Sunteți pe pagina 1din 179

Richelle Mead & Georgina

Kincaid
Sucub
Vol. 5 TAINE DE SUCUB
Capitolul 1
M mbtasem.
Nu eram prea siur !"#$ se petre!use e%e#ime#tul& $ar b#uiala mea era ! mi se
#t"mplase !am pri# %remea # !are priete#ul meu& Dou pe #umele lui& pusese pariu !u
mi#e ! #u eram # stare s beau trei !o!teiluri !u %ot! mai repe$e $e!"t el. 'romisese s
m #lo!uias! # tura $e la s("r)itul sptm"#ii $a! ie)eam #%i#toare& iar eu a%eam
s (a! i#%e#tarul # lo!ul lui timp $e o sptm"# $a! ie)ea el #%i#tor.
C"#$ am termi#at trebu)oara& erau sem#e ! *ee+e#$ul %iitor a%eam s (iu liber.
, Cum $e l-ai bat sub mas. s-a i#teresat ami!ul meu /u0. E $e $ou ori !"t
ti#e.
'ri# mul1imea $e oame#i !are-mi populau p"# la re(u2 apartame#tul& mi-am
aru#!at pri%irea la u)a #!0is a bii& # $osul !reia $ispruse Dou.
, A a%ut astroe#terit sptm"#a asta. 'resupu# ! treaba asta #u se are prea
bi#e !u %ot!a.
/u0 a ri$i!at $i# spr"#!e#e.
, De !e $ra!u3 ar (a!e !i#e%a u# pariu $e e#ul sta $up !e a a%ut
astroe#terit.
Am #l1at $i# umeri )i am spus4
, 'e#tru ! e Dou.
Am tras #$e5$ea ! Dou era bi#e )i am s!rutat restul mul1imii str"#se la
petre!ere !u aerul satis(!ut !u !are )i msoar o rei# reatul. M mutasem #
apartame#tul sta # lu#a iulie )i tre!use $e mult %remea petre!erii $e !as #ou. C"#$ #
s("r)it a %e#it 2iua $e /allo*ee#& mi s-a prut o solu1ie a!!eptabil s !ombi# !ele $ou
e%e#ime#te. Drept urmare& i#%ita1ii mei $i# seara asta a(i)au o pleia$ $e !ostume& $e la
straie elaborate $em#e $e u# t"r re#as!e#tist )i p"# la mi#imala plrie $e %r5itoare #
!a2ul puturo)ilor.
Eu eram mbr!at !a Mi!u1a Bo 'eep& a$i! a)a !um s-ar (i mbr!at Mi!u1a Bo
'eep $a! ar (i (ost stripteu2 )i6sau o prostituat #eru)i#at. 7usta albastr !u %ola#e mi
a5u#ea p"# mai sus $e 5umtatea !oapsei )i blu2a alb !u m"#e!i bu(a#te a%ea u#
$e!olteu a)a $e a$"#! #!"t trebuia s am ri5 !"#$ m aple!am. Ime#sa reali2are& la
propriu& era !oama mea $e bu!le blo#$-$es!0is& pri#s (rumos # $ou !o$i1e leate !u
(u#$i1e albastre. Artau per(e!t& !u #imi! $i(erite $e u#ele aute#ti!e pe#tru !8 m ro&
!0iar erau aute#ti!e.
S!0imbarea aspe!tului i %e#ea #tot$eau#a la (i9 u#ui su!ub& #s !u prile5ul
/allo*ee#ului era o a$e%rat mi# $e aur. :#tot$eau#a a%eam !ele mai tari !ostume&
pe#tru ! m puteam tra#s(orma # ori!e %oiam eu. Desiur& trebuia s m me#1i# #
limitele re2o#abile& pe#tru ! o s!0imbare prea $rasti! le-ar (i tre2it suspi!iu#i
muritorilor $i# 5urul meu. Dar # !eea !e pri%e)te prul. ;0& $a& s!0imbarea era u# lu!ru
tare la #$em"#.
:# mome#tul la !i#e%a m-a ati#s pe !ot. M-am #tors )i e#tu2iasmul ameste!at !u
aroa#1 mi-a plit u# pi! !"#$ am %2ut !i#e era4 <oma#& so!iopatul meu !ole $e
apartame#t.
, Cre$ ! i s-a (!ut !ui%a ru la baie& mi-a spus.
<oma# era #ep0ilim& 5umtate #er& 5umtate om& a%ea prul moale )i bru#et )i
o!0ii $e u# %er$e mari#. Da! #u 1i#eai seama $e (aptul !& $i# !"#$ # !"#$& ple!a la
%"#toare $e #emuritori )i ! eu m a(lam pe lista lui #ear& ar (i (ost o parti$ pe !i#ste.
, M$a& i-am $at $reptate. E Dou. A pier$ut u# !o#!urs pe ba2 $e %ot!.
<oma# a (!ut o rimas. 'urta !oar#e $e $ra! )i peleri# ro)ie& )i #u puteam s
#u remar! iro#ia situa1iei.
, Sper ! are 1i#t. Nu %reau s !ur1 eu $up el.
, Ce& #i!i tu #u prea te omori !u !ur1e#ia # !as. a #trebat /u0. A(lase $e
!ur"#$ ! <oma# #u-mi pltea !0irie pe#tru ! mome#ta# era =(r o!upa1ie>. Cre$ ! ar
trebui s !o#tribui )i tu !u !e%a # !asa asta.
<oma# l-a pri%it ame#i#1tor pe /u0.
, Nu te ba& Spiro A#e*.
, Ba su#t Cal%i# Cooli$e? a e9!lamat /u0 pro(u#$ o(e#sat. E !ostumul pe
!are l-a purtat la $epu#erea 5urm"#tului.
Am o(tat.
, /u0& #ime#i #u-)i mai a$u!e ami#te $e !0estia asta.
@sta era u#ul $i# $e2a%a#ta5ele statutului $e #emuritor. Ami#tirile #oastre
$e%e#eau $ep)ite pe msur !e tre!ea timpul. /u0& u# $r!u)or !are !umpra su(lete #
be#e(i!iul ia$ului& era mult mai t"#r $e!"t mi#e )i <oma#& $ar a%ea mult mai mul1i a#i
$e!"t ori!e muritor $e ai!i.
M-am preli#s $e l"# !earta !e se lease #tre <oma# )i /u0 )i am tra%ersat
!amera !a s m ameste! pri#tre i#%ita1ii mei. C"1i%a $i#tre !oleii $e la librria la !are
lu!ram eu )i Dou erau str"#)i mpre5urul bolului !u pu#!i )i am rmas u# pi! $e %orb
!u ei. Ime$iat am (ost bombar$at !u !omplime#te.
, :1i st super prul?
, Ai l-ai %opsit.
, Ni!i m!ar #u seam# !u o peru!?
I-am asiurat ! era o peru! per(orma#t )i le-am o(erit )i eu lau$e la s!0imb.
:#s o persoa# a#ume )i-a !")tiat $i# partea mea o !lti#are $i# !ap !e tr$a reret.
, E)ti mai !reati% $e!"t #oi to1i la u# lo! )i $oar at"t po1i s $ai $i# ti#e. am
#trebat.
Autorul $e su!!es Set0 Morte#se# s-a #tors s se uite la mi#e !u u#ul $i#
2"mbetele alea ample& mar! #reistrat. C0iar )i !"#$ eram ame1it $e la %ot!&
2"mbetul la mi (!ea #ere)it i#ima s-o ia la trap. Set0 )i !u mi#e ie)iserm mpreu# o
%reme )i lu!rul sta m aru#!ase # mie2ul u#ei iubiri !are #i!io$at #u mi-a) (i #!0ipuit
! este posibil. 7ii#$ su!ub& mi era re2er%at o eter#itate # !are s se$u! brba1i )i s le
(ur e#eria i2%or"t $i# su(let& a)a ! o rela1ie serioas prea s ias $i# $is!u1ie. Bi #
(i#al !0iar ie)ise $i# $is!u1ie. M $espr1isem $e Set0& $e $ou ori& )i& $e)i $e reul
a!!eptam i$eea ! )i %e$ea $e %ia1a lui& )tiam ! a%eam s-l iubes! %e)#i!. Iar pe#tru
mi#e& =%e)#i!> #u era pu1i# lu!ru.
, Nu pot s mi-o iroses! pe o !ostuma1ie& a spus.
;!0ii lui !prui-!0i0limbarii m pri%eau !u ta#$re1e. Nu )tiam $a! m mai iubea
)i el& )tiam $oar siur ! #! 1i#ea la mi#e !a la o priete#. Eu mi !o#ti#uam #!er!rile
$e a !rea a!eea)i impresie.
, Trebuie s mi-o pstre2 pe#tru urmtoarea !arte.
, Cal#i! s!u2& am spus.
Tri!oul lui l a(i)a pe 7re$$D Erueer& lu!ru !are ar (i putut tre!e $rept a!!eptabil
$a! #-a) (i a%ut b#uiala ! l a%ea # ar$eroba proprie !u mult #ai#te $e /allo*ee#.
Set0 a s!uturat $i# !ap.
, Bi a)a #im#ui #u-i pas !e poart tipii la petre!erea $e /allo*ee#. Totul
ra%itea2 # 5urul (emeilor. Uit-te )i tu mpre5ur.
I-am urmat #$em#ul )i am !o#statat ! a%ea $reptate. Toate !ostuma1iile
elaborate )i se9D le purtau i#%itatele $e se9 (emi#i#. Cu !"te%a e9!ep1ii& %estime#ta1ia
brba1ilor era !0iar pli!ti!oas # !ompara1ie !u a lor.
, 'eter e $i!0isit& am remar!at )i Set0 mi-a urmat pri%irea spre u# alt priete#
#emuritor $e-al meu.
'eter era %ampir& u#ul !am !usuriu )i !u o tulburare obsesi%-!ompulsi%. 'urta o
!ostuma1ie spe!i(i! 7ra#1ei prere%olu1io#are& !ompletat !u o 0ai# $i# bro!art )i o
peru! pu$rat peste obi)#uitul su pr !asta#iu pe !ale $e $ispari1ie.
, 'eter #u se pu#e& a spus Set0.
C"#$ mi-am a$us ami#te ! 'eter se !0i#uise sptm"#a tre!ut !a s-)i imprime
lebe$e pe pli#ta $i# baie& #-am putut s #u (iu $e a!or$.
, Ai!i ai )i tu $reptate.
, Bi /u0 !i#e se %rea a (i. CimmD Carter.
, Cal%i# Cooli$e.
, De u#$e-1i $ai seama.
Am (ost s!utit $e #e!esitatea u#ui rspu#s !"#$ loo$#i!a lui Set0& )i u#a $i#tre
!ele mai bu#e priete#e ale mele& Ma$$ie Sato& )i-a (!ut apari1ia. 'urta o !ostuma1ie $e
2"#& !ompletat !u aripi )i o ro!0ie %aporoas !are #u se apropia #i!i pe $eparte $e
ra$ul $e promis!uitate al ro!0iei mele. A%ea o !u#u# $e (lori arti(i!iale # prul #eru
pri#s # !o!. <ela1ia ei !u Set0 era u# alt lu!ru pe !are a5u#sesem s-l a!!ept oare!um&
$e)i b#uiam ! #i!io$at #u a%ea s-mi trea! $urerea pe !are o atrea $up si#e.
Ma$$ie #u )tia ! Set0 )i !u mi#e (useserm mpreu# )i 0abar #-a%ea $e (rustrarea pe
!are mi-o tre2ea rela1ia lor.
M a)teptam s-)i stre!oare bra1ul pe sub !el al lui Set0& $ar pe mi#e m-a #)(!at
)i m-a smuls $e a!olo. M-am !lti#at u# pi! pe pi!ioare. :# mo$ #ormal& to!urile $e
$oispre2e!e !e#timetri #u erau o problem pe#tru mi#e& #s %ot!a mi !ompli!a u# pi!
treburile.
, Feori#a& a e9!lamat ea& o$at !e #e-am #$eprtat su(i!ie#t $e Set0. Am
#e%oie $e a5utorul tu.
A $us m"#a # ea#t )i a s!os $ou pai#i rupte $i# re%iste.
, Cu !e8 ;0?
Stoma!ul mi s-a ##o$at brus! )i am sperat ! #u a%eam s m altur lui Dou #
baie. 'e pai#ile respe!ti%e erau pre2e#tate ro!0ii $e mireas.
, Aproape ! am stabilit (i#alistele& a e9pli!at ea. Ce prere ai.
U#a era s a!!ept $e %oie& $e #e%oie ! brbatul pe !are-l iubeam a%ea s se
!storeas! !u u#a $i# !ele mai bu#e priete#e ale mele& $ar s-i mai )i a5ut s-)i
pla#i(i!e #u#ta era !u totul alt po%este. Am #0i1it # se!.
, ;0& Ma$$ie. Nu prea m pri!ep la lu!ruri $e e#ul sta.
;!0ii ei #!0i)i la !uloare s-au (!ut mari.
, Flume)ti. Tu e)ti !ea !are m-a #%1at # primul r"#$ !um s m mbra!.
'are-se ! #u-mi luase # serios le!1iile. De)i ro!0iile !u pri!i#a erau (rumoase pe
ma#e!0i#ele a#ore9i!e !are le purtau& lui Ma$$ie i-ar (i stat oribil.
, Nu )tiu& am ser%it o s!u2 5e#a#t& ls"#$u-mi pri%irea s rt!eas!.
<o!0iile alea mi a$u!eau # mi#te imai#i !u Ma$$ie )i Set0 mer"#$ mpreu#
spre altar.
, /ai$e& m-a ruat ea (ierbi#te. Btiu ! ai o prere.
Bi !0iar a%eam. U#a proast. Bi& si#!er& $a! a) (i (ost o bu# slu5ba) a ia$ului& i-
a) (i spus ! am"#$ou artau super. Sau i-a) (i suerat-o pe !ea mai ur"t. Nu era treaba
mea !e purta ea& )i poate ! $a! se pre2e#ta la propria ei #u#t sub sta#$ar$ele obi)#uite&
Set0 a%ea s reali2e2e !e pier$use !"#$ #e $espr1iserm.
Dar !u toate astea8 #u puteam. C0iar )i $up tot !e se petre!use& pur )i simplu #-
o puteam lsa pe Ma$$ie s (a! a)a !e%a. :mi (usese priete# bu# )i #i!io$at #u
b#uise !e se petre!use #tre mi#e )i Set0 #ai#te )i # timpul rela1iei lor. Bi ori!"t )i-ar (i
$orit asta partea mru#t )i eoist $i# mi#e& #-o puteam lsa s mear la altar !u o
ro!0ie #epotri%it.
, Ni!iu#a $i#tre ele #u mere& am spus #tr-u# t"r2iu. Asta lu# )i bu(a#t o s
te (a! s pari s!u#$& iar (lorile $e pe partea $e sus a steia or s te (a! s pari ras.
Cu%i#tele mele au $e!o#!ertat-o.
, Serios. Ni!io$at #u m-am "#$it8 a spus& apoi a stu$iat imai#ile& !u
$e2#$e5$e pe !0ip. Ga #aiba. Cre$eam ! o re2ol%asem.
Nu pot $e!"t s presupu# ! urmtoarele !u%i#te mi-au (ost i#spirate $e butur.
, Da! %rei& mer !u ti#e # !"te%a lo!uri sptm"#a asta. 'o1i s probe2i !"te
!e%a )i 1i spu# eu !e mere.
Ma$$ie s-a lumi#at. Nu era superb # stilul (emeilor !elebre& $i# re%iste& $ar !"#$
2"mbea& era (rumoas.
, Serios. ;0& mul1umes!. Bi a)a po1i s-1i !au1i )i tu ro!0ie.
, Ce s-mi !aut.
, @8 a spus )i 2"mbetul i-a $e%e#it )iret. ; s-mi (ii $om#i)oar $e o#oare&
#u.
:# mome#tul la mi-am re!o#si$erat "#$urile $e mai $e%reme !um ! #u era
#imi! mai $ureros $e!"t s-o a5ut la pla#i(i!area #u#1ii. I$eea $e a-i (i $om#i)oar $e
o#oare mi !am luase piuitul. A!eia !are !o#si$er ! #oi #e !o#struim propriul ia$ ai!i&
pe pm"#t& trebuie s se (i "#$it !am la !e%a $e e#ul sta.
, /m& )tiu )i eu8
, Trebuie? Nu-mi %i#e #ime#i alt!i#e%a mai #imerit # mi#te.
, Nu prea su#t eu e#ul $om#i)oarei $e o#oare.
, Ba !um s #u. Deo$at Ma$$ie )i-a #$reptat pri%irea spre !e%a $i# spatele
meu. ;0& uite. S-a #tors Dou. M $u! s %$ !e (a!e. Vorbim mai t"r2iu. ; s !e$e2i tu
p"# la urm.
Ma$$ie a por#it iute spre (ratele ei& pe mi#e ls"#$u-m (r sim1iri )i (r
!u%i#te. :# mome#tul la am $e!is ! trebuie s mai beau !e%a& !0iar $a! ris!am s mi se
(a! ru. 'etre!erea asta luase o #torstur ra$i!al.
Totu)i& !"#$ m-am #tors& #u spre bar am por#it& !i spre teras. U#ul $i#tre
aspe!tele !ele mai pl!ute ale a!estui apartame#t era bal!o#ul amplu !u %e$ere spre
'uet Sou#$ )i spre ori2o#tul ora)ului Seattle $e $i#!olo $e a!esta. :#s& pe !"#$ stteam
a!olo& #u pri%eli)tea a (ost !ea !are m-a !apti%at. Ci8 alt!e%a. Ce%a i#e9pli!abil& $ar
!l$uros& mi#u#at& !e-mi stimula toate sim1urile. Mi-am imai#at ! %$ pe bal!o# o
lumi# !olorat& !am !a %alurile u#ei aurore. :# a!ela)i timp mai au2eam u# (el $e mu2i!
!e s(i$a toate !u%i#tele ome#e)ti )i !are #u a%ea #imi! $e-a (a!e !u mu2i!a trupei 'i#+
7loD$ !e bubuia $i# !ombi#.
'etre!erea a $e%e#it u# 2omot $e (o#$ pe !"#$ #ai#tam u)or spre bal!o#. U)a
era $es!0is !a s mai aeriseas! #!perea #!i#s& )i !ele $ou pisi!i ale mele& AubreD )i
Fo$i%a& 2!eau aproape $e ea )i pri%eau a(ar. Am tre!ut pe l"# ele& atras $e a!el !e%a
i#e9pli!abil )i i#$es!riptibil. :mbr1i)area !al$ a toam#ei m-a !ople)it # timp !e urmam&
orbe!i#$& !0emarea. Era peste tot primpre5urul meu )i totu)i i#ta#ibil. M !0ema& m
atrea spre !e%a $e pe mari#ea bal!o#ului. Aproape ! mi-a tre!ut pri# !ap s m !a1r
pe balusira$ !u pa#to(ii mei !u to! )i s m uit peste mari#e. Trebuia #eaprat s ati#
(rumuse1ea aia.
, /ei& Feori#a.
Vo!ea lui 'eter m-a smuls $i# tra#s. M-am uitat mpre5ur& speriat. Nu se au2ea
mu2i!a& #u %e$eam #i!i o !uloare& #u era #i!i %reo mbr1i)are a$eme#itoare& !i $oar
#oaptea& pri%eli)tea )i mobilierul $e pe bal!o#. M-am #tors )i i-am #t"l#it pri%irea.
, A%em o problem& a spus.
, A%em o roa2 $e probleme& am rspu#s& "#$i#$u-m la ro!0ia $e mireas a
lui Ma$$ie )i la (aptul ! (usesem !"t pe-a!i s p)es! peste balustra$a bal!o#ului.
M-am #(iorat. :# #i!i u# !a2 #u a%eam s-mi mai iau #! u# pa0ar $e butur.
U#a era s-1i (ie ru )i alta s ai 0alu!i#a1ii.
, Ce s-a-#t"mplat. l-am #trebat.
'eter m-a !o#$us #u#tru )i a artat !u $eetul4
, Co$D e #$rostit.
M-am uitat la priete#ul #ostru& Co$D& u# alt %ampir )i u!e#i!ul lui 'eter. Co$D era
u# #emuritor $e $at re!e#t& optimist )i simpati!. Se !ostumase # e9traterestru )i $i#
prul blo#$ )i #e#ri5it i se i1eau a#te#ele %er2i. 'er(e!1iu#ea !ostumului su spa1ial
ari#tiu m-a $us !u "#$ul la u# posibil rol 5u!at $e 'eter # a(a!erea asta. :# mome#tul
$e (a1& Co$D pri%ea !u ura !s!at pe !i#e%a $i# partea !ealalt a !amerei. Arta a)a
!um m sim1isem eu a!um !"te%a !lipe.
Se #umea Fabrielle )i abia se a#a5ase la librrie. Era mi#io#& !u aspe!t $e el(&
purta !iorapi #eri e# plas )i o (ust #ear (ra#5urat. 'rul 1epos l a%ea tot #eru )i la
(el )i ru5ul. Simplu $e asortat. :#s Co$D o pri%ea $e par! ar (i (ost !ea mai (rumoas
(ii#1 $e pe lume.
, /m& am (!ut.
/u0 a%ea tot timpul parte#er& $ar #i!io$at #u m "#$isem ! %ampirii& mai
ales 'eter& ar (i putut a%ea %reu# soi $e i#tera!1iu#e roma#ti!.
, Cre$ ! o pla!e pe#tru ! e !ostumat # %ampiri1& a spus 'eter.
Am !lti#at $i# !ap.
, De (apt& a)a se mbra! mereu.
Am mers spre Co$D )i i-a luat !"te%a mome#te p"# s #e remar!e. A prut
e#tu2iasmat s m %a$.
, Cum o !0eam. a )optit el.
Am #!er!at s-mi $isimule2 2"mbetul. S-l %$ pe Co$D !ople)it era u#ul $i#tre
!ele mai $ru1e lu!ruri pe !are le %2usem %reo$at )i o bi#e-%e#it $istraere $e la
!ealalt $ram pe !are o trisem # #oaptea asta.
, Fabrielle. Gu!rea2 la maa2i#.
, Are pe !i#e%a.
M-am uitat $i# #ou la ea # timp !e r"$ea la !e%a !e-i spusese Ma$$ie.
, Nu )tiu. Vrei s a(lu.
Co$D a ro)it& pe !"t era posibil # !a2ul u#ui %ampir pali$.
, Nu? A$i!8 $a! tu #u !re2i ! e prea e%i$e#t. Nu %reau s-1i ba1i prea tare
!apul.
, Nu-i #i!i o btaie $e !ap& am spus& e9a!t !"#$ Dou tre!ea pe a!olo. /ei& am
striat )i l-am pri#s $e m"#e!. 7-mi u# 0at"r )i a)a mi re!upere2 tura.
Dou& !are& (ii#$ ameri!a# $e orii#e 5apo#e2& $e reul a%ea pielea bro#2at&
aurie& a!um& !u te#ta lui %er2ulie& ar (i putut tre!e la (el $e bi#e $rept e9traterestru.
, A) pre(era s-mi re!upere2 eu stoma!ul& Ei#!ai$.
, Du-te )i a(l !um st Fabrielle !u %ia1a amoroas. E Co$D i#teresat $e ea.
, Feori#a? a e9!lamat Co$D umilit.
Starea $e ru #u i-a tiat lui Dou apetitul pe#tru !ombi#a1iile amoroase.
, Se re2ol%.
A tra%ersat !amera& a tras-o pe Fabrielle aproape $e el )i a!easta s-a aple!at !a s-
l au$. Ga u# mome#t $at& el )i-a aru#!at pri%irea spre #oi )i Fabrielle s-a uitat )i ea.
Co$D era s le)i#e.
, Dum#e2eule.
Dou s-a #tors $up !i#!i mi#ute )i a !lti#at $i# !ap.
, :mi pare ru& pu)tiuli!. N-are pe #ime#i& $ar #u prea !re$e ! ai (i e#ul ei. Ea
e !0itit pe !0estiile alea Fot0 )i !u %ampiri. E)ti prea !o#%e#1io#al pe#tru ustul ei.
Eu sorbeam $i#tr-u# pa0ar !u ap )i era s m #e! !u ea.
, Asta e !eea !e #umim #oi iro#ie& a spus 'eter ime$iat !e a ple!at Dou.
, Cum se poate a)a !e%a. a e9!lamat Co$D. Eu !0iar su#t %ampir. Ar trebui s
(iu e9a!t e#ul ei.
, Da& $ar #u seme#i !u u# %ampir& am spus.
Da! Fabrielle ar (i (ost (a# Star Tre+& ar (i putut a%ea )i el o )a#s # seara asta.
, Ba art !a u# %ampir pe#tru ! e9a!t asta su#t? Cum ar trebui s m !ostume2&
pre!um Co#tele C0o!ula.
'etre!erea a !o#ti#uat # (or1 pre1 $e #! %reo $ou ore )i #tr-u# (i#al lumea a
#!eput s ple!e. <oma# )i !u mi#e& !a #i)te a2$e bu#e& 2"mbeam )i #e luam rmas-bu#
$e la (ie!are. C"#$ a $isprut toat lumea& eram obosit )i mai mult $e!"t (eri!it ! se
termi#ase totul. <e(u2asem s mai beau !e%a $up i#!i$e#tul $e pe bal!o# )i a!um a%eam
o $urere $e !ap !umplit& u# pl!ut meme#to al $estrblrii la !are m $e$asem. <oma#
prea la (el $e epui2at !a mi#e pe !"#$ !er!eta 0arababura $i# apartame#t.
, Nostim (a2& #u. Dai o petre!ere !a s-1i i#auure2i lo!ui#1a )i s te $ai mare
!u ea& )i lumea 1i-o $istrue.
, Se !ur1 ime$iat& am spus pe !"#$ !er!etam toate sti!lele )i (ar(uriile $e
!arto# !u resturi $e m"#!are.
AubreD li#ea la2ura u#ei tarte m"#!ate pe 5umtate )i am luat-o # rab.
, Dar #u # #oaptea asta& am a$uat. A5ut-m s m o!up $e perisabile )i
(a!em m"i#e restul.
, Nu m pri#2i pe mi#e la !ur1e#ie& a spus <oma#.
, E iloi!& am remar!at # timp !e a!opeream #i)te sos. Bi s )tii ! 'eter are
$reptate. Ar trebui s mai pui )i tu osul la treab.
, Su#t o !ompa#ie pl!ut. :# plus& !um ai putea s s!api $e mi#e.
, :l pu# pe Cerome s se o!upe $e !0estia asta& l-am a%erti2at& re(eri#$u-m la
tatl lui& $emo#ul& !are& #t"mpltor& mai era )i )e(ul meu.
, Siur& a!um $u-te (ua )i p"r)te-m.
<oma# )i-a #bu)it u# !s!at& $emo#str"#$ !"t $e tare l #ri5ora m"#ia lui tai!-
su. 'artea e#er%a#t era ! a%ea $reptate. Nu puteam s!pa si#ur $e el )i m #$oiam
! Cerome a%ea s m a5ute !u a$e%rat. Cu toate astea& #u-mi %e#ea s !re$ !"#$ <oma#
!0iar s-a $us la !ul!are )i m-a lsat s m o!up si#ur $e !ur1e#ie. Nu m "#$isem !
a%ea s mear a)a $e $eparte.
, Dobito!ule? am striat # urma lui& $ar si#urul rspu#s pe !are l-am primit a
(ost o u) tr"#tit.
De (apt& #u era u# !ole $e apartame#t !0iar a)a $e ru& #s tre!utul #ostru
tulbure $eseori i tre2ea !0e(ul $e a m irita. Bi a%ea sor1i $e i2b"#$.
Spume"#$& am termi#at $e str"#s !eea !e era #e!esar )i m-am $us la !ul!are o
5umtate $e or mai t"r2iu. AubreD )i Fo$i%a m-au urmat& )i s-au #ti#s u#a l"# !ealalt
la !aptul patului. Culorile lor !o#trastau& ami#ti#$ par! $e u# obie!t $e art mo$er#.
AubreD era alb !u pete #ere pe !ap& iar Fo$i%a era u# %lm)a $e ro)!at )i maro !u
pete #ere. Tustrele am a$ormit i#sta#ta#eu.
Ga u# mome#t $at& mai t"r2iu& m-a tre2it !i#e%a !are !"#ta8 sau& m ro& e
$es!rierea !are se apropie !el mai tare. Era a!eea)i se#2a1ie pe !are o #!er!asem mai
$e%reme& o atra!1ie obse$a#t !are mi tre2ea toate sim1urile& (ierbi#te& strlu!itoare )i
(rumoas. Era om#ipre2e#t& suprem& )i mi-o $oream& %oiam s mer spre lumi#a !are
strlu!ea #tr-o pu2$erie $e !ulori. Bi m sim1eam a)a $e bi#e& $e par! m-a) (i putut topi
# ea $a! a) (i putut-o ati#e. A%eam se#time#tul ! e o i#trare& o u) pe !are trebuia pur
)i simplu s-o $es!0i$ )i s tre! pri# ea )i8
Ni)te m"i#i (erme m-au apu!at $e umeri )i m-au #tors.
, Tre2e)te-te?
Ca mai $e%reme& e9!esul se#2orial a $isprut )i am rmas si#ur #tr-o lume
t!ut& pustie. Nu se mai au2ea !"#te!ul sire#ei. <oma# era #ai#tea mea& m"i#ile lui m
s!uturau )i m pri%ea #ri5orat. M-am uitat mpre5ur. Eram # bu!trie& $ar #u 1i#eam
mi#te !um a5u#sesem a!olo.
, Ce8 !e s-a-#t"mplat. m-am b"lb"it.
C0ipul !are mai $e%reme se artase $ispre1uitor era a!um !ople)it $e ri5& lu!ru
!are m-a #eli#i)tit u#$e%a # a$"#!ul meu. De !e ar (i #ri5orat $i# !au2a mea !i#e%a
!are a %rut s m u!i$.
, Tu s-mi spui& a rspu#s el& $"#$u-mi $rumul.
M-am (re!at la o!0i )i m-am str$uit s-mi ami#tes! !e se #t"mplase.
, Nu8 #u )tiu. Cre$ ! am umblat # som#8
Era #! tras la (a1 )i #eli#i)tit.
, Nu8 a (ost !e%a ai!i8 a spus.
Am s!uturat $i# !ap.
, Ba #u& am %isat. Sau am a%ut 0alu!i#a1ii. Mi s-a mai #t"mplat )i mai
$e%reme8 Am but prea mult& at"ta tot.
, Tu #-ai au2it !e-am spus. a striat& )i teama pe#tru mi#e $ispruse& r2btea $e
$i#!olo $e (urie. A (ost !e%a ai!i& u# (el $e8 (or1. Am sim1it-o eu. M-a tre2it. Tu #u-1i
ami#te)ti absolut #imi!.
'ri%irea mi-a rt!it )i am #!er!at s re!0em lumi#a )i melo$ia a!eea obse$a#t.
Dar #u puteam.
, Era8 era sple#$i$. A) (i %rut8 a) (i %rut s mer spre ea8 s m !o#topes!
!u ea& am spus %istoare& mela#!oli!.
<oma# s-a #tu#e!at la (a1. Su!ubii !a mi#e erau #emuritori $e ra# i#(erior& !are
mai $emult (useser (ii#1e uma#e. Nemuritorii $e ra# #alt& pre!um #erii )i $emo#ii&
(useser !rea1i la (a!erea u#i%ersului. Nep0ilimii se #s!user a)a )i erau u#$e%a pe la
5umtate. Ca atare& a%eau puteri )i sim1uri superioare alor mele )i <oma# putea sesi2a
u#ele lu!ruri pe !are eu #u puteam.
, Ab1i#e-te& a spus el. Da! mai sim1i !0estia asta& s te opui. N-o lsa s te
absoarb. Sub #i!i o (orm s #u te $u!i la ea.
G-am pri%it #!ru#tat.
, De !e. Btii !e este.
, Nu& a spus posomor"t. Bi to!mai asta-i problema.
Capitolul H
M-am perpelit tot restul #op1ii. Cam asta 1i se #t"mpl !"#$ te %i2itea2 o (or1
!iu$at& supra#atural. :# plus& #u-mi re%e#isem !omplet $up !e o e#titate a 0aosului
superputer#i! se !o#topise !u mi#e # som# )i-mi absorbise e#eria. Se #umea ND9 )i&
$i# !"te )tiam eu& era (ere!at a!um. Totu)i& !eea !e-mi (!use ea mie )i !eea !e-mi
artase lsase o urm $e #e)ters. 7aptul ! <oma# #u putea spu#e e9a!t !e se
#t"mplase # #oaptea asta era u# pi! $eprima#t.
A)a ! m-am tre2it !u %e$erea #!e1o)at& m"#$ra posesoare a u#ei $ureri $e !ap a
!rei re1et !upri#$ea probabil ma0mureal )i #esom# # !a#tit1i eale. Su!ubii a%eau
a!eea)i !apa!itate $e %i#$e!are rapi$ pre!um to1i #emuritorii& !eea !e #sem#a ! m
(!usem pulbere $a! #! mai resim1eam e(e!tele. Btiam ! $urerea $e !ap a%ea s trea!
!ur"#$& $ar am luat #i)te Ibupro(e# s pu# )i eu umrul la pro!es.
Apartame#tul era !u(u#$at # li#i)te !"#$ am mers spre bu!trie !u pa)i t"r)"i1i
)i& # !iu$a e(orturilor $e a str"#e m"#!area asear& a%eam #! se#time#tul la $e
$e2or$i#e )i epui2are $e $up (ie!are petre!ere. Fo$i%a& !are sttea #!ol!it pe spetea2a
!a#apelei& a ri$i!at !apul la sosirea mea& $ar Au$reD a !o#ti#uat s $oarm #etulburat pe
lo!ul ei $e pe u# (otoliu. Am pus $e !a(ea )i apoi am por#it spre bal!o#& pri%i#$ 2iua
#sorit )i ora)ul Seattle !e se $ese#a la ori2o#t $e partea !ealalt a apei $e u# ri
albstrui !are se #ti#$ea #ai#tea mea.
Di#tr-o$at& m-a !ople)it o se#2a1ie (amiliar& miros $e pu!ioas )i #1eptura
u#or a!e #!i#se. Am o(tat.
, Cam $e%reme pe#tru ti#e& #u. am #trebat )i #i!i #u era #e%oie s m #tor! !a
s-mi $au seama ! Cerome& ar0i$emo#ul respo#sabil !u ora)ul Seattle& 2o#a
metropolita#& )i )e(ul meu i#(er#al& sttea # spatele meu.
, E amia2& Feorie& a repli!at se!. <estul lumii s-a sturat $e mu#! p"# la ora
asta.
, E s"mbt. Geile timpului )i spa1iului se mo$i(i! ast2i. Ast2i& amia2a i#tr
la !ateoria =$e%reme>.
M-am #tors # s("r)it& # mare pe#tru ! au2isem !-)i termi#ase !a(etiera treaba.
Cerome sttea spri5i#it $e peretele bu!triei& mbr!at impe!abil !a $e obi!ei& !u u#
!ostum #eru $e (irm. De aseme#ea& !a $e obi!ei& $emo#ul arta !a %ersiu#ea $i# a#ii
3IJ a lui Co0# Cusa!+. 'utea umbla pri# lumea asta sub !e (orm %oia el& $ar& $i# moti%e
%a e9pli!ate& $om#ul Cusa!+ era aleerea lui. M obi)#uisem a)a $e tare !u !0estia asta&
#!"t ori $e !"te ori era la tele%i2or Spu#e ori!e sau A (ost o$at u# asasi#& #tot$eau#a
trebuia s m opres! )i s m #treb4 =Ce !aut Cerome # (ilmul sta.>
Mi-am tur#at o !ea)! $e !a(ea )i am ri$i!at !a(etiera # sem# $e i#%ita1ie. Cerome
a !lti#at $i# !ap.
, 'resupu# ! )i !oleul tu $e apartame#t tr"#$%e)te # lo! s ple!e s-)i
re2ol%e !e%a probleme& a spus el.
, Asta e )i b#uiala mea. Mi-am tur#at !u e#ero2itate !rem $e %a#ilie. Eu
speram ! atu#!i !"#$ #u e pe ai!i e sem# ! s-a $us s-)i !aute $e mu#!. Se pare ! mi-
am (!ut ilu2ii.
Si#!er& m bu!uram ! pe <oma# %e#ise Cerome s-l %a$. C"#$ m !uta pe
mi#e& #u ie)ea #imi! bu# $i# treaba asta )i $e reul urma u# e%e#ime#t traumati2a#t& o
ame#i#1are la a$resa #treii lumi a #emuritorilor.
Mi-am t"r"t pi!ioarele pe po$eaua li%i#ului )i am remar!at ! pisi!ile
$ispruser la sosirea lui Cerome. Cu !a(eaua # m"# #!& am por#it spre !amera lui
<oma# )i am !io!#it o $at #ai#te s $es!0i$ u)a. Mi-am #!0ipuit !& (ii#$
proprietreasa& a%eam $reptul sta. De aseme#ea& am mai !o#statat ! <oma# a%ea o
remar!abil abilitate $e a i#ora btile # u) u# timp #$elu#at.
Era mpr)tiat pe pat $e-a !urme2i)ul )i purta #umai o pere!0e $e bo9eri
bleumari# !are m-au (!ut s )o%i. Dup !um mai remar!asem )i !u alt o!a2ie& era
teribil $e artos& # !iu$a 1"(#ei pe !are o etala $e la mutarea ai!i. ;ri $e !"te ori l
%e$eam mbr!at sumar& mi ami#team& # mo$ !iu$at& $e si#ura $at # !are (!userm
$raoste. Apoi trebuia s-mi ami#tes! mie #smi ! probabil ur2ea !um s m omoare.
'e#tru mome#t& era u# mi5lo! e(i!ie#t $e a-mi #bu)i ori!e urm $e po(t trupeas!.
Bra1ul lui <oma# i (erea o!0ii $e lumi#a !are se stre!ura pri# (ereastr. S-a
mi)!at& mut"#$u-)i u)or bra1ul& )i m-a pri%it !u u# o!0i.
, E $e%reme& a spus.
, Mritul tu pri#te e $e alt prere.
S-au s!urs !"te%a se!u#$e )i apoi a (!ut o rimas !"#$ a sim1it )i el ampre#ta $e
#emuritor a lui Cerome. <oma# s-a ri$i!at !u u# o(tat )i s-a oprit o !lip !a s se (re!e la
o!0i. 'rea la (el $e obosit !um m sim1eam )i eu& $ar $a! e9ista %reo (or1 pe lumea
asta !are l putea s!oate $i# pat $up o #oapte lu#& )e(ul meu era aia& i#$i(ere#t $e
#$r2#e1ele a(irma1ii ale lui <oma# $e a2i-#oapte. S-a ri$i!at !lti#"#$u-se # pi!ioare )i
a tre!ut pe l"# mi#e !are stteam # pra.
, Nu te mbra!i. m-am mirat.
Si#urul rspu#s al lui <oma# a (ost o (luturare $e2i#teresat a m"i#ii& $up !are
a por#it pe 0ol. G-am urmat )i am $es!operit ! Cerome )i tur#a #tr-o !a# #i)te %ot!
rmas $e asear. Ei& pe u#$e%a pri# lumea asta era )i ora !i#!i. C"#$ l-a %2ut pe <oma#
# 1i#uta lui pe spo#!i& a ri$i!at $i# spr"#!e#e.
, Dru1 $i# partea ta ! te-ai mbr!at la patru a!e.
<oma# a mers $ire!t spre !a(ea.
, Ce #u (a! eu pe#tru tti!ul meu. :# plus& Feori#ei i pla!e.
A urmat u# mome#t $e t!ere apstoare& timp # !are o!0ii #eri ai lui Cerome l
stu$iau pe <oma#. Nu )tiam #imi! $espre mama lui& #s Cerome era $emo#ul !are l
pro!rease a!um mii $e a#i. Teoreti!& la %remea respe!ti% Cerome era #er& $ar (aptul !-
i (!use a%a#suri u#ei (ii#1e uma#e i atrsese !o#!e$ierea $i# r"#$urile raiului )i
rea#a5area #tr-ale !elor $e 5os& )i asta (r plat !ompe#satorie.
U#eori& <oma# (!ea !ome#tarii rut!ioase la a$resa rela1iilor lor $e (amilie& $ar
Cerome #u le ba #i!io$at # seam. De (apt& potri%it reulilor raiului )i ia$ului
$eopotri%& Cerome ar (i trebuit s-l )tear pe <oma# $e pe (a1a pm"#tului !u mult timp
# urm. :#erii )i $emo#ii i !o#si$erau pe #ep0ilimi u# lu!ru a#ormal& re)it& )i #!er!au
(r #!etare s-i %"#e2e. Era o !ru2ime& # !iu$a te#$i#1elor so!iopate ale #ep0ilimilor.
:#s <oma# !o#tribuise la re!e#ta sal%are a lui Cerome )i !ei $oi (!user o #1eleere
!are i permitea lui <oma# s trias! li#i)tit # Seattle& !el pu1i# $eo!am$at. Da!
%reu#ul $i# !oleii lui Cerome a(la $espre a!est ara#5ame#t ili!it& $$eam !u to1ii $e
$ra!u3& la propriu. U# su!ub !um trebuie )i-ar (i p"r"t )e(ul !are #!l!a reulile.
, Bi !e %"#t te-a$u!e pe-ai!i. a #trebat <oma#& tr"#$u-)i u# s!au#. Ai %e#it s
(a!em o miu1.
C0ipul lui Cerome a rmas impasibil.
, Am $e lu!ru pe#tru ti#e.
, De e#ul !elui !u !are lumea )i poate plti !0iria. am #trebat& a#imat $e
spera#1.
, De e#ul !elui !are s m (a! s-i permit s-)i !o#ti#ue stilul $e %ia1 !u !are
este obi)#uit& a rspu#s Cerome.
'e (a1a lui <oma# apruse u# 2"mbet amu2at& s(i$tor& tipi! lui& $ar #u m lsam
eu p!lit. Btia !e ame#i#1are repre2e#ta Cerome )i mai )tia ! # parte #1eleerea lor
presupu#ea s (a! ser%i!ii tatlui su. Cu toate astea& <oma# se purta $e par! i-ar (i
(!ut o (a%oare lui Cerome& )i #ep0ilimul a ri$i!at a!um i#$i(ere#t $i# umeri.
, Siur. N-am #i!i o alt treab ast2i. Care-i (a2a.
, A%em u# musa(ir #emuritor # ora)& a spus Cerome. C0iar $a! poate l $era#5a
atitu$i#ea lui <oma#& $emo#ul se pri!epea la (el $e bi#e s-)i as!u#$ se#time#tele. U#
su!ub.
A#ali2a psi0oloi!& $e la $ista#1& asupra rela1iei tat-(iu mi-a (ost !urmat brus!.
, 'o(tim. am e9!lamat )i m-am #$reptat a)a $e repe$e #!"t era ata s-mi %rs
!a(eaua. Cre$eam ! o$at !u %e#irea lui Ta*#D #e-am ara#5at.
7usesem si#urul su!ub $i# 2o# a#i $e 2ile p"# !"#$ Cerome& a!um !"te%a lu#i&
mai (!use rost $e u#ul. Se #umea Ta*#D )i& $e)i era stresa#t )i $estul $e #epri!eput #
materie $e se$u!1ie su!ubi!& a%ea !e%a !are o (!ea simpati!. Di# (eri!ire& Cerome o
trimisese # Belli#0am& 1i#"#$-o ast(el la o !o#(ortabil $ista#1 $e %reo or )i 5umtate
$e mi#e.
, Nu ! ar (i treaba ta& Feorie& $ar ea #-a %e#it s mu#!eas!. A %e#it8 #
%i2it. :# %a!a#1.
Cerome )i-a ar!uit bu2ele #tr-u# 2"mbet pli# $e amr!iu#e.
<oma# )i !u mi#e am (!ut s!0imb $e pri%iri. Desiur& #emuritorii )i puteau lua
)i ei %a!a#1& $ar era !lar ! era !e%a mai mult $e-at"t # !a2ul sta.
, Bi. a #trebat <oma#. A %e#it $e (apt pe#tru !8.
, 'e#tru ! su#t siur ! )e(ii mei %or s m %eri(i!e $up re!e#tul8 i#!i$e#t.
Vorbise !u $eli!ate1e )i stre!urase )i u# a%ertisme#t $is!ret s #u i#sistm pe sus-
ami#titul i#!i$e#t. Era !el !u prile5ul !ruia <oma# )i !u mi#e l sal%aserm& !"#$ (usese
i#%o!at )i (ere!at !a urmare a u#ui 5o! $emo#ia! al puterii. Era tare ru)i#os pe#tru u#
$emo# s permit s (ie i#%o!at )i lu!rul sta putea pu#e sub sem#ul #trebrii !apa!itatea
sa $e a-)i !o#trola teritoriul. A)a ! #u era !e%a #eobi)#uit !a ia$ul s trimit pe !i#e%a s
a#ali2e2e situa1ia.
, Cre2i ! spio#ea2 !a s a(le $a! #! mai ai lu!rurile sub !o#trol. a #trebat
<oma#.
, Su#t siur. Vreau s-o urmre)ti )i s %e2i !ui i $ raportul. M-a) o!upa
perso#al& $ar e mai bi#e s #u par ! a) b#ui !e%a. A)a ! trebuie s rm"# la %e$ere.
, A$orabil& a spus <oma# pe a!ela)i to# se! al tatlui su. Nimi! #u-mi $ores!
mai mult $e!"t s urmres! u# su!ub.
, Di# !"te am au2it& e)ti $estul $e bu# la !0estia asta& am i#ter%e#it.
Bi era a$e%rat. <oma# m urmrise& i#%i2ibil (ii#$& $e !"te%a ori. Nemuritorii $e
ra# i#(erior !a mi#e #u-)i puteau as!u#$e ampre#ta !e-i putea $a $e ol )i !are #e
#so1ea pe #oi to1i& #s <oma# mo)te#ise !apa!itatea asta $e la Cerome& !eea !e (!ea $i#
el spio#ul per(e!t.
<oma# mi-a aru#!at o pri%ire iro#i!& apoi s-a #tors $i# #ou spre Cerome.
, C"#$ #!ep.
, Ime$iat. ; !0eam Simo#e )i e !a2at la 7our Seaso#s. Du-te a!olo )i %e2i !e
(a!e. Mei o s te #lo!uias! $i# !"#$ # !"#$.
Mei era se!u#$ul lui.
, Ga 7our Seaso#s. am #trebat. Ia$ul plte)te !0estia asta. Vreau s spu# !
su#tem # re!esiu#e.
Cerome a o(tat )i a spus4
, Ia$ul #u e #i!io$at # re!esiu#e. Bi !re$eam !-1i #!epi !ome#tariile #ostime
abia $up !e-1i termi#i !a(eaua.
I-am artat !ea)!a. Era oal.
Cerome a o(tat $i# #ou )i apoi a $isprut (r a%ertisme#t. 'are-se ! #u a%ea #i!i
o #$oial ! <oma# a%ea s-i urme2e or$i#ele.
<oma# )i !u mi#e am rmas !"te%a se!u#$e # t!ere& timp # !are am"#$ou
pisi!ile )i-au (!ut $i# #ou apari1ia. AubreD s-a (re!at $e pi!iorul ol al lui <oma# )i el a
s!rpi#at-o pe !ap.
, Cre$ ! ar trebui s (a! u# $u) )i s m mbra!& a spus #tr-u# t"r2iu& ri$i!"#$u-
se # pi!ioare.
, Nu te $era#5a& am repli!at. Bi a)a& #-o s (ii i#%i2ibil.
Mi-a #tors spatele )i a por#it pe 0ol.
, M "#$eam s m $u! s-mi $epu# !"te%a CV-uri !"#$ mi $ Mei o pau2.
, Mi#!i#osule& am spus& $ar #u !re$ ! m-a au2it.
Numai !"#$ am au2it $u)ul por#i#$ am reali2at ! ar (i trebuit s-l #treb pe
Cerome # letur !u se#2a1ia aia !iu$at $e #oaptea tre!ut. Era a)a $e bi2arK #i!i
m!ar #u )tiam !um s-o $es!riu. Cu !"t mai "#$eam mai mult la asta& !u at"t m
#trebam $a! #u !um%a mi se trsese $e la al!ool. E a$e%rat& <oma# preti#$ea !
sim1ise )i el !e%a& $ar buse )i el la (el $e mult !a mi#e.
Bi apropo $e mu#!8 !easul $i# bu!trie mi spu#ea ! trebuia s por#es! )i eu
spre a mea. ; problem pe !are o a%ea apartame#tul sta era ! pri%eli)tea %e#ise la
pa!0et !u $is!o#(ortul $e a (a!e #a%eta p"# la ser%i!iu. Ve!0iul meu apartame#t (usese
# Luee# Arme& !artierul # !are se a(la )i Emeral$ CitD& Gibrrie Ca(e#ea. 'e %remuri
puteam mere la ser%i!iu pe 5os& $ar lu!rul sta era imposibil $i# Mest Seattle& !eea !e
#sem#a ! trebuia s re2er% timp #a%etei.
Spre $eosebire $e <oma#& eu #u a%eam #e%oie (i2i! s (a! $u) )i s m s!0imb&
#u ! #u mi-ar (i pl!ut. <uti#a spe!i(i! oame#ilor era li#i)titoare. Am apelat rapi$ la
s!0imbarea aspe!tului !a s m spl )i s iau pe mi#e o ro!0i1 piersi!ie !u bretele& )i mi-
am ara#5at prul )ate#-$es!0is #tr-u# !o! le5er. <oma# #u a aprut #ai#te s trebuias!
s ple! eu& a)a ! mi-am mai luat o !ea)! $e !a(ea )i i-am lsat u# bilet # !are i
spu#eam s $u! )i el u#oiul #ai#te s mear s se 5oa!e $e-a ae#tul se!ret& $a! #u
!um%a asta a%ea s-l omoare.
Durerea $e !ap )i ultimele sem#e $e ma0mureal $ispruser !"#$ am i#trat #
maa2i#. 7remta $e oame#i !e-)i (!eau !umprturile $up-amia2a t"r2iu& $e !ei ie)i1i
!u treburi )i $e turi)ti !are& $up !e %i2itaser Spa!e Nee$le )i Seattle Ce#ter& por#iser #
5osul str2ii. Mi-am lsat ea#ta # birou )i apoi am ple!at #tr-o rapi$ i#spe!1ie
ma#aerial a maa2i#ului& mul1umit ! totul merea !a pe roate& asta p"# s obser% !
a%eam o !oa$ (ormat $i# opt persoa#e )i o si#ur !asier.
, De !e e)ti si#ur. am #trebat-o pe Bet0.
Gu!ra $e mult la #oi& era o a#a5at bu# )i mi-a rspu#s la #trebare (r m!ar
s-)i ri$i!e o!0ii $e la !umprturile !lie#tului.
, Fabrielle e # pau2& iar Dou #u se8 simte bi#e.
Mi-a re%e#it # memorie !o#!ursul $e but %ot!. Am (!ut o rimas& !upri#s
$e u# se#time#t $e %i# )i mul1umire $e si#e # a!ela)i timp.
, U#$e e.
, Ga se!1iu#ea $e literatur eroti!.
Mi s-au #l1at spr"#!e#ele& $ar #-am spus #imi! pe !"#$ m #tor!eam )i
tra%ersam maa2i#ul. Mi!a se!1iu#e $e literatur eroti! era& # mo$ stra#iu& %"r"t #tre
!ea !u !r1i $espre ma)i#i )i !ea $espre a#imale Nmai e9a!t am(ibie#iO. Dou se base
#tre !ele $ou ra(turi $i# se!1iu#ea $e literatur eroti!& sttea pe 5os& !u (a1a spri5i#it pe
e#u#!0i. M-am a)e2at l"# el.
, E)ti # pli# ma0mureal. am #trebat.
A ri$i!at !apul )i )i-a $at prul bru#et $e pe (a1. A%ea u# aer #e(eri!it.
, M-ai tras # piept. E)ti pe 5umtate !"t mi#e. Cum $e #u e)ti !om.
, Su#t mai btr"# )i mai #1eleapt& am e9pli!at.
Bi $e-ar (i )tiut el !"t $e btr"# eram8 G-am apu!at $e bra1 )i l-am tras.
, /ai la !a(e#ea s bei #i)te ap.
'e#tru o !lip a prut s se opu#& $ar $up s!urt timp a (!ut u# e(ort %ite5es!. A
reu)it !0iar s #u se !lati#e prea tare # timp !e-l #so1eam la eta5ul maa2i#ului& o!upat
pe 5umtate $e librrie )i pe 5umtate $e !a(e#ea.
Am luat o sti!l $e ap& i-am spus barma#i1ei ! a%eam s i-o a!0it mai t"r2iu )i
am #!eput s-l tra pe Dou spre u# s!au#. :# timp !e mturam lo!ul !u pri%irea& am (ost
ata-ata s m opres! brus!& (!"#$u-l pe bietul Dou s se mpie$i!e. Set0 sttea la o
mas& !u laptopul $es!0is #ai#tea lui. Era lo!ul lui $e !rea1ie pre(erat& !eea !e (usese
$ru1 !"#$ ie)eam mpreu#& #s a!um era8 5e#a#t. Ma$$ie sttea mpreu# !u el& !u
ea#ta # m"# )i !u u# par$esiu pe ea. Mi-am a$us ami#te ! a2i i#tram am"#$ou la
a!eea)i or. 'robabil ! abia a5u#sese.
Ne-au (!ut sem# s %e#im )i Ma$$ie i-a aru#!at (ratelui ei o pri%ire aspr4
, S-1i (ie #%1tur $e mi#te.
Dou a luat o #0i1itur 2$ra%# $e ap.
, Ce s-a ales $e $raostea $e sor.
, :#! #u te-am iertat pe#tru ! mi-ai ras te!+elul.
, Au tre!ut $ou353 $e a#i $e-atu#!i. Bi #emer#i!ul la mi! a meritat-o.
Am 2"mbit $i# obi)#ui#1. Ta!0i#rile $i#tre Dou )i Ma$$ie erau !e%a !e $e
reul #u-mi permiteam s rate2. :#s a2i ate#1ia mi-o re1i#ea Set0. Noaptea tre!ut&
pri#s # mbr1i)area al!oolului& mi (usese mai simplu s-l i#or& s m pre(a! ! $e
%oie& $e #e%oie a!!eptasem (aptul ! )i %2use $e %ia1 #!ep"#$ o rela1ie !u Ma$$ie.
:#s a!um& a%"#$ mi#tea limpe$e& am sim1it $i# #ou # piept mai %e!0ea $urere. Cur !-i
sim1eam mirosul pielii& su$oarea ameste!at !u mirosul spu#ului !u arom sil%estr& $e
mr& pe !are-l (olosea. Gumi#a soarelui !e ptru#$ea pri# (erestrele mari ale !a(e#elei i
stre!ura #ua#1e armii # prul !asta#iu !iu(ulit )i mi ami#team per(e!t !um era !"#$ i
m"#"iam !o#tururile (e1ei& pielea #ete$ $e pe obra2 )i (iri)oarele $e pr $e pe brbie.
C"#$ m-am uitat la o!0ii lui& am %2ut !u surpri#$ere ! m pri%ea !u ate#1ie #
timp !e !ei $oi (ra1i )i !o#ti#uau !ioro%iala 5u!u). A2i-#oapte aproape ! m
!o#%i#sesem ! %e$ea # mi#e $oar o priete#& $ar a!um8 a!um #u mai eram !0iar a)a
$e siur. Sim1eam o a#ume !l$ur& o a#ume ate#1ie& !e%a !e )tiam ! #-ar trebui s
e9iste. Deo$at am a%ut b#uiala ! poate )i a$u!e ami#te $e !ele !"te%a $1i # !are
(!userm $raoste. Bi eu m "#$eam la asta. 'uterile mi (useser puse pe pau2 !"#$
$ispruse Cerome& )i Set0 )i !u mi#e putuserm (a!e $raoste # !o#$i1ii $e =siura#1>& )i
!u asta m re(er la abse#1a e(e!telor se!u#$are su!ubi!e.
Mai pu1i# u#ul. Ga %remea a!eea #! era !u Ma$$ie )i p!atu pe !are l !omisese
#)el"#$-o i p"#rise su(letul. Gu!rul sta era mai ru $e!"t $a! i-a) (i absorbit e#eria.
:# mome#tul $e (a1& su(letul lui Set0 era $esti#at ia$ului. El #u )tia asta& $ar reretul ! o
#)elase (usese # parte !eea !e l mpi#sese spre o loo$# pripit. Sim1ea ! i $atora
lu!rul sta.
Se#time#tul $e %i# m-a (!ut s-mi (eres! pri%irea )i am remar!at ! Ma$$ie )i
Dou )i termi#aser !earta. Ma$$ie pri%ea spre bar& #s o!0ii lui Dou m stu$iau. Erau
i#5e!ta1i& obosi1i& !u !ear!#e mari )i #tu#e!ate. :#s # tot aspe!tul #e(eri!it& $e om
ma0mur& am 2rit )i o urm $e uimire& $e surpri#$ere.
, /ai la treab& a spus Ma$$ie !u %eselie& ri$i!"#$u-se. Bi-a lo%it (ratele # umr&
!eea !e l-a (!ut s tresar )i s-)i #$eprte2e ate#1ia $e la mi#e& spre bu!uria mea. Mai
re2i)ti )i !ele !"te%a ore !are 1i-au mai rmas.
, M$a& a mormit el )i a mai but u# pi! $e ap.
, Du-te s (a!i i#%e#tarul # spate& i-am spus& ri$i!"#$u-m )i eu. Nu %reau s
!rea$ !lie#1ii ! a#a5a1ii #o)tri #u re2ist la butur& ! alt(el #i!i #-o s-1i %i# s !re2i
!e repe$e re!ur la la#1urile $e maa2i#e.
Col1urile urii lui Ma$$ie s-au #l1at #tr-u# 2"mbet& # timp !e (ratele ei se ri$i!a
obosit # pi!ioare.
, Au2i& Feori#a. Te $era#5ea2 $a! mar1i (a! s!0imb $e tur !u Dou.
Trebuie s m $u! s re2ol% #i)te probleme pe#tru #u#t # timpul proramului.
Dou i-a aru#!at o pri%ire tioas.
, C"#$ a%eai $e "#$ s m #trebi pe mi#e $a! m $era#5ea2.
, Siur& am spus )i am #!er!at s #u tresar la !u%"#tul& =#u#t>. 'o1i s lu!re2i
# tura $e sear !u mi#e.
, Vrei s %ii )i tu. a #trebat. Ai spus ! ai s %ii.
, A)a am spus.
, A2i-#oapte.
M-am #!ru#tat. Dum#e2eu )tie !"te promisiu#i (!usem )i pe !"te $i#tre ele le
uitasem& $i# !au2a %ot!ii )i a stra#iilor (or1e mai!e. :mi ami#team %a ! mi artase
(otora(ii !u ro!0ii $e mireas.
, Cre$ ! am )i eu #i)te probleme $e re2ol%at.
, U#ul $i#tre lo!uri este (oarte aproape $e ti#e& a i#sistat ea.
, Ma$$ie& a i#ter%e#it Set0 # rab& e%i$e#t la (el $e st"#5e#it !a )i mi#e $e
s!0imbarea subie!tului. Da! e o!upat8
, Nu se poate s (ii o!upat toat 2iua& a implorat Ma$$ie. Te ro?
Btiam ! era u# $e2astru& )tiam ! a%ea s-mi a$u! su(eri#1 )i #e!a2uri. Dar
Ma$$ie era priete#a mea )i pri%irea ei rutoare m-a ati#s # a$"#!ul su(letului. Am
reali2at ! era se#time#tul $e %i#& %i# $i# !au2 ! eu )i Set0 o tr$asem. M pri%ea !u
o aseme#ea #!re$ere )i spera#1& pe mi#e& !ea mai bu# priete# pe !are o a%ea # Seattle
)i si#ura !are !re$ea !-o poate a5uta s-)i ora#i2e2e #u#ta.
Moti% pe#tru !are m-am tre2it ! a!!ept& e9a!t !um (!usem )i #oaptea tre!ut.
Numai ! $e $ata asta #u puteam $a %i#a pe al!ool.
, Bi#e.
Vi#a era probabil pri#!ipalul moti% pe#tru !are lumea se purta proste)te.
Capitolul P
Am mu#!it p"# la ora #!0i$erii )i #-am a5u#s a!as p"# # 5ur $e ora 2e!e. Spre
surpri#$erea mea& l-am sit pe <oma# pe !a#apea& m"#!"#$ u# bol $e !ereale& # timp
!e pisi!ile stteau la el # poal )i se luptau s-i !u!ereas! ate#1ia. Si#!er& # ultima
%reme preau s-l iubeas! pe el mai mult $e!"t pe mi#e. M sim1eam !a u# Ce2ar
#5u#0iat pe la spate.
, Ce (a!i ai!i. am #trebat # timp !e m a)e2am pe (otoliu %i2a%i $e el.
Atu#!i am obser%at ! se $useser )i ultimele rm)i1e $e $e2or$i#e $e la
petre!ere. Ce%a m (!ea s !re$ !& $a! pome#es! $e lu!rul sta& #u mai (a!e # %ia1a
lui !ur1e#ie.
, M "#$eam ! l urmre)ti pe su!ubul lui Cerome& am a$uat.
<oma# )i-a #bu)it u# !s!at )i a lsat bolul ol pe msu1a $e !a(ea. I#sta#ta#eu&
am"#$ou pisi!ile au 1")#it $i# poala lui !a s mai pri#$ !e%a lapte rmas.
, Su#t # pau2. Dar am urmrit-o toat 2iua.
, Bi.
'e l"# !urio2itatea #atural& m $era#5a i$eea ! autoritatea lui Cerome era pus
sub sem#ul #trebrii. 'oate ! ar0i$emo#ul m irita u#eori& $ar #u-mi $oream u# alt )e(.
7useserm peri!ulos $e aproape $e o s!0imbare $e li$er !"#$ (usese i#%o!at )i #i!iu#ul
$i#tre !a#$i$a1i #u m impresio#ase $elo!.
, Bi a (ost i#!re$ibil $e pli!ti!os. E mult mai #ostim s te urmres! pe ti#e. A
(ost la !umprturi mare parte $i# 2i. Ni!i m!ar #u )tiam ! # maa2i#e 1i $au %oie s
iei a)a $e multe por!rii # !abi#a $e prob. Apoi a a1at u# tip la bar )i& ei bi#e& 1i
#!0ipui !o#ti#uarea.
:mi !am pl!ea "#$ul ! <oma# su(erea # timp !e Simo#e (!ea se9.
, Mi-am #!0ipuit ! apu!turile $e %oaior te-ar (a!e s apre!ie2i u# aseme#ea
spe!ta!ol por#ora(i!.
S-a str"mbat.
, N-a (ost por#ora(ie $e !alitate& !i e#ul #asol& per%ers& $e !are se)ti $osit
# (u#$ul maa2i#elor. Fe#ul $up !are se ##ebu#es! #umai oame#ii !u a$e%rat
bol#a%i.
, Bi $e!i #-a a%ut #i!i o #t"l#ire !la#$esti# pe !are s i-o raporte2i lui Cerome.
, N1.
, 'resupu# ! e #ormal.
M-am #ti#s )i mi-am pus pi!ioarele pe mas. A%"#$u-l pe Dou pe butu!i&
petre!usem )i eu o 2i la !as )i sttusem # pi!ioare mai mult $e!"t $e reul. Da! #u m
#)elam& o!0ii lui <oma# au rt!it spre pi!ioarele mele #ai#te s se !o#!e#tre2e $i# #ou
asupra (e1ei mele.
, Da! #-a a%ut parte $e #i!i u# (el $e a!ti%itate leat $e #emuritori& #i!i #-ar
a%ea !e s raporte2e& am remar!at.
, Cel pu1i# p"# # seara asta.
, :# seara asta.
, :# !e 0al $e mpr)tiat e)ti. 'eter )i Co$D $au iar u# !0e( $i# la $e-al lor.
, ;0& Doam#e& am uitat.
'eter a$ora s i#%ite lumea la !i# )i la petre!eri& )i #u prea $era#5at $e (aptul !
to!mai $$usem )i eu u# !0e( mo#stru. 7ii#$ o (ii#1 #o!tur#& petre!erile lui a%eau
#tot$eau#a lo! #oaptea t"r2iu.
, Bi mere )i Simo#e. am #trebat.
, :0. Mei e !u ea # mome#tul sta )i la 'eter o #lo!uies! eu.
, A)a ! o s (ii a!olo m!ar !u spiritul& $a! #u (i2i!.
, Cam a)a !e%a.
A 2"mbit la luma mea )i& pe#tru prima oar $e !"#$ re%e#ise # ora)& am %2ut
amu2ame#t aute#ti! # o!0ii lui %er2i-albstrui. :mi ami#tea u# pi! $e tipul spiritual )i
ala#t !u !are ie)isem. De aseme#ea& am reali2at ! era u#a $i# rarele $is!u1ii # !are #u
#e #!o#tram. Era aproape8 #ormal. Mi-a #1eles re)it t!erea )i mi-a aru#!at o pri%ire
ate#t.
, Nu !um%a 1i tre!e pri# !ap s te (o(ile2i& #u. Nu se poate s (i a%ut o 2i a)a $e
rea.
De (apt& !0iar m "#$isem s m (o(ile2. Dup trae$ia $e ieri )i reretul pe !are
l #!er!am a!um ! !e$asem # (a1a lui Ma$$ie& #u eram prea siur ! a%eam !0e( $e
prostia aia $e para#0elie a ami!ilor mei #emuritori.
, /ai$e& a spus <oma#. Simo#e e a)a $e pli!ti!oas. Bi #i!i m!ar #u m re(er la
a!ti%it1ile ei. E pur )i simplu (r sare )i piper. Da! #u e)ti )i tu a!olo s m $istre2i& #u
)tiu !e-am s m (a!.
, Vrei s spui ! restul priete#ilor mei #u su#t $istra!ti%i.
, Su#t )ter)i # !ompara1ie !u ti#e.
:#tr-u# (i#al am (ost $e a!or$ s mer. De)i #u m-ar (i surpri#s $a! ar (i (ost
i#teresat s mer $oar !a s aib !i#e s-l $u! pe el. Cu toate astea& eram bi#e$ispus #
$rum spre Capitol /ill. Era u# pi! !iu$at s-l am pe <oma# l"# mi#e )i totu)i s #u (ie
!u mi#e. Ca s-)i !o#ti#ue misiu#ea $e spio# se (!use i#%i2ibil )i-)i $isimulase
ampre#ta. Era !a )i !um ar (i (ost o (a#tom !u mi#e # ma)i#.
Ca $e obi!ei& am (ost $i#tre ultimii !are au aprut. T0e T0ree Amios1& 'eter&
Co$D )i /u0& erau a!olo& mbr!a1i !u 0ai#ele lor obi)#uite& #u !u !ostuma1ia e9a!t $i#
pu#!t $e %e$ere istori!. Asta #sem#a o %est tri!otat )i pa#talo#i per(e!t asorta1i #
!a2ul lui 'eter& blui )i u# tri!ou # !a2ul lui Co$D )i o !ostuma1ie busi#ess !asual #
!a2ul lui /u0. Am 1i#ut u)a $es!0is u# pi! mai mult $e!"t $e obi!ei& !a s poat
<oma# i#tra rapi$ # urma mea. Apoi mi-am pus spera#1a ! a%ea s piar$ )i el %remea
pe a!olo. Ime$iat !e #e-a po(tit #u#tru& 'eter a $at (ua #apoi # bu!trie (r u#
!u%"#t.
Era )i Simo#e a!olo. Sttea pe !a#apeaua $e $ou persoa#e !u pi!ioarele ei lu#i
)i per(e!te #!ru!i)ate& )i o$i0#i#$u-)i m"i#ile pe e#u#!0i. A%ea u# !orp suplu& $otat !u
#i)te s"#i $e $ime#siu#i respe!tabile& )i purta o (ust #ear )i o blu2 ari#tie $i#
mtase. Delo! surpri#2tor& a%ea prul lu# )i blo#$. Ma5oritatea su!ubilor preau s
!rea$ ! prul blo#$ era ara#1ia su!!esului la brba1i. Mie mi se prea ! lu!rul sta
$o%e$e)te o lips $e e9perie#1. Eram $e !e%a timp )ate#& $e)i !u re(le9e aurii& )i
#i!io$at #u-mi (usese reu s am parte $e a!1iu#e.
/u0 sttea l"# ea )i a%ea (a1a tipi! $e !rai pe !are )i-o trea !"#$ %oia s-)i
a$eme#eas! (emeile # pat. Simo#e l pri%ea !u u# 2"mbet politi!os& u#ul pe !are )i l-a
#$reptat spre mi#e !"#$ am i#trat. S-a ri$i!at )i a #ti#s m"#a. Ampre#ta ei $e
#emuritoare mirosea a %iolete )i m trimitea !u "#$ul la lumi#a lu#ii )i la mu2i!a $e
%iolo#!el.
, Tu trebuie s (ii Feori#a& a spus ea. M bu!ur s te !u#os!.
Bi-a me#1i#ut a!eea)i e9presie politi!oas )i mi $$eam seam ! #u era (als. :#
a!ela)i timp #u era #i!i rut!ioas& $ar #i!i e9!esi% $e (erme!toare. De aseme#ea& #u
a%ea #imi! $i# ostilitatea e%i$e#t pe !are )i-o artau su!ubii u#ii altora )i #i!i
aresi%itatea pasi% $isimulat& !are era aproape !e%a obi)#uit #tre #oi. Era $oar o (at
potri%it $e $ru1. Era8 (r sare )i piper.
, Bi eu& am spus. M-am #tors spre Co$D # timp !e #!er!am s i$e#ti(i!
mirosurile !are %e#eau $i#spre bu!trie. Ce-a%em la !i#.
, 'l!i#t !iob#eas!.
Am a)teptat luma& $ar #i!i urm $e a)a !e%a.
, Nu e stilul lui 'eter.
Era u# bu!tar e9traor$i#ar& $ar $e reul #!li#a spre (ilet mi#o# sau s!oi!i.
Co$D a $at $i# !ap )i a spus4
, Se uita mai $e%reme la u# $o!ume#tar $espre I#sulele Brita#i!e )i l-a i#spirat.
, /m& #-am #imi! mpotri%& am spus # timp !e m a)e2am pe bra1ul !a#apelei.
'resupu# ! ar trebui s (im re!u#os!tori ! #u s-a $e!is s (a! s"#erete.
, Au )i # Australia o %ersiu#e a pl!i#tei !iob#e)ti& !u u# r"#$ $e !arto(i
$easupra )i u#ul $e$esubt& a spus Simo#e tam-#esam. Se #ume)te pl!i#t !u !arto(i.
Au urmat !"te%a se!u#$e $e li#i)te. Come#tariul ei #u era !omplet pe $i#a(ar& !i
$oar !iu$at& mai ales pe#tru ! #u-l (!use pe u# to# aroa#t& # e#ul !elor !are !re$ !
le )tiu pe toate )i !are !")ti #tot$eau#a !o#!ursurile $e !ultur e#eral. Era o simpl
a(irma1ie )i # a!ela)i timp u#a #u (oarte i#teresa#t.
, /m& am spus #tr-u# (i#al pe u# to# #eutru. E bi#e $e )tiut ! #umele este
e9a!t. A)a e%itm posibilele mome#te st"#5e#itoare !are ar putea aprea # timpul !i#ei.
Dum#e2eu mi-e martor !"te #t"mplri #e(eri!ite au a%ut lo! !"#$ s-a sit !"te u#ul !are
s !oma#$e (riptur # s"#e.
Co$D s-a #e!at u# pi! !u berea& #s /u0 i-a aru#!at lui Simo#e u# 2"mbet $e
mare i#te#sitate.
, 7as!i#a#t. Te pri!epi la tit.
, Nu& a spus ea.
Bi #imi! mai mult.
'eter a aprut e9a!t # mome#tul la !u u# !o!teil !u %ot! pe#tru mi#e. Dup
!o#!ursul $e asear !u Dou& 5urasem s o las mai moale pe#tru o %reme& !a $e e9emplu
!"te%a 2ile. Dar $eo$at am $e!is ! poate p"# la urm am #e%oie $e !e%a $e but.
'eter a pri%it mpre5ur u)or #!ru#tat.
, Doar tu e)ti. Eu speram ! o s %i# )i Cerome.
Be(ul #ostru mai ie)ea !u #oi& $ar $e la i#%o!are #!oa!e e%itase e%e#ime#tele
so!iale.
, Cre$ ! are #i)te treab& am spus.
Si#!er& 0abar #-a%eam& $ar speram ! alu2ia mea %a a%ea s $e!la#)e2e %reo
rea!1ie $i# partea lui Simo#e. :#s #u s-a #t"mplat #imi!.
'eter a #ti#s o (a1 $e mas (rumoas& !a $e obi!ei& masa $e la bu!trie era
impe!abil ara#5at )i pl!i#ta !iob#eas! era #so1it $e u# Caber#et Sau%i#o#. Am
(!ut obser%a1ia ! probabil berea Fui##ess ar (i (ost o aso!iere mai #imerit& $ar m-a
i#orat.
, De u#$e e)ti. am #trebat-o pe Simo#e. Ai %e#it # !o#!e$iu& #u.
A $at $i# !ap& ri$i!"#$u-)i !u $eli!ate1e (ur!uli1a. :)i tiase pl!i#ta # !ubule1e
per(e!te $e $oi %irul !i#!i !e#timetri& !e%a !e ri%ali2a !u tulburarea obsesi%-!ompulsi%
a lui 'eter.
, Su#t $i# C0arlesto#& a spus ea. Cre$ ! am s stau o sptm"#. 'oate $ou
$a! m las ar0i$emo#ul meu. E $ru1 ora)ul Seattle.
, Am au2it ! )i C0arlesto#ul e $ru1& a spus /u0.
'are-se ! #u re#u#1ase la i$eea $e a )i-o pu#e # #oaptea asta.
, A (ost (o#$at # a#ul 1QRJ& a spus ea # !0ip $e rspu#s.
S-a lsat $i# #ou li#i)tea aia !iu$at.
, Erai a!olo pe %remea aia. am #trebat.
, Nu.
Am m"#!at (r s mai (a!em !o#%ersa1ie. Cel pu1i# p"# a %e#it mome#tul
$esertului )i Co$D )i-a #$reptat ate#1ia spre mi#e.
, Bi ia 2i& m a5u1i sau #u.
Eu to!mai me$itam !um $e reu)ea Simo#e s se$u! brba1i )i $a! mai )tia )i
alte a$5e!ti%e # a(ar $e =$ru1>. :#trebarea lui Co$D m-a luat pe #epretite.
, 'o(tim.
, Cu (a2a !u Fabrielle. Nu mai 1ii mi#te !0estia $e #oaptea tre!ut.
A)a e. Fabrielle $e la librrie& !reia i pl!eau #umai !0estiile oti!e )i %ampirii.
, Nu 1i-am promis ! te a5ut& #u. am #trebat st"#5e#it.
Memoria mi 5u!a prea multe (este # letur !u petre!erea $e asear.
, Nu& $ar $a! mi-ai (i priete#& ai (a!e-o. :# plus& #u e)ti tu o e9pert #
probleme $e amor.
, 'e#tru mi#e.
, Bi $a! #u m #)al memoria& #i!i m!ar la !0estia asta #u se pri!epe& a spus
/u0.
G-am (ulerat !u pri%irea.
, Trebuie s-mi $ai !e%a $e !are s m a1& a spus Co$D. Trebuie s-o mai %$8
am #e%oie $e !e%a $espre !are s %orbes! !u ea8
Cre2usem ! asear i se pusese pata pe Fabrielle $i# !au2a al!oolului si#!er& era
%reu# lu!ru pe#tru !are s #u po1i $a %i#a pe al!ool. $ar #! mai a%ea aerul la $e
amore2. :l !u#o)team pe Co$D $e !"1i%a a#i )i #u mai %2usem #i!io$at aseme#ea
rea!1ie $i# partea lui. Ni!i $i# partea lui 'eter& $e alt(el& $ar eu )i priete#ii mei
0otr"serm # se!ret !u mult timp # urm ! el era pur )i simplu ase9uat. Da! %ampirii
ar (i (ost ap1i pe#tru repro$u!ere& el ar (i (!ut-o # stilul amibelor.
Mi-am stors !reierii.
, Am %2ut-o !iti#$ T0e Seattle Si##er 2ilele tre!ute # pau2.
, Ce-i asta. s-a i#teresat Co$D.
, Este 2iarul #ostru lo!al !u spe!i(i! i#$ustrial& oti!& (eti)ist& 0orror& sa$o-maso&
e9iste#1ialist )i u#$errou#$& a e9pli!at 'eter.
Cu to1ii #e-am #tors )i am !s!at o!0ii la el.
, A)a am au2it& a a$uat # rab.
Mi-am aru#!at $i# #ou pri%irea spre Co$D )i am ri$i!at $i# umeri.
, E u# #!eput. :l a%em # maa2i#.
, A1i termi#at !u po%e)tile astea pli!tisitoare $e amor. a #trebat $i#tr-o$at u#
las. E timpul s tre!em la a!1iu#e pe bu#e.
Flasul #ou aprut m-a (!ut s tresar )i apoi am sim1it !u#os!uta aur !ristali#
!are sem#ala pre2e#1a u#ui #er. Carter s-a materiali2at pe si#urul s!au# ol $e la mas
'eter pusese masa pe#tru )ase persoa#e& # spera#1a ! a%ea s apar )i Cerome. Cel mai
prost mbr!at #er $i# Seattle s-a lsat pe spetea2a s!au#ului& !u bra1ele #!ru!i)ate pe
piept )i !u tipi!a e9presie sar$o#i!. Bluii )i !ma)a $e (la#el preau s (i a%ut o
pruial !u u# to!tor $e !re#u1e& $ar (esul tri!otat $e !a)mir !are i se o$i0#ea pe prul
blo#$ p"# la umeri era impe!abil. Era !a$ou $e la mi#e& )i #u mi-am putut re1i#e u#
2"mbet. ;!0ii !e#u)ii ai lui Carter au s!"#teiat amu2a1i !"#$ m-a remar!at.
'oate ! # a#umite !er!uri i#(er#ale ar prea !iu$at s umbli !u u# #er& $ar #
a)!a #oastr $e%e#ise u# lu!ru (ires!. Noi eram obi)#ui1i !u apari1iile )i $ispari1iile lui
Carter )i $e aseme#ea !u remar!ile sale #!i(rate )i $eseori e#er%a#te. Gui Cerome aproape
!-i putea tre!e $rept !el mai bu# priete# )i #tot$eau#a a%usese u# a#ume i#teres (a1 $e
mi#e )i $e %ia1a mea se#time#tal. :#s $e la re!e#tul $e2astru !u Set0 o lsase mai
moale.
'oate ! pe#tru #oi Carter era !e%a obi)#uit& $ar #u )i pe#tru Simo#e. C"#$ a
aprut& o!0ii ei alba)tri s-au mrit )i (a1a i s-a tra#s(ormat !omplet. S-a aple!at peste mas
)i& $a! #u m #)elam& $e!olteul i se mai a$"#!ise $e !"#$ sosisem eu. I-a str"#s m"#a
lui Carter.
, Nu !re$ ! #e-am !u#os!ut& a spus ea. Eu su#t Simo#e.
, Carter& a rspu#s el& amu2at #!.
, Simo#e a %e#it # %i2it $i# C0arlesto#& am e9pli!at. A (ost (o#$at # 1QRJ.
S"mbetul lui Carter a #reistrat u# spasm u)or.
, A)a am au2it )i eu.
, Ar trebui s %ii # %i2it& a spus ea. Mi-ar (a!e mare pl!ere s-1i (iu 0i$. Este
(oarte $ru1.
Am (!ut u# s!0imb $e pri%iri uluite !u 'eter& Co$D )i /u0. Simo#e #u $e%e#ise
mai pu1i# )tears& $ar $i#tr-o$at $e%e#ise !u $ou pro!e#te mai i#teresa#t. Nu era
amore2at $e Carter a)a !um era Co$D $e Fabrielle& #!er!a $oar s-)i trea! u# #er #
palmares. Su!!es& am "#$it. Era u# lu!ru #$r2#e1 pe#tru ori!e su!ub. Desiur& #erii
!$eau $i# !au2a iubirii )i a se9ului& Cerome era proba& )i !0iar (usesem )i eu martor la
a)a !e%a. Dar Carter. Da! e9ista %reo (ii#1 !u a$e%rat imposibil $e #$uple!at& atu#!i
el era a!ea (ii#1. Mai pu1i# !"#$ %e#ea %orba $e su$atul 1irilor )i $e butele rele&
$esiur. Da& !ateori! situa1ia asta !u Simo#e $e%e#ise mai i#teresa#t.
, Siur& a spus Carter. 'u# pariu ! ai putea s-mi ar1i tot (elul $e lo!uri mai
pu1i# (re!%e#tate.
, Cateori!& a rspu#s ea. Btii& e u# 0a# # !are a luat o$at !i#a Feore
Mas0i#to#.
Am $at o!0ii peste !ap. M #$oiam ! e9ista %reu# lo! $i# C0arlesto# $espre
!are s #u )tie Carter. El (usese $e (a1 !"#$ se #temeiaser )i se prbu)iser ora)e
pre!um Babilo# )i Troia. Di# !"te )tiam eu& a5utase perso#al la $istruerea So$omei )i
Fomorei.
, Bi !am la !e (el $e a!1iu#e te "#$eai. l-am #trebat pe Carter.
I#$i(ere#t !"t $e $istra!ti% ar (i (ost pateti!a te#tati% $e (lirt a lui Simo#e& #u
eram prea siur ! a%eam !0e( $e u# !urs $e i#tro$u!ere # istoria Ameri!ii.
, Nu mai 5o! =Vreo$at # %ia1a ta ai8>
, Mai bi#e& a spus el )i& $e te miri u#$e& Carter a s!os u# 'i!tio#arD.
Bi !"#$ spu# $e te miri u#$e& %orbes! serios.
, Nu& a spus /u0. Am petre!ut a#i $e 2ile per(e!1io#"#$u-mi sem#tura
i#$es!i(rabil $e $o!tor. Mi-am pier$ut ori!e aptitu$i#e artisti!.
, A$or 'i!tio#arD& a i#ter%e#it Simo#e.
, Cre$ ! am o treab $e (!ut& am a$uat.
Am sim1it o mpu#stur # umr )i mi-am #tors surpri#s pri%irea& $ar #-am
%2ut #imi!. Atu#!i am #1eles mesa5ul. 'are-se ! <oma# %oia s-l mai $istre2 pu1i#. Am
o(tat.
, Dar pot s mai stau u# pi!& am a$uat.
, Super. Am re2ol%at-o& a spus Carter. Apoi s-a #tors spre 'eter. Ai u# )e%alet.
Desiur& a%ea. /abar #-am la !e-i (olosea& $ar $up !e )i luase u# <oomba )i u#
aparat Betama9& #%1asem s #u mai pu# #trebri. Ne-am ora#i2at # e!0ipe4 eu& Co$D
)i /u0 #tr-u#a )i restul # !ealalt.
Eu am (ost prima. Cartea pe !are am tras-o era =Materate>.
, /ai$e& am spus. E ri$i!ol.
, Nu te mai %i!ri& a spus Carter& !u u# r"#5et $e o aroa#1 e#er%a#t. Cu to1ii
su#tem supu)i 0a2ar$ului.
Au por#it !ro#ometrul. Am $ese#at !"te%a %aluri $e !opil #t"# !are )i-au atras
$i# partea lui Co$D e9!lama1ia =Ap?>. 'rea promi1tor. Apoi am $ese#at !e%a !e eu
speram ! seam# !u u# perete !u o u). 'are-se ! (!usem o treab prea bu#.
, 'erete& a spus /u0.
, U)& a spus )i Co$D.
I-am mai a$uat u)ii !"te%a li#ii %erti!ale !a s a!!e#tue2 i$eea $e poart. Dup
!e m-am mai "#$it o !lip& am $ese#at u# plus #tre ap )i perete !a s art letura
$i#tre ele.
, Ape$u!t& a suerat Co$D.
, Bri$e ;%er Trouble$ Mater>& )i-a $at /u0 !u prerea.
, Dum#e2eule& am mormit.
Delo! surpri#2tor& mi-a e9pirat timpul #ai#te $e a-mi (a!e !oe!0ipierii s
0i!eas!& $ar #u #ai#te !a ei s-mi $ea solu1ia =Bara5ul /oo%er> )i =/a#s Bri#+er>. Am
m"r"it )i m-am tr"#tit pe !a#apea. Apoi !ealalt e!0ip a (!ut o #!er!are.
, Materate& a spus Carter ime$iat.
/u0 s-a #tors spre mi#e& !u #e#!re$erea a)ter#ut pe (a1.
, De !e #-ai $ese#at o poart pur )i simplu.
Dup mi#e a urmat Simo#e )i eu am sperat ! a%ea s-i pi!e =!ri2a proie!tilelor
!uba#e2e> sau =leea lui Bo0r>. Cro#ometrul a (ost por#it& iar ea a $ese#at u# !er! $i#
!are ple!au #i)te li#ii.
, Soare& a spus 'eter ime$iat.
, Core!t? a spus ea.
G-am (ulerat pe Carter !u pri%irea.
, Tri)e2i.
, Te o(ti!i& a repli!at el.
Am mai 5u!at #! o or& $ar $up !e e!0ipei mele i-a pi!at =o#!oloie>&
=Dia%olul )i Da#iel Mebster> )i =<2boiul $i# 1T1H> iar e!0ipei lor =i#im>& =(loare> )i
=sur"s>& am $e!is s ple! a!as. Ga u)& am au2it la ure!0e u# o(tat mela#!oli!.
, Te $es!ur!i si#ur& am m"r"it la <oma# pe u# to# s!2ut.
Am ple!at #so1it $e repro)uri !um ! #-a) )ti s pier$ )i m-am !o#si$erat
#oro!oas !"#$ Carter a spus ! a%eau s 5oa!e Ce#a.
Drumul #apoi p"# # Seattle era li#i)tit la ora asta )i $up !e am par!at l"#
!l$irea # !are lo!uiam& am !o#statat !u bu!urie ! %remea atipi! $e !al$ pe#tru
a#otimpul sta se me#1i#ea. Apropierea $e ap mai r!orise u# pi! atmos(era& a$u!"#$-o
la o temperatur potri%it pe#tru ora t"r2ie $i# #oapte. Di# impuls& am tra%ersat stra$a
spre pla5& !are $e (apt era mai $erab u# par! pli# $e iarb )i !u #umai o por1iu#e $e
!"1i%a metri $e #isip. Erau pu1i#e lo!uri # Seattle !are s o(ere !e%a mai mult $e at"t.
Cu toate astea& a$oram apa )i su#etul $eli!at al %alurilor !e se lo%eau $e mal. ;
bri2 u)oar mi-a !iu(ulit prul& )i # $eprtare li!reau #i)te lumi#i sple#$i$e. :# parte
m mutasem ai!i !a s s!ap $e Luee# A##e )i $e apropierea perma#e#t $e Set0& $ar )i
pe#tru ! o!ea#ul #tot$eau#a m $u!ea !u "#$ul la ti#ere1ea mea $e muritoare. 'uet
Sou#$ era $eparte $e !al$ele ape me$itera#ee#e aproape $e !are !res!usem eu& $ar !u
toate astea mi mai ali#a $orul. Ali#area asta era $ul!e-amar& $ar !u to1ii& muritori )i
#emuritori $eopotri%& a%eam o #e(eri!it te#$i#1 $e a ra%ita # 5urul a!elor lu!ruri !are
)tiam ! au s #e a$u! su(eri#1.
Apa era #!"#ttoare& s!"#teia # lumi#a lu#ii )i a (eli#arelor $e pe stra$. Am
pri%it u# (eribot lumi#at !e #ai#ta spre I#sula Bai#bri$e& apoi mi-am #tors o!0ii spre
%alurile !e !lipo!eau #ai#tea mea. 'reau s e9e!ute u# $a#s& !re"#$ u# $ese#
a$eme#itor !e m #$em#a s m altur lui. 'oate ! #u m pri!ep eu la $ese#& $ar $a#sul
era o art pe !are o stp"#eam #! $i# %remea # !are eram muritoare. Apa m !0ema )i
aproape ! au2eam mu2i!a pe !are se u#$uia. Era mbttoare& pli# $e o !l$ur )i o
iubire !are promiteau s-mi ali#e $urerea sur$ )i !o#sta#t $i# piept& $urerea pe !are o
purtam # mi#e $e !"#$ l pier$usem pe Set08
Numai !"#$ m-am tre2it # ap p"# aproape $e e#u#!0i am reali2at !e (!usem.
To!urile #alte mi se a(u#$au # #isip )i& i#$i(ere#t $e temperatura $e a(ar& apa tot era
re!e )i ati#erea ei $e 0ea1 mi se s!urea pri# piele. Gumea& !are p"# atu#!i pruse $e
%is& !e1oas& a!um !pta !o#tururi pre!ise )i #u mai era u# $a#s a$eme#itor !are mi
promitea ali#are )i pl!ere.
I#ima mi-a luat-o la trap $e (ri! )i m-am $at repe$e #apoi& lu!ru $elo! u)or& !!i
#isipul mi se a$u#ase # 5urul to!urilor. :#tr-u# s("r)it& mi-am s!os pa#to(ii& m-am aple!at
)i i-am luat $i# ap& por#i#$ apoi $es!ul1 spre mal. Am mai pri%it !"te%a !lipe apa&
!o#stat"#$ a!um !"t $e tare m speria. C"t $e $eparte a) (i mers. Nu )tiam )i #i!i #u
%oiam s m "#$es! prea mult la asta.
M-am #tors )i m-am #$reptat repe$e spre apartame#tul meu& i#$i(ere#t la
as(altul aspru $e sub tlpi. Numai !"#$ am a5u#s !u bi#e # li%i# )i am #!uiat u)a #
urma mea m-am sim1it #tru!"t%a # siura#1. AubreD a %e#it la mi#e& mi-a a$ulme!at
le2#ele )i apoi a li#s apa srat !are #! era a!olo.
Busem !e%a a!um aproape $ou ore& $ar ora#ismul mi elimi#ase $e mult
butura. Asta #u mai (usese o ilu2ie& #i!i umblatul # som# $e a2i-#oapte& #i!i (aptul !
aproape srisem peste balustra$a bal!o#ului. M-am a)e2at pe !a#apea& !u bra1ele # 5urul
!orpului. Totul $i# 5urul meu mi prea o ame#i#1are.
, <oma#. am spus tare. E)ti ai!i.
Si#urul rspu#s a (ost li#i)tea. Era #! ple!at& o urmrea pe Simo#e )i probabil
! #u a%ea s se #toar! # #oaptea asta. M uimea (aptul ! brus! mi $oream !u
$isperare s (ie ai!i. Apartame#tul mi prea pustiu )i ame#i#1tor.
Apa mi u$ase ro!0ia )i m-am s!0imbat& lu"#$u-mi o pi5ama moale )i !omo$.
Apoi am $e!is ! #u a%eam s m !ul! )i ! a%eam s-l a)tept pe <oma# # li%i#.
Trebuia s-i spu# !e se #t"mplase& a%eam #e%oie $e el s-mi poarte $e ri5 !"t
$ormeam.
Cu toate astea& # 5ur $e ora patru& oboseala mi-a %e#it $e 0a! )i m-am #ti#s pe
!a#apea& !u am"#$ou pisi!ile #!ol!ite l"# mi#e& )i treptat am pier$ut letura !u
proramul $e teles0oppi# $e la tele%i2or. C"#$ m-am tre2it& era $imi#ea1a t"r2iu )i
lumi#a soarelui mi #!l2ea pielea. <oma# era tot ple!at. Nu reu)isem s-l a)tept& $ar
#! eram pe !a#apea. Deo!am$at& #umai la at"t puteam spera.
Capitolul U
Mi-am petre!ut toat $imi#ea1a a)tept"#$u-l #eli#i)tit pe <oma#. Trebuia s %i#
a!as la u# mome#t $at s se !ul!e& #u. Desiur& (ii#$ # parte #emuritor $e ra# #alt&
a%ea multe trsturi mo)te#ite pe (iliera #ereas!& iar #erii )i $emo#ii #u sim1eau
#i!io$at #e%oia s $oarm. <oma# probabil ! se $es!ur!a !u (oarte pu1i# o$i0# )i pur
)i simplu aleea s $oarm a!as pe !"t $e $es putea $i# pur $istra!1ie.
Am lsat u# mesa5 pe mobilul lui Cerome& lu!ru !are !el mai a$esea era i#util. De
aseme#ea& mi $oream s #u m (i $espr1it $e Carter a)a $e !ur"#$. 'ri#s #
absur$itatea aia !u 'i!tio#arD& uitasem $e !"#te!ul sire#ei. E a$e%rat !& p"# !"#$ s se
repete a2i-#oapte& aproape ! mi-l s!osesem !u totul $i# "#$. Dar $a! $e Cerome era
reu s $ai& $e Carter era $e-a $reptul imposibil. Nu umbla !u tele(o# mobil )i apari1iile
# mome#te #ea)teptate preau s (ie o !0estiu#e $e m"#$rie perso#al.
<mas (r alte op1iu#i& l-am su#at pe priete#ul meu Eri+. Era o (ii#1 uma#
!are 1i#ea u# maa2i# spe!iali2at # !omer!iali2area pro$uselor e2oteri!e )i $e o!ultism.
Deseori era a5utorul meu # !a2 ! m #t"l#eam !u situa1ii bi2are )i supra#aturale& )i
u#eori )tia mai multe $e!"t priete#ii mei. :# timp !e (ormam #umrul $e la maa2i#ul lui&
#-am putut s #u m mi#u#e2 $e (elul # !are situa1iile $i# %ia1a mea preau s se repete
!i!li!. M lo%eam $e a!elea)i lu!ruri mereu. Se petre!ea !e%a !iu$at& #!er!am (r
su!!es s iau letura !u )e(ii )i s("r)eam pri# a !uta a5utor la Eri+.
, De !e $ra!u3 mi se tot #t"mpl mie !0estia asta. am mormit # timp !e su#a
tele(o#ul.
Co$D #u era #i!io$at b"#tuit $e (or1e para#ormale. Bi #i!i %reu#ul $i#tre !eilal1i.
Era $e par! eu a) (i (ost # mo$ spe!ial %i2at. Sau blestemat. Sau pur )i simplu m
p"#$ea 0i#io#ul. Da& %ia1a mea era !a o spiral #es("r)it& !o#$am#at s repete a!elea)i
tipare $e ame#i#1ri e#er%a#te $i# partea lumii #emuritorilor !a s #u mai %orbes! $e
situa1ii roma#ti!e a$u!toare $e #e(eri!ire.
, Alo.
, Eri+. Su#t Feori#a.
, Dom#i)oar Ei#!ai$& a spus !u obi)#uita-i polite1e. Ce pl!ere s te au$.
, Am #e%oie s m a5u1i !u !e%a. Di# #ou. E)ti la maa2i#. Voiam s tre! pe la
ti#e #ai#te s m $u! la ser%i!iu.
A urmat o pau2 )i apoi i-am sim1it reretul $i# las.
, Di# #e(eri!ire& am #i)te treburi $e re2ol%at )i a2i #!0i$. M #tor! # seara
asta. C"#$ ie)i $e la ser%i!iu.
, 'robabil ! su#t liber pe la 2e!e.
Iar a%eam parte $e tura $e sear.
, Ne %e$em atu#!i.
M sim1eam prost. De obi!ei #!0i$ea maa2i#ul la !i#!i.
, Nu& #u8 e prea t"r2iu. Am putea #!er!a m"i#e8
, Dom#i)oar Ei#!ai$ a spus !u bl"#$e1e #tot$eau#a e o pl!ere s te %$.
Nu e #i!i o problem.
:#! m sim1eam %i#o%at !"#$ am #!0is. Eri+ mbtr"#ea. N-ar trebui s (ie #
pat la ora 2e!e. Sau #ou. Dar a!um #u se mai putea (a!e #imi!. A spus ! %oia s #e
#t"l#im& )i l %2usem eu !"#$ se #!p1"#a. Nu a%eam #imi! $e (!ut a!um $e!"t s
a)tept )i s sper ! <oma# a%ea s apar #ai#te s trebuias! s m $u! eu la mu#!.
V2"#$ ! #u %i#e& i-am lsat pur )i simplu u# bilet # !are i spu#eam ! trebuie s
%orbes! ime$iat !u el. Era tot !e puteam (a!e.
Ga ser%i!iu #u era #ime#i lips sau& lu!rul !el mai importa#t& ma0mur. Am (ost
pri#s !u 0"r1oria& !eea !e mi o(erea mult timp liber. Nu puteam spu#e $a! asta era
bi#e sau ru. M mpie$i!a s o $au # bar !u mu#!a& $ar mi $$ea prile5 $e me$ita1ie.
Era aproape ora #!0i$erii !"#$ l-am remar!at pe Set0 la lo!ul su obi)#uit $i#
!a(e#ea. Ma$$ie lu!rase # tura $e 2i& !eea !e #sem#a ! #u eram #e%oit s asist la
$ru1ele lor s!l"mbieli $e amore2i. Mi-a surpri#s pri%irea # timp !e tre!eam pe a!olo
)i& # !iu$a a !eea !e-mi spu#ea ra1iu#ea& m-am a)e2at %i2a%i $e el.
, Cum mere treaba. am #trebat.
;bi)#uita (i9a1ie roma#ti! pe !are o a%eam (a1 $e el )i-a luat o pau2 !"#$ am
%2ut ! prea aitat.
A lo%it #e!5it e!ra#ul.
, 'rost. Cas! o!0ii la e!ra#ul sta $e $ou ore )i #-am re2ol%at #imi!. A (!ut o
pau2. Ba #u& #u e to!mai a$e%rat. Mi-am !oma#$at u# tri!ou !u Mo#$er T*i#s )i am
%2ut !"te%a %i$eo!lipuri pe Voutube.
Am 2"mbit )i mi-am spri5i#it brbia # palm.
, Nu pari s (i a%ut o 2i prea proast& pro(esio#al %orbi#$.
, Ba este !"#$ ai 1i#ut-o a)a toat sptm"#a. Mu2a mea este o $es(r"#at
#ere!u#os!toare !are m-a aba#$o#at !a s-mi i#%e#te2e $e (apt propriile mele po%e)ti.
, @sta e u# a$e%rat re!or$ $i# partea ta& am remar!at. :l mai %2usem # pa#
$e i$ei !"#$ ie)eam mpreu#& $ar #i!io$at #u $urase mai mult $e !"te%a 2ile. Ce terme#
$e pre$are ai.
, Mai e p"# atu#!i& $ar totu)i8 A o(tat. Nu-mi pla!e !"#$ m blo!0e2. Nu prea
)tiu !um s-mi petre! 2ilele !"#$ #u s!riu.
Era s spu# ! probabil are $e re2ol%at probleme leate $e #u#t& $ar m-am
ab1i#ut )i am rmas la subie!te mai le5ere.
, 'oate e %remea pe#tru u# 0obbD. Ca $e e9emplu s!rima& sau oriami.
'e bu2e i-a aprut u# 2"mbet u)or surpri#s& tipi! lui.
, ;$at am #!er!at !u !ro)etatul.
, Nu se poate?
, Ba $a. Tu )tii !"t $e reu e.
, Ba $e (apt e $estul $e simplu& am spus )i am #!er!at s-mi $isimule2
amu2ame#tul. S )tii ! p"# )i !opiii (a! lu!ruri $i# astea. 'robabil ! )i #epoatele tale s-
ar $es!ur!a.
, Se $es!ur!. Bi s )tii ! #u m (a!i s m simt mai bi#e.
:#s %e$eam # o!0ii lui (rumo)i& !prui& ! se amu2a. I-am stu$iat o !lip&
a$or"#$ !um u#eori !ptau #ua#1e !0i0limbarii. ; !lip mai t"r2iu& m-am smuls $i#
%ra5a roma#ti!.
, Bi mai rm"#e %aria#ta !u $a#sul& am spus rut!ioas.
C0estia asta l-a (!ut )i pe el s r"$.
, Cre$ ! am $o%e$it am"#$oi !"t este $e i#util.
:#!er!asem $e $ou ori s-l #%1 s $a#se2e& s*i# )i salsa& #s totul a%usese
re2ultate $e2astruoase. Set0 se pri!epea la lu!ruri $e-ale mi#1ii& #u la !ele ale !orpului.
M ro& $up !e am mai me$itat u# pi!& am reali2at ! asta #u era pe $e-a-#treul
a$e%rat.
, N-ai sit e#ul potri%it& am spus& $ar $e5a re#u#1asem s-mi mai as!u#$
2"mbetul.
, Ce-a mai rmas. <i%er$a#!e. Ca$ril. Bi s #u te au$ ! pome#e)ti $e 5a22-
balet. Am %2ut Ne*sies )i am (ost traumati2at !am %reo8 !i#!i a#i.
, Nasol& am spus. 'robabil ! 1i-ai mai putea purta tri!ourile la 5a22 $a#!e. Su#t
!o#%i#s ! ai tu pe u#$e%a u# tri!ou !u =Da#!i# Luee#>. NA2i a%ea pe el u#ul !u
C0u!+ Norris.O Asta $a! #u !um%a !au1i pu1i# %arietate. Bi s )tii ! $a#satorii $e !a$ril
au o !ostuma1ie $estul $e $ru1.
A !lti#at e9asperat $i# !ap.
, Gas # seama ta !ostuma1ia $e $a#s. Bi #u& #! #-am u# tri!ou !u =Da#!i#
Luee#>& $e)i am u#ul !u Abba. ;ri!um& !re$ ! u#ul !u =Da#!i# Luee#> ar (i bu#
pe#tru ti#e& #u pe#tru mi#e. Bi-a mutat pri%irea $e la (a1a mea la !eea !e mi se %e$ea $i#
!orp& !um stteam a)e2at la mas. 'ari pretita s meri !0iar a!um la $a#s.
Am sim1it ! pri%irea lui m (a!e s ro)es! )i ime$iat am apelat la s!0imbarea
aspe!tului !a s $isimule2. Vremea atipi! $e !l$uroas pe#tru a#otimpul sta era #umai
bu# pe#tru ro!0i1ele $e %ar )i purtam )i a2i u#a. Era o ro!0ie trape2 $e !uloare !rem&
(r m"#e!i& !u partea $e sus !u o $espi!tur !are lsa la %e$ere u# $e!olteu potri%it sau
#u pe#tru o $ire!toare !a mi#e. Nu se 0olba imperti#e#t sau !e%a $e e#ul sta& $ar
#%1asem $e mult ! Set0 se pri!epea s #u-)i tr$e2e se#time#tele. M #trebam !e-i
tre!ea pri# !ap. Era oare o a$mira1ie pur esteti!. 'o(t trupeas!. De2aprobare (a1 $e
u# $e!olteu $elo! potri%it pe#tru o $ire!toare.
, Ve!0itura asta. am #trebat $e2i#%olt& sti#0er $i# moti%e pe !are #u le
puteam e9pli!a.
, Culoarea asta o purtai )i prima oar !"#$ #e-am %2ut. Di#tr-o$at a prut
5e#at. N-a) putea spu#e $e !e mi-am a$us ami#te $e-asta.
, Ba #u-1i a$u!i ami#te& am spus. Eram mbr!at # mo%.
A!um eu m sim1eam emo1io#at !-mi ami#tisem.
S-a #!ru#tat !u u# aer (oarte simpati!.
, Serios. A0& $a. Cre$ ! ai $reptate. ; blu2 mo% )i o (ust #(lorat.
'"# # !el mai mi! $etaliu. Da! ar mai (i spus )i ! purtam o ea! $i# piele $e
)arpe& !re$ ! a) (i le)i#at. Totu)i& a%eam se#time#tul !-)i ami#tea $e (apt. 'robabil )i !e
pa#to(i a%eam # pi!ioare )i (elul # !are a%eam prul ara#5at. Gi#i)tea apstoare s-a
a$"#!it. 'oate ! reu)isem s m ab1i# s #u ro)es!& $ar pri# !orp mi se rsp"#$ea
!l$ura. Bi #umai 5umtate $i# ea era $ori#1. <estul era alt!e%a8 !e%a mai $ul!e )i mai
pro(u#$.
Mi-am $res lasul.
, Cu !e e !artea. Cu Ca$D )i ;3Neill& #u.
A $at $i# !ap )i prea re!u#os!tor ! s!0imbasem subie!tul.
, Ca $e obi!ei. Mistere )i i#trii& te#siu#i se9uale )i situa1ii !u pote#1ial letal. A
e2itat o !lip. Este ultima.
, 'o(tim. am spus )i am sim1it !-mi pi! (a1a& iar toate tririle roma#ti!e !are se
2%"r!oleau # mi#e au (ost $ate $eoparte. A$i!8 s("r)itul seriei.
Set0 s!risese multe roma#e $e mister # !ariera lui& $ar Ca$D )i ;3Neill a!est
$uo $e e9ploratori temerari !e ati#eau $ome#ii pre!um arta )i ar0eoloia era seria lui
$e !pt"i.
, De !e.
A ri$i!at $i# umeri )i o!0ii i-au rt!it $i# #ou spre e!ra#ul laptopului.
, 'e#tru ! e mome#tul.
, Bi !um8 !um ai s-1i !")tii e9iste#1a.
M-a pri%it $i# #ou& !u u# 2"mbet !rispat.
, Feori#a& am mai s!ris )i alte !r1i& !u alte perso#a5e. :# plus $e asta& #u !re2i
! (a#ii mei or s aib $estul #!re$ere #!"t s se i#terese2e )i $e alte serii $e-ale mele.
, E a$e%rat& am spus u)or. Tot timpul o s #e i#teresm $e ti#e.
Voisem s spu# ! ei or s se i#terese2e& $ar era prea t"r2iu s mai $re busuio!ul.
, Sper& a spus el& (eri#$u-)i pe#tru u# mome#t o!0ii. Apoi m-a pri%it $i# #ou )i
am %2ut o s!"#teiere $e e#tu2iasm. De (apt& m-am apu!at $e !e%a #ou. Am o i$ee )i e
!0iar tare. 'ur )i simplu %reau s m pier$ # ea& )tii.
C0iar )tiam. :l %2usem $e multe ori uit"#$ $e alte aspe!te $i# %ia1a lui !"t timp
era absorbit $e o !arte. M #trebam $a! a!est #ou proie!t !are l e#tu2iasma a)a $e tare
a%ea s-i sporeas! 2elul.
, Bi te-ai "#$it la (i#alul pe#tru Ca$D )i ;3Neill. am #trebat.
, Nu& a spus o(t"#$ )i strlu!irea i-a plit. Asta e problema. Nu )tiu !um o s se
termi#e.
Deo$at m-am #trebat $a! #! mai %orbea $e !r1i. 'ri%irile #i s-au #t"l#it $i#
#ou )i !o#ti#uarea& ori!are ar (i (ost ea& a (ost #trerupt $e Bet0& !are )i-a (!ut apari1ia
l"# mi#e.
, Feori#a. A %e#it u# priete# s te %i2ite2e.
I#ima mi-a $at u# salt. <oma#. <oma# !itise biletul $e la mi#e. S(atul lui #
letur !u stra#iul !"#te! $e sire# era !am si#urul lu!ru !are m-ar (i putut smule $e
l"# Set0. Am 1")#it $e pe s!au# )i i-am a$resat lui Set0 o pri%ire #!r!at $e s!u2e.
, Trebuie s ple!.
A $at $i# !ap& $ar # o!0i i se 2rea o emo1ie pe !are #u o puteam i$e#ti(i!a& $ar
!are m-a tulburat )i pe mi#e. 'oate ! se pri!epea el s #u-)i tr$e2e se#time#tele& $ar la
u# mome#t $at m pri!epusem )i eu s i le i#terprete2.
, Nu e #i!i o problem& a spus el.
Mela#!olie. ;are asta era emo1ia a!eea misterioas.
Nu mai puteam me$ita la lu!rul sta. <oma# era mai importa#t. Am !obor"t
treptele !"te $ou o$at& #erb$toare s-l %$. :#s !"#$ am a5u#s la !as& u#$e spusese
Bet0 ! m a)tepta priete#ul meu& #u pe <oma# l-am %2ut& !i pe Co$D.
Sau !el pu1i# a)a !re$.
Mi-a luat !e%a timp s-mi $au seama. Era mbr!at !omplet # #eru& #u $oar !u
blui )i u# tri!ou. Vorbim $e tot ta!"mul4 o ea! $e piele !u 1i#te& bo!a#!i !u o1el # %"r(
)i u#& 00& maiou $i# plas. 'ri# prul blo#$ a%ea )u%i1e #ere )i imai#ea era !ompletat
$e !reio# !o#tur )i ru5 #eru $i# bel)u peste u# strat $e (o#$ $e te# alb. Nu )tiam !e s
spu#& a)a ! l-am apu!at pur )i simplu $e bra1 )i l-am tras $up mi#e # 0irou !a s #u-l
%a$ !i#e%a.
, Ce #aiba (a!i.
To!mai apusese soarele& !eea !e #sem#a ! trebuie s (i !o#$us !u $ublul %ite2ei
leale !a s a5u# ai!i a)a $e repe$e.
, Am %e#it s-o %$ pe Fabrielle& a e9pli!at& aru#!"#$ o pri%ire #eli#i)tit spre
u). U#$e e. Voiam s a5u# #ai#te $e ora #!0i$erii.
, Nu lu!rea2 # seara asta.
S-a $e2um(lat& $ar #u m-am putut ab1i#e )i am a$uat4
, Bi& si#!er& !re$ ! e u# lu!ru bu#.
, De !e. 'eter a%ea u# e9emplar $i# T0e Seattle Si##er )i& $up !e l-am rs(oit&
#e-am "#$it ! a)a pot s-i re1i# ate#1ia. El m-a a5utat s m mbra!.
, Stai u# pi!. Spui ! 'eter a%ea u# e9emplar $i#8. Gas. Nu %reau s )tiu.
Cre$e-m& i-ai (i re1i#ut ate#1ia. Dar #u su#t siur ! ar (i e#ul $e ate#1ie pe !are s 1i-o
$ore)ti.
Co$D a (!ut u# est spre !ostuma1ia lui.
, Dar i pla! e#ul sta $e !0estii. C0iar tu ai spus ! se mbra! # #eru.
, Da& am re!u#os!ut. Dar %estime#ta1ia ta pare8 #u )tiu. E9aerat. ;ame#ii $e
e#ul ei !aut # perma#e#1 aspira#1i. Tu te str$uie)ti prea tare )i ai s-o #$eprte2i )i
mai mult.
A o(tat )i s-a prbu)it pe s!au#ul meu $e la birou& $eprimat.
, Bi atu#!i !e-ar trebui s (a!. Siarul la era si#ura mea pist.
, 'e#tru #!eput& #u-l mai lsa pe 'eter s te mbra!e& #i!io$at # %ia1a ta. C"t
$espre restul8 #u )tiu !e s spu#. Gas-m s #treb )i s %$ !e alte piste pot s-1i o(er.
Dar te ro& #u mai purta #i!io$at !ostuma1ia asta.
, Bi#e& a (ost $e a!or$.
C0iar # mome#tul la& Dou a %"r"t !apul pe u). Nu era $e ser%i!iu # #oaptea
asta& a)a ! am (ost surpri#s& $ar #u la (el $e tare !a el.
, Salut& Ei#!ai$& %oiam s te #treb $e or8 Iisuse /ristoase& s (iu al $ra!u3? Ce-
i !0estia asta.
, E Co$D& am spus.
Dou a i#trat repe$e # birou )i s-a uitat la (a1a lui Co$D.
, S m ia to1i $ra!ii& a)a e. Cre$eam ! e (a#toma lui Fe#e Simmo#s.
, Fe#e Simmo#s #-a murit& a spus Co$D.
, Co$D #!ear! s-o impresio#e2e pe Fabrielle& am e9pli!at eu.
Dou a $es!0is ura& (r #$oial !a s !ome#te2e pe tema imposibilit1ii u#ei
aseme#ea situa1ii& $ar am ri$i!at m"#a !a s-l opres! )i am spus4
, Da& $a& )tiu. Care-i problema.
Dou %oia s-)i s!0imbe o tur )i& !um porumbi1a lui Co$D #u era ai!i& a!esta a
0otr"t s ple!e. G-am s!os pe u)a $i# $os& !"!i #u %oiam s st"r#es! pa#i! # maa2i#.
;$at orarul stabilit& Dou )i !u mi#e am lumit pe tema situa1iei !u Co$D )i Fabrielle.
Cur"#$& am pier$ut #o1iu#ea timpului )i pri# $i(u2oare se tra#smiteau mesa5ele !are
a#u#1au termi#area proramului. Dou )i-a luat la re%e$ere& u# pi! speriat ! a%eam s-l
pu# la lu!ru $a! rm"#ea& )i m-am apu!at $e propriile treburi. :#t"l#irea mea !u Eri+ se
apropia )i am sim1it u# ameste! $e e#tu2iasm )i team.
Ga o or $up !e u)ile au (ost #!0ise& perso#alul a #!eput s ple!e a!as. Am
(!ut o ultim %eri(i!are a maa2i#ului )i am !o#statat ! Set0 se a(la #! # !a(e#ea. Nu
era #i!i o surpri2. Coleii mei #u se #$urau #i!io$at s-l $ea a(ar la ora #!0i$erii. De
(apt& o $at !0iar (usese #!uiat ai!i $i# re)eal )i $e!la#)ase alarma. Am mers spre
masa lui )i am remar!at e9presia $e tra#s $e pe (a1a lui& # timp !e $eetele i 2bur$au pe
tastele laptopului.
, Salut& Morte#se#& am spus. Nu trebuie s te $u!i a!as& $ar #i!i ai!i #u po1i s
rm"i.
I-a luat aproape trei2e!i $e se!u#$e s-)i ri$i!e pri%irea )i !0iar )i atu#!i a prut
surpri#s s m %a$.
, ;0& salut.
Am sim1it ! mi se #(iripa u# 2"mbet pe bu2e. Era tipi!ul !omportame#t mar!a
Set0.
, S )tii ! am #!0is. E timpul s ple!i.
Bi-a rotit pri%irea mpre5ur )i a remar!at (erestrele #tu#e!ate )i abse#1a oame#ilor
$i# maa2i#.
, ;0& s!u2e. Ni!i m!ar #-am remar!at.
, S-#1ele ! s-a #tors mu2a.
, Da.
, Bi $e!i a!um )tii !um o s se termi#e.
, Nu. Nu #!.
G-am !o#$us pe Set0 la u)a $i# spate )i am pus alarma #ai#te s ies. Mi-a spus la
re%e$ere )i $a! mai $e%reme sim1ise (a1 $e mi#e a(e!1iu#ea aia %istoare& a!um a!easta
se $usese. A!um perso#a5ele lui erau !ele !are i mistuiau i#ima. Era u# lu!ru pe !are
trebuise s-l a!!ept !"#$ eram mpreu# )i& pe !"#$ l pri%eam mer"#$ pe stra$& am
$e!is ! a)a )i trebuie s (ie. S!risul era u# lu!ru mult prea importa#t pe#tru el.
Mi-am lsat )i eu propria a(e!1iu#e %istoare s m prseas! )i am por#it spre
#or$ul ora)ului& !tre maa2i#ul lui Eri+ #! m sim1eam u# pi! prost ! se #t"l#ea !u
mi#e a)a $e t"r2iu& $ar lumi#ile $e la (erestrele lui strlu!eau # #oapte. Iar #u#tru am
sit obi)#uita mu2i! )i mirosul $e be1i)oare aromate& e9a!t !a # timpul proramului.
Mi-am plimbat pri%irea mpre5ur& $ar #u l-am %2ut ime$iat. Apoi l-am remar!at& a)e2at
# e#u#!0i # (a1a u#or !r1i $e !0iroma#1ie.
, Bu#& Eri+.
, Dom#i)oar Ei#!ai$. S-a ri$i!at # pi!ioare& $ar mi)!rile i erau smu!ite&
)o%iel#i!e. Bi !"#$ # s("r)it s-a #tors spre mi#e& (a1a #ear i era supt& a)a !um #u
(usese ultima $at !"#$ #e %2usem. I#sti#!tul mi spu#ea s m $u! repe$e la el )i s-l
sus1i#& $ar a%eam se#time#tul ! #-ar (i (ost prea #!"#tat. Totu)i& am #trebat $espre
lu!rul !el mai e%i$e#t.
, Te sim1i bi#e. Ai (ost bol#a%.
Mi-a a$resat u# 2"mbet bl"#$ )i a por#it #!et spre te50eaua pri#!ipal a
maa2i#ului.
, ; r!eal tre!toare. Se pare ! a!um m 1i#e mai mult $e!"t pe %remuri& $ar
am s m (a! bi#e.
Nu eram prea siur. :l !u#o)team pe Eri+ $e mult timp8 $e (apt #i!i #u mai
)tiam $e !"#$. Nu era u# lu!ru #eobi)#uit # %ia1a muritorilor& u#ul !are $eseori m
#e$umerea. A!um preau ti#eri )i s#to)i& a!um erau btr"#i )i pe moarte. Dar #i!io$at
#u $urea mai pu1i# $i# !au2a asta. U#ul $i#tre moti%ele pe#tru !are se $espr1ise Set0 $e
mi#e era !a s m s!uteas! $e $urerea a!elei pier$eri& pe#tru ! #!epusem s (iu $i# !e
# !e mai !ri2at $i# !au2a s#t1ii lui.
A!um& # timp !e l pri%eam pe Eri+& m sim1eam )i mai prost pe#tru !-l
re1i#usem p"# la ora asta. De aseme#ea& m mai sim1eam prost pe#tru ! reali2am ! #u
tre!eam pe la el $e!"t $a! a%eam #e%oie $e !e%a. C"#$ l %2usem ultima oar. Cu
!"te%a lu#i # urm& !"#$ (usese Cerome i#%o!at. :l !utasem !a s m a5ute& )i $e atu#!i
#u mai !l!asem pe la el.
, U# !eai. mi-a o(erit el& !a $e obi!ei.
, Nu& #u. Nu %reau s te mai re1i#& am spus. M-am aple!at peste te50ea )i m-am
sim1it u)urat !"#$ s-a a)e2at )i el pe u# taburet. Voiam $oar s te #treb !"te%a lu!ruri.
S-a #t"mplat !e%a !iu$at.
Era s i2bu!#es! # r"s !"#$ am rostit !u%i#tele astea. De reul era (ra2a !u !are
mi #!epeam $is!ursul. Bi mi-a re%e#it "#$ul $e mai $e%reme4 # %ia1a mea totul se
repeta la i#(i#it.
I-am (!ut u# re2umat al !iu$atelor #t"l#iri !u #e!u#os!uta )i # mare msur
i#$es!riptibila (or1. A as!ultat !u ate#1ie )i !u spr"#!e#ele !e#u)ii& stu(oase& #!ru#tate.
, <eret s-1i spu# asta a %orbit !"#$ am termi#at $ar probabil ! su#t !"te%a
lu!ruri !are s-ar ma#i(esta # (elul sta.
, Ce surpri2& am spus # )oapt.
Era u# !ome#tariu $espre %ia1a mea& #u $espre abilit1ile lui.
, Ce este surpri#2tor este (aptul !8 8 priete#ul $umitale #u a reu)it s
i$e#ti(i!e !e este. Eri+ era u#ul $i# pu1i#ii !are )tiau ! <oma# se a(la # Seattle& #s el
#u se impli!a # treburile raiului )i ia$ului )i #u a%ea s p"ras! prea !ur"#$. Desiur& #u
$ispu#e $e toate aptitu$i#ile ru$elor lui. N-ai %orbit !u #i!i u# #emuritor $e ra# #alt.
Am !lti#at $i# !ap.
Nu. E9!elea2 pri# abse#1& !a $e obi!ei. Cre$ ! am s m #t"l#es! !"t $e
!ur"#$ !u Cerome& am spus& "#$i#$u-m ! probabil %oia s-i !ear raportul lui <oma#.
A)a ! %e$em atu#!i.
, :mi pare ru ! #-am u# rspu#s prompt. Se pare ! #i!io$at #u am.
, Ga #!eput #u& am spus. Dar p"# la urm #tot$eau#a se)ti. Alt lu!ru !are se
repet.
, /mm.
, Nimi!& am spus !u u# o(tat slab. U#eori simt ! mi se #t"mpl #tru#a a!elea)i
lu!ruri. C0iar )i !0estia asta !u !"#te!ul $e sire#. De !e mie. :# ultimul a# am tot (ost #
!olimator. Ce )a#se su#t s se #t"mple a)a. De !e se tot #t"mpl lu!rul sta.
;!0ii lui Eri+ m-au !er!etat !"te%a !lipe.
, E9ist u#ii oame#i !rora le $au #e#!etat t"r!oale (or1ele )i (ii#1ele
supra#aturale. Se pare ! $um#eata e)ti u#ul $i#tre ei.
, Dar $e !e. am #trebat& surpri#s $e to#ul meu !opilres!. Su#t u# su!ub !a
ori!are altul. E9ist o mul1ime $e al1ii !a mi#e. Bi $e !e # ultima %reme. De !e $oar #
ultimul a#.
Cre$ ! era !ea mai !ru$ lum $i# lume ! toate #t"mplrile astea para#ormale
#!epuser o$at !u !ele amoroase. 'are-se ! o surs $e su(eri#1 #u era $e-a5u#s.
, Nu )tiu& a re!u#os!ut Eri+. Gu!rurile se mai s!0imb. 7or1ele umbl #e%2ute
$e #oi. A (!ut o pau2 )i a tu)it& !eea !e m-a (!ut s m #(ior oare !"t $e bol#a% era
$e (apt. Iar simt ! 1i su#t i#util.
M-am #ti#s )i l-am str"#s u)or $e umr.
, Nu& #u. :mi e)ti #epre1uit. Nu )tiu !um m-a) (i $es!ur!at # to1i a#ii )tia (r
ti#e.
Gu!rul sta i-a smuls u# 2"mbet.
Voiam s se $u! la !ul!are )i mi-am luat ea#ta s ple!. :# timp !e meream spre
u)& brus! a spus4
, Dom#i)oar Ei#!ai$.
Am pri%it #apoi4
, Da.
, Mai %orbe)ti !u $om#ul Morte#se#.
:#trebarea m-a luat pe #epretite. 'e Eri+ l i#triase (aptul ! eu ie)eam !u Set0
)i l mi#u#ase letura $i#tre u# om )i u# su!ub& $e)i #u a%ea obsesia aia #ebu#eas! a
lui Carter.
, Siur. U#eori.
Mi-a re%e#it # memorie $is!u1ia $e mai $e%reme !u Set0& le5eritatea )i !l$ura
!are #e #!o#5uraser.
, Bi su#te1i ami!i.
, Mai mult sau mai pu1i#.
Da! #u 1i#eam seama $e #u#ta !are se apropia& $esiur.
, E bi#e. Nu #tot$eau#a se #t"mpl a)a # situa1iile astea.
, M$a& )tiu. De)i8
Dar mi-am rete2at !u%i#tele.
Eri+ )i-a ple!at !apul #tr-o parte )i m stu$ia !urios.
, De)i !e.
, Su#tem ami!i& at"t ! u#eori8 u#eori toat situa1ia asta !u el8 E !a )i !"#$ a)
a%ea i#ima rupt # $ou.
, E $e #1eles& a spus.
;!0ii lui ar$eau $e !ompasiu#e )i am sim1it !um ai mei se umpleau $e la!rimi.
, :mi pare ru ! am a$us asta # $is!u1ie& eram $oar !urios& a a$uat.
G-am asiurat ! era # reul )i mi-am luat $i# #ou la re%e$ere. 7aptul !
pome#ise $e Set0 )i !-mi ami#tisem ! (usesem !u el mai $e%reme mi-a $at o stare $e
mela#!olie. Am mers #apoi # Mest Seattle& trist ! m"i#e a%eam s a5ut la ora#i2area
#u#1ii )i #ri5orat $i# !au2a aerului su(eri#$ al lui Eri+. I#$i(ere#t !"t $e tare m apsau
"#$urile astea& mi s-au risipit $i# mi#te ime$iat !e am i#trat # li%i#.
, <oma#?
Sttea pe !a#apea e9a!t !a ultima oar& $ar a!um m"#!a $i#tr-o pl!i#t !u pui
semipreparat. Tele%i2orul era por#it& $ar el #u prea s urmreas! !e%a. C"#$ s-a uitat
la mi#e& #u a%ea pri%irea lui obi)#uit& amu2at& $or#i! s m ta!0i#e2e& !i a%ea u# aer
posomor"t& ba !0iar tulburat.
, Te-am a)teptat s %ii a!as& am e9!lamat )i mi-am aru#!at ea#ta )i !0eile pe
po$ea. N-o s-1i %i# s !re2i !e mi s-a #t"mplat.
<oma# a o(tat.
, Nu& 1ie #-o s-1i %i# s !re2i !e s-a #t"mplat.
, Da& $ar asta e8
A ri$i!at m"#a !a s m #trerup.
, Gas-m pe mi#e primul. M ##ebu#e)te.
Mi-am reprimat #erb$area.
, Bi#e. Te as!ult. Are letur !u Simo#e.
A #!u%ii#1at $i# !ap.
, Da. Am urmrit-o asear la o !a(e#ea $es!0is #o#-stop pe #ume Bir$ o(
'ara$ise. M-a pri%it !u ate#1ie. ; )tii.
A!um sim1eam !um m #!ru#t.
, Da8 e # Luee# A##e& !0iar l"# Emeral$ CitD. Ce !uta a!olo. A$i! #
a(ar $e (aptul ! bea !a(ea.
E9presia lui <oma# a $e%e#it )i mai #tu#e!at )i& $a! #u !um%a m #)elam eu&
!omptimitoare.
, :i (!ea a%a#suri u#ui tip& a spus. Gui Set0.
Capitolul 5
G-am pri%it !u o!0ii !s!a1i )i lumea a stat # lo! pe#tru o !lip.
, Stai pu1i#8 Set0 a a%ut #t"l#ire !u Simo#e a!olo.
<oma# a !lti#at $i# !ap.
, N-a) spu#e to!mai a)a. Mai $erab l-a !utat ea pe el. D$ea impresia !
mu#!ea a!olo $e !e%a timp !"#$ a aprut ea.
, Bi pe urm. am #trebat !u u# las (ira%.
, Apoi s-a $us la el )i s-a pre2e#tat !u timi$itate $rept o a$miratoare& spu#"#$ !
l-a re!u#os!ut $e pe site. :#!0ipuie-1i !o!0eta per(e!t& timi$.
, Bi pe urm.
, A spus ! )i-ar $ori s aib o !arte la ea !a s-i $ea autora( )i l-a #trebat $a!
ar %rea s-i $ea # s!0imb u#ul pe o bu!at $e 0"rtie. El a a!!eptat )i apoi ea s-a a)e2at&
!er"#$u-)is!u2e !-l $era#5ea2. A spus ! are !"te%a #trebri )i ! sper ! #u se supr
$a! mai rm"#e !"te%a !lipe.
Atu#!i am remar!at ! stteam !u pum#ii str"#)i. Dar m-am rela9at !u o rsu(lare
a$"#!.
, Set0 #-ar sta a)a la $is!u1ii !u o #e!u#os!ut. 7r s se simt !umplit $e
st"#5e#it.
, Da& mi-a $at <oma# $reptate. Cateori! se 2rea !e%a $i# st"#5e#eala asta.
Era u# pi! $e iro#ie # lasul lui <oma#& lu!ru !are #u mi-a pl!ut. Cei $oi brba1i
ri%ali2aser mai $emult pe#tru a(e!1iu#ea mea )i& pare-se& <oma# #! mai pstra !e%a
amr!iu#e )i u# se#time#t $e superioritate. <oma# putea (i tare (erme!tor !"#$ %oia el.
, Dar ea s-a $es!ur!at $estul $e bi#e pre(!"#$u-se la (el $e timi$ )i $e
emo1io#at. Cre$ ! lu!rul sta l-a (!ut s se simt mai bi#e.
, Bi !0iar s-a a)e2at.
, :08 )i a stat !am o 5umtate $e or.
, 'o(tim. am e9!lamat& )i %olumul %o!ii mele a (!ut-o pe Fo$i%a s se
tre2eas! )i s ri$i!e !apul. A #!er!at s-l se$u!.
E9presia lui <oma# a $e%e#it me$itati%.
, Nu # e#ul !lasi!. A$i! #-a (ost pli!tisitoare !a $e obi!ei. Dar l-a (!ut s se
rela9e2e $estul !"t s se !alme2e )i !0iar a prut s-i pla! s stea $e %orb $e ea. Nu era
se$u!toare # mo$ (1i)& iar el #u a $at impresia ! ar %rea s sar pe ea. Era $oar8 #u
)tiu. ; $is!u1ie pl!ut. De)i au (ost )i !"te%a $i#tre a(irma1iile alea e#er%a#te pe !are i
pla!e s le (a! ea. <oma# a t!ut !"te%a !lipe. A0& )i s-a (!ut bru#et.
C0estia asta m-a $era#5at mai tare $e!"t ar (i trebuit probabil.
, Dar a trimis-o la plimbare& #u.
, Nu& a aprut Ma$$ie )i a ple!at mpreu# !u ea& $up !e i-a spus lui Simo#e !
i-a (!ut pl!ere s-o !u#oas!.
;0& !e iro#ie. Ni!io$at # %ia1a mea #u mi-a) (i #!0ipuit ! a%eam s (iu a)a $e
u)urat ! apare Ma$$ie )i-l ia pe Set0 a!as. De aseme#ea& #i!io$at #u m-a) (i "#$it
! a%eam s m bu!ur ! $e%otame#tul lui (a1 $e ea l mpie$i! s !a$ # mre5ele altei
(emei.
Am (!ut u# pas spre <oma# !u pum#ii str"#)i $i# #ou. Nu l #%i#o%1eam pe
purttorul %e)tilor& pur )i simplu por#irea a%ea $rept !au2 propria mea (urie.
, Ce #aiba. am #trebat. Ce 5o! smi#tit 5oa!.
A o(tat.
, Nu )tiu. 'oate #u e #i!i u# 5o!. :i pla!e !a(eaua. Cateori! am mai %2ut-o
!umpr"#$. 'oate a %e#it a!olo $i#tr-o !oi#!i$e#1 )i i s-a prut ! Set0 e o pra$
i#teresa#t. Dum#e2eu )tie !are e moti%ul.
Am i#orat alu2ia rut!ioas.
, /ai$e& <oma#. Nu e)ti !0iar a)a $e prost. Tu !0iar !re2i ! #tr-u# ora) pre!um
Seattle& $i# to1i brba1ii $e ai!i& e pur !oi#!i$e#1 ! apare ea )i i (a!e a%a#suri (ostului
meu. Btii la (el $e bi#e !a mi#e ! #u e9ist prea multe !oi#!i$e#1e # lumea #oastr.
, E a$e%rat& a re!u#os!ut& a)e2"#$u-)i resturile $e la !i# pe msu1a $e !a(ea&
prile5 pe#tru pisi!i s $ea ata!ul.
, Vrei s #!ete2i. am spus. N-au %oie s m#"#!e !0estii $e e#ul sta.
, N-o (a!e pe s!"rba !u mi#e& a spus& $ar s-a ri$i!at )i a $us (ar(uria # bu!trie.
C"#$ s-a #tors& )i-a #!ru!i)at bra1ele pe piept )i s-a proptit #ai#tea mea. Uite !e e& ai
$reptate #tr-o ore!are msur # letur !u !oi#!i$e#1ele. E !iu$at s-i (a! a%a#suri lui
Set0. Dar "#$e)te-te )i la asta4 #u !re2i ! su#t lu!ruri mai importa#te pe lume $e!"t
(ostul tu iubit. Teoria lui Cerome este !ea mai loi!& )tii (oarte bi#e. Be(ii ia$!ului i-au
$at postul #apoi& $ar asta #u #seam# ! tre! !u %e$erea i#!i$e#tul. Su#t !ele mai
$u)m#oase (ii#1e. Vor s a#ali2e2e situa1ia. De-aia a %e#it ea.
, Numai ! #u a#ali2ea2 #imi!? Asta $a! #u pui la so!oteal !alit1ile
priete#ilor mei $e 5u!tori $e 'i!tio#arD.
, S-i (i %2ut 5u!"#$ Ce#a.
, Nu lumes!. Trebuie s a(lu !e 5o! (a!e. Trebuie s m iei !u ti#e !"#$ o mai
spio#e2i.
A ri$i!at o spr"#!ea#.
, Cre$ ! e o i$ee !umplit.
, 'ot s m (a! i#%i2ibil.
, Tot o s te simt.
, 'o1i s-mi $isimule2i tu ampre#ta. Mi-ai spus mai $emult ! po1i. Era o
mi#!iu#.
<oma# a (!ut o rimas. C0iar #ai#te !a lu!rurile s e9plo$e2e la propriu #tre
#oi& mi !eruse s (u !u el )i-mi promisese ! m putea as!u#$e el $e #emuritorii $e ra#
#alt.
, 'ot& a re!u#os!ut. Dar eu !re$ ! o !au1i !u lum"#area.
, Ce ris!.
, ; roa2. 7ie ! 1i#ta ei este Set0& (ie Cerome& e e%i$e#t ! se #t"mpl !e%a.
Da! te impli!i # !0estia asta& se poate s-1i ri)ti %ia1a. Iar eu #-am s permit s 1i se
#t"mple a)a !e%a.
, De !"#$ 1i pas !e mi se #t"mpl mie. am #trebat #e#!re2toare.
, De !"#$ mi asiuri lo!ui#1 ratis.
Bi !u asta s-a (!ut i#%i2ibil )i )i-a as!u#s )i ampre#ta.
, Ga)ule? am striat.
Si#urul rspu#s pe !are l-am primit a (ost u)a !are s-a $es!0is )i s-a #!0is. :l
ratasem )i am reali2at ! irosisem $i# #ou )a#sa $e a a$u!e # $is!u1ie !iu$atele
#t"mplri $i# ultimele !"te%a 2ile.
M-am perpelit $i# #ou # #oaptea aia& $ar #u a%ea #imi! $e-a (a!e !u teama $e a
m tre2i ! sar $e la bal!o# sau # 'uet Sou#$. Eram (urioas& pe Simo#e pe#tru ! i
(!use a%a#suri lui Set0 )i pe <oma# pe#tru ! m lsase balt. C"#$ m-am tre2it
$imi#ea1& m-a li#i)tit "#$ul ! #u a%eam #e%oie $e <oma# s o #(ru#t pe Simo#e.
'uteam (a!e )i si#ur !0estia asta.
Desiur& erau !e%a !ompli!a1ii& )i prima era ! #u )tiam u#$e se a(la Simo#e.
'robabil ! 0otelul la !are sttea era lo!ul $e por#ire !el mai loi!& $e)i ma5oritatea
su!ubilor& !0iar )i u#ul (r sare )i piper !a ea& #u )i-ar (i petre!ut prea mult timp a!olo.
Asta $a! #u !um%a a%ea !ompa#ie& )i !0iar #u %oiam s ateri2e2 #tr-o aseme#ea
situa1ie. Bi # ori!e !a2& a%eam o mi! promisiu#e $e respe!tat #ai#te s ple! la %"#toare
$e #emer#i!e.
Ma$$ie.
:mi reretasem $e!i2ia $e a mere la !umprturi !u ea $i# !lipa # !are !u%i#tele
mi ple!aser $e pe bu2e. Totu)i& !i#e )tie !um& mi blo!asem !omplet se#time#tele astea
ieri !"#$ sttusem !u Set0 $e %orb. 'ri# mi#te mi tre!use u# "#$ rapi$ la #u#t8 )i
apoi se $usese. :mi petre!usem restul timpului r"2"#$ )i st"#$ $e %orb !u el $e par! #-
ar (i e9istat #i!i o Ma$$ie pe lumea asta. Dar a!um& pe !"#$ m #$reptam spre librrie&
u#$e #e #%oiserm s #e #t"l#im& a trebuit s a!!ept #! o $at realitatea. Set0 #u mai
era al meu.
De aseme#ea& #u era #i!i al lui Simo#e. Dar $e asta a%eam s m o!up mai t"r2iu.
Ma$$ie m a)tepta 5os& $ar am apelat la prete9tul !um ! a%eam #e%oie $e o !a(ea
#ai#te s ple!m& !a s $au o (u p"# la !a(e#ea. Voiam s %$ $a! Simo#e p"#$ea pe
a!olo. I#$i(ere#t !e (orm ar (i a$optat& a%eam s-mi $au seama $a! era pre2e#t. Cu
toate astea& # timp !e stteam #o#)ala#t la !oa$ !a s-mi iau o !a(ea mo!a !u !io!olat
alb& #-am sim1it #i!i pi!ior $e #emuritor. Set0 era a!olo& absorbit $e mu#!a lui& )i #i!i
m!ar #u m-a %2ut. 'are-se ! mu2a era #! # %i2it la el.
G-am lsat # pa!e )i m-am $us $i# #ou 5os la Ma$$ie. A%ea o list !u #umele )i
a$resele a opt maa2i#e. Ma5oritatea erau maa2i#e $e ro!0ii& $ar eu m #$oiam !
puteam a5u#e la toate #ai#te $e ora la !are trebuia s i#trm $e ser%i!iu. Ea prea mai
optimist& $ar asta era !e%a tipi! pe#tru ea.
, N-are se#s s #e (a!em ri5i a!um& a spus. ; s le lum u#ul !"te u#ul )i
%e$em !um stm. :# plus& ultimele !"te%a su#t patiserii& )i #u !re$ ! %rem s #e um(lm
$e pr5ituri #ai#te s probm ro!0ii.
, Vorbe)te # #umele tu& am spus # timp !e m stre!uram pe lo!ul $i# $reapta.
Eu #u probe2 #imi!.
Mi-a aru#!at u# 2"mbet iro#i!.
, Nu. Dar tu e)ti $om#i)oara mea $e o#oare& ai uitat. Am %orbit $espre asta la
petre!ere.
, Nu& am spus repe$e. Am spus )i am (!ut tot (elul $e #ebu#ii # #oaptea aia&
$ar #i!io$at #-am (ost $e a!or$ !u a)a !e%a. De !0estia asta !0iar mi-a$u! ami#te.
E9presia lui Ma$$ie era #! se#i#& $ar !re$ ! am sesi2at !e%a su(eri#1 #
!u%i#tele !e au urmat4
, Ce e a)a mare !ompli!a1ie. De !e #u %rei. Btii ! #u te-a) mbr!a #i!io$at #
!e%a oribil.
De !e. Am me$itat la rspu#s # timp !e ea se a(u#$a # tra(i!. 'e#tru ! su#t
#$rostit $e %iitorul tu so1. Dar $esiur& #u-i puteam spu#e asta. :#s %e$eam !
t!erea mea prelu#it o (!ea s se simt mai prost. ; i#terpreta !a pe o palm pe
obra2ul priete#iei #oastre.
, 'roblema e !8 #u-mi pla!e toat& & tot tam-tamul a!esta al #u#1ilor. Su#t
a)a $e multe lu!ruri $e pla#i(i!at )i su#t a2"2 $e multe mi!i $etalii $i# !au2a !rora s te
strese2i. A) pre(era s stau # publi! )i s te pri%es! !um meri spre altar.
/m& $e (apt sta era ultimul lu!ru pe !are %oiam s-l (a!.
, Serios. Ma$$ie s-a #!ru#tat& $ar $i# (eri!ire mai $erab $i# !au2a
surpri#$erii $e!"t a $e2amirii. Te $es!ur!i #tot$eau#a a)a $e bi#e !u ora#i2area )i !u
mi!ile $etalii. Cre$eam !-1i pla!e.
A%ea $reptate. De-aia eram a)a o $ire!toare bu#.
, Da& #tr-u# (el8 $ar )tii& la #u#1i be1i%ii #tot$eau#a se $au la $om#i)oarele $e
o#oare. Su#t !o#%i#)i ! su#tem $ispo#ibile pe#tru ! #oi su#tem alea !are rm"#
#emritate.
De alt(el& #u eram prea $eparte $e a$e%r # !a2ul meu.
Ma$$ie a 2"mbit $i# #ou.
, Ce s!u2e 5e#a#te.
A)a era& $ar #-a mai spus #imi! pe $rum.
Dup e)e!ul i#i1ial al lui Ma$$ie $e a alee ro!0ii $e mireas !are s-o s!oat #
%aloare& a!um )i pu#ea toat #!re$erea # mi#e ! am s-o $u! eu pe !ele mai #alte
!ulmi ale su!!esului %estime#tar. Nu era prima oar !"#$ se #t"mpla asta )i m-am tre2it
! a$opt rolul !o#silierului $e stil !u $estul u)uri#1. De (apt& $a! reu)eam s m
!o#!e#tre2 asupra aspe!telor obie!ti%e ale a!estui pro!es& !a $e e9emplu mo$elul )i
!uloarea !ele mai #imerite& era simplu s-mi alu# $i# mi#te imai#ea $e a#samblu !u ea
)i Set0.
:# !ur"#$& %"#2toarele $e la maa2i#e au a(lat !i#e era )e(ul )i au re#u#1at s mai
(a! re!oma#$ri& a$u!"#$ pur )i simplu ro!0iile pe !are le i#$i!am eu. Am stu$iat-o pe
(ie!are $i#tre !ele pe !are le-a probat Ma$$ie& me#1i#"#$u-mi sta#$ar$ele ri$i!ate. A%"#$
multe maa2i#e $i# !are s aleem& #e puteam permite s (im !"r!ota)e.
, Asta e potri%it& am spus # al treilea maa2i#.
Era !u !orset& !eea !e i mi!)ora talia& iar partea $e 5os #u era lar. Cele um(late
(!eau #tot$eau#a )ol$urile s arate mai mari& $e)i #ime#i #u prea s reali2e2e lu!rul
sta. Trebuia s (ii #alt )i supl s 1i stea bi#e& #u mi! )i $olo(a# !a Ma$$ie.
S-a a$mirat # oli#$ !u u# aer pl!ut surpri#s #tiprit pe (a1. Ea #! era atras
$e !ele $espre !are eu !re$eam ! #u su#t aleeri potri%ite& )i asta era prima mea aleere
!are i pl!ea !u a$e%rat. V"#2toarea ser%iabil a #otat !o$ul mo$elului )i apoi Ma$$ie
a #!eput s se pri%eas! # oli#$ )i s le probe2e )i pe !elelalte $i# !abi#a $e prob. :#
timpul sta& i-a re1i#ut ate#1ia o ro!0ie $e pe u# ma#e!0i#.
, ;0& Feori#a& )tiu !e-ai spus& $ar trebuie #eaprat s-o probe2i pe asta& m-a
implorat Ma$$ie.
I-am urmat pri%irea. <o!0ia era mulat )i se9D& p"# # pm"#t& $i# !0armeuse $e
!uloare %iolet !u bretele !are se mpreu#au la !ea(. ='urtai !uloarea asta !"#$ #e-am
!u#os!ut.>
Mi-am (erit o!0ii.
, Nu-i $estul $e ur"t pe#tru o ro!0ie $e $om#i)oar $e o#oare.
, Ai-ar sta e9traor$i#ar !u ea. De (apt& 1ie totul 1i st e9traor$i#ar& a a$uat !u o
!lti#are $i# !ap. :# plus& ai putea-o purta )i la alte e%e#ime#te& petre!eri )i altele $e
e#ul.
Era a$e%rat. Nu era tipi!a ro!0ie $e $om#i)oar $e o#oare& #u era $i# ta(ta )i #i!i
$e !uloare porto!aliu apri#s. :#ai#te s apu! s mai proteste2& %"#2toarea mi a$usese
$e5a u#a $e pe suport& 0i!i#$u-mi mrimea !u abilitatea aia a lor !iu$at.
A)a !& (r !0e(& am probat ro!0ia # timp !e Ma$$ie tre!ea la urmtoarea
aleere. Mrimea #u era per(e!t& $ar u# pi! $e s!0imbarea aspe!tului a mo$i(i!at-o u#$e
trebuia. Ma$$ie a%ea $reptate& !0iar mi sttea bi#e !u ea )i !"#$ am ie)it& a !o#si$erat !
e re2ol%at problema& ! a%eam s-o !umpr $e (apt s-a o(erit s mi-o !umpere ea )i !
a%eam s-o port la #u#ta ei. V"#2toarea& %2"#$ o!a2ia o(erit )i probabil $or#i! s se
r2bu#e pe mi#e pe#tru atitu$i#ea tira#i!& mi mai a$usese& pli# $e amabilitate&
!0ipurile& #! $ou ro!0ii pe !are s le probe2 !"t timp o a)teptam pe Ma$$ie. Ma$$ie
preti#$ea ! #u poate suporta "#$ul ! o a)tept st"#$ $eeaba& a)a ! le-am $us #
!abi#a $e prob (r traere $e i#im. Bi ele artau e9traor$i#ar& $ar #u la (el $e bi#e !a
!ea %iolet.
To!mai i le $$eam #apoi %"#2toarei !"#$ o!0ii mei au surpri#s !e%a. Era o
ro!0ie $e mireas& $i# sati# $u!0esse $e !uloarea (il$e)ului& !u talia )i !orsa5ul mulate.
'artea $e 5os era $reapt )i !u %ol#a)e. Am pri%it-o ate#t. Ar (i artat $e2astruos pe
Ma$$ie& $ar pe mi#e8
, Vre1i s-o proba1i. a #trebat %"#2toarea !u )irete#ie.
Ce%a mi spu#ea ! #u era u# (e#ome# rar !a $om#i)oarele $e o#oare s probe2e
pe (uri) ro!0ii $e mireas. I#trau # a!1iu#e $isperarea )i triste1ea (etei btr"#e.
:#ai#te s-mi $au seama !e (a!& i#trasem #apoi # !abi#a $e prob )i #!er!am
ro!0ia $e !uloarea (il$e)ului. ='urtai !uloarea asta !"#$ #e-am !u#os!ut.> Set0 se
#)elase # pri%i#1a asta )i se !ore!tase& $ar $i# !i#e )tie !e moti%& !u%i#tele mi-au re%e#it
# memorie. Iar ro!0ia arta mi#u#at. Cu a$e%rat mi#u#at. Nu eram prea #alt& $ar eram
$estul $e supl #!"t s #u !o#te2e& )i partea $e sus mi %e#ea bi#e pe bust. M-am pri%it
alt(el $e!"t atu#!i !"#$ probasem alte ro!0ii )i #!er!am s m #!0ipui # postura $e
mireas. Miresele )i #u#1ile a%eau !e%a !e st"r#ea i#sti#!tul at"t $e multor (emei )i
a%eam )i eu a!ela)i impuls& !0iar $a! eram u# su!ub stul $e toate. Sumbrele statisti!i
$espre #umrul $e $i%or1uri& $espre i#(i$elitatea la !are at"t $e $es (usesem martor #u
!o#tau8
Da& miresele a%eau !e%a mai!& iar imai#ea era (i9at # sub!o#)tie#tul !ole!ti%.
M %e$eam pe mi#e #smi !u (lori # m"# )i !u %oalul pe !ap. ;ame#ii mi-ar (i $orit
tot bi#ele $i# lume )i bu!urie )i a) (i #!er!at #!re$erea )i spera#1a ame1itoare a u#ei
%ie1i (rumoase petre!ute alturi $e alesul i#imii. 7usesem )i eu mai $emult mireas& !u
at"t $e mult timp # urm. A%usesem )i eu %ise $i# astea )i mi (useser spulberate.
Am o(tat )i am $at 5os ro!0ia& $e team s #u m um(le pl"#sul. Eu #u puteam
a%ea parte $e #u#t& #i!i $e spera#1e $e mriti). Ni!i !u Set0& #i!i !u alt!i#e%a. Gu!rurile
alea se $useser pe#tru tot$eau#a. M a)tepta si#urtatea %e)#i!& #u putea (i %orba $e
rela1ii $e $urat& !i $oar $e a%e#turi $e o #oapte8
Delo! surpri#2tor& am (ost !am $eprimat tot restul 2ilei. Ma$$ie mi-a !umprat
ro!0ia aia %iolet )i eram prea mo0or"t s proteste2& lu!ru pe !are ea l-a i#terpretat $rept
a!!eptarea sor1ii $e $om#i)oar $e o#oare. Am tre!ut )i pe la !elelalte maa2i#e $e
ro!0ii& $ar #u #e-am $us )i la !o(etrie. Ga s("r)itul i#!ursiu#ii& aleseserm patru (i#aliste&
!eea !e eu !o#si$eram u# prores.
Ga mu#! #u mi s-a mbu#t1it starea. Am stat la mi#e # birou !"t $e mult
posibil& !ut"#$ si#urtatea )i propriile-mi "#$uri #ere. C"#$ # s("r)it am mers a!as
$up lu#a 2i $e lu!ru& am sit apartame#tul ol )i am (ost uimit !"t $e tare m $urea
lu!rul sta. :mi $oream $i# toat i#ima !a <oma# s (ie pri# prea5m& )i #i!i m!ar !a s
$is!utm $espre Simo#e sau alte mistere $e #emuritori. T"#5eam $oar $up !ompa#ia lui.
Voiam $oar s stau !u el $e %orb )i s #u mai (iu si#ur. Era o surs $e (urie # %ia1a
mea& $ar # a!ela)i timp se tra#s(orma #tr-o surs $e (urie )i stator#i!ie. Bi #tru!"t m
a)tepta o %e)#i!ie $e posomoreal& asta !0iar ! #sem#a !e%a.
Btiam ! #-are se#s s-l a)tept8 $ar m-am tre2it ! totu)i asta (a!. M-am #ti#s pe
!a#apea !u o sti!l $e FreD Foose )i !u pisi!ile alturi& lu"#$u-mi u# pi! $e $ul!ea1 $e
la a!ele !reaturi mi!i& !al$e )i bl#oase& !are m iubeau. Ga tele%i2or era Eter#a strlu!ire
a mi#1ii #epri0#ite& !are #u m-a #%eselit !"tu)i $e pu1i#. Dar (ii#$ maso!0ist& l-am
urmrit totu)i.
Sau !el pu1i#& a)a mi s-a prut. 'e#tru ! $eo$at # ure!0i mi-a urlat 2omotul
puter#i! al u#ui !la9o#. Am !lipit )i am pri%it mpre5ur. Nu eram pe !a#apea. 'isi!ile #u
mai erau& #i!i %o$!a. Stteam pe balustra$a bal!o#ului& pre!ar a)e2at. Cla9o#ul se au2ise
$e 5os& $i# stra$. ; ma)i# aproape ! lo%ise o alta )i !el !are era s $e%i# %i!tim
!la9o#ase (urios.
Nu-mi ami#team e9a!t !um a5u#sesem ai!i. :#s mi ami#team $e (or1a !are m
atrsese& # mare msur pe#tru ! #! o sim1eam. Gumi#a )i mu2i!a& se#time#tul la $e
ti0# )i $e #ormalitate a)a $e reu $e e9primat plutea #ai#tea mea& pri# aer. Era !a u#
tu#el. Nu& $e (apt era !a o mbr1i)are& !a #i)te bra1e !are m a)teptau !u $ra s m $u!
a!as.
Vi#o& %i#o. Totul o s (ie bi#e. E)ti # siura#1. E)ti iubit.
7r %oia mea& u#ul $i#tre pi!ioare mi s-a mi)!at pe balustra$. C"t $e simplu ar
(i (ost s tre! peste ea )i s m las # %oia ti0#ei a!eleia $ul!i. ;are a%eam s !a$. ;are
a%eam s m lo%es! pur )i simplu $e trotuarul $ur $e $e$esubt. Nu a%eam s mor $i# asta
$a! o (!eam. Dar poate ! #u a%eam s !a$. 'oate ! a%eam s p)es! # lumi#a aia& #
beatitu$i#ea !are a%ea s alu#e su(eri#1a !e prea s m #p$eas! # ultima %reme8
, Tu ai ##ebu#it.
Bo(erul !are (usese ata s (ie lo%it ie)ise $i# ma)i# )i 1ipa la !ellalt. Bo(erul #
!au2 a ie)it )i el& i-a #tors i#sultele )i apoi a #!eput o tira$ lioas. U#ul $i#
%e!i#ii mei $e la eta5ul $e $e$esubt a $es!0is u)a $e la bal!o# )i le-a striat s ta! $i#
ur.
Cearta& 2omotul la irita#t& m-a (!ut s-mi %i# # (ire. :#! o $at !"#te!ul $e
sire# s-a sti#s )i pe#tru prima oar am sim1it aproape8 reret. M-am $at 5os !u ri5 $e
pe balustra$ )i m-am #tors la soli$itatea bal!o#ului. N-a) (i murit $i#tr-o !2tur& $ar&
Doam#e s(i#te& !e-ar (i $urut?
Am i#trat #apoi # apartame#t )i toate erau e9a!t !um le lsasem eu. Ni!i m!ar
pisi!ile #u ple!aser $e la lo!ul lor $ar )i-au ri$i!at pri%irea !"#$ am i#trat. M-am a)e2at
#tre ele )i o m"#"iam pe AubreD& !u "#$ul aiurea. Iar mi-era (ri!& mi-era (ri! )i eram
# mo$ stra#iu atras $e !eea !e to!mai mi se #t"mplase& lu!ru !are m #(ri!o)a )i mai
tare.
:# !iu$a (aptului ! busem %ot! # seara asta& ultimul i#!i$e#t mi $o%e$ise !
#u al!oolul era $e %i#. Nu e9ista #i!i o letur. Totu)i8 m "#$eam ! e9ista o
letur #tre !ele trei episoa$e. Starea mea. De (ie!are $at (usesem $eprimat8 trist
$i# pri!i#a sor1ii pe !are mi-o re2er%a %ia1a& )i !utasem ali#area $e !are #u puteam a%ea
parte. Bi atu#!i i#ter%e#ea (e#ome#ul& o(eri#$u-mi o solu1ie )i m"#"ierea !are !re$eam
!-mi este re(u2at.
Nu su#a prea bi#e& pe#tru ! $a! su(eri#1a )i #e(eri!irea mea atreau starea asta&
a%eam a)a !e%a $i# bel)u.
Capitolul Q
M-am tre2it # miros $e ou !u )u#!. 'e#tru o !lip am a%ut u# !iu$at se#time#t
$e $e5"-%u. C"#$ eu )i Set0 eram # (a2a # !are #e (amiliari2am u#ul !u !ellalt&
a5u#sesem la el a!as $up !e busem prea mult. C"#$ m tre2isem& $es!operisem la el #
bu!trie u# mi! $e5u# !opios.
C"te%a mome#te mai t"r2iu& realitatea )i-a i#trat # $repturi. Nu era #i!i u# birou&
#i!i u# pa#ou $e a(i)a5 !u #oti1e )i #i!i u# ursule1 !u tri!oul U#i%ersit1ii $i# C0i!ao.
'ri%irea mi era #toars $e propria !omo$ )i # 5urul pi!ioarelor a%eam #()urate
propriile !ear)a(uri bleu& rsu!ite.
Am o(tat& m-am $at 5os $i# pat )i am por#it spre bu!trie& #treb"#$u-m !e se
#t"mpla. Spre uluiala mea& era <oma#& !are se 5u!a $e-a bu!tarul la araa2& !u
am"#$ou pisi!ile st"#$ la pi!ioarele lui& (r #$oial a#imate $e spera#1a ! a%eau s
!apete )i ele %reo bu!1i! $e )u#!.
, Fte)ti. am #trebat )i mi-am tur#at o !ea)! $e !a(ea.
, Ftes! mereu& $oar ! #u remar!i tu.
, Ba remar! ! #!l2e)ti tot timpul m"#!are !o#elat. Ce-i !u toate astea.
A ri$i!at $i# umeri )i a spus4
, Mor $e (oame. N-ai prea mult timp pe#tru m"#!are !"#$ e)ti # misiu#i $e
urmrire.
M-am uitat la ou& )u#! )i la !ltite.
, Ei& !re$ ! o s te ara#5e2i pe#tru tot restul 2ilei. 'oate pe#tru urmtoarele
$ou. Ai (!ut o rma$& am a$uat& pli# $e spera#1.
, Nu trebuie s (a!i pe timi$a& a spus )i a #!er!at s-)i as!u#$ u# 2"mbet. 'o1i
)i tu s m#"#!i.
Erau !ele mai bu#e %e)ti pe 2iua $e a2i. Desiur& m tre2isem $e #umai !i#!i
mi#ute. Apoi m-au i2bit e%e#ime#tele $e a2i #oapte.
, <a0at?
<oma# )i-a ri$i!at pri%irea $e la !ltita pe !are o #tor!ea.
, /m.
, S-a #t"mplat o !0estie #ostim #oaptea tre!ut. M-am #!ru#tat )i am a$uat4
Ei& #u !0iar #ostim.
I-am pome#it $e (or1a aia misterioas !are )i (!use $i# #ou apari1ia #oaptea
tre!ut )i $e #ea)teptata parti$ $e #ot $e 2ilele tre!ute. <oma# a as!ultat # li#i)te )i
i#$i(ere#1a $e mai $e%reme i s-a risipit $e pe (a1.
C"#$ am termi#at& a $at a)a $e tare $rumul tiii !u ou #tr-u# bol #!"t a!esta s-
a spart. M-am $at st"#5e#it !u u# pas #apoi.
, 7utu-i& a m"r"it.
, /ei& !alm& am spus& !!i #u %oiam s am pri# prea5ma mea u# #ep0ilim
m"#ios. Ve2i ! (a!e parte $i#tr-u# set.
M-a (ulerat !u pri%irea& $ar am )tiut ! m"#ia #u era #$reptat to!mai mpotri%a
mea.
, De trei ori& Feori#a. S-a #t"mplat $e trei ori& # mama m-sii& iar eu #-am
(ost ai!i.
, Bi $e !e-ar (i trebuit s (ii. am #trebat surpri#s& apoi surpri#$erea s-a
tra#s(ormat # mo$ !iu$at # re%olt. Nu e)ti pa2#i!ul meu.
, Nu& $ar o (ii#1 mi i#%a$ea2 lo!ui#1a.
Am 0otr"t s #u subli#ie2 (aptul ! era lo!ui#1a mea.
, De asta ar trebui s m o!up& #u s aler $up u# su!ub pli!ti!os pe#tru
Cerome& a a$uat.
, Cere )i 1i se %a $a& a spus $i#tr-o$at u# las (amiliar.
Aura lui Cerome #e-a m"#"iat pielea # timp !e el se materiali2a l"# masa $i#
bu!trie.
, Era )i timpul& a i2bu!#it <oma#& a%"#$ #! u# aer posomor"t. Te a)tept $e o
rma$ $e %reme s apari.
Cerome a ri$i!at $i#tr-o spr"#!ea# )i )i-a apri#s o 1iar.
, ; rma$ $e %reme 2i!i. N-a tre!ut #i!i m!ar o sptm"#.
, Mie a)a mi s-a prut& a spus <oma#. Mi-a $at o (ar(urie !u m"#!are )i eu m-am
a)e2at li#i)tit la mas& 0otr"#$ ! era mai bi#e s a)tept s $ea raportul #ai#te s-i
e9pu# lui Cerome ultimele mele probleme. Ar trebui s tre!i urmrirea lui Simo#e pe lista
$e pe$epse pe#tru !ei eter# os"#$i1i.
Cerome a 2"mbit )i )i-a s!uturat s!rumul #tr-o %a2 !u erbera $e pe mas. Nu m-
a e#tu2iasmat prea tare !0estia asta& $ar !el pu1i# #u-l s!uturase pe po$ea.
, 'resupu# ! #-ai a(lat $e a!ti%it1i $em#e $e ate#1ie. A!ela)i lu!ru l-a spus )i
Mei.
<oma# a luat lo! l"# mi#e !u propria lui m"#!are )i a a)e2at (ar(uria pe mas !u
mai mult (or1 $e!"t era #e!esar. Am tresrit& $ar #u s-a spart.
, N-a (!ut #imi! alt!e%a $e!"t s mear la !umprturi )i s (a! %i!time. A0&
)i i-a (!ut a%a#suri lui Morte#se#.
De $ata asta& Cerome a ri$i!at $i# am"#$ou spr"#!e#ele.
, Set0 Morte#se#.
Am $at s #treb !"1i Morte#se#i !u#o)tea& $ar mi-a !urmat <oma# %orbele.
, Da& a aprut $e !"te%a ori )i a (!ut o te#tati% 5al#i! $e a-l se$u!e.
7uria #!epea $i# #ou s mo!#eas! # mi#e )i apoi8
, Stai u# pi!. De !"te%a ori. am e9!lamat. Nu $oar la !a(e#ea.
<oma# m-a pri%it )i& # !iu$a e9presiei lui (urioase& i-am !itit o urm $e reret pe
(a1.
, Da& #-am apu!at s-1i spu#. A %e#it la librrie !"t ai (ost tu ple!at !u Ma$$ie
ieri. A !al!ulat bi#e& s (ie # abse#1a ta.
Am tr"#tit (ur!uli1a $e (ar(urie. Si#!er& era !0iar o mi#u#e ! mai a%eam (ar(urii.
, Bi $e !e #aiba #u mi-ai spus.
, 'e#tru ! #u prea am a%ut o!a2ia& $at (ii#$ ! am a%ut probleme mai mari?
Cerome se !rispase !"#$ <oma# spusese ! Simo#e #!er!ase s-l se$u! pe Set0.
<ea!1ia lui era !iu$at& $e par! l-ar (i luat pri# surpri#$ere. Gu!rul sta era #eobi)#uit la
u# $emo# )i !u at"t mai #eobi)#uit s-o arate. C"te%a mome#te mai t"r2iu re$e%e#ise
stp"# pe si#e )i se !o#!e#tra asupra !ome#tariului lui <oma#.
, 'robleme mai mari.
, Feori#a e urmrit& a spus <oma#.
, Feori#a este #tot$eau#a urmrit& a spus Cerome !u u# o(tat. Ce mai e $e
$ata asta.
:)i me#1i#ea aerul #eutru pe !0ip& $ar pe msur !e #oi e9pli!am situa1ia& am
%2ut o li!rire # o!0ii lui8 u# soi $e i#teres. Sau !el pu1i# u# aer me$itati%.
C"#$ eu )i <oma# #e-am termi#at po%estea& s-a lsat li#i)tea. G-am pri%it )i
am"#$oi a)teptam !a stp"#ul meu s #e $ea %reu# soi $e e9pli!a1ie.
, Ai-ai termi#at treaba !u Simo#e& a spus Cerome #tr-u# t"r2iu.
, Sla% Dom#ului& a e9!lamat <oma#.
, :# s!0imb ai s-o urmre)ti pe Feorie.
, Ce. am striat eu )i <oma# la u#iso#.
, A!eea)i treab& a a$uat Cerome. I#%i2ibil )i !u ampre#ta $isimulat. Mai
pu1i# !"#$ e)ti ai!i& $esiur. Cei mai mul1i )tiu ! su#te1i !olei $e apartame#t. Ar (i
!iu$at $a! ai $isprea $e pe (a1a pm"#tului.
Ultimele $ou $1i !"#$ au2isem !"#te!ul sire#ei& $orisem !u ar$oare s-l am pe
<oma# l"# mi#e. Ar (i trebuit s m bu!ur ! a!um l a%eam alturi& moti% pe#tru !are
i#$i#area mea era !omplet ira1io#al.
, Dar trebuie s-o urmreas! pe Simo#e?
, Serios. a #trebat Cerome. Bi $e !e& m ro (rumos. N-a luat letura !u
#ime#i $i# ia$. 7ie moti%ele pe#tru !are e ai!i su#t !urate& (ie )i as!u#$e !u mult
pri!epere rapoartele pe !are le $.
, Dar8 $ar8 l urmre)te pe Set0. Trebuie s #e $m seama !are-i moti%ul?
, Nu !re$ ! trebuie s (ii u# e#iu !a s $e$u!i !are e moti%ul& a spus Cerome
se!.
, Bi#e& $ar trebuie s-i stri!m pla#urile.
Demo#ul a pu(#it.
, Feori#a& #i!i #u b#uie)ti !"t $e pu1i# mi pas $e (ostul tu iubit. Mai e9ist
)i alte lu!ruri pe lumea asta # a(ar $e ri$i!ola ta %ia1 amoroas& sau pseu$o-%ia1a ta
amoroas.
Ga asta am tresrit.
, Mai ales ! a!um se !ul! !u alta. Da! e a)a $e #$rostit $e ea a!um&
Simo#e #-ar trebui s (ie o problem. Bi #u te mai uita a)a la mi#e& a a$uat. De5a i-ai
p"#rit su(letul !"#$ i-ai tras-o prim%ara tre!ut. Simo#e #u poate #rut1i prea tare
lu!rurile.
Am s!r")#it $i# $i#1i.
, Eu tot #u !re$ !8
, Nu. Cerome a%ea a!um lasul $ur )i apelase la to#ul !u !are #u era $e lumit.
Apoi )i-a #$reptat ate#1ia spre <oma#. Ai termi#at !u Simo#e. A!um o urmre)ti pe
Feorie. S)a #1eles.
<oma# a $at $i# !ap& (r s-mi mprt)eas! i#$i#area.
, S-a #1eles. Btii !e-i !0estia asta. Ce i se #t"mpl Feori#ei.
, Am o i$ee& a m"r"it Cerome.
Bi !u a!este !u%i#te a $isprut.
, 7utu-1i& am spus.
<oma# a #0i1it $i# omlet !u u# aer remar!abil $e rela9at $a! te "#$eai la
starea lui $e mai $e%reme.
, Este o e9presie e#eral $e (rustrare sau o #5urtur la a$resa lui Cerome.
, Bi u#a& )i alta. De !e pari a)a $e mul1umit $i#tr-o$at. Mai $e%reme erai (oarte
m"#ios.
, 'e#tru ! am termi#at-o !u Simo#e. A!um m-am ales !u o pra$ mai aleas.
, Bi pe#tru ! #u $ai $oi ba#i pe Set0.
, Bi asta.
Mi-am pri%it m"#!area (r s o %$ $e (apt. Mi se tiase po(ta $e m"#!are.
, Trebuie s-l %$. Trebuie s-o %$ pe ea )i s a(lu $a!-l urmre)te.
, Nu poate ie)i #imi! bu# $i# treaba asta& m-a a%erti2at <oma#.
N-am rspu#s. Starea $e spirit mi era la pm"#t. A!um i eram re!u#os!toare lui
<oma# pe#tru prote!1ie& $ar # multe alte pri%i#1e8 ei bi#e& %oiam s-l pu# pe Set0 mai
presus $e mi#e. Voiam s-l apr $e8 !e. Ca s #u-i s!urte2e u# su!ub %ia1a. Ca s #u i
se #tu#e!e )i mai tare su(letul. Sau a%eam moti%e mai eoiste8. ;are pur )i simplu #u
%oiam s se !ul!e !u o alt (emeie. :mi era $estul $e reu s a!!ept ! era !u Ma$$ie8 )i
totu)i& $a! Simo#e !0iar a%ea s-l se$u!& oare asta a%ea s $estrame !s#i!ia !are se
pretea. Nu& am $e!is& Set0 a%ea s-i rm"# (i$el lui Ma$$ie. Nu a%ea s-o #)ele.
;are. a #trebat o %o!e rut!ioas $i# mi#tea mea. Cu ti#e a #)elat-o8
, Ga #aiba. Ce #-a) $a s #u mai ai (a1a asta.
Mi-am ri$i!at o!0ii spre <oma#.
, /m.
, 7a1a asta a ta 5al#i! m omoar. A lsat o!0ii # 5os )i-)i plimba omleta pri#
(ar(urie. A o(tat )i )i-a ri$i!at $i# #ou pri%irea. Btiu u#$e o s (ie ast2i Set0. Dar #u )tiu
$a! o s %i# )i Simo#e.
Am (!ut o!0ii mari.
, U#$e.
<oma# a e2itat #umai o !lip.
, Ga mu2eul $e art. I-a pome#it $espre asta ieri lui Ma$$ie8 Ga u# soi $e
e9po2i1ie pe !are el %oia s-o %a$ )i ea #u. A%ea $e "#$ s trea! ast2i pe a!olo. Nu
su#t siur la !e or& $ar se poate !a Simo#e s (i au2it. Da! e a)a& ar (i mome#tul per(e!t.
M-am ri$i!at& aspe!tul mi s-a s!0imbat i#sta#ta#eu )i eram ata $e ple!are. 'rul
lu# )i o#$ulat& blui )i u# tri!ou& ma!0ia5ul per(e!t.
, /ai s merem. Trebuie s %eri(i!m.
, U)or& Spee$D Fo#2ales. U#ii $i#tre #oi #u se pot preti a)a $e repe$e. Bi #i!i
#-au termi#at $e m"#!at.
M-am a)e2at $i# #ou& $ar #u m-am $era#5at s-mi as!u#$ #erb$area. A !o#ti#uat
s m#"#!e& i#or"#$u-m $i#a$i#s )i meste!"#$ !u ri5 (ie!are mbu!tur. Di#tr-
o$at& mi s-a #2rit u# "#$.
, 'o1i s-mi $isimule2i ampre#ta. Am s m (a! i#%i2ibil& !a s-o a$eme#es!.
<oma# a !lti#at e9asperat $i# !ap.
, Speram s #u-1i %i# i$eea asta.
Ma a)teptam s m re(u2e& $ar& spre surpri#$erea mea& !0iar mi-a $isimulat
ampre#ta $e #emuritoare !"#$ # s("r)it am por#it spre mu2eu. Dup !e m-am (!ut
i#%i2ibil& eram la (el $e i#!o#ito !a el.
Era o 2i pl!ut& #umai bu# $e petre!ut # !e#trul ora)ului Seattle. Norii
$imi#e1ii se risipiser )i #imi! #u-i mai sttea # !ale soarelui. Totu)i era #)eltor. Cerul
era $e u# albastru limpe$e )i strlu!itor& $ar r!oarea toam#ei #!epea # s("r)it s-)i arate
!ol1ii. A)a ! # timp !e %remea prea superb !"#$ pri%eai pe (ereastr& o$at !e ie)eai
a%eai #e%oie $e o 0ai#.
Mu2eul $e Art $i# Seattle sau SAM& !um era #umit !u a(e!1iu#e $e lo!al#i!i
era e#orm )i !ole!1ia e9pus # mo$ obi)#uit !o#1i#ea e9po#ate $i# (ie!are lo! )i perioa$
imai#abil. <oma# mi spusese ! e9po2i1ia pe !are %oia s-o %a$ Set0 era u#a spe!ial
)i !are a%ea s (ie # ora) #umai !"te%a sptm"#i. Era !u bi5uterii $i# perioa$a
a#ti!0it1ii t"r2ii )i a) (i pus pariu ! Set0 %e#ea !a s #%esti0e2e pe#tru Ca$D )i
;3Neill.
Dar !"#$ am a5u#s& #u era #i!i urm $e Set0. Erau #s o mul1ime $e turi)ti& !0iar
)i #tr-o 2i $i# !ursul sptm"#ii !a asta& !are rt!eau $e !olo-!olo )i se opreau !a s
!er!ete2e sau s !iteas! $espre e9po#ate. A!east perioa$ $e timp mi era apropiat )i
$ra )i #u mi-am putut re1i#e o u)oar tulburare. Era perioa$a # !are !res!usem eu& !ea
# !are mi $usesem 2ilele $e muritoare. Mi se prea ireal (aptul ! %e$eam lu!rurile alea&
i#ele& br1ri )i !oliere. Multe erau $i# 2o#a me$itera#ea# a Imperiului <oma#. U#eori&
!"#$ m "#$eam la tre!utul meu& mi ar$ea i#ima # piept. Alteori m sim1eam $eta)at&
$e par! a) (i %2ut u# (ilm $espre %ia1a alt!ui%a.
Stu$iam (ie!are e9po#at # $etaliu& i#triat !um $e u#ele erau lu!ioase $e
lustruite !e erau& iar altele (useser m!i#ate $e timp. ; mpu#stur $eli!at # umr m-a
(!ut s ri$i! pri%irea. N-am %2ut pe #ime#i primpre5ur )i am reali2at ! (usese <oma#.
M-am #tors& am stu$iat aleria )i am a(lat !e& sau pe !i#e obser%ase. Set0 era pe partea
opus a slii& stu$ia "#$itor )i !urios u#a $i#tre %itri#e. :# m"# a%ea u# !ar#et $e
#sem#ri )i u# pi9. Ve#ise s #%esti0e2e& $up !um b#uisem.
G-am stu$iat !u o (as!i#a1ie asem#toare. 'e#tru mi#e era la (el $e rar )i $e
pre1ios !a ori!are $i#tre bi5uteriile !are #e #!o#5urau. <a0at& am "#$it. Eram o i$ioat
$a! mi #!0ipuiam ! $ep)isem $urerea $espr1irii $e el. Simplul (apt ! stteam
a!olo& # a!eea)i sal& (!ea s m simt mai atras $e el $e!"t ori!"#$ alt!"#$%a.
M-am retras spre u# perete $i# apropierea mea& (eri#$u-m $i# !alea %i2itatorilor&
stu$ii#$u-l pur )i simplu pe Set0& )i #treb"#$u-m $a! Simo#e a%ea s-)i arate (a1a $e
tr$toare. Dup !e s-a s!urs o 5umtate $e or& #eli#i)tea mi-a !res!ut. Era o prostie&
)tiam asta. Era posibil !a Set0 s stea ai!i toat $up-amia2a )i ea putea %e#i mai t"r2iu.
Dar8 $eo$at& mi se prea mai importa#t s stau $e %orb !u el. Btiam ! era o prostie
$i# partea mea& )tiam ! #u era bi#e8 $ar m ro& mai (!usem )i alte i$io1e#ii # tre!ut.
Am ie)it $i# alerie )i am por#it spre !asa s!rii& !are mome#ta# era pustie. Mi-a
luat #umai o se!u#$ s re$e%i# %i2ibil. Am au2it la ure!0e )uieratul lui <oma#4
, Ai ##ebu#it.
, Ai#e-mi ampre#ta $isimulat& m-am rstit. Da! apare& o sim1im #oi pe ea
#ai#te s m %a$ ea pe mi#e.
U# !uplu # %"rst a !obor"t pe s!ri e9a!t !"#$ eu termi#am $e %orbit )i !ei $oi
m-au pri%it !iu$at. Ge-am 2"mbit !u!eritor )i le-am 1i#ut u)a $es!0is& pri# !are au tre!ut
repe5or.
Set0 pri%ea #i)te $ia$eme bi2a#ti#e !"#$ l-am ati#s pe bra1. A tresrit )i s-a #tors&
$e)i )o!ul i#i1ial s-a tra#s(ormat ime$iat # #!"#tare !"#$ m-a %2ut. <a0at& am "#$it
$i# #ou. Era mai bi#e $a! ar (i prut !o#ster#at.
, D-mi %oie s 0i!es!& am spus. 'l#uie)ti 5a(ul per(e!t pe#tru Ca$$D )i
;3Neill.
A 2"mbit.
, Ei su#t perso#a5ele po2iti%e.
, S-au mai %2ut !a2uri # !are au #!l!at leea& am remar!at.
, Mie mi pla!e s !o#si$er ! au p)it u)or peste lee. Tu !e (a!i ai!i.
, :mi a$u! ami#te $e ti#ere1e& sau $e !e a mai rmas $i# ea& am spus !u u# est
mpre5ur. Nisipurile timpului #roap !ele mai multe lu!ruri& $ar !"te%a tot mai rm"#.
, Ni!io$at #u m-am "#$it la asta& a spus Set0& %i2ibil i#triat. E perioa$a #
!are ai trit tu. Ga ti#e ar (i trebuit s %i# !a s (a! i#%estia1ii.
:# mi#te mi s-a #(iripat o imai#e !u #oi $oi # timpul u#or sesiu#i pri%ate $e
stu$iu. Dar am alu#at-o ime$iat.
, Ai!i ai mai multe piste %i2uale. Ai-a re1i#ut !e%a ate#1ia.
A artat %itri#a !u $ia$eme $e l"# el.
, :mi pla! astea. Ce p!at ! #u se mai poart lu!ruri $e (elul sta a!um.
I-am urmat pri%irea.
, Nu su#t $estule ti#i!0ele pe#tru pr # 2ilele #oastre.
Mi-a a$resat o (r"m $i# aia $e 2"mbet $e-a lui.
, Nu. At"t !8 #u )tiu. Este o (rumuse1e )i o pri!epere la !are #oi am re#u#1at.
Uit-te la asta& a spus )i a (!ut u# est spre o $ia$em& !are se %oia a sem#a !u o
!oroa# $i# mo#e$e $e aur.
Ni)te la#1uri mi!u1e $i# i#elu)e $e aur at"r#au # 5os& pri#se pri# pr.
, 'ri%e)te imper(e!1iu#ile. Toate au (ost (!ute ma#ual& a a$uat.
, U#ii ar spu#e ! au $e(e!te.
:l a$oram pe Set0 !"#$ se lsa pri#s # aseme#ea me$ita1ii (iloso(i!e.
, Asta (a!e s (ie mi#u#ate. Bi # ori!e !a2& mi pla!e i$eea $e a mpo$obi
(emeile !u !oroa#e )i bi5uterii. 'oate ! su#t se9ist& $ar eu !re$ ! se9ul (rumos trebuie
i$olatri2at. A (!ut o pau2. Bi e per(e!t #$rept1it s se bu!ure $e toate $repturile )i
)a#sele pe !are le au brba1ii.
Am r"s )i m-am $at #tr-o parte !a s se poat apropia )i al1ii $e %itri#.
, Mie mi se pare ! e)ti roma#ti!& #u se9ist.
:# mi#te mi-a %e#it u# "#$ tulburtor )i mi-am ami#tit !um a$mirase Ma$$ie
!oro#i1ele )i be#ti1ele $i# perle ieri la maa2i#ele !u ro!0ii $e mireas. U# (el $e $ia$eme
mo$er#e. ;are lui Set0 i-ar pl!ea asta.
, 'o1i s-i spui !um %rei& $ar eu !re$ ! !i%ili2a1ia #oastr a $e!2ut !"#$
elasti!ele au $e%e#it pri#!ipala po$oab $e pr& a spus el.
Am rt!it pe la e9po#ate apoi& $is!ut"#$ )i a#ali2"#$u-le. Am #!er!at s #u m
"#$es! prea mult la situa1ia asta. Nu m-am amit "#$i#$u-m $a! am putea (i
priete#i. N-am rumeat la se#time#tul $e %i# !au2at $e (aptul ! eu #! mai eram
#$rostit $e el& am #!er!at $oar s m bu!ur $e mome#t. Ni!i o !lip !"t am stat
mpreu# #u am sim1it pre2e#1a lui Simo#e. :#tru!"t sim1urile lui <oma# erau mai
puter#i!e& am presupus ! #i!i el #-o sim1ise. De aseme#ea& b#uiam !-)i $$ea o!0ii
peste !ap pe#tru ! stteam !u Set0.
:# s("r)it& am a5u#s !u Set0 la ultima parte a e9po2i1iei4 %eri0ete bi2a#ti#e. C"#$
le-am %2ut& se#time#tul $e !l$ur )i ti0# !are m !ople)iser au $e%e#it !a $e 0ea1.
Am sim1it o s!0imbare )i la Set0. Ma5oritatea i#elelor erau asem#toare& !u u# !er!ule1
#ete$ $easupra& pe !are era ra%at o imai#e a#ume. Tulburarea mea #u a%ea letur !u
#u#1ile sau ori!e alt aso!iere !u Ma$$ie.
Cu prile5ul Cr!iu#ului tre!ut& Set0 mi (!use u# i#el pe !oma#$ !0iar # stilul
sta. Nu (usese i#te#1ia lui s mi-l $ruias! !a pe u# i#el $e #u#t sau $e loo$#. Mi-l
$$use $oar !a$ou& )tii#$ ! e#ul sta $e i#el era parte $i# tre!utul meu. Era (rumos )i
#! l a%eam. Era pus $eoparte # !utia mea !u !omori pe !are le pstrasem $e-a lu#ul
timpului& lu!ruri prea $rai mie s le aru#!& $ar )i prea a$u!toare $e $urere !a s le
pri%es!.
Ni!iu#ul $i#tre #oi #u a spus #imi! )i m-am #trebat la !e se "#$ea. Era oare $e
%i# #umai st"#5e#eala !au2at $e ami#tirea u#ei (oste iubite. Erau oare tulburtoarele
se#time#te $ul!i-amare asem#toare !elor !are m (rm"#tau )i pe mi#e. C"#$ el )i
Ma$$ie se !uplaser& (usesem !o#%i#s ! )i %e$ea $e %ia1a lui. Apoi& $up s!urta
#oastr a%e#tur $i# prim%ar& mi s!0imbasem prerea. Erau prea multe $1i a!um #
!are m pri%ea !iu$at& prea multe $1i !are mi ami#teau $e %remea # !are (usesem iubita
lui )i $e mome#tele # !are mi spusese ! m iube)te. Dar pla#urile !u #u#ta mereau
#ai#te& (r urm $e #$oial $i# partea lui. Nu )tiam !e s !re$.
Nu )tiu siur !"t timp am stat # t!ere& $ar la u# mome#t $at Set0 a rupt-o.
, 'i8 !re$ ! asta e toat e9po2i1ia& #u.
Mi-am plimbat pri%irea # 5ur& $e par! a) (i #!er!at s apre!ie2 $a! %2userm
totul. Btiam $e5a ! a)a era.
, M$a& !re$ ! asta e tot.
A re(u2at s m pri%eas! )i tot !orpul i ema#a tulburare.
, Mul1umes! pe#tru a5utor. Ar trebui s m $u! la librrie )i s pu# la treab !ele
a(late.
, Su!!es.
A ri$i!at o!0ii )i i-am o(erit u# 2"mbet slab pe !are mi l-a #tors.
, Mersi.
Ne-am $espr1it )i am ple!at )i eu $e la mu2eu& $ar #u )tiam #!otro meream&
)tiam $oar ! trebuia s mer #tr-u# lo! # !are s #u (ie el. Timp $e %reo or& m
pre(!usem # pre2e#1a lui& alu#"#$u-mi (amiliara $epresie )i #$ui#$u-mi o mi!
bu!urie. A!um m mpresura #tu#eri!ul8 )i& #eli#i)tit& mi-am ami#tit ! (or1a aia
misterioas )i (!ea #tot$eau#a apari1ia !"#$ eram tulburat. Asta i era momeala4
ali#area !"#$ m sim1eam $isperat )i si#ur.
'oate ! <oma# era respo#sabilul !u o(e#si%a mea& $ar am $e!is # !lipa aia s
tre! # $e(e#si%. A%eam #e%oie $e !e%a !are s m $istra.
, N-o s-1i pla! !0estia asta& am )optit& presupu#"#$ ! <oma# era $estul $e
aproape #!"t s m au$.
Nu a%eam #e%oie $oar $e !e%a !are s m $istra& !i )i $e o por1ie 2$ra%# $e
e#erie. M !ul!am (re!%e#t !u $estul $e mul1i brba1i& a)a ! a%eam o re2er%
!o#siste#t $e e#erie. Totu)i& (aptul $e a (i la !apa!itate ma9im& !a s spu# a)a& a%ea
s-mi me#1i# #i%elul $e (or1 ri$i!at !eea !e& speram eu& a%ea s-mi sporeas! tria
me#tal.
Nu spu# ! s m !ul! !u brba1i la #t"mplare era #tot$eau#a o bu!urie. N-
a%eam !0e( s m $u! #tr-u# bar )i s %"#e2 %reu# tip. A%eam #e%oie $e !e%a u# pi! mai
simplu& !e%a mai pu1i# mi2erabil. De reul& lu!rurile astea $ou se e9!lu$eau re!ipro!&
$ar # timp !e meream spre !as& mi %e#ise o i$ee !um s mpu)! $oi iepuri $i#tr-u#
(o!.
:#tr-u# apartame#t $e la a!ela)i eta5 !u mi#e lo!uia u# tip $e %reo $ou2e!i )i
!e%a $e a#i pe #ume Fa%i#. Era $estul $e $ru1 )i era tare #$rostit $e mi#e. Ni!io$at
#u spu#ea )i #i!i #u (!ea #imi! pe (a1& $ar era e%i$e#t. ;s!ila #tre emoti%itate )i lume
proaste ori $e !"te ori era # prea5ma mea. Tot timpul prea s se $espri#$ !u reu $e
mi#e !"#$ #e #t"l#eam #t"mpltor # ara5& pe 0ol& sau mai )tiu eu u#$e. Bi se uita mai
mult # $e!olteul meu $e!"t m pri%ea # o!0i.
7rumuse1ea !o#sta # (aptul ! mai a%ea )i priete#. Nu )tiam $a! o mai #)elase
sau $oar %oia s-o (a!. Gu!rul sta #u era importa#t # mome#tul $e (a1. Ce !o#ta era !
atu#!i !"#$ m-am #(ii#1at eu la u)a lui $up %i2ita la mu2eu& priete#a lui #u era pe a!olo.
, Feori#a& a spus $e!o#!ertat. Ce8 !e (a!i.
, Nu prea bi#e& am spus )i m-am str$uit s mi se simt suprarea # las. Am
rmas pe a(ar )i trebuie s a)tept s %i# priete#a mea !u !0eile $e re2er%. 'ot s-o a)tept
la ti#e. Mi-e team ! $a! ies& are s plou iar.
Atu#!i a prut s remar!e )i Fa%i# ! eram u$ leoar! mai ales ro!0ia mea $e
%ar alb& a!um tra#spare#t& pe !are o trsesem pe mi#e pri# s!0imbarea aspe!tului&
uit"#$ !0ipurile s-mi mai pu# )i sutie#.
A (!ut o!0ii mari )i apoi )i-a aru#!at pri%irea #apoi& #ai#te s se #toar! la
materialul u$& lipit $e mi#e& !are mi a!operea !u reu s"#ii )i s("r!urile tari.
, A8 a plouat. Dar e a)a $e (rumos a(ar.
Soarele %ioi $e toam# se re%rsa # !as pri# (erestre.
, Asta spu# )i eu& am a(irmat !u #aturale1e. Bi pe mi#e m-a surpri#s. A (ost !a o
(urie aprut $i# se#i#.
'are-se ! era a)a $e reu $e !re2ut #!"t Fa%i# !0iar a reu)it s se smul $e
l"# mi#e !a s mai s!rute2e #! o $at !erul $e u# albastru strlu!itor. :#tr-u# (i#al&
0otr"#$ s #u se mai mpotri%eas!& mi-a (!ut sem# s i#tru.
, Ai )i tu u# tri!ou sau !e%a $e mbr!at. am #trebat !u las $ul!e. :#0e1 !u
asta pe mi#e.
Ate#1ia i se mutase $e la s"#ii mei la ta#a #ear )i %i2ibil $e sub ro!0ie. Cre$
! pe#tru el era o mare $e2amire ! %oiam s m s!0imb $e ro!0ie& $ar #u era a)a $e
lipsit $e ma#iere #!"t s m re(u2e.
, Siur& 0ai !u mi#e.
G-am urmat # $ormitor& $e u#$e a s!os u# tri!ou uria) !u Seattle Mari#ers )i o
pere!0e $e bo9eri %er2i $i# (la#el& )i mi le-a $at.
, Ve2i $a! mer astea& a spus )i a ie)it $i# !amer !a s-mi o(ere i#timitate.
, Mersi& am spus )i i-am $at la s!0imb u# 2"mbet !u!eritor.
A reu)it s pro$u! )i el u#ul #er%os !0iar #ai#te s #!0i$ u)a. Mi-am
#!ru!i)at bra1ele )i am a)teptat o !lip& timp # !are <oma# !el i#%i2ibil a spus4
, E o prostie. 'uteai pur )i simplu s apari !a o tip !are li%rea2 pi22a.
, Au2i& tru!ul !u ro!0ia u$ este %eri(i!at )i %eri$i!. 7u#!1io#ea2 $e (ie!are
$at.
<oma# a o(tat.
, A)teapt # !amera !ealalt& am spus. N-are $e !e s-mi ia prea mult timp.
Am $es!0is u)a )i am striat pe 0ol4
, Au2i& Fa%i#. 'o1i s m a5u1i.
A aprut (uu1a )i #-am putut s #u remar! (aptul ! prul lui !asta#iu-#!0is era
mult mai ara#5at $e!"t mai $e%reme.
'robabil ! se $usese iute la baie # #!er!area $e a se (er!0e2ui& # $oi timpi )i
trei mi)!ri& !a s m impresio#e2e.
, Ce s-a-#t"mplat. a #trebat.
M-am #tors& mi-am $at prul pe u# umr )i i-am artat bretelele ro!0iei leate la
!ea(.
, Am ai!i u# #o$ pe !are #u pot s-l $es(a!. Vrei s #!er!i tu.
A e2itat $oar o !lip& $up !are s-a apropiat !a s-mi $ea o m"# $e a5utor. :mi
trsesem u# #o$ pe !i#ste pri# s!0imbarea aspe!tului )i i-a luat !e%a timp p"# s-i $ea
$e !ap& timp # !are m-am $at # spate& !"t mai aproape $e el posibil. :#tr-u# (i#al a reu)it
s-l $es(a!& mi-a #$eprtat bretelele )i le-a $at $rumul !a s le pri#$ eu. Desiur& le-am
ratat )i ro!0ia mi-a !2ut )i ea # mare msur. S(i$a leile (i2i!ii& $at (ii#$ !"t $e lipit $e
mi#e sttuse.
Am pri#s ro!0ia !u u# (als est $e timi$itate& $ar #u #ai#te s !a$ aproape
!omplet. Di# apropiere am au2it #! u# o(tat e9asperat mar!a <oma#.
M-am #tors !u (a1a spre Fa%i# )i 1i#eam ro!0ia lipit $e mi#e #tr-u# (el !are mi
lsa !omplet la %e$ere s"#ii. 7ires!& a%ea o!0ii (i9a1i asupra lor& )i mi-am !obor"t )i eu
pri%irea& $e par! a) (i #!er!at s-mi $au seama la !e se uit.
, ;(& Doam#e. Su#t u$ leoar!. Ai !um%a u# prosop. Nu %reau s u$ tri!oul.
, @8 !e. A0& $a8
Cu %ite2 $e re!or$ma#& a $at (ua la baie )i s-a #tors !u u# prosop mi! $e m"i#i.
Atu#!i am $e!is s #u m mai #!ur! !u s!u2e !re$ibile )i pur )i simplu m-am apropiat&
!u spera#1a ! a%ea s (ie $estul $e iste1 )i s-mi a!!epte i#%ita1ia.
Bi era& biatul. Ga #!eput )o%iel#i!& mi-a plimbat u)urel prosopul pe s"#i&
i#sist"#$& $e)i era e%i$e#t ! erau us!a1i. Apoi a !obor"t spre ab$ome#& pe !are l-a )ters
$estul $e repe$e& )i apoi spre )ol$uri )i !oapse. :mi lsasem $e mult ro!0ia u$ s !a$ la
po$ea )i& !a s-i $au o m"# $e a5utor& mi-am s!os ta#a !a s poate a5u#e # toate
lo!urile. A trebuit s se aple!e # e#u#!0i !a s-mi )tear i#teriorul !oapselor )i l-am
au2it murmur"#$4
, Dum#e2eule.
Nu eram siur $a! pur )i simplu situa1ia i smulsese e9presia sau (aptul !
priete#a lui #u re!ursese #i!io$at la epilarea # stil bra2ilia#.
, Ai #i)te m"i#i e9traor$i#are& m-am pisi!it.
, M-m8 mersi& a spus el proste)te.
To!mai termi#ase !u pi!ioarele )i s-a ri$i!at. Am luat prosopul )i l-am aru#!at pe
pat. G-am pri#s $e m"#& i-am m"#"iat-o u)or )i i-am mpi#s-o #tre !oapsele mele.
, Cu a$e%rat e9traor$i#are& am spus !u u# las )i mai s!2ut. Cu $eete lu#i8
Dou $i#tre ele mi le-am %"r"t #u#tru )i 5ur ! el a emut mai tare $e!"t mi#e.
Dup #! u# pi! $e i#siste#1& #-a mai a%ut #e%oie $e a5utorul meu )i a #!eput s %"re
si#ur $eetele. M-am lipit $e el )i emeam $e par! ar (i (ost !ea mai mi#u#at
e9perie#1 $i# %ia1a mea. Eram mai u$ pe $i#u#tru $e!"t pe $i#a(ar )i si#ura
$i(i!ultate pe !are a #t"mpi#at-o a (ost #ustimea %ai#ului meu. Mi-am $us m"#a pe
$up bra1ul lui& l-am $es!0eiat la pa#talo#i )i i-am tras $e pe el !u o si#ur mi)!are.
Membrul lui # ere!1ie m (i9a& lu#& tare& pretit. 'robabil ! (usese a)a $i# mome#tul
# !are i aprusem la u). G-am pri#s $e tri!ou )i l-am tras spre pat.
, Vreau s %$ !um e )i restul& am spus !u u# eamt& #ti#2"#$u-m #ai#tea
lui.
Bi-a s!os m"#a& # timp !e se lsa peste mi#e. Mi-a $eprtat !oapsele )i m-a
pe#etrat !u o (or1 !are i !o#tra2i!ea timi$itatea $e mai $e%reme. De (apt& pe (a1a lui #u
se mai !itea #i!i u# pi! $e emoti%itate. Era pli# $e #erb$are )i $e $ori#1& )i s!otea !"te
u# mormit u)or ori $e !"te ori i#tra # mi#e.
, Mai tare& i-am spus )i l-am pri%it !u o!0ii mari& ptru#)i $e pasiu#e. Vreau mai
tare.
M-a as!ultat )i a mrit %ite2a )i (or1a. Cam $up u# mi#ut& s-a ri$i!at& a)a ! a!um
sttea # e#u#!0i. M-a pri#s $e pi!ioare !0iar $e sub e#u#!0i& mi le-a $eprtat )i s-a
aple!at. Noua po2i1ie i permitea s i#tre mai a$"#!K am 1ipat #!ura5ator )i l-am #$em#at
$i# #ou s se mi)te mai tare& )i mai tare.
Treptat& am sim1it !um e#eria i se s!ure # mi#e. Era o !a#titate apre!iabil )i
m sim1eam superb # timp !e a!easta mi se rsp"#$ea pri# !orp )i m re%iora. ;$at !u
ea i-am sim1it )i "#$urile )i se#time#tele& mome#t # !are am a(lat ! $e (apt #u-)i
#)elase #i!io$at priete#a& $ar& %ai& $e !"te #u )i $orise lu!rul sta? :# mome#tul $e (a1
abia $a! se "#$ea la ea. Era prea mistuit $e mi#e s se simt prea %i#o%at. Si#ura lui
ri5 pasaer era ! ar (i trebuit s (oloseas! pre2er%ati%. @sta era u# reret& $ar #u
$estul $e puter#i! #!"t s se opreas!& #u )i !"#$ se#2a1ia era a)a $e pl!ut.
Mi-am lsat emetele s !apete a!!e#tele u#or 1ipete slabe )i am sim1it ! e $i# !e
# !e mai aproape s-)i $ea $rumul. Capul mi se apropia peri!ulos $e tare $e tblia
patului& $ar $uritatea a!tului !0iar l e9!ita. Ni!io$at #u a%usese )a#sa s o (a! a)a $e
slbati!. Bi era $i# !e # !e mai $ur& i#tr"#$ p"# la !apt $e (ie!are $at. E#eria !re)tea
rapi$ )i !0iar #ai#te $e marele mome#t& am $e!is s i 2"#$r u# pi! se#time#tul $e
%i#. M-a (!ut )i pe mi#e s m simt pu1i# %i#o%at& $ar # $e(i#iti%& %i#a p"#rea
su(letul )i $e-aia a%ea ia$ul #e%oie $e ser%i!iile mele.
, Ea poate s (a! a)a. am emut& !"#$ era ata s e5a!ule2e. 'riete#a ta poate s
o (a! a)a.
;rasmul a %e#it !a o e9plo2ie )i l-a a#tre#at )i pe el. A ie)it # ultima se!u#$&
#u $i# !au2a a !eea !e spusesem eu& !i pe#tru ! asta era solu1ia lui la problema !u
pre2er%ati%ul. Ie)itul era o meto$ oribil $e se9 prote5at& $ar m ro. Corpul i-a (ost
s!uturat $e !o#%ulsii )i )i-a $at $rumul pe ab$ome#ul meu. Am sim1it !l$ur pe piele )i
el a pri%it s!e#a !u o (as!i#a1ie per%ers.
Totu)i& !0iar #ai#te s se #t"mple lu!rul sta& am sim1it ! pum#alul meu lo%ise.
7usese a)a $e mistuit $e po(t trupeas! mai $e%reme #!"t reu)ise s uite $e iubita lui.
:#s !ome#tariul meu i-o rea$usese # memorie& $ar $e5a i era imposibil s se opreas!
$i# !eea !e (!ea. Sim1isem spi#ul %i#ei e9a!t !"#$ ultimul 2%"!#et $e e#erie se
rsp"#$ea pri# mi#e.
A !2ut pe spate& pe a)ter#uturi& "("i#$& epui2at. Cam asta p1e)ti !"#$ 1i pier2i
!e%a $i# e#eria %ital. I#$i(ere#t !e "#$uri stp"#ite $e %i# sau satis(a!1ie ar (i a%ut
a!um& #umai el )tia. 'rosopul era #! pe pat& $i# (eri!ire& )i m-am !ur1at !u el. M-am
ri$i!at )i m-am $us la (ereastr # timp !e el #! #!er!a s-)i re!apete su(lul. 'robabil !
a%ea s a$oarm # !"te%a mi#ute.
, A0& ia te uit& am spus %esel. A %e#it priete#a mea !u !0eia. Mi-am luat
ro!0ia u$ )i am por#it spre u). Mersi ! m-ai primit pe la ti#e.
Capitolul R
, Ai $reptate& a spus <oma# a $oua 2i $e $imi#ea1 # timp !e rumea la !e
(!usem !u Fa%i#. Nu mi-a pl !ut (a2a aia.
Eram # baie& mi ara#5am prul !u pla!a. Era o pa!oste # !ompara1ie !u
s!0imbatul aspe!tului& $ar mi pl!ea s $au !urs pro%o!rii. :# plus& $up a!eea puteam
#tot$eau#a s (a! mi!i mo$i(i!ri !a s s!ap $e pr1ile mai !iu(ulite.
, Nu ! ar (i prima oar !"#$ se #t"mpl& am subli#iat # timp !e m pri%eam pe
mi#e # oli#$& #u pe el& !are sttea # praul u)ii. 'e %remuri #u-1i psa.
, Nu. a #trebat se!.
, Ei& uite& (aptul ! am (ost !u el m-a mpie$i!at s m !u(u#$ #
auto!omptimire. Nu ! m-a) (i sim1it !i#e )tie !e& am re!u#os!ut. Dar m-a s!pat $e8
m ro8 Bi # (o#$& #u se poate s (i (ost a)a $e per%ers !um ai %2ut tu la Simo#e.
, E a$e%rat& $ar a!um tipul la o s tot patrule2e pe-ai!i. ; s %i# s !ear !u
mprumut !e)ti !u 2a0r # spera#1a ! o s mai aib parte $e !e%a a!1iu#e.
, M o!up eu $e el. Am !e%a e9perie#1 # a respi#e tipii.
, Mie-mi spui.
Mi-am luat o pau2 )i i-am aru#!at o pri%ire.
, Vrei s m s!ute)ti $e atitu$i#ea asta. #!ep s !re$ ! e)ti elos& sau !e%a $e
e#ul.
<oma# a pu(#it.
, Ve2i s #u. De !e& pe#tru #umele lui Dum#e2eu& a) putea (i elos pe (emeia
$i# !au2a !reia a (ost u!is sora mea )i !are a #!er!at s $e2l#1uie (or1ele raiului )i
ia$ului !a s m $istru.
Ai!i a%ea $reptate.
, E u# pi! mai !ompli!at $e-at"t.
, ;0& $a& su#t siur. Bi-a #!ru!i)at bra1ele )i a pri%it # po$ea. Dar $ata %iitoare
!"#$ ai #e%oie $e rela9are& poate #!0iriem u# (ilm )i (a!em #i)te (lori!ele # !uptorul !u
mi!rou#$e # lo! s le-o trai %e!i#ilor.
, Ai #i)te usturi oribile # materie $e (ilme& am mormit.
Dar !u asta $is!u1ia s-a #!0eiat )i <oma# a ple!at. C"te%a mome#te mai t"r2iu& l-
am au2it ! por#e)te tele%i2orul.
A2i mu#!eam& $ar i#tram # tura $e $up-amia2. M tre2isem $e%reme )i eram
ata $e ple!are& pe#tru ! %oiam s tre! pe la Eri+. Ar (i trebuit s m #!re$ #
!apa!itatea lui Cerome $e a-)i $a seama !e se petre!ea )i $e aseme#ea # prote!1ia o(erit
$e <oma#. Dar mi se #t"mplaser prea multe mi2erii # tre!ut !a s mai am %reo$at
#!re$ere $epli# # !i#e%a. Eri+ se $o%e$ise #tot$eau#a o surs pre1ioas.
<oma# m-a #so1it& i#%i2ibil& $ar mi-a luat !e%a timp p"# s reu)es! !u a$e%rat
s (iu $oar !u Eri+. A%ea !lie#1i # maa2i#& u# lu!ru e9traor$i#ar pe#tru el& $ar #u prea
puteam $is!uta treburi $e #emuritori $e (a1 !u al1i oame#i. C"#$ # s("r)it mul1imea s-a
mpu1i#at& Eri+ mi-a a!or$at toat ate#1ia lui& o(eri#$u-mi tipi!ul 2"mbet priete#es!. Arta
mai bi#e )i #u mai a%ea mi)!rile a)a $e spasmo$i!e. Era #! slbit& $ar la (el !a #ai#te.
, Ai-a mai tre!ut r!eala& am spus.
S"mbetul i-a !res!ut # i#te#sitate.
, Da& 1i-am spus ! e o #imi!a toat. Nu m omoar pe mi#e o biat r!eal.
Vorbise pe u# to# %esel& $ar #u mi-am putut re1i#e o mi! #!ru#ttur. :#
!u%i#tele lui (usese !e%a& !e%a reu $e $epistat !u e9a!titate& $ar !are mi $$use impresia
! )tia !e a%ea s-l omoare. M-a luat !u (iori pe )ira spi#rii. Nu-mi pl!ea s m "#$es!
la e#ul sta $e lu!ruri.
M-am a)e2at la msu1 alturi $e el& $ar am re(u2at !eaiul.
, Voiam $oar s )tiu $a! ai mai a(lat !e%a.
Era o por#ire #e!o#trolat $i# partea mea. Btiam ! m-ar (i !o#ta!tat $a! ar (i
$es!operit !e%a.
, Nu& $ar& $up !um am spus& i#(orma1iile pe !are le a%em su#t $estul $e %ai
#!"t s poat a%ea mai multe e9pli!a1ii.
, Asta a 2is )i Cerome.
Eri+ a prut #!"#tat.
, M bu!ur ! )tie. :#tot$eau#a am spus ! ai $umitale au )a#se s )tie mai bi#e
$e!"t mi#e.
Nu mi-am putut re1i#e u# r"set u)or.
, E $is!utabil. Se poate s am !e%a !are s mai alu#e !ea1a. I-am e9pli!at pe
s!urt re!e#tul i#!i$e#t )i !um mi $$usem seama ! (or1a asta m %i2ita #umai !"#$
eram tulburat )i $eprimat. E $e par!8 e $e par! mi-ar p"#$i slbi!iu#ea. De par! ar
#!er!a s m a$eme#eas! !u promisiu#i $e ali#are.
, Atu#!i trebuie s ai ri5 s #u !e$e2i.
Da! ar (i spus <oma# lu!rul sta& i-a) (i srit la "t !-mi toar# ba#alit1i.
, E simplu s spui asta a!um& la re!e& $ar !"#$ se #t"mpl8 #u )tiu. 'ier$
!o#ta!tul !u lumea. <a1iu#ea mi amor1e)te. Ga #aiba& $e multe ori #i!i #u-mi $au seama
!e se #t"mpl p"# $up a!eea. E !a )i !"#$8 a) $ormi. De par! a) (i som#ambul& sau
m ro.
, Bi #tot$eau#a apare !a u# (el $e poart.
Am me$itat la lu!rul sta pre1 $e !"te%a se!u#$e.
, Nu )tiu8 oare!um. Nu )tiu !um s $es!riu8 )i )tiu ! spu# #tru#a lu!rul
sta. Bi ! pare i#util. Nu su#t siur ! este !0iar o poart& $ar !ateori! #!ear! s m
atra # !e%a.
Eri+ )i (!use u# !eai )i a sorbit $i# el aproape u# mi#ut& !u (ru#tea #!ru#tat.
, Am s m "#$es! la toate astea. :#tre timp& s(atul meu ar (i8 A e2itat.
Situa1ia st a)a. Dom#i)oar Ei#!ai$& e)ti o #!"#tare )i #tot$eau#a m $ele!te2 #
pre2e#1a $umitale. :#s& # a!ela)i timp !um s spu#. ai o #!li#a1ie spre stri
$epresi%e.
, Este u# mo$ politi!os $e a spu#e ! su#t #tot$eau#a posomor"t. l-am
ta!0i#at.
, Nu8 #u to!mai. Dar $a! lu!rul sta i p"#$e)te pe !ei a(la1i # stri $epresi%e&
atu#!i a) spu#e ! e)ti sus!eptibil # mo$ $eosebit. Da! este posibil& ar trebui s #!er!i
s e%i1i strile !u pri!i#a.
M-am "#$it la lu!rul sta. U#a $i#tre !ele mai bu#e priete#e ale mele se mrita
!u (ostul meu iubit& u#ul $e !are #!epusem s m #$rostes! $i# #ou. U# (ost iubit al
!rui su(let i-l re2er%asem ia$ului $i# #ebare $e seam )i !are a!um era %"#at $e u# alt
su!ub. Su(letul meu era $e mult sortit ia$ului )i eram !o#$am#at la o eter#itate # !are
s m !ul! !u brba1i pe !are a$esea #u-i pl!eam. ;0& $a& )i s #u uitm ! a%eam u#
!ole $e apartame#t !u #!li#a1ii so!iopate )i ! m a(lam pe lista lui #ear.
, Simplu $e 2is& reu $e (!ut& i-am spus lui Eri+.
, :mi imai#e2& a rspu#s !u triste1e. Dar se poate s (ie si#urul mo$ # !are te
po1i prote5a. Asta )i # plus %oi#1a& # tria !reia !re$ !u (ermitate.
:#!re$erea lui Eri+ # mi#e mi-a #!l2it o (r"m $i# i#im& $e)i #oile i#(orma1ii
pe !are i le $$usem ast2i #u (useser prea utile. I-am mul1umit pe#tru timpul pe !are
mi-l a!or$ase )i am por#it spre ser%i!iu& re!u#os!toare ! <oma# #u m-a !a$orisit !u
#i!i u# !ome#tariu =spiritual> pe $rum.
C"#$ am a5u#s la librrie& am !o#statat ! Set0 lu!ra si#ur # !a(e#ea. Simo#e #u
se 2rea pe #i!ieri& !eea !e era u# lu!ru bu#. De aseme#ea& mi mai #se#i#a starea (aptul
! Ma$$ie era liber ast2i. 'oate ! #u a%ea s-mi (ie a)a $e reu pe !"t m "#$isem s
m (eres! $e obi)#uita posomoreal.
, Ser%us& Ei#!ai$.
Dou a %e#it la mi#e # timp !e pu#eam eti!0ete a$e2i%e pe !r1ile !u pre1uri
re$use. :# e#eral& pri#tre ele se seau !r1i ilustrate epui2ate& pre!um Ar!uri $e piatr
$i# Tos!a#a& Totul $espre oble#ul pe teme #up1iale. Nu eram (oarte siur !u !e se
m"#!a ultima& $ar poate ar (i (ost u# !a$ou #imerit pe#tru Set0 )i Ma$$ie. Cu$e!"#$ $up
pre1& era !ateori! u# !0ilipir. ; re$useserm $e5a $e trei ori )i totu)i #ime#i #u %oia s-o
!umpere.
, Ce (a!i. am #trebat.
, Am #i)te %e)ti !are or s te $ea pe spate. Bi !are or s te (a! s !re2i ! su#t )i
mai tare $e!"t !re2i tu $e5a.
, :#$r2#ea1 a(irma1ie.
A (!ut o pau2 )i apare#t #!er!a s me$ite2e $a! (usese !omplime#tat sau
i#sultat.
, To!mai am a(lat ! lui Fabrielle i pla!e Blue Sati# Bra.
, Ni!io$at #u mi-a prut e#ul. Mi-am #!0ipuit ! toat le#5eria ei e #ear.
Dou mi-a aru#!at o pri%ire u!itoare.
, Nu& Ei#!ai$. N-am %rut s spu# ! poart a)a !e%a& !i !-i pla!e trupa. N-ai
au2it $e ei.
, E9ist o trup !u #umele sta. am spus& !lti#"#$ $i# !ap. :mi pare ru& $ar #u
pot s 1i# pasul !u (ie!are #ou trup $e ara5 $i# Seattle.
, Nu e trup $e ara5? Su#t !ei mai tari ro!+eri& or s a5u# mari.
Am #!er!at s-mi as!u#$ s!epti!ismul. Bi Dou (!ea parte $i#tr-o trup& pe
#ume No!tur#al A$missio#& )i ori $e !"te ori %orbea $espre trupele lo!ale& toate preau
pe !ale s a5u# mari.
, Bi !e letur 2i!i ! are asta !u Fabrielle.
Era e%i$e#t ! pe Dou l !upri#$ea (rustrarea $i# !au2a mea.
, Este u# mare (a# al lor )i au !o#!ert m"i#e-sear. Di# #e(eri!ire& s-au %"#$ut
toate biletele. Era $estul $e $e2amit pe treaba asta.
:# !iu$a (aptului ! era iritat $i# !au2a mea& sim1eam o aroa#1 la el.
, Bi a!um %i#e %estea.
Trsturile i-au (ost lumi#ate $e m"#$rie.
, Su#t priete# !u basistul )i am reu)it s (a! rost $e #i)te bilete. Da! ami!ul tu
Co$D se $u!e la ea !u biletele8
Mi-am luat o pau2 $e la pusul $e eti!0ete.
, Ai $reptate. :#tr-a$e%r& te-ai (!ut )i mai tare $e!"t erai.
, Dar s )tii ! trebuie s te $u!i )i tu.
, 'o(tim.
Nu a%ea s par $elo! o sear roma#ti! $a! stteam )i eu pe-a!olo.
Dou a ri$i!at $i# umeri.
, Nu poate s se $u! pur )i simplu la ea )i s o i#%ite # ora). Nu #!. Are s-o
sperie.
, Bi& m ro (rumos& u#$e-ar trebui s-o i#%ite.
, M $u! eu s-o #treb. ; s-i 2i! !e%a $e e#ul4 =Au2i. FabbD& am !"te%a bilete
# plus la !o#!ert. Vrei s meri !u mi#e )i !u priete#ii mei.> Atu#!i #u b#uie)te #imi!.
Vi#e )i ea& Co$D e )i el& se #t"mpl mira!olul8
, Nu pot s !re$& am spus. Se pare ! le ai pe toate puse !ap la !ap. Bi #u !re$
!-i pla!e s i se spu# FabbD.
, Este u# pla# bu#. Era e%i$e#t ! era (oarte mul1umit $e el #su)i. Dis!u1i !u u#
%ulpoi btr"#& Ei#!ai$. C"#$ ai s !ape1i )i tu tale#te roma#ti!e #ebu#e !a ale mele& ai s
#1elei.
Am $at o!0ii peste !ap.
, S sperm. Bi !am !"1i priete#i a#ume mer.
, Am (!ut rost $e patru bilete. De!i tu& eu& Co$D )i Fabrielle.
, Su# suspe!t $e tare a #t"l#ire $ubl. Cum%a 1i teste2i pe mi#e #ebu#ele
tale#te roma#ti!e.
N-ar (i (ost prima oar.
, 7ereas! s("#tul. Ce& m !re2i si#u!ia). De5a ai u# prete#$e#t.
'e#tru o !lip& # mi#te mi-a %e#it Set0& apoi Dou a a$uat4
, Nu %reau s m pu# ru !u tipul !u !are lo!uie)ti. Nu m-#1elee re)it& (a!
(a1 #tr-o !a(teal& $ar tipul pare # stare s!0ilo$eas! u# om.
, Ni!i #u b#uie)ti& am mormit.
7r #$oial& <oma#& !are umbla pri# apropiere i#%i2ibil& a$ora s!e#a.
, Dar #u e #imi! #tre #oi& am a$uat& e $oar !oleul meu $e apartame#t.
, Deo!am$at& a spus Dou pe u# to# !e pre%estea #umai rul. A btut #
retraere. M $u! s-o i#%it pe Fabs. 'o1i s-i spui lui Co$D !are e treaba )i ! tu o s (ii
#so1itoarea lui.
Am !lti#at $i# !ap $up !e a ple!at Dou )i m-am #tret # !e m %"r"sem oare.
Di#!olo $e !ome#tariile lui absur$e $espre tale#te #ebu#e )i #so1itoare& toat !0estia aia
!u ie)irea # rup putea (i u# mi5lo! pri# !are i puteam pu#e # letur pe Fabrielle )i pe
Co$D. Speram $oar s #u-i (i a5u#s la ure!0i %e)ti $espre !ostuma1ia lui oti! $e 2ilele
tre!ute. De aseme#ea& m #trebam # !e (el $e e9perie#1 m %"ram mer"#$ la u#
!o#!ert $e-al trupei Blue Sati# Bra. Mu2i!a !iu$at& ro!+ul alter#ati% i#$ustrial al lui
Dou #!epuse s-mi pla! o$at !u tre!erea a#ilor& $ar a%eam se#time#tul ! a!est
!o#!ert a%ea s (ie !u totul alt!e%a.
Cam o or mai t"r2iu& eram # biroul meu !"#$ pe u) au bat !apul #i)te
musa(iri #ea)tepta1i. M ro& u#ul $i#tre ei #u era !omplet #ea)teptat. Des!operisem !
#i!i !"#$ #u era Ma$$ie $e ser%i!iu #u eram !omplet # siura#1. Nu puteai !o#ta pe
abse#1a ei& #u !"#$ iubitul )i (ratele ei erau $eseori # maa2i#. M sim1eam #tru!"t%a #
siura#1 !"#$ #u eram pe a!eea)i tur& $ar $e mult a!!eptasem ! Ma$$ie putea aprea
$e (apt # ori!e !lip.
Nu& a$e%rata surpri2 era ! Ma$$ie %e#ise # biroul meu mpreu# !u Bra#$D
Morte#se#& #epoata lui Set0. A%ea !i#!i #epo1ele )i ea era !ea mai mare. C"#$ eu )i Set0
ie)eam mpreu#& m ata)asem $estul $e tare $e pu)toai!e. Draostea (a1 $e !opii )i
(aptul ! (etele erau a$orabile (!ea s-mi (ir u)or s le iubes!. Bi ele se apropiaser $e
mi#e.
Desiur& a%"#$ paispre2e!e a#i& b#uiam ! Bra#$D #-ar (i apre!iat s (ie
!ataloat $rept =a$orabil>. Sttea l"# Ma$$ie& !are 1i#ea # m"# u# umera) !u 0us.
Bra#$D a%ea u# aer a$oles!e#ti# surpri#2tor $e mo0or"t. Mi se prea mai #alt $e!"t
ultima oar !"#$ o %2usem. E9a!t !a # !a2ul lui Eri+& timpul tre!ea repe$e pe#tru
(ii#1ele uma#e.
, Salut& (etelor& am spus )i am lsat $eoparte 0"r1oria. Ce (a!e1i.
, Treburi leate $e #u#t& a spus Ma$$ie %esel. Am tre!ut s-l lum pe Set0.
Am mers $i# #ou pri# maa2i#ul la )i am luat o ro!0ie pe#tru Bra#$D. E )i ea
$om#i)oar $e o#oare.
Ma$$ie a ri$i!at mari#ea 0usei )i a lsat la %e$ere a!eea)i ro!0ie pe !are mi-o
!umprase mie 2ilele tre!ute.
, Ce 5e#a#t& i-am spus lui Bra#$D. ; s #e mbr!m am"#$ou la (el.
Mi-a a$resat u# 2"mbet slab& $ar a rmas t!ut.
, De aseme#ea& am mai mers s %orbim la (lorrii& $ar #-am a5u#s la #i!i o
!o#!lu2ie # pri%i#1a a !eea !e ar trebui s lum. ;are $a! iau !e%a mo%& o s (ie
$era#5a#t ! su#t toate $e-o !uloare. Iar $a! iau alt !uloare& o s arate !iu$at.
, Frele #trebri& am spus solem#.
U#ele la !are #u %oiam s rspu#$.
, 'oate %ii !u mi#e )i te ui1i u# pi! pe !ataloaele lor. a #trebat Ma$$ie !u
2"mbetul la %esel& pli# $e spera#1& !are se pri!epea a)a $e bi#e s m (a! s m simt
%i#o%at.
, Nu )tiu& am $at u# rspu#s %a. Depi#$e $e !e proram am.
, M a#u#1i. M $u! s-l iau pe Set0& poate are )i el !e%a i$ei.
:1i $ores! su!!es& am "#$it. Set0 era re#umit pe#tru i#!apa!itatea $e a o(eri
opi#ii )i pruse $eosebit $e #eimpli!at # toat a(a!erea asta !u #u#ta& )i #u %reau s (a!
#i!i u# 5o! $e !u%i#te. Ma$$ie a lsat-o pe Bra#$D !u mi#e& )i i-am 2"mbit si#!er.
, Cum a (ost. am #trebat. Te-ai $istrat la !umprturi.
Bra#$D )i-a #!ru!i)at m"i#ile pe piept )i )i-a aru#!at prul blo#$ peste umr.
'urta u# tri!ou str"mt !u <o!+D /orror 'i!ture S0o*. Serios& am "#$it& mai a%ea u# pi!
)i se tra#s(orma # u#!0iul ei.
, Nu& a spus ea (r o!oli)uri.
Am ri$i!at surpri#s $i# spr"#!e#e. Di# !"te )tiam eu& a$oles!e#telor le pl!ea s
mear la !umprturi )i s li se !umpere 0ai#e. 'oate #u mai )tiam eu !um mer
treburile.
, De !e.
, De-aia& a spus ea !u patos. Nu#ta asta e o btaie $e 5o!.
Mi-am aru#!at o pri%ire #eli#i)tit spre u).
, E mai bi#e s #u te au$ ! spui asta.
:#s Bra#$D #u prea s-)i (a! ri5i. Nu era !0iar #!ru#tat& $ar #i!i mult #u mai
a%ea.
, Nu !u ea ar trebui s se #soare u#!0iul Set0.
, De !e. Ies mpreu# $e8 !e%a timp.
Era oare!um a$e%rat& # !iu$a loo$#ei !au2ate $e se#time#tul lui $e %i#.
, El a !erut-o& ea a a!!eptat )i !u asta& basta& am i#sistat eu.
, Nu ea trebuie s (ie aleasa lui& a spus Bra#$D !u #$r2#eal. Cu ti#e trebuie s
se #soare.
M$a& !0iar mi-a) (i $orit !a u)a aia s (ie #!0is.
, Bra#$D& am spus !"t $e #!et am putut. U#!0iul tu )i !u mi#e #e-am $espr1it.
Asta este. Gumea )i %e$e $e %ia1.
, Nu trebuia s % $espr1i1i. Voi era1i #$rosti1i.
, Bi pe ea o iube)te.
, Nu-i a!ela)i lu!ru.
Nu m a)teptasem %reo$at s port o aseme#ea $is!u1ie. Btiam ! #epoatele lui
Set0 #! m pl!eau& $ar #u )tiam ! lsasem impresia asta.
, N-o pla!i pe Ma$$ie.
Bra#$D a ri$i!at $i# umeri (r traere $e i#im )i )i-a (erit o!0ii.
, Nu-i rea. Dar #u-i !a ti#e.
N-am spus #imi! timp $e !"te%a mome#te )i m-am #trebat $a! o i#$i#a #u#ta
$i#tr-u# mai mare $e%otame#t (a1 $e mi#e $e!"t (a1 $e Ma$$ie& sau $a! era !e%a leat
$e i$ealurile roma#ti!e pe !are le a%eau a$esea (etele $e %"rsta ei # letur !u iubirea )i
su(letele-pere!0e.
, :mi pare ru& am spus. Iubirea $i# lumea real $e obi!ei #u (u#!1io#ea2 a)a
!um #e (a! s !re$em po%e)tile. Nu #tot$eau#a ai parte $e (i#aluri $e po%este. ;ame#ii
se $espart )i )i !o#ti#u %ia1a. Doar pe#tru ! iube)ti pe !i#e%a #u #seam# ! #u po1i s
mai iube)ti )i pe alt!i#e%a.
M-am !utremurat. Co#%ersa1ia asta sem#a uimitor $e tare !u u#a pe !are o
purtasem o$at !u Carter& la s!urt timp $up $espr1irea NprimaO $e Set0.
, Tot #u e-# reul& a spus Bra#$D !u #!p1"#are.
Set0 )i Ma$$ie au luat-o la s!urt timp $up aia& lu!ru pe#tru !are le eram
re!u#os!toare. Nu %oiam s trebuias! s-mi asum rolul $e a%o!at al $ia%olului )i s iau
aprarea u#ei !storii !are !u reu m e#tu2iasma pe mi#e. Am sim1it su(eri#1a aia !are
prea s m #e!5eas! #tot$eau#a !"#$ m "#$eam la ei )i apoi mi-am ami#tit $e
%orbele lui Eri+. Nu-i !e$a. 7ere)te-te $e eaK asta mi tot a$u!ea probleme.
U)or $e spus& reu $e (!ut& $up !um i 2isesem )i lui. Solu1ia prea a (i s m las
$istras $e alt!e%a& $ar !0iar #u m sim1eam # stare $e #! o a%e#tur # #oaptea asta.
Cateori! #u a%eam #e%oie $e e#eria respe!ti%.
, Distrae-m& am )optit !"#$ m-am i#stalat # ma)i#. Stresea2-m !u
=spiritul> tu sau pur )i simplu e#er%ea2-m la ma9imum.
Nu era #i!i o $o%a$ a pre2e#1ei lui <oma#& #i!i ampre#t perso#al& #i!i apari1ie
(i2i!& $ar lasul lui mi-a rspu#s la (el $e u)or4
, Du-te )i #t"l#e)te-te !u priete#ii. Nu se $u! la barul la # seara asta. Trebuie
s-i spui lui Co$D ! a%e1i #t"l#irea aia $ubl.
, Nu e o #t"l#ire $ubl& am m"r"it $rept rspu#s.
Dar <oma# a%ea $reptate. 'robabil ! ar (i trebuit s-i spu# %ampirului !el t"#r
!e l a)tepta m"i#e. De aseme#ea& eram !urioas $e u#$e )tia <oma# $espre ie)irea la bar.
Mai $e%reme primisem u# mesa5 %o!al )i ai (i 2is ! #u i-a a5u#s lui <oma# la ure!0i. 7ie
(usese (oarte aproape& (ie #ep0ilimii a%eau u# au2 supraome#es!. Bi m ro& $at (ii#$ !
erau supraoame#i& am presupus ! #u era !0iar $eparte $e a$e%r.
Deo$at mi-a %e#it o alt i$ee # letur !u ie)irea $i# seara asta& u#a !are !u
siura#1 a%ea s m $istra )i posibil # a!ela)i timp s m s!ape $e o pa!oste.
, Fata& mer la bar& am $e!larat.
Am mers # 'io#eer SWuare& !artierul istori!& )i am !utat T0e Cellar& o bomb
situat #tr-u# subsol& $e u#$e )i #umele. Era u#ul $i# lo!urile pre(erate ale #emuritorilor&
m ro& ale #emuritorilor i#(er#ali. Di# mome#t !e ma5oritatea #erilor #u beau Carter
era e9!ep1ia $e obi!ei #u-i %e$eai s umble pri# baruri. Cel mai probabil i seai #
!a(e#ele !u prete#1ii. Di# moti%e reu $e e9pli!at& u#ora $i#tre ei le pl!ea s mai
(re!%e#te2e )i restaura#tul $e pe Spa!e Nee$le. 'oate a)a !re$eau ! su#t mai aproape $e
rai.
Bi #tr-a$e%r& # timp !e !oboram treptele spre T0e Cellar& am sim1it ampre#ta lui
Carter& alturi $e !ea a )tii mele obi)#uite. Bi lu!rul !el mai bu# era ! mai e9ista #! o
ampre#t& $e !are sperasem s $au ai!i.
, Mi s (ie& am spus # timp !e meream !u pa)i mari spre masa la !are sttea
Simo#e !u priete#ii mei.
Strlu!ea $e e#eria pe !are su!ubii le-o (urau %i!timelor lor. Nu-mi pl!ea s
re!u#os! asta& $ar a ei era mai puter#i!a $e!"t !ea pe !are #! o mai a(i)am eu. M-am
asiurat pe mi#e #smi ! probabil era $i# !au2a (aptului ! (!use a2i o %i!tim& #u !a
mi#e& #oaptea tre!ut.
/u0 s-a $at mai #!olo !a s-mi (a! lo! )i am luat u# s!au# $e la o mas
#%e!i#at.
, Nu m "#$eam ! ai s apari # seara asta.
I-am (!ut u#ui !0el#er sem# s %i# )i am !oma#$at u# !o!teil !u %ot!.
, Btii ! #u pot sta $eparte $e %oi& bie1i.
, Ai %e#it la timp& a spus Carter. A%ea u# !0ip i#e9presi%& $ar # o!0i i-am
surpri#s o s!"#teiere $r!eas! # timp !e sorbea $i# *0is+D. Simo#e to!mai #e (erme!a
!u po%e)ti a(late !u prile5ul turului subtera# al ora)ului. Tu ai au2it ! ora)ul Seattle a ars
p"# la temelii )i a (ost re!o#struit a!um u# se!ol.
, Numai $e (ie!are $at !"#$ am (!ut turul& am repli!at.
Ceea !e #sem#a !am $e %reo $u2i# $e ori. Era u# pu#!t $e atra!1ie pe#tru turi)ti
)i $eseori mi $usesem priete#i )i %i!time $i# a(ara ora)ului a!olo. I-am aru#!at lui
Simo#e o pri%ire !urioas.
, A2i ai (!ut !0estia asta.
A $at $i# !ap.
, Mi-am spus ! ar trebui s %$ )i ora)ul !"t timp su#t ai!i.
:#! mai re!urea la lasul $e bibliote!ar& $ar trebuia s re!u#os! (aptul ! a!um
a$u!ea mai mult a su!ub $e!"t ultima $at !"#$ o %2usem. A%ea u# $e!olteu a)a $e
a$"#! #!"t era o mi#u#e ! #u i se %e$eau s("r!urile. A%ea bu2ele $ate !u e#ul $e ru5
ro)u !are te i#%it la se9 )i& $a! #u m #)elam& a!um a%ea prul mai lu# )i mai
%olumi#os $e!"t #ai#te. Nu m puteam 0otr $a! sem#a !u u# #er sau !u o bomb
se9D.
Bi apropo $e #eri8 Simo#e a%ea s!au#ul tras !0iar l"# al lui Carter& at"t $e
aproape #!"t #u putea s #u se ati# !u bra1ul $e al lui ori $e !"te ori se #ti#$ea $up
pa0arul !u butur& )i a%eam o b#uial !-)i 1i#ea )i pi!iorul lipit $e al lui.
El i-a a$resat o pri%ire #u to!mai roma#ti!& $ar !are a(i)a u# real i#teres& pe !are
eu l suspe!tam a (i simulat& )i a spus4
, Mi se pare (as!i#a#t istoria ora)ului Seattle. Nu su#t $e at"t $e mult timp ai!i&
a)a ! este mi#u#at s mai #%1 )i alte lu!ruri #oi.
Simo#e a tras u# 2"mbet ra$ios. De partea !ealalt a mesei& /u0 s-a #e!at u# pi!
!u butura. Carter lo!uia # Seattle $e %reo !"te%a sute $e a#i. E a$e%rat& pe#tru u#
#emuritor !a el #u era prea mult timp& $ar !u siura#1 (usese ai!i !"#$ a%usese lo! (o!ul
$i# Seattle. Ce #aiba& $a! m "#$es! mai bi#e& 1i#"#$ !o#t $e (aptul ! o$at mi
$$use (o! la bra$ul $e Cr!iu# $i# re)eal& se prea poate !a el s (i (ost !el !are #
!e#$iase ora)ul.
A aprut !o!teilul meu )i am luat o sorbitur prelu# $e !ura5 # stare li!0i$.
, Mi-a a5u#s la ure!0i ! #e-ai luat la o!0i )i !elebrit1ile lo!ale& am spus mieros.
Simo#e )i-a t"r"t pri%irea a$oratoare $e la Carter la mi#e )i m-a !a$orisit !u o
#!ru#ttur.
, Nu !re$ ! am $at peste multe !elebrit1i.
, M ro& am spus& #! 2"mbi#$ proste)te. 'resupu# ! 5 $epi#$e !um $e(i#e)ti
=!elebritatea>. U# s!riitor $e su!!es este o !elebritate pe#tru mi#e. Ai stat u# pi! $e %orb
!u u#ul.
Ime$iat le-am !u!erit ate#1ia lui Co$D& lui /u0 )i lui 'eter. Sim1eau $e la o po)t
pote#1ialul u#ui !o#(li!t (emi#i# )i a!um& (r #$oial& se preteau pe#tru o pruial
#tre (emei.
, A0& la asta te re(eri& a spus ea pe u# to# i#$i(ere#t. Cre$eam ! te re(eri la
%reu# a!tor sau !e%a $e e#ul. M$a& l am # %i2or. E u#ul $i# mul1ii. Simpati!& #imi! $e
2is& $estul $e $ru1.
, Bi priete# !u mi#e& am spus.
:#! a%eam u# las %esel& $ar %e$eam # o!0ii ei ! era !o#)tie#t ! te#siu#ea era
# !re)tere.
, Bi totu)i o 1i#t& a repli!at& s!utur"#$ $i# umeri. Bi 1ie !e-1i pas. Are $e5a
su(letul p"#rit. Nu-i o !aptur !i#e )tie !e. Nu pot s-l mai p"#res! prea mult.
Nu era a$e%rat. 'oate ! # pre2e#t Set0 era $esti#at ia$ului& $ar #u era
ire!uperabil& $e)i )a#sele s se re!upere2e teoreti! erau slabe. Da!& !i#e )tie !um&
Simo#e l (!ea s-o #)ele $i# #ou pe Ma$$ie& su(letul a%ea s i se #tu#e!e )i mai tare )i
)a#sele $e a se sal%a erau 2ero. :# plus& $i#!olo $e aspe!tul !u p!atul& Simo#e a%ea s-i
s!urte2e %ia1a& )i eram !ateori! mpotri%a lu!rului stuia.
, Bi $e!i este $oar u# tip oare!are pe !are l-ai $epistat. Am #trebat.
Mi se termi#au re2er%ele $e polite1e )i #i!i ea #u era $eparte $e asta. Care%as2i!
)tearsa $e Simo#e #u era !0iar a)a $e !u !apul # #ori !um prea.
, 7aptul ! mi-e priete# )i ! am ie)it !u el #u are #i!i o importa#1.
, Vorbe)ti $e par! a) %rea s m r2bu# pe ti#e. Ni!i m!ar #u te !u#os!. Eu
am %e#it ai!i # !o#!e$iu. U#ul $i# s!opurile #oastre este s !u!erim brba1i& iar tu #i!i
m!ar #u ai !o#trol asupra u#ui teritoriu !a ei& a spus )i a $at $i# !ap spre %ampiri& !are
a%eau teritorii $e %"#toare (oarte bi#e $e(i#ite. Asta $a! #u !um%a a a$uat ea !u
aroa#1 ai %reu# (el $e ara#5ame#t !u Cerome.
Bi#e#1eles ! #u a%eam. De (apt& )e(ul meu mi spusese (oarte !lar ! #u-i psa
$e !e i se #t"mpl lui Set0.
, Nu& $ar m "#$es! ! ai (a!e lu!rul sta # sem# $e polite1e !"#$ te $u!i #
%i2it # ora)ul alt!ui%a. A)a e (rumos. Am 2"mbit $i# #ou& $ar $e $ata asta pli# $e
r!eal. Bi a)a ai ara#1ia ! o s petre!i # !o#ti#uare u# !o#!e$iu $ru1.
'oate $a! (oloseam a$5e!ti%ul ei pre(erat& mesa5ul meu a%ea s (ie limpe$e.
Simo#e s-a !rispat )i toat ate#1ia i era a!um #$reptat spre mi#e.
, Cum%a m a%erti2e2i !& $a! #u re#u#1& o s am $e-a (a!e !u ti#e.
Am ri$i!at $i# umeri )i mi-am termi#at pa0arul.
, :1i $$eam $oar u# s(at priete#es!.
S-a ri$i!at )i )i-a aru#!at ea#ta pe u# umr !u o aseme#ea (or1 #!"t aproape !
l-a lo%it pe Carter # !ap. 'are-se ! #u-l mai a%ea # %i2or. /m& !el pu1i# $eo!am$at.
, N-am $e "#$ s stau )i s as!ult ame#i#1ri %oalate. Mai ales $i# !au2a u#or
brba1i lipsi1i $e importa#1. Da! l %reau& o s-l am.
, ; s #e (ie $or $e ti#e& am mormit # timp !e ea se #$eprta (urioas.
, ;0& a (!ut /u0 %esel. Nimi! #u-mi pla!e mai tare $e!"t btaia #tre su!ubi.
Bate la (u#$ Di#astia. Ai (i putut mtura po$eaua !u Ta*#D& $ar Simo#e se poate s (ie
pe msura ta.
, Ve2i s #u& am spus. Bi o s aib la (el $e mult #oro! !u Set0 !um are !u
Carter.
Carter a ri$i!at $i# spr"#!e#eK se pare ! #u era $e a!or$ !u a(irma1ia mea.
, C0iar i (a!e a%a#suri lui Set0. a #trebat Co$D.
, :0. C0ipurile ea este o (a# #ai%.
, Nu a)a l-ai !u!erit tu mai $emult. a #trebat 'eter.
G-am (ulerat !u pri%irea.
, E irele%a#t. N-o s-i mear.
, Bi atu#!i $e !e-1i (a!i ri5i. a #trebat /u0 !u )irete#ie.
, 'e#tru ! u# $ram $e pre%e#ire8 m ro& #u !o#tea2& am m"r"it. Mai %reau
u# pa0ar.
/u0 )i %ampirii erau !lar amu2a1i $e toate astea )i #u !i#e )tie !e #ri5ora1i.
Cre$ ! )i ei erau $e prere ! Set0 a%ea s se $o%e$eas! $e #e!li#tit& $ar pur )i simplu
le pl!ea i$eea ! e#er%am u# alt su!ub. 'artea trist era ! probabil $oar o #!ura5asem
pe Simo#e s $epu# e(orturi )i mai mari.
Dup #! $ou pa0are& am $e!is s por#es! spre !as. Eram su(i!ie#t $e (urioas
#!"t s #u-mi pese $e ali#area promis $e !"#te!ul sire#ei. :#ai#te s ple!& l-am a#u#1at
pe Co$D $e #t"l#irea !are urma. Delo! surpri#2tor& l-a !upri#s pa#i!a.
, Ce. Nu8 #u pot. Ce-o s-i spu#. Ce-o s (a!.
, Si#!er& $raa mea8 a spus /u0 pe u# to# s!2ut.
, ; s (ie bi#e& am spus. Nu te mai stresa )i (ii tu #su1i.
, Mie asta mi su# a #t"l#ire $ubl& a spus 'eter. 'ot s mai (a! rost $e %opsea
#ear $e pr.
, Nu& l-am a%erti2at. Ni!i s #u-1i trea! pri# !ap. :#! mai %e$eam )u%i1e #ere
$e!olorate # prul blo#$ al lui Co$D& !are #u se !ur1aser $e tot. Tu mbra!-te !a a!um.
Ne #t"l#im la !lub. Am $at s m #tor!& $ar apoi mi-a tre!ut u# "#$ pri# !ap. Carter&
pot s stau $e %orb !u ti#e.
Bu2ele i-au tresltat u)or. Nu-mi $$eam seama $a! a)a $o%e$ea el ! l-am
surpri#s.
, ;ri!e $e $raul tu& (ii! a lui Gilit0.
M-a urmat a(ar $i# bar )i am stat pri#tre to1i petre!re1ii $i# 'io#eer SWuare.
Ime$iat !e a ie)it $i# !l$ire& u#$e #u a%ea %oie s (ume2e& )i-a apri#s o 1iar.
, Da! e)ti elos $i# !au2a rela1iei mele !u Simo#e a spus elpot s te asiur !
su#tem $oar priete#i.
, Gas-o moale. Btii (oarte bi#e ! #u $espre asta e %orba. Uite !e e& mi#1ea& #u.
C"#$ spu#ea ! e o !oi#!i$e#1 (a2a !u Set0.
Carter a tras u# (um a$"#! #ai#te s rspu#$. :#erii )i $$eau seama !"#$
!i#e%a mi#1ea.
, M$a. Dar a prut $estul $e si#!er la (i#al& !"#$ a spus ! tot o s-i $ea
t"r!oale.
Am (!ut o rimas.
, De !e. De !e s-l ia pe Set0 # %i2or. Vrea s-)i a(irme $omi#a1ia asupra
su!ubului lo!al.
, N-a) putea spu#e. Neb#uite su#t !ile su!ubilor& !a )i ale (emeilor.
, Ga #!eput& Cerome a !re2ut ! a %e#it s spio#e2e. G-a pus pe <oma# s-o
urmreas!& $ar #-a $es!operit #imi!. Nu i-a $at #im#ui raportul. Bi i-a spus lui <oma#
s #-o mai urmreas!8 Am (!ut o pau2 brus!& $i#tr-o$at #tor!"#$ pe toate pr1ile
e%e#ime#tele )i a#ali2"#$u-le $i#tr-o a#umit perspe!ti% $i# !are #u le mai a#ali2asem
p"# atu#!i. Dar asta $up !e i-am spus ! Simo#e i (a!e a%a#suri lui Set0. A prut ! #
mome#tul la l-a pus Cerome pe <oma# pe liber. 'rea $estul $e 0otr"t s-o lase si#ur.
, Serios.
Carter a tras $i# #ou $i# 1iar& $ar %e$eam ! )i (rm"#ta mi#tea.
, Ce e. am #trebat.
, M "#$eam )i eu& a rspu#s. :mi spusese o 5umtate $e a$e%r& !e%a tipi!
pe#tru u# #er. Dup aia a mai (!ut !e%a Cerome.
, Da& l-a pus pe <oma# s m urmreas! pe mi#e.
A(irma1ia asta i-a st"r#it uimirea.
, De !e.
Se pare ! Cerome )i Carter #u ie)iser # ultima %reme. A)a ! l-am pus la !ure#t
!u ultima bi2arerie !u !are m !o#(ru#tam.
, E !iu$at& a re!u#os!ut.
, Btii !e-ar putea (i.
, Mai multe lu!ruri.
Vorbise pe u# to# $e2i#%olt& $ar )tiam ! i tre2isem !urio2itatea& poate !0iar
#ri5orarea.
, Ce #-a) $a s #u-mi mai spu# toat lumea !0estia asta& am %orbit !u u# o(tat.
Nu-mi su#te1i $e #i!i u# a5utor.
, Te a5ut eu& a spus el& a lsat 1iara s !a$ )i a stri%it-o !u pi!iorul. Am s-o
urmres! pe Simo#e.
Nu m a)teptasem $elo! la a)a !e%a.
, De !e-ai (a!e tu asta. Ai s-o opre)ti s se mai $ea la Set0.
Asta l-a (!ut s r"$.
, Btii ! #u pot s m ameste! # aseme#ea treburi. Dar su#t !urios !e (a!e
Simo#e.
M-a !ople)it u# se#time#t $e #eli#i)te !are m tulbura $e !"#$ l !u#os!usem pe
Set0 )i Carter #!epuse s 5oa!e u# rol a!ti% # %ia1a mea.
, De !e. De !e-1i pas a)a $e tare $e Set0. :#tot$eau#a te-a i#teresat !e (a!e el )i
rela1ia $i#tre #oi.
, M i#teresea2 pro!esul $e !rea1ie al u#ui mare artist. E u# spe!ta!ol !are m
$istrea2.
, Bi asta este tot o 5umtate $e a$e%r.
Ca #tot$eau#a& rspu#$ea la #trebare (r s $ea !u a$e%rat u# rspu#s. Apoi
am !o#ti#uat )i m-a surpri#s )i pe mi#e $isperarea $i# lasul meu.
, Vorbes! serios. De !e te i#teresea2 pe ti#e& Carter& Set0 )i rela1ia mea !u el.
M-a pri#s $e brbie.
, Ai lu!ruri mai bu#e $e (!ut $e!"t s te preo!upi $i# !au2a purtrii u#ui #er
!urios. :# plus& #u te-ai sim1i mai bi#e $a! te-ar 1i#e !i#e%a la !ure#t !u !e (a!e Simo#e.
, Ba $a& am re!u#os!ut. Dar8
, Atu#!i a)a rm"#e. Cu pl!ere.
S-a #tors repe$e )i s-a pier$ut #tr-o mul1ime $e !0e(lii. Btiam ! era i#util s m
$u! $up el& pe#tru ! probabil a%ea s $ispar la propriu ime$iat !e #u era #ime#i ate#t
la el. Bi am mai o(tat o $at.
:#eri #e#oro!i1i.
Capitolul T
F"#$ul ! #erul era !u o!0ii pe Simo#e m (!ea s m simt u# pi! mai bi#e&
$ar era tot timpul !e%a !are m tulbura la el !"#$ %e#ea %orba $e Set0 sau& m ro& $e
%ia1a mea se#time#tal # e#eral. :l i#teresa prea tare. M obi)#uisem !u i$eea ! u#
#er umbl !u priete#ii mei& $ar u#eori m #trebam $a! #u !um%a mi se #ti#$ea o
!urs. <aiul )i a%ea )i el pla#urile lui& la (el !a #oi& )i a$esea moti%ele lor erau )i mai
reu $e 0i!it.
A $oua 2i i#tram la ser%i!iu # tura $e $imi#ea1. A tre!ut u)or p"# !"#$ s-mi
%i# Dou !u #i)te %e)ti proaste& !u 2e!e mi#ute #ai#te s ple!.
, Ei#!ai$& #u pot s mer !u %oi # seara asta.
Mi-am ri$i!at o!0ii $i# (oaia $e !al!ul& #e#!re2toare.
, 'o(tim.
A sltat $i# umeri& aproape $e u)a $e la biroul meu. Gu!raserm # a!eea)i tur
ast2i )i a%eam se#time#tul ! mi spu#ea la (i#al !a s s!ape $e !"te%a ore $e (urie. Cam
a)a !um i spui omului ! l !o#!e$ie2i %i#eri& la s("r)itul 2ilei.
, Am !u#os!ut o (at8 )i #u pot s rate2 )a#sa $e a ie)i !u ea. 7rate& e rupere.
Are o !aroserie8
, S!ute)te-m $e $etalii& l-am #trerupt. Nu po1i s meri !u ea # lo!ul meu.
Co$D !0iar a #!eput s ia # serios treaba )i o s (ie $eprimat $a! se a#ulea2.
, Nu e #e%oie s a#ulm. Mere1i %oi (r mi#e. Nu pot s-o iau pe ea # lo!ul
tu& Co$D are #e%oie $e ti#e.
Am m"r"it.
, M$a& $ar a!um #u se mai pu#e problema $e mers # a)!& o s (iu !a mus!a-#
lapte.
, Atu#!i se)te pe alt!i#e%a !are s mear.
:# mome#tul la a aprut Ma$$ie l"# (ratele ei. :l #lo!uia pe tura urmtoare.
, U#$e s mear.
Am rostit urmtoarele !u%i#te !u o str"#ere $e i#im& $ar #u %oiam s m $u!
si#ur !u Co$D )i !u Fabrielle.
, Vrei s meri la u#& & !o#!ert ro!+ $isear.
Cel pu1i# $a! mai %e#ea o tip& s!pm $e i#si#urile !u #t"l#irea $ubl.
Cateori! #u se a)tepta la o aseme#ea i#%ita1ie.
, /m8 a) %e#i& $ar trebuie s #!0i$ )i apoi trebuie m #t"l#es! !u o priete#.
M #$oiam serios $e partea !u =a) %e#i> )i $e !ea !u a)a-2isa priete#. Mu2i!a
ro!+ #u era $ome#iul lui Ma$$ie. Di#tr-o$at s-a #se#i#at.
, Dar )tii. Ar trebui s-l lua1i pe Set0.
, 'o(tim. am (!ut.
, Morte#se#. a #trebat Dou& la (el $e uimit !a mi#e.
, Nu !re$ ! se omoar $up a)a !e%a& am spus st"#5e#it.
De (apt& )tiam siur ! #u se omora $up a)a !e%a.
, M$a& a (ost Dou $e a!or$. 'robabil #u e o i$ee prea bu#.
Cu%i#tele lui Dou mi-au smuls o #!ru#ttur pe !are mi-am $isimulat-o. M
"#$eam ! la !"t $e tare )i $orea s s!ape $i# treaba asta )i s-o %a$ pe (emeia aia
rupere& ar (i (ost $ispus s-mi bae pe ori!i#e pe "t.
Ma$$ie #u b#uia #imi! $i# toate astea.
, Nu& serios. E bat # !artea aia $e sptm"#i bu#e )i m "#$es! ! #u i-ar
pri#$e ru s ias. Cre$ !-l stresea2 toat po%estea !u #u#ta.
M$a& #u era si#urul.
, ;0& #u %reau s-l s!ot $i#tr-ale lui& am o(erit o e9pli!a1ie 5e#a#t.
A r"s.
, Dup !um am mai spus& i-ar pri#$e bi#e. A!um m $u! s-l #treb.
A ple!at #ai#te s apu!m s protestm (ie eu& (ie Dou. :#tre #oi s-au a)ter#ut
!"te%a !lipe $e li#i)te.
, /m& a spus # s("r)it. 'oate s-l !o#%i# $e aproape ori!e. Cre$ ! e)ti
re2ol%at.
, A)a !re$ )i eu.
A ple!at )i m i#tria (aptul ! #i!iu#ul $i#tre #oi #u era e#tu2iasmat la
perspe!ti%a asta. A!um era )i mai !lar i$eea $e #t"l#ire $ubl )i # a!ela)i timp m
sim1eam %i#o%at $i# #!re$erea oarb a lui Ma$$ie. Dar pri%i#$ partea po2iti% a
lu!rurilor& !a s 2i! a)a& am presupus ! ar (i (ost o $o%a$ $e mare tupeu $i# partea lui
Simo#e s %i# la !o#!ert )i s-)i !o#ti#ue pla#ul $e =se$u!ere> a lui Set0.
Dup !um pre%2use Dou& Ma$$ie !0iar l-a !o#%i#s pe Set0 mear. Co#!ertul
a%ea lo! la o or t"r2ie )i 0otr"serm s #e #t"l#im to1i patru # (a1a !lubului # 5ur $e
2e!e )i 5umtate !a s le pot $a biletele. ;$at !e am a5u#s !u to1ii a!olo& am pri%it !ele
trei (e1e $e $i#ai#tea mea )i #!er!am s $e!i$ $a! era o situa1ie !omi! sau 5al#i!. Set0
)i (erea pri%irea& %i2ibil st"#5e#it $e (aptul ! Ma$$ie l %"r"se !u (or1a # situa1ia asta.
Co$D era mai pali$ $e!"t e #ormal # !a2ul u#ui %ampir )i prea ata s-o ia la s#toasa
# ori!e !lip. De (apt& #u m-ar (i mirat $a! am"#$oi s-ar (i aliat !a s pu# la !ale u#
pla# $e e%a$are. Fabrielle prea si#ura e#tu2iasmat ! era ai!i )i o!0ii i li!reau $e
#erb$are.
De aseme#ea& era si#ura !are se mbr!ase a$e!%at& !omplet # #eru& !u prul
1epos )i !u u# ma!0ia5 $us p"# la e9trem. Co$D )i Set0 purtau 0ai#e obi)#uite $e stra$&
iar eu u#$e%a la 5umtate4 blui #eri )i o bustier #ea& mpo$obit !u bi5uterii rele
$i# ari#t. Dar e%i$e#t& erau prea so(isti!ate pe#tru lo!ul sta.
, Mersi ! m-a1i luat )i pe mi#e !u %oi& a spus ea. Nu )tiam ! % pla!e %reu#uia
$i#tre %oi Blue Sati# Bra.
, Cum ar putea s #u-1i pla!. a #trebat Set0 !u u# aer i#o!e#t.
Mi-am (erit o!0ii $e el pe#tru ! a%eam se#time#tul ! o s #!ep s r"#5es!. Ge-
am $at biletele )i am mers #u#tru& #!o#5ura1i $e o mul1ime !are am $e!is !& # !a2 $e
!a(teal $e stra$& %reau s (ie # tabra mea.
Am reu)it s pri#$em o mas #alt # spate. Asta #sem#a ! a%eam s stm #
pi!ioare tot timpul& $ar m!ar a%eam u#$e #e pu#e pa0arele.
, ;(er-te s-i iei !e%a $e but& i-am )optit lui Co$D.
'artea po2iti% !"#$ o (!eam pe CDra#o pe#tru u# %ampir era ! au2ul lui
$e2%oltat mi permitea s %orbes! sub #i%elul pe !are l putea per!epe Fabrielle.
Somotul $i# #!pere& !0iar #ai#te s-)i #!eap trupa #umrul& $e aseme#ea mi o(erea
u# para%a#.
Co$D s-a supus !o#)tii#!ios )i !"#$ Fabrielle a #!eput s se !aute $e ba#i& a
asiurat-o ! $ el primul r"#$. S"mbetul pe !are ea i l-a o(erit a prut s-i sporeas! lui
Co$D #!re$erea # timp !e por#ea.
Set0 s-a aple!at la ure!0ea mea. Sttea pe partea !ealalt& $ar Fabrielle era prea
(erme!at $e !e %e$ea !a s #e remar!e.
, Se poate s (ie o !0estie $estul $e #ebu#eas! #!"t s $ea re2ultate& a )optit el.
, Nu te lsa purtat $e %al& i-am rspu#s )i am #!er!at s #u m "#$es! !"t $e
aproape era $e mi#e. Abia a #!eput seara. S-ar putea petre!e tot (elul $e lu!ruri trs#ite.
A 2"mbit.
, Astea su#t spe!ialitatea ta& #u.
, Da& $i# #e(eri!ire.
Co$D s-a #tors !u buturile& !eea !e i-a atras )i mai mult apre!iere $i# partea lui
Fabrielle. Nu arta #i!i u# (el $e atra!1ie (a1 $e el& $ar !el pu1i# )tia ! e9ist. De)i m
1i#usem (erm pe po2i1ie ! #u trebuie s e9aere2e !u aspe!tul $e %ampir )i !u
pre(eri#1ele pe#tru sub!ultura oti!& am reali2at ! trebuia s #e str$uim !a s trea!
$i#!olo $e (a1a$a =obi)#uit> pe !are o %e$ea ea.
, Vorbe)te !u ea& i-am spus& !!i tre!use #apoi la lo!ul lui #tre mi#e )i
Fabrielle. ;$at !e #!epe trupa& probabil ! o s (ie imposibil.
, Ce s-i spu#.
Set0 #e-a au2it& s-a aple!at spre mi#e& iar eu mi-am $orit s #-am at"ta piele
$es!operit. Bra1ul lui !are m ati#ea # trea!t m umplea $e (iori.
, :#treab-o $a! i-a mai %2ut %reo$at # !o#!ert& a suerat Set0. Da! spu#e !
#u& po%este)te-i ! o$at i-ai %2ut8 #u )tiu. Ga o petre!ere pri%at. Da! spu#e ! $a&
#treab-o !um i s-a prut.
Co$D a $at st"#5e#it $i# !ap. S-a aple!at spre ea )i $e)i& surpri#$eam $oar
(rame#te $i# !o#%ersa1ie& am remar!at ! pe msur !e %orbea& se a#ima. M-am aple!at
spre Set0.
, De !"#$ e)ti tu e9pert # materie $e s(aturi pe#tru amore2i. am #trebat
#e$umerit.
, Asta ar (a!e ;3Neill.
, 7a!i apel la (i!1iu#e !a s-i mbu#t1e)ti %ia1a amoroas lui Co$D. am #trebat
$ispre1uitoare.
, Via1a imit arta )i arta imit %ia1a.
, Ce a(irma1ie ri$i!ol. Bi )tii& pe ti#e #u te-am %2ut #i!io$at urm"#$ s(atul
sta.
, M ro& era s(atul lui ;3Neill. Am o mul1ime $e perso#a5e $i# !are pot s m
i#spir.
, Ciu$at& $ar #u-mi ami#tes! $e #i!i u# s!riitor i#tro%ertit )i )o%iel#i! #
%orbire # !r1ile tale.
, Ba #u su#t $elo! )o%iel#i!& s-a aprat& $e)i se sim1ea # %o!ea lui ! 2"mbe)te.
:# plus $e asta& poate ! o s (ie !i#e%a $e (elul sta # #oua serie.
, ;o0& am spus& lu"#$u-i # bat5o!ur to#ul melo$ramati!. Bi !um $e (olose)ti
!u%"#tul =poate>. Cre$eam ! a%eai ara#5at toat treaba asta !u mi#u#ata serie #ou.
, ; am. Dar o mai pot mbu#t1i pe par!urs.
, S!riitorii i#tro%erti1i pot mbu#t1i ori!e.
, C bi#e 2i!i.
Am r"s )i mi-am ami#tit ! ar trebui s-l a5ut pe Co$D& $ar el %orbea !u Fabrielle
pe !o#t propriu& !eea !e am luat u# sem# bu#. A)a ! m-am #tors #apoi spre Set0.
, Bi asta #seam# ! ai 0otr"t (i#alul $e la Ca$D )i ;3Neill.
, Nu. :#! )i me#1i#ea bu#a $ispo2i1ie& # !iu$a (ru#1ii u)or #!ru#tate. :#tr-u#a
$i# 2ilele astea o s trebuias! s8
Cu%i#tele i-au (ost !urmate $e 2$r##itul u#ei !0itare !are #e-a spart timpa#ele
)i a 2u$uit #!perea. Blue Sati# Bra %e#iser pe s!e# # timp !e eu %orbeam N(lirtam.O
!u Set0. Detestam stereotipurile& $ar si#!er& artau a)a !um te-ai a)tepta $i# partea u#ei
trupe ro!+ (ormate #umai $i# bie1i. /ai#e #ere& pier!i#uri )i !oa(uri la e9trem& (ie
!apul ras& (ie plete e9aerat $e lu#i. Si#urul lu!ru !are i $eosebea era& m ro& (aptul
! purtau peste 0ai#e sutie#e albastre $e sati# !u 5umtate $e !up.
:# !iu$a mu2i!ii asur2itoare !are a urmat& am au2it-o pe Fabrielle 1ip"#$4
, Dum#e2eule?
Era # e9ta2 )i !"#$ Co$D i-a spus !e%a& s-a e#tu2iasmat )i mai tare )i a $at $i#
!ap !u #(l!rare spre trup. B#uiala mea era& (ie ! era a$e%rat& (ie ! #u& ! i spu#ea
#! o $at !e tari erau.
Mu2i!a #e-a (or1at pe mi#e )i pe Set0 s #e apropiem mai tare !a s putem sta $e
%orb.
, Btii a spus a) ba m"#a # (o! ! basistul )i-a bat !e%a # sutie#.
, No& am lumit )i eu. 'oart e#ul $e sutie# !are 1i ri$i! s"#ii& a)a ! e $oar o
ilu2ie. 7a! mi#u#i astea # !a2ul $e!olteului.
U#a peste alta& Blue Sati# Bra #u era o trup prea rea. 'oate ! mu2i!a ro!+ #u
era pre(erata mea& $ar tot eram $es!0is la multe e#uri. Ca$rul )i #ebu#ia $e !are am
a%ut parte # #oaptea aia #e-a $at mie )i lui Set0 material !o#siste#t pe#tru lume. Eram
am"#$oi tare bi#e$ispu)i !"#$ !o#!ertul s-a termi#at # s("r)it )i am ie)it !u Fabrielle )i
Co$D.
, A (ost supertare& a e9!lamat ea. Mersi mult ! mi-ai $at )i mie u# bilet.
, Nu e #i!i o problem& am spus.
Ure!0ile mi 1iuiau )i #u-mi $$eam seama $a! #u !um%a mai 1ipam #!.
, Cre$ ! e !el mai tare !o#!ert la !are am (ost %reo$at& a spus Co$D !u
e#ero2itate.
Fabrielle l-a pri#s $e m"#e! )i el a (!ut o!0ii mari.
, E9a!t? Care a (ost piesa ta pre(erat.
Gi#i)te.
, A mea a (ost !ea # !are spu#eau #tru#a =Sol2ii mei $e Armae$$o# or s-1i
$ea (o! la po)t>& a spus Set0 !u o (a1 lipsit $e e9presie.
, ;0& $a& e u#a $i# !ele mai tari piese ale lor. Se #ume)te =7ur#ir (utu-i>.
, Bi mie mi pla!e asta mult& a spus Co$D.
Eu m #$oiam ! au2ise %reu# pi! $i# mu2i!a $i# seara asta& toate sim1urile i
erau a1i#tite asupra lui Fabrielle.
'er(e!t si#!ro#i2a1i& Set0 )i !u mi#e am (!ut s!0imb $e pri%iri )i #e-am 2"mbit
tai#i!& am"#$oi amu2a1i $e iubirea pe !are o arta Co$D. Eu #u eram a)a $e termi#at !a
el& $ar !"#$ a)!a #i s-a spart # s("r)it& era $e par! a) (i plutit )i eu.
, I#teresa#t #oapte& mi-a spus <oma# !"#$ am a5u#s a!as. 7usese )i el #
(orma $e spio#a5. Cre$ ! $e (apt Co$D !0iar are )a#se.
, 'oate& am spus. E e%i$e#t #e#u#!0eat& $ar ea pare $oar u# pi! i#teresat. Ga
mo$ul priete#es!& totu)i.
<oma# a s!oto!it pri# bu!trie )i )i-a pus #tr-u# bol !ereale Gu!+D C0arms.
, Nu e si#urul #e#u#!0eat.
Am o(tat )i m-am prbu)it pe !a#apea.
, Gas-o moale. Toat lumea )tie ! mai am p"# s-l uit pe Set0.
<oma# mi-a aru#!at o pri%ire )ireat.
, Nu %orbeam $espre ti#e.
M-am 0olbat la el u# mome#t )i !reierul meu mb"!sit $e %ot! #!er!a s
#1elea !e%a $i# !u%i#tele lui.
, Stai pu1i#8 %orbe)ti $espre Set0. M-a uitat.
, ;(& Dum#e2eule& Feori#a. Tu #u %e2i ! ba1i !"mpii.
, Se #soar.
, Asta #u #seam# #imi!. Da! ar (i a)a& #u s-ar mai alee tipii !u !0lamD$ia la
petre!erea burla!ilor.
, Dar !0iar o iube)te pe Ma$$ie. Bi i#$i(ere#t !e !re2i tu $espre se#time#tele lui&
o$at !e se #soar& #-o s mai am a!!es la el.
, 7aptul ! are o rela1ie ar trebui s #sem#e $e5a ! #u mai ai a!!es la el& $ar
tre!utul #e #%a1 ! #u e a$e%rat.
M-am #!ru#tat )i mi-am aru#!at pa#to(ii $i# pi!ioare.
, Nu mai %orbi $espre asta. Bi-a)a m simt $estul $e prost& )i el la (el. Da! ai $e
"#$ s-1i ba1i 5o! $e mi#e& atu#!i eu m $u! la !ul!are.
Dar spre surpri#$erea mea& <oma# #-a mai a$optat pri%irea aia bat5o!oritoare !are
$e%e#ise mar!a lui #reistrat $e !"#$ se #torsese # Seattle. :# o!0i i !iteam serio2itate
)i a%ea u# aer aproape8 preo!upat.
, Nu #!er! s-mi bat 5o! $e ti#e. Spu# $oar !e %$. I#$i(ere#t !e se #t"mpl& tu
)i Set0 pre1i i#!apabili s sta1i $eparte u#ul $e !ellalt. Ar trebui s-1i !eri tra#s(erul.
, A$i! u#$e& # a(ara ora)ului Seattle. am #trebat uimit. :mi pla!e ai!i.
, ; s #%e1i s-1i pla! )i # alt parte. Si#!er& este si#urul (el # !are o s (ii
!apabil s-1i !o#ti#ui %ia1a& )i e %alabil pe#tru am"#$oi. A!um l %e2i # (ie!are 2i& $e
e9emplu # seara asta. S-a $espr1it $e ti#e& apoi tu te-ai $espr1it $e el pe#tru ! =a)a e
mai bi#e>. Dar $a! tot sta1i u#ul # prea5ma !eluilalt& #-o s !o#te2e. N-o s te %i#$e!i
#i!io$at. Doar o s-1i (r"# i#ima 2i $e 2i.
Eram a)a $e uimit #!"t pre1 $e !"te%a se!u#$e #i!i m!ar #u am putut rspu#$e.
Mai %e!0ea bat5o!ur mi se tot $erula # mi#te4 situa1ii repetiti%e.
, De !e spui asta. De !e-1i pas.
, 'e#tru ! $e5a %$ lu!rul sta # (ie!are 2i. Tu te alei mereu !u i#ima (r"#t )i
m $oare su(letul s asist la a)a !e%a.
Di# #ou am amu1it pe#tru o !lip.
, Cre$eam8 !re$eam ! m ur)ti. Cre$eam ! %rei s m $istrui.
Bi-a termi#at !erealele )i a lsat bolul 5os. :mi lipsea %oi#1a $e a alu#a pisi!ile.
, Nu te urs!& Feori#a& a spus obosit. M #trebi $a! su#t suprat $i# !au2a a
!eea !e i s-a #t"mplat /ele#ei. Absolut. M #trebi $a! su#t suprat pe#tru ! ai mi#1it
!"#$ ai spus ! m iube)ti. Da. Dar %reau s m r2bu# pe ti#e. 'oate. Si#!er&
se#time#tele mi se s!0imb $e la o 2i la alta. :# u#ele 2ile !0iar %reau s 1i se #t"mple
!e%a ru. :#s # altele8 m ro& )tiu ! ai (!ut lu!rul la $i#tr-u# !iu$at sim1 al8 #u
)tiu. Cre$eai ! e bi#e !e (a!i.
Voiam s-i spu# ! #tr-u# (el l iubisem. Dar probabil ! #-ar (i lost $e (olos #
mome#tul sta.
, Ei bi#e& atu#!i (aptul ! asi)ti la $rama asta $i#tre mi#e )i Set0 probabil ! 1i
o(er satis(a!1ie& pe#tru ! mi se #t"mpl !u a$e%rat #umai #e#oro!iri.
, Nu& a rspu#s )i a !lti#at obosit $i# !ap. Nu-mi pla!e situa1ia. Dup !um am
spus& a) pre(era s ple!i )i s #!epi o %ia1 #ou. A!um ori $e !"te ori te %$& e !a )i
!"#$8 e !a )i !"#$ te-a) %e$ea muri#$& iar )i iar.
M-am ri$i!at& !!i brus! sim1eam #e%oia s m $u! la !ul!are.
, M$a& am spus u)or. Cam a)a m simt. Am )o%it )i apoi am !o#ti#uat4 Mersi
! m-ai as!ultat. Bi ! #1elei.
, ;ri!"#$& a spus.
Bi !0estia asta m-a luat pri# surpri#$ere. :# ultimele lu#i& !i#e )tie !um& am
reali2at ! eu )i <oma# re$e%e#iserm priete#i.
, :mi pare ru ! trebuie s te #treb& $ar& m ro& # seara asta #u su#t to!mai
su(letul petre!erii. Ai putea8
S-a ri$i!at )i el.
, M$a. Am eu ri5 $e ti#e !"t $ormi. Asta $a! te o!upi tu $e (a!torul )o!.
, Mi se pare !ore!t& am spus !u u# 2"mbet. Mersi.
Bi poate $e %i# era %ot!a& $ar am (!ut u# pas spre el )i l-am mbr1i)at. 'e#tru
u# mome#t a (ost !rispat& e%i$e#t luat pe #epretite& $ar apoi s-a rela9at )i m-a !upri#s
!u bra1ele. Mi-am lsat !apul pe pieptul lui )i m-a ali#at u)or se#2a1ia ! a%eam l"#
mi#e o (ii#1 !al$ )i %ie& !are #i!i #u era u# #e!u#os!ut. Mirosea a)a !um mi ami#team
eu )i mirosul lui !urat& puter#i!& $e par(um mi $$ea o alt se#2a1ie $e!"t !el sil%estru al
lui Set0.
To!mai m "#$eam s m retra !"#$ u# las a #trebat4
, Dera#5e2.
M-am smuls brus! $i# mbr1i)are )i l-am %2ut pe Carter # li%i#& !u bra1ele
#!ru!i)ate )i !u o spr"#!ea# ri$i!at. <oma# prea la (el $e ru)i#at )i s-a $at )i el !"1i%a
pa)i #apoi !"t mai $eparte $e mi#e posibil.
, Tu #u ba1i #i!io$at. am #trebat.
, Nu eram siur ! ai s rspu#2i& a spus Carter pe u# to# %esel. Mai ales $a!
1i#em seama $e %e)tile pe !are le am.
Am emut.
, Ce rapi$ e)ti. Are letur !u Simo#e.
A $at $i# !ap.
, M tem ! $a. S-a #t"l#it $i# #ou !u Set0.
Capitolul I
, Nu se poate? am e9!lamat. A (ost !u mi#e toat seara.
, Nu )i $up termi#area !o#!ertului& a subli#iat <oma#. Btii& eu !re$ ! trupa aia
!0iar are pote#1ial.
I#$i(ere#t !e urm $e se#sibilitate mi artase mai $e%reme& a!easta $ispruse #
pre2e#1a lui Carter.
, Simo#e era # !a(e#eaua aia $es!0is #o#-stop& a spus Carter. Set0 s-a $us s
lu!re2e $up8 u#$e spu#eai ! a1i (ost. Ga u# !o#!ert.
, M$a& i-am !o#(irmat. Ga Blue Sati# Bra.
:#erul a $at aprobator $i# !ap spre <oma#.
, Tipii ia su#t super.
, Au2i1i& !e-ar (i s #e !o#!e#trm la problema #oastr. Am spus )i i-am
(ulerat pe am"#$oi !u pri%irea. Ce s-a #t"mplat !u Set0 )i Simo#e.
Carter a #l1at $i# umeri.
, Ca $e obi!ei. El a i#trat )i a (ost primul !are a remar!at-o. Ea a%ea !apul %"r"t
#tr-o !arte& #i!i m!ar #u s-a uitat p"# #u s-a $us la ea.
, Bi#e 5u!at& am spus. :l (a!e pe el s-)i asume rolul aresorului.
, Nu !re$ ! Set0 a (ost %reo$at !u a$e%rat #tr-u# rol aresi%& a me$itat
Carter. I-a lsat $oar posibilitatea $e a (a!e prima mi)!are& $a! %oia s (ie politi!os.
:# timpul s!urtei #oastre a%e#turi& (!usem $raoste !u Set0 a)a $e ta#$ru )i a)a
$e $ul!e #!"t poe1ii ar (i %rsat la!rimi $e at"ta (rumuse1e. Alte $1i lu!rurile (useser $e-
a $reptul per%erse )i !re$ ! $a! ar (i )tiut& Carter )i-ar (i re!o#si$erat !ome#tariul !um
! Set0 #u este aresi%.
, Bi apoi !e s-a #t"mplat. am #trebat.
, Dup !um am spus& !a $e obi!ei. Au %orbit $espre $i(erite lu!ruri& o mul1ime
$e subie!te i#teresa#te pe#tru Set0& $e (apt. Cre$ ! se poate s se (i i#teresat $e el.
, Al $ra!u3 $e a$orabil. M-am prbu)it pe !a#apea& apoi am srit ime$iat #apoi.
M $u! a!olo8
, Au ple!at $e5a& m-a #trerupt Carter. A luat-o (ie!are pe $rumul lui )i apoi ea i-
a tras-o u#ui tip& mome#t # !are eu am $e!is ! e timpul s-mi iau 2borul.
, Noro!o)i mai su#t u#ii8 a mormit <oma#. /abar #-ai pri# !e ra0aturi a
trebuit s tre! eu.
'e (a1a lui Carter s-a i#si#uat u# soi $e 2"mbet& $up !are s-a #tors #apoi spre
mi#e. Am o(tat )i m-am a)e2at iar.
, :# ori!e !a2& #u e o i$ee bu# s o iei la rost. Ai (!ut $e5a treaba asta )i #u 1i-a
a$us #imi! bu#. 'resupu# ! ar a%ea a!ela)i re2ultat.
'robabil ! a%ea $reptate. Era !am #asol s te a(li # !o#(li!t !u u# su!ub. Gui
/u0 sau %ampirilor le puteam trae u# pum# )i& # !iu$a !apa!it1ii #emuritorilor $e a se
%i#$e!a& tot ar (i a%ut o!0iul %"#t !"te%a ore& ba !0iar mai mult $a! m $o%e$eam
pri!eput. Dar # !a2ul u#ui su!ub. 'uteam s-o tros#es!& $ar a%ea s-)i $isimule2e ra#a
!u a5utorul s!0imbrii aspe!tului. C"t $espre o !o#(ru#tare %erbal. Ei bi#e& $at (ii#$ !
#u a%eam #i!i u# as # m"#e!& probabil ! #-a) (i (!ut $e!"t s pu# a2 pe (o!& spre
pl!erea priete#ilor mei& spe!tatori la o pruial #tre (ete.
, /m& am (!ut spre <oma#. Cre$ ! a!um su#t $estul $e o(ti!at #!"t s #u
mai (ie !a2ul s te !ul!i !u mi#e.
Carter a ri$i!at $i# #ou $i# spr"#!e#e.
, Am %rut s spu# ! #u mai trebuie s m p2eas! # timp !e $orm& am
e9pli!at. Mai $e%reme eram !am mo0or"t )i #e (!eam ri5i !a #u !um%a s apar $i#
#ou !0estia aia8 misterioas.
, De !e erai mo0or"t. a #trebat Carter.
Simula i#o!e#1a& $ar pe mi#e #u m p!lea. C0iar )i (r s (i (ost la !o#!ert& era
simplu s-)i $ea seama !e m $eprima.
, E mult $e po%estit.
;!0ii $e u# !e#u)iu ari#tiu m-au s(re$elit& )i m-am (oit )i mi-am (erit o!0ii. Nu
puteam s su(r !"#$ (!ea !0estia asta. Era $e par! mi-ar (i putut !iti # su(let. Era u#
lo! # !are #i!i m!ar eu #u %oiam s pri%es!& $armite s-i las pe al1ii. A)a ! am
#!er!at s s!0imb subie!tul.
, Btii& m "#$eam la !0estia aia !are mi se #t"mpl8 (or1a sau !"#te!ul sta $e
sire#& sau !e-o (i. Nu e la (el !a # !a2ul lui ND9& $ar tot are !e%a o#iri!& #1elee1i.
Vreau s spu# ! am (r #$oial se#2a1ia ! su#t som#ambul. Cre$e1i ! s-a #tors.
, N1& a (!ut Carter. Su#t siur ! #! e (ere!at. Am %eri(i!at !0iar eu.
, Serios.
, Serios.
N-am !o#ti#uat !u #trebarea impus $e situa1ie. ;are Carter (!use !0estia asta
pe#tru mi#e. 'robabil ! #i!i #u era a)a $e reu pe#tru el s-o %eri(i!e pe ND9. 'robabil !
#trebase u# ami! #er !are #trebase u# alt #er8 et!. Dar tot m (!ea s m #treb
!are era s!opul lui Carter. De !e s-ar $era#5a a)a $e tare pe#tru mi#e. De !e s
#%esti0e2e problema asta. De !e s-o urmreas! pe Simo#e.
Dup e9presia lui& am $e$us ! mi 0i!ise "#$urile& lu!ru pe !are l uram.
, Mersi& am spus. Dar !re$ ! a!um m $u! la !ul!are.
, Iar eu a spus Carter m $u! s beau !e%a.
, Ai termi#at $e(i#iti% !u Simo#e. a #trebat <oma#.
, Cel pu1i# # #oaptea asta. ; !aut $e $imi#ea1& a spus Carter !u u# est
i#$i(ere#t.
, E)ti u# spio# !am puturos& am subli#iat& $e)i i #1eleeam !ateori! moti%ele
pe#tru !are %oia s e%ite s (ie martor la a%e#turile !eluilalt su!ub.
:#s si#urul lui rspu#s a (ost #! u# 2"mbet& $up !are a $isprut.
, Bi a!um !e (a!em. m-am #trebat !u las tare.
, A!um a spus <oma# tu 1i (a!i som#ul $e (rumuse1e pe#tru !a eu s petre!
o alt 2i !apti%a#t # !are s te as!ult (!"#$u-le re!oma#$ri !elor !rora le-a pl!ut
Co$ul lui Da Vi#!i.
, Btii (oarte bi#e ! 1i-a pl!ut )i 1ie la #ebu#ie& am spus # timp !e por#eam spre
$ormitor.
, E)ti siur ! #-ai #e%oie $e !ompa#ie.
M-am uitat #apoi la el )i i-am stu$iat !0ipul& trsturile a$orabile )i o!0ii $e u#
%er$e-albstrui !a Me$itera#a ti#ere1ii mele. M pri%ea !u u# aer i#teresat )i 2"mbea
iro#i!. Nu-mi $$eam seama pe $epli# $a! lumea& sau !e a#ume %oia s spu#.
, Absolut.
Cu%"#tul era !e%a mai #$r2#e1 $e!"t m sim1eam $e (apt& $ar #oaptea s-a s!urs
(r i#!i$e#te& #tri#$u-mi !o#%i#erea ! i#$ispo2i1iile mele erau 1i#ta. 'ri# urmare&
lu!rul sta m-a bi#e$ispus a $oua 2i !"#$ m-am $us la ser%i!iu. M-am mbr!at !0iar #
albe# # #!er!area $e a-mi spori )i mai mult %eselia )i mi-am salutat !oleii !u u#
aseme#ea e#tu2iasm #!"t Dou s-a i#teresat la !e $rouri m $e$asem )i $a! a%eam )i
pe#tru el o $o2.
:#s toate astea s-au s!0imbat !"#$& # timp !e meream spre se!1iu#ea S7& am
sim1it !e%a $elo! bi#e-%e#it& o ampre#t $e #emuritor. ; ampre#t $e su!ub. Bi )tiam
e9a!t !rui su!ub i apar1i#ea. M-am #tors la 1TJX& am (!ut !"1i%a pa)i )i am #!er!at s
i$e#ti(i! $ire!1ia. 7i!1iu#e.
Am mers $ire!t a!olo )i& bi#e#1eles& am $at $e Simo#e !u Set0. :mprumutase
aspe!tul la $espre !are au2isem& la $e bru#et amatoare $e literatur& $ar totu)i se9D.
Stteau # apropierea se!1iu#ii # !are erau e9puse !r1ile lui Set0 )i a%ea # m"# u#
e9emplar bro)at $i# !artea lui& I$iosD#!raso. Btiam !-mi simte ampre#ta # timp !e m
apropiam& $ar )i-a me#1i#ut pri%irile asupra lui Set0 )i o !lip #u s-a rupt $e !o#%ersa1ie.
, C0iar ai s!ris-o !"t erai # (a!ultate.
, M$a& a spus el. Dar #-a (ost prima pe !are am publi!at-o. Am 1i#ut-o a#i $e
2ile # sertar #ai#te s-o s!ot la lumi# )i s-o re%i2uies!.
, Super& a spus ea # timp !e o rs(oia. Abia a)tept s-o !ites!. A)a am !e (a!e
#ai#te s-1i apar urmtoarea.
, M$a& $ar #u-1i (a!e8 a0& salut.
Set0 m remar!ase. M-am oprit l"# ei )i Simo#e s-a #tors politi!oas spre
mi#e.
, Ce (a!i. am #trebat pe u# to# mai aspru $e!"t %oisem.
Set0& #tot$eau#a se#sibil la rea!1iile mele& a prut surpri#s $e to#ul meu& $ar #u l-
a luat # seam.
, Bi#e. Feori#a& ea este EellD. EellD& 1i-o pre2i#t pe Feori#a. Ea este
$ire!toarea librriei.
, Bu#& EellD.
I-am str"#s m"#a !u o $uritate pe !are mi-a #tors-o )i ea )i am !o#ti#uat s
r"#5im u#a la !ealalt !a #i)te #e%este $i# Step(or$.
, Am !u#os!ut-o pe EellD la !a(e#ea& a spus Set0 pe u# to# bl"#$& (r s-)i $ea
seama ! se a(la # (o!ul #!ru!i)at a $oi su!ubi. I-am spus ! ar trebui s trea! pe la
maa2i#.
, E super& a spus Simo#e& !u o i#o!e#1 a$orabil. Su#t mare amatoare $e
literatur. A$or tot !e 1i#e $e !r1i. Bi am #1eles (oarte multe $i# #t"l#irea !u u#ul $i#tre
s!riitorii mei pre(era1i.
, M ro& a spus Set0& pu1i# st"#5e#it $e ate#1ia pe !are o primea. Nu )tiu !"t $e
tare te a5ut eu s #1elei.
Simo#e a r"s.
, Ba (oarte mult. Simt ! $e (ie!are $at !"#$ #e %e$em #%1 !e%a $e la ti#e.
, V-a1i %2ut $es. am #trebat.
, EellD s-a mutat # Luee# A##e& a spus Set0. A)a ! #e tot #t"l#im $i#
#t"mplare.
, Este o 2o# e9traor$i#ar& am spus. U#$e lo!uie)ti.
Simo#e a )o%it.
, @& pe Luee# A##e.
, Stra$a& bule%ar$ul sau aleea.
Set0 a prut surpri#s $e to#ul $e i#teroatoriu al #trebrii mele. Simo#e a $e%e#it
aitat.
, @& bule%ar$ul.
Dra!e. F0i!ise. Stra$a Luee# A##e #u e9ista.
, Ce $ru1. I-am #tors spatele )i l-am pri%it pe Set0. Am %e#it pe#tru ! am
au2it pe !i#e%a spu#"#$ ! te !aut Ma$$ie.
Era o mi#!iu# s(ru#tat. Mai era %reo or p"# s %i#.
I-am aru#!at o pri%ire i#$i(ere#t lui Simo#e )i i-am spus4
, Ma$$ie e loo$#i!a lui.
, Cre$eam ! #-a %e#it #!& a spus Set0.
De !e& $i# toate 2ilele posibile& to!mai a2i i merea bri!i memoria.
, 'oate am #1eles eu re)it& am spus )i am ri$i!at $i# umeri. Dar m-am "#$it !
poate %rei s %eri(i!i.
, Da& a spus& #! uimit u# pi!. Trebuie s-i mai art o !arte lui EellD.
Ea mi-a aru#!at o pri%ire trium(toare& $ar )tiam ! #u a%ea s ob1i# #imi! $e la
Set0. A%ea e9presia aia pe !are o a(i)a !"#$ era a)a $e !o#!e#trat asupra u#ui lu!ru& #
!a2ul $e (a1 asupra istoriei !r1ilor& #!"t se rupea $e lume. =EellD> era o !oi#!i$e#1
pl!ut& $ar Simo#e era prea #!re2toare s remar!e lu!rul sta.
Set0 s-a #tors #apoi spre ra(turi )i ar (i (ost 5e#a#t s mai rm"#. Cum ate#1ia lui
era #$reptat # alt parte& i-am aru#!at o pri%ire ame#i#1toare lui Simo#e.
, Bu#& su#t siur ! o s #e mai %e$em.
, ;0& a spus ea !u u# 2"mbet se#i#. Cu siura#1.
C"#$ am a5u#s a!as mai t"r2iu& eram ata s m pu# pe $istrus mobila.
, Tu ai %2ut8.
, Da& $a& am %2ut& a spus <oma#& materiali2"#$u-se l"# mi#e. Calmea2-te.
Am s!os u# 1ipt u)or $e (rustrare& !e%a a#imali!& (r (orm real.
, E i#!re$ibil $e !e e # stare s!"rba aia? Nu-mi %i#e !re$ ! o (a!e !0iar sub
#asul meu? A (!ut-o spe!ial. Spe!ial !a s m pro%oa!e.
Cum sttea spri5i#it $e perete& <oma# era #tru!0iparea li#i)tii& (r #i!i o letur
!u mi#e& !are eram termi#at )i m ("1"iam $e !olo-!olo.
, Normal. Se !omport !a ma(io1ii !are )i ame#i#1 %i!timele # publi!K #u
a%eai !um rea!1io#a $e (a1 !u al1i martori.
, Dru1 a#aloie& am mormit. 'oate mai #!olo m tre2es! !u u# !ap $e !al la
mi#e # pat.
, Da! a5ut& i las eu u#ul # pat ei& s-a o(erit.
C0estia asta aproape ! mi-a smuls u# 2"mbet. Aproape. Numai ! #u eram #tru
totul siur ! lumea.
, 'artea amu2a#t este ! Set0 )i-a atras !0estia asta& #1elei. :#!er!a s se
(ereas! $e mi#e )i a!um s-a bat # treaba asta.
, Drumul spre ia$ este pa%at !u bu#e i#te#1ii.
Nu am !ata$i!sit s-i rspu#$.
, Uite !e e& a spus pli# $e serio2itate )i a (!ut !"1i%a pa)i spre mi#e. E #asol !e
(a!e ea& )i !ateori! putem e9!lu$e (a!torul !oi#!i$e#1. Dar $a! Set0 e !u Ma$$ie !"t
timp este ea a!olo& )tii ! #-o s se #t"mple #imi!. Bi Carter o s #e 1i# la !ure#t. N-are
se#s s su(eri at"t.
, U)or $e spus& reu $e (!ut. Nimi! #-o s m poat $istrae $e la !0estia asta.
S-a apropiat mai tare )i mi-a pus m"i#ile pe bra1e.
, Da. De !"#$ #-ai mai $a#sat.
Am !lipit surpri#s. De !"#$ #u mai $a#sasem. De !"#$ 1i#usem le!1ii $e salsa la
librrie a#ul sta& $up !are Set0 )i !u mi#e #e smulseserm u#ul !eluilalt 0ai#ele la mi#e
# birou.
, De !e%a timp& am $at eu u# rspu#s e%a2i%& $istras )i $e #trebare& )i $e
%"r(urile $eetelor lui pe piele. De !e.
, /ai s ie)im& a spus el. Su#t u# milio# $e lo!uri # !are am putea mere. 'utem
$a#sa ori!e %rei tu. Da! #u m #)eal memoria& e)ti o $a#satoare bu#i!i!.
Am mi5it o!0ii.
, Ba su#t o $a#satoare e9!ele#t& )i tu )tii (oarte bi#e lu!rul sta.
Bi-a aple!at mai mult (a1a spre a mea.
, Demo#strea2.
, E irele%a#t. N-am !0e( s ies.
<oma# a o(tat )i s-a #$eprtat& iar eu am !o#statat ! eram u# pi! $e2amit !-
mi $$use $rumul.
, Doam#e& a spus el. :mi a$u! ami#te $e %remurile # !are erai $istra!ti%. M
bu!ur ! am ple!at $i# ora) la mome#tul la. S-a apropiat $e !ombi# )i s-a lsat #
e#u#!0i. Ei& $a! #u %i#e Ma0ome$ la mu#te8
, Dum#e2eule. :# #oaptea asta $ai pe $i#a(ar $e 2i!eri reliioase.
, Ei& #!er!am )i eu s8 Iisuse /ristoase. CD-uri. Btii ! E%ul Me$iu a tre!ut
$e mult& #u. a spus )i a artat !u $ispre1 spre !ole!1ia mea. A!um totul se (a!e $iital. Btii
$ispo2iti%ele alea mi#u#e pe !are se sto!0ea2 mu2i!. Sau le !o#si$eri %reu# (el $e
%r5itorie.
, Te0#oloia se s!0imb # (ie!are a#. Da! te pri#$e (ebra asta& ime$iat !o#sta1i
! e)ti $ep)it.
, Si#!er& e o mi#u#e ! #u te)ti !u lem#e # mi5lo!ul li%i#ului.
, Ai uitat ! #u tes!.
, Go!uies! ai!i. N-am uitat.
De5a pusese =ar0ai!ele> mele CD-uri # aparat. Am r"s.
, Uite !i#e %orbe)te $espre istoria str%e!0e. Asta e o %e!0itur.
, N1. S-a ri$i!at )i mi-a o(erit m"#a. E u# !lasi!& #i!io$at #u e $emo$at.
, M$a& am spus # timp !e #!epea mu2i!a. :# 2ilele #oastre to1i pu)ta#ii
$a#sea2 (o9trot. Dum#e2eule& e !0iar e#ul le#t.
Dar !0iar )i a)a l-am lsat s m pri#$ $e m"i#i.
, Su#t ale tale CD-urile.
Ne-am armo#i2at pa)ii (r e(ort& lu#e!am pri# li%i# )i reu)eam s e%itm mobila
!u o a#ume ra1ie. <oma# a%ea o lu# list $e $e(e!te& $ar u#a $i# !alit1ile lui era !
era u# $a#sator aproape la (el $e bu# !a mi#e.
, De !e $a#se2i a)a $e bi#e. l-am #trebat& p)i#$ peste AubreD.
Nu prea s-)i (a! !"tu)i $e pu1i# ri5i ! ar putea (i stri%it )i #u $$use sem#e
! ar %rea s se mute !"#$ am #!eput s $a#sm.
, Ce (el $e #trebare e asta. Tu $e !e $a#se2i a)a $e bi#e.
, E !e%a #atural& presupu#. Asta m #treb )i eu. E !e%a ##s!ut. Sau %rei& #u
%rei& l per(e!1io#e2i $e-a lu#ul a#ilor. A$i! e)ti $e !e%a timp pe lumea asta. 'resupu#
! $a! 1i pui at"ta timp mi#tea !a s reali2e2i o !0estie& #-ai !um s #u a5u#i s-o
stp"#e)ti.
A r"s.
, S-1i spu# si#!er& #u )tiu. 'oate l am # s"#e.
, /ai$e& (ii serios. Nu mi-l pot #!0ipui pe Cerome pe ri#ul $e $a#s.
, Nu $e la el& $e la mama. Ea era $a#satoare. Era s!la%a u#ui ree !u mult& mult
timp # urm8 <oma# a rmas !u pri%irea pier$ut. Nu prea (urios !"t #ostali!.
Desiur& a (ost !am suprat !"#$ ea a rmas #sr!i#at. Fe#ul sta $e lu!ruri $e reul 1i
$es!ompletea2 trupa $e $a#s.
, Ce s-a #t"mplat !u ea.
Nu trisem pe %remea aia& $ar a#umite lu!ruri rmseser #es!0imbate $e-a
lu#ul timpului. S!la%ii !are )i #(uriau stp"#ii erau btu1i sau %"#$u1i alt!ui%a. Sau )i
mai ru.
, Nu )tiu. Cerome a luat-o $e a!olo )i a $us-o #tr-u# sat u#$e putea (i liber.
M-am #!ru#tat. :#! mi-era reu s a!!ept i$eea ! )e(ul meu se #$rostise
pro(u#$& $i%i#& $e o muritoare.
, A rmas !u ea. De5a trebuie s (i (ost $emo#8
, Nu s-a mai #tors. 'rima oar l-am %2ut a#ul tre!ut. Dar mama #u i-a purtat
pi!. Vorbea tot timpul $espre el8 spu#ea ! era (rumos. Dar eu #u )tiu $a! era (rumos
!a #er sau !a $emo#. 'robabil ! arta la (el& $at (ii#$ ! $e (apt su#t (ii#1e
asem#toare.
, Totu)i eu b#uies! ! #u sem#a !u Co0# Cusa!+.
, Nu. <oma# a r"s $i# #ou. 'robabil ! #u. Mama a!!epta mu#!i obi)#uite ori
$e !"te ori #e mutam # alt sat& spla ru(e& lu!ra pm"#tul. Dar !el pu1i# era liber. Bi
u#eori #! mai $a#sa. Am %2ut-o o $at& !"#$ eram (oarte mi!8 !0iar #ai#te s (ie
u!is. Era o serbare )i mi a$u! ami#te ! $a#sa # (a1a (o!ului mbr!at !u o ro!0ie
ro)ie.
Veselia i se topise.
, Am imai#ea aia #tiprit # mi#te. :#1ele !um $e a putut u# #er s se
#$rosteas! $e ea.
N-am #trebat !um a (ost u!is. :# %remurile alea putea (i pur )i simplu !a urmare
a u#ei i#%a2ii sau a u#ui ata!. Erau lu!ruri obi)#uite. Sau !el mai probabil (usese u!is !a
urmare a u#ui ata! asupra lui <oma# )i a surorii lui. ;$at pome#ise ! erau tot timpul pe
(u $i# !alea #erilor )i a $emo#ilor.
, A)a ! poate (aptul ! ai #%1at s $a#se2i a (ost !a u# tribut i#!o#)tie#t a$us
ei& am spus& mut"#$ $is!u1ia spre !e%a mai areabil.
I-a re%e#it 2"mbetul la abia s!0i1at.
, Sau poate ! am mo)te#it atra!1ia lui tata (a1 $e (emeile ra1ioase )i se#2uale.
C"#te!ul s-a termi#at )i am rmas pe lo!& #emi)!a1i& # timp !e m"i#ile le a%eam
#! #l#1uite. 7o9trotul #u a%ea mai #imi! $e-a (a!e !u (re!atul $e parte#er pe !are l
%e$eai # !luburile mo$er#e& $ar a%eam trupurile aproape u#ul $e !ellalt )i par! i
sim1eam !l$ura. N-a) putea spu#e $a! era a$e%rat sau $oar o #!0ipuire. Dar )tiam !
$a#sul& si#!ro#i2area !u trupul alt!ui%a are o latur se$u!toare )i !0iar #u m-a surpri#s
!"#$ s-a aple!at )i m-a srutat.
Ce m-a surpri#s a (ost (aptul ! l-am srutat )i eu. Dar #u pe#tru mult timp. 'e#tru
! # %reme !e bu2ele #i se #t"l#eau& am reali2at !"t $e tare a5u#sesem s-l !o#si$er pe
<oma# u# eleme#t (i9 )i re!o#(orta#t $i# %ia1a mea. Di# $u)ma#i $e%e#iserm priete#i )i
apoi8 !e. Nu )tiam prea bi#e. :#s )tiam ! mi pla!e s-l am pri# prea5m )i !
#i!io$at #u s!pasem $e atra!1ia !are m #!er!ase !u at"t $e mult timp # urm. De
aseme#ea& mai )tiam ! mi $oream ati#erea u#ui brbat pe !are l pl!eam )i !
rspu#$eam i#sti#!ti% la e#ul sta $e lu!ruri.
Bi-a lipit mai tare ura $e a mea& la (el $e (ierbi#te )i i#siste#t !um o 1i#eam
mi#te. M"i#ile i-au tre!ut repe$e $e la po2i1ia $e (o9trot la !e%a mai i#tim )i mai
#erb$tor& mi le-a !obor"t pe )ol$uri )i& !i#e )tie !um& a reu)it s m lipeas! $e el #
timp !e mi ri$i!a blu2a. A%eam m"i#ile pe $up "tul lui& mi lipisem partea $e 5os a
!orpului $e el )i am sim1it !um to1i #er%ii mi se apri#$ )i m strbate po(ta.
A reu)it s se #$eprte2e !"t s-mi s!oat blu2a& apoi mi-a $us m"i#ile la s"#ii
a!operi1i !u u# sutie# alb $e $a#tel. Bi-a !obor"t pri%irea )i s-a str"mbat # timp !e se
$espri#$ea $e bu2ele mele.
, Nu po1i s-l (a!i !u !op!ile # (a1.
Cu a5utorul s!0imbrii aspe!tului am (!ut sutie#ul s $ispar $e tot.
, Nu-1i mai bate !apul& am spus.
A 2"mbit )i )i-a $us bu2ele la "tul meu& # timp !e !u m"i#ile mi !upri#$ea
rotu#5imile s"#ilor. Gu!rul sta (!ea s-mi (ie imposibil s-i s!ot !ma)a& $ar mi-am
%"r"t m"i#ile sub ea )i m-am $ele!tat !u se#2a1ia $e !l$ur a pielii lui )i !u mu)!0ii
te#sio#a1i. Mi-am $at !apul pe spate )i l-am lsat s m $euste )i s m srute )i mai !u
(o!.
:# tot timpul sta #u am au2it #i!i u# las # mi#te. Nu-i au2eam #i!i u# "#$& #u-
i sim1eam #i!i u# se#time#t. Eram si#ur& si#ur !u propriile-mi rea!1ii )i m bu!uram
pur )i simplu $e se#2a1ii (r alte #treruperi. Era superb.
Am reu)it s ses! o pau2 # !are s-i s!ot !ma)a $e pe el )i apoi mi-am $us
m"i#ile la pa#talo#ii lui& !eea !e a !reat u# mi! blo!a5& !!i el #!er!a s a5u# !u ura la
s("r!urile mele. Am !")tiat eu )i m-am uitat !um i !a$ pa#talo#ii pe po$ea. Dup
!o#!esia asta& m-a tras )i el pe mi#e # 5os )i )i-a reluat #!er!rile $e a-mi sruta s"#ii&
#e#u#!0i#$ aproape # (a1a mea # timpul sta. I-am tre!ut m"i#ile pri# pr )i l-am
pri#s $e !ap& timp # !are ura lui suea )i m a1"1a. :# %remea asta )i-a ri$i!at o!0ii )i m-
a pri%it. :# ei i-am !itit $ori#1a )i8 mai era !e%a.
Ce%a !e #u m a)teptasem s %$. Ce era oare. Iubire. A$ora1ie. A(e!1iu#e. Nu-
mi $$eam seama e9a!t& $ar am re!u#os!ut 2o#a # !are se mi)!a. Era !a o palm peste
(a1. Nu a#ti!ipasem a)a !e%a. M a)teptasem la po(t trupeas!& la u# i#sti#!t primiti% $e
a m aru#!a la pm"#t )i $e a mi-o trae !a s-)i $omoleas! po(ta trupului. Mult timp
presupusesem ! #tr-u# (el m pl!ea )i ! #tr-u# (el %oia s m uras!. Totu)i a!um
reali2am ! mome#tele astea $ru1e $e !are a%useserm parte # ultima %reme #u erau o
!oi#!i$e#1. Atitu$i#ea lui tioas (usese o (a1a$& me#it s-i $isimule2e se#time#tele.
<oma# #! m iubea.
:mi $$eam seama !e era. N-o (!ea $oar pe#tru ! mi $orea trupul. M $orea pe
mi#e. Era !e%a mai mult $e!"t urmarea u#ui i#sti#!t (i2i! )i $i#tr-o$at8 $i#tr-o$at #u
)tiam !e s (a!. 'e#tru ! atu#!i am reali2at ! #u )tiam $e !e (!eam eu lu!rul sta. Era
# mare msur $ori#1& )i $e la re%e#irea lui # Seattle $e%e#iserm apropia1i. Dar #
rest8. Nu eram siur. Erau at"tea lu!ruri # %ia1a mea # mome#tul sta4 Ma$$ie&
Simo#e& Set08 #tot$eau#a era Set0& Set0 !el !are mi (r"#ea i#ima !0iar )i a!um& #
timp !e eram # bra1ele altui brbat. :#!er!am u# %lm)a $e se#time#te !o#(u2ie&
$urere )i $isperare. Eram !u <oma# !a urmare a u#ui soi $e rea!1ii& a u#ei #!er!ri $e a-
mi umple olul $i# i#im )i $e a !uta o (als ali#are. Se#time#tele mele #u se potri%eau
!u ale lui. Nu puteam s (a! lu!rul sta !u el. Nu meritam s-o (a! !u el.
G-am mpi#s& am srit # pi!ioare )i m-am retras spre 0ol.
, Nu8 am spus. Nu pot8 #u pot. :mi pare ru.
M-a pri%it !u o!0ii !s!a1i& pe bu# $reptate #e$umerit )i u# pi! r#it $up
ar$oarea $e !are $$usem $o%a$ !u !"te%a se!u#$e # urm.
, Despre !e %orbe)ti. Ce s-a-#t"mplat.
Nu )tiam !um s-i e9pli!& #i!i m!ar !um s $au las se#time#telor $i# a$"#!ul
su(letului meu. 'ur )i simplu am !lti#at $i# !ap )i am !o#ti#uat s m retra.
, :mi pare ru8 mi pare ru8 Dar #u su#t pretit.
<oma# a srit # pi!ioare !u o mi)!are ra1ioas )i a (!ut u# pas pre mi#e.
, Feori#a8
Dar eu $e5a m #$eprtam )i m retream # $ormitorul # !are m sim1eam #
siura#1. Am tr"#tit u)a # urma mea& #u $e (urie& !i $i#tr-o #e%oie $isperat $e a sta
$eparte $e el. G-am au2it $e pe 0ol !um m stri )i m temeam s #u i#tre& # !iu$a
re(u2ului meu $e a rspu#$e. Nu a%eam #!uietoare& )i !0iar $a! a) (i a%ut& tot #u i-ar (i
stat # !ale. Mi-a mai rostit #umele $e !"te%a ori )i apoi s-a lsat t!erea. Cre$ ! s-a
#tors # li%i#& re#u#1"#$& $"#$u-mi pa!e.
M-am tr"#tit pe pat& str"#"#$ tare $e a)ter#uturi )i #!e!"#$ s #u pl"#.
Disperarea aia !umplit !are m !0i#uia a)a $e $es re%e#ise. Era o %e!0e priete#& u#a pe
!are #u a%eam s-o pot prsi #i!io$at. Toate rela1iile mele& $e priete#ie sau iubire& erau
u# $e2astru. 7ie i r#eam eu pe ei& (ie m r#eau ei pe mi#e. Nu e9ista li#i)te pe#tru
mi#e& #u a%ea s e9iste #i!io$at& #u pe#tru o slu5itoare a ia$ului.
Bi apoi& pri# $urerea aia oribil& !a u# pum# $e (ier str"#s #lu#trul meu& am
sim1it !ea mai $eli!at $i#tre ati#eri. ; )oapt& o a$iere $e mu2i!& $e !uloare& $e
lumi#. Mi-am ri$i!at !apul $i# per#a # !are mi-l a(u#$asem )i m-am uitat mpre5ur. Nu
era !e%a to!mai ta#ibil& $ar l sim1eam peste tot primpre5urul meu& pl!utul )i li#i)titorul
!"#te! al sire#ei. Nu a%ea %ersuri& $ar totu)i& # $isperarea mea& le au2eam per(et. :mi
spu#ea ! m #)elam& ! e9ista li#i)te )i pe#tru mi#e. Bi #u $oar at"t& puteam a%ea parte
$e m"#"iere& $e iubire )i $e mult mai mult. Erau !a #i)te bra1e !are mi (!eau sem#& !a
o mam !are )i !0eam a!as pru#!ul $e mult pier$ut.
M-am ri$i!at u)or $i# pat )i m-am #$reptat spre !eea !e #u a%ea (orm. Vi#o&
%i#o.
G-am au2it pe <oma# la u)& m stria pe #ume& $ar a!um to#ul era $i(erit. Nu era
!o#(u2 )i #i!i #u m implora& !i era aitat )i #ri5orat. Somotul mi 2"ria timpa#ele #
timp m apropiam mai tare $e !l$ura )i (rumuse1ea a!eea. M sim1eam !a a!as.
7usesem i#%itat& tot !e trebuia s (a! era s a!!ept.
, Feori#a?
U)a s-a $es!0is %iole#t )i a aprut <oma#& $ebor$"#$ $e (or1.
, Feori#a& opre)te8
Dar era prea t"r2iu. A!!eptasem.
Toat bu!uria )i siura#1a a!eea m-au #%luit& m-au mbr1i)at.
Bi lumea s-a topit.
Capitolul 1J
M-am tre2it # be2#. Be2# )i su(o!are.
M a(lam #tr-o #!pere mi!& $e (apt #tr-o !utie )i eram at"t $e #0esuit #!"t
a%eam bra1ele # 5urul !orpului )i e#u#!0ii ri$i!a1i la piept. Ciu$at era ! membrele mi
preau prea lu#i. De (apt& tot !orpul mi prea a)a. Toi timpul mi mo$i(i!am !orpul !u
a5utorul s!0imbrii aspe!tului $ar #u pe sta l purtasem !"t (usesem !u <oma#. Asta era
alt(el. 'e#tru o !lip& spa1iul la oribil a prut s se str"# # 5urul meu. Nu puteam
respira. Cu mare e(ort& am #!er!at s m !alme2. A%eam $estul aer& puteam respira. Dar
!0iar $a! #-a) (i putut& #-ar (i !o#tat. 7ri!a s #u m su(o! 1i#ea $e i#sti#!tul uma#.
U#$e eram. Nu-mi a$u!eam ami#te $e #imi! alt!e%a $up (a2a !u $ormitorul.
:mi ami#team $e lumi#& $e mu2i! )i $e (aptul ! <oma# $$use bu2#a prea t"r2iu.
Sim1isem !um i se a!umula (or1a& $e par! ar (i (ost ata s a!1io#e2e& $ar #u %2usem
(i#alul. Bi a!um& m a(lam ai!i.
Di#tr-o$at& #ai#tea o!0ilor mei au aprut $ou (orme lumi#is!e#te& $e par! s-ar
(i apri#s $ou tor1e # #tu#eri!. Erau #alte )i sub1iri& ml$ioase& a#$roi#e. Corpurile le
erau #()urate #tr-o 1estur #ear !are prea s rsp"#$eas! )i ea lumi#& iar prul
lu# )i #eru li se ameste!a )i !o#topea !u 1estura. A%eau o!0ii $e u# albastru
surpri#2tor& ra$ioa!ti%& prea albastru pe#tru o (ii#1 uma#& )i preau s le 1")#eas! $i#
(e1ele prelu#i& pali$e& !are #u erau #i!i $e brbat& #i!i $e (emeie.
Mai era !iu$at )i pe#tru ! a%eam impresia ! stteau #ai#tea mea #tr-o #!pere
mare& $e par! ar (i (ost la %reo trei metri $e mi#e. Totu)i& eu #! eram #0esuit #
!utia mea !u pere1ii #e%2u1i )i abia puteam s m mi)!. :# a(ar $e ele& totul era be2#
pur )i i#!ome#surabil. Ni!i m!ar #u-mi puteam %e$ea propriul !orp sau ori!e alt
aspe!t al #!perii. Creierul meu #u putea !upri#$e (alsitatea asta spa1ial. Era ireal totul.
, Ci#e su#te1i. am #trebat. Ce !aut ai!i.
Nu %e$eam $e !e mi-a) pier$e timpul.
Duoul #u a rspu#s ime$iat. A%eau o!0ii re!i )i i#e9presi%i& $ar pe bu2e le-am
2rit o urm $e aroa#1.
, Ia te uit& su!ubul #ostru& a spus u#ul $i#tre ei.
Flasul lui !reierul meu se 0otr"se s le a!or$e se9ul mas!uli# era s!2ut )i
aspru )i %orbea u# pi! pelti!& !eea !e m-a $us !u "#$ul la u# )arpe.
, :# s("r)it& su!ubul #ostru.
, Ai (ost mai reu $e pri#s $e!"t #e #!0ipuiam& a a$uat !ellalt& !u u# las
i$e#ti!. Am (i 2is ! a%eai s !e$e2i mai $emult.
, Ci#e su#te1i. am repetat& sim1i#$ !um #!epe s m !upri#$ m"#ia.
M-am aitat !u i#utila spera#1 $e a (ui. Tem#i1a mea era a)a $e #ust #!"t
#i!i m!ar #u a%eam lo! s $au !u pum#ii # pere1ii i#e9iste#1i.
, Mama o s (ie #!"#tat& a spus primul.
, 7oarte #!"#tat& a !o#(irmat !ellalt.
7elul # !are %orbeau pe r"#$ mi ami#tea $e !um obi)#uiau s i#tera!1io#e2e
Fra!e $emo#i1a !are (usese a5utorul lui Cerome )i Mei. Gu!rul sta a%ea !e%a
#!"#ttor )i u)or bi2ar& e# Strlu!irea. :#s asta8 asta era alt!e%a. Ce%a #ro2itor& re!e
!a 0ea1a mi p"r5olea sim1urile& !a atu#!i !"#$ )i tre!e !i#e%a u#0iile pe o tabl $e
s!ris.
, Mama o s #e re!ompe#se2e& a spus primul.
/otr"sem s-i bote2 U#u )i Doi pe#tru o pro!esare mai rapi$ a i#(orma1iei.
, ; s #e re!ompe#se2e !"#$ are s (ie liber& !"#$ are se elibere2e $e #eri& a
a$uat el.
, Ci#e e mama %oastr. am #trebat.
:#!epeam s am o b#uial !are m tulbura.
, ; s-o r2bu#m p"# are s-o poat (a!e ea& a spus Doi. Ai s ptime)ti pe#tru
! ai tr$at-o.
, ND9& am )optit. ND9 este mama %oastr. Bi %oi su#te1i8 su#te1i ;#eiroi.
N-au spus #imi!& !eea !e am luat $rept o #!u%ii#1are. Mi se #%"rtea !apul.
;#eiroi. Cum $e se #t"mplase asta. ;#eiroii erau u# (el $e $emo#i ai %iselor& $ar #u !a
!ei !u !are i#tera!1io#am eu. <aiul )i ia$ul erau (or1e $i# u#i%ers& $ar mai e9istau )i
altele& !are $eseori se impli!au )i mereau # paralel !u sistemul # !are (u#!1io#am eu.
ND9 era o aseme#ea (or1& o e#titate a 0aosului $e la #!eputul %remurilor& !"#$ (usese
!reat $i# 0aos.
Iar ;#eiroii erau !opiii ei.
Btiam !"te !e%a $espre ei& $ar #u-i %2usem #i!io$at& )i #i!i #u m a)teptasem s
se #t"mple lu!rul sta. :1i apreau # %ise )i se 0r#eau !u ele. 7!use )i ND9 a!ela)i
lu!ru& $ar (usese u# pi! $i(erit. Ea ma#ipulase oame#ii a)a #!"t s %a$ %iitorul # %is& o
%ersiu#e str"mb !are #u se $erula a)a !um se a)tepta !el !are %isa. Asta atrsese $up
si#e lu!ruri #ebu#e)ti $i# !are se is!ase 0aos # lume& !eea !e-i permisese s $e%i# mai
puter#i!. De aseme#ea se 0r#ise $ire!t $i# e#eria mea& lu"#$-o # (orma ei !ea mai
pur )i $istr"#$u-m )i pe mi#e& trimi1"#$u-mi %ise.
:#s ;#eiroii se 0r#eau !u %isele #se)i& e9tr"#$u-)i puterea $i# se#time#tele )i
realit1ile alime#tate $e !el !e %isa. Di# !"te #1eleeam eu& )i ei a%eau puterea $e a
ma#ipula %isele& $ar rareori a%eau moti%e s-o (a!. ;ame#ii e#erau $estule spera#1e&
%ise )i (ri!i proprii. Nu a%eau #e%oie $e a5utor $i# e9terior.
Cam at"t )tiam eu $espre ;#eiroi& $ar era $estul. 7aptul ! eram !"t $e !"t
i#(ormat # pri%i#1a asta m (!ea s m simt puter#i!.
, Despre asta e %orba. M-a1i rpit $i# !au2a lui ND9. Nu eu am pri#s-o& !i
#erii.
, Tu i-ai a5utat& a spus U#u. I-ai $us la ea.
, Bi apoi ai re(u2at s-o sal%e2i& a a$uat Doi.
Cu o str"#ere $e i#im& mi-am ami#tit $e #oaptea aia oribil& !"#$ Carter )i
ami!ii lui o pri#seser $i# #ou pe ND9 $up $eba#$a$a la !are se $e$ase # Seattle. :#
#oaptea aia murise u# #er. U# altul !2use. Iar ND9 promisese s-mi arate u# %iitor )i o
(amilie mpreu# !u u# brbat pe !are l-a) putea iubi $a! i $$eam restul e#eriei mele
)i o lsam s se elibere2e.
, Mi#1ea& am spus. :#!er!a s (a! o #1eleere& $ar #u a%ea #imi! $e o(erit.
, Mama arat #tot$eau#a a$e%rul& a spus U#u. Visele pot (i (alse& $ar a$e%rul
e a$e%r.
Am $e!is ! era i#util s subli#ie2 re$u#$a#1a a(irma1iei.
, Su#t !o#%i#s ! o s apre!ie2e !a$oul $e Siua mamei& $ar % pier$e1i timpul.
Cerome o s %i# $up mi#e. Ar0i$emo#ul meu. N-o s m lase s stau ai!i.
, N-are s te seas!& a spus Doi.
De $ata asta !ateori! sesi2am aroa#1.
, N-are !um s te seas!. 'e#tru el #u mai e9i)ti.
, Te #)eli& am repli!at& art"#$u-m )i eu aroa#t. Nu e9ist #i!i u# lo! pe
lumea asta # !are s m $u!e1i )i s #u m seas! el.
Asta& $esiur& presupu#"#$ ! #u reu)iser s-mi as!u#$ aura $e #emuritoare.
Di# !"te )tiam eu& #umai #emuritoi $e ra# #alt puteau (a!e lu!rul sta& $ar #u )tiam #
!e !ateorie i#trau ;#eiroii.
U#u !0iar a 2"mbit& spe!ta!ol $elo! pl!ut.
, Nu te a(li # lumea muritorilor. E)ti # lumea %iselor.
, E)ti u#ul $i#tre multele %ise& a spus Doi. U# %is $i# mul1imea $e %ise ale
oame#ilor. Ese#1a ta se a(l ai!i& iar su(letul tu rt!e)te #tr-o i#(i#itate $e multe altele.
7ri!a m-a mpie$i!at s (a! %reu# !ome#tariu $espre brus!a re!urere la meta(ore.
Meta(i2i!a u#i%ersului& straturile& !rearea lui m $ep)eau. C0iar $a! mi-ar (i e9pli!at
!i#e%a !um st treaba !u ei& era u# lu!ru !are s!pa puterii $e #1eleere a muritorilor& a
#emuritorilor $e ra# i#(erior sau a ori!rei alte (ii#1e !reate& #u #s!ute. Cu toate astea&
#1eleeam $estul $e bi#e #!"t s re!u#os! o urm $e a$e%r # %orbele lor. Era o lume a
%iselor& o lume amor(& # !are e9ista aproape la (el $e mult putere !a # !ea (i2i! #
!are triam eu. ;are era posibil s-mi 1i# ese#1a !apti% ai!i )i s m as!u#$ $e
Cerome. Eram $estul $e #esiur #!"t s #u pot )tere %aria#ta asta $e pe list.
, Bi !are e i$eea. am #trebat& #!er!"#$ s a$opt u# to# aroa#t& $ar # mare
msur pr"#$ #eli#i)tit& la (el !um m )i sim1eam. A%e1i $e "#$ s m 1i#e1i # !utia
asta !a s pute1i (i m"#$ri $e %oi.
, Nu& a spus U#u. Te a(li # lumea %iselor& a)a ! ai s %ise2i.
Bi lumea s-a topit $i# #ou.
Era 2iua #u#1ii mele.
A%eam !i#!ispre2e!e a#i& $up reulile se!olului YYI #umai bu# s ba #
#!0isoare pe !el !e se bu!ura $e #urii mei& $ar $estul $e matur !a s $e%i# so1ie #
Ciprul se!olului al IV-lea. Bi eram )i mai mult $e!"t #alt. ;#eiroii m aru#!aser #tr-o
ami#tire& # %isul u#ei ami#tiri sau !e%a $e e#ul. Sem#a (oarte tare !u %isele pe !are mi
le o(erise ND9. M %e$eam !a #tr-u# (ilm8 $ar totu)i # a!ela)i timp eram )i eu a!olo )i
sim1eam totul !a pe !e%a #atural.
Era u# se#time#t $eruta#t& ara%at )i $e (aptul ! #i!io$at #u %oisem s-mi re%$
(orma uma#. Vi#$erea su(letului atrsese $e2a%a#ta5e e%i$e#te& $ar a%usesem )i
a%a#ta5e4 !apa!itatea $e a-mi s!0imba aspe!tul )i lipsa oblia1iei $e a mai purta %reo$at
!orpul !are !omisese p!ate a)a $e ra%e # %ia1a $e muritoare.
Cu toate astea& iat-m& )i #u puteam s-mi (eres! pri%irea. Era !a-# 'orto!ala
me!a#i!. Eu !ea t"#r a%eam 1 metru RT $up sta#$ar$ele $i# pre2e#t )i eram o (emeie
uria) #tr-o %reme # !are oame#ii erau mai s!u#2i. C"#$ $a#sam reu)eam s le $au o
utilitate trupului lu# )i membrelor& )i m mi)!m !u ra1ie )i u)uri#1. Totu)i& # %ia1a $e
2i !u 2i (usesem #tot$eau#a $ureros $e !o#)tie#t $e #l1imea mea )i m sim1eam
st"#5e#it )i a#ormal.
'ri%i#$u-mi a!um !orpul $i# tre!ut # mi)!are& $i# e9terior& am (ost uimit s %$
! #u pream a)a $e #e#$em"#ati! pre!um !re2usem eu #tot$eau#a. Asta #u e9!lu$ea
repulsia pe !are o sim1eam !"#$ %e$eam prul lu#& #eru )i boat !e-mi a5u#ea p"# #
talie sau !0ipul $estul $e $ru1. Tou)i m !am surpri#$ea s %$ realitatea& $a! asta
!0iar era realitatea& )i ami#tirea !o#topite.
Era !0iar $up rsrit )i $u!eam o am(or mare !u ulei # )opro#ul $i# spatele
!asei (amiliei mele. Umblam !u ri5 s #u %rs #i!i u# pi!& )i m-am mirat $i# #ou $e
(elul # !are m mi)!m. Am lsat %asul 5os l"# altele # )opro# )i am por#it #apoi spre
!as. Abia $a! (!usem $oi pa)i !"#$ a aprut EDria+os& %iitorul meu so1. A%ea u# aer
tai#i!& u#ul !are mi-a spus ime$iat ! se (uri)ase p"# ai!i !a s m #t"l#eas! )i )tia
(oarte bi#e ! #-ar (i trebuit s-o (a!. Era u# est tare #$r2#e1 $i# partea lui )i l-am
!ertat pe#tru el.
, Ce (a!i. Ai s m %e2i # $up-amia2a asta8 )i apoi # (ie!are 2i?
, Trebuia s-1i $au astea #ai#te $e #u#t. A ri$i!at u# )ira $e mrele $e lem#&
mi!i& per(e!t )le(uite )i pe !are erau #!rustate #i)te a#+0-uri mi!u1e. Au (ost ale mamei
mele. Vreau s (ie ale tale )i s le por1i ast2i.
S-a lsat # (a1 )i mi-a pus mrelele pe $up "t. :# timp !e $eetele lui mi
m"#"iau u)or pielea& am sim1it u# (ior !al$ strbt"#$u-mi !orpul. Ga (rae$a %"rst $e
!i#!ispre2e!e a#i #u #1eleeam e9a!t se#2a1iile astea& $e)i eram $or#i! s #!er!. Eu !ea
matur $e a!um le re!u#o)team !a (ii#$ primii (iori ai iubirii !ar#ale )i8 ei bi#e& mai
(usese )i alt!e%a. Era u# lu!ru pe !are #! #u-l #1eleeam& o letur ele!tri2a#t& u#
se#time#t ! eram u#i1i # !e%a !e $ep)ea puterea #oastr $e #1eleere& ! era i#e%itabil
s (im mpreu#.
, Fata& a spus el& o$at !e mrelele au (ost pri#se )i prul meu a)e2at la lo!ul
lui. 'er(e!t.
Apoi #-a mai spus #imi! alt!e%a& )i #i!i #u era #e%oie. ;!0ii lui mi spu#eau tot
!e trebuia s )tiu )i m-am #(iorat. :#ai#te $e EDria+os& #i!i u# alt brbat #u mi aru#!ase
o a $oua pri%ire. :# (o#$& eram mult prea #alta (ii! a lui Mart0a#es& !ea !u limba
as!u1it )i !are #u "#$ea #ai#te s %orbeas!. :#s EDria+os #tot$eau#a m as!ultase )i
m pri%ise !a pe o persoa# importa#t& !a pe o (at ispititoare )i !apabil s st"r#eas!
$ori#1& aseme#ea (rumoaselor preotese ale A(ro$itei !are #! )i 1i#eau ritualurile
$eparte $e o!0ii preo1ilor !re)ti#i.
A) (i %rut s m ati# !0iar atu#!i& (r s reali2e2 !"t $e tare mi $oream p"#
!"#$ brus!& pe #ea)teptate& i-am pri#s m"#a. I-am luat-o& mi-am pus-o pe talie )i l-am tras
spre mi#e. ;!0ii i s-au mrit $e uimire& $ar #u s-a retras. Eram !am $e-o statur& )i-i era
simplu s-mi #t"l#eas! ura )i s mi-o stri%eas! !u a lui. M-am lsat pe peretele !al$
$i# piatr $i# spatele meu& a)a ! eram #tre el )i 2i$. :i sim1eam (ie!are parte a !orpului
lipit $e a mea& $ar tot #u eram $estul $e aproape.
Srutrile #e-au $e%e#it mai apri#se& $e par! bu2ele #oastre ar (i (ost su(i!ie#te
pe#tru a re$u!e $ista#1a prea mare $i#tre #oi. I-am luat $i# #ou m"#a& $e $ata asta !a s-
mi ri$i!e (usta pe u# pi!ior. M"#a lui mi-a m"#"iat !ar#ea moale $e a!olo )i& (r alte
#$em#uri& mi-a ur!at spre i#teriorul !oapsei. Mi-am ar!uit partea $e 5os a !orpului spre
el& aproape (re!"#$u-m a!um $e trupul lui& $ori#$u-mi s m ati# peste tot.
, Get0a& u#$e e)ti.
Flasul surorii mele a r2btut p"# la mi#e purtat $e %"#t& #u era pri# apropiere&
$ar (r #$oial putea s apar $a! m !uta. Eu )i EDria+os #e-am $espr1it& "("i#$
am"#$oi !u pulsul a!!elerat. M pri%ea $e par! #u m-ar mai (i %2ut #i!io$at& !u o!0i
ar2tori.
, Ai mai (ost p"# a!um !u !i#e%a. a #trebat uimit.
Am !lti#at $i# !ap.
, De u#$e8. Ni!io$at #u mi-am #!0ipuit ! ai (a!e asta8
, :#%1 repe$e.
Am stat pe lo!& (ere!a1i # timp pe#tru o !lip. Apoi m-a tras $i# #ou aproape $e
el )i bu2ele lui mi le-au stri%it pe ale mele. Mi-a $us iar m"#a la ro!0ie )i mi-a ri$i!at-o
$easupra taliei. M-a 1i#ut str"#s $e )ol$urile oale )i s-a lipit $e !orpul meu. G-am sim1it
tare )i !orpul mi-a rspu#s la !eea !e prea # a!ela)i timp #ou )i (ires!. Deetele $e la o
m"# i-au lu#e!at spre ume2eala $i#tre !oapsele mele. Ati#erea lui era !a $e (o! )i am
emut& !!i mi $oream s m m"#"ie mult& )i mai mult.
:# s!0imb& m-a& rsu!it !u (a1a spre 2i$. Cu o m"# mi 1i#ea ri$i!at (usta )i !u
!ealalt a%eam se#2a1ia %a ! trea $e propriile 0ai#e. Apoi& o !lip mai t"r2iu& s-a
mpi#s # mi#e. A (ost u# )o!& #u sem#a !u #imi! $i# !e sim1isem p"# atu#!i. Era
a$e%rat !e spusesem mai $e%reme& ! #u mai (usesem !u #i!i u# brbat. Bi $e)i eram
u$ $e $ori#1& tot m-a $urut !"#$ l-am sim1it # i#teriorul meu pe#tru prima oar. El
prea prea mare& iar eu prea mi!.
Am 1ipat $e $urere& o $urere !iu$at !are #u a $omolit !u #imi! (o!ul $i# a$"#!ul
meu. M pe#etra tare& !u patim& (r #$oial mbol$it $e se#time#tele pe !are )i le
reprima $e mult. Bi $up o %reme& $urerea $e la #!eput a prut lipsit $e importa#1.
'l!erea a #!eput s !reas! # i#te#sitate # timp !e i#tra iar )i iar& )i m-am aple!at mai
mult !a s i#tre mai a$"#!. A mpi#s mai puter#i! )i am emut $i# #ou $e uimire )i
pl!ere ameste!at !u $urere. Am au2it u# eamt #bu)it )i apoi& la (i#al& trupul i s-a
!utremurat )i mi)!rile i s-au #!eti#it& # s("r)it.
C"#$ a termi#at& a ie)it )i m-a #tors. Era prima oar !"#$ l %e$eam ol $e !"#$
#!epuserm. Am"#$oi eram m"#5i1i $e s"#e )i $e sperm& pe !are am #!er!at s mi le
!ur1 $e pe !oapse& $up !are& la (i#al& m-am a!operit $i# #ou !u ro!0ia. Bi-a)a a%eam s
m mbie2 #ai#te $e #u#t.
EDria+os to!mai se mbr!ase )i el !"#$ am au2it $i# #ou ! m stri. De $ata
asta era mama. Ne-am pri%it u#ul pe !allalt uimi1i& )i abia #e %e#ea s !re$em ! to!mai
o (!userm. Strlu!eam $e iubire& $e pl!erea se9ului )i $e o #trea pleia$ $e
se#time#te pe !are %oiam s le e9plore2 # $etaliu. 7ri!a $e mama #e-a #$eprtat u#ul $e
!ellalt.
S-a $at #apoi& a 2"mbit )i mi-a $us m"#a la bu2e.
, :# #oaptea asta& a )optit. :# #oaptea asta8
, :# #oaptea asta& am (ost $e a!or$. ; s-o (a!em iar. Te iubes!.
Mi-a 2"mbit& !u o!0ii !a $oi t!iu#i #!i#)i& )i apoi a ple!at # rab& !a s #u #e
pri#$ !i#e%a. G-am pri%it ple!"#$& !u i#ima pli# $e bu!urie.
<estul 2ilei s-a $erulat !a #tr-u# %is& # parte $i# !au2a iure)ului pretirilor $e
#u#t )i # parte $i# !au2a a !eea !e se #t"mplase !u EDria+os. A%usesem o %a i$ee
$espre !eea !e urma s se #t"mple # #oaptea #u#1ii #oastre& $ar !0ipuirile mele #u se
apropiaser #i!i o !lip $e realitate. :#treaa 2i mi-a (ost aproape !a u# $a#s& !!i
a)teptam !u #erb$are s $e%i# !u a$e%rat so1ia lui EDria+os )i s (a! iar )i iar $raoste.
Nu#ta a%ea lo! la #oi a!as& $e!i a%eam $estul treab& plus ! trebuia s m
pretes!& !eea !e aproape ! m $istrea. 'e !"#$ se apropia ora la !are trebuia s aib
lo! !eremo#ia& am (ost mbiat )i mbr!at !u ro!0ia $e mireas& o tu#i! $e !uloarea
(il$e)ului $i# material (i#& a!operit !u u# %l ro)u apri#s. A trebuit s #e#u#!0e2 u#
pi! !a mama s-mi poat pri#$e bi#e %lul& !eea !e mi-a atras lume leate $e #l1imea
mea $i# partea sor-mii.
Nu !o#ta. Co#ta $oar !a eu )i EDria+os s (im mpreu# pe#tru tot$eau#a. :#
!ur"#$ au #!eput s soseas! i#%ita1ii )i i#ima a por#it s-mi bat !u putere. Nerb$area
)i !l$ura 2ilei m (!eau s asu$ )i mi-era team s #u-mi stri! ro!0ia.
Ci#e%a a striat ! se apropiau EDria+os )i (amilia lui. E#tu2iasmul a $e%e#it
palpabil )i $e5a toat lumea l mprt)ea. Totu)i& !"#$ a sosit EDria+os& a $at bu2#a #
!as& #!l!"#$ tra$i1ia !are !erea !a mai #t"i s aib lo! alaiul $e #u#t )i !eremo#ia !ea
ra#$ioas. 'e#tru o !lip& o parte roma#ti! $i# mi#e a !re2ut !& mistuit $e $raostea pe
!are mi-o purta& EDria+os #u putea a)tepta lu#a !eremo#ie. :#s # !ur"#$ m-am lmurit.
Cu (a1a apri#s $e (urie& s-a $us la tata.
, Mart0a#es& a m"r"it EDria+os& !u $eetul #$reptat spre (a1a tatei. M i#sul1i
$a! 1i #!0ipui ! am s $u! p"# la !apt #u#ta asta.
7ires!& tata era #e$umerit& !eea !e #u era u)or lu!ru. Gumea mi repro)a ! a%eam
limba as!u1it& $ar era mai $erab pe#tru ! eram (emeie. Nu m !omparam !u tata& iar
el i#timi$ase o mul1ime $e brba1i $e $ou ori !"t el. Trista iro#ie era !& $e)i eu eram
#alt pe#tru o (emeie& tata era s!u#$ pe#tru u# brbat. C"te%a !lipe mai t"r2iu& tata )i-a
re!ptat obi)#uita (a#(aro#a$.
, /a !um s #u. a e9!lamat. Am (!ut loo$#a& am pus 2estrea.
Tatl lui EDria+os era a!olo )i& 5u$e!"#$ $up 0ai#ele lui )i e9presia uimit& au2ea
pe#tru prima oar lu!rurile astea. A pus o m"# pe umrul (iului su.
, EDria+os& $espre !e tot %orbe)ti.
, Despre ea& a spus EDria+os )i m-a artat !u $eetul.
'ri%irea i s-a mutat la mi#e )i (or1a ei m-a (!ut s tresar& $e par! mi-ar (i $at o
palm.
, N-am $e "#$ s-o iau $e #e%ast pe t"r(a lui Mart0a#es? A a$uat.
Cei $i# 5urul #ostru au i!#it )i s-au pus pe )u)otit. Tata s-a (!ut ro)u la (a1.
, M i#sul1i? Toate (ii!ele mele su#t !aste. Su#t !u toatele (e!ioare.
, ;are. EDria+os s-a #tors #apoi spre mi#e. E)ti (e!ioar.
To1i o!0ii s-au #$reptat spre mi#e )i m-am albit. A%eam ura us!at )i #u
reu)eam s-mi a$u# !u%i#tele.
Tata )i-a ri$i!at bra1ele # aer& e%i$e#t e9asperat $e absur$it1ile pe !are le spu#ea.
, Spu#e-le& Get0a. Spu#e-le& !a s pu#em !apt po%e)tii steia )i s #e lum
2estrea #apoi.
EDria+os m-a stu$iat !u o li!rire peri!uloas # pri%iri.
, Da& spu#e-le& !a s pu#em !apt po%e)tii steia. E)ti (e!ioar.
, Nu& $ar8
Atu#!i s-a por#it 0aosul. Brba1ii urlau& mama se t"#uia )i i#%ita1ii #!er!au u#
ameste! $e uluial )i #!"#tare la perspe!ti%a u#ui #ou s!a#$al. Am #!er!at !u $isperare
s-mi ses! lasul )i s a!opr 2ar%a.
, Numai !u EDria+os am (ost? am striat. A2i a (ost prima oar.
EDria+os i spusese tatei ! #u a%ea s-i #apoie2e 2estrea& apoi s-a #tors )i m-a
pri%it pe mi#e.
, E a$e%rat& a spus. Am (!ut-o ast2i. S-a lsat !u u)uri#1a )i )tii#1a u#ei t"r(e&
implor"#$u-m s o pose$. Ci#e )tie !"tor brba1i le-a mai o(erit !orpul sau !"tora a%ea
s li-l mai o(ere !"#$ a%ea s-mi $e%i# so1ie.
, Nu? am e9!lamat. Nu e a$e%rat?
Dar #u m-a au2it #ime#i. De5a erau prea aprie !erturile. 7amilia lui EDria+os era
(urioas $i# pri!i#a o!rii su(erite& iar (amilia mea se arta o(e#sat $i# !au2a %orbelor
rele& # %reme !e tata #!er!a s #$ul!eas! situa1ia& $e)i )tia (oarte bi#e ! mrturisirea
mea #e !o#$am#ase. Se9ul #ai#te $e !storie #u era !0iar a)a ie)it $i# !omu# #
r"#$urile !lasei $e 5os& $ar (ii#$ (amilie $e #eustori& multe $i# obi!eiurile #oastre erau
mprumutate $e la !lasa #obiliar& sau !el pu1i# a)a #e pre(!eam. Virtutea u#ei (ete era
u# lu!ru s("#t& u#ul !are se rs(r"#ea )i asupra tatlui )i (amiliei ei. 7apta mea i
$e2o#ora pe to1i )i a%ea urmri ra%e asupra mea& $up !um bi#e )tia )i EDria+os.
Ve#ise spre mi#e !a s-l au$& # !iu$a 2omotului.
, A!um )tiu !u to1ii& a spus !u las s!2ut. A!um to1i )tiu !e e)ti $e (apt.
, Nu e a$e%rat& am spus pri#tre la!rimi. Btii (oarte bi#e ! #u e a)a.
, A!um #ime#i #-o s te mai %rea& a !o#ti#uat. Nime#i $e soi. Ai s-1i petre!i
restul %ie1ii pe spate& !u pi!ioarele $es(!ute # (a1a ori!ui 1i apare # !ale. Bi p"# la
urm ai s rm"i si#ur. Nime#i #-o s te %rea.
Am str"#s tare $i# o!0i !a s #!er! s-mi opres! la!rimile& )i !"#$ i-am $es!0is
$i# #ou& eram #!o#5urat $e #tu#eri!.
M ro& #u #tu#eri! $epli#.
:#ai#tea mea& ;#eiroii lu!eau mai tare $e!"t #ai#te& lumi#a1i $i# i#terior $e
lumi#a a!eea !iu$at.
, I#teresa#t %is& a spus Doi !u !eea !e !re$ ! putea tre!e $rept u# 2"mbet. Ne-a
0r#it #$estul.
, Nu este a$e%rat& am spus. A%eam la!rimi pe obra5i !"#$ m-am tre2it& la (el !a
)i # som#. Nu e a$e%rat. E o mi#!iu#. Nu a)a s-a #t"mplat.
Visul mi 2p!ea mi#tea )i aproape ! m #$oiam $e mi#e& $ar # !ur"#$ $i#
btlie au ie)it #%i#toare ami#tirile mele. :mi a$u!eam ami#te $e 2iua aia. :mi
a$u!eam ami#te ! l srutasem pe EDria+os l"# !l$ire )i ! apoi o luase (ie!are $i#tre
#oi pe $rumul lui& #tri1i la "#$ul ! # !ur"#$ a%eam s (im so1 )i so1ie& !eea !e a (!ut
!a #oaptea #u#1ii s (ie )i mai $ul!e. Bi !0iar a)a )i (usese. Nu (usese u# a!t rbit& #
timp !e stteam lipit $e u# 2i$. ; (!userm pe #$elete& #%1"#$ )i e9plor"#$u-#e
trupul u#ul !eluilalt. Sttuse $easupra mea )i m pri%ise # o!0i& #u lipit $e spatele meu.
:mi spusese ! su#t %ia1a lui& lumea lui.
, E o mi#!iu#& am repetat !u mai mult 0otr"re& (i9"#$u-i pe ;#eiroi !u
pri%irea. Nu a)a s-a #t"mplat. Nu a)a s-a #t"mplat.
Btiam ! a%eam $reptate& totu)i sim1eam #e%oia s tot repet& s m asiur ! era
a$e%rat !e spu#eam.
U#u a $at u)or $i# umeri& i#$i(ere#t.
, Nu !o#tea2. Ai-am spus4 mama arat a$e%rul& $ar %isele. Visele su#t %ise.
'ot (i a$e%rate sau (alse& $ar pe #oi toate #e 0r#es!. Iar tu. A 2"mbit aseme#ea
eam#ului. Tu %ei %isa8 )i %ei %isa8 )i %ei %isa8
Capitolul 11
Eram # Seattle& $i# (eri!ire # 2ilele #oastre. Voiam s (iu !"t mai $eparte $e
se!olul al IV-lea& $e)i m #ro2ea !umplita perspe!ti% a %i2iu#ii pe !are a%eau s mi-o
arate ;#eiroii a!um.
Nu #umai ! eram # Seattle& $ar eram !u <oma#. To!mai par!ase pe C0errD
Street )i merea !u pa)i mari spre 'io#eer SWuare& spre !e#tru& !are ast2i era #1esat $e
turi)ti )i al1i oame#i !are se bu!urau $e #oaptea se#i# $e toam#. De $ata asta #u mai
eram )i eu # %is. Eram $oar obser%ator )i-l urmam !a o (a#tom sau poate pre!um
!amera !e (ilmea2 u# $o!ume#tar. Voiam s %orbes! !u el& s !omu#i! #tr-u# (el sau
altul& $ar #u a%eam ur !u !are s %orbes!. Nu a%eam #i!i u# (el $e (orm& #umai
!o#)tii#1& # timp !e urmream %i2iu#ea asta.
A%ea u# pas e#eri! )i )i (!ea $rum pri# mul1imea !e #ai#ta (r 1i#t&
i#$i(ere#t la pri%irile str"mbe )i !ome#tariile o!a2io#ale. Era !o#!e#trat asupra $esti#a1iei
lui& pe !are am re!u#os!ut-o ime$iat4 T0e Cellar. Go!ul # !are $e reul #e (!eam
%ea!ul #oi& #emuritorii& era #1esat $e muritori # #oaptea asta. Totu)i& i#$i(ere#t $e
moti%& i#$i(ere#t !"t $e alomerat era barul& Cerome reu)ea #tot$eau#a s o!upe a!eea)i
mas $i# !ol1& $i# spate. Sttea a!olo& a!um !u Carter& $ar #u a%ea obi)#uitul aer
i#$i(ere#t pe !are l a(i)a a$eseori !"#$ sttea la bute. 'e !0ipul $emo#ului se !itea
aita1ie& )i el )i Carter se !ertau !i#e )tie $e !e.
Ampre#ta lui <oma# era mas!at& a)a ! #i!i #erul )i #i!i $emo#ul #u )i-au $at
seama !"#$ s-a apropiat. Cerome i-a aru#!at o pri%ire& "#$i#$u-se (r #$oial ! i
$era#5a %reu# muritor. E9presia i s-a s!0imbat ime$iat !"#$ a %2ut !i#e era )i a $at s
spu# !e%a. Dar #-a a%ut o!a2ia& pe#tru ! <oma# a %orbit primul.
, U#$e este. a #trebat <oma#. S-a a)e2at pe u# s!au# )i l-a mpi#s spre Cerome&
a)a #!"t tatl )i (iul se puteau pri%i # o!0i. U#$e $ra!u3 e Feori#a.
Mu2i!a )i $is!u1iile i a!opereau # mare msur stritele& $ar !"1i%a !lie#1i $i#
apropiere l-au pri%it speria1i. :#s lui <oma# #u-i psa. Toat ate#1ia lui era #$reptat
asupra lui Cerome. M"#ia )(i!0iuia aerul $impre5urul #ep0ilimului& (orm"#$ par! ea
#s)i o aur.
Era e%i$e#t ! pe Cerome l supra !e%a !"#$ i#trase <oma#& $ar a!um& #
pre2e#1a u#ui subalter#& $emo#ul a a$optat e9presia re!e& aroa#t& tipi! lui.
, Ciu$at& a spus Cerome. A!ela)i lu!ru %oiam s te #treb )i eu.
<oma# s-a #!ru#tat.
, De u#$e #aiba s )tiu eu. A $isprut $i#ai#tea o!0ilor mei? Tu e)ti !el !are se
presupu#e ! ai u# soi $e letur $i%i# !u ea.
Cerome #u a tr$at #i!i u# (el $e #er%o2itate& $ar !u%i#tele lui au (ost !a o lo%itur
# stoma! )i pe#tru mi#e& )i pe#tru <oma#.
, N-o mai simt. A $isprut )i $e pe ra$arul meu.
'oate ! #u a%eam (orm (i2i!& $ar tot m-a tra%ersat u# (ior re!e. U# ar0i$emo#
era leat $e subor$o#a1ii lui. :#tot$eau#a )tia u#$e su#t )i )i $$ea seama $a! su(ereau.
C"#$ Cerome (usese i#%o!at& letura aia se $istrusese& ti#$u-#e $e la =$arurile>
i#(er#ale. A!um se #torsese roata. Eu (usesem i#%o!at& !a s 2i! a)a& )i m rupsesem $e
Cerome. :# memorie mi-au re%e#it !u%i#tele ;#eiroilor4 N-are s te seas!. N-are !um
s te seas!. 'e#tru el #u mai e9i)ti.
, Este imposibil& a m"r"it <oma#. Asta $a! #u !um%a8 a spus )i $eo$at s-a
tulburat. Ci#e%a i as!u#$e ampre#ta perso#al.
Ar (i o mare iro#ie !a !eea !e pl#uise el mai $emult s se reali2e2e $i# !au2a
alt!ui%a.
Cerome a !lti#at $i# !ap )i a (!ut u# est spre u# !0el#er s mai a$u! u# r"#$.
, N-a) putea s-o ses! $a! se #t"mpl asta& $ar letura tot ar rm"#e& a) )ti
! #! mai e9ist.
'e#tru el #u mai e9i)ti.
, A8 a murit.
Ce%a $i# (uria i#i1ial a lui <oma# se mai $omolise.
Nu era o #trebare absur$& $e (apt. Cam a)a m )i sim1eam.
, Nu. Da! era a)a& i aprea su(letul # ia$. Cerome a luat o sorbitur $i# butura
!are to!mai i (usese a$us )i a mi5it o!0ii la <oma#. Dar #u e treaba ta s pui #trebri.
Ce )tii. Ai spus ! a $isprut. Ga propriu.
A!um <oma# era !0iar #eru la (a1 )i )i-a plimbat pri%irea #tre Cerome )i Carter&
!are era mo0or"t )i p"# a!um t!ut.
, Da& la propriu. A tot a%ut8 Nu )tiu !um s e9pli!. Ni!i m!ar ea #u putea
e9pli!a.
, Eram )i eu a!olo& i-a ami#tit Cerome. Mi-a spus )i mie. Mu2i!a& toate !ulorile
alea.
Flasul bat5o!oritor suera !lar ! pri%ea e#ul la $e lu!ruri !a pe o pa!oste.
, Era $e par! ar (i atras-o o (or1 !iu$at& $e par! ar (i (erme!at-o )i ar (i
!0emat-o la ea. <oma# repeta i#(orma1iile !u#os!ute& poate !a s-l (a! pe Cerome s-l ia
# serios. Ea o #umea =!"#te!ul sire#ei> )i umbla # som#& #!er!"#$ s mear la (or1a
aia. Bi apoi8 apoi # #oaptea asta !0iar s-a $us.
, Ai %2ut-o. a #trebat Carter.
Era !iu$at s-l %$ a)a $e serios )i8 !o#(u2. Serios l mai %2usem #umai $e
!"te%a ori& iar !o#(u2& #i!io$at.
, Am %2ut-o pe Feori#a $ispr"#$& (!"#$u-se #e%2ut. Dar #-am %2ut $e
(apt (or1a aia& !i am sim1it-o. ; sim1eam ori $e !"te ori era pri# prea5m.
, Ce se#time#t 1i lsa. a #trebat Cerome.
, Nu )tiu& a spus <oma# ri$i!"#$ $i# umeri. Doar ! era8 o (or1. ; putere. Nu
to!mai o e#titate )i #u !e%a i$e#ti(i!abil& #u u# #emuritor $e ra# #alt sau !e%a $e (elul
sta.
, E o i#(orma1ie absolut i#util& a spus Cerome.
<oma# s-a #(uriat $i# #ou.
, At"t )tiu? Da! o as!ultai !u mai mult ate#1ie& #u s-ar (i #t"mplat asta. Tu ai
permis s se #t"mple lu!rul sta. N-ai luat-o # serios )i a!um a $isprut?
Aipa la Cerome. Nu era o i$ee prea bu#.
, Ai ri5& ! alt(el 1i retra i#%ita1ia& a )uierat $emo#ul& s(re$eli#$u-)i (iul !u
pri%irea. Bi s )tii ! am as!ultat-o. Te-am pus pe ti#e s-o prote5e2i. Se pare ! tu e)ti !el
!are a =permis> s i se #t"mple lu!rul sta.
<oma# s-a apri#s la (a1.
, Eu eram # !amera !ealalt !"#$ a aprut iar !0estia aia. M-am $us !"t $e
repe$e am putut& $ar era prea t"r2iu. Feori#a re#u#1ase $e5a la lupt )i& si#!er8 Nu su#t
siur ! a) (i putut s-o opres!.
Era o mrturisire importa#t $i# partea lui <oma#. Se putea !a #ep0ilimii s #u
mo)te#eas! #imi! $e la pri#tele lor& sau toat puterea a!estuia. 'uterea lui <oma# era
aproape tot at"t $e mare !a a lui Cerome& $ar tot era u# pi! mai slab $e!"t el. :# plus& tipul
$e putere al #emuritorilor $e ra# #alt )i al !elor $e ra# i#(erior $i(erea. 7ii#$ u# (el $e
0ibri$& <oma# se prea poate s #u (i (ost !apabil s lupte !u !e s-ar (i putut lupta Cerome.
Cerome #u a i#sistat pe subie!tul sta.
, De!i tot #u )tim #imi!.
, Btim ! !i#e i-a (!ut asta #u este u#ul $e-ai #o)tri& a spus Carter u)or& %orbi#$
)i el # s("r)it.
, M$a& a i2bu!#it Cerome. Ceea !e #e las u# miliar$ $e alte posibilit1i. Asta
$a! #u8
S-a uitat la u#ul $i# s!au#ele $e la masa lor. Cu o !lip # urm (usese ol& a!um
pe el sttea Simo#e. Carter #u a prut surpri#s& $ar eu )i <oma# !ateori! #e-am mirat.
Iar ea a (ost $eosebit $e uimit& $a! e s #e lum $up 1iptul $e (ri! )i $up e9presia
perple9. Nu era o e9perie#1 prea pl!ut s te teleporte2e u# #emuritor $e ra# #alt.
A2i era blo#$& purta o blu2 simpl )i o pere!0e $e blui. Ca sem# al aita1iei
!reia i !2use pra$& #u )i-a a$"#!it $e!olteul !"#$ l-a %2ut pe Carter.
, Ce8 !e se-#t"mpl. s-a b"lb"it ea.
, Ce i-ai (!ut Feori#ei. a #trebat Cerome.
Ea a (!ut o!0ii mari. 'oate ! Cerome #! pstra aspe!tul lui Co0# Cusa!+& $ar
!"#$ a pri%it-o& era simplu s-1i $ai seama ! $e (apt era u# $emo# $i# ia$.
, Nimi!? a striat Simo#e. S-a (!ut mi! pe s!au#ul ei. Nu )tiu $espre !e
%orbe)ti?
Cerome se ri$i!ase $e pe s!au# a)a $e repe$e ! era la (el $e posibil s se (i
teleportat. A tras-o )i pe Simo#e $up el )i a mpi#s-o #tr-u# 2i$ $i# apropiere&
#(i"#$u-i m"#a # "t. M mai a(lasem )i eu #tr-o postur asem#toare # (a1a lui )i
mi-era mil $e su!ubul !ellalt. Nu a remar!at #ime#i alt!i#e%a $i# bar& probabil !
Cerome (ie i (erme!ase& (ie se (!use i#%i2ibil pe el )i pe Simo#e.
, S #u m mi#1i? a e9!lamat el. Ce-ai (!ut. 'e !i#e ai pus s-o rpeas!.
:i #1eleeam ra1io#ame#tul. 'oate ! #u era #i!i $emo#& #i!i #er !eea !e sim1ise
<oma#& $ar #u era imposibil !a !i#e%a $i# tabra #oastr s (i !olaborat !u o e#titate
#e!u#os!ut. N-ar (i (ost prima oar. <oma# pri#sese )i el ra1io#ame#tul )i a srit )i s-a
$us l"# tatl lui.
, Cur ! $a! i-ai (!ut !el mai mi! ru& te s(")ii?
7ri!a lui Simo#e )i-a luat o pau2 !"#$ i-a aru#!at lui <oma# o pri%ire
#e$umerit. A%"#$ ampre#ta perso#al $isimulat& ei i prea $oar u# muritor. Da! o
#trebai pe ea& <oma# #u a%ea #i!i o treab # a(a!erea asta )i #i!i o putere s-)i $u! la
#$epli#ire ame#i#1area. Ni!i #u b#uia ea8
S-a #tors #apoi spre Cerome )i s-a (!ut mi! atu#!i !"#$ i-a %2ut iar e9presia
$e pe (a1.
, Nimi!& a spus ea !u u# las i#i#teliibil& $at (ii#$ ! Cerome o "tuia. Nu i-am
(!ut #imi!& 5ur?
, Ai #!er!at s-l atrai pe Set0 # patul tu& a spus <oma#.
, At"ta tot? Nu i-am (!ut #imi! ei. Nimi!& i-a spus Simo#e lui Cerome pe u# to#
rutor. Tu trebuie s )tii $e !e su#t ai!i. N-am %e#it s-i (a! ei ru.
Cerome !lo!otea #! $e o (urie !umplit& $ar # o!0i i se 2rea )i o pri%ire
me$itati%. N-a spus #imi! )i lasul lui Carter a (ost !el !are a rupt t!erea #!or$at.
, E a$e%rat& a spus el.
Cerome #u )i-a slbit str"#soarea& $ar #! prea s se "#$eas! la !e%a.
, Btii !e%a $espre $ispari1ia ei. ;ri!e.
, Nu? Nu?
Cerome l-a pri%it $i# #ou pe Carter& !are a $at repe$e $i# !ap. Cu u# o(tat $e
$e2amire& Cerome i-a $at $rumul )i s-a retras.
<oma# prea s se #$oias!& $ar )i el trebuie s (i )tiut !& $a! ara#ta Carter
pe#tru ea& era liter $e e%a#0elie& !a s 2i! a)a. Cerome s-a #tors la s!au#ul lui )i )i-a
termi#at pa0arul $i#tr-o #0i1itur. <oma# i s-a alturat o !lip mai t"r2iu& $ar Simo#e a
rmas # pi!ioare )i pri%ea #esiur tot rupul& # timp !e-)i (re!a "tul #%i#e1it.
, Nu )tiu !e se #t"mpl& $ar $a! e !e%a8
, Am termi#at !u ti#e& a spus Cerome !u asprime.
A $at $i# m"# #tr-u# est !are suera i#$i(ere#1 )i Simo#e $isprut la (el $e
repe$e pe !"t sosise.
, A (ost o rutate $i# partea ta& a spus Carter& ait"#$u-)i le#e) *0is+D-ul #
pa0ar.
, Am trimis-o #apoi la 0otel& a spus Cerome. Nu pe o i#sul pustie.
M"#ia lui <oma# se mai $omolise u# pi! )i a%ea o e9presie !alm& me$itati%&
!are sem#a remar!abil $e tare !u !ea a tatlui su.
, Ga !e se re(erea !"#$ 2i!ea ! tu )tii $e !e e ea ai!i. De !e m-ai pus s-o
urmres!.
, Nu pot s raporte2 asta& a spus Cerome. Vorbea !u Carter& $e par! <oma# #i!i
m!ar #-ar (i (ost a!olo. Nu #!8 asta $a! #u !um%a !0iar trebuie s-o (a!. Nu #e putem
permite s a(le )e(ii !ei mari.
, Iar eu #u pot (a!e #imi!& a me$itat Carter. Teoreti!& asta e problema ta& a spus
)i apoi a luat o sorbitur lu#& $e par! asta a%ea s re2ol%e totul.
, Dar o s-o (a!i& a spus <oma# #$r2#e1. Ai s #!er!i s-o se)ti.
, Desiur& a spus Carter.
'e bu2e i apruse u#ul $i# 2"mbetele !i#i!e mar! #reistrat& #lo!ui#$u-i
e9presia posomor"t $e mai $e%reme. Eu b#uiam ! # (elul sta as!u#$e !e simte #
realitate.
, ;ra)ul sta ar (i prea pli!tisitor (r ea& a a$uat.
'e#tru o !lip& mi-a pl!ut ! puteam (i u# obser%ator i#%i2ibil. Carter #u sim1ea
! su#t a!olo )i& pe#tru prima oar puteam !u a$e%rat s-l stu$ie2 (r s m pri%eas! )i
el. 'oate ! a!um a(i)a i#$i(ere#1a aia e#er%a#t& $ar $e5a se artase #ri5orat $i# !au2a
strii mele. Bi #u prea-mi %e#ea s !re$ ! era pur )i simplu $i# !au2 ! l $istram. Ce
5o! (!ea. ;!0ii ia !e#u)ii #u tr$au #imi!.
, Da& a spus Cerome se!. Cum o s #e $es!ur!m #oi (r a%e#turile ei
siropoase.
Carter a $at s proteste2e& $ar $i# #ou l-a #trerupt <oma#.
, A0& sta este !ellalt lu!ru $espre !are am mai $is!utat !u Eri+.
Ge-a (!ut o s!urt re!apitulare a obser%a1iilor lui Eri+ )i le-a spus ! primeam
%i2ita aia #umai !"#$ eram $eprimat. De aseme#ea& <oma# le-a $es!ris (ie!are $i#tre
i#!i$e#te !u !"t mai multe $etalii posibil.
Cerome )i Carter au (!ut s!0imb $e pri%iri.
, Ga !"t $e $eprimat este $e obi!ei& #u-i o i#(orma1ie prea util& a remar!at
$emo#ul. Dar poate merit s-i (a! o %i2it btr"#ului.
, Cerome& l-a a%erti2at Carter.
'ri%irile !elor $oi s-au #t"l#it $i# #ou )i au a%ut u# soi $e !omu#i!are telepati!.
C"#$ # s("r)it Cerome )i-a #tors o!0ii& a (!ut-o !a s )i ia #epstor ultima butur.
, Nu-1i (a!e ri5i. N-am s-l sperii. 'rea mult.
M-am #trebat $a! a%ea s mear !0iar atu#!i la Eri+& $ar #-am a%ut o!a2ia s
a(lu. Gumea s-a $i2ol%at #! o $at )i m-am tre2it $i# #ou # tem#i1. :# a(ar $e (aptul
! m sim1eam !umplit $e i#!omo$& mai eram )i epui2at. Stu$ii#$u-i pe ;#eiroii
2"mbitori )i s!"#teietori& puteam b#ui !e se #t"mplase. /r#i#$u-se $i# %isul meu& mi
luaser )i !e%a $i# e#erie.
, Vis8 am )optit& !upri#s brus! $e !o#(u2ie. M pretisem pe#tru u# (i#al
teribil& $ar #u se #t"mplase a)a. @sta #u (usese u# %is& a (ost real. Mi-a1i artat !e s-a
#t"mplat $e (apt. Ce (a! priete#ii mei.
, U#ele %ise su#t a$e%rate )i altele su#t mi#!iu#i& a spus Doi.
:mi %e#ea s-i tra o palm.
, @sta a (ost a$e%rat& a a$uat.
Mi-am a$us ami#te $e !e%a& o ami#tire %a $i# !opilrie. C"#$ m-am #s!ut eu&
preo1ii !re)ti#i erau bi#e #r$!i#a1i # Cipru& $ar %e!0ile lee#$e )i ritualuri se
me#1i#eau )i ele. Ceea !e a!um era !o#si$erat a (i u# mit& pe %remea aia era luat $e bu#.
; ast(el $e lee#$ spu#ea ! %isele le erau trimise oame#ilor $e la u#a $i# !ele $ou
por1i4 u#a $e (il$e) )i u#a $e !or#. Cele $e la poarta $e (il$e) erau (alseK !ele $e la poarta
$e !or# erau a$e%rate. Nu )tiam $a! #u era $e!"t o meta(or& $ar& pare-se& re2ultatul
$o%e$ea ! e9ist u# s"mbure $e a$e%r.
, Dar $e !e. am #trebat. De !e mi arta1i %ise a$e%rate. M-a1i !0i#ui mai tare
!u u# !o)mar $i# la stupi$.
Co)marul la #u (usese stupi$& !i ao#i2a#t& $ar #u %oiam s )tie ei asta.
Stupi2e#ia era s le suere2 eu !um s m !0i#uie.
, 'e#tru ! #u )tii& a spus U#u. :# !ur"#$ #-ai s mai $eosebe)ti a$e%rul $e
mi#!iu#. 'resupui ! tot !eea !e a$u!e su(eri#1 trebuie s (ie mi#!iu#. Dar #-ai s-1i
mai $ai seama. :# !ur"#$ #-o s te mai #!re2i # #imi!.
, Ba am s-mi $au seama& am spus 0otr"t. :mi $au seama $e $i(ere#1.
, Cre2i ! !e ai %2ut a (ost a$e%rat. a #trebat Doi.
, Da& !ateori!.
, Bi#e& a spus U#u. Atu#!i # (elul sta ai mai a(lat u# a$e%r4 este imposibil s
te seas! !i#e%a. Ai s rm"i ai!i pe#tru tot$eau#a.
Capitolul 1H
Ga u# mome#t $at& mi-a tre!ut pri# !ap ! mi-a) $ori !a ;#eiroii s-mi trimit
#umai %ise #ea$e%rate. Erau $ureroase& (r #$oial& $ar apoi sim1eam o u)oar ali#are
!"#$ mi $$eam seama ! $e (apt #u se #t"mplase a)a. Totu)i& urmtoarele !"te%a %ise
au (ost a$e%rate )i am (ost #e%oit s-mi retries! tre!utul.
; ami#tire m-a purtat #apoi # 7lore#1a se!olului al YV-lea. Ga #!eput m-am
bu!urat ! retriam %remea a!eea. <e#a)terea italia# (usese o perioa$ (rumoas )i
pri%isem !u %e#era1ie !um i#e#io2itatea oame#ilor re#a)te $up ultimele !"te%a se!ole
$eprima#te. Gu!rurile erau )i mai i#teresa#te pe#tru ! Biseri!a #!er!a perma#e#t s
reprime #(lorirea asta artisti!. Di# a!est !o#(li!t treau (oloase !ei $i# tabra mea.
:mpr1eam o !as !u u# alt su!ub )i triam pe pi!ior mare $e pe urma u#ei (abri!i
$e te9tile $e !are #e o!upam& !0ipurile& # %reme !e u#!0iul #ostru& #eustor Nu# i#!ub
!are #u era #i!io$at pri# prea5mO !ltorea. Era u# para%a# e(i!ie#t& iar eu pe %remea
aia m #umeam Bia#!a eram (a%orita $emo#i1ei lo!ale& Ta%ia& ra1ie #e!o#te#itelor
mele !u!eriri.
Gu!rurile au #!eput s o ia ra2#a !"#$ am a#a5at u# pi!tor e9!e#tri! )i teribil $e
artos pe #ume Ni!!olo !a s !ree2e o (res! pe#tru lo!ui#1a #oastr. Era (lamboaia#t&
amu2a#t )i i#telie#t& )i (usese atras $e mi#e #! $i# prima 2i. Cu toate astea& bu#a-
!u%ii#1 )i eti!a pro(esio#al l (!user s se 1i# la $ista#1. Era u# lu!ru $e !are a%eam
$e "#$ s m o!up )i stteam a$eseori !u el # timp !e pi!ta peretele& !o#)tie#t ! era
$oar o !0estiu#e $e timp p"# a%ea s !e$e2e # (a1a (arme!elor mele.
, ;%i$iu #u )tia #imi! $espre iubire& i-am spus #tr-o 2i.
Stteam #ti#s pe u# $i%a# )i eram pri#)i #tr-u#a $i# (re!%e#tele #oastre $is!u1ii
literare. Capa!itatea $e a parti!ipa la a!estea i sporea (arme!ul. M-a pri%it bat5o!oritor )i
#e#!re2tor& opri#$u-se $i# pi!tat.
, Nimi! $espre iubire. 7emeie& !e %orbe)ti a!olo. Este o autoritate? A s!ris !r1i
$espre asta. Cr1i !are #! mai su#t !itite )i (olosite )i ast2i.
M-am ri$i!at $i# po2i1ia mea rela9at )i $elo! $em#.
, Nu su#t rele%a#te. Au (ost s!rise pe#tru alte %remuri. :#)ir pai#i #trei #
!are le spu#e brba1ilor u#$e s #t"l#eas! (emei. Dar lo!urile alea #u mai e9ist.
7emeile #u mer la !urse sau la lupte. Ni!i m!ar #u mai a%em %oie s #e artm #
lo!urile publi!e.
Spusesem !u%i#tele astea !u mai mult amr!iu#e $e!"t %oisem. Arta $i#
perioa$a asta era mi#u#at& $ar %remurile atrseser o s!$ere a rolului (emeii& $i(erit $e
!el !u !are m obi)#uisem eu # alte lo!uri )i epo!i.
, 'oate& mi-a $at Ni!!olo $reptate. Dar pri#!ipiile su#t a!elea)i. Ga (el )i
te0#i!ile.
, Te0#i!ile. am spus& re1i#"#$u-mi o pu(#itur.
Si#!er& !e putea )ti u# biet muritor $espre te0#i!ile $e se$u!1ie.
, Su#t $oar esturi super(i!iale. S-i (a!i !omplime#te iubitei. S %orbi1i $espre
lu!ruri pe !are le a%e1i # !omu#& %a $e e9emplu $espre %reme. S-o a5u1i s-)i ara#5e2e
ro!0ia $a! o are # #eor"#$uial. Ce au toate astea $e-a (a!e !u $raostea.
, Mai este !e%a !are s aib $e-a (a!e !u $raostea. Ga $rept %orbi#$& lu!rurile
astea mai su#t %alabile )i a!um. Cstoria este mai $erab o a(a!ere. A #!li#at !apul
spre mi#e i#teroati%& est tipi! lui. Apropo& 1i-ai ara#5at (oarte $ru1 prul ast2i.
Am (!ut )i eu o pau2& $es!ump#it $e !omplime#tul lui.
, Mul1umes!. :# ori!e !a2& ai $reptate4 !storia este o a(a!ere. Dar # u#ele
!a2uri se ba2ea2 pe iubire. Sau iubirea are )a#se s #(loreas!. Bi o mul1ime $e a%e#turi
!la#$esti#e& i#$i(ere#t !"t $e =p!toase> ar (i ele& se ba2ea2 pe iubire.
, De!i problema e ! ;%i$iu stri! )i bruma $e iubire !are a mai rmas. Bi-a
#$reptat pri%irea spre (ereastr )i s-a #!ru#tat. St s plou.
'atima subie!tului pusese stp"#ire pe mi#e& !eea !e a (!ut !a brus!a lui
#trerupere s (ie )i mai suprtoare.
, Da8 po(tim. Nu& #-o s plou& )i $a& asta (a!e. Iubirea este $e5a o pasre rar.
Da! o tratm !a pe u# 5o!& se $era$ea2 )i pu1i#ul !are a mai rmas.
Ni!!olo )i-a lsat pe#sulele )i %opselurile )i s-a a)e2at l"# mi#e pe $i%a#.
, Nu !re2i ! iubirea este u# 5o!.
, U#eori& bi#e& $e !ele mai multe ori& asta este& $ar #u #seam# ! #-ar trebui8
M-am oprit. Deetele i se stre!urasem spre mari#ea $e!olteului meu.
, Ce (a!i. l-am #trebat.
, E str"mb. :l #$rept.
G-am pri%it )i am #!eput s r"$ !"#$ )iretli!ul s-a $at # %ilea.
, Asta (a!i& i urme2i s(atul.
, Bi $ roa$e.
M-am apropiat $e el )i am spus4
, Da.
S-a retras. Nu se a)teptase la asta. Voise $oar s se 5oa!e !u mi#e& $emo#str"#$u-
)i teoria !u 5o!ul. Bi-a ple!at o!0ii )i a $at s se ri$i!e.
, Ar (i bi#e s m #tor! la lu!ru8
<areori l %e$eai $es!ump#it& $ar eu l $e2armasem.
G-am pri#s !u o (or1 surpri#2toare& l-am tras #apoi spre mi#e )i mi-am lipit
bu2ele $e ale lui. Ge a%ea moi )i $ul!i& )i& $up !"te%a !lipe $e uluial& a rea!1io#at )i el&
)i limba lui mi s-a stre!urat #erb$toare # ur. Apoi& $"#$u-)i seama $e !e (!ea& s-a
retras #! o $at.
, :mi !er iertare& #-ar (i trebuit8
:i %e$eam patima $i# o!0i& $ori#1a pe !are )i-o reprima $e !"#$ lu!ra pe#tru mi#e.
M $orea& $ar p"# )i u# artist #ebu#ati! !a el sim1ea ! este re)it s (a! a)a !e%a !u o
(emeie #e!storit $i# !lasa superioar& mai ales !u u#a # slu5ba !reia se a(la.
, Tu ai #!eput& l-am a%erti2at pe u# to# s!2ut. Ai #!er!at s-mi $emo#stre2i !
m #)el # letur !u ;%i$iu. Se pare ! a mers.
I-am pus o m"# pe !ea( )i i-am tras $i# #ou ura spre a mea. Ga #!eput s-a
opus iar& $ar #u a $urat prea mult. Bi !"#$ m"#a lui a #!eput s-mi ri$i!e u)or (al$urile
(ustei& am )tiut ! am #%i#s )i ! era %remea s #e retraem # o$aia $e $ormit.
;$at a5u#)i a!olo& a re#u#1at la ori!e #!er!are $e !u%ii#1. M-a mpi#s # pat )i
$eetele !are pi!tau !u at"ta #$em"re pere1i& a!um !utau s m elibere2e $i# ro!0ia
!ompli!at )i $i# straturile $e 1esturi s!umpe.
C"#$ m-a $e2br!at p"# la !ma)a (i#& am luat eu (r"iele )i i-am s!os 0ai#ele !u
e(i!ie#1 )i e#erie& $ele!t"#$u-m !u se#2a1ia pielii lui # timp !e m"i#ile mele i
e9plorau trupul.
G-am #!le!at& m-am aple!at )i i-am trasat !er!ule1e !u limba # 5urul s("r!urilor.
Mi s-au #trit # ur )i am a%ut satis(a!1ia $e a-l au2i 1ip"#$ u)urel !"#$ $i#1ii mei le-au
mu)!at supra(a1a $eli!at.
Am por#it # 5os& presr"#$u-i srutri $e-a lu#ul ab$ome#ului& 5os& 5os spre
membrul tare& um(lat. Mi-am plimbat $eli!at limba pe ere!1ia lui& $e la ba2 )i p"# la
%"r(. A 1ipat $i# #ou& iar 1iptul s-a tra#s(ormat #tr-u# eamt !"#$ i l-am pri#s !u ura.
Am sim1it !um mi se um(l #tre bu2e& $e%e#i#$ mai tare )i mai lu# # timp !e m
mi)!m u)or # sus )i-# 5os.
Cre$ !& (r s reali2e2e m!ar !e (!ea& )i-a tre!ut m"i#ile pri# prul meu )i )i-a
pri#s $eetele # !ompli!ata re1ea $e a!e $e pr )i bu!le ara#5ate !u ri5. Am supt )i mai
tare& !res!"#$ ritmul& #!"#tat s-l simt um(l"#$u-mi-se # ur. 'rimele (ire $e e#erie
au #!eput s se preli# # mi#e& !a #i)te p"r"ia)e s!"#teietoare $e !uloare )i (o!. De)i
#u era o pl!ere (i2i! propriu-2is& m st"r#ea $eopotri%& tre2i#$u-mi (oamea su!ubi!
)i a1"1"#$u-mi !ar#ea& (!"#$u-m s-mi $ores! s-l ati# )i s (iu ati#s.
, A08 Bia#!a& #-ar trebui8
'e#tru o !lip i-am $at $rumul $i# ur& $ar m"#a mea a !o#ti#uat s-l m"#"ie&
a$u!"#$u-l aproape $e orasm.
, Vrei s m opres!.
, Eu8 a0? Nu& $ar (emeile !a ti#e #u8 #u trebuie s.
Am r"s ros& ame#i#1tor& utural.
, Nu )tii tu !e (el $e (emeie su#t eu. Vreau s (a! asta. Vreau s te simt #
ur8 s te ust8
, ;0& Doam#e& a emut& !u o!0ii #!0i)i )i bu2ele $eprtate.
Mu)!0ii i s-au #!or$at& !orpul i s-a ar!uit u)or )i am reu)it s-l pri#$ $i# #ou la
timp # ur. Bi-a $at $rumul )i am #0i1it totul& # timp !e !orpul lui !o#ti#ua s
2%"!#eas!. E#eria %ital !e se s!urea # mi#e s-a apropiat $e s("r)it )i aproape ! am
a%ut )i eu orasm. Abia #!epuserm )i $e5a mi luam $e la el mai mult e#erie $e!"t m
a)teptasem. A%ea s (ie o #oapte pe !i#ste. C"#$ # s("r)it trupul !upri#s $e spasme i s-a
$omolit& m-am mi)!at # a)a (el #!"t )ol$urile mi s-au lipit $e ale lui. Mi-am tre!ut limba
pe bu2e.
, ;0& Doam#e& a repetat& !u respira1ia reoaie )i !u o!0ii !s!a1i& # %reme !e
m"i#ile lui mi se plimbau pe talie )i& spre mul1umirea mea& mi s-au oprit sub s"#i.
Cre$eam8 !re$eam ! #umai t"r(ele (a! asta8
Am ri$i!at $i#tr-o spr"#!ea#.
, E)ti $e2amit.
, ;0& #u. Nu.
M-am aple!at #ai#te )i mi-am tre!ut bu2ele peste ale lui.
, Atu#!i o(er-mi )i tu a!ela)i lu!ru.
:# !iu$a oboselii& a (!ut-o !u #(l!rare. Dup !e mi-a s!os !ma)a peste !ap&
mi-a a!operit !orpul !u srutri& m"i#ile lui mi-au !upri#s s"#ii # %reme !e bu2ele lui mi
sueau s("r!urile )i $i#1ii le mu)!au& e9a!t !um i (!usem )i eu lui. Dori#1a mi sporea )i
i#sti#!tele m mpi#eau s m #(rupt )i mai mult $i# e#eria lui )i s-mi $omoles!
po(ta ar2toare a trupului. C"#$ )i-a !obor"t ura #tre pi!ioarele mele )i mi-a #$eprtat
!oapsele& i-am ri$i!at !apul.
, Mi-ai spus mai $emult ! "#$es! !a u# brbat& am )uierat u)urel. Atu#!i
tratea2-m !a pe u# brbat. Tre!i # e#u#!0i.
A !lipit surpri#s& #e$umerit& $ar mi $$eam seama ! !e%a $i# (or1a poru#!ii
mele l mbol$ea. S-a lsat # e#u#!0i pe po$ea !u u# li!r a#imali! # pri%iri )i eu am
stat # pi!ioare # (a1a lui& !u (u#$ul spri5i#it $e pat.
M-ia pri#s )ol$urile& )i-a a(u#$at (a1a # peti!ul moale $e pr $i#tre !oapse& limba
i-a lu#e!at #tre labii )i mi-a m"#"iat muurul ar2tor )i um(lat as!u#s a!olo. Ga prima
ati#ere& !orpul mi s-a !utremurat )i mi-am $at !apul pe spate. :#!ura5at $e rea!1ia mea& a
li#s la!om )i limba i se mi)!a #tr-u# ritm !o#sta#t. Mi-am a(u#$at m"i#ile # prul lui )i
l-am tras mai aproape $e mi#e& !a s-i (a! limba s m !er!ete2e mai ptima).
C"#$ se#2a1ia ar2toare& $eli!ioas a a5u#s la !lima9& a e9plo$at& !a u# soare& $e
par! m-ar (i tra%ersat (o!ul )i s!"#teierea stelelor& (!"#$u-mi tot !orpul s (reamte )i s
%uias!. Imit"#$ !eea !e-i (!usem eu lui mai $e%reme& #u )i-a $espri#s ura p"# !"#$
orasmul #u mi s-a $omolit #tr-u# t"r2iu& )i !orpul #! mi 2%"!#ea $e (ie!are $at !"#$
limba lui 1")#ea #ai#te& 5u!u)& spre 2o#a a!eea at"t $e se#sibil.
C"#$ # s("r)it #e-am $espri#s u#ul $e !ellalt& )i-a ri$i!at pri%irea !u u# 2"mbet
!o#(u2.
, Nu )tiu !um e)ti& supus8 $omi#atoare8 Nu )tiu !um s te trate2.
I-am 2"mbit )i m"i#ile mele i m"#"iau obra5ii.
, Su#t tot !eea !e %rei tu s (iu. Cum %rei s m trate2i.
A me$itat u# pi! )i #tr-u# t"r2iu a %orbit pe u# to# )o%iel#i!.
, Vreau8 %reau s te %$ !a pe o 2ei18 $ar s te pose$ !a pe o t"r(8
Am 2"mbit )i mai tare. Cam asta era pe s!urt %ia1a mea& am "#$it.
, Su#t tot !eea !e %rei tu s (iu& am repetat.
S-a ri$i!at # pi!ioare& m-a mpi#s !u $uritate pe pat )i m-a 1i#ut a!olo. Era $i#
#ou pretit& $e)i mi-era limpe$e !e e(ort (!ea. Cei mai mul1i brba1i ar (i !2ut la1i $up
pier$erea a!elei e#erii& $ar el se r2boia !u epui2area !a s m iubeas! $i# #ou. Am
sim1it ! se lipe)te tare $e mi#e )i apoi a i#trat aproape a mpi#s lu#e!"#$ (r #i!i o
reutate aproape& a!um ! eram a)a $e u$.
Am emut& m-am ri$i!at !a s aib o po2i1ie mai bu# )i s i#tre mai a$"#!. M-a
pri#s !u m"i#ile $e )ol$uri # timp !e se mi)!a !u o %iole#1 aproape a#imali!& )i
#!perea s-a umplut $e 2omotele trupurilor #oastre !are se lo%eau u#ul altul. Corpul
meu rspu#$ea !0emrii !orpului lui )i a$oram (elul # !are m umplea )i m ptru#$ea.
Aipetele mele au $e%e#it mai i#te#se& iar el i#tra $i# !e # !e mai tare.
Bi e#eria !e se preli#ea # mi#e8 De5a !ptase (or1a u#ui r"u& auriu& ar2tor&
re%ior"#$u-mi %ia1a& e9iste#1a. ;$at !u e#eria& mi-a $at )i !e%a $i# se#time#tele )i
"#$urile lui& )i-i sim1eam limpe$e patima )i a(e!1iu#ea (a1 $e mi#e.
E#eria a!eea se r2boia !u propria mea pl!ere (i2i! )i am"#$ou m mistuiau
)i m $u!eau la #ebu#ie& a)a #!"t abia puteam s "#$es! sau !0iar s le separ u#a $e
!ealalt.
Se#time#tul !re)tea& ar2"#$u-mi !u %"l%ti mie2ul& a!umul"#$u-se # mi#e !u
at"ta i#te#sitate #!"t abia mai reu)eam s-l stru#es!. Mi-am lipit (a1a $e el !a s-mi
#bu) 1ipetele.
7o!ul $i# mi#e s-a #te1it )i am re#u#1at s-mi mai re1i# orasmul. A)a ! a!esta a
e9plo$at& #%lui#$u-mi !orpul #tr-u# teribil )i mi#u#at e9ta2. Ni!!olo s-a artat (r
mil& #u a #!eti#it o !lip # timp !e pl!erea mi r%)ea !orpul. M-am 2%"r!olit lipit
$e el& # timp !e 1ipam ! mai %reau.
'oate ! (aptele sale l (!eau pe Ni!!olo s par imoral # o!0ii Biseri!ii& $ar #
ese#1 era u# om bu#. Era bu# !u !ei $i# 5ur& a%ea u# !ara!ter puter#i! )i pri#!ipii soli$e.
'ri# urmare& a%usese mult bu#tate )i e#erie $e o(erit& pe !are am absorbit-o (r
remu)!ri. Mi s-a rsp"#$it pri# !orp& mai $ul!e !a u# #e!tar& # timp !e trupurile #i se
mi)!au u#ul l"# !ellalt. :mi p"r5olea %e#ele )i m sim1eam pli# $e %ia1& !a o 2ei1&
!um mi tot )optea el ! su#t.
Di# #e(eri!ire& pier$erea a!estei e#erii i-a %e#it $e 0a! )i $up a!eea a 2!ut i#ert
# patul meu& abia respir"#$ )i pali$ la (a1. M-am ri$i!at& oal& )i l-am pri%it # timp !e
i tre!eam o m"# pe (ru#tea a!operit $e su$oare. Mi-a 2"mbit.
, Voiam s-1i #!0i# u# so#et8 $ar #u !re$ ! pot e9prima # !u%i#te asta.
S-a !0i#uit s se ri$i!e& $ar mi)!area i-a pro%o!at $urere. 7aptul ! reu)ise s (a!
toate astea era remar!abil.
, Trebuie s ple!8 p"# s se $ea sti#erea # ora)8
, Nu e !a2ul. 'o1i s rm"i ai!i # #oaptea asta.
, Dar sluile tale8
,8 su#t bi#e pltite s pstre2e $is!re1ia& am spus )i l-am srutat u)or pe piele.
:# plus& #u %rei s8 mai $is!utm (iloso(ie.
A #!0is o!0ii& $ar 2"mbetul i-a rmas pe bu2e.
, Desiur. Dar8 mi pare ru. Nu )tiu !e mi se #t"mpl. Mai #t"i trebuie s m
o$i0#es!8
M-am #ti#s l"# el.
, Atu#!i o$i0#e)te-te.
Dup a!eea #e-am (ormat o obi)#ui#1. Siua lu!ra la (res! #ai#tarea #!eti#ise
!o#si$erabil )i #op1ile )i le petre!ea !u mi#e. Ni!io$at #u a s!pat $e remu)!ri& !eea
!e (!ea !a e9perie#1a s (ie )i mai !apti%a#t. Ese#1a mea i sorbea $i# su(let # %reme !e
trupul mi se bu!ura $e me)te)uul lui.
:#tr-o 2i a ple!at !u treab )i #u s-a mai #tors. Au tre!ut $ou 2ile # !are #u am
a%ut #i!i o %este $e la el )i am #!eput s-mi (a! ri5i. C"#$ )i-a (!ut apari1ia # a treia
#oapte& a%ea u# aer #eli#i)tit& tulburat. Mai #ri5orat $e!"t (usesem %reo$at& l-am bat
repe$e # !as )i am remar!at ! a%ea o bo!!ea la subra1.
, U#$e ai (ost. Ce e asta.
Bi-a $es(!ut bo!!eaua )i a $e2%elit u# tea#! $e !r1i. M-am uitat la ele !u uluiala
pe !are o #!er!am #tot$eau#a (a1 $e aseme#ea lu!ruri. De!amero#ul $e Bo!!a!!io&
Amorurile lui ;%i$iu )i multe altele. 'e u#ele le !itisem& pe altele mi $orisem s le
!ites!. I#ima mi-a tresrit )i m m"#!au $eetele s $au pai#ile.
, Ge-am a$u#at $e la u#ii $i#tre priete#ii mei& mi-a e9pli!at. :)i (a! ri5i s #u le
#)(a!e a!oli1ii lui Sa%o#arola.
M-am #!ru#tat !"#$ l-am au2it pome#i#$ #umele !elui mai importa#t preot $i#
ora).
, Sa%o#arola.
, Str"#e =i#strume#tele p!atului> !a s le $istru. Vrei s le as!u#2i tu.
Nime#i #u le-ar lua !u (or1a $e la !i#e%a !a ti#e.
Cr1ile strlu!eau # o!0ii mei& mult mai %aloroase $e!"t bi5uteriile pe !are le
ao#isisem. :mi %e#ea s las totul )i s m apu! $e !itit.
, Siur. Am rs(oit pai#ile De!amero#ului. Nu pot s !re$ ! !i#e%a %rea s
$istru a)a !e%a.
, Su#t %remuri #ere& a spus !u !0ipul mpietrit. Da! #u a%em ri5& se %a alee
pra(ul $e !u#oa)tere. I#ora#1ii i %or $istrue pe !ei #%1a1i.
Btiam ! era a$e%rat !e spu#ea. V2usem $e multe ori lu!rul sta. Cu#oa)terea
#imi!it& !l!at # pi!ioare $e a!eia prea pro)ti s-)i $ea seama !e (a!. U#eori& asta se
#t"mpla # (or1 )i !u %rsare $e s"#e& alteori pri# mi5loa!e mai pu1i# %iole#te& $ar la (el
$e per(i$e& !a !ele ale lui 7ra Sa%o#arola. M obi)#uisem a)a $e tare !u situa1ia #!"t abia
$a! mai obser%am. Di# !i#e )tie !e moti%& $e $ata asta m a(e!ta mai tare. 'oate era $i#
!au2 ! %e$eam pri# o!0ii lui i#siste#1i& #u $e la $ista#1.
, Bia#!a. a !0i!otit Ni!!olo u)or. M as!ul1i. Speram s petre! #oaptea !u ti#e&
$ar poate ! ai pre(era s (ii !u Bo!!a!!io8
Mi-am smuls o!0ii $i# pai#i )i am sim1it ! mi se #al1 !ol1urile bu2elor #tr-u#
2"mbet abia s!0i1at.
, Nu % pot a%ea pe am"#$oi.
:# urmtoarele !"te%a 2ile& Ni!!olo a !o#ti#uat s a$u! tot mai multe lu!ruri la
mi#e a!as. Bi #u erau $oar !r1i& u)or-u)or s-au a$u#at )i tablouri # !asa mea& mi!i
statuete )i !0iar )i lu!ruri mai pu1i# importa#te& pre!um 0ai#e e9tra%aa#te )i bi5uterii& !u
toate !o#si$erate ! mpi# la p!at.
M sim1eam $e par! mi s-ar (i permis s tre! por1ile raiului. Se s!ureau ore
#trei # !are stu$iam tablouri )i s!ulpturi& )i m mi#u#am $e i#e#io2itatea oame#ilor&
i#%i$ioas pe !reati%itatea pe !are eu #u o a%usesem #i!io$at& #i!i !a muritoare& #i!i !a
#emuritoare. ;bie!tele $e art m umpleau $e o bu!urie $e #e$es!ris& ra(i#at& $ul!e&
!are mi ami#tea aproape $e %remurile # !are su(letul meu mi apar1i#ea.
Iar !r1ile8 o0& !r1ile. :# !ur"#$& se!retarii )i aso!ia1ii mei au (ost !ople)i1i $e
mu#!& $eoare!e eu i #eli5am. Cui i psa $e 0"r1oae )i li%rri !u at"ta !u#oa)tere pe
m"#. ; sorbeam& sa%ur"#$ !u%i#tele& !u%i#te pe !are Biseri!a le !o#si$era o ere2ie. :#
se!ret eram m"#$r $e mi#e pe#tru rolul pe !are l 5u!am o!roti#$ !omorile astea. A%eam
s $au mai $eparte !u#oa)tere ome#irii )i s $e5o! pla#urile raiului. Gumi#a e#iului )i
!reati%it1ii #u a%ea s piar $e pe a!east lume )i& lu!rul !el mai importa#t& # trea!t m
bu!uram )i eu $e ele.
:#s totul s-a s!0imbat !"#$& #tr-o 2i& la mi#e a aprut Ta%ia s %a$ !e (a!.
Demo#i1a s-a bu!urat !"#$ i-am raportat !e !u!eriri (!usem& $ar a (ost uimit !"#$ a
remar!at o mi! statuet a lui Ba!!0us pe mas. :#! #u a%usesem o!a2ia s as!u#$ )i
statuia !u restul lu!rurilor.
Ta%ia mi-a !erut o e9pli!a1ie )i i-am spus $espre rolul pe !are l 5u!am #
!o#traba#$. Ca $e obi!ei& i-a luat mult timp s rspu#$ )i !"#$ a (!ut-o& aproape !
mi-a stat i#ima # lo!.
, Trebuie s #!ete2i ime$iat.
, 'o(tim.
, Bi trebuie s pre$ai lu!rurile pri#telui Betto.
Am pri%it-o #e#!re2toare )i a)teptam luma. 'ri#tele Betto era preotul $i#
partea lo!ului.
, Nu se poate8 #u se poate s %orbe)ti serios. Nu putem lsa s (ie $istruse
lu!rurile astea. A)a am spri5i#i Biseri!a. I$eea este s (im mpotri%a lor.
Ta%ia a ri$i!at o spr"#!ea# #ear& as!u1it.
I$eea este s rsp"#$im rul # lume& $raa mea& !eea !e !oi#!i$e sau #u !u
pla#urile Biseri!ii. :# !a2ul sta !oi#!i$e.
, :# !e (el. am striat.
, C!i #u e9ist ru mai mare $e!"t i#ora#1a )i $istruerea e#iului. I#ora#1a a
(ost respo#sabil pe#tru mai mult moarte& biotism )i p!tuire $e!"t ori!e alt (or1. Ea
este !ea !are $istrue ome#irea.
, Dar E%a a p!tuit !"#$ a !utat !u#oa)terea8
Demo#i1a a r"#5it.
, E)ti siur. C0iar )tii !e e bi#e )i !e e ru.
, Nu8 #u )tiu& am )optit. 'are $estul $e reu s-l $eosebes! pe u#ul $e !ellalt.
Era prima oar $e !"#$ $e%e#isem su!ub !"#$ 0otarul era !u a$e%rat #e!lar.
Dup !e-mi pier$usem %ia1a $e muritoare )i su(letul mi se #tu#e!ase& mi luasem #
serios mu#!a $e su!ub& (r s pu# %reo$at la #$oial rolul ia$ului sau !oruperea
brba1ilor pre!um Ni!!olo.
, Da. U#eori a)a este& mi-a $at ea $reptate& $ar apoi 2"mbetul i s-a topit. Nu e
#eo!iabil. Ai s le pre$ai ime$iat. Bi poate #!er!i s-l se$u!i )i pe pri#tele Betto !u
o!a2ia asta. Ar (i u# bo#us i#teresa#t.
, Dar eu8
Voiam s 2i! ! #u pot& $ar m-am ab1i#ut. Sub pri%irea ei pli# $e (or1 m
sim1eam (oarte mi! )i (oarte slab. Cu u# $emo# #u te pui. A)a ! am #0i1it # se!.
, Da& Ta%ia.
Data urmtoare !"#$ am (!ut $raoste !u Ni!!olo& am reu)it s lem& obosi1i
$ar %eseli& o $is!u1ie # starea $e s("r)eal $e $up se9.
, Ge#2o o s-mi a$u! u#ul $i#tre tablourile lui m"i#e. Numai s-l %e2i. E !u
Ve#us )i A$o#is8
, Nu.
A ri$i!at !apul.
, /m.
, Nu. Nu-mi mai a$u!e.
:mi era reu& o(& Doam#e& a)a $e reu s %orbes! !u el pe u# to# at"t $e re!e. Dar
mi-am ami#tit mie #smi !e eram )i !e a%eam $e (!ut.
C0ipul (rumos i-a (ost tra%ersat $e o #!ru#ttur.
, Ce spui. Ai str"#s $e5a a)a $e multe8
, Nu le mai am. I le-am $at lui Sa%o#arola.
, Flume)ti.
Am s!uturat $i# !ap.
, Nu. A2i-$imi#ea1 am luat letura !u Frupurile Spera#1ei. Au %e#it )i au luat
totul.
Ni!!olo s-a !0i#uit s se ri$i!e # !apul oaselor.
, :#!etea2. Nu e $elo! amu2a#t.
, Nu lumes!. Nu a mai rmas #imi!. ;r s (ie arse. Su#t i#strume#te ale
p!atului. Trebuie $istruse.
, Mi#1i. :#!etea2& Bia#!a. Nu %orbe)ti8
Flasul mi-a $e%e#it tios.
, Su#t ileale )i ereti!e. Nu mai e9ist.
'ri%irile #i s-au #t"l#it )i& # timp !e-mi !er!eta !0ipul& %e$eam ! #!epea s
reali2e2e ! poate %orbeam serios. Bi !0iar %orbeam serios& oare!um. M pri!epeam s
(a! oame#ii& mai ales brba1ii& s !rea$ !e %oiam eu.
Ne-am mbr!at )i l-am $us # maa2ia # !are as!u#sesem lu!rurile. A pri%it
spa1iul ol& pali$ la (a1& #e#!re2tor. Stteam aproape $e el& !u bra1ele #!ru!i)ate&
!rispat )i $e2aprobatoare.
S-a #tors spre mi#e !u o!0ii !s!a1i.
, Cum ai putut s (a!i a)a !e%a. Cum ai putut s-mi (a!i asta.
, Ai-am spus8
, Am a%ut #!re$ere # ti#e? Ai spus ! o s ai ri5 $e ele?
, M-am #)elat. Mi-a #tu#e!at Sata#a 5u$e!ata.
M-a pri#s tare $e bra1 )i s-a aple!at spre mi#e.
, Ce 1i-au (!ut. Te-au ame#i#1at. Tu #-ai (a!e a)a !e%a. Cu !e te au la m"#. E
$e %i# preotul la la !are te $u!i mereu.
, Nu m-a obliat #ime#i s-o (a!& am repli!at mo0or"t. A)a trebuia pro!e$at.
S-a retras $e par! #u mi-ar (i suportat ati#erea )i mi s-a str"#s i#ima !"#$ i-am
%2ut pri%irea.
, Tu )tii !e-ai (!ut. U#ele $i#tre obie!tele alea su#t $e #e#lo!uit.
, Btiu. Dar e mai bi#e a)a.
Ni!!olo s-a uitat la mi#e #! %reo !"te%a !lipe )i apoi a por#it mpleti!i#$u-se
spre u)& (r s-i pese $e sti#ere sau $e starea lui $e slbi!iu#e. G-am pri%it # timp !e
ple!a )i m sim1eam moart pe $i#u#tru. E u# brbat oare!are& mi-am spus. Gas-l s
ple!e. A%usesem at"1ia # %ia1a mea )i urma s mai am )i al1ii. Ce !o#ta el.
Mi-am stp"#it la!rimile& m-am t"r"t la eta5ul $e 5os& ate#t s #u-i tre2es! pe !ei
$i# !as !are $ormeau. 7!usem a!ela)i $rum )i #oaptea tre!ut )i $usesem& !u ri5& o
parte $i# lu!ruri a!olo& !ele pe !are #u li le $$usem a$ep1ilor Biseri!ii.
'e !"#$ mpr1isem obie!tele $e art )i !r1ile& m sim1isem $e par! a) (i ales
!are $i#tre !opiii mei s trias! )i !are s moar. Mtsurile )i !ati(elele (useser lipsite
$e importa#1K i le $$usem pe toate lui 7ra Sa%o#arola. Dar restul8 ai!i (usese
reutatea. <e#u#1asem la mare parte $i# operele lut ;%i$iu. Erau a)a $e rsp"#$ite #!"t
!re$eam ! a%eau s supra%ie1uias! #i)te e9emplare $i# ele& $a! #u # 7Iore#1a atu#!i
poate # alt lo! #eati#s $e biotism. :# s!0imb& am pstrat al1i autori& !ei ale !ror s!rieri
m temeam ! e9ist # e$i1ii limitate.
Cel mai reu mi (usese !u tablourile )i s!ulpturile. Erau u#i!e. Nu puteam spera
! e9ist )i alte e9emplare. Dar )tiam ! #i!i #u le puteam pstra pe toate& $at (ii#$ !
%e#ea Ta%ia s m %eri(i!e. Bi ast(el& le alesesem pe !ele !are !re$eam ! meritau !el mai
tare s (ie o!rotite $e (uria Biseri!ii. Totu)i Ni!!olo #u trebuia s a(le lu!rul sta.
Nu l-am mai %2ut aproape trei sptm"#i& p"# !"#$ #e-am #t"l#it $i#
#t"mplare la marele ru al lui Sa%o#arola. Mai t"r2iu a%ea s (ie !u#os!ut # istorie $rept
<uul Va#it1ii. Era o pirami$ #!r!at !u !ombustibil )i i#strume#te ale p!atului.
Selo)ii aru#!au tot mai multe lu!ruri # el pe msur !e %"l%taia !re)tea& pr"#$ ! #u li
se termi#au #i!io$at re2er%ele. G-am %2ut !0iar pe Botti!elli aru#!"#$u-)i u#ul $i#tre
tablouri # (o!.
Ni!!olo m-a salutat s!urt.
, Bia#!a.
, Bu# seara& Ni!!olo& am spus re!e& se!& i#$i(ere#t.
A stat #ai#tea mea& o!0ii !e#u)ii i se %e$eau #eri # lumi#a s!"#teietoare. 'rea
s (i mbtr"#it $e la ultima #oastr #t"l#ire. Ne-am #tors am"#$oi )i am pri%it # t!ere
%"l%taia )i !um erau sa!ri(i!ate tot mai multe $i# !ele mai (rumoase lu!ruri ale ome#irii.
, Ai u!is proresul& a spus Ni!!olo # s("r)it. M-ai tr$at. Am #t"r2iat
proresul. Bi #u a%eam #i!i o oblia1ie (a1 $e ti#e. Cu o si#ur e9!ep1ie.
Mi-am $us m"#a #tre (al$urile ro!0iei )i i-am $at o pu# pli# !u (lori#i. Era
partea (i#al a pla#ului meu. A luat-o )i a !lipit #e$umerit !"#$ i-a sim1it reutatea.
, Este mai mult $e!"t mi $atore2i. Bi #-am s termi# (res!a. Btiu. Nu-i #imi!.
Ia-i. 'lea! # alt parte& $eparte $e ai!i. 'i!tea2. S!rie. Creea2 !e%a (rumos& ( tot !e
trebuie pe#tru a (i (eri!it. Mie !0iar #u-mi pas.
M-a pri%it lu# )i m-am temut s #u-mi $ea ba#ii #apoi.
, Tot #u #1ele. Cum se poate s #u-1i pese $e #imi! $i# toate astea. Cum po1i
(i a)a $e !ru$. De !e ai (!ut-o.
Am pri%it $i# #ou (o!ul. Am reali2at # trea!t ! oame#ilor le pl!ea s $ea (o!.
Gu!rurilor& s-)i $ea (o! u#ii altora8
, 'e#tru ! oame#ii #u pot $ep)i 2eii. Cel pu1i# $eo!am$at.
, 'rometeu #-a %rut #i!io$at !a $arul lui s (ie (olosit # (elul sta.
Am 2"mbit $elo! amu2at !"#$ mi-am ami#tit $e o mai %e!0e $e2batere $i#
%remurile #oastre bu#e pe tema mitoloiei !lasi!e.
, Nu& presupu# ! #u.
S-a lsat t!erea. ; !lip mai t"r2iu a ple!at& (!"#$u-se #e%2ut # #tu#eri!.
'e#tru u# mome#t& m-am "#$it s spu# a$e%rul& ! multe $i#tre !omorile lui erau #!
# siura#1. 'ltisem mul1i ba#i !a s (ie s!oase $i# 7lore#1a& $use $eparte $e #ebu#ia
asta $e%astatoare.
De (apt& i trimisesem lu!rurile u#ui #er. De reul& #u-mi pl!eau #erii& $ar
sta era u# eru$it& u#ul pe !are l !u#os!usem # A#lia )i pe !are l toleram. Ereti!e sau
#u& !r1ile& obie!tele $e art a%eau s-i pla! )i lui la (el $e tare !a mie. El a%ea s le
pstre2e # siura#1. Ce iro#ie& am "#$it& ! apelam la $u)ma# !a s-mi $ea a5utor.
Ta%ia a%usese $reptate. U#eori era reu s $eosebe)ti bi#ele $e ru. Bi $a! ar (i a(lat !e
(!usem& e9iste#1a mea a%ea probabil s se !urme.
A)a ! #u puteam spu#e #im#ui. Trebuia s rm"# se!retul meu )i al #erului&
i#$i(ere#t !"t mi-a) (i $orit s i-l mprt)es! )i lui Ni!!olo )i s-l li#i)tes!. Trebuia s
trias! !u !o#)tii#1a (aptului !-i luasem %ia1a& su(letul )i spera#1a. A%ea s m uras!
%e)#i! )i era o alt $urere pe !are a%eam s-o port !u mi#e $e-a pururi& u#a !are u)or-u)or
a%ea s-mi (a! e9iste#1a $i# !e # !e mai amar.
Gumea mi s-a topit # be2#. Eram $i# #ou # !utia mea& tot #0esuit )i #tr-o
po2i1ie i#!omo$. Ca $e obi!ei& #u %e$eam #imi!& $ar a%eam $i# #ou obra5ii u2i $e
la!rimi. M sim1eam s("r)it& !0iar pu1i# $e2orie#tat& )i i#ima mi era s(")iat $e o
$urere pe !are #u o puteam e9prima # !u%i#te. Nu-i %e$eam pe ;#eiroi& $ar !e%a mi
spu#ea ! probabil erau )i ei pe a!olo.
, @sta a (ost a$e%rat& am )optit. S-a #t"mplat !u a$e%rat.
Dup !um b#uiam& u# las mi-a rspu#s # #tu#eri! )i $i#tr-o$at am #1eles
moti%ul real pe#tru !are mi tot artau %ise a$e%rate.
, A$e%rurile tale su#t mai rele $e!"t mi#!iu#ile.
Capitolul 1P
M-am tre2it l"# Set0 )i pe#tru o (ra!1iu#e $e se!u#$ am !re2ut ! m tre2isem
!u a$e%rat $i#tr-u# %is #ro2itor !u ;#eiroi )i !u tot !eea !e se #t"mplase $e !"#$ m
$espr1isem $e Set0. Dormea pe pat !u !ear)a(urile #()urate # 5urul !orpului )i prul lui
)ate#-$es!0is strlu!ea # #ua#1e ro)ieti!e # soarele $imi#e1ii. Dormea #umai # bo9eri )i
pieptul i prea !al$& #ete$& #umai bu# s te lipe)ti $e el.
<espira !o#sta#t& #tr-o po2i1ie !alm )i rela9at. M-am $ele!tat !u toat s!e#a& !u
toate mi!ile $etalii !rora $e lu#i 2ile le $u!eam $orul. 'uteam 5ura ! i simt !0iar )i
mirosul. ;are # %is sim1eai mirosuri. :# sta& !u siura#1& )i aroma $e mr )i $e p$ure
m-a !upri#s !a o mbr1i)are.
Dup !"te%a mome#te& a #!eput s se mi)te )i )i-a $es!0is som#oros pleoapele. A
mi5it o!0ii $i# !au2a lumi#ii& s-a rostoolit pe spate )i )i-a #bu)it u# !s!at. :mi %e#ea
s m $u! la el& s m lipes! $e trupul lui !al$ )i s-i spu# totul $espre !o)marurile pe
!are le a%usesem.
Apoi am reali2at ! era imposibil s m $u! la el& pe#tru ! #u m puteam mi)!a.
M ro& #u era to!mai a$e%rat. Era !e%a mai mult $e-at"t. 'ur )i simplu #u a%eam !orp&
eram $oar u# obser%ator& e9a!t !um (usesem !u <oma# )i Cerome& !a o !amer i#%i2ibil.
'are-se ! sta #u era u# %is # !are puteam (i a!ti% )i& !"#$ am reali2at lu!rul sta& am
#1eles $eopotri% !umplitul a$e%r4 era tot u# %is trimis $e ;#eiroi.
Nu (usese #!0ipuirea mea& #u-mi imai#asem eu ! m $espr1isem $e Set0.
S-a ri$i!at # (u#$ # pat )i s-a (re!at la o!0i. Era a)a o imai#e (amiliar&
#ostali!. :#tot$eau#a i era reu s se tre2eas!& # mare $i# !au2a !iu$atului orar $e
lu!ru. S-a uitat la !eas& !are se a(la aproape $e pu#!tul $i# !are =pri%eam> )i o!0ii lui i-au
tre!ut !0iar pe l"# lo!ul # !are trebuie s (i (ost eu. Da. Eram $oar o (a#tom # sta.
Dar !e a#ume era =sta>. A$e%r sau mi#!iu#.
;ra pe !are o i#$i!a !easul& #ou $imi#ea1a& trebuie s (i (ost o moti%a1ie $estul
$e puter#i! #!"t s se $ea 5os $i# pat. :# bo9eri #!& a por#it mpleti!i#$u-se spre baie
)i !a pri# mi#u#e #u s-a lo%it $e #imi!& $e)i era som#oros. :# timp !e se spla pe $i#1i& a
remar!at u# bilet pe poli!ioar. Am re!u#os!ut ime$iat s!risul& pe#tru ! l %2usem $e
multe ori la librrie.
Am ple!at $e%reme !a s re2ol% !"te%a lu!ruri )i ar trebui s (iu ata p"# la )ase.
A$-o pe Bra#$D& $a! po1i& !a s probe2e pa#to(ii ia.
Cu $raoste& Ma$$ie.
C"#$ am %2ut #umele lui Ma$$ie& am (ost smuls $i# lumea (a#te2iilor # !are
trisem # timp !e Set0 )i (!ea treburile $e $imi#ea1. A!um am lrit imai#ea )i am
%2ut s!0imbrile su(erite $e baia lui& lu!ruri !are #u (useser a!olo !"#$ ie)eam #oi
mpreu#. :# primul r"#$ mai erau o periu1 $e $i#1i )i (ar$uri #tr-u# !ol1. U# 0alat ro2
at"r#at #tr-u# !ui $i# baie. Teoreti!& Ma$$ie #! mai mpr1ea apartame#tul !u Dou&
$ar )tiam !u to1ii !are era realitatea. Durerea $i# piept !are #u m prsise $e la ultimul
%is mi s-a ampli(i!at. Erau peste tot sem#ele e9iste#1ei ei. Gsase pretuti#$e#i urme pri#
lo!ul pe !are mai $emult l mpr1iserm. 7usesem #lo!uit.
Set0 )i-a %2ut $e restul treburilor& i#!lusi% $e u# $u) remar!abil $e rapi$. Era
re#umit pe#tru !"t $e mult petre!ea a!olo # %reme !e pu#ea la !ale o i#tri pe#tru
roma#ele lui. Am #!er!at s #u m !o#!e#tre2 asupra trupul lui ol )i # s!0imb m-am
"#$it u#$e se putea $u!e ast2i. Da! se $u!ea #umai s s!rie la librrie& #u s-ar (i
mi)!at a)a $e iute.
A sit iute o pere!0e $e bo9eri !ura1i )i o pere!0e $e blui& $ar apoi a urmat
partea !ea mai rea $i# 2i4 !e tri!ou s poarte. C"#$ eram mpreu#& a$oram s-l pri%es!
# timpul sta. Stteam #ti#s # pat # (o#$ #u m rbeam s m pretes! )i
r"$eam # timp !e el $elibera !e tri!ou s alea $i# impresio#a#ta lui !ole!1ie. 7ie!are
sttea pe umera)ul lui ls"#$ la %e$ere %reu# e9emplu $e !ultur retro sau pop. Va#illa
I!e. AG7. Cerealele Mr. T. Ge-a stu$iat pe toate !u ate#1ie )i m"#a i ati#ea m"#e!a
(ie!ruia.
Apoi& $i#tr-o$at& $eetele i-au ati#s o m"#e! mai lu# $e!"t !elelalte. Nu a%ea
#umai tri!ouri # $ulap& !i )i !"te%a pulo%ere #0esuite # !apete. Mai a%ea )i o !ma)
$e (la#elK la asta se oprise& pe asta o remar!ase. A $at la o parte !elelalte !m)i& a luat
!ma)a $e (la#el $e pe umera)& a ri$i!at-o& !u mi)!ri aproape re%ere#1ioase.
De)i #u a%eam (orm (i2i!& am a%ut se#2a1ia ! mi sttea i#ima # lo!.
Cu#o)team !ma)a asta. 'e asta mi-o $$use s-o port !u mult timp # urm& # #oaptea #
!are !2usem bla# la el a!as $i# !au2 ! busem prea mult. A $oua 2i i !u#os!usem
(amilia )i artasem ri$i!ol !u !ma)a $e (la#el peste ro!0ia $e al& !u bretele. C0iar #
timp !e eram mpreu#& uitasem !omplet $e !ma)a aia.
; 1i#ea # m"#& iar pri%irea lui era a)a $e pli# $e #1eles #!"t #i!i #u )tiam !e s
(a!. Set0 se pri!epea a)a $e bi#e s par #eutru )i& !"#$ %oia el& putea (i e9trem $e s!ump
la %orb. Dar ai!i& (ii#$ si#ur& se purta (r s se (ereas!. I se !itea su(eri#1a pe (a1.
Su(eri#1 )i reret. Bi !"#$ a ri$i!at !ma)a )i )i-a lsat !apul pe ea& am 2rit )i $or.
:#treaa imai#e era !ompletat $e u# soi $e resem#are $e2#$5$uit. A i#spirat a$"#!
)i apoi a at"r#at !ma)a la lo!. :# timpul sta am sim1it o arom u)oar $e tubero2e& !eea
!e mai rmsese $i# par(umul meu Mi!0ael Eors. Set0 #-o mai purtase )i #-o mai splase
#i!io$at& am reali2at !u o tresrire. ; pstrase !a pe u# soi $e arte(a!t pre1uit.
Dup aia a luat primul tri!ou pe !are a pus m"#a& (r s se uite m!ar. Era u#ul
$i#tre pre(eratele lui& !u Dia%olul tasma#ia# $i# Goo#eD Tu#es. Starea $e spirit a lui Set0
se s!0imbase !o#si$erabil $e !"#$ ie)ise $e sub $u)& !ptase o $ispo2i1ie mai solem# )i
me$itati%. Dar obser%a1iile mele #u se ba2au pe !eea !e era # mi#tea lui. 'uteam 5u$e!a
$oar sem#ele e9terioare.
'"# la urm& s-a $o%e$it ! se tre2ise !a s se $u! a!as la (ratele lui. Ca $e
obi!ei& !asa (ratelui Morte#se# !el mare s-a $o%e$it a (i 0aoti!& !u blo#$i#e a$orabile
!are (ueau $e !olo-!olo& )i multe $i#tre ele au 1ipat !"#$ )i-au %2ut u#!0iul pre(erat.
Abia i#trase !"#$ A#$rea& !um#ata lui& a ie)it s-l #t"mpi#e. 'urta o 5a!0et $i# !ati(ea
reiat !u blui )i u# tri!ou& )i !u prul blo#$ pri#s # !oa$ $e !al. G-a pri%it uimit pe
Set0.
, Nu 1i-ai a$us laptopul.
A#$rea era %esel !a $e obi!ei& $ar prea obosit.
Set0 a (!ut u# est spre !ele $ou #epoate& Me+e##a )i Mora#& !are treau $e
!apetele u#ei i#stala1ii $e Cr!iu#. Era !iu$at& pe#tru ! mai era o lu# p"# la Cr!iu# )i
$e aseme#ea pe#tru ! be!ule1ele erau apri#se& !eea !e $up mi#e presupu#ea ris! $e
ele!tro!utare. 'are-se ! Set0 era $e a!eea)i prere& $eoare!e le-a i#ter!eptat # rab )i&
#so1it $e proteste& le-a luat i#stala1ia $e tot.
, Nu !re$ ! am s pot s lu!re2 !i#e )tie !e !u (etele astea& a spus se!.
, Da& a re!u#os!ut ea. :#1ele. Bi-a pri%it !easul. Bi#e. Trebuie s ple!. Nu )tiu
!"t o s-mi ia.
, Nu-i #imi!& a spus el. <e2ol%-1i problemele.
A ie)it repe$e pe u). Voiam s #treb u#$e se $u!e& $ar #u a%eam !um )i mi s-a
reami#tit !"t $e rupt eram a!um $e lumea (amiliei Morte#se#. Mai $emult a) (i (ost la
!ure#t !u toate $etaliile.
Ee#$all& o (eti1 pre!o!e $e #ou a#i& a %e#it solem# spre Set0.
, U#!0iule Set0 a spus ea %rei s te 5o!i !u mi#e $e-a mprumutul.
Set0 a ri$i!at $i# spr"#!e#e.
, De-a mprumutul. Ce-i asta.
, Eu eram ae#t ipote!ar& iar tu %e#eai s !eri u# mprumut pe#tru o !as& $ar #u
a%eai ba#i s plte)ti # #umerar. A (!ut o pau2. Va trebui s-1i i#%e#tm u# imposibil
pe pro(it $e o!0ii lumii.
, U# impo2it& a !ore!tat-o el. Ce-ar (i mai bi#e& s merem la librrie.
Ea s-a #!ru#tat.
, Vreau s m 5o! $e-a mprumutul.
, Au a!olo !r1i $i# $ome#iul imobiliar& a spus el. Nu !re$ ! #e putem 5u!a $e-a
mprumutul $a! #u a%em su(i!ie#te !u#o)ti#1e.
, Bi#e& i-a $at ea $reptate. 'utem mere& $ar !0iar atu#!i # li%i# a i#trat
Bra#$D !u sora ei $e patru a#i # bra1e. EaDla $$ea impresia ! to!mai se tre2ise $i#
som# )i sttea som#oroas !u !apul spri5i#it $e umrul lui Bra#$D. Ge iubeam pe toate&
$ar EaDla m #muia mai tare.
, U#$e s mere1i. a #trebat Bra#$D& mut"#$-o pe EaDla # bra1e.
De)i )i 1i#ea sora !u ta#$re1e& Bra#$D era posomor"t.
, Ga Emeral$ CitD.
Bra#$D a o(tat.
, Nu petre!i $estul timp a!olo.
, Ma$$ie are !"te%a pere!0i $e pa#to(i pe#tru ro!0ie )i %rea s le probe2i.
Bra#$D i-a aru#!at o pri%ire !are e9prima la per(e!1ie !e se#time#te i i#spira
subie!tul sta.
, Nu #!epe& a a%erti2at-o el& pe u# to# $o5e#itor& !um #u-l mai au2isem
#i!io$at.
Bu# %e#it # lumea a$oles!e#1ilor& Set0.
, Feori#a e $e ser%i!iu. a #trebat ea.
Ee#$all )i-a ri$i!at pri%irea $i# (oaia pe !are #!epuse s !olore2e. 'e o bu!at $e
0"rtie& s!ria !u porto!aliu =I<S>.
, Da& o putem %e$ea pe Feori#a. a i#ter%e#it )i Ee#$all.
Set0 prea m"0#it.
, Nu )tiu $a! e )i ea a!olo.
Ni!i eu #u )tiam. Nu )tiam $a! era u# %is a$e%rat sau mi#!i#os. '"# a!um
prea a$e%rat& $ar #u a%eam #!re$ere # ;#eiroi. 7ii#$ ai!i !a obser%ator& trebuia s
tra !o#!lu2ia ! #u a%eam s (iu )i a!olo. Cu siura#1 ! #u $a! era a$e%rat !e
%e$eam& )i m-am #trebat !e a%ea s se #t"mple la maa2i# $a! $i#tr-o$at #u mai
%e#eam la ser%i!iu.
, 'ot s stau ai!i !"t e)ti tu ple!at& a spus Bra#$D. Nu se supr mama $a!
rm"# si#ur.
, 'i atu#!i #-ai s po1i proba pa#to(ii& !eea !e #e #!ur! pla#urile.
Dup o =$is!u1ie> !o#$us !u miestrie& # !are Bra#$D i-a suerat s-i a$u! el
pa#to(ii& # s("r)it (ata a (ost $e a!or$. 7ii#$ # (ormul !omplet& au trebuit s ia
mi#i%a#ul (amiliei Morte#se#& lu!ru !are #u-l e#tu2iasma prea tare pe Set0. Dar #u a%ea
alt posibilitate s le $u! pe !ele !i#!i (ete& $i#tre !are u#a a%ea #e%oie $e u# s!u#el
pe#tru !opii.
Fa)!a a a5u#s la Emeral$ CitD& Set0 le-a lsat pe !ele mai mi!i la se!1iu#ea pe#tru
!opii& !are era u# para$is al !r1ilor !u po2e& al pu22le-urilor )i al a#imlu1elor $e plu).
A2i se o!upa $e 2o#a aia Ca#i!e )i i-a spus ! are ea ri5 $e (ete. Set0 le-a $at-o pe
Ee#$all # ri5 surorilor ei& mitui#$-o ! a%ea s-i !umpere !r1i $e (i#a#1e.
Apoi el )i Bra#$D s-au $us s-o !aute pe Ma$$ie& !are era %"r"t #tr-u# birou.
C"#$ i-a %2ut& s-a lumi#at la (a1 )i aproape ! a 2burat spre ei $e pe s!au# !a s-l srute
iute pe Set0. Bra#$D s-a #!ru#tat iar pe mi#e m-a !upri#s tulburarea. Era a)a $e %i2ibil
iubirea $e pe (a1a lui Ma$$ie& a)a $e puter#i!8 le era e%i$e#t tuturor. Nu s-a str$uit s
)i-o as!u#$ #i!i m!ar la ser%i!iu. Ge uram rela1ia& $ar !um i puteam ur se#time#tele.
Cum o puteam ur pe#tru ! l iubea pe brbatul !are #sem#a totul pe#tru mi#e.
, Cum e la mu#!. a #trebat-o& 2"mbi#$u-i ta#$ru.
;are )i # (elul sta )tia s arate $raoste. ;are !um artase alturi $e mi#e. Ci#e
)tie $i# !e moti%& eram siur ! artase alt(el8 #u. Nu-mi a$u!eam ami#te.
Ma$$ie a (!ut u# est spre biroul pe !are l mpr1ea !u Dou.
, E u# pi! $e #ebu#ie& $ar # mo$ stra#iu& pli!tisitor. Am $e (!ut toat 2iua
0"r1orie& re!e#2ii ale repre2e#ta1iilor.
, S )tii ! )i eu su#t pri#s 2i $e 2i !u 0"r1orie.
, Ea )i-a $at o!0ii peste !ap.
, Ce lum proast. Bi #u-i $elo! a!ela)i lu!ru.
, :#!ear! s a$aui s!e#e $e se9 )i %iole#1 # re!e#2ii )i s-ar putea s mear
mai repe$e.
Eram prea tulburat $e pl%reala lor s (iu ate#t la (aptul ! Ma$$ie (!ea
treaba mea. 'e Bra#$D prea s-o supere la (el $e tare $is!u1ia. :# timp !e Ma$$ie )i Set0
%orbeau& am !o#ti#uat s-l stu$ie2& am #!er!at s-i i#terprete2 se#time#tele. Da& era
a(e!1iu#e8 totu)i& mi ami#tea u# pi! $e !l$ura !u !are )i ali#ta #epoatele.
:# s("r)it& Ma$$ie a s!os o sa!o) pli# $e pa#to(i. <o!0ia lui Bra#$D era at"r#at
# birou )i Ma$$ie i-a spus lui Set0 s ple!e # timp !e se s!0imb #epoata lui.
C0iar #ai#te s (ie $at a(ar& Ma$$ie i-a spus lui Bra#$D4
, M bu!ur !-1i st bi#e !u !uloarea asta. Am $e!is s ale totul # !uloarea
mo% pe#tru ! i sttea a)a $e bi#e Feori#ei. Bi am sit )i #i)te (lori super !are se
potri%es!.
Deme#1ial? I#(lue#1asem s!0ema !romati! a #u#1ii lor.
Set0 a ple!at )i m-am $us )i eu !u el. A rt!it pri# maa2i# )i se uita la !r1i&
a!ti%itate $e !are #u se stura #i!io$at. C"1i%a a#a5a1i l-au salutat !"#$ au tre!ut pe
l"# el.
I#!lusi% eu.
Dat (ii#$ ! p"# a!um ;#eiroii mi trimiseser !"te%a %ise& #-ar (i trebuit s m
surpri#$. At"t !& ori $e !"te ori eram protao#ista pieselor $e teatru $i# %is& #tot$eau#a
(usesem !o#)tie#t $e lu!rul sta. M pri%isem )i m )i sim1isem. A!um m %e$eam
apropii#$u-m $e Set0 e9a!t !um le %2usem pe Ma$$ie )i pe Bra#$D apropii#$u-se $e
el. :#! eram u# obser%ator obie!ti%& (r #i!i o letur i#terioar. Era $i# #ou !a )i !"#$
a) (i %2ut u# (ilm. Nu #1eleeam pe $epli#& $ar #imi! $i# !e (!eau ;#eiroii #-ar (i
trebuit s m mai )o!0e2e.
, Salut& am Na.O spus& a)e2"#$ !"te%a !r1i pe ra(t.
Erau e9emplare $i# Gitera sta!o5ie )i le pusesem la apari1ii #oi.
, Salut& a spus Set0& !u u# ameste! !iu$at $e timi$itate )i (amiliaritate #
!omportame#t. Cum mere.
, Nu prea ru& am rspu#s. E o 2i li#i)tit. :# e#eral #-am (!ut $e!"t s ara#5e2
!r1i.
, Ai pus-o pe Ma$$ie s (a! re!e#2ii.
, M$a& m-am "#$it ! se $es!ur!. :# plus& am o ro!0ie #ou )i ar (i p!at s-o
1i# as!u#s.
Eu& !ea !are obser%am& remar!asem $e5a ro!0ia& !!i asta era !a o a $oua #atur a
mea. Era o ro!0ie e9traor$i#ar& $ar #u #eaprat potri%it pe#tru ser%i!iu. Era mulat& $e
mtase& p"# mai sus pe !oaps& !u bretele pri#se # 5urul "tului )i !u $e!olteu rotu#5it
!are $e2%elea o mul1ime $e piele. Nu era #i!i urm $e sutie#. 'ream ata s mer la
!lub& #u s pu# !r1i # ra(t. Dat (ii#$ ! %i2iu#ea asta #u era o ami#tire $e-a mea& ro!0ia
m !o#%i#ea )i mai tare ! era o mi#!iu#. Nu mi-era team s m mbra! $eo!0eat& $ar
la ser%i!iu p"# )i eu a%eam limite.
Set0 prea surpri#s $e ro!0ie& $ar asta #u #sem#a ! #u apre!ia spe!ta!olul.
, Ar trebui s le %i#2i pe stra$& a spus el. Numai s te $u!i a(ar !u o !arte )i
pu# pariu ! ai putea s i-o bai pe "t ori!ui.
, S-ar putea !a ro!0ia asta s #u $ea re2ultate # !a2ul tuturor& am spus.
Mi-a 2"mbit u)or& !um )tia el& )i m-am #trebat $a! !ealalt Feori#a se topise )i
ea !a mi#e.
, <o!0ia (a!e #umai 5umtate $i# treab. E)ti $estul $e (erme!toare #!"t s
!o#%i#i pe ori!i#e $e ori!e.
I-am 2"mbit )i eu& !u %eselie )i )irete#ie.
, ;ri!e.
I#si#urile #u au !o#ti#uat pe#tru ! $eo$at EaDla a %e#it iute )i i-a !upri#s
pi!ioarele lui Set0 !u m"i#ile. A ri$i!at-o # bra1e )i )i-a plimbat pri%irea primpre5ur.
, Ee#$all u#$e este. Ci#e #u are ri5 $e !opii& #u prime)te !r1i $e (i#a#1e.
Cealalt Feori#a s-a uitat spre 2o#a !u re%iste.
, Ea e.
'rusem #esiur& !eea !e era !iu$at& pe#tru ! atu#!i !"#$ s-a #tors Set0 s se
uite& era absolut e%i$e#t ! era Ee#$all. Citea re%ista 7orbes.
Set0 a o(tat )i a !0emat-o. C"#$ m-a %2ut& s-a #se#i#at.
, Bu#& Feori#a? Ce $ru1 e)ti ast2i.
, Mul1umes!& am spus& ra$ioas.
, Tu trebuia s te o!upi $e ele& a spus Set0. Du-te $up eme#e. Sper ! #u au
ie)it pe stra$ pri#tre ma)i#i.
Ee#$all a !lti#at $i# !ap.
, Se 5oa! !u #i)te pu22le-uri.
Dar& !u toate astea& a ple!at repe$e.
EaDla se uita pri# maa2i# # (elul la $istrat al !opiilor $e %"rsta ei& stu$ii#$
oame#i )i imai#i. Set0 i-a $at u)or !u !otul.
, Bi tu !e (a!i. N-ai $e "#$ s-o salu1i pe Feori#a.
EaDla )i-a aru#!at pri%irea # $ire!1ia pe !are i-o artase el& m-a pri%it $i# !ap
p"# # pi!ioare )i apoi a !o#ti#uat s stu$ie2e maa2i#ul. Nu era %orba ! m e%ita sau
!-i era sil $e mi#eK mai $erab se putea spu#e ! #-o i#teresam. Nu i re1i#eam ate#1ia
mai mult $e!"t ori!e alt !lie#t sau !0iar u#ul $i# ra(turi.
, U# mo(t $e-al ei& a spus Set0 # !0ip $e s!u2.
Bra#$D a aprut )i ea& iritat #! $i# !au2a pa#to(ilor& $ar tare bu!uroas s m
%a$. <estul (etelor au (ost a$u#ate !are $e pe u#$e& )i $up #! %reo !"te%a !u%i#te&
Set0 )i #epoatele lui m-au lsat s-mi %$ $e proasta ara#5are a !r1ilor. Co#ti#ua s-o 1i#
pe EaDla # bra1e )i $i#tr-o$at s-a #tors serioas spre el.
, C"#$ ai s-o se)ti pe Feori#a. l-a #trebat.
A%ea u# ls!ior (ira% )i $ul!e. <areori %orbea& a)a ! #tot$eau#a m $ele!tam
!u su#etul %o!ii ei !"#$ se #t"mpla lu!rul sta.
Set0 s-a #!ru#tat& # %reme !e #!er!a s $es!0i$ portiera mi#i%a#ului !u o
m"#. Bra#$D l-a a5utat )i ea.
, Dar to!mai am %2ut-o pe Feori#a& a spusel. Era #u#tru.
, Ba #u& a spus EaDla.
, Ba $a. Ai i#orat-o& a ta!0i#at-o el. Ai-am spus eu s-o salu1i.
, Aia #u era Feori#a. Trebuie s-o !au1i.
, Tu ai (umat !e%a. a #trebat-o Bra#$D )i s-a o!upat ea s-o (i9e2e pe EaDla pe
s!au#ul auto pe#tru !opii. Aia era Feori#a.
Set0 a o(tat.
, Ai ri5 !e e9presii (olose)ti.
Au re#u#1at la subie!t $up aia& $ar # timp !e mereau #apoi a!as la TerrD )i la
A#$rea& m-a luat !u (iori. EaDla )tia. EaDla )tia ! $isprusem. Trebuie s (i (ost a$e%rat
%isul p"# la urm. A(laserm $e !ur"#$ ! a%ea !e%a puteri para#ormale )i !apa!itatea
$e a per!epe u# pi! $i# lumea supra#atural& mi sim1ea %a aura )i reali2ase ! #u eram
eu !ea $i# maa2i#. De a!eea (usese a)a $e $e2i#teresat. De a!eea #i!i #u (usesem #
i#teriorul Feori#ei a!eleia& pe#tru ! ea #u era Feori#a.
Bi atu#!i !i#e era.
Mi-am rspu#s si#ur la #trebare& !u u# se#time#t $e s("r)eal. Ci#e alt!i#e%a
ar (i a%ut i#teresul s seme#e !u mi#e )i s (lirte2e !u Set0.
Simo#e. Simo#e mi mprumuta !orpul # abse#1a mea& eram siur. Mama ei $e
treab? Nu-i sim1eam aura # %isul sta )i #i!i u# muritor #u i-o putea sim1i& )i !u asta
basta. Cu e9!ep1ia EaDlei. 7utu-i? E9a!t !e-mi trebuia mie.
<estul 2ilei lui Set0 a (ost lipsit $e e%e#ime#te& $e)i& sla% Dom#ului& #u s-a mai
#t"l#it !u =mi#e>. S-a #tors A#$rea )i atu#!i am a(lat ! a%usese proramare la me$i!.
I-a mul1umit lui Set0 pe#tru a5utor& $e)i lui i-a luat mult p"# s ple!e& $i# !au2a (etelor
!are )i tot luau la re%e$ere.
:# s("r)it Set0 s-a #tors a!as )i )i-a petre!ut 2iua s!rii#$ !eea !e era pli!tisitor $e
urmrit. Nu #1eleeam $e !e #! #u m s!oseser $e a!olo ;#eiroii. Desiur& era
$eprima#t s %$ ! #i!i u# muritor #u )tia ! $isprusem& $ar %isul sta #u a%ea e(e!tele
$e%astatoare ale !elorlalte.
S-a lsat seara )i Ma$$ie s-a #tors a!as. A$"#!it # mu#!a lui& Set0 a rmas la
masa $e lu!ru p"# !"#$ s-a $us ea la el )i i-a #tors s!au#ul. S-a ur!at # poala lui&
#!o#5ur"#$u-l !u pi!ioarele& !am !um (!eam eu.
I-a 2"mbit& a !upri#s-o )i el !u bra1ele )i i-a #tors srutul $e bu# sit.
, Cum a (ost 0"r1oria. a #trebat el.
Ma$$ie i-a tre!ut $eetele pe obra5i )i i se !itea a!eea)i iubire pe !0ip.
, Ne#trerupt. Feori#a mi-a lsat-o mie pe toat. Nu )tiu !e s-a #t"mplat.
, Ea spu#ea ! e $e prere ! te $es!ur!i.
Ma$$ie s-a str"mbat.
, Mai $erab %oia s #u (a! #imi! toat 2iua )i s umble $e !olo-!olo. Tu ai
%2ut !e ro!0ie purta. Da& #1ele& poate s poarte tot !e %rea ea& $ar aia #u era !0iar
potri%it pe#tru ser%i!iu.
El a r"s )i a tras-o mai aproape.
, Cre$ ! Feori#a )i #!0ipuie ! $a! e spiritual )i (erme!toare& i e permis
ori!e.
, Ei bi#e& #u e #tot$eau#a a)a $e amu2a#t !um )i #!0ipuie ea& a mormit
Ma$$ie. Bi s-a ales !u u# si#ur lu!ru pe 2iua $e a2i& a $at impresia ! %rea s aa1e
%reu# tip # maa2i#.
, N-ar (i prima oar& a spus Set0 )i a ri$i!at $i# umeri.
, 'o(tim.
, Nu )tiai. Se !ul! tot timpul !u Marre#. De reul # biroul lui.
Nu-mi %e#ea s !re$ !e au$. Nu #umai ! r"$eau $e mi#e& $ar # plus Set0 i
spusese lui Ma$$ie $espre rela1ia mea spora$i! !u proprietarul maa2i#ului& !u Marre#.
Dou a%usese #tot$eau#a b#uieli& $ar # a(ar $e Set0& #u mai )tia #ime#i )i #u m
a)teptasem !a Set0 s-mi tr$e2e se!retul.
, /abar #-am a%ut& a spus Ma$$ie. Bi totu)i8 #u )tiu. 'oate ! $e (apt am a%ut
0abar. :# (o#$& !am tot timpul se mbra! !a o t"r(.
, Se !ul! !u !i#e #imere)te. Ar (i # stare s se $u! a!as la ori!e brbat. A
(!ut o pau2. A #!er!at !0iar )i !u mi#e o$at.
, Serios. a (!ut Ma$$ie& !u o!0ii mari. Bi !e-ai (!ut.
, Nimi!. Nu m i#teresea2 a)a !e%a. N-a) suporta s umblu !u o (emeie a)a $e
u)oar. 'robabil ! s-ar (i !ul!at !u to1i priete#ii mei !"t eram mpreu#. I-a !upri#s (a1a
lui Ma$$ie !u palmele. Nu ! ar !o#ta. N-am #i!i u# moti% s !aut m!ar& #u !"#$ am
ai!i !omoara mea.
A tras-o aproape $e el )i s-au srutat $i# #ou. Nu sem#a !u srutul $e bu# sit
$e mai $e%reme. Era a$"#!& pasio#al )i #!er!au am"#$oi s se bu!ure !"t mai tare $e
!ellalt. A pri#s-o $e partea $e 5os a blu2ei )i i-a s!os-o peste !ap& $e2%eli#$ u# sutie#
#eru $e sati# pe !are eram $estul $e siur ! eu o a5utasem s )i-l alea. 7r s se
$espri#$ $e bu2ele ei& i-a !upri#s talia !u bra1ele& # timp !e o s!otea mpleti!i#$u-se $i#
birou )i o $u!ea # $ormitor. Au !2ut pe a)ter#uturi& m"i#ile li se plimbau pe !orpul
!eluilalt )i srutrile au #!eput s le trea! )i la alte pr1i ale !orpului.
Nu& am "#$it& #esiur $a! ;#eiroii m au2eau sau #u. Nu. Nu %reau s %$
asta. A$u!e1i-m #apoi. A$u!e1i-m #apoi # !utie. Trimite1i-mi u# alt %is.
Dar !0iar $a! erau $e (a1& #u as!ultau. Nu a%eam o!0i pe !are s-i pot #!0i$e.
Nu-mi puteam (eri pri%irea. Nu puteam e%ita s pri%es! !eea !e pri%eam. Tre!usem pri#
multe lu!ruri $ureroase # rela1ia mea !u Set0& lu!ruri !are m r#iser a)a $e tare #!"t
5ur ! a) (i %rut s mor. Dar #imi!& absolut #imi! #u m-ar (i putut preti pe#tru s!e#a #
!are el se !ul!a !u alt (emeie. Bi #u era #umai (aptul ! urmream a!tul # si#e& (elul #
!are li se mpleteau !orpurile oale )i stritele $e pl!ere $i# timpul orasmului.
Mai era )i e9presia lui. ; %e$eam. Era iubirea pe !are o !utasem mai $e%reme.
Cre2usem #ai#te ! o pri%ea #umai !u o a(e!1iu#e puter#i!& asem#toare !u !l$ura pe
!are o sim1ea (a1 $e #epoatele lui. Nu. 'e (a1a lui am %2ut pasiu#e& e#ul $e iubire at"t
$e ptima) # !are su(letele a $oi oame#i se !o#topes!.
; pri%ea a)a !um mai $emult m pri%ise pe mi#e.
Ni!io$at #-a) (i !re2ut ! e posibil. :#tr-u# (el& (usesem !o#%i#s ! pe ea o iubea
alt(el $e!"t pe mi#e. 'oate ! $raostea lor era puter#i!& $ar (usesem siur ! #i!io$at
#u s-ar (i putut !ompara !u !ea pe !are o a%ea pe#tru mi#e. Draostea #oastr era alt(el.
Totu)i& a!um& %2"#$u-i mpreu#& am !o#statat ! #u era a$e%rat. Bi !"#$& la s("r)it& i-a
spus ! este totul pe#tru el& e9a!t !um mi spusese )i mie mai $emult& mi-am $at seama !
#u a%eam #imi! $eosebit. Draostea pe !are o a%usese pe#tru mi#e se $usese.
Bi # !umplita& #imi!itoarea $urere a mome#tului& #u am mai %rut s mor. Nu mai
a%ea se#s& pe#tru ! # !lipa aia eram siur ! murisem pe#tru ! eram absolut
!o#%i#s ! ia$ul #u putea (i mai ru $e at"t.
Capitolul 1U
Ni!io$at #u am (ost pe $epli# siur !"t $i# %isul la a (ost a$e%rat )i !"t a (ost
mi#!iu#. Ai!i era o !ombi#a1ie& eram siur. Nu-mi tre!ea pri# mi#te #i!i u# moti%
pe#tru !are ;#eiroii mi-ar (i artat mie !-mi remar!ase EaDla abse#1a !"#$ #ime#i
alt!i#e%a #u mai obser%ase. Asta trebuia s (ie a$e%rat. Totu)i& #u mi-l puteam imai#a
pe Set0 )i pe Ma$$ie b"r(i#$u-m # (elul la. Mai ales #u mi-l puteam imai#a pe el
$e2%lui#$ u# se!ret $e-al meu. Asta trebuie s (i (ost o mi#!iu#8 #u. C"t $espre restul
%isului8 ei bi#e& #u !o#ta.
;#eiroii #u-mi o(ereau rspu#suri. Bi pe msur !e a%eam alte )i alte %ise& soarta
pe !are mi-o pre%estiser a #!eput s $e%i# realitate4 #u-mi mai $$eam seama !e era
a$e%rat )i !e #u. De multe ori& am #!er!at s-mi spu# ! era o mi#!iu#. Era mai simplu
a)a $e!"t s trie)ti !u #$oiala. I#$i(ere#t !"t $e tare m-am str$uit& #s& #u-mi puteam
alu#a se#time#tul ! u#ele erau a$e%rate. A)a ! #tot$eau#a m #$oiam $e tot )i
lu!rul sta a #!eput s m ##ebu#eas! $up o %reme.
Situa1ia era #rut1it $e (aptul ! ;#eiroii se 0r#eau #tot$eau#a $i# %isele
astea& !eea !e& pri# urmare& mi !o#suma e#eria. U# su!ub a%ea #e%oie $e e#erie pe#tru
a (u#!1io#a. Ea mi $$ea puterea $e a m mi)!a pri# lume& $e a "#$i limpe$e& $e a-mi
s!0imba aspe!tul. 7aptul ! m se!tuiau #u a%ea s-mi %i# $e 0a!& # (o#$ #! eram
#emuritoare& $ar $e%e#eam i#util. Nu ! lu!rul sta ar (i !o#tat # tem#i1a mea. :#!
a%eam se#2a1ia ! m a(lu #0esuit #tr-o !utie # be2#& )i pu1i#a !o#)tie#ti2are a
propriului !orp $e !are m mai bu!uram mi arta $oar $urere )i slbi!iu#e. Da! a) (i
(ost eliberat& mi-ar (i (ost reu s mer. De aseme#ea& probabil ! a) (i a%ut !orpul meu
a$e%rat.
Di# mome#t !e a!um eram re$us mai $erab la statutul $e !o#)tii#1 # stare $e
suspe#sie& aspe!tele (i2i!e au $e%e#it irele%a#te. Mi#tea a $e%e#it a$e%ratul meu
0a#$i!ap& !!i at"t lipsa $e e#erie !"t )i !0i#ul pro%o!at $e %ise au #!eput s m
termi#e. :# timpul %iselor !u pri!i#a eram mai !oere#t )i mai a#aliti!& $ar !"#$ se
termi#au )i m i#%a$au se#time#tele& "#$irea mea ra1io#al #!epea s aib $e su(erit.
'l%reala mea !u ;#eiroii a luat (orma u#or i#sulte )i 1ipete !umplite. :# !ea mai mare
parte a timpului #u puteam "#$i $elo!. Eram !a u# 0em $e su(eri#1 )i $isperare. Bi
(urie. 'rea imposibil& totu)i& $i#!olo $e su(eri#1a !umplit !are m su(o!a& o s!"#teie $e
(urie abia $e reu)ea s se me#1i# %ie& $ar alime#tat ori $e !"te ori i %e$eam pe ;#eiroi.
Cre$ ! #umai a1"#$u-m $e (uria asta reu)eam s-mi mpie$i! mi#tea #ruit s
!e$e2e $e(i#iti% # (a1a asaltului #ebu#iei.
Am pier$ut !omplet #o1iu#ea timpului& $ar asta a%ea mai $erab letur !u
#atura bi2ar a %iselor $e!"t !u !reierul meu. De (apt& eu !re$ ! # lumea real tre!use
pu1i# timp& pe#tru ! ori $e !"te ori ;#eiroii mi artau o imai#e a a!esteia& #u prea s
se (i (!ut #i!i u# prores # !utarea mea !eea !e b#uiam ! ;#eiroii sperau s m
$r"me )i mai tare.
, De !e #e tot #trebi pe #oi.
:#trebarea i apar1i#ea lui Co$D. A!um l pri%eam pe el& pe 'eter )i pe /u0 !um
erau i#teroa1i $e !tre Cerome. Carter sttea #tr-u# !ol1 #$eprtat )i (uma& # !iu$a
reulii impuse $e 'eter !um ! # apartame#t #u se (umea2. Era )i <oma#& i#%i2ibil )i !u
aura $isimulat. Asta #sem#a ! #-ar (i trebuit s-l %$& )i totu)i poate pe#tru ! el era
1i#ta mea # %is !e%a mi permitea s-mi $au seama ! e a!olo& # !iu$a a !eea !e-mi
spu#eau mie sim1urile. 'riete#ii mei )tiau $e el. Nu era #e%oie s $e%i# i#%i2ibil& asta
$a! #u !um%a Cerome se temea !a ora)ul Seattle s #u se a(le # !olimatorul %reu#ui
$emo#& !eea !e #u era !0iar lipsit $e loi!. Dispari1ia mea l (!use probabil )i mai
suspi!ios.
:#trebarea lui Co$D i (usese a$resat lui Cerome& )i #u mai %2usem #i!io$at #
%ia1a mea at"ta (urie pe (a1a %ampirului !el t"#r. El era !el mai bl"#$ $i#tre #oi& !el mai
#ou # r"#$urile #emuritorilor $i# Seattle. El #! mai srea $a! i spu#ea Cerome s sar
)i petre!ea mai mult timp pri%i#$ )i #%1"#$ $e!"t impli!"#$u-se a!ti%. M )o!a s-l %$
a)a.
, Noi #u )tim #imi!? a !o#ti#uat Co$D. 'uterile #oastre su#t limitate. Se
presupu#e ! tu e)ti la atotputer#i! )i tare # mu)!0i. Nu !o#trolea2 ia$ul 5umtate $i#
u#i%ers.
, Mai multe su#t # !er )i pe pm"#t $e!"t #!0ipuie (iloso(ia& /ora1io>& a !itat
Carter !u u# aer solem#.
, Fura& am"#$oi& a i2bu!#it Cerome. Apoi l-a (ulerat pe #er !u pri%irea. Te-
am mai au2it spu#"#$-o pe asta.
Carter a ri$i!at $i# umeri.
, M-ai mai au2it spu#"#$u-le pe toate. De multe& (oarte multe ori.
Cerome s-a #tors spre !ei trei priete#i ai mei.
, Nimi!. Su#te1i absolut siuri ! #-a1i remar!at #imi! la ea #ai#te s se
#t"mple !0estia asta.
, Era $eprimat& a spus 'eter.
, Ea e #tot$eau#a $eprimat& a remar!at /u0.
, Nu i-a spus #i!i u#uia $i#tre #oi $espre lu!rurile astea pe !are le tot sim1ea& a
m"r"it Co$D. I-a spus #umai lui <oma#. De !e #u-l iei pe el la #trebri.
, G-am luat& a spus Cerome. A (!ut u# pas spre %ampirul !el t"#r )i )i-a
apropiat (a1a $e a lui. Bi %e2i pe !e to# mi %orbe)ti. Ai #oro! s su#t bi#e$ispus.
, Bi Mei !e (a!e. a #trebat 'eter.
Vorbise pe u# to# a$e!%at )i politi!os& # timp !e i aru#!a o pri%ire #eli#i)tit lui
Co$D. 'robabil ! #tr-o mare msur #trebarea era u# tertip me#it s-i sal%e2e prote5atul
$e la o t%leal 2$ra%#.
Cerome a o(tat )i s-a $at #apoi.
, Dis!ut !u !eilal1i. Caut %reo pist& !"t $e mi!& $a! a mai sim1it !e%a %reu#
#emuritor $e-al #ostru.
/u0& !are sttea pe !a#apea )i se 1i#ea $eparte $e )e(ul #ostru !el m"#ios& )i-a
$res aitat lasul.
, Nu %reau s a$u! !0estia asta # $is!u1ie8 $ar se poate spu#e ! tu e)ti #tr-u#
(el $e eliberare !o#$i1io#at& & $up !0estia !u i#%o!area.
'ri%irea mo!#it a lui Cerome a !2ut asupra $r!u)orului& !are a tresrit.
, Tu !re2i ! eu #u )tiu asta. De !e mi $ toat lumea i#(orma1ii i#utile.
, Eu spu# $oar a i#ter%e#it /u0 ! $a! !i#e%a ar %rea s pro(ite $e situa1ie&
o bu# mo$alitate ar (i s te (a! s-l pier2i pe u#ul $i#tre #emuritorii $i# subor$i#e. S
spu#em& !i#e%a !are ar %rea o a%a#sare.
, Mei #-ar putea (a!e a)a !e%a& a spus Cerome !"#$ a #1eles.
De5a (usese o $emo#i1 !are tre!use $e partea !ealalt& a)a ! ipote2a lui /u0 #u
era !0iar a)a $e rea.
, N-o putea as!u#$e pe Feori#a # (elul sta8 !0iar $a! ar (i m"# # m"#
!u !i#e%a !are poate& ar si o !ale mai bu# pri# !are s se r2bu#e pe mi#e& a spus el&
aproape !u m"#$rie.
, Bi !u Simo#e !um rm"#e. a #trebat Co$D. Btii& umbl $e !olo p"# !olo !u
aspe!tul Feori#ei.
Bi 'eter )i /u0 au (!ut o!0ii mari $e uimire.
, 'o(tim. a e9!lamat $r!u)orul.
Ate#1ia primit $i# partea priete#ilor lui l-a (!ut pe Co$D s se aite mai tare
$e!"t m"#ia lui Cerome.
, M$a& am (ost& & # %i2it la Fabrielle la maa2i# )i am %2ut-o pe Simo#e.
A%ea (orma Feori#ei& $ar sim1eam ! e ea.
, Ai (ost la Fabrielle. a #trebat Carter i#teresat& $e par! a!um $ispari1ia mea
$i# u#i%ers )i-ar (i re$us importa#1a # !ompara1ie !u po%estea $e amor a lui Co$D.
Co$D s-a mbu5orat.
, A%eam8 a%eam #t"l#ire. Dar am a#ulat-o !"#$ am au2it $e Feori#a. Nu e
mare lu!ru.
Nu e mare lu!ru. A!um rpirea mea i a(e!ta )a#sele lui Co$D $e a !u!eri (emeia
%isurilor lui.
, Alte i#(orma1ii i#utile& a m"r"it Cerome. Bi $a& )tiu $e Simo#e.
, 'oate !u ea ar trebui s stai $e %orb& a spus Co$D.
, Nu e ea $e %i#& a spus Cerome.
7elul # !are a %orbit impli!a (aptul ! era u# !a2 #!0is.
'eter umbla #! !u ri5 pe l"# Cerome.
, Da! tu spui ! #u e ea $e %i#8 atu#!i #u e ea $e %i#. Dar $e !e mprumut
aspe!tul Feori#ei $a! e #e%i#o%at.
, Are ea moti%ele ei& a $at Cerome o e9pli!a1ie %a.
Co$D era re%oltat.
, Iar tu o la)i s (a! pur )i simplu !0estia asta? Cum po1i s (a!i a)a !e%a.
, 'e#tru ! #u-mi pas? a tu#at Cerome.
Di# el a i2bu!#it u# %al $e (or1& !a o u#$ $e )o!. Toat lumea& !u e9!ep1ia lui
Carter& a (ost $at pe spate )i por1ela#urile $i# $ulapul lui 'eter au 2##it.
, Nu-mi pas !e (a!e !ellalt su!ub. Nu-mi pas $e priete#ii (ii#1e uma#e ai
Feori#ei )i #i!i !e "#$es! ei. Ga $rept %orbi#$& ar trebui s (i1i re!u#os!tori. Datorit
lui Simo#e& #u remar! #ime#i !e s-a #t"mplat.
Ni!iu#ul $i#tre priete#ii mei #u a a%ut #imi! $e spus. Cu u# m"r"it $e e9asperare&
Cerome s-a #tors spre u).
, M-am sturat $e po%estea asta. Am #e%oie $e rspu#suri a$e%rate.
A $at bu2#a pe 0ol& ls"#$ u)a $es!0is. Apare#t& a (!ut-o # sem# $e s(i$are )i
(urie& $ar eu )tiam ! moti%ul era !a s-l poat urma <oma#. :# mo$ #ormal& $emo#ul s-
ar (i teleportat pur )i simplu a(ar& $ar& i#$i(ere#t $e moti%& a2i tatl )i (iul #%estiau
mpreu#. ;$at !e a a5u#s si#ur pe !asa s!rii& Cerome a mormit4
, Ai#-te bi#e.
<oma# trebuie s se (i supus& pe#tru ! Cerome a $isprut. A reaprut& )i eu alturi
$e el& #tr-o #ou lo!a1ie4 maa2i#ul lui Eri+. Era sear )i Eri+ #!0isese maa2i#ul.
7"#t"#ile erau oprite )i #u mai era #i!i mu2i!. Totu)i& $i# spatele maa2i#ului se au2ea
!i#e%a (re$o#"#$. S-a oprit ime$iat )i s-au au2it pa)i& sem# ! se apropia !i#e%a.
Cerome a rmas pe lo!& #e#$r2#i#$ s se mi)te. Btia ! pre2e#1a a%ea s-i (ie
ime$iat sim1it )i ! Eri+ a%ea s %i# la el.
Bi a)a a )i (ost. Cu pa)i #esiuri& pe#tru ! $e !ur"#$ (usese bol#a%& Eri+ a por#it
spre partea $i# (a1 a maa2i#ului. 'ru$e#1a i ie)ea pri# to1i porii # timp !e p)ea.
:#tot$eau#a a%ea pe#tru mi#e u# 2"mbet bl"#$ )i o !ea)! $e !eai. '"# )i Carter& !el mai
puter#i! #emuritor $i# Seattle& i smulea u# 2"mbet respe!tuos. Dar a!um Eri+ era
%iile#t& !eea !e #u era !0iar a)a $e !iu$at& $at (ii#$ !i#e se a(la # maa2i#ul lui.
Eri+ s-a oprit la !"1i%a pa)i $e Cerome )i s-a #$reptat !"t $e bi#e a putut. A $at
u)or $i# !ap !tre Cerome # sem# $e salut.
, Dom#ule /a#a#3el& a spus Eri+. ; %i2it #ea)teptat.
Cerome to!mai )i s!osese o 1iar $i# 0ai# )i a!easta i-a !2ut $i# m"#. 'ri%irea
pe !are i-a aru#!at-o lui Eri+ a (ost $e o sut $e ori mai #ro2itoare $e!"t ori!are alta pe
!are o %2usem %reo$at. M a)teptam la o #ou e9plo2ie $e (or1& u#a !are a%ea s
$r"me #treaa !l$ire.
, Nu !are !um%a a spus Cerome s mai roste)ti #umele sta& !-1i smul
bu2ele.
Vorbise pe u# to# 5os& #eutru& )i # el !lo!oteau m"#ia )i (or1a pe !are )i le re1i#ea.
Da! a) (i (ost a!olo& a) (i i!#it. A$e%ratul #ume al lui Cerome. Eri+ )tia
a$e%ratul #ume al lui Cerome. Eu (olosisem #ume (alse !a s m pier$ # mul1ime )i s-
mi uit i$e#titatea. Dar #erilor )i $emo#ilor& #umele le !o#(ereau putere. A(lat # m"i#ile
!ui trebuia& u# #ume putea (i (olosit pe#tru a i#%o!a sau a !o#trola u# #emuritor $e ra#
#alt. De (apt& pe#tru !a Da#te s-l poat i#%o!a pe Cerome # prim%ar& Fra!e trebuie s
i-l (i $e2%luit.
Eri+ #u a tresrit $i# !au2a (aptului ! Cerome era #tr-o $ispo2i1ie u!itoare.
, 'resupu# ! a1i ple!at s !uta1i !e%a& a spus Eri+.
, Da& a spus Cerome& imit"#$ u)or to#ul lui Eri+. :l =!aut> pe su!ubul meu.
Eri+ a ri$i!at u)or $i# spr"#!e#e.
, 'e $om#i)oara Ei#!ai$.
, Desiur? 'e !i#e alt!i#e%a. Teoreti!& Cerome mai a%ea #! u# su!ub& pe
Ta*#D& $ar probabil ! #-ar (i ple!at # !utarea ei $a! ar (i $isprut. A mai s!os o 1iar
)i a apri#s-o (r bri!0et. Btii u#$e este. Bi #u !are !um%a s m mi#1i. Da! o as!u#2i
$e mi#e& 1i smul (i!a1ii )i limba 1i-o las la urm.
, Se pare ! smulsul $e pr1i ale !orpului este laitmoti%ul serii rspu#s Eri+ )i )i-
a mpreu#at m"i#ile la spate. Nu& #u )tiu u#$e este $om#i)oara Ei#!ai$. Nu )tiam ! a
$isprut.
Cerome a (!ut u# pas #ai#te& !u o!0ii mi5i1i.
, Ai-am spus s #u m mi#1i.
, N-am #i!i u# moti% s mi#t. :mi pla!e $om#i)oara Ei#!ai$. Ni!io$at #u i-a)
%rea rul. Da! o pot a5uta& am s-o (a!.
Eri+ )i alesese !u ri5 !u%i#tele. 'e mi#e se o(erea s m a5ute& #u pe Cerome.
, A %orbit !u ti#e $espre o a#ume (or1& $espre u# =!"#te! al sire#ei> pe !are l
au2ea #tru#a& a spus Cerome& apoi i-a spus pe s!urt $espre !eea !e obser%ase <oma# !"#$
am $isprut eu. Ce )tii $e lu!rul sta. l-a #trebat. Ce (el $e !reatur era. Se alime#ta $i#
$epresia ei.
Di# mome#tul # !are #!epuse %isul sta& Cerome #u a(i)ase $e!"t (urie )i
sem#ase roa2. Totu)i8 # timp !e la#sa #trebri& era $e par! ar (i b"5b"it. Sub toat
m"#ia aia& se #tre2rea $isperare. Disperare )i (rustrare& pe#tru ! se a(la #tr-o situa1ie #
!are #u a%ea rspu#suri )i se sim1ea lipsit $e putere. De reul& $emo#ilor #u le pla!e s
se simt #eputi#!io)i. Bi s apele2e la u# om u#ul !are #i!i mai mult #i!i mai pu1i# i
)tia #umele trebuie s (i (ost e9trem $e $ureros pe#tru )e(ul meu.
Eri+& u# tip rasat !a $e obi!ei& a rmas !alm )i !eremo#ios.
, Su#t (ii#1e !are (a! lu!ruri $i# astea& e a$e%rat& $ar #u !re$ ! a (ost u#a $i#tre
ele. Cre$ ! a ales mome#tele a!elea pe#tru ! atu#!i era !el mai %ul#erabil. Era pur )i
simplu o momeal& probabil ! #u a)a se ma#i(esta $e (apt !reatura sau %i#o%atul.
, Bi atu#!i !e !reatur este.
Eri+ )i-a $es!0is lar bra1ele.
, Ar putea (i mai multe lu!ruri.
, :# pi2$a m-sii? a e9!lamat Cerome& a $at $rumul la 1iar pe po$eaua lui Eri+
)i a !l!at apsat pe ea.
, Nu mai su#te1i leat $e ea.
, Core!t.
, Nu-i mai sim1i1i pre2e#1a )i #i!i #u o $isimulea2 !i#e%a $i# lumea %oastr.
, Core!t.
, Bi )ti1i siur ! #u a murit.
, Core!t.
;!0ii !prui ai lui Eri+ erau me$itati%i.
, Atu#!i probabil !reatura este $i# a(ara lumii %oastre.
, De !e a spus Cerome s("r)it mi spu#e toat lumea lu!ruri pe !are le )tiu
$e5a.
:#trebarea i-ar (i putut (i a$resat lui Eri+& lui <oma# sau # e#eral. Demo#ul a
mai s!os o 1iar.
, Trebuie s % "#$i1i !i#e )i $e !e ar %rea s-o rpeas!. Are $u)ma#i. ND9 #u a
(ost prea #!"#tat # urma ultimii ei %i2ite.
, ND9 e (ere!at.
Cerome a %orbit $e par! ar mai (i spus lu!rul sta $e o sut $e ori. De aseme#ea&
a) (i pariat ! i se mai puseser #trebrile astea tot $e o sut $e ori.
, Cel !are %-a i#%o!at& $om#ul MoriartD& #u a (ost #i!i el prea #!"#tat.
De)i Eri+ )i-a me#1i#ut aerul pro(esio#ist& bu2ele i s-au str"mbat u)or& $e par! ar
(i meste!at o m"# $e peli#. I#$i(e#t $e se#time#tele lui (a1 $e $emo#& pe Eri+ )i pe
Cerome i u#ea ura (a1 $e Da#te.
Asta l-a pus pe Cerome pe "#$uri.
, M #$oies! ! la mi5lo! este maia uma#& $e)i m "#$es! ! putea a%ea
a5utorul !ui%a& ! $oar )i-a mai !utat alia1i )i p"# a!um. Am s %eri(i!. Bi-a aru#!at
1iara #ou apri#s )i a stri%it-o )i pe asta. I#$i(ere#t $e situa1ie& tot #u-mi %i#e s !re$ !
#u i-a) mai sim1i pre2e#1a pe lumea asta.
, 'oate ! #u mai e # lumea asta.
Cu%i#tele lui Eri+ au plutit #tre ei pre1 $e !"te%a se!u#$e.
, Nu& a spus Cerome #tr-u# t"r2iu. Multe persoa#e su#t i#teresate $e ea& $ar
#i!iu#a $i#tre ele #-ar (a!e asta.
Am %2ut pe (a1a lui Eri+ ! i re1i#user ate#1ia !u%i#tele =multe persoa#e su#t
i#teresate $e ea>. :#s #u a spus #imi! )i a a)teptat urmtoarea a(irma1ie !u reutate a lui
Cerome. Care #u a a%ut !0iar a)a $e mare reutate.
, E timpul s ple!& a spus $emo#ul& probabil !a s aib <oma# timp s se aa1e
$e el.
Cerome s-a teleportat u#$e a%ea el $e mers.
Iar eu. Ei bi#e& m-am #tors # tem#i1a mea.
Capitolul 15
Era a#ul 1IUH )i m a(lam # 7ra#1a.
Nu %oiam s (iu a!olo. Nu-mi $orisem asta # ultimii !i#!i2e!i $e a#i& totu)i& !i#e
)tie !um& Bastie# tot reu)ea s m !o#%i# s rm"#. De aseme#ea& mai era )i (aptul !
ar0i$emo#ul # subor$i#ea !ruia #e a(lam #u %oia s ple!m. :i pl!ea (elul # !are
!olaboram. E!0ipele (ormate $i# i#!ub )i su!ub erau $e reul al!tuite la ris!& $ar #oi
eram e9!ep1io#ali )i )e(ii #o)tri luaser la !u#o)ti#1 lu!rul sta. Era bi#e pe#tru !ariera
#oastr $e slu5ba)i ai ia$ului& $ar #u )i pe#tru moralul meu.
Bastie# #u #1eleea !e problem a%eam.
, Ia$ul #i!i m!ar #u are #e%oie $e #oi ai!i& mi-a spus #tr-o $up !e m
pl"#sesem pe#tru a mia oar. 'ri%e)te-o !a pe o %a!a#1. Si $e 2i su#t os"#$ite mii $e
su(lete ai!i.
Am mers spre (ereastra maa2i#ului #ostru& am pri%it $rumul alomerat )i mi-am
apsat m"i#ile pe eam. Tre!eau bi!i!li)ti )i pieto#i& toat lumea trebuia s a5u#
u#$e%a& repe$e. 'utea (i ori!e 2i obi)#uit # 'aris& $ar #u era $elo! u#a obi)#uit. Nimi!
#u mai (usese obi)#uit $e !"#$ #em1ii o!upaser 7ra#1a )i sol$a1ii mpr)tia1i pe stra$
mi preau !a #i)te lum"#ri apri#se # #oapte.
'roast !ompara1ie& am "#$it. Gum"#rile impli!au u# pi! $e spera#1 sau $e
lumi#. Bi& $e)i 'arisul se $es!ur!a mai bi#e sub o!upa1ie #a2ist $e!"t reali2au
ma5oritatea oame#ilor& !e%a se s!0imbase # ora). E#eria& spiritul8 !um %rei s-i spui&
a%ea o i#(lue#1 asupra ta. Bastie# spu#ea ! su#t #ebu#. Ma5oritatea oame#ilor #! )i
%e$eau $e %ia1a lor $e 2i !u 2i. Gipsa m"#!rii #u era a)a $e a!ut ai!i !a # alte pr1i. Bi
$up !e #e luaserm aspe!tul u#or arie#i tipi!i& !u prul blo#$ )i o!0ii alba)tri& am !am
(ost lsa1i # pa!e.
Bastie# tot i $$ea #ai#te !u mo0oreala mea # timp !e umbla $e !olo-!olo )i l
%e$eam !u !oa$a o!0iului !um ara#5a suporturile pe#tru plrii. :)i alesese $rept pro(esie
pe#tru i$e#titatea asta pe !ea $e plrier& po2i1ie bu#& !are i permitea s !u#oas!
pari2ie#!e !u stare. Eu 5u!am rolul surorii lui& !um o (!usem a$esea )i # alte situa1ii& l
a5utam # maa2i# )i m o!upam $e !as. Era mai bi#e $e!"t s lu!re2 # slile $e bal sau
pri# bor$eluri& o!upa1ia #oastr $e mai $emult $i# 7ra#1a.
, Bi priete#ul tu. m-a #trebat Bastie# !u )irete#ie. T"#rul Mo#sieur Gu!.
C"#$ a pome#it $e Gu!& m-am oprit $i# posomor"ta !er!etare a lumii $e $i#!olo
$e pr%lia $e plrii. Da! %e#ea %orba $e lum"#ri apri#se # #oapte& atu#!i Gu! era
lum"#area mea& u#a a$e%rat. Era u# brbat pe !are l !u#os!usem $e !ur"#$& lu!ra !u
tatl lui !are era lutier. Neustoria lor a%usese )i mai mult $e su(erit $e!"t a #oastr&
#tru!"t pia1a obie!telor $e lu9 se restr"#sese # a!este %remuri pli#e $e pri%a1iu#i.
:#s Gu! #u a prut #i!io$at ! ar lsa $i(i!ult1ile (i#a#!iare s-l a(e!te2e. ;ri $e
!"te ori l %e$eam& era mereu %esel& mereu pli# $e spera#1. 'o%ara multelor se!ole $e
p!at )i #tu#e!ime #!epuse s-mi %i# $e 0a! )i pre2e#1a mea # 'aris #u (!ea $e!"t s-
mi #rut1eas! starea. Totu)i& Gu! m mi#u#a. 7aptul ! reu)ea s pri%eas! lumea !u
u# aseme#ea optimism& a)a $e !o#%i#s ! bi#ele a%ea s #%i#8 ei bi#e& era u#
!o#!ept $e pe alt lume& u#ul !are m i#tria. Nu puteam sta $eoparte.
, Gu! e alt(el& am re!u#os!ut !"#$ m-am #tors # s("r)it $i#spre (ereastr. El #u
are #imi! $e-a (a!e !u asta.
Bastie# a pu(#it )i s-a spri5i#it $e perete.
, Cu to1ii au $e-a (a!e !u asta& 7leur.
7leur era supra#umele pe !are mi-l $$use $e-a lu#ul timpului& i#$i(ere#t !e
i$e#titate a$optam.
, 'resupu# ! #! #u te-ai !ul!at !u el& #u.
Drept rspu#s& m-am #tors $i# #ou )i am t!ut. Nu& #u m !ul!asem !u Gu!. Dar
a) (i %rut. Voiam asta $i# por#irea u#ei (eme #$rostite $e u# brbat& )i $e aseme#ea
$i# $ori#1 su!ubi! $e a sorbi e#eria )i $e a $eusta su(letul u#ui om a)a $e bu#. '"#
a!um #u mai e2itasem #i!io$at. @sta era e#ul $e brbat pe !are l !utam #tot$eau#a.
C0iar meseria mi !erea s pro!e$e2 a)a. Dar !e%a $i# a$"#!ul meu se s!0imba. 'oate $e
%i# erau %remurile sumbre& $ar ori $e !"te ori l pri%eam pe Gu! )i %e$eam puritatea pe
!are o ema#a& pe l"# iubirea )i #!re$erea # mi#e $i# !e # !e mai mare& pur )i simplu
#u puteam s-o (a!.
, Tre!e pe ai!i # seara asta& am spus #tr-u# t"r2iu& e%it"#$ #trebarea. Ie)im la
plimbare.
, ;0& a spus Bastie#. Am #1eles& la plimbare. Gu!rul sta siur o s-o
impresio#e2e pe T0eo$osia.
T0eo$osia era ar0i$emo#i1a #oastr.
M-am #tors brus! )i l-am (ulerat pe Bastie# !u pri%irea.
, Nu e treaba ta !e (a! eu? am e9!lamat. :# plus& $a! asta e o =%a!a#1>& !um
spui tu& #-ar mai (i #e%oie s (a! rost $e u# su(let $e !alitate.
, Su(letele su#t p"#rite # st"#a )i-# $reapta pe ai!i& mi-a $at $reptate. Dar tot
trebuie s mai (a!i )i tu rost $e u#ul $i# !"#$ # !"#$. Nu-1i po1i petre!e restul e9iste#1ei
!ut"#$ #umai $i# !ei ri.
N-am mai %orbit !u el tot restul 2ilei )i& $i# (eri!ire& $up-amia2 pr%lia s-a mai
a#imat u# pi!. A)a a%eam am"#$oi $e lu!ru& $e)i #umram mi#utele p"# a%ea s apar
Gu! # seara aia. G-a salutat politi!os pe =(ratele> meu )i am ie)it repe$e !u el !a s #u (iu
#e%oit s-i %$ o!0ii lui Bastie#& !are m pri%ea !u t"l!.
Bi Gu! ar (i putut tre!e $rept (ratele meu& 5u$e!"#$ $up prul auriu. :#tot$eau#a
2"mbea !"#$ m pri%ea )i i se #!re1ea pielea # 5urul o!0ilor alba)tri pe !are eu& #
(a#te2iile mele i asemuiam sa(irelor. M-a 1i#ut $e bra1 # timp !e #ai#tam pri# mul1imea
$e oame#i a(la1i # $rum spre !as $e la ser%i!iu sau poate $e amatori $e $istra!1ie
#o!tur#. Mi-a spus ! su#t (rumoas )i am $is!utat apoi $espre alte #imi!uri4 %remea&
b"r(ele $i# !artier& treburile $e 2i !u 2i8
Am mers p"# la urm #tr-u# par! mi!u1 al ora)ului& u# lo! pli# $e al1i amatori
$e plimbri pe #serat& #ai#te $e sem#alul $e sti#ere. Am sit o 2o# oare!um (erit
pri#tre #i)te !opa!i )i #e-am a)e2at pe iarb. Gu! a%usese # tot a!est timp u# !o) mi! )i
a!um mi-a artat !o#1i#utul4 pro$use $e patiserie )i o sti!l $e %i#. Nu a%ea ba#i $e
aru#!at pe aseme#ea lu!ruri& $ar #-am protestat. <ul (usese $e5a (!ut. Da! l #trebai
pe el& ori!e a%ea $e sa!ri(i!at # s!0imb merita sa!ri(i!at.
Mai a%ea o surpri2 pe#tru mi#e4 o !arte. El )i !u mi#e (!eam tot timpul s!0imb
$e !r1i )i !"#$ m-am a)e2at pe iarb )i am rs(oit-o& # a$"#!ul meu a #(lorit o li#i)te
!iu$at& $ar !are m umplea $e !l$ur.
, Data %iitoare ar trebui s-1i a$u!i )i %ioara& am spus )i am lsat !artea 5os.
Vreau s te mai au$ !"#t"#$.
S-a #ti#s l"# mi#e )i m-a pri#s $e m"#. Ne-am #l#1uit $eetele )i am pri%it
!erul pe !"#$ !pta #ua#1e $e purpur.
, Nu ai!i& a spus el. Nu %reau s 1i# u# !o#!ert # publi!.
, I-ai (erme!a pe to1i& am spus. :#tre ora)ul s-ar #!olo#a )i ar $a#sa la poru#!a
ta& $e par! ai (i (luiera)ul $i# /ameli#.
A r"s& u# su#et auriu !a prul lui sau !0iar !a soarele #su)i.
, Bi !e s (a! eu !u ei.
, :#!olo#ea2-i )i trimite-i pa!0et !a s putem (i si#uri.
, Su#tem si#uri& a spus& r"2"#$ $i# #ou. ;are!um.
M-am rostoolit pe o parte )i m-am aple!at spre el. 'e l"# #oi se a$u#au
umbrele !opa!ilor $impre5ur.
, Destul $e si#uri.
Mi-am apropiat bu2ele $e ale lui )i l-am srutat& !eea !e #e-a surpri#s pe am"#$oi.
Nu asta %oisem s (a!. Nu #e mai srutaserm p"# atu#!i. M 1i#usem $eparte $e el&
!eea !e-mi atrsese $o5e#ile lui Bastie#. Nu-mi puteam (a!e !ura5ul #e!esar pe#tru a-i lua
lui Gu! e#eria& s!urt"#$u-i %ia1a. Totu)i& # mome#tul la #u )tiu !e m-a apu!at. 'oate !
$e %i# era mo0oreala mea $e mai $e%reme& sau se#time#tele $i# a$"#!ul meu !are
ami#teau # mo$ stra#iu $e iubire. I#$i(ere#t $e moti%& # mome#tul la #u mai !o#ta !
eram su!ub.
Asta p"# s #!eap s !ur e#eria lui pri# mi#e. Srutrile #e-au $e%e#it mai
i#te#se )i bu2ele #e erau pli#e $e $ori#1. Su(letul lui era a)a $e strlu!itor #!"t p"# )i
srutul a!ela era $e a5u#s !a s-i pot usta $i# e#erie. Era mi#u#at. Corpul mi era
!upri#s $e (iori )i $e la i#(lu9ul $e e#erie& )i $e la ati#erea lui.
Mi-a !upri#s talia !u bra1ul )i& (r s-mi $au seama !e (a!& am #!eput s-l
$es!0ei la !ma). M-a rsu!it& a)a #!"t a!um eu eram pe spate& )i )i-a lipit bu2ele $e
"tul meu. 7ustele p"# la e#u#!0i $i# %remurile astea i permiteau s-)i plimbe m"#a
pe pi!iorul meu& )i m-am lipit mai tare $e el )i i-am tras $e 0ai#e& # timp !e bu2ele lui
#(ometate !oborau $i# !e # !e mai 5os. :# tot timpul sta& $ul!ea1a %italit1ii lui m
umplea& m #e!a.
C"#$ bu2ele i-au a5u#s #tre s"#ii mei& !e%a l-a (!ut s re%i# la realitate. S-a
ri$i!at $e pe mi#e& mi-a tre!ut m"#a pri# pr )i m-a pri%it # o!0i.
, Dum#e2eule& a spus. Nu putem (a!e a)a !e%a. A!um.
Ma#tra brba1ilor pli#i $e moralitate $i# #treaa lume.
, Ba $a& am spus& surpri#s $e to#ul meu implorator.
Cu%i#tele mi erau i#spirate $e a(e!1iu#ea (a1 $e el& #u $e reulile ia$ului. :l
%oiam aproape $e mi#e& a%eam #e%oie $e el.
A o(tat.
, Su2ette& Su2ette. Bi eu %reau. Dar %reau s #e !storim. Nu pot (a!e asta& #u-1i
pot (a!e lu!rul sta $a! #u )tiu ! ai s (ii so1ia mea. Alt(el #u este !ore!t.
G-am pri%it& iar #esiura#1a se #treptru#$ea !u $ori#1a.
, M8 m !eri $e so1ie.
Gu! s-a "#$it o !lip )i apoi a 2"mbit $i# #ou& o(eri#$u-mi u# 2"mbet $i# la pli#
$e lumi# !are #tot$eau#a mi (!ea i#ima s-o ia la alop.
, Da& a)a !re$. Va trebui s a)teptm u# pi!& p"# o s am mai mul1i ba#i. Dar
!"#$ are s se termi#e r2boiul& situa1ia are se mbu#t1eas!.
<2boiul sta #-are s se termi#e #i!io$at& a "#$it o parte posomor"t $i# mi#e.
Dar #u asta era problema # mome#tul $e (a1& !i (aptul ! %oia s se #soare !u mi#e. Era
imposibil& $esiur. Teoreti!& m puteam tra#s(orma !a s mbtr"#es! !u el& #tre timp
(!"#$u-mi )i treaba $e su!ub. U#ii su!ubi (!eau !0estia asta& )i $e-a lu#ul se!olelor
a%useser #e#umra1i so1i. Mul1i $i#tre ei #i!i m!ar #u stteau& !i $ispreau # !ea1&
!!i 5urmi#tele lor matrimo#iale #u #sem#au #imi!.
A!um& # timp !e-l pri%eam )i i %e$eam o!0ii !ople)i1i $e iubire& sim1eam !um mi
se s(")ie i#ima # $ou. Da! a!!eptam& a%ea s m mbr1i)e2e $i# #ou )i s (a!
$raoste !u mi#e. Da! re(u2am& #-ar (i (!ut-o& #u $i# !iu$& !i pe#tru ! a)a era
o#orabil s pro!e$e2e. 'utea (i at"t $e simplu. S a!!ept. S promit ! a%eam s m
!stores! !u el )i s-l am a!um. :mi potoleam (oamea i#imii& a !orpului& )i mi
!o#soli$am apre!ierea ia$ului. 'uteam ple!a $up !e #e !stoream& sau )i mai simplu&
rupeam loo$#a.
Tot !e a%eam $e (!ut era s-i spu# =$a>& (r s %orbes! serios. 7r a)a !e%a&
se9ul #u i se prea u# lu!ru !ore!t. Si#!er& m )i miram ! #u i#sistase s a)teptm p"#
a%eam s #e !storim. 'romisiu#ea era $e-a5u#s& pare-se. A%ea #!re$ere # mi#e.
Cre$ea ! eram o (at bu#& u# om !i#stit. Da! i spu#eam ! l iubes! )i ! am s-i (iu
%e)#i! !re$i#!ioas& atu#!i a%ea s a!!epte. Spu#e $a.
Dar !u%i#tele mi s-au mpotmolit pe limb. Nu-l puteam mi#1i. Nu puteam
permite s a(le !"t $e 5os#i! eram $e (apt. Bi # timp !e e#eria lui ar$ea # a$"#!ul meu&
am reali2at ! #u-i mai puteam (ura )i alta. De5a m m!i#a se#time#tul $e %i# pe#tru
!eea !e (!usem. Doar ustasem u# pi!& $ar totu)i i luasem $i# %ia1. Bi $a! apoi
re(u2am s m mrit !u el $up !e (!eam $raoste& ar (i "#$it ! era ru !e (!usem& u#
p!at& o pat #tu#e!at pe su(letul lui.
M-am stre!urat $e sub el )i m-am ri$i!at # !apul oaselor.
, Nu& am spus. Nu m pot !stori !u ti#e.
Nu i s-a )ters e9presia $e (eri!ire $e pe !0ip.
, Nu trebuie s te 0otr)ti a!um. Bi #i!i m!ar #u trebuie s8 aib letur !u
asta& a spus )i a (!ut u# est spre lo!ul $e pe iarb # !are sttusem eu. Dup !um am
spus& #u #e putem !stori prea !ur"#$.
, Nu& am repetat !u i#ima str"#s $e $urere. Nu m pot8 #u m pot !stori !u
ti#e. Ni!io$at.
Nu %reau s te r#es!. :mi pas prea mult $e ti#e. Nu-1i pot lua lumi#a $e pe
a!east lume.
Trebuie s (i %2ut !e%a pe (a1a mea& !e%a !e l-a (!ut s #1elea !e spusesem.
S"mbetul i-a plit. Soarele a (ost a!operit $e #ori )i mie mi s-a (r"#t i#ima. M-am ri$i!at
repe$e& !!i $i#tr-o$at mi era imposibil s-l pri%es!. Ce era !u mi#e. Nu )tiam. Btiam
$oar ! #u mai puteam sta a!olo. Nu mai puteam rm"#e s-l pri%es! !um su(er. Da!
rm"#eam& a) (i #!eput s pl"#. De5a sim1eam la!rimile !um mi umplu o!0ii.
, Su2ette& #u ple!a?
Am ple!at rbit& $ar # !ur"#$ l-am au2it %e#i#$ # urma mea. Ni!i $up !e-l
respi#sesem #u prea m"#ios. Era preo!upat& #ri5orat $i# !au2a mea& )i uram )i mai tare
lu!rul sta. Mi-a) (i $orit s-l #(urii. Dar #u& !0iar )i !e%a $e (elul sta8 a%ea s-l (a!
s su(ere& $ar totu)i m-ar respe!ta )i pe mi#e )i aleerea pe !are o (!usem.
Bi sta era moti%ul pe#tru !are trebuia s m (eres! $e el. Nu $oar a!um& !i
#tot$eau#a. A!um #1eleeam ! #u puteam a%ea # prea5ma mea u# om la !are 1i#eam.
Nu puteam suporta "#$ul ! (!eam s su(ere u# om pe !are l iubeam. Nu puteam
suporta "#$ul ! os"#$eam u# su(let bu#. Ga u# mome#t $at )i !i#e )tie !um& $up
se!ole # !are le (!usem ru altora (r s-mi pese& $e%e#isem u# su!ub !umplit $e
#eobi)#uit. Cum se #t"mplase )i !"#$. Cu Ni!!olo. ;are treptat toate %ie1ile )i su(letele
pe !are le r#isem mi %e#eau $e 0a!.
'or#isem #apoi spre pr%lia $e plrii. Bastie# )i !u mi#e lo!uiam $easupra ei.
:#! l mai au2eam pe Gu! # urma mea& mi stria ! #u se #t"mplase #imi!. Btiam !
$a! a5u#eam # !as& #u a%ea s $ea bu2#a $up mi#e. 'robabil ! a%ea s bat
politi!os la u)& $ar apoi a%ea s ple!e $a! i spu#ea Bastie#.
Am luat-o pe o s!urttur& mer"#$ pri# spatele u#or !l$iri $i# apropierea str2ii
pri#!ipale. Btiam bi#e $rumul& $ar a!um era #tu#eri!& !eea !e-mi limita $estul $e mult
%i2ibilitatea #!"t s #u-l %$ pe sol$at p"# s m lo%es! $ire!t $e el. Era a)a $e #emi)!at
)i $e soli$ #!"t am sim1it $e par! a) (i i#trat $i# re)eal #tr-u# 2i$ al !l$irii. M-am
$at pe spate )i m-a pri#s $e umr.
, Ate#1ie& a spus. Vorbea (ra#!e2 !u u# a!!e#t reoi& erma#& $ar %orbea bi#e.
S #u p1e)ti !e%a.
Era u# uria)& t"#r )i atrtor. Nu-mi $$eam seama # lumi#a $i(u2& $ar
u#i(orma lui m (!ea s !re$ ! era u# soi $e o(i1er. :mi 2"mbea )i #u-mi $$use $rumul
la umr.
, Mul1umes!& am spus !u s(ial.
Am #!er!at s m $au #apoi !u ra1ie& $ar str"#soarea lui era serioas.
, N-ar trebui s (ii $elo! ai!i& a a$uat. Este peri!ulos. Mai ales ! mai e pu1i#
)i se $ sem#alul $e sti#ere.
Mai era mult p"# s se $ea sti#erea& $e)i !erul se #tu#e!ase. :# timp !e %orbea&
m pri%ea !u ate#1ie. 'e !"#$ (uisem& (usta mi !obor"se la lo!& $ar mi se $es!0eiaser
!"1i%a #asturi !"t (usesem !u Gu! )i #u mi-i #!0eiasem la lo!& !eea !e o(erea o pri%eli)te
pe !i#ste asupra sutie#ului )i $e!olteului meu.
, Stau !0iar a!olo& am spus. Am s8 am s ple! a!um.
M"#a lui mi-a rmas #(ipt u#$e era& $ar m"#a !ealalt mi se stre!urase pri#
$es!0i2tura blu2ei )i-mi trasa !o#turul s"#ului. Mi#u#at? Dup re%ela1iile pro(u#$e )i
traumati2a#te $i# seara asta $espre %ia1a blestemat a u#ui su!ub& ultimul lu!ru $e !are
a%eam #e%oie era s m ale pipit $e !tre u# #a2ist.
Btere1i !e-am spus ultima oar. Era )i alt!e%a mai ru $e at"t.
, D-i $rumul.
Flasul lui Gu! a rsu#at # urma mea )i am tresrit. Sperasem ! l pier$usem #
(ua mea& $ar $a! m %2use %e#i#$ # $ire!1ia asta& ar (i putut b#ui pe !e $rum o luam
spre !as.
, 'lea!& a spus o(i1erul. N-are #i!i o letur !u ti#e.
Gu! a%ea pum#ii str"#)i.
, D-i $rumul& a repetat. N-am s-1i mai spu# #! o $at.
;(i1erul a s!os u# r"s aspru& !umplit.
, N-o s-mi spui #imi!.
M-am str$uit s-l 2res! pe Gu! !"t #! eram # str"#soarea o(i1erului.
, 'lea!& i-am spus. M $es!ur!. ; s (ie bi#e.
, De)teapt (at& a spus #eam1ul.
Gu! s-a aru#!at asupra lui )i am (ost mpi#s #tr-o parte !"#$ !ei $oi brba1i au
#!eput s se #0a1e u#ul pe !ellalt. Eu pri%eam #ro2it. Totul s-a petre!ut a)a $e
repe$e #!"t abia am a%ut timp s-mi $au seama !e %$. Gu! era puter#i! )i rapi$& $ar
tipul !ellalt era uria) )i a%ea u# !u1it. I-am %2ut s!"#teierea # lumi#a !are mai
rmsese )i apoi !orpul lui Gu! a #1epe#it. ;(i1erul s-a $at #apoi )i a s!os lama $i#
ab$ome#ul lui Gu!.
Am 1ipat )i am #!er!at s (u spre el& $ar bra1ul #a2istului m-a oprit& #)(!"#$u-
m #! o $at. Gu! )i-a $us m"i#ile la ab$ome#ul $i# !are i !urea s"#e. Bi-a !obor"t
#e#!re2tor pri%irea& $e par! ar (i a)teptat !a !i#e%a s spu# ! e o lum& )i apoi a
!2ut la pm"#t. Am #!er!at $i# #ou s s!ap $e ata!atorul meu& $ar #-am putut. ;!0ii lui
Gu! s-au #l1at spre mi#e& $e)i bu2ele lui #u reu)eau s rosteas! #i!i u# !u%"#t # timp
!e 2!ea pra$ ao#iei )i %ia1a i se s!urea $i# !orp.
Fata& a spus o(i1erul erma# )i m-a lipit $e pieptul lui. A!um #u #e mai $istrae
#imi!.
Cu1itul i $ispruse # lo!ul $i# !are l s!osese )i m"#a # !are l 1i#use& m"#a !are
l #5u#0iase pe Gu!& mi se %"ra iar sub blu2.
G-am au2it pe Gu! s!o1"#$ u# su#et #bu)it !"#$ o(i1erul mi-a smuls )i ultimul
#asture. Mi-am re%e#it su(i!ie#t $i# )o! #!"t s-mi ami#tes! ! puteam riposta. M
puteam tra#s(orma #tr-u# om $e $ou ori mai mare $e!"t tipul sta8
'o!? Capul #a2istului a 2%"!#it # (a1 !"#$ !e%a l-a lo%it $i# spate. Mi-a $at
$rumul $i# str"#soare )i a !2ut la pm"#t& i#!o#)tie#t. Bastie# era # spatele lui& !u u#
!alapo$ pe#tru plrii& u# obie!t reu& rotu#5it& $e lem# (olosit la !o#(e!1io#area
plriilor.
, Ai-a) re!u#oa)te 1iptul $i#tr-o mie& a spus el.
Nu a%eam timp $e lumele lui )i #i!i $e mul1umiri. M-am lsat # e#u#!0i l"#
Gu! )i mi-am s!os 5a!0eta& #!er!"#$ ##ebu#it s-i opres! s"#erarea !u ea. Era
!o#)tie#t #! )i o!0ii lui mi pri%ea (a1a& a#ima1i #! $e spera#1a )i iubirea !are l
!ara!teri2au. Bastie# a #e#u#!0eat l"# mi#e& !u u# !0ip solem#.
, Ni!i u# lea! ome#es! #u poate %i#$e!a a)a !e%a& 7leur& a spus u)or.
, Btiu. Btiusem lu!rul sta ime$iat !e-l %2usem pe Gu! !2"#$. De-aia #u-l
trimisesem pe Bastie# $up a5utor. Doam#e& #u poate (i a$e%rat.
, Su#t8 bi#e.
Abia i au2eam lasul lui Gu! )i a%eam se#time#tul ! se #e!a !u s"#ele.
, E)ti # siura#18 at"t !o#tea28
A tu)it $i# #ou )i $e $ata asta !0iar i-am %2ut s"#e pe bu2e.
, Nu& #u& am spus. N-a meritat. N-a meritat. N-ar (i trebuit s se #t"mple #imi!
$i# toate astea?
Era %i#a mea. Numai %i#a mea. Gu! %e#ise s m sal%e2e $e #eam1. D$usem
peste #eam1 pe#tru ! (uisem $e Gu!. Bi (uisem $e Gu! pe#tru !& $i#tr-o$at& m
a1asem $e u# pri#!ipiu moral )i re(u2asem s m !ul! !u el. Da! a) (i $at8 $a! a) (i
spus pur )i simplu ! am s m !stores! !u el )i m-a) (i #(ruptat !um ar (i trebuit s-o
(a! u# su!ub& #u s-ar mai (i #t"mplat #i!io$at lu!rul sta. A!um am (i stat #ti#)i pe
iarb& oi& mbr1i)a1i. :# s!0imb& murise pe aleea asta $i# !au2a mea& $i# !au2a
slbi!iu#ii mele. Eram u# su!ub !are #!er!ase s se poarte !a u# om )i m $es!ur!asem
e9e!rabil # am"#$ou !a2urile.
Gu! #u mai putea %orbi a!um. :mi spu#ea totul $i# o!0i # timp !e m pri%ea& $e
par! a) (i (ost u# #er trimis s-l $u! a!as. Bastie# mi-a $at !u !otul.
, 7leur& o s mai trias! !e%a timp. Btii $oar !"t $urea2 # !a2ul u#ei r#i la
ab$ome#. E u# !0i#.
, Btiu& am m"r"it& #bu)i#$u-mi u# 0o0ot $e pl"#s. Nu trebuie s-mi spui.
, 'o1i s-i pui !apt& a spus Bastie# pe u# to# ra%. S-i u)ure2i su(eri#1a.
G-am pri%it #e#!re2toare.
, Bi !e te a)tep1i s (a!. S iau !u1itul )i s-l termi#.
A !lti#at $i# !ap.
, Mai are #umai u# (iri)or $e %ia1& 7leur. Numai u# (iri)or. Nu %a trebui s (a!i
prea mult.
Nu am #1eles ime$iat. C"#$ #s am #1eles& am sim1it ! mi se !as! o!0ii.
, Nu8 #u pot8
, Bi a)a o s moar& a spus Bastie#. Depi#$e $e ti#e s (ie mai repe$e8 )i mai
$ul!e8
:#! mai !lti#am $i# !ap& $ar !u%i#tele lui Bastie# mi ptru#seser # su(let.
A%ea $reptate. A%ea $reptate )i l uram pe#tru asta. M-am #tors $i#spre Bastie# )i l-am
pri%it $i# #ou pe Gu!& pe !are l m"#"iam pe (ru#te. A%ea #! pri%irea a1i#tit # sus&
asupra mea. 'e obra2 i-a !2ut o pi!turi $e ap )i am reali2at ! era o la!rim $e-a mea.
, <mas-bu#& Gu!& am spus u)or.
A%eam se#2a1ia ! ar trebui s-i mai spu# u# milio# $e alte lu!ruri& $ar #u puteam
rosti !u%i#tele. :# lo! $e asta& m-am aple!at spre ura lui. Mi-am lipit bi#e bu2ele $e ale
lui& $e)i #u mai pstram pasiu#ea a#imali! $e mai $e%reme. De $ata asta era mai $eli!at&
)oapta u#ui srut.
Dar& $up !um spusese Bastie#& #u a $urat prea mult )i $ul!ea1a ari#tat a
e#eriei lui s-a s!urs # mi#e. Era la (el $e pur )i $e $es%"r)it !a mai $e%reme )i s-a
risipit repe$e. Am absorbit-o )i m-am #$reptat& e9a!t !"#$ Gu! )i $$ea ultima su(lare.
;!0ii !are m pri%iser !u at"ta a$ora1ie #u mai %e$eau #imi! a!um. M-am ri$i!at #
(u#$ )i m-am spri5i#it $e Bastie#.
, G-am omor"t& am spus )i $e5a #u-mi mai re1i#eam la!rimile.
, Ba tu i-ai a$us pa!ea. Ai (ost #erul lui.
Era !a u# stra#iu e!ou al "#$urilor mele $e mai $e%reme.
, Nu m re(er la asta8 !i mai #ai#te. N-ar (i trebuit s (ie ai!i. Este ai!i $i#
!au2a8 $i# !au2a mea. Da! m-a) (i !ul!at !u el& #u s-ar (i #t"mplat lu!rul sta. Dar #-
am putut. N-am %rut s-l r#es!8 #-am %rut s-l p"#res!8 )i apoi s-a #t"mplat asta8
Bastie# m-a !upri#s !u bra1ul.
, Da! a5ut la !e%a& a(l ! su(letul lui #u are s mear la ai #o)tri.
Mi-am a(u#$at (a1a # umrul lui.
, E %i#a mea. E %i#a mea8 Ar (i trebuit s (a! !e era me#irea mea s (a!. Eram
pretit& $ar apoi mi-a !erut s m !stores! !u el& la #aiba? Ar (i trebuit s a!!ept. Ar (i
trebuit s mi#t. Ar (i (ost mai bi#e pe#tru toat lumea. Nu )tiu !um s-a #t"mplat lu!rul
sta8
, S-a #t"mplat pe#tru ! te apropii prea tare $e ei& a spus Bastie#. Era
#e#$uple!at& $ar se str$uia s (ie $eli!at. Brba1ii !a el8 ori!i#e $e (elul sta8 te
(arme!& 7leur. Te ata)e2i $e ei )i apoi ai $e su(erit.
, Sau i (a! eu pe ei s su(ere& am )optit.
, Trebuie s rm"i i#$i(ere#t.
, E $i# !e # !e mai ru& am spus. De (ie!are $at mi este $i# !e # !e mai reu.
Nu #1ele. Ce mi se #t"mpl. Ce e # #ereul !u mi#e.
, De %i# e #emurirea& a spus !u #1elep!iu#e. Su#t prea mul1i a#i.
, Ce )tii tu. Tu e)ti mai t"#r $e!"t mi#e.
Bastie# m-a a5utat s m ri$i!& $e)i #u %oiam s-i $au $rumul lui Gu!.
, Btiu ! #u po1i !o#ti#ua s (a!i asta. As!ult !e 1i-am spus eu4 #u te ata)a $e
!ei bu#i. I#$i(ere#t $e situa1ie& #-are s se s("r)eas! bi#e.
, N-am s m mai apropii $elo! $e !ei bu#i& am spus !u u# las pierit. Fata. M
(eres! $e tot $e ei.
Aerul $e bu#tate al lui Bastie# s-a risipit.
, E ri$i!ol& a spus el iro#i!. Tu #-ai as!ultat !e-am spus mai $e%reme. Nu po1i
alera toat eter#itatea $up brba1i imorali. A)a #u 1i-ai pro!ura #i!i u# pi! $e e#erie )i
ar trebui s-o (a!i la $ou 2ile.
G-am pri%it pe Gu!& Gu! !are m iubise )i (usese u!is $i# !au2a mea. Era %i#a
mea& #umai %i#a mea.
, Fata& am spus. N-am s mai r#es! #i!io$at pe #ime#i # (elul sta.
C"#$ m-am #tors # !utia $i# #tu#eri!& #u am a%ut #e%oie $e ;#eiroi s m
lumi#e2e. Tot !e apruse # %isul sta (usese a$e%rat& !u e9!ep1ia pr1ii $e s("r)it. Aia
(usese o mi#!iu#. Co#ti#uasem s r#es! oame#ii& iar )i iar.
Capitolul 1Q
De (apt& $a! te "#$eai mai bi#e& !eea !e triam #u $i(erea (oarte mult $e moarte.
:#tot$eau#a se spu#e ! 1i se $erulea2 toat %ia1a pri# (a1a o!0ilor& )i a)a a (ost )i pe#tru
mi#e. Sub (orma u#ui %is $up !ellalt. Am retrit !ele mai $ureroase mome#te $i# %ia1a
mea& %ise a$e%rate # !are (!usem lu!ruri #ro2itoare )i # !are %2usem !um !elor pe
!are i iubes! li se (a! lu!ruri #ro2itoare. Mi-au mai (ost artate )i alte =realit1i> !are #u
se petre!user #i!io$at. :#tr-u#a $i# ele& a(e!1iu#ea pe !are mi-o artase $e !ur"#$
<oma# s-a $o%e$it a (i o #)eltorie. Era o pre(!torie !a s m pe$epseas! pe#tru rolul
pe !are l 5u!asem # moartea surorii lui. Numai ! #u )i-a #$reptat ata!ul $ire!t spre
mi#e& !i asupra tuturor priete#ilor mei& muritori )i #emuritori $eopotri%. G-am urmrit
!um i u!i$e u#ul $up altul& i#or"#$u-mi rumi#1ile $e a m omor pe mi#e # s!0imb.
;#eiroii se a1au $e (aptul ! m a(e!ta mai $erab su(eri#1a !elor $rai mie
$e!"t a mea. M bat5o!oreau )i preti#$eau ! (uria lui <oma# era o %i2iu#e a %iitorului
!are ie)ise pe poarta $i# !or#. Nu !re$eam8 !el pu1i# a)a a%eam impresia. ND9 putea
%e$ea %iitorul. ;are puteau )i ei. Sau erau poate # !o#ta!t !u ea& # !iu$a #tem#i1rii.
<a1iu#ea !e$a # (a1a para#oiei pe msur !e eram lipsit $i# !e # !e mai mult $e ese#1a
mea. Au #!eput !0iar s m #ro2eas! )i %isele a$e%rate $i# lumea muritorilor& !ele #
!are apreau priete#ii mei. Nu mai erau o ali#are& m a(u#$au )i mai tare # be2#. C!i&
$up !um a#ti!ipaser ;#eiroii& #u prea s se #tre%a$ #i!i o )a#s $e sal%are la
ori2o#t.
Totu)i& am !o#ti#uat s %ise28
<oma#& /u0 )i %ampirii erau #tr-o (uro#et. Ga %ola# era 'eter )i !easul $e pe
bor$ i#$i!a ora $ou $imi#ea1a. Nu %orbea #ime#i # spa1iul restr"#s )i $e!i #u-mi
$$eau #i!i u# i#$i!iu $espre !e se petre!ea. 7arurile le-au lumi#at u# i#$i!ator a(lat pe
autostra$ !e i#$i!a ie)irea spre I$a0o State <oute U1. I$a0o.
, S!0imbi )i tu postul la $e ra$io. a #trebat /u0. Urs! emisiu#ile !u
%orbrie.
, Asta pe#tru ! ai putea #%1a !e%a $i# ele. a repli!at 'eter.
, 'e#tru ! #!er! s stau trea2.
, E o reul a )oselelor4 )o(erul e stp"# pe ra$io.
, U#$e s!rie.
, Fata& a spus <oma#.
I se sim1ea oboseala # las& (a1a i prea )i mai obosit. D$ea impresia ! #u
$ormise prea mult& $ar& 1i#"#$ !o#t $e or& #u era #i!i o surpri2. A $es!0is o 0art )i apoi
a !itit $e pe o bu!at $e 0"rtie !u #i)te #ote m"2lite pe ea.
, Ar trebui s (ie urmtoarea ie)ire& a spus.
, Cum $e-a $at Carter $e i#$i%i$ul sta. a #trebat Co$D.
, Neb#uite su#t !ile lui Carter& a spus /u0. Be1ii %"rtoase& tutu# la reu&
e#ul sta $e !i #eb#uite.
, M$a& $ar $a! )tia& $e !e #u i-a spus lui Cerome.
, 'e#tru ! Cerome ar tre!e la rupt $e oase $a! ar a(la. Carter& # s!0imb&
presupu# ! e a$eptul $is!re1iei& o (a!e !a pe u# est $e !ompasiu#e. Doar e #er& m-
#1elei.
, A0& a)a-i.
Co$D prea s (i uitat. Era o re)eal u)or $e (!ut.
, Cerome #e rupe )i #ou oasele $a! a(l !e (a!em& a a%erti2at 'eter.
, El e !u !apul # #ori a!um. Cre$e ! i-am luat urma u#ui %ampir.
, Asta e i$eea& a spus 'eter. Da! a(l ! l-am mi#1it8
, N-o s a(le& l-a #trerupt <oma# #erb$tor. Nu )i $a! lum $e la tipul sta !e
#e trebuie )i o )terem. Asta e& ia-o pe ie)irea asta.
'eter a !otit pe !eea !e !u reu putea tre!e $rept $rum. Nu era #i!i u# (el $e (irme
)i u# si#ur (eli#ar lumi#a o i#terse!1ie& #ai#te !a be2#a s #0it totul. <oma# a
!o#ti#uat s $ea i#$i!a1ii& prile5 !u !are se a(u#$au $i# !e # !e mai tare # peisa5ul rural.
, Nu-i po1i (a!e #imi!& a spus /u0& su!i#$u-)i "tul !a s-l pri%eas! pe <oma#
pe ba#!0eta $i# spate. Numai s $ai %reu# sem# $e putere pe teritoriul altui $emo# )i e)ti
mort& )i probabil ! #oi mpreu# !u ti#e.
, Tu m !re2i prost. a #trebat <oma#.
, Nu to!mai. Dar eu !0iar !re$ !-1i ie)i repe$e $i# (ire& #u e)ti # stare s-1i
!o#trole2i por#irile )i ai (a!e ori!e pe#tru Feori#a.
M a)teptam !a <oma# s #ee totul& sau !el pu1i# ultima parte& $ar #u a spus
#imi!. S-a lsat $i# #ou li#i)tea p"# !"#$ # s("r)it <oma# a artat spre o alee #ust&
a!operit !u pietri). Era a)a $e reu $e %2ut #!"t 'eter a tre!ut pe l"# ea& a (r"#at !u
s!"r1"it )i a $at #apoi. Au par!at aproape $e !aptul aleii )i au por#it pe ea. Atu#!i am
%2ut ! spatele (uro#etei a%ea eamuri (umurii )i a) (i pus pariu ! %ampirii )i a%eau
si!riele a!olo& # !a2ul # !are era #e%oie s !ir!ule pe timpul 2ilei. Ai!i& # pustietate&
!erul era presrat !u stele )i i#se!tele #o!tur#e 1eseau o sim(o#ie $e su#ete. S-a 2rit
!o#turul %a al u#ei !ase. Nu era #i!i o lumi# #u#tru.
, 'utem s a!1io#m # stilul trupelor SMAT. a #trebat Co$D #erb$tor.
:#!o#5urm !asa )i #e #pustim #u#tru.
, Nu !re$ ! e #e%oie& a spus <oma#.
A $at s!urt u# pi!ior # u)& !are s-a !utremurat& $ar #i!i %orb s se spar !a-#
(ilmele $e a!1iu#e. 'e#tru ! )i re1i#ea puterile $e #ep0ilim& a%ea a!elea)i !apa!it1i !a
!ele ale u#ul om.
'eter a o(tat.
, 'ermite-mi.
I-a luat lo!ul lui <oma#& a $at )i el u# pi!ior )i $e $ata asta u)a !0iar a !e$at )i s-a
$at $e perete. Dat (ii#$ !omportame#tul lor $e prostu1i& era u)or s ui1i u#eori ! )i Co$D
)i 'eter a%eau re(le9e e9traor$i#ar $e bu#e )i o putere mult superioar. 'eter s-a $at
#apoi )i )i-a !ur1at pa#talo#ii $e a)!0iile $e lem#.
Cei patru au i#trat )i # (u#$ul !asei s-a apri#s o lumi#.
, Ce mama $ra!u3. a #trebat o %o!e.
:#tr-a$e%r& !e mama $ra!u3. # !amer a i#trat Da#te.
Ge-a aru#!at o pri%ire priete#ilor mei )i a spus4
, <a0at?
Apoi a por#it lo#1 spre !amera $i# !are %e#ise& (r #$oial 1i#ta lui (ii#$ o
(ereastr. :#s era prea le#t. :#tr-o !lipit& Co$D l-a luat pe Da#te $e ulerul !m)ii )i l-a
tras #apoi # !amera $e 2i& aru#!"#$u-l pe (ostul meu iubit pe u# s!au#. Da#te a $at
ime$iat s se ri$i!e& a obser%at !um au str"#s priete#ii mei r"#$urile # 5urul lui )i s-a
r2"#$it.
A o(tat.
, Btiam eu ! asta are s se #t"mple #tr-o bu# 2i. De !e #-a %e#it )e(ul %ostru
perso#al. G-a pri%it pe <oma#. 'e ti#e #u te-am mai %2ut pe u#$e%a.
Da#te l %2use pe <oma# pe o pla5 !"#$ l-am sal%at pe Cerome $e la i#%o!are.
7usese #i1el 0aos& a)a ! #u m mira ! Da#te #u-)i mai ami#tea prea bi#e& mai ales !
(usese btut $e !tre u# $emo#.
, N-am %e#it pe#tru !0estia !u Cerome& a i2bu!#it /u0. Apoi s-a mai "#$it u#
pi!. De (apt& ba $a& $ar #u $i# moti%ele la !are te "#$e)ti tu.
, <spu#$e-#e la #trebri )i poate mai apu!i o 2i& a spus 'eter.
Se pare ! #! mai mereau puter#i! pe (ormula (ilmelor $e a!1iu#e.
, U#$e e Feori#a. a #trebat <oma#.
Era i#teresa#t (aptul !& ori $e !"te ori a)!a mea i#teroa pe !i#e%a& prima
op1iu#e $e #trebare era asta& # lo! $e =Btii u#$e e Feori#a.> C"#$ erai # slu5ba
ia$ului& toat lumea era %i#o%at p"# la proba !o#trarie.
De pe (a1a lui Da#te s-a mai )ters (ri!a )i )i-a luat obi)#uita mi# !i#i!. Bi-a $at
prul bru#et !iu(ulit $e pe (a1.
, :# Seattle& )i-o trae !u s!"rba aia $e s!riitor.
, Nu& a spus <oma#.
, Nu !e. Nu e # Seattle sau #u )i-o trae !u s!riitorul. Da#te a ri$i!at $i#tr-o
spr"#!ea#. Bi tu !i#e e)ti& m ro (rumos.
, ;mul !u mu)!0ii& a spus /u0 se!. Feori#a a $isprut& ia-o $e u#$e #u-i. Bi
$a! e9ist !i#e%a !are are moti% s-o %a$ $isprut8 a (!ut o pau2 )i l-a pri%it
#eli#i)tit pe <oma# -8 tu e)ti la.
, Nu su#t e#ul $e mai!ia# !are s!oate iepuri $i# 5obe#. Sau i (a!e s $ispar.
Da#te !pta $i# !e # !e mai multa #!re$ere a!um ! )tia ! Cerome #u a%ea s-l trimit
pa!0et # e#u#ea !u !a2#e a ia$ului. Da! #u $a1i $e ea& #treba1i-l pe ar0i$emo#ul ei. El
)tie& asta $a! #u !um%a a (ost i#%o!at $i# #ou.
, Nu )tie& a spus Co$D. Dar poate ! $e5a erai la !ure#it !u treaba asta.
Da#te )i-a $at o!0ii peste !ap.
, V #!0ipui1i ! am s m apropii $e Seattle !"t timp e pus u# pre1 pe !apul
meu. Cre$e1i ! m as!u#$ la $ra!u-# pra2#i! pe#tru ! a)a %reau eu. Si#ura mea )a#s
e s (a! (arme!e )i s le tor# mi#!iu#i turi)tilor !are %i# pri# Coeur $3Ale#e $espre
%iitorul !are i a)teapt.
, Ar (i trebuit s %i# )i Carter !u #oi& a spus /u0 e9asperat. Ar (i trebuit s )tie
)i el asta $up !e #e-a trimis ai!i.
Da#te s-a !rispat )i aroa#1a i-a pierit.
, Btie #erul la u#$e su#t. Atu#!i probabil ! )tie )i Cerome.
, :i as!u#$e lu!rul sta. Deo!am$at. 'eter %orbea #! pe to#ul la
melo$ramati!. Dar se s!0imb situa1ia $a! #u #e a5u1i.
, Nu )tiu u#$e e& # pi2$a m-sii $e treab. V-am spus4 #u pot (a!e u# su!ub s
$ispar.
<oma# l-a luat pe Da#te $e "t& !am !um ar (i (!ut Cerome. C0iar )i (r puteri
supra#aturale& <oma# tot era puter#i!.
, Ai mai umblat # !"r$)ie !u #emuritori. Ai putea s repe1i (iura )i s-i pui pe
ei s (a! treaba mur$ar.
, Da! mi mai art mutra u#ui #emuritor& su#t mort& a spus Da#te su(o!"#$u-se.
<oma# l-a (i9at pe Da#te !u o pri%ire sumbr !are mi-a ami#tit $e %remea # !are
#!er!ase s m omoare pe mi#e. Bi # !are !0iar m omor"se #tr-u#ul $i# %isele re!e#te
ale ;#eiroilor. :#tr-u# (i#al& <oma# i-a $at $rumul. Uluit )i (re!"#$u-)i "tul& Da#te a
#trebat $i# #ou4
, Ci#e e)ti.
Co$D i-a pri%it pe !eilal1i.
, Cre2i ! mi#te.
, Nu m-ar mira& a spus /u0. Bi-a #!ru!i)at bra1ele pe pieptul lat. Dar #e poate
(i $e (olos. Ce ar putea (a!e u# su!ub s $ispar.
, Ce-mi iese $a! % a5ut. a #trebat Da#te !u )irete#ie.
Ei $a& sta era (ostul meu iubit& mereu # !utarea a%a#ta5ului propriu.
, Nu-l su#m pe Cerome& a m"r"it 'eter.
De $ata asta& m"#ia $i# lasul lui #u era $e re!u2it. Era pe bu#e& u# lu!ru !are
mi ami#tea ! $e (apt !0iar era u# %ampir !are putea (r"#e !u u)uri#1 "turi.
C0estia asta l-a (!ut pe Da#te s $e%i# spri#1ar.
, Bi#e. Nu ! mi-ar psa mie !e i se #t"mpl pupe2ei leia. Cum a $isprut.
'o%estea a (ost $i# #ou mprt)it& lu!ru !are #!epea s m #triste2e& # mare
msur pe#tru ! toat lumea prea s s!oat # e%i$e#1 !"t $e $eprima#t )i $e
mi2erabila era %ia1a mea.
, A (ost o momeal& a spus Da#te siur pe el.
, Btim asta& a spus <oma#. Ne-a 2is Eri+.
Da#te s-a #!ru#tat !"#$ a au2it #umele !uiului $i# talpa lui.
, Normal. M )i mir ! mai a%e1i #e%oie $e mi#e a%"#$ la $ispo2i1ie
#1elep!iu#ea lui #e1rmurit.
, Ce-ar (i putut-o a$eme#i. a #trebat 'eter& (r #$oial #trerup"#$u-l pe
Da#te& !a s #u-l mai #trebe #! o $at pe <oma# !i#e era.
, ; mul1ime $e lu!ruri& a spus Da#te. ;ri!e ar putea !rea o momeal& $ar
aseme#ea %i2iu#i ar a%ea !el mai probabil letur !u %isele. Iar a1i s!pat-o pe ND9.
, Nu& a spus /u0.
Da#te a ri$i!at $i# umeri.
, Atu#!i !uta1i alt!e%a !e poate !o#trola %isele& #!er!a1i poate8
M a(lam # satul # !are !res!usem.
Tre!erea era a)a $e brus! #!"t& pe#tru o !lip& m-a !upri#s ame1eala. Ni!i m!ar
#u (usese o tra#2i1ie& #i!i o (rame#tare a imai#ii& #i!i o tre!ere le#t spre be2#& !i o
#trerupere rapi$& !a #tr-u# (ilm& !a #tr-u# mo#ta5 (!ut $e m"#tuial.
Mi-am aru#!at pri%irea mpre5ur )i am %2ut $i# #ou lo!ul !are m !0i#uise a)a $e
tare. M-am #trebat !e alt!e%a mai a%eau s-mi arate ;#eiroii ai!i )i $e !e %e#isem a)a $e
brus!. De5a retrisem (alsele a!u2a1ii $e la #u#t. Ga u# mome#t $at& !0iar m (!user s
%ise2 po%estea a$e%rat $espre (elul # !are i#(i$elitatea mea m (!use s-mi %"#$
su(letul. 'robabil ! a!um m mai a)tepta #! o ro2%ie i#%e#tat. Gumea s-a rotit #
5urul meu& !l$irile )i oame#ii se pri#$eau #tr-u# %"rte5 !e m ame1ea.
, Te sim1i bi#e. a #trebat u# las.
M-am #tors& peisa5ul s-a mai li#i)tit u# pi! )i m-am tre2it ! pri%eam !0ipul u#ui
mo)#ea. 'e (ru#tea br2$at $e ri$uri se #ti#$eau spr"#!e#ele stu(oase& #tu#e!"#$u-i
aproape o!0ii !prui-#!0is.
, Da8 su#t bi#e. M-am #!ru#tat )i l-am mai pri%it o $at. Faius.
A ri$i!at $i# spr"#!e#e.
, Ne !u#oa)tem.
Am (!ut o!0ii mari& i#!apabil s %orbes! pe#tru o !lip. :l !u#o)team pe Faius
$e !"#$ #!epusem s mer # pi!ioare. Era (ierar )i bra1ele lui mus!uloase stteau
mrturie. Dar era t"#r ultima oar !"#$ l %2usem eu& u# brbat # puterea %"rstei.
Cu%i#tele mi s-au re%rsat #e!o#trolate pe bu2e& !u%i#tele pe !are le spusesem )i !"#$
trisem lu!rul sta pe#tru prima oar. Era o ami#tire a$e%rat. '"# a!um.
, Ne-am !u#os!ut !u (oarte mult timp # urm& am spus.
A !0i!otit.
, 7tu1& mi-a) ami#ti $e ti#e. Bi pe#tru ti#e =!u (oarte mult timp # urm> se
poate s #sem#e $oar !"1i%a a#i.
Atu#!i am $e%e#it !o#)tie#t $e !orpul meu )i )tiam !um art !0iar )i (r
oli#$. :mi s!0imbasem aspe!tul !0iar #ai#te s i#tru # sat )i-mi luasem (orma pe !are
5urasem ! #-a%eam s-o mai iau #i!io$at. Bi $e (apt& $up 2iua asta& #u a%eam s-o mai
iau #i!io$at. 'urtam !orpul meu i#i1ial& !el al Get0ei& (ata $e !i#!ispre2e!e a#i& prea
#alt )i !u prul boat& bru#et )i #!ur!at. Ve#isem s a(lu !e%a& !e%a !e trebuia s )tiu
#eaprat.
Am $at slab $i# !ap !tre Faius. Bi eu !ea $i# tre!ut eram la (el $e )o!at !a !ea
$i# pre2e#t $e ampre#ta pe !are )i-o lsase timpul asupra lui. C"t tre!use $e !"#$
$e%e#isem su!ub )i-mi prsisem satul. Trei2e!i $e a#i.
, Mi-a1i putea spu#e8 e %reu# om ai!i8 u# pes!ar pe #ume Mart0a#es. Mai
lo!uie)te (amilia lui ai!i.
, Siur& a spus el. :# a!eea)i !as # !are a lo!uit $i#tot$eau#a& $i#!olo $e8
, Btiu u#$e este& am spus iute.
A ri$i!at $i# umeri& (r s-i pese $e #treruperea mea.
, Dar pesem#e ! e 5os& # ol(. E prea btr"# s mai lu!re2e& $ar 5ur ! i#erii
lui #u se $es!ur! (r el.
Fi#eri. Desiur. Surorile mele trebuie s se (i !storit !u mult timp # urm.
, Mul1umes!& am spus )i am por#it la $rum. M bu!ur ! %-am re%2ut.
Mi-a aru#!at o pri%ire uimit& $ar #-a mai spus #imi!.
Am por#it spre ol(& u#$e apa era $e u# albastru a)a $e apri#s& !u #ua#1e $e
%er$e& #!"t prea reali2at pri# pro!e$eul te0#i!olor. Desiur& #imi! $i# #atur #u putea
!rea o aseme#ea (rumuse1e. :# timp !e m pri%eam& sim1eam !um m !upri#$ alea#ul )i
#ostalia.
T"rul era alomerat la amia2 )i am re!u#os!ut mai multe !0ipuri $e!"t m
a)teptasem. Copii pe !are i !u#os!usem )i !are $e%e#iser a$ul1i& a$ul1i pe !are i
!u#os!usem )i a!um se a(lau la %"rsta se#e!tu1ii. 'ortul era )i el la (el $e alomerat !u
!orbii $i# !are erau #!r!ate )i $es!r!ate bu#uri !e (!eau !omer1ul $i# 2o#a
Me$itera#ei s (ie #(loritor. Mi-a luat !e%a timp s $au $e tata )i ai!i mi-am atras mai
multe pri%iri $e!"t mi atrsesem # sat. 7emeile #u prea !l!au pe ai!i& pre(erau s e%ite
mari#arii )i mu#!itorii !ei $i# topor. Am $at $e tata& !!i i-am au2it %o!ea& stria or$i#e&
e9a!t !um (!ea # ti#ere1ea mea.
, :#!er!i s-mi iei pielea. Ce (a!i toat 2iua. Nepoata mea ar pri#$e at"ta pe)te
$oar plimb"#$u-se pe pla5?
Stria la u# brbat pe !are #u-l !u#o)team& !u u# aer s(ios )i speriat& !are i arta
bruma $e pe)ti pe !are pare-se !-i pri#sese a2i. M-am #trebat $a! era !um%a brbatul
%reu#eia $i#tre surorile mele. Brbatul a promis ! are s se $es!ur!e mai bi#e pe %iitor )i
a splat puti#a.
, Ta8 Mart0a#es.
Tata s-a #tors !"#$ m-am apropiat )i am #!er!at s #u i!#es!. Aseme#ea lui
Faius& timpul l #sem#ase )i pe pes!arul Mart0a#es. ;are !"1i a#i a%ea a!um. Bai2e!i&
)apte2e!i. 'ier$usem #o1iu#ea timpului $e !"#$ $e%e#isem #emuritoare.
, Ce %rei. a i2bu!#it. Nu mai am #e%oie $e bule#$re. Da!-1i !au1i $e lu!ru& tre!i
pe la Clau$ius. Nu s-a mai !ul!at !u (emeia lui $e 2e!e a#i. Da3 #u-l !o#$am#. Ga !e
2rip1uroai! $e (emeie are8?
'oate ! btr"#e1ea i albise )i-i rrise prul& poate ! a%ea (a1a br2$at $e ri$uri&
$ar tata #! a%ea limba as!u1it.
, N8 #u. Nu $e-aia am %e#it. Te-am !u#os!ut8 a!um !"1i%a a#i.
S-a #!ru#tat )i m-a stu$iat $i# !ap p"#-# pi!ioare.
, Nu te-am %2ut # %ia1a mea. Su#t $estul $e siur ! mi-a) a$u!e ami#te $e o
a)a pr5i# $e (at.
7ii#$ su!ub& puteam $e%e#i (emeia %isurilor ori!rui brbat& lu"#$ aspe!tul u#ei
(emei a !rei (rumuse1e #u se putea $es!rie # !u%i#te. Totu)i& !0iar )i a%"#$ abilitatea
asta& #! m $ureau remar!ile $espre #l1imea mea.
, Ei& eu mi a$u! ami#te $e $um#eata. C"#$ am %2ut ! pri%irea i se mut
#eli#i)tit spre mu#!itorii lui& am #trebatB Cu#o)ti u# mu2i!a#t pe #ume EDria+os. S
(ie $e %"rsta mea& & a$i! !u %reo trei2e!i $e a#i mai mare $e!"t mi#e. Mai $emult
lo!uia # su$ul ora)ului.
Tata a pu(#it.
, Despre EDria+os la %orbe)ti. Nu e $elo! mu2i!a#t. A luat #eo1ul lui tai!-
su !"#$ a murit. Se $es!ur! bi#i)or& $e)i mi !ere #i)te pre1uri absur$e pe#tru pe)te.
, Go!uie)te # a!eea)i !as.
, A$i! # !asa lui tai!-su. Da. Cum ai 2is tu& # su$.
De-a!um& #eli#i)tea lui tata era palpabil. Nu m !u#o)tea& a)a ! #u a%ea #i!i o
treab !u mi#e.
, Mul1umes!& am spus.
M preteam s a$au ! m bu!ur ! l-am %2ut& !um i spusesem )i lui Faius&
$ar tata $ispruse #ai#te s apu!.
Cu i#ima rea& am por#it #apoi pri# t"r& $ar # lo! s m $u! spre su$& am o!olit
spre (osta mea !as& #treb"#$u-m !e a%eam s $es!opr. Am sit-o pe mama& #ti#$ea
ru(e a(ar )i (re$o#a # timpul sta. :#tr-o mari#e a !asei& o (emeie #tre $ou %"rste
s!otea #i)te ierburi $i# pm"#t. Mi-a luat !e%a timp s-mi $au seama ! era sora mea mai
mi!.
Mama arta alt(el la (a1& $ar m pri%ea !u a!eia)i o!0i bu#i # timp !e-mi spu#ea
!um s a5u# #tr-u# lo! pe !are $e5a l !u#o)team. Sora mea a ri$i!at pri%irea )i m-a
stu$iat o !lip& apoi )i-a reluat lu!rul. Ni!iu#a $i#tre ele #u m-a re!u#os!ut. E9a!t !a )i !u
tata& pe#tru ele #u eram $e!"t !i#e%a !are le 1i#ea $i# treab.
Btiam ! asta a%ea s se #t"mple. De a!eea mi %"#$usem su(letul. Co#tra!tul pe
!are l #!0eiasem !u ia$ul le )tersese ami#tirile $espre mi#e tuturor !elora !are m
!u#os!user %reo$at. ;#eiroii mi ser%iser o mi#!iu# $espre 2iua #u#1ii. 7usesem
%iri#& $e%otat lui EDria+os. Dar !"1i%a a#i mai t"r2iu& !2usem pra$ slbi!iu#ii. :l
#)elasem )i l (!usem s su(ere mai mult $e!"t )i-ar (i putut #!0ipui !i#e%a. Voise s-)i
pu# !apt 2ilelor $i# pri!i#a $urerii )i #umai t"rul pe !are l (!usem l sal%ase. Asta
era a$e%rul.
Totu)i8 o parte $i# mi#e !re$ea ! poate& poate totu)i !i#e%a m-ar putea
re!u#oa)te& $oar o s!"#teiere $e ami#tire.
EDria+os ar (i putut (i # ol(& l"# tata& supra%e0i#$u-)i (lota& $ar !e%a mi
spu#ea ! se o!upa !u partea a$mi#istrati% )i !u mu#!a (i2i!. B#uiala mea s-a $o%e$it
!ore!t. :#ai#te s $e%i# su!ub& EDria+os )i !u mi#e a%useserm !asa #oastr. Dup !e
ia$ul i )tersese ami#tirile& trebuie s se (i mutat #apoi !u (amilia lui.
M-am pretit pe#tru #t"l#irea !u stp"#a !asei& (emeia pe !are trebuie s )i-o (i
luat-o EDria+os $e so1ie. Dar !"#$ a ie)it s %a$ !i#e %e#ise # %i2it& am $es!operit !
era si#ur. C"#$ l-am %2ut& mi-a stat i#ima # lo!. Bi peste el tre!user a#ii& $ar era #!
$estul $e t"#r #!"t s #u aib prea multe ri$uri. Numai !"te%a (ire albe i #(rumuse1au
prul )i& aseme#ea mamei& a%ea a!eia)i o!0i& #eri& mi#u#a1i )i pli#i $e bu#tate.
, Ai #e%oie $e a5utor. a #trebat pe u# to# priete#os& pli# $e !urio2itate.
'e#tru o !lip& #-am putut s %orbes!. M mbtase pre2e#1a lui& m !ople)ise u#
ameste! $e iubire )i $urere. Mi-am $orit a)a $e tare s (i rmas !u el& s #u (i !omis
#i!io$at aseme#ea p!ate. Mi-am $orit s #u (i a%ut a!ela)i !0ip $e (at t"#r. Ar (i
trebuit s mbtr"#es! o$at !u el. Ga %remea a!eea prusem s am pu1i#e )a#se s
pro!ree2& $ar poate ! p"# la urm am (i reu)it s #e #temeiem o (amilie.
E9a!t !a )i !u !eilal1i& m-am pre(!ut ! am #e%oie $e #$rumri )i am #trebat $e
primul lo! !e mi-a %e#it # mi#te. Mi-a $es!ris # $etaliu $rumul& $e)i l )tiam $e5a.
, Vrei s te #so1es! eu a!olo. E o 2o# siur8 $ar #u se )tie #i!io$at.
Am 2"mbit& $ar #u am sim1it #i!i u# (el $e bu!urie. Era a!ela)i EDria+os. De o
bu#tate i#(i#it (a1 $e al1ii& !0iar )i (a1 $e u# stri#.
, M $es!ur!. Nu %reau s te 1i# $i# treab& am spus& apoi am )o%it. Ne-am
!u#os!ut8 a!um !"1i%a a#i.
, Da.
M-a stu$iat )i apare#t )i s!oto!ea pri#tre ami#tiri. :#s o!0ii i-au rmas
i#e9presi%i. Nu $$ea #i!i u# sem# ! m-ar (i re!u#os!ut. Eram o stri#. Nu e9istasem
#i!io$at pe#tru el. M-am #trebat $a! a%ea m!ar s-)i mai a$u! ami#te $e mi#e !"#$
a%eam s ple!.
A !lti#at $i# !ap )i a spus !u si#!er reret4
, :mi pare ru. Nu-mi a$u! ami#te8
A)tepta s-mi spu# #umele.
, Get0a.
Cu%"#tul mi p"r5olea bu2ele. Aseme#ea !orpului& #umele era pe#tru mi#e $e
$ome#iul tre!utului. Numai slu5itorii ia$ului l (oloseau.
, :mi pare ru& a spus $i# #ou.
, Nu-i #imi!. 'oate m #)el. Cre$eam8 !re$eam ! e)ti mu2i!ia#.
C"#$ (useserm !stori1i& lu!ra pe#tru tatl lui& $ar spera s poat re#u#1a )i s se
$e$i!e # totalitate mu2i!ii.
EDria+os a !0i!otit.
, E $oar o pasiu#e. Cele mai multe 2ile mi le petre! aple!at $easupra
!atasti(elor.
Gipsa lui $e ambi1ie m-a #tristat aproape la (el $e tare !a (aptul ! #u-)i ami#tea.
, 'robabil ! so1ia ta se bu!ur s te aib a!as.
, Nu su#t !storit. S"mbea #!. Sora mea mi #ri5e)te $e !as !"#$ e pe ai!i.
, Nu e)ti !storit. am #trebat #e#!re2toare. Dar $e !e. Ga %"rsta ta8 Am
ro)it& reali2"#$ !e rosola# (usesem. :mi pare ru.
:#s el #u era 5i#it.
, Ga %"rsta ta& (etele se "#$es! #umai la mriti)& #u. 'robabil ! o (at $ru1
!a ti#e are o $u2i# $e prete#$e#1i.
Tipi!. 'u1i#i brba1i !re$eau ! su#t $ru1 !"t (usesem muritoare& #s el
#tot$eau#a m !o#si$erase (rumoas.
, At"t ! #u mi-am sit aleasa& a !o#ti#uat. Mai bi#e si#ur $e!"t s-mi tries!
%ia1a alturi $e (emeia #epotri%it.
C0ipul i-a (ost !ople)it $e o mi# %istoare& trist& apoi a !lti#at $i# !ap )i a r"s&
st"#5e#it& )i a spus4
, :# ori!e !a2& #u %rei s as!ul1i u# btr"# !um toar# prostii $espre iubire. E)ti
siur ! #u %rei s te !o#$u!.
, Nu& #u8 !re$ ! a!um )tiu u#$e este. Mul1umes!. Am $at s m #tor! )i apoi
m-am oprit. EDria+os8 e)ti8 e)ti (eri!it.
:#trebarea a$resat $e o persoa# !u mult mai t"#r $e!"t el l-a luat pri#
surpri#$ere. Bi m-a uimit (aptul ! a rspu#s.
, 7eri!it. /m8 mul1umit& presupu#. Du! o %ia1 #$estulat. Mai bu# $e!"t
!ea a ma5orit1ii. ; %ia1 !u a$e%rat bu#& $e (apt. U#eori m #treb8
Mi s-a tiat rsu(larea.
, Ce te #trebi.
, Nimi!& a spus el )i mi-a a$resat $i# #ou u# 2"mbet amabil. Era s spu# )i alte
prostii. Da& Get0a. Su#t (eri!it. De !e %rei s )tii.
, 'rostii # !apul meu& am )optit. E)ti siur ! #u-1i a$u!i ami#te $e mi#e.
Mi-am primit rspu#sul #ai#te s %orbes!. Nu. ;!0ii a!eia #u m mai %2user
#i!io$at. Eram $oar o (at !iu$at a(lat # tre!ere. Eram u# #ime#i.
, :mi pare ru& #u. A !lipit. Dar a!um am s te 1i# mi#te.
Di#tr-u# moti% sau altul& m #$oiam. C"#$ am ple!at& am sim1it !um mi se
(r"#e i#ima. Si#!er& tot timpul mi se (r"#ea i#ima. Ai (i 2is ! a)a !e%a se putea
#t"mpla o si#ur $at. Asta %oisem eu& pe#tru asta mi asumasem ris!ul %ie1ii %e)#i!e.
EDria+os era (eri!it. :l sal%asem )i ar trebui s (iu )i eu (eri!it. Totu)i& m sim1eam mai
#e(eri!it $e!"t (usesem $e !"#$ $e%e#isem su!ub. :# !lipa a!eea& am $e!is ! #u a%eam
s mai (oloses! #i!io$at !orpul sau #umele Get0ei. Voiam s mi-o )ter )i pe ea $i#
mi#te8
, Cu ti#e este ri$i!ol $e simplu& a )uierat ;#eiroiul.
Cre$ ! era Doi. <e%e#isem # !utie.
, Ni!i m!ar #u a%em #e%oie $e poarta $e (il$e). Ami#tirea lui EDria+os m
mar!ase a)a $e tare& a$e%rul a !eea !e #sem#a !u a$e%rat s (ii )ters $i# %ia1a !ui%a&
#!"t eram te#tat s-i $au $reptate lui Doi. Apoi& # a$"#!ul meu a li!rit o s!"#teie
mi!u1. I-am pri%it !u ate#1ie pe !ei $oi ;#eiroi.
, Bi !ellalt %is. am #trebat. Cel $e $i#ai#te $e a!esta !u so1ul meu. De !e #u l-
a1i lsat s se termi#e.
, Ba s-a termi#at& a spus U#u.
;!0ii lor $e u# albastru i#(i#it erau #e!li#ti1i& #u tr$au #imi!.
, Ba #u& i-am !o#tra2is. G-a1i #trerupt %oi. N-a mers !um a%ea1i %oi $e "#$&
#u. 'riete#ii mei au a(lat !e%a $e la Da#te& !e%a !e #u %oia1i s a(le.
, N-au a(lat #imi!& a repli!at Doi. A (ost o mi#!iu#. Ai-am $at spera#1e $e)arte
)i spera#1a asta se %a tra#s(orma # !e#u) !"#$ ai s %e2i !-1i %ei petre!e restul
e9iste#1ei ai!i.
, Ba tu mi#1i& am spus& !!i li!rirea $i# a$"#!ul meu #u-mi $$ea pa!e& iar
!orpul epui2at mi mo!#ea #!. Visul la a (ost a$e%rat.
U#u a !o#ti#uat s #ee.
, Si#urul a$e%r este ! #u-1i $ai seama $e $i(ere#1. Bi ! #u ai #i!i o spera#1.
, Mi#1i& am spus& $ar pe !"#$ !ele $ou pere!0i $e o!0i re!i m stu$iau& li!rirea
mi-a )o%it )i m-a !upri#s #esiura#1a.
Tre!usem pri# a)a $e multe& (usese !a u# (el $e %iol me#tal& #!"t m-am #trebat
$i# #ou $a! a%eam #!re$ere # mi#e. Cu%i#tele mi erau #$r2#e1e& $ar #u )tiam $a!
le mai puteam $a !re2are.
Doi a 2"mbit& !!i putea !iti # mi#tea mea.
, Visea2& a spus.
Capitolul 1R
Ga #!eput& timpul petre!ut !u ;#eiroii a (ost u# ameste! $e %ise a$e%rate )i
(alse. 'e msur !e tre!ea %remea& )i mi era imposibil s spu# !"t tre!use $e (apt&
ma5oritatea pruser a$e%rate. 7ie mi rea$u!eau # memorie e%e#ime#te #ro2itoare&
(ie erau episoa$e $i# %ia1a mea $i# pre2e#t& lu!ruri me#ite s m $emorali2e2e )i s-mi
(a! $or $e a!as.
Eram #! $istrus& #! m sim1eam mai $erab a#imal $e!"t om sau su!ub&
sau8 m ro. Totu)i& (r"#turile $e ra1iu#e !e pluteau pri# mi#e se mirau $e lipsa
#ea)teptat a %i2iu#ilor #!0ipuite. Ai (i putut spu#e ! ;#eiroii erau le#e)i. :mi trimiteau
#umai material re!i!lat& )i ori $e !"te ori mi %e$eam priete#ii& a%eam impresia ! #u era
!0iar u# %is& !i era mai $erab !a )i !"#$ ;#eiroii m mutau pe u# !a#al TV !a s se
asiure ! am parte $e o $istra!1ie& prile5 !u !are a%eau )i ei $i# !e se 0r#i. A%eam
se#2a1ia ! #!ear! s m 1i# o!upat pe#tru !8 ei bi#e& pe#tru ! erau ei o!upa1i. Dar
!are era moti%ul. Ce se #t"mplase. Ce (usese pe !ale s le spu# Da#te lui <oma# )i
!elorlal1i. Era $e a5u#s !a s-i (a! pe ;#eiroi s-)i smul ate#1ia $e la mi#e. Sau se
5u!au iar !u mi#tea mea !a s m aru#!e # bra1ele tulburrii.
Am tot sperat ! a%eam s %$ o !o#ti#uare a !eea !e se petre!use !u Da#te& $ar
;#eiroii %oiau s-mi arate alte pr1i $i# %ia1a pe !are o lsasem # urm. Sau& m ro&
pr1i pe !are #u le lsasem # urm. Simo#e #! umbla pri# lume !u !0ipul meu )i
;#eiroii %oiau !a eu s a(lu !0estia asta.
Bi !a s #rut1eas! )i mai mult lu!rurile& i a5uta pe Ma$$ie )i pe Set0 la
pretirile $e #u#t. 'le!aser to1i trei s !umpere tortul )i& si#!er& eram mai surpri#s s-
l %$ )i pe Set0 a!olo $e!"t pe Simo#e $e0i2at # Feori#a. El se (erise $e pla#i(i!area
#u#1ii !"t $e mult posibil& i#%o!"#$ prete9tul ! #u se pri!epea s ia aseme#ea $e!i2ii )i
se bu!ura s-o lase pe Ma$$ie s se o!upe $e lu!ruri a)a !um %oia ea.
Nu m #$oiam $e prima parte a e9pli!a1iei lui& $ar a%eam #trebri # letur !u
a $oua. :# a$"#!ul i#imii& u#$e !re$eam ! #! mai era #$rostit $e mi#e& speram ! i
pasa lui Ma$$ie toate treburile $oar pe#tru ! era i#$i(ere#t la e%e#ime#t. Voiam s !re$
! #u-i psa $e ora#i2are pe#tru ! #u-i psa $e #u#t.
:#s era !lar ! mie mi psa. Sau mai $erab ! lui Simo#e i psa. Dat (ii#$
reti!e#1a mea la !umprarea ro!0iei& ai (i 2is ! Ma$$ie ar putea remar!a #ea)teptatul 2el.
N1. Ma$$ie era prea a$"#!it # propria-i (eri!ire )i sea bi#e-%e#it a5utorul =meu>.
A)a ! !ei trei au por#it # a%e#tura sirii tortului )i au tre!ut pe la toate
!o(etriile pe !are le alesese Ma$$ie )i le r"#$uise pe o list reali2at # urma a ore #trei
$e !utri pe I#ter#et.
, Tu %rei s (ie !remos& a spus Simo#e # timp !e-)i li#ea la2ura $e pe $eete
#tr-o !o(etrie $i# Bellto*#. De (apt& mai $erab )i le suea. @sta e prea $ul!e.
Cei trei stteau la o mas u#$e li se o(erise u# platou !u mostre.
, Asta e i$eea& a spus Ma$$ie. Ea m"#!a o bu!1i! $e tort !u !io!olat #tr-u#
(el mai pu1i# por#ora(i!. S-i traem tare !u 2a0rul.
, Da& $ar $a! are prea mult 2a0r& 2i!i ! e pli# $e ra#ule. Voi %re1i s alu#e!e&
a spus )i s-a #tors spre Set0. Nu !re2i.
Set0 luase o mu)!tur $i#tr-u# tort !u blat marmorat.
, Da& e !am ra#ulat.
Simo#e i-a 2"mbit mul1umit $e si#e )i prea s spu#4 =Ve2i. Eu te !u#os! mai
bi#e $e!"t ori!i#e alt!i#e%a $i# lumea asta.>
Set0 i-a sus1i#ut pri%irea pe#tru o !lip& $ar a%ea o mi# impe#etrabil. S-a #tors
spre Ma$$ie.
, Dar (a!em !um %rei tu.
, Nu& #u& a spus ea& (r s par prea $e2amit. E pe#tru am"#$oi. Vreau s-1i
pla! )i 1ie.
Set0 i-a 2"mbit rut!ios.
, C0iar !o#tea2. 'ot s te m"#5es! pe (a1 !u ori!are $i#tre ele.
Ma$$ie a (!ut o!0ii mari.
, Ba #u? Ni!i s #u-1i trea! pri# !ap s (a!i a)a !e%a.
, 'resupu# ! #-o s )tim p"# la mome#tul potri%it& #u. a spus !u u# 2"mbet
mai lar.
C"#$ l-am %2ut !um se 5oa! !u ea& m-am (!ut mi!& la (iurat& $ar m-am mai
li#i)tit !"#$ am %2ut o u)oar iritare # o!0ii lui Simo#e. Ma$$ie a%ea sor1i $e i2b"#$
a!olo u#$e Simo#e #u a%ea. A)a trebuia s (ie8 #u. Trium(ul #ei#te#1io#at al lui
Ma$$ie asupra lui Simo#e impli!a trium(ul asupra mea. ;are. Simo#e sem#a !u mi#e&
$ar a!eea $e (apt #u eram eu. Ga #aiba. Era at"t $e $eruta#t toat situa1ia asta8
, Set0 #-ar (a!e a)a !e%a& a spus Simo#e )i i-a pus m"#a pe umr& !0ipurile
priete#e)te.
Di# po2i1ia ei& Ma$$ie #u %e$ea& $ar $eetele lui Simo#e l-au m"#"iat u)or pe
!ea(.
, Nu )i $a! %rea o lu# $e miere (rumoas& a a$uat.
Flumise& $ar era o oare!are )irete#ie # !u%i#tele ei. 7aptul ! !i#e%a a pome#it #
publi! $espre %ia1a ei se9ual a (!ut-o pe Ma$$ie s ro)eas!. Set0 se (oise st"#5e#it& $ar
moti%ul #u era !lar. S (i (ost $eetele lui Simo#e& sau (aptul ! pome#ise $e se9. 'oate
! erau am"#$ou. Simo#e )i-a luat m"#a pr"#$ i#o!e#t lumii #trei& mai pu1i# mie )i
lui Set0.
Ma$$ie prea $or#i! s #u se mai $is!ute $espre i#re$ie#tele roma#ti!e ale
lu#ii ei $e miere.
, Cre$ ! m!ar ai putea alee tu aroma& a spus ea. Eu ale # a)a $e multe alte
pri%i#1e.
, Nu )tiu& a spus Set0. :#! prea st"#5e#it. Nu m $era#5ea2 $a! alei tu.
, Da& $ar ea %rea s alei tu& a spus Simo#e. /ai$e& ia o $e!i2ie. N-are !e s
mear prost. Ma$$ie o s m#"#!e ori!e alei tu.
/m& o a(irma1ie pli# $e sem#i(i!a1ii. Ni!i Set0 )i #i!i Ma$$ie #u au $at sem#e !
ar (i sesi2at !e%a& $ar eu a%eam se#2a1ia ! Simo#e %oise s (a! alu2ie la !orpul $olo(a#
al lui Ma$$ie.
, E9a!t& a spus Ma$$ie. Care e aroma ta pre(erat.
, 'u# pariu ! pot s 0i!es! eu& a i#ter%e#it Simo#e. Cio!olata.
, Cp)u#ele& a spus )i Ma$$ie.
7raierelor. :i pl!ea %a#ilia.
, Va#ilia& a spus Set0.
Ma$$ie a m"r"it.
, Normal. Bu#& am 0otr"t& a spus )i s-a ri$i!at $e la mas. /ai s mai #!er!m
)i # alte !"te%a lo!uri )i s #e o!upm )i $e restul. Nu mai su#t multe # a(ar $e sta.
Au a5u#s la u) )i Ma$$ie s-a oprit !a s-i aru#!e o pri%ire lui Simo#e.
, A0. :mi (a!i u# ser%i!iu. Meri tu !u Set0 s-)i ia smo!0i#.
, 'o(tim. a #trebat Set0.
A!um i $ispruse i#$i(ere#1a $e pe !0ip& era )o!at.
Ma$$ie a 2"mbit lar.
, Da! #u are !i#e%a ri5 $e ti#e& ai s %ii la biseri! !u u# tri!ou !u BillD I$ol.
Bi a$u!e 0i#io# $a! mer eu !u ti#e.
, Cre$eam ! se apli! treaba asta $oar # !a2ul miresei& a spus Set0.
, Vreau s (ie o surpri2& a parat Ma$$ie lo%itura.
, Siur ! am s mer& a spus Simo#e )i l-a !upri#s $i# #ou pe Set0 !u bra1ul #
(elul la =priete#es!>.
Ma$$ie a 2"mbit #!"#tat )i !o(etria a $isprut8 tra#s(orm"#$u-se #
maa2i#ul lui Eri+.
Eri+ sttea la o mas mi! mpreu# !u Cerome )i !u <oma# )i& pe !i#stea mea&
beau !eai. C0iar )i Cerome. <oma# era %i2ibil& !eea !e m-a (!ut s !re$ ! probabil
Cerome 0otr"se ! #u era !a2ul s se mai team $e o!0ii )e(ilor !are s-ar (i putut #treba
$e !e !oleul meu $e !amer =$i# spe!ia uma#> tot umbla !u ar0i$emo#ul $e Seattle.
Eri+ lo%ea "#$itor # !ea)!a lui $e !eai.
, Multe s-ar e9pli!a $a! teoria ta este !ore!t. I se a$resase lui <oma#. 7aptul
! %i2iu#ile a%eau aspe!t $e %is& (ptul ! $om#ul Cerome #u poate s $ea $e ea.
Si#urul sem# ! pe Cerome l $era#5aser !u%i#tele =#u poate> erau spr"#!e#ele
u)or ri$i!ate.
Eri+ a !o#ti#uat& !u pri%irea # !ea)! # timp !e me$ita.
, Bi ai $reptate8 $i#tre toate !reaturile pe !are le-ai suerat& ;#eiroii sau
$emo#ii mor(ei!i par %aria#ta !ea mai plau2ibil.
A0a? am "#$it& !u se#time#tul !-i $o%e$isem pe ;#eiroi.
Ce 2i!e1i $e treaba asta& s!"rbelor. 'riete#ii mei %-au $at $e urm. Dar #u a %e#it
#i!i u# rspu#s )i #i!i #u s-a #trerupt %isuI& $up !um m-a) (i a)teptat.
, Dar $e !e au luat-o pe ea. a #trebat <oma# iritat.
A%eam se#time#tul !-)i aroase meritul pe#tru i$eea !u %isele& (eri#$u-l pe
Da#te $e m"#ia lui Cerome.
, De !e u# su!ub. a !o#ti#uat. Nu le pas #umai $e %ie1ile oame#ilor.
, Au letur !u ND9& a subli#iat Eri+.
Este? Am priete#i $e)tep1i& mai $e)tep1i $e!"t Na#!D Dre* )i Bie1ii /ar$D la u#
lo!. Bi poate )i $e!"t Matlo!+.
, N-are importa#1 $e !e& a %orbit # s("r)it )i Cerome. De aseme#ea& #-are
importa#1 $a! su#t ;#eiroii sau $emo#ii mor(ei!i. Da! !e%a a $us-o # lumea %iselor&
#e este !omplet i#a!!esibil.
<oma# s-a #!ru#tat.
, De !e. Nu po1i s meri a!olo )i s-o iei& a!um ! )tii.
Cerome i-a aru#!at (iului su u# 2"mbet !are aproape& aproape suera ! era si#!er
amu2at.
, Tu e)ti pe 5umtate om )i asta se %e$e. Nemuritorii $e ra# #alt #u pot mere
a!olo. Noi #u %ism& $oar oame#ii. Nou #e este i#a!!esibil lumea aia.
, 'e#tru ! #u a%e1i spera#1e )i #i!i #u % imai#a1i !um ar putea (i& a spus Eri+&
iar purtarea )i to#ul lui tr$au ! u# aseme#ea lu!ru i se prea u# $e(e!t al #erilor )i al
$emo#ilor. Ai #e%oie $e su(let !a s po1i %isa.
, Atu#!i& $a! eu su#t pe 5umtate uma#& m $u! eu& a spus <oma# !u
#!p1"#are& ti#$ ori!e posibil repli! a lui Cerome. Eu %ise2& a)a ! pot s m $u!& #u.
Bi pot s m iau la btaie !u !ei pe !are i ses! a!olo.
Era at"ta 0otr"re # to#ul lui& #!"t mai ! a) (i 2is ! a!um se ia tr"#t !u o
armat #trea $e ;#eiroi.
, /abar #-ai $espre !e %orbe)ti& a spus Cerome. E e%i$e#t. Ai m!ar i$ee !um e
lumea %iselor.
, Bi tu ai. a #trebat <oma# se!. Cre$eam ! tu #u po1i mere a!olo.
, Visele su#t !ele !are #tre1i# e9iste#1a uma#. Visele $e preamrire& iubire&
r2bu#are& i2b%ire8 %isele ome#irii su#t i#(i#ite& #e#umrate. ;ame#ii %isea2 )i !u
o!0ii #!0i)i& )i # som#. Spera#1ele )i (ri!ile su#t !ele !are i pu# # prime5$ie& )i $au
%ia1a )i su(letul $e $raul u#ui %is. Da! i#tri # lumea %iselor& e !a )i !"#$ ai #imeri #
pli# %is!ol. 7ie!are (ul $e 2pa$ este #!0ipuirea u#ui om !are tre!e a)a $e repe$e #!"t
#i!i m!ar #-o po1i %e$ea. Ve2i $oar o !ea1& u# 0em $e $ori#1e )i 0aos. Da! Feori#a
e a!olo& este )i ea tot u# (ul $i# la. N-ai reu)i #i!io$at s-i se)ti su(letul.
S-a lsat o t!ere rea.
:#tr-u# (i#al& <oma# a spus4
, Tat& ai (ost (oarte poeti!.
, Dar are $reptate& i-a spus Eri+ lui <oma#.
Iar s-a lsat li#i)tea.
<oma# a pri%it $e la u#ul la altul (r s-i %i# s !rea$.
, Bi $e!i #u a%em #i!i o spera#1. <e#u#1i (r m!ar s #!er!i s-o se)ti.
, E i#util s #!er!m& a spus Cerome.
'oate ! $emo#ii #u %isea2 aseme#ea oame#ilor& #s a%eam o b#uial ! p"#
)i el )i #!0ipuia !e ar (a!e )e(ii lui !"#$ a%eau s a(le ! pier$use u# su!ub.
, Maia ome#eas! poate ptru#$e # lumea %iselor& $ar #u ar a%ea #i!i u# e(e!t.
G-a pri%it pe Eri+& !are a #!u%ii#1at $i# !ap.
, Nu po1i re!upera pe !i#e%a !are s-a rt!it # lumea aia. Ni!i m!ar !u a5utorul
!elui mai puter#i! ritual #u ai reu)i. Su(letul ei #-ar au2i #i!io$at !e%a !e am putem #oi
i#%o!a.
C0ipul lui <oma# era u# ameste! $e triri. M"#ie& #e#!re$ere )i8 resem#are. Nu
m surpri#$ea lu!rul sta. :#s !e am %2ut pe !0ipul lui Cerome& $a. Ga !u%i#tele lui Eri+
mpietrise )i # o!0ii lui re!i )i #tu#e!a1i am 2rit pe#tru o !lip o #1eleere pro(u#$.
, Dar ai putea $u!e la #$epli#ire ritualul& #u. l-a #trebat pe Eri+. E)ti om. E)ti
$estul $e puter#i! #!"t s $es!0i2i !alea.
Eri+ l-a pri%it pru$e#t.
, Da8 $ar $up !um ai re!u#os!ut )i $um#eata& #u ar a%ea #i!i u# e(e!t.
Getura pe !are o a%eai !u ea era teoreti! $estul $e puter#i! #!"t s-o po1i !0ema #apoi&
$ar #u po1i i#tra. Nu #e-am alee $e!"t !u o u) i#util.
Cerome s-a ri$i!at brus! # pi!ioare )i l-a pri%it pe <oma#.
, Meri si#ur a!as.
Bi $emo#ul a $isprut #tr-u# #or $e (um& $e e(e!t.
Iar eu am $isprut $i# #ou # tem#i1a ;#eiroilor. Stteau # #tu#eri! )i strlu!eau&
!!i se 0r#iser $i# mi#e. :# %is& $e)i su(eream& #u sim1eam e(e!tele #ro2itoare pe !are
mi le pri!i#uiau p"# #u m tre2eam $i# el. Atu#!i $urerea& pier$erea e#eriei )i !o#(u2ia
m !ople)eau. Totu)i& $e $ata asta #u eram !u totul #%i#s $e $isperare.
, V-a1i #)elat& am spus.
Am #!er!at s $au u# to# aroa#t lasului meu& $ar $i# !au2a oboselii mi-a ie)it
ru)it. Dum#e2eule& eram a)a $e obosit. 'resupu# ! $a! %isai #u #sem#a #eaprat !
)i $ormeai.
, 'riete#ii mei )i-au $at seama. Btiu u#$e su#t.
Ca #tot$eau#a& U#u )i Doi erau aproape imposibil $e !itit.
, Ce te (a!e s !re2i ! a (ost a$e%rat %isul.
E9!ele#t #trebare.
, I#sti#!tul& am spus.
, Cre2i ! te po1i #!re$e # el. a #trebat U#u. Dup tot a!est timp. Dup at"tea
%ise. Cum 1i po1i $a seama !e este a$e%rat )i !e #u.
Nu-mi puteam $a seama. Btiam !"#$ ami#tirile erau a$e%rate& $eo!am$at& $ar
s!e#ele $i# =lumea real> erau mai reu $e i#terpretat. 'oate ! !eea !e m (!ea s !re$
! era a$e%rat !e %2usem #u era i#sti#!tul& !"t optimismul meu e9a!erbat.
Doi mi-a 0i!it "#$urile.
, A)a speri. Bi #oi 1i-am i#su(lat spera#1a asta )i te-am (!ut s !re2i ! ai o
)a#s. A)a ! ai s a)tep1i )i ai s a)tep1i )i ai s tot a)tep1i.
, A (ost a$e%rat& am spus !u 0otr"re& $e par! asta ar (i (!ut s (ie real.
, C0iar $a! ar (i (ost a)a a spus U#u #u a #sem#at #imi!. Ai %2ut )i tu.
Este imposibil s te a$u! #apoi.
, 'oate ! asta a (ost mi#!iu#a& am spus. 'oate ! restul a (ost a$e%rat. G-a1i
ameste!at. Bi-au $at seama u#$e su#t& $ar #u mi-a1i artat partea # !are a(lau !um s m
sal%e2e. Au s 1i# ritualul la.
, Au s $ea re). Nimi! #u-1i poate smule su(letul $e ai!i.
, Te #)eli.
Ni!i m!ar #u )tiam !u a$e%rat !e spu#. :# a$"#!ul meu m sim1eam s(")iat )i&
si#!er& tot !e-mi %e#ea # mi#te era s-i !o#tra2i! #tru#a.
, Bi e)ti #ai%. A)a ai (ost $i#tot$eau#a. Nemuritorii $e ra# i#(erior poart
slbi!iu#ea asta $i# %remurile # !are erau oame#i& iar tu e)ti $i#tre !ei mai ri. Mama
#ostr aproape ! s-a (olosit $e slbi!iu#ea asta a ta !a s se elibere2e $e #eri. A!um ea
1i %a (i pieirea.
, Cum a$i! ND9 aproape ! s-a (olosit $e ea.
;#eiroii au (!ut s!0imb $e pri%iri e9trem $e #!"#tate.
, Visul& (a#te2ia ta& a e9pli!at Doi. Cea pe !are a promis s 1i-o arate $a! o lsai
# libertate. Voiai a)a $e tare s !re2i ! era posibil #!"t aproape ! ai !e$at.
'e#tru o !lip& #u i-am mai %2ut #i!i pe ei& #i!i be2#a aia perpetu. M a(lam
#tr-u# %is plsmuit $e mi#e& #u $e ei. Visul pe !are mi-l trimisese ND9 #tru#a era $espre
%iitorul meu& a%eam o !as& u# !opil )i u# brbat. U# brbat pe !are l iubeam )i a !rui
i$e#titate rm"#ea u# mister. ND9 #u-mi artase #i!io$at (i#alul& #u mi-l artase
#i!io$at pe brbatul $i# %is.
, Mi#1i1i $e #0ea1 apele& am 2is. Spu#e1i ! ND9 arat a$e%rul& %iitorul. Dar
!um se poate s (i (ost a$e%rat %i2iu#ea aia $a! # a!ela)i timp i$eea este ! am s (iu
#tem#i1at pe#tru tot restul e9iste#1ei mele. Nu se poate s (ie am"#$ou a$e%rate.
, Viitorul se s!0imb perma#e#t& a spus U#u. Era a$e%rat !"#$ 1i l-a artat 1ie.
A!um #s !alea 1i s-a s!0imbat.
, /ai s (im serio)i? Ce se#s are s mai ai o %i2iu#e $espre %iitor $a! se poate
s!0imba # ori!e mome#t. Asta #u mai e #i!i a$e%r& #i!i mi#!iu#& e o b#uial. Bi #
ori!e !a2& #i!i m!ar #-am !re2ut-o. Ce mi-a artat ea e imposibil& !0iar $a! #-a) (i ai!i
!u %oi& imbe!ililor.
, N-ai s )tii #i!io$at& a spus Doi. Apoi s-a mai "#$it. De (apt& era posibil& $ar
%ei tri !u !o#)tii#1a (aptului ! este u# a$e%r !are 1i-a (ost luat.
, Nu mi se poate lua !e%a !e #-am a%ut #i!io$at& am m"r"it. Su!ubii #u pot
a%ea !opii. N-a) (i putut a%ea #i!io$at (elul la $e %ia1.
Ce #-am a$uat a (ost ! e9ista u# lu!ru surpri#2tor $i# %is !are se #$epli#ise.
:# el a%eam $ou pisi!i. Ga %remea aia a%eam u#a si#ur& pe AubreD. Nu la mult timp
$up& o sisem pe Fo$i%a& !ealalt pisi! $i# %is. ;are era o !oi#!i$e#1. Sau !0iar
(usesem pe !alea spre a!el %iitor& #umai ! a!um mi (usese smuls. Ca $e obi!ei& ;#eiroii
!iteau # i#ima mea )i )tiau !e "#$es!.
, Vrei s-l %e2i. a #trebat U#u.
, Ce s %$.
, 'e brbat& a spus Doi. 'e brbatul $i# %is.
Capitolul 1T
A #!eput #ai#te s-l pot opri eu.
Stteam #tr-o bu!trie& era u#ul $i# %isele alea # !are # a!ela)i timp m
pri%eam )i m )i sim1eam pe mi#e. Bu!tria era lumi#oas )i mo$er#& mult mai mare
$e!"t mi puteam imai#a ! ar (i a%ut #e%oie u#a !a mi#e !are #u prea se #!ur!a !u
titul. Eu !ea $i# %is stteam l"# !0iu%et& !u bra1ele p"# la !oate # ap pli# $e
spum )i !u miros $e porto!ale. Splam %asele $e m"# )i (!eam o treab $e m"#tuial&
$ar eram prea (eri!it s remar!. 'e po$ea 2!ea bu!1i o ma)i# $e splat %ase& !eea !e
e9pli!a #e!esitatea $e mu#! ma#ual.
Di#tr-o alt #!pere& r2bteau p"# la mi#e a!or$urile piesei S*eet /ome
Alabama. 7re$o#am )i eu # timp !e splam %ase. Eram mul1umit& stp"#it $e o (eri!ire
a)a $e $es%"r)it #!"t abia o puteam !upri#$e !u mi#tea $up toate #e#oro!irile !are se
petre!user # %ia1a mea& mai ales $up !e (usesem luat pri2o#ier $e !tre ;#eiroi.
Dup !e am mai (re$o#at !"te%a msuri& am pus u# pa0ar u$ pe blat )i m-am #tors !a s
m uit # li%i#ul $i# spatele meu.
A!olo se a(la o (eti1& $e %reo $oi a#i)ori. Era pe o ptur& #!o#5urat $e
a#imlu1e $e plu) )i alte 5u!rii. Ai#ea str"#s # m"# o ira( $e plu). C"#$ o aita&
ira(a s!otea u# su#et. Sim1i#$u-mi par! pri%irea& s-a uitat la mi#e.
A%ea obr5ori $olo(a#i !are #! #u-)i pier$user rsimea $e bebelu). A%ea
)u%i1e )ate#-$es!0is )i o!0i mari& !prui& !u e#e #ere. Era a$orabil. :# spatele ei& pe
!a#apea& AubreD sttea 0em& iar l"# ea& Fo$i%a.
'e (e1i)oara (eti1ei s-a a)ter#ut u# 2"mbet $e #!"#tare& !eea !e i-a $e2%luit o
ropi1 #tr-u# obra2. 'ri# mi#e s-a rsp"#$it u# %al $e iubire )i (eri!ire& se#time#te pe
!are !u reu le lsam s ptru#$& eu !ea real )i su(eri#$. E9a!t !a prima oar !"#$
a%usesem %isul sta& am )tiut !u siura#1& (r #i!i !el mai mi! $ubiu& ! (eti1a a!eea era
(ii!a mea.
Dup #! %reo !"te%a !lipe& mi-am reluat splatul %aselor& $e)i tot !e-mi $oream
era s m $u! #apoi # li%i#. Mama ei $e mu#! ma#ual? Ni!i eu !ea $i# %is )i #i!i eu
!ea reala #u #e mai sturam $e (eti1. :mi %e#ea s-o m#"#!. A) (i putut-o pri%i %e)#i!&
$ele!t"#$u-m !u o!0ii a!eia !u e#e lu#i )i !u !"rlio#1ii (i#i.
I#!apabil s re2ist te#ta1iei )i stul s mai spl %asele& # s("r)it am !e$at )i m-
am uitat #apoi. 7eti1a #u mai era a!olo. Am s!os m"i#ile $i# ap la timp !"t s au$ u#
po!#et )i u# tros#et& urmate $e u# pl"#s.
Am spri#tat $i# bu!trie. AubreD )i Fo$i%a au ri$i!at !apetele& surpri#se $e
mi)!area brus!. :# partea !ealalt a li%i#ului& (ii!a mea sttea pe po$ea l"# o msu1
$e !a(ea !u !ol1uri as!u1ite& 1i#"#$u-)i m"#u1a la (ru#te. 'l"#ea )i obra5ii i erau potopi1i
$e la!rimi.
:#tr-o !lipit eram # e#u#!0i )i o str"#eam tare # bra1e. :# timp !e pri%eam )i
sim1eam %isul sta& mi %e#ea )i mie s pl"#& !o#)tie#t $e trupu)orul a!ela moale )i !al$
$i# bra1ele mele. Am le#at-o pe (eti1& # %reme !e-i )opteam !u%i#te (r se#s !a s-o
li#i)tes! )i mi lipeam bu2ele $e prul ei mtsos. :# !ele $i# urm& suspi#ele i s-au
$omolit )i )i-a spri5i#it !apul $e pieptul meu& mul1umi#$u-se s se lase iubit )i le#at.
Am mai petre!ut !am u# mi#ut $e (eri!ire )i apoi # $eprtare am au2it 2omotul u#ui
motor. Am ri$i!at !apul.
, Ai au2it. am #trebat-o. A %e#it tti!ul a!as.
'e (e1i)oara (eti1ei s-a a)ter#ut e#tu2iasmul # timp !e eu m ri$i!am& 1i#"#$-o
#! # bra1e& pe u# )ol$. Era u# est !e #e!esita o mare !oor$o#are& 1i#"#$ seama $e !"t
$e mi!u1 eram.
Am mers spre u)a $e la i#trare )i am ie)it pe o %era#$. Era #oapte& li#i)te )i
be2#& !u e9!ep1ia u#ei lumi#i slabe at"r#ate $easupra !apului meu. C$ea pe o por1iu#e
lu# $e 2pa$ #eati#s $e pe pelu2 )i pe alee. :mpre5ur& 2pa$a !o#ti#ua s !a$
#e#trerupt. Nu am re!u#os!ut lo!ul& $ar siur #u era Seattle. A)a $e mult 2pa$ ar (i
st"r#it pa#i! # ora)& $e!la#)"#$ alarma pe#tru s("r)itul lumii. Eu )i (ii!a mea #e
sim1eam # larul #ostru )i abia remar!am 2pa$a. I#$i(ere#t u#$e am (i (ost& %remea era
u# lu!ru #ormal.
Ma)i#a pe !are o au2isem $e5a par!ase pe alee. I#ima mi era pli# $e (eri!ire. :#
spatele ei se a(la u# brbat& o siluet i#!ert )i #tu#e!at $i# !au2a lumi#ii slabe. A s!os
o %ali2 !u rotile )i a #!0is portbaa5ul. 7eti1a )i-a mpreu#at e#tu2iasmat palmele& iar
eu am (!ut !u m"#a. Brbatul mi-a (!ut )i el !u m"#a& # timp !e %e#ea spre !as. Era
prea #tu#eri! )i #! #u-l %e$eam.
Trebuia s-i %$ (a1a. Eram a)a $e aproape. Ai!i se oprise %isul $ata tre!ut&
re(u2"#$u-mi (i#alul. ; parte $i# mi#e era siur ! )i $e $ata asta era o p!leal& !
;#eiroii a%eau s (a! la (el !a ND9 )i s pu# !apt %isului.
:#s #u au (!ut-o.
Brbatul a !o#ti#uat s %i# spre #oi )i # s("r)it be!ul $e pe %era#$ i-a lumi#at
!0ipul.
Era Set0.
7uli $e 2pa$ $a#tela1i i se o$i0#eau # prul !iu(ulit )i pe sub 0ai#a roas $e
l"# i 2ream u# tri!ou $i# la trs#it. A lsat %ali2a l"# trepte )i le-a ur!at # rab !a
s a5u# mai repe$e la #oi.
Ne-a mbr1i)at& iar eu )i (ii!a mea #e-am !uibrit la pieptul lui. 'oate ! oriu#$e
altu#$e%a ar (i (ost !umplit $e (ri $ar # mi!ul #ostru !er! era !o#!e#trat toat !l$ura
$i# lume.
, 7etele mele& a )optit el.
Bi-a s!os o m#u) )i )i-a tre!ut m"#a pe prul $e mtase al (ii!ei lui. A srutat-o
pe (ru#te )i apoi s-a aple!at spre mi#e. Ne-am srutat $ul!e )i& !"#$ #e-am $espr1it& am
%2ut abur # aer $e la !l$ura urilor #oastre. Ne-a str"#s )i mai tare # bra1e.
Am o(tat (eri!it.
, Nu mai ple!a& am spus. Nu mai ple!a # !ltorii.
A r"s u)or )i m-a mai srutat o $at& $e $ata asta pe obra2.
, Am s %$ !e pot (a!e. Da! ar (i $up mi#e& #-a) mai ple!a #i!io$at.
Dar %isul s-a spulberat& spr"#$u-se !a #i)te !ioburi $e sti!l #lturate apoi $e o
mtur. :# %reme !e #ai#te #umram se!u#$ele p"# la s("r)itul a!estor %ise& $e $ata asta
%oiam s m a1 $e el. M"i#ile pe !are #u le a%eam la $ispo2i1ie # (orma asta imaterial
t"#5eau s !ulea !ioburile& #s"#er"#$u-mi !ar#ea& $oar !a s se mai bu!ure $e !"te%a
!lipe $i# (eri!irea $es%"r)it $e !are a%usesem parte eu !ea $i# %is.
Dar se $usese& iar eu m tre2isem pustiit.
Mult timp #u mi-am putut re%e#i $i# se#time#tul $e pier$ere pe !are l-am a%ut
$up termi#area %isului. Eram u# ameste! $e se#2a1ii4 $urere& (urie& $or )i #e$es%"r)ire.
Totul era trire& #i!i urm $e ra1iu#e. C"#$ a re%e#it !oere#1a& p"# )i asta era o
0arababur. Set0. Set0 era brbatul $i# %is. Bi#e#1eles ! era el. Nu sim1isem eu lu!rul
sta aproape ime$iat !e #e !u#os!userm. Nu spusesem eu a$esea ! era par! o bu!at
$i# su(letul meu. Nu sim1isem eu ! !e%a lipsea !"#$ #e $espr1iserm.
Apoi& toate #$oielile pe !are ;#eiroii se pri!epuser a)a $e bi#e s mi le
stre!oare # su(let au #!eput s m #%luie. Nu putea (i Set0. Nu puteam (i !u u#
muritor& #u !a u# om #ormal. Cu siura#1 #u puteam a%ea u# !opil !u u# muritor )i& #
ori!e !a2& Set0 se !storea !u alt!i#e%a. Era o p!leal& o alt mi#!iu#. Totul era o
mi#!iu# me#it s m !0i#uie )i mai tare& pe$eaps bi#emeritat $up prerea
;#eiroilor.
, Nu se poate #t"mpla a)a !e%a& am spus.
Cu%i#tele erau $ure. Bi #u le mai spusesem )i mai $e%reme. Situa1ii !are se
repetau la i#(i#it. Via1a mea urma a!ela)i traseu iar )i iar.
, Nu se poate #t"mpla #i!io$at #imi! $i# tot !e mi-a1i artat.
, Nu& mi-a $at $reptate Doi. Nu se mai poate. Viitorul 1i s-a mo$i(i!at.
, @sta #u a (ost #i!io$at %iitorul meu. Mi#1i1i. Bi ND9 a mi#1it. Nu e #imi!
a$e%rat.
, @sta este a$e%rul& a spus U#u.
:#! u# %is. U# %is a$e%rat. Nu& #u. 'artea $i# mi#e !are #!epea s se piar$ !u
(irea 5ura #tru#a ! #u putea (i a$e%rat. Nu e #imi! a$e%rat.
M a(lam $i# #ou # lumea real& !u Set0 )i Simo#e $rept Feori#a. Erau #tr-u#
maa2i# $e smo!0i#uri )i se uitau $up !ostume& iar eu mi-am stors (r su!!es !reierii
!a s #1ele. Ma$$ie le !eruse s mear la !umprturi8 totu)i& siur #u se #t"mplase
# 2iua aia. ;are. Era o alt 2i. C"t timp tre!use. Nu-mi puteam $a seama $a! %isele
astea $urau o se!u#$ sau o %ia1. A(ar& !erul !pta !ulorile amurului& a)a ! poate era
a!eea)i 2i.
, Nu e obliatoriu s por1i papio#& a spus Simo#e # timp !e stu$ia u# ma#e!0i#
bi#e mbr!at.
Era )i ea mbr!at e9traor$i#ar& !u o ro!0ie mulat $e u# porto!aliu !e ami#tea
$e (ru#2ele tom#ati!e. Era s!urt& $esiur& )i mi s!otea # e%i$e#1 s"#ii pe !"t se putea
$e $e!e#t poate !0iar mai mult. Costuma1ia era !ompletat $e #i)te pa#to(i !u to! $e
!uloarea bro#2ului. Era prea elea#t pe#tru a mere la !umprat u# smo!0i#& $ar arta
e9traor$i#ar. A$i! eu artam e9traor$i#ar. Sau mai $erab #oi. M ro.
Set0 a %e#it l"# ea )i a stu$iat !ostumul. Da! #-ar (i (ost u# %"#2tor !are
ara#5a o %itri# l"# u)& a%eam se#time#tul ! Set0 )i-ar (i luat tlp)i1a.
, E mai tra$i1io#al& a spus Set0. Cre$ ! asta %rea Ma$$ie.
Simo#e s-a artat iro#i!.
, Bi. Cum rm"#e !u !e %rei tu. a spus )i a (!ut u# pas spre el. Nu po1i sta !u
m"i#ile # s"# ls"#$u-i pe al1ii s-1i spu# !e s (a!i? Ai )i tu #e%oile tale& $ori#1ele tale.
Nu po1i rm"#e i#$i(ere#t.
Era pasiu#e # !u%i#tele ei& o !o#%i#ere pe !are #i!i eu #u m puteam ab1i#e s
#-o a$mir. Era e#ul $e $is!urs !are 1i atrea a$ep1i la !au2a pe#tru !are luptai& $ar !a
tot !eea !e spusese # ultima %reme& e9ista )i u# substrat se9ual pe a!olo. A pri%it-o lu#
!"te%a !lipe& la (el $e impresio#at !a )i mi#e& $ar #tr-u# (i#al )i-a (erit pri%irea )i a (!ut
)i u# pas #apoi.
, 'oate. Dar #u !re$ ! a!um %ia1a mea $epi#$e $e aleerea u#ui papio# sau a
u#ei !ra%ate #ormale. Cre$ ! ar trebui s-mi pstre2 mome#tele $e eroism pe#tru u#
lu!ru !e%a mai importa#t.
A ple!at s se uite la u# alt !ostum )i #u i-a %2ut #!ru#ttura pe !are eu #-am
ratat-o.
:# !ur"#$& ea )i-a re!ptat 2"mbetul la $ul!e )i a %e#it $i# #ou aproape $e el
(oarte aproape $e el # timp !e se uitau $up !roieli& !ulori )i o mul1ime $e $etalii pe
!are le presupu#ea pla#i(i!area u#ei rela1ii pe terme# lu#. V"#2torul #u putea sta
$eoparte& $esiur& )i !ur"#$ a aprut s-)i o(ere a5utorul.
, Sa!oul ar pi!a (oarte bi#e pe !orpul $um#ea%oastr& i-a spus lui Set0. A%em pe
#eru )i ri )i #! %reo !"te%a& a)a ! s-ar potri%i (oarte bi#e !u ro!0ia $um#ea%oastr.
Ultima parte i era a$resat lui Simo#e. Ea a r"s pli# $e %eselie& $ar pe#tru mi#e
era !a )i !"#$ ar (i 2"riat o tabl !u u#0iile.
, ;0& #u #e !storim& a spus )i l-a btut pe Set0 pe bra1. Su#tem $oar bu#i
priete#i. :i $au o m"# $e a5utor.
Set0 s-a #$eprtat& tr"#$u-)i bra1ul& )i $i#tr-o$at a prut (oarte i#teresat s
probe2e sa!oul. V"#2torul a sit mrimea lui Set0& l-a potopit !u !omplime#te )i apoi i-
a lsat s me$ite2e.
, Arat super& a spus Simo#e& a)e2"#$u-se !0iar # (a1a lui #u %e$eam #i!i u#
milimetru #tre ei. I-a ara#5at !a $i# #t"mplare re%erul& #u ! ar (i a%ut #e%oie $e a)a
!e%a. :1i %i#e m#u).
Set0 a pri#s-o $e m"i#i& i le-a mpi#s )i apoi s-a $at #apoi.
, Trebuie s #!ete2i& a spus el& !obor"#$u-)i lasul !a s #u au$ !eilal1i.
, Ce s #!ete2. a #trebat Simo#e.
, Btii (oarte bi#e? Alu2iile& ati#erile& totul. Nu po1i !o#ti#ua !u lu!ruri $i# astea.
Simo#e a (!ut u# pas mai aproape $e el )i )i-a pus m"i#ile # )ol$uri. Vorbea )i
ea #!et& mai $erab tor!ea. Ceea !e (!ea s (ie e#er%a#t # mo$ $eosebit era (aptul !
a%ea %o!ea mea.
, De !e. 'e#tru ! #u-1i pla!e. /ai$e& Set0. C"t ai $e "#$ s te mai mi#1i
si#ur. Btii ! #! m $ore)ti. 7arsa asta $e #u#t #-are s s!0imbe situa1ia. Ce-a (ost
#tre #oi8 !e este #tre #oi e prea puter#i!. V$ !um m pri%e)ti& iar pe ea #-o pri%e)ti #
(elul sta. Spui ! trebuie s m opres!. Nu. Tu e)ti !el !are trebuie s opreas! #u#ta
asta. Termi#-o !u ea. Sau $a! #u ai !ura5ul& 0ai s mai (im iar mpreu#. M!ar o #oapte.
Vreau s te simt $i# #ou& s te simt # mi#e. Bi )tiu ! )i tu %rei.
M uluia #$r2#eala ei. Nu-mi %e#ea s !re$ !e %oia s (a! s!"rba aia. Era
$estul $e #epl!ut (aptul ! umbla !u !orpul meu pri# lume& a!um mai )i #!er!a pe (a1
s )i-l atra pe Set0 # pat. Era $e #eiertat. M a)teptam !a Set0 s (ie )i el re%oltat& $ar
era #tru!0iparea !almului.
Bi-a s!os sa!oul )i l-a a)e2at pe o mas.
, Nu )tiu !i#e e)ti& $ar (ere)te-te $e mi#e. Bi s #u-mi mai a$rese2i #i!i u#
!u%"#t& #i!i mie& #i!i lui Ma$$ie.
Vorbise !u 0otr"re )i pe u# to# ame#i#1tor& !u o m"#ie pe !are rareori mi
(usese $at s-o au$ la el.
:# s("r)it& a )o%it )i Simo#e.
, Ce tot %orbe)ti.
, Tu #u e)ti Feori#a& a spus el. Ar (i trebuit s as!ult !"#$ mi-a spus prima oar
#epoata mea. Feori#a #-ar (a!e #i!io$at a)a !e%a& i#$i(ere#t !e-ar sim1i ea. Feori#a #-
ar #!er!a pe (a1 s-i stri!e #u#ta priete#ei sale. Ea #-ar #)ela-o pe Ma$$ie.
;!0ii lui Simo#e au s!prat $e m"#ie.
, Serios. Bi atu#!i !um ai !ataloa mi!a ta a%e#tur $i# prim%ar.
Nu m mira ! )tia $espre asta. Toat lumea $i# !er!ul meu $e slu5ba)i ai ia$ului
)i $$use seama $e lu!rul sta !"#$ su(letul lui Set0 (usese p"#rit.
S"mbetul lui era $eopotri% trist )i re!e.
, A (!ut-o8 (r s-)i $ea seama. Btia !e (a!e& $ar moti%ele8 ei bi#e& erau
altele.
, Nu mai #!er!a s-i se)ti o s!u2 i#(i$elit1ii. Bi #u mai %orbi $espre mi#e la
persoa#a a treia?
, Tu #u e)ti ea& a spus Set0 $i# #ou. ; !u#os!. A) re!u#oa)te-o sub ori!e (orm
ar a%ea. Bi $e)i seme#i !u ea& e e%i$e#t ! tu #u o !u#o)ti.
S-a #tors s ple!e )i a $at #as # #as !u Cerome.
Set0 #u-l %2use pe Cerome i#tr"#$ sau teleport"#$u-se # maa2i#. De alt(el& #i!i
eu. Totu)i& !0iar $a! $emo#ul ar (i i#trat %i2ibil& !re$ ! Set0 ar (i a%ut a!eea)i rea!1ie&
$e uluial )i tulburare pro(u#$. Atitu$i#ea rela9at pe !are o artase # (a1a lui Simo#e
$ispruse.
, S!u2e& a spus Set0 )i s-a $at #apoi. A pri%it-o #eli#i)tit pe Simo#e& !are era )i
ea la (el $e surpri#s. V8 % las.
, N-am %e#it la ea& a m"r"it Cerome.
, 'o(tim. a e9!lamat ea& apare#t pro(u#$ o(e#sat.
;!0ii #tu#e!a1i ai lui Cerome i-au s(re$elit pe !ei ai lui Set0.
, Am %e#it $up ti#e. Trebuie s %ii !u mi#e ime$iat. C"#$ u# $emo# 1i spu#e
s (a!i !e%a& e $estul $e reu sa re(u2i. 'oate ! eu )i priete#ii mei lumim pe tema
aspe!tului prostes! $e Co0# Cusa!+ al lui Cerome& $ar& $i#!olo $e toate astea& Cerome era
al $ra!ului $e #spim"#ttor. Iar !"#$ )i #$repta (uria $emo#ia! mpotri%a u#ui om&
era $e-a $reptul #ro2itor.
Totu)i& !u u# !ura5 remar!abil& Set0 a #trebat4
, De !e.
Cerome a prut suprat $i# !au2 ! Set0 #u srise ime$iat s se e9e!ute.
, Ca s-o a$u!em #apoi pe Feorie.
, :#apoi. a repetat Simo#e. Dar $a! se #toar!e8
Cerome )i-a luat o!0ii $e la Set0 )i a (ulerat-o pe ea !u pri%irea.
, Da& $a& )tiu. Dar poate ! ar (i mai bi#e s re#u#1i. Ai $at !0i9.
, Dar pot s8
, E e%i$e#t ! #u po1i. Cerome s-a apropiat !u pa)i mari $e ea )i s-a aple!at !tre
(a1a ei. A %orbit #!et& $ar eu au2eam $i# pu#!tul meu $e obser%a1ie. Nu a)a trebuie
pro!e$at. A!um )tiu $e !e ai %e#it& $ar spu#e-i lui Nip0o# ! ori $e !"te ori #!ear! s
repare situa1ia& o $ )i mai tare # bar. E prea t"r2iu. M o!up eu $e asta. Tu #-ai #i!i o
treab.
, Dar8
, Destul.
Cu%"#tul a (!ut maa2i#ul s rsu#e. V"#2torul )i-a ri$i!at speriat pri%irea& $ar
s-a 1i#ut la $ista#1.
, '"# a!um #u 1i-am !o#testat pre2e#1a& $ar a!um po1i ple!a.
Ga supra(a1& lsa impresia ! i $$ea permisiu#ea s ple!e $ar am"#$ou
au2eam sem#i(i!a1ia as!u#s4 $a! #u ple!a ea si#ur& a%ea s-o =a5ute> el. Simo#e #-a
mai protestat.
Cerome s-a #tors $i# #ou spre Set0.
, Feori#a a (ost rpit. Merem s-o sal%m. Iar tu ai s 5o!i u# rol # a(a!erea
asta.
Set0 a amu1it pe#tru o !lip )i !"#$ a %orbit& a pus #trebarea !ea mai e%i$e#t4
, Cum.
, 'e#tru #!eput& ai putea #!eta !u #trebrile stupi$e. Vi#o !u mi#e )i ai s a(li.
Apoi Cerome a $at o lo%itur $e maestru4 Cu (ie!are !lip $e #t"r2iere e #tr-u# peri!ol )i
mai mare.
Nimi! alt!e%a #u l-ar (i putut mbol$i mai tare pe Set0. Ga !u%i#tele alea a tresrit
)i pe (a1 i s-a 2rit u# !alei$os!op $e se#time#te.
, Bi#e& i-a spus lui Cerome. /ai s merem.
Capitolul 1I
, A (ost real& am i!#it. @sta a (ost8 real. Set0 #-a !e$at # (a1a ispitei& i-a rmas
(i$el lui Ma$$ie.
, E posibil& a spus U#u.
Di#tr-o$at& am sim1it o #e%oie puter#i! )i brus! $e a-i s!oate o!0ii. Era o
por#ire a#imali! )i #e!uetat )i $e aseme#ea imposibil& pe#tru ! ai!i #u a%eam !orp.
Era o por#ire pe !are o a%usesem $e mai multe ori (a1 $e ;#eiroi.
, A (ost a$e%rat& am repli!at.
Era par! o #e#trerupt 5oa! $e !opii. Sau poate u# test la !are rspu#sul putea (i
a$e%rat sau (als. Situa1ii repetiti%e $up situa1ii repetiti%e. Via1a mea era o #es("r)it
repeti1ie.
, Iar Cerome8
Ga (i#alul %isului& )e(ul meu l luase pe Set0 $e a!olo !a pri# (arme!.
, Vi#e s m sal%e2e. G-a luat pe Set0. Au s 1i# ritualul la. Eri+ o s se o!upe
$e asta.
, Da. Bi o s $ea re).
, Ba #u& am 1ipat.
7ie!are bu!1i! $i# mi#e era #tru!0iparea $isperrii4 %o!ea& mi#tea& su(letul.
, Cerome o s m !aute )i o s m sal%e2e.
, Nu %i#e #ime#i s te !aute& a spus Doi. Au s #!er!e& $ar au s $ea re).
Apoi m-au trimis $i# #ou # lumea mea )i& i#$i(ere#t !"t $e tare mi $oream s
%$ !0ipuri !u#os!ute& #$oiala )i #esiura#1a pe !are mi le tot tra#smiteau ;#eiroii m
lsau pra$ $isperrii )i !o#(u2iei.
Eram la Eri+& )i a!olo se a(lau )i !eilal1i& pare-se.
Maa2i#ul lui a%ea o #!pere mare # spate # !are $epo2ita lu!ruri )i pe !are o
2risem o $at. :mi ami#tea $e u# ara5 !u po$eaua $i# !ime#t& #etermi#at& )i pere1i
laterali $i# riips #e(i#isa1i. 'e o msu1 era u# bol # !are ar$ea tm"ie& !eea !e (!ea !a
aerul s (ie !e1os. Mari#ile !amerei erau #1esate !u !utii )i l2i !are preau s (i (ost
mpi#se !a s lase lo! liber mpre5urul #!perii. De aseme#ea& pe mari#i era )i !lubul $e
#emuritori $i# Seattle4 /u0& Co$D& 'eter& Carter )i !0iar )i Mei. 'robabil ! era )i
<oma#& $ar era as!u#s $i# !au2a lui Mei. :# mi5lo!ul #!perii& Eri+ $ese#a !e%a !u !ret
pe po$ea. Cerome se a(la )i el pri# apropiere )i Set0 sttea sti#0er #tre ei )i priete#ii mei
#)ira1i $e-a lu#ul peretelui. Cre$ ! #u prea se 0otra l"# !are se a(la mai #
siura#1. Da! #-ar (i (ost )i Mei& probabil ! i-ar (i ales pe priete#ii mei.
Mei i pri%ea pe Eri+ )i pe Cerome !u u# aer $e2aprobator& a%ea o!0ii aproape
#eri mi5i1i )i bu2ele $ate !u ru5 !rmi2iu 1uuiate. :#tr-u# (i#al& )i-a $es(!ut bra1ele )i a
mers spre !e#tru !u pa)i mari& iar to!urile !ui 1!#eau tare pe po$eaua $e !ime#t. Set0 s-
a $at iute $i# !alea ei )i s-a retras aproape $e priete#ii mei& la a$post.
, E ri$i!ol& a spus Mei. Ne irose)ti tuturor timpul. C0iar $a! su#t to1i ai!i )i a
(!ut u# est spre a)!a $e l"# perete #u e $e-a5u#s s-o a$u!i #apoi. Trebuie s
a#u#1i )i s iei alt su!ub.
, Da! a#u#1& are s (ie )i u# #ou ar0i$emo# ai!i. Cerome i-a aru#!at o pri%ire
tioas. M !am mir ! #-ai (!ut-o tu $e5a.
Bu# obser%a1ie. 7ii#$u-i subor$o#at& Mei i se supu#ea& $ar era ambi1ioas. Da!
Cerome a%ea #e!a2uri pe#tru ! m pier$use& ea putea trae (oloase.
, Ni!i #u e #e%oie& a spus ea #eutru. :# !ur"#$ ai s le spui !0iar tu. De !e
trebuie s (iu )i eu ai!i. N-am #i!i o letur !u ea.
, 'e#tru ! a)a 1i-am spus eu? Nu te mai tot mpotri%i.
Cerome a (ulerat-o !u pri%irea )i !ei $oi $emo#i s-au pri%it (i9. :# !ele $i# urm&
Mei a $at s!urt $i# !ap& $ar #u a prut s !e$e2e $i# !au2a autorit1ii lui& era mai $erab
$e par! el i-ar (i !omu#i!at !e%a& iar ea #!u%ii#1a. Apoi s-a #tors # mari#ea #!perii&
%i2a%i $e priete#ii mei.
Eri+ a trebuit s se aple!e )i s se lase # e#u#!0i !a s $ese#e2e !u !ret& !eea !e
probabil ! a (ost u# !0i# pe#tru spatele lui. Cu u# o(tat& s-a ri$i!at # s("r)it )i )i-a stu$iat
$ese#ul. Erau $ou !er!uri mari& !o#!e#tri!e& # i#teriorul )i # 5urul !rora erau #i)te
simboluri o!ulte. 'e u#ele le !u#o)team pe altele& #u. Cerome a stu$iat )i el $ese#ul )i&
pe#tru prima oar # %ia1a lui& )e(ul meu prea8 tulburat.
, E ata. a #trebat el.
Eri+ a #!u%ii#1at $i# !ap )i )i-a (re!at abse#t !u o m"# spatele.
, Da& # a(ara $es!"#te!ului propriu-2is.
;!0ii lui Cerome au !2ut pe Set0& !are a tresrit.
, Vi#o #!oa!e& a spus $emo#ul.
Set0 a pri%it $ese#ul aproape la (el $e #eli#i)tit !a Cerome.
, Ce-o s mi se #t"mple.
, N-o s mori& $a! $e-asta 1i (a!i ri5i. :# plus& tu po1i ie)i $i# !er! !"#$ %rei. Bi
a!um #u mai irosi timpul.
Nu-mi pl!ea s-l au$ pe Cerome (!"#$-o pe )e(ul !u Set0. Gu!rul sta mi a1"1a
t!iu#ii m"#iei !are mo!#eau # mi#e # ultima %reme. M-am #(uriat !0iar )i !"#$ l-am
%2ut pe Set0 ! se e9e!utK eu a) (i %rut s-l s(i$e2e pe Cerome. ; !lip mai t"r2iu& am
#!er!at s-mi alu# "#$urile astea. Trebuia s-mi pstre2 (uria pe#tru ;#eiroi& #u
pe#tru a)!a mea. Cu siura#1 ! Cerome #u mi#1ea. Carter& !are #u s!osese #i!i u#
su#et # timpul sta& l-ar (i ate#1io#at pe Cerome. A)a speram eu.
Set0 s-a apropiat $e Cerome& ate#t s #u !al!e pe %reo li#ie trasat !u !ret& a)a
!um supersti1io)ii e%it s !al!e pe !rpturile $e pe trotuar. Eri+ i-a 2"mbit u)or lui Set0.
, Are $reptate& $om#ule Morte#se#. N-are s % (a! #i!i u# ru. De)i are s
(ie8 !iu$at.
Di#tr-o$at& Mei s-a !rispat $i# #ou.
, 'e el l (olosi1i& )i-at"ta tot. Cerome& u# si#ur om #u poate8
, De-a5u#s? a tu#at Cerome. M-am sturat s as!ult pe toat lumea !-mi #toar!e
%orba. 'utem !o#ti#ua treaba.
Eri+ a $at $i# !ap )i s-a $us la masa !u tm"ia. Mai erau a!olo )i u# bol mi! !u
ap )i o bu!at prelu# $e piatr tiat !u ireularit1i. Cuar1 (umuriu& am "#$it. Eri+ a
luat-o !u ri5 )i respe!t. A bat %"r(ul ba0etei # tm"ia !e mo!#ea )i apoi a ri$i!at-o
pe#tru !a (umul s o poat #!o#5ura. C"te%a !lipe mai t"r2iu& a %"r"t !aptul ba0etei #
ap. C"#$ a termi#at& a mers !u ba0eta spre !er!.
, Stai& a spus Carter $eo$at. S-a #$reptat& u#$e p"# atu#!i sttuse pr%lit pe
#i)te !utii. M $u! )i eu.
, Su#te1i #ebu#i !u to1ii& a mormit Mei.
, Are $reptate& a spus Cerome. Da! e)ti )i tu ai!i8
, Btiu& )tiu& a spus Carter )i a tre!ut peste li#iile $i# !ret altur"#$u-se lui
Cerome. Bi mai )tiu !e-ar putea ie)i $i# asta.
Cei $oi s-au pri%it& (!"#$ iar s!0imb $e mesa5e #erostite )i #i!iu#ul #u a mai spus
#imi!.
Eri+ s-a #tors # !e#trul !er!ului )i a ri$i!at ba0eta sus. Bi Carter )i Cerome se
#$eprtaser !"t $e mult posibil $e oame#i (r s !al!e !er!ul i#terior. :# timp !e bra1ele
lui Eri+ se #$reptau spre !er& $i#tr-o$at #u mai prea u# btr"# slab. E a$e%rat ! a%ea
trupul (ira% )i $i# 2i # 2i era mai s(ri5it& $ar # timp !e sttea a!olo )i )i-a #!eput
(arme!ul& a $e%e#it !e%a mai mult $e u# simplu om. De (apt& Da#te era u# mai!ia# mai
bu#& $ar #i!i Eri+ #u era lipsit $e puteri& $e)i rareori le (olosea. Da! a) (i (ost a!olo (i2i!&
a) (i sim1it maia pe !are o i#%o!a. 7aptul ! )tiam ! este pre2e#t aproape ! m (!ea
s !re$ ! o %$.
Bi-a termi#at psalmo$ierea& $i# ale !rei !u%i#te )tiam (oarte pu1i#e& )i apoi a
mers mpre5urul !er!ului. G-a ati#s # patru lo!uri !u ba0eta& la $ista#1e eale u#ele $e
altele. :# mome#tul # !are a ati#s !u ba0eta # al patrulea lo!& (ie!are #emuritor $i#
#!pere a tresrit brus! )i a a%ut u# aer st"#5e#it& p"# )i !ei $e ra# #alt. :# e#eral&
Set0 prea !o#(u2.
7ii#$ $oar o obser%atoare #eimpli!at& eu %e$eam !e %e$ea )i Set0& a$i! #imi!.
Dar atu#!i am reali2at !& $a! a) (i (ost pre2e#t& a) (i sim1it )i eu !eea !e sim1iser to1i
#emuritorii. Eri+ (ere!ase !er!ul& ri$i!"#$ 2i$uri i#%i2ibile. 7ie!are !er! mai! era alt(el&
$ar i spusese lui Set0 ! putea ie)i $i# !eea !e #sem#a ! era u# !er! !are i 1i#ea #umai
pe #emuritori #u#tru. Nu era to!mai !a o i#%o!are. :# i#%o!ri era #e%oie $e (oarte
mult maie pe#tru ! a!estea a%eau me#irea $e a #robi u# #emuritor mpotri%a %oi#1ei
lui. Bi !er!ul sta era o tem#i1& $ar #e!esita mai pu1i# maie& pe#tru ! #emuritorii
i#traser ai!i $e bu#%oie. Cerome )i Carter a!!eptaser !u bu# )tii#1 s (ie lua1i !apti%i.
De-aia %oia s (ie )i Mei a!olo. 'e#tru u# mai!ia# lipsit $e s!rupule& !a $e
e9emplu Da#te& asta era o o!a2ie u#i!. S aib (ere!a1i $oi #emuritori $e ra# #alt.
Gu!rul sta i o(erea #e#umrate posibilit1i u#ui mai!ia#. I#$i(ere#t !e (!ea Eri+ ai!i&
#u !re$eam ! a%ea s abu2e2e $e situa1ie. Dar Cerome& (ii#$ $emo#& #u a%ea #!re$ere #
#ime#i )i %oise s-o aib pe Mei pri# prea5m !a s rup !"te%a oase $a! Eri+ #u-i elibera
pe pri2o#ieri. Desiur& ea #u putea (a!e #imi! p"# #u ie)ea Eri+ $i# !er!& lu!ru pe !are
p"# la urm trebuia s-l (a!.
:#s& $a! #!er!au !u to1ii s m sal%e2e& Eri+ #-ar (i putut !rea a!est !er! !u
i#te#1ia $e a-i lua # mo$ spe!ial pri2o#ieri pe Cerome )i pe Carter. :# memorie mi-au
re%e#it !u%i#tele #erului4 =Bi mai )tiu !e-ar putea ie)i $i# asta.>
Eri+ sttea # (a1a lui Set0& !are era $i# !e # !e mai #eli#i)tit& !u (ie!are !lip. 'e
!0ipul lui Eri+ se %e$ea !e (or1 se !0i#uia s 1i# # (r"u. A!um #u putea (a!e pe
btr"#elul simpati!& $ar se str$uia.
, V pas $e $om#i)oara Ei#!ai$. l-a #trebat pe Set0. Vre1i s-o sal%a1i.
, Da& a rspu#s Set0 iute.
, Atu#!i trebuie s % "#$i1i la ea& !o#!e#tra1i-% (ie!are mole!ul a !orpului
asupra ei. Imai#a1i-%i-o& stria1i-o. Nu trebuie s % mai "#$i1i la alt!e%a& $oar la ea.
Set0 prea #e$umerit& $ar a $at $i# !ap. Eri+ s-a #tors spre Cerome )i spre Carter.
, Iar %oi trebuie s-l opri1i s i#tre a!olo $e tot. Voi #u pute1i i#tra& $ar l pute1i
1i#e pe el ai!i. Este obliatoriu& alt(el a%e1i s-i pier$e1i pe am"#$oi.
Eri+ #u a a)teptat !o#(irmarea #erului )i a $emo#ului. A ri$i!at iar ba0eta )i l-a
ati#s pe Set0 pe (ru#te& pe am"#$oi obra5ii )i pe brbie. Set0 s-a !utremurat.
, Nu uita1i& a spus Eri+. C"#$ se $es!0i$e poarta& "#$i1i-% la ea& #umai la ea.
Cuta1i-o )i !"#$ o si1i& #u-i $a1i $rumul.
, 'oart. a #trebat Set0. Ce8.
Dar Eri+ #!epuse $i# #ou s psalmo$ie2e )i $i# se#i# s-a st"r#it u# %"#t&
(lutur"#$u-le prul !elor $i# !er!. Flasul lui a $e%e#it $i# !e # !e mai puter#i! )i apoi8
Eram $i# #ou !u ;#eiroii.
, Ce s-a-#t"mplat. am e9!lamat. 'e#tru a milioa#a oar mi-am $orit s pot i2bi
# pere1ii tem#i1ei mele. A) (i %rut $i# #ou s le s!ot o!0ii& s-i str"# $e "t. Arta1i-mi
!e se #t"mpl?
, E)e!& a spus U#u.
, N-au s reu)eas!& a a$uat Doi. Demo#i1a a%ea $reptate. ; $u2i# $e oame#i
!are te-au iubit #-ar putea s a5u# la ti#e& $armite8
S-a oprit. ;!0ii lui i-au #t"l#it pe !ei ai lui U#u )i apoi am"#$oi au pri%it
mpre5ur $e par! ar (i !utat !e%a. Am #!er!at s-mi $au seama !e %e$eau sau au2eau&
$ar pe#tru mi#e #u era #imi!& $oar be2# )i li#i)te.
Apoi am sim1it ! mi se #(irip u# alt %is. Gumea be2#ei a #!eput s $e%i#
!e1oas )i am"#$oi ;#eiroii )i-au smu!it !apetele spre mi#e.
, Nu? a e9!lamat Doi& #ti#2"#$ m"#a.
Totul a re$e%e#it limpe$e. Nu %isam. Am rmas # lo!ul # !are m a(lam.
Feori#a.
Numele meu. Dup mult timp& $e (apt 0abar #-a%eam $e !"te 2ile& au2eam )i
alt!e%a # a(ar $e lasurile ;#eiroilor. Era a)a $e slab& !a o )oapt rt!it pri#tre
(al$urile %"#tului. Era #umele meu. Sau !el pu1i# u#ul $i#tre ele.
Nu-mi puteam $a seama $e u#$e %i#e& $ar (ie!are prti!i! $i# mi#e #!er!a s se
!o#!e#tre2e asupra lui& s-)i $ea seama $e u#$e pro%e#ea.
Feori#a.
, Da? am striat tare. Su#t ai!i?
Gumea a re$e%e#it !e1oas. Nu mi-am au2it #umele& $ar era $i# #ou pre!um
!"#te!ul sire#ei. Ca o mu2i! (r su#et& !a #i)te !ulori #e$e(i#ite.
, 7-l s #!ete2e? a striat U#u.
Nu-i au2isem #i!io$at pe ;#eiroi ri$i!"#$u-)i lasurile. Vorbeau #tot$eau#a pe
u# to# s!2ut& !u )irete#ie. Dar a!um erau $estul $e supra1i.
, <ipostea2? %orbise Doi& i se a$resase lui U#u. Vi#o alturi $e mi#e? Nu-l
lsa8
I-am prsit )i am ptru#s # alt %is. Sau mai $erab # alt lo!. Nu& #i!i m!ar #u
era u# lo!. Era $e par! a) (i plutit pri# spa1iu& #tr-o #ebuloas. 'oate ! era mai #imerit
s-o !ompar !u u# uraa#& pe#tru ! # 5urul meu se %"#2oleau $i(erite lu!ruri )i tre!eau
#tr-u# iure) pe l"# mi#e. Erau $"re $e (um& (r"#turi $e !uloare& stele s!"#teietoare.
U#ele m-au ati#s& altele au tre!ut pri# mi#e. Bi $e (ie!are $at !"#$ m ati#eau& sim1eam
o emo1ie& u#a !are #u-mi apar1i#ea. 7eri!ire. Froa2. :mpreu# !u emo1ia a!eea& a aprut
)i o imai#e (ulertoare.
U# !"mp #%er2it& u# a%io#& u# mo#stru. Era o (urtu# $e stimuli.
M sim1eam pier$ut )i # $eri%& )i mi-era aproape mai (ri! $e!"t # tem#i1a
mea alturi $e ;#eiroi. M!ar aia a%usese !e%a substa#1& i#$i(ere#t !"t $e
#esem#i(i!ati% ar (i (ost. :#s asta8 !e era. Di# !"#$ # !"#$& se topea #tr-o mas $e
#tu#eri!& $e par! m-a) (i #tors # !utie8 Apoi be2#a se risipea& re$"#$u-m (r
spera#1 %lm)aului $e se#time#te.
Feori#a.
Iar mi au2eam #umele. Bi o$at !u el sim1eam imbol$ul la& !e%a (amiliar mie.
De)i teoreti! #i!i ai!i #u a%eam !orp& am !utat %o!ea )i imbol$ul la& rs!oli#$ pri#
abu#$e#1a $e !ulori.
Feori#a.
Era mai puter#i! a!um )i a%eam se#time#tul ! su#t i#%o!at. Ar$eam $e $ori#1
s a5u# a!olo. Era o parte $i# mi#e& a!olo m sim1eam a!as. Bi apoi& # tot a!el 0aos& o
lumi# a s!"#teiat mai tare $e!"t toate !elelalte. Era alb& pur& ima!ulat #
!alei$os!opul !e se !er#ea asupra mea. Am pri%it )i m-am #ti#s $up ea !"t $e tare am
putut. Gumea a #!eput $i# #ou s se spar # !ioburi #ere& $ar era pe#tru ultimia oar.
Nu a%eam s m mai #tor! # !utie& #u )i a!um& !"#$ a%eam lumi#a asta #ai#tea mea. E
reu $e spus $a! $e%e#ea $i# !e # !e mai puter#i! sau $a! m apropiam eu $i# !e #
!e mai tare& $ar $eo$at a aprut # (a1a mea& m-a #p$it )i apoi a $e%e#it (ii#1a mea.
E9a!t !a atu#!i !"#$ a%usesem %isele !elelalte& a i#ter%e#it rapi$ o %i2iu#e !are
m-a smuls pe#tru o !lip $i# %"rte5. Eram # bra1ele lui Set0. ;are. :# timp !e m
mbr1i)a& (a1a lui prea s mprumute alte )i alte (orme. Nu& era el. G-a) (i re!u#os!ut
oriu#$e. :mi era a)a $e (amiliar& )i a!um& ! era a)a $e aproape $e mi#e& #u-i puteam $a
$rumul. M sim1eam !a a!as alturi $e el.
Feori#a& s-a au2it $i# #ou %o!ea )i era a lui. Feori#a& #u-mi $a $rumul.
Nu& #u-i $$eam $rumul. Nu a%eam s-i mai $au #i!io$at $rumul8
A!el s!urt mome#t $e apropiere uma# a lsat lo!ul lumii #stelate a %iselor& $ar
$e $ata asta a%eam o a#!or. Eram u#a !u lumi#a. Eram lumi#a )i am sim1it-o !um m
trae $up ea& $ar #u a%eam #e%oie $e #$em#. M-a) (i $us oriu#$e !u ea. Am re#u#1at la
ori!e !o#trol. A%eam se#2a1ia ! plutes!& ! su#t i#(i#it )i ! por#es! #ai#te. Di# spate
!e%a trea $e mi#e& $ar #u a%ea $estul (or1. Meream #ai#te& #ai#te )i tot #ai#te )i8
:#!perea s-a umplut $e 1ipete. Eu 1ipam. Aipam $i# !au2a $urerii pe !are o
sim1eam !"#$ eram s(")iat )i apoi re#trupat& a $urerii resim1ite !"#$ mi era smuls
toat e#eria.
Eram slbit& #s"#erat& re$us la 2ero.
Ce !amer era asta. Ve$eam #i)te (e1e. 7e1e # apropierea mea& (e1e $e-a lu#ul
peretelui #!perii. M pri%eau $e par! m-ar (i !u#os!ut. ;are m !u#o)teau. Iar eu le
!u#o)team pe ele. Mi s-au #$oit pi!ioarele sub mi#e& lipsite $e putere !a ale u#ui m"#2.
U#ul $i#tre brba1ii $e l"# mi#e s-a #ti#s& $ar m-am $at #apoi& !!i sim1eam #e%oia s
(u. Nu-l puteam lsa s m ati#& eram siur $e asta. Mi#tea mi (usese rupt #
bu!1i& s(")iat. Nu mai %oiam s m ati# #ime#i. Am sim1it po$eaua re!e )i #ete$ #
timp !e meream repe$e pe ea $ar m-a oprit u# 2i$. Sau !el pu1i# a)a l sim1eam. Nu era
#imi! %i2ibil& $oar o li#ie albastr pe po$ea. 'eretele i#%i2ibil mi era !u#os!ut )i mi-a
st"r#it (ri!a. :mi ami#tea $e !utie. Mi-am ri$i!at e#u#!0ii la piept )i& !upri#s $e tremur&
am #!er!at s m (a! mi!.
Brba1ii $e l"# mi#e& patru la #umr& %orbeau #tr-o limb pe !are #-o
!u#o)team. Se !ertau. U#ul $i#tre ei tot #!er!a s %i# la mi#e& $ar u# altul l oprea.
A!esta $i# urm era #spim"#ttor. Trsturile lui #u a%eau #imi! e9traor$i#ar& era #alt&
!u o!0ii )i prul #!0ise la !uloare& $ar a%ea !e%a !are m #0e1a. A%ea (or1 # el )i
mpre5urul lui. ; sim1eam )i o %e$eam. :mi ami#tea $e pu!ioas. M-a pri%it # timp !e le
%orbea !u asprime !elorlal1i )i m-am !0ir!it )i mai tare. Eram siur !-l !u#o)team& $ar
tot mi-era (ri! $e el.
Deo$at& u# alt brbat a e9!lamat !e%a )i l-a ati#s pe bra1 pe brbatul !u prul
bru#et. A!esta era blo#$. Bi # 5urul lui sim1eam (or1a& $ar era alt(el. Era !urat )i
!ristali#. To1i patru s-au #tors !u spatele la mi#e )i pri%eau !e%a. Ga #!eput& #u era
#imi!& apoi am #!eput s %$ )i s simt. :#ai#tea lor a aprut o s(er purpurie&
strlu!itoare& !are se mrea $i# !e # !e mai mult. :# timpul sta am %2ut ! era mai
$erab o spiral )i& pe msur !e !re)tea& bra1ele i se roteau. Cei $oi brba1i !are #u
rsp"#$eau (or1 s-au $at #apoi. Da! peretele #e%2ut mi-ar (i permis& m-a) (i #$eprtat
)i eu.
Di# lumi#a purpurie& s-au materiali2at $i#tr-o$at $ou siluete #tu#e!oase )i au
p)it #ai#te. Erau #tu#e!oase& $ar # a!ela)i timp rsp"#$eau lumi# )i a%eau o!0ii
alba)tri strlu!itori. Am !s!at o!0ii. 'oate ! #u )tiam !e se petre!e # 5urul meu& $ar pe
ele le !u#o)team. Ge !u#o)team )i a%eam $e "#$ s le omor.
Nu )tiu siur !um am (!ut lu!rul sta& pe#tru ! prea s #u mai (ie #i!i u# strop
$e %ia1 # mi#e& totu)i& !i#e )tie !um& mi-am str"#s (or1ele !a s 1")#es! # pi!ioare )i s
(u spre ei. Cu%i#tele pe !are le-am urlat erau i#!oere#te& $ar #u !o#ta& tot !e !o#ta era
s-i $istru. A%eam s-i (a! bu!1i. A%eam s-i (a! s su(ere a)a !um )i ei8
:#s #i)te bra1e puter#i!e m-au #)(!at& opri#$u-m !u a!eea)i siura#1 !u !are o
(!use )i 2i$ul. Era brbatul blo#$ )i a%ea o str"#soare $e (ier.
, D-mi $rumul? am 1ipat. :i omor? i omor pe am"#$oi?
Brbatul !u prul bru#et #e-a pri%it pe am"#$oi.
, Nu-i $a $rumul& a spus bl"#$& $e $ata asta #tr-o limb pe !are o #1eleeam.
M-am luptat # 2a$ar !u bra1ele& $ar #u am i2b"#$it.
Brbatul bru#et s-a #tors spre ;#eiroi.
, Asta #u e lumea %oastr& a spus el.
, Am %e#it $up !eea !e #e apar1i#e& a spus u#ul $i#tre ;#eiroi. Tu #e-ai luat-o.
, Ba am re!uperat !eea !e-mi apar1i#e& a repli!at bru#e1ul. Voi a1i rpit-o.
, Am !")tiat-o. A %e#it la #oi $e bu#%oie.
Bru#etul a pu(#it. Cerome& mi-am ami#tit $eo$at. Se #umea Cerome.
, Se pare ! #1eleem $i(erit #o1iu#ea $e =bu#%oie>& a spus el.
, ; %rem #apoi& au protestat ;#eiroii.
, Ba #-o s lua1i #imi! #apoi& a ripostat Cerome& !u u# las $ur. 'le!a1i p"# #u
m r2"#$es!.
:# timp !e ei %orbeau& eu m mole)isem& $ar a!um (uria m rea#imase )i m-am
2btut $i# #ou.
, Gas-m s-i omor? am 1ipat. Cerome& e $reptul meu? Gas-m s-i $istru?
Cerome s-a #tors& surpri#s poate !-l striasem pe #ume.
, Nu !re$ ! e)ti # starea # !are s po1i omor !e%a.
, E $reptul meu& am spus. Dup !e mi-au (!ut& au s su(ere )i ei !um am su(erit
)i eu. Am s-i s(")ii& am s le smul su(letul?
, N-au su(let& a spus se!. Dar mi pla!e e#tu2iasmul tu. Apoi s-a #tors spre
;#eiroi. A)a $e!i& mi-a1i (urat su!ubul )i mi l-a1i )i torturat.
Flasul lui a%ea u# (ior $i# la reptilia# )i mi-a #0e1at s"#ele& iar aerul a s("r"it
$e te#siu#e. ;#eiroii s-au (oit #eli#i)ti1i. Nu-i lsa i#$i(ere#1i.
, Di# !au2a ei& mama #oastr a (ost $i# #ou (ere!at& a spus u#ul $i#tre ei. Dar
#u mai prea #!re2tor sau re%oltat !a #ai#te. A%em $reptul la r2bu#are.
, Cre$e1i ! i#sultarea altuia 5usti(i! r2bu#area. a #trebat Cerome.
;0& %o!ea aia !are (!ea aerul s #0e1e.
, Da& au spus ;#eiroii #tr-u# las.
, Bi eu& a rspu#s Cerome.
Ni!i m!ar #u s-a mi)!at& $ar am sim1it !um $i#spre el plea! u# %al $e putere& !a
o tor1 aru#!at pe o m"# $e ias!. A e9plo$at )i la (el )i ;#eiroii. De (apt& ei mai
$erab au (!ut implo2ie. 7or1a i-a ati#s )i apoi au $isprut& pur )i simplu.
, ;(& Cerome& a spus brbatul !are m 1i#ea pe mi#e. :1i $ai seama !e-ai (!ut.
Cerome s-a uitat iar la #oi )i a ri$i!at $i# umeri.
, Nu-i suport pe ia !are umbl !u lu!rurile mele.
'oarta rotitoare purpurie #u $ispruse #i!i o !lip )i a!um #!epuse s se (a! )i
mai lumi#oas )i s se roteas! )i mai tare.
, <a0at& a e9!lamat Cerome. Speram s #u obser%e #ime#i.
Brbatul !are m 1i#ea pe mi#e a o(tat. M-a pri%it )i o!0ii lui !e#u)ii mi-au
ptru#s p"# # su(let.
, As!ult-m. S #u te mi)ti. :#1elei. Stai ai!i. C"#$ a %2ut ! #u rspu#$& a
o(tat $i# #ou. M !u#o)ti.
:l !u#o)team. Da. ;!0ii ia& !u#o)team o!0ii ia.
, Carter& am spus& iar !u%"#tul a su#at !iu$at # ura mea.
, Da& a spus el. M !u#o)ti. Ai #!re$ere # mi#e. Nu te mi)!a.
Mi-a $at $rumul& a a)teptat s %a$ !e (a! )i apoi s-a $us l"# Cerome !"#$ a
%2ut ! stteam pe lo!. Nimi! #u m-ar (i putut (a!e s m mi)! $e a!olo& $up !e am
%2ut !e ie)ea pe poart.
Era o (ii#1 mo#struoas& la propriu. A%ea o!0i lbe5i1i )i era a!operit !u sol2i&
!u pete mo% )i ri. A%ea !e%a !e sem#a !u u# r"t $e por! )i pe !ap )apte !oar#e& !a
%"r(urile u#ei !oroa#e. C"#$ a ie)it pe poart& am %2ut ! era mai mare $e!"t Cerome )i
Carter& $ar !ei $oi au stat pe lo! )i au s(i$at-o !u pri%irea.
, Mi-a1i $istrus supu)ii& a m"r"it !reatura& !u u# las !e i i2%ora $i# a$"#!ul
"tle5ului )i (!ea s %ibre2e po$eaua. A1i #!l!at leile.
, Supu)ii ti erau pe tr"mul #ostru& a spus Cerome& per(e!t !alm. Mi-au rpit
u#a $i#tre supuse )i au abu2at $e ea. Ei su#t !ei !are au #!l!at leile.
, Asta #u-1i $ $reptul s (a!i !eea !e ai (!ut& a %e#it rspu#sul.
, Ar (i $istrus-o $a! ar (i (ost # stare $e a)a !e%a. Data %iitoare 1i#e-1i mai bi#e
# (r"u supu)ii !a s #u !ree2e probleme u#$e #u au !e !uta.
Nrile mo#strului au (remtat.
, Te-a) putea $istrue eu pe ti#e.
, :#!ear! #umai& a spus Cerome. :#!ear! s #e ata!i pe am"#$oi.
;!0ii lbe5i1i s-au mutat asupra lui Carter )i !"1i%a $i#1i $i# ura !reaturii au ie)it
la i%eal. Cre$ ! 2"mbea.
, U# #er )i u# $emo#& lupt"#$ mpreu#. Aproape ! merit s %e2i a)a !e%a.
S-a a)ter#ut li#i)tea # timp !e se msurau u#ii pe al1ii $i# pri%iri. Nu-mi $$eam
seama !e (or1 a%ea mo#strul. 7or1a (i2i! #u era propor1io#al !u puterea. :#s Cerome )i
Carter ar$eau !a #i)te mi!i sori& ata s e9plo$e2e $i# !lip # !lip.
:# !ele $i# urm& mo#strul a ri$i!at $i# umeri& sau a (!ut !e%a !e e!0i%ala !u
!0estia asta.
, Dar mi-a (ost $e a5u#s s %$ !um % apra1i u#ul !eluilalt o#oarea. N-am s
% $istru8 a2i. Dar #u mai %reau #i!i u# ata! asupra poporului meu. Da! se mai
#t"mpl& #-am (iu at"t $e ierttor.
, Bi $a! poporul tu #u-l las pe al meu # pa!e a spus Cerome !alm #-am s
(iu #i!i eu a)a $e ierttor.
Creatura a m"r"it )i pe#tru o !lip am !re2ut ! a%ea s se r2"#$eas!. Dar #u a
(!ut-o& !i s-a $at #apoi spre lumi#a purpurie. S-a !o#topit !u ea& $ispr"#$ $i# o!0ii
#o)tri& )i apoi a $isprut )i poarta.
, Mi#!i#osu3 $ra!u3& a spus Cerome. Ierttor pe m-sa. Btia ! am (i (ost # stare
s-l (a!em ar)i!e.
, M$a& m ro& sper s #u a(lm #i!io$at $a! e a$e%rat sau #u& a spus Carter.
'"# )i # tabra mea u!i$erea u#ui $emo# mor(ei! ar atrae 0"r1orie.
Cerome a 2"mbit.
, Ce #-a) $a s %$ a)a !e%a.
M-am uitat la am"#$oi& iar teama !au2at $e !o#(ru#tarea !are se a#u#1a se
risipise. Cu ultima (r"m $e e#erie& am por#it spre Cerome )i l-am lo%it !u pum#ii #
piept. M-a pri#s )i m-a imobili2at la (el $e u)or pre!um Carter.
, Trebuia s m la)i pe mi#e s-o (a!? Trebuia s m la)i pe mi#e s-i omor? Era
$reptul meu?
, Asta te supr pe ti#e. Ni!i m!ar #u )tiu !um $e mai stai # pi!ioare& Feorie.
, Era $reptul meu& am repetat. Tu #u )tii !e-au (!ut.
, Ba !re$ ! pot s 0i!es!.
M-am oprit $i# 2batere )i # s("r)it m-a !ople)it #treaa (or1 a tot !eea !e se
#t"mplase. Am sim1it toat epui2area propriei mele (ii#1e. M-am mole)it # bra1ele lui )i
el m-a pri#s. ;ame#ii )i lo!urile $impre5urul meu erau #! u# pi! # !ea1& $ar multe
lu!ruri #!epeau s se limpe2eas!.
, Tu ar (i trebuit s ai ri5 $e mi#e& am spus !u u# las pierit. Am sim1it ! mi
se ume2es! o!0ii. N-ar (i trebuit s permi1i s se #t"mple a)a !e%a& s-i la)i s m
rpeas!. Tu trebuia s ai ri5 $e mi#e.
Cerome a prut si#!er surpri#s )i #u mi-a rspu#s ime$iat. Mi-era team s #u se
#(urie& $ar # lo! $e asta& a spus #!et4
, Da& a)a e. Bi am (!ut-o p"# la urm& $ar8 am a5u#s t"r2iu.
, Mii $e s!u2e& a spus Carter.
A!um Cerome se #(uriase $i# #ou.
, N-am $e !e s-mi !er s!u2e? apoi s-a #tors iar spre mi#e )i %o!ea i-a re$e%e#it
!alm )i rb$toare& aproape bl"#$. Btiam ! #u era u# lu!ru tipi! lui. Te-am a$us
#apoi& a spus. A!um e)ti # siura#1. N-au s-1i mai (a! #i!i u# ru& #i!io$at. :#1elei.
Am #!u%ii#1at $i# !ap.
, Bu#. A!um e %remea s termi#m ai!i.
Cerome s-a #tors spre oame#i. U#ul $i#tre ei era btr"#& (oarte btr"#& !u pielea
!a(e#iu-#!0is )i pr !e#u)iu. ;!0ii lui erau !ople)i1i $e mil. Cellalt brbat era mai
t"#r& !u prul !iu(ulit )i o!0i !prui !are la lumi# !ptau o te#t !0i0limbarie& pre!um
mierea. M pri%ea $e par! m-ar (i !u#os!ut& lu!ru !are #u m mira& pe#tru ! )i eu l
!u#o)team pe el. Nu )tiu $e u#$e& $ar l !u#o)team. De (apt& #!epeam s reali2e2 ! )tiu
pe toat lumea $i# #!perea asta. :mi %e#eau # mi#te alte #ume. Numele lui& #s& mi
s!pa& mai ales pe#tru ! mi tot apreau altele # !ap. M-a pri%it !u ate#1ie& $e par! ar (i
#!er!at s-)i $ea seama $e !e%a& )i m-am tre2it ! m pier$ # o!0ii ia !prui-aurii.
Cerome i-a spus !e%a brbatului !u prul !e#u)iu # limba !ealalt. :#! #-o
#1eleeam& $ar a%ea !e%a (amiliar mie. Btr"#ul #u a rspu#s& #i!i #u s-a mi)!at ime$iat
)i #!perea a (ost !ople)it $e o te#siu#e palpabil. :# s("r)it& btr"#ul a luat o ba0et )i
a #!eput s ati# #i)te pu#!te $i# !er!ul la $e pe po$ea& )opti#$ $eli!at # timpul sta.
C"#$ a ati#s !er!ul a patra oar& era $e par! o mare presiu#e& u#a $e !are #u (usesem
!o#)tie#t& ar (i (ost eliberat $i# #!pere.
Cerome a (!ut u# s!urt s!0imb $e !u%i#te !u brbatul )i apoi s-a #tors spre mi#e.
, Dup !um spu#eam& #u reu)es! s #1ele !um $e e)ti !o#)tie#t& $ar $a! #e
"#$im la toate !elelalte absur$it1i pe !are le (a!i tu& #-ar trebui s m mire.
A (!ut u# pas spre mi#e )i )i-a apsat $eetele pe (ru#tea mea. Am i!#it !"#$ m-
a strbtut8 !e%a. Ga #!eput era )o!a#t& #1eptor. Apoi a $e%e#it $ul!e& mi#u#at& lu!rul
!el mai mi#u#at $e pe lume. M-a umplut& m-a e#eri2at& m-a #treit. Cum $e putusem
!re$e p"# # mome#tul sta ! su#t %ie.
Gumea a $e%e#it mai !lar )i lo!urile au #!eput s mi se par mai !u#os!ute. M-
am !lti#at& #u $i# !au2a slbi!iu#ii $e $ata asta& !i $atorit (eri!irii pure a %ie1ii pe !are
mi-o $ruise Cerome. Mi-a spus !e%a # limba !ealalt )i m-am #!ru#tat& pe#tru ! #u
#1eleeam.
A %orbit $i# #ou !u !u%i#tele pe !are le #1eleeam eu.
, Tra#s(orm-te la lo!& Feori#a. E timpul s ple!m.
, :# !e s m tra#s(orm.
, :# !e %rei tu. :# !orpul !are-1i pla!e # pre2e#t& a) presupu#e eu. Nu ie)i !u
!orpul sta& a spus )i a (!ut u# est spre trupul meu.
M-am stu$iat pe#tru prima oar. Nu eram la (el $e #alt !a el& poate !u !"1i%a
!e#timetri mai s!u#$. A%eam pi!ioarele )i bra1ele lu#i )i sub1iri )i pielea bro#2at $e la
soare. A%eam o ro!0ie simpl $e !uloarea (il$e)ului )i %e$eam ! pe piept mi !$eau
%"r(urile prului bru#et. M-am #!ru#tat. Eram eu8 )i totu)i #u eram eu.
, Tra#s(orm-te& Feori#a& a repetat.
, Nu m !0eam a)a& am spus.
, S!ap $e !e 1i-au (!ut& a spus& e%i$e#t #erb$tor. S-a termi#at. Ai-au
#!e1o)at mi#tea& $ar po1i s 1i-o limpe2e)ti. Tra#s(orm-te& Feori#a. :#toar!e-te la
%remurile astea.
Apoi a spus !e%a # limba !ealalt )i am !lti#at m"#ioas $i# !ap.
, Nu #1ele. N-ar trebui s (iu ai!i. @sta e !orpul meu $ar #u e epo!a mea.
A rostit #! u# or$i# pe !are tot #u l-am #1eles )i i-am $at a!ela)i rspu#s. De
trei ori am (!ut !0estia asta )i apoi& a patra oar& !u%i#tele lui mi-au ptru#s # mi#teK le
#1eleeam per(e!t. Btiam !e spu#ea. Gimba e#le2 mi-a e9plo$at # mi#te )i o$at !u
ea& mult mai mult $e-at"t.
Am #ti#s m"i#ile #ai#te& le-am pri%it i#te#s& $e par! le-a) (i %2ut pe#tru prima
oar.
, Asta e epo!a mea& am )optit # e#le2. Mi-am pri%it pi!ioarele lu#i )i m-a
luat o se#2a1ie $e rea1. Asta #u era !orpul meu.
Totu)i8 totu)i era. 'e $e o parte era& pe $e alta& #u. Sleit $e e#erie& # asta m
tra#s(ormasem.
, Cum te !0eam. m-a #trebat.
Get0a. M !0eam Get0a.
, Feori#a& am spus.
Bi !u asta& mi-am a$u#at (or1ele !a s-mi (a! !orpul s mi se tra#s(orme. Supl&
s!u#$& !u prul )ate#-$es!0is )i !u o!0ii %er2i-aurii. <o!0ia alb mur$ar 1esut # !as s-a
tra#s(ormat #tr-o ro!0ie albastr $e bumba!. ; !lip mai t"r2iu& am s!0imbat-o #
(a%oarea u#ei pere!0i $e blui )i a u#ei !m)i albastre.
Cerome l-a pri%it pe Carter.
, Ve2i. Nu s-a #t"mplat #imi! ru.
Carter #u a rspu#s la asta& !i l-a #trebat4
, Bi a!um !e (a!em.
, A!um. Cerome m-a pri%it $i# #ou. A!um Feori#a se $u!e la !ul!are.
, 'o(tim. am 1ipat. Nu? Nu $up !e8 #u. N-am s mai $orm #i!io$at.
Cerome aproape ! a 2"mbit #ai#te s-mi ati# $i# #ou (ru#tea.
Bi m-a !upri#s som#ul.
Capitolul HJ
M-am tre2it # patul meu )i am sit-o pe Mei st"#$ l"# mi#e. Ni!i m!ar sora
<at!0e$ #u m-ar (i putut speria a)a $e tare.
Mei rs(oia o re%ist )i )i-a ri$i!at o!0ii& apare#t pli!tisit.
, ;0. Te-ai tre2it. :# s("r)it& a spus )i s-a ri$i!at.
, Ce8 !e s-a #t"mplat. am #trebat )i am !lipit $i# !au2a lumi#ii !e se re%rsa
pe (ereastr.
M surpri#$ea (aptul ! #u trsese per$elele. Nu-mi prea e#ul $e (ii#1 !are se
bu!ur $e soare.
, Nu-1i a$u!i ami#te. m-a #trebat& )i e9presia ei $e2i#teresat a $e%e#it tioas.
Cerome spu#ea ! ai s-1i a$u!i ami#te. Da! #u8
M-am ri$i!at # !apul oaselor )i mi-am tras e#u#!0ii la piept.
, Nu& #u. :mi a$u! ami#te8 mi a$u! ami#te !e s-a #t"mplat la Eri+. :mi a$u!
ami#te8 $e ;#eiroi. C"#$ am spus !u%"#tul sta& m-am !utremurat. Dar $up aia !e s-a
mai #t"mplat. C"t timp am $ormit.
, Trei 2ile& a spus ea pe u# to# #eutru.
, 'o(tim. am #trebat !u o!0ii )i ura !s!at. Da! Mei ar (i (ost e#ul lume1&
a!um m-a) (i a)teptat s spu# poa#ta. Nu8 a$i! a tre!ut a)a $e repe$e. Bi #-am %isat.
A 2"mbit str"mb.
, S-ar 2i!e ! 1i-ai (i $orit asta. Som#ul a$"#! te a5ut s te %i#$e!i mai repe$e.
S"mbetul i $e%e#ise o rimas.
, Nu ! mi s-ar (i prut ! au tre!ut prea repe$e !ele trei 2ile petre!ute la
!pt"iul tu& a$u. Cerome m-a pus s-1i 1i# to1i priete#ii $eparte. Asta !0iar ! m-a
$istrat.
, Ai apelat $oar la sar!asm.
, 'le!& a spus ea& re$e%e#i#$ e9pe$iti%. Am (!ut !e mi-a !erut Cerome.
, Stai pu1i#? Ce s-a #t"mplat !u Set0 )i !u Eri+. Su#t bi#e.
, Su#t bi#e& a spus ea.
Am a)teptat s se (a! #e%2ut& $ar #-a (ost a)a. M-a pri%it !u !urio2itate.
, N-ar (i trebuit s $ea re2ultate& a spus.
, Ce a#ume.
, <itualul. Era imposibil s te seas! omul la& la !"te su(lete erau a!olo.
;#eiroii spuseser a!ela)i lu!ru )i& !"#$ m-am "#$it la (urtu#a $e !ulori )i la
0arababura $e a!olo& le #1eleeam ra1io#ame#tul.
, Ne8 #e iubim.
Nu eram siur ! a%eam %oie s (oloses! !u%i#tele alea& $ar mi-au ie)it ori!um.
Mei )i-a $at o!0ii peste !ap.
, Asta #u #seam# #imi!. Iubirea ome#eas!& i#$i(ere#t !e au2i # toate
!"#te!ele )i-# (ilmele alea pe#tru (emei& #u e $e-a5u#s. N-ar (i trebuit s $ea re2ultate.
Nu )tiam !e s spu#.
, 'i8 eu presupu# ! a $at.
, Bi Cerome )tia ! a%ea s mear& a me$itat ea )i pe (ru#te i-a aprut o
#!ru#ttur u)oar. M-a pri%it serioas. Tu )tiai. Ai i$ee !um s-a #t"mplat.
, 'o(tim. am !0i1it. Nu? Nu? Eu #u #1ele #imi! $i# toate astea.
M a)teptam s m !o#tra2i! )i s-)i !o#ti#ue i#teroatoriul. :# lo! $e asta& s-a
#!ru#tat )i mai tare )i am reali2at ! #u-i mai eram $e (olos la $e2learea a!estui mister.
A)a ! a $isprut.
:# a!eea)i !lip& <oma# a $at bu2#a # !amera mea.
, A ple!at. a #trebat.
Da! era pe aproape& ar (i sim1it ! ampre#ta ei perso#al $ispruse.
, Tu ai stat pe ai!i # tot timpul sta. am #trebat.
S-a a)e2at pe s!au#ul pe !are sttuse ea.
, Cerome i-a poru#!it s #u $ea #im#ui %oie s se apropie $e ti#e.
, Tu ai (i putut s-o $o%e$e)ti& am (!ut eu o te#tati% $e lum.
, Nu (r a !rea mari probleme. S-a #!ru#tat )i pri%irea i era tulburat $e
"#$uri. De)i m-a) (i (!ut %i2ibil $a! era #e%oie& $a!8 (ii#1a aia !are a ie)it pe poart
ar (i #!er!ai s-i ata!e pe Carter )i pe Cerome.
Ami#tirea asta m-a (!ut s m !utremur.
, Ni!i m!ar #u )tiam ! erau mo#)tri $i# )tia #8 stai pu1i#. Cum i-ai (i putut
a5uta. Erai8 erai )i tu # !er!.
Eu presupusesem ! pri%ise $e pe mari#e.
, Desiur.
N-a mai spus #imi! )i& 5u$e!"#$ $up (elul # !are %orbise& sea ! pusesem o
#trebare ri$i!ol.
, Tu ai ##ebu#it. am e9!lamat. Nu #umai !-1i bai "tul # la1. Da! te
$es!operea Mei& !0iar )i u#a $i# !reaturile $i# %is& $$eai $e $ra!u3. Te-ar (i $at $e ol.
, N-a%eam $e ales& a spus <oma#. Trebuia s (iu a!olo& # !a2 ! a%eai #e%oie $e
mi#e.
, Era u# ris! prea mare& l-am !o#tra2is )i $e $ata asta %o!ea mi-a tremurat. Da!
ar (i i2bu!#it o btaie& Cerome )i Carter #-ar (i a%ut #i!i u# moti% s te apere. Bi $a! lor
mo#strului mor(ei! i-ar (i (ost team s le (a! !e%a& tu ai (i (ost o pra$ u)oar.
, Ai-am spus& #u !o#tea2. Trebuia s (iu alturi $e ti#e.
;!0ii lui& o!0ii a!eia !are sem#au a)a $e tare !u marea !u !are !res!usem eu&
artau o aseme#ea serio2itate )i a(e!1iu#e #!"t a trebuit s-mi (eres! pri%irea. Nu-mi
%e#ea s !re$ ! ris!ase tot !e a%ea pe#tru mi#e. De !e o (!ea. Nu a%ea #i!i u# moti% s
1i# la mi#e $up tot !e-i (!usem& totu)i era !lar ! #! m $orea. Mi se prea ! tre!use
o #trea %ia1 $i# #oaptea # !are m rpiser& $ar e%e#ime#tele mi-au re%e#it #
memorie !u $etalii !lare4 bu2ele& m"i#ile lui8
, Mi-a) $ori s %rei s m omori iar& am mormit. Ar (i mai simplu.
Bi-a o$i0#it m"#a pe a mea )i !l$ura ei mi s-a rsp"#$it pri# !orp.
, Nimi! $i# %ia1a ta #u este simplu.
G-am pri%it $i# #ou.
, C0estia asta e al $ra!u3 $e a$e%rat. Dar #u )tiu8 #u )tiu $a! pot s (a!
lu!rul sta8 m re(er la& & )tii tu.
, Nu trebuie s (a!i #imi!& a spus el. ; s !o#ti#um la (el. ; s (im !olei $e
apartame#t. Ve$em #!otro se #$reapt lu!rurile. Da! se s!0imb& bi#e. Da! #u8 A
ri$i!at $i# umeri. Asta e.
, Am spus !um%a ! ar (i (ost mai simplu $a! ai (i %rut s m omori. Nu prea
)tiu !e s !re$ $espre (aptul ! e)ti a)a $e re2o#abil.
, M ro& poate ! mi-e mil $e ti#e a!um& $up tot !eea !e s-a petre!ut. 'oate
! peste s!urt timp am s m r2"#$es!. M-a str"#s $e m"#. A (ost8 a (ost roa2#i!.
Iar mi-am (erit pri%irea.
, Da& mai mult $e!"t roa2#i!. E reu $e e9pli!at. Mi-au trimis (ie!are !o)mar
posibil& (ie!are temere #trupat. U#ele $i#tre lu!rurile pe !are mi le-au artat se
#t"mplaser $e5a )i erau aproape la (el $e rele pre!um !o)marurile. Nu-mi $$eam seama
!e era a$e%rat. Mi-a1i aprut )i %oi& $ar #u era #tot$eau#a a$e%rul. M #$oiam $e
toate& $e !i#e su#t& $e !eea !e simt.
Mi-am re1i#ut la!rimile )i m bu!uram !-mi (erisem o!0ii.
, /ei& a spus u)or )i m-a pri#s $e brbie& (or1"#$u-m s-l pri%es! $i# #ou. S-a
termi#at. E)ti # siura#1. ; s te a5utm s te re(a!i. Am s te a5ut. N-am s permit s 1i
se #t"mple #imi!.
Di# #ou& se#time#tele pe !are le #utrea (a1 $e mi#e m (!eau s m simt
sti#0er& #e$umerit. ;are erau e(e!tele se!u#$are ale i#(lue#1ei ;#eiroilor. Nu& am
$e!is o !lip mai t"r2iu. Asta era e#ul $e situa1ie !are ar #e$umeri pe ori!i#e. I#ima mea
t"#5ea #! $up Set0& u# om la !are )tiam ! ar trebui s re#u#1& $ar !are m sise& $e)i
pruse imposibil. Bi iat-l )i pe <oma#& u# brbat !u !are mi-ar (i (ost mai simplu s (iu&
oare!um& )i !are )i ris!ase %ia1a pe#tru mi#e. ;are mi puteam !o#ti#ua %ia1a alturi $e
el. Nu )tiam& $ar puteam #!er!a.
I-am luat $i# #ou m"#a )i i-am str"#s-o.
, Mul1umes!.
S-a aple!at spre mi#e )i !re$ ! ar (i (ost posibil s #e srutm& $ar so#eria
tele(o#ului mobil #e-a smuls $i# %ra5a roma#tismului. Mi-am tras m"#a $i#tr-a lui )i am
#)(!at tele(o#ul $e pe #optier.
, Alo.
, Dom#i)oar Ei#!ai$& s-a au2it lasul bl"#$& (amiliar. Ce pl!ere s-1i %orbes!
$i# #ou.
, Eri+? Ce m bu!ur ! e)ti tu. Voiam s-1i mul1umes!8
, Nu ai $e !e-mi mul1umi. A) mai (a!e-o #! o $at !u mare $ra.
, Atu#!i 1i mul1umes! # ori!e !a2.
<oma# a reali2at ! #u a%ea letur !u el& s-a ri$i!at )i a ple!at& $ar #u #ai#te $e
a-mi mai aru#!a #! o pri%ire $rstoas.
, Cum $ore)ti& a spus Eri+. Te sim1i mai bi#e.
, ;are!um. 7i2i!& !ateori! mai bi#e. Bi !re$ ! restul o s %i# mai t"r2iu.
Mi-am $orit !a& o$at !u %i#$e!area !orpului& s pot uita )i lu!rurile !umplite pe
!are le %2usem. Totu)i lu!rul sta #u a%ea s se #t"mple& $ar #u %oiam s-l supr pe el
!u problemele mele.
, M bu!ur& a spus. 7oarte tare.
S-a lsat li#i)tea )i # mi#te mi s-a stre!urat o b#uial. 'resupusesem ! m
su#ase pur )i simplu !a s %a$ !um #. I simt& $ar !e%a mi spu#ea a!um ! era mai mult
$e-at"t.
, Dom#i)oar Ei#!ai$& a spus #tr-u# t"r2iu. Su#t !o#%i#s ! #u %rei s $is!u1i
$espre !eea !e s-a #t"mplat8
, /m.
Am )o%it. :l !u#o)team pe Eri+. Nu ar (i a$us asta # $is!u1ie (r u# moti%
#temeiat.
, E %reu# subie!t a#ume $espre !are ar trebui s $is!utm.
A!um era r"#$ul lui s )o%ie.
, :mi mul1ume)ti mie8 $ar& s spu# !i#stit& #-ar (i trebuit s mear !e-am (!ut
#oi a!olo. Nu m a)teptam s reu)im.
Mi-am ami#tit $e !ome#tariul lui Mei& la (el !a )i $e !elelalte $is!u1ii la !are
asistasem pri# i#terme$iul %iselor.
, Nu pare s se (i a)teptat #ime#i.
, Dom#ul Cerome& $a.
, U#$e ba1i.
, Nu )tiu !um $e a $at re2ultate. Dom#ul Morte#se# #-ar (i trebuit s $ea $e
su(letul $umitale.
:l iubeam pe Eri+ )i $etestam iritarea $i# lasul meu.
, Tot au$ po%estea asta& $ar este e%i$e#t ! m-a sit. 'oate ! ar (i trebuit s (ie
imposibil& $ar $up tot !e am #$urat& #u-mi pas !um s-a petre!ut.
, :mi #!0ipui ! #u& $ar totu)i8 totu)i& #u pot s #u m #treb. Te-ar $era#5a s-
mi spui !e s-a #t"mplat !"#$ te-a sit.
Asta era o parte a !0i#ului pe !are #u m $era#5a s-o relate2& # mare msur
pe#tru ! a%usese u# (i#al (eri!it. Desiur& #u era prea simplu $e e9pli!at. M-am str$uit
s $es!riu !um era s plute)ti # $eri% pri# lumea %iselor )i !um se prea ! m striase
Set0. Eri+ a as!ultat rb$tor )i apoi m-a #trebat $a! %reau s-i po%estes! $espre
!o#tra!tul meu !u ia$ul )i $espre (elul # !are mi %"#$usem su(letul.
Gu!rul sta era u# pi! mai reu $e po%estit& !a s #u mai spu# $e (aptul ! era o
#trebare !iu$at. ;#eiroii mi artaser at"t $e multe %ersiu#i ale !elor #t"mplate #tre
mi#e )i EDria+os )i& $e)i u#ele (useser a$e%rate )i altele (alse& !u toatele (useser
oribile. Totu)i& sim1i#$ ! era posibil s se #t"mple !e%a importa#t ai!i& am po%estit !u
0opuri toat tr)e#ia4 !um l #)elasem pe EDria+os !u !el mai bu# priete# al lui&
i#(i$elitate !are mai t"r2iu a (ost $es!operit. Durerea pri!i#uit $e asta l (!use pe
EDria+os s %rea s se si#u!i$& !eea !e pe mi#e m $etermi#ase s sem#e2 u# !o#tra!t
!u ia$ul. :mi %"#$usem su(letul )i $e%e#isem su!ub& pe#tru !a # s!0imb to1i !ei pe !are i
!u#o)team eu& i#!lusi% EDria+os& s uite $e mi#e )i lu!rurile #ro2itoare pe !are le
(!usem.
, Mai spu#e-mi o $at !o#$i1iile& a i#sistat Eri+.
, To1i !ei pe !are i !u#o)team pe %remea aia& (amilia& priete#ii )i mai ales so1ul
meu& s m uite pe mi#e )i !eea !e se #t"mplase.
Flasul mi s-a "tuit u# pi!.
, A mers. M-am #tors mai t"r2iu )i #u m !u#o)tea #ime#i& #-au $at #i!i m!ar
u# sem# ! m-ar !u#oa)te.
, Nu mai era )i alt!e%a # !o#tra!t.
, Nu. U# $r!u)or pe !are l !u#os! l-a !itit $e !ur"#$ )i mi-a !o#(irmat.
, Serios.
C0estia asta i-a re1i#ut ate#1ia lui Eri+.
, Bi $e ar (i (!ut el a)a !e%a. a #trebat.
, E o ea. Ca pe o (a%oare. Dr!u)orul !are s-a o!upai $e %"#2are este !el !are s-a
#0itat !u ND9 )i i-a (!ut probleme lui Set0. /u0 a spus !& $a! u# $r!u)or arat
at"ta i#teres e !e%a # #ereul !u !o#tra!tul. A)a$ar Eristi#& !ellalt $r!u)or& s-a uitat #
!o#tra!tul meu.
Nu se bu!urase prea tare ! trebuia s (a! asta. Da! o pri#$ea !i#e%a %"r"#$u-)i
#asul # e%i$e#1ele ia$ului& !o#se!i#1ele ar (i (ost !umplite. <e!u#o)ti#1a pe !are o a%ea
(a1 $e mi#e pe#tru ! o !uplasem !u )e(ul ei o (!use s-)i #%i# teama.
, Mi-a spus ! e beto#. Totul era a)a !um trebuie& #u e #i!i o re)eal.
Iar s-a lsat li#i)tea. Dis!u1ia asta #!epea s m st"#5e#eas!.
, Bi $r!u)orul sta& Nip0o#. I-a (!ut !e%a p"# la urm $om#ului Morte#se#.
, Nu !i#e )tie !e8 a$i! # parte asta #e-a $etermi#at s #e $espr1im8 Am
(!ut o pau2 s m a$u#. Dar au mai (ost )i al1i (a!tori !are au $us la asta.
, Nip0o# s-a #tors.
, Nu& $ar e u# su!ub ai!i. Uitasem $e Simo#e !u toat #ebu#ia asta. Mi-a
mprumutat !orpul. A tot #!er!at s-l se$u! pe Set08 $ar #u i-a mers. Cre$ ! Cerome a
trimis-o la plimbare& $ar #u su#t siur.
Di# #ou i-a luat o mul1ime $e timp s rspu#$. :#tr-u# (i#al a o(tat.
, Mul1umes!& $om#i)oar Ei#!ai$. M-ai pus pe "#$uri. :mi !er iertare $a! te-
am (!ut s rememore2i lu!ruri #epl!ute. Bi m bu!ur (oarte tare ! te sim1i mai bi#e.
, Mul1umes!& am spus. Bi mul1umes! #! o $at pe#tru a5utor.
Am #!0is )i am por#it spre li%i#. <oma# era # bu!trie& pu#ea pe o (ar(urie
#i)te se#$%i)uri pr5ite !u br"#2.
, Ai-e (oame. a #trebat.
, Su#t moart& am spus.
Mi-a $at o (ar(urie mpreu# !u o !ea)! $e !a(ea )i am 2"mbit.
, Mersi. Nu su#t prea siur !e am (!ut s merit asta.
, Nu trebuie s (a!i #imi!. :# plus& mi-au mai rmas. Voiam s m#"#! 2$ra%#
#ai#te s ple! la ser%i!iu.
, :#ai#te s !e.
S"mbetul lar pe !are mi l-a a$resat $emo#stra ! murea $e #erb$are s-mi $ea
%e)tile.
, Mi-am sit $e mu#!.
, Nu se poate.
, Ba $a. M-am #tors la )!oala la !are am mai pre$at. A%eau !"te%a posturi
libere& a)a ! o s 1i# !"te%a ore.
Eram uluit. Dup !"t l btusem la !ap& <oma# )i !utase o mu#! remu#erat&
#i!i mai mult& #i!i mai pu1i# # spe!ialitatea lui& li#%isti!.
, Asta #seam# ! a!um o s-mi plte)ti !0irie.
, /ai s #u e9aerm& iubire.
Bi-a luat )i el o (ar(urie )i am m"#!at # li%i# # timp !e pisi!ile pri%eau pli#e $e
spera#1 ! poate le pi! !e%a resturi. C"#$ am %2ut-o pe Fo$i%a& am sim1it ! m
#!ru#t. Visul& brbatul $i# %is. ;#eiroii spuseser ! era Set08 $ar era imposibil. Mi-
am ri$i!at o!0ii la <oma#& )i m #trebam $a! puteam reapri#$e iubirea pe !are o
a%usesem mai $emult. Da! e9ista %reu# brbat $i# %is& el era u# !a#$i$at mai #imerit.
, Ai $is!utat !e%a timp !u Eri+& a spus <oma# !"#$ mi-a sesi2at aerul !er!ettor.
, :l #e$umerea sal%area mea. Si!e ! #-ar (i trebuit s $ea re2ultate.
, M$a& am au2it )i eu asta.
'ri#tre mu)!turi& i-am relatat $is!u1ia& i#!lusi% i#teresul lui Eri+ (a1 $e Set0 )i
$e !o#tra!tul meu.
, Nu %$ !are e problema& am !o#!0is. Set0 )i !u mi#e #! a%em se#time#te
u#ul (a1 $e !ellalt& se#time#te peste !are #!er!m s tre!em.
:#s& # mome#tul # !are su(letele #oastre s-au #t"l#it& ultimul lu!ru pe !are mi-l
$orisem (usese s m $espart $e el.
, 'oate ! asta a (ost $e a5u#s. 'oate ! oame#ii #u au #!re$ere # puterea
$raostei.
, 'oate& a spus <oma#.
Dar a!um )i el prea "#$itor.
; btaie # u) #e-a #trerupt $is!u1iile. Nu sim1eam #i!i o ampre#t $e #emuritor
)i am sperat ! #u era %e!i#ul meu !are %e#ea # !utarea u#ei parti$e $e se9. Sla%
Dom#ului p"# a!um m lsase # pa!e.
Dar #u era Fa%i#& era Ma$$ie.
Bi pl"#ea.
N-am #trebat #imi!. C"#$ u# priete# are probleme& mai #t"i ai ri5 $e el. Am
tras-o #u#tru& am $us-o la !a#apea )i ime$iat am luat-o # bra1e.
, Ce este. am #trebat #tr-u# (i#al. Ce s-a #t"mplat.
N-a reu)it s %orbeas! ime$iat. /o0otea prea tare )i se su(o!a !u propriile
la!rimi. Ce%a m-a mpu#s # bra1. Era <oma#& mi $$ea o !utie !u batistu1e. I-am
aru#!at o pri%ire re!u#os!toare )i i-am $at !"te%a lui Ma$$ie.
:# !ele $i# urm& a spus !u u# i!#et4
, Set0.
Mi-a stat i#ima # lo!. 'e#tru o !lip& pri# mi#te mi-au tre!ut o sut $e s!e#arii
#ro2itoare. G-a !l!at o ma)i#& l-a lo%it o boal u!itoare. Am pri#s-o tare $e bra1& a)a
$e tare #!"t am reali2at ! mi a(u#$asem u#0iile # el. Mi-am slbit str"#soarea !"t $e
bi#e m-am pri!eput.
, Ce s-a #t"mplat. am #trebat. A p1it !e%a.
, A rupt-o !u mi#e& a spus )i a bu)it-o iar pl"#sul. A rupt loo$#a )i mi-a spus !
s-a termi#at.
Bi-a a(u#$at (a1a # umrul meu )i am m"#"iat-o abse#t& # timp !e !reierul meu
#!er!a $i# reu s-i #1elea !u%i#tele. 'robabil ! #u au2isem bi#e.
, Nu se poate& am spus !u lasul la (el $e spart !a al ei. Te8 te iube)te.
A ri$i!at !apul )i m-a pri%it !u o!0i tri)ti& s!"#teietori.
, A spus ! #u m iube)te a)a !um ar trebui& ! #u m iube)te a)a !um merit. A
spus ! #u ar (i !ore!t s m (a! s m mrit !u el& ! #u este me#irea #oastr s #e
petre!em %ia1a mpreu#. A luat o batistu1 )i s-a )ters la #as& apoi a (!ut o!0ii mari $e
$isperare. Ce #seam# asta& Feori#a. De !e ar putea spu#e ! m (a!e s m mrit !u
el. Eu !0iar %reau s m mrit !u el. Nu #1ele.
Am pri%it # $ire!1ia ei )i i-am #t"l#it o!0ii lui <oma#. Noi #u puteam %orbi a)a
!um o (!eau #emuritorii $e ra# #alt& $ar am (!ut s!0imb $e su(i!ie#te mesa5e. Set0 #u
o (or1ase s se loo$eas! !u el& $ar o (!use $i#tr-u# se#time#t $e %i#& pe#tru ! o
#)elase )i se sim1ea # !o#ti#uare atras $e mi#e& $e)i # a!ela)i timp !re$ea ! era mai
bi#e s #e 1i#em $eparte u#ul $e !ellalt.
, Mi-a spus ! m iube)te& a !o#ti#uat Ma$$ie. Dar ! am #e%oie $e !i#e%a !are
s m iubeas! mai mult& pe#tru !are #sem# totul. A spus ! #u are $e!"t s m r#eas!
)i mai mult $a! am !o#ti#ua. Cum ar putea $urea mai ru.
Au po$i$it-o )i mai tare la!rimile. S-a retras )i )i-a a(u#$at (a1a # palme.
, Nu poate (i mai $ureros $e-at"t. A) %rea s mor.
, Nu? am spus& )i am tras-o iar l"# mi#e. S #u spui asta. Nu !are !um%a s
mai spui asta %reo$at?
, Feori#a& m-a a%erti2at <oma# u)urel.
Am reali2at ! o s!uturam pe Ma$$ie )i m-am oprit ime$iat.
, As!ult-m& am spus )i am (!ut-o s m pri%eas!. E)ti o (at e9traor$i#ar.
E)ti u#ul $i#tre !ei mai bu#i oame#i pe !are-i !u#os!. Ai s te %i#$e!i8 1i promit. N-am
s te las s tre!i si#ur pri# asta& $a. Bi meri1i tot !e e mai bu#. Da! #-are s (ie el&
atu#!i ai s se)ti u#ul mai bu#.
Mi-era reu s-i spu# !u%i#tele alea. Ar (i trebuit s m bu!ure %e)tile. A)a #u
mai trebuia s-i %$ mpreu#. De aseme#ea& !e%a mi spu#ea ! a%eam )i eu o impli!are
ai!i. Ce 2isese. C Set0 i spusese ! merita s (ie !u !i#e%a pe#tru !are s #sem#e totul.
Mie mi mrturisise ! su#t totul pe#tru el. :#tr-u#ul $i# %ise i spusese )i ei asta& $ar
a!um )tiam ! era o mi#!iu#. Totu)i& #u m-am putut ab1i#e4
, Bi poate8 poate $a! mai sta1i $e %orb& ai s #1elei8
/o0otele s-au $omolit& u# pi!& )i m-a pri%it #e$umerit.
, Asta e problema. Nu pot.
, 'oate ! a)a pare& $ar #u e u# om !u !are s #u te po1i #1elee.
De !e #aiba luasem rolul a%o!atului $ia%olului. 'e#tru ! Ma$$ie era priete#a
mea )i #u suportam s-o %$ su(eri#$ )i $e aseme#ea pe#tru ! )i mie mi (usese (r"#t
i#ima $e prea multe ori.
, A)teapt !"te%a 2ile& i-am spus& apoi !aut-l )i %e2i $a!& #u )tiu& po1i purta u#
$ialo pro$u!ti%. 'oate re2ol%a1i problema. @8 'oate !el pu1i# ai s-i #1elei8 s-i
#1elei $e!i2ia.
A !lti#at $i# !ap.
, Aia e problema& #u $au $e el. Nime#i #u $ $e el. Feori#a& a $isprut.
Capitolul H1
Ma$$ie spu#ea ! #i!i m!ar (amilia lui Set0 #u )tia u#$e este. Di# !"te spu#ea
ea& pur )i simplu8 $ispruse. Nu rspu#$ea la tele(o#& #u %e#ea la librrie. C"#$ oame#ii
$ispreau& ime$iat tream !o#!lu2ia ! asta a%ea letur !u lumea supra#atural& $ar
apoi Ma$$ie a a$uat& tot pri#tre la!rimi& ! se (olosise $e !0eia ei !a s-)i ia lu!rurile
$e la Set0 $e a!as )i %2use ! lipseau o %ali2 )i !"te%a 0ai#e. Se sim1ea %i#o%at
pe#tru ! #! mai a%ea !0eia& a)a ! mi-a $at-o mie )i mi-a spus s i-o $au eu #apoi. Sau
s-o aru#!.
Am (!ut tot !e-am putut !a s-o li#i)tes! )i apoi m-am o(erit s-o $u! a!as la
Dou. 'e !"#$ #e preteam s ple!m& <oma# mi-a aru#!at o pri%ire $e a%erti2are.
, S #u (a!i %reo prostie& a spus !"#$ #u au2ea Ma$$ie.
, Btiam eu ! #-o s te 1i# prea mult amabilitatea $e mai $e%reme& $e !"#$ eram
su(eri#$& i-am repli!at.
:# !iu$a stilului $e %ia1 $e pier$e-%ar& $e ro!+er& al lui Dou& )tiam ! Ma$$ie
a%ea s (ie pe m"i#i bu#e. Am lsat-o la el )i l-am $es!operit pe Dou !a (ii#$ u#
ameste! $e perso#alit1i. Cu Ma$$ie a (ost uimitor $e bu# )i $e $eli!at& (ratele iubitor (a1
$e obi)#uitul (rate !are o tra!asa tot timpul. ;$at !e ea s-a #ti#s # !amera !ealalt& a
a%ut ri5 s a(lu e9a!t !e !re$e el $espre Set0& la mo$ul e9pli!it. Nu puteam spu#e mare
lu!ru& $oar ! s m su#e $a! au #e%oie $e !e%a. Apoi am ple!at.
:# !iu$a !u%i#telor lui Ma$$ie& am mers totu)i a!as la TerrD )i la A#$rea.
Despr1irea brus! a lui Set0 $e Ma$$ie era o #ebu#ie& o #ebu#ie aproape mai mare $e!"t
!ea $e !are $$use $o%a$ !"#$ o !eruse $e so1ie. Dar s $ispar (r s-i spu# (amiliei
lui. Nu. N-ar (a!e a)a !e%a. Era prea respo#sabil. Cel mai probabil le !eruse s #u-i
spu# lui Ma$$ie u#$e era.
Ee#$all mi-a $es!0is u)a !"#$ am a5u#s )i (e1i)oara i s-a lumi#at !a # $imi#ea1a
$e Cr!iu#.
, Feori#a? A %e#it Feori#a?
Mora# )i Me+e##a& !are se uitau la $ese#e a#imate& au %e#it #tr-o (u )i (ie!are
mi s-a pri#s $e u# pi!ior.
, Bi eu m bu!ur s % %$& am spus r"2"#$.
TerrD sttuse pe !a#apea # apropierea eme#elor )i a %e#it spre mi#e !u mai
pu1i# 2el.
, Bu#& Feori#a& a spus !u obi)#uita priete#ie #tiprit pe (a1. Era mai s!u#$
$e!"t Set0 )i !u !"1i%a a#i mai mare& $ar per total& sem#au $estul $e mult. S!u2e pe#tru
ata!ul # mas.
, Nu-i #i!i o problem. Am $espri#s-o pe Mora# $e mi#e& $ar Me+e##a s-a
$o%e$it u# pi! mai re2iste#t. M-am uitat #apoi la TerrD )i am spus )o%iel#i!4 A) putea
sta !u %oi $e %orb& & # letur !u o !0estie.
TerrD #u era prost. Nime#i $i# (amilia Morte#se# #u era.
, Siur& a spus. 7etelor& $a1i-i $rumul Feori#ei )i mere1i #apoi la $ese#e. Noi
#e $u!em # bu!trie.
, Dar %rem s se uite )i ea !u #oi?
, 'utem s %e#im )i #oi.
TerrD a (!ut or$i#e (erm $ar pri#te)te& priete#e)te& )i $up o mare mpotri%ire&
(etele s-au #tors la !a#apea. Eram impresio#at. Eu #u eram siur ! le-a) (i putut
re(u2a !e%a (etelor lora. M-a !o#$us # bu!trie& $ar #ai#te s apu!am s spu#em !e%a&
a %e#it A#$rea $e pe 0ol )i a 2"mbit surpri#s !"#$ m-a %2ut. I-am 2"mbit )i eu
surpri#s& $ar !au2a era mai $erab aspe!tul ei $e!"t ori!e alt!e%a. Era mie2ul 2ilei& $ar
ea purta u# 0alat peste pi5ama. 'rul blo#$ !iu(ulit )i !ear!#ele suerau ! $ormise.
TerrD sttuse spri5i#it $e blat& $ar a srit !"#$ a %2ut-o.
, Iubito& ar trebui s te $u!i #apoi # pat.
Ea a ri$i!at $i# umeri.
, Voiam s %$ !i#e este. Ce (a!i.
, Bi#e& am spus. Apoi& i#!apabil s m ab1i#& am a$uat4 Te sim1i bi#e.
, Mi-e u# pi! ru. Di# (eri!ire& ast2i se o!up TerrD. Bi se $es!ur! !u (etele
aproape la (el $e bi#e !a mi#e.
Am 2"mbit $i# polite1e la luma asta& $ar mi s-a risipit !ur"#$ amu2ame#tul. Am
stat st"#5e#i1i pe#tru o !lip& toat lumea !o#)tie#t $e !e m a(lam ai!i& $ar #ime#i #u
#$r2#ea s (a! #imi! # pri%i#1a asta. :# (i#al& am respirat a$"#!.
, Am %e#it s % #treb u#$e este Set0.
, Ciu$at& a spus A#$rea. Voiam s te #trebm )i #oi a!ela)i lu!ru.
Eram $e!o#!ertat.
, Eu $e u#$e s )tiu.
Am"#$oi au (!ut o!0ii mari.
, Nu )tiu?
, C"#$ s-a #t"mplat lu!rul sta a!um !"te%a 2ile8 !0estia asta !u Ma$$ie8
TerrD )i-a pri%it #eli#i)tit so1ia #ai#te s !o#ti#ue. Am presupus ! s-a #t"mplat $i#
!au2a ta.
, De !e ar (i $i# !au2a mea. Eu abia am a(lat ast2i.
, :#tot$eau#a a (ost $i# !au2a ta& a spus A#$rea !u bl"#$e1e. N-a (ost #i!io$at
#ime#i alt!i#e%a # a(ar $e ti#e. Ne pla!e Ma$$ie. Bi el o pla!e. Dar asta e problema. :#
!iu$a a tot& #e $$eam seama ! tu ai (ost mereu aleasa lui. I#$i(ere#t !e s-a #t"mplat
#tre %oi $e a1i rupt rela1ia& #u e treaba #oastr. At"t ! #u #e mirm !0iar at"t $e tare s
%e$em ! a ie)it a)a.
, Totu)i& am %rea s )tim u#$e este& a spus TerrD& !u mai mult pramatism.
, Nu )tiu& am spus $e2#$5$uit& #! mirat u# pi! $e !u%i#tele A#$reii.
Ma$$ie mi-a spus ! a ple!at !u o %ali2 )i mi-am #!0ipuit ! #u %re1i s-i spu#e1i ei
u#$e este. I-am pri%it suspi!ioas. Sau mie.
, Nu& a spus TerrD. C0iar #u )tim.
Nu a%eam eu tale#tul u#ui #er& $ar !re$eam ! spu#e a$e%rul.
A#$rea a #!u%ii#1at $i# !ap.
, Ne-a su#at a!um !"te%a 2ile )i #e-a spus ! a rupt rela1ia. Nu #e-a $at #i!i o
e9pli!a1ie& $ar& m ro& l )tii !um e. El #u prea $ e9pli!a1ii. Apoi& !"#$ #u l-a mai %2ut
#i!i Ma$$ie )i #ime#i alt!i#e%a& am #!eput s #e (a!em ri5i.
A!um !"te%a 2ile. Set0 o rupsese !u ea a!um !"te%a 2ile& !"#$ (usese toat !0estia
aia !u re!uperarea su(letului.
, De (apt& am #!er!at s te su#m& a a$uat TerrD. Dar #u a rspu#s #ime#i.
, A0& $a. Am (ost )i eu bol#a% sptm"#a asta. Am pri%it-o pe A#$rea& !are
prea epui2at& )i $i#tr-o$at m-am sim1ii prost s le mai rpes! $i# timp. Ar trebui s
ple!. Mul1umes! pe#tru i#(orma1ii. M8 a#u#1a1i $a! a%e1i %e)ti $e la el.
A#$rea a 2"mbit $i# #ou.
, Ce%a mi spu#e ! tu o s ai %e)ti $espre el #ai#tea #oastr.
Eu #u eram at"t $e #!re2toare. Nu a (ost !0iar a)a $e simplu s ple!& !!i (etele
#u %oiau s m lase& $ar #tr-u# (i#al am reu)it s m e9tra $i# a$orabila lor str"#soare )i
am )ters-o. Meream spre ma)i# !"#$ am au2it u# las4
, E bol#a%& )tii.
M-am #tors& speriat& )i am %2ut-o pe Bra#$D aproape $e o poart !e $u!ea #
!urtea $i# spate. A%ea a!ela)i aer posomor"t pe !are l a(i)a $e at"t $e mult timp.
, Bu#& am salutat-o. Tu $e u#$e ai aprut.
, Am (ost pe-ai!i. Te-am au2it $is!ut"#$ !u mama )i !u tata.
Am reluat !u%i#tele $e mai $e%reme ale lui Bra#$D.
, Te re(eri la mama ta& %rei s spui ! ea e bol#a%& #u. Mi-am $at seama $e
asta.
, Nu& %reau s spu# ! este (oarte bol#a%. E ra% bol#a%& $ar #u %or s
%orbeas! $espre asta. Bra#$D a $at $i# !ap spre u)a $e la i#trare. Nu mai )tie #ime#i
alt!i#e%a. Ni!i m!ar u#!0iul Set0 #u )tie !"t $e bol#a% este.
; pal $e %"#t re!e a aitat (ru#2ele us!ate mpre5urul pi!ioarelor mele& $ar #u se
!ompara !u (riul !are m !ople)ea.
, Despre !e %orbe)ti& Bra#$D.
Bra#$D )i-a t"r)"it pi!ioarele pe alee& !u o!0ii ple!a1i.
, Are !a#!er o%aria#. E ra%8 $ar #! #!ear! s-)i $ea seama !"t $e ra%
este.
, A mers la $o!tor # 2iua # !are am (ost eu ai!i& mi-am ami#tit !u las tare.
A#$rea (usese a)a $e %esel #!"t am presupus ! era u# !o#trol $e ruti#. De
aseme#ea& am reali2at ! teoreti! #u (usesem ai!i& !i %2usem asta # %is. Di# (eri!ire&
Bra#$D era prea $istras s remar!e ! m luase ura pe $i#ai#te.
, A (ost $e multe ori la $o!tor. Tata lipse)te o rma$ $e la ser%i!iu. A mai
a5utat )i u#!0iul Set0& iar eu am stat tot timpul !u alea mi!i.
Di#tr-o$at& m-am sim1it teribil $e eoist. 'resupusesem ! Bra#$D era
posomor"t $i# !au2 ! m $espr1isem eu $e Set0. Dar sta era $oar u# sem# !
problema era mult mai ra%. Mama sa era (oarte bol#a% )i (ie!are aspe!t al %ie1ii ei
su(erea o re%olu1ie. 'robabil ! propria sa %ia1 era pus pe pau2 pe#tru !a ea s aib
ri5 $e surorile sale )i !re$ ! p"# )i %ia1a amoroas a u#!0iului ei a%ea $arul s tulbure
!eea !e ea !o#si$erase !a (ii#$ #ormalitatea. Toate !o#sta#tele $i# %ia1a ei se prbu)eau.
, Bra#$D8
, Trebuie s ple!& m-a #trerupt )i a por#it #apoi spre poart& !u !0ipul mpietrit.
EaDla are s se tre2eas! probabil !"t $e !ur"#$. A2i trebuie s am ri5 $e ea.
Bra#$D a $isprut $up !ol1 #ai#te s apu! s spu# !e%a. Am rmas pe lo!& !u u#
se#time#t $e s("r)eal. Nu )tiam pe#tru !i#e mi prea mai ru4 pe#tru Bra#$D sau TerrD&
!are )tiau !e se #t"mpl& sau pe#tru (eti1e& pe#tru ! #u )tiau. Bi mi prea (oarte ru
pe#tru ! #u puteam (a!e #imi!. Ni!io$at #u puteam (a!e #imi!. A%eam puteri !e
$ep)eau puterea $e #1eleere a oame#ilor& $ar #i!iu#a $i# ele #u-i putea a5uta $e (apt.
Am mers # !e#tru !u i#ima rea )i m str$uiam& $e)i #u reu)eam& s #u am o
rea!1ie e9aerat. Bra#$D spusese )i ea ! era ra%& $ar ! #! trebuiau s a(le !"t $e
ra%. Desiur& mai erau a#ali2e !are poate a%eau s le mai $ea !e%a spera#1e. Bi& $esiur&
mai e9ista )i tratame#tul. M!ar !u at"ta lu!ru oame#ii se $es!ur!au si#uri.
Cerome era u#$e sperasem eu. Si#!er& am $e!is eu& T0e Cellar i era aproape !a u#
birou. Carter era alturi $e el la masa $i# spate )i am"#$oi se ser%eau !u p0rele $i#tr-o
sti!l $e Cermeister. Cei $oi #u $is!rimi#au buturile. M #trebam $a! beau !a s uite
$e #e!a2urile 2ilei tre!ute sau srbtoreau su!!esul.
Trebuie s (i (ost ultima %aria#t& pe#tru ! Cerome aproape ! mi-a 2"mbit !"#$
m-a %2ut.
, Feorie a #oastr a re%e#it pri#tre !ei %ii& !u aspe!tul ei mi#io#. Totu)i8 e)ti
a)a $e trist. Trist !a #tot$eau#a.
M$a& trseser la msea. :#erii )i $emo#ii )i puteau re%e#i $i# be1ie $a! %oiau
ei& $ar el se pare ! se $ele!ta !u e(e!tele #e#r$ite ale a!esteia.
, Am #i)te %e)ti proaste& am spus # timp !e m a)e2am %i2a%i $e ei.
, Ce& ! #u $ai $e Morte#se#. a #trebat Cerome.
, De u#$e )tii $e !0estia asta.
, Am %orbit !u <oma#. Mi-a spus pe s!urt !e ai (!ut # 2iua asta& (aptul ! a
su#at btr"#ul s %a$ !e mai (a!i& (aptul ! 1i-ai ali#at ri%ala # $raoste8 !e s 2i!& m-a
mi)!at.
M-am #!ru#tat.
, Mi#u#at. :l pui pe <oma# s m spio#e2e.
, Nu e spio#a5. :l #treb $oar $i(erite !0estii. Da! te a5ut !u !e%a& #i!io$at #u
e prea #!"#tat s-mi rspu#$.
, C"t $e $es (a!i treaba asta. am #trebat !am #e#!re2toare.
, Nu !0iar a)a $e $es.
U# !0el#er a mai pus o sti!l pe mas.
, Mai $erab %oiam s %$ !um te re(a!i $up %isele alea.
, Bi#e. Su#t bi#e& am spus )i m-am uitat la Carter. A2i #u m #%re$#i!e)ti !u
#i!i u# !ome#tariu.
, 'e mi#e #u m impli!a # !0estia asta& a rspu#s el. Eu beau )i at"t.
A)a a spus el& $ar # a!ela)i timp pri%ea )i as!ulta !u mare ate#1ie. Nu lsa
al!oolul s-l a(e!te2e.
M-am #tors #apoi spre Cerome.
, Am %e#it s !er (a%oarea pe !are mi-o $atore2i.
Amu2ame#tul sumbru $i# o!0ii lui a lsat lo!ul suspi!iu#ii.
, Ce (a%oare.
, Cea pe !are mi-ai promis-o pe#tru ! am a5utat )i eu la sal%area ta $i# 0earele
lui Fra!e& mai )tii.
Fata& se $usese amu2ame#tul.
, Numai !e te-am sal%at $i#tr-u# alt pla# al e9iste#1ei& $i# m"i#ile u#or !reaturi
!are 1i !0i#uiau mi#1ile.
Am tresrit& $ar am !o#ti#uat.
, Mi-ai promis o (a%oare )i p"# a!um #u 1i-am !erut-o. :# plus& ai (i (!ut-o
ori!um !a s #u $ai $e belea.
, Ai-am promis !-1i (a! o (a%oare # %"ltoarea e%e#ime#telor $e atu#!i& a
repli!at. 'robabil ! am spus tot (elul $e lu!ruri.
, Mi-ai promis& am repetat.
, :#1ele (oarte bi#e (r s a!!e#tue2i& Feorie& a i2bu!#it.
, Totu)i& a)a e& a subli#iat Carter.
Demo#ii puteau s mi#t& )i !0iar o (!eau& $ar a#umite #%oieli erau #e%oi1i s )i
le 1i#. Cerome spusese a!olo& pe pla5& ! a%ea s-mi (a! o (a%oare& )i (usese o
promisiu#e si#!er.
, Bi#e& a spus el iritat )i a (!ut sem# ! mai %rea u# p0rel. Ce %rei. Bi #u su#t
obliat s 1i-o #$epli#es! $a! e !e%a $eplasat.
, Vreau s )tiu8
, Ai ri5& m-a #trerupt Carter.
M-am oprit )i Cerome l-a (ulerat pe #er !u pri%irea. Carter #-a mai spus #imi!
alt!e%a& $ar o!0ii lui !e#u)ii erau #! ate#1i )i !ir!umspe!1i. E9a!t !e-mi trebuia mie.
Cerome mi promisese o (a%oare )i& !a ori!e $emo#& a%ea s #!er!e s seas! ori!"t $e
multe !0i!0i1e posibil. Era s-l #treb u#$e este Set0& $ar asta #u a%ea s m a5ute !i#e
)tie !e. A)a #u reu)eam s a5u# la el.
, Vreau s m trimi1i la Set0 !a s petre! !"te%a 2ile !u el.
Cerome m-a stu$iat& !u u# aer )iret.
, Su#t !"te%a probleme. U#a e ! ai !am !erut $ou lu!ruri. Cealalt e ! #u su#t
om#is!ie#t. Nu )tiu u#$e este.
, 'o1i s a(li& am spus. Cel pu1i#& $a! a ple!at !u a%io#ul& po1i s a(li.
7aptul ! Set0 )i (!use baa5ele suera ! ple!ase #tr-o !ltorie serioas.
Ma$$ie spusese ! #! a%ea ma)i#a a!as& !eea !e #sem#a ! #u ple!ase !u ma)i#a.
Da! era a)a& ar (i (ost mai reu $e $epistat. Dar aeroporturile a%eau e%i$e#1e iar ia$ul
a%ea a!!es la a)a !e%a. Gui Cerome i era (oarte simplu s pu# u# $r!u)or sau u# $emo#
mai mi! s a!!ese2e e%i$e#1ele Sea-Ta! $e sptm"#a asta !a s %a$ u#$e se $usese
Set0. 'robabil ! i-a) (i !erut lui /u0 s (a! lu!rul sta& $ar asta #u mi-ar (i permis s
mer $e (apt la Set0& $e u#$e )i aleerea e9primrii steia.
, Bi am"#$oi )tim ! ar (i o prostie $i# partea ta s m trimi1i a!olo )i apoi s m
a$u!i ime$iat #apoi. 7aptul !-1i !er !"te%a 2ile (a!e s merite& alt(el este o (a%oare $e tot
ra0atul.
, E $is!utabil& a repli!at Cerome.
, 'utea (i )i mai ru& a spus Carter. Nu 1i-a !erut pa!ea mo#$ial& sau mai )tiu eu
!e.
, Tu #u te ba& i-a rspu#s $emo#ul. Btiu !e %rei.
Carter a ri$i!at $i# umeri )i a mai !erut u# pa0ar $e butur.
, Bi#e& s-a #%oit Cerome # (i#al. Am s-l pu# pe /u0 s %eri(i!e e%i$e#1a
2borurilor. S )tii ! s-ar putea s #u e9iste 0"rtii !are s #e spu# asta.
, Btiu. Dar $a! l se)ti.
, Atu#!i po1i s meri la el. Deo!am$at& $u-te a!as. :mi stri!i bu#a $ispo2i1ie.
Da! am #out1i& te !aut eu.
Nu trebuia s-mi spu# $e $ou ori.
, Cur"#$& am spus. Trebuie s !au1i !ur"#$.
Cerome a s!0i1at u# 2"mbet.
, N-ai spus #imi! $espre asta !"#$ mi-ai !erut (a%oarea.
Carter i-a $at u# !ot )i a trebuit s-l !re$ pe !u%"#t ! a%ea s se mi)te repe$e.
'ri# !u%i#tele mele suerasem ! %oiam s (iu u#$e era Set0 a!um. S-ar (i putut spu#e !&
$a! mai a)teptam& Set0 putea ple!a $e u#$e era a!um& !eea !e presupu#ea ! #u
ob1i#eam !e %oiam. De aseme#ea& trebuia s !re$ ! a%ea $reptate Carter !"#$ spu#ea !
era o (a%oare relati% u)oar. I-a) (i putut !ere mai mult.
U)oar sau #u& mi era reu s a)tept p"# mi $$ea u# rspu#s. <oma# ple!ase
!"#$ am a5u#s eu la apartame#t )i #u a%eam alt!e%a $e (!ut $e!"t s me$ite2. :mi
$$usem %oie s lipses! $e la ser%i!iu )i #u-mi prea ru. Totu)i& #i!io$at #u era u#
lu!ru bu# s stau si#ur )i s me$ite2& )i erau prea multe lu!ruri !are m tulburau4
;#eiroii& Set0& A#$rea8
, Bu#& Feorie.
'atru ore mai t"r2iu& Cerome a aprut # li%i#ul meu !u u# po!#et.
M-am topit $e u)urare.
, G-ai sit.
, Da.
, Bi ai s m trimi1i la el pe#tru o perioa$ mai !o#siste#t $e timp.
, Trei 2ile& a spus $emo#ul. 'rea iras!ibil )i #erb$tor& )i m #trebam $a!
buse # tot timpul sta )i se suprase ! (usese #trerupt. Vreau !a peste )apte2e!i )i $ou
$e ore s (ii #apoi )i e treaba ta !um (a!i !0estia asta. Ai #1eles.
, Da& am spus #erb$toare. Tu $oar trimite-m a!olo.
Trebuia s $is!ut !u el. Trebuia s a(lu e9a!t !e se #t"mplase. Trebuia s m
asiur ! e bi#e.
, Bi !u asta 1i-am (!ut (a%oarea. De a!or$.
, De a!or$& am spus.
'usesem (or1 # !u%i#tele alea& la (el !um pusese )i Cerome # promisiu#ea
i#i1ial. Nu mai puteam !ere #imi! alt!e%a.
, Atu#!i $u-te& a spus el.
Am $isprut $i# li%i#ul meu8
Bi am reaprut pe u# trotuar alomerat. Gumea %iermuia # 5urul meu )i #ime#i #u
prea s remar!e ! aprusem $e #i!ieri. Soarele era la apus& $ar !erul era lumi#os )i
se#i#& era !al$& (oarte !al$. ;ame#ii $impre5urul meu erau mbr!a1i # 0ai#e $e pla5 )i
$$eau impresia ! ar (i turi)ti. M-am (erit $i# !alea lor )i m-am tre2it # (a1a u#ui 0otel
mare& e# sta1iu#e.
Brus!a s!0imbare a lo!a1iei )i $is!o#(ortul teleportrii m $e2orie#taser )i
trebuia s stau s-mi re%i#. Am !er!etat !u mai mult ate#1ie mpre5urimile )i am au2it
oame#i !are %orbeau )i # spa#iol& )i # e#le2. M-am #tors spre omul !are era !el mai
aproape $e mi#e& u# brbat s!u#$ )i bro#2at bi#e& mbr!at # u#i(orma u#ui 0otel& !are
i#$i!a ta9iurilor s-o ia pe aleea 0otelului.
Am $at s #treb u#$e m a(lam )i am 0otr"t ! ar su#a prea stupi$. Am artat
spre 0otel )i am #trebat !um se #umea. Cu#o)team o mul1ime $e limbi la per(e!1ie )i
ime$iat am tre!ut pe spa#iol.
, El Fra#$e Ma2atla#& se#orita& a rspu#s.
Ma2atla#. De $ata asta& !0iar am pus o #trebare stupi$4
, EstoD e# Me9i!o.
A $at $i# !ap )i mi-a a$resat pri%irea pe !are o a)teptam )i !are suera ! m
!re$e #ebu#. 'robabil ! #u a a5utat prea mult #i!i (aptul !-mi !2use (a1a.
M ro& am presupus ! $a! tot (ueai& m!ar s (ui u#$e%a u#$e era !al$.
Capitolul HH
Am i#trat # 0olul 0otelului& #! u# pi! uimit $e situa1ia # !are m a(lam. Set0
era8 # Me9i!. 'resupu#"#$ ! Cerome !0iar )i respe!tase promisiu#ea& $esiur.
Trebuia s !re$ ! )i-o respe!tase& $ar #trebarea era $a! el !0iar m trimisese aproape
$e Set0. E9ista !e%a $i# e9primarea mea !are putea (i u)or rstlm!it. M-am uitat la
0otel )i am sperat ! oame#ii lui Cerome merseser a)a $e $eparte #!"t s !aute #umele
lui Set0 pri# 0otelurile $i# 2o# !"#$ $$user $e biletul $e a%io#. I-am a$resat u#
2"mbet rapi$ brbatului !are m a5utase )i am por#it spre i#trarea 0otelului.
:#tr-u# lo! !are le satis(!ea #e%oile at"tor turi)ti& mare parte $i# perso#al %orbea
limba e#le2& #u ! lu!rul sta ar (i !o#tat prea mult pe#tru mi#e. Am mers la re!ep1ie )i
am #trebat $a! a%eau u# musa(ir pe #ume Set0 Morte#se#. 7emeia $e a!olo a !utat )i
!"#$ a $at $e el # ba2a lor $e $ate mi-am 1i#ut respira1ia. Era a!olo. C0iar l sisem.
/m& oare!um. C"#$ am #trebat !are era #umrul !amerei& mi-a spus ! 0otelul #u
putea o(eri a!east i#(orma1ie #s putea s-mi (a! letura # !amera lui. Am e2itat
#ai#te s a!!ept. Da! Set0 !0iar #u %oia s i se $ea $e urm& )i-ar (i putut s!0imba
0otelul sau !0iar putea ple!a $i# ora) o$at !e a(la ! l sisem. Totu)i& #u a%eam alt
mo$alitate pri# !are s $au $e el& a)a ! am lsat-o pe (emeie s-mi (a! letura. Dar #u
a a5utat pe#tru ! #-a rspu#s.
I-am mul1umit )i am por#it spre 2o#a $i# spate a sta1iu#ii& "#$i#$ ! a%eam s
m plimb !a s s!ap $e se#time#tul $e (rustrare )i poate a)a mi )i limpe2eam "#$urile
# timp !e stabileam !e a%eam s (a! # !o#ti#uare. 'is!i#a )i pla5a !e se #ti#$eau #
spatele !l$irii erau $esti#ate # e9!lusi%itate !lie#1ilor& $ar #u mi-a (ost prea reu s tre!
$e supra%e0etori. Am pro(itat !0iar& !"#$ am rmas pe#tru s!urt timp si#ur pe 0ol& !a
s m s!0imb # 0ai#e mai a$e!%ate& u# bi+i#i ro)u )i u# saro#.
A5u#s a(ar& !l$ura m-a lo%it iar )i m-am oprit& ls"#$ soarele s m ptru#$.
Di(ere#1a $e (us orar (a1 $e Seattle #u era prea mare& $ar !0iar )i spre sear temperatura
era ri$i!at& lu!ru pe !are l a$oram. Di#!olo $e pis!i# )i baruri& %e$eam o #ti#$ere $e
#isip moale )i auriu !e )erpuia pe l"# apa $e u# albastru i#te#s. Nu era $e u# albastru la
(el $e i#te#s !a al mrii l"# !are !res!usem eu& $ar totu)i era (rumoas. De-a lu#ul
pla5ei erau mpr)tiate )e2lo#uri )i a$posturi& # timp !e amatorii $e !l$ur #!er!au s
pri#$ ultimele ra2e $e soare ale 2ilei.
Am mers spre ea& # spera#1a ! a%eam s ses! )i eu u# )e2lo# )i poate !0iar
u# Mai Tai. Da! #u-l seam a!um pe Set0& puteam s8
Uite-l.
M-am oprit brus!& aproape (!"#$ u# !uplu $e ti#eri !are !0i!oteau s se lo%eas!
$e mi#e )i s-)i %erse buturile. Nu-mi %e#ea s !re$. 'oate ! erau #eb#uite !ile
Dom#ului& $ar ale ia$ului erau e(i!ie#te.
Mi-am !erut s!u2e !uplului )i am por#it spre Set0& apoi m-am oprit $up #!
%reo !"1i%a pa)i. Ce a%eam s (a! a!um. Ce a%eam s-i spu#. Set0 rupsese loo$#a )i
(uise $e to1i !u#os!u1ii. Bi a!um iat-m pe mi#e !um i stri!am ploile. :mi (!usem
!"te%a s!e#arii # mi#te& $ar #u $e!isesem #imi! !o#!ret. Am o(tat a$"#! )i am 0otr"t
s-i $au #ai#te )i s impro%i2e2.
M-am apropiat $i# spate $e )e2lo#ul lui )i umbra mi s-a proie!tat asupra sa.
Sttea #ti#s # )ort )i !u u# tri!ou !u Tootsie 'ops. G"# el a%ea o butur !are prea
suspe!t $e al!ooli! )i !itea o !arte !reia #u-i %e$eam !operta $i# u#0iul sta. :#! o
$at m-am oprit& #e$umerit # pri%i#1a se#time#telor mele.
, 'ar(umul& a spus pe #epus mas. '"# )i $e ai!i l simt. Te-a) re!u#oa)te
oriu#$e. Tubero2 )i tm"ie.
G-am o!olit& m-am oprit # $reapta lui )i mi-am pus m"i#ile # )ol$uri.
, Nu pari surpri#s s m %e2i.
Bi-a s!os o!0elarii $e soare )i m-a stu$iat !u u# 2"mbet u)or& amu2at& pe (a1.
, Su#t8 )i # a!ela)i timp #u su#t. Am !re2ut ! m-am as!u#s bi#e. Dar )tiam
! $a! a%ea s m seas! !i#e%a& tu erai aia.
, 'e#tru ! am rela1ii.
, 'e#tru ! a)a e)ti tu.
Am !utat o por1iu#e liber !u #isip )i m-am aple!at !a s m a)e2& $ar Set0 s-a
$at mai #!olo pe )e2lo# )i mi-a artat lo!ul $e l"# el. Numai o !lip am e2itat& m-am
a)e2at )i l-am stu$iat # timp !e pi!ioarele #i se ati#eau. S-a #ti#s $up butur& o
mo#struo2itate $e !uloarea piersi!ii !u $estule (ru!te tiate (elii !"t s (orme2e o salat& )i
a sorbit.
, Ce-i aia. am #trebat.
, Se #ume)te C0upa!abra.
, Nu se poate.
, Ba $a. Cre$ ! are %reo !i#!i2e!i $e (eluri $e %ot!. Ai-ar pl!ea.
, M mir !-1i pla!e 1ie.
, Da! tot te tra#s(ormi #tr-u# ti!los& m!ar s meri p"# la !apt& a rspu#s
)i i-a (!ut sem# u#ui !0el#er s mai a$u! u#ul.
, Nu e)ti u# ti!los& am spus !u bl"#$e1e.
, Serios. Nu asta spu#e toat lumea a!as.
Mi-am (erit o!0ii )i am pri%it !um se spar %alurile $e mal.
, N-am %orbit !u !0iar a)a $e multe persoa#e. 7amilia ta e mai $erab
#ri5orat.
, 7oarte elea#t ai e%itat #trebarea.
, Vrei s $is!utm $espre asta. am spus& #tor!"#$u-m $i# #ou spre el.
A ri$i!at u)or $i# umeri.
, Ce e $e spus. I-am (r"#t i#ima. Ai-am (r"#t-o )i pe a ta. Nu !re$ ! u#ul !a
mi#e este me#it s aib o rela1ie.
, E o prostie. Nu tu le absorbi su(letele oame#ilor.
, Depi#$e $a! o iei la propriu sau la (iurat.
, Set0& #!etea2. Nu mai trata lu!rul sta !a pe o lum. De !e-ai (!ut !0estia
asta.
, E #e%oie s mai #trebi.
Butura a sosit remar!abil $e repe$e )i mi-a $at-o. A%ea $reptate. Dup ust&
!0iar ai (i 2is ! are %reo !i#!i2e!i $e (eluri $e %ot!.
, Nu sim1eam. Nu a)a !um ar trebui. Btii (oarte bi#e.
Btiam )i m surpri#$ea ! $is!utam !i#stit )i pe (a1. Nu mai $is!utaserm
#i!io$at a)a8 sau& m ro& #u mai $is!utaserm $i# %remea # !are eram mpreu#. De
!"#$ se alese se pra(ul $e toate& #tre #oi (usese #umai st"#5e#eal )i pru$e#1.
, Dar $e !e a!um.
De $ata asta )i-a (erit el pri%irea )i s-a uitat la pri%eli)tea $em# $e o !arte po)tal&
(r #s a %e$ea !e%a. Gumi#a soarelui #! #u !ptase o te#t porto!alie& $ar s!otea #
e%i$e#1 #ua#1ele armii ale prului su )i pe !ele !0i0limbarii ale o!0ilor. G-am pri%it&
$ele!t"#$u-m !u toate& abia remar!"#$ !"t i luase s rspu#$.
, Feori#a& a spus #tr-u# t"r2iu& !u pri%irea #! # alt parte. C"#$ am pus
!apt rela1iei #oastre $e Cr!iu#8 am (!ut-o !a s #u te r#es! #tr-o bu# 2i. Bi&
presupu#& !a s #u m r#e)ti #i!i tu pe mi#e. M-am apropiat atu#!i $e Ma$$ie $i#
moti%e #u to!mai !i#stite& $ar atu#!i #u mi s-a prut !0iar a)a $e ru $i# mome#t !e $e
(apt 1i#eam la ea # a(ar $e (aptul ! tu trebuia s %e2i asta 2i $e 2i. Nu %oisem s se
#t"mple lu!rul sta.
, Nu-i #imi!& am spus automat& $etest"#$ triste1ea $i# lasul lui. Nu8
, B)t& a spus& ri$i!"#$ m"#a. Vreau s %orbes! )i eu o$at& a)a ! mai bi#e m-ai
lsa p"# #u-mi pier$ !ura5ul.
Am 2"mbit $e)i #imi! $i# toate astea #u era amu2a#t )i am $at $i# !ap.
, :# ori!e !a2& mi-a) $ori s (i ales o (at pe !are s #-o pla! sau s-o respe!t. Asta
mi-ar (i u)urat situa1ia. Dar pe msur !e tre!ea timpul& m-am tre2it ! m apropii $i# !e
# !e mai tare $e ea& $ar ! # timpul sta #u m #$eprte2 $e ti#e. 'la#ul meu #u $$ea
re2ultate. Nu (!eam $e!"t s % r#es! pe am"#$ou $i# !e # !e mai mult. 'oate ! ar (i
trebuit s $ispar # mome#tul la.
Mi-am mu)!at bu2ele !a s #u (a! #i!i u# !ome#tariu.
, Si#ura !are #u su(erea era Ma$$ie& !!i pe ea o (eream $e a$e%r. Bi $up !e
#oi $oi8 )tii tu. Dup !e am (ost mpreu#& m-am sim1it a)a $e !umplit8 a)a $e
%i#o%at8 m-am ur"t pe#tru !e i-am (!ut. Voiam !u $isperare !a m!ar !i#e%a s se
simt (eri!it # toat treaba asta. Voiam s se bu!ure $e $ul!ea i#ora#1. Voiam s m
re%a#)e2 (a1 $e ea.
Asta $e$usesem )i eu. Bi mai )tiam )i $e se#time#tul $e %i#8 %i#a !au2at $e
p!atul !are i p"#rise su(letul. Set0 #u )tia $espre asta )i probabil ! #-ar trebui s a(le
#i!io$at.
Dar (eri!irea pe !are i-o puteam o(eri #u era real& a !o#ti#uat. Bi am reali2at
lu!rul sta 2ilele tre!ute !"#$ eram la Eri+ )i am8 Ga #aiba& Feori#a. Nu )tiu !e s-a
#t"mplat )i #i!i !e am %2ut. Numai $e $ou lu!ruri su#t siur. U#ul este ! atu#!i !"#$
Cerome a %e#it )i mi-a spus ! trebuie s mer s-l a5ut& m-am $us. Da! mi-ar (i spus !
trebuie s m $u! # ia$& m-a) (i $us.
Am #!0is o!0ii.
, Set08
Bi !"#$ eram a!olo )i Eri+ m-a trimis u#$e m-o (i trimis& am sim1it8 ei bi#e& a
(ost !e%a !e #u mai trisem #i!io$at. Ga #!eput& am (ost a)a $e !o#(u2 )i $e $e2orie#tat.
Nu #1eleeam !e %orbeau $espre sirea ta. 'rea ireal. Apoi a (ost !el mai simplu lu!ru
$i# lume. Te-am !utat pur )i simplu )i te-am sit. :# tot spa1iul la ime#s )i # tot
0aosul la& s $au $e ti#e a (ost $e par! a) (i pri%it # a$"#!ul meu. Eram a)a $e
aproape8 #!"t s(i$a ori!e lee a (i2i!ii )i a #aturii pe !are o !u#os!. Nu prea posibil s
pot a%ea o aseme#ea letur !u !i#e%a. Bi !"#$ s-a termi#at& !um am mai spus& #u eram
siur la !e (usesem prta). Dar )tiam ! #u mai a%usesem #i!io$at o aseme#ea letur
!u #i!i o (emeie. 'oate e)ti si#ura& poate mai e9ist u#a8 $ar& i#$i(ere#t $e situa1ie& #u
o a%eam !u Ma$$ie. E e9traor$i#ar& !0iar o iubes!. Dar $a! m-a) mai a(la # situa1ia
aia& pe ea #u a) si-o #i!io$at. Bi )tiam ! #u e !i#stit s o (a! s trias! o %ia1 alturi
$e mi#e $a! #u a%eam letura asta !u ea. Tu )i !u mi#e8 #u #1ele !e este #tre #oi&
$ar pre(er s-mi tries! %ia1a si#ur $e!"t !u ori!i#e alt!i#e%a # a(ar $e ti#e.
A t!ut )i m-am tre2it #tr-u#ul $i# mome#tele alea !iu$ate # !are #u a%eam u#
rspu#s pretit. :# lo! $e asta& l-am pri#s $e m"#& m-am #ti#s l"# el pe lo!ul pe !are
mi-l (!use pe )e2lo# )i mi-am a)e2at !apul pe pieptul lui. Mi-a pus m"#a pe umr )i
$eetele lui mi s-au a(u#$at # piele& $ori#$ s se asiure ! rm"# a!olo. :i sim1eam la
ure!0e btile i#imii.
, Cum o s se s("r)eas! treaba asta. am #trebat pe u# to# sumbru.
, Nu )tiu& a)a !um #u )tiu #i!i !um o s se termi#e po%estea !u Ca$D )i ;3Neill.
A o(tat. Am se#time#tul ! am s (iu si#ur. :# !iu$a a !eea !e s-a s!0imbat #tre #oi& $e
(apt #imi! #u s-a s!0imbat.
, Nu8 #u )tiu.
Iar rmsesem (r repli!ile mele i#telie#te& $ar a%ea $reptate. 'rea s (i tre!ut
o %ia1 $e !"#$ #e $espr1iserm $ar a%eam toate problemele $e $i#ai#te. 'oate !
%orbeam eu la mo$ul poeti! $espre letura u#i%ersal a su(letelor #oastre& $ar asta #u se
putea #i!io$at !o#suma (i2i!& !el pu1i# #u at"ta timp !"t re(u2am eu. Bi mai era )i (aptul
! era muritor8 o ame#i#1are perma#e#t. Set0 #u a%ea s trias! %e)#i! )i (aptul !
)tiam lu!rul sta m u!i$ea la (iurat.
Ceea !e m-a (!ut s-mi a$u! ami#te $e alt!e%a. Am ri$i!at !apul )i m-am
spri5i#it $e el& a)a #!"t prul meu #e #!o#5ura !"#$ i-am pri%it !0ipul.
, C"#$ %ii a!as.
Mi-a $at !"te%a )u%i1e $up ure!0e& $ar au !2ut $i# #ou.
, Ci#e a spus ! %i# a!as.
, Termi# !u lumele. Trebuie s %ii.
, Nu lumes!. Cre2i ! pot s m #tor! a!olo. Nu pot s $au o!0ii !u Ma$$ie8
#u pot suporta s %$ !e i-am (!ut.
, Nu trebuie s $ai o!0ii !u ea& am spus. Nu te mai $u!e la maa2i#. ;ame#ii se
$espart tot timpul )i #u trebuie s se mute.
Set0 a !lti#at $i# !ap.
, Da& $ar la !e #oro! am eu& tot #e-am #t"l#i $i# #t"mplare. Ga (ilm& la u#
restaura#t& !e%a $e e#ul. Su#t u# la)& Feori#a. Nu %reau s-o %$8 #u $up8 tu #u i-ai
%2ut rea!1ia $up !e i-am spus.
, I-am %2ut-o $up a!eea& am spus. 'robabil ! era pe aproape. Nu pot s !re$
! %orbe)ti serios !"#$ spui ! #u te-ai mai #toar!e # Seattle $oar !a s-o e%i1i pe ea.
, Nu #umai pe ea a) e%ita-o. A #!er!at $i# #ou s-mi $ea la o parte prul rebel.
C"#$ a e)uat $i# #ou& pur )i simplu mi-a tre!ut m"#a pe bra1& tras"#$u-i !urbele !u
$eetele. Ni!i pe ti#e #u !re$ ! suport s te %$. C0iar (aptul ! su#t a!um !u ti#e8 este
!el mai (rumos )i # a!ela)i timp !el mai ur"t lu!ru $i# lume. Da! te-a) %e$ea tot timpul&
a) !o#)tie#ti2a (aptul ! #u putem (i mpreu# )i !0iar #e-am %e$ea tot timpul& )tii asta.
Da! am #%1at !e%a& e ! soarta #u #e permite s stm $eparte u#ul $e !ellalt prea mult
timp.
Era o mare !o#tra$i!1ie # !eea !e spu#ea Set0. 'e $e o parte se sim1ea iubirea )i
!"t $e !umplit era %ia1a lui (r mi#e& $ar totu)i era !e%a mai mult $e at"t. Se mai sim1ea
)i o resem#are pe !are #-o mai #t"l#isem la el p"# atu#!i. U#$e%a& # toat po%estea
asta& Set0 !ptase o amr!iu#e )i m-a #!er!at u# "#$ #eli#i)titor !& $a! i-a) (i putut
%e$ea su(letul !a /u0& pata !au2at $e p!atul !e-i #tu#e!a su(letul era )i mai #ear.
Am mai (!ut o #!er!are.
, 'e mi#e s!oate-m $i# e!ua1ie. Trebuie s te #tor!i pe#tru (amilia ta. Are
#e%oie $e ti#e. A#$rea e bol#a%.
, Toat lumea se mbol#%e)te. @sta #u e u# arume#t !o#%i#tor.
, Nu8 #u #1elei. Aie #u 1i-au spus. Nu are rip8 are !a#!er.
Asta i-a smuls o rea!1ie. C0ipul i s-a mpietrit.
, Nu-i a$e%rat.
, Ba $a& mi-a spus Bra#$D.
, Trebuie s se (i #)elat& a rostit i#(le9ibil. Mi-ar (i spus.
, Nu !re$ ! ar !o#(u#$a =r!eala> !u =!a#!erul o%aria#>. Bi !re2i ! ar i#%e#ta
a)a !e%a.
A me$itat o !lip.
, Nu& #-ar i#%e#ta. Dar $e !e #u mi-au spus #imi!.
, Cre$ ! #-au spus #im#ui p"# #u a(l mai multe. Nu #1elei. M-am aple!at
spre el& sper"#$ s-l !o#%i#. Au #e%oie $e ti#e. Trebuie s te #tor!i a!as pe#tru ei.
'e#tru o !lip am !re2ut ! l-am !o#%i#s& apoi a !lti#at u)or $i# !ap.
, ;r s se $es!ur!e (oarte bi#e )i (r mi#e. Bi ai spus !0iar tu ! a)teapt s a(le
mai multe. 'oate ! #u e !0iar a)a $e ra%.
, Set0& e !a#!er. I#$i(ere#t $e situa1ie& u# a#ume ra$ $e ra%itate tot are. Cum
i po1i lsa $e i2beli)te.
, Ga #aiba& a spus& mai (urios $e!"t l %2usem %reo$at !eea !e # !a2ul lui era
#tot$eau#a $estul $e bl"#$& # mome#tul sta #-am #e%oie $e u# #er al moralit1ii pe
umr. Gas-m8 las-m )i pe mi#e s (iu eoist o $at # %ia1a mea. Vreau s stau
$eparte $e toate. Vreau s m as!u#$ )i eu o $at $e problemele mele # lo! s (ie eu !el
respo#sabil. Da! ai %e#it s m !0i#ui spu#"#$u-mi !e pot )i !e #u pot (a!e& atu#!i ar
trebui8 ar trebui s ple!i. Gas-m s m as!u#$ )i s m simt liber. Gas-m s s!riu la
seria !ea #ou )i s uit $e toate !elelalte lu!ruri.
'ar! m %e$eam pe mi#e !ea $e mai $emult. Numai ! # lo! s #!er! s uit $e
problemele mele& i (!usem pe to1i s uite $e mi#e. U#eori mi $orisem s (i a$uat )i
!0estia asta la t"rul pe !are l (!usem. 'ri# urmare& #1eleeam $e u#$e i se trea
atitu$i#ea asta. :i #1eleeam $ori#1a $e a (a!e !a toate relele s $ispar pur )i simplu.
Asta %oisem )i eu. Bi !0iar reu)isem. 'roblema era ! a)teptam $e la el mai mult $e!"t $e
la mi#e #smi. C"#$ mi-a sesi2at e2itarea& mi-a !upri#s (a1a # palme )i m-a srutat u)or.
M-am retras )i l-am pri%it uimit.
, Ce-a (ost asta. am #trebat.
, 'oate ! # $e(i#iti% #!er! s te e%it& $ar $a! a!um te am l"# mi#e& #-ar (i
ru s pro(it $e mome#t.
A%ea u# li!r $r!es! # o!0i )i #-am putut s #u 2"mbes!& # !iu$a tuturor
temerilor $i# su(letul meu.
, E)ti u# ipo!rit& am spus.
, U# oportu#ist& m-a !o#tra2is. De (apt& $e !e ai %e#it& Feori#a. Ce %rei.
Mi-am !obor"t pri%irea. Nu )tiam. Nu )tiam $e !e %e#isem. Ve#isem s m asiur
! e bi#e8 $ar apoi& !e alt!e%a mai %oiam. :#tot$eau#a os!ilam. :l iubeam& $ar trebuia
s-l uit. ;s!ilam )i iar os!ilam.
, Nu )tiu& am re!u#os!ut. N-am u# rspu#s mai bu# $e-at"t.
Bi& (r s mai stau pe "#$uri& l-am srutat $i# #ou& $e $ata asta mai prelu#&
surpri#s s !o#stat !"t $e simplu era s #e relum srutrile $e mai $emult& !ele !are se
apropiau $e ra#i1a la !are #!epeam s-i iau $i# e#erie. 'rea pretit s mear mai
$eparte& a)a ! eu am (ost !ea !are l-a oprit )i am stat iar #ti#s pur )i simplu l"# el.
Am pri%it am"#$oi soarele !um !obora la apus& rsp"#$i#$ !ulori apri#se pe !er. Nu a
protestat& prea mul1umit s stea pur )i simplu l"# mi#e.
Am luat !i#a #tr-u# restaura#t $i# i#!i#ta sta1iu#ii& iar abse#1a baa5ului #u a (ost
#i!i o problem& $at (ii#$ ! a%eam la $ispo2i1ie s!0imbarea aspe!tului. Mi-am tras o
ro!0ie se9D $e sear !u $e!olteu # (orm $e V a !rei #ua#1 $e %iolet mi ami#tea $e
prima #oastr #t"l#ire. Bi # timp !e %orbeam )i beam la !i#& !o#%ersa1ia #oastr a
!ptat a!!e#tele amu2a#te )i rela9a#te $e !are a%eam #tot$eau#a parte #oi $oi. Cum
Ma$$ie ie)ise $i# e!ua1ie& era e9a!t !um spusese el4 se s!0imbaser at"t $e multe )i totu)i
#u se s!0imbase #imi!. Getura $i#tre #oi era a)a $e pro(u#$& la (el )i te#siu#ea se9ual
# timp !e #e stu$iam u#ul pe !ellalt pe !"#$ $is!utam rela9at. 'rea pli# $e %ia1& mai
pli# $e!"t l %2usem $e !e%a timp& $ar #u-mi $$eam seama $a! era $e la butur sau
$e la se#time#tul $e libertate.
De)i i#ima mi 2bur$a pe#tru ! eram # s("r)it !u el& #! m mai asaltau u#
milio# $e #$oieli. :mi spusese s le alu#& $ar era reu. Ma$$ie& pesimismul $i# a$"#!ul
lui& $ori#1a lui $e a (ui& (amilia lui& eoismul meu.
Dar !"#$ am termi#at !i#a& toate ri5ile astea s-au risipit. Ime$iat !e #e-am #tors
# !amera lui& u# apartame#t spa1ios !e $$ea spre apa $e a!um #ear& #e-am aru#!at
u#ul asupra !eluilalt. Dorul !are #e #!er!a a e9plo$at. M"i#ile lui mi-au $es(!ut
(ermoarul ro!0iei )i au s!os-o $e pe mi#e. Am !2ut pe pat )i i-am tras $e !0ilo1i&
ira1io#al )i !omplet irespo#sabil. Mi-a m"#"iat !orpul& )ol$urile& # timp !e ura lui
lu#e!a $i#spre !la%i!ul spre lo!ul $i#tre s"#ii mei )i # s("r)it mi-a a5u#s la s"#& la
s("r!ul #trit.
:l tream $e pa#talo#i !"#$ am sim1it !um e#eria lui #!epe s se stre!oare #
mi#e. 'e#tru o !lip& am reu)it s-i i#or impli!a1iile. :l $oream. Voiam s simt !e
sim1isem a!um !"te%a lu#i !"#$ trupul lui se !o#topise !u al meu )i a%usesem se#time#tul
la $e mbi#are per(e!t. E#eria era u# a(ro$i2ia! !e stimula $ori#1a resim1it $e !orpul
meu.
'oate ! era obi)#ui#1a $i# 2ilele # !are eram mpreu#& $ar& #! o $at& tot eu
trebuia s-i pu# !apt. M-am $eprtat $e el& $e)i #! eram mbr1i)a1i.
, Stai& am spus& iar i#ima mi bubuia # piept. Su#tem pe !ale s $ep)im limita.
:# o!0ii lui Set0 se !itea po(t& po(t )i iubire )i a!eea)i #e%oie $e a ati#e
$es%"r)irea.
, Am $ep)it-o u# pi!& #u. a #trebat !u respira1ia #tretiat. Am sim1it )i eu.
, M$a& am re!u#os!ut. Nu prea mult.
Dar #u prea mult e $e5a prea mult.
S-a #!ru#tat u# pi! )i m"#a #! i se plimba pe pi!iorul meu. Era at"t $e
peri!ulos. :#! u# pi! )i am (i #tre!ut iar limita.
, Am mai sim1it asta& a spus. C"#$ ai #!eput s bei u# pi! $i# mi#e. 7oarte
$is!ret& $ar am sim1it. :#s !i#e )tie !um& $e $ata asta #u a prut la (el $e ru.
A%ea $reptate )i asta era $i# !au2 ! i (usese u# pi! p"#rit su(letul. Desiur&
#u era la (el $e ru !a # !a2ul multora $i#tre oame#ii sorti1i ia$ului& $ar !0iar )i at"ta
lu!ru s!0imba situa1ia. Sim1eam. :#ai#te (usese pur )i ima!ulat& !a o s!"#teiere $e ari#t
)i !u o %ia1 (r pat. :# mare parte #! era a)a& !u e9!ep1ia umbrei a!eleia& !are&
b#uiam eu& !re)tea $i# !e # !e mai mult pe msur !e se 0otra s le #toar! spatele
!elor $i# %ia1a lui. Bi !u !"t a%ea su(letul mai #tu#e!at& !u at"t s!$ea !a#titatea pe !are o
luam eu.
, Ai $reptate. Nu m-am $era#5at s i#tru # $etalii. Dar tot ar (i ru.
, 'rea ru #!"t s ris! $oar $e $ata asta.
Ve!0ea po%este.
, Ce s-a ales $e !o#%i#erea ta ! trebuie s re#u#1i la mi#e.
, Am s-o (a! $a! e #e%oie. Eram pretit s-o (a!. Dar asta a (ost #ai#te s %ii
ai!i8 #! #u mi-ai spus $e !e& !e %rei. A) (a!e-o #! o $at. Am (i $i# #ou mpreu#&
$ar (r limite (i2i!e. Mi-a #trerupt protestele. Btiu. Btiu !are su#t ris!urile. Bi mai )tiu&
a)a !um ar trebui s )tii )i tu& ! !e este #tre #oi $ep)e)te latura (i2i!. Dar tot #e sttea
!a u# 0impe # !oast& ori!"t $e bi#e am (i )tiut #oi ! #-ar trebui s (ie a)a. Nu %reau s
se mai #t"mple lu!rul sta. :mi asum ris!ul. E aleerea mea.
, Nu8 #u )tiu. 'ur )i simplu #u )tiu8
, /m& e mai bi#e $e!"t =#u pot>. A !0i!otit. S-a apropiat mai tare $e mi#e )i
bu2ele lui le-au ati#s u)or pe ale mele. Bi $a! 0otr)ti ! #u& atu#!i a)a are s (ie. Dar
poate8 poate $oar o $at8 poate o $at ai putea re#u#1a8
Am #!0is o!0ii )i bu2ele i s-au lipit iar $e ale mele& $e $ata asta mai tare& )i
trupurile #i s-au apropiat $i# #ou. Iar a%ea $reptate. Aproape ! puteam !e$a& $e $ata
asta. Tre!usem pri# prea multe # ultima %reme& pri# at"tea tulburri emo1io#ale )i
spirituale. A!um mi se prea !el mai #ormal lu!ru $i# lume s (iu !u el8 $ar tot mi
$e!la#)a alarma. Da! i s!urtam %ia1a )i-i #tu#e!am su(letul& a%ea s (ie mult mai
aproape $e ia$.
, Nu& am spus #tr-u# t"r2iu.
Era $i# !e # !e mai reu s m retra.
, :#! #u pot. Nu #!. Nu spu# ! #i!io$at8 'ur )i simplu su#t # !ea1. :mi
pare ru.
'rea $e2amit& $ar& spre u)urarea mea& #-a i#sistat. Era posibil s #u mai pot
re2ista $a! i#sista.
, Dar ai s rm"i. Cel pu1i# ai s stai !u mi#e # #oaptea asta.
Am #!u%ii#1at $i# !ap.
, 'ot s stau trei 2ile.
, Trei 2ile. E per(e!t. 7a! (a1. :#! trei 2ile # !are s #e "#$im la toate. Da!
putem sta mpreu#8 atu#!i a)a s (ie. Da! #u& atu#!i am s rm"# si#ur p"# apare o
alt Feori#a.
To#ul iro#i! suera ! se !am #$oia # pri%i#1a asta.
, Deo!am$at& este $e-a5u#s& a #!0eiat 0otr"t.
Dup a!eea& am stat oi u#ul # bra1ele !eluilalt& reu)i#$ !a pri# mira!ol s #u
lsm lu!rurile s #e s!ape $e sub !o#trol. Desiur& era o te0#i! pe !are o
per(e!1io#aserm !"t timp (useserm mpreu#& a)a ! #e ie)ea #atural& $e)i o (!eam
!am (r !0e(. Am stat mult timp $e %orb& $e par! #u #e-am (i %2ut a#i $e 2ile )i
a%eam o %ia1 la $ispo2i1ie s re!uperm timpul pier$ut. Ceea !e #u era prea $eparte $e
a$e%r.
:# s("r)it& l-a luat som#ul& $ar eu eram #eli#i)tit. G-am pri%it pe #tu#eri! !um
respir $omolK $ormea a$"#! $i# !au2a buturii. 'ielea lui& lipit $e a mea& era !al$ )i
m-am sim1it mai # siura#1 $e!"t m sim1eam $e !e%a %reme.
Trei 2ile. ; s a%em trei 2ile )i pe#tru #! !e%a timp m puteam pre(a!e ! e $i#
#ou al meu& !a pe %remuri. Da! %oiam eu& putea !0iar $e%e#i u# lu!ru perma#e#t. :i
spusesem ! a%eam s m "#$es! la asta. Si#ura problem era ! lu!rurile #u mai erau
!a pe %remuri. :# mi#te mi s-a $erulat $i# #ou %isul& %isul !are ar putea (i o mi#!iu#.
Set0 (usese brbatul $i# %is& !el !u !are puteam (i $a! !eea !e-mi artaser ;#eiroii era
a$e%rat. Dar oare a!est Set0 !are sttea # bra1ele mele era brbatul $i# %is. Cel pe !are
l %isasem eu a%ea o bu#tate e9traor$i#ar& era !el $e !are m #$rostisem. Set0 !el
$i# realitate se s!0imbase treptat& !e-i $rept8 $ar se s!0imbase.
Era re)it $i# partea mea s-l 5u$e!& $at (ii#$ ! # parte s!0imbarea su(erit #
$e!ursul a#ului tre!ut se $atorase pre2e#1ei mele # %ia1a lui. Totu)i& #! o $at& partea
eoist $i# mi#e "#$ea ! ar (i trebuit s re2iste. M #$rostisem $e Set0 $atorit
moralit1ii lui& lu!ru !are #tot$eau#a m atrase se la u# brbat. Era o iro#ie )i posibil o
prob $e ipo!ri2ie $i# partea u#ui slu5itor al ia$ului. :#! l iubeam pe Set0& #! sim1eam
letura a!eea $i#tre #oi& $ar a!um lu!rurile se #rut1iser. Amr!iu#ea asta a lui&
atitu$i#ea !are l (!ea s-)i $oreas! s se retra $eparte $e lume $i#tr-o por#ire eoist
#u era to!mai u# lu!ru la !are s m (i a)teptat $e la el. M a)teptasem la mai mult.
Nu %oiam s-l pier$. Voiam s petre! a!este ultime 2ile !u el. Voiam s (iu %e)#i!
!u el& $ar $a! rm"#eam& a) (i #!ura5at a!east atitu$i#e pe !are o uram. A) (i sporit
be2#a !are se a!umula # el. Nu %oiam s asist la a)a !e%a. Bi& i#$i(ere#t !"t $e mult l
iubeam )i ori!"t a) (i $orit s m a1 $e #! %reo !"te%a !lipe alturi $e el& am reali2at
! era o i$ee proast s mai stau !u a!est Set0 !are m $e2amea a)a $e tare. Set0
spusese ! pre(er s (ie si#ur $e!"t !u (emeia #epotri%it. Iar eu pre(eram s stau
$eparte $e el $e!"t s-l %$ # (elul sta. Voiam !a ami#tirile !u el s-mi rm"# pure.
Bi ast(el& $e)i mi se rupea i#ima& m-am $espri#s $e el. Nu s-a tre2it $i# som#ul lui
pro(u#$. Iar remar!am ipo!ri2ia $e !are $$eam $o%a$. :#!er!asem $e at"tea ori s-l (a!
s bea )i el !e%a& iar a!um l $ispre1uiam ! re!ursese la !o!teiluri !a s-)i ali#e $urerea.
Ce prostie& am "#$it& ! # s("r)it puteam (i mpreu# $i# !au2 ! a!um a%ea su(letul
p"#rit8 )i totu)i i#ima mea (!ea imposibil lu!rul sta.
Mi-am tras pe mi#e o pere!0e $e blui )i u# maiou sub1ire pri# s!0imbarea
aspe!tului )i am sit o 0"rtie )i !e%a $e s!ris puse la $ispo2i1ie $e 0otel. Am m"2lit
!"te%a r"#$uri4
Set0& :mi pare ru& $ar trebuie s ple!. Ai-am spus ! am s m "#$es! la situa1ie&
$ar m-am #)elat. Te iubes! prea mult !a s rm"#.
'rea !ripti!. Era o slab #!er!are $e a e9prima toate se#time#tele alea& $ar&
!um%a& b#uiam ! a%ea s #1elea. El m !u#o)tea. Am lsat 0"rtia pe #optier )i apoi
l-am pri%it !"te%a !lipe& l-am a$mirat pe brbatul pe !are l iubeam )i pe !are a%eam s-l
iubes! #tot$eau#a. :#tr-u# (i#al& !u o!0ii ume2i1i $e la!rimi& m-am #tors )i am ple!at $i#
!amer !a s iau u# ta9i spre aeroport.
Capitolul HP
, 'e u#$e ai umblat. m-a #trebat <oma#.
Abia t"r2iu& a $oua 2i& ateri2asem # Seattle. Se pare ! $urea2 mai mult s
strba1i $ista#1a $i#tre Me9i! )i reiu#ea 'a!i(i!ului $e Nor$-Vest !u a%io#ul $e!"t $a!
apele2i la teleportarea $emo#ia!& mai ales $a! e)ti luat pe #epus mas.
, '"# la !aptul lumii )i #apoi& am spus # timp !e m prbu)eam pe !a#apea.
Am"#$ou pisi!ile au %e#it la mi#e& lu!ru pe#tru !are m-am artat oare!um
m"#$r $e mi#e& $at (ii#$ ! $e obi!ei se u$urau pe l"# <oma#.
, Bi ia 2i& u#$e ai (ost. :# Sout0 Da+ota.
M-am str"mbat )i mi-am a!operit o!0ii !u u# bra1. Cltoria pe !are o (!usem !a
s $au $e Set0 mi luase #umai $ou2e!i )i patru $e ore& $ar& si#!er& #$urasem multe #tr-
u# timp a)a $e s!urt.
, G-am sit pe Set0.
, A0& a (!ut <oma#& $ar e#tu2iasmul i s!2use !o#si$erabil. De!i #u era !0iar
a)a $e =$isprut> !um preti#$ea Ma$$ie.
, A trebuit& la propriu& s apele2 la a5utorul $ia%olului !a s $au $e el.
, Bi. A!um ! e liber& alera1i mpreu# spre 2ri albastre.
C"#$ a pome#it $e 2ri albastre am tresrit& pe#tru ! mi-am ami#tit !um
sttuserm mpreu# mbr1i)a1i pe pla5.
, Nu to!mai. G-am8 prsit.
, Bi asta !e #seam# mai e9a!t.
Am #!er!at s-i e9pli! tot !e se #t"mplase !u Set0& $ar #u era simplu. Era
aproape prea mult $e pro!esat pe#tru !reierul meu& $armite s mai e9pli! )i alt!ui%a.
C"#$ am termi#al& eram )i mai obosit $e!"t #ai#te.
, Bi a$i! !e. N-o s % mai %e$e1i #i!io$at. a #trebat <oma# pe u# to#
s!epti!.
, A spus ! #u se #toar!e& iar eu #-am rmas a!olo. A)a ! rspu#sul e $a.
, Mi-e reu s !re$ a)a !e%a. ; s stea %e)#i! la 0otelul la. Ni!i m!ar el #u
poate !")tia !0iar a)a $e mul1i ba#i.
, Nu& la !i# a pome#it $e (aptul ! are s se stabileas! altu#$e%a. Doar ! #u a
0otr"t u#$e.
'e#tru u# mi#ut s-a lsat li#i)tea #tre #oi. Si#urele su#ete erau !ele ale tra(i!ului
$e a(ar )i torsul lui AubreD # ure!0ea mea. :#tr-u# t"r2iu& <oma# a #trebat4
, Te sim1i bi#e.
G-am pri%it surpri#s.
, Ce %rei s spui.
, E9a!t !e-am spus. N-are !um s-1i (ie simplu. Vreau s spu# ! #i!i m!ar #-ai
a%ut timp s-1i trai su(letul $e !"#$ !u (a2a !u ;#eiroii.
Nu )tiu $e !e m-au surpri#s !u%i#tele lui. 'resupu# ! era $i# !au2 ! # toat
2p!eala aia eter# $i# %ia1a mea& pu1i#i oame#i m #trebau %reo$at $a! m simt
bi#e. 'robabil ! re#u#1aser s mai #trebe& pe#tru ! $eprimarea era a)a u# lu!ru
obi)#uit la mi#e. Ce !iu$at& am "#$it& ! <oma# tre!use $e la e#ul so!iopatului la !el al
!omptimitorului& # timp !e Set0 o luase pe o !ale a #tu#eri!ului. Desiur& #u a%eam
#i!i o prob soli$ ! <oma# #u era $e (apt u# so!iopat pli# $e !ompasiu#e. Totu)i& i-am
2"mbit re!u#os!toare.
, M simt bi#e& sau& m ro& o s m simt bi#e p"# la urm. Mul1umes!.
'robabil ! !e%a $i# 2"mbetul meu i-a $at spera#1 sau pur )i simplu l-a i#spirat&
pe#tru ! a 2"mbit )i el pli# $e !l$ur. Uitasem !e 2"mbet (rumos a%ea& (elul # !are i
lumi#a (a1a. Dup a!eea am re#u#1at la subie!tele !u pote#1ial peri!ulos )i am stat
mpreu# tot restul #op1ii. Cateori! #u eram pe $e-a-#treul bi#e& $ar mi pl!ea !
pe#tru u# timp eram )i eu #ormal )i #u mai triam #i!i o $ram. M-am #trebat $a! a)a
a%ea s (ie %ia1a mea $e a!um )i !e rol a%ea s 5oa!e <oma#.
Totu)i& #u mi-a (ost simplu !a # 2ilele urmtoare s m a$apte2 la o %ia1 (r
Set0. C0iar )i !"#$ era !u Ma$$ie& !0iar )i !"#$ m $urea s-l %$& totu)i era a!olo. Iar eu
)tiusem lu!rul sta. A!um& !o#)tii#1a (aptului ! ple!ase )i ! #u se mai #tor!ea mi
!rease u# ol !iu$at # i#im& # %reme !e restul %ie1ii #!epea s mi se stabili2e2e.
M-am #tors la mu#!& u# lu!ru bu# pe#tru maa2i#& pe#tru ! Ma$$ie )i luase
u# !o#!e$iu at"t $e #e!esar. M-am i#teresat $e starea ei pri# i#terme$iul lui Dou )i m-
am o(erit s-o %i2ite2 $a! era #e%oie& $e)i eram !o#)tie#t ! #u a%ea s-mi (a! pl!ere
s-o au$ 5eli#$ $up Set0. Desiur& !um )i eu (!eam a!ela)i lu!ru& poate #-ar (i trebuit s
respi# a)a $e rapi$ %aria#ta !u !ompasiu#ea.
, A!um %rea s (ie si#ur& a spus Dou& spri5i#it # !a$rul u)ii $e la biroul meu.
A2i #u a%ea pretit #i!i o lum )i #i!i #u se 2rea #imi! $i# obi)#uita lui #ebu#ie. E
#! suprat& $ar e o lupttoare. Te a#u#1 eu !"#$ e pretit s %a$ pe !i#e%a.
, Bi#e& am spus& )i mi-era mil $e ea. Ai#e-m la !ure#t.
Se apropia ora #!0i$erii )i am mers # 2o#a pri#!ipal a maa2i#ului !a s a5ut la
treburile $e sear. C"1i%a $i#tre membrii perso#alului ple!au $e5a a!as. U#ul $i#tre ei
era Fabrielle. Bi ple!a !u Co$D.
, Care e (a2a. l-am #trebat # )oapt !"t ea s-a $us s-)i ia ea#ta.
Ni!i m!ar #u era mbr!at # #eru.
, Am ie)it $e !"te%a ori mpreu# $e !"#$8 & !"t timp ai (ost tu !u treburi.
'rea s-)i !ear s!u2e ! era (eri!it.
, E mi#u#at& am spus.
U#$e%a # lumea asta& $raostea reu)ea s #%i# totul.
, Ce-a (!ut-o s se r2"#$eas!. Co#!ertul.
, U# pi!. Cre$ ! atu#!i s-a !reat o porti1. :i pla!e mult !0estia ! #u ies $e!"t
#oaptea. Bi !-i pot arta %ampiri pe bu#e.
, Ce. Ai reu)it s-o !o#%i#i ! 'eter e %ampir.
U#ui om obi)#uit !0estia asta i s-ar prea mai pu1i# posibil $e!"t ! este Co$D
%ampir.
, Nu& siur ! #u.
E9presia amore2at i s-a mpietrit u# pi!.
, Dar Milto# l )tii pe %ampirul la $i# Eue#e. e # ora) sptm"#a asta.
Si!e ! a %e#it # %i2it la #i)te priete#i.
Vampirii erau posesi%i # materie $e 2o#e $e %"#toare& !0iar )i u#ii pre!um 'eter
)i Co$D& !are rareori (!eau %i!time )i atu#!i #u le u!i$eau.
, N-a !reat #i!i u# (el $e probleme& $ar eu #u pu# botul la !0estia !u %a!a#1a& a
spus Co$D. E la (el $e ri$i!ol !a i$eea ! Simo#e a %e#it # %i2it )i #imi! mai mult.
, A ple!at& #u. am #trebat.
A)a umblase 2%o#ul )i& !um #u apruser probleme !u !iu$ata apari1ie a $ou
Feori#e& trebuia s !re$ ! era a$e%rat. Ni!io$at #u a(lasem !are i (useser moti%ele.
, M$a& $i# !"te )tiu eu. :# ori!e !a2& re%e#i#$ la Milto#. El !0iar seam# !u u#
%ampir. G-ai %2ut. E !a u# Nos(eratu al 2ilelor #oastre. Am luat-o )i pe Fabrielle !"#$
am mers s-l spio#e2 #tr-u# !lub $e $a#s )i (ata s-a e#tu2iasmat la ma9imum. Cre$e !
am u# (el $e tale#t la $epistat %ampiri& !el pu1i# $i# ia !are aspir la titlu.
, /m& am (!ut. E !iu$at& amu2a#t )i $ru1 # a!ela)i timp. Bi poate )i u# pi!
tulburtor.
Ga !u%i#tele mele a 2"mbit& art"#$u-)i !ol1ii.
, De $i#1i !e prere are. l-am #trebat. 'e )tia #u po1i s-i as!u#2i $a! stai
aproape $e ea tot timpul.
, I-am spus ! mi i-am (!ut pri# opera1ii esteti!e. 'rea #!"#tat. I se pare
super.
A%e#tura lui roma#ti! m-a lsat #tr-o stare pl!ut !"#$ # s("r)it am ple!at. Am
ie)it # #oaptea r!oroas )i m-a surpri#s ! #u m $era#5a !0iar a)a $e tare. Aerul !urat
)i re%iora#t m #%iora )i pe#tru prima oar $e !e%a timp reretam ! m mutasem $i#
Luee# A##e. Mi-ar (i pl!ut s mer pe 5os a!as # seara asta timpurie $e iar#& # lo! s
i#tru # ma)i#a $i# plasti! )i metal.
Dar #u a%eam !e (a!e. Am por#it ma)i#a )i mi-am %eri(i!at tele(o#ul mobil
#ai#te s ies $i# par!are. Deseori i luam so#orul !"t eram la ser%i!iu& )i primisem trei
apeluri. A%eam pe#tru (ie!are u# mesa5 %o!al. 'rimul era $e a!um !"te%a ore& $e la Eri+.
Vorbea !a $e obi!ei& pe u# to# bl"#$& $ar sim1eam $i#!olo $e asta !e%a presa#t. Mi-a
spus ! a%ea #i)te teorii # letur !u !o#tra!tul meu )i %oia s stea $e %orb !u mi#e
!ur"#$.
Urmtorul mesa5 era $e la <oma#& $e !am a!um o or. :mi )tia la per(e!1ie orarul
)i m su#a s m #trebe !e (el $e m"#!are la pa!0et %reau. Spu#ea ! $a! l su#am !"#$
ie)eam probabil ! atu#!i !"#$ a5u#eam a%ea m"#!area. Am sim1it !um mi se #(irip u#
2"mbet& u#ul !are mi-a $isprut rapi$ !"#$ am au2it ultimul mesa5. :l primisem a!um
!i#!i mi#ute )i era tot $e la Eri+.
=Feori#a8>
At"ta tot. Doar #umele meu& rostit !u u# las #!or$at )i #bu)it. Apoi s-au au2it
i#ter(ere#1e& $e par! tele(o#ul i-ar (i s!pat $i# m"#& )i apoi s-a termi#at mesa5ul %o!al.
Mi-am pri%it tele(o#ul $e par! ar (i (ost u# obie!t stri# $e mi#e.
Ni!io$at #u-l au2isem pe Eri+ spu#"#$u-mi pe #umele mi!.
Eram $e5a # $rum spre maa2i# !"#$ am su#at la el. Era prea t"r2iu s mai (ie
$es!0is maa2i#ul& $ar #umrul sta mi-l #reistrase tele(o#ul mobil. N-am primit #i!i
u# rspu#s. Am #!er!at #umrul $e a!as& pe#tru ori!e e%e#tualitate& $ar #i!i a!olo #u
mi-a rspu#s. Teama mi s-a ampli(i!at )i am a!!elerat. Tra(i!ul era le5er& $ar tot sim1eam
$e par! maa2i#ul s-ar (i a(lat la sute $e +ilometri $ista#1.
Am a5u#s # !i#!ispre2e!e mi#ute& lu!ru remar!abil. Gumi#ile erau apri#se& $e)i
restul mallului )i par!area erau !u(u#$ate # #tu#eri!. Am par!at !0iar # (a1& pe u# lo!
pe#tru persoa#e !u $i2abilit1i& am ie)it rapi$ $i# ma)i# )i aproape ! m-am oprit brus!
$i# !au2a a !eea !e %2usem.
Feamul u)ii )i (erestrei erau sparte )i trotuarul era a!operit $e !ioburi
s!"#teietoare. C0iar $a! u)a era #!uiat& a) (i putut $es!0i$e %"r"#$ m"#a #u#tru. Am
i#trat )i am $es!operit )i alte $istrueri. 7"#t"#ile #! mai susurau& mu2i!a se au2ea #!&
$ar restul era $istrus. <a(turi rstur#ate& statuete (!ute bu!1i& %itri#e !u bi5uterii sparte )i
olite.
, Eri+& am striat& mer"#$ iute pri# maa2i#.
Nu mi-a rspu#s #ime#i. Am tre!ut $e !asa $e mar!at& am %2ut-o $es!0is )i am
b#uit ! a%ea s (ie )i ea oal pre!um %itri#ele.
M #$reptam spre spatele maa2i#ului !"#$ am au2it u# su#et (ira%. M-am
#tors& mi-am plimbat ##ebu#it pri%irea mpre5ur )i am 2rit o m"# # spatele te50elei
pe !are era !asa $e mar!at. A!olo l-am sit pe Eri+ #ti#s pe po$ea& pali$ # !iu$a pielii
#!0ise la !uloare. Ai#ea o m"# pe ab$ome#& pe !are era o bltoa! $e s"#e #!0is la
!uloare. A%ea o!0ii sti!lo)i )i pe#tru o !lip am !re2ut ! murise. Apoi pleoapele i-au
2%"!#it )i )i-a !o#!e#trat pri%irea asupra mea.
, Dom#i)oar Ei#!ai$8
Am su#at la I11 # timp !e #!er!am s-mi smul 0ai#a $e pe mi#e. Am 1ipat #
tele(o# s-mi trimit o ambula#1 )i am apsat 1estura (i# a tre#!iului pe ab$ome#ul lui.
E(ortul era i#util& !!i u# p"r"ia) ro)u a #!eput ime$iat s se rsp"#$eas! pri# 1estur.
, Nu spu#e #imi!& l-am implorat !"#$ i-am %2ut bu2ele %i#ete mi)!"#$u-i-se.
Vi#e !i#e%a. ; s te (a!i bi#e.
A) (i %rut s-i pu# o sut $e #trebri4 !e se #t"mplase& !i#e (!use a)a !e%a. Dar
#i!iu#a #u !o#ta. Tot !e !o#ta era s-l sal%e2 )i # plus s!e#ariul era $ureros $e limpe$e.
Ci#e%a ptru#sese #u#tru )i probabil ! el l pri#sese. Dou urme $e lo#1 $i# perete
mrturiseau !e p1ise la stoma!. Al treilea #imerise.
, Dom#i)oar Ei#!ai$8 a spus !u u# las pier$ut& u# simplu !"r"it.
, B)t. Vorbim pe urm& $up !e %i#e ambula#1a. 'strea2-1i e#eria.
, Nu mai apu!& a i!#it )i 5ur a #!er!at s 2"mbeas!. S-a termi#at8
pe#tru8 mi#e8
, Vi# # %reo !i#!i mi#ute& l-am !o#tra2is eu.
, Nu !o#tea2. 'rea slbit. 'rea mult s"#e.
, Nu& am spus $isperat. Nu. Nu?
:# timp !e imploram& $i# !e # !e mai isteri!& am )tiut ! a%ea $reptate. C0iar
pier$use prea mult s"#e. Mai era %iu pe#tru ! a%ea o ra# $i# pri!i#a !reia mureai
reu. C0iar $a! ar (i i#trat !0iar a!um pe u) me$i!ii $e pe ambula#1 #-ar (i a5u#s la
timp la spital !a s-l sal%e2e. Di# !au2a %"rstei )i a re!e#tei boli& #u a%ea s-)i mai re%i#
$i# asta. Totu)i& eu re(u2am s a!!ept.
, ; s te (a!i bi#e. As!ult8
, As!ult $um#eata. Nu pusese prea mult (or1 # or$i#ul sta& $ar am t!ut. S-a
a1at !u o m"# $e mi#e. Nu e8 !o#tra!tul $umitale.
Eram !o#(u2& !u "#$ul #! la starea lui )i la maa2i#. Apoi mi-am $at seama la
!e se re(erea.
, Gas !o#tra!tul. Ne (a!em ri5i $i# pri!i#a lui mai t"r2iu.
M-a str"#s )i mai tare.
, Trebuie s mai (ie u#ul. Dou !o#tra!te.
, 'o(tim. Nu. Nu a)a mer treburile. Btiu siur. E u# !o#tra!t pe#tru (ie!are
su(let. U#ul am sem#at. A!um& te ro. Nu mai spu#e #imi!.
, Caut-l& a spus )i a tu)it. A%ea s"#e pe bu2e. Caut-l8
, ; s-l !aut& o s-l !aut.
A) (i (ost $e a!or$ !u ori!e& $e)i #u a%ea #i!i u# se#s !e spu#ea. Cu%i#tele mele
trebuie s-l (i li#i)tit& pe#tru ! s-a rela9at u# pi!. Totu)i& #u era #i!i o #$oial ! se
!0i#uia !umplit. Mi-am ri$i!at pri%irea spre partea $i# (a1 a maa2i#ului )i-mi $oream
s au$ sire#e.
, ;r s apar& am spus.
, 'rea8 t"r2iu. Dum#eata8 po1i s opre)ti $urerea.
De5a mi-era a)a $e reu s-l au$ #!"t a trebuit s m aple!.
Ni!i m!ar atu#!i #u i-am #1eles pe $epli# !u%i#tele p"# !"te%a !lipe mai t"r2iu.
, :#!er!.
Am mi)!at u# pi! 0ai#a& !eea !e se $o%e$ea !omplet i#util.
, U# srut8 u# srut8
, A8 Am (!ut o!0ii mari. Nu. Nu. Are s te u!i$8
:# timp !e rosteam !u%i#tele& am reali2at !e stupi$e erau.
<a#a $e lo#1 a%ea )i a)a s-l u!i$. A%ea s moar. U# srut. Voia s-i $au u#
srut !are s-i rbeas! moartea& a)a !um i $$usem )i lui Gu!. De-atu#!i& #u mai
(!usem #i!io$at lu!rul sta )i #i!i #u mai %oisem s-l (a!. 'oate ! (usese o $o%a$ $e
miloste#ie& $ar m sim1isem !a o !rimi#al. Bi totu)i& e9a!t !a atu#!i& )tiam ! a%ea s-i
u)ure2e tre!erea8
Am !lti#at $i# !ap.
, Nu.
, ND98 mi-a artat. Mi-a artat moartea4 $um#eata.
A tu)it $i# #ou )i #-a mai putut %orbi. Totu)i #! se mai a1a $e %ia1& pe (a1 i
se !itea su(eri#1a )i m pri%ea !u o!0i rutori.
ND9. ND9 i artase !um a%ea s moar8
:# str(u#$urile mi#1ii& mi-am ami#tit ! #tr-o 2i m $usesem la el& !0iar $up !e
ND9 l %i2itase )i i trimisese o %i2iu#e. Se (erise $e mi#e la #!eput )i apoi& mai t"r2iu& #u
mai $$use importa#1 (aptului& trat"#$u-l !a pe rm)i1a u#ui !o)mar. Dar a!um
#1eleeam. :)i %2use moartea& %2use ! eu eram !ea !are i-o a$u!ea. :# mome#tele
a!elea i (usese (ri! $e mi#e. Brbatul $i# %is (usese o mi#!iu#& $ar toate !elelalte
%i2iu#i pe !are mi le trimisese (useser a$e%rate. Era $esti#ul meu s 5o! u# rol #
moartea lui Eri+8 $oar ! #u la mo$ul %iole#t. A)a (u#!1io#au a$esea %isele ei. Nu ie)ea
#i!io$at !um te a)teptai tu.
Bi ast(el& pe#tru a $oua oar& am $e%e#it u# #er al !ompasiu#ii8 u# #er al
mor1ii8 sau mai )tiu eu !e. M-am 0emuit )i l-am srutat& i#or"#$ s"#ele $e pe bu2ele
lui. E9a!t !a # !a2ul lui Gu!& i mai rmsese $oar o ea# $e %ia1. :#! !i#!i mi#ute )i
Eri+ s-ar (i $us (r a5utorul meu. <m)i1a aia $e %ia1 era la (el $e pur )i $e bu# !um
)tiam ! a%ea s (ie. Eri+ )i %a primi rsplata # %ia1a $e apoi.
C"#$ am ri$i!at !apul )i am pri%it !um li#i)tea i se a)ter#e pe !0ip& !"te%a
se#time#te %ai s-au stre!urat # mi#e& !um se #t"mpla u#eori pe !"#$ absorbeam
e#erie. Sim1ea a(e!1iu#e (a1 $e mi#e. Nu era $raoste roma#ti!& !i mai $erab
$raoste pri#teas!& priete#ie. Iar $i#!olo $e toate astea se a(la u# a%ertisme#t& u#ul pe
!are #u mai apu!ase s mi-l tra#smit. Eram a)a $e pri#s # a!este ultime s!lipiri $e
%ia1& ! mi-am $at $oar %a seama !"#$ s-au apropiat lumi#ile )i sire#ele.
Ci#e%a m-a ri$i!at $e a!olo )i am %2ut #i)te oame#i !are se #rm$eau # 5urul
lui& $ar era prea t"r2iu. Am pri%it %"#2oleala !e a urmat& parame$i!ii& poli1ia. Am %2ut
(r s %$ !u a$e%rat )i am rspu#s la #trebri (r !a m!ar s )tiu !e spu#. U# poli1ist
!u o!0i bl"#2i a #otat totul )i mi-a %orbit !u $eli!ate1e& $eseori repet"#$u-se. Nu )tiu !"t a
$urat totul. 'oate o or& poate mai multe. :mi ami#tes! $oar ! i-am asiurat # mo$
repetat ! m simt bi#e& ! m $u! a!as )i ! a%eam s le rspu#$ la ori!e alte #trebri
pe !are le a%eau.
Dar !"#$ am ple!at& )o!at #!& i#!apabil #! s #1ele pe $epli# !e se
#t"mplase& #u m-am $us # Mest Seattle& !i # 'io#eer SWuare& am par!at pe u# lo! pe
!are am a%ut #oro!ul s-l ses! liber )i apoi mi-am !roit $rum pri#tre mul1imile $e
petre!re1i. C"1i%a oame#i mi-au aru#!at pri%iri !urioase !"#$ am i#trat # T0e Cellar&
pri%iri !rora #u le-am $at importa#1 # timp !e m #$reptam spre masa lui Cerome. :#
#oaptea asta sttea si#ur la bute )i o!0ii lui #!0i)i la !uloare m pri%eau !u ate#1ie #
timp !e m apropiam.
, Feorie& a spus !"#$ m-am oprit # (a1a lui. Ce se#s are s-1i po1i s!0imba
aspe!tul $a! umbli m"#5it $e s"#e.
Mi-am !obor"t pri%irea& $oar atu#!i remar!"#$ petele $e pe !ma)a mea. M-am
#tors spre el )i am i#orat suestia leat $e s!0imbarea aspe!tului.
, A murit Eri+& i-am spus pe u# to# #eutru.
'e (a1a lui Cerome #u s-a 2rit #i!i o rea!1ie.
, Cum.
, Ci#e%a i-a spart maa2i#ul )i l-a mpu)!at.
Cerome )i-a sorbit *0is+D-ul )i a rmas t!ut.
, Ei. N-ai #imi! $e spus.
S-a #!ru#tat.
, Ce te a)tep1i s spu#. Ar trebui s pl"#. S m pu# pe 5elit. ;ame#ii mor tot
timpul& Feorie. Tu e)ti !ea !are i pl"#e& #u eu. Eu #-am #i!i u# (el $e se#time#talisme
(a1 $e #i!iu#ul $i#tre ei. Btii (oarte bi#e lu!rul sta. Bi # #i!i u# !a2 (a1 $e el.
Da& !0iar )tiam lu!rul sta. C"#$ Dua#e& u#ul $i# (o)tii subor$o#a1i ai lui Cerome&
(usese u!is& si#ura rea!1ie a $emo#ului (usese iritarea.
, Ce e !iu$at8 am spus )i apoi am (!ut o pau2& rosti#$ !eea !e mi se
!o#turase # mi#te # tot timpul sta. Ce e !iu$at e ! !i#e%a a spart u# maa2i# Ne*
Ae. Nu e u# lo! potri%it pe#tru a $a o sparere.
, Da! su#t ba#i& e u# lo! potri%it pe#tru a $a o sparere. Da! se a(l #tr-u#
mall pustiu )i #u#tru e #umai u# btr"#& e !0iar )i mai potri%it pe#tru a $a o sparere.
Au $isprut obie!tele $e pre1.
, Da& am re!u#os!ut.
, Bi atu#!i $e !e-ai mai %e#it s-mi irose)ti timpul.
, Di# !au2a eamului.
, A eamului.
, Feamul a (ost spart $i# i#terior& am spus. Cioburile erau mpr)tiate pe trotuar.
Autorul& ori!are ar (i (ost el& #u a spart eamul !a s i#tre. Doar a $at impresia ! ar (i
a)a.
Cerome a o(tat iritat.
, Dup tot !e ai %2ut& si#!er& !0iar mai po1i s te #$oie)ti $e !omportame#tul
oame#ilor.
, Mi se pare $oar !iu$at ! u# om !a Eri+8 u#ul !are se o!up $e supra#atural
)i !are8 Am e2itat& ata s spu# ! a#ali2ase !o#tra!tul meu. :# lo! $e asta& am spus4
Care to!mai a (ost impli!at #tr-o mare 0arababur a #emuritorilor& s (ie %i!tim $i#tr-o
!oi#!i$e#1.
, U#eori mai su#t )i !oi#!i$e#1e.
, Eu #u mai !re$ # !oi#!i$e#1e.
, Atu#!i repet-1i !e-ai spus. =Marea 0arababur a #emuritorilor> este rspu#sul.
'oate ! #u tries! ei # lumea #oastr& $ar tu !re2i ! mo#)trii $i# %is #u au leturi ai!i.
M-am #!ru#tat.
, Ce %rei s spui.
, C mi s-a prut prea simplu !a stp"#ul ;#eiroilor s re#u#1e. Btia ! pe mi#e
sau pe ori!are alt #emuritor #u #e poate ati#e. Dar pe u# om. U#ul !are (usese $ire!t
impli!at # #(r"#erea lor. Cerome a ri$i!at $i# umeri. E r2bu#are. 'utea ara#5a lu!rul
sta. N-o putem $o%e$i )i #i!i #u putem (a!e #imi!. Ai ri5 s #1elei lu!rul sta. N-
am $e "#$ s-1i r2bu# priete#ul& $a! asta mi !eri.
Nu m a)teptasem s-o (a!. De (apt& #u eram siur la !e m a)teptam $e la el. De
!e %e#isem ai!i. 'e#tru ! eram )o!at. 'e#tru ! era iloi! !e i se #t"mplase lui Eri+.
'e#tru !& $eseori& Cerome a%ea rspu#suri.
Bi $e $ata asta a%ea8 $ar #u eram siur ! le !re$eam. Mi-a %e#it iar # mi#te
mai %e!0iul pro%erb4 De u#$e )tii $a! u# $emo# mi#te. Mi)! $i# bu2e.
, Bi#e& am spus )i am $at u)or $i# !ap.
A mi5it u# pi! o!0ii. Cre$ ! era surpri#s ! !e$asem a)a $e repe$e. Mi-am
!obor"t o!0ii )i am s!pat $e s"#ele $e pe mi#e !u a5utorul s!0imbrii aspe!tului.
, M $u! a!as )i8 #u )tiu. Nu )tiu !e-am s (a!.
Co#(u2ia mea #u era mimat )i am sperat ! a%ea s (ie $e a5u#s !a s alu#e
ori!e suspi!iu#e. Bi& si#!er& $e !e-ar (i trebuit s (ie suspi!ios. Ni!i m!ar #u )tiam.
=Dou !o#tra!te.>
Cerome #u a #!er!at s m opreas!. Am mers a!as aproape (r s reali2e2 !e
(a!& p"# am oprit motorul # par!area $e la subsolul !l$irii # !are lo!uiam. Ime$iat !e
am $es!0is u)a la apartame#t& am sim1it o arom $eli!at $e m"#!are !0i#e2eas!.
Mirosea $eli!ios& totu)i& # a!ela)i timp& a m"#!are !are 2!ea $e !e%a timp. <oma# era
mpr)tiat pe !a#apea )i pri%ea # ol& $i# !"te mi $$eam eu seama. Tele%i2orul era
oprit& iar pe pisi!i #u le ali#ta #ime#i.
, :mi pare ru ! #u te-am su#at& am spus. Nu m-ai !re$e $a! 1i-a) spu#e !e8
, Am !e%a pe#tru ti#e& a spus. De (apt& $ou !e%a-uri.
To#ul lui !iu$at era !am si#urul lu!ru !are m-ar (i putut mpie$i!a s m la#se2
# istorisirea i#!i$e#tului $i# maa2i#ul lui Eri+. C0iar )i a!um& !eea !e se petre!use
a!olo era a)a $e ireal #!"t !u reu mi prea u# lu!ru !are mi se #t"mplase mie. Cu
siura#1 era !e%a $em# $e u# (ilm. M-am a)e2at # (otoliul $e l"# <oma# !u u#
se#time#t $i# !e # !e mai mare $e rea1& # timp !e m #trebam !e alt!e%a s-ar mai
putea #t"mpla # seara asta.
, Ce e.
Mi-a #ti#s o bu!at $e 0"rtie.
, Era sub u) !"#$ m-am #tors !u m"#!area. N-am %rut s !ites!& $ar8 m ro&
#u era # pli!.
Am luat-o (r u# !u%"#t )i am re!u#os!ut ime$iat s!risul $e2or$o#at al lui Set0.
'e#tru mul1i oame#i ar (i (ost i#$es!i(rabil& $ar a%eam e9perie#1 # a-i $e!o$i(i!a s!risul
#e#ri5it.
Feori#a& C"#$ m-am tre2it (r ti#e # Ma2atla#& am (ost a)a $e (urios8 M-am
sim1it #)elat )i aba#$o#at )i m-am #trebat $a! #u !um%a # tot timpul sta te-ai 5u!at !u
mi#e. Apoi !u !"t m-am "#$it mai mult la !u%i#tele tale& !u at"t %ia1a mea a #!eput s
!apete !laritate. :#! #u %reau s m !o#(ru#t !u $e2astrul $i# Seattle. Nu %reau s $au
o!0ii !u Ma$$ie& #i!i !u mi#e #u %reau s $au o!0ii. Dar am reali2at ! %reau !u a$e%rat
!a tu s (ii m"#$r $e mi#e.
'oate ! =m"#$r> #u este !u%"#tul potri%it. S m respe!1i. S m pla!i. S m
iube)ti. Nu su#t siur& $ar #! su#t mar!at $e !eea !e s-a petre!ut la Eri+. Si#!er& (aptul
! am stat # bra1ele tale m-a mar!at. Am %orbit serios4 pre(er s (iu si#ur $e!"t s #u (iu
!u ti#e. Dar& !0iar )i separa1i& #u suport "#$ul ! e)ti $e2amit $e mi#e. A) ris!a
aproape ori!e !a s-1i re!")ti prerea bu#. M-a) #toar!e !0iar !a s-mi #(ru#t $emo#ii.
Bi m-am #tors& # !iu$a $ori#1ei mele $e a $a bir !u (ui1ii. :#s (ua #-ar )tere
rul $impre5urul meu. 'oate ! e)ti u# soi $e mesaer& u# ae#t al $esti#ului. Da! #-ai (i
(ost tu& su#t aproape siur ! #u m-a) (i #tors& $ar se pare ! trebuia s-o (a!. TerrD )i
A#$rea au primit ieri re2ultatele. Mai are $oar !"te%a lu#i $e trit& !e%a !e aproape ! a)
(i 5urat ! e o lum $e-a $o!torului. Cu #umai !"te%a sptm"#i # urm prea bi#e
s#toas.
Nu %reau s m !o#(ru#t !u a)a !e%a& !um #u %reau s m !o#(ru#t #i!i !u restul.
Dar a!um au #e%oie $e mi#e mai mult $e!"t ori!"#$& )i eu i iubes!. :i iubes! at"t $e mult
#!"t reali2e2 ! %ia1a mea )i propriile mele #e%oi #u !o#tea2. Ime$iat !e termi# !artea
asta& iau o pau2 $e la tot& i#!lusi% $e la seria !ea #ou. Nimi! $i# toate astea #u
!o#tea2. Doar ei. ;r s aib #e%oie $e mi#e # urmtoarele lu#i )i !u at"t mai mult #
lu#ile $e $up.
Nu )tiu !"#$ o s #e mai %e$em& $e)i %ei remar!a (aptul ! am spus =!"#$>& #u
=$a!>. Dup !um am spus # Me9i!& #u !re$ ! u#i%ersul are s #e 1i# separa1i. :# ori!e
!a2& %reau s (ii (eri!it i#$i(ere#t u#$e te poart %ia1a )i sper ! #tr-o bu# 2i am s
re$e%i# $em# $e respe!tul tu.
De aseme#ea& %reau s )tii ! a!um ! m #tor!& #u a)tept #imi! $e la ti#e.
Voiam $oar s m asiur ! #1elei !e am (!ut8 )i # !e (el m-ai i#(lue#1at.
Set0.
Mi-am ri$i!at pri%irea spre <oma#& !are m stu$iase # timp !e !iteam. Nu )tiam
!e m uimea mai tare& (aptul ! Set0 se #torsese& $atorit mie& sau !umplitele %e)ti
$espre A#$rea.
Am"#$ou erau $e propor1ii& (ie!are # (elul ei. U#a era o mare trae$ie.
Am #0i1it # se! )i mi-era team ! $a! me$ite2 la toate& a%eam s #!ep s
pl"#.
, Nu )tiu !"t mai re2ist # #oaptea asta& am spus !u u# las (ira%.
'e (a1a lui <oma# se %e$ea u# ameste! $e #1eleere )i !i#ism.
, 'i te mai a)teapt u# lu!ru.
Mi-a #ti#s o re%ist. Era o mi2erie !u b"r(e $espre %e$ete& o (re!%e#t surs $e
bat5o!ur la librrie. Nu-mi puteam $a seama $e !e-mi $$ea !e%a a)a $e mi2erabil&
1i#"#$ seama $e tot !e se petre!use. ; pai# era mar!at !u o #ot a$e2i% )i am $at la
ea.
Erau o mul1ime $e i#sta#ta#ee !u %e$ete& e#ul $e (otora(ii surpri#se $i#
#t"mplare $up !are se ##ebu#eau papara22i4 a!tori ie)i1i !u !opiii la plimbare& %e$ete
pop surpri#se # !luburi $e #oapte $i# Gas Veas. Am $at !ele $ou pai#i )i sim1eam
!um m #!ru#t # timp !e #!er!am s-mi $au seama $e !e #aiba mi-ar psa mie a!um $e
a)a !e%a.
Atu#!i am sit-o. Era o (otora(ie mi!& %"r"t #tr-o mari#e& #tre altele mult
mai i#teresa#te )i mai mari& !u a!tori prost mbr!a1i. Te9tul era urmtorul4 =S!riitorul $e
su!!es Set0 Morte#se# se bu!ur $e (rumuse1ile #aturii $i# Ma2atla#.>
Bi # ea apream eu )i Set0& srut"#$u-#e pe pla5.
Capitolul HU
, Nu8 #u e posibil& am spus.
, Nu )tiu& a spus <oma# se!. Mie mi se pare (oarte posibil.
, Dar Set0 e s!riitor. <e%istelor $e e#ul sta #u le pas $e oame#ii !a el.
, 'e#tru ti#e e !e%a a)a $e #ormal #!"t #u reali2e2i !"t $e !elebru este. Bi $a! e
o sptm"# mai lipsit $e e%e#ime#te& probabil ! se mul1umes! !u !e li se o(er. Se9ul
%i#$e bi#e& iar asta este $estul $e se9D.
Am pri%it-o $i# #ou. Da& era $estul $e se9D. 7usese (!ut !"#$ eu stteam #ti#s
$easupra lui Set0& iar saro#ul mi alu#e!ase su(i!ie#t $e mult #!"t s mi se %a$ o
rma$ $e piele. M-a !upri#s rea1a.
, 'oate ! #-are s %a$ #ime#i !0estia asta.
Totu)i& !0iar $up !e am rostit !u%i#tele& am reali2at ! mi (!eam ilu2ii. Dup
!um remar!asem mai $e%reme& re%ista asta era pre(erata #oastr la maa2i#& mai ales
pe#tru ! a%ea #i)te arti!ole teribil $e ri$i!ole. Ci#e%a a%ea s %a$ (otora(ia. Bi !0iar
$a! arti!olele ar putea (i (alse& o (otora(ie !a asta& # !are #i se %e$eau !lar (e1ele& #u
putea (i o mi#!iu#.
Am lsat re%ista s !a$ pe po$ea.
, Nu pot8 #u (a! (a1 la a)a !e%a a!um. Nu $up toate !"te s-au #t"mplat.
<oma# s-a #!ru#tat )i pe (a1 i se %e$ea !lar o #ri5orare #$rept1it. Nu !re$ !
era prea mul1umit #i!i $e (otora(ie& #i!i $e #oua 0otr"re a lui Set0& $ar trebuie s-i (i
(ost e%i$e#t ! m #eli#i)tea !e%a mai mult $e-at"t.
, Feori#a& !e s-a mai8
Am ri$i!at m"#a.
, Nu a!um. M"i#e. Vorbim m"i#e. 'rea multe8 prea multe s-au #t"mplat #
#oaptea asta.
;!0ii #e#su(le1i1i ai lui Eri+ mi-au re%e#it # memorie.
, :# !ompara1ie& asta pare o #imi!a toat& am a$uat.
A e2itat& apoi a $at $i# !ap.
, Bi#e. Vrei s stabilim %reo or pe#tru m"i#e-sear. Nu %reau s spu# s a%em
o #t"l#ire. Doar8 #u )tiu. S lum !i#a& s $is!utm $espre toate astea !a s #u te
ma!i#e pe $i#u#tru. C0iar mi (a! ri5i $i# !au2a ta.
Am $at s-i spu# ! #-ar trebui s-)i (a! ri5i& ! o s (ie bi#e& $ar m-am oprit.
Nu )tiam siur ! a%ea s (ie a)a.
, Mi-ar (a!e pl!ere& am spus& )i %orbeam serios. Da! #u se bate !ap # !ap !u
e(orturile mele $e a #$repta situa1ia& atu#!i siur. Am s-1i spu# totul. Apoi m-am ri$i!at
obosit. Dar a!um& la !ul!are.
M-a lsat s m retra # $ormitorul meu )i # o!0i i !iteam se#time#tele. M
(!ea s m simt )i mai ru& mai ales pe#tru ! # mome#tul sta se#time#tele lui
repre2e#tau pe#tru mi#e o prioritate mi#or. E%i$e#t& pe#tru el erau importa#te )i i
apre!iam ar$oarea. Iar se#time#tele lui !0iar #sem#au !e%a pe#tru mi#e. ;(erta lui $e a
#e lua o pau2 )i $e a sta $e %orb era pl!ut )i li#i)titoare. Dar& 1i#"#$ seama $e tot !eea
!e se #t"mpla& # mome#tul $e (a1 #u-mi permiteam s m "#$es! prea mult la rela1ia
#oastr.
Mai ales ! a $oua 2i trebuia s am marea !o#(ru#tare la librrie. Mai (useser
!"te%a $1i # tre!ut !"#$ i#trasem # Emeral$ CitD )i (usesem #t"mpi#at !u pri%iri
!urioase )i (uri)e. Cel mai a$esea moti%ul (usese ri$i!ol )i abia mai t"r2iu a(lasem !are
era (a2a. A2i )tiam e9a!t !e se #t"mpla. Nu a%eam $ubii ! a(urisita aia $e re%ist
a5u#sese a!olo.
Iar $e $ata asta pri%irile #u erau #trebtoare sau aroa#te& !i a!u2atoare&
$ispre1uitoare. Nu le puteam (a!e (a1. Deo!am$at. Am tra%ersat maa2i#ul !"t $e
repe$e am putut )i am por#it spre biroul meu& pe !are mi-am 5urat ! #u-l prses! tot
restul turei. Era o $o%a$ $e ipo!ri2ie& 1i#"#$ seama $e (aptul !-l 5u$e!asem pe Set0
pe#tru !-)i e%ita problemele. Numai ! eu #u a%eam #oro!ul s pot (ui $e ale mele.
Ma$$ie sttea la biroul meu.
N-o mai %2usem $e-o sptm"#& $e !"#$ %e#ise la apartame#tul meu. :i
spusesem !-)i putea lua liber pe o perioa$ #e$etermi#at $e la ser%i!iu )i #u m
a)teptasem s-o %$ prea !ur"#$. A!um #s m-a (!ut s rm"# 1i#tuit lo!ului.
Era mai !alm $e!"t m-a) (i a)teptat. Nu& era mai mult $e!"t !alm& era #emi)!are&
#emi)!are total& stra#ie. Era !a o statuie. Bi !"#$ )i-a ri$i!at pri%irea& era $e par! m-a)
(i uitat # o!0ii u#ui mort. Erau re!i& lipsi1i $e emo1ie. Totu)i am #!0is u)a& tem"#$u-m
$e !e a%ea s urme2e.
, A%eam o mie $e teorii& )tii. a spus pe u# to# #eutru& la (el !a e9presia ei. Dar
#i!io$at #-am luat-o # !al!ul pe asta. A$i! m-am #trebat $a! ar putea (i o alt
(emeie. Dar #i!io$at #u m-am "#$it ! ai putea (i tu.
Mi-a luat e9traor$i#ar $e mult timp s-mi mi)! bu2ele.
, Nu8 #-a (ost asta. N-a (ost absolut $elo! asta. Nu e sta moti%ul pe#tru !are a
(!ut-o8
N-am putut termi#a )i $i#tr-o$at m-am #$oit $e !u%i#tele mele. Nu era oare asta
!u%"#t !u !are m re(eream la mi#e !0iar moti%ul pe#tru !are o prsise. 'oate !
i#terlu$iul $e pe pla5 #u (usese !au2a $ire!t& $ar !ateori! eu (usesem !atali2atorul.
<e%ista sttea pe biroul meu& $es!0is la pai#a !u pri!i#a. A luat-o )i a stu$iat-o
!u o pri%ire pre!aut.
, Bi atu#!i !um a (ost. l ali#ai $up !e s-a #t"mplat.
, De (apt8 0m& $e (apt $a. 7otora(ia a (ost (!ut $up.
:#! su#a a s!u2 ie(ti#& )i am"#$ou )tiam asta. A aru#!at re%ista )i # s("r)it i-
am !itit se#time#tele pe (a1.
, Bi a$i! asta (a!e s (ie # reul. a striat ea. Tu& u#a $i# !ele mai bu#e
priete#e ale mele& s (ui !u loo$#i!ul meu la o 2i $up !e m-a prsit.
, N-a (ost a)a& am repetat. M-am $us s-l !aut8 !a s %$ $a! se simte bi#e.
, Bi-apoi ai a%ut ri5 s se simt bi#e. a #trebat ea.
Vorbise sar!asti!& $ar o!0ii i s!"#teiau $e la!rimi.
, Nu8 #u m a)teptam s se #t"mple a)a. Bi $e (apt !0iar #u s-a #t"mplat !i#e
)tie !e. 'roblema e8 Am i#spirat a$"#!. Noi $oi am (ost mpreu#. :#ai#te s % !upla1i
%oi. N-am spus #im#ui. Apoi #e-am $espr1it8 ei& !am #ai#te s #!epe1i %oi s ie)i1i
mpreu#.
Cam !u o 2i #ai#te $e (apt.
C0estia asta a luat-o pe #epretite. A (!ut o!0ii mari.
, 'o(tim. A1i (ost mpreu#8 ai ie)it !u iubitul meu )i #u mi-ai spus #i!io$at.
Bi #i!i el #u mi-a spus #i!io$at.
, Ne-am "#$it ! ar (i mai simplu.
, Mai simplu. Mai simplu. a spus )i a artat iar spre re%ist. Tu !re2i ! mi-a
(ost mai simplu s %$ # imai#i !olor ! su#te1i $i# #ou mpreu#.
, Nu su#tem mpreu#& am spus iute. Nu a pus !apt rela1iei pe#tru ! te
#)ela8
Iar trebuia s re!u#os! a$e%rul (a1 $e mi#e #smi. Nu o #)ela !"#$ a rupt
loo$#a& $ar #e !ul!aserm !"t timp a%eau o rela1ie.
, Am (ost la (el $e surpri#s !a ti#e. Bi #ri5orat. Ai-am spus& m-am $us s-l
!aut& $ar #u m-am !ul!at !u el. Apoi am ple!at. At"ta tot.
Ga!rimile i alu#e!au a!um pe obra5i.
, N-ar (i !o#tat $a! te !ul!ai !u el. 7aptul ! mi-a1i as!u#s tre!utul %ostru
!omu#& (aptul ! a1i mi#1it este mai ru. Am a%ut #!re$ere # ti#e? Am a%ut #!re$ere #
am"#$oi? Cum mi-a1i putut (a!e a)a !e%a. Ce (el $e om i (a!e a)a !e%a u#ui priete#.
U# su(let os"#$it& am "#$it. Dar #-am spus asta& #-am spus #imi!.
Ma$$ie s-a ri$i!at brus! $e la birou& #!er!"#$ (r re2ultat s-)i )tear la!rimile
!are #! i mai !ureau.
, Btii& Dou m-a a%erti2at o$at. A spus ! (elul # !are % pri%ea1i l-a pus mereu
pe "#$uri. I-am spus ! e #ebu#. I-am spus ! $e %i# e #!0ipuirea lui& ! era imposibil.
C #u mi-a1i (a!e #i!io$at a)a !e%a.
, Ma$$ie& mi pare ru8
A por#it # rab spre u)& mpi#"#$u-m $eoparte.
, Nu mai ru !a mie ! am a%ut #!re$ere # ti#e. :# %oi am"#$oi. :mi $au
$emisia. C0iar a!um. S #u te a)tep1i s m mai %e2i& a spus )i a $es!0is u)a !u o
smu!itur. Nu )tiu !um te supor1i. V merita1i u#ul pe !ellalt?
U)a a (ost tr"#tit !u 2omot& 2"rii#$u-mi ure!0ile. Am rmas pe lo!& pri%i#$ #
ol spre birou& i#!apabil s m mi)!& i#!apabil s "#$es! sau s (a! !e%a util. Nu )tiu
!um te supor1i. Ni!i eu.
, /m& e $estul $e #asoal situa1ia ta. Carter s-a materiali2at l"# mi#e )i
ampre#ta lui a#eli! a umplut #!perea. 'o#osit mbr!at !a #tot$eau#a& !u e9!ep1ia
(esului& a mers aale spre birou )i a luat re%ista. Dar po2a asta a ta e !0iar reu)it.
, Fura& am spus.
Su(eri#1a pe !are #!er!asem s mi-o re1i# !"t (usesem !u Ma$$ie a!um #!epea
s e9plo$e2e.
, Ta!i o$at? Nu (a! (a1 remar!ilor tale a!um& bi#e. Nu la !"te s-au #t"mplat.
Cu siura#1 #u $up !0estia asta8
M-am lsat pe po$ea& m-am spri5i#it $e u) )i mi-am tre!ut m"i#ile pri# pr. C"#$
m-am uitat la Carter& m a)teptam s %$ u#ul $i# 2"mbetele lui la!o#i!e& $ar era serios.
, Nu eram sar!asti!& a spus el. C0iar e #asoal situa1ia ta.
Brus!& mi-am $orit s am o 1iar.
, Da& !0iar e #asoal. A murit Eri+& )tii.
, Btiu.
Am #!0is o!0ii pe#tru o !lip )i am stat u# pi! !a s simt toat $urerea pro%o!at
$e lu!rul sta. Ga !"te se #t"mplaser& mi se prea ! #u le a!or$asem problemelor stora
at"ta ate#1ie pe !"t meritau. <eali2am ! !i#e%a trebuia s se o!upe $e Eri+. ;are a%ea
ru$e pe u#$e%a. Di#tre toate !u#o)ti#1ele mele& probabil ! Da#te )tia. Da! #u& eram
$ispus s m o!up eu $e ara#5ame#tele pe#tru #morm"#tare& i#$i(ere#t $e !"1i ba#i sau
$e !"t mu#! era #e%oie. At"ta lu!ru i $atoram )i eu lui Eri+. De (apt& i $atoram mult
mai mult.
, N-a (ost o !oi#!i$e#1& am spus #!et. Nu se poate. Cerome spu#e ! a (ost o
r2bu#are a stp"#ului ;#eiroilor8 $ar eu #u !re$ asta. Eri+ a #!er!at s-mi !lari(i!e
!o#tra!tul& #ai#te s moar8 #ai#te s8 Am t!ut !"#$ mi-am a$us ami#te ! eu
(usesem !ea !are i luase ultima rsu(lare. Mi-a spus ! e9ist $ou !o#tra!te. C #u al
meu era !u problem. Nu )tiu !e #seam# lu!rul sta.
Carter #! #u spu#ea #imi!& $ar pri%irea lui m strpu#ea a)a $e tare #!"t ar (i
putut la (el $e bi#e s m 1i#tuias! $e perete.
, Dar tu )tii& #u. l-am #trebat. Tu ai )tiut $i#tot$eau#a. Bi Simo#e8 M-am
#!ru#tat. :#ai#te !a Cerome s-o trimit la plimbare& a spus !e%a !um ! ea l !u#oa)te pe
Nip0o# )i ! =o $ )i mai tare # bar>. Bi sta e u# aspe!t al #treii po%e)ti& #u.
Carter !o#ti#ua s ta!. Am r"s tios.
, Dar& $esiur& tu #u po1i s spui #imi!. Tu #u po1i s (a!i #imi!. Ia$ul )i %"r
#tot$eau#a !oa$a # treburile muritorilor sau !0iar # !ele ale #emuritorilor $e ra#
i#(erior $ar %oi. Nimi!. Cum a1i putea %oi (i o (or1 a bi#elui # lumea asta. Nu a5uta1i
la rsp"#$irea lui? Voi $oar sta1i )i a)tepta1i s se #t"mple $e la si#e.
, De !ele mai multe ori& bi#ele $i# lumea asta se rsp"#$e)te (r a5utorul
#ostru& a spus el e%a2i%.
, ;0& Doam#e. Ce rspu#s $ru1 $i# partea ta. Bi mai )tii !e%a. Eu #u !re$ !
e9ist bi#ele pe lumea asta. :# tot timpul sta8 $e !"#$ mi-am %"#$ut su(letul& m-am
a1at $e i$eea ! e9ist pe lume !e%a pur )i bu#. C e9ist !e%a !are s-mi $ea spera#1a
!& $e)i eu eram o !au2 pier$ut& !el pu1i# # lume e9ist !e%a lumi#os& bu#. Dar #u
e9ist. Da! ar (i a)a& Set0 #-ar mai (i (ost p"#rit a!um& Eri+ #-ar (i murit& iar A#$rea
Morte#se# #-ar mai (i pe moarte.
, Bi#ele poate e9ista !0iar )i !"#$ se #t"mpl lu!ruri rele& e9a!t !um e9ist )i
rul $e)i se #t"mpl lu!ruri bu#e.
, Ce e bi#e # (aptul ! moare A#$rea. Ce e bi#e # (aptul ! !i#!i (eti1e rm"#
si#ure& (r mam& pe lume. M #e!am !u 0o0otele mele $e pl"#s. Da! ai putea& $a!
ori!are $i#tre %oi ar putea s aib %reo i#(lue#1 pe lumea asta& #-a1i permite s se
#t"mple a)a !e%a.
, Eu #u pot s!0imba soarta. Nu su#t Dum#e2eu.
Era #! a)a $e al $ra!u3 $e !alm #!"t mi %e#ea s-i tra u#a. Dar totu)i& la !e m
puteam a)tepta. Cerome #u era $elo! leat $e oame#i& )i # (o#$ #erii )i $emo#ii #u
erau !0iar a)a $e $i(eri1i.
Mi-am a(u#$at (a1a # palme.
, Nu po1i s!0imba #imi!. Ni!iu#ul $i#tre #oi #u poate s!0imba #imi!. Nu #e
rm"#e $e!"t soarta !are #e a)teapt& e9a!t !um mi-a artat ND9.
, ;ame#ii )i s!0imb perma#e#t soarta. C0iar )i #emuritorii $e ra# i#(erior.
'oate la s!ar mi!& $ar se #t"mpl.
Di#tr-o$at m-am sim1it obosit. A)a $e obosit. N-ar (i trebuit s %i# ast2i ai!i.
N-ar (i trebuit s m ri$i! $i# pat. Nu mai a%eam e#eria #e!esar s m !ert !u el sau s-
l mustru pe#tru atitu$i#ea lui $e o pasi%itate (rustra#t.
, Set0 se poate s!0imba. am #trebat #tr-u# s("r)it. Su#t $e a5u#s bu#ele i#te#1ii
pe#tru a m"#tui u# su(let.
, Totul e posibil. Bi #u re!ur la u# stereotip& a a$uat& (r #$oial !"#$ a
%2ut ! m #!ru#t. E a$e%rat. Muritorii obi)#ui1i )i !ei !are au $e%e#it #emuritori #u
!re$ #tot$eau#a lu!rul sta& moti% pe#tru !are ia$ul are o aseme#ea putere asupra lumii.
Bi #u spu# ! $a! o s !re2i are s se #t"mple !u a$e%rat. Nu #tot$eau#a iese bi#e& $ar
!0iar se #t"mpl mira!ole& Feori#a. Trebuie $oar s te ri$i!i $i# mi2erie !a s le
#(ptuie)ti. Trebuie s #!er!i.
Da& $up asta !0iar a%eam s (ume2 o 1iar. 'robabil ! a%ea u#a la el Carter. I-
am 2"mbit pe !"t mi-a (ost posibil.
, Aie 1i-e u)or s %orbe)ti. Tu po1i s (a!i mi#u#i.
, :#!er!& a spus. :#!er!. Dar tu.
Bi !u !u%i#tele astea& a $isprut #ai#te s apu! s !er)es! )i eu o 1iar.
:#eri #e#oro!i1i?
Dar !u%i#tele lui m-au #so1it !"#$ m-am $us a!as # seara aia& poate pe#tru !&
$e)i preau $eprima#te& tot erau mai %esele $e!"t (usese 2iua $e mu#!. :#! mi se
as!ultau or$i#ele ma#aeriale& $ar # rest !iteam $e2aprobarea )i !o#$am#area # o!0ii
!oleilor mei. Asta mi ami#tea !u o str"#ere $e i#im $e rea!1ia !elor $i# satul meu
!"#$ a(lase toat lumea ! l #)elasem pe EDria+os. Numai ! $e $ata asta& #u-mi puteam
)tere (apta $i# mi#tea oame#ilor. Nu mai a%eam !e-i o(eri la s!0imb ia$ului.
A!as am sit u# bilet $e la <oma#& # !are mi spu#ea ! mai sttea !e%a timp la
)!oal !a s termi#e o treab. Dar $a! %oiam& i-ar (a!e mare pl!ere s m i#%ite la !i#
!um mi promisese. Asta mi-a $at timp s m #ti#$ pe !a#apea& $at (ii#$ ! eram #!
epui2at $e la miasma emo1io#al # !are m bl!isem # ultima sptm"#. Nu m-a luat
som#ul& $oar u# soi $e stare $e ru # timp !e pri%eam ta%a#ul. 'robabil ! era bi#e )i
a)a. Dum#e2eu )tie !e-a) (i putut %isa.
Ce-a) (i putut %isa8
Am o(tat. Brbatul $i# %is. M s"!"ise #tru#a #tr-u# !ol1 al mi#1ii )i& (r s
pome#eas! m!ar $espre asta& Carter pusese !um%a iar problema pe tapet. ;#eiroii
spuseser ! Set0 era brbatul $i# %is. Mi-am repetat pe#tru a suta oar ! este o (a#te2ie
ri$i!ol. Nu puteam a%ea o rela1ie a$e%rat !u u# muritor. Set0 #u mai era pur& iar eu l
re(u2asem. A!um totul era imposibil.
Totul e posibil.
Eri+ )i Mei spuseser ! era imposibil !a Set0 s-mi seas! su(letul pri#
%astitatea lumii %iselor $ar !u toate astea m sise.
Eristi# mi spusese ! am u# !o#tra!t beto# )i totu)i Eri+ 5urase ! pe u#$e%a e
o re)eal. Bi murise pe#tru ! )tia lu!rul sta& eram siur.
Set0 spusese ! #imi! #u a%ea s-l a$u! #apoi # Seattle )i totu)i eu l
a$usesem.
To1i !ei !are lu!rau pe#tru ia$ mi spuseser ! su(letele p"#rite #u erau
aproape #i!io$at m"#tuite )i totu)i Set0 se str$uia s-mi re!apete respe!tul. De
aseme#ea& sa!ri(i!a !eea !e iubea& s!risul& !a s-)i a5ute (amilia pe !are o iubea )i mai
mult. ;are a%ea s (ie $e a5u#s. 'utea (i sal%at.
Totul e posibil.
M-am ri$i!at $e pe !a#apea )i pri%irea mi-a !2ut pe lo!ul # !are AubreD )i
Fo$i%a $ormeau u#a l"# !ealalt. Fo$i%a %e#ise la mi#e $up !e o %isasem. Visul
$espre !are #! sus1i#eam ! era imposibil.
C0iar se #t"mpl mira!ole& Feori#a. Trebuie $oar s te ri$i!i $i# mi2erie !a s
le #(ptuie)ti. Trebuie s #!er!i.
'uteam oare. A%eam s-o (a!. Era posibil u# mira!ol pe u#$e%a pri# mi2eria
$isperrii mele& su(eri#1ei& mor1ii )i tr$rii. Nu mi-era !lar. Nu )tiam $e u#$e s #!ep.
Carter spusese ! mira!olele se #t"mpl la s!ar mi!. Tot !e-mi rm"#ea era s (a! o
aleere& u#a oare!are. S #!er! !e%a.
M-am !o#!e#trat $i# #ou asupra Fo$i%ei. Brbatul $i# %is. 'oate era Set0& poate
#u. 'oate reu)eam s (a! # a)a (el #!"t s (ie el. Iubirea lui (usese $estul $e mare #!"t
s m sal%e2e )i apoi s #!er!e s se sal%e2e pe si#e. A!um mi $$eam seama !e m
s"!"ia. El (!ea toate astea8 !um $e eu puteam (i mai pre5os. Toat %ia1a m (erisem $e
aleerile $i(i!ile. :#tot$eau#a re!ursesem la %reu# !ompromis !a s e%it lu!rurile
#epl!ute& iar re2ultatele #u se $o%e$iser prea ro2a%e. Cel mult (usese mai ru. Iubirea
mea pe#tru Set0 #u era mai mi! $e!"t a lui pe#tru mi#e& $ar #u (usesem $or#i! s (a!
lu!ruri $ureroase.
Spusese ! era imposibil !a u#i%ersul s #e lase s stm $eparte u#ul $e !ellalt.
A%ea $reptate )i $e $ata asta& eu a%eam s (iu !ea !are se asiura ! #i se i#terse!tea2
$rumurile. Nu a%eam s-l prses!.
'or#eam spre u)& !u 0ai#a )i ea#ta # m"#& !"#$ <oma# a %e#it a!as& !u u#
bu!0et $e (lori. Mi-a aru#!at o pri%ire )i a r"s u)or& amar& )i # r"sul la am sim1it toat
$urerea )i resem#area $i# lume. 7lorile i s-au o(ilit # m"#.
, Te $u!i la Set0.
, De u#$e 1i-ai $at seama.
, 'e#tru !8 pe#tru ! strlu!e)ti. 'e#tru ! ai aerul $e par! ai (i sit toate
rspu#surile $i# lume.
, Nu )tiu $a! e !0iar a)a& am spus. Dar u# (el $e rspu#s& $a. A ris!at a)a $e
mult pe#tru mi#e8 Ne-am sit u#ul pe altul pri#tre toate !elelalte su(lete $i# lume8
Vo!ea mi s-a sti#s& )i m sim1eam oribil. De!i2ia pe !are o luasem # letur !u
Set0 m lumi#a pe $i#u#tru& $ar !0ipul lui <oma#8 prea s #u e9iste #imi! pe lumea
asta !are s #u s("r)eas! pri# a (a!e pe !i#e%a s su(ere.
, Am re)it !"#$ l-am prsit. Mai ales a!um.
, 'are-se ! ai (a!e bi#e s te $u!i la el& a spus <oma# #tr-u# (i#al.
, <oma#8
A !lti#at $i# !ap.
, Du-te.
Bi m-am $us.
Nu mai (usesem la Set0 a!as $e at"t $e mult timp& !el pu1i# # !ar#e )i oase. :#
timp !e m #$reptam spre u)& m-a i#u#$at o mare $e ami#tiri& mai ales $espre prima
#oapte # !are rmsesem la el )i a%usese ri5 $e mi#e8
Nu era !0iar a)a $e t"r2iu& $ar !"#$ a $es!0is u)a& a%ea u# aer mpr)tiat& 2p!it&
!are m-a (!ut s !re$ ! $ormise. Sau poate (usese $oar prea m!i#at $e s!ris !a s se
ara#5e2e. I se #t"mpla asta u#eori& !"#$ se lsa pri#s $e lumile !e sl)luiau # mi#tea
lui.
Cu$e!"#$ $up aerul lui& era !lar ! a!um se a(la # lumea asta. Nu !re$ ! se
a)teptase s m %a$ prea !ur"#$. M-am #trebat $a! #! mai strlu!eam a)a !um
spusese <oma#& pe#tru ! o!0ii lui Set0 m pri%eau !u !e%a mai mult $e!"t surpri#$ere.
Se 2reau uimire )i %e#era1ie # ei. Strbtusem #umai ora)ul& mi pusesem # pra!ti!
$e!i2ia luat pe mome#t $e a %e#i ai!i& $ar se putea la (el $e bi#e s #e (i #t"l#it $i# #ou
pri# timp )i spa1iu.
, Feori#a& a )optit. Ce (a!i8
Nu l-am lsat s termi#e. M-am aru#!at # bra1ele lui )i l-am srutat.
Bi $e $ata asta #u m-am mai retras.
Capitolul H5
Ni!i m!ar !"#$ i-am sim1it e#eria s!ur"#$u-se # mi#e. Am !o#ti#uat.
M-a tras # apartame#t& #!0i2"#$ !u pri!epere u)a !u pi!iorul. Bra1ele lui m-au
tras aproape )i #u #e-am #trerupt srutrile # timp !e strbteam li%i#ul !u pa)i
mpie$i!a1i )i por#eam spre $ormitor. Am !2ut pe pat )i #e-am s!os u#ul altuia 0ai#ele
!u u)uri#1a $at $e pra!ti!& $e par! !e se #t"mplase # Me9i! (usese $oar o #!l2ire.
M"i#ile mele s-au plimbat pe mu)!0ii (i#i ai pieptului su& iar mirosul pielii lui m
mbta. 7aptul ! re#u#1am la ori!e barier mi $$ea o stare $e ame1eal& la (el )i $ul!ele
)i mi#u#atul ust al su(letului su !e m #%luia.
;are mi #!0ipuiam eu sau era u# pi! mai pur $e!"t (usese # Me9i!. De!i2ia $e
a se #toar!e )i a-)i #(ru#ta (ri!ile )tersese m!ar u# pi! #tu#eri!ul la. Nu )tiam siur&
)i !0iar $a! #u era per(e!t& e#eria a!eea #! era u# lu!ru e9traor$i#ar.
, De !e. a #trebat #tr-u# s("r)it.
F"#$urile )i se#time#tele lui ptru#$eau # mi#e o$at !u e#eria )i m
#trebasem !"#$ a%ea s pu# #trebarea !e i se r2boia !u $ori#1a. M"i#ile lui au
!o#ti#uat s m ati# # tot timpul sta )i u#a $i#tre ele mi s-a stre!urat #tre !oapse.
, De !e a!um.
Mi-am lipit !oapsele $e ale lui )i am 1ipat u)or !"#$ $eetele lui s-au (uri)at #
mi#e. Fura lui mi-a stri%it-o pe a mea& mpie$i!"#$u-m s rspu#$ pe#tru o !lip.
, 'e#tru ! m-am sturat s m mpotri%es!. Ai $reptate. ; s !o#ti#um s #e
#toar!em u#ul la !ellalt8
Dis!ursul pli# $e !o#1i#ut mi-a (ost !urmat $i# #ou !"#$ ura i-a !obor"t !tre
s"#ul meu )i limba i s-a 5u!at !u s("r!ul.
, Ai spus #ai#te ! o s ri)ti s-1i (ie s!urtat %ia1a8 ; s-1i ris! su(letul $e
muritor. ; s ris! totul !a s (iu !u ti#e8 s te a5ut. Da! mai %rei8
, Da& a )optit !u ura lipit $e trupul meu. Da.
, N-am s te las s tre!i si#ur pri# asta& am murmurat. Bi #u %reau #i!i eu s (iu
si#ur8
Astea mi-au (ost ultimele !u%i#te !oere#te. S-a rostoolit u)or peste mi#e )i )i-a
plimbat m"#a pe bra1ele mele& !a s-mi poat 1i#tui #!0eieturile $e pat. Mi-am $eprtat
pi!ioarele )i i-am #t"mpi#at trupul !e se lipea $e al meu. E9a!t !a prima oar !"#$
(!userm $raoste& a e9istat u# mome#t per(e!t& u# mome#t $e o $es%"r)ire total&
uluitoare. Era $e par! am (i sit !e%a !e pier$userm )i #e era team s #u l pier$em
$i# #ou $a! #e mi)!m.
Apoi trirea meta(i2i! s-a $us& ls"#$ lo!ul $ori#1ei i#te#se a !orpurilor #oastre.
M-a ptru#s& la #!eput u)or& apoi a !res!ut treptat (or1a. I-am pri%it !u o!0ii lar $es!0i)i
!0ipul& $ele!t"#$u-m !u (ie!are trstur& re(u2"#$ s rate2 %reo !lip $i# e9perie#1a
asta. Bi& !re$e1i-m& era u#a pe !i#ste. :# a(ar $e e9ta2ul trupurilor #oastre !are se
mi)!au mpreu#& #! i sim1eam e#eria )i se#time#tele ptru#2"#$ # mi#e. 7aptul !
)tiam !e "#$e)te # timp !e (!eam $raoste a$ua o #ou $ime#siu#e #treii
e9perie#1e. U#eori& !u al1i brba1i erau "#$uri !oere#te. :#s !u el era emo1ie # stare
pur. Iubire& #!re$ere& $or8 se#time#te a)a $e puter#i!e #!"t era ata s ri)te ori!e
pe#tru ele& ori!e pe#tru a (i !u mi#e. C0iar )i %ia1a.
Trupul meu ar$ea lipit $e al lui& $i# !e # !e mai e9!itat $e e9ta2ul )i $raostea $e
pe !0ipul su& alturi $e (elul slbati! # !are m 1i#ea )i m ptru#$ea. Totul a !ptat
i#te#sitate& )i (i2i! )i spiritual& )i # s("r)it trupul meu a a5u#s la !lima9. Am a%ut orasm
!u u# 1ipt puter#i! )i m-am i2bit $e el& $or#i! s-mi elibere2 bra1ele )i s-l !upri#$. A
!o#ti#uat s m 1i# p"# !"#$ s-a eliberat )i el& !eea !e #u a #t"r2iat prea mult. ;$at !u
orasmul lui m-a i#%a$at #treaa e9plo2ie $e e#erie a su(letului su )i m-am au2it
em"#$ $i# pri!i#a bu!uriei pe !are o sim1eam. A mai mpi#s $e !"te%a ori& mi)!rile i
erau $i# !e # !e mai le#te )i mai prelu#i # timp !e !orpul lui se li#i)tea. I s-a slbit
str"#soarea pe #!0eieturile mele )i a tre!ut pe partea lui& lu"#$u-m )i pe mi#e !u el. M-
am lipit $e pieptul lui& sim1i#$u-i (re#e2ia i#imii )i su$oarea $e pe piele.
Bi mie mi btea i#ima !u putere # %reme !e !orpul mi se $ele!ta !u preapli#ul pe
!are l sim1eam. 7ie!are parte $i# mi#e %ibra #! )i& $e)i mai aproape $e at"t #u se putea&
am #!er!at ori!um s m apropii $e el. Voiam s-i ati# !"t mai mult $i# !orp posibil.
Voiam s se !o#topeas! !u mi#e !"t mai mult. Mi-a $at prul $e pe (a1 )i mi-a presrat
(ru#tea !u srutri.
, De!i sta este e(e!tul su!ubi! # toat puterea lui& #u.
, M$a.
, A meritat& a )optit& )i $e5a %e$eam !um se (!ea sim1it lipsa e#eriei.
I#$i(ere#t !are a (ost pre1ul& a meritat.
Am re(u2at s me$ite2 la pre1ul a!ela. 'oate (aptul ! (!usem $raoste #
$epli#tatea abilit1ilor mele su!ubi!e a$uase (or1& $ar !u siura#1 i s!urtase %ia1a !u
!"1i%a a#i. Dar #u eu $e!i$eam $a! meritase. 7usese aleerea lui.
Aleerea !u pri!i#a l epui2a )i )tiam ! # !ur"#$ a%ea s !a$ #tr-u# som#
prelu# # timp !e !orpul )i su(letul se re(!eau $i# pier$erea su(erit. M-am mi)!at !a
s-mi s!0imb po2i1ia )i i-am pus !apul pe s"#ii mei.
, ;$i0#e)te-te& am spus )i l-am !upri#s !u bra1ele.
A #!li#at !apul& s-a uitat la mi#e !u o!0ii lui !al2i& toropi1i $e som#.
, Nu %reau s a$orm #!8 Vreau s stau !u ti#e. De $ata asta o s (ii ai!i $e
$imi#ea1.
, Da& am spus )i l-am srutat pe !re)tetul !apului. 'romit. N-am s te mai
prses!.
'e bu2e i s-a 2rit u# 2"mbet abia s!0i1at )i pleoapele i s-au #!0is. S-a !ul!u)it
l"# mi#e )i trupul i s-a rela9at.
, Totul8 a spus u)or # timp !e #!epea s-l (ure som#ul. E)ti totul pe#tru mi#e&
Get0a8
M-am !rispat.
, Ce-ai spus.
Vorbisem prea tare )i lasul mi (usese $estul $e as!u1it #!"t s-l tre2eas! pe#tru
o !lip $i# a$ormirea $up !are t"#5ea !orpul lui.
, /mm. Am spus ! tu e)ti totul pe#tru mi#e& Feori#a& a e9pli!at )i a !s!at u#
pi!.
, Nu mi-ai 2is a)a& am spus& #!er!"#$ s-mi me#1i# lasul !alm.
, Bi !um 1i-am 2is. T0etis.
De-ar (i (ost a)a. De-ar (i (olosit #umele $e ali#t pe !are mi-l $$use.
, Mi-ai spus8 Get0a.
S-a !0i#uit s-)i 1i# o!0ii $es!0i)i )i a !s!at $i# #ou.
, De !e-a) (i spus a)a.
, Nu8 #u )tiu. U#$e l-ai au2it.
Da& #tr-a$e%r. U#$e mi-o (i au2it #umele. 'u1i# lume l )tia. Nemuritorii $e
ra# #alt )i !am at"t. Si#urii #emuritori $e ra# i#(erior !are l )tiau erau Nip0o# )i
Eristi#& !are a%useser a!!es la $osarul meu. Eram siur ! #u li-l spuseser !elorlal1i
priete#i #emuritori ai mei. Bi mai eram siur ! ei #u i-l spuseser #i!io$at lui Set0.
7ru#tea lui Set0 s-a #!re1it u# pi!& apoi s-a #ete2it !"#$ a #!0is $i# #ou o!0ii.
, Nu )tiu. Di# miturile re!e)ti& poate. <"ul Get0e& u#$e mer mor1ii !a s le (ie
)terse $i# su(let toate ami#tirile8 !a s uite tre!utul. Nu-i a)a.
, Da& am spus& abia respir"#$.
De u#$e a s!os #umele sta.
, Get0a& Get0e8
Abia $a! l mai au2eam.
, E aproape la (el.
, Aproape& i-am $at $reptate.
Flasul meu era !am la (el $e slab !a al lui. Numele meu. N-ar (i trebuit s-mi )tie
#umele. ; pa#i! i#e9pli!abil a #!eput s m !upri#$.
Ce%a $i# starea asta trebuie s-)i (i (!ut lo! pri# amor1irea lui& pe#tru ! s-a aitat
u)or& $e)i a rmas !u o!0ii #!0i)i.
Apoi a %orbit )i # !u%i#tele blm5ite i se sim1ea #ri5orarea.
, Ce s-a-#t"mplat.
, Nimi!. ;$i0#e)te-te.
U#$e mi au2ise #umele. A!um !"te%a mi#ute eram # (l!ri& a!um #s mi-era
(ri.
, Siur. a murmurat. E totul # reul.
A rsu(lat a$"#! )i& !u a!ele ultime !u%i#te& am sim1it !um !e$ea2 # (a1a
som#ului.
, E-# reul& am spus !u pri%irea rt!i#$ # #tu#eri!. E totul # reul.
S7Z<BIT