Sunteți pe pagina 1din 119

Raymond Chandler

Misterul crimelor de la Little Fawn Lake


Treloar Building era, sau este pe Olive Street, aproape de Strada 6, n partea de apus a
oraului. Trotuarul din faa cldirii fusese din dale de asfalt alb i negru. Muncitorii le scoteau
pentru a le da guvernului1, iar un tip palid i fr plrie, cu utr de intendent de bloc, privea
operaia cu aerul c!l doare inia.
" trecut de el, apoi printr!un pasa# cu aga$ine speciali$ate a intrat ntr!un %ol vast,
decorat n negru i auriu. &opania 'illerlain se afla la eta#ul apte, n partea dinspre strad, n
dosul unor ui duble de sticl cu argini de culoarea platinei. Biroul de priire avea pe #os
covoare c%ine$eti, perei $ugrvii ntr!un argintiu tern, un obilier coplicat i plin de
ung%iuri, pe piedestale, ici sculpturi abstracte, lucioase i ascuite iar ntr!un col o groa$ de
fleacuri ntr!o vitrin triung%iular. (e rafturi, pe suporturi, n insule i proontorii de oglind
strlucitoare, vitrina prea s conin toate felurile de flacoane i de cutii fante$iste fcute
vreodat. Se vedeau cree, pudre, spunuri i colonie pentru orice anotip i orice oca$ie.
(arfu n sticlue nalte i subiri, ce preau gata s cad la o adiere, parfu n fiole inuscule de
culoare pastel, legate la g)t cu panglici elegante de tase, ca fetiele la lecia de dans. Obiectul
cel ai de pre prea ceva foarte ic i siplu, o sticl turtit, de culoarea c%i%libarului. Se afla
la e*act nliea privirii i avea ult loc n #ur. +tic%eta te infora c era ,'illerlain -egal,
.apania parfuurilor/. 0otr)t, erita s!o cuperi. (uneai o pictur n gropia g)tle#ului i
perlele ro$ purtate de doane ncepeau s cad pe l)ng tine ca ploaia de var.
O blond icu i nosti edea ntr!un col ndeprtat, la un panou telefonic, n dosul
unui grila# i la adpost de orice prie#die. 1a un birou plat, pe aceeai direcie cu ua, edea o
daicel bine, nalt, brunet i subiric, al crei nue, #udecind dup placa gravat solen pe
birou, era donioara "drienne 2rosett.
1 "ciunea roanului se petrece n tipul celui de!al doilea r$boi ondial 3n. tr.4.
+ra brcat ntr!un taior gri!desc%is, de lucru, cu o blu$ albastru!nc%is, la care purta o
cravat brbteasc tot albastr, dar ntr!o nuan ai pal. Marginile batistei pturite ce!i,
ieeau din bu$unarul de la piept al taiorului erau at)t de ascuite nc)t puteai tia p)ine cu ele. 1a
nc%eietura )inii avea o brar, asta fiind singura ei bi#uterie. (rul negru pieptnat cu crare i
se revrsa uor n bucle fruos aran#ate. "vea un ten curat ca de ivoriu, spr)ncene destul de
severe iar oc%ii ari i negri, lsau ipresia c s!ar fi putut ania la oentul potrivit.
Mi!a pus pe biroul ei cartea de vi$it 5 nu cea cu o itralier n col 5 i i!a spus c
voia s!l vd pe donul 6erace 7ingsle8. " aruncat o privire pe cartea de vi$it i !a
ntrebat9
: "i nt)lnire cu patronul;
: <u.
: + foarte =greu s!l ve$i pe donul 7ingsle8 dac n!ai aran#at acest lucru dinainte.
<!avea cu s!o contra$ic.
: &are e obiectul vi$itei, donule Marlo>e;
: + personal.
: "%a. 6onul 7ingle8 te cunoate cuva, donule Marlo>e;
: <u cred. S!ar putea s fi au$it de ine. "i putea s!i spui c vin din partea
locotenentului de poliie M?'ee.
: 6onul 7ingsle8 l cunoate pe locotenentul de poliie M?'ee;
@i puse cartea de vi$it alturi de un teanc de scrisori proaspt btute la.ain i cu
antetul ntreprinderii pe ele. "poi se ls pe spate, i puse un bra pe birou i ncepu s rpie
discret cu un stilou ic de aur.
A!a r)n#it. Telefonista blond i ascui urec%ile i $)bi uor i nesigur. (rea gluea
i gata de aciune, dei nesigur de ea, ca o pisicu ntr!o cas nou unde locatarii ursc pisicile.
: Sper c da, i!a rspuns. 6ar poate c!i ai bine s te duci i s!l ntrebi.
@i puse rapid iniialele pe trei scrisori ca s nu arunce cu stiloul n ine. "poi vorbi fr
s priveasc9
: 6onul 7ingsle8 e ntr!o conferin. " s!i triit cartea duitale de vi$it c)nd a
s a oca$ia.
A!a uluit i !a dus s ae$ ntr!un fotoliu de cro i piele, ult ai
confortabil dec)t prea la pria vedere. Tipul trecea i se aternu tcerea. <ieni nu veni i nu
plec.
M)na elegant a donioarei 2rosett alunec peste %)rtii i clinc%etul surd produs de
pisicua!telefonist rupea tcerea de c)te ori opera tabloul telefonic.
Mi!a aprins/ o igar i!a tras alturi o su cu scruier pe ea. Minutele peau pe
v)rful picioarelor, cu degetul la gur. " cercetat ncperea. 'reu s!i faci o prere despre o
astfel de ntreprindere. S!ar fi putut s c)tige ilioane sau s aib poliia n caera din dos, gata
s le sigile$e seiful ca urare a falientului.
6up o #utate de or i trei sau patru igri, ua din spatele biroului donioarei
2rosett se desc%ise i doi brbai ieir dinuntru, erg)nd de!a!ndoaselea i r)$)nd. Bn al
treilea inea ua desc%is i i ndena s r)d. .i!au dat )na nc)ntai i priii doi au traversat
biroul i au plecat. &el de!al treilea i abandon $)betul acru de pe fa pr)nd a nu fi $)bit
niciodat. +ra un tip nalt, brcat ntr!un costu gri i nu prea s aib c%ef de glu.
: " telefonat cineva; ntreb el cu o voce aspr i arogant. 6onioara 2rosett
rspunse ncet9
: Bn don Marlo>e vrea s v vad. 6in partea locotenentului M?'ee. ntr!o c%estiune
personal.
: <u!l cunosc, se rsti brbatul nalt. i lu cartea de vi$it, fr ca car s se uite la
ine i intr napoi n birou. Ba se nc%ise de la sine cu un pocnet dispreuitor. 6onioara
2rosett i arunc un $)bet trist i dulceag, iar eu i!a rspuns cu o uittur obscen. " ai
fuat o igar i tipul trecu din nou pleticindu!se. &opania 'illerlain i devenise drag la
ini.
(este $ece inute aceeai u se desc%ise din nou i tabul iei din birou cu plria pe
cap, )r)ind ceva n legtur cu o vi$it la fri$er ca , se tund. O porni pe covorul c%ine$esc cu
un pas atletic i vioi, parcurse ca #utate distan p)n la u, apoi fcu st)nga pre#ur brusc
i se apropie de fotoliul eu.
: Crei s ve$i; se rsti el.
Msura peste doi etri i n!avea niic olatec n persoana lui. "vea oc%ii de culoarea
gresiei cu sc)ntei de luin rece. Trupul lui asiv uplea un costu gri, de,flanel oale, cu
dungi albe discrete, pe care l purta cu elegan. "erul lui i sugera c aveai de!a face cu o
persoan dificil.
M!a sculat de pe fotoliu.
: 6ac suntei donul 6erace 7ingsle8, da.
: &ine dracu ai cre$ut c sunt;
<u i!a btut capul s!i rspund i i!a n)nat o alt carte de vi$it pe care era scris
i profesiunea ea. O apuc n lab i se str)b la ea.
: &ine!i M?'ee; se roi el.
: Bn tip pe care!l cunosc.
: 2ascinant, rspunse el i se uit peste ur la donioara 2rosett. (rea nc)ntat.
2oarte nc)ntat.
: <!ai niic altceva s!i spui despre el;
: &ei care l cunosc l nuesc Ciolet M?'ee, a spus. 2iindc estec pastile ici de
tuse cu iros de violete. + un tip solid, cu pr crunt i fin i cu o gur dulce, bun de srutat
copiii ici. &)nd a fost v$ut ultia oar, purta un costu albastru elegant, pantofi aron cu
tocuri late, o plrie cenuie oale i fua opiu dintr!o pip de spu de are.
: <u!i place purtarea duitale, spuse 7ingsle8 cu o voce at)t de dur c!ai fi putut
sparge nuci cu ea.
: n regul, i!a rspuns. <u!i de v)n$are.
Se trase napoi de parc i!a fi v)r)t sub nas un pete stricat. "poi, i ntoarse spatele i
i se adres peste ur9
: i dau e*act trei inute. <u tiu de ce!o fac. &alc apsat pe covor, trecu, de biroul
donioarei 2rosett, se apropie de u, o pinse violent i o ls s!i fluture n fa. 'estul i
plcu donioarei 2rosett i!a avut ipresia c!a $rit un $)bet uor i rutcios n oc%ii
ei.
Biroul lui era e*act ce!ar trebui s fie un birou. +ra lung, ntunecos i linitit, rcoros din
pricina cliati$rii, cu ferestrele nc%ise i cu #alu$ele cenuii uor ntredesc%ise pentru a stvili
luina orbitoare din iulie. (erdelele cenuii se asortau la oc%eta cenuie.! ntr!un col se afla un
seif are, vopsit n negru i argintiu, ca i un ir de fiiere #oase perfect asortate cu el. (e perete
at)rna o fotografie enor, colorat de )n, repre$ent)nd un don n v)rst, cu o fa fin
sculptat, favorii i guler apretat. Mrul lui "da, care r$btea din gulerul tare, prea ai dur
ca brbia celor ai uli oaeni. (laca de sub fotografie purta indicaia9 ,6onul Matt%e>
'illerlain. 1D6E5 1FGH/.
6erace 7ingsle8 pi ano n dosul unui birou directorial de vreo opt sute de dolari i se
ls ntr!un fotoliu nalt, tapiat cu piele. 1u o igar de foi dintr!o cutie de a%on ncrustat cu
bron$, i rete$ v)rful i o aprinse cu o bric%et are de bron$ de pe birou. Operaia decurse lent.
<u!i psa de tipul eu. &)nd i nc%eie cereonia, se aplec pe spate, scoase un nor de fu i
spuse9
: Sunt un o de afaceri. <u!i pierd vreea cu prostii. &artea duitale de vi$it
anun c eti detectiv certificat de stat. 2!i dovada c!i adevrat.
Mi!a scos portvi$itul i i!a n)nat nite docuente ca s!i dovedesc. 1e!a privit scurt
i i le!a aruncat napoi peste birou. 0usa de celuloid n care se afla certificatul c$u? pe
oc%et. <u se sinc%isi s!i cear scu$e.
:r <u tiu cine!i M?'ee, spuse el. l cunosc ns. pe eriful (etersen. A!a cerut s!i
recoande pe cineva de ncredere pentru o treab. Bnuiesc c e vorba de duneata.
: M?'ee lucrea$ la postul de poliie din 0oll8>ood n biroul erifului. <!avei dec)t s
verificai.
: <u!i nevoie. (oate c eti capabil, dar s nu fi obra$nic cu ine. .i nu uita c atunci
c)nd anga#e$ pe cineva, lucrea$ doar pentru ine. 2ace e*act ce!i spun, i!i ine gura.
"ltinteri, l dau pe u afar. + clar; &red c nu!i par prea dur.
: 0ai s ls balt aceast poveste, i!a rspuns. Se ncrunt. "poi ntreb brutal9
: &)t vrei pe $i;
: 6ou$eci i cinci de dolari plus c%eltuielile suplientare. Opt ceni de Iiloetru dac
folosesc aina.
: -idicol, spuse el. Mult prea ult. &incispre$ece dolari pe $i. + bine pltit. " s!i
ac%it costul ben$inei n anuite liite, de la ca$ la ca$. 6ar s nu tragi pe sfoar.
" scos un ic nor cenuiu de fu de igar i i!a fcut v)nt cu )na. <u i!a
rspuns. (ru puin surprins c nu i!a rspuns.
Se aplec peste birou i i ndrept igara de foi spre ine9
: <u te!a anga#at nc. 6ac!a s!o fac, treaba e absolut confidenial. <u vreau s
trncneti despre ea cu aicii de la poliie. M!ai neles;
: &e vrei n fond s fac pentru duneavoastr, donule 7ingsle8;
: &e iportan are; Te ocupi de tot felul de anc%ete, nu!i aa;
: <u c%iar. M ocup ai ales de cele oarecu oneste.
@i arunc o privire direct i i ncleta flcile. Oc%ii lui cenuii aveau o e*presie opac.
J (rintre altele, nu ocup de divoruri, i!a spus. .i vreau o sut de dolari ca acontK
ai ales de la cei pe care nu!i cunosc.
: "%a, spuse el cu o voce bl)n$it brusc. "%aL
: n ce privete c%estiunea c ai fost prea dur cu ine, i!a rspuns, cei ai uli dintre
clienii ei ncep fie prin a boci pe urul eu, fie prin a rcni la ine ca s!i arate cine!i
patronul. n final ns, devin toi re$onabili, dac ai sunt n via.
: "%a, repet el cu aceeai voce bl)nd i continu s fi*e$e. 5 i pier$i uli
clieni; ntreb el.
: <u prea uli, dac se poart fruos cu ine.
: Servete!te cu o igar de foi.
" luat o igar de foi i!a pus!o n bu$unarul de la piept.
: Creau s!o gseti pe nevast!ea. 1ipsete de!o lun.
: (erfect. " s 8 gsesc soia, i!a rspuns. &iocni pe birou cu abele )ini. "poi
privi int.
: Sper c!ai s reueti. "poi r)n#i.
: <!a ai avut o astfel de confruntare de patru ani.
<u i!a rspuns.
: 1a naiba, $ise el. i place discuia sta. Mu c!i place, i trecu )na prin prul
negru i des.
: 1ipsete de!o lun. Se afl la o caban pe care o ave n uni. 1)ng (ua (oint.
.tii unde!i (ua (oint;
A!a rspuns c tia unde!i (ua (oint.
: &abana noastr e ca la patru Iiloetri i #utate de sat, $ise el. "#ungi acolo pe un
dru privat. + l)ng un lac privat. 1ittle 2a>n 1aIe. Trei dintre noi ai ridicat un dig acolo ca s
aduce unele buntiri proprietii. 1ocul ne aparine la toi trei. + o proprietate destul de
are, dar nede$voltat i, firete, nici n!are s fie de$voltat aa cur)nd. (rietenii ei au case
acolo, ca i ine, i un oarecare Bill &%ess, preun cu soia, stau pe gratis ntr!o csu i se
ngri#esc de locuina ea. + invalid de r$boi i priete pensie. "sta!i tot ce!i acolo. Soia ea
s!a dus la unte pe la #utatea lui ai, s!a ntors de dou ori la sf)ritul spt)nii, iar pe 1N
iunie era ateptat la o petrecere i n!a ai sosit. <!a !ai v$ut!o de atunci.
: .i ce!ai ntreprins n privina asta;
: <!a ntreprins niic. "bsolut niic. <u !a dus acolo. Se opri, atept)nd s!l
ntreb de ce n!o fcuse.
: 6e ce nu v!ai dus; l!a ntrebat.
@i pinse fotoliul napoi ca s desc%id un sertar ncuiat. Scoase o %)rtie pturit i
i!o n)n peste birou. " despturit!o i!a v$ut c era o telegra. 2usese e*pediat din +l
(aso la 1H iunie, la ora F i 1F inute diineaa. +ra adresat lui 6erace 7ingsle8, pe adresa
&arson 6rive, nurul F6O, n Beverl8 0ills, i avea urtorul coninut9 ,Tret frontiera n Me*ic
pentru divor. M cstoresc cu &%ris. <oroc i la revedere. &r8stal/.
" pus telegraa pe arginea biroului din partea ea, n tip ce 6erace i ntindea o
fotografie foarte clar, forat are, scoas pe %)rtie lucioas i repre$ent)nd un brbat i o
feeie ae$ai pe nisip sub o ubrel de pla#. Brbatul purta c%iloi de baie, iar feeia un fel de
costu de baie, icroscopic, dintr!un fel de tase alb. +ra o blond subiric, t)nr, cu un
trup atrgtor i $)bea. Brbatul era un tip bine, brunet, voinic, cu ueri i picioare solide, cu
pr negru goat i cu dinii albi. 6oi etri de gigolo care distruge cstorii. Brae ca s te str)ng
la piept i creieri ntiprii pe fa. Pinea n )n nite oc%elari de soare i $)bea aparatului de
fotografiat cu un aer e*pert i dega#at.
: 2eeia e &r8stal, spuse 7ingsle8, iar tipul e &%ris 1aver8. <!are dec)t s!l pstre$e iar
el poate s fac la fel cu ea i duc!se dracului a)ndoiL
" pus fotografia deasupra telegraei.
: n regul. &are!i problea;
: (roblea e c nu ave telefon acolo la lac i c petrecerea la care trebuia s vin n!
avea are iportan. " priit telegraa i nu i!a dat prea are atenie. M!a surprins foarte
puin. &storia noastr s!a stricat de ani de $ile. +a i triete viaa ei, i eu pe!a ea. "re banii
ei, o groa$ de bani. &a vreo dou$eci de ii de dolari pe an de la o corporaie care deine
contracte pentru terenuri petrolifere de are valoare n Te*as. 1ui &r8stal i place s alerge dup
brbai i tia c 1)ver8 era unul dintre aanii ei. " fost niel surprins c avea ntr!adevr
intenia s se rite cu el, fiindc tipul nu!i altceva dec)t un crai de profesie. 6ar p)n n acest
oent, lucrurile i s!au prut norale, dac nelegi.
: .i!apoi ce s!a nt)plat;
: 6ou spt)ni nu s!a nt)plat niic. "poi a priit un telefon de la 0otelul
(rescott, din San Bernadino, fiind inforat c un autoobil (acIard &lipper, nregistrat ca fiind
al unei anue &r8stal 'race 7ingsle8, se afla de ai ulte $ile n gara#ul lor, fr1 ca cineva s!l
reclae, i doreau s tie ce s fac cu el. 1e!a spus s!l in acolo i le!a triis un cec pentru
gara#. <ici asta nu !a irat n od deosebit. Mi!a nc%ipuit c soia ea prsise &alifornia
i, dac plecaser cu aina, atunci o folosiser pe a lui 1avert8. "laltieri, ns, !a lovit de
1avert8 n fa la "t%letic &lub, aici, n col, la doi pai. Mi!a spus c %abar n!are unde e &r8stal.
7ingsle8 i arunc o privire rapid i.ntinse )na dup o sticl i dou pa%are colorate
ce se aflau pe birou. Bplu pa%arele i pinse unul spre ine. i ridic pe!al lui n direcia
luinii i vorbi ncet9
: 1aver8 i!a spus c n!a fugit cu ea, c n!a v$ut!o de dou luni i c !nu ai are nici
un fel de legtur cu ea.
: .i l!ai cre$ut;
6du afirativ din cap, goli pa%arul i l pinse pe arginea biroului. " luat i eu o
ng%iitur. +ra scotc%. Bn scotc% nu prea gro$av.
: 6ac l!a cre$ut, spuse 7ingsle8, a fcut probabil o greeal, fiindc nu e genul de
o pe care l poi crede. 6eparte de asta. 1!a cre$ut pentru c e o canalie care i nc%ipuie c!i
au$ant s se culce cu nevestele prietenilor, iar apoi s se laude. Sunt convins c ar fi fost
nc)ntat s insulte, spun)ndu!i c i!a luat nevasta i inteniona s fug cu ea ca s fac
de r)s. &unosc eu aceti crai, i pe el ndeosebi. " fost cois!voia#or la noi o vree, i avea
neplceri tot tipul. <u se putea stp)ni s nu se dea la funcionarele din birou. (e deasupra, ai
priise i telegraa de la +l (aso de care i!a poenit, i nu vd ce interes ar fi avut s
int.
: S!ar putea ca ea s!i fi tras un ut, a spus. "sta l!ar fi rnit n aorul lui propriu9
cople*ul de crai.
7ingsle8 se ai luin la fa, dar nu ult. &ltin din cap.
: Sunt tentat s!l cred, spuse el. 2!i dovada c nel. 6e sta te!a anga#at. 6ar
ai e i un alt aspect foarte neplcut. &onduc o fir i a o slu#b bun, dar nu!i dec)t o slu#b.
<u!i pot ngdui un scandal. i pierd postul pe lpc dac soia ea e v)r)t ntr!o istorie cu
poliia.
: 6e ce cu poliia;
: (rintre alte activiti de!ale ei, $ise 7ingsle8 posac, soia ea gsete tip uneori s
fure lucruri din aga$ine. &red c e un fel de cleptoanie care o apuc c)nd ncepe s beaQ a
avut scene e*tre de neplcute n birourile unor directori de aga$ine. 6eocadat, a reuit
s!i conving s n!o dea n #udecat, dar dac aa ceva se petrece n alt ora unde nieni n!o
cunoateK i ridic )inile i le ls s cad cu o buitur pe birou.
: S!ar putea s!a#ung la nc%isoare, nu!i aa;
: A s!au luat vreodat aprentele;
: <!a fost niciodat arestat.
: <u asta v!a ntrebat. Bneori, aga$inele ari pun drept condiie a renunrii la darea
n #udecat dreptul de!a lua aprentele. Tactica sperie pe aatori i pune la dispo$iia directorilor
dosare de cleptoani pe care le dau asociaiilor profesionale. &)nd aprentele apar de ai ulte
ori, vine $iua rfuielii.
: <!a cunotin s se fi nt)plat vreodat aa ceva. R
: "tunci cred c e ca$ul s renun la ipote$a furtului deocadat, a rspuns. 6ac a
fost arestat, atunci a fost i perc%e$iionat. &%iar dac poliia i ngduie s foloseasc un nue
fictiv n docuentele lor, putei fi sigur c!ar fi intrat n legtur cu duneavoastr. .i ar fi nceput
s urle dup a#utor n clipa c)nd a intrat la ap. " btut cu degetul n telegraa alb i albastr.
: Aar aceast telegra e vec%e de!o lun. 6ac lucrul la care v g)ndii s!a petrecut
acu o lun, ca$ul ar fi fost #udecat ntre tip. 2iind pria dat, ar fi scpat cu o utruluial i
o condanare suspendat.
@i turn un alt pa%ar ca s!i ai atenue$e gri#ile.
: &e!i spui face s sit ai bine, $ise el.
: Multe lucruri s!ar fi putut nt)pla, a spus. &!a fugit cu 1aver8 i s!au desprit. &!a
fugit c!un alt brbat i telegraa e o glu proast. &!a plecat de una singur sau cu o alt
feeie. & s!a btat i!a a#uns ntr!o clinic de de$alcooli$are. &!a dat de un bucluc de care nu
ti niic. &!a fost oor)t.
: O%, 6oane, nu poeni de!aa cevaL e*cla 7ingsle8.
: 6e ce nu; Trebuie s facei fa situaiei. Mi!a fcut o idee destul de clar asupra
doanei 7ingsle8. + t)nr, drgu, iprudent i de$ec%ilibrat. Bea de stinge i c)nd bea face
lucruri prie#dioase. + o fraier n ce privete brbaii i s!ar putea s se n%ite$e cu un
necunoscut care e i escroc. &u vi se pare descrierea;
: (erfect, spuse el d)nd din cap.
: &a c)i bani ar fi putut avea la ea;
: i place s aib sue ari asupra ei. "re cont la banc. "r putea avea orice su.
: "vei cuva copii;
: <u.
: C ocupai de adinistrarea fondurilor ei;
: &)tui de puin. Soia ea nu e n afaceri. 6epune cecuri i le ncasea$ ca s le
c%eltuiasc. <u investete un sfan. Aar banii ei nu!i sunt, firete, de nici un folos, dac la asta te
referi. Se opri, apoi continu9
: S nu cre$i c n!a ncercat. Sunt un o noral i nu au$ s vd dou$eci de
ii de dolari dui pe apa s)betei an de an, aruncai pe a%ureal i aani de teapa lui &%ris
1aver8.
: &e legtur avei cu banca ei; (utei obine o list a cecurilor scrise n ultiele dou
luni;
: <!au s!i spun. " ncercat odat s obin astfel de inforaii, c)nd btea
g)ndul c cineva o anta#ea$ i n!a reuit s aflu niic.
: Se poate obine, a rspuns, i v!a trebui s!o face. "sta nsean s erge la
Biroul de (ersoane 6isprute. <u cred c v!ar plceaK
: 6ac i!ar fi plcut, n!a fi apelat la serviciile duitale. " dat. din cap, a str)ns
%)rtiile de pe birou i le!a pus n bu$unar.
: &a$ul s!ar putea s aib ai ulte coplicaii dec)t vd acu, dar a s ncep prin a
avea o discuie cu 1aver8, iar apoi a s dau o rait sus la 1ittle 2a>n 1aIe i s interese$ i
acolo. " nevoie de adresa lui 1aver8 i de!o not ctre ngri#itorul casei de l)ng lac.
1u o scrisoare cu antet, scrise c)teva r)nduri i i!o n)n. Aat ce spunea9 ,6rag Bill.
(urttorul acestei scrisori e donul Marlo>e care dorete s arunce o privire prin proprietate.
"rat!i casa i a#ut!l cit e cu putin. &u sti, 6erace 7ingsle8/.
" pturit!o i a pus!o n plicul pe care scrisese adresa n tip ce citea scrisoarea.
: &e putei s!i spunei despre celelalte cabane de l)ng lac;
: <u!i nieni acolo deocadat. Bnul din proprietari lucrea$ pentru guvern la
Sas%ington iar cellalt e la 2ort 1eaven>ort%. Soiile lor sunt cu ei.
: " s v rog s!i dai adresa lui 1aver8. Se uit n gol la ceva de deasupra capului
eu.
: 1ocuiete n Ba8 &it8. &unosc casa, dar a uitat adresa. &red c!o poi obine de la
donioara 2rosett. <u!i ca$ul s!i spui de ce!i trebuie. 6ei are s g%iceasc. Mi!ai spus c
vrei o sut de dolari.
: <u!i nevoie, i!a rspuns. " spus!o doar fiindc clcaseri pe nervi ai nainte.
-)n#i. M!a ridicat i!a ras o clip l)ng birou, uit)ndu! la el. "poi i!a spus9
: <u!i ascundei niic, sper, niic iportant, i contepl degetul are de la )n.
: <u, nu!i ascund niic. Sunt ngri#orat i vreau s tiu unde se afl. Sunt teribil de
ngriforat. 6ac descoperi ceva, d!i un telefon la orice or din $i sau noapte.
A!a prois c!a s!o fac, ne!a dat )na i!a traversat caera lung i rcoroas ca s
a#ung la biroul unde edea elegant donioara 2rosett.
: 6onul 7ingsle8 i!a spus s!i dai adresa lui &%ris 1aver8, a $is, i i!a urrit
e*presia.
@ntinse foarte lent )na dup un carnet de adrese brcat n piele aron i ncepu s!l
rsfoiasc. Mi!a rspuns pe un ton rigid i rece.
: "dresa pe care o ave e "ltair Street, nurul 6NG, n Ba8 &it8. Telefon9 Ba8 &it8
1NONG. 6onul 1aver8 n!a ai lucrat aici de peste un an. S!ar putea s se fi utat.
A!a uluit i!a ieit. 1a u !a uitat napoi la ea. .edea foarte cal, cu )inile
ncletate i ae$ate pe birou, privind n gol. n obra#i i apruser dou pete roii. "vea o privire
pierdut i acr.
" avut sentientul c donul 1aver8 nu era o aintire plcut pentru ea.
"ltair Street se afla la arginea unui C ce ducea ntr!o fundtur la captul unei ravine
ad)nci. 1a nord se vedea ntinderea albastr i ad)nc a golfului p)n la dealurile din Malibu. 1a
sud, orelul de pla# Ba8 &it8 se rsfira pe o calin de deasupra oselei naionale de pe coast.
+ra o strad scurt, cu nu ai ult de trei sau patru r)nduri de case i se nfunda ntr!un
gard nalt de fier care ncon#ura o proprietate vast. n dosul sulielor aurite ale gardului a $rit
poi, bosc%ete i o parte dintr!o pelu$, ca i un dru sinuos pentru aini. &asa nu era la
vedere. (e partea opus golfului, casele artau bine ngri#ite i destul de spaioaseQ de cealalt
parte, pe coaa colinei, c)teva csue odeste nu fceau are ipresie. n ultiul r)nd de case,
ai scurt, dinaintea captului fundturii, se gseau dou locuine, aproape fa n fa. &ea ai
odest avea nurul 6NG.
" trecut de ea, a ntors aina n seicercul pavat de la captul str$ii i!a oprit
l)ng un teren viran dinaintea locuinei lui 1aver8. &asa lui era construit pe ai ulte niveluri,
cu ua de la intrare la strad, cu o teras pe acoperi, cu doritorul la subsol i cu un gara# ca o
gaur pe o as de biliard. Bn desi de boungavillea de un rou aprins fonea n faa $idului de la
intrare iar dalele de piatr ce duceau spre cas aveau pe argini uc%i. Ba era strit, cu grila#
i deasupra cu o fri$ subire. Sub grila# se gsea un )ner de fier pentru a bate cu el n u. "
ciocnit insistent.
<u s!a nt)plat niic. " apsat i pe butonul soneriei de l)ng u i!a au$it!o
sun)nd nu prea departe, n cas. " ateptat, dar nu s!a nt)plat niic. " reluat ciocnitul cu
inerul de fier. <ici un re$ultat. M!a ntors pe aleea de la intrare p)n la gara# unde a desc%is
ua destul ca s pot vedea c nuntru se gsea o ain cu cauciucuri cu dungi albe pe argine.
M!a ntors la ua de la intrare.
6in gara#ul de peste dru, iei o liu$in &adillac neagr i elegant, care se ntoarse,
trecu pe l)ng reedina lui 1aver8, ncetini i un tip slab, cu oc%elari de soare ntunecai,
privi cu atenie, ca i cu n!ar fi fost treaba ea s aflu acolo. 1!a privit la r)ndul eu
intens i tipul i!a v$ut de ?dru.
" apucat!o din nou pe aleea ce ducea la casa lui 1aver8 i a renceput s ciocnesc la
u. 6e data asta cu succes. 2erestruica din u se desc%ise i!a v$ut un individ artos i cu o
e*presie vie care urrea din spatele gratiilor.
: 2aci o groa$ de $goot, a $is el.
: 6onul 1aver8;
Mi!a spus c e donul 1aver8 i !a ntrebat ce poftea. A!a ntins cartea de vi$it
printre gratii. O apuc cu o lab are i cafenie. Oc%ii lui cafenii i strlucitori se ntoarser spre
ine9
: -egret, dar n!a nevoie de detectivi ast$i.
: Sunt n serviciul lui 6erace 7ingsle8.
: <!avei dec)t s v ducei dracului a)ndoiL spuse el i tr)nti ferestruica la loc.
" apsat pe soneria de l)ng u, a scos o igar cu )na liber i!a aprins un c%ibrit
de lenul perva$ului c)nd ua se desc%ise brusc i un tip asiv, n c%iloi de baie, sandale de
pla# i un %alat de buret se pregti s nfrunte. " ridicat degetul de pe sonerie i i!a r)n#it.
: &e s!a nt)plat; l!a ntrebat. Te!ai speriat cuva;
: 6ac apei din nou pe sonerie, te arunc n i#locul str$iiL spuse el.
: <u fi carag%ios. .tii perfect de bine c!o s discut cu duneata, iar duneata ai s
discui cu ine.
" scos telegraa albastr i alb din bu$unar i i!a ntins!o naintea oc%ilor lui cafenii
i strlucitori. O citi prost dispus, i uc bu$ele i )r)i9
: (entru nuele lui 6une$eu, %ai n casL 6esc%ise ua larg i!a intrat n ura lui
ntr!o ncpere ntunecat i plcut, av)nd pe #os un covor c%ine$esc be#, ce prea scup, apoi
fotolii ad)nci, c)teva lpi albe i rotunde, un radio enor ntr!un col, o sofa e*tre de lat,
tapiat cu un aterial de l)n fin be# i aron, un eineu cu un paravan de bron$ n fa i o
poli de len alb deasupra. n dosul? paravanului ardea un foc, ascat parial de un buc%et are
de an$anita. 2lorile se nglbeniser pe ici pe colo, dar erau nc fruoase. (e o su #oas i
rotund din len de nuc, acoperit cu o plac de sticl, se afla o sticl de coniac Cat 6F, pa%are
pe o tav i o ic gleat pentru g%ea. &aera ddea n spatele casei i se terina printr!o
arcad dreapt prin care se vedeau trei ferestre nguste, i partea superioar a unei balustrade de
fier ce ducea la parter.
1aver8 tr)nti ua n ur i se ae$ pe sofa. 1u o igar dintr!o cutie sculptat de argint,
o aprinse i privi iritat. M!a ae$at n faa lui i l!a e*ainat. +ra perfect ec%ipat n
doeniul fi$icului, aa cu artase i po$a. !"vea ueri neaipoenii i olduri agnifice.
Oc%ii erau de culoarea alunii i pupilele de un cenuiu albicios. (urta prul ca lung i cu bucle
fine deasupra t)plelor. Tenul cafeniu nu arta nici un sen de via destrblat. +ra un tip
bine, dar niic ai ult n ce privea. " neles de ce feeile se ddeau n v)nt dup el.
: 6e ce nu vrei s ne spui unde e; a ntrebat. O s descoperi n orice ca$, dar dac ne
spui acu, nu te ai bate la cap.
: <u cred ca un detectiv particular o s reueasc s bat la cap.
: <!ai dreptate. Bn detectiv particular poate bate la cap pe oricine. + persistent i
obinuit cu arogana. + pltit pentru tipul su i e nclinat s foloseasc acest tip ca s te bat
la cap.
: "scult, $ise el, i se aplec nainte ndrept)ndu!i igara spre ine. &unosc telegraa,
dar e o prostie. <u !a dus la +l (aso cu &r8stal 7ingsle8. <!a ai v$ut!o de ult, cu ult
nainte de data c)nd a fost e*pediat aceast telegra. <!a ai avut nici un fel de legtur cu
ea. A!a scos acelai lucru i lui 7ingsle8.
: <!avea nici un otiv s te cread.
: Aar eu n!a nici urT rnotrv saJ1 t(area surprins.
: 6e ce n!ai avea nitQ an otiv;
: "scult, spuse el serios, dac aa cre$i, nsean c n!o cunoti pe &r8stal. 7ingsle8
n!U are cu niic la )na! FV daca nu!i place purtarea ei, n!are dec)t s divore$e. Soii tia cu
instincte de proprietari de$gust.
: 6ac nu te!ai dus cu ea fa +l (aso, de ce!a triis telegraa;
: <!a nici cea ai vag idee.
: &red c tii ai ult. A!a artat buc%etul de an$anita de l)ng cin.
: 1e!ai cules la 1ittle 2a>n 1aIe;
: 6ealurile din pre#urii sunt pline de ele, rspunse el dispreuitor.
: 6ar nu au astfel de flori. 1aver8 r)se.
: " fost la lac n tipul celei de!a treia spt)ni din ai, dac vrei s tii. (resupun
c poi s afli. " fost ultia oar c)nd a v$ut!o pe &r8stal.
: <u i!a trecut prin inte s!o iei de nevast; Sufl un nor de fu i vorbi prin el.
: 6a, ideea i!a trecut prin inte. "re bani. Banii sunt ntotdeauna folositori. 6ar ar fi o
cale ult prea neplcut ca s!i obin.
" dat din cap n sen de asentient, dar el a ras tcut. (rivi buc%etul de flori de
l)ng cin, apoi se aplec pentru a ai scoate un alt nor de fu pe nri i pentru a!i arta
conturul viril al g)tului. 6up o clip, cu nu spunea niic, ncepu s devin nervos. Se uit la
cartea de vi$it pe care i!o dduse i spuse9
: "a c te!ai anga#at ca s scoroneti n gunoaie. &u erge;
: <u prea gro$av. Bn dolar ici, unul coloK
: Bani puii, $ise el.
: "scult, donule 1aver8, de ce vrei s ne? cert; 7ingsle8 crede c tii unde e
nevasta lui i c nu vrei s!i spui. 2ie din rutate, fie din otive personale.
: .i ce prere are; ntreb tipul bine i bron$at pe un ton bat#ocoritor.
: <u cred c!i pas at)ta vree c)t afl ce dorete. <u!i pas prea ult ce facei
preun, unde v ducei sau dac va divora. Crea doar s fie sigur c totul e n regul i c soia
lui n!are nici un fel de neplceri.
1aver8 pru interesat.
: <eplceri; &e fel de neplceri; i uie bu$ele cafenii n propriile cuvinte ca s vad
ce gust au.
: (oate c nu!i dai seaa la ce fel de ncurcturi se referea.
: "tunci spune!i, rug el sarcastic. Mor s!aud ceva despre ncurcturi pe care nu le
cunosc.
: +ti un bun actor, i!a spus. <!ai tip s discui afaceri, dar gseti ntotdeauna tip
de glue. 6ac i nc%ipui c vre s te n% pentru c ai trecut grania statului cu ea1, nu!i
ca$ul s!i faci gri#i. R
: Bai c)pii, deteptule. Ca trebui ai nt)i s dovedeti c!a fcut!o, cci altfel n!ai
nici o ans.
: "ceast telegra trebuie s nsene ceva, a spus cu ncp)nare. " ipresia c
repet, i nc de ai ulte ori.
: Telegraa nu!i dec)t un truc. &r8stal e are aatoare de trucuri ieftine, de tipul sta.
Toate sunt stupide i unele rutcioase.
: <u pricep ce sens ar avea n acest ca$.
@i scutur atent cenua igrii pe cristalul eu. i arunc o privire rapid, apoi i!o ut
iediat n alt parte.
: <u !a dus la nt)lnirea cu ea, $ise el ncet. S!ar putea s fie o anier de!a, ei de!a
se r$buna pe ine. M!atepta s vin la lac la un sf)rit de spt)n. <u !a dus. +ra stul
de ea.
: 0, a spus i l!a privit lung i intens. <u!i place istoria asta. Mi!ar fi plcut ai
ult dac te!ai fi dus cu ea la +l (aso, v!ai fi luat la ceart i v!ai fi desprit. <u poi s!o refaci
n felul sta;
(e faa lui bron$at aprur pete de roea.
: 1a dracuL $ise el. Pi!a ai spus c nu !a dus nicieri cu ea. "bsolut nicieri. (oi
s ii inte asta;
: " s!o in inte c)nd a s!o cred.
Se aplec s!i sting igara. "poi se ridic suplu, fr nici o grab, i str)nse cordonul
%alatului i se ut la captul sofalei.
: (erfect, $ise el lipede i nervos. 5 ntinde!oL 2 o plibareL M!a sturat de acest
interogatoriu stupid. i pier$i tipul, i!l pier$i i pe!al eu. "sta dac tipul duitale valorea$
ceva.
M!a sculat i i!a $)bit acru.
: <u valorea$ uli bani, dar sunt pltit pentru ce valorea$. <u cre$i c s!ar fi putut ca
duneata s fi dat de dracu ntr!un aga$in, s spune la raionul de ciorapi de da sau de
bi#uterii;
1 1ege federal care pedepsete trecerea cu fora a unei persoane dintr!un stat ntr!altul.
Se aplic ai ales la rpiri 3n. tr.4.
M e*aina cu are atenie, cobor)ndu!i spr)ncenele i str)ng)ndu!i bu$ele.
: <u tiu despre ce bai c)pii, spuse el, dei prea g)nditor n ciuda cuvintelor.
: "sta!i tot ce!a voit s tiu. i uluesc ?c !ai ascultat. "propo, cu ce te ocupi de
c)nd ai plecat de la 7ingsle8;
: <u te privete.
: 2irete. 6ar pot oricu s aflu, i!a rspuns i !a ndreptat spre u, dar fr
grab. R=
: Moentan nu fac niic, spuse el rece. "tept s fiu anga#at n arin n cur)nd.
: "r trebui s!o duci bine acolo.
: (oate. 6ru bun, bgciosule. .i nu te ai deran#a din nou. <!a s fiu acas.
M!a apropiat de u i!a desc%is!o. +ra nepenit #os, cci se uflase de ue$eala
oceanului. &)nd a reuit s!o desc%id coplet, !a uitat la el peste ur. Sttea cu oc%ii
str)ni, plini de!o furie ut.
: S!ar putea s ntorc, a $is. 6ar nu ca s sc%ib glue. &i fiindc a
descoperit ceva care trebuie discutat.
: "adar i nc%ipui c int, rspunse el violent.
: &red c te preocup ceva. " v$ut prea ulte fee la viaa ea ca s nu!i dau
seaa. S!ar putea s nu fie treaba ea. 6ar dac este, va trebui s a$v)rli pe u afar.
: &u plcere. 6ata viitoare adu pe cineva care s te duc acas. "sta n ca$ul c)nd ai s!
i spargi easta.
"poi, fr s!i pot da seaa de ce!a fcut!o, scuip pe covor n faa picioarelor.
M!a ocat. " avut ipresia c!a lepdat furnirul i i!a dat la iveal golnia. &a atunci
c)nd au$i o feeie aparent rafinat c ncepe s n#ure bir#rete.
: Salut, brbat bine i!a spus i l!a prsit. " nc%is ua, trebuind s!o trag cu for
dup ine i!a luat!o n #os pe aleea ce ducea la strad. " ras pe trotuar, uit)ndu! la
casa de peste dru.
r1ra o cas are cu perei de tencuial ro$ decolorai ntr!o nuan pastel i av)nd
decoraii de un verde trist la ferestre. "coperiul era din igle rotunde, aspre i ver$i. Ba de la
intrare era retras i n #urul tocului se afla un o$aic ulticolor. n fa se ntindea o ic
grdin de flori, situat n dosul unui gard #os de stuc cu un grila# de fier care ncepuse s
rugineasc din pricina ue$elii golfului. "lturi de cas se gsea un gara# pentru trei aini, cu o
u care se desc%idea n curte i cu o potec de beton ce ducea la o intrare lateral a casei.
(e st)lpul gardului era o plac de bron$ cu inscripia9 ,"lbert S. "lore, Medic/.
@n tip ce sttea i uita peste dru, &adillacul pe care l observase ai nainte
ddu colul, torc)nd ca o pisic, =apoi o apuc n #os pe strad. ncetini i @ncepu s fac o bucla
ca s aib loc s intre n gara#, apoi, a#ung)nd la conclu$ia c aina ea i sttea n cale, i
continu druul p)n la captul str$ii i ntoarse n spaiul larg din faa gardului de fier
ornaental. (arc ncet cu spatele n cel de!al treilea loc liber din gara#.
Tipul slab cu oc%elari de soare se ndrept spre cas, duc)nd o trus edical cu dou
)nere. 1a #utatea druului, ncetini i privi cu atenie. M!a ndreptat spre aina ea.
Oul a#unse n faa uii, o descuie i se uit din nou la ine peste ur.
M!a suit n &r8slerul eu i!a ras acolo fu)nd i ncerc)nd s iau o deci$ie, dac
erita s anga#e$ pe cineva care s!l urreasc pe 1aver8. &onclu$ia a fost c nu erita, cel
puin dup cu se pre$entau lucrurile deocadat.
1a o fereastr de la parter, de l)ng ua prin care intrase doctorul "lore, se icar
perdelele. O )n subire le trase de!o parte i!a $rit refle*ul luinii pe oc%elari. (erdelele
raser trase o vree, ,nainte de!a fi lsate s cad la loc.
M!a uitat pe strad la casa lui 1aver8. 6in po$iia n care afla, putea s vd c
veranda din spate avea trepte de len vopsit care duceau la o alee de beton n pant i la alte
trepte de beton care ddeau la poteca pavat din #osul ravinei.
" ai aruncat o privire locuinei doctorului "lore, ntreb)ndu! c)t l cunotea de
bine pe 1aver8. +ra probabil s!l cunoasc, casele lor fiind singurele n acea $on. 2iind ns
doctor, n!avea s!i spun niic despre el. &)nd !a uitat din nou, perdelele, nc%ise ai
nainte, se aflau acu coplet trase n lturi.
(artea din i#loc a ferestrei triple, acoperit ai nainte de perdele, nu avea plas de
)nari. 6octorul "lore privea din dosul ei, st)nd n picioare, cu o e*presie ncruntat. "
scuturat scruul igrii pe geaul ainii iar el s!a ntors brusc i s!a ae$at la birou. Sttea
eapn i rpia cu degetele pe birou. ntinse )na dup telefon, l atinse, apoi i retrase )na.
@i aprinse o igar i stinse c%ibritul cu un gest violent. "poi se apropie de fereastr i
ncepu s fi*e$e din nou.
1ucru interesant, ai ales fiindc era vorba de un doctor. 6octorii, n general, sunt
oaeni lipsii de curio$itate. &)nd i fac internatul, aud destule secrete ca s le a#ung toat
viaa. 6octorul "lore prea interesat de persoana ea. Mai ult c%iar, prea agasat.
" ntins )na ca s pornesc aina, c)nd ua casei lui 1aver8 se desc%ise, aa c!a
renunat, i !a lsat din nou pe spate. 1aver8 nainta grbit pe aleea din faa casei, arunc oV
privire pe strad i se ntoarse ca s intre n gara#. +ra brcat aa cu l v$use?. (e bra purta
un prosop din aterial aspru i un pled de pla#. " au$it ua de la gara# ridic)ndu!se, apoi
$gootul uii de la aina care se desc%idea i se nc%idea, apoi %)r)itul i tuea otorului ce
pornea. Maina urc strdua cu spatele, n tip ce un fu albicios ieea din eava de eapaent.
+ra o ain decapotabil ic i nosti, cu capota cobor)t i ls)nd s se vad prul lucios al
lui 1aver8 deasupra ei. (urta oc%elari de soare au$ani, cu brae albe. Maina cobor n trob
panta i fcu un pas de dans la col.
(lecarea lui nu preocupa. 6onul &%ristop%er 1aver8 era n dru spre Oceanul
(acific, ca s fac pla# i s le ofere fetielor un spectacol de care nu se puteau lipsi.
Mi!a concentrat din nou atenia asupra doctorului "lore. Corbea la telefon, de fapt
asculta, cu aparatul inut str)ns la urec%e, n tip ce fua i atepta. "poi se aplec nainte, ca
atunci c)nd reiei legtura, ascult din nou, nc%ise telefonul i scrise ceva pe un carnet. O carte
groas cu coperi galbene apru pe biroul luiQ o desc%ise pe la i#loc. n tip ce era ocupat cu
asta, arunc o alt privire rapid pe fereastr, direct la &%r8slerul eu.
'si ce cuta n cartea de telefon, se aplec peste ea, i nori ici i rapi$i de fu aprur
deasupra paginilor. Scrise ceva., pinse cartea de!o parte i nfac din nou telefonul. 2cu un
nur, atept, apoi ncepu s vorbeasc grbit, b))ind din cap i gesticul)nd cu igara n )n.
@i nc%eie conversaia i nc%ise telefonul. Se ls pe spate i rase g)nditor, cu privirea
aintit la birou, fr ns s uite s arunce o privire pe fereastr la fiecare #utate de inut.
"tept, iar eu l atepta la r)ndul eu fr s a vreun otiv. 6octorii dau ulte telefoane i
vorbesc cu o groa$ de lue. 6octorii se uit pe ferestrele lor, doctorii se ncrunt, doctorii i
e*pri nervo$itatea, doctorii au preocupri i i arat ncordarea. 6octorii sunt oaeni ca noi
toi, nscui s sufere i s se c%inuie cu lunga i trista lupt a vieii, ca toat luea.
6ar doctorul sta avea ceva n purtarea lui care !a intrigat. M!a uitat la ceas, a
%otr)t c venise vreea s n)nc ceva, aa c i!a aprins o nou igar i!a ras pe loc.
"u trecut ca cinci inute. "poi o ain verde ddu colul i cobori n vite$ strada n
pant. Se opri n faa casei doctorului "lore i antena ei nalt treur. Bn tip blond, v)n#os,
iei din ain i se apropie de ua casei doctorului "lore. "ps peW sonerie i se aplec s
aprind un c%ibrit de treptele de len. i nl capul i se uit peste dru la locul unde
afla.
, Ba se desc%ise i blondul intr n cas. O )n invi$ibil trase perdelele n biroul
doctorului "lore i caera se cufund n ntuneric. " ras pe locQ uit)ndu! la
cptueala.nnegrit a perdelelor. Minutele continuar s treac.
Ba de la intrare se desc%ise din nou i tipul voinic cobor agale treptele i iei pe poart.
Mv)rli ucul i i trecu )na prin p)r. 6du din ueri, i ciupi brbia i travers strada n
diagonal. (ai i sunau clar i rela*ai n tcerea str$ii. An dosul lui, perdelele din casa
doctorului "lore se icar din nou. 6e la fereastra lui, doctorul "lore privea scena.
O )n pistruiat i are apru pe arginea ferestrei ainii, alturi de cotul eu. O
figur lat, cu trsturi pronunate, i fcu apariia deasupra )inii. Tipul avea oc%ii de un
albastru etalic. M privi cu atenie i i se adres cu o voce aspr i ad)nc9
: "tepi pe cineva;
: <u tiu. 6e ce s atept;
: +u pun ntrebrile.
: "%a, deci sta e re$ultatul pantoiei.
: &are pantoi; M ainti cu o privire dur i direct. "vea oc%ii foarte albatri.
" fcut un sen cu igara spre casa de peste dru.
: + nervos, deci, i a dat un telefon. " c%eat poliia dup ce!a obinut nuele eu,
probabil de la "uto &lub, iar apoi l!a cutat n anuarul de adrese al oraului. &e se nt)pl;
: "rat!i. perisul de conducere. 1!a privit fi* la r)ndul eu.
: (oliitii nu!i ai arat insigna, sau e de!a#uns s se poarte brutal ca s fie identificai;
: 6ac!a s devin brutal, ai s!i dai singur seaa, aice. M!a aplecat, a ntors
c%eia de contact i a apsat pe accelerator. Motorul a nceput s earg.
: ntrerupe contactulL se rsti el violent i i puse piciorul pe scara ainii.
" ntrerupt contactul, !a lsat pe spate i l!a privit.
: &e naiba, ai c%ef s te scot cu fora din ain i s te a$v)rl n strad;
Mi!a scos portvi$itul i i l!a n)nat. Scoase copartientul de plastic, se uit la
perisul de conducere, apoi l ntoarse i e*aina certificatul de detectiv particular ce se afla n
spate. AA v)r dispreuitor la loc n portvi$it. " pus portvi$itul n bu$unar. Bg i el )na n
bu$unar i scoase o insign albastr i aurie de poliist.
: 6egaro, detectiv!locotenent, spuse el aspru i brutal.
: nc)ntat de cunotin, locotenente.
: 1as!o oart. Spune!i ai bine ce nv)rteti pe!aici, spion)nd casa lui "lore;
: <u!i spione$ casa, cu ai spus, locotenente. <!a au$it n viaa ea de doctorul
"lore i nu!i dau seaa ce otiv a putea avea s!i spione$ casa.
@ntoarse capul i scuip. "$i era $iua scuiptorilor.
: &e nv)rteti pe aici; <u ne plac oaenii care spionea$. <!ave aa ceva n orelul
nostru.
: Serios;
: 2oarte serios. "a c spune!i ce faci aici. 6ac nu, te duc la postul de poliie i afl
totul la interogatoriu. <u i!a rspuns.
: Te!au anga#at rudele ei; ntreb el brusc. " cltinat din cap.
: Bltiul care a ncercat s!o fac, a a#uns la pucrie, scupule.
: 2ac pariu c erita, a spus, cu condiia s g%icesc despre ce e vorba. &e!ai $is c!a
ncercat;
: " ncercat s!l anta#e$e, spuse el vag.
: -egret c nu tiu cu s!o fac, a spus. Mi se pare un o uor de anta#at.
: 'luele proaste n!au s te!a#ute.
: n regul. "scult, nu!l cunosc pe doctorul "lore, n!a au$it niciodat de el i nu
interesea$. " venit aici ca s!i vd un prieten i s adir privelitea. <!a fcut niic
altceva care te!ar putea interesa. 6ac nu eti uluit, %ai s erge la postul de poliie i s
luri lucrurile cu cpitanul de #gard.
@i ic greoi piciorul pe scara ainii i pru s aib ndoieli.
: <u tragi pe sfoar, nu!i aa; ntreb el ncet.
: Te asigur c nu.
: "tunci tipul la e ca icnit, spuse el deodat i se uit peste ur la casa de vi$avi. "r
trebui s vad un doctor. -)se ns fr c%ef. i cobor piciorul de pe scara ainii i i trecu
)na prin prul c)rlionat.
: &ar!te de aici, spuse el. <u ai clca n $ona noastr i n!ai s!i faci duani.
" pornit din nou aina. &)nd otorul ncepu s earg, a spus9
: &e ai face "l <orgaard; M privi fi*.
: l cunoti pe "l;
: Mda. " colaborat la o anc%et acu vreo doi ani. &)nd Sa* era eful poliiei.
: "l e n poliia ilitar. &e n!a da s fiu i eu, spuse el cu arciune. Se ndeprt,
apoi se ntoarse brusc pe clc)ie. &ar!te p)n nu r$g)ndesc, se rsti el. &alc apsat pe
strad i intr din nou pe poarta doctorului "lore.
" abreiat i a plecat. (e druul napoi la ora, i!a ascultat g)ndurile. Se icau
nervos, ca )inile doctorului "lore c)nd trgeau de arginile perdelelor.
@ntors la 1os "ngeles, a luat asa de pr)n$ i !a dus la biroul eu din &a%uenga
Building ca s vd ce scrisori priise. 6e acolo, i!a telefonat lui 7ingsle8.
: 1!a v$ut pe 1aver8, i!a spus. Mi!a relatat destule urdrii ca s conving c e
sincer. " ncercat s!l provoc niel, dar nu !a ales cu niic. Sunt nc tentat s cred c s!au
luat la ceart, c s!au desprit i c ai sper nc s se pace cu ea.
: "tunci trebuie s tie unde se afl &r8stal, $ise 7ingsle8.
: S!ar putea s tie, dar atunci n!are sens. "propo, i s!a nt)plat ceva ciudat pe strada
lui 1aver8. <u!s dec)t dou case acolo. &ealalt aparine unui doctor "lore. A!a relatat pe
scurt acea nt)plare ca ciudat.
7ingsle8 rase tcut o vree, apoi spuse9
: + vorba cuva de doctorul "lbert "lore;
: &%iar el.
: " fost doctorul lui &r8stal o vree. " venit la noi acas de ai ulte ori c)nd ea seK
c)nd &r8stal buse prea ult. Mi s!a prut c!i prea aator de in#ecii. <evasta luiK stai o clip
s!i aintesc. " da, s!a sinucis.
: &)nd s!a nt)plat asta; l!a ntrebat.
: <u ai in inte. 6e ult, cred. <!a avut relaii cu ei. &e!ai de g)nd s faci acu;
A!a spus c avea de g)nd s erg la (ua 1aIe, dei era ca t)r$iu ca s!o ai fac
acu.
Mi!a rspuns c avea nc destul tip i c n uni era o or n plus de luin a
soarelui.
A!a spus c!a neles i a nc%is telefonul.
San Bernadino se cocea i sclipea n $pueala dup!aie$ii. "erul era destul de fierbinte
ca s!i fac bici pe lib. " condus prin ora g)f)ind, !a oprit doar ca s cupr o
sticlu de >%isI8 n ca$ul c!a fi leinat nainte de!a a#unge la unte, iar apoi a pornit!o n sus
pe lungul dru p)n la &restline. 6up dou$eci de Iiloetri, oseaua ncepu s urce la o ie
cinci sute de etri, dar nici acolo nu era gro$av de rcoare. 6up patru$eci i cinci de Iiloetri
de condus pe unte a a#uns la nite pini nali i la X localitate nuit Bubbling Springs.
Orelul avea un aga$in i$erabil i o staie de ben$in, dar !a siit ca n rai. ncep)nd de
acolo a fost rcoare tot tipul.
Bara#ul de la (ua 1aIe avea santinele narate la fiecare capt i una la i#loc. (ria la
care a a#uns i!a cerut s nc%id geaurile de la ain ai nainte de!a trece digul. &a la o
sut de etri de dig, o fr)ng%ie cu supori de plut bara druul brcilor cu otor care s!ar fi
apropiat prea ult de dig. n afara acestor lucruri runte, r$boiul nu prea s fi afectat prea
ult (ua 1aIe.
Mai ulte canoe i icau v)slele pe apa albastr, brci cu otor se f))iau de ici!colo
iar alte brci de curse i artau arogana ca nite puti obra$nici, arunc)nd n aer #erbe de spu
i fc)nd vira#e brute. 2etele din brci scoteau ipete de veselie i i nuiau )inile n apa
lacului. n ura brcilor de curse, oaeni care pltiser doi dolari ca s obin un peris de
pescuit ncercau s aorti$e$e c%eltuiala sco)nd la suprafa c)te un pete obosit.
6ruul se continua pe l)ng o st)nc nalt de granit i cobora apoi ntr!o vale cu iarb
aspr, n care creteau irii, catifelue albe i purpurii, vineri, cldrue, ca i flori de deert.
(ini nali i galbeni cercetau cerul albastru. .oseaua cobora din nou la nivelul lacului i peisa#ul
se ania de fete n orturi bttoare la oc%i, cu plase de pr, batiste colorate, peruci, sandale cu
tlpi groase i olduri late i albe. Biciclitii se blbneau pe osea i uneori c)te un tip c!o utr
preocupat trecea v)rte# pe un otoscuter.
1a un Iiloetru i #utate de sat oseaua se unea cu un dru vicinal care suia n
serpentin pe unte. Bn anun pictat pe un len grosolan sub nurul oselei anuna9 ,2a>n
1aIe, la doi Iiloetri de aici/. (e pov)rniul p#iului Iiloetru i #utate se aflau csue
risipite peste tot, iar apoi niic. n cur)nd, un alt dru foarte strit se fcea din acesta cu un alt
anun, pe len aspru9 ,1ittle 2a>n 1aIe. 6ru privat. Trecerea inter$is/.
" ntors &%r8slerul pe acest dru i a naintat ncet i cu gri#, ocolind st)nci asive
de granit, i trec)nd apoi printr!un labirint de ste#ari, fagi i desiuri de flori slbatice, totul
cufundat n tcere. O gai cu creasta roie se roi la ine de pe o crac, o veveri do#eni
lovind furioas cu laba conul de pin pe care l inea, o ciocnitoare se opri din cercetarea
ad)ncurilor ca s!i arunce o privire cu un oc%i sticlos, pentru ca apoi s se ascund n dosul
poului i s spione$e cu cellalt. " a#uns la o poart nc%is, fcut din cinci sting%ii, i la
un alt anun.
@n dosul porii druul se continua n serpentin pentru alte c)teva sute de etri i brusc
a v$ut dedesubt un lac ic i oval, ascuns printre poi, st)nci i iarb slbatic, aseeni unei
picturi de rou, prins ntr!o frun$ ncovoiat. 1a captul lacului se ridica un dig de beton
nefinisat cu un parael)c de sfoar i cu un vec%i scripete la argine. "lturi se afla o ic
barac din len de brad cu scoara nc pe el.
6incolo de lac, departe dac o luai pe dru, dar aproape dac ergeai pe dig, se afla o
caban are de len de brad rou, doin)nd lacul iar ai ncolo, alte dou cabane, coplet
separate. Toate trei erau ncuiate i tcute, cu perdelele trase. &abana are avea #alu$ele
portocalii i o fereastr desprit n douspre$ece oc%iuri, cu vedere spre lac. V
1a captul opus al lacului din direcia digului se afla ceva ce sena cu un ic ponton i
un pavilion de u$ic. Bn anun pe len curbat i scris cu litere albe te infora c aici era
,6oeniul 7ilIare/. "nunul nu avea sens n aceste pre#urii, aa c tn!a cobor)t din
ain i!a apucat!o spre cabana cea ai apropiat. 6e undeva din dosul ei i!a parvenit
$gootul unei securi ce sprgea lene.
" btut tare n u. Mgootul ncet. O voce strig ceva de undeva. M!a ae$at pe o
st)nc i i!a aprins o igar. (ai rsunar din dosul cabinei, pai neregulai. Bn brbat cu o
utr aspr i brunet la fa apru in)nd n )n o secure cu dou tiuri.
+ra un o bine cldit i nu foarte nalt, care c%iopta, trg)nd piciorul drept i descriind
cu el un arc ic. Brbia ntunecat era nebrbierit, oc%ii albatri priveau fer iar prul albit i
se ridica n bucle peste urec%i i avea are nevoie s fie tuns. (urta pantaloni albatri din bubac
gros i o ca de un albastru desc%is, ls)nd s se vad un g)t uc%iulos i bron$at. n colul
gurii i at)rna o igar. Mi se adres cu o voce dur i %otr)t, de o de la ora.
: &e doreti;
: 6onul Bill &%ess;
: &%iar el.
M!a ridicat, a scos din bu$unar scrisoarea lui 7ingsle8 i i!a dat!o. &lipi la citirea ei,
apoi intr blbnindu!se n cas i iei cu oc%elari pe nas. &iti nota cu gri# i apoi o reciti. O
v)r n bu$unarul de la piept i i ntinse )na.
: nc)ntat de cunotin, donule Marlo>e. <e!a dat )na. "vea o )n ca o
eng%in.
: 6orii s vedei locuina donului 7ingsle8; C!o art cu plcere. Sper c n!o vinde,
pentru nuele lui 6une$euL M privi atent i art cu degetul dincolo de lac.
: S!ar putea s!o v)nd, a spus. Totul e de v)n$are n &alifornia.
: "vei are dreptate. "sta!i casa lui, din brad rou. + cptuit cu pin noduros, are
acoperi de gresie, o fundaie i o verand de piatr, caer de baie, i closet, #alu$ele de #ur!
pre#ur, cin are, sob de ulei n doritorul are 5 i v asigur c ai nevoie de ea privara
i toana 5 ain d gtit cu ga$e i lene, totul de cea ai bun calitate. " costa vreo opt ii
de dolari i asta e foarte ult pentru o caban 1 unte. "re i re$ervorul de ap sus pe deal.
: &e se nt)pl cu luina electric i telefonul; a ntrebat ca s fiu aabil.
: 2irete, are luin electric. 6ar nu i telefon. <u po?? obine telefon ast$i. 6ac
reueti, te cost o groa$ de bani c s trag firele p)n aici.
M privi cu oc%ii lui albatri feri i i!a ntors privirea. n ciuda nfirii lui sntoase,
avea aerul c bea. "vea o piele lucioas i ngroat, vene foarte vi$ibile i un licr viu n oc%i.
: 1ocuiete cineva acolo; a ntrebat.
: <u. 6oana 7ingsle8 a fost aici acu c)teva spt)ni. " cobor)t la ora. Se poate
ntoarce n orice clip. 6onul 7ingsle8 n!a spus niic despre asta;
" prut surprins.
: 6e ce; 6oana 7ingsle8 ine de caban;
Se str)b, apoi i relu e*presia de ai nainte i i$bucni n r)s. -)sul lui suna ca un
rateu de tractor. Sfr)a tcerea pdurii.
: 1a naiba, ce glu gro$avL spuse el g)f)ind. ,Pine deK/ Scoase un alt %o%ot de r)s
i i nc%ise gura ca o curs de aniale.
: Mda, e o locuin fruoas, $ise el privindu! atent.
: "re paturi confortabile; l!a ntrebat. Se aplec nainte i $)bi.
: &u i!ar plcea s te pocnesc; spuse el. 1!a privit irat.
: M te c n!a neles glua. <u tiu ce vrei s spui.
: 6e unde vrei s tiu dac sunt confortabile; se rsti el, aplec)ndu!se niel ca i cu s!
ar fi pregtit s!i trag un pun, dac ar fi reuit.
: <u tiu de ce n!ai ti, a spus. 6ar n!a s insist. (ot s aflu singur.
: Mda, rspunse el suprat. &red c sunt nc n stare s iros un poliist c)nd vd unul.
" #ucat leapa cu ei n fiecare stat din ara asta. <!ai dec)t s te duci draculuiL &a i 7ingsle8L
"adar a anga#at un detectiv ca s vin aici i s vad dac!i port pi#aalele. "scult, tipule, a
eu un picior eapn, dar feeile pe careK
A!a ntins )na cu sperana c n!avea s i!o sulg din ueri i s!o arunce n lac.
: <u !ai neles, i!a spus. <!a venit aici ca s!i spione$ viaa aoroas. <!a
v$ut!o niciodat pe doana 7ingsle8. (e donul 7ingsle8 l!a v$ut pria oar a$i!diinea.
&e se nt)pl cu duneata;
@i ls privirea n #os i i frec dosul )inii de gur, ca i cu ar fi dorit s!i fac ru.
"poi i ntinse )na, i!o str)nse solid, o desclet i se uit fi* la degete. 6egetele i treurau
uor.
: i pare r)u, donule Marlo>e, spuse el ncet. " but asear i sunt foarte a%ur.
Sunt aici de!o lun i a a#uns s vorbesc de unul singur. <u tiu ce s!a petrecut cu ine.
: &re$i c o duc poate a#uta;
@i concentra privirea asupra ea i oc%ii i sclipir.
: "i ceva de but;
" scos sticla de >%isI8 din bu$unar i i!a ntins!o ca s poat vedea etic%eta verde de
pe dop.
: <u!i erit soarta, spuse el. Mu c n!o erit. "teapt s!aduc nite pa%are sau poate
vrei s intri n cas;
: i place aici. "dir privelitea.
@i $v)cni piciorul eapn i intr n caban de unde se ntoarse cu nite p%rele. Se ae$
l)ng ine. Mirosea a transpiraie uscat.
" deurubat dopul de etal i i!a turnat o duc bun i ie una ai ic. " ciocnit
i a but. (lib alcoolul pe lib i un $)bet slab i nsenin puin faa.
: 'ro$av butur, spuse el. <u tiu de ce sunt aa de nervos.
Te!apuc pandaliile aici de unul singur. 2r ali oaeni, fr nici un prieten apropiat,
fr car o nevast. Se opri i privi pie$i.
: Mai ales fr nevast.
" continuat s uit la apa albastr a lacului. 6e sub o st)nc de deasupra lacului a
v$ut un pete care descrise o traiectorie de luin iar apoi una de ondulaii tot ai ari pe ap.
O bri$ uoar ic v)rfurile bra$ilor cu un sunet de val delicat.
: M!a prsit, spuse el ncet. M!a prsit acu o lun. 1a 1N iunie, ntr!o vineri. <!a s
uit $iua aceea.
" tresrit, dar asta nu !a piedicat s!i ai torn o duc de >%isI8 n pa%ar. Cineri
1N iunie era $iua c)nd doana &r8stal 7ingsle8 era ateptat la o petrecere n ora.
: Sunt sigur c nu te interesea$, spuse el. n oc%ii lui de un albastru decolorat lucii
dorina de a discuta despre ple'area soiei c)t se putea de siplu.
: + un lucru care nu privete, a rspuns. 6ac ns asta are s te fac fericitK
6du din cap violent.
: 6oi oaeni se nt)lnesc pe o barc ntr!un parc, spus el, i ncep iediat s vorbeasc
despre 6une$eu. "i observat asta; Oaeni care altinteri nu discut despre 6une$eu nici cu
cei ai buni prieteni.
: .tiu asta, a $is. Bu i se uit peste lac.
: +ra o fiin inunat, spuse el ncet. &a rea de gur uneori, dar o fiin inunat.
Muriel i cu ine ne!a ndrgostit la pria vedere. " nt)lnit!o la un bar n -iverside, acu
un an i trei luni. <u era genul de bar n care te!ai atepta s nt)lneti o fat ca Muriel, dar aa s!
a nt)plat. <e!a cstorit. " iubit!o. 6ar a fost prea ticlos ca s fiu cinstit cu ea.
M!a tras ling el ca s!i art c era nc acolo, dar n!a vorbit de tea de!a nu rupe
vra#a. " ras cu pa%arul neatins n )n. i place s beau dar nu atunci c)nd oaenii
folosesc drept #urnal inti. &ontinu trist9
: .tii ns ce se nt)pl n cstorii, n orice cstorie. 6up o vree, un o ca ine,
un terc%ea!berc%ea ca ine, vrea s aib i alte feei. (oate c!i ur)t, dar n!a ce!i face.
M privi i i!a rspuns c!a ai au$it aceast prere.
6du pe g)t i cel de!al doilea pa%ar. A!a dat sticla. O gai $bura ntr!un brad, srind de
pe o crac pe alta, fr s dea din aripi sau s se opreasc pentru a!i recpta ec%ilibrul.
: Mda, $ise Bill &%ess. Toi oaenii tia sipli de pe aici sunt ##e #utate icnii, i eu
le ure$ e*eplul. Bit!te la ine, a aici un aran#aent gro$av, nu pltesc c%irie, o pensie n
fiecare lun, #utate din econoii n certificate de r$boi, cstorit cu o blond nosti, cu nu
ve$i n fiecare $i, iar pe de alt parte !a prostit i. nu!i ai dau seaa de ce se nt)pl. M
leg de astfel de feei. 2cu un sen clar cu )na n direcia cabanei de pini roii de dincolo de
lac. 1enul ncepuse s devin de un rou nc%is n luina t)r$ie a dup!aie$ii. &%iar acolo, n
faa casei, spuse el, c%iar sub ferestre, cu o da infect, care nu nsean niic pentru ine.
6oane, ce proti pot fi unii oaeniL
Bu i cel de!al treilea pa%ar i ae$ sticla pe o st)nc?. i scoase o igar din bu$unarul
cii, aprinse un c%ibrit pe ung%ia degetului are i ncepu s pufie repede. " respirat n
tcere, ca un sprgtor n dosul unei perdele.
: 1a dracu, $ise el, ai crede c dac ar trebui s alerg dup alte feei, ar trebui cel puin
s n!o fac pe l)ng cas, i ai ales s caut un alt tip. 6ar daele din ora nu sunt nici car
diferite. &ea cu care !a n%itat e tot blond ca Muriel, aceeai talie i acelai gabarit, cu oc%ii
aproape de aceeai culoare. 6ar te asigur c e foarte diferit. + nosti, nici vorb, dar nu ai
nosti ca cele ai ulte dae, i nici car pe #utate at)t de drgu ca nevast!ea. ntr!o
diinea, era ocupat s ard gunoiul i i vedea de treab, ca de obicei. Aar daa asta apare
la ua din spatele casei, ntr!o pi#aa transparent, de puteai s!i ve$i sf)rcul ro$ al sinilor. .i i
spune cu vocea ei lene i vulgar9 ,0ai s bei ceva, Bill, nu ai uncii aa de ult ntr!o
diinea aa de fruoas ca asta/. Aar eu, are aator de!o butur duc la ua de la
buctrie i iau butura. "poi o alta i o alta i iat! n cas. .i cu c)t apropii de ea, cu at)t
oc%ii ei devin ai bietori. Se opri i privi direct.
: M!ai ntrebat dac paturile din cas sunt confortabile i !a suprat. <u cred c!ai
vrut s insuli. "t)t c i!a aintit de prea ulte lucruri. Mda, patul n care a fost era
confortabil.
Se opri din nou din vorbit i cuvintele plutir n aer. "poi c$ur ncet, ls)nd tcere n
ura lor. Se aplec s ia sticla de pe st)nc i se uit fi* la ea. (rea c de$bate ceva. S%isIul
c)tig, ca ntotdeauna. Bu din nou, o ng%iitur laco, lung, apoi nuruba str)ns dopul, ca i
cu gestul ar fi avut o senificaie. 1u o pietricic i o arunc n lac.
: M!a ntors acas pe dig, spuse el ncet i cu o voce ngroat de alcool. M!a siit
ca un nou!nscut. " scpat fr nici un risc. Oaenii ca ine se pot nela asupra unor fleacuri,
nu!i aa; +i bine, !a nelat c)nd a cre$ut c nu risc niic. M!a nelat ru de tot. "
ascultat!o pe Muriel vorbind, fr ca car s ridice vocea. Mi!a spus ns lucruri despre ine pe
care nu le!a tiut niciodat. Mda, n!a riscat niic.
: "a c te!a prsit, a spus c)nd el a tcut.
: n aceeai noapte. <!a fost nici car aici. M!a siit aa de prost, nc)t n!a
reuit s nu bt. " srit n 2ordul eu, i !a dus n partea de nord a lacului i !a
ncurcat cu nite pctoase ca ine, i !a btat cri. "sta nu i!a fost de nici un folos. (e
la ora patru diineaa, !a ntors acas i Muriel plecase, i fcuse baga#ele i plecase, nu!i
lsase dec)t o not pe birou i nite cre? de fa pe pern.
Scoase o bucat de %)rtie u$at dintr!un portvi$it i$erabil i i!o.ddu. <ota era scris
cu creionul pe %)rtie albastr liniat, scoas dintr!un caiet. Aat cuprinsul9 ,i pare ru, Bill, dar
prefer s rrior dec)t s continui s ai triesc cii tine. Muriel/.
A!a dat!o napoi.
: &e!i acolo acu; a ntrebat, art)nd cu privirea peste lac.
Bill &%ess lu o pietricic plat i ncerc s!o arunce pe suprafaa lacului, dar piatra refu$
s sar.
: <u!i nieni. .i!a fcut baga#ele i!a plecat i ea n aceeai noapte. <!a ai v$ut!o.
.i nici nu vreau s!o ai vd. 6e!o lun n!a ai au$it niic despre Muriel, nici car un
cuv)nt. <!a nici cea ai vag idee unde e. (oate c!a gsit pe altcineva. Sper c se poart ai
bine cu ea dec)t a fcut!o eu.
Se scul, scoase c%eile din bu$unar i le scutur.
: "adar, vrei s ergi dincolo i te uii la casa lui 7ingsle8. <u vd de ce nu. Ai
uluesc c!ai ascultat roanul eu ieftin. i uluesc i pentru butur. 1u sticla i i!o
ddu cu ce ai rsese nuntru.
" cobor)t panta p)n la alul lacului i la v)rful strit al digului. Bill &%ess i arunc
piciorul eapn n faa ea, in)ndu!se de paral)cul de fr)ng%ie susinut de bare de fier. 1a un
oent dat, apa lacului acoperi suprafaa digului cu valuri ici i lenee.
: " s ridic digul )ine diinea, i spuse el peste ur. 6e!asta ave acest
scripet. O copanie cineatografic l!a instalat acu c)iva ani. "u fcut un fil aici. Micul
ponton de la cellalt capt al lacului e tot opera lor. Mai tot ce!au construit s!a dr)at c)nd s!a
terinat filatul i!a fost luat, dar 7ingsle8 i!a convins s lase pontonul i scripetele. 6au locului
un fel de culoare local.
1!a urat pe nite trepte ari i grele de len p)n la pragul cabanei lui 7ingsle8.
6escui ua i a intrat n tcerea cald. &aera nc%is devenise fierbinte. 1uina care strbtea
prin #alu$elele lsate lsa dungi subiri pe duuea. &aera de toate $ilele era lung i cu un
aspect vesel, av)nd pe #os covoare esute de indieni, obil grea pentru cabane de unte, cu
buci de etal la nc%eieturi, perdele de bubac cu flori, o duuea de sc)nduri, o ulie de
lpi, i un bar n colul caerei, cu scaune rotunde alturi. Odaia era curat, n ordine i nu
prea s fi fost abandonat n are grab.
" intrat n doritoare. 6ou dintre ele aveau paturi de o persoan, iar cel de!al treilea
un pat dublu cu o cuvertur cre, cu un desen ov cusut n estur. "cesta era doritorul?
principal, spuse Bill &%ess. (e o su din len vopsit se gseau diferite articole de toalet.i
alte accesorii eailate ntr!un verde!#ad, sau n oel ino*idabil, ca i un sortient de cosetice.
Mai ulte cutii de cre de fa aveau pe ele arca aurie i ondulat a capaniei 'illerlain. Bn
ntreg perete al ncperii era un dulap de %aine ale crui ui se icau pe ine. " pins una din
ele i!a aruncat o privire scurt nuntru. (rea plin de roc%ii n stilul celor ce se poart n
staiunile de unte. Bill &%ess privi acru n tip ce le pipia. " pins ua la loc i!a
desc%is sertarul de pantofi de. dedesubt, nuntru se aflau cel puin ase perec%i de pantofi ce
preau noi. " pins sertarul la loc i i!a ndreptat spatele.
Bill &%ess sttea crcnat n faa ea, cu brbia nainte i cu )inile lui noduroase pe
olduri.
: .i de ce, rog ai vrut s te uii la lucrurile astea de da; ntreba el furios.
: " otivele ele, i!a rspuns. 6e pild, doana 7ingsle8 nu s!a dus acas c)nd a
plecat de aici. Soul n!a ai v$ut!o din $iua aceea. <u tie unde se afl.
@i ls s!i cad )inile i apoi ncepu s le nclete$e ncet.
: "adar, eti poliai, repe$i el. (ria ipresie e ntotdeauna corect. " ncercat s
conving c nu eti. 6oane, ce prostie a fcut c)nd !a destinuit. M pl)ng tot tipul.
&e dobitoc suntL
: Sunt n stare s pstre$ confidenele ce i se fac, i!a spus i a trecut pe l)ng el n
buctrie.
@nuntru se gsea o sob are n verde i alb, o c%iuvet de len de pin lcuit galben iar
pe veranda din spate un ncl$itor de ap autoat. 6e cealalt parte a buctriei se afla o caer
de luat asa de diinea, destul de vesel, plin de ferestre, cu o as i scaune scupe din
aterial plastic. -afturile aveau un aer nosti, fiind pline de farfurii colorate, pa%are i de un
serviciu de farfurii de cositor.
Totul era n perfect ordine. <ici ur de cni urdare, farfurii pe arginea c%iuvetei,
pa%are cu ru# pe argine sau sticle goale de alcool. <ici ur de furnici sau de ute. Andiferent
de viaa ei destrblat, doana 6erace 7ingsle8 reuea s triasc ordonat, fr s lase n ur
o i$erie boe.
M!a ntors n caera de toate $ilele, a ieit pe veranda din fa i l!a ateptat pe Bill
&%ess s ncuie. &)nd a terinat i s!a ntors spre ine cu un r)n#et pe bu$e, i!a spus9
: <u i!a cerut s!i storci inia n faa ea, dar nici n!a ncercat s te opresc.
7ingsle8 nu e ca$ul s tie c nevast!sa i!a fcut avansuri, afar de ca$ul c e ceva ai serios
dec)t apare la pria vedere.
: S te ia dracu, spuse el cu r)n#etul nc pe bu$e.
: 2oarte bine, s ia dracu. Aa spune, ar fi cu putin ca soia duitale i soia lui
7ingsle8 s fi plecat preun;
: <u neleg ce vrei s spui, $ise el.
: 6up ce!ai plecat s!i neci neplcerile n alcool, s!ar fi putut s se fi luat la ceart i
pe ur s se fi pcat i s fi pl)ns una pe urul celeilalte. 6up aceea, doana 7ingsle8 ar
fi putut s!o duc pe soia duitale cu ea #os, n ora. Muriel trebuie s fi avut un i#loc de
transport.
Suna ridicol, dar el o lu n serios.
: <ici vorb. Muriel n!avea obiceiul s pl)ng pe urul ninui. <u tia s pl)ng. Aar
dac ar fi avut c%ef s pl)ng pe urul cuiva, n!ar fi ales!o pe cocota asta. Aar n ce privete
transportul, avea un 2ord al ei. <u tia s conduc aina ea din cau$ c transisia e pe partea
opus ca s a#ute la piciorul eu eapn.
: Mi!a trecut ideea asta prin inte, a spus.
: 6ac i ai trec i alte idei ca astea, las!le s treac, a rspuns el.
: (entru un o care i povestete viaa unui necunoscut eti foarte sensibil, a $is.
2cu un pas spre ine.
: Crei s faci un ca$ din asta;
: "scult, aice, a spus. M c%inui s!i spui c eti n fond un o cusecade. Crei
s!i dai o aria de a#utor;
-espir ad)nc o clip, apoi i ls s!i cad )in)le pe l)ng trup cu un gest resenat.
: "%, vd c ai sunt n stare s distre$ pe cineva dup!aia$. Crei s te ntorci pe
l)ng lac;
: 2irete, dac te ine piciorul, a spus.
: M!a inut deseori ai nainte.
" pornit!o unul alturi de cellalt, prieteni din nou. (rietenia avea s in probabil vreo
cinci$eci de etri. 6ruul era larg c)t s treac o ain pe el i se ntindea deasupra lacului,
erpuind printre st)nci nalte. (e la #utatea druului p)n la cellalt, a $rit o alt csu
cldit pe st)nc. &ea de!a treia caban se afla dincolo de capul lacului pe un petec de p)nt la
nivelul solului. "bele case erau ncuiate i aveau aerul c sunt nelocuite de ult.
6up c)teva inute, Bill &%ess spuse9
: "cea da infect a disprut aadar;
: "a se pare.
: +ti poliist sau detectiv particular;
: 6oar detectiv particular.
: 6eci a ntins!o cu altul;
: Mi se pare posibil.
: Sigur c!a fcut!o. <ici vorb. 7ingsle8 ar fi trebuit s!i dea seaa. <evast!sa avea o
groa$ de prieteni.
: "ici sus; <ii!i rspunse.
: Bnul din ei se nuea cuva 1aver8;
: <!a de unde s tiu, $ise el.
: <u!i nici uri secret n ce!l privete pe el, a spus. <evasta lui 7ingsle8 i!a triis
soului o telegra din +l (aso spun)ndu!i c ea i 1aver8 treceau grania n Me*ico. " scos
telegraa din bu$unar i i!a ntins!o. B)#b)i dup oc%elari n bu$unarul de la ca i se opri
ca s!o citeasc. "(Ui i!U ddu napoi i se uit lung peste lacul albastru.
: "sta!i o confiden ca s!i uluesc pentru unele din lucrurile pe care i le!ai
destinuit, i!a spus.
: 1aver8 a fost aici o dat, $ise el ncet.
: -ecunoate c!a v$ut!o acu c)teva luni, probabil aici la caban. (retinde c de!atunci
n!a ai v$ut!o. <u ti dac s!l crede. <u e*ist nici un otiv ca s!o face, i nici un otiv
ca s n!o face.
: "adar, nu!i cu el acu;
: "a $ice el.
: <u cred c daa i!ar pierde tipul cu astfel de detalii inore cu ar fi cstoria,
spuse el sobru. O lun de iere n 2lorida e ai pe gustul ei.
: S 6ar nu!i poi da nici un fel de inforaie e*act, nu!i aa; <!ai v$ut!o c)nd a
plecat i nici n!ai au$it ceva care ar putea fi adevrat.
: <u, $ise el. .i daca!a ti ceva, nu cred c!a spune. Sunt un ticlos, dar nu prete$ la
aa ceva.
: i uluesc c cel puin ai ncercat, a spus.
: <u!i datore?$ niic, spuse el. 6u!te la dracu, preun cu toi tia care vin s
scoroneasc.
: Cd c!o iei de la nceput, a $is.
" a#uns la captul lacului. 1!a lsat a?colo i a pit pe icul ponton. M!a spri#init
de balustrada de len de la cap i!a v$ut c pavilionul de u$ic nu era altceva dec)t doi
perei proptii unul de altul, ntr!un ung%i ndreptat spre dig. (e perei at)rnau un acoperi de vreo
ai$eci de centietri, ca o creast. Bill &%ess se apropie i se aplec i el pe balustrad.
: "sta nu nsean c nu vreau s!i uluesc pentru >%isI8, $ise el.
: Mda. Sunt peti n lac;
: <ite pstrvi ec%eri. <!au ai adus peti noi. (escuitul nu atrage prea ult.
<u!i bat capul cu petii. i, pare ru c !a enervat din nou.
" r)n#it i !a aplecat peste balustrad i !a uitat n apa ad)nc, linitit. &)nd te
uitai n ad)ncul ei era verde. n ad)ncii se petrecu un fel de icare i o for ver$uie i rapid
se ic prin ap.
: "sta e btr)nul, $ise Bill &%ess. "r trebui s!i Pie ruine c s!a ngrat aa de ult.
@n fundul apei se vedea ceva ce aducea a duuea. <u i!a dat seaa la ce folosea. 1!
a ntrebat pe Bill.
: " fost un debarcader acolo ai nainte de!a se construi digul. "u ridicat nivelul apei,
aa c debarcaderul a ras la doi etri sub lac.
O barc cu fundul plat era legat cu o fr)ng%ie u$at de un st)lp al pontonului. Sttea pe
ap aproape neicat. "erul era cal, plcut i nsorit i avea o tcere pe care n!o gseti la
ora. " fi fost n stare s stau acolo ore ntregi fr s fac ceva i s uit totul despre 6erace
7ingsle8, soia lui i aicii ei.
1)ng ine avu loc o icare brusc i Bill &%ess spuse9
: Bit!te acoloL cu o voce care suna ca un tunet. 6egetele lui tari se nfipser n braul
eu p)n c)nd a nceput s supr. Se aplecase ult peste balustrad i se uita n ad)ncul
lacului, ca un nebun, alb la fa cit i ngduia bron$ul de v)nt. M!a uitat n ap preun cu el,
privind lacul la arginea podelei scufundate.
1a arginea acestei suprafee de len, n ap se agit lene ceva, intr)nd i ieind din
be$na fundului, e$it)nd i oscil)nd nainte i napoi sub podea.
"cel ceva sena ult prea ult cu un bra oenesc.
Bill &%ess i ndrept trupul cu o icare rigid. Se ntoarse fr s fac $goot i o
apuc pe ponton. Se aplec peste o grad de pietri i i trase rsuflarea. ')f)itul lui a#unse
p)n la ine. 1u un bolovan, l ridic la piept i se ntoarse cu el pe ponton. Bolovanul putea s
at)rne cinci$eci de Iilograe. Muc%ii g)tului i se reliefau ca nite fr)ng%ii sub pielea lui ntins
i bron$at. i ncletase dinii i respir uiertor printre ei.
"#unse la captul pontonului, i recapt ec%ilibrul i ridic n sus bolovanul. -ase o
clip cu el n aer, uit)ndu!se la ad)ncie i calcul)nd. Bn sunet de durere i iei de pe bu$e,
corpul i se aplec nainte, proptindu!se de balustrad, i bolovanul c$u n ap.
"pa ne!a udat pe a)ndoi. Bolovanul c$use drept la fund, cu preci$ie, dar lovise
arginea duuelei scufundate c%iar n locul unde v$use acel lucru balans)ndu!se nainte i
napoi.
O clip, apa se agit confu$, apoi valurile se destinser n deprtare, devenind tot ai ici
i ls)nd doar cu o ur de spu la i#loc. Se au$i un $goot surd, ca al lenului care se
sparge sub ap, un sunet ce prea s ne parvin ult dup ce se produsese. O platfor putred i
vec%e slt brusc din ap, i scoase afar o parte dintr!un col ascuit i se prbui la loc cu o
plescitur, pentru ca s se ndeprte$e apoi de noi.
"d)ncurile se lipe$ir din nou. &eva se ica acolo, ceva care nu era o plan. Se ridic
lent, cu o nepsare infinit i, lene, ceva lung, ntunecat i rsucit, care se rostogolea alene n
ap n tip ce urca. "#unse cu uurin, i fr nici o grab la suprafa. " v$ut l)na nuiat
de ap i nnegrit, a unei #ac%ete ai neagr dec)t cerneala i o perec%e de pantaloni. " v$ut
pantofi i ceva ce se ica oribil ntre pantofi i aneta pantalonilor. " v$ut o as de p)r
blond i lipit pe cap r)n)nd n suspensie o clip n ap, ca un fel de efect cutat, iar apoi
prbuindu!se ntr!o alt saraband de icri.
"cel lucru se ai rostogoli o dat n ap i un bra iei puin deasupra iar braul se terin
cu o )n uflat, )na unui onstru. "poi, apru faa. O as descopus, uflat, cenuie
i alb, fr trsturi, fr oc%i i fr gur. O as de coc cenuie, un coar cu pr oenesc
pe el.
(e ceea ce fusese odinioar g)tul se afla un colier greu de pietre ver$i, pe #utate
ngropate n carne, pietre ari, nefinisate i inute la un loc de ceva care sclipea.
Bill &%ess nfac balustrada i nc%eieturile )inii lui preau oase lustruite. ,!
: MurielL strig el cu o voce nfundat. 6une$eule, e MurielL
Cocea lui prea s vin de foarte departe, de peste deal, prin tcerea dens a poilor.
@n dosul ferestrei cabanei de len se vedea un capt al biroului plin de dosare prfuite.
(artea de sus a uii de sticl avea pe ea scris cu litere negre co#ite9 ,.eful poliiei. .eful
popierilor. (rocuror. (oliistul oraului. &aera de coer/. Bn anun de la BSO1 i o
eble de la &rucea -oie erau lipite pe gea n colurile de #os.
" intrat. ntr!un col se afla o sob burtoas, iar ntr!altul un birou cu cilindru, n dosul
caerei de priire. (e $id at)rna o %art are, albastr a regiunii i alturi de ea o planet cu
patru agtori, dintre care una inea un ipereabil #erpelit. (e arginea biroului, alturi de
dosarele prfuite, se aflau obinuitele tocuri stricate, sugative u$ate i o sticl urdar de
cerneal groas. Midul din fund, de l)ng birou avea nuere de telefon scrise apsate, care aveau
s r)n acolo c)t va e*ista peretele.
1a birou sttea un brbat ntr!un fotoliu de len cu picioarele din fa i din spate fi*ate
pe o sc)ndur? lat, ca nite sc%iuri. O scuiptoare, destul de are ca s pui un furtun n ea, se
spri#inea de piciorul drept al brbatului. Oul purta pe cap o plrie Stetson, ptat de sudoare,
iar )inile lui ari i fr pr erau ncletate confortabil pe burt, deasupra unei perec%i de
pantaloni IaIi care se subiaser de at)ta splat. &aa i se asorta cu pantalonii, at)t c era i
ai decolorat. +ra nc%eiat str)ns la nasturi p)n la g)tul gros i fr a fi podobit cu o
cravat. (rul i era de un cafeniu spre gri, ai puin la t)ple unde avea culoarea $pe$ii vec%i.
Sttea spri#init ai ult pe oldul st)ng, pentru c din fundul bu$unarului drept ieea tocul unei
are de calibrul HO, ce i intra n spatele asiv. Steaua de pe bu$unarul st)ng avea un col ndoit.
"vea urec%i ari, oc%i prietenoi iar flcile i estecau ncet, pr)nd la fel de prie#dios
ca o veveri i ult ai puin nervos ca ea. Mi!a plcut nfiarea lui. M!a spri#init de
arginea biroului, !a uitat la el, el s!a uitat la ine, a dat din cap i a scuipat o groa$ de
tutun de estecat n scuiptoarea de l)ng picior. Tutunul fcu un $goot ur)t, ca ceva care cade
n ap.
Mi!a aprins o igar i !a uitat dup o scruier.
: 2olosete duueaua, fiule, $ise brbatul asiv i prietenos.
: 6uneata eti eriful (atton;
: (oliist i erif. Andiferent de legea de aici, eu o repre$int. n orice ca$, suna la alegeri.
6e data asta, doi biei buni candidea$ potriva ea i s!ar putea s pierd. Slu#ba preuiete
opt$eci de dolari pe lun i include cas, len de foc i luin electric. <u!i de dispreuit n
aceti uni vec%i.
1 Bnited Service Organi$ation. "sociaie care s!a ocupat de soldaii aericani n concediu
sau nainte de plecarea pe front 3n.tr.4.
: <ieni n!are s te nving n alegeri, a spus. "i s ai o groa$ de publicitate.
: Serios; ntreb el indiferent i oc%i din nou scuiptoarea.
: 6a, dar cu condiia ca #urisdicia duitale s se ntind i asupra lui 1ittle 2a>n 1aIe.
: 1ocuina lui 7ingsle8. Te deran#ea$ ceva acolo, fiule;
: + o feeie oart n lac.
"sta l!a $druncinat ru. .i!a descletat )inile i s!a scrpinat dup urec%e. S!a ridicat n
picioare, apuc)nd braele fotoliului, i d)ndu!i un ut n spate. O dat n picioare, a v$ut c era
un brbat voinic i dur. 'rsiea lui era doar bun!dispo$iie.
: + cineva pe care!l cunosc; se interes el nelinitit.
: Muriel &%ess. Bnuiesc c o cunoti. + nevasta lui Bill &%ess.
: Mda, l cunosc pe Bill. Cocea i se nsprise puin.
: "rat a sinucidere. " lsat o not care sun de parc ar fi plecat doar de acas. <u!i un
spectacol plcut cu arat. " stat n ap ult tip, vreo lun, #udecind dup pre#urri.
Se scarpin dup urec%ea cealalt.
: 6espre ce pre#urri e vorba; Oc%ii lui cercetau ncet i cal, dar cercetau.
<u prea deloc grbit s dea alara.
: S!au certat acu o lun. Bill s!a dus n partea de nord a lacului i!a lipsit de acas
c)teva ore. &)nd s!a ntors, ea plecase. <Wa ai v$ut!o de atunci.
: neleg. .i duneata, fiule, cine eti;
: M nuesc Marlo>e. Sunt din 1os "ngeles i a venit ca s uit la proprietate. "
avut un bilet de la 7ingsle8 pentru Bill &%ess. Bill !a condus n #urul lacului i!a ers p)n la
icul ponton cldit de cineati. Sttea aplecai peste balustrad i ne uita n ap, c)nd ceva
care arta a bra ne!a fcut sen de sub o plan scufundat l)ng vec%iul debarcader. Bill a
aruncat cu un bolovan are n ap i corpul a ieit la suprafa.
(atton privi fr s ite un uc%i.
: "scult, erifule, nu cre$i c!ar fi ai bine s d o fug p)n acolo; Bill e pe #utate
nnebunit de oc i e singur.
: &)t >%isI8 avea el;
: 2oarte puin c)nd a plecat. "vea un sfert de litru, dar l!a but pe c)nd discuta.
Se deplas la biroul cu cilindru i descuie un sertar. Scoase de acolo trei sau patru sticle i
le inu n direcia luinii.
: Sticla asta!i aproape plin, $ise el, )ng)ind una din ele. Mount Cernon >%isI8. "sta
cred c!ar putea s!l in n fr)u. .efii nu!i dau bani pentru >%isI8 n situaii de urgen, aa c
ai confisc cite puin pe ici, pe colo. +u nu beau. <!a putut s neleg niciodat oaenii care se
bat cu >%isI8.
(use sticla la oldul st)ng, i ncuie biroul. 1u un anun i!l v)r n spatele geaului de la
u. n tip ce ieea, !a uitat la anun. Spunea c9 ,M ntorc n dou$eci de inute. (oate/.
: " s dau o fug s aduc pe doctorul 0ollis, $ise el. M ntorc iediat i te iau i pe
duneata. "sta!i aina duitale;
: 6a.
: "tunci ine!te dup ine c)nd ntorc, $ise el.
Se sui n aina care avea o siren pe acoperi, dou faruri roii, dou faruri de cea o
plac roie i alb de natriculare, un dispo$itiv nou de alar sus, trei securi, dou suluri grele
de fr)ng%ie i un stingtor de incendiu pe scaunul din spate, ben$in n canistre, ulei, bidoane de
ap ntr!o lad de pe scara ainii i un cauciuc legat de cel de re$erv. Bplutura scaunelor
ieea n socuri ur)te iar un centietru de praf acoperea ce ai rsese din vopseaua ainii.
@n partea de #os a parbri$ului se afla un carton alb pe care era scris cu litere de tipar9
,&+TYP+<AL "T+<PA+L -+"1+'+PA (+ ZAM ("TTO<. + (-+" BYT-[< &" S" S+ M"A
"(B&+ 6+ MB<&"/.
(orni otorul i o lu pe strad ntr!un nor de praf alb.
Oe opri n faa unei cldiri de len vi$avi de autogara. ntr n cldirea alb i n cur)nd
iei ntovrit de un brbat care se urc n spate, l)ng securi i fr)ng%ii. Maina poliiei porni i
eu dup ea. " trecut pe strada principal, vir)nd printre pantaloni de da, orturi, #erseie de
arinari france$i, baticuri nnodate, genunc%i noduroi i bu$e roii. 6incolo de sat, I urcat un
deal prfuit i ne!a oprit la o caban. (atton ddu druul discret la siren i un o ntr!o
salopet albastr decolorat desc%ise ua.
: Suie!te n ain, "nd8. "ve treab.
Oul n salopet albastr ddu din cap plictisit i se repe$i napoi n cas. -eveni purt)nd
o apc de v)ptoare de un cenuiu desc%is, i lu loc la volan, n tip ce (atton se ut alturi.
Oul avea vreo trei$eci de ani. +ra brunet, subire i prea ca urdar i ca nfoetat.
" ers la 1ittle 2a>n 1aIe, ng%iind destul praf ca s fac plcinte din el. 1a gardul cu
cinci sc)nduri, (atton se ddu #os i ne fcu dru. " nceptrt!s cobor) spre lac. (atton
cobor.din nou, se apropie de arginea apei i se uit spre icul ponton. Bill &%ess sttea gol pe
ponton cu capul n )ini. "lturi de el se afla ceva ntins pe sc)ndurile uede.
: <e pute continua druul cu aina, spuse (atton. &ele dou aini erser p)n la
captul lacului i toi patru a cobor)t p)n la ponton, venind din spatele lui Bill. 6octorul se
opri ca s tueasc ur)t ntr!o batist pe care apoi o e*aina. +ra un tip cu o fa osoas, cu oc%i
bulbucai i cu o figur trist i bolnav.
&eea ce fusese odinioar o feeie $cea cu faa n #os pe sc)nduri, av)nd o fr)ng%ie la
subsuoar. 0ainele lui Bill &%ess erau alturi. (iciorul lui eapn, plat i plin de cicatrice p)n la
genunc%i era ntins n fa n tip ce cellalt sttea cu genunc%iul n susQ Bill i spri#inea fruntea
de el. Oul nu se ic i nici nu ne privi c)nd a a#uns l)ng el venind din spate.
(atton lu sticla de >%isI8 Mount Cernon de la coaps, i deurub dopul i i!o ntinse.
: Aa o ng%iitur bun, Bill. W n aer plutea un iros oribil, greos. Bill nu prea s!l
observe, ca i (atton i doctorul. Oul nuit "nd8 aduse din ain o ptur cafenie prfuit i
o arunc peste cadavru. "poi, fr s scoat o vorb, se ndeprt i vo sub un brad.
Bill &%ess lu o ng%iitur bun i rase cu sticla l)ng genunc%iul lui ndoit i gol.
ncepu s vorbeasc cu o voce rigid, plat, fr s priveasc pe cineva i fr s se adrese$e
cuiva ndeosebi. (oeni de cearta cu nevast!sa, dar nu i de ce se certaser. <u spuse niic de
doana 7ingsle8, nici car n treact. <e spuse c dup ce eu plecase, luase o fr)ng%ie, se
de$brcase, intrase n lac i scosese cadavrul. l trsese la al i apoi l dusese pe ponton. <u tia
de ce!o fcuse. "poi intrase din nou n lac. <u trebuia s ne spun otivul.
(atton lu o porie de tutun i ncepu s!l estece tcut, cu oc%ii cali i lipsii de orice
e*presie. (e ur str)nse din dini i se aplec s trag ptura de pe cadavru. ntoarse trupul cu
gri#, ca i cu ar fi putut s se rup n buci. Soarele t)r$iu de dup!aia$ clipi pe colierul de
pietre ver$i, ari, ngropate parial n g)tul uflat al feeii. (ietrele ate erau tiate grosolan
p)r)nd de steatit sau de #ad fals. Bn lnior de aur cu o nc%i$toare podobit cu ici
diaante, susinea colierul. (atton i ndrept spinarea lat i i sufl nasul ntr!o batist cre.
: &e prere ai, doctore;
: n ce privin;
: &au$a i tipul orii.
: <u fi carag%ios, Zi (atton.
: <u poi s!i spui absolut niic;
: Bit)ndu! la asta; Sfinte 6une$euleL (atton suspin.
: (are c s!a necat, de acord, recunoscu el. 6ar nu poi s fii coplet sigur niciodat.
" au$it de ca$uri c)nd victia a fost n#ung%iat sau otrvit, sau ai tiu eu ce, iar apoi
cadavrul a fost!aruncat n ap ca s par c!a urit de altceva.
: "i ulte ca$uri de tipul sta pe aici; se interes doctorul aliios.
: Singura cri adevrat pe care a avut!o vreodat aici, rspunse (atton, privindu!l
pe Bill &%ess cu coada oc%iului, a fost btr)nul 6ad Meac%a, n partea de nord a lacului. "vea
o cocioab n S%eed8 &an8on se spla nisip aurifer vara ntr!un loc pe care!l avea n vale, l)ng
Belltop. Oaenii i!au pierdut ura o vree toana trecut, apoi a nins solid i acoperiul casei
lui s!a prbuit ntr!un col. "a c ne!a dus acolo s pune acoperiul la loc, nc%ipuindu!ne
c 6ad cobor)se n vale ca s petreac iarna acolo i fr s!i spun cuiva, cu aveau obiceiul
vec%ii cuttori de aur. &ulea, btr)nul 6ad nu cobor)se deloc n vale. +ra n patul lui cu o
secure nfipt n east. <!a descoperit niciodat cine l!a oor)t. &ineva i!a nc%ipuit c 6ad
,avea un scule cu aur, str)ns din splatul nisipului vara i ascuns n caban.
Se uit g)nditor la "nd8. Tipul cu apca de v)ntoare i pipia o sea cu liba. Spuse9
: 2irete ca tiut cine!i vinovatul. 'u8 (ope l oor)se. "t)t c 'u8 urise de nou
$ile de!o pneuonie nainte de!a gsi cadavrul lui ?6ad Meac%a.
: 6e unspre$ece $ile, spuse (atton.
: 6e nou $ile, spuse tipul cu apca de v)ntoare.
: "sta s!a nt)plat acu ase ani, "nd8. "a s fie cu spui tu, fiule. &u ai
descoperit c 'u8 (ope l!a oor)t;
: " gsit c)teva grae de aur n cabana lui 'u8, preun cu nite praf aurifer. 'u8 n!
a avut niciodat grune ai ari ca nisipul. 6ad avea piese de aur de riea unui bnu,
gro$av de ulte.
: "a s!au nt)plat lucrurile, spuse (atton i i $)bi vag. Oaenii uit ntotdeauna
c)te ceva, nu!i aa; Andiferent cit sunt de gri#ulii.
: Baliverne de poliai, spuse Bill &%ess de$gustat. i brc pantalonii i se ae$ din
nou ca s!i pun caa i pantofii. &)nd terin de brcat, se aplec s ia sticla de >%isI8,
ddu pe g)t o ng%iitur solid i o puse pe sc)nduri cu are gri#. "poi i ridic nc%eieturile
)inilor proase spre (atton.
: 6ac v nc%ipuii c!aa s!au nt)plat lucrurile, punei!i ctuele i s terin cu
asta, $ise el cu o voce fioroas.
(atton l ignor, se apropie de balustrad i se uit n #os.
: &e loc ciudat pentru un cadavru, spuse el. <u sunt cureni pe aici, i dac e*ist
vreunul l!ar fi pins spre dig.
Bill &%ess i cobor )inile i spuse ncet9
: .i!a fcut!o singur, prostule. Muriel nota foarte bine. " srit n lac, s!a v)r)t sub acea
plan, i!a tras ap pe nri. Sunt sigur. <u vd cu ar fi altfel.
: <!a spune asta, Bill, rspunse (atton politicos. 2igura lu era la fel de ine*presiv ca
farfuriile noi.
"nd8 ddu din cap. (atton l privi cu un r)n#et iret.
: "i nceput s bai c)pii din nou, "nd8;
: C spun c n!au fost dec)t nou $ile. 1e!a nurat din nou, rspunse tipul cu apca
de v)ntor pe un ton prost dispus.
6octorul i ridic )inile n sen de disperare i se ndeprt cu )na la cap. Tui din
nou i se uit iar n batist cu o atenie concentrat.
(atton i fcu cu oc%iul i scuip peste !balustrad.
: 0ai s ne!apuc de treaba, "nd8.
: "i ncercat vreodat s scoi la suprafa un cadavru care a stat la doi etri sub ap;
: <u, nu pot s spun c!a ncercat, "nd8. 6e ce cre$i c n!ar fi trebuit fi scos cu
fr)ng%ii;
"nd8 ddu indiferent din ueri.
: 6ac s!au folosit de o fr)ng%ie are s r)n ure pe cadavru. 6ac te daide gol n
felul sta, ce sens ai are s ascun$i cria;
: O c%estiune de tip, $ise (atton. (oate c ucigaul a avut de fcut unele aran#aente.
Bill &%ess r)n#i la ei i se aplec s ia sticla de >%isI8. M!a uitat la feele lor solene,
de oaeni de unte, i nu i!a putut da seaa ce g)ndeau.
(atton spuse distrat9
: &ineva a poenit de!un biletK
Bill &%ess scoroni n portvi$it i scoase o bucat de %)rtie liniat i o scutur n aer.
(atton olu i o citi ncet.
: <u pare s aib vreo dat, observ el. Bill &%ess ddu din cap trist.
: <u. " plecat acu o lun, pe 1N iunie.
: Te!a prsit i ai nainte, nu!i aa;
: Mda. Bill &%ess l privi fi*. M!a btat i!a petrecut, cu o da. nainte de pria
$pad anul trecut n decebrie. <evast!ea a plecat pentru o spt)n i s!a ntors
binedispus. Mi!a spus c!a trebuit s plece pentru o vree i c sttuse c!o fat cu care lucrase la
1os "ngeles.
: .i cu se nuea acea fat; ntreb (atton.
: <u i!a spus i nici eu n!a ntrebat!o. +ra de acord cu tot ce fcea Muriel.
: 2irete. <ota e de atunci, Bill; l ntreb (atton dega#at.
: <u.
: <ota asta i se pare foarte vec%e, $ise (atton ridic)nd!o n aer.
: O duc cu ine de!o lun, geu Bill &%ess. &ine i!a spus c !a prsit i ai nainte;
: " uitat, rspunse (atton. .tii cu se nt)pl ntr!un stuc ca sta. Oaenii bag de
sea aproape orice. Mai puin poate n tipul verii, c)nd sunt pe aici o groa$ de necunoscui.
O vree nieni nu vorbi, apoi (atton relua distrat9
: "i spus c!a plecat pe 1N iunie; Sau c!ai cre$ut c!a plecat atunci; "i spus cuva c
locatarii de vi$avi de lac erau i ei aici;
Bill &%ess se uit la ine i faa i se ntunec din nou.
: ntreab!l pe tipul sta care se v)r n toate, dac ntre tip nu i!a spus totul.
(atton nu se uit la ine. Se uit n sc%ib la coaele unilor de dincolo de lac. "poi
spuse bl)nd9
: Bill, donul Marlo>e, care e aici, nu i!a spus absolut niic n afara faptului c un
cadavru a ieit la suprafa i#9)ne era. .i c Muriel a plecat, aa cu ai cre$ut i tu, i c!a lsat un
bilet pe care i l!ai artat. <u vd ce!i ru n asta, nu!i aa; Br o alt tcere i Bill &%ess se uit
n #os la corpul acoperit cu ptura de l)ng el. i ncleta )inile i o lacri are i se scurse pe
obra$.
: 6oana 7ingsle8 a fost aici, spuse el. " cobor)t n vale n aceeai $i. n celelalte
cabane n!a ai fost nieni. 2ailiile (err8 i 2arXuar n!au fost aici sus anul asta.
(atton ddu afirativ din cap i rase tcut. n aer plutea un fel de tensiune, ca i cu
ceva care nu fusese rostit ar fi fost lipede pentru toi, i nu ai trebuia aintit.
"poi Bill &%ess i$bucni9
: "restai!, ticloilorL 6a, eu a fcut!oL " necat!oL +ra nevasta ea i!a iubit!
oL Sunt o canalie, a fost ntotdeauna o canalie, i!a s fiu o canalie, dar cu toate astea, a
iubit!oL (oate c unii ca voi n!au cu s!o neleag. "restai!, lua!v!ar dracuL
<ieni n!a vorbit.
Bill &%ess se uit fi* la punul lui dur i bron$at. l ridic i!i trase un pun n fa cu
toat puterea.
: Sunt un i$erabilL uier el aspru.
<asul ncepu s!i s)ngere$e ncet. Se ridic i s)ngele i se scurse pe bu$, pe l)ng gur i
a#unse la brbie. O pictur c$u lene pe caa lui.
(atton spuse cal9
: Ca trebui s te duc #os, n ora pentru interogatoriu, Bill. .tii asta. <u te acu$ de
niic, dar cei din ora trebuie s stea de vorb cu tine.
Bill &%ess spuse opintit9
: (ot s duc s sc%ib;
: 2irete. "nd8, ergi cu el. Ce$i dac gseti ceva n care s nfur ce!ave aici.
Se ndeprtar pe poteca de la arginea lacului. 6octorul ng%ii n sec, privi peste lac i
oft.
: Ca trebui s triii cadavrul la ora ntr!o abulan, nu!i aa, Zi;
(atton cltin din cap.
: <u. "sta!i un district srac, doctore. " socotit c doana poate cltori ai ieftin,
dec)t dac a c%ea o abulan.
6octorul se ndeprt de el furios, spun)ndu!i peste ur9
: "nun! dac ai c%ef s pltesc eu nor)ntarea.
: 6e ce vorbeti aa; spuse (atton i oft.
0otelul ,Andian 0ead/ era o cldire cafenie pe un col de strad, vi$avi de noua sal de
dans. " parcat n faa lui i !a dus la toalet ca s spl pe fa i pe )ini i s
pieptn ca s scot din pr acele de pin, ai nainte de!a intra n sufrageria %otelului, alturi de
%olul principal. ncperea era plin p)n la refu$ de brbai n %aine uoare i irosind a alcool i
de feei ce r)deau strident i aveau ung%ii de un rou nc%is i nc%eieturile de la )ini urdare.
(atronul localului, un tip de du$in cu o e*presie dur, brcat ntr!o ca cu )neci scurte i
estec)nd o igar de foi, ddea t)rcoale i cerceta din oc%i ncperea. 1a cas, un brbat cu pr
decolorat se c$nea s prind tirile de pe front la un radio ic care era la fel de plin de para$ii
cu e piureul de cartofi plin de ap. n colul ndeprtat al restaurantului, o orc%estr de itocani,
forat din cinci u$icieni, brcai n #ac%ete albe ce le veneau prost, i n ci ov,
ncerca s se fac au$it prin tapa#ul de la bar i $)bea forat n norul de fu de igar i n
glgia vocilor c%erc%elite. 1a (ua (oint, vara, acel anotip nc)nttor, era n toi.
" ng%iit n grab )ncarea pe care restaurantul o. nuea ,asa obinuit/, a but
un coniac ca s stea pe )ncare i s!o in pe loc, i!a ieit pe strada principal. +ra nc
luin, dei unele din reclaele de neon se aprinseser, iar seara rsun de $gootul vesel al
cla*oanelor, al urletelor copiilor, al popicelor ce cdeau, al ingiilor de cauciuc aruncate la int,
al putilor din slile de tir, al tonoatelor ce c)ntau nebunete, iar peste toate acestea, de v)#)itul
brcilor cu otor i al celor de curse, $bur)nd aiurea, ntr!o aparent ntrecere cu oartea.
@n &%r8slerul eu, o fat blond, subiric i cu o e*presie serioas, brcat n
pantaloni nc%ii la culoare, sttea cood i fua o igar, discut)nd cu un co>bo8 ce se spri#inea
de scara ainii. " ocolit aina i !a suit n ea. &o>bo8!ul se ndeprt, trg)ndu!i n sus
blugii. 2ata nu se clinti.
: Sunt Birdi 7eppel, spuse ea vesel. 6e profesie coafe$ aici, diineaa, iar seara
ga$etar la ,Stindardul/, $iarul din. (ua (oint. M scu$ c!a luat loc n aina duitale.
: <u!i niic, i!a rspuns. Crei s stai aici sau doreti s te duc undeva;
: M poi duce ai ncolo pe osea, unde!i ai linitit, donule Marlo>e. 6ac eti at)t
de aabil ca s discui cu irieK
: "i o bun surs de inforaii, i!a rspuns i!a pornit aina.
" trecut de Oficiul (otal i!a a#uns la un col de strad unde o sgeat albastr i
alb, av)nd pe ea cuv)ntul ,Telefon/, arta direcia spre un dru strit spre lac. " luat!o pe
acel dru, a trecut de Oficiul Telefonic, care era o caban de buteni cu o curte ic,
ncon#urat de un gard n fa, a depit o alt csu i ne!a oprit n faa unui ste#ar enor
care i ntindea braele nu nuai peste dru, dar i pe o bun distan ai ncolo.
: "ici e bine, donioar 7eppel;
: 6oana 7eppel. 6ar spune!i Birdie. Toi i spun Birdie. "ici e perfect. nc)ntat
s te cunosc, donule Marlo>e. Cd c vii de la 0oll8>ood, acel loc de pier$anie.
@i ntinse o )n fer i bron$at, pe care a str)ns!o. Tot pun)nd bigudiuri n prul
unor blonde grase, se alesese cu o )n puternic, aseenea unui clete de utat blocuri de
g%ea.
: " vorbit cu doctorul 0ollis despre biata Muriel &%ess. " cre$ut c!i poi da nite
anunte. " au$it c duneata ai gsit cadavrul.
: 6e fapt, Bill &%ess l!a descoperit. +ra cu el. "i vorbit cu Zi (atton;
: <u nc. " cobor)t #os n vale. 6ar nu cred c Zi are s!i spun are lucru.
: &andidea$ din nou la alegeri, a spus. Aar duneata eti $iarist.
: Zi nu!i politician, donule Marlo>e, iar eu nu prea pot nui $iarist. Miarul ic
pe care l public aici e ceva destul de priitiv.
: 2oarte bine atunci. &e vrei s afli; A!a oferit o igar i i!a aprins!o.
: "i putea s!i spui ce se nt)pl.
: " venit aici cu o scrisoare de la 6erace 7ingsle8 ca s uit la proprietatea lui. Bill
&%ess !a condus pretutindeni, a nceput s discute cu ine, i!a spus c nevasta lui l!a prsit,
i i!a artat biletul pe care l!a lsat. "vea o sticl de >%isI8 cu ine i Bill a terinat!o. +ra
foarte depriat. "lcoolul l!a ai destins, se siea singur i ardea de dorina s vorbeasc, cu
ine. "sta s!a nt)plat. <u!l cunotea. ntorc)ndu!ne pe la captul lacului, a ers pe
ponton, i Bill a $rit un bra ce se ica sub o plan de len de pe fundul lacului. "parinea
trupului care ai rsese din Muriel &%ess. &red c asta!i tot.
: " neles de la doctorul 0ollis c trupul a fost n ap ult vree. & era foarte
descopus, i aa ai departe.
: + adevrat. Sttuse n ap probabil o lun de c)nd credea el c!a plecat. <!avea nici un
otiv s cread altfel. Biletul e un bilet de sinuciga.
: "i vreo ndoial n aceast privin, donule Marlo>e; M!a uitat pie$i la ea. Oc%ii
nc%ii i g)nditori priveau de sub prul aten. Anserarea ncepuse s se lase foarte lent. <u era
dec)t o uoar sc%ibare n nuana luinii.
: Bnuiesc c poliia are ntotdeauna ndoieli n aseenea ca$uri, a spus.
: &are e prerea duitale;
: (rerea ea nu face doi bani.
: "t)t c)t face.
: 1!a nt)lnit pe Bill &%ess pria oar a$i dup!aia$, a spus. Mi!a lsat ipresia
unui o cu teperaent focos i cu apucturi dubioase. Se pare ns c i iubise soia. .i nu i!
l pot nc%ipui r)n)nd acolo o lun de $ile, tiind c ea putre$ete n apa de sub ponton.
nc%ipuie!i!l ieind din caban la luina soarelui, uit)ndu!se de!a lungul lacului plcut i
albastru, i tiind tot tipul c ea se afl la fund i ce se nt)pl. .i tiind pe deasupra c el a
aruncat cadavrul acolo.5 <ici eu nu!i pot nc%ipui, aa ceva, spuse Birdie 7eppel olatec.
<ieni nu!i poate nc%ipui. .i, totui, ti c aseenea lucruri se pot petrece i se vor petrece
din nou. Te ocupi cuva cu v)n$ri de case, donule Marlo>e;
: <u.
: i pot ngdui atunci s te ntreb cu ce te ocupi;
: " prefera s nu spun.
: "sta!i la fel de clar ca atunci c)nd ai fi $is, $ise ea. n afar de asta, doctorul 0ollis te!a
au$it c)nd i!ai dat nuele ntreg lui Zi (atton. "ve la birou un anuar al oraului 1os "ngeles
cu toate profesiunile. <!a poenit la nieni ce!a aflat.
: &e aabil din partea duitale.
: .i, pe deasupra, nici n!a intenia s!o fac dac aa doreti.
: .i c)t cost;
: <iic, spuse ea. <ici un sfan. <!a pretenia c sunt o $iarist foarte bun. .i nici n!o
s public ceva care l!ar putea #igni pe Zi (atton. Zi e p)inea lui 6une$eu. "t)t c nu!i
foarte desc%is, nu!i aa;
: <u te grbi s tragi conclu$ii greite, a spus. <!a nici cel ai ic interes n
privina lui Bill &%ess.
: <!ai interes nici n privina lui Muriel &%ess;
: 6e ce s interese$e Muriel &%ess;
@i stinse igara cu gri# n scruiera de sub panoul de coen$i.
: &u vrei, spuse ea. Aat ns ceva la care ai putea s reflecte$i, presupun)nd c n!ai
fcut!o. "cu vreo ase spt)ni a venit aici un poliai nuit 6e Soto, un itocan voinic i cu
proaste aniere. <u ne!a plcut, i nu i!a spus are lucru. Creau s spun, noi trei de la $iarul
,Stindardul/ nu i!a spus niic. "vea.o fotografie cu el, i pretindea c e n cutarea unei feei
nuit Muriel 0aviland. +ra triis de poliie. +ra o po$ obinuit, fcut la inut i rit, dar
nu o po$ ca la poliie. <e!a spus c avea inforaii c feeia locuia undeva pe aici. (o$a
sena gro$av cu Muriel &%ess. (rul prea ai rocat i era coafat altfel dec)t l purta ea, iar
spr)ncenele erau sulse, ls)nd doar nite curbe subiri, iar asta sc%ib nfiarea unei feei
ult de tot. "rta ns destul de ult ca nevasta lui Bill &%ess.
" rpit pe ua ainii i, dup o clip, i!a spus9
: .i ce i!ai spus;
: <u i!a spus niic. Mai nt)i, nu era sigur. n al doilea r)nd, nu ne!a plcut
purtarea lui. n al treilea r)nd, c%iar dac a fi fost sigure i ne!ar fi plcut purtarea lui, n!avea
de g)nd s!o d de gol. 6e ce s!o face; Toat luea a fcut ceva care acu regret. Aa ca$ul
eu. " fost cstorit odinioar cu un profesor de libi clasice la -edlands Bniversit8. -ise
uor.
: "i putea s foloseti asta drept inspiraie pentru un articol, a spus.
: Mda. 6ar aici, pe unte, sunte oaeni sipli.
: "cest 6e Soto a apucat s vorbeasc cu Zi (atton;
: Sunt sigur c!a fcut!o. Zi n!a poenit ns niic.
: Pi!a artat cuva insigna lui de poliist; -eflect i cltin capul.
: <u in inte s!o fi fcut. 1!a cre$ut pe cuv)nt, din cele ce spunea. S!a purtat ca un
poliai dur de ora.
: "sta face s cred c nu era poliai. A!a spus cineva lui Muriel despre el;
+$it, apoi se uit cal prin parbri$ o vree, nainte de!a ntoarce capul spre ine cu o
icare afirativ.
: +u i!a spus. <u era treaba ea, nu!i aa;
: .i ea ce!a $is;
: <!a $is niic. " r)s #enat i ciudat, ca i cu a fi fcut o glu proast, apoi a
plecat. " avut ns ipresia c avea o e*presie stranie n privire, doar o clip. +ti nc
neinteresat de Muriel &%ess, donule Marlo>e;
: 6e ce s fiu; <!a au$it de ea p)n a venit aici a$i dup!aia$. (e cuv)nt de
onoare. .i n!a au$it nici de cineva nuit Mildred 0aviland. S te duc napoi n ora;
: O%, nu, uluesc. " s ntorc pe #os. <u!i departe. i r)n recunosctoare. "
vrea s sper c Bill n!o s aib neplceri. Mai ales ntr!o istorie urdar ca asta.
Aei din ain i rase ntr!un picior, apoi i lsa capul pe spate i rise.
: Se spune c sunt o bun coafe$, $ise ea. Sper s fiu. 6ar sunt ngro$itoare atunci c)nd
iau interviuri. <oapte bun.
A!a spus noapte bun i a disprut n ntunericul serii. " ras pe loc urrind!o p)n
a a#uns la strada principal, i a pierdut!o din vedere. "poi, !a dat #os din &%r8sler i !a
ndreptat spre cldirea rustic a copaniei de telefoane.
o cprioar doesticit, c!o $gard de piele la g)t, i apru n fa pe osea. A!a
)ng)iat g)tul pros i aspru, i!ar% intrat n cldirea oficiului de telefoane. O fat de statur
icu, brcat n pantaloni, sttea la un birou ic i lucra la nite %)rtii. i spuse c)t costa un
telefon p)n la Beverl8 0ills i i ddu runi. &abina se afla afar, l)ng faada cldirii.
: Sper c!o s v plac aici, spuse ea. + foarte linitit i odi%nitor.
M!a ncuiat n cabin. (entru nou$eci de ceni putea s vorbesc cu 6erace 7ingsle8
cinci inute. +ra acas i legtura se fcu iediat, dei pe linie erau tot felul de para$ii.
: "i gsit ceva acolo; ntreba el cu vocea unuia care a but trei pa%are cu >%isI8.
(rea serios i stp)n pe situaie.
: " descoperit prea ulte. .i deloc ce cuta. Suntei singur;
: &e iportan are;
: <iciuna pentru ine. 6ar eu tiu ce!a s spun, pe c)nd duneata nu tii.
: 6!i druul, indiferent ce e.
: " avut o lung discuie cu Bill &%ess. +ra singur. <evast!sa l!a prsit acu o lun.
S!au luat la ceart, iar el a plecat i s!a btat cri i c)nd s!a ntors, ea plecase. " lsat o
scrisoare spun)nd c ai bine oare dec)t s continue s triasc cu el.
: .tiu c lui Bill i place s bea v)rtos, spuse vocea lui 7ingsle8, sun)nd foarte
ndeprtat.
: &)nd s!a ntors, abele feei plecaser. <!are idee unde a plecat doana 7ingsle8.
1aver8 a fost acolo n ai, dar n!a ai aprut de atunci. " recunoscut asta. 1aver8 ar fi putut,
firete, s vin c)nd Bill era beat, dei ipote$a nu are prea ult sens, iar apoi ar fi avut nevoie de
dou aini ca s coboare n vale. Mi!a spus c poate Muriel i doana 7, ar fi putut pleca
preun, at)t c Muriel avea aina ei. 6ar aceast posibilitate, dei nu e gro$av, a fost
sugerat i de un alt evenient. Muriel &%ess n!a plecat nicieri. " plecat n fundul lacului
duitale. S!a ntors de acolo ieri. +ra de fa.
: 6une$euleL 7ingsle8 prea sincer ngro$it. Crei s spui c s!a sinucis nec)ndu!se;
: + cu putin. Scrisoarea pe care a lsat!o ar putea fi o scrisoare de adio. O poi citi n
ai ulte sensuri. Trupul s!a nepenit sub vec%iul ponton. Bill a fost cel care a $rit un bra
ic)ndu!se n ap, n tip ce sttea pe ponton i ne uita la lac. +l a scos!o la suprafa.
Sranul o e distrus.
: 6une$euleL repet 7ingsle8. 2irete c!i distrus. 1as cuva ipresia c el ar fiK
Se opri cci operatoarea intr pe fir i i solicit ali patru$eci de ceni. " ai pus dou
one$i de dou$eci i cinci de ceni i legtura s!a restabilit.
: &e fel de ipresie;
Brusc, vocea lui 7ingsle8 sun foarte lipede9
: &!ar fi oor)t!o;
: 2oarte ult, a spus. Zi (atton, poliistul de aici, nu e nc)ntat de faptul c scrisoarea
nu!i datat. Se pare c Muriel l!a ai prsit o dat din cau$a unei feei. (atton se pare c!l
bnuiete pe Bill c!a pstrat vec%iul bilet. n orice ca$, l!au dus pe Bill la San Bernadino pentru
interogatoriu. "u luat i cadavrul pentru autopsie.
: .i care e prerea duitale;
: 0. Bill a gsit cadavrul. <u era obligat s duc la ponton. Muriel ar fi putut s
$ac n ap ult?vree, c%iar venic. S!ar putea ca acel bilet s fie vec%i pentru c Bill l cra cu
el n portvi$it i l citea din c)nd n c)nd cu tristee. (utea s aib orice dat pe el. 6up ine,
astfel de bilete n!au date de cele ai ulte ori. &ei care le scriu sunt grbii, i nu!i pierd tipul
cu date.
: &orpul trebuie s fi fost descopus ru. &u pot s afle cu a urit;
: <u tiu de ce ec%ipaent dispun. &red c pot s afle dac a urit necat. 6ac sunt
ure de violen, apa i descopunerea trupului nu le pot ascunde. Se poate afla dac a fost
pucat sau n#ung%iat. 6ac articulaia %ioid din g)t a fost rupt, se poate presupune c!a fost
strangulat. 1ucrul iportant pentru noi e c va trebui s spun de ce !a dus acolo. Ca trebui s
fiu artor la anc%et.
: <u!i place asta, bobni 7ingsle8. <u!i place deloc. &e intenione$i s faci acu;
: n dru spre cas, a s opresc la (rescott 0otel s vd dac aflu ceva acolo. Soia
duitale i Muriel erau cuva prietene;
: Bniesc c da. &r8stal era o persoan cu care te nelegeai uor ai tot tipul. <!a
cunoscut!o bine pe Muriel &%ess.
: "i cunoscut o persoan nuit Mildred 0aviland;
: &u anue; " repetat nuele.
: <u, spuse el. 6e ce s!o cunosc;
: 1a fiecare ntrebare pe care vi!o pun, rspundei cu o alt ntrebare, a rspuns. <u, nu
e*ist nici un otiv ca s!o fi cunoscut pe Mildred 0aviland, ai ales.dac n!ai cunoscut!o vag
dec)t pe Muriel &%ess. " s v telefone$ )ine diinea.
: 2!o neaprat, spuse el i e$it. i pare ru c!ai intrat n aceast ncurctur, adug el
i e$it din nou. "poi i ur noapte bun i nc%ise telefonul.
Telefonul sun iediat i operatoarea de convorbiri interurbane i spuse aspru c!a pus
cu cinci ceni ai ult. A!a rspuns cu erita n astfel de pre#urri. <u i!a plcut.
" ieit afar din cabin i!a tras aer curat n piept. &prioara doesticit, cu $gard de
piele, sttea ntr!o sprtur din gardul de la captul druului. " ncercat s!o ping la o parte,
dar s!a lipit de ine i n!a vrut s se ite. "a c!a trecut peste gard, !a ntors la &%r8slerul
eu i!a plecat n sat.
1a cartierul general al lui (atton ardea o luin, dar cocioaba era goal iar senul cu
,M ntorc n dou$eci de inute/ at)rna nc pe partea dinuntru a geaului uii. Mi!a v$ut
de dru p)n la debarcader i de acolo p)n la arginea pla#ei pustii. &)teva brci cu otor i
altele de curse rpiau nc pe apa tsoas. 6e partea cealalt a lacului, luini ici i galbene
ncepur s sclipeasc n !cabanele cocoate pe pantele inuscule. O stea i$olat lucea #os la
ori$ontul din nord!est, deasupra coaei unilor. Bn pri%or sttea pe v)rful ascuit al unui brad
nalt de trei$eci de etri i atepta s se ntunece destul ca s!i c)nte c)ntecul de noapte bun.
@n cur)nd, se ntunec destul, pri%orul ncepu s c)nte, i apoi dispru n ad)ncurile
nev$ute ale cerului. " aruncat igara n apa neicat de l)ng ine, !a suit la loc n
ain i!a luat!o din nou n direcia lui 1ittle 2a>n 1aIe.
* oara de pe druul privat era ncuiat cu lact. " parcat &%r8slerul ntre doi bra$i, a
srit gardul i!a ers pe furi pe arginea druului p)n c)nd a $rit brusc, la picioare,
strlucirea lacului. &abana lui Bill &%ess era cufundat n ntuneric. &ele trei cabane de cealalt
parte a lacului deveniser ubre abrupte pe fnasa palid de granit. (e v)rful digului apa sticlea
alb n tip ce iroia i cdea aproape fr $goot pe panta din spate n p)r)ul de dedesubt. "
tras cu urec%ea i n!a au$it nici un $goot.
Ba de la intrare a cabanei lui &%ess era ncuiat. " ers tiptil p)n n spatele casei i!
a descoperit un alt lact nesuferit i la acea u. " apucat!o pe l)ng $iduri, pipind ferestrele
cu plas. +rau toate $vorite. O fereastr nu avea plas, o fereastr dubl, nu prea sus, n partea de
nord a casei. 6ar i aceast fereastr era ncuiat. " ras pe loc i!a nceput s reflecte$.
Bri$a nu ai sufla i arborii erau tcui ca i ubrele lor.
" v)r)t laa briceagului ntre cele dou pri ale ferestrei ai ici. <iic de fcut.
&)rligul refu$ s se ite. M!a spri#init de $id i!a reflectat, apoi a luat o piatr are i!a
dat cu ea ntre cele dou ferestre. Mvorul sri din lenul uscat cu un $goot de len spart.
2ereastra se desc%ise n ntunericul dinuntru. M!a sltat pe uc%ea ferestrei, a ridicat un
picior eapn i !a pregtit s strecor prin desc%i$tur. M!a fcut g%e i !a av)ntat
n caer. M!a sucit, ge)nd niel din cau$a c$turii de la acea nlie, i!a tras din nou cu
urec%ea.
1uina orbitoare a unei lanterne i lucii direct n oc%i. O voce cal spuse9
: +u unul, a r)ne pe loc. S!ar putea s te fi rnit. 1anterna intuia de perete ca pe
o usc strivit. "poi a au$it clinc%etul unui ntreruptor i o lap se aprinse pe as.
1anterna se stinse. Zi (atton sttea ntr!un fotoliu larg de l)ng as. Bn fular aron cu fran#uri
at)rna peste arginea esei i i atingea genunc%iul solid. (urta aceleai %aine de dup!aia$,
av)nd n plus o #ac%et de piele care trebuie s fi fost nou ca pe vreea pri?ei preedinii a lui
'rover &leveland1. n )n nu inea dec)t lanterna. (rivirea i era goal. 2lcile i se icau ntr!
un rit bl)nd.
: &e planuri ai ai avut, fiule, n afar de spargere; " tras un scaun, !a ae$at
clare pe el, i!a spri#init )inile de spatele lui i !a uitat prin caban.
: " avut un plan, a spus, i!o vree i s!a prut destul de bun, dar cred c va trebui
s renun la el.
&abana era ai ncptoare dec)t prea pe dinafar. M afla n caera de toate $ilele.
&oninea c)teva piese de obil odest, un covor de c)rp pe duueaua de brad, o as
rotund la peretele ndeprtat, cu dou scaune alturi. (rintr!o u desc%is se vedea colul unei
aini de gtit ari i negre.
(atton ddu din cap i privi fr suprare.
: " au$it o ain, $ise el. .tia c!are s vin aici. Trebuie s recunosc c ergi fr
$goot. <u te!a au$it venind. " fost ca curios s aflu cine eti, fiule. " tcut.
: Sper c nu te superi c!i spun ,fiule/. <!ar trebui s fiu at)t de inti, dar a acest
obicei i nu pot de$bra de el. Oricine n!are barb alb lung i artrita e ,un fiu/ pentru ine.
A!a spus c putea nui cu voia. <u era suprcios. Mi!a r)n#it.
: Sunt foarte uli detectivi n cartea de telefon din 1. ".N, $ise el. Bill &%ess i!a spus
ieri c eti un fel de detectiv. 6ar n!ai catadicsit s!i soui.
1 Step%en 'rover &leveland 31DG\51FEN4, cel de!al NN!lea i al NH!lea preedinte al
Statelor Bnite 31DDO51DDF19 1DFG51DF\4. 1 1os "ngeles 3n.t.4.
: " fi lacut!o ai devree sau ai t)r$iu. i pare ru c te!a suprat.
: <u !a suprat deloc. <u supr aa de uor. "i vreun act de identitate;
" scos portvi$itul i i!a artat ai ulte acte.
: (i, eti potrivit acestei ocupaii, $ise el satisfcut. Aar faa duitale nu spune prea
ulte. Bnuiesc c intenionai s cercete$i cabana;
: Mda.
: " fcut!o eu pe ndelete ntre tip. 6e!abia !a ntors i !a i repe$it aici. Mai
e*act, !a oprit acas !c)teva inute, i apoi a venit aici. <u cred c te pot lsa s cercete$i
casa. Se scrpin?la urec%e.
: 1a dracu, dac tIi dac!ar trebui sau nu. i spui i ie cine te!a anga#at;
: 6erace 7ingsle8. &a s!i gsesc nevasta. 1!a abandonat acu o lun. " plecat de aici.
"a c!a pornit anc%eta tot de aici. Se bnuiete c!a plecat cu un brbat. Brbatul ns o neag.
Mi!a nc%ipuit c!a s gsesc ceva aici care s a#ute.
: .i!ai gsit ceva;
: <iic. " dat de ura ei p)n la San Bernadirio, i de acolo la +l (aso. Bra s
terin acolo. 6ar de!abia a nceput anc%eta.
(atton se scul din fotoliu i descuie ua cabanei. (arfuul bra$ilor nvli nuntru.
Scuip afar, se ae$ din nou i i trecu )na prin prul aten desc%is de sub plrie. 2r
plrie capul lui avea e*presia indecent a capetelor care sunt doar rareori fr plrie.
: <!ai nici un fel de interes atunci la Bill &%ess;
: "bsolut niciunul.
: Bnuiesc p suntei ocupai cu ulte problee de divor, $ise el. O unc destul.de
puit, dup prerea ea.
<u i!a rspuns.
: 7ingsle8 a refu$at s cear a#utorul poliiei ca s!i gseasc nevasta, nuRi aa;
: &a aa. i cunoate bine soia, a spus.
: <iic din ce!i spui nu e*plic de ce voiai s cercete$i cabana, spuse el cu
nelepciune.
: Sunt un o cruia i place s!i bage nasul peste tot.
: (rostii, $ise el. &aut o alt e*plicaie.
: S spune atunci c interesea$ Bill &%ess. Mai ales fiindc e n ncurctur i e
un tip den de il, n ciuda faptului c e, de aseenea, o ic lepr. 6ac i!a oor)t soia,
atunci e*ist ceva. n caban care s!l trde$e. 6ac nu i!a or)t!o, atunci e e*act acelai lucru.
@i inea capul aplecat ntr!o parte, ca o pasre care p)ndete.
: 1a ce te!ai g)ndit, de pild;
: 0aine, bi#uterii, articole de toalet, orice fel de lucruri pe care o feeie le ia atunci
c)nd pleac i nu intenionea$ s se ntoarc.
Se ls pe spate ncet.
: 6ar n!a plecat nicieri, aice.
: "tunci toate aceste articole ar trebui s fie nc aici. Aar dac ai sunt nc aici, Bill ar
fi observat c n!a luat niic cu ea. "r fi tiut c n!a plecat.
: 1a naiba, nu!i place niciuna din alternative, $ise el.
: 6ac ns a oor)t!o, atunci ar fi trebuit s se descotoroseasc de toate lucrurile pe
care Muriel le!ar fi luat!cu ea, dac ar fi plecat cu adevrat.
: .i cu i!ai nc%ipuit c!a fcut asta, fiule; 1uina galben a lpii fcea ca o parte a
feei lui s par de bron$.
: " neles c avea o aina 2ord a ei. fc*ceptind aina, !a fi ateptat ca Bill s
ard tot ce putea i s ngroape n pdure ce nu reuea s ard. "runcatul n lac ar fi putut fi
prie#dios. 6ar nu putea s!i ard sau s!i ngroape aina. (utea oare s!o conduc;
(atton pru surprins.
: <ici vorb. <u!i poate ndoi piciorul drept de la genunc%i, aa c nu poate s
foloseasc fr)na de picior. 6ar ar fi putut folosi fr)na de )n. 2ordul lui Bill nu se deosebete
dec)t prin faptul c fr)na de picior e pe partea cealalt, aproape de accelerator, ca s le poat
folosi pe a)ndou cu acelai picior.
" scuturat cenua igrii ntr!un borcan ic, albastru, care coninuse odinioar o
#utate de Iilogra de iere de portocale, #udecind dup etic%eta lui ic i aurie.
: Marea lui proble ar fi fost s scape de ain, a $is. Andiferent unde ar fi dus!o,
trebuia s se ntoarc i, pur i siplu, n!ar fi voit s fie v$ut. Aar dac ar fi abandonat!o pe
strad, s $ice, n centrul din San Bernadino, aina avea s fie gsit i identificat foarte
repede. <!ar fi voit s se nt)ple nici asta. &ea ai bun idee ar fi fost s!o v)nd unuia care
cupr aini furate, dar probabil c nu cunoate un aseenea o. "a c e*ist ansa s!o fi.
ascuns undeva n pdure, la o ic distan de aici, unde s se poat ntoarce pe #os. Aar o astfel
de distan, n ca$ul lui, nu poate fi prea are.
: (entru un o care pretinde c nu!i interesat, toate aceste deducii nu sunt rele, $ise
(atton sec. "adar, ave aina ascuns n pdure. &e se nt)pl ai departe;
: Bill trebuie s ia n consideraie posibilitatea c va fi gsit. (durea e un loc fr
ult lue, doar agenii silvici i tietorii de lene ai erg din c)nd n c)nd pe acolo. 6ac
dau de aina lui Muriel, ar fi preferabil ca lucrurile lui Muriel s fie nuntru. "cest lucru i!ar
da lui Bill dou posibiliti de scpare, niciuna gro$av, dar fiecare oarecu acceptabil. (ria,
c Muriel a fost ucis de un necunoscut care a aran#at lucrurile n aa fel nc)t s!l iplice pe
Bill, c)nd se va gsi cadavrul. " doua, c Muriel s!a sinucis cu adevrat, dar a avut gri# ai
nainte s aran#e$e ca tot el s fie blaat de oartea ei. O sinucidere din r$bunare.
(atton reflect la toate acestea cu cal i gri#. Se ndrept spre u i o descuie din nou.
Se ae$ la loc i i plib )na prin pr. (rea prad unui scepticis serios.
: (ria e doar o posibilitate, cu ai spus, recunoscu el. 6oar at)t, i nu a pe cine s
folosesc n aceast afacere. Trebuie s luresc acea ic poveste cu scrisoarea lsat.
" cltinat din cap.
: S presupune c Bill a pstrat scrisoarea de la o alt plecare. S presupune c
Muriel l!a abandonat, aa cu a cre$ut el, fr s lase un r)nd. 6up o lun de la plecarea ei, i
fr s prieasc ceva de la ea, ar fi putut deveni destul de ngri#orat i de nesigur i s nceap s
arate vec%ea scrisoric cre$)nd c!i va oferi protecie n ca$ul c s!a nt)plat ceva lui Muriel. <!
a spus niic de asta, dar se poate s fi reflectat la ea.
(atton ddu negativ din cap. <u!i plcea alternativa. <u!i plcea nici ie. Spuse ncet9
: n ce privete cealalt posibilitate, e pur i siplu stupid. S te sinuci$i i s aran#e$i
lucrurile n aa fel ca cineva s fie acu$at c te!a oor)t nu se potrivete deloc cu ideile ele
siple asupra naturii uane.
: "tunci ideile duitale asupra naturii uane sunt prea siple, i!a rspuns. (entru c
astfel de lucruri s!au petrecut i, din c)te s!au petrecut, au fost opera unei feei.
: <u cred, spuse el. Sunt un o de cinci$eci i apte de ani, i!a v$ut o pu$derie de
icnii, dar nu!i vine s cred ce i!ai spus. +u unul cred c Muriel a plnuit s plece i c!a scris
biletul, dar c Bill a prins!o ai nainte de!a putea pleca, s!a nfuriat, i!a oor)t!o. "poi ar fi
trebuit s fac toate lucrurile de care a discutat.
: <!a nt)lnit!o niciodat, a spus. "a c n!a nici cea ai vag idee de ce!avea de
g)nd s fac. Bill i!a spus c!a nt)lnit!o ntr!un bar la -iverside, ca acu un an. S!ar putea ca
Muriel s fi avut un trecut lung i coplicat p)n atunci. &e fel de feeie era;
: O blond foarte nosti c)nd se aran#a cu trebuie. Se ca delsase de c)nd era cu
Bill. O fat linitit, care tia s pstre$e secrete. Bill spune c era nervoas, dar n!a v$ut!o
niciodat nervoas. 1!a v$ut n sc%ib pe el deseori foarte nervos.
: &re$i c sena cu po$a unei anue Mildred 0aviland; 2lcile ncetar s ai
estece i gura i se nc%ise str)ns.
"poi i relu estecatul ncet.
: 1a naiba, $ise el, va trebui s a are gri# ast!sear ai nainte de!a sui n pat.
&a s fiu sigur c nu eti ascuns acolo. 6e unde ai priit aceast inforaie;
: 6e la o fat foarte sipatic nuit Birdie 7eppel. Mi!a luat un interviu n tipul
c)nd lucra ca #urnalist la un $iar local. S!a nt)plat s poeneasc de un poliai din 1. ".,
nuit 6e Soto care i!a artat o po$ prin orel.
(atton se lovi cu pala peste genunc%iul solid i se aplec nainte.
: " greit acolo, $ise el cu serio$itate. " fcut o are greeal. (oliaiul de la ora a
artat po$a la aproape toat luea din orel ai nainte s i!o arate ie. "sta !a ca suprat.
(o$a sena cu Muriel, dar nu at)t nc)t s poi fi absolut sigur. 1!a ntrebat de ce!o cuta. Mi!
a spus c era o treab de poliie. A!a rspuns c era i eu n poliie, dei pe scar ai ic i
ca ignorat, la ar. Mi!a spus c avea instruciuni s!o gseasc pe doan, i c nu tia ai
ult. (oate c!a fcut o greeal c s!a purtat aa de ur)t cu ine. Bnuiesc c!a fcut o greeal
c)nd i!a spus c nu cunotea pe nieni care arta ca acea po$ ic.
Oul v)n#os i cal $)bi vag n direcia unui col al tavanului, apoi i cobor privirea i
ainti cu ea.
: " s!i fiu recunosctor dac ai s pstre$i acest lucru confidenial, donule
Marlo>e. Mi!a plcut cu ai #udecat ca$ul. "i fost vreodat la &oon 1aIe;
: <!a au$it niciodat de &oon 1aIe.
: napoi, ca o #uate de Iiloetru, $ise el, art)nd cu degetul are peste ur, druul
strit i ic din pdure o ia spre apus. (oi s treci cu aina pe l)ng el i s nu ve$i poii. 6e
acolo, druul urc vreo trei sute de etri i a#unge la &oon 1aIe. + un loc foarte fruos.
Oaenii se duc uneori acolo la un picnic, dar nu prea des. 6ruul e ru pentru cauciucurile de
ain. Sunt i vreo dou!trei lacuri ici, pline de trestie. + $pad acolo c%iar i acu, n
locurile ubrite. Mai sunt i nite cabane de brad vec%i, tiat de )n, pe cale s se prbueasc
de c)nd in inte, apoi o cldire drpnat, tot de len, pe care Montclair Bniversit8 o = folosea
acu $ece ani pentru vacana de var a studenilor. &ldirile n!au ai fost folosite de foarte ult
tip. &ldirea universitii e ai retras de la lac, ntr!o $on foarte pdurit. n spatele ei se
afl o spltorie cu un ncl$itor de ap ruginit, i alturi o aga$ie are pentru lene de foc, cu
o u ce alunec pe rotile. " fost construit drept gara#, dar au inut len de foc nuntru, i!au
ncuiat!o n restul tipului. Oaenii de pe acolo ai fur lene de foc, dar una e s le iei dintr!o
grad, i alta s fore$i un lact. &red c bnuieti ce!a descoperit n aga$ie.
: " cre$ut c te!ai dus #os la San Bernadino.
: M!a r$g)ndit. <u i s!a prut o idee bun s!l las pe Bill s earg n ora
preun cu cadavrul soiei pe locurile din spate ale ainii. "a c!a triis cadavrul la ora !cu
abulana doctorului, i "nd8 l!a luat pe Bill n aina lui. Mi!a spus ns c erita s ai
arunc o privire pe aici ai nainte ca s ntiine$ eriful i procurorul.
: Maina lui Muriel era n gara#;
: Mda, cu dou geaantane pline de %aine i pac%etate ca grbit, i s!a prut.
brcinte de da. Creau s spun, fiule, c un necunoscut n!ar fi tiut de acea aga$ie.
A!a dat dreptate. i v)r )inile n bu$unarele oblice ale #ac%etei de piele i scoase
dinuntru un ic g%e de %)rtie satinat. l nete$i n pal i i ntinse pala desc%is.
: Bit!te la asta.
M!a apropiat i !a uitat. n %)rtie se afla un lnior de aur subire cu o nc%i$toare
doar puin ai are ca lanul. 1ani #sese tiat, dar nc%i$toarea rsese neatins. +ra lung Bi
Vreo cincispre$ece centietri. O pudr alb se lipise de lan i de %)rtie. ,
: Bnde cre$i c!a gsit asta; ntreb (atton.
" luat lanul i!a ncercat s potrivesc cele dou capete la un loc. <u se potriveau. <!
a coentat, dar i!a ue$it un deget, a atins pudra i!a gustat!o.
: ntr!un borcan.sau o cutie de $a%r pudr. 1anul e de tipul purtat la gle$n. Bnele
feei nu le scot niciodat, ca verg%etele. &ine l!a scos pe sta, n!a avut c%eie.
: .i ce prere ai de acest lucru;
: <!a o prere prea clar, a rspuns. <!avea sens ca Bill s taie lanul de pe gle$na
lui Muriel i s lase acel colier verde la g)tul ei. <!are, de aseenea, nici un sens s cre$i c
Muriel l!a tiat 5 presupun)nd c ar fi pierdut c%eia 5 iar apoi l!a ascuns pentru a fi gsit. <ieni
n!ar fi ntreprins o cercetare at)t de asidu, dac trupul ei n!ar fi fost gsit ai nt)i. 6ac Bill l!a
tiat, l!ar fi aruncat n lac. 6ac Muriel dorea s!l in i, n acelai tip s!l ascund de Bill,
atunci locul unde l!a ascuns are sens.
(atton pru uiit de data asta.
: &u adic;
: (entru c e ascun$toarea preferat a feeilor. Ma%rul pudr e folosit la glanul
tortului. Bn brbat n!ar cuta niciodat n cutia cu $a%r. 2oarte iste din partea duitale, erifule,
ca s!l descoperi.
@i $)bi odest.
: 1a naiba, a rsturnat cutia din greeal i $a%rul s!a risipit pe #os, spuse el. 6ac nu
se nt)pla asta, nu l!a fi gsit. 2cu %)rtia sul din nou i o v)r napoi n bu$unar. Se scul cu
un aer %otr)t.
: Crei s r)i aici sau s te ntorci n ora, donule Marlo>e;
: M ntorc n ora. ()n c)nd ai s c%ei la anc%et. (resupun c va trebui s!o faci.
: + %otr)rea procurorului, firete. 6ac!ai s nc%i$i fereastra prin care ai dat bu$na aici,
a s sting lapa i!a s ncui ua.
" fcut ce!i ceruse, iar el i aprinse lanterna i stinse lapa. " ieit din caban i el
ncerc ua n ur ca s fie sigur c e ncuiat. nc%ise i ua de plas i rase pe loc, uit)ndu!
se la lacul luinat de lun.
: <u cred c Bill a avut intenia s!o ooare, spuse el trist. + n stare s str)ng de g)t o
feeie p)n o ooar, dar fr intenie. "re )ini foarte puternice. "cu va trebui s!i
foloseasc intea pe care i!a dat!o 6une$eu ca s acopere cria. i pare tare ru, dar nu pot
s sc%ib nici faptele i nici probabilitile. + un lucru siplu i natural, i lucrurile siple i
naturale de obicei se dovedesc adevrate.
: +u unul a crede c Bill ar fi putut s fug. <u vd cu a re$istat s r)n pe loc.
(atton scuip n ubra catifelat i ntunecat a unui tufi de an$anita. -spunse ncet9
: (riete pensie de la guvern i!ar fi nsenat s renune la ea. Aar cei ai uli
oaeni sunt n stare s fac fa la ce au de fcut fa, atunci c)nd sunt confruntai cu o proble.
"a cu o fac toi oaenii n lue ast$i. <oapte bun, acu. " s cobor p)n la acel ic
ponton i!a s stau acolo la luina lunii, i!a s sit prost. &e noapte fruoas, i trebuie
s discut despre crie.
Se pierdu ncet n ubr i se contopi cu ea. " ras pe loc p)n l!a pierdut din
vedere, apoi !a ntors la gardul ncuiat i l!a srit din nou. " intrat n ain i!a apucat!
o n #os pe dru, cut)nd un loc unde s ascund.
1a trei sute de etri de la poart se fcea o crare acoperit cu frun$e de ste#ar din toana
trecut, care erpuia pe l)ng un asiv de granit i se pierdea din vedere. " luat!o pe acolo i!
a ers %urducind peste pietre i rdcini de po ca vreo trei$eci de etri, apoi a ntors
aina n dosul unui po i!a lsat!o cu faa n direcia din care venise. " stins farurile i!
a ras pe loc, atept)nd.
Trecu o #utate de or. 2r tutun, i s!a prut un tip nesf)rit. "poi, n deprtare, a
au$it o ain pornind i $gootul otorului apropiindu!se n tip ce ra$ele albe ale farurilor
trecur pe druul de ai #os de ine. Mgootul se pierdu i n aer pluti o vree, dup trecerea
ainii, un iros uscat de praf.
M!a dat #os din ain i !a dus napoi la poart i la cabana lui Bill &%ess. "
pins uor cu )na i fereastra s!a desc%is de data asta. " nclecat perva$ul i!a a#uns n
odaie, ndrept)nd lanterna spre lapa de pe as. " aprins lapa, a tras o clip cu urec%ea,
fr s aud ceva, i !a dus n buctrie. "ra aprins becul de deasupra c%iuvetei.
&utia de lene de foc de l)ng sob era plin cu lene tiate. n c%iuvet nu erau farfurii
urdare, iar pe sob nici ur de crtii ru!irositoare. 2ie c se siea singur sau nu, Bill
&%ess i inea casa n ordine. 6in buctrie o u ddea n doritor, iar de acolo o alt u,
foarte strit, ddea ntr!o caer de baie icu, care, evident, prea adugat recent. 6ovad,
dalele de plastic noi de pe perei. &aera de baie nu i!a furnicat nici un indiciu.
6oritorul coninea un pat dublu, o cood de pin cu oglind rotund pe $idul de
deasupra, un birou, dou scaune cu sptar drept i un co de %)rtii inuscul. (e podea se aflau
dou covoare ovale de c)rp, c)te unul de fiecare parte a patului. (e perei, Bill &ess prinsese cu
pione$e dou %ri de r$boi din ,<ational 'eograp%ic/. (e asa de toalet se afla un volan
carag%ios, rou i alb.
" cutat prin sertare. E cutie de bi#uterii din iitaie de piele, conin)nd un asortient
de fleacuri bttoare la oc%iQ rsese acolo. "poi, lucrurile obinuite pe care le folosesc feeile
pe fa i pe )ini, pe ung%ii i pe spr)ncene, i!a avut ipresia c era prea ult. 6ar nu era
dec)t o ipresie. n sertarele biroului se aflau puine lucruri de brcinte de da i
brbteasc. (rintre altele, Bill &%ess avea o ca n ptrate stridente, cu guler asortat i
apretat. Sub o acoperitoare de %)rtie fin, albastr, a gsit ceva care nu i!a plcut. O perec%e
de c%iloi de da cre, aparent nou!noui. podobii cu dantel. &%iloii de tase nu erau un
articol pe care o feeie s!i abandone$e n aceste vreuri, nu o feeie n toate inile.
O alt dovad potriva lui Bill &%ess. M!a ntrebat ce g)ndise (atton de c%iloi.
M!a dus n buctrie i!a cercetat rafturile desc%ise de l)ng c%iuvet. +rau pline de
cutii i borcane, ca i de obiecte casnice. Ma%rul pudr era ntr!o cutie ptrat albastr, cu un col
rupt. (atton ncercase s curee $a%rul risipit pe raft. 1)ng $a%r se gseau sare, bora*,
bicarbonat de sodiu, aidon, $a%r cafeniu i aa ai departe. &eva putea fi ascuns n oricare din
borcane.
Bn obiect tiat dintr!un lan de gle$n, ale crui capete nu se potriveau.
" nc%is oc%ii i!a pipit la nt)plare, a#ung)nd n cele din ur la cutia cu
bicarbonat. " luat un $iar din dosul cutiei cu lene de foc, l!a ntins i!a deertat
bicarbonatul pe el. 1!a estecat cu o lingur. (rea s fie o cantitate enor de bicarbonat, dar
niic altceva. " fcut o p)lnie din $iar i l!a turnat la loc n cutie. " ncercat apoi cutia cu
bora*. <iic n afar de bora*. 1a a treia ncercare ar fi trebuit s a noroc. " deertat
aidonul. (e $iar s!a rsp)ndit o groa$ de pudr fin. dar niic n afar de aidon. ]
Mgootul unor pai ndeprtai i!a ng%eat s)ngele n vine. " ntins )na i!a stins
luina, apoi !a furiat la loc n caera de toate $ilele, ntin$)nd )na dup coutatorul
lpii. Mult prea tr)$iu pentru a!i ai fi de folos. (aii rsunar din nou, ncet i prudent. M!a
curpins groa$a.
" ateptat n be$n, cu lanterna n )n. 6ou inute nesflrite trecur. " continuat
s respir, dei nu tot tipul.
<u putea fi (atton. 6ac ar fi fost, s!ar fi dus direct la u, ar fi desc%is!o i i!ar fi
ordonat s ies afar. (aii gri#ulii i tcui preau s se ite n toate direciile, urai de o pau$,
o alt icare, i o alt pau$. " dat ua de perete i!a puns be$na cu lanterna.
@n luina ei apru sc)nteile aurite ale unor oc%i. Br un salt i bbcneal surd a unor
copite printre poi. 2usese doar o cprioar curioas.
" nc%is ua i!a urat luina lanternei p)n n buctrie. -a$a rotund se opri direct
pe cutia de $a%r pudr.
" aprins iar luina, a luat cutia de pe raft, i!a golit!o pe $iar.
(atton n!o cercetase destul de bine. 6up ce gsise ceva printr!un accident, i nc%ipuise
c asta era tot. <u pruse s observe c!ar fi trebuit s ai fie ceva.
Bn alt g%e de %)rtie satinat apru n pudra ab i fin a $a%rului. " luat %)rtia, a
scuturat!o i!a nete$it!o. &oninea o iniioar de aur, c)t ung%ia de la degetul ic al unei
feei.
" pus cu lingura $a%rul n cutie, a ae$at cutia la loc pe raft, i!a aruncat $iarul
ototolit n sob. M!a dus n caera de toate $ilele i!a aprins lapa de pe su. n luina
ei vie, ica gravur de pe dosul iniioarei de aur se putea citi fr a#utorul unei lupe.
+ra scris de )n9 ,6e la "l lui Mildred. ND iunie, 1FGD. &u toat dragostea./
6e la "l lui Mildred. Bn "l oarecare lui Mildred 0aviland. Mildred 0aviland era Muriel
&%ess. Muriel &%ess era oart 5 la dou spt)ni dup ce un poliai nuit 6e Soto o cutase.
" ras pe loc, ntreb)ndu! ce lgtur putea s aib cu investigaia ea. M!a tot
ntrebat i n!a gsit nici cel ai vag rspuns.
" pac%etat iniioara n foi, a prsit cabana i!a plecat #os n ora.
(atton se afla n biroul lui, vorbind la telefon, c)nd a a#uns acolo. Ba era ncuiat. "
trebuit s atept p)n a terinat de vorbit. 6up o vree, a nc%is telefonul i!a venit s descuie
ua. R
" trecut pe l)ng el, a pus g%eul?de foi pe biroul lui i l!a desc%is.
: <!ai scoronit destul de bine n $a%rul pudr, a spus.
Se uit la iniioar, apoi la ine, ocoli biroul i lu de pe el o lupt ieftin. Studie spatele
iniioarei. "poi puse lupa pe birou i se ncrunt la ine.
: "r fi trebuit s!i dau seaa c dac intenionai s. cercete$i cabana, aveai s!o faci, se
rsti el. Sper s nu a greuti cu tine, fiule, nu!i aa;
: "r fi trebuit s fi observat c cele dou capete ale lanului nu se potrivesc.
M privi trist.
: 2iule, eu n!a oc%ii ti. 6du la o parte iniioara cu degetele lui scurte i boante. M
ainti cu privirea i nu vorbi.
: 6ac i nc%ipui c acea iniioar putea fi un otiv de gelo$ie pentru Bill &%ess,
trebuie s!i spun c i eu a cre$ut la fel, cu condiia ca Bill s fi tiut de ea. 6ar la repe$eal,
sunt gata s fac pariu c n!?a v$ut!o niciodat i c nici n!a au$it vreodat de Mildred 0aviland.
(atton spuse ncet9
: Se pare c!i datore$ scu$e acestui 6e Soto, nu!i aa;
: 6ac!ai s!l ai ve$i vreodat. ?
Se uit lung i absent la ine, i i!a ntors la r)ndul eu privirea.
: <u!i spune, fiu>e. Sunt aproape sigur c ai o nou idee.
: Mda. Bill nu i!a oor)t soia.
: "%, nu;
: <u. " fost oor)t de ctre cineva din trecutul ei. &ineva care i!a pierdut ura, apoi a
regsit!o cstorit cu altcineva i lucrul nu i!a plcut. &ineva care cunoate regiunea 5 cu ar fi
sute de oaeni care nu locuiesc aici 5 i care tia un loc bun unde s ascund aina i %ainele.
&ineva care urte i tie s!i ascund sentientele. &ineva care a convins!o s plece cu el i,
c)nd totul a fost gata, i biletul a fost scris, a nfcat!o de g)t i!a pedepsit!o aa cu credea el,
iar apoi a aruncat!o n lac i i!a v$ut de treab. &u i place teoria ea;
: Mi se pare c ntr!un fel coplic lucrurile, $ise el cu nelepciune, nu!i aa; 6ar nu i
se pare deloc iposibil. &)tui de puin.
: &)nd ai s te plictiseti de ea, anun!, i!a spus. " = s vin cu altceva.
: Sunt convins c!ai s vii, spuse el i, pentru pria oar de c)nd ne nt)lnise, rise.
A!a urat din nou noapte bun i!a ieit, ls)ndu!l s reflecte$e cu ncp)narea tenace
a unui proprietar de cas care se lupt s scoat un butean din p)nt.
@n #urul orei unspre$ece, a cobor)t la poala untelui i!a parcat aina ntr!unui din
spaiile n diagonal din arginea %otelului (rescott, la San Bernadino. " scos un geaantan
ic din portbaga# i urcase trei trepte c)nd un biat de serviciu de la %otel, n pantaloni cu
vipuc, ca alb i papion negru, i sulse geaantanul.
2uncionarul de la recepie era un tip de intelectual lipsit de orice interes fa de ine sau
de orice altceva. (urta o parte dintr!un costu de p)n$ de n i csc n tip ce!i n)n
stiloul de pe contuar privind pierdut n gol, ca i cu ar fi ncercat s!i. ainteasc anii
copilriei.
@preun cu biatul de serviciu a suit ntr!un lift de un etru i #utate pe un etru i
#utate, apoi a ers ca o #utate de strad, tot d)nd la coluri. n tip ce ergea, se fcu
din ce n ce ai cald. Biatul descuie o u ntr!o cru cu o fereastr spre o curte interioar.
"paratul de cliati$are dintr!un col al tavanului era de riea unei batiste de da. O
panglic agat de el flutura slab, at)t c)t s arate c ceva se ^ ica.
Biatul de serviciu era nalt, slab i galben la fa, i nu prea t)nr, cal ca o bucat de
friptur de pui n aspic. i orfoli gua de estecat, i puse vali$a pe un scaun, se uit la
cliati$or i rase n picioare cu oc%ii la ine. "vea oc%ii de culoarea apei.
: (oate c!ar fi trebuit s cer o caer ai ca luea, a spus. "sta i se pare foarte
ic.
: &red c!ai avut noroc s!o gsii i pe asta. Oraul gee de vi$itatori.
: "du!ne nite ,ginger ae/1, pa%are i g%ea, a spus.
: "dic i pentru ine;
: +*act, dac se nt)pl s!i plac s bei.
: &red c erit s risc la o or at)t de t)r$ie.
Aei din caer. Mi!a scos %aina, cravata, caa, tricoul de trup i !a f))it de colo!
colo n curentul de aer cald ce venea de la ua desc%is. Mirosea a fier de clcat ncins. " intrat
pie$i n caera de baie 5 at)t era de strit ua 5 i !a stropit pe fa cu ap rece sttut.
-espira ceva ai liber c)nd t)nrul nalt i apatic se ntoarse cu o tav. nc%ise ua
1 Butur cu g%iber 3n.tr.4.
@n ur i scoase o sticl de >%isI8. "estec dou buturi, ne!a $)bit nesincer unul
altuia, i!a but. Transpiraia ncepu s!i curg pe spatele g)tului, s se preling pe ira
spinrii i era la #utatea druului spre osete c)nd.a apucat s pun pa%arul #os. M!a siit
totui ai bine. M!a ae$at pe pat i !a uitat la t)nr.
: &it tip poi s stai aici;
: n ce scop;
: &a s!i ainteti.
: <u!s deloc bun la asta, $ise el.
: " bani de c%eltuit pe unele lucruri ciudate. Mi!a scos portvi$itul din bu$unarul din
spate al pantalonilor i!a ntins nite %)rtii obosite de un dolar pe pat.
: C cer iertare, $ise bitaul. " cre$ut c suntei poliist.
: <u fi carag%ios. "i v$ut vreodat un poliai fc)nd pasene pe pat cu %)rtii de un
dolar; "i putea s spui c sunt un investigator.
: M interesea$. S%isI8!ul a#ut s g)ndesc. A!a dat un dolar.
: Ce$i cu i a#ut intea. .i pot s!i spun Big Te* din 0ouson;
: Sunt din "arillo, spuse el. <u c!ar conta. &u v place felul eu de!a vorbi
trgnat; (e ine de$gust, dar a descoperit c unora le place.
: <u renuna la el. <!a pierdut nc un dolar. -)n#i i v)r dolarul pturit n
bu$unarul de la ceas al pantalonilor.
: Mai ii inte ce fceai vineri 1N iunie; l!a ntrebat. 6up!aia$ t)r$iu sau c%iar
seara. +ra ntr!o vineri.
Sorbi din butur i se g)ndi, ic)nd cubul de g%ea n gur ncet i b)nd pe l)ng
gua de estecat.
: " fost aici, n turul de la ase la douspre$ece.
: O feeie subiric, o blond nosti, a tras la %otel i!a ras aici p)n a venit tipul
s ia trenul de noapte spre +l (aso. &red c!a luat acel tren, cci era un +l (aso duinic
diinea. " sosit aici ntr!un (acIard &lipper, nregistrat ca fiind al lui &r8stal 'race 7ingsle8,
&arson 6rive, nurul F6O, n Beverl8 0ills. S!ar fi putut s se fi pre$entat la %otel sub acest
nue sau sub un altul. Maina ei e nc n gara#ul %otelului. " vrea s vorbesc cu bieii care au
fost acolo c)nd a sosit i a plecat. Mai c)tigi un dolar dac ncerci s!i ainteti.
" desprit un alt dolar de aicii lui pe pat i l!a v)r)t n bu$unar cu $gootul oi$ilor
care se lupt ntre ele.
: (ot s v a#ut, $ise el cal.
(use pa%arul #os i iei din caer, nc%i$)nd ua n ur. Mi!a terinat butura i i!
a turnat o alta. " intrat n caera de baie i !a stropit din nou cu ap cldu pe spinare. n
tipul acestei operaii, sun telefonul de pe perete i !a v)r)t cu greu n spaiul restr)ns dintre
telefon i ua caerei de baie ca s rspund.
Cocea din Te*as spuse9
: " fost Ton8. "t)t c!a fost luat la arat spt)na trecut. Bn alt biat, cruia i
$ice 1es, a fost de serviciu c)nd a plecat. + aici.
: n regul. Crei s!l triii la ine;
M delecta cu cea de!a doua butur i g)ndea la o a treia, c)nd a au$it o btaie
n u. " desc%is!o i n fa i!a aprut un oricel cu oc%ii ver$i i cu o gur str)ns de feti.
Antr n caer aproape dans)nd i privi cu o e*presie vag bat#ocoritoare.
: Crei o butur;
: Sigur, rspunse el cu rceal. i turn o duc bun, adug puin ,ginger ale/, ddu
totul pe g)t, dintr!o ng%iitur, apoi i v)r o igar ntre bu$ele lui lungi i catifelate, i aprinse
un c%ibrit n tip ce!l scotea din bu$unar. Sufl fuul i continu s se uite fi* la ine. C$u
banii cu colul oc%ilor, fr s se uite direct la ei. 6easupra bu$unarului de la ca, n locul
unui nur, era brodat9 ,&pitan/.
: Tu eti 1es; l!a ntrebat.
: <u. Se opri.
: <u ne plac copoii pe aici, adug el. "ve unul la %otel i n!ave c%ef s ne pierde
tipul cu cei care lucrea$ pentru alii.
: n regul, i!a rspuns. "sta!i tot.
: &e; 'ura lui ic se str)b neplcut.
: ntinde!oL
: " cre$ut c vrei s stai de vorb cu ine, )r)i el.
: +ti eful bieilor de serviciu;
: &orect.
: " voit s!i ofer o butur. " voit s!i dau un dolar. Bite, a spus, i i!a ntins
unul. i uluesc c te!ai deran#at.
1u dolarul i!l bg n bu$unar, fr un cuv)nt de uluire. -ase pe loc, cu fuul
igrii ieindu!i pe nas i, privindu! cu oc%ii lui ici i ri.
: +u dau ordine aici, $ise el.
: "t)t c)t i poi ntinde plapua, a rspuns. "dic, nu foarte ult. Pi!ai but butura
i i!ai priit baciul. "a c f!bine i ntinde!o.
2cu st)nga pre#ur rapid, ddu din ueri, i iei din caer pe tcute.
6up patru inute se au$i o nou btaie la u, foarte? discret. Biatul nalt intr cu un
$)bet ironic. M!a deprtat de el i nTa ae$at din nou pe pat.
: <u v!ai neles cu 1es, nu!i aa;
: <u gro$av de bine. + uluit;
: "a cred. .tii cu sunt cpitani. Cor o parte din baciuri. +u sunt 1es, donule
Marlo>e.
: "adar tu ai fost de serviciu i!ai fcut forele de plecare;
: <u, n!a fost dec)t un truc. <u s!a nregistrat niciodat #os la recepie. 6ar i aintesc
de (acIard. Mi!a dat un dolar ca s parc%e$ aina i s a gri# de baga#e p)n la plecarea
trenului. " luat aici asa de sear. Bn baci de un dolar te face s ii inte n oraul sta. "poi
au fost i discuii despre ain, care a fost lsat aici at)t de ult.
: &e prere i!a fcut doana;
: (urta un taior n alb i negru, dar ai ales alb, o plrie de paie cu o panglic alb i
neagr. +ra o doan nosti, cu ai spus. Mai t)r$iu, a luat un ta*i ca s earg la gar. A!a
pus baga#ele n ta*i. "veau iniiale pe ele, dar nu i le ai aintesc.
: M bucur c nu i le poi ainti, i!a spus. "r fi greu de cre$ut. Mai ia o butur. &e
v)rst cre$i c avea;
&lti cellalt pa%ar i i aestec o butur ca luea.
: 'reu de spus v)rsta unei feei ast$i. " $ice c avea vreo trei$eci de ani, poate ai
ult, poate ai puin.
" v)r)t )na n %ain dup po$a lui &r8stal cu 1aver8 pe pla# i i!a ntins!o.
O privi cu atenie, o.ndeprt de oc%i, apoi o apropie.
: <u va trebui s #uri la tribunal dac o recunoti sau nu, a $is.
: <u va fi ca$ul, $ise el d)nd din cap. Blondele astea icue sean aa de ult, nc)t
c%iar dac se brac diferit, le priveti ntr!o alt luin, sau le ve$i cu alte ac%ia#uri, arat la
fel, ori nu sean deloc.
: &e te deran#ea$; l!a ntrebat.
: M g)ndea la tipul din po$. "re vreo legtur cu ca$ul;
: Spune!i ce tii, i!a rspuns.
: &red c sta e tipul care i!a vorbit n %olul %otelului i!a luat apoi asa de sear cu ea.
Bn crai nalt i bine, cu trupul unui bo*er de categorie uoar. "u plecat preun cu ta*iul.
: +ti absolut sigur;
Se uit la banii de pe pat.
: 2oarte bine, c)t cost; a ntrebat plictisit.
: Se bo, puse po$a pe as i scoase din bu$unar cele dou %)rtii de un dclar
pturite i le arunc, pe pat.
: Muluesc pentru butur, $ise el, i s te ia dracuL Se ndrept spre u.
: "scult, stai #os i nu ai fi aa de susceptibilL a bobnit.
Se ae$ i privi cu oc%i duri.
: .i renun la anierele astea din sud, a spus. " cunoscut biei de serviciu la
%oteluri de ani i ani. 6ac!a dat de unul care n!a ncercat s trag pe sfoar, e n regul.
6ar s nu!i nc%ipui c!a s cred c e*ista vreunul care s nu ncerce s trag pe sfoar.
M)bi vag i ddu din cap. 1u po$a din nou i privi peste ea.!
: Tipul sta arat gro$av n po$, $ise el. Mult ai bine ca doana. 6ar ai e*ist ceva
care !a fcut s!i aintesc de el. " avut ipresia c doana nu fusese prea nc)ntat c)nd
el a nt)pinat!o n %ol.
" reflectat la cele spuse de el i!a tras conclu$ia c nu nsenau are lucru. "r fi
putut s fi nt)r$iat sau s fi ratat nt)lniri ai devree. " spus9
: +*ist un otiv pentru asta. "i bgat cuva de sea ce bi#uterii purta doana; Anele,
cercei, orice ar fi btut la oc%i sau prea scup;
@i spuse c nu bgase de sea.
: "vea pr scurt sau lung, lins, c)rlionat sau ondulat; +ra o blond natural sau avea
prul vopsit;
: <u!i uor s rspun$i la ultia ntrebare, donule Marlo>e, $ise el ri$)nd. &)nd prul
e blond natural, feeile l vor i ai desc%is la culoare. An ce privete restul de ntrebri, in inte
c prul era ca lung, aa cu se poart acu, ondulat #os i pieptnat lins. 6ar s!ar putea s
nel. Se uit din nou la po$.
: "ici are prul legat la spate, $ise el. 'reu de spus.
: "i dreptate. Singurul otiv pentru care te!a ntrebat a fost ca s asigur c nu
e*agere$i n observaii. &el care observ prea ulte detalii pre$int la fel de puin ncredere ca i
artorul care n!a rearcat niic. Bnii inventea$ #utate din anunte. Te!a verificat, i ai
trecut cu bine e*aenul, in)nd seaa de pre#urri. Mii de uluiri.
A!a dat napoi cei doi dolari ai lui i!a ai adugat o %)rtie de cinci ca s le in
copanie. Mi!a uluit, i!a terinat butura i!a plecat discret. " dat i eu pa%arul pe g)t. l!
a splat din nou i!a %otr)t c fcea ai bine dac ergea acas dec)t s dor n acel
%otel. Mi!a brcat caa i %aina din nou na cobor)t la parter cu geaantanul. .obolanul
rocat care fcea pe cpitanul era singurul biat de serviciu n %ol. Mi!a dus singur geaantanul
la biroul recepiei, iar tipul nu sc%i nici un gest ca s i!l ia din )n. -ecepionistul cu aer de
intelectual despri de doi dolari, fr ca car s!i arunce o privire.
: 6oi dolari ca sa petreci o noapte n i$eria asta, a spus, c)nd a fi putut s dor pe
gratis ntr!o lad de gunoi bine aerisit i fruoas.
-ecepionaL csc, nu reaciona la spusele ele iediat?i $ise9
: Se rcorete destul de bine i aici pe la ora trei diineaa. 6e la acea or i p)nla opt,
sau c%iar nou, e destul de agreabil.
Mi!a ters transpiraia de pe ceaf i!a ieit pleticindu! la ain. 1a ie$ul
nopii p)n i scaunul ainii era fierbinte.
" a#uns acas pe la trei fr un sfert noaptea i 0oll8>oodul i s!a prut o g%erie.
()n i n (assadena siise rcoarea.
" visat cTn afla n ad)ncurile ng%eate i ver$i ale unei ape, cu un cadavru sub
bra. &adavrul avea pr blond i lung, care plutea n faa ea. Bn pete enor, cu oc%i bulbucai,
uflai i cu sol$i lucid de putre$iciune, nota pe l)ng ine, r)n#ind ca un btr)n pervers. +*act
n clipa c)nd era gata s e*plode$ din cau$a lipsei de aer, trupul de la subsuoar cpt via i
se ndeprt de ine. n inutul urtor, lupta cu petele, n tip ce cadavrul se rostogolea
ntruna n ap, nv)rtindu!i prul lung.
M!a tre$it cu cearceaful n gur i cu )inile ncletate de raa patului, de care trgea
violent. &)nd i!a dat druul, uc%ii au nceput s doar, aa c !a sculat, !a
plibat prin caer i!a aprins o, igar, clc)nd pe covor n picioarele goale. &)nd i!a
terinat igara, !a dus la loc la culcare.
+ra ora nou c)nd !a tre$it iar. Soarele lovea n fa. &aera era fierbinte. "
fcut un du, !a brbierit i, brcat nuai pe #utate, a pregtit p)inea pr#it i!a
fcut nile ou #uri i o cafea n buctrie. &)nd era pe cale s!i terin icul de#un, a
au$it o btaie n ua apartaentului.
M!a dus s desc%id cu gura nc plin de p)ine pr#it. n u se afla un tip subirel,
serios la vedere i brcat ntr!un costu gri sever.
: 2lo8d 'reer, locotenent la Biroul &entral de 6etectivi, spuse el i intr n odaie.
@i ntinse o )n uscat pe care i!a str)ns!o. Se ae$ pe arginea unui scaun, aa
cu fac oaenii ca el de obicei, i nv)rti plria n )n i privi fi* i cal, cu le e
obiceiul.
: " priit un telefon de la San Bernadino n legtura cu afacerea de la (ua 1aIe.
2eeia necat. Se pare c erai acolo c)nd a fost descoperii cadavrul.
" dat afirativ din cap i i!a spus9
: Crei o ceac de cafea;
: <u, uluesc. Mi!a luat icul de#un acu dou ore. Mi!a luat cafeaua i !a
ae$at n colul opus al caerei.
: <i s!a cerut s te cercet, $ise el. S le d inforaii despre duneata.
: 2irete.
: "a c!a fcut!o. Se pare c ai o bun reputaie. n ce ne privete. &e coinciden
ciudat c un o cu eseria duitale s se afle acolo c)nd se descoper un cadavru.
: "a sunt eu, i!a rspuns. <orocos din fire.
: Mi!a $is c!ar fi bine s vin s te vd i s te salut.
: (erfect. nc)ntat de cunotin, locotenente.
: O coinciden ciudat, repet el, d)nd din cap. Te aflai acolo n e*erciiul funciuniiQ
cu se spune;
: 6ac afla, a rspuns, funciunea ea n!avea niic de!a face cu fata care s!a
necat, din c)te i dau seaa.
: 6ar nu poi fi coplet sigur;
: ()n nu terini un ca$, nu poi s fii nici sigur de raificaiile lui, nu!i asa;
: "i dreptate. i plib degetul de #ur pre#ur panglicii de la plrie, ca un co>bo8
tiid. Oc%ii lui nu aveau ns niic tiid.
: " dori s fiu sigur c dac raificaiile de care ai poenit se nt)pl s te aestece
n ca$ul feeii necate, ai s ne ii la curent.
: Sper c te poi bi$ui pe asta, a rspuns.
: " dori ceva ai.substanial dec)t o speran. <!ai c%ef s ne,spui niic ai ult n
clipa de fa;
: n clipa de fa nu tiu niic ai ult dec)t tie (atton.
: &ine!i (atton;
: + poliistul de la (ua (oint.
Tipul subirel $)bi ngduitor. i pocni nc%eietura )inii i vorbi dup o pau$9
: (rocurorul din San Bernadino ar dori s vorbeasc cu duneata, nainte de anc%et.
6ar anc%eta nu va fi foarte cur)nd. "cu ncerc s obine nite aprente. 1e d unui
specialist.
: "sta are s fie greu de fcut. &adavrul e ntr!o stare naintat de descopunere.
: + o operaie care se face acu curent. "u descoperit un siste la <e> _orI, unde scot
tot tipul cadavre din ap. Taie buci din pielea degetelor, le ntresc ntr!o soluie de tanin i le
transfor n aprente. 6e obicei, reuesc destul de bine.
: &re$i c feeia asta a avut vreun ca$ier #udiciar;
: <oi lu ntotdeauna aprente de pe cadavre, $ise el. "r fi trebuit s tiiasta.
: <!o cunosc pe doana. 6ac i nc%ipui c!a cunoscut!o i c de!asta !a dus
acolo, te neli.
: 6ar n!ai c%ef s ne spui ce fceai acolo, persist el.
: "adar, i nc%ipui c int.
@i roti plria pe degetul arttor osos.
: <u !ai neles bine, donule Marlo>e. <oi nu crede niic. <oi doar cercet i
descoperi lucruri. + o operaie obinuit. "r fi trebuit s tii. +ti de destul vree n brana
asta. Se ridic i i puse plria pe cap.
: "nun! dac pleci din ora. i r)n ndatorat.
A!a prois c!a s!o fac i l!a ntovrit p)n la u. Aei cu o uoar plecciune a
capului i cu un sur)s discret i trist. 1!a urrit cu ergea alene pe coridor i cu a c%eat
liftul.
M!arri ntors la asa din buctrie s vd dac ai avea cafea. Mai era ca dou treii
de ceac. " pus lapte i $a%r n ea i!a luat ceaca cu ine la telefon. " c%eat cartierul
general al (oliiei din centru i!a cerut s!i dea legtura cu Biroul de 6etectivi, iar apoi cu
locotenentul 2lo8d 'reer.
: 1ocotenentul 'reer nu!i n birou acu, spuse o voce. Crei s vorbeti cu altcineva;
: 6e Soto e acolo;
: &ine;
" repetat nuele.
: &e rang are i n ce secie lucrea$;
: An secia de detectivi n civil, sau aa ceva.
: "teapt o clip.
" ateptat. Cocea graseiat se ntoarse n cur)nd i spuse9
: &e fel de glu e asta; <!ave nici un 6e Soto aici. &ine e la telefon;
" nc%is telefonul, i!a but cafeaua i!a forat nurul de telefon al biroului lui
6erace 7ingsle8. &al i politicoas, donioara 2rosett i spune c tocai sosise i i
ddu legtura cu el fr s urure.
: "%a, $ise el cu o voce puternic i decis, ca la nceputul unei $ile proaspete, ce!ai
aflat la %otel;
: " fost ntr!adevr la %otel. .i 1aver8 a nt)lnit!o acolo. Biatul de serviciu care i!a
dat inforaiile l!a poenit pe 1aver8 fr s!l fi ndenat eu. 1aver8 a luat asa de sear cu ea
apoi au plecat preun n aina care a dus!o la gar.
: "r fi trebuit s!i nc%ipui c inte, spuse 7ingsle8 ncet. Mi!a fcut ipresia c e
surprins c)nd i!a spus de telegraa din +l (aso. M!a lsat convins de ipresiile ele.
"ltceva;
: <iic altceva la %otel. M!a vi$itat un poliist a$i!diinea. M!a e*ainat cu au
obiceiul, i !a prevenit s nu plec din ora fr s!l anun. " ncercat s afle de ce !a dus la
(ua (oint. <u i!a spus i ntruc)t nu prea nici car s tie despre e*istena lui Zi (atton, e
clar c (atton n!a spus niic ninui.
: Zi are s ncerce s fac tot posibilul i s se poarte fruos, $ise 7ingsle8. 6e ce !ai
ntrebat asear despre un nueK Mildred sau aa ceva;
A!a spus pe scurt. A!a spus despre aina lui Muriel &%ess i despre %ainele ei, c)t i
unde fuseser gsite.
: "sta!i ru pentru Bill, $ise el. &unosc &oon 1aIe bine, dar nu i!ar fi trecut niciodat
prin inte s folosesc acea vec%e aga$ieK sau car s g)ndesc la ea. <u nuai c!i ru,
dar pare preeditat. !
: <u sunt de acord. 6ac ar fi cunoscut regiunea destul de bine, nu i?!ar fi luat ult s
caute un ascun$i potrivii. Bill era liitat n aciuni de distan.
: S!ar putea. &e intenione$i s faci acu; !a ntrebat el.
: S!l iau din nou la rost pe 1aver8,? firete.
Se declar de acord c era singurul lucru de fcut. "poi adug9
: "ceast istorie, tragic cu este, nu ne privete, nu!i aa;
: "far de ca$ul c)nd soia duneavoastr tia ceva despre ea.
Cocea i deveni tioas c)nd i rspunse9
: "scult!, Marlo>e, cred c pot s neleg c instinctele duitale de detectiv te
ping s fagi legtura ntre tot ce s!a nt)plat ntr!un ca$, dar nu te lsa dus de asta. Ciaa nu e
deloc aaK cel puin nu viaa pe care a trit!o eu. + ai bine s lai afacerile failiei &%ess pe
seaa poliiei i s!i foloseti creierii lucr)nd pentru failia 7ingsle8.
: n regul, a rspuns.
: <!a avut intenia s fiu arogant, $ise el.
" ris din toat inia, i!a luat ras bun i!a nc%is telefonul. " terinat cu
brcatul i!a cobor)t la gara# ca s!i iau &r8slerul. " apucat!o din nou spre Ba8 &it8.
" trecut de intersecia cu "ltair Street i!a continuat s erg p)n c)nd strada care o
intersectase a#ungea la arginea can8onului i se terina ntr!un spaiu de parcare seicircular,
av)nd n #ur un trotuar i un gard alb de len. " ras n ain o vree reflect)nd, uit)ndu!
la ocean i adir)nd desfurarea gri i albastr a unilor ce se ntindeau spre (acific.
@ncerca s decid cu s!l trate$ pe 1aver8, delicat ca pe un fulg sau s!l ple$nesc
peste utr i s!i fac scandal. " %otr)t c n!avea niic de pierdut dac folosea etoda
bl)nd. 6ac nu ergea 5 i nu credea c!avea s earg 5 avea s las natura s!i ure$e
cursul i s deol obilierul.
"leea pavat care ergea prin spatele casei vreo #utate de strad, pe partea abrupt a
str$ii, era pustie. 6edesubtul ei, pe strada urtoare de pe deal, c)iva copii se #ucau cu un
buerang, alerg)rid n ura Aui, br)ncindu!se i url)nd unii la alii, cu fac de obicei. Mai #os,
pe deal, se afla o cas ncon#urat de poi i de un $id de crid roie. n curtea din spate se
$reau rufe puse la uscat iar pe acoperi doi porubei se f))iau de colo!colo, d)nd din cap. Bn
autobu$ albastru i cre se urni din greu pe strad i a#unse n fa#a casei de crid unde se
opri. Bn o foarte btr)n se ddu #os cu are gri#, se ndrept din spate i btu de c)teva ori n
p)nt cu un baston greu, nainte de!a ncepe urcuul pe pant.
"erul era ai curat ca ieri. 6iineaa era cal. " lsat aina pe loc i a ers pe
"ltair Street la casa cu nurul 6NG.
Zalu$elele erau lsate la ferestrele din fa i locuina avea un aer adorit. " clcat pe
uc%iul de pe pelu$ i!a sunat. " observat c!ua era ntredesc%is. Aeise puin din
balaale, ca ulte ui, i $vorul se afla puin deasupra spaiului unde ar fi trebuit s fie. Mi!a
aintit c ieri, c)nd plecase de acolo, ua se nepenea.
" pins!o uor, i ua s!a desc%is nuntru cu un clic slab. &aera din dosul ei era n
ntuneric, dei c)teva ra$e de luin ptrundeau de la ferestrele ce ddeau spre apus. <ieni nu
rspunse la sunetul soneriei. 6eci n!a ai sunat din nou. " pins ua puin ai ult i!a
pit nuntru.
Odaia irosea a cald i a sttut, irosul de diinea ntr!o cas unde nu s!au desc%is
nc geaurile. Sticla de coniac Cat 6F, de pe asa rotund de l)ng sofa, era aproape goal i o
alta plin atepta alturi. Casul de bron$ n care se inea g%eaa avea la fund puin ap. Se
folosiser dou pa%are i o #utate de sifon.
" nc%is ua la loc, aa cu o gsise, i!a tras cu urec%ea. 6ac 1aver8 era plecat,
!a g)ndit s risc i s cercete$ casa. <!avea nici un fel de dove$i potriva lui, dar ce avea
era destul ca s!l piedice s c%ee poliia.
Tipul trecu n tcere. Trecu n b)$)itul onoton al unui ceas electric de pe consol, n
$gootul unui cla*on ndeprtat pe "ster 6rive, n $u$itul de viespe al unui avion dincolo de
dealuri i deasupra can8onului, n %uruitul brusc al frigiderului din buctrie.
" naintat n caer i a ras pe loc, uit)ndu! n #ur i trg)nd cu urec%ea fr s
aud altceva dec)t acele $goote obinuite ale casei care nu au niic de!a face cu oaenii care
locuiesc acolo. " pornit!o pe covor spre arcada din spatele casei.
O )n nnuat apru pe grila#ul alb de etal de la captul arcadei, unde scrile
ncepeau s coboare. "pru i se opri.
Se ic i se v$u o plrie de da, apoi un cap. 2eeia cobori cal scrile. "#unse n
caer, intr prin arcad i nc nu pru s vad. +ra o feeie subiric la trup, de o v)rst
incert, cu pr aten n de$ordine, o gur ru#at negli#ent ntr!un rou!aprins, cu prea ult fard pe
obra#i i cu oc%ii nnegrii de riei. Bn taior albastru de l)n aspr arta ca dracu preun cu
plria ov care se c%inuia s!i enin ec%ilibrul pe arginea capului ei. ?.
M v$u dar nu se opri i nici nu!i sc%ib e*presia c)tui de puin. nainta ncet n
ncpere, in)ndu!i )na dreapt departe de trup. M)na st)ng purta nua cafenie pe care o
v$use pe grila#. Mnua de pe )na dreapt era ncletat de patul unui revolver ic.
"poi se opri, trupul i se curb i un sunet rapid i trist i scap de pe bu$e. &%icoti, un
c%icotit nervos i ascuit. nainta %otr)t cu ara ndreptat spre ine.
" continuat s privesc revolverul i s nu urlu.
2eeia se apropie. &)nd se afl destul de aproape ca s poat vorbi confidenial, ndrept
ara spre stoacul eu i spuse9
: <!a venit dec)t s!i ncase$ c%iria. &asa pare s Pie bine ngri#it. <u!i niic spart.
" fost ntotdeauna un c%iria ordonat. <!a vrut s r)n prea ult n ur cu c%iria.
Bn o cu o voce crispat i nefericit o ntreb politicos9
: &u c)te luni e n ur;
: &u trei luni. 6ou sute patru$eci de dolari. Opt$eci de dolari pe lun e o c%irie foarte
re$onabil pentru o locuin at)t de fruos obilat ca asta. " avut unele ici problee cu
priirea c%iriei ai nainte, dar s!au nc%eiat ntotdeauna foarte bine. " prois c!i d un cec
a$i!diinea. 1a telefon. Creau s spun c!a prois c i!l d a$i!diinea.
: 1a telefon, a $is. "$i!diinea.
M!a f))it niel, fr ca ea s observe. M g)ndea s apropii destul de ea ca s!i
dau una peste )n, s!o fac s sc%ibe traiectoria arei iar apoi s reped la ea ai nainte ca
s aib tip s ndrepte din nou revolverul spre ine. <!a avut niciodat are noroc cu
anevra asta, dar erita s!o ncerc din c)nd n c)nd. "cu i se prea oca$ia cea ai bun.
M!a tras ai aproape de ea cu vreo $ece centietri, dar nu destul de aproape ca s
ncerc ceva.
: Suntei proprietara; a ntrebat. <u !a uitat direct Aa ar. "vea o speran, o
foarte vag speran c doana nu!i ddea seaa c avea revolverul ndreptat spre ine.
: 2irete. Sunt doana 2allbrooI. &ine!ai cre$ut c sunt;
: Mi!a nc%ipuit eu c suntei proprietara, a rspuns. (oenind de c%irie i de altele.
6ar n!a tiut cu v nuii. M!a ai apropiat cincispre$ece centietri. O anevr abil. "r
fi pcat s nu!i ncerc te%nica.
: (ot s te ntreb cine eti duneata;
: " venit n legtura cu ratele de la ain. Ba era ntredesc%is i!a pins!o. <u
tiu de ce!a fcut!oK
" ncercat s iau aerul unuia care vine de la ntreprinderea de credit ca s ncase$e rata
la ain. (uin dur, dar gata s $)besc nc)nttor.
: Crei s spui c donul 1aver8 a ras n ur cu plata ratelor la ain; ntreb
ea prind nelinitit.
: <u prea ult, a rspuns consolator.
+ra gata acu. (utea s a#ung p)n la ea i putea s dispun de iueala necesar. <u!
i r)nea dec)t s!i dau una peste )n i s sc%ib direcia arei. " nceput s!i ridic
piciorul de pe covor.
: .tii ceva; $ise ea. Bite ce ar ciudat a gsit pe scriK Oribil i uleioas, nu!i
aa; Aar oc%eta de pe scri e de l)n gri. 2oarte scup.
.i i ntinse ara.
M)na i s!a ndreptat spre revolver, eapn cu e coa#a oului i la fel de fragil. " luat
ara. 6oana irosi cu grea nua care fusese ncletat n #urul patului arei. &ontinu s
vorbeasc pe acelai ton de logic deent. Mi!a au$it genunc%ii tro$nind c)nd !a destins.
: 2irete c!i ult ai siplu pentru duneata. Creau s spun n legtur cu aina. O
poi lua napoi oric)nd, dac n!ai alt cale. 6ar nu!i deloc aa de uor s iei cu tine o cas fruos
obilat. i ia tip i bani ca s evacue$i un c%iria. Aar apoi s!ar putea s fie la i#loc i ult
s)nge!ru, c)nd lucrurile ncep s se sparg, uneori intenionat. &ovorul de pe oc%eta asta
costa dou sute de dolari, luat de oca$ie. <u!i dec)t un covor de iut, dar ce nuan superb, nu!i
aa; <ieni n!ar bnui c!i de iut sau de oca$ie. &e carag%ios, fiindc dup ce!l foloseti, orice
obiect devine de oca$ie. &ulea e c!a venit pe #os ca s econoisesc cauciucurile de la ain,
cu ne cere guvernul. " fi putut s iau autobu$ul pentru o #utate de dru, dar blesteata de
aina nu sosete niciodat, afar de ca$ul c)nd erge n direcia opus.
<u i!a dat prea are atenie. Suna ca valurile rii care se sprgeau undeva departe,
ntr!un loc invi$ibil. M preocupa ara.
A!a scos ncrctorul. +ra gol. " ntors!o i !a uitat pe eava. +ra i ea goal. "
irosit eava. Mirosea ur)t.
" v)r)t ara n bu$unar. Bn revolver autoat, cu ase gloane, calibrul NO, acu gol.
Toate gloanele trase. 'ol, dar nu de ult tip. <u de ai ult de!o #utate de or.
"ra a fost folosit; ntreb doana 2allbrooI pe, un ton agreabil. Sper sincer c nu.
: +*ist vreun otiv ca s fi fost folosit; a ntrebat!o. Cocea i era cal, dar
intea i era confu$.
: " gsit!o pe scar, $ise ea. 1a ura urei, oaenii folosesc are de foc.
: &e are adevr. (robabil c donul 1aver8 avea o gaur n bu$unar. 6eci nu!i acas;
: O%, nu. &ltin din cap i pru decepionat. .i nu gsesc c!i foarte fruos din partea
lui. Mi!a prois cecul i apoi a plecatK
: &)nd i!ai telefonat; a ntrebat!o.
: (i, asear. Se ncrunt, cci ntrebrile repetate nu!i plceau.
: Trebuie s fi fost c%eat undeva, a $is.
@i ainti privirea n spaiul dintre spr)ncenele ele atene.
: "scult, doan 2allbrooI, a spus. 0ai s ls glua, doan 2allbrooI. <u c nu
!ar au$a. .i nu c i!ar face plcere. Sper c nu l!ai pucat, fiindc a ras, trei luni n
ur cu c%iria, nu!i aa;
Se ae$ pe arginea unui scaun, i ic v)rful libii pe bu$ele ru#ate ale gurii subiri.
: Cai, ce sugestie oribil, rspunse ea )nioas. <u cred c eti un o sipatic. "i $is
c ara n!a fost folosit;
: Toate arele au fost folosite c)ndva. Toate revolverele au fost ncrcate odinioar.
"cesta nu e ncrcat acu.
: (i, n acest ca$K fcu un gest de nerbdare i i irosi din nou )na cu nua
ptat de ulei.
: 2oarte bine, s $ice c !a nelat. <!a fost dec)t o glu. 6onul 1aver8 nu era
acas i ai cercetat locuina. 2iind proprietara, ai o c%eie. + adevrat ce spun;
: <!a avut intenia s aestec, $ise ea, uc)ndu!i un deget. (oate c n!ar fi
trebuit s!o fac. 6ar cred c a dreptul s tiu cu stau lucrurile.
: (erfect, ai v$ut. .i eti sigur c nu e aici;
: <u !a uitat sub pat i nici n rcitor, rspunse ea rece. 1!a strigat din capul
scrilor c)nd n!a rspuns la sonerie. "poi a cobor)t n %olul de #os i l!a strigat din nou. "
aruncat p)n i o privire n doritor. i cobor oc%ii tiid i i suci )na pe genunc%i.
: (erfect, ai v$ut. .i eti sigur c nu e aici;
: <u !a uitat sub pat i nici n rcitor, rspunse ea rece. 1!a strigat din capul
scrilor c)nd n!a rspuns la sonerie. "poi a cobor)t n %olul de #os i l!a strigat din nou. "
aruncat p)n i o privire n doritor. i cobori oc%ii tiid i i suci )na pe genunc%i.
: "tunci aa stau lucrurile, a $is. 6du din cap fericit.
*5 &%iar aa. .i cu ai spus c te c%ea;
: Cance, a spus. (%ilo Cance1.
: .i pentru ce copanie lucre$i, donule Cance;
: Moentan sunt oer. ()n c)nd eful poliiei intr din nou la ap.
(ru surprins.
: 6ar i!ai spus c!ai venit pentru o rat la ain.
: "sta nu!i dec)t o ocupaie suplientar. &a s!i ocup tipul.
Se ridic n picioare i privi fer. i spuse pe un ton rece.
: n acest ca$, cred c!ai face bine dac ai pleca.
: M!a g)ndit s arunc o privire prin cas, dac nu te deran#ea$. S!ar putea s descopr
ceva care i!a scpat.
: <u cred c va fi nevoie, rspunse ea. "sta!i casa ea. .i!a s te rog s pleci acu,
donule Cance.
: .i dac nu plec, o s c%ei pe cineva care are s!o fac. Aa loc, doana 2allbrooI. "
s arunc doar o privire. "ra asta, tii, i se pare ciudat.
: 6ar i!a spus c!a gsit!o pe scar, replic ea furioas. <u tiu niic altceva n
legtur cu ea. <u tiu absolut niic despre are de foc. <!a folosit niciodat una. 6esc%ise o
poet are, albastr, scoase o batist din ea i se terse la nas.
: "sta!i povestea duitale, a $is. <u sunt obligat s!o cred. i ntinse )na st)ng cu
un gest patetic, aseenea soiei necredincioase din vec%ile elodrae.
: "%, n!ar fi trebuit s vin niciodatL strig ea. " fost ngro$itor ce!a fcutL i dau
acu seaa. 6onul 1aver8 are s fie furios.
1 (%ilo Cance e detectivul din roanele poliiste scrise de S. S. Can 6ine intre anii 1FGE5
1FHE 3n.tr.4.
: <!ar fi trebuit s!i ngdui s descopr c,ara e goal. ()n atunci aveai toate
atuurile.
Bu? cu piciorul n podea. +ra e*act gestul care lipsea. Scena era perfect.
: +ti un tip absolut oribilL $bier ea. S nu ndr$neti s atingiL S nu faci un singur
pas spre ineL <!a s ai r)n un inut n aceast cas preun cu duneataL &u i
perii s insuli aaK
@i ridic vocea n aer i o ntinse ca pe un elastic. "poi i ls capul n #os, cu plria
ov pe el, i o rupse la fug spre u. n tip ce trecea pe l)ng ine ntinse un bra, ca i cu ar
fi voit s iobili$e$e, dar nu era destul de aproape, iar eu a ras neicat. Tr)nti ua de
perete i iei n trob din cas, lu)nd!o n sus pe strad. Ba se ic ncet la loc i i!a au$it
$gootul de pai rapi$i c)nd ua s!a nc%is n clan.
Mi!a pipit cu ung%ia dinii i i!a dat un pun ncet n brbie, trg)nd n continuare
cu urec%ea. <!a au$it niic care s erite s ai trag cu urec%ea. Bn revolver autoat cu ase
gloane, toate trase.
: &eva, a $is eu cu voce tare, e n neregul n scena asta. &asa i se prea anoral de
linitit. " pit pe covorul ro$ prin arcad ca s a#ung la capul scrilor. " ras pe loc i!a
tras iar cu urec%ea.
" dat resenat din ueri i!a nceput s cobor ncet scrile.
*lolul de #os avea c)te o u la fiecare capt i alte dou la i#loc, una l)ng alta. (ria
era a unui dulap de rufe, iar cealalt era ncuiat. " ers p)n la captul coridorului, i a
intrat n doritorul de oaspei, cu #alu$elele lsate, av)nd aerul c nu fusese folosit. M!a ntors
la cellalt capt al coridorului i a intrat n cellalt doritor, care avea un pat dublu, un covor
be#, obil dreapt dintr!un len uor, o oglind rotund deasupra unei sue de toalet, i cu o
lap cu luina fluorescent deasupra. ntr!un col, pe o su cu suprafaa de oglind, se
gseau un ogar de cristal iar alturi o cutie, tot de = cristal, cu igri.
(e sua toaletei era presrat pudr. (e prosopul care at)rna peste coul de %)rtii se
vedeau petele lsate de un ru# de culoare nc%is. (e pat se aflau perne cu ad)ncituri lsate
probabil de capete. 6e sub o pern trgea cu oc%iul batista unei doane. 1a captul patului at)rna
o pi#aa neagr dintr!un aterial transparent. Bn parfu de c%8pre, ca persistent, plutea n aer.
M!a ntrebat ce prere trebuie s fi avut doana 2allbrooI de aceste lucruri.
M!a ntors i !a privit n oglinda lung a unui dulap n perete. Ba era vopsit n alb
i avea o clan de cristal. " ntors clana cu batista i !a uitat nuntru. 6ulapul cptuit de
len de cedru era aproape plin cu %aine brbteti. " detectat un iros plcut i prietenos de
%aine de t>eed. 6ulapul nu era totui plin p)n la refu$ cu %aine brbteti.
@nuntru at)rna i un taior de da n alb i negru, dar ai ales alb, pantofi albi cu negru,
dedesubt, iar pe un raft deasupra o plrie de pai cu o panglic n alb i negru. Mai erau i alte
%aine de da, dar nu i!a btut capul cu ele. ?
" nc%is ua dulapului i!a ieit din doritor, cu batista nc n )n pentru alte
clane de dulap.
Ba de l)ng dulapul de rufe, cea ncuiat, trebuie s fi dat n baie. M!a aplecat i!a
observat c n i#locul clanei era o desc%i$tur ic i strit. Mi!a aintit c astfel de ui
se %cuiau ping)nd un buton care se afla n i#locul clanei dinuntru, i c desc%i$tura
strit era pentru o c%eie de etal fr dini, care desc%idea ua pe dinafar dac cineva ar fi
leinat n baie sau copiii se ncuiau nuntru i se apucau de n$b)tii.
&%eia de la caera de baie se afla de obicei pe perva$ul de sus al uii de la dulapul de
rufe. 6ar nu de data asta. " ncercat cu brideagul, dar era prea subire. M!a napoiat n
doritor i!a luat o pil de ung%ii de? pe sua toaletei. S!a potrivit. " desc%is ua caerei
de baie.
(i#aalele cre ale unui brbat $ceau peste un co de rufe urdare. (e #os a v$ut o
perec%e de papuci ver$i fr spate. (e arginea c%iuvetei se aflau o la de brbierit i un tub
desc%is cu cre de ras. 2ereastra de la caera de baie era nc%is i n aer plutea un iros
puternic care nu sena cu nici un alt iros.
(e dalele vernil ale caerei de baie luceau viu i etalic trei cartue goale i.ar n fereastra
cu gea givrat se vedea o gaur clar. 1a st)nga i puin deasupra ferestrei erau dou $g)rieturi
n $id unde se $rea albul de sub vopsea i unde ar fi putut ptrunde ceva, cu ar fi, de pild, un
glon.
(erdeaua din tase ipereabil verde i alb de la cabina duului at)rna pe inele
lucioase de cro i era nc%is. " tras!o iar inelele au scos un sunet neplcut, de $g)rietur,
care, nu tiu de ce i s!a prut scandalos de tare.
@n tip ce apleca, a siit c!i trosnete uor g)tul. +ra acolo, n!avea unde s fie
n alt parte. '%euit n col, sub dou robinete lucioase, iar apa i picura ncet pe piept din duul
croat de deasupra.
Pinea genunc%ii ndoii, dar destini. (e pieptul gol se vedeau dou guri albastru!nc%is,
abele destul de aproape de ini pentru a!l ucide. S)ngele prea s se fi dus prin gaura de
scurgere a apei.
Oc%ii aveau o e*presie ciudat de vie i de plin de ateptri, ca i cu ar fi irosit
cafeaua de diinea i ar fi a#uns la conclu$ia c!avea s fie bun.
O operaie curat i efectiv. Tocai ai terinat de brbierit i te!ai de$brcat ca s faci
un du, i te spri#ini de perdeaua de la cabin, potrivind teperatura apei. Ba din spate se
desc%ide i cineva intr n caera de baie. "cel cineva putea fi E feeie cu o ar. Te uii la
ar i doana te puc.
(riele trei gloane ratea$ inta. (are iposibil la o distan at)t de ic, dar s!a
nt)plat. (oate c se nt)pl tot tipul. <u prea sunt la curent.
<!ai unde s fugi. (oi s te repe$i la ea i s!i ncerci norocul, dac eti acel gen de o
i dac ai practic. "plecat ns peste robinetul de la du, in)nd perdeaua nc%is, n!ai cu s!i
enii ec%ilibrul. +*ist de aseenea posibilitatea s ng%ei de fric, dac eti ca toi ceilali
oaeni. "a c n!ai unde s te ascun$i, afar de cabina de du.
"a c te ascun$i acolo. Te ascun$i c)t poi de ad)nc, dar locul e foarte ic i aluneci
c)nd te spri#ini de pereii acoperii cu faian. <!ai ult spaiu ca s te iti i nu ai ai ult de
trit. "poi alte dou pucturi, poate c%iar trei, i aluneci pe l)ng $id, iar oc%ii nu!i ai
e*pri fric. Sunt doar oc%ii pustii ai orilor.
6oana ntinde )na !i oprete apa de la du. ncuie pe dinuntru caera de baie. n
dru spre ieire, arunc ara fr gloane pe oc%eta scrilor. 6e ce s!i tac gri#i; + probabil
ara ta.
"devrat; Trebuie s fie adevrat.
M!a aplecat i l!a tras de bra. '%eaa n!ar fi putut fi ai rece sau ai rigid. "ra ieit
din caera de baie, ls)nd ua nencuiat. <u ai era nevoie. 1e ddea de lucru poliitilor.
M!a dus n doritor i!a scos batista de sub pern. +ra o bucic de linon cu o
argine brodat n rou. 6ou iniiale ici erau cusute ntr!un cp9 ,". 2./
: "drienne 2rosett, a spus. " r)s. +ra un ris ca sinistr#?
" scuturat batista ca s scot irosul de c%8pre din ea, apoi a pturit!p n foi i!a
bgat!o n bu$unar. M!a dus sus n caera de toate $ilele i!a cutat prin biroul de l)ng
perete. Biroul nu coninea scrisori interesante, nuere de telefon sau cutii de c%ibrituri pline de
revelaii. Sau dac ar fi coninut, aturici i!au scpat vederii.
M!a uitat la telefon. Se afla pe o su l)ng peretele unde era cinul. "vea un fir
lung aa nc)t donul 1aver8 i putea ngdui s stea pe spate pe sofa, cu o igar ntre bu$ele
lui catifelate i bron$ate, cu o butur alcoolic rece pe sua de alturi, av)nd tip berec%et
pentru o nosti, lung i agreabil conversaie telefonic cu o aic. O discuie alene, destins,
plin de coc%etrie i de glue nevinovate, nici prea subtile, dar nici prea brutale, genul de
conversaie de care s!ar fi bucurat.
'e pcat c ratase totul. M!a ndeprtat de telefon i !a ndreptat spre u, a
aran#at $vorul ca s pot intra din nou, a nc%is ua fer, trg)nd!o dup ine peste prag, p)n
c)nd clana s!a nc%is cu un clinc%et. " naintat pe alee i !a uitat la locuina doctorului
"lore.
<ieni n!a urlat i n!a ieit n goan pe u. <ieni n!a fluierat dup poliie. Totul era
cal, nsorit i linitit. <ici un otiv pentru a te agita. <u!i dec)t Marlo>e, care a ai dat peste
un cadavru. " a#uns s!o fac foarte bine. Marlo>e cadavru!pe!$i, aa l nuesc oaenii. 6uba
orgii se ine dup el ca s ridice ce gsete el pe dru.
Bn tip destul de nosti, i destul de onest.
M!a napoiat la intersecie, !a suit n ain, a pornit otorul, a dat napoi, i!
a plecat de acolo.
B serviciu de la "t%letic &lub se ntoarse n trei cu sen cu capul s!l ure$. " suit cu
liftul oatru, a dat un col i i!a artat o u
1 la st)nga, donule. &)t se poate de tcut, ir.
" ptruns n biblioteca clubului. "vea cri n spatele unor ui de sticl i reviste risipite
pe o as lung n centru, ca i un portret al fondatorului, luinat de un bec. Ocupaia principal
prea s fie ns doritul. Biblioteci plasate perpendicular creiau ici alcovuri, iar n alcovuri se
aflau fotolii de piele cu sptarul nalt, de o rie i de o oliciune greu de cre$ut. An ulte din
aceste fotolii doni btr)ni cu fee violete din cau$a presiunii arteriale ridicate doreau linitii
i sforiau subire i c%inuit prin nrile str)nse.
" sltat peste c)teva picioare i !a furiat spre st)nga. 6erace 7ingsle8 se afla n
ultiul alcov n colul ndeprtat al caerei. "vea dou fotolii puse unul l)ng altul, cu faa spre
col. &apul lui brunet i are de!abia se vedea peste sptarul unui fotoliu. M!a lsat n fotoliul
neocupat i l!a salutat rapid.
: Corbete ncet, $ise el. &aera asta e pentru odi%na de dup!aia$. &e s!a nt)plat;
&)nd te!a anga#at, a sperat c!cR s scuteti de problee, i n!ai s ai adaugi altele la cele
pe care le avea. M!ai fcut s anule$ o nt)lnire de afaceri iportant.
: .tiu, i!a rspuns, i i!a apropiat faa de!a lui. Mirosea a >%isI8, un iros plcut.
: +a l!a pucat.
Sprincenele i se arcuir brusc i faa i deveni ipenetrabil. 6inii i clnnir sec.
-sufl uor i i str)nse punul pe genunc%i.
: &ontinu, spuse el cu o voce de riea unui nasture ic.
M!a uitat napoi peste sptarul fotoliului. Btr)nelul cel ai apropiat dorea butean,
sufl)nd nainte i napoi prul fin din nri.
: <ici un rspuns acas la 1aver8, a spus. Ba uor desc%is. Aeri a observat ns c
se nepenete n ra. " pins!o i s!a desc%is. &aera n be$n, dou pa%are din care s!a
but. &asa foarte linitit. n oentul urtor, o doan subiric i brunet, care i spune
doana 2allbrooI, proprietara casei, a urcat scrile, cu un revolver n )na ei nnuat. "
spus c l!a gsit pe scri. " spus c!a venit s ia c%iria pe ultiele trei luni. " folosit c%eia ei ca s
intre. &onclu$ia e c s!a folosit de prile# ca s!i bage nasul pretutindeni prin cas. A!a luat ara
i!a descoperit c!a fost recent folosit, dar nu i!a spus. " spus c 1aver8 nu era acas. "
scpat de ea nfuriind!o, i!a plecat val!v)rte#. S!ar putea s c%ee poliia, dar e ult ai
probabil c!are s se duc s prind fluturi i s uite tot ce s!a nt)plat, ai puin c%iria.
M!a oprit. 7ingsle8 i ntorsese capul spre ine i!a v$ut c flcile i se ncletaser
la fel ca dinii. Oc%ii i preau bolnavi.
: " cobor)t la parter. Sene c o feeie i petrecuse noaptea acolo. (i#aa, pudr, i
aa ai departe. Ba de la baie ncuiat, dar a desc%is!o. Trei cartue pe #os, dou n perete i
unul n fereastr. 1aver8 n cabina duului, gol i ort.
: 6une$euleL opti 7ingsle8. Crei s spui c!a avut o feeie la el asear i c ea l!a
pucat a$i!diinea n tip ce fcea du;
: &e v!ai nc%ipuit c ncerca s v spun; l!a ntrebat.
: Corbete ncet, bobni el. +, firete, un oc. 6e ce n cabina de du;
: Corbii ncet, i!a spus. 6e ce nu n cabina de du; (utei s v g)ndii la un loc n
care un brbat ar putea fi surprins ai uor;
: <!ai cu s tii dac l!a pucat o feeie, $ise el. Creau s spun, n!ai cu s fii
sigur, nu!i aa;
: <u, a spus. "vei dreptate. S!ar putea s fie altcineva care a tras intenionat la
nt)plare ca s lase ipresia c!a fost opera unei feei. &aera de baie e la parter, la strada din
spate i nu cred c pucturile dinuntru ar fi putut fi uor au$ite de cineva din cas. 2eeia
care a petrecut noaptea acolo s!ar fi putut s pleceK dar n!ar fi iposibil s nu e*iste nici o
feeie. "parenele ar fi putut fi sluite. 1!ai fi putut puca duneata;
: 6e ce 6une$eu s!l puc; aproape c rcni el, str)ng)ndu!i genunc%ii n puni.
Sunt un o civili$at.
: <u i s!a prut c erit s discut. Soia duneavoastr posed o ar; l!a
ntrebat.
@i ntoarse o fa tras i trist ctre ine i spuse cu o voce gunoas9
: 6une$euleL <u poi s!i nc%ipui aa cevaL
: "re ar sau nu;
(ronun cuvintele fragentat, aspru i scurt9
: 6a. "re. Bn revolver autoat.
: 1!ai cuprat aici;
: <u l!a cuprat. 1!a luat deW la un tip beat la o petrecere n San 2rancisco acu
doi ani. l v)nturaWprfn aer, cu convingerea c avea %a$. <u i l!a ai napoiat. i ciupi tare
brbia p)n c)nd nc%eieturile degetelor s nlbir. (robabil c nu!i ai aintete cu sau
unde l!a pierdut. "t)t era de beat.
: "sta!i o poveste ult prea convenabil, i!a spus. "i putea recunoate ara;
Se g)ndi ult, ping)nd brbia nainte i nc%i$)nd oc%ii pe #utate. M!a uitat din
nou n spate peste fotolii. Bnul din babal)cii ce sforiau se tre$ise cu un strnut care aproape c!l
aruncase din fotoliu. Tui, se scarpin la nas cu o )n subire i uscat i scoase un ceas de aur
din bu$unarul vestei. Se uit Aa el trist, l puse la loc, i i relu sonul.
" bgat )na n bu$unar i i!a dat lui 7ingsle8 ara. O privi foarte depriat.
: <u tiu, $ise el ncet. Sean cu ea, dar nu pot s fiu sigur.
: "re un nur de nregistrare pe cealalt parte, a spus.
: <ieni nu ine inte nuerele de nregistrare ale arelor.
: " sperat c n!o s vi!l aintii, a spus. M!ar fi nelinitit foarte tare.
@i ncleta )na pe revolver i l puse alturi pe fotoliu.
: &analia, spuse el ncet. (resupun c s!a debarasat de ea.
: <u ai neleg niic. Motivele nu erau satisfctoare pentru duneavoastr fiindc
suntei un o civili$at. 6ar erau satisfctoare pentru soie.
: <u!i vorba de aceleai otive, se rsti el. Aar feeile sunt ult ai ipetuoase dec)t
brbaii.
: "a cu pisicile sunt ai ipetuoase dec)t c)inii.
: &e vrei s spui;
: & unele feei sunt ai ipetuoase dec)t unii brbai. "sta!i tot ce voia s spun. Ca
trebui s gsii un otiv ai bunW dac vrei ca soia duneavoastr s fi sv)rit?cria.
@i ntoarse capul destul ca s se uite direct la ine fr nici o ur de au$aent n
privire. 1a colurile gurii i apruser seicercuri albe.
: <u cred c e oentul s glui. <u pute s d poliiei aceast ar. &r8stal
avea un peris i ara a fost nregistrat. "a c au s tie nurul, c%iar dac eu nu!l tiu. <u le
pute deci da revolverul.
: 6ar doana 2allbrooI tie c a revolverul. &ltin din cap cu ncp)nare.
: Ca trebui s risc. 6a, tiu c!i !asui un risc. Antenione$ s te recopense$ pentru
asta. 6ac condiiile ar fi fost propice unei sinucideri, a propune s pui ara la loc. 6ar din c)te
i spui, nu!i ca$ul.
: <u, nu e ca$ul. "r nsena c a ratat priele trei gloane c)nd a ncercat s se
sinucid. 6ar nu pot s 0uaali$e$ o cri, c%iar dac priesc o pri de $ece dolari. "ra va
trebui s se ntoarc la locul ei.
: M g)ndea la ai ult dec)t $ece dolari, spuse el cal. M g)ndea la cinci sute de
dolari.
: .i ce v ateptai s cuprai cu ei;
Se aplec spre ine. Oc%ii i erau serioi i triti, dar nu duri.
: Mai e*ist ceva n apartaentul lui 1aver8, n afara arei, care s indice c soia ea
a fost acolo recent;
: O roc%ie alb cu negru i o plrie, pe care biatul de serviciu de la %otelul din San
Bernadino a spus c le purta. S!ar putea s ai fie o groa$ de lucruri de care n!a %abar. Cor fi
cu siguran aprente digitale. Spunei c nu i s!au luat niciodat aprentele, dar asta nu
nsean c n!au s i se cear ca s le copare. 6oritorul ei de acas trebuie s fie plin de ele.
&a i cabana de la 1ittle 2a>n 1aIe. &a i aina.
: "r trebui s luvaina. ncepu s spun. 1!a oprit.
: <u folosete la niic. Sunt prea ulte locuri. &e fel de parfu folosete;
2igura i deveni ine*presiv.
: O%. ,'illerlain -egal, .apania (arfuurilor/, $ise el fr eoie. Bneori &%anel.
: 6ar duneavoastr;
: Bn fel de colonie de c%8pre cu len de santal.
: 6oritorul putea a c%8pre. " avut ipresia c e ceva ieftin. 6ar nu pricep.
: Aeftin; strig el, profund #ignit. 6une$euleL &u poate fi ieftin; .ai$eci de grae
cost trei$eci de dolarI.
: (i cel din doritor irosea a trei dolari cinci Iilograe, i tr)nti )inile pe genunc%i
i cltin din cap.
: M refer la bani, spuse el. &inci sute de dolari. i scriu un cec pe loc.
" lsat propunerea s cad pe podea, nv)rtindu!se ca un fulg urdar. Bnul din
babal)cii din spatele nostru se ridic piedic)ndu!se i iei b)#b)ind obosit din ncperre.
7ingsle8 spuse grav.
: Te!a anga#at s fereti de scandal, i firete, s!o fereti i pe soia ea, dac era
nevoie. 2r s fie vina duitale, ansa de a evita un scandal s!a dus. n oentul de fa e n #oc
viitorul soiei eie. <u cred c ea l!a pucat pe 1aver8. <u a nici un otiv s!o cred. "bsolut
niciunul. Sunt perfect convins de ce spun. S!ar putea ca ea s fi fost acolo a$i!noapte, itr aceast
ar s!ar putea s!i aparin. <u nsean ns c ea l!a ucis. + la fel de negli#ent cu arele
cu e cu toate celelalte lucruri. Oricine ar fi putut lua ara.
: (oliitii din ora n!au s!i bat capul s cread asta, a rspuns. 6ac cel pe care l!
a nt)lnit e un tip onest, atunci au s areste$e pria persoan pe care o bnuiesc i au s tabere
pe ea cu bastoanele de cauciuc. Aar capul doanei 7ingsle8 va fi cu siguran priul pe care au
s!l vad c)nd au s nceap s anc%ete$e ca$ulL
@i ncleta )inile. 6isperarea lui avea un aer teatral, aa cu are de obicei disperarea
adevrat.
: Sunt de acord cu duneavoastr p)n la un punct, a spus. "nga#aentul din casa lui
1aver8 e ult prea bun, pentru a fi adevrat, la pria vedere. Soia duneavoastr i!a lsat
acolo %ainele pe care le purta i care probabil pot fi identificate. .i!a lsat ara pe scar. 'reu de
cre$ut c!ar putea fi at)t de proast.
: M ncura#e$i niel, spuse 7ingsle8 obosit.
: 6ar toate astea nu nsean niic, a spus. (entru c privi cria din punctul de
vedere al calculelor, n tip ce oaenii care sv)resc crie pasionale sau ooar din ur,
sv)resc cria i nu le pas. Tot ce!a au$it despre doana 7ingsle8 indic o feeie
nec%ib$uit i ridicol. n cas nu e*ist nici un indiciu c oorul a fost preeditat. 6in contr,
totul indic o coplet lips de preeditare. 6ar c%iar dac n!ar e*ista niic acolo care s!o
iplice pe soia duneavoastr, poliia tot are s fac legtura ntre ea i 1aver8. "u s!i
cercete$e trecutul, prietenii, aantele. <uele soiei duneavoastr are s apar cu siguran la
anc%et, i atunci c)nd vor afla c d)nsa a disprut de!o lun, copoii au s!i frece fericii )inile
slinoase. 2irete, au s identifice ara iK
M)na i se repe$i la ara din fotoliul de alturi.
: <u, a spus. Ca trebui s le d ara. Marlo>e s!ar putea s fie un tip foarte detept
i foarte ataat de dunevoastr personal, dar nu!i poate ngdui s ascund o dovad at)t de
vital, ca ara criei. Andiferent de ce fac, totul va decurge din preisa c soia duneavoastr
este evident suspect, dei s!ar putea ca aceast eviden s fie fals.
'eu i i ntinse laba lui cu ara n ea. " luat ara i!a pus!o bine. "poi a scos!
o din nou i i!a spus9
: 6ai!i batista. <u vreau s!o folosesc pe!a ea. " putea fi perc%e$iionat.
@i ntinse o batist alb apretat, cu care a ters ara peste tot cu are gri#, iar apoi
a v)rit!o la loc n bu$unar, !a napoiat batista.
: "prentele ele nu sunt o proble, a spus. ,6ar nu vreau ca ale duneavoastr s
r)n pe ar. Aat singurul lucru pe care l pot face. S ntorc acolo, s pun ara la loc. i
s c%e poliia. i asu toate riscurile, i!a s atept s vd ce!are s se nt)ple. "devrul
are s ias la iveal. 6e ce afla acolo i ce fcea. n ca$ul cel ai ru, au s!o gseasc pe
soia duneavoastr i!au s dovedeasc c ea l!a ucis. n ca$ul cel ai bun, au s!o gseasc ai
repede dec)t ine, i!atunci a s!i folosesc toat energia ca s dovedesc c nu ea l!a ucis,
ceea ce, de fapt, nsean c va trebui s dovedesc c altcineva a fcut!o. Suntei de acord.p)n
aici; &ltin ncet din cap. "poi spuse9
: 6a, iar oferta de cinci sute de dolari e nc n picioare. &a s dovedeti c nu l!a ucis
&r8stal.
: <u atept s!i c)tig, i!a rspuns. "r trebui s nelegei asta. &)t de bine l
cunotea donioara 2rosett pe 1aver8; n particular;
2aa i se str)nse ca un c)rcel. 6egetele i se ncletar pe coapse. <u spuse niic.
: Mi s!a prut ca ciudat c)nd i!a cerut adresa lui ieri diinea, a $is. -sufl
ncet.
: &a un gust prost n gur, a $is. &a o roan periat. Sunt prea brutal;
<rile i fretar i rsuflarea lui avea un sunet ciudat. "poi se destinse i spuse cal9
: 1!a cunoscutK destul de bineK ntr!o anuit epoc. + o fat care face ce vrea c)nd e
vorba de altfel de lucruri. 1aver8 era un tip fascinant pentru unele feei, bnuiesc.
: Ca trebui s vorbesc.cuW ea.
: 6e ce; ntreb el brusc. n obra#i i aprur pete roii.
: <u v privete. + treaba ea spun tot felul de ntrebri la tot felul de oaeni.
: "tunci vorbete cu ea, $ise el. 6e altinteri, ea i cunotea i pe cei doi "lore. (e
soia lui "lore, cea care s!a sinucis. 1aver8 o cunotea i el. &re$i c s!ar putea s e*iste o
legtur cu acest ca$;
: <u tiu. Suntei ndrgostit de ea, nu!i aa;
: M!a cstori cu ea )ine, dac a putea, spuse el nd)r#it. " dat din cap i !a
sculat din fotoliu. " aruncat o privire prin ncpere. 1a captul cellalt, ali doi babal)ci
continuau s sforie. -estul bieilor din fotoliile oi plecaser la treburile lor.
: Mai e ceva, a spus, uit)ndu! la 7ingsle8. (oliaii devin foarte ostili dac nt)r$ii
s!i c%ei c)nd e vorba de!o cri. +*ist o nt)r$iere de data asta, i are s e*iste i altele. "
vrea s ntorc acolo, ca i cu !a fi dus pentru pria oar. &red c!a s reuesc dac nu
d de gol daa 2allbrooI.
: 2allbrooI; <u!i ai aintea bine la cine referea. &ine dracu eK "%, da, i
aintesc.
: <u!i ca$ul s v aintii. Sunt aproape sigur c n!au s aud un cuv)nt de la ea. <u e
genul de feeie care s vrea s aib de!a face cu poliia din proprie iniiativ.
: neleg, $ise el.
: "tunci g)ndii!v cu o s rspundei la ntrebri. "u s v pun ntrebri nainte de!a
v spune c 1aver8 e ort, nainte de!a i se ngdui s iau legtura cu duneavoastr, din c)te
tiu. <u cdei n pasa lor. 6ac se va nt)pla astfel, n!a s ai pot descoperi niic pentru c
o s fiu la $dup.
: "i putea s!i dai un telefon de acolo, din cas, nainte s c%ei poliia, $ise el
re$onabil.
: .tiu, dar faptul c n!a s!o fac va pleda n favoarea ea. "u s verifice iediat toate
apelurile telefonice. Aar dac a s v c%e din alt parte, ar nsena s recunosc c!a venit aici
ca s 8 previn.
: neleg, spuse el. Te poi bi$ui pe ine ca s trate$ lucrurile cu trebuie.
<e!a str)ns )na i l!a lsat acolo, st)nd n picioare.
"t%letic &lub se afla la un col i ca la #utate de strad de Treloar Building. "
traversat strada i!a ers n direcia nord spre intrare. Terinaser cu instalatul dalelor ro$ de
beton pe trotuarul ai nainte acoperit cu buci de cauciuc. Mona era ncon#urat de un gard,
av)nd un pasa# de trecere strit care servea cldirea. Trecerea era ticsit de funcionari care se
ntorceau la birou dup asa de pr)n$.
Biroul de recepie al lui 'illerlain &opan8 prea ai pustiu ca ieri. "ceeai blond
pufoas opera ntr!un col la centrala telefonic. i $)bi precarQ i!a rspuns ntin$)nd un
deget spre ea, siul)nd o ar n )n, n stilul bandiilor din filele >estern, care i rotesc
cocoul pistolului. -ise copios, dar fr s scoat un sunet. Se distra acu ai bine dec)t se
distrase.toat spt)na.
" artat cu )na spre biroul donioarei 2rosett, iar icua/ blond ddu din cap,
v)r o fi n tablou i vorbi n icrofon. O u se desc%ise i donioara 2rosett intr
balans)ndu!se elegant spre biroul ei unde se ae$ i de unde privi cal i curios.
: &e? doreti, donule Marlo>e; M te c donul 7ingsle8 nu e aici.
: Tocai l!a v$ut. Bnde pute sta de vorb;
: 6e vorb;
: Creau s v art ceva.
: "%, da; Se uit la ine g)nditoare. O ulie de brbai ncercaser s!i arate ceva,
c%iar i gravuri. n alte pre#urri, n!a fi e$itat s!i ncerc norocul, fc)ndu!i curte.
: Treburi, i!a spus. Treburile donului 7ingsle8.
Se ridic i desc%ise portia care o desprea de sala de ateptare.
: " putea atunci s erge n biroul lui.
" intrat n birou. Mi!a desc%is ua. n tip ce trecea pe l)ng ea, a irosit parfuul
de len de santal. " spus9
: 'illerlain -egal, .apania (ar fuurilor/; M)bi vag i ?&ontinu s in ua
desc%is.
: 6in salariul eu;
: <!a poenit niic de salariul duitale. <u ari ca o feeie care trebuie s!i
cupere ea parfuul.
: "%, deci asta este. Aar dac vrei s tii, detest s parfue$ c)nd sunt la birou. +l
oblig.
" pit n caeralung ?i ntunecat, ea s!a ae$at ntr!un fotoliu la captul biroului. +u
!a ae$at unde ae$ase ieri. <e!a privit. "$i purta ceva de culoare cre, cu un #abou
plisat la g)t. "rta ceva ai de$g%eat, dar departe de!a fi incendiant.
A!a oferit una din igrile lui 7ingsle8. " luat!o, a aprins!o cu bric%eta lui i s!a lsat pe
spate.
: <!are sens s ne pierde tipul ncerc)nd s fi ec%eri, a spus. &red c ai aflat
ntre tip cine sunt i cu ce ocup. 6ac n!ai tiut!o ieri diinea e doar fiindc patronului !i
place s fac pe tabul.
Se uit la )na care i se odi%nea pe genunc%i, apoi i ridic privirea i spuse aproape
tiid9
: + un brbat foarte bine, n ciuda po$ei pe care o arborea$, de o iportant. .i dac ai
ti ce!a avut de suferit de pe ura acelei t)rfe 5 descrise un cerc cu igara 5 dar ai bine s nu
poenesc de asta. 6e ce voiai s ve$i;
: 7ingsle8 i!a spus c i!ai cunoscut pe cei doi "lore.
: (e doana "lore. " nt)lnit!o de dou ori.
: Bnde ai nt)lnit!o;
: n casa unor prieteni. 6e ce ntrebi;
: n. casa lui 1aver8;
: &red c n!ai de g)nd s devii obra$nic, donule Marlo>e;
: <u tiu ce vrei s spui. " s discut doar despre afaceri, i nu pe tonul diploaiei
internaionale.
: (erfect. 6du uor din cap.
: 6a, acas la &%ris 1aver8. Obinuia s erg acoloK uneori. &)nd avea c)te o
petrecere.
: "tunci 1aver8 i cunotea pe cei doi "lore, ori doar pe doana "ore;
Se roi uor la fa.
: 6a, o cunotea foarte bine.
: &unotea de aseenea o ulie de alte feeiK foarte bine. <ici nu ndoiesc. O
cunotea i pe doana 7ingsle8;
: 6a, ai bine ca pe ine. i spuneau pe nuele ic. .tii, doana "lore s!a sinucis,
ca acu un an i #utate.
: +*ist vreo ndoial n privina sinuciderii;
@i ridic sprincenele cu un gest ce i se pru fcut, ca i = cu ar fi fost parte din
ntrebarea pe care i!o pusese de for.
: "i vreun otiv deosebit *a s!i pui acea ntrebare astfel; &u alte cuvinte, are vreo
legturK cu ceea ce te ocupi;
: <u cred. <u tiu dac are sau nu legtur. Aeri ns, doctorul "lore a c%eat poliia
doar fiindc !a uitat la casa lui. "sta dup ce!a aflat cu a#utorul plcii de natriculare a
ainii cine era. (oliaiul s!a purtat foarte ur)t cu ine doar fiindc afla acolo. <u tia ce
fcea i nu i!a spus c!l vi$itase pe 1aver8. 6ar doctorul "lore trebuie s!o fi tiut. M
v$use n faa casei lui 1aver8. Crei s!i spui i ie de ce era nevoie s c%ee poliia; .i de ce
poliaiul s!a cre$ut dator s!i spun c ultia persoan care a ncercat s!l anta#e$e pe "lore
a a#uns la pucrie; .i de ce poliaiul s!a ai cre$ut dator s ntrebe dac rudele ei, adic ale
doanei "lore, !au anga#at; 6ac!ai putea s!i rspun$i la vreuna din aceste ntrebri, a fi
n sur s #udec dac sunt sau nu treaba ea.
-eflect la cele spuse, arunc)ndu!i o privire rapid n tip ce reflecta, iar apoi se uit n
alt parte.
: " nt)lnit!o pe doana "lore doar de dou ori, $ise ea ncet. &red c pot ns s!i
rspund la ntrebri, la toate ntrebrile. Bltia oar c)nd a nt)lnit!o, a fost la o petrecere Aa
1aver8 acas, cu a spus, unde era o ulie de oaeni. Se bea ult i se discuta cu voce
tare. 2eeile nu erau. preun cu soii lor, iar brbaii nu erau cu soiile, presupun)nd c aveau
soii. " dat acolo, de un tip nuit Bro>n>ell, care era foarte beat. " au$it c e n arin
acu. O ciclea pe doana "lrr)ore n privina practicii edicale a soului ei. Se prea c
insinua c "lore era unul din acei doctori care alearg toat noaptea c!o trus de siringi i fiole,
a#ut)nd beivii dinlocalitate s nu vad elefani ro$ la icul de#un. 2lorence "lore i!a rspuns
c nu!i pas cu i c)tiga soul ei banii, at)t tip c)t avea o groa$ de bani, i i putea c%eltui.
+ra i ea ca beat i nu prea sipatic, dup prerea ea. Bna din acele feei irete i elegante,
care r)d prea ut, se lbrea$ n fotolii i i e*pun picioarele p)n sus. O ip de un blond
foarte desc%is i cu oc%ii neperis de albatri. Bro>n>ell i!a rspuns c s nu!i fac nici o gri#,
o astfel de practic va fi ntotdeauna o in de aur. O vi$it de cincispre$ece inute la pacieni i
un venit ntre $ece i cinci$eci de dolari de vi$it. Bn lucru l deran#a ns, a spus el. &u putea
un doctor s obin at)tea stupefiante fr s aib relaii; " ntrebat!o pe doana "lore dac
aveau uli gangsteri sipatici la as. 2lorance i!a aruncat un pa%ar cu vin n fa.
" $)bit acru, dar donioara 2rosett s!a reinut. i stinse igara n scruiera aSiv
de sticl i cupru de pe biroul lui 7ingsle8 i privi grav.
: Mi se pare un gest potrivit, a spus. "far de ca$ul c Bro>n>ell avea puni soli$i,
nu vd de ce 2lorence n!ar fi tcut!o.
: Mda. &)teva spt)ni ai t)r$iu, 2lorence "lore a fost gsit oart n gara#, la o
or foarte naintat. Ba gara#ului era nc%is i otorul ainii ergea. Se opri i i ue$i
discret bu$ele.
: &%ris 1aver8 a gsit!o. Se ntorcea acas, la o or t)r$ie din noapte. 2lorence $cea pe
podeaua de beton n pi#aa, cu capul sub o ptur care acoperea i eava de eapaent a ainii.
6octorul "lore nu era acas. <u s!a scris niic n $iare, afar de faptul c!a urit subit. S!a
uJaali$at bine.
@i ridic )inile preunate i le ls apoi lent n poal. " spus9
: "tunci a fost ceva n neregul;
: "a s!a cre$ut, dar oaenii au ntotdeauna bnuieli. Mai t)r$iu a au$it ceva care ar fi
putut fi o e*plicaie. " dat de acest Bro>n>ell pe Cine Street, i i!a oferit s be ceva. <u!
i plcea, dar avea la dispo$iie o #utate de or. " stat n fundul lui 1ev8?s Bar, i !a
ntrebat dac i aintea de daa care i aruncase butura n fa. "p rspuns c da. n
continuare, conversaia a ers ca aa. i aintesc foarte bineK 3
Bro>n>ell9 ,5 "icul nostru &%ris 1aver8 intr la ap dac r)ne fr aanfe pe care
le poate stoarce de bani/.
" rspuns9 ,5 <u neleg ce vrei s spui/.
+l a spus9 ,5 (oate c nu vrei s nelegi. n noaptea c)n.d a urit, doana "lore fusese
ai nainte la tripoul lui 1ou &and8 unde pierduse asiv la rulet. S!a nfuriat i!a spus c ruleta
e aran#at, i!a fcut scandal. &and8 a trebuit s!o duc cu fora n biroul lui. " luat legtura cu
doctorul "lore printr,!un serviciu telefonic i, dup o vree, doctorul a sosit. A!a fcut o in#ecie
cu una din siringile lui ici i at)t de obinuite. "poi a plecat, ls)ndu!l pe &and8 s!o duc acas.
Se pare c avea un ca$ foarte urgent. "a c aicul &and8 a condus!o acas, infiriera
doctorului a sosit, c%eat de acesta, &and8 a dus!o pe 2lorence la eta#, iar infiriera a pus!o la
pat. &and8 s!a ntors la fisele lui. " trebuit s fie dus pe sus la pat i, totui, naceeai noapte, s!a
sculat i!a cobor)t n gara#ul casei i i!a nc%eiat viaa, aspir)nd ga$ele din eava de eapaent.
&e prere ai;/ !a ntrebat Bro>n>ell.
" spus9 ,5 <u tiu absolut niic. 6ar duneata de unde tii;/
" spus9 ,5 &unosc un $iarist la fiuica local ce trece drept $iar. <!a avut loc nici o
anc%et sau autopsie. 6ac au avut loc teste edicale, nieni n!a poenit de ele. <!au un
adevrat procuror acolo. 6irectorii de pope funebre fac cu sc%ibul pe procurorii, fiecare c)te
o spt)n. 2irete, sunt cu toii n slu#ba bandei de politicieni. <u!i greu de aran#at aa ceva
ntr!un orel dac cineva care dispune de influen ,trage sforile. Aar &and8 dispunea de ult n
acea vree. <u dorea publicitatea unei anc%ete i nici doctorului nu!i plcea ideea./
6onioara 2rosett se opri din vorbit i atept s spun ceva. &u a tcut, a
continuat9
: i nc%ipui c!i dai seaa ce nsean asta pentru Bro>n>ell.
: 2irete. "lore a lic%idat!o i apoi, preun cu &and8 au aran#at s uaali$e$e
afacerea. S!a fcut i n locuri ai puin pretenioase n ce privete corectitudinea dec)t a fost
Ba8 &it8 vreodat. 6ar asta nu!i ntreaga poveste, nu!i aa;
: <u. Se pare c prinii doanei "lore au anga#at un detectiv particular. +ra un o
care avea un birou de pa$nici de noapte i fusese cel de!al doilea la locul sinuciderii n acea
noapte, dup &%ris. Bro>n>ell a spus c tipul trebuie s fi avut ceva inforaii, dar c n!a apucat
s le foloseasc. " fost arestat pentru condus aina n stare de ebrietate i!a priit o pedeaps
privat de libertate. V
: "sta!i tot; a spus.
: Aar dac te iri de ce!i aintesc aa de bine, spuse ea, e fiindc eseria ea i cere
s in bine inte conversaiile.
: M g)ndea doar c tot ce i!ai spus nu nsean are lucru. <u pricep cu l putea
afecta pe 1aver8, c%iar dac el a fost cel care a gsit!o. "icul duitale vorbre, donul
Bro>n>ell pare s cread c ce s!a nt)plat i!a oferit cuiva o ansa s!l anta#e$e pe doctor.
Trebuie ns s fi e*istat dove$i, ai ales atunci c)nd ncerci s!l anta#e$i pe cineva care a fost
declarat nevinovat de ctre #ustiie.
: "a cred i eu, rspunse donioara 2rosett. .i!a dori s cred c anta#ul n!a fost
dec)t una din icile porcrii pe care &%ris 1aver8 avea obiceiul s le fac. &red c asta avea
s!i spun, donule Marlo>e.
"cu trebuie s plec. ncepu s se scoale de pe scaun. A!a spus9
: <u nc. " s!i art cevaK
" scos din bu$unar batista ic i parfuat, care fusese sub perna lui 1aver8, !a
aplecat i!a lsat!o s cad pe birou n faa ei.
o!a uitat la batist, apoi la ine, a luat un creion i a pins spre ea bucica de linon.
: &e!i pe ea; Otrav de ute; !a ntrebat.
: " cre$ut c!i un fel de parfu de len de santal.
: O iitaie ieftin. -epulsie e un cuv)nt prea aabil pentru a o descrie. .i de ce vrei s
uit la aceast batis. donule Marlo>e; Se ls pe spate i privi direct i cal.
: " gsit!o n casa lui 1aver8, sub perna din doritorul lui. "re iniiale pe ea.
6espturi batista folosind din nou captul creionului, fr s!o ating. 2aa i se contract i
deveni grav.
: "re dou litere brodate pe ea, spuse ea cu o voce rece i )nioas, care se nt)p s
coincid cu iniialele ele. 1a asta te refereai;
: +*act, a spus. (robabil c avea o pu$derie de aante cu aceleai iniiale.
: 6eci p)n la ur, te!ai decis s fii ipertinent, $ise ea cal.
: + batista duitaleK sau nu;
+$it. ntinse ina peste birou foarte cal, lu o alt igar i o aprinse cu un c%ibrit.
Stinse c%ibritul scutur)ndu!l uor, i urrind flacra ce nainta pe b.
: 6a, e a ea, spuse ea. Trebuie s!i fi c$ut c)nd a fost acolo. 6e ult. Te
ncredine$ c n!a pus!o sub perna de pe patul lui. "sta voiai s tii; <!a spus niic, iar ea a
continuat9K
: Trebuie s!o fi pruutat vreunei feei creia. creia i plcea acest gen de parfu.
: Mi!a forat o iagine a acelei feei. .i nu prea se potrivete cu cea pe care o a
despre 1aver8.
@s# arcuit uor bu$a superioar. +ra o bu$ superioar destul de lung. i plceau bu$ele
superioare lungi.
i5 &red, $ise ea, c!ar trebui s!i sc%ibi puin ideea pe care o ai despre &%ris 1aver8.
Orice not de rafinaent pe care ai fi putut!o observa e o pur coinciden.
: Cd c nu vorbeti prea fruos despre ori, a rspuns.
O clip rase neicat i privi de parc n!a fi spus niic i atepta s aud
spun)nd ceva. Bn treur uor i cuprinse g)tul i apoi ntregul trup. M)inie i se ncletar i
igara se ndoi. O privi i o arunc n scruier cu o icare brusc.
: " fost pucat la du, a spus. .i se pare c e opera unei feei care i!a petrecut
noaptea acolo. Tocai se brbierise. 2eeia a lsat ara pe scri i aceast batist pe pat.
Se ic iperceptibil n fotoliul ei. (rivirea i pierduse orice e*presie. 2aa i devenise
la fel de rece ca o sculptur.
: .i atepi de la ine s!i dau inforaii n aceast privin; ntreb ea
decepionat.
: "scult, donioar 2rosett, a dori s fiu politicos, distant i subtil n ce privete
toate aceste lucruri. " dori s anga#e$ n acest #oc car o dat, aa cu cineva ca duneata
ar dori s fie #ucat. 6ar nieni nu las, nici clienii, nici poliia i nici cei potriva crora fac
acest #oc. Andiferent de c)t de ult ncerc s fiu cusecade, terin ntotdeauna prost i gata s
#ignesc pe cineva.
6du din cap de parc !ar fi au$it cu greutate.
: &)nd a fost pucat; ntreb ea i apoi treur din nou uor.
: Bnuiesc c a$i!diinea. <u la ult tip dup ce s sculase. " spus c tocai
terinase de brbierit i se pregte s fac un du.
: "sta nsean c!a fost la o or t)r$ie, spuse ea. Sunt aici de la ora opt i #utate.
: <u cred c l!ai pucat duneata.
: 'ro$av de aabil din partea duitale, $ise ea. 6ar e batista ea, nu!i aa; 6ei nu e
parfuul eu. .i nu cred c poliia e foarte sensibil la diferene n ce privete calitatea
parfuului sau a altor lucruri.
: <u este. 6ar asta se aplic i detectivilor particulari. Te au$ ult istoria asta;
: 6une$eule, spuse ea i i acoperi gura cu dosul )inii.
: S!a tras n el de vreo cinci sau ase ori. <uai dou gloane l!au nierit. +ra ncolit n
cabina duului. Mi s!a prut o scen destul de oribila. 6enot ult ur din partea cuiva. Sau o
inte foarte calculat i criinal.
: +ra uor s!l urti, spuse ea distrat. .i otrvitor de uor s!l iubeti. 2eeile, c%iar
cele decente, fac greeli at)t de teribile n ce privete brbaii.
: Crei s!i spui c odinioar ai cre$ut c!l iubeai, dar c nu!l ai iubeti acu i c nu
l!ai pucat duneata.
: 6a. Cocea i devenise uoar i uscat, ca parfuul pe care nu dorea s!l foloseasc la
birou.
: Sunt sigur c!ai s respeci confidena ea. -)se scurt i aar.
: Sranul, egoistul, ieftinul, oribilul, superbul i nestatornicul individL Mort, rece,
lic%idatL <u, donule Marlo>e, nu l!a pucat eu.
" ateptat s!i terine confesiunea. 6up o clip, a spus linitit9
: 6onul 7ingsle8 e la curent; " dat afirativ din cap.
: .i poliia, firete.
: <u nc. &el puin nu tiu de la ine. +u l!a gsit. &asa nu era ncuiat. " intrat. 1!
a gsit.
1u creionul i l nfipse n batist.
: 6onul 7ingsle8 tie despre otreap asta parfuat;
: <ieni nu tie cu e*cepia duitale i a ea, i a celui care a pus!o acolo.
: &e aabil din partea duitale, spuse ea ironic. .i ce aabil s ai aseenea g)nduri.
: (ose$i o not de superioritate i de denitate care i place, a spus, dar n!o e*agera.
&e!ai vrea s g)ndesc; &!a scos batista de sub pern, c!a irosit!o, i!a inut!o la vedere
spun)nd9 ,"%a, iat iniialele donioarei 2rosett i aa ai departe. 6onioara 2rosett
trebuie s!l fi cunoscut pe 1aver8, poate c%iar inti. S $ice, ntre noi, c!afost at)t de inti cu
el pe cit poate intea ea urdar s!i iagine$e. 6ar sta e un parfu ieftin i donioara
2rosett nu folosete parfu ieftin. Aar batista se afl sub perna lui 1aver8 iar donioara
2rosett nu!i ine batistele sub perna unui brbat. "adar, toat povestea asta n!are niic de!a
face cu donioara 2rosett. + doar o ilu$ie optic./
: Terin o datL $ise ea. " r)n#it.
: &e fel de persoan i nc%ipui c sunt; se rsti ea.
: + prea t)r$iu ca s!i ai spun.
-oi delicat pe ntreaga fa de data asta.
: "i vreo idee cine a fcut!o;
: " idei, dar nu!s dec)t idei. M te c poliia are s socoat ca$ul destul de siplu.
Bnele din %ainele doanei 7ingsle8 at)rn n dulapul lui 1aver8. .i c)nd au s afle ntreaga
poveste, inclusiv ce s!a petrecut ieri la 1ittle 2a>n 1aIe, te c!au s pun )na pe ctue.
Mai nt)i ns trebuie s!o gseasc pe doana 7ingsle8. 6ar asta n!o s fie prea greu pentru ei.
: &r8stal 7ingsle8, spuse ea absent. Sranul de el, trebuie s ndure i asta.
: <u neaprat, a spus. S!ar putea s e*iste o e*plicaie cu totul diferit, ceva de care nu
ti niic. (utea fi cineva ca doctorul "lore.
@i ridic brusc privirea i clatin din cap.
: S!ar putea, a insistat./ <!ave niic care s dovedeasc contrariul. +ra foarte
nervos ieri in)nd seaa c e un o care n!are de ce se tee. 6ar, firete, nu nuai cei vinovai
se te.
M!a sculat n picioare, a btut cu degetul n arginea biroului i !a uitat n #os la
ea. "vea un g)t fruos. i art batista.
: &e se nt)pl cu. asta; ntreb ea o%or)t.
: 6ac!ar fi a ea, a spla!o pentru a nltura acel parfu ieftinK
: S!ar putea s aib iportan, nu!i aa; S!ar putea s aib are iportan.
: <u cred c are cea ai ic iportan, a spus r)$)nd. 2eeile i uit ntotdeauna
batistele pe unde se duc. Bn tip ca 1aver8 le str)nge i le ine ntr!un ser#tar parfuat cu un
scule de ierburi irosind a len de santal. &ineva s!ar putea s dea peste ele i s ia una. S!ar
putea ca el s le dea cuiva, pentru a se distra pe seaa reaciilor altor feei la vederea iniialelor.
" ipresia c era genul sta de canalie. 1a revedere, donioara 2rosett, i uluiri c!ai
discutat cu ine.
" pornit spre u, dar pe dru !a oprit i!a ntrebat!o9
: &unoti cuva nuele #urnalistului de la $iarul local care i!a furni$at lui Bro>n>ell
toate aceste inforaii;
" cltinat din cap.
: Sau nuele prinilor doanei "lore;
: <ici asta, dar a putea eventual s!l aflu pentru duneata. " fi nc)ntat s!o fac.
: &u ai s procede$i;
: "stfel de inforaii apar de obicei n ferpare, nu!i aa; Sunt aproape sigur c!a e*istat
un ferpar n $iarele din 1os "ngeles.
: &e aabil din partea duitale. Mi!a icat un deget pe arginea biroului i!a
privit!o din profil. "vea un ten pal ca de filde, oc%ii superbi, i un pr c)t se poate de fin i la fel
de negru ca noaptea.
Mi!a continuat druul i!a ieit din birou. Blonda de la tabloul telefonic privi
plin de sperane, iar bu$ele ei ici i roii se desc%iser, atept)nd alt glu.
&u nu ai avea ns nici o re$erv de glue, a ieit din caer.
@n faa casei lui 1aver8 nu se afla nici o ain a poliiei, nieni nu btea trotuarul i,
c)nd a pins ua de la intrare, n!a ai siit irosul de igar de foi sau de igar obinuit.
Soarele se ndeprtase de ferestre i o usc b)$)ia ncet deasupra unuia din pa%arele de >%isI8.
M!a dus p)n n fundul ncperii i !a aplecat peste balustrada care ducea la parter. <iic
nu se ic n casa donului 1aver8. <ici un $goot cu e*cepia picturilor ce se au$eau slab
din baie i care cdeau pe urul unui ort.
M!a dus la telefon i!a cutat nurul seciei de poliie n cartea de telefon. "
forat nurul i, n tip ce atepta, a scos icul revolver autoat din bu$unar i l!a pus
pe as, alturi de telefon.
O voce brbteasc spuse9
: (oliia din Ba8 &it8, Soot la telefon. " rspuns9
: &ineva a fost pucat la aceast adres9 "ltair Street, nurul 6NG. Bn o pe nue
1aver8 locuiete acolo. + ort.
: "ltair Street, nurul ase!doi!trei. &ine eti duneata;
: M nuesc Marlo>e.
: +ti n cas;
: 6a.
: <u te atinge de absolut niic.
" nc%is telefonul, !a ae$at pe sofa i!a ateptat.
<u prea ult. Bndeva departe url o siren i sunetul ei cretea pe sur ce se apropia.
&auciucurile geur la o cotitur, urletul se stinse ntr!un %)r)it etalic, redus apoi la tcere, n
tip ce cauciucurile geur din nou n faa casei. (oliia din Ba8 &it8 fcea econoie la
cauciucuri. (e alee rsunar pai i !a dus la ua de la intrare i!a desc%is!o.
6oi poliai n unifor ddur bu$na n caer. +rau de rie obinuit, cu acele faa
trecute prin ulte i cu oc%i bnuitori. Bnul din ei purta o garoaf sub apc, n spatele urec%ii
drepte. &ellalt era ai n v)rst, puin ncrunit i ncruntat. "u ras n picioare, privindu!
plictisii, apoi cel ai n v)rst a spus scurt9
: n regul, unde e;
: Zos, n caera de baie, n dosul perdelei de la du.
: +ddie, stai cu el aici.
(i rapid prin caer i dispru. (artenerul lui privi cu atenie i vorbi din colul
gurii9 !
: <u te g)ndi s faci vreo prostie, aice.
M!a ae$at la loc pe sofa. (oliaiul cercet din oc%i ncperea. 6e #os se au$eau
$goote, pai ce se deplasau. (oliaiul care rsese cu ine $ri brusc ara de l)ng telefon.
Se repe$i la ea cu un gest violent, ca un #uctor de footbal.
: "sta!i ara criei; aproape c url la ine.
: "a i nc%ipui. S!a tras cu ea.
: "%aL Se aplec asupra arei, de$velindu!i colii la ine i puse )na pe tocul
pistolului. 6esfcu cu degetul ncuietoarea i apuc patul revolverului negru. &e anue ai $is;
repe$i el.
: & aa i nc%ipui.
: "sta!i perfect, r)n#i el. + ntr!adevr perfect.
: <u!i c%iar aa de perfect, a spus.
Se trase puin n spate. M privi cu are atenie.
: 6e ce l!ai pucat; )r)i el.
: M!a tot ntrebat i eu.
: "%a, un ec%er.
: 0ai s st #os i s atept pe cei de la secia criinal, a spus. i re$erv
aprarea.
: <u face pe nebunul cu ine, $ise el.
: <u fac deloc pe nebunul. 6ac l!a fi pucat, n!a fi aici. <!a fi c%eat poliia. <!
ai fi gsit ara. <u te c%inui prea tare cu acest ca$. <!ai s!l anc%ete$i ai ult de $ece inute.
(ru #ignit. i scoase apca i garoafa c$u pe podea. Se aplec i o lu, apoi o suci ntre
degete i o arunc n dosul grila#ului din faa cinului.
: <!ar trebui s faci asta, i!a spus. S!ar putea s!o ia drept un indiciu i s!i piard o
groa$ de tip cu ea.
: 1a dracuL Se aplec peste pa?ravan, apuc garoafa din nou i o v)r n bu$unar.
: +ti la curent cu toate, nu!i aa, aice;
&ellalt poliai urc scrile cu o e*presie grav. -ase n i#locul ncperii, se uit la
ceasul de )n, scrise ceva n carnet, apoi se uit afar pe fereastra din fa, trg)nd de!o parte
#alu$ele.
(oliaiul care rsese cu ine spuse9
: (ot s erg s uit;
: <u!i bate capul, +ddie. <u!i de doeniul nostru. "i c%eat procurorul;
: " cre$ut c secia criinal se va ocupa de ca$.
: Mda, e adevrat. &pitanul Sebber va lua n priire totul i tii c!i place s lucre$e
cu vrea el. Se uit la ine i spuse9
: 6uneata eti Marlo>e;
A!a spus c nuea Marlo>e.
: + are ec%er. &unoate toate probleele, spuse +ddie. &ellalt poliist privi
distrat, se uit distrat i la +ddie, $ri ara pe asa cu telefonul i se concentra asupra ei, fr s
fie c)tui de puin distrat.
: Mda, aia e ara criei, spuseW +ddie. <!a atins!o. (artenerul lui ddu din cap.
: Cd c poliia nu!i prea grbit a$i. &u ce te ocupi, dornnule; +ti prieten de!al lui;
"rt cu degetul are spre podea.
: 1!a v$ut ieri pentru pria oar n viaa ea. Sunt un detectiv particular din 1os
"ngeles.
: "%a. M privi cu atenie. &ellalt poliai se uit la ine foarte bnuitor.
: 6une$eule, asta nsean c totul are s fie coplicat.
+ra pria observaie inteligent pe care o fcuse. A!a r)n#it afectuos.
(artenerul. lui se uit din nou pe fereastra din fa.
: (este dru e casa lui "lore, +ddie, $ise el. +ddie i se altur i se uit i el.
: &%iar aa. (oi s citeti placa cu nuele lui. "scult, tipul sta de la parter ar putea
fiK
: Pine!i guraL spuse colegul lui i ls s cad #alu$eaua. ")ndoi se ntoarser i
privir posaci.
O ain sosi pe strad, se opri, o u se nc%ise cu $goot i ali pai se au$ir pe aleea
de la intrare. &el ai n v)rst dintre poliai desc%ise ua celor doi poliiti n civil, dintre care
unul i era cunoscut.
&!el care intr priul era ic de statur pentru un poliist, un o de v)rst i#locie, cu o
fa subire i cu o e*presie de peranent oboseal. "vea nasul ascuit i ndoit niel ntr!o parte,
ca i cu cineva l!ar fi pocnit c)nd conducea o anc%et. (lria lui albastr, plat, i sttea solid
pe cap i pe dedesubt se vedea un pr alb ca $pada. (urta un costu de un aron ur)t i inea
)inile n bu$unarele %ainei, cu degetele ari afar.
Brbatul din dosul lui era 6egaro, poliaiul solid cu pr blond desc%is, cu oc%ii de un
albastru etalic i cu o figur slbatic i ridat, cruia nu!i plcuse faptul c aflase n faa
casei doctorului "ore.
&ei doi poliiti n unifor se uitar la brbatul ai scund i l salutar duc)nd )na la
epci.
: &adavrul e la subsol, cpitane Sebber. " fost pucat de dou ori dup c)teva
rateuri, se pare. + ort de c)tva tip. "cest tip se nuete Marlo>e. + un detectiv particular din
1os "ngeles. <u l!a interogat ai ult.
: 2oarte bine, $ise Sebber aspru. "vea o voce bnuitoare, i plib o privire
bnuitoare asupra feei ele i ddu uor din cap.
: Sunt cpitanul Sebber, $ise el. Aar acesta e locotenentul 6egaro. O s ne uit la
cadavru ai nt)i.
Travers caera. 6egaro se uit la ine de parc nu !ar fi v$ut niciodat i l ur.
&obor)r la parter, nsoii de cel ai n v)rst dintre cei doi poliiti. (oliaiul nuit +ddie
sc%ib cu ine c)teva priviri.
: &asa asta e e*act peste dru de locuina doctorului "lore, nu!i aa; a spus.
2aa lui i pierdu orice e*presie. <u c!ar fi avut ult de pierdut.
: Mda. +i i;
: <iic, a rspuns.
-ase tcut. Cocile de dedesubt ne parveneau stins i neclar. (oliaiul trase cu urec%ea
i spuse pe un ton ai prietenos9
: Mai ii inte ca$ul la;
: 6oar puin.
: "u uaali$at fruos afacerea, $ise el i rise. "u fcut!o g%e i!au ascuns!o n
fundul unui raft. -aftul de sus, din caera de baie. "cela unde nu poi a#unge fr s te cari pe
un scaun.
: "adar,! au uaali$at!o. M ntreb de ce. (oliaiul privi ncruntat.
: +rau otive serioase la i#loc, aice. S nu!i nc%ipui c n!au fost. &)t de bine l!ai
cunoscut pe acest 1aver8;
: <u prea bine.
: l ineai sub observaie;
: M ocupa niel de el. 1!ai cunoscut; a ntrebat. (oliaiul nuit +ddie cltin din
cap.
: <u. <u in inte dec)t c un tip din aceast cas a gsit!o pe nevasta lui "lore n
gara# n noaptea aceea.
: S!ar putea ca 1aver8 s nu fi fost aici pe atunci.
: 6e c)t tip e aici; $ise el.
: <u tiu.
: &a de un an i #utate, $ise poliaiul g)nditor. Miarele din 1os "ngeles au poenit
ceva despre el;
: 6oar un paragraf n secia de ,<outi din district/, a rspuns, ai ult ca s aflu
n treab.
Se scrpina n urec%e, apoi ascult atent. <ite pai urcau scara. 2aa i deveni
ine*presiv, se ndeprta de ine i se ndrept din spate.
&pitanul Sebber se grbi s a#ung la telefon, fcu un nur, vorbi n aparat, apoi
ndeprt telefonul de la urec%e i se uit napoi peste ur.
: &ine!i procuror spt)na asta, "l;
: +d? 'arland, rspunse locotenentul voinic cu o voce ipasibil.
: &%ea!l pe +d 'arland, spuse Sebbel la telefon. Spune!i s vin aici iediat. .i
spune!le celor de la serviciul antropoetric s se grbeasc. 1s ara din )n i latr tare9
: &ine s!a atins de ara asta;
: +u, i!a rspuns.
Se apropie, calc)nd precar pe clc)ie, a#unse n faa ea i punse cu brbia lui ic
i ascuit. Pinea delicat ara ntr!o batist.
: <u tii c nu trebuie s atingi o ar aflat la locul criei;
: 2irete c tiu. 6ar c)nd a luat!o n )n n!a tiut c!a avut loc o cri. <!a tiut
c ara a fost folosit. Mcea pe scar i!a cre$ut c a fost lsat acolo.
: O poveste verosiil, spuse Sebber decepionat. 6ai deseori de astfel de lucruri n
treburile duitale;
: 6e ce fel de lucruri;
&ontinu s priveasc fi* i nu!i rspunse.
: &u se fac s!i spun versiunea ea asupra evenientelor; a $is.
Se cabra i i art brusc toat ostilitatea.
: &e!ar fi s rspun$i la ntrebri aa cu i le/ pun eu; <u i!a rspuns. Sebber se
ntoarse brusc i se adres celor doi poliiti n unifor9
: Biei, v putei ntoarce la aina voastr i luai ai t)r$iu legtura cu dispecerul.
&ei doi l salutar i ieir, nc%i$)nd ua ncet p)n se nepeni, i atunci devenir foarte
nervoi. Sebber atept p)n c)nd aina lor se ndeprt. "poi i ainti din nou privirea lui
trist i rea asupra ea.
: Creau s!i vd actele de identitate, spuse el.
A!a n)nat portvi$itul i!a scoronit prin el. 6egaro s!a ae$at ntr!un fotoliu, i!a
ncruciat picioarele i s!a uitat pierdut n tavan. "poi a scos un c%ibrit diin bu$unar i!a nceput
s!i estece partea de #os. Sebber i!a napoiat portvi$itul. 1!a pus napoi n bu$unar.
: Oaenii din eseria duitale ne cau$ea$ o groa$ de neplceri, spuse el.
: <u neaprat, a rspuns.
@i ridic vocea. 2usese destul de ridicat i ai nainte.
: " spus c ne cau$ea$ o groa$ de neplceri i o groa$ de neplceri e e*act ce!a
vrut s spunL 6ar te asigur de un lucru. <!ai s cau$e$i nici o neplcere n Ba8 &it8L
<u i!a rspuns. punse n aer cu degetul are.
: "i venit dintr!un are ora. i nc%ipui c eti detept i i nc%ipui c eti dur. <u!i
face gri#i. .ti cu s ne ocup de duneata. Sunte un orel, dar sunte foarte bine
organi$ai. "ici nu e*ist intrigi politice. 1ucr direct i lucr rapid. <u!i face gri#i n
privina noastr, do?le.
: <u!i fac gri#i, a rspuns/. <!a de ce s!i fac gri#i, ncerc doar s c)tig i eu un
dolar n od cinstit.
: .i nu ncerca !s faci pe ec%erul cu ine, $ise Sebber. <u!i place.
6egaro i cobor oc%ii din tavan i i ndoi un deget ca s!i priveasc ung%ia. Corbi
cu un glas foarte plictisit9
: "scult, donule cpitan, tipul de la parter se nuete 1aver8. + ort. 1!a cunoscut
puin. "lerga dup fuste.
: +i i; l repe$i Sebber fr s!i ndeprte$e privirea de la ine.
: ntreaga punere n scen indic pre$ena unei feei, $ise 6egaro. .tii cu ce se ocup
aceti detectivi particulari. &a$uri de divor. (ropun s!l v)r) n afacere n loc s ncerc s!l
sperie.
: 6ac l sperii, spuse Sebber, a dori s!o tiu. <u vd nici un sen c!i speriat.
Se apropie de fereastr i ridic #alu$elele. 1uina se revrs n odaie aproape orbitor
dup lunga perioad de ntuneric. -eveni clc)nd apsat, pinse cu un deget subire i dur i
spuse9
: Corbete.
: 1ucre$ pentru un o de afaceri din 1os "ngeles, a spus, care nu!i poate ngdui s
aib o groa$ de publicitate neplcut. 6!asta !a anga#at. "cu o lun soia lui a disprut i ai
t)r$iu clientul eu a priit o telegra n care se spunea c!a plecat preun cu 1aver8. 1aver8
ns a negat. &lientul eu l!a cre$ut suficient pentru a intra la idee. Se pare c doana e ca
necugetat. S!ar fi putut s fi intrat n contact cu oaeni dubioi i apoi n ncurcturi. " venit
aici ca s!l vd pe 1aver8 iar el a negat c!ar fi plecat cu ea. 1!a cre$ut doar pe #utate, iar ai
t)r$iu a priit o dovad concludent c fusese preun cu ea la un %otel din San Bernadino n
noaptea c)nd se presupunea c ea a plecat de la cabana de pe unte unde sttea. &u aceast
inforaie la nde)n a venit s!l confrunt din nou pe 1aver8. <ieni n!a rspuns c)nd a
sunat i ua era ntredesc%is. " intrat, !a uitat de #ur!pre#ur, a gsit ara i!a cercetat
casa. 1!a gsit. +*act cu e acu.
: <!aveai nici un drept s cercete$i casa, $ise Sebber rece., 5 2irete c nu, i!a dat eu
dreptate. 6ar nici nu avea de g)nd s rate$ aceast oca$ie.
: &u se nuete cel pentru care lucre$i;
: 7ingsle8. A!a dat adresa din Beverl8 0ills.
: + directorul unei copanii de cosetice n Treloar Building, pe &live Street. 'illerlain
&opan8.
Sebber se uit la 6egaro. 6egaro scrise ceva pe un plic. Sebber citi esa#ul, se uit
la ine i spuse9
: .i altceva;
: M!a dus la cabana de pe unte unde sttuse soia lui. 1ocul se nuete 1ittle 2a>n
1aIe, ling (ua (oint, la vreo ai$eci de Iiloetri de San Bernadino, sus pe unte.
M!a uitat la 6egaro. Scria ncet. S!a oprit o clip i )na pru s!i at)rne n aer
eapn, apoi o ls s cad din nou pe plic i i relu scrisul. " continuat9
: &a acu o lun, soia ngri#itorului de la cabana lui 7ingsle8, sus pe unte, s!a
certat cu soul, i l!a abandonat, sau aa a cre$ut toat luea. Aeri a fost gsit necat n lac.
Sebber nc%ise oc%ii i se cltin pe clc)ie. "poi spuse destul de ncet9
: 6e ce i spui toate astea; Crei s insinue$i c e*ist o legtur cu ce s!a nt)plat
aici;
: +*ist o legtur n tip. 1aver8 a fost sus la caban. <u tiu de nici o alt legtur,
dar !a g)ndit s!o enione$ pe asta.
6egaro sttea foarte cal i se uita la podea. 2aa i se contractase i prea ai fioroas
ca niciodat. Sebber spuse9
: "ceast feeie care s!a necatK + vorba de!o sinucidere;
: Sinucidere sau cri. " lsat un bilet de adio. 2eeia se nuea &%ess. Bill i Muriel
&%ess, soia lui.
: <u vreau s fiu aestecat, se rsti Sebber. <e re$u la ce ave aici.
: <u avea niic aici, a spus, uit)ndu! la 6egaro. " fost aici de dou ori.
(ria dat, a discutat cu 1aver8 i n!a aflat niic. " doua oar n!a ai discutat cu 1aver8
i tot n!a aflat niic.
: " s!i pun o ntrebare i vreau un rspuns cintit, $ise Sebber ncet. (oate c n!ai s
ai c%ef, dar dac nu i!o pun acu, i!o voi pune ai t)r$iu. Creau s priesc n orice ca$,
rspunsul. "i cercetat casa i!ai fcut!o, i nc%ipui, destul de inuios. "i dat de ceva care s
sugere$e c soia lui 7ingsle8 ar fi putut fi aici;
: <u!i o ntrebare onest, a rspuns, cci iplic o conclu$ie din partea artorului.
: Creau un rspuns, spuse el ncruntat. <u eti la tribunal.
: -spunsul este ,da/. " v$ut %aine de da n dulapul de la parter care i!au fost
descrise ca fiind acelea purtate de doana 7ingsle8 la San Bernadino n noaptea c)nd l!a nt)lnit
pe 1aver8 acolo. 6escrierea n!a fost cu totul e*act. Bn taior alb i negru, dar cu ult alb, o
plrie de pai cu o panglic alb i negru.
6egaro a btut cu degetul n plicul pe cale l inea n )n.
: 6uneata eti un tip neaipoenit atunci c)nd lucre$i pentru un client. "sta
nsean c feeia a fost aici c)nd cria a fost cois, fiind pe deasupra feeia cu care se
presupune c!a fugit. <u cred c va trebui s ne bate ult capul ca s gsi criinalul, donule
cpitan.
Sebber aintise cu o privire lipsit de e*presie, cu e*cepia unui aer bnuitor. "
recunoscut cu o icare a capului c 6egaro avea dreptate.
: (resupun c voi doi nu suntei nite fraieri. "cele %aine sunt fcute de!coand i e
uor s le dai de ur. C!a scutit s v batei capul o or, d)ndu!v aceste anunte, poate
c%iar ai puin dec)t ia o convorbire telefonic.
: &e ai ai de spus; ntreb Sebber cal.
()n s apuc s!i rspund, n faa casei se opri o ain, apoi o alta. Sebber se ndrept
n grab spre u i o desc%ise, n odaie intrar trei oaeniQ unul cu pr tiat scurt i c)rlionat,
altul asiv, abii in)nd n )n truse negre de piele goas. n dosul lor se afla un brbat nalt i
subire. brcat ntr!un costu gri nc%is i cu o cravat neagr. "vea oc%ii foarte vii i o fa
prelung.
Sebber i fcu sen cu degetul brbatului cu pr c)rlionat i i spuse9
: Zos, n sala de baie, Busoni. Creau c)t ai r%ulte aprente din toat casa, ai ales cele
ce par a fi lsate de!o feeie. "re s fie o treab lung.
: " s ocup de toate, )r)i Busoni. preun cu brbatul asiv traversar odaia i
cobor)r scrile.
: " un cadavru pentru duneata, 'arland, i spuse Sebber celui de!al treilea brbat.
0ai s cobor) ca s te uii la el. "i c%eat duba;
Brbatul cu oc%ii vii ddu din cap cu o icare scurt i preun cu Sebber cobor)r la
parter n ura celorlali doi.
6egaro puse de!o parte plicul i creionul. Se uit la ine ine*presiv.
: &re$i c!ar trebui s poenesc de conversaia noastr de ieri, sau e o tran$acie
personal;
: <!ai dec)t s vorbeti ce vrei. "ve datoria s p$i cetenii.
: "tunci vorbete duneata. " dori s a anunte despre ca$ul "lore.
Se nroi uor i privirea i deveni rea.
: Mi!ai spus c nu!l cunoti pe "lore.
: <u l!a cunoscut ieri i nici n!arn tiut niic despre el. 6e atunci ns a aflat c
1aver8 o cunoscuse pe doana "lore, cea care s!a sinucis, c tot 1aver8 i!a descoperit
cadavrul, i c 1aver8 a fost bnuit cel puin de!a fi ncercat s!l anta#e$e pe doctor, sau de!a fi
n situaia de a!l anta#a. 6e aseenea, duneata i colegul ai fost interesai de faptul c locuina
lui "lore e peste dru de aceast cas. Aar unul dintre voi a ai rearcat c afacerea a fost
fruos uaali$at, sau ceva n genul sta.
6egaro spuse ncet i %otr)t9
: " s!l concedie$ pe idiotul sta. Trncnete ntruna. <ite cretiniL
: "tunci asta nu nsean niic; i privi igara.
: &are ,asta/;
: (resupunerea c "lore i!a oor)t soia i!a dispus de destul influen pentru a
aran#a lucrurile.
6egaro se scul, se apropie de ine i se aplec nainte9
: Crei s repei ce!ai spus; $ise el ncet. " repetat.
M!a lovit peste fa cu dosul )ini. &apul i $v)cni ntr!o parte. i siea faa
uflat i are.
: -epet, $ise el ncet.
" repetat. M)na lui lovi peste fa din cealalt direcie.
: -epet.
: <ici vorb. <u pentru a treia oar. S!ar putea ca de data asta s nu niereti. Mi!
a frecat brbia.
-ase aplecat spre ine, cu bu$ele ntinse i subiri i cu o lucire bestial n oc%ii lui
foarte albatri.
: 6e fiecare dat c)nd vorbeti aa cu un poliist, tii la ce te atepi, $ise el. ncearc din
nou i n!a s folosesc doar dosul )inii cu tine.
Mi!a ucat bu$ele i i!a frecat brbia.
: 6ac i v)ri nasul n treburile noastre, ai s te tre$eti ntr!o fundtur, cu pisicile
uit)ndu!se la tine.
<u i!a rspuns. Se ndeprt i i relu locul, respir)nd din greu. " ncetat s!i ai
frec brbia i i!a ucat degetele ncet, ca s elibere$ de tensiunea din ele.
: " s in inte, n ce ne privete pe a)ndoi.
r1ra aprpape seara c)nd !a ntors la 0oll8>ood i !a dus la biroul eu. &ldirea se
golise deW oaeni i coridoarele erau tcute. Bile erau desc%ise i feeile de serviciu trudeau cu
aspiratoare, turi i c)rpe de ters praful.
" descuiat ua biroului eu i!a ridicat un plic care se afla n faa desc%i$turii pentru
scrisori din u, i l!a pus pe birou fr s uit la el. " pins n sus fereastrele i !a
aplecat n afar, privind luinile aprinse devree i lucind bi$ar, irosind aerul cald i puind a
)ncarea ce venea de la ] ventilatorul cafenelei de alturi.
Mi!a scos %aina i cravata, !a ae$at la birou, a scos sticla din sertarul ad)nc i i!
a oferit o butur. <!a a#utat la niic. " ai but una, cu acelai re$ultat.
@ntre tip, Sebber trebuie s!l fi v$ut pe 7ingsle8. nsean c se dduse o alar
general n ce privete soia lui, iar dac nu se dduse nc n!avea s nt)r$ie ult. 1ucrurile
preau foarte clare poliiei. O afacere nesuferit ntre dou persoane nesuferite, prea ult aor,
prea ult butur, prea ult intiitate, toate nc%eindu!se cu o ur slbatic, un ipuls
criinal i apoi oarte.
Mi s!a prut c acest raionaent e ca siplist.
" luat plicul i l!a desc%is. <u avea arc. nuntru era o not cu acest coninut9
,6onule Marlo>e, (rinii lui 2lorence "lore sunt doana i donul +ustace 'ra8son, cu
locuinia actual la -ossore "rs, pe Sout% O*ford Street, nurul 6HE.
" verificat aceast inforaie sun)nd la nurul de telefon din carte. &u sti,
"drienne 2rosett/.
Bn scris elegant, la fel de elegant ca i )na care l scrisese. " dat plicul de!o parte i!
a ai but o duc. " nceput s sit ai puin fioros. " pins lucrurile de pe birou.
M)inile i erau grele, fierbini i st)ngace. " tras o linie pe colul biroului i !a uitat la
d)ra lsat. M!a uitat apoi la praful de pe deget i l!a ters. M!a uitat la ceas. M!a uitat n
gol.
" pins sticla i !a dus la c%iuvet ca s cltesc pa%arul. &)nd a terinat, !a
splat pe )ini i i!a turnat apa rece pe fa, apoi !a uitat n oglind. -oeaa de pe
obra$ul st)ng dispruse, dar arta puin uflat. <u prea tare, dar destul ca s enerve$ din nou.
M!a pieptnat i !a uitat la firele crunte. "#unsese s a o groa$ de fire crunte. 2aa de
sub c%ica de pr prea bolnav. O fa care nu i!a plcut deloc.
M!a ntors la birou i!a recitit nota donioarei 2rosett. " nete$ind!o pe cristalul
biroului, a irosit!o, a continuat s!o nete$esc, apoi a pturit!o i!a pus!o n bu$unarul
de la %ain.
" ras foarte cal, ascult)nd linitea cresc)nd a serii din dosul ferestrelor desc%ise.
"poi, foarte ncet, !a linitit i eu n deplin acord cu seara.
3cldirea -ossore "rs era o as lugubr de cri$i rou!nc%is, construit n #urul
unei curi enore. 0olul de la intrare era tcut, plin de catifea i coninea o droaie de plante ver$i
n butoiae i un canar plictisit ntr!o colivie c)t un cote de c)ineQ irosea a praf sttut n
oc%et, i a parfu greos de gardenii ofilite deult.
Soii 'ra8son aveau un apartaent n aripa nordic, la eta#ul cinci, n fa. Stteau
preun ntr!o caer ce prea intenionat deodat cu dou$eci de ani n ur. "vea fotolii
ari, cu perne adinei, clane de ara n for de ou, o oglind enor ntr!o ra aurit, o
su cu suprafaa din arur, v)r)t ntr!un col i draperii de catifea grena la ferestre.
Mirosea a tutun iar dincolo de acest iros a siit pe cel al fripturii de iel i al lui broccoli1.
Soia lui 'ra8son era o feeie plinu care odinioar ar fi putut avea oc%i albatri ca ai
unui nou!nscut. "cu se decoloraser ns i erau acoperii de oc%elari i puin ca
proeineni.!"vea pr alb, c)rlionat. Sttea i c)rpea ciorapi, avea gle$nele groase, ncruciate i
picioarele a#ungeau cu greutate la podeaQ n poal inea un co are din rc%it.
'ra8son era un brbat nalt, ca ncovoiat de spate, cu o fa glbuie, ueri nali,
spr)ncene ari i lipsit de brbie. (artea superioar a feei indica serio$itate. (artea inferioar i
spunea doar la revedere. (urta oc%elari i citise neuluit i nervos $iarul de sear. l cutase
n anuarul oraului. +ra contabil i i arta eseria la perfecie. "vea c%iar cerneal pe degete iar
n bu$unarul vestei desc%ise, se aflau patru creioane.
@i reciti cu atenie cartea de vi$it pentru a aptea oar, sura din cap p)n n
picioare i spuse ncet9
: &e doreti s afli de la noi, donule Marlo>e;
: M interesea$ un tip pe nue 1aver8. 2iica duneavoastr a fost soia doctorului
"lore. 1aver8 e cel care a gsit!o n noaptea c)ndK a urit.
")ndoi i ciulir urec%ile, ca nite c)ini de v)ntoare, n clipa c)nd a e$itat
intenionat s pronun ultiile cuvinte. 'ra8son se uit la soia lui i aceasta cltin din cap.
: <!ave c%ef s discut despre asta, rspunse 'ra8son propt. + ult prea dureros
pentru noi.
" ateptat o clip i a luat acelai aer lugubru ca i ei. "poi a spus9
: C neleg. <u vreau s v fac s suferii. " dori, totui, s intru n legtur cu cel pe
care l!ai anga#at s cercete$e ca$ul9
Se uitar din nou unul la altul. 6e data asta, doana 'ra8son nu ai ddu din cap.
'ra8son ntreb9
: 6e ce;
: "r fi bine dac v!a relata o parte din povestea ea. 1e!a spus de ce fusese anga#at,
fr s enione$ ns nuele lui 7ingsle8. 1e!a povestit incidentul cu 6egaro n faa casei
doctorului "lore, petrecut cu o $i ai nainte.
6evenir din nou ateni. 'ra8son spuse brusc9
1 1egu verde din failia conopidei 3n. tr.4.
: Crei s!i spui c erai necunoscut doctorului "lore, i c dei n!ai avut niciodat de!
a face cu el a c%eat totui poliia doar fiindc te aflai n faa casei sale;
: +*act, a spus. 2usese acolo cel puin o or. "dic, aina ea fusese.
: "sta!i foarte ciudat, $ise 'ra8son.
: " spune c!i un o foarte nervos, a rspuns. Aar 6egaro !a ntrebat dac
,failia ei/, adic duneavoastr, prinii, !ai anga#at. "vea aerul c nu se prea siea n
siguran.
: &e vrei s spui prin siguran; 'ra8son nu a privit c)nd a pus ntrebarea. .i!a aprins
din nou pipa cu un gest lent, apoi a ndesat tutunul n fundul ei cu un creion are de etal i a
aprins!o din nou.
" dat indiferent din ueri i nu i!a rspuns. Mi!a aruncat o privire rapid, apoi s!a
uitat n alt parte. 6oana 'ra8son nici car nu privise, dar nrile ei fretau.
: 6e unde tia cine eti duneata; ntreb 'ra8son deodat.
: " copiat nurul de natriculare, a c%eat "uto &lubul apoi s!a uitat n anuarul
oraului s vad cine sunt. +u unul aa a fi procedat i l!a urrit prin fereastr fc)nd e*act
aceleai gesturi.
: "adar, poliia lucrea$ pentru el, spuse 'ra8son.
: <u neaprat. 6ac ns au cois o greeal pria oar, nu vor s fie descoperit acu.
: 'reealL "proape c r)se strident.
: neleg, a spus. Subiectul e puin penibil, dar puin aer proaspt are s ne a#ute. "i
fost ntotdeauna convini c "lore a ucis!o, nu!i aa; 6e asta ai anga#at un detectiv.
6oana 'ra8son i ridic brusc privirea, apoi ls capul n, #os i pturi o alt perec%e
de ciorapi. 'ra8son nu spuse niic.
: "i avut cuva vreo dovad sau a fost doar faptul c!l,urai pe "lore; a ntrebat.
: "u e*istat dove$i, rspunse 'ra8son cu arciune i cu o voce ai lipede, de parc
s!ar fi %otr)t totui, s discute despre ca$.
: Trebuie s fi e*istat. <i s!a spus c e*istau. 6ar nu le!a aflat niciodat. (oliia s!a
ocupat s uaali$e$e totul.
: " au$it c l!au arestat pe detectiv i l!au bgat la nc%isoare pentru c a condus n
stare de ebrietate.
: &e!ai au$it e e*act.
: 6ar nu v!a spus niciodat ce dove$i avea;
: <u.
: <u!i place treaba asta, a spus. " ipresia c tipul pe care l!ai anga#at nu se
%otr)se ca s fac9 s v furni$e$e inforaiile sau s le in pentru a!l anta#a pe doctor.
'ra8son se uit din nou la soia lui. "ceasta spuse cal9
: 6onul Talle8 nu i!a lsat aceast ipresie. 6ar nu poi s fii niciodat sigur, nu!i
aa;
: "adar, l c%ea Talle8. "sta era unul din lucrurile pe care spera s i le spunei.
: &are erau celelalte lucruri; ntreb 'ra8son.
: &u pot s dau de Talle8. i ce v!a deterinat s aveiQ bnuieli. Trebuie s fi fost
ceva, cci altinteri nu l!ai fi anga#at pe Talle8 fr s v poat dovedi c i el avea ndoieli.
'ra8son $)bi subire i delicat. i duse un deget la brbie i o frec cu un deget lung i
nglbenit de tutun.
: 6roguri, spuse doana 'ra8son.
: n sensul strict al cuv)ntului, spuse 'ra8son, ca i cu cuv)ntul i!ar fi indicat
libertatea de!a vorbi. "lore era, i r)ne, un doctor care prescrie droguri. 2iica noastr ne!a
lurit n privina asta. "lore a fost furios.
: &e vrei s spunei printr!un doctor de droguri donule 'ra8son;
: Creau s spun un doctor a crui practic se ba$ea$ ai ales pe oaeni care triesc pe
laa de cuit a cri$ei de nervi, ca re$ultat al beiei i al unei viei destrblate. Oaeni crora
trebuie s li se dea. droguri i sedative tot tipul. Sosete ns clipa c)nd un doctor cu principii
etice refu$ s!i ai trate$e i!i triite la o clinic. 6ar nu doctorul "lore. "stfel de doctori au
s continue s prescrie droguri at)t tip c)t banii curg, c)t pacienii r)n n via i destul de
contieni, c%iar dac n tipul trataentului, brbaii sau feeile, devin sclavii drogului. O
practic foarte bnoas, spuse el pe un ton orali$ator, i, bnuiesc, i prie#dioas pentru
doctor.
: <u ndoiesc deloc, a spus. + o groa$ de bani n aceast practic. &unoatei pe
cineva nuit &ond8;
: <u. 6ar ti cine a fost. 2lorence l!a bnuit a fi sursa narcoticelor lui "lore.
: (osibil, a rspuns. (robabil c nu dorea s dea prea ulte reete pe nuele lui. 1!ai
cunoscut pe 1aver8;
: <u l!a v$ut niciodat. .tia ns cine era.
: C!a trecut vreodat prin inte c 1aver8 s!ar fi putut s!l anta#e$e pe doctorul
"lore;
+ra o idee nou pentru el. i trecu )na prin cretetul capului, apoi pe fa i o ls n
sf)rit pe genunc%iul osos. &ltin din cap.
: <u. 6e ce ar trebui s!o ti;
: " fost priul care a descoperit cadavrul. &eea ce l!a i$bit pe Talle8 trebuie s!i fi srit
n oc%i i lui 1aver8.
: + 1aver8 un astfel de o;
: <!a idee. <!are o surs de venit vi$ibil i nici serviciu. Se nv)rte peste tot, ai ales
dup feei.
: + o posibilitate, spuse 'ra8son. "stfel de lucruri pot fi fcute foarte discret. M)bi
trist9
: " dat peste astfel de lucruri n eseria ea. pruuturi fr acoperire, a cror
scaden a trecut deult. Anvestiii aparent fr ba$, fcute de oaeni de la care nu te!ai atepta
la investiii fr acoperire. 6atorii serioase care ar fi trebuit s fie trecute la capitolul pierderilor i
n!au fost trecute din frica de!a nu atrage atenia fiscului. O%, da, astfel de lucruri se pot aran#a cu
uurin.
M!a uitat la doana 'ra8son. M)inile ei nu ncetaser o clip s lucre$e?9 Terinase de
c)rpit ase perec%i de ciorapi. 1abele lungi i osoase ale picioarelor lui 'ra8son u$au repede
ciorapii.
: &e s!a nt)plat cu Talle8; A s!a nscenat un proces fr otiv;
: <u cred c e*ist cea ai ic ndoial n aceast privin. Soia lui era foarte
decepionat. " spus c i s!a dat s bea o butur cu droguri c)nd se afla ntr!un bar preun cu
un poliist. " spus c o ain a poliiei l atepta, vi$avi de bar, ca s porneasc aina i c la
ieirea din bar, a fost ridicat pe loc. " ai spus c la nc%isoare n!a fost anc%etat dec)t foarte
superficial.
: "sta nu nsean are lucru. Talle8 i!a spus aceste lucruri soiei sale c)nd a fost
arestat. +ra de ateptat s!i spun aa ce8a.
: i vine greu s cred c poliia e corupt, $ise 'ra8son. 6ar astfel de lucruri se
nt)pl i o ti cu toii.
: 6ac au cois o greeala neintenionat n anc%etarea orii fiicei duneavoastr, n!
ar fi fost nc)ntai la g)ndul c Talle8 i!ar fi putut da de gol, a spus. Muli dintre ei i!ar putea
pierde slu#ba. 6ac au cre$ut c Talle8 nu urrea dec)t un anta#, atunci n!aveau s!i bat prea
ult capul cu felul n care l!au arestat. Bnde e Talle8 acu; Aportant la ura urei e. s afl
dac a e*istat o dovad serioas, dac a avut!o sau era pe cale s!o aib, i ai ales s afl ce
cuta.
: <u ti unde se afl, $ise 'ra8son. " priit o pedeaps de ase luni care a e*pirat ns
de ult.
: &e se nt)pl cu soia lui;
'ra8son se uit la nevast!sa care spuse scurt9
: Sestore Street, nurul 161D, n Ba8 &it8. +ustace i cu ine i!a triis nite bani.
O duce greuK
" notat adresa, !a aplecat pe scaun i a spus9
: &ineva l!a pucat pe 1aver8 a$i!diinea n caera de baie.
M)inile plinue ale doanei 'ra8son se oprir pe arginea coului de cusut. 'ra8son
rase cu gura cscat. ng%ii n sec ncet, ca n pre$ena orilor. 'reu de gsit o icare ai
lent dec)t cea cu care i duse din nou pipa la gur.
: 2iretee greu s!i nc%ipuiK $ise el i ls fra$a neterinat deocadat, n tip ce
sufla un nor de fu ic i palid, adaugQKc doctorul "lore ar avea ceva de!a face cu asta.
: Sunt tentat s cred c are de!a face, a spus. 0otr)t, locuiete la o ic distan de
locul criei. (oliia crede c soia clientului eu l!a pucat. "u dove$i solide potriva ei
c)nd au s dea de ea. 6ar dac "lore are sau nu de!a face cu acest ca$, atunci legtura va trebui
s ias din anc%eta asupra orii fiicei duneavoastr. Aat de ce ncerc s descopr ceva n acest
ca$.
: Bn o care a cois de#a o cri nu va e$ita dec)t dou$eci i cinci la sut ca s ai
coit una, spuse 'ra8son. Corbea ca i cu ar fi reflectat ult la asta.
: (oate c da. &are ar fi otivul presupus al priei crie;
: 2lorence era nec%ib$uit, spuse el trist. O fat nec%ib$uit i dificil. +ra c%eltuitoare i
e*travagant, fc)ndu!i tot tipul noi prieteni dubioi, trncnind prea ult i prea tare i
purt)ndu!se n general prostete. O astfel de soie poate fi foarte prie#dioas pentru un o ca
"lbert S. "lore. 6ar nu cred c acesta a fost otivul principal, nu!i aa, 1ettie;
Se uit la soie care, ns nu!i ntoarse privirea. 6oana nfipse un ac ntr!un g%e rotund
de l)n i rase tcut. 'ra8son oft i continu9
: Sunte tentai s crede c doctorul avea o legtur cu infiriera de la biroul lui i c
2lorence l!a aeninat cu un scandal public. <u!i putea ngdui aa ceva, nu credei; Bn scandal
poate duce uor la un altul.
: &u a cois cria; a ntrebat.
: &u orfin, firete. +ra e*pert n adinistrarea ei. Aar c)nd ea a intrat ntr!o co
avansat, a dus!o n gara# i!a dat druul la otorul ainii. .tii c nu s!a fcut autopsie. Aar
dac s!ar fi fcut, putea adite c i!a fcut o in#ecie n noaptea aceea.
" dat din cap iar el s!a aplecat satisfcut, trec)ndu!i )na pe fa i ls)nd!o apoi s
cad pe genunc%iul osos. (rea s fi studiat i acest gest destul de bine.
M!a uitat la ei. 6oi oaeni n v)rst, st)nd acolo linitii dar tot ai plini de ur,via un
an i #utate dup accident. 1e!ar fi plcut dac "lore l!ar fi ucis pe 1aver8. "r fi fost
nc)ntai. A!ar fi fcut s se sit bine.
6up o pau$ a spus9
: &redei ulte din aceste lucruri pentru c aa dorii. +*ist ns ntotdeauna
posibilitatea ca fiica duneavoastr s se fi sinucis i c uaali$area a avut drept scop s!l
apere pe &and8 i tripoul lui, iar pe de alt parte s previn o anc%etare a lui "lore n cadrul
unei edine publice.
: (rostii, spuse 'ra8son furios. +l a oor)t!o, nici vorb. 2lorence era n pat, dorea.
: <!a vei de unde s tii acest lucru. S!ar fi putut ca s fi luat drogul c%iar ea. n acel
ca$, efectul drogului n!avea s dure$e. + cu putin s se fi tre$it la ie$ul nopii, s se fi privit n
oglind i s fi v$ut diavoli art)nd!o cu degetul. "stfel de lucruri se nt)pl.
: &red c ai reinut ce trebuia, spuse 'ra8son. M!a sculat n picioare. 1e!a uluit
la a)ndoi, !a ndreptat spre u, apoi a spus9
: &e altceva ai ai fcut dup arestarea lui Talle8;
: " intrat n legtur cu un procuror nuit 1eac%, bobni 'ra8son. <!a reali$at
niic. <!a gsit niic care s #ustifice o aciune a lui. <!a fost nici car interesat de ipote$a cu
drogurile. Tripoul lui &and8 a fost ns nc%is ca la o lun dup aceea. S!ar putea s fi fost
re$ultatul acestei vi$ite.
: <!a fost altceva dec)t o anevr a poliiei din Ba8 &it8. O s dai de &and8 n alt
parte, dac tii unde s cutai. &u tot ec%ipaentul tripoului intact.
" pornit spre u din nou iar 'ra8son se urni din fotoliu i ur. 2aa lui glbuie se
nroise.
: <!a vrut s te insult, spuse el. <!ar trebui s ne c%inui g)ndindu!ne la asta tot
tipul.
: &red c!ai fost a)ndoi foarte rbdtori, a spus. " ai fost i altcineva v)r)t n
aceast afacere care n!a fost poenit pe nue;
&ltin din cap i se uit napoi la soie. M)inile i rseser neicate, in)nd un ciorap
pe ciuperca de c)rpit. i inea capul lsat ntr!o parte. "vea aerul c ascult ceva, dar nu pe noi.
: "a cu i s!a relatat incidentul, infiriera de la cabinetul doctorului a pus!o la pat
pe doana "lore n acea noapte. + aceeai persoan cu care se bnuiete c doctorul avea o
legtur sentiental;
: Stai o clip, $ise doana 'ra8son brusc. <!a v$ut!o niciodat. 6ar avea un nue
fruos. 1as! s g)ndesc o clip.
" lsat!o s se g)ndeasc o clip.
: Mildred i nu ai in inte cellalt nue, spuse ea i i nc%ise brusc gura.
" respirat ad)nc.
: S!ar putea ca nuele s fie Mildred 0aviland, doan 'ra8son;
M)bi nc)ntat i ddu din cap.
: 2irete, Mildred 0aviland. Mai ii inte, +ustace; +ustace nu ai inea inte. <e
privi ca un cal care a nierit ntr!un alt gra#d. 6esc%ise ua i spuse9
: &e iportan ai are;
: "i spus c Talle8 era un o ic de statur; a persistat eu. Suntei siguri c nu era o
ata%al violent, cu apucturi arogante;
: O%, nu, $ise doana 'ra8son. 6onul Talle8 e un o de statur potrivit, de o v)rst
i#locie, cu pr aten i cu o voce foarte cal. "re un fel de e*presie ngri#orat. Creau s spun,
arat de parc ar fi avut!o ntotdeauna.
: Se pare c!a avut nevoie de ea, a $is.
'ra8son i ntinse o )n osoas pe care i!a str)ns!o. " avut sentientul c dau
)na cu o bar.
: 6ac pui )na pe el, spuse i!i uc cu furie pipa, vino s ne ve$i i!o s te plti
pentru unca fcut. Creau s spun, dac pui )na pe "lore.
A!a rspuns c tia la cine se referea, dar c n!avea s!i cer nici un ban.
M!a ntors pe coridorul linitit. 1iftul funciona fr a#utorul cuiva i avea pe #os o
oc%et de un rou nc%is. Mirosea a oaeni btr)ni, ca trei vduve care beau ceai.
Oaa de pe Sestore Street era un bungalo> ic de len, n dosul unei case ai ari.
<u se vedea nici un nur pe casa ic, dar cea din fa avea $ugrvit pe ea nurul 161D
alturi de u i o luin discret n dosul anunului. O alee de cient str)t ducea pe sub
ferestre la casa din spate. 1ocuina avea o verand ic, cu un scaun pe ea. " pit pe verand
i!a sunat la sonerie.
<!a rsunat n ad)ncurile casei. n dosul plasei de la intrare, ua era desc%is iar nuntru
nu se vedea nici o luin. O voce argoas spuse din be$n9
: &e e;
M!a adresat ntunericului.
: 6onul Talle8 e acas;
Cocea deveni indiferent i fr infle*iuni.
: &ine!l caut;
: Bn prieten.
2eeia din be$n scoase un sunet vag care ar fi putut sena cu un r)s. Sau poate doar
ng%iise n sec.
: 2oarte bine, $ise ea. "sta c)t ai e;
: <u!i o not de plat, doan Talle8. Suntei doana Talle8, bnuiesc;
: (leac de!aici i las! n pace, spuse vocea. 6onul Talle8 nu!i acas. <!a ai fost
de ult acas. <!are s ai fie acas.
Mi!a v)r)t nasul n plasa de la intrare i!a ncercat s privesc n caer. " v$ut
conturul vag al obilierului. 6in direcia de unde venise vocea a ntre$rit silueta unei sofale.
O feeie era ntins pe ea. (rea c st pe spate i se uit la tavan. +ra coplet neicat.
: Sunt bolnav, spuse vocea. " avut Wdestule neca$uri. (leac de!aici i las! n
pace.
: Tocai a terinat de discutat cu soii 'ra8son, a spus.
Br o scurt tcere, dar nici o icare, apoi un suspin.
: <u!i cunosc.
M!a spri#init de raa uii cu plas i !a uitat napoi pe aleea strit spre strad.
(este dru se afla o ain cu luinile de parcare aprinse. Mai erau i alte aini parcate pe
strad. " spus9
: Ba da, i cunoatei, doan Talle8. 1ucre$ pentru ei. nc sper. 6ar duneata;
6uneata nu vrei s te alegi cu niic;
: Creau s fiu lsat n pace, strig vocea.
: " nevoie de inforaii, a spus. .i!a s le obin. n od linitit, dac pot. Sau
fc)nd tapa#, dac nu se poate n od linitit.
: Bn alt copoi, nu!i aa;
: .tii c nu sunt copoi, doan Talle8. Soii 'ra8son n!ar fi discutat cu un copoi. 6!le
un telefon i ntreab!i.
: <u!i cunosc, rspunse vocea. Aar dac i!a cunoate, n!a telefon. &ar!te, copoiule.
Sunt bolnav. Sunt bolnav de!o lun.
: M nuesc Marlo>e. (%ilip Marlo>e. Sunt un detectiv particular din 1os "ngeles i
a vorbit cu soii 'ra8son. " gsit ceva, dar trebuie s vorbesc cu soul duitale.
2eeia de pe sofa r)se stins i sunetul aproape c nu a#unse p)n la ine.
: "i gsit ceva. Mi se pare o arie cunoscut. i #urL "i gsit cevaL 'eorge Talle8 gsise
i el cevaK odinioar.
: (oate gsi din nou dac tie cu s!i #oace crile.
: 6ac asta trebuie s fac, atunci nu!i ai bate capul cu el.
M!a spri#init de raa uii i !a scrpinat n barb. (e strad, cineva fcu un sen cu
o lantern. <u tiu de ce. 1anterna se aprinse din nou.! (rea s fie l)ng aina ea.
&onturul pal al feei de pe sofa se ic i dispru. n locul lui apru prul. 2eeia se
ntorsese cu faa la perete.
: Sunt obosit, spuse ea, cu o voce nbuit cci se adresa peretelui. Sunt groa$nic de
obosit. ntinde!o, do?le. 2ii bun i ntinde!oL
: (ot s v a#ut cu nite bani;
: <u sii irosul de igri de foi;
" tras aer ad)nc n piept. <!a siit nici un iros de igri de foi.
: <u.
: "u fost aici. "u fost aici dou ore. 6une$eule, c)t sunt de obosit de toate astea.
1as! n paceL
: "scult, doan Talle8K Se ntoarse pe sofa i conturul vag al feei apru din nou.
"proape c!i putea vedea oc%ii.
: <u bate la cap, spuse ea. <u te cunosc. <u vreau s te cunosc. <!a ce s!i spun.
&%iar dac a avea tot nu i!a spune. 1ocuiesc aici, do?le, dac asta se poate nui o locuin, n
orice ca$, e tot ce i!a ras. Creau s a puin linite i s odi%nesc. "a c ntinde!o i
las! n pace.
: ngduii!i s intru. (ute discuta situaia. Sunt convins c pot s v dovedescK
Se ntoarse brusc pe sofa i i puse picioarele pe podea. Cocea i deveni )nioas.
: 6ac nu te cari, a s ncep s urlu. &%iar acuL "cuL
: " neles, a spus grbit. " s v las cartea ea de vi$it ntre ui. &a s nu uitai
cine sunt. S!ar putea s v r$g)ndii.
" scos cartea de vi$it i!a v)r)t!o n crntura dintre ui.
: "tunci, v doresc noapte bun, doan Talle8.
<u i!a rspuns. Oc%ii ei priveau din caer, vag strlucitori n ntuneric. "
cobor)t de pe verand i!a apucat!o pe aleea strit, spre strad.
Ci$avi, otorul torcea lin n aina cu luinile de parcare aprinse. Motoarele torceau lin
n ii de aini, pe ii de str$i, pretutindeni.
M!a suit n &%8slerul eu i!a pornit aina.
Sestore era o strad care ergea de ia nord la sud n partea proast a oraului. M!a
ndreptat spre nord. 1a priul col, a trecut %urducind peste nite ine de cale ferat
abandonate i a a#uns pe o strad cu terenuri pline de fier vec%i. n dosul gardurilor de len,
sc%eletele de$ebrate ale unor aini vec%i $ceau n po$iii groteti, ca un c)p de lupt
odern. n luina lunii, aldrele de pri de aini ruginite preau enoreW Maldre ce se
nlau p)n sus, cu poteci ntre efe.
@n oglinda retrovi$oare aprur faruri. "poi crescur. " apsat pe accelerator, a scos
c%eile din bu$unar i a desc%is bu$unarul ainii. " scos dinuntru un revolver calibrul GD i
l!a pus alturi, l)ng picior.
6incolo de terenul cu fier vec%i se afla o fabric de cri$i. &oul ort al cuptorului
nalt doina aidanul. 're$i de cri$i ntunecate, o cldire #oas de len cu o fir pe ea,
totul pustiu, nici o icare, nici o luin.
Maina din ura ea se apropie. Brletul nbuit al unei sirene sf)ie tcerea nopii.
Sunetul se rsp)ndi p)n la periferia unui teren de golf negli#at, se ntinse spre rsrit i apus
peste fabrica de cri$i. " accelerat din nou, dar era inutil. Maina din ur nainta foarte
repede i farul uria i colorat de pe acoperi luina brusc i orbitor druul.
Maina a#unse i ncerc s!i taie druul. " fr)nat brusc &%r8slerul, a trecut n
dosul ainii poliiei i.a descris un seicerc, la c)iva centietri de cealalt ain. "
abreiat n direcia opus. n dosul eu a au$it %uruitul brutal al sc%ibrilor de vite$,
scr)netul unui otor nfuriat, n tip ge farul rou se rotea i tura cu luina lui curtea vast a
fabricii de cri$i.
+ra inutil. +rau din nou n ura ea i se apropiau rapid. <u i!a venit nici o idee ,cu
s scap de acolo. 6orea s a#ung ntr!un loc unde erau case, i oaeni care s ias i s
priveasc i poate s!i ainteasc ai t)r$iu.
<!a reuit. Maina poliiei a#unse din ur i o voce aspr rcni9
: Trage la arginea druului dac nu vrei s fii pucatL " tras la arginea
druului i!a pus fr)na de )n. " v)r)t revolverul la loc n bu$unarul ainii i l!a nc%is.
Maina poliiei se opri brusc naintea aripei din st)nga ainii ele. Bn tip gras se ddu #os
rcnind9
: &e, nu ai recunoti sirena poliiei; 6!te #os din ainL !a dat #os i a ras n
picioare n luina lunii. 'rasul avea o ar n )n.
: "rat!i perisul de conducereL $bier el cu o voce ascuit ca laa unui cuit.
" scos perisul de conducere i i l!a n)nat. &ellalt poliai din aina se strecur
afar din spatele volanului, se apropie de ine i i lu perisul. l luin cu lanterna i l citi9
: l c%ea Marlo>e, $ise el. &ulea, tipul e detectiv particular. &e prere ai, &oone8;
: ",b da; spuse &oone8. "tunci cred c n!a s a nevoie de asta. i v)r ara n toc
i l ncuie. &red c pot ocupa uor de el. &red c sunt n stare.
: Mergea cu opt$eci i cinci pe or. " but, nici vorb.
: Ce$i dac iroase a butur, $ise &oone8. &ellalt poliai se aplec nainte cu un
r)n#et politicos.
: " dori s!i iros rsuflarea, privatule. 1!a lsat s!i iroas rsuflarea.
: (i, $ise el nelept, nu!i c%iar beat ort. Trebuie s!o recunosc.
: + o noapte rcoroas pentru var. Ofer!i biatului o butur, 6obbs.
: Bun idee, $ise 6obbs. Se ndrept spre aina lor i se ntoarse cu o sticl de un sfert
de litru de >%isI8. O ridicW n aer. +ra plin pe trei sferturi. <ieni nu bea serios pe aici. i
ntinse sticla. &u oagiile noastre, aice.
: S $ice c n!a c%ef s beau, a rspuns.
: S nu $ici astaL rcni &oone8. " putea crede c ai c%ef s fii tbtic bine.
" luat sticla, a deurubat dopul i!a irosit!o. 1ic%idul dinuntru irosea a >%isI8.
6oar >%isI8.
: <u v putei folosi de anevra asta tot tipul, a spus.
: + opt i dou$eci i apte de inute. <otea$ asta, 6obbs.
6obbs se duse la aina lor i scrise ceva n foaia de raport. " ridicat sticla i i!a spus
lui &oone89
: Ansiti s beau asta;
: <u. (oate c!ai vrea s!i danse$ din buric.
" ridicat sticla, i!a blocat g)tle#ul i i!a uplut gura cu >%isI8. &onne8 se
repe$i i i ddu un pun n stoac. " scuipat >%isI8ul i !a aplecat cu respiraia tiat.
" dat druul la sticl.
M!a aplecat s!o iau i!a v$ut genunc%iul are al lui &oone8 ridic)ndu!se n faa ea.
M!a ferit, !a ndreptat din spate iJ l!a pocnit n nas cu toat puterea de care dispunea.
M)na sting i acoperi faa, scoase un urlet i )na dreapt i se repe$i la tocul pistolului. 6obbs
se repe$i la ine din cealalt parte i fcu o icare scurt cu braul. B)ta lui lovi din spate
peste genunc%iul st)ng, piciorul i parali$a i !a prbuit la p)nt, scr)nind din dini i
scuip)nd >%isI8.
&oone8 i lu )na de pe faa ns)ngerat.
: 6une$euleL strig el cu o voce groas i oribil. S)ngeL i curge s)ngeL -cni
deent i se pregti s!i trag una cu piciorul.
M!a rostogolit destul ca s nu loveasc dec)t n ur. M!a durut destul de ru i
acolo. 6obbs se v)r ntre noi i spuse9
: "#unge, &%arle8. 0ai s nu e*agerK
&oone8 fcu trei pai napoi, blbnindu!se, se ae$ pe scara ainii poliiei i i lu
capul n )ini. B)#b)i dup o batist i se terse atent pe fa.
: 6oar un inut, spuse el prin batist. 6oar un inut, aice. 6oar un inut i!at)tK
: &alea$!te, spuse 6obbs. "#unge. <u ncurca lucrurile. Balansa b)ta ncet pe l)ng
picior. &oone8 se scul de pe scara ainii i nainta pleticindu!se. 6obbs ntinse )na i l
pinse napoi cu un gest bl)nd. &oone8 ncerc s!i ndeprte$e )na.
: Creau s)nge, )r)i el. Creau neaprat s vd ult s)ngeL
: <ici vorb, rspunse 6obbs tios, &alea$!te. " obinut ce dorea.
&oone8 se ntoarse i se ndrept spre cealalt parte a ainii lor. Se spri#ini de ain,
bobnind prin batist. 6obbs i spuse9
: n picioare, aice.
M!a sculat i i!a frecat dosul genunc%iului. <ervul din picior $v)cnea ca o aiu
nebunQ
: Antr n ain, $ise 6obbs. n aina noastr. M!a dus i !a suit n aina
poliiei.
: &ondu cealalt ain, &%arle8, $ise 6obbs.
: " s!o fac ferfeniL rcni &oone8.
6obbs ridic sticla de >%isI8 de pe #os, o arunc peste gard i se strecur alturi de ine
n ain. "ps pe accelerator.
: "sta are s te coste. <!ar fi trebuit s!l loveti.
: .i de ce nu;
: + un o cusecade, $ise 6obbs. (uin ca violent.
: 6ar n!are %a$, a rspuns. <!are deloc %a$.
: (strea$ asta pentru tine. Maina poliiei ncepu s se ite. "i s!?i rneti aorul
propriu.
&oone8 se tr)nti n &%r8slerul eu, porni otorul i abreie de parc ar fi dorit s
distrug aina. 6obbs ocoli uor aina ea i o lu spre nord de!a lungul curii fabricii de
cri$i.
: "re s!i plac noua noastr nc%isoare, $ise el.
: (e ce otiv sunt arestat;
-eflect o clip, conduc)nd uor aina c!o )n i uit)ndu!se n oglinda retrovi$oare s
se asigure c &oone8 ne ura.
: +*ces de vite$. Opunere la arest. ". B. -. &u spune noi, adic ,a but ru/.
: &e se nt)pl cu lovitura n stoac, piciorul tras n ur, faptul c!a fost silit s
beau alcool sub aeninarea cu btaia, apoi aeninat cu o ar i lovit c!o b)t n tip ce era
de$arat; <u poi s foloseti niic din astea n raport;
: <u!i bate capul, $ise el plictisit. <u!i nc%ipui c asta a fost ideea ea de!a distra;
: " cre$ut c!au curat oraul, a spus. " cre$ut c s!au ngri#it ca oaenii
cusecade s se poat pliba noaptea fr s poarte o vest potriva gloanelor.
: S!a ai curat, dar nu!l vor nici prea curat. "sta ar putea ndeprta afacerile
necinstite.
: <u poeni de asta, i!a rspuns. -iti s!i pier$i cartea de ebru n sindicatul
poliiei.
: S!i ia dracu, spuse el i rise. n dou spt)ni intru n arat.
@ntreaga nt)plare se nc%eiase pentru el. <u nsena niic. " luat!o drept ceva noral.
<ici car nu!i prea ru.
rZlocul cu celule era aproape nou. Midurile de oel, ca i ua vopsite ntr!un gri de
crucitor, erau pline de ure proaspete de tutun estecat, ce desfigura ici i colo aspectul nou al
stabilientului. Becul de deasupra era v)r)t n tavan i aprat de un panou de sticl groas i
givrat. 6e o parte a celulei se aflau dou paturi suprapuse, i un tip sforia n cel de deasupra,
nvelit ntr!o ptur cenuiu!nc%is. ntruc)t dorea la o or at)t de devree i nu putea a
>%isI8, ca i alegerea patului de deasupra pentru a nu!i fi n cale, !au fcut s cred c avea
de!a face cu un client nc%is acolo deult.
M!a ae$at pe patul de dedesubt. M cercetaser de are, dar nu!i goliser
bu$unarele. " scos o igar i i!a frecat ufltura fierbinte din dosul genunc%iului. 6urerea
radie p)n la gle$n. S%isI8ul pe care l scuipase pe faa %ainei irosea a sttut. " ridicat
%aina i!a suflat fu de tutun n ea. 2uul pluti n #urul ptratului de sticl luinat din tavan,
nc%isoarea prea foarte tcut. O feeie url undeva, foarte departe, n alt arip a nc%isorii.
1ocul unde afla era tcut ca o biseric.
2eeia continu s urle, indiferent unde se gsea. Brletul ei avea un sunet ascuit, subire,
ireal, ca urletul coioilor la luina lunii, dei i lipsea nota de bocet a coioilor. 6up o vree,
urletul ncet.
@ntre tip, a fuat dou igri i!a pus ucurile n ica toalet din col. Oul din
patul de deasupra continu s sforie. <u!i putea vedea dec)t prul uleios ce!i ieea de sub
ptur. 6orea pe burt. 6orea dus. +ra gro$av.
M!a ae$at din nou pe pat. +ra fcut din nite plci de oel, acoperite de o saltea subire
i tare. 6ou cearceafuri de un cenuiu nc%is stteau pturite fruos pe el. &e nc%isoare
nostiL Se afla la eta#ul al doispre$ecelea al noii pririi. +ra o pririe foarte nosti. Ba8
&it8 era un ora foarte nosti. Oaenii de acolo aveau aceast ipresie. 6ac a fi locuit i eu
acolo, a fi cre$ut i eu la fel. M!a fi uitat la golful albastru i ]plendid, la fale$, la clubul de
iac%t, la str$ile linitite, la casele vec%i, elancolice, sub poi, la casele noi cu pelu$e de un
verde viu, cu garduri de plas i cu puiei n faa aleii de la gara#. &unotea o fat care locuia pe
Strada NO. +ra o strad nosti. +ra o fat nosti. i plcea Ba8 &it8.
<u s!ar fi g)ndit niciodat la a%alalele de negri i de e*icani care se ntindeau la sud
de #alnicele regiuni ale traficului feroviar interurban. .i nici la bobele de prin port, la sud de
fale$, la slile de dans oribile i puind a sudoare de pe arginea oselei, la localurile unde se
fua ari#uana, la feele nguste i irete ce spionau pe deasupra $iarelor n %olurile ult prea
linitite ale %otelurilor, la %oii de bu$unare, escrocii, pulaalele, derbedeii care atacau beivii, la
petii i cocotele asculine de pe proedata pavat cu len.
M!a apropiat de u. Ci$avi nu se vedea nici o icare. 1uinile de pe coridor ardeau
slab iar celulele erau nvluite n tcere. "facerile de la nc%isoare ergeau foarte prost.
M!a uitat la ceas. <ou i cinci$eci i patru de inute. Cenise vreea s erg acas, s!
i pun papucii i s #oc o partid de a%. Cenise vreea s beau ceva rece i s fue$ o pip
cal i ndelungat. Cenise vreea s stau cu picioarele n sus is nu g)ndesc la niic.
Cenise vreea s ncep s scasc peste revista pe care o citea. Cenise vreea s fiu o fiin
oeneasc, un proprietar de cas, un o care nu avea altceva de fcut dec)t s se odi%neasc, s
respire aerul nopii i s!i liniteasc creierii pentru a doua $i.
Bn brbat ntr!o unifor gri!albastr de nc%isoare nainta pe coridorul dintre celule,
citind nuerele de pe ui. Se opri n faa celulei ele, descuie ua i privi dur, cu e*presia pe
care sunt convini c trebuie s!o poarte venic, venic, venic. Sunt poliai, frate, sunt dur, ai gri#
ce faci, frate, sau te tbcesc de!ai s te t)rti pe )ini i pe genunc%i, frate, aa c d!i druul
i spune!ne adevrul, frate, %ai, s nu uit c sunte brutali, c sunte poliai i c face ce
vre cu golani ca tine.
: "farL spuse el.
" ieit din celul, iar el a ncuiat!o la loc, i!a fcut sen cu degetul are s!l ure$
i!a pornit!o spre o u lat de oel pe care a descuiat!o, de care a trecut, pe care a ncuiat!o la
loc, n tip ce c%eile scoteau un clinc%et plcut de inelul de oel. 6up o vree, a intrat printr!o
alt u de oel, vopsit s par de len pe dinafar i ntr!un gri de crucitor pe dinuntru.
6egaro sttea la birou, discut)nd cu sergentul de gard. i ntoarse spre ine oc%ii lui
de un albastru etalic i spuse9
: &u o duci;
: Bine. W
: &u i place nc%isoarea noastr;
: i place ult.
: &pitanul Sebber vrea s!i vorbeasc.
: Mi!ar face plcere.
: <u tii i alte cuvinte n afar de ,plcere/;
: <u acu. .i nu aici.
: .c%iopte$i puin. Te!ai piedicat de ceva;
: Mda. M!a piedicat de!o b)t de poliist. " srit i !a lovit n dosul genunc%iului
st)ng.
: &e pcat, $ise 6egaro ine*presiv. Aa!i lucrurile de la biroul de priire.
: 1e!a luat, cci nu le!a dat niciodat.
: "tunci e bine.
: 2irete, a spus. + bine.
Sergentul de serviciu i nl capul cu pr des i nc)lcit i ne privi lung.
: "r trebui s ve$i nsucul lui &oone8. 6ac vrei s ve$i ceva plcut. A s!a ntins pe faa
ca arelada pe p)ine.
: &e s!a nt)plat; $ise ,Sebber distrat. " fost ntr!o ncierare;
: <!a de unde s tiu, rspunse sergentul de serviciu. (oate c a fost aceeai b)t care a
srit i l!a pocnit i pe el.
: (entru un sergent de serviciu trncneti prea ult, spuse 6egaro.
: Bn sergent de serviciu trncnete ntotdeauna prea ult, la dracuL spuse sergentul de.
serviciu. 6?asta nu!i locotenent n secia de crie.
: Ce$i cu sunte noi aici; $ise 6egaro. O failie are i fericit.
: &u $)bete ari pe fa, $ise sergentul de serviciu, cu braele larg desc%ise n sen de
bun!venit i cu c)te un bolovan n fiecare )n.
6egaro i fcu sen cu capul i!a ieit din ncpere.
= vWpitanul Sebber i pinse peste birou nasul ascuit i str)b spre ine i spuse9
: Aa loc.
" luat loc n fotoliul de len cu sptar rotund i i!a utat piciorul st)ng de la
arginea tioas a scaunului. +ra un birou larg. ordonat, ntr!un col al cldirii. 6egaro sttea la
captul biroului cu picioarele ncruciate, frec)ndu!i clc)iul i uit)ndu!se pe fereastr.
: Pi!ai fcut cu )na duitale, continu Sebber. Mergeai cu opt$eci i cinci pe or ntr!
o $on re$idenial `i!ai ncercat s te sustragi poliiei care i!a senalat cu sirena i cu farul s te
opreti. "i folosit un liba# insulttor i!ai lovit un poliist n fa.
<!a spus niic. Sebber lu un c%ibrit de pe birou, l rupse n dou i arunc bucelele
peste ur.
: Sau int, ca de obicei; ntreb el.
: <!a citit raportul poliiei, a rspuns. Mergea probabil cu opt$eci i cinci pe or
ntr!o $on re$idenial sau, oricu, n ora. Maina poliiei era parcat n faa unei case pe care o
vi$itase. M!a urrit c)nd a plecat i n!a tiut pe. atunci c era o ain a poliiei. <!avea
nici un otiv nteeiat s urreasc i nu i!a plcut anevra lor. " condus ai repede,
dar n!a ncercat dec)t s a#ung ntr!o parte ai bine luinat a oraului.
6egaro i ut privirea ca s se uite Aa ine fi*, posoorit i ine*presiv. Sebber
scr)ni din dini nerbdtor. Spuse9
: 6up ce i!ai dat seaa c era o ain a poliiei, ai fcut st)nga pre#ur n i#locul
str$ii i!ai ncercat din nou s scapi. + adevrat;
: + adevrat, a spus. Ca trebui s vorbi foarte cinstit pentru a e*plica ce s!a petrecut.
: <u te de o discuie scurt i onest, spuse Sebber. " obiceiul s speciali$e$
n astfel de discuii desc%ise.
: (oliaii care !au arestat erau parcai n faa casei unde locuiete soia lui 'eorge
Talle8. +rau acolo nc dinaintea sosirii ele. 'eorge Talle8 e un fost detectiv particular din
ora. Coia s!l vd. 6egaro tie de ce voia s!l vd.
6egaro scoase un c%ibrit din bu$unar i ncepu s!i sug linitit capul. 6du afirativ
din cap, fr s!i sc%ibe e*presia. Sebber nu!l privi.
: +ti un o prost, 6egrao, a spus. Tot ce faci e prostesc i fcut prostete. &)nd te!
ai legat de ine ieri n faa casei lui "lore ai fcut pe nebunul c)nd nu e*ista nici un otiv s
faci pe nebunul. M!ai fcut s fiu curios c)nd nu e*ista niic s fac s fiu curios. " trebuit
s faci i alu$ii ca s!i ari cu i putea satisface curio$itatea dac asta devenea un lucru
iportant. (entru a!i apra prietenii n!aveai dec)t s!i ii gura p)n c)nd aciona. <!a fi
acionat de loc, i ai fi fost scutit de aceste neplceri.
: &e dracu are asta de!a face cu faptul c!ai fost arestat la nurul 1NEE pe Sestore
Street; $ise Sebber.
: "re de!a face cu ca$ul "lore, a rspuns. 'eorge Talle8 s!a ocupat de ca$ul
"lore. p)n c)nd a fost arestat i acu$at c era beat la volan.
: (i eu nu !a ocupat niciodat de ca$ul "loreL se rsti Sebber. .i nici nu tiu care
l!a n#ung%iat priul pe Auliu &e$ar. Cino la obiect, te rog.
: Cin la obiect. 6egaro cunoate ca$ul "lore i nu!i place s discute despre el. ()n
i bieii din aina poliiei tiu de el. &oone8 i 6obbs n!au nici un otiv s urreasc,
afar de ca$ul c o vi$itase pe soia unui o care se ocupase de ca$ul "lore. <u ergea cu
opt$eci i cinci de Iiloetri pe or c)nd a nceput s urreasc. " ncercat s scap de ei
pentru c i!a trecut prin inte c aveau s bat fiindc fusese la Talle8 acas. 6egaro
!a fcut s g)ndesc.la astaK
Sebber se uit brusc la 6egrao. Oc%ii duri i albatri ai lui 6egaro se uitau la peretele
din faa lui.
: .i nu l!a lovit pe &oone8 peste nas, a spus, dec)t dup ce !a forat s beau
>%isI8 iar apoi !a pocnit n stoac n tip ce!l bea, ca s se verse pe %ain i s iros a
butur. "sta nu!i pria oar c)nd au$i de anevra lor, nu!i aa;
Sebber rupse un alt c%ibrit. Se ls pe spate i se uit la nc%eieturile ici i ncordate ale
)inilor. "poi l privi din nou pe 6egrao i spuse9
: 6ac!ai s a#ungi vreodat eful po%iei, poate ii i pe ine la curent cu ce faci.
: 1a naiba, detectivul sta nu s!a ales dec)t cu c)teva $g)rieturi. " gluit un pic cu el.
6ac nu tie s aprecie$e o gluK
: Tu le!ai spus lui &oone8 i 6obbs s earg acolo; ntreb Sebber.
: (i, da, e adevrat, $ise 6egaro. <u vd de ce trebuie s ne bate capul cu aceti ipi
curioi care vin aici ca s rscoleasc gunoiul, s!i #ustifice ocupaia i s escroc%e$e doi fraieri
btr)ni de o groa$ de bani. Tipii de genul sta erit o lecie bun.
: "sta!i deci prerea ta; ntreb Sebber.
: "sta!i prerea eaL rspunse 6egaro.
: M ntreb de ce!au nevoie oaenii ca tine, $ise Sebber. An acest oent cred c au
nevoie de puin aer curat. Crei s iei puin aer curat, locotenente;
6egaro desc%ise gura ncet.
: Crei s spunei s car;
Sebber se aplec nainte i brbia lui ascuit i ic pr s taie aerul ca pupa unui
crucitor.
: Crei s fii aa de aabil;
6egaro se scul lent, cu pete roii n obra#i. i ls o in grea pe birou i se uit la
Sebber. Br un oent de tcere ncordat. Spuse9
: n regul, donule cpitan. 6ar v nelaiK Sebber nu!i rspunse. 6egaro se
ndrept spre u i iei.
Sebber atept ca ua s se nc%id nainte de!a vorbi din nou.
: (retin$i c poi s faci legtura ntre afacerea "lore de acu un an i #utate i
pucarea lui 1aver8 la el acas, a$i; Ori e doar un paravan de inciuni fiindc tii foarte bine
c soia lui 7ingsle8 l!a pucat pe 1aver8;
: &a$ul a fost legat de 1aver8 nc dinainte de!a fi pucat. ntr!un fel ca ciudat,
poate doar superficial. 6ar destul ca s te pun pe g)nduri.
: " studiat acest ca$ ceva ai serios dec)t i nc%ipui, spuse Sebber cu rceal. <!a
avut niciodat niic de!a face direct cu oartea soiei lui "lore i nici car nu era eful
detectivilor pe vreea aceea. 6ac nu l!ai cunoscut pe "lore ai nainte de ieri diinea, sunt
convins c!ai au$it ulte despre el de atunci.
A!a povestit e*act tot ce au$ise at)t de la donioara 2rosett c)t i de la soii
'ra8son.
: "tunci cre$i c 1aver8 s!ar fi putut s!l fi anta#at pe doctorul "lore; ntreb el
c)nd a nc%eiat. .i c treaba asta e legat de oartea iui;
: <u!i dec)t o posibilitate. <u i!a face eseria dac a ignora!o. 1egturile care
e*ist, dac e*ist, ntre 1aver8 i "lore, s!ar putea s fi fost ad)nci i prie#dioase, sau siple
relaii, sau c%iar i ai puin. 6in c)te tiu sigur, e cu putin s nu!i fi adresat cuv)ntul
niciodat. 6ar dac n!a e*istat niic ciudat n ca$ul "lore, de ce s fii at)t de brutal cu cineva
care arat interes fa de el; S!ar putea s fie doar o coinciden c 'eorge Talle8 a fost arestat
pentru beie la volan tocai c)nd ncepuse s se ocupe de ca$. S!ar putea s fie doar o
coinciden c "lore a c%eat un poliai pentru c !a uitat ndelung la casa lui i c 1aver8
a fost pucat ai nainte s a ansa s discut din nou cu el. 6ar nu!i o coinciden c cei doi
poliiti supraveg%eau casa lui Talle8 ast!sear, dispui i capabili s!i produc neplceri dac
ducea acolo.
: &red c ai dreptate, spuse Sebber. <!a terinat anc%etarea acelui incident. Crei s
faci o pl)ngere;
: Ciaa!i prea scurt ca s scriu pl)ngeri potriva poliitilor.
S!a crispat puin.
: "tunci s uit ce s!a nt)plat i s trece totul pe seaa unei lecii, spuse el. .i, din
c)te a neles, nici car n!ai fost acu$at oficial, aa c eti liber s pleci c)nd vrei. n locul tu,
l!a lsa pe cpitanul Sebber s se ocupe de ca$ul 1aver8 i de orice legtur, fie ea c)t de
ndeprtat, pe care ar putea s!o aib cu ca$ul "lore.
: &a i de orice legtur, fie ea c)t de ndeprtat, pe care s!ar putea s!o aib cu o feeie
nuit Muriel &%ess, care a fost gsit ieri necat ntr!un lac de unte l)ng (ua (oint;
: &re$i c e*ist o astfel de legtur; ntreb el i ridic din spr)ncene.
: S!ar putea s n!o cunoti sub nuele de Muriel &%ess. (resupun)nd c!ai cunoscut!o, s!
ar fi putut s!o fi nt)lnit sub nuele de Mildred 0aviland, fosta infirier a doctorului "lore.
&ea care a dus!o la culcare pe doana "lore n noaptea c)nd a fost gsit oart n gara# i
care, presupun)nd c au e*istat dove$i coproitoare, ar fi fost n sur s le tie i s fie
ituit ori forat s plece din ora cur)nd dup evenient.
Sebber lu dou c%ibrituri i le rupse. Oc%ii lui ici i tioi erau aintii asupra ea.
: An acel oent, a continuat, dai de o coinciden fundaental, singura pe care sunt
dispus s!o recunosc n aceast afacere. Mildred 0aviland a nt)lnit un o nuit Bill &%ess la un
bar din -iverside i, pentru otive cunoscute doar de ea, s!a cstorit cu el i s!a dus s triasc
preun la 1ittle 2a>n 1aIe. Aar 1ittle 2a>n 1aIe e proprietatea unui o a crui nevast fusese
inti cu 1aver8, cel care a descoperit cadavrul doanei "lore. "sta!i, dup ine, o
coinciden adevrat. <u poate fi niic altceva, ci doar o coinciden de ba$, fundaental.
Tot restul decurge din ea.
Sebber se scul de la birou, se apropie de vasul cu ap rece i bu dou pa%are. Str)nse n
)n pa%arul de carton, l fcu g%eotoc i!l arunc ntr!un co aron de etal de sub
re$ervorul cu ap rece. Se apropie de fereastr i rase n picioare, uit)ndu!se la golf. "sta avea
loc ai nainte de surile de caufla# i n golful cu ia%turi se vedeau o ulie de luini.
Se napoie ncet la birou i i relu locul. ncepu s se scarpine n nas. +ra pe cale s ia o
%otr)re. Corbi lent9
: <u vd ce sens are s faci legtura ntre ceva care s!a petrecut acu i o nt)plare de
acu un an i #utate.
: n regul, atunci, a spus. i uluesc c !ai ascultat. Trebuie s plec.
: Te doare ru piciorul; ntreb el c)nd !a aplecat s!l frec.
: 6estul de ru, dar are s!i treac.
: "ctivitatea poliiei, spuse el aproape bl)nd, ridic ari problee. Sean ult cu
politica. "re nevoie de oaeni cu cele ai nalte principii, dar nu ofer niic care s atrag astfel
de oaeni. "a c trebuie s lucr cu cei pe care i gsi i ave tot felul de neca$uri.
: .tiu asta, i!a rspuns. " tiut!o ntotdeauna. <u port ranc%iun ninui. <oapte
bun, cpitane Sebber.
: Stai o clip, spuse el. Aa loc o clip. 6ac vrei s v)ri i afacerea "lore n oartea lui
1aver8, %ai s pune crile pe as i s vede ce!ave.
: +ra vreea ca cineva s fac asta, a spus, i !a ae$at din nou.
: @i nc%ipui c unii oaeni cred c sunte nite napani, spuse Sebber cal.
(resupun c!i nc%ipuie c dac cineva i ooar soia, caut la telefon i!i spune9 ,Salut,
cpitane, a un cadavru n caera de toate $ilele i i st n cale. .i ai a i cinci sute de
dolari la nde)n/. Aar eu i rspund9 ,(erfect. Stai pe loc p)n vin c!o ptur./
: <u!i c%iar aa de ru, a rspuns.
: &e voiai s discui cu Talle8 c)nd te!i dus asear s!l ve$i;
: .tia ceva n legtur cu oartea lui 2lorence "lore. (rinii ei l!au anga#at ca s
continue investigaia, dei el nu le!a spus niciodat ce anue tia.
: .i!ai cre$ut c!are s!i spun ie; ntreb Sebber sarcastic.
: Merita n orice ca$ s ncerc.
: +ste de aseenea posibil s te fi purtat brutal cu 6egaro fiindc i el s!a purtat brutal
cu tine.
: S!ar putea s fie oarecu adevrat.
: Talle8 era un anta#ist de )na a doua, spuse Sebber dispreuitor. " ncercat asta de
ai ulte ori. Orice i#loc de!a ne scpa de el era #ustificat. "a c!a s!i spun eu ce tia. "vea
un pantof de sear pe care l luase din piciorul lui 2lorence "lore.
: Bn pantof de sear; M)bi discret.
: +*act, un pantof de sear. +ra un pantof de sear vercie, de catifea, cu ici pietre
preioase pe toc. +ra fcut de coand de ctre un tip din 0oll8>ood, speciali$at n pantofi de
scen i alte lucruri de genul sta. ntreab! de ce era iportant pantoful.
: 6e ce era iportant pantoful, donule cpitan;
: 2lorence avea dou perec%i, identiceW coandate n acelai tip. Se pare c nu!i ceva
neobinuit. An ca$ul c)nd un pantof se stric sau un beiv te calc pe piciorK Se opri i $)bi
vag. Se pare c o perec%e n!a fost purtat niciodat.
: &red c!a nceput s!i dau seaa despre ce e vorba, a rspuns.
Se aplec pe spate i btu n braele fotoliului. "tepta.
: "leea care duce de la intrarea lateral a casei la gara# e din beton nefinisat, a spus.
2oarte nefinisat. S presupune c 2lorence n!a intrat n cas pe picioarele ei, ci a fost dus pe
sus. .i s ai presupune c cel care a dus!o pe sus i!a pus pantofii n picioare i!a folosit unul
care n!a fost purtat niciodat.
: +i i;
: .i s ai presupune c Talle8 a observat asta n tip ce 1aver8 telefona doctorului
care era plecat s!i fac vi$itele. "a c!a luat pantoful nepurtat, consider)ndu!l o dovad c
2lorence "lore a fost asasinat.
Sebber ddu afirativ din cap.
: "r fi constituit o dovad dac l!ar fi lsat pe loc ca s!l gseasc poliia. 6up ce l!a
luat, era doar o dovad ca Talle8 era o canalie.
: S!a fcut o anali$ a ono*idului de carbon din s)ngele ei;
iai puse )inile pe birou i le privi.
: 6a. .i!a fost ono*id de carbon. 6e aseenea, poliitii care au anc%etat ca$ul s!au
declarat uluii de aparene. <!a e*istat nici un sen de violen. S!au declarat uluii c
doctorul "lore nu!i oor)se soia. (oate c s!au nelat. " sentientul c anc%eta a fost ca
superficial.
: &ine a condus anc%eta;
: &red c tii rspunsul la ntrebare.
: &)nd a sosit poliia nieni n!a bgat de sea c lipsea un pantof;
: &)nd a sosit poi9?ia nu lipsea nici un pantof. Trebuie s!bi ainteti c doctorul
"lore se ntorsese acas, ca urare a telefonului dat de 1aver8, ai nainte de sosirea poliiei.
Tot ce ti despre pantoful lips e de la Talle8. S!ar fi putut s fi luat
: pantoful nepurtat din cas. Ba lateral nu era ncuiat. Servitoarele doreau. Obiecia
la aceast presupunere e c n!avea de unde s tie c e*ist un pantof nepurtat pe care s!l ia. l
cred totui capabil de!aa ceva. +ra un ticlos iret i bgcios. 6ar i!e greu s!l acu$ c tia tot.
? ! J
" ras uit)ndu!ne unul la altul i reflect)nd la cele spuse.
: "far de ca$ul, spuse Sebber ncet, c acea infirier a lui "lore a fost coplice cu
Talle8 n planul de!al anta#a pe doctor. + posibil. +*ist lucruri care pledea$ n favoarea acestei
teorii. +*ist ns i ai ulte potriva ei. &e te face s afiri c feeia care s!a necat n lacul
de pe unte ar ,fi aceast infirier;
: 6ou otive, fiecare neconvingtor dac e luat separat, dar e*tre de convingtoare
preun. Bn tip brutal care arat i se coport ca 6egaro a ers acolo acu c)teva
spt)ni ca s arate o po$ a lui Mildred 0aviland care sena cu Muriel &%ess. "vea prul
diferit, ca i spr)ncenele, dar e*ista o asenare destul de are. <ieni nu i!a dat prea ult
a#utor, i spunea 6e Soto i!a afirat c!i un poliist din 1os "ngeles. <u e*ist nici un poliist
la 1os "ngeles nuit 6e Soto. &)nd Muriel &%ess a au$it de asta, a prut speriat. &!ave de!a
face cu 6egaro e uor de stabilit. &el de!al doilea otiv e un lnuc de gle$n fcut din aur, cu
o iniioar pe el, gsit ascuns ntr!o cutie cu $a%r pudr n cabina lui Bill &%ess. " fost gsit.
dup oartea lui Muriel &%ess, dup ce soul ei a fost arestat. (e spatele iniioarei era gravat9
,"A, lui Mildred. ND iunie, 1FGD. &u toat dragostea/.
: S!ar putea s fie un alt "l i o alt Muriel, spuse Sebber.
: <u eti convins de asta, donule cpitan.
Se aplec nainte i fcu o gaur n aer cu degetul are.
: &e!i propui s dovedeti cu toate astea, n fond;
: i propun s dovedesc c soia Aui 7ingsle8 nu l!a pucat pe 1aver8. & oartea
lui e legat de ca$ul "lore. .i de Mildred 0aviland. .i, posibil, de doctorul "lore. Creau s
dovedesc c soia lui 7ingsle8 a disprut din cau$ c s!a nt)plat ceva care a speriat!o
ngro$itor i c s!ar putea s aib sau nu inforaii culpabile, dar c n!a oor)t pe nieni. 6ac
reuesc s dovedesc asta, i s!au prois cinci sute de dolari. &red c e legal s ncerc.
: 2irete c e, spuse Sebber i ddu din cap. .i sunt oul care are s te a#ute, dac
gsesc un otiv ca s!o fac. <!a dat nc de doana 7ingsle8, dar n!a trecut prea ult tip.
ns nu te pot a#uta s dai vina pe unul din bieii ei.
: Te!a au$it spun)ndu!i "l lui 6egaro. +u ns g)ndea la "lore. l c%ea
"lbert.
Sebber se uit la degetul are.
: <!a fost niciodat cstorit cu ea, rspunse el cal. 6egaro a fost. (ot s te
ncredine$ c i!a fcut $ile fripte.
uite din lucrurile rele pe care le face se datoresc cstoriei cu ea.
<!a spus un cuv)nt. 6up o clip a $is9
: ncep s neleg lucruri de a cror e*isten n!a tiut. &e fel de feeie era;
: 6eteapt, abil i depravat. .tia cu s se poarte cu brbaii. .tia cu s!i fac
toanele cu ei. 6egaro e n stare s te ooare dac spu# ceva ur)t despre ea c%iar i acu.
2eeia a divorat, dar aorul nu s!a terinat pentru el.
: 6egaro tie c!a urit;
Sebber rase linitit ult vree nainte de a!i rspunde.
6egaro n!a poenit niic de asta. 6ar ce!avea s fac dac era aceeai feeie;
: 6ar n!a gsit!o el n lacul de pe unte, din c)te tiu. M!a sculat i !a aplecat
peste biroul lui.
: "scult, donule cpitan, nu glueti cu ine, nu!i aa;
: <u. &)tui de puin. "a sunt unii brbai, i unele feei reuesc s!i fac endrele
cu ei. 6ac i nc%ipui c 6egaro s!a dus sus la lac ca s!o caute fiindc voia s!i fac ru,
atunci s tii c bai c)pii.
: <u !a g)ndit la asta. "r fi fost cu putin cu condiia ca 6egaro s fi cunoscut
regiunea foarte bine. &riinalul cunotea regiunea bine.
: Pine aceste lucruri ntre noi, $ise el. " dori s r)n confideniale.
" dat din cap, dar nu i!a prois. A!a spus noapte bun i!a plecat. M!a urrit cu
privirea c)nd a ieit din caer. (rea #ignit i trist.
&%r8slerul se afla n parca#ul poliiei alturi de cldire, cu c%eia n contact i cu aripile
intacte. &oone8 nu!i inuse proisiunea. " plecat napoi la 0oll8>ood i !a dus la
apartaentul eu din blocul Bristol. +ra t)r$iu, aproape de ie$ul nopii.
0olul verde i ivoriu era tcut, cu e*cepia unui telefon care suna ntr!una din odi. Suna
insistent i tot ai tare n tip ce apropia de u. " descuiat. +ra telefonul eu.
" traversat caera n be$n p)n la telefonul care se afla pe arginea biroului de ste#ar
de ling perete. Trebuie s fi sunat de cel puin $ece ori p)n s apuc s rspund.
" ridicat receptorul i!a rspuns. 1a telefon era 6erace 7ingsle8.
Cocea i prea ncordat, fragil i obosit.
: (entru nuele lui 6une$eu, unde dracu ai fost; se rsti el. ncerc de ore s dau de
duneata.
: n regul. Sunt aici. &e s!a nt)plat;
: Mi!a telefonat.
" str)ns telefonul n )n, a tras aer n piept i l!a lsat s ias foarte ncet.
: &ontinuai, a spus.
: <u sunt departe de duneata. " s fiu acolo n cinci sau ase inute. (regtete!te
de plecare. "poi nc%ise telefonul.
" ras pe loc cu telefonul aer la #utatea distanei dintre urec%e i aparat. "poi l!
a pus la loc foarte ncet i !a uitat la )na care l inuse. +ra nc desc%is, dar eapn, ca i
cu ar fi inut nc aparatul.
1ia ie$ul nopii a au$it o btaie discret n u. M!a dus i!a desc%is. 7ingsle8
prea are c)t un cal, brcat ntr!un palton be# de sportQ n #urul g)tului avea un fular verde i
galben, v)rit sub gulerul ridicat negli#ent. (urta tras peste frunte, o plrie aron nc%is, de sub
borul creia oc%ii lui senau cu ai unui anial bolnav.
6onioara 2rosett l ntovrea. (urta pantaloni, sandale i un palton 8erde!nc%is.
+ra fr plrie i prul ei avea un luciu bi$ar. n urec%i i at)rnau cercei fcui dintr!o perec%e de
ici gardenii artificiale, una peste alta, c)te dou n fiecare urec%e. ,'illerlain regal, .apania
(arfuurilor/ ptrunse n caer o dat cu ea.
" nc%is ua i le!a fcut sen s ia loc. " spus9
: O butur are s!a#ute probabil.
6onioara 2rosett se ae$ ntr!un fotoliu. i ncrucia picioarele i se u)t dup
igri. 'si una i o aprinse cu o icare larg i pretenioas, apoi $)bi trist unui col din tavan.
7ingsle8 rase neicat n i#locul odii ncerc)nd s!i ute brbia. M!a dus n
buctrioar i!a aestecat trei buturi. 1e!a adus n caer i le!a dat. " luat!o pe!a ea
l)ng asa de a%.
: &e!ai ai fcut i ce!ai pit la picior; ntreb 7ingsle8.
: M!a buit un poliai. Bn cadou al Seciei de (oliie din Ba8 &it8. + un trataent pe
care i!l servesc regulat acolo. &)t despre unde a fostK a fost la nc%isoare pentru condus n
stare de ebrietate. .i dup e*presia de pe faa duneavoastr, cred c!a s ntorc acolo n
cur)nd.
: 0abar n!a despre ce vorbeti, repe$i el. <!a nici cea ai vag idee. <u!i
oentul s glui.
: (erfect. S ls glua. &e!ai au$it, i unde se afl; Se ae$ pe scaun cu pa%arul n
)nQ i ncorda degetele de la )na dreapt, apoi o v)r n palton. O scoase in)nd n ea un plic,
un plic lung.
: Ca trebui s!i duci asta, spuse el. &inci sute de dolari. Coia ai ult, dar n!a reuit
s string dec)t at)t. " ncasat un cec de la un club de noapte. <!a fost prea uor. Trebuie s
plece din ora.
: 6in ce ora;
: 6e undeva din Ba8 &it8. <u tiu precis. "re s te nt)lneasc la un restaurant nuit
,Salonul (unului/, pe "rguello Boulevard, pe Strada D, sau prin apropiere.
M!a uitat la donioara 2rosett. (rivea colul tavanului, de parc n!ar fi venit dec)t de
for.
7ingsle8 i arunc plicul care c$u pe asa de a%. M!a uitat nuntru. +ra plin de
bani, evident. (artea asta a povetii era uor de cre$ut. " lsat plicul pe asa lucioas,
intarsiat n ptrate cafenii i bron$!desc%is.
: 6e ce nu!i ncasea$ un cec personal; a ntrebat. Orice %otel i l!ar onora. Multe i!ar
avansa c%iar bani. &ontul ei la Banc e blocat sau ce s!a nt)plat;
: <u!i perit s vorbeti aa, spuse 7ingsle8 furios. "re neplceri. <u tiu ce fel de
neplceri. "far de ca$ul c!a fost eis un ordin de arestare. + adevrat;
A!a rspuns c nu tia. <!a8usese prea ult tip la nde)n ca s ascult
transisiile prin radio ale poliiei.
: <!are s rite s ncase$e un cec, spuse 7ingsle8. Mai nainte nu era o proble. 6ar
acu e o proble. i ridic ncet privirea spre ine i fi* cu o e*presie coplet goal.
: An regul, nu erit s ncerc s nelege ce se nt)pl atunci c)nd nu!i niic de
neles. "adar, e la Ba8 &it8; "i vorbit cu ea;
: <u. 6onioara 2rosett a vorbit cu ea. &r8stal a telefonat la birou. +ra dup orele de
birou i poliaiul la, de la pla#, cpitanul Sebber, se afla la ine. 2irete, donioara 2rosett
n!a vrut ca soia ea s vorbeasc cu ine n acel oent. A!a cerut s telefone$e din nou. <!a
lsat nurul de telefon unde putea fi c%eat.
M!a uitat la donioara 2rosett care i cobor privirea din tavan i i!o fi* pe v)rful
capului eu. Oc%ii ei nu spuneau niic. +rau ca nite perdele trase. 7ingsle8 continu9
: <!a vrut s vorbesc cu ea. Aar ea n!a vrut s vorbeasc cu ine. <u vreau s!o vd.
&red c nu ai e*ist nici o ndoial c ea l!a pucat pe 1a ver8. Sebber prea foarte sigur de
asta.
: <u nsean niic, a rspuns. Bna spune i alta g)ndete. <u!i place ideea c are
poliia pe ur. " trecut ult vree de c)nd luea asculta convorbirile poliiei la radio ca s se
distre$e. "adar, a telefonat din nou. &e s!a nt)plat ai departe;
: +ra aproape ora ase i #utate, $ise 7ingsle8. " trebuit s r)ne la birou i s
atept telefonul ei. Spune!i ce s!a nt)plat. ntoarse capul spre secretar.
: " rspuns la telefon n biroul donului 7ingsle8, spuse donioara 2rosett. +l se
afl alturi, dar n!a vorbit. Soia lui i!a spus s triit banii la restaurantul cu (unul i!a ntrebat
cine avea s!i aduc.
: (rea speriat;
: &)tui de puin. &oplet cal. " putea spune de un cal glacial. .i!a fcut toate
socotelile. .i!a dat seaa c persoana care i!ar aduce banii ar putea fi cineva pe care n!o
cunoate. (rea s!i dea seaa c 6err8, adic donul 7ingsle8, n!avea s!i aduc el.
: <!ai dec)t s!i spui 6err8, a $is. " s!i dau seaa la cine te referi.
: O s fie la ,Salonul (unului/ tip de cincispre$ece inute, dup ora e*act, or de
or. Mi!a iaginat c duneata vei fi acela care s!i aduc banii. Ca trebui s pori fularul lui
6err8. 1!a descris. 6err8 ine unele %aine la birou i!a dat de el acolo. + foarte uor de
recunoscut.
1ucru foarte adevrat. 2ularul era de un verde ca fasolea turnat peste un galben de
glbenu de ou. 1a fel de uor de. recunoscut ca atunci c)nd a fi intrat n restaurant cu o roab
roie, alb i albastr.^i/9i
: (entru cineva descreierat s coport destul de bine.
: <!ave tip de pierdut, rspunse 7ingsle8 iritat.
i5 "i ai spus asta, i!a rspuns. &e ndr$neal din ?,?R!partea duneavoastr s v
nc%ipuii c!a s accept s erg acolo cu nite bani s!o a#ut s fug, atunci c)nd tiu c o caut
poliia.
@i ncleta )na pe genunc%i i i ncleta i faa ntr!un r)n#et str)b. = 5 -ecunosc c e
ca riscant. &e ai totui de g)nd;
: <e face pe toi trei coplici dup sv)rirea criei. (oate c nu va fi prea greu pentru
soul ei i secretar lui particular ca s ias basa curat, dar ce!a s pesc eu n!are s seene
cu visurile de vacan ale ninui.
: " s te recopense$, spuse el. .i nu sunte coplici dac ea n!a sv)rit nici o
cri.
: Sunt gata s presupun asta. "ltfel, nici n!a discuta cu duneavoastr. Aar, pe
deasupra, dac a#ung la conclu$ia c ea a sv)rit cria, a s!o dau pe )na poliiei.
: <!are s discute cu duneata, spuse el. " luat plicul i l!a v)rit n bu$unar.
: "re s discute dac vrea banii. M!a uitat la ceasul de )n. 6ac plec iediat, a
putea a#unge acolo nainte de ora unu i un sfert. Trebuie s!o cunoasc cu oc%ii nc%iii toi cei
din restaurant, dup at)tea ore. "sta e bine tiut.
: .i!a vopsit prul aten nc%is, spuse donioara 2rosett. "sta ar trebui s te a#ute s!o
identifici.
: <u a#uta dec)t s!i nc%ipui c nu!i dec)t o client nevinovat. Mi!a terinat
butura i !a sculat. 7ingsle8 ddu pe g)t pa%arul, se ridica, i scoase fularul de la g)t i i!l
ntinse.
: &e!ai fcut ca s priii vi$ita poliiei la birou; l!a ntrebat.
: " folosit nite inforaii furni$ate foarte aabil de donioara 2rosett. Aar asta a
dus la cutarea unui tip nuit Talle8, care s!a oupat de ca$ul "lore. "sta a dus la neplceri.
(oliia p)ndea casa.
: Talle8 era un detectiv anga#at de soii 'ra8son, a adugat, uit)ndu! la feeia
nalt i brunet. (oate c duneata vei reui s!i e*plici despre ce e vorba. <u ai contea$, n
orice ca$. <!a tip de dat anunte acu. Crei s ateptai aici;
: Merge la ine acas i atept acolo un telefon de la duneata, spuse 7ingsle8,
cltin)nd din cap.
6onioara 2rosett se ridic i csc.
: <u. Sunt prea obosit, 6err8. M duc acas s culc.
: "i s vii cu ine, se rsti el. Trebuie s a#ui ca s nu nnebunesc.
: Bnde locuieti, donioar 2rosett; a ntrebat!o.
: 1a Br8son To>er, pe Sunset (lace. "partaentul \16. 6e ce ntrebi; M privi
curioas.
: S!ar putea s intru n legtur cu duneata ai ncolo. 2igura lui 7ingsle8 arat foarte
enervat, dei avea nc oc%ii unui anial bolnav. Mi!a trecut fularul n #urul g)tului i !a
dus n buctrie ca s sting luina. &)nd ra!a ntors, a)ndoi se aflau l)ng u. 7ingsle8 i
pusese un bra n #urul uerilor ei. (rea foarte obosit i ca plictisit.
: "adar, sperK ncepu el, apoi fcu un pas nainte i i ntinse )na. +ti un tip
cusecade, Marlo>e.
: &rai!v, a spus. &rai!vL &)t ai departe de aiciL Mi!au aruncat o privire ciudat
i!au plecat.
" ateptat p)n a au$it liftul sosind i oprindu!se, uile desc%i$)ndu!se i nc%i$)ndu!
se la loc, apoi $gootul liftului care cobora. " plecat i eu, a cobor)t scrile p)n la parca#ul
din subsol i!a tre$it din nou din son &%r8slerul.
,Oalonul (unului/ era un local strit, alturi de un aga$in de cadouri n a crui vitrin
strluceau n luina lpilor ici aniale de sticl, plasate pe o tav. ,(unul/ avea o faad de
crid lucioas i o luin pala ncon#ura punul de pe vitraliu ontat n $id. " ocolit un
paravan c%ine$esc, !a uitat de!a lungul barului, apoi !a ae$at la arginea unui separeu
ic. 1uina era c%i%libarie, pielea scaunelor era de un rou c%ine$esc iar esele din separeu
erau din plastic lustruit. ntr!un separeu, patru soldai elancolici beau bere cu oc%ii ca sticloi
i evident plictisii. n faa lor, un grup de dou fete i doi ipi brcai strident fceau are
tapa#. <!a v$ut pe nieni care s fi corespuns ideii pe care i!o fcuse despre &r8stal
7ingsle8.
Bn c%elner scof)lcit, cu oc%ii ri i faa ca un os supt puse un erveel cu un pun pe el, pe
asa din faa ea i i servi un cocItail cu ro bacardi. 1!a sorbit i !a uitat la cadranul
c%i%libariu al ceasului de la bar. Tocai trecuse de unu i #utate.
Bnul din tipii cu cele dou fete se scul brusc, se ndrept spre u i iei. &ellalt tip
spuse9
: 6e ce l!ai insultat;
O voce ascuit de fat rspunse9
: 1!a insultat; i place astaL Mi!a fcutavansuriL Cocea tipului vorbi plin de repro9
: 6ar nu trebuia s!l insuli, nu!i aa;
Bnul dintre soldai rise brusc i tare, apoi i terse risul de pe fa cu o )n bron$at, i
ai bu din bere. Mi!a frecat dosul genunc%iului. +ra fierbinte i se uflase, dar sen$aia de
parali$ie dispruse.
Bn biat e*ican, ic de statur, cu faa alb i oc%i negri enori intr cu $iarele de
diinea i se strecur pe l)ng separeuri, ncerc)nd s v)nd c)teva, ai nainte ca baranul
s!l dea pe u afar. " luat un $iar i !a uitat s vd dac erau cuva crie interesante. <u
erau.
1!g pturit i i!a ridicat privirea n tip ce o fat subiric, cu pr aten,
brcat n pantaloni negri ca noaptea, o blu$ galben i un palton gri apru de undeva i trecu
pe l)ng separeu fr s priveasc. " ncercat s decid dac faa ei i era failiar, sau
doar un tip standard de fruusee ldioas i ca dur pe care o v$use de $eci de ii de ori.
" ieit pe ua de la strad, d)nd ocol paravanului. (este dou inute, bieelul e*ican se
ntoarse, arunc o privire rapid baranului i se fofila p)n a#unse naintea ea.
: 6X?le, $ise el, iar oc%ii lui ari strlucir de intenii po$nae. i fcu un sen cu
)na s!l ure$ i se strecur din nou afar.
Mi!a terinat butura i l!a urat. 2ata n palton gri, blu$ galben i pantaloni negri
sttea naintea aga$inului de cadouri i se uita n vitrin. M!a dus i !a instalat l)ng ea.
M privi din nou. "vea o faWalb i obosit. (rul i pare ai ntunecat dec)t aten!
nc%is. i ut privirea i se adres vitrinei.
: 6!i banii, te rog. -espiraia ei for o ic pat d cea pe vitrin.
: Trebuie s tiu cine eti.
: .tii cine sunt, spuse ea ncet. &)i bani ai adus;
: &inci sute.
: <u!i de a#uns. <ici pe departe. 6!i!i repede. "tept de!o venicie ca s vin cineva
cu ei.
: Bnde pute discuta;
: <!a niic de discutat. 6!i banii i ia!o n direcia opus.
: <u!i aa de siplu. Mi!a asuat un risc fc)nd asta. Creau s a cel puin
satisfacia c tiu ce se nt)pl n ce privete.
: 1a dracuL replic ea acerb. 6e ce n!a venit c%iar el; <!a c%ef s discutL Creau s plec
c)t ai repedeL
: <!ai vrut s vin el. " priceput c n!ai vrut nici car s vorbeti cu el la telefon.
: + adevrat, spuse ea rapid i i ls capul pe spate.
: 6ar va trebui s discui cu ine. <u sunt aa de nelegtor ca el. 2ie cu ine, fie cu
poliia. <!ai cu s scapi de asta. Sunt detectiv particular i trebuie s!i asigur oarecare
aprare.
: "%a, ce nosti din partea lui. " anga#at un detectiv particular i aa ai departe.
Cocea avea o not de uor dispre.
: " fcut i el ce!a putut. <u i!a fost prea uor s tie ce s fac.
: 6espre ce vrei s discui;
: 6espre duneata, ce!ai fcut, unde!ai fost i ce planuri ai. &a astfel de lucruri.
Mrunte, dar iportante.
-espir din nou pe geaul aga$inului i atept ca ceaa rsuflrii s dispar.
: &red c!ar fi ult ai bine, spuse ea cu aceeai voce rece i goal, dac i!ai da banii
i!ai lsa lucrurile s se desfoare de la sine.
: <u.
@i arunc o alt privire pie$i i atent. 6du nerbdtoare din ueri prin paltonul ei
gri.
: 2oarte bine, dac aa vrei. 1ocuiesc n cldirea 'randa, la dou str$i spre nord, pe
Strada D. "partaentul 61D. 6!i cinci inute. (refer s plec singur.
: " ain.
: (refer s plec singur. Se ntoarse brusc i se ndeprt. Merse p)n la colul str$ii,
travers bulevardul i dispru pe strad sub un ir de poi. M!a dus i !a ae$at n &r8sles,
i i!a dat un avans de $ece inute ai nainte de!a porni aina.
'ranada era o cldire ur)t pe un col. Ba de sticl de la intrare era la nivelul str$ii. "
dat colul i!a v$ut un glob albicios cu senul ,'ara#/ pictat pe el. Antrarea la gara# era pe o
pant ce ducea la subsolul tcut i irosind a cauciucul ainilor parcate n r)nd. Bn t)nr negru,
nalt i slab, iei dintr!o g%eret de sticl i se uit la &%r8sler.
: &)t cost s!i las aici aina o vree; M duc la eta#.
-)n#i dubios i spuse9
: + ca t)r$iu, patroane. Maina trebuie curat. Bn dolar.
: &u ndr$netiK
: Bn dolar, rspunse el ipasibil.
" ieit din ain. Mi!a dat un tic%et. A!a dat un dolar. 2r s!l ai ntreb, i!a spus
c liftul se afla n dos, l)ng closetul brbailor.
M!a dus p)n la eta#ul ase, !a uitat la nuerele de pe ui, a ascultat tcerea r a
siit aerul pla#ei la captul coridorului. &ldirea prea destul de decent. n fiecare apartaent
locuiau c)teva doane, nc)ntate de!a fi acolo. "a se e*plic dolarul dat t)nrului negru nalt i
slab. Bn e*celent #udector de caractere, biatul laL
" a#uns la ua apartaentului 61D, a ras o clip pe loc, apoi a lovit uor cu
piciorul n u.
* urta nc paltonul gri. Se ndeprt de u i!a trecut pe l)ng ea, intr)nd ntr!o caer
cu dou paturi ce se nc%ideau n perete i cu un iniu de obilier neinteresant. O lap
ic pe o su de l)ng fereastr arunca o luin galben, tears. 2ereastra din dosul ei era
desc%is.
: Aa loc i vorbete, spuse fata.
@nc%ise ua i se ae$ ntr!un scaun!balansoar destul de #alnic, n partea opus a ncperii.
M!a ae$at pe o sofa cu perne tari. 1a captul sofalei se afla o draperie de un verde decolorat,
ce at)rna peste o arcad. 6ucea la debara i la baie. 1a captul ei se vedea o u nc%is. 6ucea la
buctrioar. "sta era tot.
2ata i ncrucia gle$nele, i ls capul pe spatele scaunului i privi pe sub genele
lungi. Spr)ncenele i erau subiri i arcuite, atene ca i prul. "vea o fa cal, plin de taine.
<u arta ca faa unei feei care aciona inutil.
: Mi!a fcut cu totul alt idee despre duneata de la 7ingsle8, a spus.
Bu$ele i se ncordar puin. <u rspunse.
: &a i de la 1aver8. "sta deonstrea$ c vorbi libi diferite cu persoane diferite.
: <!a tip de pierdut cu astfel de baliverne, spuse ea. &e vrei s tii;
: 7ingsle8 !a anga#at ca s te gsesc. M!a ocupat de asta. Bnuiesc c tii.
: 6a. 6aicela din biroul lui i!a spus la telefon. Mi!a ai spus c va veni un tip nuit
Marlo>e. Mi!a vorbit de un fular.
Mi!a scos fularul de la g)t, l!a pturit i l!a v)r)t n bu$unar. A!a spus9
: "a c sunt puin la curent cu activitatea duitale. 6ar nu prea ult. .tiu c i!ai lsat
aina la 0otelul (rescott la San Bernadino unde l!ai nt)lnit pe 1aver8. .tiu c!ai triis o
telegra din +l (aso. &e!ai fcut dup aceea;
: <u vreau de la duneata dec)t banii pe care i i!a triis. <u vd de ce activitatea ea
te poate interesa.
: <e pierde vreea, a spus. (roblea e dac vrei sau nu banii.
: " fost la +l (aso, spuse ea cu o voce obosit. M!a g)ndit pe atunci s
cstoresc cu el. "a c!a triis telegraa. "i v$ut!o;
: 6a.
: 6up aceea !a r$g)ndit. A!a cerut s plece acas i s lase n pace. Mi!a fcut
o scen.
: " plecat acas i te!a lsat n pace;
: 6a. 6e ce nu;
: &e!ai fcut dup aceea;
: M!a dus la Santa Barbara i!a stat acolo c)teva $ile. 6e fapt, ai ult de!o
spt)n. "poi la (asadena. "celai lucru. "poi la 0oll8>ood. "poi a venit aici. "sta!i tot.
: "i fost singur tot tipul; +$it puin, apoi spuse9
: 6a.
: <!ai fost cu 1aver8 nici un oent;
: <u dup ce!a plecat acas.
: &are a fost planul;
: &are plan; vocea i deveni uor arogant.
: (lanul de!a erge n toate aceste locuri fr s sufli un cuv)nt. <!ai tiut c va fi foarte
nelinitit;
: O%, te referi la soul eu, spuse ea rece. " fost foarte nelinitit n ce!l privete.
"vea s cread c sunt n Me*ic, nu!i aa; &it privete planul general, trebuia s decid ce s
fac. Ciaa ea devenise un balauc fr ieire. Trebuia s fiu undevaW singur i s ncerc s
luresc lucrurile.
: nainte de asta, a spus, ai petrecut o lun la 1ittle 2a>n 1aIe ncerc)nd, de
aseenea, s lureti lucrurile de una singur. <u!i aa;
Se uit n #os la pantofi, apoi la ine i ddu din cap n sen de asentient. (rul aten
c)rlionat i c$u peste obra#i, i ridic )na sting, i ddu prul pe spate, i i frec t)pla cu
un deget.
: Se pare c a nevoie de locuri noi, spuse ea. <u neaprat locuri interesante. 6oar
locuri necunoscute. 2r legtur cu ine. 1ocuri unde pot fi coplet singur. &a la un %otel.
: .i cu erge cu acest plan;
: <u prea bine. 6ar n!a s ntorc la 6erace 7ingsle8. Crea s ntorc;
: <u tiu. 6ar de ce te!ai ntors n orelul unde locuia 1aver8;
@i uc nc%eietura )inii i privi lung.
: Coia s!l vd din nou. Sunt ne%otr)t n privina lui. <u!l ai iubesc i totui, poate
c, ntr!un fel, l iubesc. 6ar nu cred c!a dori s cstoresc cu el. "re sens ce spun;
: (artea asta are.sens. 6ar lipsitul de acas i locuitul prin %oteluri dubioase nu are sens.
Pi!ai trit viaa ani de $ile cu ai vrut, nu!i aa;
: Trebuia s fiu singur, s luresc unele lucruri, spuse ea puin disperat i i uc
din nou nc%eietura )inii. 2ii bun, d!i banii i pleac de!aiciL
: 2irete. Aediat. 6ar eti sigur c n!ai avut i alt otiv pentru a erge la. 1ittle 2a>n
1aIe n acea perioad; Bn otiv legat de Muriel &%ess, de pild;
(ru surprins. 6ar oricine poate prea surprins.
: 6une$eule, ce otiv s a; "cea idioat cu utra ei ine*presiv nu nsean niic
pentru ine.
: M!a g)ndit c!ai fi putut s te fi certat cu ea n legtur cu Bill &%ess.
: Bill; Bill &%ess; (ru i ai surprins. &%iar prea surprins.
: Bill pretinde c i!ai fcut avansuri.
@i ls capul pe spate i rise fals i ireal.
: 6une$eule, beivul la cu utra lui oribil; 6eveni din nou serioas. &e s!a
nt)plat; &e!i cu isterul sta;
: S!ar putea s fie un beiv c!o utr oribil, a spus. (oliia ns l bnuiete a fi un
criinal. Bcigaul soiei sale care a fost gsit necat n lac. 6up o lun.
@i ue$i bu$ele, i ls capul pe!o/ parte, cu privirea aintit asupra ea. +ra o scen
cal i scurt. -suflarea ued a (acificului se strecur n caer i n #urul nostru.
: <u ir, spuse ea ncet. 1a asta s!a a#uns n cele din ur. Se certau uneori
ngro$itor. &re$i c are de!a face cu plecarea ea;
: +*ist o posibilitate, a spus, d)nd din cap.
: <!a avut absolut niic de!a face cu ei, spuse ea serios, cltin)nd din cap nainte i
napoi. " fost e*act cu i!a povestit. <iic altceva.
: Muriel e oart, a spus. necat n lac. <u te deran#ea$ prea ult, nu!i aa;
: <!a cunoscut!o dec)t foarte puin, rspunse ea. Te asigur. Se inea de!o parte. 1a
ura ureiKQ
: <u cred c tii c pe vreuri lucrase la cabinetul doctorului "lore;
(rea coplet uiit.
: <!a clcat niciodat n cabinetul doctorului "lore, spuse ea lent. Mi!a fcut c)teva
vi$ite. 1a ce te referi;
: Muriel &%ess era o feeie care se nuea n realitate Mildred 0aviland i fusese
infirier n cabinetul doctorului "lore.
: &e coincidan ciudat, spuse ea curioas. 1!au nt)lnit pe Bill ntr!un bar n -iverside.
<u ai in inte cu, sau n ce pre#urri, ori de unde venea. &abinetul doctorului "lore.
deci; <u vd ce poate s nsene, nu!i aa;
: <u nsean niic, a spus. O pur coinciden. Se nt)pl. 6ar nelegi de ce!a
trebuit s discut cu duneataL Muriel a fost gsit necat, duneata ai plecat, iar Muriel era
Mildred 0aviland care fusese asociat cu doctorul "lore la un oent dat, ca i 1aver8, care
locuiete peste dru de doctor. 1aver8 prea s!o cunoasc pe Muriel din alt parte; -eflect la
ntrebare, apoi i uc uor bu$a.
: " nt)lnit!o acolo, spuse ea n cele din ur. S!a purtat de parc n!ar fi cunoscut!o
dinainte.
: <ici n!avea de g)nd s!o fac, in)nd seaa ce fel de tip era, a spus.
: <u cred c &%ris avea ceva de!a face cu doctorul "lore. O cunotea pe soia
doctorului "lore. <u cred c l cunotea c)tui de puin pe doctor. "a c n!avea cu s
cunoasc infiriera de la cabinetul doctorului "lore.
: "adar, nu!i niic n asta care !ar putea a#uta, a spus. 6ar nelegi de ce!a trebuit
s discut cu duneataK &red c pot s!i dau banii acu.
" scos plicul, !a sculat i i l!a pus pe genunc%i. l ls acolo. M!a ae$at la loc.
: Zoci foarte bine rolul, i!a spus. <evinovia n ncurctur, cu o not de duritate i
arciune. Oaenii s!au nelat ult asupra duitale. .i!au nc%ipuit c eti o cretin
descreierat, fr inte i fr control. 6ar s!au nelat teribil.
Se uit fi* la ine ridic)nd din sprincene. <u vorbi. "poi, un $)bet iret i slt colul
gurii. ntinse )naWdup plic, l btu pe genunc%i i l puse alturi pe as. n tot acest tip
continu s fi*e$e.
: "i #ucat e*celent i rolul daei 2allbrooI, i!a spus. &)nd g)ndesc la asta, cred c!
a fost totui niel e*agerat. 6ar la tipul respectiv, i s!a prut perfect. "cea plrie ov ar fi
artat superb pe pr blond, dar prea oribil pe pr aten nepieptnat, cu acel ac%ia# ur)t, care
avea aerul c!a fost e*ecutat pe ntuneric de ctre cineva c!o in scr)ntit, o persoan cu
apucturi nervoase. Totul a fost #ucat foarte bine. Aar atunci c)nd i!ai pus ara n )n caK ce
fraier a putut s fiu.
Str)b din nas i i v)r )inile n bu$unarele ad)nci ale paltonului. Btu cu tocul n
podea.
: 6ar de ce te!ai ai ntors; 6e ce i!ai asuat aseenea riscuri $iua n aia$a are, la
i#locul diineii;
: i nc%ipui c l!a pucat pe &%ris 1aver8; ntreb ea cal.
: <u!i nc%ipui, o tiu.
: 6e ce !a ntors; "sta vrei s tii;
: <u ai contea$, a spus. -)se. Bn ris ascuit i rece.
: "vea toi banii ei. i golise poeta. Mi!a luat totul, p)n i bi#uteriile. 6e!asta !a
ntors. <u e*ist nici cel ai ic risc. .tia cu tria. +ra de fapt ai sigur s ntorc. 6e
pild, s duc n cas $iarul i sticla cu lapte. Oaenii i pierd capul n astfel de situaii. 6ar nu eu
l!a oor)t i nu vd de ce!a fi fcut!o. + ult ai sigur s!i pstre$i capul.
: neleg, a spus. "a c firete, l!ai pucat cu o sear ai nainte. "r fi trebuit s
g)ndesc la asta, nu c!ar ai conta acu. Se brbierea. Tipii cu brbi negre i cu aice gsesc
uneori tip seara ca s se brbiereasc nainte de!a erge la culcare, nu!i aa;
: " au$it de astfel de lucruri, spuse ea aproape vesel. .i ce!ai de g)nd s faci acu;
: +ti o ticloas lipsit de scrupule. &e!a s fac; " s te dau pe )na poliiei,
firete. Ca fi o are plcere.
: <u cred. Mv)rli cuvintele, aproape ritat. Te ntrebi de ce i!a dat revolverul fr
cartue; 6e ce nu; "vea un altul n poet. &a sta.
M)na dreapt iei din bu$unarul paltonului i se ndrept spre ine.
A!a r)n#it. <u cred c era cel ai sincer r)n#et de pe lue, dar era un r)n#et.
: <u i!a plcut niciodat scena asta, a spus. 6etectivul nfrunt criinalul.
&riinalul scoate o ar i o ndreapt spre detectiv. &riinalul i povestete detectivului
ntreaga istorie sordid, cu intenia de a!l puca. i pierde astfel o groa$ de tip folositor,
c%iar dac la ur l puc pe detectiv. "t)t doar c ucigaul n!o face. Se nt)pl ntotdeauna
ceva care previne cria. <ici $eilor nu le place aceast scen. "u reuit s!o rate$e cu regularitate.
: 6ar nu de data asta, spuse ea ncet naint)nd uor spre ine pe covorQ s presupune
c #uc scena altfel. S presupune c nu!i spun niic, c nu se petrece niic i c te
pucK
: Scena continu s nu!i plac, a spus.
: <u pari s!i fie fric, spuse ea i i linse ncet bu$ele ndrept)ndu!se spre ine foarte
discret, fr ca paii ei s fac vreun $goot pe covor.
: <u te, a spus inind. + ult prea t)r$iu, prea linite, fereastra e desc%is i
revolverul are s fac prea ult $goot. 6ruul p)n la strad e prea lung i nu tii s tragi cu
ara. "i s rate$i probabil. &u l!ai ratat i pe 1aver8 de trei ori.
: -idic!te, spuse ea.
M!a ridicat.
: " s fiu ,prea aproape ca s ai rate$. M pinse cu ara n piept. Bite aa nu ai
pot rata, nu cre$i; Stai linitit. (une!i )inile pe ueri i nu te ica. 6ac le iti c)t de puin,
te puc.
Mi!a pus )inile pe ueri. M!a uitat n #os la ar. 1iba rr)i se ngroase, dar o
putea ica nc.
M perc%e$iiona cu )na st)ng dar nu gsi vreun revolver asupra ea. M)na cpbori i
i uc bu$a, uit)ndu!se la ine. "ra i intra n piept.
: Ca trebui s te ntorci, i spuse ea, la fel de politicoas de parc a fi fost la croitor
pentru o prob.
: + ceva n neregul n aproape tot ce faci, a spus. 0otr)t, nu tii s anevre$i ara.
+ti ult prea aproape de ine, i detest s enione$ asta, dar ai e i anuntul cu sigurana
arei care e nc la locul ei. "i uitat i de asta.
"a c se apucJs fac dou lucruri n acelai tip9 un pas lung napoi ca s cercete$e cu
degetul are sigurana, fr ca s slbeasc din oc%i. 6ou lucruri foarte siple pentru care
n!ai nevoie dec)t de c)teva secunde. <u i!a plcut ce i!a spus. <u i!a plcut c i anticipa
g)ndurile. &lipa de confu$ie o $pci.
Scoabe un sunet de parc s!ar fi necat. " cobor)t )na dreapt i i!a buit faa de
pieptul eu. " lovit!o cu )na st)ng peste nc%eietura )inii ei drepte, i$bind cu punul la
ba$a degetului are. "ra i sri din )n i c$u pe podea. 2aa i se $btu pins n pieptul
eu i cred c!a vrut s ipe.
"poi a ncercat s loveasc cu piciorul i i pierdu coplet ec%ilibrul. M)inile ei
atacar ca nite g%eare. " apucat!o de nc%eietura )inii i a nceput s i!o sucesc la spate.
+ra foarte voinic, dar eu era ai voinic dec)t ea. "a c se %otr s se lase oale i ntregul
trup i alunec din )na care i inea capuf. ncepu s cad i!a trebuit s aplec i eu cu ea.
" au$it $gootele vagi ale luptei noastre pe podeaua de l)ng sofa, rsuflri forate iar
dac o sting%ie din podea a tro$nit, atunci n!a au$it!o. " cre$ut c aud o perdea tras brusc pe
bara de etal. <!a fost sigur i n!a avut tip s reflecte$ la proble. O siluet se nal
brusc n st)ng, n afara ra$ei ele de vedere. Mi!a dat seaa c era un brbat i c era un
brbat asiv.
"sta a fost tot ce i!a dat seaa. Scena e*plod n foc i be$n. <u!i aintesc s fi
fost lovit la cap. 2oc i be$n i cu puin nainte de be$n, un sentient acut de grea.
ZClirosea a gin. 6ar nu uor, ca atunci c)nd a fi but patru sau cinci pa%are ntr!o
diinea de iarn ca s pot scula din pat, ci ca atunci c)nd Oceanul (acific ar fi fost dirrgin
curat i !a fi aruncat n el de pe r. 'inul era n pr, n
T sprincene, pe brbie i sub brbie. +ra pe ca. Mirosea a
: broate oarte.
+ra fr %ain i ,$cea pe spate alturi de sofa, pe ,Tororul cuiva, uit)ndu! la un
tablou nrat. -aa era de len poleit, oale i ieftin, i arta o parte dintr!un viaduct enor
de nalt i de un galben aprins, peste care trecea o locootiv neagr i lucioas care trgea dup
ea un tren de un albastru de (rusia. (rintr!una din arcadele ree ale viaductului se $rea o pla#
galben i ticsit de oaeni culcai la soare, i de ubrele de pla# n dungi. n apropiere se aflau
trei fete, cu parasoluri de %)rtie, una din ele brcat n rou desc%is, alta n albastru palid i cea
de!a treia n verde. n spatele pla#ei era un golf rotund, ai albastru dec)t are dreptul s fie vreun
golf. +ra npdit de soare i presrat i ptat de p)n$e albe ntinse. 6incolo de intrarea golfului se
ridicau trei iruri de uni n trei culori contrastante9 auriu, ariu i lavand.
1a ba$a tabloului era scris cu litere de tipar9 ,CAMAT"PA -ACA+-" 2-"<&+MY
M+-'[<6 &B T-+<B1 !"1B"ST-B/.
<ici nu se putea un oent ai potrivit ca s poeneti de aa ceva.
" ntins )na obosit i!a pipit ceafa. " siit!o ns)ngerat. M!a trecut un fior de
durere n clipa c)nd a atins!o i fiorul s!a transis p)n n clc)ie. " geut, a transforat
geatul n )riit, din )ndrie profesional, sau ce ai rsese din ea. M!a ntors ncet i cu
gri#, i !a uitat la piciorul unui pat ce fusese cobor)t din perete. Bnul, din cele dou, cellalt
fiind nc n $id. Modelul desenului de pe raa de len i era cunoscut. Tabloul at)rnase
deasupra sofalei i eu nici car nu!l privise.
&)nd !a ntors, o sticl ptrat de gin s!a rostogolit de pe pieptul eu i!a c$ut pe
podea. +ra transparent ca apa i goal. <u putea s fi fost prea ult gin n acea sticl, M!a
ridicat n genunc%i i!a stat n patru labe o vree, rsufl)nd ca un c)ine care nu!i poate
terina asa, dar nici n!are c%ef s!o abandone$e. Mi!a icat capul. M!a durut. 1!a icat
din nou i iar !a durut, aa c !a sculat n picioare i!a descoperit c n!avea pantofic
(antofii erau l)ngJ perete, art)nd cit pot arta pantofii de #alnici. A!a nclat.
@btr)nise ntre tip. O apucase pe panta care ducea n #os. 6ar ai avea nc o sea n
gur. Mi!a pipit!o cu liba. <u prea s aib gust de gin.
: "i s!i ainteti, a spus. ntr!o $i ai s!i ainteti totul. .i n!are s!i plac.
" v$ut lapa de pe asa de l)ng sofa. "poi sofaua are i verde, arcada cu draperia
verde tras. 6a, nu trebuie s stai niciodat cu spatele la o draperie. Aese ru. Se nt)pl
ntotdeauna c)te ceva. &ui i!a spus asta; Bnei fete c!o ar. O fat c!o fa alb i cu pr aten
care fusese blond.
" cutat!o din priviri. +ra nc acolo. Mcea pe patul lsat #os din perete.
(urta doar o perec%e de ciorapi cre i niic altceva. (e g)t avea v)nti ntunecate.
'ura i era desc%is i liba uflat o uplea ba ai ddea i pe dinafar. Oc%ii i se %olbaser i
albul din ei nu ai era alb.
6e!a lungul stoacului ei gol patru $g)rieturi furioase r)n#eau roii n contrast cu albeaa
trupului. Mg)rieturi ad)nci i furioase, lsate de patru ung%ii )nioase.
(e sofa se afla un aldr de %aine, ai ales ale ei. +ra i paltonul eu acolo. 1!a tras
afar i l!a brcat. &eva foni sub degete n aldrul de %aine. " scos din palton plicul
lung cu banii nc nuntru. 1!a pus n bu$unar. &inci sute de dolari, Marlo>e. " sperat c
sunt toi acolo. <u prea avea ce altceva s sper.
" pit ncet pe v)rful picioarelor, ca i cu a fi clcat pe g%eaa foarte subire. M!a
aplecat s frec n spatele genunc%iului i !a ntrebat ce durea ai ru, genunc%iul,
capul sau c)nd apleca s!i frec genunc%iul.
(e coridor rsunar pai grei i un $goot nfundat de voci. (aii se oprir. O )n
brutal btu la u.
" ras pe loc r)n#ind la u, cu bu$ele ntinse peste dini. " ateptat ca cineva s
desc%id ua i s intre. "u ncercat clana, dar nieni n!a intrat. &iocnelile rencepur, se
oprir, vocile ncepur s bobne. (aii se ndeprtar. M!a ntrebat cit avea s dure$e p)n
c)nd intendentul va sosi cu un paspartu. <u foarte ult.
6ar nu destul de ult ca Marlo>e s aib tip s se ntoarc de pe -iviera france$.
M!a dus la draperia verde, a tras!o i!a v$ut un coridor scurt ce ddea n baie. "
intrat n baie i!a aprins luina. (e #os dou carpete, un covora de baie ae$at pe arginea
cadei i o fereastr givrat n colul bii. " nc%is ua i!a ras la arginea cadei, de unde
a? ridicat fereastra. +ra la eta#ul ase. <u avea plas la gea. " scos capul pe gea i !a
uitat afar n. be$n i la o poriune strit a str$ii cu poi. M!a uitat de #ur!pre#ur i!a
observat c fereastra caerei de baie de la apartaentul de alturi era ca la un etru de ine.
()n i o capr obe$ ar fi putut s a#ung la ea fr nici o proble.
@ntrebarea era dac un detectiv particular snopit bine putea s!o.fac, i dac da, care avea
s fie rsplata.
@n spatele eu, o voce oarecu distant i nfundat prea s recite litania poliailor9
,6esc%ide, ori dobor ua?cu piciorulL/ Mi!a btut #oc de acea voce. <!ave)u s doboare ua cu
piciorul fiindc dobor)tul unei ui cu piciorul provoac dureri la picior. Aar poliaii au are
slbiciune pentru picioarele lor. (icioarele fiind singurul lucru pentru care au slbiciune.
" nfcat un prosop de pe raft, a tras cele dou pri ale ferestrei i !a strecurat pe
perva$. M!a av)ntat spre perva$ul de alturi, in)ndu! de fereastra desc%is. " fi reuit cu
greutate s ping n #os fereastra de alturi, dac nu era $vorit pe dinuntru. 6ar era $vorit.
" lovit cu piciorul n geaul de deasupra $vorului. " fcut un $goot care cred c s!a au$it
p)n la -eno. " nfurat prosopul pe )na st)nga i!a v)r)t )na nuntru ca s ntorc
$vorul. Zos, pe strad, a trecut o ain, dar nieni n!a ipat la ine.
" pins n #os fereastra spart i !a instalat pe perva$ul de alturi. (rosopul i
c$u din )n i flutur n be$n, ateri$)nd pe o pelu$ strit dintre cldiri.
M!a v)r)t pe fereastra caerei de baie.
" cobor)t i!a b)#b)it prin be$n cut)nd u, apoi a desc%is!o i!a tras cu
urec%ea. 1uina lunii nvlea prin ferestrele din partea nordic, de$vluind un doritor cu dou
paturi de!o persoan, fcute, dar fr ocupani. <u erau paturi din perete. M afla ntr!un
apartaent ai are. " trecut pe l)ng paturi p)n a a#uns la o u care ddea n caera de
toate $ilele. "bele odi erau nc%ise i iroseau a sttut. Mi!a croit dru p)n la o lap i!
a ntors coutatorul. Mi!a plibat un deget pe arginea unei ese de len. M!a ales cu un
strat subire de praf, aa cu se str)nge n caerele cele ai curate c)nd sunt ncuiate.
&aera avea o as de sufragerie, un?fotoliu de ascultat radioul, un raft de cri, o
bibliotec are plin de roane legate i cu coperile nc pe ele, o cood nalt din len
ntunecat, av)nd pe ea un sifon i o sticl de cristal cu >%isI8 i patru pa%are cu dungi ae$ate cu
gura n #os pe o tav indian de bron$. "lturi ntr!o ra dubl de argint se afla po$a unui cuplu,
un brbat tinerel i o feeie, abii cu c%ipuri rotunde i sntoase i cu oc%i veseli. M priveau
de parc nu le psa c era acolo.
" irosit >%isI8ulQ era Scotc%, i!a but niel. &apul a nceput, ca urare, s
doar i ai tare, dar restul corpului s!a siit ai bine. " aprins luina n doritor i !a
uitat prin dulapuri. Bnul din ele avea %aine brbteti, fcute de coand, o ulie de %aine.
+tic%eta croitorului dinuntrul unui bu$unar al %ainei infor c nuele proprietarului era 0.
'. Talbot. M!a dus la birou, a scoronit niel prin el i!a dat de o ca albastr i oale
care i s!a prut prea ic pentru ine. " dus!o n caera de baie, a scos!o pe!a ea, !a
splat pe fa i pe piept, apoi i!a curat prul cu un prosop ued i!a brcat caa
albastr. " turnat solid din tonicul de pr ca tare al donului Talbot i!a folosit pieptenele
eu ca s!i pun prul n ordine. <u ai irosea dec)t vag a gin, dac ai irosea.
<asturele de sus al cii nu intra n butonier, aa c!a rscolit din nou prin dulpior
unde a dat de o cravat de un albastru!nc%is, din tase creponat, pe care i!a nnodat!o n
#urul g)tului. Mi!a pus paltonul la loc i !a privit n oglind. +ra brcat prea gri#uliu
pentru acea or din noapte, c%iar dac era vorba de o persoan at)t de gri#ulie ca donul Talbot,
dup cu artau %ainele. (rea gri#ulie i prea trea$.
Mi!a rvit puin prul, a str)ns cravata, !a ntors la sticla de >%isI8 i!a fcut
ce!a putut n privina aspectului eu de o trea$. " aprins una din igrile donului Talbot
i!a sperat c donul i doana Talbot, indiferent unde erau, se distrau ai bine ca ine. "
sperat s apuc s ntorc i s!i vi$ite$.
l!OG
M!a dus n caera de toate $ilele, cea care ddea pe coridor, a desc%is ua i !a
aplecat prin desc%i$tur fu)nd. <!a cre$ut c tentativa ea avea s reueasc. M!a g)ndit
c dac r)n acolo, poliia avea s descopere cu a scpat i planul eu nu ai fcea doi
bani.
Bn brbat tui pe coridor i!a scos capul ai ult. " observat c privea. Se
ndrept spre ine rapid. +ra un o de statur ic i cu un aer inteligent, brcat ntr!o
unifor de poliie clcat recent. "vea pr rocat i oc%i de un bron$!rocat.
" cscat i!a spus plictisit9
: &e se nt)pl;
: <ite problee alturi. "i au$it ceva;
: Mi s!a prut c!aud pe cineva bt)nd la u. Tocai !a ntors acas.
: + ca t)r$iu, $ise el.
: &%estie de opinie. "adar, sunt problee alturi;
: O feeie. O cunoatei;
: &red c!a v$ut!o.
: Mda, spuse el. "r trebui s!o vedei acuK i duse )inile la g)t, i bulbuc oc%ii i
nc%ii neplcut. 6eci n!ai au$it niic, %ai;
: <iic, cu e*cepiaK btii n u.
: Mda. .i cu v nuii;
: Talbot.
: 6oar o clip, donule Talbot. "teptai aici o clipa. S!a ndeprtat pe coridor i s!a
aplecat n desc%i$tura unei ui prin care se revrsa luina.
: 6onule locotenent. Oul din apartaentul de alturi e aiciK
Bn o nalt iei afar i rase pe loc, uit)ndu!se la ine. Bn o nalt, cu pr ruginiu i
cu oc%i foarte albatri, foarte albatri. 6egaro. <ici nu se putea ai bine.
: + c%iriaul de alturi. Se nuete Talbot. 6egaro se uit direct la ine, dar niic n
oc%ii lui albatri, aci$i, nu arta c !arW fi v$ut nainte. nainta linitit pe coridor, punse
n piept cu )na i pinse ndrt n caer. &)nd era la vreo doi etri de u, spuse peste
ur9
: S%ort8, vino ncoa i nc%ide ua. (oliistul scund intr i nc%ise ua.
: &e surpri$, spuse 6egaro indolent. Pine!l la respect cu pistolul, S%ort8.
S%ort8 i desc%ise brusc tocul negru al pistolului i lu ara n )n ntr!o secund. Se
linse pe bu$e.
: "%a, $ise el ncet, fluier)nd puin, a%a. &u de!ai tiut, donule locotenent; ?,
: &e s tiu; l ntreb 6egaro, cu oc%ii aintii asupra ea. &e te g)ndeai s faci,
aice, s cobori ca s cuperi un $iar ca s afli dac e oart;
: "%a, $ise S%ort8. Bn criinal se*ual. A!a suls %ainele,.!apoi a strangulat!o cu )inile
lui, donule locotenent. &u ie!ai tiut;
6egaro nu!i rspunse. -ase pe loc, balans)ndu!se puin We clc)ie, cu o e*presie
goal i dur ca granitul.
: Sigur, el e criinalul, spuse S%ort8 brusc. Miroase aerul ie aici, donule locotenent.
&aera n!a ai fost aerisit de ulte $ile. .i uit!te la praful de pe rafturile alea de cri. &easul
de pe consol s!a oprit, donule locotenent. " intrat nuntru prinK stai s uit o clip, i dai
voie, donule locotenent;
"lerg din caer n doritor. 1!a au$it rscolind. 6egaro r)ase ipasibil. S%ort8
se ntoarse.
: " intrat prin fereastra de la caera de baie. Baia e plin de cioburi. .i pute ngro$itor a
gin acolo. Mai ii inte cu cellalt apartaent irosea i el a gin c)nd a intrat nuntru; Bite
caa asta, donule locotenent. Miroase de parc a fost splat n gin.
-idic n aer caa. "erul se parfu iediat. 6egaro o privi vag, apoi pi nainte,
i desc%ise violent paltonul i privi caa pe care o purta.
: .tiu ce!a fcut, $ise S%ort8. " furat una din cile tipului care st aici. Ce$i ce!a
fcut, donule locotenent;
: Mda. 6egaro i inu )na la pieptul eu, apoi o ls s cad ncet. 6iscutau despre
ine de parc a fi fost un butean.
: (erc%e$iionea$!l, S%ort8.
S%ort8 alerg n #urul eu, pipindu! s vad dac n!a o ar.
: <!are niic asupra lui, $ise el.
: S!l lu pe scara de serviciu, spuse 6egaro. + arestatul nostru dac sosi la post
naintea lui Sebber. Adiotul de -eed nu e n stare s gseasc o olie ntr!o cutie de pantofi.
: <!ai fost delegat s anc%ete$i ca$ul, $ise S%ort8 plin de ndoieli. " au$it c!ai fost
suspendat, sau aa ceva.
: &e!a de pierdut; ntreb 6egaro, dac sunt suspendat.
: +u unul pot s!i pierd unifora, $ise S%ort8.
6egaro l privi plictisit. (oliistul scund roi iar oc%ii lui aurii!rocai devenir
nelinitii.
: n regul, S%ort8. 6u!te i c%ea!l pe -eed. (oliaiul scund se linse pe bu$e.
: Spune!i ce s fac, donule locotenent, i sunt oul duitale. <u trebuie neaprat s
tiu c!ai fost suspendat.
: O s!l lu #os doar noi doi, spuse 6egaro.
: Sigur.
6egaro punse n brbie cu degetul.
: Bn criinal ?se*ual, spuse el cal. "sta!i bun. i $)bi rutcios, ic)nd doar
colurile gurii lui late i brutale.
" ieit din apartaent i a luat!o pe coridor n direcia opus apartaentului 61D.
1uina ieea nc pe ua desc%is. 6oi poliiti n civil stteau n faa uii i fuau cu igrile
ascunse n pal, de parc ar fi btut v)ntul. 6in apartaent se au$eau voci discut)nd aprins.
" dat colul coridorului i!a a#uns n faa liftului. 6egaro desc%ise ua de serviciu de
l)ng lift i!a nceput s cobor) pe treptele de cient care rsunau, eta# dup eta#. n %olul de
la parter 6egaro se opri, i ls )na pe clan i ascult. Se uit peste ur.
: "i aina; ntreb el.
: + n gara#ul din subsol.
: + o idee.
<e!a continuat druul n?#os p)n a a#uns n subsolul plin de ubre. <egrul slbnog
a ieit din icul lui birou i i!a dat c%itana priit. T)nrul a aruncat o privire furi uniforei
de poliist de pe S%ort8. <!a spus niic. " artat spre &%r8sler.
6egaro s!a instalat la volanul &%r8slerului. M!a suit alturi de el iar S%ort8 a luat loc
n spate. " suit rapa i!a a#uns n aerul rece i ued al nopii. O ain are cu dou
senali$atoare pe acoperi se ndrepta spre noi de la c)teva str$i deprtare. 6egaro scuip pe
fereastr i o lu n direcie opus.
: Trebuie s fie Sebber. " nt)r$iat din nou la nor)ntare. A!a fcut figura de data
asta, S%ort8.
: <u!i prea place treaba asta, donule locotenent, $u c nu!i place.
: <u!i pierde cura#ul, fiule. S!ar putea s a#ungi din nou la departaentul de crie.
: (refer s stau pe loc, dar cu slu#b, $ise S%ort8. &ura#ul l prsea repede.
6egaro conduse aina n for vreo $ece str$i, apoi ncetini niel. S%ort8 spuse
ncurcat9
: Bnuiesc c i dai seaa ce faci, donule locotenent, dar sta nu!i druul spre
(ririe.
: + adevrat, spuse 6egaro. <ici n!a fost vreodat.
@ncetini ult i a#unse pe o strad re$idenial, cu case ici i e*acte, ae$ate pe loturi
ici i e*acte. 2r)n uor, trase aina la trotuar, ca pe la #utatea str$ii. i arunc un bra
peste sptar i i ntoarse capul spre S%ort8.
: &re$i c tipul sta a oor)t!o, S%ort8;
: <u cred, $ise S%ort8 ncordat.
: "i o lantern;
: <u.
: + o lantern n bu$unarul din st)nga al ainii, a spus. S%ort8 b)#b)i dup ea, se au$i
un $goot etalic, apoi ra$a alb a lanternei apru.
: Bit!te atent la ceaf, spuse 6egaro.
-a$a se deplas, apoi se opri. " au$it rsuflarea poliaiului scund n dosul eu i i!a
siit!o pe ceaf. &eva i!a atins ufltura de pe cap. " geut. 1uina se stinse i ntunericul
de pe strad? nvli din nou nuntru.
: Bnuiesc c!a fost adus n stare de incontien de!o lovitur, donule locotenent. <u
ai neleg niic.
: &a i feeia, spuse 6egaro. <u se vede bine, dar ufltura e acolo. " fost lovit ca
s poat fi de$brcat i $g)riat nainte de!a fi ucis. "a ca $g)rieturile s s)ngere$e. "poi a
fost trangulat. Aar aceste operaii n!au fcut nici cel ai ic $goot. 6e ce s fac; n
apartaent nu e telefon. &ine a raportat cria, S%ort8;
: 6e unde s tiu; Bn individ a telefonat i!a spus c o feeie a fost asasinat la
'ranada "partents, la nurul 61D pe Strada D. -eede cuta un fotograf c)nd ai sosit
duneata. Sergentul de serviciu i!a spus c individul care a telefonat avea vocea groas, ca i
cu i!ar fi ascuns!o. <!a lsat nici un nue.
: (erfect, spuse 6egaro. 6ac!ai fi oor)t feeia, cu ai fi plecat de acolo;
: " fi ieit pe u, $ise S%ort8. 6e ce nu; "%a, url el la ine brusc, ia spune de ce n!ai
ieit pe u;
<u i!a rspuns. 6egaro spuse ipasibil9
: <u te!ai fi crat pe fereastra unei caere de baie de la eta#ul ase, iar apoi n!ai fi dat
bu$na, printr!o alt fereastr, ntr!un apartaent necunoscut unde s!ar fi putut s niereti peste
nite oaeni dorind, nu!i aa; .i n!ai fi pretins c eti cel care locuiete n acel apartaent, i
nu i!ai fi pierdut vreea c%e)nd poliia, nu!i aa; 1a naiba, fata ar fi putut sta oart acolo o
spt)n ntreag. <!ai fi ratat o astfel de oca$ie ca s scapi de acolo, #iu!i aa, S%ort8;
: <u cred, $ise S%ort8 precaut. <u cred c!a fi telefonat deloc. 6ar, aceti aniaci
se*uali fac lucruri bi$are, donule locotenent. <u sunt oaeni norali ca noi. Aar criinalul s!ar
fi putut s fi avut un coplice i cellalt tip l!ar fi putut bui ca s!i piard cunotina i s!l lase
drept fraier, la locul criei.
: <u!i spune c te!ai g)ndit la toate astea de unul singur, arii 6egaro. St aici, i
tipul care cunoate toate rspunsurile st i el aici cu noi i nu scoate un cuv)nt. i ntoarse spre
ine capul lui are i fi* cu privirea. &e fceai acolo;
: <u ai in inte. 1ovitura de pe ceaf pare s fi nucit.
: Te!a#ut noi s!i ainteti, $ise 6egaro. Te duce sus pe dealuri, la c)iva
Iiloetri de aici, ca s fie linite i s te poi uita la stele ca s!i ainteti. Te asigur c!ai s!i
aintetiK
: <u spune aa ceva, donule locotenent. 0ai ai bine s!l duce la pririe i s ne
ine de reguli.
: 1a dracu cu regulileL spuse 6egaro. i place tipul stWL Creau s a o lung i
dulce discuie cu el. Trebuie doar s!l pingi un pic din ur, S%ort8. +. tiid din fire.
: <u vreau s fiu aestecat n treaba asta, spuse S%ort8.
: &e vrei s faci, S%ort8;
: Creau s erge la pririe.
: <u te oprete nieniQ fiule. Crei s ergi pe #os; S%ort8 rase tcut o clip.
: n regul, spuse el n cele din ur. Creau s erg pe #os. 6esc%ise ua ainii i iei
afar pe trotuar. &red c tii c va trebui s raporte$ toate astea, donule locotenent.
: (erfect, spuse 6egaro. Spune!i lui Sebber c l!a cutat. 6ata viitoare c)nd
n)nc un %aburger, spune!i s atepte.
: <u ai neleg absolut niic, rspunse poliaiul scund. Tr)nti ua ainii. 6egaro
porni otorul i p)n s a#ung la captul str$ii conduse cu ai$eci pe or. 6up alte dou str$i,
atinse apte$eci i cinci. ncetini c)nd a#unse n bulevard, o apuc spre rsrit i ncepu s
conduc cuptat, cu vite$a legal. &)teva aini t)r$ii trecur pe l)ng noi n abele sensuri,
dar n cea ai are parte luea era cufundat n tcerea rece a diineii tipurii.
6up o vree a ieit din ora i 6egaro i spuse cal9
: CorbeteL (oate ne nelege.
Maina a#unse la v)rful unei lungi pante i ncepu s coboare prin curile ca nite parcuri
ale Spitalului Ceteranilor. Triplele lpi electrice aveau %alo din cau$a ceei care se lsase n
tipul nopii. " nceput s vorbesc9
: 7ingsle8 a venit la ine acas ast!sear i i!a spus c!a priit veti de la soie la
telefon. 6oana 7ingsle8 dorea urgent nite bani. Sugestia lui a? fost ca s!i duc eu i s!o scot
din ncurctur. Sugestia ea a fost diferit. A!au spus doanei 7ingsle8 cu s identifice i
c voi fi la -estaurantul ,(unul/ ntre Strada D i "rXuello tip de cincispre$ece inute dup
fiecare or. 1a orice or.
6egaro spuse ncet9
: Trebuia s!o ntind i asta nsean c avea un otiv serios, cu ar fi de pild, o
cri. i ridic )inile lent, i apoi i le ls la loc pe volan.
: M!a dus acolo, la c)teva ore dup ce!a telefonat. Mi s/!a spus c!i vopsise prul
aten. " trecut pe l)ng ine ieind de la bar. dar n!a recunoscut!o. <!a v$ut!o dec)t ntr!o
fotografie e*celent, dar o po$ e o po$ i poate c nu sena cu ea. " triis un biea
e*ican s c%ee afar. Coia banii i n!avea c%ef de discuie. Coia s aflu ce s!a nt)plat
cu ea. n cele din ur a neles c va trebui s discute, aa c i!a spus c st la 'renada. Mi!a
cerut s!atept $ece inute p)n s!o ure$.
: 6estul tip ca s aran#e$e ceva.
: " e*istat un aran#aent, fr ndoial, dar nu sunt sigur c!a fost v)r)t n el. <u voia s
vin sus n caera ei i n!avea c%ef s vorbeasc. .i totui, ar fi trebuit s tie c!avea s!i cer o
e*plicaie oarecare nainte de!ai da banii, aa nc)t refu$ul ei s!ar fi putut s fi fost trucat, s
fac s cred c do#n situaia. .tia s #oace roluri. " descoperit!o pe pielea ea. n orice ca$,
!a dus i!a discutat. Tot ce i!a spus n!avea sens p)n c)nd a a#uns cu discuia la
pucarea lui 1aver8. "tunci a nceput s aib sens i nc prea ult. A! spus c inteniona s!
o dau pe )na poliiei.
Sest>ood Cillage, cu e*cepia unei staii de ben$in desc%is toat noaptea ca i a
c)torva ferestre ndeprtate din diverse cldiri, era cufundat n ntuneric i se ndeprta spre nord
de noi.
: "a c!a scos o ar, a spus. &red c!avea intenia s!o foloseasc, dar s!a apropiat prea
ult de ine i!a blocat!o. n tip ce ne lupta, cineva s!a apropiat pe la spate, din dosul
draperiei ver$i, i !a pocnit n cap. &)nd !a tre$it din lein, cria fusese cois.
: "i apucat cuva s!l ve$i pe cel care te!a pocnit; ntreb 6egaro ncet.
: <u. " siit sau a v$ut pe #utate c era un brbat i nc unul v)n#os. Aar asta n
tip ce $cea pe sofa n i#locul %ainelor. " scos din bu$unar fularul galben i verde al lui
7ingsle8 i i l!a pus pe genunc%i. 1!a v$ut pe 7ingsle8 purt)ndu!l ai devree ast!sear,
a $is.
6egaro se uit la fular. l ridic sub luina de la bord.
: <u!i tipul de fular pe care s!l uii prea repede. i sare n oc%i de la pria privire.
7ingsle8, aadar; "sta!i bunL &e s!a nt)plat dup aceea;
: &ineva a btut la u. +ra nc aeit, nu prea contient i puin speriat. 2usese
inundat cu gin, pantofii i %aina i fuseser scoase i probabil c putea i arta ca cineva
care ar fi de$brcat cu fora o feeie iar apoi ar fi strangulat!o. "a c!a ieit pe fereastra de la
caera de baie, !a crat c)t a putut, iar restul l cunoti.
: 6e ce n!ai ras linitit n apartaentul n care ai intrat; spuse 6egaro.
: 1a ce bun; &red c i un poliist din Ba8 &it8 ar fi descoperitv dup o vree cu a
a#uns acolo. Singura ea ans era s plec nainte de!a se fi descoperit cadavrul. 6ac nu era
nieni acolo avea o ans s ies din cldire.
: <u cred, $ise 6egaro. 6ar neleg de ce n!ai avut ult de piedut c)nd ai ncercat.
&are cre$i c e otivul criei;
: 6e ce!a oor)t!o 7ingsle8, dac el a oor)t!o; <u!i g?reu de rspuns. <evast!sa l
nela, i provoca o groa$ de neplceri, i punea slu#ba n prie#die iar acu ai oor)se i pe
cineva. 6e aseenea, avea bani i dorea s se cstoreasc cu o alt feeie. Se poate ca 7ingsle8
s se fi teut c soia lui, cu toi banii ei, ar fi putut s scape basa curat i la ur s rida de el.
6ac nu ieea basa curat i a#ungea la nc%isoare, banii ei i r)neau la fel de inaccesibili. "r
fi trebuit s divore$e cas scape de ea. 6eci sunt destule otive pentru a coite o cri. .i!a
ntre$rit i posibilitatea de!a face din ine apul ispitor. <!avea s in, dar avea s cree$e
confu$ie i a)nri. 6ac asasinii n!ar crede c reuesc s scape de bnuieli, foarte puine crie
ar fi coise.
: &u toate astea, s!ar putea s fie i altcineva, cineva care nu apare deloc n acest tablou,
spuse 6egaro. &%iar dac soul s!a dus s!o vad, s!ar putea s fie totui altcineva. &ineva care l!
ar fi putut oor i pe 1aver8.
: 6ac vrei s priveti astfel lucrurileK
: <u!i place n nici un fel, spuse el i ntoarse capul. 6ar dac re$olv ca$ul, a s scap
de utruluiala de la coisia poliiei. 6ac nu!l re$olv, a s spun adio oraului. "i $is c sunt
prost. (erfect, sunt prost. Bnde locuiete 7ingsle8; .tiu un lucru9 s fac oaenii s vorbeasc.
: (e &arson 6rive, la nurul F6O, n Beverl8 0ills. &a la cinci str$i de aici, o apuci
spre nord p)n la poalele dealurilor. + pe partea sting, nainte de Sunset Boulevard. <!a fost
acolo, dar tiu cu erg nuerele caselor.
@i napoie fularul galben i verde.
: C)r!l la loc n bu$unar p)n va trebui s i!l art.
t1ra o cas alb cu dou eta#e i cu un acoperi ntunecat. 1uina vie a lunii se lipea de
$idurile ei ca varul proaspt. n faa ferestrelor de #os de la intrare se aflau grila#e de fier for#at. O
pelu$ neted se ntindea p)n la ua principal, care era n diagonala unui $id. Toate ferestrele
vi$ibile erau cufundate n ntuneric.
6egaro se ddu #os din ain, erse de!a lungul pelu$ei i se uit la aleea care ducea
la gara#. nainta pe alee i colul casei l ascunse privirii. " au$it $gootul unei ui de gara# ce
se ridic, apoi bufnitura c)nd a cobor)t. 6egaro reapru n colul casei, cltin capul n direcia
ea i o lu pe pelu$ spre intrarea principal. "ps cu degetul are pe butonul soneriei, scoase
o igar din bu$unar i o puse n gur.
Se ntoarse de Aa u ca s!i aprind igara i flacra c%ibritului i spa d)re ad)nci pe
fa. 6up o vree se v$u o luin n spaiul de deasupra uii. 2ereastra de observaie din u
se ddu la o. parte. 1!a v$ut pe 6egaro cu i ridic insigna de poliist. ncet i prudent, ua
se desc%ise. 6egaro intr.
" lipsit patru sau cinci inute. 1uina se aprinse n dosul unor ferestre, apoi se stinse din
nou. "poi, iei din cas i n
R= tip ce se ndrepta spre ain, luina de deasupra uii se str%se i ntreaga casa se
cufund din nou n be$n, la fel ca ai nainte.
6egaro rase l)ng ain, fu)nd i uit)ndu!se la colul str$ii. W
: n gara# e o ain ic, spuse el. Buctreasa $ice c!i a ei. <ici ur de 7ingsle8.
Spun c nu l!au v$ut de a$i!diinea. M!a uitat n toate odile. &red c i!a spus adevrul.
Sebber i un tip de la serviciul de aprente au fost acolo a$i dup!aia$ t)r$iu i pudra de luat
aprente e nc pe obilele din doritor.? Sebber adun aprente ca s le copare cu cele din
casa lui 1aver8. <u i!a spus ce!a gsit. Bnde cre$i c!ar putea s fieK 7ingsle8 sta;
: Oriunde, a rspuns. (e dru, ntr!un %otel, la o baie de aburi ca s se cale$e. Ca
trebui s ncerci ai nt)i s vorbeti cu aica lui. Se nuete "drienne 2rosett i locuiete n
Br8ston To>er, pe Sunset (lace. "sta e n centru, departe de
1 aici, l)ng aga$inul BullocI, pe Sils%ire Boulevard.
: &u ce se ocup; ntreb 6egaro, strecur)ndu!se la volan.
: Se ocup de afaceri la birou i de el n afar de birou. 6ar nu!i o funcionar proast. +
deteapt foc i are stil.
: n situaia n care se afl va avea nevoie de a)ndou, spuse 6egaro. " condus spre
Sils%ire, apoi a cotit din nou spre rsrit.
6up dou$eci i cinci de inute a sosit n fa la Br8ston To>er, un palat de stuc alb,
cu lpi ornaentale n curtea din fa plin de curali nali. Antrarea era n fora de 1, pe scri
de arur, printr!o arcad n stil aur, printr!un %ol care era prea larg i pe un covor care era
prea albastru. (retutindeni se aflau vase enore n stilul "ii Baba destul de ncptoare pentru a
v)r nuntru tigri. 1a un birou edea un funcionar de noapte cu una din acele usti care i
r)n sub ung%ii.
6egaro trecu val!v)rte# pe l)ng biroul lui, ndrept)ndu!se spre un lift n faa cruia
sttea un btr)n obosit ce atepta un client. 2uncionarul latr la 6egaro ca un c)ine de pa$.
: Bn oent, v rog. (e cine ai dori s vedei; 6egaro se suci pe clc)ie i l privi cu
uiire9
: " $is cuva ,ai dori/;
: 6a, dar nu!i vina lui. +*ist o astfel de e*presie. 6egaro se Tinse pe bu$e.
: .tiu c e*ist, dar !a ntrebat ntotdeauna unde o in ascuns. "scult, aice,
urc la apte!aispre$ece. "i vreo obiecie;
: Sigur, rspunse glacial funcionarul. <u anun oaspeii laK i ridic braul i l
ntoarse elegant pentru a se uita la ceasul de )n, la ora patru i dou$eci i trei de inute
diineaa.
: "sta i!a $is i eu, rspunse 6egaro. "a c n!avea c%ef s te deran#e$. "i
priceput despre ce!i vorba; i scoase insigna din bu$unar i o ridic astfel nc)t luina s se
rsfr)ng pe eailul auriu i albastru. Sunt locotenent de poliie.
2uncionarul ddu indiferent din ueri.
: (erfect. Sper doar c n!are s fie nici o neplcere. Mai bine s v anun. &e nue, v
rog;
: 1ocotenentul 6egaro i donul Marlo>e.
: "partaentul \16. "sta nsean donioara 2rosett. O clipK
(i n dosul unui paravan de sticlQ l!a au$it vorbind la telefon apoi, dup o pau$
destul de lung, se ntoarse i ddu din cap.
: 6onioara 2rosett e acas. + gata s v prieasc.
: "sta!i o ar; uurare, spuse 6egaro. .i nu!i ai bate capul s!l infore$i i pe
intendentul cldirii sau s!l triii sus. Sunt alergic la intendeni.
2uncionarul i $)bi vag i rece i!a intrat n lift.
+ta#ul apte era rcoros i linitit. &oridorul prea lung de un Iiloetru. " sosit n cele
din ur la o u cu nurul \16, scris cu cifre aurite ntr!un cerc de frun$e aurite. 1)ng u se
gsea un buton de ivoriu. 6egaro apsa pe el, n apartaent rsunar bti ca de pendul i ua
se desc%ise.
6onioara 2rosett purta peste pi#aa un capot albastru atlasat. n picioare avea
papuci ici de cas cu ciucuri i tocuri nalte. (rul i at)rna dega#at i atrgtor, i terse crea
de pe fa i folosise doar puin fond de ten.
" trecut pe l)ng ea i a intrat ntr!o caer ca stritQ pe perei ulte oglin$i ovale
superbeQ odaia avea obil stil cenuie, brcat n daasc albastru. <u prea obil obinuit.
Se ae$ pe un ic fotoliu delicat, se aplec pe spate i atept ca cineva s vorbeasc.
: 6)nsul e Wlocotenentul 6egaro de la poliia din Ba8 &it8, a spus. AA cut pe
7ingsle8. <u!i acas. " cre$ut c!ai putea s ne dai o idee unde ar putea fi.
Corb fr s priveasc9
: + lucru urgent;
: 6a. S!a nt)plat ceva.
: &e anue;
: Cre doar s ti unde e 7ingsle8, cucoan, spuse 6egaro brutal. <!ave tip de
coedii.
2eeia l privi cu o total lips de e*presie. Se uit la ine i spuse9
: &red c!ar trebui s!i spui ce se nt)pl, donule Marlo>e.
: M!a dus acolo cu banii. " nt)lnit!o cu a aran#at. M!a dus n apartaentul ei
ca s discut. n tip ce era acolo, a fost lovit n cap de cineva ascuns dup o draperie. <u
l!a v$ut. &)nd !a tre$it din lein, feeia fusese oor)t.
: Oor)t;
: Oor)t.
@i nc%ise oc%ii fruoi i colurile gurii se str)nser. "poi se ridic cu o icare brusc
din ueri, se apropie de o su cu suprafaa de arur i cu picioare delicate. 1u o igar
dintr!o cutie ic de argint sculptat, o aprinse i se uit pierdut n #os la?su. 2lacra
c%ibritului din )n treur tot ai lent p)n se str)nse i ea l puse ntr!o scruier. Se ntoarse
i se ae$ cu spatele la su.
: (resupun c!ar trebui s pl)ng sau ai tiu eu ce, $ise ea. <u cred c a nici cea ai
ic reacie la ce s!a nt)plat.
: <u ne interesea$ reaciile duitale, spuse 6egaro. <e interesea$ unde e 7ingsle8.
(oi s ne spui sau nu; Andiferent de ce faci, scutete!ne de teatru. 0otrte!te ce!ai de g)nd s
faciL
1ocotenentul e din poliia din Ba8 &it8; ntreb ea cal.
" dat afirativ din cap. 6onioara 2rosett se ntoarse spre el ncet, cu o superb
atitudine de dispre.
: n acest ca$, $ise ea, n!are ai ult drept s fie aici dec)t are orice itocan cu tupeu
care vrea s fac pe nebunul.
6egaro o privi aenintor. -)n#i, travers caera i i ntinse picioarele pe un fotoliu
ale crei perne erau uplute cu puf. i fcu un gest cu )na.
Jn regul. ncearc!i norocul cu ea. " s obin tot atorul de care a nevoieWde la
poliie, dar p)n s a#ung s le plic au s treac sptrn)ni.
J6onioar 2rosett, dac tii unde e sau unde s!a regtit s plece, a s te rog s ne
spui, a $is. nelegi c rebuie gsitL
: 6e ce trebuie;
6eargo ls capul pe spate i rise. p6aa asta are %a$. (oate c!i nc%ipuie c!ar trebui
s.ine secret fa de el faptul c soia lui a fost oor)t. S% Wre a? uW dec)t na$T i!a spus.
6eveni serios i i uca degetul are. O e*aina obra$nic din cap p)n picioare. B5 6oar
pentru a!l infora; spuse ea. " scos fularul galben i verde din bu$unar, l!a scuturat i i l!a
artat.
: "cest fular a fost gsit n apartaentul unde a fost oor)t. &red c l!ai ai v$ut.
Se uit la fular, apoi la ine cu o privire ine*presiv.
: i ceri s a ncredere n duneata, donule Marlo>e, ai ales c n!ai fost un
detectiv foarte priceput $ise ea.
: " are nevoie de ncredere i sper s!o obin. n ce privete priceperea ea, nu tii
despre ce e vorba.
: "sta!i nosti, $ise 6egaro. 2acei o perec%e bun. <!avei nevoie dec)t de nite
acrobai care s v ure$e. 6ar n clipa de faK
"drienne i ntrerupse, ca i cu nici n!ar fi e*istat.
: &u a fost oor)t;
: " fost trangulat, apoi de$brcat i $g)riat.
: 6err8 nu!i capabil de aa ceva, spuse ea linitit. 6egaro pufni dispreuitor.
: <ieni nu tie ce!are s fac altul, cucoan. Orice poliist tie asta.
"drienne refu$ s!l priveasc. &u aceeai voce cal ntreb9
: Crei s ti unde !a dus dup ce!a plecat din apartaentul duitale i dac !a
condus acasK asta vrei s ti, nu;
: 6a.
: (entru c dac e aa, n!ar fi avut destul tip s earg la pla# i s!o ooare. "sta!i
problea;
: + o are parte din ea, a rspuns.
: <u !a condus acas, spuse ea ncet. " luat un ta*i pe 0oll8>ood loulevard ca la
cinci inute dup ce!a prsit locuina duitale. <u l!a ai v$ut de atunci. (resupun c s!a
dus acas.
: 6e obicei, feeia ncearc s!i ofere aicului ei un alibi ai solid, spuse 6egaro.
6ar sunt tot felul de oaeni, nu!i aa;
: Coia s conduc acas, dar era foarte departe de unde locuia i era a)ndoi
obosii, i spuse donioara 2rosett. i spun toate astea pentru c tiu c nu vor conta c)tui
de puin. 6ac ar avea vreo iportan, nu i le!a spune.
: "a c!a avut tip, a spus.
: <u cred, rspunse ea i cltin din cap. <u tiu de c)t tip avea nevoie. <u tiu cu ar
fi putut s tie unde s earg. <u o tia de la ine i nici de la ea prin ine. &r8stal nu i!a
spus. Oc%ii ei negri ainteau cercet)ndu!, scoronindu!. "sta e confesiunea pe care o
ateptai;
" pturit fularul i l!a pus la loc n bu$unar.
: " dori s ti unde se afl acuK
: <u pot s!i spun fiindc n!a nici o idee. Oc%ii ei urriser fularul n bu$unarul
eu. -aser fi*ai pe bu$unar. Spui c!ai fost lovit i i!ai pierdut cunotina, nu!i aa;
: 6a. " fost lovit de cineva care sttuse ascuns n dosul unei draperii. Sunte nc
victiele acestui truc. &r8stal !a aeninat cu revolverul i !a luptat cu ea ca s i!l iau. <u
e*ist nici o ndoial c ea l!a pucat pe 1aver8.
6egaro se scul bruc.
: + un #oc nosti, aice, bobni el, dar nu folosete la niic. 0ai s!o ntindeK
: "teapt !o clip, a spus. <!a terinat. S presupune c avea un plan,
donioar 2rosett, ceva care l preocupa foarte ult. "a i s!a prut ast!sear. S
presupune, c tia ai ult dec)t a neles noi, sau dec)t a neles eu, i cunotea lucruri
care aveau s se nt)ple. "r fi trebuit s earg ntr!un loc linitit i s ncerce s a#ung la o
deci$ie. <u cre$i c!ar fi putut s!o fac;
M!a sculat i!a ateptat, uit)ndu! ntr!o parte la nerbdtorul 6egaro. 6up un
oent, feeia spuse ipasibil9
: <u cred c ar fi fugit sau s!ar fi ascuns undeva, fiindc, nu avea de ce s fug sau s se
ascund. 6ar s!ar putea s fi avut nevoie de tip ca s reflecte$e.
: ntr!un loc ciudat, ca un %otel de pild, a spus, g)ndindu! la povestea care i
fusese relatat la 0otelul 'ranada. Sau c%iar ntr!un loc i ai linitit dec)t un %otel.
M!a uitat n #ur dup un telefon.
: + n doritor, spuse donioara 2rosett, neleg)nd iediat ce cuta.
" traversat odaia i!a ieit pe ua de la captul ei. 6egaro ur ndeaproape.
6oritorul era decorat n ivoriu i ro$ pal. n odaie se afla un pat are, fr ra i cu o pern pe
care se vedea ad)ncitura rotund a unui cap. "rticole de toalet sclipeau pe o noptier instalat n
$id, av)nd dou panouri de oglind deasupra. O u desc%is lsa s se vad dale violete n baie.
Telefonul era pe o noptier de l)ng pat.
M!a ae$at pe arginea patului i!a nete$it locul unde sttuse capul donioarei
2rosett, apoi a ridicat telefonul i a cerut o convorbire interurban. &)nd operatorul a venit
pe fir, i!a solicitat s pun n legtur cu eriful Zi (atton la (ua (oint, legtur direct,
foarte urgent. " pus telefonul la loc n furc i i!a aprins o igar. 6egaro se uita furios la
ine, st)nd cu picioarele desfcute, dur, neobosit i gata s fie oribil.
: .i acu; )r)i el.
: "teapt i!ai s ve$i.
: &ine conduce aceast anc%et;
: 2aptul c ntrebi, i spune de la sine. +u o conduc, afar de ca$ul c)nd vrei s!o
conduc poliia din 1os "ngeles.
2rec un c%ibrit de unc%ia degetului are i l privi cu arde, apoi ncerc s!l sting
sufl)nd puternic n el, singurul re$ultat fiind c flacra se ndoi. "runc c%ibritul, i v)r altul
ntre dini i nceput s!l sug. 6up o clip, sun telefonul.
: "vei legtura cu (ua (oint.
Cocea adorit a lui (atton se au$i pe fir.
: "lo. "ici e (atton de la (ua (oint.
: "ici e Marlo>e de la 1os "ngeles, i!a rspuns. M ai ii inte;
: 2irete c te in inte, fiule. Sunt ns doar pe #utate trea$.
: Creau s!i faci un serviciu, i!a spus. 6ei nu tiu de ce i!ai face un serviciu. 6u!
te sau triite pe cineva la 1ittle 2a>n 1aIe s vad dac 7ingsle8 e acolo. "i gri# s nu fie
v$ut. (oi s!i ve$i aina l)ng caban sau luin n cas. .i ai gri# s r pe loc.
&%ea! de ndat ce ai un rspuns. Cin acolo. (oi s!o faci;
: <!a nici un otiv ca s!l opresc dac vrea s plece, spuse (atton.
: " s vin ntovrit de un poliist din Ba8 &it8 care vrea s!l anc%ete$e n privina
unei crie. <u cria de la duneata, ci alta.
(e fir se ls o tcere ad)nc. (atton spuse9
: "i de g)nd s faci pe ec%erul cu ine, fiule;
: <u. &%ea! la telefonul din Tunbridge N\NN.
: S!ar putea s!i ia ca o #utate de or, $ise el. " nc%is telefonul. 6egaro
r)n#ea.
: 6aicela i!a fcut un sen pe care nu l!a observat; M!a ridicat de pe pat.
: <u. " ncercat doar s neleg ce!a g)ndit 7ingsle8. <u e un criinal cu s)nge rece.
Andiferent de ce pasiune l!a condus, s!a stins ntre tip. " cre$ut c!ar fi putut s earg n cel
ai linitit i ai ndeprtat loc pe care l tie, doar ca s!i revin, n c)teva ore are s se predea
singur. Te!ar a#uta dac ai a#unge la el ai nainte de!a face asta.
: "far de ca$ul c!i trage un glon n cap, spuse 6egaro cal. Tipii de teapa lui sunt
n stare.
: <u!l poi opri p)n nu!l gseti.
: + adevrat. <e!a napoiat n caera de toate $ilele. 6onioara 2rosett scoase
capul pe ua de la buctrie i ne spuse c fcea cafea i c voia s tie dac dorea i noi. "
but cafea i!a ras pe loc, ntocai ca cei care i conduc aicii la gar. Telefonul lui (atton
sosi n apro*iativ dou$eci i cinci de inute. n casa lui 7ingsle8 era luin i afar se afla
parcat o ain.
" luat icul de#un la "l%abra i!a uplut re$ervorul cu ben$in. " luat!o pe
.oseaua \E i!a nceput s trece de caioane n regiunea deluroas de la ar. +ra la volan.
6egaro sttea g)nditor n col, cu )inile v)r)te ad)nc n bu$unare.
" privit priele iruri de portocali alerg)nd pe alturi ca spiele unei roi. " ascultat
pl)nsetul cauciucurilor pe osea i !a siit obosit i pu%av din cau$a lipsei de son i a
e*cesului de eoie.
" a#uns la lunga pant de la sud de San 6ias care urc i apoi coboar brusc la
(oona. "ici e captul regiunii cu cea i nceputul celei de seideert, unde diineaa soarele
e uor i uscat, ca vec%iul s%err8, fierbinte ca furnalele la pr)n$ i gata s cad ca o crid la
venirea nopii.
6egaro i v)r un c%ibrit n colul gurii i spuse aproape bat#ocoritor9
: Sebber i!a fcut scandal asear. " $is c!a vorbit cu tine.
<u i!a rspuns. Se uit la ine dar eu !a uitat n alt parte. i flutur o )n pe
fereastr.
: <!a locui n regiunea asta oribil nici dac!Wi!ar face!o cadou. "erul e b)csit
p)n s apuci s te scoli diinea.
: Sosi la Ontario ntr!o clip. 6e acolo o apuc pe 2oot%ill Boulevard i!ai s ve$i
apte Iiloetri cu cei ai fruoi poi grevillea din lue.
: n ce privete, nu!i pot deosebi de!o gur de incendiu, ? $ise 6egaro.
" a#uns n centrul oraului, i!a apucat!o spre nord, pe 3 +uclid, de!a lungul parcului
splendid. 6egaro se str)b la poii grevillea.
6up o vree spuse9
: (rietena ea s!a necat n acel lac de unte. 6e c)nd a aflat, nu ai sunt o. M
nfurii tot tipul. 6ac pun )na pe tipul sta, &%essK
: Pi!ai fcut destule problee, a spus, atunci c)nd i!ai ngduit s scape basa curat
dup ce!a oor)t!o pe soia lui "lore.
M!a uitat direct nainte prin parbri$. Mi!a dat seaa c!a icat capul i c privirea i s!
a aintit !asupra ea. <!a tiut ce fcea cu )inile. <!a tiut ce e*presie avea. 6up o lung
pau$, vorbi. &uvintele i ieir printre dinii str)ni pleticindu!se n tip ce!i scpau de pe
bu$e.
: &e!ai nnebunit;
: <u, a rspuns. .i nici tu n!ai nnebunit. .tii la fel de bine ca toat luea c 2lorence
"lore nu s!a sculat din pat i nu s!a dus singur n gara#. .tii c!a fost dus acolo. .tii c din
pricina asta Tall8 a furat pantoful de sear care nu clcase pe aleea betonat. .tii c "lore i!a
fcut o in#ecie n bra soiei lui c)nd se afla la tripoul lui &and8 i c fusese de!a#uns, dar nu
suficient. &unotea efectul in#eciilor n bra, aa cu tu tii s altrate$i derbedeii care n!au bani
i nici unde s doar. .tii c "lore nu i!a oor)t soia cu a#utorul in#eciei cu orfin, i c
dac ar fi voit s!o ooare, orfina ar fi fost ultiul i#loc pe care l!ar fi folosit. 6ar tii c
altcineva a fcut!o i c "lore i!a dus soia la gara# i!a lansat!o acolo, nc n via ca s
respire ono*id de carbon, dar din punct de vedere strict edical la fel de oart ca atunci c)nd
ar fi ncetat s ai respire. .tii toate astea, nu!i aa;
: "scult, aice, cu ai reuit s r)i n via at)ta vree; spuse 6egaro ncet.
: +vit)nd s las dus de tot felul de tertipuri i ncerc)nd s nu sperii de poliaii
brutali. <uai o canalie ar fi fcut ce!a fcut "lore, nuai o canalie i un o foarte speriat,
care avea o contiin ncrcat i care l ustra. 6in punct de vedere te%nic, s!ar putea s fie
vinovat de cri. <u cred c aceast istorie a fost lurit vreodat. <ici vorb c!ar fi avut ari
dificulti s dovedeasc cu c soia lui era ntr!o co at)t de ad)nc nc)t nieni nu!i ai
putea veni n a#utor. 6ar ca o c%estiune pur practic, tii c cea care a oor)t!o a fost o feeie.
6egaro rise. +ra un r)s neplcut, care i scri#ilea nervii, fr veselie i ai ales fr
sens.
" a#uns la 2oot%ill Boulevard i!a cotit spre rsrit din nou. " siit c se rcorise,
dei 6egaro transpira. <u putea s!i scoat %aina fiindc avea ara Aa subsuoar.
: "cea feeie, Mildred 0aviland, era ncurcat cu "lore, i soia lui tia de asta. l
aeninase. " aflat asta de la prinii ei. Anfiriera, Mildred 0aviland tia despre orfin, de
unde s obin c)t avea nevoie i ai ales c)t s foloseasc. +ra singur n cas cu 2lorence
"lore i!a pus!o la pat. "vea o oca$ie perfect s ncarce o siring cu patru sau cinci grae de
orfin i s!o in#ecte$e ntr!o feeie incontient n acelai loc unde o in#ectase i "lore. "vea
s oar, poate n tip ce "lore era nc plecat de!acas, iar el avea s se ntoarc i s!o
gseasc oart. (roblea avea s!l priveasc personal. Trebuia s!o re$olve. <ieni n!avea s
cread c altcineva i in#ectase soiei sale o do$ ortal. 6oar cineva care cunotea pre#urrile
n care s!a petrecut cria. 6ar tu tiai. "r nsena
s te consider un prost ult ai are dec)t eti ca s cred c nu tiai. "i uaali$at
afacerea. +rai nc ndrgostit de Muriel. "i speriat!o i!ai convins!o s plece din ora, din ra$^
prie#diei, din apropierea ta, dar ai uaali$at lucruril pentru ea. "i lsat criinalul s scape.
6e ce te!ai dus sus la la s!o caui;
: 6e unde s tiu unde s!o caut; rspunse el aspru. Cre s!i bai capul i s!i e*plici i
ie;
: &u plcere, a rspuns. Muriel s!a plictisit de Bill &%ess, de beiile lui, de nervii lui i
de!o via i$erabil. "vea ns nevoie de bani ca s!i renceap viaa n alt parte. Se credea n
siguran i l avea pe "lore la )n cu ceva ce putea fi folosit Aar problee. A!a scris cer)ndu!
i bani. "lore te!a triis s stai de vorb cu ea. Muriel nu i!a spus lui "lore care era nuele ei
acu i nici nu i!a d)t anunte asupra adresei sau activitii ei. O scrisoare adresat lui Mildred
0aviland la (ua (oint avea s!i parvin. <!avea dec)t s!o solicite. 6ar n!a sosit nici o scrisoare
i nieni n!a fcut legtura ntre ea i Mildred 0aviland. <!aveai dec)t o po$ vec%e i
apucturile tale ur)te, i astea nu te!au fcut sipatic celor de acolo.
: &ine i!a spus c!a ncercat s stoarc bani de la "lore; ntreb 6egaro enervat.
: <ieni. " trebuit s g)ndesc la ceva care se potrivea pre#urrilor. 6ac 1aver8
sau doana 7ingsle8 ar fi tiut cine a fost Muriel &%ess i i!ar fi dat o indicaie, ai fi tiut unde
s!o caui i ce nue folosea. 6ar n!ai tiut. "adar, inforaia a venit de la singura persoan de
pe unte care tia cine era ea, iar aceast persoan era Muriel. "a c!a presupus c i!a scris lui
"lore.
: n regul, spuse el. 0ai s nu ai discut. <u ai contea$ acu. " intrat la ap i
privete. 6ar a proceda la fel n aceleai pre#urri.
: (erfect, a rspuns. <u a intenia s anta#e$ pe nieni. <ici car pe duneata. i
spun toate astea ai ales ca s nu ncerci s treci n contul lui 7ingsle8 crie de care nu!i
vinovat. 6ac e vinovat de vreuna, are s plteasc.
: 6e asta i!ai spus aceste lucruri; 5/ Mda.
: " cre$ut c!ai icut!o fiindc urai, $ise el.
: " nc%eiat!o cu ur)tul duitale. <u ai a acest sentient. Brsc cu intensitate unii
oaeni, dar nu!i ursc ult tip.
Trecea prin inutul viticol, o regiune nisipoas i desc%is la poalele $grunuroase ale
dealurilor. n cur)nd, a sosit la San Bernadino i!a trecut. prin ora fr s opri.
1ia &restline, la 1\EE de etri nlie, nc nu ncepuse s se ncl$easc. <e!a oprit
s be o bere. &)nd ne!a ntors la ain, 6egaro i scoase ara din tocul de la subsuoar i
se uit la ea. +ra un Sit% and Sesson, calibrul GD, pe un cadru de HH, o ar ucigtoare, cu
fora unui revolver de calibrul HO i cu ra$ de aciune ult ai e*tins.
: <!ai s ai nevoie de ar, a spus. 7ingsle8 e nalt i voinic, dar nu e un tip dur.
@i puse ara la loc i bobni. <!a ai vorbit. <u ai avea despre ce s vorbi. "
ers n #urul curbelor i de!a lungul unor prpstii abrupte i nalte, ngrdite de un gard alb de
ine iar alteori de bolovani enori legai cu lanuri grele de fier. " continuat s urc printre
ste#arii nali iar ai t)r$iu pe culi unde ste#arii nu ai sunt aa de nali, n sc%ib pinii devin
din ce n ce ai nali. " a#uns n cele din ur la digul de la captul !fui (ua 1aIe.
" oprit aina i santinela i ut ara i se apropie de fereastra ainii.
: nc%idei toate ferestrele nainte de!a intra pe pod, v rog. " ntins )na s ridic
fereastra sting de pe partea ea.
6egaro i art insigna.
: <u te ai deran#a, aice. Sunt poliist, spuse el cu.tactul lui obinuit.
Santinela l privi fi* cu o e*presie cu totul ipasibil.
: C rog s nc%idei toate ferestrele, spuse el pe acelai ton ca ai nainte.
: (rostii, biete, spuse 6egaro. (rostii, soldelule.
: + ordin, spuse santinela. Muc%ii a*ilarului i se contractaser uor. Oc%ii lui cenuii
i triti se aintir asupra lui 6egaro. <!a dat eu ordinul, do?le. nc%ide fereastraL
: &e faci dac!i spun s sari n lac; )r)i 6egaro.
: " fi n stare s sar, rspunse el. M sperii uor. Btu patul putii cu o )n btucit.
6egaro se ntoarse i nc%ise fereastra de pe partea sa. " nceput s erge pe dig. 1a
i#locul digului era o alt santinel, apoi o alta la captul opus. (ria santinel trebuie s fi fcut
un senal. Santinelele ne!au privit cu oc%i ateni, lipsii de prietenie.
" continuat druul printre asele de granit iar apoi n #os, prin poienele cu iarb aspr.
"ceeai pantaloni de da bttori la oc%i, orturi foarte scurte i baticuri rneti ca acu dou
$ile, aceeai bri$ uoar, acelai soare auriu i cer curat i albastru, acelai iros de conuri de
pin, aceeai dulcea rcoritoare a unei veri la unte. 6ar asta se nt)plase acu o sut de ani,
ceva cristali$at n tip, ca o usc n c%i%libar.
" cotit pe druul spre 1ittle 2a>n 1aIe, ocolit st)ncile uriae i!a trecut de cascada
ce clipocea. (oarta de la proprietatea lui 7ingsle8 era desc%is i aina lui (atton se afla pe
dru cu faa spre lac, greu de v$ut d?in acel punct. <u era nieni n ain. "nunul de pe
parbri$ continua s te infore$e9 ,-+"1+'+PA!1 (+ ZAM ("TTO<. + (-+" BYT-[< &"
SY S+ M"A "(B&+ 6+ MB<&Y?,.
"lturi de aina lui i cu faa ndreptat invers era un ic autoobil. nuntru se afla o
apc de v)ntoare. " oprit aina n spatele celei a lui (atton, a ncuiat!o i!a ieit. "nd8
iei i el din ain i rase cu privirea aintit ine*presiv asupra noastr.
: 6)nsul e locotenentul 6egaro de la poliia din Ba8 &it8, a spus.
: Zi e pe platou. C ateapt. <u i!a luat nc icul de#un, spuse "nd8.
" urcat druul p)n la platou iar "nd8 s!a suit la loc n ain. 6incolo de platou
oseaua coboar p)n la lacul ic i albastru. &abana lui 7ingsle8 de dincolo de lac prea lipsit
de via.
: Bite lacul, a spus.
6egaro l privi n tcere. "poi ddu violent din ueri n sen de nepsare.
: 0ai s!l nfc pe i$erabil, a fost tot ce!a spus. <e!a continuat druul i (atton
se ridic din dosul unei st)nci. (urta aceeai vec%e plrie Stetson, pantaloni IaIi i o ca
nc%eiat p)n la g)tul lui gros. Steaua de pe bu$unarul st)ng al cii avea nc un col ndoit.
i ica flcile ncet, estec)nd.
: M bucur s te vd din nou, spuse el fr s se uite la ine privindu!l pe 6egaro.
ntinse ina i str)nse laba asiv a lui 6egaro.
: Bltia or c)nd te!a v$ut, donule locotenent, aveai un alt nue. Bnuiesc c era
un nue operativ, cu se spune. Bnuiesc c nu !a purtat corect cu duneata. i cer scu$e.
&red c tiu cine era n acea fotografie a duitale i asta c%iar de la bun nceput.
6egaro ddu din cap i nu spuse niic.
: 6e aseenea, dac a fi fost ai atent i!a fi acionat ca luea, ne!a fi scutit unii
altora o groa$ de neplceri, $ise (atton. (oate c!a fi putut s salv o via. i pare oarecu
ru de ce s!a nt)plat, dar bnuiesc, pe de alt parte, c nu sunt oul care s aib reucri prea
ult tip. &e!ar fi s st #os aici i s!i spui ce cre$i c trebuie s face acu;
: Soia lui 7ingsle8 a fost asasinat, #os, n Ba8 &it8, noaptea trecut, spuse 6egaro.
" dori s discut cu el despre asta.
: Crei s spui c!l bnuieti; ntreb (atton.
6esigur, bobni 6egaro.
(atton i frec g)tul i se uit peste lac.
: <!a ieit din caban deloc. + posibil s doar nc. "$i!diinea devree !a
furiat n #urul cabanei. Se au$eau un radio i $gootul fcut de cineva care folosete pa%are i o
sticl. M!a inut departe de el. " fcut bine;
: 0ai s erge acolo, spuse 6egaro.
: "i o ar, donule locotenent;
6egaro se pipi la subsuoara sting. (atton privi. " cltinat din cap n sen c nu
avea ar.
: 7ingsle8 s!ar putea s aib ar, spuse (atton. <!a c%ef de sc%iburi de focuri pe
aici, donule locotenent. <u!i folosete la niic s fiu artor la o ncierare arat. <u!i ceva
n genul oaenilor de pe aici. " ipresia c eti tipul care scoate ca repede ara.
: O scot foarte repede, dac la asta te referi, spuse 6egaro. 6ar vreau s vorbesc cu
tipul laL
(atton se uit la 6egaro, apoi la ine, apoi napoi la 6egaro i scuip n lturi o
groa$ de tutun de estecat.
: <!a au$it nc niic care s erite car s ne apropie de el, spuse (atton cu
ncp)nare.
"a c ne!a ae$at #os i i!a spus ce s!a nt)plat. " ascultat n tcere, fr s
clipeasc. 1a sf)rit, i!a spus9
: Mi se pare c ai o etod ciudat de!a lucra cu oaenii. (ersonal, cred c suntei
greit inforai, biei. S erge s vede. " s intru priul, asta n ca$ul c ce spunei voi e
adevrat i c 7ingsle8 ar avea o ar i!ar fi disperat. " burta are, deci e o int uoar.
<e!a ridicat de #os i!a nceput s ocoli lacul pe druul ai lung. &)nd a a#uns la
icul ponton, a spus9
: A!ai fcut cuva autopsia, donule erif;
: 2eeia s!a necat, nici vorb, spuse el i ddu din cap. Se spune c sunt uluii de
felul n care a urit. <!a fost n#ung%iat, pucat i nici n!a avut capul sfr)at sau ai tiu
eu ce. &orpul are ure, dar!prea nueroase pentru a trage o conclu$ie. <u era un cadavru plcut
ca s!i faci autopsia.
6egaro pru uiit i furios.
: Bnuiesc c n!ar fi trebuit s spun asta, donule locotenent, adug (atton cu
bl)ndee. + greu de acceptat. Pin)nd seaa c!ai cunoscut!o bine pe doan.
: 0ai s erge acolo i s vede ce!i de fcut, spuse 6egaro.
<e!a continuat druul pe alul lacului i!a a#uns la cabana lui 7ingsle8. <e!a urcat
pe treptele asive. (atton travers veranda i se apropie de u. ncerc ua de plas. <u era
prins n c)rlig. O desc%ise i ncerc cealalt u. +ra de aseenea nencuiat. 6egaro apuc
ua cu plas i o trase de!o parte. (atton desc%ise ua i intrar, n ncpere.
6erace 7ingsle8 $cea n fundul un fotoliu, l)ng cinul rece i inea oc%ii nc%ii.
"lturi, pe o as, se afla un pa%ar gol i o sticl de >%isI8. Odaia irosea a!>%isI8. O
farfurioar de l)ng sticl era plin de ucuri de igri. (este ele se aflau dou pac%ete de igri
fcute ototol.
Toate ferestrele din ncpere era nc%ise. "erul se ncinsese i irosea a sttut. 7ingsle8
purta un #erseu, iar faa i era bu#orat i uflat. Sforia iar )inile i at)rnau oi pe l)ng
braele fotoliului, cu degetele ating)nd podeaua.
(atton se apropie ca la un etru de el i l privi tcut ult tip nainte de!a vorbi9
: 6onule 7ingsle8, spuse el, iar apoi pe un ton cal i ec%ilibrat adug9 Trebuie s
discut cu duneata.
7ingsle8 tresri, desc%ise oc%ii i i roti fr s ite capul. Se uit la (atton, apoi la
6egaro, i n cele din ur la ine. Oc%ii ti erau uflai, dar o luini se strecur n ei. Se
ridic n capul oaselor i se frec pe fa.
: 6orea, spuse el. " adorit acu c)teva ore. &red. c era beat cri. n orice
ca$, ai beat dec)t i!ar plcea s fiu. 6du druul la )ini i le ls din nou s at)rne.
: 6)nsul e locotenentul de la poliia din Ba8 &it8. Crea s v vorbeasc, spuse (atton.
7ingsle8 i arunc o scurt privire lui 6egaro, apoi i ut privirea asupra ea. &)nd
vorbi din nou, vocea i era lucid, cal i oart de oboseal.
: "a c i!ai lsat s pun )na pe ea, spuse el.
: " fi putut s!o fac, dar n!a fcut!o, a rspuns.
7ingsle8 reflect n tip ce se uita la 6egaro. (atton lsase desc%is ua de la intrare.
-idic #alu$elele de la cele dou ferestre din fa i slt ferestrele. Se ae$ ntr!un scaun l)ng
una din ferestre i i ncleta )inile peste burt. 6egaro rase n picioare privindu!l furios
pe 7ingsle8.
: 7ingsle8, soia duitale e oart, spuse el brutal. 6ac asta e o noutate psntru
duneata.
7ingsle8 l privi fi* i i ue$i bu$ele.
: O ia uor, nu!i aa; spuse 6egaro. "rat!i fularul. " scos fularul galben i verde i
i l!a fluturat n fa.
6egaro ridic degetul are n sus.
: + al duitale;
7ingsle8 recunoscu d)nd din cap. i ue$i din nou bu$ele.
: &a negli#ent din partea duitale s!l lai n ur, $ise 6egaro. -sufl puin ca
greu. <rile i se str)nseser i riduri adinei i se spaser la colurile gurii.
7ingsle8 rspunse foarte linitit9
: Bnde l!a lsat; "proape c nu se uitase la fular. <u se uitase deloc la ine.
: 1a 'ranada "partents, pe Strada D, n Ba8 &it8. "partaentul \16. &e!i spun i se
pare cunoscut;
7ingsle8 i ridic foarte lent oc%ii spre ine.
: "colo era deci; spuse el slab.
: <!a vrut s erg la ea, a spus, d)nd din cap. <!avea de g)nd s!i dau banii dec)t
dac discuta cu ine. " recunoscut c l!a oor)t pe 1aver8. " scos o ar i plnuia s!i ofere
acelai trataent. ()n la ur !a priit totui, dar cineva a ieit din dosul unei draperii i !a
pocnit n cap fr s!l vd. &)nd i!a revenit din lein, ea urise. A!a povestit cu arta, ce!
a fcut i ce i se nt)plase.
M!a ascultat fr s!i ite un uc%i pe fa. &)nd a terinat de vorbit, fcu un gest
vag spre fular.
: &e!are de!a face fularul cu cria;
: 1ocotenentul l consider drept dovad c duneata erai cel ascuns n apartaent.
7ingsle8 se g)ndi la cele spuse. <u prea s sesi$e$e foarte repede iplicaiile. Se ls pe
spate n fotoliu i i re$e capul de el.
: &ontinu, spuse el n sf)rit. (resupun c i dai seaa ce vorbeti. +u unul nu neleg
niic.
: 2oarte bine, f pe prostul, spuse 6egaro. "i putea s ncepi prin a ne da raportul
asupra felului cu i!ai petrecut tipul ncep)nd de asear dup ce i!ai dus aica la ea acas.
: 6ac te referi la donioara 2rosett, $ise 7ingsle8 cal, n!a condus!o acas. "
plecat acas cu un ta*i. "vea i eu de g)nd s erg acas, dar n!a fcut!o. n sc%ib, a
venit aici. Mi!a nc%ipuit c voia#ul i aerul nopii, ca i linitea ar putea s a#ute s!i
recapt cuptul.
: "sta!i bunL r)n#i 6egaro. S!i recapete cuptul ca urare a ce, ntreb;
: S!i recapt.cuptul dup toate gri#ile pe care le!a avut.
: 1a naibaL $ise 6egaro, un fleac cu ar fi trangularea soiei i $g)rierea ei n!au s!i
produc prea ulte gri#i, nu!i aa;
: 2iule, n!ar trebui s spui astfel de lucruri, $ise (atton. <u!i fruos. <!ai artat nc
niic care s fie o dovad.
: "%, nu; spuse 6egaro ntorc)ndu!i capul dur spre (atton. 6ar acest fular, borosule;
"sta nu!i o dovad;
: <u dovedete niicK niic din ce!a au$it, spuse (atton pciuitor. .i nici nu sunt
aa de boros cu pretin$i, doar rotun#ior.
6egaro se ndeprt de el de$gustat. l aenin cu degetul pe 7ingsle8.
: (resupun c n!ai ers deloc la Ba8 &it8, spuse el aspru.
: <u. 6e ce s!o fi fcut; Marlo>e se ocup de afacere. .i nu pricep de ce tot insiti cu
acel fular. Marlo>e l purta, nu euK
6egaro rase pe loc e*tre de furios. Se ntoarse foarte ncet i privi )nios i
ncruntat.
: <u pricep, $ise el. Sincer, nu ai pricep. <u!i cu putin ca cineva s!i? r)d de ineL
&ineva ca tineL
: <u i!a spus dec)t c fularul era n apartaent i c l!a v$ut pe 7ingsle8
purt)ndu!l ai devree asear. "sta prea s fie tot ce voiai s au$i. " fi putut aduga c ai
t)r$iu a purtat eu fularul, astfel nc)t feeia s poat recunoate ai uor.
6egaro se ndeprt de 7ingsle8 i se spri#ini de $idul de l)ng cin. Se trase de bu$a
de #os cu degetul are i cel arttor al )inii stingi. M)na dreapt i at)rna lene pe l)ng trup,
cu degetele uor crispate.
: Pi!a spus c n!a v$ut dec)t o fotografie a doanei 7ingsle8. Bnul din noi trebuia
s fie capabil s!l identifice pe cellalt. 2ularul prea obiectul cel ai nierit pentru identificare.
6e fapt, o ai v$use nainte, dei nu tia cine era. <!a recunoscut!o iediat. M!a ntors
spre 7ingsle89 + vorba de doana 2allbrooI, a spus.
: 6ar i!ai spus c doana 2allbrooI era proprietreasa casei, rspunse, el.
: "a i!a spus ea n acel oent. "sta a cre$ut pe atunci. 6e ce s n!o cred;
6egaro scoase un sunet nfundat. Oc%ii lui cptaser o e*presie stranie. A!a povestit
despre doana 2allbrooI, despre plria ei ov, nfiarea ei aiurea, ca i despre ara goal pe
care o inuse n )n, i cu i!o n)nase ai t)r$iu. &)nd a terinat, a spus foarte atent9 =
: <u te!a au$it poenind despre lucrurile astea lui Sebber.
: <u, nu i!a poenit. <!a vrut s recunosc c fusese n cas cu trei ore ai nainte.
Sau c dusese s discut cu 7ingsle8 nainte de!a infora poliia despre ce s!a nt)plat.
: "u s te adore pentru asta, spuse 6egaro cu un r)n#et rece. 6oane, ce fraier a
putut s fiuL &)t l plteti pe detectivul sta ca s uaali$e$e lucrurile pentru duneata,
7ingsle8;
: Onorariul obinuit, rspunse 7ingsle8 plat. .i o pri de cinci sute de dolari dac ar fi
putut dovedi c soia ea nu l!a oor)t pe 1aver8.
: &e pcat c n!are s prieasc pria, spuse 6egaro bat#ocoritor.
: <u fi ridicol, a spus. ntre tip a priit!o.
@n caer se ls tcere. Bna din acele tceri ncordate care par c vor fi sf)iate de
bubuitul tunetului. 6ar n!a tunat. Tcerea a ras acolo n aer grea, solid, ca un $id. 7ingsle8 s!
a icat puin n fotoliu, i dup o lung pau$ a dat afirativ din cap.
: <ieni nu tie asta ai bine ca duneata, 6egaro, a spus.
2aa lui (atton era ca o bucat de len. l privea pe 6egaro cal. <u se uita deloc la
7ingsle8. 6egaro se uita la un punc?t dintre oc%ii ei, dar nu prea contient c ai e cineva n
odaie. &a i cu s!ar fi uitat la ceva foarte ndeprtat, un unte dincolo de o vale.
6up o lung perioad de tcere, 6egaro spuse cal9
: <u cred. <u tiu niic despre nevasta lui 7inglse8. 6in c)te i dau seaa n!a
v$ut!o niciodatK p)n asear.
@i cobor puin privirea i spion g)nditor. .tia perfect de bine ce!avea s spun. "
spus!o n orice ca$9
: .i n!ai v$ut!o nici asear. (entru c era oart de!o lun. (entru c se necase n
1ittle 2a>n 1aIe. (entru c feeia pe care ai v$ut!o oart la 'ranada "partents era Mildred
0aviland, iar Mildred 0aviland era Muriel &%ess. Aar ntruc)t doana 7ingsle8 a urit cu ult
tip nainte de pucarea lui 1aver8, nsean c nu ea l!a oor)t.
7ingsle8 i ncleta )inile pe braele fotoliului, dar nu scoase nici un sunet, absolut nici
un sunet.
oe ls o alt tcere grea. (atton o rupse vorbind n felul lui gri#uliu i trgnat9 =
: "sta!i o afiraie ca iresponsabil, nu!i aa; brcat n %ainele soiei lui Bill i
purt)nd unele din bi#uteriile ei ieftine; &u prul ei blond la fel ca al soiei lui i fr o figur de
recunoscut; 6e ce s se ndoiasc Bill de ea; " lsat un bilet care ar putea fi al unei sinucigae. "
plecat. S!au certat. 0ainele i aina ei au disprut. An tipul lunii c)t a fost plecat, Bill n!a
au$it o vorb despre ea. <!avea %abar unde plecase. "poi acest cadavru, cu %ainele lui Muriel pe
el, iese din lac. O feeie blonda, de riea soiei lui. 2irete, ar fi putut e*ista diferene i dac
ar fi iscat bnuieli, aceste diferene ar fi fost cercetate i descoperite. 6ar nu era nici un otiv ca
s suspecte$i un aseenea lucru. &r8stal 7ingsle8 era nc n via. 2ugise cu 1aver8. i lsase
aina la San Bernadino. Triisese soului o telegra de la +l (aso. +ra n siguran, n ce!l
privete pe Bill &%ess. <u!i btea capul cu ea. <u #uca nici un rol n povestea lui. 6e ce s
#oace;
: "r fi trebuit s fi g)ndit i eu la asta, spuse (atton. 6ar dac a fi fcut!o, n!ar fi
fost dec)t una din acele idei care i vin brusc i de care te de$bari la fel de brusc. "r fi prut cu
totul e*agerat.
: n od superficial, da, dar nuai n od superficial, a rspuns. S presupune c
acel cadavru n!ar fi ieit la iveal din lac tip de un an, sau deloc afar de ca$ul c lacul ar fi fost
drenat pentru a se cuta cadavrul. Muriel &%ess dispruse i nieni n!avea s!i piard vreea
cut)nd!o. S!ar fi putut s nu ai au$i niciodat de ea. 6oana 7ingsle8 ns era cu totul alt
)ncare de pete. "vea bani i legturi i un so nelinitit. &ineva avea s!o caute, aa cu s!a
nt)plat n cele din ur. 6ar nu iediat, afar de ca$ul c ceva i tre$ea bnuieli. S!ar fi putut
s treac luni p)n s se descopere ceva. 1acul ar fi trebuit golit, dar dac anc%eta asupra ei ar fi
artat c ea a plecat de la lac i a cobor)t n ora i a a#uns p)n la San Bernadino, iar c de acolo
a luat trenul spre rsrit, atunci s!ar fi putut ca lacul s nu fie drenat niciodat. .i c%iar, dac ar fi
fost drenat, e*ista o ans foarte real ca trupul gsit s nu fie corect identificat. Bill &%ess a fost
arestat pentru asasinarea soiei. 6in c)te i dau seaa, ar fi putut fi c%iar condanat pentru asta,
iar atunci istoria cadavrului din lac ar fi luat sf)rit. W&r8stal 7ingsle8 ar fi lipsit i!ar fi ras un
ister nere$olvat. An cele din ur, s!ar fi presupus c i s!a nt)plat ceva i c nu ai era n
via. 6ar nieni n!ar fi tiut unde sau cu s!a nt)plat. 6ac n!ar fi fost 1aver8, s!ar fi putut
ca nici car s nu ave aceast discuie. 1aver8 e c%eia isterului. 2usese la 0otelul (rescott
din San Bernadino n noaptea c)nd se presupunea c &r8stal 7ingsle8 ar fi plecat de aici. " v$ut
acolo o feeie care avea aina lui &r8stal, care purta %ainele lui &r8stal i, firete, tia cine era.
6ar nu avea de unde s tie c se nt)plase ceva grev. <u avea cu s tie c erau %ainele lui
&r8stal 7ingsle8 sau c acea feeie lsase n gara#ul %otelului aina lui &r8stal 7ingsle8.
Muriel s!a ocupat de toate aceste lucruri.
M!a oprit i!a ateptat ca cineva s spun ceva. <ieni n!a vorbit. (atton sttea
neicat pe scaunul lui, cu )inile lui plinue i fr pr, ncletate confortabil pe burt. 7ingsle8
i nclin capul pe spate i i inu oc%ii pe #utate nc%ii, neicat. 6egaro se spri#ini de
peretele de l)ng cin, ncordat, alb la fa i rece, un o dur, solen, cu g)nduri ascunse
profund.
" continuat s vorbesc.
: 6ac Muriel &%ess #ucat rolul lui &r8stal 7ingsle8, nsean c!a oor)t!o. + foarte
siplu. 2oarte bine, s privi faptele. .ti cine era n realitate i ce fel de feeie era. Oor)se
ai nainte i apoi se cstorise cu Bill &%ess. 2usese infirier la biroul doctorului "lore,
aanta lui, i o oor)se pe soia lui "lore ntr!o anier at)t de abil nc)t "lore trebuise s
ascund actul ei. 2usese, de aseenea, ritat cu un brbat din poliie de la Ba8 &it8 care fusese
destul de fraier ca s!i uaali$e$e cria. "a i recruta brbaii, fc)ndu!i s!i asculte
ordinele. <!a cunoscut!o destul ca s!i dau seaa de ce!o fcea, dar datele despre ea o
dovedesc. &e!a fost n stare s fac cu 1aver8 o dovedete perfect. Oora oaenii care i stteau
n cale, iar soia lui 7ingsie8 i!a stat n cale. &r8stal 7ingsie8 putea s fac brbaii s!o asculte.
1!a fcut pe Bill &%ess s!i devin aant, dar nevasta lui Bill &%ess nu era genul care s vad aa
ceva i s $)beasc. +ra n acelai tip sc)rbit coplet de viaa ei la lac, trebuie s fi fost, i
voia s plece de acolo. "vea#ns nevoie de bani. ncercase s obin bani de la "lore, iar asta a
avut ca re$ultat faptul c 6egaro a fost triis sus, la lac, s!o caute. "tunci s!a ca speriat.
6egaro e genul de o de care nu poi fi niciodat perfect sigur. "vea dreptate c)nd nu putea fi
sigur, nu!i aa, 6egaro; 6egaro i ic picioarele pe duuea.
: <u prea ai ai ult tip la nde)n, aice, spuse el ncruntat.
Terin!i discursul c)t ai ai vree.
: Mildred nu trebuia s ia aina lui &r8stal 7ingsie8, ca i identitatea ei, sau ai tiu
eu ce, dar aceste lucruri i!au fost de folos. Banii de care dispunea au a#utat!o serios, iar 7ingsie8
a declarat c soia lui avea asupra ei sue considerabile. Trebuie s fi avut i bi#uterii care puteau
fi eventual transforate n bani. Toate aceste lucruri au fcut ca uciderea lui &r8stal s!i apar
drept un act noral, ba c%iar agreabil. Aat ce e*plic otivul, iar acu a a#uns la i#loacele
folosite i la oca$ia avut.
Oca$ia a fost pe sura nevoilor ei. Se certase cu Bill iar el plecase s se bete. l
cunotea pe Bill, tia c)t putea s se bete i c)t avea s lipseasc. "vea nevoie de tip. Tipul
era e*tre de iportant. Trebuia s fie sigur c dispunea de tip. "ltinteri, ntregul plan
cdea balt. Trebuia s!i pac%ete$e lucrurile i s le duc n ain la &oon 1aIe, unde avea
s le ascund pentru c trebuia ca ele s dispar. "poi, ura s se ntoarc acas pe #os, s!o
ooare pe &r8stal 7ingsie8, s!o brace n lucrurile lui Muriel &%ess i s!o duc #os la lac. Toate
astea necesitau tip. n ce privete cria, i nc%ipui c!a fcut!o pe &r8stal s se bete sau a
lovit!o n cap i!a necat!o n cada din caban. Bn lucru logic i siplu. +ra infirier i tia cu
s se ocupe de astfel de lucruri, cu ar fi trupurile oeneti. .tia s noate, a aflat de la Bill c
era o nottoare de clas. Aar un trup necat avea s se duc la fund. <u!i r)nea dec)t s!l ute
unde voia, n $ona ad)nc a lacului. <u e*ista niic n acest plan peste puterea unei feei care
tia s noate. " fcut!o, s!a brcat n %ainele lui &r8stal 7ingsie8, a ai pac%etat ce!avea
nevoie, s!a suit n aina lui &r8stal i!a plecat. Aar la San Bernadino a dat de pria proble, i
anue 1aver8.
: 1aver8 o cunotea sub nuele de Muriel &%ess. <u ave nici o dovad i nici un
otiv s presupune c o cunotea sub o alt identitate. O v$use sus la lac i era probabil n
dru spre lac din nou c)nd a dat de ea. 1ui Muriel nu i!a plcut nt)lnirea. Sus la lac, 1aver8
avea s gseasc o caban ncuiat, dar ar fi fost n stare s nceap s discute cu Bill, iar planul
ei prevedea ca Bill s nu tie sigur c ea plecase de la 1ittle 2a>n 1aIe. "a nc)t dac trupul
avea s fie gsit, ar fi fost n stare s!l identifice. "tunci, i!a fi*at atenia asupra lui 1aver8 ceea
ce nu i!a fost prea greu. 6ac e ceva de care sunte siguri n privina lui 1aver8 e c nu putea s
re$iste s nu fac curte feeilor. &u c)t erau ai ulte, cu at)t era ai bine. 1aver8 era o prad
uoar pentru o feeie ca Mildred 0aviland. "a c s!a dat la el i l!a luat cu ea. 1!a dus la +l
(aso, i de acolo a triis telegraa despre care el %abar n!avea. An cele din ur, l!a urat la
Ba8 &it8. (robabil c nu avea nici o alegere. +l voia s se ntoarc acas iar ea nu!l putea lsa s
se ndeprte$e. 1aver8 devenise o prie#die pentru Mildred. 1aver8 putea s distrug toate
indicaiile c soia lui 7ingsle8 a plecat cu adevrat de la 1ittle 2a>n 1aIe. &)nd anc%eta pe
urele lui &r8stal 7ingsle8 ar fi nceput cu adevrat, ar fi a#uns la 1aver8, iar n acel oent
viaa lui nu ai fcea doi bani. (riele lui declaraii de negare s!ar fi putut s nu fie cre$ute, i
nu au fost, dar c)nd s!ar fi decis s spun ntregul adevr, acela avea s fie cre$ut fiindc putea fi
controlat. "a nc)t a nceput cutarea lui &r8stal 7ingsle8 i 1aver8 a fost pucat iediat n
baie, c%iar n noaptea dup ce !a dus acolo s discut cu el. "sta!i tot, afar de faptul c
Mildred s!a ntors la el acas a doua $i diinea. + unul din acele lucruri pe care criinalii par
s le fac. " spus c 1aver8 i luase banii, dar n!a cre$ut!o. &red ai degrab c!a bnuit c
avea banii lui ascuni undeva, sau c!ar fi trebuit s verifice locul criei cu cal i s se asigure
c totul era n ordine i ndreptat n direcia voit. Sau poate c era doar ce!a spus, c s!a ntors s
duc n cas $iarul de diinea i sticla de lapte. Orice e posibil. S!a ntors, i!a dat de ea
acolo, i i!a #ucat o coedie care !a prostit de tot.
: 6ar cine a oor)t!o, fiule; spuse (atton. " ipresia c nu cre$i c 7ingsle8 a fcut!
o;
M!a uitat la 7ingsle8 i!a spus9
: Mi!ai spus c n!ai vorbit direct cu ea la telefon. &e se nt)pl cu donioara
2rosett; +a a cre$ut c vorbete cu soia duitale;
7ingsle8 cltin din cap.
: M ndoiesc. "r fi foarte greu s!o duc cineva de nas. Tot ce i!a spus a fost c vocea
prea reinut i sc%ibat. <!a avut nici o bnuial atunci. &)nd a intrat n aceast cabana
asear, a siit c ceva nu era n regul. +ra prea curat, prea ordine i aran#at. &r8stal nu lsa
lucrurile astfel n ura ei. "r fi fost %aine n de$ordine n doritor, ucuri de igri prin toat
casa, sticle i pa%are n buctrie. "r fi fost farfurii nesplate, ute i furnici. Mi!a nc%ipuit
c soia lui Bill ar fi putut s fac ordine, apoi i!a aintit c soia lui Bill nu putuse s!o fac,
nu n acea $i. 2usese prea ocupat s se certe cu Bill i s fie oor)t sau s se sinucid,
indiferent de alternativ. " reflectat la asta ntr!un od ca confu$, dar nu pot s pretind c!a
a#uns ntr!adevr la o conclu$ie.
(atton se ridic de pe scaun i se duse pe verand. Se ntoarse terg)ndu!se pe bu$e cu
batista lui cre. Se ae$ la loc, se ls pe coapsa st)ng fiindc purta tocul pistolului pe cea
dreapt. l privi g)nditor pe 6egaro. 6egaro rase l)ng perete, ncordat i rigid, ca o stan
de piatr. M)na dreapt i at)rna #de!a lungul trupului, cu degetele ncovoiate.
: nc n!a au$it cine!a oor)t!o pe Muriel, $ise el. + parte din spectacol sau e ceva
care trebuie s fie de$legat;
: &ineva care a cre$ut c ea trebuie s oar, cineva care o iubise i o ur)se, cineva care
avea prea ult siul rspunderii poliieneti pentru ca s!o lase s scape s coit i alte crie,
dar nu destul de etic ca s!o areste$e i s ngduie ca povestea s ias la suprafa. &ineva ca
6egaro.
6egrao i ndrept spinarea i se ndeprt ?de perete, $)bind trist. M)na lui fcu o
icare brusc, rapid, care se nc%eie cu un revolver. l inea cu un gest dega#at, cu eava
3 ndreptat spre podeaua din faa lui. Corbi fr s priveasc.
: (oate c ai i o ic dovad care s susin bnuielile.
Sau poate nu!i destul de iportant pentru tine.
: O ic dovad, a spus. 6a, nu!i prea are. 6ar are s creasc. &ineva a stat n dosul
acelei draperii ver$i la 'ranada "partents ai ult de!o #utate de or i!a stat tcut cu
nuai un poliist tie s stea. &ineva care avea o b)t de poliist. &ineva care tia c!a fost lovit
la ceaf fr s cercete$e. A!ai spus asta lui S%ort8, ai ii inte; &ineva care tia c feeia ucis
fusese i ea lovit cu b)ta, dei lovitura nu era vi$ibil, cineva care nu se ocupase de anc%et
pentru a ti acest anunt. &ineva care a de$brcat!o p)n la piele i i!a $g)riat trupul cu o furie
sadic pe care nuai un brbat ca duneata o poate avea pentru feeia care i fcuse viaa un
iad. &ineva care are s)nge i ure de piele sub ung%ii, destul ca un c%iist s!i dea seaa de
proveniena lor. Bnuiesc c n!ai s!l lai pe (atton s se uite la )na duitale dreapt,
6egaro.
6egaro ridic )na dreapt i $)bi. Bn $)bet lat i fad.
: .i cu a fi putut s tiu unde s!o gsesc; ntreb el.
: "lore a v$ut!o ieind sau intr)nd n casa lui 1aver8. "sta l!a fcut s fie foarte
nervos i de asta te!a c%eat c)nd !a v$ut c r)n pe loc. Aar n ce privete aflarea adresei ei,
n!a putea s spun. 6ar nu vd niic greu de reali$at n asta. Te!ai fi putut ascunde n casa lui
"lore i s!o fi urrit, sau s!l fi urrit pe 1aver8. O operaie obinuit pentru un poliist.
6egaro ddu din cap i rase tcut o clip, ad)ncit n g)nduri. 2aa i era subr, iar
n oc%ii lui albatri, etalici, se vedea o luini de au$aent. An odaie aerul era cald i
ncordat, aenin)nd cu un de$astru inevitabil. (rea s fie ai puin contient de asta, dec)t
era noi.
: " vrea s plec, spuse el n cele din ur. <!a s erg prea departe, dar nici un
poliai de du$in n!are s puna laba pe ine. "vei vreo obiecie;
: <u!i cu putin, fiule, spuse (atton cal. .tii c trebuie s te areste$. <iciuna din
aceste acu$aii nu e nc dovedit, dar nu te pot lsa s pleci.
: "i o burt are i nosti, (atton. Sunt un bun inta. &u propui s areste$i; =
: " ncercat s gsesc o cale, spuse (atton i i trecu )na prin pr, ping)nd spre
spate plria lui neagr. <!a gsit nc una i nu vreau s tre$esc cu guri n burt. 6ar nu
pot s te las s faci de ris n inutul eu.
: 1as!l s plece, a spus. <u poate s scape din aceti uni. 6e asta l!a adus aici.
(atton spuse serios9
: &ineva ar putea s fie rnit dac ncerc s!l arest. <!ar fi drept. 6ac cineva
trebuie s!o fac, acela sunt eu.
: +ti un o cusecade, (atton, spuse 6egaro r)n#ind. " s!i pun ara la loc la
subsuoar i!o lu de la nceput. Sunt n stare i de!aa ceva.
@i v)r ara la subsuoar. Sttea cu braele blbnind, cu brbia pins puin nainte,
atent. (atton esteca lent, cu oc%ii lui pali$i aintii asupra oc%ilor vii ai lui 6egaro.
: Sunt ae$at, se pl)nse el. <u sunt at)t de rapid ca tine, n orice ca$. "t)t c nu vreau s
par fricos. M privi trist. 6e ce naiba a trebuit s!l aduci aici; <u!i legat de probleele ele.
Bite n ce !ai v)rit. (rea #ignit, confu$ i ca nea#utorat.
6egaro i ls puin capul pe spate i rise. An tip ce r)dea, )na i se repe$i din nou la
ar.
<u l!a v$ut pe (atton fc)nd nici o icare. Odaia rsun brusc de tunetul &oltului
su.
Braul lui 6egaro $v)cni ntr!o parte, i revolverul Sit% and Sesson i $bur din )n
i se lovi cu un sunet dur de placa#ul de pin noduros de pe peretele din spate. i scutur )na
aorit i o privi cu uiire.
(atton se ridic ncet. Merse agale prin caer i lovi cu piciorul ara lui 6egaro,
fc)ndu!i v)nt sub un scaun. 6egaro i sugea s)ngele de sub nc%eietur.
: Mi!ai dat o ans, spuse (atton trist. <!ar fi trebuit s dai nicigdat o ans unui o ca
ine. " fost inta de frunte de ai uli ani de c)t eti tu pe lue, fiule.
6egaro ddu din cap, i ndrept spatele i porni spre u.
: <u face asta, spune (atton cal.
6egaro i continu druul. "#unse la u i pinse paravanul de plas. Se uit napoi
la (atton iar faa i se albise de tot.
: " s plec, spuse el. <!ai dec)t un i#loc de!a opri. "dio, borosule.
(atton nu ic nici un deget.
6egaro iei pe u. (aii lui rsunar grei pe verand, apoi pe trepte. M!a dus la
fereastra din fa i !a uitat afar. (atton nu se icase. 6egaro cobor treptele i porni spre
v)rful digului.
: Traversea$ digul, a spus. "nd8 are o ar;
: <u cred c!are s!o foloseasc, c%iar dac ar avea, rspunse (atton cal. <!are nici un
otiv s!o fac.
: S ia dracu dac ai pricep ceva, a spus.
: <!ar fi trebuit s!i dea o astfel de ans, spuse el. M avea la c%ereul lui. Trebuie
s rspltesc. 6ar ca esc%in. <!are s!i fie de are folos.
: + un criinal, a spus.
: <u!i acel tip clasic de criinal. Pi!ai ncuiat aina;
: "nd8 se apropie din cealalt parte a digului, a spus d)nd din cap. 6egaro l!a oprit.
i vorbete.
: (oate c are s ia aina lui "nd8, spuse (atton trist.
: S ia dracu dac ai pricep ceva, a repetat. M!a uitat napoi la 7ingsle8. i
inea capul n )ini i se uita la podea. M!a ntors cu privirea la fereastr. 6egaro dispruse
dincolo de colin. "nd8 era la #utatea druului pe dig, erg)nd ncet, uit)ndu!se din c)nd n
c)nd peste ur. 6in deprtare se au$i $gootul unei aini care pornea. "nd8 se uit la caban,
apoi se ntoarse i ncepu s alerge pe dig.
Mgootul otorului se stinse. &)nd nu se ai au$i deloc, (atton spuse9
: Bnuiesc c!ar trebui s ne ntoarce la birou i s d nite telefoane.
7ingsle8 se sculWbrusc, se duse n buctrie i se ntoarse cu o sticl de >%isI8. i turn
o duc serioas i o ddu pe g)t st)nd n picioare. 2cu un gest cu )na i pi greoi prin odaie.
" au$it trosnind arcurile patului.
(atton i cu ine a ieit tcui din caban.
* atton tocai terinase de telefonat ca s se bloc%e$e oseaua, c)nd a priit un telefon
de la sergentul de gard aflat la digul de la (ua 1aIe. " ieit i ne!a suit n aina lui
(atton iar "nd8 ne!a condus rapid prin sat, de!a lungul alului lacului p)n la arele dig de la
captul lui. <i s!a fcut sen s trece i!a a#uns la sergentul care ne atepta l)ng cldirea
coandaentului.
Sergentul ne indic s!l ur, porni #eepul i!a ers ca vreo sut de etri pe osea
p)n c)nd a a#uns la un punct unde c)iva soldai stteau la arginea peretelui st)ncos i se
uitau n #os. Mai ulte aini se opriser i un grup de oaeni se adunase l)ng soldai.
Sergentul se ddu #os din #eep, iar (atton. "nd8 i cu ine a cobor)t din ain i ne!a
apropiat de sergent.
: Tipul n!a oprit la apelul santinelei, spuse sergentul cu arciune. "proape c l!a
clcat cu aina. Santinela de la i#locul digului a trebuit s sar n lturi ca s nu fie lovit. &ea
de la cellalt capt al digului n!a ai putut rbda. A!a cerut s opreasc. +l a continuat s earg.
Sergentul i estec gua i se uit n #os la poalele can8onului.
: n astfel de ca$uri ave ordin s trage, spuse el. Santinela a tras. "rt spre urele
lsate pe arginea prpastiei. "ici i!a pierdut direcia.
1a vreo trei$eci de etri la picioarele can8onului se afla o ain, $drobit de arginea
unei enore st)nci de granit. +ra dat aproape peste cap i se aplecase puin. Zos se gseau trei
oaeni. 6eplasaser aina at)t c)t s poat scoate ceva dinuntru.
&eva care fusese c)ndva un o.
S2[-.AT