Sunteți pe pagina 1din 263

1

ROBERT LUDLUM
vol. 2

www.virtual-project.eu
2
ISBN:
973-9180-20-5
Traductor:
Alina Zbav
ditur: !li"#
199$
3
19
Tyrell iei din ghereta de la poart i o lu la fug pe drum, spre pajitea
enorm pe care trebuia s o traverseze ca s ajung la pist. Dar, odat ajuns pe
iarb, ncetini ritmul, mirat de ceva, fr s-i dea seama eact de ce anume. !poi
dintr-o dat n"elese ce l nedumerise. #e ateptase ca, pe msur ce se apropia de
pist, s intre din ce n ce mai mult n lumina de culoare glbuie a balizelor, dar
nu se vedea nici urm de aa ceva, era bezn. $encepu s fug, de data asta chiar
mai repede ca nainte, trec%nd grbit printr-un fel de deschidere ngust, tiat n
mgura ce mrginea pajitea la captul din care venea el.
&resupusese c 'ielsen i &oole l vor atepta la vedere, pe pist, mpreun cu
pilo"ii, dar nu era nimeni. (eva era n neregul. #trecur registrul de eviden" de
la poart sub un boschet, l acoperi cu pm%nt i privi atent, studiind concentrat
aeroportul particular.
)inite. &ustiu. 'ici o micare. Doar silueta glbuie a Gulfstream-ului.
!poi ceva micare* +nde* #esizase ceva, cu coada ochiului, spre dreapta,
de cealalt parte a pistei, oarecum n diagonal fa" de locul n care sttea. ,i
ndrept imediat aten"ia n acea direc"ie, ajutat de razele lunii, care preau s se
reflecte n nite oglinzi uriae. 'u erau oglinzi, i aminti c era turnul de control,
impropriu numit aa, pentru c nu era dec%t o cldire fr etaj, fcut mai mult din
sticl, cu o anten parabolic ridicat, mult deasupra acoperiului i ancorat solid
de acesta. (ineva se micase n spatele unuia dintre geamuri i micarea devenise
vizibil datorit luminii lunii.
(erul se ntunec din nou, luna fiind acoperit iar de nori i -a.thorne se
lungi n iarb, t%r%ndu-se napoi, n spatele mgurii, unde se ridic n picioare i
ncepu s alerge spre captul pistei, trec%nd prin dreptul mai multor vi tiate n
mgur. ,n mai pu"in de un minut era la circa o sut de metri de turn, g%f%ind, cu
sudoarea iroindu-i pe fa" i pe g%t i mbib%ndu-i cmaa. $euiser oare cei doi
pilo"i s fie mai tari dec%t (athy i dec%t /ac0son, am%ndoi narma"i* 1in%nd cont
de pregtirea lui &oole, era pu"in probabil ca aa ceva s se nt%mple fr s fie
utilizat o arm de foc i acetia nu aveau nici una la-ndem%n.
2ar micare3 4 siluet opac 5 sau umbra ei 5 se apropiase rapid de imensa
fereastr de sticl, apoi, la fel de repede, se retrsese6 &robabil c l vzuser
c%nd trecuse de mgur i acum l ateptau. 7rusc i aminti de ceva ce se
nt%mplase cu trei zile 5 mai eact cu trei nop"i 5 n urm, pe insula fr nume din
nordul #tr%mtorii !negada6 Focul! +na din cele mai fascinante i mai
nspim%nttoare imagini, at%t pentru oameni, c%t i pentru animale, fapt
confirmat de reac"ia c%inilor de pe insula lui il padrone.
$m%n%nd n spatele mgurii, Tyrell ncepu s caute pe jos dup crengi i
4
frunze uscate, arse de soare, apoi se ridic i se ntinse dup rmurele uscate. (u
c%t ajungea mai sus, cu at%t gsea mai multe. ,n aproimativ patru minute reuise
s adune o grmad destul de serioas, de vreun sfert de metru nl"ime, lat de
ceva mai mult de o jumtate de metru. &robabil c o asemenea cantitate de lemn
uscat ar fi aprins i crbune umed. #e cut n buzunar, scoase plicul de chibrituri
de care nu se despr"ea niciodat o amintire din vremurile c%nd era fumtor nrit
5 rupse unul, l aprinse, l protej n cuul palmelor, se aplec i-l arunc la baza
grmezii, dup care arunc i plicul tot acolo. !poi o lu rapid din loc, n patru
labe, ocolind mult spre dreapta, p%n ce ajunse n spatele urmtoarei sec"iuni a
mgurii i apoi mai departe, p%n la urmtoarea. !cum se gsea n dreptul
turnului, la mai pu"in de optzeci de metri de uile de metal ale acestuia.
8ocul se rsp%ndea mult mai repede dec%t crezuse Tyrell c e posibil i el i
mul"umi lui Dumnezeu pentru soarele arztor de var al 9irginiei. (um briza
umed de noapte nu se pornise nc dinspre nl"imi, v%rfurile firelor de iarb erau
perfect uscate, iar tulpinile verzi de mai jos fceau ca focul s se men"in
deasupra, rsp%ndindu-se fulgertor n toate direc"iile. ,n c%teva secunde tot
c%mpul devenise un infern, focul "%nise prin cele dou treceri din mgur la fel
ca o coad de comet despicat de mica nl"ime. !poi la fereastra cea larg a
cldirii aprur dou 5 nu trei 5 siluete, evident nelinitite. (apetele se micau n
sus i n jos, sau dintr-o parte n alta, se vedeau m%ini ntinse i apoi retrase,
siluetele se micau de colo-colo, nehotr%te, cuprinse de panic. +a de metal se
deschise i n cadrul ei aprur cele trei siluete, una mai n fa" i dou mai n
spate. Tyrell nu le putea zri figurile, dar era sigur c nici una dintre ele nu era
nici 'ielsen, nici &oole. ,i scoase pistolul de la centur i atept, pun%ndu-i trei
ntrebri: unde erau (athy i /ac0son* (ine erau oamenii tia* (e legtur aveau
cu dispari"ia celor doi*
; !h, Doamne, rezervoarele3 url brbatul din fa".
; +nde sunt* (ea de-a doua voce nu-i era necunoscut lui Tyrell 5 era
copilotul Gulfstream-ului.
; !colo3 Tye observ c silueta arta disperat undeva, spre pist. &ot s ne
arunce nu n aer, p%n-n lun3 !vem aproape patru sute de mii de litri de
combustibil, de cea mai bun calitate.
; Dar sunt subterane3 protest vocea pilotului.
; #igur, flcu i ceea ce "ine combustibilul sub pm%nt sunt capacele3 Dar
rezervoarele nu sunt dec%t pe jumtate pline i deasupra sunt numai vapori, care
pot eploda n contact cu metalul nclzit la rou. -ai s-o tergem repede3
; 'u-i putem lsa pe tia aici3 strig pilotul. !sta ar fi crim, domnule i nu
vrem s fim implica"i n aa ceva.
; (um vre"i, dar eu am ntins-o3 <i omul din fa" ncepu s alerge peste
pajitea cu iarb.
(ei doi pilo"i disprur napoi, n cldire, n timp ce -a.thorne se strecura
spre ea, merg%nd c%nd aplecat, c%nd t%r%ndu-se, p%n ce ajunse la col"ul acesteia.
5
!runc o privire rapid la u. 8ocul continua s avanseze dinspre mgur. <i
brusc, aprur &oole i 'ielsen, cu m%inile legate la spate, cu c%te o bucat de
band adeziv pe gur, mpini cu brutalitate din spate. (athy czu, iar /ac0son se
arunc deasupra ei voluntar, ncerc%nd s o protejeze, deoarece se atepta s aud,
probabil, o mpuctur. !poi aprur i cei doi pilo"i, dup toate aparen"ele
nspim%nta"i i foarte nesiguri pe ei.
; -ai, ridica"i-v am%ndoi3 ordon copilotul. =ai repede, s plecm odat de
aici3
; '-o s pleca"i nicieri3 Tyrell era n picioare, cu pistolul ndreptat spre
capetele celor doi pilo"i. Ticloi nenoroci"i, ridica"i-i3 Dezlega"i-i i scoate"i-le
benzile alea de la gur3
; -ei, domnule, n-am fcut asta de bun-voie3 protest copilotul, pe c%nd i
ajutau pe (athy i pe /ac0son s se ridice, le dezlegau m%inile i-i lsau s-i
scoat singuri benzile adezive lipite peste gur. 4peratorul radio, nenorocitul la
ne-a "inut pe to"i trei sub amenin"area pistolului.
; >l ne-a ordonat s-i legm i s le punem clu, interveni i pilotul. <i apoi
i-a amintit c lucrm i noi pentru 9an 'ostrand 5 a fost aici c%nd am fcut
aterizrile alea de antrenament, de diminea" 5 i ne-a lsat n pace.
; =ai mult dec%t at%t, l ntrerupse copilotul, privind la mgura n flcri. !
zis c fusesem verificai de serviciul de securitate al domnului Van, dar c pe
oamenii tia nu-i cunotea i nu avea de g%nd s rite nimic6 -ai s plecm
dracului de aici. Doar ai auzit ce-a zis despre rezervoarele de combustibil3
; +nde sunt* ntreb -a.thorne.
; )a circa patru sute de metri vest de aici, rspunse &oole. !m vzut pompele
n timp ce te ateptam.
; 'u m intereseaz unde sunt, izbucni copilotul. Ticlosul la spunea c ne
pot trimite p%n-n lun3
; #-ar putea, rspunse locotenentul, dar e pu"in probabil. &ompele alea au
supape de izolare, iar capacele ar trebui s fie nclzite cu aparatul de sudur ca s
ajung la temperatura de combustie.
; #-ar putea nt%mpla una ca asta*
; Da, Tye, probabil c eist o ans din dou sute. )a dracu?, plcu"ele alea
cu Fumatul Interzis nu sunt puse chiar degeaba n sta"iile de benzin.
-a.thorne se ntoarse spre pilo"ii nc speria"i.
; 8lci, nu sunte"i prea norocoi, le zise el. Da"i-mi portofelele, actele de
identitate i paapoartele.
; Da? de ce, ne aresta"i*
; Dac face"i ce v spun, nu. -ai, scoate"i-le3 4 s vi le dau napoi.
; Da? ce dracu eti* !gent 8ederal* &ilotul se cut, indispus, n buzunare i-
i ntinse lui Tyrell portofelul i paaportul. #per c-"i dai seama c am fost
angaja"i legal i c nu am transportat nici arme de foc, nici substan"e interzise de
lege. &o"i s controlezi c%t vrei i pe noi i n avion. 'u vei gsi nimic.
6
; 9orbeti de parc ai mai fi trecut prin asta i ai ceva eperien" n
materie6 hai i tu, porc zburtor3 &arc aa se spune, nu*
; #unt pilot cu licen" de zbor valabil, un om c%t se poate de onorabil,
replic el, d%ndu-i lucrurile pe care i le ceruse.
; 2a-le numele i toate datele interesante, doamn maior, continu Tyrell,
d%ndu-i paapoartele i portofelele lui (athy. Du-te nuntru i aprinde o lumin.
; 2mediat, domnule comandant. (athy o porni grbit s fac ce i se ceruse.
; =aior6 comandant* strig pilotul. (e dracu? mai e i asta* ,mpucturi, o
pist n flcri pe un domeniu al protipendadei i militari* ,n ce ne-au bgat
ticloii ia 7en*
; Io mi-s doar locotenent, zise &oole, ca ntr-o doar.
; !l dracului s fiu dac tiu #onny, dar, dac scpm cu fa"a curat, ne
tergem numele de pe lista lor3
; Despre a cui list e vorba* ntreb -a.thorne. @burtorii se uitar unul la
altul.
; -ai, spune-i, zise pilotul. 'u ne au cu nimic la m%n3
; Sk !ransport Internaional, rspunse copilotul. > o agen"ie de servicii, +n
fel de agen"ie de plasament de lu.
; #unt convins. +nde are sediul*
; )a 'ashville.
; 'umai bine. (u to"i milionarii de pe acolo6
; '-am zburat niciodat, n cunotin" de cauz, mpreun cu indivizi
suspecta"i legal, nici n-am nlesnit, unui individ sau unui grup, transportul de
substan"e interzise de lege6
; Da, ai mai spus-o, domnule pilot. >cept%nd solidele dumitale cunotin"e n
materie de jurispruden", ce pregtire ai* !i fost militar*
; 8erita sf%ntul, replic suprat copilotul. =-am pregtit la cele mai bune
coli civile, am ob"inut calificative maime la testele 8!! i am la activ cinci mii
de ore de zbor.
; !i ceva mpotriva militarilor* l ntreb &oole.
; $igiditatea lan"urilor de comand eclude ini"iativa personal. 'oi suntem
pilo"i mai buni.
; 2a stai pu"in mi..
; Termin, locotenent. (athy 'ielsen tocmai ieise din csu"a care adpostea
echipamentul radio.
; (eva interesant* o ntreb -a.thorne, fc%ndu-i semn s le restituie celor
doi actele.
; Doar o chestiune sau dou, rspunse ea, d%ndu-le pilo"ilor h%rtiile napoi.
7ie"ii notri zburtori se numesc 7enjamin i >ze0iel /ones. #unt fra"i. Dar n
ultimele aproimativ douzeci de luni au fost etrem de plimbre"i. !u trecut
numai prin locuri foarte interesante, cum ar fi (artagena, (aracas, &ort-au-&rince
i >stero, 8lorida.
7
; Dreptunghiul parautrilor, zise Tyrell.
; Toate zonele n care se parauteaz narcotice, de la ! la @, coment i
&oole dezgustat. #carao"chi d ordinul i >ze0iel trece la man3
; !sta e #onny3 sri pilotul.
; 'u plecm dracului odat de aici* 8a"a copilotului era acoperit de sudoare
i nu-i putea dezlipi ochii de la flcri.
; 7a voi o s pleca"i imediat, rspunse -a.thorne, ns o s-o face"i cum
vreau eu i vei face eact ce vreau eu de la voi. )ocotenentul mi-a spus c ave"i
aprobare de zbor pentru (harlotte, (arolina de 'ord6
; 4ra de decolare a trecut demult i nu mai avem confirmare3 obiect
7enjamin /ones. <i nici nu vom primi vreuna la ora asta, traficul e prea intens3
; 7ie"i, cred c ar fi bine s v ntoarce"i la una din colile alea faimoase ale
voastre, s mai nv"a"i c%te ceva, rspunse calm /ac0son. &%n ajunge"i voi la
dou sute de metri, ori am confirmarea, ori v dau o rut nou.
; &o"i face asta, &oole*
; #igur c poate, interveni (athy. <i eu pot. (u aparatura de aici se poate lua
legtura cu toate turnurile de control, de la Dulles p%n la !tlanta. Dup cum
spunea i 7en n avion, 9an 'ostrand nu are dec%t echipament de nalt clas.
; <i ai impresia c avem de g%nd s aterizm drept n bra"ele armatei leia de
agen"i federali, care ateapt un pasager ce nu e la bord* url #onny->ze0iel. >ti
de-a dreptul srit3
; 9oi sunte"i "cni"i de-a binelea dac n-o face"i, rspunse calm Tyrell,
sco"%nd din buzunar nite h%rtie i un creion, pe care le "mprumutase de la hotelul
din #an /uan. +ite un numr de telefon, unde trebuie s suna"i atunci c%nd ve"i
ajunge la (harlotte. # folosi"i o cartel de credit, pentru c e n 2nsulele 9irgine
i o s v rspund un robot.
; >ti nebun de legat3 url 7enjamin /ones.
; 9-a sftui s face"i eact ce v spun eu. &entru c, n caz contrar, v
promit c nici mcar nu v ve"i mai apropia de un avion, altfel dec%t clandestin.
&e de alt parte, dac sunte"i bie"i asculttori, v las n pace, ba o s v dau chiar
i un sfat bun, la sf%rit.
; (e sfat# <i ce vrei s facem*
; =ai nt%i vreau s v spun c nu v va nt%mpina o armat i nu vor fi
agen"i federali, ci func"ionari de la Departamentul de #tat, escorta diplomatic a
lui 9an 'ostrand, unul, maimum doi oameni. 9reau s tiu cum i cheam,
refuza"i orice discu"ie p%n ce nu v semneaz o descrcare.
; (e descrcare#
; Data, ora i semntura nregistrat, cea care corespunde celei din dosarul
lor i numele eact al individului care i-a acordat presupusului vostru pasager viza
diplomatic i a autorizat escorta. '-o s le prea plac, dar vor n"elege, se
practic, nu e nimic etraordinar.
; <i dup aia* ntreb 7en /ones, ce se dovedea un pic mai iste". 9an
8
'ostrand nu e cu noi36 <i chiar, unde e*
; !re o migren.
; <i ce-o s le spunem lora care-l ateapt*
; ( a fost doar o nscenare. 4rdinul lui 9an 'ostrand. &robabil c vor fi
chiar mai n"elegtori aa. !poi suna"i imediat la numrul sta. -a.thorne bg o
bucat de h%rtie n buzunarul cmii pilotului.
; -ei, la dracu?, ia stai3 sri #onny->ze0iel. <i banii notri*
; (%t ave"i de primit*
; @ece mii 5 c%te cinci de cciul.
; &entru o singur zi* > cam umflat, @e0e. (red c suma e mult mai
apropiat de dou btr%ne de cciul.
; 4 s ne mul"umim cu patru, ori doi face opt i asta e minimum, #onny3
; +ite ce e, Sonn. #unt de acord s v dm patru mii doar dac mi parvin
informa"iile de la (harlotte. Dac nu, zero tiat n patru.
; 9orbe goale, domnule comandant, replic 7en /ones. Totul pare frumos,
dar cum o s fim plti"i*
; > cel mai simplu lucru din lume. )sa"i-mi dousprezece ore, dup ce
suna"i de la (harlotte. Dup aia suna"i din nou i spune"i-i robotului la de la #t
Thomas unde i c%nd vre"i s primi"i baniA va veni un curier cu ei.
; 9orbe goale.
; !rt eu, sau vorbesc, precum un t%mpit care e-n stare s v dea un numr
de telefon pe care-l pute"i depista i dup aia s v lase cu ochii n soare*
; <i dac nu rspunde nimeni* insist fratele mai mic.
; 9a rspunde, obligatoriu. +ite ce e, nu facem dec%t s pierdem timpul, voi
tot nu ave"i de ales3 (red c ar fi mai bine s bga"i cheile 5 cred c vi le-a"i
recuperat 5 n contact i s-o ntinde"i3
; ! fost primul lucru pe care l-am fcut, c%nd am putut, rspunse #onny. Dar
cheile nu se folosesc dec%t la u. =otoarele de avion se pornesc cu comutatoare,
terestrule.
; !tunci rm%ne valabil ultima parte: terge"i-o.
; 'ici mcar s nu-"i treac prin caps ne tragi "eap, mai zise 7enjamin. 'u
tim ce s-a nt%mplat pe aiciA dar, dac ai impresia c am nghi"it povestea cu
poligonul de trageri din cas, te neli, iar faptul c cel care ne-a angajat nu e-n
avion la decolare, e suspect. >u am mai auzit de 9an 'ostrand sta 5 e un nume
care apare doar pe prima pagin a ziarelor, sper c ai observat. <i dac ne duci cu
zhrelul, o s vindem toat povestea ziaritilor i nu vom rm%ne n pagub.
; ,ncerci s amenin"i un ofi"er al marinei #+!, mai eact al #erviciului de
2nforma"ii al =arinei*
; Dar dumneata ncerci cumva s ne mituieti, domnule comandant* (u banii
contribuabililor*
; >ti destul de iste", /ones, asta se nt%mpl de multe ori n cazul fra"ilor mai
mici, n general n detrimentul lor6 &leca"i odat. 4 s sun la #t Thomas n dou
9
ore.
; 8ace"i un tur de pist i lua"i legtura cu mine c%nd ajunge"i la o sut de
metri, adug &oole. 1ine"i-v aparatura pe frecven"a local.
(ei doi fra"i se uitar unul la altul. #onny->ze0iel ddu din umeri, apoi se
ntoarse spre -a.thorne.
; 2a legtura cu robotul la al tu, comandante. <i trimite-ne urgent plata, dar
s nu fie vreun cec, numai bani ghea".
; 7en, zise Tyrell ferm, privindu-l drept n ochi pe cel mai t%nr dintre fra"ii
/ones. Dac nu-mi transmite"i informa"iile de la (harlotte, o s urmresc
Gulfstream-ul la p%n-n p%nzele albe, peste tot pe unde v-ar putea da prin cap c
pute"i s-l vinde"i i tot pun m%na pe voi. <i acum sfatul de care v spuneam:
lsa"i-v de traficul de droguri.
; Ticlosul3 murmur copilotul pe c%nd se rsuceau am%ndoi pe clc%ie i
porneau n pas alergtor spre mgur, unde focul ncepuse s se sting, acum fiind
mai mult fum dec%t flcri.
; #e stinge focul, spuse i (athy.
; 9%rfurile uscate de iarb ard repede, remarc /ac0son. =ai mult lumineaz
dec%t s se ncing, aa c nu se aprinde i tulpina verde de dedesubt.
; Totui mai avem ceva emo"ii.
; 'u, chiar de loc, zise &oole sigur pe el. ,ntre pajitea cu iarb i pompe sunt
cel pu"in treizeci de metri de pm%nt gol, ca-n palm.
; De asta erai at%t de sigur c rezervoarele n-o s eplodeze, observ 'ielsen.
; Da, (athy, dar n-am vrut s intru n amnunte6 -ei, am treab3 ,i cunosc
pe bie"ii de la turnul de control de la !ndre.s, o s ob"in aprobarea pentru
planul de zbor al lora n doi timpi i trei micri.
; 9ino dup noi, ne gseti n bibliotec, i spuse -a.thorne, pe c%nd
locotenentul disprea n cldirea de sticl. -ai, continu el, ntorc%ndu-se spre
(athy. 9reau s scotocim camera aia ca la carte. Trebuie s gsim un mod de a
lua legtura cu maina cealalt. ,n ea e 7ajaratt.
; 2isuse3 >ti sigur*
; 4 s "i-o demonstrez. !m ascuns registrul de eviden" de la poart sub un
tufi. Dovada e acolo, scris negru pe albA hai s mergem, o s vezi.
4 luar la fug, ocolind mgura fumeg%nd, spre locul n care ascunsese Tyrell
registrul. (u respira"ia tiat, -a.thorne ngenunche, b%jb%ind dup el.
'u mai era acolo.
)a fel ca un om primitiv flm%nd, n cutare de rdcini comestibile, Tyrell
scormoni pm%ntul, rsucindu-se ntr-o parte i-n alta, ncerc%nd s-i stp%neasc
panica.
; ! disprut3 opti el, clipind ca s nu-i intre-n ochi transpira"ia care-i iroia
pe fa".
; Disprut6* 'ielsen se ncruntase, nedumerit. 'u cumva ai uitat tu unde l-
ai pus*
10
; !ici l-am pus3 -a.thorne "%ni n picioare ca o cobr furioas, cu pistolul
n m%n. <i chiar c%nd sunt grbit, nu uit niciodat unde pun un lucru, doamn
maior.
; 2art-m.
; <i tu pe mine6 &robabil c am uitat de sute de ori unde mi-am pus diverse
lucruri, dar acum nu e cazul. >ra un obiect prea mare i prea important6
Dumnezeule, nc mai e cineva aici, cineva care ne urmrete i pe care noi nu-l
putem vedea3
; 7uctreasa* 9reun paznic de la poart*
; 'u (athy, au plecat to"i, s-au evaporat pur i simplu, chiar i buctreasa,
eu i-am deschis poarta. >a mi-a zis c nu reuea s dea de nimeni, dei telefonase
peste tot.
; (hiar to"i*
; (u ecep"ia unui paznic mort, mpucat n cap. > n ghereta de la poart, l-
am gsit la biroul lui.
; Dar dac registrul nu mai e aici6
; >act. ! mai fost cineva, care s-a "inut de-o parte, cineva care tie c 9an
'ostrand e mort i vrea s pun m%na pe ceva de pe un domeniu plin cu lucruri
pre"ioase.
; !tunci de ce a ales registrul la*
Tyrell se str%mb, privind-o fi pe (athy, n lumina lunii.
; =ul"umesc, mi-ai atras aten"ia asupra unui lucru de care ar, fi trebuit s-mi
dau singur seama. 2lustrul nostru necunoscut nu e chiar un punga. $egistrul la e
de nepre"uit numai pentru cineva care tie despre ce e vorba. (hiar c am stat prea
mult timp departe de genul sta de via".
; <i ce ai de g%nd s facem*
; (e e de fcut, dar cu foarte mare grij. !i pistol*
; Da, /ac0son mi l-a dat pe cel al operatorului radio, e de calibru mai mare.
; !sta e bine. 1ine-l la vedere, n aa fel nc%t s poat fi observat de oricine
i vino dup mine. 8 eact ce fac eu, ntoarce-te i privete n urm din doi n doi
pai, dac se poate s te rsuceti n sens invers celui n care m rsucesc eu ar fi
i mai bine. >u la st%nga, tu la dreapta. !a vom fi acoperi"i din toate pr"ile.
&o"i*
; &ot s pilotez un minisubmarin de care n-am habar*
; 'u e totuna, doamn maior. !cum nu manevrezi o main, acum maina
eti c$iar tu. 4rice sclipire n noapte poate s fie de origine uman, sau poate s
nu fie, dar nu ai voie s greeti. &entru c orice greeal sau nehotr%re ne poate
costa via"a.
; Tye, scriu, citesc i vorbesc curent engleza, am nv"at-o nc de la s%nul
mamei, aa c am priceput tot. Dar, dac ai vrut s m sperii zdravn, s tii c ai
reuit.
; 7un aa3 &e mine m ngrozete bravura oarb, pentru c po"i muri inutil
11
din cauza ei.
=ic%ndu-se cu grij, cele dou siluete pornir s traverseze pajitea spre
cldirea masiv din partea cealalt, rsucindu-se tot timpul. !junser cu bine la
fereastra spart a bibliotecii, unde cioburile rmase nc nfipte n cadru erau
reliefate parc i mai puternic dec%t nainte de lumina palid de afar. Tyrell lovi
de mai multe ori n cele din partea de jos cu pistolul, pentru a reduce riscul de a se
tia.
; 4B, eu intru primul i dup aia te trag i pe tine, spuse el spre (athy
'ielsen, care sttea nervoas n spatele lui, ntoars cu fa"a spre ntuneric,
mic%ndu-i pistolul de colo-colo.
; 'u sunt sigur c mi sur%de s m ntorc, rspunse ea. 'u-mi plac de loc
pistoalele, dar n clipa asta m simt foarte n largul meu cu porcria asta n m%n
i l-a folosi cu drag inim, dac ar fi nevoie.
; !titudinea ta mi se pare foarte constructiv, doamn maior, spuse Tyrell n
timp ce, sprijinit n m%na st%ng, i fcu v%nt i sri nuntru, cu pistolul n
dreapta. ,n regul, continu el, ridic%ndu-se n picioare, pune-"i pistolul undeva i
apuc-te de m%na mea.
; 8ir-ar s fie, zg%rie ca dracu?, "ip (athy, bg%ndu-i arma n s%n i
apuc%nd bra"ul lui -a.thorne. <i acum ce fac*
; ,"i sprijini tlpile de zid i peti frumos, n timp ce eu o s te trag n sus.
Dar ncearc s nu calci pe cadrul ferestrei, pentru c vd c nu mai ai pantofi.
; 'u "ii minte c aveam pantofi cu toc nalt* 'u sunt prea potrivi"i c%nd fugi
s-"i scapi via"a. (athy fcu aa cum i spusese el, dup ce i trsese rochia n sus,
p%n la br%u. Duc-se dracului orice pudoare, murmur ea, dac te ecit cumva
chilo"ii mei, te privete.
(adavrul lui 9an 'ostrand i cel al efului securit"ii erau tot acolo unde
czuser c%nd fuseser mpuca"i. 'u era nici un semn c ar fi trecut cineva pe
acolo i, ca s fie sigur, -a.thorne se duse iute p%n la u, s o verifice. >ra tot
ncuiat.
; >u o s stau de paz la fereastr, zise el. 9erific te rog consola telefonic.
Trebuie s aib o memorie, n care s scrie ce i cum despre fiecare numr.
&robabil c numerele telefoanelor din maini sunt n sec"iunea care permite
apeluri rapide.
(u spatele lipit de zid, -a.thorne sttea l%ng fereastr i privea ncordat
afar, iar (athy se duse la birou.
; !m gsit un ptrat mare de plastic, probabil c acoperea numrul de telefon
scris pe aparat, spuse ea. ! fost smuls cu for"a, pe margini au rmas buc"i de
h%rtie groas, ca i cum cineva s-ar fi chinuit ni"el s-l rup.
; +it-te n sertare, n courile de gunoi, oriunde ar fi putut fi aruncat.
(athy deschise rapid sertarele biroului, dar le tr%nti la loc la fel de repede.
; #unt goale, zise ea, apuc%nd un co de h%rtii din alam i pun%ndu-l pe
scaunul de l%ng birou. 'ici aici nu e mare lucru 5 ah, stai o clip3
12
; (e e*
; 4 chitan" de la o companie de epedi"ii. Sea %ane &ontainers. !m auzit de
firma asta. > folosit de granguri, c%nd se mut n strintate pe mai mul"i ani.
; (e scrie*
; C'. 9an 'ostrand, depozitare pe durat de treizeci de zile, )isabona,
&ortugaliaD. <i ceva mai jos: CDouzeci i apte de cutii, bunuri personale
inventariate, ambalaj resigilabil pregtit pentru control vamalD. >ste semnat de
E. !lvorado, secretara domnului '.9.'.
; !sta e tot*
; ,nc o singur men"iune, la Instruciuni' C>peditorul va ridica personal
sau prin delegat bunurile de la depozitul din )isabonaD. !sta e tot6 &entru ce a
aruncat cineva o chitan" pentru douzeci i apte de cutii cu lucruri personale
c%nd probabil c majoritatea acestora sunt teribil de valoroase*
; &rimul lucru la care te po"i g%ndi ar fi acela c, dac te cheam 9an
'ostrand, nu mai ai nevoie de chitan" ca s-"i ridici bunurile. =ai e ceva n coul
de gunoi*
; 'imic important6 Trei ambalaje de napolitane, dou foi rupte, pe care nu
scrie nimic i nite h%rtie de imprimant, un raport de la bursa, de astzi.
; 'esemnificative, spuse Tyrell, n continuare atent la ce se-nt%mpla afar.
#au poate c nu, adug el. De ce s fi aruncat 9an 'ostrand chitan"a aia* #au,
altfel spus, de ce s-i fi dat osteneala s o arunce*6
; !i nceput s-o iei pe urma lui &oole* 'u mai n"eleg nimic.
; !vea o secretar, de ce nu i-a dat-o pur i simplu ei* > evident c toate
problemele de genul sta erau n sarcina ei, de ce s fi "inut la el tocmai chitan"a
asta*
; (a s-i poat ridica de la )isabona6 ah, ah3 !m uitat, s srim peste asta.
! aruncat-o pur i simplu.
; De ce*
; # m ia dracu? dac tiu, domnule comandant. #unt pilot, nu ghicitor n
stele sau n g%ndurile altora.
; 'ici eu nu sunt ghicitor, totui pot s-mi dau seama foarte repede despre ce
plant e vorba, c%nd ncearc cineva s-mi v%re un cactus pe g%t.
; Detept zis. Dar tot nu mi dau seama ce vrei s spui.
; >u nu sunt prea detept, am doar ceva eperien". <i pot s afirm c, din
nite motive pe care nu le pot n"elege. 9an 'ostrand dorea ca acea chitan" s fie
gsit acolo.
; Dup moartea lui*
; 7inen"eles c nu. -abar n-avea c va muri, el credea c la ora asta va fi n
drum spre (harlotte, (arolina de 'ord. Dar voia ca h%rtia aia s fie gsit.
; De cine*
; De cineva care putea face o legtur cu ceva ce nu s-a mai nt%mplat 5
probabil. #pune-i eces de imagina"ie, dar asta e senza"ia mea i e foarte
13
puternic6 (aut mai departe. &este tot. #coate toate cr"ile care au mai rmas n
bibliotec, uit-te n dulapuri, n bar, peste tot.
; (e s caut*
; 4rice nu este la vedere, orice lucru ascuns6 #e opri brusc, apoi zise
precipitat: #tai3 #tinge lumina3
'ielsen se eecut rapid i ncperea se cufund n ntuneric.
; (e e, Tye*
; (ineva cu o lantern 5 un cerc de lumin foarte mic pe iarb 5 persoana
aceea ciudat, care nc nu a plecat.
; (e face*
; 9ine drept ncoace, spre fereastra asta6
; (hiar i dup ce am stins lumina*
; 7un ntrebare. 'ici mcar nu s-a oprit, n-am observat nici o ezitare. 9ine
drept ncoace de parc ar fi un robot.
; !m gsit o lantern3 opti (athy din spatele biroului. =i s-a prut c vd
una pe fundul unui sertar i nu m-am nelat.
; 9ino mai ntr-o parte i f-i v%nt pe podea spre mine. (athy i-o arunc i el
o lu de jos cu m%na st%ng, n timp ce silueta fantomatic de afar i continua,
imperturbabil, marul spre cas. ,n c%teva secunde ajunse l%ng fereastr. <i
linitea fu spart de nite "ipete isterice:
; 2ei"i de acolo3 '-ave"i nici un drept s intra"i n apartamentul lui personal3
4 s-i spun domnului 9an. 4 s v omoare dac afl3
-a.thorne aprinse brusc lanterna, cu pistolul ndreptat ctre capul siluetei.
#pre uimirea lui, era o femeie n v%rst, cu fa"a foarte ridat, cu prul alb, dar
coafat cu pedanterie, care purta o rochie neagr, cu certitudine foarte scump. <i
care str%ngea sub bra"ul ei st%ng registrul de eviden" de la poart. 'u avea nici o
arm, doar o lantern micu" n m%na dreapt. !a cum sttea acolo, rostogolindu-
i ochii n cap cu o furie c%tui de pu"in disimulat, era de-a dreptul patetic.
; De ce ne-ar omor domnul 9an 'ostrand* o ntreb Tyrell calm, cu
bl%nde"e. D%nsul ne-a chemat i ne-a cerut s stm aici, a trimis chiar avionul
dup noi. <i dup cum vede"i, fereastra asta fcut praf demonstreaz c avea
toate motivele s ne cear ajutorul.
; !dic sunte"i din armata lui* ntreb btr%na, cobor%ndu-i tonul, dar
vorbind nc aspru, cu un uor accent strin.
; Din armata lui* Tyrell mut lanterna, n aa fel ca s bat pe deasupra
capului btr%nei, s nu-i mai stea n ochi.
; ! lui i a lui (arte, binen"eles. 8emeia fcu o pauz, ca i cum s-ar fi
luptat s-i recapete respira"ia dup un efort intens.
; 7inen"eles6 )eptun i (arte, corect*
; >vident. >l tot zicea c o s v cheme ncoace ntr-o bun zi, tiam
am%ndoi c se apropie ceasul.
; (are ceas*
14
; !l revoltei, evident. 8emeia inspir din nou, ad%nc, iar n ochi i se citi un
fel de nedumerire. Trebuie s ne aprm, pe noi i pe ai notri, pe to"i cei care
sunt de partea noastr3
; De rebeli, desigur. -a.thorne i studia atent fa"a tensionat. Dei era
evident c nu e n toate min"ile, "inuta i purtarea ei, chiar la suprare i ntr-un
moment de panic, trdau o origine aristocratic6 din !merica de #ud* Dup
accent, da, era accent spaniol sau portughez6 &ortughez* $io de /aneiro* (arte
i )eptun, *io!
; De mizeria uman, de ia3 "ipase, at%t c%t i permitea respira"ia din ce n ce
mai grea. 'ils s-a strduit toat via"a s mbunt"easc sistemul, s fac lucrurile
mai bine, dar ei nu vor dec%t mai mult, mai mult i iar mai mult3 <i nu merit
nimic3 #unt lenei i proti, nu tiu dec%t s fac copii, nu s i munceasc3
; 'ils6*
; &entru voi e domnul 9an3 8emeia tui, respira"ia i devenise greoaie,
aproape c horcia.
; Dar evident c nu i pentru dumneavoastr6
; Tinere drag, am fost mpreun cu bie"ii de ani de zile, nc de la
nceputuri. &e atunci fceam pe amfitrioana pentru ei6 ce de petreceri i de
banchete minunate, chiar i carnavaluri particulare3 >ra minunat3
; !ve"i dreptate, zise Tyrell d%nd din cap. Dar acum trebuie s-i aprm pe ai
notri, pe to"i cei care sunt de partea noastr. De asta a"i luat registrul de la poart,
nu-i aa* >u l pusesem acolo unde l-a"i gsit3
; Tu-l pusesei* !tunci eti un prost3 'u trebuie s rm%n nimic important
dup noi, nu-"i dai seama* &arc m bate g%ndul s-i spun lui 'ils de neglijen"a
asta a ta3
; ,n urm6*
; Diminea" plecm3 opti fosta amfitrioan a lui (arte i a lui )eptun,
ncep%nd din nou s tueasc. 'u v-a spus*
; 7a da. <i facem pregtiri.
; Totul este deja pregtit, mgarule3 7rian s-a dus cu avionul, s fac toate
rezervrile necesare. &ortugalia3 'u-i aa c e minunat* Toate lucrurile noastre au
fost deja epediate6 Dar 'ils, domnul 9an, unde e* Trebuie s-i spun c am
terminat.
; >ste sus, verific nc o dat6 prin lucrurile lui.
; $idicol. 7rian i cu mine am fcut cur"enie de diminea" i nou nu ne
scap nimic. !m ales chiar eu ceva haine, o pijama i nite lucruri de toalet care
pot rm%ne aici, pentru arabii ia3
; !rabi* '-are nici o importan". (e voia"i s-i spune"i c a"i terminat6
domnioar !lvorado* (red c aa v numi"i, nu*
; #igur c da, doamna (iretchen !lvorado. &rimul so" al mamei mele a fost
un mare militar, erou din rzboi, a fcut parte din =arele #tat =ajor.
; 2ar dumneavoastr i sunte"i o demn urma, doamn.
15
; (adre di +io, continu E. !lvorado vistoare. @ilele acelea de demult, de
la nceputurile noastre, cu (arte i )eptun, au fost de-a dreptul magnifice, dar
evident c acum nu mai vorbim despre ele6
; (e spunea"i c a"i terminat pentru domnul 9an*
; # m rog, evident. =-a rugat s m duc la capela de pe colin i s m rog
=%ntuitorului nostru, s ne ajute s ajungem cu bine la captul cltoriei noastre.
(red c ti"i ce credincios este domnul 9an 'ostrand, la fel de credincios ca un
preot6 Dar adevrul este, tinere, c ruga mea a fost ceva mai scurt dec%t ar fi
fost normal, pentru c s-a nt%mplat ceva cu instala"ia de aer condi"ionat. =i se
umpluser ochii de lacrimi i abia mai puteam s respir. # nu cumva s-i spune"i
lui, ns m doare nc foarte tare pieptul. Dar s nu scoate"i o vorb. !r fi
ngrijorat pentru mine i nu are nevoie de aa ceva tocmai acum.
; <i c%nd a"i ieit din capel6*
; !m luat-o pe drum i te-am vzut fugind, am crezut c e 7rian, aa c m-
am luat dup tine i te-am vzut c%nd ai ascuns registrul.
; <i apoi*
; 'u mai tiu eact. !m fost, evident, suprat de neglijen"a ta, am vrut s "ip
la tine, dar dintr-o dat mi-a venit greu s respir 5 s nu cumva s-i spune"i lui
'ils 5 i dup aia s-a fcut bezn. (%nd mi-am revenit 5 c%nd mi-am mai revenit 5
eram ntins pe pm%nt i peste tot nu vedeam dec%t flcri3 !cum art bine* 'ils
vrea s am totdeauna o "inut ireproabil.
; !rta"i foarte bine, doamn !lvorado, dar trebuie s v ntreb ceva i s-mi
rspunde"i imediat. Domnul 9an mi-a zis s chem una dintre maini. > nevoie
urgent de ea. (um pot face asta*
; #implu6 (%nd am vzut lumin aici, trebuia s vd cine6 7tr%na nu mai
putu continua, fu cuprins de convulsii, at%t de puternice nc%t scp registrul de
sub bra" i-i duse m%inile la piept. 8a"a i se crispase i ochii preau c o s-i ias
din cap.
; +urel3 strig Tyrell, nereuind s ajung la ea de la fereastr. #prijini"i-v
de zid i face"i un efort, trebuie s-mi spune"i3 (um pot chema mainile* #punea"i
c e simplu, cum se face*
; >ra6 foarte6 simplu. 8emeia se lupta cu vorbele, sufocat. Dar nu mai e.
'ils m-a pus6 s terg toate numerele6 memorate n telefon.
; <i care sunt numerele telefoanelor din maini*
; 'u6 mai tiu6 de ani6 7rusc femeia ls s-i scape un strigt g%tuit. #e
apucase de g%t, iar fa"a crispat i se nvine"ea n lumina lanternei lui Tyrell.
-a.thorne sri pe fereastr, rostogolindu-se pe iarb c%nd ajunse jos. )anterna
i zbur din m%n. #e ridic i se repezi la btr%n, pe c%nd (athy aprea n cadrul
ferestrei.
; 7arul3 url Tyrell. !prinde lumina i adu-mi nite ap3 !poi ncepu s o
maseze pe btr%n pe g%t, p%n c%nd se aprinse lumina n bibliotec, mbl%nzind i
bezna de afar. !tunci, c%nd privi fa"a femeii ntins pe pm%nt, nghe" i sim"i
16
c-i vine ru. >ra o imagine de comar, fiecare trstur era contorsionat, tenul
cptase o nuan" albastru-vine"ie, ochii i se nroiser, pupilele erau dilatate, iar
prul perfect coafat se dovedea a fi o peruc, ce-i ieise pe jumtate de pe "easta
cheal. Eretchen !lvorado era moart.
; &oftim3 (athy apruse la fereastr cu un pahar de cristal plin cu ap n
m%n. !poi zri figura btr%nei, zc%nd l%ng -a.thorne: Dumnezeule, opti ea
ntorc%ndu-se ca i cum ar fi fost gata s vomite i fcea eforturi s se
stp%neasc. (e i s-a nt%mplat* =ai reui ea s ntrebe cu glas stins.
; 1i-ai da seama imediat dac ai fi l%ng mine, s o po"i mirosi3 (himitii
ceva mai duri i spun ,az de rupere. ,l inhalezi i "i se rsp%ndete fulgertor n
plm%ni, distrug%ndu-i. Dac nu e splat imediat 5 splat n sensul propriu al
cuv%ntului 5 cel care l inspir moare n mai pu"in de o or.
; <i dac splarea nu este fcut de un doctor cu eperien" n materie, se
auzi vocea lui &oole din ntuneric, pacientul se neac. !m citit despre marfa asta,
era de maim actualitate n timpul opera"iunii +e-ert Storm, din Eolf6 (ine e
femeia*
; 4mul bun la toate al lui (arte i al lui )eptun, c%ndva amfitrioana lor
adorat, rspunse Tyrell. Tocmai i-a ncasat pensia, pe c%nd se ruga pentru ei n
capel. &resupun c au pus un cilindru cu gaz n instala"ia de aer condi"ionat.
; Drgu"i bie"i3
; ,nalta societate, /ac0son. -ai, d-mi o m%n de ajutor. #-o ducem n
bibliotec, l%ng iubitul ei patron i s plecm odat de aici.
; # plecm* (athy 'ielsen era uimit. (redeam c vrei s faci o perchezi"ie
serioas, peste tot.
; !m pierde timpul degeaba, (athy. -a.thorne se ntinse dup registrul
ptat de s%nge i l puse la centur. 8emeia asta nu era n toate min"ile, dar era cu
siguran" un robot ecelent, care eecuta cu scrupulozitate dispozi"iile lui 9an
'ostrand. <i dac ea a spus c a fcut curat, atunci a fcut6 # iei chitan"a aia,
nu vreau s rm%n aici.
<oferul era nc despuiat, legat i incontient. <i nu-i deranja s rm%n aa,
pentru c &oole trecu imediat la volan, spun%nd c face asta "in%nd cont i de
oboseala fizic a unui fost ofi"er de marin, destul de n v%rst.
; Toat alergtura i sriturile alea pe fereastr, c%nd nuntru, c%nd afar6
; # tii c nc nu ai scpat de plutonul de eecu"ie, i rspunse Tyrell,
singur pe bancheta din spate, pe c%nd i ntindea picioarele, ntr-adevr obosite.
Doamn maior, verific telefonul de aici, ordon el. 9ezi dac sunt instruc"iuni
sau vreun numr de la cealalt main. +it-te i n torpedou.
; 'u e nimic, rspunse (athy, pe c%nd maina se npustea pe poart, dup ce
&oole ridicase bariera conform ndrumrilor lui -a.thorne. &oate pot s aflu ceva
dac sun la central.
; Trebuie s cunoti fie numrul, fie numrul de nmatriculare al mainii,
interveni /ac0son. !ltfel nici nu stau de vorb cu tine.
17
; >ti sigur*
; 8oarte sigur, e legisla"ie federal.
; $ahat3
; Dar cpitanul #tevens*
; Trebuie s ncerc orice3 eclam -a.thorne, ntinz%ndu-se dup telefonul
din spate, fiat pe cotiera din mijlocul banchetei. !ps rapid pe taste i, c%nd
ob"inu legtura, i spuse marinarului c era ntr-o main din apropiere i c era
vorba de o urgen".
; +rgen" cod patru-zero, marinar3
; (e dracu? faci aici* url la el eful '2. &arc erai n &orto $ico3
; '-am timp s-"i eplic, -enry3 Trebuie s dau de o main a lui 'ils 9an
'ostrand nmatriculat n 9irginia, dar nu tiu numrul de telefon6
; ! acelui 'ils 9an 'ostrand* ntreb #tevens uimit.
; >act. Trebuie s aflu numrul ei de telefon3
; Dar tii c%te maini sunt nregistrate n 9irginia, mai ales n apropierea
Fashington-ului*
; Dar n c%te se afl, la ora asta, 7ajaratt*
; &e#
; Erbete-te, cpitane3 url Tyrell, ncerc%nd s descifreze cifrele roii cu
care era scris numrul de telefon pe aparat. <i sun-m imediat, uite numrul meu.
-a.thorne i-l spuse i dup aceea puse telefonul n furc, rat%nd de dou ori
micarea, din cauza nerbdrii.
; ,ncotro, domnule comandant* ntreb &oole.
; 1ine-o aa un timp. 'u vreau s ne oprim p%n nu ne sun individul.
; Dac asta te face mai fericit, pot s-"i spun c Gulfstream-ul are cale liber
drept spre (harlotte i c va ateriza peste circa o or i jumtate.
; !bia atept s aflu cine i-a dat cale liber ticlosului luia. &ariez cinci la
unu c e cineva trecut n registrul sta.
; Te sim"i bine, Tye* (athy se ntorsese i se uita la -a.thorne pe deasupra
scaunului, privindu-l cum i maseaz picioarele ntinse.
; De ce m ntrebi* = simt perfect, dar am devenit cpitan de nave de
agrement, nu mai am antrenament de comando.
; &ot s m opresc i s iau nite ghea", spuse &oole.
Tocmai atunci sun telefonul. Tyrell l nfc imediat.
; Da*
; !ici operatorul de la centrala celular sir. !ve"i numrul6
; 'u mai e nevoie, operator, a recunoate ltratul la i-n morm%nt, rsun
vocea lui -enry #tevens. '-am nimerit maina pe care o cutm.
; 9 rog s ne scuza"i, sir
-a.thorne puse telefonul la loc n furc.
; (el pu"in se mic repede, coment el.
,n timp ce continuau s mearg fr nici o "int i fr s poat mcar s
18
admire peisajul, din cauza ntunericului, trecur pe l%ng mai multe domenii ale
unor milionari stabili"i n patria v%natului, iar conversa"ia l%ncezea vizibil,
reduc%ndu-se, n absen"a unor subiecte de discu"ie comune tuturor, doar la scurte
comentarii. Tensiunea ateptrii se acumula vizibil, fc%ndu-i pe to"i trei aproape
s se b%lb%ie. !poi, la optsprezece minute de la primul apel, telefonul sun din
nou.
; ,n ce v-a"i bgat* ntreb vocea rece a cpitanului -enry #tevens.
; (e-ai aflat*
; (eva ce nu-"i place nici "ie, nici mie. !m gsit numrul de la telefonul
celular montat n cealalt main a lui 9an 'ostrand i l-am pus pe operator s
verifice un deran.ament de linie. Dar tot ce am auzit a fost rspunsul automat,
-oferul nu se ,se-te "n ve$icul.
; <i* 2nsista"i3
; 'u mai are rost. (alculatoarele pentru verificri ncruciate cu alte servicii
au dat la iveal un raport al poli"iei din 9irginia, referitor la o main cu acelai
numr de nmatriculare i aceeai plac mineralogic6
; !u fost opri"i* *einei/i
; '-au fost opri"i de loc, iar tonul de obicei rece al lui #tevens deveni de-a
dreptul glacial. !i idee cine e 'ils 9an 'ostrand*
; Destul de bine, a ncercat s m nha"e -enry. <i cum #tevens, dei mirat,
se pregtea s rspund, Tyrell i-o lu nainte: !i fost ocolit, cpitane i ar fi bine
s-i mul"umeti stelei tale norocoase c n-ai fost n lan"ul sta. &entru c, dac ai
fi fcut parte din el, "i-a fi tiat g%tul cu m%na mea.
; Despre ce dracu? e vorba*
; !m primit ordin s m prezint la propria mea eecu"ie, dar, din fericire i
din nt%mplare, am supravie"uit.
; 'u-mi vine s cred.
; 7a s crezi, n-am obiceiul s mint c%nd e vorba de via"a mea. Trebuie s
gsim cealalt main, s-o gsim pe 7ajaratt. !a c spune-mi unde este.
; &e fundul unei r%pe de pe un drum lateral, pu"in circulat, din 8airfa,
rspunse eful '2 pe ton calm i monoton. <oferul este mort.
; <i ceilal"i* >rau doi, unul dintre ei era %ittle Girl 0lood.
; 9rei s spui6
; 1tiu! +nde sunt*
; 'u mai era nimeni, doar oferul, mpucat n cap6 Te ntreb din nou, Tye,
tii cine e 'ils 9an 'ostrand* ,n clipa asta poli"itii se ndreapt spre domeniul
lui.
; 4 s-l gseasc n bibliotec, "eapn i rece. )a revedere, -enry.
-a.thorne puse din nou telefonul n furc i se ls pe spate, sim"ind din plin
cum i pulseaz durerea n m%ini, n picioare i n cap.
; &ista cu maina s-a dus, zise el, duc%ndu-i m%na la ochi i frec%ndu-i
pleoapele, pe care ncepea s le simt ca i cum ar fi fost de plumb. <oferul e
19
mort.
; 7ajaratt* ntreb (athy smucindu-i capul spre el. +nde e*
; (ine poate ti* &oate fi oriunde pe o raz de o sut cincizeci de 0ilometri,
putem fi siguri c n-o s punem m%na pe ea n noaptea asta. &oate c aflm ceva
util din registrul de la poart, poate c mai aflm ceva de la (harlotte6 i poate
c i mai multe din am%ndou. -ai s gsim un loc n care s ne odihnim i unde
s putem i m%nca ceva. Dup cum mi spunea un instructor al meu de demult,
somnul i m%ncarea sunt arme importante, care nu trebuie neglijate niciodat.
; !m trecut ceva mai devreme prin dreptul unui loc ce arta destul de bine,
zise &oole. <i nu vd unde vom gsi altul, este singurul motel pe aici, cunosc
zona. De fapt, (athy i cu mine trebuia s stm chiar acolo, pe spezele lui 9an
'ostrand. Dar n-a avut nici mcar inten"ia s ne lase n via".
; &arc-i zicea S$enandoa$ %od,e, nu* ntreb (athy.
; Da, rspunse locotenentul.
; ,ntoarce, adug Tyrell.
20
20
'icolo =ontalvi din &ortiei mergea repede prin camer, n sus i n jos,
tremur%nd de fric i de oboseal, pe fa" i curgeau iroaie de sudoare, avea ochii
mari i privea n gol, totul n el trda panica de care era cuprins. (u mai pu"in de o
or n urm comisese nu doar o crim, ci un pcat mortal n fa"a lui Dumnezeu3
!jutase s se ia via"a unei fiin"e omeneti, nu omor%se el cu m%na lui, slav
Domnului, dar nici nu mpiedicase crima, n acele secunde n care o vzuse pe
(abrini sco"%nd pistolul din poet. 8usese nc nedumerit i ngrozit de
mpucturile ce nso"iser fuga lor de pe acel domeniu imens, unde fuseser
oaspe"i. Si,nora i ordonase oferului s opreasc maina, dup care totul se
nt%mplase fulgertor3 >a i scosese pistolul i-l mpucase n ceaf, fr nici o
ezitare, ca i cum ar fi omor%t o musc, da, eact aa3 <i, c%teva secunde mai
t%rziu, i poruncise lui s mping maina dincolo de marginea drumului, n
ad%ncul r%pei de acolo. 2ar el nu putea dec%t s o asculte, pentru c pistolul era n
m%na ei, iar n ad%ncul sufletului era convins c l-ar fi omor%t dac nu o asculta, i
putea citi asta i n ochi. (adonna della !ristezza.
!maya 7ajaratt sttea pe canapeaua din micul apartament pe care-l,
nchiriaser la motelul S$enandoa$ %od,e i-l observa atent pe 'icolo, sesiz%nd
perfect isteria de care era cuprins biatul.
; Dragul meu, vrei s-mi spui ceva* Dac da, f-o, te rog, ns s ai grij s
te controlezi i s nu cumva s vorbeti tare.
; >ti nebun, complet nebun3 )-ai mpucat pe omul la fr absolut nici
un motiv, o s ajungem am%ndoi n iad.
; ,mi pare bine c n"elegi c suntem n aceeai oal3
; )-ai mpucat, la fel cum ai mpucat-o i pe servitoarea aia pe insul, nu
era dec%t un biet ofer3 o ntrerupse t%nrul italian. Toate minciunile, hainele,
acest ,iuoco pe care-l jucm cu nite oameni at%t de importan"i6 ah, 2ene, c$e
cosa! /ocuri pentru oameni cu bani. (are pot plti bine, nu-i prea mare diferen"
fa" de ceea ce se nt%mpl pe docurile din &ortiei6 dar nu s ucizi oameni
nevinova"i. Dumnezeule, era un simplu ofer3
; 'u era un simplu -ofer. (%nd te-am pus s-l cau"i n buzunare, ce-ai gsit*
; +n pistol, rspunse calm, dei reticent, biatul.
; <i este normal ca un simplu ofer s fie narmat*
; ,n 2talia, da, pentru a-i apra patronii.
; &osibil, dar nu i aici, n #tatele +nite. !ici sunt legi diferite de ale noastre.
; 'u tiu nimic de astfel de legi.
; >u tiu i-"i spun c omul la era un criminal, un a,ente secreto, hotr%t s
distrug "elul ctre care ne ndreptm noi.
21
; (hiar ai un asemenea "el mre"*
; (el mai mre" cu putin", 'icolo. 'u eist altul mai mre" pe lume, chiar
i biserica l binecuv%nteaz n tcere i ne binecuv%nteaz i pe noi, pentru c ne-
am dedicat via"a ndeplinirii lui.
; Il Vaticann! Dar tu nu ai aceeai religie ca mine3 Tu nu ai nici o religie3
; ,n privin"a asta am, "i dau cuv%ntul meu de onoare i asta este tot ce mi-e
permis s-"i dezvlui. Deci vezi, grijile tale sunt inutile, m n"elegi*
; 'u, nu n"eleg si,nora.
; 'ici nu trebuie, replic ferm 7ajaratt. E%ndete-te c%t de bogat te fac banii
ti de la 'eapole i la familia aceea renumit, care te ateapt s te primeasc n
s%nul ei, la $avello. <i n timp ce faci asta, du-te n dormitor i despacheteaz.
; >ti o femeie foarte dificil, zise 'icolo pe un ton monoton, fr s
clipeasc.
; De acord. <i acum du-te, trebuie s dau nite telefoane. T%nrul italian se
retrase n dormitor, iar 7ajaratt se ntinse dup telefonul de pe noptier. 8orm
numrul de la hotelul n care locuiser la Fashington i ceru cabina portarului. #e
recomand, transmise dispozi"ii pentru bagajul pe care-l lsaser n urma lor i se
interes dac primise vreun mesaj, serviciu pentru care i dduse, la plecare, un
baci serios omului de acolo.
; 9 mul"umesc nc o dat foarte mult pentru generozitatea dumneavoastr,
doamn, i rspunsese vocea onctuoas din Fashington, v rog s fi"i sigur c v
voi ndeplini toate dispozi"iile cu cea mai mare solicitudine. <i sper s reveni"i la
noi c%t mai cur%nd.
; 9rei, te rog, s-mi transmi"i mesajele mele*
>rau cinci, cel mai important era de la senatorul de =ichigan, 'esbitt,
celelalte erau mai mult sau mai pu"in utile, dar, nu vitale, iar ultimul era de-a
dreptul enigmatic. >ra de la t%nrul consultant politic pe care-l nt%lnise la serata
de la &alm 7each, cel care publica n )e3 4ork !imes i care-i atrsese aten"ia
asupra acelui etrem de periculos reporter de la (iami 5erald, at%t de periculos,
nc%t fusese obligat s-l elimine practic imediat, n vzul lumii, cu o zg%rietur a
mortalei ei br"ri. ,l sun mai nt%i pe senator.
; !m veti bune pentru dumneavoastr, contessa. (hiar dac sunt nc
neconfirmate. (olegul meu, cellalt #enator de =ichigan, a reuit s fieze n
principiu o nt%lnire cu &reedintele, n urmtoarele trei zile. Desigur c p%n
atunci n"elegerea noastr.
; )aturalmente! l ntrerupse 7ajaratt. Il 2arone va fi etrem de mul"umit, iar
dumneavoastr nu ve"i fi n nici un caz uitat, domnule senator, v rog s m
crede"i pe cuv%nt.
; #unte"i foarte amabil6 ,nt%lnirea dumneavoastr va fi neprotocolar, nu
va fi trecut n programul &reedintelui. 'u va fi dec%t un singur fotograf, aprobat
de eful personalului de la (asa !lb i va trebui s semna"i un document prin
care s v angaja"i, n mod formal, s nu utiliza"i fotografia dec%t n scopuri strict
22
personale i s nu o da"i publicit"ii, nici aici, nici n strintate. Dac aceast
n"elegere va fi nclcat, consecin"ele vor fi etrem de neplcute.
; Dar va fi o amintire strict personal3 ncuviin" 7ajaratt. !ve"i cuv%ntul
meu, v vorbesc n numele onoarei uneia dintre marile familii ale 2taliei.
; ,l primesc i-l accept cu mare plcere, rspunse 'esbitt, n vocea cruia se
sim"ea uurare, mrturisit i printr-un chicotit satisfcut. Dar, n cazul n care
interesele financiare ale baronului se vor dovedi util de eploatat din punct de
vedere politic, v garantez c eful personalului se va grbi s dea publicit"ii
aceast fotografie i va avea grij s apar peste tot. De aceea, ca un fel de
contramsur strategic, vom face i noi 5 colegul meu i cu mine 5 o fotografie
mpreun cu nepotul dumneavoastr, dar fr &reedinte.
; 2nteresant, remarc 7ajaratt, r%z%nd ncetior.
; 'u-l cunoate"i pe eful personalului, replic 'esbitt. +nde v pot gsi n
continuare* De la hotel mi s-a rspuns c v pot transmite numai mesaje6
; 'e deplasm foarte mult. 7ajaratt, sesiz%nd c asta ar putea fi o problem,
l ntrerupsese rapid. #per ca ntr-o bun zi s ajungem i n statul dumneavoastr,
n =ichigan, dar totul se desfoar etrem de rapid. Dante &aolo are o energie
formidabil, abia i mai pot face fa".
; 'u e treaba mea, contessa, dar am senza"ia c ar fi, poate, mai bine dac v-
a"i instala un birou i v-a"i angaja nite oameni, cel pu"in o secretar, care s tie
unde pute"i fi gsi"i. #unt sigur c baronul are mul"i prieteni aici i c acetia v-ar
sta cu mare plcere la dispozi"ie n acest sens. (a i mine, de altfel, mpreun cu
tot personalul meu6
; !r fi o adevrat binecuv%ntare pentru noi, dar, din pcate, nu este posibil.
8ratele meu este de o corectitudine ireproabil, dar pre"uiete confiden"ialitatea
la fel de mult ca i etica i asta fr ndoial mai ales pentru c sunt at%"ia oameni
lipsi"i de etic n lumea finan"elor. &ersonalul i secretarele noastre sunt numai la
$avello, nicieri n alt parte. #unm acolo zilnic, uneori chiar i de dou sau de
trei ori pe zi. #unt oameni care sunt angaja"ii familiei de ani de zile.
; +n om ntr-adevr prudent, rspunse senatorul, are al dracului de mult
dreptate s fie aa. 8iasco-ul de la 7((2, mpreun cu afacerile Fatergate i 2ran-
contras demonstreaz asta din plin. #per c ave"i i nite telefoane sigure.
; !vem scramblere speciale cu noi, si,nore, sunt calibrate pentru uzul nostru
personal, zilnic, din 2talia. (e poate fi mai sigur de at%t*
; Da, asta e ntr-adevr ceva foarte sofisticat. Departamentul !prrii ne-a
transmis c tehnologia asta a fost, ini"ial, pus la punct de teroriti. <i rezultatele
sunt impresionante.
; 'u prea avem legtur cu asemenea oameni, domnule senator, dar pentru
noi reprezint o msur de siguran" acceptabil6 Dar v promit c am s sun la
hotel din or n or, sau pe aproape de ritmul sta.
; 9 rog chiar, contessa. ,n jargonul Fashington-ului, trei zile pot deveni
oric%nd m%ine sau ieri.
23
; !m n"eles asta foarte bine.
; !"i primit materialele suplimentare trimise de biroul meu*
; (hiar acum Dante &aolo vorbete la telefon cu tatl lui despre propunerile
dumneavoastr i, v mrturisesc, o face cu foarte mult entuziasm.
; <tiu, este un t%nr remarcabil, contessa. +n t%nr at%t de inteligent i de
intuitiv6 7aronul probabil c e foarte m%ndru de el. )a fel ca i de
dumneavoastr, contessa, cu diploma"ia, farmecul i tactul dumneavoastr6 9-
a"i g%ndit vreodat s intra"i n politic*
; = g%ndesc tot timpul la politicieni, rspunse 7ajaratt cu un fel de z%mbet
n glas. <i nu-mi doresc dec%t ca to"i s dispar odat, pur i simplu m distrug.
; 9 rog, contessa, fi"i mai inimoas, unii dintre noi triesc din aa ceva6
9 voi lsa la hotel un mesaj cu amnunte despre vizita la (asa !lb. <i, desigur,
dac ave"i veti pentru mine de la $avello, ti"i unde s m gsi"i.
; 'u dac, domnule senator, ci c6nd. &iao.
7ajaratt puse receptorul n furc, privind atent la h%rtia cu antetul hotelului, pe
care notase numele i numerele de telefon ce-i fuseser date de la hotel. Trei mai
puteau atepta, ca i ultimul, de altfel, dar curiozitatea o fcu s ridice din nou
receptorul i s-l sune pe t%nrul ziarist cu prul rou de la &alm 7each.
; Vidan.orii *eill, i rspunse o voce vioaie, nregistrat pe caseta robotului.
Dac mesajul dumneavoastr este legat de o plat pentru serviciile mele, v rog s
forma"i unu. Dac nu, lsa"i dracului firul liber c%t mai repede, poate m caut
cineva cu care s merite s vorbesc. &ute"i totui s v lsa"i numele i numrul de
telefon, dar nu promit s v sun.
+rm un 2eep prelung, dup care 7ajaratt ncepu s vorbeasc:
; Domnule $eilly, ne-am cunoscut la &alm 7each i v sun6
; #unt foarte bucuros s v aud, contessa, o ntrerupse vocea t%nrului ziarist.
>ste greu s v gseasc cineva.
; Dumneata cum ne-ai gsit, domnule $eilly*
; ,mi pare ru, rspunsul la ntrebarea asta v cost, rspunse t%nrul r%z%nd.
&e de alt parte, cum nu a"i format unu, o s-o fac, totui, pe gratis.
; >ti foarte amabil.
; ! fost simplu. =i-am amintit de c%"iva uri cu vizuina n Fashington, care
muinau pe l%ng dumneavoastr i le-am sunat pe secretarele lor. <i dou din trei
tiau unde sunte"i.
; <i v-au spus asta aa de uor*
; 7inen"eles c mi-au spus, dup ce au aflat de la mine c tocmai am sosit cu
avionul de la $oma i c trebuia s v transmit un mesaj urgent i confiden"ial de
la stp%nul cel mare, baronul, care va fi etrem de recunosctor cu cel care m va
ajuta n acest sens. <i am mai men"ionat c recunotin"a asta s-ar putea manifesta
chiar i sub forma unei br"ri cu diamante, pe care este gravat cuv%ntul *avello.
Doar ti"i ce cheltuitori sunt italienii boga"i3
; #unte"i foarte descurcre", domnule $eilly.
24
; = strduiesc, contessa, oraul sta e plin de profesioniti n domeniu.
; De ce ai vrut s iei legtura cu mine*
; #timat doamn, mi-e team c asta chiar v va costa.
; (e serviciu mi-ai putea face dumneata mie*
; 9-a putea da nite informa"ii.
; De ce natur i c%t de valoroase*
; #unt dou ntrebri i, sincer s fiu, nu v pot rspunde dec%t la prima,
despre valoare ns, pre"ul lor rm%ne la aprecierea dumneavoastr.
; !tunci rspunde"i-mi la prima ntrebare.
; 4B. (ineva a nceput s caute prin locurile mai deochiate, prin -anuri, ca
s zic aa, dou persoane, care s-ar putea s fi"i 5 sau s nu fi"i 5 dumneavoastr i
t%nrul, prerea mea este c nu sunte"i, ar fi prea tras de pr povestea. Dar s-ar
putea ca imagina"ia s nu-mi joace feste.
; !m n"eles. 7ajaratt sim"ea c-i nghe"ase s%ngele n vine. 7t6t de aproape
de int! 'oi suntem eact oamenii care am spus c suntem, domnule $eilly, zise
ea, lupt%ndu-se din rsputeri s-i controleze vocea. (ine ar putea fi cei de care
vorbeti dumneata*
; 9-am spus, nite obolani de canal. Teroriti, misionari din partea =afiei,
cut%nd pie"e de desfacere mai profitabile pentru droguri, nite arti-ti din #icilia,
care vor s rpeasc pe cineva, n tot cazul, nite persoane din brana asta.
; <i cum am putea noi trece drept astfel de oameni*
; )a dracu?, la prima vedere n nici un caz. 8emeia despre care e vorba e mult
mai t%nr dec%t dumneavoastr, iar t%nrul care o nso"ete e descris ca un fel de
goril analfabet. +n idiot numai muchi.
; Dar e ridicol3
; =da, asta mi zic i eu tot timpul, dar v-am spus, am o imagina"ie de-a
dreptul bolnvicioas. '-a"i vrea s ne nt%lnim, s v spun mai multe*
; 7ine, dar numai dac aa se poate pune punct nebuniei steia.
; +nde*
; ,n 8airfa, este un fel de hotel, S$enandoa$ %od,e.
; ,l tiu, la fel de bine ca majoritatea so"ilor mai nebunatici din Fashington,
m mir c a"i gsit camere libere. 9oi fi acolo ntr-o or.
; 9 atept n parcare, mai spuse 7ajaratt. 'u vreau s-l plictisesc pe Dante
&aolo cu asemenea prostii.
8 7skelon!
8 9entru vecie! &e ve-ti ai#
8 Vom intra "n cur6nd "n Faza :nu. 9re,tii/v de numrtoarea invers.
8 7lla$ fie iu2it, 7lla$ fie slvit!
8 *u,ai/v -i pentru un senator american.
8 )u cumva ,lume-ti#
8 72solut de loc. %ucreaz pentru noi fr s -tie. Strate,ia noastr a fost
25
"ncununat de succes!
8 7mnunte#
8 )u avei nevoie. !otu-i, "n caz c nu voi supravieui, numele lui este
)es2itt. 9oate c vei mai avea nevoie de el, dac eu m cur. 1i doar 7lla$ -tie
c6t va fi de vulnera2il.
=aina condus de &oole se angaja pe aleea de la intrarea motelului
S$enandoa$ %od,e. )a auzul numelui lui 9an 'ostrand, n ciuda orei t%rzii i a
"inutei lor cam rvite, li se puser la dispozi"ie dou camere duble, alturate.
; <i acum ce mai facem, Tye* ntreb (athy, pe c%nd intrau n camera pe
care urmau s o mpart Tyrell i /ac0son.
; 4 s comandm ceva m%ncare, o s ne odihnim ni"el i o s ncepem s
dm telefoane 5 Iisuse!
; (e e*
; Stevens! strig -a.thorne, npustindu-se spre telefon. 9oliia poate s
strice totul. Dac ia afl de (harlotte i-i aresteaz pe pilo"i, se duce totul
dracului3
; 'u-i po"i opri* ntreb 'ielsen, pe c%nd Tyrell apsa febril pe tastele
telefonului.
; Depinde c%nd au ajuns acas la la6 (u cpitanul #tevens, urgen" cod
patru-zero36 -enry, eu sunt. 4rice s-ar gsi pe domeniul lui 9an 'ostrand, apas
pe ce butoane tii, dar f ca totul s fie "inut sub tcere3 -a.thorne tcu i ascult
atent, aproape un minut. (red c trebuie s retrag ceva din pcatele pe care m
obinuisem s "i le pun n spinare, cpitane, rosti el n cele din urm, cu uurare n
glas. ,n cel mult dou ore o s te sun i o s-"i dau nite nume. 9reau ca fiecare
om pe care "i-l voi spune atunci s fie pus sub lup douzeci i patru de ore pe zi,
merg%nd p%n la cele mai mici amnunte, nregistrarea convorbirilor, eaminarea
h%rtiilor aruncate, anchet asupra antecedentelor, tot tac%mul de mizerii6 7ine
g%ndit, -enry. <i fiindc veni vorba, m-am mai g%ndit i eu i am reevaluat pu"in
un alt subiect. #-ar putea s "i se par stupid ntrebarea, pus acum n momentul
sta, ns a vrea s tiu6 c%t de bine o cunoteai tu pe 2ngrid* &e fa"a lui Tyrell
apruse un z%mbet trist i nchisese ochii. !a am crezut i eu. 4 s te sun pe la
miezul-nop"ii Te gsesc la birou, sau acas*6 7ine, nu trebuia s te fi ntrebat.
-a.thorne nchise telefonul i, cu m%na nc pe receptor, se ntoarse spre
ceilal"i i le povesti:
; #tevens a anticipat totul. ! pus vl negru peste tot ce "ine de domeniul lui
9an 'ostrand.
; Dar omul la e mort3 eclam &oole. <i mai sunt destule alte cadavre acolo3
(um se poate "ine sub tcere aa ceva*
; Din fericire nu a fost dec%t o singur main de poli"ie, o patrul normal i
#tevens a luat legtura cu (omandamentul &oli"iei cu c%teva minute nainte ca cei
doi s raporteze. ! deviat toate comunica"iile i datele referitoare la moartea lui
26
9an 'ostrand spre el, introduc%nd un cod de securitate special al '2 pentru
accesul la baza de date unde sunt stocate.
; (hiar aa simplu*
; !a se pare, locotenente, dei ar trebui s tii mai bine. =ai nou nu mai
ordoni S v inei ,ura, ordon calculatoarele n locul tu. <i nu faci nici c%t o
ceap degerat, dac nu eti un manual ambulant de tehnologie informatic. 'u-i
nici o mirare c unul ca mine este de domeniul amintirilor.
; &%n acum te-ai descurcat destul de bine, interveni (athy. =ai bine dec%t
oricine altcineva.
; ! vrea s fie aa, c$iar c a vrea asta, din tot sufletul. 8ie doar ca s fac
un fel de cadou spiritelor lui (oo0e i lui !rdisonne, al"i doi fo-ti. )ua-o-ar dracu?
pe c"eaua aia i pe to"i care s-au nhitat cu ea3 Vreau s pun m%na pe ticloii
ia3
; Te apropii, Tye, eti din ce n ce mai aproape.
=ai aproape, se g%ndi -a.thorne, sco"%ndu-i jacheta de bumbac pe care o
purta, c%ndva o imita"ie a unei mrfi de lu, acum ptat de transpira"ie i de
murdrie. =ai aproape6* !h, da3 8usese foarte aproape, o "inuse chiar i n
bra"e, fcuse chiar i dragoste cu ea i avusese senza"ia c se regsete din noaptea
n care se cufundase, c iubirea lor reprezint zorii senini ai unor viitoare zile
nsorite. # te ia to"i dracii, DominiGue3 =incinoaso, mincinoaso, mincinoaso!
Toate vorbele frumoase pe care mi le-ai spus n-au fost dec%t minciuni. Dar te voi
gsi, c"ea nenorocit i o s te orbesc, cum m-ai orbit i tu pe mine, te voi face s
sim"i aceeai durere ca mine. S te ia toi dracii, DominiGue, "i vorbeam de iubire
i m g%ndeam la iubire, tu doar vorbeai de iubire, restul era minciun sfruntat3
Dar vei plti pentru toate minciunile, .ur pe viaa -i pe sufletul meu.
; +nde s-o ascunde, /ac0son* ntreb Tyrell cu voce tare. !sta e ntrebarea
ntr-adevr important, nu-i aa*
; (red c neglijezi ceva etrem de important, l ntrerupse (athy 'ielsen. !i
aflat i ai dovedit c ea e aici, n apropiere de Fashington, deci msurile de
securitate din jurul &reedintelui vor fi ntrite la maimum. (um ar mai putea
trece prin toate filtrele pe care le va avea n fa"*
; 9a putea, pentru c &reedintele trebuie s-i fac i el meseria, ca orice
om.
; !m n"eles c toate apari"iile sale n public au fost suspendate, c au fost
anulate toate turneele. ( este complet izolat i c, practic, este prizonier n
propria-i cas.
; <tiu toate astea. Dar m s%c%ie faptul c i ea tie toate astea i nu pare s
fie de loc impresionat.
; Da, n"eleg. #curgerile, omorurile6 (harlie, =iami, chiar i tu, pe #aba i
acum, cu 9an 'ostrand. (ine sunt oamenii tia care o sprijin* <i, pentru
numele lui Dumnezeu, de ce o fac*
; ! da mult s tiu rspunsurile, la ambele ntrebri. -a.thorne se aezase
27
pe pat, apoi se ntinsese, pun%ndu-i capul pe pern i m%inile sub cap. Trebuie s-
mi aduc aminte tot ce tiam pe vremea c%nd eram la !msterdam, toate jocurile
alea de copii t%mpi"i, crimele care nu erau niciodat date publicit"ii, pentru c
nimeni nu conteaz, amice, "n faa ideii ! apeleaz la 7 pentru o chestiune
oarecare, 7 la ( pentru o alta, aparent fr nici o legtur cu prima, ( la D pentru
ceva ce pare absolut nevinovat i, n cele din urm, D apeleaz la >, care
realizeaz penetrarea, pentru c el sau ea e persoana care are aceast posibilitate
fizic i, de fapt, asta i dorea !, chiar de la nceput. <irul contactelor este at%t de
ntortocheat, nc%t nu poate fi urmrit, nu-i po"i da de capt n timp util.
; Dar, dup toate aparen"ele, tu reueai s dai de multe capete, zise 'ielsen
cu o und de admira"ie n glas. Dosarul tu de serviciu este plin de reuite, absolut
remarcabile.
; +neori, nu totdeauna i, de cele mai multe ori, din nt%mplare.
&oole se aezase la birou i-i tot trecea m%na prin prul aten deschis, p%n
c%nd se hotr s vorbeasc:
; !m scris tot ce ai spus tu despre aceti 7, 0, &, + i ;. #unt destul de bun
n domeniul matematicii, n geometrie, trigonometrie, calcul diferen"ial i integral
i nu mi-e foarte ruine cum m descurc nici n anumite probleme de fizic
atomic. !a c a vrea s te ntreb ceva: oamenii tia de la !msterdam, de care
vorbeai tu, erau programa"i cumva n sfere cu metrici diferite* #au n iruri de
vecint"i disjuncte*
; # m ia dracu? dac n"eleg ce spui.
; Dar tu eact asta spuneai adineauri.
; !tunci mi men"in afirma"iile. &o"i s-mi eplici mai pe limba noastr ce
nseamn asta*
; ( nimeni nu tia eact despre ce e vorba, cu ecep"ia primei i ultimei
persoane din lan".
; > simplificat la maimum, dar n esen" corect. &rocedeul se numete
utilizare de contacte oar2e, oameni de legtur care s-ar putea s simt ceva, dar
care nu pot dezvlui nimic eact i care, de obicei, n-au nici cea mai vag
bnuial ce fac.
; (rezi c pe aa ceva se bazeaz i 7ajaratt* ntreb (athy.
; 'u chiar, nucleul este prea organizat, prea puternic. Dar acel nucleu trebuie
s utilizeze oameni, pentru treburi de rutin sau pentru situa"ii ecep"ionale,
pentru a eecuta diverse ordine, despre care nu trebuie s se afle de cine au fost
date. <i trebuie s fie totdeauna etrem de prevztori n privin"a asta.
; 'ite oameni precum !lfred #imon din &orto $ico*
; <i precum un controlor de trafic, care era totdeauna unde trebuie, dar al
crui nume nu-l cunotea #imon* adug (athy.
; !m%ndoi erau v%r%"i p%n-n g%t n opera"ia %ittle Girl 0lood, ncuviin"
Tyrell. 8iecare era controlat perfect i sacrificabil. Dac e s ne lum dup ce ne-a
dezvluit #imon, nici unul nu tia mare lucru.
28
; Dar #imon "i-a spus, totui, c%te ceva, obiect (athy. 1i-a dat un nume,
pardon, dou nume.
; +nul dintre ele era o pist fals, un avocat etrem de respectabil din
Fashington, care probabil c are nevoie de serviciile unui psihiatru, dar nimic
altceva6 iar al doilea a fost o nt%mplare, doamn maior. # tii c nu glumeam,
remarca2ilul meu dosar de serviciu e plin cu asemenea nt%mplri, la fel cu cele
ale altor foti colegi ai mei, care s-au bucurat chiar de succese mai importante
dec%t mine. +n cuv%nt, o fraz, o remarc oarecare i undeva se pun n micare
nite roti"e, dou imagini oarecare, vechi, de mult uitate, ncep s se lege. #e
produce un declic n capul tu 5 alt accident, pentru c ansele de a-"i aminti acele
imagini sunt foarte mici 5 i totul se rezolv.
; !a a fost cu )eptun# ntreb /ac0son.
; Da, aa a fost. #imon spusese ceva despre faptul c cel care l antajase
ini"ial arta ca i cum ar fi ieit dintr-o reclam din Gentlemenis <uarterl, sau
dintr-o revist de genul sta. <i, pe Dumnezeul meu, chiar avea dreptate. 9an
'ostrand i atunci c%nd se pregtea s ordone moartea cuiva n fa"a lui, arta tot
ca scos din cutie.
; Dar faptul c tu "i-ai adus aminte de asta eu nu l-a numi accident, spuse
'ielsen. )-a numi antrenament.
; '-am vrut nici un moment s sus"in c a fi, sau c a fi fost, un idiot. '-
am vrut dec%t s pun n eviden" nite ciud"enii. )a ce te poate duce mrturia
unui patron de bordel, trezit dup o be"ie cr%ncen, at%t de mahmur nc%t se
cltina ca o frunz btut de v%nt. 'u-i chiar genul de poveti s le "ii minte
pentru a le spune, c%ndva, nepo"ilor. &ur nt%mplare.
-a.thorne se ntinse la loc pe pat i nchise ochii. >ra mort de oboseal, l
dureau i picioarele i m%inile i sim"ea c-i ia capul foc. 'u era dec%t vag
contient c &oole i (athy se micau prin camer i c cei doi chemaser room/
service-ul, g%ndurile lui erau mai departe concentrate asupra unor nt%mplri
trecute. &entru c via"a lui fusese plin de accidente, ncep%nd cu cel care-l
adusese n marin. >ra un absolvent de colegiu care schimbase at%t de des
cursurile, nc%t, dac l ntreba cineva, nu tia nici chiar el la ce mai e nscris i, n
cele din urm, nimerise la cursul de astronomie.
; Dinspre partea mea po"i s urmezi i cursuri de ars tiin"ific gazul, i
spusese tatl su, profesorul. Dar s nu te prind la cursurile mele. &robabil c
maic-ta nu ar n"elege n ruptul capului c nu te voi putea trece.
<i, p%n la urm, astronomia se dovedise a nu fi chiar o prostie. >l naviga de
c%nd fusese n stare s se urce la bordul unei brci singur i ajunsese at%t de
eperimentat n privin"a naviga"iei dup atri, nc%t o privire rapid pe cer,
noaptea, i era de ajuns pentru a stabili destul de eact un cap compas pe care
trebuia s-l urmeze. 8usese un atlet destul de bine dotat, statura i greutatea l
fceau un candidat serios la o burs universitar, dar lipsa de perseveren" i
anturajul l mpiedicau s opteze pentru o carier sportiv. Dup ce absolvise
29
+niversitatea #tatului 4regon, se sim"ise pierdut. $euise s ob"in note bune,
pentru c urmase nite cursuri care-l interesaser, dar aceste cursuri erau prea
pu"in interesante pentru companii, care cutau specialiti n 2usiness
administration, economiti, ingineri, informaticieni. !tunci avusese loc acel prim
accident.
&e o strad din >ugene, la dou luni dup ce tatl su i nrmase diploma
inutil i o at%rnase pe perete, Tyrell -a.thorne trecuse pragul unui birou de
recrutare al marinei militare. '-a ncercat s analizeze niciodat dac-l mpinsese
spre acest pas posterul foarte inspirat, cu multe nave pe mare, sau nerbdarea de a
face ceva, sau c%te pu"in din am%ndou, intrase pur i simplu i se nrolase.
=aic-sa fusese uluit.
; 'u eti nici pe departe genul militros3 i spusese ea. 8ratele lui, care era
elev n ultimul an de colegiu, avea numai note maime i era preedintele
#ociet"ii de 4noare, adugase:
; Tye, eti contient c va trebui s eecu"i nite ordine*
Tatl lui i oferise, amuzat, un pahar cu .his0y i fusese mult mai tranant
dec%t ceilal"i doi:
; > normal ca un om care nu e-n stare s-i organizeze via"a s lase asta n
seama altora. 9%nt bun din pupa, fiule i, cum spuneau btr%nii. Domnul s te
aib n paz3
Din fericire, marina devenise destul de uman ca el s nu se simt frustrat. <i,
ca recompens pentru numeroasele lui realizri n calitate de t%nr marinar, ce
includeau comanda unor vase mari cu p%nze i c%teva zeci de trofee c%tigate n
diverse competi"ii, prsise baza de instruc"ie de la #an Diego cu gradul de
aspirant i fusese repartizat pe un distrugtor. <i atunci avusese loc cel de-al
doilea accident major.
Dup doi ani pe mare, ncepuse s sufere de claustrofobie de nav, o reac"ie
alergic la culoarea gri ce domina pe navele militare i fusese debarcat i trecut pe
uscat. (uta un loc de munc mai deosebit. 2 se oferiser c%teva posturi la diverse
baze, dar era vorba de munc de birou, care nu-l interesa. ,ns, pe listele pe care
le consulta atunci, apruse i ceva ce i se pruse nostim: ofi"er de protocol la
-aga.
4b"inuse postul, fusese avansat locotenent HtemporarI i nu avea nici cea mai
vag idee c serviciul de protocol era terenul de recrutare favorit pentru 'aval
2ntelligence. Distrac"ia, recep"iile, nso"irea diverilor civili i militari cu func"ii
importante, fcuser parte dintr-un fel de test preliminar. !poi, ntr-o diminea",
la ase luni dup numire, ataatul militar l chemase n biroul lui, l ludase pentru
comportamentul lui de p%n atunci i i spusese c fusese avansat definitiv la
gradul de locotenent.
; <i mai e ceva, domnule locotenent, adugase func"ionarul ambasadei, am
avea nevoie s ne faci un mic serviciu. !ccidentul numrul trei, acceptase.
4mologul lui Tyrell, de la ambasada francez, era suspectat c transmite
30
informa"ii de provenien" franco-american sovieticilor. 8olosindu-se de o
invita"ie la cin, n-ar putea el s-l mbete, s-l fac s vorbeasc i s afle ce era
de aflat*
; <i dac omul e prea re"inut, adugase ataatul militar, ntinz%ndu-i o sticlu"
n care, dup etichet, erau picturi pentru ochi, dou picturi din chestia asta n
butur dezleag i limba unui mut din natere.
!ccidentul numrul patru. -a.thorne nici mcar nu avusese nevoie s se
g%ndeasc la picturile minune. 'efericitul &ierre era la captul puterilor i, dup
c%teva pahare de vin, i debitase confesiunea aproape fr nici un ndemn,
adug%nd c are foarte multe datorii i c este ncurcat cu o agent dubl a
sovieticilor, care ar putea face public legtura lor i i-ar distruge, astfel, cariera.
!ccidentul numrul cinci. &robabil c mai mult din cauza paharelor de .his0y
bute, Tyrell i promisese francezului c, dac i spune cine erau cei din BE7 cu
care avea legturi, el ar putea raporta c omologul su francez ac"ionase dintr-un
impuls patriotic i n interesul '!T4, pentru c avea impresia c eist scurgeri
de la propria lui ambasad. &e -a.thorne l usturaser o sptm%n ntreag
obrajii, din cauza pupturilor de mul"umire ale francezului. 2ar omul devenise un
agent dublu valoros, convertirea lui fiind trecut n contul ofi"erului de protocol.
<i asta condusese direct la accidentul numrul ase.
8usese convocat la (omandantul <ef al trupelor '!T4, un general pe care
-a.thorne l respecta n mod sincer i ca om i ca militar.
; )ocotenente, vreau s te trimit la munc, nu at%t pentru c ai calificativele
pe care le ai, ci mai ales pentru c nu faci caz de ele. #unt stul p%n peste cap de
cocoeii tia care se tot nv%rt pe aici. Treburile importante se fac de oameni
tcu"i, care tiu s persevereze. >ti de acord*
De acord, cu ce* Desigur, domnule general, cum spune"i dumneavoastr, sir.
Tyrell l admira at%t de mult pe omul care i vorbea, nc%t multe amnunte i
scpaser, altele i fuseser prezentate n jargon militar i le trecuse cu vederea,
aa c, n final ncuviin"ase cu entuziasm s se dedice unei noi cariere. (eea ce-l
fcuse s ia primul avion spre #tatele +nite, unde urmase un stagiu de instruc"ie
intensiv, de dousprezece sptm%ni, la o baz din Eeorgia. )a terminarea
stagiului, era ofi"er ataat oficial la 'aval 2ntelligence.
)a ntoarcerea la -aga, unde trebuia s-i reia vechile ndatoriri, accidentele i
nt%mplrile urmaser unele dup altele, unele mai accidentale ca altele. ,ncepuse
s devin cu adevrat valoros n meseria lui real. !limentat de ipocrizia i de
corup"ia care erau cronice n '!T4, !msterdam-ul ajunsese placa turnant a
re"elelor de spionaj, locul n care banii "ineau loc de principii, fie ele majore sau
minore. (oordona activitatea multor agen"i, din ntreaga 4land, cltorea n toat
>uropa, despica firul de pr n patru, ncerc%nd s-i protejeze c%t mai bine
oamenii, care i gseau de multe ori moartea. <i grmada de cadavre care cretea
continuu, omorurile inutile, l fcuse n cele din urm, ntr-un fel, s se
prbueasc.
31
7rusc Tyrell i ddu seama c 'ielsen sttea la capul patului i-l privea. ,i
slt capul.
; +nde e locotenentul* ntreb el.
; )a mine n camer, are de dat un telefon. <i-a adus aminte c avea o
nt%lnire n seara asta, acum patru ore.
; =i-ar place s-l aud ce-i spune fetei.
; 'u fi sigur. &robabil c-i povestete c a testat un avion eperimental,
foarte sofisticat i c i-a sucit g%tul din cauza unui picaj de dousprezece mii de
metri.
; &utiul sta e o adevrat figur6
; Da, aa e6 Tu ce fceai* 2ar trgeai un pui de somn cu ochii deschii*
; De loc. Doar unul dintre momentele alea ciudate, c%nd te ntrebi de ce eti
acolo unde eti, ba chiar i de ce eti ceea ce eti.
; $spunsul la prima ntrebare "i-l dau eu. >ti aici pentru c o urmreti pe
aceast 7ajaratt i faci asta pentru c ai fost unul dintre cei mai buni ofi"eri de
informa"ii din marin.
; 'u-i adevrat, protest -a.thorne, ridic%ndu-se i sprijinindu-i spatele de
pern, n timp ce (athy se aeza pe un scaun, la vreun metru de pat.
; #tevens a spus c este adevrat, chiar dac se sim"ea c nu-i convine ce
spune.
; ,ncerca s-"i adoarm "ie temerile, asta e tot.
; 'u prea cred. Te-am vzut la lucru, domnule comandant. De ce tot negi*
; &entru c acum c%"iva ani poate c eram destul de eficient, doamn maior,
dar ntre timp s-a nt%mplat ceva i, indiferent dac superiorii mei i-au dat sau nu
seama de asta, tiu c la ora actual sunt cel mai prost agent operativ cu putin".
9ezi tu, nu-mi mai pas cine c%tig sau pierde jocul sta stupid. ,mi pas de cu
totul altceva.
; 'u vrei s-mi spui i mie despre ce e vorba*
; 'u prea cred c "i-ar place. <i e i ceva foarte intim, ceva despre care n-am
discutat niciodat cu nimeni.
; -ai s facem un t%rg, Tye. !m i eu ceva etrem de intim, ceva despre care
n-am discutat niciodat cu nimeni, nici mcar cu /ac0son, cu at%t mai pu"in cu
prin"ii mei i simt nevoia s vorbesc, totui, cu cineva despre asta. &oate c ne
putem ajuta reciproc, mai ales c probabil nu ne vom mai vedea vreodat, dup ce
se termin povestea asta. 9rei s auzi despre ce e vorba*
; Da, rspunse Tyrell, atent la epresia de pe fa"a ei, parte nerbdare i parte
rugminte. Despre ce e vorba, (athy*
; <i &oole i prin"ii mei sunt convini c sunt nscut s fiu militar, nscut
s fiu pilot de elit.
; Te rog s m ier"i c te ntrerup, spuse -a.thorne z%mbind bl%nd. (red c
/ac0son are impresia c ai fost emis, nu pur i simplu nscut, pentru asta.
; Total greit, replic doamna maior (atherine 'ielsen. &%n c%nd am fost
32
admis la Fest &oint, pentru c aveam nevoie s-mi pot continua gratuit studiile,
visul meu era s devin arheolog. (eva de genul =argaret =ead, s cltoresc n
toat lumea, s studiez culturi despre care nu mai auzise nimeni p%n la mine, s
descopr fel de fel de lucruri despre oamenii primitivi care, n multe privin"e, erau
mai buni dec%t noi. <i uneori visul sta nc m mai atrage6 'u "i se pare o
prostie*
; De loc. De ce nu ncerci*6 >u mi-am dorit dintotdeauna s am propriul
meu sloop, s-mi c%tig p%inea navig%nd sub propriul meu pavilion, aa cum fac
acum. !m ateptat zece ani, dar ce conteaz*
; #unt circumstan"e complet diferite, Tye. Tu ai nceput s te pregteti
pentru ceea ce faci acum de c%nd erai copil. >u ar trebui s m ntorc la coal
pentru Dumnezeu tie c%t vreme.
; (e nseamn doi ani* 'u poate fi mai mult, doar nu e chirurgie pe creier. <i
po"i nv"a i practic%ndu-"i meseria actual.
; (e6*
; Tu po"i face ceva ce nu pot face nouzeci la sut dintre arheologi. >ti pilot,
po"i s-i duci oriunde ar dori.
; !sta e chiar nebunie curat3 eclam (athy, calm i g%nditoare. !poi se
ridic de pe scaun i tui. >u "i-am spus secretul meu, Tye. !l tu care e* # nu
cumva s m tragi pe sfoar3
; &arc suntem doi copii t%mpi"i3 7ine, "i spun6 =i se nt%mpl din c%nd n
c%nd s m g%ndesc la asta, e un fel de cruce a mea6 ,ntr-o noapte, m-am dus s
m nt%lnesc cu un sovietic, un tip care lucra la BE7 i care semna mult cu
mine, un marinar de la =area 'eagr. !m%ndoi tiam c ncepem s pierdem
controlul evenimentelor i c puzderia de cadavre de prin canale nu avea nici un
sens. 9entru ce toate astea# (elor de la v%rf nici nu le psa de cei ca noi, aa c
ne hotr%sem s ne nt%lnim i s mai potolim nebunia aia. (%nd l-am gsit, nc
mai tria, dar avea fa"a numai carne vie, i fusese crestat cu un brici, arta mai
ru ca un hamburger. !m n"eles ce dorea de la mine6 i l-am scpat de durerea
aia oribil. Dar atunci mi-am dat seama ce aveam ntr-adevr de fcut. 'u trebuia
s-i urmresc pe cei corup"i, care fceau averi peste noapte, s-mi pierd timpul cu
nite c%rti"e banale, sau cu nite birocra"i care fuseser crescu"i s ni se opun
nou din punct de vedere ideologic, trebuia s-i urmresc i s-i distrug pe
fanatici, pe maniacii care fuseser n stare s-i fac aa ceva unuia de-al lor. ,n
numele unei loialit"i rigide i de parad, care nu va nsemna mai mult dec%t
nimic n super-popicria asta care se numete istorie.
; Erea treab, domnule comandant, spuse (athy bl%nd. !tunci te-ai nt%lnit
cu #tevens, cu cpitanul #tevens*
; (u -enry 4ribilul*
; !a6 a-a e#
; +neori. -ai s zicem c este genul devotat-agresiv. !devrul e c o tiu
mai bine pe so"ia lui dec%t pe el. 'u au copii, aa c ea lucra la ambasad. >ra la
33
serviciul transporturi, aranja deplasrile pentru tot personalul i eu eram cam
plimbre". 4 doamn foarte drgu" i am senza"ia c-i domolea lui ecesele mult
mai mult dec%t ar recunoate-o vreodat.
; !cum c%teva minute l-ai ntrebat ceva despre so"ia ta6 Tyrell i smuci
capul la st%nga i o privi "int pe (athy, iart-m, spuse ea, privind n jos.
; <tiam rspunsul, dar ntrebarea trebuia pus, spuse el calm. 9an 'ostrand a
fcut o afirma"ie etrem de crud, ca s m provoace, s m fac s-mi pierd
controlul.
; <i #tevens "i-a spus c e o minciun, complet (athy. <i binen"eles c l-ai
crezut.
; 8r nici o ezitare. -a.thorne r%nji, nu at%t de veselie c%t a amintire, era
din nou cu ochii n tavan. 8c%nd abstrac"ie de agresivitatea lui, -enry #tevens
este un tip foarte detept, are o capacitate analitic fantastic, dar principalul
motiv pentru care a fost scos din munca operativ i avansat i fcut ef, a fost
acela c este absolut incapabil s spun o minciun. Dac are de g%nd s mint,
ncepe s transpire imediat, "i dai seama de asta fie c-l vezi, fie c-l auzi. De asta
sunt convins c tie mai mult dec%t spune despre moartea so"iei mele, despre
asasinarea ei6 <tii ce l-am ntrebat i po"i s-"i dai seama ce voiam s aflu.
$spunsul lui a fost at%t de banal i at%t de lipsit de echivoc, reac"ia lui a fost at%t
de rapid, nc%t am fost convins c spune adevrul. =i-a spus c n-a nt%lnit-o pe
2ngrid dec%t o singur dat, la petrecerea pe care a dat-o ambasada pentru noi,
c%nd ne-am cstorit.
; Deci a fost o minciun, spuse (athy.
; '-am avut nici o ndoial n privin"a asta. 'ici tu n-ai fi avut, dac ai fi
cunoscut-o pe 2ngrid.
; ! fi vrut s o cunosc.
; <i ei cred c i-ar fi plcut de tine. Tyrell i schimb ncet pozi"ia capului,
acum privea din nou la (athy. !ve"i cam aceeai v%rst, sunte"i la fel de
independente, chiar autoritare, la tine se vede ceva mai mult asta, ea nu avea
nevoie.
; De data asta chiar c-"i mul"umesc al dracului de mult pentru un asemenea
compliment, domnule comandant.
; -ei, stai aa, tu eti militar, ofi"er, trebuie s fii autoritar. >a era translator,
la ce i-ar fi folosit* 'u era o insult3
; &e Dumnezeul meu, a nghi"it-o3 url &oole, npustindu-se pe ua care
ddea n camera lui (athy.
; (e-a nghi"it* ntreb -a.thorne.
; ( m-am oferit voluntar pentru un eerci"iu subacvatic cu o batisfer n
imponderabilitate, n cursul cruia m-am intoicat cu oigen3 # fiu al dracului3
; -ai s m%ncm, zise (athy.
*oom/service/ul le aduse comanda trei sferturi de or mai t%rziu i, atept%nd,
34
-a.thorne citise atent registrul de eviden" de poart al lui 9an 'ostrand, &oole
citise ziarele pe care le cumprase de la standul din holul de la intrare, iar (athy
fcuse o baie fierbinte, sper%nd s spele cu ocazia asta -i vreo duzin de motive
de "n,ri.orare. Televizorul era deschis, cu sonorul n surdin, suficient de tare
ns pentru a auzi orice buletin de tiri care ar fi pomenit ceva de 9an 'ostrand.
Din fericire nu auzir nimic de genul acesta. Dup ce terminar de m%ncat, Tyrell
i telefon imediat lui -enry #tevens, la birou.
; &o"i s pui n func"iune un scrambler, s fim siguri c nu suntem
intercepta"i*
; Tot crezi c avem scurgeri aici*
; #unt al dracului de sigur.
; (%nd o s ai vreo dovad s-mi spui i mie, a fi tare curios s aflu, pentru
c toate convorbirile noastre din ultimele trei zile s-au fcut prin scrambler
bilateral. (eea ce nseamn, n principiu, c scurgerile nu pot apare dec%t de la
tine.
; !bsolut imposibil.
; Doamne, m-am sturat de atitudinea asta a ta de tie-tot.
; 'u chiar tie-tot, -enry, doar ceva mai mult dec%t tine.
; <i de asta m-am sturat.
; !tunci e simplu, concediaz-m.
; 'u te-am angajat eu3
; Dac-mi tai fondurile de care am nevoie, va fi la fel cu o concediere. !i de
g%nd s o faci*
; =ai taci din gur odat6 (e ai s-mi spui* !i ceva nout"i despre %ittle
Girl 0lood#
; 'u tiu mai mult dec%t tine n privin"a asta, rspunse Tyrell. >ste pe undeva
pe aici, la c%"iva 0ilometri de "inta ei, nimeni nu tie unde.
; '-o s reueasc s dea lovitura. &reedintele este n siguran", po"i s spui
c e practic nchis ntr-un seif. 2ar timpul e de partea noastr.
; ,mi pare bine c eti aa de ncreztor, dar asta nu poate dura la infinit. +n
&reedinte invizibil nu este &reedinte.
; 'u-mi place deloc cum pui tu problema. (e vrei s-mi spui* @iceai c o s-
mi dai nite nume.
; +ite-le, vreau s-i pui pe to"i oamenii tia sub cea mai puternic lup de
care dispui. -a.thorne i citi numele pe care le alesese din registru, dup ce
eliminase personalul permanent de pe domeniu, un instalator, un medic veterinar
i un cvartet de dansatori spanioli, angaja"i pentru o petrecere n aer liber, n stil
argentinian.
; Dar tu ai aici unii dintre cei mai importan"i oameni ai administra"iei3
eclam #tevens. (red c, de data asta, pot s-"i scot linitit certificatul de nebun3
; To"i l-au vizitat pe 9an 'ostrand n ultimele optsprezece zile. <i, cum
acesta este legat indisolubil de %ittle Girl 0lood, este perfect posibil ca unul sau
35
mai mul"i dintre aceti oameni, contient sau incontient, s fie implica"i n
planurile ticloasei leia.
; Tu-"i dai seama ce-mi ceri s fac* #ecretarul !prrii, directorul (2!, eful
la complet srit de pe fi de la EJ i, pe to"i dracii, chiar i Secretarul de Stat!
>ti complet nebun3
; !u fost acolo, -enry. (a i 7ajaratt.
; !i dovezi* Dovezi solide, indubitabile* &entru numele lui Dumnezeu,
oricare dintre ei m poate pune n frigare i m poate prji la foc mic3 #unt, to"i,
oamenii &reedintelui3
; !m dovada la mine n m%n, cpitane. <i singurii de pe lista asta care vor fi
tenta"i s te ard sunt cei ce lucreaz cu 7ajaratt, repet, contient sau incontient.
!a c pune-te dracului pe treab6 <i peste vreo douzeci de minute o s-"i mai
dau ceva de lucru, o chestie care s-ar putea s te fac amiral, dac supravie"uieti.
; 8rumoas perspectiv. Despre ce e vorba i la ce ne va folosi acea
informa"ie*
; 'umele celui care a aranjat plecarea din "ar a lui 9an 'ostrand.
; Dar 9an 'ostrand e mort3
; Dar ei n-au aflat asta i nici cei de la punctul de plecare. $epet -enry,
pune-te pe treab. -a.thorne nchise telefonul i se uit pe r%nd la 'ielsen i la
&oole, care-l priveau "int, cu gura cam cscat. #-a nt%mplat ceva* i ntreb.
; /oci etrem de dur, domnule comandant, rspunse /ac0son.
; /ocul sta nu poate fi jucat altfel, locotenente.
; <i dac greeti* zise (athy. Dac nici unul dintre cei de pe lista ta nu are
nici n din nici n m%nec cu 7ajaratt*
; 'u pot crede aa ceva. <i dac #tevens nu descoper nimic, o s dau totul
publicit"ii, o poveste plin de at%tea insinuri, minciuni i jumt"i de adevr,
nc%t to"i cei din conducerea structurilor administrative vor fi n pragul infarctului,
grbindu-se s dea eplica"ii care mai de care. 'u se vor mai sim"i n siguran"
nici sfin"ii adevra"i de la Fashington.
; Dar sta e cinism aproape iresponsabil, zise scurt (athy.
; 7inen"eles, doamn maior, ns pentru a o gsi pe %ittle Girl 0lood este
necesar ca nucleu grupului ei de sprijin s intre n panic. <tim c eist i mai
tim c au reuit s penetreze cercurile noastre cele mai nalte i aceeai situa"ie
este i la )ondra i la &aris. > de ajuns o greeal din partea lor, o singur greeal
i specialitii, cu serurile lor magice de aflat adevrul, se pot apuca de treab.
; Dup cum spui tu, totul pare simplu.
; (hiar sta e adevrul, nu e de loc prea complicat. ,ncepem cu lista mea,
oameni despre care suntem siguri c erau n rela"ii str%nse cu 9an 'ostrand, apoi
lista se etinde, pentru fiecare individ de pe ea. &rietenii acestuia, asocia"i,
angaja"i ai lor care au acces la informa"ii secrete6 !u slbiciuni din cauza crora
ar putea fi antaja"i* Totul progreseaz rapid i se declaneaz frica, urmat de
panic.
36
#un telefonul i Tyrell se repezi s-l ridice.
; #tevens* -a.thorne se ncrunt, acoperi microfonul cu palma i-i fcu
semn lui &oole: > pentru tine3
)ocotenentul ridic imediat aparatul de pe birou.
; Eata, =ac*6 !cum zece minute* 4B, mul"umesc6 De unde dracu? s
tiu eu* 9inde-l, d-l dracului3 Dac ar fi avut ceva minte, zburau direct n (uba.
&oole nchise i se uit la Tyrell: !vionul lui 9an 'ostrand a aterizat i se pare c
a pricinuit mult confuzie. >scorta de la Fashington a avut o discu"ie aprins cu
cei doi /ones, care au lsat avionul la hangarul Eeneral !viation, le-au transmis
c proprietarul a renun"at la serviciile lor i au plecat.
; Deci e cazul s sun la #t Thomas, spuse Tyrell, apuc%nd telefonul i
ncep%nd s formeze numrul din (araibe.
8a"a i era tensionat, atept p%n se fcu legtura, apoi tast codul de dou
cifre suplimentare care i permitea s asculte mesajele ce-i fuseser lsate6
Iu2itul meu, sunt +omini=ue! !e sun de pe un ia$t, facem o croazier "n lar,ul
coastei de la 9ortofino -a.thorne se albi la fa", avea ochii mari i to"i muchii
i erau ncorda"i. >ra fals, tot ce era legat de DominiGue era fals, mitomania unui
killer a crui via" era toat o minciun, chiar dac era un killer feminin. 2ar acea
&auline, de la &aris, era prta la aceast minciun, o pies minor care i putea
apropia cu un pas de 7ajaratt.
; (e s-a nt%mplat* zise (athy, vz%ndu-l c%t este de nelinitit.
; 'imic, rspunse Tyrell calm. Tocmai am primit o veste de la cineva care a
fcut o greeal mare. ,n telefon ncepu s se deruleze un alt mesaj i el l ascult
tensionat.
7rusc, de undeva de afar, se auzi un "ipt asurzitor. #e auzi din ce n ce mai
tare, p%n c%nd cpt accente isterice. 'ielsen i &oole se repezir la fereastr.
; /os, n parcare3 strig locotenentul. !colo3
,n parcarea luminat de felinare montate pe st%lpi nal"i, era o femeie blond i
un brbat destul de n v%rst. 8emeia urla ngrozit, ag"%ndu-se de nso"itorul ei,
care ncerca disperat s o potoleasc i s o ia de acolo. /ac0son deschise fereastra
i se auzir vorbele omului cu pr crunt:
; Taci din gur3 Trebuie s plecm imediat de aici. Taci din gur, idioato, o
s ne aud lumea3
; > mort, =yron3 Dumnezeule, uit-te la capul lui, e pe jumtate fcut praf3
2isuse (ristoase3
; Tac-"i gura, t%mpita dracului3
&rintr-o u lateral aprur c%"iva chelneri n haine albe, fugind i, n cele din
urm se adunar n jurul siluetei unui brbat al crui trup ieea pe ua deschis a
unui &orsche decapotabil, jumtate pe scaun, jumtate pe pavaj. &or"iunea
ntunecat din jurul capului strlucea umed sub lumina unei lanterne, era s%nge
din craniul zdrobit al omului.
; Tye, vino aici3 strig 'ielsen.
37
; #sst3 -a.thorne i pusese palma st%ng peste ureche, concentrat la ceea ce
auzea la telefon.
; /os a fost omor%t un om3 continu (athy. +n brbat dintr-o main sport. 4
s cheme poli"ia3
; )inite, (athy, trebuie s fiu atent la telefon. Tyrell scria ceva pe menu-ul
adus de room/service.
&e coridor, !maya 7ajaratt trecu grbit pe l%ng ua lui -a.thorne,
sco"%ndu-i din m%ini o pereche de mnui sub"iri, chirurgicale.
38
21
; Dumnezeule3 > #ecretarul de #tat, zise Tyrell calm, mai mult pentru sine.
,nmrmurit, puse receptorul ncet napoi, n furc, n timp ce din parcarea de sub
fereastr ncepur s se aud sunete de siren. 'u vreau s cred una ca asta3 opti
el, abia audibil.
; (e nu vrei s crezi* l ntreb (athy, ntorc%ndu-se spre el de la fereastr.
/os e o porcrie oribil.
; <i aici e tot o porcrie.
; ! fost omor%t un om, Tye.
; !m n"eles, dar asta nu are nici o legtur cu noi. 'oi suntem ns foarte
implica"i ntr-o alt afacere, care probabil c va provoca infarct n mas n toat
"ara.
; &oftim*
; >scorta militaro-diplomatic a lui 9an 'ostrand ac"iona din ordinul direct
i personal al #ecretarului de #tat.
; !h, Doamne3 zise &oole ncetior, privindu-l pe -a.thorne n timp ce
nchidea fereastra. !dineauri credeam c eagerezi c%nd vorbeai de oameni de
calibrul sta.
; Trebuie s eiste o eplica"ie, l ntrerupse 'ielsen, pentru c sunt convins
c ai dreptate, nu poate eista nici o legtur ntre el i o persoan precum
7ajaratt.
; >ra n rela"ii str%nse cu 9an 'ostrand, destul de apropiat cu ei ca s-i
faciliteze ieirea din "ar n nite mprejurri etrem de dubioase, iar 9an
'ostrand 5 )eptun 5 o "inea ascuns pe %ittle Girl 0lond ntr-o cas de oaspe"i de-
a sa, la c%teva sute de metri de biblioteca aia blestemat a lui. $evenind la
matematicile locotenentului, dac ! egal 7 i 7 egal (, mi se pare c ntre ! i (
eist o rela"ie bine definit.
; Dar chiar tu spuneai c ai vzut doi 2r2ai urc%ndu-se n maina aia, care a
plecat. +nul cu o plrie6
; Tipic pentru brba"ii cu chelie, interveni -a.thorne. <tiu, /ac0son, aa am
spus i am greit de cel pu"in dou ori. 'u erau doi brba"i, una dintre cele dou
persoane era o femeie, iar plria nu ascundea neaprat o chelie, putea ascunde i
un pr bogat de femeie.
; Deci era 7ajaratt3 opti (athy. >ram at%t de aproape3
; 8oarte aproape, ncuviin" Tyrell calm i foarte ncruntat. 'u avem de ales
5 eu nu am de ales 5 nu avem timp de pierdut. !puc din nou telefonul, pe c%nd
cineva btea la u. 9rei te rog s vezi cine e, &oole*
!far, pe culoar, erau doi poli"iti n uniform.
39
; !cestea sunt cumva camerele unei anume doamne maior 'ielsen, a unui
locotenent &oole i a unei rude a d%nilor, un unchi din 8lorida* ntreb omul din
dreapta, citind dintr-un registru.
; Da, sir, rspunse locotenentul.
; Datele dumneavoastr din registru sunt incomplete, sir, spuse cel de-al
doilea poli"ist, arunc%nd o privire n camer. )egile statului 9irginia reclam nite
date mai amnun"ite.
; ,mi pare ru, bie"i, rspunse &oole. >u am scris totul, ne grbeam destul de
tare.
; 'e pute"i prezenta actele dumneavoastr* &oli"istul cu registrul i fcu loc
pe l%ng locotenent i intr n camer, urmat la c%"iva pai de colegul lui, care
rmase ns n pragul uii, bloc%nd-o. <i v-a ruga s-mi spune"i ce a"i fcut n
ultimele dou ore, adug el.
; '-am ieit din camerele astea de c%nd am sosit, adic de mai bine de dou
ore. <i, din moment ce suntem adul"i trecu"i binior de v%rsta majoratului, nu ai
dreptul s judeci comportamentul nostru, oric%t de imoral ar prea c este.
; &e# (athy 'ielsen se albise la fa", reuind totui s-i nbue strigtul de
protest.
; !m impresia c n-a"i n"eles despre ce e vorba, sir, zise cel cu registrul. /os,
n parcare, a fost mpucat un om, asasinat. ,i interogm pe to"i cei afla"i la fa"a
locului i, dac vre"i s-o ti"i p-aia dreapt, mai ales pe cei care nu au date
complete trecute n registru, ceea ce pare s vi se potriveasc. )a unc$iul >oe nu e
trecut nici un nume de familie, nici o adres, doar un ora din florida, nici mcar
numrul unei cartele de credit.
; 9-am spus c ne grbeam i, n afar de asta, nu pltim cu cartel de credit,
pltim cu bani ghea".
; )a pre"urile de aici trebuie c ave"i o sum serioas asupra dumneavoastr.
(hiar foarte serioas.
; !sta nu v privete c%tui de pu"in, rspunse Tyrell tios.
; +ite ce e, domnule, victima de jos, din parcare a fost atras ntr-o curs,
spuse acelai poli"ist. (umprase o cutie de bomboane de ciocolat pentru cel cu
care trebuia s se nt%lneasc. <i pe cartea de vizit scria: Generosului meu
prieten.
; Teribil3 eclam -a.thorne. <i noi l-am mpucat, ba chiar am rmas pe
loc, fr s lum mcar bomboanele3
; #-au vzut i lucruri mai ciudate.
; #igur c da, spuse poli"istul de la u, cut%ndu-se sub tunic i sco"%nd un
aparat de radio la care ncepu s vorbeasc, n timp ce i desfcea holsterul i
punea m%na pe pistol. #ergent, am dat peste trei neisprvi"i, to"i trei posibili
suspec"i, camerele cinci-zero-cinci i cinci-zero-ase. Trimite nite oameni sus c%t
de repede po"i6 Ehici pe ce mi-au czut ochii* Erbi"i-v3
&atru capete se ntoarser fulgertor ctre cealalt parte a camerei, urmrind
40
privirea sergentului. &e birou tronau pistolul Falther &B al locotenentului i
revolverul de calibrul K,LM al lui -a.thorne.
7ajaratt privea de la fereastra la mul"imea de jos. 'u o interesa nici haosul de
afar, nici cercetrile poli"iei, cunotea totul prea bine 5 amatorii de imagini
morbide nghesuindu-se i mping%ndu-se s arunce mcar o privire fugar
cadavrului mutilat, poli"itii ncerc%nd s men"in, c%t de c%t, ordinea, p%n c%nd
va sosi cineva cu suficient autoritate pentru a le spune ce aveau de fcut. Dar,
p%n atunci, cadavrul trebuia s rm%n pe loc, iar privitorii se nghesuiau cu
frenezie, deloc descuraja"i de cearceaful ns%ngerat cu care fusese acoperit
victima.
&e 7ajaratt n-o interesa deloc aa ceva, ea ncerca disperat s-l gseasc pe
'icolo, pe care l trimesese jos n clipa n care intrase n apartamentul lor, dup ce
fusese c%t se poate de eplicit: ?S/a "nt6mplat ceva "n,rozitor, tre2uie s plecm
imediat de aici. Gse-te o ma-in, c$iar dac tre2uie s/o iei cu fora de la
proprietarul ei! Ia valizele -i co2oar pe scara de incendiu@. !r fi fost mult mai
simplu s fi putut s-i spun direct omoar -oferul, dar 'icolo n-ar fi ascultat-o n
ruptul capului. +ite-l3 )%ng unul dintre st%lpii de felinar, cu m%na ridicat, "in%nd
ceva n ea i d%nd din cap afirmativ. $euise3
7ajaratt se uit n oglind i-i aranj mai bine peruca cu pr alb. )ichidul
adeziv de pe fa" i "inea bine ridurile accentuate, fondul de ten foarte palid,
semilunile ntunecate de sub ochi i buzele albe completau de minune portretul
unei btr%ne ecentrice, care purta o plrie brbteasc.
Deschise ua spre coridor i fu izbit de zgomotul i de mul"imea de poli"iti
alerg%nd spre o camer ceva mai ndeprtat, cu pistoalele scoase. 4 porni spre
ascensor, frec%ndu-se de oamenii n uniform, o siluet fragil care pea
ncovoiat mpotriva curentului vremii.
; Ticloilor, lua"i-v m%inile de pe mine3
; 'u v apropia"i de mine, porci ce sunte"i, c o s v par mult mai ru dec%t
mie3
; # nu ndrzni"i s m atinge"i3
7ajaratt se sim"i dintr-o dat paralizat, nu mai era n stare s mite nici un
muchi, nici o articula"ie, nimic. !iclo-ilor, luai/v m6inile de pe mine! 'u era
dec%t o singur voce ca aceea, un singur om. 5a3t$orne. 2nstinctiv se trase la
dreapta, haosul pe care-l sim"ea n interior ndemn%nd-o la pruden".
Dar, printre siluete de poli"iti i bra"e ntinse care-l "intuiau pe Tyrell de
perete, ochii lor se nt%lnir, ai ei mici"i din cauza ocului, ai lui mari, uimi"i,
nencreztori la nceput i n panic, imediat dup aceea.
-o.ard Davenport, st%lp recunoscut al administra"iei i unul dintre gigan"ii
domeniului industrial, cu toate astea, n fapt, nimic altceva dec%t ef nfr%nt i
etrem de nemul"umit de sine al acestui insa"iabil Departament al !prrii, i
41
turn un al doilea coniac de la barul de alam din biblioteca lui i o porni ncet
spre birou. >ra un om uurat, o uurare pe care ncepuse s o simt cu mai pu"in
de dou ore n urm, c%nd maina Departamentului raportase prin radio c
limuzina lui 9an 'ostrand ieise de pe domeniu, cu unul sau mai mul"i pasageri
pe bancheta din spate.
?+ac 5a3t$orne va pleca de aici "ntr/o limuzin, "nseamn c informaiile
mele sunt false -i totul tre2uie dat uitrii.@
Davenport nici nu inten"iona s procedeze altfel, n opera"ia )ittle Eirl 7lood
era i aa destul isterie. !-i mpovra acum pe urmritori cu nite zvonuri
oarecare n-ar fi fcut dec%t s amplifice panica 5 ar fi fost practic imposibil ca
printre cei de la informa"ii s nu se gseasc vreun zelot care s nu se grbeasc
s introduc datele n vreun calculator i s rsp%ndeasc astfel i mai mult
confuzie, c%nd un alt zelot le-ar fi gsit i le-ar fi interpretat6 9an 'ostrand era
perfect contient de asta c%nd i ceruse s tac, n cazul n care se dovedea c
fostul locotenent-comandant -a.thorne nu este membru al pieei 7lfa
Dumnezeule, ce fel de #ecretar al !prrii sunt eu* se ntreb Davenport. 'ici
mcar n-am auzit de aceast pia" 7lfa, sau cum i-o fi zic%nd3 -otr%t lucru, a
venit momentul, i termin el dialogul interior.
<i-ar fi dorit ca so"ia lui s fie acas, nu n (olorado, la fiica lor, care tocmai
nscuse cel de-al treilea copil. Dar separe c trioul bunic-fiic-nepot nou-nscut
era inseparabil. <i-ar fi dorit-o l%ng el, pentru c n sf%rit i redactase demisia.
4 scrisese la vechea lui main de scris $emington, pe care i-o fcuser cadou
prin"ii lui, pe c%nd era foarte t%nr. @iarele se legau destul de des de obiectul
acesta nvechit, cu ajutorul cruia sfinul din #hort -ills i redacta toate notele,
dei ar fi putut utiliza cele mai sofisticate calculatoare, ca s nu vorbim de o
armat de secretare. Dar 0tr6na *em nu era un simplu obiect, era un prieten
care-l ajuta s g%ndeasc, iar Davenport nu vedea nici un motiv s-i schimbe
obiceiurile.
#e aez pe scaun i se roti spre dreapta, ajung%nd cu fa"a la maina de scris i
reciti scurta scrisoare adresat &reedintelui. Da, so"ia lui ar fi trebuit s fie aici,
pentru c ea detesta Fashington-ul, t%njea dup ferma lor cu cai din 'e. /ersey
i fusese mai mult de nc%ntat de conspira"ia pe care o puseser la cale am%ndoi.
4 nc%nta asta mai ales pentru c doctorii de la =ayo (linic, unde i fceau ei
var de var controale medicale, o declaraser n perfect stare de sntate.
Davenport sorbi din coniac i z%mbi.
+ra, +omnule 9re-edinte,
+atorit unor pro2leme ,rave de sntate ale soiei mele, m vd o2li,at s
v prezint demisia mea, pe care v ro, s o apro2ai de la data "naintrii.
V ro, s/mi permitei s consider "n continuare o mare onoare personal
faptul ca am servit ara su2 conducerea dumneavoastr "neleapt -i s v asi,ur
c, "n conformitate cu principiile dumneavoastr, +epartamentul 7prrii se
42
prezint la un "nalt nivel de pre,tire. 7cum, la sf6r-it, v mulumesc "nc o dat
pentru privile,iul de a fi fcut parte din ?ec$ip@.
Soia mea, ;liza2et$ A fie ca 0unul +umnezeu s o ocroteasc A v trimite
cele mai afectuoase salutri, ca -i mine, de altfel.
7l dumneavoastr sincer,
5o3ard B. +avenport
=inistrul sorbi din nou din coniac, chicotind la vederea frazei care-i re"inuse
aten"ia i se opri c%teva secunde asupra ei. #e ntreba dac, pentru a fi sincer i
integru p%n la capt, n-ar fi trebuit s adauge cuvintele ar tre2ui s. !tunci
pasajul respectiv ar fi sunat aa: ... "n conformitate cu principiile dumneavoastr,
+epartamentul 7prrii ar tre2ui s se prezinte la un "nalt nivel de pre,tire
'u, nu va reproa nimnui nimic, nu va crea discu"ii inutile. &oate c o serie de
note scrise ar fi utile celor care-l vor succeda 5 se vor bucura fr nici o ndoial
de aten"ia lor 5 dar, n ultima instan", totul depindea de omul care ocupa func"ia
respectiv. Dac omul nu era potrivit, dac nu era m%n de fier, nu-i putea fi de
folos nici un avertisment. -o.ard Fads.orth Davenport n"elesese demult c el
face parte dintre cei nepotrivi"i cu func"ia, c de aceea euase.
,ncerc s pun paharul cu coniac pe birou, dar acesta czu i se sparse de
parchet. (iudat, se g%ndi Davenport, cum i scpase* 9ederea ncepu s i se
nce"oeze, i auzi dintr-o dat respira"ia greoaie, inspira cu mare dificultate 5
unde era aerul* #e ridic n picioare cltin%ndu-se, convins c se defectase
instala"ia de aer condi"ionat eact n seara asta fierbinte, umed i sufocant. !poi
brusc nu mai avu de loc aer. ,n schimb sim"i o durere cr%ncen n piept, care i se
rsp%ndi rapid n tot corpul. =%inile i tremurau, nu i le mai putea controla, apoi i
se tiar picioarele i czu cu fa"a-n jos la podea. #e lovise la nas, s%ngera. $eui
s se salte pu"in, cu pre"ul unui efort teribil, dar czu la loc, rsucindu-se
spasmodic pe spate, cu ochii mari, a"inti"i n tavan, dar fr s mai poat vedea
ceva.
7ezn. -o.ard F. Davenport murise.
+a bibliotecii se deschise i apru un brbat mbrcat n negru, cu o masc de
gaze pe fa" i cu mnui tot negre, de mtase, n m%ini. #e ntoarse spre u i
ngenunche l%ng un cilindru metalic, pu"in mai nalt de jumtate de metru, de
robinetul cruia era fiat un furtun, care avea la cellalt capt un ajutaj plat i lat,
ce fusese pus la baza uii. $suci robinetul tare, cu for" i verific de dou ori
dac era bine str%ns. !poi se ridic n picioare, merse p%n la uile ce ddeau n
patio i le deschise. !erul umed i cald al nop"ii de var umplu ncet ncperea cu
parfumurile din grdin. 7rbatul se duse la maina de scris i citi demisia lui
Davenport. #coase afar foaia, o mototoli i o bg n buzunarul pantalonilor,
apoi bg o foaie curat n car i scrise:
43
+ra, +omnule 9re-edinte,
&u deose2it re,ret m vd silit s v "naintez demisia mea, cu caracter
imediat, din motive de sntate, pe care p6n acum nu le/am adus la cuno-tina
nici unei alte persoane. Cn termeni simpli -i direci, or,anismul meu refuz s mai
funcioneze, fapt pe care pro2a2il "l pot atesta -i unii dintre cole,ii mei.
7m fost "n,ri.it de un doctor din ;lveia, al crui nume am .urat s nu/l
dezvlui, care la ultima vizit m/a anunat c este o pro2lem de zile.
#crisoarea se termin brusc, iar Scorpio JN, conform ordinelor primite de la
fostul Scorpio O cu o zi nainte, i str%nse echipamentul aductor de moarte i iei
din ncpere prin patio.
&oli"itii din 8airfa, 9irginia, prsiser cele dou camere alturate de la
motelul S$enandoa$ %od,e i n locul lor apruse cpitanul -enry #tevens,
mbrcat n uniform.
; &entru numele lui Dumnezeu, Tye, termin cu prostia asta3
; 4 s termin, -enry, o s termin, rspunse -a.thorne, nc palid, aezat pe
marginea unuia dintre paturi. 'ielsen i &oole stteau pe scaune, n cealalt parte
a camerei.
; Totul pare at%t de neverosimil3 continu Tyrell. 4 tiu bine, tiu at%t de bine
ochii ia, tot at%t de bine pe c%t m tie i ea3 >ra o femeie btr%n, abia se "inea
pe picioare, dar nu m-am nelat, o tiu prea bine3
; ,"i repet, spuse #tevens aplec%ndu-se deasupra lui Tyrell, femeia pe care ai
vzut-o tu este o contes italian pe care o cheam (abarini sau ceva de genul
sta, o doamn foarte gomoas, dac e s ne lum dup cele spuse de cei de la
recep"ie. '-a vrut nici mcar s semneze n registrul de jos pentru c 5 fii atent 5
nu era "m2rcat corespunztor, i-a pus s-i aduc registrul sus, n camer. 2-am
verificat actele la Immi,ration. 8ace parte din protipendad, aur curat, milioane.
; Dar a plecat, de ce a plecat*
; !u mai plecat douzeci i doi de oameni, iar locul sta nu poate adposti
mai mult de treizeci i cinci. !u plecat pentru c jos, n parcare, a fost omor%t un
om i pentru c turitii obinui"i nu sunt tocmai genul &omando +elta.
; 7ine, bine. 4 s termin. Dar nu pot s-mi scot din cap figura aia3 repet
-a.thorne, scutur%ndu-i ncet capul. 9%rsta, era at%t de 2tr6n, totui ochii
ia6
; Eeneticienii afirm c nu eist dec%t eact o sut treizeci i dou de forme
i culori de ochi distincte, nici mai mult, nici mai pu"in, spuse &oole. Dac "inem
cont de popula"ia lumii, e cam pu"in. +na dintre cele mai frecvente ntrebri pe
care le pun oamenii este: )u ne/am mai cunoscut cumva#
; =ul"umesc, n-am pentru ce36 -a.thorne se ntoarse spre -enry #tevens.
,nainte s nceap toat t%mpenia asta, eram pe punctul de a te suna. 'u tiu cum
o s te descurci, dar trebuie s o faci.
44
; Trebuie s fac6 ce#
; =ai nt%i 5 i te rog s-mi spui adevrul 5 tie cineva, a putut afla cineva c
9an 'ostrand e mort*
; 'u, informa"ia este secret, casa a fost golit i acum e sub paz.
Dispecerul de la poli"ia din 8airfa i ceilal"i doi poli"iti sunt de meserie, au
n"eles despre ce e vorba. <i, pentru ca nimeni s nu poat da de ei, dac vor
eista cumva scurgeri, au fost detaa"i cu o misiune neprecizat.
; 4B3 !tunci uzeaz de tot ce po"i ca s-mi aranjezi o ntrevedere cu
#ecretarul de #tat. ,n seara asta 5 pardon, n noaptea asta, imediat. 'u mai putem
pierde nici mcar un minut.
; >ti complet nebun. > aproape miezul nop"ii3
; Da, tiu. Dar mai tiu i c 9an 'ostrand avea cale liber la ieirea din "ar
datorit ordinului direct al #ecretarului de #tat. 4rdin oficial3
; 'u te cred3
; 0a s crezi. Totul a fost aranjat n urma ordinului domnului acela elegant,
7ruce &alliser i escorta i trecere liber pe aeroportul (harlotte, (arolina de
'ord. <i vreau s tiu de ce.
; (ristoase, evident c asta vreau i eu3
; 'u va fi chiar aa de dificil pentru tine. #pune-i adevrul 5 probabil c
oricum l tie 5 c am fost angajat de =2 P, nu de tine sau de cineva de la
Fashington, pentru c n-am ncredere dec%t n pu"ini oameni de acolo.
&ovestete-i c pretind c m aflu n posesia unor informa"ii despre %inie Girl
0lood pe care nu vreau s i le dezvlui dec%t lui, deoarece omul meu de legtur
cu englezii a fost omor%t. 'u va refuza, doar este at%t de apropiat de englezi6 !i
putea s i eagerezi pu"in i s-i spui c, dei personal nu ne n"elegem prea bine,
c%ndva eram destul de bun n meserie i s-ar putea s am ceva ntr-adevr
important de transmis6 Telefonul este acolo, -enry. +/i drumul!
<i eful '2 se eecut, din vorbele lui adresate #ecretarului de #tat degaj%ndu-
se propor"ia optim de alarm, urgen" i respect. Dup ce termin de vorbit,
-a.thorne l trase mai la o parte i-i ntinse o bucat de h%rtie.
; > un numr de telefon de la &aris, spuse el calm. 2a legtura cu Deuieme i
zi-le s-l pun sub urmrire permanent.
; !l cui e*
; > un numr la care a sunat 7ajaratt, asta e tot ce te poate interesa i tot ce-"i
voi spune.
Taiul opri l%ng bordur, n Eeorgeto.n, cartierul select al Fashington-ului
care adpostea elita capitalei. (asa impozant, cu patru etaje, construit din
gresie, se ridica deasupra unei coline acoperite cu iarb, pajitea fiind mrginit
de copaci cu coroane bogate. 8a"ada era punctat de o intrare de crmid,
iluminat strlucitor, cu o u lcuit n negru lucind de cur"enie, ca i
ornamentele de alam care o decorau. Treptele scrii abrupte, de beton, ce ducea
45
spre aceast intrare erau vopsite n alb, la fel, cu m%na curent, de fier forjat, totul
g%ndit evident pentru a uura urcuul vizitatorilor pe timp de noapte. -a.thorne
plti i se ddu jos din tai.
; Dori"i cumva s v atept, domnule* l ntreb oferul, privind la jacheta
safari a lui Tyrell, lipsit, evident, de orice marc protocolar i contient de ora
t%rzie, c%t i de faptul c se aflau n fa"a casei #ecretarului de #tat.
; 'u tiu c%t va dura, rspunse -a.thorne ncruntat, dar cred c ai oarece
dreptate. Dac eti liber, treci pe aici, s zicem n vreo trei sferturi de or, probabil
c mi va fi suficient. Tyrell bg m%na n buzunar, scoase o bancnot de zece
dolari i o ls s cad prin fereastra din dreptul oferului. !runc o privire, dac
nu sunt aici, po"i s pleci.
; 'u-i o noapte prea plin, o s v atept pu"in.
; =ul"umesc.
-a.thorne o porni pe trepte n sus, ntreb%ndu-se nedumerit ce l-ar putea face
pe un om de peste cincizeci de ani s locuiasc ntr-o asemenea cas, unde trebuia
s fii rud destul de bun cu o capr neagr ca s ajungi la ua de la intrare.
$spunsul la ntrebarea asta l gsi imediat, atunci c%nd zri sus, l%ng portalul de
crmid, un scaun-ascensor i, imediat sub ina de ghidaj a acestuia, o a doua
band metalic 2at, de cupru, prin care mai mult ca sigur c trecea curent electric.
#ecretarul de #tat &alisser nu era n nici un caz un fraier, c%nd era vorba de
confortul su personal, cum nu era fraierul nimnui ntr-o mul"ime de alte
privin"e. Tyrell nu era un admirator prea nfocat al faunei din Fashington, dar,
p%n i pentru el, era evident c 7ruce &alisser era cu un cap deasupra restului
colegilor lui din administra"ie. 'u tia prea multe despre el, ns din ceea ce citise
n ziare i de la conferin"ele lui de pres televizate, i formase prerea c
#ecretarul era iute de cap, spiritual, ba avea i o doz acceptabil de sim" al
umorului. 4rice politician lipsit de asemenea calit"i era, pentru Tyrell, un individ
suspect. 4ricine s-ar fi aflat acel politician. ,n orice "ar. <i totui, pe moment, era
etrem de ngrijorat i de suspicios din cauza acestui #ecretar de #tat. De ce
fcuse ceea ce fcuse pentru 'ils 9an 'ostrand, prietenul i oblduitorul
teroristei 7ajaratt*
(iocanul strlucitor de pe u era mai degrab un ornament dec%t un obiect
func"ional, aa c -a.thorne aps pe butonul soneriei, luminat vizibil pe perete.
(%teva secunde mai t%rziu, ua i fu deschis de nsui &alisser, n "inut de cas, a
crui figur ridat, cu trsturi familiare, abia se zrea de sub claia de pr
grizonat. $eputa"ia lui de adept rigid al "inutelor formale era negat complet, n
afar de m%necile suflecate ale cmii, de pantalonii pe care-i purta 5 o pereche
de blugi, tia"i n dreptul genunchilor.
; !i ceva v%n-n dumneata, domnule comandant, "i-o spun eu, i zise n chip
de salut #ecretarul. -ai, intr i ncepi prin a-mi spune imediat de ce nu te-ai dus
la directorul (2!, sau la directorul D2!, sau la EJ, sau chiar la acel afurisit de
superior al dumitale, cpitanul #tevens de la '2.
46
; Domnule #ecretar, nu e superiorul meu.
; !h, da, replic &alisser, oprindu-se ntr-un mic foaier i arunc%ndu-i o
privire lui Tyrell. =i-a zis ceva despre englezi, parc =2 P. <i atunci, de ce dracu
nu ai luat legtura cu ei*
; 'u am ncredere n ceea ce se nt%mpl n To.er #treet.
; 'u ai "ncredere
; Domnule #ecretar, nu am ncredere nici n '2, nici n (2!, nici n D2!, nici
n orice alt organiza"ie de genul sta. Toate sunt, mai mult sau mai pu"in,
penetrate.
; &e Dumnezeul meu, vorbeti serios3
; 'u am venit aici ca s glumesc, &alisser.
; Deja 9alisser# >i bine, cred c asta e oarecum reconfortant. -ai ncoace,
tocmai fierbeam nite cafea. Trecur printr-o u batant de stejar i intrar ntr-o
buctrie mare, alb, cu o mas de tranat carne n centru i unde, pe o alt mas,
se gsea un fierbtor electric, n care apa dduse deja n clocot.
; Toat lumea nu mai folosete dec%t mecheriile alea de plastic pline de
electronic, "iuie, "i arat c%t e ceasul, "i spun c%te ceti de cafea mai ai n vas i
Dumnezeu tie ce mai sunt n stare s fac, ns nici unul nu e n stare s umple
aerul cu aroma de cafea adevrat. (um o bei*
; 'eagr, sir.
; &rima vorb decent pe care o spui de c%nd ai venit. #ecretarul turn i,
dup ce ceti le fur pline, continu: <i acum, tinere, spune-mi te rog de ce ai vrut
s vorbeti cu mine. !ccept toate povetile dumitale despre penetrri, dar asta nu
eclude faptul c tot te-ai fi putut adresa )ondrei, direct la v%rf i te rog s nu-mi
spui c ai ceva i mpotriva omului luia.
; !m probleme cu orice comunicare ce poate fi interceptat intern, n cadrul
unei organiza"ii.
; ,n"eleg. Deci ai aflat ceva despre %ittle Girl 0lood, ceva ce nu-mi po"i
spune dec%t mie personal*
; > aici6
; <tiu asta, to"i o tim. <i &reedintele e n siguran".
; Dar nu de asta am insistat s v vd personal.
; >ti un ticlos plin de sine, domnule comandant i plictisitor pe deasupra3
-ai, vorbete3
; De ce l-a"i ajutat pe 'ils 9an 'ostrand s prseasc "ara ntr-un mod ce nu
poate fi calificat dec%t ca etrem de secret*
; >ti n afara subiectului, -a.thorne3 #ecretarul de #tat i pocni m%na
liber de mas. (e drept ai s te amesteci n nite probleme interne, strict
confiden"iale, ale Departamentului de #tat*
; !cum circa apte ore 9an 'ostrand a ncercat s m omoare. &resupun c
asta mi d, totui, oarecari drepturi.
; &e spui!
47
; !bia am nceput3 <ti"i unde este acum 9an 'ostrand*
&alliser privea fi la Tyrell, iar pe fa"a lui se vzu cum ngrijorarea se
transform n fric, pentru ca imediat s fac loc panicii. #ri n picioare, vrs%nd
parte din cafeaua pe care o mai avea n ceac i se repezi la telefonul cu
numeroase butoane montat n perete. !ps de mai multe ori furios pe unul dintre
ele i, n cele din urm, strig suprat:
; /anet3 =-a sunat cineva n seara asta*6 <i de ce dracu? nu mi-ai spus
nimic* 7ine, bine, nu m-am uitat acolo6 (e-a fcut* 2isuse (ristoase63
#ecretarul puse ncet telefonul napoi, n furc i ochii lui speria"i rmaser
pironi"i n ai lui -a.thorne. '-a ajuns la (harlotte, opti el ca i cum ar fi pus o
ntrebare. !m ieit n seara asta6 la club6 a sunat serviciul de securitate de la
&entagon, ce s-a nt%mplat*
; 9 rspund numai dup ce-mi rspunde"i la ntrebarea pe care v-am pus-o
mai nainte.
; '-ai nici un drept3
; !tunci plec. Tyrell se ridic de pe scaun.
; #tai jos3 &alisser se ntoarse l%ng mas, i nfc scaunul i terse cu
dosul palmei cafeaua de pe mas, arunc%nd-o pe jos. <i rspunde-mi3 ordon el
din nou, aez%ndu-se.
; $spunde"i-mi mai nt%i dumneavoastr, insist -a.thorne, nc n
picioare.
; 7ine6 stai jos6 te rog. Tye se aez, observ%nd n treact epresia de
suferin" dureroas ce apruse brusc pe fa"a #ecretarului. !m uzat de func"ia mea
pentru a rezolva nite probleme de natur personal, fr a afecta ns cu ceva
Departamentul de #tat.
; 'u pute"i fi sigur de asta, domnule #ecretar.
; Dar o tii prea bine chiar i dumneata3 (eea ce nu tii este prin ce a trecut
omul sta i c%te a fost n stare s fac pentru patria lui3
; Dac asta v este eplica"ia, poate c ar trebui s-mi spune"i dumneavoastr
ce a fcut 9an 'ostrand pentru "ar.
; Da cine dracu? te crezi dumneata*
; =car omul care v poate rspunde la o anumit ntrebare a
dumneavoastr6 'u vre"i s afla"i ce s-a nt%mplat* De ce n-a mai ajuns la
(harlotte*
; (um dracu? s nu vreau* !m eu un prieten, un general de brigad de la
EOJ, de obicei suprat ru de tot, care abia ateapt s m taeze de ncurc-lume
n materie de informa"ii6 7ine, domnule comandant, o s-"i spun despre ce e
vorba, dar, ecept%nd cazul n care mi po"i prezenta nite motive etrem de solide
sus"in%nd contrariul, tot ce-"i voi spune rm%ne confiden"ial. '-am de g%nd s
sacrific un om cumsecade i pe iubita lui, de dragul unor specula"ii mizerabile,
referitoare la o anume securitate. (lar*
; Da"i-i drumul3
48
; (u ani n urm, n >uropa, csnicia lui 'ils era pe duc, nu conteaz de ce,
dar practic se terminase totul. <i atunci a nt%lnit o femeie de care s-a ndrgostit,
so"ia unei figuri politice cunoscute, dintr-o anumit "ar 5 nu mi-a spus care 5 o
femeie chinuit de so" i au avut un copil, care acum, dei nu are mult peste
douzeci de ani, este pe moarte6
-a.thorne se lsase pe sptarul scaunului i asculta, epresia i era perfect
impenetrabil i aa rmase p%n ce #ecretarul de #tat i sf%ri povestea de
iubire, trdare i rzbunare. !poi z%mbi.
; &robabil c fratele meu =arc ar eticheta povestea asta ca tipic pentru
literatura rus a secolului nousprezece, ceva gen Tolstoi sau (ehov. >u i spun
pur i simplu rahat. !"i verificat vreodat ceva despre mariajul la din >uropa*
; Dumnezeule mare, sigur c nu3 9an 'ostrand este unul dintre cei mai
respecta"i i respectabili oameni pe care-i cunosc. ! fost consilierul nu mai tiu
c%tor agen"ii i ministere, chiar i al unor &reedin"i3
; Dac o asemenea cstorie a eistat vreodat n realitate, a fost sigur o
cstorie de convenien", iar dac a avut vreun copil, probabil c sta a fost un
efort aproape supraomenesc pentru el. 9an 'ostrand nu era genul casnic, sir. 9-a
min"it cu neruinare, v-a prostit n fa", domnule #ecretar de #tat i m ntreb cu
c%"i al"ii a procedat la fel.
; >plic-te3 'u mi-ai eplicat nc nimic3
; 4 s vin i vremea aia, dar mai nt%i rspunsul la ntrebarea
dumneavoastr, l merita"i6 Domnule #ecretar, 9an 'ostrand este mort, a fost
mpucat n momentul n care ordona eecutarea mea.
; 'u te pot crede3
; !r fi mai bine s crede"i, e adevrul curat6 cum este adevrat i faptul c
%ittle Girl 0lood era la c%teva sute de metri de locul la, ntr-una din casele lui de
oaspe"i.
; (e s-a nt%mplat, si,nora* De ce a fost omor%t omul acela* 7iatul fcu o
pauz 5 rostise ntrebrile cu suprare n glas 5 privirea lui prsi pentru o clip
peisajul 9irginiei i se opri asupra lui 7ajaratt. Dumnezeule, dumneata ai fcut-o*
; 1i-ai pierdut min"ile* #criam nite scrisori, n timp ce tu te uitai la televizor
n dormitor, cu sonorul dat aa de tare, c abia puteam s m concentrez36 2-am
auzit pe poli"iti spun%nd c ar fi vorba de un so" gelos, brbatul acela mort era
ncurcat cu nevast-sa.
; &otriveti at%t de bine vorbele, dai at%tea eplica"ii, contessa (abrini. &e
care dintre ele s le nghit*
; 4 s le nghi"i eact pe cele pe care "i le dau. !ltfel te ntorci la &ortiei, s
fii omor%t n docuri, mpreun cu mama ta, cu fratele i cu surorile tale3 &apisci#
'icolo tcu, dar fa"a, care nu putea fi vzut n oglinda retrovizoare, i se
nroise.
; (e facem acum* ntreb el n cele din urm.
49
; 2ntr ntr-o pdure, undeva la ntuneric, unde s nu putem fi vzu"i. 4 s ne
odihnim c%teva ore, iar diminea", devreme, te ntorci la hotel, s iei restul
bagajelor noastre. <i apoi ne vom relua rolurile de Dante &aolo i a sa mtu,
contessa +ite, acolo3 (%mpul la cu iarb nalt, seamn cu cele de la poalele
&irineilor. 7ag maina acolo3
'icolo rsuci at%t de brusc volanul nc%t o arunc pe 7ajaratt n u.
,ncrunt%ndu-se, ea l privi atent.
#ecretarul de #tat 7ruce &alisser sri n picioare, rsturn%ndu-i scaunul.
; 'ils nu poate fi mort3
; (pitanul #tevens este nc la birou. (hema"i-v garda din schimbul de
noapte i ordona"i-i s v fac legtura cu el, va confirma imediat.
; Dumnezeule, n-ai face o asemenea afirma"ie de necrezut, dac n-ai ti c e
adevrat6
; &ierdere de timp, domnule #ecretar i am impresia c nu prea avem prea
mult la dispozi"ie.
; 'u6 nu tiu ce s mai zic. &alisser se aplec ovitor, ca un om mult mai
btr%n dec%t era i ridic scaunul. #e nt%mpl lucruri de-a dreptul incredibile.
; De asta sunt reale, rspunse -a.thorne. &entru c sunt "ntr/adevr
incredibile. <i aici i la )ondra i la &aris i la 2erusalim. 'u vor s pun m%na pe
o bomb, pe o arm nuclear sau pe ceva de genul sta, n-au nevoie de aa ceva i
ar fi contraproductiv. ,n turbarea lor, nu vor dec%t s produc instabilitate, s
propage haos. <i, fie c acceptm sau nu una ca asta, o pot face.
; 'u o pot, ea nu o poate face3
; Timpul e de partea ei, domnule #ecretar. &reedintele nu poate sta ascuns o
venicie. (%ndva, undeva, o s fie obligat s-i fac apari"ia i ea va putea lovi, l
poate asasina i, c%t timp dureaz ateptarea asta, echipele de la )ondra, de la
&aris i de la 2erusalim i pot pregti n linite loviturile lor. 'u sunt nite t%mpi"i,
bga"i-v bine asta n cap3
; 'ici eu nu sunt t%mpit, domnule comandant. (e mai e* (e mai ai de spus*
; &robabil c nu sunte"i singurul cu care a jucat 9an 'ostrand jocul sta.
(red c mai sunt i al"ii.
; (e vrei s spui*
; #punea"i c voia s plece definitiv din "ar.
; !a e. (el pu"in aa mi-a spus.
; <i totul se nt%mplase pe neateptate, o problem de zile, aa am n"eles de
la dumneavoastr.
; >l spunea c este mai degrab o problem de ore. @icea c trebuie s ajung
n >uropa imediat, nainte ca ticlosul la de so" s prind de veste c e acolo. !a
mi-a povestit3 Trebuia s ajung l%ng copila lui, nainte ca ea s moar i s le ia
pe am%ndou, s-i petreac restul zilelor l%ng femeia iubit, cu orice pre".
; !sta e partea care m s%c%ie, spuse -a.thorne. &re"ul. # ncepem cu acel
50
domeniu nu tocmai mititel, probabil c valoreaz milioane.
; =i se pare c zicea c l-a v%ndut6
; ,n dou zile, ca s nu vorbim de c%teva ore*
; '-a fost prea eplicit i nici nu m ateptam la asta.
; <i probabil c mai are o droaie de alte bunuri, peste tot, valor%nd alte
milioane, nu chiar pu"ine. +n om ca 9an 'ostrand nu pleac aa, la nt%mplare,
fr s-i pun ordine n treburi, iar aa ceva cere timp, mult mai mult dec%t dou
zile.
; 'u eti familiarizat cu subiectul sta, domnule comandant. Trim ntr-o
epoc a calculatoarelor, orice mputernicire legalizat poate fi transmis
instantaneu p%n la captul lumii. !semenea probleme sunt p%inea de zi cu zi a
avoca"ilor i a bncilor, fonduri de milioane pot fi transferate n numai c%teva
minute.
; Dar toate aceste transferuri pot fi urmrite, nu*
; (ea mai mare parte din ele, da. Euvernele sunt foarte atente cu impozitele
ce li se datoreaz.
; Dar zicea"i c 9an 'ostrand avea de g%nd s dispar, c era o2li,at s
dispar. 2deea unor transferuri financiare, care ar fi putut fi urmrite, probabil c
nu l-ar fi nc%ntat, nu crede"i*
; )a dracu?, cred i eu c nu. <i6*
; <i deci avea nevoie de cineva care s poat "n,ropa toate astea c%t mai
ad%nc6 Domnule #ecretar, n meseria pe care o practicam mai de mult, am
nv"at c oamenii cu adevrat detep"i evit s trateze cu criminali care le-ar
putea satisface anumite necesit"i, nu at%t din considerente morale c%t pentru a se
feri de un viitor antaj. <i atunci se adreseaz unor func"ionari superiori
respectabili, fie conving%ndu-i fie corup%ndu-i.
; Ticlos neruinat3 izbucni &alisser furios, ls%ndu-se pe spate n scaun cu
ochii mari de uimire. ,ndrzneti s afirmi c a fi fost corupt*
; )a dracu?, nu, n nici un caz, dumneavoastr a"i fost convins, l ntrerupse
Tyrell. 'u a"i min"it nici un moment, a"i nghi"it toat povestea pe nersuflate, cu
tac%m cu tot. (eea ce vreau s spun este c a mai fost cineva, av%nd o func"ie
similar de important cu a dumneavoastr, care l-a ajutat s dispar, s dispar
"ntr/adevr, elimin%nd orice posibilitate de urmrire:
; <i cine dracu ar fi putut face asta i ar fi vrut s o fac*
; +n alt #ecretar &alisser, convins c face un lucru bun6 <i fiindc veni
vorba, i-a"i dat cumva un paaport fals*
; 'u, pentru Dumnezeu3 De ce s fi fcut aa ceva* 'u mi-a cerut una ca
asta3
; >u am cerut 5 la fosta mea slujb 5 de zeci de ori. 'ume false, ocupa"ii
false, date false, fotografii false. !veam mare nevoie de ele, pentru c cel care
eram n realitate trebuia s dispar.
; Da, cpitanul #tevens mi-a spus c erai un ofi"er bun.
51
; &robabil c i s-a ntors stomacul pe dos c%nd a spus una ca asta. <ti"i, ns,
de ce aveam nevoie de toate acele documente false*
; !i spus-o chiar dumneata. (omandantul -a.thorne trebuia s dispar i s
fie nlocuit de o alt persoan. &alisser ddea din cap a aprobare. 2ar 9an
'ostrand avea nevoie de un alt paaport, adug el. (a s dispar avea nevoie de
un altul.
; @ece puncte pentru domnul #ecretar de #tat.
; >ti cam insolent, tinere.
; !m fcut-o inten"ionat. #unt etrem de bine pltit i n asemenea situa"ii
n"eleg s-mi dau toat osteneala.
; '-o s stau s judec motiva"iile dumitale, domnule -a.thorne, dar cred c
de data asta te-am n"eles. +n paaport nu poate fi emis legal dec%t de
Departamentul de #tat i, din moment ce sus"ii c 9an 'ostrand nu ar fi apelat la
ci ilegale, de unde ar fi putut ob"ine unul*
; De la o agen"ie guvernamental, sau de la un minister care are acces la
tehnologia dumneavoastr i care v poate ocoli fr probleme.
; !sta ar fi corup"ie3
; #au convingere, sir. +umneavoastr nu a"i fost corupt. Tyrell fcu o scurt
pauz. 4 ultim ntrebare, domnule #ecretar, probabil c nu ar trebui s-o pun, dar
o s-o fac, sunt obligat. !ve"i idee cum am ajuns n avionul personal al lui 9an
'ostrand, trimis dup mine n &orto $ico i cum m-am prezentat la ceea ce ar fi
trebuit s fie propria-mi eecu"ie*
; 'ici nu m-am g%ndit la asta. &resupun c a fost implicat cpitanul #tevens.
Dei nu-l recunoti ca superior, el este legtura dumitale de aici, din #tatele +nite.
; -enry #tevens aproape c a leinat atunci c%nd i-am spus c sunt aici, pe
continent, pentru c nu n"elegea nimic din ceea ce s-a nt%mplat. Toate micrile
mele au fost monitorizate 5 atunci c%nd am lsat s-mi fie monitorizate 5 eclusiv
de cercul restr%ns al celor rspunztori de opera"ia %ittle Girl 0lood. 2ar asta este o
problem care ar fi trebuit s fie comunicat la nivelul acela, pentru c este vorba
despre unul dintre cei mai importan"i oameni care se ocupa de asta. ! scotocit
prin toate serviciile de informa"ii, p%n a dat de mine i a fcut s-mi fie nm%nat
o scrisoare de la 9an 'ostrand, o scrisoare care era mai degrab o convocare, pe
care nu puteam s nu o accept. !m nghi"it momeala cu c%rlig cu tot i, dac nu ar
fi fost pe l%ng mine doi oameni absolut etraordinari, acum a fi fost mort bine
mersi n 8airfa, iar 9an 'ostrand al dumneavoastr ar ateriza la ora asta la
7ruelles, ls%nd-o pe 7ajaratt liber s ac"ioneze de pe domeniul lui.
; (ine a fcut asta* (ine a luat legtura cu dumneata*
; -o.ard Davenport, #ecretarul !prrii.
; 'u pot crede asta3 url &alisser. >ste unul dintre cei mai onorabili oameni
pe care i-am nt%lnit de c%nd m tiu3 (ini! De data asta ai mers prea departe.
2ei afar din casa mea3
-a.thorne cut ntr-unul dintre multele buzunare ale jachetei sale i scoase
52
scrisoarea de la 9an 'ostrand, cu band roie adeziv la vedere.
; Domnule &alisser, sunte"i #ecretar de #tat. &ute"i lua legtura, pe loc, cu
absolut orice om din lumea asta. '-a"i vrea s-l chema"i pe eful bazei '2 din
&orto $ico* # v spun cum a ajuns scrisoarea asta la mine i cui a raportat de
ndeplinire*
; Dumnezeule mare63 murmur 7ruce &alisser cu ochii nchii i capul
crunt dat pe spate. #untem un guvern de oportuniti i de reformatori minori,
nite spirite lipsite de consecven", care nu ar trebui s aib nici un drept s
guverneze. Dar nu Davenport3 -o.ard n-ar fi fcut n veci aa ceva pentru
profituri personale, pur i simplu n/a -tiut despre ce e vorba3
; !sta e valabil i pentru dumneavoastr, sir.
; =ul"umesc6 #ecretarul de #tat i recpt controlul i l privi "int pe
-a.thorne. 9oi accepta tot ce mi-ai spus6
; 9reau s-mi da"i dispozi"ie scris, l ntrerupse Tyrell.
; De ce*
; &entru c 9an 'ostrand este singura legtur cu 7ajaratt pe care o mai
avem. &resupun%nd c ea nu tie c el e mort, probabil c va ncerca s ia legtura
cu el.
; !sta nu e rspunsul la ntrebarea mea 5 s nu crezi din asta c nu o s-l pun
pe cpitanul #tevens s verifice tot ce mi-ai spus 5 dar repet, de ce*
; &entru c vreau s m folosesc de numele dumneavoastr aici, n oraul
sta perfid, ca s m ca"r pas cu pas pe scara care m va duce p%n la 7ajaratt i
nu vreau s m trezesc la pstrare pentru treizeci de ani la 8ort )eaven.orth, pe
motiv de trafic de influen".
; !tunci cred c ar trebui s discutm ce ai de g%nd s faci de aici nainte,
domnule comandant.
Telefonul sun, fc%ndu-i pe am%ndoi s tresar. #ecretarul se ridic i se
apropie grbit de peretele pe care era fiat aparatul.
; &alisser la telefon. &e# #ecretarul de #tat se albi la fa". > complet fr
sens3 #e ntoarse cu fa"a spre -a.thorne: -o.ard Davenport s-a sinucis. )-a gsit
camerista6
; #inucidere* l ntrerupse Tyrell calm. 8acem pariu*
53
22
7ajaratt, cu fa"a acoperit de un vl din dantel neagr, sttea singur la biroul
din camera motelului ieftin n care se adpostiser n grab, n diminea"a aceea. ,i
telefonase senatorului de =ichigan i se scuzase c nu o fcuse mai devreme,
pretet%nd o oboseal cumplit, din cauza activit"ii nentrerupte pe care o
avuseser la hotelul la care sttuser mai nainte i adug%nd c ederea lor de o zi
pe domeniul cunotin"ei care i invitase se dovedise, dac se putea imagina aa
ceva, chiar i mai obositoare, ntruc%t acesta era un fel de monarh al fluturai lor
de societate locali i nu avuseser nici o clip de odihn.
; (red c v-am prevenit c, n scurt timp, ve"i fi etenua"i, i reamintise
'esbitt. De aceea v-am sugerat s v nfiin"a"i un birou i s v angaja"i ceva
personal.
; 2ar eu v-am eplicat, cred, de ce este imposibil3
; 7inen"eles i nu-i pot reproa nimic baronului pentru aceast atitudine.
4raul sta este plin de bgre"i, care, evident, se bag numai acolo unde nu le
fierbe oala.
; Totui poate c ne pute"i ajuta cu ceva.
; #unt la dispozi"ia dumneavoastr, contessa.
; 'e-a"i putea recomanda un hotel, unde s nu fim chiar n centrul aten"iei
tuturor, dar unde s ne putem vedea de nt%lnirile i de convorbirile noastre*
; =i-am i amintit de unul, rspunse legislatorul de =ichigan. -otelul !$e
&arillon. De obicei e plin, dar acum e var i turitii nu-i prea pot permite s stea
acolo. Dac vre"i, v aranjez eu totul.
; 9-a fi foarte recunosctoare, ca i fratele meu de altfel, atunci c%nd i voi
spune.
; &lcerea este de partea mea. Dori"i s fac rezervrile pe numele
dumneavoastr reale sau prefera"i s fi"i inco,nito!
; !h, n-a vrea s fac o ilegalitate6
; 'u e ilegal contessa, este dreptul dumneavoastr. ,n hotelurile noastre
conteaz numai solvabilitatea, nu-i intereseaz de ce prefera"i anonimatul. 7iroul
meu va garanta pentru dumneavoastr, aa c6 &e ce nume s fac rezervrile*
; = simt aa de 5 cum s v spun* 5 aa de ciudat.
; ,n nici un caz, nu v face"i griji. (e nume prefera"i*
; (red c trebuie s fie un nume italian6 4 s uzez de propriul meu nume,
domnule senator, fr titlu. 7alzini, doamna 7alzini i nepotul ei.
; #-a fcut, unde v pot suna*
; (red6 cred c e mai bine s v sun eu.
; !tunci reveni"i peste un sfert de or.
54
; !h, sunte"i de-a dreptul minunat3
; '-a vrea s par necioplit, dar v-a fi "ntr/adevr recunosctor dac i-a"i
transmite asta i baronului.
; &ertamente, si,nore.
-otelul nou, elegant, era perfect. 7ajaratt recunoscuse n hol patru dintre
membrii mai pu"in importan"i ai familiei regale saudite, mbrca"i n costume
cumprate pe #avile $o.. =ai demult, la nceputuri, i-ar fi mpucat de cum i-ar
fi zrit i ar fi disprut, dar acum miza ei era at%t de important, nc%t se stp%nise
fr nici un efort i-i salutase, d%nd politicos din cap c%nd cvartetul de prin"i
saudi"i trecuse pe l%ng ea.
; )icolo! strig ea ridic%ndu-se de la birou, c%nd i dduse brusc seama,
dup butonul rou aprins, c se vorbete la telefon. &e faci acolo#
; 4 sun pe !ngel3 i rspunse vocea biatului din dormitor. =i-a dat numrul
ei de la studio.
; Te rog s ntrerupi imediat, dragul meu. 7ajaratt se repezi la ua
dormitorului i o deschise. =i-e team c nu te pot lsa s vorbeti acum3
T%nrul se eecut, suprat i vizibil nedumerit.
; 'u mi-a rspuns. =i-a zis s las s sune de cinci ori i dup aia s-i las un
mesaj.
; <i i-ai transmis ceva*
; 'u, c%nd ai nceput s urli la mine nu ajunsesem dec%t la al treilea apel.
; 0ene. ,mi pare ru c "i-am vorbit aa de aspru, dar te rog s nu mai
foloseti telefonul fr s-mi ceri, mai nt%i, voie.
; # folosesc telefonul6* Dar pe cine altcineva a putea suna* >ti at%t de
geloas6
; @u 'icolo, mi-e absolut indiferent dac te culci cu o prin"es, cu o t%rf,
sau cu o vac, dar nu vreau s dai nite telefoane care ne pot aduce oaspe"i
nepofti"i.
; (%nd eram la cellalt hotel, mi-ai spus c pot s o sun6
; !colo eram nregistra"i sub numele noastre reale, aici nu mai e aceeai
situa"ie.
; 'u n"eleg6
; 'ici nu-i nevoie, nu face parte din contractul nostru.
; Dar i-am promis c o voi suna3
; 2-ai promis6* 7ajaratt l privi din nou, cu aten"ie. ,n ultimul timp 'icolo
se purtase straniu, contradictoriu, avusese mai multe izbucniri de furie, ca un
animal t%nr, plictisit s mai tot stea nchis n cuc. !sta era, trebuia s-i
slbeasc pu"in lesa. !junsese aa de aproape de "int, nc%t ar fi fost
iresponsabilitate curat s-i dea ocazie biatului s acumuleze nite resentimente,
de care tot ea ar fi trebuit s se fereasc. &e deasupra, avea i ea de dat un telefon
i, cum probabil c va mai da i altele, ca s evite orice surpriz, aa cum o
prevenise 9an 'ostrand, nu trebuia s foloseasc telefonul din apartament.
55
; 7ine, 'icolo, cred c ai dreptate, am eagerat eu, am ajuns s fiu mult prea
strict. #-"i spun ce-o s facem. !m nevoie de c%teva chestii de la farmacia de
peste drum, eu o s cobor i tu o s po"i vorbi n voie. (heam-"i fata asta
frumoas i spune-i tot ce vrei, dar s nu-i dai cumva numrul de aici, sau s-i
spui numele hotelului. #pune-i adevrul, nu trebuie s min"i o prieten at%t de
drgu". Dac nu po"i vorbi cu ea i-i lai vreun mesaj, spune-i c ne vom muta
imediat i c vei reveni mai t%rziu.
; Dar abia am ajuns aici3
; #-a nt%mplat ceva i planurile noastre s-au schimbat.
; (adre di +io, ce mai e acum* 6 <tiu, tiu, asta nu face parte din
contractul nostru. Dac o s mai ajungem vreodat la &ortiei, o s-"i fac cunotin"
cu ;nni Il &oltello. Tuturor le e fric de el, pentru c se zice c e un uciga, dac
nu-i place de cineva l rade cu cu"itul ceva mai jos de locul unde se termin barba
i nimeni nu tie care va fi urmtorul. (red ns c de tine i s-ar face lui fric.
; 2 s-a fcut 'ico, spuse 7ajaratt simplu, z%mbind. =-a ajutat s te gsesc n
noaptea aia, dar nu trebuie s se mai team nimeni de el, niciodat.
; &$e!
; > mort6 #un-o pe frumoasa ta, 'icolo. = ntorc ntr-un sfert de or.
7ajaratt i lu poeta de pe un scaun, o porni spre u ls%ndu-i vlul i iei.
#ingur n ascensor, rememora numrul pe care i-l dduse 9an 'ostrand, cel
care trebuia s o pun n legtur cu Scorpio O. 4rdinul pe care i-l va da trebuia
eecutat n cel mult douzeci i patru de ore, de preferat mult mai repede. )a cea
mai mic ezitare, m%nia lupttorilor din 9alea 7aa0a, mai ales a celor din brigada
!s0elon, se va npusti asupra conducerii re"elei Scorpio. (oarte tuturor celor ce
vor s mpiedice misiunea brigzii !s0elon3
+ile se deschiser, iar 7ajaratt pi n holul mic i elegant, pe care-l travers,
n drum spre ieire. !far, pe trotuar, ddu din cap, salut%ndu-l pe portarul n
uniform, care prea c o ateapt.
; Dori"i cumva un tai, doamn 7alzini*
; 'u, ,razie, drgu" din partea dumitale c mi-ai re"inut numele. 7ajaratt l
privi atent din spatele vlului.
; > una din obliga"iile de serviciu ale personalului, doamn.
; 2mpresionant6 > o dup-amiaz at%t de plcut6 cred c o s iau pu"in
aer.
; Da, e o zi foarte bun pentru o plimbare, doamn. 7ajaratt ddu din nou din
cap i o porni pe trotuar, oprindu-se n fa"a mai multor vitrine, n aa fel nc%t s
par c admira mrfurile scumpe epuse, n realitate pentru a-l supraveghea pe
portarul at%t de curtenitor, cruia i arunc de mai multe ori c%te o privire, pe c%nd
i aranja prul sau vlul. 'u avea ncredere n asemenea angaja"i politicoi, care
puteau memora ieirile i revenirile tuturor oaspe"ilor din hotel i le puteau
comunica i altora, mituise prea mul"i p%n acum. Dar ngrijorarea i se spulber
rapid, pentru c portarul continua s se uite la pietonii care treceau prin fa"a
56
hotelului, fr s priveasc mcar o dat n direc"ia ei. &robabil c nu s-ar fi purtat
aa dac ar fi fost mbrcat normal i nu ar fi fost deghizat n matroan, aa cum
i displcea at%t de mult lui 'icolo. (ontinua s mearg pe trotuar, p%n vzu ceea
ce cuta: un telefon public, aflat spre col"ul strzii. #e grbi spre cabin,
continu%nd s repete n g%nd numrul care devenise at%t de important.
; Scorpione :no# rosti ea ncet n aparat, suficient de aspru ca s fie auzit,
n ciuda claoanelor de maini care rsunau din c%nd n c%nd.
; &resupun c vorbeti italiana, i rspunse o voce monoton, pu"in ezitant.
; 2ar eu presupun c numeroasele sunete ciudate, pe care le-am auzit dup ce
am format numrul sta, m-au pus n legtur cu omul cu care trebuie s vorbesc,
absolut confiden"ial, fr teama de a fi interceptat.
; &o"i fi convins de asta. (ine eti*
; #unt 7ajaratt6
; !bia ateptam s m suni3 +nde eti* Trebuie s ne nt%lnim, c%t mai
repede cu putin".
; De ce*
; &rietenul nostru comun, cel care acum e pe undeva, prin >uropa, "i-a lsat
un pachet. @icea c e ceva esen"ial pentru6 opera dumitale.
; (e anume*
; =i-am dat cuv%ntul de onoare c nu-l voi deschide. =i-a spus c e mai bine
pentru mine s nu tiu nimic despre con"inutul lui. <i mi-a mai spus c vei
n"elege de ce.
; >vident. !i putea fi interogat, drogat6 Deci 9an 'ostrand a supravie"uit.
; # supravie"uiasc6*
; !uzisem mpucturi6
; ,mpucturi* 'u n"e6
; 'u are nici o importan", l ntrerupse brusc 7ajaratt. Deci garda lui 9an
'ostrand reuise s l salveze din ghearele presupusului su asasin, -a.thorne.
<i, n cele din urm, fostul ofi"er se dovedise incapabil s fac fa" g%ndirii de
arpe a lui )eptun. 4amenii lui 9an 'ostrand l urmriser pe -a.thorne i apoi
fcuser n aa fel nc%t s fie arestat la S$enandoa$ %od,e i, fr ndoial, pe
domeniu se gseau dou sau trei cadavre, care-l incriminau direct. 7restat. Doar
vzuse cu ochii ei3 (e g%ndire abil, c%t subtilitate3
; Deci fostul Scorpio O e n siguran" i nu va mai da nici un semn de via"*
relu ea discu"ia.
; Da, faptul este deja confirmat, rspunse Scorpio O. +nde te afli acum* 4 s
trimit o main dup dumneata i dup biat, binen"eles.
; (hiar dac sunt nerbdtoare s vd ce e n pachet, interveni 7ajaratt, pe
moment am o alt problem, care trebuie rezolvat imediat, repet, imediat. =-am
nt%lnit cu un t%nr, un ziarist cu prul rou, o s citeti despre el n ziare. #e
numea $eylli, acum e mort, dar mi-a spus ceva ngrozitor pentru misiunea mea,
un ru care trebuie tiat de la rdcin.
57
; Dumnezeule, despre ce e vorba*
; +n avocat, 2ngersol, David 2ngersol, a dat sfoar-n "ar prin ghetouri c cel
ce va gsi o femeie i un t%nr, probabil strini, cltorind mpreun, va primi o
sut de mii de dolari. &leava asta ar fi n stare s omoare i mam i tat la banii
tia3 (utarea trebuie s fie oprit, a2andonat, iar avocatul trebuie omor6t
'u-mi pas cum o face"i, dar trebuie fcut n timp util pentru ca tirea s apar n
ziarele de diminea". !re2uie.
; 2isuse (ristoase3 opti vocea de la telefon.
; > dou i jumtate, continu 7ajaratt. &%n disear la nou acest 2ngersol
trebuie s fie mort, altfel cu"itele din 9alea 7aa0a vor ncepe s taie g%turi de
Scorpio 4 s sun dup pachetul meu c%nd o s aud tirea la radio sau la
televizor. &iao Scorpione :no.
!vocatul David 2ngersol, recent promovat ca Scorpio O, chiar dac numai cu
numele, puse napoi n furc telefonul negru special, pe care-l "inea ntr-un
dulpior de o"el ascuns n peretele din spatele biroului su. &rivi afar, la cerul
senin i albastru. >ra incredibil3 &rimise ordinul s organizeze propria sa
eecu"ie3 'u putea fi adevrat, nu i se putea nt%mpla tocmai lui una ca asta3
8usese totdeauna deasupra violen"ei, deasupra mizeriilor, el era un coordonator,
un general care orchestra evenimente prin influen"a i pozi"ia sa social, nu se
cobor%se niciodat p%n n tranee, cot la cot cu pleava Scorpionilor de r%nd.
$e"eaua Scorpio. Dumnezeule, de ce* De ce o fcuse, de ce se lsase recrutat
at%t de uor*6 $spunsul era i simplu i patetic. Datorit tatlui su, $ichard
2ngersol, avocat eminent i fost judector la (urtea #uprem6 care nu ezitase s
ia mit3
+ickie 2ngersol se nscuse n bog"ie, dar averea familiei scdea ntr-un ritm
alarmant. !nii treizeci nu fuseser prea favorabili tinerilor magna"i de pe Fall
#treet, n cea mai mare parte motenitori de averi care nu erau n stare s se
debaraseze de amintirea vastelor lor domenii din anii douzeci, de plutoanele de
servitori pe care nu i le mai puteau permite, cum nu-i mai puteau permite nici
limuzinele, nici petrecerile i nici tururile de var prin >uropa. ,ncepuse o epoc
nou, o epoc lipsit de fair/pla, creia nu-i puteau face fa" i, c%nd la sf%ritul
decadei izbucni rzboiul, mul"i l considerar drept un !rmaghedon al acelei
epoci, al unui mod de via" pe care numai pu"ini dintre ei reuiser s-l
abandoneze. +rmau s conduc atacuri n prima linie, s se prbueasc n flcri,
sau s se scufunde odat cu navele lor, form%nd aristocra"ia corpului ofi"eresc.
=ul"i dintre ei nu mai ateptaser atacul de la &earl -arbor, majoritatea celor din
gac se nrolaser nc din primele zile n armata englez, plini de elanuri
romantice c%nd se vzuser n uniformele bine croite. (um spusese unul dintre ei,
din familia $oosvelt 5 familia $oosvelt din #an /uan -ill i 4yster 7ay, nu
trdtorul din -yde &ar0:
; &e Dumnezeul meu, e mai plcut dec%t s conduci un (hevrolet, e mai
58
nostim3
$ichard +ickie 2ngersol fusese printre primii care se nrolaser n armata
#tatelor +nite, cu scopul declarat de a ajunge n !via"ia =ilitar. Dar efii militari
au aflat c, de cur%nd, $ichard !bercrombie 2ngersol promovase strlucit
eamenele de admitere n 7aroul 'e. Qor0 i soarta i fusese pecetluit: fusese
repartizat imediat la divizia de specialitate a armatei, care ducea lips acut de
oameni de nalt calificare. Doar pu"ini dintre cei de acolo reuiser s-i
promoveze, la limit, eamene de admitere n barou i nici unul nu avusese
ndrzneala s se prezinte n fa"a eigentului for din 'e. Qor0.
+ickie 2ngersol fcu rzboiul pled%nd n fa"a (ur"ilor =ar"iale, din !frica de
nord p%n n &acificul de sud, fie ca aprtor fie ca acuzator. (%nd, n final, alia"ii
c%tigaser rzboiul n ambele emisfere, se gsea n 4rientul ndeprtat. /aponia
fusese ocupat i ncepuser procesele criminalilor de rzboi. <i mul"i dintre fotii
dumani fuseser judeca"i i sp%nzura"i datorit pledoariilor agresive i bine
documentate ale lui 2ngersol. Dar, ntr-o s%mbt diminea", n apartamentul su
din To0yo sunase telefonul, o convorbire de la 'e. Qor0: averea familiei era
pierdut, erau fali"i, sraci lipi"i pm%ntului.
Dar +ickie era convins c armata "i datora ceva, c nsi na"iunea "i datora
ceva, at%t lui c%t i clasei din care fcea parte i care condusese "ara nc de la
nceputuri, iar aceast datorie trebuia s capete o form mult mai lumeasc dec%t
spiritualizat i simpla recunotin". !a c se apuc de afaceri, se ncheiar
n"elegeri n urma crora zeci de criminali de rz2oi fuseser achita"i, sau se
aleseser cu condamnri minore, n schimbul banilor vrsa"i de marile familii de
industriai japonezi din To0yo, 4sa0a i Byoto n conturi secrete din >lve"ia. <i la
aceste vrsminte se adugau cote de participaii la diverse corpora"ii nou
nfiin"ate, care se vor ridica foarte repede, precum nite adevrate psri &hoeni,
din cenua nfr%ntei /aponii.
$evenit n #tatele +nite i sigur pe bunstarea sa, 2ngersol renun" la +ickie,
deveni $ichard i nfiin"a propria sa firm de avocatur, av%nd la dispozi"ie mai
mult capital dec%t oricare alt avocat de v%rsta sa din 'e. Qor0. #e ridicase rapid,
cei din v%rful piramidei sociale nt%mpinaser cu bucurie revenirea unuia de/al
lor, aplaudaser atunci c%nd (urtea de !pel l numise judector i izbucniser n
urale frenetice c%nd #enatul i confirmase numirea la (urtea #uprem. +nul din
,a-c avea succes, reafirma cu hotr%re locul lor n sanctuarele legilor.
<i apoi, ntr-o bun zi, mul"i ani dup aceea i deja cu mul"i ani n urm, ntr-o
alt s%mbt diminea", acas la fiul judectorului 2ngersol, n =elean, 9irginia,
apruse un vizitator neateptat, un brbat care se recomandase ca domnul )eptun.
)a data aceea 2ngersol-fiul era deja un avocat cu reputa"ie i un partener etrem
de cutat al firmei In,ersol and B$ite, dei era de la sine n"eles c nu pleda
niciodat n fa"a (ur"ii #upreme. =ajoritatea clien"ilor nu vedeau nici un
inconvenient n asta, din moment ce oricum erau siguri c peti"iile lor ajungeau la
urechile la care trebuiau s ajung. 9izitatorul neateptat fusese primit cu plcere
59
de so"ia lui David, elegan"a lui fc%nd-o s treac peste faptul c nu-i anun"ase
vizita.
Domnul )eptun l rugase politicos pe strlucitul t%nr avocat s-i acorde
c%teva minute, pentru a-i prezenta o problem urgent, at%t de urgent nc%t
considerase c nu mai are nici un minut de pierdut i renun"ase s mai ncerce s
ob"in numrul lui 2ngersol, care, de altfel, nici nu era trecut n cartea de telefon,
ci venise direct. >ra vorba de o problem care-l privea pe tatl su.
De ndat ce fuseser singuri n biblioteca lui David, strinul scosese nite file
cu etrase de cont, care prsiser cumva taini"ele uneia din cele mai vechi bnci
din 7erna, >lve"ia. >trasele nu cuprindeau numai istoricul vrsmintelor
japoneze dat%nd nc din ORNP, ci i pe cele actuale sau chiar n curs, toate
ordonan"ate n contul zero, zero, cinci, -apte, dou mii, care se demonstra, la
modul cel mai documentat, c apar"ine judectorului $ichard !. 2ngersol, de la
(urtea #uprem a #tatelor +nite. 9rsmintele recente proveneau de la unele
dintre cele mai prospere companii japoneze i de la nite conglomerate
interna"ionale, controlate tot de japonezi. <i totul era completat de o list cu
hotr%ri ale judectorului 2ngersol privind activitatea acestor companii n #tatele
+nite, n care acesta dduse verdicte favorabile japonezilor.
Soluia lui )eptun era simpl i concis. 4ri David se altur re"elei Scorpio,
ori cei de sus vor fi obliga"i s dea publicit"ii povestea averii postbelice a lui
$ichard 2ngersol, ca i verdictele lui ciudate, n calitate de judector la (urtea
#uprem, distrug%ndu-i astfel pe am%ndoi, pe tat i pe fiu. 'u eista nici o alt
alternativ. 8iul avusese o confruntare cu tatl su, iar acesta i dduse demisia,
motiv%nd c ncepe s resimt un fel de stagnare intelectual, datorit
sedentarismului la care era obligat de func"ie i c simte nevoia unei vie"i mai
active. 2ar motiva"ia pru at%t de onest i universal valabil, nc%t deja fostul
judector 2ngersol fusese ludat de toat lumea pentru curajul i principialitatea
sa, ba chiar se eprimaser speran"e c unii dintre membrii naltului i
mbtr%nitului for s aib suficient curaj s-l imite. 2ar 2ngersol-tatl se mutase n
sudul #paniei, pe &osta del Sol unde viaa lui activ consta din golf, clrie,
crichet i pescuit subacvatic, completate cu dineuri i baluri n colonia de strini
boga"i. (omportamental, dac nu i geografic, Dic0ie i gsise, n sf%rit,
cminul. 2ar David 2ngersol, fiul, devenise Scorpio L.
2ar acum era Scorpio O i tocmai i fusese transmis propria sa condamnare la
moarte. )e2unie curat. David se ntinse spre interfonul de pe birou:
; /acGueline, anuleaz toate convorbirile i toate nt%lnirile pe care le mai am
programate pentru astzi. D telefon clien"ilor i comunic-le c am o problem
urgent, care nu poate suferi nici o am%nare.
; Desigur, domnule6 9 mai pot fi de folos cu ceva*
; =i-e team c nu6 ba da3 #un la agen"ia de nchirieri i spune-le s-mi
trimit imediat o main. 4 atept la intrarea de serviciu, ntr-un sfert de or.
; Dar ave"i maina dumneavoastr n garaj, sir, iar oferul este n
60
secretariat6
; >ste o problem strict personal, /ac0ie. 4 s cobor cu ascensorul de
mrfuri.
; !m n"eles, David.
!vocatul se repezi la telefonul ascuns n zid, l ridic i form un numr. Dup
ce auzi o serie de semnale binecunoscute, mai aps cinci taste i apoi rosti foarte
clar:
; &resupun c vei primi acest mesaj n c%teva minute. 8olosind jargonul tu,
avem o problem cod patru/zero. 9ino s m nt%lneti la r%u, la locul stabilit.
:r,ent.
&e malul cellalt al &otomacului, n biroul su de la sediul (2!, &atric0
4?$yan 5 Scorpio J6 doar cu numele 5 sim"i vibra"iile dispozitivului electronic
de avertizare pe care-l purta n buzunarul cmii. 'umr mpunsturile uoare
i n"elese: Sponsorii aveau o problem urgent. 'u pica deloc bine, n patruzeci
i cinci de minute avea o edin" cu directorul pe tema opera"iunii %ittle Girl
0lood i asta era prioritatea numrul unu a ntregii !gen"ii. )a dracul Dar nu avea
ce face, Sponsorii i problemele lor aveau totdeauna prioritate, erau totdeauna pe
primul loc. $idic telefonul de pe birou i form numrul de la biroul directorului.
; Da, &at, ce e*
; ,n legtur cu edin"a, sir
; !h, da, l ntrerupse directorul, am n"eles c o s ne prezin"i nite aspecte
noi. !bia atept, dup mine tu eti cel mai bun analist pe care-l avem aici.
; 9 mul"umesc, sir, dar nc n-am terminat. =ai am nevoie de nc dou
ore.
; !sta e cam neplcut, &atric0.
; =ai ales pentru mine, sir. Dar am dat de urma unui arab, cred c e un or2,
care m poate ajuta s umplu nite goluri. Tocmai m-a sunat, a fost de acord s ne
nt%lnim, dar numai peste o or, la 7altimore.
; )a dracu?, du-te3 4 s am%nm edin"a p%n c%nd eti gata. #un-m c%nd
te ntorci.
; 9 mul"umesc, sir.
&odul $iver.al0 nu trecea peste un r%u, ci peste un bra" ngust al &otomacului,
care intra ad%nc n solul 9irginiei. &e malul de est era un restaurant rustic, nu prea
preten"ios, frecventat mai ales de tineri n cutare de sandviuri, de crenvurti, de
hamburgheri i de bere. &e malul de vest erau o mul"ime de crri care intrau n
pdure, iar gura lumii zicea c pe aceste crri intrau fete i bie"i i ieeau femei
i brba"i, ntr-un ritm mult mai alert dec%t pe vremea #odomei i Eomorei. Dar
era o eagerare: crrile erau prea nguste, iar pm%ntul era plin de pietre.
&atric0 4?$yan intr n parcare, mul"umit s vad c nu mai erau dec%t nc
trei maini. $estaurantul nu cunotea prea mult anima"ie p%n la lsarea serii.
61
Scorpio J cobor, control c are telefonul portabil cu el i o porni spre pod,
aprinz%ndu-i o "igar. ,l sunase David 2ngersol, era alarmat i asta nu era un
semn bun. 4mul, dei pe jumtate homoseual, era un avocat foarte bun, ns nu
fusese p%n acum testat pe terenuri nesigure, alunecoase, unde se nt%mpla s mai
apar i ceva s%nge. Dei era detept, Davey-boy nu era dec%t un ticlos slab de
nger. 2ar ntr-un fel sau altul, Sponsorii vor afla adevrul sta. &oate chiar destul
de cur%nd.
; -ei, domnule3 +n t%nr beat tocmai ieise mpleticindu-se pe ua
restaurantului. &u"oii ia mi-au tiat ra"ia3 ,mprumut-m cu cinci dolari i sunt al
tu pe via"3 !m un foc mare i trebuie s mi-l sting3
2nstinctele de analist, obinuit s prevad i posibilul i imposibilul, intrar
brusc n func"iune:
; Dac "i dau zece dolari, s zicem chiar douzeci, o s faci ce-"i spun*
; -ei, omule, m i plimb n pielea goal pe aici, dac asta vrei. !m nevoie
de mlai.
; 'u vreau aa ceva. <i s-ar putea s nu ai nimic de fcut.
; !l tu sunt, omule3
; = urmezi dup ce o s traversez podul, dar, c%nd intru n pdure, te "ii
ferit, s nu fii la vedere. Dac fluier, fugi m%nc%nd pm%ntul p%n la mine. !i
n"eles*
; Da, omule3
; &oate c o s-"i dau chiar cincizeci de dolari.
; Dumnezeule3 (incizeci3 (hiar c m-ar elibera, m "nele,i, omule*
; (ontez pe tine6 omule.
4?$yan travers podul i intr pe a doua crare la dreapta. !bia apuc s
nainteze zece metri c, din spatele unui copac, se ivi silueta lui David 2ngersol.
; &atric0, e nebun, strig avocatul.
; Te-a sunat 7ajaratt*
; > "cnit. =i-a transmis c trebuie s fiu omor%t3 ( David 2ngersol
trebuie s fie omor%t. >u, Scorpio O3
; 'u tie cum te cheam, biete3 Dar de ce "i-a cerut asta*
; !m dat sfoar-n "ar n ghetouri, am pus s fie cuta"i6
; !a* 'u e o mutare prea deteapt. 'u m-ai ntrebat nimic i pe mine,
biete.
; Doar ajunsesem am%ndoi la concluzia c nebunia asta trebuie oprit.
; Da, biete, dar nu aa. !sta a fost prostie curat, Davey, ar fi trebuit s
utilizezi o acoperire. Te-ai g%ndit vreun moment c te pot depista* Dumnezeule,
n-ai rezista ca agent operativ nici dou minute, puior3
; 'u-i aa, greeti, m-am g%ndit foarte bine nainte, totul prea perfect
acoperit. =otiva"ia era etrem de legitim i mai era i acea tentant6
; (otivaia# l ntrerupse analistul (2!. #un bine, recunosc. Dar cum reuea
aceast legitimitate s fie at%t de tentant i s acopere aa de bine totul*
62
; !m spus c oamenii tia sunt cuta"i de firm, nu de un individ, nu de
mine personal3 >u nu trebuia s fiu contactat dec%t pentru recompens. !m
ntocmit chiar i un affidavit la notariat, n care se precizeaz clar c cei doi sunt
motenitorii unei mari sume de bani, ceva cu apte cifre. 2ar comisionul celui
care-i descoper este de zece la sut, perfect normal.
; Splendid Davey3 1i-a dat prin cap cumva c indivizii la care apelezi nu sunt
n stare nici mcar s pronun"e affidavit i c nu dau doi bani pe legitimitate* #au
c sunt n stare s miroas c e vorba de o urmrire n regul c%t ai bate din
palme* 'u biete, n-ai rezista nici mcar un singur minut ca operativ3
; Dar acum ce facem 5 ce fac eu* =i-a zis c tirea cu moartea mea trebuie
s apar n ziare p%n m%ine diminea", sau cei din 9alea 7aa0a6 Doamne, cred
c scpm totul de sub control3
; (almeaz-te, Scorpio O3 zise 4?$yan sardonic, uit%ndu-se la ceas. (red c
dac n ziare va apare o tire despre dispariia ta, asta va fi de ajuns pentru o zi
sau dou.
; (e*
; Doar o diversiune, Davey, tiu eu ce fac. &entru nceput, trebuie s pleci
imediat din Fashington, eti totui o mic celebritate i, pentru c%teva zile, va
trebui s nu fii vzut de nimeni. Te conduc eu la aeroport, ne oprim numai ca s-"i
cumpr nite ochelari de soare6
; !m o pereche n buzunar.
; 7ine. !tunci "i cumperi un bilet n ce direc"ie vrei, cu bani ghea", nu
cumva s foloseti vreo cartel de credit. !i destul la tine*
; =ai mult dec%t am nevoie.
; 2ar e bine6 '-ar mai fi dec%t o problem, dar s-ar putea s fie destul de
dificil de rezolvat, biete. &entru c%teva zile telefonul tu, cel cu numrul
corespunztor lui Scorpio O, ar trebui reprogramat s transmit toate convorbirile
la mine. Dac va suna 7ajaratt i nu i se rspunde, sau nu lum legtura cu ea
dac las vreun mesaj, cei din 9alea 7aa0a ar putea eploda, mai ales nebunii ia
din gruparea ei. Il padrone mi-a spus c putem fi siguri de aa ceva.
; !r trebui s m ntorc la birou6
; ,n nici un caz, l ntrerupse analistul. !i ncredere n mine Davey, tiu cum
trebuie fcute chestii din astea. (u cine ai vorbit ultima dat*
; (u secretara mea6 nu, cu omul de la agen"ia de nchirieri, cel care mi-a
adus maina. !m condus chiar eu, n-am vrut s folosesc maina mea.
; 8oarte bine. (%nd vor gsi maina aici, vor ncepe s caute. <i secretarei, ce
i-ai spus*
; ( am o problem urgent, o problem strict personal.
! n"eles, lucreaz pentru mine de ani de zile.
; #unt convins. !i vreun program pentru disear*
; Dumnezeule, am uitat complet3 eclam 2ngersol. =idgie i cu mine
suntem invita"i la familia -eflin, e dineul lor anual de aniversare.
63
; Tu ns n-o s fii prezent. &atric0 Timothy 4?$yan i z%mbi candid
avocatului cuprins de panic. Totul pic de minune, Davey. Dispari"ia ta pentru
c%teva zile6 # revenim la telefonul din biroul tu. +nde l "ii*
; > n peretele din spatele biroului meu. &anoul dulapului se deschide cu
ajutorul unui comutator fiat n sertarul din dreapta, jos, al biroului.
; 7ine. Dup ce te las la aeroport, o s m duc s-l reprogramez, s transmit
totul la mine.
; 4 s o fac oricum, dac eu nu rspund timp de cinci ore.
; (u 7ajaratt asta, trebuie s o facem imediat, biete.
; /acGueline, secretara mea, n-o s te lase s intri n birou. 4 s cheme
imediat paza.
; Dar dac i dai dispozi"ie, m va lsa, nu crezi*
; 7inen"eles3
; !tunci d/i dispozi"ie. !cum, pe loc, David, adug 4?$yan, sco"%nd din
buzunar telefonul su portabil. (hestiile astea nu func"ioneaz prea bine n
maini, din cauza caroseriei i la aeroport n-o s mai avem timp. 4presc doar s
sari din main i o terg imediat.
; Deci ai vorbit serios* (hiar crezi c trebuie s dispar imediat din
Fashington* (e-o s zic so"ia mea*
; #un-o m%ine i spunei c ai nite probleme. =ai bine s nu doarm o
noapte de ngrijorare, dec%t s rm%n fr tine pentru tot restul zilelor. !du-"i
aminte de nebunii ia din 9alea 7aa0a3
; D-mi telefonul3 2ngersol sun la birou i ob"inu imediat legtura cu
secretara lui:
; /ac0ie, o s vin un domn6 /ohnson, s ia nite h%rtii din biroul meu. >ste
ceva etrem de confiden"ial, te-a ruga mult ca, atunci c%nd te va anun"a recep"ia
c a sosit, s lai toate uile de la noi descuiate i tu s te duci s bei o cafea. Te
rog mult /ac0ie, se poate*
; 7inen"eles, David, nu e nici o problem.
; ,n regul, &atric0, hai s mergem3
; +n moment, trebuie s m uurez, n urmtoarea or i ceva o s conduc tot
timpul i n-a vrea s fac chiar pe mine. #tai cu ochii pe pod, s nu ne vad cineva
mpreun. 4?$yan naint c%"iva pai n pdure, privind cu coada ochiului spre
avocat. Dar, n loc s se uureze, se aplec i lu de jos o piatr mare, col"uroas,
cam c%t o minge de fotbal. !poi o porni fr nici un zgomot napoi pe crare,
apropiindu-se de avocatul care privea nervos printre frunze spre pod i izbi din
rsputeri cu piatra grea n capul lui David 2ngersol.
4?$yan ddu corpul la o parte din crare i fluier dup be"ivanul cel t%nr,
angajatul lui de moment, care rspunse imediat:
; #unt aici, omule. T%nrul sosea gonind pe crare, at%t c%t l lsa butura i
"ip%nd: 9in, vin, uite-m3
!u fost ultimele lui cuvinte, pentru c fu nt%mpinat de o piatr col"uroas,
64
care-l izbi n plin fa". &atric0 4?$yan se uit din nou la ceas: avea suficient
timp s trag ambele cadavre p%n pe mal i s le arunce n ap. <i s ia c%teva
lucruri de la unul din cadavre i s le pun n buzunarele celuilalt. Dup asta totul
se reducea la o problem de planificare eact: =ai nt%i o vizit la biroul lui
2ngersol, dup aceea scuze profunde adresate directorului (2! 5 arabul lui nu
dduse nici un semn de via", l ateptase degeaba la 7altimore 5 i, n final,
c%teva telefoane, unul dintre ele poate chiar de la un martor anonim, care vzuse
dou cadavre pe malul vestic, n aval de podul $iver.al0.
>ra zece i un sfert seara i 7ajaratt se plimba n sufrageria apartamentului lor
de la hotelul (arillon, n timp ce 'icolo sttea n dormitor, se uita la televizor i
se ndopa cu cina pe care o comandase la room/service. 8usese surprins c%nd i
spusese c nu se vor muta dec%t diminea", dar, n cele din urm, nghi"ise totul
fr prea multe proteste.
<i 7ajaratt "inea televizorul deschis, dar ea privea pe postul local, la tirile de
la ora zece. <i, pe msur ce privea, devenea din ce n ce mai furioas. !poi brusc
suprarea i trecu i pe fa" i apru un z%mbet. (rainica se oprise n mijlocul unei
fraze despre o echip de baschet, atunci c%nd cineva din studio i ntinsese o foaie
de h%rtie:
; ,n acest moment am primit o nou tire. &roeminentul avocat David
2ngersol, din Fashington, a fost gsit mort, cu aproimativ o or n urm, l%ng
podul $iver.al0 din 8alls 8or0, 9irginia. )%ng el se gsea cadavrul unui individ
mbrcat n haine murdare, identificat ca fiind #teven (annoc0, un om despre care
personalul restaurantului din apropierea podului afirm c era toicoman i c
ceva mai devreme fusese dat afar din localul lor, pentru c era beat i nu mai
avea cu ce-i plti consuma"ia. !mbele cadavre erau pline de s%nge, poli"itii au
impresia c avocatul 2ngersol a opus o rezisten" deosebit de violent atunci c%nd
(annoc0, nc beat, a ncercat s-l jefuiasc6 David 2ngersol, considerat ca unul
dintre cei mai influen"i avoca"i din capital, era fiul lui $ichard !bercrombie
2ngersol, cel care acum opt ani a st%rnit uimirea ntregii "ri, d%ndu-i demisia din
func"ia de judector la (urtea #uprem, sub motiv de sta,nare intelectual i,
prin aceasta, pun%nd sub semnul ntrebrii nsi procedura numirii pe via" a
judectorilor naltului for6
7ajaratt nchise televizorul. !s0elon reputase nc o victorie. 'u era cea
important, dar se apropia i clipa aceleia3
(%nd /ac0son &oole nvli n camera pe care o mpr"ea cu -a.thorne, era
aproape dou noaptea.
; Tye, trezete-te3 strig locotenentul.
; (e6* !bia adormisem, fir-ar a dracului de treab3 -a.thorne clipea des i
i slt capul. (e dracu? mai e* &%n diminea" nu putem face nimic. Davenport
e mort i #tevens se ocup de asta6 > vorba de Davenport* 9reo scurgere*
65
; @i-i 2ngersol i ai nimerit-o, domnule comandant.
; 2ngersol6* !vocatul, pista noastr fals*
; (adavrul lui, Tye. ! fost omor%t ntr-un loc numit 8alls 8or0. &oate c
pilotul nostru nu te-a pus pe o pist chiar fals.
; De unde tii c a fost omor%t*
; #incer s fiu, din nt%mplare. =-am uitat la 9e 7ripile V6ntului 5 e un film
formidabil, l-am vzut de nu tiu c%te ori 5 i la sf%rit au dat tirea asta.
; +nde e telefonul*
; (hiar l%ng capul tu.
-a.thorne se ridic n capul oaselor i nfc telefonul, n timp ce /ac0son
aprindea lumina. 8orm numrul de la '2 i nu fu de loc surprins c%nd i rspunse
chiar #tevens.
; -enry6 In,ersol!
; Da, tiu. 9ocea lui #tevens era ca de om bolnav. <tiu de aproape patru ore.
= ateptam s m suni, pentru c eu n-am avut timp nici s mor. #ecretarul de
#tat &alisser parc e lovit de apopleie, a activat la maimum tot ce putea fi
activat n legtur cu moartea lui Davenport, (asa !lb a luat foc, 2ngersol era pe
lista ! de invita"ii, iar omorul din par0ingul de la voi mi i-a pus n c%rc pe to"i
nenoroci"ii de la )e3 4ork !imes.
; )a to"i dracii, 2n,ersol. &erchezi"ioneaz-i biroul3
; #-a fcu deja, Tye-boy. &arc aa "i spune prin insule6
; #-a fcut* Tu ai fcut-o*
; 'u, nu eu. 2-am pus pe cei de la 872. Doar ei o pot face.
; 2isuse3 <i acum*
; 4 s rsar soarele i mizeria o s fie mult mai mare3
; Tu nu vezi ce face aia, -enry* !m ajuns la limit. Toat lumea se nv%rte
n cerc, ne izbim unii de al"ii. +esta2ilizare. (ine-i suspect, cine nu-i* ("eaua aia
nenorocit ne face s alergm dup propria noastr coad i, cu c%t alergm mai
repede, cu at%t ne lovim mai des cap n cap, mai ru ca nite orbi, cu at%t mai dese
sunt crpturile n zidul din jurul &reedintelui i, c%nd o s-i vin bine. 4 s sar
de voie printr-una din crpturile astea3
; 9orbe goale, Tyrell. &reedintele este complet izolat.
; #-o crezi tu3 (ine tie pe cine o mai fi manipul%nd tipa3
; 2-am pus sub lup pe to"i cei de pe lista ta.
; <i dac nu e cineva dup lista aia*
; (e s zic* Doar nu-s ghicitor.
; ,ncep s cred c 7ajaratt asta chiar este6
; !sta nu ne ajut cu nimic, nu face dec%t s confirme c tot ce-am auzit mai
ru despre ea e adevr gol-golu".
; !re un grup de sprijin aici, un grup de oameni influen"i, lega"i de ea6 sau
de resursele ei.
; !sta e i logic i evident. 'e faci plcerea s dai de urma lor*
66
; 4 s-mi dau toat silin"a, cpitane, pentru c de acum povestea asta devine
o nfruntare ntre ea i mine. 9reau s pun m%na pe %ittle Girl 0lood i vreau s-o
vd moart. Tyrell tr%nti telefonul.
Dar nu voia s pun m%na doar pe 7ajaratt, voia s pun m%na pe minciuna
aceea ambulant numit +omini=ue, pe cea care-i sf%iase sufletul ntr-un mod
cumplit, aa cum nici o fiin" omeneasc n-ar fi trebuit s-o fac unei alte fiin"e
omeneti. ,i primise dragostea i i btuse joc de ea, i dduse n schimb numai
minciuni. <i fcuse asta at%ta timp, cu at%t de mult viclenie i falsitate. De c%te
ori, oare, nu-i stp%nise ea cu greutate r%sul, vz%ndu-l c%t de ndrgostit era i
c%t de convins c-i gsise perechea*
8emeia killer.
Dar uitase ceva. <i el era un killer dac voia.
67
23
&atric0 4?$yan sttea ntr-un balansoar, dorindu-i din tot sufletul ca vara s
se fi terminat, iar putii s fie la coal 5 departe de cas i la coal, mul"umit
Sponsorilor. 'u pentru c nu s-ar fi bucurat de prezen"a lor, dimpotriv, i plcea
s-i tie acas, mai ales c o "ineau ocupat pe so"ia lui i atunci avea mai pu"in
timp s se certe cu el. 'u se certau pentru c nu-i iubea so"ia, avea impresia c,
n felul lui, o iubea nc, dar ei doi se nstrinaser prea mult, mai ales din cauza
lui, era perfect contient de asta. +n brbat normal putea veni acas i putea
povesti c%te-n lun i-n stele despre munca lui, despre efii lui, despre faptul c nu
era pltit at%t c%t merita, dar el nu putea face aa ceva. <i mai ales nu se mai putea
pl%nge de bani, dup ce n via"a lui apruser Sponsorii.
&atric0 Timothy 4?$yan se nscuse ntr-o familie irlandez numeroas, n
cartierul Sueens din 'e. Qor0. )a insisten"ele c%torva clugri"e i preo"i din
conducerea colii parohiale pe care o urma, abandonase ideea de a se nscrie la
academia de poli"ie, conform tradi"iei familiei 5 tradi"ie respectat cu
scrupulozitate de trei fra"i mai mari, care se dedicaser carierei de poli"iti, pind
pe urmele tatlui i bunicului lor. ,n loc de asta, pornind de la premiza c t%nrul
&atric0 Timothy are un cap ecep"ional, mult deasupra mediei, el fcuse cerere
pentru o burs la +niversitatea 8ordham. !probarea fusese considerat de to"i
fireasc. !poi, dup ce-i impresionase serios profesorii de la 8ordham, primise o
alt burs. )a +niversitatea #yracuse, pentru a-i lua masters-ul n $ela"ii
2nterna"ionale, sec"ie aflat sub permanenta observa"ie a recrutorilor de la (2!.
2ar el se ncadrase n companie la trei sptm%ni de la absolvire. &e parcursul
primei luni n serviciu, fusese aten"ionat de mai mul"i superiori c eist un
anume cod al "inutei, la care ar trebui s se alinieze i el, c pantalonii de
poliester, neclca"i, pe care-i purta el, ca i cravata portocalie la cma albastr i
haina ponosit, care se vedea c provine de la solduri, pur i simplu nu cadrau cu
mediul. ,i dduse toat silin"a s fac fa" cerin"elor, ajutat i de proaspta lui
so"ie, o fat de origine italian din 7ron, care avea impresia c so"ul ei arat
foarte bine, dar ncepuse s colec"ioneze reclame din ziare, ce artau cum trebuie
s se mbrace un mascul n mediul elevat de la Fashington.
!nii trecuser i, dup cum afirmaser i clugri"ele i preo"ii care-l sftuiser
n tinere"e, ealoanele superioare ale 7,eniei n"eleseser, n cele din urm, ce
minte etraordinar zace n &atric0 Timothy 4?$yan. 'u era genul de om pe care
s-l trimi"i ca purttor de cuv%nt pe (olina (apitoliului, garderoba lui nu se
mbunt"ise dec%t ntr-o msur nesemnificativ, c%t despre diploma"ie, nu avea
nici cea mai vag idee, limbajul lui nu tia ce nseamn curtoazia, era totdeauna
direct i presrat cu vulgarit"i. Dar analizele lui erau ntocmai ca el, scurte,
68
incisive i mergeau direct la obiect, fr s fac apel la rezerve eprimate n
numele unei auto-protec"ii greit n"elese, sau la limbajul confuz utilizat de mul"i
n acest scop. ,n ORMT prezisese prbuirea +niunii #ovietice n cel mult trei ani.
!cest raport, considerat pur i simplu un ultragiu, fusese trecut la strict secret, iar
4?$yan fusese chemat de unul dintre directorii adjunc"i, care-i ordonase s uite
dracului toat povestea. 2ar n ziua urmtoare fusese avansat i i se mrise
salariul, pentru a se sublinia aioma conform creia bie"ii cumin"i i asculttori
sunt totdeauna rsplti"i cum trebuie.
2mediat dup cstorie, familia 4?$yan avusese cinci copii n opt ani, o
situa"ie etrem de stresant din punct de vedere economic, pentru un mrunt
func"ionar al (2!. Dar &atric0 Timothy reuise s fac fa" tuturor greut"ilor
pentru c, datorit slujbei la 7,enie, mprumuturile la bnci erau at%t posibile c%t
i cu o dob%nd destul de redus. ,ns nu reuise niciodat s se obinuiasc cu
ideea c rezultatele muncii lui erau foarte adesea n centrul aten"iei, dar nu i
persoana lui. (uvintele lui erau auzite destul de des la audierile comisiilor
(ongresului, dar erau rostite fie de filfizoni elegan"i, care vorbeau ca i cum s-ar
fi nscut n !nglia, fie de foarte selec"i senatori i deputa"i, sau membrii ai
(abinetului, n sho.-urile politice televizate, cu cea mai mare audien". >ra
complet dezgustat i, parc pentru a-l nfuria i mai mult, c%nd se pl%nsese
directorului, dup ce ateptase dou sptm%ni s fie primit n audien", acesta l
concediase rapid, spun%ndu-i:
; Dumneata "i faci treaba dumitale, noi ne-o facem pe a noastr. <i noi tim
ce este mai folositor pentru 7,enie.
*a$at!
!poi, ntr-o duminic, acum cincisprezece ani, la el acas, n 9ienna, 9irginia,
apruse un individ cu "inut de dandy, care se recomandase domnul )eptun i
adusese o serviet plin cu rapoarte ultra-secrete redactate de 4?$yan.
; De unde dracu? ai luat toate rahaturile astea* l ntrebase 4?$yan, dup ce
se retrseser n buctrie.
; !sta e treaba noastr. Treaba ta, ca i grijile tale, sunt evidente. (%t de sus
crezi c po"i ajunge la )angley* &oate c ai putea ajunge la E OJ, dar asta nu
nseamn dec%t ceva bani i nici ia prea mul"i. ,ns al"ii, pe baza celor redactate
de tine, ar putea face sute de mii, fie i numai scriind nite cr"i, iar dup aceea ar
tr%mbi"a sus i tare c sunt mari eper"i, dei totul "i apar"ine "ie6
; +nde vrei s ajungi*
; (a s ncep cu nceputul, ai o datorie total de treizeci i trei de mii de
dolari la o banc din Fashington i la alta din 9irginia 5 7rlin,ton and (elean
; (um dracu
; <tiu, tiu, l ntrerupsese )eptun. #unt informa"ii confiden"iale, dar nu prea
dificil de ob"inut. ,n afar de asta, mai ai i o ipotec serioas pe cas, iar colile
parohiale i-au majorat taele6 'u eti ntr-o situa"ie tocmai de invidiat,
domnule 4?$yan.
69
; Te cred c nu3 (rezi c ar trebui s-mi dau demisia i s m apuc s-mi
scriu chiar eu cr"ile*
; )egal, nu po"i face aa ceva. )a angajare ai semnat un document prin care
te obligi s nu faci asta 5 cel pu"in s nu o faci fr s te supui unei cenzuri din
partea (2!. Dac vei scrie trei sute de pagini, dup ce vor trece pe la ei probabil
c nu vor rm%ne mai mult de cincizeci6 Dar mai eist o solu"ie, care ar putea
elimina dificult"ile financiare n care te gseti i "i-ar permite un stil de via"
mult mai bun.
; (are anume*
; 4rganiza"ia noastr este foarte redus numeric, foarte bine finan"at i
promoveaz interese care sunt n perfect concordan" cu interesele "rii, practic
se confund cu ele. !re2uie s m crezi c aa este, sta e adevrul adevrat, "i
garantez asta personal. !m la mine un plic, n care se afl un cec, pe numele tu,
emis de Iris$ 0ank of +u2lin, n valoare de dou sute de mii de dolari, venitul
domeniului unchiului tu, #ean (afferty 4?$yan, din comitatul Bil0enny, decedat
acum dou luni, care a lsat un testament cam ciudat, ns recunoscut de un
tribunal. >ti singura lui rud n via" pe care a recunoscut-o ca motenitor.
; 'u-mi aduc aminte s am un unchi cu numele sta.
; ,n locul dumitale, eu nu mi-a pune prea multe ntrebri pe tema asta,
domnule 4?$yan. (ecul este aici i este autentic. >ra un cresctor de cai pur-
s%nge foarte bogat, asta e tot ce trebuie s-"i aduci aminte.
; !t%ta tot*
; &oftim cecul. )eptun scoase un plic din servieta lui. <i acum, putem discuta
c%te ceva despre organiza"ia noastr i despre inten"iile acesteia cu privire la
na"iunea noastr*
; )a to"i dracii, de ce nu* rspunsese &atric0 4?$yan, lu%nd plicul.
!sta se nt%mplase cu cincisprezece ani n urm i, Dumnezeule, cum se
duseser anii3 (a fulgerul3 ,n fiecare lun Iris$ 0ank of +u2lin i trimetea un
etras al contului deschis pe numele lui la 0an=ue &redit Suisse din Eeneva.
8amilia 4?$yan devenise bogat, mult mai bogat dec%t i imaginase vreodat c
poate ajunge, iar legenda despre unchiul cresctor de cai devenise un adevr
unanim recunoscut, fie i numai datorit insisten"ei cu care fusese repetat. &utii
fuseser trimii la o coal-internat renumit, cei mai mari la universit"i i mai
renumite, iar nevast-sa trecea nnebunit prin magazinele universale, fc%nd
cumprturi pentru cas. #e mutaser ntr-o cas mai mare, n Foodbridge i
cumpraser i o cas de var destul de impozant, n (hesapea0e 7each.
9ia"a era plcut, ntr-adevr plcut, iar pe &atric0 l deranja din ce n ce mai
pu"in faptul c al"ii culegeau roadele muncii lui, pentru c de fapt lui i plcea
munca n sine. 'u se mai enerva pe tema asta dec%t atunci c%nd se nimerea s
vad duminica diminea"a la televizor, n cadrul vreunei audieri n (ongres, c%te
un clovn infatuat, debit%nd g%nditor cuvintele scrise de el i concluziile lui
dureroase.
70
<i Sponsorii! )or le ddea pur i simplu orice informa"ii doreau, de la cele de
rutin p%n la cele strict secrete de importan" deosebit. Desigur, totdeauna prin
intermediul lui Scorpio O, sau al lui il padrone. #f%nt 8ecioar, unele din
materialele alea erau aa de fier2ini, nc%t nu erau comunicate nici mcar
&reedintelui, s nu mai pomenim de senatori sau de deputa"i. 4amenii aceia fie
c aveau prea pu"in minte din punct de vedere politic, fie c erau prea proti, fie
erau pur i simplu nite iresponsabili6 Dar Sponsorii nu erau nimic de genul
sta. 4ricine ar fi fost 5 i fr nici un dubiu nu erau nici pe departe nite sfin"i 5
obiectivele lor erau preponderent economice. 'u erau sub nici o form comuniti
i mai mult ca sigur aveau toate motivele s apere interesele "rii n care ob"ineau
nite profituri at%t de substan"iale. <i probabil c erau mai eficien"i dec%t
politicienii, care erau sclavii sondajelor de opinie, sau ale unor contribu"ii
substan"iale la finan"area campaniilor electorale. !a c, dac Sponsorii fceau
nite bani serioi datorit unor informa"ii ob"inute naintea altora, pe termen lung
asta nu era chiar ru. <i era sigur c vor avea grij ca gina care fcea at%tea ou
de aur s fie o pasre sntoas i fericit6 !nalistul din Sueens gsise, n
sf%rit, considera"ia pe care i-o dorise at%t de mult i nu avea de g%nd s uite asta.
!cum doisprezece ani, la trei ani dup ce devenise tcutul Scorpio J, ntr-o
dup-amiaz, la )angley, ieind dintr-o edin" cu un grup de al"i analiti, vzuse
trec%nd pe coridor un brbat mbrcat foarte bine i elegant, care se ndrepta direct
spre biroul directorului. <i, pe to"i sfin"ii, omul era )eptun. 8r s stea prea mult
pe g%nduri, se apropiase de el:
; -ei, nu m recunoti6*
; Te rog s m ier"i, replicase omul calm i rece, cu ochii ca dou pumnale.
!m o nt%lnire cu directorul i m grbesc, dar, dac se mai nt%mpl vreodat s
m abordezi n public, familia dumitale va rm%ne fr un ban, iar dumneata vei fi
un cadavru.
'u era o formul de salut pe care s o po"i uita.
Dar acum, n momentul sta, astzi, disear, se g%ndea 4?$yan, privind spre
ap de pe veranda casei lor din (hesapea0e 7each, se nt%mplase ceva grav cu
Sponsorii. Defunctul, lamentabilul David 2ngersol avusese dreptate: ,ntreaga
afacere 7ajaratt era nebunie curat. ,n procesul lor de decizie intervenise un grup
de interese sau o alt re"ea 5 un cineva individual sau colectiv care avusese
puterea s intervin. #au era vorba pur i simplu de un moment de senilitate
dement al btr%nului muribund de pe insula din (araibe, care se aruncase de
bun-voie n aer i ale crui ordine trebuiau nc s fie ascultate* !devrul era c
rspunsul n sine, corectitudinea lui, nu era de loc etrem de important. &entru c
era necesar s fie gsit o solu"ie care s men"in un status =uo, care s nu-i
prejudicieze c%tui de pu"in, sau c%t mai pu"in, pe cei din re"eaua Scorpio. !cesta
fusese motivul pentru care, cu ase ore n urm, n"elesese c era obligat s devin
Scorpio O, cu toate drepturile i obliga"iile care decurgeau din aceast pozi"ie.
$ealizase asta atunci c%nd auzise cuvintele lui 2ngersol: ;a a ordonat s fiu
71
omor6t, a ordonat ca +avid In,ersol s fie omor6t.
8ie3 $e"eaua Scorpio nu putea fi periclitat pentru unul singur dintre membrii
ei, chiar dac acesta era Scorpio O. 2ar acum atepta. =ai devreme sau mai t%rziu
va primi un telefon i va avea la-ndem%n cea mai dezarmant eplica"ie:
adevrul. Dar acum, imediat, trebuia s aduc n joc mult ludatele lui calit"i de
analist, trebuia s se concentreze i s se rsconcentreze asupra tuturor factorilor
implica"i, nu numai asupra lui 7ajaratt i a celor din spatele ei, ci i asupra
guvernului #tatelor +nite. &entru c re"eaua Scorpio nu putea, nu tre2uia sub nici
o form s fie periclitat3
De pe plaj se auzir hohote de r%s. &utii, prietenii lor i nevast-sa erau
aduna"i n jurul unui foc aprins n nisip. >ra o sear calm i plcut. Dumnezeule
atotputernic, c%t de plcut putea fi uneori via"a36 'u, re"eaua Scorpio nu putea
fi periclitat, nimic nu trebuia s se schimbe.
#e auzi "%r%itul unui telefon, un "%r%it nbuit despre care to"i din familie tiau
c este numai pentru el. 8amilia l poreclise c6ntecul spionului, iar putii se
distrau frecvent pe socoteala telefonului gri aflat n micul birou al tatlui lor.
4?$yan se prinsese n joc, ntrindu-le presupunerea c prin intermediul acelui
aparat era chemat de centrala de la )angley, uneori invent%nd chiar i povestioare
melodramatice, pe care putii le ascultau cu ochii mari i cu sufletul la gur, p%n
c%nd interveneau n discu"ie fra"ii lor mai mari:
; !u nevoie de tata s le duc urgent o pizza, nu-i aa agent zero-zero*
Totul era distractiv, o distrac"ie cam macabr, dar necesar. &entru c telefonul
gri nu avea nimic de-a, face cu 7,enia. &atric0 Timothy se ridic din balansoar i
travers sufrageria micu", intr%nd n biroul lui. $idic telefonul, aps tastele
cerute i ncepu s vorbeasc.
; !lo* (ine-i acolo*
; (ine eti dumneata* 9ocea feminin de la cellalt capt al firului avea
accent strin. 'u eti cel cu care am mai vorbit.
; 4 nlocuire temporar, nimic neobinuit.
; 'u-mi plac schimbrile. 4?$yan ra"ion rapid i apoi ripost:
; 'ici lui nu-i plac dar uneori n-ai ncotro. (hiar i noi ne putem mbolnvi,
nu crezi* Dar dac ai impresia c o s-"i spun cum l cheam i la ce spital este
internat, te-a sftui s-"i mu"i g%ndul, stimat doamn. !i ob"inut ceea ce ai dorit:
2ngersol este mort.
; Da, da, am aflat i v felicit pentru eficien".
; ,ncercm s ne mul"umim prietenii6 Il padrone ne-a ordonat s te
sprijinim c%t se poate mai bine i cred c asta i facem.
; =ai este un om care trebuie scos din joc, spuse 7ajaratt. Tonul lui 4?$yan
deveni rece ca ghea"a:
; 'u ne ocupm de asasinat pe band rulant, stimat doamn. >ste prea
periculos.
; !cesta trebuie eecutat, uier !maya 7ajaratt hotr%t. 9 ordon3
72
; !cum, c il padrone nu mai este, s-ar putea ca ordinele dumitale s fie
acceptate doar n anumite limite.
; Su2 nici o form. 9oi trimite echipe peste echipe din 9alea 7aa0a, s v
intercepteze la !tena, la &alermo i la &aris3 'u glumi"i cu mine, si,nore.
!nalistul era precaut, pentru c era foarte familiarizat cu mentalitatea
teroritilor, cu nclina"iile lor ctre violen":
; 4B, 4B, calmeaz-te stimat doamn. (e mai doreti*
; !i auzit de un individ pe nume -a.thorne, un fost ofi"er de marin, acum
n retragere*
; !m auzit de el. ! fost recrutat de =2 P, de la )ondra, din cauza
cunotin"elor lui asupra zonei (araibelor. +ltima dat c%nd am aflat ceva despre
el, se gsea n &orto $ico.
; !cum e aici, l-am vzut cu ochii mei3
; +nde*
; ,ntr-un motel din 9irginia, S$enandoa$ %od,e
; ,l tiu, o ntrerupse 4?$yan. ! reuit s te urmreasc*
; 4mor%"i-l3 Trimite"i ,li animali.
; #-a fcut, stimat doamn, zise 4?$yan, gata de a-i promite orice fanaticei.
4mul e ca i mort.
; <i acum referitor la pachet6
; (e pachet*
; Scorpio O mi-a spus c predecesorul lui mi-a lsat un pachet. 4 s trimit
biatul dup el. +nde trebuie s ajung*
4?$yan i deprta receptorul de ureche, g%ndindu-se rapid. &e dracu fcuse
In,ersol# +espre ce pac$et era vor2a# Dar asta era o ocazie de a pune m%na pe
biat. 4ricare era scopul n care l utiliza 7ajaratt, oricare i-ar fi fost locul n
planul ei, era o ocazie de a fi eliminat.
; #pune-i s o ia spre sud, pe oseaua N, p%n la intersec"ia cu oseaua JPK i
apoi s mearg spre (hesapea0e 7each, sunt indicatoare peste tot. (%nd ajunge
acolo, s m sune de la orice restaurant care are o cabin telefonic afar. 4 s ne
nt%lnim pe digul de la cea mai apropiat plaj public, nu-mi va lua mai mult de
zece minute s ajung.
; +n moment s notez6 #per c nu ai deschis pachetul.
; De nici un fel, nu-i treaba mea.
; 0ene.
; <i eu zic la fel. <i nu mai fi ngrijorat de acest -a.thorne. &o"i s-l
consideri finito.
; 4bserv c faci progrese la italian, si,nore.
'icolo =ontalvi sttea n ploaie, pe st%ncile digului, privind la luminile din
spate ale taiului care l adusese p%n acolo i apoi plecase, ls%ndu-l singur n
acel loc pustiu. 8usese nevoie ca impozantul portar al hotelului s fie foarte
73
insistent fa" de ofer, pentru ca acesta s accepte s-l duc pe t%nr acolo unde
voia s ajung i nu reuise s-l conving dec%t atunci c%nd i repetase c nu
trebuie s-i fac griji n privin"a banilor. Dar cltoria, care durase aproape trei
ore, l nfuriase pe ofer i plecase imediat ce cobor%se el din main, nici nu
voise s aud s mai stea s-l atepte. 'icolo spera din toat inima c prietenul lui
(abi l va ajuta i va gsi o solu"ie pentru ntoarcere. #e ntunecase deja complet
i t%nrul hamal din &ortiei privea atent la silueta care se ivise din noaptea
cenuie. Dar, pe msur ce omul se apropia de el, 'icolo se sim"ea din ce n ce
mai nelinitit, pentru c omul nu cra nimic ce ar fi putut aduce cu un pachet,
m%inile i erau pur i simplu bgate n buzunarele trenciului i mergea prea ncet
pentru cineva venit la o nt%lnire, parc se furia, nu era tocmai natural. #ilueta
ncepuse s se ca"re pe pietrele sparge-valului, alunec i i scoase m%inile din
buzunare, ca s se opreasc din cdere. Dar n m%na dreapt avea un pistol.
'icolo se rsuci pe clc%ie i se arunc de pe st%nci n apa ntunecat, n timp
ce n spatele lui rsunar mai multe mpucturi, un glonte zg%riindu-i bra"ul i
altul trec%ndu-i de pu"in pe deasupra capului. 7iatul not pe sub ap c%t putu
mai mult, mul"umind n g%nd copilriei lui de pe docuri, datorit creia era mult
mai pregtit dec%t al"i oameni pentru aa ceva. 2ei la suprafa" la mai pu"in de
treizeci de metri de plaj i se nv%rti de mai multe ori, dezorientat, p%n c%nd i
concentr ntreaga aten"ie asupra digului. (el care l atacase avea acum n m%n o
lantern i fasciculul acesteia se plimba pe suprafa"a apei. ,n aparen", omul prea
convins c l omor%se pentru c ncepuse s se deplaseze ctre plaj. 'icolo
continu s stea n ap, croindu-i drum n tcere spre zidul de st%nci din fa"a lui.
,i scoase cmaa i, nl"%ndu-i m%inile deasupra capului, o stoarse c%t putu mai
bine, sigur c, atunci c%nd o va arunca, aceasta o s pluteasc un minut sau dou
nainte de a se scufunda. &oate c, dac reuea s o arunce cum trebuie, va fi
suficient pentru ce avea el de g%nd s fac. (ontinu s noate pe l%ng dig,
deplas%ndu-se mpreun cu silueta de deasupra spre plaj. 'u mai avea dec%t
c%teva clipe de ateptare, apoi veni i clipa. !runc din toate puterile cmaa n
apropierea fasciculului lanternei, care continua s se plimbe pe suprafa"a apei.
,mpucturile pornir cu zgomot de tunet, iar p%nza tresri sub impactul
gloan"elor, nainte de a se scufunda definitiv. <i dup aceea 'icolo auzi eact
ceea ce se atepta s aud: mai multe clic-uri, care-i artau c ncrctorul
pistolului este gol. #e npusti n sus pe dig, ns%nger%ndu-i m%inile n pietrele
col"uroase, apoi se arunc nainte, apuc%nd de ncheieturile m%inilor silueta
mpietrit, rmas fr aprarea pistolului. 4mul url, ncep%nd s se lupte, dar
for"a i masivitatea nu-i fur de nici un folos n fa"a for"ei i suple"ii t%nrului
italian. !cesta i repezi pumnii mai nt%i n stomacul agresorului su, apoi n fa"
i, n cele din urm, l apuc de g%t i-l arunc pe st%nci. Trupul brbatului rmase
nemicat, cu capul sfr%mat n cdere i cu ochii mari. ,ncet, ncet, alunec n ap
i dispru n ploaie i n ntuneric.
'icolo sim"i cum l cuprinde din nou panica, paraliz%ndu-l i fc%nd s-i
74
"%neasc sudoarea prin to"i porii, n ciuda ploii reci i a hainelor ude, at%tea c%te
mai avea pe el. (e fptuise* <i totui ce altceva putuse s fac* 4mor%se un om,
pentru c acel om ncercase s l omoare pe el3 Dar se afla ntr-o "ar ciudat, era
strin ntr-o "ar strin, unde oamenii erau eecuta"i pentru uciderea altor
oameni, pentru c al"i oameni, care nu fuseser de fa", hotrau c cei care
uciseser trebuie s moar, convini c judecata lor poate "ine loc ochilor venic
treji ai Domnului3
!cum ce-o s fac el* 'u numai c era dezbrcat de la br%u n sus, nu numai
c pantalonii i erau fleac, dar mai era i zg%riat pe piept, plin de s%nge, iar rana
din umr nc mai s%ngera i ea, dei nu era prea ad%nc. #e tiase de multe ori
mult mai ru atunci c%nd se scufunda pentru diveri arheologi, dar poli"itilor de
aici, din !merica, nu le putea spune o asemenea poveste. &robabil c nu ar fi
gsit-o pertinente i, dac vor afla c a mai i omor%t un american, poate c se vor
ntreba dac nu cumva este un capo/su2ordinato din =afia, pe care o urau at%t de
mult. #f%nt 8ecioar, el unul nu fusese niciodat n #icilia3
'icolo n"elese c trebuie s se stp%neasc. Trebuia s se g%ndeasc, s nu
mai piard timpul cu poveti inutile. Trebuia s ia legtura imediat cu si,nora
(abrini 5 c"eaua de (abrini3 4are-l trimesese la moarte cu bun-tiin"*6 'u,
rolul lui era prea important pentru grandomana contessa, il 2arone/cadetto era
prea important. Dar ceva mersese prost n socotelile acestei salvatrice si,nora
putana a lui: un om n care ea avusese ncredere ncercase s o distrug,
omor%ndu-l pe un anume 'icolo =ontalvi din &ortiei.
,ncepu s mearg grbit pe digul alunecos, prin burni", consider%nd c era
mult mai bine pentru el s se ndeprteze c%t mai repede de apa neltoare. #ri
de pe dig pe plaj, apoi o lu la fug pe nisip, ctre parcare. 'u era dec%t un
singur automobil, fr nici o ndoial al celui care l atacase. #e ntreba dac va
putea s smulg firele contactului i s-i porneasc motorul, aa cum fcuse de
at%tea ori nainte cu alte maini.
'u putea s-o fac. >ra o mac$ina da corsa, un model sport pentru bogtai, iar
acetia se pricepeau cum s-i apere investi"iile. 'ici la &ortiei, nici la 'eapole nu
se atingea nimeni de asemenea maini. (hiar dac reueai s le ridici capota,
alarma intra totui n func"iune 5 se auzea fr nici un efort de la o sut de metri 5
bateria era deconectat automat, iar volanul se bloca complet.
$estaurantul de la marginea drumului, unde era cabina aceea de telefon, din
sticl. !vea destule monede n buzunar, c%teva dintre ele i le aruncase furios
oferul taiului, p%n c%nd ncepuse s i cear scuze, atunci c%nd 'icolo i dduse
o bancnot de douzeci de dolari n chip de mancia, spun%ndu-i totodat c tia
foarte bine c%t de importante erau baciurile pentru unii oameni. 4 porni pe
drum, merg%nd precaut prin ploaie, "in%ndu-se pe margine i ntorc%ndu-i din
c%nd n c%nd capul n spate, ascunz%ndu-se dup copacii de pe marginea oselei
ori de c%te ori se zreau farurile vreunei maini.
!junse la restaurant cam ntr-o or i citi pe firma mare c se numea *oosters
75
)est. #e ascunsese n ntunericul de l%ng o cldire, privind atent la mainile i la
camioanele care treceau continuu, numai pu"ine dintre ele oprindu-se n fa"a
cabinei cu telefon. ,n cafenelele italiene, telefonul de afar, de l%ng ele, era un
fel de nsemn distinctiv, de cele mai multe ori cei care-l ntrebuin"au intrau i n
local, comand%nd m%ncare sau butur6 Dintr-o dat, femeia furioas care se
gsea n cabin "ip tare, at%t de tare nc%t glasul ei strbtu prin ploaia fin i
ajunse p%n la el. !poi tr%nti receptorul n u, at%t de tare nc%t geamul acesteia
se fcu praf, dup care iei cltin%ndu-se afar, ncep%nd s vomite n nite
tufiuri din apropiere, care mrgineau parcarea. =ai mul"i nou-sosi"i se repezir la
ea prin ploaie i 'icolo i ddu seama c acum era momentul potrivit. ,n cabin
lumina era nc aprins i se reflecta pe cioburile amenin"toare rmase nc
nfipte n ram. Trecu drumul n fug, cu monedele pregtite, n m%n.
; Informazioni, v rog, informa"iile3 ,mi pute"i da, v rog, numrul hotelului
&arillon din Fashington* 4peratorul i-l ddu i, pentru siguran", l zg%rie pe
telefon cu cantul unei monede. 7rusc, n fa"a cabinei se opri un camion enorm, iar
oferul, un individ mthlos, cu o barb mare, l privi cu ochi scruttori.
; (e dracu faci aici, bie"a*
Din instinct, t%nrul solid mpinse ua cu putere i url, art%nd spre pieptul lui
plin de s%nge:
; !m fost mpucat, si,nore. #unt italian i tot locul este nconjurat de
mafio"i. = pute"i ajuta cumva*
; 'ici s nu te g%ndeti3 (amionul "%ni nainte i 'icolo putu s-i continuie
convorbirea.
; &e# zise aspru 7ajaratt.
; # nu fii suprat pe mine, si,nora, rspunse furios 'icolo, din (hesapea0e
7each. 4mul sta ngrozitor a venit s m omoare, nu s-mi dea vreun pachet.
; 'u pot s cred una ca asta3
; '-ai fost aici s auzi mpucturile, sau s-"i fie aproape smuls din umr
bra"ul st%ng, aa cum este al meu i nc mai s%ngereaz.
; Il traditore 0astardo! #-a nt%mplat ceva 'icolo, ceva groaznic, oribil.
4mul la nu numai c trebuia s te protejeze chiar i cu pre"ul vie"ii lui, dar
trebuia s-"i dea un pachet.
; '-a avut nici un pachet la el. 'u-mi po"i face una ca asta si,nora, s nu-mi
spui c face i asta parte din contractul nostru3 '-o s mor de dragul tu, nici
mcar pentru banii ia de la 'eapole3
; ,n nici un caz, biatul meu drag, n nici un caz. Doar eti iubitul meu,
amantul meu cel t%nr, nu "i-am dovedit asta p%n acum*
; Te-am vzut cum ai omor%t doi oameni, menajera i oferul6
; Dar "i-am eplicat de fiecare dat. !i fi preferat s ne omoare ei pe noi*
; !cum fugim dintr-un loc ntr-altul6
; (um am fcut i la 'eapole6 ca s-"i salvez via"a.
76
; #unt prea multe lucruri pe care nu le n"eleg, si,nora (abrini3 <i
nt%mplarea din seara asta a pus capac la toate3
; 'u trebuie s g%ndeti aa, s nu g%ndeti niciodat aa3 =iza este deja prea
mare36 $m%i pe loc, vin imediat s te iau, unde eti*
; )%ng un restaurant, *oosters )est, din locul sta oribil care se cheam
&$eez/a/peake 0eac$.
; $m%i pe loc, vin c%t de repede pot. <i g%ndete-te la banii de la 'eapole,
'icolo, la viitorul tu. $m%i pe loc3
7ajaratt tr%nti telefonul, furioas, ocat, nesigur, fr s tie ncotro s se
ntoarc. (ei din re"eaua Scorpio vor muri, vor muri to"i, dar cui i putea da un
asemenea ordin* Il padrone era mort, 9an 'ostrand dispruse undeva, n >uropa,
omul care pretindea c este Scorpio J fusese omor%t de 'icolo pe o plaj
oarecare, iar necunoscutul Scorpio O era undeva, ntr-un spital, imposibil de
contactat, nici mcar nu-i tia numele. T%nrul docher din &ortiei, aa primitiv
cum era, avea dreptate, era nebunie curat. <i totui, ctre cine putea s se
ndrepte pentru ajutor* $e"eaua de legturi a 9ii 7aa0a se ntindea peste tot, pe
tot globul, dar, de data asta, pentru #tatele +nite, ea se bazase eclusiv pe rela"iile
lui il padrone. !dic pe re"eaua Scorpio. <i, Dumnezeule, conducerea re"elei se
ntorsese mpotriva ei, transform%ndu-se dintr-un atu formidabil ntr-o amenin"are
cumplit3
!a ceva nu se putea nt%mpla3 >ra vorba de ncununarea ntregii ei vie"i trit
n durere, unicul "el care o ajutase s supravie"uiasc, s treac peste durerea
agonizant pe care o resim"ise n &irinei 5 (uerte a toda autoridad. 'u o puteau
opri nite filfizoni obinui"i s poarte costume elegante, pe care limuzine luoase
i duceau de la un domeniu imens la altul, dintr-un centru de putere ntr-altul, la
fel cum erau cra"i faraonii egipteni n baldachinele lor. !a ceva nu se putea
nt%mpla3 (e tiau indivizii tia despre brutalitate, despre oroarea de a fi for"at
s priveasc decapitarea prin"ilor ei dragi de ctre autoriti# <i asemenea
lucruri se nt%mplau n multe alte locuri, sate ntregi ale bascilor erau cuprinse de
flcri pentru c locuitorii lor voiau s ob"in ceva ce le apar"inea de drept,
poporul iubitului ei so" era mcelrit, casele oamenilor erau dr%mate de
buldozere, pentru c i ei doreau s ob"in ceva ce le apar"inea de drept, pm%ntul
lor, care le fusese furat de un alt popor, narmat de to"i gigan"ii lumii, care se
sim"eau vinova"i moral de faptul c nu puseser capt din vreme mcelririi
evreilor din Eermania 5 dar poporul so"ului ei nu avea nimic de-a face cu asta3
+nde era dreptatea, unde era omenia*6 'u, autoritile trebuiau s primeasc o
lec"ie. Trebuia s le loveasc cineva, s le demonstreze c erau oameni ca to"i
oamenii, la fel de vulnerabili cu cei pe care i distrugeau cu planurile lor pline de
minciuni.
7ajaratt ridic telefonul i form numerele pe care i le dduse 9an 'ostrand.
'u rspundea nimeni. <i i aminti vorbele lui il padrone'
!oi oamenii mei au dispozitive de tip pa,eiD prin care sunt avertizai c
77
tre2uie s rspund imediat la orice apel, indiferent de situaia "n care se afl. 1i,
dac sunt "ntr/o situaie "n care nu au posi2ilitatea s rspund un timp mai
"ndelun,at, telefoanele sunt pro,ramate s fac automat le,tura la unul dintre
su2ordonai. 7-teapt douzeci de minute -i sun din nou.
+ar dac tot nu rspunde nimeni, printe al meu spiritual#
7tunci nu tre2uie s te mai "ncrezi "n nimic. Cn zilele astea codurile de
protecie electronice pot fi sparte fr prea multe dificulti. Fii consecvent,
copila mea, pune totdeauna rul "nainte -i a2andoneaz orice le,tur.
1i dup aceea#
+up aceea 0a.aratt va fi pe cont propriu, copila mea.
7ajaratt atept cele douzeci de minute i apoi sun din nou. )imic. Dup
cum o instruise i il padrone, puse rul n fa". Scorpio J ncercase s-l omoare pe
'icolo i fusese omor%t pe c%nd ncerca s fac asta.
+e ce#
(%nd telefonul ncepu s-i zg%rie auzul lui -a.thorne, ceasul din camera de la
S$enandoa$ %od,e, pe care o mpr"ea cu &oole, arta ora P:LP diminea"a.
; !i rspuns tu, Tye* ntreb locotenentul din patul lui, mult mai treaz dec%t
cel pe care l ntrebase.
; $spund acum, /ac0son. Tyrell b%jb%i dup telefon, ridic receptorul din
furc i-l duse la ureche, continu%nd s-i "in capul pe pern. !lo*
; Domnul locotenent-comandant -a.thorne*
; Fost, da, la telefon. (u cine vorbesc*
; )ocotenent !llen, /ohn !llen, +#'2. ,l nlocuiesc temporar pe cpitanul
#tevens, care a plecat de la serviciu, pentru a se odihni pu"in. !vea mare nevoie
de asta, sir!
; (e s-a nt%mplat, domnule locotenent*
; ,nainte de a-mi prelua serviciul, domnul cpitan #tevens mi-a fcut un
instructaj limitat asupra situa"iei i n acest moment a dori s cunosc punctul
dumneavoastr de vedere asupra unui eveniment recent, care s-ar putea s-mi
influen"eze direct decizia mea de a-l deranja pe domnul cpitan6
; &entru numele lui Dumnezeu, vorbete lmurit, omule3
; (unoate"i, l-a"i cunoscut sau a"i avut recent vreo legtur cu un analist
(2! pe nume &atric0 Timothy 4?$yan*
Tyrell tcu un moment, apoi rspunse calm:
; '-am auzit niciodat de el. De ce*
; !cum o or sau o or i jumtate, cadavrul lui a fost gsit ntr-o plas de
pescuit a unui pescar din (hesapea0e. <i am considerat c, nainte de a-l deranja
pe domnul cpitan #tevens, este mai bine s v sun pe dumneavoastr.
; (ine v-a raportat cazul*
; Earda de (oast din (hesapea0e, sir.
; &oli"ia local a fost informat*
78
; ,nc nu, sir. (%nd au loc asemenea evenimente, cum a fost i acum
doisprezece ani, c%nd a fost mpucat un comandant de nav care se plimba ntr-o
barc cu p%nze, ncercm ca, temporar, s nu fim implica"i dec%t noi, fr ns de
a ne atinge de ceva de la fa"a locului6
; =ul"umesc, domnule locotenent, am n"eles despre ce e vorba. 1ine
lucrurile sub control p%n sosim i noi. +nde te afli*
; ,n portul de agrement $iver 7end, la aproimativ trei 0ilometri sud de
(hesapea0e 7each. Dar voi pleca ntr-acolo imediat ce terminm de vorbit, sir.
(rede"i c trebuie s-l sun pe domnul cpitan #tevens*
; '-are rost, locotenente. )as omul s doarm. 'e vom ocupa noi de tot.
; 9 mul"umesc, sir. Domnul cpitan se poate supra uneori foarte tare6
-a.thorne sri din pat, pe c%nd &oole, deja n picioare, aprindea lumina n
camer.
; &e drum nainte, /ac0son, spuse Tyrell. !sta e chiar o penetrare, una
adevrat.
; De ce eti aa de sigur*
; !m zis c nu-l cunosc pe defunctul 4?$yan i e adevrat, personal nu l-am
cunoscut niciodat, dar tiu despre el c este poate cel mai bun analist pe care l-a
avut vreodat 7,enia !cum vreo ase sau apte ani a aprut i pe la
!msterdam, n timpul unuia dintre eerci"iile acelea fcute de evaluare practicate
de (2!, cuta surse de erori n procedurile militare de achizi"ie a informa"iilor. >u
i colegii mei fugeam din calea lui ca i cum ar fi fost un fel de pneumonie
ambulant.
; <i cei cu asta*
; Tipul era cel mai bun n materie i 7ajaratt nu-i folosete dec%t pe cei mai
buni, p%n c%nd nu-i mai sunt utili. !tunci se descotorosete de ei, i omoar, ca
s taie orice posibilitate de urmrire ulterioar.
; !sta e o afirma"ie cam slbatic, Tye. Te cam ambalezi.
; #-ar putea, /ac0son, dar instinctul mi spune c am dreptate, probabil c
tipul a fost, cumva, o verig slab. > tot ce-mi trebuie ca s plec pe pista asta.
; Dare destul de pu"in probabil, domnule comandant. 'u uita c e vorba de
unul din v%rfurile serviciilor noastre secrete.
; <tiu, locotenente. Trezete-o pe (athy.
&e o strad mrginit de copaci, din aristocraticul comitat =ontgomery,
=aryland, n casa senatorului &aul #eeban0, telefonul de pe noptiera de l%ng
patul acestuia ncepu s sune. #una at%t de nbuit, nc%t nu putea fi auzit dec%t
de cel de l%ng aparat. #eeban0 deschise ochii, se ntinse i aps pe butonul de
transfer al convorbirii, fc%nd s tac b%z%itul emis de aparat, apoi se scul din pat
ncet, n linite i cobor n biblioteca plin de cr"i. !ici aps pe un buton al
telefonului, ridic receptorul, introduse codul pentru recep"ie i auzi imediat n
aparat o voce monoton, vorbind n englez:
79
7sociaii no-tri au pro2leme -i liniile de comunicaii nu mai funcioneaz.
!oate convor2irile vor fi diri.ate spre dumneata. 9reiei "ntrea,a autoritate
asupra reelei.
#enatorul &aul #eeban0, unul dintre conductorii naltului for legislativ, aps
cu m%inile tremur%nde tastele de rigoare, introduc%nd n aparat codul care-i
conferea autoritate de decizie n fa"a angaja"ilor clandestini ai Sponsorilor. 'u
fusese dec%t Scorpio N, dar, de acum nainte, n fa"a tuturor, era cel dint%i dintre
membrii re"elei Scorpio.
#enatorul n"epenise n scaunul lui, cu fa"a alb ca varul. 'u-i putea aminti
dac se mai sim"ise vreodat at%t de emo"ionat.
80
24
(adavrul care se legna n plasa de pescuit era alb ca varul i rigid, pielea i
era zdrelit, era umflat de ap, iar trsturile i erau deformate hidos. &e dig, sub
lumina singurului felinar din preajma locului, se aflau toate lucrurile gsite asupra
decedatului, scoase din buzunarele acestuia de oamenii din Earda de (oast.
; !sta este tot ce am gsit, domnule comandant, i zise /ohn !llen, ofi"erul
'2 care-i sunase mai devreme. (adavrul n-a fost deranjat cu nimic, totul a fost
scos din buzunare cu penseta. Dup cum vede"i, este func"ionar (2!, are
acreditare de securitate de nivel maim i este c%t se poate de mort. Domnul
doctor de fa", dup o eaminare preliminar, crede c moartea a survenit n urma
unei lovituri la cap cu un obiect solid, sau n urma lovirii cu capul de unul sau mai
multe astfel de obiecte. 'e-a spus c autopsia ar putea dezvlui i alte aspecte, dar
se ndoiete c acestea ar putea schimba diagnosticul su ini"ial.
; 7ine lucrat, locotenent, spuse -a.thorne. &oole i (athy 'ielsen erau
l%ng el, dezgusta"i de imaginea oferit de corpul din fa"a lor. $idica"i cadavrul i
efectua"i autopsia, adug el.
; &ot s ntreb ceva* zise &oole.
; = i miram c ai tcut at%ta, rspunse Tyrell. (e este*
; >i, eu nu sunt dec%t un biat de la "ar6
; #ri peste rahaturile astea, l ntrerupse (athy calm, uit%ndu-se la cadavru.
Cntrea2.
; )a noi, n )ouisiana, apele arunc destul de des pe maluri oameni neca"i,
aa c mai tiu i eu c%te ceva. $%ul sta, (hesapea0e, curge normal, de la nord la
sud*
; (red c da, zise !llen.
; #igur c da, adug un pescar brbos, care auzise discu"ia, n timp ce
ncerca s scoat cadavrul din plas. (um dracu? ar putea curge*
; >i bine, 'ilul nu respect regula asta.
; )as-o balt, l ntrerupse -a.thorne. (e vrei s tii*
; >i bine, dac r%ul curge de la nord la sud, "in%nd cont c n opera asta sunt
implicate i nite o2iecte solide, mi pute"i spune i mie dac mai la nord de locul
sta sunt ceva zgazuri*
; (e vrei s spui, /ac0son* l ntreb (athy, perfect contient c subalternul
ei nu punea niciodat ntrebri prosteti.
; +ita"i-v pu"in, doamn maior6
; &refer s nu o fac, locotenente.
; (e vrei s demonstrezi &oole* l ntreb i Tyrell.
; (apul individului sta a fost lovit n multe locuri, uita"i-v singuri la toate
81
juliturile de pe el. 'u poate fi vorba de un sin,ur obiect solid, au fost multe. <i
flcul a fost lovit peste tot. #unt zgazuri pe r%u, nu-i aa*
; Da, sunt, rspunse pescarul cel brbos, cu m%inile pe plas, dar cu ochii la
&oole. =ai sus i mai jos de 9eake, pentru ca tipii care locuiesc acolo s poat
nota n fa"a caselor.
; +nde-i cel mai apropiat, sir#
; &e aici nu prea sunt propriet"i de prima m%n, amice, rspunse pescarul.
(red c ce cuta"i voi ve"i gsi n partea de nord a localit"ii. &e acolo oamenii i
putii lor stau destul de mult la plaj.
; > r%ndul meu s-o spun, Tye: pe drum nainte3
7ajaratt i stp%nea cu greu nerbdarea.
; 'u po"i merge mai repede* l ntreb ea rece pe oferul limuzinei nchiriat
de la hotel.
; Doamn, dac merg mai repede o s ne opreasc poli"ia i ne va lua mai
mult timp p%n vom ajunge.
; Te rog doar s te grbeti c%t se poate de mult3
; 8ac tot ce pot, doamn.
7ajaratt sttea pe bancheta din spate i sim"ea c i eplodeaz mintea. 'u-l
putea pierde pe 'icolo, el era c$eia. &lnuise totul cu at%ta grij, at%t de
inteligent, fiecare pas fusese fcut cu aten"ie, fiecare micare i fiecare nuan"
fusese calculat n amnunt, era doar la c%teva zile de momentul cruia i
consacrase practic toat via"a ei, lovitura final care va fi preludiul unei perioade
de haos n ntreaga lume. (uerte a toda autoridad.
Trebuia s fie bl%nd, n"elegtoare, ngrijorat, convingtoare. De ndat ce
biatul o va ajuta s ajung n (asa !lb, n biroul &reedintelui i, dup aceea,
afar din birou, putea scpa oric%nd de el, de acest 2arone/cadetto care nu eista
dec%t datorit imagina"iei ei. >vident c nu-i putea permite s supravie"uiasc mai
mult dec%t c%teva minute din momentul n care se va afla c &reedintele fusese
asasinat.
Dar, p%n atunci, se va preface c este adus n pragul isteriei de nenorocirile
lui 'icolo, va jura pe mormintele tuturor sfin"ilor c cei responsabili vor plti cu
v%rf i ndesat, va face dragoste cu t%nrul !donis aa cum acesta nici mcar nu-i
imagina c se poate face dragoste, va face orice. T%nrul trebuia s redevin o
marionet n m%inile ei, c%t de repede cu putin". ,ntrevederea din 7iroul 4val era
prea apropiat ca s-i poat asuma vreun risc.
; !m ajuns n (hesapea0e 7each, doamn, restaurantul pe care l cuta"i este
acolo, pe st%nga, o anun" oferul n uniform. Dori"i s v nso"esc nuntru*
; Te rog s intri dumneata singur, spuse 7ajaratt. &rietenul meu nu se va
apropia de main dec%t dac va vedea c sunt singur. #-ar putea s am nevoie
de o ptur, ai vreuna*
; (hiar n spatele dumneavoastr, doamn. #unt dou.
82
; =ul"umesc. !cum te rog s m lai singur.
; Da, domnule cpitan #tevens, eact aa am procedat, rosti nedumerit
locotenentul !llen n telefonul de la bordul mainii '2. Domnul comandant a fost
categoric, sir. =i-a ordonat s nu v deranjez.
; )u mai e comandant i nu-"i poate da ordine3 url #tevens n telefonul de
l%ng pat. +nde dracu? e acuma*
; #puneau ceva de o rait prin (hesapea0e 7each6
; !colo unde locuiete 4?$yan*
; (red c da, sir.
; 8amilia 4?$yan a fost anun"at*
; #ub nici o form, sir. Domnul comandant6
; 'u mai e comandant.
; 2nstruc"iunile d%nsului au fost ca totul s rm%n secret i asta este n
perfect concordan" cu politica noastr n asemenea cazuri. ,n privin"a asta am
fost perfect de acord. >ste vorba numai de nite msuri temporare, evident.
; >vident, oft -enry #tevens resemnat. 4 s-l informez pe directorul (2! i
o s anun"e el familia. <i du-te chiar acum dup ticlosul la i spune-i s m sune
imediat3
; 9 rog s m scuza"i, sir, dar, dac domnul -a.thorne nu este ofi"er de
informa"ii, atunci ce este*
; 4 amintire, domnule !llen. 4 amintire din nite vremuri pe care to"i vrem
s le uitm.
; !tunci de ce este implicat n aceast opera"iune, domnule cpitan*
Tcere. !poi, ntr-un t%rziu, #tevens rspunse calm:
; &entru c era cel mai bun ofi"er pe care-l aveam, locotenente. Dar n-am
n"eles asta c%nd trebuia. +u/te dup el.
,n timp ce oferul era n restaurant, 'icolo, cu pieptul gol i plin de s%nge, se
apropie de fereastra splat de ploaie a limuzinei. 7ajaratt deschise grbit ua i-l
trase pe bancheta din spate, l%ng ea, "in%ndu-l str%ns n timp ce-i arunca o ptur
pe umeri.
; ,nceteaz, si,nora, url el. De data asta ai mers prea departe n ceea ce m
privete. >ra c%t pe ce s fiu omor%t3
; 'u n"elegi, 'icolo. 4mul la era un alt a,ente se,reto, un om care ni se
mpotrivea, un om care mi se mpotrivea, care se mpotrivea dorin"elor #fintei
7iserici3
; !tunci de ce este totul at%t de secret* De ce nu pute"i vorbi despre acest "el
at%t de teribil, nici tu i nici prietenii ti* &entru numele lui Dumnezeu, de ce*
; )ucrurile nu sunt niciodat aa de simple, copilul meu minunat. Tu ai
ncercat odat, ai ncercat s le ar"i oamenilor c n docuri era un individ
necinstit i corupt, dar unde te-a dus asta* Te urmresc to"i docherii din &ortiei,
83
vor s te omoare, nici mcar iubitoarea ta familie nu te poate adposti, pentru c
a"i fi omor%"i cu to"ii. 'u "i-ai dat nc seama*
; ,mi dau seama doar c te foloseti de mine, si,nora, c te foloseti de acest
2arone/cadetto, inven"ia ta, pentru propriile tale scopuri, despre care eu nu tiu
nimic.
; )aturalmente! Te-am ales pe tine pentru c eti mult mai inteligent dec%t
majoritatea oamenilor de r%nd. Doar "i-am mai spus asta, nu-i aa*
; De c%teva ori. !tunci c%nd nu m faci prost i t%mpit.
; )a furie omul zice multe. Dar altfel6 (rede-m, 'icolo, te rog s ai
ncredere n mine. &este ani, c%nd eu nu voi mai eista n via"a ta, c%nd, datorit
banilor de la 'eapole, vei fi un erudito, "i vei aminti de clipele astea i vei
n"elege. <i vei fi m%ndru de rolul tcut pe care l-ai jucat la atingerea acestei
mre"e cauze3
; Dac este chiar aa atunci, pentru numele lui Dumnezeu, spune-mi despre
ce e vorba3
; ,ntr-un fel, este vorba de ceva asemntor cu ceea ce ai ncercat s faci tu la
&ortiei. # epui nite oameni corup"i oprobriului public. Dar scena nu va fi un
simplu doc, oamenii respectivi vor fi epui n fa"a ntregii lumi n care trim.
'icolo scutur din cap, tremur%nd sub ptur i cln"nind din din"i.
; 2ar m ngropi n cuvinte, iar spui lucruri pe care nu le pot n"elege6
; )e vei n"elege, dragul meu. (u timpul6 !cum suferi3 &ot s te ajut cu
ceva*
; Usta e un restaurant, nu* &oate nite cafea, sau nite vin. =i-e at%t de frig6
7ajaratt aps pe m%nerul uii, cobor i se ndrept grbit, prin ploaia deas,
spre treptele de la intrarea n restaurant. 7rusc, n parcare intrar dou maini
care, dup ce patinar uor pe betonul ud, se oprir n scr%net de fr%ne, eact n
momentul n care ea ajunsese la u. <i, prin ploaie i prin v%nt, se auzir nite
vorbe:
; Domnule comandant, trebuie s face"i eact cum v-am spus eu3 >ste un
ordin.
; (ar-te de aici, pislogule3
; Tye, pentru numele lui Dumnezeu, ascult-l3 "ip o femeie, n timp ce
vocile celor care se certau se apropiau de intrarea n restaurant.
; )u! !u fcut destule prostii p%n acum3 De acum ncolo o s m fac ru de
tot i o s scot tot ce poate fi scos de la familiile 4?$yan i 2ngersol. !sta este3
>ra 5a3t$orne. 7ajaratt, mbrcat n hainele ei de matroan, cumprate pe
9ia (ondotti, se npusti n restaurant, vz%ndu-l pe ofer cu o bucat mare de
plcint n fa", ntr-un separeu, aproape de intrare.
; 7far! i opti ea. Imediat!
; (ine dracu?6 ah, +umnezeule! Da, desigur doamn3 <oferul arunc trei
dolari pe mas i se ridic grbit, chiar n clipa n care ase oameni, nite oameni
furioi, intrau n restaurant. Trei sau patru dintre ei se certau pe un ton foarte
84
ridicat.
; Stai .os! i ordon 7ajaratt, apuc%ndu-l de umr i mping%ndu-l sub nivelul
peretelui despr"itor al separeului.
(ei ase nou-veni"i se aezar la o mas mare de la perete, chiar l%ng intrare.
(earta lor continua, tonul nu mai era la fel de ridicat ca afar, dar, din ce vedea,
!maya 7ajaratt i putea da seama c fostul ei iubit nu putea fi clintit din
hotr%rea lui. !vusese i ea parte de asta de multe ori: fostul ofi"er de informa"ii
tia eact c%nd instinctul lui avea dreptate, c%nd l putea duce drept la "int. 4mul
acela mort era o cheie care putea deschide drumul ctre %ittle Girl 0lood. 0ine
lucrat !e/2o, i zise ea n g%nd, pe c%nd atepta n separeu, mpreun cu
oferul. )/am suportat dec6t rareori s fac dra,oste cu un om care/mi era
inferior. Semeni at6t de mult cu fostul meu so, !rell, e-ti un animal cumsecade,
cruia "i place doar ce e mai 2un 1i lui, ca -i ie, iu2itul meu, v/am dat tot ce
era mai 2un "n mine. +e ce oare, "n lumea asta at6t de m6r-av, nu ne/am
"nt6lnit de aceea-i parte a 2aricadei# S -tii c am dreptate, iu2itul meu.
+umnezeu nu eEist! 9entru c, dac ar eEista, n/ar tre2ui s mai fie copii
muritori de foame, cu p6ntecele umflate, tvlindu/se de durere. &e face
+umnezeu pentru ei# ,l ursc pe acest +umnezeu al tu, !rell! +ac este
+umnezeul tu, pentru c asta n/am -tiut/o niciodat, nu mi/ai spus nimic despre
asta, nici al2, nici nea,r. +ar acum tre2uie s te omor, !e/2o. )u vreau s/o
fac, pe St 0arts n/am fost "n stare, de-i ar fi tre2uit s te omor pe loc, cred c il
padrone a "neles ce s/a "nt6mplat. &red c el -i/a dat seama c6t de mult te iu2esc
-i a fost destul de "nelept s nu m s6c6ie din cauza asta, pentru c -i el iu2ea pe
cineva pe care nu/l putea omor", de-i -tia c ar fi tre2uit s o fac. +ac e s
spunem adevrului pe nume, iu2itul meu !e/2o, reeaua Scorpio se pr2u-e-te
pentru c, cu ani "n urm, il padrone n/a fcut ceea ce tre2uia s fac. )eptun
tre2uia s fie eliminat. ;ra prea emotiv c6nd era vor2a de dra,oste.
+ar asta nu mi se aplic -i mie, domnule comandant!
; <i acum, zise 7ajaratt ctre oferul de l%ng ea, te ridici ncet, mergi linitit
p%n la u, iei i alergi la main. # nu te sperii, pe bancheta din spate se afl
un t%nr rnit. >ste nepotul meu, a fost atacat i jefuit de nite t%lhari. Tragi
maina n fa"a scrii. (%nd ai ajuns, claonezi de dou ori.
; Doamn, p%n acum nimeni nu mi-a mai cerut s m comport n felul sta3
; !cum "i-o cer eu i, pentru asta, vei primi o mie de dolari. +u/te!
<oferul o porni spre u nelinitit, merg%nd mult mai repede dec%t i spusese
ea. ,mpinse ua at%t de tare nc%t, la auzul zgomotului puternic, se ridicar mai
multe capete, de la diferite mese, privind spre cel ce ieea, printre ele afl%ndu-se i
capul lui Tyrell -a.thorne, care edea la un col" de mas. 7ajaratt nu-i putea
vedea fa"a, nu-l putea vedea c%t este de ncruntat i de intrigat de gestul celui care
ieise, dar cei de l%ng el o puteau face.
; (e este, Tye* l ntreb (athy 'ielsen.
; (e caut oferul la furios aici*
85
; )-ai auzit pe pescar. #punea c pe aici nu locuiesc dec%t oameni boga"i. 'u
e normal ca unii dintre ei s aib oferi*
; &oate6
7ajaratt nu auzise nici acest scurt schimb de replici, pentru c atepta
ncordat s aud semnalul c maina ajunsese n fa"a intrrii. ,n sf%rit, l auzi.
; +n ofer* spuse Tyrell mai mult pentru sine. 1oferul lui Van )ostrand! zise
el cu voce tare. )sa"i-m s ies de aici, strig el, mping%ndu-l pe &oole i apoi
pe (athy.
#imultan cu el, 7ajaratt se ridic din separeul unde sttuse p%n atunci i o
porni spre u, cu capul nfipt rigid ntre umeri. >rau dou siluete grbindu-se
spre ieire, fiecare cu alte inten"ii.
; ( scuzai! zise Tyrell scurt c%nd trecu pe l%ng femeie, terg%ndu-i
umrul. ,mpinse cu m%na dreapt n u, o deschise i iei n ploaia deas de
afar.
; -ei, tu3 url el la oferul mainii, pe c%nd se npustea pe trepte spre
limuzina enorm.
Dar brusc se opri, se rsuci pe clc%ie i, ca i cum un fulger i-ar fi luminat
dintr-o dat mintea, privi spre intrarea restaurantului, spre femeia pe care tocmai o
mpinsese. =otelul S$enandoa$ %od,e, btr%na, oc$ii. +omini=ue, 0a.aratt!
,n ploaie se auzir mpucturi i gloan"ele gurir mai nt%i tabla mainii, apoi
ricoar din pavaj, n timp ce -a.thorne fugea c%t putea de repede spre st%nga.
Dintr-o dat sim"i o arsur sus, n coaps. 8usese atins3 #e arunc pe burt i se
rostogoli sub o camionet, la adpost, pe c%nd pe ua restaurantului "%nea o alt
femeie, "ip%nd dup el. 7ajaratt trase gloan"ele ce-i mai rmseser n direc"ia ei,
deschise ua i sri n automobil. ,n timp ce limuzina demara n tromb, spre
autostrad, (atherine 'ielsen se mpletici pe treptele scrii p%n jos i czu la
pm%nt.
>ra ora unu noaptea i -enry #tevens recunoscu primele semne ale unei stri
ce, printre cei cu meseria sa, era aproape o boal profesional. >ra at%t de obosit,
nc%t nu mai putea adormi, de fapt nu mai putea adormi dup ce primul somn i
fusese tulburat de telefon. &ur i simplu mintea refuza s i se opreasc, nu se mai
putea opri i relaa, n cap i se acumulau ntrebri n progresie geometric p%n ce
i-l sim"ea plin p%n la refuz numai cu posibilit"i i cu probabilit"i, moment n
care trebuia s abandoneze orice tentativ de imobilism. Dac ar fi rmas n pat,
nu ar fi fcut dec%t s se suceasc de pe o parte pe alta, cu ochii deschii i
strlucitori, ca un drogat, preocupat numai de faptul c so"ia lui, n patul de l%ng
el, l-ar putea auzi cum se foiete i, ca de obicei, s-ar trezi i ar ncerca s l
potoleasc. De fapt ea se pricepea bine de tot la asta, tiuse totdeauna cum s-l
calmeze. De obicei nu recunotea nici fa" de sine, dar, n rarele lui momente de
ad%nc sinceritate introspectiv, nu putea s nu admit c, fr &hillys, n-ar fi
ajuns n nici un caz n func"ia i la situa"ia pe care o avea. >a era o femeie
86
fantastic de ra"ional, chiar iritant din punctul sta de vedere, i pstra totdeauna
un calm feroce, ca un c%rmaci solid care, fr a se comporta vreun moment
dictatorial, men"inea cursul brcii care era via"a lor de familie eact pe direc"ia
cea mai bun, fc%nd i pe dracu-n patru ca so"ul ei s treac prin valuri, oric%t de
grele, fr s clacheze.
>ra ciudat c ncepuse s g%ndeasc n limbaj marinresc, se g%ndi el amuzat,
pe c%nd se aeza pe sofaua din veranda lor acoperit cu sticl. 'u fusese pe mare
dec%t o singur dat, c%nd era n ultimul an la !nnapolis, moment n care to"i
viitorii absolven"i trebuiau s ndure o croazier de iad pe una din imensele nave
cu p%nze ale marinei americane, comport%ndu-se eact ca nite marinari din
afurisitul de secol nousprezece. !bia i mai aducea aminte de acele zece zile,
cea mai mare parte din timp i-o petrecuse cu un scaun de F.(. ,n bra"e, d%nd la
boboci continuu.
Dei a naviga era, n ceea ce-l privete, absolut imposibil, =arina =ilitar i
apreciase alte calit"i i anume capacitatea lui ecep"ional ca organizator. >ra un
marinar de 2irou etraordinar, i depista pe mediocri i pe incompeten"i cu o
vitez de speriat i-i ddea de-o parte, fr mult vorb i fr vreo urm de
remucare. Dac ai ceva de fcut, atunci rezolv tot, dac aprea vreo problem
pe care un subordonat nu putea s o rezolve, atunci s vin la el, s nu se chinuie
inutil dac nu putea lua o decizie. >l le lua fr ezitare i, de cele mai multe ori,
nici nu greea.
'u greise, practic, dec%t o dat, o singur dat. Dar greeala fusese fatal. )a
!msterdam i povestise lui &hyllis despre 2ngrid, so"ia lui -a.thorne, iar ea i
spusese calm:
5ank, ,re-e-ti, de data asta ,re-e-ti. Cl cunosc pe !rell, o cunosc -i pe In,rid
-i senzaia mea e c ie "i scap ceva.
2ar c%nd fusese gsit cadavrul lui 2ngrid -a.thorne, n canalul acela mpu"it
din !msterdam, ea venise n biroul lui de la ambasad:
5ank, ai vreo le,tur cu asta#
+oamne +umnezeule, nu 9$ll! 7u fost sovieticii -i/au pus -tampila peste tot!
5enr, sper c a-a este, pentru c e-ti pe punctul de a pierde cel mai 2un
ofier de informaii pe care l/a avut (arina vreodat.
&hyllis nu-i spunea 5enr dec%t atunci c%nd era furioas foc pe el.
8ir-ar a dracului de treab3 De unde s tie el* Dosarul scos din sistem3 (e
porcrie mai era i asta*
; -an0*
#tevens tresri i i suci capul spre ua verandei:
; 2art-m, &hyll, stteam aici dus pe g%nduri.
; De c%nd a sunat telefonul la, n-ai mai dormit. 9rei s vorbeti despre ceea
ce te frm%nt* &o"i s vorbeti sau trebuie s m "ii pe dinafar*
; >ste ceva legat de prietenul tu -a.thorne.
; ! revenit n serviciu* Dac ai reuit asta, e o adevrat minune, -an0. 'u
87
i-a plcut niciodat prea mult de tine.
; Dar i-a plcut totdeauna de tine.
; <i de ce nu* >u i programam cltoriile, nu via"a.
; 9rei s spui c eu asta am fcut*
; !devrul e c nu tiu. =i-ai spus c nu ai fcut-o.
; '-am fcut-o.
; !tunci capitolul sta este nchis, nu crezi*
; 7a da, este nchis.
; (e lucreaz Tyrell acum pentru tine* #au nu-mi po"i spune* ,n tonul lui
&hyllis nu se sim"ea nici un resentiment, era de la sine n"eles c so"iile sau so"ii
celor cu func"ii de conducere din aparatul de informa"ii erau persoane vulnerabile
i, pentru propria lor protec"ie, nu trebuiau s tie prea multe: nu puteau fi for"a"i
s spun ceva ce nu tiau.
; ,n ultimul timp ai lucrat mult peste program, deci presupun c este o alarm
roie, adug ea.
; ,"i pot spune c%te ceva, scurgerile probabil c sunt mult mai importante6 >
vorba de o terorist din 9alea 7aa0a, o femeie care ajurat s-l asasineze pe
&reedinte.
; Usta e subiect de desene animate, -an03 izbucni nevast-sa, dar, dintr-o
dat, se opri g%nditoare: #au poate c nu e. #incer s 8iu, sunt o droaie de lucruri
pe care o femeie le poate face i un brbat nu poate.
; !a a fcut deja i individa, ls%nd n urma ei o droaie de mor"i n
circumstan"e foarte ciudate i de accidente fatale.
; 'u-"i cer s fii mai eplicit.
; 'ici n-a face-o.
; <i Tyrell* (are e rolul lui*
; +n timp femeia asta a fost prin (araibe6 <i -a.thorne lucreaz acolo.
; >act.
; Dar cum ai reuit s-l aduci napoi* '-a fi crezut c mai e posibil s fac
cineva asta3
; '-am fcut-o noi, au reuit cei de la mi P. 'oi nu suntem dec%t pe post de
baz permanent, la dispozi"ia lui. ! fost angajat de )ondra.
; Dragul de Tye. 'u-i plcea niciodat s mearg cu clasa a treia, doar dac
era strict necesar pentru acoperirea lui.
; 1ie chiar "i plcea de el*
; &robabil c "i-ar fi plcut i "ie -an0, dac ai fi ncercat s-l n"elegi, zise
&hyllis, aez%ndu-se ntr-un fotoliu de rchit de l%ng so"ul ei. Tye era iste", o
iste"ime din aceea de strad 5 nu de clasa ta, nu era un candidat =>'#! cu un 2S
de o sut nouzeci sau mai mult 5 instinctele lui erau foarte treze i el avea tria
s asculte de ele, chiar i atunci c%nd superiorii lui erau convini c greete. >ra
obinuit s-i asume riscuri.
; 9orbeti de parc ai fi fost ndrgostit de el.
88
; Toate fetele mai tinere erau moarte dup el, dar nu e cazul meu. ,mi plcea
de el, eram fascinat de ceea ce fcea, dar niciodat n-a fost vorba de ceva care s
semene fie i numai vag cu dra,oste. (red c m g%ndeam la el ca la un fel de
nepot mai ndeprtat, a crui carier o urmreti cu interes, pentru c are obiceiul
s calce n picioare toate regulile, dar vine tot timpul cu plasa plin. (hiar tu ai
spus asta.
; Da, aa am spus. <i adevrul e c avea rezultate, era eficient. Dar, pe de alt
parte, a i dezorganizat multe re"ele i a durat ni"el p%n le-am fcut la loc. 'u i-
am zis niciodat nimic despre agen"ii care, pentru un timp, s-au deprtat de noi,
pentru c spuneau c prin under,round a nceput s umble liber un maniac. >rau
speria"i bine de tot, el ncerca s ajung la o n"elegere cu dumanii 5 fr
omoruri 5 asta ne spuneau to"i c le zice. Dar nu noi omoram, ceilal"i fceau asta3
; <i atunci a fost omor%t i 2ngrid.
; Da. De sovietici, nu de noi.
&hyllis #tevens i schimb pozi"ia picioarelor pe sub cmaa de noapte, de
mtase i-l privi atent pe omul cu care era mritat de douzeci i apte de ani.
; -an0, spuse ea bl%nd, ai ceva pe suflet, ceva care te s%c%ie al dracului de
tare. (red c tiu deja c%nd trebuie s nu insist, dar de data asta cred c trebuie s
spui cuiva despre ce e vorba. !i ceva pe suflet care te macin, dar, dragul meu,
trebuie s-"i spun c nimeni, din toat =arina noastr =ilitar, n-ar fi fost n stare
s fac ceea ce ai fcut tu la !msterdam. !i reuit s men"ii ntreaga organiza"ie
intact i la ambasad i la -aga i la '!T4. Tu erai creierul din spatele tuturor
rezultatelor ob"inute i erau nite timpuri n care era mare nevoie de un intelect
superior, care s coordoneze opera"iile clandestine. Tu ai reuit s o faci, -an0,
chiar dac eti cam temperamental, ai reuit dragul meu. <i nu cred c altcineva ar
fi fost n stare de una ca asta. ,n nici un caz Tyrell -a.thorne.
; ,"i mul"umesc, &hyll, rspunse -enry. 7rusc se aplec nainte i-i duse
ambele m%ini spre fa"a palid, degetele lui rsfirate acoperind lacrimile ce
ncepuser s-i curg. (ontinu cu voce g%tuit:
; # tii c la !msterdam am i greit, eu am greit grav. ;u am omor%t-o pe
so"ia lui Tyrell.
&hyllis "%ni din fotoliul ei i se repezi pe sofa l%ng el, lu%ndu-l n bra"e.
; -aide, -an0, de omor%t au omor%t-o sovieticii. =i-ai spus-o i tu, am citit
i rapoartele. >rau tampilele lui3
; >u i-am condus la ea6 <i acum el este implicat n opera"iunea asta i,
pentru c eu am greit i iar am greit i am greit din nou, s-ar putea s moar i
el.
; !ermin! strig ea. +estul, -an0. !cum eti etenuat, dar, chiar i aa, po"i
s te stp%neti, trebuie s fii mai tare dec%t asta. Dac asta te macin, tii c po"i
s-l sco"i oric%nd pe Tyrell din joc, pentru tine e chiar foarte simplu.
; '-o s vrea, nu tii ce are pe suflet i el. !u fost omor%"i mai mul"i prieteni
de-ai lui, prea mul"i.
89
; &o"i s trimi"i o unitate militar dup el i s-l re"ii. (hiar atunci ncepu s
sune telefonul, "%r%itul avea un ton jos, grav, absolut neobinuit. &hyllis se ridic
de pe sofa i se ndrept spre micul alcov de pe verand unde, n spatele unui
panou, se aflau trei telefoane: negru, rou i albastru.
; (asa #tevens, rosti ea n receptorul telefonului rou, cel pe care p%lp%ise
lumina de apel.
; (u domnul cpitan #tevens v rog.
; (ine-l caut* Domnul cpitan a stat treaz mai bine de aptezeci i dou de
ore i are nevoie de pu"in odihn.
; 4B, cred c oricum nu mai conteaz, rspunse vocea tinereasc de la
cellalt capt al firului. #unt locotenent !llen, '2. Domnul cpitan ar trebui s
afle c domnul comandant 5 fost comandant 5 -a.thorne a fost mpucat n fa"a
unui restaurant din (hesapea0e 7each, =aryland. Din c%te ne dm seama, rnile
nu-i pun via"a n pericol, dar, p%n c%nd vine ambulan"a cu medicii, nu putem fi
siguri de nimic. Dar doamna maior !ir 8orce6
; -enry3
90
25
-a.thorne i &oole 5 ultimul cu fa"a scldat n lacrimi 5 stteau fa" n fa"
pe coridor, l%ng intrarea n sala de opera"ii, Tyrell ntr-un scaun pe rotile, cu
c%rje l%ng el, locotenentul pe o banchet, aplecat nainte, cu capul sprijinit n
palme. 'u vorbea nici unul dintre ei, nu era nimic de spus. $ana din coapsa lui
-a.thorne nu fusese grav, o etrac"ie de glon" i apte copci aranjaser totul, iar
el doar nu srise de pe masa de opera"ie, ceruse tot timpul s fie dus imediat n
zona de ateptare i pregtire operatorie, unde (athy 'ielsen se lupta cu moartea.
; Dac moare, zise &oole, sprg%nd linitea cu o voce tensionat, abia
audibil, dau dracului uniforma i, dac va fi nevoie, o s-mi petrec tot restul
vie"ii urmrind i pedepsind lepdturile care au omor%t-o.
; Te n"eleg foarte bine, /ac0son, zise Tyrell, ndrept%ndu-i privirea spre
locotenent.
; &oate c totui nu m n"elegi prea eact, domnule comandant. +na dintre
persoanele vizate s-ar putea s fii chiar tu.
; &ot n"elege i asta, chiar dac sunt convins c e o eroare.
; ;roare! Ticlosule3 &oole i ndeprt m%inile, i slt capul i privi "int
la Tyrell. ,n vocabularul meu, care este cu mult superior celui pe care-l posezi tu,
sta e cel mai bl%nd calificativ pe care-l po"i ob"ine. 'u eti de loc nevinovat ca
un prunc, domnule -a.thorne. 'u ne-ai spus absolut nimic despre rahatul sta
p%n c%nd nu te-am for"at s-o faci, pe insula aia nenorocit, dup ce a fost omor%t
(harlie.
; !r mai fi avut vreo importan", dup ce murise (harlie*
; De unde s tiu* eclam locotenentul. De unde dracu? pot eu s tiu*
9reau doar s spun ca n-ai fost sincer fa" de noi de la nceput.
; !m fost pe c%t de sincer mi puteam permite s fiu, fr s v pun inutil n
pericol vie"ile cu informa"ii pe care nu trebuia s le de"ine"i.
; !stea-s t%mpenii de spion sut-n sut3
; 7inen"eles, dar nu trebuie s ui"i c am fost, totui, spion, fr ghilimele i
c am vzut destui oameni 5 brba"i i femei 5 omor%"i pentru c tiau anumite
lucruri, sau chiar numai fragmente de informa"ii i asta era de ajuns s le semneze
condamnarea la moarte. !m ieit de destul de mult vreme din circul la, dar
amintirea oamenilor de care-"i spuneam nc m mai urmrete.
+a care ddea spre sala de opera"ii se deschise i apru un doctor mbrcat cu
un halat alb, ptat cu s%nge.
; #unt aici de peste trei ore, rosti el obosit. (are dintre voi este &oole*
; >u sunt, rspunse /ac0son, cu rsuflarea tiat.
; =i-a cerut s-"i spun s o lai moale, s te potoleti, eact aa mi-a zis.
91
; (um se simte*
; 4 s ajung i acolo. (hirurgul se ntoarse spre Tyrell. ,nseamn c
dumneata eti -a.thorne, cellalt pacient*
; Da.
; 9rea s te vad6
; (e mama dracului spui dumneata* &oole srise n picioare. Dac o s vad
pe cineva, pe mine o s m vad3
; !m pus-o s aleag, domnule &oole. '-ar fi trebuit s admit nici mcar
asta, dar doamna este foarte ncp"%nat i insistent. ,ns nu poate primi dec%t
un singur vizitator, cel mult dou minute, din punct de vedere medical ar fi de
dorit chiar mai pu"in.
; (um se simte, domnule doctor* spuse Tyrell, repet%nd ntrebarea lui
/ac0son, dar pe un ton suficient de autoritar ca s fie clar c ateapt un rspuns.
; &resupun c, practic, dumneavoastr reprezenta"i familia*
; &ute"i presupune tot ce dori"i, replic Tyrell calm. !m fost adui aici
mpreun i cred c este destul de clar c ne aflm n regim de prioritate
guvernamental.
; Da, e al dracului de clar. Dou internri nenregistrate, fr raport la poli"ie,
interzis orice ntrebare despre evenimentele care v-au adus aici6 iar pacien"ii
prezint plgi prin mpucare. #e trece peste orice prevedere legal, dar nu pot eu
pune la ndoial corectitudinea deciziilor luate de autorit"i. '-am mai nt%lnit
p%n acum cazuri de un asemenea nivel n serviciile de informa"ii.
; !tunci v-a ruga s-mi rspunde"i la ntrebare.
; +rmtoarele douzeci i patru de ore sunt decisive.
; Decisive pentru ce# eplod &oole. 9a tri sau nu*
; #incer s fiu, nc nu putem fi siguri n privin"a asta, cred ns c
eventualitatea unui deces este deja etrem de pu"in probabil. Dar nu v pot
promite c dup opera"ie va redeveni un om ntreg, c-i va recpta ntreaga
mobilitate.
&oole se prbui pe bancheta de pe care se ridicase, cu capul din nou n m%ini.
; (athy6 (athy, suspin el.
; &robleme cu coloana vertebral* ntreb Tyrell.
; (unoate"i asemenea rni*
; -ai s zicem c am mai vzut c%teva. $eac"ia posttraumatic a termina"iilor
nervoase6*
; Dac rspund corect, ddu chirurgul aprobator din cap, doamna ar putea
intra n regim normal de convalescen" n cel mult dou zile. Dac nu6 ce s v
spun*
; 'e-a"i spus destul, domnule doctor. !cum o pot vedea*
; Desigur6 9 rog, da"i-mi voie s v ajut, din c%te tiu a"i suferit i
dumneavoastr o interven"ie chirurgical. -a.thorne se ridic n picioare,
cltin%ndu-se nesigur i o porni spre u. (%rjele, i zise chirurgul, ntinz%ndu-i-le.
92
; (onsidera"i c vi le-am predat, domnule doctor, rspunse Tyrell. 4ricum,
v mul"umesc foarte mult.
4 asistent medical l conduse n camera n care se gsea (athy, atrg%ndu-i
aten"ia pe un ton amabil, dar ferm, c durata vizitei este strict limitat. -a.thorne
privea "int la silueta din pat, mbrcat pentru opera"ie. De sub bonet i ieeau
c%teva uvi"e de pr blond, iar lampa de pe noptier i reliefa chipul palid, cu
trsturi frumoase. (athy i auzi paii, deschise ochii, ntoarse capul spre el i-i
fcu semn cu m%na s se apropie de ea, art%ndu-i scaunul de l%ng pat. >l se
apropie chiopt%nd i se aez. !poi, ncet, cu ezitri, m%inile lor se apropiar i
se str%nser puternic.
; =i-au zis c eti bine, spuse (athy cu voce slab, z%mbind uor.
; 4 s te faci i tu bine, rspunse Tye. Trebuie s fii tare.
; -aide Tye, credeam c eti n stare de mai mult.
; ,ncerc din rsputeri6 /ac0son e ni"el cam ntors pe dos, c n-ai vrut s-l
vezi pe el.
; =i-e foarte drag, dar nu cred c este momentul potrivit pentru o discu"ie cu
un copil genial, comportamentul lui ar fi prea previzibil. (athy vorbea ncet, cu
respira"ia ntretiat, cu efort vizibil, dar clar i scutur din cap c%nd -a.thorne
ridic m%na st%ng i-i fcu semn s o lase uor. 'u este sta genul de decizie pe
care trebuie s o ia un ofi"er* (red c atunci c%nd a murit (harlie ncercai s-mi
spui ceva de genul sta.
; #-ar putea, (athy, dar nu cred c sunt un profesor prea bun. 4fi"erul din
mine s-a fcut praf la !msterdam, s-a prbuit complet, nu-"i mai aduci aminte*
; Dar de data asta nu te vei prbui, promi"i*
; (iudat s te aud vorbind aa6 Da, sper s nu m prbuesc. #unt furios,
(athy, tot at%t de furios pe c%t eram la !msterdam i acum i tu faci parte din
furia mea6 Dar de ce mi-ai zis asta*
; =-am mai g%ndit i eu pu"in, Tye, am pus nite lucruri cap la cap i acum
mi-e fric6
; 8ric ne e tuturor, o ntrerupse Tyrell bl%nd.
; =i-e fric pentru tine, pentru ceea ce cred c e n sufletul tu acum6 (%nd
tu i /ac0son v-a"i ntors de la #an /uan, de la #imon, erai schimbat. 'u pot spune
despre ce era vorba, nici nu sunt convins c vreau s tiu ceva despre asta, dar
am sim"it c era ceva profund, oribil6
; &ierdusem doi prieteni buni, o ntrerupse -a.thorne nervos, la fel cum l-a"i
pierdut i voi pe (harlie.
; <i mai t%rziu, continu ea, fr s bage n seam c o ntrerupsese. (%nd
eram la S$enandoa$, ai primit un mesaj la telefon. '-am vzut n via"a mea om s
se schimbe la fa" aa cum te-ai schimbat tu atunci, te-ai fcut dintr-o dat alb ca
varul, aproape albastru i parc aveai flcri n ochi. 'u ne-ai spus dec%t c "i
dduse de veste cineva care fcuse o greeal. Totui, ceva mai t%rziu 5 tiu c nu
"i-ai dat seama c te puteam auzi 5 i-ai dat lui -enry #tevens un numr de telefon
93
de la &aris.
; >ra6
; Te rog6 2ar n seara asta ai luat-o la fug din restaurant ca un nebun, ca i
cum ai fi vrut s-l omori pe ofer6 >u am fugit dup tine i am ajuns la u chiar
nainte de a ncepe mpucturile, nc nu se nchisese complet i te-am auzit
strig%nd 5 nu, Tye, ai urlat 5 !u...! <i dup aceea femeia aia a nceput s trag.
; Da, aa e, spuse Tyrell privind-o drept n ochi.
; >ra 7ajaratt.
; Da.
; <tii cine este, nu-i aa* 4 cunoti.
; Da.
; 4 cunoti foarte bine, nu*
; (redeam c da. #e pare ns c nu.
; ,mi pare ru, Tye6 '-ai mai spus asta nimnui*
; '-ar avea rost. ,n realitate, ea nu este persoana pe care am cunoscut-o eu,
n-are nici o legtur cu femeia aceea.
; >ti sigur de asta, n-ai nici un dubiu*
; !bsolut nici unul. )umea ei este n 9alea 7aa0a. >u o credeam dintr-o alt
lume, care nu are nici o legtur cu 9alea 7aa0a.
; Din lumea aceea bun, unde via"a este frumoas i n care barca ta taie
valurile de la o insul la alta*
; Da.
; 'umrul de la &aris e bun la ceva*
; #-ar putea. #per. =i-a dori asta.
(atherine se uit atent la figura lui obosit, la ochii lui n care se citea at%ta
durere i at%ta m%nie.
; Dumnezeule6 #racu? de tine3 ,mi pare at%t de ru s te tiu aa de
nefericit Tye6 Eata, nu mai vreau s spun nimic pe tema asta.
; (red c ar fi mai bine, (athy6 (um de te mai po"i g%ndi la mine, c%nd tu
eti n starea n care eti*
; #implu, opti ea cu voce i mai slab, dar nc z%mbind. > mai uor dec%t
s m g%ndesc la mine, nu crezi*
Tyrell se aplec nainte, i lu m%na din m%na ei i-i prinse fa"a n palmele lui.
,ncet, ncet, capetele lor se apropiar i buzele lor se atinser.
; >ti at%t de drgu", (athy, at%t de drgu"6
; -ei, sun mai bine dec%t remarca2il, domnule comandant. +a se
deschise i n pragul ei apru asistenta. Tui uor, s le atrag aten"ia i spuse:
; 9izita s-a terminat. (ea mai frumoas pacient din spitalul sta trebuie s
se odihneasc.
; 8ac pariu c dumneata spui asta tuturor celor pe care le pregteti de
opera"ie, replic 'ielsen.
; Dac o fac, nseamn c mint destul de mult. Dar acum nu e cazul.
94
; Tye*
; &oftim, rspunse -a.thorne ridic%ndu-se de pe scaun.
; # nu renun"i la /ac0son, ia-l ca partener p%n la capt. &oate face tot ce
puteam face i eu, dar mult mai bine.
; 7inen"eles c aa va fi, dar cred c voiai s spui altceva.
; !sta o s-l fac s nu se mai g%ndeasc prea mult la mine.
&hyllis #tevens se npusti la telefon. >ra zece diminea"a, dar so"ul ei nu
reuise s adoarm dec%t pe la cinci, at%t era de obosit i copleit de sentimentul
de vinov"ie. 8emeia-ofi"er din avia"ie fusese operat, prognoza medical era nc
incert, dar scpase cu via". Tye -a.thorne nu fusese rnit serios, asta mai
uurase grijile imediate ale lui -enry #tevens, ns nu i nelinitile lui mai
profunde 5 c6iva centimetri -i ar fi fost ucis!
; !lo, da* rosti &hyllis calm n aparat, trg%nd receptorul c%t mai departe de
so"ul ei.
; 872-ul, doamn #tevens. 9-a ruga, dac se poate, cu domnul cpitan.
; #incer s fiu, nu prea se poate. '-a mai dormit de trei zile i abia a a"ipit
c%teva ore. 'u-mi pute"i spune mie despre ce e vorba*
; 'umai n parte, doamn.
; 7inen"eles.
; &hyll, ce este* -enry #tevens se ridicase brusc n patul de alturi. !m auzit
telefonul, sunt sigur c am auzit telefonul3
; +ite-l pe cpitan, domnule federal. &hyllis oft i ntinse receptorul spre
so"ul ei, care era deja cu picioarele pe podea.
; #tevens la telefon, ce este*
; 872, sir, agent 7ec0er, n legtur cu perchezi"ia de la biroul 2ngersol.
; !"i gsit ceva*
; Ereu de precizat, sir. !m gsit un telefon, ntr-un dulap de o"el camuflat
sub lambriuri, prea c face parte din perete.
! trebuit s folosim un aparat de sudur s-l deschidem6
; > un telefon normal* De ce era ascuns*
; !sta e nebunia mare, domnule cpitan. 7ie"ii de la serviciul tehnic au
lucrat la el toat noaptea i toat diminea"a i n-au reuit nc s afle mare lucru.
; (e au gsit*
; !u gsit o anten de transmisii via-satelit pe acoperi, care era legat la
acel telefon. ,n afar de asta nu au reuit s afle dec%t c era o legtur bilateral
cu un punct situat undeva n statul +tah.
; ,n +tah* Dar unde dracu? n +tah*
; #unt c%teva sute de frecven"e posibile i cel pu"in o mie de antene cu care s-
ar fi putut face legtura acolo, sir. &oate chiar mai multe6
; !sta e o t%mpenie3
; !sta e tehnologia modern, domnule cpitan.
95
; !tunci pune"i-v nepre"uitele calculatoare la treab, mainile alea vrjite,
pe care s-au dat at%tea grmezi de bani i scoate"i la iveal ceva mai concret,
palpabil.
; )a asta lucrm, sir.
; !tunci da"i-v mai mult osteneal i mai repede3 #tevens tr%nti telefonul i
se ls s cad napoi pe pern. !u ajuns s aibe proprii lor sateli"i n spa"iu, opti
el. =i se pare c visez3
; 'u tiu despre ce vorbeti, -an0, dar dac te g%ndeti la ceea ce cred eu c
te g%ndeti, s tii c asta e posibil pentru c noi to"i am contribuit la situa"ia asta.
!cum nu ai nevoie dec%t de bani ca s pui aa ceva la punct.
; &rogresul, zise #tevens, nu-i aa c e minunat*
; (red c depinde de cine l controleaz, i rspunse nevast-sa. 'oi am
crezut c va fi sub controlul celor mai buni i celor mai detep"i dintre noi. Dar se
pare c mai i greim.
>ra diminea"a t%rziu, iar de la spital nu li se spusese despre pacienta (atherine
'ielsen dec%t c se odihnete i c starea ei este stabil. -a.thorne, n ort, i
ncerca piciorul rnit, n dormitorul lor de la S$enandoa$ %od,e, sub privirea
scruttoare a lui &oole.
; Te doare, nu-i aa* ntreb locotenentul. #e vede c nc te doare.
; 'u foarte tare, rspunse Tyrell. !m dormit aproape bine, nu m ateptam.
&rincipalul este s nu-mi las toat greutatea pe piciorul st%ng.
; !r fi mai bine dac ai sta n pat vreo dou zile, spuse &oole. (a s se prind
suturile ca lumea.
; 'u am vreme de aa ceva. &une m%na pe leucoplast i str%nge bine. #e auzi
telefonul: &robabil c e #tevens, &hyllis mi-a promis c o s-i zic s m sune
imediat ce se trezete.
; # vedem, rspund eu, zise /ac0son, duc%ndu-se spre birou. !lo*6 Da, e
aici. +n moment. )ocotenentul se ntoarse spre -a.thorne: (ineva care zice c e
fratele tu i cred c este. &%n i vocea i seamn cu a ta, e doar un pic mai
plcut.
; ,n realitate nu e chiar aa, e un truc pe care l-a nv"at pe vremea c%nd
preda. Tyrell ont%ci p%n l%ng noptiera patului i se aez ncet jos. !m sunat
la #t Thomas azi-noapte, de la spital, adug Tye n timp ce ridica receptorul.
#alut, =arc, eram sigur c o s ajungi azi pe la birou.
; !m ajuns acum vreo or, a fost drgu" din partea ta s m anun"i c eti
nc n via", spuse =arc !nthony -a.thorne sarcastic. >ti nc n via", nu-i
aa*
; Termin, 7ro, am fost foarte ocupat, s nu m ntrebi ce-am fcut c nu pot
s-"i spun6
; Dup ce mesaje primeti, aa s-ar zice.
; (e mesaje* !zi-noapte n-am verificat.
96
; &rimul este de la un anume 0. >ones. ! sunat ieri, la patru i un sfert dup-
masa, "i-a lsat un numr din =eico (ity i te sftuiete c%t se poate de serios s
iei legtura cu el n urmtoarele patruzeci i opt de ore.
; D-mi numrul. 8rate-su i-l spuse i Tyrell l scrise pe o bucat de h%rtie.
!ltcineva*
; 4 femeie numit +omini=ue, zicea c sun de la =onte (arlo. ! sunat
asear, pe la unsprezece i jumtate.
; (esa.ul!
; 4 s "i-l pun. 'u e de genul celor pe care le poate asculta un frate mai mic,
s nu mai vorbim de a i-l repeta modelului su de via"6 Te-ai dat dracului, Tye.
; &une-mi-l s-l ascult i rm%i pe fir, fr alte comentarii.
; 7e, ae, sir.
!rell, iu2itul meu, dra,ostea mea, sunt +omie! !e sun de la )?-ermitage, din
(onte &arlo. 1tiu c este foarte t6rziu, dar a2ia acum am rmas sin,ur, soul
meu s/a dus la cazinou -i am ni-te ve-ti de/a dreptul minunate! Cn ultimele zile
mi/am .ucat rolul eEtrem de 2ine, dar, sincer s fiu, m/am sturat p6n peste
cap de comedia asta, mi/e tare dor de tine -i, pe deasupra, simt c e de datoria
mea s fiu l6n, unc$iul meu acum, c "-i trie-te practic ultimele lui zile. I/am
spus despre asta soului meu A despre unc$iul meu, 2ine"neles A -i n/o s crezi
ce mi/a rspuns! (i/a zis' ?Cntoarce/te l6n, unc$iul tu pentru c are nevoie de
tine, tot at6t de mult, c6t ai -i tu nevoie de iu2itul tu@. Ci spun, am fost pur -i
simplu uluit. %/am "ntre2at dac era furios pe mine -i rspunsul lui a fost ca un
dar de la 2unul +umnezeu' ?)u, dra,a mea soie, nu sunt deloc suprat, mai ales
c, "n urmtoarele c6teva sptm6ni, am -i eu propriul meu pro,ram.
+impotriv, "i doresc s ai parte de c6t mai multe 2ucurii@ )u/i a-a c e
minunat# +e altfel, i/am spus c e cumsecade, c$iar dac "i lipsesc alte caliti
masculine. Fricum, plec imediat, cum termin m duc la )isa, la aeroport -i iau
primul avion. (6ine o s fiu la 9aris, o s aler, peste tot A sunt at6tea de fcut
"nainte de a pleca "ntr/o vacan prelun,it A -i, dac vrei s vor2im, sun/m
acas. +ac nu m ,se-ti, s nu vor2e-ti cu altcineva dec6t cu 9auline. +ac
nu, o s te caut eu oricum 9arc simt de.a cum m str6n,i "n 2rae.
+umnezeule, pro2a2il c asta sun ca -i cum a- fi o pu-toaic "ndr,ostit -i nu
mai sunt c$iar pu-toaic! F s a.un, "n insule peste o zi, cel mult dou, "n nici un
caz nu va dura mai mult de trei zile -i o s te caut imediat Iu2itul meu, dra,ul
meu
-a.thorne se sim"ea ca str%ns de g%t de valul de furie care-l cuprinsese. $eui
s i-o stp%neasc, dar nu reui s-i reprime i dorin"a de reac"ie violent n fa"a
acestui noian de vorbe de dragoste, at%t de plcute auzului, dar, n cazul sta, at%t
de mincinoase, at%t de vicioase. =esajul fusese transmis la o or dup ce autoarea
lui ncercase s l omoare3 'u pe un iaht din =editerana, ci pe treptele unui
restaurant din =aryland6 (%t de simplu era s-i spui unui robot telefonic s
transmit c erai unde "i trecea prin cap s spui c eti3 !mintiri ale jocurilor
97
mortale pe care le jucase la !msterdam' a,a/te de le,enda de acoperire cu
orice pre, s/ar putea s fie sin,urul lucru care/i mai poate fi util. %ittle Girl
0lood i juca mai departe cr"ile ei msluite, sper%nd c el le va accepta pe masa
verde de joc. Dar el se asigurase deja c, n caz c 7ajaratt suna la &aris, s
vorbeasc cu acea &auline, se va declana instantaneu alerta la Deuieme.
; 4B, Tye, se auzi vocea fratelui su. !m derulat banda, dac vrei "i-o pot
pune din nou6 'u-"i pare bine c nu am nici un comentariu*
; 'u e nevoie de ele, =arc.
; Dar ceva tot mai este, din moment ce n i-ai spus s rm%n pe fir6*
; 2isuse, da3 7ro, te rog s m ier"i, l ntrerupse -a.thorne, revenind la
realitate. 'ite probleme curente, d-ale noastre6 presupun c banii au sosit i c
ai nceput s cau"i dou brci de clas !.
; -aide, Tye, am aruncat ancora la $ed -oo0 abia acum o or3 Da? s tii c
am luat legtura cu (yril, de la filiala (hase din (harlotte !malie i mi-a
confirmat c ni s-a transferat o sum incredibil de la )ondra. = tot ntreba dac
nu avem vreo legtur cu gaca lui 'oriega3
; 4 s urmreasc de unde vin banii i o s afle c sunt tot at%t de cura"i ca i
lenjeria de corp a $eginei. &une-te pe treab, caut brcile.
; 8r s fii i tu aici*
; !m zis s le cau"i, nu s nchei afacerea. Dac gseti ceva ce merit,
depune o garan"ie i ateapt-m.
; !h, da, acum mi aduc aminte, mi-ai mai spus asta cu garan"ia. (%nd crezi
c te ntorci*
; 'u mai poate dura mult, trebuie s se termine ntr-un fel sau n altul.
; (e vrei s spui cu "ntr/un fel sau altul#
; 'u-"i pot eplica mai multe. 4 s te sun ntr-o zi sau dou.
; Tye6*
; Da*
; &entru numele lui Dumnezeu, ai grij de tine, fii atent3
; >vident, 7ro. ,mi tii vorba, nu-mi plac eroii post-mortem, e o prostie.
; Tu ai zis-o3
-a.thorne nchise telefonul i avu o ezitare atunci c%nd clc pe piciorul
st%ng.
; +nde-mi sunt notele pe care le aveam n buzunarul de la pantaloni* l
ntreb el pe &oole.
; +ite-le aici, rspunse /ac0son, duc%ndu-se p%n la birou i aduc%ndu-i cele
c%teva foi de h%rtie mpturite mpreun.
-a.thorne le lu, le rsfoi i scoase una dintre ele, pun%nd-o pe pat i
netezind-o cu grij. #e cltin din nou c%nd se rsuci spre telefon, citi atent cifrele
scrise cu rou i form numrul.
; (u domnul #ecretar de #tat &alisser, rosti el politicos. )a telefon T. '.
-a.thorne.
98
; 2mediat, sir, rspunse secretara. 'i s-a comunicat s v facem imediat
legtura.
; 9 mul"umesc.
; Domnule comandant* 9ocea lui &alisser era aidoma omului, autoritar fr
a fi i agresiv. !i mai aflat ceva*
; ,nc o crim i aproape c m-a dobor%t i pe mine dup aceea.
; Dumnezeule3 !cum te sim"i bine*
; !m scpat doar cu c%teva copci. !m nimerit 5 am dat buzna chiar peste
7ajaratt.
; (e s-a nt%mplat*
; 9 povestesc mai ncolo, domnule #ecretar, acum am o alt problem.
(unoate"i cumva un analist (2! pe nume 4?$yan*
; Da, cred c da. >ra, parc, aghiotantul directorului Eillette la ultimele
noastre nt%lniri. Din c%te mi amintesc, am tot dat cu ochii de el de-o vreme, este
considerat un adevrat vrjitor n meserie. #-ar putea s greesc, dar parc l
chema $yan sau 4?$yan.
; 'u grei"i deloc, iar la ora asta omul este mort, gra"ie bunelor oficii ale lui
%ittle Girl 0lood.
; 2ncredibil3
; Dac m g%ndesc bine, cred c el era sursa primar de scurgere a
informa"iilor ctre 7ajaratt i grupul ei.
; 'u cumva te contrazici singur* l ntrerupse &alisser care, dei uluit, nu
renun"ase s i g%ndeasc. Dac era at%t de important pentru ea 5 pentru ei 5
atunci de ce l-au omor%t*
; 'u-s dec%t presupuneri, cred c ori individul a fcut o greeal care ne-ar fi
putut conduce la ea, ori c i-a ndeplinit misiunea i trebuia eliminat, pentru c
tia ce tia.
; (eea ce pare s confirme teza dumitale c penetrarea celor din 9alea 7aa0a
la Fashington ajunge la nivele periculos de nalte.
; (ontient sau incontient, domnule #ecretar, l ntrerupse -a.thorne
repede. 8aptul c dumneavoastr l-a"i ajutat pe 9an 'ostrand a fost un gest
prietenesc, nu complicitate. !"i fost nelat.
; > aa de greu de crezut6
; =ai mult, dac moartea lui -o.ard Davenport are vreo legtur cu asta 5 i
eu, unul, sunt convins c aa este 5 nici mcar un maniac al contraspionajului nu
l-ar putea eticheta pe d%nsul drept prieten al lui 7ajaratt, la fel cum nu pute"i fi
nici dumneavoastr etichetat astfel. >ste imposibil s fi"i considerat astfel, e o
logic elementar la mijloc.
; 2isuse (ristoase, evident3
; Dar 4?$yan era6
; (um po"i fi aa de sigur*
; 8emeia aia se gsea la un 0ilometru de locul n care fusese omor%t 4?$yan.
99
; De unde tii*
; 9-am spus, a ncercat s m pun i pe mine pe list.
; !i vzut-o*
; -ai s zicem c m-am strduit ca to"i dracii s ies din linia ei de tir6 9
rog, domnule #ecretar, ne pierdem timpul. !ve"i h%rtiile pe care vi le-am cerut*
; 4 s le avem n cel mult o jumtate de or, dei am nc re"ineri n legtur
cu asta.
; !ve"i vreo alt alternativ* !vem alta*
; Dac dosarul dumitale de serviciu n-a fost scris de m%na propriei dumitale
mame, nu, nu cred c avem alt posibilitate. 8iindc veni vorba, s tii c am
folosit fotografia pe care o aveai pe ultima legitima"ie de la '2, de acum ase ani.
#e pare c nu te-ai schimbat prea mult.
; '-am mbtr%nit prea ru 5 pentru c fac o munc mai omenoas. !ltfel,
ntreba"i-o pe mama3
; =ul"umesc frumos, nu-mi doresc nc un -a.thorne pe cap, chiar dac
doamna ar fi mai mult dec%t fermectoare, mi ajunge un reprezentant al familiei.
Trimite-l pe locotenent s ia h%rtiile. # cear s fie primit la adjunctul meu
pentru probleme din zona (araibelor. 9a avea un plic cu toate actele. !gent
#pecial, Departamentul 4pera"ii (onsulare. &licul este nchis i pe el va scrie:
&ercetri Geolo,ice, &oasta de )ord' (ontserrat.
; #e scrie la fel cu 0a.aratt.
; Trebuie totdeauna s anticipezi posibilele audieri n comisiile (ongresului,
domnule comandant. <i mai ales mentalitatea inchizitorilor. 4 denumire
codificat at%t de sugestiv poate ndeprta binior spectrul unei secretomanii
considerat de unii mai ru dec%t o crim.
; (hiar aa*
; 7inen"eles6 Te ntreab un senator: C=ontserrat i 0a.aratt# 'u e cam
sugestiv, domnule #ecretar*D6 CDar, domnule senator, ave"i un spirit de
observa"ie remarcabil. De aceea v pot spune c, aa cum at%t de strlucit a"i
remarcat i dumneavoastr, practic nu ne-am angajat n nici un fel de opera"ie
duplicitar c%nd l-am sus"inut pe domnul comandant n retragere -a.thorne.
Dac am fi fcut aa ceva, n-am fi ales n nici un caz 5 dup cum a"i subliniat i
dumneavoastr 5 un cod cu o semnifica"ie at%t de evident.D
; &e scurt, acoperi"i spatele Departamentului de #tat.
; !bsolut corect, ncuviin" #ecretarul. Dar i pe-al dumitale, domnule
comandant. <i6 -a.thorne*
; &ofti"i, sir#
; (um ai de g%nd s abordezi cele dou familii*
; 7rutal i sc%rbos.
; Dac tot "i-am fcut pe voie i "i-am pregtit toate actele pentru acoperire,
n-ai vrea s fii ceva mai eplicit*
; 4 s caut o confruntare c%t mai direct, fr menajamente. 9oi preteta c
100
s-a declanat o criz etrem de acut la Departamentul de #tat, o criz n care s-ar
putea s fie implica"i defunc"ii. <i nu mai e timp s respectm perioada de
priveghi, chiar dac nu e prea cretinete.
; 9ei crea resentimente serioase, s-ar putea ca unii membri ai familiilor sau
clerici s ncerce s te opreasc.
; #per din toat inima s-o fac, sir, pentru c am i eu ceva resentimente la
activ pe care a dori tare mult s le distribui pe spinarea altora6 # zicem c din
punct de vedere personal sunt etrem de motivat. 8a" de tot ce ti"i c s-a
nt%mplat p%n acum, a mai aprut nc ceva: undeva, ntr-un spital, se gsete o
doamn, o bun prieten, care s-ar putea s nu mai poat merge vreodat.
Tyrell nchise telefonul i se ntoarse spre &oole, care privea g%nditor spre
fereastr.
; Trebuie s te duci la subsecretarul de stat pentru problemele (araibelor.
!re un plic mare pentru mine, pe care trebuie s-l iei i s-l aduci aici6 )a ce te
g%ndeti*
; Toate se nt%mpl at%t de repede, Tye, e un ritm infernal, rspunse
locotenentul, d%ndu-se un pas napoi de la fereastr i ntorc%ndu-se spre
-a.thorne. 'umrul cadavrelor ncepe s creasc mai repede dec%t putem noi s
le "inem socoteala6 9an 'ostrand i eful pazei lui, paznicul de la poart, apoi
femeia aia btr%n, un ofer, un reporter cu prul rou dobor%t chiar aici n
parcare, Davenport, 2ngersol i acum acest 4?$yan.
; 'u crezi c ai uitat c%teva nume n pomelnicul sta, locotenente* ntreb
-a.thorne. <i, dac mi aduc bine aminte, este vorba de nite prieteni buni de-ai
mei i chiar i de un foarte bun prieten de-al tu. 'u cred c e momentul s ne
lsm coplei"i de pacifism cretinesc.
; '-ai n"eles ce-am vrut s zic, domnule comandant.
; =i-a scpat vreun n"eles ad%nc*
; !ici nu mai suntem n (araibe, unde puteam controla c%t de c%t
evenimentele, cel pu"in acolo unde ne gseam. Eeografic, aria cercetrilor s-a
restr%ns al dracului de mult, dar sunt implica"i din ce n ce mai mul"i oameni,
despre care nu tim nimic i mai ales nu tim dac putem avea ncredere n ei.
; &erfect logic, e adevrat c nu avem un plan clar de ac"iune, ns tim c se
apropie momentul final, pentru c 7ajaratt elimin sistematic orice legtur care
crede c ne-ar putea conduce la ea.
; Despre ea, tim de unde vine, dar cine conduce, de fapt, jocul sta mortal*
<i, mai ales, cine e de partea noastr* &e noi cine ne va ajuta, cine ne va coordona
ac"iunile*
; 4 s procedm la fel ca la #an /uan, rspunse -a.thorne. Tu o s iei locul
lui (athy i o s ne fim baza operativ chiar aici. <i-mi vei coordona toate
micrile, pe msur ce sosesc date noi.
; (u ce i de la cine*
; (u acea tehnologie at%t de sofisticat i de nalt, care se presupune c va
101
nlocui oamenii de genul meu. #per c ne va fi de ceva folos. 'u e chiar aa de
nou, dar, pe vremea c%nd eram activ, cred c bie"ii de la laboratoare nu-i
imaginau c am fi n stare s nv"m s o folosim.
; (e echipamente avem la dispozi"ie*
; =ai nt%i un dispozitiv numit transponder
; >ste n modul de urmrire n banda +-8, replic &oole concis. &e o raz
limitat, poate afia pozi"ia ta pe o gril de referin" sau pe o hart.
; !a am n"eles i eu c func"ioneaz. >mi"torul va fi ncorporat ntr-o
curea din plicul pe care-l vei primi tu. <i tot acolo o s mai fie i un pa,er, g%ndit
s emit mici descrcri electrostatice. !a voi fi anun"at c m caut cineva,
dou semnale repetate de dou ori nseamn s sun imediat ce pot, trei semnale
repetate de un numr oarecare de ori nseamn c e ceva urgent. &ager-ul este
fcut din fibre optice i ncorporat ntr-o brichet de plastic ordinar, nu poate fi
depistat de nici un detector de metale.
; (ine va controla pa,er-ul*
; Tu, aa am convenit.
; !tunci s fim nite semnale distincte, ca s po"i ti dac te caut 7,enia
sau Departamentul de #tat. 2ar numrul celor care-"i urmresc pozi"ia trebuie s
fie restr%ns strict la persoanele necesare pentru lucru n schimburi de c%te patru
ore, consemna"i la locul de urmrire, sub paz militar, fr s aib acces la vreun
telefon.
; &oole, am eu impresia, sau ai nceput s-mi furi fosta mea meserie*
; 'u, domnule comandant, eu nu sunt dec%t operator principal de
calculatoare pe un !F!(. <i n munca asta, unul dintre comarele noastre este
informa"ia fals, informa"ia deliberat fals.
; = ntreb unde o fi acum #al =ancini6 2art-m.
; '-ai de ce s te scuzi. Dac mai dau vreodat ochii cu el, o s afli sigur, din
ziare. &entru c n clipa aceea va fi un om mort, este tot at%t de vinovat de
moartea lui (harley ca i cel care a pus bomba3 <i asigur-te c oamenii care-"i
transmit informa"ii i date sunt tot cei care-"i urmresc pozi"ia pe gril.
; (e ,ril#
; 2maginea de pe ecran pe care e proiectat pozi"ia ta, aa cum o transmite
transponderul. !junge o singur echip pentru asta, dac vor fi dou pot apare
neglijen"e.
; 'u crezi c am nceput s o lum razna* &alisser mi-a spus rspicat c nu
vor lucra cu noi dec%t cei mai eperimenta"i i mai verifica"i oameni de la
7,enie.
; (u alte cuvinte, zise locotenentul, unul dintre ei ar fi putut fi chiar
defunctul domn 4?$yan*
; 4 s vorbesc cu &alisser i o s-i cer s fie eact cum ai zis tu, rspunse
-a.thorne d%nd ncet din cap. 7ine, hai s ne apucm de treab. Tyrell se ridic
de pe pat, nc nesigur pe picioare i art spre coaps: !dineauri am vorbit
102
serios, /ac0son. 7andajeaz chestia asta bine i str%ns.
; (e te faci de haine* &oole luase rola de leucoplast de pe birou, -a.thorne
i dduse jos ortul i acum l urmrea pe locotenent cum i oblojea rana cu
micri ndem%natice. 'u cred c te po"i duce nici la 4?$yan nici la 2ngersol n
chilo"ei3
; 2-am spus secretarei lui &alisser ce msuri am la haine, o s-mi trimit totul
aici n cel mult o or. (ostum, cma, cravat, pantofi 5 uniforma de rigoare
pentru orice func"ionar de la Departamentul de #tat. #e auzi din nou telefonul i
-a.thorne ridic receptorul, ls%ndu-se s cad pe pat cu o grimas de durere.
; !lo* zise el scurt.
; -enry la telefon, Tye. !i reuit s dormi ceva*
; =ai mult dec%t credeam.
; (um te sim"i* (um e cu rana*
; #unt nerbdtor s-o iau din loc i, deocamdat, copcile "in bine. &hyllis mi-
a zis c p%n la urm ai ajuns i tu la fundul sacului i ai picat lat. (rezi c o s
nve"i i tu vreodat s fii ceva mai subtil, -an0*
; =ul"umesc 5 pentru 5ank, vreau s zic.
; (u plcere. 'u te prea am eu la inim, poate c odat i odat o s
completezi paginile alea rmase albe pentru mine la !msterdam, dar acum lucrm
mpreun. <i fiindc veni vorba, ai ceva nout"i* !i aflat ceva de telefonul de la
&aris*
; > vorba de o cas din &arc =onceau, apar"ine unei familii vechi, am
impresia c e un fel de dinastie, se numete (onvier, familie foarte veche i foarte
bogat. 7ie"ii de la Deuieme ne-au transmis c proprietarul este, practic,
ultimul dintre marii cuceritori de pe bulevarde. #e apropie de optzeci de ani, a fost
nsurat de cinci ori, actuala so"ie era, p%n anul trecut, animatoare pe plaja de la #t
Tropez.
; (eva apeluri telefonice interna"ionale recente*
; &atru, toate din zona noastr. ,n ultimele zece zile. Dou din (araibe i
dou de pe continent. !u fost nregistrate toate, iar de acum nainte vor depista pe
loc numrul de la care se vorbete, inclusiv prefiul interna"ional.
; 8amilia (ouvrier este acas*
; Din c%te spune menajera-ef, nu, sunt la -ong Bong.
; =enajera rspunde la telefon*
; !m n"eles c da, l ntrerupse #tevens. 4 cheam &auline, este
supravegheat tot timpul, electronic i fizic. ,n clipa n care se nt%mpl ceva, cei
de la Deuieme o s ia imediat legtura cu noi.
; Dar-ar Domnul s se nt%mple c%t mai repede3
; &ot s te ntreb de unde ai aflat de telefonul sta*
; ,mi pare ru, -enry, poate mai ncolo, mult mai ncolo6 !ltceva*
; >vident. !vem dovada c 2ngersol era v%r%t p%n peste cap n afacerea asta
cu 7ajaratt. (pitanul i povesti pe scurt despre telefonul ascuns n biroul
103
avocatului asasinat i despre antena parabolic de pe acoperi.
; >ra n legtur permanent cu iachtul de la =iami i cu insula btr%nului
la nebun, trase el concluzia.
; #e pare c vorba ne2unie e la ordinea zilei, -enry. &e 9an 'ostrand l pot
n"elege, dar pe nite oameni ca 2ngersol i 4?$yan* De ce s se fi v%r%t ntr-un
rahat ca sta* &ur i simplu nu gsesc eplica"ii.
; 7a eist destule eplica"ii i chiar simple, rspunse eful '2. !du-"i aminte
de !lbert #imon, pilotul la al tu. >ra convins c l au la m%n i c-l pot trimite
la 8ort )auderdale pe patruzeci de ani. &robabil c la fel este i cu 2ngersol i cu
4?$yan. 4 s aflm. 7,enia ne trimite absolut toate datele pe care le au despre
ei.
; 8iindc ai pomenit de el, pe unde mai e #imon* (e mai face*
; ,mi imaginez c are senza"ia c i-a pus Dumnezeu m%na-n cap, &entagonul
l ador pur i simplu, l-a cazat ntr-un apartament de la !$e Bater,ate. ! avut
loc o ceremonie restr%ns 5 nici mai mult nici mai pu"in dec%t n 7iroul 4val 5 i i
s-au nm%nat dou medalii i un cec substan"ial.
; (redeam c n perioada asta &reedintele nu are nt%lniri6
; '-ai fost atent la ce "i-am spus. ! fost o ceremonie etrem de restr%ns,
fr fotografi, fr pres, n-a durat mai mult de cinci minute.
; <i cum dracu? i-a justificat #imon 5 s zicem aa 5 a2sena lui at%t de
lung*
; Din c%te mi s-a spus, se pare c la modul foarte iste". <i, mai ales, suficient
de confuz pentru nite persoane care, de fapt, nici nu vor s li se eplice ceva. !
ndrugat ceva despre ntiin"area de lsare la vatr, care zice-se i-a fost epediat
la o baz din !ustralia i s-a pierdut pe drum. 2ar el s-a tot mutat din loc n loc n
strintate 5 un adevrat eilat 5 timp de mai mul"i ani i nimeni nu i-a mai dat
osteneala s-l gseasc i s-l anun"e.
; <i uite aa a scpat drgu"ul de #imon basma curat, zise -a.thorne. Dar
nu este i cazul unui avocat etrem de influent, trecut pe lista 7 de invita"i a (asei
!lbe, nici al unui etrem de apreciat analist de la (2!. 2ngersol i 4?$yan nu erau
croi"i din aceeai stof cu !l #imon.
; 'ici n-am spus asta, dar diferen"ele nu sunt prea mari, probabil c pre"ul
materialului a fost un pic mai scump. ,n receptor se auzi un sunet melodios, de
sonerie electric muzical i imediat vocea lui #tevens: !teapt-m un moment,
Tye, sun cineva la u i &hyll e la baie.
)inite.
(pitanul -enry #tevens nu a mai revenit la telefon.
104
26
; &lecm imediat3 zise 7ajaratt cu voce tare, deschiz%nd ua dormitorului i
trezindu-l pe 'icolo din somnul lui ad%nc. $idic-te i f bagajele, repede3
T%nrul se ridic de pe pern i ncepu s-i frece ochii, din cauza luminii
puternice a soarelui de dup-amiaz care ptrundea prin fereastr.
; !sear m-am aflat fa" n fa" cu Dumnezeu i am avut norocul s scap cu
via". )as-m s dorm.
; #coal-te i f ce "i-am spus. !m comandat o main, n zece minute va fi
aici.
; De ce* #unt at%t de obosit i m dor toate oasele6
; # fiu sincer, oferul nostru de noaptea trecut s-ar putea s aib o gur
mare, pe care mia de dolari pe care i-am dat-o s nu o "in nchis, chiar dac i-am
promis c o s-i mai dau.
; ,ncotro mergem*
; !m aranjat eu totul, nu-"i mai f griji de poman. *epede! ,ntre timp mai
am de dat un telefon. 7ajaratt dispru grbit n sufragerie i form numrul pe
care-l "inea at%t de bine minte pe dinafar.
; &rezint-te, rspunse o voce necunoscut de la captul firului i spune care
e problema.
; 'u eti cel cu care am mai vorbit, replic 7ajaratt.
; #-au fcut schimbri6
; #e fac pre a multe schimbri, spuse 7ajaratt pe un ton calm, dar
nemul"umit.
; #unt g%ndite numai n bine, o ntrerupse brbatul ce rspunsese n numele
re"elei Scorpio i, dac eti cine presupun eu c eti, vei beneficia de ele i
dumneata.
; (um pot fi sigur6 cum mai pot s fiu sigur de ceva* ,n >uropa, un
asemenea haos ar fi inadmisibil, iar n 9alea 7aa0a a"i fi fost deja eecuta"i cu
to"ii.
; Scorpio J i Scorpio L nu mai eist, nu-i aa* 'u au fost practic eecuta"i,
%ittle Girl 0lood!
; 'u ncerca s te joci cu mine, si,nore, rspunse 7ajaratt cu o voce rece ca
ghea"a.
; 'ici dumneata cu mine, stimat doamn6 9rei dovezi, 4B, cu asta sunt de
acord. 8ac parte din cercul restr%ns de aici i cunosc fiecare micare fcut pentru
a te depista. &rintre cei implica"i n opera"iunea asta se numr un anume cpitan
-. $. #tevens, eful +#'2. )ucreaz cu un locotenent-comandant n retragere, al
crui nume este -a.thorne6
105
; -a.thorne* <tii6
; <tiu toate detaliile, inclusiv faptul c au reuit s te urmreasc p%n ntr-o
localitate numit (hesapea0e 7each. !m fost to"i informa"i pe liniile fa speciale.
,ns cpitanul -enry #tevens n-o s se mai ocupe de nici o urmrire. > mort i,
mai devreme sau mai t%rziu, o s i se descopere cadavrul n tufiurile de l%ng
garajul lui.. (%nd l vor gsi, vei afla imediat din edi"iile de dup-amiaz ale
ziarelor. #-ar putea ca tirea s apar chiar ast sear, dac nu cumva se hotrte
s fie "inut secret.
; #unt mul"umit, si,nore, zise 7ajaratt repede, mbl%nzit.
; !a de repede* ntreb Scorpio O. Din c%te am aflat despre dumneata, parc
nu-"i st n fire s te lai convins uor.
; !m dovada pe care o ateptam.
; (uv%ntul meu*
; 'u, un nume.
; #tevens*
; 'u.
; 5a3t$orne!
; !sta mi e de ajuns, Scorpione :no. !m nevoie de nite echipament.
+rgent, momentul decisiv poate sosi n orice clip.
; Dac e mai mic dec%t un tanc, po"i cere orice3
; 'u e ceva mare, ns e destul de sofisticat. =i-a fi putut aduce un
eemplar din 9alea 7aa0a, via )ondra sau via &aris, dar nu am ncredere n
tehnicienii notri. (ele fcute de ei nu au func"ionat de dou din cinci utilizri. <i
eu nu-mi pot permite un asemenea risc.
; 'ici cei care g%ndesc la fel ca mine nu pot i afl c oraul sta e plin de ei.
!du-"i aminte ce s-a nt%mplat la Dallas acum treizeci de ani, noi ne amintim
bine. (um procedm*
; !m schi"e detaliate6
; 8-le s ajung la mine, o ntrerupse omul Scorpio.
; (um*
; &resupun c nu vrei s-mi spui unde te gseti.
; 7inen"eles c nu, izbucni 7ajaratt. 4 s-"i las o copie la recep"ia unui hotel,
pe care o s-l aleg chiar eu. 4 s te sun la c%teva minute dup ce las h%rtiile.
; &e ce nume o s le lai*
; !lege-l dumneata.
; $a0lin.
; Te-ai hotr%t repede.
; >ra un locotenent, prizonier de rzboi, a dat de bucluc n 9ietnam. E%ndea
la fel cum g%ndim noi. +ra ideea de a ne retrage din #aigon i, mai ales, i ura pe
poponarii de la Fashington, care nu ne lsau s folosim puterea de foc de care am
fi avut nevoie.
; 7ine, $a0lin s fie. +nde te sun, tot la numrul sta*
106
; 4 s mai rm%n aici nc cel mult dou ore. Dup aceea trebuie s m
ntorc la birou, am o edin"6 #ubiectul eti evident dumneata, %ittle Girl 0lood.
; (odificare este absolut fermectoare, diminutiv i letal n acelai timp,
spuse 7ajaratt. 4 s te sun n6 s zicem o jumtate de or. &use receptorul n
furc. )icolo!
; 5enr! strig Tyrell n telefon. +nde dracu? eti*
; #-a nt%mplat ceva* ntreb &oole.
; 'u tiu, rspunse -a.thorne scutur%ndu-i capul agitat. (%nd apare ceva
nou, -enry este totdeauna distrat. &oate c a primit un raport. Dac e aa, o s-l
citeasc pe loc, uit%nd c vorbea la telefon. 4 s-l sun mai t%rziu, oricum nu poate
avea nout"i importante. -a.thorne nchise telefonul i se uit la locotenentul de
avia"ie. -ai, vino s m bandajezi i apoi mic-"i fundul la Departamentul de
#tat. 9reau s o iau din loc, s pornim odat. !bia atept s m nt%lnesc cu
ndoliatele familii 4?$yan i 2ngersol3
; &%n nu sosesc hainele i actele tot nu pleci nicieri. (u tot respectul de
rigoare, sir, pot s v sugerez ca p%n atunci s v ntinde"i i s v odihni"i* !m
urmat cursuri de pregtire pentru prim ajutor n condi"ii de lupt i, "in%nd cont de
rela"ia dintre ran i stres, sunt convins c domnul comandant6
; Tac-"i gura, /ac0son i bag leucoplast3
Dup ce-l sunase pe Scorpio O i-i dduse numele hotelului, 7ajaratt lsase
plicul ce con"inea schi"ele mortale la portarul de la (arillon. &e plic, numele
destinatarului era scris cu litere clare: *aklin ;s=. Se va ridica prin curierD cu
si,iliul intact.
; Sono desolato! opti 'icolo, pe c%nd bagajele lor erau puse n limuzin.
,nc n-am mintea prea limpede. 2-am promis lui !ngel c o s-o sun de la hotelul
la care o s ne mutm i am nt%rziat3
; '-am timp acum de asemenea prostii3 i-o retez 7ajaratt, pornind spre
enormul vehicul alb.
; Dar trebuie3 strig biatul, apuc%nd-o de umeri i oprind-o. Trebuie s ai i
tu pu"in respect pentru mine, pentru ea.
; (um ndrzneti s-mi vorbeti pe tonul sta*
; !scult, si,nora, de c%nd sunt cu tine am trecut prin nite nt%mplri
teribile, am omor%t chiar i un om care, altfel, m-ar fi omor%t el pe mine. ,ns tu
m-ai adus n lumea asta nebun a ta, tu m-ai apropiat de fata asta pentru care simt
o mare afec"iune. <i nu o s-mi stai n cale. <tiu c sunt t%nr, tiu c am avut deja
multe femei aa cum nu e prea onorabil de mrturisit, dar cu fata asta este altceva.
; (%nd vorbeti italiana eti mult mai convingtor dec%t n englez6 7ine,
po"i s-"i suni prietena din limuzin, dac "ii at%t la asta.
4dat ajuni n main, oferul 5 un negru btr%ior 5 porni motorul i se rsuci
spre ei, pe c%nd 'icolo nfca nerbdtor telefonul i spuse:
107
; Dispecerul mi-a transmis c urmeaz s-mi da"i o adres, doamn.
; 4 clip, v rog. 7ajaratt l atinse pe 'icolo uor pe obraz: # vorbeti ncet,
zise ea n italian. Trebuie s lmuresc ceva cu oferul.
; !tunci prefer s atept p%n c%nd termini, pentru c s-ar putea s urlu de
fericire.
; Dac o s mai fii n stare s atep"i nc pu"in, s zicem vreo jumtate de
or, o s po"i s urli c%t "i dorete inima.
; Da*
; Da, nainte de a ajunge la viitoarea noastr locuin" trebuie s ne oprim 5
trebuie s fac o scurt vizit. 'u e nevoie s m nso"eti i cred c o s fii singur
n main cel pu"in douzeci de minute.
; !tunci o s atept. (rezi c oferul o s se simt ofensat dac l voi ruga s
ridice geamul dintre noi*
; De ce* 7ajaratt se ntrerupse brusc, ochii ei iscodindu-l cu rceal. <i sunt
sigur c oferul nu vorbete italian. 2ar tu tre2uie s vorbeti italiana cu actri"a
ta, nu-i aa*
; Te rog, si,nora ,nainte de a pleca n (alifornia, !ngelina tia despre ce e
vorba. <tie c vorbesc engleza. =i-a zis c i-a dat seama dup ochii mei, c%nd ne
nt%lneam cu diveri oameni, cum mi r%deau ochii c%nd se spunea ceva nostim.
; <i tu ai recunoscut c vorbeti englezete*
; )a telefon am vorbit tot timpul aproape numai englezete, ce e ru n asta*
; Toat lumea crede c nu vorbeti engleza3
; Ereeti, (abi. <tia i ziaristul acela de la &alm 7each.
; Ula nu mai conteaz, e6
; (e e cu el*
; 'u conteaz.
; ,mi da"i v rog adresa, doamn* i ntrerupse oferul, sesiz%nd scurta pauz
intervenit n conversa"ia celor doi.
; Da, imediat.
7ajaratt i deschise poeta i scoase o bucat de h%rtie mototolit, de culoare
maro, pe care erau aternute caractere arabe, codificate. Decodific%nd totul n
minte, citi cu voce tare un numr i numele unei strzi din #ilver #pring,
=aryland.
; <ti"i unde se gsete* adug ea.
; 4 gsesc eu, doamn, rspunse oferul. 'u e o problem.
; !tunci v rog s ridica"i geamul.
; (u plcere, doamn.
; 7n,el asta a ta vorbete despre tine i cu al"i oameni* ntreb 7ajaratt
suprat i foarte nemul"umit, ntorc%ndu-i capul spre 'ico.
; 'u tiu, (abi.
; !ctri"ele sunt ieftine, sunt ehibi"ioniste i caut ntotdeauna publicitatea3
; !ngelina nu e aa3
108
; !i vzut fotografiile din ziare, toat b%rfa aia6
; (e ziceau acolo era de-a dreptul oribil.
; <i cum crezi c s-a ajuns la asta*
; &entru c ea este o personalitate foarte cunoscut, doar am n"eles asta to"i
trei.
; >a a pus totul la cale3 'u vrea de la tine dec%t publicitate, nimic altceva.
; 'u te cred3
; 'u eti dec%t un biat prost din docuri, crescut pe malurile apei, crezi c le
tii chiar pe toate* Dac ar fi tiut cine eti tu n realitate, crezi c s-ar fi uitat
mcar la tine*
'icolo amu"i. ,n cele din urm vorbi din nou, aplec%ndu-i capul pe spate i
rezem%ndu-i-l de perna mainii:
; !i dreptate, (abi, sunt un nimic, un nimeni. =-am ntins mai mult dec%t
mi-e plapuma i am ajuns s cred n nite lucruri n care nu trebuia s cred, din
cauza hainelor astea frumoase i din cauza aten"iei cu care sunt nconjurat, de
c%nd jucm jocul sta colosal al tu.
; !i o via" ntreag n fa"a ta, biatul meu drag. Trebuie s consideri toate
astea ca pe o eperien" etraordinar, care te va ajuta s devii un brbat n toat
firea6 !cum te rog s taci, trebuie s m g%ndesc.
; )a ce trebuie s te g%ndeti*
; )a femeia cu care o s m nt%lnesc la #ilver #pring.
; <i eu trebuie s m g%ndesc, rspunse biatul.
-a.thorne se mbrcase n hainele sale noi cu ajutorul lui &oole care, dup ce-
i legase cravata, se ddu un pas napoi i-i arunc o privire de ansamblu.
; <tii, at%t c%t se poate spune despre un civil c arat bine, nu ar"i ru de loc.
; = simt ca un sac legat bine la gur, s nu curg, rspunse Tyrell
ntinz%ndu-i g%tul, jenat de gulerul cmii.
; (%nd ai purtat ultima dat o cravat*
; (%nd mi-am dat jos uniforma. ,ncepu s sune telefonul i -a.thorne se
rsuci spre el cu o grimas de durere pe fa".
; $m%i pe loc, zise &oole. $spund eu. Travers camera i ridic receptorul.
Da*6 )a telefon aghiotantul domnului comandant. 9 rog s atepta"i o clip.
!coperi microfonul cu m%na i se ntoarse spre Tyrell: # m ia to"i dracii, te
caut de la biroul directorului (2!. Eaperu? vrea s vorbeasc cu tine.
; <i cine sunt eu s am vreo obiec"ie la asta* spuse -a.thorne, aez%ndu-se
cu greutate pe pat i ntinz%ndu-se spre telefon. -a.thorne la aparat, zise el.
; Domnul director dorete s vorbeasc cu dumneavoastr, sir. 9 rog
rm%ne"i pe fir.
; 7un ziua, domnule comandant.
; 7un ziua, domnule director. (red c ti"i deja c sunt n retragere.
; <tiu mult mai multe dec%t un asemenea amnunt nesemnificativ, tinere i
109
unele chiar spre profundul meu regret.
; (e vre"i s spune"i cu asta*
; !m vorbit cu domnul #ecretar de #tat &alisser. (a i el, am fost i eu
implicat n maina"iile astea etraordinare ale lui 9an 'ostrand. &e Dumnezeul
meu, omul la era de o inteligen" fantastic.
; #e afla n postura potrivit pentru a fi aa de inteligent, sir. Dar se nt%mpl
c acum este i pu"in mort.
; <tia al dracului de bine pe ce butoane s apese ca s pun oamenii n
micare. Dac lucrurile ar fi luat o alt turnur, probabil c ar fi putut pretinde c
a fcut nc un serviciu major "rii. >ra un actor nnscut i eu, ca i colegii mei, i-
am crezut povestea aia n totalitate.
; (u ce l-a"i ajutat*
; (u banii, domnule comandant, peste opt sute de milioane de dolari,
transfera"i n diverse conturi din >uropa.
; <i acum cine o s-i ncaseze*
; 1in%nd cont de sumele de care e vorba, cred c se va ajunge la un litigiu
interna"ional. Dar mai nt%i, atunci c%nd va sosi momentul potrivit, va trebui s
dezvluim aceste transferuri ilegale. 7inen"eles c eu, unul, va trebui s
demisionez i, odat cu asta, toate visurile pe care mi le fcusem c%nd am acceptat
postul sta se vor duce pe apa s%mbetei.
; Dar a"i profitat cu ceva personal de pe urma transferurilor pe care le-a"i
efectuat*
; Dumnezeule, nu.
; !tunci de ce s v da"i demisia*
; &entru c, indiferent c inten"iile mele erau bune, ceea ce am fcut era
ilegal. !m utilizat organiza"ia pe care o conduc n folosul unei persoane
particulare, am eludat legea i nu am fcut publice ac"iunile mele.
; ,n condi"iile astea pute"i fi nvinuit, cel mult, de aprecierea eronat a unei
situa"ii date i nu a"i fost singurul care a fcut o asemenea greeal. 8aptul c
recunoate"i de bun voie ce a"i fcut i motivele pe care le-a"i avut s face"i asta
ar trebui, n opinia mea, s v scoat din cauz.
; &entru un om care car poverile pe care le cari dumneata, afirma"ia asta
este absolut remarcabil. Dar "i po"i imagina presiunile ce se vor eercita asupra
&reedintelui* 4 persoan numit de el ntr-un post etrem de sensibil i de
influent, efectu%nd transferuri ilegale, n valoare de opt sute de milioane de
dolari* 4pozi"ia va urla imediat c cele mai nalte nivele ale administra"iei sunt
atinse de corup"ie, cum a fcut i n cazul afacerii Iran,ate i eu nici mcar nu m
voi putea replia n spatele scutului numit securitate naional.
; !stea sunt vorbe goale, domnule director, zise -a.thorne cu ochii a"inti"i
la telefon, strlucitori, plini de un amestec de furie i fric. Dar ce poveri duc eu
n spinare*
; >i bine6 credeam c ai n"eles despre ce e vorba.
110
; !msterdam*
; Da. De ce pari aa de surprins*
; (e ti"i dumneavoastr despre !msterdam* l ntrerupse Tyrell cu voce
rguit.
; ,ntrebare grea, domnule comandant.
; $spunde"i-mi3
; 'u-"i pot spune dec%t c nu cpitanul #tevens a fost rspunztor de moartea
so"iei dumitale. ! fost o eroare datorat sistemului, nu unui individ.
; !sta e cea mai rece i mai afurisit afirma"ie pe care-am auzit-o vreodat,
ecept%nd C!m eecutat ordinele primiteD.
; ,nt%mpltor este adevrul gol-golu", -a.thorne.
; !l cui adevr* !l dumneavoastr, al lui, al sistemului* 'imeni nu este
rspunztor pentru nimic, corect*
; 9indecarea bolii stei a fost una din iluziile pe care mi le-am fcut, c%nd
am acceptat postul n care sunt. <i, p%n ai aprut dumneata i aceast 7ajaratt,
m descurcam destul de bine, zic eu.
; # nu cumva s te atingi de cazul meu, ticlosule3
; >ti ntors pe dos, domnule comandant, dar "i-a putea rspunde cu
propriile dumitale cuvinte. #-"i spun ceva. 'u-mi place deloc s vd personal
pregtit n #+! 5 pregtit ecep"ional, cum ai fost pregtit i dumneata, pe banii
contribuabilului american 5 v%nz%ndu-se pe bani grei unui guvern strin3 !m fost
destul de clar*
; 'u m intereseaz nici ce spune"i nici ce g%ndi"i. Dumneavoastr i
sistemul dumneavoastr mi-a"i omor%t so"ia i o ti"i prea bine. 'u v datorez
absolut nimic3
; !tunci d-te la o parte din drumul nostru. !m cel pu"in o duzin de agen"i
mult mai buni dec%t dumneata, care te pot nlocui imediat, fr s-"i sim"im lipsa
nici mcar un singur minut. 9orbesc serios, f-mi plcerea i iei din joc3
; 'ici s nu visa"i aa ceva3 !u fost omor%"i prieteni de-ai mei 5 prieteni buni
5 i o supravie"uitoare rnit s-ar putea s nu mai poat merge toat via"a ei3
Dumneata i aii dumitale a"i fost, p%n acum, la fel de nefolositori ca de obicei.
!m de g%nd s m fac ru i s sap c%t mai ad%nc i v sftuiesc s-mi "ine"i urma
bine de tot, pentru c v voi duce direct la %ittle Girl 0lood.
; <tii, domnule comandant, cred c aa ceva este perfect posibil pentru c,
aa cum "i-am spus mai nainte, ai beneficiat de o pregtire ecep"ional. ,n
privin"a monitorizrii dumitale, c%t timp echipamentul dumitale este cuplat direct
la calculatoarele noastre principale, po"i s fii linitit. # trecem la lucruri
serioase, domnule comandant. (onform cererii dumitale, aa cum ne-a transmis-o
&alisser, comunica"iile i transponderul dumitale vor fi combinate pe un singur
canal i cei care lucreaz nu vor avea acces la telefoane cu eteriorul. #incer s
fiu, cred c este eagerat i oamenii notri, at%t individual c%t i ca grup, se vor
sim"i frustra"i 5 sunt printre cei mai buni specialiti ai notri.
111
; <i 4?$yan era la fel. )e-a"i povestit despre el*
; ,n"eleg ce vrei s spui. Directorul tcu o clip sau dou, se sim"ea c nu
terminase ce avea de spus i c era doar o pauz. &oate c o s le spun, dei nc
nu avem nici o dovad concret c fcea joc dublu.
8 De c%nd suntem la tribunal, domnule (2!* >l era acolo i ea era acolo.
+nul a supravie"uit, unul nu. #-au schimbat regulile noastre de apreciere a unei
situa"ii*
8 'u, nu, nu s-au schimbat. (oincidenta este lucru rar. &oate c o s le eplic
asta, c eist dovezi cum c opera"ia n curs s-ar putea s fie penetrat din
eterior, s-ar putea s fie de ajuns. 2zolarea este o problem serioas pentru
moralul unei unit"i militare, iar oamenii tia sunt absolut remarcabili. 4 s m
mai g%ndesc cum s rezolv asta.
; 'u mai pierde"i timpul. #pune"i-le despre 4?$yan3 De ce drac de dovezi
mai ave"i nevoie* !vem sute de mii de 0ilometri ptra"i de coast, cum dracu? de
se afla 7ajaratt la numai c%teva sute de metri de locul unde fusese dobor%t el*
; !sta nu e absolut relevant, domnule -a.thorne6
; 'ici n cazul so"iei mele nu a fost relevant, domnule director. Dar
dumneavoastr ti"i la fel de bine ca i mine ce a omor%t-o3 'u trebuie s ne
g%ndim, -tim. 'u a"i fcut nc acest salt calitativ* Dac nu l-a"i fcut, nu ar trebui
s fi"i n scaunul n care v afla"i acum.
; )-am fcut cu mul"i ani n urm tinere, dar, aici unde m aflu acum este
necesar s fac nc un salt 5 nu at%t n direc"ia intui"iei c%t n privin"a practicii.
#unt multe lucruri pe care a vrea s le schimb pe aici, dar nu o pot face doar d%nd
ordine. #-a procedat aa de prea mult vreme. Dar, indiferent de cum rezolv eu
aceste probleme, dumneata i cu mine suntem acum de aceeai parte a baricadei.
; 'u, domnule director, eu sunt numai de partea mea i a unui dram de
n"elepciune, dac asta v linitete cu ceva. Dar, n nici un caz, de partea
dumneavoastr. $epet, nu v datorez nimic, dumneavoastr mi datora"i ceva ce
nu ve"i putea plti niciodat. #im"ind c, de furie, i se ridic s%ngele n cap,
-a.thorne tr%nti telefonul at%t de tare, nc%t plasticul carcasei crp din cauza
ocului.
$aymond Eilette, directorul (2!, se aplec peste biroul lui, mas%ndu-i cu
m%na fruntea care-l durea teribil. ,i adusese aminte de (omandamentul din
#aigon, se sim"ea furios i suprat i nu tia de ce se nt%mplase asta. !poi, dintr-o
dat, totul fu clar 5 era din cauza lui Tyrell -a.thorne6 din cauza celor ce i le
fcea el acestui ofi"er de marin n retragere. #imilitudinea cu cele nt%mplate la
#aigon era dureros de neplcut.
&e vremea aia, n 9ietnam, un t%nr ofi"er de avia"ie, absolvent de la Fest
&oint, fusese dobor%t i srise cu parauta, mpreun cu tot echipajul, undeva
l%ng grani"a cu (ambogia, la mai pu"in de zece 0ilometri de cile de
aprovizionare ale lui -o <i =in. (um reuise omul la s supravie"uiasc
112
drumului prin jungl i prin mlatini i s scape i 9iet-(ongului i nord-
vietnamezilor, numai Dumnezeu tie, dar reuise s o fac. ,i croise drum spre
sud prin pduri i peste r%uri, se hrnise cu poame i cu rdcini i ajunsese, p%n
la urm, n teritorii controlate de prieteni. <i informa"iile pe care reuise s le
aduc i pe care le transmisese ofi"erului su de informa"ii la interogatoriu, erau
de-a dreptul fantastice.
Descoperise un comple camuflat enorm, mai mare dec%t douzeci de terenuri
de fotbal, spat n mruntaiele unui munte, n care se adposteau zilnic, c%t timp
era lumin, sute de camioane, de tancuri, de cisterne i de vehicule blindate, care
noaptea o porneau din nou spre sud. (onform celor spuse de t%nrul ofi"er, tot
acolo se gsea i un depozit de muni"ii, pentru c vzuse camioane purt%nd
fanioanele specifice unor asemenea transporturi intr%nd pline i ieind goale.
!mintirea celor nt%mplate la baza de rachete german de la &eenemunde, n
cel de-al doilea rzboi mondial, nflcrase imagina"ia ofi"erului de informa"ii,
care acum se gsea n scaunul de director al (2!. ! bombarda i a distinge un
asemenea comple n-ar fi fost numai o victorie strategic imens, ci i un
stimulent psihologic etrem de necesar unei mainrii militare foarte uzat de
simpla perseveren" a unui inamic ce nu avea nici obiceiul, nici nu sim"ea nevoia
s "in cont de pierderi.
+nde se gsea acest enorm sanctuar montan n care i-ar fi putut gsi adpost o
ntreag divizie, cu tot echipamentul i artileria din dotare* :nde!
T%nrul ofi"er de avia"ie nu putea fia cu precizie locul pe hr"ile aeriene,
fcuse tot drumul pe sol, fugind s-i salveze via"a. Dar tia coordonatele eacte
ale punctului n care fusese dobor%t i credea c, dac va fi parautat n aceeai
zon, va putea s refac drumul pe care-l parcursese. <i, refc%ndu-l, era convins
c va ajunge i la colinele de l%ng muntele cu pricina, de unde observase cele
povestite. >ra absolut convins de asta, n toat regiunea nu vzuse dec%t un singur
grup de asemenea coline Caezate una peste alta ca nite calupuri de nghe"at
verdeD, care, ns, nu apreau sub nici o form pe hr"ile aeriene.
; 'u-"i pot cere aa ceva, domnule locotenent, i spusese Eilette. !i slbit
mai mult de dousprezece 0ilograme pe drum i condi"ia dumitale fizic este nc
precar.
; (red c pute"i s mi-o cere"i i chiar c ar tre2ui s o face"i, sir, i
rspunsese pilotul. (u c%t ateptm mai mult, cu at%t amintirile mele vor deveni
mai confuze.
; Dar, pentru numele lui Dumnezeu, n fond nu e dec%t un depozit oarecare6
; 2erta"i-m, sir, dar acesta este +epozitul. '-am vzut niciodat ceva at%t de
mare, nicieri pe unde m-am dus i nici dumneavoastr n-a"i vzut ceva similar.
!rat ca i cum am fi ntors o bucat din =arele (anion cu fundul n sus i l-am fi
transformat n garaj3 )sa"i-m s m duc, domnule cpitan, v rog.
; =i se pare c mai ai ceva pe suflet, domnule locotenent. De ce eti aa de
nerbdtor s pleci* >ti un om ra"ional, nu eti genul care alearg dup nite
113
fleacuri de medalii, iar ce vrei dumneata s-ar putea dovedi o misiune foarte
periculoas.
; !m toate motivele din lume pentru a-mi dori o asemenea misiune, domnule
cpitan. (eilal"i doi coechipieri ai mei din echipaj au srit cu parauta odat cu
mine i au aterizat pe un c%mp, unul l%ng cellalt, n timp ce eu am nimerit
printre nite copaci, la vreo cinci sute de metri de ei. =i-am aruncat parauta sub
nite crengi i am luat-o la fug spre c%mp, c%t de repede m duceau picioarele.
!m ajuns la marginea acestuia n acelai timp cu nite solda"i care apruser n
cealalt parte 5 solda"i n uniform, nu nite putani n pijamalele 9iet-(ongului 5
i m-am aruncat imediat pe burt n iarb. ! trebuit s stau acolo n"epenit i s
m uit la ticloii ia cum mi mcelresc camarazii cu 2aionetele. 'u-mi erau
numai prieteni, domnule cpitan, unul dintre ei mi era vr primar. Soldai,
domnule cpitan3 #olda"ii nu doboar prizonieri cu baionetele pe c%mp, ziua-n
amiaza mare3 6 !a c vede"i, trebuie s m ntorc acolo. !cum, imediat. =ai
nainte de a se aterne cea" peste amintirile mele.
; 9ei avea la dispozi"ie toate mijloacele de protec"ie pe care le pot ob"ine.
9ei avea asupra dumitale cel mai sofisticat echipament de comunica"ii de care
dispunem i fiecare pas pe care-l vei face va fi monitorizat de la comandament.
>licopterele &o2ra nu vor fi nici un moment la mai mult de cinci 0ilometri de
locul n care te vei afla i vor fi gata s intervin i s te scoat de acolo la cel mai
mic semnal de alarm din partea dumitale.
; (e mi-a putea dori mai mult, sir#
Gi/ai fi putut dori mult mai mult, tinere, pentru c nici tu -i nici eu n/am
"neles despre ce e vor2a. Serviciile de Fperaii Speciale nu se conformeaz unui
astfel de mod de ,6ndire. 7u o alt moral, o alt etic, al cror credo
fundamental este ?"ndepline-te misiunea indiferent de preul pltit pentru asta@.
T%nrul ofi"er fusese dus cu avionul spre nord-est, mpreun cu un dezertor din
9iet-(ong, care petrecuse o vreme n taberele de la grani"a cambodgian. !u fost
am%ndoi parauta"i noaptea. ,n imediata apropiere a locului n care fusese dobor%t
avionul pilotului i au nceput s refac, mpreun, drumul parcurs de acesta.
Eilette, ca ofi"er de informa"ii responsabil cu aceast misiune, s-a dus la r%ndul lui
n nord, ntr-un punct situat imediat la sud de -an =inh i s-a alturat unit"ii
4.#. care monitoriza micrile micii patrule de cercetare de numai doi oameni.
:nde sunt (obrele* ntrebase ofi"erul de informa"ii de la (omandamentul
#aigon.
)u te nelini-ti, domnule cpitan, sunt pe drum, i rspunsese un colonel,
comandantul unit"ii 4.#.
+ar ar tre2ui s fie de.a acolo. 9ilotul nostru -i dezertorul din Viet/&on, se
apropie de int. 7scultai ce transmit!
7scultm cu mare atenie, rspunsese un maior aplecat peste un receptor radio.
*elaEeaz/te. Se apropie de punctul Hero -i releveele poziiei lor sunt practic
perfecte.
114
+ac au transmis semnalul, "nseamn c sunt la maEimum cinci sute de metri
vest de o2iectiv, adugase colonelul.
7tunci trimitei (obrele dup ei! urlase cpitanul venit de la #aigon. )u le/am
cerut s fac mai mult de at6t!
&6nd o s/-i termine trea2a, rspunsese colonelul.
<i, dintr-o dat, n difuzoarele receptorului rsunase o erup"ie de parazi"i
urmat imediat de stacato-ul unui pistol-mitralier. Dup aceea, linite, o linite
de morm%nt.
7sta este! strigase maiorul. %e,tura a fost tiat. !ransmitei 2om2ardierelor
s intervin -i s le verse "n cap a2solut tot ce au la 2ord! :ite coordonatele!
&um adic le,tura a fost tiat# urlase Eilette.
7u fost, evident, descoperii de o patrul nord/vietnamez -i omor6i, domnule
cpitan. 1i/au dat viaa pentru a duce la 2un sf6r-it o misiune eEtrem de
important.
+ar unde dracu au fost (obrele, elicopterele alea 2lestemate, care tre2uiau
s/i scoat de acolo#
&are (obre* zisese, sarcastic, maiorul de la 4.#. ai crezut c vom risca s
compromitem misiunea, ridic6nd "n aer &o2rele la numai c6iva kilometri de
o2iectiv# 7r fi fost prinse imediat pe radare!
+ar nu asta ne/a fost "nele,erea! urlase cpitanul, l/am dat pilotului la
cuv6ntul meu de onoare c nu va fi a2andonat!
&uv6ntul dumitale de onoare, "ntr/adevr, replicase colonelul, nu al nostru.
!rea2a noastr, "ns, este s "ncercm s c6-ti,m un rz2oi pe care suntem pe
punctul de a/l pierde.
!iclo-ilor! Ci promisesem pilotului la
+umneata "i promisese-i, nu noi. 1i fiindc veni vor2a, cum te nume-ti
dumneata domnule cpitan#
Eilette, rspunsese, perple, ofi"erul de informa"ii. $aymond Eilette.
9arc -i vd un titlu pe prima pa,in' C7riciul cpitanului Eilette taie o rut
major de aprovizionare3D S -tii c ne pricepem destul de 2ine -i la pu2licitate.
$aymond Eilette, acum director al (2!, i slt capul, ntinz%ndu-i g%tul i
aps%ndu-i degetele pe t%mple. Titlul acela de ziar. 0riciul cpitanului Gilette, i
deschisese ua lumii marilor corpora"ii, cu pre"ul vie"ii acelui pilot i a
camaradului su vietnamez. #e pregtea oare s repete istoria* De data asta cu
-a.thorne n rolul principal* >ra oare posibil s mai eiste un 4?$yan n
ealoanele superioare ale (2!*
4rice e posibil, trase concluzia $aymond Eilette pe c%nd se ridica din scaun i
o pornea spre u. 9a sta de vorb personal cu fiecare brbat i cu fiecare femeie
din unitatea de transmisiuni, se va uita n ochii fiecruia dintre ei i-i va folosi
toat eperien"a pe care o acumulase o via" ntreag ca s ncerce s observe i
cea mai slab urm de ezitare din privirea lor. Datora mcar at%ta lucru memoriei
acelui ofi"er de avia"ie i camaradului su vietnamez, mor"i cu ani n urm n
115
jungl. <i mcar at%t i datora i lui Tyrell -a.thorne, n fa"a cruia i dduse un
cuv%nt cu numai c%teva minute mai nainte. Dar trebuia s fac mai mult, trebuia
s-i studieze n amnun"ime pe to"i cei care vor "ine n m%inile lor via"a lui
-a.thorne. Deschise ua i-i spuse secretarei:
; -elen, te rog s pui n stare de alarm unitatea %ittle Girl 0lood. Tot
personalul s fie n #ec"ia 4perativ, camera cinci, n douzeci de minute. 9reau
s vorbesc cu ei.
; !m n"eles, sir, rspunse femeia crunt, de v%rst mijlocie, ridic%ndu-se de
pe scaunul ei i ocolind biroul la care sttea. Dar, mai nt%i, i-am promis doamnei
Eilette c m voi ngriji s v lua"i pilula pe care trebuie s o lua"i la ora dou.
#ecretara scoase o tablet dintr-o cutie mic, de plastic, turn ap dintr-o sticl
ntr-un pahar de h%rtie i i le ntinse nerbdtorului director al (2!: Doamna
Eilette a insistat s nu be"i dec%t ap mbuteliat, sir. 'u con"ine sare.
; Doamna Eilette poate fi uneori groaznic de s%c%itoare, -elen, zise
directorul, arunc%ndu-i pilula n gur i b%nd apoi din paharul cu ap.
; !re grij de sntatea dumneavoastr, sir. <i tot d%nsa insist, dup cum
ti"i de altfel prea bine, s sta"i linitit un minut sau dou, dup ce lua"i pastila. 9
rog s lua"i loc, domnule director.
; #unte"i o adevrat pacoste pe capul meu, -elen i n-o s v mai fac jocul
mult vreme, spuse Eilette z%mbind, pe c%nd se aeza pe scaunul cu sptar drept
din fa"a biroului secretarei. +rsc pastilele astea, dup ele m simt ca dup trei
.his0y-uri, mai pu"in plcerea de a le bea.
7rusc, fr nici un semn c nu s-ar sim"i bine, $aymond Eilette ncepu s
alunece din scaun, pe figur i se ntipri o grimas de suferin", tui, i duse
m%inile la fa" i se prbui pe podea, cu capul n piept, cu gura deschis i cu
ochii mari.
=urise.
#ecretara se npusti la ua biroului, o ncuie i reveni l%ng cadavru. ,l trase de
l%ng biroul ei, l t%r p%n n biroul directorului i-l ls n fa"a canapelei de l%ng
fereastra cu vedere spre nord. !poi reveni n anticamer, nchiz%nd dup ea ua de
la biroul efului i ncet, n timp ce respira ad%nc, ridic telefonul special ce se
afla pe biroul ei i form numrul ce o punea n legtur cu ofi"erul care comanda
unitatea %ittle Girl 0lood.
; !lo* i rspunse o voce masculin.
; #unt -elen, de la biroul domnului director. =i-a cerut s v sun i s v
transmit s ncepe"i verificarea echipamentelor imediat ce domnul comandant
-a.thorne v anun" c este gata s intre n ac"iune.
; <tim deja, am convenit asta acum un sfert de or.
; (red c n-a vrut s ave"i impresia c trebuie s-l atepta"i pe d%nsul. 9a fi
prins cu diverse edin"e cea mai mare parte a dup-amiezei.
; 'u-i nici o problem. ,i dm drumul imediat ce primim semnalul de la
-a.thorne.
116
; 7ine, mul"umesc, spuse Scorpio OT, nchiz%nd telefonul.
117
27
>ra ora N:LV dup-amiaza i !ndre. /ac0son &oole 9, aezat la biroul din
camera motelului S$enandoa$ %od,e, era de-a dreptul impresionat de
echipamentul pus la dispozi"ie de (2!. ,n final primise cele dou dispozitive pe
care le ceruse cu at%t de mult insisten". >ra vorba, n primul r%nd, de un aparat
de emisie-recep"ie care-i permitea s "in permanent legtura cu -a.thorne,
ocolind canalele de trafic radio normal ale (2!, un aparat protejat la intercep"ie i
n regim de transmisie i n cel de recep"ie, care fcea ca orice intruziune din
eterior s fie semnalat instantaneu de un W galben, ce aprea pe ecranul din fa"a
lui. !l doilea aparat, cu un ecran miniatural pe care se mica un cursor clipitor, i
confirma func"ionarea normal a transponderului lui -a.thorne. 7ie"ii de la
)angley fuseser ultragia"i c%nd le solicitase aceste echipamente, considerau c
integritatea lor trebuia situat mai presus de orice bnuial, dar, aa cum Tye
avusese grij s-i spun c%t se poate de verde-n fa" directorului lor, ar fi putut
eista nc un 4?$yan, fie c Eilette voia sau nu s admit una ca asta.
; = auzi, Tye* zise &oole, comut%nd ntreruptorul de pe consola
miniatural a transmi"torului lor special care-i fcea legtura cu -a.thorne.
; Da, te aud, rspunse Tyrell din main. #untem nc singuri pe frecven"a
asta*
; >clusivitate absolut, replic locotenentul. = descurc cu aparatele astea
ca petele n ap. #untem n legtur bilateral eclusiv, nici urm de intrui.
; 'out"i de la spital*
; 'imic, nici bine nici ru. 'u spun dec%t c starea lui (athy este sta2il i
nu tiu ce dracu? o nsemna asta pe limba lor.
; =ai bine aa dec%t altfel, /ac0son.
; Doamne6 tu chiar n-ai s%nge n vene*
; ,mi pare ru c-"i imaginezi aa ceva6 (are e pozi"ia mea, afiat pe gril*
; !h, da6 #ec"ia operativ de la )angley transmite c eti undeva spre sud-
est, pe oseaua JTK, te apropii de intersec"ia cu oseaua LKO. &ozi"ia este fiat
ferm pe hart. &e st%nga ta este un parc de distrac"ii de m%na a treia, unde roata
gigantic se oprete c%nd "i-e lumea mai drag i unde nu po"i c%tiga nimic la
barcile de tir, pentru c "intele sunt n"epenite zdravn, s nu cumva s cad c%nd
le nimereti.
; Tocmai am trecut pe l%ng el. !m senza"ia c am pornit-o cu dreptul3
Telefonul de pe consol ncepu s b%z%ie, sunetul era continuu, fr pauzele
obinuite.
; #tai aa, Tye, legtura de urgen" cu )angley a nceput s scoat fum.
$evin la tine imediat.
118
,n maina al crui numr de nmatriculare dovedea c apar"ine
Departamentului de #tat, -a.thorne avea ochii a"inti"i la drum, aten"i la traficul
de dup-amiaz, dar mintea i era n alt parte. (e s-o fi nt%mplat la sediul (2!,
de ce fusese folosit linia de urgen"* !pelurile de urgen" trebuiau s porneasc
de la el, nu de la )angley. #e afla la aproimativ patruzeci i cinci de minute de
(hesapea0e 7each, locul n care se gsea casa de var a familiei 4?$yan. Dac ar
fi fost s fie vreun pericol, numai acolo ar fi putut s apar vreunul. Tyrell sim"i
bricheta de plastic din buzunarul de la cma, cea care trebuia s emit mici
descrcri electrice, atunci c%nd era chemat i nu se gsea n main. 4 testase
mpreun cu &oole, func"iona, dar descrcrile erau slabe, poate prea slabe. # fi
descoperit )angley-ul vreo defec"iune la ea* !sta chiar c ar fi fost alarmant.
; Dumnezeule, ce groaznic3 se auzi vocea surescitat a lui /ac0son. Dar nu s-
a schimbat nimic, continum conform celor stabilite ini"ial.
; &entru numele lui Dumnezeu, despre ce grozvie e vorba*
; Directorul Eilette a fost gsit mort n biroul lui. 2nima. !vea probleme
cardiace, era sub tratament medicamentos.
; (ine zice asta* ntreb -a.thorne.
; Doctorul lui personal, Tye, rspunse &oole. >l le-a spus medicilor de la
(2! c deznodm%ntul era inevitabil, dar c nu se atepta s survin aa de
repede.
; !scult-m, locotenent i ascult-m cu aten"ie. 9reau s se procedeze
imediat 5 i c%nd zic imediat n"eleg chiar imediat 5 la o autopsie a lui Eilette,
efectuat de o echip independent de medici, urmrindu-se n mod deosebit
traiectul traheal, bronhiile i stomacul. # se fac n cel mult dou ore.
>ecutarea3
; (e6 ce tot spui6* se b%lb%i &oole. Doar "i-am spus ce-a zis doctorul lui.
; <i eu o s-"i spun ce mi-a zis Eilette, cu nici trei ore n urm: &oincidena
este lucru rar. <i moartea directorului (2! care, de fapt, este cel care conduce
aceast opera"iune, ei bine, asta e o coinciden prea a dracului3 #pune-le s caute
urme de digital3 continu el. >ste tot at%t de veche ca scopolamina, e demodat,
dar e al dracului de eficient. '-ai nici mcar nevoie de o afec"iune cardiac
clinic pentru a provoca cuiva o aritmie i, n cazul unei afec"iuni chiar minore,
termini pe oricine. &e deasupra, mai i dispare foarte repede n s%nge.
; De unde tii6*
; # te ia to"i dracii, njur -a.thorne, tiu pentru c -tiu. !cum mic, f ce
"i-am spus i, p%n c%nd nu va fi confirmat de un laborator independent c
moartea lui Eilette este natural, ntrerupem orice legtur pe linia asta. (%nd i
dac primeti o asemenea confirmare, d cinci semnale pe pager. !ltfel s tii c
nu rspund, chiar dac ar fi s "in toat noaptea3
; Tye, n-ai n"eles despre ce e vorba. Eilette a fost gsit acum aproimativ
dou ore i jumtate. (adavrul a fost transportat imediat la spitalul Balter *eed,
la +rgen"6
119
; +n spital patronat de guvern3 eplod -a.thorne. #untem termina"i,
ntrerupem orice legtur.
; !sta ar fi cea mai mare t%mpenie3 l ntrerupse &oole. (unosc echipamentul
sta la perfec"ie i )angley-ul tie c l cunosc. 'u ne nregistreaz nimeni. !m
simulat p%n acum dou ncercri de interceptare i aparatul le-a detectat imediat.
#untem n legtur bilateral eclusiv, nu mai e nimeni pe frecven"a noastr.
; 'umai ce tiu eu despre neltoriile care se practic la Fashington i tot e
o list 0ilometric, /ac0son. 9reau s spun c ar fi posi2il s fim intercepta"i.
; 4B, hai s o lum razna i s admitem c ai dreptate, ceea ce este
imposibil. # zicem c mai sunt i al"i bie"i ri, ca 4?$yan, la )angley, care vor
s te urmreasc i s te trateze fr mnui. ,n cazul sta trebuie s renun"m la
transponder, s nu-"i mai tie pozi"ia, nu s renun"m la comunica"ie.
; ,mi scot cureaua i o arunc pe fereastr, zise Tyrell fr nici un alt
comentariu.
; #ir, v-a propune s v ntoarce"i imediat ce este posibil, s reveni"i la
parcul de distrac"ii i s lsa"i drcia acolo.
; &oole, s tii c "i merge mintea. = ntorc imediat. !bia atept s aud c
!unelul Iu2irii a fost luat cu asalt de o echip special de la (2!.
; (u pu"in noroc, poate rm%n n"epeni"i n roata gigantic3
>ra o cas enorm, replic a unei reedin"e de plantator din perioada anterioar
rzboiului civil. 4 potec pavat cu dale de piatr ducea p%n la intrarea cu
colonade. 7ajaratt urc treptele i se apropie de ua dubl sculptat, ale crei
basoreliefuri reprezentau cltoriile lui =ohamed, pe care acesta le fcuse p%n
c%nd reuise s ptrund nv"turile (oranului, care-i fuseser ncredin"ate de
profe"ii de pe munte.
; 9rostii! murmur ea pentru sine.
'u eistase nici un munte magic, nici un =ohamed, iar profe"ii nu fuseser
dec%t nite pstori de capre, complet ignoran"i3 <i nici (ristos nu eistase3 'u
fusese dec%t un evreu radical i rzvrtit, fabricat de semianalfabe"ii de esenieni,
ce nu tiau nici mcar cum s-i cultive pm%nturile pe care le aveau. 'u eista
nimic superior vocii interioare a fiecrui individ, care-i poruncea fiecruia s
lupte pentru dreptate, n numele tuturor celor oprima"i. (e putea fi deasupra unei
astfel de porunci* 7ajaratt scuip sc%rbit pe jos, apoi se liniti, ridic m%na ca o
adevrat doamn i aps pe butonul soneriei.
,n c%teva clipe ua fu deschis de un arab mbrcat ntr-un caftan, ale crui
poale tergeau podeaua de parchet din cas.
; #unte"i ateptat, doamn i a"i nt%rziat.
; <i dac nt%rziam mai mult nu m-ai mai fi lsat s intru*
; &osibil6
; !tunci prefer s plec imediat, zise 7ajaratt. (um ndrzneti s-mi vorbeti
pe un asemenea ton*
120
Din cas se fcu auzit o voce feminin:
; Te rog s-o invi"i pe doamna s intre, !hmet !shad i te mai rog s-"i lai
arma de-o parte, e c%t se poate de nepoliticos.
; 'u este la vedere, doamn, rspunse servitorul.
; !tunci impolite"ea e i mai mare. &oftete-o pe doamna s intre.
,ncperea era o sufragerie absolut normal n privin"a ferestrelor, a perdelelor
i a tapetului, dar aspectul obinuit se limita la at%t. 'u era nici un scaun, numai
nite perne enorme, aezate direct pe podea, fiecare av%nd c%te o msu"
miniatural n fa". <i 5 n v%rful unei asemenea mici movile de satin purpuriu 5
era aezat o femeie cu pielea de culoare nchis, etraordinar de frumoas, a
crei v%rst era imposibil de precizat, cu o figur ce prea o masc supl a
perfec"iunii, ngemn%nd toate trsturile clasice de frumuse"e, dar care, datorit
cldurii umane pe care o emana i a lipsei rigidit"ii hieratice, risipea imediat
impresia de masc, pe care o crea la prima vedere. (%nd z%mbi, ochii i se
aprinser ca dou opale, comunic%nd interlocutoarei interes i curiozitate sincer.
; 2a loc, !maya !Guirre, zise ea cu voce bl%nd i mtsoas, care prea o
transpunere n registrul sonor a hainelor de mtase grea, de culoarea smaraldului,
pe care le purta. 9ezi, nu numai c "i cunosc numele adevrat, dar mai tiu i
multe altele despre tine. Dup cum po"i observa, m conformez obiceiului arab de
a ne afla la acelai nivel 5 pentru noi asta nseamn podeaua, pentru beduini,
nisipul 5 pentru ca nici una dintre noi dou s nu par c are o pozi"ie dominant
asupra celeilalte. !sta mi se pare una dintre cele mai importante concesii fcute
de eticheta arab: ne tratm chiar i inferiorii ca i cum ar fi egalii notri.
; 9rei s spui c-"i sunt inferioar*
; 'u, de loc, dar nu eti arab.
; !m luptat pentru cauza voastr, so"ul meu a murit n numele acestei cauze3
; ,ntr-o misiune stupid, care n-a fost de nici un folos, nici evreilor, nici
arabilor.
; ! fost autorizat de 9alea 7aa0a3
; 9alea 7aa0a a ncuviin"at pentru c so"ul tu era un lider i un viteaz, cu
mintea nfierb%ntat, un adevrat erou n ochii oamenilor i moartea lui 5
eveniment care era, practic, inevitabil 5 i-ar fi transformat numele ntr-un simbol,
ntr-un strigt de lupt. 7mintii/v de 7skelon. (red c ai auzit deja fraza asta.
>cept%nd aspectul emo"ional, totul a fost o prostie.
; (e vrei s spui* 9ia"a mea, so"ul meu, noi suntem nite nimicuri# 7ajaratt
srise de pe pern, dar, n aceeai clip, !hmed apruse n pragul uii. >u sunt
gata s-mi dau via"a pentru cea mai mrea" cauz din ntreaga istorie3 =oarte
porcilor care de"in puterea3
; Despre asta i trebuie s discutm, !maya6 &o"i s pleci !hmet, nu are
nici o arm6 'erbdarea ta de a muri nu este etraordinar de important, draga
mea. ,n lumea asta sunt o mul"ime de brba"i i de femei gata s moar pentru o
anume credin" a lor i, despre cea mai mare majoritate a lor, nu se tie nimic, nici
121
nainte nici dup sv%rirea acestei fapte6 'u, pentru tine vreau mai mult, noi
avem nevoie de mai mult dec%t at%t.
; (e s vrei tu de la i pentru mine* ntreb 7ajaratt, ls%ndu-se ncet napoi
pe pern i privind "int la femeia aflat de cealalt parte a ncperii.
; &%n acum te-ai descurcat ecep"ional, ai fost i ajutat, dar la baz se afl
oricum capacitatea ta etraordinar. ,n numai c%teva zile ai ajuns o adevrat
for", o putere obscur cutat de oameni puternici, care au nevoie de ceea ce
presupun ei c ar putea ob"ine de la tine. 'ici unul dintre noi nu te-ar fi putut ajuta
s realizezi asta, ideea "i apar"ine n totalitate i a fost efectiv strlucit. T%nrul
viitor 2aron, familia de la $avello cu milioanele ei de investit6 (hiar i actri"a
aceea, un scenariu colateral at%t de izbutit. ,"i meri"i pe deplin reputa"ia de care te
bucuri.
; 8ac ceea ce consider c trebuie fcut i-i las pe al"ii s m judece. &entru
c, sincer, modul n care sunt judecat nu m intereseaz c%tui de pu"in. Te ntreb
din nou, ce vrei de la mine* =arele (onsiliu al 9ii 7aa0a mi-a cerut s iau
legtura cu tine n ultimele zile n care mai sunt aici 5 probabil c ultimele zile pe
care le mai am de trit. (lipa se apropie.
; (red c n"elegi c noi 5 eu 5 nu avem autoritatea de a-"i ordona ceva.
!ceast autoritate nu o are dec%t =arele (onsiliu.
; <tiu foarte bine. Dar mi s-a ordonat s-"i acord tot respectul datorat unui
prieten i sprijinitor sincer al cauzei noastre i s-"i ascult vorbele cu mare
aten"ie6 Deci. Te ascult3
; Da, prieten !maya, dar sprijinitor6 numai p%n la un punct, draga mea.
'oi nu suntem re"eaua Scorpio a lui 9an 'ostrand, grupul la clandestin de
oportuniti, al cror singur scop este s-i serveasc Sponsorii pentru a ob"ine
profituri c%t mai mari, care nu-i doresc dec%t bog"ie i, putere. >u 5 noi 5
dispunem aici de destul i putere i bog"ie.
; Dar voi cine sunte"i* 9d c tii multe.
; !sta e misiunea noastr, s tim c%t mai multe.
; Dar cine sunte"i voi*
; Eermanii, n timpul celui de-al doilea rzboi mondial, aveau o unitate
militar care seamn cu noi. >i i spuneau )ac$ric$tendienst. 4 unitate de
informa"ii de elit, despre care nici mcar =arele (artier Eeneral al celui de-al
treilea $eich nu tia mare lucru. >ra alctuit din vreo zece sau doisprezece ofi"eri
destul de n v%rst. (ei mai mul"i erau prusaci, aristocra"i cu to"ii i, mpreun,
totalizau aproape opt sute de ani de eperien" ca eper"i n domeniu. >rau
germani p%n n ad%ncul sufletului, dar ac"iunile i le plasau deasupra emo"iilor i
pasiunilor rzboiului, urmrind numai ce era folositor pentru Vaterland, realiz%nd
pe deplin dezavantajele suferite de na"iunea lor datorit faptului c ajunsese s fie
condus de !dolf -itler i clica lui6 !a cum i noi realizm dezavantajele pe
care le avem datorit teroritilor, care asasineaz femei i copii n 2srael. !a ceva
este, pur i simplu, inutil i contraproductiv.
122
; (red c discu"ia asta a durat destul3 zise 7ajaratt ridic%ndu-se n picioare.
Tu i elititii ti v-a"i g%ndit vreodat la alungarea unui popor ntreg* !"i fost
vreodat n taberele de refugia"i* !"i vzut vreodat cum "i dr%m buldozerele
evreieti propria-"i cas, la cea mai vag bnuial* !"i uitat bile de s%nge de la
#hatila i de la #abra*
; 'i s-a comunicat c ntrevederea ta cu &reedintele va avea loc m%ine
sear, n jurul orei opt, i spuse calm femeia, continu%nd s stea aezat pe perna
ei.
; Deci m%ine va fi* )a opt*
; 2ni"ial fusese programat la ora trei dup-amiaza, dar, "in%nd cont de natura
vizitei doamnei contessa n !merica, anume prospectarea unor posibilit"i de
investi"ii 5 subiect delicat n aceste zile, ntr-o "ar aa de m%ndr ca asta 5 s-a
sugerat (asei !lbe c o or ceva mai t%rzie, poate chiar seara, ar fi mult mai
potrivit. !r fi mai pu"ine riscuri ca presa s afle cumva c &reedintele acord un
tratament preferen"ial unui aristocrat strin ambi"ios, care ncearc s subjuge o
parte a economiei "rii.
; <i rspunsul lor6* ntreb 7ajaratt uimit.
; <eful personalului de la (asa !lb a aprobat ideea imediat, cu foarte mult
entuziasm. >l detest s fie primi"i senatori i congresmeni, dar &reedintelui nu-i
place, cel pu"in n egal msur, s aduc cuiva ofense din punct de vedere politic.
De asemenea, tu vei avea anse mult mai multe s scapi 5 s scapi ca s revii n
lupt 5 dac vei da lovitura la ora opt. )a ora asta se schimb detaamentul de
gard de la (asa !lb, ceea ce nseamn c santinelele sunt ceva mai relaate, n
timp ce celor care i vor nlocui li se transmit ultimele instruc"iuni. Te vor ajuta
trei brba"i 5 unul n uniform de ofer 5 care, sub pretetul evitrii presei, te vor
duce prin culoarele din spate la o alt main, care va atepta acolo. =aina
noastr. #e vor identifica cu o parol: !s0elon. (red c eti de acord.
; 'u v n"eleg, spuse 7ajaratt. De ce face"i asta* Tocmai mi-ai dat de n"eles
c voi nu sunte"i de acord6
; (u alte proiecte ale tale, o ntrerupse autoritar femeia. Dar, n schimbul
vie"ii tale, vrem s-"i cerem ceva, s te rugm ceva, dac preferi aa. 9ezi tu, nu
avem nici o obiec"ie real n privin"a asasinrii &reedintelui american, nici din
punct de vedere geopolitic, nici din alte puncte de vedere. 4mul este condus de
grupuri de interese, nu de principii i, de aceea, nu este un individ indispensabil.
4amenii simt asta i personalitatea lui nu st%rnete pasiuni. !h, binen"eles,
aparatul de stat se va sim"i ultragiat, vor urma anchete fr de sf%rit, dar, noi cel
pu"in, vom reui s ne descurcm. 2ar vicepreedintele este o figur etrem de
popular. (%t privete asasinatele din 8ran"a i din !nglia, chiar dac ni se pare c
un asemenea mod de a g%ndi este melodramatic, dac tu insiti, le putem accepta
i pe acelea. !colo avem de-a face cu guverne sofisticate, guverne europene
solide, care nu-i transform liderii politici n idoli, care sunt obinuite s
abordeze direct realitatea, indiferent c%t de brutal i crud este i s negocieze,
123
mai degrab dec%t s riposteze. #incer s fiu, n haosul care o s se dezln"uie
aici, n !merica, vom avea chiar ansa s ne mbunt"im pozi"ia. (a s fiu mai la
obiect, probabil c succesorii &reedintelui i cabinetele lor de minitri vor primi
mesaje de avertisment, s fie aten"i. '-om avea noi banii evreilor, nici numrul
lor de voturi de aici, dar s-ar putea s avem altceva, ceva demn de talia
nepre"uitului =ossad. !sta va fi demonstra"ia practic a faptului c nu suntem un
mit, o legend creat de un grup de vistori. ( suntem reali. <i c, aa cum ai
spus cu numai c%teva minute mai nainte, avem brba"i i femei n carne i oase,
gata oric%nd s moar pentru a tia capul balaurului. 2ar asta este ceva ce creeaz
o fric visceral, copila mea i, aa cum "i-ai conceput tu aceast strlucit
strategie, nu vor fi niciodat n stare s tie din ce parte i de cine trebuie s se
fereasc. !sta-i va face pe cei din culisele puterii s se g%ndeasc de dou ori
nainte de a pupa cizma israelian. (eea ce, de fapt, nseamn c i !merica va
deveni sofisticat i va fi gata s negocieze.
; <i ce vrei s-mi ceri, s m rogi, n schimbul vie"ii mele 5 ceea ce, de fapt,
nu nseamn mare lucru*
; # nu-l omori i pe evreu. (heam-"i la ordine oamenii de la 2erusalim i de
la Tel !viv.
; (um po"i ndrzni s-mi ceri una ca asta* >ste chiar scopul nostru ultim,
rzbunarea masacrului de la !s0elon3
; :na ca asta va nsemna mii i mii de mor"i pentru poporul meu, !maya.
2sraelul are obiceiul s ac"ioneze unilateral, ntr-o manier personal, s zicem
aa. 'u-i pas de ceea ce se nt%mpl dincolo de frontierele sale, dec%t dac
aceasta reprezint o amenin"are pentru eisten"a sa. <i, dac ar mai eista vreo
mic "ar care s fi trecut prin -olocaustul german, probabil c la fel ar proceda.
1i-am spus, noi nu ncercm dec%t s fim ra"ionali i obiectivi. Dac l asasina"i
pe liderul evreu, vor urma bombardamente de represalii zi i noapte, timp de
sptm%ni, iar taberele de refugia"i i aezrile noastre vor fi fcute praf, nu va
mai rm%ne piatr peste piatr. !mintete-"i nite nt%mplri recente, evreii au fost
n stare s elibereze o mie dou sute de prizonieri n schimbul a ase solda"i de-ai
lor i, un pic mai t%rziu, au epulzat patru sute de palestinieni din pricina mor"ii
unui sin,ur soldat de-al lor. 2ar liderul lor este considerat ca valor%nd zece mii de
solda"i evrei, pentru c este mai mult dec%t un simplu om, este simbolul
personificat al na"iunii lor.
; ,mi cere"i s pltesc un pre" teribil, spuse 7ajaratt abia optit. +n pre" pe
care nu sunt pregtit s-l pltesc. !m ateptat clipa asta o via" ntreag, acesta
este momentul care-mi va justifica ntreaga eisten".
; (opila mea6 ncepu femeia.
; )u! 'u sunt copila ta, nu sunt copila nimnui, zise 7ajaratt pe un ton
distant, ca de ghea". '-am fost niciodat o copil. (uerte a toda autoridad!
; 'u n"eleg6
; 'ici nu-i treaba ta s m n"elegi. Dup cum ai spus chiar tu, nu ai
124
autoritatea de a-mi da ordine.
; 7inen"eles c nu, sunt perfect de acord. 'u ncerc dec%t s te protejez, s te
aduc pe calea ra"iunii.
; $a"iune* opti 7ajaratt. (e are ra"iunea de-a face cu poporul tu sau cu al
meu* !i ti sunt cel pu"in n tabere, chiar dac sunt murdare i mizere, dar ai mei
sunt v%na"i ca animalele n mun"i, eecuta"i, mcelri"i pe loc, decapitai. (uerte
a toda autoridad! 8ie ca ei s piar de peste tot.
; Te rog, draga mea, spuse femeia fr v%rst, pe figura ei citindu-se
ngrijorarea cauzat de fascinanta siluet din fa"a ei. !e ro,, !maya, eu nu-"i sunt
duman.
; !cum ncep s m lmuresc, spuse 7ajaratt. ,ncerci s m opreti, nu-i aa*
!i un servitor narmat, care ar putea s m omoare foarte uor.
; <i s atragem asupra noastr ura tuturor celor din 9alea 7aa0a* >ti fiica
lor adoptiv, eti adorat de ei, eti so"ia eroului czut la !s0elon, o femeie at%t de
respectat nc%t p%n i =arele (onsiliu "i cere prerea i "i-a acordat
binecuv%ntarea lui permanent. Din c%te tiu, agen"ii 9ii 7aa0a te-au urmrit la
venirea n aceast cas.
; ,n nici un caz3 !c"ionez pe cont propriu, nimeni nu are voie s se amestece
n treburile mele3
; #unt sigur c eti convins de asta, dar, n ceea ce m privete, nu am nici
o certitudine n acest sens, aa c, at%t timp c%t te vei afla aici, nu "i se va nt%mpla
nimic. Te rog s m crezi, acum eti prea tensionat, dar crede-m, nu-"i sunt
duman, sunt prietena ta i vreau s te ajut.
; <i totui mi ceri s anulez ac"iunea de la 2erusalim, cum mi po"i cere aa
ceva*
; 1i-am spus deja motivele mele 5 asta probabil c va nsemna moartea
pentru aproimativ un milion de palestinieni. <i atunci nu va mai eista nici o
cauz a poporului palestinian, pentru simplul motiv c acest popor, inima lui, va
dispare fizic.
; Dac tot v-au luat sau v-au distrus pm%nturile, copii, viitorul, de ce s nu
v distrug i sufletul*
; 9orbe goale, !maya, cuvinte prosteti6
; 'ou nu ne vor distruge niciodat sufletele3
; !sta e o prostie chiar i mai mare. #uflete fr trupuri nu pot lupta. (a s
po"i lupta mai departe, prima condi"ie este s supravie"uieti, tu ar trebui s tii
asta mai bine dec%t orice alt femeie. &entru c eti un strateg de prima m%n.
; <i tu* (ine eti tu, care trieti n asemenea lu, s-mi faci mie moral*
=%na lui 7ajaratt se mic, art%nd spre camera opulent n care se gseau.
; !h, astea, rspunse femeia, r%z%nd uor. 2maginea bunstrii i a mul"umirii
de sine, o combina"ie eman%nd iz de putere i rela"ii, pentru c acestea merg
m%n-n m%n n lumea asta materialist. <i noi to"i ne conformm acestor
concepte. 2ar imaginea, masca, este cel mai important lucru pentru oricine, nu-i
125
aa* Dar, de fapt, noi dou nu suntem prea deosebite, !maya !Guirre. Tu creezi
diversiuni din afar, doreti s strpungi eteriorul. >u, pe de alt parte, mi
croiesc drum din interior i, la momentul potrivit, arunc carcasa n aer cu muni"ia
pe care o am la-ndem%n6 2ar acea muni"ie eti chiar tu, eplozibilul de care am
nevoie, copila mea 5 i s nu-mi spui c nu eti copila mea atunci c%nd vorbesc n
numele sfintei noaste cauze 5 pentru c acum eti ca propria-mi fiic.
; 'u mai sunt fiica nimnui, niciodat3 =-am nscut din moarte, privind n
ochii mor"ii3
; Dar eti a mea. 2ndiferent ce-ai vzut, indiferent de ce-ai avut parte, nimic
nu se poate compara cu cele prin care am trecut eu. 9orbeai de #hatila i de
#abra, dar tu n-ai fost niciodat acolo. ;u am fost. (rezi c vrei rzbunare, copila
mea de alt s%nge* >u mi doresc aceast rzbunare mult mai mult dec%t "i po"i tu
imagina, din mult mai multe motive.
; !tunci de ce vrei s nu-l omor pe evreu*
; &entru c vei dezln"ui mii de lovituri aeriene cumplite mpotriva poporului
meu 5 poporul meu, nu al tu.
; #unt una cu voi, o tii prea bine3 9-am dovedit-o. 9-am dat via"a so"ului
meu i m pregtesc s v dau i via"a mea.
; 'u e mare lucru s druieti ceva ce dispre"uieti, !maya.
; <i dac refuz s-"i ndeplinesc rugmintea*
; !tunci nu o s mai ajungi la (asa !lb i, cu at%t mai pu"in, n 7iroul 4val3
; ; ridicol! !ccesul meu la (asa !lb e garantat3 4mul care m va duce
acolo este hotr%t s ob"in milioanele de la $avello i nu e un t%mpit.
; <i despre acest om, despre acest senator de =ichigan pe nume 'esbitt, c%t
de multe tii*
; <tii despre cine e vorba6* 8emeia ddu din umeri.
; Doar "i-am spus c ora ntrevederii a fost schimbat.
; Da binen"eles6 &are s fie un politician american obinuit i vreau s-"i
spun c am fcut ceva cercetri asupra lui.
9rea foarte mult s fie reales i, cum n statul lui omajul este n floare, trebuie
s se zbat serios ca s-i conving electoratul c merit s-l voteze. <i cum ar
putea face asta mai bine dec%t aranj%nd investi"ii masive, de sute de milioane de
dolari*
; =da, nu pot zice c nu "i-ai fcut bine temele, draga mea. Dar despre omul
n sine, tii ceva* &o"i spune dac este un om bun, un om cinstit, onest*
; '-am nici cea mai vag idee i nici nu m intereseaz. =i s-a spus c e fost
avocat sau judector, dar nu tiu dac asta are vreo importan" pentru mine.
; !a e, totdeauna au fost judectori i judectori6 Te-ai g%ndit vreun
moment c ar putea face parte din re"eaua Scorpio# ( s-ar putea s te ajute
pentru c i s-a ordonat s o fac*
; 'u, nu mi s-a prut6
; )oi suntem siguri c este un Scorpio n senat.
126
; =i-ar fi spus, zise 7ajaratt n defensiv. De ce s nu-mi fi spus* 9an
'ostrand mi-a spus cine este el i mi-a dat i codurile telefonice de la re"eaua lor.
; Transmisii via-satelit, imposibil de detectat. <tim.
; > greu de crezut6
; 'ou ne-a luat aproape trei ani, dar, n cele din urm, am dat de urma unui
Scorpio, l-am cumprat i acum ne apar"ine trup i suflet. De fapt e o ea, ai
cunoscut-o n 8lorida. Eazda voastr de la &alm 7each. !re un domeniu
formidabil, nu-i aa* Dar #ylvia i so"ul ei nu i-ar putea permite s-l pstreze fr
nite subven"ii enorme. #ingurul talent al so"ului ei a fost s toace o motenire de
peste aptezeci de milioane de dolari n mai pu"in de treizeci de ani. De aceea, ea
a devenit specialistul n probleme mondene al re"elei Scorpio. 4 postur i o
persoan foarte util. !m ajuns la ea foarte simplu, urmrindu-l pe 9an 'ostrand,
i-am oferit mai mult dec%t Sponsorii i am nrolat-o de partea noastr.
; >a mi-a fcut cunotin" cu 'esbitt6 sunt am%ndoi din re"eaua Scorpio'
; >a da, este, dar senatorul nici c%t negru sub unghie. >u am avut ideea de a-l
face s vin la &alm 7each, iar el e convins c a fcut asta numai din nite motive
politice bine ntemeiate. '-are nici cea mai vag idee cine eti tu n realitate, sau
de ce eti aici. Te cunoate numai n calitate de contessa &a2rini, cea care are un
frate fantastic de bogat la $avello.
; !tunci asta nu face dec%t s-mi confirme c nu m po"i opri dec%t dac m
omori i consecin"ele acestui gest vd c le cunoti prea bine. De aceea cred c
discu"ia noastr s-a terminat. =i-am ndeplinit obliga"ia luat n fa"a =arelui
(onsiliu i am ascultat ce aveai de spus3
; =ai acord-mi pu"in aten"ie, !maya. '-o s-"i fac nici un ru i s-ar
putea s mai nve"i c%te ceva. !raba se ridic ncet n picioare, cu gra"ia unei
feline. >ra o femeie scund, dac avea un metru aizeci, dar silueta ei, de o
elegan" de ppu, emana o autoritate fantastic.
; 'oi tiam c vei lucra cu re"eaua Scorpio 5 doamna noastr din &alm 7each
fusese anun"at imediat ce a"i aterizat la 8ort )auderdale 5 i, c%nd am aflat c
ntrevederea ta de la (asa !lb este cert, trebuia s m asigur c vei veni mai
nt%i aici, la mine.
; <tiai c aa voi face, o ntrerupse 7ajaratt. ,nt%lnirea asta a fost programat
cu sptm%ni n urm, n 9alea 7aa0a. =i s-au transmis toate informa"iile
necesare, adres, zi, dat, or, absolut totul.
; !veam toat ncrederea n tine, dar nc nu te cunoteam, deci po"i s-mi
n"elegi nelinitea. Dac n-ai fi aprut p%n disear, probabil c m%ine diminea"
devreme, la hotelul &arillon ar fi fost arestat o anume doamn 7alzini.
; 7alzini6 &arillon# <tii i asta*
; >vident c nu cu ajutorul acelor Scorpio, rspunse femeia pe c%nd traversa
camera, ndrept%ndu-se spre un interfon auriu, fiat n perete. &entru simplul
motiv c nici ei nu tiau asta, continu ea, ntorc%ndu-se din nou cu fa"a spre
7ajaratt. 'e-a sunat prietena noastr din &alm 7each i ne-a spus c p%n i ea
127
avea probleme s ia legtura cu superiorii ei prin re"eaua telefonic Scorpio. De
fapt, chiar renun"ase la asta, de fric s nu fie descoperit cumva.
; #e pare c au fost nite probleme, remarc 7ajaratt, fr alte comentarii.
; !a se pare6 Dar, dup cum vezi, noi nu avem nevoie de nici un Scorpio.
8emeia ntinse o m%n fr s se uite i aps pe un buton argintiu de pe panoul
interfonului: 7cum, !hmet, zise ea, continu%nd s o priveasc pe 7ajaratt. <i
acum, drag !maya, vei vedea un om cu dou personalit"i 5 fe"e 5 diferite, po"i
spune chiar cu dou identit"i distincte. (ea pe care tu i-o cunoti, deja, este tot
at%t de real ca aceea pe care i-o vei afla acum. &rima fa" este cea a unui
func"ionar public, un om cinstit i bun. (ealalt apar"ine unui om care a ndurat
prea mult vreme o via" nefericit, chiar dac dispunea de puterea necesar s i-
o schimbe6 )efericit este chiar un termen bl%nd, mai potrivit ar fi cel de
insuportabil.
,nmrmurit, 7ajaratt privi cum pe scara ce ducea la etaj coboar un brbat,
flancat de servitorul !hmet i de o blond senzual, mbrcat doar cu un neglijeu
transparent, prin care se reliefau cu claritate micrile s%nilor grei i ale oldurilor.
7rbatul era 'esbitt3 (ei doi l "ineau bine, ajut%ndu-l s coboare treptele. >ra
palid 5 alb ca varul 5 ochii i semnau cu dou bilu"e de por"elan nemicate, iar
fa"a avea o min perfect imobil, ca i cum ar fi fost n trans. >ra mbrcat cu un
halat de catifea albastr i umbla cu picioarele goale.
; 2 s-a fcut o injec"ie, zise, ncet, gazda lui 7ajaratt. 'u te va recunoate.
; > drogat*
; #ub supraveghere medical, conform re"etei prescrise de un doctor foarte
bun. >ste un dual.
; Dual*
; &ersonalitate dual, !maya, dubl. +n fel de /e0yll i -yde, care ns nu se
manifest cu rutate, are doar nite dorin"e nesatisfcute6 (hiar dup ce s-a
nsurat 5 cu mai bine de patruzeci de ani n urm 5 a avut loc o nt%mplare tragic,
un atac n urma cruia so"ia lui a rmas definitiv marcat, at%t din punct de vedere
fizic, c%t i psihic. &e scurt, de atunci so"ia lui a fost iremediabil frigid. !ctul
seual i provoca repulsie, cea mai uoar aluzie la aa ceva o fcea s devin
isteric i, trebuie spus, pe bun dreptate. 8usese violat de un psihopat, un t%lhar
care dduse buzna n apartamentul lor, l legase burduf pe t%nrul avocat i-l
obligase s priveasc violul. 2ar din noaptea aceea, femeia nu-i mai putuse
ndeplini obliga"iile conjugale. Totui el era un so" devotat i, mult mai ru pentru
el, un om profund religios, aa c nu a cutat s-i satisfac n vreun fel
necesit"ile seuale absolut normale. <i c%nd, n cele din urm, acum trei ani, ea a
murit, tensiunea acumulat l-a distrus i pe el, sau, mai bine zis, a distrus o parte
din el.
; (um a"i aflat* (um l-a"i depistat*
; #unt eact o sut de senatori i noi eram absolut siguri c unul dintre ei face
parte din re"eaua Scorpio. 2-am studiat pe to"i, n ordine alfabetic, le-am studiat
128
fiecare amnunt al vie"ii lor6 Din pcate n-am reuit s-l depistm pe acel
Scorpio pe care-l cutam, dar am descoperit un om profund suferind, ale crui
dispari"ii misterioase erau ascunse cu grij de singurul prieten adevrat pe care-l
avea, menajera lui din ultimii douzeci i opt de ani, o femeie trecut de aptezeci
de ani.
'esbitt i cei doi nso"itori ai si terminaser de cobor%t scara i intrau n
sufragerie.
; 'u e contient de nimic63 opti 7ajaratt.
; 'u, nu e, ncuviin" cealalt femeie. &este ceva mai mult de o or i va
reveni, dar nici atunci nu-i va aminti ceva clar. 'u va realiza dec%t c se simte
satisfcut, va avea un fel de mul"umire interioar linititoare.
; 2 se nt%mpl des asta*
; 4 dat sau de dou ori pe lun, de obicei seara t%rziu. =ai nt%i ncepe s
fredoneze o melodie ciudat, o amintire de-a lui foarte veche. !poi ncepe s-i
schimbe hainele, ca un somnambul, adopt o "inut complet diferit de cea pe care
o poart de obicei, costuma"ia i-o "ine n dulapul defunctei so"ii. (%nd termin,
arat mai degrab a chefliu bogat dec%t a senator: jachet de piele neagr, frecvent
o peruc sau o beret, totdeauna ochelari negri, niciodat acte de identitate. &entru
menajer, asemenea zile erau groaznice. !cum ns, ne sun imediat pe noi i ne
ducem s-l lum.
; (olaboreaz cu voi*
; 'u are ncotro. > foarte bine pltit, ca i oferul.
; <i aa l-a"i pus sub control.
; 'oi nu suntem dec%t nite prieteni mai deosebi"i. ,l ajutm ori de c%te ori
are nevoie i, uneori, avem i noi nevoie de el, de puterea func"iei lui.
; !m n"eles, zise 7ajaratt cu rceal.
; Desigur, solu"ia optim pentru noi ar fi s aflm cine e acel Scorpio din
senat pentru c, aa cum l controleaz Sponsorii, tot aa l putem controla i noi.
Dar asta nu mai e dec%t o chestiune de timp, p%n la urm tot l vom afla. (hiar i
ac"iunea ta ne va fi util n sensul sta, pentru c vom studia din nou
comportamentul fiecrui membru al senatului. <i, din reac"ia lor la haosul care va
urma, ne vom da poate seama care este cel mai slab dintre ei, cel care l-a atras pe
9an 'ostrand.
; > ceva at%t de important pentru voi*
; # nu n"elegi greit, drag !maya, nu este ceva de importan" vital.
$epet, avem mult simpatie i rela"ii foarte str%nse cu cei din 9alea 7aa0a, dar
astea nu se etind i asupra mercenarilor din re"eaua Scorpio. >i sunt crea"ia lui
9an 'ostrand i a tovarului acela nebun al lui, din (araibe, au fost recruta"i prin
antaj i "inu"i n fr%u cu ajutorul banilor, nite sume complet nesemnificative
comparativ cu banii pe care-i fac Sponsorii de pe urma lor. 2ar Sponsorii au fost,
de fapt, nimeni altcineva dec%t il padrone i 9an 'ostrand. $e"eaua Scorpio nu
lupt n numele unei cauze, tot ce fac este determinat de fric i de banii pe care i
129
primesc, !semenea oameni nu merit prea mult considera"ie. Trebuie s fie
distrui, fcu"i neputincioi6 sau recruta"i de noi.
; D-mi voie s-"i reamintesc o ntrerupse 7ajaratt. $e"eaua Scorpio m-a
ajutat din plin pe mine i, prin asta, au servit i interesele celor din 9alea 7aa0a.
; !totputernicul 9an 'ostrand le-a ordonat s fac asta3 )e poate tia toate
fondurile cu un singur apel telefonic, s nu mai vorbim c poate face publice toate
crimele lor 5 din trecut i din prezent. (rezi c dau mcar doi bani pe noi, pe
idealurile at%t de scumpe nou* Dac aa g%ndeti, atunci nu eti omul care am
crezut c eti.
; 9an 'ostrand s-a retras. !cum este undeva, n >uropa, sau este deja mort.
'u mai este el Scorpio :no.
; 6 &roblema doamnei din &alm 7each cu telefoanele6 zise araba, abia
audibil. !sta e o veste neateptat, eti absolut sigur*
; 'u sunt sigur dac este viu sau mort. +n alt brbat, un fost ofi"er de
informa"ii, pe nume -a.thorne, este nc viu i liber, dei credeam c este arestat.
Dar 9an 'ostrand a disprut, mi-a spus cu gura lui c trebuie s dispar.
; 9estea nu este numai neateptat ci i etrem de neplcut. !t%t timp c%t
9an 'ostrand era n locul n care era, puteam s-i urmrim fiecare micare.
!veam oameni pe domeniul lui, la poart, informatori care ne erau perfect
loiali6 !cum cu cine ai de-a face* !re2uie s-mi spui despre cine e vorba3
; 'u tiu6
; !mintete-"i de (asa !lb, !maya3
; 'u te mint. #pui c tii codurile lor telefonice, po"i s verifici. (el care este
acum Scorpio O nu mi-a spus cum l cheam.
; Desigur, binen"eles6
; Dar "i pot spune c ultimul Scorpio cu care am vorbit eu e un om cu o
func"ie at%t de important, nc%t are acces la cele mai secrete informa"ii. =i-a dat
detalii asupra stadiului n care se afl oamenii guvernului care m urmresc pe
mine. Detalii foarte amnun"ite i corecte. ! pomenit ceva de un cerc restr6ns.
; &ercul restr6ns# 8rumoasa palestinian se ncruntase i pe fa"a ei
apruser c%teva cute. &ercul restr6ns, repet ea, n timp ce traversa g%nditoare
camera, cu m%na pe obraz. Dac este cumva vorba de senatorul pe care-l cutam
noi, informa"ii de genul sta nu se transmit dec%t unui singur comitet. (omitetul
pentru supravegherea serviciilor de informa"ii. Desigur, este normal, este at%t de
simplu3 De c%nd cu scandalurile Bater,ate i Iran,ate, fiecare agen"ie de
informa"ii de la Fashington are grij s raporteze n detaliu comitetului p%n i
cea mai mrunt opera"iune ntreprins. 'u-i pot permite s nu o fac, pentru c
nici un ofi"er sau func"ionar nu va risca s se confrunte cu o acuza"ie de ilegalitate
n fa"a ntregului (ongres6 9ezi !maya, deja ne-ai ajutat fantastic cu asta.
; =ai mult dec%t at%t, este un uciga, cel pu"in mie aa mi-a spus. =i-a spus
c a omor%t un om numit #tevens, eful de la 'aval 2ntelligence, pentru c acest
#tevens ajunsese periculos de aproape de mine. &entru asta i sunt ndatorat.
130
; 'u-i eti ndatorat cu nimic. 'u fcea dec%t s eecute nite ordine, nimic
altceva36 8ie c "i-a spus adevrul, fie c te-a min"it ca s-i fii recunosctoare,
asta nu are nici o importan"3 ,n tot senatul nu eist dec%t un singur om n stare
s vorbeasc aa6 #eeban0, intolerabilul, nestp%nitul general #eeban0. ,"i
mul"umesc, 7ajaratt3
; Dac despre el este vorba, trebuie s-"i spun c, n ceea ce m privete, am
nceput s-l testez. Dup cum probabil tii, n diverse situa"ii militare, c%nd un
anumit obiectiv 5 un obstacol, un post de comand, sau ceva de genul sta 5
trebuie eliminat cu orice pre", atunci nu ezitm s alegem pe cineva s eecute
misiunea, contient c se sacrific pentru asta. &entru c ncl"mintea lui este
plin cu eploziv.
; &izma lui 7la$, spuse palestiniana. >plozivul este camuflat n talp i n
toc, iar eplozia se declaneaz lovind cu bombeul ntr-un obiect solid. &urttorul
moare, mpreun cu to"i cei care sunt n apropierea lui.
; Da, i-am dat omului un proiect, continu 7ajaratt, d%nd ncet din cap. Dac
mi va napoia un dispozitiv func"ional, "i voi transmite i vei putea avea
ncredere n el. Dac nu, voi ntrerupe orice legtur cu ei. Dac se dovedete de
ncredere, l voi utiliza mai departe6 iar voi v ve"i ob"ine acest Scorpio dup
care a"i alergat at%t.
; $esursele tale nu au c$iar nici o limit, !maya*
; (uerte a toda autoridad! !sta este tot ce m intereseaz3
131
28
>ra o dup-amiaz ntunecoas, cerul era plin de nori negri. #enatorul &aul
#eeban0 mergea pe jos, se afla pe un drum de "ar, undeva la periferia localit"ii
$oc0ville, =aryland. !vea n m%n o lantern pe care o tot aprindea i stingea,
nervos. &rul crunt, tuns perie, era aproape acoperit de o basc, iar fa"a i era
ascuns de reverul ridicat al unui fulgarin sub"ire, de var. !devrul era c durul
fost general de brigad #eeban0 5 actualmente durul i renumitul senator #eeban0
5 intrase n panic i era aproape pe punctul de a-i pierde echilibrul interior. 'u-
i putea stp%ni nici m%inile, care i tremurau din ce n ce mai tare, nici ticul care
i contorsiona partea dreapt a buzei de jos n spasme scurte, ce se accentuau.
Trebuia s se adune, nu-i putea permite s-i piard stp%nirea de sine. <i
totui, sim"ea c nelinitea ce-l cuprinsese c%nd aflase c devenise Scorpio O
punea din ce n ce mai mult stp%nire pe el.
'ebunia aceea ncepuse cu opt ani n urm, chiar pe acest drum, mai bine zis
chiar n locul spre care se ndrepta acum, un hambar drpnat, de mult prsit, al
unei ferme care, acum, nu mai era dec%t pm%nt lsat n p%rloag, pentru c
actualii proprietari preferau legumicultura, nu creterea gr%nelor. ,nt%lnirea fusese
pregtit de un apel telefonic nfricotor, o convorbire care avusese loc la
sacrosanctul aparat ce suna direct pe biroul su de proaspt ales senator, un numr
de telefon rezervat numai membrilor familiei i prietenilor foarte apropia"i. Dar
cel care-l sunase nu era nici rud i nici nu se artase prea prietenos. >ra un
necunoscut ce se recomandase )eptun.
; 1i-am urmrit campania electoral cu mare interes, domnule general.
; (ine dracu eti dumneata i cum ai ob"inut acest numr de telefon*
; 'u are nici o importan", avem de discutat nite probleme serioase. &ropun
s ne nt%lnim c%t mai cur%nd posibil, pentru c efii mei sunt etrem de
nerbdtori n privin"a asta.
; 2ar eu propun s te duci dracului3
; !tunci "i sugerez s te g%ndeti nc o dat la ceea ce a stat la baza
campaniei dumitale electorale: faptul c ai fost prizonier de rzboi n 9ietnam, c
te-ai comportat eroic p%n i n aceast situa"ie i ai reuit s-"i protejezi oamenii
n condi"iile acelea intolerabile, datorit calit"ilor dumitale de conductor i
datorit curajului de care ai dat dovad. Dar avem i noi prieteni la -anoi,
domnule senator. > nevoie s continui*
; (e mama dracului6*
; (hiar l%ng $oc0ville, pe un drum de "ar care iese din localitate, e un
hambar6
; 8ir-ai al dracului3 (e-oi fi aflat*
132
#eeban0 se dusese acum opt ani la nt%lnire, la fel cum se ducea i acum, tot n
urma unei convorbiri telefonice cu un necunoscut. ,ns acum opt ani, la lumina
unui felinar vechi, n prezen"a elegantului )eptun, care se "inea mai mult n
ntuneric, citise declara"iile comandan"ilor celor cinci lagre n care fusese
internat mpreun cu oamenii pe care i comanda:
&olonelul See2ank a cola2orat cu noi de 2unvoie, luam de multe ori masa
"mpreun
&olonelul ne dezvluia planurile de evadare concepute de el -i de ceilali
ofieri
+e mai multe ori m/am prefcut c/l torturm, iar el ipa ca din ,ur de
-arpe, s/l aud camarazii
:tilizam o soluie acid diluat pentru a/i decolora pielea A de o2icei pe c6nd
el era 2eat turt A -i "l trimeteam "napoi la 2arci, cu $ainele rupte
7 cola2orat cu noi, ne/a a.utat, dar asta nu "nseamn c "l -i stimam
!colo era scris tot. Eeneralul de brigad nu era c%tui de pu"in un erou. >ra cu
totul altceva.
Dar pentru Sponsori era deosebit de valoros, at%t de valoros nc%t i se acordase
o pozi"ie de elit n re"ea: devenise Scorpio N. Toate realegerile i erau ca i
garantate, pentru c nici un contracandidat nu ar fi putut dispune de fondurile lui.
De altfel, ncep%nd cu al doilea mandat pe care-l ob"inuse, totul se datora banilor,
avalanei de bani sub care i ngropa oponen"ii. 2ar el, ca senator i epert militar,
nu trebuia dec%t s dirijeze contractele "in%nd de aprare spre cei pe care-i alegeau
Sponsorii.
,ncepuse s se vad hambarul 5 o cldire ruinat, n v%rful unei movile
acoperit de iarb slbatic. #eeban0 prsi drumul i ncepu s urce. 8asciculul
lanternei pe care o "inea n m%n nu mai tremura. ,n ase minute ajunse n dreptul
uilor sparte ale cldirii, care nu mai rmseser dec%t pe jumtate n picioare i
rosti cu glas ferm, sigur:
; !m sosit. +nde eti*
,i rspunse fasciculul unei alte lanterne, ce se aprinse nuntru i o voce din
ntuneric:
; Te rog s intri. >ste o adevrat plcere s-mi nt%lnesc superiorul 5 nu cel
din armat, desigur. #tinge-"i lanterna.
#eeban0 se conform.
; !m fost cumva camarazi de arme* 'e-am mai cunoscut p%n acum*
; &%n acum nu ne-am mai cunoscut personal. Dar s-ar putea s-"i aduci
aminte de un numr matricol, de un grad, chiar i de nite barci 5 la,rul de sud.
; &rizonier, ai fost prizonier3 !m fost prizonieri mpreun*
; > mult de atunci, domnule senator6 #au preferi s-"i spun domnule
,eneral.
; &refer s-mi spui de ce m-ai sunat i de ce ai ales tocmai acest loc de
nt%lnire.
133
; 'u-i sta locul n care ai fost recrutat* ,n hambarul sta* ,n cazul meu, aici
a fost. <i n-am vrut dec%t s subliniez c%t de urgent i de important este
nt%lnirea noastr.
; $ecrutat6* Tu* !tunci eti6
; 7inen"eles. !ltfel de ce m-a afla aici* D-mi voie s m prezint, domnule
general. #unt Scorpio V, ultimul dintre Scorpionii de elit. (eilal"i douzeci sunt
la fel de importan"i ca i noi, dar nu au nici o putere de decizie.
; Dac a spune c nu m simt uurat, a min"i. =%inile lui #eeban0 nc mai
tremurau uor. (ldirea asta mi-a adus evident aminte de multe. #incer s fiu, am
crezut c m voi nt%lni cu unul dintre6 cu unul dintre6
; (uraj, domnule senator6 (u unul dintre Sponsori#
; Da6 (u un Sponsor.
; 1in%nd cont de evenimentele din ultimele dou zile, m mir c nc nu s-a
nt%mplat asta i m simt i eu oarecum uurat.
; (e vrei s spui*
; >i bine, n conformitate cu alocarea codurilor telefonice, la ora asta Scorpio
N a devenit, din toate punctele de vedere, Scorpio O, corect*
; Da, cred c da. Ticul lui #eeban0 se accentuase din nou.
; <tii cumva i de ce*
; 'u, oricum nu sunt sigur. #enatorul i ncletase m%inile pe lantern,
pentru a le stp%ni tremurul.
; Da, sunt convins c nu tii. 'u ai acces la informa"ii. Din fericire, eu am
acces i am i ac"ionat n consecin".
; 9orbeti n bobote, soldat. <i asta nu-mi place.
; (e-"i place "ie nu conteaz, chiar deloc, Scorpio J i Scorpio L au fost
elimina"i. !u triat, n-au n"eles i n-au vrut s se implice n scenariul n curs de
desfurare i atunci %ittle Girl 0lood i-a scos din joc. !sta e o chestiune care nu
m privete pe mine.
; 'u n"eleg, cine dracu? este aceast %ittle Girl 0lood#
; = i ntrebam dac ai vreo idee n privin"a asta. 9d c n-ai. =unca ta
pentru Sponsori se desfoar ntr-un domeniu diferit, foarte profitabil, dar foarte
diferit. !sta nu e vina ta. 1in%nd cont de cine eti tu n realitate 5 de ceea ce tim
noi despre tine 5 nici nu cred c ai putea face fa". >ti o nchipuire mincinoas,
Scorpio N, mi s-a cerut de ani de zile s te supraveghez6 !cum ai devenit un
punct slab i periculos pentru noi.
; (um ndrzneti s-mi vorbeti pe tonul sta3 mugi #eeban0 cuprins de
panic. Doar mi eti subordonat3
; Te rog s m scuzi c n-am mai avut rbdare s atept p%n c%nd
schimbarea s-ar fi produs pe ci normale 5 p%n c%nd mecheriile alea electronice
ar fi fcut comutrile de rigoare, reclamate de nlocuirea ta. Dac acum ai putea
s-"i suni so"ia, ai afla c azi diminea", la opt i zece, eact la dousprezece
minute dup ce plecasei, tu de acas, a aprut un tehnician de la telefoane. !
134
umblat ni"el la telefonul tu special6 9ezi, domnule general, suntem prea
aproape de "el, prea aproape de momentul n care vom putea aeza "ara asta n
locul care i se cuvine. !m fost despuia"i, bugetele noastre pentru cheltuieli
militare au fost reduse p%n la un nivel dezastruos, personalul a fost decimat de
reduceri de efective, capacitatea noastr de lupt a fost fcut praf i pulbere. ,n
>uropa i n !sia sunt douzeci de mii de focoase nucleare, toate calate drept pe
noi, iar noi ne aprm pretinz%nd c toate astea pur i simplu nu eist36 >i bine,
asta se va schimba din temelii c%nd %ittle Girl 0lood i va fi ndeplinit misiunea
ei: 'e vom afla din nou la conducere i vom guverna aceast na"iune a noastr aa
cum trebuie guvernat ea. 1ara va fi paralizat i normal, ca totdeauna, i va
ndrepta speran"ele spre noi, cer%nd protec"ie i ndrumare.
; 'u-"i stau cu nimic mpotriv, soldatule, reui s ngaime senatorul printre
tremurturi. (e-ai spus tu acum ar putea fi luat drept propriile mele cuvinte, cred
c tii asta.
; )a dracu?, domnule general, binen"eles c tiu, dar n-ar fi dec%t cuvinte.
>ti tot numai vorbe goale, de sus p%n jos. )aitatea dumitale este un pericol,
peste care acum nu mai putem trece cu vederea. &entru c te va face s-"i pierzi
cumptul.
; De ce*
; &entru c este vorba de asasinarea &reedintelui3 (um "i pic asta*
; Dumnezeule, sunte"i incontien"i3 opti &aul #eeban0. Din cauza groazei,
m%inile nu-i mai tremurau, iar ticul de la buz i se oprise. 'u-mi pot crede
urechilor. (ine eti tu*
; =da, cred c a sosit momentul s m i vezi. Din spatele unui zid de
crmid se desprinse o siluet cu un singur bra", cu m%neca dreapt mpturit i
prins de umr. = recunoti, domnule general*
#eeban0 se holba nedumerit i complet confuz la trsturile unei figuri pe care
o cunotea mai mult dec%t foarte bine.
; Dumneata6*
; )ipsa bra"ului meu "i mai mprospteaz ceva amintiri* 1i s-a spus cu
certitudine cum s-a nt%mplat.
; 'u63 'u-mi amintesc nimic3 'u tiu despre ce vorbeti3
; #unt sigur c tii chiar foarte bine, domnule general, chiar dac atunci nu
m-ai vzut la fa" 5 n ceea ce te privete nu eram dec%t un oarecare cpitan I,
unul ceva mai deosebit, e drept6
; 'u6 'u3 9orbeti aiurea, nu ne-am cunoscut niciodat3
; Dup cum "i-am i spus deja, personal nu ne-am cunoscut p%n acum, ntr-
adevr. 'ici nu-"i po"i imagina c%t de amuzat eram, de fiecare dat c%nd vreo
edin" ne aduna la aceeai mas i c%nd te ascultam debit%ndu-"i considera"iile de
aa-zis epert militar, nite rahaturi de cea mai ordinar spe" cu care erai
alimentat de binefctorii notri Sponsori prin intermediul lui Scorpio O. !rmata
i-a dovedit recunotin"a pun%ndu-mi la dispozi"ie o protez, un bra" drept
135
artificial menit s umple m%neca uniformei. &entru c &entagonul a fost contient
c talentul i capacitatea mea nu depind de eisten"a unui srman bra", c ele nu
reclam dec%t eisten"a unui creier i un dram de elocin", at%t c%t po"i pretinde de
la un militar.
; /ur pe Dumnezeul meu, nu te cunosc dec%t n postura dumitale actual, nu
te-am cunoscut mai nainte3
; !tunci d-mi voie s-"i ameliorez pu"im amnezia asta temporar, care pare
s te fi cuprins aa subit. ,"i aminteti de la,rul de sud# ,"i aminteti de un
cpitan necunoscut de acolo, care pregtise o evadare ce nu se putea s nu
reueasc* 4 evadare care ar fi i reuit, cu siguran"6 Dar n-a reuit pentru c
un ofi"er american a optit ceva la urechea comandantului lagrului. &aznicii au
nvlit din senin n baraca noastr, mi-au prins m%na dreapt i mi-au tiat-o cu
una din mpu"itele alea de sbii ale lor. <i dup aceea, ntr-o englez aproape
perfect, translatorul lor a adugat: C=ai ncearc i acum s evadeziD.
; Dar eu n-am avut nici o legtur cu asta6 cu ceea ce "i s-a nt%mplat
dumitale3
; )as-o balt, domnule general, totul s-a nt%mplat din cauza ta i numai a ta.
(%nd m-a recrutat, )eptun mi-a artat i mie declara"iile de la -anoi. <i mi-a spus
c trebuie s fiu cu ochii pe tine.
; Dar astea sunt toate trecute i ngropate3 'u mai conteaz3
; = crezi dac-"i spun c pentru mine nc mai conteaz, chiar foarte mult*
( atept de douzeci i cinci de ani s "i-o pltesc*
,n hambarul drpnat de l%ng $oc0ville, =aryland, rsunar dou
mpucturi n succesiune rapid.
2ar eful /(#( o porni prin iarba nalt spre 7uic0-ul su personal, ascuns n
apropiere. Dac totul se desfura conform planului, %ittle Girl 0lood fcuse nc
un pas spre "inta ei.
&erple i frustrat, -a.thorne se gsea la volanul mainii Departamentului de
#tat, ndrept%ndu-se ctre =elean, 9irginia. #e strduia s n"eleag enigma
familiei 4?$yan. 4ri erau cea mai tembel aduntur de fiin"e umane ce-i fusese
dat s nt%lneasc vreodat, ori 4?$yan i dresase at%t de bine, nc%t ar fi fost n
stare s pcleasc p%n i un detector de minciuni, sus"in%nd senin, c nici mcar
nu se afl la fa"a locului, n timp ce, de fapt, tocmai jefuiau o banc.
#osise la casa lor de l%ng plaj pu"in dup ora cinci i jumtate i, pe la apte,
-a.thorne era aproape convins c &atric0 Timothy 4?$yan fusese irlandezul cu
gura cea mai ferecat din istoria ntregii rase celtice. Dup ce citise dosarul lui
4?$yan de la 7,enie, bunul sim" al lui Tyrell fusese profund jignit de o enorm
omisiune n verificrile de rutin asupra acestuia. <i anume cele legate de brusca
schimbare survenit n starea material a familiei 4?$yan, at%t de radical nc%t le
permisese s schimbe locuin"a destul de modest de p%n atunci 5 dar care
corespundea n totalitate unui func"ionar cu salariu mediu de la (2! 5 cu una mult
136
mai mare, la care se adugase o cas de var serioas, aflat chiar pe plaj.
>plicarea tuturor acestor schimbri prin motenirea lsat de unchiul cresctor
de cai din 2rlanda era sub"ire, sub"ire de tot. 2ar &ompania se mul"umise cu
justificrile furnizate de acte, fr verificri mai profunde. Dei, dup prerea lui
-a.thorne, ar fi trebuit s cerceteze totul n amnun"ime, s sape c%t mai ad%nc
posibil. 8ie i numai pentru c ceilal"i doi fra"i 4?$yan, care lucrau la 'e. Qor0
(ity &olice Departament, fuseser complet neglija"i de nstrita lor rud, dei, din
cele spuse de doamna 4?$yan, unchiul lor nu-i cunoscuse niciodat personal
nepo"ii.
; +nchiul 8inead a fost un sf6nt! "ipase =aria #antoni 4?$yan printre
lacrimi. 2ar bunul Dumnezeu l-a luminat, art%ndu-i c &addy al meu este cel mai
iubit de 2isus (ristos dintre cei trei fra"i 4?$yan3 Dar cum "i permi"i dumneata ca
tocmai acum, c%nd sunt copleit de durere i ntristare, s vii s-mi pui asemenea
ntrebri*
7sta nu prea seamn a rspuns, stimat doamn F*an, i zisese Tyrell n
g%nd. +ar se pare c nu la dumneata tre2uie s caut rspunsuri la "ntre2rile
mele. <i nici la cei trei fii i la cele dou fiice, care-l nt%mpinaser cu o furie
inocent, manifestat cu diverse intensit"i. -a.thorne sim"ea c era ceva putred
la mijloc, instinctele lui erau copleite de un fel de duhoare aproape insuportabil,
dar nu reuea s-i dea seama despre ce era vorba.
(%nd coti pe drumul particular din =elean, 9irginia, ce ducea spre enorma
cas n stil colonial a familiei 2ngersol, era aproape nou i jumtate. $ondul larg,
cu dou benzi, pe care drumul l fcea chiar n fa"a casei, era plin cu maini de
culoare nchis, numai mrci scumpe 5 /aguaruri, =ercedesuri i o droaie de
(adillac-uri i de )incoln-uri. ,n st%nga casei se afla o pajite mare, momentan
transformat n par0ing, deservit de servitori, care duceau i aduceau mainile
musafirilor.
)a u l nt%mpinase fiul lui David 2ngersol. :n t6nr plcut, curtenitor,
sincer, "n oc$ii cruia se vede un ocean "ntre, de tristee, l evalua Tyrell n g%nd,
pe c%nd i prezenta mputernicirile lui.
; (red c ar fi mai bine s l chem pe asociatul tatlui meu, i spuse fiul
defunctului. >u nu v pot fi de nici un folos, indiferent care este motivul ce v
aduce aici.
>d.ard Fhite, de la firma In,ersol and B$ite, era un om robust, de statur
mijlocie, cu o chelie destul de avansat, sub fruntea cruia se puteau vedea doi
ochi ptrunztori.
; = ocup eu de asta3 zise el scurt, dup ce eaminase atent h%rtiile lui,
-a.thorne. Tu rm%i la u, Todd. 4 s m duc mpreun cu acest domn pe
culoar.
4dat ajuni n coridorul ngust. Fhite continu:
; #-"i spun c%t sunt de uimit de apari"ia dumitale aici, n seara asta, cred c
este inutil.. 4 anchet a Departamentului de #tat, c%nd srmanul David nici nu s-a
137
rcit nc bine6 pentru asta e neaprat nevoie s tulbura"i o familie ndoliat*
(um de v pute"i permite aa ceva*
; 8oarte simplu, domnule Fhite, rspunse Tyrell. $apiditatea este, n acest
caz, un factor vital.
; Dar, pentru numele lui Dumnezeu, de ce*
; &entru c s-ar putea ca David 2ngersol s fie prima verig ntr-o opera"ie
masiv de splare de fonduri, n care sunt implicate at%t vechiul cartel al
drogurilor de la =edelin, c%t i cel nou, de la (air. &unctul de lansare al acestei
ac"iuni este &orto-$ico.
; !sta este pur i simplu absurd3 'oi avem clien"i n &orto-$ico, au fost mai
ales clien"i ai lui David, dar n-a eistat niciodat nici umbra unei ilegalit"i n
opera"iile noastre. !m fost asociatul lui, a fi tiut una ca asta3
; &oate c ti"i mult mai pu"in dec%t ave"i impresia. (e-a"i zice dac v-a
spune c, prin filiera Departamentului de #tat, s-a aflat de eisten"a unor conturi
ale lui David 2ngersol la bnci din @urich i din 7erna, nite conturi cu sold
depind opt cifre, n valut american* !semenea sume nu provin de la firma
dumneavoastr de avocatur. !ve"i afaceri prospere, dar nici chiar aa3
; Dumneata eti fie un mincinos ordinar, fie un paranoic6 # mergem n
biroul lui David, nu avem unde discuta n alt parte. &e aici.
(ei doi brba"i trecur pe l%ng mbulzeala din sufragerie i o pornir pe un alt
coridor, p%n c%nd >d.ard Fhite deschise o u ce ddea ntr-o camer plin de
cr"i aezate n biblioteci. &ere"i erau acoperi"i de lambriuri de lemn, iar tapiseriile
erau numai n piele maro nchis 5 scaune, dou sofale i sptarul nalt al unui
scaun rotativ, aezat n spatele enormului birou pe care se aflau h%rtiile lui David
2ngersol.
; 'u pot crede o iot din ce spui dumneata, zise Fhite pe c%nd nchidea ua.
; Domnule consilier juridic, aici nu e vorba de o arestare. >ste vorba de o
anchet. Dac v ndoi"i de spusele mele, v rog s suna"i la Departamentul de
#tat. #unt convins c pute"i ajunge uor la acele persoane care v pot confirma
totul.
; Ticlos nenorocit3 E%ndete-te la familia lui David3
; 'u m pot g%ndi dec%t la anumite conturi din strintate depistate de 7((2
i la un anume cet"ean american, care i-a utilizat puterea sa de influen", deloc
neglijabil, pentru a proteja afacerile unor trafican"i de droguri.
; Domnule -a.thorne, n cadrul anchetei steia pe care o faci, "ii cumva loc
de tot i de toate* >ti i poli"ist i judector i juriu* Te-ai g%ndit vreo dat c%t de
simplu este s deschizi un cont "n strintate, pe absolut orice nume doreti,
transmi"%nd unei bnci un facsimil de semntur*
; 'u, niciodat. #e pare c dumneavoastr a"i fcut-o.
; Da, binen"eles, am studiat problema ntr-o oarecare msur i "i pot spune
c orice client al firmei noastre trebuie s ne prezinte nite motive al dracului de
bine ntemeiate pentru a de"ine un astfel de cont, mai ales dac l utilizeaz pentru
138
a ne plti pe noi.
; ,n domeniul sta cunotin"ele mele sunt nule, min"i Tyrell, dar, dac ceea ce
mi-ai spus dumneata este adevrat, nu ne rm%ne dec%t s fam semntura lui
David 2ngersol la @urich i la 7erna i vom afla.
; #canerele de control ale bncilor nu accept semnturi remise prin fa. =
mir c nu tii at%ta lucru.
; Dumneata eti epertul n domeniul sta. 4 s-"i spun ns domeniul n care
sunt eu epert 5 sunt un observator al dracului de bun. 9 observ pe voi, co.boy-
ii care se f%lf%ie n limuzine de lu prin oraul sta, scld%ndu-se, pur i simplu, n
respectabilitate, n timp ce v strdui"i din rsputeri s v pune"i influen"a la
dispozi"ia celui care d mai mult. <i c%nd clca"i pe bec, m prezint imediat s v
nha".
; Ereu de presupus c limbajul dumitale se conformeaz normelor
Departamentului de #tat. &are mai degrab limbajul unuia dintre acei rz2untori
paranoici din benzile desenate. (red c, p%n la urm, o s dau totui telefonul
acela de care pomeneai mai devreme6
; 'u te mai osteni s faci asta, >d.ard. (ea de-a treia voce ce se fcuse
auzit n camer i surprinse pe cei doi interlocutori. 7rusc, scaunul de piele cu
sptar nalt din spatele biroului se roti, aduc%ndu-le n fa"a ochilor un brbat n
v%rst, sub"ire, pe care-l bnuiai nalt chiar dac sttea n scaun. !vea o "inut
ireproabil 5 elegant, conform cu ultima mod 5 ,nc%t, o clip, pulsul lui
Tyrell se acceler pentru c, n lumina difuz din ncpere, avusese impresia c l
are n fa" pe 'ils 9an 'ostrand.
; = numesc $ichard 2ngersol, domnule -a.thorne, am fost judector la
(urtea #uprem. (red c dumneata i cu mine ar trebui s stm de vorb 5
singuri, >d.ard 5 dar nu n aceast ncpere. <i nici n vreo alt ncpere din
aceast cas.
; 'u n"eleg, sir, zise uimit asociatul lui David 2ngersol.
; 'ici nu ai cum, dragul meu. Te rog s ai grij ca nora i nepotul meu s fie
permanent ocupa"i cu6 creaturile de dincolo. Domnul -a.thorne i cu mine o s
ieim prin buctrie.
; Dar domnule judector6
; 8iul meu e mort, >d.ard i nu cred c-i mai pas ce se va scrie n cronica
monden din Bas$in,ton 9ost despre priveghiul lui. =ai ales c o parte dintre cei
prezen"i au i nceput s-i fure clien"ii3
7tr%nul se ridic greoi din scaun i ocoli biroul.
; -aide, domnule -a.thorne, c%t suntem nc n casa asta nu-"i pot spune
nimic. <i, pe deasupra, e o sear minunat pentru o plimbare.
9izibil frustrat, Fhite "inu ua deschis n timp ce Tyrell l urma pe btr%nul
2ngersol pe hol i apoi, trec%nd prin buctria vraite, afar, pe pajitea
nconjurat cu gard din spatele casei, unde se vedea o piscin luminat i o
grdin enorm, la poalele unei coline de vreo ase-apte metri. /udectorul o
139
porni pe aleea pavat cu crmid i ncepu s vorbeasc:
; (are este motivul real pentru care te afli aici, domnule -a.thorne i c%t de
multe tii*
; !"i auzit deja ce i-am spus domnului Fhite.
; #plri de bani* (artelurile drogurilor*6 -aide, sir, David nu avea nici
tendin"a, nici curajul s fac aa ceva, nici mcar n-ar fi luat n considerare o
asemenea idee. Dar men"iunea dumitale, despre conturile din >lve"ia, nu se poate
spune c nu are oarecari merite.
; !tunci poate c ar fi cazul s v ntreb eu pe dumneavoastr ce anume ti"i,
domnule judector.
; &ovestea este macabr, oscileaz ntre triumf i dezastru i aduce foarte
mult a tragedie 5 atenian ca fond, dar lipsit de mre"ia dramelor greceti.
; >locvent, ntr-adevr, dar mi-e team c nu-mi spune nimic6
; =-ai privit ciudat acolo, n birou, zise 2ngersol, ignor%nd observa"ia lui
Tyrell. 'u era vorba numai de faptul c erai surprins c eram acolo, era vorba i
de altceva, n-am dreptate*
; 7a da, mi-a"i adus aminte de cineva.
; !a mi-am nchipuit i eu. 7rutalitatea cu care "i-ai fcut sim"it prezen"a
aici sugereaz o strategie de oc, urmrete s descumpneasc i s creeze
panic. 8apt confirmat de reac"ia dumitale, atunci c%nd ai dat cu ochii de mine.
; 'u n"eleg despre ce vorbi"i.
; 7a eu sunt convins c n"elegi foarte bine6 De 'ils 9an 'ostrand 5
domnul )eptun, dac preferi s-i spui aa6 #imilitudinea de nf"iare dintre, noi
te-a ocat, "i se citea n priviri dei, te asigur, asemnarea asta este numai de
suprafa". Dac nt%mplarea face ca anumite caracteristici etrem de generale s
fie asemntoare 5 m refer la nl"ime, siluet i la culoarea pielii 5 asta este din
cauz c brba"ii n v%rst, ca noi, cu pozi"ia noastr social, au tendin"a de a arta
cam la fel, la prima vedere. ,ns, n cazul sta este mai degrab vorba de o ironie
a sor"ii. #unt ns convins c l cunoti pe 'ils 9an 'ostrand i c biroul la este
ultimul loc din lume unde te-ai fi ateptat s-l vezi. 2ar asta mi-a spus foarte mult.
; 1in%nd cont de implica"ii, sunt surprins s v aud recunosc%nd at%t de senin
c l cunoate"i pe )eptun.
; !h, asta face parte din povestea de care pomeneam adineauri, continu
2ngersol pe c%nd intrau ntr-un mic lumini mp%nzit de flori 5 un mic port linitit,
izolat de cas. <i de mul"imea vizitatorilor. Dup ce a pus la punct lucrurile aici,
'ils a venit de mai multe ori pe &osta del Sol. 'u tiam cine este, binen"eles,
ncepusem chiar s ne mprietenim. &rea s fie unul de-al nostru 5 un singuratic
btr%n, cu destui bani, care umbla din loc n loc, n cutarea unei umbre de
amuzament. ,i ddusem chiar o recomandare, pentru croitorul meu, de la )ondra.
; (%nd a"i aflat c era )eptun#
; !cum cinci ani. ,ncepusem s bnuiesc c e ceva ciudat cu el, aprea brusc
i pleca la fel de brusc. !veam i suspiciuni n legtur cu familia lui, despre care
140
nu vorbea niciodat, c%t i despre averea pe care o avea, a crei provenien" era
incert.
; (iudat s v aud vorbind aa, l ntrerupse Tyrell. 'u prea am auzit de
mul"i indivizi locuind n cartierele dumneavoastr care s-i prezinte vecinilor
etrasele de cont.
; !i binen"eles dreptate, aa e, dar, n general, baza de la care s-a pornit este
cunoscut, aproape pentru orice avere. +n individ inventeaz ceva, sau produce
ceva ce nu eist pe pia", acoperind un gol de ofert, sau nfiin"eaz o banc la
momentul oportun, sau se lanseaz n afaceri imobiliare. !stea sunt, n general,
cile prin care se ajunge la etrasele de cont de care vorbeai dumneata. ,n cazul
meu, nainte de a fi numit la (urtea #uprem, eram fondatorul i asociatul
majoritar al unei firme de consultan" juridic etrem de profitabil, cu birouri
at%t la Fashington c%t i la 'e. Qor0. >vident c, n atari condi"ii, mi-a fost
simplu s-mi permit i s accept onoarea numirii.
; Da. 9-a"i putut permite, spuse -a.thorne, reamintindu-i de dosarul lui
David 2ngersol, n care erau incluse etrem de multe date despre tatl lui. #ingura
absen" notabil era motivul real al demisiei lui $ichard 2ngersol. 7rusc,
-a.thorne i ddu seama c tocmai asta urma s afle.
; )eptun, zise 2ngersol, parc citindu-i g%ndurile. #e aezase pe o banc de
fier forjat de la captul grdinii. <i asta este o parte din poveste, un capitol
neplcut i inutil de brutal, ntr-o sear, pe c%nd sream pe veranda iacht-clubului
i priveam =editerana sub clar de lun, 9an 'ostrand, permanent atent i n
alert, mi-a zis: C9i se pare ceva ciudat la mine, domnule judector*D 2-am
rspuns c aveam impresia c este homoseual, dar c asta nu era, oricum, mare
lucru. ,n comunitatea aceea cosmopolit erau destul de mul"i cu asemenea gusturi.
!poi, cu cel mai diabolic z%mbet ce mi-a fost dat s vd, mi-a spus: C>u sunt
omul care te-a ruinat pe dumneata i care este stp%n pe destinul i pe viitorul
fiului dumitale. >u sunt )eptun.@
; 2isuse (ristoase, chiar aa, brusc i dintr-o dat*
; <i eu am fost ocat. )-am ntrebat de ce "inuse at%t s-mi spun toate astea,
la at%ta vreme dup ce se consumaser acele evenimente. (e gen de satisfac"ie
crud i pervers ob"inea din asta* &e atunci aveam optzeci i unu de ani, nu
puteam s reprezint o amenin"are fizic pentru el, cu at%t mai pu"in s-l omor.
#o"ia mea murise, eram singur i, sincer fiind, n fiecare sear c%nd m duceam la
culcare m ntrebam dac m voi mai trezi diminea"a. CDe ce, 'ils*D am ntrebat
eu din nou. CDe ce ai fcut-o, de ce mi-ai spus acum toate astea*D
; <i v-a rspuns ceva*
; Da, domnule -a.thorne, mi-a rspuns. De aceea m aflu acum aici6 8iul
meu nu a fost omor%t de un toicoman. ! fost asasinat metodic, de oamenii care
m-au ruinat pe mine i care-l stp6neau pe el, cum s-a eprimat 9an 'ostrand.
!m optzeci i ase de ani i, la modul meu de via", faptul c nc mai triesc
constituie o profund i sincer nedumerire pentru doctorii mei. Diminea"a aceea,
141
n care nu m voi mai trezi i nu voi mai vedea lumina soarelui, se apropie, am
acceptat de mult faptul n sine ca fiind inevitabil. Dar nu pot accepta s iau cu
mine n morm%nt secretul care a transformat o via" neonorabil ntr-una pur i
simplu de ticloenie i care, n final, mi-a omor%t i fiul.
; (e v-a rspuns )eptun# insist Tyrell.
; =i-a rspuns cu acelai z%mbet pe buze i cu ochii ca de ghea", n spatele
crora se ghiceau vpile iadului. ,mi aduc aminte fiecare cuv%nt, pentru c
vorbele acelea mi s-au ntiprit n minte de parc ar fi fost scrise cu litere de foc6
C&entru c astfel am dovedit de ce suntem n stare, +ickie btr%ne, am dovedit c
putem domina i controla dou genera"ii succesive de oameni. (u timpul, vom
domina ntreg guvernul #tatelor +nite, noi, (arte i )eptun. 2ar eu am vrut s
vezi asta, s o tii i s "i dai seama c nu po"i face nimicD6 !sta era satisfac"ia
lui, pe care mi-a aruncat-o n fa", n fa"a unui btr%n neputincios, a crui avere
renscut se datora corup"iei. (%nd mi-au ucis fiul, n i-am dat seama c este
cazul s ies din paradisul luos care pare s fie iadul n care triesc eu i s gsesc
pe cineva cruia s-i spun adevrul. 'u eram sigur de unde s ncep i ncotro s
m ndrept, mai ales c sunt unele lucruri pe care, n nici un caz, nu am inten"ia s
le dezvlui. 'epotul meu este un t%nr foarte reuit i promi"tor 5 poten"ialul lui
este mult mai ridicat dec%t al tatlui i al bunicului lui 5 i trebuie s-l protejez
at%t c%t mi st n puteri, dar, n rest, trebuie dezvluit totul. !poi te-am auzit pe
dumneata vorbind acolo, n birou, am rotit scaunul i te-am privit cu aten"ie. >i
bine, tinere, dumneata eti alesul, ai n dumneata ceva ce inspir un fel de
ncredere circumspect.
4chii lui 2ngersol erau a"inti"i n cei ai lui -a.thorne.
; 'u-"i faci pur i simplu meseria, continu btr%nul. >ti devotat trup i
suflet unei anumite cauze, probabil c asta este singura eplica"ie a apari"iei
dumitale n plin for" pe scena de aici.
; 'u sunt un actor, 2ngersol6
; To"i suntem actori, domnule -a.thorne, to"i cei care intrm i ieim, "n i
din vie"ile altor oameni, fie din motive altruiste, fie pentru a regla nite conturi.
; Dac o lum aa, mai rm%ne cineva eceptat de la acest calificativ*
; Dup cum spuneam, toi suntem actori6 <i acum s revenim la n"elegerea
verbal dintre noi, n ceea ce m privete6
; (e n"elegere*
; #unt gata s-"i furnizez anumite informa"ii, cu condi"ia ca identitatea mea
s nu fie dezvluit. 9oi rm%ne o surs anonim a dumitale i toate discu"iile
noastre vor fi eclusiv personale.
; 'ici nu se discut. 2nforma"iile trebuie confirmate n fa"a unor ter"i.
; !tunci, dup funeraliile fiului meu, m voi ntoarce pe &osta del Sol. <i,
dac se va mai arta 9an 'ostrand pe acolo, primul i ultimul meu gest n
prezen"a lui va fi s scot din buzunar un pistol i s-l mpuc n cap. !poi m voi
pune la dispozi"ia justi"iei spaniole. ,n fond, n-ar fi prima dat c%nd cineva
142
omoar un om, n numele onoarei sale.
; 9an 'ostrand n-o s se mai arate pe nicieri. > mort.
7tr%nul l privi surprins pe Tyrell:
; '-a aprut nici o tire referitor la moartea lui6
; Dumneata, eti unul dintre pu"inii privilegia"i care au aflat-o. <tirea e
secret, nu a fost dat publicit"ii.
; De ce*
; # zicem c pentru inducerea inamicului n eroare.
; Inamicul# <ti"i deci c este vorba de o ntreag re"ea, foarte bine
organizat*
; Da, tim.
; 2ndivizii sunt recruta"i la fel cum a fost recrutat i fiul meu. &rin antaj lipsit
de orice scrupule. Dac cei viza"i nu consimt, sunt amenin"a"i cu distrugerea
complet. Dac i dau consim"m%ntul, urmeaz compensa"ii substan"iale.
; >cept%ndu-i pe cei c%"iva pe care i-am depistat p%n acum 5 to"i erau mor"i
5 sau pe care credem c i-am depistat, nu tim nici despre cine e vorba, nici de
unde s-i lum. 'e pute"i ajuta cu ceva n aceast privin"*
; (red c vrei s m ntrebi dac sunt dispus s te ajut pe dumneata, n-am
dreptate*
; -ai s zicem c n opera"iunea n curs mi-au fost omor%"i mai mul"i prieteni
foarte buni, c o prieten la care "in foarte mult are anse s rm%n infirm pe
via" i s ne rezumm la at%t.
; $spunsul i motiva"ia dumitale sunt perfect acceptabile i m satisfac
deplin6 4rganiza"ia i-a luat numele de re"eaua Scorpio, sunt douzeci i cinci
de oameni, cei desemna"i de numerele unu p%n la cinci au autoritate de comand
asupra celorlal"i douzeci. (hiar dac aceast autoritate se rezum eclusiv la a
transmite ordinele pe care ei nii le primesc de la, s zicem, consiliul lor de
directori.
; (e consiliu de directori#
; #unt cunoscu"i sub numele 5 destul de adecvat, trebuie s o recunoatem 5
de Sponsori.
; <i cine sunt*
; # consider c n"elegerea noastr verbal, de care pomeneam mai
devreme, este acceptat* De dumneata#
; (um mi pute"i cere s-mi "in gura* 'u ave"i nici cea mai vag idee despre
ce e n joc.
; !m ns o idee fi i foarte clar: nepotul meu nu trebuie s fie implicat cu
nimic i de nimic. Todd are-n fa" o via" ntreag i refuz s aplic pe aceast
via" stigmatul corup"iei, pentru c pcatul apar"ine predecesorilor, nu lui.
; (red c v da"i seama c pot spune uor o minciun3
; #-ar putea s fii tentat, dar nu cred c o vei face, n nici un caz, dac mi dai
cuv%ntul de onoare c nu o vei face. > un risc pe care trebuie s l accept6 !m
143
cuv%ntul dumitale de onoare*
#uprat i furios, Tyrell fcu c%"iva pai spre dreapta lui 2ngersol, arunc o
privire scurt ctre luna palid, apoi se ntoarse i se uit drept n ochii triti, dar
care-i sus"ineau privirea, ai btr%nului din fa"a lui.
; ,mi ceri s transmit asemenea informa"ii fr s dezvlui cine e sursa mea*
> o t%mpenie, n-o s m cread nimeni pe cuv%nt3
; 'u cred. !du-"i aminte de +eep !$roat i, mai ales, adu-"i aminte de
integritatea moral de care a dat dovad ziarul care a beneficiat de dezvluirile
lui.
; ,mi po"i furniza informa"ii concrete, verificabile*
; ,"i pot dezvlui nite ipoteze, pe care eu le cred foarte apropiate de realitate,
restul te privete.
; !tunci "i dau cuv%ntul meu de onoare, zise ncet -a.thorne. <i s tii c
nu mint6 &o"i s-i dai drumul.
; &e &osta del Sol 9an 'ostrand are o vil micu", dar foarte scump, genul
de cldire construit pentru burlacii singuratici, crora nu le place s aib oaspe"i
peste noapte, ecept%nd iubi"i sau iubite. Dup ce mi-a spus cine este el n
realitate i ce nv%rte, i-am pus vila sub microscop 5 parc aa se spune n
jargonul serviciilor de informa"ii. 2-am mituit administratorul, am mituit
func"ionarii de la oficiul telefonic local i centralistele de la club. <tiam sigur c
nu-l pot omor pe individ fr a suporta consecin"ele de rigoare 5 de care, evident,
nu-mi pas nici c%t negru sub unghie 5 dar nu-mi doream aa ceva, voiam s aflu
c%t mai multe despre ticlosul la, tot ce se putea afla, cu speran"a c s-ar putea ivi
ceva care s-mi permit s inversm rolurile.
; 8olosind propriile lui metode* l ntrerupse Tyrell. <antaj* !menin"ri cu
dezvluiri compromi"toare*
; >act6 folosind n plus i informa"iile pe care mi le comunica fiul meu.
'oi doi trebuia s fim etraordinar de precau"i. 'u ne scriam, nu discutam despre
aa ceva la telefon. David cltorea mult, uneori se deplasa la cererea (2!, pentru
a le rezolva lor diverse probleme6
; =i s-a spus deja asta, l ntrerupse din nou -a.thorne. (%nd am pronun"at
prima dat numele fiului dumitale, eful '2 mi-a zis c sunt de-a dreptul idiot.
8iul dumitale era curat ca lacrima i, pe deasupra, era i un fel de agent voluntar,
folosit din c%nd n c%nd de (2!.
; 4 adevrat ironie a sor"ii, nu crezi*6 4ricum, noi nu ne nt%lneam dec%t
n secret, ne luam c%t mai multe msuri de prevedere, ca nu cumva s fim vzu"i
mpreun. 'e nt%lneam n Trafalgar #Guare, n plin aglomera"ie, n vreo cafenea
de pe *ive Gauc$e, sau n fel de fel de hanuri de "ar izolate. David mi-a dat
codurile lor telefonice 5 este vorba de transmisii via-satelit6
; !m aflat deja asta6
; !"i fcut ceva progrese, nu v pierde"i timpul3
; 'u suficiente. (ontinu6
144
; David l cunotea pe 9an 'ostrand din societate, era inevitabil, dat fiind c
se nv%rteau cam prin aceleai cercuri mondene din Fashington. 'u-i vorbeau
ns dec%t foarte rar n public. 4dat, datorit unei probleme urgente care trebuia
rezolvat imediat 5 revizia urgent a unor documente (2!A ordonat pe
neateptate 5 9an 'ostrand i-a ordonat fiului meu s ia legtura cu Scorpio J i
s-i transmit acestuia documenta"ia necesar.
; #corpio J6* 4?$yan*
; Da. <tii, David nu era dec%t Scorpio L.
; Dar, oricum, era unul dintre cei cinci -efi.
; 'umai pentru c nu avea ncotro, te asigur. (%t despre motivele acestei
supuneri6 asta nu face parte din n"elegerea noastr.
; (ine sunt ceilal"i doi* !dic Scorpio N i Scorpio V*
; David nu a putut afla eact, dar presupunea c unul dintre ei este un senator
5 9an 'ostrand i spusese odat c (omitetul senatorial pentru controlul
serviciilor de informa"ii e o surs ecelent. (%t despre cellalt, David zicea c
4?$yan a ncercat s-i dea de urm, dar nu i-a spus despre el dec%t c e unul de
Xcategorie greaY de la 9enta,on A cel mai XgreuY.
; )ocul la e plin de indivizi de cate,orie ,rea, remarc Tyrell morocnos.
; De acord. Dar asta este o informa"ie confirmat de propriile mele
descoperiri, pe &osta del Sol. 4ri de c%te ori era acolo, 9an 'ostrand avea o
mul"ime de convorbiri telefonice, multe dintre ele cu &entagonul. Dar, aa cum
mi-a spus i David, orice list de nume este lipsit de orice utilitate. &entru c,
atunci c%nd )eptun dorea s ia legtura cu un Scorpio, folosea codurile telefonice.
; (u ecep"ia cazurilor c%nd folosea or2i pentru a transmite c%te un mesaj,
spuse -a.thorne. 8iul dumitale avea dreptate. 4rice list de nume este
inutilizabil. ,n afara codurilor telefonice, ai mai aflat ceva din vila aia*
; Da, eist o coresponden" regulat cu o firm din )ausanne, specializat n
afaceri imobiliare. Dup toate aparen"ele, 9an 'ostrand avea o proprietate undeva
pe malul lacului, pe un nume fictiv, cu rezonan" spaniol. ,n acte el nu aprea
dec%t n calitate de custode.
; 'imic util n chestia asta, sau, dac e ceva, va dura prea mult p%n s
descoperim. !ltceva*
; Da, mai am, zise 2ngersol z%mbind. 4 list de douzeci de nume i adrese,
pe o h%rtie cu antet de la Gemeinsc$aft 0ank din @urich. !cum un an i jumtate
h%rtia se mai afla nc n seiful personal al lui 9an 'ostrand. !m pltit zece mii
de dolari pentru ca un de"inut de la nchisoarea din >stepona 5 un specialist de
clas 5 s deconecteze sistemul de alarm al vilei i s deschid seiful. Douzeci
de nume, domnule -a.thorne. +ouzeci.
; # fiu al dracului3 opti Tyrell. (eilal"i Scorpio! 8iul dumitale tia de asta*
; #unt un jurist cu eperien", domnule -a.thorne. <tiu foarte bine c%nd
trebuie prezentat o dovad scris i c%nd nu, mai ales dac acea dovad poate
aduce prejudicii propriului tu avocat.
145
; (e vrei s spui cu asta, domnule judector*
; 9orbind pe leau, David n-a fost nici crescut, nici pregtit s ajung n
postura n care a fost for"at s ajung. >ra un avocat foarte bun, un consilier
juridic de prim m%n, dar nu era un leu al 2arei, unul dintre acele pumnale
.uridice utilizate de lumea interlop. >ra mai tot timpul speriat, avea momente
dese de depresiune i de panic. Dac i-a fi dat lui lista, eista pericolul s o
utilizeze ntr-un moment nepotrivit, ntr-o ncercare pripit de a se smulge de sub
puterea celui ce-l antaja.
; <i ce dac*
; Dumnezeule mare3 2a mai g%ndete-te, tinere3 9an 'ostrand, un individ
aflat n termeni intimi cu mai mul"i &reedin"i i cu rela"ii peste tot la Fashington,
n toat protipendada. 4?$yan, un analist de v%rf de la (2!, cu acces la
informa"iile cele mai secrete. <i o list de douzeci de nume necunoscute,
aruncat n joc de un om cuprins de panic, ce nu poate spune nimic n plus
despre acele nume, nici cine sunt, nici cu ce se ocup*
; Dar codurile telefonice*
; )iniile de comunica"ii pot fi ntrerupte instantaneu de oricare dintre acei
Scorpio care au autoritatea de a da alarma6 Dac, atunci c%nd a fost omor%t /ohn
Bennedy, a fi fost unul dintre conspiratori, a fi putut concepe etrem de uor o
modalitate de acoperire care s scape oricrei ncercri de depistare a &omisiei
Barren. $e"eaua Scorpio este o dovad elocvent n acest sens.
; De ce a fost omor%t fiul dumitale*
&entru c a intrat n panic. De ce s-a nt%mplat asta 5 n-am habar 5 dar este
vorba de ceva recent. Dup cum "i-am spus, nu ne scriam nici nu discutam la
telefon pe tema asta. &entru c el era absolut convins c at%t casa, c%t i biroul lui
erau sub supraveghere, c erau ascultate permanent, din dispozi"ia #ponsorilor.
; <i nu era adevrat*
; ,n ceea ce privete casa 5 nu 5 c%t despre birou, nu tiu. 8irma e mare, are
un sistem telefonic complicat i sofisticat.
; ,n privin"a casei, eti sigur*
; (asa era verificat de oamenii mei n fiecare lun, totui David nu putea fi
convins. ,mi spunea mereu: C'u tii de ce sunt n stareD. <i nu puteam s nu fiu de
acord cu afirma"ia, chiar dac repetam ntr-una c n cas nu sunt microfoane.
&entru c, dup cum sunt sigur c tii, astea sunt uor de gsit.
; (ine sunt Sponsorii#
; 'u sunt sigur, dar am nite bnuieli. &e 9an 'ostrand veneau s-l vad
mul"i oameni c%nd era pe &osta del Sol, majoritatea cltoreau cu avioane
personale. 2ar eu am mprtiat destul de mul"i bani printre func"ionarii
aeroportului din =arbella i printre vamei. Da, domnule -a.thorne, am numele
i adresele tuturor celor care l-au vizitat i, printre ele, sunt cu certitudine i cele
ale Sponsorilor, dar, spre regretul meu, nu am aflat nimic sigur. 8alsificarea unor
documente de cltorie nu e dificil, dar, chiar "in%nd cont de asta, tot nimic nu
146
am aflat, nici un fir de care s m ag"6 (u dou ecep"ii, un brbat i o femeie,
el din =ilano, ea din 7ahrain, care apreau mult mai frecvent dec%t al"ii. )a
nceput am crezut c la mijloc erau motive sentimentale 5 nite aman"i care
beneficiau, de ospitalitatea lui 9an 'ostrand. !bia mai t%rziu mi-am dat seama de
prostia ce o fceam. >ra vorba de nite oameni de v%rst destul de naintat i, mai
ales, grai, obezi, enormi. Dac ar fi fost aman"i, nu s-ar fi putut sui unul peste
cellalt dec%t cu ajutorul vale"ilor6 'u, domnule -a.thorne, era imposibil s fie
aman"i. &rerea mea este c oamenii tia sunt lega"i indisolubil de Sponsori,
posibil s fie chiar efii lor, n cel mai ru caz sunt curierii lor.
; =ilano, corespondentul din nord al centrului de la &alermo, nseamn
=afia, zise Tyrell ncet. 2ar 7ahrain-ul, acolo unde se adun to"i banii din lume,
este una din sursele majore de finan"are pentru cei din 9alea 7aa0a. ,i po"i
identifica, mi po"i spune cine sunt*
; Ssst! opti brusc 2ngersol, ridic%ndu-i m%na dreapt cu palma nainte. 9ine
cineva3
-a.thorne ncepu s se ntoarc, ns era prea t%rziu. #e auzi un zgomot sec,
ca i cum ar fi scuipat cineva, un foc de pistol cu amortizor. Elon"ul l atinse pe
btr%n chiar n frunte.
Tyrell fcu un salt spre dreapta, arunc%ndu-se spre un boschet de trandafiri, n
timp ce-i ducea m%na la arma de la centur, dar nu mai apuc s o scoat. !supra
lui se npusti o siluet ntunecat, ca o pasre uria. #im"i n cap izbitura unui
obiect greu, de metal, dup care nu mai tiu nimic.
147
29
-a.thorne sim"i mai nt%i o durere ascu"it, nucitoare i abia apoi s%ngele
care-i curgea iroaie pe fa". (u respira"ia nc ntretiat, ncerc s i salte pu"in
capul, dar nu reui dec%t s-i ncurce i mai mult prul n ghimpii care-i zg%riau
pielea. >ra culcat ntr-un boschet de trandafiri, crengile pline de spini l
nconjurau din toate pr"ile, ag"%ndu-i hainele, ca i cum cineva i-ar fi dat mult
osteneal, utiliz%ndu-i inclusiv picioarele, pentru a rupe toate acele ramuri
ag"toare i aductoare de durere i pentru a le lipi de trupul lui. &robabil c asta
se i nt%mplase, iar autorul nu era altul dec%t ucigaul lui $ichard 2ngersol, tatl
lui Scorpio numrul trei.
,ncet, cltin%ndu-se i str%mb%ndu-se de durerea provocat de spini, Tyrell
reui s se ridice n picioare, d%ndu-i brusc seama c "ine n m%n un pistol, care
ns era prea mare i prea greu s fie propria lui arm. &rivi mai atent obiectul n
lumina slab care venea dinspre piscin. >ra un ma,num calibrul K,LVT, la "eava
cruia fusese montat un amortizor 5 arma cu care fusese omor%t btr%nul 2ngersol.
4 nscenare3 g%ndi imediat -a.thorne i, abia atunci, realiz c undeva, n
interiorul hainei, sim"ea o pulsa"ie iritant 5 una, dou, trei una, dou, trei 5
semn c &oole ncerca s ia legtura cu el, de urgen". De c%t timp, nu putea
spune.
#e scutur de pm%ntul de pe haine, ncerc%nd, n acelai timp, s se i
orienteze, s-i dea seama ce i cum. ,i trase cmaa din pantaloni i se terse pe
fa" cu poalele ei. &rin apropiere nu se zrea nimeni, era singur cu cadavrul
judectorului 2ngersol, a crui "east nu mai era dec%t o mas s%nger%nd i a
crui fa" se transformase ntr-o masc purpurie. Tye ncepu s se mite repede,
baz%ndu-i toate ac"iunile pe instinct, convins c, indiferent ce ar fi de fcut,
trebuia fcut repede. (obor cadavrul lui 2ngersol de pe banca de fier forjat, l
ntinse pe pm%nt i-l t%r p%n sub tufiurile de la captul grdinii. (ontrol rapid
buzunarele btr%nului 5 nu gsi dec%t un portofel plin cu bani i cu cartele de
credit pe care l puse la loc 5 i, odat treaba asta terminat, smulse batista curat
al crei col" se ivea din buzunarul de la piept. )umina care venea dinspre
piscin6 ap!
-a.thorne o lu la fug printre tufiuri, privind cu aten"ie n jur, pe c%nd i
bga pistolul cu care se trezise n m%n sub centura pantalonilor. 'u se zrea
nimeni. #unetul nbuit al vocilor din cas i spunea c acum numrul
vizitatorilor ajunsese la c%teva zeci bune, care se nv%rteau calmi prin sufrageria
strlucitoare. (ufund batista n piscin i i-o trecu peste fa" i pe cap. Dac ar
reui s treac neobservat prin buctria aglomerat, ar putea ajunge n culoarul
care ducea la biroul lui David 2ngersol. Trebuia s fac asta cu orice pre"3 Trebuia
148
s ia imediat legtura cu /ac0son, s afle despre ce era vorba i s-i spun ce i se
nt%mplase. &e un ezlong vzu un prosop umed. ,l nfc imediat, dei nu era
tocmai sigur c i va folosi la altceva dec%t s ncerce s-i ascund, cumva,
hainele pline de murdrie. <i, dintr-o dat, i ddu seama de ce se trezise din
starea de incontien" provocat de lovitura pe care o primise: din cauza acelor
pulsa"ii electrice, slabe, dar insistente, care proveneau de la bricheta din buzunarul
cmii lui3 8r acele mici ocuri electrice, probabil c ar fi fost gsit la c%"iva
metri de cadavrul plin de s%nge al lui $ichard 2ngersol i ar fi fost imediat re"inut
de poli"ie ca suspect. <i asta ar fi scos din joc doi oameni dintr-o lovitur, probabil
pe singurii doi oameni care 5 ecept%nd-o pe terorista 7ajaratt 5 aveau habar de
eisten"a re"elei Scorpio. =ic-te, imediat!
Tyrell i duse prosopul la fa" i o porni grbit pe poteca pavat cu dale de
piatr, spre ua buctriei. &trunse n grmada de or"uri i de uniforme albe ca i
cum ar fi fost unul dintre vizitatorii care se lsase copleit de durere i, pentru a-i
mai alina suprarea, buse un pahar n plus n aceast cas npstuit de umbra
unei mor"i triste. !ceia care i remarcar prezen"a se ntoarser cu spatele 5 aveau
i aa destule pe cap. !juns n culoarul ngust prin care trecuse i la ieire, se
grbi spre birou, d%ndu-i seama cu uurare c ua acestuia era tot nchis. 2ntr,
ncuie ua dup el i o porni imediat spre ferestre, trg%nd toate draperiile
acestora. $ana din cap i se deschisese din nou, dar, slav Domnului, copcile rnii
de la coaps rezistaser. &oole i fcuse treaba bine, nu sim"ea nici urm de
s%ngerare. )%ng birou se afla o mic baie, a crei u era deschis. 4 s se
ngrijeasc imediat i de rana din cap, dar acum, pe primul loc se afla locotenent
!. /. &oole din for"ele aeriene ale #+!.
; +nde ai fost* url la el &oole, evident ngrijorat. ,ncerc s iau legtura cu
tine de patruzeci i cinci de minute.
; =ai ncolo, /ac0son. #pune-mi mai nt%i tu ce ai de spus. (eva despre
&at$#
; 'u. (ei de la spital spun c nu e nici o schimbare.
; !tunci despre ce e vorba*
; !proape c nu-mi vine s-"i spun, Tye, dar trebuie s o afli6 -enry
#tevens a fost omor%t, a fost njunghiat n piept cu un cu"it enorm. &oli"ia i-a gsit
cadavrul n spatele garajului de acas. )ocotenentul fcu o pauz, apoi adug:
(red c trebuie s-"i mai spun i c doamna #tevens l-a btut la cap pe domnul
#ecretar de #tat &alisser p%n c%nd i-a dat numrul nostru de telefon de aici. @icea
c tre2uie s-"i transmit un mesaj i c nu admite s o fac altfel dec%t personal.
>u am scris pe h%rtie fiecare cuv%nt pe care mi l-a spus i mi-am dat cuv%ntul de
onoare c o s "i-l transmit eact aa cum mi l-a dictat. 1i-l citesc chiar acum:
CTye, mai nt%i a fost 2ngrid, acum e -enry. (%t mai poate continua asta* )as
totul balt, c%t mai eti n toate min"ileD6 (e vrea s nsemne asta, domnule
comandant*
; 4 asociere ntre dou nt%mplri fr nici o legtur una cu alta. Tyrell nu-
149
i putea permite acum s se g%ndeasc la durerea pe care o resim"ea &hyllis
#tevens. 'u avea timp pentru asta3 &oli"ia a descoperit ceva* ntreb el.
; &%n acum nimic deosebit. Totul s-a trecut sub tcere. &oli"ia a primit
ordine stricte, s nu comunice absolut nimic presei sau altcuiva.
; Dar rana*
; >ste vorba de o lam mare i groas, etrem de rar dup cum sus"in ei.
; (are ei* (ine "i-a spus asta*
; Domnul &alisser. De c%nd cu atacul domnului director Eilette, &alisser a
preluat ntreaga conducere a opera"iei aa c acum lucrezi sub acoperirea
Departamentului de #tat. >l este acum eful.
; Deci acum iei legtura direct cu el* ntreb Tyrell.
; > cam nelinititor pentru un amr%t de locotenent ca mine, dar asta e
situa"ia. =i-a dat numerele lui directe de telefon i de acas i de la
Departamentul de #tat.
; !scult-m cu aten"ie /ac0son, noteaz-"i i, dac este ceva ce nu n"elegi,
ntrerupe-m s-"i eplic. <i -a.thorne i povesti lui &oole n detaliu tot ce se
nt%mplase la reedin"a familiei 2ngersol din =elean, 9irginia, insist%nd n mod
deosebit asupra discu"iei pe care o avusese cu $ichard 2ngersol i asupra mor"ii
violente a fostului judector.
; (%t de ru eti rnit* l ntreb locotenentul.
; 4 s mai am nevoie de c%teva copci n plus, o s am un timp, o durere de
cap groaznic, dar o s supravie"uiesc. (aut-l imediat pe &alisser i spune-i tot ce
"i-am spus eu acum. 9reau s aranjeze s am acces imediat la toate dosarele (2!
i la toate informa"iile lor despre orice senator care este membru n comitetele
crora le raporteaz serviciile de informa"ii, despre to"i ofi"erii superiori de la
&entagon, despre oricine de"ine o func"ie suficient de nalt pentru a lua decizii.
; #criu c%t de repede pot, zise &oole. 2isuse, ce scenariu3
; !i priceput tot*
; 'u prea am obiceiul s greesc, domnule comandant. #e nt%mpl s am
ceea ce se cheam memorie aural (e mi-ai spus, aia o s-i transmit6 <i
fiindc veni vorba de memorie, a sunat din nou fratele tu, =arc. >ra suprat.
; >l e suprat totdeauna. Despre ce mai e vorba*
; De pilo"ii ia ai lui 9an 'ostrand, fra"ii /ones. !i dousprezece ore s le
dai banii, sau dau totul publicit"ii.
; )a dracu? cu ei. # dea publicit"ii tot ce vor. 4 s intre n panic to"i
Scorpionii tia i unul dintre ei este chiar acum aici, n cas3 4ricine ar fi, m-a
vzut c%nd ieeam cu btr%nul afar. Scorpio L s-a dus, la fel 4?$yan i 9an
'ostrand. !sta nseamn c nu mai sunt dec%t doi n ealonul lor superior. <i
panica nu e dec%t la nceput.
; Tye, c%t de ur%t e rana de la cap*
; 8ace cam mult mizerie i doare ca dracu?.
; (aut pe undeva nite leucoplast i lipete-"i-l pe deasupra, peste pr.
150
,ntinde-l bine i fur de undeva o plrie.
; (ecul pentru consulta"ie este deja la pot, domnule doctor6 Trebuie s o
ntind de aici. #punei lui &alisser c sunt n drum spre )angley. 4 s-mi ia cel
pu"in douzeci de minute, aa c are destul timp s-mi ob"in permisul de intrare
i, c%nd o s sosesc, s m atepte deja nite listinguri din calculatoarele alea
minunate ale (2!, ntr-una dintre camerele lor secrete, fr ui i fr ferestre.
#pune-i s-i mite fundul repede i mai spune-i c eu "i-am ordonat s te eprimi
eact aa.
; ,"i cam place s-i scuipi n fa" pe granguri, nu-i aa*
; > una din pu"inele bucurii pe care le mai am.
,n laboratorul criminalistic al spitalului Balter *eed, cei doi doctori care
lucrau pe cadavrul cpitanului -enry #tevens se privir unul pe altul, uimi"i. &e
masa sterilizat, din o"el inoidabil, de la captul mesei de opera"ii, erau aezate o
mul"ime de lame tioase, mai eact treizeci i apte, ncep%nd cu un cu"it mediu
de tiat legume i merg%nd p%n la cel mai mare cu"it de buctrie disponibil pe
pia".
; Dumnezeule, s-a folosit o baionet, spuse doctorul din dreapta.
; +n mesaj al vreunui psihopat, complet cel din st%nga.
7ajaratt i croi drum prin mul"ime, spre uile cu comand electronic ale
cldirii. 4dat intrat n terminalul companiei ;l 7l, o lu la dreapta, ctre un
grup de casete de depozitare a bagajelor. Deschise fermoarul lateral al gen"ii ei,
scoase o cheie micu" pe care o primise la =arsilia i ncepu s se uite la
numerele scrise pe casete. (%nd ajunse la cea pe care era scris JJK o deschise, i
strecur nuntru m%na, cu degetele ntinse i pipi n partea de sus a acesteia
unde, imposibil de vzut, se afla un plic gros, lipit de perete cu band adeziv.
7ajaratt l smulse, l scoase afar, l deschise i scoase din el o chitan" de la
magazia de bagaje, pe care o ls imediat s cad n despr"itura nc deschis a
gen"ii.
4 porni napoi spre nghesuiala din hol, o travers i, c%nd ajunse n dreptul
ghieului de bagaje, scoase nonalant chitan"a i i-o ddu fetei din spatele
geamului.
; +nul dintre pilo"ii dumneavoastr a lsat un colet pentru mine, zise ea,
z%mbind. (u c%t naintm n v%rst, cu at%t mai mult avem nevoie de parfumuri de
la &aris3
8unc"ionara lu petecul de h%rtie i dispru. Trecur c%teva minute i 7ajaratt
ncepu s se simt nelinitit. Dura prea mult. &e c%nd ochii ei ncepur s
priveasc njur cu o cuttur de animal ncol"it, ncerc%nd s descopere poten"iali
inamici i presupuse capcane, t%nra se ntoarse.
; 9 rog s m scuza"i, spuse ea. &rietenul dumneavoastr, pilotul, a ncurcat
"rile de unde venea, adug func"ionara, n timp ce-i ntindea lui 7ajaratt un
151
pachet de form ptrat, cu latura pu"in mai mare de treizeci de centimetri, pe al
crui nveli fusese consumat o cantitate apreciabil de band adeziv. &achetul
nu vine de la &aris, vine direct de la Tel !viv6 <i 5 rm%ne ntre noi 5 pachetele
de acas sunt depozitate ntr-o camer separat. (ei care vin dup ele sunt at%t de
nerbdtori s le primeasc6 sper c m n"elege"i3
; 'u complet, dar, oricum, v mul"umesc. 7ajaratt lu pachetul 5 era uor 5
i l scutur. &robabil c pilotul la neasculttor s-a dus mai nt%i acas i i-a
druit jumtate din por"ia mea unei alte femei3
; !a-s brba"ii, ncuviin" func"ionara. (ine poate avea ncredere n ei, mai
ales dac sunt i pilo"i*
7ajaratt i cr pachetul prin nghesuial, ndrept%ndu-se spre intrare. >ra
entuziasmat, procedura dduse rezultatele scontate. Dac plasticul eploziv din
pachetul ei trecuse prin toate controalele de securitate israeliene, atunci va trece
cu siguran" i prin toate dispozitivele de verificare ce s-ar fi putut afla la (asa
!lb3 $mseser mai pu"in de douzeci de ore3 7skelon!
Trecu printre uile glisante i, ajuns afar, i ddu imediat seama c maina
nu era acolo. &robabil c, datorit interdic"iei de parcare din zon, fusese obligat
s mai fac un tur. >ra uitat, dar nu suprat, succesul repurtat cu pachetul din
m%n o umpluse de voie-bun. &entru c acesta trecuse fr a fi detectat nu numai
prin echipamentul aeroportului, ci scpase i de scanerele magaziei de bagaje a ;l
7l-ului care, de c%nd cu eploziile din terminal de la nceputul deceniului apte,
controlau obligatoriu toate bagajele lsate n pstrare. ,n pachet se afla o geant
elegant, de sear, pe care pu"ini tiau s o foloseasc aa cum trebuie: dac
trgeai afar un mic tift din o"el, camuflat cu ndem%nare ntr-una dintre
ntrituri, intrau n func"iune nite mici baterii cu litiu, care transformau acel
delicat obiect ntr-o bomb, a crei eplozie era la fel de puternic cu cea produs
de multe 0ilograme de dinamit. (a s declanezi eplozia, abia dac era nevoie
s miti m%inile, trebuia s potriveti limbile ceasului ncrustat cu diamante ce
nso"ea geanta la ora dousprezece i s apei de trei ori pe capacul lui. #e sim"ea
de parc era din nou feti"a de zece ani ce mpl%ntase un cu"it de v%ntoare n
soldatul spaniol care, cu gesturi flm%nde, furioase, i rpise virginitatea. (uerte
a toda autoridad!
; # nu-mi spui c nu eti tu acea doamn #abra din 0ibu"ul 7ar-#hoen.
(uvintele venir asupra ei ca un trsnet, i sim"i creierul cuprins de flcri,
g%ndurile fragmentate. ,i ridic privirea i ddu cu ochii de un necunoscut care,
de fapt, nu-i era de loc necunoscut. >ra acel agent al =ossad-ului 5 c%ndva
brunet, acum blond bt%nd n alb 5 pe care-l vzuse la recep"ia hotelului &arillon.
; !t%ta doar c nu cred c numele adevrat al doamnei este *ac$eta,
continu brbatul de l%ng ea. (red c numele doamnei ncepe cu litera 0, la fel
cu 0a.aratt. <tim c ai prieteni la 2erusalim i la Tel !viv, aa c unde putea fi
mai bine s primeti pachete sau mesaje, dac nu ntr-un loc n care nimeni nu se
atepta s apari* '-a fost dec%t o simpl presupunere, dar, n domeniul sta,
152
suntem al dracului de buni6
; ! trecut at6ta vreme, dragul meu3 strig 7ajaratt. 2a-m n bra"e, str%nge-
m c%t po"i de tare n bra"e dragul meu, srut-m, iubitule, dra,ostea mea.
7ajaratt l mbr"i pe ofi"erul =ossad-ului sub privirile z%mbitoare i pline de
n"elegere ale celor de pe trotuar. ! trecut at%ta vreme de c%nd eram la 0ibu"ul
0ar/S$oen. -ai nuntru, s bem o cafea i s stm de vorb, avem at6tea s ne
spunem3
7ajaratt se prinse de bra"ul brbatului i-l trase prin mul"imea din fa"a intrrii,
care se ddea la o parte cu bunvoin" din calea lor, pe c%nd ea continua s
ndruge nimicuri de ndrgostit n ebraic. 4dat intra"i, l conduse pe ofi"erul de
informa"ii, nc st%njenit, spre cea mai apropiat i cea mai lung coad din fa"a
ghieelor pentru bilete. <i brusc, ncepu s "ipe, un "ipt n care se putea ghici cea
mai sincer groaz:
; ;l este! urla 7ajaratt, fr a se adresa cuiva anume, ca i cum ar fi fost
cuprins de isterie, cu ochii mri"i de spaim, cu venele g%tului umflate. >ste
7$met Souci, din 5ez2olla$! +ita"i-v la prul lui, este vopsit, dar l recunosc3
=i-a omor%t copiii i m/a violat n timpul rzboiului. (um de a intrat aici*
(hema"i poli"ia, chema"i func"ionarii no-tri! 9unei m6na pe el!
=ai mul"i brba"i se desprinser din cozile la care stteau i se aruncar asupra
ofi"erului =ossad-ului, pe c%nd 7ajaratt "%ni pe u i de acolo mai departe, pe
aleea cu sens unic ce trecea prin fa"a terminalului.
; &leac imediat de aici3 url ea, oprind maina ce se apropia ncet i srind
pe bancheta din spate, l%ng 'icolo.
; ,n ce direc"ie, doamn* o ntreb oferul.
; =ergi spre cel mai apropiat hotel c%t de c%t decent, rspunse 7ajaratt cu
rsuflarea tiat.
; >ist c%teva chiar aici, la aeroport.
; !tunci du-ne la cel care e mai bun.
; 0asta si,nore, zise 'icolo, "intuind-o pe 7ajaratt cu ochii lui mari i negri,
pe c%nd ridica geamul ce separa oferul de partea din spate a mainii. De dou ore
tot ncerc s-"i vorbesc, dar nu vrei s m ascul"i. !cum m vei asculta.
; !m prea multe pe cap, 'icolo. '-am timp de6
; 4ri "i gseti timp acum, pe loc, ori opresc maina, m dau jos i plec.
; &e# (um ndrzneti*
; 'u e vorba de o ndrzneal prea mare, si,nora. 4 s-i spun oferului s
opreasc i, dac nu m ascult, o s-l oblig s o fac, chiar i cu for"a.
; 'u eti dec%t un copil obraznic6 7ine, te ascult.
; 1i-am spus c am vorbit cu !ngelina6
; Da, da, te-am auzit. ,n (alifornia actorii sunt n grev i ea vine acas cu
avionul m%ine.
; 9ine mai nt%i la Fashington, ne nt%lnim la ora dou dup-amiaz la
!eroportul 'a"ional.
153
; >clus, rspunse 7ajaratt pe un ton ferm. =%ine avem programul nostru.
; !tunci o s "i-l faci fr mine, mtu-ic (abrini.
; 'u po"i, nu se poate!
; 'u-"i sunt sclav, si,nora. ,mi tot spui c lup"i pentru o cauz mrea", c
mor at%"ia oameni pentru c tot tu zici c altfel te vor opri din drum6 dei nu vd
cum ar fi putut face una ca asta o servitoare de pe o insul pustie, sau un ofer
nenorocit6
; =-ar fi trdat i atunci a fi fost omor%t3
; =i-ai mai spus asta, dar nimic mai mult. ,mi dai prea multe ordine pe care
nu le n"eleg. Dac aceast cauz a ta e at%t de bun, at%t de mrea", at%t de
binecuv%ntat de #f%nta 7iseric, de ce trebuie s ne prefacem a fi nite
nchipuiri, nite oameni diferi"i de ceea ce suntem noi n realitate*6 'u, chiar
dac nu m voi atinge de banii de la 'eapole, prefer s nu-"i mai suport ordinele,
s nu te mai aud spun%ndu-mi c nu o pot vedea pe !ngelina. #unt solid i nu sunt
deloc prost. 4 s gsesc eu ceva de lucru6 poate chiar papa (apelli o s m ajute
s fac ceva, dup ce-i voi spune adevrul. <i, de data asta, i voi spune adevrul.
; 4 s te dea afar din casa lui3
; 4 s am grij s m nso"easc un preot care s-mi binecuv%nteze
mrturisirea i s-mi ierte apoi pcatele. !a, va fi convins c sunt sincer i c
ntr-adevr am remucri, datorit minciunilor pe care le-am spus6 dar nu voi
pomeni nimic de omul pe care l-am omor%t. #rmanul i-a pltit pcatele, iar eu
nu vreau s fiu pedepsit pentru ceea ce am fost o2li,at s fac.
; <i-i vei spune despre mine!
; 4 s le spun c nu eti contes, c eti o femeie bogat, dintr-o familie
foarte bun. (reia i plac anumite lucruri despre care noi, cei de pe docuri, tim
c sunt la mod printre cei boga"i. De c%te ori nu am pregtit noi iachturi la &ortiei
i la 'eapole, pentru mari domni i doamne care, n realitate, nu erau dec%t
proene"i i prostituate de la $oma*
; 'u po"i face una ca asta, 'icolo3
; '-o s spun nimic ru despre tine, o s uit totul, meri"i s tac, pentru c mi-
ai adus-o n cale pe !ngelina (apelli.
; 'icolo, ascult-m. $m%i nc o singur zi i, dup aceea, eti i liber i
bogat3
; (e spui*6
; =%ine, at%t, numai m%ine. #eara, va dura pu"in de tot3 !sta e tot ce-"i mai
cer, dup aceea dispar6
; Dispari6*
; Da, biatul meu adorat i to"i banii aceia de la 'eapole vor fi ai ti, ca s nu
mai vorbim de familia aceea nobil, care te ateapt 5 toate vor fi ale tale, 'icolo3
9isul la care viseaz mii de copii pe docuri3 'u-l lsa s se duc pe apa s%mbetei3
; =%ine sear*
; Da, da, nu dureaz mai mult de o or6 <i binen"eles c te po"i nt%lni cu
154
!ngelina la pr%nz, adineauri eram preocupat de alte g%nduri i nu am fost atent.
!t%ta c eu n-o s te nso"esc la aeroport. #-a fcut*
; 8r alte minciuni i poveti nscocite la iu"eal, si,nora (abrini. 'u uita
c sunt crescut pe cheiuri i pe strzi. <i cred c tiu s simt adevrul mult mai
repede dec%t tine. &entru c nu e ceva prea complicat.
-a.thorne nchise telefonul din biroul lui 2ngersol i privi n jur. 9zu baia,
intr n ncperea str%mt i deschise dulapul cu medicamente. ,nuntru erau de
toate, inclusiv tablete de 9alium, pilule antiacide, dou creioane antiseptice,
crem de ras, lo"iune dup ras, o cutie de pansamente adezive i o rol de
leucoplast. &e etajer era o cutie cu erve"ele, din care trase vreo cinci sau ase, pe
care le fcu ghem. !poi i nclin capul n fa"a oglinzii, apropie marginile rnii
din "east i aps peste ea tamponul de h%rtie. =uc%ndu-i degetele n grab,
rupse mai multe buc"i de leucoplast pe care i le lipi peste pr i peste tampon,
ncerc%nd s fac un pansament c%t mai bun cu putin". $eveni n birou, gsi o
plrie n dulapul defunctului avocat i i-o tr%nti pe cap. &ansamentul acela
improvizat va absorbi s%ngele p%n c%nd va ajunge la )angley, cel pu"in aa spera
s se nt%mple.
2ei n hol i, dintr-o dat, se pomeni ntreb%ndu-se dac putea gsi o cale de a
subtiliza cartea de onoare a casei, pus at%t de la vedere, n care to"i cei veni"i la
priveghi fuseser mai mult dec%t nerbdtori s semneze. $egistrul de la intrarea
pe domeniul lui 9an 'ostrand se dovedise destul de util. 2ar unul dintre cei
prezen"i n aceast cas era un Scorpio, fapt dovedit de moartea btr%nului
judector i de arma aflat, acum, la centura lui Tyrell. Dar, odat ajuns n dreptul
uii, trebui s abandoneze orice inten"ie de acest gen.
; &leca"i, sir# l ntreb t%nrul Todd 2ngersol, apropiindu-se de -a.thorne.
; =i-e team c sunt obligat s plec, rspunse Tyrell, sesiz%nd furia calm
din tonul t%nrului. !m venit aici pentru c aveam o nsrcinare oficial i trebuia
s-mi fac meseria, dar, personal, a dori s v eprim sincerele mele condolean"e.
; (red c deja ni s-au adresat destule, sir. )ocul sta a nceput deja s arate
ca o petrecere a unei confrerii, aa c m voi duce s l caut pe bunicul meu.
; De ce*
; > tot at%t de stul ca i mine de toat porcria asta. Dup ce spun c%teva
cuvinte despre tatl meu, fiecare nu mai vorbete dec%t despre sine nsui. &rivi"i-
l, v rog, pe eemplarul la de &ro/(a,non, domnul general =eyers, este de-a
dreptul reprezentativ. Tata abia putea s-i suporte prezen"a, abia se stp%nea c%nd
l sim"ea prin preajm.
; ,mi pare ru. Lsta e Fashington-ul.
7rusc, pe l%ng -a.thorne i pe l%ng fiul lui 2ngersol trecu un brbat solid,
cu pr tuns scurt, mbrcat cu un costum bleumarin ieftin, care se npustise pur i
simplu pe u. 4 porni rapid spre =eyers i ncepu s-i vorbeasc hotr%t la
ureche, aproape ca i cum ar fi vrut s-i ordone ceva generalului.
155
; (ine-i omul sta*
; 4rdonan"a lui (aEimum (ike. De vreo jumtate de or face eforturi s-l ia
pe general de aici. &u"in mai devreme l-am vzut cum l-a apucat pe general de
cot, doar-doar l-o hotr s plece6 +nde este bunicul meu* Domnul Fhite mi-a
spus c are ceva de discutat cu dumneavoastr. 7unicul tie cum s-i dea afar pe
neisprvi"ii tia cu deosebit elegan" 5 eu a face-o fr nici o elegan" i asta ar
supra-o foarte tare pe mama.
; =da. -a.thorne arunc o privire scurt spre t%nrul din fa"a lui. !scult
Todd6 Todd te numeti, nu-i aa*
; Da, sir.
; &robabil c pe moment n-o s n"elegi mare lucru, dar vreau s-"i spun c
bunicul tu te iubete foarte mult. 'u tiu multe despre el, dar, n cele c%teva
minute pe care le-am petrecut mpreun, mi-am dat seama c este un om ntr-
adevr superior.
; Dar to"i tim asta6
; # nu ui"i asta niciodat, Todd, s crezi n asta cu toat tria ta6 (el pu"in
n ceea ce te privete.
; (e vre"i s spune"i cu asta*
; 'u tiu eact. Dar vreau s fii convins c plec din casa asta cu m%inile
absolut curate.
; 8a"a dumneavoastr, sir! &rivi"i ce ave"i pe fa"3 Tyrell sim"i s%ngele care
ncepuse s-i curg pe obraji. #e rsuci pe clc%ie i iei n fug pe u.
-a.thorne era la jumtatea drumului spre )angley c%nd, brusc, tr%nti piciorul
pe fr%n, fc%nd s derapeze maina Departamentului de #tat p%n la marginea
drumului. =eyers3 (aEimum (ike (eers, preedintele /(#(3 +nul de cate,orie
,rea de la &entagon 5 aa spusese 4?$yan 5 s fie oare cu putin"* ,n primul
moment numele omului nu-i spusese nimic lui Tyrell, nu era la curent i nici nu
urmrea numirile legate de armat, ba, de fapt, srea peste toate articolele din
ziare care tratau asemenea subiecte. Dar porecla 5 (aEimum (ike 5 i se ntiprise
n memorie, dac nu pentru alt motiv atunci mcar pentru c l dezgusta, aa cum
l dezgusta tot ceea ce era legat de aceast porecl. <i numele omului era (eers.
(el mai ,reu dintre cei de categorie grea3
Tyrell apuc imediat microfonul care-i fcea legtura cu &oole pe linia lor
special i aps pe buton.
; Te ascult, rspunse imediat vocea locotenentului.
; (e mai tii despre (athy*
; ! micat piciorul st%ng, asta e bine, dar nc nu e concludent. Tu*
; !nuleaz povestea de la )angley. #un-l pe &alisser i spune-i c m
ndrept spre casa lui. !vem un uragan proaspt la orizont.
156
30
; =ergi nainte3 i zise 7ajaratt oferului, c%nd sesiz c acesta se pregtea s
vireze pe aleea ce ducea la intrarea unui hotel de l%ng aeroport. ! prefera unul
care s fie ceva mai departe.
; Toate sunt cam la fel, doamn, rspunse oferul.
; Te rog s ncerci la altul. 7ajaratt sttea cu ochii pe fereastr, supraveghind
permanent oseaua i ncerc%nd s descopere vreun semn oarecare de urmrire, o
main care ezita, nite faruri care clipeau, orice. &e c%nd str%ngea cu putere
pachetul pe care-l "inea n poal, i sim"ea pulsul accelerat i transpira"ia
curg%ndu-i pe g%t n jos. =ossad-ul i dduse de urm, o gsise n ciuda tuturor
msurilor pe care i le luase pentru a-i ngropa c%t mai ad%nc orice urm3
2erusalimul se nscrisese acum ca un factor important n ecua"ia creia trebuia ea
s-i fac fa", trimi"%nd dup ea pe acel singur om ce o cunotea i o putea
identifica mai repede dec%t oricare altul, un amant din vremuri de demult, care-i
tia mersul i toate acele mrunte gesturi refle ce-i erau proprii numai ei, care de
obicei se ntipresc pentru vecie n memoria oricrui ofi"er de informa"ii care se
culc cu un suspect sau cu o suspect.
(um de i dduse =ossad-ul de urm* &um# (e legtur avea acesta cu
opera"iunea %ittle Girl 0lood de la Fashington*6 4are proasptul conductor al
re"elei Scorpio o fi tiind ceva despre asta* Doar recunoscuse la telefon nu numai
c tia care este misiunea ei ci i c o apro2a. Ci aduci aminte ce s/a "nt6mplat la
+allas acum treizeci de ani# )oi ne amintim foarte 2ine, spusese el cu entuziasm.
<i mai adugase c "i ura pe poponarii de la Bas$in,ton, care nu ne lsau s
folosim puterea de foc de care am fi avut nevoie n 9ietnam. =erita s ncerce,
merita s/l ncerce.
; <ofer, zise 7ajaratt. Te rog s intri n prima parcare ce ne iese n drum.
; &oftim*
; <tiu c nu e prea plcut, dar am nevoie s-mi iau ceva din portbagaj.
; (um dori"i dumneavoastr, doamn.
; <i te rog s opreti n apropierea unui telefon public.
; !ve"i unul foarte apropiat, aici, n main.
; ! prefera s nu-l folosesc6
; =da, asta se nt%mpl din ce n ce mai des, am vzut i eu la televizor.
Telefoanele astea celulare pot fi ascultate de cine nu trebuie6
; 'u asta e grija mea n momentul sta. +e-i nici departe nu e, continu
7ajaratt fraza n g%nd. +n par0ing este o zon nchis, n care mainile care vin i
pleac pot fi descoperite foarte uor. Dac fuseser urmri"i i-ar fi dat seama de
asta n c%teva clipe, iar suprafe"ele vaste, ntunecate, erau un mediu mai mult
157
dec%t familiar pentru !maya !Guirre6 pentru 7ajaratt. ,i pipi geanta, sim"ind
conturul solid al pistolului ei. >ra complet ncrcat, gata de ripost.
=inute ntregi dup ce se opriser ei, singurul automobil care intrase n
parcare fusese un /eep vopsit n culori vii, plin cu nite bie"i tineri i euberan"i.
>rau n siguran", nu i urmrise nimeni. <i cabina telefonic era destul de
aproape.
; >u sunt, spuse 7ajaratt. &utem vorbi*
; #unt n cru"a mea de la &entagon, ateapt zece secunde s pun
scramblerul n func"iune i revin pe fir. &este opt secunde glasul preedintelui
/(#( se auzi din nou: >ti cam nerbdtoare, stimat doamn. !m dat proiectul
tu unui specialist de la EJ care e pe statul meu de plat i care mi-a spus c-l tie
la perfec"ie, a lucrat un timp n 4rientul !propiat. (red c o s fie gata m%ine
diminea", nainte de apte.
; >ti un adevrat profesionist, Scorpio O, dar nu de asta te-am sunat acum.
&utem vorbi liniti"i sau eti nregistrat*
; &o"i transmite i codurile armamentului nuclear, nu ne poate intercepta nici
dracu.
; Dar eti ntr-o main6
; > un vehicul cu totul special, draga mea. = ntorc dintr-o vizit, mi-am
prezentat omagiile memoriei unui burt-verde de care mi-ai fcut serviciul s m
scapi. +n ticlos, care altfel ne-ar fi pricinuit multe necazuri.
; &oate c a i fcut-o deja.
; 'ici o ans, stimat doamn, a fi aflat-o.
; Da, mi-ai spus c eti la curent6
; !bsolut la maimum, o ntrerupse =eyers, ceea ce, "in%nd cont de porecla
mea, este chiar nostim.
; &oftim*
; 'imic, doar pu"in umor interior.
; (eea ce vreau eu s te ntreb nu are nici cea mai vag legtur cu umorul.
<i-a fcut apari"ia =ossad-ul. <tii ceva despre asta*
; 7ici#
; >act.
; # m ia to"i dracii. 'u se pomenete nimic despre una ca asta n rapoartele
noastre, a fi remarcat orice referire la aa ceva. 4 s m interesez direct la surs,
am c%"iva prieteni acolo, de dreapta, evident, nu porci de st%ngiti.
; !sta nu m prea nclzete.
; 4rdine i disciplin, stimat doamn. 2erarhia intereselor mele este foarte
clar: pe primul loc se afl persoana mea, ceilal"i au numere de ordine
descresctoare i inferioare.
; (hiar i eu*
; Da. ,ns, la ora actual, tratez problemele tale cu maim prioritate. &entru
c, datorit dumitale, vom reveni acolo unde este locul nostru firesc i, de aceea,
158
sunt pu"ine lucruri pe care nu a fi n stare s le fac pentru dumneata. &arc i simt
n nri mirosul flcrilor, parc i aud strigtele de spaim ale mul"imilor, parc i
vd coloanele noastre mrluind6 9om prelua din nou conducerea, sunt sigur.
; (uerte a toda autoridad!
; (e-ai spus*
; 'u te privete pe dumneata. (eva personal.
7ajaratt nchise telefonul i rmase pe g%nduri, ncruntat. 4mul era un
fanatic. Dac era o realitate, asta i plcea. >ra el sincer, sau era un agent infiltrat
de acel cerc restr6ns pe care, verbal, prea c-l dispre"uiete* 9a afla diminea",
c%nd va demonta &izma lui 7la$ i-i va verifica circuitele aa cum nu mai un
terorist cu eperien" tia s le verifice. +n tehnician bun ar fi putut ncerca s
construiasc un eemplar n aparen" perfect func"ional, dar eistau trei puncte de
contact care nu puteau fi realizate dec%t conform proiectului, orice abatere ar fi
avut consecin"e imediate, mortale. 2ar ea nu le pomenise nimic despre asta.
7ajaratt introduse nc o moned i sun la &arillon, pentru a-i primi
mesajele de la portar. >rau foarte multe, o droaie de cereri, cu o singur ecep"ie.
+n mesaj transmis de la biroul domnului 'esbitt, senator de =ichigan, redactat n
termeni deosebit de precii: 9rimirea doamnei contessa la &asa 7l2 este
pro,ramat la ora opt, m6ine sear. +omnul senator va suna m6ine diminea.
7ajaratt o porni napoi, spre limuzin, cercet%nd instinctiv parcarea n cutare
de nou sosi"i 5 nu mai venise nici o main.
; Du-ne napoi, la hotelul unde ai vrut s opreti mai devreme, i spuse ea
oferului. (red c atunci m-am cam pripit.
-a.thorne sttea aplecat peste masa din buctria #ecretarului de #tat. !cesta
era aezat pe un scaun, cu venica sa can de cafea n fa". Discu"ia era ncins.
; 9orbeti ca un t%mpit, domnule comandant i te i por"i ca atare. 1i-ai
pierdut orice urm de scepticism, chiar i cea reclamat de bunul-sim" elementar*
; Dumneata eti t%mpit &alisser, dac nu m ascul"i.
; Tinere, mi dai voie s-"i aduc aminte c nc mai sunt #ecretar de Stat#
; ,n momentul sta, din punctul meu de vedere, te por"i parc ai fi #ecretar de
&rac!
; 'u eti de loc amuzant6
; =i-ai mai spus asta i c%nd vorbeam despre 9an 'ostrand. Ereeai atunci,
greeti i acum. &o"i face cumplitul efort de a ,6ndi i de a m urmri atent*
; !m ascultat tot ce mi-a spus 5 cum l cheam* 5 ajutorul dumitale i nc
mi se mai nv%rtete capul din cauza asta.
; 'umele lui este &oole, este locotenent !ir 8orce i este mult mai detept i
dec%t mine i dec%t dumneata, poate chiar lua"i mpreun i tot ce "i-a spus el este
adevrul gol golu". Dac nu ar fi fost aa, nu eram acum aici.
; # punem pu"in lucrurile la punct, -a.thorne, zise &alisser. (e te face s
crezi c, date fiind circumstan"ele actuale, btr%nul 2ngersol mai e n toate
159
min"ile* #e apropie de nouzeci de ani, fiul lui a fost omor%t cu brutalitate, astzi
a fcut un drum lung, a schimbat cinci sau ase fuse orare. 1in%nd cont de v%rsta
lui i de tensiunea care-l apas, un om ca 2ngersol o poate lua uor razna i poate
ncepe s spun vrute i nevrute, poate nscoci armate ntregi de demoni porni"i s
ia lumea cu asalt, s creeze panic i chiar s-i omoare fiul6 Dumnezeule mare3
4 re"ea de Scorpioni, cu efi care ndeplinesc ordinele unor Sponsori fantomatici*
>ste tot at%t de pu"in plauzibil ca un roman prost3
; )a fel erau considera"i i cei din Sc$utzstaffel!
; 'azitii ia de la nceputurile lor*
; 'ite ticloi mbrca"i n uniforme i ncl"a"i n cizme de piele, ntr-o
perioad n care majoritatea cov%ritoare a germanilor nu-i puteau permite s
cumpere mcar o p%ine ntreag, pentru ei i familiile lor. &e timpul colapsului
economic al $epublicii de la Feimar.
; <i ce dracu? vrei s spui cu asta*
; ( este vorba de un model, domnule #ecretar, de un ablon. (ineva a
furnizat toate acele uniforme i toate acele cizme. 'u au aprut aa, din senin, ca
prin minune, au fost cumprate de undeva i cineva a pltit pentru ele, cineva care
avea nite interese anume i care dorea s domine acea "ar3 2ar aceti Sponsori nu
urmresc ceva cu mult diferit. !u inten"ia s ajung s controleze guvernul nostru
i una dintre cile pe care pot ob"ine asta este asasinarea &reedintelui, mai bine
zis haosul care va urma dup aceea. &entru c au oamenii lor peste tot, n senat i
la &entagon 5 de tia suntem siguri c eist 5 poate c i n justi"ie i n
telecomunica"ii, gata s sar, c%nd li se va da semnalul i s pun m%na pe putere.
; (e vrei s spui cu suntem si,uri#
; (ei doi 2ngersol, tatl i fiul, au dedus asta din cele ce le-a aflat fiul n
calitate de Scorpio L i din cele ce i le-a spus 9an 'ostrand btr%nului, pe &osta
del Sol.
; 9an 'ostrand6*
; !i auzit bine. Ticlosul la de o elegan" teribil era creierul ntregii
afaceri. <i i-a spus-o verde-n fa" fostului domn judector de la (urtea #uprem 5
i-a spus clar c el i ai lui aveau inten"ia s conduc tot ce mic n Fashington i
c nici 2ngersol nici fiul lui nu i puteau mpiedica. >i doi erau dovada c pot
ob"ine aa ceva 5 control prin antaj etins peste dou genera"ii.
; !bsurd3
; <i, pe c%t e de sigur c dumneata i defunctul nostru #ecretar al !prrii,
-o.ard Davenport, sunte"i cura"i, pe at%t e de sigur c preedintele /(#( nu este.
>ste unul dintre ;i!
; ;-ti nebun de legat6
; #unt nebun de furie, &alisser, dar n rest sunt mai sntos ca niciodat, am
i o gaur n cap care poate dovedi asta. -a.thorne i scoase plria pe care o
furase de acas de la 2ngersol, se aplec i-i art cheagul de s%nge din cap.
; !sta e de acas de la 2ngersol*
160
; !cum aproimativ dou ore, (aEimum (ike (eers, atotputernicul
preedinte al /(#(, era i el tot acolo. Despre unul dintre Scorpioni s-a spus c ar
fi unul de cate,orie ,rea de la 9enta,on A cel mai ,reu. > chiar aa de dificil de
recunoscut despre cine e vorba, domnule #ecretar*
; 7ine, o s-l lum n serios pe btr%n i o s-l interogm sub asisten"
medical, zise &alisser g%nditor i morocnos.
; 9 rog s m ierta"i c v-am aplicat o veche metod de lucru. -a.thorne i
cobor tonul i se aplec din nou peste mas, sprijinindu-se n coate. >ste o
metod pe care am perfec"ionat-o mult pe c%nd eram la !msterdam, i spuneam
scoa2a i o ntrebuin"am atunci c%nd, aveam de-a face cu un agent nehotr%t6
'u-l mai putem aduce nicieri pe btr%nul 2ngersol, pentru c e mort. !re un
glon" de calibrul K,LVT n cap i cel care a fcut asta se ngrijise ca totul s par ca
fcut de mine.
#caunul lui &alisser sc%r"%i prelung pe podeaua buctriei c%nd el, involuntar,
se mpinse spre spate.
; (e spui6
; !devrul, domnule #ecretar.
; Dar ar fi trebuit s apar deja n buletinele de tiri3 =i s-ar fi comunicat3
; 9enta,onul n-ar fi fcut n nici un caz una ca asta i este perfect posibil ca
nimeni de acas de la 2ngersol s nu fi ieit n grdin mai departe de piscin. #-ar
putea ca p%n diminea" s nu-l gseasc, momentul nu e prea propice pentru
plimbri, sau pentru o partid de not sub clar de lun, doar dac am subestimat eu
grosolan moravurile protipendadei din Fashington.
; (ine l-a mpucat i de ce# &alisser era alb ca varul i nc nu-i putea
nchide gura din cauza ocului.
; 'u pot dec%t s fac presupuneri, bazate pe ceea ce am vzut i pe ceea ce
mi s-a spus chiar acolo. De vzut, am vzut un flcu 5 ordonan"a lui =eyers 5
etrem de agitat, care s-a npustit asupra domnului general i aproape c voia s-l
ia pe sus de acolo, nu se prea comporta aa cum te-ai fi ateptat s se comporte un
subofi"er n fa"a preedintelui /(#(. 2ar nepotul btr%nului 2ngersol mi-a spus c
asta se repetase de mai multe ori n ultima jumtate de or. (eea ce corespunde,
aproimativ, cu momentul n care a fost ucis btr%nul i eu am fost scos din
circula"ie.
; Dar nu are nici un sens. De ce s vrea cineva s-l omoare pe btr%nul
judector*
; &entru c re"eaua Scorpio eist, este o realitate. 'u tiu ce a putut auzi
asasinul, dar 2ngersol era pe punctul de a-mi dezvlui numele unor persoane care-l
vizitau frecvent pe 9an 'ostrand, c%nd se gsea pe &osta del Sol. Dup prerea
lui, acetia erau oameni cheie, era aproape convins de asta. <i ar fi fost n stare s
fac orice pentru a se smulge 5 i el i fiul lui 5 de sub puterea acestor Scorpio.
; Deci vrei s spui c btr%nul 2ngersol a fost mpucat de ordonan"a lui
=eyers*
161
; >ste singura presupunere logic.
; Dar dac l-ai vzut atunci c%nd ai plecat, el de ce nu te-a vzut 5 doar te
pocnise aproape mortal pu"in mai devreme 5 i, dac te-a vzut, de ce n-a
reac"ionat n nici un fel*
; ,n foaier era ntuneric, purtam plrie i era aglomera"ie mare. &e deasupra,
a trecut pe l%ng mine i pe l%ng puti ca o rachet, parc era posedat. 'u avea n
cap dec%t un singur g%nd, s plece dracului c%t mai repede de acolo.
; <i pe baza unor simple supozi"ii dumneata vrei s pun la ndoial
integritatea moral i patriotismul preedintelui /(#(, un om care a ndurat patru
ani de prizonierat n 9ietnamul de 'ord i s-l arestez*
; Usta e ultimul lucru pe care a dori s-l face"i3 zise Tyrell cu emfaz. 9reau
s m ajuta"i s termin ceea ce am nceput, s m insinuez printre oamenii tia
c%t mai repede cu putin"6 Eeneralul face parte din cercul restr6ns, este unul din
pu"inii oameni care primesc rapoarte zilnice 5 dac nu din or-n or 5 despre
stadiul opera"iunii %ittle Girl 0lood, nu-i aa*
; >vident, doar este6
; <tiu foarte bine ce func"ie are, l ntrerupse -a.thorne. Dar el nu tie c eu
am aflat c face parte din re"eaua Scorpio.
; <i*
; !ranja"i-ne o nt%lnire. !st sear, chiar n noaptea asta. 'u uita"i c, n
ceea ce o privete pe 7ajaratt, epertul sunt eu i, la 2ngersol, era c%t pe ce s fiu
omor%t.
; Dar, pentru numele lui Dumnezeu, dac ai dreptate, nseamn c el a
ncercat s te omoare3
; ;u, unul, n-am auzit de aa ceva, n-am nici cea mai vag bnuial n sensul
sta, zise Tyrell insinuant. (red ns c a fcut-o cineva care era acolo n cas i,
din moment ce i domnul general era acolo, ce poate fi mai firesc dec%t s m
adresez domniei sale, rug%ndu-l s m ajute s-l gsesc pe fpta* -a.thorne se
rsuci pe clc%ie, apropiindu-se de geamul ntunecat al unui cuptor i vocea lui
cpt un timbru aspru, inchizitorial: C7mintii/v, domnule general3 9 rog s v
readuce"i n memorie fiecare nume, fiecare figur pe care a"i remarcat-o acolo3
>ste vital, domnule general, cineva din mul"imea aceea lucreaz pentru %ittle Girl
0lood!D Tyrell se rsuci din nou pe clc%ie i privi spre &alisser: 9ede"i cum am
de g%nd s procedez, domnule #ecretar*
; 4 s-"i ghiceasc jocul.
; Dac mi joc bine rolul, n-o s ghiceasc nimic. <i, fiindc veni vorba de
joc i de jucrii, o s am nevoie de un casetofon miniatural, din acelea care se pot
pune n buzunarul de la pieptul unei cmi. 9reau s nregistrez fiecare cuv%nt
pe care o s mi-l spun ticlosul la.
; -a.thorne, cred c nu trebuie s-"i mai atrag aten"ia c, dac ai dreptate i
=eyers are chiar i cea mai vag bnuial c e nregistrat, te va omor pe loc.
; Dac ncearc, nu dau doi bani pe viitorul lui3
162
Eeneralul =ichael =eyers, preedintele /(#(, sttea n picioare, nerbdtor,
dezbrcat p%n la br%u, doar cu pantalonii pe el, n timp ce ordonan"a i desfcea
harnaamentul cu care era prins proteza ce-i "inea loc de m%n dreapt, pe care o
purta c%nd mbrca haine civile. 4dat curelele desfcute, generalul scutur ciotul
ce se termina aproape l%ng umr, nemul"umit s constate c pielea acestuia se
nroise. !vea nevoie de un harnaament nou.
; !duc imediat alifia, spuse ordonan"a, urmrind privirea ncruntat a efului
su.
; =ai nt%i toarn-mi un pahar i noteaz-"i s suni diminea" la Balter *eed,
s vorbeti cu doctorii. #pune-le ca, de data asta, s-i fac dracului treaba ca
lumea, 4B*
; Tot asta le-am spus i ultima dat c%nd i-am sunat, rspunse adjutantul de
v%rst mijlocie care-i era ordonan", adic acum un an i ceva. Dar mi-am tot
btut gura de poman eplic%ndu-"i c drciile astea de curele se ntind i, atunci
c%nd se slbesc, zg%rie pielea. 'u vrei s-"i bagi asta-n cap i pace.
; &arc ai fi o soacr6
; +ite ce e, sulic, nu m insulta. &entru chestia din seara asta mi eti dator
v%ndut.
; # tii c aud c%t de ur%t vorbeti, zise generalul izbucnind n r%s. !a c fii
atent, sau "i iau &orsche-ul la elegant pe care-l "ii ascuns n >aston.
; '-ai dec%t. 4 s folosesc 8errari-ul pe care-l "ii tu la !nnapolis, doar e tot
pe numele meu.
; >ti o adevrat pacoste pe capul meu, /ohnny.
; <tiu, zise adjutantul, turn%nd butur n dou pahare la bar i privind spre
=eyers. #untem mpreun de mult vreme, =ichael. ! fost o via" frumoas, cu
mult prea pu"ine ecep"ii.
; ,n cur%nd o s fie i mai frumoas, adug generalul, aez%ndu-se pe un
scaun i pun%ndu-i picioarele pe o pern. #untem pe cale s redevenim ceea ce
am fost odat.
; D-asta a trebuit s fac treaba de ast sear*
; >vident, n-ar trebui s ai nici o ndoial, rspunse =eyers g%nditor, calm,
privind n gol spre un perete. (ei doi 2ngersol erau nite lai ordinari. <i dac
apucau s ia legtura cu -a.thorne 5 oricare dintre ei 5 ne-ar fi dat bti de cap
serioase, nu glum, chiar foarte serioase.
; -a.thorne6* 'u e el cel care voiai s pice de "ap ispitor, la care era cu
btr%nul* Dac nu vrei, nu trebuie s-mi spui nimic mai mult. 'u sunt curios s
aflu, nu fceam dec%t s urmresc un fir6
; >d Fhite mi-a zis c e afar, cu btr%nul. Fhite voia s afle dac tiam
ceva despre o anchet a Departamentului de #tat, o investiga"ie asupra fostului
su asociat. Dar nu era dec%t praf n ochi, o gselni" de-a lui -a.thorne. <i asta
nu era o veste bun.
163
; !cum n-o s mai fie nici un fel de veste =.=., nici bun nici rea. &o"i s
vorbeti despre am%ndoi la timpul trecut. 1%r%itul telefonului l ntrerupse pe
adjutantul ce purta numele de /ohnny din pregtirea buturilor.
; $eedin"a domnului general =eyers, rosti el n aparat. Da, sir! eclam el
c%teva secunde mai t%rziu, ntorc%ndu-i iute capul spre general, cu o epresie de
uimire ntiprit pe fa". Domnul general este la du acum, domnule #ecretar, dar
i voi spune s v sune imediat ce iese din baie. !djutantul lu un creion i scrise
ceva pe o bucat de h%rtie. !m n"eles, sir, l-am notat. 9 va suna n c%teva
minute.
4mul nchise telefonul, continu%nd s-l priveasc pe general, nainte de a
vorbi, nghi"i de parc ar fi avut un nod n g%t:
; >ra #ecretarul de #tat3 &robabil c au gsit cadavrele6 (ristoase i tu voiai
s mai rm%nem acolo3
; >ti sigur c nu te-a vzut cineva c%nd umblai pe afar*
; >clus3 #unt prea bun, doar o tii. De c%te ori nu le-am fcut aceeai figur
porcilor lora glbeji"i din -on (ho.* De nou ori i n-am fost bnuit nici mcar
o singur dat3
; Te cred. (e zicea &alisser*
; Doar c s-a nt%mplat ceva groaznic i c ei 5 aa a zis, ei 5 au nevoie s-i
aju"i6 'u vreau s mai am de-a face cu asta, =a. 'u vreau s mai conduc
maina n seara asta, nu vreau s mai fiu vzut l%ng tine, nu mai vreau s fac
nimic3
; #-a marcat. #un-"i schimbul, pe >vrett, po"i s-o faci din main, zi-i s-i
pun un costum de culoare nchis i du-te s-l iei. &e drum ncoace spune-i tot ce
ai fcut acolo, n cas, mai ales pe cine ai vzut i pe cine ai salutat.
; !m ntins-o, spuse /ohnny, aduc%ndu-i lui =eyers paharul cu butur i
pornind-o spre u. #un-l pe &alisser, nu nt%rzia prea mult. >ra bgat n priz
bine de tot3
; !djutant, dumneata ui"i ca ai un scris eecrabil. &%n descifrez numrul
sta, mai dureaz ceva.
; &entru numele lui Dumnezeu =ichael, o s te sune el i nu cred c ar fi
bine3
; 'ici o team. ,n fond, aa cum scrii tu, -apte arat de parc ar fi doi, iar trei
aproape ca un opt
; >ti t%mpit3 !i fi putut s m ntrebi3 2mposibil6 i, n parte, chiar
adevrat. Te-am trimis dup "igri, n eventualitatea c aceast discu"ie cu domnul
#ecretar ar putea fi confiden"ial. 'ici o persoan neautorizat nu poate de"ine
informa"ii referitoare la o anume feti" s%ngeroas.
; Despre ce dracu? tot vorbeti acolo*
; 9ezi c am dreptate* <terge-o, /ohnny.
!djutantul ddu din cap i iei, murmur%nd pe sub musta" toate njurturile pe
care i le aducea aminte.
164
(aEimum (ike =eyers sorbi din paharul cu .his0y canadian, cu ochii pe
telefonul de pe bar, g%ndindu-se concentrat. 7ruce &alisser era un tip detept, n
timpul rzboiului dduse dovad de curaj i, aa cum sugerau i mijloacele mass/
media, probabil c era cel mai onest om din actuala administra"ie. #punea
lucrurilor pe nume, de multe ori chiar n defavoarea colegilor lui din guvern i
eistaser zvonuri 5 dezmin"ite totdeauna cu elegan" 5 c l admonestase serios
chiar i pe &reedinte de c%teva ori. >l era un fel de Eeorge #hultz al actualei
administra"ii, chiar i presa avansa de multe ori ideea asta, un om care nu se lsase
angrenat n jocurile de interese obinuite la Fashington, era ceva sub demnitatea
lui. Deci, dac un asemenea om cerea ajutor, nsemna c avea nevoie de ajutor,
era prea cinstit s se preteze la o nscenare. )ui =eyers nu-i plcea de #ecretarul
de #tat 5 nu n"elegea care poate fi rostul unor savan"i n guvern, nu fceau dec%t
s dezbat la nesf%rit orice problem, fr s ia o hotr%re ferm 5 dar nu putea
s nu-l respecte pe individ.
Eeneralul se ridic ncet de pe scaun, ajut%ndu-se cu m%na st%ng i, dup ce-
i lu i paharul, o porni spre bar. &use paharul pe placa de marmur de deasupra
acestuia i se uit la ceasul de la m%n. De c%nd plecase /ohnny trecuser apte
minute. $idic telefonul i form numrul scris cu cifre clare i cite"e pe bucata de
h%rtie.
; &alisser la telefon, se auzi vocea #ecretarului de #tat.
; 7ruce, te rog s m scuzi, zise =eyers pe un ton ferm. !djutantul meu este
o ordonan" formidabil, dar scrie oribil. !m sunat la nc trei numere p%n am
dat de tine. )-am trimis la plimbare nainte de a suna, aa c putem vorbi liniti"i.
; >ram pe punctul de a te suna din nou, =ichael. #-a nt%mplat ceva groaznic
5 groaznic i grotesc 5 ns care s-ar putea s fie legat de femeia asta oribil,
7ajaratt.
; Dumnezeule, despre ce e vorba*
; !i fost ast sear la 2ngersol, nu-i aa*
; Da, a fost o vizit de protocol, trebuia s m art. David a fost un bun
prieten al &entagonului, a fost de multe ori consilierul nostru juridic, pentru mai
multe contracte6
; #-ar putea s fi fost o greeal, dar nu aveai de unde s tii.
; 'u te n"eleg.
; >ti la curent cu rapoartele despre %ittle Girl 0lood!
; >vident3
; !tunci ai remarcat c s-a stabilit cu certitudine c individa are o ntreag
organiza"ie n spatele ei, nu se tie c%t de str%ns legat de ea, dar eist mai mul"i
oameni deosebit de influen"i care o sus"in.
; > de la sine n"eles, spuse generalul cu un z%mbet ru pe fa". '-ar fi putut
evita toate cursele ce i-au fost ntinse dac nu ar fi fost ajutat.
; !stzi a aprut un element nou. > nc insuficient documentat pentru a fi
trecut n rapoarte, dar este c%t se poate de real. (ele nt%mplate n seara asta o
165
dovedesc din plin.
; Dovedesc ce#
; 2ngersol fcea parte din grupul de sprijin al lui 7ajaratt.
; +avid! eclam =eyers cu o uimire bine mimat. !cesta e ultimul lucru pe
care m-a fi ateptat s-l aud.
; =ai e ceva. ,n aceeai situa"ie se gsea i tatl lui, fost judector la (urtea
#uprem.
; !sta-i i mai greu de crezut. (ine a descoperit asta*
; Domnul comandant -a.thorne.
; &ine# !h, ofi"erul acela n retragere, care a lucrat la '2 i acum a fost
recrutat de englezi, mi-am adus aminte.
; ! avut noroc c a scpat cu via" ! fost i el la 2ngersol.
; (u via"6* Dei surprins, =eyers i reveni rapid. Dar ce s-a nt%mplat*
; >ra afar, n grdin, dincolo de piscin i sttea de vorb cu btr%nul,
acesta i dduse drumul la gur i ncepuse s-i spun nite amnunte ocante
despre el i despre defunctul lui fiu6 #e pare c cineva i-a urmrit i l-a mpucat
pe $ichard 2ngersol n cap, omor%ndu-l pe loc. ,nainte ca -a.thorne s poat
reac"iona, a fost atacat i el, asasinul l-a lovit n cap i l-a lsat incontient, l%ng
cadavru, cu arma crimei n m%n.
; 2ncredibil3 zise aspru generalul.
; !m trimis o unitate special de la (2! s ridice cadavrul. Doamnei 2ngersol
i fiului ei li s-a spus c btr%nul era obosit i c a plecat la hotel.
; 'u li s-a prut nimic suspect*
; Deloc. Doar t%nrul a fost pu"in dezamgit, spunea c dac ar fi tiut, s-ar fi
dus i el cu bunicu-su. Din moment ce toat nt%mplarea este legat de %ittle Girl
0lood, va trebui s o "inem secret, nu avem altceva de fcut dec%t s nscocim o
poveste plauzibil, pentru mai t%rziu.
; &erfect de acord, 7ruce, dar s tii c n-am auzit nici o mpuctur c%t
eram acolo i, cred c "i dai seama, ar fi fost imposibil s nu recunosc un
asemenea zgomot.
; 'ici n-ai fi avut cum. !rma este nc la domnul comandant, este un pistol
calibrul K,LVT cu amortizor de zgomot. -a.thorne i-a revenit mai nainte de a-i
da cineva seama ce se nt%mplase 5 el crede c din cauza ghimpilor din boschetul
de trandafiri peste care czuse 5 i a plecat imediat de acolo6 +ite, "i-l dau la
telefon, vrea s vorbeasc cu tine.
,nainte ca preedintele /(#( s-i dea bine seama ce se nt%mpl, n receptor
se auzi vocea lui -a.thorne:
; Domnul general =eyers*
; Da6*
; ,mi pare bine c am ocazia s v cunosc sir, sunt un mare admirator al
dumneavoastr.
; =ul"umesc, eti foarte amabil.
166
; Trebuie s vorbesc imediat cu dumneavoastr, sir, nu la telefon. Trebuie s
rememorm tot ce am vzut i dumneavoastr i eu, n seara asta, acas la
2ngersol, fiecare persoan cu care am stat de vorb, singur nu m descurc, pentru
c eu nu-i cunosc pe to"i. Dar sunt convins c cineva din mul"imea aia de
vizitatori lucreaz pentru 7ajaratt3
; +nde vrei s ne nt%lnim*
; &ot veni la dumneavoastr, dac nu v deranjeaz.
; Te atept, domnule comandant. Eeneralul =ichael =eyers nchise telefonul
i arunc o privire scurt la ciotul care-i ieea din umr. 'u mersese at%t de
departe doar ca s fie oprit din drum de un prpdit de marinar.
167
31
Sediul Mossad, Tel Aviv
(olonelul Daniel, !brams, din unitatea de lupt antiterorist care se ocupa de
7ajaratt, sttea n capul mesei din sala de edin"e, cu m%necile suflecate. )a
dreapta lui era o femeie spre patruzeci de ani, cu pielea bronzat de soarele
2sraelului, cu pr brunet, pieptnat spre spate i str%ns ntr-o coad la baza g%tului.
)a st%nga lui sttea un brbat cu alur de bie"andru, cu pr blond care ncepuse
s se rreasc, cu ochi albatri strlucitori, al crui nas suferise o opera"ie estetic
reparatorie serioas, dup cei fusese zdrobit, atunci c%nd fusese capturat de adep"i
ai micrii 5ez2olla$, undeva n )ibanul de sud. (ei doi aveau gradul de maior
respectiv de cpitan, apar"ineau =ossad-ului i erau ofi"eri cu o eperien"
deosebit n domeniul opera"iilor clandestine.
; Qa0ov, omul nostru, a fost tras pe sfoar de 7ajaratt, zise colonelul. 2-a dat
de urm n terminalul ;l 7l de la aeroportul Dulles, din Fashington, dar ea a
reuit s ntoarc capcana n favoarea ei. &%n s nceap oamenii s-l asculte i s
se uite la actele lui, srmanul nostru Qa0ov a fost aproape linat de cltorii
nfuria"i, majoritatea lor americani.
; '-ar fi trebuit s se apropie de ea de unul singur, spuse femeia. 'u se putea
ca ea s nu-l recunoasc, doar i fcuse curte pe c%nd erau la 0ibu"ul 7ar-#hoen.
!a c ea era aceea care avea avantajul momentului.
; !r fi putut fi i altfel, remarc t%nrul cpitan. &e vremea c%nd erau la
0ibu", Qa0ov habar n-avea c ea este 7ajaratt. !m aflat asta abia mai t%rziu, dup
!s0elon, de la agen"ii notri din 9alea 7aa0a. !a c Qa0ov poate mai avea nc
dubii, dac este sau nu este ea.
; &%n la urm a aflat pe propria-i piele c ea era, spuse !brams. De ce o fi
lsat-o Qa0ov s plece*
; '-a lsat-o el. 2eise cu ea de c%teva ori, mai mult pe ascuns, ncerca s afle
mai multe despre ea. Dar probabil c i ea ncerca acelai lucru i c a fost mai
iute. ,ntr-o bun diminea", pur i simplu n-a mai aprut la micul dejun i dus a
fost, a disprut din 0ibu".
; !tunci faptul c s-a apropiat de ea de unul singur nu poate fi taat dec%t ca
t%mpenie curat.
; +ite ce-i, doamn maior, zise cpitanul, ai fi preferat s o nconjoare cu un
pluton de agen"i i cum, fr nici o ndoial, ea s-ar fi opus arestrii i ar fi tras, s
rite s provoace moartea unor oameni strini i nevinova"i, cei mai mul"i
168
americani* !m hotr%t s-l trimitem singur acolo i s ac"ioneze tot singur, pentru
c numai el era n stare s o recunoasc, n ciuda talentului ei de a se deghiza. =ai
mult, Qa0ov a recurs, la r%ndul lui, la deghizare, avea prul mai blond dec%t al
meu 5 at%t c%t mi-a mai rmas 5 avea i spr%ncenele decolorate i cu form
schimbat. 'u era ceva perfect 5 doar chirurgia plastic poate produce schimbri
radicale 5 dar era destul, chiar privit de aproape.
; 7rba"ii privesc mai nt%i fa"a unui om i abia apoi corpul. 8emeile
evalueaz mai nt%i corpul i dup aceea se uit la figur.
; 9 rog, i ntrerupse colonelul !brams, hai s nu intrm n probleme de
diferen"e de comportament seiste.
; Dar este un fapt dovedit sir, insist femeia-maior.
; #unt convins de asta, dar, din toat povestea noastr, a rezultat ceva cu totul
diferit de ceea ce plnuisem noi, aa c hai s vedem ce facem acum6 7ine
mcar c l-am fcut s vorbeasc pe palestinianul la pe care l-am arestat,
c%ntre"ul acela care-i distra de minune pe ofi"erii notri t%mpi"i, tot timpul aleri
-i ateni. 'oroc cu gardianul care a raportat ncercarea de a-l mitui, c altfel poate
c n-am mai fi apucat s ne mutm prizonierul la nchisoarea din 'egev.
; (redeam c echipele 7skelon ale lui 7ajaratt juraser s moar mai degrab
n cele mai groaznice torturi, dec%t s fac vreo dezvluire, zise femeia cu
mali"iozitate. <i se mai vorbete at%t despre curajul arabilor6
; $emarca dumitale este absolut stupid, doamn maior, rbufni colonelul.
Dup toate aparen"ele, nici o tortur 5 ceea ce, n sensul propriu al cuv%ntului noi,
unii, nici mcar nu ne g%ndim s ntrebuin"m 5 n-ar fi dat rezultate n cazul
omului sta. (%nd o s v nv"a"i s-i considera"i pe inamicii notri tot at%t de
hotr%"i pe c%t suntem i noi* &%n nu ne von obinui cu ideea asta, nu vom avea
pace n "ar. !m folosit, evident, droguri i alte chimicale.
; !m meritat-o, domnule colonel. <i ce a"i aflat de la el*
; )-am fcut s ne povesteasc toate convorbirile telefonice pe care le-a avut
cu 7ajaratt, s ne confirme fiecare vorb, fiecare nume, fiecare fraz. <i, acum
vreo dou ore, iat ce am aflat. (olonelul scoase un notes din buzunarul de la
piept al cmii i-l deschise. #unt propriile lui cuvinte: C6 +n senator
american6 strategia a fost bun6 este hotr%t s ne ajute6 se numete 'esbittD.
; (ine*
; +n senator de =ichigan, pe nume 'esbitt. >l este piesa principal. 4 s
transmitem asta la Fashington, evident, dar nu pe canalele uzuale. (a s fiu
sincer, nu mai am ncredere n ele, prea multe lucruri au mers prost n ultima
vreme.
; &%n acum ar fi trebuit s fi pus deja m%na pe ea, ncuviin" cpitanul. >ste
de-a dreptul ridicol.
; !rogan"a nu se potrivete cu stilul nostru, cpitane. 'u e, n nici un caz,
momentul s ne-o manifestm, cu at%t mai mult cu c%t femeia asta se dovedete
un adversar redutabil. )a fel de hotr%t ca i noi 5 v-am mai spus deja asta. ,n
169
cazul ei, este vorba de o nt%mplare nefericit din copilrie, este singura eplica"ie
c%t de c%t acceptabil pentru fanatismul de care d dovad.
; <i cum dori"i s transmite"i informa"ia, sir# 8emeia ncepuse s-i piard
rbdarea.
; &rin voi doi, rspunse colonelul. &leca"i ast sear cu avionul, s fi"i la
Fashington diminea". 9 ve"i duce direct la #ecretarul de #tat &alisser, nu
vorbi"i cu nimeni altcineva, v va atepta i v va primi imediat.
; Dar de ce el# aproape c protest cpitanul. (redeam c vre"i s lum
legtura cu unul din serviciile de informa"ii ale lor, sau cu Secret Service.
; ,l tiu bine pe &alisser. !m ncredere n el. <i nu cred c tiu pe altcineva n
care s pot avea ntr-adevr ncredere. (red c pare ni"el cam eagerat, dar asta e
realitatea.
; !a este, sir, pare cam eagerat, zise doamna maior.
; !sta este, ncheie colonelul discu"ia.
7ajaratt sttea n picioare, la una din ferestrele hotelului de l%ng aeroport.
Eeamul gros nbuea zgomotul fcut de motoarele avioanelor care aterizau i
decolau continuu, ntr-o saraband ce prea fr sf%rit. #oarele ncepuse s
mprtie cea"a dimine"ii, anun"%ndu-i cea mai important zi din via"a ei.
>altarea de care se sim"ea cuprins nu era mult diferit de sentimentul pe care-l
sim"ise cu ani n urm, c%nd condusese n pdure un soldat spaniol, fr alt arm
asupra ei dec%t un cu"it cu lam solid i lung, legat de coaps, sub fust.
!semnarea era evident, bruta aceea fusese primul om pe care-l omor%se, dar
ceea ce sim"ea astzi depea cu mult capacitatea emo"ional a copilei de atunci.
!stzi va fi un triumf al unei femei, al unui om adult, care va surclasa, datorit
min"ii lui, cea mai puternic gard pretorian din lume. 9a intra n istorie, pentru
c va schimba cursul istoriei i ntreaga ei via" va cpta, n sf%rit, un sens.
(uerte a toda autoridad3 (opila din amintiri z%mbea gigantului care era
femeia matur, iar n z%mbetul ei se ghicea dragoste i recunotin", n numele
unei rzbunri n sf%rit mplinite.
Vom p-i "mpreun pe tr6mul "nro-it de s6n,e al rz2unrii, copila mea, cu
fruntea sus, acoperite de ,lorie. S nu/i fie fric de ceva, copil. )u i/a fost
fric atunci, s nu/i fie fric nici acum. (oartea nu e dec6t un somn lini-tit -i
poate c cea mai crud pedeaps pentru noi ar fi s supravieuim. +ar, de va fi
s supravieuim, copil suprat, s nu cumva s/i pierzi focul din oc$i -i, dac
voi ezita vreodat, s reaprinzi cu ei furia "n pieptul meu.
; Si,nora! eclam 'icolo din pat. (%t e ceasul*
; &rea devreme s te trezeti, rspunse 7ajaratt. !ngel a ta nc nu s-a urcat
n avion, n (alifornia.
; (el pu"in e diminea", rspunse biatul csc%nd zgomotos i ntinz%ndu-se.
=-am trezit tot timpul, sper%nd s se fac odat ziu.
; #un la room service i comand-"i un mic dejun uria, cum ai tu obiceiul,
170
dup ce termini am o treab cu tine. 9reau s te mbraci, s iei un tai i s te duci
p%n la &arillon. 4 s iei toate bagajele noastre de acolo, mpreun cu un pachet
lsat de cineva pentru mine i te ntorci aici.
; &erfect, o s-mi treac timpul mai repede6 9rei s-"i comand i "ie ceva*
; Doar nite cafea, 'icolo. 4 s beau o ceac i dup aceea o s plec s m
plimb. #imt nevoia de o plimbare lung, n soarele sta fantastic.
; !sta nu-i cumva poezie, si,nora#
; Dac o fi, nu e de prea bun calitate, dar, pentru mine, este superb. @iua
asta va fi o zi superb, la fel cu vremea.
; De ce te tot ui"i pe fereastr i vorbeti pe tonul sta* 7ajaratt se ntoarse cu
fa"a spre camer i privi n jos, la t%nrul docher din &ortiei.
; &entru c se apropie sf%ritul, 'icolo, punctul final al unei cltorii lungi i
foarte anevoioase.
; !h, da, aa e, mi-ai spus c, ncep%nd de ast sear, sunt liber s fac ce
vreau. #-mi folosesc banii de la 'eapole i chiar s fiu adoptat de acea familie
renumit, de la $avello.
; 9ei face ceea ce trebuie s faci.
; Dar m ntrebam ceva, (abi. 7inen"eles c o s m ntorc n 2talia i o s
trec cel pu"in prin $avello, s le mul"umesc acelor oameni, indiferent dac voi
rm%ne sau nu cu ei. Dar asta nu s-ar putea am%na cu c%teva zile*
; De ce*
; (hiar e nevoie s ntrebi, si,nora# ! vrea s mai stau pu"in cu !ngelina.
; 8aci cum vrei.
; Dar ziceai c tu, dup nt%lnirea din seara asta, vei pleca6
; !a este, ncuviin" 7ajaratt.
; !tunci o s am nevoie de bani, de foarte mul"i bani, pentru c nc mai sunt
il 2arone/cadetto di *avello i trebuie s-mi respect rangul.
; 'icolo, ce vrei s spui tu de fapt*
; >act ceea ce ai auzit, mia 2ella si,nora. T%nrul italian azv%rli cearceaful
care-l acoperea i rmase gol-puc n fa"a ei. (abi, chiar dac sper c ntr-o bun
zi asta nu se va mai cunoate, sunt convins c n mine va rm%ne totdeauna ceva
de docher, ceva ce nu se va schimba niciodat. !m studiat atent toate notele
noastre de plat de la hoteluri i de la restaurante, te-am urmrit atent i pe tine6
Dai un telefon i cineva "i aduce bani, de obicei noaptea, totdeauna n plicuri
groase, pentru c sunt foarte mul"i. !a s-a nt%mplat la &alm 7each, la 'e. Qor0
i la Fashington.
; &i cum crezi c am pltit totul p%n acum* l ntreb 7ajaratt calm,
z%mbind dulce. (u cartele de credit*
; <i, dup ce o s pleci tu, eu cu ce o s pltesc* +ite, vreau s mai rm%n
aici un timp. )a asta nu cred c te-ai g%ndit i sunt ngrijorat. Docherii se "in
aproape de clien"ii lor, de fric s nu dispar i, odat cu ei, s nu dispar i
baciul.
171
; 9rei s spui s-"i dau bani*
; Da, eact i cred c ar trebui s mi-i dai chiar n diminea"a asta, n nici un
caz disear.
; Disear6*
; ,n nici un caz, am nevoie de ei mult mai devreme. +nul din plicurile alea
groase i grele, o s i-l dau lui !ngel dup-mas, c%nd ne nt%lnim la aeroport. =-
am i g%ndit la o sum, continu 'icolo fr s ia n seam furia ce ncepea s se
citeasc pe fa"a lui 7ajaratt. 9ia"a e aa de scump aici6 (red c douzeci i
cinci de mii de dolari mi vor ajunge. >vident, i po"i re"ine din banii mei de la
'eapole, o s semnez o h%rtie prin care o s spun c sunt de acord cu asta.
; >ti o insect, un nimic3 (um ndrzneti s-mi vorbeti mie astfel* # mi
ceri mie aa ceva, c%nd eu "i-am artat ce nseamn via"a adevrat. $efuz s
continui discu"ia asta, e de-a dreptul scabroas3
; !tunci refuz i eu s aduc bagajele i nici nu o s m mai gseti aici, c%nd
o s te ntorci de la plimbare6 2ar la nt%lnirea de disear, pe care o "ii nvluit
n at%ta mister, o s te duci singur. 4 mare doamn, aa, ca tine, nu poate avea
nevoie de o insect pe l%ng ea.
; Dar 'icolo, te vei nt%lni cu cel mai puternic om de pe lumea asta, doar aa
"i-am promis3 'e vom nt%lni cu &reedintele #tatelor +nite ale !mericii.
; &ersoana lui nu m intereseaz deloc. &e el l intereseaz cumva persoana
mea# #au l intereseaz il 2arone/cadetto di *avello#
; 'u-mi face una ca asta3 "ip 7ajaratt. !m muncit o via" ntreag pentru
seara asta3 Tu nu po"i n"elege3
; 4 s n"eleg foarte bine dac o s vd un plic, pe care !ngelina n-o s-l
deschid p%n c%nd nu ne vom nt%lni acas la ea, n 7roo0lyn. ,n sufletul meu
sunt convins c ea m va ajuta s scap de docherul pe care-l tii tu. 'icolo se
ridic n picioare i o privi furios pe 7ajaratt, drept n fa": F/o (abi. 8-o sau
am plecat.
; !iclosule!
; De la tine am nv"at asta, 2ella si,nora. (%nd am ajuns pe insula aia
ciudat, dup furtun, "i-am spus c eti un monstru6 >ti mai ru dec%t un
monstru, eti at%t de nveninat de rutate, nc%t capacitatea mea de n"elegere este
depit. Du-te la telefon i sun unde trebuie. Dac la pr%nz banii nu sunt aici,
am plecat.
172
Sediul MI 6, Londra
(%nd brbatul de culoare, cu tonsur afro, intr grbit n #ala de &lanificare
#trategic, trecuse de miezul nop"ii. 7rbatul nchise ua i o porni repede spre
primul scaun liber de l%ng masa rotund de edin"e. >ra mbrcat cu o jachet de
piele cu m%necile suflecate i avea nite pantaloni uza"i, de culoare ruginie. ,n
CcapulD mesei se afla sir /ohn -o.ell, eful, n continuare, n sens invers acelor
de ceasornic, se afla un om cu un costum pepit i, imediat l%ng noul sosit, o
siluet nvem%ntat ntr-un caftan, cu o ,$otra mpturit cu grij i aezat
l%ng dosarul din fa"a lui. !cest om avea pielea de culoare mslinie i nu era nici
alb, nici negru. >ra un arab.
; (red c am gsit ceva, zise noul venit cu cel mai aristocratic accent cu
putin", ncerc%nd s-i netezeasc prul rebel. 2nforma"ia ini"ial provine de la
garaj.
; (um adic iniial# ntreb omul cu costum pepit.
; >ste vorba de unul dintre mecanicii principali din Do.ning #treet. !
observat de mai multe ori dou maini de protocol cu capotele ridicate, ca i cum
li s-ar fi verificat motoarele n afara garajului.
; <i* ntreb sir /ohn. Dac ai probleme cu motorul, cum po"i s-l repari,
altfel dec%t ridic%nd afurisita aia de capot*
; #unt maini diplomatice, sir, zise orientalul. 4rice repara"ii n afara
garajului sunt interzise.
; <i fiecare ofer este verificat i para-verificat, aproape c i se face i
encefalograma.
; >act asta este problema, sir, l ntrerupse negrul cu accent de 4ford.
4rice probleme cu motoarele acestor maini, oric%t de mici, trebuie raportate
dispeceratului. =ai mult, fiecare main are un sigiliu special, pe lactul capotei.
Dac se deschide capota, sigiliul se coloreaz n galben. 'ici una dintre mainile
n cauz n-a fost anun"at la dispecerat i am%ndou sunt conduse de acelai ofer.
; 9rei, cumva, s spui c encefalograful a dat vreun rateu* remarc omul n
costum pepit, z%mbind fin, n timp ce privea spre ef.
; #au c pacientul este un actor etrem de antrenat i de bine pregtit,
rspunse ofi"erul de culoare. #uficient de bine ca s ob"in o slujb la garaj.
; D-i drumul mai departe. > evident c tii cum l cheam pe ofer i mult
mai multe.
; ,ntr-adevr, cu mult mai multe, sir. 4mul se d drept egiptean, naturalizat
la noi, un fost ofer de-al lui !n.ar #adat, dar actele lui nu sunt n regul. #unt
falsuri evidente, chiar dac sunt de calitate ecep"ional.
; !tunci cum de a fost naturalizat* ntreb omul cu costumA 9reau s spun,
173
cu asemenea acte.
; !tentatul ofi"erilor egipteni mpotriva lui #adat viza, n acelai timp, tot
personalul din slujba lui. !a c omului nostru i s-a acordat azil politic.
; !l dracului de iste" g%ndit, eclam -o.ell. #adat era un prieten foarte bun
al Forei,n Fffice-ului. 2ar bie"ii de acolo s-au fcut luntre i punte, pentru to"i
oamenii din slujba lui. Din pcate, n plasele de salvare s-au aflat cam prea mul"i
peti putrezi"i. (ontinu, te rog.
; 4mul nostru se numete 7arudi. ,n seara asta l-am urmrit, o bucat bun
de timp, a putea zice. #-a dus n #oho, n locurile cele mai sordide de acolo i s-a
nt%lnit cu patru oameni n patru baruri diferite6 >ste momentul s fac o pauz i
s mul"umesc nc o dat, sir, celor ce m-au pregtit.
; &oftim*
; (ursurile de pregtire din #usse. !u fost absolut remarcabile, sir. = refer
la lec"iile privind ndeprtarea unor obiecte personale aflate asupra persoanelor
suspecte, metod la care se poate recurge ori de c%te ori este necesar s ob"inem
informa"ii altfel inaccesibile.
; &oftim*
; (red c /ames se refer la buzunrirea suspec"ilor, spuse omul cu costum.
#e pare c a ajuns un adevrat artist n domeniul sta.
; !m reuit s subtilizez dou portofele, de la doi dintre acei gentlemani.
Eeanta femeii prea prea bine nchis ca s risc, iar cel de-al treilea flcu nu
avea buzunare. !m luat portofelele la toalet, am copiat tot ce era n ele cu
copiatorul meu de m%n i le-am napoiat suspec"ilor. #pre ruinea mea, unul
dintre ele a trebuit s-l plasez ntr-un alt buzunar, nu n cel din care-l luasem, dar
nu aveam ce face.
8 (red c asta este ntr-adevr remarcabil, spuse eful. <i ce-ai aflat despre
aceti prieteni ai oferului*
8 &ortofelele nu con"ineau, aparent, nimic deosebit: acte, cartele de credit,
carnet de conducere. &robabil c, fc%nd abstrac"ie de numele persoanelor, toate
erau autentice. Dar n ambele portofele am gsit c%te o bucat de h%rtie mpturit
foarte str%ns 5 nu depea dimensiunea a dou timbre, puse unul l%ng altul.
4fi"erul bg m%na n buzunar i scoase patru suluri micu"e de h%rtie de copiator,
pe care le desfur pe mas. !stea sunt copiile pe care le-am fcut pe loc.
; Despre ce e vorba* ntreb omul cu costum pepit, n timp ce i el i ceilal"i
doi, apucau f%iile de h%rtie de pe mas.
; $%ndurile tiprite sunt n arab clasic, zise arabul. $%ndurile scrise de
m%n sunt traducerea.
; !rab* l ntrerupse -o.ell. 0a.aratt.
; Dup cum se vede, sunt liste de date, ore i adrese6
; Traducerile sunt teribil de bune, interveni arabul, chiar dac unele denumiri
sunt al dracului de dificile, aproape intraductibile. (ine le-a fcut*
; )-am sunat pe arabologul nostru ef i, pe la nou, am fost la el, n (helsea.
174
'u i-au dat prea multe bti de cap.
; #unt convins, rspunse ofi"erul n caftan. (unotea adresele i, dup ce a
trecut de primele, a sesizat imediat care e cheia i a folosit foneticele. 7ravo lui.
; <i astea ce sunt* insist eful. (utii potale*
; Usta e motivul pentru care am nt%rziat, sir. ,n ultimele trei ore n-am fcut
nimic altceva dec%t s m plimb de la o adres la alta 5 sunt c%te dousprezece pe
fiecare list 5 i, trebuie s mrturisesc, la nceput n-am n"eles nimic. !poi, c%nd
am ajuns la a cincea adres, totul era clar. =-am ntors n primele patru locuri i
am fost absolut sigur. 'u este vorba de cutii potale, sir, sunt telefoane publice.
; Deci suspec"ii notri sunt chema"i de cineva, nu trebuie s sune ei, suger
orientalul.
; De ce crezi una ca asta* ntreb englezul din st%nga lui.
; &e listele astea nu apare nici un numr de telefon. Dac ar fi s le "in
cineva minte, ar nsemna s memoreze ntre nouzeci i ase i o sut optzeci de
cifre. 'u e chiar uor i erorile pot fi catastrofale.
; <i dac ar fi vorba de un singur numr de telefon* ntreb /ames.
; > posibil, zise arabul, dar asta ar presupune c cel care primete apelurile ar
rm%ne tot timpul ntr-un singur loc, ceea ce ar eclude-o pe 7ajaratt. =ai mult,
utilizarea unui singur numr de telefon n opera"ii de genul sta este prea riscant
i, conform tuturor profilelor psihologice ale lui 7ajaratt, femeia e obsedat de
msurile de securitate, ceea ce mai nseamn i c, ori de c%te ori va fi posibil, nu
va utiliza intermediari. 'ormal ar fi s ia direct legtura cu camarazii ei.
; &e mine m-ai convins, spuse sir /ohn. (%nd i n ce loc va fi urmtorul apel
telefonic* ntreb el, arunc%ndu-i ochii pe f%ia din fa"a sa.
; =%ine la pr%nz, pe 7rompton $oad, Bnightbridge, l%ng 5arrods, rspunse
ofi"erul de culoare. 4ra apte diminea"a, ora Fashington-ului.
; ,nghesuiala i aglomera"ia din timpul pauzei de pr%nz, remarc omul cu
costum. #eamn cu strategia 2$!.
; +rmtoarea* insist eful mi P.
; Douzeci de minute mai t%rziu, la col"ul dintre 4ford (ircus i $egent
#treet.
; <i mai mare nghesuial, remarc arabul. <i trafic foarte dens la ora aia.
; (red c nu mai trebuie s-"i spun ce ai de fcut, /ames, zise sir -o.ell.
(%te o main cu aparatur de interceptare la ambele adrese, linii de transmisie
deschise, at%t cu Fashington-ul c%t i cu calculatoarele re"elei telefonice. !vem
nevoie de depistare instantanee i vreau s fie c$iar instantanee.
; !m n"eles sir. =i-am permis s pun n stare de alarm serviciul nostru de
comunica"ii, dar mi-e team c la telefoane trebuie s interveni"i dumneavoastr
personal. (u mine nici nu vor sta de vorb. !m impresia c, pentru a urmri un
numr de telefon, este nevoie de autoriza"ia (ur"ii #upreme.
; (urtea #uprem pe dracu?3 eplod eful de la =2 P tr%ntindu-i brusc
m%na dreapt, paralizat, pe mas i d%ndu-i seama dintr-o dat c nici el nu mai
175
este cel de altdat. # m ierte Dumnezeu, l-am trimis pe Eeoffrey (oo0e la
moarte, i-am dat ordin s plece chiar n camera asta. -r"ile erau aici, pe masa
asta, el ntorcea paginile i-mi ddea detalii36 9reau s-o vd odat moart pe
c"eaua asta psihopat3 8-o pentru mine, f-o pentru sufletul lui (oo0e.
; 9om reac"iona cu maim promptitudine sir, v promit. /ames se ridic de
pe scaun.
; #tai3 <eful fcu o pauz, ochii i priveau n gol, capul i era uor aplecat
spre fa", era evident c se g%ndea intens. !m spus linii deschise spre
Fashington6 cred c e cam mult. 7ajaratt are propriile ei c6rtie pe acolo.
Trebuie s restr%ngem. 4 singur linie.
; #pre cine* ntreb omul cu costum pepit.
; (ine i-a luat locul lui Eilette, la (2!*
; Temporar, primul lui adjunct. 7ie"ii notri, de peste ocean, l consider un
om cumsecade, un specialist bun.
; &entru mine asta e de ajuns, o s iau legtura cu el prin scrambler. <i cu
flcul acela care-l coordoneaz pe -a.thorne. (um l cheam*
; #tevens, sir. (pitan -enry #tevens, 'aval 2ntelligence.
; 4rice s-ar nt%mpla, oricare ar fi rezultatul, totul este strict secret, rm%ne
numai ntre noi, cei de fa".
<edin"a de la miezul nop"ii avusese loc cu zece ore i jumtate n urm. !cum
mainile erau pe pozi"ii, at%t n Bnightbridge, c%t i pe 4ford (ircus. &e
aeroportul interna"ional Dulles, din Fashington, era aproape ora apte.
176
32
7ajaratt o porni pe trotuarul de ciment din fa"a hotelului, apoi de-a dreptul pe
iarb, p%n ddu col"ul cldirii. (u capul ntors, nu scpase din ochi intrarea
hotelului 5 totul era n regul, i privi ceasul ncrustat cu diamante de la m%n,
era ora P:LJ. $msese n camera de la hotel p%n c%nd 'icolo se mbrcase i
devorase enormul mic dejun comandat, zorindu-l tot timpul, totui nu foarte
insistent, pentru a nu-l face i mai suspicios dec%t era deja.
7ajaratt continua s supravegheze intrarea hotelului c%nd i fcu apari"ia
biatul, care arta splendid n hainele cu care era mbrcat, grbindu-se spre taiul
ce-l atepta l%ng trotuar. 'icolo era, fr ndoial, o materializare a Ealateei n
variant masculin, o statuie nsufle"it, sculptat de visurile amantelor tuturor
&igmalionilor din lume 5 o fiin" uman art%nd ecep"ional de bine, t%nr,
frumos, vibr%nd plin de via". &cat c un asemenea eemplar uman trebuia s
moar, dar "elul ei era mai valoros i mai mre" dec%t mii de asemenea bie"andri.
>ra ora P:NT. #e ntoarse pe trotuar, merg%nd linitit i intr n hotel. Trebuia
s dea cinci telefoane, dou la )ondra, unul la &aris, unul la 2erusalim i ultimul la
banca unde erau depuse rezervele, practic nelimitate, ale celor din 9alea 7aa0a.
'u mai conta c va folosi telefonul din camer, nu mai avea nici o importan". ,n
cel mult o or va prsi hotelul i va lsa o not la recep"ie 5 adresa unui alt hotel
din Fashington, unde 'icolo va veni cu bagajele. De venit, biatul va veni cu
siguran" dup ea, pentru c numai aa i va cpta banii. 4 sum
nesemnificativ, de care oricum nu va avea timp s se bucure.
177
Knightbridge, Londra
&e 7rompton $oad, eact pe partea opus intrrii la 5arrods, trei brba"i
ateptau ntr-un microbuz, pe care era scris !$e Scotc$ 5ouse. >chipamentul
electronic dinuntru depea cu mult puterea de n"elegere a srmanilor muritori
de r%nd, ce se luptau de obicei din greu cu manualele de utilizare ale
televizoarelor. &ere"ii insonoriza"i ai vehiculului erau strpuni pe pr"i de c%te
trei ferestre, cu geamuri speciale, de culoare nchis, prin care se putea privi n
voie afar, dar prin care din eterior nu se vedea nimic nuntru. 7rbatul care se
uita prin fereastra dinspre trotuar era ofi"erul de culoare de la mi P, ce rspundea
la numele de /ames. 4chii lui scrutau atent zona din apropierea cabinei telefonice,
n timp ce colegii si verificau atent aparatura, cu ctile pe urechi.
; +ite-l, a sosit, zise /ames cu glas aspru, dar calm.
; (are e* +nul din cei doi tehnicieni, un brbat de v%rst mijlocie, n cma,
cu m%inile suflecate, venise l%ng fereastr.
; 8lcul la n costum gri, cu cravat de militar, care "ine ziarul sub bra".
; 'u seamn cu cei doi pe care i-ai vzut tu n #oho, remarc al treilea, un
brbat sub"irel, cu ochelari, care-i rsucise scaunul aflat pe partea dinspre strad
a microbuzului i privea acum i el pe fereastr. !rat mai degrab ca unul din
oamenii de afaceri care au birourile pe Strand.
; &oate c asta i e, dar n clipa asta se uit la ceas i o pornete spre
cabin6 +ite3 Tocmai a vzut o femeie care se strduie ca dracu? s i-o ia
nainte3
; &oliticos biatu?, spuse omul cu m%necile suflecate. &robabil c a fost
juctor de rugby, aproape c a dat de pm%nt cu srmana btr%nic.
; > suprat foc i pe bun dreptate, remarc cel slbu". #e uit la el de parc
ar vrea s-l mn%nce.
; Dar e prea grbit ca s piard timpul fc%nd scandal, zise /ames, care-i
concentrase aten"ia asupra disputei dintre cei doi necunoscu"i de afar. ! i
pornit-o spre telefonul ce se vede un pic mai ncolo.
; )ouzeci de secunde p6n la "nceperea scanrii, se auzi o voce dintr-un
difuzor montat n panoul cu echipamente aflat spre trotuar.
; 9erifica"i linia cu Fashingtonul, ordon ofi"erul =2 P.
; >chipa special D(, sunte"i la post, bie"i*
; )a posturi i pregti"i, )ondra.
; (onfirma"i c frecven"a continu s nu fie interceptat*
; 'ici mcar un singur parazit electrostatic nu poate fi interceptat. 'u ne pot
prinde nici astronau"ii de pe orbit. Dar vom trimite imediat rezultatele la brigada
de poli"ie n jurisdic"ia creia se afl zona pe care o vom depista, ca s ajung
178
oamenii pe pozi"ii c%t mai repede cu putin". 9om pune pur i simplu respectiva
brigad n stare de alarm roie, fr alte eplica"ii i nu le vom transmite dec%t
descrierile suspec"ilor.
; 'ici o obiec"ie, D(. 8ace"i-v treaba cum crede"i voi c e mai bine.
; =ul"umim, )ondra.
; !ctiva"i toate canalele, ordon ofi"erul =2 P. ,ncepe"i scanarea automat.
)inite.
Trecur optzeci i apte de secunde, fr ca n microbuz s se aud altceva
dec%t respira"ia calm a celor trei oameni. 7rusc, peste zgomotul de fond din
difuzoare, rsun o voce de femeie.
; 7skelon, eu sunt3
; &ari ncordat, iubit fiic a lui !lah, rspunse vocea brbatului aflat la
zece metri de microbuzul din Bnightbridge.
; 9a avea loc n seara asta 5 disear devreme, devotatul meu prieten3
; !a de repede* Trebuie s-"i fim recunosctori6 'oi suntem gata3 !i
lucrat cu o vitez fenomenal.
; <i asta te surprinde*
; (%nd e vorba de tine, nu m mai surprinde nimic. #unt doar uluit de
capacitatea ta. =ai ai s ne spui ceva amnunte de ultim or*
; 'u. $m%ne"i lipi"i de aparatele de radio. (%nd se va difuza tirea, intra"i n
ac"iune. Toate guvernele din lume se vor ntruni imediat. ,n toate capitalele va fi
mult dezordine, un adevrat haos. ,"i mai po"i dori altceva*
; (red c nu, pentru c ntunericul i dezordinea sunt adevrate faruri pentru
cei ce au n vedere un asasinat. Deoarece i paza o s fie dat peste cap. 'u se
poate s fie altfel, pentru c pe aici nimeni nu bnuiete nimic.
; Tu ai fost totdeauna unul din cei mai n"elep"i6
; Stai! 4mul din cabina telefonic avea privirea a"intit la st%nga lui.
; 2isuse, strig /ames n microbuz. #e uit drept la noi3
; &leac imediat din locul n care te afli, url vocea omului n difuzoare. +n
microbuz6 ferestrele sunt negre, opace. &leac imediat, pe tine vor s te
depisteze3 4mul n costum tr%nti telefonul, "%ni afar din cabin, travers
7rompton $oad printre maini i se pierdu n aglomera"ia din fa"a intrrii de la
5arrods.
; D(, D(3 chem tehnicianul aflat pe partea dinspre trotuar. 9 cheam
)ondra, v rog rspunde"i, au aprut probleme la noi.
; #untem la curent cu totul, )ondra, se auzi vocea american n difuzoare.
+ita"i c auzim eact ce auzi"i i voi*
; <i*
; !m localizat telefonul. > ntr-un hotel de l%ng aeroportul interna"ional
Dulles3
; >celent, btr%ne. 9 pune"i n micare*
; 'u e nici aa de ecelent, nici foarte simplu. Dar ne punem n micare.
179
; 'u n"eleg, eplica"i-ne3 striga ofi"erul =2 P, aplec%ndu-se spre rac0-ul cu
difuzoare.
; ,n primul r%nd, rspunse americanul, hotelul la are dou sute aptezeci i
cinci de camere, asta nseamn dou sute aptezeci i cinci de telefoane care nu
utilizeaz centrala hotelului pentru a suna la )ondra, sau oriunde n lume.
; Doar nu vorbi"i serios3 mugi /ames. 9erifica"i direct centrala de cartier3
; 8i"i realiti, )ondra, e vorba de un hotel, nu de baza noastr de la )angley.
Dar nu v nfuria"i degeaba. 7rigada de paz de la Dulles e pe drum, vor ajunge la
fa"a locului c%t mai repede cu putin".
; &6t mai repede cu putin# De ce nu au a.uns deja*
; &entru c brigada de paz de la Dulles acoper o suprafa" de vreo zece mii
de acri. <i, cum se nt%mpl s ne aflm ntr-o perioad de recesiune, multe
servicii au personalul drastic redus, ntre altele i brigzile de poli"ie care asigur
paza n locurile publice.
; 'u-mi pot crede urechilor3 !tunci toate eforturile noastre au fost inutile.
Directorul hotelului de l%ng aeroportul Dulles sri de la birou cu telefonul n
m%n. Tocmai se certa cu un furnizor de lenjerie c%nd conversa"ia fusese
ntrerupt brusc, de un operator de la central, care-i spusese c a aprut o
necesitate urgent i c trebuie s rm%n pe fir, s ia legtura cu poli"ia. +rmase
o voce ferm i rece, brbatul care i vorbea se prezentase ca fiind comandantul
brigzii de paz de la aeroport. 4rdinele lui fuseser scurte i clare. #e vor nchide
pe loc toate calculatoarele hotelului i se vor opri imediat toate lifturile. )e vor
spune oamenilor c este vorba de o cdere de re"ea, sau orice le-o trece prin cap,
dar toate plecrile din hotel vor fi nt%rziate c%t mai mult posibil. ,nnebunit,
directorul lu legtura cu secretara lui i trecu la ndeplinirea ordinelor primite.
)a o distan" de dou blocuri, prima main a poli"iei din cele trei trimise spre
hotel i croia drum prin trafic, cu ajutorul sirenei i al girofarurilor.
; (e dracu? cutm* ntreb oferul. 'u pot s aud nimic3
; 4 femeie ntre treizeci i patruzeci de ani, nso"it de un puti solid, care nu
vorbete englez, i rspunse partenerul lui care, cu capul aplecat, se strduia s
aud c%t mai bine vocea dispecerului prin urletul sirenei i zgomotul de claoane
de afar.
; !sta e tot*
; !sta e tot ce tim.
; Dar, pentru numele lui Dumnezeu, dac ia fug, mai nt%i o s se separe3
; Deci o s cutm un puti solid i o femeie nelinitit6 #tai aa3 &artenerul
strig n microfon: 9 rog repeta"i. 9reau s fiu sigur c am n"eles bine6 @ece-
patru. &oli"istul puse microfonul la loc, n suportul lui. +ite amnuntele dup care
pl%ngeai adineauri, i zise el oferului. #uspec"ii sunt narma"i i etrem de
periculoi. 'oi o s intrm prin fa", colegii notri vor acoperi restul cilor de
acces, cum ar fi ferestre i ieiri de incendiu.
180
; <i*
; 7ie"ii sunt narma"i cu puti6 Dac reuim s izolm vreunul din
suspec"i, nu ne mai pierdem vremea cu fleacuri. Tragem fr soma"ie p%n i
facem zob3
,n secretariatul biroului directorului temporar al (2! sunase telefonul alb, care
fcea legtura, pe linie special, cu unitatea %ittle Girl 0lood. <eful opera"iei
electronice de detectare efectuat mpreun cu echipa =2 P din )ondra adoptase
un ton rece, profesional. 2nsista s i se fac imediat legtura cu noul director ceea
ce, conform spuselor secretarei era imposibil. 4mul era ntr-o teleconferin"
interna"ional, discuta cu efii serviciilor secrete din trei "ri prietene, iar
conferin"a fusese ordonat de nsui &reedintele, pentru a demonstra c%t de
cooperant se va arta noul ef al serviciilor secrete americane cu alia"ii "rii. !a
c nu era, n nici un caz, momentul s fie deranjat.
; Dar mi pute"i transmite mie informa"iile, iar eu o s i le nm%nez imediat ce
se elibereaz.
; !ve"i grij s proceda"i eact aa, sunt informa"ii mai mult dec%t urgente.
; Te rog, tinere, sunt n scaunul sta de optsprezece ani.
; 4B, iat despre ce e vorba. )ovitura va avea loc ast sear, %ittle Girl
0lood va lovi disear devreme. Da"i alarma la (asa !lb3
; (a s fim am%ndoi acoperi"i, trimite-mi i un fa, tot pe linia special.
&e h%rtia faului din secretariat ncepu s se atearn rapid raportul unit"ii
%ittle Girl 0lood.
Scorpio OT aprinse un chibrit i arse h%rtia, deasupra unui co de gunoi gol.
7ajaratt nchise cele dou valize, nghesuind sub pat hainele care nu mai
ncpuser nuntru. !poi se npusti n baie, umezi un prosop i ncepu s se frece
repede i cu putere pe fa", pentru a ndeprta orice urm de machiaj, dup care
apuc un tub de fond de ten de culoare deschis. )a fel de repede cum se
demachiase, ntinse crema palid pe obraji, pe frunte i pe pleoape, dup care se
npusti napoi n camer. ,i lu plria cu vl de pe birou i i-o puse pe cap,
trg%nd voalul pe fa", nfc geanta de umr i apoi apuc cele dou valize.
Travers camera p%n n dreptul uii, o deschise i privi n sus i n jos pe coridor.
9zu ceea ce cuta l%ng o ieire de incendiu, de pe palier.
Cn,$eat. 0uturi rcoritoare.
Trase valizele pe culoar, tr%nti ua dup ea i le apuc din nou, lu%nd-o la fug
spre micul oficiu luminat de neoane, n care erau adpostite automatele pentru
distribuit nghe"at i diverse buturi. !runc cele dou valize ntr-un col" 5
probabil c ntr-o or se va gsi cineva s le fure 5 se ndrept de ale, i aranja
rochia i voalul ce-i acoperea fa"a i o porni spre ieirea de incendiu.
(u patru etaje mai jos, n holul hotelului, domnea haosul. (ozile din fa"a
ghieelor caselor creteau de la o clip la alta, bagajele celor ce voiau s plece
181
ncepuse s se adune n stive, n dreptul uilor i afar, pe trotuar. 7ajaratt n"elese
instantaneu despre ce e vorba: se dduser deja ordine precise. (omporta"i-v
confuz, face"i nazuri, cuta"i pretete, da"i vina pe o pan de sistem, face"i orice,
dar "nt6rziai plecrile.
#e auzeau strigte, unele voci "ipau c pleac avioanele, le rspundeau alte
voci, spun%ndu-le c, dac erau aa grbi"i, trebuiau s se fi g%ndit s foloseasc
cecuri epres. +n numr de glasuri ncepuser s njure fr nici o re"inere, unii
oameni se npusteau spre ui, dup ce-i tr%nteau cheile de pm%nt, peste tot se
auzeau urlete de genul: CDa"i-m n judecat3D, C4 s v trimit avocatul meu pe
cap, incompeten"i neisprvi"i3D, C# m ia to"i dracii dac am de g%nd s pierd
avionul3D.
>ste absolut perfect, se g%ndea 7ajaratt n timp ce se strecur pe u i o porni
chiopt%nd spre sta"ia de taiuri de afar, o siluet fragil, delicat, de btr%n
av%nd nevoie de ajutorul celor din jur. )%ng trotuar opri brusc o main de
poli"ie, cu sirena url%nd, cu luminile de avertizare fulger%nd, bloc%nd calea
primului dintre taiurile ce ateptau n ir. Din ea srir doi poli"iti, aruncar o
privire spre taiul gol i o luar la fug pe aleea aglomerat, ctre intrare,
fc%ndu-i loc n for" printre oamenii ce le stteau n drum. !tmosfera se umplu
imediat de strigte suprate i de urlete ale unor oamenii care ajunseser la
captul oricrei urme de rbdare. ,i fcur apari"ia alte dou maini de poli"ie,
urletele sirenelor lor reduc%nd brusc mul"imea furioas la tcere 5 protestele fur
rapid nlocuite de murmure speriate, ntrebtoare i nelinitite de pericolul
necunoscut, relevat de sosirea n tromb a poli"itilor.
&oli"itii din ultimele dou maini se rsp%ndiser repede n toate direc"iile,
lu%nd-o de-a dreptul peste iarb, fiecare om av%nd n m%n o puc de calibru
mare. 9erfect, cuget 7ajaratt, pe c%nd se ndrepta chiopt%nd spre coada irului
de taiuri.
; 9 rog s m duce"i la cea mai apropiat cabin telefonic, i zise ea
oferului, ls%nd s cad o bancnot de douzeci de dolari prin deschiztura
special a geamului ncasabil care-l proteja pe ofer. Dup ce dau telefon, o s v
spun adresa eact unde mergem.
; #unt cu totul la dispozi"ia dumneavoastr, doamn, rspunse taimetristul
pletos, nfc%nd bancnota.
,n mai pu"in de dou minute taiul trase din nou n dreptul trotuarului, n fa"a
unei duzini de cabine telefonice. 7ajaratt cobor i se ndrept grbit ctre cea
mai apropiat dintre ele, care era liber. Din memorie 5 memoria ei etraordinar,
se g%ndi ea cu satisfac"ie 5 form numrul de la hotelul &arillon i ceru biroul
portarului.
; Doamna 7alzini la telefon, spuse ea. 'epotul meu a ajuns cumva la
dumneavoastr*
; 'u nc, doamn, i rspunse vocea onctuoas de la captul firului. ,ns,
acum vreo or, cineva a lsat un pachet pentru dumneavoastr.
182
; Da, tiu. (%nd va sosi nepotul meu, spune"i-i s rm%n pe loc. 9in i eu
acolo.
7ajaratt nchise telefonul i se ntoarse la taiul care o atepta. =intea i
func"iona cu febrilitate. (um de aflaser cei de la )ondra de programul lor de
convorbiri telefonice* (e anume dduse gre, sau, mai ru 5 n cel mai ru caz
imaginabil 5 cine fusese descoperit i for"at s vorbeasc*
)u! 'u era cazul s se lase antrenat de nite specula"ii. Doar astzi, disear,
se va termina totul. #emnalul ei se va afla n toat lumea, ca lumina unui trsnet
monstruos3 'imic nu mai conta, doar s treac mai repede ziua asta.
(%nd -a.thorne prsi apartamentul generalului =ichael =eyers din
compleul de la !rlington, 9irginia, era ora J:NM diminea"a. &e c%nd maina lui se
mai afla nc pe aleea de ieire din comple, scoase micul casetofon din
buzunarul interior al hainei, uurat s vad c led-ul rou, indic%nd c aparatul
nc mai func"iona, era aprins. Derul napoi caseta c%teva secunde bune, apoi
aps pe butonul de redare, fc%nd s se aud vocea sa i a generalului. &iciorul
lui aps refle pedala de accelera"ie p%n aproape de captul cursei 5 un gest de
ealtare i o manifestare a dorin"ei sincere de a ajunge c%t mai repede la
S$enandoa$ %od,e. Totul mersese de minune, caseta con"inea o nregistrare de
aproape dou ore de discu"ie cu preedintele /(#(, o confruntare direct ntre
dou inteligen"e cu obiective diferite, Tyrell i ultimul rmas dintre Scorpionii de
elit.
(%nd sosise, =eyers l studiase atent, n privirea lui se putea citi un amestec de
respect condescendent i de furie re"inut, cu care un om puternic privete
cadavrul unui adversar, ce se dovedete a fi mult mai periculos mort dec%t atunci
c%nd tria. Tyrell cunotea prea bine genul sta de oameni. )a !msterdam
nt%lnise mai mult dec%t destui, v%n%nd tot timpul un aa-zis obiectiv strategic
major 5 n fapt o manifestare a egoismului unei personalit"i meschine, mai mult
dec%t ordinare i teribil de plin de sine. 2ar -a.thorne um2lase eact la
ng%mfarea lui (aEimum (ike, i-o mgulise tot timpul i, n cele din urm, tactica
dduse rezultate, generalul nu se putuse stp%ni s nu-i dea n petic. !dmiratorul
sta leinat al lui, ce-i tot punea ntrebri, era, de fapt, cam idiot, putea s-i spun
orice, fr nici o team. ,nsui faptul c venise la el era o dovad c nu era
suspectat i, n acelai timp, chiar acest interogatoriu, n sine, ar fi putut juca rol
de pledoarie defensiv, la nevoie.
2ar domnul general va avea nevoie de o pledoarie n aprare mult mai cur%nd
dec%t credea, cuget Tyrell, vir%nd i intr%nd pe autostrad. 8usese convins de asta
din clipa n care-i deschisese ua ordonan"a generalului. (hiar de la prima
arunctur de ochi i dduse seama c nu era omul pe care-l vzuse el, din
foaierul casei 2ngersol, dei semna. +cigaului i se dduse liber3
-a.thorne intr n parcarea de la S$enandoa$ %od,e la trei i jumtate. Dou
minute mai t%rziu era n camera lor, unde &oole, treaz, veghea contiincios
183
echipamentul electronic.
; 9reo veste despre (athy* ntreb Tyrell.
; De c%nd am vorbit ultima dat, nimic nou, dei am sunat de cinci sau ase
ori.
; @iceai c a micat un picior. !sta tot e ceva, nu crezi*
; !a spuneau i cei de la spital la nceput, acum ns nu mai zic nimic, doar
s nu mai tot dau telefoane peste telefoane, c m sun ei, imediat ce au veti noi.
!a c, neav%nd ce face, m-am apucat s-i necjesc ni"el pe bie"ii de la )angley.
; (um adic*
; (ineva a gsit transponderul tu i-i scoate din min"i pe operatorii de la
grilele de urmrire. = tot cheam i se intereseaz dac mai suntem n legtur,
eu le rspund c binen"eles c da, vorbim din c%nd n c%nd i ei sunt foarte curioi
s afle de ce te-ai oprit n Filmington, Dela.are i dup aia ai pornit-o spre 'e.
/ersey.
; <i tu ce le-ai spus*
; ( echipamentul de care dispune !ir 8orce este de calitate evident
superioar celui de care dispun ei, deoarece eu sunt convins c eti n drum spre
Eeorgia.
; 7ine, ajunge, nu-i mai necji. Dac sun din nou, spune-le adevrul, c sunt
aici i c avem de lucru. (eea ce vom i face.
; !nalizm caseta* l privi &oole cu ochi nerbdtori.
; 8 rost de h%rtie i creioane, s putem nota. -a.thorne derulase caseta
p%n la capt n main. !cum aez casetofonul pe birou, gata de redare, dup
care o porni spre pat, unde se aez cu grij i se sprijini de perne.
; -ai s-i dm drumul, zise el, pe c%nd locotenentul aducea dou notes-uri de
pe o msu".
; (um stai cu capul* i zise &oole apropiindu-se de birou.
; =enajera lui &alisser mi-a pus un pachet de vat i o rol ntreag de
leucoplast peste ran, aa c, pe moment, merge, o s rm%n cu plria pe cap.
Deschide dracului drcia aia. (ei doi ascultar n tcere nregistrarea 5 dura o or
i douzeci i trei de minute. Din c%nd n c%nd i notaser c%te ceva i, atunci
c%nd se termin, fiecare dintre ei tia precis ce ar fi dorit s aud din nou.
; ,"i tii meseria al dracului de bine, domnule comandant, spuse &oole cu
admira"ie n glas. !u fost momente c%nd credeam, ntr-adevr, c te-ai dat de
partea hunului !ttila.
; ,nc mai "in minte c%te ceva, locotenente, nu tot, dar destul6 -ai s-i dm
btaie nainte.
; 4B, s relum fiecare secven" interesant, n ordinea de pe band. 4 s
trec eu de la una la alta, pentru c mi-am notat unde-i d domnul general drumul
la limb i tiu unde s m duc.
; !cum te-ai transformat n procuror*
; ,ndurare, tata i-ar fi dorit tare mult s urmez o asemenea carier, dar6
184
; #cutete-m de rest, l ntrerupse Tyrell. D-i drumu?.
H-a.thorneI 7i vzut pe cineva la In,ersol ast sear, vreo persoan pe care
nit v a-teptai s/o vedei pe acolo#
H=eyersI Greu de spus, domnule 5a3t$orne. Cn primul r6nd era mult
"n,$esuial -i nu erau aprinse toate luminile A adevrul e c, practic, toat
lumina venea de la lum6nrile de pe 2ufet -i, cum eu in re,im -i nu prea m/am
apropiat de locul cu pricina )u/i st 2ine unui soldat s fie cu 2urta prea
plin, nu se -tie niciodat ce poate interveni.
H-a.thorneI ;vident, sir. +ar, dac facei un efort, nu v/a rmas nici o fi,ur
"ntiprit "n minte# 7m auzit c avei o memorie fenomenal -i c planurile
dumneavoastr de lupt "mpotriva 9iet-(ong/ului aveau la 2az detalii din
foto,rafii aeriene de care nu/-i mai aducea nimeni aminte.
H=eyersI 7devrat, a-a e, dar nu tre2uie uitat c aveam o "ntrea, ec$ip
l6n, mine, nu pot ne,a contri2uia su2ordonailor mei (da, dac m ,6ndesc
mai 2ine, am vzut c6iva senatori a cror prezen m/a surprins. +in punct de
vedere politic se situeaz mult spre st6n,a, ori +avid In,ersol era cunoscut ca
prieten apropiat al 9enta,onului, sper c "nele,i ce vreau s spun.
H-a.thorneI 7i putea fi ceva mai clar, domnule ,eneral#
H=eyersI +a. 0ine"neles. Senatorul la din Io3a, cel care tot mormie c
fermierii sunt sacrificai "n favoarea 2u,etului pentru aprare c6nd, de fapt, cine
are mai multe su2venii dec6t a,ricultura# ;ra acolo -i "-i luase poza aia a lui de
pontif al vestului mi.lociu. (ai erau vreo doi care se afl la st6n,a de tot, nu/mi
mai amintesc cum "i c$eam, dar o s m uit "n al2umele cu foto,rafii ale
&on,resului -i o s te sun, s/i zic despre cine e vor2a.
H-a.thorneI 7r fi eEtraordinar, sir, ne/ar a.uta mult
H=eyersI )u prea vd cum.
H-a.thorneI !ot ce e neo2i-nuit se poate dovedi o informaie util, domnule
,eneral. Fameni de ,enul sta pot ridica suspiciuni pur -i simplu prin prezena
lor. 1i noi -tim si,ur c "n r6ndurile spri.initorilor lui 0a.aratt au aprut
disensiuni.
H=eyers, ntrerup%ndu-lI 7devrat#
H-a.thorneI Se pare c din ce "n ce mai multe. Sperm ca "n c6teva zile, dac
nu c$iar "n c6teva ore, s "ncepem s avem -i nume.
H=eyersI )u prea pare de crezut, domnule comandant Sper "ns ca
dumneata s ai dreptate.
; 4B, asta e prima secven", zise &oole oprind casetofonul. 4bserva"ii* 'u
eu am selectat-o, Tye, tu ai ales-o.
; &entru c i eu am fost la 2ngersol, stteam ntr-un col" al holului i m
uitam la =eyers cum bag-n el ca un spart. ,n privin"a luminii, nu era nici o
problem, lum%nrile erau multe i luminau suficient ncperea. (%t privete pe
185
cine spune el c a remarcat, nici nu m intereseaz, nu voiam dec%t s vd n ce
ape se scald i s-i c%nt n strun.
; <i s-l sperii pu"in cu disensiunile alea din echipa lui 7ajaratt* zise &oole
r%njind.
; )a ora asta i se spune nesi,uran psi$ic indus, locotenente. >u i zic
amenin"area fundului interogatului cu un ac lung, mare i al dracului de ascu"it. #
trecem la a doua.
; > scurt, dar fierbinte, ai reuit perfect.
H-a.thorneI V/a dat cumva vreodat +avid In,ersol A despre care acum -tim
si,ur c era un trdtor, "n slu.2a lui )ittle Eirl 7lood A indicaii eronate "n
afacerile "nc$eiate cu sponsorii dumneavoastr#
H=eyersI 9e +umnezeul meu, au eEistat decizii ale lui "n le,tur cu care mi/
am pus multe "ntre2ri. 0ine"neles, nu sunt avocat, dar mi se prea ceva putred,
de asta sunt si,ur.
H-a.thorneI 7i analizat mai profund aceste c$estiuni, sir*
H=eyersI 0ine"neles. +ac nu "n scris, cel puin ver2al. 9entru numele lui
+umnezeu, doar era vor2a de un partener de ,olf al 9re-edintelui!
; 2ndignare jucat perfect, confuzie total, zise &oole. 'u se poate stabili
nimic eact, c%nd e vorba de cel pu"in verbal.
; De acord, ncuviin" Tye. Treci la urmtoarea.
; > tot scurt, dar am ales-o am%ndoi.
H-a.thorneI ;d3ard B$ite, asociatul lui In,ersol, ne/a spus c v/a "ntre2at
dac -tii ceva despre o anc$et, desc$is, de +epartamentul de Stat asupra
activitii lui +avid In,ersol. Sunt convins c -tiai despre ce e vor2a, domnule
,eneral, pentru c suntei la curent cu toate rapoartele le,ate de )ittle Eirl
7lood6
H=eyersI &are e, de fapt, "ntre2area#
H-a.thorneI )u e c$iar vor2a de o "ntre2are sir, de fapt vreau s v
mulumesc pentru a2ilitatea de care ai dat dovad, reu-ind s acoperii at6t de
2ine o operaiune clandestin. 9uini oameni n/ar fi czut "n capcan.
M(eersN &apcana de a dezvlui rapoarte -i informaii strict secrete# )ici eu
nici personalul din su2ordinea mea nu ar face o asemenea ,re-eal. !oi -tiu c,
dac aflu de a-a ceva, sunt "n stare s/l -i "mpu-c pe ticlos cu m6na mea.
0ine"neles c -tiam despre ce este vor2a, dar nu puteam sufla un cuv6nt.
; Drept la "int, spuse Tyrell. 2nforma"ia nu figura n rapoarte. &alisser mi-a
dat actele de care aveam nevoie, dar a trecut totul sub tcere.
; De asta am ales i eu secven"a, ncuviin" &oole. Trecem la urmtoarea,
4B*
186
H=eyersI &e crezi dumneata c s/a "nt6mplat "n realitate acolo, domnule
comandant#
H-a.thorneI V pot arta ce mi s/a "nt6mplat mie personal, sir. Se vede "n
cre-tetul meu, nu arat tocmai frumos, dar asta e ceea ce mi s/a "nt6mplat.
H=eyersI Groaznic, pur -i simplu ,roaznic am vzut -i rni mai ur6te,
evident, dar erau rni cptate "n lupt, nu "ntr/o "ncierare de ma$ala!
H-a.thorneI 1tiu c ai fost cel mai 2un ofier com2atant al armatei, sir
H=eyersI )u tinere, 2ieii mei erau cei mai 2uni
H-a.thorneI (odestia dumneavoastr e eEtraordinar sir, un om cu
presti,iul dumneavoastr, cu faptele dumneavoastr de arme
H=eyersI )u/i nevoie s/i afirmi permanent meritele, mai ales c6nd sunt
destui care se ocup cu trea2a asta, corect#
H-a.thorneI !re2uie s recunosc din nou c avei a2solut dreptate, sir
+ar cineva l/a "mpu-cat pe *ic$ard In,ersol -i m/a atacat pe mine "n ,rdin,
"nainte de a zri cine este, asta e durerea noastr mare -i asta tre2uie s aflm!
H=eyers, ntrerup%ndu-lI 7r tre2ui s fi 2eneficiat de instrucia de lupt a
comandourilor noastre, domnule comandant. ;Ecept6nd pre,tirea de
specialitate, nu cred c ai avut parte de prea mult instrucie de alt ,en "n
marin. 9e de alt parte, am auzit c, totu-i, ai fu,rit/o destul de str6ns pe )ittle
Eirl 7lood acolo, "n &arai2e. (i se pare c doi fo-ti cole,i ai dumitale au fost
c$iar omor6i, un en,lez -i un francez, dar dumneata te/ai descurcat destul de
2ine. 9ari s fii foarte dotat, domnule comandant
; #tai aa, /ac0son, spuse Tyrell, aplec%ndu-se spre fa", n timp ce &oole
oprea casetofonul. !m vrut s fiu sigur c am auzit bine ce a spus individul. !lt
lovitur n plin. 'ici )ondra, nici &arisul n-au recunoscut nici un moment c
(oo0e i !rdisonne erau ofi"eri de informa"ii. =eyers de"ine informa"ia prin
re"eaua Scorpio. &entru c n-a fost nici o referin" n nici un raport naintat la
Fashington. 'u se comunic nimic despre ofi"erii serviciilor de informa"ii aliate
i nici ei nu comenteaz nimic despre oamenii notri.
; ,nc un cui n sicriul micului (aEimum, remarc &oole. <i acum, hai s mai
cojim c%teva foi din ceapa psihologic a domnului general. !m%ndoi am ales
secven"a asta, pentru c definete un profil psihologic de-a dreptul nspim%nttor
pentru un om cu func"ia lui. !i fcut o treab al dracului de bun acolo, Tye.
Eata, i dau drumul.
H-a.thorneI +osarul dumneavoastr de serviciu este visul oricrui militar,
sir, pro2a2il c este admirat -i invidiat de toi militarii ce au servit patria
noastr
H=eyers, ntrerup%ndu-lI ;-ti foarte ama2il, dar, dup cum i/am mai spus, nu
am realizat a2solut nimic de unul sin,ur. &$iar -i c6nd eram "n camerele de
187
tortur -i "n carcerele Viet/&on,/ului, -tiam c "ntre, poporul american este
alturi de mine -i c m va spri.ini "ntotdeauna. )u mi/am pierdut nici un sin,ur
moment aceast credin.
H-a.thorneI 7tunci, domnule ,eneral A v ro, s m iertai, este o "ntre2are
strict personal A cum putei "ndura s vedei armata despuiat, "n $alul "n care
este acum# V "ntre2 asta pentru c v sunt un mare -i statornic admirator.
H=eyersI 7-a ceva nu se va "nt6mpla niciodat! )u tre2uie s se "nt6mple!
+in toate prile lumii sunt aintite spre noi rac$ete intercontinentale! +atoria
noastr este s ne "narmm -i iar s ne "narmm! &$iar dac sovieticii sunt
terminai, alii le vor lua locul. 9entru numele lui +umnezeu, tre2uie s ne
"narmm tot timpul! S revenim la poziia "n care ne aflam c6ndva!
H-a.thorneI 0ine"neles c sunt de acord cu dumneavoastr sir, dar cum se
poate face una ca asta# 9oliticienii din am2ele partide cer reduceri ale 2u,etului
pentru aprare, promit rii dividendele pcii pe seama c$eltuielilor pentru
"narmare.
H=eyersI &um s se fac# F s/i spun, domnule comandant, dar vreau s fie
clar c acum discutm de la om la om, strict confidenial, 2ine#
H-a.thorneI 7vei cuv6ntul meu de ofier de marin, nu va -ti dec6t
+umnezeu -i dumneavoastr, domnule ,eneral.
H=eyers, cu voce abia optitI (ai "nt6i tre2uie s desta2ilizm, 5a3t$orne,
s alarmm naiunea, s o facem con-tient de faptul c avem du-mani peste tot!
1i, odat naiunea "n alert, ne vom relua locul nostru firesc, de aprtori ai
rii.
H-a.thorneI +ar cum o vom alarma, sir* 1i "mpotriva cui#
M(eersN Cmpotriva a ceea ce este inevita2il "ntr/o societate dez2inat,
condus de indezira2ili -i de nemulumii. !re2uie s fim tari -i s prelum
imediat conducerea, "n caz de vid de putere.
; Dac ar avea ceva sim" al umorului, l-ai putea considera un actor ntr-un rol
prost, zise &oole oprind casetofonul. Dar nu e dec%t un ticlos, prost i grotesc.
; > de-a dreptul paranoic, adug Tyrell calm. +n Scorpio perfect, total
devotat scopurilor Sponsorilor. 'u numai c i umple conturile din bnci 5
presupun c nu-l intereseaz prea mult asta 5 dar mai i crede sincer c ideile
astea ale lui, legate de dominare prin for", sunt viabile. Dar mai nspim%nttor
este c aa ceva s-ar putea pune n practic n numai c%teva secunde, utiliz%nd un
simplu cartu sau o grenad, tras sau aruncat de cineva pe care noi n-am pus nc
m%na, o femeie care consider acest asasinat ca o ncununare a ntregii ei vie"i.
+nde6 unde o fi ea acum*
188
33
!tunci c%nd madame 7alzini i nepotul ei ajunser la hotelul &arillon era ora
M:OJ. &ortarul se ngriji, cu discre"ie, de toate formalit"ile necesare i pentru asta
fusese rspltit din plin. )a M:VM 7ajaratt sun la banca preferat a celor din 9alea
7aa0a, av%nd sediul n 2nsulele (ayman, rosti parola ei i primi toate asigurrile
c n cel mult o or va primi suma solicitat, adic cincizeci de mii de dolari, care
nu va fi consemnat n nici un fel de acte. 7anii sosir ca de obicei, ntr-un plic
gros.
; #-i iau eu* o ntreb 'icolo, dup ce func"ionarul de la banc plecase.
; 4 s iei eact ce-"i dau eu. #per c nobilul docher de fa" va n"elege c am
fost nevoit s m ngrijesc pu"in i de sufletul meu. 4 s primeti cei douzeci i
cinci de mii de dolari pe care mi i-ai cerut, dar restul sunt banii mei, am i eu
nevoile mele. De ce te ui"i aa de ciudat la mine*
; (e-o s se-nt%mple cu dumneata, si,nora! +nde o s te duci, ce-o s faci*
; 4 s afli rspunsuri la toate ntrebrile tale disear, copilul meu iubit pe
care-l ador.
; Dac ntr-adevr m adori, de ce nu-mi spui nimic despre tine* =i-ai zis c
disear m prseti, c dispari, te evapori i eu o s rm%n singur6 'u po"i s
m n"elegi i pe mine, (abi* !m devenit o parte din tine. >ram un nimeni i
acum sunt cineva, din cauza ta. 4 s m g%ndesc la tine tot restul zilelor mele. 'u
po"i pur i simplu s dispari i s m lai aa, nedumerit.
; '-o s mai fie nici o nedumerire, c%t despre singurtate, doar o ai pe
!ngelina, nu*
; 'u e totul dec%t o speran" vag.
; Destul cu vorba, spuse 7ajaratt, travers%nd ncperea n care se aflau p%n
n dreptul biroului i deschiz%nd plicul cu bani. #coase douzeci i ase de mii de
dolari, i ntinse lui 'icolo o mie i puse restul de douzeci i cinci pe birou.
,nchise plicul la loc i i-l ntinse i pe acesta t%nrului docher din &ortiei.
; !sta ar trebui s-"i ajung de cheltuial c%t mai rm%i la 'e. Qor0, spuse
ea. &ot fi oare mai onest cu tine dec%t at%t*
; Grazie, zise 'icolo. 4 s-i dau plicul !ngelinei, dup-mas, c%nd ne
nt%lnim.
; !i ncredere n ea, docherule*
; Da. >a nu e una din lumea ta i nici n-a crescut pe malul apei. !m vorbit cu
ea acum c%teva minute, era n drum spre aeroport, ia avionul de ora opt spre
Fashington. 4 s fie aici pe la dou, dou i jumtate, poate aptesprezece. !bia
atept s o vd.
; <i ce ai de g%nd s-i spui frumoasei tale fete*
189
; Tot ce-mi va dicta inima, si,nora, n nici un caz nu voi lsa s vorbeasc
mintea, ra"iunea.
7ruce &alisser fusese trezit de un telefon de la (asa !lb la V:NP diminea"a. )a
ase fr zece era deja n main, n drum spre 7iroul 4val. !pruse o criz ntre
#iria i 2srael, cele dou "ri erau pe punctul de a declana ostilit"ile 5 erau luate
n considera"ie inclusiv cele nucleare 5 dac eforturile reunite ale #tatelor +nite,
!ngliei, 8ran"ei i Eermaniei nu reueau s aplaneze diferendumul. )a ase i
treisprezece minute so"ia lui &alisser rspunse la telefon, era locotenent-
comandant -a.thorne, care dorea s vorbeasc imediat cu domnul #ecretar de
#tat. >ra o problem urgent.
; #e pare c nu e singura, i rspunse /anet &aliser. ,l gsi"i la (asa !lb.
; ,mi pare ru sir, mi s-a dat ordin s nu ntrerup edin"a de consiliu sub nici
o form6
; &resupune, l ntrerupse Tye nervos pe omul cu care vorbea, ncearc s
presupui c n chiar acest moment spre (asa !lb se ndreapt o rachet balistic3
!tunci mi-ai da legtura*
; 9re"i s spune"i c e o rachet balistic6
; 'u, nu vreau s spun aa ceva3 'u vreau s spun dec%t c vreau s vorbesc
cu domnul #ecretar de #tat, e o problem etrem de urgent3
; #una"i la Departamentul de #tat.
; )u pot suna la Departamentul de #tat36 =i-a ordonat rspicat s nu
vorbesc cu nimeni altcineva dec%t cu d%nsul3
; !tunci suna"i la numrul pagerului d%nsului6
; 'u tiu cum s6
; Dac nu v-a dat numrul, nseamn c nu pute"i avea o problem at%t de
presant.
; 4mule, te rog n"elege, trebuie s-i transmit un mesaj domnului #ecretar de
#tat &alisser imediat3
; 4 clip6 cum spunea"i c v numi"i*
; 5a3t$orne!
; Dumnezeule, mi pare ru, sir. 'umele dumneavoastr a fost trecut eact la
sf%ritul listei de la calculator. )iterele sunt at%t de mici6 sper c m n"elege"i3
=esajul dumneavoastr, v rog, sir.
; # m sune imediat. <tie unde, atept telefonul d%nsului. 2-l transmite"i
imediat*
; (hiar n momentul sta sir' #e auzi un declic i legtura se ntrerupse.
-a.thorne se ntoarse spre &oole, care sttea ntr-un fotoliu i ascultase
convorbirea.
; )a (asa !lb e o ntrunire de urgen" i centralistul trebuie s m ia la bani
mrun"i ca s pot ajunge la &alisser i s-i spun c maniacul la de general 5 care
190
probabil c e chiar n sala de edin" 5 e trup i suflet alturi de conspiratorii care
pun la cale asasinarea &reedintelui.
; <i acum ce facem*
; !teptm, zise Tyrell. > tot ce poate fi mai neplcut.
7rbatul i femeia ieir din vam i intrar n terminalul principal al
aeroportului interna"ional Dulles din Fashington. (omportamentul lor era perfect
natural, chiar dac motivul prezen"ei lor n #tatele +nite era etrem de stresant.
>rau agen"i ai =ossad-ului i misiunea lor era, poate, una din cele mai importante
din ntreaga istorie a renumitului serviciu de informa"ii. (unoteau identitatea
brbatului care era piesa cheie n complotul organizat de 7ajaratt, un senator pe
nume 'esbitt care, n pofida oricrei ra"iuni, o conducea pe terorist ctre "inta ei,
ctre un asasinat care putea avea loc deja n orice moment.
#osiser cu zborul ;l 7l numrul KKJ, de la Tel !viv i, dup cum eplicaser
i la vam, vizita lor urma s fie foarte scurt. >rau ingineri, func"ionari ai
guvernului israelian, sosi"i la Fashington pentru o conferin" pentru str%ngere de
fonduri, destinate realizrii unor proiecte de iriga"ii n deertul 'egev. 9ameul
plictisit le aplicase c%te o tampil pe paapoarte, le urase politicos o edere c%t
mai plcut i-i ndreptase aten"ia ctre urmtorii pasageri.
4fi"erii =ossad-ului o pornir rapid prin terminal, dou siluete cu alur sobr,
femeia mbrcat ntr-un costum-taior negru, brbatul ntr-un costum gri-fer,
am%ndoi cu serviete diplomat identice n m%n. #e ndreptar spre primul ir de
telefoane publice pe care-l zrir.
; 4 s sunm mai nt%i la numrul su personal de la Departamentul de #tat,
zise femeia brunet, cel pe care ni l-a dat colonelul !brams.
; $apid, spuse colegul ei, un brbat blond, al crui pr era vizibil rrit de un
nceput de chelie. Dar adu-"i aminte s nchizi, dac nu rspunde p%n la al
cincilea apel.
; Da, tiu. <i, dup ce auzi cele cinci apeluri, femeia nchise telefonul. 'u
rspunde, coment ea inutil.
; !tunci s-l sunm acas. Trebuie s evitm orice apel prin centrale de
institu"ii.
; 8ormez imediat numrul. 8emeia ridic moneda restituit de aparat, o bg
din nou n fant i form numrul.
; !lo* >ra o voce de femeie.
; (u domnul #ecretar de #tat, v rog. >ste vorba de o problem urgent.
; 'u ducem n nici un caz lips de chestiuni urgente pe aici, rspunse vocea
pe un ton iritat. Dac ave"i s-i comunica"i ceva urgent domnului #ecretar,
aeza"i-v la coad i suna"i la (asa !lb. >u una o s dispar, m duc la casa
noastr de odihn de la #t =ichels.
; 4 doamn cam furioas, care mi-a tr%ntit telefonul, spuse uimit agenta
=ossad-ului, ntorc%ndu-se spre cpitan. =i-a zis s sun la (asa !lb6
191
; (eea ce ne este absolut interzis, o ntrerupse subordonatul ei. 'u trebuie s
vorbim dec%t cu #ecretarul de #tat, personal.
; 2ar el este la (asa !lb.
; 'u putem s-i spunem nimic dac sunm printr-o central nu putem avea
ncredere n nimeni, numai n domnul &alisser. !brams i-a transmis prin canale
diplomatice s atepte doi curieri. (olonelul i #ecretarul sunt prieteni i, tiind
cine este !brams, probabil c &alisser i-a dat seama c e vorba de ceva urgent.
; !tunci o s trecem peste instruc"iunile noastre. Din moment ce &alisser este
la (asa !lb, nu vd de ce s nu-l sunm i s-i transmitem un mesaj. !brams
zicea c fiecare or poate fi de importan" vital.
; (e mesaj s-i transmitem* 'u putem spune pur i simplu cum ne cheam.
; 4 s spunem c au sosit verii prietenului su, domnul colonel David i c-l
vom suna c%t de repede, la unul din numerele sale personale de telefon, fie acas,
fie la birou.
; )a birou* o ntrerupse cpitanul, ncrunt%ndu-se.
; 8iecare or de nt%rziere poate fi fatal, rspunse doamna maior. 'oi nu
vom spune cum ne cheam, iar el va avea posibilitatea s lase instruc"iuni unui
servitor sau unei secretare, ca s putem lua legtura cu el. Trebuie s-i spunem
despre 'esbitt6 -ai s nchiriem o main cu telefon.
9ameul mai atept c%teva minute, s fie sigur c cei doi nu-l pot observa.
4dat convins c plecaser, aez o plachet roie, pe care era scris 9auz, pe
ghieul lui i ridic telefonul. !ps trei taste i ob"inu imediat legtura cu eful
su de la 2mmigration #ecurity, aflat ntr-unul din birourile de la etaj, o ncpere
n care erau montate dou r%nduri de monitoare de televiziune, deasupra unui ir
de console.
; (ei doi posibili suspec"i israelieni, zise func"ionarul. +n brbat i o femeie,
care corespund n linii mari descrierilor.
; 4cupa"ii*
; 2ngineri, afirmate i verbal i n scris. > trecut pe fiele completate chiar de
ei.
; #copul vizitei*
; (olectare de fonduri pentru diverse proiecte din deertul 'egev. ,n
momentul sta probabil c sunt undeva n terminal. 8emeia este pu"in mai nalt
dec%t brbatul, mbrcat n negru, el are un costum gri, am%ndoi au gen"i
diplomat.
; ,i prindem pe monitor i verificm. =ul"umesc.
<eful serviciului 2mmigration #ecurity, un brbat obez de v%rst mijlocie, cu o
fa" buhit i ochi inepresivi, se ridic de la biroul lui, aflat n spatele unui
perete de sticl i o porni ctre partea cealalt a ncperii, unde, n fa"a consolelor,
se gseau cinci oameni.
192
; (uta"i o pereche, le ordon el. 8emeia e pu"in mai nalt dec%t brbatul,
mbrcat n negru, el e ntr-un costum gri.
; 2-am prins, rspunse o femeie, la mai pu"in de treizeci de secunde de c%nd
primise ordinul. 9orbesc la telefon.
; 7ravo. <eful se altur femeii. D-mi un plan mai apropiat. 8emeia nv%rti
un buton pe consol care, la r%ndul lui, puse n func"iune mecanismul de
transfocare al camerei de televiziune aflat n terminal. 8igurile celor doi evrei
aprur mrite pe ecran, dar faptul pru s-l nemul"umeasc profund pe ef.
; 2isuse, nu arat nici pe departe ca fotografiile. 4 lsm balt. 'u-s tia
oamenii notri6
; (e cau"i, #tosh* ntreb un tehnician.
; 4 pereche, ce ncearc s introduc ilegal n "ar diamante.
; &e tia doi, pot s-i conduc la bijutierul meu, s fac rost de c%teva*
<eful izbucni n r%s, mpreun cu ceilal"i membri ai echipei de serviciu i o
porni spre u.
; &entru asta, ca pedeaps, rspunzi la telefon n locul meu. =-am dus p%n
la toalet.
4mul iei pe coridorul ngust, o lu la st%nga i o porni grbit spre capt, unde
se observa un grilaj ce mprejmuia un balcon i mai ngust dec%t coridorul, din
care se putea vedea aproape tot terminalul. #e cut n buzunar i-i scoase
aparatul de radio portabil, pe care-l avea n dotare de la aeroport, umbl la
comutatorul de frecven"e, l apropie de buze i ncepu s vorbeasc, cut%nd n
mul"ime p%n c%nd i vzu pe cei doi oameni la care se uitase i pe monitor:
; $attler, aici (atbird. $ecep"ie.
; $attler, recep"ie. (e este*
; 4biectivele sunt confirmate.
; &erechea =* +nde sunt*
; #e ndreapt spre platforma cu maini de nchiriat. >l e ntr-un costum gri,
ea e n negru i e ceva mai nalt. +ai/i drumu!
; 2-am vzut, opti o a treia voce n aparat. #unt la vreo cincisprezece metri
de ei. 2isuse, vd c bag vitez, sunt tare grbi"i.
; <i noi suntem la fel de grbi"i, cap sec, spuse eful serviciului 2mmigration
#ecurity, trecut pe lista Scorpio la pozi"ia paisprezece.
(ei doi ofi"eri ai =ossad-ului erau aeza"i pe bancheta din spate a limuzinei i-
i puseser servietele pe strapontine. (ea a cpitanului era deschis. !cesta "inea
n m%na st%ng o bucat de carton tare, de vreo zece centimetri pe cincisprezece,
unde erau trecute toate numerele de telefon nesecrete de care ar fi putut avea
nevoie n #tatele +nite, de la adresele unor ambasade i consulate importante, de
la agen"ii de informa"ii aliate i inamice, p%n la restaurante preferate i la baruri,
incluz%nd c%teva doamne, despre care avea senza"ia c merit ceva aten"ie din
partea lui.
193
; De unde ai luat asta* l ntreb doamna maior.
; De nicieri, mi-am fcut-o eu singur, rspunse cpitanul. = enerveaz la
culme s tot caut prin cr"ile de telefon. (red c-"i aduci aminte c am fost n
misiune aici timp de optsprezece luni. 2ntroduse o cartel de credit n fanta
telefonului instalat n main i atept, p%n c%nd pe micul display al aparatului
apru Formai numrul. !cum te rog s taci din gur, zise el, aps%nd cu
arttorul pe taste. #un la centrala de la (asa !lb i tia nu-i bat capul s pun
prea multe ntrebri. &rimesc numai mesajele i le transmit mai departe.
; !i mai fcut asta i mai nainte6*
; 8recvent. >ra o domnioar foarte dulce, ngrijitoare la apartamentul
particular de la etajul trei6 Ssst! =i-a rspuns centralista.
; (asa !lb, rosti o voce de femeie n receptor.
; 9 rog s m scuza"i, doamn, tocmai am vorbit cu so"ia domnului #ecretar
de #tat, doamna 7ruce &alisser i mi-a spus c so"ul d%nsei este ntr-o edin" cu
domnul &reedinte. ! dori s las un mesaj pentru domnul &alisser, dac se poate.
; #unte"i trecut pe lista de priorit"i, sir! !ltfel nu pot ntrerupe edin"a de
consiliu.
; 'ici nu-mi pot permite s v rog aa ceva, doamn, nu vreau dec%t s las un
mesaj, pe care v rog s-l transmite"i, c%nd va fi posibil.
; 7ine, sir.
; 9 rog s-i spune"i domnului #ecretar c verii vechiului su prieten,
domnul colonel David, au ajuns aici i c vom lua legtura c%t de des cu putin"
cu locuin"a i cu biroul su. ,l rugm s ne lase vorb cum s lum legtura direct
cu d%nsul, atunci c%nd va fi posibil.
; Dori"i s lsa"i i un numr de telefon*
; !r fi de-a dreptul nepoliticos din partea noastr s facem una ca asta i,
oricum, nu a vrea s v deranjez mai mult dec%t e cazul.
; Domnul #ecretar va primi mesajul dumneavoastr, imediat ce se va termina
edin"a.
(pitanul puse telefonul la loc, nchiz%ndu-l i se ls pe spate, sprijinindu-se
de perna mainii.
; 4 s sunm cu r%ndul acas i la birou, din cinci n cinci minute, zise el.
Dup cum ai spus i tu, tre2uie s-i transmitem numele senatorului 'esbitt, chiar
dac, p%n la urm, va trebui s o facem la telefon. (pitanul se aplec spre fa",
s pun napoi, n serviet, cartela de carton c%nd, dintr-o dat, i arunc ochii
spre st%nga, pe fereastra deschis a mainii. ,n dreptul lor apruse o a doua
limuzin, care parc voia s le taie calea3 8ereastra din spate a acesteia era
deschis6 i n spa"iul ntunecat al acesteia se zreau "evi de arme3
; &ulcat! strig el, arunc%ndu-se deasupra femeii, pe c%nd de afar ncepu o
rafal ce prea c nu se va mai sf%ri niciodat i ale crei gloan"e trecur prin
sticla i metalul mainii, ptrunz%nd n trupurile celor afla"i nuntru. ,n timpul
atacului ucigtor, prin fereastra spart a mainii atacate fusese aruncat i o
194
grenad.
)imuzina iei de pe autostrad, ncepu s se dea peste cap i continu s se
rostogoleasc, p%n c%nd fu oprit de un perete solid, de metal, unde eplod i
lu foc.
195
34
!utostrada ce ducea la aeroportul interna"ional Dulles era ntr-un hal fr hal,
carambolajul era ngrozitor. 'u mai pu"in de treizeci i apte de vehicule erau
avariate, se ciocniser unul de cellalt i se transformaser aproape n grmezi de
fier vechi. =ai mult, se declanase i un incendiu, care acum se propaga n
eplozii succesive printre maini, ntre"inut de carburantul scurs din rezervoarele
perforate. ,n c%teva minute aerul dimine"ii era strpuns de sunet de sirene ale
pompierilor i de btile asurzitoare ale rotoarelor de helicopter, urmate aproape
imediat de semnalele ambulan"elor, care ncercau s-i croiasc drum c%t mai
aproape de rni"i.
!ccidentul fusese fatal nu numai pentru cei doi curieri de la Tel !viv, ci
pusese capt i vie"ii altor douzeci i doi de brba"i i femei, complet nevinova"i,
care, n momentul respectiv, nu-i doreau nimic altceva dec%t s ajung mai
repede acas, n mijlocul familiilor lor. 4 nt%mplare macabr, generat de o
conspira"ie macabr, nscut n mintea unei copile, cu ani n urm, atunci c%nd,
ntr-un sat uitat de lume, din &irinei, fusese obligat s priveasc cum i sunt
decapita"i prin"ii. 4 nebunie nceput n #pania, dar care-i artase col"ii peste
ani, ntr-o diminea" nsorit, l%ng Fashington, eact la ora OK:VJ.
196
Ora 11:35 dimineaa
7ajaratt i pierduse aproape complet cumptul i ncepea s simt c-i va
pierde de-a dreptul min"ile de furie. 'u reuea sub nici o form s-l gseasc pe
senatorul 'esbitt. ,i rspunsese mai nt%i centralista, apoi un secretar oarecare,
urmat de secretarul personal i, n cele din urm, de consilierul ef al senatorului.
; )a telefon contessa (abrini, zise 7ajaratt cu glas ferm. #unt absolut sigur
c domnul senator dorete s vorbeasc cu mine, avem nite probleme urgente de
discutat.
; !ve"i dreptate, contessa, "ine foarte mult s vorbeasc cu dumneavoastr,
dar, din pcate, pentru moment nu este la birou. (red c ti"i, contessa, c n
aceast perioad senatul este n vacan" i, de aceea, programul nostru nu mai este
la fel de strict ca n timpul sesiunilor.
; 9re"i s spune"i c nu ti"i unde poate fi gsit*
; Da, contessa, ncercm din toate puterile s lum legtura cu d%nsul, dar,
p%n acum, n-am reuit. &oate c este la o partid de golf sau n vreo vizit6
; !re o menajer i un ofer, tinere. 'u se poate ca aceti oameni s nu tie
unde este domnul senator.
; Tot ce ne-a spus menajera este c domnul senator a plecat cu maina, dar de
la telefonul din main nu primim dec%t rspunsul automat, c nu se afl nimeni
n vehicul.
; !sta este de-a dreptul intolerabil. Doresc s vorbesc imediat cu domnul
senator, personal.
; 2ar eu sunt sigur c i d%nsul dorete acelai lucru, contessa, dar, dac dori"i
s afla"i date suplimentare despre nt%lnirea de la (asa !lb, v pot asigura c
programarea este ferm. > trecut c%t se poate de clar n agenda noastr, o am n
fa". 9 vom lua de la hotelul &arillon ast sear, la ora apte i cincisprezece fi.
&oate c vi se pare cam devreme, dar nu este dec%t o msur de precau"ie, n caz
c traficul va fi cumva prea aglomerat.
; !sta m-a mai linitit. 9 mul"umesc mult.
197
Ora 1!:1"
-a.thorne se npusti la telefonul de pe biroul din camera lor, de la hotelul
S$enandoa$ %od,e.
; Da* spuse el.
; &alisser la telefon. #unt surprins c nu m-ai cutat.
; 'u v-am cutat* 9-am sunat de cel pu"in zece ori3
; Da*6 (iudat, era"i trecu"i pe lista de priorit"i, mesajele de la dumneata ar
fi trebuit s-mi parvin imediat.
; <tiu, mi-a spus i operatorul de la central. De fiecare dat c%nd am sunat
mi-a zis c v anun" c v-am cutat.
; 'u mi-a ajuns nimic. &e de alt parte, toat ziua am fost ca la un meci de
baschet. #-a declanat o criz interna"ional, dar, cu pu"in noroc i cu ceva
amenin"ri mai mult sau mai pu"in voalate, sper c am dezamorsat-o6 (e s-a
nt%mplat la generalul =eyers* #incer s fiu, tot timpul edin"ei s-a comportat ca
un dobitoc. ! "inut-o tot timpul una i bun, nu tia s spun dec%t 2om2a,
2om2ia mea!
; (um adic*
; $achete care s loveasc "inte precise, unde se afl conductorii celor dou
pr"i implicate 5 idiotul era c$iar serios.
; > mai mult dec%t un simplu idiot, avem toate dovezile c este membru al
re"elei Scorpio. De"ine nite informa"ii pe care nu le putea avea dec%t prin
canalele lor. >ste unul dintre ei, dincolo de orice dubiu. (rede"i-m, sunt absolut
convins de asta. &une"i m%na pe el, izola"i-l, umple"i-l cu chimicale i o s vede"i
ce rezult.
; !m i eu ceva nou. +n prieten al meu din 2srael, colonel din =ossad, care
este convins c noi suntem at%t de penetra"i c semnm cu o sit, mi-a trimis doi
curieri cu nite informa"ii pe care el le consider vitale. !ltfel n-ar fi recurs la o
asemenea solu"ie. # ateptm p%n ce ajung la mine i apoi ne vom pune n
micare pe toate fronturile.
; =ie mi convine solu"ia asta. &unem m%na pe to"i, dintr-o singur lovitur
i c"eaua aia o s rm%n n fundul gol.
; +i"i vorba n"eleptului, domnule comandant* De la vorb p%n la fapt6
# sperm c totul o s mearg bine.
&e c%nd -a.thorne nchidea telefonul, la televizor apreau imagini ale
carnajului de pe autostrada de acces spre aeroportul interna"ional Dulles, luate
dintr-un helicopter care survola mprejurimile. (amerele de luat vederi
transmiteau imagini ale vehiculelor n flcri, eplod%nd din c%nd n c%nd, trupuri
arse ntinse pe carosabil sau pe trotuar, o tragedie care depea puterea de
198
eprimare a cuvintelor.
4bezul ef al serviciului 2mmigration #ecurity sim"i imediat impulsurile scurte
i puternice ale pa,er-ul su ce recep"iona semnalele de apel ale re"elei Scorpio,
prsi sub un pretet plauzibil sediul i se ndrept grbit spre cel mai apropiat
telefon public de pe coridor.
; )umrul 9aisprezece, zise el dup ce formase toat litania de cifre
necesar.
; !ici )umrul :nu, i rspunse vocea aspr de la captul firului. >celent,
9aisprezece, bine lucrat. > pe toate canalele de tiri.
; #per din toat inima c i-am depistat corect, rspunse Scorpio ON. Toat
cheia a fost povestea aia, cu colecta de fonduri pentru deertul 'egev.
; ! fost corect. =i-a transmis-o sursa mea din 2erusalim, e un ticlos al
dracului de bine nfipt. Dac ar putea aduce toat administra"ia noastr n fa"a
plutonului de eecu"ie, ar face-o cu drag inim. 4 s-l sun i pe el, s-i dau
vestea cea bun. 9rea eact ce vreau i eu, mpreun putem domina orice situa"ie.
; 'u-mi spune nimic, )umrul :nu, nu vreau s tiu despre ce e vorba.
; 8ii linitit, )umrul 9aisprezece.
)a dousprezece mii de 0ilometri de Fashington, pe strada 7en Qehuda din
2erusalim, un brbat corpolent, cu piept voinic, n v%rst, de peste aptezeci de
ani, sttea la biroul lui i studia atent con"inutul unui dosar. !vea fa"a pm%ntie,
plin de cute ad%nci, iar ochii i erau mici i ri. ,ncepu s sune telefonul su
particular 5 dac ar fi fost vreunul din membrii familiei sale, i-ar fi retezat-o scurt,
pentru c avea nevoie de telefonul acela, telefonul acela tre2uia s nu fie ocupat
cu nimicuri domestice.
; !lo, rspunse btr%nul evreu.
; S$alom, (ustan,ule, se auzi o voce de la cellalt capt al firului.
; # te ia to"i dracii, 7rmsarule, ce "i-a luat at%ta timp*
; )inia e asigurat*
; 'u pune ntrebri prosteti. Vor2e-te.
; (urierii au fost deturna"i6
; &entru numele lui Dumnezeu, nu eti ntr-un buncr plin de microfoane,
vorbete inteligibil3
; &erechea din limuzin a fost mai nt%i mpucat, dup aceea i-am aruncat
cu totul n aer6
; (eva documente* ntreb aspru evreul. 2nstruc"iuni, acte de identitate*
; 'imic n-ar fi putut scpa din eplozie i, chiar dac ar mai fi scpat ceva,
va dura zile ntregi p%n c%nd vreun laborator criminalistic ar putea reconstitui
ceva. <i atunci va fi, oricum, prea t%rziu.
; !ha3 =ai ai deci s-mi spui i altceva#
; Din spusele omului nostru de la 7,enie, evenimentul va avea loc n seara
199
asta. )ondra a interceptat o convorbire.
; Dumnezeule, atunci se va da alarma la (asa !lb3
; 'u, de loc. 4mul nostru a scurtcircuitat canalul intern de transmitere a
informa"iilor. 'imeni nu mai are habar aici, la Fashington, de opera"iunea de
interceptare efectuat de =2 P. &entru toat lumea, seara care vine este o sear ca
oricare alta.
; 7ravo, 7rmsarule! >act ce ne doream, nu-i aa*
; Datorit "ie, (ustan,ule.
; Teroarea o s se rsp%ndeasc asupra lumii ca un bulgre de foc3 <i dac i
loviturile de la )ondra i de la &aris vor reui 5 fie ca Domnul-Dumnezeul meu,
n nesf%rita )ui n"elepciune, s ne ajute 5 p%rjolul se va transforma ntr-o
conflagra"ie global, iar noi, soldaii, ne vom afla din nou n frunte.
; !sta ziceam i eu pu"in mai devreme. Dar nimic nu ar fi fost posibil dac
nu m-ai fi sunat, btr%ne prieten.
; 9rieten# izbucni evreul. 'u, noi nu suntem prieteni, generale. Tu eti unul
dintre cei mai convini antisemi"i pe care mi-a fost dat s-i cunosc. !vem pur i
simplu nevoie unul de altul, fiecare pentru motivele lui. Tu vrei s-"i iei napoi
jucriile tale atomice masive, iar eu vreau ca 2sraelul s-i men"in puterea lui,
ceea ce este imposibil fr drnicia !mericii. (%nd totul o s se termine i vom
termina i noi cu to"i arabii tia din 9alea 7aa0a, sper ca administra"ia i
(ongresul vostru s-i deschid baierile pungii pentru noi 5 pentru c cei ce
doresc s ne distrug pe noi, doresc s v distrug i pe voi.
; !vem acelai mod de a g%ndi, (ustan,ule i nu-"i po"i imagina c%t de
recunosctor "i sunt pentru c m-ai sunat.
; <tii de ce am fcut-o*
; (red c deja mi-ai spus-o.
; 'u, nu, nu e vorba de acel de ce, tii care a fost acel cum, de dinainte de: de
ce#
; 'u te n"eleg.
; !brams, intelectualul la at%t de nclinat spre (ompromisuri, colonelul
!brams, a avut ncredere "n mine. ,"i po"i imagina una ca asta, aa-zisul geniu al
serviciului nostru de informa"ii s cread c sunt de partea lui, c doresc s fac
pace cu mpu"i"ii tia mizerabili de arabi slbatici, uit%nd c am fost cel mai mare
lupttor din istoria "rii noastre i c sus"inerea mea fa" de idio"ii care ne
guverneaz acum nu e dec%t din v%rful buzelor, ca s-mi men"in postul i s
rm%n n aten"ia opiniei publice6 =i-a spus cu gura lui, el mi-a zis asta 5 jur pe
sf%nta Tora: C#curgerile sunt prea importante, prea profunde, nu mai pot avea
ncredere n canalele normale de comunica"iiD6 !a c i-am zis la r%ndul meu:D
C,n cine po"i avea ncredere*D iar el mi-a rspuns: C'umai n &alisser. &e c%nd
eram ataat militar la ambasad, ne nt%lneam frecvent, mi-am petrecut chiar un
.ee0end cu el, la casa lui de var. !vem vederi similareD6 !tunci eu i-am zis:
CTrimite doi curieri, nu unul singur, pot interveni probleme, dar s nu-i comunice
200
nimic dec%t personal. D-i drept ingineri 5 ingineri gseti peste tot 5 iar eu o s te
sprijin, am mai multe proiecte n 'egevD6 ! nghi"it momeala ca un c"elandru,
nu mai contenea s-mi laude imagina"ia. 1i pe mine. 2ar acum, acest senator
'esbitt, din =ichigan, nu mai este la ordinea zilei pentru unii3
; !bia dup aia m-ai sunat, spuse calm americanul.
; Da, te-am sunat pe tine, ncuviin" evreul corpolent. 'oi ne-am mai nt%lnit
de dou ori, prietene i de fiecare dat am avut n fa"a ochilor un om plin de ur, o
ur care o egala pe a mea i care era generat de aceleai motive. 2ntui"ia mea era
poate riscant, dar trebuia s fac pasul. >u am prezentat faptele, iar concluziile le-
ai tras dumneata.
; 2ntui"ia ta a fost foarte corect.
; #olda"ii remarcabili, mai ales conductorii testa"i n lupt, trebuie s tie s
citeasc unul n sufletul celuilalt, nu crezi*
; Ereeti ntr-o singur privin". 'u sunt antisemit.
; 7a sigur c eti i tot astfel sunt eu nsumi3 >u pun pe primul loc lupttorii
i abia pe al doilea pe evrei, la fel cum tu pui pe primul loc tot lupttorii i lai
cretinii pe locul al doilea3 #inagogile i bisericile devin prea des obstacole n
privin"a asta, ne st%njenesc.
; Dac m g%ndesc mai bine, ai dreptate.
; (e-o s faci 5 disear*
; 4 s m "in aproape, sau o s fiu chiar la (asa !lb. ,n fond, va trebui s
preiau conducerea, foarte repede i foarte ferm.
; (rezi c aa se va nt%mpla*
; (um altfel*6 'u cred c vom mai vorbi vreodat.
; 'ici eu. ,"i doresc o zi c%t mai bun, 7rmsarule.
; S$alom, (ustan,ule.
Eeneralul =eyers, preedintele /(#(, puse telefonul napoi n furc.
201
35
!:3# du$%&amia'%
!ngel (apell iei pe poarta aptesprezece de la aeroportul Dulles nconjurat
de pasageri i de ziariti, care-i adresau fel de fel de ntrebri. ,l zri pe il 2arone/
cadetto i pe mtua lui pe c%nd un func"ionar de la compania de transporturi
aeriene i conducea spre un birou.
; ,mi pare aa de ru, &aolo3 &robabil c eti foarte dezamgit de toat
prostia asta.
; !sta nseamn c toat lumea te iubete3 (um ar putea s m
dezamgeasc una ca asta*
; &e mine a nceput s m oboseasc. #ingura mea consolare este c, la o
lun din clipa n care se va termina serialul, voi fi o fost i voi auzi remarci de
genul: C&arc ea era !ngel (apell, nu-i aa*D
; Cn nici un caz!
7ajaratt le ntrerupse discu"ia, d%ndu-i lui !ngel plicul sigilat pe care-l "inea n
m%n.
; Tatl lui Dante &aolo nu vrea ca el s citeasc instruc"iunile astea, p%n
m%ine.
; De ce*
; 'u pot s-"i rspund !ngelina, pentru c nici eu nu tiu.
8ratele meu este un om foarte detept i ne d uneori dispozi"ii neateptate, pe
care m-am obinuit s le eecut fr s le mai discut, pentru c au fost, totdeauna,
bine ntemeiate. 'u sunt sigur dec%t de un singur lucru, m%ine voi fi ocupat, am
treburile mele care m vor obliga s m despart de Dante &aolo i el mi-a spus c
diminea" vrea s se duc la 'e. Qor0, s-"i fac o vizit, "ie i familiei tale.
; (u permisiunea ta, !ngel, binen"eles, adug 'icolo pe un ton interogativ,
cu spr%ncenele ncruntate i av%nd un aer temtor.
; #-"i permit eu# #finte Dumnezeule, dar asta e de-a dreptul fantastic3 )e-
am cumprat alor mei o cas de vacan" n (onnecticut, pe malul unui lac. 4 s
mergem acolo cu to"ii, o s petrecem un .ee0end formidabil i o s-"i demonstrez
de ce talente culinare dispune o actri", tinere nobil3
8unc"ionarul de la compania de transport, care-i condusese n ncpere,
deschise brusc ua.
; Domnioar (apell, am luat legtura cu studioul dumneavoastr i au fost
i ei de acord, v vom transporta la 'e. Qor0 cu un avion special, o curs
202
charter. 9a fi mult mai simplu i nu ve"i mai fi at%t de solicitat.
; 'u m deranjeaz solicitrile. ,n fond, to"i oamenii tia sunt publicul meu,
domnule.
; >i bine, dac o s merge"i cu o curs normal, pasagerii o s se tot scoale
de pe locurile lor n timpul zborului i o s se ngrmdeasc n jurul
dumneavoastr.
; !h, aa deci3 !sta nseamn c, practic, dumneavoastr sunte"i cei
deranja"i.
; !par probleme relativ la siguran"a zborului, domnioar (apell.
; !h3 7ine, n privin"a asta nu v pot contrazice.
; 9 mul"umim foarte mult. Dac nu v deranjeaz, am dori s pleca"i
imediat. )a poarta aptesprezece este o mbulzeal de nedescris.
!ngel se ntoarse ctre 'icolo.
; -ei, tinere nobil, dac "i sur%de, m po"i sruta nainte de plecare. 'u sunt
nici fotografi pe aici, nici taic-meu.
; =ul"umesc, !ngel. #e mbr"iar, se srutar cu mult afec"iune, dup
care t%nra stea de televiziune iei din ncpere mpreun cu func"ionarul de la
compania aerian, duc%nd cu ea douzeci i patru de mii de dolari ntr-un plic
maro, gros.
203
3:(! du$%&amia'a
; !"i pus m%na pe el* ntreb -a.thorne la telefon. #unt aproape trei ore de
c%nd nu a"i mai dat nici un semn de via"3 'u e prea cinstit s ne face"i una ca
asta3
; '-am primit nici o veste de la cei doi israelieni, care trebuiau s-mi
transmit informa"iile acelea de importan" capital. !sta e i mai pu"in cinstit,
domnule comandant, rspunse #ecretarul de #tat &alisser, fc%nd eforturi s-i
stp%neasc furia.
; Dar ce face"i cu =eyers*
; )-am pus sub supraveghere strict, asta e singura msur ce a fost aprobat
de &reedinte, p%n c%nd vom dispune de dovezi mai concludente. =i-a dat de
n"eles, n mod mai mult dec%t eplicit, c arestarea unui erou de talia lui =eyers
ar fi o msur etrem de nepopular, ce se va reflecta asupra ntregii administra"ii.
! propus chiar s ducem toate dovezile de care dispunem n fa"a senatului i s-i
lsm pe ei s decid.
; > tot numai v%n, domnul &reedinte, nu crede"i*
; 'u pot s nu admit c e cam oscilant.
; >i bine, unde e =eyers la ora asta*
; ,n mod normal la el la birou, ndeplinindu-i obliga"iile de rutin pe care le
are.
; Telefonul lui e supravegheat*
; <i-ar da imediat seama. 'ici s nu te g%ndeti la asta.
; (eva nout"i de la (2!*
; !bsolut nimic. !m vorbit personal cu directorul interimar i nici el nu a
aflat nimic nou. >vident c povestea de la )ondra a fost un rateu, altfel =2 P i
propria noastr unitate special ar fi dat alarma pe toate cile disponibile. ,n plus,
se pare c avem at%t de multe scurgeri de informa"ii, nc%t nu mai ndrznesc s
m interesez de nimic, nici mcar utiliz%nd cele mai sigure canale de comunica"ii
ale noastre.
; (iudat s v aud vorbind astfel, domnule #ecretar. (%nd se nt%mpl ca
nite manevre s fie un eec total, este mai indicat s lai totul s se sting, c%t
mai repede i c%t mai pe tcute. 2ar dac cineva insist cu comentariile, te faci c
nici mcar nu tii despre ce dracu? vorbete.
; (e-ar trebui s facem acum, -a.thorne* #au, mai eact, ce po"i face
dumneata personal*
; (eva ce a prefera s evit, dar mi-e team c nu mai am ncotro. 4 s m
duc s o vd pe &hyllis #tevens.
; (rezi c ea tie ceva, c "i poate spune ceva important*
204
; #-ar putea. (%nd era vorba de -enry, totdeauna se manifesta de o manier
protectoare. >ra ca un zid de beton care-l sprijinea tot timpul. 'imeni nu putea
trece peste ea. #-ar putea chiar s tie mult mai multe dec%t i nchipuie ea c
tie, oricum e zona pe care nu am eplorat-o nc deloc.
; &oli"ia a trecut totul sub tcere, dar oricum, tot nimic n-a descoperit p%n
acum6
; 4amenii cu care avem noi de-a face n-au obiceiul s lase urme, l ntrerupse
Tyrell. (el pu"in nu din cele pe care s le descopere poli"ia. (eea ce i s-a
nt%mplat lui -enry #tevens are, cumva, de-a face cu mine.
; >ti sigur de asta*
; 'u, nu absolut sigur, dar sunt destule anse s fie aa.
; De ce*
; &entru c -an0 a fcut o greeal, acelai gen de greeal pe care a mai
fcut-o i la !msterdam. ,n ciuda reticen"elor sale profesionale perfect normale, a
vorbit prea mult ntr-un moment n care nu trebuia s o fac. >act acelai lucru l-
a fcut i la !msterdam.
; 9rei s fii ceva mai eplicit*
; ,n fondul fondului, de ce nu* Directorul dumneavoastr, Eillette, tia c
ntre -enry i mine era o chestiune serioas, practic de s%nge, mi-a spus-o mie cu
gura lui. <i, fapt mult mai periculos, cunotea motiva"ia care sttuse la baza
acestei erori i care era strict personal. 4 mutare etrem de greit din partea lui
-enry.
; ,nc nu-mi dau seama de ce dai at%ta importan" acestui fapt. Din c%te mi
aduc aminte, n-ai fcut un secret din ostilitatea pe care o manifestai, c%nd era
vorba de cpitanul #tevens. >ra bine cunoscut faptul c nu a reuit s te recruteze
i din cauza asta a trebuit s recurgem la englezi.
; 4stilitate, da, ave"i dreptate, dar niciodat n-am dat detalii. '-am vrut nici
un moment altceva dec%t s fie clar c nu-i sunt subordonat lui.
; (red c ai nceput s despici firul n patru.
; !ve"i dreptate. Dar n fond asta mi-e meseria i despre asta e, de fapt i
vorba6 >ist un fel de aiom, care dateaz de pe vremea c%nd faraonii au
trimis prima dat spioni n =acedonia. !cuzatul poate face orice afirma"ie
dorete, datoria acuzatorului este s-i "in gura bine nchis. De ce s fi vorbit
-enry cu cineva despre detaliile diferendumului dintre noi* !sta ar fi putut ridica
ntrebri n legtur cu propria lui conduit. <i aici este, n fond, punctul delicat al
ntregii probleme, cu cine altcineva a mai discutat chestiunea asta* &entru c
cineva a sesizat imediat ce avantaje ar avea prin suprimarea lui: mi-ar fi tiat orice
legtur cu centrul i nu a mai fi putut fi contactat.
; De data asta chiar c nu mai n"eleg nimic, protest #ecretarul de #tat. (um
s nu mai fii contactat*
; &%n am ajuns la dumneavoastr, domnule &alisser, cpitanul #tevens era
singura mea legtur cu cercul restr6ns.
205
; Tot nu n"eleg6
; 'ici eu nu n"eleg chiar n totalitate, spuse Tyrell ntrerup%ndu-l. Dar sper
c &hyllis ne poate ajuta cu ceva.
206
(:!) du$%&amia'a*
!erul era at%t de ncrcat de vapori, nc%t silueta ce se afla n col"ul bii de
aburi era abia vizibil. <uieratul aburului ncet, ua ncperii se deschise i intr
o a doua persoan. )s%nd ua larg deschis n urma sa, noul intrat se ndrept cu
un prosop n m%n ctre cel ce zcea gol puc pe o banchet de lemn. !burul
ieea afar n vltuci deni, dezvluind privirii trupul acoperit de sudoare al
senatorului 'esbitt. &rivirea acestuia era nc tulbure, nici total contient, nici
complet pierdut, gura i era deschis i respira cu destul greutate.
; 2ar am fost incontient >ugen, nu-i aa* zise el cu glas aspru pe c%nd se
ridica nesigur n picioare, iar noul venit 5 oferul i gardianul lui personal 5 i
punea prosopul pe umeri.
; Da, sir. =argaret a observat primele semne, imediat dup pr%nz6
; Dumnezeule, este deja dup/amiaz# izbucni senatorul nelinitit, aproape
n panic.
; '-a"i mai fcut aa de destul de mult timp, sir, spuse oferul, conduc%ndu-i
patronul afar din ncpere, ctre un loc aflat la c%"iva metri de u.
; #lav Domnului c e var i c senatul e n vacan"6 =-a"i dus cumva6
n =aryland*
; '-am avut cum, nu era timp. Dar a venit doctorul aici. 9-a fcut c%teva
injec"ii i ne-a spus ce avem de fcut.
; 'u era timp6*
; !ve"i audien" la (asa !lb, domnule senator. )a ora apte i un sfert
trebuie s ne nt%lnim cu contesa i cu nepotul ei.
; 4h, 2isuse, am ajuns o epav3
; 4 s v sim"i"i bine, sir. Dup ce v face"i un du, =aggie o s v fac o
injec"ie i un masaj zdravn i apoi v pute"i odihni o or nainte, de a pleca. 4 s
fi"i n cea mai bun form, efu? crede"i-m.
; 8orm bun, >ugene* >presia ntiprit pe fa"a lui 'esbitt era patetic.
Dragul meu, mi-e team c sta e un lu pe care nu mi-l mai pot permite, oric%t de
mult mi l-a dori. Triesc cu un comar oribil l%ng mine, "ntr/un comar oribil.
+n comar care m lovete fr nici un avertisment i pe care nu-l pot stp%ni
absolut de loc. +neori nu pot s nu m g%ndesc c !totputernicul m pune astfel
la ncercare p%n la limita ndurrii, s vad dac nu cumva voi comite pcatul
mortal de a-mi lua singur via"a, spre a scpa de durere.
; (%t vreme o s fim noi prin preajm, aa ceva n-o s se nt%mple, i
rspunse oferul, ajut%ndu-l grijuliu s se aeze pe un scaun de plastic aflat sub
du. Ddu drumul la ap, mai nt%i cldu", apoi din ce n ce mai rece, p%n ce
deveni ca ghea"a, continu%nd s vorbeasc:
207
; 9 sim"i"i uneori pu"in ame"it i cu capul cam tulbure, sir, dar, cum spunea
i doctorul, v bucura"i de o sntate mai bun dec%t a majorit"ii colegilor
dumneavoastr6 !cum o s fie un pic cam rece, dar v rog s rm%ne"i pe loc,
sir.
; 7$$! strig 'esbitt sim"ind rceala uvoiului. Destul, >ugen, mi ajunge3
; 'u nc, sir, mai rezista"i vreo c%teva clipe.
; Dar nghe" de tot3
; =ai ncerca"i s rezista"i nc o jumtate de minut, aa a zis doctorul, sir.
; Dar nu mai pot suporta3
; &atru, trei, doi, unu, ,ata, sir. <oferul i puse din nou prosopul pe umeri i-l
ajut s se ridice n picioare. (um v sim"i"i, domnule senator* !"i revenit pe
tr%mul nostru, sir!
; Doctorul zice c boala e incurabil, >ugene, rspunse ncet senatorul, pe
c%nd ieea de sub du cu ajutorul oferului. @icea c ori se atenueaz cu timpul,
ori eti obligat s recurgi masiv la medicamente. <i aa ceva, evident, "i tulbur
serios creierul.
; (%t vreme suntem noi cu dumneavoastr, sir, nu e nevoie s v g%ndi"i la
aa ceva, v-am mai spus.
; Da, te cred, >ugene i v sunt profund recunosctor, o s v da"i seama i tu
i =argaret de asta c%nd eu nu voi mai fi. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, n
mine sunt doi oameni3 <i nu pot ti niciodat care dintre ei este la c%rm. > un
adevrat iad3
; 'e dm seama, sir, la fel cum i dau seama i prietenii dumneavoastr din
=aryland. 9om avea to"i mult grij de dumneavoastr.
; ,"i dai seama, >ugene, c nu am nici cea mai vag idee de unde au rsrit
aceti prieteni ai mei, din =aryland*
; 7a dimpotriv, sir. Doctorul lor a nceput s vin la noi dup incidentul
acela neplcut, din cinematograful din 7ethesda. 'u a"i fcut nimic deosebit, at%ta
doar c au fost vreo dou perechi care credeau c v-au recunoscut.
; 'u-mi aduc aminte de nimic.
; !a i-a nchipuit i doctorul6 Dar acum totul s-a terminat, nu-i aa, efuZ*
9-a"i revenit complet i disear o s fi"i mare, nu-i aa* > vorba de &reedinte,
sir. (ontesa asta i mai ales nepotul ei o s v aduc o mul"ime de voturi, nu-i
aa*
; Da, cred c da, >ugene. (heam-o pe =argaret s-mi fac masajul i dup
aceea o s trag un pui de somn.
208
5:+" du$%&amia'a
#ecretara permanent a directorului interimar al (2! primise al treilea telefon
de la )ondra i rspunsese, n cele din urm, rspicat, c noul director, Cdup ce
primise tirea de la unitatea %ittle Girl 0loodD, era ocupat p%n peste cap cu
edin"e de urgen", n diverse locuri din Fashington, chiar n momentul sta
particip la o edin" de cabinet cu &reedintele, la (asa !lb. 9a lua legtura cu
=2 P imediat ce situa"ia de criz se va afla sub control. 8usese pe c%t de ferm
putea s fie o secretar, poate chiar periculos de ferm, dar nu mai avea alt
alternativ. Dup ce opera"iunea de la aeroportul Dulles fusese ncununat de
succes, ea era cea mai important pies aflat n joc, tirile de la )ondra nu
trebuiau s treac de ea nici n ruptul capului. !runc o privire spre ceasul de
cristal de pe biroul ei: erau ultimele minute pe care le mai petrecea n aceast
ncpere.
Scorpio OT str%nse materialele pe care le avea n fa", se ridic de la birou, se
apropie de ua efului ei i btu.
; 2ntr3 rspunse vocea dinuntru.
; 9 rog s m scuza"i, sir. #ecretara deschise ua i intr, av%nd n m%n
h%rtiile ce fuseser pe birou i o grmad de note telefonice. !cestea sunt
materialele pe care le-a"i cerut, sir i acestea sunt mesajele pe care le-a"i primit n
timp ce vorbea"i la telefon. Dumnezeule, parc ar fi un B$os B$o al
Fashington-ului. Toat lumea ncearc s ia legtura cu dumneavoastr. &use
toate h%rtiile pe biroul directorului.
; Toat lumea se grbete s-mi dea sfaturi bune i s-mi spun c%t de mult
m apreciaz. >vident c imediat ce domnul &reedinte va face o numire
permanent, eu voi dispare de pe firmament.
; Dar credeam c ti"i6
; (e s tiu*
; &e 7elt.ay se zvonete c &reedintelui i place de dumneavoastr, c
privete cu mult respect rezultatele pe care le-a"i ob"inut p%n acum aici i c este
la curent cu preferin"a conducerii 7,eniei, ca dumneavoastr s prelua"i func"ia i
s nu mai fie numit un amator, pe considerente politice.
; !m auzit, dar nu dau prea mul"i bani pe asta. &reedintele are datorii
politice fa" de foarte mul"i oameni i eu unul 5 un p%rlit de director adjunct 5 nu
fac parte dintre acetia, sunt absolut sigur.
; (ine tie6 >i bine, sir, dac nu mai ave"i nevoie de mine, a vrea s m
duc acas.
; '-ai primit nimic de la unitatea %ittle Girl 0lood# Trebuia s fiu informat
imediat ce apare ceva nou.
209
; !ve"i mesajul ntre celelalte primite. (%nd a sosit, vorbea"i cu domnul
9icepreedinte.
; )a to"i dracii, trebuia s m fi ntrerupt3
; 'u aveam nici un motiv s v ntrerup, sir' 'u cunosc amnunte, dar
presupun c nici o scofal la %ondra nseamn c opera"ia de acolo a fost un eec.
; %a dracu! eplod directorul temporar al (2!. Dac reueam s pun m%na
pe c"eaua asta, poate c a mai fi avut o ans36 +nde e flcul la, eful
unit"ii %ittle Girl 0lood#
; <i el i ceilal"i, au venit azi diminea" la trei, au lucrat cincisprezece ore
fr ntrerupere i nu prea avuseser parte de mult somn nici nainte. =i-a zis
ceva de genul c are de g%nd s trag obloanele i s nchid prvlia, c mai e i
m%ine o zi, poate c una mai bun, dac nu o s mai fie cu ochii roii de oboseal.
; 7ine, o s m vd cu el diminea". <i cu dumneata.
; Dac mai ave"i nevoie de mine, eu pot s mai rm%n.
; &entru ce* # vezi cum mi ling rnile i cum n iau rmas-bun de la biroul
sta, frumos i impozant* =ai bine du-te acas, -elen, pierzi timpul de poman.
; 7un seara, domnule director.
; #un frumos, nu-i aa*
#ecretara opri maina n dreptul primului centru comercial ce-i iei n cale, pe
c%nd nc mai era n )angley, 9irginia, o ncuie i se ndrept spre un telefon
public de pe trotuar, aflat l%ng un supermar0et. 2ntroduse o moned n aparat,
form un numr pe care-l tia de mult pe dinafar i atept, p%n c%nd auzi seria
normal de beep-uri. !poi form nc cinci cifre i, n c%teva clipe, de la cellalt
capt al firului i rspunse o voce anonim:
; Dori"i s lua"i legtura cu +tah-ul*
; !ici )umrul 1aptesprezece !a cum probabil c se va nt%mpla cu noi
to"i, mi-a venit i mie r%ndul. Diminea" nu mai pot reveni la serviciu.
; =i-am cam nchipuit. ,n noaptea asta o s te scot din "ar, ia-"i cu tine c%t
mai pu"ine lucruri cu putin".
; 'u-mi voi lua practic nimic. Tot ce-mi trebuie este deja n >uropa, de
c%"iva ani buni.
; +nde anume*
; !sta nu v privete.
; (orect. (%nd vrei s pleci*
; (%t mai repede posibil. '-am nevoie de nimic de acas, ecept%nd
paaportul i c%teva bijuterii. 4 s ajung acolo cu un tai. Totul trebuie s rm%n
eact aa cum e acum, s par c nici mcar n-am mai ajuns acas. )ocuiesc n
apropiere, aa c nu va dura mai mult de cincisprezece minute, cel mult douzeci.
; Dup aia iei tot un tai i te duci la baza !ndre.s, la aeroport. !colo cau"i
serviciul de securitate. 4 s ai un loc rezervat, la prima curs diplomatic spre
&aris.
210
; >celent. (%nd pleac*
; &este vreo or i jumtate. ,"i urez o via" lung i plcut, 1aptesprezece.
; 4 s-mi dau toat silin"a. 4 merit din plin.
211
36
Dup ce-l lsase pe &oole lipit de telefonul de la motelul S$enandoa$ %od,e,
mai mult ca s afle nout"i despre (athy 'ielsen, -a.thorne o pornise spre
locuin"a cpitanului -enry #tevens, fostul ef al '2. !cum se gsea n main, pe
o strad mrginit de copaci, pregtindu-se s ia curba spre rondul din fa"a casei
fostului su superior. &e aleea de acces se afla o main gri a Departamentului
=arinei, un vehicul de patrul i paz. +a i-o deschise un subofi"er, n uniform
i narmat, care-i fcu un semn cu capul ctre sufragerie, unde se vedea o femeie
mbrcat n negru, care privea spre fereastra situat n partea opus uii.
,nt%lnirea dintre &hyllis i Tye semna, n primul moment, cu orice revedere
ntre doi prieteni apropia"i, separa"i involuntar de o mare pierdere a unuia dintre
ei. !cum se revedeau n nite circumstan"e n care, inevitabil i dureros, nu puteau
s nu-i aduc aminte de tragedia de la !msterdam. &%n c%nd -a.thorne ajunse
destul de aproape ca &hyllis s i se arunce n bra"e, cu lacrimile curg%ndu-i
iroaie, se n"eleseser din priviri, fr nici o vorb.
; > inutil, totul este at%t de inutil3 strig ea.
; <tiu, &hyll, tiu prea bine.
; 7inen"eles c tii3
#e "ineau n bra"e, n"eleg%ndu-se dincolo de cuvinte 5 doi oameni cumsecade
care suferiser nite pierderi teribile n via" i care nu reuiser s-i eplice de
ce fusese nevoie ca cei dragi lor s-i dea via"a. Trecur clipe lungi p%n c%nd
-a.thorne o ls uurel din bra"e pe so"ia lui -enry #tevens.
; (u ce s te servesc, Tye* +n ceai, o cafea, sau poate vrei s bei ceva*
; 'u, mul"umesc, nu e nevoie, rspunse -a.thorne.
; !tunci te rog s iei loc. #unt sigur c nu ai venit p%n aici doar din
compasiune, cred c eti prea ocupat s mai ai timp chiar acum i de aa ceva.
; (%t de multe tii, &hyll*
; #unt so"ia unui ofi"er de informa"ii, poate c nu sunt etrem de inteligent,
dar cred c am dedus poate chiar mai multe dec%t bnuia -enry. Dumnezeule,
omul sta a stat la serviciu aproape patru zile, fr s nchid ochii6 i era
groaznic de ngrijorat n legtur cu tine, Tye. &robabil c i tu eti etenuat.
; Deci tii c urmrim pe cineva*
; >vident. F cineva etrem de periculoas, sprijinit de oameni la fel de
periculoi6
; CFD* Deci tii c e vorba de o femeie*
; -an0 mi-a spus, e vorba de o terorist din 9alea 7aa0a. Dac nu era aa de
obosit, nu cred c mi-ar fi spus nici at%t.
; &hyllis, zise -a.thorne, aplec%ndu-se i privind-o drept n fa" pe vduv.
212
Trebuie s-"i pun nite ntrebri, despre ce s-a nt%mplat n ultimele zile. <tiu c
nu e momentul, dar6
; Te n"eleg, Tye. 'u uita c am mai vzut destule scene din astea, ani de
zile.
; #tai singur aici*
; 'u, a venit sora mea care locuiete n (onnecticut, o s stea un timp cu
mine. !cum a ieit pu"in.
; 9oiam s tiu dac tu i -an0 locuia"i singuri aici6
; Da, binen"eles, dar eram pzi"i permanent. =aini de patrul ale =arinei,
cu oameni narma"i, limuzine speciale, care veneau s-l ia pe el la birou i-l
aduceau acas, plus un sistem de alarm care ar fi pus pe g%nduri i un savant.
!veam securitatea asigurat din toate punctele de vedere, dac asta voiai s m
ntrebi.
; Te rog s m ier"i, dar cred c nu era chiar aa. (ineva a venit aici i l-a
omor%t pe -enry, chiar n timp ce vorbeam cu el la telefon.
; 'u tiam c vorbea cu tine, dar am discutat despre asta i cu poli"itii i cu
cei de la '2. Telefonul normal, cel din buctrie, era czut din furc. Dar ntr-o
anumit privin" ai dreptate, e evident. 9in aici fel de fel de comisionari i de
oameni pentru diverse repara"ii, ca la orice cas normal. <i nu pot fi to"i opri"i i
controla"i, am fi stigmatiza"i, probabil c nu am mai fi putut comanda nici mcar
o pizza dac s-ar proceda aa. ,n general -an0 nu chema patrulele dec%t atunci
c%nd aveam musafiri, dar altfel neglija frecvent asta. !ici ni se prea c e absolut
inutil, nu era la fel ca la !msterdam. >l zicea c e un sindrom paranoid.
; (u alte cuvinte, un tip n salopet i cu o trus de scule, sau unul n costum
i cu o serviet, sau un militar n uniform probabil c nu ar fi fost oprit pentru
perchezi"ie, spuse Tyrell.
; &robabil c nu, ncuviin" vduva, dar s tii c le-am spus asta i
poli"itilor i celor de la '2. <i tot ei i-au interogat amnun"it i pe militarii din
patrul care erau de serviciu de diminea". (ei doi solda"i au spus c, n afar de
biatul care aduce ziarele, nimeni nu s-a mai apropiat de casa noastr.
; !u avut tot timpul maina parcat afar, pe alee*
; !devrul e c nu, nu aa cum stau acum, dar asta nu e ceva teribil de
relevant. Dup cum "i-am spus, de obicei patrulau. -enry insistase s se
procedeze la modul sta, at%t din motive practice, c%t i din cauza vecinilor.
; 9atrulau#
; ,n jurul blocului, un tur se parcurge n mai pu"in de un minut i zece
secunde dac eti n main.
; 2ar motivele practice ale lui -an0 constau n faptul c Co patrul sta"ionar,
cu sau fr nsemne, constituie o "intD, spuse -a.thorne d%nd din cap.
; Totdeauna erau fr nsemne, l ntrerupse &hyllis. Dar chiar i aa, vecinii
notri tot nu s-ar fi sim"it bine, vz%nd maini strine parcate tot timpul n fa"a
casei. Dac n-am fi fost at%t de btr%ni, probabil c ar fi nceput s se ntrebe dac
213
nu am nfiin"at cumva vreo cas de rendez/vous.
; 'u eti de loc btr%n, &hyllis i eti o femeie frumoas.
; !h, a reaprut domnul galant3 # tii c mi-a lipsit foarte mult asta, dup ce
ai plecat tu de la ambasad.
; ,n concluzie, pe -enry l-ar fi putut omor oricine era la curent cu rutina
zilnic de pe aici. +n minut i zece secunde poate fi o un interval de timp etrem
de mare, ntr-o situa"ie tactic dat.
; 9rei s spui c a fost cineva de la =arin*
; #au cu un grad i o func"ie suficient de mare pentru a fi la curent cu
amnuntele.
; Te rog s fii mai clar, i spuse &hyllis grav.
; !cum mi este imposibil.
; Dar e vorba de so"ul meu3
; !tunci o s-"i spun eact at%t c%t "i-ar fi spus i so"ul tu i o s fiu c%t de
sincer este posibil. #unt multe lucruri pe care nc nu "i le pot spune.
; $ahat, Tyrell3 !m tot dreptul s tiu3 +n privilegiu c%tigat de-a lungul a
douzeci i apte de ani de csnicie3
; -aide &hyll3 -a.thorne i apucase m%inile i i le "inea str%ns n ale lui. 8ac
eact ceea ce ar fi fcut i -enry, dac ar fi acum aici, n locul meu. (ontrar celor
ce le afirmam i celor ce i le spuneam i lui destul de des, el era un analist teribil
de bun 5 poate c nu era un agent de teren formidabil, nu sta era punctul lui forte
5 i n domeniul sta pu"ini erau capabili s-i stea alturi. &entru asta l respectam
mult6 i l respectam nc i mai mult pentru c te avea pe tine de so"ie.
; !h, termin odat, linguitor neisprvit3 spuse &hyllis z%mbind scurt i trist,
pe c%nd i ndeprta m%inile i-i le elibera pe ale ei din str%nsoare. D-i drumul
mai departe cu ntrebrile tale.
; De fapt, totul se reduce la trei, esen"iale. (%nd, c%t de des i cui l-ai auzit
pomenind numele meu*
; Doar atunci c%nd ai fost mpucat n sta"iunea aceea din =aryland 5 i
ieise pur i simplu din min"i, credea c iar este responsabil de6
; Iar!
; =ai ncolo, te implor, Tye, spuse vduva ncet.
; In,rid!
; > foarte complicat. =ai ncolo, te ro,.
; 7ine. -a.thorne nghi"i n sec, avea fa"a roie din cauza s%ngelui pe care-l
sim"ise cum i se suie n cap. (ontinu te rog.
; 1i-a pronun"at numele de vreo trei sau patru ori, cer%nd s-"i fie acordat cel
mai bun tratament cu putin" i amenin"%nd c-l va sp%nzura cu m%na lui pe cel
care va face altfel.
; (u cine vorbea, &hyll*
; )a dracu?, nu -tiu. (u cineva care era la curent cu ceea ce fceai tu. -an0 a
spus c vrea s fie transmis imediat un raport detaliat 5 despre asta n-am nici un
214
dubiu.
; (eea ce nseamn c tot cercul %ittle Girl 0lood era la curent, inclusiv
domnul de cate,orie ,rea.
; (e tot zici acolo*
; '-are importan"6
; ! vrea s nu te mai aud spun%nd asta. )a !msterdam, ori de c%te ori te
ntorceai cu bra"ul ntr-o earf, sau cu un ochi v%nt i vreunul dintre oamenii
crora le psa de tine te ntrebau ce s-a nt%mplat, tot aa ziceai: C'-are
importan"D.
; 2art-m &hyll, mi pare sincer foarte ru. Tyrell se ncruntase i scutura
ncet din cap.
; =ai e i altceva, dragul meu* l ntreb vduva.
; 'u-mi pot da seama. !m gsit o structur de ansamblu. !a-mi zicea
mereu i -enry: CTrebuie s fie o structur de ansamblu, asta trebuie s cau"iD,
c%nd eu m ncp"%nam s caut doar nite amnunte disparate.
; Dar -enry nu reuea s deduc nici o structur de ansamblu, p%n c%nd nu
veneai tu cu acele detalii disparate. Te aprecia foarte mult pentru asta, chiar dac
nu "i-o spunea direct.
; 'u mi-o spunea direct6 4B, cel pu"in am mai aflat ceva util pentru
capcana pe care trebuie s i-o ntindem generalului sta nebun. 'u tiu ce s te
mai ntreb, &hyll, doar dac nu-"i trece "ie ceva prin minte, orice crezi c e
important.
; (red c telefoanele de la )ondra6
; %ondra!
; !u nceput pe la apte sau opt diminea"a, a rspuns sora mea, eu am refuzat
s vorbesc.
; De ce*
; &entru c m-am sturat de toat porcria asta, dragul meu, mi-a ajuns i
mie3 -enry i-a dat via"a pentru toate murdriile astea i eu, una, nu mai vreau s
aud de nici un telefon de la )ondra, sau de la &aris, sau de la agen"iile din
2stanbul, din Burdistan, sau ale flotei din =editerana, nu mai vreau s tiu de
nimic de genul sta. &entru numele lui Dumnezeu, omul la a murit3 #-l lase i
pe el 5 i pe mine 5 n pacea i-n linitea lui3
; &hyll, dar oamenii ia nu tiu c el a murit3
; <i ce dac* 2-am spus surorii mele s le zic s sune la Departamentul
=arinei. #-i debiteze ticloii ia n voie minciunile lor, eu nu mai pot rezista la
asta.
; +nde e telefonul*
; -enry n-a admis niciodat s montm unul n sufragerie. > pe verand 5
sunt pe verand 5 sunt trei, de culori diferite.
-a.thorne se ridic i se npusti n verand. ,n col"ul din st%nga, pe o mas,
vzu trei telefoane: bej, rou i albastru nchis, toate par"ial ascunse de un panou,
215
ridicat numai pe jumtate. $idic receptorul telefonului rou, aps pe butonul pe
care era marcat litera F i-i spuse operatorului, care-i rspunse imediat:
; #unt comandant -a.thorne, actualmente aghiotant al domnului cpitan
-enry #tevens. Te rog s-mi faci legtura cu ofi"erul de permanen" de la '2.
; ,ndat, sir.
; (pitan 4gilvie, firul rou, i rspunse o voce de la sediul '2. 9 numi"i
-a.thorne* +n moment, s verific.
; >act, domnule cpitan. 9reau s v pun o ntrebare.
; &e linia asta v voi spune absolut tot ce tiu.
; !"i primit vreun mesaj de la )ondra pentru domnul cpitan #tevens*
; Din c%te tiu eu, nici unul, domnule comandant.
; (red c din c6te -tiu nu-mi ajunge, domnule cpitan. !m nevoie, repet, am
neaprat nevoie, de un rspuns precis, fie c e afirmativ, fie c e negativ.
; +n moment. +rmar circa zece secunde de tcere, apoi 4gilvie reveni pe
fir. 'imic de la )ondra, domnule comandant. !bsolut nici un mesaj.
; 9 mul"umesc, domnule cpitan. Tyrell nchise telefonul i se ntoarse n
sufragerie. )a birou nu este nici un mesaj pentru -enry, spuse el.
; > absurd, ripost &hyllis, ntorc%nd brusc capul ctre Tyrell. !u sunat de
cel pu"in cinci ori.
; = ntreb dac legtura este bilateral, zise -a.thorne. <tii pe ce telefon
au fost apelurile*
; 'u. 1i-am spus, a rspuns sora mea. 'u mi-a zis dec%t c de fiecare dat a
vorbit cu acelai om, un englez foarte agitat. <i de fiecare dat ea i-a spus s sune
la Departamentul =arinei.
; Dar acolo n-a mai sunat, spuse -a.thorne. <i a continuat s sune aici. De
ce*6 (e "i-a mai spus sora ta*
; 'u prea multe i nici nu eram atent la ce zicea ea.
; >a unde e acum*
; #-a dus p%n la supermar0et, s ia c%te ceva de m%ncare. Trebuie s se
ntoarc dintr-o clip n alta. (%nd ai venit tu, am crezut de fapt c e ea. De afar
se auzi un claon scurt. !uzi, a venit. )-a chemat pe subofi"er, s o ajute cu
pachetele.
&rezentrile fur scurte i rapide, sora lui &hyllis sesiz imediat c era vorba de
ceva urgent. #ubofi"erul rmase s se descurce singur cu pachetele, n timp ce
Tyrell o conducea n sufragerie.
; Doamn Talbot, ncepu el.
; =ai bine zi-mi /oan. &hyll mi-a spus foarte multe despre dumneata. Dar,
pentru numele lui Dumnezeu, ce s-a nt%mplat*
; >act asta vreau s aflu de la dumneavoastr6 Telefoanele de la )ondra,
cine era la aparat*
; !u fost pur i simplu oribile, nu m-am sim"it niciodat at%t de prost, de
c%nd m tiu3 eclam /oan Talbot. 4mul la ngrozitor l tot cerea pe -enry,
216
zicea mereu c e ceva urgent i c trebuie s vorbeasc imediat cu el. 2ar eu
trebuia s-i rspund c o s ncercm s-l gsim i c e mai bine s sune direct la
el, la birou, dar el mi rspundea c cei de la Departamentul =arinei i-au spus c
domnul cpitan lipsete 5 Dumnezeule, auzi3 )ipsete, omul e mort i cei de la
=arin nu vor s recunoasc, iar eu nu o pot spune3 ,mi venea s vomit i sufletul
din mine3
; >ist nite motive serioase pentru asta, /oan, foarte bine ntemeiate6
; (a sora mea s fie obligat s suporte un asemenea iad* De ce crezi c nu
mai vrea 5 iar eu nici n-o s-o mai las 5 s rspund la telefon* 'u voi mai
rspunde dec%t eu, sau CamiralulD din hol. De c%nd s-a nt%mplat nenorocirea, pe
-enry l-au cutat fel de fel de oameni, tot timpul i ea era obligat s le rspund
C!h, face un duD, sau C!h, e la o partid de golfD, sau C> la o edin"D, ca i cum
l-ar fi ateptat s intre pe u n fiecare clip3 (e fel de vampiri sunte"i voi,
oameni buni*
; /oane, termin3 spuse so"ia lui -enry #tevens. Tye i face pur i simplu
meseria, oric%t de mult i displace i lui asta. $spunde la ce te-a ntrebat. (ine
era la telefon*
; ! fost mai mult o mormial dec%t o convorbire civilizat, accentul
aristocratic al ticlosului la de englez era oribil, abia n"elegeam ce spunea, lua-
l-ar to"i dracii3
; (ine era, /oan*
; 'u mi-a spus cum l cheam, doar C=D-i-nc-ceva i nu-tiu-cum
C#pecialeD.
; =2 P* ntreb -a.thorne. Fperaii Speciale#
; Da, cred c da.
; 2isuse, de ce# opti Tyrell ca i cum ar fi vorbit de unul singur, tensionat la
maimum, neav%nd n cap dec%t o furtun de confuzii. )egtura trebuie s fie
2ilateral.
; 2ar mormieli* spuse sora lui &hyllis.
; #-ar putea, admise Tyrell. Doar dumneata mi po"i spune dac vor mai fi i
altele. )a ce telefon a sunat englezul*
; )a cel albastru, numai la cel albastru.
; !a e, la 2ieelul al2astru. )inii telefonice directe, speciale, protejate
permanent mpotriva interceptrilor din eterior.
; ,ncep s n"eleg, adug i &hyllis. -an0 folosea telefonul la ori de c%te ori
voia s vorbeasc cu vreunul dintre omologii lui, din >uropa sau din 4rientul
!propiat.
; >vident. > vorba de o re"ea de comunica"ii global, proiectat pentru efii
serviciilor de informa"ii civile i militare aliate. #unt cele mai sigure mijloace de
comunica"ii interna"ionale, dar ca s comunici cu cineva trebuie s ai un numr de
telefon i eu nu-l am. 4 s-l sun pe &alisser, s mi-l dea el.
; 9orbeti de numrul de la )ondra* ntreb /oan Talbot. Dac despre la e
217
vorba, e pe h%rtia de l%ng telefon.
; >nglezul "i l-a dat*
; Doar dup ce mi-a repetat de dou ori c6 m6ine diminea va fi
sc$im2at, doamn, pronun"%nd fiecare cuv%nt ca i cum ar fi fost un blestem
satanic.
; &oate c nu e chiar aa. -a.thorne se ntoarse repede pe verand, gsi
h%rtia i form cele paisprezece cifre ale numrului de la )ondra. &e c%nd fcea
asta, sim"i o durere acut n piept 5 acut i totui difuz 5 un fel de avertisment
de care avusese de prea multe ori parte mai nainte, ceva ce nu avea nici o
legtur cu starea lui fizic, ci cu cea psihic, o manifestare ce eterioriza la nivel
senzorial pericolul grav pe care-l detectase la nivel de instinct. 2nterog%nd-o at%t
de insistent pe &hyllis, sperase s gseasc ceva, un amnunt c%t de mic, o vorb,
un cuvin"el, care s-i permit s fac o legtur ntre persoana lui i asasinarea lui
-enry #tevens. !cum tia c gsise acea legtur, era vorba de raportul acela
detaliat despre starea lui, care fusese transmis la cererea lui -enry dup
nt%mplarea de la (liesapea0e 7each, un raport destinat s-i asigure lui o ngrijire
c%t mai bun cu putin" i care, inevitabil, ajunsese la to"i cei implica"i n
opera"iunea %ittle Girl 0lood, inclusiv la acel Scorpio care rspundea la numele
de =eyers, (aEimum =i0e =eyers, o scursur ordinar care, n calitatea lui, avea
evident acces la detaliile modului n care se efectua paza la locuin"a lui #tevens.
!ceast informa"ie era legtura pe care o cuta, dar, ntre timp, apruser acele
apeluri repetate de la )ondra, telefoane date direct acas la #tevens, ocolind
canalele oficiale ale '2. 8aptul n sine era mai mult dec%t neobinuit, sugera un
eveniment ecep"ional i crea un sentiment incipient de panic, iar aceast panic
datorat necunoaterii era factorul care declanase durerea din pieptul lui Tyrell.
7Eiom' teme-te de imprevizibilul necunoscut, mai ales c%nd informa"ia provine
din teritorii prietene. (eva ieise din parametri, cum ar fi zis &oole.
; !lo* i rspunse aproape url%nd vocea de la )ondra.
; #tevens la telefon, min"i -a.thorne, sper%nd c vorbele rostite rapid vor
ascunde diferen"ele de pronun"ie, dac cumva omul de la )ondra l cunotea pe
-enry #tevens.
; &entru numele lui Dumnezeu, domnule cpitan, ce tot face"i voi pe acolo*
=i-e imposibil s dau de directorul (2! i ncerc s ajung la dumneata de aproape
zece ore3
; !m avut o zi foarte grea6
; #per din toat inima c a fost grea3 Dar, cum p%n acum nu ne-am
cunoscut, d-mi voie s m prezint. = numesc -o.ell, /ohn -o.ell 5 eist i
un sir naintea numelui dac ai de g%nd s verifici pe calculator, ns n rest po"i s
ui"i linitit apelativul, mi-ar face chiar plcere.
; =2 P, Fperaii Speciale#
; >i bine btr%ne, cred c, de fapt, sunt un fel de r%nda al =ajest"ii #ale.
&resupun c v-a"i luat toate msurile de siguran". 'oi cel pu"in aa am fcut i
218
acelai lucru se nt%mpl i la &aris. 'u tiu ce se nt%mpl la 2erusalim, dar, de
obicei, flcii ia sunt cu mult naintea noastr. (red c la ora actual omul lor
este n vreun tunel de sub muntele #inai.
; /ohn, toat ziua am fost n edin"e, a fost o criz interna"ional acut. (a s
vorbim aceeai limb, n-ai vrea s m pui la curent cu ultimele evenimente*
; &red c ,lume-ti! url -o.ell. Doar dumneata eti controlorul lui
-a.thorne, nu-i aa*
; Da, desigur, rspunse Tyrell, ncerc%nd s g%ndeasc pe c%t de rapid era n
stare, s gseasc o urm de logic n nite aser"iuni aparent ilogice. <i fiindc
veni vorba, v mul"umesc c a"i reuit s-l recruta"i6
; > isprava lui Eeoffrey (oo0e, odihneasc-i Domnul sufletul n pace, nu a
mea personal.
; Da, tiu. (um "i spuneam, n-am primit mesajul dumitale dec%t c%nd am
ajuns acas, la birou nu era absolut nimic.
; )a to"i dracii, cpitane, doar nu era s-mi dau prenumele, numele i func"ia
ofi"erului dumitale de permanen". !m czut de acord cu noul vostru director de
la 7,enie s "inem totul c%t mai secret cu putin", s nu transmitem nimic dec%t
ntre noi trei, direct i personal. Te-am inclus i pe dumneata doar pentru c eti
controlorul lui -a.thorne. Dar ce dracu se nt%mpl la voi* Directorul (2! nu a
luat legtura cu dumneata* #ecretara lui 5 o c"ea al dracului de arogant, dac-mi
pot permite s m eprim aa 5 mi-a zis c eful ei a fost anun"at direct de
unitatea voastr special i c are totul sub control, dar nu n"eleg cum s-ar putea
nt%mpla asta fr s vorbeasc i cu dumneata.
; =-am ocupat toat ziua de povestea asta 2sraelian, se lament Tyrell. )a
ora asta o po"i auzii n toate buletinele de tiri i de la radio i de la televizor.
; 4 porcrie3 l ntrerupse eful =2 P. 8ac pe nebunii i unii i ceilal"i.
Dinspre partea mea, n-au dec%t s-i sparg capetele c%t vor dori. (hestiunea asta,
creia trebuie s-i facem noi fa", este treab serioas, nu joaca lor de copii
t%mpi"i.
; #tai o clip, -o.ell, zise Tyrell calm, ncep%nd s se albeasc la fa" i
sim"ind cum l cuprinde din ce n ce mai mult panica, pe care ceva mai devreme o
presim"ise numai. @iceai ceva despre o unitate special a noastr6 te referi
cumva la opera"ia combinat de interceptare telefonic efectuat de bie"ii
dumitale i de 7,enie!
; ; a2surd! 9rei s-mi spui c nu ai aflat nimic!
; (e s aflu, /ohn* -a.thorne sim"ea c nu mai poate s respire din cauza
ncordrii.
; 9a avea loc ast/sear. 7ajaratt sus"ine c va da lovitura "n seara asta. 4ra
voastr local3
; Dumnezeule mare6 spuse Tyrell abia audibil, epir%nd ncet, cu fa"a acum
alb ca varul. <i vrei s spui c unitatea noastr special a transmis informa"ia
asta directorului*
219
; 7inen"eles.
; >ti si,ur!
; Dragul meu, am vorbit cu afurisita aia de secretar a lui, personal. #punea
c directorul era prins n edin"e n diverse locuri din Fashington i, c%nd am
sunat-o ultima dat, mi-a spus clar c flcul era la o ntrunire a cabinetului de la
(asa !lb, prezidat chiar de domnul &reedinte.
; (abinetul*6 &entru ce mama dracului*
; 7tr%ne, e "ara voastr, nu a mea. Dac ar fi fost vorba de primul nostru
ministru, acesta s-ar fi aflat evident sub paza ntrit a #cotland Qard-ului 5 de
fapt chiar asta i este situa"ia la ora actual 5 i nici nu s-ar fi pus problema
vreunei ntruniri a cabinetului la Do.ning #treet OK. &rea mul"i dintre bie"ii ia
sunt poten"ial interesa"i s-l vad srind n aer.
; 'u e eclus s fie la fel i aici.
; &oftim*
; '-are importan"6 (u alte cuvinte, dumneata crezi c directorul (2!
cunoate situa"ia i, etrapol%nd 5 din moment ce era at%t de prins n edin"e 5 ai
crezut c a dat alarma peste tot pe unde trebuie, la Fashington*
; +ite ce e btr%ne, flcul e nou n func"ie i e evident c a intrat n panic,
nu-l trata cu prea mult asprime. &oate c i eu trebuia s fiu ceva mai
circumspect. !m luat de bun ce mi-au spus oamenii mei, cum c ar fi un om cu
mult eperien" i un profesionist ecep"ional.
; &robabil c nici nu au greit. Dar au neglijat un mic detaliu, probabil destul
de important.
; (are anume*
; 'u cred c directorul (2! cunoate situa"ia3
; &e!
; #ir /ohn, te rog s nu schimbi acest numr de telefon. 4 s ard h%rtia pe
care e scris i o s iau din nou legtura cu dumneata pe canalele normale.
; Dar, pentru numele lui Dumnezeu, vrei s-mi spui i mie ce se nt%mpl pe
acolo, pe la voi*
; 'u mai am timp. $evin mai t%rziu. Tyrell nchise brusc telefonul, ridic
receptorul celui rou i aps pe butonul pe care se afla litera F. 2 se rspunse
imediat.
; #unt comandant -a.thorne6
; Da, domnule comandant, tot cu mine a"i vorbit i mai devreme, i rspunse
operatorul. #per c l-a"i gsit pe ofi"erul de permanen" de la '2.
; Da, aa e, "i mul"umesc. ,ns acum am nevoie s vorbesc urgent cu domnul
#ecretar de #tat &alisser, de preferin" tot pe o linie protejat special, dac se
poate.
; #e poate, sir. ,l cutm imediat.
; $m%n pe fir. >ste ceva eEtrem de urgent. &e c%nd atepta, Tyrell ncerca s
formuleze modul n care i va transmite #ecretarului de #tat incredibilele nout"i
220
de ultim or, nite informa"ii pe care &alisser ar fi putut foarte bine s nici nu le
accepte ca veridice. 4pera"ia combinat de interceptare telefonic )ondra-
Fashington nu fusese un eec, dimpotriv3 (omunica"iile lui 7ajaratt fuseser
interceptate, vocea ei fusese nregistrat clar pe band: va da lovitura ast sear!
'ebunia mare era c nimeni nu prea s aib habar de asta! Ereit, murmur
-a.thorne, cineva avea habar i acel cineva scurtcircuitase canalele de
transmitere a informa"iei. +nde dracu? era &alisser3
; Domnule comandant6*
; Te ascult. )-ai gsit pe domnul #ecretar*
; &are ceva mai greu dec%t credeam, avem oarecari dificult"i, sir. !vem
numrul dumneavoastr de telefon pe firul rou, aa c, dac dori"i, atunci c%nd l
gsim v dm imediat legtura.
; 'u, rm%n pe fir.
; !m n"eles, sir.
Din nou tcere pe fir. (u c%t dura mai mult, cu at%t sim"ea c durerea din piept
devine mai acut. > trecut de ase, i zise -a.thorne, ntorc%ndu-i m%na i
uit%ndu-se la ceas 5 era trecut bine, era aproape i jumtate. ,ncepuse s se
ntunece.
; 8ire-ai al dracului &alisser, pe unde eti*
; Domnule comandant6
; Da*
; 'u tiu cum s v spun, sir, dar pur i simplu nu-l putem gsi pe domnul
#ecretar de #tat.
; &red c ,lume-ti! url Tyrell, la fel cum urlase i sir /ohn -o.ell la el, un
pic mai nainte.
; !m vorbit cu doamna &alisser, sir, se afl la #t =ichaels, =aryland i
d%nsa ne-a spus c domnul #ecretar a sunat-o pu"in mai devreme i i-a zis c se
oprete la ambasada 2sraelului dup care, cam ntr-o or, urma s soseasc i
d%nsul acolo.
; <i*
; !m sunat la ambasad, am vorbit cu primul secretar 5 ambasadorul este
pentru moment la 2erusalim 5 i ne-a spus c domnul #ecretar &alisser a fost
acolo, a stat circa douzeci de minute. !u discutat, dup cum spunea el, Cnite
probleme "in%nd de competen"a Departamentului de #tatD, dup care domnul
#ecretar &alisser a plecat.
; &e probleme*
; =i-e team c noi nu ne puteam permite s punem o asemenea ntrebare,
sir.
; Dar de c%nd se duce #ecretarul de #tat al #tatelor +nite ale !mericii la o
ambasad, c%nd, de obicei, se procedeaz eact pe dos, vine ambasadorul la el,
c%nd l cheam*
; =i-e team c eu nu pot rspunde la ntrebarea asta, sir.
221
; &oate c eu o s pot6 8-mi legtura imediat cu primul secretar de la
ambasada 2sraelului, spune-i c e o problem mai mult dec%t urgent. Dac nu
mai e la ambasad, gsete-l din pm%nt din iarb verde.
; !m n"eles, sir.
Treizeci i nou de secunde mai t%rziu n receptor rsun o voce grav.
; )a telefon !sher !rdis, de la ambasada 2sraelului. =i s-a spus c este vorba
de o convorbire urgent, c sunt chemat de un ofi"er superior din cadrul +# '2.
!a este*
; = numesc -a.thorne i sunt n subordinea direct a domnului #ecretar de
#tat, 7ruce &alisser.
; +n om etraordinar. (u ce v pot ajuta*
; #unte"i la curent cu desfurarea unei opera"iuni cu numele cod %ittle Girl
0lood! #untem pe un fir rou, aa c pute"i vorbi fr nici o grij.
; (a s pot vorbi ceva, domnule -a.thorne, ar trebui s am habar de aa
ceva i nu am. >ste vorba de o opera"iune desfurat n cooperare cu guvernul
nostru*
; Da, domnule !rdis. =ai eact cu =ossad-ul. Domnul &alisser v-a spus
ceva despre doi agen"i ai =ossad-ului, care trebuiau s soseasc astzi i s-i
nm%neze un colet* >ste o problem etrem de presant i important, sir.
; (uv%ntul colet poate avea multe semnifica"ii, domnule -a.thorne, nu
crede"i* &oate fi o buc"ic de h%rtie, nite desene, sau chiar i o ldi" de fructe
eotice, nu crede"i*
; '-am timp pentru asemenea arade, domnule !rdis.
; 'ici eu, dar sunt realmente curios. 'e-am manifestat curtoazia pun%ndu-i la
dispozi"ie domnului #ecretar de #tat o camer separat, cu un telefon direct cu
2sraelul, pe linie special, pentru a putea vorbi cu domnul colonel !brams, de la
=ossad 5 evident. Trebuie s recunoate"i c at%t cererea c%t i rspunsul au fost
mai mult dec%t obinuite, nu crede"i*
; 'u sunt diplomat. !a c nu v pot rspunde.
; =ossad-ul nostru opereaz de multe ori pe ci prea pu"in ortodoe, ceea ce,
nu de pu"ine ori, este etrem de iritant. Dar noi, diploma"ii, ncercm s fim
n"elegtori, mai ales c organiza"ia asta trebuie s se lupte i pentru a-i men"ine
imaginea de caracati" implacabil n lumea clandestin, ale crei tentacule ajung
peste tot i nu iart niciodat6
; !m impresia c nu sunte"i chiar un admirator nflcrat al acestei institu"ii,
l ntrerupse Tyrell.
; 4 s v spun un singur nume: /onathan &ollard, actualmente pensionar pe
durat nedeterminat al sistemului dumneavoastr de penitenciare. > nevoie de
mai mult*
; $epet, nici nu m intereseaz i nici nu m privesc rivalit"ile
dumneavoastr interdepartamentale, sir. 'u m intereseaz dec%t vizita pe care v-
a fcut-o domnul #ecretar de #tat &alisser. ! reuit s vorbeasc cu domnul
222
colonel !brams i dac da, despre ce era vorba* 8aptul c vorbesc pe un fir rou
sper c este garan"ie suficient c sunt autorizat s de"in informa"ii strict secrete
i, n fond, doar lucrm "mpreun, pentru numele lui Dumnezeu3 Dac mai ave"i
nevoie de vreo confirmare, v rog s o solicita"i, o ve"i ob"ine imediat3
; #unte"i foarte nervos, domnule -a.thorne.
; Termin domnule cu rahaturile astea3
; ,n sf%rit o atitudine hotr%t3 $evolta unui om inteligent dezvluie
totdeauna un adevr.
; '-am nevoie de nici o afurisit de parabol talmudic n momentul sta3 (e
s-a nt%mplat c%nd &alisser a luat legtura cu !brams*
; !devrul e c nu a reuit s vorbeasc cu el. =isteriosul colonel de la
=ossad lipsea pe moment, dar c%nd va reveni la birou va primi un mesaj, care-l
anun" c trebuie s-l sune imediat pe #ecretarul dumneavoastr de #tat, i-a lsat
ase numere de telefon, trei pe linie special i trei pe linii normale. $spuns
satisfctor pentru ntrebarea anterioar*
Dezgustat, Tyrell tr%nti telefonul i se ntoarse n sufragerie. !proape chiar n
u i iei nainte &hyllis #tevens.
; Te-a cutat un oarecare locotenent &oole, a sunat la telefonul normal, am
vorbit cu el din buctrie6
; &at$# ! spus ceva despre o doamn maior 'ielsen* (um se simte*
; 'u, era vorba de domnul general =ichael =eyers, preedintele /(#(. Te-a
cutat la telefon. 9rea s v nt%lni"i imediat. #punea c e o problem urgent.
; (red i eu c e urgent. !re nevoie de "inte mobile pentru poligonul lui
personal de tir.
223
6:(" du$%&amia'a
)imuzina cu numrul de nmatriculare D4#2 mergea cu vitez pe <oseaua VK,
ndrept%ndu-se spre sud, de-a lungul coastei statului =aryland, ctre mica
localitate #t =ichaels. &e bancheta din spate, #ecretarul de #tat tot apsa pe
tastele telefonului su celular special, din ce n ce mai iritat. ,n cele din urm,
easperat, cobor geamul ce-l despr"ea de ofer i i se adres acestuia:
; 'icholas, ce dracu s-a nt%mplat cu telefonul sta* 'u pot s formez nici un
numr3
; 'u tiu, domnule #ecretar, i rspunse oferul pus la dispozi"ia lui de
#erviciul #ecret. <i eu am avut necazuri cu aparatul meu de radio. 'u am putut
lua legtura cu dispeceratul nostru de la baz.
; 2a stai pu"in. Dumneata nu eti 'icholas. >l unde e*
; ! trebuit s fie nlocuit, sir.
; ,nlocuit* De ce* +nde s-a dus* Doar el conducea c%nd am ajuns la
ambasada 2sraelului3
; &robabil c i s-a nt%mplat ceva n familie, sir. =ie mi s-a ordonat pur i
simplu s-l nlocuiesc, sir, altceva nu tiu.
; !sta e mai mult dec%t ciudat. !r fi trebuit s fie informat i biroul meu, s
mi se cear aprobarea, parc asta e procedura standard.
; (ei de la dumneavoastr de la birou nu tiau unde v afla"i, sir!
; Dar puteau s sune aici, n main.
; Telefonul nu func"ioneaz, domnule #ecretar.
; 2a stai dom?le3 Dac cei de la mine de la birou nu tiau unde sunt, dumneata
cum de ai aflat*
; !vem propriile noastre canale, sir. Doar suntem pregti"i special, pentru
activit"i clandestine.
; $spunde la ntrebare3
; !m obliga"ia de a-mi spune numele, gradul, numrul matricol i at%t. !stea
sunt singurele date care pot fi transmise inamicului.
; &e ai spus*
; )-a"i aranjat bine asear pe domnul general, l-a"i aranjat at%t de bine nc%t
(asa !lb l-a pus sub supraveghere. > dezgusttor s-i faci aa ceva unui om at%t
de mare cum e domnul general =eyers.
; 'umele dumitale, soldat*
; &ute"i s-mi spune"i >o$nn, sir. <oferul vir brusc, la st%nga, intr%nd pe un
drum prfuit, abia vizibil de pe osea. 2mediat dup aceea acceler puternic i
maina se ndrept hurduc%ndu-se spre un mic lumini, unde se vedea sta"ion%nd
un helicopter &o2ra.
224
; &ute"i cobor, domnule #ecretar.
@druncinat, &alisser b%jb%ia dup clapet. +a se deschise cu o smucitur i el
se prbui afar, pe iarba aspr i tuns scurt. )a trei metri de el, n uniform cu,
m%neca dreapt mpturit cu grij i prins pe umr, sttea preedintele /(#(.
; !i fost un bun soldat n timpul celui de-al doilea rzboi mondial, 7ruce, dar
ntre timp ai uitat de lec"iile de tactic de lupt n incursiune, spuse generalul..
(%nd te afli n teritoriu inamic, fii foarte atent cui dintre oamenii locului i acorzi
ncredere. )a (asa !lb ai ratat. Dac ar fi ntrerupt azi edin"a de consiliu s-"i
aduc vreun mesaj, omul la era sigur c ar fi fost mpucat.
; Dumnezeule mare, rosti &alisser calm. >ti eact aa cum mi te-a
caracterizat -a.thorne. 'u te mul"umeti numai s te "ii de-o parte i s permi"i
s fie asasinat &reedintele, ci pur i simplu l aju"i pe asasin.
; 'u e dec%t un om ca oricare altul, 7ruce, un politician greit sftuit, sub
privirile cruia este decimat ntreaga capacitate militar a #tatelor +nite. Dar
toate astea se vor schimba ast-sear, ntreaga lume se va schimba n seara asta.
; 7st/sear#
; ,n mai pu"in de o or.
; (e dracu? vrei s spui*
; !a e, doar n-ai avut nici o posibilitate s afli, nu-i aa* Doar curierii aceia
de la =ossad n-au reuit s ajung la tine, nu-i aa*
; !brams3 zise &alisser. (olonelul !brams3
; +n om periculos, ncuviin" =eyers d%nd din cap. Din cauza moralit"ii lui
stupide i infleibile, nu-i poate da seama de avantajele care decurg din situa"ia
n sine. <i, cum nu mai avea ncredere n nimeni de la noi i-a trimis proprii lui
oameni p%n aici, ca s-"i transmit numele unui senator obscur, cu ajutorul cruia
totul va deveni o realitate, n cel mult o or.
; (um de tii toate astea*
; &rin intermediul unui individ pe care sunt convins c nu l-ai remarcat
niciodat 5 unul din micii i obscurii aghiotan"i de la (asa !lb, acelai om care a
interceptat i mesajele pe care a ncercat s "i le trimit tembelul la de
-a.thorne, azi diminea". &6rtia noastr de la (asa !lb este un adevrat
esman, &reedintelui i place foarte mult de el i stau mult de vorb mpreun. #e
nt%mpl c nainte de a se duce la (asa !lb omul a fost unul dintre aghiotan"ii
mei 5 eu l-am transferat acolo. <i st i cu mine mult de vorb. Eeneralul i privi
ceasul n lumina slab a asfin"itului. &este ceva mai pu"in de o or, &reedintele, la
insisten"ele acelui obscur senator, va acorda o audien" particular, care nu e
trecut n programul oficial 5 ghici cui, 7ruce* 9d c ai ghicit, ai dreptate. )ui
%ittle Girl 0lood <i dup aceea, 2uum! 4 eplozie care se va auzi n toat
lumea3
; Ticlos nebun3 mugi &alisser ndrept%ndu-i trupul v%rstnic i npustindu-
se spre el, cu m%inile ntinse.
&reedintele /(#( i lu m%na st%ng de la spate i trase o baionet militar
225
din teaca fiat la centur. ,n clipa n care m%inile v%rstnicului #ecretar de #tat i
atinser g%tul, =eyers mpl%nt lama grea n stomacul lui &alisser i, cu o micare
brusc, o fcu s ptrund n sus, n cuca toracic.
; # faci s dispar cadavrul, i ordon el adjutantului su. <i s arunci
maina de pe barajul de pe insula Taylor.
; ,n regul, (aEimum.
; <oferul unde e*
; +nde n-o s-l gseasc nimeni, niciodat. Earantat.
; 7ine. 4 s fie doar o alt pat alb n istorie, at%ta tot. &este o or nu va mai
conta, nu va mai conta absolut nimic. = duc la (asa !lb cu helicopterul. 4 s
stau n apartamentul pentru oaspe"i de la etajul doi.
; # fii atent. (ineva trebuie s ia bine h"urile n m%n.
&e o strad lturalnic din 2erusalim, ntr-un intr%nd, n ploaie, zcea un om.
-ainele i erau fleac, iar s%ngele ce i se scurgea din trup se amesteca, cu apa ce
cdea din cer i, mpreun cu ea, curgea peste pietrele pavajului, spre rigol.
(olonelul !brams din =ossad fusese mpucat de ase ori, cu un pistol cu
amortizor. &e strada #harafat mergea calm un btr%n corpolent i crunt, care era
convins c fcuse eact ceea ce trebuia fcut.
226
37
7ajaratt i controla cu aten"ie "inuta, rochia pe care o mbrcase pentru cel mai
important moment al ntregii ei vie"i, clipa ei suprem de mplinire. &e c%nd se
privea atent n oglinda nalt, n fa"a ochilor i apru imaginea unei copile de zece
ani, ce o privea i cu uimire, dar i cu admira"ie nedisimulat.
7m reu-it, dra,a mea! 7cum nimeni nu ne mai poate opri din drum, vom
sc$im2a istoria lumii. !oate durerile ce le/am "ndurat acolo sus, "n muni, se vor
ostoi pentru totdeauna azi, c6nd lumea asta va fi acoperit de valul de s6n,e pe
care/l vom declan-a noi de aici, ne vom ,si astfel "mplinirea -i vom fi rz2unat
toate ororile pe care am fost o2li,ate s le "ndurm Ci aduci aminte cum se
rosto,oleau pe st6nci capetele mamei -i tatei, desprinse de trupurile lor, cu oc$ii
mari, desc$i-i imploratori spre +umnezeul lor o2scen, care totu-i lsa s se
"nt6mple asemenea monstruoziti# 9oate c "n ultima clip, ultima lor privire,
ne implora pe noi s ne aducem aminte de ceea ce vedeam pentru tot restul
zilelor# =uerte a toda autoridad 6 F s reu-im, dra,a mea, iu2ita mea, pentru
c suntem de ne"nvins!
&e msur ce se apropia de oglind, imaginea dispru. !cum i privea cu
aten"ie uvi"ele argintii din pr i figura palid 5 rezultatul utilizrii unui fond de
ten de culoare deschis 5 cu uoare cearcne sub ochi, tot machiajul fiind g%ndit
pentru a-i mbtr%ni fa"a ntr-un mod foarte subtil. >ra mbrcat elegant i cu
mult bun gust: o rochie bleumarin p%n imediat sub genunchi, cu garnituri de
pasmanterie aplicate la bust i pe olduri, croit ecelent, ce completa de minune
impresia general de femeie ntre dou v%rste, lupt%ndu-se cu stoicism s pstreze
aparen"a unei siluete mai tinereti, pe care voia s o degaje. )a toalet se mai
aduga un irag dublu de perle scumpe, ciorapi tot bleumarin i pantofi
Ferra,amo, de piele cel pu"in la fel de fin ca o mnu. #e degaja din ea parc
prin to"i porii aerul de aristocrat elegant i bogat, a crei prezen" pe Via
&ondotti era o apari"ie absolut familiar. <i, pentru ca totul s fie perfect, n m%n
avea o poet-plic micu", pe a crei clem strluceau dou perle, despre care
nimeni nu se putea ndoi c nu erau naturale, la fel cu cele de la g%t.
)a ncheietura m%inii avea un ceas micu" i delicat, ncrustat cu diamante,
care, la prima vedere, prea un 9ia,et de cea mai bun calitate. Dar nu era. 'u era
dec%t o imita"ie ecelent lucrat, un dispozitiv fcut s reziste oricror intemperii
sau ocuri, care, dac apsai de trei ori pe geam, era capabil s emit un impuls
radio suficient de puternic pentru a putea fi recep"ionat p%n la cincisprezece
metri, trec%nd prin ziduri, geamuri sau lemn. $eceptorul acordat pe frecven"a i
modula"ia ceasului era montat n cptueala de mtase de pe unul din pere"ii
poetei de sear: un mic modul circular, ataat la un disc eploziv care, atunci
227
c%nd era detonat, fcea s eplodeze ncrctura principal, aflat n cellalt
perete al gen"ii, unde, ntr-un recipient ermetic, se aflau aproape nou sute de
grame de nitroglicerin. Dispozitivul avea puterea de eplozie a unei bombe
normale de dou sute de livre. (uerte a toda autoridad! =oarte tuturor celor
care, direct sau indirect, aveau puterea de a ordona moartea altor oameni3
; &a2i! 9ocea lui 'icolo, venind din dormitor, o fcu s tresar. #e ntoarse
de la oglind i se duse repede spre ua dintre camere.
; (e este*
; 'u-mi pot pune prostiile astea de aur la manet. &e cel din st%nga am
reuit s-l bag, dar pe cel din dreapta6
; >vident, doar eti dreptaci, dragul meu, l ntrerupse 7ajaratt, intr%nd n
camer. Totdeauna ai necazuri cu butonul de la m%na dreapt, ai uitat*
; 'u mai "in minte nimic, nu m g%ndesc dec%t la ziua de m%ine i la
!ngelina.
; 'u eti impresionat c$iar de loc de nt%lnirea pe care o avem n seara asta*
(hiar dac e vorba de &reedintele #tatelor +nite ale !mericii*
; 2art-m, si,nora, asta te impresioneaz poate pe tine, pentru mine nu
nseamn nimic. =intea mea e deja la 'e. Qor0, sunt at%t de nerbdtor s o
vd3 !i auzit ce spunea la aeroport* #punea c o s ne petrecem .ee0end-ul
undeva pe malul unui lac, mpreun cu familia ei.
; 4 s ai posibilitatea s o cunoti i tu mai bine, 'icolo. 7ajaratt i puse
butonul la manet, apoi se ddu un pas napoi i-l privi cu aten"ie: !r"i
nemaipomenit, docherul meu iubit i frumos.
; Dar pentru tine tot docher rm%n, nu-i aa, si,nora! izbucni 'icolo privind-
o drept n ochi. 'u vrei s m lai nici o clip s uit de unde vin. =-ai urcat pe
culmi, dar nu vrei s uit de unde am plecat. (e plcere gseti n asta*
; Te-am urcat pe o culme de unde vei putea face tot ceea ce "i va hrzi
Dumnezeu3
; (iudat s te aud spun%nd asta. Tu nu ai nici un Dumnezeu, mi-ai spus asta
c%t se poate de rspicat. Tu nu faci dec%t s alergi dup o himer, despre care nu
tiu nimic i pe care nu o pot n"elege. =i-e mil de tine, te pl%ng i m rog pentru
tine, fiindc, oric%t de nobil ar fi aceast cauz a ta, ceea ce faci tu este ru i
greit n fa"a Domnului.
; # nu m pl%ngi, 'icolo. >u mi-am acceptat destinul.
; +estino! 4 vorb at%t de mare si,nora = depete3
; #-o lsm moart6 &une-"i haina. T%nrul se conform i ea se ddu nc
un pas napoi, admir%ndu-l aa cum i admir orice artist crea"ia pe care o simte
ca fiind o capodoper. !r"i etraordinar. ,nalt, umeri largi i talie sub"ire,
frumos6 <i cununa aia a ta de pr negru i c%rlion"at36 Splendido!
; Termin, m faci s m simt prost. 8ratele meu e mai nalt ca mine cu trei
centimetri dac te intereseaz, are unu? nouzeci.
; Da, tiu, l-am vzut i pe el, ns e un animale. 8a"a i ochii lui sunt lipsi"i
228
de orice fel de epresie, e ncet la minte6
; >ste un biat foarte cumsecade, si,nora i este mult mai puternic dec%t
mine. Dac vreun brbat nu se poart cum trebuie cu surorile noastre, el poate s
dea cu omul la de un zid de la patru metri. >u nu reuesc dec%t de la vreun
metru.
; #pune-mi 'icolo, iei eemplu de la el*
; Trebuie, pentru c e mai mare dec%t mine i, de c%nd a murit tata, el e eful
familiei.
; Dar chiar i urmezi eemplul, ascul"i de el, "l respeci!
; #urorile mele pur i simplu l ador. !cum el e il padrone, el, cu puterea
lui, are grij de noi to"i.
; Dar tu, 'icolo, tu! ,l adori i tu*
; !h, si,nora, termin odat, asta e non importante.
; &entru mine este, dragul meu biat, pentru c vreau s n"elegi foarte bine
de ce te-am ales pe tine i nu pe el.
; &entru ce anume m-ai ales3
; ,nc o ntrebare la care n-o s-"i rspund. Dar spune-mi, ce prere ai tu
despre fratele tu mai mare*
; 7aaa$! zise 'icolo, scutur%nd suprat din cap. Dac insiti at%t, afl c am
impresia c la el muchii "in loc de creier. 9rea s fie eful celor din docuri doar
prin puterea lui i at%t. 4 s fie, dar numai p%n c%nd o s se iveasc un alt lupo,
s-l omoare i s-i ia locul. Stupido!
; 9ezi, asta era3 >u cutam perfec"iunea i, cu tine, chiar c am gsit-o3
; (red c eti cam pazzo, si,nora. ,mi dai voie s-o sun pe !ngelina la 'e.
Qor0* &robabil c a ajuns deja acas.
; #igur c da. &o"i s suni linitit, dar s nu dureze mai mult de zece minute.
&este douzeci de minute vine domnul senator s ne ia.
; ! vrea s rm%n singur c%t vorbesc cu ea.
; )aturalmente, zise 7ajaratt, dup care iei din dormitor i nchise ua dup
ea.
229
":+) seara
-a.thorne era pe punctul de a eploda. !bsolut to"i cunoscu"ii lui i ai lui
&hyllis, care lucrau n diverse servicii de informa"ii din Fashington, erau ori
plecai "n dele,aie, ori lipseau, ori nu doreau s vor2easc cu un comandant de
care nici nu auziser. 8aptul c men"ionau codul %ittle Girl 0lood nu spunea
nimic, nimnui. =surile de securitate fuseser at%t de restrictive, cercul restr6ns
fusese at%t de restr%ns de data asta, nc%t nimeni nu-i putea lua responsabilitatea
de a da un ordin, pentru c nimeni nu avea autoritatea s o fac. >ra un circ,
dincolo de orice imagina"ie: nimeni nu putea da alarma, pentru c nimeni nu putea
lua legtura cu cei a cror func"ie le permitea asta, pentru c nimeni nu era
autorizat s fac asta3 (el mai ru fusese c%nd vorbise cu centrala de la (asa
!lb.
; &rimim zeci de telefoane ca sta n fiecare zi, sir. Dac v baza"i, ntr-
adevr, afirma"iile pe ceva, suna"i la #erviciul #ecret, sau la &entagon.
(ei de la #erviciul #ecret fuseser c%t se poate de tranan"i:
; !m luat not de sesizarea dumneavoastr, sir i v putem asigura c
domnul &reedinte este c%t se poate de bine pzit, ns, domnule comandant, v-am
ruga s nu mai insista"i, avem i noi treab i presupunem c i dumneavoastr
sunte"i destul de ocupat. 7un seara3
)a &entagon, Tyrell nu putea suna. )-ar fi alarmat inutil pe (aEimum =i0e
=eyers, iar eful re"elei Scorpio probabil c ar fi gsit o modalitate s taie orice
cale de comunica"ie.
7ruce &alisser, #ecretarul de #tat, era de negsit, la fel i legtura lui din
2srael, colonelul !brams de la =ossad. Dumnezeule, ce se nt%mpla oare*
&e verand ncepu s sune un telefon i, cum &hyllis #tevens era mai aproape
de el, se repezi s rspund.
; !e! strig ea. > 2sraelul. Telefonul rou3
Tyrell "%ni din scaun i se npusti spre verand i spre aparatul care-l adusese
n pragul nebuniei, nfc%nd receptorul din m%na lui &hyllis.
; 7un seara, zise el, pute"i vorbi cu mine, sunt la curent cu toate detaliile.
(ine e la telefon*
; -ai s ne lmurim de la bun nceput ce i cum, i rspunse vocea de la
2erusalim. (ine eti dumneata*
; 8ost locotenent-comandant Tyrell -a.thorne, aghiotant temporar al
domnului #ecretar de #tat 7ruce &alisser, agent coordonat de domnul cpitan
-enry #tevens, +#'2. Dac e nevoie de eplica"ii suplimentare, nseamn c nu
sunte"i o persoan care are dreptul s foloseasc acest aparat.
; 'u e nevoie de nimic altceva, sunt o persoan autorizat, domnule
230
comandant.
; (e voiai s ne spui, 2erusalim*
; 'ite nout"i c%t se poate de neplcute, dar pe care trebuie s le afla"i6
Domnul colonel !brams a fost scos din ac"iune, a fost omor%t undeva pe strada
#harafat. &oli"ia i-a gsit cadavrul acum c%teva minute6
; ,mi pare ru, mi pare foarte ru6 Din c%te tiu domnul !brams trimisese
ncoace doi agen"i de-ai dumneavoastr, pentru a lua legtura cu domnul &alisser*
; >act, chiar eu le-am pregtit documentele pentru drum. >u sunt 5 m rog,
am fost 5 aghiotantul personal al domnului colonel !brams. Domnul #ecretar
&alisser a lsat ase numere de telefon, unde s-l caute domnul colonel. &rintre ele
se gsea i acesta la care am dat de dumneata.
; ,mi pute"i da ceva detalii*
; Da, pot i sper s fie i utile. (heia ntregii opera"ii este un anume senator
'esbitt, din statul =ichigan. !sta era informa"ia pe care agen"ii notri trebuiau s
i-o transmit domnului &alisser.
; +n senator de =ichigan* <i ce dracu nseamn asta*
; 'u tiu, domnule comandant. Dar asta trebuiau s-i comunice agen"ii notri
domnului &alisser. (onform celor spuse de domnul colonel !brams, aceast
informa"ie era at%t de important, nc%t nu putea fi ncredin"at nici mcar
canalelor de comunica"ii diplomatice.
; =ul"umesc, 2erusalim.
; (u plcere, domnule comandant. <i dac afla"i cumva ce s-a nt%mplat cu
agen"ii notri, v-am fi etrem de recunosctori dac ne-a"i comunica imediat i
nou.
; 9e"i afla instantaneu tot ce vom descoperi i noi. Tyrell nchise telefonul.
'u mai n"elegea absolut nimic.
231
":3! seara
#e nt%mplase ceva3 =aina lui 'esbitt "nt6rzia, nt%rziase aproape douzeci
de minute3 'u era tocmai comportamentul la care te-ai fi ateptat din partea unui
politician cu situa"ie incert, care, n urma acestei scurte vizite n 7iroul 4val, ar
fi putut ob"ine investi"ii n valoare de sute de milioane de dolari n statul su,
asigur%ndu-i astfel realegerea n senat6 V vom lua de la $otelul (arillon ast/
sear, la ora -apte -i cincisprezece fiE. 9oate c vi se pare cam devreme, dar nu
este dec6t o msur de precauie, "n caz c traficul va fi cumva prea a,lomerat .
>rau vorbele consilierului ef al senatorului. <apte i cincisprezece fiE
+umnezeule! # fi fcut 'esbitt una din crizele lui* # fie oare el acum deghizat
n btr%nel petrecre", cu o peruc aiurit, d%nd t%rcoale prin locurile pe unde se
practic comer"ul stradal cu se* # ruineze dedublarea asta de personalitate, a
unui om uzat, cel mai important, cel mai mre" moment al unei vie"i de chinuri,
nceput n iadul din &irinei* 'u putea accepta una ca asta, nu voia nici mcar s
se g%ndeasc la aa ceva3
; 'icolo, dragul meu, spuse 7ajaratt, cu un ton din care, n ciuda tuturor
eforturilor ei, rzbtea ncordarea, te rog s rm%i aici i s te ui"i dup maina
domnului senator. >u m duc p%n nuntru, s dau un telefon. = gseti la
primul telefon public.
; &ertamente, rspunse biatul, rm%n%nd sub copertina de la intrare. ,naltul
t%nr era o apari"ie at%t de izbitoare, nc%t atrgea privirile tuturor trectorilor ca
un magnet, fiecare avea impresia c e vorba de o personalitate celebr, creia i
uitase numele, sau de o vedet de cinema al crui nume i scpa.
7ajaratt form numrul de telefon din #ilver #pring cu ta invers, de la
telefonul public din fa"a recep"iei.
; ;u sunt, rosti ea n aparat. !vem o problem.
; &o"i vorbi fr grij !maya, linia este sigur, i rspunse grbit vocea
ppu-ii arabe cu care vorbise cu o zi nainte.
; =aina lui 'esbitt nt%rzie, mult mai mult dec%t ar fi normal. #e simte
cumva ru!
; ! avut un acces dup-mas, dar l-a vzut doctorul6
; )u se poate! opti gutural 7ajaratt. !tunci, o s m duc singur. !udien"a
este, n fond, programat3
; =i-e team c nu e chiar aa. 'u este trecut n registrul oficial i n-o s
reueti nici mcar s intri pe poart, dac te duci fr el.
; 4 s reuesc eu cumva, tre2uie. ,nseamn c Scorpionii s-au ntors
mpotriva mea i ncearc s-mi stea n cale. &robabil c l-au re"inut pe 'esbitt3
; &erfect posibil, draga mea, pentru c lor le place status =ua i ceea ce ai tu
232
de g%nd s faci este, ntr-un fel, o amenin"are pentru ei. Dar nu e bine s te
pripeti, rm%i pe fir. 4 s-l sun pe senator n main, de la un alt telefon.
7ajaratt rmase la telefon, n"epenit, cu o epresie mpietrit pe fa". 7rusc i
ddu seama c n spatele ei se afl o siluet parc familiar i se rsuci pe clc%ie.
8r s clipeasc, o recunoscu pe fosta ei gazd din &alm 7each, femeia aceea cu
din"i prea mari pentru gura ei, mbrcat ntr-o rochie scump de sear. ,n m%na
st%ng "inea o poet verde, destul de mare, deschis. =%na dreapt o avea bgat
nuntru i prin deschiztur se vedea "eava unui pistol.
; &%n aici "i-a fost, zise femeia Scorpio.
; (rezi c o s ai parte de altceva dec%t de cu"itele miilor notri de lupttori,
ce te vor cuta i-n gaur de arpe, ca s-"i taie beregata* spuse 7ajaratt rece.
; <i crezi c o s avem parte de altceva, dac tu o s ne strici toate rosturile,
din cauza unei toane de c"ea n clduri*
; Doamne-Dumnezeule, asemenea limbaj la o doamn din nalta societate*
; (el mai adecvat pentru dumneata, stimat miss 9alea 7aa0a, veni
rspunsul.
; 8aci o greeal imens, insist 7ajaratt cu calm. 9alea 7aa0a este alturi
de voi, a fost totdeauna alturi de voi. Dovad i prietenul nostru comun, il
padrone
; 7tr%nul e mort, o ntrerupse cealalt femeie. 2nsula lui a disprut, a srit n
aer, am aflat to"i asta. 2ar acum nu putem lua de loc legtura cu nici unul din
primii cinci. #untem izola"i i numai tu po"i fi singurul motiv al acestei izolri3
; -ai mai bine s vorbim, dar nu cred c aici e un loc prea bine ales, spuse
7ajaratt pun%nd telefonul n furc. 8aptul c am ntrerupt convorbirea nu va avea
absolut nici o consecin" i, cu siguran", nu m po"i mpuca aici, n plin hol,
cred c nu ar fi prea convenabil pentru tine. !i fi prins imediat, poate chiar
mpucat la r%ndul tu6 -ai, eist o intrare lateral pentru furnizori i pentru
maini diplomatice, putem vorbi acolo. 4 s fiu foarte cuminte, sunt perfect
contient c tu ai un pistol, iar eu nu sunt, din pcate, narmat. &e c%nd traversau
holul spre intrarea lateral, 7ajaratt continu: #pune-mi te rog 5 ntrebare e mai
degrab un compliment pentru tine 5 cum ai reuit s m gseti*
; 'u cred c te surprinde dac "i spun c sunt destul de bine cunoscut aici,
n Fashington, i rspunse femeia, pe c%nd mergea n dreapta ei, cu poeta
ating%ndu-i oldul, astfel nc%t 7ajaratt sim"ea, din c%nd n c%nd, pistolul.
; (%nd e vorba de tine, nu cred c m mai poate surprinde ceva6
; 8aptul c sunt membr a re"elei Scorpio este evident6
; -ai mai bine s ncepem cu nceputul, cum s-ar zice6 (um m-ai gsit*
; <tiam c tu i biatul v-a"i dat la fund, evident c folosea"i alte nume dec%t
cele pe care le tiam eu, dar nu v putea"i schimba i nf"iarea, cel pu"in el nu
putea s o fac. !a c am pus-o pe secretara mea s sune la toate hotelurile mai
bune din ora i s ntrebe de voi, pretet%nd c srmanul meu so" a uitat cum v
cheam i unde locui"i 5 un obicei notoriu al lui. $estul a fost foarte simplu,
233
madame 7alzini.
; >trem de ingenios i de eficient3 eclam 7ajaratt, deschiz%nd ua spre un
peron aflat ntr-o zon de ora n care te credeai ntr-un tunel, o strad cu un trafic
deosebit de intens. 'u e de mirare c te-au ales s faci parte din re"eaua Scorpio.
; <i o s i rm6n, o ntrerupse femeia din &alm 7each cu vehemen". 4 s
rm%nem to"i. <tim ce vrei s faci, dar pentru tine drumul se oprete aici3
; Dar, pentru numele lui Dumnezeu, ce crezi c am de g%nd s fac*
; Termin, stimabil miss 9alea 7aa0a3 eclam doamna din nalta societate.
+na dintre noi este 5 mai precis era 5 secretara directorului de la )angley. !cum
-elen este deja n >uropa, a disprut pentru totdeauna, dar, nainte de a pleca, m-a
sunat i mi-a spus despre ce e vorba. >ra ngrozit, speriat de moarte, dar nu
avusese ncotro, noul Scorpio O i dduse ordine precise i, dac voia s triasc i
s scape, trebuia s le asculte orbete6 >i bine, nou, celorlal"i, nu ne-a dat
nimeni nici un ordin, iar nou ne place foarte mult felul n care o ducem i nimeni
n-o s schimbe asta. ,nc mai crezi c o s vin s te ia vechiul meu prieten,
'esbitt*6 !h, termin cu privirea asta mirat iubito, ui"i c mi spune Slvia i
c eu v-am fcut cunotin"* !m dat un simplu telefon la el acas i, cu ce mi-a
spus -elen, nu cred c era mai greu dec%t s adun unu i cu unu ca s deduc
restul. =i-e team c maina lui a avut un accident, mi pare ru. Dar cred c o s
ai i tu un accident, un glon" rtcit n timpul unui atac t%lhresc, ca at%tea altele
care se nt%mpl n frumoasa noastr capital6 <i ce loc crezi c e mai potrivit
pentru aa ceva dec%t caverna asta urban n care ne aflm, unde abia po"i s vezi
i unde nu mai auzi nimic la mai mult de cinci pai*
8emeia se uit n jur i ncepu s scoat pistolul din poet.
; # fiu n locul tu eu n-a face una ca asta, spuse 7ajaratt, observ%nd c se
apropie o main de gunoi enorm, care se oprise la poarta de acces spre strad a
hotelului.
; Dar nu eti n locul meu.
; 9ia"a nu nseamn nimic pentru mine, continu 7ajaratt, dar se pare c tu i
pre"uieti mult deliciile, merg%nd p%n la a trda interesele re"elei Scorpio.
; &e spui!
; #ilver #pring, =aryland. 2eri i-am fcut o vizit acelei doamne bogate, de
origine arab 5 eti pe statul ei de plat. 2-ai v%ndut pe Scorpioni pentru bani,
mul"i bani. &entru nimic altceva dec%t bani, ca i cum ei nu te-ar plti ndeajuns3
; 72surd!
; !tunci o s-i po"i da o eplica"ie convingtoare lui Scorpio O. Tu nu ai
putut lua legtura cu el, dar eu pot. <i am vorbit deja cu el. Dac ast sear nu
ajung la (asa !lb, m%ine diminea", la prima or, eful tu va avea pe birou un
raport detaliat n legtur cu trdarea ta6 #e pare c ui"i cu cine ai de-a face.
'umele meu e 0a.aratt. 'u ncetez nici un moment s observ, s caut i, c%nd
gsesc vreo slbiciune la cineva, s o transform ntr-o surs de putere pentru
mine. 7ajaratt se trase uor ctre dreapta, pe c%nd fosta ei amfitrioan de la &alm
234
7each rmsese ca mpietrit, cu gura deschis i ochii mari, al cror machiaj nu
reuea s ascund groaza din privirile ei. >i bine, si,nora acum po"i s-mi spui
dac mai ai de g%nd s m omori*
$spunsul rmase nerostit pe vecie, pentru c 7ajaratt se ddu un pas napoi
ovind, ca i cum ar fi alunecat pe pavaj, dup care se arunc nainte, izbind-o n
plin cu umrul pe femeia de alturi i trimi"%nd-o drept n fa"a uriaei maini de
gunoi, care luase vitez i se ndrepta spre platforma unde se gseau ele. #e auzi
un scr%net disperat de fr%ne, dar tragedia nu mai putea fi evitat. (elebra doamn
a societ"ii mondene din &alm 7each fusese fcut zob de ro"ile din fa".
; F am2ulan, s vin o ambulan"3 "ip 7ajaratt, lu%nd-o la fug spre
intrarea hotelului. 2mediat ce trecu de u ncetini ritmul i, merg%nd repede,
perfect stp%n pe sine, se ndrept spre cel mai apropiat telefon public.
; !lo* i rspunse femeia din #ilver #pring.
; =-au gsit, rspunse 7ajaratt pe un ton monoton i rece. =aina lui 'esbitt
a avut un accident.
; !m aflat. 2-am trimis alta, o s ajung la tine n c%teva minute.
; $e"eaua Scorpio s-a ntors mpotriva mea3
; >ra de ateptat, doar "i-am spus.
; !dineauri am ntrerupt pentru c m amenin"a c"eaua aia a voastr din
&alm 7each3
; 'u e o surpriz prea mare. !re rela"ii peste tot pe aici. <i este etrem de
str%ns legat de re"eaua Scorpio.
; =i-a spus, a marcat un punct serios pe chestiunea asta. Dar pentru ea a fost
i ultimul. > moart, a nimerit sub ro"ile unei maini de gunoi. !colo i e de fapt
i locul.
; ,"i mul"umesc c ne-ai scpat pe noi de o grij. (u c%t se prbuete mai
repede re"eaua Scorpio, cu at%t ne vom ridica noi6 <i acum s revenim la
promisiunea pe care "i-am fcut-o ieri. !m schimbat maina, senatorul vine s v
ia i merge"i la (asa !lb. !colo totul este deja pregtit. )a ora opt, doi agen"i
872, cu permisele de acces la (asa !lb prinse cu clem de buzunarul de la piept
al hainelor, vor cobor din apartamentul pentru oaspe"i de la etajul doi. )or li se va
altura un ofer, de asemenea cu permis de (asa !lb, cruia i se va da o arm n
interior, n caz c apar necazuri. To"i trei o vor porni pe culoarul ce duce la 7iroul
4val i te vor atepta p%n iei. Dup cum "i-am spus, parola este 7skelon. ,i
urmezi c%t po"i de repede.
; !gen"i de la 8726*
; (%nd facem o treab, o facem 2ine, !maya !Guirre. !sta e tot ce trebuie s
afli. !cum urmeaz-"i calea, iubit copil a lui !lah.
; 'u sunt copila lui !lah, nu sunt copila nimnui, spuse 7ajaratt. #unt eu
nsumi.
; !tunci du-te tu "nsui, s-"i ndeplineti menirea3
235
7ajaratt i Dante &aolo, 2arone/cadetto di *avello se urcar n limuzin,
aez%ndu-se l%ng senatorul de =ichigan, pe spa"ioasa banchet din spate.
; ,mi cer multe scuze pentru nt%rziere, eclam 'esbitt. !m avut un
accident, toat fa"a mainii a fost fcut praf i, pe deasupra, oferul care ne-a
lovit a mai i fugit de la locul accidentului. 'oroc cu oamenii de la mine de la
birou, au reuit imediat s-mi trimit o alt main.
; &ersonalul dumneavoastr merit s fie felicitat pentru o asemenea
eficien", si,nor Senatore.
; #unt nite oameni ntr-adevr foarte cumsecade6 Dar da"i-mi voie s v
spun c domnul &reedinte este foarte nerbdtor s v cunoasc. =i-a spus cu
gura d%nsului c are impresia c l-a cunoscut pe domnul baron i pe tatl d%nsului
5 adic pe tatl dumneavoastr 5 c%nd a debarcat la !nzio, n timpul celui de-al
doilea rzboi mondial. <i a adugat c mul"i dintre moierii din zon le-au fost de
mare ajutor. &e vremea aceea domnul &reedinte era proaspt locotenent.
; &erfect posibil, spuse contessa. 8amilia noastr a fost mpotriva nebunilor
de fasci-ti de la nceput. &e fa" erau numai loialitate fa" de porcul de +uce, dar
pe la spate lucrau m%n-n m%n cu partizanii, au ajutat o mul"ime de pilo"i alia"i
s scape.
; !tunci ave"i amintiri comune6
; ,mi pare ru, domnule senator, eu m-am nscut abia dup rzboi6
; Da, evident6 2ine"neles.
; 8ratele meu este ceva mai n v%rst dec%t mine.
; 9 rog din inim s m scuza"i, contessa
; )on e importante, rspunse 7ajaratt, privind z%mbitoare ctre 'icolo. ,n
fond, nu mai sunt c$iar t%nr.
)imuzina i continua drumul prin Fashington, merg%nd spre est. Dac nu se
mai nt%mpla nimic neprevzut, n cel mult cincisprezece minute vor fi la (asa
!lb.
236
":33 seara
4peratorul care-i rspundea la telefonul rou i dduse lui -a.thorne numrul
de telefon de acas al senatorului 'esbitt. ,i rspunsese o femeie, care ori nu tia,
ori nu voia s-i spun nimic.
; >u nu sunt dec%t o biat menajer, sir. Domnul senator nu are obiceiul s-
mi spun mie unde se duce i ce face, iar eu nu-mi pot permite s-l ntreb aa
ceva. Treaba mea e s am grij s fie gata masa c%nd mi cere d%nsul.
; %a dracu# mugi Tyrell, tr%ntind receptorul telefonului bej n furc.
; !i ncercat la el la birou* l ntreb &hyllis, venind i ea pe verand.
; 7inen"eles. ,mi rspunde un afurisit de robot, care ncepe s-mi debiteze
fel de fel de inep"ii, nregistrate pentru alegtorii lui6 CDomnul senator, sau un
membru al biroului su va lua legtura cu dumneavoastr, telefonic sau n scris,
dac v ve"i spune numele, adresa i numrul de telefon. Domnul senator este
permanent la dispozi"ia dumneavoastrD 6 etc., etc., etc., et cetera.
; Dar asisten"ii i consilierii lui* insist vduva. (%nd -an0 avea nevoie
urgent de anumite informa"ii, reuea de multe ori s le ob"in mai degrab de la
un consilier principal al cuiva, dec%t de la persoana n cauz, mai ales c%nd
aceast persoan nu putea fi gsit.
; &roblema noastr nu e chiar minor, s te po"i adresa oricruia dintre
asisten"ii lui 'esbitt. <i, pe deasupra, n-am nici cea mai vag idee cum s dau de
cineva care lucreaz pentru el.
; -an0 avea idee, spuse &hyllis, repezindu-se la o pies de mobilier solid,
nalt de vreo aptezeci i cinci de centimetri i lat de vreo aizeci, din lemn de
culoare nchis, ornamentat cu figuri traforate, orientale. Usta e dulapul n care-
i "inea el dosarele, continu ea n timp ce se apleca i cuta ceva cu degetele pe
partea dreapt a dulpiorului. +umnezeule, l-a ncuiat i eu nu tiu combina"ia, ca
s-l deschid. -an0 zicea c nu trebuie s o tiu.
; (e vrei s spui, &hyll*
; !sta e o cutie n care se afla un imens puzzle chinezesc, am cumprat-o cu
ani n urm, pe c%nd -an0 fusese numit la -ong Bong. Dac resortul lateral nu o
deschide, trebuie s apei diverse figuri decupate de pe u, ntr-o anumit ordine.
; Dar ce e nuntru*
; -enry avea liste la zi cu toate persoanele importante din Fashington,
inclusiv consilierii lor principali, orice om de care ar fi putut avea nevoie n caz
de urgen", binen"eles c erau to"i senatorii i congresmanii. ,n privin"a asta6
; Da, tiu, o ntrerupse -a.thorne. (%nd era vorba de chestii din astea, era
mai ru dec%t cel mai ru maniac. (um o putem deschide*
; 4 spargem. &hyllis #tevens apuc un lampadar cu suport solid i-i trase
237
firul din priz. Spar,e/o, Tye3
-a.thorne lovi de mai multe ori cu suportul greu al lampadarului n partea de
sus al cutiei. !bia la a aptea ncercare lemnul ced i se sparse, iar Tyrell i
&hyllis ngenunchear n fa"a ei, ndeprt%nd achiile i apuc%nd nerbdtori
dosarele aflate nuntru.
; +ite-l3 eclam vduva lui -enry #tevens, trg%nd afar un dosar gros.
&amer -i Senat. !ici e tot ce ne trebuie3
+rmar mai multe telefoane la care rspundeau robo"i i, n sf%rit, cineva care
era acas, din pcate o persoan nu tocmai important, un asistent al crui nume
ncepea ns cu !.
; !m auzit nite zvonuri c n seara asta domnul senator urma s fie primit la
(asa !lb, domnule comandant, ns mi-e team c nu v pot da amnunte. !m
nceput s lucrez de scurt timp pentru domnul senator, am o diplom n tiin"e
politice6
; # fii sntos, spuse Tyrell, ntrerup%nd legtura i ntorc%ndu-se ctre
&hyllis. !ltul, ns caut i tu pe cineva cu o oarecare importan" n ierarhia lor,
adug el.
; (red c tipa asta e mai potrivit, spuse &hyllis. >a ntocmete fel de fel de
h%rtii, dictate chiar de senator6
!l doilea apel l puse n legtur cu secretara personal a senatorului 'esbitt.
9orbele ei l fcur pe Tyrell s nghe"e i s simt cum durerea din piept devine
aproape de nesuportat, rsp%ndindu-i-se n tot corpul.
; >ste absolut etraordinar, domnule comandant. Domnul senator are o
audien" personal la domnul &reedinte n seara asta. 4 nso"ete pe doamna
contes (abrini i pe nepotul ei, fiul unui baron italian foarte bogat, care va face
investi"ii masive6
; 4 contes i nepotul ei* 4 ntrerupse Tyrell. 4 femeie i un t%nr*
; Da, sir. 'u tiu dac trebuia s v dau toate detaliile astea, dar, pentru eful
meu, e o adevrat lovitur. (u at%tea milioane investite n statul nostru6
; )a ce or este programat ntrevederea*
; ,n jurul orei opt, ntre opt i opt i un sfert cred. (asa !lb este totdeauna
destul de fleibil n privin"a acestor nt%lniri personale i neprotocolare.
; ,nt%lnirea va avea loc n apartamentul personal al domnului &reedinte*
; !h nu, sir. &rima Doamn a fost c%t se poate de categoric n privin"a asta,
mai ales c are to"i nepo"ii la ea. ,nt%lnirea va avea loc n 7iroul 4val6
-a.thorne, cu fa"a palid ca un mort, nchise telefonul.
; 7ajaratt e n drum spre (asa !lb3 opti el. !poi url%nd: <i putiul la e cu
ea3 2isuse, a reuit s se strecoare prin toate msurile noastre etreme de
securitate36 &hyll, bie"ii din patrula de afar6 sunt buni*
; !u ordin s nu plece de aici, Tye.
; 2ar eu nu mai am timp de pierdut s contramandez un asemenea ordin. Dar
tiu drumul, c%nd am venit ncoace am trecut chiar prin fa"a (asei !lbe ca s
238
ajung la autostrad i am o main de la Departamentul de #tat, iar pe bord un
buton pe care e scris Siren
; Te duci de unul singur*
; 'u am ncotro. 'u-l pot gsi pe &alisser, (2! este ori scoas din joc ori
penetrat n ultimul hal, despre &entagon nici nu poate fi vorba. #erviciul #ecret
nici nu vrea s m asculte, iar dac m duc la poli"ie, bie"ii m bag direct n
cma de for", fr nici o discu"ie.
; (u ce te pot ajuta*
; 2a legtura cu orice om care-i era ndatorat lui -enry, cu orice individ din
'2 sau dintr-un alt serviciu fantom de genul sta i ajut-m s intru n (asa
!lb.
; =-am g%ndit deja la c%"iva, printre care i la un amiral pe care -an0 l-a
scos basma curat atunci c%nd s-a aflat c dduse ndrumri unui industria care
avea contracte cu Departamentul !prrii6 Usta joac po0er cu eful securit"ii
de la (asa !lb.
; D-i btaie, &hyll, repede!
239
":51 seara
)imuzina senatorului opri la poarta de sud de la (asa !lb, atept%nd ca
numele lui s fie verificat pe lista grzii. !poi fu salutat cu elegan" de soldatul
din infanteria marin aflat n post. (%teva secunde mai t%rziu, dup cum fusese
stabilit, oferul se ndrept n vitez spre intrarea principal i nu la st%nga, ctre
aripa de vest, unde se afla 7iroul 4val. 4dat ajuni n fa"a scrii, 'esbitt o ajut
pe contes i pe nepotul ei s coboare, schimb c%teva cuvinte cu solda"ii de gard
care flancau ua i-i invit nuntru.
; D%nsul este colegul meu din =ichigan, spuse el repede. (ellalt senator din
statul nostru. ,i str%nser to"i m%inile, era greu s re"ii un nume n graba evident
i apru un fotograf cu aparatul deja pregtit. Dup cum v-am spus, contessa,
colegul meu face parte din partidul domnului &reedinte i i-a folosit din plin
rela"iile pentru a aranja aceast nt%lnire.
; Da, mi amintesc, rspunse 7ajaratt. Dorea"i s face"i o fotografie,
dumneavoastr, colegul dumneavoastr i Dante.
; <i cu dumneavoastr, binen"eles, dac v face plcere.
; 'u, si,nore, personalitatea principal n toat aceast afacere este nepotul
meu, nu eu. 9 rog numai s v grbi"i.
!bia avur timp s fac patru fotografii ntr-o succesiune rapid c%nd, pe unul
dintre coridoare, apru silueta unui brbat merg%nd grbit.
; 9 rog s ne scuza"i3 strig omul mbrcat ntr-un costum de culoare
nchis pe c%nd se apropia de ei. #e pare c s-au cam ncurcat instruc"iunile.
Trebuia s veni"i direct la intrarea de vest, acolo v ateptam.
; ,ncurctur pe dracu?3 i opti cellalt senator de =ichigan colegului su.
1i-l po"i imagina pe eful personalului permi"%ndu-ne nou s facem vreo
fotografie*
; Ssst! murmur 'esbitt. !ccept scuzele, /osh i las-o balt.
; =da6 2ine"neles.
; Dac nu ne-ar fi transmis soldatul de gard prin radio c a"i sosit aici,
probabil c a"i fi ateptat mult i bine, spuse nso"itorul. -aide"i, s mergem n
aripa de vest.
&atruzeci i ase de secunde mai t%rziu, dup ce traversaser repede mai multe
holuri, ajunser n fa"a 7iroului 4val, unde fur prezenta"i efului personalului.
>ra un om sub"irel, nu prea nalt, cu o figur palid, permanent ncruntat i
ncordat, ca i cum s-ar fi ateptat tot timpul la vreun atac prin surprindere,
pornit din cine tie ce col" obscur pe care-l pierduse, pentru o clip, de sub
supraveghere. Totui, n ciuda aparen"elor, omul era plcut, manierele lui nu erau
c%tui de pu"in amenin"toare i din vocea lui se degaja acea sinceritate specific
240
oamenilor suprasolicita"i de munca lor.
; > o mare plcere s v cunosc, spuse el, d%nd m%na cu 7ajaratt i cu
'icolo. Domnul &reedinte trebuie s coboare imediat, dar, contessa, sper c ne
ve"i n"elege, nt%lnirea va fi c%t se poate de scurt.
; 'ici nu am dorit altceva, si,nore. Doar o fotografie pentru fratele meu, il
2arone di *avello.
; >i bine, domnul &reedinte dorete s ti"i eact despre ce e vorba 5
probabil c v va spune chiar d%nsul asta 5 ar fi putut pune durata scurt a acestei
ntrevederi pe seama unor probleme de stat oarecare, dar adevrul e c are
musafiri, de o sptm%n i-au venit n vizit to"i copiii, cu to"i nepo"ii i &rima
Doamn i-a fcut un program etrem de strict.
; (are mam i mai ales care bunic n-ar fi fcut la fel* 'oi, italienii, suntem
renumi"i pentru familiile noastre numeroase i suntem perfect contien"i de tot
haosul care nso"ete asemenea ntruniri.
; #unte"i foarte amabil. 9 rog s lua"i loc.
; (adre di +io, ncperea asta este de-a dreptul etraordinar, nu-i aa,
Dante &aolo*
; &osa dici#
; %a stanza. (a,nifica.
; 7$, si, zia mia.
; (amera asta gzduiete puterea ntregului univers6 ne sim"im at6t de
onora"i3
; Despre univers, nu tiu ce s zic, contessa dar dac v referi"i la o bun
parte din lumea asta a noastr pm%ntean, nu pot s nu fiu de acord. Domnilor
senatori, nu dori"i s lua"i loc*
; ,"i mul"umim, 8red, dar preferm s nu ne aezm, rspunse senatorul mai
t%nr. ,n fond, suntem to"i pu"in cam grbi"i, nu crezi*
; Dumneavoastr, tinere6* Domnule baron6*
; 'epotul meu este prea nervos ca s se aeze, si,nore.
; 7$, 2ene, zise 'icolo, cu aerul c n"elesese vag vorbele mtu-ii lui.
Dintr-o dat, de pe unul dintre coridoarele ce ddeau spre 7iroul 4val, se auzi
o voce puternic, silueta celui ce vorbea fiind ascuns vederii de cei doi senatori:
; Iisuse, dac mai prind vreun puti c m pocnete n stomac, sau c-mi d
palme peste fa", sau c m nham ca pe un cal, s m clreasc, o s ncep s
fac reclam pentru pilule anticoncep"ionale3
&reedintele Donald 7artlett ddu m%na scurt, aproape refle, cu cei doi
senatori i intr n ncpere. #e apropia de aptezeci de ani, avea aproape un metru
optzeci nl"ime, prul lins pieptnat cu grij, iar fa"a i pstra trsturile bine
definite specifice oricrui actor de v%rst naintat, eman%nd nc destul din
farmecul tinere"ii. +n politician remarcabil, care-i aflase mplinirea din toate
punctele de vedere, o personalitate capabil s gseasc energia necesar pentru a
face fa" oricror momente ale vie"ii, o prezen" peste care era imposibil s treci
241
cu vederea, oriunde s-ar fi aflat.
; &ontessa (abrini i nepotul d%nsei, baron de6 domnul 2aron, domnule
&reedinte, rosti eful personalului.
; Dumnezeule, mi cer scuze3 eclam 7artlett cu sinceritate n glas. !m
crezut c nc nu a"i sosit6 Scusi, contessa. Veramente. 9erdono.
; 9arlate Italiano, si,nor 9residente* ntreb 7ajaratt cu uimire, ridic%ndu-se
de pe scaunul pe care #ttea.
; 'u foarte bine, rspunse &reedintele, d%nd m%na cu ea. 9re,o, sedetevi.
7ajaratt se aez. !m fost obligat s nv" ceva n timpul rzboiului, eram ofi"er
de intenden" n timpul debarcrii din 2talia. 9reau s v mrturisesc c multe din
marile familii aristocratice italiene ne-au ajutat fantastic atunci. <ti"i despre cine e
vorba, oameni care nu erau prea mul"umi"i de =ussolini.
; Il +uce, porcul3
; De c%te ori n-am auzit vorbele astea, contessa. ,nainte de debarcare,
parautasem provizii n timpul nop"ii n diferite puncte, n cazul n care lucrurile
ar fi nceput s mearg prost pentru trupele noastre n marul lor spre nord. )e
spusesem puncte de distri2uire. De fapt mi se pare c i-am i spus domnului
senator, am impresia c l-am nt%lnit pe fratele dumneavoastr la $avello.
; (red c e vorba de tatl nostru, domnule &reedinte. +n adevrat om de
onoare, care nu putea s-i sufere pe fasci-ti.
; !ve"i perfect dreptate. Scusi, di nuovo. ,ncep s fiu at%t de btr%n, nc%t
deceniile mi par ani3 >vident c era vorba de tatl dumneavoastr. &e vremea aia
probabil c dumneavoastr era"i copil, sau nc nu v nscuse"i.
; ,n multe privin"e nc mai sunt copil, sir, dar un copil care-i aduce aminte
de multe lucruri.
; &oftim*
; )on e importante. 9 rog s-mi permite"i s vi-l prezint pe nepotul meu, il
2arone/cadetto di *avello. 7ajaratt se ridicase din nou de pe scaun, n timp ce
7artlett se ntoarse i ddu m%na cu 'icolo, din nf"iarea cruia se putea vedea
prea bine c%t de onorat i de nc%ntat era de privilegiul ce-i fusese acordat.
; 8ratele meu, care e pe punctul de a ncepe s investeasc masiv n industria
american, ar dori foarte mult s aib o fotografie a dumneavoastr, mpreun cu
fiul lui.
; 'ici o problem, contessa. Dar nu pot s nu observ c t%nrul, dei e un
viitor baron, ar putea fi foarte bine i pivot de baschet6 -ei, bie"i, cred c ar fi
mai bine s m urc pe ceva, t%nrul m face s par de-a dreptul pitic3
; # nu cumva s crede"i c nu mi-am fcut temele cu grij, domnule
&reedinte, spuse fotograful (asei !lbe. 9-a propune s v aeza"i am%ndoi pe
scaun, n fa"a biroului dumneavoastr i s v da"i m%na.
&e c%nd fotograful i <eful &ersonalului aranjau scaunele, 7ajaratt ncepu s
strecoare mica ei poet de sear sub perna celui pe care sttea ea i, n clipa n
care blitz-ul intr n func"iune, orbindu-i cu lumina lui pe to"i cei de fa", aps cu
242
putere, fc%nd-o s dispar complet dedesubt.
; >ste absolut fantastic, domnule &reedinte. 8ratele meu va fi at%t de
mul"umit i at%t de recunosctor pentru asta3
; >u voi fi c%t se poate de recunosctor dac *avello Industries i va crea o
baz industrial aici, la noi.
; &ute"i fi convins de asta, sir. 'u a"i aflat amnunte de la domnii senatori*
)e-am precizat c%t se poate de clar pozi"ia fratelui meu i v pot asigura c n nici
un caz nu ve"i fi dezamgi"i, domnule &reedinte.
; !m inten"ia s o fac chiar acum, contessa, spuse 7artlett z%mbind i d%nd
din cap mul"umit, n timp ce el i 'icolo se ridicau de pe scaunele lor. =car c%t
timp o s bem ceva, ca s mai rm%n c%teva minute departe de huliganii ia de
sus, care par s fi uitat de orice urm de respect datorat unui &reedinte al #tatelor
+nite.
; 9orbi"i ca un adevrat 2ri,ante, si,nore! spuse 7ajaratt izbucnind n r%s.
Dar eu tiu c%t de mult v iubi"i i familia i nepo"ii.
; !a este, ntr-adevr. 9 rog s-i transmite"i salutri din partea mea fratelui
dumneavoastr.
; Dumnezeule3 eclam 7ajaratt, uit%ndu-se imediat la ceasul ncrustat cu
diamante pe care-l purta la m%n i care arta c este pu"in trecut de opt. Fratele
meu3 Trebuie s vorbim cu el n mai pu"in de o or3 Trebuie s sunm noi, de la
telefonul nostru special3
; =aina mea v va duce imediat la hotel, contessa, spuse 'esbitt.
; 9 conduc imediat la ieire, contessa, adug cel care-i nso"ise la venire.
!m dat deja dispozi"ie ca maina domnului senator s v atepte acolo.
; 9-am rpit deja destul timp, domnule &reedinte. 2ar baronul va fi foarte
suprat dac nu-l sunm la timp.
; Telefoane speciale, ore speciale, frecven"e speciale, chiar i sateli"i, deja6
spuse &reedintele. 'u cred c o s m obinuiesc vreodat cu toat electronica
asta3
; 2-a"i nvins pe fasci-ti, tenente 7artlett3 !"i c%tigat n toate privin"ele, mai
ales din punct de vedere uman, ce triumf poate fi mai mare ca sta*
; <ti"i, contessa, mi s-au spus i s/au spus multe lucruri despre mine i bune
i rele, e perfect normal s fie aa. Dar cred c vorbele dumneavoastr sunt printre
cele mai mgulitoare ce pot fi spuse despre un om ca mine.
; !tunci g%ndi"i-v la ele, domnule &reedinte. ,n fond, pe lumea asta a
noastr, toi trebuie s fim c%tigtori din punct de vedere uman. !ltfel nimic nu
mai are nici un sens6 -aide, &aolo, s nu-l facem pe tatl tu s atepte.
243
#:+! seara
-a.thorne intr cu maina Departamentului de #tat prin poarta de sud de la
(asa !lb. !ccesul i fusese permis n urma unui ordin primit pe firul rou, din
surs mai mult dec%t autorizat. 'u i se ceruse nici mcar un act de identitate,
pentru c maina fusese prins pe radar imediat ce intrase pe aleea de acces. Dup
toate aparen"ele, &hyllis #tevens i fcuse din plin datoria. Tyrell coti la dreapta,
spre intrarea din aripa de vest, oprind n scr%net de fr%ne n fa"a scrii. #e ddu
jos i o lu la fug pe treptele de marmur, spre cpitanul de infanterie marin
care-l atepta n fa"a intrrii, n fruntea unei patrule de patru solda"i din
detaamentul de gard al (asei !lbe.
; #pre 7iroul 4val3 rosti el i n voce nu i se citea nici urm de nesiguran".
; #per ca to"i dracii s ai toate acreditrile necesare pentru aa ceva, domnule
comandant, spuse ofi"erul de infanterie marin, a crui m%n se sprijinea pe tocul
deschis al pistolului su. ;i zic c le ai, dar nu "in minte s se fi nt%mplat
vreodat aa ceva pe aici i, dac eti cumva un impostor, eu o s iau toate
uturile n fund care se vor da cu ocazia asta3
; 2mpostorii nu reuesc s treac de poarta aia, cpitane. # mergem, nu e
timp de pierdut3
; #tai aa, stai pe loc! De ce la 7iroul 4val*
; 4 s ntrerupem o nt%lnire6 &e unde o lum*
; &e nici o parte3 url ofi"erul, d%ndu-se un pas napoi, sco"%ndu-i pistolul
din toc i fc%nd un semn cu capul la solda"ii din patrul, care l imitar imediat.
; (e dracu? faci* url la r%ndul lui -a.thorne, furios s se trezeasc cu cinci
arme ndreptate spre el. Doar ai primit un ordin3
; 4rdinul nu mai are nici un efect din moment ce dumneata spui minciuni3
; &e!
; 'u are loc nici o nt%lnire3 rosti amenin"tor ofi"erul. !m primit telefonul
la acum un sfert de or i ntre timp am verificat, am verificat chiar eu, personal.
; (e telefon*
; (el n urma cruia "i s-a permis s intri aici, tipul care a ordonat asta tia
toate codurile i toate parolele. # fiu al dracului dac-mi pot da seama cum ai
reuit s faci asta, dar pot s-"i spun c p%n aici "i-a fost6
; &entru numele lui Dumnezeu, despre ce vorbeti*
; C)ocaliza"i-l imediat pe @eusD a ordonat tipul la de sus. C#coate"i-l din
nt%lnirea la care ia parte i duce"i-l imediat la adpost, n siguran"6D
; &%n aici totu-i n regul6
; &e dracu?3 'u este nici o "nt6lnire n curs pe aici3 'e-am luat imediat
picioarele n spinare i ne-am dus drept la 7iroul 4val. !colo nu l-am gsit dec%t
244
pe eful personalului. <i el ne-a spus 5 mi-a spus-o mie personal, verde-n fa" 5 s
verificm n jurnal, pentru c &reedintele nu are nimic programat ast-sear. <i
c, dac vrem s-l ducem undeva, s urcm noi singuri n apartamentul d%nsului i
s-o convingem pe &rima Doamn de necesitatea asta, pentru c efu? e acolo, cu
toat familia lui, inclusiv cu nepo"ii3
; !sta nu corespunde cu informa"iile pe care le de"in eu, cpitane3
; >i bine, oricare ar fi informa"iile dumitale, te rog s le completezi cu ceea
ce "i-am spus eu acum, domnule comandant. <i, "in%nd cont c suntem o patrul
suplimentar mobil. <eful &ersonalului ne-a atras rspicat aten"ia c, dac zrete
picior de ziarist de la cine tie ce fi"uic de scandal prin preajm, ne putem lua
adio pe veci de la (orpul de 2nfanterie =arin.
; Dar asta e t6mpenie curat6
; >u m-am eprimat altfel, dar sper c a n"eles despre ce e vorba, chiar dac
am folosit termenii respectuoi ngdui"i unui militar. <i acum este r%ndul
dumitale s n"elegi, domnule impostor. 9ei spune tot ce tii bie"ilor de la6
; Termin odat, eti idiot3 url Tyrell 'u tiu care sunt .ocurile care se joac
pe aici, dar tiu foarte bine care este miza la ora actual3 +ite ce e cpitane, o s o
iau la fug pe coridorul la c%t pot de repede i n-ai dec%t s deschizi focul. 'u
vreau dec%t s mpiedic pe cineva s/l asasineze pe &reedinte3
; &e spui! De uimire, ofi"erul rmsese stan de piatr, iar vocea abia i se
mai auzea.
; >act ce-ai auzit, cpitane. Trebuie s-l scoatem din nt%lnirea pe care o are
n chiar acest moment.
; Dar nu e nici o nt%lnire3 <eful personalului spunea6
; &oate c nu dorea s afli dumneata despre asta, poate c tot din cauza asta
nici nu e trecut n programul oficial, poate c, din moment ce am putut intra aici
din ordin, eact asta trebuie s afli dumneata3 6 # mergem3
Tyrell o lu la fug pe culoarul larg, pe c%nd comandantul patrulei arunc o
privire spre solda"ii si i ddu aprobator din cap. ,n c%teva secunde cei patru
solda"i l flancau deja pe Tyrell, iar cpitanul ajunsese l%ng el.
; (e cutm* opti ofi"erul cu respira"ia ntretiat.
; 4 femeie i un puti6
; +n puti6 un copil mic#
; +n puti mare, un t%nr.
; (um arat*
; 'u conteaz, o s-i recunoatem oricum6 (%t mai avem de mers*
; 2mediat dup col", o u mare pe st%nga, rspunse cpitanul, art%nd spre o
fundtur n form de T, care se gsea la vreo apte metri n fa"a lor.
Tyrell ridic m%na, cer%ndu-le nso"itorilor si s nu mai fug i s mearg
normal c%t timp se apropiau de holul din fa"a lor. 7rusc se auzir nite voci, nite
oameni care-i luau rmas-bun ntr-un amestec de limbi: 7dio, 7rivederci, %a
revedere. &e culoarul din partea opus a holului, care ducea ctre aripa de est
245
apruser trei brba"i, doi n costume oficiale de culoare nchis, al treilea n
uniform de ofer, cu o apc cu cozoroc pe cap.
; 7skelon! strig oferul, adres%ndu-i-se cuiva din hol, o persoan ce nu putea
fi vzut de -a.thorne i de solda"ii care-l nso"eau.
; (ine dracu sunte"i voi# ntreb uimit cpitanul de infanteria marin.
; 872, detaa"i la Departamentul de #tat pentru paza persoanelor cu imunitate
diplomatic, rspunse surprins omul de l%ng ofer, n timp ce privea c%nd la
ofi"er, c%nd la cei care ieeau din 7iroul 4val i pe care acesta nc nu putea s-i
vad. 4 escortm pe doamna contes la hotel3 'u v-a comunicat dispecerul
vostru#
; (e dispecer# 872 sau nu, c%nd e vorba de 7iroul 4val trebuie s m anun"e
securitatea noastr, cu cel pu"in o or nainte, procedur standard, sta e
consemnul.
; 4mul la minte3 murmur -a.thorne, trg%ndu-se mai n spatele ofi"erului
i sco"%ndu-i, la r%ndul lui, pistolul de la centur. !u folosit parola 7skelon, asta
nseamn un singur lucru6 0a.aratt! url brusc Tyrell rsucindu-se i trg%nd un
foc n tavan, dei i ddu imediat seama c acel foc de avertisment era complet
inutil. #e auzir imediat alte focuri de arm, cpitanul fu atins i se prbui, cu
s%ngele curg%ndu-i din abunden" din stomac, pe c%nd solda"ii si se lipeau de
pere"ii culoarului. 2namicii ddeau napoi trg%nd slbatic, ncerc%nd s acopere
astfel pe cineva care trebuia s li se alture. +nul dintre solda"i se arunc spre
col"ul culoarului i trase cinci focuri consecutive, reuind s i doboare pe cei doi
care se dduser drept agen"i federali, nainte de a se adposti. +nul dintre cei
lovi"i se str%nsese ghem i continua s trag, n momentul n care holul fu
traversat n fug de o femeie, ce ncepu s "ipe:
; Fmor6i/l, omor%"i 2iatul! 'u trebuie s scape3
; (abi6 (abi3 se auzir "ipetele t%nrului de dup col". &e tot spui# 7aa$!
+n al doilea soldat "%ni nainte i trase dou focuri, zbur%ndu-i creierii
oferului, care czu n calea lui 7ajaratt. Tyrell l apuc de bra" nainte s mai fac
vreo micare i-i spuse url%nd:
; #coate"i-l pe &reedinte de acolo3 #coate"i-i afar3
; (e s fac, sir#
; ;Eecutarea!
7ajaratt mpinse din drum corpul oferului, nfc pistolul acestuia i o lu la
fug pe culoar, n clipa n care soldatul, nso"it de colegii lui, nvleau n 7iroul
4val. -a.thorne, cu arma n m%n, n pozi"ie de tragere, se ghemui i privi atent
n jur, cut%nd-o pe femeia pe care c%ndva crezuse c o iubete, dar pe care acum
o ura din tot sufletul, un arpe cu ochii de sticl, din gura cruia nu ieea dec%t
veninul cel mai ru. !junsese aproape de captul culoarului3 Tyrell "%ni din locul
n care se afla 5 fcuse micarea cu at%ta for" nc%t rana de la pulp i se deschise
imediat i ncepu s s%ngereze puternic 5 i o lu la fug dup ea.
(%nd se afla la jumtatea culoarului, din 7iroul 4val se auzi o eplozie foarte
246
puternic. ,ngrozit, -a.thorne se rsuci n loc, nucit de fum i de sfr%mturile
care zburau peste tot n jurul lui. #e sim"i dintr-o dat uurat c%nd, printr-o u
deschis, din cellalt capt al culoarului, zri afar, pe pajite, nite siluete ce se
micau surescitate. #olda"ii reuiser s-i ndeplineasc misiunea, &reedintele i
ceilal"i alergau n cerc, cuprini de panic, dar erau afar, afar din (asa !lb i
din calea rului care-i p%ndea acolo. $sucindu-se din nou, Tyrell rmase ca
paralizat 5 unde era 0a.aratt! Dispruse3 4 lu din nou la fug, p%n c%nd ajunse
ntr-o ncpere mare, circular, de unde, de sub o scar, porneau trei culoare. &e
unul dintre ele o luase ea, dar pe care anume* 7rusc, peste tot n cldire ncepur
s sune asurzitor fel de fel de sirene i de sonerii. !poi se fcur auzite voci de
oameni 5 "ipete, ordine 5 parc veneau de peste tot i de nicieri. <i, domin%nd tot
acest haos, pe scar ncepu s coboare calm un brbat nalt, cu fa"a imobil i cu
ochii strlucind 5 epresie tipic pentru orice om crud, care tocmai comisese o
fapt violent ce-l surescitase profund.
; #-a fcut, nu-i aa, domnule general* url -a.thorne la el. 7i reu-it, nu-i
aa*
; Tu3 i rspunse tot url%nd preedintele /(#( pe c%nd holul rotund era
traversat de un grup de militari i de civili, care se npusteau pe culoarul ce ducea
la 7iroul 4val, fr s-l bage c%tui de pu"in n seam nici pe general, nici pe
omul care se ndrepta chiopt%nd spre el.
; 2ar tu ai ajuns prea t6rziu, nu-i aa, stimate domn* =eyers i duse bra"ul la
spate, n timp ce privea "int la pistolul din m%na lui Tyrell. !m mai vzut mii de
arme ndreptate ctre mine, dar asta nu m-a speriat niciodat3
; 'ici de asta nu trebuie s-"i fie fric, generale. #-ar putea s fiu obligat s-"i
zbor ambele rotule, dar vreau s te prind viu. 9reau s-"i facem praf toat masca
asta oribil a dumitale, buc"ic cu buc"ic, pentru c n-am ajuns prea t%rziu. !u
ai pierdut.
!bsolut prin surprindere, fr nici o micare ce ar fi putut fi un avertisment,
=eyers i smulse bra"ul de la spate i, dintr-o singur micare, trecu lama
baionetei pe care o "inea n m%n peste pieptul lui -a.thorne. Tyrell sri n spate
i trase, sim"ind cum cmaa ncepe s i se mbibe cu s%ngele ce "%nise din
tietura proaspt. 2ar generalul =aimum =i0e =eyers se prbui pe scar n
jos. (apul abia i se mai "inea lipit de restul corpului, glon"ul l atinsese n g%t i
cea mai mare parte a acestuia nu mai era dec%t o mas de carne vie.
<i acum 7ajaratt. Cncotro!
4 mpuctur, un "ipt3 De pe culoarul din dreapta, DominiGue ucisese din
nou 5 nu ea, 0a.aratt.
=ototolindu-i cmaa peste rana proaspt pentru a absorbi i a opri mai bine
s%ngele, -a.thorne o porni chiopt%nd pe culoarul de pe care se auzise
mpuctura i strigtul de mai nainte. &ere"ii acestuia erau de un galben palid, iar
lumina venea din candelabre de cristal, cu becuri cu incandescen", nu de la nite
tuburi cu neon ordinare i mult mai economice, care se utilizau curent n cldirile
247
guvernamentale. >ra vorba de un fel de mic hol n care ddeau mai multe
anticamere, unde erau de obicei pofti"i s atepte oaspe"ii invita"i cu diverse
ocazii, dou ui pe dreapta i alte dou pe st%nga. 'u se vedea nici urm de
cadavru, doar o d%r de pete roii, de s%nge, ca i cum corpul nensufle"it ar fi fost
t%r%t n cea de-a doua camer pe dreapta. +n killer care ntinsese o curs, pe care
numai un alt killer o putea sim"i i dejuca. ,ntr-o asemenea situa"ie nu trebuia s te
iei dup d%ra de s%nge, trebuia s fii atent n direc"ia opus. Tyrell o porni pe hol,
cu spatele lipit de peretele din st%nga, sim"ind c rana din pulp i s%ngereaz din
ce n ce mai tare. !junse n dreptul primei ui i, adun%ndu-i puterile, se arunc
cu toat greutatea asupra ei, cu umrul nainte, nv%rtind n acelai timp m%nerul
ce o deschidea. (amera, dei bogat decorat, era complet goal, nu se vedea dec%t
imaginea lui -a.thorne, reflectat de mai multe oglinzi mari, aezate pe nl"ime.
2ei repede napoi pe culoar, n infernul sunetelor de sirene i sonerii care nc nu
se opriser i o porni ctre cea de-a doua u de pe st%nga. )ogic, aici trebuia s
fie sanctuarul n care-i gsise vremelnic adpost femeia aceea, un loc ales printr-
o inversare a logicii normale, o tia i o sim"ea.
,nc o dat i adun bruma de resurse ce i mai rmsese n el i se arunc
asupra uii, tr%ntind-o de perete. )imeni! Dar, n"eleg%nd totul ntr-o frac"iune
de secund, se rsuci i se arunc spre dreapta: cunosc%ndu-i foarte 2ine
urmritorul, 7ajaratt inversase capcana de dou ori! 2ar acum apru n goan prin
ua deschis a ncperii aflat de cealalt parte a culoarului, cu fa"a contorsionat
de ur i de furie, cu ochii mari i slbatici. Trase de dou ori, primul glon" l
zg%rie uor pe Tyrell la t%mpla dreapt, al doilea sparse o oglind, apoi, n loc de
al treilea foc6 un clic. $msese fr nici un glon" n pistolul pe care-l luase de
la fostul ei camarad.
; !ra,e! "ip ea. Fmoar/m odat3
,n capul lui -a.thorne parc ncepuse furtuna, avea senza"ia unor trsnete
care-i terg pur i simplu g%ndurile 5 at%t c%t mai era n stare s g%ndeasc 5 i-l
las s suporte, fr nici o aprare, tortura reprezentat de imaginea pe care o avea
n fa"a ochilor. (hiar i acum, n timp ce privea trsturile distorsionate ale femeii
cu care dormise de at%tea ori n bra"e 5 parc era vorba de o alt er, de o alt
via" 5 uraganul de furie i dispre" care-i b%ntuia mintea era strpuns de aduceri
aminte ale unor clipe de dragoste.
; &e cine s omor* ntreb el cu glas stins, respir%nd ad%nc. &e DominiGue
sau pe terorista ce se numete 7ajaratt*
; (e conteaz* 'ici una dintre ele nu mai poate suporta s triasc, nu po"i
"nele,e asta*
; 4 parte din mine n"elege, o alt parte ns nu e chiar sigur de asta.
; >ti sla2. !i fost totdeauna un om slab, capabil numai de o
autocomptimire vrednic de tot dispre"ul3 !cum eti de-a dreptul patetic3 -aide,
f/o! 'u cumva n-ai cura.#
; 'u cred c de curaj e vorba. 'u e nevoie de prea mult bravur ca s omori
248
un c%ine turbat. Dar s-ar putea s ai nevoie de ceva mai mult vlag ca s prinzi
acel c%ine i s afli ce a provocat boala. <i cu ce al"i c%ini turba"i s-a mprietenit.
; )iciodat! url 7ajaratt, rsucindu-i br"ara ei de aur pe m%n i
npustindu-se spre -a.thorne. (um coapsa i ced imediat, Tyrell czu pe spate,
sim"ind c puterile l prsesc cu repeziciune, astfel c abia putea rezista puterii
de nebun dezln"uit cu care fanatica se aruncase asupra lui. !poi, pe msur ce
br"ara ei i se apropia de g%t, vzu o gaur deschis n v%rful unuia din spinii de
aur, prin care se scursese o mic pictur de fluid. !tunci trase, n plin, n piept.
7ajaratt suspin i se rostogoli ntr-o parte, cuprins de spasmele mor"ii.
; (uerte a toda
(apul lui !maya !Guirre czu la dreapta, rm%n%nd sprijinit de umrul ei.
!veai impresia c acum, c nu mai emana at%ta ur i furie, fa"a parc i
ntinerise, parc era o copil de zece ani care-i gsise, n sf%rit, linitea i pacea.
249
Epilog
International ,erald Tribune
>di"ie &aris 5 H&agina LI
>#T>&4'!, Spania, OJ 7u,. 5 Ieri ne/a parvenit -tirea c poliia spaniol,
"nsoit de am2asadorul american, a si,ilat vila lui *ic$ard 7. In,ersol, fost
.udector la &urtea Suprem a Statelor :nite, care a suferit un atac de cord fatal
"n timp ce lua parte la funeraliile fiului su, "n Vir,inia. +omnul In,ersol era un
mem2ru marcant al eEclusivistei comuniti &laya (ervantes, de pe (osta del #ol.
9rezena domnului am2asador a fost necesar deoarece, conform dorinei
succesorilor domnului In,ersol, toate $6rtiile ce/i aparineau tre2uie repatriate
"n Statele :nite, inclusiv cele conin6nd informaii confideniale, cutate cu
asiduitate de diverse oficialiti ale ,uvernului S:7.
-ashington .ost
H&agina nt%i, dreapta josI
(oartea ,eneralului (eers. 9resupus suicid.
F!#-2'ET4' D(, P Sept. A Cn aceast diminea, "n tufi-urile aflate la
c6teva sute de metri de (emorialul *z2oiului din Vietnam, a fost descoperit
corpul ne"nsufleit al domnului ,eneral (ic$ael (eers, pre-edintele >S&S.
(oartea sa a fost provocat de o ran de ,lon, la ,6t, tras dintr/o arm aflat la
foarte mic distan, respectiva arm fiind ,sit "n m6na domnului ,eneral.
(otivul acestei sinucideri este cel mai 2ine prezentat de c$iar cuvintele domnului
,eneral (eers, rostite "n mai, la convenia naional a or,anizaiei 8orever
!merica: ?+ac va veni vreodat clipa "n care infirmitatea mea m va "mpiedica
s/mi "ndeplinesc "ndatoririle altfel dec6t la maEima mea capacitate, voi prefera
s/mi iau mai de,ra2 viaa "n tcere, dec6t s devin o povar pe umerii rii
mele, pe care o iu2esc mai presus de orice. +ac mi s/ar fi "mplinit fier2intea
mea dorin, acum a- fi l6n, camarazii mei de arme, disprui, dar care au
servit cu at6ta credin -i at6t de minunat naiunea noastr@. +omnul ,eneral,
fost prizonier de rz2oi, a fost rnit de mai multe ori "n lupt, "n Vietnam.
Cn seciunea noastr de ferpare putei citi o not asupra vieii -i carierei
militare a domnului ,eneral (eers. :n purttor de cuv6nt al 9enta,onului ne/a
transmis c la sediu stea,urile vor fi co2or6te "n 2ern timp de o sptm6n -i c
250
astzi la pr6nz va fi pstrat un minut de recule,ere "n toate unitile noastre
militare.
/e0 1or2 Times
H&agina JI
;purare#
B7S5I)G!F) +&, Q Sept. A +in surse apropiate de &I7, )I -i Immi,ration
Service, aflm c numero-i funcionari ai acestor servicii sunt supu-i unei
operaii de reevaluare de mare anver,ur. Cn aceast operaie este cuprins -i
personalul de le,tur. )imeni nu a comunicat oficial care este cauza declan-rii
acestei aciuni, dar se confirm c, p6n la ora actual, au fost efectuate c6teva
zeci de arestri.
Los Angeles Times
H&agina NTI
(;II&F &I!4 A %a sediul ziarului %a &iudad s/au prezentat doi piloi
americani, ;zekiel -i 0en.amin >ones, care susineau c dein informaii "n
le,tur cu ?dispariia@ lui )ils Van )ostrand, milionar, renumit om de afaceri
internaional -i consilier al ultimelor trei administraii, ca -i al unui numr de
comitete importante ale &on,resului. :n purttor de cuv6nt al domnului Van
)ostrand a comunicat c n/a auzit niciodat de cei doi frai >ones -i c a fost c6t
se poate de amuzat s afle c domnul Van )ostrand a ?disprut@, deoarece
acesta se afl "ntr/o croazier de trei luni "n .urul lunii, o vacan -i o eEcursie pe
care -i/o dorea de muli ani. 7,enia din )as$ville, !ennessee, prin intermediul
creia cei doi piloi susin c au fost an,a.ai, ne/a comunicat c numele lor nu a
fi,urat niciodat pe listele pe care le deine. Cn dimineaa aceasta, ni s/a mai
transmis c doi 2r2ai, ale cror semnalmente corespund cu cele ale frailor
>ones, au furat un reactor *ock3ell -i, folosind un numr de "nmatriculare fals,
s/au deplasat pe calea aerului spre sud, pro2a2il spre 7merica %atin.
; !cum cunoate"i tot adevrul, fami,lia &apelli, spuse 'icolo, aez%ndu-se
pe scaun. #ub jacheta pe care o avea pe umeri i se vedea pieptul bandajat, iar
m%na st%ng i era prins ntr-o earf. #e aflau to"i n sufrageria spa"iosului
apartament de deasupra magazinului-restaurant.
; 'u sunt dec%t un docher din &ortiei, continu t%nrul, dei mi s-a spus c
aceast renumit familie din $avello este gata s m accepte ca fiu, pentru c
semn mult cu cel pe care l-au pierdut nu de mult vreme6 Dar nu pot face asta,
251
m-am min"it destul pe mine nsumi i am min"it i at%"ia al"i oameni.
; 'u te judeca cu at%ta asprime, &aolo6 )icolo, zise !ngel (apell, din
scaunul ei aflat n cealalt parte a ncperii 5 micare tactic g%ndit de tatl ei,
care nc mai avea dubii serioase. !vocatul meu a discutat cu reprezentan"ii
guvernului6
; !uzi, papa, avocatul ei3 strig fratele mai mic al actri"ei, izbucnind n r%s.
!ngelina are un avvocato.
; 0asta! i-o retez tatl lui. Dac o s fii serios i dac o s-"i dai mult
osteneal, poate c ntr-o bun zi sora ta o s te aleag pe tine de avocat6 (e "i-a
spus omul la, !ngelina*
; ( este vorba de o afacere guvernamental de cel mai nalt nivel, papa i c
totul va fi trecut sub tcere absolut. 'icolo a stat patru zile n izolare total, a
fost interogat de zeci de oficiali i le-a spus tot ce tia. !u eistat c%"iva care
doreau s-l trimit n nchisoare pentru ani de zile, dar, conform legisla"iei
noastre, asta nu se poate dec%t n urma unui proces. 4rice acuzat are dreptul s fie
aprat de un avocat i, sincer s fiu papa, eu i-am dat dispozi"ie omului meu s le
transmit c 'icolo va fi aprat de cei mai buni avoca"i pe care voi fi n stare s-i
angajez6 !ngel (apell, nee !ngelina (apelli, fcu o pauz i se roi uor, pe
c%nd z%mbea ctre 'icolo. >vident, asta nseamn c se va face mult publicitate
pe marginea acestor evenimente, ceea ce va produce multe neplceri multor
oameni i din guvern i din afara lui, pentru c au fost foarte mul"i care au ajutat-o
pe terorista asta, sper%nd s ob"in sume mari de bani de la ea6
; 1i# tun (apelli senior. Totul pare nc incredi2ile!
; 'u, papa. &rintre documentele secrete ce-l privesc pe 'icolo se afl deja i
declara"iile sub prestare de jurm%nt ale celor patru solda"i din infanteria marin i
a ofi"erului care i comanda. 8iecare dintre ei a auzit-o clar pe femeia aia d%nd
ordin ca 'icolo s fie omor%t 5 omor6t, papa 5 i fiecare dintre ei a declarat
rspicat eact ce a auzit3
; (adre di +io, opti doamna (apelli privind "int la 'icolo. > un biat aa
de bun, poate c nu chiar perfect, dar, n nici un caz, nu e un mali,no.
; Da, mamma, ai dreptate. 'icolo a crescut pe strzi, la fel cu at%"ia tineri de
pe aici, care se adun n fel de fel de gti i fac tot felul de t%mpenii. Dar el nu e
aa, vrea din tot sufletul s devin un om bun, n toat firea. E%ndi"i-v numai,
c%"i dintre docherii din 2talia urmeaz liceul* 'icolo l-a nceput3
; Deci nu va intra la nchisoare* ntreb (apelli junior.
; 'u, rspunse !ngel. 4ficialit"ile vor accepta c, pentru femeia aia oribil,
el n-a fost dec%t o marionet 5 uno 2urattino, papa 5 i c n-a tiut, de fapt, ce
urmrea ea. 'u trebuie dec%t s jure c nu va sufla o vorb despre asta. !vocatul
meu a ntocmit h%rtiile necesare, 'icolo le semneaz dup-mas.
; Scusi, zise (apelli senior, cu ochii nc mari de uimire. &rietenul tu 5 il
2arone/cadetto acest t%nr domn &aolo, sau )icolo, cum zice c l cheam de
fapt 5 a pomenit ceva de o sum mare de bani aflat la 'eapole, ca s nu mai
252
vorbim de plicul la, plin cu at%t de mul"i bani, nc%t mie mi-ar lua pe pu"in ase
luni de munc zdravn ca s-i pot c%tiga6
; Totul este eact cum a spus 'icolo, papa, rspunse !ngel. !vocatul meu a
luat legtura cu banca din 'eapole6 Dispozi"iile pe care le-a primit banca sunt
c%t se poate de clare. Dac domnul )icolo (ontalvi din 9ortiei, av%nd asupra sa
acte de identitate corespunztoare, va reclama acei bani, i are oric%nd la
dispozi"ie. ,n eventualitatea mor"ii sale, ntreaga sum ar fi urmat s revin
deponentului i, dac timp de ase luni nici unul dintre ei nu-i reclam, fondurile
urmeaz s fie transferate ntr-un cont secret de la @urich.
; Totul este adevr gol-golu", si,nor (apelli, spuse i 'icolo. (%nd am plecat
cu femeia aia, nu tiam nimic dec%t c va fi vorba de o sciarada, un joc pentru
bani, pe care l-am jucat de multe ori pe cheiurile din &ortiei.
; <i banii aceia sunt nc la dispozi"ia ta*
; 'u asta fusese inten"ia doamnei, recunoscu biatul i pe fa" i trecu o
umbr de furie, ce-l fcu s nchid, pentru o clip, ochii. (um v-a spus i
!ngelina, a dat ordin s fiu omor%t, adug el pe un ton monoton.
; Dar acum realitatea e c sunt ai ti! eclam !ngel. !vocatul zice c
putem s lum primul avion spre 'eapole, s mergem la banc i banii sunt toi ai
lui 'icolo3
; # ne ducem6* 9oi am6ndoi#
; >l e un innocente, papa. &robabil c ar fi n stare s ncurce i avioanele,
nc de la plecare3
; (%"i bani sunt la banc*
; +n milion de dolari #+!.
; 2a-"i avocatul cu tine, !ngelina, spuse !ngelo (apelli, fc%ndu-i v%nt cu
un menu de la restaurantul de jos. Trebuie s ai un nso"itor respectabil, dar s tii,
dac avocatul tu seamn cu impresarul tu, cu viermele la care "i-a schimbat
numele, o s-l blestem i pe el, din tot sufletul3
+ra, &at$,
(/am 2ucurat foarte mult c te/am vzut ieri -i "nc -i mai mult atunci c6nd
am aflat c o s te refaci complet, dup o scurt convalescen. 7rtai
formida2il, dar cred c -tii de.a c, "n oc$ii mei, tu ari totdeauna eEtraordinar.
(/am $otr6t s/i scriu scrisoarea asta ca s nu/i dau ocazia s/mi mai dai "n
cap cu aerele tale de ofier -i superior direct -i nici s nu te apuci s vor2e-ti cu
mine la fel cum ai vor2i cu fratele mai mic -i cam t6mpiel, care reu-e-te
totdeauna s se piard, c6nd intri cu el "ntr/un ma,azin. FR#
(i/a prut 2ine c6nd am primit permisia asta at6t de lun, pe care ne/au dat/
o 2ieii, am apreciat ,estul "n sine, dar adevrul este c nu prea am ce face cu
ea. 1tiu c am pomenit destul, de mult de tata, "mi aduc aminte -i de faptul c tu
253
ziceai c nici mcar n/ai 2nuit c e un avocat de renume -i c i/ar fi fcut
plcere s/l cuno-ti, dar cred c am uitat s/i spun c anul trecut tata s/a retras
din activitate. )u mai e c$iar t6nr, &at$. +espre mine -i despre sora mea se
poate spune c suntem copii fcui la 2tr6nee, pentru c, atunci c6nd ne/am
nscut -i mama -i tata erau trecui de patruzeci de ani. +e fapt tata susine sus -i
tare c eEact din cauza asta am ie-it noi at6t de de-tepi, pentru c -i el -i mama
erau oameni "n toat puterea cuv6ntului, ceea ce, evident, nu poate rezista la o
eEaminare mai atent din punct de vedere al 2iolo,iei ereditii. +ar asta nu
prea are importan, cred c mai mult conteaz faptul c, "n momentul acesta, nu
am nici un motiv s in neaprat s m duc acas, pentru c prinii mei sunt
plecai. Cn ,eneral 26ntuie peste tot prin ;uropa, ca doi pu-ti "ndr,ostii -i, c6nd
se satur de ;uropa, o -ter, spre alte melea,uri. :ltima dat c6nd mi/au scris,
se aflau undeva "n 7ustralia, "ntr/un loc numit 7delaide, pentru c acolo au un
cazinou formida2il A mama se d "n v6nt dup .ocurile de noroc, iar tatei "i face
mare plcere s 2ea c6teva pa$are "n compania unor cunoscui de ocazie A -i se
distrau formida2il.
7m avut la un moment dat intenia s m duc p6n "n &alifornia, la sora mea,
ea -i cu mine ne "nele,em foarte 2ine. +ar situaia e delicat, "i face curte un tip
care este proprietarul unei companii -i flcul vrea s o ?fure@ de la compania
la care lucreaz ea acum -i s o fac vice/pre-edinte la compania lui. &6nd am
sunat/o, mi/a zis scurt' ?S nu cumva s te pun dracu s/i faci tocmai acum
apariia, frioare, pentru c flcul meu o s/i ofere imediat ie slu.2a aia -i te
mn6nc!@. &red c tre2uie s o "nele, -i pe ea, &at$. 9u-toaica e 2un "n
meserie, e inventiv, -tie multe, dar eu am "nvat/o aproape tot ce -tie. 7-a c nu
pot s nu/i dau dreptate. Hu, cred c sunt o prad pe care ar vrea s pun m6na
oricine din industria particular! FR, FR! 9oate c eEa,erez niel, dar nu mult
-i, oricum, -tiu c6nd tre2uie s m opresc.
7-a c, ce altceva s fac# ( "ntorc "n sin,urul loc care, la ora actual,
pentru mine are semnificaia de ?acas@, adic la 2az. Sper s nu fii nec.it
din cauza asta, m refer la faptul c plec a-a, fr s/mi iau rmas 2un "n
persoan de la tine. 7cum pot s spun c6te ceva -i despre tine, stimat doamn
maior# (ai "nt6i cred c tre2uie s te ,6nde-ti serios la o mulime de lucruri,
dar, iertat fie/mi intruziunea "n pro2leme at6t de intime -i personale ce te
privesc, cred c ai timpul -i necesar -i suficient ca s/i pui ordine "n toat
mulimea acestor ,6nduri. !e cunosc 2ine &at$, sunt aproape cinci ani de c6nd
te urmresc zi de zi -i nu cred c tre2uie s/i mai spun c te iu2esc din tot
sufletul. :neori ,6ndurile mele o mai luau c$iar razna pe ci nu tocmai
platonice, dar am suficient 2un/sim s nu m "ntind mai mult dec6t mi/e
plapuma. 1i, pe deasupra, e-ti -i cu -apte sau opt ani mai mare ca mine, iar mie
nu/mi place s profit de un asemenea avanta. A $o! ;vident c ,lumeam, doamn
maior! +ar tre2uie s su2liniez c tu ai "n fa cel puin dou opiuni care, "n
ceea ce m prive-te, sunt su2lime A adic lipsesc cu desv6r-ire. :na dintre ele
254
se refer la un tip pe care/l respect sincer, un 2r2at care este "ntr/adevr un
2r2at, deoarece, "ntre multe altele, nu se ,6nde-te tot timpul doar c tre2uie s/
-i dovedeasc aceast 2r2ie "n faa altora. ;l este pur -i simplu 2r2at, asta e/
n firea lui -i cu asta 2asta! (i/am dat seama de asta pentru prima dat c6nd a
fost omor6t &$arlie, c6nd eu derutasem 2ini-or de tot -i el a reu-it s m repun
"n circulaie "n doi timpi -i trei mi-cri. +ar -tii 2ine despre ce e vor2a, pentru c
erai -i tu de fa. &lipe de ,enul sta spun foarte multe despre un om, "nele,i ce
vreau s zic# 9oate c !e a mai ?srit peste vapor@ uneori, dar, "n ceea ce m
prive-te, pentru mine el reprezint aproape tot ce se "nele,e mai valoros -i uman
prin conceptul A e drept, demonetizat -i fcut de muli de tot ra$atu A de ?ofier
-i ,entleman@. +up cum am spus -i mai "nainte, asta e pur -i simplu "n firea lui
-i, dac i/a- spune vreodat "n fa tot ce i/am scris ie, pro2a2il c n/o s/mi
mai adreseze toat viaa un sin,ur cuv6nt.
1tiu perfect c "i spuneam tot timpul c te/ai nscut ca s a.un,i la comanda
7ir Force, dar asta era "nainte de a afla de la !e despre ce visai tu s faci, dac
i/ai fi putut permite s urmezi un cole,iu civil, nu Best 9oint/ul. 9oate c, a-a
cum i/a su,erat -i domnul comandant, "nc nu e prea t6rziu s te ,6nde-ti la
asta. Sper din toat inima s te -i $otr-ti s o faci, pentru c atunci a- avea, "n
sf6r-it, ceva -anse s a.un, eu comandantul 7ir Force, "n locul tu.
&ei de la spital mi/au comunicat c ai primit uniforma. Sincer s fiu, cred c
"i st mult mai 2ine "n roc$ie.
!e iu2esc sincer, &at$, te voi iu2i totdeauna. +e aceea te ro, insistent s te
,6nde-ti 2ine la cele ce i le/am scris. (ai ales c a- putea fi un ?unc$i@
formida2il pentru copii ti. Cn fond, c6te familii au la dispoziie un ,eniu
verita2il, care s/i a.ute pe copii la temele de matematic# Iar ,lumeam A pe
dracu, de data asta c$iar de loc!
>ackson.
,mbrcat n uniform albastr de avia"ie, doamna maior (atherine 'ielsen
sttea ntr-un scaun cu rotile, singur la o mas de pe terasa restaurantului
spitalului, cu vedere spre &otomac, n fa"a ei se afla un pahar nalt de cafea
frapat, iar l%ng mas, ntr-o frapier de metal, se rcea o jumtate de sticl de
vin alb. #e lsa seara i soarele mare i portocaliu ce se pregtea s dispar spre
apus arunca umbre lungi peste apele fluviului. 4 micare n dreptul uilor de
sticl de la intrare o fcu s priveasc ntr-acolo, surprinz%nd astfel apari"ia lui
Tyrell -a.thorne care, chiopt%nd, se strecura printre mese spre ea. 9z%ndu-l,
bg repede scrisoarea de la &oole, pe care tocmai o citise, n geanta ce-i at%rna pe
umr.
; #alut3 zise Tyrell aez%ndu-se. # tii c mbunt"eti teribil estetica unei
uniforme, c%nd o pui pe tine.
; =-am sturat s tot port mbrcminte de spital i, cum nu m pot duce
255
dup cumprturi, /ac0son mi-a trimis asta de la baz6 1i-am comandat nite
(hardonnay, sper s-"i plac. &e aici nu se servesc buturi tari.
; &robabil c e prea bun, stomacul meu o s se revolte.
; <i fiindc veni vorba de stare fizic6*
; 'oile copci rezist bine, mai ales c mi-au pus i gips elastic pe deasupra.
(pitanul de infanteria marin e mai bine, glon"ul la a trecut pur i simplu prin
el, a fcut ceva mizerie pe acolo, dar rana nu a fost prea grea.
; (um a fost la edin"*
; ,ncearc s-"i imaginezi o cuc plin cu ocelo"i, care se strduie s alerge
prin noroi6 &ur i simplu nu tiu ce s-a nt%mplat, cum de a reuit individa s
treac prin toate msurile astea de securitate, considerate impenetrabile.
; -aide, Tye, trebuie s recunoti c strategia ei a fost c%t se poate de
ingenioas.
; !sta nu scuz nimic din cele nt%mplate, (athy. ! fost ingenioas pentru c
noi eram at%t de roi de la interior, nc%t prin guri ar fi putut s intre neobservat
i un ditamai camionul3 &ristoase! Doar putiul la apruse n toate ziarele3 >
drept, falsa contes s-a "inut n umbr, dar a fost acolo tot timpul. +nde au fost la
momentul respectiv toate supergeniile alea de la contrainforma"ii, care folosesc
grmada aia de calculatoare a lor, n stare s verifice, s rsverifice i s
rsrsverifice orice i pe oricine*
; Din pcate pentru ei, tu nu ai intrat n joc dec%t destul de t%rziu, iar la
consola calculatoarelor nu se afla &oole.
; =i-ar place mie s cred aa ceva despre mine, dar, ca de obicei, n-au fost
dec%t nite accidente6 (u &oole sunt de acord 5 de altfel i tu, stimat doamn 5
a"i avut am%ndoi o presta"ie absolut remarcabil6 )a edin"a de la (asa !lb a
participat prin cablu i -o.ell 5 sir /ohn -o.ell de la =2 P. )ondra s-a descurcat
bine, au pus m%na pe patru dintre complicii lui 7ajaratt. $estul, dac mai sunt i
al"ii, au disprut, ei cred c s-au ntors imediat n 9alea 7aa0a. Dar cel mai bine s-
a descurcat &arisul. 7ie"ii de la Deuieme au transmis chiar ei semnalul pe care
se presupunea c l ateapt comandoul din 9alea 7aa0a: la dou noaptea s-a
anun"at i la radio i la televiziune c a fost convocat imediat o sesiune de
urgen" a (amerei Deputa"ilor. !a ceva nu se poate nt%mpla dec%t n caz de
catastrof global major, care trebuie trecut, un timp, sub tcere. <i au pus m%na
pe cinci buc"i teroriti, pe care i-au luat ca din oal, pentru c, n locul n care-i
organizaser ei ambuscada, nu aveau la dispozi"ie dec%t o singur ieire.
; <i 2erusalimul*
; 8lcii de acolo sunt de-a dreptul minuna"i. 'u ne-au spus nimic, doar c
situa"ia este sub control. <i moartea lui 9an 'ostrand o s fie muamalizat.
+ndeva, c%ndva, pe parcursul urmtoarelor dou luni i jumtate, se va anun"a c
a avut un atac de cord, sau c a suferit un accident oarecare, dup care va fi
elogiat in a2sentia.
; <i cu (asa !lb cum vor face*
256
; 4 s-o "in mai departe cu povestea despre renovarea 7iroului 4val,
pretetul sub care, de vreo dou sptm%ni, s-au suspendat deja orice vizite
turistice n interior. Dac va fi nevoie, bie"ii pot prezenta imediat un deviz de
lucrri i o planificare, at%t de la unul din (orpurile de Eeniu ale armatei, c%t i de
la o companie de construc"ii particular.
; !sta o s nlture orice bnuial*
; (ine poate contrazice aa ceva* ,n momentul n care s-a produs eplozia,
despre &reedinte se tia c e sus, cu familia, iar zgomotul a fost mult mai
puternic n interior dec%t afar.
; Dar au fost omor%"i oameni Tye3
; 7ie"ii de la #erviciul #ecret se mic foarte repede i-i cunosc meseria
bine de tot. #e apropie o chelneri" cu care schimbar c%teva amabilit"i, n timp
ce ea deschidea sticla de vin. =ul"umesc, i spuse Tye, dup ce femeia i umpluse
paharul. 4 s comandm pu"in mai t%rziu.
; Deci asta e tot, zise (athy, n timp ce Tyrell i goli cea mai mare parte a
paharului de vin din c%teva nghi"ituri lungi.
; !sta e tot, ncuviin" Tyrell. Dar s tii c sta nu e sf%ritul povetii, nu e
dec%t nceputul. 'u va trece mult timp p%n c%nd vor ncepe s se scurg
informa"ii pe tema asta i abia atunci s vezi nebunie3 Dar acum, singura
schimbare notabil va fi c strigtul de lupt C7skelonD va fi probabil nlocuit cu
C0a.aratt, amintii/v de 0a.arattD 6 cunoscut i sub numele de DominiGue 5
DominiGue =ontaigne. 9ocea lui -a.thorne se stinse i el prea preocupat s-i
umple din nou paharul cu vin. #per c de data asta am nv"at, ntr-adevr, ceva
folositor, adug el abia optit.
; (e anume*
; ( trebuie s cunoti i s fii sigur de absolut fiecare verig din lan"urile de
comand ale serviciilor secrete, s ai ncredere absolut n fiecare individ cu care
lucrezi. !ltfel e de preferat s dai dracului totul de la bun nceput. <i s dai totul
publicit"ii.
; Dar asta n-ar crea, confuzie, panic, isterie de mas*
; #incer s fiu, nu cred i m-am g%ndit destul de mult la asta. ,n rzboi, orice
bombardament iminent este anun"at de sirene i de reflectoare i, n marea lor
majoritate, cet"enii merg n ordine n adposturi, ncredin"a"i c cei special
pregti"i pentru a face fa" unor asemenea evenimente vor face tot ce pot s i
apere i s apere interesele "rii. #itua"ia n care ne-am aflat nu e mult diferit de
ce "i-am spus eu, dar informarea publicului probabil c ar fi fost etrem de
descurajant pentru conspiratori6 2magineaz-"i c 872-ul, mpreun cu (2!,
organizeaz o conferin" de pres televizat 5 de fapt o punere n stare de alarm
la scar na"ional 5 i declar c o femeie i un t%nr, intra"i ilegal n "ar, sunt n
misiune de sacrificiu, ordonat de 9alea 7aa0a6 etc, etc. (rezi c lui
DominiGue6 -a.thorne se ntrerupse i inspir ad%nc, str%ng%nd puternic n
m%n paharul cu vin.. 0a.aratt ar fi reuit s se descurce la &alm 7each i la 'e.
257
Qor0 aa cum s-a descurcat* >u unul nu cred. > aproape de neconceput ca vreun
reporter s nu-i fi dat seama de ceva i s nu fi fcut legtura6 #e pare c i aa,
cu toat lipsa de informa"ii, unul sau doi reporteri ncepuser s aib bnuieli,
unul de la (iami 5erald i un specialist n mizerii de tot felul, pe nume $eylli.
; #-ar putea s ai dreptate. = refer la datul cr"ilor pe fa", n public.
; 8ie c am sau nu, asta e singura recomandare pe care am fcut-o la
edin"6 (red c mai vreau nite vin. Tyrell fcu un semn discret spre chelneri",
apoi art spre frapier. 8emeia ddu din cap i o porni imediat ctre bar.
; )e-ai spus6 ncepu (athy cu bl%nde"e n glas, le-ai spus cumva cine era
7ajaratt n realitate*
; 'u, rspunse repede -a.thorne, ridic%ndu-i ochii triti i obosi"i i
privind-o pe (athy drept n fa". 'u aveam nici un motiv s o fac. 0a.aratt a
murit i odat cu ea s-au dus i demonii care o m%nau din urm. Toate urmele ei
duc direct i strict la 9alea 7aa0a, restul n-au fost dec%t diverse acoperiri care ar
putea face ru unor oameni de care doar s-a folosit, la fel cum s-a folosit i de
mine.
; '-am n nici un caz inten"ia s te contrazic, zise ea, pun%ndu-i m%na pe
bra"ul lui. (red c decizia ta e foarte corect. Te rog s nu te superi.
; 2art-m, nu sunt deloc suprat, Dumnezeule, n nici un caz nu a putea fi
suprat pe tine. ,ns mi doresc foarte mult s m ntorc c%t mai repede la brcile
i la turitii mei, s nu mai tiu dec%t de prova brcii care despic apa.
; > o via" plcut, nu-i aa*
; (el mai plcut 2alsam de Gilead cum ar zice erudi"ii familiei, adic tata i
frate-meu. -a.thorne z%mbi i din ntreaga lui epresie nu se degaja nici urm de
nevoie de compasiune.
; Da,