Sunteți pe pagina 1din 170

Orson Scott Card

ntoarcerea acasa
Vol. 2 Chemarea Pmntului
PROLOG.
Computerul principal al planetei Harmony nu era proiectat s intervin att de
direct n pro!lemele oamenilor. "ra pro#und tul!urat de #aptul c tocmai l provocase pe
tnrul $a#ai s%l ucid pe Ga!allu#i&. 'ar cum s se ntoarc pe Pmnt #r Catalo() *i
cum s o!+in $a#ai Catalo(ul #r s%l ucid pe Ga!allu#i&) $u e&ista o alt cale.
,au e&ista) ,unt !trn- .i spuse computerul principal. /m patru0eci de milioane
de ani- o ma.inrie proiectat s dure0e nici pe departe att de mult. Cum s #iu si(ur c
1udecata mea este corect) /m provocat moartea unui om- iar tnrul $a#ai su#er de
remu.cri .i vinov+ie pentru ceea ce l%am mpins s #ac. *i totul pentru a duce
Catalo(ul napoi la 2ve0da3roo(- ca s m ntorc pe Pmnt.
'ac a. putea sta de vor! cu Pstrtorul Pmntului. 'ac mi%ar 0ice cum s
procede0. /tunci a. ac+iona cu ncredere. $u m%a. mai ndoi de #iecare deci0ie- nu m%a.
mai ntre!a dac nu cumva tot ceea ce #ac este produsul propriei mele decderi.
/vea disperat nevoie s discute cu Pstrtorul- ns n%avea cum dect
ntorcndu%se pe Pmnt. "ra un cerc #rustrant. Computerul principal nu putea ac+iona
n+elept #r a1utorul Pstrtorului4 tre!uia s ac+ione0e n+elept ca s a1un( la acesta.
*i acum) *i acum) "ste nevoie de inteli(en+- totu.i cine s m ndrume) /m
imens mai multe cuno.tin+e dect poate stpni orice om- .i totu.i nu am alte min+i dect
cele umane ca s m s#tuiasc.
"ra oare posi!il s #ie de a1uns) $ici un computer nu ar #i vreodat att de
strlucitor de de0ordonat ca un creier uman. Oamenii iau cele mai uluitoare deci0ii doar
pe !a0a unor #ra(mente de date- deoarece creierul lor le recom!in n moduri stranii .i
pline de adevr. /r #i cu si(uran+ posi!il ca de la ei s se e&tra( unele idei utile.
Poate c nu. 'ar merit ncercat- nu%i a.a)
Computerul principal se e&tinse n sateli+i .i trimise ima(ini n min+ile acelor
oameni care erau cei mai receptivi la transmisiunile lui. /cele ima(ini ncepur s se
mi.te printre amintirile lor- #or+ndu%se min+ile s le #ac #a+- s le potriveasc- s le
(seasc o lo(ic. , cree0e din ele pove.tile stranii .i pline de #or+ pe care ei le numesc
vise. Poate n urmtoarele cteva 0ile- n urmtoarele sptmni- visele lor vor scoate la
supra#a+ vreo cone&iune sau vreun mod de n+ele(ere pe care computerul principal s%l
#oloseasc- a1utndu%l s (seasc o cale prin care s%i ia pe cei mai !uni dintre ei de pe
planeta Harmony .i s%i aduc acas pe Pmnt.
5n to+i ace.ti ani- i%am nv+at .i i%am (hidat- i%am #ormat .i i%am prote1at. /cum-
la s#r.itul vie+ii mele- sunt ei pre(ti+i s m nve+e- s m (hide0e- s m #orme0e .i s
m apere pe mine) Pu+in pro!a!il. Pu+in pro!a!il. Cu si(uran+ voi #i silit s hotrsc
totul sin(ur. 6ar atunci #r ndoial voi (re.i. Poate c nu ar tre!ui s ac+ione0 deloc.
Poate c nu ar tre!ui s ac+ione0 deloc. $%ar tre!ui s ac+ione0. $u. 'ar tre!uie.
/.teapt.
/.teapt.
'in nou- a.teapt7
8R9'/R"/.
Visul Generalului.
Generalul Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno se tre0i din vis asudat- (emnd. 'eschise
ochii .i ntinse mna- strn(nd. O mn i%o prinse .i o re+inu.
O mn de !r!at. "ra Generalul Plodorodnuy. ,u!alternul su cel mai de
ncredere. Cel mai !un prieten. Cel mai pro#und su#let.
: /i visat- ;oo0h.
"ra o porecl pe care numai Plod ndr0nea s%o #oloseasc de #a+ cu el.
: 'a- a.a%i- #cu Vo0mu0halnoy ;oo0h .i se cutremur amintindu%.i. Ce mai
vis.
: <nul de ru au(ur)
: 5n(ro0itor- oricum.
: Poveste.te%mi. ; descurc cu visele.
: 'a- .tiu- la #el .i cu #emeile. 'up ce termini cu ele- spun tot ce vrei tu=
Plod rse- dar a.tept. ;oo0h nu era si(ur de ce e0ita s%i povesteasc acel vis.
'oar i povestise attea altele.
: >ine atunci- uite visul meu. Vedeam un !r!at stnd ntr%un lumini. .i de 1ur
mpre1urul lui ni.te creaturi 0!urtoare ori!ile nu psri- aveau !lan- dar erau mult mai
mari dect liliecii se tot roteau- co!orau n pica1- l atin(eau. "l sttea acolo .i nu #cea
nimic. *i cnd n s#r.it toate creaturile l%au atins- au plecat- cu e&cep+ia uneia- care s%a
a.e0at pe umrul lui.
: /ha.
: $%am terminat. 6mediat au aprut ni.te .o!olani uria.i din vi0uinile lor de su!
pmnt. /veau cel pu+in un metru lun(ime .i 1umtate din nl+imea unui om. 'in nou- au
tot venit pn cnd l%au atins to+i7
: Cu ce) Cu din+ii) Cu la!ele)
: *i cu !oturile. 5l atin(eau- asta e tot ce pot spune. $u%mi distra(e aten+ia.
: 6art%m.
: 'up ce l%au atins to+i au plecat.
: 5n a#ar de unul.
: 'a. ,%a a(+at de piciorul lui. O!servi tiparul.
: Ce a urmat)
;oo0h se n#ior. ?usese lucrul cel mai ori!il- ns acum- cnd cuvintele i ie.eau
de pe !u0e- nu mai n+ele(ea de ce.
: Oameni.
: Oameni) Veneau s%l atin()
: ,7 s%l srute Pe mini- pe picioare. ,%l venere0e. Cu miile. $umai c ei
nu%l srutau doar pe !r!at. ,rutau .i7 0!urtoarea. *i .o!olanul uria. lipit de
picioarele lui. 5i srutau pe to+i.
: /h- 0ise Plod- prnd n(ri1orat.
: 'eci) Ce e) Ce ru pre0ice)
: "vident- !r!atul pe care l%ai v0ut este 5mpratul.
<neori interpretrile aduceau cu adevrul- dar de data asta inima lui ;oo0h se
revolt la ideea de a #ace le(tura ntre 5mprat .i !r!atul din vis.
: 'e ce e evident) $u semn deloc cu 5mpratul.
: Pentru c toat natura .i omenirea l venerea0- desi(ur.
;oo0h ridic din umeri. $u era una dintre cele mai su!tile tlcuiri ale lui Plod. *i
nu au0ise niciodat de turme de li(hioane adorndu%l pe 5mprat- care se luda c ar #i un
mare vntor. >inen+eles- vna numai n parcurile sale- unde toate 1ivinele #useser
m!ln0ite ca s%.i piard teama de oameni- animalele de prad dresate s se comporte
#eroce- dar s nu atace niciodat. 5mpratul tre!uia s%.i 1oace rolul n marele spectacol al
ntrecerii dintre om .i animal- dar el niciodat nu era n pericol n timp ce ele se e&puneau
nevinovate s(e+ii lui rapide- suli+ei sale- s!iei lipsite de mil. 'ac asta nsemna
venerare- dac asta nsemna natur- atunci da- se putea spune c ntrea(a natur .i
omenire l venera pe 5mprat7
Plod- desi(ur- nu .tia nimic despre ast#el de idei ale lui ;oo0h4 dac cineva era
att de ne#ericit nct s ai! (nduri caustice despre 5mprat- avea (ri1 s nu .i
mpovre0e prietenii cu in#orma+ii despre ele.
/.adar- continu cu interpretarea visului.
: Ce ru pre0ice venerarea 5mpratului) 5n sine- niciunul. 'ar #aptul c te%a
revoltat- c +i%a provocat scr!7
: ,rutau un .o!olan- Plod= ,rutau 0!urtoarea aia de0(usttoare7
'ar cellalt nu 0ise nimic cnd vocea lui se stinse. 'oar continu s%l priveasc.
: $u m scr!e.te #aptul c oamenii l venerea0 pe 5mprat. Chiar eu am
n(enuncheat n #a+a 8ronului 6nvi0i!il .i am #ost cople.it de pre0en+a lui. $u a #ost ceva
ori!il- a #ost7 nno!ilator.
/.a spui. 'ar visele nu mint. Poate ai nevoie s%+i puri#ici inima de vreun ru.
: <ite ce e- tu ai tlcuit c visul meu este despre 5mprat. 'e ce s nu #ie omul
la .tiu .i eu (uvernatorul din >asilica)
Pentru c mi0era!ilul ora. >asilica este condus de #emei.
: $u >asilica atunci. 8otu.i- cred c visul era7
: 'espre ce)
: 'e unde s .tiu eu) ; voi puri#ica- poate ai dreptate. "u nu .tiu s interprete0
vise.
5nsemna s%.i piard cteva ore din acea 0i n cor%i ul mediatorului. "ra #oarte
plictisitor- dar n acela.i i u up necesar din punct de vedere politic s%.i petreac acolo un
anumit timp n #iecare lun- alt#el rapoartele despre impiet+i ar #i a1uns pn n Gollod-
unde 5mpratul decidea din cnd n cnd cine era vrednic s primeasc #unc+ii .i cine
merita s #ie de(radat sau e&ecutat. ;oo0h oricum tre!uia s #ac o vi0it la templul
mediatorului- dar i displcea la #el cum un copil ur.te !aia.
: Las%m n pace. Plod. ;%ai #cut #oarte ne#ericit.
Plod n(enunche n #a+a lui .i i lu mna dreapt ntr%ale sale.
: O- iart%m.
>inen+eles- l iert imediat #iindc erau prieteni. ;ai tr0iu n cursul dimine+ii ie.i
.i ucise cpeteniile a vreo 0ece sate 3hlame. 6mediat to+i stenii 1urar dra(oste .i
devotament etern 5mpratului- iar cnd Generalul Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno intr seara
s se puri#ice n templul sacru- mediatorul i acord imediat iertarea- cci n acea 0i el
sporise onoarea .i mre+ia 5mpratului.
5n >asilica .i nu n vis.
Veniser s%o asculte cntnd pe @o3or- veniser din ntre(ul ora. >asilica- iar ea
#usese ncntat s vad cum li se luminaser #e+ele cnd n cele din urm ea ie.ise pe
scena .i mu0ican+ii ncepuser s%.i ciupeasc !lnd strunele sau s su#le u.or prin
instrumente crend unda moale de sunete care repre0enta ntotdeauna acompaniamentul
ei. 5n s#r.it o s ne cnte @o3or- spuneau chipurile lor. 5i plcea acea e&presie mai mult
dect orice- chiar mai mult dect vederea unui !r!at cople.it de dorin+ n ultimele clipe
dinaintea satis#acerii depline. Cci .tia #oarte !ine c unui !r!at i pas prea pu+in cine i
o#er plcerile iu!irii- n timp ce auditoriului i psa #oarte mult de #aptul c era ea cea
care sttea n #a+a lor pe scen .i deschidea (ura emi+nd notele acute- avntate ale
(lasului su liric incredi!il de dulce- care plutea peste mu0ic precum petalele pe un
pru.
,au cel pu+in a.a .i dorea s #ie. /.a .i ima(in pn cnd p.i n realitate pe
scen .i i v0u privind%o. 5n seara aceea audien+a era compus n cea mai mare parte din
!r!a+i. /i cror ochi se plim!au n sus .i n 1os pe trupul ei. /r tre!ui s re#u0 s mai
cnt n teatrele de comedie- .i spuse nc o dat. /r tre!ui a insist s #iu luat la #el de n
serios ca iu!ita mea sor ,evet- cu vocea ei 1oas- masculin- ca de !roasc. O#- la ea se
uit cu chipuri luminate de e&ta0 estetic. >r!a+i .i #emei deopotriv. La corpul ei nu se
hol!ea0 s vad cum se mi.c pe su! materiale. >inen+eles- pro!a!il .i din pricin c
trupul ei este att de crnos nct nu e o plcere s%l prive.ti .i se mi.c pe su! costume
ca un pietroi- !iata de ea. ,i(ur c nchid ochii .i i ascult vocea e mult mai !ine dect
s o priveasc.
Ce minciun. Ce mincinoas sunt- chiar .i cnd vor!esc doar cu mine nsmi.
$u tre!uie s #iu att de ner!dtoare. " numai o pro!lem de timp. ,evet e mai
n vrst eu a!ia am optspre0ece ani. *i ea a tre!uit s cnte prin teatrele de comedie o
perioad- pn a devenit cunoscut.
@o3or .i%o amintea pe sora ei povestind n acele 0ile cu mai mult de doi ani n
urm- cnd ,evet avea aproape .aptespre0ece ani despre cum era nevoit n mod
constant s nmoaie ardoarea admiratorilor ei- care aveau tendin+a s intre n vestiarul ei
n cutarea iu!irii rapide- pn cnd #usese nevoit s an(a1e0e un !ody(uard ca s%i
descura1e0e pe cei mai ptima.i. A" vor!a doar despre se&- spunea ea pe atunci.
Cntecele- spectacolele- totul e doar despre se&- numai la asta visea0 pu!licul. 8re!uie
doar s #ii atent s nu%i #aci s vise0e prea !ine sau prea precis=B
<n s#at !un) $u chiar. Cu ct visea0 mai mult la tine cu att mai mul+i !ani
aduce numele tu pe a#i.ele piesei. Pn cnd n cele din urm- dac ai noroc- dac e.ti
destul de !un- a#i.ul nu va mai tre!ui s pomeneasc deloc numele piesei. $umai
numele tu .i locul- data- ora7 iar cnd apari ei vor #i acolo cu to+ii- sute- .i cnd ncepe
mu0ica nu se vor uita la tine ca la ultima speran+ a unui n#ometat- ci ca la cel mai nalt
vis al unui su#let elevat.
,e ndrept spre locul ei de pe scen iar cnd intr se au0ir aplau0e. ,e ntoarse
spre pu!lic .i emise o not nalt s#redelitoare.
: Ce%a #ost asta) ntre! Gulya- actorul care 1uca rolul !trnului li!idinos. Cipi
de1a) $ici nu te%am atins nc.
/udien+a rse dar nu su#icient. Piesa avea pro!leme. /vusese de la nceput
sl!iciuni- .tia prea !ine- dar cu asemenea rsete super#iciale era condamnat. /.adar- n
cteva 0ile va #i nevoit s renceap cu repeti+iile. /lt spectacol. /lt serie de versuri
stupide .i melodii stupide pe care s le memore0e.
,evet .i ale(ea sin(ur cntecele. Compo0itorii veneau la ea .i o implorau s
interprete0e lucrrile lor.
,evet nu tre!uia s%.i #oloseasc aiurea vocea doar ca s #ac oamenii s rd.
: $u am +ipat- cnt @o3or.
: Cipi acum- declam Gulya- #uri.ndu%se aproape de ea .i ncepnd s%o pipie.
Vocea sa (rav de !as era ntotdeauna potrivit pentru rs atunci cnd o utili0a
ast#el- iar pu!licul era alturi de el. Poate reu.eau n cele din urm s scoat spectacolul
din noroi.
: 'ar acum m atin(i=
Glasul ei se nl+ pe cele mai nalte culmi .i rmase acolo n aer7
Ca o pasre- ca o pasre avntndu%se- dac cineva ar #i cutat s asculte
#rumuse+ea.
Gulya #cu o mutr oripilat .i .i retrase mna de pe snul ei. 6mediat vocea ei
co!or cu dou octave. O!+inu rsete. Cele mai !une de pn acum. 'ar .tia c 1umtate
din pu!lic rdea din cau0a #e+ei pe care o #cuse el cnd i luase mna de pe piept. "ra cu
adevrat un maestru. Pcat c (enul acesta de clovnerii se cam demodase n ultima
vreme. Pe msur ce nainta n vrst devenea tot mai !un- .i totu.i auditoriul se rrea.
Cuta comediile mai amare .i mai rutcioase ale tinerilor satiri.ti #i0ici. Comedia
!rutal- violent- o#erise ntotdeauna cel pu+in ilu0ia c rne.te pe cineva.
,cena continu. /prur hohotele. ,cena se ncheie. /plau0e. @o3or #u(i de pe
scen u.urat .i de0am(it. $imeni din pu!lic nu i scanda numele4 nici mcar nu
#usese stri(at ca de un motan n clduri. Ct va mai tre!ui s a.tepte)
: Prea dr(u+- spuse 8umannu- administratoarea teatrului- cu #a+a acr. $ota aia
tre!uia s sune ca .i cnd ai #i atins or(asmul. $u ca o pasre.
: 'a- da. 5mi pare #oarte ru.
"ra ntotdeauna de acord cu toat lumea .i dup aceea #cea ce voia. Comedia
aceea n%ar #i meritat osteneala dac nu%.i punea vocea n valoare cel pu+in uneori. *i doar
o!+inuse rsete .i cnd #cuse dup mintea ei- nu%i a.a) $u prea putea spune nimeni c
(re.ise. 8umannu dorea doar s #ie supus- iar @o3or nu avea inten+ia. ,upunerea era
pentru copii- so+i .i animalele din (ospodrie.
: $u ca o pasre- repet ea.
: Ce 0ici de o pasre atin(nd or(asmul) ntre! Gulya- care ie.ise de pe scen
imediat n urma ei.
@o3or chicoti .i chiar .i 8umannu etal un 0m!et n(ust .i acru.
: 8e a.teapt cineva- @yo3a- spuse administratoarea.
"ra un !r!at. 'ar nu cineva pasionat de munca ei- alt#el ar #i #ost n #a+-
urmrind%o cntnd. 5l mai v0use .i nainte. /- da aprea cteodat atunci cnd so+ul
permanent al ;amei venea n vi0it. "ra slu1itorul lui principal- nu%i a.a) /dministratorul
a#acerii cu #lori e&otice pe perioadele cnd Detchi3 era plecat cu caravana. Cum l
chema)
: ,unt Rash(alliva3- 0ise- prnd #oarte (rav.
: 'a) #cu ea.
: 5mi pare e&trem de ru s te in#orme0 c tatl dumitale a ntlnit o violen+
e&trem.
Ce lucru e&traordinar. Pe moment- a!ia dac reu.i s n+elea(.
: L%a rnit cineva)
: ?atal- doamn.
: Oh.
8oate astea aveau un sens .i ea avea s%l (seasc.
: Oh- asta ar nsemna c e7 mort)
: / #ost acostat pe strad .i ucis cu sn(e rece- spuse Rash(alliva3.
'e #apt nu era nici o surpri0 dac stteai s te (nde.ti. 8atl ei devenise n
ultima vreme a.a un huli(an- sco+nd to+i acei solda+i masca+i pe str0i. 8erori0a pe toat
lumea. 'ar era att de puternic .i de re0istent nct cu (reu +i ima(inai ceva care s i se
opun pe termen lun(. Cu si(uran+ nu permanent.
: $u e&ist speran+ de7 recuperare)
Gulya sttuse destul de aproape .i acum interveni le1er n conversa+ie.
: Pare a #i o moarte din cau0e naturale- doamn- ceea ce nseamn c pro(no0a
nu e !un- rosti .i chicoti.
Rash(alliva3 l m!rnci cu rutate .i l trimise mpleticindu%se mai ncolo.
: /sta n%a #ost amu0ant- 0ise.
: /cum au voie criticii n culise) ntre! Gulya. 5n timpul spectacolului)
: Pleac- i ceru @o3or.
?usese o (re.eal s se culce cu !trnul 'e atunci lui i se prea c are dreptul la
intimitatea ei.
: "vident- cel mai !ine ar #i s vii cu mine- vor!i Rash(alliva3.
: >a nu. $u- n%ar #i cel mai !ine.
Cine era el) $u%i era deloc rud- din cte .tia. /r tre!ui s se duc la mama ei.
Oare ea .tia de1a)
: ;ama7
: ?ire.te c ei i%am spus prima dat .i ea mi%a indicat unde s te (sesc. ,unt
vremuri #oarte periculoase .i i%am promis c o s te prote1e0.
@o3or .tia c min+ea- !inen+eles. 'e ce ar #i avut nevoie de acest strin ca s%o
apere) 'e cine) 5ns !r!a+ii ntotdeauna puneau a.a pro!lema- insistnd c o #emeie
care nu se teme de nimic pe lume ar avea nevoie s #ie ocrotit. Proprietate- la asta se
(ndeau ei atunci cnd vor!eau despre protec+ie. 'ac voia un !r!at care s%o posede-
avea un so+- a.a cum era el. $u avea nici pe departe nevoie de acel !trn pi0doo3 s ai!
(ri1 de ea.
: <nde e ,evet)
: 5nc nu a #ost (sit. ,unt nevoit s insist s vii cu mine.
/cum 8umannu tre!ui s intervin.
: $u pleac nicieri. ;ai are nc trei scene- inclusiv punctul culminant.
Rash(alliva3 se ntoarse spre ea- avnd acum un #el de mre+ie n loc de con#u0ie.
: 8atl ei a #ost ucis- 0ise. *i tu presupui c o s rmn s termine o pies)
,au #usese tot timpul mre+ .i ea pur .i simplu nu o!servase pn atunci)
: ,evet ar tre!ui s a#le despre 8ata.
: O s i se spun imediat ce noi o vom (si.
Care noi) $u contea0- se (ndi. "u .tiu unde s%o (sesc. 5i cunosc toate
ntlnirile- locurile unde .i duce aman+ii ca s evite s dea ochii cu so+ul ei amrt. ,evet
.i Vas- la #el @o3or .i O!rin(- aveau o csnicie li!eral- dar Vas prea s se simt mai
pu+in n lar(ul lui dect O!rin(. <nii !r!a+i erau att de7 teritoriali. Pro!a!il pentru c
era om de .tiin+- nicidecum artist. O!rin(- pe de alt parte- n+ele(ea via+a artistic. $ici
nu visa s%o +in pe strict dup litera contractului de cstorie. Cteodat chiar (lumea
vesel despre !r!a+ii cu care se vedea ea.
Cu toate c- desi(ur- nu l%ar insulta niciodat pomenind ea ns.i despre ei. 'ac
el au0ea vreun 0von despre un amant- era un lucru. Cnd men+iona #aptul- ea doar i
ciu#ulea prul .i rosteaE AProstu+ule. 8u e.ti sin(urul !r!at pe care l iu!esc.B
*i- ntr%un mod !i0ar- chiar era adevrat. O!rin( era un dulce- chiar dac nu avea
talent actoricesc deloc. 5i aducea ntotdeauna daruri .i i povestea !r#ele cele mai
(ro0ave. $u era de mirare c de1a .i rennoise contractul de cstorie cu el de dou ori
lumea remarca adesea ct de credincioas era- #iind mritat cu primul ei so+ pentru al
treilea an- chiar dac a.a tnr .i #rumoas s%ar #i putut mrita cu oricine. " adevrat c
la nceput se cstorise cu el pur .i simplu ca s%i #ac pe plac mamei lui- !trna 'hel-
care l #usese un #el de mtu. .i care era cea mai !un prieten a ;amei. 'ar a1unsese
s%l plac pe O!rin(- s%l plac ntr%adevr. "ra con#orta!il .i plcut s #ie mritat cu el.
/tt timp ct a1un(ea n a.ternut cu oricine voia.
/r #i #ost nostim s%o (seasc pe ,evet- s intre .i s vad cu cine dormea n seara
aceea. @o3or nu se mai npustise a.a asupra ei de ani de 0ile. ,%o (seasc mpreun cu
un !r!at de0!rcat .i asudat- s%o anun+e c 8ata murise- apoi s urmreasc e&presia
ne#ericitului pe msur ce .i ddea seama treptat c se s#r.ise cu amorul pentru seara
aceea=
: O (sesc eu pe ,evet- 0ise.
: 'umneata vii cu mine- insist Rash(alliva3.
: Rmi .i termini spectacolul- interveni 8umannu.
: ,pectacolul nu e dect7 un otsoss- rspunse @o3or- #olosind cel mai vul(ar
termen la care se putea (ndi.
/dministratoarea icni- Rash(alliva3 se #cu ro.u- .i Gulya chicoti cu (lasul su
1os.
: /sta da idee- #cu el.
: "%n re(ul- spuse @o3or- mn(ind%o pe #emeie pe !ra+. ,unt concediat.
: 'a- e.ti= url 8umannu. 6ar dac pleci de aici n seara asta cariera ta e
terminat=
Rash(alliva3 rn1i spre ea.
: Cu partea din mo.tenirea dup tatl ei o s%+i cumpere micu+a scen .i pe
mama ta odat cu ea.
: O- 0u) *i cine era tatl ei- Ga!allu#i&) se r+oi ea- .i%l privi cu s#idare.
: $u .tiai) 0ise el- prnd cu adevrat surprins.
"vident- nu .tiuse. @o3or cntri #aptele o clip .i .i ddu seama c nsemna c
nu%i pomenise niciodat lui 8umannu. /dic nu se #olosise de numele .i presti(iul tatlui
ei- deci .i c.ti(ase sin(ur rolul ;inunat=
: *tiam c e sora marii ,evet. 'e ce altceva cre0i c am an(a1at%o) 'ar nu mi%
am nchipuit niciodat c au acela.i tat.
Pe moment- tnra sim+i un val de #urie- #ier!inte ca un #urnal. 'ar se stpni
imediat- controlndu%l la per#ec+ie. $u merita s lase o asemenea #lacr s ard li!er. $%
avea cum s .tie ce%ar #ace sau ce ar spune dac s%ar lsa n voia unor ast#el de momente.
: 8re!uie s%o (sesc pe ,evet- 0ise.
: >a nu- replic Rash(alliva3.
Poate c inten+ionase s continue- ns e&act atunci puse mna pe !ra+ul ei ca s%o
opreasc .i- !inen+eles- l i0!i imediat cu (enunchiul n testicule- a.a cum toate actri+ele
de comedie erau nv+ate s #ac atunci cnd un admirator nedorit devenea prea insistent.
"ra un re#le&. $u inten+ionase cu adevrat. *i nici cu asemenea #or+. $u era un !r!at
prea solid- iar lovitura aproape c l ridic de la pmnt.
: 8re!uie s%o (sesc pe ,evet- rosti @o3or ntr%un #el de e&plica+ie.
"l pro!a!il nu o au0i. Gemea tare .i 0cea pe podeaua de lemn din culise.
: <nde e partitura) ntre! 8umannu. >iata !i0doon nu are nici trei minute
pentru ncl0ire.
: 8e doare) l chestiona Gulya pe Rash(alliva3- /dic ce este durerea atunci
cnd te (nde.ti cu adevrat la ea)
@o3or dispru n ntuneric- ndreptndu%se ctre 'au!erville. Coapsa i pulsa-
deasupra (enunchiului- n punctul unde se i0!ise cu atta #or+ de Rash(alliva3. Pro!a!il
o s%i apar o vntaie acolo .i atunci va tre!ui s poarte ciorapi opaci. Ce deran1ant.
8ata a murit. "u va tre!ui s%i spun lui ,evet. 8e ro(- s n%o (seasc altcineva
naintea mea. *i ucis. Lumea o s vor!easc ani n .ir. O s%mi stea destul de !ine n al!ul
de doliu. >iata ,evet pielea ei pare ntotdeauna ro.ie ca o s#ecl atunci cnd poart al!.
'ar n%o s ndr0neasc s lase doliul naintea mea. ,%ar putea ca eu s%l pln( pe !ietul
Papa ani .i ani .i ani.
Rse n sinea ei n timp ce mer(ea.
/poi .i ddu seama c nu rdea deloc- c pln(ea. 'e ce pln() se mir. Pentru
c a murit 8ata. /sta tre!uie s #ie- de aici toat tul!urarea. 8ata- sracul. Pro!a!il c l%
am iu!it dac pln( #r s m #i hotrt- #r s m vad nimeni. Cine s #i !nuit c l%
am iu!it)
: 8re0e.te%te.
*oapta avea o not de ur(en+.
: $e cheam mtu.a Rasa. 8re0e.te%te= Luet nu n+ele(ea de ce Hushidh vor!ea
a.a.
: $ici mcar nu dormeam- mormi.
: O- !a dormeai- 0ise sora ei. ,#oriai.
: G(iam ca o (sc- sunt si(ur- rspunse Luet- ridicndu%se.
: 2!ierai ca un m(ar- dar dra(ostea mea pentru tine trans#orma r(etele n
mu0ic.
: 8ocmai de asta o #ac. Ca s%+i o#er mu0ic pe timpul nop+ii.
,e ntinse dup rochia de cas .i .i%o trase peste cap.
: ;tu.a Rasa ne cheam- o (r!i sora ei. Vino repede.
/lunec a#ar din camer- mi.cndu%se ntr%un #el de dans- cu rochia plutind n
urma ei. 5n panto#i sau sandale- Hushidh tropia ntotdeauna- dar descul+ se mi.ca
precum o #emeie dintr%un vis- ca un #ul( de !um!ac n adierea vntului.
Luet .i urm sora pe hol- nc ncheindu%.i nasturii rochiei. Ce%o #i de voia s le
vor!easc ei .i lui Hushidh) Cu toate neca0urile din ultima vreme- se temea de ce%i mai
ru. "ra oare posi!il ca $a#ai- #iul Rasei- s nu #i #u(it pn la urm din ora.) /!ia ieri
Luet l condusese pe crrile secrete pn 1os la lacul pe care numai #emeile aveau voie
s%l vad. Cci ,u#letul ,uprem i spusese c $a#ai tre!uia s%l vad- tre!uia s pluteasc
n el ca o #emeie- ca o vi0ionar a apei ca Luet ns.i. /.a c l dusese acolo .i nu
#usese ucis pentru !las#emie. 5l condusese apoi prin Poarta /scuns .i prin Pdurea ?r
Crri. Cre0use c el era n si(uran+. 'ar #r ndoial nu era a.a. Pentru c $a#ai nu ar
#i plecat pur .i simplu napoi n de.ert- napoi n cortul tatlui su nu #r acel lucru
dup care l trimisese tatl lui.
;tu.a Rasa a.tepta n camera ei- dar nu era sin(ur. /lturi de ea se a#la un
soldat. $u unul dintre oamenii lui Ga!allu#i& mercenarii- !tu.ii lui- care se pretindeau
a #i mili+ia din PalFashantu. $u- acel soldat era una dintre (r0ile ora.ului- un pa0nic al
por+ilor.
"a ns a!ia dac se uit la el dup ce i recunoscuse nsemnele- pentru c Rasa
ns.i arta att de7 nu- nu tocmai speriat. $u era o emo+ie pe care Luet s%o mai #i
v0ut vreodat la ea. /vea ochii lar( deschi.i .i ume0i de lacrimi- #a+a nu%i mai era #erm-
ci moale- epui0at- ca .i cum n inima ei s%ar #i petrecut lucruri pe care chipul nu le putea
e&prima.
: Ga!allu#i& e mort- 0ise Rasa.
/sta e&plica multe. "l #usese du.manul n ultimele luni- pltise tolcho3 ca s
terori0e0e oamenii de pe str0i- apoi solda+ii lui- anonimi masca+i- n(ro0eau poporul
chiar .i mai mult cnd #ceau ostentativ str0ile >asilici Asi(ureB pentru cet+eni. 5ns-
de.i du.man- #usese de asemenea so+ul ei- tatl celor dou #iice ale sale- ,evet .i @o3or.
Cndva e&istase dra(oste .i le(turile de #amilie nu se rup u.or- nu pentru #emei serioase
ca Rasa. Luet nu era oracol- ca sora ei- Hushidh- dar .tia c Rasa nc +inea la Ga!allu#i&-
cu toate c detesta toate ac+iunile sale recente.
: 5mi pare ru pentru vduva lui- rosti Luet- dar m !ucur pentru ora..
Hushidh ns l studia cu un ochi calculat pe soldat.
: Cred c nu omul sta +i%a adus aceast veste.
: $u- 0ise Rasa. $u- am a#lat de moartea lui Ga!allu#i& de la Rash(alliva3. ,e
pare c el a #ost numit7 noul Detchi3.
Luet .tia c era o lovitur devastatoare. 5nsemna c so+ul Rasei- Volema3- care
#usese Detchi3- nu mai avea acum nici o proprietate- nici un drept- nici un #el de ran( n
clanul PalFashantu. 6ar Rash(alliva3- cel care i #usese asistentul cel mai de ncredere-
sttea acum n locul lui. $u mai e&ista respect pe lume)
: Cum a a1uns la aceste onoruri)
: 5nainte ca Ga!allu#i& s moar7 !inen+eles- Ga!ya l%a numit- .i sunt convins
c a #ost ncntat. /.a c e un #el de 1usti+ie n #aptul c Rash a a1uns acum la conducerea
clanului PalFashantu- lund .i locul lui Ga!ya. 'a- ai dreptate- Rash se ridic destul de
rapid. 5n timp ce al+ii cad. Roptat a murit .i el n noaptea asta.
: $u- .opti Hushidh.
Roptat #usese liderul partidului pro%Gorayni- (rupul care ncerca s +in ora.ul
>asilica departe de r0!oiul dintre Gorayni .i Poto3(avan. 'ac el dispruse- ce .anse de
pace mai e&istau)
: 'a- amndoi au murit n noaptea asta. Liderii am!elor partide care au s#.iat
ora.ul nostru. 'ar uite ce e cel mai ru. Circul 0vonul c #iul meu- $a#ai- este uci(a.ul
amndurora.
: $u%i adevrat- 0ise Luet. $u e posi!il.
: /.a m%am (ndit .i eu. $u v%am tre0it din cau0a 0vonurilor.
/cum Luet n+ele(ea pe deplin tul!urarea de pe chipul Rasei. $a#ai era mndria
mtu.ii- un tnr sclipitor. *i mai mult dect att cci .tia #oarte !ine c era .i apropiat
al ,u#letului ,uprem. Ceea ce se ntmpla cu el nu era important doar pentru cei care l
iu!eau- era important .i pentru ora.- poate pentru ntrea(a lume.
: /tunci acest soldat aduce ve.ti despre $a#ai)
Rasa #cu semn din cap soldatului- care pn atunci tcuse.
: ; numesc ,melost- spuse el- ridicndu%se n picioare ca s vor!easc. "u
p0eam poarta. /m v0ut doi !r!a+i apropiindu%se. <nul dintre ei .i%a apsat de(etul pe
ecran .i computerul >asilici l%a recunoscut drept 2dora!- tre0orierul casei lui Ga!allu#i&.
: *i cellalt) ntre! Hushidh.
: ;ascat- dar m!rcat n stilul lui Ga!allu#i&- iar 2dora! l chema Ga!allu#i& .i
a cutat s m convin( s nu insist s pun .i el de(etul pe ecran. 'ar eu l%am #or+at-
pentru c Roptat #usese ucis .i noi ncercam s%l mpiedicm pe uci(a. s scape. $i se
0isese c #iul cel mai mic al 'oamnei Rasa- $a#ai- era criminalul. Ga!allu#i& raportase
asta.
: 'eci l%ai silit pe Ga!allu#i& s pun de(etul pe ecran) spuse Luet.
: "l s%a aplecat spre mine .i mi%a .optit la urecheE A'ar dac cel care a lansat
aceste acu0a+ii #alse ar #i nsu.i criminalul)B "i !ine- era e&act ceea ce unii dintre noi
credeau de1a c Ga!allu#i& l acu0a pe $a#ai de moartea lui Roptat ca s%.i acopere
propria vinov+ie. *i atunci acel soldat cel pe care 2dora! l numea Ga!allu#i& a pus
de(etul pe ecran .i numele pe care mi l%a artat computerul a #ost $a#ai.
: Ce ai #cut)
: ;i%am nclcat 1urmntul .i ordinele. 6%am .ters imediat numele .i l%am lsat
s treac. L%am cre0ut7 c era nevinovat. 'e moartea lui Roptat. 'ar ie.irea lui din ora.
a #ost nre(istrat- la #el #aptul c eu l%am lsat s plece .tiind cine era. $u m%am (ndit
pln(erea ini+ial provenea de la Ga!allu#i&- .i iat%l pe tre0orierul lui mpreun cu
!iatul. ;%am (ndit c Ga!allu#i& nu avea ce s proteste0e dac omul la era implicat.
Cel mai ru lucru care mi se putea ntmpla era s%mi pierd postul.
: L%ai #i lsat oricum s treac- spuse Hushidh. Chiar dac omul lui Ga!allu#i&
nu ar #i #ost cu el.
,melost o privi o clip- apoi 0m!i discret.
: "ram un adept al lui Roptat. " o prostie s%+i nchipui c #iul lui Detchi3 l%ar #i
asasinat.
: $a#ai are doar paispre0ece ani- 0ise Luet. " o prostie s%+i nchipui c ar putea
ucide pe cineva.
: $u chiar. Pentru c la noi a a1uns vestea c a #ost (sit corpul lui Ga!allu#i&.
'ecapitat. *i i lipseau hainele. Ce altceva s cred dect c $a#ai a luat hainele de pe
cadavru) C aproape si(ur $a#ai .i 2dora! l omorser) $a#ai e !ine #cut pentru
paispre0ece ani- dac asta e vrsta lui. Ca un !r!at. /r #i #ost n stare. 2dora! pu+in
pro!a!il- adu( ,melost- .i chicoti crispat. $u prea mai contea0 acum dac mi pierd
postul. ; tem s nu #iu spn0urat drept complice la crim pentru c l%am lsat s scape.
/.a c am venit aici.
: La vduva celui ucis) ntre! Luet.
: La mama presupusului criminal- spuse Hushidh- corectnd%o. Omul acesta
iu!e.te >asilica.
: /.a este- #cu soldatul- .i m !ucur c voi .ti+i. $u mi%am #cut datoria- dar am
#cut ceea ce am cre0ut c e !ine.
: /m nevoie de s#aturi- 0ise Rasa- uitndu%se de la Luet la Hushidh .i napoi.
Omul acesta- ,melost- a venit la mine s%l prote1e0 pentru c mi%a salvat #iul. 5ntre timp-
#iul meu este numit criminal .i acum cred c s%ar putea s #ie ntr%adevr vinovat. "u nu
sunt vi0ionar a apei. $u sunt oracol. Ce e !ine .i drept) Ce vrea ,u#letul ,uprem) Voi
tre!uie s m lmuri+i. 8re!uie s m s#tui+i=
: ,u#letul ,uprem nu mi%a spus nimic- vor!i Luet. *tiu doar ce%am a#lat de la
tine n seara asta.
: Ct despre oracol- adu( Hushidh- eu vd doar c acest om iu!e.te >asilica .i
c tu e.ti prins ntr%o re+ea a dra(ostei care te pune #a+ n #a+ cu tine ns+i. 8atl
#iicelor tale e mort .i tu le iu!e.ti .i pe el- chiar .i pe el l iu!e.ti. Cre0i c $a#ai l%a
ucis- dar pe #iul tu l iu!e.ti .i mai mult. 'e asemenea- l respec+i pe acest soldat .i ai
#a+ de el o datorie de onoare. ;ai presus de toate- iu!e.ti >asilica. 5ns nu .tii ce tre!uie
s #aci pentru !inele ora.ului tu.
: 5mi cunosc dilema- ,huya. 6e.irea din ea nu o cunosc.
: /r #i tre!uit s #u( din ora.- 0ise ,melost. /m cre0ut c m ve+i prote1a. V
.tiam ca mam a lui $a#ai- dar am uitat c sunte+i vduva lui Ga!allu#i&.
: $u sunt vduva lui. /m lsat contractul s e&pire cu ani n urm. 5mi ima(ine0
c de atunci s%a cstorit de 0eci de ori. /cum so+ul meu este Detchi3. ,au mai de(ra!
!r!atul care a #ost Detchi3 .i acum e un #u(ar #r cas al crui #iu e posi!il s #ie
uci(a.- spuse- 0m!ind amar. $%am ce #ace n privin+a asta- dar pe tine le pot prote1a- .i
am s%o #ac.
: >a nu po+i- interveni Hushidh. ".ti prea aproape de centrul tuturor eni(melor-
mtu. Rasa. Consiliul >asilici te va asculta ntotdeauna- dar nu vor apra un soldat care
.i%a nclcat datoria- numai pe !a0a cuvntului tu. $%ar #ace dect s apre+i amndoi la
#el de vinova+i.
: /.a vor!e.te oracolul)
: Vor!e.te eleva ta- e&punndu%+i ceea ce ar tre!ui s .tii .i tu dac nu ai #i att
de con#u0.
O lacrim apru n ochiul Rasei .i se rosto(oli pe o!ra0.
: Ce%o s se ntmple) Ce%o s se ntmple acum cu ora.ul meu)
Luet nu o v0use niciodat att de speriat- att de nesi(ur. "ra un dascl
minunat- o #emeie n+eleapt .i respecta!il4 s #ie una dintre nepoatele ei- una dintre
elevele anume alese s triasc n (ospodria ei- era lucrul cel mai luda!il care i se putea
ntmpla unei #ete din >asilica- sau cel pu+in a.a cre0use Luet ntotdeauna. 5ns acum o
vedea speriat .i nesi(ur. $u%.i nchipuise c a.a ceva ar #i posi!il.
: Detchi3 Volema3 al meu a spus c ,u#letul ,uprem l conduce- rosti Rasa-
sco+nd cuvintele cu amrciune. Ce #el de conducere e asta) Oare i%a spus ,u#letul
,uprem s%i trimit pe !ie+ii mei napoi n ora.- unde n%a lipsit mult s #ie omor+i)
,u#letul ,uprem l%a trans#ormat pe #iul meu ntr%un criminal .i un #u(ar) Ce #ace ,u#letul
,uprem) Cel mai pro!a!il- nu e&ist nici un ,u#let ,uprem. Ga!allu#i& a avut dreptate
iu!itul meu Volema3 .i%a pierdut min+ile .i #iii no.tri au #ost n(hi+i+i n ne!unia lui.
Luet ascultase destul
: ,%+i #ie ru.ine- 0ise.
: 8aci- Lutya= stri( Hushidh.
: Ru.ine- mtu. Rasa- insist Luet. 'oar pentru c +ie +i se pare nspimnttor
.i neclar nu nseamn c ,u#letul ,uprem nu n+ele(e. "u .tiu c ,u#letul ,uprem l
conduce pe Detchi3- .i de asemenea pe $a#ai. 8oate astea se vor ntoarce cumva spre
!inele >asilici.
: /ici (re.e.ti tu- spuse Rasa. ,u#letul ,uprem nu iu!e.te n mod special
>asilica. "l ve(hea0 asupra ntre(ii lumi. 'ac lumea ntrea( va avea de c.ti(at din
distru(erea >asilici) 'in moartea !ie+ilor mei) Pentru ,u#letul ,uprem- ora.e .i oameni
oarecare nu nseamn nimic tiparul +esut e mult mai e&tins.
: /tunci tre!uie s ne plecm n #a+a ei.
: 8u s te pleci n #a+a cui vrei. "u nu m supun ,u#letului ,uprem dac mi
trans#orm #iii n uci(a.i .i ora.ul n pra#. 'ac asta pune la cale ,u#letul ,uprem- atunci
eu .i ,u#letul ,uprem suntem du.mani- m n+ele(i)
: Co!oar vocea- mtu. Rasa- 0ise Hushidh. O s%i tre0e.ti pe cei mici.
Rasa tcu pentru o clip- apoi .optiE
: /m spus ce aveam de spus.
: $u e.ti du.manul ,u#letului ,uprem- rosti Luet. 8e ro(- a.teapt un timp.
Las%m s ncerc s descopr n toate astea dorin+a ,u#letului ,uprem. Pentru asta m%ai
adus aici- nu%i a.a) ,%+i de0vlui ce planuri are ,u#letul ,uprem.
: 'a.
: $u%i pot porunci ,u#letului ,uprem. 'ar o s ntre!. /.teapt aici- .i o s7
: $u. $u ai timp s co!ori la ap.
: $u la ap. 5n camera mea. , dorm. , vise0. , ascult voci- s caut o vi0iune.
'ac apare.
: /tunci (r!e.te%te. /vem cam o or nainte de a #i nevoit s #ac ceva din ce
n ce mai mul+i oameni vor veni aici- iar eu va tre!ui s ac+ione0.
: $u%i pot porunci ,u#letului ,uprem- repet Luet.
: 6ar ,u#letul ,uprem .i are propriul pro(ram. $u l urmea0 pe al tu.
@o3or se duse la ascun0toarea #avorit a lui ,evet- unde .i aducea aman+ii
departe de ochii lui Vas- dar nu era acolo.
: $u mai vine pe aici- i spuse 6liva- prietena lui ,evet. $ici prin alte locuri din
'au!erville. Poate c e #idel=
/poi 6liva rse .i i ur noapte !un.
'eci pn la urm nu reu.ise s dea !u0na. "ra att de de0am(itor.
'e ce s #i (sit ,evet o nou ascun0toare) ncepuse s%o caute Vas- so+ul ei) "ra
mult prea demn pentru a.a ceva= 5ns rmnea #aptul c .i a!andonase vechile locuri-
chiar dac 6liva .i alte prietene ale ei ar #i continuat cu !ucurie s%o adposteasc.
/sta nsemna doar un sin(ur lucru. 5.i (sise un nou iu!it- o rela+ie adevrat- nu
doar o ntlnire rapid- .i c era cineva att de important n ora. nct #useser nevoi+i s%
.i (seasc ascun0tori noi pentru amorul lor- pentru c- dac s%ar #i a#lat- scandalul ar #i
a1uns cu si(uran+ la urechile lui Vas.
'elicios- se (ndi @o3or. 5ncerc s%.i ima(ine0e cine%o #i- care dintre cei mai
cunoscu+i !r!a+i din ora. ar #i cucerit inima lui ,evet. >inen+eles- tre!uia s #ie unul
cstorit4 dac nu era nsurat cu o #emeie din >asilica- nici un !r!at nu avea dreptul s
petreac #ie .i o sin(ur noapte n ora.. /.adar- cnd avea s%i descopere n cele din urm
secretul- scandalul ar #i #ost ntr%adevr (ro0av- cci ar #i e&istat .i o so+ie rnit care s%o
#ac pe ,evet s par .i mai tr#.
6ar eu voi povesti- se (ndi @o3or. Pentru c a ascuns rela+ia de mine .i nu mi%a
spus- nu am nici o o!li(a+ie s%i pstre0 secretul. $u a avut ncredere n mine- deci de ce
m%a. dovedi demn de ncredere)
>inen+eles- n%ar povesti ea ns.i. 'ar cuno.tea c+iva satiri.ti n 8eatrul Li!er
care ar #i #ost ncnta+i s a#le- pentru a #i primii care s%i n+epe pe dulcea ,evet .i pe
iu!itul ei ntr%o pies. 6ar pre+ul pe care l%ar cere pentru poveste n%ar #i mare doar oca0ia
de a 1uca rolul lui ,evet. /sta ar pune rapid capt amenin+rii lui 8umannu cu su!minarea
carierei.
O s reu.esc s imit (lasul lui ,evet- se (ndi @o3or- .i s%mi !at 1oc de modul ei
de a cnta. $imeni nu se poate apropia mai mult dect mine de vocea ei. $imeni nu%i
cunoa.te mai !ine ca mine imper#ec+iunile. Va re(reta c .i%a ascuns secretele de mine=
6ar eu voi #i mascat atunci cnd o s%i 1oc rolul .i voi ne(a totul- chiar dac ;ama ns.i
m va pune s 1ur pe ,u#letul ,uprem- voi ne(a. ,evet nu e sin(ura care .tie cum s
pstre0e un secret.
"ra tr0iu- cu numai cteva ore naintea 0orilor- dar ultimele comedii nu aveau s
se termine dect peste nc vreo or. 'ac se (r!ea napoi la teatru- pro!a!il ar reu.i s
se ntoarc pe scen cel pu+in pentru #inal. 'ar nu se putea convin(e s interprete0e
momentul din #a+a lui 8umannu s%.i cear iertare- s 1ure c nu va mai pleca niciodat
n timpul unei piese- s pln(. "ra prea solicitant. O #iic a lui Ga!allu#i& nu tre!uia s
se n1oseasc n #a+a unui amrt de director de teatru=
$umai c el e mort acum- ce mai contea0 dac sunt #iica lui sau nu) Gndul o
umplu de triste+e. ,e ntre! dac acel Rash avusese dreptate- dac 8ata i%ar lsa destui
!ani ca s #ie #oarte !o(at .i s%.i cumpere propriul teatru. /r #i dr(u+- nu%i a.a) /sta ar
re0olva totul. 'esi(ur- sora ei ar avea la #el de mul+i !ani .i pro!a!il .i%ar cumpra .i ea
un teatru- numai ca s%o eclipse0e ca de o!icei .i s%i #ure orice .ans la (lorie- dar @o3or
s%ar dovedi pur .i simplu un or(ani0ator mai !un .i ar #ace pra# 1alnica imita+ie de teatru a
lui ,evet- iar cnd va da #aliment toat mo.tenirea i va #i pierdut- n timp ce @o3or va
deveni o #i(ur repre0entativ a teatrului !asilican- apoi va sosi .i 0iua n care ,evet va
veni la ea s%o implore s%i dea un rol principal ntr%una dintre piesele ei- .i .i va m!r+i.a
pln(nd sora .i va spuneE AO- dra(a mea surioar- nimic nu mi%ar plcea mai mult dect
s aduc pe scen 1ocul tu- dar am responsa!ilit+i #a+ de ac+ionarii mei- iu!ito- .i nu pot
s le risc !anii ntr%un spectacol n care s 1oace o cntrea+ creia cate(oric i%a trecut
timpulB.
Oh- ce vis minunat= $u conta c ,evet era doar cu un an mai mare pentru @o3or
era o di#eren+ su#icient. Poate c ,evet era acum n #a+- dar n curnd tinere+ea va #i
mai important pentru ei dect vrsta- .i atunci @o3or va #i n avanta1. 8inere+ea .i
#rumuse+ea va avea ntotdeauna mai mult dect ,evet. *i era la #el de talentat ca ea.
/1unse acas- micul apartament pe care ea .i O!rin( l nchiriaser n Hill 8oFn.
"ra modest- dar decorat cu un (ust desvr.it. Cel pu+in atta lucru nv+ase de la mtu.a
'helem!uve& mama so+ului ei c e mai !ine s ai o cas mic per#ect #inisat dect
una mare prost amena1at. AO #emeie tre!uie s se pre0inte n culmea per#ec+iuniiB-
spunea ntotdeauna mtu.ica 'hel. @o3or e&primase acest lucru mult mai !ine ntr%un
a#orism pe care l pu!licase pe cnd avea doar cincispre0ece ani- nainte s se mrite cu
O!rin( .i s plece din casa ;ameiE
<n !o!oc per#ect- cu o culoare su!til .i un par#um delicat- este mai !inevenit
dect o #loare ostentativ- care stri( cernd aten+ia- dar nu are nimic de artat n a#ar de
ceea ce poate #i v0ut de la o prim privire .i mirosit de la o prim adulmecare.
@o3or #usese e&trem de mndr de #elul cum se e&primase despre !o!ocul per#ect
n cuvinte pu+ine .i simple- n timp ce la #loarea ostentativ erau multe .i e0itante. 'ar-
spre de0am(irea ei- nici un autor cunoscut nu compusese o arie !a0at pe a#orism- iar cei
tineri care veniser la ea cu melodiile lor erau to+i ni.te aspiran+i lipsi+i de talent care
ha!ar n%aveau s cree0e un cntec potrivit unei voci ca a ei. $ici mcar nu se culcase cu
vreunul dintre ei- numai cu unul care #usese timid .i dulce. /h- n ntuneric era un ti(ru=
5l pstrase timp de trei 0ile- dar insistase s%i cnte melodiile lui- a.a c l alun(ase.
Oare cum l chema)
"ra pe punctul de a%.i aduce aminte cnd intr n cas .i au0i un stri(t ciudat
venind din camera din spate. Ca !a!uinii care triau dincolo de ;icul Lac- cu sunetele lor
ca ni.te cla&oane (#ite cnd discutau unii cu al+ii n lim!a1ul lor ine&istent. AO. Huu. O%
oo. Huuu.B
$umai c- nu%i a.a- nu erau !a!uini. 6ar sunetul venea din dormitorul la care se
a1un(ea pe scara n spiral- ra0ele lunii prin #ereastra din acoperi. luminau drumul .i
porni (r!it- urcnd treptele n vr#ul de(etelor- tiptil- cci .tia c o s%l prind pe so+ul
ei- O!rin(- cu vreo curv de%a lui n patul lui @o3or- .i asta era de neconceput- o nclcare
a oricror limite ale decen+ei- chiar nu avea nici urm de respect pentru ea) "a nu%.i
aducea niciodat aman+ii acas- nu) $u a1un(eau s transpire n a.ternuturile ei- nu)
,incer- ar #i o scen mrea+ de mndrie rnit s%o arunce pe micu+a tr#uli+ a#ar din
cas n pielea (oal= Va tre!ui s se duc acas (oal .i apoi @o3or o s vad cum O!rin(
.i cere scu0e .i cum se mpac cu ea- toate 1urmintele .i implorrile .i tn(uielile- dar
acum nu mai e&ista ndoial- ea nu .i va mai rennoi contractul cu el dup ce va e&pira-
iar el va a#la ce p+e.te un !r!at care i arunc n #a+ in#idelitatea.
5n dormitorul luminat de lun- l (si pe O!rin( an(a1at e&act n activitatea la care
se a.tepta. $u%i vedea #a+a- nici pe a #emeii creia i o#erea o asemenea companie
vi(uroas- dar nu avea nevoie de lumina 0ilei sau de o lup ca s%.i dea seama ce nsemna
totul.
: 'e0(usttor- rosti.
,e ntmpl e&act a.a cum. ,pera. "vident- nu o au0iser urcnd scrile- iar
sunetul vocii ei l #cu pe O!rin( s ncremeneasc. Pentru un moment- rmase nemi.cat.
/poi ntoarse capul- uitndu%se ndurerat la ea peste umr .i artnd ca un tmpit.
: @yo3a- #cu. /i venit devreme acas.
: /r #i tre!uit s .tiu- 0ise #emeia din pat.
?a+a ei era nc ascuns dup spatele (ol al !r!atului- dar @o3or recunoscu vocea
imediat.
: ,pectacolul tu e att de prost nct a tre!uit s #ie oprit la mi1locul
repre0enta+iei.
/!ia dac remarc insulta- a!ia dac o!serv c n tonul lui ,evet nu era nici o
urm de 1en. 8ot ce%i um!la prin cap eraE 'e asta a tre!uit s%.i (seasc o nou
ascun0toare- nu pentru c iu!itul ei era cineva cele!ru- ci ca s ascund adevrul de
mine.
: ,ute de #ani n #iecare noapte ar #i !ucuro.i de o yi!attsa cu tine- .opti @o3or.
'ar tu a tre!uit s%l ai pe so+ul meu.
: Oh- n%o lua a.a personal- spuse ,evet- ridicndu%se n coate.
,nii i atrnau pe laterale. Lui @o3or i plcea s vad ct de lsa+i i avea- cum
la nouspre0ece ani era clar mai !trn .i mai (ras dect ea. 8otu.i- O!rin( dorise acel
corp- se #olosise de el n acela.i pat n care dormise attea nop+i alturi de corpul per#ect
al lui @o3or. Cum putea s #ie e&citat de un asemenea trup- dup ce o v0use pe @o3or
ie.ind din !aie n attea dimine+i)
: 8u nu%l #oloseai- .i el e a.a de dulce. 'ac te%ai #i ostenit s%l satis#aci nu s%ar
mai #i uitat la mine.
: 5mi pare ru- murmur O!rin(. $%am vrut.
"ra scandalos- se purta ca un copil mic- iar @o3or nu%.i mai putu stpni #uria. *i
totu.i o #cu. O pstr n ea- ca o #urtun ntr%o sticl.
: / #ost un accident) .opti ea. 8e%ai mpiedicat .i ai c0ut- +i s%au rupt hainele .i
s%a ntmplat s ca0i peste sora mea)
: /m7 am tot vrut s%i pun capt- n toate lunile astea7
: Luni- .uier @o3or.
: $u mai spune nimic- c+elu.- 0ise ,evet. $u #aci dect s nrut+e.ti situa+ia.
: 5i spui Ac+elu.B)
"ra cuvntul #olosit de #etele care deveneau pentru prima dat #emei pentru a%i
descrie pe adolescen+ii care salivau dup ele.
: "ra a.a de dornic- rspunse- strecurndu%se de su! el. $u m%am putut opri s
nu%i spun a.a- iar lui i place.
>r!atul se ntoarse- a.e0at pe pat cu o e&presie 1alnic. $u #cu nici o ncercare
s se acopere4 era evident c pentru seara aceea .i pierduse tot interesul pentru amor.
: $u%+i #ace (ri1i- O!rin(- rosti ,evet.
,ttea n picioare ln( pat- aplecndu%se s%.i ridice hainele de pe podea.
: 8ot o s%+i rennoiasc contractul. 'espre povestea asta si(ur n%o s vrea s
vor!easc lumea- a.adar o s%+i rennoiasc contractul de cte ori o s vrei- numai ca s te
mpiedice s vor!e.ti.
@o3or se uita cum se revrsa !urta surorii ei- cum i atrnau snii cnd se apleca.
*i totu.i ea i luase so+ul. 'up toate celelalte- tre!uia s ai! .i asta. "ra insuporta!il.
: Cnt%mi- .opti ea.
: Ce%ai spus) ntre! ,evet- ntorcndu%se spre ea .i +inndu%.i rochia n #a+.
: Cnt%mi un cntec- daval3a ce e.ti- cu vocea aia #rumoas a ta.
,evet se hol! la @o3or .i e&presia de amu0ament plictisit i prsi chipul.
: $%am de (nd s cnt acum- prostu+o.
: $u pentru mine. Pentru 8ata.
: Ce%i cu 8ata)
?a+a surorii ei se contorsion ntr%o e&presie de simpatie !at1ocoritoare .i pu#ni.
: O- micu+a @yo3a are de (nd s m prasc) O s rd. /poi o s%l ia pe
O!rin( s !ea ceva mpreun=
: <n cntec #une!ru pentru 8ata.
: ?une!ru)
/cum ,evet prea con#u0. 5n(ri1orat.
: 5n timp ce tu erai aici- #recndu%l pe so+ul surorii tale- cineva l omora pe tata.
'ac ai #i om- +i%ar psa. Chiar .i !a!uinii .i pln( mor+ii.
: $%am .tiut. 'e unde era s .tiu)
: 8e%am cutat. ,%+i spun. 'ar tu nu erai n nici%unul dintre locurile pe care le
.tiam. ;i%am a!andonat piesa- mi%am pierdut slu1!a cutndu%te s%+i spun- .i uite unde
erai tu .i ce #ceai.
: ".ti o mincinoas. 'e ce a. crede una ca asta)
: "u n%am #cut%o niciodat cu Vas. $ici chiar atunci cnd m%a implorat.
: $u +i%a cerut%o niciodat. $u cred minciunile tale.
: ;i%a spus c mcar o dat ar vrea o #emeie cu adevrat #rumoas. O #emeie al
crei trup s #ie tnr- suplu .i dulce. 'ar eu am re#u0at pentru c mi erai sor.
: ;in+i. $u +i%a cerut%o niciodat.
: Poate c mint. 'ar el mi%a cerut%o.
: $u Vas- #cu ,evet.
: Vas- cu aluni+a aia mare de pe interiorul coapsei. L%am re#u0at #iindc erai sora
mea.
: ;in+i .i despre 8ata.
: 5necat n propriul lui sn(e. <cis n strad. $u e o noapte prea !un pentru
iu!itoarea noastr #amilie. 8ata mort. "u n.elat. *i tu7
: $u te apropia de mine.
: Cnt pentru el- insist @o3or.
: La nmormntare- dac nu m min+i.
: Cnt acum.
: Ginu.o- r+u.co- n%o s cnt niciodat la porunca ta.
/cu0a+ia c mcne- cotcodce.te- n loc s cnte era o veche tachinare ntre ele-
nu nsemna mare lucru. 'ispre+ul din (lasul lui ,evet- scr!a #u cea care a1unse la su#letul
ei. O umplu- o cople.i- era mai mult dect putea suporta. $u mai reu.i s stpneasc nici
o secund #urtuna care o s#.ia.
: /.a e= rcni. La porunca mea- n%o s mai cn+i niciodat=
C.ni ca o pisic- numai c nu cu (heara- ci cu pumnul. ,evet ridic minile s%.i
prote1e0e #a+a. 'ar @o3or nu inten+iona s lase urme pe #a+a surorii sale. $u #a+a ei o ura.
$u- pumnul ei lovi e&act acolo unde +intise- su! !r!ie- n (t- unde larin(ele era ascuns
su! carnea ampl- acolo unde se n.tea vocea.
,evet nu scoase nici un sunet- de.i #or+a loviturii o rsturnase pe spate. C0u
+inndu%se de (t4 se 0vrcolea pe podea- necndu%se. O!rin( +ip .i se repe0i la ea-
n(enunchind alturi.
: ,evet= stri(. ,evet- e.ti tea#r)
'ar sin(urul ei rspuns #u s !ol!oroseasc .i s scuipe- apoi s se su#oce .i s
tu.easc. ,n(e. Propriul ei sn(e. @o3or l vedea pe minile ei- pe coapsele lui O!rin(-
care i luase capul n poal cnd n(enunchease ln( ea. Lucea ne(ru n lumina lunii-
sn(ele din (tul ei. 5i sim+i (ustul n (ur- ,evet) 5l sim+i pe pielea ta- O!rin() ,n(ele
ei- ca darul unei vir(ine- darul meu pentru voi amndoi.
8nra scotea ni.te sunete ori!ile de stran(ulare.
: /p- 0ise O!rin(. <n pahar cu ap- @yo3a s%.i spele (ura. ,n(erea0- nu
ve0i) Ce i%ai #cut=
,e duse la chiuvet chiuveta ei lu un pahar paharul ei .i i%l aduse- plin cu
ap- !r!atului- care i%l lu din mn .i ncerc s toarne pu+in n (ura lui ,evet. 'ar ea se
nec .i scuip- (#ind n cutarea aerului- stran(ulat de sn(ele care i cur(ea pe
interiorul (tului.
: <n doctor= +ip O!rin(. Cheam un doctor >ustiya de alturi e doctor- ea o
s vin.
: /1utor- .opti @o3or. Vino repede. /1utor.
Vor!ea att de ncet nct aproape c nici ea nu se au0ea.
O!rin( se ridic de pe podea .i o privi #urios.
: , n%o atin(i- spuse. ; duc eu dup medic.
6e.i ndr0ne+ din camer. Ct #or+ avea acum. Gol ca un 0eu mitic- ca picturile
n#+i.ndu%l pe 5mpratul Gorayni ima(inea masculinit+ii a.a era cnd dispru n
noapte s caute un doctor care s o salve0e pe doamna lui.
@o3or privi de(etele lui ,evet 0(riind podeaua- rupndu%.i pielea din 1urul
(tului- ca .i cum ar #i vrut s%.i deschid acolo o (aur prin care s respire. Ochii i se
!ul!ucau .i sn(ele i cur(ea din (ur pe podea.
: /veai totul- 0ise. /!solut totul. 'ar nici pe el nu mi l%ai putut lsa mie.
,evet !ol!orosi ceva. Ochii ei o #i&au pe @o3or n a(onie .i teroare.
: $%o s mori. "u nu sunt o criminal. "u nu sunt o trdtoare.
/tunci i trecu prin minte c ar #i posi!il s moar. Cu att de mult sn(e n (t s%
ar putea neca. 6ar ea ar #i responsa!il.
: $u m va acu0a nimeni. 8ata a murit n seara asta .i eu am venit acas .i te%am
(sit cu so+ul meu- apoi +i%ai !tut 1oc de mine nimeni nu m%ar acu0a. /m doar
optspre0ece ani- sunt doar o #eti+. *i- oricum- a #ost un accident. /m vrut s%+i scot ochii-
dar am ratat- asta%i tot.
,evet se su#oc. Vom pe podea. ;irosea n(ro0itor. ?cea a.a o mi0erie totul
avea s rmn ptat- iar mirosul n%avea s dispar niciodat. *i dac murea vina ar #i #ost
a lui @o3or. /sta va #i r0!unarea lui ,evet- pata care nu se va .ter(e niciodat. ;odul lui
,evet de a #i chit- ea s moar- iar @o3or s rmn pentru totdeauna o criminal.
"i !ine- o s%+i art eu- (ndi. $%o s te las s mori. 'e #apt- o s%+i salve0 via+a.
/st#el c atunci cnd O!rin( se ntoarse cu medicul- o (sir n (enunchi asupra
surorii ei- #cndu%i respira+ie (ur la (ur. O!rin( o trase ntr%o parte ca s%o lase pe
doctori+ s se ocupe. Cnd >ustiya introduse tu!ul pe (tul lui ,evet .i #a+a acesteia
deveni un rictus tcut .i a(oni0ant- !r!atul mirosi sn(ele .i voma .i v0u c #a+a .i
rochia lui @o3or erau mn1ite cu amndou. 5i .optiE
: 8u chiar o iu!e.ti. $%ai putut s%o la.i s moar.
/tunci se a(+ de el- suspinnd.
: $u reu.esc s dorm- #cu Luet- nenorocit. Cum s vise0 dac nu adorm)
: $u contea0- 0ise Rasa. *tiu ce avem de #cut. $u e nevoie s ne spun
,u#letul ,uprem. ,melost o s prseasc >asilica- pentru c Hushidh are dreptate- acum
nu%l putem prote1a.
: $u plec- vor!i el. ;%am hotrt. 9sta este ora.ul meu- .i o s n#runt
consecin+ele a ceea ce am #cut.
: 6u!e.ti >asilica) /tunci nu le o#eri oamenilor lui Ga!allu#i& un +ap isp.itor
pentru toate. $u le da oca0ia s te aduc la proces .i s se #oloseasc de asta ca s preia
controlul asupra (r0ilor- iar solda+ii lui masca+i s devin sin(ura autoritate din ora..
,melost se uit o clip la ea cu du.mnie- apoi apro! din cap.
: 5n+ele(- 0ise. 'e dra(ul >asilici o s plec.
: <nde) ntre! Hushidh. <nde s%l trimi+i)
: La Gorayni- desi(ur- rspunse Rasa. O s%+i dau su#iciente provi0ii .i !ani ca s
a1un(i n nord- la Gorayni. *i o scrisoare care s e&plice cum l%ai salvat pe omul care7
pe omul care l%a omort pe Ga!allu#i&. O s n+elea( ce nseamn asta pro!a!il au
spioni care i%au in#ormat c Ga!ya ncerca s mpin( >asilica ntr%o alian+ cu
Poto3(avan. Poate Roptat avea le(turi cu ei.
: $u= stri( ,melost. Roptat n%a #ost trdtor=
: $u- !inen+eles c nu a #ost- l m!un ea. 6deea e c Ga!ya era du.manul lor-
iar asta te #ace pe tine prietenul lor. Cel pu+in atta pot s #ac- s te adposteasc.
: Ct timp tre!uie s stau departe) /ici este #emeia pe care o iu!esc. /m un #iu.
: $u prea mult. Ga!ya disprnd- tumultul o s se stin( repede. "l l provoca-
acum o s avem pace din nou. , m ierte ,u#letul ,uprem c spun asta- dar- dac $a#ai
l%a ucis- atunci poate c a #cut un lucru !un- cel pu+in pentru >asilica.
,e au0i o !taie puternic n u..
: 'e1a= tresri Rasa.
: $%au cum s .tie c sunt aici- 0ise ,melost.
: ,huya- du%l n !uctrie .i aprovi0ionea0%l. O s%i ntr0ii la u. ct mai mult.
Luet- a1ut%o pe sora ta.
'ar la u. nu erau solda+ii PalFashantu sau (r0ile ora.ului- nici vreo alt
autoritate. "ra Vas- so+ul lui ,evet.
: Re(ret s te deran1e0 la ora asta.
: Pe mine .i pe toat casa- replic ea. /m a#lat de1a c tatl lui ,evet e mort- dar
.tiu c ai avut inten+ii !une venind7
: " mort) Ga!allu#i&) /tunci asta o #i e&plicnd7 >a nu- nu e&plic nimic.
Prea nspimntat .i suprat. Rasa nu%l mai v0use niciodat a.a.
: /tunci ce s%a ntmplat) 'ac nu .tiai c Ga!ya e mort- de ce e.ti aici)
: <na dintre vecinele lui @o3or a venit s m cheme. " vor!a de ,evet. / #ost
lovit n (t aproape c a murit. O ran #oarte (rav. ;%am (ndit c vrei s vii cu
mine.
: /i lsat%o) Ca s vii la mine)
: $u am #ost cu ea. " acas la @o3or.
: Ce s caute ,evya acolo)
O servitoare o a1uta de1a pe Rasa s%.i pun pelerina- ca s ias.
: @o3or 1uca n seara asta- nu%i a.a) O pies nou.
: ,evya era cu O!rin(- 0ise Vas- .i o conduse a#ar pe verand- dup care
servitoarea nchise u.a n urma lor. 'e asta a lovit%o @yo3a.
: @yo3a a lovit%o n7 @yo3a)
: 6%a (sit mpreun. Cel pu+in asta e povestea pe care mi%a spus%o vecina.
O!rin( s%a dus dup doctor n pielea (oal- iar ,evya era de0!rcat atunci cnd s%au
ntors. @yo3a i #cea respira+ie (ur la (ur ca s%o salve0e. /cum i%au !(at un tu! pe
(t .i respir- n%o s moar. /sta e tot ce%am a#lat de la vecin.
: C ,evet trie.te- 0ise Rasa amar- .i cine era n pielea (oal.
: Gtul ei. /r #i #ost mai ama!il din partea lui @o3or s%o omoare pur .i simplu-
dac asta o s%o coste pe ,evet vocea.
: >iata ,evya.
Pe str0i mr.luiau solda+i- dar Rasa nu le ddu aten+ie .i poate pentru c Vas
.i Rasa preau att de hotr+i .i (r!i+i solda+ii nu #cur nici o ncercare s%i opreasc.
: ,%.i piard .i tatl- .i vocea n aceea.i noapte.
: 8o+i am pierdut ceva n noaptea asta- nu) rosti Vas cu amrciune.
: $u era vor!a de tine. Cred c ,evet te iu!e.te cu adevrat- n #elul ei.
: *tiu se ursc una pe alta att de mult- nct ar #ace orice ca s se rneasc.
'ar credeam c lucrurile mer( spre !ine.
: Poate c a.a o s #ie acum. ;ai ru nu%i posi!il.
: *i @yo3a a ncercat. /m re#u0at%o n amndou d+ile. 'e ce O!rin( n%o #i
avut .i el atta minte nct s%o re#u0e pe ,evet)
: ;inte are. 5i lipse.te puterea.
/cas la @o3or scena era emo+ionant. Cineva #cuse curat. Patul nu mai era
.i#onat de dra(oste- ci neted- cu e&cep+ia locului unde 0cea ,evet- s#ioas- n una dintre
cele mai modeste cm.i de noapte ale surorii ei. O!rin( reu.ise .i el s se m!race .i
acum sttea n (enunchi ntr%un col+- alinnd%o pe so+ia lui- care pln(ea. 'octori+a o
ntmpin pe Rasa n u.a camerei.
: 6%am drenat tot sn(ele din plmni. $u mai e n pericol de moarte- dar
deocamdat tre!uie s respire prin tu!. O s%o vad n curnd un specialist. Poate c rana o
s se vindece #r urmri. Poate cariera ei nu e terminat.
Rasa se a.e0 pe pat alturi de #iica ei .i i lu mna. ;irosul de vom nc se
sim+ea n aer- chiar dac podeaua era ud de la splat.
: "i !ine- ,evya- .opti Rasa- ai c.ti(at sau ai pierdut runda asta)
O lacrim se strecur printre pleoapele tinerei.
5n cealalt parte a camerei- Vas sttea ln( O!rin( .i @o3or. ?a+a lui era ro.ie
de7 #urie oare) ,au era rumen din cau0a e#ortului mersului)
: O!rin(- rosti Vas- ticlos mi0era!il. $umai un prost se pi. n supa #ratelui
su.
O!rin( ridic ochii spre el- cu #a+a tras- apoi privi napoi spre so+ia lui- care
pln(ea .i mai tare. Rasa o cuno.tea destul de !ine pe @o3or ca s .tie c de.i lacrimile
erau sincere- ncerca s atra( ct mai mult simpatie posi!il. "a nu mai avea aproape
deloc ce s%i o#ere. "ra #oarte con.tient ct de pu+in le psa #iicelor ei de clau0a de
e&clusivitate din contractul de cstorie- .i nu avea nici o simpatie pentru oamenii lipsi+i
de credin+ care se sim+eau le0a+i descoperind c .i partenerii lor erau necredincio.i.
,evet era cea care su#erea- nu @o3or. Rasa nu putea #i distras de la nevoile lui
,evet doar pentru c @o3or #cea 0(omot .i ,evet tcea.
: ,unt alturi de tine- dra(a mea #iic. $u e s#r.itul lumii. 8rie.ti- iar so+ul tu
te iu!e.te. Hai s #ie asta mu0ica ta o vreme.
,evet i strnse mna- respirnd super#icial .i ntretiat.
Rasa se ntoarse ctre doctori+E
: 6 s%a spus despre tatl ei)
: *tie- 0ise O!rin(. @yo3a ne%a n.tiin+at.
: ,lav ,u#letului ,uprem c nu avem dect o sin(ur nmormntare.
: @yo3a i%a salvat via+a surorii sale- adu( !r!atul. / a1utat%o s respire.
>a nu- eu am #cut%o s respire- (ndi Rasa. 6%am dat via+- dar din pcate nu am
putut s%i dau .i decen+ sau !un%sim+. $ici s%o +in departe de a.ternuturile surorii sale-
sau de so+ul surorii sale. 'ar eu am #cut%o s respire- .i pro!a!il acum o s nve+e ceva
din su#erin+a asta. Compasiunea- poate. ,au cel pu+in n#rnarea. Ceva care s aduc .i
ceva !un. Ceva care s%o #ac s devin #iica mea- nu a lui Ga!allu#i&- a.a cum au #ost
amndou pn acum.
? s #ie totul !ine- se ru( ea n tcere. /poi se ntre! cui se ru(a. ,u#letului
,uprem- al crei amestec provocase att de multe alte pro!leme) 'e la ea n%o s o!+in
a1utor- se (ndi Rasa. /cum sunt sin(ur- tre!uie s%mi ndrum #amilia .i ur!ea prin
0ilele teri!ile care vor urma. $u am putere sau autoritate asupra niciuneia- numai #or+a
care vine din dra(oste .i n+elepciune. 'ra(ostea o am. 'ac a. #i si(ur c am .i
n+elepciunea necesar.
OPOR8<$68/8"/.
Visul vi0ionarei n ape.
Luet nu mai ncercase niciodat un vis de ur(en+- deci nu%i trecuse prin minte c
nu se putea s se culce .i s vise0e doar pentru c a.a voia. >a dimpotriv sentimentul
ur(en+ei o +inea trea0 .i #cea s%i #ie imposi!il s vise0e. "ra suprat .i ru.inat c nu
reu.ise s a#le nimic de la ,u#letul ,uprem nainte ca mtu.a Rasa s tre!uiasc s decid
cum s procede0e cu soldatul acela- ,melost. *i mai ru era c- de.i ,u#letul ,uprem nu%i
spusese nimic- ea era convins c a%l trimite pe ,melost la Gorayni era o (re.eal. Prea
prea simplu s cre0i c dac Ga!allu#i& le #usese du.man- automat l vor primi cu !ra+ele
deschise pe du.manul lui Ga!allu#i& .i%i vor o#eri adpost.
Voise s vor!easc pe #a+E A;tu. Rasa- Goraynii nu sunt neaprat prietenii
no.tri.B Poate chiar ar #i rostit- dar Rasa se (r!ise s plece din cas mpreun cu Vas .i
nu mai era nimic de #cut dect s se uite cum ,melost aduna hrana .i provi0iile pe care i
le aduseser servitoarele .i apoi disprea pe u.a din spate.
'e ce nu se (ndise Rasa o secund mai mult) $%ar #i #ost mai !ine s%l trimit pe
,melost n de.ert- s i se alture lui Detchi3) 'ar el nu mai de+inea titlul- nu%i a.a) $u
mai era dect Volema3- omul care #usese Detchi3 pn cnd Ga!allu#i& l deposedase de
titlu cnd se ntmplase) a!ia ieri. 'oar Volema3 ns Luet .tia c el- dintre toate
personalit+ile >asilici- era sin(urul care #cea parte din planurile ,u#letului ,uprem.
,u#letul ,uprem strnise toate pro!lemele astea dndu%i lui vi0iunea cu >asilica n
#lcri. 5l averti0ase c o alian+ cu Poto3(avan ar duce la distru(erea ora.ului. $u
promisese c Goraynii le vor #i prieteni. 'in ceea ce .tia Luet despre ei Capetele <de-
cum erau numi+i- din cau0a prului uns cu uleiuri era o idee proast s%l trimit pe
,melost s cear a0il. Goraynii .i%ar #ace o impresie (re.it. /r crede c alia+ii lor nu sunt
n si(uran+ n >asilica. $umai s nu%i ispiteasc s #ac e&act ceea ce toat lumea voia
s%i mpiedice s invade0e .i s cucereasc ora.ul.
$u- era clar o (re.eal s%l trimit pe soldat acolo. 'ar- ntruct Luet nu a1unsese
la aceast conclu0ie ca vi0ionar n ape- ci mai de(ra! prin propriul ei ra+ionament-
nimeni nu ar #i ascultat%o. "a era un copil- cu e&cep+ia momentelor cnd ,u#letul ,uprem
era n ea- .i ast#el se !ucura de respect numai cnd nu era ea ns.i. /sta o n#uria- dar ce
s #ac dect s spere c se n.ela n privin+a lui ,melost .i a Goraynilor- .i s a.tepte cu
ner!dare pn cnd avea s devin pe deplin #emeie)
Ceea ce o n(ri1ora .i mai mult era impro!a!ilitatea ca Rasa s a1un( la o
conclu0ie att de (re.it. Prea s ac+ione0e din team- #r s se (ndeasc. *i dac
1udecata i era nce+o.at- atunci pe ce s mai conte0e Luet)
Vreau s discut cu cineva- se (ndi. $u cu sora ei- Hushidh dra(a de ,huya era
#oarte inteli(ent .i ama!il .i ar #i ascultat%o- dar pe ea pur .i simplu n%o interesa nimic
n a#ar de >asilica. /sta era pro!lema ei- #iind oracol. 8ria continuu con.tient de toate
cone&iunile .i rela+iile dintre oamenii din 1urul ei. ?ire.te acest sim+ al re+elei era cel mai
important lucru n via+a ei- .i urmrea oamenii le(ndu%se .i de0le(ndu%se unii de al+ii-
#ormnd comunit+i .i di0olvndu%le. 'incolo de toate astea- era puternic con.tient de
+estura >asilici nse.i. "a iu!ea ora.ul dar l cuno.tea att de !ine- se concentra
asupra lui att de ndeaproape- nct pur .i simplu nu avea idee despre rela+iile lui cu
lumea e&terioar. /semenea rela+ii erau prea lar(i .i impersonale.
Luet ncercase chiar s discute asta cu ea- dar Hushidh adormise aproape imediat.
$u prea o putea condamna. La urma urmelor- era aproape diminea+a- .i ele sriser peste
ore de somn n cursul nop+ii. /r #i tre!uit s doarm .i ea.
'ac a. reu.i s stau de vor! cu $a#ai sau cu 6ssi!. 5n special cu $a#ai el poate
vor!i cu ,u#letul ,uprem cnd e trea0. $%o #i avnd vi0iunile pe care le am eu n%o #i
v0nd cu pro#un0imea .i limpe0imea unei vi0ionare n ape- dar o!+ine rspunsuri.
Rspunsuri simple- practice. *i nu e necesar s doarm ca s le o!+in. 'ac ar #i aici7
5ns ,u#letul ,uprem l trimisese pe el- pe tatl lui .i pe to+i #ra+ii departe n de.ert.
Cate(oric- acolo ar tre!ui s #ie .i ,melost. /lturi de $a#ai. 'ac ar .ti cineva unde se
a#l.
5ntr%un tr0iu- (ndurile #renetice ale lui Luet se trans#ormar n haosul somnului-
.i din somnul ei intermitent rsri un vis- un vis pe care ea s .i%i aduc aminte- cci
venea din a#ara ei .i avea un n+eles mai presus de sclipirile aleatoare ale creierului ei n
timpul somnului.
: 8re0e.te%te- 0ise Hushidh.
: ,unt trea0- mormi Luet.
: /m mai au0it asta de dou ori- Lutya- .i de #iecare dat ai continuat s dormi.
" diminea+ .i lucrurile stau mai ru dect ne%am nchipuit.
: 'ac m ntmpini a.a de #iecare dat cnd m tre0esc nu%i de mirare c m
ntorc la somn.
: /i dormit destul- spuse Hushidh- apoi ncepu s%i povesteasc tot ce se
petrecuse n casa lui @o3or noaptea trecut.
Lui Luet nu%i venea s cread c asemenea lucruri se puteau ntmpla n realitate
darmite cuiva le(at de #amilia Rasei. *i totu.i nu era un simplu 0von.
: 'e asta Vas a luat%o cu el pe mtu.a- #cu ea.
: Ce minte strlucit ai tu diminea+a.
Gndurile i se mi.cau att de lene.- nct i lu cteva secunde s%.i dea seama c
era ironi0at.
: Visam- 0ise ca s%.i e&plice stupiditatea.
'ar pe Hushidh nu o interesa visul.
: Pentru sraca mtu. Rasa co.marul ncepe cnd se tre0e.te.
Luet ncerc s (seasc partea !un.
: Cel pu+in are mn(ierea s .tie c ,evet .i @o3or au #ost date n (ri1a mtu.ii
'helem!uve& n%o s se rs#rn( asupra casei ei7
: $%o s se rs#rn(= ,unt #iicele ei- Lutya. 6ar mtu.a 'hel a #ost aici cu ele ct
au crescut. $u are nimic de%a #ace cu #elul n care au #ost educate. /sta nseamn s #ie
din stirpea lui Ga!allu#i&. Ce ironie (ro0av- n noaptea n care el a murit- una dintre
#iicele lui o do!oar pe cealalt cu o lovitur n (t.
: O dulce !untate se revars cu #iecare cuvnt de pe !u0ele tale- ,huya.
Hushidh se uit urt la ea.
: $ici tu nu le%ai iu!it vreodat pe #iicele mtu.ii Rasa- a.a c nu #ace pe
neprihnita cu mine.
/devrul era c pe Luet nu prea o interesau #iicele mtu.ii. ?usese prea mic s%i
pese atunci cnd ele locuiau cu Rasa. 'ar Hushidh- #iind mai n vrst- .i amintea clar ce
nsemnase ca ele s #ie n cas tot timpul- cu @o3or lund nc lec+ii- .i am!ele
ncon1urate de pe+itori. 5i plcea s (lumeasc spunnd c nivelul #eromonilor nu putea #i
mai ridicat nici ntr%un !ordel- ns sila ei #a+ de ,evet .i @o3or nu avea nimic de%a #ace
cu atrac+ia !r!a+ilor pentru ele. "ra vor!a despre (elo0ia lor plin de rutate #a+ de orice
#at care c.ti(a dra(ostea .i respectul Rasei. "a nu era o rival pentru ele .i totu.i
amndou o persecutau #r mil- scind%o ori de cte ori pro#esoarele nu puteau au0i-
pn ce o #cuser s devin o #antom n cas- ascun0ndu%se naintea lec+iilor .i #u(ind
dup aceea- evitnd mesele- ocolind toate petrecerile .i distrac+iile4 din #ericire- @o3or .i
,evet se mritaser de timpuriu paispre0ece- respectiv cincispre0ece ani .i se
mutaser. ,evet era nc de pe atunci o cntrea+ cunoscut- iar e&erci+iile ei .i ale lui
@o3or umpluser locuin+a ca ni.te triluri de psri. 'ar nici ea- nici @o3or nu aduseser
adevrata mu0ic n casa Rasei. ;ai de(ra! mu0ica revenise atunci cnd ele plecaser.
Hushidh rmsese tcut .i timid cu oricine n a#ar de Luet. /.adar- si(ur c pe ea o
interesa mai mult cnd #iicele Rasei 1ucau vreo tra(edie amar. Lui Luet i psa doar
#iindc o ntrista pe mtu.a Rasa.
: ,huya- nu%i dect un scandal. Ce se spune despre soldatul acela) *i despre
moartea lui Ga!allu#i&)
Hushidh .i co!or privirea n poal. *tia c de #apt Luet o mustra deoarece
acordase o prioritate nemeritat unor pro!leme vul(are4 dar accept do1ana .i nu se apr.
: ,e vor!e.te c ,melost a #ost tot timpul prta.ul lui $a#ai. Rash(alliva3 cere
consiliului s investi(he0e cine l%a a1utat s #u( din ora.- cu toate c nu e&ista nici un #el
de mandat cnd a plecat. 5ncearc s pun (r0ile ora.ului su! controlul clanului
PalFashantu. ?oarte urt.
: 'ar dac o arestea0 pe mtu.a Rasa drept complice a lui ,melost)
: Complice la ce)
"ra acum Hushidh oracolul- vor!ind despre ora.ul >asilica- nu ,huya eleva
spunnd o poveste urt despre cele care o chinuiser. Luet ntmpin cu !ucurie
schim!area- chiar dac nsemna s #ie privit cu vdit uluire pentru lipsa ei de intui+ie.
: Ct de tmpi+i cre0i c sunt oamenii) Rash(alliva3 poate s ncerce s%i
mpin(- dar el nu e Ga!allu#i& nu are ma(netismul personal care s%i convin( pe
oameni s%l urme0e timp ndelun(at. ;tu.a Rasa se va ridica mpotriva lui n consiliu-
apoi .i al+ii.
: 'a- presupun c da- admise Luet. 'ar Ga!allu#i& avea mul+i solda+i- .i acum
to+i sunt ai lui Rash(alliva37
: Rash nu are rela+ii. Oamenii l plac .i l respect- dar numai ca asistent ca
asistent al lui Detchi3 n special .i e pu+in pro!a!il s%i acorde imediat toate onorurile
lui Detchi3- cu att mai pu+in respectul de care se !ucura Ga!allu#i& ca .e# al clanului
PalFashantu. $u are nici mcar 1umtate din puterea pe care .i ima(inea0 c o are dar
are su#icient ca s provoace neca0uri- .i asta e #oarte deran1ant.
Luet se tre0i complet n s#r.it .i se trase la picioarele patului. 5.i aminti c tre!uia
s spun ceva.
: /m visat.
: 'ac 0ici- #cu Hushidh- apoi .i ddu seama ce nsemna. Oh. Pu+in cam tr0iu-
nu%i a.a)
: $u despre ,melost. 'espre ceva7 #oarte ciudat. *i totu.i sim+eam c e mai
important dect tot ce se petrece n 1urul nostru.
: <n vis adevrat)
: $u sunt niciodat si(ur- dar cred c da. ;i%l amintesc a.a de clar- tre!uie s #i
venit de la ,u#letul ,uprem.
: /tunci s%mi poveste.ti la micul de1un. " aproape prn0ul- dar mtu.a Rasa i%a
spus intendentului s ne ierte #iindc am stat tre0e 1umtate de noapte.
Luet .i trase o rochie peste cap- .i puse sandalele n picioare .i o urm pe
Hushidh n 1os pe scri n !uctrie.
: /m visat n(eri- 0!urnd.
: 5n(eri= *i ce ar tre!ui s semni#ice- n a#ar de #aptul c e.ti supersti+ioas n
somn)
: $u semnau cu desenele din cr+ile pentru copii- dac la asta te re#eri. /duceau
mai mult cu ni.te psri mari .i (ra+ioase. 'e #apt lilieci- pentru c aveau !lan. 'ar
#e+ele lor erau #oarte inteli(ente .i e&presive- .i cumva n vis am .tiut c sunt n(eri.
: ,u#letul ,uprem nu are nevoie de n(eri. ,e adresea0 direct min+ii #iecrei
#emei.
: ,au !r!at- numai c a!ia dac mai ascult cineva- a.a cum nu m ascul+i tu pe
mine- ,huya. ,%+i povestesc visul sau ne mul+umim s mncm pine cu miere .i #ri.c
.i ne ima(inm c ,u#letul ,uprem nu are de spus nimic care s te interese0e)
: $u #i rea cu mine- Luet. Poate e.ti o vi0ionar n ape mai !un dect oricine
altcineva- dar cnd #aci a.a pe tioasa nu e.ti dect prostu+a mea surioar.
>uctreasa se uit urt la ele.
: ; strduiesc s +in o !uctrie plin de lumin .i armonie- 0ise ea.
Ru.inate- luar pinea cald pe care le%o o#erea ea .i se a.e0ar la mas- unde
a.teptau de1a un urcior cu smntn .i un !orcan de miere. Hushidh- ca ntotdeauna-
mrun+i pinea ntr%un !ol .i turn peste ea miere .i smntn4 Luet- ca de o!icei- puse
miere pe pine .i o mnc separat- !nd apoi smntn curat. /mndou se pre#ceau c
detest #elul cum proceda cealalt.
: <scat ca pra#ul- .opti Hushidh.
: ;oale .i vscos- rspunse Luet.
/poi rser amndou tare.
: /.a e mult mai !ine- 0ise !uctreasa. $u%i #rumos s v certa+i.
Cu (ura plin- Hushidh rostiE
: Visul.
: 5n(eri- veni rspunsul.
: 2!urnd- da. Pro.i ca ni.te lilieci (ra.i. 8e%am au0it de prima dat.
: $u (ra.i.
: Lilieci- oricum.
: "rau (ra+io.i. ,e avntau n 0!or. /poi .i eu am #ost una dintre ei- .i 0!uram- .i
0!uram. "ra att de #rumos .i de calm. *i atunci am v0ut rul .i am co!ort spre el- iar
acolo pe mal am luat lut .i am #cut o statuie.
: 5n(eri care se 1oac n noroi)
: $u%i mai ciudat dect ni.te lilieci care #ac statui- replic Luet. 5+i cur(e lapte pe
!ar!.
: Pi- .i tu ai miere pe vr#ul nasului.
: ; ro(- tu ai o e&crescen+ mare .i urt n #a+ o- nu- este chiar7
: ?a+a mea- .tiu. 8ermin visul.
: /m nmuiat lutul punndu%l n (ur- ast#el nct n(er #iind- n+ele(i atunci
cnd am #cut statuia ea s con+in ceva din mine. Cred c este #oarte important.
: O- chiar sim!olic- da.
8onul lui Hushidh era 1ucu.- dar Luet .tia c era ascultat cu aten+ie.
: ,tatuile nu erau ale unor oameni- n(eri sau altceva. Cteodat aveau #e+e- dar
nu ca ni.te portrete sau lucruri. Luau #orma pe care aveam noi nevoie s%o ia. $u e&istau
dou la #el- ns eu .tiam c n momentul acela statuia pe care o #ceam era sin(ura
posi!il. /re vreun sens)
: " un vis- nu tre!uie s ai!.
: 'ar dac e un vis adevrat- atunci tre!uie s ai! un sens.
: ;car n #inal- 0ise Hushidh- apoi duse la (ur nc o lin(ur cu pine .i lapte
vscos.
: Cnd am terminat- continu Luet- le%am dus pe o stnc nalt .i le%am pus s
se usuce la soare- .i am 0!urat n 1urul lor- .i #iecare ne uitam la statuile celorlal+i. 'up
aia n(erii au 0!urat .i eu nu mai eram cu ei- nu mai eram n(er- doar stteam acolo
privind pietrele pe care se (seau statuile- soarele a apus .i n ntuneric7
: Puteai s ve0i pe ntuneric)
: 5n vis puteam. Oricum- n timpul nop+ii au venit ni.te .o!olani uria.i .i #iecare
a luat cte o statuie- a dus%o n (urile din pmnt- n la!irinturile vi0uinilor lor- iar
#iecare .o!olan care #urase o statuie o ddea altuia .i amndoi mu.cau din ea- o ume0eau
cu saliva lor .i se #recau cu ea. ,e acopereau cu lut. /m #ost a.a de #urioas. ,tatuile alea
#rumoase ei le distru(eau- le pre#ceau la loc n noroi .i se #recau cu el chiar .i prin
pr+ile intime- peste tot.
: 6u!itori de #rumos.
: Vor!esc serios. ;i se #rn(ea inima.
: 'eci ce nseamn) Pe cine repre0int n(erii .i cine sunt .o!olanii)
: $u .tiu. 'e o!icei- n+elesul e evident atunci cnd ,u#letul ,uprem trimite un
vis.
: Poate n%a #ost dect un simplu vis.
: $u cred. / #ost ceva deose!it .i #oarte viu- .i mi%l amintesc att de clar. ,huya-
cred c e posi!il s #ie cel mai important vis pe care l%am avut vreodat.
: Pcat c nu%l n+ele(e nimeni. O #i vreuna dintre pro#e+iile alea pe care toat
lumea le n+ele(e dup ce totul s%a terminat .i e prea tr0iu s mai #ac ceva.
: Poate i0!ute.te mtu.a Rasa s%l interprete0e. Hushidh #cu o #a+ sceptic.
: $u e n cea mai !un dispo0i+ie n momentul sta. 5n sinea ei- Luet #u u.urat
c nu era sin(ura care remarcase c Rasa nu lua acum cele mai !une deci0ii posi!ile.
: /tunci pro!a!il c nu o s%i povestesc. 'eodat Hushidh etal 0m!etul ei
su!+ire care arta c era cu adevrat mul+umit de sine.
: Vrei s au0i o presupunere a!surd) 0ise. Luet apro! din cap- apoi- n timp ce
asculta- ncepu s n(hit !uc+i mari din pinea ndelun( i(norat.
: 5n(erii sunt #emeile din >asilica. 5n miile de ani scurse peste ora.ul sta am
creat o societate delicat .i #in- am creat%o din noi n.ine- a.a cum liliecii din visul tu
#ceau statuile cu saliv. *i acum ne%am pus operele la uscat- iar n ntuneric du.manii
no.tri vor veni s #ure ceea ce am produs noi. 'ar ei sunt a.a de pro.ti c nici nu n+ele(
c sunt statui. ,e uit la ele .i nu vd dect !ul(ri de noroi uscat. /.a c l ume0esc .i se
tvlesc n el .i sunt mndri #iindc au luat tot ce s%a creat n >asilica- dar de #apt ei nu au
a!solut nimic din >asilica.
: " #oarte !ine- rosti Luet cu respect.
: /.a consider .i eu.
: *i cine sunt du.manii no.tri)
: " simplu. >r!a+ii.
: >a nu- e prea simplu. Chiar dac este un ora. al #emeilor- !r!a+ii !asilicani
contri!uie ia #el de mult ca #emeile la #rumuse+ea creat. ?ac parte din comunitate- chiar
dac nu li se permite s de+in pmnturi sau s locuiasc ntre 0idurile ora.ului #r s
#ie cstori+i cu o #emeie.
: /m #ost si(ur c e vor!a de !r!a+i n clipa n care ai vor!it de .o!olani
uria.i.
>uctreasa rse pe n#undate deasupra tocanei pe care o pre(tea pentru cin.
: /ltcineva- insist Luet. Poate Poto3(avan.
: ,au doar oamenii lui Ga!allu#i&. 8olcho3- dup aia solda+ii cu m.tile alea
ori!ile.
: ,au o #i ceva care urmea0 s vin. ,au ceva #r vreo le(tur cu >asilica-
adu( disperat. Cine s .tie) 'ar a.a a #ost visul meu.
: $u prea ne spune unde ar #i tre!uit s%l trimitem pe ,melost.
Luet ridic din umeri.
: Poate ,u#letul ,uprem s%a (ndit c avem destul creier s ne dm seama .i
sin(ure.
: Oare a avut dreptate)
: ; ndoiesc. / #ost o (re.eal s%l trimit la Gorayni.
: $%am cum s .tiu- 0ise Hushidh. , mnnci pine uscat asta e o (re.eal.
: $u .i pentru cei care avem din+i. $u tre!uie s nmuiem pinea ca s%o #acem
comesti!il.
'e aici porni o parodie de ceart su#icient de prosteasc .i (l(ioas pentru ca
!uctreasa s le dea a#ar din ncpere- ceea ce era !ine #iindc oricum terminaser cu
micul de1un. ,e sim+eau !ine s se 1oace cteva minute mpreun ca ni.te copii. Cci
n+ele(eau c- la !ine .i la ru- amndou aveau s #ie implicate n evenimentele care se
nvol!urau n >asilica .i mpre1urimi. 'e.i n%ar #i vrut. 'ar harurile lor le #ceau
importante pentru ora. .i ast#el #ceau tot posi!ilul s%l slu1easc.
Luet se duse asculttoare la consiliul ora.ului .i .i povesti visul- care #u atent
nre(istrat .i predat #emeilor n+elepte ca s%i studie0e n+elesurile .i prevestirile. Le spuse
cum l interpretase Hushidh- iar ele i mul+umir #rumos- ca .i cum i%ar 0ice c era n
re(ul s ai vise orice copil idiot era n stare dar era nevoie de un e&pert adevrat ca s%
.i dea seama ce nseamn ele.
5n @hlam .i nu n vis.
>tea un vnt uscat .i #ier!inte dinspre nord%vest- ceea ce nsemna c venea peste
de.ert- #r nici o urm de ume0eal- doar nisip .i pietri. .i- dup cum se spunea- oasele
mcinate ale oamenilor .i animalelor prinse n #urtun la mii de 3ilometri deprtare-
pra#ul n care se trans#orma carnea lor .i- dac ascultai cu aten+ie- urletul su#letelor lor
purtat cnd .i cnd de vnt- niciodat lsndu%i s plece- nici n rai- nici n iad. ;un+ii
!locau cea mai urt parte a #urtunii- dar corturile armatei lui ;oo0h se scuturau .i se
cltinau- pn0ele de la intrri #luturau- #lamurile dansau ne!une.te .i- din cnd n cnd-
una era smuls din pmnt .i se tra- cu pr1in cu tot- pe uli+a murdar .i !ttorit dintre
corturi- urmrit de vreun !iet soldat care ncerca s%o prind.
Cortul cel mare al lui ;oo0h se 0(uduia .i el n vnt- n ciuda !inecuvntrii
5mpratului. 'esi(ur- !inecuvntarea era ntru totul e#icient7 dar Generalul se asi(ura
de asemenea c stlpii sunt n#ip+i !ine .i adnc n pmnt. ,ttea la mas la lumina
lumnrii- privind vistor la harta ntins n #a+a lui. Repre0enta toate teritoriile din lun(ul
litoralului vestic al ;rii 'intre Pmnturi. La nord- +inuturile Goraynilor erau conturate
cu ro.u- pmnturile 5mpratului- care era desi(ur ntruparea lui 'umne0eu pe Pmnt .i
ca urmare avea dreptul s stpneasc ntrea(a omenire etc.- etc. Cu ochii min+ii- ;oo0h
trasa hotarele nemarcate ale popoarelor care erau cel pu+in la #el de strvechi ca Goraynii-
unele dintre ele chiar mai vechi- cu istorii mre+e popoare care acum nu mai e&istau-
care nici mcar nu mai puteau #i pomenite- pentru c rostirea numelor lor nsemna
trdare- iar s desene0e pe hart vechile (rani+e i%ar #i adus moartea.
'ar nu tre!uia s desene0e hotarele. Cuno.tea (rani+ele patriei sale- Pravo
Gollossa- +inutul propriului su tri!- ,otchitsiya. 8raversaser de.ertul venind din nord cu
o mie de ani nainte de Gorayni- dar cndva #useser un sin(ur popor cu o sin(ur lim!-
ns ,otchitsiya se sta!iliser n vile umede .i lu&uriante din ;un+ii ,3re0het- ncetnd
cu traiul nomad .i cu r0!oiul .i devenind o na+iune de oameni li!eri- nv+aser de la
neamurile din 1ur. $u de la Ploshudu sau @hlami sau 60menni3oy- cci ace.tia erau
munteni lipsi+i de cultur- dar cu mu.chi- lcomie .i dorin+a de a supravie+ui n ciuda
tuturor neca0urilor. ;ai de(ra! ,otchitsiya- poporul din Pravo Gollossa- nv+ase de la
ne(ustorii care veneau la ei din ,e((idu(u- din <lye- din Ora.ele din Cmpie. *i- mai
presus de toate- de la caravanele din >asilica- cu ciudatele lor cntece .i semin+e- ima(ini
n sticl .i unelte inteli(ente- materiale imposi!ile care .i schim!au culorile n #unc+ie de
or- .i cu poemele .i pove.tile din care ,otchitsiya a#lau ct de n+elept .i de ra#inat
vor!eau- (ndeau- visau .i triau !r!a+ii .i #emeile lor.
'e aici Pravo Gollossa .i avea (loria- cci acei ne(ustori cu caravane i
nv+aser ideea de consiliu- cu deci0ii luate prin votul mem!rilor care #useser ei n.i.i
ale.i prin votul cet+enilor. 'ar tot de la ne(ustorii !asilicani a#laser despre un ora.
condus de #emei- n care !r!a+ii nu puteau de+ine nici mcar pmnt7 .i totu.i ora.ul nu
se ruinase din cau0a incompeten+ei #emeilor de a crmui- iar !r!a+ii nu se revoltaser
pentru a cuceri ora.ul- unde #emeile aveau dreptul nu numai s vote0e- ci s .i divor+e0e
de !r!a+ii lor la s#r.itul unui an- pentru a se recstori cu altcineva la ale(erea lor.
Presiunea constant a unor asemenea idei a#ectase ,otchitsiya .i i trans#ormase pe
r0!oinicii cndva puternici .i pe conductorii tri!ului n pro.ti cu inimi de #emei- ast#el
c pe vremea str%str!unicului lui ;oo0h ei acordaser drept de vot #emeilor .i aleseser
#emei care s i conduc.
*i atunci veniser Goraynii- cci ei n+eleseser c ,otchitsiya a1unseser n #inal
s ai! inimi de #emei .i nu mai meritau s #ie li!eri. Goraynii .i aduseser imensa
armat la hotare .i #emeile din consiliu e&istau la #el de mul+i !r!a+i- ct #emei- totu.i
cu to+ii erau #emei hotrser prin vot s nu lupte- ci s accepte su0eranitatea- dac li se
va permite s se auto(uverne0e n toate pro!lemele- mai pu+in cea militar. ?usese o
capitulare de neconceput- castrarea #inal a neamului ,otchitsiya- discreditarea lor n #a+a
ntre(ii lumi- .i nsu.i str%str!unicul lui ;oo0h #usese dele(atul care sta!ilise mpreun
cu Goraynii condi+iile predrii lor.
8imp de cinci0eci de ani- tratatul rmsese n picioare ,otchitsiya .i pstraser
autonomia. 'ar- treptat- militarii Gorayni ncepuser s declare din ce n ce mai multe
a#aceri ale ,otchitsiya ca #iind de natur militar- pn cnd n cele din urm din consiliu
nu mai rmsese dect o aduntur de !trni .i !trne nspimntate- care tre!uiau s
#ac cerere la 5mprat pentru a li se acorda permisiunea s urine0e. /!ia atunci unii
,otchitsiya .i aduseser aminte de !r!+ia lor. Le alun(aser pe #emeile care i (uvernau
.i se declaraser din nou un tri!- noma0i ai de.ertului- .i 1uraser s lupte mpotriva
Goraynilor pn la ultimul om. Goraynilor le luase trei 0ile ca s%i n#rn( n !tlie pe
acei !ravi- dar neantrena+i re!eli- .i nc un an ca s%i vne0e .i s%i ucid pe to+i prin
mun+i. 'up aceea nimeni nu mai ridicase preten+ia ca ,otchitsiya s mai ai! vreun
drept. ,e inter0isese vor!irea dialectului lor4 copiii care erau au0i+i vor!indu%l aveau
privile(iul de a privi cum li se taie lim!ile prin+ilor lor- cte un centimetru pentru #iecare
o#ens. $umai c+iva .i mai aminteau propriul dialect- ma1oritatea #iind !trni .i mul+i
dintre ei #r lim!i.
'ar ;oo0h l .tia. ;oo0h avea lim!a ,otchitsiya n inim. Chiar dac era cel mai
victorios- cel mai prime1dios dintre (eneralii 5mpratului- n inima lui el .tia c lim!a lui
era ,otchitsiya- .i nu Gorayni. Chiar dac multele sale victorii n lupte aduseser marile
na+iuni de pe coast <slavat .i <lye su! stpnirea 5mpratului- chiar dac inteli(enta sa
strate(ie adusese di#icilele re(ate din mun+i- Plosh .i @hlam- la supunere #r o sin(ur
!tlie mrea+- secretul lui erau sila .i s#idarea pe care inima le sim+ea #a+ de 5mprat.
;oo0h .tia c 5mpratul chiar era 'umne0eu ntrupat- cci- mai mult dect al+ii-
sim+ea puterea lui 'umne0eu ncercnd s%l controle0e. O sim+ise pentru prima dat n
tinere+e- cnd .i cuta un loc n cadrul armatei Goraynilor. 'umne0eu nu i vor!ea pe
cnd se antrena s #ie un soldat puternic- cu !ra+e .i picioare (rele de mu.chi- capa!il s
treac o secure prin .ira spinrii unui inamic .i s%l rete0e n dou. 'ar cnd se ima(ina
o#i+er- (eneral conducnd o.tiri- atunci aprea .i sentimentul (reoi .i stupid care l #cea
s%.i doreasc s uite de asemenea visuri. 5n+ele(ea 'umne0eu i cuno.tea ura #a+ de
5mprat- a.adar era hotrt ca unul ca el s nu ai! niciodat putere mai mult dect cea a
!ra+elor sale.
5ns re#u0 s capitule0e. Ori de cte ori sim+ea c 'umne0eu l #cea s uite o
idee- se a(+a de ea o scria pe hrtie .i o memora- compunea pe !a0a ei un poem n
lim!a ,otchitsiya ca s nu poat uita vreodat. /st#el- pu+in cte pu+in- .i construi n
inim propriile sale re(uli ale r0!oiului- (hidat la #iecare pas de 'umne0eu- cci orice
ncerca 'umne0eu s%l mpiedice s (ndeasc el .tia c e&act la acel lucru tre!uia s se
(ndeasc- pro#und .i temeinic.
/ceast s#idare tainic l scoase n eviden+ .i l ridic la ran(ul de cpitan- cnd
re(imentul lui era n pericol s #ie cople.it de pira+ii din Revis. 8o+i ceilal+i o#i+eri
#useser uci.i- ns cnd el se (ndi s preia comanda .i s%i conduc pe cei c+iva !r!a+i
rma.i ntr%un contraatac asupra #lancului revitienilor victorio.i .i scpa+i de su! control-
sim+i acea amor+eal a min+ii care l in#orma ntotdeauna c 'umne0eu nu voia ca el s%.i
pun ideea n practic. /.a c stinse vocea lui 'umne0eu .i .i conduse oamenii ntr%un
atac ne!unesc- care i n(ro0i ntr%att pe pira+i- nct rupser rndurile .i #u(ir- iar restul
Goraynilor prinser cura1 .i i se alturar n urmrirea lor pn cnd i prinser pe malul
rului- i uciser pe to+i .i le incendiar navele. ?u purtat n trium# chiar n ora.ul Gollod-
unde 5mpratul i unse prul cu unt din lapte de cmil .i l declar erou al Goraynilor.
'ar n inima sa ;oo0h .tia c 'umne0eu #r ndoial plnuise ca vreun #iu credincios al
Goraynilor s c.ti(e acea victorie. "i !ine- pcat de 5mprat dac ntruparea lui
'umne0eu nu n+ele(ea c tocmai unsese prul du.manului su- atunci cu att mai ru
pentru el.
8reapt cu treapt- se ridicase la comand- pn acum- cnd a1unse la conducerea
unei armate imense. Ce%i drept- ma1oritatea oamenilor lui erau ncartirui+i n <lye- cci
5mpratul poruncise s amne atacul asupra $a3avalnu cu cel pu+in o lun- pn se va
mai lini.ti vremea .i carele de r0!oi vor putea #i #olosite avanta1os. /ici n @hlam avea
numai un sin(ur re(iment- dar era su#icient pentru nevoile lui. 8reptat- avea s conduc
naintarea Goraynilor- cucerind popor dup popor pe coast- pn ce toate ora.ele vor #i
c0ut. /poi urma s n#runte o.tirile din Poto3(avan.
*i dup aceea) <neori se (ndea c se va r0!una orchestrnd o n#rn(ere
teri!il .i complet a armatelor Goraynilor. *i%ar aduna toat #or+a militar ntr%un sin(ur
loc .i ar nscoci un plan ca s #ie uci.i to+i- .i el printre ei. 'up Goraynii #iind do!or+i
.i Poto3(avan #cnd ce vor n cmpii7 ,otchitsiya se vor ridica .i .i vor reclama
li!ertatea.
/lteori ns- ;oo0h .i ima(ina c distru(e armata din Poto3(avan- ast#el nct pe
toat ntinderea coastei apusene a ;rii 'intre Pmnturi s nu mai e&iste nici un rival
care s conteste suprema+ia Goraynilor. /tunci el s%ar n#+i.a 5mpratului- iar cnd
5mpratul s%ar ntinde s%l un( cu unt de cmil pe pr- i%ar rete0a capul cu un satr- apoi
va lua !oneta #cut din cocoa. de cmil- o va pune pe propriul lui cap .i va declara c
imperiul c.ti(at de un ,otchitsiya va #i de aici nainte condus de un ,otchitsiya. "l va
deveni 5mprat .i n loc s #ie ntruparea lui 'umne0eu va #i du.manul lui 'umne0eu- iar
,otchitsiya vor #i recunoscu+i drept cei mai !ravi !r!a+i .i nu drept o na+iune de #emei.
/st#el 0!urau (ndurile lui n timp ce studia harta- n timp ce #urtuna arunca cu
nisip n cortul su .i ncerca s%l smul( de pe pmnt.
'intr%odat deveni atent. ,unetele se modi#icaser. $u mai era doar vntul4
cineva se #reca de cortul lui. Cine putea #i att de prost- nct s se plim!e pe o asemenea
vreme) ,im+i o mpunstur su!it de team oare s #ie asasinul trimis de 5mprat- ca s
mpiedice trdarea pe care cu si(uran+ 'umne0eu o 0rise n inima lui)
'ar cnd de0le( .i deschise pn0a de la intrare nu intr nici un asasin ntr%un
vrte1 de nisip .i vnt. "rau Plod- !unul su prieten .i tovar. de arme- .i un alt !r!at- un
strin cu o uni#orm militar pe care nu o recunoscu.
Plod nsu.i nchise cortul la loc ar #i #ost nepotrivit s se ocupe ;oo0h- dac era
pre0ent un o#i+er mai mic n (rad care s #ac asta n locul lui. /st#el c avu cteva
secunde ca s%l anali0e0e pe strin. $u era tocmai un soldat- nu unul adevrat pieptarul
lui era solid- spada ascu+it- hainele n(ri1ite .i avea aspect viril. 'ar arta molatic .i
mu.chilor si le lipsea duritatea celor ai unui !r!at care #olosea sa!ia n lupt. "ra (enul
de soldat care sttea de (ard la un palat sau la intrarea pe un drum- terori0nd oamenii de
rnd- dar #r s #ie vreodat nevoit s n#runte o hoard de inamici atacnd- niciodat
nevoit s aler(e n urma unui car de lupt .i s%i hcuiasc pe cei care scpau de lamele
care se roteau pe !utucii ro+ilor.
: Care poart o p0eai) l ntre!.
>r!atul tresri- apoi privi napoi la Plod.
/cesta se mul+umi s rd.
: $imeni nu i%a spus nimic- srmane om. Chiar cre0i c te po+i n#+i.a
Generalului Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno .i s +ii ceva ascuns de ochii lui)
: $umele meu este ,melost- rspunse soldatul cel molatic- .i aduc o scrisoare de
la 'oamna Rasa din >asilica- Rosti numele ca .i cum ;oo0h ar #i tre!uit s #i au0it de el.
/.a erau oamenii ia din >asilica- credeau c #aima n ora.ul lor nsemna .i #aima n
ntrea(a lume.
5ntinse mna .i%i lu scrisoarea. >inen+eles- nu era scris n al#a!etul !loc al
Goraynilor pe care l #uraser cu secole n urm de la ,otchitsiya. "ra scrisul vertical
cursiv .i n#lorit din >asilica. 'ar ;oo0h era un om educat. 5l putea citi u.or.
: ,e pare c omul sta ne e prieten- dra( Plod- rosti. Via+a lui nu e n si(uran+
n >asilica pentru c a a1utat un asasin s evade0e dar asasinul era de asemenea
prietenul nostru- ntruct a ucis un !r!at pe nume Ga!allu#i&- #avora!il unei alian+e ntre
>asilica .i Poto3(avan care s conduc Ora.ele din Cmpie la r0!oi mpotriva noastr.
: /ha.
: Cnd te (nde.ti c nu ne%a trecut prin minte c+i prieteni !uni .i dra(i aveam
n >asilica.
Plod rse.
,melost prea cel pu+in stn1enit.
: ,tai 1os- i 0ise ;oo0h. ".ti ntre prieteni. /cum n%o s +i se ntmple nimic
ru. Vrei s%i dai s !ea ni.te !ere- Plod) O #i soldat de rnd- dar ne aduce o scrisoare de
la o !un doamn- care nu are dect dra(oste .i (ri1 #a+ de 5mprat.
>r!atul desprinse o cara# de pe stlpul din spatele cortului .i i%o ddu lui
,melost- care l privi nedumerit.
Generalul rse .i i lu cara#a din mini- artndu%i cum s .i%o a.e0e pe !ra+- s%o
dea peste cap .i s lase .uvoiul s%i cur( n (ur.
: $%avem pahare !une n armat- prietene. /cum nu te a#li printre doamnele din
>asilica.
: *tiam c nu- ncuviin+ ,melost.
: ,crisoarea e att de criptic. Cu si(uran+ ne po+i spune mai multe.
: $u prea multe- m tem- rspunse soldatul- n(hi+ind o (ur de !ere.
"ra cu mult mai dulce dect cea o!i.nuit- .i ;oo0h .i ddea seama c nu prea i
place. $u conta- att timp ct n(hi+ea su#icient din dro(ul ascuns n ea nct s vor!easc
li!er.
: /m plecat nainte s se limpe0easc lucrurile.
;in+ea- desi(ur- socotind c nu ar tre!ui s de0vluie mai mult dect scrisese
'oamna Rasa.
'ar curnd .i dep.i reticen+a .i povesti mult mai mult dect ar #i vrut. 5ns
;oo0h avu (ri1 s se pre#ac c de1a .tia cea mai mare parte- pentru ca ,melost s nu
ai! sentimentul c trdase vreun secret atunci cnd avea s rememore0e conversa+ia.
"vident- pe moment e&ista mult con#u0ie n >asilica- dar aspectele care l
interesau erau #oarte clare. 'ou partide- unul #avora!il alian+ei cu Poto3(avan .i altul
mpotriva ei- se luptaser pentru controlul ora.ului. /cum liderii am!elor partide erau
mor+i- asasina+i n aceea.i noapte- pro!a!il de acela.i individ- dar nu .i dup prerea lui
,melost. /cu0a+iile de crim 0!urau #renetic4 un om sla! controla acum un (rup de
mercenari care !ntuiau li!eri pe str0i- n timp ce (r0ile o#iciale ale ora.ului nu mai
erau demne de ncredere deoarece acest soldat l lsase pe !nuitul asasin s se #uri.e0e
din ora. n urm cu dou nop+i.
: La ce s te a.tep+i de la un ora. de #emei) 0ise ;oo0h cnd povestea se
ncheie. >inen+eles c totul e con#u0. ?emeile sunt ntotdeauna con#u0e cnd ncep
violen+ele.
,melost l privi precaut. /sta era dr(u+ la dro(ul pe care i%l dduse Plod
victima era n stare s cread c era nc inteli(ent .i am(itoare- chiar dac .i
deschidea inima pe orice tem. 'esi(ur- ;oo0h se imuni0ase cu ani n urm- de aceea nu%
.i #cu nici o pro!lem s ia o (ur de !ere din aceea.i cara#. 'e asemenea- era si(ur c
Plod ha!ar n%avea c era imun- .i nu o dat l suspectase c i%ar #i dat dro(ul- dup care i
mprt.ise ostentativ cteva in#orma+ii ino#ensive- dar care preau indiscrete de o!icei-
opinia lui personal asupra ctorva o#i+eri. ?r s incrimine0e niciodat pe nimeni. 'oar
att ct s%l #ac pe Plod s cread c dro(ul ac+ionase asupra lui.
: Oh- m n+ele(i. $u am nimic mpotriva #emeilor- dar ele nu se pot opune
propriei lor !iolo(ii- nu%i a.a) /.a sunt ele cnd ncep violen+ele- tre!uie s aler(e la un
!r!at n cutarea protec+iei- alt#el sunt pierdute- nu cre0i)
,melost 0m!i palid.
: 5nseamn c nu le cunoa.te+i pe #emeile din >asilica.
: O- !a da. Cunosc toate #emeile- iar pe cele pe care nu le cunosc eu le .tie Plod
nu%i a.a- Plod)
: 'aaa- #cu Plod- rn1ind.
,melost se ncrunt pu+in- dar nu spuse nimic.
: /cum #emeile din >asilica sunt speriate- nu%i a.a) ,unt speriate .i ac+ionea0
n (ra!. $u le plac solda+ii ia care alear( pe str0i. ,e tem de ceea ce se va ntmpla
dac nu e&ist un !r!at puternic care s%i controle0e dar la #el de mult se tem de ceea
ce se va ntmpla cnd va aprea un !r!at puternic. Cine .tie cum vor evolua lucrurile
odat pornit violen+a) Cur(e sn(e pe str0ile >asilici. Capul unui om a (ustat pra#ul
drumului prin am!ele pr+i ale (tului- dup cum. ,e 0ice n Gollod. 8eama e&ist n
#iecare inim de #emeie din >asilica- da- e&ist- iar tu .tii.
,oldatul ridic din umeri.
: >inen+eles c sunt speriate. Cine n%ar #i)
: <n !r!at nu ar #i. <n !r!at ar adulmeca oportunit+ile. <n !r!at s%ar (ndiE
Cnd ceilal+i se tem- oricine vor!e.te cura1os are o .ans s a1un( la conducere. Oricine
ia deci0ii- oricine ac+ionea0 poate deveni punctul central al autorit+ii- speran+a celor
dispera+i- #or+a celor sla!i- su#letul celor lipsi+i de inim. <n !r!at ar ac+iona.
: /r ac+iona- repet ,melost.
: /r ac+iona cu cura1- 0ise Plod.
: *i totu.i7 tu ai venit la noi cu o scrisoare de la o #emeie cer.indu%ne protec+ia.
;oo0h 0m!i .i nl+ din umeri.
,melost ncerc imediat s se apere.
: /r #i tre!uit s #iu 1udecat pentru c am #cut ceea ce .tiam c e drept)
: >inen+eles c nu. Cum s #ii 1udecat de #emei)
;oo0h se uit la Plod .i rse4 cellalt prinse alu0ia .i i se altur.
: ?iindc ai ac+ionat a.a cum ar tre!ui s ac+ione0e un !r!at- ndr0ne+- cu cura1
nu- pentru asta n%ar #i tre!uit s #ii 1udecat.
: /.adar am venit aici.
: 'up protec+ie. Pentru ca tu s #ii n si(uran+ n timp ce ora.ul tu suport
teama.
,melost se ridic n picioare.
: $u am venit aici ca s #iu insultat.
5ntr%o clipit sa!ia lui Plod era la (tul lui.
: Cnd Generalul 5mpratului st 1os- to+i !r!a+ii stau 1os- alt#el sunt considera+i
asasini.
,melost se ls moale s cad la loc n scaun.
: 6art%l pe dra(ul meu prieten Plod. *tiu c n%ai avut inten+ii rele. La urma
urmelor- ai venit la noi ca s #ii n si(uran+- nu ca s porne.ti un r0!oi= 0ise ;oo0h- .i
rse- uitndu%se tot timpul #i& n ochii soldatului- pn cnd acesta se sili .i el s rd.
"vident- ura s #ie #or+at s%.i !at 1oc de el nsu.i #iindc se pusese la adpost n
loc s ac+ione0e ca un !r!at.
: 'ar poate te%am n+eles (re.it. Poate c nu ai venit- a.a cum pretinde
scrisoarea- doar pentru tine. Poate ai un plan n minte- un mod n care s%+i a1u+i ora.ul- o
strata(em prin care s nlturi temerile #emeilor din >asilica .i s le #ere.ti de haosul
care le amenin+.
: $u am nici un plan.
: /ha. ,au poate c nu ai nc su#icient ncredere n noi ca s ni%l mprt.e.ti.
8e n+ele(- #cu Generalul- prnd trist. $oi suntem strini .i e n 1oc ora.ul vostru- pe
care l iu!e.ti mai mult dect propria%+i via+. 5n plus- ceea ce e.ti nevoit s ne ceri este cu
mult mai mult dect ar ndr0ni n mod o!i.nuit un soldat de rnd s%i cear unui (eneral
Gorayni. /.a c n%o s te prese0 deocamdat. 'u%te Plod o s%+i arate un cort unde s
!ei .i s dormi- iar cnd #urtuna o s ncete0e o s #aci !aie .i o s mnnci- .i dup aceea
sper s te sim+i destul de ncre0tor ca s%mi spui ceea ce vrei s #acem noi ca s%+i
salvm iu!itul .i #rumosul tu ora. de la anarhie.
6mediat ce termin de vor!it- #cu un semn discret cu mna .i apoi .i spri1ini
cotul pe mnerul scaunului- pre#cndu%se pu+in ntristat de re+inerea lui ,melost de a da
a1utor. Plod !inen+eles recep+ion semnalul .i imediat l (oni pe soldat a#ar din cort
napoi n #urtun.
6mediat ce ei ie.ir- ;oo0h sri n picioare .i se aplec deasupra mesei- studiind
harta. >asilica7 att de departe n sud- dar n cel mai nalt punct al mun+ilor- chiar
deasupra de.ertului- deci era posi!il s a1un( acolo traversnd mun+ii. 5n dou 0ile- dac
ar lua numai o mie de oameni .i i%ar solicita la ma&imum. 'ou 0ile- .i ar intra u.or n
posesia celui mai mare ora. de pe Coasta de Vest- ora.ul ale crui caravane i%au
trans#ormat lim!a n ar(oul comercial al #iecrui popor de la Poto3(avan la Gorayni. $u
conta c >asilica nu avea o armat nsemnat. 6mportant era cum ar #i privit situa+ia
Ora.ele din Cmpie .i Poto3(avan. "i nu ar .ti ct de mic .i sla! a #ost oastea
Goraynilor. /r .ti numai c marele General Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno ordonase un
mar.- cucerise un ora. le(endar .i misterios- iar acum- n loc s se a#le la o sut cinci0eci
de 3ilometri n nord- dincolo de ,e((idu(u- pndea asupra lor- le urmrea #iecare mi.care
din turnurile >asilici.
/r #i o lovitur devastatoare. *tiind c Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno le poate vedea
sosind #lota .i deci ar avea destul timp ca s%.i co!oare oamenii din >asilica .i s le
mcelreasc armata chiar cnd ncearc s de!arce- Poto3(avan nu ar mai ndr0ni s
trimit o #or+ e&pedi+ionar spre Ora.ele din Cmpie. Ct despre ora.ele nsele- s%ar
preda unul cte unul .i n curnd ,e((idu(u ar #i ncon1urat- #r nici o posi!ilitate de a #i
a1utat de Poto3(avan. /r accepta pacea n orice condi+ii. Pro!a!il c nici mcar o !tlie
nu ar avea loc victorie total- #r pierderi- totul pentru c >asilica era n haos .i un
soldat venise s%i comunice aceast (lorioas oportunitate.
6ntrarea n cort se redeschise .i Plod intr.
: ,e potole.te #urtuna- 0ise.
: ?oarte !ine.
: 'espre ce e vor!a)
: Ce)
: Prostiile pe care i le%ai spus soldatului !asilican.
;oo0h nu%.i ddu seama despre ce vor!ea. ,oldat !asilican) $u v0use nici un
soldat !asilican n via+a lui.
'ar Plod arunc o privire unuia dintre scaune .i atunci .i reaminti va( c nu cu
mult timp n urm cineva sttuse acolo. Cineva7 un soldat !asilican) /sta era ceva
important cum de uitase)
$u am uitat- se (ndi. $u eu am uitat. 'umne0eu a vor!it- 'umne0eu a ncercat
s m #ac prost- dar eu re#u0. $u pot #i silit s m supun.
: 8u cum evalue0i situa+ia) ntre!.
$u tre!uia s%l lase pe Plod s o!serve c era de #apt con#u0 .i amne0ic.
: >asilica e departe. Putem s%i o#erim a0il acestui om- s%l ucidem sau s%l
trimitem napoi- nu prea mai contea0. Ce nseamn >asilica pentru noi)
>iet prost- (ndi. 'e asta nu e.ti dect prieten apropiat al (eneralului- .i nu
(eneral tu nsu+i- a.a cum .tiu c +i dore.ti s #ii. ;oo0h n+ele(ea ce nsemna >asilica.
"ra ora.ul #emeilor a cror in#luent i castrase strmo.ii- ceea ce i costase li!ertatea .i
onoarea. 'e asemenea- era semea+a cetate de deasupra Ora.elor din Cmpie. 'ac ar
stpni%o- nu ar mai tre!ui s poarte nici o !tlie inamicii s%ar pr!u.i n #a+a lui. Oare
acesta #usese planul su de mai nainte- cel pe care 'umne0eu ncerca s%l #ac s%l uite)
: ,crie asta- 0ise.
Plod deschise computerul .i ncepu s apese tastele nre(istrndu%i cuvintele.
: Cine stpne.te >asilica stpne.te Ora.ele din Cmpie.
: 'ar- ;oo0h- >asilica nu .i%a e&ercitat niciodat he(emonia asupra acelor
ora.e.
: Pentru c e un ora. de #emei. 'ac ar #i condus de un !r!at cu o armat-
povestea ar #i alta.
: $%o s a1un(em niciodat s%l cucerim. 8o+i cei din ,e((idu(u stau ntre noi .i
>asilica.
,e uit pe hart .i o alt parte a planului i reveni n minte.
: <n mar. prin de.ert.
: " luna #urtunilor dinspre vest= stri( Plod. Oamenii vor re#u0a s asculte=
: 5n mun+i am #i la adpost. "&ist o mul+ime de drumuri.
: $u pentru o armat.
: $u pentru o armat mare- 0ise ;oo0h- re#cnd din mers planul.
: $%o s reu.e.ti niciodat s pstre0i >asilica n #a+a semin+iei Poto3(avan cu o
armat de mrimea celei pe care o po+i aduce acolo.
;oo0h studie harta ceva mai mult.
: 'ar n%au s vin dup ce noi am cucerit de1a >asilica. "i n%au cum s .tie ct
de mare e armata noastr- n schim! vor .ti c de acolo suprave(hem ntrea(a coast.
<nde s ndr0neasc s%.i aduc #lota- .tiind c noi i vedem de departe .i i putem
ntmpina pe +rm- cspindu%i de cum de!arc)
Plod termin de scris- apoi anali0 .i el harta.
: " ceva demn de laud- rosti.
'e ce s #ie demn de laud) se ntre! ;oo0h n sinea lui. $%am nici cea mai
va( idee de unde mi%a venit asemenea plan- doar c se pare c a venit aici un soldat
!asilican. Ce mi%a spus) 'e ce e luda!il planul)
: Cu haosul din pre0ent din >asilica- pro!a!il ai cuceri ora.ul.
Haos n >asilica. >ine. 'eci nu am (re.it aparent- soldatul !asilican mi%a artat
o oportunitate.
: 'a- continu Plod. *i avem .i scu0a per#ect pentru interven+ie. $u venim ca
s%i invadm- ci pentru a%i salva de mercenarii care colind pe str0ile lor.
;ercenari) 6deea era a!surd de ce ar avea >asilica mercenari scpa+i de su!
control) /vusese loc vreun r0!oi) 'umne0eu nu%l #cuse niciodat att de uituc- nct s
nu%.i aduc aminte de un ntre( r0!oi=
: *i pro!lema ur(ent uci(a.ii. ,n(ele cur(e de1a tre!uie s venim ca s
oprim vrsarea de sn(e. 'a- vom avea destule 1usti#icri. $imeni nu ne poate critica
pentru c am atacat un ora. de #emei- dac venim s le salvm de crimele de pe str0i.
'eci sta e planul meu- se (ndi ;oo0h. " unul #oarte !un. $ici mcar 'umne0eu
nu m va opri s%l duc la !un s#r.it.
: ,crie totul- .i pune%i pe locotenen+ii mei s emit ordine detaliate pentru ca o
mie de oameni s nceap un mar. n patru coloane prin mun+i. Provi0ii doar pentru trei
0ile solda+ii s le care n rani+e.
: 8rei 0ile= *i dac ceva nu mer(e !ine)
: *tiind c au hran numai pentru trei 0ile- dra( Plod- oamenii vor mr.lui cu
adevrat repede .i nu vor permite ca nimic s%i ntr0ie.
: 'ar dac situa+ia din >asilica se va #i schim!at la sosirea noastr) 'ac
ntmpinm o re0isten+ serioas) 2idurile >asilici sunt nalte .i (roase- iar carele sunt
inutile pe acel tip de teren.
: /tunci o s #ie !ine c nu aducem care- nu%i a.a) "ventual doar unul- pentru
intrarea mea trium#al n ora. n numele 5mpratului- desi(ur.
: 'ar dac opun totu.i re0isten+- iar cnd a1un(em acolo avem prea pu+in
hran. $u i putem asedia=
: $u va #i nevoie. 8re!uie doar s le cerem s deschid por+ile .i por+ile ni se vor
deschide.
: 'e ce)
: Pentru c a.a spun eu. Cnd am (re.it eu vreodat)
Plod scutur din cap.
: $iciodat- dra(ul meu prieten .i (eneral adorat. 'ar pn vom o!+ine
permisiunea 5mpratului de a mer(e acolo haosul de pe str0ile >asilici e posi!il s se
potoleasc .i atunci va #i nevoie de o armat mult mai mare de o mie de oameni ca s%i
#or+m por+ile.
;oo0h l privi surprins.
: 'e ce s a.teptm permisiunea 5mpratului)
: Pentru c 5mpratul +i%a inter0is orice atac pn trece vremea #urtunilor.
: 'impotriv. 5mpratul mi%a inter0is s atac $a3avalnu .i 60menni3. $ici nu i
atac. 'oar trec pe ln( #lancul lor stn( .i mr.luiesc ct de repede pot caii prin mun+i
ctre >asilica- unde iar.i nu atac pe nimeni- ci intru n ora. ca s reinstaure0 ordinea n
numele 5mpratului. $imic din toate astea nu ncalc vreun ordin al 5mpratului.
Chipul lui Plod se ntunec.
: 6nterpretm cuvintele 5mpratului- Generale- .i asta e ceva ce numai
mediatorul are dreptul s #ac.
: ?iecare soldat .i #iecare o#i+er tre!uie s interprete0e ordinele pe care le
prime.te. /m #ost trimis aici- n teritoriile din sud- s cuceresc ntre(ul +rm apusean al
;rii 'intre Pmnturi comanda asta mi%a dat%o mie 5mpratul- mie .i numai mie.
'ac rate0 aceast imens oportunitate pe care mi%o o#er 'umne0eu ei !ine- atunci a.
#i cu adevrat nesupus.
: ,cumpul meu prieten- cel mai no!il dintre (eneralii Gorayni- te implor s nu
ncerci a.a ceva. ;ediatorul nu va vedea n asta supunere- ci insu!ordonare.
: /tunci mediatorul nu este un adevrat slu1itor al 5mpratului.
6mediat Plod .i aplec privirea.
: Vd c am vor!it cu prea mult ndr0neal.
;oo0h n+elese imediat c asta nsemna c avea inten+ia s i povesteasc totul
mediatorului .i s ncerce s%l opreasc. /tunci cnd doar se supunea nu era att de
ostentativ.
: '%mi computerul tu. O s scriu chiar eu ordinele.
: $u m #ace de rs- replic Plod cu triste+e. "u tre!uie s le scriu- alt#el
nseamn c nu mi%am #cut datoria #a+ de tine.
: 8u o s stai aici .i o s m urmre.ti cum scriu.
Cellalt se arunc n (enunchi pe covoare.
: ;oo0h- prietene- a. pre#era s m omori dect s m umile.ti ast#el.
: *tiam c nu vrei s m ascul+i. $u min+i spunnd altceva.
: Cutam o amnare. Cutam s%+i dau timp s te r0(nde.ti. ,pernd s%+i dai
seama de (rava prime1die la care te e&pui opunndu%te 5mpratului- n special att de
curnd dup ce ai avut acel vis att de dispre+uitor #a+ de sacra lui persoan.
Generalului i tre!ui un moment ca s%.i aduc aminte la ce se re#erea4 a!ia atunci
#uria lui se rci .i se solidi#ic.
: Cine s .tie despre acel vis n a#ar de mine .i de prietenul meu)
: Prietenul tu te%a iu!it su#icient de mult- nct s%i povesteasc visul
mediatorului- ca nu cumva su#letul tu s se a#le n pericol de a #i distrus #r ca mcar s
.tii.
/tunci prietenul meu pro!a!il c m iu!e.te cu adevrat.
: 'a. 'in toat inima. 8e iu!esc mai mult dect pe orice !r!at sau #emeie de pe
lume- cu e&cep+ia lui 'umne0eu nsu.i .i a sacrei sale ntrupri.
;oo0h .i #i& tovar.ul cu un calm de (hea+.
: ?olose.te%+i computerul- prietene- .i cheam%6 pe mediator n cortul meu.
,pune%i s se opreasc pe drum .i s%l ia cu el .i pe soldatul !asilican.
: ; duc eu s%i aduc.
: Cheam%i prin computer.
: 'ar dac mediatorul nu #olose.te computerul n momentul sta)
: /tunci o s a.teptm pn o #ace. O s%l #oloseasc- nu%i a.a) 0ise 0m!ind.
: Posi!il. 'e unde s .tiu)
: Cheam%i. Vreau ca mediatorul s #ie de #a+ la intero(area soldatului
!asilican. 'up aceea o s n+elea( c tre!uie s pornim acum- #r s mai a.teptm
ve.ti de la 5mprat.
: ?oarte n+elept- prietene. /r #i tre!uit s .tiu c n%ai putea s nu +ii cont de
voin+a 5mpratului. ;ediatorul te va asculta .i va decide.
: Vom decide mpreun.
: 'esi(ur.
/ps tastele4 ;oo0h nu ncerc s%l urmreasc- dar vedea destui de !ine
cuvintele n spa+iul de deasupra computerului ca s%.i dea seama c Plod i trimitea
mediatorului o cerere rapid .i direct.
: ,in(ur- preci0a Generalul. 'ac se decide s nu ac+ionm- nu vreau s se
mpr.tie 0vonuri despre >asilica.
: 6%am comunicat de1a s vin sin(ur- con#irm Plod.
/.teptar- discutnd despre alte lucruri. 'espre campaniile din anii trecu+i.
'espre o#i+erii care lucraser cu ei. 'espre #emeile pe care le cunoscuser.
: 8u ai iu!it vreodat o #emeie) ntre! ;oo0h.
: /m o so+ie.
: *i o iu!e.ti)
Plod se (ndi un moment.
: Cnd sunt cu ea da. "a e mama #iilor mei.
: "u nu am #ii. 'in cte .tiu- nu am deloc copii. $ici o #emeie nu m%a satis#cut
mai mult de o noapte.
: $iciuna)
;oo0h se nro.i de 1en- dndu%.i seama c Plod .i amintea.
: Pe ea n%am iu!it%o niciodat- 0ise. /m luat%o7 ca un (est de evlavie.
: O dat nseamn evlavie- chicoti Plod. 'ou luni ntr%un an- apoi nc o lun
trei ani mai tr0iu asta e mai mult dect evlavie- asta e s#in+enie.
: $%a nsemnat nimic pentru mine. /m luat%o n numele lui 'umne0eu.
*i era adevrat- doar c nu n sensul n care n+ele(ea cellalt. ?emeia apruse
parc de nicieri- murdar .i de0!rcat- .i l stri(ase pe ;oo0h pe nume. 8oat lumea
.tia c asemenea #emei erau trimisele lui 'umne0eu. 'ar atunci cnd se (ndise s%o
posede- 'umne0eu i trimisese acea stupoare care i ddea de n+eles c voin+a lui
'umne0eu nu era ca s continue. /.a c el continuase- .i pstrase #emeia o splase- o
m!rcase .i o tratase tandru ca pe o so+ie. 8ot timpul sim+ise #uria lui 'umne0eu
#ier!nd n #undul min+ii iui- .i%i rsese n #a+ lui 'umne0eu. Pstrase #emeia alturi de
el pn cnd ea dispruse la #el de su!it cum apruse- lsnd i urm toate hainele !une-
#r s ia nimic- nici mcar hran- nici mcar ap.
: 'eci aia n%a #ost dra(oste- 0ise Plod. /tunci sunt si(ur c 'umne0eu te
onorea0 pentru sacri#iciul tu=
Rse din nou- iar ;oo0h i se altur din pur camaraderie.
5nc rdeau cnd se au0i un 0(omot la intrarea n cort .i Plod se repe0i s
deschid. ;ediatorul intr primul- ceea ce era de datoria sa .i cu o e&presie a credin+ei
n 'umne0eu pe chip- ntruct un mediator ntotdeauna era posi!il s #ie n1un(hiat n
spate dac 'umne0eu nu l prote1a. /poi intr un strin. ;oo0h nu%.i amintea s%l mai #i
v0ut pe !r!at nainte. 'up uni#orm prea un soldat dintr%un ora. mare4 dup trup era
un soldat molatic- mai de(ra! un pa0nic de por+i dect un lupttor4 dup nclinarea
#amiliar din cap- .i ddu seama c tre!uia s #ie soldatul !asilican .i el tre!uia ntr%
adevr s vor!easc cu el .i s poarte conversa+ia pe un ton prietenos.
;ediatorul se a.e0 primul- apoi Generalul4 a!ia atunci ceilal+i .i ocupar
locurile.
: /rat%mi spada ta- i ceru ;oo0h soldatului !asilican. Vreau s vd ce #el de
o+el ave+i n >asilica.
>r!atul se ridic prudent de pe scaun- urmrindu%l continuu pe Plod. ;oo0h .i%l
aminti va( pe Plod cu o sa!ie la (tul omului4 nu%i de mirare c era acum precaut= Cu
dou de(ete- scoase arma scurt din teac .i i%o ntinse- cu mnerul nainte.
"ra o sa!ie de ora.- pentru lupta corp la corp- nu o spad mare pentru rete0at pe
cmpul de !tlie. Generalul test lama pe pielea propriului su !ra+- tind u.or- dar
su#icient ct s apar un #ir de sn(e. >r!atul tresri v0ndu%l. ;olatic. ;olatic.
: ;%am (ndit la ce a+i spus- domnule- rosti !asilicanul.
/ha. 'eci i%am dat ceva la care s se (ndeasc.
: *i n+ele( c ora.ul meu are nevoie de a1utorul vostru. 'ar cine sunt eu s%l cer-
sau chiar s .tiu ce #el de a1utor ar #i corect sau su#icient) ,unt doar un pa0nic de poart4
numai din pur noroc am a1uns s #iu implicat n aceste pro!leme importante.
: 5+i iu!e.ti ora.ul- nu%i a.a) ntre!- cci acum .tia ce tre!uia s%i #i 0is.
,unt iste+ chiar .i n 0ilele mele proaste- (ndi cu oarecare satis#ac+ie. ,u#icient de
iste+ ca s concep planuri #erite de 'umne0eu.
: 'a- l iu!esc.
'intr%odat ochii !r!atului se umplur de lacrimi.
: 6erta+i%m- dar cineva m%a ntre!at acela.i lucru chiar nainte s plec din
>asilica. /cum .tiu- dup acest semn- c sunte+i un adevrat slu1itor al ,u#letului ,uprem
.i c pot avea ncredere n domnia voastr.
;oo0h privi calm n ochii !r!atului- ca s%i arate c ncrederea lui era meritat.
: Veni+i n >asilica- domnule. Veni+i cu o oaste. Reinstaura+i ordinea pe str0i .i
alun(a+i%i pe mercenari. /tunci #emeile din >asilica nu se vor mai teme.
Generalul ddu n+elept din cap.
: O cerere no!il .i clar- pe care inima mea tn1e.te s%o onore0e. 5ns sunt
slu1itorul 5mpratului- iar tu va tre!ui s%i e&plici situa+ia din ora.ul tu mediatorului- care
repre0int ochii .i su#letul 5mpratului aici n ta!ra noastr.
5n timp ce vor!ea- se ridic n picioare cu #a+a spre mediator .i se nclin. 5n
spatele lui i au0i pe ceilal+i doi ridicndu%se de asemenea .i nclinndu%se.
Cu si(uran+- Plod este destul de de.tept ca s .tie ce plnuiesc s #ac- (ndi cu un
#ior de team. Cate(oric- pumnalul lui e de1a scos din teac pentru a%mi #i n#ipt n spate.
*tie c dac nu #ace asta- sa!ia !asilican pe care o +in n mn se va #uri.a .i i va 0!ura
capul de pe umeri atunci cnd o s m ridic.
'ar Plod nu era att de de.tept .i ast#el ntr%o clip sn(ele lui +.ni .i se mpr.tie
prin cort n timp ce trupul i se pr!u.ea- cu capul atrnnd la captul (tului pe 1umtate
rete0at.
Lovitura #usese att de rapid- de #luid- nct nici !asilicanul- nici mediatorul nu
n+eleser prea !ine cum de murise Plod att de su!it. /sta i ddu lui ;oo0h timp
su#icient ca s i0!easc cu sa!ia !asilican printre coastele mediatorului- (sindu%i inima
nainte s poat rosti vreun cuvnt sau chiar s se ridice de pe scaun.
/poi se ntoarse spre !asilicanul care tremura.
: Cum te nume.ti- soldat)
: ,melost- domnule. /.a cum v%am mai spus. $%am min+it niciodat- domnule.
: *tiu c nu. *i nici eu. Oamenii ace.tia erau hotr+i s m mpiedice s vin n
a1utorul ora.ului tu. 'e asta i%am adus aici pe amndoi. Ca s te a1ut- tre!uia mai nti
s%i ucid pe ei.
: Cum 0ice+i- domnule.
: $u- nu cum spun eu. " numai adevrul- ,melost. Oamenii .tia erau ni.te
spioni tocmi+i s%mi urmreasc #iecare mi.care- s asculte #iecare cuvnt pe care l
rostesc .i s%mi 1udece constant loialitatea #a+ de 5mprat. "l art spre Plod a
interpretat un vis de%al meu drept un semn de necredin+ .i l%a destinuit mediatorului. /r
#i #ost doar o pro!lem de timp nainte s mi se #ac raport .i s pierd comanda- .i atunci
cine ar mai #i venit s salve0e >asilica)
: 'ar cum o s e&plica+i moartea lor)
;oo0h nu rspunse.
,melost a.tept. /poi privi din nou trupurile.
: 5n+ele(- 0ise. ,a!ia care i%a ucis a #ost a mea.
: Ct de mult +i iu!e.ti ora.ul)
: 'in toat inima.
: ;ai mult dect via+a)
,melost apro! (rav. "ra team n ochii lui- dar nu tremura.
: 'ac solda+ii mei cred c eu i%am omort pe Plod .i pe mediator- o s m rup
n !uc+i. 'ar dac ei cred nu- dac .tiu c tu e.ti vinovat- iar eu te%am ucis din cau0a
asta- atunci o s m urme0e dintr%o dreapt indi(nare. O s ie spun c erai unul dintre
mercenari. 5+i voi pta numele. Voi sus+ine c ai trdat >asilica- ncercnd s m
averti0e0i s nu vin n a1utorul ora.ului. 'ar pentru c ei vor crede aceste minciuni despre
tine- m vor urma acolo .i +i vom salva ora.ul.
: ,e pare c soarta mea este s #iu considerat cu att mai trdtor- cu ct mi
servesc mai !ine ora.ul- rosti ,melost- 0m!ind.
: 8eri!il 0i cea n care un !r!at tre!uie s alea( ntre a #i considerat loial .i a
#i loial n realitate- dar tu ai a1uns s trie.ti acea 0i.
: ,pune+i%mi ce s #ac.
Lui ;oo0h aproape c i veni s pln( de admira+ie v0nd cura1ul .i onoarea
acelui om atunci cnd i e&plicase simpla lor nscenare. 'ac nu a. servi o cau0 mai
mare- cu(et- ar tre!ui s%mi #ie ru.ine s n.el un om att de demn. 5ns din dra(oste
pentru Pravo Gollossa voi #ace orice lucru (roa0nic.
O clip mai tr0iu- ntr%un moment de acalmie- ;oo0h .i ,melost ncepur
amndoi s urle- iar Generalul ddu drumul unui +ipt despre care martorii aveau s 1ure
c #usese stri(tul de moarte al mediatorului. /poi- cnd solda+ii ie.eau de prin corturile
lor- l v0ur pe ,melost- de1a nsn(erat din cau0a unei rni la coaps- mpleticindu%se
a#ar din cort cu o sa!ie scurt picurnd de sn(e n mini.
: 5n numele lui Ga!allu#i&= ;oarte 5mpratului=
$umele nu nsemna nimic pentru solda+ii Gorayni- cu toate c destul de curnd
avea s capete multiple n+elesuri. Pe ei i interesa ultima parte a rcnetului moartea
5mpratului. $imeni nu putea rosti a.a ceva ntr%o ta!r a lor #r s #ie 1upuit de viu.
5ns nainte s a1un( cineva la el- Generalul nsu.i apru din cort- cu !ra+ul plin
de sn(e .i pipindu%.i capul n locul unde #usese pro!a!il lovit. ;arele Vo0mu0halnoy
Vo0mo0hno- numit ;oo0h ori de cte ori credeau c nu aude- +inea o secure de lupt n
mna stn( stn(a- nu dreapta= cu care i0!i n 1os la !a0a (tului asasinului-
despicndu%l pn la inim. $%ar #i #ost necesar4 oricine .tia c omul acela tre!uia s #ie
prins- torturat .i pedepsit. 'ar dup aceea- spre oroarea lor- Generalul cruia i cur(ea
(hea+ prin vene n loc de sn(e c0u n (enunchi .i plnse amar- stri(nd din
str#undurile su#letuluiE
: Plodorodnuy- prietenul meu- inima mea- via+a mea= /h- Plod= /h- Plod-
'umne0eu ar #i tre!uit s m ia pe mine .i s te lase pe tine s trie.ti=
,u#erin+a lui era .i (lorioas- .i (reu de suportat. ?r s rosteasc deschis vreun
cuvnt- solda+ii care l v0user n(enunchind se hotrr s nu vor!easc nimnui despre
!las#emia su(estiei c 'umne0eu #cuse lumea incorect. Cnd intrar n cort n+eleser
per#ect de ce uitase de sine .i l ucisese pe asasin cu minile sale- cci cum ar putea un
om muritor s%.i vad cel mai !un prieten .i pe mediator uci.i amndoi cu atta cru0ime-
.i totu.i s%.i controle0e #uria)
Curnd prin ta!r se rspndi povestea c ;oo0h lua cu el o mie de solda+i
apri(i pentru un mar. #or+at prin mun+i- s cucereasc ora.ul >asilica .i s distru(
partidul lui Ga!allu#i&- un (rup de oameni att de ndr0ne+i .i de trdtori- nct riscaser
s trimit un asasin mpotriva (eneralului Goraynilor. 'in pcate pentru ei- 'umne0eu i
iu!ea att de mult pe Gorayni- nct nu permitea ca ;oo0h al lor s #ie ucis prin t rdare.
5n schim!- 'umne0eu i umpluse inima cu mnie dreapt- iar >asilica va a#la n curnd ce
nsemna ca 'umne0eu .i Goraynii s i #ie stpni.
PRO8"CC6/.
Visul #iului cel mare.
Cmilele se adunaser toate la um!ra unui palmier mare- din ale crui ramuri
Detchi3 .i #iii lui mpletiser un acoperi. ntre patru copaci de pe mar(inea prului.
"lema3 le invidia acolo um!ra era !un- apa rcoroas .i aveau parte de !ri0- deci
aerul nu era att de n!u.itor ca n interiorul corturilor. 5.i terminase tre!urile de
diminea+ .i acum nu mai era nimic util de #cut n timpul ar.i+ei 0ilei. 8ata- $a#ai .i 6ssi!
n%aveau dect s asude- n(hesuindu%se n 1urul Catalo(ului ,u#letului ,uprem n cortul
8atei. Ce .tia ,u#letul ,uprem) "ra doar un computer $a#ai nsu.i spusese asta- cu
evlavia lui #anatic de adolescent a.a c de ce s%ar osteni "lema3 s converse0e cu o
ma.in)
"ra o vast !i!liotec de in#orma+ii7 .i ce dac) "lema3 terminase .coala.
/.a c se a.e0 la um!ra unei stnci orientate spre sud- .tiind c va avea cel mult
o or de odihn nainte ca soarele s se nal+e destul ca s dispar um!ra .i el s #ie nevoit
s se mute. /sta nu%l deran1a prea mult de #apt- atunci cnd mer(ea cu caravana se !a0a
pe asta ca s se tre0easc- ast#el nct s nu doarm prea mult n timpul 0ilei- cnd #ceau
popasuri prin oa0e. Ceea ce l n#uria att de ru nct i provoca dureri n stomac era
#aptul c totul era lipsit de orice utilitate. "i nu cltoreau- ci a.teptau acolo n de.ert .i
pentru ce) Pentru nimic. ,u#letul ,uprem a 0is c >asilica va #i distrus- c lumea de pe
Harmony se va pr!u.i n r0!oi .i teroare. "ra ri0i!il de pu+in pro!a!il ca a.a ceva s se
ntmple. Lumea durase patru0eci de milioane de ani #r s #ie devastat de vreun
r0!oi. /cum- pentru prima dat- dou mari imperii erau pe punctul de a se n#runta- iar
,u#letul ,uprem trata acest lucru ca .i cum ar #i #ost un eveniment cosmic.
/. #i n+eles s prsim >asilica- .i spuse- dac ne%am #i luat !o(+iile cu noi .i
ne%am #i dus n alt ora. ca s%o lum de la capt. Vitale n comer+ul cu plante sunt
cuno.tin+ele din capul 8atei .i al meu- nu construc+iile .i muncitorii an(a1a+i. /m #i putut
#i !o(a+i. $oi ns ne a#lm n de.ert- ne%am pierdut ntrea(a avere n #avoarea #ratelui
meu vitre( Ga!allu#i&- pe care $a#ai l%a omort- a.a c nu ne vom mai ntoarce vreodat
n >asilica- iar dac am avea cum- la ce !un- cci am #i sraci.
'oar c srcia n >asilica ar #i mai !un dect a.teptarea inutil de aici din
de.ert- n valea asta mi0era!il care de%a!ia sus+ine (rupul de !a!uini instalat mai sus pe
pru. 5i au0ea chiar .i acum ltrnd .i urlnd. ?iare care nu se puteau decide dac s #ie
oameni sau cini. "&act a.a suntem noi acum- numai c nu am avut !unul%sim+ s ne
lum .i nevestele cu noi cnd am plecat- ca s #ormm mcar un tri! re0ona!il.
5n ciuda 0(omotelor aritmice ale !a!uinilor .i a pu#itului oca0ional al cmilelor-
adormi curnd. ,e tre0i cteva clipe mai tr0iu- sau a.a i se pru4 sim+ea cldura soarelui
pe haine- deci presupuse c soarele l tre0ise. 'ar nu- era altceva4 o um!r se mi.ca ln(
el Cu ochii nchi.i se (ndi unde i era cu+itul .i rememora terenul din 1ur. /poi- cu o
mi.care !rusc- sri n picioare cu pumnalul lun( n mn- mi1ind ochii n lumina
puternic dup adversar.
: ,unt doar eu= scnci 2dora!.
"lema3 ls cu+itul- de0(ustat.
: $u te apropii #r 0(omot de un om adormit n de.ert. Po+i #i omort. /m
cre0ut c e.ti un tlhar.
: 'ar am #cut 0(omot- 0ise cellalt mpciuitor. 'e #apt- .i tu erai destul de
0(omotos. Visai- presupun.
?aptul c nu dormise lini.tit l deran1a. 'ar #iindc 2dora! pomenise- .i aminti c
ntr%adevr visase .i visul i reveni cu o claritate remarca!il. Practic- niciodat nu
avusese unul att de clar- cel pu+in din cte +inea minte- .i asta i ddu de (ndit.
: Ce spuneam) ntre!.
: $u .tiu. "ra mai mult un mormit. /m urcat pn aici #iindc tatl tu a cerut
s te vad. /lt#el nu te%a. #i deran1at.
"ra adevrat. 2dora! era slu1itorul clasic- invi0i!il n cea mai mare parte a
timpului- dar ntotdeauna (ata s a1ute chiar .i atunci cnd era a!solut incompetent-
cum era de o!icei ca0ul aici n de.ert- unde talentele unui tre0orier erau aproape inutile.
: ;ul+umesc. Vin ntr%un minut.
2dora! ntr0ie doar o clip e0itarea pe care to+i servitorii !uni o do!ndeau mai
devreme sau mai tr0iu- secunda n care stpnul se mai putea (ndi la ceva. /poi
dispru- co!ornd tr.it pe panta nisipoas .i str!tnd solul pietros .i uscat pn la
cortul lui Detchi3.
"lema3 .i ridic poalele hainei de de.ert .i urin n aer li!er ntr%un loc unde
soarele avea s usuce repede ume0eala- nainte s se adune prea multe mu.te. /poi se
ndrept spre pru- !u cu minile #cute cu.- se spl pe #a+ .i pe cap .i a!ia dup
aceea se duse la cortul unde l a.teptau 8ata .i to+i ceilal+i.
: "i !ine- 0ise intrnd- a+i nv+at tot ce avea ,u#letul ,uprem s v nve+e)
$a#ai l +intui cu privirea lui tipic de de0apro!are. 5ntr%o 0i- o s%i tra( o mam
de !taie- s +in minte s nu%.i mai a#i.e0e asemenea e&presie- cel pu+in nu #a+ de el.
;ai ncercase s%l !at odat- .i a#lase c data viitoare tre!uia s #ac asta departe de
scaunul lui 6ssi!- pentru ca ,u#letul ,uprem s nu%l ia n stpnire .i s intervin. 'ar
acum nu re0olva nimic permi+ndu%i mucosului de $a#ai s%l irite4 a.adar pretinse c nu
o!serv.
: 8re!uie s ncepem s vnm ca s avem carne- vor!i 8ata.
6mediat ochii lui "lema3 se nchiser pe 1umtate n timp ce se (ndea ce nsemna
asta. /duseser provi0ii su#iciente pentru opt sau nou luni un an- dac erau (ri1ulii.
8otu.i- 8ata vor!ea despre necesitatea vntorii. /sta nu nsemna dect c nu se a.tepta
s a1un( ntr%un loc civili0at n mai pu+in de un an.
: Ce%ar #i s cumprm din Pia+a "&terioar) ntre! ;e!.
"lema3 era de acord din toat inima- dar nu spuse nimic tot timpul ct 8ata i
predic lui ;e! despre imposi!ilitatea ntoarcerii prea curnd n >asilica. /.tept pn
ce mica scen se termin. >ietul ;e! oare cnd o s nve+e c e mai !ine s taci dac nu
ai de 0is ceva care s duc la ndeplinirea +elului tu)
/!ia cnd lini.tea reveni lu cuvntul.
: Putem vna. " o 0on destul de !o(at pentru un de.ert- .i cred c am prinde
ceva mcar o dat pe sptmn timp de cteva luni.
: ".ti n stare)
: ,in(ur nu. 'ac plec cu ;e! la vntoare n #iecare 0i- o s (sim ceva mcar
o dat pe sptmn.
: *i cu $a#ai- adu( 8ata.
: $u= mormi ;e!!e3eF. 'oar o s ne stea n cale.
: O s%l nv+ eu- 0ise "lema3. 5n privin+a asta- mi nchipui c la nceput nici
;e! nu va #i mai valoros dect $a#ai. 'ar tre!uie s .tie amndoi cnd vnm-
cuvntul meu este le(e.
: >inen+eles- apro! 8atl. O s #ac e&act ce le spui tu .i nimic mai mult.
: O s iau pe cte unul dintre ei n #iecare 0i. 5n #elul sta n%o s #iu nevoit s m
con#runt cu certurile dintre ei.
;e!!e3eF se uit la el cu scr! ct de su!til- ;e!- nu%i de mirare c ai #ost un
actor de succes dar $a#ai se mul+umi s #i&e0e covorul. Ce era n mintea lui) ?r
ndoial- cuta un mod de a ntoarce asta n avanta1ul su.
,i(ur pe el- $a#ai nl+ capul .i i se adres solemn lui "lema3E
: "lya- mi pare ru c +i%am dat motive s cre0i c asta a. #ace dac a. mer(e
mpreun cu ;e!. /r #i mai e#icient s ne iei pe amndoi. 5+i promit c n%o s m cert-
nici cu tine- nici cu ;e!.
"&act ca un .arpe- artndu%se pios .i cooperant- de.i "lema3 .tia c se va pln(e
.i se va certa toat 0iua- indi#erent ce promitea acum. 'ar nu spuse nimic- #iindc 8ata
aprecie n tcere atitudinea lui $a#ai- apoi declar c deci0ia lui "lya primea0. Vor
mer(e la vntoare cu el unul cte unul.
: Crede+i%m- ve+i nv+a mai !ine dac mer(e+i separat.
5n asemenea momente- aproape credea c 8ata vedea dincolo de actul 1usti+iar al
lui $a#ai. 'ar nu era a.a4 n curnd- va a1un(e s vor!easc despre ceea ce voia ,u#letul
,uprem- iar atunci el .i cu $a#ai vor #i prieteni la cataram.
Gndul la o ast#el de tovr.ie l #cu pe "lema3 s%.i aduc aminte cum l tre0ise
2dora! cu cteva minute n urm4 de aici .i aminti visul cel viu. *i se (ndi c ar #i
amu0ant s 1oace 1ocul lui $a#ai- pretin0nd c visul lui era o vi0iune trimis de ,u#letul
,uprem.
: 'ormeam ln( stnc- rosti "lema3 n lini.tea lsat- .i am avut un vis.
6mediat to+i ochii se ndreptar asupra lui- a.teptnd. 5i cntri pe su! pleoapele
lsate4 o!serv !ucuria de pe chipul tatlui su .i aproape c i se #cu ru.ine de n.eltoria
pe care o punea la cale dar consternarea de pe #a+a lui $a#ai .i oroarea de pe a lui ;e!
meritau e#ortul.
: /m avut un vis- continu el- n care noi to+i ie.eam dintr%o cas mare.
: / cui cas era) ntre! $a#ai.
: 8aci .i las%l s povesteasc- 0ise 8atl.
: O cas cum nu am mai v0ut pn acum. *i nu ie.eam sin(uri- noi .ase- ci
#iecare nso+it de cte o #emeie. ;ai erau acolo al+i doi !r!a+i- .i ei cu cte o #emeie. *i
mul+i copii. 8o+i aveam copii.
,e ls o tcere lun(.
: /sta%i tot) #cu $a#ai.
"lema3 nu spuse nimic- .i tcerea reveni.
: "lya- .i eu aveam o so+ie) ntre! 6ssi!.
: 5n visul meu- aveai.
: 6%ai v0ut #a+a) *tii cine era)
/cum se sim+i ru.inat cu adevrat- cci .i ddea seama c 6ssi! credea c era o
vi0iune real- .i pentru prima dat n via+ se (ndi c !ietul de el- handicapat cum era-
tn1ea totu.i dup o #emeie- a.a cum tn1e.te orice alt !r!at- ns nu spera s (seasc
una care s%l vrea. 5n >asilica- unde #emeile .i ale(eau !r!a+ii- numai un specimen
1alnic de #emeie ar #i ales drept so+ un schilod ca el. Chiar dac ar avea rela+ii se&uale- ar
#i doar din cau0 c vreo #emeie u0at ar #i curioas n privin+a lui n special cu
#lotoarele lui- care ar strni interesul unora mai aventuroase. 'ar s se cstoreasc- s%i
nasc plo0i- s%i acorde drepturile unui tat- nu- asta nu s%ar ntmpla- iar el .tia. Ceea ce
nsemna c- povestindu%.i visul- "lema3 nu numai c l manipula pe tatl lui- ci i
pre(tea lui 6ssi! o de0am(ire crunt. ,e sim+ea ori!il.
: $u i%am v0ut #a+a- 0ise. Pro!a!il nu nseamn nimic. / #ost un simplu vis.
: 5nseamn ceva- rosti 8ata.
: 5nseamn c "lema3 .i !ate 1oc de noi- interveni $a#ai. Rde de vi0iunile
noastre de la ,u#letul ,uprem.
: $u m #ace pe mine mincinos. 'ac a#irm c am visat- atunci am visat. 'ac
nseamn ceva n%a. putea s .tiu. 'ar am v0ut ceea ce am v0ut. $u a.a spunea 8ata)
$u a.a spuneai tu) /m v0ut ceea ce am v0ut.
: 5nseamn ceva- repet 8ata. /cum mesa1ul ciudat pe care l%am primit prin
Catalo( are o lo(ic.
O- nu- .i 0ise "lema3. Ce%am #cut)
: ;%am (ndit ceva timp la #aptul c nu putem ndeplini +elul ,u#letului ,uprem
#r so+ii. 5ns unde s ne (sim #emei .i cine ne%ar nso+i aici)
'e #apt unde ai (si !r!a+i care s te nso+easc aici- 8at- numai c tu +i%ai
o!li(at #iii s vin cu tine)
: 'ar- cnd am ntre!at ,u#letul ,uprem- rspunsul primit a #ost s a.tept. /tta
tot- s a.tept- ceea ce pentru mine nu a avut nici un sens. O s apar #emei din pietre) O
s ne mperechem cu !a!uinii)
"lema3 nu se a!+inu s nu n+epe.
: ;e! o #ace de1a- din cnd n cnd.
Cel amintit rn1i proste.te.
: 6ar acum "lema3 a visat. Cred c asta voia ,u#letul ,uprem s a.tept visul
lui. Rspunsul a #ost dat #iului meu cel mare- mo.tenitorului meu. 'eci- "lya- tre!uie s
te (nde.ti- s%+i aduci aminte ai recunoscut vreuna dintre #emeile din visul tu)
8atl lor lua lucrurile prea n serios- #cnd le(tura cu statutul lui de mo.tenitor.
?usese un prost s declan.e0e toat istoria asta cu vi0iunea- acum .i ddea seama4 cum
putuse uita c 8ata era dispus s ruine0e vie+ile tuturor de dra(ul unei vi0iuni)
: $u- rspunse- ca s%l #ac s tac- de.i nu era adevrat.
: Gnde.te%te. *tiu c ai recunoscut cel pu+in una.
"lema3 se uit la el speriat. 5ncepuse !trnul s%i citeasc (ndurile)
: 'ac ,u#letul ,uprem +i%a destinuit despre visul meu mai multe dect .tiu eu
nsumi- atunci spune tu cine sunt ele.
: *tiu c pe una ai recunoscut%o pentru c i%ai rostit numele. 'ac te strduie.ti-
o s%+i aminte.ti.
,e uit aspru la 2dora!- care #i&a covorul. 'eci a.a- se (ndi. Cic nu a n+eles
nimic din ceea ce vor!eam n somn. $u chiar adevrat.
: Ce nume)
: "iadh- 0ise $a#ai. /m dreptate)
$u rspunse- dar l ur pentru c pronun+ase numele #emeii pe care o curta nainte
ca 8ata s%i trasc n de.ert.
: "%n re(ul- #cu 8ata. 5n+ele( per#ect. $u vrei s ne spui numele ei de team c
noi am crede c visul tu nu e dect o dorin+ erotic pentru #emeia pe care o iu!e.ti- .i
nu un vis adevrat.
5ntruct e&act a.a .i considera "lema3 visul- nu se putea opune conclu0iei lui
Detchi3.
: 'ar (ndi+i%v- #iii mei. Oare v%ar cere ,u#letul ,uprem s v ale(e+i drept so+ii
ni.te strine) 8u ai visat%o pe "iadh pentru c ,u#letul ,uprem vrea ca ea s #ie so+ia ta.
*i are sens- nu%i a.a) Cci .i pe mine m%ai v0ut mpreun cu o so+ie- nu)
: 'a- 0ise el- amintindu%.i.
Visul i era nc viu n minte .i l revedea nu ca pe o amintire va(- ci limpede.
: 'a- .i copii. ;ici.
: "&ist o sin(ur #emeie pe care a. lua%o de so+ie. Rasa.
: "a n%ar prsi niciodat >asilica- interveni 6ssi!. 'e cre0i c ar pleca- n%o
cuno.ti pe ;ama.
: /- #cu 8ata. $ici eu n%a. #i prsit niciodat >asilica- numai c ,u#letul
,uprem m%a condus. $ici "lema3 .i nici ;e!!e3eF- dar i%a adus ,u#letul ,uprem.
: $ici eu- spuse 2dora!.
: ?emeia pe care ai v0ut%o n vis- cea care era so+ia mea- era Rasa- nu%i a.a)
>inen+eles- dar asta nu dovedea nimic. ?usese so+ia tatlui lor an dup an- a.a c
evident ar #i aprut drept #emeia lui n vis. Pentru asta nu era nevoie de interven+ia
,u#letului ,uprem.
: Posi!il- 0ise "lema3.
: /i mai recunoscut vreuna dintre celelalte #emei) 'e e&emplu- ceilal+i doi
!r!a+i strini so+iile lor ar #i putut #i #iicele Rasei)
: $u le cunosc #oarte !ine pe #iicele so+iei tale.
Ct de departe avea s se ntind 1ocul nainte de a termina cu el)
: $u #i a!surd. ,unt nepoatele tale- nu) ?iicele lui Ga!allu#i&.
: *i una dintre ele e cele!r- interveni ;e!. ,evet- cntrea+a doar ai v0ut%o.
: 'a- recunoscu el- so+iile celor doi strini erau #iicele Rasei.
>inen+eles c le cuno.tea- .i pe ele- .i pe so+ii lor- Vas .i O!rin(.
: <ite- ve0i) spuse 8ata. ,u#letul ,uprem +i%a dat o vi0iune adevrat. ?emeile
pe care le%ai v0ut au toate le(tur cu Rasa. ?iicele ei .i "iadh- una dintre nepoatele din
casa ei. ,unt si(ur c .i celelalte #ac parte tot din casa ei. 'eci nu a #ost un vis imposi!il-
pe care l%ai avut #iindc tn1eai dup rela+ii carnale- #iule. / venit de la ,u#letul ,uprem-
pentru c ,u#letul ,uprem .tie c pentru a%.i mplini scopul avem nevoie de so+ii care s
ne poarte copiii. $oi to+i.
: >un- 0ise "lema3- dac este ntr%adevr o vi0iune- atunci sunt #ericit c
,u#letul ,uprem mi%a dat%o pe "iadh. 'ar cred c .ansele de a (si un .oim n (ura unei
!roa.te sunt mai mari dect ca oricine altcineva n a#ar de ,u#letul ,uprem s%o convin(
vreodat pe "iadh s vin n de.ert s se mrite cu un !r!at ca mine- #r cas .i #r
!ani- #r nici o speran+ de m!o(+ire.
: <i+i c ,u#letul ,uprem ne%a promis un trm cu !o(+ii de nedescris.
: 6ar tu ui+i c nu l%am (sit nc. " pu+in pro!a!il s%l (sim- stnd ast#el
ascun.i n de.ert.
: ,u#letul ,uprem ne%a artat ce tre!uie s #acem. 'up cum mi%a spus $a#ai
nainte de a pleca tu n cutarea Catalo(ului dac ,u#letul ,uprem are nevoie ca noi s
#acem ceva- atunci va deschide o cale pentru ca noi s putem #ace acel lucru.
: Gro0av idee- 0ise ;e!!e3eF. Pe cine va ucide $a#ai ca s ne #ac rost de
ni.te #emei)
: 'estul- se rsti 8ata.
: "i- haide. Cum alt#el s%.i (seasc o so+ie- dect omornd vreun !e+iv c0ut
pe strad .i rpindu%i #iica oar! .i oloa()
,pre surprinderea lui "lema3- $a#ai nu reac+ion la !at1ocura lui ;e!!e3eF. 5n
schim! !iatul se ridic .i prsi cortul. 'eci a.a- se (ndi "lema3. $u e chiar un copil.
/lt#el s%ar #i #cut de rs lsndu%ne s%l vedem pln(nd.
: ;e!- .opti 6ssi!- $a#ai a adus Catalo(ul- tu nu.
: Hai- chiar nu n+ele(e nimeni o (lum pe aici)
: Pentru $a#ai nu e o (lum. ,%l omoare pe Ga!allu#i& a #ost cel mai ori!il
lucru pe care l%a #cut vreodat .i nu .i%l poate scoate din minte.
: /i #ost deplasat s%i aminte.ti- i 0ise 8ata. , nu mai #aci a.a ceva.
: *i ce%ar tre!ui s #ac) insist ;e!!e3eF- s pretind c a o!+inut Catalo(ul
spunnd Av ro( #rumosB)
,osise momentul ca "lema3 s%l pun la locul lui nimeni altcineva nu era n
stare- .i era nevoie.
: /r tre!ui s taci.
;e! l privi s#idtor. 5ns "lema3 .tia c nu era dect teatru. $u tre!uia dect s%i
ntlneasc privirea .i s i%o sus+in- .i ;e! ar da napoi. $u dur mult.
: "lema3- spuse 8ata- tre!uie s v ntoarce+i- tu .i #ra+ii ti.
: $u lsa asta n seama mea. 'ac cineva o poate convin(e pe Rasa- acela e.ti
tu.
: 'in contr. Pe mine m cunoa.te- .tie c o iu!esc- .i m iu!e.te .i ea .i pn
acum asta nu a adus%o ln( mine. Cre0i c nu i%am propus) $u- numai ,u#letul ,uprem
o va convin(e. 8ot ce ave+i de #cut este s v duce+i .i s%i su(era+i- s a.tepta+i ca
,u#letul ,uprem s%o a1ute s n+elea( c tre!uie s vin- apoi s%i asi(ura+i escorta pentru
ea .i #iicele ei .i pentru tinerele din casa ei care vor veni cu ea.
: O#- !ine.
Putea a.tepta mult pentru ca ,u#letul ,uprem s convin( pe oricine altcineva n
a#ar de tatl lor- care #cuse ceva a.a de idiot ca prsirea >asilici n #avoarea
de.ertului. Cel pu+in avea s a.tepte n ora.- chiar dac ar #i nevoit s se ascund.
: ,%i spun s aduc o servitoare .i pentru 2dora!)
Chipul tatlui su deveni de (hea+.
: 2dora! nu mai e servitor acum. "ste un om li!er- e(al n drepturi cu oricine de
aici. O #emeie din casa Rasei ar #i !un pentru el ca pentru oricare dintre voi- !a mai
mult- o servitoare ar #i !un pentru oricare dintre voi. $u n+ele(e+i c nu mai suntem n
>asilica- c n societatea pe care o #ormm acum nu va #i loc pentru sno!ism .i !i(otism-
caste sau clase sociale) Vom #i un sin(ur popor- to+i e(ali- copiii no.tri vor #i e(ali n
ochii ,u#letului ,uprem.
5n ochii ,u#letului ,uprem poate- dar nu ntr%ai mei- (ndi "lema3. "u sunt #iul
cel mare- iar primul meu nscut va #i mo.tenitorul meu a.a cum eu sunt al tu- 8at.
Chiar dac ai renun+at la pmnturile .i posesiunile care ar #i tre!uit s #ie mo.tenirea
mea- eu +i voi mo.teni autoritatea- .i indi#erent unde ne vom sta!ili eu o s conduc- eu .i
nimeni altul. $u aduc vor!a acum- #iindc .tiu cnd s vor!esc .i cnd s tac. 'ar #ii
si(ur- 8at. Cnd o s mori- eu o s%+i iau locul .i oricine va ncerca s m lipseasc de
el te va urma rapid n mormnt.
"lema3 se uit la 6ssi! .i la ;e!- .i .i ddu seama c niciunul dintre ei nu%i va
opune re0isten+ cnd va veni acea 0i. 'ar $a#ai i va #ace pro!leme- dr(u+ul de el. $a#ai
.tie .i el- se (ndi. *tie c ntr%o 0i se va a1un(e la lupta ntre mine .i el. Cci ntr%o 0i
8ata va ncerca s%i transmit autoritatea acestui lin(u- numai #iindc se d apropiat
,u#letului ,uprem. "i !ine- .i eu am avut o vi0iune de la ,u#letul ,uprem sau cel pu+in
a.a crede 8ata- ceea ce nseamn cam acela.i lucru.
: Pleca+i de diminea+- le spuse 8ata. 5ntoarce+i%v cu #emeile care vor mprt.i
mo.tenirea pe care ,u#letul ,uprem a pre(tit%o pentru noi pe alte trmuri. 5ntoarce+i%v
cu mamele nepo+ilor mei.
: 'oar eu .i ;e!!e3eF. $imeni altcineva.
: 6ssi! va rmne aici pentru c scaunul .i #lotoarele lui l%ar #ace prea u.or de
o!servat .i ar cre.te .ansele de a #i prin.i de du.mani. Rmne .i 2dora!.
?iindc nc nu ai ncredere n el- (ndi "lema3- indi#erent ct ai pretinde c este
e(alul nostru .i om li!er.
: 'ar $a#ai mer(e cu voi.
: >a nu- 0ise "lema3. Pentru noi ar #i mai periculos chiar dect 6ssi!. Cu
si(uran+ .i%au dat seama c el l%a omort pe Ga!allu#i& computerul ora.ului i%a re+inut
numele la ie.irea din >asilica- iar pa0nicii l%au v0ut m!rcat n hainele lui Ga!allu#i&.
2dora! era cu el- ntrind cone&iunea dintre el .i moartea lui Ga!ya. 'ac%l lum pe
$a#ai e ca .i cum am cere s #ie ucis.
: ;er(e cu voi- repet Detchi3.
: 'e ce- cnd nu #ace dect s sporeasc pericolul)
: 'a- #%l s e&plice- "lya- 0ise ;e!!e3eF. 8ata nu vrea s te insulte- dar mie
nu%mi pas. 5l vrea pe $a#ai acolo deoarece- dup cum cineva a su!liniat recent- el a adus
Catalo(ul n timp ce noi ceilal+i nu. 5l vrea pe $a#ai acolo deoarece nu are ncredere c
noi n%o s ne (sim doar ni.te #emei- ca s rmnem n >asilica- .i nu ne vom mai
ntoarce vreodat n paradisul sta de pe malul mrii. 5l vrea pe $a#ai acolo deoarece el
crede c el o s ne determine s #im cumin+i.
: >a deloc- rspunse 6ssi!. 8ata vrea ca el s nve+e puterea .i n+elepciunea #iind
alturi de #ra+ii lui mai mari.
$imeni nu .tia vreodat si(ur cnd 6ssi! era ironic .i cnd nu. $imeni nu credea
c aceasta era adevrata inten+ie a tatlui lor .i nimeni cel mai pu+in 8ata nu se osteni
s o ne(e pe #a+.
5n lini.te- vor!ele care rsunau n continuare n urechile lui "lema3 erau ultimele
pe care el nsu.i le rostiseE 'ac%l lum pe $a#ai e ca .i cum am cere s #ie ucis.
: >ine- 8at- accept el. $a#ai poate s vin cu mine.
5n >asilica .i nu n vis.
@o3or nu n+ele(ea de ce ea tre!uia s stea i0olat. 5n ca0ul lui ,evet avea sens
era n recuperare n urma ne#ericitului accident. Vocea nc nu%i revenise4 #r ndoial-
se 1ena s apar n pu!lic. 'ar ea era per#ect sntoas- iar #aptul c era nevoit s se
ascund n casa ;amei #cea s par c i e ru.ine s ias n lume. 'ac ar #i rnit%o
inten+ionat pe ,evet- atunci pro!a!il c o asemenea i0olare ar #i #ost necesar. 'ar atunci
de ce- ntruct #usese pur .i simplu un accident ne#ericit- re0ultat al tul!urrilor psihice
provocate de moartea 8atei .i de descoperirea adulterului lui ,evet .i O!rin(- nimeni nu o
putea nvinui. 'e #apt- i%ar #i prins !ine s #ie v0ut n pu!lic. Cu si(uran+ i%ar (r!i
vindecarea.
Cel pu+in ar tre!ui s i se permit s mear( la ea acas- nu s #ie o!li(at s stea
cu ;ama- de parc ar #i copil sau o retardat mintal care are nevoie de pa0nic. <nde era
O!rin() 'ac inten+iona s se mpace cu ea- s nceap prin a o scoate din mediul
intolerant de cumptat al ;amei. /ici nu se petrecea nimic interesant. 'oar lec+ii
nes#r.ite pe teme care nu o interesaser nici cu ani n urm- cnd chiulea de la ele.
@o3or era acum o #emeie !o(at. Pro!a!il c mo.tenirea de la tatl ei i%ar permite s
cumpere o cas .i s posede propria ei locuin+. 5ns ea locuia cu mama ei.
$u o vedea prea des. Rasa era mereu n ntlniri cu consilierii .i cu alte #emei cu
in#luen+ din ora.- care #ceau adevrate pelerina1e ca s%o vad .i s discute cu ea. <nele
ntlniri preau ntru ctva tensionate4 Rasa ncepuse s remarce c cel pu+in unii oameni
ddeau vina pe ea pentru orice. 'e parc ea ar #i ncercat s%l omoare pe 8ata= 'ar ei .i
aminteau c actualul so+ al Rasei- Detchi3- era cel care avusese acea vi0iune n#lcrat
cu >asilica ar0nd- .i apoi #ostul ei so+- Ga!allu#i&- trimisese tolcho3 .i dup aceea
solda+i mercenari pe str0ile ora.ului. 6ar acum um!la vor!a c #iul ei cel mic- $a#ai- era
uci(a.ul att al lui Roptat- ct .i al lui Ga!allu#i&.
*i chiar dac toate astea erau adevrate- ce%aveau de%a #ace cu ;ama) ?emeile
nu%.i controlea0 ntru iotul so+ii nu era chiar @o3or dovada acestui #apt) 6ar dac $a#ai
l%a ucis ntr%adevr pe 8ata- ;ama nu #usese acolo- .i cate(oric nu%i ceruse !iatului s%o
#ac. /r #i putut #oarte !ine s%o nvinov+easc pe ;ama .i pentru ce se ntmplase cu
,evet- de.i toat lumea vedea c e numai vina lui ,evet. *i n plus- moartea latei nu era
de #apt tot vina lui) 8o+i solda+ii ia doar nu aduci solda+i n >asilica #r s te a.tep+i
ca violen+a s provoace ur- nu%i a.a) >r!a+ii nu n+ele( niciodat lucrurile astea.
'e0ln+uie lucrurile- dar sunt ntotdeauna surprin.i dac nu mai reu.esc s le lini.teasc
atunci cnd vor.
Ca O!rin(- prostu+ul de el. "l nu .tia c nu e n+elept s te !a(i ntre surori) "l era
mai vinovat dect @o3or pentru rana lui ,evet.
*i de ce nu simte nimeni simpatie .i pentru rnile mele) /dnca traum psihic
provocat de vederea lui cu propria mea sor= $u%i pas nimnui c su#r .i eu- .i poate
c a. avea nevoie s ies- ca terapie.
@o3or sttea .i%.i picta #a+a- e&ersnd e&presii care ar da !ine n urmtoarea ei
pies. Cci cu si(uran+ acum avea s e&iste o urmtoare pies- atunci cnd va scpa din
casa ;amei. Galnica ncercare a lui 8umannu de a o pune pe lista nea(r evident n%avea
cum s reu.easc nu e&ista teatru de comedie n 'olltoFn care s re#u0e o actri+ al
crei nume era pe !u0ele tuturor !asilicanilor. Vor avea n #iecare sear casa nchis doar
datorit curio.ilor iar cnd ace.tia o vor vedea 1ucnd .i o vor au0i cntnd- vor reveni
mereu. 'e.i nu .i%ar #i dorit vreodat s rneasc pe cineva inten+ionat ca s avanse0e n
carier4 dar dac tot s%a ntmplat- de ce nu s%ar #olosi de asta) 8umannu ns.i s%ar a.e0a
pro!a!il la coad ca s%o implore pe @o3or s primeasc rolul principal ntr%o comedie.
5.i +u(uie pu+in !u0ele ntr%un mod care prea destul de seductor. 5l ncerc din
di#erite un(hiuri .i i plcu #orma. 8otu.i- era prea palid. Va tre!ui s%.i dea cu ru1 ro.u-
alt#el nu va vedea nimeni dincolo de primul rnd.
: 'ac o #aci mai rotund- o s par c cineva a dat o (aur cu !ur(hiul su! nas.
@o3or se ntoarse ncet cu #a+a la intrusa care sttea n u.. O #eti+ respin(toare
de vreo treispre0ece ani. ,ora mai mic a !astardei Hushidh. ;ama le luase pe amndou
de mici- doar din mil- iar cnd o declarase pe Hushidh una dintre nepoatele ei- #ata
cre0use cu si(uran+ c ar tre!ui luat n serios- la #el ca nepoatele de neam no!il care
nsemnau ceva n >asilica. "a .i ,evet se distraser a.a de !ine punnd%o la locul ei- pe
cnd mai erau eleve aici. 6ar acum surioara- de asemenea un !astard- la #el de urt .i la
#el de impertinent- ndr0nea s stea n u.a dormitorului unei #iice a acelei case- al unei
#emei de o!r.ie no!il din >asilica- .i s ridiculi0e0e aspectul unei #rumuse+i cele!re a
ora.ului.
'ar ar #i #ost su! demnitatea lui @o3or s depun vreun e#ort ca s%o pun pe
copil la locul ei- a.a cum merita. "ra su#icient s%o alun(e.
: ?eti+o- aia e o u.. "ra nchis. 8e ro( s%o la.i a.a- cu tine de cealalt parte.
Copila nu se mi.c.
: ?eti+o- dac ai #ost trimis cu vreun mesa1- transmite%l .i dispari.
: Cu mine vor!e.ti)
: ;ai ve0i alt #eti+ pe aici)
: ,unt nepoat n casa asta. $umai servitoarelor li se spune A#eti+B. 5n
consecin+- am presupus c- ntruct se spune c ai #i o doamn care cunoa.te #ormele
corecte de adresare- pro!a!il vor!eai cu o servitoare nev0ut de pe !alcon.
@o3or se ridic n picioare.
: ;%am sturat de tine. "ram de1a stul dinainte de a%+i #ace apari+ia.
: *i ce%o s #aci) O s m love.ti n (t) ,au sta e un sport pe care l pstre0i
pentru #amilie)
@o3or sim+i o #urie insuporta!il npdind%o.
: $u m ispiti= +ip.
/poi se stpni- n(rdindu%.i mnia. ?ata asta nu merita. 'ac voia o adresare
corect- o s%o ai!.
: *i ce trea! ai aici- dra(a mea #iic de tr# s#nt)
?ata nu pru s se ru.ine0e nici o clip.
: 'eci .tii cine sunt. $umele meu este Luet. Prietenii mi spun Lutya. 5mi po+i
spune 8nr 'omni.oar.
: 'e ce e.ti aici .i cnd ai de (nd s pleci) $u am venit n casa mamei mele ca
s #iu chinuit de copii !astar0i #r maniere.
: $u te teme. 'in cte am au0it- n%o s rmi n casa asta mai mult de o or.
: 'espre ce vor!e.ti) Ce ai au0it)
: /m venit aici din ama!ilitate- ca s te anun+ c Rash(alliva3 e aici cu .ase
solda+i de%ai lui ca s te ia su! protec+ia PalFashantu.
: Rash(alliva3= ;icul pi0doo3= <ltima dat cnd a vrut s%.i #ac mendrele l%am
pus la locul lui- .i o s%o #ac .i acum.
: Vrea s%o ia .i pe ,evet. 2ice c amndou sunte+i n mare pericol .i ave+i
nevoie de protec+ie.
: Pericol) 5n casa ;amei) $u am nevoie dect de protec+ie #a+ de #eti+ele
impertinente .i urte.
: Ce delicat e.ti- doamn @o3or. $%o s uit cum ai rspuns (ri1ii mele de a%+i
aduce ve.ti.
,e ntoarse .i prsi camera.
*i la ce se a.tepta) 'ac ar #i intrat cu demnitate .i nu insultnd%o- ar #i tratat%o
mai #rumos. 5ns de la un copil de ori(ine att de umil nu te puteai a.tepta s n+elea(
cum tre!uie s se poarte- iar @o3or tre!uia s ncerce s nu%i poarte pic.
5n ultima vreme ;ama se purtase att de autoritar- nct aproape c se (ndi c
era o idee !un ca ea .i ,evet s #ie trimise la Rash(alliva3. @o3or tre!uia s #ac ea
ns.i c+iva pa.i ca s se asi(ure c a.a ceva nu se va ntmpla.
5.i .terse #ardul .i l nlocui cu un machia1 de 0i- apoi alese o rochie de cas anume
cu aspect #ra(il .i se m!rc lsnd o u.oar nuan+ de de0ordine- ast#el nct s par c
era pur .i simplu n drum spre !uctrie- cnd #usese surprins s descopere c
Rash(alliva3 venise acolo ncercnd s%o rpeasc.
5ns planul i #u stricat- #iindc atunci cnd p.i pe hol- acolo se a#la ,evet-
spri1init de !ra+ul nenorocitei de Hushidh- sora mai mare a lui Luet. Cum de ,evet
chiar rnit se co!ora ntr%att- nct s se spri1ine pe o #at pe care cndva o tratase cu
dispre+) $u%i era 1en) .i totu.i pre0en+a ei pe hol o #cea imposi!il de i(norat. 8re!uia s
par plin de solicitudine. , se nvrt n 1urul ei. 'in #ericire- ntruct se spri1inea de1a
pe Hushidh- nu mai tre!uia s%i o#ere .i acel serviciu. Li!ertatea ei de ac+iune ar #i #ost
complet n(rdit cu ,evet spri1inindu%se de ea.
: Cum te sim+i- srcu+o) /m r(u.it pln(nd din cau0a a ce s%a ntmplat.
<neori suntem att de rele una cu alta. 'e ce)
,evet se mul+umi s #i&e0e podeaua la un metru n #a+a ei.
: O#- n+ele( de ce nu vrei s vor!e.ti cu mine. $%o s m ier+i niciodat pentru
accident. 'ar eu te%am iertat pentru ce mi%ai #cut tu- iar aia nu a #ost un accident- a #ost
ceva inten+ionat. 5ns nimeni nu se a.teapt nc s te sim+i ierttoare- su#eri att de mult-
!iata de tine. 'e ce te%ai ridicat) ; descurc eu cu Rash(alliva3. 6%am lipit oule de
splin n seara aia- .i a. #ace%o !ucuroas iar.
/u0ind asta- ,evet 0m!i pu+in. 'oar o urm de 0m!et. ,au tresri cnd ncepu
s co!oare scrile.
;ama nici mcar nu%l invitase pe Rash(alliva3 ntr%o camer. ,ttea alturi de
solda+i n u.a care rmsese deschis. ;ama se ntoarse- privindu%.i #iicele care co!orau
din holul de sus pe scri spre intrare.
: 'up cum ve0i- c sunt te#ere- i spuse ea lui Rash(alliva3. /ici sunt n
si(uran+ .i pe mini !une. 'e #apt- aici n%a mai venit nici un !r!at- cu e&cep+ia ta .i a
acestor solda+i inutili.
: $u%mi #ac (ri1i din cau0a a ceea ce s%a ntmplat- replic el. ; preocup ceea
ce s%ar putea ntmpla .i nu plec de aici #r #iicele lui Ga!allu#i&. "le se a#l su!
protec+ia clanului PalFashantu.
: $%ai dect s%+i +ii solda+ii pe strad- ca s%i mpiedici pe tolcho3- tlhari .i
asasini s intre n casa noastr- dar pe #iicele mele nu le iei. 'reptul unei mame este
superior drepturilor unui clan de !r!a+i.
5n timp ce ;ama .i Rash continuau s se certe- @o3or se aplec spre ,evet .i-
uitnd c sora ei nu era n stare s vor!easc- o ntre!E
: 'e #apt- de ce ne vrea Rash(alliva3)
Pentru c ea nu putea rspunde- o #cu Hushidh.
: ;tu.a Rasa este n centrul re0isten+ei mpotriva (uvernrii >asilici de ctre
PalFashantu. Crede c dac v +ine pe voi dou ostatice ea se va purta #rumos.
: /tunci n%o cunoa.te pe mama.
: Rash(alliva3 e un om sla!- .opti Hushidh. *i nu se pricepe la politic. 'ac ar
#i #ost inteli(ent ca tatl vostru ar #i .tiut c nu are cum s v ia #r violen+- iar violen+a
este contrar intereselor lui. 5n consecin+- nu ar #i #cut niciodat o asemenea cerere. 'ar
dac dintr%un motiv oarecare s%ar #i hotrt s pun mna pe voi- ar #i ac+ionat cu mult
mai mult ndr0neal. /+i #i #ost de1a #iecare n !ra+ele cte unui soldat- ceilal+i doi
+innd%o la distan+ pe mama voastr.
?ata nu era proast- la urma urmelor. Lui @o3or nu%i trecuse niciodat prin minte
c Hushidh ar avea vreo calitate demn de respect. 6ma(inea ei despre 8ata era per#ect
adevrat ns @o3or ns.i nu ar #i putut niciodat s%o e&prime att de clar.
>inen+eles- 8ata ar #i avut .i dreptul s ncerce s le ia pe ,evet .i pe ea. $u un
drept le(al- desi(ur- nu ntr%un ora. al #emeilor- dar oamenii ar #i n+eles dac ar #i
ncercat. Rash(alliva3 ce drept avea)
: Pro!a!il ,u#letul ,uprem l%a #cut pe Rash ne!un ca s ncerce a.a ceva- .opti
@o3or.
: 5i e #ric- spuse Hushidh. Oamenii #ac lucruri ciudate cnd se tem. ;ama
voastr a #cut de1a cteva.
Cum ar #i s m +in pe mine i0olat- se (ndi @o3or.
/poi .i ddu seama c dac ar #i #ost acas cu O!rin(- Rash nu ar #i avut nici o
pro!lem s pun mna pe ea. ,o+ul ei ar #i ncercat s se lupte cu solda+ii- care l%ar #i
do!ort imediat- iar @o3or ar #i #ost luat. /.adar- ;ama avusese dreptate s o +in
nchis. 5nchipuie%+i.
: $u tre!uie s%o critici pe ;ama. ,e descurc #oarte !ine- cred.
5ntre timp- cearta dintre Rasa .i Rash continua- de.i acum repetau amndoi
ar(umente vechi .i nu ntotdeauna n cuvinte noi. Hushidh le conduse pe amndou pn
n pra(ul #oaierului- ast#el nct se (seau ct de departe se putea de solda+i- a#lndu%se
totu.i n aceea.i ncpere. Pn acum- @o3or sttuse ln( ea .i ,evet. V0nd solda+ii-
n(ro0itori de identici cu m.tile lor holo(ra#ice- i pieri hotrrea de a%i arta lui
Rash(alliva3 ce .i cum. Pruse mult mai mic .i mai sla! n culisele ntunecate ale
teatrului. ,olda+ii l #ceau s par mai amenin+tor- iar ea se pomeni admirnd cura1ul
mamei sale- care i n#runta ast#el. 'e #apt- se ntre!a dac nu era pu+in ne!un. 'e
e&emplu- de ce le chemase pe ,evet .i pe @o3or s se arate- la ndemna acelor solda+i)
'e ce nu le +inuse ascunse sus) ,au de ce nu le averti0ase s se #uri.e0e n pdure) Poate
la asta se re#erea Hushidh cnd spunea c ;ama #cuse lucruri ciudate de #ric.
*i totu.i nu prea speriat.
: $%ar #i !ine s plecm) i .opti lui Hushidh.
: >a nu. 8re!uie s rmne+i.
: 'e ce)
: Pentru c dac a+i ncerca s pleca+i Rash(alliva3 s%ar alarma .i pro!a!il ar
trece ia ac+iune. /r da ordin solda+ilor s v re+in .i totul ar #i pierdut.
: 5n cele din urm oricum o s #ac asta- .opti @o3or.
: 'a- dar oare va a.tepta destul)
: 'estul pentru ce)
: Gnde.te%te.
@o3or se (ndi. Ce #olos le%ar aduce o amnare) 'oar dac le venea cineva n
a1utor. 'ar cine li s%ar opune solda+ilor PalFashantu)
: Gr0ile ora.ului= stri(- ncntat c%.i dduse seama.
Ce vin avea dac vor!ele ei c0ur ntr%o pau0 de moment n cearta dintre
;ama .i Rash)
: Ce) Ce%ai spus) rcni Rash(alliva3- .i se rsuci s priveasc a#ar prin u.. $u
e nimeni acolo- 0ise- apoi se uit la Rasa. 'ar o s vin- nu%i a.a) Pentru c asta e totul
s m re+ine+i pn vin (ardienii s m opreasc. "i !ine- (ata cu amnarea. Lua+i%le=
6mediat solda+ii p.ir spre #emeile din hol .i @o3or +ip.
: ?u(i+i- proastelor= stri( ;ama.
'ar @o3or nu reu.i- pentru c de1a unul dintre solda+i o apucase de !ra+ .i al+i doi
o prinseser pe ,evet- iar !astarda aia de Hushidh nu #cea nimic s le a1ute.
: ? ceva- ticloaso= +ip @o3or. $u%i lsa=
Hushidh o privi o clip n ochi n timp ce solda+ii o trau spre u.. /poi pru s ia
o hotrre.
: Opre.te%te- Rash(alliva3= stri( ea. Opre.te%te chiar acum.
Rash doar rse. Rsul lui o n#ior pe @o3or pn n mduva oaselor. "ra rsul
unui om care .tia c c.ti(ase.
>r!atul acela patetic care #usese administrator n casa lui Detchi3 cu numai
cteva 0ile n urm rdea acum ncntat de puterea pe care i%o ddeau solda+ii.
: Porunce.te%le s ncete0e= stri( Hushidh. /lt#el n%o s le mai po+i da niciodat
vreun ordin=
: $u- Hushidh= +ip ;ama.
Oare ce credea ;ama c mai putea #ace Hushidh acum) @o3or o vedea pe ,evet
n minile solda+ilor- cu #e+ele lor ine&presive att de nspimnttoare- de inumane. $u
era !ine ca sora ei s se a#le n minile lor. $u era !ine ca minile acelea s%o nha+e pe
@o3or .i s%o trasc.
: ?%o- Hushidh= stri(.
Orice ar crede ;ama c e.ti n stare s #aci- #.
Pentru oricine n a#ar de Hushidh scena era simpl Rash .i doi dintre solda+ii
lui !locnd interven+ia oricui n timp ce al+i patru solda+i le tr(eau pe @o3or .i ,evet prin
u.a lar( a casei. ;tu.a Rasa ns.i +ipa ine#icient A8u i #aci ru lui ,evet= O s #ii
alun(at din ora.= Rpitorule=B .i alte #emei .i #ete din cas se adunau- n(hesuindu%se n
hol- ascultnd- privind.
5ns pentru Hushidh Oracolul scena aprea e&trem de di#erit. Cci ea nu vedea
numai oamenii- ci .i rela+iile care i le(au. Pentru ea- #etele .i #emeile speriate nu erau
nici indivi0i .i nici mici plcuri toate erau strns le(ate de Rasa- ast#el nct n loc s #ie
sin(ur .i nea1utorat- a.a cum ar #i v0ut%o al+ii- Hushidh .tia c ea vor!ea cu #or+a a 0eci
de #emei- c teama lor alimenta teama ei- mnia lor era mnia ei- iar atunci cnd .i stri(a
maiestuoasa #urie era cu mult mai mare dect o sin(ur #emeie. Vedea chiar .i puternicele
re+ele care o conectau de restul ora.ului- #ire (roase ca ni.te artere .i vene pompnd
sn(ele vie+ii identit+ii Rasei. Cnd ea +ipa la Rash(alliva3- n (lasul ei era mnia
ntre(ului ora. al #emeilor.
5ns Hushidh vedea .i c Rasa- cu toate c era ncon1urat de acea re+ea vast- se
sim+ea destul de sin(ur- ca .i cum re+eaua s%ar #i ntins pn la ea #ie #r s se conecte0e
propriu%0is- #ie atin(nd%o numai u.or. /sta era ceea ce i #cea Rasei e&ercitarea #or+ei
!rute a lui Rash o #cea s simt c puterea ei n ora. nu valora la urma urmelor nimic-
cci nu putea opune re0isten+ acestor solda+i.
5n acela.i timp e&ista .i o alt re+ea de in#luen+e a lui Rash(alliva3. 'ar Hushidh
.tia c de #apt aceasta era sla! .i demn de dispre+. 5n timp ce le(turile Rasei cu
(ospodria ei erau puternice .i reale- iar #or+a ei n ora. aproape tan(i!il pentru Hushidh-
Rash(alliva3 se !ucura de #oarte pu+in respect din partea solda+ilor lui. Reu.ea s i
comande numai pentru c i pltea- .i atunci numai #iindc lor le plcea s #ac ceea ce le
comanda el. Rash(alliva3- n compara+ie cu Rasa- era aproape i0olat. Ct despre oamenii
lui- le(turile dintre ei erau mult mai tari dect le(tura cu el *i chiar .i a.a nu nsemnau
nimic #a+ de rela+iile dintre #emei.
*tia c ma1oritatea !r!a+ilor erau a.a relativ neconecta+i- neuni+i- sin(uri. 'ar
ace.tia erau .i mai nencre0tori .i mai intoleran+i- .i ast#el le(turile care i uneau
deveneau cu adevrat #ra(ile. $u e&ista deloc dra(oste- mai de(ra! ceea ce i +inea
mpreun era #aptul c tn1eau dup onoare .i respectul altor !r!a+i. ;ndria- deci. 6ar n
acest moment erau mndri c aveau puterea s trasc dou #emei a#ar din cas- mndri
c o s#idau pe una dintre cele mai importante lemei din >asilica4 preau att de mre+i
v0u+i prin ochii tovar.ilor lor. 5ntr%adevr- toate cone&iunile dintre ei erau pe moment
le(ate de respectul pe care sim+eau c l c.ti( prin ac+iunile lor.
/tt de #ra(il. Hushidh n%ar #i tre!uit dect s ntind mna .i ar #i rupt u.or
le(turile dintre ace.ti !r!a+i. L%ar #i lsat pe Rash(alliva3 sin(ur .i lipsit de a1utor. *i
chiar dac Rasa i cerea s nu #ac asta- n clipa aceea sim+ea mult mai adnc rela+ia ei cu
,evet .i @o3or- cci acele #ete o chinuiser- i #useser du.mance- iar acum avea .ansa de
a deveni salvatoarea lor- de a le eli!era- .i ele ar #i .tiut c ea o #cuse. /st#el .i%ar
vindeca una dintre cele mai adnci rni ale inimii ei4 ce nsemna porunca Rasei
comparativ cu acea nevoie)
*tiu e&act de ce ac+iona atunci cnd trecu la #apte att de !ine se n+ele(ea pe
sine ns.i- cci #iind oracol ea .i vedea propriile cone&iuni cu lumea ncon1urtoare .i
totu.i ac+ion- pentru c ast#el era ea n acea clip- puternica salvatoare care avea #or+a s
se opun acelor !r!a+i puternici.
/.adar vor!i .i i #cu s dea napoi. $u din cau0a cuvintelor pe care le rostea4 nu
e&ista nici o incanta+ie ma(ic prin care s se des#ac le(turile care i uneau. 8onul ei
dispre+uitor- chipul- trupul- toate ddur cuvintelor #or+a s loveasc n inima #iecrui
soldat .i s%i #ac s cread c sunt sin(uri- c ceilal+i !r!a+i nu sim+eau dect de0(ust
pentru ceea ce #ceau.
: <nde e onoarea voastr cnd o lua+i pe #emeia asta rnit de ln( mama ei) le
0ise. >a!uinii din sl!ticie au mai mult !r!+ie dect voi- #iindc mamele pot avea
ncredere s%.i lase puii cu masculii tri!ului.
>ietul Rash. /u0i vor!ele .i cre0u c o va contra pe Hushidh certndu%se cu ea.
$u%.i ddu seama c- to+i !r!a+ii #iind prin.i n re+eaua pove.tii pe care ca o +esea n
1urul lor- #iecare cuvnt spus de el nu #cea dect s%i ndeprte0e de el- cci le aprea din
ce n ce mai sla! .i mai la. cu #iecare sunet scos.
: 8aci- #emeie= Oamenii .tia sunt solda+i care .i #ac datoria7
: O datorie de la.i. <ita+i%v ce v%a pus s #ace+i acest a.a%0is !r!at. V%a
trans#ormat n .o!olani murdari- care #ur #rumuse+ea luminoas .i strlucitoare .i o
trsc n vi0uina lui- unde o s v acopere cu e&cremente .i o s numeasc asta (lorie.
5nti unul- apoi altul- le ddur drumul lui ,evet .i @o3or. ,evet c0u imediat n
(enunchi- suspinnd n tcere. 5ns @o3or #cu o parad e&trem de convin(toare de
dispre+ .i scr!- scuturndu%se .i ncercnd n van s .tear( amintirea atin(erii
solda+ilor de pe !ra+ele ei.
: Vede+i ce de0(ustate sunt #rumoasele. /sta a #cut Rash(alliva3 din voi. $i.te
viermi- ni.te rme- pentru c l urma+i. <nde o s v duce+i ca s redeveni+i !r!a+i) Cum
ve+i (si o cale s v cur+a+i) 8re!uie s e&iste un loc unde s v ascunde+i de ru.inea
voastr. ?u(i+i .i (si+i%l- mici rme4 n(ropa+i%v adnc .i vede+i dac v pute+i ascunde
umilin+a= Crede+i c m.tile alea v #ac s pre+i puternici) $u #ac dect sa v marche0e
drept servitori ai unui +n+ar demn de dispre+. ,ervitori ai unui nimic.
<nul dintre solda+i .i scoase pelerina care crea ima(inea holo(ra#ic prin care .i
ascunsese pn atunci #a+a. "ra un !r!at !anal- cu aspect mai curnd nen(ri1it- neras-
oarecum stupid .i #oarte speriat avea ochii mari .i plini de lacrimi.
: <ita+i%v- 0ise Hushidh. /sta a #cut Rash(alliva3 din voi.
: Pune%+i masca la loc= rcni Rash(alliva3. V ordon s duce+i #emeile astea n
casa lui Ga!allu#i&.
: 6a asculta+i%l. "l nu e Ga!allu#i&. 'e ce s%l urma+i pe el)
/cesta #u ultimul impuls. ;a1oritatea celorlal+i solda+i .i scoaser m.tile- lsnd
mantiile holo(ra#ice n pra(ul casei Rasei n timp ce se ndeprtau mpleticit- #u(ind de
scena umilirii lor.
Rash rmase sin(ur n u.. /cum ntrea(a scen se schim!ase. $u era nevoie s
#ii oracol ca s o!servi c Rasa avea acum toat puterea .i mre+ia- iar el era nea1utorat-
sla!- sin(ur. Co!or ochii la costumele de la picioarele lui.
: ?oarte !ine- 0ise Hushidh. /scunde%+i #a+a. $imeni nu mai vrea s%o vad- .i cu
att mai pu+in tu.
6ar el a.a #cu- se aplec- lu una din mantii .i .i%o arunc pe umeri4 cldura .i
ma(netismul corpului activar costumul care era nc #unc+ional- .i dintr%odat nu mai
e&ista Rash(alliva3- ci aceea.i ima(ine uni#orm de #als masculinitate pe care o
purtaser to+i solda+ii lui Ga!allu#i&. /poi se ntoarse .i #u(i- ca oamenii lui- cu aceea.i
cur!ur a umerilor re#lectnd n#rn(erea. $ici un !a!uin !tut de un rival nu ar #i aprut
mai mi0era!il dect corpul lui #u(ind.
Hushidh sim+i re+eaua de respect care se #orma n 1urul ei4 o (dila- .tiind c
o!+inuse admira+ia #etelor .i #emeilor din cas .i mai ales a lui ,evet .i @o3or. @o3or-
#rivola- care acum se uita la ea cu o e&presie stupid de venera+ie. 6ar ,evet- care at+ia
ani .i !tuse cu cru0ime 1oc de ea- o privea cu ochi plini de lacrimi- cu minile ntinse
ctre ea ca n ru(ciune- cu !u0ele strduindu%se s rosteasc mul+umesc- mul+umesc-
mul+umesc.
: Ce%ai #cut) .opti Rasa.
Hushidh a!ia dac n+elese ntre!area. "ra evident ceea ce #cuse.
: /m n#rnt puterea lui Rash(alliva3- rspunse. /cum nu mai repre0int o
amenin+are pentru tine.
: Prostu+o= ,unt mii de ast#el de ticlo.i n >asilica. ;ii- .i acum sin(urul om
care ar #i putut s%i stpneasc- orict de sla! ar #i #ost- omul sta e ruinat. Pn la
cderea nop+ii- solda+ii vor scpa de su! control- .i atunci cine i va mai opri)
8ot sentimentul ei de mplinire dispru imediat. *tia c Rasa avea dreptate. Orict
de clar ar #i v0ut Hushidh momentul pre0ent- nu privise n viitor ca s anticipe0e
consecin+ele e&tinse ale actului su. /cei oameni nu vor mai #i uni+i prin le(turile lor de
onoare- cci nu va mai prea onora!il s%l slu1easc pe Rash(alliva3. *i atunci ce vor
#ace) Vor rtci li!eri prin ora.- solda+i dornici s%.i demonstre0e #or+a .i puterile- .i nici
o autoritate nu%i va mai ndrepta spre un scop util.
Hushidh .i amintea #ilmele cu maimu+e etalndu%.i #or+a- a(itnd cren(i-
atacndu%se una pe alta- do!ornd pe oricine era sla!- pe oricine se a#la n apropiere.
>r!a+ii de0ln+ui+i puteau #i mult- mult mai periculo.i.
: /duce+i%le nuntru pe #iicele mele- le spuse Rasa celorlalte. /poi trece+i la
trea! .i !loca+i o!loanele la #erestre. 5nchide+i complet casa. Ca .i cnd ar veni #urtuna.
Cci a.a .i este.
'up aceea trecu peste pra(- printre cele dou #iice ale ei.
: <nde te duci- mam) scnci @o3or. $u ne prsi=
: 8re!uie s le averti0e0 pe #emeile din ora.. 5n seara asta monstrul e li!er pe
str0i. Garda nu va avea putere s%i stpneasc. 8re!uie s pun n si(uran+ tot ce pot .i
apoi s se #ereasc de #ocurile care vor i0!ucni n noapte.
8rupele lui ;oo0h erau epui0ate- dar cnd- dup%amia0a tr0iu- traversar o
trectoare .i 0rir #um n deprtare- pa.ii lor cptar o nou vi(oare. *tiau la #el de !ine
ca el c un ora. n #lcri nu este capa!il s se apere. 5n plus- erau con.tien+i c
reali0aser ceva remarca!il parcur(nd o asemenea distan+ pe 1os. Chiar dac erau
numai o mie- .tiau c dac ie.eau victorio.i numele lor vor tri ve.nic- dac nu
individual- cel pu+in considera+i Cei O ;ie ai lui ;oo0h. /proape c .i au0eau nepo+ii
ntre!ndu%iE " adevrat c a+i mr.luit de la @hlam la >asilica n dou 0ile .i a+i cucerit
ora.ul n aceea.i noapte- #r odihn .i #r s pierde+i vreun om)
>inen+eles- aceast ultim parte a pove.tii nu era nc !tut n cuie. Cine .tie
cum era n realitate situa+ia n >asilica- 'ac solda+ii lui Ga!allu#i& .i consolidaser de1a
po0i+ia n interiorul ora.ului .i acum erau pre(ti+i s%l apere) Goraynii .tiau !ine c a!ia
mai aveau hran pentru o mas4 dac nu cucereau ora.ul n acea sear- n ntuneric- ar #i
#ost nevoi+i s%.i ntrerup postul de diminea+ .i s atace ora.ul la lumina 0ilei sau s
#u( umili+i 1os n Ora.ele din Cmpie- unde du.manii lor ar #i v0ut ct de pu+ini erau n
realitate .i i%ar #i spul!erat nainte de a a1un(e napoi n nord. 'a- victoria era posi!il
dar de asemenea era esen+ial- .i tre!uia s #ie o!+inut n acest moment.
/tunci de ce erau att de ncre0tori- cnd disperarea ar #i #ost mai u.or de
n+eles) Pentru c erau Cei O ;ie ai lui ;oo0h- iar el nu #usese niciodat nvins. $u
e&ista un (eneral mai !un n toat istoria Goraynilor. /vea (ri1 de oamenii lui4 .i
nvin(ea du.manii nu prin des#.urarea de #or+e n asalturi sn(eroase- ci prin manevre .i
lovituri rapide .i a!ile- i0olnd inamicul- tindu%i liniile de aprovi0ionare- divi0ndu%i
e#ectivele .i de0orientnd ast#el (eneralii adver.i- care ncepeau s%.i asume riscuri
proste.ti numai pentru ca !tlia s se termine .i s s#r.easc acel nspimnttor !alet
intermina!il. ,olda+ii numeau mar.urile lun(i A'ansul cu ;oo0hB4 .tiau c- e&tenundu%
le picioarele- ;oo0h le salva yatsa. O- da- l iu!eau i #cea victorio.i #r s trimit
prea mul+i dintre ei acas su! #orm de mici scule+e cu cenu..
"&istau chiar .oapte n rndurile lor cum c el ar #i adevrata rencarnare a lui
'umne0eu- .i chiar dac n mod normal nimeni nu ar #i spus a.a ceva cu voce tare cel
pu+in nu cnd puteau #i au0i+i de un mediator n timpul mar.ului- #r nici un mediator
printre ei- .oaptele devenir mult mai #recvente. 6ndividul la cu #undul (ras din Gollod
nu era ncarnarea lui 'umne0eu- nu ntr%o lume n care e&ista un !r!at adevrat ca
Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno=
La un 3ilometru deprtare de >asilica se au0eau de1a o parte dintre sunetele care
veneau dinspre ora. +ipete n (eneral- purtate de vntul care acum su#la #umul nspre ei.
Ordinul str!tu rndurileE 8ia+i cren(i- cel pu+in 0ece pentru #iecare- ca s aprindem
destul de multe #ocuri de ta!r pentru ca inamicul s cread c suntem o sut de mii.
'o!orr .i s#.iar copacii de pe mar(inea drumului- apoi l urmar pe ;oo0h pe o
crare .erpuit din munte pn n de.ert. Lumina lunii era un (hid am(itor- n special
cum erau ncrca+i cu poverile de cren(i- dar cu toate c mul+i oameni c0ur #ur pu+ini
rni+i- .i la adpostul ntunericului se rspndir n de.ert- ndeprtndu%se mult unul de
altul- lsnd spa+ii lar(i ntre (rupurile de oameni. /colo ridicar (rme0i de cren(i .i la
sunetul unei trompete cine ar #i putut s%o aud din ora.) aprinser toate #ocurile. /poi-
lsnd cte un om la #iecare #oc de ta!r- care s adau(e lemne .i s pstre0e #lcrile
vii- restul o.tirii se adun n spatele lui ;oo0h .i se ndreptar n mar.- de data asta
ordona+i pe patru coloane- ca .i cum ar #i #ost avan(arda ndr0nea+ a unei armate
imense- pe un drum neted .i lar( care ducea la o deschidere ntre 0idurile nalte ale cet+ii.
Chiar nainte de a a1un(e la 0iduri- se pomenir n mi1locul unui verita!il ora..
"rau acolo !r!a+i care aler(au .i stri(au mul+i dintre ei evident suprasatura+i de vin
dar cnd v0ur armata lui ;oo0h mr.luind pe strada lor tcur .i se ascunser n
um!r. 'ac vreunora dintre Gorayni le lipsise pn atunci ncrederea- .i%o c.ti(ar
acum- cci era limpede c !r!a+ii din >asilica nu aveau vn de r0!oinici. Cura1ul lor
nu era nimic altceva dect !ravura unor !e+ivi.
/propiindu%se de poart- au0ir 0n(nitul de metal pe metal care su(era o !tlie
ncrncenat. 'e pe o ridictur v0ur lupta des#.urndu%se ntre ni.te !r!a+i m!rca+i
n aceea.i uni#orm ca a asasinului pe care l ucisese ;oo0h .i al+i !r!a+i care erau
n(ro0itor de identici nu numai hainele lor- ci chiar #e+ele erau la #el=
Cuvintele str!tur coloaneleE Oamenii n uni#orma (r0ii !asilicane vor #i
pro!a!il alia+ii no.tri4 adevra+ii du.mani sunt cei cu m.ti. 'ar s nu%l ucide+i pe
niciunul pn nu d ;oo0h ordinul.
/1unser n 0ona plat .i li!er din #a+a por+ii- .i se despr+ir rapid- dou .iruri la
stn(a- dou la dreapta- pn #ormar un semicerc ncon1urnd poarta. 5n centrul
semicercului sttea ;oo0h nsu.i.
: Gorayni- scoate+i%v armele=
,tri( ordinul evident inten+iona s #ie au0it mai mult de oamenii care se luptau
la poart- dect de propria lui oaste- care n mod normal ar #i primit ordinul printr%o
.oapt n lun(ul rndurilor.
>tlia de la poart sl!i. Oamenii n uni#ormele (r0ii !asilicane pu+ini .i totu.i
opuneau o re0isten+ att de cura1oas v0ur trupele Goraynilor .i #ur cople.i+i de
disperare. ,e retraser ln( 0id- nesi(uri cu care dintre du.mani tre!uiau s lupte- dar
si(uri de un sin(ur lucruE nu aveau s supravie+uiasc.
5n mi1locul por+ii- dup ce adversarii lor se retrseser- oamenii cu m.ti se oprir
.i ei- ne.tiind ce s #ac n continuare.
: $oi suntem Gorayni. /m venit s a1utm >asilica- nu s o cucerim= stri(
;oo0h. <ita+i%v spre de.ert .i o s vede+i armata pe care am #i putut%o aduce la por+ile
ora.ului vostru=
;oo0h .i alesese !ine poarta de acolo- to+i !asilicanii- att (r0ile- ct .i
mercenarii PalFashantu- vedeau #ocurile de ta!r- cel pu+in o sut- rspndite n de.ert.
: *i totu.i i%am adus numai pe ace.ti cinci sute=
>inen+eles- min+ea n privin+a numrului4 oamenii lui 0m!ir n sinea lor .tiind
c de data asta e&a(erase numai cu patru sute- .i nu cu patru0eci de mii- minciuna lui cea
mai o!i.nuit.
: ,untem aici s ntre!m dac Ora.ul ?emeilor- Ora.ul Pcii- are nevoie de
serviciile noastre ca s a1utm la domolirea unor tul!urri interne. Vom intra- vom a1uta
ora.ul a.a cum dori+i .i vom pleca dup ce ne vom ndeplini misiunea. /sta vor!esc n
numele Generalului Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno=
$u avea nici un motiv s le spun c cel mai temut (eneral din teritoriile de vest
ale ;rii 'intre Pmnturi se a#la n #a+a por+ilor lor cu sa!ia n teac .i numai nou sute
de oameni care s%l sus+in. Las%i s cread c (eneralul n persoan se a#la cu 0eci de
mii de solda+i n corturile din 1urul #ocurilor din de.ert=
: 'omnule= stri( un (ardian. Vede+i cum stau lucrurile= $oi suntem pa0nicii
ora.ului- dar cum s a#lm care este voin+a consiliului dac ne luptm pentru vie+ile
noastre cu ace.ti criminali tur!a+i=
: $oi suntem acum stpnii >asilici= rcni unul dintre identicii mercenari
PalFashantu. $u mai primim ordine de la #emei= $u mai suntem sili+i s locuim a#ar din
ora.ul care e al nostru de drept= /cum noi conducem ora.ul n numele lui Ga!allu#i&=
: Ga!allu#i& e mort= 0!ier o#i+erul (r0ii. Voi nu ave+i nici un conductor=
: 5n numele lui Ga!allu#i&- ora.ul e al nostru=
;ercenarii .i a(itar armele .i scandar.
: Oameni ai lui Ga!allu#i&= stri( ;oo0h. /m au0it de numele conductorului
vostru c0ut=
;ercenarii i0!ucnir din nou n urale.
: *tim cum s%l onorm pe Ga!allu#i&= continu ;oo0h. Veni+i la noi- alturi de
noi- .i v vom da ora.ul pe care l merita+i=
Cu urale- mercenarii se scurser dinspre poart spre Gorayni. Gr0ile !asilicane se
retraser ln( 0iduri- cu armele pre(tite. <nii ncepur s se #uri.e0e n dreapta sau n
stn(a- spernd s scape- dar- spre meritul lor- ma1oritatea (r0ilor rmaser la locurile
lor- pre(ti+i s%.i ncheie vie+ile la datorie. Cei O ;ie ai lui ;oo0h notar #aptul4 i vor
trata pe pa0nici cu respect- dac se va a1un(e la o r#uial ntre ei.
Ct despre mercenari- cei a#la+i mai aproape de Gorayni venir cu (arda 1os-
pre(tindu%se s%i m!r+i.e0e pe nou%veni+i ca pe ni.te #ra+i. 'ar descoperir c s!iile-
lncile .i arcurile erau ndreptate ctre ei- iar con#u0ia se e&tinse de la mar(ine spre
centrul mul+imii.
;oo0h nc se (sea acolo unde sttuse tot timpul- numai c era ncon1urat acum
de mercenari- i0olat de oamenii lui. $u prea deloc alarmat- cu toate c ai si deveniser
pu+in mai nervo.i. ,pre consternarea lor- ncepu s%.i croiasc drum prin mul+ime nu spre
ei- ci spre poart- ndeprtndu%se. ;ercenarii preau mul+umi+i era un semn c
inten+iona s%i conduc.
;oo0h a1unse n 0ona (oal din centrul por+ii- cu spatele la mercenari.
: /h- >asilica- rosti el tare- dar nu cu (las de comand. Ct de des am visat s
stau la por+ile tale .i s%+i vd #rumuse+ile cu propriii mei ochi=
/poi se ntoarse cu #a+a spre o#i+erul (r0ii- care sttea n postul iui la poart- cu
arma scoas. 6 se adres lini.tit.
: Prietene- >asilica ar considera un mare serviciu dac aceste sute de (emeni
ur+i ar muri acum- aici)
: 'a- a.a cred- 0ise o#i+erul- din nou con#u0- dar .i !ucurndu%se de noua
speran+.
;oo0h se ntoarse spre mul+ime .i spre oamenii lui din spate.
: Cei care iu!esc numele lui Ga!allu#i&- s ridice sa!ia=
;a1oritatea mai pu+in cei mai pruden+i ridicar armele. 6mediat ;oo0h .i
trase sa!ia din teac.
/cesta era semnalul. 8rei sute de s(e+i #ur eli!erate dintr%odat- .i #iecare !r!at
de la mar(inea mul+imii cu armele convena!il ridicate ast#el nct #iecare s(eat s le
nimereasc trupul c0ur- cei mai mul+i dintre ei strpun.i de mai multe ori. /poi- eu un
stri(t tuntor- Goraynii se npustir asupra mercenarilor rma.i .i n dou%trei minute
mcelul se termin. 5.i reluar imediat #orma+ia- stnd n #a+a cadavrelor du.manilor
c0u+i.
;oo0h se ntoarse spre o#i+erul (r0ii.
: Cum v numi+i- domnule)
: Cpitan >itan3e- domnule.
: Cpitan >itan3e- ntre! din nouE >asilica ar primi cu !ucurie interven+ia
noastr pentru a a1uta la reinstaurarea ordinii pe aceste str0i #rumoase) /m aici o
scrisoare de la 'oamna Rasa4 numele ei v este cunoscut)
: 'a- mi este.
: "a mi%a scris cernd ntriri pentru ora.ul ei. /m venit- .i acum cu respect v
cer permisiunea s%i aduc pe ace.ti oameni dincolo de por+i- pentru a servi drept trupe
au&iliare n e#ortul vostru de a controla violen+a pe str0i.
>itan3e #cu o plecciune- apoi deschise ca!ina de la poart .i p.i nuntru.
;oo0h vedea c introducea ceva ntr%un computer. 'up cteva clipe ie.i.
: 'omnule- le%am povestit ce s%a ntmplat aici. ,itua+ia n ora. e disperat .i-
ntruct veni+i n numele 'oamnei Rasa .i v%a+i dovedit dorin+a de a%i n#rn(e pe
du.manii no.tri- consiliul ora.ului .i (arda v invit s intra+i. 8emporar sunte+i su!
comanda mea direct- dac accepta+i pe cineva cu un ran( mic ca al meu- pn cnd se va
aran1a un sistem mai or(ani0at.
: 'omnule- nu ran(ul dumneavoastr- ci cura1ul .i onoarea m ndeamn s v
salut- .i din acest motiv v accept conducerea- 0ise ;oo0h. Pot s su(ere0 s%mi des#.or
oamenii n (rupe de cte .ase .i s%i autori0e0 s se ocupe de orice persoan care se
comport anarhic. 5n toate ca0urile- cei care poart uni#orma voastr vor #i respecta+i4
orice alt !r!at descoperit c poart arme sau este violent #a+ de noi sau #a+ de vreo
#emeie din ora. va #i ucis pe loc .i spn0urat ntr%un loc pu!lic pentru a potoli pe viitor
orice inten+ie de re0isten+ a altora=
: $u .tiu ce s spun despre spn0urare- domnule.
: ?oarte !ine- avem ordinele=
6(nornd e0itarea lui >itan3e- ;oo0h se ntoarse spre solda+ii si.
: >r!a+i Gorayni- cte .ase=
6mediat #orma+ia se modi#ic .i aprur o sut cinci0eci de echipe a cte .ase
oameni #iecare.
: $u #ace+i nici un ru #emeilor= .i pe oricine (si+i cu masca aia scr!oas
spn0ura+i%l- cu tot cu masc- pn cnd n%o s mai ndr0neasc nimeni s%o poarte- #ie
noapte- #ie 0i=
: 'omnule- eu cred7
'ar ;oo0h #lutura de1a !ra+ul .i solda+ii lui intrau n mar. n ora.. Cpitanul se
apropie- pro!a!il s proteste0e- dar Generalul l ntmpin cu o m!r+i.are care schim!
cursul conversa+iei.
: 8e ro(- prietene .tiu c oamenii vo.tri sunt epui0a+i- dar n%ar putea #i #olosi+i
n mod util) 'e e&emplu- consider c satul la din a#ara por+ilor ar avea nevoie de pu+in
cur+enie. Ct despre noi doi- s mer(em la autorit+i- ca s primesc ordinele consiliului
ora.ului.
Orice presim+iri ar #i avut cpitanul >itan3e- ele #ur mturate de m!r+i.area .i
0m!etul lui ;oo0h. 'du ordinele .i oamenii lui se rspndir prin 'o(toFn. 'up
aceea Generalul l urm n ora..
: 5n timp ce oamenii mei reinstaurea0 ordinea- tre!uie s ne n(ri1im de
stin(erea #ocurilor. " posi!il s%i chemi pe ceilal+i (ardieni prin computer)
: 'a- domnule.
: $u%i trea!a mea s%+i spun ce s #aci- dar dac oamenii mei i prote1ea0 pe
pompieri- poate reu.im s mpiedicm >asilica s ard pn n 0ori.
: Crede+i c ceilal+i solda+i ar veni s a1ute)
;oo0h rse.
: O- Generalul Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno n%ar permite niciodat. 'ac o
asemenea armat ar aprea la por+ile voastre- cineva din >asilica s%ar putea teme c
inten+ionm s cucerim ora.ul. ,untem aici s v acordm protec+ia noastr- nu s
stpnim peste voi- prietene= /.a c nu mai aduc al+i oameni n a#ara acestor cinci sute.
: Pro!a!il c ,u#letul ,uprem v%a trimis- domnule.
: 8re!uie s%i mul+ume.ti 'oamnei Rasa. "i .i unui !r!at cura1os din rndurile
voastre- pe nume- cred- ,melost.
: ,melost- .opti >itan3e. / #ost un !un prieten al meu.
: /tunci m !ucur s%+i spun c a #ost primit cu cinste de Generalul
Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno- care nu a pierdut timpul .i a ac+ionat pe !a0a in#orma+iilor
lui- venind n a1utorul ora.ului.
: /+i sosit la timp. / nceput seara trecut .i a continuat ntrea(a 0i- .i m
temeam c diminea+a de mine va (si ora.ul pre#cut n cenu. .i toate !unele #emei din
>asilica pr!u.ite n disperare- sau mai ru.
: 5ntotdeauna m !ucur s #iu mesa(erul speran+ei- 0ise ;oo0h.
;er(eau pe o strad cu case .i ma(a0ine pe am!ele pr+i. 8otu.i- nimic nu mi.ca
.i luminile strluceau la eta1ele superioare. ,in(urul semn c revolta a1unsese .i aici erau
cio!urile de sticl din strad #erestrele sparte ale ma(a0inelor .i trupurile mercenarilor
mor+i- purtnd nc m.tile holo(ra#ice- care atrnau de !alcoane. >itan3e se uit la ei cu
triste+e.
: Ct timp rmn active m.tile)
: Pn se rce.te trupul- presupun. /m au0it c le declan.ea0 cldura .i
ma(netismul corpului.
: /ha- #cu ;oo0h.
: Pot s ntre!7 ce sunt7 cum au reu.it oamenii vo.tri s%i spn0ure) $u vd
#rn(hii .i nu e&ist dispo0itive pentru spn0urat oamenii pe str0i.
: $u sunt si(ur. Hai s scoatem mantia de pe unul .i s vedem.
Cu (ri1- >itan3e se ntinse .i trase mantia celui mai apropiat cadavru atrnat.
Cnd se desprinse- holo(rama pli imediat .i se vedea u.or c trupul #usese #i&at de
perete cu un cu+it solid trecut prin (t.
: Cre0i c e cu+itul lui)
: Presupun c da- rspunse >itan3e.
: $u%i o trea! prea !un- 0ise ;oo0h- mpin(nd pu+in corpul. 5ndr0nesc s
spun c dac !ate pu+in vntul la noapte to+i .tia vor cdea pn diminea+a. O s
tre!uiasc s%i ndeprtm ct de repede- alt#el vom avea pro!leme cu cinii.
: 'a- domnule.
: $%ai v0ut niciodat un mort) Pare s%+i #ie ru.
: Oh- am mai v0ut mor+i- domnule. 'oar c n%am mai au0it s #ie7 trata+i n
#elul sta7 /. #i vrut ca oamenii vo.tri s nu7
: /iurea. Cadavrele astea atrnate sunt ca ni.te ntriri. Orice r0vrtit pe care l%
au ratat oamenii mei pro!a!il c sunt unii care #oloseau toaleta- nu%i a.a) are s ias-
o s vad ct e de lini.te- o s o!serve cadavrele .i voin+a de lupt o s%l prseasc.
>itan3e chicoti.
: 5mi ima(ine0.
: Ve0i) " un #el de a le permite !ie+ilor s se revan.e0e pentru pa(u!ele pe care
le%au provocat- p0ind str0ile toat noaptea n locul nostru. Corectea0%m dac (re.esc-
cpitane >itan3e- dar nimeni n%o s verse prea multe lacrimi pentru ei- nu%i a.a)
5n mai pu+in de o or- ;oo0h se ntlni cu consiliul ora.ului. 5ntre timp- cei o sut
de solda+i care se n(ri1iser de #ocurile de ta!r .i ocupar po0i+iile la toate por+ile
ora.ului alturndu%se (ardienilor n cele cteva ca0uri n care ace.tia se a#lau la post. $u
apru nici un incident ntre ei4 nici un soldat Gorayni nu se lu la !taie cu vreunul dintre
pa0nicii ora.ului.
5ntlnirea lui ;oo0h cu consiliul ora.ului #u pa.nic .i se a1unse la un acord #erm
prin care i se permitea accesul total n toate cartierele chiar .i n acelea care n mod
normal erau re0ervate numai #emeilor- deoarece acolo i0!ucniser cele mai puternice
incendii .i 1e#uitorii erau cei mai de0ln+ui+i dar dup dou 0ile .i 1umtate tre!uia s%.i
retra( oamenii n cartierele din a#ara por+ilor- unde aveau s #ie !ine aprovi0iona+i .i
recompensa+i din tre0oreria ora.ului. "ra o alian+ minunat- ncrcat de complimente .i
recuno.tin+ pornit din inim.
8imp de cteva 0ile- pu+ine persoane din >asilica n+eleser- dar din clipa cnd
;oo0h prsi ntrunirea cucerirea ora.ului era complet.
$a#ai vor!i ct mai pu+in posi!il cu "lya .i ;e! pe drumul de ntoarcere n
>asilica. 8cerea lui nu%i #cu mai !inevoitori #a+ de el- dar asta nsemna c nu era
nevoit s se certe cu ei- sau s e&ecute vreun dans ver!al ca s evite o ceart. 5.i putea
pstra (ndurile pentru el.
Putea vor!i cu ,u#letul ,uprem.
'e parc ar #i contat ce i spunea el !trnului computer. 8imp de cteva 0ile .i
ima(inase c lucrau mpreun. ,u#letul ,uprem i artase amintirile lui despre Pmnt- i
e&plicase scopul su n lume- ncercarea de a mpiedica planeta Harmony de a repeta
istoria ne#ericit- autodistructiv- a Pmntului. $a#ai #usese de acord s serveasc
acestui scop. $a#ai se ridicase asupra unui om !eat pe strad du.manul lui .i nu i%ar #i
trecut niciodat prin minte s omoare omul care 0cea acolo nea1utorat. 'ar ,u#letul
,uprem i ceruse s%o #ac .i el se supusese. $u pentru c Ga!allu#i& era el nsu.i un
criminal care merita s moar. /tunci de ce) Pentru c $a#ai credea n ,u#letul ,uprem-
#usese de acord c omorndu%l pe acel om a1uta la salvarea ntre(ii lumi.
*i- n#ptuind crima- ptndu%.i de sn(e propriile mini de dra(ul cau0ei- unde
era ,u#letul ,uprem) 5.i ima(inase c e&ista acum o rela+ie special ntre ei. $u #usese
acel moment cnd Catalo(ul le vor!ise pentru prima dat lui- 8atei .i lui 6ssi!) 8ata .i
6ssi! n+elesesem numai par+ial mesa1ul ,u#letului ,uprem prinseser ideea c
inten+iona s%i conduc ntr%o lun( cltorie ctre un loc minunat- unde 6ssi! .i va putea
#olosi din nou #lotoarele .i nu va mai #i le(at de scaun. 5ns $a#ai n+elesese c locul n
care voia s%i duc ,u#letul ,uprem nu era pe planeta Harmony c voia s%i duc napoi
pe Pmnt. 'up patru0eci de milioane de ani- acas pe Pmnt.
5ns de atunci Catalo(ul nu mai #usese altceva dect un (hid printr%o imens !a0
de date. 8ata .i 6ssi! studiau- .i $a#ai mpreun cu ei- dar tot timpul el a.tepta un cuvnt
adresat tuturor sau numai lui. Poate un mesa1 particular special- o vor! de ncura1are.
Ceva care s mplineasc promisiunea #cut atunci cnd ,u#letul ,uprem- vor!ind prin
scaunul lui 6ssi!- spusese c l alesese pe $a#ai s%i conduc pe #ra+ii si.
,unt eu cel ales- ,u#let ,uprem) /tunci de ce nu vd re0ultatele #avorii tale)
Pentru tine m%am trans#ormat n criminal .i totu.i vi0iunea despre so+iile noastre a primit%
o "lema3. *i ce a v0ut el) C ai ales%o pe "iadh pentru el= /tunci mie ce #avoare mi%ai
#cut) /cum i vor!e.ti lui "lema3- care a complotat mpreun cu Ga!allu#i&- care a
ncercat s m omoare4 acum i dai lui #emeia pe care eu am dorit%o att timp de ce a
primit el visul .i nu eu) /m #ost umilit n #a+a tuturor. Va tre!ui s n(hit pra#ul- va tre!ui
s m supun ordinelor lui "lya .i s%l slu1esc dup cum vrea el- va tre!ui s privesc cum o
ia pe #ata aceea #rumoas .i dulce care a animat att timp visele mele. 'e ce m ur.ti-
,u#let ,uprem) Ce am #cut- dect c te%am slu1it .i te%am ascultat)
Cmilele urcar o pant cu #or+a lor lene. .i "lema3 le conduse pe mar(inea unei
prpstii. $a#ai privi peisa1ul .i v0u piscurile .i stncile tioase ca ni.te cu+ite .i doar ici%
colo pu+inul (ri%ver0ui al ve(eta+iei de de.ert. ,u#letul ,uprem mi%a promis via+- mi%a
promis mre+ie- (lorie .i #ericire- .i iat%m aici n de.ert- urmndu%mi #ra+ii care au
complotat mpreun cu du.manii 8atei .i- inten+ionat sau nu- au aran1at asasinarea 8atei.
"u l%am a1utat pe ,u#letul ,uprem s salve0e via+a 8atei- .i acum uite unde am a1uns.
'a- aici ai a1uns.
5i lu o clip ca s%.i dea seama c era vocea ,u#letului ,uprem- cci vor!ea n
mintea lui ca .i cum ar #i #ost propriile sale (nduri. 'ar el .tia- din pu+inele e&perien+e-
c (ndul acela venea din a#ara lui- #ie .i numai pentru c prea s%i rspund.
5i rspunse la rndul lui ,u#letului ,uprem .i nu cu vreun respect special. O#-
aici erai- 0ise n sinea lui- sarcastic. ;%ai o!servat iar) ,per c nu te%ai deran1at prea mult.
; deran1e0 mult pentru tine.
'e e&emplu- ale(nd%o pe "iadh pentru #ratele meu .i nu pentru mine.
"iadh nu e pentru tine.
;ul+umesc pentru a1utor- spuse $a#ai n tcere. ;ul+umesc pentru mna
mi0era!il pe care mi%ai dat%o n 1ocul cu #ra+ii mei.
$u m descurc prea ru cu tine.
Poate c eu nu%+i dau acelea.i onoruri pe care +i 6e o#eri tu. /m omort un om
pentru tine.
*i n #iecare moment al acestei cltorii eu +i salve0 via+a.
6deea l sperie pe $a#ai. ?r s vrea- .i ndrept spatele .i privi n 1urul su.
5n #iecare moment al cltoriei- eu le ndeprte0 din minte hotrrea de a te ucide.
8eama .i ura- am!ele odat- se ncle.tar de (tul .i mruntaiele lui. Le sim+ea
ro0nd- ca ni.te mici animale sl.luind n interiorul lui.
" !ine c ai tcut- spuse ,u#letul ,uprem. " !ine c nu i%ai provocat- c nici nu le%
ai amintit mcar c te a#li alturi de ei pe drum. Cci in#luen+a mea asupra min+ilor lor-
de.i puternic- nu e invinci!il. 'ac #uria lor mpotriva ta i n#ier!nt- cum s%i
opresc) /cum nu mai am scaunul lui 6ssi!- prin care s ac+ione0. $a#ai #u cople.it de
#ric- dorindu%.i s se ntoarc n cortul tatlui su. 5n acela.i timp- se sim+ea rnit .i
suprat pe #ra+ii si. 'e ce continu s m urasc) Ce ru le%am #cut)
Prostule. Cu numai o clip n urm +i doreai s te recompense0 pentru loialitatea
#a+ de mine dndu%+i putere asupra #ra+ilor ti. Cre0i c ei nu%+i o!serv am!i+ia) Cu
#iecare dat cnd +i vor!esc- te ursc .i mai mult. 'e #iecare dat cnd chipul tatlui tu
se umple de ncntare datorit iste+imii tale- a !unt+ii tale- ei te ursc .i mai mult. *i
cnd vd c tu +i dore.ti s ai privile(iile primului nscut7
>a nu= stri( $a#ai n sinea lui. $u vreau s%l dau la o parte pe "lema37 Vreau
ca el s m iu!easc- s%mi #ie un adevrat #rate mai mare- nu acest monstru care mi
dore.te moartea.
'a- vrei s te iu!easc7 .i vrei s te respecte7 .i tu vrei s%i iei locul. Cre0i c
e.ti imun la instinctele tale primare) ".ti nscut s #ii masculul al#a al unei haite de
animale inteli(ente- .i el la #el. ,e las condus de aceast nevoie- dar tu- $a#ai- tu nu po+i
#i civili0at- nu%+i po+i n!u.i latura animalic- ca s m a1u+i la ndeplinirea unui +el cu
mult mai nalt dect ale(erea celui care tre!uie s #ie masculul conductor al unei cete de
!a!uini !ipe0i)
$a#ai se sim+i ca de0!rcat n #a+a du.manului. 'ac nu sunt cu nimic mai !un
dect "lema3- dac nu sunt mai !un dect !a!uinii de ln( cortul 8atei- atunci de ce m%
ai ales pe mine)
Pentru c e.ti mai !un- pentru c vrei s #ii mai !un.
/tunci a1ut%m. /1ut%m s%mi +in n #ru dorin+ele ntunecate. *i dac tot #aci
asta- a1ut%l .i pe "lema3. 5mi amintesc de el cnd era mai mic. Gucu.- iu!itor- ama!il. "
mai mult dect un animal am!i+ios- eu .tiu c e- chiar dac el uit.
*tiu .i eu- rspunse ,u#letul ,uprem. 'e ce cre0i c i%am trimis acel vis lui) Ca s
ai! oca0ia s devin receptiv la (lasul meu. " aproape la #el de sensi!il ca tine. 'ar el a
ales de mult s m urasc- s se opun copurilor mele atunci cnd poate. /st#el c vocea
mea nu a nsemnat nimic pentru el. 5ns de data asta i am spus ceea ce voia s aud.
,copul meu a coincis cu al lui. Ct cre0i c ar #i valorat via+a ta dac +i%a. #i artat +ie cine
tre!uie s #ie so+ia lui) Cre0i c ar #i luat%o pe "iadh mer(nd pe mna ta)
"u nu i%a. #i dat%o.
Ve0i) ;%ai #i i(norat. 8e%ai #i r0vrtit mpotriva mea. 5+i 0ici c l%ai ucis pe
Ga!allu#i& numai pentru a m slu1i pe mine .i +elul meu no!il7 dar tu vrei s te
r0vrte.ti mpotriva mea .i s%mi 0drnice.ti +elul pentru c +i dore.ti o #emeie care +i%
ar ruina via+a.
$%ai cum s .tii. ".ti un computer #oarte inteli(ent- ,u#let ,uprem- dar nu ai cum
s preve0i viitorul.
O cunosc .i pe ea- a.a cum te cunosc pe tine- n interior. 6ar dac o s a1un(i
vreodat s%o cuno.ti- o s n+ele(i c n%ar putea #i niciodat s #ie so+ia ta.
,pui c are o inim rea)
,pun c trie.te ntr%o lume al crei centru de (ravita+ie este ea ns.i. $u are nici
un +el mai nalt dect propriile dorin+e. 'ar tu- $a#ai- n%ai s #ii niciodat mul+umit dect
dac vei ndeplini ceva care s schim!e lumea. "u +i voi o#eri asta- dac ai r!dare s
cre0i n mine pn o s +i se ntmple. 'e asemenea- +i voi da o so+ie care mprt.e.te
acela.i vis- care o s te a1ute n loc s te distra(.
/tunci cine este so+ia mea)
5n minte i apru #a+a lui Luet.
$a#ai se cutremur. Luet. "a l a1utase s #u(- i salvase via+a punndu%se pe sine
n mare prime1die. 5l dusese la lacul #emeilor .i l trecuse prin ritualuri pe care prin le(e
numai #emeile au dreptul s le ndeplineasc. Pentru c l adusese acolo ar #i putut #i ucis
mpreun cu el4 n schim!- ea le n#runtase pe #emei .i le convinsese c ,u#letul ,uprem
poruncise acel lucru. Plutise alturi de ea n cea+ la limita dintre apele reci .i cele
#ier!in+i ale lacului- .i ea l condusese prin Pdurea ?r Crri- dincolo de poarta privat
din 0idul >asilici care- pn atunci- #usese cunoscut numai de #emei.
;ai nainte- Luet venise n toiul nop+ii la casa 8atei- mult departe de ora.
e&punndu%se unor pericole numai pentru a%l averti0a c du.manii tatlui lui plnuiau s%l
asasine0e. "a (r!ise plecarea lor n sl!ticie.
$a#ai i datora mult. *i i plcea de ea- era o persoan !un- simpl .i dulce.
/tunci de ce nu se (ndea la ea ca la o so+ie) 'e ce (ndul l #cea s dea napoi) Pentru
c ea era o vi0ionar n ape.
Vi0ionar n ape de aceea nu voia s se cstoreasc cu ea. Pentru c ea avusese
vi0iuni de la ,u#letul ,uprem cu mult timp naintea lui4 pentru c ea avea o #or+ .i o
n+elepciune la care el nici mcar nu putea spera. Pentru c ea era mai !un dect el n
toate aspectele la care se (ndea. Pentru c dac ar #i devenit parteneri n aceast cltorie
de ntoarcere pe Pmnt- ca ar #i au0it vocea ,u#letului ,uprem mai !ine dect el4 ar #i
.tiut calea n timp ce el nu ar #i .tiut nimic.
Cnd totul ar #i #ost pentru el tcere- ea ar #i au0it mu0ic4 cnd el ar #i #ost or!- ea
ar #i v0ut lumina. $u suport s #iu le(at de o #emeie care nu are nici un motiv s m
respecte- pentru c orice a. #ace- ea va #i #cut prima- dar mai !ine.
'eci7 pn la urm nu ai vrut o so+ie. /i vrut pe cineva care s te venere0e.
5n+ele(erea l #cu s ro.easc de dispre+ de sine. /.a sunt eu) <n !iat att de sla! nct
nu se ima(inea0 iu!ind o #emeie puternic)
Chipurile lui Detchi3 .i Rasa- tatl .i mama sa- i aprur n minte. "a era o
#emeie puternic pro!a!il cea mai puternic din >asilica- de.i niciodat nu ncercase s
se #oloseasc de presti(iul .i de in#luen+a ei ca s o!+in puterea pentru sine. 8ata devenea
mai sla! pentru c ;ama era cel pu+in cel pu+in e(ala lui)
Poate din aceast cau0 nu .i rennoiser cstoria dup na.terea iui 6ssi!. Poate
de asta ;ama #usese cstorit cu Ga!allu#i& timp de c+iva ani- pentru c 8ata nu reu.ise
s%.i n(hit or(oliul su#icient ct s ai! o csnicie #ericit alturi de o #emeie att de
puternic .i inteli(ent.
*i totu.i ea revenise la 8ata- .i 8ata revenise la ea. $a#ai #usese copilul nscut
pentru a%.i pecetlui cstoria. 6ar de atunci .i%o rennoiser an de an- #r ca mcar s%.i
pun la ndoial ata.amentul reciproc. Ce se schim!ase) $imic ;ama nu tre!uise s se
co!oare pentru a #ace parte din via+a 8atei- iar el nu tre!uise s o domine ca s #ac parte
din via+a ei 'omina+ia nu #unc+iona n nici o direc+ie4 Detchi3 #usese ntotdeauna un om
pe picioarele lui .i Rasa nu sim+ise niciodat nevoia s%l conduc.
5n mintea lui chipurile prin+ilor se topir .i devenir unul sin(ur. Pentru o clip-
l recunoscu ca #iind al 8atei4 apoi- #r s se schim!e deloc- chipul deveni limpede cel al
;amei.
5n+ele(- 0ise n tcere. "i sunt o sin(ur persoan. Ce contea0 care dintre ei se
ntmpl s #ie vocea- ale crui mini se ntmpl s ac+ione0e) $ici unui nu este
deasupra celuilalt. ,unt mpreun .i nu se pune pro!lema rivalit+ii ntre ei.
Voi (si un asemenea partener n Luet) /. suporta ca ea s aud ,u#letul ,uprem-
dar eu nu) Chiar .i acum clocotesc #iindc "lya a avut un vis adevrat4 a. asculta visele
lui Luet #r s #iu invidios)
'ar ea) ; va accepta) /proape imediat se ru.in de ultima ntre!are. 5l
acceptase de1a. 5l dusese la lacul #emeilor. 'in cte .tia- ea i dduse tot ce avea- tot ce
nsemna ea- #r e0itare. "l era cel (elos .i temtor.
"a era cura1oas .i (eneroas.
5ntre!area nu e dac eu a. putea tri cu ea. 5ntre!area este- sunt eu vrednic s #iu
partenerul unei asemenea #emei)
,im+i o cldur vi!rant str!tndu%l- ca .i cum ar #i #ost inundat de lumin. 'a-
spuse ,u#letul ,uprem n mintea lui. 'a- aceasta este ntre!area. /ceasta este ntre!area.
/ceasta este ntre!area.
*i atunci transa comuniunii cu ,u#letul ,uprem se s#r.i- iar $a#ai deveni deodat
con.tient de ceea ce se a#la n 1urul lui. $imic nu se schim!ase ;e! .i @lya deschideau
drumul- cmilele mer(nd (reoi n urma lor. ,udoarea i se scur(ea pe trup4 cmila se
le(na su! el4 aerul uscat al de.ertului ardea cu #iecare inspira+ie care i ptrundea n corp.
Cine%m n via+- 0ise $a#ai. Cine%m n via+ su#icient de mult ca s nv+ cum s
convie+uiesc cu o #emeie care este mai !un .i mai puternic dect mine. 'estul ca s m
mpac cu #ra+ii mei. 'estul ca s a1un( un om !un a.a cum e tatl meu- .i la #el de !un ca
mama mea.
'ac pot- am s%o #ac. Promisiunea suna ca o voce n capul su.
*i dac eu pot- o voi #ace repede. Voi deveni repede vrednic.
,OC66L".
Visul (eneticienei.
,hedemei se tre0i din vis .i vru s%l povesteasc cuiva- dar nu era nimeni acolo n
a#ar de ea. $imeni- totu.i tre!uia s povesteasc. ?usese prea puternic .i real4 tre!uia
relatat- de team c dac nu spunea ceea ce v0use i va disprea din amintire- a.a cum
dispreau ma1oritatea viselor. Pentru prima dat .i dori s #i avut un so+. Cineva care s
#ie nevoit s o asculte- chiar dac tot ce ar #i #cut ar #i #ost s mormie .i s se ntoarc
pe partea cealalt s doarm. "i i%ar #i a1utat s vor!easc cu voce tare.
'ar- oricum- unde s doarm un so+ n de0ordinea din camerele ei) /!ia avea loc
pentru patul ei. Ce rmnea era destinat cercetrilor ei. ;esele de la!orator- !a0inele .i
concasoarele- vasele .i epru!etele- chiuvetele .i con(elatoarele. *i- deasupra tuturor-
imensele cutii deshidratante aliniate pe pere+i- pline cu semin+e .i em!rioni usca+i-
pstrnd e.antioanele din #iecare stadiu al cercetrii- redundant ca orice mecanism natural
care creea0 .i controlea0 o modi#icare (enetic.
'e.i avea numai dou0eci .i .ase de ani- reputa+ia ei printre savan+ii din domeniul
ei era recunoscut n toat lumea. "ra sin(urul (en de cele!ritate care conta pentru ea.
,pre deose!ire de multe alte #emei strlucite care crescuser n casa Rasei- ,hedemei nu
#usese niciodat atras de o carier care s%i aduc #aima n >asilica. *tia nc din
copilrie c >asilica nu era centrul universului- c cele!ritatea aici nu nsemna mai mult
dect cele!ritatea n orice alt loc curnd avea s #ie uitat. Omenirea e&ista de patru0eci
de milioane de ani pe Harmony- de patru mii de ori mai mult dect toat istoria uman
nre(istrat pe antica planet ori(inar- Pmntul. 'ac era vreo lec+ie de nv+at- aceea
era c o cntrea+ sau o actri+- un politician sau un soldat- to+i aveau s #ie destul de
repede uita+i. Cntecele .i piesele de teatru erau de o!icei uitate n timpul unei (enera+ii4
(rani+ele .i constitu+iile erau rede#inite n cel mult o mie de ani. 'ar .tiin+a= Cuno.tin+ele=
'ac produci a.a ceva- e posi!il s #ie +inut minte pentru totdeauna. 'ac descoperi ceva-
asta putea #i uitat7 dar lucrul nv+at va dinui- va avea ecouri .i rever!era+ii n to+i anii
care vor urma. Plantele create- animalele m!unt+ite- ele vor dura dac le #ure.ti
su#icient de !ine. $e(ustorul de plante Detchi3- so+ul #avorit al Rasei- nu purtase ?loarea
<scat a lui ,hedemei prin toate +inuturile de la mar(inile de.ertului) /tt timp ct
?loarea <scat n#lorea- att timp ct par#umul ei (reu .i !o(at #cea o ntrea( cas din
de.ert s miroas ca o (rdin a 1un(lei- munca ei tria pe lume. /tt timp ct oamenii de
.tiin+ de peste tot primeau de la ,u#letul ,uprem copii ale lucrrilor ei- avea sin(ura
#aim care conta.
/.adar- aceasta nsemna so+ul eiE munca propriilor sale mini. Crea+iile ei i erau
un so+ care nu o trda niciodat- a.a cum #usese trdat !iata #iic a Rasei- @o3or.
Cercetarea ei era un so+ care niciodat nu #cea scandal prin ora.- violnd .i 1e#uind-
lovind .i incendiind- a.a cum #cuser !r!a+ii PalFashantu nainte ca Goraynii s aduc
ordinea. Cercetarea ei nu ar #ace niciodat vreo #emeie s se ascund n camerele ei- cu
toate luminile stinse .i cu un puls n mn de.i se ndoia c ar .ti cum s%l #oloseasc
mpotriva unui intrus. $u venise nimeni- cu toate c de dou ori +ipetele preau s se aud
de pe strada ei. 'ar ar #i luptat s%.i apere semin+ele .i em!rionii. /r #i luptat .i- dac .i%
ar #i dat seama cum- ar #i ucis ca s%.i prote1e0e munca de o via+.
5ns acum apruse visul. <n vis tul!urtor. <n vis puternic. *i ea nu se putea
odihni pn nu%l povestea cuiva.
Rasei. Cui s%i vor!easc dect ;tu.ii Rasa)
/.a c se scul- cu un e#ort nu tocmai din inim- .i aran1 prul dup somn .i ie.i
pe strad. $u%i trecu prin minte s%.i schim!e hainele- cu toate c dormise n ele4 dormea
adesea m!rcat .i se (ndea s se schim!e numai atunci cnd inten+iona s #ac !aie.
Oamenii de pe strad erau destul de numero.i. $u mai #usese a.a de multe 0ile4
teama .i nencrederea pe care Ga!allu#i& le aruncase asupra ora.ului i +inuser pe mul+i
n spatele u.ilor. Prin urmare- era aproape o u.urare s vad #lu&ul a(itat al pietonilor
aler(nd ncolo .i%ncoace. /proape o plcere s se n(hesuie printre ei. Cadavrele
mercenarilor nu mai atrnau la eta1ele cldirilor- nu mai cdeau pe str0i- #useser ridicate
.i n(ropate cu mai mult sau mai pu+in ceremonial n cimitirele !r!a+ilor din a#ara
ora.ului. $umai apari+ia oca0ional a unei perechi de !r!a+i n uni#orma (r0ilor
!asilicane i reamintea c ora.ul se a#la nc su! control militar. 6ar consiliul tre!uia s
supun ast0i la vot cum s%i rsplteasc pe solda+ii Gorayni- s%i trimit n trea!a lor .i
s repun (r0ile or.ene.ti din nou la posturile lor la por+i. /tunci nu vor mai #i solda+i
pe str0i- doar cnd rspundeau unui apel de ur(en+. 8otul avea s #ie !ine. 8otul avea s
#ie ca nainte.
O dovad a restaurrii calmului era #aptul c pe veranda casei Rasei se (seau
dou clase de #ete- ascultndu%.i pro#esoarele .i punnd din cnd n cnd ntre!ri.
,hedemei se opri doar pentru o clip- a.a cum #cea adesea- s asculte lec+iile .i s%.i
aminteasc cum era pe vremea ei- cu att de mult timp n urm- cnd #usese elev pe
aceea.i verand- sau n slile de clas .i (rdinile din interiorul locuin+ei. /ici se (seau
multe #ete din #amilii aristocrate- dar Rasa nu +inea o cas pentru sno!i. ,elec+ia era
ri(uroas .i ntotdeauna era loc pentru #ete din #amilii de rnd sau chiar #r #amilie.
Prin+ii lui ,hedemei #useser #ermieri- nici mcar cet+eni4 numai nrudirea ndeprtat a
mamei sale cu o servitoare din >asilica i permisese s intre n ora.. 5ns Rasa o luase la
ea numai pe !a0a unui interviu- pe cnd avea doar .apte ani. $u .tia nici s citeasc pe
vremea aceea- pentru c niciunul dintre prin+ii ei nu .tia7 dar mama ei avea am!i+ii
pentru ea .i- mul+umit Rasei- ,hedemei #usese capa!il s le mplineasc pe toate. ;ama
sa trise s%.i vad #iica n propria cas- c.ti(nd primii !ani de pe urma unui .oarece%
de%cmp uci(a. de (ndaci pe care l crease. ?usese n stare s rscumpere #erma
prin+ilor ei de la mo.ier- ast#el c ei .i petrecuser ultimii ani din via+ ca proprietari- .i
nu ca arenda.i.
8otul pentru c mtu.a Rasa primise la ea o #at de .apte ani srac .i anal#a!et-
#iindc atunci cnd sttuser de vor! i plcuse cum #unc+iona mintea ei. ?ie .i numai
pentru asta Rasa merita s #ie considerat una dintre cele mai importante #emei din
>asilica- 'e aceea- n loc s predea n .colile nalte- sin(urele lec+ii pe care le +inea
,hedemei erau cele din casa Rasei- unde de dou ori pe an preda ia o clas #ormat din
elevele cele mai !une la nv+tur. 'e #apt- ,hedemei era nc n mod o#icial re0ident n
casa Rasei avea chiar .i o camer aici- cu toate c nu o mai #olosise de la ultima lec+ie
predat- .i ntotdeauna se a.tepta oarecum s%o (seasc ocupat de altcineva. 8otu.i- nu
era niciodat- indi#erent ct de des dormea ,hedemei pe patul din propria sa cas. Rasa
pstra ntotdeauna un loc pentru ea.
5n cas- a#l rapid c mre+ia Rasei nsemna c nu era posi!il s #ie v0ut dect
tr0iu n cursul 0ilei. Cu toate c n pre0ent nu era mem!r a consiliului ora.ului- #usese
ru(at s participe la ntlnirea din aceast diminea+. ,hedemei nu se a.teptase. ,e sim+i
pierdut. Cci visul nc ardea nuntrul ei .i tre!uia povestit cu voce tare.
: Poate- spuse #ata care o o!servase .i i vor!ise- te pot a1uta eu.
: $u cred- 0ise ea- 0m!ind ama!il. Oricum era o prostie.
: Prostiile sunt specialitatea mea. 8e cunosc. ".ti ,hedemei.
Rosti numele cu asemenea respect nct ,hedemei se sim+i 1enat.
: 'a- eu sunt. ,cu0%m c nu%mi amintesc cum te cheam. 'ar te%am v0ut de
mai multe ori.
: "u sunt Luet.
: /- #cu ea- iar numele atrsese asocia+ii. Vi0ionara n ape. 'oamna Lacului.
?ata #u evident #latat c .tia cine era. 'ar care #emeie din >asilica nu au0ise de
ea)
: $u nc. Poate niciodat. /m doar treispre0ece ani.
: $u- mi ima(ine0 c mai ai ani de a.teptat. $u e ceva automat- nu)
: 8otul depinde de calitatea viselor mele.
,hedemei rse.
: $u e adevrat pentru noi toate)
: Presupun c da- rspunse Luet 0m!ind.
,hedemei se ntoarse s plece. /poi .i ddu seama cu cine vor!ea.
: Vi0ionar n ape. 8re!uie s .tii ceva despre n+elesurile viselor.
Luet cltin din cap.
: Pentru interpretare tre!uie s plte.ti vn0torilor de adevruri din Pia+a
6nterioar.
: $u- nu la (enul la de vis m re#er. ,au la (enul la de n+elesuri. / #ost #oarte
ciudat. "u nu%mi amintesc niciodat visele. 'ar de data asta l%am sim+it7 #oarte
convin(tor. Poate chiar7 poate e (enul de vis pe care mi ima(ine0 c cineva ca tine l%
ar avea.
Luet nl+ capul .i se uit la ea.
: 'ac e posi!il ca visul tu s vin de la ,u#letul ,uprem- ,hedemei- atunci
tre!uie s aud. 'ar nu aici.
O urm pe #at are 1umtate din vrsta mea- .i ddu ea seama n spatele casei-
pe ni.te scri despre care a!ia dac .tiuse c e&istau- cci aceast parte era #olosit pentru
depo0itarea de lucruri vechi- mo!il .i materiale didactice. ;ai urcar dou eta1e- pn la
mansarda de su! acoperi.- unde era cald .i ntuneric.
: Visul meu nu era un secret att de mare- nct s tre!uiasc s venim aici ca s%
l povestesc.
: $u n+ele(i. ;ai e cineva care tre!uie s aud- dac visul vine cu adevrat de
la ,u#letul ,uprem.
,punnd asta- ndeprt un (rila1 de pe peretele triun(hiular .i trecu aplecat pe
su! el- ie.ind n aer li!er.
,hedemei- pe 1umtate or!it de lumina soarelui- nu v0u la nceput c e&ista un
acoperi. plat ca o i cras imediat su! deschiderea din perete. 6 se pru c Luet p.ise n
(ol .i plutea prin aer. /poi ochii i se o!i.nuir .i- strn(ndu%i- o v0u pe #at mer(nd.
O urm.
/cea 0on plat era invi0i!il din strad sau din orice alt direc+ie. Vreo 1umtate
de du0in de acoperi.uri cu diverse pante se ntlneau aici- .i n centru o (aur mare de
scur(ere e&plica e&isten+a acelui loc. Pe o ploaie puternic se putea umple cu ceea ce
venea de pe acoperi.uri pn la nl+imea de patru metri- a.teptnd ca scur(erea s preia
apa. "ra mai mult o piscin dect o verand.
'e asemenea- era o ascun0toare per#ect- ntruct nici mcar cei care locuiau n
casa Rasei ha!ar nu aveau de e&isten+a acelui loc evident- cu e&cep+ia 6ui Luet .i a
oricui s%ar #i ascuns acolo.
Ochii i se adaptar .i mai mult. La um!ra unui cort sttea o #at mai mare- care
semna destul de mult cu Luet pentru ca ,hedemei s nu #ie surprins cnd i #u
pre0entat drept Hushidh Oracolul- sora mai mare a lui Luet. *i- la mas- n #a+a ei sttea
un !iat nalt- dar nc prea tnr ca s se !r!iereasc.
: $u m cuno.ti- ,hedemei) ntre! el.
: $u cred.
: "ram mult mai scund cnd ai venit ultima dat n casa ;amei.
: $a#ai. /u0isem c ai plecat n de.ert.
: /m plecat .i am venit napoi de prea multe ori- m tem. $%am cre0ut vreodat
s apuc 0iua cnd solda+ii Gorayni vor p0i por+ile >asilici.
: $%o s +in mult.
: $%am mai au0it ca Gorayni s renun+e la un ora. odat ce l%au cucerit.
: 'ar ei nu au cucerit >asilica. /u venit doar .i ne%au prote1at la vreme de neca0.
: 5n de.ert este cenu.a de la 0eci de #ocuri- .i totu.i nici o urm a vreunei ta!ere.
/m au0it povestea despre comandantul Goraynilor care a pretins c are o armat imens
condus de Generalul ;oo0h ;onstrul- cnd de #apt nu avea dect o mie de oameni.
: / e&plicat c a #ost o viclenie necesar pentru a%i cople.i psiholo(ic pe
mercenarii PalFashantu- care scpaser de su! control.
: ,au pentru a cople.i psiholo(ic (arda ora.ului) $u contea0. Luet te%a adus
aici. *tii de ce)
?ata l ntrerupse imediat.
: $u- $a#ai. "a nu #ace parte din asta. / venit de !unvoie ca s%i povesteasc
;amei un vis. /poi s%a (ndit s%mi spun mie- iar eu am vrut ca voi doi s au0i+i- n ca0
c visul vine de la ,u#letul ,uprem.
: 'e ce el) ntre! ,hedemei.
: ,u#letul ,uprem i vor!e.te lui ca .i mie. / silit%o s%i vor!easc- .i acum sunt
prieteni.
: <n !r!at a silit ,u#letul ,uprem s%i vor!easc) 'e cnd au nceput s se
ntmple ast#el de lucruri n lume)
: 'oar recent- 0ise Luet 0m!ind. "&ist n cer .i pe pmnt lucruri mai stranii
dect .i ima(inea0 #iloso#ia ta.
5i ntoarse 0m!etul- dar nu%.i aminti de unde provenea citatul sau de ce ar #i
tre!uit s #ie amu0ant n acel moment.
: Visul tu- ceru sora lui Luet- Hushidh.
: /cum m simt stupid- 0ise ,hedemei. /m #cut prea mult ca0 de el- nu merit
s%l povestesc unui auditoriu att de lar(.
Luet cltin din cap.
: *i ai #cut atta drum pn aici din7 unde locuie.ti) La Cisterne)
: La ?ntni- dar nu%i departe de districtul Cisternelor.
: /i #cut atta drum s i%l spui mtu.ii Rasa. "u cred c s%ar putea s #ie mai
important pentru tine chiar dect n+ele(i tu. /.a c poveste.te%ne- te ro(.
/runcndu%i o privire lui $a#ai- constat c nu reu.e.te s nceap s vor!easc.
: 8e ro(- 0ise el. $%o s%mi !at 1oc de visul tu- nici n%o s%l divul( altcuiva.
Vreau s%l aud numai pentru adevrul care s%ar putea s se (seasc n el.
,hedemei rse nervos.
: " doar7 nu m simt n lar(ul meu vor!ind n #a+a unui !r!at. $u am nimic cu
tine. ".ti #iul mtu.ii Rasa- evident c am ncredere n tine- numai c7
: "l nu e !r!at- interveni Luet. $u tocmai.
: ;ul+umesc- murmur $a#ai.
: Rela+iile lui cu #emeile nu sunt asemenea celor o!i.nuite ale !r!a+ilor. *i- cu
cteva 0ile n urm- ,u#letul ,uprem mi%a poruncit s%l duc la lac. L%a traversat- a plutit
alturi de mine. ,u#letul ,uprem a poruncit asta .i el nu a #ost omort.
,hedemei l privi cu un respect nnoit.
: , #ie sta timpul cnd pro#e+iile se ntlnesc)
: Poveste.te%ne visul tu- rosti Hushidh ncet.
: /m visat sun ca o prostie= am visat c n(ri1eam o (rdin n nori. $u
numai plantele .i animalele cu care lucre0 eu- ci #iecare plant .i animal despre care s%a
au0it vreodat. 'oar c (rdina nu era mare- ci una mic. *i totu.i ncpeau toate n ea- .i
toate triau .i cre.teau. "u pluteam prin nori prea c ve.nic. Prin cea mai lun( noapte
din lume- o noapte de o mie de ani. /poi dintr%odat a #ost din nou 0i- iar eu am putut
privi n 1os peste mar(inea norului .i am v0ut un +inut nou- verde .i #rumos- .i mi%am 0is
n sinea mea n vis- n+ele(e+iE 'e #apt lumea asta nu are nevoie de (rdina mea. /.a c
am prsit (rdina .i am ie.it de pe nor7
: <n vis despre cdere- spuse Luet.
: $u am c0ut. 'oar am #cut un pas .i eram pe pmnt. Pe cnd colindam prin
pduri .i pe pa1i.ti- mi%am dat seama c de #apt era nevoie de multe dintre plantele din
(rdina mea. /.a c am ridicat mna- .i plantele de care aveam nevoie au c0ut peste
mine ca o ploaie- su! #orm de semin+e. Le%am plantat .i ele au crescut su! ochii mei.
'up aceea mi%am dat seama c era nevoie .i de multe dintre animale. 5n lumea aceea
psrile dispruser. $u e&istau psri deloc- reptile pu+ine- .i niciunul dintre animalele
de povar sau domesticite pentru carne. 5ns e&istau miliarde de insecte pe care s le
mnnce psrile .i reptilele- p.uni .i cmpii pe care s pasc rume(toarele. /.a c am
ridicat din nou minile spre nori- .i din nou a plouat cu em!rionii animalelor de care
aveam nevoie- .i eu i%am hidratat .i au crescut repede- a1un(nd viet+i mari .i puternice.
Psrile .i%au luat 0!orul- vitele .i oile s%au ndreptat ctre pruri .i p.uni- .erpii .i
.oprlele s%au ndeprtat tr.. *i am au0it cuvintele ca .i cum cineva mi le%ar #i rostit la
urecheE A$imeni n%a avut vreodat o (rdin ca a ta- ,hedemei- #iica mea.B 'ar nu era
vocea mamei sau a tatlui meu. *i nu eram si(ur dac vocea se re#erea la (rdina mea
din nori sau la noua lume n care restaurasem #lora .i #auna pierdute cu at+ia ani n urm.
/.a era visul- att ct .i amintea.
La nceput nimeni nu spuse nimic. /poi vor!i Luet.
: ; ntre! cum ai .tiut c plantele .i animalele pe care le%ai chemat 1os la tine
din nori repre0entau #lora .i #auna care trise cndva acolo- dar dispruse.
: $u .tiam. 'ar a.a am sim+it. /.a am .tiut c este. /cele plante .i animale nu
erau nou introduse- erau restaurate.
: *i nu +i%ai dat seama dac vocea era de !r!at sau de #emeie- 0ise Hushidh.
: $u mi%am pus ntre!area. Vocea m%a #cut s m (ndesc la prin+ii mei- pn
cnd mi%am dat seama c nu era niciunul dintre ei. 'ar nu m%am (ndit s o!serv dac
era voce de #emeie sau de !r!at. $ici acum nu .tiu.
Luet- Hushidh .i $a#ai ncepur s comente0e ntre ei- dar vor!eau su#icient de
tare pentru ca ,hedemei s aud nu o e&cludeau.
: 5n visul ei e o cltorie- spuse $a#ai. ,e corelea0 cu ceea ce am au0it eu iar
#lora .i #auna au #ost restaurate. ;ie mi pare s #ie Pmntul- nu vreun alt loc.
: /.a indic- admise Luet.
: 'ar norii- 0ise Hushidh. Ce spune+i despre ei) $orii mer( de la un continent la
altul- poate- dar niciodat de la o planet la alta.
: $ici chiar visele de la ,u#letul ,uprem nu vin de%a (ata. /devrul cur(e n
min+ile noastre- dar creierul nostru recur(e la propria !i!liotec mental ca s (seasc
ima(inile prin care s e&prime acele idei. O mrea+ cltorie prin aer. "lema3 a v0ut%o
ca pe o cas ciudat4 ,hedemei o vede ca pe un nor4 eu am au0it%o ca pe (lasul ,u#letului
,uprem- spunndu%mi c tre!uie s mer(em pe Pmnt.
: Pmntul- #cu ,hedemei.
: 8ata nu a au0it- nici 6ssi!. 'ar eu sunt la #el de si(ur ca #aptul c triesc .i stau
aici. ,u#letul ,uprem plnuie.te s mer(em pe Pmnt.
: ,e lea( cu visul tu- ,hedemei- 0ise Luet. Omenirea a prsit Pmntul cu
patru0eci de milioane de ani n urm. 6arna (rea care s%a a.ternut peste Pmnt pro!a!il a
ucis ma1oritatea speciilor de reptile .i toate psrile. $umai pe.tii .i am#i!iile .i cteva
animale mici cu sn(e cald ar #i putut supravie+ui.
: 'ar au trecut patru0eci de milioane de ani de atunci. Pmntul tre!uie s%.i #i
revenit demult. / #ost timp destul pentru apari+ia de noi specii.
: Ct timp a #ost Pmntul acoperit de (he+uri) ntre! $a#ai. Ct de lent se
retra(e (hea+a) Cum s%au deplasat masele continentale n milioanele de ani)
: 5n+ele(- spuse ,hedemei. " posi!il.
: 'ar trucul acela ma(ic) interveni Hushidh. , ridici minile .i semin+ele .i
em!rionii s vin 1os- apoi s hidrate0i em!rionii ca s%i #aci s creasc.
: Pi- de #apt partea asta are sens pentru mine. ;odul n care noi pstrm
e.antioanele n (enul de cercetare cu care m ocup eu este s le deshidratm s
cristali0m semin+ele .i em!rionii. 5n esen+- ast#el li se !lochea0 toate procesele #i0ice
e&act n stadiul n care are loc cristali0area. Le pstrm uscate- iar cnd vine timpul s le
re#acem doar adu(m ap distilat .i cristalele se descristali0ea0 printr%o reac+ie n lan+
rapid- dar ne%e&plo0iv. 5ntre(ul or(anism- pentru c e att de mic- .i recapt complet
#unc+iile ntr%o #rac+iune de secund. >inen+eles- cnd e vor!a de em!rioni tre!uie s%i
punem imediat ntr%o solu+ie nutritiv lichid .i s%i plasm n (l!enu.uri sau placente
arti#iciale- ca s restaurm #oarte mul+i o dat.
: Ca s duci cu tine destule mostre ca s restaure0i o parte semni#icativ a #lorei
.i #aunei cel mai pro!a!il disprute de pe Pmnt- de ct de mult echipament este nevoie)
ntre! $a#ai.
: Ct de mult) ;ult o cantitate enorm. O caravan.
: 'ar dac ar tre!ui s 6e ale(i pe cele mai semni#icative psrile cele mai
utile- animalele cele mai importante- plantele de care avem cea mai mare nevoie pentru
hran .i adpost)
: /tunci nu contea0 dimensiunea. 5+i sta!ile.ti priorit+ile dac ai o sin(ur
cmil- atunci doar att po+i s duci dou cutii deshidratante per animal. Plus o cmil
care s care #iecare set de echipamente de restaurare .i materialele.
: 'eci e posi!il- rosti $a#ai trium#tor.
: Cre0i c ,u#letul ,uprem o s te trimit pe Pmnt)
: Credem c e cel mai important lucru care se petrece n pre0ent pe ntrea(a
planet Harmony.
: Visul meu)
: Visul tu e o parte- spuse Luet. La #el .i al meu- cred.
5i povesti 6ui ,hedemei visul ei despre n(eri .i lut.
: ,un destul de plau0i!il ca sim!ol pentru o lume unde au evoluat #orme noi de
via+- 0ise ,hedemei. 'ar ui+i c dac visul tu vine de 6a ,u#letul ,uprem- nu poate #i
adevrat ad litteram.
: 'e ce nu) ntre! Luet- prnd pu+in o#ensat.
: Pentru c de unde s .tie ,u#letul ,uprem ce se ntmpl pe Pmnt) 'e unde
s ai! o ima(ine real a speciilor de acolo) Pmntul se a#l la o mie de ani%lumin
distan+. $u a e&istat niciodat un semnal electroma(netic destul de n(ust .i de puternic
ca s poarte o transmisiune semni#icativ la o asemenea distan+. 'ac ,u#letul ,uprem
+i%a trimis acest vis- doar inventea0.
: Poate #ace presupuneri- 0ise Hushidh.
: Poate c doar presupune c e nevoie de semin+ele .i em!rionii lui ,hedemei-
spuse $a#ai. 5ns noi tot tre!uie s #acem ce ne porunce.te visul. ,hedemei tre!uie s
adune semin+ele .i em!rionii respectivi .i s se pre(teasc s%i ia cu noi pe Pmnt.
"a i privi uluit.
: /m venit s%i povestesc mtu.ii Rasa un vis- nu s%mi a!andone0 cariera
pentru o cltorie imposi!il .i ne!uneasc. Cum cre0i c o s a1un(em pe Pmnt) Pe un
nor)
: ,u#letul ,uprem a spus c mer(em. Cnd va veni timpul- ,u#letul ,uprem ne
va lmuri .i cum.
: " a!surd. "u sunt om de .tiin+. *tiu c ,u#letul ,uprem e&ist pentru c
rapoartele noastre sunt adesea transmise computerelor din ora.e ndeprtate- lucru care
nu%i posi!il alt#el. 'ar ntotdeauna am presupus c nu e nimic mai mult dect un
computer care controlea0 o re+ea de sateli+i de comunica+ii.
$a#ai se uit consternat la Luet .i Hushidh.
: "u .i 6ssi! ne%am luptat s n+ele(em- iar ,hedemei a .tiut tot timpul.
: $u m%ai ntre!at niciodat.
: $oi nici n%am #i vor!it vreodat cu tine. La urma urmelor- e.ti ,hedemei.
: 'oar o alt pro#esoar din casa mamei tale- admise ,hedemei.
: 'a- a.a cum soarele nu e dect o alt stea pe cer.
Rse .i cltin din cap. $iciodat nu%i trecuse prin minte c cei tineri i purtau un
asemenea respect. 5i #cea plcere s%o .tie se sim+ea !ine cnd se (ndea c cineva o
admira dar de asemenea o intimida .i o #cea s se simt oarecum e&pus. 8re!uia s
triasc cu aceast ima(ine pe care ei o aveau despre ea- iar ea nu era dect o #emeie
muncitoare care #usese tul!urat de un vis.
: ,hedemei- 0ise Hushidh- indi#erent dac pare posi!il sau nu- ,u#letul ,uprem
+i cere s te pre(te.ti pentru aceast cltorie. $oi nici n%am #i visat s te ntre!m pe
tine- dar ,u#letul ,uprem te%a adus la noi.
: Coinciden+a m%a adus la voi.
: Coinciden+a e doar un cuvnt pe care l #olosim atunci cnd nc nu am
descoperit cau0a- vor!i Luet. " o ilu0ie a min+ii umane- un #el de a spune Anu .tiu de ce s%
a ntmplat a.a- .i nici nu am inten+ia s a#luB.
: "ra alt conte&t- replic ,hedemei.
: 8u ai avut visul- 0ise $a#ai. /i .tiut c e important. 8e%a #cut s dore.ti s%i
poveste.ti ;amei. $oi am #ost aici cnd ai sosit .i ea nu era. 'ar .i noi am #ost adu.i la
un loc de ctre ,u#letul ,uprem. $u ve0i c tu ai #ost invitat)
,hedemei scutur din cap.
: ;unca mea e pentru aici- nu ntr%o cltorie ne!uneasc- a crei destina+ie se
a#l la o mie de ani%lumin deprtare.
: ;unca ta) #cu Hushidh. Ce valoare are munca ta n compara+ie cu misiunea
de a restaura speciile disprute de pe Pmnt) ;unca ta e de1a remarca!il- dar s #ii
(rdinarul unei planete7
: 'ac e adevrat- su!linie ,hedemei.
: "i !ine- spuse $a#ai- noi to+i ne con#runtm cu aceea.i dilemE dac e adevrat.
$iciunul dintre noi nu poate hotr pentru tine- a.a c atunci cnd o s te deci0i s ne
anun+i.
/pro! din cap- dar n sinea ei .tia c ar #ace tot ce i sttea n puteri ca s evite
s%i mai ntlneasc vreodat. "ra prea ciudat. ?ceau prea mare ca0 de vis. 5i cereau prea
multe sacri#icii.
: / decis s nu ne a1ute- 0ise Luet.
: $ici vor!= sri ,hedemei- dar n adncul inimii se ntre!a cu vinov+ieE de
unde a .tiut)
: Chiar dac te hotr.ti s nu mer(i- vor!i $a#ai- po+i s #aci ceva pentru noi) O
s aduni e.antioane de semin+e .i em!rioni ct pentru dou cmile) *i echipamentul de
care e nevoie ca s le renviem) O s ne nve+i pe c+iva dintre noi cum s lucrm)
: >ucuroas. /. (si timp n urmtoarele luni.
: $u avem luni /vem ore. "ventual 0ile.
: $u m #ace s rd. Ce #el de (rdin s adun n cteva ore)
: $u e&ist !io!i!lioteci n >asilica) ntre! Hushidh.
: >a da de acolo mi iau mostrele ini+iale.
: /tunci nu te po+i #olosi de ele ca s o!+ii cea mai mare parte din ceea ce +i
tre!uie)
: Pentru ncrcarea a dou cmile presupun c a. o!+ine cea mai mare parte. 'ar
echipamentul pentru rehidratare- n special pentru em!rionii animali7 sin(urul
echipament e&istent este ai meu- .i ar dura luni ntre(i s construim altul.
: 'ac ai veni cu noi- 0ise Luet- ai putea s%l iei pe al tu. *i dac nu ne
nso+e.ti- ai posi!ilitatea s construie.ti altul.
: 5mi cere+i s renun+ la propriul meu echipament)
: Pentru ,u#letul ,uprem.
: /.a cre0i tu.
: Pentru #iul ;tu.ii Rasa- adu( Hushidh.
>inen+eles c oracolul .tie cum s ptrund n inima mea- se (ndi ,hedemei.
: 'ac ;tu.a Rasa mi cere- atunci a.a va #i.
Ochii lui $a#ai sclipir.
: 'ar dac ;ama +i cere s mer(i cu noi)
: $%ar #ace asta.
: 'ar dac ;tu.a Rasa ar mer(e .i ea) ntre! Luet.
: $%ar #ace asta- repet ,hedemei.
: /sta spune .i ;ama- dar o s vedem.
: Care dintre voi o s nve+e s #oloseasc echipamentul)
: Hushidh .i cu mine- rspunse repede Luet.
: /tunci veni+i dup%mas s v art.
: $e dai echipamentul tu) 0ise Hushidh.
"ra ncntat- sau doar surprins)
: O s m (ndesc. 6ar ca s v nv+ cum s%l #olosi+i nu m cost nimic altceva
dect timp.
Cu vor!ele acestea- se ridic de pe covor .i ie.i din cort. Cut deschiderea prin
care trecuse- dar pro!a!il Luet pusese (rila1ul la loc .i nu%.i mai amintea pe unde tre!uia
s mear(.
5ns nu #u nevoie s spun nimic- cci Luet i o!servase imediat con#u0ia .i o
conduse spre locul respectiv. Grila1ul nu #usese pus la loc- pur .i simplu era ascuns su!
strea.in.
: 'e aici m descurc. $u e nevoie s vii cu mine.
: ,hedemei- rosti Luet. 8e%am visat .i pe tine odat. $u cu mult timp n urm.
: Oh)
: *tiu c te ndoie.ti de mine .i cre0i c +i spun asta numai ca s te convin( s
vii- dar nu e o coinciden+. "ram n pdure- era noapte .i mi%era #ric. /m v0ut cteva
#emei. ;tu.a Rasa- Hushidh- "iadh .i 'ol. *i tu. 8e%am v0ut.
: $u eram eu. $u mer( niciodat n pdure.
: *tiu. Ci%am 0is- era un vis- de.i eram trea0.
: /m vor!it serios- Luet. $u mer( niciodat n pdure. $u co!or niciodat la
lac. ,unt si(ur c ceea ce #aci tu este #oarte important .i #oarte !ine- dar nu #ace parte din
via+a mea. $u #ace parte din stilul meu de via+.
: /tunci poate c ar tre!ui s%+i schim!i via+a.
,hedemei nu avu nici o replic civili0at- a.a c trecu prin deschiderea din perete.
5n spatele ei au0i murmurul conversa+iei reluate- dar nu distinse cuvintele. $ici nu voia.
"ra ceva scandalos s i se cear ceea ce i se cerea.
*i totu.i se sim+ise att de minunat- n vis- s ntind mna .i s aduc via+a din
nori. Oare de ce nu%l lsase a.a un vis #rumos) 'e ce le povestise acestor copii) 'e ce
s nu uite pur .i simplu ceea ce spuseser ei- n loc s ai! (ndurile care i se roteau acum
n minte)
, se ntoarc pe Pmnt. /cas pe Pmnt.
Ce nsemna asta) 8imp de patru0eci de milioane de ani- oamenii #useser
mul+umi+i pe Harmony. 'e ce ar chema%o Pmntul pe ea) "ra o ne!unie- o ne!unie
conta(ioas n aceste vremuri tul!uri.
8otu.i- n loc s mear( acas- se duse la !io!i!liotec .i petrecu cteva ore
aplecat asupra cataloa(elor- ntocmind o list plau0i!il pentru ncrcarea a dou cmile
cu semin+e .i em!rioni cristali0a+i- din care s #ie restaurate cele mai utile plante .i
animale pe un Pmnt care le pierduse cu mult- mult timp n urm.
5n consiliul ora.ului .i nu n vis.
Rasa .i trise ntrea(a via+ cu ncredere. *tia c nu era posi!il s se ntmple
nimic care s nu se re0olve printr%o com!ina+ie de iste+ime- !unvoin+ .i hotrre.
Oamenii puteau #i ntotdeauna convin.i- sau dac nu- puteau #i i(nora+i .i cu timpul aveau
s cede0e. /ceast #iloso#ie o adusese n situa+ia ca (ospodria ei s #ie una dintre cele
mai respectate .coli din >asilica- n ciuda #aptului c era nou4 de asemenea- o #cuse s
ai! o in#luen+ personal n toate domeniile vie+ii ora.ului- cu toate c nu de+inuse
vreodat vreo #unc+ie. "ra consultat n luarea celor mai importante deci0ii n consiliul
ora.ului4 #cea parte din comitetele de (uvernare ale multor or(ani0a+ii artistice4 .i- mai
presus de toate- era consultat n particular de #emeile .i- da- chiar .i de !r!a+ii care
luau cele mai importante deci0ii n privin+a (uvernrii .i a#acerilor >asilici. ;ul+i
!r!a+i i #ceau curte- dar ea rmnea #ericit n cstoria cu sin(urul !r!at cunoscut
care nu de sim+ea nici amenin+at- nici invidios pe puterea ei. Crease un rol per#ect pentru
ea n interiorul ora.ului .i adora s%l 1oace.
$u se (ndise niciodat ct de #ra(il era totul. ;aterialul vie+ii ei #usese +esut n
r0!oiul de +esut al >asilici- iar acum- cnd >asilica se pr!u.ea- via+a ei se destrma- se
rupea. ?ostul ei so+- Ga!allu#i&- ncepuse procesul- pe vremea cnd nc erau cstori+i-
atunci cnd ncercase s%o determine s schim!e le(ile care inter0iceau !r!a+ilor s de+in
propriet+i n ora.. Cnd .i dduse seama care #usese scopul cstoriei lor- la terminarea
contractului se recstorise cu Detchi3 permanent- n ceea ce o privea. 'ar Ga!allu#i&
nu renun+ase- cutndu%.i spri1in printre !r!a+ii de cel mai de 1os ran( din satele din
a#ara 0idurilor ora.ului. /poi i adusese n interior ca tolcho3- terori0nd #emeile ora.ului-
apoi ca solda+i mercenari su! acele m.ti hidoase- presupunndu%se c apr ora.ul de
tolcho3 dar din cte vedea- mercenarii erau tolcho3 n uni#orme holo(ra#ice #ante0iste.
'ar poate l%ar #i +inut n #ru pe Ga!allu#i& dac ,u#letul ,uprem nu ar #i nceput
s ac+ione0e att de !i0ar. 5i vor!ise unui !r!at .i nu oricrui !r!at- ci lui Detchi3
nsu.i. $eca0urile pe care acest lucru i le provocase Rasei erau incalcula!ile. $u numai
c #ostul ei so+ ataca le(ile strvechi ale ora.ului #emeilor- acum .i so+ul actual spunea
oricui voia s%l asculte c >asilica avea s #ie distrus. >una sa prieten 'hel remarcase
atunci cu numai cteva sptmni n urm c oamenii erau surprin.i c Rasa nu #usese
cstorit .i cu Roptat- liderul partidului pro%Gorayni. A'ra(a mea- ar tre!ui s%+i
controle0i patul- s n%ai vreun para0it care provoac ne!unieB- 0isese 'hel. Glumea-
!inen+eles- dar (luma era una dureroas.
'ureroas- dar nu era nimic n compara+ie cu ultimele 0ile. 8otul se destrma-
Ga!allu#i& #ura averea lui Detchi3 .i ncerca s%i omoare #iii inclusiv pe cei doi ai
Rasei. /poi ,u#letul ,uprem i poruncea lui Luet s%l duc pe $a#ai dintre to+i oamenii-
tocmai pe $a#ai- a!ia un copil la lacul inter0is- unde el s pluteasc pe ape ca o #emeie
ca o vi0ionar n ape. 5n aceea.i noapte- #r ndoial nc ud ie.it din apele pcii- l
ucisese pe Ga!ya. 5ntr%un anumit sens- era destul de corect- cci .i Ga!allu#i& ncercase
s%l omoare pe el. 'ar pentru Rasa era cel mai (roa0nic lucru pe care .i%l ima(ina-
propriul ei #iu asasinndu%i #ostul so+.
5ns chiar .i asta #usese doar nceputul. Pentru c n aceea.i noapte a#lase e&act
ct de monstruoase erau cele dou #iice ale sale. ,evya s se culce cu so+ul lui @o3or .i
aceasta s se de0ln+uie .i aproape s%o omoare. Civili0a+ia nu a a1uns n casa mea. ?iul
meu- un asasin- o #iic adulterin .i cealalt- o criminal n adncul su#letului. $umai
6ssi! mai era civili0at. 6ssi! in#irmul- se (ndi cu amrciune. Poate din a.a ceva se
compune civili0a+ia in#irmi care s%au unit ca s ncerce s%i controle0e pe cei puternici.
$u spusese asta cndva Ga!allu#i&) A5n timp de pace- Rasa- voi- #emeile- v permite+i s
v ncon1ura+i de eunuci. 'ar cnd nvlesc du.manii din a#ar- ei n%o s v salve0e. O s
v dori+i !r!a+i adevra+i- deci !r!a+i periculo.i- puternici .i unde vor #i ei- dac i
alun(a+i)B
Rash(alliva3 el era unul dintre acei prostnaci sla!i- nu%i a.a) <nul dintre
AeunuciB- n sensul la care se re#erea Ga!allu#i&- $u avea puterea s controle0e animalele
pe care Ga!allu#i& le +inuse n #ru. 6ar Hushidh tiase aceste #ruri .i ora.ul ncepuse s
ard. ,%a ntmplat n propria mea cas= 'e ce- din nou- sunt eu punctul central)
<ltima insult #usese sosirea Generalului ;oo0h- cci Rasa .tia acum c el era
nu avea cum s #ie altcineva. /tt de ndr0ne+ s mr.luiasc pn n ora. cu numai o
mie de oameni- sosind ntr%un moment cnd niciunui inamic nu i se putea opune
re0isten+ .i cnd toat lumea care era dispus s pretind c ne e prieten ar #i #ost invitat
nuntru. Rasa nu se ls prostit de promisiunile lui. $u era am(it de #aptul c solda+ii
lui se retrseser de pe str0i. 5nc de+ineau 0idurile .i por+ile- nu%i a.a)
Chiar .i ;oo0h era le(at de ea- la #el cum #useser Detchi3- Ga!allu#i&- $a#ai .i
Rash(alliva3. Cci el venise cu scrisoarea ei .i se #olosise de numele ei cnd .i #cuse
pentru prima dat intrarea n ora..
Lucrurile nu aveau cum s mear( mai ru. /poi- n aceast diminea+- $a#ai .i
"lema3 sosiser la ea acas venind dinspre pdure- ceea ce nsemna c se strecuraser
prin +inuturile inter0ise !r!a+ilor. *i pentru ce veniser) Ca s o in#orme0e c ,u#letul
,uprem i cerea s prseasc ora.ul .i s i se alture so+ului ei n de.ert- lund cu ea
orice #emeie ar #i considerat potrivit.
: Potrivit pentru ce) ntre!ase.
: Potrivite pentru cstorie- spusese "lema3- .i s nasc prunci ntr%un nou trm
ndeprtat.
: , prsesc >asilica- lund cu mine ni.te !iete #emei nevinovate- .i s mer(em
s trim n de.ert ca un tri! de !a!uini)
: $u ca ni.te !a!uini- intervenise $a#ai ndatoritor. 5nc purtm haine- .i
niciunul dintre noi nu latr.
: $ici nu m (ndesc.
: >a da- mam.
: ; amenin+i) ntre!ase #iindc n ultima vreme au0ise prea mul+i !r!a+i
rostind ast#el de cuvinte.
: 'eloc. " o previ0iune. Parie0 c n mai pu+in de 1umtate de or o s te mai
(nde.ti- pentru c tu .tii c ,u#letul ,uprem a.a vrea.
*i avusese dreptate. $u trecuser nici 0ece minute. $u%.i putea scoate ideea din
cap.
'e unde .tiuse) Pentru c el n+ele(ea cum #unc+ionea0 ,u#letul ,uprem. Ceea ce
el nu .tia era c ,u#letul ,uprem lucra de1a asupra ei. Cnd Detchi3 plecase pentru prima
oar n de.ert- i ceruse s%l nso+easc. Pe atunci nu #usese vor!a de alte #emei- dar cnd
ea se ru(ase ,u#letului ,uprem primise rspunsul limpede- ca .i cum o voce ar #i vor!it n
inima eiE /du%+i #iicele- spusese ,u#letul ,uprem. /du%+i nepoatele- oricare dintre ele va
dori s vin. 5n de.ert- pentru a #i mamele poporului meu.
5n de.ert= Ca s #ie animale= 5n toat via+a ei- Rasa ncercase s urme0e
nv+turile ,u#letului ,uprem. 'ar acum i cerea prea mult. Cine era ea n a#ara
>asilici- n a#ara propriei sale case) /colo era nimeni. 'oar so+ia lui Detchi3. /colo ar
conduce !r!a+ii !r!a+i sl!atici- ca #iul lui Detchi3- "lema3. "ra un !iat
nspimnttor acest "lema34 nu%i venea s cread c Detchi3 nu vedea ct de periculos
era. Hrana ei ar depinde de "lema3 vntorul .i ce in#luen+ ar mai avea ea acolo) Ce
consiliu ar mai asculta%o) >r!a+ii ar +ine consilii- iar #emeile ar (ti- ar spla .i ar avea
(ri1 de copii. Ca n timpurile primitive- ca pe vremea cnd erau animale. $u putea s
prseasc ora.ul #emeilor- #iindc de%ar pleca ar nceta s mai #ie 'oamna Rasa .i ar
deveni un animal.
"u e&ist doar n acest loc. ,unt om doar n acest loc.
*i totu.i cnd intr n camera consiliului .tia c Aacest locB ncetase s mai #ie
ora.ul #emeilor. Privind #e+ele speriate- solemne- mnioase din consiliu- n+elese c
>asilica nu va mai #i niciodat a.a cum #usese. O nou >asilica putea s se nal+e n locul
ei- dar niciodat o #emeie ca Rasa nu%.i va mai cre.te #iicele .i nepoatele n si(uran+ .i
pace. Vor e&ista ntotdeauna !r!a+i care s ncerce s posede- s controle0e- s se
amestece. Cel mult- spera c va #i un om ca Detchi3- a crui !untate s%i tempere0e
#oamea instinctiv de putere. 'ar oare se mai (sea n lume un altul) .i chiar .i
interven+ia sa !lnd ar #i prea mult. 8otul ar #i distrus. 8otul ar #i otrvit .i pn(rit.
,u#let ,uprem= Ci%ai trdat #iicele=
'ar nu stri( !las#emia cu voce tare- Lu loc la una dintre mesele din centrul
ncperii- unde stteau n timpul ntrevederii consilierii .i #unc+ionarii #r drept de vot.
,im+ea ochii lor #i&a+i asupra ei. *tia c mul+i ddeau vina pe ea pentru toate .i ea nu
prea putea s nu #ie de acord. ,o+ii ei- #iul ei- #iicele ei4 casa ei- unde Rash(alliva3
pierduse controlul asupra solda+ilor4 .i- mai presus de toate- scrisoarea ei n minile
(eneralului Goraynilor cnd intrase n ora..
5ntrunirea ncepu- .i pentru prima dat de cnd +inea minte Rasa ritualurile de
deschidere #ur #cute n (ra!- unele eliminate complet. $u se plnse nimeni. Cci .tiau
to+i c termenul%limit impus de consiliu pentru prsirea ora.ului de ctre Gorayni apsa
acum ca un termen%limit pentru ele nsele acum le era limpede tuturor c Goraynii nu
inten+ionau s plece.
Cearta se porni n curnd. $imeni nu contesta #aptul c erau acum stpnii
ora.ului. Ora.ul de0!tea dac s%l s#ide0e pe General unii l numeau ;oo0h- dar numai
pentru a%l ridiculi0a- cci el re#u0a s rspund la numele de Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno-
de.i nu le dduse nici un alt nume cu care s i se adrese0e sau s dea ocupa+iei lui o
spoial le(al. <rau ideea de a i se preda- dar dac o #ceau mai e&ista o speran+ ca el s
le dea voie s continue s (uverne0e ora.ul n schim!ul permisiunii de a #olosi >asilica
drept !a0 militar pentru opera+iunile mpotriva Ora.elor din Cmpie .i- #r ndoial-
mpotriva neamului Poto3(avan. 5ns le(ali0ndu%le ocupa+ia- a.a cum ceruse el- le ddea
pe termen lun( puterea s%i distru(.
'ar care ar #i #ost alternativa) "l nu%i amenin+ase.
'e #apt- nu le trimisese dect o scrisoare #oarte respectuoasE APentru c trupele
mele nu au reu.it nc s nlture pericolul din >asilica- e0itm s ne a!andonm dra(ii
prieteni haosului pe care l%am (sit la sosirea noastr. Prin urmare- dac ne invita+i s
rmnem pn cnd ordinea va #i complet resta!ilit- suntem dispu.i s devenim slu1itorii
vo.tri devota+i pe timp nede#init. Pe #a+- scrisoarea i pre0enta pe Gorayni docili ca ni.te
mielu.ei.
'ar se .tia de1a c la ei nimic nu era a.a cum prea. 'a- se supuneau #iecrui
ordin sau cerere din partea consiliului ora.ului- promi+nd s asculte. 'ar numai ordinele
care se potriveau cu +elul lor erau de #apt duse la ndeplinire. *i nici (arda ora.ului nu era
demn de ncredere- #iindc o#i+erii ei ncepuser practic s%l venere0e pe (eneralul
Gorayni- .i acum i ui mau e&emplul 1urnd supunere .i apoi #cnd ce voiau. O-
(eneralul era un !r!at inteli(ent= $u provoca pe nimeni- nu se certa cu nimeni- era de
acord cu tot ceea ce i se spunea7 .i totu.i era de neclintit- #cnd tot ce dorea- #r s le
dea vreodat vreun motiv s%l atace. 8oat lumea din camera consiliului pro!a!il sim+ea
acest lucru la #el de acut ca Rasa- pierderea propriei lor puteri- concentrarea ntre(ului
ora. n mna unui sin(ur om- .i totul #r vreo vor! sau #apt #+i. de%a lui.
Cum reu.ea) se ntre!a Rasa. Cum stpnea el oamenii #r s rcneasc sau s
intimide0e) Cum i #cea pe oameni s%l iu!easc sau s se team de el- nu n ciuda
#aptului c era un om nemilos- ci tocmai din cau0a asta)
Poate #iindc el .tie att de limpede cum vrea s decur( lucrurile- se (ndi ea.
Poate #aptul c el crede att de intens n vi0iunea lui asupra lumii #ace imposi!il ca
oamenii din 1urul lui s nu cread .i ei. Poate noi ne dorim att de mult s ne spun
cineva ce este adevrat- pe ce s contm- nct acceptm chiar .i o vi0iune care ne #ace pe
noi sla!i .i pe el puternic numai pentru a avea o lume si(ur.
: ;ai avem doar cteva minute pn la termenul%limit- 0ise !trna @o!e. 5n
toate discu+iile noastre din diminea+a asta nu am au0it nimic din partea 'oamnei Rasa.
,e ridic un murmur de apro!are- dar #u imediat n!u.it ntr%un mormit mnios.
: Pe ea n%ar tre!ui s%o au0im dect la proces= stri( o #emeie. "a a adus toate
astea pe capul nostru=
Rasa se ntoarse calm .i o privi pe #emeia care vor!ise. "ra ?rotera- !inen+eles-
doamna unei alte case%.coal- care de mult timp era invidioas pe ea.
: 'oamn ?rotera- rosti ea- m tem c ai dreptate.
/ceste vor!e i #cur s tac.
: Crede+i c nu am v0ut .i eu ceea ce vede+i cu to+ii) Care dintre nenorocirile
care s%au a!tut asupra noastr nu a avut le(tur cu mine) ?iul meu e acu0at de crim-
#iicele mele s%au trdat una pe alta- Rash(alliva3 a ncercat s le rpeasc din casa mea-
iu!itul meu ora. a #ost s#rtecat de revolte .i incendii- iar armata care st la por+ile
>asilici v arat o scrisoare scris de mine. 5ntr%adevr- eu am scris%o- cu toate c
niciodat nu mi%am ima(inat c ar putea #i #olosit a.a cum a #ost. ,urorile mele- toate
astea sunt adevrate- dar oare nseamn c eu am atras totul asupra noastr) ,au
nseamn c (reutatea a #ost mai mare asupra mea dect pe oricine altcineva- n a#ar de
cei care au pierdut pe cineva dra( n r0meri+)
/cest lucru i puse pe (nduri4 da- ea nc avea puterea s le spun o poveste .i
sri #ac s vad- cel pu+in pe moment- prin ochii ei.
: ,urorile mele- dac a. crede c eu sunt cu adevrat cau0a a tot rul care s%a
a!tut asupra >asilici- a. pleca imediat. 6u!esc prea mult ora.ul pentru a%i provoca
pr!u.irea. 'ar nu eu sunt pricina. Cau0a principal a #ost lcomia lui Ga!allu#i& el s%a
cstorit cu mine ca prim tentativ de a ataca le(ile noastre strvechi. ,o+ul meu a adus
solda+i n ora.) $u. / #ost !r!atul pe care eu l%am re#u0at de so+. L%am repudiat pe
Ga!allu#i& n timp ce multe dintre voi- cele din acest consiliu- continua+i s vota+i
tolerarea a!u0urilor lui= $u uita+i asta=
O- nimeni nu uita- .i se retraser pe scaunele lor.
: /cum Goraynii au venit cu scrisoarea mea. 'ar eu am scris%o ca s a1ut un
tnr (ardian !asilican s o!+in re#u(iu la Gorayni. *tiam c e n pericol din cau0a
mercenarilor lui Rash(alliva3- iar el #usese !un cu #iul meu- a.a c i%am o#erit pu+ina
protec+ie pe care i%o puteam da. /cum vd c a #ost o (roa0nic (re.eal. ,crisoarea mea
le%a atras aten+ia asupra sl!iciunii noastre- iar ei au venit s%o e&ploate0e. 'ar nu eu am
creat sl!iciunea .i- dac nu veneau Goraynii- n diminea+a asta am #i #ost oare ntr%o
situa+ie mai !un) /m mai #i +inut mcar aceast ntrunire- sau am #i #ost toate victime
ale violurilor .i 1a#urilor mercenarilor PalFashantu) /r #i #ost ora.ul #cut cenu.)
/.adar spune+i%mi- ce e mai !ine- s #im ntr%o situa+ie proast- ns cu pu+in speran+-
sau s #im distru.i- neputincio.i- lipsi+i de speran+)
,e au0i din nou un murmur- dar ea le atrsese aten+ia. /rareori vor!ise att de
mult sau cu asemenea #or+ nv+ase demult c .i pstra mai !ine puterea #r s se
an(a1e0e deschis la ceva- ci mai de(ra! rmnnd n spatele scenei. 8otu.i- uneori
vor!ise destul ca s .tie cum s%i nmoaie- mcar pu+in- dup voin+a ei. "ra o #or+ care ar
#i devenit mai pu+in e#icient dac o utili0a de #iecare dat- ns acum tre!uia s%o
#oloseasc sau s piard totul.
: 'ac l s#idm- ce se va ntmpla) Chiar dac el .i respect cuvntul .i pleac-
poate cineva dintre voi s spun c (r0ile ora.ului vor #i la #el de docile cum erau odat)
6ar eu nu cred c el o s se +in de cuvnt /+i au0it vreodat ca Generalul Vo0mu0halnoy
Vo0mo0hno s renun+e la vreun sat- la vreun cmp- la vreo piatr pe care a cucerit%o)
;urmurul crescu.
: 'a- este Generalul ;oo0h am #i ni.te pro.ti dac ne%am ima(ina #ie .i o clip
altceva. Ce alt (eneral al Goraynilor ar avea cura1ul s #ac ceea ce a #cut el) $u vede+i
ct de ndr0ne+ .i de inteli(ent a #ost planul lui) / venit aici cu numai o mie de oameni-
dar n timpul celor ctorva ore cruciale noi am cre0ut c are de o sut de ori pe att. /
#ost lin(u.itor .i servil- dar .i%a instalat solda+ii unde a vrut- ne%a sedus (arda ora.ului .i a
luat toate provi0iile care i tre!uiau. 5ntotdeauna .i cere scu0e .i e&plic. 5ntotdeauna ne
#ace s credem c are inten+ii !une. 'ar minte la #iecare respira+ie .i nimic din ceea ce ne
spune nu este adevrat. 6nten+ionea0 s ane&e0e >asilica 6mperiului Gorayni. $%o s ne
lase niciodat n pace.
Glasuri puternice umplur sala n timp ce ea a.tepta. Cteva #emei i0!ucnir n
plns.
: /tunci s%l s#idm= stri( una dintre consiliere.
: La ce ar #i !un s#idarea) ntre! Rasa. C+i dintre noi vor mai muri) *i pentru
ce) O cincime din ora.ul nostru e de1a cenu.. 'e1a ne%am ascuns terori0ate cnd !r!a+ii
!e+i hlduiau prin ora.. Ce s%ar ntmpla acum dac 1e#uitorii ar #i tre1i) 'ac ar #i
aceea.i uci(a.i disciplina+i care i%au atrnat pe r0vrti+i de 0iduri cu propriile lor
pumnale) /tunci nu vom mai avea nici un re#u(iu n #a+a lor=
: 'eci7 ce propui s #acem- 'oamn Rasa)
: 'a+i%i ceea ce ne cere. Permisiunea de a rmne. 'ar da+i dispo0i+ie ca solda+ii
lui s #ie ncartirui+i n a#ara 0idurilor ora.ului. Pune+i%i s #ac acelea.i le(minte pe care
le #ac !r!a+ii no.tri atunci cnd se cstoresc s nu se apropie de 0onele inter0ise ale
ora.ului- s nu ncerce s de+in vreo proprietate imo!iliar .i s plece cnd se ncheie
contractul.
,e au0i un murmur apro!ator.
: *i o s accepte. 'oamn Rasa)
: Ha!ar n%am. 'ar pn acum s%a strduit cel pu+in s par c se con#ormea0
dorin+elor noastre. , #acem o#erta ct mai pu!lic posi!il- apoi s sperm c el va
considera mai convena!il s accepte condi+iile noastre dect s le respin(.
,#aturile ei avur succes doar pe 1umtate. Propunerea i #u apro!at aproape n
unanimitate. 'ar n acela.i timp o numir pe ea am!asadorul care s duc Ainvita+iaB
Generalului ;oo0h. $u era o ntlnire pe care s%o a.tepte cu ner!dare- .i nici nu avu
timp s se (ndeasc ce ar tre!ui s spun sau cum ar tre!ui s ac+ione0e. 6nvita+ia tre!uia
dus imediat .i personal4 #u tiprit- semnat .i si(ilat la #a+a locului- iar consiliul o
urmri prsind sala cu documentul n mn- cu cteva minute naintea termenului%limit
impus chiar de ei.
$u era cea mai !un diminea+ a lui ;e!!e3eF. ,e trse cuminte pe pantele
inter0ise ale >asilici- cnd i condusese $a#ai- a.a cum l urmase .i pe "lema3 tot
drumul din de.ert n 1urul ora.ului pn la pdurile din nord. 'ar cnd se apropiaser de
casa Rasei- dispruse. $u avea de (nd s #ie un pion n planurile lor. 'ac veniser
acolo s%.i (seasc so+ii- el o s .i%o alea( sin(ur- mul+umesc #rumos. Cu si(uran+ nu
va sta la coad dup #ratele lui mai mare- avnd mereu cea de%a doua .ans4 nici nu va
n(hi+i umilin+a s intre n casa mamei #ra+ilor si mai mici .i s se roa(e de ea s renun+e
la una dintre pre+ioasele ei nepoate. 6nima lui "lema3 era dat acelei ppu.i de por+elan-
"iadh7 ei !ine- era privile(iul lui. ;e!!e3eF pre#era #emeile cu sn(e n vene- #emeile
care (emeau .i +ipau cnd #ceau dra(oste- #emei vi(uroase .i puternice. ?emei care l
iu!eau pe ;e!!e3eF.
Pi- o s (seasc vi(oare .i putere imediat= ?ocurile #cuser cele mai multe
pa(u!e n 'olltoFn .i 'au!erville- deci pu+ine dintre #ostele lui iu!iri mai locuiau n
casele pe care le cuno.tea. Pu+inele pe care le putea (si erau #ericite s%l vad. ,e
repe0eau asupra lui cu lacrimi .i srutri- dornice s%l convin( s stea cu ele. , stea
unde) 5ntr%o cas pe 1umtate ars- #r ap curent) *i de ce ar #i stat cu ele) Ca s #ac
toat munca !rut cerut de reconstruc+ie- de repara+ii4 .i ca s #ie pa0nicul lor. Ce (lum=
;e!!e3eF- stnd de pa0 ln( o !iat #at nspimntat= ?r ndoial c l%ar #i
rspltit (eneros cu trupurile lor dac el ar #i 1ucat rolul scris pentru el- dar nu merita
nici o #emeie nu merita acum- dac nevoile ei erau chiar mai mari dect ale lui. $u se a#la
acolo ca devin protector sau n(ri1itor- ci ca s (seasc protec+ie .i n(ri1ire.
/.adar- le prsi cu un srut .i o promisiune- #r a stea mcar destul ct s #ac o
!aie .i s mnnce- pentru c .tia c odat prins n strnsa lor m!r+i.are acele #emei%n%
neca0 ar #i #cut din el un so+. $u avea inten+ia s se nsoare cu #emei care nu aveau nimic
sa i o#ere n a#ar de munc .i pro!leme=
6ar a le su(era vechilor iu!ite s renun+e la tot ce aveau n >asilica .i s
hoinreasc alturi de el prin de.ert pn (seau trmul promis- nscnd ntre timp o
turm de copii care s popule0e noua lor lume nu se punea pro!lema n niciuna dintre
conversa+ii. $u #iindc unele n%ar #i #ost de acord. Privindu%.i ruinele vie+ii lor altdat
#rivole din >asilica- amintindu%.i #rica din acea (roa0nic noapte de revolt .i dup aceea
oroarea cadavrelor a(+ate pe 0iduri de Gorayni- ideea e&ilului n de.ert alturi de un
!r!at adevrat- care s le ndrume .i s le prote1e0e le putea prea unora atr(toare. 5n
primele 0ile- oricum4 apoi .i%ar #i dat seama c de.ertul era doar sin(urtate .i deloc
distrac+ie- iar ele ar #i #ost dornice s se ntoarc n >asilica- ruinat sau nu- a.a cum ar #i
#ost .i ;e!!e3eF nsu.i.
$u prea conta. $u inten+ionase s #ac o asemenea propunere niciuneia dintre
prietenele lui. "lema3 .i $a#ai n%aveau dect s se 1oace cu 8ata .i vi0iunile lor stupide
dac a.a voiau. "l nu voia dect ca o #emeie s%l primeasc ntr%o cas #rumoas .i curat
.i ntr%un pat #rumos .i curat- s%l ascund .i s%l console0e pentru pierderea averii pn
plecau "lema3 .i $a#ai. 'e ce s se mai ntoarc vreodat n de.ert) >asilica putea s #ie
pe 1umtate ars- terori0at .i ocupat de trupele Gorayni- dar toaletele .i !ile nc
#unc+ionau n ma1oritatea caselor .i mncarea era proaspt- iar n ora. se (seau nc
destule plceri .i distrac+ii- 5ns chiar .i acest plan limitat nu avea cum s #unc+ione0e
pentru mult timp- .i ddu el treptat seama. 5n timpul plim!rilor de diminea+ prin
'olltoFn n+elesese c n%avea cum s se ascund prea mult n >asilica. Cci intrase ile(al
n ora.- #r s #ie nre(istrat- .i cndva urma s #ie prins .i nchis. /cum (r0ile ora.ului
erau destul de active pe str0i- mai active dect v0use vreodat- .i cereau scanri de
amprente .i retin la punctele de veri#icare de pe unele str0i. 5ntr%o 0i tot ar #i #ost prins.
$u era deloc u.or s a1un( din 'olltoFn la casa Rasei de pe ,trada Ploii.
'a- casa Rasei. 5l scr!ea- dar ncercase orice altceva4 a.a c iat%l- (ata s se
predea complet #ra+ilor si- tatlui su .i planurilor lor idioate.
,ttea n strad- privind #a+ada cldirii- (ata s cede0e .i totu.i nu tocmai (ata.
"ra insuporta!il. <militor. Cioc%cioc. >un diminea+a. ,unt #ratele vitre( al #iilor Rasei-
.i am a1uns aici pentru c toate #ostele mele iu!ite m%au alun(at- a.a c a. #i recunosctor
dac Rasa .i #ra+ii mei vitre(i m%ar primi nuntru .i mi%ar da ceva de mncare .i de !ut-
ca s nu mai pomenesc de un du. lun( .i #ier!inte- nainte s mor.
,cena ima(inat era hidoas- .i chiar dac .tia c va #i nevoit s%o 1oace-
;e!!e3eF nu avea prea mult antrenament n a #ace lucruri neplcute doar pentru c .tia
c tre!uie #cute. ?cu n schim! ceea ce #cea de o!icei n asemenea circumstan+e.
/.tept- la limita mplinirii scopului su dureros- apoi continu prin nu #ace nimic.
$u #cu nimic su#erind tot timpul chinuri ima(inare timp de cel pu+in
dou0eci de minute- privind clasele de !ie+i .i #ete care se adunau pe verand. 'in cnd
n cnd- prindea cte un cuvnt din ce se vor!ea .i ncerca s (hiceasc su!iectul lec+iei
respective. Cel pu+in i ndeprta mintea de la pro!lemele lui pentru cteva momente.
'ecise c (rupul cel mai apropiat studia #ie (eometria- #ie chimia or(anic- #ie
construc+iile din crmi0i.
O #emeie tnr prsi una dintre clase- co!or n #u( scrile verandei .i se
ndrept hotrt spre el. ?r ndoial l v0use suprave(hind veranda .i decisese c
tre!uie s #ie vreun tlhar sau violator de copii. ,e (ndi s se ntoarc .i s plece nainte
ca ea s a1un( la el ceea ce ea aproape cate(oric se a.tepta ca el s #ac n schim! i
anali0 #a+a .i constat c o cuno.tea.
: >un diminea+a- spuse ea pe un ton n(he+at- imediat ce a1unse su#icient de
aproape ca s vor!easc #r s +ipe.
;e!!e3eF nu era n(ri1orat de perspectiva unei certe. 5nc nu ntlnise nici o
#emeie tnr .i #rumoas pe care s n%o poat ncl0i destul de repede- dac se strduia
pu+in s descopere dup ce tn1ea ea .i s%i o#ere. 5ntotdeauna era o plcere s ai! de%a
#ace cu o #emeie pe care nu o mai ntlnise pn atunci. 5n special #iindc o recunoscuse
imediat sau cel pu+in o!servase o asemnare.
: $u e.ti tu 'olya) ntre!.
"a se ro.i la #a+- dar e&presia i deveni .i mai rece .i mai #urioas. /.adar avea
dreptate era 'ol.
: , chem pa0a s te alun(e)
: 8e%am v0ut n Pira+ii .i /ripa de vest. /i #ost minunat.
Ro.ea+a i se accentu .i e&presia i se ndulci.
: /i talent- continu el. $u e numai n#+i.area. $u e.ti numai tnr .i dulce. $%
am n+eles niciodat de ce nu +i%au dat roluri de adult pe msur ce cre.teai. *tiu c te%ai #i
descurcat. " al nai!ii de nedrept.
/cum e&presia ei nu mai era deloc #urioas- ci mai de(ra! nuc.
: $%am mai au0it la nimeni o #latare att de transparent .i de cinic- 0ise ea.
: /h- #iecare cuvnt l%am rostit cu serio0itate. 'olya presupun c #olose.ti
acum numele de adult- 'ol)
: 5ntre prieteni da. Ceilal+i mi spun doamn.
: 'oamn- sper ca ntr%o 0i s%mi c.ti( dreptul s%+i #iu prieten. 5ntre timp
speram s m lmure.ti dac #ra+ii mei vitre(i "lema3 .i $a#ai se a#l n casa Rasei.
"a l msur din cap pn%n picioare.
: $u mi se pare c semeni prea mult cu niciunul dintre ei.
: /h- acum tu m #late0i.
"a rse pu+in .i #cu un pas spre el ntin0ndu%i mna.
: O s te conduc nuntru- dac e.ti ntr%adevr ;e!!e3eF.
"l #cu un pas napoi.
: $u m atin(e= ,unt murdar. 'ou 0ile de cltorit prin de.ert nu aduc cel mai
!un par#um- .i dac mi te ucide putoarea corpului meu- respira+ia ar #ace%o cu si(uran+.
: $u m a.teptam s #ii ca un !uchet de #lori. 5mi asum riscul s te iau de mn
.i s te conduc nuntru.
: /tunci ai un cura1 pe msura #rumuse+ii tale- 0ise el- lundu%i mna. Pe
,u#letul ,uprem- .opti- ce mn rcoroas .i #in=
"a rse din nou o actri+ cu asemenea e&perien+ ca 'ol pe vremea cnd #usese
cele!r nu putea #i pclit de #latri. 'ar ;e!!e3eF .i ima(ina c trecuser ani de cnd
nu se mai ostenise nimeni s%i #ac vreun compliment- ast#el c nsu.i #aptul c lui i
trecuse prin minte s ncerce repre0enta un #el de super#latare- n #a+a creia nu era
capa!il s se apere. *i- ntr%adevr- prea s #unc+ione0e destul de !ine.
: $u tre!uie s spui asta. ;tu.a Rasa a lsat instruc+iuni ca s #ii primit imediat
ce cum s%a e&primat ea imediat ce A!inevoie.ti s apariB.
: 'ac a. #i .tiut c te (sesc aici- doamn- a. #i venit mai repede. *i dup cum
0ici- nu tre!uie s #late0 pe nimeni ca s ptrund n diminea+a asta n casa Rasei. /.adar-
cuvintele mele nu sunt simple complimente. Vin din inim. Cnd eram mic- m%am
ndr(ostit de ima(inea acelei 'olya de pe scen. /cum te vd prin ochii unui !r!at. 8e
vd ca #emeie. *i .tiu c #rumuse+ea ta nu a #cut dect s creasc. $%am .tiut niciodat
c ai #ost una dintre nepoatele Rasei- alt#el a. #i rmas la .coal.
: /m #ost nepoata ei. /cum sunt pro#esoar aici. Comportament- (enul sta de
lucruri- n particular am avut (ri1 de "iadh. *tii- cea pe care o curtea0 #ratele tu
"lema3.
: " stilul lui s curte0e copia palid .i s i(nore ori(inalul.
;e!!e3eF .i +inea inten+ionat ochii a+inti+i pe #a+a ei- dar nu o privea n ochi i
studia !u0ele- prul- toate trsturile- .tiind c ea i vedea ochii mi.cndu%se- a!sor!ind%o.
: /propo- "lema3 mi e #rate doar pe 1umtate. Cnd o s #iu curat o s ve0i c
art mult mai !ine.
"a rse- dar el .tiu c i captase interesul nv+ase de mult c #latarea #unc+iona
ntotdeauna .i c pn .i rele mai scandalos de nesincere laude sunt cre0ute dac le repe+i
de multe ori .i n mod ela!orat. 5ns ni acest ca0 ;e! nu avea de ce s mint. 'ol era
#rumoas- cu toate c- desi(ur- nici pe departe la #el de 6nimoas ca atunci cnd era
copilul eteric de treispre0ece ani. 5ns avea (ra+ie .i propor+ie .i surs ame+itor- iar acum-
dup ce o studiase timp de cteva minute- ochii ei erau mari .i lumino.i ori de cte ori se
uita la el. "ra dorin+. /prinsese dorin+a n ea. $u ci a dorin+a ptima.- desi(ur4 era mai
de(ra! dorin+a de a au0i mai multe laude pentru #rumuse+ea ei- mai mult din mn(ierea
lui ver!al. 8otu.i- .tia din e&perien+ c ar #i putut u.or s treac de la una la alta- dac
n%ar #i #ost prea o!osit dup o !aie .i micul de1un.
5l conduse n dormitorul ei semn !un unde servitoarele i aran1ar !aia. "ra
nc n ap- !ucurndu%se de cur+enie- cnd ea reveni aducnd o tav cu mncare .i un
urcior cu ap. Le adusese cu propriile mini .i erau sin(uri. Plvr(i tot timpul nu
nervoas- ci lini.titoare. /cesta era cel mai mare talent al lui ;e!!e3eF- #emeile se
sim+eau n lar(ul lor alturi de el .i i vor!eau cu candoarea pe care o re0ervau de o!icei
prietenelor.
5n timp ce ea vor!ea- el se ridic din ap4 cnd se ntoarse- dup ce lsase tava pe
mas- l v0u .ter(ndu%se cu prosopul- aproape (ol. 6cni .i privi n alt parte.
: ,cu0%m- 0ise el. $u m%am (ndit c o s te sperii. Pro!a!il ai v0ut mul+i
!r!a+i pe cnd erai actri+ am #ost .i eu pe scen- .i nimeni nu e timid sau modest n
culise.
: "ram mic. Pe vremea aia toat lumea m prote1a.
: ; simt ca un animal. $%am vrut s te .oche0.
: $u- nu sunt .ocat.
: Pro!lema e c nu am cu ce s m m!rac. $u cred c ar #i de #olos s%mi pun
iar hainele murdare.
: ,ervitoarele +i%au dus de1a hainele la splat. /m un halat pentru tine.
: <nul de%al tu) ; ndoiesc c mi s%ar potrivi.
>inen+eles- continuase s se .tear(- #r s #ac vreun e#ort s se acopere. 5n
timp ce vor!eau ea se rsucise .i acum l privea destul de deschis. 5ntruct lucrurile
mer(eau !ine .i el anticipa c va #ace dra(oste cu aceast #emeie #oarte curnd- trupul lui
deveni alert. 6mediat ce i surprinse privirea asupra scrotului su- se pre#cu c o!serv
pentru prima dat .i .i aduse ostentativ prosopul n #a+.
: 5mi pare ru. /m stat att de mult sin(ur n de.ert- iar tu e.ti a.a de
#rumoas7 n%am vrut s te insult.
: $u m simt insultat.
Putea s vad dorin+a .i n ochii ei. /cum voia de la el mai mult dect vor!e
#rumoase. 'up presupunerile lui- pro!a!il nu avea prea mul+i pretenden+i n acele 0ile.
Cu #rumuse+ea ei- nu ar #i dus lips de aman+i n 'olltoFn- dar ca pro#esoar n casa
Rasei oportunit+ile erau mult mai limitate. "ra cu si(uran+ la #el de doritoare ca el.
Pentru a.a ceva se ntorsese el n >asilica. $u pentru acele #emei speriate .i
lacome din 'olltoFn- care voiau ca el s #ie un om puternic pe care s se !a0e0e- ci
aceast #emeie- care avea nevoie de el numai pentru pasiune- #latare .i amu0ament. 'ol se
sim+ea su#icient de comod .i n si(uran+ acas la Rasa- nct mai putea s #ie ceea ce se
presupunea c sunt #emeile !asilicane #urni0ori independen+i pentru !r!a+i- neavnd
nevoie de altceva de la aman+ii lor dect de pu+in plcere .i aten+ie.
5i aduse halatul. Poate c i%ar #i venit destul de !ine- dar el #cu un adevrat
spectacol din a%.i n(hesui !ra+ul n mnec n a.a #el nct cotul a!ia s%i treac.
: O#- nu mer(e- 0ise ea.
: 'e1a nu mai contea0. $u prea mai am secrete #a+ de tine=
>inen+eles- lsase prosopul s%i cad ca s ncerce halatul. ,e aplec s%l ridice-
chiar n timp ce .i scoica halatul de pe !ra+. 'ar cnd se ndrept ea i lu .i halatul- .i
prosopul din mini.
: /i dreptate. $%are rost s #aci pe modestul.
/runc halatul .i prosopul ntr%un col+ apoi i aduse o mn de stru(uri de pe tava
cu mncare.
: Po#te.te.
5ntinse stru(urele- nu spre mna lui- ci spre !u0e. "l se aplec mai mult dect
tre!uia .i i prinse de(etele n (ur mpreun cu stru(urele. "a .i ls de(etele s
0!oveasc n (ura lui n timp ce el cule(ea ncet !oa!ele de stru(ure. La s#r.it mu.c
#ructul .i sim+i sucul scur(ndu%i%se n (ur. "ra acidulat .i dulce- delicios. ,e a.e0 pe
pat .i ea i mai ddu altul- apoi altul. 'ar restul stru(urilor a1unser pe 1os.
;oo0h a.tepta cu mult ner!dare s%o ntlneasc n s#r.it pe 'oamna Rasa- iar
ea nu l de0am(i. "l se instalase n casa lui Ga!allu#i& sim!olistica #iind inten+ionat
.i .tia c ea va n+ele(e cu si(uran+ adevratul sens. 'oamna Rasa nu putea #i deloc
proast- era si(ur- din ceea ce au0ise despre ea. /cum nu%i mai rmnea dect s vad pe
care dintre cele cteva planuri l va urma n privin+a ei. ,%o trans#orme ntr%un aliat. O
marionet. ,au- desi(ur- s #ie un inamic implaca!il. 6ndi#erent cum- se va #olosi de ea.
"a nu se purta cu o mre+ie special4 nu #cu nici o ncercare s%l ispiteasc sau
s%l intimide0e. 'ar acesta era cam sin(urul mod n care o #emeie mai reu.ea s%l
impresione0e. ?usese pe mna celor mai stilate #emei de la curtea din Gollod- dar era clar
c Rasa nu avea nici un interes s%l ai! la mna ei. Vor!i mai de(ra! cu el de la e(al la
e(al- iar lui i plcu. 5i plcu de ea. /vea s #ie un 1oc #rumos.
: >inen+eles c vreau s accept invita+ia consiliului ora.ului- 0ise el. ,untem
#oarte #erici+i s a1utm acest #rumos ora. s%.i men+in ordinea .i si(uran+a .i s%l
reconstruim n urma ne#ericitelor evenimente din sptmnile trecute. 'ar am o pro!lem
n care e posi!il s m a1uta+i.
5.i ddea seama dup e&presia de pe #a+a ei c se a.teptase la mai multe cereri din
partea lui .i .tia asemenea c ea nu%.i #cea ilu0ii asupra #aptului c el era n po0i+ia din
care ridica preten+ii .i le .i impunea.
: Vede+i- continu el- modul tradi+ional n care un (eneral Gorayni .i
recompensea0 oamenii n urma unei mari victorii este s mpart teritoriul cucerit .i s le
dea terenuri .i neveste.
: 'ar nu a+i cucerit >asilica- su!linie Rasa.
: "&act= 5mi n+ele(e+i dilema. Oamenii mei s%au purtat cu eroism .i
e&traordinar disciplin n cursul acestei campanii- iar victoria lor asupra tlharilor .i
r0vrti+ilor a #ost a!solut. *i totu.i nu am mi1loacele s%i recompense0=
: Vistieria noastr e plin. ,unt si(ur c #iecare dintre oamenii vo.tri va deveni
ct vei dori de !o(at.
: >ani) #cu ;oo0h. O- m rni+i pro#und. *i pe mine- .i pe oamenii mei. $oi nu
suntem mercenari=
: /ccepta+i pmnt- dar nu .i !anii cu care s cumpra+i pmnt)
: Pmntul e o chestiune de titlu .i de onoare. <n om care de+ine pmnt e un
no!il. 'ar !anii ar #i ca .i cum i%a+i numi pe solda+ii mei ne(ustori.
"a se uit o clip la el- apoi rostiE
: Generale Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno- 5mpratul .tie c i numi+i pe ace.ti
oameni solda+ii dumneavoastr) Oamenii dumneavoastr)
;oo0h sim+i su!it un #ior de team. "ra cu adevrat minunat trecuse mult timp
de cnd nu mai sttuse #a+ n #a+ cu cineva care s .tie s%i rpeasc ini+iativa. 6ar ea
lovise imediat n punctul su cel mai sla!. ?iindc el nu numai c s#idase ordinele
5mpratului de a nu #ace manevre o#ensive- ci- pentru a a1un(e aici- mai .i lsase n spate
cadavrele spionilor pu!lici .i priva+i. 5n acel moment- cel mai mare pericol venea din
partea 5mpratului- care cu si(uran+ au0ise pn acum de aventura lui. 5l cuno.tea pe
5mprat destul de !ine ca s .tie c nu va ac+iona pripit ntr%adevr- acesta era primul
de#ect al 5mpratului- #aptul c era n(ro0it de risc dar de1a un nou mediator cate(oric
pornise pe drumul spre sud- .i nu #r trupe ale templului care s%l sus+in. ?ie ;oo0h
reu.ea s dea lucrurilor o #a+ #rumoas .i s rec.ti(e ncrederea imperial- #ie va #i
nevoit s treac la re!eliune pe #a+ cu numai o mie de oameni .i la o mie de 3ilometri pe
teritoriu ostil. $u era un moment potrivit pentru el s n#runte un adversar care i
n+ele(ea e&act sl!iciunea.
: Cnd i numesc ai mei- evident recunosc c sunt ai mei numai att timp ct
5mpratul mi permite s #iu slu1itorul lui.
: O!serv c nu a+i ne(at c sunte+i Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno.
Ridic din umeri.
: Recunosc c sunte+i mult prea inteli(ent pentru mine. 'e ce a. ncerca s%mi
ascund identitatea n #a+a dumitale)
"a se ncrunt. Complimentul .i recunoa.terea sincer o #cuser s dea pu+in
napoi. /cum- #r ndoial- se ntre!a de ce era att de dornic s admit c acela era
numele lui adevrat .i de ce i spunea c e inteli(ent. Va presupune c dac o numea
inteli(ent tre!uia s nsemne c nu era deloc a.a. 5n consecin+- nu va mai avea
ncredere n convin(erea ei c metoda de a%l nvin(e era e&ploatarea diver(en+elor dintre
el .i 5mprat. 5nv+ase demult c una dintre i ele mai !une ci de a de0arma un adversar
cu adevrat de.tept era s%i su!mine0e ncrederea n propriile puteri- .i aceasta prea s
#unc+ione0e destul de !ine n ca0ul Rasei.
: 6nteli(en+a nu are nici o le(tur. /devrul e important. $u cred c e vreun
cuvnt adevrat n tot ce a+i rostit. 'e o!icei- solda+ii nu sunt rsplti+i cu pmnturi-
alt#el nu ar mai #i rmas solda+i. O#i+erii- poate. 'ar discu+ia despre pmnt nu este dect
un prim pas n tentativa de a distru(e le(ile din ora.ul #emeilor. >nuiesc cum se va
des#.ura 1oculE eu m ntorc la consiliu transmi+nd umila voastr cerin+- ci m trimit
napoi cu o o#ert de a v instala oamenii n a#ara ora.ului. 'umneavoastr luda+i
(enero0itatea noastr- apoi scoate+i n eviden+ #aptul c oamenii vo.tri nu s%ar mul+umi
niciodat s #ie cet+eni de ran( in#erior pe un teritoriu pe care ei l%au salvat de la
distru(ere. Cum s li se e&plice solda+ilor Gorayni c nu pot de+ine niciodat pmnt n
interiorul ora.ului) 'up aceea dumneavoastr propune+i un compromis prin care s se
permit att lor- ct .i nou s ne pstrm presti(iul. Compromisul ar #i ca solda+ilor
Gorayni care se cstoresc cu #emei !asilicane s li se permit s #ie coproprietari cu ele
asupra pmnturilor din interiorul ora.ului. 'esi(ur- #emeile ar rmne complet stpne
pe pmnt- dar solda+ii .i%ar pstra respectul de sine.
: /ve+i darul pre.tiin+ei- spuse ;oo0h.
: $u- improvi0e0 doar. Gumtate de drept de proprietate ar duce n cteva
sptmni la o serie de cstorii din interes- apoi vor aprea presiuni pentru vot e(al n
special dac se va #i dovedit c !r!a+ii vo.tri sunt ni.te so+i !ln0i .i supu.i- care nu
depun e#orturi s controle0e propriet+ile pe care le posed pe 1umtate. C+i pa.i sunt de
aici pn n 0iua cnd #emeile nu vor mai avea deloc drept de vot- .i toate propriet+ile
din >asilica vor apar+ine !r!a+ilor)
: 'ra(a mea doamn- m 1udeca+i (re.it.
: $u ave+i prea mult timp. Cu si(uran+- repre0entan+ii 5mpratului vostru vor #i
aici n mai pu+in de dou sptmni.
: 8oate armatele Gorayni sunt nso+ite de repre0entan+i ai 5mpratului.
: $u .i a dumneavoastr. /lt#el pa0nicii por+ilor ar .ti. /m primit rapoarte
despre cum #unc+ionea0 armata voastr .i despre #aptul c nu e&ist nici un cort al
mediatorului. <nii dintre solda+i simt destul de acut lipsa con#esiunii.
: $u am de ce m teme de sosirea unui mediator.
: /tunci de ce a+i ncercat s m pcli+i #cndu%m s cred c ave+i de1a unul)
$u- Generale Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno- eu cred c va tre!ui s v mi.ca+i cu adevrat
repede ca s v consolida+i po0i+ia aici nainte de a v con#runta cu 5mpratul. $u cred c
ave+i timp nici s #ace+i #a+ vreunei revolte totul tre!uie sta!ilit pa.nic aici pe loc.
'eci nu #usese ctu.i de pu+in impresionat de toate #latrile lui. ?iorul de team
puls din nou prin el.
: 'oamn- sunte+i ntr%adevr n+eleapt. "ste posi!il ca 5mpratul s
interprete0e (re.it ac+iunile mele- chiar dac inten+ia a #ost doar de a%l slu1i pe el. 'ar
(re.i+i considernd c e nevoie de mul+i pa.i #cu+i treptat pentru a%mi consolida po0i+ia
aici.
: $u crede+i la #el) ntre! Rasa.
: $u e nevoie de multe cstorii- ci de una sin(ur- rspunse el .i 0m!i. / mea.
Cel pu+in reu.ise s o surprind.
: $u sunte+i de1a cstorit)
: 'e #apt- nu sunt. $u am #ost niciodat. Pn acum a #ost ntotdeauna de
pre#erat din punct de vedere politic.
: *i considera+i c nsurndu%v cu o #emeie !asilican ve+i re0olva totul) Chiar
dac vi se acord n mod special o e&cep+ie .i vi se permite s mpr+i+i proprietatea cu
so+ia- nu e&ist n >asilica nici o #emeie care s stpneasc destule propriet+i nct s
conte0e.
: $u inten+ione0 s m cstoresc de dra(ul propriet+ii.
: /tunci pentru ce)
: Pentru in#luen+. Pentru presti(iu.
"a i studie pentru o clip chipul.
: 'ac v nchipui+i c eu am asemenea in#luen+ sau presti(iu- v n.ela+i.
: ,unte+i o #emeie remarca!il- .i mrturisesc c ave+i e&act vrsta potrivit
pentru mine matur .i mplinit. Cstoria cu dumneavoastr ar #ace via+a un 1oc
periculos .i captivant- de care ne%am !ucura amndoi. 'in pcate- dumneavoastr sunte+i
de1a mritat- chiar dac se 0vone.te c so+ul ar #i un pro#et care se ascunde n de.ert. $u
sunt adeptul despr+irii #amiliilor. Pe ln( asta- ave+i prea mul+i adversari .i du.mani n
ora. ca s #i+i o consoart util.
: 5mpra+ii au consoarte- Generale Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno- (eneralii au
so+ii.
: 8e ro(- spune%mi ;oo0h. " o porecl pe care doar prietenilor le permit s%o
#oloseasc.
: $u sunt prietena dumitale.
: 5nseamn A!r!atB.
: *tiu ce nseamn- .i nici eu- nici vreo alt #emeie din >asilica nu%+i va 0ice a.a
pe #a+.
: >r!at- rosti ;oo0h- iar >asilica este mireasa mea. ; voi nsura cu ea- o voi
lua n pat .i ea mi va na.te mul+i copii- #rumoasa cetate. *i dac nu m ia de so+ de
!unvoie- o voi avea oricum- iar n cele din urm ea mi va #i supus.
: 5n cele din urm- ora.ul o s%+i ai! coaiele pe tav- replic Rasa. <ltimul
stpn al acestei case a descoperit asta cnd a ncercat s #ac ceea ce #aci dumneata.
: 'ar el a #ost un prost. *tiu pentru c el te%a pierdut .i pe dumneata.
: $u m%a pierdut pe mine. ,%a pierdut pe sine.
"l i 0m!i.
: La revedere- doamn. $e vom mai ntlni.
: ; ndoiesc.
: O- sunt convins c o s mai stm de vor!.
: 'up ce m ntorc .i le spun cum e.ti n realitate- nu vor mai e&ista solii din
partea consiliului ora.ului.
: 'ar- dra(a mea doamn- cre0i c +i%a. #i vor!it nai de li!er dac a. #i
inten+ionat s te mai las s discu+i cu consiliul)
?a+a ei se al!i.
: /.adar nu e.ti alt#el dect ceilal+i huli(ani. Ca Ga!allu#i& .i Rash(alliva3-
adori s te au0i rcnind. Cre0i c asta te #ace !r!at.
: $u%i a.a. /titudinea .i ludro.enia lor nu venea din nimic se comportau
ast#el pentru c se temeau de propriile sl!iciuni. "u nu m pre#ac .i nu m laud
niciodat- iar cnd decid ce e necesar- .i duc la capt. Vei #i escortat de aici la casa ta-
care de1a este ncon1urat de trupele Gorayni. 8o+i copiii care nu locuiesc acolo au #ost
trimi.i acas n si(uran+4 ceilal+i vor rmne nuntru- ntruct de acum ncolo nimnui
nu i se va mai permite s intre sau s ias din casa dumitale. 'esi(ur- v vom livra
alimente .i presupun c re0erva voastr de ap provine n ntre(ime din #ntni .i dintr%un
sistem iste+ de colectare a apei de ploaie.
: 'a. 'ar ora.ul nu va accepta niciodat arestarea mea.
: Cre0i c nu) /m trimis de1a pe unul dintre (ardienii !asilicani s in#orme0e
consiliul ora.ului c te%am arestat n numele lor- pentru a prote1a ora.ul de complotul
dumitale.
: Complotul meu- stri( ea- ridicndu%se n picioare.
: /i venit la mine .i mi%ai su(erat a!olirea consiliului .i numirea unui !r!at ca
re(e al >asilici. /veai de1a un candidat n minte so+ul tu- Detchi3- care .i%a pus #iul
s%i asasine0e principalii rivali .i acum a.teapt n de.ert ca eu s%l chem s vin c
conduc ora.ul ca vasal al 5mpratului.
: ;inciuni monstruoase= $imeni nu te va crede=
: *tii c declara+ia ta e #als chiar n momentul n care o roste.ti. *tii c n acel
consiliu e&ist multe persoane care ar #i e&trem de #ericite s cread c toate ac+iunile
dumitale au #ost inspirate de am!i+ii particulare- .i c de la nceput ai #ost implicat n tot
ce a cau0at nenorocirile din ora..
: O s ve0i c #emeile din >asilica nu se las a.a de u.or pclite.
: $ici nu .tii- 'oamn Rasa- ct de #ericit a. #i dac #emeile din >asilica s%ar
dovedi att de n+elepte- nct s nu le pot am(i. /m tn1it toat via+a s (sesc oameni
de o asemenea n+elepciune e&emplar. 5ns nu cred c i%am descoperit aici- cu e&cep+ia
dumitale. 6ar dumneata e.ti complet su! controlul meu- 0ise .i rse vesel. Pe Rencarnare-
doamn- dup conversa+ia din aceast diminea+ sunt n(ro0it chiar .i s te .tiu n via+.
'ac ai #i un !r!at cu o armat- m%a. teme s pornesc o campanie mpotriva ta. 'ar nu
e.ti un !r!at cu o armat- ast#el c nu repre0in+i o amenin+are pentru mine nu acum. "a
se ridic de pe scaun.
: /i terminat)
: ? casei tale o #avoare nu ncerca s trimi+i pe nimeni cu mesa1e secrete. O s
prind pe oricine ai trimite- .i pro!a!il voi #i nevoit s #ac ceva sinistru- cum ar #i livrarea
urmtoarei ra+ii 0ilnice cusut n interiorul pielii a.a%0isului mesa(er.
: Repre0in+i e&act motivul pentru care >asilica a e&clus !r!a+ii din ora.- spuse
ea cu rceal.
: 6ar dumneata repre0in+i e&act motivul pentru care un ora. de #emei este o
monstruo0itate n ochii lui 'umne0eu- replic el. 'ar (lasul i era ncl0it de admira+ie
chiar a#ec+iune cci adevrul era c aceast #emeie l nv+ase c ora.ul #emeilor nu era
a.a de sla! .i e#eminat cum .i nchipuise n to+i ace.ti ani.
: 'umne0eu= rosti ea. 'umne0eu nu nseamn nimic pentru dumneata. 'up
cum (nde.ti- dup cum trie.ti a. ndr0ni s a#irm c +i petreci #iecare clip din via+
ncercnd s te opui voin+ei ,u#letului ,uprem .i s%i distru(i toat lucrarea n lume.
: ".ti pe aproape- dra( doamn. ;ai aproape dect +i ima(ine0i. /cum- te ro(-
pleac%te n #a+a inevita!ilului .i nu le #ace pro!leme !ie+ilor mei solda+i care au
neplcuta datorie s te conduc pe str0ile >asilici acas su! arest pu!lic.
: Ce pro!leme s le #ac)
: Pi- de e&emplu- s ncerci s stri(i vreun ridicol mesa1 revolu+ionar oamenilor
pe ln( care trece+i. "u a. recomanda tcerea.
"a apro! (rav.
: O s accept recomandarea. ?ii si(ur c te voi dispre+ul n lini.te pe tot drumul
spre cas.
?u nevoie de .ase solda+i s%o conduc. ;inciunile lui despre ea #useser att de
convin(toare- nct mul+imile se adunaser n multe locuri ca s%o huiduie- considernd%o
trdtoare a ora.ului. /sta era destul de ru- s #ie urt pe nedrept de ora.ul ei iu!it- dar
nu o scr!ea la #el ct celelalte stri(te uralele pentru Generalul ;oo0h- salvatorul
>asilici.
,OC66.
Visul #emeii s#inte.
$umele ei era 8orsti(a n lim!a trmului ei natal- dar #usese att de mult timp
departe de acel loc- departe n est- nct nici mcar nu%.i mai amintea lim!a copilriei ei.
?usese vndut ca sclav de unchiul ei pe cnd avea doar .apte ani- dus n vest la
,e((idu(u- apoi #usese vndut din nou. ,clavia nu era insuporta!il stpna ei era
sever- dar nu nedreapt- iar stpnul .i +inea minile acas. Putea #i mult mai ru- .tia
prea !ine dar nu era li!ertate.
,e ru(a constant pentru li!ertate. ,e ru(ase la ?ac3la- 0eul copilriei ei- .i nu se
ntmplase nimic. ,e ru(ase la Rui- 0eul din ,e((idu(u- .i tot sclav rmsese. /poi
au0ise pove.ti despre ,u#letul ,uprem- 0ei+a >asilici- ora.ul #emeilor- un loc unde nici
un !r!at nu de+inea propriet+i .i toate #emeile erau li!ere. ,e ru(- se ru(- .i ntr%o 0i
cnd avea doispre0ece ani nne!uni- prins n transa ,u#letului ,uprem.
5ntruct mul+i sclavi pretindeau c sunt ne!uni ai 0eilor pentru a%.i c.ti(a
li!ertatea- 8orsti(a #usese nchis .i +inut #lmnd pe parcursul #rene0iei ei. $u o
deran1ase ntunericul din cmru+a n care o nchiseser- cci vedea vi0iunile pe care
,u#letul ,uprem i le aducea n minte. $umai cnd vi0iunile se terminaser o!servase n
cele din urm discon#ortul #i0ic. ,au cel pu+in a.a i se pruse stpnei ei cnd stri(a
continuu din cmru+a eiE A,ete= ,ete= ,ete=B
$u n+eleseser c ea stri(a acel unic cuvnt nu pentru c avea nevoie s !ea
de.i era #oarte deshidratat ci #iindc era numele ei- 8orsti(a- tradus n lim!a >asilici.
Lim!a ,u#letului ,uprem. 5.i stri(a propriul nume deoarece se pierduse n vi0iunile ei4
spera c dac +ipa destul de tare .i destul de mult- #ata care #usese ar au0i%o .i i%ar
rspunde- .i poate s%ar ntoarce s triasc iar n trupul ei.
;ai tr0iu a1unsese s n+elea( c adevrata ei persoan nu o prsise niciodat-
dar prin con#u0ia- e&ta0ul .i teroarea primelor vi0iuni puternice ea #usese trans#ormat .i
nu avea s mai #ie niciodat #ata de doispre0ece ani de odinioar. Cnd i dduser
drumul- averti0nd%o s nu se mai pre#ac nne!unit de 0ei- nu se certase cu ei- nici nu
protestase- e&plicndu%le c #usese sincer. Pur .i simplu- !use ce i dduser s !ea-
mncase pn cnd mncarea pe care i%o puseser dinainte dispruse .i apoi revenise la
munc.
5ns curnd lumea .i dduse seama c de data aceea n sclava nu de pre#cea.
5ntr%o 0i .i privise stpnul .i i ncepuse s pln(- #r s poat #i alinat. 'up%amia0-
n timp ce el suprave(hea construc+ia unei case noi .i #rumoase pentru unul dintre cei mai
!o(a+i oameni din ora.- #u lovit de o piatr care scpase muncitorilor cnd ncercau s o
#i&e0e la locul ei. 'oi sclavi se aleseser cu oase rupte n urma accidentului- dar stpnul
lui ,ete c0use n strad .i un cal n trecere l lovise cu copita n cap. 2cuse o lun #r
s%.i recapete cuno.tin+a- lund cte o n(hi+itur mic din ceea ce i ddea so+ia lui la
#iecare 1umtate de or- dar vomitnd orice hran reu.ea s%i intre pe (t. ;urise de
#oame.
: 'e ce ai plns n 0iua aceea) o ntre!ase vduva.
: Pentru c l%am v0ut c0nd n strad .i clcat de cal.
: 'e ce nu l%ai averti0at)
: ,u#letul ,uprem mi%a artat- stpn- dar mi%a inter0is s vor!esc.
: /tunci ursc ,u#letul ,uprem= stri(ase #emeia. *i pe tine te ursc- pentru
tcerea ta=
: 8e ro(- nu m pedepsi- stpn. /m vrut s%+i pun- dar ea nu%mi ddea voie.
: $u. $%o s te pedepsesc pentru c ai #cut ceea ce +i%a cerut 0ei+a.
'up ce stpnul #usese nmormntat- vduva sa vnduse ma1oritatea sclavilor-
#iindc nu mai putea ntre+ine o cas mare n ora. .i #usese nevoit s se ntoarc la tatl
ei. Pe ,ete nu o vnduse. 5i druise li!ertatea.
Li!ertatea- dar nimic altceva. /st#el ,ete .i ncepuse perioada de sl!ticie- nu
pentru c #usese atras n de.ert de ,u#letul ,uprem- ci #iindc i era #oame- iar n ora.e
ceilal+i cer.etori o alun(au- nu deoarece sla!a ei po#t de mncare i%ar #i lipsit de ceva- ci
mai de(ra! pentru c era mic .i !lnd- .i deci una dintre pu+inele creaturi din lume pe
care aveau puterea s le alun(e.
/st#el a1unsese n de.ert- mncnd lcuste .i .oprle .i !nd din !ltoacele de ap
care rmneau la um!r .i n pe.teri dup #iecare #urtun. /tunci .i trise cu adevrat
numele- ns cu timpul devenise o sl!atic adevrat- nu numai prin aspect .i o!iceiuri.
"ra murdar- era de0!rcat .i #lmn0ea n de.ert ca orice #emeie s#nt dar n inima ei
era #urioas pe ,u#letul ,uprem- o mnie amar pricinuit de #elul n care ,u#letul
,uprem rspunsese la ru(ciunea ei. /m cerut li!ertate- urla ea. $u +i%am cerut niciodat
s%l omori pe !unul meu stpn .i s%o aduci la srcie pe !una stpn= $u +i%am cerut
niciodat s m aduci n de.ert- unde soarele mi%ar arde pielea dac n%a. produce destul
transpira+ie cu care pra#ul s se lipeasc pe trupul meu (ol .i s m prote1e0e. $%am cerut
vi0iuni sau pro#e+ii. /m cerut doar s #iu o #emeie li!er- a.a cum a #ost mama mea.
/cum nu%mi amintesc nici mcar numele ei.
5ns ,u#letul ,uprem nu terminase cu ea- .i ea nu%.i (sise lini.tea. Cnd avea
doar paispre0ece ani- dup cele mai !une calcule ale ei- avu un vis despre un loc a#lat n
mun+i- dar att de plin de via+- nct pn .i pere+ii celor mai verticale stnci erau
acoperi+i de ve(eta+ie deas. 5n vi0iunea ei e&ista un !r!at- iar ,u#letul ,uprem i spuse
c acela era adevratul ei so+. "a nu ddu importan+ ve.tii tot ce v0u #u c !r!atul
avea mncare n mn .i la picioarele lui cur(ea un pru. /.a c se ndrept spre nord
pn cnd (si +inutul verde .i prul. ,e spl- apoi !u- !u- !u. *i- ntr%o 0i- curat .i
satis#cut- l 0ri conducndu%.i calul pe malul apei.
/proape c o rupse la #u(. /proape c #u(i de voin+a ,u#letului ,uprem- cci nu
voia acum un so+- iar de pe malurile prului mncase destule #ructe .i mi mai po#tea la
nimic din ce i putea o#eri el.
'ar el o v0u .i se uit la ea. "a .i acoperi snii cu minile- .tiind va( ce .i
doreau !r!a+ii- #iindc acolo se uitau4 nu avea e&perien+ cu ei- #iindc pn acum
,u#letul ,uprem o aprase de rtcitorii din de.ert.
: 'umne0eu mi inter0ice s te atin(- spuse el ncet.
Vor!ea n lim!a din >asilica- dar cu un accent #oarte di#erit de cel din ,e((idu(u.
: " o minciun. ,u#letul ,uprem m%a #cut so+ia ta.
: $u am so+ie. *i dac a. avea- nu mi%a. lua o copil sclav ca tine.
: >ine. Pentru c nici eu nu te doresc pe tine. ,%+i (seasc ,u#letul ,uprem o
#emeie !trn- dac vrea s ai o so+ie.
"l rse.
: /tunci suntem de acord. 'in partea mea- e.ti n si(uran+.
O lu acas- o m!rc .i o hrni- .i pentru prima dat n via+a ei era #ericit. 5ntr%
o lun se ndr(osti de el- .i el de ea- .i o lu a.a cum un !r!at .i ia o nevast- cu toate
c #r ceremonial Ciudat ns- ea era convins c mritndu%se cu el #cea e&act ceea ce
i cerea lui ,u#letul ,uprem- n timp ce el era convins c lund%o n pat nsemna pur
s#idare a voin+ei lui 'umne0eu.
: 5l s#ide0 pe 'umne0eu cu #iecare oca0ie- 0ise el. 'ar nu te%a. #i luat niciodat
mpotriva voin+ei tale- chiar dac asta ar #i nsemnat s#idarea du.manului meu.
: 'umne0eu e .i du.manul tu) .opti ea.
,ttur mpreun o lun. /poi ne!unia o cople.i .i ea #u(i n de.ert.
,e mai ntmpl o dat- c+iva ani mai tr0iu- numai c de data asta nu mai avur
o lun de a.teptare- iar ea nu l (si n patria lui- ci ntr%un +inut strin .i rece- cu !ra0i .i
urme de 0pad pe pmnt- .i nu mai pstrar o lun de castitate nainte de a redeveni so+
.i so+ie. *i iar.i- dup o lun nne!uni .i #u(i n de.ert.
'e #iecare dat concepuse cte un copil 'e #iecare dat tn1ise s le duc pe
#iicele lui la el- s a.e0e copilul la picioarele lui .i s%.i revendice drepturile de so+ie. 'ar
,u#letul ,uprem i inter0icea- n schim! .i duse copilul n ora.ul #emeilor- n >asilica- la
casa pe care ,u#letul ,uprem i%o artase n vis- .i de #iecare dat ls #eti+a n !ra+ele unei
#emei pe care ,u#letul ,uprem o iu!ea cu adevrat.
,ete o invidia att de mult pe acea #emeie- #iindc atunci cnd ai dra(ostea
,u#letului ,uprem- ai .i o cas- .i li!ertate- .i #ericire- e.ti ncon1urat de #iice .i prieteni.
'ar ,ete nu avea dect ura ,u#letului ,uprem- a.adar ea tria sin(ur n de.ert.
Pn cnd n s#r.it- cu 0ece ani n urm- ne!unia i dispru cu totul sau a.a
credea. /tunci prsi de.ertul co!ornd n +inuturile Poto3(avan- unde ni.te strini milo.i
o luar la ei. $u era nici #rumoas- nici atr(toare- ci ntr%un mod !i0ar remarca!il- .i
un #ermier cinstit din cmpie- care avea o cas solid suit pe stlpi (ro.i- i ceru s%i #ie
nevast. "a accept- .i avur mpreun .apte copii.
'ar nu uit niciodat 0ilele petrecute ca #emeie s#nt- cnd ,u#letul ,uprem o
ura- .i nu le uit niciodat pe cele dou #iice pe care le nscuse unui !r!at ciudat- care i
#usese so+ul trimis de ,u#letul ,uprem. Pe #iica cea mare o numise Hushidh- numele unei
Hori din de.ert care avea un miros #rumos- dar adeseori (0duia larvele otrvitoarei
li!elule%sa!ie. Celei mai mici i pusese numele Luet- dup planta lyuty- ale crei #run0e se
macin .i se opresc pentru a #ace ceaiul sacru care le a1uta pe #emeile adoratoare ale
,u#letului ,uprem s intre ntr%o trans prin care se spunea c uneori a1un( s ai! vi0iuni
reale. "a nu .i uit #iicele .i se ru(a pentru ele n #iecare diminea+- cu toate c niciodat
nu le vor!ea so+ului sau copiilor si despre cele dou pe care #usese silit s le lase pe
minile altcuiva.
/poi ntr%o noapte vis din nou- un vis al ne!uniei 0eilor. ,e v0u pe sine din nou
n pre0en+a so+ului druit de ,u#letul ,uprem- tatl primelor dou #iice ale sale. $umai c
era mai !trn acum- iar #a+a lui era aspr .i trist. 5n vis- #iicele erau cu el- cea mic
alturi- cea mare n(enuncheat n #a+a lui- .i ,ete se v0u mer(nd spre el- lundu%l de
mn .i spunndu%iE A>r!ate- acum- c +i%ai revendicat #iicele- voi #i .i eu so+ia ta n
ochii oamenilor- la #el ca n ochii ,u#letului ,uprem)B
<r acest vis. 5l ur pro#und- cci prin el .i rene(a so+ul pe care l avea acum .i i
repudia pe copiii pe care i avuseser mpreun. 'e ce mi%ai dat li!ertate .i via+a asta n
Poto3(avan- o ,u#let ,uprem crud- dac inten+ionai s m rupi de ei) *i dac vrei ca eu
s #iu alturi de primele mele dou #iice- de ce nu mi%ai permis de la nceput s le
pstre0) ".ti prea crud cu mine- ,u#let ,uprem= $%o s te ascult=
'ar n #iecare noapte visa acela.i lucru. 6ar .i iar- noaptea ntrea(- pn i se pru
c o s nne!uneasc din cau0a lui. 8otu.i- nu plec.
/poi ntr%o diminea+- la s#r.itul aceleia.i vi0iuni neo!osite- apru ceva nou n
vis. <n sunet acut .i dulce. 5n vis se uit n 1ur .i 0ri o creatur acoperit cu !lan
0!urnd prin aer- .i .tiu c 1elania acut era cntecul acelui n(er. 5n(erul se apropie .i se
ls pe umrul ei- lipindu%se de ea- n#.urnd%o n aripile lui pieloase- iar cntecul i
rsuna strident .i ptrun0tor n ureche.
ACe tre!uie s #ac- n(er iu!it)B ntre! ea n vis.
'rept rspuns- n(erul se arunc pe spate la pmnt n #a+a ei .i rmase 0cnd n
pra#. Pe cnd sttea ntins acolo- e&pus .i nea1utorat- cu aripile moi- vulnera!ile- inutile-
aprur ni.te creaturi care la nceput prur a #i !a!uini- dup mrime- dar dup aceea se
dovedir a #i .o!olani dup din+i- ochi .i !ot. ,e apropiar de n(er- l adulmecar- .i cum
el nu se mi.c .i nu 0!ur ncepur s%l mu.te. "ra ntr%adevr (roa0nic- .i tot timpul
ochii lui priveau spre ,ete- tri.ti.
8re!uie s%l salve0- se (ndi ea. 8re!uie s alun( du.manii .tia ori!ili. 8otu.i- n
vis nu%l putea salva. $u putea ac+iona deloc.
Cnd cumplitele creaturi plecar n s#r.it- n(erul nu era mort. 'ar aripile i
#useser roase .i n locul lor rmseser doar dou !ra+e #ra(ile- #usi#orme- avnd a!ia o
pan(lic su! ele care arta unde #useser cndva aripile. /tunci ea n(enunche ln( el-
m!r+i.ndu%l .i le(nndu%l- .i plnse pentru el. Plnse- plnse- plnse.
: ;am- 0ise #iul ei mi1lociu. ;am- cred c pln(i n vis. 8re0e.te%te.
"a se tre0i.
: Ce a #ost) ntre! el- un !iat !un- pe care nu voia s%l prseasc.
: 8re!uie s plec ntr%o cltorie.
: <nde)
: 5ntr%un loc ndeprtat- dar o s m ntorc dac ,u#letul ,uprem o s m lase.
: 'e ce tre!uie s pleci)
: $u .tiu. ,u#letul ,uprem m%a chemat .i eu nu .tiu de ce. 8atl tu e de1a la
munc pe cmp. $u%l anun+a nainte s se ntoarc pentru prn0. Pn atunci voi #i prea
departe s m mai a1un( din urm. ,pune%i c l iu!esc .i c m voi ntoarce la el. 'ac
va vrea s m pedepseasc la ntoarcere- o s m supun !ucuroas. ?iindc pre#er s #iu
aici cu el .i copiii no.tri dect s #iu re(in n orice alt +ar.
: ;ami- eu am .tiut de acum o lun c o s pleci.
: 'e unde ai .tiut)
Pentru o clip se (ndi c .i el ar putea #i !lestemat s aud vocea ,u#letului
,uprem n inim.
'ar !iatul nu avea ne!unia 0eilor- ci !un%sim+.
: 8e ui+i mereu spre nord%vest- .i tata ne 0ice uneori c dintr%acolo ai venit. ;%
am (ndit c ai vrea s te ntorci acas.
: $u vreau s m ntorc- #iindc aici sunt acas. 'ar am o misiune de ndeplinit-
iar dup aceea m ntorc la voi.
: 'ac te las ,u#letul ,uprem.
"a apro! din cap. /poi- lundu%.i pu+in hran .i o plosc de piele plin cu ap-
plec pe 1os.
$u am avut inten+ia s te ascult- ,u#let ,uprem- spuse ea. 'ar cnd am v0ut acel
n(er cu aripile rupte pentru c eu nu am #cut nimic s%l a1ut atunci cnd avea nevoie- nu
am .tiut dac n(erul le repre0int pe #iicele mele sau pe !r!atul care mi le%a druit- sau
chiar pe tine am .tiut doar c nu pot s stau pe loc .i s permit s se ntmple ceva
(roa0nic- cu toate c nu .tiu ce ar #i acest lucru (roa0nic sau ce ar tre!ui s #ac s%l
mpiedic. $u .tiu dect c o s mer( acolo unde o s m conduci- iar cnd o s a1un(
acolo o s ncerc s #ac ceea ce e !ine. Chiar dac n #inal asta va slu1i +elurilor tale-
,u#lete ,uprem- o s%o #ac oricum.
'ar cnd se termin- te ro(- te ro( din su#let- las%m s m ntorc acas.
5n >asilica .i nu n vis.
/cum tre!uia s o!+in permisiunea Rasei- iar "lema3 nu era deloc si(ur c i va
#i acordat. Prin cas um!la vor!a c se ntorsese de la ntlnirea cu (eneralul Gorayni
ntr%o dispo0i+ie proast- .i nimnui nu%i scpase #aptul c a#ar stteau solda+i. 5ns
indi#erent ce se ntmpla n >asilica- el nu voia s se ntoarc n de.ert #r o so+ie. *i
#iindc ea era de acord- aceea avea s #ie "iadh- cu sau #r permisiunea Rasei.
'ar era mai !ine cu permisiunea ei. "ra mai !ine dac ea ns.i ar #i ndeplinit
ceremonialul.
: " un moment nepotrivit- 0ise Rasa.
: 8e ro(- nu vor!i ca o #emeie !trn- ;tu.. Vocea lui "iadh era att de
!lnd .i de dulce- nct nu ddu vreun semn c s%ar #i sim+it o#ensat de ceva ce nu putea
#i considerat dect o o!r0nicie.
: /minte.te%+i c #emeile tinere nu sunt timide. $oi ne cstorim cu dra( inim
atunci cnd !r!a+ii no.tri sunt pe punctul de a pleca la r0!oi- sau cnd vremurile sunt
(rele.
: $u .tii nimic despre via+a n de.ert.
: 'ar tu ai ie.it n de.ert cu Detchi3- din cnd n cnd.
: 'e dou ori- .i a doua oar pentru c am uitat sa m !a0e0 pe amintirea a ct
de sil mi%a #ost prima dat. ,unt convins c dup o sptmn petrecut n de.ert o s
#ii dispus s te ntorci n >asilica #ie .i ca servitoare- numai s te po+i ntoarce.
: 'oamn Rasa- ncepu "lema3.
: 'ac mai sco+i vreo vor!- dra( "lema3- te dau a#ar din camer- 0ise ea cu
cel mai ama!il ton. 5ncerc s%i !a( min+ile%n cap iu!itei tale. 'ar nu tre!uie s%+i #aci
(ri1i. "iadh e a.a de ame+it de dra(oste pentru7 puterea ta) Presupun c are o ima(ine a
!r!+iei per#ecte n inima ei- iar tu corespun0i tuturor acelor #ante0ii.
?ata ro.i. "lema3 a!ia se a!+inea s nu 0m!easc. ,perase asta de la nceput ca
"iadh s nu caute avere .i statut social- ci s aprecie0e cura1ul .i puterea- ndr0neala- nu
ostenta+ia- avea s%i c.ti(e inima. /st#el hotrse cnd ncepuse s%o curte0e- .i a.a se
dovedise pn la #inal. 5ns.i Rasa i%o con#irmase. /lesese o #at care- n loc s%l iu!easc
#iindc era mo.tenitorul lui Detchi3- l iu!ea tocmai pentru acele virtu+i care erau puse
cel mai !ine n lumin n de.ert capacitatea lui de a comanda- de a lua deci0ii rapide .i
ndr0ne+e- re0isten+a lui #i0ic- cuno.tin+ele despre via+a n de.ert.
: 6ndi#erent ce visuri poart ea n inim- voi #ace tot posi!ilul s le aduc la
ndeplinire.
: ?ii atent ce promi+i. "iadh e capa!il s sece via+a unui !r!at cu adora+ia ei.
: ;tu. Rasa= +ip #ata- sincer n(ro0it.
: 'oamn Rasa- nu%mi ima(ine0 ce inten+ii crude ai avea de spui a.a ceva despre
aceast #emeie.
: 6art%m. 5i prea ru cu adevrat. ;%am (ndit c vor!ele mele o s #ie luate
drept tachinare- dar acum nu%mi st mintea la #rivolit+i- ast#el c a a1uns s sune ca o
insult. $u am vrut a.a ceva.
: 'oamn Rasa- orice este iertat cnd solda+ii Capetelor <de stau de pa0 n
strad n #a+a casei tale.
: Cre0i c mi pas) Cnd am n cas un oracol .i o vi0ionar n ape) ,olda+ii
sunt nensemna+i. Pentru ora.ul meu m tem.
: ,olda+ii nu sunt nensemna+i- 0ise "lema3. ;i s%a povestit cum Hushidh i%a
#cut pe !ie+ii solda+i ai lui Rash(alliva3 s se lepede de loialitatea #a+ de el- dar tre!uie
s%+i aminte.ti c Rash(alliva3 era un om sla!- nou%venit n prea1ma #ratelui meu.
: *i a tatlui tu.
: *i i%a u0urpat pe amndoi. ,olda+ii pe care ,huya i%a de0le(at erau mercenari.
'espre Generalul ;oo0h se spune c este cel mai mare (eneral al mileniului- iar solda+ii
lui l iu!esc .i au ncredere n el peste limitele posi!ilit+ilor noastre de n+ele(ere. ,huyei
nu i%ar #i u.or s de0le(e aceste le(turi.
: /i devenit su!it e&pert n Gorayni)
: ,unt e&pert n modul cum !r!a+ii iu!esc .i se ncred ntr%un conductor
puternic. *tiu ce simt oamenii din caravane n privin+a mea. /devrat- to+i .tiu c vor #i
plti+i. 'ar de asemenea .tiu c nu le%a. risca vie+ile #r s #ie necesar- .i c dac m
urmea0 ntru totul vor tri s%.i cheltuiasc acei !ani la s#r.itul cltoriei. "u mi iu!esc
oamenii .i ei m iu!esc pe mine- ns din cte am au0it despre Generalul ;oo0h- solda+ii
lui l iu!esc de 0ece ori mai mult. "l i%a #cut s #ie cea mai puternic armat de pe
Coasta de Vest.
: *i stpni ai >asilici- #r ca vreunul dintre ei s #ie ucis- adu( Rasa.
: 5nc nu stpne.te >asilica. 6ar cu tine ca du.man- 'oamn Rasa- nu .tiu dac
va reu.i vreodat.
Rasa rse amar.
: O- da- pe mine m%a nlturat din start dintre amenin+ri.
: 'ar cstoria noastr) ntre! "iadh. Pentru asta ne%am ntlnit- nu%i a.a)
Rasa se uit la ea cu7 mil) 'a- se (ndi "lema3. $u avea o prere prea !un
despre aceast nepoat a ei. Remarca pe care o lsase s%i scape- acea insult- nu #usese o
(lum. , sece via+a unui !r!at cu adora+ia ei ce nsemna) ?ac oare o (re.eal) $u m%
am (ndit dect s%o #ac pe "iadh s m doreasc4 nu mi%am pus niciodat pro!lema
dorin+ei mele pentru ea.
: 'a- dra(a mea- spuse Rasa. 8e po+i cstori cu acest !r!at. Po+i s +i%l iei ca
prim so+.
: Practic- 0ise "lema3- nu permisiunea o cerem- pentru c ea e ma1or.
: *i o s ndeplinesc ceremonia- adu( Rasa o!osit. 'ar va tre!ui s ai! loc
n casa asta- din motive evidente- iar lista de invita+i va tre!ui s constea din cei care se
a#l aici. , ne ru(m cu to+ii ca solda+ii Gorayni s nu doreasc s participe .i ei la
ceremonie.
: Cnd) ntre! "iadh.
: 5n seara asta. 5n seara asta e destul de repede- nu) ,au v mnnc hainele a.a
de ru c a+i vrea s vi le scoate+i la amia0)
'in nou o insult de nesuportat- .i totu.i Rasa sincer prea s nu%.i dea seama c e
crud. ,e ridic .i ie.i din camer- lsnd%o pe #at ro.ie de #urie pe canapeaua pe care
sttea.
: $u- iu!ita mea "dhya- 0ise el. $u #i suprat. ;tu.a ta Rasa a pierdut mult
ast0i- .i nu se poate stpni s nu #ie pu+in rea #iindc te pierde .i pe tine.
: Parc ar #i !ucuroas s scape de mine- tre!uie s m urasc mult.
O lacrim alunec din ochiul ei .i%i c0u n poal- scnteind o clip n aer.
O strnse n !ra+e4 ea se a(+ de el ca .i cum ar #i dorit s devin o parte din el
pentru totdeauna. /sta e dra(ostea- se (ndi. Genul de dra(oste din care sunt #cute
cntecele .i pove.tile. ; va urma n de.ert .i cu ea alturi voi #orma un tri!- un re(at n
care s #ie re(in. ?iindc tot ce poate s #ac Generalul ;oo0h mi st .i mie n puteri.
,unt pentru ea un so+ mai !un dect ar #i vreodat oricare dintre Capetele <de. "iadh
tn1e.te dup un stpnitor. "u sunt acel !r!at.
>itan3e nu era mul+umit de tot ce se petrecuse n >asilica n ultimele cteva 0ile.
5n special pentru c nu reu.ea s scape de sentimentul c era posi!il s #ie din vina lui.
'e.i nu prea avusese de ales n acele momente de la poart. Oamenii lui luptaser
vite1e.te- dar #useser prea pu+ini- .i numero.ii mercenari PalFashantu nu aveau cum s
nu c.ti(e. Ce .ans ar #i avut dac s%ar #i opus .i solda+ilor Gorayni care apruser de
nicieri- promi+ndu%i o alian+)
,%i #i chemat pe mercenari .i s%i implor s #acem #ront comun mpotriva
Goraynilor) Poate ar #i mers. 5ns pe atunci (eneralul pruse a.a de cinstit. *i mai erau .i
toate #ocurile acelea din de.ert. Prea a #i o armat de o sut de mii de oameni. 'e unde
s .tiu c ntrea(a lui oaste se compunea din oamenii de la poart) Chiar .i a.a- n%am #i
avut cum s ne punem cu ei.
'ar am #i luptat. 6%am #i #cut s piard solda+i .i timp. /m #i alertat ceilal+i
(ardieni- am #i transmis alarma prin tot ora.ul. /. #i pre#erat s mor acolo- cu o s(eat a
Goraynilor n inim- dect s triesc .i s%i vd cucerindu%mi ora.ul- iu!itul meu ora.-
#r ca vreunul dintre ei s #i su#erit vreo ran su#icient de serioas ca s%l mpiedice s
mr.luiasc cu tupeu pe oriunde vrea.
*i totu.i. *i totu.i- chiar .i acum- cnd era chemat la Generalul ;oo0h pentru nc
un intero(atoriu- >itan3e nu se mpiedica s nu%l admire pe acel !r!at pentru
ndr0neala- cura1ul- inteli(en+a lui. , nainte0e att de departe ntr%un timp att de scurt-
s ncerce s cucereasc un ora. cu att de pu+ini oameni- apoi s #ac dup cum voia
chiar .i acum- cnd (arda i dep.ea mult numeric armata. Cine ar #i putut sus+ine c
>asilica nu s%ar #i descurcat mai !ine cu el drept (ardian) ;ai !ine el dect porcul acela
de Ga!allu#i&- sau amrtul de Rash(alliva3. Chiar mai !ine dect Roptat. *i mai !ine
dect cu #emeile- care se dovediser cu adevrat sla!e .i proaste- de cre0user minciunile
evidente ale lui ;oo0h despre 'oamna Rasa.
Oare nu vedeau cum le manipula ca s le de0!ine .i s le #ac s o i(nore pe
sin(ura #emeie care le%ar or(ani0a ntr%o aprare e#icient) $u- cu si(uran+ nu vedeau
a.a cum nici >itan3e nsu.i nu v0use din prima noapte c- departe de a%i a1uta- strinul l
controlase .i l #cuse s%.i trde0e ora.ul #r s%.i dea mcar seama.
,untem cu to+ii ni.te pro.ti atunci cnd apare un om n+elept.
: 'ra(ul meu prieten- l ntmpin Generalul ;oo0h.
>itan3e i(nor mna ntins.
: /- e.ti suprat pe mine.
: /i venit aici cu scrisoarea 'oamnei Rasa- iar acum ai pus%o su! arest.
: 5+i e att de dra() 8e asi(ur c arestul ei este numai temporar .i n totalitate
pentru protec+ia ei. 'eocamdat circul prin ora. ni.te minciuni n(ro0itoare- cine .tie ce
i se poate ntmpla dac nu i este p0it casa)
: ;inciuni inventate de tine.
: >u0ele mele nu au vor!it nimic despre 'oamna Rasa- doar despre marea
admira+ie pe care i%o port. "a este cea mai (ro0av dintre #emeile acestui ora.- cu spiritul
.i cura1ul unui !r!at- .i nu voi permite vreodat s%i #ie vtmat nici un sin(ur #ir de pr.
'ac nu .tii asta despre mine- >itan3e- prietene- nseamn c nu .tii a!solut nimic despre
mine.
Lucru cu si(uran+ adevrat- (ndi >itan3e. $u .tiu nimic despre tine. $imeni nu
.tie nimic despre tine.
: 'e ce m%ai chemat) ntre!. /i de (nd s mai iei vreun drept (r0ii
!asilicane) ,au tre!uie s mai #acem vreo trea! urt care s ne umileasc .i s ne
demorali0e0e .i mai mult)
: ".ti att de suprat. 'ar (nde.te%te !ine. /i li!ertatea s%mi spui ast#el de
lucruri n #a+ #r team c o s%+i tai capul. Ci se pare asta tiranie) ,olda+ii ti au arme-
acum ei sunt cei care men+in pacea n ora. asta te #ace s cre0i c a. #i un du.man
n.eltor)
$u rspunse- hotrt s nu se lase din nou am(it de vor!ele #rumoase. 8otu.i-
sim+i n+eptura ndoielii n inim- ca de attea ori nainte. ;oo0h lsase (arda intact. $u
#usese violent cu cet+enii. Poate nu inten+iona dect s #oloseasc >asilica drept ta!r .i
apoi s plece mai departe.
: >itan3e- am nevoie de a1utorul tu. Vreau s redau ora.ului #osta sa putere-
dinainte de amestecul iui Ga!allu#i&.
O- da- cu si(uran+ asta este tot ce%+i dore.ti ;oo0h altruistul- trecnd prin toate
neca0urile numai ca s a1u+i ora.ul #emeilor. 'up care oamenii ti vor pleca-
recompensa+i cu strlucirea cald din inim .tiind c las atta #ericire n urma lor.
'ar nu 0ise nimic. 5n asemenea momente era mai !ine s asculte dect s
vor!easc.
: $%o s pretind c nu vreau s m #olosesc de situa+ia de aici n propriile mele
scopuri. $e a.teapt un mare r0!oi- ntre Gorayni .i mi0era!ilii de nottori n noroaie
numi+i Poto3(avan. *tiu c au #cut manevre ca s preia controlul n >asilica
Ga!allu#i& era omul lor. ,e pre(tea s rstoarne ora.ul .i s%i pun pe !tu.ii lui s
conduc. *i iat%m aici- cu solda+ii mei. /m #cut eu sau oamenii mei ceva care s v
#ac s crede+i c inten+iile noastre ar #i la #el de !rutale .i nemiloase ca ale lui)
;oo0h a.tept- .i n cele din urm >itan3e rspunseE
: 'ac totul nu ar #i #ost att de ostentativ- nu.
: O s%+i spun de ce am nevoie din >asilica. Vreau s #iu si(ur c cei care o
conduc sunt prieteni ai Goraynilor- c avnd >asilica n spate nu tre!uie s m tem de
trdare din partea ora.ului. /tunci a. prelun(i liniile de aprovi0ionare prin de.ert pn n
acest punct- evitnd complet $a3avalnu- 60menni3 .i ,e((idu(u. 8u .tii c asta este o
strate(ie !un- prietene. $eamul Poto3(avan se !a0ea0 pe #aptul c noi va tre!ui s ne
croim drum prin lupt la sud de Ora.ele din Cmpie4 contea0 pe cel pu+in un an-
pro!a!il pe mai mul+i- n care s%.i consolide0e po0i+ia aici s aduc o armat care s se
opun carelor noastre. 'ar acum noi vom comanda Ora.ele din Cmpie cu armata mea
cantonat n >asilica- niciunul nu va re0ista. /tunci $a3avalnu- 60menni3 .i ,e((idu(u
nu vor ndr0ni s #ac vreo alian+ cu Poto3(avan. ?r cuceriri- #r r0!oi- noi vom
asi(ura 5mpratului ntrea(a Coast de Vest- cu ani nainte ca ei s%.i ima(ine0e c ar #i
posi!il. /sta vreau eu. 'oar att. Ca s ndeplinesc asta nu am nevoie s n#rn( >asilica-
nu am nevoie s v trate0 ca pe un popor cucerit. $u am nevoie dect de si(uran+a c mi
este loial. 6ar acest scop este mai u.or de ndeplinit prin dra(oste dect prin #ric.
: 'ra(oste= repet >itan3e ironic.
: Pn acum- nu am #cut nimic care s nu #ie primit cu recuno.tin+ de oamenii
din >asilica. /u acum mai mult lini.te .i si(uran+ dect au avut n ultimii ani. Cre0i c
ei nu n+ele()
: *i cre0i c cei mai ri oameni din 'o(toFn- Gate 8oFn .i de pe 'rumul nalt
nu sper c o s%i la.i s vin n ora. .i s conduc aici) /tunci ai avea alia+i loiali dac
le%ai da ceea ce le%a promis Ga!allu#i&- .ansa de a le domina pe #emeile care le%au
inter0is cet+enia timp de mii de ani.
: 'a- a. putea #ace asta. 5nc ar #i posi!il.
,e aplec peste mas- privindu%l pe >itan3e n ochi.
: 'ar o s m a1u+i- nu%i a.a- ca s nu #iu nevoit s #ac un lucru att de (roa0nic)
/ha. 'eci- la urma urmelor- aceasta era ale(erea. ?ie s conspire cu el- #ie s vad
distrus ns.i structura >asilici. 8ot ceea ce #usese #rumos .i s#nt n acel loc avea s #ie
+inut ostatic su! amenin+area strnirii !r!a+ilor invidio.i de dincolo de 0iduri. 'oar
>itan3e v0use ct de ru #usese. Cum s permit s se ntmple din nou)
: Ce vrei de la mine)
: <n s#at- 0ise ;oo0h. Consiliere. Consiliul ora.ului nu este un or(anism de
control pe care s te po+i !a0a. " !un pentru sta!ilirea de le(i n privin+a pro!lemelor
locale- dar cnd vine vor!a de o alian+ #erm cu armata 5mpratului- cine (arantea0 c
ntr%o sptmn nu se ridic o #ac+iune care s conteste aceast politic) " nevoie de
instaurarea unui sin(ur individ ca7 n #unc+ie7
: <n dictator)
: $ici vor!. Persoana aceasta va #i numai #a+a pe care >asilica o e&pune lumii
e&terioare. "l- ea indi#erent cine va tre!ui s #ie n stare s promit c armatele
Goraynilor vor trece pe aici- c provi0iile Goraynilor vor #i depo0itate aici .i c neamul
Poto3(avan nu%.i va (si aici prieteni sau alia+i.
: Consiliul ora.ului are puterea aceasta.
: 8u .tii mai !ine.
: ,e vor +ine de cuvnt.
: /i v0ut chiar ast0i ct de necinstit .i trdtor s%au purtat cu 'oamna Rasa-
care nu a #cut nimic dect s%i slu1easc cu devotament ntrea(a via+. Cum s%ar
comporta cu un strin) Vie+ile oamenilor mei- puterea 5mpratului meu- totul va depinde
de loialitatea >asilici iar consiliul ora.ului s%a dovedit incapa!il de loialitate chiar .i
#a+ de cea mai merituoas sor.
: 8u ai lansat acele 0vonuri despre ea- .i acum te #olose.ti de ele ct s
demonstre0i ct de nedemn de ncredere este consiliul.
: $e( n #a+a lui 'umne0eu c am lansat vreo calomnie despre 'oamna Rasa o
admir mai mult dect pe oricare alt #emeie am ntlnit vreodat. 5ns nu contea0 cine a
lansat 0vonurile- >itan3e- contea0 c ele au #ost cre0ute. 'e acest consiliu al ora.ului- n
care mi 0ici s am ncredere .i s%i ncredin+e0 vie+ile oamenilor mei. Ce i%ar mpiedica
pe Poto3(avani s mpr.tie .i ei 0vonuri) ,pune%mi sincer- dac ai #i n locul meu- cu
necesit+ile mele- ai avea ncredere n acest consiliu al ora.ului)
: /m servit acest consiliu toat via+a- domnule- .i m ncred n el.
: $u asta te%am ntre!at. ; a#lu aici s duc la ndeplinire +elul 5mpratului. 5n
mod tradi+ional- am #i #cut mcelrind clasa conductoare a teritoriului cucerit .i
nlocuind%o cu repre0entan+ii vreunui neam oprimat .i lipsit de drepturi. Pentru c iu!esc
ora.ul acesta- vreau s (sesc aici o alt cale. 5mi asum mari riscuri.
: /i numai o mie de oameni. Vrei s supui >asilica #r vrsare de sn(e pentru
c nu%+i permi+i nici o pierdere.
: Ve0i doar 1umtate de adevr. 8re!uie s c.ti( aici. 'ac reu.esc #r vrsare
de sn(e- Ora.ele din Cmpie vor 0ice c pro!a!il am puterea iui 'umne0eu alturi de
mine .i se vor supune ordinelor mele. 'ar pot a1un(e la acela.i re0ultat prin teroare. 'ac
.e#ii lor vor #i adu.i aici .i vor (si ora.ul pustiit- ars din temelii- .i casele .i pdurea .i
lacul #emeilor nro.ite de sn(e- pro!a!il .i atunci mi se vor supune. 'ar- indi#erent de
cale- >asilica va servi scopului meu.
: ".ti un adevrat monstru. Vor!e.ti de sacrile(ii .i masacrarea oamenilor
nevinova+i- .i apoi mi ceri s am ncredere n tine.
: Vor!esc de o necesitate .i te ro( s m a1u+i s nu a1un( un monstru. 8u ai
servit un scop nalt voin+a consiliului. <neori- n numele lor- ai #cut lucruri pe care tu-
de capul tu- nu +i%ai #i dorit s le #aci. $u%i a.a)
: /sta nseamn s #ii soldat.
: *i eu sunt soldat- spuse ;oo0h. *i eu tre!uie s ndeplinesc +elul stpnului
meu- 5mpratul /.adar- pentru a%l n#ptui voi #i chiar .i un monstru dac tre!uie. /.a
cum .i tu a tre!uit s areste0i !r!a+i .i #emei pe care i credeai nevinova+i.
: /restarea nu nseamn masacrare.
: >itan3e- prietene- eu tot sper ca tu s #ii ceea ce am cre0ut c e.ti atunci cnd
te%am ntlnit prima dat luptnd cura1os n #a+a por+ii. 5n noaptea aceea mi%am ima(inat
c luptai nu pentru vreo institu+ie anume- nu pentru acei plpnd consiliu care crede orice
calomnie 0!oar prin ora.- ci pentru ceva mai nalt. Pentru ora.ul n sine. Pentru ideea de
ora.. $u pentru asta erai pre(tit s mori la poart)
: >a da- recunoscu el.
: /cum +i o#er .ansa s slu1e.ti din nou ora.ul 8u .tii c mult nainte de a e&ista
un consiliu >asilica era un ora. mre+. Pe cnd era condus de preotese- tot >asilica era.
Pe cnd avea o re(in- tot >asilica era. Cnd l%a pus pe marele (eneral ,naceetel la
comanda armatei .i %a nvins pe r0!oinicii din ,e((idu(u- apoi l%au lsat s !ea din
lacul #emeilor- tot >asilica era.
5mpotriva voin+ei lui- >itan3e .i ddu seama c ;oo0h avea dreptate. Ora.ul
#emeilor nu nsemna consiliul. ?orma de (uvernare se schim!ase de mai multe ori
nainte- .i avea s se mai schim!e. Ceea ce conta era ca >asilica s rmn ora.ul s#nt al
#emeilor- sin(urul loc de pe planeta Harmony unde #emeile de+ineau conducerea. *i dac-
pentru scurt timp- din cau0a evenimentelor care mturau Coasta de Vest- tre!uia s se
supun Goraynilor- ce importan+ avea- att timp ct (uvernarea #emeilor continua ntre
0idurile sale)
: 5ntre timp- 0ise ;oo0h- (nde.te%te .i la asta. /. #i putut ncerca s te sperii.
8e%a. #i putut min+i- pretin0nd c sunt altceva dect un (eneral #oarte calculat. Ci%am
vor!it n schim! ca unui prieten- deschis .i li!er- pentru c ceea ce vreau eu este a1utorul
tu dat de !unvoie- nu doar supunerea ta.
: /1utorul meu pentru ce) $u voi aresta consiliul- dac asta speri.
: ,%l areste0i= $u ai n+eles chiar nimic) Vreau s continue #r a%i #i nlocuit
nici un sin(ur mem!ru= Vreau ca oamenii din >asilica s vad c (uvernarea lor intern a
rmas neschim!at. 'ar- de asemenea- am nevoie de un consul al poporului- cineva plasat
deasupra consiliului- care s se ocupe de a#acerile e&terne ale >asilici. Ca s #ac o
alian+ cu noi .i aceasta s dure0e. Ca s comande (r0ile de la por+ile ora.ului.
: Oamenii ti #ac de1a asta.
: 'ar eu vreau s se ocupe oamenii ti.
: $u eu sunt comandantul (r0ii.
: ".ti unul dintre o#i+erii principali. ;i%a. #i dorit s #i #ost tu comandant- pentru
c e.ti mai !un ca soldat dect oricare dintre superiorii ti. 'ar- dac +i%a. promite #unc+ia
de comandant- ai crede c ncerc s te mituiesc- m%ai respin(e .i ai prsi aceast locuin+
ca du.man.
>itan3e sim+i o mare u.urare. La urma urmelor- ;oo0h .tia c nu era un trdtor.
C nu ar ac+iona niciodat din interes personal- ci doar pentru !inele ora.ului.
: Gardienii ar e0ita- spuse el- s primeasc ordine de la oricine altcineva n a#ar
de comandantul lor numit de consiliul ora.ului.
: 6ma(inea0%+i totu.i cum ar #i dac n unanimitate consiliul ora.ului ar numi un
consul .i ar cere (r0ilor s se supun acelui consul.
: $u ar nsemna nimic dac ei ar crede- #ie .i pentru o clip- c nu este dect o
marionet a Goraynilor. Gardienii nu sunt pro.ti- .i nici trdtori nu suntem.
: 'eci a.a. 5mi n+ele(i dilema. /m nevoie de cineva care s n+elea(
necesitatea ca >asilica s rmn loial 5mpratului- ns acest consul nu ar #i e#icient
dect dac poporul are ncredere n el sau ea c este credincios >asilici- .i nu doar o
marionet.
>itan3e rse.
: ,per c nu%+i ima(ine0i nici o secund c eu a. #i potrivit pentru a.a ceva.
"&ist de1a destui oameni care .u.otesc cum c a. #i marioneta ta pentru c te%am lsat s
intri n ora..
: *tiu. /i #ost primul la care m%am (ndit- dar mi%am dat seama c tu po+i slu1i
>asilica .i scopurile mele n acela.i timp rmnnd acolo unde e.ti- #r nici un
avanta1 evident datorat in#luen+ei mele n ora..
: /tunci de ce m a#lu aici)
: , m s#tuie.ti- a.a cum am mai 0is. /m nevoie s%mi spui pe cine din acest
ora.- dac ar #i numit consul- (arda .i ntre( ora.ul l%ar urma .i l%ar asculta.
: $u e&ist o ast#el de persoan.
: 'ect a.a rspuns- mai !ine mi ceri s vrs sn(ele .i cenu.a ora.ului n lacul
#emeilor.
: $u m amenin+a=
: $u te amenin+- >itan3e- +i spun ce am #cut nainte .i nu vreau s repet. 8e
implor- a1ut%m s (sesc o cale s evit asemenea de0nodmnt ori!il.
: Las%m s m (ndesc.
: $ici nu cer altceva.
: O s vin mine la tine.
: 8re!uie s ac+ione0 ast0i.
: '%mi o or.
: 8e po+i (ndi aici) ?r s pleci din cas)
: /.adar sunt arestat)
: Casa asta e urmrit de o mie de ochi- prietene. 'ac e.ti v0ut plecnd .i apoi
ntorcndu%te dup o or- se va spune c l vi0ite0i prea des pe Generalul Vo0mu0halnoy
Vo0mo0hno. 'ar dac vrei s pleci- e.ti li!er.
: O s rmn.
: O s pun s #ii condus n !i!liotec .i s +i se dea un computer pe care s scrii.
;i%ar #i de a1utor dac ai nota numele .i motivele dup care ar #i sau nu potrivi+i pentru
acest scop. 'up o or ntoarce%te la mine cu lista.
: O s #ac asta pentru >asilica- nu pentru tine. *i #r nici un avanta1 pentru mine
nsumi.
: Pentru >asilica o .i cer. Chiar dac principala mea loialitate este #a+ de
5mprat- sper s salve0 acest ora. de la distru(ere dac pot.
5ntrevederea lu s#r.it. >itan3e prsi camera .i #u imediat preluat de un soldat
Gorayni care l conduse n !i!liotec. ;oo0h nu%i vor!ise acelui soldat .i totu.i el .tiu
unde s%l duc. *tiu s%i pun n #unc+iune un computer. ?ie acest lucru nsemna c
Generalul i lsa pe su!ordona+ii lui s asculte ne(ocierile- ceea ce era aproape de
neconceput- #ie nsemna c dduse acele ordine chiar nainte de sosirea lui.
Oare s #i plani#icat tot- #iecare cuvnt schim!at ntre ei) , #i #ost att de priceput
la manipulare nct s #i anticipat toate de0nodmintele) 5n acest ca0- >itan3e nu era
dect un alt naiv care .i trda ora.ul pentru c #usese am(it s cread ceea ce voia
;oo0h.
$u. $u e deloc a.a. Generalul contea0 pur .i simplu pe #aptul c este capa!il s
m convin( s ac+ione0 inteli(ent n cel mai !un interes al >asilici. /.adar- i voi (si
candida+ii- dac e posi!il s #ie cineva consul- numit de Gorayni .i avnd ncrederea
poporului- a consiliului .i a (r0ilor. 'ac este posi!il- o s%i duc numele acela
Generalului.
: Vreau s vor!esc cu copiii mei- 0ise Rasa. Cu to+i.
Luet se uit o clip la ea- nesi(ur ce ar tre!ui s #ac4 era (enul de lucruri pe care
o doamn l%ar spune servitoarelor ei- poruncind #r s par. 'ar ea nu era servitoare n
acea cas- nu #usese niciodat- deci se presupunea c ar tre!ui s i(nore asemenea
e&primri ale dorin+ei. 5ns Rasa nu prea s%.i dea seama c se adresase ca unei
servitoare cnd niciuna nu era pre0ent.
: 'oamn- pe mine m trimi+i)
Rasa o privi aproape cu surprindere.
: 5mi pare ru- Luet. /m uitat cine e ln( mine. $u sunt n cea mai !un #orm.
Vrei- te ro(- s te duci s%i (se.ti pe copiii mei .i pe copiii so+ului meu .i s le comunici
c vreau s le vor!esc)
/cum era o cerere- o #avoare cerut ei direct- ast#el c nclin din cap .i plec n
cutarea servitoarelor care s%o a1ute. /r #i #cut ea ns.i acest lucru de !unvoie- dar casa
Rasei era mare- iar dac cerin+a Rasei era ur(ent dup cum prea era mai !ine s #ie
mai multe persoane care caut. 5n plus- servitoarele .tiau pro!a!il cel mai e&act unde se
a#l #iecare.
$a#ai- "lema3- ,evet .i @o3or erau destul de u.or de (sit .i trimise servitoarele
dup ei. 5ns ;e!!e3eF nu mai #usese v0ut de cteva ore- de cnd intrase prima dat n
cas. 5n cele din urm- 60davat- o tnr camerist cu mai mult 0el dect lo(ic- o in#orm
.ovitor c dusese micul de1un pentru ;e!!e3eF n camera lui 'ol.
: 'ar asta a #ost cu ceva timp n urm- doamn.
: ,unt doar sor- sau Luet- te ro(.
: Vrei s m duc s vd dac mai e acolo- sor)
: $u- mul+umesc. /r #i nepotrivit ca el s se mai a#le acolo- a.a c o s m duc
eu s%o ntre! pe 'olya unde a plecat.
,e ndrept spre scrile care duceau spre aripa pro#esoarelor.
$u era surprins c ;e!!e3eF reu.ise de1a s se lipeasc de o #emeie- chiar .i n
aceast cas n care #emeile erau nv+ate s vad dincolo de super#icialitatea !r!a+ilor.
Ceea ce o surprindea era c 'olya i acorda !iatului aten+ie. 5n vremurile petrecute de ea
n teatru #usese ncon1urat de mae.tri ai complimentelor .i #lecari- iar pe ;e!!e3eF nu
l%ar #i remarcat dect ca s rd discret de el.
8otu.i- Luet era destul de con.tient c ea vedea prin complimente mai u.or dect
ma1oritatea #emeilor- ntruct amatorii de #latri nu ncercaser niciodat s%.i e&ercite
ma(ia seductoare asupra ei. Vi0ionarele n ape aveau reputa+ia s vad dincolo de
minciuni cu toate c- la drept vor!ind- Luet vedea doar ceea ce i arta ,u#letul ,uprem-
.i nu o!servase vreodat ca ,u#letul ,uprem s%.i a1ute vreo #iic n via+a amoroas. 'e
parc eu a. avea o via+ amoroas- (ndi ea. 'e parc a. avea nevoie. ,u#letul ,uprem
mi%a nsemnat drumul. /colo unde drumul meu se intersectea0 cu vie+ile altora- o s m
ncred n ,u#letul ,uprem. ,o+ul meu m va descoperi ca so+ie atunci cnd va ale(e el. 6ar
eu voi #i mul+umit.
;ul+umit7 aproape c%i veni s rd. 8oate visele mele se lea( de !iatul sta-
am #ost mpreun aproape de moarte- .i totu.i el se tope.te dup "iadh. Oare vie+ile
!r!a+ilor nu sunt nimic altceva dect secre+ia unor (lande superactive) $u pot s
anali0e0e .i s n+elea( lumea din 1urai lor- ca #emeile) Oare nu vede $a#ai c iu!irea lui
"iadh e la #el de statornic precum ploaia- (ata s se evapore imediat ce trece #urtuna) "a
are nevoie de un !r!at ca "lema3- care nu%i va tolera inima #u(ar. /tunci cnd $a#ai ar
#i distrus de necredin+a ei- "lema3 s%ar n#uria !rutal- .i "iadh- !iata #iin+ prostu+- s%ar
ndr(osti de el din nou.
>inen+eles- Luet nu n+elesese ea ns.i toate astea. Hushidh era cea care v0use
toate cone&iunile- toate #irele care le(au oamenii ntre ei. 5i e&plicase c $a#ai prea c
nu o o!serv pentru c era namorat de "iadh. 8ot ea n+elesese .i rela+ia dintre "lema3 .i
"iadh .i de ce se potriveau att unul cu altul.
6ar acum ;e!!e3eF .i 'ol. "i !ine- o alt pies a 1ocului- nu) Cnd Luet avusese
vi0iunea cu #emeile n pdurea din spatele casei Rasei- n noaptea cnd se ntorsese acas
dup ce%l averti0ase pe Detchi3 de amenin+area la adresa vie+ii sale- nu avusese nici un
sens pentru ea. 5ns acum .tia de ce o v0use pe 'olya. "a avea s #ie cu ;e!!e3eF- ca
"iadh cu "lema3. ,hedemei va pleca .i ea n de.ert- sau cel pu+in va #i implicat n
cltoria lor- adunnd semin+e .i em!rioni. Hushidh va veni .i ea. *i mtu.a Rasa.
Vi0iunea i artase #emeile chemate n de.ert.
>iata 'olya. 'ac ar #i .tiut c aducndu%l pe ;e!!e3eF n camera ei .i ncepea
drumul n a#ara >asilici- l%ar #i alun(at- l%ar #i mu.cat .i lovit dac tre!uia- numai s%l
scoat din camer= 5ns Luet presupunea c o s%i (seasc mpreun.
>tu la u.a lui 'ol. 'up cum se a.tepta- nuntru se au0i un 0(omot de mi.cri
(r!ite. *i o !u#nitur n#undat.
: Cine e)
: Luet.
: $u sunt n situa+ia potrivit s te primesc acum.
: $u m ndoiesc- dar 'oamna Rasa m%a trimis de ur(en+. Pot s intru)
: 'a- si(ur.
'eschise u.a .i o (si pe 'olya ntins n pat- cu ptura tras pn peste umeri.
>inen+eles nu se vedea nici urn de ;e!!e3eF- dar a.ternuturile erau .i#onate- cada era
plin de ap cenu.ie .i un pumn de stru(uri 0cea pe podea nu a.a .i aran1a de o!icei
'olya lucrurile nainte de a tra(e un pui de somn dup%masa.
: Ce vrea ;tu.a Rasa de la mine)
: 'e la tine nimic. Vrea ca to+i copiii ei .i copiii lui Detchi3 s vin imediat la
ea.
: /tunci de ce nu !a+i la u.ile lui ,evet .i @o3or)
$u sunt aici.
: ;e!!e3eF .tie de ce m a#lu aici. /mintindu%.i !u#nitura pe care o au0ise .i
intervalul scurt de timp nainte de a #i deschis u.a- trase o conclu0ie despre ceea ce se
petrecea.
: /.adar- imediat ce nchid u.a poate s se ridice de pe podea de ln( pat- s%.i
pun ni.te haine .i s vin n camera Rasei.
'ol se art .ocat.
: 6art%m c am ncercat s te pclesc- Vi0ionaro- .opti ea.
Cteodat i venea s +ipe. 8oat lumea presupunea c ori de cte ori arta o
sclipire de inteli(en+ tre!uia s #i #ost o revela+ie de la ,u#letul ,uprem de parc ar #i
#ost incapa!il s vad .i sin(ur ceea ce era evident. 8otu.i- tre!uia s recunoasc- era .i
util. <til prin #aptul c lumea era tentat s%i spun mai repede adevrul- cre0nd c ea i
poate prinde cu minciuna. 'ar pre+ul acestei sincerit+i era c lor nu le plcea compania ei
.i o evitau. $umai prietenii mpr+eau asemenea intimit+i- .i numai de !unvoie. ,ili+i-
sau cel pu+in a.a credeau ei- s%.i mpart secretele cu ea- .i retr(eau prietenia- iar ea nu
a1un(ea s #ac parte din vie+ile celor mai multe #emei din 1urul ei. O respectau #oarte
mult- ceea ce o #cea s se simt nedemn .i o .i n#uria n acela.i timp.
?uria o mpinse s%l torture0e pe ;e!!e3eF- #or+ndu%l s vor!easc.
: ;%ai au0it- ;e!!e3eF)
O pau0 lun(- apoiE
: 'a.
: O s%i spun 'oamnei Rasa c mesa1ul a #ost recep+ionat.
5ncepu s se retra( spre u. .i s%o nchid n urm- cnd 'ol o stri(.
: ,tai7 Luet.
: 'a)
: Hainele lui7 au #ost splate7
: O s le trimit sus.
: Cre0i c s%au uscat)
: ,unt destul de uscate. $u cre0i- ;e!!e3eF)
,e ridic .i capul i apru pe cealalt parte a patului.
: >a da- rosti el posac.
: Hainele umede o s te rcoreasc. " o 0i a.a de #ier!inte- cel pu+in n camera
asta.
"ra o (lum !un- se (ndi ea- dar nimeni nu rse.
,hedemei p.ea apsat pe drumul ctre sera rece a lui Detchi3- situat ntr%o vale
n(ust .i um!rit de copaci nal+i- imediat dincolo de locul unde 0idul ora.ului se cur!a
n 1urul Vechii Orchestre. "ra ultima .i se temea c .i cea mai di#icil parte a misiunii ei
de a aduna #lora .i #auna pentru proiectul ne!unesc al unei cltorii prin spa+iu- napoi pe
le(endara planet pierdut- Pmntul. 8rec prin toate neca0urile astea pentru c am avut
un vis .i i l%am o#erit spre interpretare unei vistoare. Cltoresc pe cmile .i cred c o s
a1un( pe Pmnt.
5ns visul era viu n mintea ei. Via+a pe care o purta cu ea pe nori.
/1unse la u.a serei lui Detchi3- #r s #ie si(ur dac sperase ntr%adevr s%l
(seasc pe unul dintre servitorii lui n(ri1ind%o.
$u rspunse nimeni cnd !tu din palme. 'ar motoarele care pstrau rece
interiorul serei puteau #oarte !ine s acopere .i cea mai puternic !taie. ,e duse la u. .i
o ncerc. "ra ncuiat.
>inen+eles c era ncuiat. 'oar Detchi3 plecase n de.ert cu sptmni n urm.
6ar Rash(alliva3- asistentul su .i a.a%0isul nou Detchi3- se ascundea pe undeva de
atunci. Cine s +in sera n #unc+iune dac ei doi plecaser)
$umai c motoarele #unc+ionau- nu%i a.a) Ceea ce nsemna c cineva nc p0ea
locul. 'oar dac nu #useser lsate pornite .i nesuprave(heate- .i plantele dinuntru
nen(ri1ite.
"ra desi(ur posi!il. /erul rece ar #i +inut n via+ plantele speciali0ate timp de mai
multe 0ile- iar sera- lundu%.i ener(ia de la panourile solare situate pe stlpii care se
nl+au deasupra cldirii- putea #unc+iona la in#init #r s se conecte0e mcar la re+eaua
de ener(ie a ora.ului.
8otu.i- ,hedemei .tia c cineva nc n(ri1ea locul- cu toate c nu%.i ddea seama
cum de .tia. ;ai mult- .tia c n(ri1itorul era .i acum n interiorul serei- con.tient de
pre0en+a ei .i dorind ca ea s plece. 6ndi#erent cine era acolo- se ascundea.
Cine avea nevoie s se ascund)
: Rash(alliva3- stri( ea. ,unt eu- ,hedemei. ; cuno.ti. ,unt sin(ur- n%o s
spun nimnui unde e.ti- dar tre!uie s vor!esc cu tine.
/.tept- dar nu primi rspuns.
: $u e n le(tur cu ora.ul- sau cu ce se petrece acolo- continu ea cu voce tare.
8re!uie doar s cumpr echipament de la tine.
/u0i u.a descuindu%se dinuntru. /poi se deschise pe !alamalele (rele.
Rash(alliva3 sttea n pra(- artnd sin(ur .i de0nd1duit. $u era narmat.
: 'ac ai venit s m trde0i- ntmpin asta cu u.urare.
,hedemei evit s spun c o ast#el de trdare nu ar #i dect un mod de a #ace
dreptate- dup cum Rash(alliva3 trdase casa lui Detchi3- aliindu%se cu Ga!allu#i& ca s
#ure locul stpnului su. /vea trea! acolo- nu venise ca 1usti+iar.
: Pe mine nu m interesea0 politica- 0ise- .i nu%mi pas ce #aci tu. Pur .i simplu
am nevoie s cumpr o du0in cutii deshidratante. 'intre cele porta!ile- #olosite de
caravane.
"l scutur din cap.
: Detchi3 m%a pus s le vnd pe toate.
,hedemei nchise ochii o!osit. O silea s rosteasc lucruri pe care nu voia s i le
arunce n #a+.
: O#- Rash(alliva3- te ro( nu te a.tepta s te cred c ntr%adevr le%ai vndut-
.tiind c inten+ionai s preiei controlul casei Detchi3 .i s%i continui a#acerea.
Rash(alliva3 ro.i de ru.ine- spera ,hedemei.
: Oricum- le%am vndut- a.a cum mi s%a cerut.
: Cine le%a cumprat) "u vreau cutiile- nu pe tine.
Rash(alliva3 nu rspunse.
: /ha- #cu ea. 8u le%ai cumprat.
'up o pau0 scurt- el ntre!E
: Pentru ce +i tre!uie)
: 5mi ceri mie socoteal)
: 5ntre! pentru c .tiu ca ai destule cutii n la!oratorul tu. ,in(ura utili0are la
care m (ndesc pentru cele porta!ile este ntr%o caravan- iar la a.a ceva tu nu te pricepi
deloc.
: /tunci #r ndoial voi #i ucis sau 1e#uit. 'ar asta nu e trea!a ta. *i poate c
nici n%o s se ntmple asta.
: 5n ca0ul sta- nseamn c%+i vin0i plantele n +ri ndeprtate .i mi #aci direct
concuren+. 'e ce s%i o#er unui concurent cutiile deshidratante de care are nevoie)
,hedemei i rse n #a+.
: Cre0i c se mai #ace aici vreo a#acere n mod normal) $u plec ntr%o cltorie
cu scop de comer+- prostule. 5mi mut ntre(ul la!orator- cu tot cu mine- ntr%un loc n care
s%mi continui n si(uran+ cercetrile #r s #iu ntrerupt de ne!uni narma+i care
1e#uiesc .i incendia0 ora.ul.
"l ro.i din nou.
: Cnd au #ost su! comanda mea nu au #cut ru nimnui. "u nu sunt
Ga!allu#i&.
: $u- Rash. 8u nu e.ti Ga!allu#i&.
,e putea interpreta n dou #eluri- dar aparent el decise s%o ia ca o con#irmare a
ncrederii ei n decen+a lui.
: 8u nu%mi e.ti du.man- nu- ,hedya)
: Vreau doar cutiile.
"l mai e0it nc o clip- apoi #cu un pas n spate- ndemnnd%o s intre.
6ntrarea n sera rece nu era la #el de n(he+at ca ncperile interioare- iar el o
trans#ormase ntr%un #el de apartament patetic pentru el <n pat improvi0at- o al!ie lar(-
n care la un moment dat sttuser plante- dar acum era #r ndoial #olosit pentru !aie
.i splatul ru#elor. ?oarte primitiv- dar .i in(enios. ?u nevoit s admire acest lucru
!r!atul nu disperase- chiar dac totul era mpotriva lui.
: ,unt sin(ur aici- rosti el. "vident- ,u#letul ,uprem .tie c am mai mare nevoie
de !ani dect de cutii deshidratante. Consiliul ora.ului mi%a tiat toate #ondurile. $ici
mcar nu%mi po+i plti- pentru c nu mai am cont n care s primesc !anii.
: /sta nu%i o pro!lem. 'up cum +i ima(ine0i- o mul+ime de oameni .i scot
!anii din conturile din ora.. 8e voi plti cu cristale cu toate c pre+ul aurului .i al
pietrelor pre+ioase s%a triplat n urma recentelor tul!urri.
: Cre0i c sunt n po0i+ia s m tr(uiesc)
: Pune cutiile n #a+a u.ii. O s trimit un om s le ncarce .i s mi le aduc n
ora.. Pe tine o s te pltesc cinstit. ,pune%mi unde.
: Vino sin(ur- dup aceea. '%mi%le n mn.
: $u #i a!surd. $u m mai ntorc niciodat aici- .i nici n%o s ne mai ntlnim
vreodat. ,pune%mi unde s%+i las pietrele pre+ioase.
: 5n camera de oaspe+i din casa lui Detchi3.
: " u.or de (sit)
: 'estul de u.or.
: /tunci o s #ie imediat ce voi primi cutiile.
: $u prea pare cinstit ca eu s am ncredere total n tine- iar tu s nu%mi ar+i
nici urm.
,hedemei nu se putu (ndi la nimic de 0is care s nu #ie crud.
'up un timp- el apro! din cap.
: >ine. Pe proprietatea lui Detchi3 sunt dou case. Pune !i1uteriile n camera de
oaspe+i din cea mic .i mai veche. Pe o (rind. O s le (sesc.
: 6mediat ce am cutiile n la!orator- su!linie ,hedemei.
: Cre0i c am vreo re+ea de !r!a+i loiali care s%+i ntind o curs) ntre!
Rash(alliva3 cu amrciune.
: $u. 'ar .tiind c n curnd o s ai !ani- nimic nu te mpiedic s%i an(a1e0i de
pe acum.
: /.adar tu deci0i cnd s m plte.ti .i ct- iar eu nu am nimic de comentat n
pro!lema asta.
: Rash- eu te trate0 mult mai cinstit dect i%ai tratat tu pe Detchi3 .i pe #iii lui.
: O s scot o du0in de cutii deshidratante n #a+a u.ii ntr%o 1umtate de or.
,hedemei se ridic .i plec. 5l au0i nchi0nd u.a n urma ei .i .i%l ima(in
ncuind timid lactul- temndu%se c cineva ar descoperi c omul care pentru o 0i
condusese am!ele 1alnice imperii ale lui Ga!allu#i& .i Detchi3 se ascundea acum n
um!ra acestor 0iduri (rele.
/1unse la Poarta ;u0icii- unde (ardienii Gorayni i veri#icar identitatea .i o
lsar s treac. 5nc o deran1a s vad acele uni#orme la por+ile >asilici- dar- ca to+i
ceilal+i- se o!i.nuise cu disciplina per#ect a solda+ilor .i cu noua ordine care nlocuise
intrrile haotice n ora.. /cum toat lumea a.tepta r!dtoare la coad.
*i mai era ceva. /cum a.teptau mai mul+i oameni s intre n ora. dect s ias.
5ncrederea revenea. 5ncredere n #or+a Goraynilor. Cine s%.i #i ima(inat ct de repede vor
a1un(e oamenii s se ncread n inamicul Capete <de)
'up ce parcurse lun(ul drum de%a lun(ul 0idului ora.ului pn la Poarta Pie+ei- o
(si pe conductoarea de catri pe care o an(a1ase.
: 'u%te- i 0ise. 8re!uie s #ie o du0in.
?emeia .i nclin capul .i se ndeprt n #u(. ?r ndoial- vite0a ostentativ
avea s ncete0e n clipa n care n%o mai putea vedea- ns aprecie totu.i preten+ia de a #i
rapid. 5i demonstra c #emeia .tia ce nsemna vite0a .i considera c merita s se pre#ac.
/poi (si un !iat mesa(er care a.tepta la coada de la Poarta Pie+ei. ;0(li un
!ilet pe o hrtie de la sta+ia de mesa(erie. Pe spate indic drumul spre casa lui Detchi3 .i
instruc+iuni privind locul unde s lase !iletul. /poi introduse plata serviciului n
computerul sta+iei. Cnd !iatul v0u ce !onus i o#erea pentru o livrare rapid- 0m!i-
n.#c !iletul .i +.ni ca o s(eat.
Rash(alliva3 avea s #ie #urios- !inen+eles- descoperind o poli+ pentru unul
dintre !i1utierii de la Poarta Pie+ei n locul pietrelor promise. 'ar nu avea inten+ia nici s
duc personal- nici s trimit o sum enorm n lichidit+i ntr%un loc i0olat. Rash era cel
care avea nevoie de !ani s%.i asume el riscul. Cel pu+in poli+a era pentru unul dintre
!i1utierii din e&teriorul Por+ii Pie+ei- a.adar nu era nevoit s treac de (r0i ca s%.i o!+in
plata.
Rasa privi la #iul .i #iicele ei .i la cei doi !ie+i ai lui Detchi3 cu alte so+ii. $u e
cel mai (ro0av (rup de oameni- (ndi. /. arta ceva mai mult dispre+ #a+ de e.ecul lui
Volema3 cu !ie+ii lui mai mari dac nu a. avea .i eu dou minunate #iice care s%mi
reaminteasc de propria mea lips de strlucire ca printe. *i- sincer vor!ind- to+i ace.ti
tineri au darurile .i talentele lor. 'ar numai $a#ai .i 6ssi!- cei doi copii pe care eu .i
Volya i%am avut mpreun- au artat c au inte(ritate- decen+ .i dra(oste #a+ de !ine.
: 'e ce nu l%a+i adus .i pe 6ssi!)
"lema3 o#t. >ietul !iat- (ndi Rasa. >trna te pune s e&plici nc o dat)
: $%am vrut s avem pro!leme pe drum din cau0a scaunului sau #lotoarelor lui-
0ise el.
: *i nici n%am vrut s%l +inem nchis aici cu noi- adu( $a#ai.
: $u cred c Generalul o s ne +in prea mult timp su! arest- spuse Rasa. 'up
ce voi #i atent discreditat- nu mai e&ist motive s #ac ceva att de represiv. "l ncearc
s%.i cree0e o ima(ine de eli!erator .i protector- iar solda+ii de pe str0i nu%i sunt de
a1utor.
: *i apoi plecm) ntre! $a#ai.
: $u- ne n#i(em rdcinile aici- replic ;e!!e3eF. >inen+eles c plecm.
: Vreau s mer( acas- se plnse @o3or. Chiar dac O!rin( e un nenorocit .i un
so+ mi0era!il- mi%e dor de ei.
,evet nu 0ise nimic.
Rasa se uit la "lema3- care avea o 1umtate de 0m!et pe chip.
: *i tu- "lema3- e.ti ner!dtor s pleci din casa mea)
: 5+i sunt recunosctor pentru ospitalitate. *i o s%mi amintesc ntotdeauna
cminul tu ca ultima cas civili0at n care am locuit- mul+i ani de acum ncolo.
: Vor!e.te n numele tu- "lya- pu#ni ;e!!e3eF.
: 'espre ce vor!e.te) se mir @o3or. Pe mine m a.teapt chiar acum o cas
civili0at.
,evet emise un hohot stran(ulat.
: 5n locul tu- nu m%a. luda cu ct de civili0at e casa ta- spuse Rasa. Vd c
"lema3 e sin(urul care n+ele(e situa+ia real.
: 5n+ele( .i eu- #cu $a#ai.
>inen+eles- "lema3 i arunc o privire urt pe su! sprncene. $a#ai- prostule-
(ndi Rasa. 8re!uie ntotdeauna s roste.ti e&act cuvintele care i provoac din cale%a#ar
pe #ra+ii ti) Cre0i c eu am uitat c ai au0it vocea ,u#letului ,uprem .i n+ele(i mai mult
dect #ra+ii .i surorile tale) $%ai putea s ai ncredere c eu +in minte s%+i recunosc
valoarea .i s taci din (ur)
$u- nu putea. $a#ai era tnr- prea tnr ca s n+elea( consecin+ele ac+iunilor
sale- prea tnr ca s%.i n#rne0e sentimentele.
: Oricum- "lema3 ne va e&plica totul.
: $%avem cum s rmnem n ora.- ncepu el. 5n momentul n care solda+ii .i
prsesc posturile- noi tre!uie s evadm- repede.
: 'e ce) ntre! ;e!!e3eF. 'oamna Rasa are pro!leme- nu noi.
: Pe ,u#letul ,uprem- prost mai e.ti.
Ce mod direct .i recon#ortant de a o spune- cu(et Rasa. $u%i de mirare c #ra+ii
ti te venerea0- "lya.
: /tt timp ct 'oamna Rasa se a#l su! arest- ;oo0h tre!uie s ai! (ri1 ca
nimnui de aici s nu i se ntmple nimic ru. 'ar e hotrt s #ac n a.a #el nct ea s
ai! #oarte mul+i du.mani n ora.. 6mediat ce solda+ii se dau la o parte din calea lor- o s
nceap s se petreac lucruri #oarte rele.
: /vem toate motivele s ie.im din casa ;amei- 0ise @o3or. ;ama s #u( dac
vrea- dar cu mine nu au nimic=
: /u ceva mpotriva noastr a tuturor. ;e!- $a#ai .i cu mine suntem #u(ari- iar
$a#ai n special este acu0at de dou crime- dintre care una a comis%o cu adevrat. @o3or
poate #i acu0at de atac .i tentativ de omor asupra propriei surori. 6ar ,evet este o
adulterin prins n #la(rant delict- ntruct era cu so+ul surorii ei- .i pot #i invocate le(ile
incestului.
: $%ar ndr0ni- 0ise @o3or. , m acu0e pe mine=
: 'e ce s nu ndr0neasc) 'e la nceput numai respectul .i dra(ostea pe care
le are lumea pentru 'oamna Rasa te%au salvat de arestare. *i astea au disprut- sau cel
pu+in au sl!it.
: $u m%ar condamna niciodat.
: Le(ile contra adulterului n%au mai #ost ntrite de secole- vor!i ;e!. Oamenii
sunt de0(usta+i de incestul ntre rudele prin alian+- dar att timp ct sunt ma1ori .i
consimt7
: Oare to+i sunte+i de%o idio+enie criminal) ntre! "lema3. $u- uit $a#ai
n+ele(e totul.
: >a nu- replic $a#ai. *tiu c tre!uie s plecm n de.ert pentru c ,u#letul
,uprem ne%o porunce.te- dar ha!ar n%am despre ce vor!e.ti tu.
Rasa nu se a!+inu s nu 0m!easc. >iatul era #raier uneori- ns sinceritatea .i
deschiderea lui te de0armau. ?r s vrea- l mul+umise pe "lya umilindu%se .i
recunoscndu%i n+elepciunea mult mai mare.
: /tunci o s v e&plic- spuse "lema3. 'oamna Rasa este o #emeie puternic
chiar .i acum- pentru c oamenii cei mai inteli(en+i din >asilica nu cred nici o clip
0vonurile despre ea. Pentru ;oo0h nu va #i de a1uns numai s%o discredite0e. "l tre!uie s%o
ai! #ie complet la mna lui- #ie moart. Ca s ndeplineasc ultima variant nu tre!uie
dect s intente0e proces pentru crim unuia sau tuturor copiilor ei .i celor ai 8atei .i
ea va rmne nea1utorat. 'oamna Rasa e o #emeie cura1oas- dar nu cred c are inima
s%i lase pe copiii ei sau pe ai 8atei s mear( la nchisoare numai pentru ca ea s se 1oace
de%a politica. *i chiar dac ar #i att de nemiloas- ;oo0h pur .i simplu ar ridica mi0a. Pe
care dintre noi l%ar ucide primul) ;oo0h este un om a!il nu va #ace dect s%.i
transmit limpede mesa1ul. Pe tine cred c o s te omoare- ;e!- pentru c tu e.ti cel mai
nevrednic .i cel cruia .i 8ata- .i 'oamna Rasa i%ar sim+i cel mai pu+in lipsa.
Cel pomenit sri n picioare.
: ;%am sturat de tine- respira+ie de pr+=
: ,tai 1os- ;e!!e3eF- 0ise 'oamna Rasa. $u ve0i c te tachinea0 doar ca s se
distre0e)
"lema3 rn1i spre ;e!!e3eF- care nu se calm. ,e uit pie0i.- a.e0ndu%se la loc.
: O s omoare pe cineva- continu "lema3- doar ca avertisment. >inen+eles- nu
ar #i solda+ii lui. 'ar ar .ti c 'oamna Rasa i%ar recunoa.te mna. *i dac strate(ia de a
ne +ine pe noi ostatici pentru ca ea s se poarte #rumos nu #unc+ionea0- ;oo0h are de1a
pre(tit terenul pentru asasinarea ei. /r #i u.or de (sit vreun cet+ean ultra(iat care s%o
ucid pentru o presupus trdare4 tot ce ar avea Generalul de #cut ar #i s%i aran1e0e
asasinului oportunitatea s loveasc. /r #i simplu. /!ia cnd solda+ii vor prsi str0ile
din 1urul casei va ncepe adevrata prime1die pentru noi. /.a c tre!uie s #im pre(ti+i s
plecm imediat- n secret .i pentru totdeauna.
: , plecm din >asilica= e&clam @o3or. 8riste+ea ei nepre#cut demonstra c
n cele din urm prinsese ideea c situa+ia lor era serioas.
,evet n+elesese- asta era si(ur. Cinea capul plecat- dar Rasa i vedea lacrimile de
pe o!ra1i.
: 5mi pare ru c apropierea voastr de mine v cost att de mult- spuse Rasa.
'ar n to+i ace.ti ani- dra(ele mele #iice- dra(ul meu #iu- iu!itele mele eleve- to+i a+i
!ene#iciat de pe urma presti(iului casei mele .i a onora!ilit+ii lui Detchi3. /cum cursul
evenimentelor din >asilica s%a ntors mpotriva noastr- .i tre!uie s participa+i .i voi la
plata pre+ului. " un inconvenient- dar nu e incorect.
: Pentru totdeauna- .opti @o3or.
: 'a- pentru totdeauna- con#irm "lema3. 'ar eu unul nu m ntorc n de.ert
#r so+ia mea. ,per c #ra+ii mei s%au ocupat .i ei de asta. "ste motivul pentru care am
venit aici.
: O!rin(- 0ise @o3or. 8re!uie s%l lum pe O!rin(=
,evet nl+ capul .i o privi n #a+ pe mama ei.
Ochii i notau n lacrimi .i avea pe chip o e&presie ntre!toare .i speriat.
: Cred c Vas ar veni cu tine- dac l ro(i- spuse Rasa. " un !r!at n+elept- care
.tie s ierte- .i te iu!e.te mai mult dect meri+i.
Cuvintele erau reci- totu.i ,evet le lu drept o mn(iere.
: 'ar O!rin() insist @o3or.
: " a.a de sla!- sunt si(ur c l po+i convin(e s te nso+easc.
5ntre timp- ;e!!e3eF se ntorsese spre "lema3.
: ,o+ia ta)
: 'oamna Rasa o s ndeplineasc n seara asta ceremonia pentru mine .i "iadh.
?a+a lui ;e!!e3eF trda o emo+ie puternic #urie- (elo0ie) Oare o voia .i el pe
"iadh- ca !ietul $a#ai)
: 8e cstore.ti cu ea n seara asta) ntre! ;e!!e3eF.
: $u .tim cnd o s ridice ;oo0h arestul- .i vreau ca ceremonia mea s #ie
#cut a.a cum tre!uie. Odat ie.i+i n de.ert- nu vreau vreo pro!lem despre cine cu cine
e cstorit.
: $e vom schim!a la ncheierea termenelor- 0ise @o3or.
8oat lumea se uit la ea.
: 'e.ertul nu e >asilica- rosti Rasa. ,untem doar o mn de oameni. Cstoriile
vor #i permanente. O!i.nui+i%v de pe acum cu ideea.
: " a!surd- protest @o3or. "u nu mer(- .i nu m pute+i sili.
: $u- nu putem. 'ar dac o s rmi o s descoperi curnd ct de di#erit e via+a
cnd nu mai e.ti #iica 'oamnei Rasa- ci doar o cntrea+ tnr cunoscut pentru c .i%a
redus la tcere sora mult mai cele!r cu o lovitur dat cu propria mn.
: O s triesc cu asta= #cu ea s#idtoare.
: /tunci sunt si(ur c nu te vreau ln( mine- #cu Rasa #urioas. La ce !un ar
#i o #at #r con.tiin+ n cltoria teri!il care ne a.teapt)
Cuvintele erau aspre- dar Rasa sim+ea (ustul de0am(irii lui @o3or ca o otrav pe
lim!.
: /m spus tot ce aveam de spus. Cu to+ii avem trea! de #cut .i hotrri de luat.
Lua+i%le .i (ata.
"ra o ncheiere clar- .i @o3or .i ,evet se ridicar imediat- @o3or trecnd cu
nasul pe sus ntr%un spectacol de aro(an+.
;e!!e3eF se #uri. pn ln( Rasa oare !iatul nu .tia s mear( normal- #r
s par c se strecoar sau c spionea0) .i ntre!.
: $unta lui "lya din seara asta este o a#acere e&clusiv)
: 8oat lumea din cas e invitat s participe.
: Voiam s 0ic7 dac .i eu a. dori s m cstoresc cu cineva) /i tine
ceremonia n seara asta)
: , te cstore.ti cu cineva= ,unt convins c 'olya a #ost indiscret- dar a. #i
surprins dac te%ar lua de so+- ;e!!e3eF.
"l se n#urie.
: Luet +i%a spus.
: >inen+eles. Gumtate dintre servitoare .i 'olya ns.i mi%ar #i destinuit pn
la cderea nop+ii. Chiar +i ima(ine0i c cineva pstrea0 #a+ de mine un ast#el de secret
n propria mea cas)
: 'ac o convin( s accepte un ticlos nevrednic ca mine- 0ise el- cu (lasul
ncrcat de sarcasm- o s !inevoie.ti s ne inclu0i n ceremonie)
: /r #i periculos s a1un(i n de.ert #r o so+ie. 'olya va #i o nevast mai mult
dect su#icient pentru tine- de.i cu (reu ar #i #cut o ale(ere mai proast.
?a+a lui se nro.i de mnie.
: $u am #cut nimic s merit dispre+ul tu.
: $u ai #cut nimic prin care s nu%l meri+i. ;i%ai sedus nepoata su! propriul
meu acoperi.- iar acum vise0i s te nsori cu ea .i s nu cre0i c eu sunt proast. Vrei s%
o iei de so+ie nu ca s te alturi tatlui tu n de.ert- ci ca s te #olose.ti de ea drept permis
de sta!ilire n >asilica. O s%i #ii in#idel din clipa n care plecm noi .i tu o!+ii
documentele.
: 5.i 1ur n #a+a ,u#letului ,uprem c o s%o iau pe 'olya n de.ert- la #el cum "lya
o ia pe "iadh.
: ?ii atent cnd iei ,u#letul ,uprem martor la 1urmnt. " n stare s te #ac s te
+ii de cuvnt.
;e!!e3eF pru s vrea s mai adau(e ceva- dar se (ndi mai !ine .i se retrase
din camera de primire a Rasei. ?r ndoial s%o #late0e pe 'olya ca s%i propun s%l ia
de !r!at.
O s reu.easc- .i 0ise Rasa cu amrciune. Pentru c !iatul sta- care nu are
nici o alt calitate- se pricepe la #emei. $u am au0it despre #aptele lui de la mamele attor
#ete din 'olltoFn sau 'au!erville) >iata 'olya. 8e%a lsat via+a att de n#ometat- nct
ai n(hi+i chiar .i o imita+ie palid a dra(ostei)
Rmaser numai "lema3 .i $a#ai.
: $u vreau s%mi mpart ceremonia cu ;e!!e3eF- rosti "lema3 rece.
: 8ra(ic- nu%i a.a- c n lumea asta nu o!+inem ntotdeauna ceea ce dorim.
Oricine vrea s #ie cstorit n seara asta o s #ie. $u avem timp s%+i satis#acem
vanitatea- .i tu .tii asta. ;i%ai spune la #el- dac ar #i s%mi dai un s#at impar+ial.
"lema3 i studie chipul cteva secunde.
: 'a. ".ti #oarte n+eleapt- 0ise- apoi plec.
'ar .i Rasa l n+ele(ea mai !ine dect .i nchipuia el. *tia c o evaluase .i
decisese c- de.i avea putere n >asilica- n de.ert nu va mai nsemna nimic. ,e va pleca
n #a+a voin+ei ei n seara asta- dar odat a1un.i n de.ert va #i ncntat s%o n(enunche0e.
"i !ine- nu m tem de umilin+- (ndi ea. ,uport mai mult dect +i ima(ine0i tu. Ce ar
nsemna pentru mine torturile tale cnd eu voi sim+i a(onia ora.ului meu iu!it .i voi .ti c
n e&il nu pot #ace nimic s%l salve0)
/cum doar $a#ai mai era cu ea.
: ;am- spuse el- dar 6ssi!) 'ar tre0orierul lui Ga!allu#i&- 2dora!) .i ei o s
ai! nevoie de #emei. "lema3 a v0ut so+ii pentru to+i- n visul lui.
: /tunci ,u#letul ,uprem le va #ace rost de so+ii- nu cre0i)
: ,hedemei va veni cu noi. / visat .i ea. ,u#letul ,uprem o aduce. *i Hushidh.
?ace parte din toate astea- nu) ,u#letul ,uprem cate(oric o s%o aduc. Pentru 6ssi! sau
pentru 2dora!.
: 'e ce nu o ceri tu)
: $u eu=
: ;i%ai 0is c ,u#letul ,uprem +i%a promis c ntr%o 0i i vei conduce pe #ra+ii ti.
Cum s se ntmple asta dac tu nu (se.ti n tine puterea s n#run+i mcar o #at dulce .i
(eneroas ca ,huya)
: Cie +i pare dulce. 'ar mie7 s%i cer a.a ceva7
: "a .tie c voi- !ie+ii- a+i venit aici dup so+ii- copil prostu+. Cre0i c ea nu a
socotit) " oracol cre0i c nu vede de1a cone&iunile)
,e sim+i ru.inat.
: $u m%am (ndit. Pro!a!il c ea .tie mai multe dect mine despre orice.
: $umai despre anumite lucruri. 6ar tu te #ere.ti de cea mai important pro!lem.
: >a nu- 0ise $a#ai. *tiu c Luet este #emeia cu care o s m nsor- .i .tiu c pe
ea o s%o cer. $u am nevoie de s#atul tu n privin+a asta.
: /tunci nu am de ce s m tem pentru tine- #iule- rosti Rasa.
,olda+ii l aduser pe Rash(alliva3 n !irou .i- dup cum i instruise dinainte
;oo0h- l aruncar !rutal pe podea. Cnd solda+ii plecar- !r!atul .i atinse nasul. $u
era rupt- dar sn(era dup impactul cu podeaua- iar Generalul nu i o#eri nimic cu care s%
.i .tear( sn(ele. 5ntruct #usese de0!rcat la pielea (oal nainte de a #i adus- nu avea ce
#ace dect s lase sn(ele s%i cur( n (ur .i pe !ar!.
: *tiam c o s te vd mai devreme sau mai tr0iu- spuse ;oo0h. $%a tre!uit s
te caut. *tiam c va veni un timp cnd o s%+i ima(ine0i c ai ceva ce eu a. vrea de la tine-
o s vii .i o s ncerci s te tr(uie.ti pentru via+a ta. 'ar te asi(ur- nu am nevoie de nimic
din ce ai tu.
: /tunci omoar%m .i s terminm- 0ise Rash(alliva3.
: ?oarte dramatic. /m spus c nu am nevoie de ceea ce ai tu- dar s%ar putea s
vreau ceva- .i s%ar putea s vreau destul de mult ca s nu pun s +i se scoat ochii- s te
castre0e sau alt mic #avoare- nainte de a #i ars pe ru( ca trdtor al ora.ului tu.
: 'a- att de mult +ii la >asilica.
: 8u mi%ai dat ora.ul sta- prostule. ,tupiditatea .i !rutalitatea ta mi l%au o#erit n
dar. /cum e cea mai strlucit !i1uterie din posesia mea. 'a- +in #oarte mult la >asilica.
: $umai dac o s%o pstre0i.
: O- te asi(ur c o s pstre0 aceast !i1uterie. ?ie purtnd%o ca s m
mpodo!esc cu ea- #ie trans#ormnd%o n pul!ere .i n(hi+ind%o.
: 'eci e.ti #r #ric- !rav General. *i totu.i o +ii pe 'oamna Rasa su! arest la
domiciliu.
: 5nc am multe drumuri pe care le pot urma. $u%mi ima(ine0 de ce vreunul
dintre ele ar duce la altceva dect moartea ta imediat. /.a c ai #ace !ine s%mi spui ceea
ce .tiu de1a.
: 5+i place sau nu- eu sunt n mod le(al Detchi3 .i capul clanului PalFashantu .i-
de.i acum nimeni nu m iu!e.te prea mult- dac !r!a+ii lipsi+i de drepturi din a#ara
0idurilor ar vedea c am #ost de partea ta .i a. o!+ine ceva putere- mi s%ar alia. Ci%a. #i de
#olos.
: Vd c ntre+ii ni.te visuri patetice cum c ai #i rivalul meu la puterea de aici.
: $u- Generale. /m #ost asistent toat via+a mea- lucrnd la construc+ia .i
ntrirea casei Detchi3. Ga!allu#i& m%a convins s ac+ione0 pe !a0a unor am!i+ii pe care
nu le%am avut nainte ca el s m #ac s le simt. /m avut su#icient timp la dispo0i+ie ca
s re(ret c l%am cre0ut- s m dispre+uiesc pentru c m%am mpunat ca .i cum a. #i #ost
vreun conductor mre+- cnd de #apt eu sunt un asistent nnscut. /m #ost #ericit numai
cnd am slu1it un om mai puternic dect mine. /m #ost mndru c l%am slu1it ntotdeauna
pe cel mai puternic !r!at din >asilica. /cum acesta se ntmpl s #ii tu- iar dac m la.i
n via+ .i te #olose.ti de mine- o s descoperi c sunt un om cu multe calit+i.
: 6nclusiv loialitatea a!solut)
: $iciodat n%o s ai ncredere n mine- .tiu. L%am trdat pe Detchi3- spre
ru.inea mea. 'ar am #cut%o numai cnd Volema3 era de1a e&ilat .i lipsit de putere.
'omnia ta niciodat n%o s sl!e.ti .i n%o s e.ue0i- a.a c po+i avea implicit ncredere n
mine.
;oo0h nu se a!+inu s nu rd.
: 5mi ceri s m ncred n loialitatea ta pentru c e.ti mult prea la. ca s trde0i
un om puternic)
: /m avut destul timp la dispo0i+ie ca s m cunosc- Generale Vo0mu0halnoy
Vo0mo0hno. $u doresc s m de0am(esc nici pe mine- nici pe domnia ta.
: Pot s pun pe oricine la comanda (loatei care se autodenume.te PalFashantu.
,au pot s%i conduc chiar eu. 'e ce a. avea nevoie de tine n via+ cnd a. avea mult mai
mult de c.ti(at dintr%o mrturisire pu!lic .i o e&ecu+ie)
: ".ti strlucitor ca (eneral .i conductor al !r!a+ilor- ns nu cuno.ti >asilica.
: O cunosc destul de !ine ca s stpnesc aici #r s irosesc via+a niciunuia
dintre oamenii mei.
: 'ac e.ti a.a atot.tiutor- Generale Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno- pro!a!il o s
n+ele(i imediat de ce este important #aptul c ,hedemei a cumprat ieri o du0in de cutii
deshidratante de la mine.
: Las 1oaca. *tii c n%am idee cine e ,hedemei sau ce nseamn s cumperi
asemenea cutii.
: ,hedemei e o #emeie. <n savant de va0. "&pert n (enetic a creat ni.te
plante noi #oarte populare- printre altele.
: 'ac vrei s a1un(i undeva7
: ,hedemei este .i pro#esoar n casa Rasei- .i una dintre nepoatele ei #avorite.
/ha. 'eci Rash(alliva3 ar putea avea ceva care merit a#lat. ;oo0h a.tept s
aud mai mult.
: Cutiile deshidratante sunt #olosite pentru transportul semin+elor .i em!rionilor
pe distan+e mari- #r con(elare. "a mi%a spus c .i mut ntre( la!oratorul ntr%un ora.
ndeprtat .i pentru asta are nevoie de cutii.
: 6ar tu nu o cre0i.
: " de neconceput s%.i mute la!oratorul acum. "vident- pericolul a trecut- n
mod normal- s%ar adnci pur .i simplu n munc. " un om de .tiin+ #oarte dedicat. /!ia
dac o!serv lumea din 1urul ei.
: /.adar planul de a pleca vine de la Rasa- cre0i tu.
: Rasa a #ost so+ia credincioas a lui Det7 Volema3- #ostul Detchi3- timp de
mul+i ani. "l a plecat n e&il acum cteva sptmni- dup ct se pare urmnd o vi0iune de
la ,u#letul ,uprem. ?iii lui s%au ntors n ora. .i au ncercat s cumpere Catalo(ul
PalFashantu de la Ga!allu#i&.
Rash(alliva3 se ntrerupse- parc a.teptnd ca ;oo0h s #ac le(turile4 dar
desi(ur tre!uia s .tie c lui i lipseau datele necesare ca s #ac asemenea le(turi. "ra
modul de a ncerca s o!+in con#irmarea interesului lui ;oo0h. 'ar acesta nu avea
inten+ia s%i 1oace 1ocul.
: ?ie mi spui- #ie nu. 'up aceea o s decid dac am nevoie de tine sau nu.
'ac tu continui s%+i nchipui c mi po+i manipula 1udecata- nu #aci dect s te dovede.ti
inutil.
: " limpede c Volema3 mai visea0 s stpneasc n >asilica. Pentru ce
altceva ar avea nevoie de Catalo() ,in(ura sa valoare e aceea de sim!ol al autorit+ii
printre !r!a+ii PalFashantu4 le reaminte.te de acele timpuri strvechi n care nu erau
condu.i de #emei. Rasa este so+ia 6ui .i o #emeie puternic prin drepturile ei. ,in(ur este
periculoas pentru tine n com!ina+ie cu so+ul su ar #i teri!ili. Cine altcineva ar putea
uni ora.ul mpotriva voastr) ,hedemei nu s%ar pre(ti pentru o ast#el de cltorie dac
Rasa nu i%ar #i cerul%o. 'eci Rasa .i Volema3 au un plan pentru care le tre!uie cutiile.
: *i ce #el de plan ar #i acela)
: ,hedemei e un (enetician strlucitor- cum am mai spus. 'ac ar crea vreun
spor sau !acterie care s se rspndeasc precum o epidemie prin >asilica) $umai
spri1initorii Rasei .i ai lui Volema3 ar avea antidotul.
: O !acterie. *i tu cre0i c asta ar #i o arm mpotriva solda+ilor Gorayni)
: $imeni nu a #olosit vreodat a.a ceva drept arm- domnule. /!ia m pot
(ndi. 'ar ima(inea0%+i ct de !ine ar lupta solda+ii ti dac trupurile le%ar #i acoperite
de o mncrime chinuitoare- insuporta!il.
: O mncrime- repet ;oo0h.
,una a!surd- ri0i!il. *i totu.i ar #i posi!il solda+ii distra.i de mncrimea dat de
o ciuperc imposi!il de strpit nu ar lupta !ine. $ici ora.ul nu ar #i u.or de (uvernat dac
oamenii ar su#eri de o asemenea !oal. Guvernrile nu se impun niciodat mai pu+in
dect atunci cnd se dovedesc neputincioase n #a+a epidemiei sau #oametei. ;oo0h se
#olosise de acest lucru de multe ori mpotriva du.manilor 5mpratului. Oare era posi!il ca
Rasa .i Volema3 s #ie att de inteli(en+i- att de ri la inim- nct s conceap o arm de
neconceput) , #oloseasc un om de .tiin+ drept constructor de arme cum s permit
'umne0eu s se ntmple n lume ceva att de 1osnic)
'oar dac7
'oar dac Rasa .i Volema3 au nv+at- ca .i mine- s%i re0iste lui 'umne0eu. 'e
ce a. #i eu sin(urul care are #or+a s i(nore e#orturile lui 'umne0eu de a #ace oamenii
pro.ti atunci cnd ncearc s p.easc pe drumul care duce la putere)
5ns atunci n%ar #i posi!il ca Rash(alliva3 s #ie unealta pe care 'umne0eu o
#olosea ca s%l am(easc) 8recuser multe 0ile de cnd 'umne0eu nu mai ncercase s%i
!loche0e vreo ac+iune. "ra oare posi!il ca 'umne0eu- neputnd s%l domine direct- s
ncerce s%l controle0e atr(ndu%l n ima(inare conspira+ii proste.ti) ;ul+i (enerali au
#ost distru.i de #ante0ii asemenea aceleia pe care Rash(alliva3 i%o e&punea acum.
: Cutiile deshidratante n%ar putea servi .i la altceva) ntre!- testnd.
: >a da- !inen+eles- 0ise Rash(alliva3. "u nu am #cut dect s eviden+ie0 ca0ul
e&trem. Cutiile #olosesc #oarte !ine la transportul provi0iilor prin de.ert. Volema3 .i #iii
lui n special !iatul cel mare- "lema3 sunt mai #amiliari0a+i cu de.ertul dect
ma1oritatea oamenilor. $u le provoac team. /r putea plnui s adune o armat. 8u ai
numai o mie de oameni aici.
: Restul armatei va sosi curnd.
: /tunci pro!a!il de aceea Volema3 a avut nevoie de numai o du0in de cutii
nu are nevoie s%.i aprovi0ione0e mica armat pentru mult timp.
: /rmat- #cu ;oo0h dispre+uitor. 'ouspre0ece cutii deshidratante. /i #ost
pltit cu o poli+ pentru !i1uterii n valoare #oarte mare. 'e unde s .tiu c nu ai #ost
mituit s%mi spui minciuni tmpite .i s%mi irose.ti timpul)
: $u am #ost pltit- domnule. ;%am predat de !unvoie solda+ilor ti. *i am adus
poli+a n locul !i1uteriilor pentru c am vrut s ve0i c ,hedemei a scris !iletul cu mna
ei. ,uma e mult mai mare dect valoarea cutiilor. "vident- ncearc s%mi cumpere
tcerea.
: 6at unde ai a1uns- Rash(alliva3. 5n urm cu cteva 0ile credeai c e.ti stpnul
ora.ului. 6ar acum +i trde0i din nou #ostul stpn- pentru a intra n (ra+iile unuia nou.
"&plic%mi de ce nu mi%ar veni s vomit cnd te vd.
: Pentru c%+i pot #i util.
: 'a- da- mi ima(ine0- ca un cine ru- dar #lmnd. ,pune%mi- Rash(alliva3- ce
os vrei s%+i arunc)
: Via+a mea- domnule.
: Via+a ta nu%+i va mai apar+ine niciodat att timp ct trie.ti. /.a c te mai
ntre! o datE ce os vrei s ro0i)
Rash(alliva3 e0it.
: 'ac pretin0i c ai dorin+a altruist s m slu1e.ti pe mine- pe 5mprat sau
>asilica- o s poruncesc s #ii tiat .i ars n pia+ n mai pu+in de o or.
: $oi nu%i ardem pe trdtori. /i prea un monstru n ochii !asilicanilor.
: 'in contr. ,%ar putea s #ie !ucuro.i v0nd un asemenea tratament aplicat
+ie. $imeni nu e att de civili0at- nct s nu tn1easc dup r0!unare- chiar dac mai
tr0iu le e ru.ine #iindc s%au !ucurat s%.i vad du.manul su#erind nainte s moar.
: $u m mai amenin+a. Generale. /m trit n teroare .i am ie.it din ea. ;
omori sau nu- m torture0i sau nu- pentru mine nu mai contea0. 'ecide%te numai.
: ;ai nti spune%mi ce vrei. 'orin+a ta secret. Visul tu despre cel mai !un
lucru care ar ie.i din toate astea.
"l e0it iar. 'ar de data asta (si puterea s%.i numeasc dorin+a.
: 'oamna Rasa- .opti.
;oo0h ddu ncet din cap.
: 'eci am!i+ia ta nu a murit. 5nc vise0i la o via+ in#init mai presus de statutul
tu.
: V%am 0is numai #iindc a+i insistat- domnule. *tiu c nu se va ntmpla
niciodat.
: 6e.i- #cu ;oo0h. Oamenii mei o s te duc s #ii m!iat. /poi m!rcat. O s
mai trie.ti cel pu+in o noapte.
: ;ul+umesc- domnule.
,olda+ii intrar .i%l luar pe Rash(alliva3 de data asta #r s%l trasc- #r urm
de !rutalitate. $u pentru c ;oo0h s%ar #i decis s se #oloseasc de el. ;oartea lui era
nc o perspectiv atr(toare ar #i modul cel mai hotrt prin care s se declare
stpnul >asilici- s aplice dreptatea att de pu!lic- att de popular- .i violnd att de
#+i. toate le(ile- o!iceiurile .i !unul%sim+ !asilican. Cet+enilor le%ar plcea- .i plcndu%
le vor nceta s mai #ie vechea >asilica. Vor deveni ceva nou. <n ora. nou.
Ora.ul meu.
Rash(alliva3 cstorit cu Rasa. "ra un (nd ticlos nscut ntr%o mic minte
ticloas. 5ns cu si(uran+ pentru Rasa ar #i o umilin+ .i n mintea multor oameni i%ar
#i&a ima(inea ca trdtoare a >asilici. *i totu.i ar rmne un cet+ean important al
ora.ului- cu o aur de le(itimitate. La urma urmelor- se (sea pe lista lui >itan3e. Ca .i
Rash(alliva3.
"ra o list !un. >ine (ndit .i destul de ndr0nea+. >itan3e era un om
inteli(ent- #oarte util. 'e e&emplu- #usese su#icient de n+elept s nu%i su!estime0e puterea
de convin(ere. $u lsase oameni n a#ara listei numai pentru c .i%ar #i nchipui c nu ar
#i #ost de acord s%l slu1easc conducnd >asilica pentru el.
/st#el c numele din #runtea listei erau- evident- chiar cele pe care Rash(alliva3 le
men+ionase drept posi!ili rivaliE Volema3 .i Rasa. $umele lui Rash(alliva3 se a#la .i el
acolo. *i #iul .i mo.tenitorul lui Volema3- "lema3- att datorit capacit+ilor lui- ct .i a
le(itimit+ii. La #el #iul mai mic al lui Volema3 .i al Rasei- $a#ai- #iindc le(a acele dou
nume mari .i pentru c l omorse pe Ga!allu#i& cu minile lui.
8o+i cei care ar #i putut s%i #ie de #olos lui ;oo0h erau oare le(a+i de casa Rasei)
Pentru el nu era o surpri0 n cele mai multe ora.e pe care le cucerise e&istau cel mult
dou sau trei clanuri care tre!uiau #ie eliminate- #ie cooptate pentru a o!+ine controlul
popula+iei. /proape to+i ceilal+i de pe lista lui >itan3e erau mult prea sla!i s conduc
#r a1utorul lui constant- dup cum su!liniase nsu.i cpitanulE erau prea strns le(a+i de
anumite #ac+iuni sau prea lipsi+i de orice #el de spri1in.
,in(urele dou persoane care nu aveau le(turi de sn(e cu Volema3 sau Rasa
erau totu.i nepoate n casa RaseiE vi0ionara n ape Luet .i oracolul Hushidh. >inen+eles-
erau doar ni.te #eti+e- nu tocmai pre(tite s se descurce n di#icila munc de (uvernare.
'ar presti(iul lor era enorm printre #emeile din >asilica- n special cel al vi0ionarei. "le
ar #i putut #i doar ima(inea- iar cu Rash(alliva3 conducnd n #apt lucrurile .i >itan3e
suprave(hindu%l pe Rash(alliva3 .i aprnd #etele de manipulrile mpotriva intereselor
lui ;oo0h- ora.ul s%ar descurca #oarte !ine n timp ce%.i ndrepta aten+ia asupra
adevratelor sale pro!leme Ora.ele din Cmpie .i 5mpratul.
Rash(alliva3 cstorit cu Rasa. ,una plcut de dinastic. ?r ndoial- visurile lui
Rash includeau nlocuirea lui ;oo0h ntr%o !un 0i- ca s conduc de drept. ;oo0h nu%i
purta pic pentru asta. 5ns curnd va e&ista o dinastie care va dep.i !ietele lui visuri.
Rash putea s%o ai! pe 'oamna Rasa- dar cum s se compare cu (lorioasa cstorie a
nsu.i Generalului ;oo0h cu vi0ionara n ape sau cu oracolul) O asemenea dinastie ar
dura o mie de ani. /r #i o dinastie care s rstoarne anemica #amilie a omule+ului patetic
care .i spunea rencarnarea lui 'umne0eu 5mpratul- a crui putere nu ar mai nsemna
nimic atunci cnd s%ar decide s se ridice mpotriva lui.
*i- mai presus de toate- nsurndu%se .i #olosind unul dintre vasele alese ale
,u#letului ,uprem- ar o!+ine trium#ul care i%ar aduce cea mai mare plcereE trium#ul
asupra lui 'umne0eu. $iciodat n%ai #ost su#icient de puternic s m controle0i- O-
/totputernicule. 6ar acum o s%o iau pe #iica ta aleas- plin de vi0iunile tale- .i am s%o #ac
mama unei dinastii care te va s#ida .i%+i va 0drnici toate planurile .i lucrrile.
Opre.te%m- dac po+i= ,unt prea puternic pentru tine.
$a#ai le (si pe Luet .i pe Hushidh mpreun- a.teptndu%l n locul secret de pe
acoperi.. /veau e&presii (rave- ceea ce nu%i lini.ti teama din inim. Pn acum- nu se
sim+ise niciodat tnr4 se considerase ntotdeauna o persoan e(al cu oricare alta. 'ar
n acest moment tinere+ea l presa. $u se (ndise s se nsoare chiar acum- nici mcar nu
se (ndise s se decid cu cine s se nsoare. $u era vor!a de uniunea le1er- temporar-
la care se a.teptase ca prim cstorie. ,o+ia lui avea pro!a!il s #ie sin(ura lui so+ie- iar
dac e.ua n csnicie nu va avea drept de recurs. V0ndu%le pe Luet .i pe Hushidh
privindu%l amndou solemn cum str!tea acoperi.ul puternic luminat de soare- se
ntre! din nou dac va reu.i. 'ac se va cstori cu #eti+a aceea- Luet- care era att de
per#ect .i n+eleapt n ochii ,u#letului ,uprem. "a venise la ,u#letul ,uprem cu
dra(oste- cu devotament- cu cura1 el venise ca un copil neastmprat- tachinndu%.i .i
testndu%.i printele necunoscut. "a avea ani de e&perien+ n discu+iile cu ,u#letul
,uprem4 poate .i mai important- ea le vor!ise ani de 0ile n numele ,u#letului ,uprem
#emeilor din >asilica. *tia cum s%i domine pe ceilal+i nu o v0use el atunci pe malul
lacului #emeilor- cnd le n#runtase .i i salvase via+a)
Voi veni la tine ca un so+ sau ca un copil) Ca partener sau ca elev)
: /.adar- consiliul de #amilie s%a terminat- 0ise Hushidh- cnd el a1unse su#icient
de aproape ca s vor!easc u.or.
,e a.e0 pe covor su! cort. <m!ra i acorda un r(a0 n #a+a ar.i+ei. 8ranspira+ia i
cur(ea pe su! haine. 5l #cea s #ie con.tient de corpul lui (ol ascuns vederii. 'ac se va
cstori cu Luet- va tre!ui s%i o#ere acel trup la noapte. 'e cte ori nu visase la o
asemenea o#ert) 5ns niciodat nu se (ndise s vin la o #at care l umplea de respect
.i timiditate- .i care totu.i era .i ea la #el de lipsit de e&perien+4 n visele lui ntotdeauna
#emeia era dornic- iar el- un amant ndr0ne+ .i pre(tit. 5n noaptea asta nu avea s #ie
deloc a.a.
<n (nd ncepu s%l chinuie. 'ac Luet nu era nc pre(tit) 'ac nu era nc
nici mcar #emeie) 5nl+ repede n sinea lui o ru(ciune ,u#letului ,uprem- dar nu o putu
termina- #iindc nu era si(ur dac spera s #ie #emeie- sau s nu #ie.
: Ce complicat ntre+esute sunt de1a le(turile- 0ise Hushidh.
: 'espre ce vor!e.ti) ntre! el.
: $oi suntem le(a+i de viitor prin multe #ire. ,u#letul ,uprem i%a spus
ntotdeauna scumpei de Luet c vrea ca oamenii s%o urme0e de !unvoie. 'ar cred c ne%
a prins ntr%o plas #oarte deas .i avem la #el de multe .anse ca un pe.te prins .i scos din
mare.
: /vem de ales. 5ntotdeauna avem de ales.
: Oare)
$u vreau s discut cu tine- Hushidh. /cum am venit aici s vor!esc cu Luet.
: /vem de ales dac s urmm ,u#letul. ,uprem sau nu- rosti Luet- (lasul ei
sunnd !lnd .i dulce n compara+ie cu tonul sever al surorii ei. 6ar dac decidem s%o
urmm- atunci nu suntem prin.i ntr%un nvod- ci mai de(ra! purta+i n co.ul ei ctre
viitor.
Hushidh 0m!i palid.
: 5ntotdeauna e.ti a.a de optimist- Lutya.
<rm o pau0 n conversa+ie.
'ac tre!uie s #iu so+ .i !r!at- tre!uie s nv+ s ac+ione0 cu cura1- chiar dac
mi%e #ric.
: Luet- ncepu el. Lutya- 0ise pe urm.
: 'a)
5ns nu putea i(nora ochii lui Hushidh sondndu%l- v0nd n el lucruri pe care el
nu voia s le vad.
: Hushidh- spuse- a. dori s vor!esc cu Luet ntre patru ochi.
: $u am secrete #a+ de sora mea- vor!i Luet.
: /sta o s #ie adevrat chiar .i atunci cnd o s ai un so+)
: $u am so+.
: 'ar dac ai avea- eu sper c el ar #i acela cu care +i%ai mpr+i adncul inimii- .i
nu sora ta.
: 'ac a. avea un so+- sper c el nu va #i att de crud- nct s%mi cear s%mi
a!andone0 sora- care nseamn toat #amilia pe care o am pe lume.
: 'ac ai avea un so+- el +i%ar iu!i sora ca pe propria lui sor. 'ar nu la #el de
mult cum te%ar iu!i pe tine- iar tu nu ar tre!ui s%+i iu!e.ti sora mai mult dect pe el.
: $u toate cstoriile se !a0ea0 pe dra(oste. <nele se #ac pentru c nu ai de
ales.
Vor!ele ei l n+epar n inim. "a .tia- desi(ur dac ,u#letul ,uprem i artase
lui- cu si(uran+ i artase .i eu 6ar ea i spunea c nu l iu!ea- c se cstorea cu el numai
pentru c i poruncea ,u#letul ,uprem.
: /devrat. 'ar asta nu nseamn c so+ul .i so+ia nu se pot trata cu !untate .i
ama!ilitate pn ncep s ai! ncredere unul n cellalt. /sta nu nseamn c nu pot
a1un(e s se iu!easc- chiar dac nu au ales cstoria n mod li!er- ei n.i.i.
: ,per c e adevrat ce 0ici.
: 5+i promit c o s #ac s #ie adevrat- dac .i tu mi promi+i acela.i lucru.
Luet l privi cu un surs nec1it.
: Oh. /.a l aud pe so+ul meu cerndu%m de so+ie)
/.adar (re.ise. O 1i(nise- poate chiar o rnise- cu si(uran+ o de0am(ise. Ct
tre!uie s urasc ideea de a #i mritat cu el. Oare nu n+ele(ea c el nu ar #i ales niciodat
s%o #or+e0e ast#el) 6mediat ce (ndul i se #orm n minte- i ddu (las.
: ,u#letul ,uprem ne%a ales unul pentru cellalt- a.a c da- te cer de so+ie- chiar
dac m tem.
: 8e temi de mine)
: $u pentru c mi%ai vrea rul tu mi%ai salvat via+a- .i mai nainte via+a tatlui
meu. ; tem7 de dispre+ul tu. ; tem c voi #i ntotdeauna umilit n #a+a ta .i a surorii
tale- amndou a+i vedea tot ce e sla! n mine- m%a+i privi de sus. /.a cum m privi+i .i
acum.
5n toat via+a lui $a#ai nu mai vor!ise cu atta sinceritate !rutal despre temerile
lui4 nu se sim+ise niciodat att de e&pus .i de vulnera!il n #a+a cuiva. $u ndr0nea s
ridice ochii pe #a+a ei pe #e+ele lor de #ric s nu vad minunatul lor dispre+.
: O- $a#ai- mi pare ru- .opti Luet.
Cuvintele ei venir ca o lovitur de care se temea cel mai mult. 5i era mil de el.
Vedea ct de sla!- nspimntat .i nesi(ur era- .i i prea ru de el. 'ar chiar n durerea
acelei clipe de de0am(ire- sim+i o mic #lacr de !ucurie n sinea lui. Voi reu.i- se
(ndi. ;i%am artat sl!iciunea n #a+a acestor #emei puternice .i am rmas acela.i- cu
su#letul viu- deloc n#rnt.
: $a#ai- m%am (ndit doar ct de speriat sunt eu. $u mi%am ima(inat niciodat
c .i tu sim+i la #el- alt#el nu i%a. #i 0is ,huyei s rmn cnd ai venit la mine.
: $u%i o mare plcere s #iu aici- v asi(ur- adu( Hushidh.
: /m (re.it c te%am silit s spui cuvintele astea n #a+a ,huyei. *i a #ost (re.it
din partea mea s m tem de tine. /r #i tre!uit s .tiu c ,u#letul ,uprem nu te%ar #i ales
dac nu ai #i avut o inim !un.
"a s se team de el=
: $u vrei s te ui+i la mine- $a#ai) *tiu c nici nainte nu te uitai la mine-
oricum- nu cu speran+ sau cu dra(oste- dar acum- c ,u#letul ,uprem ne%a ales unul
pentru cellalt- nu te%ai putea uita la mine7 mcar cu !untate)
Cum s ridice ochii spre ea- cnd erau plini de lacrimi) 8otu.i- #iindc i ceruse-
#iindc ar #i nsemnat s%o de0am(easc dac n%ar #i #cut%o- cum s re#u0e) ,e uit la ea-
.i cu toate c ochii i notau n lacrimi de !ucurie- de u.urare- de emo+ii puternice pe
care nu le n+ele(ea o v0u ca pentru prima dat- ca .i cum su#letul ei ar #i devenit
transparent pentru el. V0u puritatea inimii ei. V0u ct de deplin se druise ea ,u#letului
,uprem .i >asilici- surorii ei- lui. V0u c inima ei tn1ea numai s cldeasc ceva !un .i
#rumos- .i ct de dornic era s ncerce s #ac acest lucru mpreun cu !iatul care sttea
n #a+a ei.
: Ce ve0i cnd te ui+i a.a la mine) spuse Luet cu voce timid- ns ndr0nind s
ntre!e.
: Vd ce #emeie mrea+ .i plin de (lorie e.ti- .i ct de pu+ine motive am s m
tem de tine- pentru c tu nu mi%ai #ace niciodat vreun ru- mie sau vreunui alt su#let.
: 'oar asta)
: Vd c ,u#letul ,uprem a (sit n tine e&emplul per#ect a ceea ce va tre!ui s
devin ntrea(a ras uman- dac e s nu ne autodistru(em din nou.
: $imic altceva)
: Ce poate #i mai minunat dect ce +i%am spus c vd)
Ochii i se limpe0iser de1a ct s vad c ea era pe punctul de a i0!ucni n plns
dar nu de !ucurie.
: $a#ai- prostule- or!ule- interveni Hushidh- nu n+ele(i ce sper ea s ve0i)
$u- se (ndi $a#ai. $u .tiu ce ar #i potrivit s 0ic. "u nu sunt ca ;e!!e3eF-
de.tept .i plin de tact- eu 1i(nesc pe toat lumea cnd vor!esc .i am reu.it iar.i- de.i tot
ceea ce am rostit era ceea ce simt n mod sincer.
,e uit la ea nea1utorat4 ce s #ac) "a l privea att de lacom- dorind ca el s%i
dea7 ce) 5i ludase cinstea- (enul de laude pe care nu le%ar #i adresat niciunei alte #emei
din lume- .i pentru ea asta nu nsemna nimic pentru c ea voia ceva mai mult de la el- iar
el nu .tia ce anume. O rnea chiar prin tcerea lui- n1un(hiindu%i inima- .i ddea seama
.i totu.i nu avea puterea s ncete0e.
"ra att de #ra(il- att de tnr chiar mai tnr dect el. $u%.i dduse seama
pn atunci. ?usese ntotdeauna att de si(ur pe ea .i- #iindc era vi0ionar n ape- o
respectase mereu. $u%.i dduse seama niciodat ct de7 ct de vulnera!il era. Ct de
#in era pielea ei luminoas- ct de mici i erau oasele. O pietricic i poate provoca
vnti- iar acum ea e lovit de pietre pe care eu le%am aruncat #r s .tiu. 6art%m-
Luet- copil delicat- #eti+ !lnd. ; temeam att de mult pentru mine- dar m%am dovedit
re0istent- chiar .i cnd am cre0ut c tu .i Hushidh m dispre+ui+i. Pe cnd tu- care te
credeam att de puternic7
'intr%un impuls n(enunche- o lu n !ra+e .i o m!r+i. strns- a.a cum ai +ine n
!ra+e un copil care pln(e.
: 5mi pare ru- .opti.
: 8e ro(- s nu%+i par- 0ise ea. 'ar (lasul ei era ascu+it- ca al unui copil care
ncearc s nu #ie v0ut pln(nd- iar el i sim+ea lacrimile udndu%i cma.a .i trupul
cutremurndu%i%se de suspine n!u.ite.
: 5mi pare ru c numai pe mine m ai de so+.
: 5mi pare ru c numai pe mine m ai de so+ie. $u vi0ionara n ape- nu #iin+a
(lorioas pe care +i%ai ima(inat c o ve0i. $umai pe mine.
5n cele din urm- el n+elese ce i ceruse ea n tot acest timp- .i nu se a!+inu s nu
rd- pentru c #r s .tie tocmai i o#erise acel lucru.
: /i cre0ut c am spus acele cuvinte vi0ionarei) $u- !iata de tine- +ie +i le%am
spus- lui Luet- #etei pe care am ntlnit%o n .coala mamei mele- #etei care se 1uca
mpreun cu mine .i cu oricine altcineva oricnd avea che#- #etei pe care o +in chiar acum
n !ra+e.
/tunci rse .i ea sau suspin mai tare- nu era prea si(ur. 'ar .tia c acum se
sim+ea mai !ine. 'e att avea ea nevoie s%i spun c nu se a.tepta s #ie tot timpul
vi0ionara n ape- c el se cstorea cu #iin+a uman imper#ect- #ra(il- .i nu cu ima(inea
cople.itoare pe care o purta att de nepotrivit.
5.i plim! minile pe spatele ei- s%o lini.teasc4 ns i sim+i .i cur!ele trupului-
(eometria coastelor .i a .irei spinrii- te&tura .i moliciunea pielii ntinse peste mu.chi.
;inile lui e&plorau- memornd%o- descoperind pentru prima dat cum sim+eau minile
unui !r!at spatele unei #emei. "a era real- nu un vis.
: $u ,u#letul ,uprem mi te%a dat- 0ise el ncet. 8u mi te druie.ti.
: 'a. /.a este.
: *i eu m druiesc +ie. Chiar dac .i eu apar+in ,u#letului ,uprem.
,e trase pu+in n spate- su#icient ct s%i cuprind cea#a cu mna dreapt n timp ce
ea privea n sus la el- su#icient ct s%i poat atin(e o!ra0ul cu de(etele minii stn(i.
/poi !rusc- ca .i cnd amndoi s%ar #i (ndit la acela.i lucru n aceea.i clip
ceea ce cu si(uran+ se .i ntmplase .i desprinser ochii unul de la cellalt privind n
locul unde sttuse Hushidh n cursul ntre(ii discu+ii.
'ar nu era acolo. Revenir unul la cellalt .i Luet- trist- rostiE
: $%ar #i tre!uit s%o o!li( s vin cu mine s7
$u%.i termin #ra0a- cci n acel moment $a#ai ncepu s nve+e cum s srute o
#emeie- iar ea- de.i nu mai srutase niciodat un !r!at- i deveni ndrumtor.
$<$C6L".
Visul oracolului.
Hushidh nu vedea nimic demn de !ucurie n nunt. $u pentru c ar #i mers ceva
prost. ;tu.a Rasa se pricepea la ritualuri. Ceremonia ei era simpl .i dr(u+- #r urm
de #alsa n(m#are la care recur(eau multe alte #emei n dorin+a lor disperat de a prea
s#inte sau importante. ;tu.a nu avea nevoie s se pre#ac. 5ns tot avea (ri1 ca atunci
cnd marile evenimente pu!lice ale vie+ii nun+i- ma1orate- a!solviri- m!arcri-
prorociri- prive(hiuri- nmormntri cdeau n (ri1a ei- ele s se des#.oare cu o (ra+ie
le1er- cu o !lnde+e care s +in mintea oamenilor concentrat asupra evenimentului- .i
nu asupra ritualului n sine. $u era nimic (r!it sau a(itat4 nici o alu0ie c lucrurile
tre!uiau s #ie a.a- .i n consecin+ ai (ri1 unde calci s nu #aci ceva (re.it7
$u- nunta or(ani0at de Rasa pentru $a#ai .i cei doi #ra+i ai lui sau- privind
alt#el lucrrile- nunta celor trei nepoate ale Rasei- Luet- 'ol .i "iadh era un eveniment
plcut- des#.urat pe veranda casei- luminoas .i par#umat de #lorile din ser .i cele care
cre.teau pe verand. "iadh .i 'ol erau uluitor de #rumoase- n rochii mulate care ddeau
o ele(ant ilu0ie de simplitate- cu #ardurile aplicate cu atta art- nct nu preau deloc
machiate. ,au ar #i prut a.a- dac n%ar #i #ost Luet.
'ulcea Luet- care re#u0ase orice machia1 .i a crei rochie era cu adevrat simpl.
5n timp ce "iadh .i 'ol aveau ele(an+a unor #emei ncercnd cu succes s par
strlucitoare- tinere .i vesele- Luet era cu adevrat tnr- rochia ei acoperind #iresc un
trup care era mai mult o promisiune- dect o #eminitate real- iar chipul i strlucea de o
#ericire (rav .i timid- care le #cea pe "iadh .i pe 'ol s par n vrst .i mult prea
e&perimentate. 5ntr%un #el- era aproape o cru0ime ca #etele mai mari s #ie o!li(ate s se
mrite n pre0en+a acelei copile a crei naivitate era ca un repro. pentru ele. "iadh chiar
o!servase nainte de nceperea ceremoniei Hushidh o au0ise cerndu%i mtu.ii Rasa s
Atrimit pe cineva sus la Luet s%o a1ute s%.i alea( o rochie .i s #ac ceva cu #a+a .i cu
prulB- dar mtu.a se mul+umise s rd .i spuseseE A$ici o art n%o va a1uta pe copila
asta.B >inen+eles- "iadh n+elesese c o considera pe Luet prea simpl ca s #ie a1utat de
haine .i machia14 dar Hushidh prinsese privirea Rasei o clip mai tr0iu- iar mtu.a i
#cuse semn .i%.i dduse ochii peste cap- artndu%i c ele n+ele(eau amndou c !iata
"iadh ha!ar n%avea ce urma s se ntmple la nunt- *i se ntmpl- cu toate c din
#ericire "iadh .i 'ol nu%.i ddeau seama c atunci cnd servitoarele- elevele .i
pro#esoarele .opteau AO- ce dr(u+ eB- A/h- ce dulceB- A<ite- cine s%.i #i nchipuit c e
a.a de #rumoasB- toate vor!eau despre Luet- numai despre Luet. Cnd $a#ai- cel mai
tnr- p.i nainte pentru a #i cerut de mireasa lui- o#taturile devenir un cntec al
comunit+ii- un imn improvi0at ,u#letului ,uprem- care l adusese pe acest !iat de
paispre0ece ani- cu statura .i #or+a unui !r!at .i #ocul viu al ,u#letului ,uprem n ochi- s
o ia n cstorie pe #iica aleas a ,u#letului ,uprem- vi0ionara n ape- a crei #rumuse+e
pur radia din inim. "l era inelul de aur n care acel !riliant de #at avea s strluceasc
cu propria%i pasiune. Hushidh vedea mai !ine ca oricine ct o ndr(eau oamenii pe Luet
n inimile lor. Vedea le(turile dintre ei- sclipind ca #irele acoperite de rou ale unei
pn0e de pian1en n primele ra0e ale dimine+ii4 ct de mult o iu!eau pe vi0ionar= 'ar
mai presus de toate vedea le(turile dintre so+i .i so+ii n timp ce ceremonia pro(resa.
O!serv incon.tient #iecare (est- #iecare privire- #iecare e&presie- iar mintea ei reu.i s
n+elea( rela+iile.
5ntre "lema3 .i "iadh avea s #ie un #el de parteneriat ine(al !i0ar- n care cu ct
ea l%ar iu!i mai pu+in pe el- cu att el ar dori%o mai mult4 cu ct el ar trata%o mai !lnd .i
mai iu!itor- cu att ea l%ar dispre+ui mai mult. Csnicia asta avea s #ie ceva dureros- n
care a(onia despr+irii era chiar lucrul care i +inea mpreun. 'ar ea nu putea spune
nimic din toate astea .i nici nu putea nimeni n+ele(e- ar #i #ost #urio.i .i dac ar #i
ncercat s le e&plice.
Ct despre !iata 'olya .i pre+iosul ei nou iu!it- ;e!!e3eF- era ntr%adevr o
cstorie prost (ndit ns nu avea nici un motiv s presupun c ar #i mai pu+in
via!il dect a lui "lema3 cu "iadh. Pe moment- cople.i+i de (loria de a #i- dup cum
presupuneau- n centrul aten+iei- erau #erici+i cu noile le(turi dintre ei. 'ar n curnd
aveau s n#runte realitatea. 'ac ar #i rmas n ora.- s%ar #i urt reciproc dup cteva
sptmni 'ol din cau0a in#idelit+ilor .i trdrilor lui ;e!!e3eF- el din pricina
posesivit+ii ei. Hushidh .i ima(ina via+a n csnicia lor. "a .i%ar #i n#.urat mereu
!ra+ele n 1urul lui n m!r+i.ri minunate .i entu0iaste- cre0nd c i demonstrea0
dra(ostea- cnd de #apt .i reclama proprietatea4 iar el- cutremurndu%se su! srutrile ei
(eneroase- ar #i pro#itat de #iecare oca0ie pentru a (si noi trupuri pe care s le posede-
noi inimi pe care s le seduc. 'ar n de.ert va #i alt#el. ;e! nu va (si o alt #emeie care
s%l doreasc n a#ar de 'olya- .i ast#el po#tele lui aveau s%l arunce iar .i iar n !ra+ele
ei4 simplul #apt c el nu putea s%o n.ele avea s potoleasc temerile ei .i nu%l va mai
cople.i att de mult cu nevoile ei. 5n de.ert era posi!il s trans#orme asta ntr%o csnicie
#ericit- dac ;e!!e3eF ar #i vreodat #ericit n plictiseala de a #ace dra(oste cu aceea.i
#emeie- noapte de noapte- sptmn de sptmn- an de an.
Hushidh .i ima(ina- cu o plcere de care nu era deloc mndr- ce ar #ace "lema3
prima dat cnd ;e! i va #ace avansuri lui "iadh. /r #i discret- ca s evite sl!irea
po0i+iei pu!lice cu alu0ii cum c s%ar teme s nu #ie ncornorat. 'ar ;e! nu s%ar mai uita
dup aceea prea mult la "iadh7
Le(turile dintre "lema3 .i "iadh- dintre 'ol .i ;e!!e3eF erau (enul pe care
Hushidh le vedea 0i de 0i n ora.. "rau cstorii !asilicane- dar devenite mai puternice
.i poate via!ile prin #aptul c ,u#letul ,uprem i ducea n de.ert- unde aveau mai mult
nevoie unul de cellalt .i e&istau mai pu+ine op+iuni dect n ora..
5ns cstoria dintre Luet .i $a#ai nu era !asilican. 5n primul rnd- erau prea
tineri. Luet avea doar treispre0ece ani. 'e #apt- era aproape !ar!ar ca la tri!urile din
pdurile Coastei de $ord- unde o #at era luat de nevast nainte de oprirea primei
sn(erri. $umai si(uran+a c ,u#letul ,uprem i adusese mpreun o mpiedicase pe
Hushidh s #ie scr!it de ceremonie. Chiar .i a.a- sim+ea o #urie pro#und pe care nu o
n+ele(ea pe deplin n timp ce i privea unindu%.i minile- #cndu%.i 1urmintele-
srutndu%se dulce cu minile ;tu.ii Rasa pe umeri. 'e ce ursc a.a de mult aceast
cstorie) se ntre!. Cci vedea c Luet e #ericit .i plin de speran+e- iar $a#ai o
respect .i e dornic s%i #ie pe plac ce s%.i doreasc mai mult pentru iu!ita sa sor-
sin(ura ei rud pe lume)
5ns cnd nunta se ncheie- cnd cuplurile de tineri cstori+i .i ncepur
procesiunea vesel pe drumul presrat cu #lori napoi n cas .i urcnd spre camerele lor
de la eta1- nu mai r!d s%o priveasc plecnd pe sora ei. ?u(i pe coridorul servitoarelor-
nu spre camera ei- ci pe acoperi.ul unde ea .i Luet se retrseser de attea ori mpreun.
5ns chiar .i acolo i se prea c vede- n seara care se lsa- um!ra primei
m!r+i.ri a lui Luet .i $a#ai- primul lor srut. /sta o umplea de mnie .i se arunc pe
covor lovind cu pumnii +estura (roas- pln(nd amar .i suspinnd. $u- nu- nu- nu.
'e ce spunea AnuB) $ici ea nu n+ele(ea. 2cu acolo .i plnse pn cnd- o!osit
s .tie prea multe .i s nu n+elea( destul- adormi n aerul rcoros al nop+ii !asilicane.
Primvara tr0iu vnturile !teau umede .i reci dinspre mare- uscate .i calde dinspre
de.ert- .i se ntlneau ntr%un dans #renetic pe str0ile .i acoperi.urile ora.ului. Prul lui
Hushidh #u prins de vnturi- nvrtindu%se .i 1ucndu%se ca .i cum ar #i avut o via+
proprie .i tn1ea dup li!ertate. 'ar ea nu se tre0i.
'ar vis- .i n vis su!con.tientul ei ridic ntre!rile despre team .i #urie pe care
nu le e&primase trea0. 5.i vis propria nunt. Pe o stnc n de.ert- sttea chiar pe vr#ul
unei pietre nalte- unde nu mai era loc pentru nimeni altcineva4 ns acolo era .i so+ul ei-
plutind n aer ln( eaE 6ssi!- in#irmul- 0!urnd voios- a.a cum l v0use 0!urnd .i prin
slile casei Rasei n anii lui de elev. 5n vis .i stri( ntre!area pe care nu ndr0nea s%o
e&prime cu voce tareE 'e ce tre!uie s m mrit cu un in#irm) 'e ce m%ai ales pe mine
pentru via+a asta- ,u#let ,uprem= Cu ce te%am suprat de nu m la.i s stau .i eu a.a ca
Luet- dulce- tnr .i luminnd de dra(oste- alturi de un !r!at ntre( .i puternic-
capa!il- !un)
5n vis l v0u pe 6ssi! ndeprtndu%se de ea- nc 0m!ind- dar ea .tia c 0m!etul
acela era cura1ul lui- c stri(tele ei i #rnseser inima. 5n timp ce%l privea- 0m!etul lui
se stinse4 se pr!u.i- c0u ca o pasre do!ort de pe cer de o s(eat miraculoas .i
crud. /!ia atunci .i ddu seama c el 0!urase numai prin #or+a iu!irii #a+ de ea- a
dorin+ei pentru ea- iar cnd ea se retrsese de ln( el- el .i pierduse puterea de a 0!ura.
5ncerc s a1un( la el- ncerc s%l prind- dar nu reu.i dect s%.i piard .i ea echili!rul
pe stnc .i s se pr!u.easc dup el spre pmnt.
,e tre0i (#ind- tremurnd de #ri(. /puc de captul li!er al covorului .i l trase
peste ea- (hemuindu%se dedesu!t- cu o!ra1ii reci din cau0a lacrimilor care se uscau- cu
ochii um#la+i .i usturnd%o de la plns. ,u#let ,uprem= stri( ea n tcere- din toat inima.
O- ;am a Lacului- spune%mi c nu m ur.ti att= ,pune%mi c nu sta e planul tu cu
mine- c numai dintr%o ntmplare ne#ericit sunt a.a de lipsit de speran+ n noaptea
nun+ii surorii mele=
/poi- cu per#ecta lips de lo(ic a durerii .i autocomptimirii- se ru( cu voce
tareE
: ,u#let ,uprem- spune%mi de ce ai plani#icat via+a asta pentru mine. 8re!uie s
n+ele(- dac voi #i nevoit s%o triesc. ,pune%mi c are un rost. /rat%mi de ce triesc-
dac vreun plan al tu m%a adus ast#el n aceast lume. "&plic%mi de ce puterea de
n+ele(ere pe care mi%ai dat%o este o !inecuvntare .i nu un !lestem. ,pune%mi dac voi #i
vreodat la #el de #ericit cum e Luet n noaptea asta=
'up aceea- ru.inat c .i%a e&primat att de direct (elo0ia .i dorin+ele- Hushidh
plnse din nou .i alunec n somn.
,u! covor se ncl0i- cci noaptea nu era nc prea rece dac sttea acoperit.
Lacrimile i #ur nlocuite de transpira+ie- picturi (dilndu%i corpul ca ni.te mini
micu+e. *i vis din nou.
,e 0ri la intrarea unui cort n de.ert. $u v0use niciodat un ast#el de cort- doar
n holo(rame- .i totu.i n nici o po0 nu mai ntlnise ceva asemntor. ,ttea acolo cu un
prunc n !ra+e- n timp ce al+i patru copii- de vrste di#erite- ie.eau n (oan din cort- .i n
vis ea se (ndi c era ca .i cum cortul i%ar #i nscut- ca .i cum a!ia acum se npusteau n
lume. 'ac ar tre!ui- i%a. purta nc o dat .i i%a. aduce aici numai ca s%i vd trind a.a-
ca#enii .i r0nd su! soarele de.ertului. Copiii aler(au n 1urul ei- #u(rindu%se unul pe
altul ntr%un 1oc copilresc- iar ea i suprave(hea. /poi au0i copilul din !ra+ele ei
ncepnd s se a(ite- a.a c .i de0(oli un sn .i%l ls s su(4 sim+i laptele cur(nd
recunosctor din s#rcul ei- dulcea (diltur a !u0elor !e!elu.ului- srutnd- su(nd .i
adulmecnd via+a- via+ cald- umed- un amestec de lapte .i saliv #ormnd o spum n
col+urile (urii copilului.
/poi prin u.a cortului pluti un scaun- iar pe el sttea un !r!at. 6ssi!- .tiu imediat.
'ar nu era suprare n inima ei cnd l v0u- nici un sentiment c i s%ar #i #urat ceva !un
din via+. ,e vedea le(at de el- inim ln( inim- cu #rn(hii (roase de mtase
strlucitoare4 lu copilul de la sn .i l a.e0 n poala lui- iar el i vor!i copilului #cnd%o
s rd n timp ce .i .ter(ea snul .i l acoperea la loc. "rau cu to+ii le(a+i- mam- tat-
copii7 n+elese c asta conta- nu un ideal ima(inar despre cum ar tre!ui s #ie un so+.
Copiii aler(ar spre tatl lor .i ncon1urar scaunul- iar el le vor!i .i ei ascultau #ermeca+i-
rdeau cnd rdea .i el- cntau mpreun cu el. /cest 6ssi!%din%vis nu nsemna o povar
pentru ea- era un prieten .i un so+ ca to+i ceilal+i.
,u#let ,uprem- se ru( ea n vis- cum m%ai adus aici) 'e ce m iu!e.ti att de
mult- nct s m aduci n acest loc- n aceste timpuri- cu acest !r!at- cu ace.ti copii)
Rspunsul veni imediat- ca ni.te #ire de aur .i ar(int. Copiii erau le(a+i de
Hushidh .i 6ssi!- apoi #irele se ntindeau de la ei n spate spre al+i oameni. O mul+ime- un
la!irint de oameni- un milion- un miliard de oameni- i v0u amestecndu%se- mr.luind
ntr%o e&plorare ne.tiut sau poate o mi(ra+ie. "ra o vi0iune nspimnttoare- att de
mul+i oameni dintr%odat- ca .i cum ei i%ar #i #ost artat #iecare !r!at .i #iecare #emeie
care triser vreodat pe Harmony. *i printre ei- ici%colo- acele #ire ar(intii .i aurii.
'eodat n+eleseE aceia sunt oamenii n care le(tura cu ,u#letul ,uprem este
adevrat. ,unt cei care aud cel mai !ine vocea ,u#letului ,uprem- cei n care
modi#icarea (enetic de la #ondarea planetei Harmony #usese du!lat- redu!lat- ast#el
nct n loc s numai sentimente va(i- o amor+eal a min+ii atunci cnd se aventurau pe
terenul inter0is al inven+iei sau al ac+iunii- ace.tia speciali- cei cu aur .i ar(int-
recep+ionau idei clare- ima(ini- chiar .i cuvinte.
La nceput- #irele de aur .i ar(int erau scurte .i su!+iri- sclipeau doar din loc n loc
muta+ii- cone&iuni ntmpltoare- varia+ii aleatoare n moleculele (enetice. 'ar din cnd
n cnd acei oameni se (seau .i se cstoreau4 cnd se mpreunau aur cu aur .i ar(int cu
ar(int- unii dintre copiii lor erau de asemenea le(a+i de ,u#letul ,uprem. 'ou lan+uri
di#erite- dou tipuri de cone&iuni (enetice- n+elese Hushidh4 cnd aurul se mpreuna cu
ar(intul- copiii nu aveau aproape niciodat acest dar. Peste secole- dup mul+imi
nenumrate- vedea c ,u#letul ,uprem i m!oldea pe cei dota+i- ncercnd s%i aduc la
un loc- iar peste milioane de ani aurul .i ar(intul nu mai erau doar #ire- deveniser cor0i
puternice- trecnd re(ulat din (enera+ie n (enera+ie.
Pn cnd n #inal se a1unse ca numai un sin(ur printe s transmit #irul auriu
tuturor copiilor si4 .i- multe (enera+ii mai tr0iu- .i #irul ar(intiu deveni o trstur
dominant- pe care un sin(ur printe s%o poat transmite indi#erent dac cellalt avea sau
nu darul.
/cum dorin+a ,u#letului ,uprem crescu- .i im!oldurile devenir intri(i complicate
prin care oamenii erau atra.i unul ctre altul de la mii de 3ilometri- pentru cstorii .i
uniuni impro!a!ile. V0u o #emeie ridicndu%se (oal dintr%un pru pentru a a1un(e
#emeia unui !r!at pentru care str!tuse o mie de 3ilometri s%l #r s .tie c urmase
scopul ,u#letului ,uprem. >r!atul avea n el .i aur- .i ar(int- puternice .i clare- la #el
#emeia- iar #iica lor se nscu avnd cor0i din cel mai strlucitor metal- luminnd parc din
interior.
5n vis- Hushidh o v0u pe mam lund copilul .i depunndu%l n !ra+ele Rasei- ea
ns.i le(at de (enera+iile anterioare cu #unii de aur .i ar(int. /poi aceea.i #emeie-
aceea.i mam- aduse o alt #iic- .i mai luminoas- n !ra+ele Rasei. ,u! ochii ei- cel de%
al doilea copil crescu .i deveni Luet- iar dup aceea Hushidh v0u ceea ce v0use chiar n
acea sear- Luet .i $a#ai mpreun- dar acum n+ele(ea c n a#ar de le(turile de
dra(oste .i credin+- de nevoie .i de pasiune pe care le vedea ntotdeauna- mai e&istau .i
acele cor0i de aur .i ar(int- mai luminoase n Luet .i $a#ai dect n oricine altcineva din
ncpere. $u era de mirare c ochii lor strluceau cu atta (ra+ie .i #rumuse+e- se (ndi.
/u #ost crea+i de ,u#letul ,uprem- modela+i dintr%un minereu per#ect .i drui+i cu ma(ia
vie+ii de propria ei mn.
/poi Hushidh se nl+ n 0!or peste verand- de unde v0u c toate cuplurile
cstorite aveau n ele acele #ire. $u la #el de luminoase .i de puternice ca la Luet .i
$a#ai- dar le aveau. ;e!!e3eF .i "lema3 aveau amndoi .i aur- .i ar(int4 'ol avea doar
ar(int .i "iadh aur- doar cu o urm de ar(int.
Cine altcineva mai era) Ct de mul+i ai unit- ,u#let ,uprem)
,e nl+ din ce n ce mai mult peste ora.- dar #iind un vis continua s%i vad clar
pe oamenii de pe str0i .i din case. "&istau multe tu.e sclipitoare de aur .i ar(int- mult
mai multe dect n oricare alt loc din lume. /ici- n ora.ul #emeilor- mul+i ne(ustori
veniser .i aduseser nu numai mr#urile- ci .i smn+a lor4 multe #emei veniser n
pelerina1 .i rmseser- cel pu+in su#icient ct s aduc pe lume un copil4 multe #amilii .i
trimiseser #iii .i #iicele pentru a #i educa+i aici4 acum a!ia de mai e&ista o persoan n
>asilica s nu ai! darul de a sim+i in#luen+a ,u#letului ,uprem- la un nivel sau altul 6ar
cei drui+i ast#el sim+eau nu numai ,u#letul ,uprem- ci .i unul pe cellalt- cu toate c nu
.i ddeau seama ct de multe n+ele(eau. $u e de mirare c acesta este ora.ul s#nt- se
(ndi Hushidh n vis. $u%i de mirare c e cunoscut n ntrea(a lume pentru #rumuse+ea .i
adevrurile lui.
?rumuse+e .i adevr- dar .i lucruri mai ntunecate. Le(tura cu ,u#letul ,uprem
nu nsemna c persoana tre!uia s #ie mai !un sau mai (eneroas. Recunoa.terea
incon.tient a inimii unei alte persoane se putea u.or trans#orma n e&ploatare-
manipulare- cru0ime sau dominare. Hushidh l v0u pe Ga!allu#i& .i .i ddu seama c
#irele din el erau aproape la #el de strlucitoare ca ale Rasei sau ale lui Detchi3. 'e aceea
.tiuse att de !ine s%i conduc pe !r!a+ii clanului PalFashantu- s le intimide0e pe
#emeile din >asilica- s%i domine pe cei apropia+i lui.
Ga!allu#i& cel din vis ie.i din casa lui- #luturndu%.i lama ener(etic de parc ar #i
#ost atacat de o mie de du.mani invi0i!ili. Hushidh n+elese c aceasta era ne!unia lui .i
,u#letul ,uprem su#erea v0nd ce #ace. /.a c l #cu s se mpiedice. C0u la pmnt .i
rmase acolo- continund s strluceasc n aur .i ar(int- dar pe moment nea1utorat .i
ino#ensiv.
Pe cnd 0cea acolo- mai apru cinevaE ea .tiu c era $a#ai. 5i era artat so+ul lui
Luet n cea mai ori!il clip a vie+ii lui- cci l v0u stnd ln( trup .i ru(ndu%se
,u#letului ,uprem s nu%i cear ceea ce i cerea. 5ns cnd rete0 capul lui Ga!allu#i& nu
era controlat de ,u#letul ,uprem. /lesese li!er s urme0e drumul. Ga!allu#i& dispru .i
$a#ai rmase sin(ur pe strad- strlucitor .i ru.inat.
Hushidh 0!ur peste ora.- surprin0nd sclipirile celor mai lumino.i. ,hedemei-
sin(ur n la!oratorul ei- umplnd cutii deshidratante porta!ile cu semin+e .i em!rioni.
<n !r!at mer(nd mpreun cu $a#ai spre poarta ora.ului- ducnd un (lo! n#.urat ntr%
o pn0 tre!uia s #ie 2dora!- cel despre care le vor!ise $a#ai iar 2dora! strlucea .i
el n aur .i ar(int. ,o+ul lui ,evet- Vas. ,o+ul lui @o3or- O!rin(. /mndoi aproape la #el
de lumino.i ca #iicele Rasei .i ale lui Ga!allu#i&. 8o+i ace.ti oameni mpreun n acela.i
ora.- n acela.i moment- iar cei mai !uni dintre ei plecau n de.ert- s i se alture lui
Detchi3. Pentru asta i crease ,u#letul ,uprem .i acum i despr+ea de lume ca s%i duc
ntr%un alt loc.
Cum vor #i copiii no.tri) *i nepo+ii)
'in nou se nl+ peste ora.- !ucurndu%se acum s n+elea( planul ,u#letului
,uprem- cnd 0ri o alt coard de aur .i ar(int- la #el de luminoas ca toate celelalte. Vru
s se uite .i- pentru c era un vis- imediat co!or .i v0u c lumina venea din casa lui
Ga!allu#i&- dar !r!atul nu era el. Purta o uni#orm ciudat .i avea prul uns cu ulei
atrnnd n !ucle care preau ude.
Generalul Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno- n+elese ea. ;oo0h. *i el #usese adus aici=
*i el era unul dintre cei dori+i de ,u#letul ,uprem=
5n timp ce privea- ;oo0h se ridic .i .i scoase sa!ia de metal. 'eci era la #el ca
Ga!allu#i&) /vea s%o #luture n 1ur ntr%o #rene0ie uci(a.)
$u. ,e ntoarse .i o!serv #irele de aur .i ar(int care l le(au de ,u#letul ,uprem
.i le lovi cu lama. Le rete0 .i #u(i de ele. 5ns ntr%o clip cor0ile crescur la ioc- iar el le
mai tie o dat .i #u(i din locul unde l trseser nainte. ,e ntmpl de mai multe ori .i
Hushidh n+elese c el .i ura le(tura cu ,u#letul ,uprem.
*i totu.i era aici. 6ndi#erent cum se ntmplase- ,u#letul ,uprem l adusese. /poi
n+eleseE ,u#letul ,uprem- cunoscndu%i ura- revolta mpotriva sa- l mpinsese pur .i
simplu s nu #ac ceea ce de #apt ea dorea. Ct de u.or #usese pclit= Ct de u.or se
lsase condus. 5n somn- rse.
Rse .i ncepu s se tre0easc4 sim+ea cum somnul se ndeprtea0 de ea- .i sim+i
corpul- cel real- nvelit n covor- transpirnd- de.i aerul din 1ur era rece.
5n acel moment- cnd tre0irea i alun(a visul- o #ul(er !rusc o vi0iune total
deose!it de ceea ce avusese mai devreme. V0u ima(inea din visul ei dinainte- cel n
care sttea pe vr#ul de stnc .i 6ssi! plutea n aer ln( ea- iar el cdea .i cdea .i ea
dup el4 i trecu #ul(ertor prin minte- apoi v0u ceva nouE creaturi naripate- cu !lan ca
de animale .i totu.i capa!ile s se nal+e .i s 0!oare4 se avntar pe cer .i i prinser pe
6ssi! .i pe Hushidh de !ra+e .i de picioare n cderea lor spre pmnt- .i !tnd .i #l#ind
puternic din aripi i mpiedicar s se loveasc de pietrele de 1os- ridicndu%i n schim! pe
cer.
/cest vis su!it .i nea.teptat o n(ro0i- cci .tia c nu era cu totul adormit .i nu
putea avea nici un vis- n special unul att de clar .i nspimnttor. $u%i artase de1a
,u#letul ,uprem tot ce%i ceruse) 'e ce o ntorcea la aceast ima(ine veche)
'in nou reveni la un moment trecut din acel visE sttea ln( 6ssi!- la intrarea n
cort- cu !e!elu.ul n poala lui .i ceilal+i copii aduna+i n 1urul scaunului su plutitor. 5.i
ddu seama imediat c scena se schim!ase4 nu mai erau n de.ert- ci ntr%o pdure
lu&uriant- n u.a unei case din lemn ntr%un lumini.- .i dintr%odat ni.te .o!olani uria.i
ie.ir din vi0uinile lor de su! pmnt sau c0ur de pe ramurile copacilor .i se repe0ir la
ei- iar Hushidh .tiu c vor s le #ure copiii- s%i duc departe .i s%i mnnce- .i +ip
n(ro0it. 5ns nainte ca sunetul s%i a1un( pe !u0e aprur iar creaturile 0!urtoare-
co!ornd din cer ca s ia copiii .i s%i ridice departe de #lcile .i la!ele uria.ilor .o!olani
lacomi. V0nd ce se ntmpla- smulse copilul din poala lui 6ssi! .i l ridic deasupra
capului- iar una dintre creaturi co!or- i%l lu din mini .i 0!ur cu el. 6ar ea rmase acolo
pln(nd- #iindc nu .tia dac pur .i simplu nu%.i dduse copilul unui alt prdtor7 5ns
.tia. ?cuse o ale(ere- iar cnd ele se ntoarser- ridic !ra+ele lui 6ssi! pentru ca
0!urtoarele s%l apuce .i s%l duc de acolo. $umai c nainte ca ele s a1un( .o!olanii
nvlir asupra lor- do!orndu%i- .i sute de mici (heare sl!atice o pipir .i o apucar-
tr(nd de ea7
,e tre0i cu sunetul propriului ei +ipt n urechi .i cu o team de nealinat
strn(ndu%i inima. "ra scldat n sudoare- iar noaptea era ntunecat n 1urul ei- vntul
rece- dar nu tremura de #ri(. /0vrli covorul care o acoperea .i #u(i- mpleticindu%se- nc
pe 1umtate or!it de somn .i nesi(ur pe picioare din cau0a amor+elii date de po0i+ia
incon#orta!il- spre deschi0tura din perete care ducea n podul casei.
Cnd a1unse n camera ei vedea de1a destul de !ine .i mer(ea lin .i #r 0(omot-
dar nc era sl!it .i n(ro0it .i nu suporta (ndul s rmn sin(ur. /colo era patul
lui Luet Luet- care acum ar #i tre!uit s #ie acolo s%o mn(ie dar era (ol- #iindc ea
plecase n alt pat .i +inea n !ra+e pe altcineva- care avea nevoie de ea mult mai pu+in
dect avea Hushidh n acea noapte. ,e (hemui pe propriul ei pat- alternnd ntre suspine
mari 0(omotoase .i tremurat n lini.te- pn cnd i se #cu team c cineva dintr%o alt
camer ar putea s%o aud.
O s cread c sunt (eloas pe Luet- dac m%ar au0i pln(nd. O s cread c o
ursc #iindc s%a mritat naintea mea- dar nu e a.a7 nu acum- nu de cnd ,u#letul
,uprem mi%a artat n+elesul a tot ce se ntmpl- ncerc s%.i reaminteasc visul
despre ea- copiii .i so+ul ei la intrarea n cort dar imediat acesta se trans#orm iar .i ea
se pomeni din nou posedat de teroarea .o!olanilor ie.ind din (urile lor- din copaci- .i
sin(ura ei speran+ era !i0areria disperat a animalelor 0!urtoare7
,e tre0i pe coridor a#ar din camer- #u(ind de o #ric pe care o purta cu ea chiar
n timp ce #u(ea. ?u(i pn cnd deschise dintr%o lovitur u.a camerei unde .tia c
tre!uia s o (seasc pe Luet- cci nu mai suporta- avea nevoie de a1utor- care nu putea
veni dect de la Luet- numai ea ar #i a1utat%o7
: Ce e)
8eama din (lasul lui Luet era un ecou al spaimei din (lasul lui Hushidh. O v0u
pe sora ei stnd n capul oaselor pe pat- +innd cear.a#ul ridicat pn la (t ca pe un scut.
*i $a#ai- tre0it mai mult de vocea ei dect de u.- ridicndu%se adormit din pat- co!ornd
pe podea- naintnd spre Hushidh- nc nen+ele(nd cine era- dar .tiind c dac e&ista un
intrus trea!a lui era s%i !loche0e drumul7
: ,huya- #cu Luet.
: O- Luet- iart%m- suspin. /1ut%m. Cine%m n !ra+e=
5nainte ca Luet s a1un( ia ea- $a#ai era acolo- a1utnd%o- conducnd%o n
camer. /poi Luet #u ln( ea- a.e0nd%o pe patul mototolit- .i Hushidh .i ddu drumul
lacrimilor n !ra+ele surorii ei. "ra va( con.tient de $a#ai mi.cndu%se prin camer4
nchise u.a- apoi (si ni.te haine pentru el .i pentru Luet- s nu se simt 1ena+i cnd
Hushidh avea s ncete0e cu plnsul .i s%.i vin n #ire.
: 5mi pare ru- mi pare a.a de ru- repeta Hushidh printre su(hi+uri.
: $u- te ro(- e n ordine- 0ise Luet.
: " noaptea nun+ii voastre- n%ar #i tre!uit7 dar am visat- a #ost (roa0nic7
: "%n re(ul- ,huya- rosti $a#ai. $umai dac ai putea s pln(i pu+in mai ncet-
#iindc dac aude cineva o s cread c Luet hohote.te n noaptea nun+ii .i cine .tie ce o
s cread despre mine.
?cu o pau0.
: 'e #apt- dac m (ndesc mai !ine- stri( mai tare.
Vocea lui $a#ai era amu0ant .i lini.titoare- iar Luet rse .i ea pu+in la (luma lui.
'e asta avea nevoie Hushidh ca s%i alun(e teamaE se putea (ndi la ei n locul visului.
: $imeni n%a mai #cut a.a !lestem+ie- spuse Hushidh- trist .i ru.inat- dar
pro#und u.urat. , dau !u0na peste propria mea sor n noaptea nun+ii.
: 'e.i n%ai ntrerupt nimic- replic $a#ai- apoi el .i Luet i0!ucnir n rs n
chicotit- asta era. Ca ni.te copii cu un secret ridicol.
: 5mi pare ru c rd cnd tu e.ti a.a de ne#ericit- 0ise Luet- dar tre!uie s
n+ele(i. $iciunul dintre noi nu se pricepe la a.a ceva.
Chicotir din nou amndoi.
: " un talent care se do!nde.te. $oi nu l%am do!ndit- e&plic el.
Hushidh se sim+i nvluit n rsul lor- inclus n calmul pe care l creau ntre ei.
"ra de necre0ut ca un tnr .i mireasa lui- ntrerup+i n prima lor noapte mpreun- s #ie
att de dornici s primeasc .i s lini.teasc o sor intrus4 ns a.a erau Lutya .i $ye# al
ei. ,e sim+i inundat de dra(oste .i recuno.tin+ pentru ei- care se revrsau prin lacrimi-
dar unele de !ucurie- nu lacrimile disperate nscute din sin(urtatea .i teroarea nop+ii.
: $u pentru mine pln(- rosti cnd #u n stare s vor!easc. /m #ost (eloas .i
sin(ur- recunosc- dar ,u#letul ,uprem mi%a trimis un vis #rumos .i eram eu .i7 so+ul
meu- copiii no.tri7
/poi i trecu prin minte ceva la care nu se mai (ndise pn atunci.
: $a#ai- .tiu c sunt sortit lui 6ssi!. 'ar tre!uie s ntre! este7 n stare- nu%i
a.a)
: ,huya- cu (reu ar #i mai pu+in n stare dect am #ost eu n noaptea asta.
Luet l plesni n 1oac peste mn.
: / pus o ntre!are serioas.
: " la #el de vir(in ca mine- .i departe de ora. nu%.i prea #olose.te minile. 'ar
nu e parali0at- iar7 reac+iile involuntare- m ro(- e&ist.
: /tunci visul a #ost adevrat. ,au ar putea #i- n orice ca0. 6%am visat pe copiii
mei. Cu 6ssi!. /r putea #i adevrat- nu%i a.a)
: 'ac tu vrei- admise el. 'ac e.ti dispus s%l accep+i. 'intre noi el e cel mai
!un- ,huya- te asi(ur. Cel mai inteli(ent- mai ama!il- mai n+elept.
: ;ie nu mi%ai spus asta- #cu Luet. ;ie mi%ai spus c tu e.ti cel mai !un.
$a#ai i 0m!i cu o veselie stupid.
/cum Hushidh se sim+ea mai !ine- .i mai .tia c nu era corect din partea ei s
rmn ast#el ntre ei4 primise tot ceea ce sperase de la sora ei .i era vremea s se ntoarc
n camera ei s doarm sin(ur. <m!ra visului urt trecuse.
: V mul+umesc- .opti. $%o s uit niciodat ct de !uni a+i #ost cu mine n
noaptea asta.
,e ridic de pe mar(inea patului .i porni spre u..
: $u pleca- 0ise $a#ai.
: 8re!uie s dorm.
: $u nainte de a ne povesti visul. 8re!uie s%l au0im. $u partea #rumoas- ci
ceea ce te%a speriat att de ru.
: /re dreptate- adu( Luet. Poate c e noaptea nun+ii noastre- dar n 1urul nostru
ntrea(a lume e n !e0n .i tre!uie s .tim tot ce ne spune ,u#letul ,uprem- oricruia
dintre noi.
: ;ine diminea+.
: Cre0i c noi o s dormim- ntre!ndu%ne ce vis teri!il a .ocat%o att de ru pe
sora noastr) ntre! $a#ai.
Chiar dac Hushidh .tia cu ct (ri1 .i alesese el cuvintele- i #u recunosctoare
pentru impulsul !lnd .i iu!itor din spatele lor. 5n sinea lui putea #oarte !ine s se team
sau s #ie nemul+umit de le(tura ei strns cu proaspta lui so+ie- ns n loc s opun
re0isten+ sau s le despart- #cea e#orturi s se includ pe sine n rela+ia lor .i s%o
includ pe Hushidh n apropierea dat de cstoria lor. "ra un lucru (eneros- mai ales n
noaptea aceea- cnd tre!uie s i se #i prut c cele mai rele presentimente n privin+a ei
#useser adevrate- cu ea npustindu%se n toiul nop+ii n camera lor nup+ial cu ochii n
lacrimi= 'ac el era dispus s se strduiasc- nu putea .i ea s accepte rela+ia pe care voia
el s%o cree0e) La urma urmelor- ea era oracol. *tia despre cum se lea( oamenii ntre ei .i
era #ericit s%l a1ute s nnoade aceast le(tur.
/.a c se ntoarse .i sttur to+i trei alturi pe pat- #ormnd un triun(hi din
picioarele lor ncruci.ate- (enunchi ln( (enunchi- n timp ce ea le povesti visul de la
nceput la s#r.it. $u se iert de nimic- mrturisindu%.i resentimentele de la nceput
pentru ca ei s n+elea( ct o !ucuraser asi(urrile ,u#letului ,uprem.
'e dou ori #u ntrerupt de uluirea lor. Prima dat cnd povesti c l v0use pe
;oo0h .i cum l conducea ,u#letul ,uprem chiar din cau0a respin(erii lui. $a#ai rse
ncntat.
: ;oo0h nsu.i (eneralul Goraynilor- cu minile acoperite de sn(e- #u(ind de
,u#letul ,uprem chiar pe drumul ales de ,u#letul ,uprem. Cine ar #i !nuit=
/ doua oar se ntmpl cnd Hushidh aminti de animalele naripate care i
prinseser pe ea .i pe 6ssi! cnd cdeau.
: 5n(erii= stri( Luet.
6mediat Hushidh .i aminti de visul despre care i vor!ise Luet cu cteva 0ile n
urm.
: ,i(ur c da. 'e asta au aprut n visul meu pentru c mi%am amintit c mi%ai
povestit tu despre acei n(eri .i .o!olanii uria.i.
: $u tra(e conclu0ii acum- o opri Luet. ,pune%ne restul.
/.a .i #cu- iar cnd termin rmaser to+i tcu+i- (ndindu%se un timp.
: Primul vis- cu tine .i 6ssi!- cred c era al tu- 0ise sora ei n cele din urm.
: *i eu cred la #el- iar acum- amintindu%mi c mi%ai povestit visul tu cu n(erii
pro.i7
: 8aci- n%o lua naintea visului. 'up prima vi0iune provenit din teama ta de a
te mrita cu 6ssi!- ai implorat ,u#letul ,uprem s%+i arate +elul ei- .i +i%a trimis acel vis
minunat- cu #irele de aur .i de ar(int le(nd oamenii7
: ,untem prsi+i ca ni.te vite- #cu $a#ai.
: $u #i lipsit de respect.
: $u #i prea respectuoas. ; ndoiesc sincer c pro(ramarea ini+ial a
,u#letului ,uprem i%a dictat s nceap un sistem de reproducere selectiv printre oamenii
de pe Harmony.
: *tiu c ai dreptate- c ,u#letul ,uprem e un computer creat la nceputurile
lumii s suprave(he0e oamenii .i s ne mpiedice s ne autodistru(em- ns n inima mea
eu simt ,u#letul ,uprem ca pe o #emeie- ca ;ama Lacului.
: ?emeie sau ma.in- .i%a sta!ilit +eluri proprii- iar eu nu m simt n lar(ul meu-
insist $a#ai. , ne adune ca s #acem o cltorie pe Pmnt- asta accept- m !ucur e o
ntreprindere (lorioas. 'ar chestia asta cu reproducerea. ;ama .i tatl meu acuplndu%
se ca o oaie cu un !er!ec pentru a men+ine pur linia de sn(e7
: ,e iu!esc .i a.a- 0ise Luet.
"l ntinse o mn .i i cuprinse !lnd de(etele.
: Lutya- a.a este- cum .i noi ne iu!im. 'ar ceea ce am #cut a #ost de !unvoie-
cunoscnd +elul ,u#letului ,uprem .i consim+ind- sau cel pu+in a.a am cre0ut. Ce alte
comploturi .i planuri mai are ,u#letul ,uprem pentru noi- pe care le vom descoperi mai
tr0iu)
: ,u#letul ,uprem mi%a spus #iindc am ntre!at- preci0a Hushidh. 'ac este un
computer- a.a cum 0ici .i te cred- chiar te cred atunci pur .i simplu n%o avea cum s
ne in#orme0e de ceva ce nc nu am cerut s a#lm.
: /tunci tre!uie s ntre!m- rosti $a#ai. 8re!uie s .tim e&act ce planuri are
ea7 el7 ce%o #i.
Luet 0m!i au0indu%i con#u0ia- dar nu rse. Hushidh nu%i era nevasta iu!itoare-
a.a c nu%.i mpiedic un scurt hohot.
: 6ndi#erent ce credem despre ,u#letul ,uprem- continu $a#ai r!dtor- tre!uie
s ntre!m. Ce sens are pre0en+a lui ;oo0h aici- de e&emplu. /r tre!ui s ncercm s%l
lum .i pe el n de.ert) Pentru asta l%a adus ,u#letul ,uprem aici) *i creaturile acelea
stranii- n(erii .i .o!olanii ce nseamn) ,u#letul ,uprem tre!uie s ne lmureasc.
: "u tot cred c n(erii .i .o!olanii au aprut pentru c Lutya i%a visat .i mi%a
povestit despre ei- .i iat%i- (ata s dea un chip temerilor mele.
: 'ar n visul Lutyei de ce au aprut) "a nu se temea de ei.
: 5n visul meu- .o!olanii nu erau ori!ili sau periculo.i- spuse Luet. "rau doar7
ei n.i.i. 5.i triau via+a. 5n visul meu nu aveau de%a #ace cu #iin+ele umane.
: Hai s nu mai #acem presupuneri- 0ise $a#ai- .i s ntre!m ,u#letul ,uprem.
$u mai #cuser asta niciodat nainte. >r!a+ii .i #emeile nu se ru(au mpreun
n ritualurile lor din >asilica !r!a+ii se ru(au cu sn(e .i ap n templul lor- sau n
spa+ii private- iar #emeile se ru(au n apele lacului- sau n locurile lor private. /.a c erau
timi0i .i nesi(uri. $a#ai ntinse instinctiv minile ctre Luet .i Hushidh .i ele i le prinser
.i se luar .i ele de mini.
: "u i vor!esc ,u#letului ,uprem n tcere. 5n mintea mea.
: *i eu- spuse Luet- dar uneori .i cu voce tare- tu nu)
: "u la #el- admise Hushidh. Luet- vor!e.te tu pentru noi to+i.
"a scutur din cap.
: 8u ai #ost cea care a visat n noaptea asta. Cu tine a vor!it ,u#letul ,uprem.
Hushidh se cutremur #r s vrea.
: 'ac se ntoarce visul cel urt)
: Ce contea0 care dintre noi vor!e.te) ntre! $a#ai. /tt timp ct punem
acelea.i ntre!ri n inimile noastre. 8ata- 6ssi! .i eu vor!im u.or cu ,u#letul ,uprem-
cnd avem Catalo(ul cu noi- punem ntre!ri .i primim rspunsuri parc am vor!i cu un
computer de la .coal. O s #acem la #el .i aici.
: $u avem Catalo(ul- i atrase aten+ia Luet.
: $u- dar suntem le(a+i de ,u#letul ,uprem prin #ire de aur .i ar(int- 0ise- privind
la Hushidh. /r tre!ui s #ie su#icient- nu)
: Vor!e.te pentru noi atunci- Luet.
/.adar Luet e&prim ntre!rile lor- apoi vor!i cu voce tare despre propriile (ri1i
.i despre cele e&puse de $a#ai- .i despre teroarea trit de Hushidh. La aceast ntre!are
primir primul rspuns.
$u .tiu- rosti ,u#letul ,uprem.
Luet tcu- tresrind.
: /i au0it ce am au0it .i eu) ntre! $a#ai.
5ntruct nimeni nu .tia ce au0ise- nimeni nu%i rspunse. Pn cnd Hushidh
ndr0ni s spun ce au0ise ea n mintea ei.
: $u .tie.
$a#ai le strnse .i mai tare minile .i i se adres ,u#letului ,uprem- (lasul lui .i
nu al lui Luet vor!ind acum pentru to+i.
: Ce nu .tii)
"u am trimis visul despre #irele de aur .i ar(int- 0ise ,u#letul ,uprem. "u am
trimis visul cu 6ssi! .i copiii la intrarea cortului. 'ar nu am inten+ionat ca tu s%l ve0i pe
(eneral. $u +i l%am artat eu pe (eneral.
: *i7 .o!olanii) ntre! Hushidh.
: *i n(erii) adu( Luet.
$u .tiu de unde au aprut sau ce nseamn.
: /.adar- #cu Hushidh- a #ost doar un ciudat vis accidental n mintea ta- Luet. *i
pentru c tu ai povestit a devenit o amintire n mintea mea- asta%i tot.
$u=
?u ca .i cum ,u#letul ,uprem ar #i stri(at n mintea ei .i tnra se cutremur su!
#or+a atin(erii.
: /tunci plnse. 'ac nu .tii de unde a venit- cum de .tii c nu e doar un co.mar
o!i.nuit)
Pentru c l%a avut .i Generalul.
,e privir unul pe altul ului+i.
: Generalul ;oo0h)
Prin mintea lui Hushidh #lutur ima(inea unui !r!at cu o creatur 0!urtoare pe
umr .i un .o!olan uria. atrnat de picior- .i o mul+ime oameni- .o!olani .i n(eri
apropiindu%se- atin(ndu%i pe to+i trei- venerndu%i. La #el de repede cum veni- ima(inea
dispru.
: Generalul a visat asta)
/ v0ut. Cu sptmni n urm. 5nainte ca vreunul dintre voi s vise0e acele
creaturi.
: 'eci suntem trei. 8rei- iar noi nu l%am ntlnit niciodat pe General- .i nici el
pe noi- totu.i am visat to+i acelea.i creaturi. "l a v0ut venera+ie- eu am v0ut art- iar tu
ai v0ut r0!oi- Hushidh- r0!oi .i mntuire.
: 'ac nu a venit de la tine- ,u#let ,uprem- 0ise $a#ai- ur(entnd pro!lema .i
strn(ndu%le minile- dac nu a venit de la tine- atunci de unde putea veni un ast#el de
vis)
$u .tiu.
: ;ai e&ist un alt computer) ntre! Hushidh.
$u aici. $u pe Harmony.
: " posi!il s nu .tii despre el- su(er $a#ai.
/. #i .tiut.
: /tunci de ce avem aceste vise)
/.teptar- dar nu veni nici un rspuns. /poi veni unul- dar nu cel pe care l
doriser.
;i%e #ric- spuse ,u#letul ,uprem.
Hushidh sim+i teama revenindu%i n su#let- .i strnse .i mai tare mna surorii ei .i
pe a lui $a#ai.
: <rsc asta- 0ise ea. <rsc. $%am vrut s .tiu.
;i%e #ric- vor!i ,u#letul ,uprem clar n mintea ei .i- spera ea- n min+ile
celorlal+i. ;i%e #ric- cci #rica este numele pe care l dau nesi(uran+ei- unei imposi!ilit+i
care este totu.i real. 5ns am .i speran+- #iindc acesta este un alt nume pentru ceva
imposi!il care ar putea #i real. /m speran+a c ceea ce v%a #ost dat vine de la Pstrtorul
Pmntului.
C peste at+ia ani%lumin Pstrtorul Pmntului a1un(e pn la noi.
: Cine e Pstrtorul Pmntului) ntre! Hushidh.
: ,u#letul ,uprem l%a mai men+ionat- 0ise $a#ai.- $u a #ost niciodat clar- dar
cred c e un computer care a #ost pus s p0easc Pmntul atunci cnd strmo.ii no.tri
au plecat- acum patru0eci de milioane de ani.
$u e un computer- spuse ,u#letul ,uprem.
: /tunci ce e)
$u e o ma.in.
: /tunci ce)
" viu.
: Ce poate s mai #ie viu dup at+ia ani) Pstrtorul Pmntului. $e cheam. V
cheam.
" posi!il ca dorin+a mea de a v duce napoi este un vis trimis de Pstrtor. *i eu
am #ost con#u0 .i nu .tiam ce ar tre!ui s #ac- apoi mi%au venit idei n minte. /m cre0ut
c erau re0ultatul unor rutine aleatoare. 'ar dac voi .i ;oo0h visa+i creaturi !i0are-
niciodat cunoscute pe aceast planet- nu s%ar putea s mi se trimit (nduri care nu mi%
au #ost niciodat pro(ramate- care nu provin de pe aceast planet)
$u aveau rspuns la ntre!area ,u#letului ,uprem.
: $u .tiu voi- 0ise Hushidh- dar eu eram convins c ,u#letul ,uprem este
deasupra tuturor- .i nu prea mi place ideea c nu .tie ce se petrece.
: Pmntul ne cheam- rosti $a#ai. $u vede+i) Pmntul ne cheam. Cheam
,u#letul ,uprem- dar nu numai ,u#letul ,uprem. Pe noi ,au cel pu+in pe voi dou .i pe
;oo0h. V cheam acas pe Pmnt.
$u ;oo0h- spuse ,u#letul ,uprem.
: 'e unde .tii c nu .i pe el) ntre! Hushidh. 'ac nu .tii de ce sau cum sau
mcar dac Pstrtorul Pmntului ne trimite aceste vise- atunci de unde .tii c ;oo0h nu
tre!uie s vin n de.ert cu noi)
$u ;oo0h- repet ,u#letul ,uprem. Lsa+i%l n pace.
: 'ac nu vrei s ni se alture- de ce l%ai adus aici) L%am adus aici- dar nu pentru
voi.
: "l are acelea.i #ire de aur .i de ar(int ca noi- 0ise Luet. 6ar Pstrtorul
Pmntului i%a vor!it.
L%am adus aici s distru( >asilica.
: " o ruptur- o!serv $a#ai. O adevrat ruptur. ,u#letul ,uprem are o idee.
Pstrtorul Pmntului are alta. *i noi ce ar tre!ui s #acem)
Lsa+i%l n pace pe ;oo0h. $u v atin(e+i de el. "l are drumul lui.
: Gro0av. /cum cteva minute ne spuneai c nu .tii ce se petrece- iar acum ar
tre!ui s te credem pe cuvnt c ;oo0h nu #ace parte din ceea ce pre(tim= $u suntem
marionete- ,u#letule ,uprem= ; n+ele(i) 'ac tu nu .tii ce se ntmpl- noi de ce ar
tre!ui s%+i urmm ordinele) 'e unde .tii c tu ai dreptate .i noi (re.im)
$u .tiu.
: /tunci de unde .tii c nu ar tre!ui s m duc la el .i s%i cer s vin cu noi)
Pentru c e un om periculos- teri!il- .i ar putea s se #oloseasc de voi ca s v
distru(- iar eu n%am cum s%l mpiedic dac hotr.te s #ac asta.
: $u te duce- 0ise Luet.
: " unul dintre noi. 'ac n realitate scopul nostru este !un- atunci este !un
pentru c este ceva !un n noi- oamenii pe care i%a creat ,u#letul ,uprem- ca s ne
ntoarcem pe Pmnt. 'ac +elul e !un- e !un pentru c nsu.i Pstrtorul Pmntului ne
cheam.
: 6ndi#erent cine mi%a trimis visul acela (roa0nic- spuse Hushidh- nu .tiu dac e
ceva !un sau nu.
: Pro!a!il c visul a #ost un avertisment. Poate o s ne con#runtm cu ni.te
pericole .i visul te%a aten+ionat.
: ,au te averti0a s stai departe de ;oo0h- presupuse Luet.
: Cum s nsemne a.a ceva)
,e de0!rc de hainele !i0are pe care le aruncase pe el n (ra! cu pu+in timp
nainte .i acum se m!rc serios- ca pentru a ie.i n ora..
: Pentru c a.a vreau- 0ise Luet- i0!ucnind su!it n plns. /i #ost so+ul meu
numai pentru 1umtate de noapte- .i dintr%odat vrei s te duci la un om despre care
,u#letul ,uprem spune c e periculos .i teri!il- .i pentru ce) ,%l invi+i s plece n de.ert)
,%l invi+i s renun+e la armatele lui- la re(atele lui- la sn(e .i violen+ .i s cltoreasc
mpreun cu noi pe un drum care o s se ncheie cumva pe Pmnt) O s te omoare-
$a#ai= ,au o s te ia pri0onier .i o s te mpiedice s vii cu noi. O s te pierd=
: >a nu. ,u#letul ,uprem o s m apere.
: ,u#letul ,uprem te%a averti0at s nu te duci. 'ac nu te supui7
: ,u#letul ,uprem nu m va pedepsi pentru c nici mcar nu .tie si(ur c nu am
dreptate. O s m aduc napoi pentru c vrea s #iu cu tine aproape la #el de mult cum
vreau .i eu s #iu cu tine.
$u .tiu dac te pot apra.
: ;da- m ro(- sunt e&trem de multe lucruri pe care nu le .tii- 0ise $a#ai. /sta
am n+eles clar pe parcursul nop+ii. ".ti un computer #oarte puternic .i ai cele mai !une
inten+ii din lume- dar nu .tii ce e !ine mai mult dect a. .ti eu. $u .tii dac planurile n
privin+a lui ;oo0h n%au #ost toate in#luen+ate de Pstrtorul Pmntului- nu%i a.a nu .tii
dac planul Pstrtorului este ca eu s #ac e&act ceea ce #ac- iar planul tu de a distru(e
>asilica s se suspende. Culmea- s distru( >asilica= Pentru tine e ora.ul ales- nu) /i
adus ntr%un sin(ur loc to+i oamenii apropia+i +ie- .i vrei s%l distru(i)
6%am adus la un loc s v cree0 pe voi- copii prostu+i. /cum o s%l distru( pentru
ca poporul meu s se mpr.tie prin lume. /.a c orice in#luen+ a. mai avea pe aceast
lume va a1un(e n #iecare +inut .i n #iecare na+iune. Ce nseamn ora.ul >asilica prin
compara+ie cu ntrea(a lume)
: <ltima dat cnd ai vor!it a.a am ucis un om.
: 8e ro(. Rmi cu mine.
: ,au las%m s te nso+esc- propuse Hushidh.
: $ici vor!. *i- Lutya- o s m ntorc la tine. Pentru c ,u#letul ,uprem m va
apra.
$u .tiu dac pot.
: /tunci # tot posi!ilul.
'up aceea ie.i pe u. .i dispru.
: O s%l areste0e n prima clip cnd o s ncerce s mear( undeva pe strad-
spuse Hushidh.
: *tiu. *i n+ele( de ce o #ace- e un lucru plin de cura1- iar eu nici mcar nu cred
c e corect .i nu vreau s%o #ac.
60!ucni n plns .i acum Hushidh o +inu n !ra+e .i o lini.ti. Ce dans #usese n acea
noapte- se (ndi. Ce noapte a nun+ii ai avut- .i ce noapte plin de vise am avut eu. 6ar
diminea+a cum o s #ie) /i putea s rmi vduv #r mcar s%+i #i #cut un copil. ,au
de ce nu) marele General ;oo0h ar veni cu $a#ai- renun+nd la armata lui .i disprnd
mpreun cu noi n de.ert. Orice se poate ntmpla. /!solut orice.
5n casa lui Ga!allu#i& .i nu n vis.
;oo0h ntinse harta Coastei de Vest pe masa lui Ga!allu#i& .i%.i ls mintea s
e&plore0e liniile. Ora.ele din Cmpie .i ,e((idu(u se ntindeau n #a+a lui ca la un
!anchet. "ra (reu de (hicit ncotro s%o iei. Pro!a!il au0iser de1a c o armat a
Goraynilor de+inea por+ile >asilici. ?r ndoial- capetele ncinse din ,e((idu(u
pretindeau o ripost rapid .i !rutal- dar nu constituiau ma1oritatea (rani+a lor de nord
era prea apropiat de (rosul armatelor Gorayni din @hlam .i <lye. /r #i #ost nevoie de
#oarte mul+i solda+i s cucereasc >asilica- chiar dac o aprau numai o mie de solda+i
Gorayni- .i ar #i lsat ,e((idu(u vulnera!il la un contraatac.
5ntr%adevr- multe inimi sla!e din ,e((idu(u se ntre!au dac nu ar #i mai !ine s
vin acum n #a+a 5mpratului- ca ni.te cer.etori- implorndu%l s ia na+iunea lor su!
!inecuvntata lui protec+ie. 'ar ;oo0h era convins c ei nu ar #i avut mai mult noroc
dect capetele ncinse. 5n avanta1 ar #i #ost min+ile calculate- oamenii cei mai aten+i. "i ar
a.tepta s vad ce se ntmpl. Pe asta conta.
5n Ora.ele din Cmpie #r ndoial de1a se punea la cale renvierea vechii Li(i a
/prrii- care i alun(ase de nou ori pe invadatorii din ,e((idu(u. 5ns asta se petrecuse
cu mai mult de o mie de ani n urm- cnd ,e((idu(u nvliser pentru prima dat peste
mun+i- venind din de.ert4 era pu+in pro!a!il s se uneasc mai mult de cteva ora.e- .i
chiar n presupusa uniune ar e&ista certuri .i #urturi care i%ar sl!i mai mult dect dac ar
lupta separat.
Ce anume sttea n puterea lui ;oo0h s #ac) 5n acest moment- dac trimitea o
dele(a+ie cu o cerere sever e&primat de a preda cele mai apropiate ora.e- #r ndoial ar
#i primit rapid consim+mntul. 'ar re#u(ia+ii s%ar revrsa din acele ora.e ca sn(ele
dintr%o ran n inim- .i atunci celelalte Ora.e din Cmpie s%ar uni cu adevrat. /r putea
chiar s cear ca ,e((idu(u s%i conduc- iar n acest ca0 era #oarte posi!il ca ,e((idu(u
s reac+ione0e.
/r pretinde ns predarea ,e((idu(u. 'ac ei s%ar supune- Ora.ele din Cmpie s%
ar retra(e .i ar #ace pe mortul 'ar mi0a era prea mare. 'ac ar (si o cale mai !un. 5ntr%
adevr- ar #i posi!il s #or+e0e predarea a unul sau chiar dou Ora.e din Cmpie- numai c
avea e&trem de pu+ini oameni .i o le(tur prea sla! cu (rosul armatei pentru un
ast#el de ultimatum n ca0 c ,e((idu(u s%ar decide s%i s#ide0e. ;ari r0!oaie #useser
evitate- imense imperii create prin ast#el de cacealmale prime1dioase- iar ;oo0h nu se
temea s%.i asume riscuri dac nu e&ista o cale mai !un.
6ar dac e&ista o cale mai !un- tre!uia s%o (seasc repede. Pn acum- nsu.i
5mpratul tre!uie s #i a#lat c .i Plod- .i mediatorul desemnat armatei lui ;oo0h #useser
uci.i de un asasin !asilican- desi(ur- dar nimeni nu reu.ise s%l intero(he0e #iindc
Generalul l omorse cu propriile mini. /poi plecase cu o mie de oameni .i nimeni nu
.tia unde se a#la. /ceast veste tre!uia s aduc teama n inima 5mpratului- cci el .tia
ct de #ra(il este puterea unui conductor atunci cnd cel mai priceput (eneral al su
devine prea popular. Pro!a!il se ntre!a c+i dintre oameni s%ar aduna n 1urul lui ;oo0h-
dac acesta ar ridica #lamura revoltei n mun+i4 c+i al+ii- prea credincio.i s de0erte0e- nu
ar #i totu.i n(ro0i+i s lupte contra celui mai mare (eneral al Goraynilor. /semenea
temeri l%ar mpin(e pe 5mprat s%.i pun o.tile n mi.care .i s le ndrepte ctre sud .i
ctre vest- n.tiin+nd @hlamul .i <lyeul.
?oarte !ine7 ast#el ,e((idu(u va #i .i mai nspimntat .i ar cre.te .ansele ca
!lu#ul s ai! succes. /ceste mi.cri de #or+e nu aveau cum s a1un( prea departe nainte
ca 5mpratul s primeasc urmtoarele ve.ti c manevra sclipitoare a lui ;oo0h
avusese succes- c le(endara >asilica se a#la acum n minile Goraynilor.
;oo0h 0m!i de plcere ima(inndu%.i cum aceast .tire avea s n(ro0easc
inimile curtenilor care i .optiser 5mpratului c era un trdtor. <n trdtor) <n om
care avea iste+imea .i cura1ul- cu numai o mie de solda+i- s cucereasc un ora.) , treac
n mar. pe ln( dou puternice re(ate inamice .i s ia #ortrea+a din mun+i) Ce #el de
trdtor e sta) ar ntre!a 5mpratul.
5ns tot i%ar #i #ric- pentru c ndr0neala (eneralilor si l n(ro0ea ntotdeauna.
5n special ndr0neala lui Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno. 5i va trimite un mputernicit sau
doi .i cate(oric un mediator- pro!a!il un prieten nou- .i de asemenea vreo doi mem!ri
de #amilie apropia+i .i de ncredere. "i nu ar avea autoritate asupra lui ;oo0h Goraynii
nu ar #i cucerit attea teritorii- dac mpra+ii ar #i permis su!alternilor lor s
contramande0e ordinele (eneralilor de teren. 5ns ei aveau posi!ilitatea s se amestece- s
pun ntre!ri- s proteste0e- s pretind e&plica+ii .i s trimit mesa1e 5mpratului despre
tot ce nu le plcea.
Cnd aveau s soseasc ace.ti mputernici+i) "rau nevoi+i s apuce pe acela.i
drum din de.ert pe care ;oo0h l str!tuse cu oamenii lui. 'ar acum drumul era strict
suprave(heat de ,e((idu(u .i 60menni3- a.adar va tre!ui s e&iste un !ody(uard (reoi-
cru+e cu provi0ii- multe iscoade- corturi .i tot #elul de animale. /st#el mputernici+ii nu
ar avea nici dorin+a- nici capacitatea de a se deplasa mcar pe 1umtate att de repede pe
ct o #cuse armata lui. 'eci avea cel pu+in o sptmn pn la sosirea lor- pro!a!il mai
mult. 'ar cnd vor sosi vor avea cu ei mul+i solda+i pro!a!il la #el de mul+i pe ct
adusese .i el .i aproape si(ur aceia nu vor #i solda+i care luptaser su! comanda lui-
oameni antrena+i de el- pe care s se !a0e0e.
O sptmn. ;oo0h avea cel pu+in o sptmn n care s declan.e0e cursul
evenimentelor. Putea s ncerce acum !lu#ul contra ,e((idu(u .i s ri.te o pro#und
umilin+- dac era s#idat desi(ur- Ora.ele din Cmpie s%ar uni atunci mpotriva lui .i ar
a1un(e curnd s apere >asilica de asediatori. /cest lucru nu ar duce la destituirea lui ca
(eneral- dar ar .ter(e strlucirea numelui su .i l%ar aduce din nou la mna 5mpratului.
<ltimele 0ile #useser minunate- nu mai #usese nevoit s 1oace 1ocurile am(irii .i s se
#oloseasc de su!ter#u(iile care i consumaser 1umtate din via+ atunci cnd avusese de%
a #ace cu un prieten desemnat de 5mprat- #r a mai men+iona un mediator carierist .i
!(cios. ;oo0h ucisese relativ pu+ini oameni cu minile lui- dar cate(oric amintirea
acelor mor+i l ncnta surpri0a de pe #e+ele lor- #antastica u.urare pe care o sim+ise
atunci. Chiar .i asasinarea necesar a acelui !rav soldat !asilican- ,melost- nici chiar
aceea nu%i um!rea !ucuria noii sale li!ert+i.
,unt pre(tit)
,unt pre(tit s #ac mi.carea vie+ii mele- s m ridic mpotriva 5mpratului n
numele Pravo Gollossa) , risc totul pentru a uni >asilica- ,e((idu(u .i Ora.ele din
Cmpie- alturi de #iecare soldat care m v urma .i de orice a1utoare am reu.i s
adu(m din partea Poto3(avan)
*i dac nu sunt pre(tit pentru a.a ceva- oare sunt pre(tit s%mi pun iar.i (tul
n 0(arda pe care 5mpratul i o!li( pe to+ii (eneralii si s%o poarte) ,unt pre(tit s m
plec n #a+a voin+ei rencarnrii lui 'umne0eu pe Harmony) ,unt pre(tit s a.tept ani-
0eci de ani o oca0ie care s%ar putea s nu%mi #ie niciodat mai la ndemn dect acum)
*tiu rspunsul chiar n timp ce .i punea ntre!area. Cumva tre!uia s trans#orme
aceast sptmn- aceast 0i- aceast or n oca0ia lui- n .ansa pe care o avea s%i
do!oare pe Gorayni .i s nlocuiasc imperiul lor crud .i !rutal cu unul (eneros .i
democratic- condus de ,otchitsiya- a cror r0!unare #usese ndelun( amnat- dar cu
toate acestea nici o clip mai pu+in si(ur. *i iat%l de ;oo0h cu o armat una mic- dar
a lui n ora.ul care sim!oli0a tot ceea ce era sla!- e#eminat .i servil pe lume. Ct am
tn1it s te distru(- >asilica- dar ce%ar #i dac te%a. #ace puternic) 'ac a. #ace din tine
centrul lumii dar una condus de !r!a+i puternici- nu de acele #emei sla!e .i umile- nu
de politicieni- !r#e- actori .i cntre+i. Cum ar #i dac cea mai mrea+ poveste despre
>asilica nu va spune c a #ost ora.ul #emeilor- ci c a #ost ora.ul strmo.ilor ,otchitsiya)
>asilica- ora. al #emeilor- so+ul tu a venit s te stpneasc .i s te nve+e
me.te.u(urile casnice pe care le%ai uitat de att de mult timp.
;oo0h parcurse din nou lista de nume a lui >itan3e. 'ac voia pe cineva care s
conduc >asilica n numele 5mpratului- atunci va tre!ui s alea( un !r!at drept consulE
unul dintre #iii lui Detchi3- dac puteau #i (si+i- sau chiar pe Rash(alliva3- ori vreun
!r!at mai sla! pe care s%l spri1ine >itan3e.
'ar dac voia s uneasc >asilica- Ora.ele din Cmpie .i ,e((idu(u mpotriva
5mpratului- atunci avea nevoie s devin un cet+ean !asilican prin cstorie .i s%.i
c.ti(e locul n #runtea ora.ului4 nu avea nevoie de un consul- ci de o mireas.
$umele care l intri(au cel mai mult erau ale celor dou #ete- vi0ionara n ape .i
oracolul. "rau tinere- su#icient de tinere- nct s o#ense0e mult lume cstorindu%se cu
oricare dintre ele- n special vi0ionara avea treispre0ece ani= *i totu.i cele dou aveau
(enul potrivit de presti(iu- cel care l%ar cuprinde .i pe el n aura sa dac s%ar nsura cu una
sau cu cealalt. ;oo0h- marele (eneral Gorayni- cstorit cu una dintre cele mai s#inte
#emei ale >asilici umilindu%se s ptrund n ora. ca so+- .i nu ca un invadator. /cest
lucru le%ar cuceri inimile- nu numai celor care i erau de1a recunosctori pentru pacea pe
care o adusese- ci tuturor- cci ar #i v0ut c nu .i dore.te s%i cotropeasc- ci s%i
conduc spre (lorie.
/vnd%o pe vi0ionar sau pe oracol de so+ie- nu va mai de+ine >asilica. Va #i
>asilica .i n loc s adrese0e ultimatumuri re(atelor din sud .i ora.elor de pe Coasta de
Vest- va nl+a un stri(t de r0!oi. /r aresta spionii Poto3(avan .i i%ar trimite acas n
indolentul lor imperiu cldit pe ape cu daruri .i promisiuni. 2vonurile s%ar rspndi ca un
incendiu prin nordE Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno s%a autodeclarat noua rencarnare-
adevratul 5mprat. 5i cheam pe to+i osta.ii lui 'umne0eu s vin la el n sud sau s se
ridice mpotriva u0urpatorului oriunde se (sesc= 5ntre timp se vor .opti vor!e n Pravo
GollossaE ,otchitsiya preiau conducerea. Ridica+i%v .i lua+i ceea ce v%a apar+inut at+ia
ani=
5n haosul care se va instala n +inuturile de mia0%noapte- ;oo0h se va ndrepta n
mar. spre nord- adunndu%.i pe dram alia+ii. /rmatele Goraynilor se vor retra(e n #a+a
lui4 popoarele cucerite l vor ntmpina ca pe un eli!erator. Va mr.lui pn cnd
Goraynii vor #i mpin.i napoi n teritoriile lor- iar atunci el se va opri pentru o lun(
iarn n Pravo Gollossa- unde s%.i antrene0e armata pestri+ sudnd%o ntr%o adevrat
#or+ de lupt. /poi n primvara anului urmtor se va deplasa n +inuturile deluroase ale
Goraynilor .i le va distru(e complet capacitatea de a stpni. ?iecrui !r!at capa!il s
lupte i se vor tia de(etele mari- ca s nu mai +in vreodat n mn o sa!ie sau un arc- .i
cu #iecare de(et rete0at Goraynii vor n+ele(e su#erin+ele poporului ,otchitsiya- cei #r
lim!.
, ncerce 'umne0eu s m opreasc=
5ns .tia c nu va ncerca. 5n ultimele 0ile- de cnd l s#idase .i se ndreptase spre
sud s cucereasc >asilica- nu mai #cuse nici o mi.care mpotriva lui- nu ncercase s%l
mpiedice n nici un #el. ,e a.teptase oarecum s #ie #cut s uite planurile pe care le
concepea. 'ar de1a 'umne0eu tre!uia s .tie c n%ar mai #i avut importan+ acum- cci
planurile erau att de !une .i de evidente- nct ;oo0h pur .i simplu le%ar (ndi din nou
.i din nou- .i din nou- dac ar #i necesar.
Pentru mine ar nsemna rsturnarea Goraynilor .i unirea Coastei de Vest. Pentru
#iul meu ar nsemna n#rn(erea Poto3(avan- civili0area tri!urilor din pdurile nordice-
supunerea pira+ilor de pe Coasta de $ord. ?iul meu .i al so+iei mele.
Care dintre voi o s #ie) Vi0ionara n ape era cea mai puternic dintre ele- cea cu
mai mult presti(iu4 dar era mai tnr- prea tnr- de #apt. /r #i periculos ca lumea s%o
comptimeasc pentru o ast#el de cstorie- dac nu reu.ea s o convin( s%o #ac de
!unvoie.
'ar .i cealalt- oracolul- chiar dac presti(iul ei era mai sc0ut- tot mer(ea- .i
avea .aispre0ece ani. *aispre0ece- o vrst potrivit pentru o cstorie din motive
politice- cci nu mai avusese al+i so+i .i- dac >itan3e avea dreptate- nici mcar aman+i
despre care s #i .tiut cineva. 6ar ceva din presti(iul vi0ionarei s%ar adu(a acestei
cstorii- #iindc oracolul era sora ei- iar el va avea (ri1 ca vi0ionara s #ie !ine tratat
.i strns le(at de noua cas dinastic pe care avea s%o sta!ileasc ;oo0h.
"ra un plan #oarte atr(tor. /cum nu mai rmnea dect s ai! su#icient
si(uran+ su#icient ct s ac+ione0e. , se duc acas la Rasa .i s ne(ocie0e pentru
mna uneia dintre #ete.
,e au0i o !taie scurt n u.. ;oo0h lovi n mas. <.a se deschise.
: 'omnule- 0ise soldatul. /m #cut o arestare interesant pe strad n #a+a casei
'oamnei Rasa.
Generalul ridic ochii din harta ntins pe mas .i a.tept .i restul mesa1ului.
: ?iul cel mic al 'oamnei Rasa. Cel care l%a ucis pe Ga!allu#i&.
: / #u(it n de.ert. ".ti si(ur c nu e un impostor)
: " posi!il. 'ar a ie.it din casa Rasei .i s%a dus direct la ser(entul responsa!il cu
pa0a- spunndu%i cine este .i c tre!uie s v vor!easc ur(ent despre ni.te lucruri care
vor hotr viitorul dumneavoastr .i viitorul >asilici.
: /ha.
: 'eci ori e !iatul tupeist care i%a tiat capul lui Ga!allu#i& .i a ie.it din ora. n
hainele lui- ori e un ne!un sinuci(a..
: ,au am!ele. /du%l la mine .i pre(te.te o escort de patru solda+i care s%l
conduc dup aceea direct la casa 'oamnei Rasa. 'ac l plmuiesc peste #a+ cnd
deschi0i u.a- atunci l uci0i n pra(ul casei 'oamnei. 'ac i 0m!esc- l trate0i cu
ama!ilitate .i onoare. 5n rest- este arestat .i nu i se va mai permite s ias din cas.
,oldatul ls u.a deschis n urma lui. ;oo0h se ls pe spate n scaun .i a.tept.
6nteresant- se (ndi- nu mai tre!uie s caut eu 1uctorii%cheie n sn(eroasele 1ocuri ale
ora.ului. Vin to+i la mine- unul cte unul. ,e presupunea c $a#ai ar #i n si(uran+ n
de.ert- unde nu a1un( la el dar a #ost tot timpul n casa 'oamnei Rasa. Ce alte surpri0e
se mai ascund n acolo) Ceilal+i #ii) Cum i%a caracteri0at >itan3e7 "lema3-
conductorul de caravane iste+ .i periculos4 ;e!!e3eF- penisul um!ltor4 6ssi!- in#irmul
sclipitor. ,au de ce nu Detchi3 n persoan- ne(ustorul de plante vi0ionar) Poate a.teapt
cu to+ii dincolo de 0idurile 'oamnei Rasa- pn cnd el va hotr cum s se #oloseasc de
ei.
Oare era posi!il doar posi!il ca 'umne0eu s se #i decis ntr%adevr s%i
#avori0e0e cau0a) Ca n loc s i se mpotriveasc- s%l a1ute acum.- punndu%i n mini
orice unealt i%ar #i necesar pentru ndeplinirea +elului su)
Cu si(uran+ nu sunt rencarnarea a nimic altceva n a#ara propriei mele persoane-
se (ndi ;oo0h4 nu am nici o dorin+ s #ac pe s#ntul- ca 5mpratul. 'ar dac n cele din
urm 'umne0eu a hotrt s%mi dea pu+in a1utor- nu%l voi re#u0a. Poate c n inima lui a
sosit .i ceasul poporului ,otchitsiya.
Lui $a#ai i era #ric- dar n acela.i timp nu se temea. Cea mai ciudat sen0a+ie.
Ca .i cnd ar #i avut n interior un animal nspimntat- terori0at de ideea de a se duce
ntr%un loc unde moartea se a#la la numai un cuvnt distan+- .i totu.i $a#ai nsu.i- partea
care nsemna el- .i nu animalul- era pur .i simplu #ascinat s a#le ce va spune- dac l va
ntlni pe ;oo0h .i ce se va ntmpla dup aceea. "ra con.tient de continua iminen+ a
mor+ii a#lndu%se n mi1locul Goraynilor4 mai curnd decisese- la un nivel su!con.tient-
c supravie+uirea personal repre0enta o pro!lem irelevant.
,olda+ii pruser mai mult perplec.i dect alarma+i cnd i acostase pe strad cu
cuvinteleE A'uce+i%m la General. "u sunt $a#ai- #iul lui Detchi3- .i l%am asasinat pe
Ga!allu#i&.B Cu aceste vor!e .i pusese via+a n 1oc- ntruct ;oo0h era martor la
mrturisirea unei crime care ar #i dus la e&ecu+ia lui4 ;oo0h nici mcar nu mai era nevoit
s #a!rice un prete&t ca s%l omoare- dac asta inten+iona.
Casa lui Ga!allu#i& nu se schim!ase- .i totu.i prea total schim!at. $ici un
ta!lou de pe perete- nici o mo!il nu #useser nlocuite. 8oat opulen+a sa indolent
rmsese intact- somptuo0itatea- decorurile e&cesiv de detaliate- culorile ndr0ne+e.
5ns- n loc s #ie cople.itoare- e#ectul ntre(ii ostenta+ii era unul patetic- cci disciplina
simpl .i reac+iile vioaie- nee0itante- ale solda+ilor Gorayni reu.eau s diminue0e totul n
1urul lor. Ga!allu#i& .i alesese mo!ilierul special ca s%.i intimide0e musa#irii- s%i
impresione0e pro#und4 acum prea #r vla(- e#eminat- ca .i cnd persoana care l
cumprase se temuse c oamenii ar vedea ct de sla! i era su#letul .i se strduise s%l
ascund n spatele !aricadei de culori strlucitoare .i ornamente aurite.
Puterea real- .i ddu seama $a#ai- nu se etalea0 prin ceva care poate #i
cumprat cu !ani. >anii cumpr numai ilu0ia puterii. /devrata #or+ este #or+a voin+ei
o voin+ su#icient de puternic pentru ca al+ii s se plece n #a+a ei doar datorit ei nse.i .i
s%o urme0e de !unvoie. O putere c.ti(at prin am(iri se evapor la lumina adevrului-
dup cum constatase Rash(alliva34 dar adevrata putere devine din ce n ce mai mare cu
ct o prive.ti mai ndeaproape- chiar dac ea const numai ntr%o sin(ur persoan- #r
o.tiri- #r servitori- #r prieteni- dar cu o voin+ de nem!ln0it.
<n ast#el de om l a.tepta- stnd la un !irou n spatele unei u.i deschise. $a#ai
cuno.tea camera. "ra locul unde el .i #ra+ii lui l n#runtaser pe Ga!allu#i&- unde scpase
cteva cuvinte care spul!eraser delicatele ne(ocieri ale lui "lema3 pentru Catalo(. 'e.i
Ga!allu#i& nu inten+ionase niciodat altceva dect s%i n.ele. Rmnea ns #aptul c
vor!ise pripit- #r s%.i dea seama c "lema3- un om de a#aceri inteli(ent- le ascundea
in#orma+ii%cheie.
Pentru o clip- $a#ai hotr n sinea lui s #ie mai atent acum- s ascund
in#orma+ii a.a cum ar #i #cut "lema3- s #ie viclean n conversa+ie.
/poi Generalul ;oo0h nl+ capul- iar $a#ai privi n ochii lui .i v0u o #ntn
adnc de #urie- su#erin+- mndrie .i- la #undul #ntnii- o inteli(en+ ascu+it care
str!tea dincolo de orice tentativ de #alsi#icare.
/.a e ;oo0h n realitate) L%am 1udecat corect)
*i n inima lui ,u#letul ,uprem i .optiE Ci l%am artat a.a cum este el cu adevrat.
'eci nu pot s%l mint pe omul acesta se (ndi $a#ai. Ceea ce e destul de !ine-
pentru c nu m pricep s mint. $%am talent la a.a ceva. $u pstre0 autoam(irea
pro#und pe care o cere o minciun reu.it. /devrul se ridic la supra#a+a min+ii mele-
iar eu m spovedesc prin #iecare cuvnt- privire sau (est.
5n plus- nu am venit aici ca s intru ntr%un 1oc- s%mi teste0 de.teptciunea ntr%un
concurs contra Generalului Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno. ; a#lu aici s%i o#er .ansa s ni
se alture n cltoria ctre Pmnt. Cum s accepte dac i spun altceva dect adevrul)
: $a#ai- 0ise ;oo0h. 8e ro(- ia loc.
,e a.e0. O!serv o hart ntins pe mas n #a+a Generalului. Coasta de Vest.
<ndeva pe acea hart- n col+ul de sud%vest- se a#la prul unde 8ata- 6ssi! .i 2dora!
a.teptau n corturile lor- ascultnd o ceat de !a!uini urlnd .i ltrnd unul la altul. Oare
,u#letul ,uprem i arat 8atei ce #ac eu acum) 6ssi! are Catalo(ul .i l ntrea! unde sunt)
: Presupun c nu te%ai predat pentru c te%a mustrat con.tiin+a .i ai dorit s #ii
1udecat pentru asasinarea lui Ga!allu#i& ca s te puri#ici de vinov+ie.
: $u- domnule. ;%am cstorit n seara asta. $u vreau s #iu !(at la nchisoare-
1udecat sau ucis.
: 8e%ai cstorit n seara asta) .i pn diminea+a ai ie.it pe str0i s%.i
mrturise.ti crimele) >iete- m tem c nu ai o csnicie #ericit dac so+ia ta nu te re+ine
mcar pentru o noapte.
: /m venit din cau0a unui vis.
: /ha visul tu- sau al miresei tale)
: Visul dumneavoastr- domnule.
;oo0h a.tept- #r nici o e&presie pe chip.
: Cred c a+i avut cndva un vis despre un !r!at cu o creatur 0!urtoare .i
proas a.e0at pe un umr .i un .o!olan uria. a(+at de piciorul lui- .i oameni- .o!olani
.i n(eri veneau s%l venere0e cu to+ii- atin(ndu%l cu7
'ar $a#ai nu mai continu- cci ;oo0h se ridicase n picioare .i l #i&a cu ochii
lui periculo.i- a(oni0an+i.
: 6%am povestit asta lui Plod- iar el a raportat mediatorului .i a.a s%a a#lat. 6ar
#aptul c tu .tii mi arat c ai #ost n contact cu cineva de la curtea 5mpratului- ncetea0
cu pre#ctoria asta .i spune%mi adevrul=
: 'omnule- nu .tiu cine sunt Plod sau mediatorul- iar visul dumneavoastr nu
mi%a #ost povestit de nimeni de la curtea 5mpratului. /m a#lat de la ,u#letul ,uprem.
Crede+i c nu v cunoa.te visul)
;oo0h se a.e0 la loc- dar ntrea(a sa atitudine se schim!ase. ,i(uran+a-
ncrederea de sine dispruser.
: 8u e.ti #orma pe care a luat%o 'umne0eu acum) 8u e.ti rencarnarea)
: "u) #cu $a#ai. Vede+i cine sunt eu un !iat de paispre0ece ani. Poate pu+in
cam nalt pentru vrsta mea.
: Pu+in cam tnr s te cstore.ti.
: 'ar nu prea tnr s%i vor!esc ,u#letului ,uprem.
: 5n ora.ul sta mul+i .i%au #cut o carier din a vor!i cu ,u#letul ,uprem. 5ns
+ie se pare c 'umne0eu +i rspunde.
: $u e nimic mistic aici- domnule. ,u#letul ,uprem e un computer unul
puternic- care se autoper#ec+ionea0. ,trmo.ii no.tri l%au pus n #unc+iune acum
patru0eci de milioane de ani- cnd au a1uns pentru prima dat pe planeta Harmony ca
re#u(ia+i n urma distru(erii Pmntului. ,%au modi#icat (enetic- pe ei .i pe to+i copiii lor-
pentru ca noi peste attea (enera+ii s #im receptivi- la un nivel pro#und al creierului-
la impulsurile ,u#letului ,uprem. /poi au pro(ramat computerul s ne !loche0e orice
urm de (nd- orice plan de ac+iune care ar duce la o tehnolo(ie nalt- la comunica+ii sau
transporturi rapide- pentru ca lumea s rmn un loc vast .i necunoscut pentru noi- iar
r0!oaiele s repre0inte doar ni.te incidente locale.
: Pn am aprut eu- 0ise ;oo0h.
: Cuceririle dumneavoastr ntr%adevr s%au e&tins dincolo de 0ona pe care
,u#letul ,uprem ar permite%o n mod normal.
: Pentru c eu nu sunt un sclav al lui. Orice putere ar avea 'umne0eu sau-
dac ai dreptate- acel computer orict putere ar avea asupra altor oameni- asupra mea e
mai sla! .i eu i%am re0istat .i am nvins%o. ; a#lu aici ast0i #iindc eu sunt prea
puternic pentru 'umne0eu.
: 'a- ne%a spus c a.a a+i cre0ut. 'ar de #apt in#luen+a ,u#letului ,uprem este
chiar mai puternic n dumneavoastr dect n ma1oritatea celorlal+i oameni. Pro!a!il cam
la #el de puternic e .i n mine. 'ac ar #i potrivit- dac v%a+i deschide su#letul vocii sale-
,u#letul ,uprem v%ar vor!i .i nu ar mai #i nevoie ca eu s v destinui lucrurile pe care
am venit aici s vi le povestesc.
: 'ac ,u#letul ,uprem +i%a 0is c e mai puternic n mine dect n ma1oritatea
oamenilor- atunci computerul tu e un mincinos.
: 8re!uie s n+ele(e+i ,u#letului ,uprem nu prea i pas de vie+ile personale
ale oamenilor- cu e&cep+ia pn acum a unui #el de pro(ram de reproducere prin care
ncerca s cree0e oameni ca mine .i ca dumneavoastr- desi(ur. $u mi%a plcut cnd
am a#lat a.a ceva- dar sta e motivul pentru care triesc- sau cel pu+in motivul pentru care
prin+ii mei au #ost adu.i unul ln( altul. ,u#letul ,uprem manipulea0 oamenii. /sta e
trea!a lui. V%a manipulat aproape tot timpul.
: ,unt con.tient de #aptul c a ncercat. "u l numesc 'umne0eu- voi l numi+i
,u#letul ,uprem- dar pe mine nu m%a controlat.
: 6mediat ce a n+eles c inten+iona+i s%i opune+i re0isten+- pur .i simplu a ntors
lucrurile pe dos- e&plic $a#ai. 'ac voia s #ace+i ceva- v inter0icea. /poi se asi(ura c
v reaminti+i .i supunerea era aproape per#ect.
: " o minciun- .opti ;oo0h.
Pe $a#ai l speria s vad cum emo+iile puneau stpnire pe acel !r!at. "ra clar
c Generalul nu era o!i.nuit cu sentimente pe care nu le controla4 se ntre! dac nu
cumva ar tre!ui s%l lase s se calme0e nainte de a continua.
: V sim+i+i !ine) ntre!.
: Continu- 0ise ;oo0h acid. Pot s ascult orice ar spune un om mort.
"ra un lucru att de peni!il- nct $a#ai #u de0(ustat.
: O- ar tre!ui s%mi schim! povestea #iindc m amenin+a+i cu moartea) 'ac
mi%ar #i #ost #ric s mor- crede+i c a. mai #i venit)
$a#ai v0u schim!area din e&presia lui ;oo0h.
Parc s%ar #i stpnit n mod vi0i!il.
: 5mi cer scu0e. Pentru o clip m%am purtat la #el ca oamenii pe care i
dispre+uiesc cel mai mult. /m aruncat o amenin+are ca s provoc modi#icarea mesa1ului
unui mesa(er care cel pu+in crede c mi spune adevrul- 'ar te asi(ur c- indi#erent ce a.
sim+i- dac vei muri ast0i- nu va #i din cau0a vreunui cuvnt pe care l%ai rosti. 8e ro(-
continu.
: 8re!uie s n+ele(e+i- dac ,u#letul ,uprem vrea cu adevrat s uita+i ceva-
atunci ve+i uita. "u .i #ratele meu 6ssi! ne%am cre0ut #oarte de.tep+i- #or+ndu%i !arierele.
'ar de #apt nu le%am #or+at. Pur .i simplu am provocat prea multe neca0uri ca s mai
merite s ne opun re0isten+. ,u#letul ,uprem a pre#erat s ne includ inten+ionat n
planurile sale dect s #ie nevoit s ne controle0e .i s ne manipule0e. 'e asta m a#lu
aici. Pentru c sora so+iei mele a v0ut ntr%un vis ct de puternic este le(tura
dumneavoastr cu ,u#letul ,uprem .i cum v irosi+i n e#ortul inutil de a%i re0ista. /m
venit s v spun c unicul mod de a v eli!era de su! stpnirea lui este s v alia+i
planului su.
: Calea spre victorie este capitularea) ntre! ;oo0h con#u0.
: Calea spre li!ertate este s nu mai opune+i re0isten+ .i s ncepe+i s discuta+i-
,u#letul ,uprem este slu1itorul omenirii- nu stpnul ei. Poate #i convins. Va asculta.
<neori are nevoie de a1utorul nostru. 'omnule General- noi avem nevoie de
dumneavoastr- dac ve+i veni cu noi.
: , vin cu voi)
: 8ata a #ost chemat n de.ert ca un prim pas dintr%o mare cltorie.
: 8atl tu a #ost atras n de.ert de intri(ile lui Ga!allu#i&. /m vor!it cu
Rash(alliva3- iar eu nu pot #i n.elat.
: Chiar crede+i c o discu+ie cu Rash(alliva3 este cel mai !un mod de a v
asi(ura c nu sunte+i n.elat)
: 'ac m%ar #i min+it- a. #i .tiut.
: 'ar dac el credea ceea ce v 0icea- .i totu.i nu era adevrat)
;oo0h a.tept n tcere.
: "u v spun c- indi#erent de impulsul cruia i s%a datorat plecarea noastr la o
anumit or a unei anumite 0ile- a #ost scopul ,u#letului ,uprem s ne duc pe 8ata- pe
mine .i pe #ra+ii mei n de.ert- ca prim pas al unei cltorii.
: *i totu.i iat%te n ora..
: V%am e&plicat- insist $a#ai. ;%am cstorit noaptea trecut. La #el #ra+ii mei.
: "lema3- ;e!!e3eF .i 6ssi!.
$a#ai #u surprins .i pu+in speriat de #aptul c ;oo0h .tia att de multe despre ei.
'ar se hotrse s rosteasc adevrul- .i a.a avea s #ac.
: 6ssi! e cu 8ata. / vrut s vin. *i eu am vrut s vin. 'ar "lema3 a re#u0at .i
8ata l%a sus+inut. /m venit dup so+ii. *i dup so+ia 8atei. Cnd am sosit- ;ama a rs .i a
0is c ea nu va pleca niciodat n de.ert- indi#erent ce proiect ne!unesc ar avea Detchi3
n minte. 5ns dumneavoastr a+i arestat%o .i a+i rspndit acele 0vonuri despre ea. 'e
#apt- a+i i0olat%o de >asilica- iar acum ea n+ele(e c aici nu mai are nimic de #cut .i va
mer(e .i ea cu noi n de.ert.
: Vrei s spui c tot ce am #cut e parte din planul ,u#letului ,uprem de a o
convin(e pe mama ta s se alture so+ului ei ntr%un cort)
: ,pun c scopurile dumneavoastr au #ost orientate ast#el nct s serveasc
planurilor ,u#letului ,uprem. /.a vor #i ntotdeauna- Generale. /.a au #ost ntotdeauna.
: 'ar dac re#u0 s%i permit mamei tale s%.i prseasc locuin+a) 'ac v +in
su! arest .i pe tine- pe #ra+ii ti .i pe so+iile voastre) 'ac trimit solda+i s%o mpiedice pe
,hedemei s adune semin+ele .i em!rionii pentru cltoria voastr)
$a#ai #u surprins. *tia despre ,hedemei) 6mposi!il ea n%ar #i 0is nimnui. 'e ce
era oare capa!il acest ;oo0h- dac reu.ea s intre ntr%un ora. strin .i att de repede s
cunoasc totul- nct s%.i dea seama c semin+ele adunate de ,hedemei aveau le(tur cu
e&ilul lui Detchi3)
: Ve0i) ,u#letul ,uprem nu are putere acolo unde eu sunt stpn.
: $e pute+i +ine su! arest. 'ar cnd ,u#letul ,uprem hotr.te c e timpul s
plecm- o s (si+i un motiv e&trem de puternic s ne permite+i s plecm- a.a c ne ve+i
lsa.
: 'ac ,u#letul ,uprem vrea s pleca+i- !iete- #ii si(ur c nu ve+i pleca.
: $u n+ele(e+i. $u v%am spus partea cea mai important. 6ndi#erent de r0!oiul
pe care crede+i c%l purta+i cu versiunea ,u#letului ,uprem pe care o numi+i 'umne0eu-
ceea ce contea0 este visul pe care l%a+i avut. Cel cu animalele 0!urtoare .i cu .o!olanii
uria.i.
;oo0h a.tept- ns $a#ai vedea c era pro#und tul!urat.
: $u ,u#letul ,uprem a trimis acest vis. ,u#letul ,uprem nu%l n+ele(e.
: /.adar e un vis lipsit de sens- un !anal vis n timpul somnului.
: >a deloc. Pentru c .i so+ia mea a visat acelea.i creaturi- la #el .i sora ei. 8o+i
trei- iar visele nu sunt unele o!i.nuite. 8uturor vi s%au prut importante. *tia+i c aveau un
tlc. *i totu.i nu veneau de la ,u#letul ,uprem.
;oo0h continu s a.tepte.
: /u trecut patru0eci de milioane de ani de cnd oamenii au a!andonat Pmntul
pe care l distruseser aproape complet- 0ise $a#ai. ,u#icient pentru ca el s se vindece.
Ca s e&iste din nou via+ acolo. <n loc pentru omenire. ;ulte specii s%au pierdut de
aceea ,hedemei adun semin+e .i em!rioni pentru cltorie. $oi suntem cei care au darul
de a vor!i u.or cu ,u#letul ,uprem. $oi suntem cei care am #ost adu.i laolalt- aici n
>asilica- n aceast 0i- la aceast or- ca s pornim ntr%o cltorie care ne va aduce napoi
pe Pmnt.
: 5n a#ar de #aptul c Pmntul- dac e&ist- este o planet care or!itea0 n
1urul unei stele ndeprtate- pn la care nici psrile nu pot 0!ura- nu ai spus nimic
despre ce le(tur ar avea aceast cltorie cu visul meu.
: /sta nu .tim- recunoscu $a#ai. 'oar presupunem- dar .i ,u#letul ,uprem
consider c ar #i adevrat. Cumva- Pstrtorul Pmntului ne cheam. Peste to+i anii%
lumin dintre noi .i Pmnt- a a1uns pn aici .i ne cheam s ne ntoarcem. 'in cte
.tim- a modi#icat chiar .i pro(ramarea ,u#letului ,uprem- su(erndu%i s ne adune.
,u#letul ,uprem a cre0ut c .tie de ce #ace asta- dar a!ia recent a a#lat adevratul motiv.
/.a cum dumneavoastr a#la+i a!ia acum motivul adevrat a tot ce a+i #cut n via+.
: <n mesa1 ntr%un vis trimis de la mii de ani%lumin distan+) 5nseamn c visul
sta a #ost trimis cu trei0eci de (enera+ii nainte de a m na.te eu. $u m #ace s rd-
$a#ai. ".ti mult prea de.tept ca s cre0i a.a ceva. $u +i%a trecut prin minte c ,u#letul
,uprem te manipulea0 pe tine)
$a#ai se (ndi.
: ,u#letul ,uprem nu m minte- rosti.
: *i totu.i tu spui c pe mine m%a min+it tot timpul. /.adar nu putem pretinde c
,u#letul ,uprem urmea0 cu ri(iditate adevrul- nu%i a.a)
: 'ar pe mine nu m minte.
: 'e unde .tii)
: Pentru c ceea ce mi 0ice mie7 simt c e adevrat.
: 'ac m #ace pe mine s uit lucruri .i e posi!il s se #i ntmplat de multe
ori7
Vocea i se stinse pe msur ce prea s se decid s nu se lase scu#undat n ast#el
de amintiri.
: 'ac #ace asta- de ce nu te #ace .i pe tine s Asim+i c e adevratB)
$a#ai nu avea un rspuns pre(tit. $u%.i pusese la ndoial propria si(uran+- a.a
c nu .tia de ce ra+ionamentul lui ;oo0h era #als.
: $u numai eu cred asta- spuse $a#ai- strduindu%se s (seasc o lo(ic. *i
so+ia mea are ncredere n ,u#letul ,uprem. *i sora ei. /u avut vise .i vi0iuni ntrea(a
via+ .i ,u#letul ,uprem nu le%a min+it niciodat.
: Vise .i vi0iuni- ntrea(a via+) #cu ;oo0h- .i se aplec peste mas. Cu cine
anume te%ai cstorit)
: Credeam c v%am 0is. Cu Luet. " una dintre nepoatele mamei mele- nva+ n
casa ei.
: Vi0ionara n ape.
: $u sunt surprins c a+i au0it de ea.
: /re treispre0ece ani.
: " prea tnr- .tiu. 'ar a dorit s #ac ceea ce i cerea ,u#letul ,uprem- .i eu la
#el.
: Cre0i c o s reu.e.ti s%o iei pe vi0ionara n ape a >asilici ntr%o cltorie
ne!uneasc n de.ert- ca s re(si+i o strveche planet le(endar) Chiar dac eu nu #ac
nimic s v opresc- cre0i c oamenii din ora. vor accepta)
: 'a- dac ,u#letul ,uprem ne a1ut- .i ne va a1uta.
: *i sora so+iei tale- ea cu care dintre #ra+ii ti s%a mritat) Cu "lema3)
: <rmea0 s se cstoreasc cu 6ssi!. "l ne a.teapt n cortul tatlui meu.
;oo0h se ls pe spate n scaun .i chicoti vesel.
: " (reu de distins cine pe cine a controlat- 0ise. 'up tine- ,u#letul ,uprem are
o serie de planuri n care eu am doar un rol mic. 'ar mie mi se pare c 'umne0eu a
aran1at ast#el lucrurile nct toate s#orile s #ie n minile mele. Chiar nainte de a veni tu
m (ndeam c n cele din urm 'umne0eu a ncetat s%mi #ie du.man.
: ,u#letul ,uprem nu v%a #ost niciodat du.man. / #ost deci0ia dumneavoastr
s #ace+i din asta o competi+ie.
;oo0h se ridic de la mas- o ncon1ur .i se a.e0 ln( $a#ai- lundu%i mna.
: >iete- asta a #ost cea mai remarca!il conversa+ie din via+a mea.
*i pentru mine- se (ndi $a#ai- dar era prea mirat ca s spun ceva.
: ,unt convins c pui #oarte mult 0el n dorin+a ta de a #ace aceast cltorie- dar
te asi(ur c ai #ost ndrumat (re.it. $%o s prse.ti ora.ul- .i nici so+ia ta sau sora ei- nici
ceilal+i pe care plnuie.ti s%i iei cu tine. ;ai devreme sau mai tr0iu o s%+i dai seama.
'ac +i dai seama devreme dac +i dai seama acum am pentru tine un alt plan care
cred c o s%+i plac mai mult dect s%+i pier0i vremea printre pietre .i scorpioni .i s
dormi ntr%un cort.
'in nou- $a#ai ar #i vrut s #ie capa!il s%i e&plice de ce dorea s urme0e ,u#letul
,uprem. 'e unde .tia c l urmea0 de !unvoie pe ,u#letul ,uprem- .i poate .i pe
Pstrtorul Pmntului. 'e ce .tia c ,u#letul ,uprem nu l minte- nu l manipulea0 .i nu
l controlea0. 'ar- pentru c nu .i (si cuvintele sau motivele- rmase tcut.
: ,o+ia ta .i sora ei sunt cheia. "u nu am venit aici s cotropesc >asilica- ci s%i
c.ti( loialitatea. 8e urmresc de1a de o or- +i ascult (lasul .i +i spun- !iete- e.ti
e&traordinar. /tt de 0elos. /tt de cinstit ".ti n#lcrat- ai inten+ii !une- e limpede chiar
.i pentru un chior c nu dore.ti rul nimnui. *i totu.i tu e.ti cel care l%a ucis pe
Ga!allu#i& .i a eli!erat ast#el ora.ul de un om care ar #i devenit un tiran dac ar mai #i
trit o 0i sau dou. ,e ntmpl ca tot tu s te #i cstorit cu una dintre cele mai
presti(ioase persoane din >asilica- #ata care reune.te n cel mai mare (rad dra(ostea-
respectul- #idelitatea .i speran+a n ora.ul sta.
: ;%am cstorit cu ea ca s slu1esc ,u#letului ,uprem.
: 8e ro(- continu s repe+i- vreau ca toat lumea s cread- iar cnd vor!e.ti
sun att de uluitor de adevrat. Pentru mine ar #i simplu s rspndesc vor!a despre cum
+i%a poruncit ,u#letul ,uprem s%l omori pe Ga!allu#i& pentru a salva ora.ul. 6ar tu ai
putea chiar s rspnde.ti 0vonuri cum c tot ,u#letul ,uprem m%a adus .i pe mine aici-
s salve0 ora.ul din haosul instalat dup ce sora so+iei tale- oracolul- a distrus autoritatea
lui Rash(alliva3. " ca un pachet #oarte !ine le(at- nu ve0i) 8u- Luet- Hushidh .i eu-
trimi.i de ,u#letul ,uprem s eli!ere0e ora.ul- s conduc >asilica spre mre+ie. $oi to+i
avem o misiune din partea ,u#letului ,uprem7 e o poveste care va #ace ca prostiile cum
c 5mpratul ar #i rencarnarea lui 'umne0eu s par patetice.
: 'e ce a+i #ace asta) ntre! $a#ai.
Pentru el nu avea sens ca ;oo0h s%i propun s%l trans#orme n erou- .i nu n
uci(a.- s vrea s se le(e de trei persoane pe care le +inea pri0oniere n casa Rasei. 'oar
dac7
: La ce te (nde.ti) ntre! ;oo0h.
: Cred c v nchipui+i c m%a+i putea instala pe mine ca tiran al >asilici n
locul lui Ga!allu#i&.
: $u tiran. Consul. Consiliul ora.ului va continua s e&iste- certndu%se-
plvr(ind .i ne#cnd nimic important- ca de o!icei. 8u te%ai ocupa doar de (arda
ora.ului .i de politica e&tern4 ai controla por+ile .i te%ai asi(ura c >asilica mi rmne
loial.
: Crede+i c nu ar vedea dincolo de asta .i nu .i%ar da seama c sunt o
marionet)
: /.a ar #ace dac nu a. deveni eu nsumi cet+ean al >asilici- !unul tu prieten
.i rud cu tine. 'ac a. deveni unul dintre voi- parte din voi- dac a. deveni (eneralul
armatei !asilicane .i a. #ace n numele tu tot ceea ce #ac- atunci nu le va mai psa cine a
cui marionet este.
: Revolt. 5mpotriva. Goraynilor.
: 5mpotriva celor mai cru0i .i mai corup+i mon.tri care au trit vreodat pe #a+a
planetei Harmony. R0!unare pentru monstruoasa lor trdare .i nro!irea poporului meu-
,otchitsiya.
: 'eci a.a va #i distrus >asilica. $u de dumneavoastr- ci din cau0a revoltei
voastre.
: 8e asi(ur- $a#ai- i cunosc pe Gorayni. 5n inimile lor sunt sla!i- iar solda+ii lor
m iu!esc pe mine mai mult dect pe pateticul lor 5mprat.
: O- nu m ndoiesc.
: 'ac >asilica va #i capitala mea- n%o vor distru(e. $imic n%o va distru(e-
pentru c eu voi #i cel victorios.
: >asilica nu nseamn nimic pentru dumneavoastr. O unealt de moment. 5mi
ima(ine0 imensa voastr armat n nord- (ata s distru( oastea care apr Gollod- ora.ul
5mpratului- .i n acel moment au0i+i c semin+ia Poto3(avan a pro#itat de oca0ie .i a
adus o armat pe Coasta de Vest. 5ntoarce+i%v s apra+i >asilica- v implor poporul. "u
v ro(. Luet v roa(. 'ar hotr+i c ave+i destul timp s v ocupa+i mai tr0iu de ei-
dup ce i%a+i n#rnt pe Gorayni. /.a c rmne+i s v termina+i trea!a- iar anul urmtor
reveni+i n sud s%i pedepsi+i pe Poto3(avain pentru atrocit+ile lor- .i v tre0i+i n mi1locul
ruinelor >asilici .i pln(e+i pentru ora.ul #emeilor. " posi!il chiar ca lacrimile s #ie
sincere.
;oo0h tremura. $a#ai sim+ea prin mna care o strn(ea pe a lui.
: Hotr.te%te- rosti el. 6ndi#erent ce%o s se ntmple- tu #ie vei conduce >asilica
n numele meu- #ie vei muri aici de asemenea n numele meu. <n lucru e si(urE nu vei
mai prsi niciodat ora.ul.
: Via+a mea e n minile ,u#letului ,uprem.
: Rspunde%mi. Hotr.te%te.
: 'ac ,u#letul ,uprem ar #i vrut s v a1ute s su!1u(a+i acest ora.- atunci a. #i
#ost consul aici. 'ar vrea s cltoresc spre Pmnt- a.a c nu voi #i consul.
: /tunci ,u#letul ,uprem te%a n.elat din nou- iar de data asta ai putea #oarte
!ine s%+i pier0i via+a din aceast cau0.
: $u m%a n.elat niciodat. Cei care urmea0 de !unvoie ,u#letul ,uprem nu
sunt niciodat min+i+i.
: $iciodat nu%l prind min+ind- asta vrei s spui- replic ;oo0h.
: >a nu= stri( $a#ai. $u. ,u#letul ,uprem nu m minte pentru c7 pentru c
tot ce mi%a promis s%a adeverit. 8otul a #ost adevrat.
: ,au te%a #cut s ui+i ceea ce nu s%a adeverit.
: 'ac a. #i vrut s m ndoiesc- atunci a. #i putut s m ndoiesc la nes#r.it.
'ar de la un anumit punct tre!uie s ncete0i s%+i mai pui ntre!ri .i s ac+ione0i- iar n
acel punct tre!uie s ai ncredere n ceva. 8re!uie s ac+ione0i ca .i cum ar #i adevrat- .i
ast#el ale(i lucrul n care ai cele mai multe motive s cre0i- tre!uie s trie.ti n lumea n
care ai cele mai multe speran+e. "u urme0 ,u#letul ,uprem- cred n ,u#letul ,uprem-
pentru c doresc s triesc n lumea pe care mi%a artat%o.
: 'a- Pmntul- #cu ;oo0h dispre+uitor.
: $u m re#er la o planet- ci7 vreau s triesc n realitatea pe care mi%a artat%
o ,u#letul ,uprem. <na n care vie+ile s ai! un sens .i un scop. 5n care e&ist un plan
care merit urmat. 5n care moartea .i su#erin+a nu sunt inutile pentru c prin ele se a1un(e
la ceva !un.
: 8ot ceea ce spui arat c vrei s te autoam(e.ti.
: ,pun c povestea pe care mi%o arat ,u#letul ,uprem se potrive.te cu toate
#aptele pe care le vd. Povestea dumneavoastr- n care sunt mereu am(it- e&plic de
asemenea toate aceste #apte. $u am de unde s .tiu c nu e adevrat dar nici
dumneavoastr nu ave+i cum s .ti+i c povestea mea nu e adevrat. /.a c eu o ale( pe
cea pe care o iu!esc. O ale( pe cea care- dac e adevrat- #ace ca realitatea aceasta s #ie
una n care s merite s trie.ti. Voi ac+iona ca .i cnd via+a n care sper ar #i cea real- iar
via+a care m de0(ust via+a dumneavoastr- punctul dumneavoastr de vedere ar #i
minciuna. *i este minciun. $ici mcar dumneavoastr nu crede+i n ea.
: $u ve0i- !iete- c mi 0ici e&act aceea.i poveste pe care +i%am spus%o .i eu) C
,u#letul ,uprem m%a prostit tot timpul. $u am #cut dect s%i ntorc mica poveste
dement pe care mi%ai turnat%o tu. /devrul e c ,u#letul ,uprem ne%a luat pe amndoi de
#raieri- a.a c tot ce putem #ace este s crem cea mai !un via+ pe care o putem duce pe
aceast lume. 'ac tu cre0i c pentru tine .i noua ta so+ie cel mai !ine este s conduci
>asilica n numele meu- s participi la crearea celui mai mare imperiu pe care l%a
cunoscut vreodat Harmony- atunci eu +i o#er asta- .i +i voi #i att de credincios pe ct
mi vei #i .i tu mie. Hotr.te%te acum.
: ;%am hotrt. $u va #i nici un mare imperiu. ,u#letul ,uprem nu va permite.
*i chiar dac ar e&ista un ast#el de imperiu- pentru mine nu ar nsemna nimic. Pstrtorul
Pmntului ne cheam. Pstrtorul Pmntului v cheam. V ro( din nou- Generale
Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno- uita+i de cutarea asta #r sens a imperiului- sau a
r0!unrii- sau ce este lucrul dup care a+i aler(at at+ia ani. Veni+i cu noi pe lumea unde
s%a nscut omenirea. 8rans#orma+i%v mre+ia ntr%o cau0 demn de dumneavoastr.
Veni+i cu noi.
: , vin cu voi) $u pleca+i nicieri.
;oo0h se ridic- se ndrept spre u. .i o deschise.
: 'uce+i%l pe !iatul sta napoi la mama lui.
'oi solda+i aprur- de parc ar #i a.teptat ln( u.. $a#ai se scul de pe scaun .i
se ndrept spre ;oo0h- !locnd pe 1umtate intrarea. ,e privir n ochi. 8nrul v0u
#uria care nc e&ista acolo- nesl!it de nimic din ceea ce se rostise n acea diminea+.
'ar v0u de asemenea .i team- care mai nainte nu #usese acolo.
Generalul ridic mna ca .i cum ar #i vrut s%l plesneasc peste #a+4 $a#ai nu clipi
.i nu ddu napoi n #a+a loviturii. ;oo0h e0it- iar lovitura- cnd veni- #u pe umrul lui .i
Generalul i 0m!i. 5n mintea lui- $a#ai au0i vocea care .tia c apar+ine ,u#letului
,upremE O palm peste #a+ era semnalul pentru solda+i s te omoare. /tta putere tot am
asupra acestui re!elE am trans#ormat palma ntr%un 0m!et. 'ar n adncul su#letului te
vrea mort.
: $u suntem du.mani- !iete. , nu spui nimnui ceea ce%am vor!it a0i.
: 'omnule- o s spun so+iei mele- surorilor- mamei .i #ra+ilor mei tot ce .tiu.
5ntre noi nu e&ist secrete. *i chiar dac nu le%a. 0ice- ,u#letul ,uprem ar #ace%o4 secretul
meu nu ar duce dect la pierderea ncrederii lor n mine.
5n clipa n care re#u0 s pstre0e secretul- $a#ai o!serv c solda+ii ncremenir-
(ata s se repead la el. 'ar indi#erent ce semnal a.teptau- acesta nu veni. 5n schim!-
;oo0h 0m!i din nou.
: <n om sla! ar #i promis s tac- apoi ar #i vor!it. <n om #ricos ar #i promis s
tac .i a.a ar #i #cut. 'ar tu nu e.ti nici sla!- nici #ricos.
: Generalul m laud prea mult.
: /r #i a.a de pcat s #iu nevoit s te ucid.
: /r #i a.a de pcat s mor.
Lui $a#ai a!ia i veni s cread au0indu%se rspun0nd att de o!ra0nic.
: 8u chiar cre0i c ,u#letul ,uprem o s te prote1e0e.
: ,u#letul ,uprem de1a mi%a salvat via+a ast0i- 0ise- apoi se ntoarse .i plec- cu
un soldat n #a+ .i unul n spate.
: /.teapt- ceru ;oo0h.
$a#ai se opri- se ntoarse. Generalul ie.i pe hol.
: O s vin cu voi- spuse.
$a#ai .i ddu seama dup #elul cum solda+ii .i schim!au nervo.i (reutatea de pe
un picior pe altul- cu toate c nu se uitau prea mult unul la cellalt- c nu se a.teptaser.
/sta nu #cea parte din plan.
'eci a.a- se (ndi. Poate c nu am o!+inut ceea ce speram. Poate c nu l%am
convins s vin cu noi pe Pmnt. 'ar ceva s%a schim!at. Cumva lucrurile sunt di#erite
#iindc eu am venit aici.
,per c nseamn c e mai !ine.
,u#letul ,uprem i rspunse n minteE *i eu sper.
?66C"L".
Visul 'oamnei.
Rasa dormi prost dup cstorii. 5.i pstrase presim+irile pentru sine- ca orice
pro#esoar !asilican- dar #usese n(ro0itor s o dea pe scumpa .i #ra(ila 'olya unui tnr
care i displcea att de mult #iului lui Detchi3- ;e!!e3eF. O- !iatul era !ine #cut .i
#ermector nu era oar!- .tia e&act ct de atr(tor .i n circumstan+e normale nu ar #i
deran1at%o ca el s #ie primul so+ al 'olyei- cci ea nu era proast .i cu si(uran+ ar #i
hotrt s nu%i rennoiasc lui ;e! contractul dup un an. 'ar odat a1un.i n de.ert nu se
mai punea pro!lema rennoirii. 6ndi#erent unde i%ar #i purtat drumul pe Pmnt-
con#orm teoriei impro!a!ile a lui $a#ai sau pe oricare alt loc de pe Harmony acolo nu
avea s mai e&iste atitudinea neprotocolar a !asilicanilor #a+ de cstorie- .i chiar dac
ea i averti0ase de mai multe ori- .tia c ;e! .i 'olya- cel pu+in- nu ddeau
avertismentelor ei nici cea mai mic importan+.
?iindc- desi(ur- era convins c el nu inten+iona s prseasc ora.ul. Cstorit
cu 'ol- avea acum dreptul s rmn o!+inuse cet+enia .i avea s%.i rd de orice
tentativ a oricui de a%l scoate din >asilica. 'ac nu ar #i #ost solda+ii Gorayni din #a+a
casei- ar #i luat%o pe 'olya .i ar #i plecat chiar n seara aceea- #r s%.i mai arate #a+a
dect atunci cnd to+i ceilal+i ar #i renun+at la el .i ar #i prsit ora.ul. /.adar numai #aptul
c ea era su! arest la domiciliu l +inea n #ru. "i !ine- a.a s #ie. ,u#letul ,uprem va
aran1a lucrurile dup cum crede de cuviin+- iar ;e!!e3eF nu prea era omul care s i se
pun mpotriv.
;e! .i 'olya- "lya .i "dhya7 ;ai v0use nepoate de%ale ei mritndu%se
mi0era!il .i nainte. $u%.i urmrise propriile #iice ncheind cstorii proaste) ; ro(- de
#apt @o3or se mritase prost O!rin( avea mai mult moral dect ;e!!e3eF numai
#iindc era prea !le(- timid .i prost ca s n.ele .i s e&ploate0e #emeile la nivelul lui
;e!. 5n schim! ,evet se cstorise relativ !ine- iar purtarea lui Vas n timpul ultimelor
0ile o impresionase destul de mult pe Rasa. "ra un om !un- .i poate c n momentul
acesta- cnd ,evet #usese lipsit de voce- su#erin+a avea s%o trans#orme .i pe ea ntr%o
#emeie !un. ,e petrecuser lucruri .i mai ciudate.
*i totu.i cnd Rasa se culc .i nu reu.i s adoarm- cstoria dintre #iul ei $a#ai .i
cea mai dra( nepoat- Luet- #u cea care o tul!ura .i o +inea trea0. Luet era prea tnr-
la #el $a#ai. Cum s se arunce att de devreme n via+a de !r!at .i de #emeie- cnd nici
copilria lor nu se ncheiase) /mndurora li se #urase ceva pre+ios. 5ns.i dr(l.enia
lor- modul cum s strduiau s se ndr(osteasc unul de altul nu #ceau dect s%i #rn(
.i mai mult inima.
,u#let ,uprem- ai att de multe rspunsuri de dat. ;erit toate aceste sacri#icii)
?iul meu $a#ai nu are dect paispre0ece ani- dar n numele tu are minile ptate de
sn(ele unui !r!at- iar acum el .i Luet mpart un pat matrimonial la o vrst cnd nc ar
tre!ui s%.i arunce unul altuia priviri timide- ntre!ndu%se dac vreodat cellalt i va
rspunde la dra(oste.
,e a(ita .i se 0vrcolea n pat. $oaptea era #ier!inte .i ntunecat stelele
apruser- dar lumina lunii era sla! .i iluminatul stradal se reducea dup ora stin(erii.
$u vedea aproape nimic n camer- totu.i nu voia s aprind lumina4 era posi!il ca vreo
servitoare s%o vad- s cread c are nevoie de ceva .i s intre discret s ntre!e. /m
nevoie s #iu sin(ur- se (ndi- rmnnd ntins n !e0n.
Ce pui la cale- ,u#let ,uprem) "u sunt arestat- nimeni nu poate intra sau ie.i din
casa mea. ;oo0h m%a i0olat ca s nu ncep s vd n cine s am ncredere n >asilica .i n
cine nu- .i ast#el tre!uie s a.tept aici des#.urarea comploturilor lui .i alor tale. Care va
trium#a- schema rutcioas a lui ;oo0h sau a ta- ,u#let ,uprem)
Ce vrei de la #amilia mea) Ce o s #aci cu #amilia mea- cu cei pe care i iu!esc)
Cu o parte consimt- de.i .oviE consimt la cstoria lui $ye# cu Lutya. Ct despre 6ssi! .i
Hushidh- cnd va veni vremea- dac ,huya va vrea- atunci voi #i .i eu mul+umit- cci
ntotdeauna mi%am dorit ca 6ssi! s%.i (seasc o #emeie dr(u+- care s vad dincolo de
pro!lemele lui .i s descopere omul care este el n realitate- so+ul care ar putea s #ie .i
cine ar #i mai potrivit dect pre+iosul meu oracol- tcuta .i n+eleapta ,huya)
5ns cltoria aceasta n sl!ticie7 nu suntem pre(ti+i pentru ea .i mei nu avem
cum sa ne pre(tim aici n cas. Ce #aci n privin+a asta) $u cumva e.ti pu+in dep.it de
toate lucrurile care se ntmpl) /i plani#icat ntr%adevr totul n avans) /st#el de
e&pedi+ii au nevoie de pu+in or(ani0are. Detchi3 .i !ie+ii lui pot s plece n de.ert ntr%o
clip- pentru c ei au tot echipamentul necesar .i e&perien+ cu cmilele .i corturile. ,per
s nu te a.tep+i ca eu .i #etele mele s #im n stare de asta=
/poi- pu+in ru.inat c se rstise ast#el la ,u#letul ,uprem- Rasa i adres o
ru(minte mai umil. Las%m s dorm- se ru( ea- .i dac nu ndr0nesc prea mult-
arat%mi ntr%o vi0iune care sunt planurile tale pentru noi. /poi srut apa ru(ciunii de
pe de(etele sale.
5n acest timp- mai multe cuvinte i 0!urar prin minte- ca un adaos super#icial la
ru(ciune. Odat cu planurile- dra( ,u#let ,uprem- nu te s#ii s ceri s#aturi. "u am ceva
e&perien+ n ora.ul sta- i iu!esc .i i n+ele( oamenii mai mult dect tine- iar tu nu te%ai
descurcat prea !ine pn acum- cel pu+in mie a.a mi se pare.
O- iart%m= stri( ea n tcere- cople.it de ru.ine.
/poiE Las%o !alt. ,e ntoarse pe o parte .i se culc- lsndu%.i de(etele s se
usuce n adierea sla! care intra prin #erestrele dormitorului ei.
5n cele din urm adormi4 vis.
5n vis se a#la ntr%o !arc pe lacul #emeilor- iar n #a+a ei la crm sttea
,u#letul ,uprem. Rasa n%o mai v0use niciodat- dar la urma urmelor era un vis .i o
recunoscu imediat. ,u#letul ,uprem semna oarecum cu mama lui Detchi3 o #emeie
sever- dar nu lipsit de !untate.
: Vsle.te n continuare- 0ise ,u#letul ,uprem.
Rasa privi n 1os .i v0u c ea +inea vslele.
: 'ar nu am destul #or+.
: O s #ii surprins.
: ;ai !ine nu. /. pre#era s #ac trea!a ta. 8u e.ti 0eitatea- tu ai puteri in#inite.
Vsle.te tu. "u o s +in crma.
: ,unt doar un computer. "u nu am !ra+e .i picioare. 8re!uie s vsle.ti tu.
: 5+i vd .i !ra+ele- .i picioarele- .i sunt mult mai solide dect ale mele. ;ai
mult- eu nici nu .tiu ncotro ne duci. $u vd unde mer(em #iindc stau aici cu #a+a napoi.
: *tiu- recunoscu ,u#letul ,uprem. /.a +i%ai petrecut ntrea(a via+- cu #a+a
ntoars napoi. 5ncercnd s reconstruie.ti un trecut (lorios.
: Pi- dac de0apro!i asta- ai mcar iste+imea- dac nu decen+a- s schim!i locul
cu mine. '%mi mie voie s privesc spre viitor n timp ce tu vsle.ti.
: 8o+i m mpin(e+i n #elul sta. 5ncep s re(ret c v%am creat. Cnd deveni+i
prea apropia+i de mine v pierde+i respectul.
: $u prea e vina noastr- replic Rasa. <ite- nu putem trece una pe ln( alta-
!arca e prea n(ust .i o s ne rsturnm. 8r.te%te printre picioarele mele- n #elul sta
!arca n%o s se aplece.
,u#letul ,uprem mormi n timp ce se tra.
: Ve0i) $ici urm de respect.
: >a te respect. 'oar c nu%mi #ac ilu0ii cum c ai avea ntotdeauna dreptate.
$a#ai .i 6ssi! spun c e.ti un computer. <n pro(ram- de #apt- care trie.te ntr%un
computer. /.a c nu e.ti mai inteli(ent dect cei care te%au pro(ramat.
: Poate c m%au pro(ramat s nv+ s #iu inteli(ent. 'up patru0eci de
milioane de ani- oi #i prins chiar cteva idei !une.
: O- sunt convins. ,%mi ar+i ntr%o 0i unele dintre ele cu si(uran+ pn
acum nu te%ai descurcat niciodat a.a de !ine.
: $u .tii tu tot ce am #cut eu.
Rasa se instal la pupa- cu minile pe crm- .i spre satis#ac+ia ei o!serv c
,u#letul ,uprem apucase 0dravn vslele .i tr(ea cu putere.
5ns !arca a!ia dac #cu un salt nainte .i apoi n+epeni. Rasa privi n 1ur- cutnd
s vad de ce- .i .i ddu seama c nu se mai a#lau pe ap- ci n mi1locul unor nisipuri
ncre+ite de vnt.
: "i !ine- asta chiar e o ntmplare 1alnic- 0ise.
: $u sunt prea impresionat de modul cum +ii crma- replic ,u#letul ,uprem.
,per c nu te a.tep+i s vslesc serios aici.
: Cum +in eu crma) 8u ne%ai adus n de.ert.
: *i tu te%ai #i descurcat mai !ine)
: ,per c da. 'e e&emplu- unde sunt cmilele) /vem nevoie de cmile. *i de
corturi= Ct pentru7 ct de mul+i suntem) "lema3 .i "iadh- ;e!!e3eF .i 'ol- $a#ai .i
Luet .i Hushidh- !inen+eles. ,unt .apte. *i eu. /r #i !ine s le lum .i pe ,evet .i pe
@o3or .i pe so+ii lor- dac vor dori s vin nseamn doispre0ece. <it ceva) O- desi(ur
,hedemei .i toate semin+ele .i em!rionii7 cte cutii) $u%mi amintesc cel pu+in .ase
cmile numai pentru proiectul ei. 'ar provi0iile) $ici mcar nu sunt si(ur cum s
estime0. $oi suntem treispre0ece- adic mul+i oameni care au nevoie de hran .i adpost
pe drum.
: 'e ce%mi spui mie) Cre0i c pstre0 cmile .i corturi !inare n memorie)
: "&act ce credeam. $%ai pre(tit nimic pentru cltorie. $u .tii c ast#el de
lucruri nu se #ac dintr%odat) 'ac tu nu m po+i a1uta- du%m la cineva care poate.
,u#letul ,uprem ncepu s%o ndrepte spre o colin ndeprtat.
: ".ti a.a de autoritar- 0ise. "u ar tre!ui s #iu pa0nicul omenirii- #ii !un .i
adu%+i aminte.
: >ine- continu tu- eu o s am (ri1 de oamenii pe care i iu!esc. Cine o s se
n(ri1easc de (ospodria mea dup ce o s plec) 8e%ai (ndit mcar) ,unt at+ia copii .i
pro#esoare care depind de mine.
: ,e vor duce acas. O s (seasc al+i pro#esori sau alte slu1!e. $u e.ti de
nenlocuit.
/1unseser pe culmea dealului ca n toate visele- erau capa!ile s se mi.te
uneori #oarte repede- alteori #oarte ncet. /cum- din vr#ul colinei- Rasa constat c se
a#la pe strad- n #a+a propriei sale case. $u .tiuse niciodat c e&ista un drum care s
duc de pe strada ei drept n 1os spre de.ert. ,e uit n 1ur s vad pe unde o adusese
,u#letul ,uprem- dar se pomeni #a+ n #a+ cu un soldat. $u un Gorayni- spre u.urarea ei.
"ra unul dintre o#i+erii (r0ii !asilicane.
: 'oamn Rasa- rosti el respectuos.
: /m o trea! pentru tine- l ntmpin ea. ,u#letul ,uprem pro!a!il +i%a spus
de1a totul- numai c pro!lema asta a hotrt s mi%o lase mie. ,per c nu te deran1ea0 s
ne a1u+i.
: $u%mi doresc dect s slu1esc ,u#letul ,uprem.
: >ine atunci- sper s #ii un om capa!il .i s #aci totul a.a cum tre!uie- pentru c
eu nu sunt e&pert .i o s las multe lucruri la latitudinea ta. Pentru nceput- o s #im
treispre0ece.
: 8reispre0ece pentru ce)
: Pentru o cltorie n de.ert.
: Generalul ;oo0h te +ine su! arest la domiciliu.
: O- ,u#letul ,uprem o s ai! (ri1. $u pot s #ac eu totul.
: >ine- 0ise o#i+erul O cltorie n de.ert. 8reispre0ece persoane.
: O s avem nevoie de cmile pe care s clrim .i de corturi n care s dormim.
: Corturi mari sau din cele mici)
: Ct de mari sunt cele mari .i ct de mici sunt cele mici)
: Cele mari cuprind pn la doispre0ece oameni- dar sunt di#icil de sta!ili0at.
Cele mici sunt pentru dou persoane.
: ;ici- spuse Rasa. , doarm to+i cte doi- cu e&cep+ia unui cort pentru trei- eu-
Hushidh .i ,hedemei.
: Hushidh oracolul) Pleac)
: Las lista- nu te prive.te pe tine.
: $u cred c ;oo0h o s vrea s plece Hushidh.
: $u vrea s plec nici eu deocamdat- replic Rasa. ,per c%+i iei noti+e.
: O s +in minte.
: >ine. Cmile pe care s mer(em noi- corturi n care s dormim- apoi cmile
care s transporte corturile- de asemenea cmile pentru provi0ii su#iciente7 ct timp)
$u%mi amintesc7 0ece 0ile ar tre!ui s #ie destul
: /sta nseamn multe cmile.
: $%am ce #ace. 8u e.ti o#i+er- sunt si(ur c .tii unde se (sesc cmile .i cum s
le o!+ii.
: *tiu.
: *i nc ceva. *ase cmile n plus care s transporte cutiile deshidratante ale lui
,hedemei. " posi!il s #i aran1at chiar ea va tre!ui s veri#ici.
: Cnd ave+i nevoie de toate astea)
: 6mediat. $%am idee cnd va ncepe cltoria iar acum suntem su! arest la
domiciliu- poate c ai au0it7
: /m au0it.
: 'ar tre!uie s #im pre(ti+i s plecm n ma&imum o or- atunci cnd va veni
timpul.
: 'oamn Rasa- n%am cum s #ac toate astea #r autori0a+ie din partea lui
;oo0h. /cum el conduce ora.ul- iar eu nu sunt nici mcar comandantul (r0ii.
: >ine. 5+i dau eu autori0a+ia n numele lui ;oo0h.
: $u%i posi!il.
: ,u#let ,uprem) rosti ea. $u e momentul s intervii .i s #aci ceva)
6mediat ;oo0h nsu.i apru alturi de o#i+er.
: /i vor!it cu 'oamna Rasa- 0ise el sever.
: "a a venit la mine.
: /sta e !ine. ,per c ai #ost atent la tot ce +i%a spus ea.
: /.adar am autori0a+ia s ncep)
: 'eocamdat nu. $u o#icial- pentru c pe moment nu .tiu de #apt dac o s
vreau ca tu s te ocupi. /.a c va tre!ui s #ii #oarte discret- pentru ca nici mcar eu s nu
a#lu. 5n+ele(i)
: ,per s nu am prea multe neca0uri dac o s a#la+i.
: $u- deloc. $u voi a#la- att timp ct nu te pier0i cu #irea .i nu%mi spui.
: /sta e o u.urare.
: 5n clipa cnd o s vreau s nceap aceast cltorie- o s%+i dau ordin s te
ocupi de pre(tiri. 8u nu tre!uie s 0ici dectE 'a- domnule- chiar acum. 8e ro(- nu m
#ace s m simt prost su!liniind c erai (ata nc de la amia0- sau ceva de (enul sta- din
care s reias c ordinele mele nu sunt o sclipire de moment. Clar)
: ?oarte !ine- domnule.
: $u vreau s #iu nevoit s te omor- a.a c te ro s nu m #aci s m simt prost-
!ine) ,%ar putea s am nevoie de tine mai tr0iu.
: Cum dori+i- domnule.
: Po+i s pleci.
6mediat o#i+erul din (ard dispru.
;oo0h se trans#orm pe loc n ima(inea ,u#letului ,uprem din visul Rasei.
: /sta cred eu despre a avea (ri1- Rasa- spuse ea.
: 'a- a.a e.
: >ine. 8re0e.te%te acum. ;oo0h cel adevrat va #i n curnd la u.a ta .i o s
vrei s #ii pre(tit.
: O- mul+umesc #oarte mult- replic Rasa- cel pu+in iritat. /!ia dac am dormit-
.i tu m tre0e.ti de1a)
: $u sunt responsa!il cu timpul. 'ac $a#ai nu s%ar #i repe0it n prip la orele
mici ale dimine+ii cerndu%i o ntrevedere lui ;oo0h nainte de rsritul soarelui- ai #i
dormit pn la o or re0ona!il.
: Ce or e)
: Ci%am 0is- tre0e.te%te .i uit%te la ceas.
Cu asta ,u#letul ,uprem dispru .i Rasa se scul- uitndu%se la ceas. /#ar 0orile
a!ia decolorau cerul- iar ea nu putea s vad ora dect co!ornd din pat .i privind de
aproape. Gemu o!osit .i aprinse o lumin. "ra mult- mult prea devreme s se scoale. 'ar
visul- a.a straniu cum #usese- se adeverise ntr%o privin+E cineva suna la u..
La asemenea or servitoarele .tiau c nu au voie s deschid pn cnd Rasa nu
era anun+at personal- dar #ur surprinse s%o vad aprnd n hol att de repede.
: Cine e) ntre!.
: ?iul dumitale- 'oamn Rasa. *i Generalul Vo0h%moo0h7 Generalul.
: 'eschide u.a .i retra(e%te.
Clopo+elul de noapte nu suna att de puternic nct s se aud n toat casa- ast#el
c holul era oricum aproape (ol. Cnd se deschise u.a- $a#ai .i ;oo0h intrar mpreun.
$imeni altcineva. $ici un soldat de.i #r ndoial a.teptau n strad. 5ns Rasa nu putu
s nu%.i aminteasc de alte dou vi0ite matinale ale unor !r!a+i care credeau c ei
conduc ora.ul >asilica. Ga!allu#i& .i Rash(alliva3 aduseser amndoi solda+i- cu m.ti
holo(ra#ice- ncercnd nu att s%o n(ro0easc pe ea- ct s%.i sporeasc propria lor
ncredere. "ra semni#icativ #aptul c ;oo0h nu sim+ise nevoia s #ie nso+it.
: $%am .tiut c #iul meu hoinre.te pe str0i la ora asta- 0ise. 'esi(ur c aprecie0
ama!ilitatea dumitale de a%l aduce acas.
: /cum- #iind cstorit- cu si(uran+ n%o s%l mai urmri+i att de atent cnd vine
.i cnd pleac- nu%i a.a)
Rasa .i art nemul+umirea #a+ de $a#ai. Ce #cea- se luda cu #aptul c tocmai
se cstorise cu vi0ionara n ape seara trecut) $u putea #i discret chiar deloc)
$u- !inen+eles c nu- alt#el nu ar #i ie.it ca s #ie prins de solda+ii lui ;oo0h.
Cum- s #i ncercat oare s evade0e)
'ar nu- oare nu #usese ceva7 5n vis- da. ,u#letul ,uprem spusese ceva despre
$a#ai- care plecase n (ra! cernd s #ie primit de ;oo0h.
: ,per c nu v%a #cut pro!leme.
: Pu+ine- recunosc. ,perasem s m a1ute s aduc >asilici mre+ia pe care o
merit- dar a re#u0at onoarea.
: 6erta+i%mi i(noran+a- dar nu vd cum ceva din ce ar #ace #iul meu ar aduce
mre+ie unui ora. care de1a este o le(end n ntrea(a lume. "&ist vreun altul mai vechi
sau mai s#nt dect >asilica) "&ist vreun altul care s #i #ost att de mult timp un ora. al
pcii)
: <n ora. solitar- 'oamn- 0ise ;oo0h. <n ora. sin(ur. <n ora. pentru pelerini.
'ar n curnd- sper- va #i .i un ora. al am!asadorilor tuturor marilor re(ate ale lumii.
: Care #r ndoial vor veni aici navi(nd pe o mare de sn(e.
: $u .i dac lucrurile mer( !ine. $u #r o cola!orare semni#icativ.
: 'in partea cui) / mea) / #iului meu)
: /. dori s le cunosc- cu toate c .tiu c o asemenea onoare este inoportun- pe
cele dou nepoate ale dumneavoastr. <na dintre ele se ntmpl s #ie tnra mireas a
lui $a#ai. Cealalt este sora ei necstorit.
: "u nu doresc s le cunoa.te+i.
: 'ar ele ar dori. $u crede+i) ntruct Hushidh are .aispre0ece ani- con#orm le(ii
poate primi vi0itatori- iar Luet este cstorit- deci de asemenea e li!er s primeasc
musa#iri- a.adar sper c ve+i respecta att le(ea- ct .i re(ulile polite+ii- .i le ve+i in#orma
c doresc s le cunosc.
Rasa nu se a!+inu s nu%l admire- chiar dac se temea de el #iindc- ntr%o
situa+ie n care Ga!ya sau Rash ar #i ncercat s%o intimide0e sau s%o amenin+e- ;oo0h pur
.i simplu insista politicos. $u se ostenise s%i aminteasc de cei o mie de solda+i ai lui- de
puterea lui n lume. ,e !a0a doar pe !unele ei maniere- iar ea rmnea nea1utorat n #a+a
lui pentru c dreptatea nu era a!solut de partea ei.
: /m lsat servitoarele s plece. O s a.teptm amndoi aici n timp ce $a#ai se
duce dup ele.
Cnd ;oo0h apro! din cap- tnrul plec- ndreptndu%se n pas vioi spre aripa
casei unde cuplurile de tineri cstori+i .i petrecuser noaptea. Rasa se ntre! n treact
la ce or s%ar #i tre0it "lema3 .i "iadh- ;e!!e3eF .i 'ol- .i ce ar crede despre vi0ita lui
$a#ai la Generalul ;oo0h. Poate ar tre!ui s admire cura1ul !iatului- dar #r ndoial
"lema3 i%ar purta pic tocmai pentru ini+iativa lui- pentru c se amesteca mereu n
pro!leme care nu ar tre!ui s%l priveasc. 5ns Rasa nu se supra #iindc uita c nu era
dect un copil. ;ai de(ra! se temea pentru el din cau0a asta.
: Holul nu e un loc con#orta!il- 0ise ;oo0h. "&ist vreo camer intim unde cei
care se tre0esc devreme s nu ne ntrerup)
: 'e ce am avea nevoie de o camer- cnd nu .tim dac nepoatele mele vor dori
s v primeasc)
: $epoata .i nora dumitale.
: O rela+ie nou4 nu ne va apropia mai mult dect eram de1a.
: Le iu!i+i mult pe #ete- o!serv el.
: ;i%a. da via+a pentru ele.
: *i totu.i- nu v pute+i lipsi de o camer pentru ntlnirea lor cu un vi0itator
strin)
Rasa i arunc o privire pie0i. .i l conduse n porticul ei privat 0ona separat-
de unde nu se vedea Viroa(a. 'ar ;oo0h nu se pre#cu c ar vrea s se a.e0e pe locul de
pe !anc indicat de ea. ,e ndrept n schim! spre !alustrada de dup paravane. "ra
inter0is !r!a+ilor s stea acolo- s vad acea priveli.te4 ns .tia c po0i+ia ei ar sl!i dac
ar ncerca s%i inter0ic. /r #i #ost ceva7 patetic.
,e ridic .i i se altur- privind peste vale.
: Vede+i ceea ce pu+ini !r!a+i vd.
: 'ar #iul dumitale a v0ut. / plutit de0!rcat pe apele lacului #emeilor.
: $%a #ost ideea mea.
: ,u#letul ,uprem- .tiu. $e poart pe attea crri ntortocheate. / mea e poate
cea mai ntortocheat.
: *i acum ncotro o iei)
: Ctre mre+ie .i (lorie. Gusti+ie .i li!ertate.
: Pentru cine)
: Pentru >asilica- dac ora.ul accept.
: $oi avem mre+ie .i (lorie. /vem 1usti+ie .i li!ertate. Cum +i nchipui c un
e#ort al vostru ar mai adu(a vreun pic la ceea ce avem de1a)
: Poate ai dreptate. Poate c m%a. #i #olosit de >asilica pentru a adu(a strlucire
propriului meu nume- la nceput- cnd aveam nevoie. Gloria !asilican e att de rar .i de
pre+ioas- nct nu se (se.te o !uc+ic pe care s%o mpr+i cu mine)
: ;oo0h- mi placi att de mult- nct aproape c re(ret teroarea care mi
cople.e.te inima ori de cte ori m (ndesc la domnia ta.
: 'e ce) $u%+i doresc rul- nu%l doresc nimnui dintre cei pe care i iu!e.ti.
: $u de aici provine teroarea. Ci din cau0a a ceea ce inten+ione0i s #aci cu
ora.ul meu. Lumii n (eneral. ".ti ceea ce ,u#letul ,uprem a #ost construit s previn.
Repre0in+i ma.inile de r0!oi- iu!irea pentru putere- dorin+a de e&pansiune.
: $u m%ai #i putut #ace mai mndru alt#el dect ludndu%m ast#el.
,e au0ir pa.i n spatele lor. Rasa se ntoarse .i le v0u pe Luet .i pe Hushidh
apropiindu%se. $a#ai pndea n spatele lor.
: 6ntr cu so+ia .i cumnata ta- $a#ai- 0ise Rasa. Generalul ;oo0h a decretat
a!ro(area anticului nostru o!icei- cel pu+in pentru aceast diminea+- cnd soarele se
pre(te.te s se nal+e de dup mun+i.
/tunci el naint mai rapid .i to+i .i ocupar locurile. ;oo0h i or(ani0 u.or .i
cu pricepere- ocupndu%.i pur .i simplu locul spri1init de !alustrad- ast#el nct ceilal+i s
stea pe !ncile dispuse n arcul de cerc al crui centru era.
: /m venit aici n diminea+a asta s%o #elicit personal pe vi0ionara n ape pentru
nunta ei din seara trecutB
Luet nclin (rav din cap- cu toate c Rasa era aproape convins c .tia c ;oo0h
nu avea un asemenea scop. 'e #apt- spera ca $a#ai s ai! vreo idee despre ce inten+iona
el .i c le in#ormase pe #ete nainte de a a1un(e acolo.
: " ceva uluitor pentru cineva att de tnr- continu Generalul. *i totu.i-
cunoscndu%l pe tnrul $a#ai- mi dau seama c ai #cut o ale(ere !un. <n consort
potrivit unei vi0ionare n ape- ntruct $a#ai este !rav .i no!il. /tt de no!il- nct l%am
implorat s%mi permit s%i plase0 numele pe lista pentru consulatul >asilici.
: $u e&ist o asemenea #unc+ie- 0ise Rasa.
: O s e&iste- a.a cum a mai e&istat .i nainte. O #unc+ie pu+in solicitat pe timp
de pace- dar su#icient de necesar n vremuri de r0!oi.
: 'e care ne%am #i lipsit dac ai #i plecat.
: $u prea mai contea0- #iindc #iul dumitale a declinat onoarea. 5ntr%un #el-
aproape c e un noroc. $u spun c n%ar #i #ost un consul #ormida!il. Oamenii l%ar #i
acceptat nu numai pentru c este mirele vi0ionarei n ape- ci .i pentru c el nsu.i aude
vocea ,u#letului ,uprem. <n pro#et .i o pro#etes mpreun n cea mai nalt #unc+ie a
ora.ului. Ct despre cei care s%ar teme c ar #i sla!- o marionet a stpnitorului Gorayni-
nu tre!uie dect s reamintim c de #apt cu mult nainte de sosirea !trnului General
;oo0h- $a#ai nsu.i- la ordinele ,u#letului ,uprem- a pus capt plin de cura1 unei mari
amenin+ri la adresa li!ert+ii >asilici .i a dus la !un s#r.it pedeapsa cu moartea cu care
de1a Ga!allu#i& era dator din cau0 c ordonase asasinarea lui Roptat. O- oamenii l%ar #i
acceptat- iar el ar #i #ost un conductor n+elept .i capa!il. 5n special cu 'oamna Rasa ca
s#tuitor.
: 'ar el a re#u0at- 0ise ea.
: 'a.
: /tunci ce rost mai are s ne mai #late0i)
: Pentru c e&ist mai multe ci prin care s a1un( la acela.i #inal. 'e e&emplu-
a. putea s%l denun+ pe $a#ai pentru uciderea cu la.itate a lui Ga!allu#i& .i s%l scot n
#a+ pe Rash(alliva3 drept omul care a ncercat cu eroism s pstre0e echili!rul ora.ului
n vremuri tul!uri. 'ac nu ar #i #ost interven+ia ruvoitoare a oracolului pe nume
Hushidh- pro!a!il c ar #i reu.it cci toat lumea .tie c minile lui Rash(alliva3 nu
sunt ptate de sn(ele altui om. "l a #ost un administrator priceput- luptndu%se s
men+in (ospodriile att a lui Detchi3- ct .i a lui Ga!allu#i&. 5n timp ce $a#ai .i
Hushidh sunt 1udeca+i pentru crimele lor- Rash(alliva3 devine consul al ora.ului. *i-
!inen+eles- e potrivit s le ia pe #iicele lui Ga!allu#i& su! protec+ia sa- a.a cum va #ace .i
cu vduva lui $a#ai dup e&ecu+ia acestuia- .i cu oracolul dup ce va #i iertat de crima
sa. Consiliul ora.ului nu ar vrea ca !ietele #emei s se a#le su! in#luen+a periculoasei-
e(oistei 'oamne Rasa nici mcar o 0i.
: 5n cele din urm ne amenin+i.
: 'oamn Rasa- eu descriu ni.te posi!ilit+i reale- ale(eri pe care le pot #ace .i
care m vor duce la un de0nodmnt la care- ntr%un #el sau altul- tot voi a1un(e. Voi #ace
>asilica s mi se alie0e de !unvoie. Va #i ora.ul meu nainte s continui- provocnd
conducerea tiranic a 5mpratului Gorayni.
: "&ist o alt cale) ntre! Hushidh ncet.
: "&ist- .i pro!a!il este cea mai !un dintre toate. 'in acest motiv $a#ai m%a
adus acas cu el s m n#+i.e0 oracolului .i s%o ro( s m ia de so+.
Rasa era n(ro0it.
: , te ia de so+=
: 5n ciuda poreclei mele- nu am o so+ie. $u e !ine ca un !r!at s #ie sin(ur prea
mult timp. /m trei0eci de ani sper c nu e prea mult ca s m accep+i- Hushidh.
: "a este destinat #iului meu- spuse Rasa.
;oo0h se ntoarse spre ea .i pentru prima dat manierele lui desvr.ite #ur
nlocuite de o #urie mu.ctoare- periculoas.
: <n in#irm care se ascunde n de.ert- un avorton pe care aceast #at minunat
nu l%a dorit niciodat de so+ .i nu%l dore.te nici acum=
: Gre.e.ti- 0ise Hushidh. 5l doresc.
: 'ar nu te%ai mritat cu el.
: $u.
: 'eci nu e&ist o piedic le(al n calea cstoriei noastre.
: $u e&ist.
: Po+i intra n cas .i s ne mcelre.ti pe to+i- spuse Rasa- dar n%o s te las s%o
iei cu #or+a pe #at.
: $u #ace o dram din asta. $u am inten+ia s #or+e0 nimic. Cum am 0is- mi se
deschid mai multe ci. 5n orice clip- $a#ai poate rosti AVoi #i consulB- ca0 n care
Hushidh va (si povara propunerii mele de cstorie mai pu+in apstoare cu toate c
nu retras- dac va dori s mpart viitorul cu mine. Cci te asi(ur- Hushidh- indi#erent ce
se va ntmpla- via+a mea va #i una (lorioas- iar numele so+iei mele va #i cntat alturi de
al meu pentru totdeauna.
: Rspunsul e nu- insist Rasa.
: 5ntre!area nu +i%a #ost adresat.
Hushidh se uit de la unul la altul- #r s%i ntre!e nimic. 5ntr%adevr- Rasa era
si(ur c vedea nu trsturile lor- ci le(turile de dra(oste .i loialitate care i uneau.
: ;tu. Rasa- vor!i ea n cele din urm- sper c m vei ierta dac l
de0am(esc pe #iul tu.
: $u%l lsa s te intimide0e- spuse ea #urioas. ,u#letul ,uprem n%ar permite
niciodat ca $a#ai s #ie e&ecutat nu%i dect #an#aronad.
: ,u#letul ,uprem e un computer- replic #ata. $u e omnipotent.
: Hushidh- e&ist vi0iuni care te lea( de 6ssi!. ,u#letul ,uprem v%a ales unul
pentru cellalt=
: ;tu. Rasa- nu pot dect s te ro( s pstre0i tcerea .i s%mi respec+i
deci0ia. /m v0ut #ire despre care nici mcar nu a. #i !nuit c e&ist care m lea( de
acest !r!at. $u m%am (ndit- atunci cnd am au0it c se nume.te ;oo0h- c voi #i
sin(ura #emeie care s ai! dreptul s #oloseasc acest nume pentru el.
: Hushidh- am decis s te cer n cstorie din motive politice- #r s te #i v0ut
vreodat. 5ns au0isem c e.ti n+eleapt .i am v0ut imediat c e.ti minunat. /cum am
n+eles cum (nde.ti .i am au0it cum vor!e.ti- .i .tiu c pot s%+i o#er nu numai putere .i
(lorie- ci .i darurile tandre ale unui adevrat so+.
: 6ar eu +i voi o#eri devotamentul unei adevrate so+ii- 0ise ea- ridicndu%se .i
ndreptndu%se spre el.
"l ntinse mna .i ea accept m!r+i.area lui !lnd .i srutul pe o!ra0.
Rasa- devastat- nu reu.ea s scoat o vor!.
: ;tu.a mea Rasa ar putea ndeplini ceremonia) ntre! tnra. Presupun c7
din motive politice7 vrei ca nunta s ai! loc ct mai curnd.
: Curnd- dar nu%i cu putin+ s #ie 'oamna Rasa. Reputa+ia ei nu e prea !un n
momentul sta- de.i sunt convins c situa+ia se va clari#ica imediat dup nunt.
: Pot s mai stau o ultim 0i cu sora mea)
: ;er(i la nunt- nu la nmormntare. O s ai parte de multe 0ile alturi de sora
ta. 'ar nunta va avea loc ast0i. La amia0. La Orchestr- cu tot ora.ul drept martor. 6ar
sora ta- Luet- va ndeplini ceremonia.
"ra de%a dreptul n(ro0itor. ;oo0h .tia #oarte !ine cum s ntoarc totul n
avanta1ul su. 'ac Luet ndeplinea ceremonialul- presti(iul ei i devenea (aran+ie.
Generalul avea s #ie pe deplin acceptat drept no!il cet+ean al >asilici .i nu mai avea
nevoie de vreun alt locotenent care s%i #ie consul%marionet. /r #i #ost numit cu u.urin+
el nsu.i consul- iar Hushidh ar #i #ost consoarta lui- prima doamn a >asilici. "a ar #i
minunat n acel rol- pe deplin demn de el numai c rolul nu va mai tre!ui 1ucat de
nimeni- cci ;oo0h va distru(e >asilica prin am!i+ia lui.
Va distru(e >asilica7
: ,u#let ,uprem= stri( Rasa din inim. /sta ai plnuit nc de la nceput)
: >inen+eles- 0ise ;oo0h. 'up cum mi%a spus chiar $a#ai- am #ost manipulat
s a1un( aici de 'umne0eu nsu.i. 5n ce alt scop dect s%mi (sesc o so+ie)
,e ntoarse spre Hushidh- care nc privea n sus la el- nc atin(ndu%l- cu mna
pe !ra+ul lui.
: 'ra(a mea doamn- vrei s m nso+e.ti) 5n timp ce sora ta se pre(te.te
pentru ceremonie- noi avem multe lucruri de discutat- iar tu tre!uie s #ii alturi de mine
atunci cnd voi anun+a cstoria noastr consiliului ora.ului- n aceast diminea+.
Luet se ridic .i #cu un pas n #a+.
: "u nu am #ost de acord s 1oc nici un rol n #arsa asta monstruoas=
: Lutya- .opti $a#ai.
: $%o po+i sili= stri( Rasa trium#toare.
'ar cea care rspunse #u Hushidh- .i nu ;oo0h.
: ,urioar- dac m iu!e.ti- dac m%ai iu!it vreodat- atunci- te implor- vino la
Orchestr pre(tit s cele!re0i cstoria.
Hushidh se uit la to+i ceilal+i.
: ;tu. Rasa- tre!uie s vii acolo. *i s le aduci .i pe #iicele tale .i pe so+ii lor-
iar tu- $a#ai- adu%i pe #ra+ii ti .i pe so+iile lor. Chema+i%le pe toate pro#esoarele .i elevele
din aceast cas- chiar .i pe cele care locuiesc n alt parte. O s le aduci s m vad
lundu%mi un so+) O s%mi #aci aceast !ucurie- n amintirea tuturor anilor #erici+i
petrecu+i n casa asta)
?ormalismul discursului ei- purtarea ei distant #rnser inima Rasei- care ncepu
s pln( chiar n timp ce .i ddea acordul. Luet promise .i ea s ndeplineasc
ceremonia.
: O s le permi+i s ias din cas pentru nunt- nu%i a.a) l ntre! pe ;oo0h.
"l i 0m!i tandru.
: Vor #i escortate la Orchestr .i napoi acas.
: /sta e tot ce%+i cer- 0ise ea- apoi prsi porticul la !ra+ul lui.
'up ce plecar- Rasa se pr!u.i pe canapea pln(nd amar.
: Pentru ce am slu1it%o at+ia ani) se ntre!. $u nsemnm nimic pentru ea=
$imic=
: Hushidh ne iu!e.te- rosti Luet.
: $u despre Hushidh vor!e.te- e&plic $a#ai.
: ,u#letul ,uprem= +ip Rasa- apoi stri( cuvintele- ca .i cum le%ar #i a0vrlit
spre soarele care rsreaE ,u#letul ,uprem=
: 'ac +i%ai pierdut credin+a n ,u#letul ,uprem- spuse $a#ai- cel pu+in ai
ncredere n Hushidh. "a nc sper s ntoarc lucrurile n direc+ia n care vrem noi- nu%+i
dai seama) / acceptat o#erta lui ;oo0h pentru c a v0ut n ea un plan. Poate c ,u#letul
,uprem chiar i%a cerut s accepte- nu te%ai (ndit)
: ;%am (ndit- 0ise Luet- dar nu prea cred. ,u#letul ,uprem nu ne%a dat nici un
indiciu.
: /tunci- n loc s stm de vor!- n loc s #im supra+i- n%ar #i mai !ine s
ascultm= ,u#letul ,uprem o #i a.teptnd doar ca noi s%i acordm pu+in aten+ie- ca s ne
e&plice ce se petrece.
: O s a.tept- vor!i Rasa. 'ar ar #i !ine ca planul s #ie unul !un.
/.teptar- to+i trei cu propriile ntre!ri n inimi.
'up e&presiile de pe chipurile lui $a#ai .i Luet- ei primir primii rspunsurile.
6ar pe msur ce Rasa continua s a.tepte- n+elese c nu avea s capete nici un rspuns.
: /i au0it) ntre! $a#ai.
: $imic- rspunse ea. /!solut nimic.
: Poate c e.ti prea suprat pe ,u#letul ,uprem ca s%o au0i- presupuse Luet.
: ,au m pedepse.te. ;a.in ranchiunoas= Ce a avut de spus)
8inerii .i aruncar priviri. /.adar ve.tile nu erau !une.
: ,u#letul ,uprem nu prea mai controlea0 situa+ia- 0ise Luet ntr%un tr0iu.
: " vina mea- #cu $a#ai. Vi0ita mea la (eneral avansea0 lucrurile cu cel pu+in
o 0i. "l plnuia de1a s se nsoare cu una dintre ele- dar s%ar mai #i (ndit o 0i.
: O 0i= /r mai #i avut vreo importan+)
: ,u#letul ,uprem nu .tie dac va concepe cel mai !un plan a.a de repede- spuse
Luet. 'ar nici pe $a#ai nu putem da vina. ;oo0h este impetuos .i sclipitor .i ar #i reu.it
s re0olve repede .i #r7
: Prostia mea- propuse $a#ai.
: 5ndr0neala ta.
: /.adar suntem condamna+i s rmnem uneltele lui ;oo0h) ntre! Rasa. ;
ro(- nu ne va #olosi mai ne(li1ent dect ,u#letul ,uprem.
: ;am- 0ise $a#ai- pe un ton mai de(ra! sever- ,u#letul ,uprem nu ne%a
#olosit n mod (re.it. ?ie c Hushidh se cstore.te cu ;oo0h- #ie c nu- noi tot vom #ace
cltoria. 'ac ea va #i so+ia lui- atunci .i va #olosi in#luen+a s ne eli!ere0e el nu va
mai avea nevoie de noi dup ce .i asi(ur po0i+ia n ora..
: , ne eli!ere0e)
: Pe to+i cei care ne%am #cut de1a planuri de drum- chiar .i pe ,hedemei.
: 'ar Hushidh)
: /sta nu%i n puterea ,u#letului ,uprem- rosti Luet. 'ac nu va mpiedica nunta-
Hushidh va rmne aici.
: O s ursc ntotdeauna ,u#letul ,uprem. 'ac i #ace a.a ceva dra(ei de
Hushidh- n%o s%o mai slu1esc niciodat. ; au0i)
: Calmea0%te- mam- 0ise $a#ai. 'ac Hushidh l%ar #i re#u0at- eu a. #i #ost de
acord s devin consul- .i atunci eu .i Luet ar #i tre!uit s rmnem n urm. 5ntr%un #el sau
altul- tot aici a1un(eam.
: *i asta ar tre!ui s m lini.teasc) ntre! Rasa cu amrciune.
: , te lini.teasc pe tine) Pe tine- 'oamn Rasa) Hushidh e sora mea- sin(ura
mea rad ai alturi to+i copiii pe care i%ai nscut .i pe so+ul tu. Ce pier0i- n compara+ie
cu ceea ce voi pierde eu) .i totu.i m ve0i pln(nd)
: /r tre!ui)
: O s pln( pe drumul prin de.ert. 'ar deocamdat avem #oarte pu+ine ore s ne
pre(tim.
: O- .i eu ar tre!ui s te nv+ ceremonialul)
: 'urea0 cinci minute- .i oricum o s m a1ute preotesele. 8impul tre!uie
#olosit la mpachetarea lucrurilor pentru cltorie.
: Cltorie- #cu Rasa- amrt.
: 8re!uie s avem totul (ata ca s poat #i ncrcat pe cmile n cinci minute.
$u%i a.a- $a#ai)
: 5nc sunt .anse ca totul s ias !ine- apro! el. ;am- acum nu e momentul s
cede0i. 8oat via+a mea te%ai +inut tare- indi#erent de pro!lem. 8e pr!u.e.ti acum- cnd
avem cea mai mare nevoie de tine ca s%i aduci pe ceilal+i pe drumul cel !un)
: 8e a.tep+i ca noi s%i convin(em pe ,evet .i Vas- @o3or .i O!rin( s%.i #ac
!a(a1ele pentru o cltorie prin de.ert) ntre! Luet.
: Cre0i c "lema3 .i ;e!!e3eF vor accepta instruc+iuni de la mine) adu(
$a#ai.
Rasa .i .terse ochii.
: 5mi cere+i prea mult. $u sunt a.a tnr ca voi. $u sunt a.a de adapta!il.
: 8e po+i adapta att ct e nevoie- 0ise Luet. /cum- te ro(- spune%ne ce s #acem.
/st#el c Rasa .i n(hi+i pe moment durerea .i reveni la rolul su #amiliar. Peste
cteva minute- ntrea(a cas era pus n mi.care- servitoarele mpachetau .i #ceau
pre(tiri- asistenta scria scrisori de recomandare pentru #iecare pro#esoar care avea s
rmn .i rapoarte despre pro(resul la nv+tur al #iecrui elev- ast#el nct to+i s%.i
(seasc noi .coli dup plecarea Rasei- cnd .coala avea s #ie des#iin+at.
/poi str!tu coridorul lun( pn la camera nup+ial a lui "lema3- s nceap
istovitorul proces al in#ormrii cltorilor reticen+i c vor participa la nunt- ntruct
solda+ii i vor nso+i ntr%acolo- .i c se vor pre(ti pentru o cltorie n de.ert- ntruct-
din anumite motive- ,u#letul ,uprem decisese c nu vor #i su#erit su#icient pn nu vor
a1un(e printre scorpioni.
La Orchestr .i nu n vis.
$u prea era modul n care "lema3 s vrea s%.i petreac diminea+a urmtoare
nun+ii. ,e presupunea c ar #i o perioad plcut- n care s dormite0e .i s #ac dra(oste-
s stea de vor! .i s se tachine0e. 5n schim! avusese loc o #urtun de pre(tiri pre(tiri
total neadecvate- #iindc ar #i tre!uit s se pre(teasc pentru o cltorie n de.ert .i totu.i
nu aveau nici cmile- nici corturi .i nici provi0ii. *i era n(ri1ortor ct de prost se
adaptase "iadh situa+iei. 5n timp ce 'ol a lui ;e!!e3eF cooperase imediat chiar mai
mult dect lene.ul de ;e! nsu.i "iadh irosea timpul lui "lema3 cu proteste .i certuri.
$%am putea s rmnem n urm .i s%i a1un(em mai tr0iu) 'e ce tre!uie s plecm noi
numai pentru c mtu.a Rasa e arestat)
5n cele din urm o trimisese la Luet .i $a#ai s i se rspund la ntre!ri n timp ce
el suprave(hea !a(a1ele- eliminnd e&cesul de haine ceea ce nsemna certuri aprinse cu
@o3or- care nu n+ele(ea de ce rochi+ele ei u.oare .i provocatoare nu aveau s #ie prea
utile n de.ert. 5n cele din urm- r!u#ni de #a+ cu ,evet .i so+ii lor.
: <ite ce e- @o3or- sin(urul !r!at pe care o s%l ai acolo e so+ul tu- iar cnd o
s vrei s%l seduci pe el e su#icient s%+i sco+i hainele.
,punnd asta- culese rochia ei pre#erat .i o rupse pn la !ru. >inen+eles c ea
+ip .i plnse- dar el o v0u mai tr0iu druindu%.i cu mrinimie toate rochiile sau poate
schim!ndu%le pe haine mai practice- ntruct era #oarte posi!il s nu ai! nimic #olositor.
Ca .i cum chinul !a(a1elor nu #usese su#icient- urm tortura traversrii ora.ului.
/devrat- solda+ii reu.ir s rmn discre+i nu #ormau o #alan( solid de !r!a+i
!rutali n mar.. 5ns tot solda+i Gorayni erau- ast#el c trectorii ma1oritatea
ndreptndu%se de asemenea spre Orchestr lsau un spa+iu (ol n 1urul lor- apoi cscau
(ura la ei.
: ,e uit la noi ca la ni.te criminali- 0ise "iadh.
5ns "lema3 o asi(ur c ma1oritatea trectorilor presupuneau pro!a!il c erau
invita+i de onoare cu escort militar- lucru care pe ea o #cu s se simt mndr. "l #u
pu+in iritat n adncul su#letului #iindc era att de copilroas. 'ar oare nu%l averti0ase
8ata c so+iile tinere- avnd trupuri suple .i u.oare- au .i min+ile mai u.oare) "iadh era
pur .i simplu tnr4 "lema3 nu se prea a.tepta ca ea s ia n serios pro!lemele serioase
sau mcar s n+elea( ce anume era serios.
Ocupar locurile de onoare- nu pe !ncile de sus ale am#iteatrului- ci chiar 1os n
Orchestr- n partea dreapt a plat#ormei scunde care #usese ridicat n centru special
pentru ceremonie. "i erau nso+itorii miresei4 de cealalt parte- alaiul mirelui consta din
mul+i mem!ri ai consiliului ora.ului- alturi de o#i+eri ai (r0ii !asilicane .i c+iva #oarte
pu+ini o#i+eri Gorayni. $u se sim+ea nici o urm a domina+iei lor. $ici nu era nevoie.
"lema3 .tia c se (seau o mul+ime de solda+i Gorayni .i (ardieni !asilicani discret
plasa+i- dar su#icient de aproape s intervin n ca0 c se petrecea ceva nea.teptat. 'ac-
de e&emplu- un asasin sau vreun alt curios ar #i ncercat s traverse0e spa+iul deschis
dintre (radene .i alaiul din 1urul plat#ormei- s%ar #i pomenit cu o s(eat undeva prin
corp- de la unul dintre arca.ii ascun.i n !o&ele su#leorilor .i mu0icienilor.
Ct de repede se schim! lucrurile- (ndi "lema3. Cu doar cteva sptmni n
urm am venit acas cu o caravan ncrcat de succes- ima(inndu%mi c sunt (ata s%mi
ocup locul ca !r!at n a#acerile >asilici. Ga!allu#i& mi prea pe atunci cel mai puternic
om din lume- iar viitorul meu ca mo.tenitor al lui Detchi3 .i #rate al lui Ga!ya prea cu
adevrat strlucitor. 'e atunci nimic nu a mai #ost sta!il dou 0ile la rnd. 5n urm cu o
sptmn- cu mintea .i trupul deshidratate de de.ert- s%ar #i (ndit c se va nsura cu
"iadh n casa Rasei) *i chiar noaptea trecut- cnd el .i "iadh #useser persona1ele
centrale ale ceremoniei de nunt- .i%ar #i ima(inat c la amia0a urmtoarei 0ile- n loc ca
$a#ai .i Luet s rmn ni.te #i(uran+i copilro.i la nunta lui- vor sta acum chiar pe
plat#orm- unde ea va ndeplini ceremonia .i el va #i na.ul Generalului ;oo0h)
$a#ai= <n !iat de paispre0ece ani= *i Generalul ;oo0h i ceruse lui s%i #ie na. .i
(arant al cet+eniei !asilicane- o#erindu%i%l lui Hushidh ca .i cum ar #i #ost vreo #i(ur
important a ora.ului. ; ro(- era o #i(ur important dar numai ca so+ al vi0ionarei n
ape. $imeni nu credea c merita el nsu.i o asemenea onoare.
Vi0ionare n ape- oracole7 "lema3 nu dduse niciodat prea mult importan+
unor ast#el de lucruri. "rau tre!uri reli(ioase- o a#acere pro#ita!il- dar pentru care el nu
avea su#icient r!dare. Ca .i visul prostesc pe care l avusese n de.ert era att de u.or
s trans#ormi un vis lipsit de n+eles ntr%un plan de ac+iune datorit naivilor care credeau
c ,u#letul ,uprem era o #iin+ no!il .i nu doar un pro(ram al unui computer responsa!il
cu transmiterea in#orma+iilor .i documentelor de la un ora. la altul prin intermediul
sateli+ilor. Chiar .i $a#ai spunea c ,u#letul ,uprem nu era dect un computer- totu.i el-
Luet- Hushidh .i Rasa erau plini de pove.ti despre cum ,u#letul ,uprem ncerca s
aran1e0e lucrurile ast#el ca nunta s nu ai! loc .i ei to+i s a1un( n de.ert- (ata de
cltorie- nainte de s#r.itul 0ilei. Cum putea un computer s #ac s apar cmile din
nimic) , #ac s se ridice corturi din pra#) , trans#orme pietrele .i nisipul n !rn0 .i
(ru)
: $u%i a.a c arat !ine- cura1os) ntre! "iadh.
"lema3 se ntoarse spre ea.
: Cine) / aprut Generalul ;oo0h)
: ?ratele tu- prostu+ule. <ite.
Privi pe plat#orm .i nu i se pru c $a#ai arta n mod special cura1os sau !ine.
'e #apt- prea ridicol- m!rcat ca un !iat care se pre#ace a #i !r!at.
: $u%mi vine s cred c s%a dus drept la solda+ii Gorayn. *i s%i vor!easc
Generalului Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno nsu.i n timp ce toat lumea dormea=
: Ce%i a.a de cura1os n asta) / #ost periculos .i prostesc- .i uite unde s%a a1uns
Hushidh e nevoit s se mrite cu el- rspunse el.
: "lya- se mrit cu cel mai puternic om din lume= 0ise ea- privindu%l uluit. *i
$a#ai i e na..
: $umai pentru c s%a cstorit cu vi0ionara n ape.
8nra o#t.
: "a e att de simpl. 'ar visele alea .i eu am ncercat s am- dar nimeni nu le%
a luat n serios. 'e #apt- noaptea trecut am avut cel mai ciudat vis. O maimu+ proas
0!urtoare cu din+i ur+i arunca n mine cu mi0erii- .i un .o!olan uria. cu un arc .i s(e+i
a alun(at%o de pe cer +i nchipui o asemenea prostie) 'e ce n%am .i eu vise de la
,u#letul ,uprem)
"lema3 a!ia dac o asculta. ,e (ndea n schim! c era evident invidioas pentru
c Hushidh se mrita cu cel mai puternic om din lume. *i cum l mai admira pe $a#ai
pentru neo!r0area lui- s ias .i s%l acoste0e pe Generalul ;oo0h n puterea nop+ii. Ce
putea s o!+in- n a#ar de a%l n#uria) ?usese noroc pur prostesc #iindc totul se
terminase cu el suit pe plat#orm. 'ar totu.i l ntrista #aptul c $a#ai sttea acolo cu ochii
ntre(ului ora. asupra lui. Cel despre care se .optea- care era v0ut ca so+ al vi0ionarei n
ape- cumnatul oracolului. 6ar cnd ;oo0h se va instaura re(e o- da- denumirea o#icial
va #i consul- dar ar nsemna acela.i lucru $a#ai va #i cumnatul maiest+ii sale .i so+ al
unei #emei mre+e- iar el doar un ne(ustor n de.ert. O- desi(ur c i vor reda tatlui lor
titlul de Detchi3- atunci cnd 8ata va n+ele(e c ,u#letul ,uprem nu e n stare s scoat
pe nimeni din >asilica. *i "lema3 i va #i iar.i mo.tenitor- dar ce ar mai repre0enta acel
titlu) Cel mai ru va #i c .i va recpta ran(ul .i viitorul ca un dar din partea iui $a#ai.
/sta l #cea s se 0vrcoleasc pe dinuntru.
: $a#ai e a.a de impetuos- spuse "iadh. $u e.ti mndru de el)
$u se oprea din a vor!i despre el) Pn n acea diminea+- "lema3 .tiuse c "iadh
era cea mai !un partid pe care un !r!at s%o o!+in n ora.. 'ar acum .i ddea seama
c n sinea lui (ndise de #apt c era cea mai !un prima cstorie pe care s%o #ac un
tnr. 5ntr%o 0i va avea nevoie de o so+ie adevrat- o consoart- .i nu avea motive s
cread c "iadh se va maturi0a- devenind a.a ceva. Pro!a!il ntotdeauna va #i super#icial
.i #rivol- e&act ceea ce ndr(ise mai mult la ea. $oaptea trecut- cnd ea i cntase- cu
vocea sa 1oas- plin de pasiune ndelun( e&ersat- cre0use c o va asculta cntnd
ve.nic. /cum se uita la plat#orm .i .i ddu seama c de #apt $a#ai ncheiase o cstorie
care merita pstrat trei0eci de ani de acum ncolo.
>ine atunci- (ndi el. 5ntruct nu vom prsi >asilica- o s%o +in pe "iadh c+iva ani
.i apoi o voi eli!era cu ama!ilitate. Cine .tie) Poate c Luet n%o s rmn cu $a#ai.
Cnd va mai m!trni- o #i ncepnd s%.i doreasc un !r!at puternic alturi. Vom privi
aceste prime cstorii drept ni.te #a0e copilre.ti- prin care am trecut n tinere+e. /tunci
eu voi #i cumnatul consulului.
Ct despre "iadh- ei !ine- cu pu+in noroc mi va na.te un #iu nainte de a ne
despr+i. 'ar oare ar #i sta ntr%adevr un noroc) ?iul meu cel mare- mo.tenitorul meu- ar
#i !ine s ai! mam o #emeie att de super#icial) Cel mai pro!a!il #iii din cstoriile
mele ulterioare- cele mature- vor #i cei mai vrednici s%mi ia locul.
/poi- cu o su!it strn(ere de inim- .i ddu seama c .i 8ata ar #i putut sim+i la
#el. La urma urmelor- Rasa era so+ia lui la maturitate- iar 6ssi! .i $a#ai #iii din aceast
cstorie. $u era oare ;e!!e3eF dovada um!ltoare a re0ultatelor ne#ericite ale
cstoriilor din tinere+e)
'ar nu .i eu- se (ndi "lema3. "u nu sunt re0ultatul vreunei #rivole cstorii din
tinere+e. "u sunt #iul pe care el n%ar #i ndr0nit s%l cear #iul mtu.icii sale Hosni-
nscut numai pentru c ea l admirase mult pe !iatul Volema3 atunci cnd l ini+iase n
plcerile patului. Hostii a #ost o #emeie de caracter- iar 8ata are ncredere n mine .i m
pre+uie.te mai mult dect pe ceilal+i copii ai lui. ,au- oricum- a.a #cea- pn cnd a
nceput s primeasc vi0iuni de la ,u#letul ,uprem .i $a#ai a reu.it s aduc acest lucru
n avanta1ul lui- pretin0nd c .i el are vi0iuni.
"ra #urios #urie veche- ar0toare- nu o (elo0ie nou- provocat de admira+ia lui
"iadh pentru $a#ai. 8otu.i- ceea ce%l ardea cel mai puternic .i mai pro#und era teama c
$a#ai nu se pre#cea- c dintr%un motiv necunoscut ,u#letul ,uprem l alesese pe #iul cel
mai mic al 8atei n locul celui mai mare pentru a%i #i adevratul mo.tenitor. Cnd scaunul
lui 6ssi! #usese luat n stpnire de ,u#letul ,uprem .i l oprise pe "lema3 s%l !at pe
$a#ai n de#ileul din a#ara ora.ului- nu spusese ,u#letul ,uprem cam a.a ceva) C ntr%o
0i $a#ai va #i cel care .i va conduce #ra+ii- sau ceva n (enul sta)
"i !ine- dra( ,u#let ,uprem- nu .i dac e mort. 8e%ai (ndit vreodat) 'ac po+i
s%i vor!e.ti lui- atunci po+i s%mi vor!e.ti .i mie- .i ar #i timpul s ncepi.
Ci%am dat visul cu so+iile.
Cuvintele aprur n mintea lui la #el de limpede ca o voce. "lema3 rse.
: 'e ce r0i- "lya dra() ntre! "iadh.
: 'e ct de u.or se autoam(e.te cineva.
: Lumea vor!e.te mereu despre cum cineva se minte sin(ur- dar eu nu am
n+eles niciodat. 'ac tu +i spui o minciun- atunci .tii c e o minciun- nu%i a.a)
: 'a- admise "lema3. *tii c min+i- .i .tii .i care e adevrul. 'ar unii oameni se
ndr(ostesc de minciun .i renun+ complet la adevr.
/.a cum #aci tu acum- rsun vocea din mintea lui. Pre#eri s cre0i minciuna c
eu nu pot s%+i vor!esc +ie sau oricui altcuiva- a.a c m rene(i.
: ,rut%m- 0ise "lema3.
: ,untem n mi1locul Orchestrei- "lya= protest ea- dar el .tia c voia.
: Cu att mai !ine. $e%am cstorit asear oamenii se a.teapt s nu ne pese de
nimic- dect unul de altul.
"a l srut- .i el se ls pierdut n srut- (olindu%.i mintea de orice n a#ar de
dorin+. Cnd n cele din urm srutul se termin- se au0i un ropot sla! de aplau0e
#useser remarca+i- iar ea era ncntat.
>inen+eles- ;e!!e3eF i propuse imediat un srut identic lui 'ol- care avu
!unul%sim+ s re#u0e. 5ns el insist pn cnd "lema3 se aplec peste "iadh .i%i spuseE
: ;e!- anticlima&ul e ntotdeauna un teatru prost nu 0iceai chiar tu)
Cellalt l privi urt .i renun+ la idee.
5nc de+in controlul- se (ndi. *i nu o s ncep s cred n voci care mi se ivesc n
minte numai pentru c mi le doresc. "u nu sunt ca 8ata- $a#ai sau 6ssi!- hotr+i s
admit o #ante0ie numai #iindc e cldu+ .i lini.titor s te (nde.ti c o #iin+ superioar
este la crma tuturor lucrurilor. "u pot s #ac #a+ adevrului dur .i rece. 5ntotdeauna a
#ost de a1uns pentru un !r!at adevrat.
5ncepur s sune (oarnele. 'in toate minaretele din 1urul am#iteatrului-
trompeti.tii ddur drumul +ipetelor lor tn(uitoare. "rau instrumente vechi- nu
trompetele #rumos acordate de la teatru sau din concerte- .i nici nu ncercau s cree0e o
armonie ntre ele. ?iecare (oarn producea cte o not- prelun( .i puternic- apoi scdea
pe msur ce trompetistul .i pierdea rsu#larea. $otele se suprapuneau unele peste altele-
uneori cu o disonan+ !iruitoare- alteori n armonii surprin0toare4 ntotdeauna re0ulta un
sunet #rumos- cople.itor.
5i reduse la tcere pe cet+enii de pe !nci- iar lui "iema3 i provoc un sentiment
tremurtor de anticipare- la #el cum .tia c se ntmpl cu to+i ceilal+i din Orchestr.
$unta era pe cale s nceap.
,ete sttea la poarta >asilici .i se ntre!a de ce ,u#letul ,uprem o de0am(ea
acum. 'oar #usese a1utat la #iecare pas pe drumul dinspre Poto3(avan. ,e apropiase de o
!arc de pe canal .i le ceruse s%o duc .i pe ea- iar ei o luaser la !ord #r comentarii- cu
toate c ea nu le putea plti tari#ul. 5n portul cel mare se dusese cu cura1 la cpitanul
vasului de corsari pe care ,u#letul ,uprem i%l indicase ca #iind cel care reali0ase cea mai
rapid traversare pn la Coasta Ro.ie- iar el rsese .i se ludase c att timp ct nu ia .i
ncrctur o duce ntr%o 0i- cu un vnt a.a de !un. Pe Coasta Ro.ie- o #emeie cumsecade
desclecase de pe calul ei .i i%l o#erise n plin strad.
Pe acel cal a1unse la Poarta de Gos- a.teptndu%se s #ie u.or lsat s treac- a.a
cum erau toate #emeile- cet+ene sau nu. 5n schim!- (si poarta p0it de solda+i Gorayni-
care ntorceau pe toat lumea din drum.
: 5nuntru are loc o nunt mrea+- i e&plic un soldat. Generalul ;oo0h se
cstore.te cu o doamn !asilican.
?r s .tie cum- ,ete n+elese imediat c acea nunt era motivul pentru care
venise.
: /tunci tre!uie s m lsa+i s intru- pentru c sunt invitat de onoare.
: $umai cet+enii >asilici sunt invita+i s participe- .i numai cei a#la+i de1a
dincolo de 0iduri. Ordinele pe care le avem nu accept e&cep+ii- nici mcar pentru
mamele ale cror !e!elu.i sunt n interiorul 0idurilor- nici mcar pentru medicii ai cror
pacien+i mor nuntru.
: ,unt invitat de ,u#letul ,uprem- .i n numele acestei autorit+i revoc orice
ordin v%ar #i #ost dat de un muritor.
,oldatul rse- dar numai pu+in- cci vocea ei era rsuntoare .i mul+imea de
oameni de la poart i priveau .i i ascultau. *i ei #useser re#u0a+i- .i era posi!il s devin
neprieteno.i la cea mai mic provocare.
: Lsa+i%o s intre- spuse unul dintre solda+i- #ie .i numai ca s potolim
mul+imea.
: $u #i prost- replic altul. 'ac o lsm pe ea- va tre!ui s%i lsm pe to+i.
: "i vor s intru eu.
;ul+imea .i murmur acordul. ,ete se mir !asilicanii i acordau atta aten+ie
,u#letului ,uprem- n timp ce solda+ii Gorayni erau sur0i la in#luen+a ei. Poate de aceea
Goraynii erau o ras a.a de rea- dup cum au0ise ea n Poto3(avanE pentru c nu au0eau
vocea ,u#letului ,uprem.
: ,o+ul meu m a.teapt nuntru- rosti ,ete- de.i pn nu se au0i pronun+nd
cuvintele nu%.i ddu seama c era adevrat.
: ,o+ul tu va tre!ui s a.tepte- replic un soldat.
: ,au s%.i ia o amant- 0ise altul .i i0!ucnir n rs.
: ,au s se satis#ac sin(ur- continu primul- hohotind.
: /r tre!ui s%o lsm s intre. 'ac 'umne0eu a ales%o pe ea)
6mediat unul dintre solda+i .i scoase pumnalul cu mna stn( ducndu%l la (tul
celui care vor!ise.
: *tii ce aten+ionri am primit c e&act pe cea pe care vrem s%o lsm nuntru
tre!uie s%o mpiedicm=
: 'ar are nevoie s intre- spuse cel sensi!il la ,u#letul ,uprem.
: 'ac mai spui un cuvnt- te omor.
: $u= stri( ,ete. O s plec. $u asta e poarta potrivit pentru mine.
5n sinea ei sim+ea crescnd nevoia presant de a intra n ora.4 dar nu va accepta ca
omul s #ie ucis- #iindc oricum nu i vor da voie s treac. 'du pinteni calului .i porni
napoi prin mul+imea care se despr+i s%i #ac loc. /puc repede pe poteca a!rupt care
ducea n 'rumul Caravanelor- dar nu se osteni s ncerce la Poarta Pie+ei4 o lu pe
'rumul nalt- dar nu ncerc s intre nici pe la Poarta de ,us- nici pe la Poarta Co.ului. 5.i
(r!i calul pe Crarea ntunecat- care .erpuia prin de#ileurile adnci care !r0dau
dealurile mpdurite din nordul ora.ului- pn a1unse la 'rumul Pdurii dar nici pe
acesta nu l urm spre Poarta din ,pate.
'esclec .i se a#und printre tu#i.urile dese din Pdurea ?r Crri-
ndreptndu%se spre poarta privat despre care .tiau numai #emeile- pe care numai #emeile
o #oloseau. 5i luase o or s ncon1oare ora.ul- .i #cuse .i un drum lun( dar nu e&ista
potec pentru cai pe ln( 0idul estic- care se prelun(ea n 1os prin prpstii .i stnci
ascu+ite- .i s parcur( acel drum pe 1os ar #i durat mult mai mult. /cum ns.i pdurea
prea s%i pun o!stacole- s%o re+in- cu toate c .tia c ,u#letul ,uprem i (hidea0
#iecare pas pe care l #cea ca s (seasc cea mai scurt crare spre poarta privat. 5ns
chiar .i dup ce intr pe acolo avea s mai treac timp pn s a1un( n ora. .i de1a
au0ea (oarnele cntndu%.i serenada tn(uitoare. Ceremonia urma s nceap n cteva
clipe- iar ,ete nu era acolo.
Luet naint .i vor!i ct putu de lent- dar chiar .i cnd .i interpreta rolul n cadrul
ceremoniei nu avea posi!ilitatea s #ac ceea ce dorea n su#letul ei s opreasc nunta .i
s%l denun+e pe ;oo0h cet+enilor aduna+i. 5n cel mai !un ca0- ar #i #ost m!rncit de pe
plat#orm nainte de a rosti vreun cuvnt .i o preoteas mai responsa!il i%ar #i luat locul4
n cel mai ru ca0 ar #i vor!it- dar ar #i #ost oprit de o s(eat- apoi ar #i i0!ucnit revolta
.i vrsarea de sn(e- .i >asilica ar #i distrus pn n diminea+a urmtoare. Ce ar #i
reali0at atunci)
/.a c .i continu ceremonia meticulos- cu pau0e lun(i- dar #r s se opreasc
vreodat de tot- #r s i(nore vreodat .oaptele su#leorilor .i ale preoteselor care o
urmreau la #iecare mi.care- la #iecare cuvnt.
5ns- cu toat a(ita+ia din interiorul ei- Luet nu putea s nu o!serve c Hushidh era
per#ect calm. Oare era posi!il ca n realitate s ntmpine cu !ucurie aceast cstorie-
socotind%o o cale de a evita via+a de so+ie a unui in#irm) $u ,huya #usese sincer cnd
spusese c ,u#letul ,uprem o mpcase cu acest viitor. Calmul ei tre!uia s provin din
ncrederea deplin n ,u#letul ,uprem.
: /re dreptate s se ncread- 0ise o voce o .oapt- de #apt.
Pentru o clip cre0u c e ,u#letul ,uprem- ns .i ddu seama c era $a#ai cel
care vor!ise- trecnd pe ln( ea n timpul procesiunii #lorilor. 'e unde .tia el c e&act de
acele cuvinte avea nevoie n acel moment- c rspundeau att de per#ect (ndurilor ei) ,
#i #ost ,u#letul ,uprem- strn(nd .i mai mult le(tura dintre ei) ,au $a#ai nsu.i vedea
att de adnc n inima ei- nct .tia ce avea nevoie s aud)
, #ie adevrat c ,huya are dreptate s se ncread n ,u#letul ,uprem) , #ie
adevrat c nu va tre!ui s%o lsm aici cnd ne vom ncepe cltoria prin de.ert- spre o
alt stea) ?iindc n%a. suporta s%o pierd- s%o prsesc. Poate c voi cunoa.te din nou
#ericirea4 poate proasptul meu so+ mi va #i un tovar.- a.a cum .i Hushidh mi%a #ost o
tovar. dra(. 'ar ntotdeauna va rmne o durere- un loc pustiu- o su#erin+ care nu se
va stin(e niciodat pentru sora mea- sin(ura mea rud pe lume- oracolul meu- care atunci
cnd eram copii a le(at nodul care ne +ine pentru totdeauna una de cealalt.
*i n s#r.it veni momentul 1urmintelor- cu minile lui Luet pe umerii lor
ntin0ndu%se spre umrul lui ;oo0h- att de solid- nalt .i ciudat- .i pe al lui Hushidh-
att de #amiliar- att de #ra(il n compara+ie cu al Generalului.
: ,u#letul ,uprem #ace un sin(ur su#let din #emeie .i !r!at- rosti Luet.
O rsu#lare. O pau0 in#init. /poi cuvintele pe care nu suporta s le pronun+e- .i
totu.i era nevoit4 a.a c rostiE
: ,%a #cut.
Oamenii din >asilica se ridicar de pe scaune ca unul- ova+ionnd- aplaudnd .i
stri(ndu%le numeleE Hushidh= Oracolul= ;oo0h= Generalul= Vo0mu0halnoy=
Vo0mo0hno=
;oo0h o srut pe Hushidh a.a cum un so+ .i srut so+ia dar cu !lnde+e- dup
cum v0u Luet- cu !untate. /poi se ntoarse- lsnd%o n #a+a plat#ormei. ,ute- mii de
#lori 0!urar prin aer4 cele aruncate din partea din spate a am#iteatrului erau culese .i
aruncate din nou- pn cnd #lorile umplur spa+iul dintre plat#orm .i primele rnduri de
!nci.
5n mi1locul tumultului- Luet deveni con.tient c ;oo0h nsu.i scanda. $u au0ea
cuvintele- ci numai #aptul c spunea ceva- #iind cu spatele la ea. 8reptat- oamenii din
primele rnduri .i ddur seama ce stri(a .i i preluar cuvintele ca o incanta+ie. /!ia
atunci Luet n+elese modul n care .i trans#orma propria nunt ntr%un avanta1 politic clar.
Cci ceea ce scanda era un sin(ur cuvnt- repetat iar .i iar- rspndindu%se prin mul+ime
pn cnd to+i a1unser s stri(e ntr%un sin(ur (las imposi!il de puternicE
: >asilica= >asilica= >asilica=
Continu la nes#r.it.
Luet plnse- cci acum n+ele(ea c ,u#letul ,uprem e.uase- c Hushidh se
cstorise cu un !r!at care niciodat nu o va iu!i pe ea- ci numai ora.ul pe care l
primise drept dot.
5n cele din urm- ;oo0h ridic !ra+ele mna stn( mai sus- cu palma ntoars
n a#ar- s%i lini.teasc- dreapta +innd nc mna lui Hushidh. $u avea nici o inten+ie s
ntrerup le(tura cu ea- cci aceea era le(tura lui cu ora.ul. 5ncet- ncet- incanta+ia se
stinse .i o cortin de lini.te c0u peste Orchestr.
'iscursul su #u simplu- dar elocvent. O declara+ie de dra(oste pentru ora.-
recuno.tin+a c avea privile(iul de a%i restaura pacea .i si(uran+a- iar acum !ucuria de a #i
primit ca cet+ean- so+ al unei #rumuse+i simple .i dulci- adevrat #iic a ,u#letului
,uprem. 5i men+ion .i pe Luet .i pe $a#ai- ct de onorat se sim+ea nrudindu%se cu cei
mai !uni .i mai !ravi copii ai >asilici.
Luet .tia ce avea s urme0e. 'e1a dele(a+ia consilierilor se ridicase de la locurile
ei- (ata s ias n #a+ .i s cear ora.ului s%l accepte pe ;oo0h drept consul- s conduc
a#acerile e&terne .i militare ale >asilici. "ra o conclu0ie inevita!il #aptul c ma1oritatea
!asilicanilor- cople.i+i de e&ta0ul .i mre+ia momentului- vor aclama ale(erea. /!ia mai
tr0iu .i vor da seama ce au #cut- .i chiar .i atunci #oarte mul+i vor crede c schim!area
a #ost !un .i n+eleapt.
'iscursul lui ;oo0h se apropia de #inal un #inal (lorios- !ine primit de popor- n
po#ida accentului su nordic- care altdat ar #i #ost ridiculi0at .i dispre+uit.
"0it. 5ntr%un moment nea.teptat al discursului. <n moment nepotrivit. "0itarea
deveni pau0- iar Luet v0u c se uita la cineva sau la ceva ce ea nu distin(ea. ?cu un
pas nainte- iar $a#ai veni imediat ln( ea4 mpreun #cur c+iva pa.i- a1un(nd
amndoi n stn(a lui ;oo0h- nc n spatele lui- dar acum vedeau la cine se uita el.
"ra o #emeie. O #emeie m!rcat n straiele simple ale unui #ermier Poto3(avan
o costuma+ie ntr%adevr stranie pentru acele locuri .i vremuri. ,ttea la !a0a scrii
principale care ducea sus n am#iteatru4 nu #cea nici o mi.care ca s nainte0e- a.a c nici
arca.ii Gorayni- nici cei doi (ardieni !asilicani nu #cuser deocamdat nici o tentativ s%
o opreasc.
Pentru c Generalul nu spunea nimic- solda+ii nu .tiau ce s #ac tre!uiau s%o
apuce pe #emeie .i s%o (oneasc)
: 8u- 0ise ;oo0h.
/.adar o cuno.tea.
: Ce #aci) ntre! ea. Vocea ei nu era puternic- .i totu.i Luet o au0ea limpede.
Cum de au0ea att de clar)
Pentru c eu i repet vor!ele n mintea #iecrei persoane de aici- spuse ,u#letul
,uprem.
: ; cstoresc- i rspunse ;oo0h.
: $u a #ost nici o cstorie- rosti ea din nou ncet- dar au0it per#ect de toat
lumea.
;oo0h #cu semn spre mul+imea adunat.
: /u v0ut cu to+ii.
: $u .tiu ce au v0ut ei. 'ar eu vd un !r!at +inndu%.i de mn #iica.
<n murmur str!tu adunarea.
: 'umne0eule- ce ai #cut- .opti ;oo0h.
'ar acum ,u#letul ,uprem purta .i (lasul lui cel mai ncet n urechile tuturor.
?emeia naint- iar solda+ii nu #cur nici o ncercare s o opreasc- #iindc
n+ele(eau acum c ceea ce se petrecea era mai important dect un simplu asasinat.
: ,u#letul ,uprem m%a adus la tine- 0ise ea. 'e dou ori m%a adus- .i de dou ori
am conceput .i am nscut #iice. 'ar nu am #ost so+ia ta. /m #ost mai de(ra! trupul pe
care ,u#letul ,uprem a ales s%l #oloseasc pentru a purta #iicele ei. Le%am dus pe #iicele
,u#letului ,uprem la 'oamna Rasa- pe care tot ea a ales%o s le creasc .i s le educe-
pn n 0iua n care va dori s .i le revendice.
?emeia se ntoarse ctre Rasa- artnd spre ea.
: 'oamn Rasa- m cuno.ti) Gnd am venit la tine- eram (oal .i murdar. ;
recuno.ti acum)
Luet o privi pe ;tu.a Rasa ridicndu%se tremurnd n picioare.
: 8u e.ti cea care le%a adus la mine. ;ai nti pe Hushidh- apoi pe Luet. ;i%ai
spus s le cresc ca .i cum ar #i #iicele mele- .i a.a am #cut.
: $u erau #iicele tale. $ici ale mele. "le sunt #iicele ,u#letului ,uprem- iar acest
!r!at cel numit Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno de Gorayni este cel pe care ,u#letul
,uprem l%a ales s%i #ie so+. ;oo0h.
;oo0h. ;oo0h. *oapta str!tu mul+imea.
: Cstoria la care a+i #ost ast0i martori nu a #ost ntre acest !r!at .i aceast
#at. "a nu a #ost dect repre0entanta ;amei. "l a devenit so+ul ,u#letului ,uprem= .i
pentru c acesta este ora.ul ;amei- el a devenit so+ul >asilici. ,pun asta pentru c
,u#letul ,uprem mi%a pus pe !u0e cuvintele. /cum tre!uie s repeta+i voi= 8o+i cei din
>asilica= ,o+ul= ,o+ul=
"i preluar scandarea. ,o+ul= ,o+ul= ,o+ul= /poi- treptat- se schim! ntr%un alt
cuvnt cu acela.i n+eles. ;oo0h= ;oo0h= ;oo0h=
5n timp ce ei stri(au- #emeia naint pn n #a+a plat#ormei. Hushidh ddu drumul
minii lui ;oo0h .i se apropie- n(enunchind n #a+a #emeii4 Luet o urm- prea uluit ca
s pln(- prea cople.it de !ucurie pentru ceea ce #cuse ,u#letul ,uprem ca s%o salve0e
pe Hushidh de cstorie- prea cople.it de durerea de a nu o #i cunoscut niciodat pe
#emeia care i #usese mam- prea uimit c tatl ei #usese acest strin din nord- acest
(eneral nspimnttor.
: ;am- .optea Hushidh .i pln(ea- vrsnd lacrimi pe mna #emeii.
: 'a- eu v%am purtat- 0ise #emeia. 'ar nu sunt eu mama voastr. ?emeia care v%a
crescut- ea v este mam. "u sunt doar o so+ie de #ermier din mla.tinile Poto3(avan.
/colo triesc copiii care mi spun mie mam- iar eu tre!uie s m ntorc la ei.
: $u- .opti Luet. $u putem s te mai vedem mcar o dat)
: O s%mi amintesc ntotdeauna de voi. *i voi o s v aminti+i de mine. ,u#letul
,uprem va pstra aceste amintiri proaspete n inimile noastre. 5ntinse mna .i atinse
o!ra0ul lui Hushidh- iar cu cealalt mn(ie prul lui Luet. ,unte+i att de #rumoase. /tt
de demne. Ct de mult v iu!e.te. Ct de mult v iu!e.te acum mama voastr.
/poi se desprinse de ln( ele .i plec se ndeprt de plat#orm- co!or pe
rampa care ducea n ca!inele de su! am#iteatru .i dispru. $imeni nu o v0u prsind
ora.ul- cu toate c se rspndir pove.ti despre miracole !i0are .i vi0iuni ciudate- despre
lucruri pe care se presupunea c le #cuse- de.i nu avea cum s le #ac n acea 0i pe
drumul de ie.ire din >asilica.
;oo0h o privi ntorcndu%se .i plecnd- lund cu ea toate speran+ele- planurile .i
visurile lui4 i luase cu ea via+a. 5.i amintea att de limpede timpul petrecut alturi de ea
#usese motivul pentru care nu se cstorise niciodat- cci nici o #emeie nu%l #cea s
simt ceea ce sim+ise pentru ea. Pe atunci #usese si(ur c o iu!ea ca o s#idare la adresa
voin+ei lui 'umne0eu- doar sim+ise acea interdic+ie puternic. Cnd ea #usese cu el- se
tre0ise mereu #r s%.i aminteasc cine era- .i totu.i dep.ise !arierele impuse de
'umne0eu min+ii sale .i o pstrase- o iu!ise. "ra a.a cum spusese $a#ai re!eliunea lui
#usese orchestrat de ,u#letul ,uprem.
,unt #raierul lui 'umne0eu- unealta lui- ca oricine altcineva- iar cnd am cre0ut c
am propriile mele visuri- c mi cree0 propriul meu destin- 'umne0eu mi%a e&pus
sl!iciunile .i m%a rupt n !uc+i n #a+a oamenilor din acest ora.. 8ocmai acest ora. dintre
toate >asilica. >asilica.
Hushidh .i Luet se ridicar de pe (enunchi4 $a#ai li se altur cnd se apropiar
s dea ochii cu ;oo0h. 8re!uir s vin #oarte aproape de el ca s se #ac au0ite peste
uralele mul+imii.
: 8at- rosti Hushidh.
: 8atl nostru- repet Luet.
: $%am .tiut niciodat c am copii- 0ise ;oo0h. /r #i tre!uit s .tiu. /r #i tre!uit
s%mi vd propriul chip cnd m uitam la tine.
*i era adevrat acum- cnd adevrul era cunoscut- asemnarea era evident.
?e+ele lor nu urmaser tiparul o!i.nuit al #rumuse+ii !asilicane pentru c tatl lor era din
neamul ,otchitsiya- .i numai 'umne0eu .tia de unde provenea mama lor. *i totu.i ele
erau #rumoase- ntr%un #el e&otic .i !i0ar. "rau #rumoase .i n+elepte- ni.te #emei
puternice. Putea #i mndru de ele. 5ntre ruinele carierei lui- putea #i mndru de ele. ?u(ind
de 5mprat- care #r ndoial .tia ce inten+ionase prin aceast cstorie nereu.it- putea #i
mndru de ele. ?iindc ele erau sin(urul lucru creat de el care avea s dinuie.
: 8re!uie s plecm n de.ert- spuse $a#ai.
: /cum n%o s m mai opun.
: /vem nevoie de a1utorul tu. 8re!uie s plecm imediat.
;oo0h .i arunc ochii peste (rupul pe care l adunase pe partea lui. >itan3e.
>itan3e era cel care tre!uia s%l a1ute acum. 5i #cu semn .i el se ridic .i sri pe
plat#orm.
: >itan3e- am nevoie s pre(te.ti o cltorie n de.ert.
,e ntoarse spre $a#ai.
: C+i o s #i+i)
: 8reispre0ece- dac nu te hotr.ti s vii cu noi.
: Vino cu noi- tat- 0ise Hushidh.
: $u ne poate nso+i- o contra0ise Luet. Locul lui e aici.
: /re dreptate. $iciodat n%a. pleca ntr%o cltorie pentru 'umne0eu.
: Oricum- va #i cu noi- pentru c #ace parte din noi- rosti Luet- apoi atinse !ra+ul
lui $a#ai. Va #i !unicul tuturor copiilor no.tri- .i al copiilor lui Hushidh.
;oo0h reveni la >itan3e.
: ,unt treispre0ece. Cmile .i corturi pentru o cltorie n de.ert.
: O s #ie (ata.
'ar n+elese dup tonul lui- dup atitudinea lui ncre0toare .i din #aptul c nu
puse ntre!ri c nu era surprins sau n(ri1orat de aceast sarcin.
: *tiai de1a- #cu ;oo0h- .i se uit de 1ur mpre1ur la ceilal+i. /+i plnuit cu to+ii
asta nc de la nceput.
: $u- domnule- 0ise $a#ai. *tiam numai c ,u#letul ,uprem va ncerca s
mpiedice cstoria.
: Cre0i c am #i tcut- ntre! Luet- dac am #i .tiut c suntem #iicele tale)
: 'omnule- spuse >itan3e- tre!uie s%+i aminte.ti c domnia ta .i 'oamna Rasa
mi%a+i cerut s pre(tesc cmile- corturi .i provi0ii.
: Cnd am #cut eu a.a ceva)
: 5n visul meu de noaptea trecut.
"ra lovitura #inal. 'umne0eu l distrusese- .i chiar mersese att de departe- nct
s%i 1oace rolul n visul pro#etic al altcuiva. 5.i sim+ea n#rn(erea ca pe o povar (rea
aruncat pe umeri4 l #cea s se ndoaie.
: 'omnule- 0ise $a#ai- de ce v nchipui+i c a+i #ost distrus) $u%i au0i+i cum
scandea0)
;oo0h ascult.
;oo0h- stri(a lumea. ;oo0h. ;oo0h. ;oo0h.
: $u vede+i c tocmai pentru c ne lsa+i s plecm sunte+i mai puternic dect
nainte) Ora.ul v apar+ine. ,u#letul ,uprem vi l%a dat. $%a+i au0it ce a spus mama lor)
,unte+i so+ul ,u#letului ,uprem .i al >asilici.
O au0ise- da- dar pentru prima dat n via+a lui !a nu- pentru prima dat de cnd
o iu!ise cu att de mul+i ani n urm nu se (ndise imediat la ce avanta1e sau
de0avanta1e i%ar aduce vor!ele ei. ,e (ndise numaiE ,in(ura mea dra(oste a #ost
manipulat de 'umne0eu4 viitorul meu a #ost distrus de 'umne0eu4 m%a controlat .i m%a
ruinat- cu tot cu trecut .i cu viitor.
/cum .i ddea seama c $a#ai avusese dreptate. $u sim+ise chiar el n ultimele
0ile c 'umne0eu se r0(ndise .i acum lucra n #avoarea lui) 'umne0eu inten+iona s le
ia pe #iicele lui de curnd (site n de.ert n acea misiune imposi!il- dar n a#ar de asta
planurile lui ;oo0h erau nc intacte. >asilica era a lui.
Ridic !ra+ele .i mul+imea ale crei scandri se potoleau de1a- mcar din
o!oseal- dac nu din alte motive tcu.
: ;re+ e ,u#letul ,uprem= stri( el.
60!ucnir n urale.
: Ora.ul meu= ;ireasa mea=
'in nou urale.
,e ntoarse spre #ete .i spuse cu !lnde+eE
: /ve+i idee cum s v scot din ora. #r s par c mi e&ile0 propriile #iice- sau
c #u(i+i de mine)
Hushidh se uit la Luet.
: Vi0ionara poate s re0olve.
: O- mul+umesc- #cu Luet. 'intr%odat e pro!lema mea)
: Cam a.a ceva- 0ise $a#ai. 8u po+i=
Luet .i ndrept umerii- se ntoarse .i se ndrept spre mar(inea plat#ormei.
;ul+imea tcuse din nou- a.teptnd. Vocea ei era preluat de sistemul de ampli#icare al
Orchestrei- dar a!ia dac mai conta oamenii erau att de uni+i- de acorda+i pe lun(imea
de und a ,u#letului ,uprem- nct indi#erent ce voia ea ca ei s aud ei au0eau.
: *i eu- .i sora mea am #ost la #el de uimite ca voi. $%am !nuit niciodat cine
sunt prin+ii no.tri- de.i cu toate c ,u#letul ,uprem ne%a vor!it ntrea(a via+ niciodat
nu ne%a de0vluit c suntem ale ei- nu n #elul acesta- nu a.a cum a+i a#lat ast0i. /cum i
au0im (lasul chemndu%ne n sl!ticie. 8re!uie s mer(em la ea .i s%o slu1im. 5l las n
loc pe so+ul ei- tatl nostru. ,%i #ii o mireas adevrat- >asilica=
$u se mai au0ir urale- ci doar un murmur puternic. "a se uit n spate peste
umr- evident speriat c nu se descurcase !ine. 'ar nu era dect #aptul c nu era
o!i.nuit s manipule0e mul+imi ;oo0h .tia c mer(ea !ine. 5nclin din cap-
indicndu%i cu un (est c tre!uie s continue.
: Consiliul ora.ului era pre(tit s%l roa(e pe tatl nostru s #ie consulul
>asilici. 'ac nainte era o mi.care n+eleapt- acum e de dou ori pe att. ?iindc atunci
cnd #aptele ,u#letului ,uprem vor deveni cunoscute toate popoarele lumii vor #i
invidioase pe >asilica- .i va #i !ine s avem un ast#el de om drept vocea noastr naintea
lumii .i protectorul nostru n #a+a lupilor care se vor npusti mpotriva noastr=
/cum se au0ir urale- dar se stinser repede.
: >asilica- n numele ,u#letului ,uprem- l vrei pe Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno
consul)
/cum era momentul- ;oo0h .tia. "a le o#erise timp s%i rspund- iar rspunsul
veni a.a cum .tia c se va ntmpla- un stri(t puternic de apro!are din o sut de mii de
(uri. ;ult mai !ine dect s #ie propus de un consilier- vi0ionara n ape era cea care le
cerea s accepte conducerea lui- .i n numele lui 'umne0eu. Cine i se mai putea opune
acum)
: 8at- spuse ea cnd stri(tele se stinser. 8at- accep+i o !inecuvntare prin
minile #iicelor tale)
/sta ce mai nsemna) Ce #cea acum) ;oo0h #u o clip con#u0. Pn cnd
n+elese c nu era un spectacol pentru mul+ime. $u o #cea ca s manipule0e .i s
controle0e evenimentele. Vor!ea din inim4 ast0i c.ti(ase un tat .i l va pierde tot
ast0i- ast#el c dorea s%i o#ere un dar la despr+ire. /.a c el o lu pe Hushidh de mn
.i p.i n #a+4 n(enunche ntre ele- iar ele .i lsar minile pe capul lui.
: Vo0mu0halnoy Vo0mo0hno- ncepu ea- apoi reluE 8at- iu!itul nostru tat-
,u#letul ,uprem te%a adus aici s conduci acest ora. spre destinul su. ?emeile din
>asilica .i iau so+i an de an- dar ora.ul #emeilor a rmas necstorit n tot acest timp.
/cum ,u#letul ,uprem a ales- >asilica a (sit n s#r.it un om vrednic- iar tu vei #i
sin(urul ei so+ att timp ct aceste 0iduri vor sta n picioare. 'ar prin toate marile
evenimente prin care vei trece- cu to+i oamenii care te vor iu!i .i te vor urma n anii care
vor veni- tu +i vei aminti de noi. 8e !inecuvntm ca s%+i aduci aminte de noi- .i n clipa
mor+ii s ne ve0i chipurile n mintea ta .i s sim+i dra(ostea #iicelor tale n inim. /.a s
#ie.
8recur prin Poarta Co.ului- iar ;oo0h sttu alturi de >itan3e .i Rash(alliva3 ca
s%i salute la plecare. ;oo0h hotrse de1a s%l numeasc pe >itan3e comandant al
(r0ilor ora.ului .i pe Rash (uvernator atunci cnd era plecat cu armata sa. 8recur n .ir
prin #a+a lui- prin #a+a mul+imii adunate acolo .i care #cea cu mna- pln(ea .i ova+iona
o caravan din trei du0ini de cmile- ncrcate cu provi0ii .i corturi- pasa(eri .i cutii
deshidratante.
<ralele se stinser n deprtare. /erul ncins al de.ertului i n+epa n timp ce
co!orau pe cmpia pietroas unde mai erau vi0i!ili cr!unii ne(ri ai #ocurilor n.eltoare
ale lui ;oo0h- ca ni.te semne ale unei !oli n#iortoare. 5ns pstrar cu to+ii tcerea-
#iindc escorta narmat a lui ;oo0h clrea alturi de ei s%i prote1e0e pe drum .i s #ie
si(uri c niciunul dintre cltorii .ovielnici nu se ntoarce.
;erser ast#el pn la cderea nop+ii- cnd "lema3 hotr unde s ridice corturile.
,olda+ii #cur munca n locul lor- de.i la porunca lui i nv+ar cu aten+ie pe cei care nu
mai ridicaser niciodat un cort cum tre!uie procedat. O!rin(- Vas .i #emeile priveau
n(ro0i+i la (ndul c vor #i nevoi+i s #ac ei n.i.i o asemenea munc- ns "lema3 i
ncura1 .i totul decurse !ine.
8otu.i- cnd solda+ii plecar- nu pe "lema3 l salutar- ci pe 'oamna Rasa- pe
Luet- vi0ionara n ape- pe Hushidh- oracolul .i- din motive pe care el nu le n+ele(ea- pe
$a#ai.
6mediat ce disprur solda+ii- ncepu cearta.
: 6ntra%v%ar (ndacii n nas .i%n urechi .i mnca%v%ar creierii= +ip ;e!!e3eF la
$a#ai- la Rasa .i la oricine l au0ea. 'e ce a tre!uit s m include+i pe mine n caravana
asta sinuci(a.)
,hedemei nu era mai pu+in #urioas- ci doar mai pu+in 0(omotoas.
: "u n%am #ost niciodat de acord s vin. "u tre!uia doar s v nv+ cum s
resuscita+i em!rionii. $u avea+i dreptul s m sili+i s vin.
@o3or .i ,evet pln(eau- iar O!rin( .i adu( mormielile urletelor de mnie ale
lui ;e!!e3eF. $imic din ceea ce Rasa- Hushidh sau Luet spuneau nu i calma- ct despre
$a#ai- atunci cnd deschise (ura s vor!easc- ;e!!e3eF i arunc nisip n #a+ #cndu%l
s icneasc .i s scuipe .i s tac.
"lema3 urmri totul- apoi- cnd consider c #uria se domolise- p.i n mi1locul
(rupului .i rostiE
: $u contea0 ce altceva mai #ace+i- dra(ii mei nso+itori- dar soarele co!oar .i
n de.ert se va #ace curnd #ri(. /.a c intra+i n corturi .i tce+i- ca s nu atra(e+i tlharii
spre noi pe timpul nop+ii.
>inen+eles c nu e&ista pericol de 1a# acolo- att de aproape de >asilica .i cu att
de mul+i nso+itori. 5n plus- "lema3 !nuia c solda+ii Gorayni .i a.e0aser ta!ra undeva
#oarte aproape- (ata s sar ntr%o clip n aprarea lor dac ar #i #ost nevoie. *i s
mpiedice pe oricine s se ntoarc n >asilica- #r ndoial.
'ar ei nu erau oameni ai de.ertului- a.a ca el. 'ac m%a. hotr s m ntorc n
>asilica- le spuse n sinea lui solda+ilor nev0u+i- atunci m%a. duce n >asilica- .i nici
chiar voi- cei mai (ro0avi solda+i ai lumii- nu m%a+i putea opri- nici mcar nu a+i .ti c am
trecut pe ln( voi.
/poi intr n cortul lui- unde l a.tepta "iadh pln(nd ncet. 5n curnd .i va uita
lacrimile. 5ns el nu%.i va uita mnia. $u stri(ase ca ;e!!e3eF- nu rcnise- nu plnsese-
nu mormise .i nici nu se certase. 'ar nu nsemna c era mai pu+in suprat dect ceilal+i.
$umai c atunci cnd el va trece la ac+iune se va sim+i un e#ect.
Poate c ;oo0h nu reu.ise s se opun comploturilor .i planurilor ,u#letului
,uprem- dar asta nu nseamn c eu nu voi reu.i- cu(et. /poi adormi.
'easupra lor un satelit trecea ncet- re#lectnd un punct de lumin solar din
partea cealalt a ori0ontului. <nul dintre ochii ,u#letului ,uprem- urmrind tot ce se
ntmpla- recep+ionnd toate (ndurile care treceau prin min+ile oamenilor situa+i su!
conul lui de in#luen+. <nul cte unul adormir- ,u#letul ,uprem ncepu s le
suprave(he0e visele- a.teptnd- spernd- dorindu%.i un mesa1 tainic din partea
Pstrtorului Pmntului. 5ns n acea noapte nimeni nu avea vi0iuni despre n(eri cu
!lan- .o!olani uria.i- nici un alt vis n a#ar de secven+ele aleatoare din creierele a
treispre0ece oameni adormi+i- trans#ormate n pove.ti lipsite de sens pe care le uitau
imediat ce se tre0eau.
"P6LOG.
Generalul ;oo0h a i0!ndit a.a cum sperase. / unit Ora.ele din Cmpie .i
,e((idu(u- .i mii de solda+i Gorayni au de0ertat .i i s%au alturat. 8rupele 5mpratului s%
au retras .i nainte de s#r.itul verii teritoriile ,otchitsiya erau eli!erate. Pe timpul iernii-
5mpratul s%a ascuns printre 0pe0ile din Gollod- iar spionii .i am!asadorii si s%au
strduit s%i convin( pe Poto3(avan s trimit o armat ca un pumnal n spatele lui
;oo0h.
'ar el prev0use asta- .i atunci cnd a aprut #lota lor a #ost ntmpinat de
Generalul >itan3e cu 0ece mii de solda+i- !r!a+i .i #emei #ormnd o #or+ antrenat chiar
de el. ,olda+ii Poto3u au murit ma1oritatea n ape- navele lor ar0nd- sn(ele aruncnd
spum ro.ie la #iecare val care se spr(ea pe pla1. 5n primvar- Gollod a c0ut .i
5mpratul a murit de propria lui mn- nainte ca ;oo0h s a1un( la el. ,%a instalat n
palatul de var al 5mpratului .i a declarat c nu e&ist nici o rencarnare a lui 'umne0eu
pe Harmony- .i nici nu e&istase vreodat cu e&cep+ia unei #emei care venise la el ca trup
al ,u#letului ,uprem .i nscuse dou #iice so+ului ,u#letului ,uprem.
/ murit un an mai tr0iu- otrvit de o s(eat Poto3u n timp ce le asedia capitala
inundat. 8rei rude ale sale ,otchitsiya- vreo .ase o#i+eri Gorayni .i Rash(alliva3 din
>asilica au pretins s #ie succesorii lui. 5n cursul r0!oaielor civile care au urmat- trei
armate s%au ndreptat ctre >asilica .i locuitorii au #u(it. 5n ciuda aprrii cura1oase a lui
>itan3e- ora.ul a c0ut. 2idurile .i cldirile au #ost drmate toate .i echipe #ormate din
pri0onieri de r0!oi au aruncat pietrele n lacul #emeilor pn cnd acesta a disprut cu
totul- apa rmnnd ntins .i pu+in adnc.
5n vara urmtoare- numai vechile drumuri mai artau c n acel loc #usese un ora..
*i de.i cteva preotese s%au ntors .i au construit un mic templu ln( lacul #emeilor-
acum apele reci .i cele #ier!in+i se amestecau mult su! noua supra#a+ a lacului- ast#el c
ce+urile dense nu se mai ridicau .i locul nu mai era att de sacru. Pu+ini pelerini treceau
pe acolo.
?o.tii cet+eni ai >asilici s%au mpr.tiat prin lume- dar mul+i dintre ei .i
aminteau cine #useser- .i le(endele treceau din (enera+ie n (enera+ie. $oi suntem din
>asilica- le spuneau ei copiilor lor- a.adar ,u#letul ,uprem nc trie.te n inimile
noastre.
,?HR*68