Sunteți pe pagina 1din 412

1

ROBERT LUDLUM
Traducere: VIOREL CIOCAN

2
I.S.B.N.
973-8117-93-3
THE SIGMA PROTOCOL
EDITURA LIDER
EDITURA LUCEAFRUL
3
1
Zurich
S v aduc ceva de but pn vne !a"na#
Comisionarul era un brbat $nde%at& care v'rbea en()e*a cu un u"'r accent %trn+
,)cu-a de a)a! cu nu!e)e )u %tr)ucea pe un.'r!a& verde/)'den+
Nu& !u)-u!e%c& *%e Ben 0art!an& %c1-nd un *!bet+
Sunte- %(ur# ,'ate n"te cea# Ca.ea# Ap !nera)#
2n prvrea c'!%'naru)u %e ctea nerbdarea ce)u crua $ !a r!%e%er
d'ar cteva !nute ca %/" %p'rea%c bac""u) )a de%pr-re+
2! pare terb) de ru c !a"na du!neav'a%tr $ntr*e+
Nc ' pr'b)e!+
Ben %ttea $n 1')u) 1'te)u)u St+ 3'tt1ard& ' e)e(ant c'n%truc-e dn %ec')u)
n'u%pre*ece& %peca)*at $n %at%.acerea preten-)'r 'a!en)'r de a.acer
pr'%per+ Acu!& cnd pr%ea 1'te)u)& %e $ntreba $ntr/' d'ar dac putea %/ dea
un bac"" c'!%'naru)u ca % nu-i care ba(a4e)e& ca % nu-l ur!e*e )a c-va pa"
d%tan-& ca ' !rea% ben(a)e*& ca % nu .'r!u)e*e ne$ncetat %cu*e pentru c
!a"na care ur!a %/) duc )a aer'p'rt nu %'%%e $nc+ 0'te)ur)e de )u5 dn )u!ea
$ntrea( %e !ndreau cu a%e!enea %ervc& $n% Ben& care c)t'r%e de%tu)& )e
c'n%dera %ct'are+ 2n .'nd petrecu%e !u)t t!p $ncercnd % a% dn ('ace+
Dar ('acea 6 rtua)ur)e de!'date a)e ce)'r prv)e(a- 6 $nvn%e%e pn )a ur!+
Comisionarul $) (1c%e& de ac'rd: $nc un a!ercan b'(at " r%.-at+
Ben 0art!an avea tre*ec " "a%e de an& dar a%t* %e %!-ea !u)t !a
vr%tnc+ 7 nu d'ar dn cau*a c)t're 6 %'%%e cu ' * $nante de )a Ne8 9'r: "
$nc nu %e ac'!'da%e cu d.eren-a de .u% 'rar 6 c !a a)e% pentru .aptu) c %e a.)a
dn n'u $n E)ve-a+ Tr%e ac c)pe .ercte& petrecu%e !u)t t!p %c1nd prea
repede& "'.nd prea repede& %!-ndu/%e ca un rebe) prntre )'ca)nc cu c1pur
$!petrte& $nc'r%eta- de re(u)+ 2" d'rea % p'at red'bnd ace) %ent!ent& dar
nu putea+ Nu !a ven%e $n E)ve-a de patru an& de cnd ,eter 6 .rate)e )u (ea!n
" ce) !a bun preten 6 .u%e%e uc% ac+ Se a"tepta%e ca e5cur%a a%ta %/
$!pr'%pte*e a!ntr)e& dar nu cre*u%e c/) va a.ecta att de !u)t+ Acu!
$n-e)e(ea ce (re"ea) .cu%e vennd $nc'ace+ Dn c)pa $n care ater*a%e pe
aer'p'rtu) ;)'ten& $) c'p)e"%er e!'-)e& .ura& !1nrea " %n(urtatea+
E5peren-a $) a4uta%e % %e %tpnea%c+ 2n dup/a!a*a *)e precedente& %e
'cupa%e pu-n de a.acer& ar de d!nea- avu%e%e ' $nt)nre c'rda) cu dr+ R').
3rende)!eer& de )a Banca Un'na) a E)ve-e+ Trebua % !en-n buna
4
d%p'*-e a c)en-)'r " $nt)nr)e a!ca)e .ceau parte dn !e%ere+ Ben $"
repr'"a c'n%tatnd ct de u"'r ntra $n r') 6 ce) a) uncu)u .u %uprave-ut'r a)
)e(endaru)u Ma5 0art!an& !'"tent'ru) pre*u!tv a) aver .a!)e " a) .unc-e
de pre"ednte )a 0art!an Capta) Mana(e!ent& .r! care va)'ra cteva !)arde
de d')ar " .u%e%e $n.n-at de tat) %u+
Acu! Ben de-nea $ntre(u) ba(a4 de art.c .')'%t $n .nan-e)e nterna-'na)e
6 du)apu) p)n cu c'%tu!e Br'n " ;t'n& *!betu) %p'ntan& %trn(erea de !n
.er! "& !a pre%u% de 'rce& prvrea ca)!& pre'cupat& ' prvre care e5pr!a
re%p'n%ab)tate& $ncredere& nte)(en-& $n rea)tate !a%cnd ade%ea ' p)ct%ea)
e5a%perat+
Nu ven%e $n E)ve-a ca % .ac a.acer+ De )a ;)'ten& un !c av'n avea %/)
duc )a St+ M'rt* unde ur!a % petreac ' vacan- $!preun cu un c)ent btrn&
e5tre! de b'(at& cu %'-a )u " cu ' pre%upu% nep'at& re!arcab) de .ru!'a%+
,re%un)e )a care/) %upu%e%e c)entu) .u%e%er 4'va)e& dar n%%tente+ Era c'n"tent
de .aptu) c %e pre(tea ' $nt)nre cu .ata& ceea ce repre*enta unu) dntre
nc'nvenente)e de/a . un bur)ac dn Man1attan& pre*entab)& b'(at " <e)(b)=+
C)en- )u $ncercau $nt'tdeauna %/ pre*nte .ce)e& nep'ate)e " ver"'are)e+ Era
(reu % re.u* " une'r c1ar $nt)nea cte ' .e!ee a cre c'!pane $) $ncnta+ 7&
ap'& nu %e "te nc'dat+ 2n 'rce ca*& Ma5 v'a nep'-+
Ma5 0art!an& .)antr'pu) " pac'%tea de brbat& .'ndat'ru) .r!e 0art!an
Capta) Mana(e!ent& !(rantu) care %'%%e $n A!erca& cu %tatutu) de re.u(at
dn 3er!ana na*%t " pr'verba) *ece d')ar $n bu*unar& $nte!ea%e !edat
dup r*b' ' c'!pane de nve%t-& pe care ' de*v')ta%e cu tenactate aducnd/'
)a ' c.r de a.acer de !a !u)te !)arde de d')ar+ Btrnu) Ma5& $n vr%t de
'pt*ec de an& care tra $ntr/' %p)endd re"edn- )a Bed.'rd& Ne8 9'r:&
c'nducea c'!pana " avea (r4 ca n!en % nu ute ace%t )ucru+
Nu e u"'r % )ucre* pentru pr'pru) tat& dar " !a (reu e dac te ntere%ea*
a) nab de pu-n nve%t-)e bancare& <a)'cr)e de capta)=& <!ana(e!entu)
evtr r%cur)'r= " t'ate ce)e)a)te e5pre% %.'rt'are+ Sau cnd ntere%u) tu .a-
de ban e apr'ape e(a) cu *er'+ Ben "ta c ace%ta e%te un )u5 pe care "/) per!t
d'ar ce care au prea !u)- ban+ Ace%ta era " ca*u) .a!)e 0art!an& cu
.'ndur)e e& cu "c'))e partcu)are " !en%a pr'pretate dn d%trctu) >e%tc1e%ter+
?r a !a !en-'na ce)e 'pt ! de 1ectare de p!nt de )n( 3reenbrar "
re%tu)+
,n )a prbu"rea av'nu)u $n care %e a.)a%e ,eter& Ben reu"%e % %e 'cupe de
ceea ce/ p)cea cu adevrat: % predea& !a a)e% c'p)'r& ac')' unde ce !a
!u)- renun-a%er+ ,reda%e )a c)a%a a cncea $ntr/' "c'a) de carter dntr/' *'n a
Br'':)@n/u)u cun'%cut %ub nu!e)e de Ea%t Ne8 9'r:+ Mu)- c'p creau
pr'b)e!e "& $ntr/adevr& e5%tau ("t de pu"tan& )a .e) de bne $nar!a- ca )'r*
c')u!ben a dr'(ur)'r+ T'- aveau $n% nev'e de un pr'.e%'r care % )e ac'rde '
ct de !c aten-e+ Ben )e/' ac'rda "& dn cnd $n cnd& reu"ea % %c1!be $n
bne va-a cte unu e)ev+
5
Dup !'artea )u ,eter& .u%e%e nev't % %e !p)ce $n a.acer)e .a!)e+ 2n .a-a
preten)'r $" !'tva%e (e%tu) %u%-nnd c era ' pr'!%une pe care /' .cu%e
!a!e %a)e a.)at pe patu) de !'arte+ De .apt a"a %tteau )ucrur)e+ Cu %au .r
cancer& nu "/ar . putut re.u*a !a!a nc'dat+ 2" a!ntea .a-a e tra%& tenu)
()bu dat'rat "edn-e)'r de c1!'terape& pete)e r'"cate de %ub 'c1& ca n"te
vnt+ ?u%e%e cu apr'ape d'u*ec de an !a tnr dect tat) )u& ar Ben nu
%e (nd%e nc'dat c ea avea % %e %tn( pr!a+ Lucreaz, c noaptea st s
cad, %pu%e%e ea& *!bnd cu cura4+ Re%tu) $) )%a%e ner'%tt+ Ma5 %uprave-u%e
)a(ru)u de )a Dac1au d'ar ca % pard un .u& ar acu! era pe ca)e %/" pard
%'-a+ Ct putea $ndura un '!#
Te/a perdut " pe tne# "'pt%e ea+
,e atunc& Ben )'cua )a cteva %tr* d%tan- de "c'a)& $ntr/un aparta!ent
a.)at )a eta4u) "a%e a) unu b)'c ne$n(r4t $n care cu)'are)e !r'%eau a urn de
p%c& ar )n')eu!u) era de%prn% de p'dea+ Re.u*a%e& dn prncpu& % accepte
ban de )a prn-+
A au*t ce te/a! $ntrebat& Ben#
E)ev !e& %pu%e%e Ben& de" $n v'ce %e %!-ea de4a $n.rn(erea& au nev'e
de !ne+
E) are nev'e de tne& $ r%pun%e%e ea " cu a%ta %e $nc1ea%e c'nver%a-a+
7 a"a $ncepu%e %/ $n%'-ea%c pe c)en- de %ea! )a prn*& %/ .ac % %e
%!t !p'rtan-& !(u)- de .aptu) c erau r%.-a- de .u) pre"ednte)u .r!e+
Ma .cea pe .u( pu-n !unc v')untar )a un centru) pentru <c'p cu tu)burr
p%1ce=+ 2n t!pu) r!a% c)t'rea& %c1a& %rea cu para"uta 'r .cea a)pn%!A %e
$nt)nea " cu .e!e& dar evta 'rce re)a-e de durat cu vreuna dntre e)e+
Btrnu) Ma5 trebua % !a a"tepte+
Bru%c& at!'%.era dn 1')u) 1'te)u)u tapetat $n da!a%c r'* " cu !'b)er
vene-an $ntunecat )a cu)'are %e pru ap%t'are+
7t ceva& a" pre.era % a"tept a.ar& $ %pu%e Ben Comisionarului.
Brbatu) $n un.'r! verde *!b a.ectat+
S(ur& d'!nu)e& cu! pre.era-+
Ben e" c)pnd dn 'c1 $n )u!na %tr)uct'are a %'are)u de a!a*+ Se 'pr
pe tr'tuar prvnd pet'n de pe Ba1n1'.%tra%%e& !punt'ru) bu)evard %tr4ut de
te& cu !a(a*ne e)e(ante& ca.ene)e " un "r de n%ttu- .nancare adp'%tte $n
!c c)dr a)be+ Comisionarul ven $n (rab cu ba(a4u) " a"tept pn cnd Ben
%c'a%e ' bancn't de cnc*ec de .ranc "/ .cu %e!n % p)ece+
A1& v !u)-u!e%c .'arte mult, d'!nu)e& e5c)a! e)& pre.cndu/%e
%urprn%+
,'rtar ur!au %/) anun-e cnd va aprea !a"na )u pe a)eea petrut dn
%tn( 1'te)u)u+ Ben nu %e (rbea+ Br*a ce btea dn%pre )acu) Burc1 era
$nv'rt'are $n c'!para-e cu at!'%.era $nbu"t'are dn ca!ere)e %upra$nc)*te&
unde aeru) !r'%ea a ca.ea "& va(& dar nc'n.undab)& a .u! de trabuc+
Ben $" pr'pt %c1ur)e n'u/n'u-e& V')ant T Super%& de una dntre c')'ane)e
6
c'rntene a)e 1'te)u)u " prv %pectac')u) trect'r)'r an'n!: un tnr '! de
a.acer rcnnd $ntr/un te)e.'n !'b)A ' .e!ee 'be* $ntr/un 1an'rac r'"u&
$!pn(nd un cruc'r de c'p)A un (rup de tur"t 4ap'ne* %p'r'vnd cu
entu*a%!A un brbat $na)t& de vr%t !4)'ce& cu pru) (r*'nat %trn% )a %pate $n
c'ad de ca)A un curer cu ' cute cu .)'r& $nve"!ntat $n un.'r!a 'ran4 cu ne(ru
a ce)'r de )a Blumehengallerie 6 )an-u) .)'rr)'r de )u5 " ' re!arcab) b)'nd&
$!brcat e)e(ant& -nnd $n !n ' %ac'" ?e%tner& care %e uta $n drec-a )u+
Tnra $) !a prv ' dat 6 rapd& cu un )cr de ntere% $n 'c1& ap' $" .er
prvrea+ Mcar de-am avea suficient spaiu i timp, $" *%e Ben+ 2" )% prvrea
% rtcea%c prn !u)-!e+ B('!'te)e tra.cu)u& c'ntnue& dar $nbu"te& veneau
dn%pre L'8en%tra%%e& a.)at )a cteva *ec de !etr d%tan-+ Re!arc un brbat
$ntre d'u vr%te care purta un %ac'u de cu)'are purpure& pu-n prea e)e(ant
pentru Burc1+ ,e ur! v*u un brbat ca! de aceea" vr%t cu e) p"nd 1'trt
pe )n( ;'%% ;'ndtere+ O!u) %e pru cun'%cut& c1ar foarte cun'%cut+
Ben nu reac-'na !edat " $) prv !a atent+ S .e 'are vec1u) )u preten dn
.acu)tate& Cra!@ Cavanau(1# C!!@ Cavanau(1& pe care/) cun'%cu%e )a
,rncet'n& $n anu) d' de .acu)tate# C!!@& ce) care )'cu%e $n a.ara ca!pu%u)u&
care .u!a -(r .r .)tru " putea vr$ %ub !a% pe oricine, c1ar " pe Ben& care
avea ' 'arecare reputa-e $n !atere de re*%ten- )a butur# C!!@ ven%e dntr/
un 'r"e) dn n'rd/ve%tu) %tatu)u Ne8 9'r:& pe nu!e 0'!er+ 2ntr/' %ear& dup
ce/) $nv-a%e pe Ben cu! % dea (ata !a !u)te pa1are de teDu)a& C!!@ $) )%a%e
cu (ura c%cat p've%tndu/ cu! <c)reau .e!e)e)e= ce dn 'ra"u) )u nata)+
C!!@ era a(er& 1tru& ver%at " avea un !en% repert'ru de .ar%e& ' nte)(en-
ve " daru) v'rbr+ Ma pre%u% de 'rce& prea !a viu dect !a4'rtatea tner)'r
pe care/ cun'"tea Ben: ab%')ven- cu pa)!e u!ede a "c'))'r pre(tt'are& care
ve1cu)au n.'r!a- c'n.den-a)e de%pre e5a!ene)e de ad!tere )a ?acu)tatea de
drept %au )a cea de c'!er-& p'ten-a) %tuden- de )a .rance*& cu -(r)e )'r tate
$n d'u " cravate ne(re& p'%ac a)c'')c pentru care r*vrtrea $n%e!na pru)
v'p%t $n verde+ C!!@ prea % %e -n de'parte de t'ate a%tea& ar Ben& 'b%ervnd
ce $!pcat era cu %ne& %e %!-ea !(u)t de pretena )u+ Cu! %e $nt!p)
ade%ea& dup ab%')vre perdu%er )e(tura: C!!@ %e du%e%e )a 7c'a)a
3e'r(et'8n pentru Re)a- E5terne& ar Ben r!%e%e )a Ne8 9'r:+ Nc unu)
dntre e nu avea n'%ta)(a %tuden-e& ar d%tan-a " t!pu) $" %pu%e%er cuvntu)+
T'tu"& $" *%e Ben& C!!@ Cavanau(1 era pr'bab) unu) dntre pu-n 'a!en cu
care /ar . p)cut % %tea de v'rb+
C!!@ Cavanau(1+ Da& e) era& cu siguran. C!!@ a4un%e%e $ndea4un% de
apr'ape ca Ben % p'at vedea c& pe %ub trencu) ca.enu& purta un c'%tu!
%cu!p+ S)ueta %e !'d.ca%e: avea u!er !a )ar(+
,'rn pe Ba1n1'.%tra%%e ctre C!!@& dar $" a!nt de %c1ur+ Se $nt'ar%e& )e
)u " )e rdc pe u!r& ap' %e $ndrept %pre Cavanau(1+ ,ru) r'"u %e
dec')'ra%e& avea un $nceput de c1e)e& ar .a-a& cndva p%truat& era pu-n rdat+
C!!@ purta un c'%tu! Ar!an de d'u ! de d')ar+ Dar ce naba .cea e) )a
7
Burc1# Ap' prvr)e ) %e $nt)nr+
C!!@ a." un *!bet )ar( " p'rn ctre Ben& cu ' !n $ntn% " cu cea)a)t
$n bu*unaru) trencu)u+
0art!an& tc)'")e& %tr( C!!@+ 0e& btrne& ! bucur % te vdE
D'a!ne& c1ar tu e"tE e5c)a! Ben+
2n c)pa aceea& Ben 'b%erv u)ut un tub !eta)c ce e"ea de %ub trencu)
vec1u)u %u preten& un amortizor, a-ntt drect %pre e) de )a nve)u) ta)e+
Trebua % .e una dn ()u!e)e b*are a)e btrnu)u C!!@& $" *%e Ben+ C1ar
$n c)pa $n care rdca bra-e)e& %!u)nd evtarea unu ()'n- !a(nar& Ben $) v*u
pe C!!@ Cavanau(1 !"cndu/" $ncet nuna& nc'n.undab)a !anevr a cuva
care apa% pe tr(ac+
Ce %e $nt!p) $n c'ntnuare dur ' .rac-une de %ecund& de" t!pu) pru c
%e 'pre"te $n )'c+ Cu un re.)e5 rapd& Ben r%uc %c1ur)e de pe u!ru) drept $ntr/
un arc a%cu-t& $ncercnd % )'vea%c ar!a& *bndu/) $n ace)a" t!p pe vec1u) %u
preten pe%te (t+
O c)p !a tr*u 6 %au $n aceea" c)p# 6 au* e5p)'*a& %!- un 4et u%turt'r
)a cea.a& $n vre!e ce un ()'n- .'arte rea) %par%e ' vtrn de %tc) a.)at )a c-va
pa" d%tan-+
Aa ceva nu era posiil!
Luat prn %urprndere& C!!@ $" perdu ec1)bru) " rcn de durere+
2!pedcndu/%e& $ntn%e ' !n ca % $n1a-e %c1ur)e+ " singur m#n. Stn(a+
In%tnctv $ncerc % te %pr4n de ceva atunc cnd te $!pedc: $ntn* a!nd'u
bra-e)e " )a" dn !n va)*a& p5u)& *aru)+ ,u-ne )ucrur )e/a !a -ne %trn% $n
vre!e ce te prbu"e"t: de e5e!p)u un p%t')+
Ben au* %c1ur)e c*nd cu *('!'t pe tr'tuar& 'b%erv ' dr de %n(e pe
'bra*u) )u C!!@ " $) v*u )uptndu/%e %/" recapete ec1)bru)+ Ap'& Ben %e
ap)ec $n .a- "/' )u )a ('an pe %trad+
Ar!a era adevrat " C!!@ tr%e%e $n e)+
Dru!u) )u Ben era b)'cat de !u)-!ea de pet'n+ Cr'ndu/" dru! prn
a()'!era-e& %e c'cn de !a !u)te per%'ane& care pr'te%tar *('!'t'%+ E) $"
c'ntnua dru!u)& .u(nd cu! nu !a .u(%e $n va-a )u& $n *(*a(& %petnd c
$nantarea de*'rd'nat avea %/) tran%.'r!e $ntr/' -nt (reu de atn%+
Ce dracu$ se %nt#mpla& Asta era neunie, curat neunie!
C'!%e (re"ea)a % prvea%c $n ur! $n t!p ce a)er(a& $ncetnndu/"
necu(etat rt!u)& cu .a-a ca un %e!na) )u!n'% $nt'ar% ctre un .'%t preten care&
dntr/un !'tv de ne$n-e)e%& prea 1'trt %/) ucd+ De'dat& )a un pa% $n .a-a )u&
.runtea une tnere e5p)'d $ntr/' pc) $n%n(erat+
Ben cn $n(r'*t+
'isuse (ristoase!
Nu& nu %e putea& tra un c'"!arF
V*u cteva .ra(!ente de patr dup ce un ()'n- .cu%e ' (aur $n .a-ada de
8
!ar!ur a c)dr $n(u%te pe )n( care trecea $n ('an+ Cavanau(1 %e rdca%e "
a)er(a dup e+ De" era nev't % tra( dn a)er(are& 'c1ea de%cura4ant de bne+
)ncearc s m ucid, nu, ' % ! ucid*
Bru%c& Ben %!u)a c ' a )a dreapta& ap' -"n %pre %tn(& $nantnd $n
%a)tur+ A)er(a ct $) -neau puter)e+ 2n ec1pa de at)et%! de )a ,rncet'n .u%e%e
%peca)%t a) cur%e de 'pt %ute de !etr+ Cnc%pre*ece an !a tr*u& $n-e)e(ea c
%n(ura )u "an% de %uprave-ure era .u(a+ Avea nev'e de ' de%tna-e& de un
%c'p prec%+ A%ta era c1ea: g#ndete, fir-ar s fie! 2n !nte %e dec)an"a un
re%'rt: %e a.)a )a d%tan- de ' %trad de ce) !a !are centru c'!erca) %ubteran
dn Eur'pa& un te!p)u de pr'%t/(u%t a) c'n%u!u)u& cun'%cut %ub denu!rea de
S1'pv))e& a)tur de prncpa)a (ar& E)auptba1n1'.+ V*u cu 'c1 !n- ntrarea&
"ru) de %cr ru)ante de )a Ba1n1'.p)at*A era !a c'!'d % ntr pe/ac')' " %
%trba- pa-a pe dede%ubt& dect % te $n(1e%u prn !u)-!ea care a()'!era de
'bce %tr*)e de dea%upra+ ,utea cuta un adp'%t $n pa%a4u) %ubteran+ D'ar un
nebun ar . $ndr*nt %/) vne*e ac')'+ Ben %prnt& c'n"tent de br*a ce/) btea
$n .a-+ Se perdu%e de Cavanau(1# Nu/ !a au*ea pa"& dar nu/" putea per!te
% .ac pre%upuner+ Cu $nver"unare& d%perat& c'ntnua % .u(+
?e!ea b)'nd cu %ac'" ?e%tner $nc1%e !cu) te)e.'n !'b) "/) pu%e $ntr/un
bu*unar a) c'!p)eu)u C1ane)& $ncre-ndu/" bu*e)e )uc'a%e $ntr/' e5pre%e de
rtare+ La $nceput& t'tu) !er%e%e caF e bne& ca un%+ 2 trebu%er d'ar cteva
%ecunde ca % decd c brbatu) dn .a-a 1'te)u)u St+ 3'tt1ard era pr'bab) '!u)
cutat+ Avea apr'5!atv tre*ec " cnc de an& ' .a- a%cu-t " !a5)are
puternce& pr ca%tanu 'ndu)at& u"'r (r*'nat " 'c1 cpru/ver*u+ Un tp cu '
$n.-"are p)cut& c1ar .ru!'%& dar pe care nu/) putea dent.ca cu prec*e de )a
d%tan-a aceea+ 2n u)t! n%tan- n/avea !p'rtan-+ Tr(t'ru) pe care/) a)e%e%er
putea %/) dent.ce& %e a%(ura%er de ace%t )ucru+
2n c)pa aceea& %tua-a prea 'arecu! %cpat de %ub c'ntr')+ Gnta era un
a!at'r& dec avea pu-ne "an%e % %uprave-ua%c atacu)u unu pr'.e%'n%t+ 7&
t'tu"& a!at'r ' ne)n"teau+ ?ceau (re"e) !prev*b)e& navtatea )'r %.da
prev*un)e ra-'na)e& a"a cu! %e $nt!p)a acu!+ 2ncercarea nebunea%c de/a
%cpa nu .cea a)tceva dect % a!ne nevtab)u)+ T'tu"& a%ta $n%e!na t!p 6
adc e5act ceea ce n/aveau e de perdut+ S(!a Unu nu va . de)'c $ncntat+ Se
ut )a cadranu) !cu)u c cea% ncru%tat cu petre pre-'a%e& %c'a%e te)e.'nu) "
!a .'r! un nu!r+
Cu r%u.)area tat& e5tenuat& Ben 0art!an %e 'pr $n dreptu) %cr)'r
pa%a4u)u& c'n"tent c trebua % a ' dec*e $ntr/' .rac-une de %ecund+ H+
UNTER3ESC0OSS S0O,VILLE %cra pe ndcat'ru) a)ba%tru+ Scara ru)ant ce
c'b'ra era $n-e%at de cu!prt'r cu %ac'"e $n !n " de pet'nA trebua %/'
.')'%ea%c pe cea care urca& !a pu-n a()'!erat+ Ben $ncepu % c'b'are $n
(rab& de%pr-nd cu c'ate)e un cup)u de tner ce %e -neau de !n& b)'cndu/
9
$nantarea+ V*u prvr)e %urprn%e pr'v'cate de ac-un)e )u& prvr $n care %e
a!e%tecau %pa!a " r'na+
Acu! a)er(a prn atru) centra) a) pa%a4u)u %ubteran+ ,c'are)e aba atn(eau
caucucu) ne(ru a) p'de)e 6 $" per!%e un )cr de %peran-& ap' au*nd -pete)e
$n-e)e%e c a (re"t+ Cavanau(1 $) ur!r%e pn ac& $n ace%t %pa-u $nc1%& )!tat+
Au* un .'c de ar! " un ()'n- %trpun%e pan'ur)e dn !a1'n )u%trut a)e une
)brr& %c'-nd )a vea) p)c)e .br')e!n'a%e de %ub .urnr+ Era adu) pe p!nt+
Un btrn $ntr/un c'%tu! p'n'%t& a.)at )a c-va pa" d%tan-& %e prn%e cu !n)e
de (t " %e r%turn ca un p'pc de b'8)n(& cu peptu) c!" $nr'"t de %n(e+
Ben %e a%cun%e $n %pate)e punctu)u de n.'r!are& ' %tructur rectan(u)ar dn
bet'n " %tc)& de vreun !etru " 4u!tate )-!e& pe care era a."at ' )%t a
!a(a*ne)'r& un (1d a) cu!prt'ru)u redactat $n tre )!b+ E5p)'*a %eac a
unu (ea! $ %pu%e c punctu) de n.'r!are .u%e%e )'vt+ Dup !a pu-n de '
%ecund& %e au* un tr'%net puternc " ' bucat de bet'n %e de%prn%e dn
%tructur& ater*nd )n( pc'are)e )u+
La c#iva centimetri d%tan-E
A)t brbat& $na)t " v'nc& $ntr/un parde%u dn pr de c!) " cu ' e)e(ant
"apc (r pe cap& %e c)tn )a c-va pa" de Ben& ap' %e prbu" pe p'dea+
2n !4)'cu) 1a'%u)u& au*u) )u Ben nu putea d%tn(e pa" )u Cavanau(1& dar
ca)cu)nd d%tan-a care/) %epara de .)acra de )a (ura -ev p%t')u)u& $n-e)e%e c n/
avea % dure*e !a !u)t de un !nut pn cnd du"!anu) )u $) va a4un(e dn
ur!+ Se rdc $n pc'are " prv $n 4ur& cutnd un n'u re.u(u+
2n .a-& pa%a4u) era $n-e%at de 'a!en care -pau& %e (1e!uau " $ncercau %/"
a%cund capu) $n %pate)e bra-e)'r $!preunate+
La "a%e !etr $n .a- %e a.)au %cr)e !arcate cu nu!ru) I+
UNTER3ESC0OSS+ Dac reu"ea % %trbat d%tan-a .r % .e $!pu"cat putea
a4un(e )a nve)u) n.er'r+ Ac')' ar . avut !a !u)te "an%e+ La c-va pa" *cea
$ntr/' ba)t de %n(e brbatu) cu parde%u) dn pr de c!)+ La naba& trebua s
g#ndeasc! N/avea cu! % %trbat d%tan-a aa $n t!p ut)& d'ar dacF
,u%e !n)e pe bra-u) !'rtu)u "/) tra%e %pre e)+ 2 )u parde%u) ca.enu " %ub
prvr)e de*apr'bat'are a)e ce)'r dn 4ur& $n".ac " p)ra (r+ N/avea de a)e%+ 2"
pu%e parde%u) " $" $n.und p)ra pe cap+ Dac v'a % r!n $n va-& trebua
% re*%te tenta-e de/a -"n %pre %cr)e ce duceau %pre nve)u) n.er'r+ Vna%e
de%tu) )a va-a )u ca % "te c 'rce %e !"ca prea bru%c avea "an%e !ar % .e
curut de un tr(t'r pe care/) !nca de(etu) ap%at pe tr(ac+ Se rdc $ncet $n
pc'are& %e $nd' de "a)e& c)tnndu/%e " $ncepu %/" cr'a%c dru! prn !u)-!e
a%e!en unu '! care perdu%e !u)t %n(e+ Acu! era per.ect v*b) " cu t'tu)
vu)nerab)A trebua % re*%te pn a4un(ea )a %car+ Ce) !u)t *ece %ecunde+ Ct
vre!e Cavanau(1 $) credea un trect'r rnt& n/avea % tra(+
In%tnctu) $ %punea %/' a )a ('an& dar %e %tpn+ Ap)ecat $n .a-& cu u!er
)%a-& $nanta c)tnndu/%e+ Cnc %ecunde+ ,atru %ecunde+ Tre %ecunde+
A4un% )a %cara aband'nat de pet'n $n(r'*-& brbatu) cu parde%u $n%n(erat
10
pru % %e prbu"ea%c $n .a-& ap' !"carea trepte)'r $) .cu % d%par dn
vedere+
Acum!
Lp%a de ac-une .u%e%e )a .e) de epu*ant ca " e.'rtu)+ Ben $" 'pr%e cderea
cu !n)e+ Se rdc " c'b'r$ $n .u( trepte)e r!a%e+
Au* rcnetu) .ur'% a) )u Cavanau(1+ ?ecare %ecund c'nta+ O )u dn n'u )a
('an& $n% a) d')ea nve) a) pa%a4u)u era un adevrat )abrnt+ Nu e5%ta ' ca)e
drect de e"re $n cea)a)t parte a Ba1n1'.p)at*& c ' %ucce%une de dru!ur
)atera)e& pe a)e)e !a )ar( a.)ndu/%e c1'"cur dn )e!n " %tc) unde %e vndeau
te)e.'ane !'b)e& -(r de .'& )u%trate+ ,entru un cu!prt'r erau puncte de
ntere% 6 pentru e)& ' cur% cu 'b%tac')e+
T'tu"& c1'"cur)e $n(u%tau c!pu) v*ua) a) ur!rt'ru)u " nu/ per!teau %
tra( de )a d%tan-+ Ben c"t(a a%t.e) t!p+ ,'ate %u.cent t!p pentru a (%
%n(uru) )ucru pe care/) avea $n !nte: ' pav*+
Trecu $n .u( pe )n( ' %ere de butcur: ?'t' Vde' 3an*& +estseller
Buchhandlung, ,resensende -tic.ler, Mcr'%p't+ Nc unu) dntre e)e nu pre*entau
ntere% pentru e)+ Ap'& c1ar $n dreapta )u& dup un br'u a) Credt
Su%%eJV'):%ban:& *r un !a(a*n cu artc')e de v'a4+ Se ut $n vtrna p)n
pn %u% cu va)*e dn pe)e !'a)e 6 nu/) a4utau+ Ce v'a e) %e a.)a $nuntru: '
%ervet !are& dn '-e) )uc'%+ ?r $nd'a)& $nve)"u) dn '-e) )uc'% /ar . .'%t de
.')'%+ Trebua %/ .e+ Ben ptrun%e $n !a(a*n& $n1a- %erveta " e" $n .u(+
,r'pretaru)& pa)d " tran%prat& v'rbea )a te)e.'n %ter*at+ N!en nu %e '%ten %
a)er(e dup BenA *v'nu) de%pre nebuna dn pa%a4 %e r%pnd%e de4a+
Ben 'b-nu%e ' pav*& dar perdu%e t!p pre-'%+ 2n t!p ce e"ea $n %a)tur dn
!a(a*n& v*u vtrna ace%tua tran%.'r!at $ntr/' p)a% de pan4en de ' %trane
.ru!u%e-e& care %e de*nte(ra !edat tran%.'r!ndu/%e $n c'bur+ Cavanau(1 era
apr'ape& att de apr'ape $nct Ben nu $ndr*n % %e ute $n4ur ca %/) )'ca)*e*e& c
%e repe* $n !u)-!ea de cu!prt'r care e"eau de )a ?ran%cat& un !a(a*n
!are a.)at )a un capt a) pe-e $n .'r! de cruce+ Gnnd %erveta rdcat& Ben %e
npu%t $nante& %e $!pedc de pc'ru) cuva& $" re(% cu (reu ec1)bru) "
perdu cteva %ecunde pre-'a%e+
Au* *('!'tu) unu ()'n- ce )'v%e %erveta dn '-e)+ Acea%ta %e *druncn $n
!n)e )u+ Ben 'b%erv ' u!.)tur pe carca%a dn .a-a )u& ca " cu! %erveta
.u%e%e )'vt de un c'can !c+ 3)'n-u) trecu%e prn pr!u) %trat " apr'ape c/)
penetra%e pe a) d')ea+
T'tu) $n 4uru) )u %e e%t'!pa%e& dar "ta c ntra $n %upraa()'!erata 0a))e
Lande%!u%eu!+ Ma "ta " c !ce)u) c'ntnua $n %pate)e )u+
Oa!en -pau& %e $n(1e%uau& %e (1e!uau& a)er(au& $n vre!e ce vr%area de
%n(e c'ntnua+
Ben %e arunc $n !u)-!ea $nnebunt " .u $n(1-t de ea+ ,re- de cteva
%ecunde& $!pu"ctur)e preau % . $ncetat+ Arunc %erveta de'arece carca%a e
)uc'a% )/ar . trdat+
11
2nceta%e atacu)# R!%e%e Cavanau(1 .r !un-e# 2" $ncrca ar!a#
2n(1'ntt dntr/' parte& ap' dn cea)a)t& Ben cerceta cu prvrea )abrntu)&
cutnd ' e"re& un Ausgang, prn care % %e p'at .ace nev*ut+ ,oate c am
scpat de el, $" *%e Ben& .r a $ndr*n % prvea%c $nap'+
,e a)eea ce ducea %pre !a(a*nu) ?ran%cat& *r un ndcat'r& pe care %cra cu
)tere aur: ;ATB;ELLER BIER0ALLE+ Atrna dea%upra une b')-/ntrare a
unu re%taurant pu%tu+ 3?SC0LOSSBN 6 $nc1% 6 %cra pe ' p)ac !a !c+
Se $ndrept $n .u( $ntr/ac')'& !a%cat de 'a!en $n(r'*- ce a)er(au $n
aceea" drec-e+ ,rntr/' arcad p%eud'/!edeva) de %ub ndcat'r ptrun%e $ntr/'
%u.ra(ere %pa-'a% " pu%te+ Dn tavan atrnau )an-ur ce %u%-neau en'r!e
cande)abre dn )e!n+ 0a)ebarde " (ravur $n.-"nd n'b) !edeva) $!p'd'beau
pere-+ Me%e r'tunde " (re)e& c'p)te (r'%')an v'au % !te %t)u) %ec')u)u a)
cnc%pre*ece)ea+
,e partea dreapt a $ncper %e a.)a un bar )un(A Ben %e a%cun%e $n %pate)e )u&
tr(nd *('!'t'% aer $n pept& de" %e %trdua cu d%perare % nu %c'at nc un
%unet+ In!a $ btea nebune"te+
C'cn )e!nu) dn .a-a )u " au* un %unet %ec+ Era .cut dn (1p% .urnrut 6
!atera) care nu putea 'pr un ()'n-+ 31e!undu/%e %e %trecur dup un c')- "
a4un%e )a ' .rd de patr& unde putea %ta $n pc'are+ L%ndu/%e pe %pate ca %
%e %pr4ne de ' c')'an& %e )'v cu capu) de un .e)nar dn .er .'r4at& .5at $n *d+
3e!u .r % vrea+ Ap' e5a!na 'bectu) de )u!nat care t'c!a $) rn%e )a
cea.a " v*u c $ntre(u) an%a!b)u 6 bra-u) (reu dn .er ne(ru " .e)naru)
'rna!enta) $n care %e a.)a becu) 6 putea . de%prn% dn %up'rtu) !'ntat $n perete+
2) %c'a%e& %trn%e bra-u) de .er $n !n "/) adu%e $n dreptu) peptu)u+
A"tepta& $ncercnd %/" c'ntr')e*e bt)e n!+ 7ta cte ceva de%pre
a"teptare+ 2" a!ntea de ace)e B)e a)e Recun'"tn-e petrecute )a 3reenbrarA Ma5
0art!an n%%ta%e ca . )u % $nve-e % vne*e& ar 0an: Me(ee& un )'ca)nc dn
>1te Su).ur Sprn(%& pr!%e $n%rcnarea %/ n-e*e+ C#t de greu poate fi&
3nd%e e) atunc: era a% )a ta)ere "/avea !'tve % .e !ndru de c''rd'narea
dntre !n " 'c1+ 2 %pu%e%e a%ta )u Me(ee& ar 'c1 '!u)u %e $ntuneca%er:
Crezi c v#ntoarea %nseamn s tragi& )nseamn s-atepi. Me(ee avu%e%e
dreptate& a"teptarea era cea !a d.c) parte& acea parte pentru care&
te!pera!enta)& nu era p'trvt+
Cnd vna%e cu 0an: Me(ee& %ttu%e $n a"teptarea pr*+
Acu!& el era prada+
2n a.ar de ca*u) $n care ar . putut nver%a %tua-a+
Dup cteva !'!ente& Ben au* pa" apr'pndu/%e+ C!!@ Cavanau(1 %e
.ur" $n re%taurant prvnd $n %tn(a "/n dreapta+ 3u)eru) c!" $ era ptat de
%n(e de )a ' ran dn partea dreapt a (tu)u+ C1pu) )u trda 1'trre& ar
prvrea cru*!e+
A%ta % .e pretenu) )u# Ce %e $nt!p)a%e cu Cavanau(1 $n ce cnc%pre*ece
an de cnd nu/) !a v*u%e# Ce/) tran%.'r!a%e $ntr/un cr!na)#
12
/e ce se %nt#mplau toate astea&
2n !na dreapt Cavanau(1 %trn(ea p%t')u) ne(ru/a)b%tru& cu a!'rt*'r+
Ben $" -nu r%u.)area $n(r'*t " %e retra%e $n .rd& %trn(nd $n !n bra-u)
de .er pe care/) %c'%e%e dn perete+ Cavanau(1 cerceta re%taurantu)+ Cu ' !"care
bru%c& dar %(ur a bra-u)u& Ben a*vr) cu putere .e)naru)& care )'v -ea%ta )u
Cavanau(1 cu un p'cnet %'n'r+
C!!@ Cavanau(1 ur) de durere 6 a%e!en unu an!a)+ 3enunc1 %e
!uar& dar apuc % ape%e pe tr(ac+
Ben %!- un %u.)u .erbnte )a c-va !)!etr de urec1e& $n )'c % %e retra(
%au % $ncerce % .u(& Ben %e npu%t $nante& aruncndu/%e pe%te du"!anu) %u+
Gea%ta )u Cavanau(1 %e *b de p'deaua dn patr+
De" (rav rnt& Cavanau(1 $" trecu bra-u) %')d pe dup (tu) )u Ben&
pre%ndu/ car'tda+ D%perat& Ben $ntn%e !na dup ar!+ Reu" d'ar % $nt'arc
a!'rt*'ru) )un( %pre Cavanau(1+ Cu ' e5p)'*e a%ur*t'are ar!a %e de%carc+ 2n
urec1)e )u Ben r%un un -ut pre)un(+
Bra-u) dn 4uru) (tu)u )u Ben %)b %trn%'area " ace%ta %e r%uc& e)berndu/
%e+ Cavanau(1 *cea pe p'dea+ Ben v*u (aura de un r'"u $ntunecat dea%upra
%prncene)'r .'%tu)u %u preten& ca un 'rb) a) tre)ea 'c1+ 2) cuprn%e un
%ent!ent de u"urare " repu)%e+
13
2
Halifax, Nova Scoia, Canada
A.ar $ncepu%e % %e $ntunece " un vnt $n(1e-at vua de/a )un(u) %tr*
$n(u%te ce c'b'ra pe c')na abrupt %pre ape)e tu)bur a)e At)antcu)u+ Cea-a %e
)%a%e pe %tr*)e cenu" a)e 'ra"u)u/p'rt $nv)undu/)e& c'p)e"ndu/)e+ 2ncepu%e
% cad ' burn- %ct'are+
O )u!n (a)ben ardea dea%upra une verande "ubrede " a un'r trepte t'cte
a)e une ca%e !ar& cenu"& cu ac'per" dn "ndr)+ O %)uet $ntunecat& $ntr/un
!per!eab) (a)ben cu ()u(& %ttea %ub becu) (a)ben& ap%nd n%%tent pe
but'nu) %'nere+ 2n ce)e dn ur! %e au* dec)cu) )an-u)u de %(uran- " u"a %e
de%c1%e $ncet+
Un brbat btrn& $ntr/un 1a)at a)ba%tru& ptat& apru $n pra(+ Avea (ura )%at&
.a-a pu1av& pa)d " 'c1 cenu" $ erau ap'"+
Da& %pu%e btrnu) cu ' v'ce a%cu-t& %trdent+ V'rbea cu un accent
bret'n& !'"tenre de )a %tr!'" )u .ranc'/canaden care pe%cu%er $n ape)e de
)n( N'va Sc'-a+
Trebue % ! a4u-E %tr( '!u) $n !per!eab) (a)ben& !utndu/"
(reutatea de pe un pc'r pe a)tu)+ Te r'(E O& D'a!ne& te r'(& trebue % ! a0ui!
E5pre%a de pe c1pu) btrnu)u deven c'n.u*+ V*tat'ru)& de" $na)t& prea
% nu . $!p)nt d'u*ec de an+
Ce vre % %pu# Cne e"t#
A .'%t un accdent 'rb+ O& D'a!neE O& I%u%eE Tat) !euE Tat) !euE
Cred c/ mort!
7 ce vre de )a !ne#
Strnu) $ntn%e bru%c !na %pre c)an-& ap' renun-+
Te r'(& )a%/! % dau un te)e.'n+ La%/! % c1e! ' a!bu)an-+ A! avut
un accdent& un accdent terb)+ Ma"na e .cut pra.+ S'ra !ea 6 (rav rnt+
Tat) !eu c'nducea+ D'a!ne& prn- !eE V'cea batu)u %e %tn%e+ O& D'a!ne&
cred c/ !'rt& c'ntnu e) $n "'apt+
,rvrea btrnu)u %e $!b)n* " de%c1%e $ncet u"a ca %/) )a%e pe %trn %
ntre+
2n re(u)& *%e e)+ 0a $nuntru+
Mu)-u!e%c& e5c)a! batu)& ntrnd $n ca%+ D'ar ' c)p+ Mu)-u!e%c !u)t+
Btrnu) ' )u $nante "/) c'ndu%e $n $ncperea a.)at $n .a-& r%ucnd
c'!utat'ru) cnd ntr+ Se $nt'ar%e % *c ceva& cnd batu) $n !per!eab) cu
14
()u( %e apr'pe "& cu a!be)e !n& prn%e pa)!a btrnu)u 6 aparent pentru a/
!u)-u!+ De pe !neca .u)(arnu)u (a)ben %e pre)n%e pe 1a)atu) btrnu)u ap+
Batu) %!uc bru%c+
0e& pr'te%t btrnu)& *pct+
Se tra%e $nap' " %e prbu" pe p'dea+ Batu) %e ut ' c)p )a trupu)
c'nt'r%'nat+ Sc'a%e de )a $nc1eetur !cu) d%p'*tv cu ac 1p'der!c "/) vr$
$n bu*unaru) nter'r a) !per!eab)u)u+
Arunc ' prvre rapd prn ca!er& *r vec1u) te)ev*'r "/) de%c1%e+ Se
tran%!tea un .)! vec1& a)b/ne(ru+ M"cr)e tnru)u deven%er %(ure& ca ce)e
a)e unu '! !a vr%tnc+
Se $nt'ar%e )a cadavru& $) a"e* cu (r4 $ntr/un .'t')u 'ran4& p'n'%t " aran4a
bra-e)e " capu) a%t.e) $nct % par c btrnu) ad'r!%e $n .a-a te)ev*'ru)u+
Sc'-nd dn !per!eab) un %u) de pr'%'ape dn 1rte& "ter%e apa ce %e
aduna%e pe du"u!eaua dn %cndur de pn a 1')u)u+ Ap' %e $nt'ar%e )a u"a dn
.a-& care r!%e%e de%c1%& %e ut a.ar "& !u)-u!t de ce v*u%e& e" pe
verand " $nc1%e u"a $n ur!a )u+
Alii Au!"ri#ci
Mercede%u) ar(ntu SKLM urc dru!u) abrupt& cu !u)te curbe " a4un%e )a
p'r-)e c)nc+ 3ardanu) e" dn cabn "& v*nd cne era pa%a(eru)& %a)ut
re%pectu'%:
Bne a- vent& d'!nu)e+
Ma"na $n care %e a.)a drect'ru) c)nc ntr pe ' a)ee crcu)ar ce %trbtea '
pa4"te $n pant& unde verde)e nten% a) (a*'nu)u bne $ntre-nut " a) pn)'r tun"
c'ntra%ta cu tr'ene)e de *pad pu.'a%+ 2n deprtare %e $n)-au !a(n.ce)e
-arcur " p)at'ur a)e p%cu)u Sc1neeber(+ Ma"na trecu prntr/un p)c de% de
arb'r de t% " dep" a d'ua cabn de pa*+ 3ardanu)& care .u%e%e de4a anun-at
de%pre %'%rea drect'ru)u& ap% pe un but'n care rdc barera !eta)c "& $n
ace)a" t!p& pe un a)tu)& care c'b'ra -epu"e)e dn '-e) n%ta)ate $n pava4 !ente %
%trpun( caucucur)e 'rcru ve1cu) ntrat ac')' .r % .e ver.cat+
Mercede%u) p'rn pe un dru! )un( " $n(u%t& care ducea )a ' vec1e .abrc de
cea%ur& c'n%trut cu d'u %ec')e $n ur!+ Se!na)u) c'd.cat de%c1%e ' u"
ac-'nat e)ectr'nc " !a"na ptrun%e $n %pa-u) de parcare+ 7'.eru) c'b'r$ " $
de%c1%e u"a pa%a(eru)u& care p'rn $n (rab %pre ntrare+ Ac')'& a)t (ardan& a.)at
$n %pate)e unu (ea! ant()'n-& ddu dn cap " *!b $n %e!n de bun/vent+
Drect'ru) ntr $n a%cen%'r& ntr'du%e $ntr/' .ant carte)a de dent.care
d(ta) " ).tu) p'rn %pre a) tre)ea " u)t!u) eta4 a) c)dr+ A4un% ac')'& trecu
prn tre rndur de u"& de%c1%e pe rnd t't cu carte)a e)ectr'nc " a4un%e $n %a)a
15
de "edn-e& unde ce)a)- a"teptau a"e*a- $n 4uru) une !e%e )un( dn !a1'n
)u%trut+ Lu )'c $n capu) !e%e " %e ut )a ce pre*en-+
D'!n)'r& $ncepu e)& au r!a% d'ar cteva *)e pn )a $!p)nrea v%u)u
n'%tru $nde)un( a!nat+ Lun(a per'ad de (e%ta-e e apr'ape de %.r"t+ Ceea ce
$n%ea!n c rbdarea n'a%tr e pe ca)e % .e r%p)tt !a (ener'% dect $n ce)e
!a 'pt!%te v%e a)e .'ndat'r)'r 'r(an*a-e n'a%tre+
A"tept % $ncete*e e5c)a!a-)e de %at%.ac-e $nante de a c'ntnua+
2n ce prve"te %ecurtatea& a! .'%t a%(urat c au r!a% .'arte pu-n angeli
reelii. 2n curnd& nu va !a . nc unu)+ Cu t'ate ace%tea& e5%t ' !c
pr'b)e!+
Zurich
Ben $ncerc % %e rdce& dar pc'are)e nu/) a%cu)tau+ Se )% )a p'dea& cuprn%
de (rea- " de .'r rec+ Sn(e)e $ vua $n urec1+ ?rca %e cubr%e $n %t'!ac+
Ce se %nt#mplase& %e $ntreb+ De ce dracuN $ncerca%e C!!@ Cavanau(1 %/)
ucd# 2" perdu%e !n-)e# Reapar-a bru%c a )u Ben& dup cnc%pre*ece an&
dec)an"a%e ceva $ntr/un creer tu)burat+ ?u%e%e C!!@ a%a)tat de vre' a!ntre
de.'r!at care& dn cne "te ce !'tv& $) $!pn%e%e % ucd#
S!-ea $n (ur un (u%t %rat+ Dn na% $ cur(ea %n(e+ ,r'bab) c .u%e%e rnt
$n t!pu) )upte+ E) %e a)e%e%e cu na%u) $n%n(erat& ar C!!@ Cavanau(1 cu un
()'n- $n -ea%t+
Barva ce venea dn%pre pa%a4u) de a.ar %e atenua+ Se !a au*eau $nc -pete&
cte un %tr(t de durere& dar vacar!u) %e p't')ea+ Spr4nndu/%e cu !n)e de
p'dea& reu" % %e rdce $n pc'are+ Se %!-ea nuct& a!e-t& dar nu dn cau*a
1e!'ra(e+ ,ur " %!p)u era "'cat+
Se %trdu % prvea%c trupu) )u Cavanau(1+ Se ca)!a%e $ndea4un% ca % p'at
(nd+
Cineva pe care nu l-am vzul de c#nd aveam douzeci i unu de ani apare
deodat la 1urich, %nneunete i %ncearc s m ucid. Acum zace mort, %ntr-un
restaurant decorat %n stil medieval. 2u e3ist nici o e3plicaie. ,oate c nici nu
va e3ista vreodat.
Evtnd cu (r4 ba)ta de %n(e dn 4uru) capu)u )u Cavanau(1& $ %c't'c
bu*unare)eA !a $nt ce)e de )a 1an& ap' de )a panta)'n " )a ur! ce)e de )a
trenc+ Nu (% n!c+ Nc vre' )e(t!a-e& nc cr- de credt+ B*ar+ Cavanau(1
prea %/" . (')t bu*unare)e& de parc %e pre(t%e pentru ce ur!a % %e
$nt!p)e+
?u%e%e ceva pre!edtat+ ,lnuit.
Ob%erv >a)t1eru) ,,; dn !na %trn% a )u Cavanau(1 " %e (nd %
16
ver.ce $ncrct'ru)& ca % vad cte ()'an-e r!%e%er+ 2 trecu prn !nte % a
!cu) p%t')+ Dac C!!@ Cavanau(1 nu era %n(ur#
/ac mai erau i alii&
E*t+ Ap' $" %pu%e c era !a bne % nu atn( n!c& pentru a nu crea
pr'b)e!e 4urdce !a tr*u+
Se rdc $ncet " ' p'rn %pre 1')u) centra) acu! apr'ape pu%tu+ Cteva
(rupur de a%%ten- !edca) ddeau pr!u) a4ut'r ce)'r rn-+
Trebua % (%ea%c un p')-%t+
Ce d' p')-"t 6 unu)& .'arte tnr& ce))a)t un brbat $ntre d'u vr%te 6 $)
prvr cu %u%pcune+ 2 (%%e %tnd )n( c1'"cu) Bi0ou3 -uisse, $n apr'perea
!a(a*nu)u a)!entar+ ,urtau un.'r!e pe care %cra 1urichpolizei, aveau %ta-
de e!%e/recep-e " cte un p%t') $n t'cu) de )a centur+
,'t % vd pa"ap'rtu) du!neav'a%tr& v r'(# $ntreb ce) tnr dup ce Ben
v'rb%e t!p de cteva !nute+
,')-%tu) !a vr%tnc .e nu v'rbea en()e*a& .e pre.era % tac+
,entru Du!ne*eu& %e r%t Ben .ru%trat& au .'%t uc" n"te 'a!en+ Un tp
*ace !'rt $n re%taurant& dup ce a $ncercatF
4 'hren ,ass, itte, n%%t cu a%pr!e tnru)+ Ave- vreun d'cu!ent de
denttate#
S(ur c a!& *%e Ben& cutndu/" p'rt!'neu)+ Sc'a%e pa"ap'rtu) " /)
$ntn%e+ ,')-%tu) $) e5a!na cu aten-e& ap' /) ddu c')e(u)u %u& care/) prv
.r ntere% " /) $nap'e )u Ben+
Unde era- cnd %/au $nt!p)at t'ate a%tea# $ntreb tnru)+
A"tepta! $n .a-a 1'te)u)u St+ 3'tt1ard+ O !a"n trebua % ! duc )a
aer'p'rt+
Tnru) .cu un pa% $nante apr'pndu/%e de BenA prvrea )u neutr deven
de/a dreptu) bnut'are+
V ducea- )a aer'p'rt#
M pre(tea! % p)ec )a St+ M'rt*+
7& de'dat& '!u) )a a tra% $n du!neav'a%tr+
E un vec1 preten+ 5ra un vec1 preten+
,')-%tu) tnr rdc ' %prncean+
Nu )/a! !a v*ut de cnc%pre*ece an& c'ntnu Ben+ M/a recun'%cut& a
vent %pre !ne de parc ar . .'%t bucur'% c ! vede& pe ur! a %c'% p%t')u)+
V/a- certat#
Aba de/a! %c1!bat d'u v'rbeE
Oc1 tnru)u %e $n(u%tar+
Trebua % v $nt)n-#
Nu+ A .'%t ' pur $nt!p)are+
Dar e) avea ' ar! $ncrcat+
Tnru) %e ut )a p')-%tu) !a vr%tnc& ap' $" $nt'ar%e prvrea %pre Ben+
17
7 era prev*ut cu un a!'rt*'r& dup cu! %pune-+ ,r'bab) c "ta c ve-
. ac')'+
Ben ddu dn cap& e5a%perat+
N/a! !a v'rbt cu e) de an de *)eE N/avea de unde % "te c ' % .u
ac')'+
Trebue % .- de ac'rd c 'a!en nu p'art ar!e cu a!'rt*'r dac n/au
de (nd % )e .')'%ea%c+
Ben e*t+
,re%upun c a"a e+
,')-%tu) !a vr%tnc $" dre%e ()a%u)+
7 ce .e) de ar! ave- du!neav'a%tr# $ntreb e) $ntr/' en()e*
%urprn*t'r de .)uent+
Ce vre % %pu# $ntreb Ben& rdcnd ()a%u) nd(nat+ Nu a! nc ' ar!+
Atunc& erta-/!& cred c nu $n-e)e(+ Spune- c pretenu) du!neav'a%tr
avea ' ar!& ar du!neav'a%tr nu+ 2n ca*u) %ta& de ce e e) !'rt " nu
du!neav'a%tr#
Era ' $ntrebare bun+ Ben ddu dn cap& (ndndu/%e )a !'!entu) $n care
C!!@ Cavanau(1 $n)-a%e -eava de '-e) %pre e)+ Nu/ ven%e % cread& $n%
n%tnctu) de c'n%ervare $) $!b')d%e % reac-'ne*e rapd+ De ce# Rev*u $n !nte
*!betu) )u C!!@F " 'c1 )u rec+ Oc1 aten-& care nu prea %e p'trveau cu
*!betu)+ Un !c a!nunt d%c'rdant pe care %ubc'n"tentu) )u $) $nre(%tra%e+
0ade- % vede! cadavru) ace%tu a%a%n& %pu%e p')-%tu) !a vr%tnc "
pu%e ' !n pe u!ru) )u Ben& $ntr/un .e) care/ %u(er c deven%e pr*'ner+
Ben p'rn prn pa%a4u) $n care !"unau p')-"t " $" cr' dru! %pre a) d')ea
nve)+ Ce d' $) ur!au $ndeapr'ape+ Cnd ntr $n %u.ra(ere& %e du%e ctre .rd
" art cu !na+
E bne# $ntreb tnru) $n.urat+
U)ut& Ben c'n%tat c trupu) )u Cavanau(1 d%pru%e+ La .e) " ba)ta de %n(e+
Bra-u) .e)naru)u .u%e%e rea"e*at $n %up'rtu) )u& de parc n/ar . .'%t nc'dat
%c'% de/ac')'+
T'ate erau )a )'cu) )'r ca " cu! n!c nu %e $nt!p)a%e+
D'a!ne& "'pt Ben+
2" perdu%e !n-)e& perdu%e )e(tura cu rea)tatea# Dac totul fusese un truc
minuios pregtit& Nu& nu a"a %tteau )ucrur)e+ N!er%e $ntr/' %tua-e
c'!p)cat& $n(r'*t'are+
,')-"t $) prveau cu %u%pcune+
Ute ce e& *%e Ben& cu v'cea r(u"t& nu p't e5p)ca treaba a%ta+
,')-%tu) !a vr%tnc v'rb rapd $n %ta-e " curnd apru a)t '.-er+
,'ate c e %unt pu-n *pc-A vreau % $ncerc % prcep+
Du!neata a)er( pe ' %trad a()'!erat& pe ur! prn pa%a4u) %ubteran+ ,e%te t't
$n 4uru) du!ta)e& 'a!en %unt $!pu"ca-+ ,retn* c a .'%t ur!rt de un !anac+
,r'!- % n/) ar- pe '!u) %ta& pe a!ercanu) %ta& dar !anacu) nu e5%t+ E"t
18
d'ar du!neata+ Un a!ercan cudat& depnnd p've"t de ad'r!t c'p+
4 ,e dracu$, v/a! %pu% adevrul!
Su%- c un nebun dn trecutu) du!ta)e e r%pun*t'r pentru vr%area de
%n(e& %pu%e tnru)& cu un ()a% a%pru+ Eu vd ac un %n(ur nebun+
,')-%tu) !a vr%tnc d%cuta cu ce))a)t '.-er+
Sttea )a 1'te)u) St+ 3'tt1ard& da# $) $ntreb $ntr/un tr*u pe Ben+ Ce/ar .
% !er(e! pn ac')'#
2n%'-t de ce tre p')-"t Ben %trbtu pa%a4u) %ubteran& urc %cara "/' )u
$nap' pe Ba1n1'.%tra%%e& ctre 1'te)+ De" nu/ pu%e%er ctu"e)e& "ta c era
are%tat+
2n .a-a 1'te)u)u& ' p')-%t& anun-at de c')e( e& %ttea de pa* )n(
ba(a4e)e )u+
,rn .ere%tre)e 1')u)u& Ben $) *r pe Comisionarul care/) %erv%e !a devre!e+
Cnd prvr)e ) %e $nt)nr& '!u) %e $nt'ar%e cu un aer "'cat& de parc t'c!a
a.)a%e c/ du%e%e va)*e)e )u Lee 0arve@ O%8a)d+
O%ta/ ba(a4u) du!ta)e& da# $) $ntreb tnru) pe Ben+
Da& da& %pu%e Ben+ Ce/ cu e)# Acu! ce ur!ea*# Ce/ar !a putea ur!a#
,')-%ta de%c1%e %ac'"a dn pe)e ca.ene+ Ce)a)- prvr $nuntru& ap' %e
$nt'ar%er ctre Ben+
O%ta/ a) du!ta)e# $ntreb tnru)+
A! %pu% de4a c/ a) !eu& r%pun%e Ben+
,')-%tu) $ntre d'u vr%te %c'a%e ' bat%t dn bu*unaru) panta)'n)'r " %c'a%e
dn %ac'" p%t')u) >a)t1er ,,; a) )u Cavanau(1+
19
3
$a!hin%"on, &' C'
O tnr %up) %trbtea cu pa% v' )un(u) c'rd'r centra) de )a eta4u) cnc a)
c)dr Departa!entu)u de Cu%t-e& ' ura" c'n%truc-e $n %t) c)a%c ce 'cupa
$ntre(u) %pa-u dntre Nnt1 " Tent1 Street+ Avea pru) ca%tanu $nc1%& 'c1
cpru " un na% a%cu-t+ La pr!a vedere prea a%atc %au 1%panc+ Ta'ru)
!ar' " %erveta de pe)e te .ceau % cre* c e ' av'cat %au ' .unc-'nar
(uverna!enta)+
Nu!e)e e era Anna Navarr'+ Avea tre*ec " tre de an " )ucra )a Br'u) de
Inve%t(a- Speca)e& un %ervcu pu-n cun'%cut a) Departa!entu)u de Cu%t-e+
Cnd a4un%e $n %a)a de "edn-e neaer%t& $ntrunrea %pt!na) a %ervcu)u
$ncepu%e de !u)t+ Ar)%% Dupree& care %ttea $n pc'are )n( ' tab) a"e*at pe
un "eva)et& %e $nt'ar%e cnd .e!ea ntr& 'prndu/%e )a !4)'cu) .ra*e+ S!-nd
prvr)e $ndreptate %pre ea& tnra r'" pu-n ceea ce& .r $nd'a)& d'r%e "
Dupree+ Dup ce %e a"e* pe pr!u) %caun )ber& Dupree %e adre%:
2n %.r"t+ Dr(u- dn partea ta c a vent+
,n " r'n)e )u erau prev*b)e+ Tnra %e !u)-u! % dea dn cap& 1'trt
% nu/) )a%e %/' pr'v'ace+ Dupree $ %pu%e%e c "edn-a va $ncepe )a 'ra 'pt " un
%.ert+ 2n rea)tate .u%e%e pr'(ra!at )a 'pt& dar e) ar . c'nte%tat c/ %pu%e%e a)t
'r+ O !aner !e%c1n& br'cratc de/a ' "cana+ E d' "tau de ce $ntr*a%e
ea& nu " ce)a)-+
2nante ca Dupree % .e nu!t )a c'nducerea Br'u)u de Inve%t(a- Speca)e&
"edn-e)e .u%e%er ' rartate+ Acu!& aveau )'c %pt!na) 6 ' 'ca*e de a/" eta)a
aut'rtatea+ Dupree& %cund " !a%v& $n vr%t de patru*ec " cnc de an& purta un
c'%tu! (r de%c1%& prea %tr!t+ De" a.)at $n ce))a)t capt a) $ncper& Anna
%!-ea !r'%u) de a.ter/%1ave e.tn+
?u%e%e ' vre!e cnd e c1ar $ p%a ce (ndeau 'a!en precu! Ar)%%
Dupree de%pre ea " d'r%e % )e c"t(e re%pectu)+ Acu! n/' !a ntere%a+ Avea
preten e& ar Dupree nu .(ura prntre e+ Dn partea cea)a)t a !e%e& Davd
Denneen& un brbat cu !a5)aru) ptrat& cu pru) de cu)'area n%pu)u& $ arunc '
prvre p)n de $n-e)e(ere+
A"a cu! un dntre v' au au*t& Servcu) Intern de C''perare a cerut
tran%.eru) te!p'rar a) c')e(e n'a%tre )a e+ Dupree %e $nt'ar%e ctre Anna " '
prv cu %evertate+ Dat .nd nu!ru) de )ucrr neter!nate& a" c'n%dera c e '
20
dec*e !a pu-n re%p'n%ab)& a(ent Navarr'& dac a accepta % )ucre* pentru
un a)t %ervcu+ A cutat 'ca*a a%ta+ N'u p'- % ne %pu+
N/a! "tut n!c pn acu!+
Ser'%# M r'(& p'ate !/a! (rbt eu % tra( c'nc)u*)e& %pu%e Dupree pe
un t'n ceva !a b)nd+
Nu/ e5c)u%& *%e Anna u"'r enervat+
A! pre%upu% c a .'%t %')ctat pentru ' $n%rcnare+ ,'ate c du!neata
eti $n%rcnarea+
,'.t!#
S/ar putea % te a.) %ub anc1et& *%e Dupree pe un t'n a!ab)& evdent
$ncntat de dee+ Nu !/ar %urprnde+ E"t ' per%'an nab'rdab)& a(ent Navarr'+
2nc de )a Detr't& unde )'cu%er )a ace)a" eta4 de )a >e%tn " ea re.u*a%e
Pp')tc'%& credea eaQ pr'punerea .cut de Dupree )a be-e& ace%ta pre%ra%e !c
re!arce rutc'a%e& $n d'%aru) e de eva)uare pr'.e%'na): F Ct de ine poate,
dat fiind interesul ei limitat* erori datorate neateniei, nu incompetenei*
Dn cte au*%e ea& ' de%cr%e%e unu c')e( drept <un p'ten-a) pr'ce% de
1r-ure %e5ua)=+ O .cu%e de r% cu cea !a (rav n%u)t care/ putea . adre%at
cuva dn cadru) Br'u)u: nu e un om de echip. A%ta $n%e!na c nu !er(ea %
bea cu <be-= " c !'du) e de va- era d.ert+ 2n p)u%& e) $" .cu%e un 'bce
dn a !en-'na pe d'%are)e e (re"e))e c'!%e 6 cteva '!%un pr'cedura)e
!n're& n!c %er'%+ Odat& pe cnd %e a.)a pe ur!a unu a(ent c'rupt de )a
Br(ada antdr'(& !p)cat $n !a !u)te cr!e& ne()4a%e % predea un .'r!u)ar
?D/KRM $n ter!enu) )e(a) de "apte *)e+
C1ar " ce !a bun a(en- c'!t (re"e)+ 2n ceea ce/' prvea& era c'nvn% c
ce bun .ceau !a !u)te (a.e !n're dect ce)a)-& .ndc %e c'ncentrau a%upra
ur!rr p%te)'r " ne()4au re%pectarea pr'cedur)'r re(u)a!entare+
Anna $) prv pe Dupree+
Ave! e5tre! de !u)te ca*ur de re*')vat& c'ntnu Dupree+ Dac unu)
dntre n' nu/" .ace treaba& ce)a)- v'r avea !a !u)t de )ucru+ Sunt !u)te d'%are
6 de )a .%c& bnut c a 'r(an*at n"te e%cr'c1er de%tu) de ab)eA un bandt de )a
?BI care pare %/" .')'%ea%c n%(na $n %c'pu) une r*bunr per%'na)eA ' 4avr
de )a p')-e care vnde !un-e dn dep'*te)e cu pr'be+
Erau ca*ur de care %e 'cupa BIS $n !'d curent: nve%t(are P<rev*urea= era
ter!enu) c'n%acratQ c'!p'rta!entu)u nec're%pun*t'r a) !e!br)'r a)t'r a(en-
(uverna!enta)e 6 $n e%en-& ver%unea .edera) a a.acer)'r nterne+
,'ate c v')u!u) de !unc de/ac e ca! !are pentru du!neata& n%nua
Dupree+
Anna nu r%pun%e+ 2" %!-ea 'bra*u) .erbnte+ In%pr )ent& %trdundu/%e %/"
repr!e .ura " % nu !u"te dn !'!ea)a $ntn% de e)+ 2ntr/un tr*u& v'rb:
Ute ce e& dac nu/- c'nvne& de ce nu re.u* cererea de tran%.er $ntre
%ervc# $ntreb Anna pe un t'n ca)!& "tnd c Dupree nu avea aut'rtatea de/a
pune $n d%cu-e u)tra%ecretu) " at'tputerncu) Servcu de C''perare Intern+ 2n
21
p)u%& 'rce re.erre )a )!te)e aut'rt- %a)e $) $n.ura+
Urec1)e )u Dupree %e $nr'"r+
Ur!ea* % a! ' %curt d%cu-e cu e+ Dac vnt'r de .ant'!e de )a SCI
"tu att de !u)t pe ct pretnd& p'ate c 'r % prceap c nu e"t t'c!a p'trvt
pentru (enu) %ta de !unc+
Anna $" ubea !e%era " "ta c era ' pr'.e%'n%t+ Nu a"tepta % .e )udat+
T't ce d'rea era % nu .e "canat " %/" c1e)tua%c t!pu) " ener(a pentru a/"
p%tra p'%tu)+ C1pu) e nu e5pr!a n!c dn ten%unea care $ pr'v'c un (1e!
$n %t'!ac+
Sunt %(ur c -/a dat t'at %)n-a ca %/ .ac % $n-e)ea( a%ta+
Ur! un !'!ent de tcere+ Dupree %e (ndea cu! % r%pund+ E) arunc '
prvre %pre nepre-uta )u tab) a)b& ap' %pre ur!t'ru) punct dn pr'(ra!u) )u
" %pu%e:
O % ne )p%e"t+
La %curt t!p dup ter!narea "edn-e& Davd Denneen ntr $n !cu) "
)n"ttu) e br'u+
SCI te vrea pe tne .ndc e"t cea !a bun& *%e e)+ 7t a%ta& nu/ a"a#
Anna ddu dn cap& 'b'%t+
A! .'%t %urprn% % te vd )a "edn-+ Acu! e"t )a %uprave(1erea
'pera-un)'r+ Te de%curc (r'*av& dn cte %e %pune+
U!b)a v'rba c Denneen era pe ca)e % 'b-n un p'%t )a br'u) pr'cur'ru)u
(enera)+
Mu)-u!t -e& *%e Denneen+ A! .'%t ac')' a%t*& ca repre*entant a)
Departa!entu)u+ ?ace! treaba a%ta pe rnd+ Trebue % %tau cu 'c1 pe c.re)e
bu(etu)u+ 7 pe tne+
2" pu%e cu b)nde-e !na pe%te pa)!e)e e+ Anna 'b%erv c)dura dn 'c1 )u&
a!e%tecat cu $n(r4'rare+
M/a! bucurat % te vd ac')'& %pu%e ea+ 7 %a)ut/) pe Ra!'n dn partea
!ea+
A"a ' % .ac& *%e e)+ Va trebu % te nvt! dn n'u )a ' p'r-e de paella.
Dar te (nde"t )a a)tceva& nu/ a"a# Denneen c'ntnua %/' prvea%c $n
'c1+
A%cu)t/!& Anna& n'ua ta $n%rcnare& 'rcare/ar . ea& nu va . ' n'u
c1e!are )a dat're+ Ce %e %pune pe/ac e adevrat 6 C)e ?ant'!e %unt de
neptrun% pentru '!+
Repeta%e vec1ea v'rb de du1 cu prea pu-n u!'r+ <?ant'!a= era p'rec)a
drect'ru)u Servcu)u de C''perare Intern& A)an Bart)ett+ 2n t!pu) auder)'r
$n .a-a %ubc'!tetu)u %enat'ra) pentru %ervc)e de n.'r!a-& prn an NSM& un
ad4unct a) pr'cur'ru)u (enera) %e re.er%e )a e) nu!ndu/) <.ant'!a dn aparat=&
ar ape)atvu) %e )p%e de e)+ Bart)ett era ' .(ur de/' !atera)tate )e(endar+
Rare'r aprea $n pub)c& ar ra.na!entu) cu care c'nducea SCI .ceau dn e) un
%!b') a) !et'de)'r %ecrete de )ucru+
22
Anna ddu dn u!er+
Nu "ta!+ Nu )/a! $nt)nt nc'dat " nu "tu pe n!en care %/) .
cun'%cut+ Bv'nur)e %e 1rne%c dn (n'ran-& Dave+ Dntre t'-& tu prcep a%ta ce)
!a bne+
Atunc accept ' %u(e%te de )a un (n'rant crua $ pa% de tne& *%e e)+ Nu
"tu ce/ cu SCI/u) %ta+ Dar a (r4& bne#
3r4 $n ce) .e)#
Denneen ddu dn cap& tu)burat+
Ac')' e ' a)t )u!e& %pu%e e)+
Ceva !a tr*u& $n aceea" d!nea-& Anna %e a.)a $n !en%u) 1') de !ar!ur
a) une c)dr de pe M+ Street " %e $ndrepta %pre Servcu) de C''perare Intern+
Actvt-)e %ervcu)u erau pu-n cun'%cute c1ar " $n nter'ru) Departa!entu)u&
ar c'!peten-a %a 'peratv 6 ce) pu-n a"a %u%-neau 'ca*'na) anu!- %enat'r 6
pr!e4d'% de nec)ar+ Acolo e o alt lume, %pu%e%e Denneen " %e prea c nu
(re"%e+
SCI $" avea %edu) )a eta4u) *ece a) ace%tu !'de! c'!p)e5 dn >a%1n(t'n+
Anna $ncerca % nu %e 1')be*e )a .ntna arte*an dn nter'r& )a p'deaua "
pere- dn !ar!ur verde& $ntrebndu/%e $n %nea e: Ce fel de agenie
guvernamental poate fi amena0at %n felul sta& Intr $n a%cen%'r+ 2n cabn !a
era ' per%'an& un brbat prea .ru!'%& ca! de vr%ta e& $ntr/un c'%tu! prea
%cu!p+ Un av'cat& dec%e ea+ Ca apr'ape t'at )u!ea dn 'ra"u) %ta+ Anna %!-
prvrea brbatu)u+ Dac %/ar . utat $n 'c1& "ta c /ar . *!bt& /ar . %pu%
<bun d!nea-a= " ar . $nceput ' bana) c'nver%a-e $n a%cen%'r+ N/avea c1e. de
a"a ceva " $ arunc brbatu)u ' prvre $ncruntat& care/) .cu %/" $nt'arc
prvrea+
Orce/ar . vrut SCI de )a ea& treaba a%ta ven%e $ntr/un !'!ent a) nab de
nep'trvtA Dupree avu%e%e dreptate $n prvn-a a%ta+ ,oate c tu eti %nsrcinarea,
%pu%e%e e) " Anna %e $ntreba ce dracuN v'a % $n%e!ne a%ta# ?r $nd'a) c
Ar)%% Dupree %e a.)a acu! $n br'u) )u& $!prt"ndu/" bucur'% %pecu)a-)e
un'ra dntre t'var" )u de pa1ar+
A%cen%'ru) %e de%c1%e ctre un 1') !'b)at e)e(ant& care ar . putut apar-ne
c'nducer une .r!e de av'catur cu tar.e pperate+ 2n dreapta e 'b%erv %te!a
Departa!entu)u de Cu%t-e& !'ntat pe un perete+ V*tat'r erau $ndru!a- %
%une pentru a . ad!"+ Anna %e c'n.'r!+
O v'ce .e!nn $ ceru % %e pre*nte& ap' .u c'ndu% $nuntru de ' .e!ee
.ru!'a%& cu pe)ea !%)ne& prea e)e(ant pentru un .unc-'nar (uverna!enta)+
Secretara ' prv cu rcea) "/ %pu%e % a )'c+ Anna %e%* un .'arte %)ab
accent 4a!acan+
Anna prv $n 4ur+ C'v'ru) de un (r per)at era !acu)at& ar "rur)e de becur
cu 1a)'(en nu )%au e.ectv nc un c')- u!brt+ ?'t'(ra.)e pre"ednte)u -r "
pr'cur'ru)u (enera) aveau ra!e dn '-e) )cut+ Scaune)e " !%u-a pentru ca.ea
23
erau dn )e!n (a)ben de e%en- tare+ T'tu) prea n'u/n'u-& de parc t'c!a .u%e%e
de%pac1etat+
Ob%erv aut'c')ante)e dn .'- !eta)c& )pte pe .a5u) " te)e.'nu) de pe
br'u) %ecretare& $n%e!ne (uverna!enta)e ce artau c era v'rba de%pre )n
pr'te4ate+
Dn cnd $n cnd& te)e.'nu) b*a $n %urdn& ar .e!ea v'rbea cu v'ce 4'a%+
La pr!e)e d'u ape)ur %ecretara r%pun%e $n en()e*& ar )a ur!t'ru) $n
.rance*+ Ap' .e!ea r%pun%e $ntr/' )!b pe care Anna ' dent.c (reu+ Se
ut dn n'u )a cea%& %e .' $n %caunu) cu %ptar tare& ap' %e ut )a %ecretar+
A v'rbt $n ba%c& nu/ a"a# $ntreb ea+
Era ceva !a !u)t dect ' bnua)& dar !a pu-n dect ' certtudne+ ?e!ea
r%pun%e dnd %curt dn cap " *!bnd %.'%+
Nu !a durea* !u)t& d'!n"'ar Navarr'& %pu%e ea+
,rvrea Anne era $ndreptat acu! %pre pan'u) dn )e!n dn %pate)e br'u)u
%ecretare pe care e5%ta un %e!n ce ndca ' e"re+ Anna $n-e)e%e c %tructura dn
)e!n a%cundea acce%u) ctre ' %car& rea)*at cu !e%tre& per!-nd a(en-)'r
SCI %au nvta-)'r % vn " % p)ece ne'b%erva- de ctre ce dn %a)a de
a"teptare+ Ce .e) de d%p'*tv !a era " )a# Ma trecur cnc !nute+
D'!nu) Bart)ett "te ca %unt ac# $ntreb Anna+
T'c!a $nc1ee d%cu-a cu cneva+
Anna %e $nt'ar%e )a %caunu) e& re(retnd c nu/" )ua%e ceva de ctt+ Nu avea
nc !car 6he 7ashington ,ost. Sc'a%e ' .'ae de 1rte& un cre'n " $ncepu %/
" .ac ' )%t cu pr'b)e!e)e pe care )e avea de re*')vat+
Secretara r%pun%e )a un ape) " ddu dn cap+
D'!nu) Bart)ett %pune c ' % v pr!ea%c acu!+
Se rdc de )a br'u "/' c'ndu%e pe Anna prn .a-a !a !u)t'r u" nu!er'tate+
2n ce)e dn ur!& )a captu) unu 1')& .e!ea de%c1%e ' u" pe care %cra
DIRECTOR "/' ntr'du%e $n ce) !a 'rd'nat br'u pe care/) v*u%e Anna
vre'dat+
Un brbat %cund& cu pru) a)b& $ntr/un c'%tu! b)eu!arn !pecab)& %e rdc
dn %pate)e unu va%t br'u dn )e!n de nuc " $ $ntn%e ' !n !c& de)cat+
Anna re!arc r'*u) pa)d a) un(1)'r per.ect $n(r4te " .u %urprn% de
%trn(erea puternc a ace)e !n+ Ob%erv c br'u) era (')& cu e5cep-a ct'rva
d'%are cu c'perte ver* " a unu te)e.'n ne(ru& $n(u%tA pe perete era !'ntat '
vtrn de %tc)& cptu"t cu cat.ea& $n care %e a.)au d'u vec1 cea%ur de
bu*unar+ Era %n(uru) a%pect e5centrc a) $ncper+
2! pare terb) de ru c te/a! .cut % a"tep-& *%e e)+ Nu/" arta vr%ta&
$n% Anna $" *%e c trebua % ab $n 4ur de "a*ec de an+ Dn %pate)e
'c1e)ar)'r cu )ent)e !ar& r'tunde " cu ra!a r'"u de%c1%& ' prveau n"te 'c1
a%e!nt'r ce)'r de bu.n-+
7tu ct de 'cupat e"t+ Aprece* .aptu) c a trecut& t'tu"& pe ac+
V'rbea $ncet& att de $ncet $nct Anna trebua % %e c'ncentre*e ca %/ d%tn(
24
v'cea ac'pert de b*tu) c'ntnuu a) %%te!u)u de vent)a-e+
Sunte! .'arte recun'%ct'r c -/a .cut t!p % v+
Ca % .u %ncer& nu prea avea! de a)e% dup ce ne/a %unat SCI& %pu%e ea
cu -.n+
E) *!b de parc Anna %pu%e%e ceva a!u*ant+
Te r'( % e )'c+
Anna %e a"e* $n .'t')u) cu %ptar $na)t dn .a-a br'u)u+
Sncer % .u& d'!nu)e Bart)ett& %unt cur'a% % "tu pentru ce ! a.)u ac+
Sper c n/a avut nep)cer& *%e Bart)ett+
Nu e v'rba de%pre nep)cer& r%pun%e Anna& dup care adu(: A"tept %
v r%pund )a $ntrebr+ Ind.erent de%pre ce e%te v'rba+
Bart)ett ddu $ncura4at'r dn cap+
M te! c r%pun%ur)e n/'r % .e u"'r de 'b-nut+ De .apt& e d.c) de
.'r!u)at $ntrebr)e+ 2n-e)e( ce vreau % %pun#
M $nt'rc )a $ntrebarea !ea& *%e Anna& %tpnndu/" nerbdarea+ Ce caut
eu ac#
Iart/!+ Te (nde"t c %unt e5a%perant de e)ptc+ A dreptate "/! cer
%cu*e pentru a%ta+ R%cur)e !e%ere+ ,etrec prea !u)t t!p *')at $ntre !un- de
1rt& )p%t de aeru) $nv'rt'r a) practc+ 2n a%ta va c'n%ta c'ntrbu-a du!ta)e+
D/! v'e %/- pun ' $ntrebare& d'!n"'ar Navarr': "t ce .ace! n' ac#
Adc SCI# Va(+ Anc1ete nter(uverna!enta)e %ecrete+
Anna 'pta%e pentru un r%pun% re*ervatA $n rea)tate "ta ceva !a !u)t dect
d'rea % de*v)ue+ Era c'n"tent c $n %pate)e denu!r n'.en%ve %e a.)a '
a(en-e de nve%t(a- e5tre! de d%cret& puternc " cu va%te ra!.ca-&
$n%rcnat cu rev* c'ntab)e u)tra%ecrete " ver.cr a)e a)t'r a(en-
(uverna!enta)e& ce nu puteau . e.ectuate pe p)an ntern " care v*au c1e%tun
e5tre! de %en%b)e+ Se %punea c '.ca) de )a SCI erau pr'.und !p)ca- $n
cercetarea %p'nu)u A)drc1 A!e%& $n nve%t(are a.acer Iran/C'ntra dn t!pu)
ad!n%tra-e Rea(an& $n e5a!narea nu!er'a%e)'r %canda)ur pr'v'cate de
ac1*-)e Departa!entu)u de Aprare+ Se *v'nea c SCI de%c'per%e actvt-)e
%u%pecte a)e )u R'bert ,1)p 0an%%en& a(ent de c'ntran.'r!a- a) ?BI+ Se
%punea c1ar c SCI %e a.)a%e $n %pate)e %cur(er)'r de n.'r!a- dn a.acerea
<Deep T1r'at= care du%e%er )a de!%a )u Rc1ard N5'n+
Bart)ett r!a%e prvnd $n (')+
Te1nc)e de nve%t(a-e %unt& $n e%en-& ace)ea"& *%e e) $ntr/un tr*u+
Ceea ce %e %c1!b e d'!enu)& anver(ura 'pera-un)'r+ N' ne 'cup! de
pr'b)e!e prvnd %ecurtatea na-'na)+
Nu p'%ed (enu) %ta de $!puterncre& nterven Anna (rbt+
De .apt 6 Bart)ett $" $n(du un !c *!bet 6 acu! ' a+ ?u%e%e
$!puternct .r "tn-a e#
Nu c'ntea*+ Nu e d'!enu) !eu+
Ce/ar $ % v'rb! de%pre ace) !e!bru a) C'n%)u)u Na-'na) de Securtate
25
crua /a ap)cat anu) trecut C'du) LL#
De unde dracuN "t de%pre a%ta# *bucn Anna& $n".cnd bra-u) .'t')u)u+
-cuze. La cererea e5pre% a pr'cur'ru)u (enera) treaba aa n/a .'%t c'n%e!nat
ncer+
N/a .'%t c'n%e!nat de v'& %pu%e Bart)ett+ N' ave! !et'de)e n'a%tre de/a
-ne evden-a+ C'%ep1 Ne%bett& nu/ a"a# Lucra )a Centru) 0arvard pentru
de*v')tare ec'n'!c+ A 'b-nut ' .unc-e !p'rtant )a Departa!entu) de Stat&
pe ur! )a C'n%)u) Na-'na) de Securtate+ Nu era ru din natere, ca % *c a"a+
L%at de capu) )u& bnue%c c ar . .'%t $n re(u)& dar tnra )u %'-e era ca!
r%pt'are& nu# ,reten- ca! !ar pentru %a)aru) unu .unc-'nar de %tat+ Ceea ce
a c'ndu% )a a.acerea )a!entab) cu c'ntur)e dn %trntate+ La deturnarea de
.'ndur " t't re%tu)+
Ar . .'%t un de*a%tru dac %/ar . a.)at& *%e Anna+ Ar . dunat re)a-)'r
e5terne $ntr/un !'!ent e5tre! de %en%b)+
Ca % nu !a v'rb! de%pre $ncurctura $n care %/ar . a.)at Ad!n%tra-a+
O%ta n/a .'%t un !'tv !p'rtant+ Nu %unt !p)cat p')tc+ Dac (nde"t
a)t.e)& nu ! cun'"t+
Du!neata " c')e( du!ta)e a- .cut e5act ce trebua& d'!n"'ar
Navarr'+ De .apt& n' -/a! aprecat actvtatea+ Te/a d'vedt .'arte ab)+
Mu)-u!e%c& %pu%e Anna+ Dar dac "t a%ta& "t " c a.acerea aa a .'%t
departe de d'!enu) !eu+
,rerea !ea r!ne va)ab)+ A re*')vat t'tu) cu ' !a5! d%cre-e+
Bne$n-e)e% c "tu $n ce c'n%t actvtatea du!ta)e curent+ O!u) ?BI c'rupt+
Nep)cer)e create de %%te!u) de pr'tec-e a !art'r)'r 6 a .'%t c1ar un e5erc-u
ntere%ant+ Cun'"tn-e)e du!ta)e de !edcn )e(a) %/au d'vedt %a)utare+ Un
!art'r !a.'t a .'%t uc%& ar du!neata a reu"t % d'vede"t !p)carea '.-eru)u
care %e 'cupa de ca*+
A! avut n'r'c& *%e Anna cu nep%are+
N'r'cu) "/) .ac 'a!en& d'!n"'ar Navarr'& %pu%e e)& prvnd/' cu
%er'*tate+ 7t! de%pre du!neata !a !u)t dect -/a putea !a(na+ Cun'a"te!
b)an-ur)e c'ntab)e pe care )e/a .cut $n ur!a ace)e er'r dn 'pera-un)e
bancare+ 7t! cne %unt preten du!ta)e " cnd a %unat u)t!a dat aca%+ 7t!
c n/a .cut nc'dat vre' cerere pentru dec'ntarea c1e)tue))'r de dep)a%are "
cu a%ta %e p't )uda pu-n dntre n'+ ?cu ' pau* " ' prv cu aten-e+ 2! pare
ru dac te tu)bur ceea ce $- %pun& dar $n-e)e( c vennd )a BIS a renun-at )a
nt!tate " )a anu!te )bert-+ Nu c'ntea*+ Rea)tatea e c !unca du!ta)e a
.'%t nvarab) de ca)tate+ 7& ade%ea& e5tra'rdnar+
Ea $n)- dn %prncene& dar nu *%e n!c+
A1+ ,ar %urprn%+ G/a! %pu%& ave! !et'de)e n'a%tre de/a -ne evden-a+
7 pr'pr)e n'a%tre rap'arte de aprecere& d'!n"'ar Navarr'+ S(ur& ceea ce te
evden-a* !edat& rap'rtat )a pre'cupr)e n'a%tre& e c'!bna-a %pec.c a
ta)ente)'r du!ta)e+ A ' pre(tre $n <rev*)e= %tandard " !et'de)e de
26
nve%t(a-e& dar " e5peren- $n anc1etarea '!ucder)'r+ A%ta te .ace& ca % *c
a"a& unc+ Dar % reven! )a %ubect+ M %e pare c'rect % te $n"tn-e* c a!
e.ectuat cea !a !nu-'a% ver.care a trecutu)u du!ta)e+ T't ce ' %/- %pun 6
t't ce dec)ar& a.r!& pre%upun& %u(ere* 'r n%nue* 6 trebue c'n%derat %trct
%ecret+ Ne/a! $n-e)e%#
A%cu)t+
E5ce)ent& d'!n"'ar Navarr'+
Bart)ett $ $ntn%e ' c'a) de 1rte pe care erau %cr%e !a !u)te nu!e& ur!ate
de date)e na"ter " -r)e de 'r(ne+
Nu $n-e)e(+ Trebue % au )e(tura cu 'a!en "ta#
Nu $nante de/a 'b-ne ' !a% de %prt%!+ T'- ce un%pre*ece brba- %unt
!'r-+ T'- au pert $n u)t!e)e d'u )un+ Mu)-& ' % ve*& %unt dn State)e Unte&
a)- dn E)ve-a& An()a& Ita)a& Spana& Sueda& 3recaF T'- au !urt dn cau*e
aparent natura)e+
Anna prv c'a)a de 1rte+ Dn ce)e un%pre*ece nu!e& recun'%cu d'u 6 unu)&
un !e!bru a) .a!)e Lanca%ter& ' .a!)e ce de-nu%e cndva !a4'rtatea
'-e)r)'r dn -ar& cun'%cut acu! !a a)e% dat'rt .unda-)'r %a)e de cartate "
a)t'r .'r!e a)e .)antr'pe+ Cre*u%e pn acu! c ,1)p Lanca%ter !ur%e cu
!u)- an $n ur!+ Ce))a)t& Nc' Tena:%& .cea parte pr'bab) dntr/' .a!)e de
ar!at'r (rec+ La drept v'rbnd& cun'"tea ace) nu!e dat'rt a)tu !e!bru a)
.a!)e 6 un brbat ce/" crea%e ' reputa-e de .u%tan(u $n an NRM& $ntre-nnd
re)a- cu !a !u)te %tar)ete de )a 0'))@8''d+ Ce)e)a)te nu!e nu/ %puneau n!c+
Utndu/%e )a date)e de na"tere& c'n%tat c t'- .u%e%er btrn 6 $ntre 'pt*ec "
n'u*ec de an+
,'ate c ve%tea n/a a4un% )a urec1)e (en)'r de )a SCI& *%e ea& dar cne
trece de "apte*ec de anF e bne& nu !a are prea !u)t de trt+
M te! c $n nc unu) dntre ca*ur nu e p'%b) e51u!area& c'ntnu
Bart)ett !perturbab)+ ,'ate c e a"a cu! %pu+ Erau btrn+ T'tu"& $n u)t!e)e
*)e ara avut un n'r'c nea"teptat+ A! trecut n"te nu!e pe <)%ta de %uprave(1ere=
6 una dntre ace)e c'nven- nterna-'na)e pe care n!en nu pare % )e a $n
%ea!+ Ce) !a recent dece% a .'%t ce) a) unu pen%'nar dn N'va Sc'-a& Canada+
,reten n'"tr canaden %unt .'arte pedan- $n !atere de pr'cedur& a%t.e) c
a)ar!a a %unat )a t!p+ 2n ca*u) %ta& ave! )a d%p'*-e un cadavru+
A '!% cu %(uran-a ceva+ Ce anu!e $ )ea( pe ace"t 'a!en#
La .ecare $ntrebare& e5%t un r%pun% de %upra.a- " unu) de pr'.un*!e+
O % -/) dau pe pr!u)& pentru c e %n(uru) pe care $) a!+ Acu! c-va an %/a
e.ectuat ' rev*e ntern a d'%are)'r $n(r'pate $n ar1ve)e CIA+ S/' . pr!t vre'
n.'r!a-e c'n.den-a)# S *ce! c da+ 2- a!nte%c c era v'rba de d'%are
ne'peratve+ Nu e5%tau a(en- %au c'ntacte drecte+ Erau& de .apt& d'%are de
ver.care+ ,e .ecare %cra <S(!a= 6 pr'bab) ' re.ern- )a nu!e)e de c'd a) une
'pera-un de%pre care %e pare c nu e5%t nc ' !en-une $n re(%tre)e A(en-e+
Nu avea! nc ' n.'r!a-e de%pre caracteru) e+
27
D'%are de ver.careF# repet Anna+
A%ta $n%ea!n c& $n ur! cu !u)t t!p& t'- ace"t 'a!en au .'%t ver.ca-
" aut'r*a- % .ac un anu!e )ucru& de%pre care nu "t! n!c+
Iar %ur%a n-a) a .'%t un ar1var de )a CIA+
Bart)ett nu r%pun%e drect+
?ecare d'%ar a .'%t autent.cat de ce !a bun e5per- a n'"tr $n
d'cu!ente )e(a)e+ Sunt vec1 d'%are)e a%tea+ Datea* de )a !4)'cu) an)'r
patru*ec& $nante c1ar de a %e $n.n-a CIA+
Vre % %pu c au $nceput % .e $nt'c!te de OSS#
E5act& *%e Bart)ett+ ,recur%'ru) CCA+ Mu)te dntre d'%are au .'%t de%c1%e
%pre %.r"tu) r*b'u)u " $nceputu) r*b'u) rece+ Ce)e !a recente datea* de )a
!4)'cu) an)'r NUM+ A! $nceput % dva(1e*+ Cu! %punea!& ave! ace%t cur'%
<"ab)'n= a) dece%e)'r+ S(ur& a%ta nu ne/ar . du% ncer 6 un %e!n de $ntrebare
$ntr/un d'!enu p)n cu %e!ne de $ntrebare 6 nu!a c n' a! $nceput %
d%tn(e! un !'de)& )/a! ver.cat " )/a! c're)at cu d'%are)e S(!a+ Eu nu cred
$n c'ncden-e& d'!n"'ar Navarr'+ Du!neata cre*# Un%pre*ece dntre brba-
!en-'na- $n ace%te d'%are au !urt $ntr/un nterva) .'arte %curt+ 7an%e)e ca ace%t
)ucru % %e petreac dn $nt!p)are %unt& $n ce) !a bun ca*& !n!e+
Anna ddu nerbdt'are dn cap+ Dn cte/" ddea ea %ea!a& ?ant'!a vedea
.ant'!e+
Ct t!p ' % dure*e $n%rcnarea a%ta# Eu a! " ' %)u4b per!anent+
A%ta este adevrata du!ta)e %)u4b acu!+ A .'%t repart*at ac+ A! )uat
n' t'ate !%ur)e+ ,rn ur!are& $n-e)e( %arcna du!ta)e# M %e pare !e %au a%ta
nu te e!'-'nea*#
Anna ddu dn u!er+
M $nt'rc )a .aptu) c ndv* "ta erau cu t'- $n pra(u) <ab%')vr=& dac
$n-e)e( ce vreau % %pun+ Tp $n vr%t p't da 'rcnd 'rtu) p'p& nu# Iar "ta
erau t'- $n vr%t+
7 $n ,ar%u) %ec')u)u n'u%pre*ece era ceva bana) % . c)cat de ' tr%ur&
*%e Bart)ett+
Anna %e $ncrunt+
,'.t!#
Bart)ett %e )% pe %ptaru) .'t')u)u+
A au*t vre'dat de un .rance* pe nu!e C)aude R'c1at# Nu# E cneva )a
care ! (nde%c dn cnd $n cnd+ Un tp !r(nt& )p%t de !a(na-e& care
!uncea dn (reu " cu per%everen-+ 2ntre HVRM " HVSM a .'%t c'ntab) $n %)u4ba
/irectoratului, %ervcu) %ecret a) ?ran-e+ 2n HVRS& aten-a /a .'%t atra% de .aptu)
c d' .unc-'nar !run- de )a /irectorat, aparent necun'%cndu/%e $ntre e& au
.'%t uc" $n decur% de d'u %pt!n 6 unu)& vct!a une t)1r de %trad&
ce))a)t& )'vt !'rta) de un p'"ta)'n+ A"a ceva %e $nt!p)a t't t!pu)+ Nu era
n!c e"t dn c'!un+ T'tu" R'c1at c'ntnua %/" pun $ntrebr& !a a)e% dup
ce/a a.)at c& $n c)pa !'r-& ce d' u!) .unc-'nar aveau a%upra )'r cte un
28
cea% de bu*unar dn aur "& dup cu! a a.)at& cea%ur)e erau identice8 .ecare avea
(ravat $n nter'ru) capacu)u un pe%a4+ Acea%t !c cud-ene /a atra% aten-a
"& %pre e5a%perarea %uper'r)'r )u& '!u) a petrecut ur!t'r patru an $ncercnd
% $n-e)ea( care era e5p)ca-a+ ,n )a ur! a de%c'pert ' re-ea de %p'na4 de '
e5tra'rdnar c'!p)e5tate: /irectoratul .u%e%e penetrat " !anpu)at de
adver%ar % pru%ac+ Ob%erv c Anna prve"te %pre vtrn " *!b: Da&
cea%ur)e dn vtrn %unt ce)e de%pre care v'rbe%c+ O )ucrtur %p)endd+ Le/a!
cu!prat acu! vre' d'u*ec de an& )a ' )cta-e+ 2! p)ace % )e a! $n prea4!+
M a4ut %/! a!nte%c+
Bart)ett $nc1%e 'c1 " c*u ' c)p pe (ndur+ Ap' c'ntnu:
De%(ur& atunc cnd R'c1at "/a $nc1eat nve%t(a-)e& era prea tr*u+
A(en- )u B%!arc:& prntr/un vc)ean %%te! de de*n.'r!are& pc)%er de4a
?ran-a deter!nnd/' % dec)are r*b'+ Spre Berlin %una !re-u) %tr(t de )upt+
Re*u)tatu) a .'%t de*a%tru'% pentru ?ran-a: d'!na-a !)tar pe care ' !pu%e%e
$nc de )a bt)a de )a R'cr'& $n HRKL& a .'%t c'!p)et d%tru%& $n nu!a d'u
)un+ 2- p'- !a(na# Ar!ata .rance*& cu $!pratu) $n .runte& a .'%t c'ndu% %pre
' n(en'a% a!bu%cad& )n( Sedan+ A .'%t %.r"tu)& pentru Nap')e'n a) III/)ea+
Gara a perdut A)%aca " L'rena& a trebut % p)tea%c de%p(ubr !en%e " % %e
%upun 'cupa-e t!p de d' an+ O )'vtur e5tra'rdnar 6 una care a !'d.cat
rever%b) $ntre(u) cur% a) %t're eur'pene+ Cu c-va an !a devre!e& C)aude
R'c1at prn%e%e un .r %ub-re& ne"tnd $nc'tr' " nc !car dac $) va duce
undeva+ Nu/ avea dect pe ce d' !run- .unc-'nar " cea%ur)e )'r dentce+
Bart)ett %c'a%e un %unet care %e v'a a . un 1'1't de r%+ De ce)e !a !u)te 'r&
ceva ce pare ne$n%e!nat %e d'vede"te cu adevrat ne$n%e!nat+ Sarcna !ea e %/
! .ac (r4 pentru a%t.e) de c1e%tun+ ,entru .re)e %ub-r+ ,entru !c)e
d%crepan-e %ct'are+ Bana)e)e )ucrur !runte care ar putea c'nduce )a a)te)e
!a !ar+ Rdc ' %prncean " c'ntnu: Caut cea%ur de bu*unar a%e!nt'are+
Anna tcu pre- de cteva c)pe+ ?ant'!a dn .a-a e %e rdca )a $n)-!ea
reputa-e %a)e: un tp a%cun%& un en(!atc+
Mu)-u!e%c pentru )ec-a de %t're& *%e ea $ncet& dar %%te!u) !eu de
re.ern- a .'%t $nt'tdeauna <ac " acu!=+ Dac cre* c ace%te d'%are $n(r'pate
$n ar1ve %unt "/acu! !p'rtante& de ce nu/ pu pe ce de )a CIA % .ac
nve%t(a-#
Bart)ett %c'a%e ' bat%t .n dn bu*unaru) 1ane " $ncepu %/" "tear(
'c1e)ar+
Trebur)e %unt ca! $ncurcate pe/ac& %pu%e e)+ SCI are tendn-a de/a %e
!p)ca d'ar $n ca*ur)e $n care e5%t ' p'%b)tate rea) de a!e%tec ntern %au de
pre$nt!pnare a une anc1ete !nu-'a%e+ S/' )%! ba)t+
2n v'cea )u apru%e ' n't de bunv'n-+
S n/' )%!& *%e Anna t'%+
Nu era t'nu) cu care trebua ab'rdat "e.u) unu departa!ent& !a a)e% a) unua
att de puternc precu! SCI& dar %)u(rnca nu/ %ttea $n .re+ Bart)ett trebua %
29
a.)e de )a $nceput )a %ervc)e cu ape)a%e+
Cu t't re%pectu)& du!neata v'rbe"t de%pre p'%b)tatea ca ' per%'an dn
cadru) A(en-e %au cneva pen%'nat de/ac')' % %e a.)e $n %pate)e dece%e)'r+
Bart)ett p) u"'r+
N/a! %pu% a%ta+
Nc n/a ne(at+
Bart)ett '.t+
Dn 'a!en c'c'"a- n/a e"t nc'dat ceva drept+
Dac te (nde"t c CIA ar putea ) c'!pr'!%& de ce nu ape)e* )a ?BI+
Bart)ett pu.n+
De ce % nu ape)e* )a Associated ,ress& Br'u) ?edera) de Inve%t(a- are
!u)te ca)t-& $n% d%cre-a nu %e nu!r prntre e)e+ Nu %unt %(ur c $n-e)e( ct
de %en%b) e acea%t c1e%tune+ Cu ct "tu !a pu-n de%pre ea& cu att !a bne+
De a%ta nu a! ape)at )a ' ec1p& c )a o per%'an+ ,er%'ana p'trvt& %per dn
%u.)et& a(ent Navarr'+
C1ar dac ace%te dece%e %unt n"te cr!e& %pu%e ea& e .'arte pu-n pr'bab)
c ' % (%e"t vre'dat a%a%nu)+ Sper c $- da %ea!a de a%ta+
Reac-a e tpc br'cratc& *%e e)& dar du!neata nu/! par a . ' br'crat+
D'!nu) Dupree %pune c e"t $ncp-nat " <nu t'c!a un '! de ec1p=+ E
bne& e5act a%ta !/a! d'rt+
Anna $" c'ntnu deea:
2n e%en-& $! cer % nve%t(1e* CIA+ Vre % cercete* ' %ere de dece%e
pentru a %tab) dac %unt %au nu cr!e+ 7 pe ur!F
7 pe ur! % adun t'ate d've*)e care ne/ar per!te % dec)an"! un
c'ntr')+ Oc1 )u Bart)ett %tr)uceau $n %pate)e 'c1e)ar)'r cu ra! de p)a%tc+
Ind.erent cne e !p)cat+ E )!pede& c'ntnu e)+
Nu prea& %pu%e Anna+
?nd un anc1etat'r e5per!entat& era 'b"nut % c'nduc nter'(at'r+
Une'r era de/a4un% % a%cu)-+ A)te'r $n% trebua % %t!u)e*& % pr'v'c '
reac-e+ Arta " e5peren-a te a4utau % "t cnd %/' .ac+ ,'ve%tea )u Bart)ett era
p)n de '!%un+ Apreca retcen-a btrnu)u .unc-'nar vc)ean& dar e bne %
"t !a !u)te dect %trctu) nece%ar+
N/a! de (nd % ! 4'c de/a baba 'arba& *%e ea+
Bart)ett c)p de%+
,'.t!#
Trebue % a c'p a)e ace%t'r d'%are S(!a+ ,re%upun c )e/a %tudat cu
aten-e+ Cu t'ate ace%tea& pretn* c n/a dee ce $n%ea!n S(!a+
Unde vre % a4un(#
T'nu) deven%e d%tant+
O %/! ar- d'%are)e a%tea#
Un *!bet ca un rctu%:
Nu+ Nu& nu e p'%b)+
30
De ce nu#
Bart)ett $" pu%e dn n'u 'c1e)ar pe na%+
Nu ! a.)u ac $n p'%tura de anc1etat& c1ar dac ad!r te1nc)e du!ta)e
de nter'(at'ru+ Cred c a! .'%t c)ar $n prvn-a a%pecte)'r re)evante+
Nu& .r/ar % .e& nu/ de a4un%E E"t pe dep)n .a!)ar*at cu d'%are)e a%tea+
Dac nu "t ce repre*nt& trebue % a !car n"te de+ O p'te*+ Orce+
,%trea*/- e5pre%a neutr pentru 4'cu) de cr- de !ar- %eara+ Eu nu 4'c+
2n ce)e dn ur!& Bart)ett *bucn:
Du!ne*eu)e& a a.)at de%tu)e ca % prcep c e v'rba de%pre reputa-a un'ra
dntre per%'na)t-)e !p'rtante a)e per'ade p'%tbe)ce+ A%tea %unt d'%are de
verificare. Luate ca atare& nu d'vede%c n!c+ Te/a! ver.cat $nante de
c'nver%a-a n'a%tr+ A! $ncredere $n d%cre-a du!ta)e& dar ac e v'rba de%pre
per%'ane !p'rtante "& $n e(a) !%ur& en(!atce+ Nu p'- ntra cu b'canc $n
ve-)e )'r+
Anna a%cu)t cu aten-e& au* nuan-a de $nc'rdare dn ()a%u) )u+
V'rbe"t de%pre reputa-& de" nu a%ta te pre'cup cu adevrat& nu/ a"a#
n%%t ea+ A! nev'e de !a !u)te date ca % p't c'ntnuaE
E) ddu dn cap+
E ca " cu! a $ncerca % .ac ' %car de .rn(1e dn .re de b'ran(c+ N/a!
reu"t nc'dat a"a ceva+ Cu ' 4u!tate de %ec') $n ur!& %/a pu% ceva )a ca)e+
Ceva. Ceva ce !p)c ntere%e vta)e+ L%ta S(!a cuprnde ' cur'a% c')ec-e de
ndv*+ 7t! c un erau ndu%tra"& dar !a erau " a)-& a cr'r denttate n/a!
putut %/' de%c.r!+ Cu t'- au $n c'!un .aptu) c un .'ndat'r a) CIA& cneva cu
' en'r! putere $n an NKM " NUM& a !an.e%tat un ntere% drect .a- de e+
Inten-'na %/ recrute*e# Erau n"te inte& /eocamdat ne 4uc! de/a baba
'arba& t'tu" %e pare c a .'%t )an%at $n %ecret ' n-atv+ A $ntrebat ce/ )ea( pe
ace"t 'a!en# ,ur " %!p)u nu "t!+
2" p'trv !an"ete)e 6 tc nerv'% %pec.c '!u)u (reu de !u)-u!t+
Iart/!& dar )%ta S(!a datea* de ' 4u!tate de secol!
A .'%t vre'dat )a S'!ne& $n ?ran-a# $ntreb bru%c Bart)ett& cu 'c1
%tr)ucnd+ Ar trebu % te duc 6 !car pentru a vedea !ac care cre%c $n )anur)e
de (ru+ Dn cnd $n cnd& un .er!er dn S'!ne tae un %te4ar& %e a"a* pe
trunc1u) )u& pe ur! %e $!b')nve"te " !'are+ 7t de ce# ,entru c $n t!pu)
pr!u)u r*b' !'nda)& pe c!pu) )a a avut )'c ' bt)e "/a .'%t aruncat '
can%tr cu pert+ Arb'r au ab%'rbt 'trava pe cnd erau pue-& dar c1ar " dup
attea decen t't !a are putere % ucd un '!+
7 cre* c a%ta e S(!a#
,rvrea )u Bart)ett deven !a nten%:
E5%t ' v'rb: cu ct "t !a !u)t& cu att $n-e)e( ct de pu-n "t+ Eu *c
a"a: cu ct "t !a !u)t& cu att !a d.c) e % tran%!- )ucrur de%pre care nu
"t n!c+ Nu!e"te/' vantate %au pruden-+ B!b tr%t+ ,artea necn%tt a
'!enr $nt'tdeauna %e a4un(e )a a%ta+ Accept .aptu) c t'ate - %e par %t're+ S/ar
31
putea % a dreptate& a(ent Navarr'+ O % te $nt'rc "/' % ! )!ure"t+
Mra/!/a"& *%e ea+
Ute cu! %tau )ucrur)e: ' % e )e(tura cu dver" repre*entan- a )e( %ub
prete5tu) c te 'cup de anc1etarea une '!ucder+ De ce a! ape)at )a un a(ent a)
BIS# E5p)ca-a va %una a%t.e): pentru c ace%te nu!e au e"t )a vea) $n cur%u)
nve%t(r unu tran%.er .raudu)'% de .'ndur& a)e cru deta) nu te va 'b)(a
n!en % )e de*v)u+ O ac'perre %!p)+ Nu e nev'e de ceva c'!p)cat+
O % e.ectue* (enu) de nve%t(a-e pe care a! $nv-at %/) .ac& %pu%e Anna
cu pruden-+ E t't ce p't pr'!te+
E t't ce/- cer+ S/ar putea ca %ceptc%!u) du!ta)e % .e $nte!eat+
Ind.erent de re*u)tat& a! nev'e de ' certtudne+ Du/te $n N'va Sc'-a+ A%(ur/
! c R'bert Ma)1't a !urt $ntr/adevr dn cau*e natura)e+ SauF c'n.r!/!
c nu aa %tau )ucrur)e+
32
4
Ben .u c'ndu% )a %edu) centra) a) p')-e cant'nu)u Burc1& ' $ntunecat& dar
e)e(ant c)dre de patr& %tuat pe Beu(1au%%tra%%e+ Intr $n%'-t de d' p')-"t
tner " tcu-& trecu prntr/un (ara4 %ubteran& ap' urc !a !u)te "rur )un( de
trepte " a4un%e $ntr/' c)dre re)atv !'dern& a)turat ce)e vec1+ Inter'ru)
%e!na cu ce) a) unu )ceu a!ercan de per.ere& de )a !4)'cu) an)'r NSM+ La
t'ate $ntrebr)e )u& ce d' r%pundeau rdcnd dn u!er+
Mntea $ )ucra cu .ebr)tate+ Cavanau(1 nu %e a.)a%e dn $nt!p)are pe
Ba1n1'.%tra%%e+ Ven%e )a Burc1 cu nten-a de a/) ucde+ Cadavru) d%pru%e& ar
ar!a .u%e%e pu% $n %ac'"a )u+ Era )!pede c avu%e%e c'!p)c n"te
pr'.e%'n"t+ Dar cne 6 "& $nc ' dat& de ce&
Ben .u ntr'du% $ntr/' !c $ncpere )u!nat cu tubur de ne'n " nvtat % %e
a"e*e $n .a-a une !e%e !eta)ce+
,')-"t r!a%er $n pc'are& $n %pate)e )u+ Ap' $n ca!er ntr un brbat
$!brcat $ntr/un 1a)at a)b& care& .r %/) prvea%c& %pu%e:
4 'hre (ande, itte.
Ben $ntn%e !n)e& c'n"tent c n/avea r'%t % %e 'pun+ Te1ncanu) $ %tr'p
cu un %pra@ !n)e pe a!be)e pr-& ap' ap% u"'r& dar !etcu)'%& un ta!p'n de
bu!bac pe d'%u) pa)!e drepte " pe .a-a ace%tea " pu%e ta!p'ane)e $ntr/un tub
de p)a%tc+ Repet 'pera-unea )a !na %tn( a )u Ben+ ,atru ta!p'ane %e a.)au
acu! $n patru tubur de p)a%tc etc1etate& pe care te1ncanu) )e )u " pr%
$ncperea+
Cteva !nute !a tr*u& Ben %e a.)a $ntr/un br'u p)cut& %u!ar !'b)at& $n
.a-a unu brbat v'nc& cu u!er )a-& $!brcat cv) care %e pre*ent drept
T1'!a% Sc1!d& detectv de )a %ec-a '!ucder+ Ben $" a!nt de ' e)ve-anc pe
care ' cun'%cu%e cndva )a 3%taad " care/ %pu%e%e c $n E)ve-a p')-"t erau
nu!- ullen, adc <taur=+ 2n.-"area '!u)u dn .a-a )u c'n.r!a n.'r!a-a+
Sc1!d $ncepu %/ pun ' %ere de $ntrebr 6 nu!e)e& data na"ter& nu!ru)
pa"ap'rtu)u& nu!e)e 1'te)u)u dn Burc1 )a care tr%e%e " a"a !a departe+
A"e*at $n .a-a unu c'!puter& btea r%pun%ur)e pe ta%tatur cu un %n(ur de(et+
Ben& .ur'%& 'b'%t " de*a!(t& $ncepu%e %/" pard rbdarea& dar %e %trdu
% v'rbea%c pe un t'n ca)!+
D'!nu)e detectv& *%e e)& %unt are%tat %au nu#
Nu& d'!nu)e+
E bne& p've%tea a%ta a .'%t a!u*ant& dar& dac n/' % ! are%te*& a"
pre.era % ! $nt'rc )a 1'te)+
A! . bucur'" % te are%t!& dac a%ta d're"t& r%pun%e detectvu)&
*!bnd va( a!enn-t'r+ Ave! ' ce)u) .'arte c'n.'rtab) care te a"teapt& dar
33
ar . !u)t !a %!p)u % ne $n-e)e(e!+
A! v'e % dau un te)e.'n#
Sc1!d $ntn%e a!be)e !n& cu pa)!e)e $n %u%& ctre te)e.'nu) be4 de pe
!ar(nea br'u)u %u ac'pert de 1rt+
,'- %una )a c'n%u)atu) a!ercan %au )a av'catu) du!ta)e+ Cu! d're"t+
Mu)-u!e%c& *%e Ben& rdcnd recept'ru) " prvndu/" cea%u) de )a !n+
La Ne8 9'r: era $nceputu) dup/a!e*e+ Av'ca- de )a 0art!an Capta)
Mana(e!ent cun'"teau )e(%)a-a .%ca) " pe cea a a%(urr)'r& a"a c 1'tr$ %
%une un preten %peca)*at $n drept nterna-'na)+
0'8e Rubn .cu%e " e) parte dn ec1pa de %c1 .'nd de )a Deer.e)d "
deven%er preten apr'pa-+ ,e parcur%u) an)'r $) v*ta%e pe Ben )a Bed.'rd "&
a%e!en tutur'r preten)'r %& .u%e%e puternc atra% de !a!a ace%tua+
Av'catu) era )a !a%& dar pr! ape)u) )u Ben tran%!% prn te)e.'nu) !'b)+
B('!'tu) de .unda) dn re%taurant tcea (reu de $n-e)e% cuvnte)e )u 0'8e+
4 ,entru /umnezeu, Ben& %pu%e 0'8e& $ntrerupnd re)atarea %uccnt a
pretenu)u %u+ O %/- %pun ceea ce )e %pun tutur'r c)en-)'r !e care %e duc %
%c1e*e $n E)ve-a+ B!be"te " $ndur+ Nu te da !are+ Nu .ace pe a!ercanu)
nd(nat+ N!en nu te p'ate %trv %ub re(u)& re(u)a!ente " t'tu)/ca/)a/carte
precu! e)ve-en+
Ben %e ut )a Sc1!d& care btea )a ta%tatur& dar $n ace)a" t!p tr(ea cu
urec1ea+
2ncep % $n-e)e( a%ta+ Dec& ce/ar trebu % .ac#
Dup cu! !er(e treaba $n E)ve-a& te p't re-ne pn )a d'u*ec " patru de
're& .r % te are%te*e+
3)u!e"t+
Iar dac/ %c'- dn %rte& te p't arunca $ntr/' ce)u) !*erab) pe%te
n'apte+ A"a c nu .ace a%ta+
7 ce/! rec'!an*#
0art!an& bete& tu te p'- vr$ pe %ub pe)ea 'rcu& a"a c . tu $n%u-+ Dac
apar pr'b)e!e& %un/!& ar eu ' % pun !na pe te)e.'n "/' %/ a!enn- cu un
ncdent nterna-'na)+ Unu) dntre partener !e %e 'cup de %p'na4u) ndu%tra)&
a"a c ave! acce% )a n"te ba*e de date .'arte <tar=+ O % caut n.'r!a- de%pre
Cavanau(1& ' % vd ce p't a.)a+ D/! nu!ru) de te)e.'n de unde te a.) acu!+
Dup ce Ben pu%e recept'ru) $n .urc& Sc1!d $) c'ndu%e $ntr/' ca!er
a)turat "/) n%ta)a )a un br'u pe care %e a.)a un a)t c'!puter+
A !a .'%t vre'dat $n E)ve-a# $ntreb Sc1!d pe un t'n a(reab)& de parc
ar . .'%t (1d tur%tc+
De !a !u)te 'r& %pu%e Ben+ Ma a)e% )a %c1+
Sc1!d ddu dn cap cu un aer d%trat+
Un !'d 'b"nut de/a te re)a5a+ Rec'!andab) pentru d!nuarea
$nc'rdr+ Actvtatea du!ta)e trebue % .e .'arte %tre%ant+
N/a" %pune a%ta+
34
Stre%u) $ p'ate deter!na pe 'a!en % .ac )ucrur e"te dn c'!un+ Se
acu!u)ea* * de * " bru%c e5p)'dea*+ Cnd %e $nt!p) a%ta& ce $n cau* %unt
)a .e) de %urprn" ca re%tu) 'a!en)'r+
Dup cu! -/a! %pu%& ar!a a .'%t pu% ac')' de a)tcneva+ Eu n/a! .')'%t/
' nc'dat+
Ben p)%e de !ne& dar v'rbea ct putea de ca)!+ N/avea r'%t %/) pr'v'ace
pe detectv+
T'tu"& dup pr'pra du!ta)e re)atare& a uc% un '!& )/a c't'n'(t+ ?ac
a"a ceva $n !'d 'b"nut#
A)ea nu prea au .'%t $!pre4urr 'b"nute+
Dac ar . % v'rbe%c cu preten du!ta)e& d'!nu)e 0art!an& ce !/ar
%pune de%pre du!neata# Ar %pune c e"t un tp rtab)# 2 arunc )u Ben '
prvre cudat de (ndt'are+ Ar %pune c e"tF un '! v')ent#
G/ar %pune c re%pect )e(ea& *%e Ben+ Unde vre % a4un( cu $ntrebr)e
a%tea#
Ben $" prv !n)e care arunca%er un %up'rt de .e)nar $n -ea%ta )u
Cavanau(1+ 5ra e) un '! v')ent# In%nur)e detectvu)u %e preau rdc')e 6
ac-'na%e $n )e(t! aprare+ Ap' (ndur)e $) purtar cu c-va an $n ur! " $n
!nte $ apru c1pu) )u Darne))& unu) dntre e)ev )u de )a Ea%t Ne8 9'r:+
Darne)) .u%e%e un e)ev c'n"tnc'%& nte)(ent " cur'%& ce) !a bun dn c)a%a )u+
,e ur!& %/a $nt!p)at ceva cu e)+ Lua n'te !c " nu/" !a .cea te!e)e pentru
aca%+ Darne)) nu %e btea nc'dat cu ce)a)- c'p& dar pe .a-a )u %e vedeau
une'r ur!e de )'vtur+ 2ntr/' *& Ben v'rb%e cu e) dup 're+ Darne)) evta%e %/)
prvea%c $n 'c1 " prea %perat+ 2n ce)e dn ur! $ %pu%e c Or)and'& n'u)
preten a) !a!e )u& v'a ca e) % renun-e )a "c'a)& pentru a/) a4uta % .ac ban+
<Cu! % .ac ban#= $) $ntreba%e Ben& $n% Darne)) nu/ r%pun%e%e+ Cnd $
te)e.'na%e )u C'@ce Stuart& !a!a )u Darne))& r%pun%ur)e ace%tea .u%e%er
eva*ve+ Nu v'a % vn )a "c'a) " re.u*a % d%cute %tua-a+ ,rea " ea %perat+
Dup cteva *)e& Ben )ua%e adre%a )u Darne)) dn ."a "c')ar "/ .cu%e ' v*t+
Darne)) )'cua )a eta4u) d' a) une c)dr cu .a-ada deter'rat " pere- %cr
!*()- cu n%crp-+ Ben urca%e %cara " btu%e )a aparta!entu) IB+ Dup '
)un( a"teptare& apru%e !a!a )u Darne))& cu 'bra4 $nvne-- " bu*e)e u!.)ate+
Ben %e pre*enta%e " ceru%e v'e % ntre+ C'@ce e*ta%e& ap' $) c'ndu%e%e $ntr/'
buctre !c& cu !'b)er be4 " perde)e (a)bene dn bu!bac+
Ben au*%e -pete $n %pate)e )u& ap' pretenu) !a!e ntra%e cu pa" !ar $n
buctre+
Cne dracuN e"t# $ntreba%e Or)and'& un brbat $na)t& %')d& $!brcat $ntr/'
b)u* .r !nec " 4ean" )ar(+
Ben $" ddu %ea!a c '!u) %ttu%e )a pu"cre+ Mu"c1 preau %/ ac'pere
peptu) " u!er ca ' ve%t de %a)vare+
E pr'.e%'ru) )u Darne))& %pu%e !a!a batu)u+
Iar tuF tu e"t pa*ncu) )u Darne))# $) $ntreba%e Ben pe Or)and'+
35
,e dracuN& acuN p'- % *c c/% pr'.e%'ruN )u+ Nu!aN c '/) $nv- ce ra1at
treN % "te+ Nu ca tne+
Ben $) v*u%e pe Darne)) %trecurndu/%e $n buctre& %perat+
,)eac& Darne))& "'pt%e !a!a batu)u+
Darne)) n/are nev'e %/ u!p) tu capuN cu t!pen+ Darne)) treN %/nve-e
% !ute %tnc+
Or)and' *!b%e& de*v)und n"te dn- de aur+ Ben .u%e%e "'cat+ A muta
st#nci9 era e(a) cu a vnde dr'(ur+
2 $n c)a%a a cncea+ Are *ece an+
A"a e+ E !n'r+ ,')-a nu p'ate %/) are%te*e+ L/a! )%at %/a)ea(: vnde
dr'(ur %au $" vnde curuN+
Nep%area& v'cabu)aru)& bruta)tatea ndvdu)u $) de*(u%ta%er pe Ben& dar %e
%trdu%e % v'rbea%c .r pat!+
Darne)) e !a d'tat dect t'- ce)a)- e)ev dn c)a%a )u+ A dat'ra %/) a4u-
% pr'(re%e*e+
Or)and' pu.n%e:
,'aN %/" c"t(e pnea pe %trad& ca !ne+
,e ur! au*%e ()a%u) %ub-re a) )u Darne))& tre!urt'r& dar 1'trt+
Nu vreau % !a .ac a%ta+ D'!nu) 0art!an "te ce e bne+ Dup ' !c
pau* c'ntnu: Nu vreau % .u ca tne+
Sperat& C'@ce Stuart nterven:
Nu v'rb a"a& Darne))+ ?u%e%e $n% prea tr*u+ Or)and' $) *b%e pe pu"tu)
de *ece an $n .a)c& aruncndu/) a.ar dn $ncpere& ap' %e $nt'ar%e ctre Ben:
Acu! car/te de/ac+ D/! v'e % te a4ut+
Ben %e $nc'rda%e& $n.urat+ Or)and' $ncerc %/) $!pn(& dar& $n )'c % %e dea
$nap'& Ben %e npu%t ctre e)& p'cnndu/) cu pu!nu) $n t!p)+ Ap' $) )'v $nc
' dat+ U)ut& Or)and' nu reac-'na cteva c)pe+ Ap' bra-e)e )u puternce
)'v%er $n (')& de'arece Ben era prea apr'ape ca % p'at pr! un pu!n+ E)
c'ntnua%e % )'vea%c& pn cnd Or)and' %e )%a%e !'a)e pe p'dea+ Era 4'%& dar
nu )e"na%e+
Or)and' $) .u)(era%e cu ' prvre $n care .rca )ua%e )'cu) %.dr+
E"t nebun& !ur!ura%e e)+
A"a era# Ce/) apuca%e#
Dac te !a atn( vre'dat de Darne))& ' % te ucd+ Ben v'rb%e ap%at&
r'%tnd rar cuvnte)e+
Ma tr*u a.)a%e de )a Car!en& ' preten de )a a%%ten-a %'ca)& c Or)and' $
pr%%e pe C'@ce " Darne)) $n aceea" * " nu %e !a $nt'r%e%e nc'dat+ 7/ar .
dat %ea!a " %n(ur de'arece n'te)e )u Darne)) deven%er ar" !ar+
2n re(u)& "e.uN& %pu%e%e Or)and' $n acea * cu ()a%u) %tn%& prvndu/) de pe
p'deaua buctre+ Ve* tu& a .'%t ' ne$n-e)e(ere+ Tu"%e+ Nu !a vreau neca*ur+
Tu"%e ar" " "'pt%e: E"t nebun+ E"t nebun+
D'!nu)e 0art!an& . a!ab) " pune de(etu) !are de )a !na dreapt ac+
36
Sc1!d $ ndc un !c dreptun(1 a)b& !arcat ,ROIECGIE 2N ,LAN A
IDENTITOGII& dea%upra crua %e a.)a un !c pan'u 'va) de %tc) de un r'"u
aprn%+
Ben pu%e de(etu) !are a) !n drepte pe 'va)u) de %tc)& ap' pe ce) %tn(+
A!prente)e aprur !edat& !u)t !rte& pe ecranu) unu c'!puter $nc)nat %pre
e)+
Sc1!d btu cteva nu!ere )a ta%tatur& ap' ap% c)apa de c'ntr')&
dec)an"nd %unetu) a%cu-t a) unu !'de!+ Se $nt'ar%e ctre Ben " *%e parc
%cu*ndu/%e:
A%tea a4un( drect )a Berna+ O % a.)! r%pun%u) $n cteva !nute+
S a.)! ce#
Detectvu) %e rdc "/ .cu %e!n )u Ben %/) ur!e*e $n pr!a $ncpere+
Dac e5%t de4a $n E)ve-a un !andat de are%tare pe nu!e)e du!ta)e+
Cred c !/a" . a!ntt dac ar . e5%tat vreunu)+
Sc1!d $) prv )un( $nante de a v'rb+
2 cun'%c pe ce ca du!neata& d'!nu)e 0art!an+ ,entru a!ercan b'(a-&
E)ve-a e -ara c'c')ate& a bnc)'r& a cea%ur)'r cu cuc " a %ta-un)'r de %c1+ V
p)ace % v !a(na- c .ecare dn n' e (ausdiener-ul v'%tru& %ervt'ru) v'%tru+
Du!neata cun'"t E)ve-a+ ,e parcur%u) %ute)'r de an& .ecare putere eur'pean
"/a d'rt % ne ane5e*e& dar nc una n/a reu"t+ ,'ate c -ara du!ta)e& cu puterea
" b'(-a e& crede c va reu"+ Du!neata& $n%& nu e"t "e. ac+ Nu e5%t
c'c')at pentru du!neata $n br'u) %ta+ 7 nu du!neata dec* cnd %au dac '
% . e)berat+ Se )% pe %ptaru) %caunu)u& *!bnd r'nc+ Bun vent $n E)ve-a&
(err 0art!an+
Ca )a un %e!n& $n ca!er ntr un brbat $na)t " %)ab& $ntr/un 1a)at a)b& bne
%cr'bt+ ,urta 'c1e)ar .r ra! " ' !u%tc'ar *br)t+ ?r % %e pre*nte&
art %pre ' p'r-une a perete)u pe care erau !arcate (rada- !etrce+
Te r'( % te duc ac')'& %e adre% e) )u Ben pe un t'n aut'rtar+
2ncercnd % %e %tpnea%c& Ben $" )p %pate)e de p'r-unea (radat+
Te1ncanu) $ !%ur $n)-!ea& ap' $) c'ndu%e )a ' c1uvet "/) pu%e % %e %pe)e
pe !n+ La a)t !a%& te1ncanu) ac'per ' bucat de %tc) cu cernea) nea(r&
)pc'a% "/ ceru )u Ben %/" pun pe rnd pa)!e)e pe%te ea+ Ap' ru) .ecare
de(et a) )u Ben pe ' c'a) de %u(atv " )e ap% $n n"te ptrate de pe un
.'r!u)ar+
2n t!p ce te1ncanu) )ucra& Sc1!d %e rdc " %e du%e $n ca!era a)turat de
unde reven dup cteva c)pe+
E bne& d'!nu)e 0art!an& n/a! avut %ucce%+ Nu e5%t nc un !andat pe
nu!e)e du!ta)e+
Ce %urpr*& !'r! Ben& u"urat+
T'tu"& !a r!n n"te $ntrebr+ Rap'rtu) ba)%tc va %'% $n cteva *)e de
)a )ab'rat'ru) ba)%tc dn Burc1+ 7t! de4a c ()'an-e)e adunate de pe p)at.'r!
pr'vn de )a un Br'8nn( de S&RU !!+
37
A%ta/ un %' de cartu"# $ntreb Ben+
E !un-a .')'%t )a ar!a care a .'%t (%t cnd -/a .'%t perc1e*-'nat
ba(a4u)+
,& du!neata "t !a bne& *%e Ben& .'r-ndu/%e % *!bea%c+ Ap'
$ncerc a)t !et'd: .ranc1e-ea+ A%cu)t& nu e nc ' $nd'a) c ()'an-e)e au .'%t
tra%e cu ar!a pu% $n ba(a4u) !eu+ Nu $n-e)e( de ce nu %tab)- dac eu %unt ce)
care a tra%+
Ana)*a re*duur)'r $!pu"ctur)'r+ A! .cut/' de4a+
7 re*u)tatu)#
O %/) ave! curnd+ Dup ce ' % . .'t'(ra.at+
Nc a!prente)e !e)e n/' % )e (%- pe ar!+
-lav /omnului c n-am pus mina pe ea, $" *%e Ben+
A!prente)e p't . $ndeprtate+
Atunc& !art'rF
Mart'r 'cu)ar de%cru un brbat e)e(ant& ca! de vr%ta du!ta)e+ A .'%t '
!are *pcea)+ T'tu" cnc 'a!en %unt !'r-& ar a)- cnc (rav rn-+ ,e de a)t
parte& du!neata %u%- c )/a uc% pe .pta"+ Cu t'ate a%tea& cnd a! cutat n/a!
(%t cadavru)+
A%taF a%ta n/' p't e5p)ca& recun'%cu Ben& c'n"tent c a.r!a-a )u
%una%e b*ar+ E c)ar c trupu) a .'%t )uat de/ac')' " )'cu) cur-at+ A%ta $! %pune
c C!!@ Cavanau(1 n/a ac-'nat %n(ur+
Ca % te ucd+
Sc1!d $) prv *!bnd %u!bru+
A"a %e pare+
Dar nu '.er nc un !'b)+ Spu c nu v du"!nea-+
Se pare c n/a $n-e)e%& *%e Ben ca)!+ Nu )/a! v*ut pe tpu) )a de
cnc%pre*ece an+
Te)e.'nu) de pe br'u) )u Sc1!d %un+ Detectvu) rdc recept'ru)+
Sc1!d+ A%cu)t " %pu%e $n en()e*: Da& !edat& v r'(+ 2 $ntn%e
recept'ru) )u Ben+
Era 0'8e+
Ben& btrne& %punea c C!!@ Cavanau(1 era dn 0'!er& Ne8 9'r:&
c'rect#
Un 'r"e) $ntre S@racu%e " Bn(1a!t'n+
Da+ 7 -/a .'%t c')e( de an )a ,rncet'n#
O%ta/ tpu)+
E& bne& ac e buba+ C!!@ Cavanau(1 a) tu nu e5%t+
Spune/! ceva ce nu "tu& *%e Ben. 5 mort de-a inelea.
Nu& Ben& a%cu)t/!+ Vreau % %pun c C!!@ Cavanau(1 n-a e3istat
niciodat. A! ver.cat d'%are)e ab%')ven-)'r de )a ,rncet'n+ Nc un
Cavanau(1& cu pr!a %au a d'ua n-a) C& n/a .'%t vre'dat $n%cr% )a "c'a)a aa&
ce) pu-n nu $n per'ada $n care a .recventat/' tu+ De a%e!enea& $n 0'!er n/a
38
e5%tat nc un Cavanau(1+ Nc $n a)t )'c dn d%trctu) )a+ Nc )a 3e'r(et'8n+
A! ver.cat $n t't %'u) de bnc de date preten-'a%e+ Dac ar . e5%tat vreun
Ca!e% Cavanau(1 care % %e apr'pe !car de date)e pe care ! )e/a dat& )/a! .
(%t+ A! $ncercat " t'ate varante)e 'rt'(ra.ce+ N/a dee ct de puternce %unt
bnc)e de date $n *ua de a*+ O per%'an )a% ur!e ca un !e)c+ Credte bancare&
a%%ten- %'ca)& ar!at& cte " !a cte+ Tpu) %ta e cu t'tu) $n a.ara %%te!u)u+
Cudat& nu#
Trebue % .e ' er'are+ Eu tiu c a .'%t $n%cr% )a ,rncet'n+
4 Crezi c "t a%ta+ Nu pare p'%b)& nu#
Dac/ adevrat& nu ne/a4ut cu n!c+
Nu& ad!%e 0'8e+ Dar ' % !a caut+ A nu!ru) !eu de !'b)& da#
Ben pu%e u!t recept'ru) $n .urc+ Sc1!d c'ntnu:
D'!nu)e 0art!an& a vent ac $n vacan- %au cu trebur#
Ben %e %trdu % %e c'ncentre*e " %/" p%tre*e ca)!u)+
2n vacan-& )a %c1& cu! %punea!+ A! avut vre' d'u $nt)nr cu n"te
banc1er& pentru %!p)u) .apt c era! $n trecere prn Burc1+
:imm; Cavanaugh n-a e3istat niciodat. Sc1!d btu dn pa)!e+
U)t!a dat a .'%t $n E)ve-a acu! patru an& da# Ca % recupere* cadavru)
.rate)u du!ta)e+
Ben .cu ' pau*& ncapab) % 'prea%c .)u5u) nva)nc a) a!ntr)'r+
6elefonul de la miezul nopii9 niciodat nu aduce veti une. 5l dormea l#ng
<aren, o coleg profesoar, %n apartamentul lui 0alnic din 5ast 2e= >or..
Bodognise i se rsucise %n pat ca s rspund la telefonul care avea s schime
totul.
?n mic avion %nchiriat, pilotat de ,eter, se pruise cu c#teva zile %n urm
%ntr-un defileu de l#ng lacul Lucerna. ,e documentul de %nchiriere, numele lui
Ben, figura la rurica @ruda cea mai apropiatA. /urase ceva timp p#n
identificaser cadavrul. Autoritile elveiene %l consideraser un accident. Ben
zurase la Lucerna ca s aduc trupul ne%nsufleit al fratelui su acas B ce
rmsese din el dup ce e3plodase fuzela0ul.
)n timpul zorului spre cas, nu pl#nsese. " fcuse mai t#rziu, dup ce
trecuse amoreala ocului. 6atl lui se pruise, pl#ng#nd, la auzul vetii8
mama lui, de0a intuit la pat de cancer, ipase din rsputeri.
Da& *%e Ben $ncet+ Atunc a! .'%t u)t!a 'ar ac+
E cudat+ Cnd v $n -ara n'a%tr& !'artea pare % te $n%'-ea%c+
Unde vre % a4un(#
D'!nu)e 0art!an& %pu%e Sc1!d pe un t'n neutru& cre* c e5%t vre'
)e(tur $ntre !'artea .rate)u du!ta)e " ce %/a $nt!p)at a*#
La %edu) centra) a) p')-e na-'na)e e)ve-ene& -tadtpolizei, )a Berna& ' .e!ee
durdu)e& de vr%t !ede& purtnd 'c1e)ar cu )ent)e (r'a%e " ra! de ba(a&
rdc prvrea %pre ecranu) c'!puteru)u dn .a-a e pe care $ncepu % cur( un
39
te5t+ Dup ce/) prv cteva %ecunde& $" a!nt ceea ce .u%e%e $nv-at cu !u)t
t!p $n ur! % .ac " n't nu!e)e de pe ecran " %era )un( de nu!ere ce/)
ur!a+ Ap' %e rdc " btu )a u"a cu (ea! a "e.u)u e+
D'!nu)e& %pu%e ea& t'c!a a .'%t actvat un nu!e pe )%ta de %uprave(1ere
a RI,OL+
RI,OL era un acr'n! pentru +echarche 'nformations ,olicier, banca de date
a p')-e& care c'n-nea nu!e& a!prente& nu!ere de $n!atrcu)are 6 ' !u)ttudne
de date )e(a)e .')'%te de p')-)e .edera)& cant'na)a " )'ca)+
7e.u) e& un brbat de vre' patru*ec " cnc de an& care avan%a%e rapd $n
-tadtpolizei, )u bucata de 1rte& $ !u)-u! %ecretare " ' )% % p)ece+ De
$ndat ce ea $nc1%e u"a br'u)u& e) rdc recept'ru) unu te)e.'n pr'te4at " .'r!
un nu!r )a care %una rare'r+
O vec1e ber)n cenu"e c'b'ra a)ene pe Beu(1au%%tra%%e& dn%pre %edu)
centra) a) <antonspolizei. 2nuntru& d' brba- .u!au $n tcere& 'b'%- de )un(a
a"teptare+ Grtu) bru%c a) te)e.'nu)u !'b) !'ntat $n centru) b'rdu)u $ .cu %
tre%ar+ ,a%a(eru) $) )u& a%cu)t& *%e @:a, dan.eA " $nc1%e+
A!ercanu) pr%e"te c)drea& %pu%e e)+
Cteva !nute !a tr*u& a!ercanu) e"ea pe ' u" )atera) " )ua un ta5+
Cnd ace%ta a4un%e )a !4)'cu) cvarta)u)u& "'.eru) ber)ne ntr $n tra.cu) de
%ear+
40
5
Halifax, Nova Scoia
Cnd p)'tu) c'!pane Ar Canada anun- ater*area& Anna Navarr' adun
d'%are)e de pe !%u-a rabatab)& pe care ' a"e* $n %up'rtu) e " $ncerc % %e
c'ncentre*e a%upra ca*u)u pe care/) avea de re*')vat+ Nu/ p)cea % *b'areA
pentru ea& %n(uru) )ucru !a ru dect ater*area era dec')area+ St'!acu) e
pr'te%ta de .ecare dat+ Ca de 'bce& %e )upta cu tea!a ra-'na) c av'nu) %e va
prbu"+
Unc1u) e pre.erat& Manue)& .u%e%e uc% atunc cnd vec1u) )u av'n ut)tar
pentru %tr'pt rec')te)e perdu%e un !'t'r " %e *dr'b%e de %')+ Dar a%ta %e
$nt!p)a%e de !u)t 6 ea avea d'ar *ece %au un%pre*ece an& ar percu)'%u) av'n
ut)tar nu putea . c'!parat cu *ve)tu) B'en( SKS $n care %e a.)a acu!+ Nu )e
v'rb%e c')e()'r de )a BIS de%pre .'ba e& de'arece nu d'rea ca ace"ta %/
cun'a%c %)bcun)e+ 2n u)t!e)e "a%e )un& tr%e e.ectv $n av'ane& *burnd de
)a ' !%une )a a)ta+
Sn(uru) )ucru care/ per!tea %/" p%tre*e ca)!u) erau d'%are)e e $n care %e
cu.unda $n t!pu) *b'ru)u+ O ab%'rbeau $nt'tdeauna& ' .a%cnau+ ,)ctc'a%e)e
rap'arte de aut'p%e ' $nde!nau % )e re*')ve !%tere)e+
2n c'p)re $ p)cu%e % re*')ve c'!p)cate 4'cur de pu**)e pe care !a!a e&
care )ucra ca !ena4er& )e pr!ea de )a %tpna ca%e $n care )ucra+ Ma !u)t dect
!a(nea %tr)uct'are care %e .'r!a& $ p)ceau %en*a-a " *('!'tu) pe%e)'r ce %e
.5au )a )'cu) p'trvt+ Ade%ea& 4'cur)e aveau pe%e )p%& perdute dn ne()4en-a
pr'pretar)'r n-a) " a%ta ' rta+ 2nc dn c'p)re .u%e%e ' per.ec-'n%t+
2ntr/un anu!e .e)& ca*u) %ta era un 4'c de pu**)eA ce)e ' !e de pe%e *ceau
r%pndte $n .a-a e+
2n t!pu) *b'ru)u de )a >a%1n(t'n )a 0a).a5& %tuda%e cu aten-e un d'%ar cu
d'cu!ente tran%!%e prn .a5 de ctre ,RCC dn Otta8a+ ,')-a Re(a) C)are a
Canade& ec1va)entu) canadan a) ?BI& era& $n cuda nu!e)u %u de%uet& '
e5ce)ent a(en-e de nve%t(a-+ Re)a-)e pr'.e%'na)e dntre Departa!entu) de
Cu%t-e " ,RCC %e d'ved%er e5ce)ente+
Cine eti tu# %e $ntreba ea& utndu/%e )a .'t'(ra.a btrnu)u R'bert Ma)1't
dn 0a).a5& b)ndu) pen%'nar& !e!bru dev'tat a) b%erc ?ec'are M)'%tveE
Nu prea (enu) de per%'an care % ab un d'%ar de ver.care )a CIA& .e c1ar
adnc $n(r'pat $n ar1ve+
41
Oare ce )/ar . putut )e(a de ntr()e un'r %p'n " 'a!en de a.acer !'r- de
!u)t " pe%te care Bart)ett ddu%e $nt!p)t'r# Era %(ur c Bart)ett avea d'%aru)
)u& dar pre.era%e % nu /) arate+ D'r%e ca ea % a.)e %n(ur deta))e re)evante+
Un 4udect'r de pr'vnce dn N'va Sc'-a .u%e%e de ac'rd % e!t un !andat
de perc1e*-e+ D'cu!ente)e pe care )e v'a 6 c'p a)e .actur)'r te)e.'nce " a)e
cr-)'r de credt 6 $ .u%e%er tran%!%e prn .a5 )a >a%1n(t'n+ Ea .cea parte dn
BIS " n!nu nu/ trecea prn !nte % pun )a $nd'a) va(a e ac'perre prvnd
un tran%.er nterna-'na) .raudu)'% de .'ndur+
Dn pcate d'%aru) $nt'c!t nu/ %punea n!c+ Cau*a !'r-& c'n%e!nat cu
%cr%u) (reu de $n-e)e%& apr'ape )*b)& a) unu !edc& era <natura)=& dat'rat une
<tr'!b'*e c'r'narene=+ ,'ate c %ta era adevru)+
Ma)1't nu .cu%e cu!prtur de'%ebte " %n(ure)e c'nv'rbr te)e.'nce )a
d%tan- )e avu%e%e cu Ne8.'und)and " T'r'nt'+ 2n re%t& n!c de'%ebt+ ,'ate c
avea % a.)e !a !u)te )a 0a).a5+ Sau p'ate c nu+
Era a!e-t de ace) %tranu a!e%tec de %peran- " d%perare care ' d'!na
$nt'tdeauna cnd $ncepea % )ucre*e )a un ca*+ Era %(ur c avea %/) re*')ve&
pentru ca $n c)pa ur!t'are % %e par !p'%b)+ Era c'nvn%& $n%& de un
)ucru: pr!a cr! dntr/' %ere pe care ' anc1eta era cea !a !p'rtant+
Repre*enta eta)'nu)+ Dac era !etcu)'%& dac $nt'rcea .ecare patr avea "an%a
% .ac c'ne5un+
Anna purta c'%tu!u) e de c)t're b)eu!arn& !arca D'nna ;aran P%era !a
e.tnQ " ' b)u* a)b Ra)p1 Lauren+ T'at )u!ea recun'"tea c %e $!brac
!pecab)+ Sa)aru) e nu/ per!tea % cu!pere $!brc!nte de )u5& dar ' .cea&
)'cund $n %c1!b $ntr/un aparta!ent $ntunec'%& cu un %n(ur d'r!t'r& $ntr/' *'n
e.tn a >a%1n(t'nu)u " renun-nd )a vacan-e+
T'- ' %u%pectau c %e $!brca e)e(ant pentru a . !a atr(t'are& a"a cu!
pr'cedau de 'bce .e!e)e tnere " %n(ure+ Dar %e $n"e)au+ ,entru ea 1ane)e
repre*entau ' ar!ur+ Cu ct erau !a %cu!pe& cu att !a aprat " %(ur de
%ne %e %!-ea+ ?')'%ea c'%!etce %cu!pe " purta 1ane de !arc d'vedndu/"
a%t.e) c nu !a era .ca un'r !(ran- !e5can %rac+ 2!brcndu/%e a%t.e)
putea . 'rcne+ Era c'n"tent de .aptu) c attudnea e era rdc')+ Cu t'ate
ace%tea& nu renun-a+
Anna %e $ntreba ce/) rta%e !a !u)t pe Ar)%% Dupree 6 .aptu) c .u%e%e
re.u*at de ' .e!ee atr(t'are& 'r .aptu) c era !e5can+ ,'ate a!nd'u+
,r'bab) c $n v*unea )u Dupree ' !e5can a!ercan n/avea dreptu) %/)
re%pn(+
Cre%cu%e $ntr/un 'r"e) dn %udu) Ca).'rne+ ,rn- .u(%er de pu%tetatea&
b'))e " )p%a de %peran- dn %udu) Me5cu)u+ Ma!a e& cu!ptat " b)nd&
.cea pe !ena4era& ar tat)& un '! tcut " ntr'vertt& %e 'cupa de (rdnrt+
2n "c'a)a pr!ar purta r'c1 cu%ute de !a!a e " avea c'd-e+ Gnuta e '
d.eren-a de c')e(e& dar aba $n 4uru) vr%te de un%pre*ece an& cnd .ete)e
$ncepu%er % .'r!e*e ("t care/' e5c)udeau %e %!-%e e5c)u%+ Nc ' .at nu %/
42
ar . $!pretent cu .ca .e!e care )e .cea cur-ene $n ca%+
Era ' ntru% " pre.erau % n/' ba(e $n %ea!+ Nc !car nu era $n !n'rtate
6 $n cur%u) %uper'r $nv-au att 1%panc& ct " a)b& dar (ran-e)e nev*ute erau
rare'r dep"te+ Se 'b"nu%e % .e nu!t <%pate ud= " <%pc= de ctre un
dntre c'p a)b+ Nc prntre 1%panc nu reu"%e % %e $ncadre*e+ ?ete)e %e
$!brcau e)e(ant " .ceau 1a* de 1ane)e e c1ar cu !a !u)t rutate dect
c')e(e)e e a)be+
S')u-a& 1'tr%e ea )a un !'!ent dat& era % %e $!brace )a .e) ca re%tu) .ete)'r+
2" ab'rda%e !a!a& care )a $nceput n/' )ua%e $n %er'%& ap' $ e5p)ca%e c nu/"
per!teau %/ cu!pere 1ane " $n .na) ' $ntreba%e& care era de'%ebrea# Nu/
p)ceau 1ane)e pe care )e .cea# Anna %e r%t%e: <NuE Le ur%cE=& "tnd prea
bne ct de tare $" rnea !a!a+ C1ar " acu!& dup d'u*ec de an& Anna %e
%!-ea vn'vat+
Ma!a e .u%e%e aprecat de t'- ce care ' an(a4au+ O .e!ee& cu adevrat
b'(at& $ncepu%e %/ drua%c t'ate 1ane)e pe care nu )e !a purtau c'p e+
Anna )e $!brca%e bucur'a%& $ntrebndu/%e de ce aruncau )ucrur att de
e)e(ante+ Dup ' vre!e $n-e)e%e c 1ane)e erau de!'date " entu*a%!u) %e
%tn%e+ 2ntr/' *& pe cnd %e a.)a pe cu)'aru) "c')& una dn .ete)e dntr/' (a"c $n
care $" d'rea % ntre ' %tr(a%e+ <0e& *%e .ta& aa/ .u%ta !eaE= R'"nd& Anna
ne(+ ?ata $nt'r%e%e tvu)& %c'-nd )a vea) n-a)e)e+
Anna "ta c '.-eru) de )a ,RCC care/' a"tepta )a aer'p'rt petrecu%e un an )a
Acade!a ?BI& pentru a $nv-a te1nc)e de nve%t(are a '!ucder)'r+ Nu era un
e5pert& dar era bun+
2) *r dnc')' de p'arta de acce% 6 un brbat $na)t " .ru!'%& de vre' tre*ec
de an& $!brcat $ntr/un %ac'u a)ba%tru+ O $nt!pn *!bnd " pru bucur'% %/'
vad+
Bun vent $n N'va Sc'-a& *%e e)+ Sunt R'n Ar%enau)t+ Avea pru) ne(ru&
'c1 cpru " .runtea $na)t+
C'recttudnea $ntruc1pat& $" *%e ea+
Anna Navarr'& %pu%e& %trn(ndu/ !na cu putere+ Brba- %e a"teptau
t'tdeauna ca .e!e)e % dea !na .r v)a(& de aceea ea )e %trn(ea !na ct
putea de tareA " pre)ua a%t.e) n-atva+ 2ncntat % te cun'%c+
Brbatu) $ntn%e !na %pre ba(a4u) e& $n% Anna ddu dn cap " *!b+
M de%curc& !u)-u!e%c+
E"t pentru pr!a dat )a 0a).a5#
Era )!pede c ' ver.ca+
Da+ Arat .ru!'% dn aer+
E) r%c " $ ndc dru!u) %pre ter!na)+
O %/- .ac )e(tura cu aut'rt-)e )'ca)e+ A pr!t d'cu!ente)e#
Mu)-u!e%c+ ,e t'ate& $n a.ar de ce)e bancare+
Trebue % . %'%t " e)e pn acu!+ Dac )e (%e%c& - )e tr!t )a 1'te)+
43
Mu)-u!e%c+
Cu p)cere+
Brbatu) !4 'c1+ ,'art )ent)e de c'ntact& $" *%e Anna+
Ca % .u %ncer& d'!n"'ar Navarr'& )a Otta8a& un nu prcep de ce/
ac'r* atta ntere% btrnu)u+ O!u) avea 'pt*ec " "apte de an& a !urt $n ca%a
)u& dn cau*e natura)eF
A4un%e%er $n parcare+
Cadavru) e )a !'r(a p')-e# $ntreb ea+
De .apt& e )a !'r(a %pta)u)u+ Te a"teapt $n .r(der+ A a4un% ac $nante
ca btrnu) % .e $n(r'pat& a%ta/ ve%tea bun+
7 ve%tea rea#
Cadavru) a .'%t de4a $!b)%!at pentru $n!'r!ntare+
Anna (e!u+
A%ta ar putea da pe%te cap ana)*a t'5c')'(c+ A4un%er )a ' ber)n
C1evr')et b)eu!arn& u)t!u) tp& care %e vedea de )a ' p'"t c era <ve1cu)
ne$nre(%trat a) p')-e=+ Se urcar " !er%er ' vre!e $n tcere+
Cne e vduva# $ntreb ea+ T't canadan .ranc'.'na#
O )'ca)nc+ ?'%t $nv-t'are+ O *(rp-ur'ac btrn+ De .apt& '
c'!pt!e%c "/a perdut %'-u) " $n!'r!ntarea ur!a % .e !ne+ A trebut %/
cere! %/' a!ne+ 2 vn " rude)e dn Ne8.'und)and+ Cnd a au*t de aut'p%e "/a
e"t dn pepen+ Se ut )a Anna& ap' $" $nt'ar%e prvrea )a dru!+ ?ndc e
%ear& !/a! (ndt c a putea % te n%ta)e* )a 1'te) " % ne/apuc! de )ucru
!ne d!nea-+ Ne $nt)n! cu !edcu) )e(%t )a 'ra "apte+
Anna %e %!- de*a!(t+ Ar . vrut % $nceap treaba !edat+
E bne " a"a& %pu%e ea+
Anna $" *%e c avea n'r'c % )ucre*e cu un '.-er de )e(tur care nu prea %
ab re%ent!ente .a- de un e!%ar a) (uvernu)u a!ercan+ Ar%enau)t prea ct %e
p'ate de preten'%+ ,'ate c1ar prea preten'%+
A%ta/ 1anu) du!ta)e+ 3uvernu) a!ercan nu prea .ace r%p de ban& nu#
0anu) era ' ca% $n %t) vct'ran %tuat pe Barrn(t'n Street& ' c)dre !a%v
dn )e!n& v'p%t $n a)b " cu 'b)'ane ver*+
Dac n/a a)te p)anur !/ar .ace p)cere % cn! $!preun+ ,'ate )a
C)pper Ca@& dac/- p)ac .ructe)e de !are %au )a Mdd)e Dec: unde pute! a%cu)ta
!u*c de 4a**+
,arc !a"na+
Mu)-u!e%c& dar a! avut ' * 'b'%t'are& re.u* Anna p')tc'%+
E) ddu dn u!er& evdent de*a!(t+
2n 1an %e %!-ea un va( !r'% de !uce(a+ Dup ce ddu cartea de credt&
pr! ' c1ee de a)a!+ Inten-'na %/ %pun tpu)u vn4'% de )a recep-e c %e
de%curc %n(ur cu ba(a4u)& dar n!en nu %e '.er %/' a4ute+ Ace)a" aer u"'r
%ttut per%%ta " $n ca!era e de )a eta4u) d'+ Anna $" pu%e 1ane)e $n du)ap& tra%e
44
perde)e)e " $!brc un trenn( (r+ 0'tr%e c ' a)er(are avea %/ .ac bne+
C'b'r$& e" dn 1an " ' )u )a .u( prn 3rand ,arade& %cuaru) a.)at )a ve%t de
Barrn(t'n StreetA ap' urc pe 3e'r(e Street& %pre .'rtrea-a $n .'r! de %tea&
nu!t Ctade)a+ Se 'pr )a un c1'"c de *are " )u ' 1art a 'ra"u)u+ 3% repede
adre%a care ' ntere%a " c'n%tat c era %u.cent de apr'ape pentru a trece !edat
pe ac')'+
Ca%a )u R'bert Ma)1't& ' c)dre cu d'u eta4e dn "ndr) (r& cu ac'per"
trun(1u)ar& era practc a%cun% de c'pac a.)a- $n %pate)e unu (ard dn )an-ur+
Lu!na a)ba%tr a unu te)ev*'r )crea de dup n"te perde)e dn dante)+
Anna %e 'pr ' c)p v*av " prv cu aten-e $n4ur+ Ap' %e dec%e % traver%e*e
%trada $n(u%t+ V'a % "te dac $n ca% era $ntr/adevr vduva "& dac da& cu! %e
c'!p'rta .e!ea: avea %au nu aeru) une .e!e $nd')ate#
Strada era pu%te+ Dntr/' ca% dn vecntate %e au*ea !u*c& dn a)ta un
te)ev*'r+ Se an(a4a%e $n traver%are cnd d'u .arur puternce ' 'rbr+ Ve1cu)u)
venea drept %pre ea& cu !'t'ru) ur)nd+ Anna %e npu%t %pre tr'tuar& $ncercnd cu
d%perare % %ar dn ca)ea "'.eru)u care %cpa%e !a"na de %ub c'ntr')+ Trebue
% . ru)at $n 4'%u) %tr*& cu )u!n)e %tn%e& pn cnd a4un%e%e )a c-va pa"
d%tan- " aprn%e%e bru%c .arur)e+ Venea %pre ca& nu era nc ' $nd'a)& !a"na
nu $ncetnea+ 7'.eru) vr %pre tr'tuar& $ndreptndu/%e drect ctre ea+ Anna
recun'%cu (rtaru) cr'!at a) radat'ru)u unu Lnc')n T'8n& a)e cru .arur
rectan(u)are& ap)at*ate $ ddeau $n.-"area unu an!a) de prad& a unu rec1n+
Cugi!
Anna %e $nt'ar%e " v*u !a"na& )a patru/cnc !etr d%tan-+ Sperat de
!'arte& ea p)'n4a $n (ardu) vu care $nc'n4ura ca%a a)turat+ Ra!ur)e (r'a%e& cu
(1!p& $ *(rar pc'are)e prn trenn(+ Anna $ncepu % %e r'%t'(')ea%c pe
!ca pa4"te+
Au* *('!'tu) .cut de !pactu) !a"n cu (ardu) vu& ap' %cr"netu) v')ent
a) r'-)'r+ Rdc prvrea " v*u !a"na $ndeprtndu/%e pe dru!u) $n(u%t "
$ntunec'%& cu !'t'ru) a!ba)at )a !a5!u!+
Se rdc $n pc'are $n(r'*t& cu (enunc1 tre!urnd+
Ce dracu$ fusese asta&
Ma"na %e $ndrepta%e drect %pre ea& de parc ar . $ncercat %/' d'b'are+ Ap'
d%pru%e .r ur!E
La .ere%tre apru%er cteva c1pur cur'a%e+ Oa!en %e retra%er de )a
(ea!ur cnd $" ddur %ea!a c au .'%t 'b%erva-+
Dac !a"na ven%e ctre ea ca %/' ucd& de ce nu/" ter!na%e treaba#
Nu !a $n-e)e(ea n!c+
O p'rn re%prnd (re'& )ac de %ud'are+ 2ncerc %/" )!pe*ea%c (ndur)e&
dar nu reu" % (%ea%c vreun %en% b*aru)u ncdent+
2ncerca%e %au nu cneva %/' ucd#
7 dac da 6 de ce#
Sn(ure)e r%pun%ur )'(ce !puneau un !'d de (ndre paran'c& ar ea
45
re.u*a cu $ndr4re %/" )a%e (ndur)e %/' a $n acea drec-e+ ,e-acolo a0ungi la
neunie. Se (nd )a ce/ %pu%e%e Bart)ett de%pre p)anur)e vec1& ur*te $n ce) !a
!are %ecret& )a btrn ce a%cundeau tane& 'a!en puternc& d'rnd cu d%perare
%/" pr'te4e*e reputa-)e+ Bart)ett era un '! care& dup cu! recun'%cu%e %n(ur&
%ttea $ntr/un br'u . $nc'n4urat de 1rt $n()bente& departe de rea)tate& $ntr/un
!edu .av'rab) -e%er de te'r a)e c'n%pra-e+ 7 dac ncdentu) cu !a"na
.u%e%e ' $ncercare de/a ' deter!na % renun-e )a ca*#
Dac a"a %tteau )ucrur)e& nu/" (%%er '!u)+ ,r'cednd a%t.e) nu .cu%er
a)tceva dect %/ $ntrea%c 1'trrea de/a a.)a de%pre ce era v'rba $n rea)tate+
Londra
Re%taurantu) A)b'n %e a.)a pe 3arrc: Street& )a !ar(nea )u C'vent 3arden+
Tavane 4'a%e& !e%e dn )e!n c'p)t (r'%')an " p'de)e ac'perte cu ru!e(u" 6
(enu) de )'ca) care '.erea d'u*ec de %'rt!ente de adevrat bere en()e*ea%c
)a but' " %ervea crna- cu pure de cart'.& t'b& rnc1 " budnc de c'ac*e+
La 'ra prn*u)u %'%eau ' !u)-!e de banc1er " drect'r de pub)ctate+
Cean/Luc ,a%%ard& un tnr .unc-'nar dn %ervcu) de %ecurtate a) C'rp'ra-e&
ntr $n re%taurant " $n-e)e%e !edat de ce a)e%e%e en()e*u) ace) )'c de $nt)nre+
Era atta )u!e& $nct e d' puteau trece ne'b%erva-+
En()e*u) %ttea %n(ur $ntr/un %epareu+ 2) recun'%cu !edat: un brbat "ter% de
vre' patru*ec de an& cu pr -ep'%& $ncrun-t pre!atur+ La ' prvre !a atent&
pu-ne)e rdur e5%tente te duceau cu (ndu) )a ' 'pera-e e%tetc+ ,urta un %ac'u
a)ba%tru " un pu)'ver a)b& cu (u)er c')ant+ U!er )ar( " ta)a $n(u%t trdau un
.*c !punt'r+
,a%%ard )u )'c $n %epareu " $ntn%e !na+
Sunt Cean/Luc+
Trev'r 3r..t1& *%e en()e*u) " %trn%e .r v)a( !na n'u)u vent&
a%e!en unu '! crua nu/ pa% ce cre* de%pre e)+
E ' 'n'are % te cun'%c& %pu%e ,a%%ard+ Servc)e pe care )e/a adu%
C'rp'ra-e de/a )un(u) an)'r -n de )e(end+
Oc1 cenu" a )u Trev'r r!a%er ne5pre%v+
Nu te/a! . c1e!at dnF *')area du!ta)e dac n/ar . .'%t ab%')ut
nece%ar+
A- dat/'/n bar+
A! avut (1n'n+
Ave- nev'e de a4ut'r+
De ' p')- de a%(urare& % *ce!+ O precau-e %up)!entar+ Nu ne pute!
per!te % e"u!+
46
Lucre* %n(ur+ 7t- a%ta+
De%(ur+ Ve re*')va c1e%tunea cu! ve crede de cuvn-+
Bne+ Spune/!& "t unde %e a.) -nta#
U)t!a 'ar a .'%t *rt )a Burc1& dar nu "t! %(ur unde/' % %e duc+
Trev'r $" arcu ' %prncean+ ,a%%ard r'"+
E un a!at'r+ Apare per'dc )a %upra.a-+ O %/ d! curnd de ur!+
A! nev'e de un %et de .'t'(ra. a)e -nte dn !a !u)te un(1ur+
,a%%ard pu%e pe !a% un p)c !are+
S/a re*')vat+ Ac %e a.) " n%truc-un)e+ Vre! ca treaba % .e .cut
repede " % nu r!n ur!e+
,rvrea )u Trev'r 3r..t1 $ a!nt )u ,a%%ard de cea a unu b'a c'n%trct'r+
A- ape)at de4a )a !a !u)- a(ea!+ 2n .e)u) ace%ta& nu nu!a c a- perdut
ban " t!p& dar a- a)ertat -nta+ Acu! a devent prudent+ ,rn ur!are& ' % .e
!u)t !a (reu de e)!nat+ Nc du!neata& nc %uper'r du!ta)e nu %unte- $n
!%ur %/! %pune- cu! %/! .ac treaba+
Dar e"t %(ur c p'- %/' .ac& da#
,re%upun c dn cau*a a%ta a- vent )a !ne+
Da+
Atunc te r'( % nu pu $ntrebr %tupde+ A%ta/ t't# A! ' dup/a!a*
.'arte $ncrcat+
Anna %e $nt'ar%e $n ca!era e de )a 1an& $" turn $ntr/' cea"c de p)a%tc pu-n
vn a)b dntr/' %tc) (%t $n !nbar " $) bu+ Ap' .cu ' bae .erbnte+ Sttu $n
cad vre' cnc%pre*ece !nute& $ncercnd % %e (ndea%c )a )ucrur p)cute& $n%
!a(nea (rtaru)u cr'!at a) Lnc')nu)u c'ntnua %/' 'b%ede*e+ 2" a!nt
re!arca ?ant'!e& r'%tt cu v'ce 4'a%: 5u nu cred %n coincidene, domnioar
2avarro. /umneata crezi&
2ncetu) cu $ncetu) $" recapt %tpnrea de %ne+ A%t.e) de )ucrur %e $nt!p)&
nu/ a"a# Un a%pect a) !e%ere e c'n%ta $n a %e%*a ' %e!n.ca-e a%cun%& dar
era un r%c pr'.e%'na) % (%e"t vreun %en% atunc cnd nu e5%t nc unu)+
2" pu%e un 1a)at de bae " c'n%tat c e !'art de .'a!e+ ,e %ub u"a ca!ere
e .u%e%e %trecurat un p)c ct t!p )p%%e+ 2) )u " %e cu.und $ntr/un .'t')u+
Cnd $) de%c1%e c'n%tat c p)cu) c'n-nea c'p)e dec)ara-)'r bancare a)e )u
Ma)1't dn u)t! patru an+
Sun te)e.'nu)+ Era %er(entu) Ar%enau)t+
Ce/a *ce dac a! !er(e )a *ece " 4u!tate %/ .ace! ' v*t vduve#
2n .unda)& ea au* *('!'tu) %pec.c une %ec- de p')-e+
Ne $nt)n! ac')' )a *ece " 4u!tate& r%pun%e Anna pe un t'n 1'trt+
O c)p %e (nd %/ %pun de%pre Lnc')n& de%pre .aptu) c .u%e%e )a un pa% de
!'arte& dar %e ab-nu+ Se te!ea c a%ta /ar . d!nuat aut'rtatea& c ar . prut
vu)nerab)& .rc'a%& u"'r de %perat+
O+;+& atunc& ' % ! duc aca%+ Ar%enau)t e*t+ Nu credF ' % trec pe
47
)n( 1anu) du!ta)e& dac te/a r*(ndt " vre % !nc! cevaF Sau % be!
un pa1ar+
Anna nu r%pun%e !edat+ La drept v'rbnd& n/ar . deran4at/' ' c'!pane $n
ace)e !'!ente+
E"t a!ab) c ! nv-& *%e ea $ntr/un tr*u& dar *u c %unt 'b'%t+
7 eu& %pu%e e) repede+ A! avut ' * )un(+ Atunc& e/n re(u)+ Ne vede!
!ne d!nea-+
2n v'cea )u %e %!-ea de*a!(rea+
Dup ce $nc1%e te)e.'nu)& Anna tra%e draper)e " $ncepu % cercete*e
d'cu!ente)e+ Dup ctva t!p (ndur)e $ *burar aurea+
Era c'nvn% c adevratu) !'tv pentru care nu %e !rta%e& pentru care
evta%e 'rce re)a-e ce prea % devn prea %er'a% era 1'trrea e de a de-ne
c'ntr')u) !edu)u $n care tra+ Dac te c%t're"t& trebue % da %'c'tea)
ce)u)a)t+ Dac vre % cu!per ceva& trebue % e5p)c de ce+ Nu !a p'- )ucra
pn tr*u .r % te %!- vn'vatA e"t nev't % te %cu*& % ne('ce*+
La br'u& 'a!en care n/' cun'"teau bne ' nu!eau <?ec'ara de (1ea-=+ 7
nu era v'rba d'ar de Dupree+ Oa!en)'r nu )e p)ace % vad .e!e atr(t'are
ne!p)cate $ntr/' re)a-e+ E%te un atentat )a 'rdnea .rea%c a )ucrur)'r+ Nu
reu"eau % $n-e)ea( c pe ea n/' ntere%a dect !unca e+ Ie"ea rare'r $n )u!e&
dec nu prea avea 'ca*a % cun'a%c brba-& ar ce de )a BIS $ erau c')e(+ A te
$nt)n cu un c')e( $n%e!na a/- bate cue $n ta)p+
Ce) pu-n a%ta era prerea e+ ,re.era % nu/" a!ntea%c de ncdentu) dn
)ceu care ' $ntr%ta& dar %e (ndea )a Brad Reed@ apr'ape *)nc& cu ' ur .er'ce+
Dac %!-ea $n !etr'u ' adere dn par.u!u) de )!e pe care/) .')'%ea Brad&
n!a $ btea !a tare de .rc " ap' de .ure+ Dac vedea pe %trad un
ad')e%cent b)'nd " $na)t& $ntr/un trc'u de ru(b@ cu dun( a)be " r'"& $) c'n.unda
cu Brad+
Ru) ace)a %e $nt!p)a%e pe cnd avea "a%pre*ece an+ Dup cu! %e %pu%e%e&
%e $!p)n%e " era .ru!'a%+ Avea pu-n preten& $n% nu %e %!-ea pr'%cr%+ Se
certa cu prn- e apr'ape *)nc& .ndc nu !a %up'rta % tra%c $n c%u-a )'r+
,ur " %!p)u %e %u.'ca+
Brad Reed@ 4uca 1'c1e+ Era !a $n vr%t dect ea " .cea parte dn
ar%t'cra-a "c')+ Nu/ ven%e % cread atunc cnd Brad Reed@& marele Brad
Reed@ %e 'pr%e )n( du)apu) e dn ve%tar "/' $ntreba%e dac e de ac'rd % a%
$!preun undeva+ Cre*u%e c era ' ()u!& c .u%e%e pu% de a)tcneva %/'
ab'rde*e& a"a c/) %.da%e& $nt'rcndu/ %pate)e+ 2ncepu%e de4a % d'bndea%c un
%trat pr'tect'r de %arca%!+
Brad n%%ta%e+ Bpct de e!'-e& Anna %pu%e%e: <,'ate c da& $ntr/' *F=
Brad %e '.er%e %/' a de/aca%& $n% ea nu v'a ca e) % vad $n ce c'nd-
)'cue"te& a"a c n%%ta%e % %e $nt)nea%c )a cne!a+ Cu cteva *)e $nante&
%tuda%e cu aten-e Mademoiselle " Dlamour. 2ntr/un artc') dn rev%ta -eventeen
de%pre <cu! %/ atra( prvrea=& (%%e ve"!nte)e per.ecte& (enu) de )ucrur pe
48
care )e/ar . purtat ' .at b'(at& e)e(ant& .ata pe care ar . acceptat/' prn- )u
Brad+
2!brca%e ' r'c1e Laura A%1)e@& !pr!at cu !'tve .)'ra)e& cu un (u)er
p)%at& $na)t& pe care/) cu!pra%e de )a 3''d8))+ Cu e%padr)e)e e a%'rtate& verde/
()bu& cu %ac'"a verde/()bu " bent-a verde/()bu& %e %!-%e dntr/' dat
rdc') 6 ' .et- c'%tu!at pentru 0a))'8een+ Cnd %e $nt)n%e cu Brad& care
purta ' perec1e de 4ean" rup- " un trc'u de ru(b@ cu dun(& $n-e)e%e%e c %e
vedea de )a ' p'"t c/" ddu%e prea !u)t '%tenea) pentru acea $nt)nre+
Dup .)!& e) ' nvt )a S1pN% ,ub& pentru ' p**a " ' bere+ Anna $ncerca%e
% par !%ter'a% " (reu de c'nvn%& dar %e $ndr('%t%e de4a nebune"te de ace)
Ad'n% ad')e%cent+
Dup tre %au patru ber& Brad deven%e (r'%')an+ Se apr'pa%e de ea "
$ncepu%e % ' ppe+ Ea pretn%e%e c ' durea capu) 6 era %n(uru) )ucru care/
ven%e $n !nte %ub pre%unea !'!entu)u 6 "/ ceru%e %/' duc aca%+ E)
c'ndu%e%e nebune"te " pe ur! .cu%e ' <$nt'arcere (re"t= $n parc+
Era un brbat de n'u*ec de :)'(ra!e& ncredb) de puternc& $nc)*t de
a)c'')+ O de*brca%e cu .'r-a& $ pu%e%e !na pe%te (ur ca %/ $nbu"e -pete)e "
c'ntnua%e % %pun %acadat: @Ah i tu vrei, cea me3icanA.
A"a %e c'n%u!a%e pr!a e n'apte de dra('%te+
T!p de un an %e du%e%e cu re(u)artate )a b%erc+ Vn'v-a ' c'p)e"ea " $
era tea! % nu a.)e !a!a e+
A!ntrea aceea ' bntu%e !u)- an+
Bru%c& $" a!nt de d'cu!ente)e $ntn%e pe .'t')u+ Nc nu putea (% un
!atera) de )ectur !a captvant $n t!pu) une cne pr!te de )a %ervcu) de
ca!er+
2 atra%e aten-a un "r de c.re+ 2) prv dn n'u+ Cu! era p'%b)# Cu patru )un
$n ur!& $n c'ntu) )u R'bert Ma)1't .u%e%e vrat un !)'n de d')ar+
Se a"e* $n .'t')u " prv pa(na !a atent+ Adrena)na %e revr% $n %n(e+
Stude $nde)un( c')'ana de c.re+ 2n !nte $ apru !a(nea ca%e !'de%te dn
"ndr) a )u R'bert Ma)1't+
Un !)'n de d')ar+
Devenea ntere%ant+
Zurich
L!p)e de pe %trad )u!nau banc1eta dn %pate a ta5u)u precu! %cnteerea
nter!tent a une 'r( de )u!n+ Ben prvea drept $nante du% pe (ndur+
Detectvu) de )a '!ucder pru%e de*a!(t de re*u)tate)e ana)*e)'r care
49
de!'n%trau c Ben nu tr%e%e cu ar!a "/ $nt'c!%e d'cu!ente)e de punere $n
)bertate cu vdt nep)cere+ Era )!pede c 0'8e reu"%e % tra( n"te %.'r ca
% %e re%ttue pa"ap'rtu)+
Te e)bere* cu ' %n(ur c'nd-e& d'!nu)e 0art!an 6 % pr%e"t cant'nu)
!eu& $ %pu%e Sc1!d+ ,)eac dn Burc1 !edat+ Dac !a apar pe ac& n/' %/-
.e bne+ Anc1eta prvnd .'cur)e de ar! dn Ba1n1'.p)at* r!ne de%c1% "
e5%t de%tu)e $ntrebr .r r%pun% care %/! dea dreptu) % %')ct un !andat de
are%tare+ Dac %e !p)c " br'u) n'%tru de !(rr& $- a!nte%c c p'- . -nut
$n deten-e ad!n%tratv t!p de un an& $nante de a a4un(e $n .a-a unu !a(%trat+
A preten " re)a- !pre%'nante& $n% data vt'are n/' % te !a p'at a4uta+
Ma !u)t dect a!enn-r)e& pe Ben $) c1nua $ntrebarea pe care detectvu) '
pu%e%e cu atta nep%are+ C'"!aru) dn Ba1n1'.p)at* avea vre' )e(tur cu
!'artea )u ,eter#
?'r!u)at a)t.e): ce "an%e e5%tau s nu ai )e(tur cu !'artea )u ,eter#
Ben $" a!ntea $nt'tdeauna ce 'b"nua % %pun !ent'ru) %u de )a c')e(u&
%t'rcu) C'1n Barne% 3'd8n: ca)cu)ea*/- "an%e)e& reca)cu)ea*/)e " pe ur!
)a%/te $n v'a n%tnctu)u+
In%tnctu) $ %punea c nu era v'rba de%pre ' c'ncden-+
,e ur! !a era " !%teru) ce/) $nc'n4ura pe C!!@ Cavanau(1+ Nu d%pru%e
d'ar cadavru) )u+ Identtatea& $ntrea(a )u e5%ten- d%pru%er+ Cu! %e putea
$nt!p)a a"a ceva# 7 cu! a.)a%e p%t')aru) )a ce 1'te) %ttea+ N!c dn t'ate
a%tea n/avea %en%+
D%par-a cadavru)u& a%cunderea p%t')u)u $n ba(a4u) )u c'n.r!au .aptu) c
'!u) pe care e) $) "ta drept Cavanau(1 nu )ucra%e de unu) %n(ur+ Dar cu cine& 7
)a ce& Ce ntere%& ce p'%b) ameninare putea pre*enta Ben 0art!an pentru
cneva#
T'tu) avea )e(tur cu ,eter+ A"a treuia % .e+ Cnd ve* attea .)!e& $nve-
c n"te cadavre %unt <ar%e " !p'%b) de dent.cat= d'ar cnd e5%t ceva de
a%cun%+ Unu) dntre pr!e)e (ndur a)e )u Ben& dup ce au*%e $n(r'*t'area
ve%te& .u%e%e ace)a c %e .cu%e ' c'n.u*e& c $n av'nu) )a nu !ur%e& de .apt&
,eter 0art!an+ Aut'rt-)e c'!%e%er ' er'are+ ,eter era $n va-& trebua % %une
" a!nd' aveau % rd de ()u!a aceea !acabr+ Ben nu $ndr*n%e %/
%u(ere*e ver%unea a%ta tat)u %u& pentru a nu/ da %peran-e+ Ap' %'%%er
d've*)e !edca)e& care erau nc'nte%tab)e+
Acu!& Ben $ncepu%e % %e c'ncentre*e a%upra adevrate $ntrebr: cum !ur%e
,eter# ,rbu"rea unu av'n putea . ' !'da)tate e.cent de/a a%cunde d've*)e
une cr!e+ Dar dac .u%e%e $ntr/adevr un accdent#
La ur!a ur!e& cne/ar . putut d'r !'artea )u ,eter# S uc* pe cneva "/
ap' % prbu"e"t un av'n+ I %e prea prea c'!p)cat+
Dup/a!a* rede.n%e ceea ce e5%ta $n %.era p)au*b)u)u+ Dac ace)
Cavanau(1& oricine ar . .'%t e)& $ncerca%e %/) ucd pe e)& dn cne "te ce !'tv&
era p'%b) ca t't e) 6 %au a)- a.)a- $n )e(tur cu e) 6 %/) . uc% " pe ,eter& $n
50
ur! cu patru an+
0'8e !en-'na%e n"te bnc de date& acce%ate de un c')e( de/a) )u care %e
'cupa de %p'na4u) ndu%tra)+ Lu Ben $ trecu prn !nte c ?rederc McCa))an&
c)entu) vr%tnc cu care trebua % %e $nt)nea%c )a St+ M'rt*& )/ar putea a4uta $n
prvn-a a%ta+ McCa))an& un %er'% a(ent de bur% pe >a)) Street& .u%e%e " $n
%)u4ba !a !u)t'r ad!n%tra- de )a >a%1n(t'n " nu ducea )p% de )e(tur+
Ben %c'a%e te)e.'nu) !'b) " %un )a 1'te)u) Car)t'n dn St+ M'rt*+ Car t'n era
un 1'te) e)e(ant " )n"tt& cu ' re!arcab) p%cn nter'ar& ac'pert cu
(ea!ur ce ddeau %pre )ac+
Ape)u) )u .u tran%!% drect $n ca!era )u ?rederc McCa))an+
Sper c n/' % ne tra( c)apa& *%e 4'va) btrnu) ?rederc+ L'u%e ar .
d%tru%+
L'u%e era .ru!'a%a )u nep'at+
De)'c+ Stua-a %/a c'!p)cat pu-n "/a! perdut u)t!u) *b'r %pre C1ur+
La drept v'rbnd& %ta era adevru)+
G/a! re*ervat un )'c )a cn& (ndndu/ne c ' % apar pn )a ur!+ Cnd
% te a"tept!#
O % $nc1re* ' !a"n "/' % %'%e%c $n n'aptea a%ta+
Cu !a"na# Dar ' % dure*e ceasuri $ntre(E
E un dru! p)cut+
Un dru! )un( era e5act ce/ trebua acu! ca %/" )!pe*ea%c !ntea+
A putea $nc1ra un av'n+
Adevru) era c v'a % evte aer'p'rtu)& unde a)- 6 dac e3istau a)- 6 )/ar .
putut a"tepta+
Ne vede! )a !cu) de4un& ?redde+
Ta5u) $) du%e pe Ben )a un br'u Av% de pe 3arten1'.%tra%%e& de unde $nc1ne
un Ope) O!e(a " p'rn )a dru! pe aut'%trada AL+ Ie"nd dn Burc1 %e $ndrept
%pre %ud/e%t+ Avu nev'e de ceva t!p pentru a %e ac'!'da cu "'.er e)ve-en& cu
.e)u) a(re%v $n care %e!na)au c v'r % te dep"ea%c& $ncetnnd $n %pate)e tu "
aprn*nd .a*a )un(+
O dat %au de d'u 'r %e pru c un Aud verde $) ur!rea+ Dup ctva t!p&
$ncepu % ab %en*a-a c )%a%e t'at nebuna )a Burc1& $n ur!a )u+ Curnd avea
% .e )a Car)t'n& $n St+ M'rt* " )'cu) ace)a %e prea nv')ab)+
Se (1d )a ,eter& a"a cu! .cu%e de%e'r $n u)t! patru an " %!- cu! %e
%trn(e %t'!acu)+ Se $nvn'v-ea c/" )%a%e .rate)e % !'ar %n(ur& c $n u)t!
c-va an de/aba dac v'rb%e cu e)+
Ben "ta c ,eter nu .u%e%e %n(ur $n u)t!e)e )u *)e+ Tr%e cu ' e)ve-anc& '
%tudent )a !edcn de care %e $ndr('%t%e+ V'rb%er de%pre a%ta )a te)e.'n& cu
cteva )un $nante ca ,eter % .e uc%+
Ben $) v*u%e pe ,eter de d'u 'r dup ab%')vrea c')e(u)u+ D'ar de d'u
'r+
51
2n c'p)re& $nante ca Ma5 %/ tr!t )a "c') pre(tt'are d.erte& .u%e%er
nede%pr--+ Se bteau !ereu& %e )uptau pn cnd unu) dn e %punea: 5ti un,
dar eu sunt mai un.
Dup c')e(u& ,eter ntra%e $n ,eace C'rp% " p)eca%e $n ;en@a+ Nc pe e) nu/)
ntere%a 0art!an Capta) Mana(e!ent+ Nu )ua%e nc un ban dn c'!pane+ Ce
dracuW % .ac cu e $n A.rca# %pu%e%e e)+
2n rea)tate& ,eter nu nu!a c ddea un %en% ve- )u& c .u(ea " de ttcuN+
Ma5 " cu e) nu %e $n-e)e%e%er nc'dat+
Dac vre %/) ev- pe tata& p'- % tre"t $n Man1attan " % nu/) %un& $
%pu%e%e Ben 'dat+ ,'- )ua prn*u) cu !a!a ' dat pe %pt!n+ Nu/ nev'e %
tre"t $ntr/' a.ur%t de c')b de p!nt& ce nabaE
Dar ,eter p)eca%e " %e $nt'r%e%e $n State d'ar de d'u 'r: pr!a 'ar cnd
!a!a )'r $" .cu%e 'pera-a de !a%tect'!e " a d'ua 'ar dup ce/) %una%e Ben
"/ %pu%e%e c b'a)a %e (enera)*a%e " nu !a avea !u)t de trt+
Atunc& ,eter %e a.)a $n E)ve-a+ Cun'%cu%e ' e)ve-anc $n ;en@a+ <E
.ru!'a%& e nte)(ent " $nc nu "te cu cne are de/a .ace+ Trece a%ta )a rubrca
Xcudat& dar adevratY+= Era ' e5pre%e .av'rt dn c'p)ra )'r+
?ata %e $nt'r%e%e )a .acu)tatea de !edcn& ar e) ' ur!a%e )a Burc1+ Atunc
v'rb%er pentru pr!a dat+ <Te - de c'ada vreune pucu-e#= Era (e)'% 6 (e)'%
pentru c ,eter %e $ndr('%t%e " (e)'% pentru c a)tcneva $ )ua%e )'cu) $n n!a
.rate)u %u+
Nu& %pu%e%e ,eter& nu era d'ar a%ta+ Ct%e& $ntr/' ed-e nterna-'na) a rev%te
6ime, de%pre ' btrn& %uprave-ut'are a 0')'cau%tu)u care tra $n ?ran-a& $ntr/
' %rce )uce " $ncerca%e .r %ucce% % 'b-n de )a ' !are banc e)ve-an
%u!a !'de%t pe care tat) e ' )%a%e pentru ea $nante de a per $ntr/un )a(r de
c'ncentrare+
Banca $ ceru%e cert.catu) de dece% a) tat)u+ Ea )e %pu%e%e .unc-'nar)'r c
na*"t nu e)bera%er cert.cate de dece% pentru ce)e "a%e !)'ane de evre pe
care/ uc%e%er+
,eter avea de (nd % 'b-n pentru btrn ceea ce %e cuvenea+ Ce naba&
dac un 0art!an nu putea %!u)(e ace ban dn (1eare)e unu banc1er E)ve-a
)ac'!& cne a)tcneva putea %/' .ac#
N!en nu era att de $ncp-nat ca ,eter+ N!en& $n a.ar de btrnu) Ma5+
Ben nu %e $nd'a c ,eter c"t(a%e bt)a+
Ben %!- c $) cuprnde 'b'%ea)a+ Tra.cu) %c*u%e " dru!u) era !'n't'n+
7'.a $n rt!u) tra.cu)u& ar ce)e)a)te !a"n nu/) !a dep"eau att de de%+ O
.rac-une de %ecund $nc1%e 'c1+ Un c)a5'n a%ur*t'r " n"te .arur puternce $)
.cur % $n-e)ea( c ad'r!%e+ Reac-'na rapd& r%ucnd !a"na %pre dreapta "
%c'-nd/' de pe "'%ea& evtnd a%t.e) c')*unea+
Tra%e Ope)u) pe dreapta " re%pr u"urat+ Deca)a4u) de .u% 'rar& $nt!p)r)e de
pe%te *& nebuna de )a Ba1n1'.p)at* $) c'p)e"%er+
52
Era !'!entu) % %e retra( de pe aut'%trad+ Ma avea vre' d'u 're de !er%
pn )a St+ M'rt*& dar nu $ndr*nea % !a "'.e*e+ Trebua % (%ea%c un )'c
unde % petreac n'aptea+
D'u !a"n trecur pe )n( e)& dar Ben nu )e v*u+ Una dntre e)e era un
Aud verde& u*at+ 7'.eru) 6 %n(uru) pa%a(er 6 un brbat $na)t de vre' cnc*ec de
an& cu pru) )un( " crunt )e(at )a %pate $ntr/' c'ad de ca)& %e $nt'ar%e %
prvea%c !a"na )u Ben& parcat )a !ar(nea dru!u)u+
Dup ce dep" cu ' %ut de !etr aut'!'b)u) )u Ben& "'.eru) tra%e " e) pe
dreapta+ A d'ua !a"n& care/) dep" pe Ben era ' ber)n (r& cu d' brba-
$nuntru+
Cre* c ne/a 'b%ervat# $) $ntreb "'.eru) pe pa%a(er $n (er!ana e)ve-an+
E p'%b)& r%pun%e pa%a(eru)+ A)t.e) de ce ar . 'prt+
,'ate c %/a rtct+ Se ut )a ' 1art+
,'ate e un "ret)c+ O % tra( pe dreapta+
7'.eru) 'b%erv Aud/u) verde )a !ar(nea dru!u)u+
Ave! c'!pane# $ntreb e)+
53
6
Nova Sco"ia
2n d!nea-a *)e ur!t'are& Anna " %er(entu) Ar%enau)t %e du%er )a ca%a
vduve )u R'bert Ma)1't+ Ar%enau)t ap% pe but'nu) %'nere+
Vduva $ntrede%c1%e u"a "/ prv bnut'are+ Era ' .e!ee %cund& $n 4ur de
'pt*ec de an& cu pru) a)b ca *pada %trn% $ntr/un c'c $n(r4t+ Avea un c1p
)u!n'% " 'c1 cpru+ Na%u) !are " p)at era r'"u& %e!n c p)n%e%e 'r bu%e+
Da+
O%t)tatea dn t'nu) e nu/ %urprn%e+
D'a!n Ma)1't& eu %unt R'n Ar%enau)t de )a ,RCC& ar ea e Anna
Navarr' de )a Departa!entu) de Cu%t-e a) State)'r Unte+ Vre! % v pune!
cteva $ntrebr+ ,ute! ntra#
De ce#
Ave! cteva $ntrebr& a%ta/ t't+
Oc1 cpru a vduve $) prvr cu rutate+
Nu v'rbe%c cu nc un p')-%t+ S'-u) !eu e !'rt+ De ce nu ! )%a- $n
pace#
Anna %!- d%perarea dn v'cea btrne+ C'n.'r! d'cu!ente)'r& nu!e)e e
de .at era Mre Leb)anc+ Nu era 'b)(at % v'rbea%c cu e& dar ca nu "ta a%ta+
T'tu) depndea de puterea )'r de c'nvn(ere+
Anna dete%ta % d%cute cu .a!))e vct!e)'r+ I %e prea ndecent %/ a(a%e*e
cu $ntrebr $ntr/un !'!ent att de (reu& )a cteva *)e %au c1ar 're de )a !'artea
cuva dra(+
D'a!n Ma)1't& %pu%e Ar%enau)t pe un t'n '.ca)& ave! !'tve % crede!
c cneva )/a uc% pe %'-u) du!ta)e+
Vduva $ prv cu aten-e+
E rdc')& *%e ea+
Spa-u) dntre u" " t'c %e $n(u%t+
,'ate c ave- dreptate& %pu%e Anna $ncet+ Dar dac )/a a(re%at cneva& vre!
% "t! " n'+
Vduva e*t+ Dup ' c)p pu.n d%pre-ut'r:
Era btrn+ Era b')nav de n!+ L%a-/! $n pace+
Anne $ era !) de btrna care trebua % %up'rte un nter'(at'ru $ntr/un
!'!ent att de (reu+ Vduva putea % )e trntea%c u"a $n na% " Anna nu accepta
a"a ceva+ I %e adre% cu v'ce b)nd:
54
S'-u) du!ta)e ar . putut tr !a !u)t+ A- . putut petrece !a !u)t t!p
$!preun+ N' crede! c cneva )/a uc%+ Dac a"a %tau )ucrur)e& vre! % a.)!
cne a .'%t+
,rvrea vduve deven !a b)nd+
?r a4ut'ru) du!ta)e& n/' % "t! nc'dat care e%te adevru)+
2ncet& u"a cu p)a% %e de%c1%e+
Sa)'nu) dn .a- era $ntunecat+ D'a!na Ma)1't aprn%e )a!pa+ ?e!ea avea
"')dur )ate " era c1ar !a %cund dect pru%e n-a)+ ,urta ' .u%t (r p)%at "
un pu)'ver cre!+ 2n $ncpere !r'%ea a deter(ent cu par.u! de )!e+ Se .cu%e
cur-ene recent .ndc d'a!na Ma)1't $" a"tepta rude)e )a $n!'r!ntarea
%'-u)u e+ 3%rea vreun'r .re de pr %au .bre te5t)e avea % .e ' pr'b)e!+
Anna 'b%erv c $ncperea era !'b)at cu (r4+ ,e ' !%u- v*u n"te
.'t'(ra. $n ra!e de ar(nt+
,e %ervanta dn )e!n de nuc& a)tur de te)ev*'r %e a.)a un "r de e)e.an-
dentc dn .)de"+ De pr'%t/(u%t& $n% $ndu'"t'r+
O& dar %unt %p)end*& %pu%e Anna& artndu/ e)e.an- )u Ar%enau)t+
S(ur& *%e Ar%enau)t $ncercnd % par c'nvn%+
Sunt Len'5# $ntreb Anna+
Vduva pru %urprn%& ap' *!b !ndr+
2 c')ec-'na-#
Ma!a !ea ' .cea+
Ma!a Anne nu avu%e%e nc t!p& nc ban ca % c')ec-'ne*e a)tceva dect
n%u.cente)e e cecur de p)at+ Btrn .cu un %e!n+
V r'( % )ua- )'c+
Anna %e a"e* pe canapea& Ar%enau)t pe .'t')u) a)turat+ Se a.)au $n ca!era $n
care Ma)1't .u%e%e (%t !'rt+
D'a!na Ma)1't %e a"e* pe un %caun nc'!'d& a.)at $n ce))a)t capt a)
$ncper+
N/a! .'%t aca% cnd a !urt %'-u) !eu& *%e ea cu tr%te-e+ Era! $n v*t )a
%'ra !ea& ca $n .ecare !ar- %ear+ 2! repr'"e* c n/a! .'%t )n( e) cnd a
!urt+
Anna ddu dn cap $n-e)e(t'are+
A! putea v'rb pu-n de%pre .e)u) $n care a !urtF+
A !urt $n ur!a unu atac de c'rd+ A"a !/a %pu% d'ct'ru)+
E p'%b)& %pu%e Anna+ Dar& une'r& ' per%'an p'ate . uc% a%t.e) $nct %
par c a !urt dn cau*e natura)e+
De ce/ar . vrut cneva %/) ucd pe R'bert# Ar%enau)t $ arunc ' prvre
rapd Anne+ 2) .rapa%e ceva dn t'nu) .e!e: nu .u%e%e ' $ntrebare ret'rc+ Se
prea c btrna v'a $ntr/adevr % a.)e adevru)+ ?e)u) cu! avea %/' ab'rde*e
acu! era e%en-a)+ Ce d' %e c%t'r%er $n HZUH 6 ' 4u!tate de %ec') $!preun+
Ea avea cu %(uran- ' dee ct de va( de%pre trebur)e $n care .u%e%e !p)cat
%'-u) e+
55
V/a- pen%'nat a!nd' cu c-va an $n ur!& a"a e#
Da& *%e btrna+ Ce )e(tur are a%ta cu !'artea )u#
A- trt dn pen%a %'-u)u du!ta)e#
D'a!na Ma)1't $" $n)- %.dt'r brba+
R'bert %e 'cupa de ban+ M/a %pu% % nu/! .ac (r4 $n )e(tur cu a%ta+
Dar v/a %pu% vre'dat de unde veneau ban#
V/a! %pu%& R'bert avea (r4 de t't+
7ta- c %'-u) du!neav'a%tr are )a banc un !)'n " 4u!tate de d')ar#
C1pu) btrne r!a%e !'b)+
V/a! %pu%& "tu .'arte pu-n de%pre .nan-e)e n'a%tre+
Nu v/a %pu% nc'dat c pr!ea ban de )a cneva# $ntreb Ar%enau)t+
D'!nu) 0(1%!t1 era un '! (ener'%& *%e ea $ncet+ Nu /a utat nc'dat
pe 'a!en care )/au a4utat+
,r!ea ban de )a C1ar)e% 0(1%!t1# n%%t Ar%enau)t+ C1ar)e% 0(1%!t1
era un .a!'% !a(nat a) !a%%/!eda+ De-nea *are& p'%tur de rad' " c'!pan
de cab)u $n $ntrea(a A!erc de N'rd+ Cu tre an $n ur!& 0(1%!t1 c*u%e
pe%te b'rdu) a1tu)u %u " !ur%eA $!pre4urr)e ncdentu)u r!%e%er '
c1e%tune c'ntr'ver%at+
Vduva $ncuvn-+
S'-u) !eu a .'%t $n %)u4ba )u apr'ape t'at va-a+
Dar C1ar)e% 0(1%!t1 a !urt acu! tre an& *%e Ar%enau)t+
Trebue % . )%at n%truc-un pentru ad!n%trarea aver %a)e+ S'-u) !eu
nu/! v'rbea de%pre a%ta+ S/a a%(urat c n' ' % ave! t't ce ne trebue+ Era un
'! de'%ebt+
Ce %ervc /a .cut %'-u) du!ta)e ca %/ p'arte de (r4# $ntreb Anna+
O%ta nu/ nc un %ecret& r%pun%e vduva+
,n %/a pen%'nat& $n ur! cu cnc%pre*ece an& a )ucrat pentru e) ca
b'd@(uard& nterven Ar%enau)t+ De .apt era ca '! bun )a t'ate+ Cneva care .cea
c'!%'ane %peca)e+
Era un '! $n care d'!nu) 0(1%!t1 %e putea $ncrede .r re*erve& *%e
btrna+
A- vent ac de )a T'r'nt'& !edat dup !'artea )u C1ar)e% 0(1%!t1&
%pu%e Anna utndu/%e $n d'%aru) e+
S'-u) !euF avea anu!te de+
2n )e(tur cu !'artea )u 0(1%!t1#
Btrna v'rb cu evdent re-nere+
Ca " a)- 'a!en& %e $ntreba dac a .'%t %au nu un accdent+ S(ur& R'bert
era pen%'nar )a vre!ea aceea& $n% $) !a c'n%u)ta $n pr'b)e!e de %ecurtate+
Une'r %e $nvnua pentru ce)e $nt!p)ate+ Cred c de/aceea deven%e pu-n ca!F
cudat+ Se (ndea c& dac nu .u%e%e un accdent& du"!an )u 0(1%!t1 %/ar
putea %/) caute $ntr/' *+ ,are ' nebune& $n% nu !/a! 'pu% dec*e )u+
De/aceea v/a- !utat ac& %pu%e Anna& !a !u)t pentru %ne+
56
Dup !a !u)te decen trte $n 'ra"e !ar ca L'ndra " T'r'nt'& %'-u) .e!e
%e retr%e%e )a -ar 6 de .apt& %e a%cun%e%e+ Se !uta%er $n )'cu) unde tr%er
%tr!'" )u& un )'c $n care/" cun'"teau t'- vecn& un )'c ce prea %(ur+
Nc'dat n/a! cre*ut+ S'-u) !eu avea bnue))e )u& a%ta era t't+ ,e
!%ur ce $!btrnea& devenea !a ne)n"tt+ A"a %unt un 'a!en+
S . .'%t ' cud-ene de/a )u#
T'- ave! cud-en+
7/acu! ce crede-# $ntreb Anna cu b)nde-e+
Acu! nu "tu ce % cred+
Oc1 btrne %e u!e*r+
7t unde/" p%tra d'cu!ente)e .nancare#
E5%ta n"te carnete de cecur " a)te 1rt $ntr/' cute& )a eta4+ Ddu dn
u!er+ ,ute- % v uta- dac vre-+
Mu)-u!!& *%e Anna+ Vre! % recaptu)! $!preun u)t!a %pt!n dn
va-a %'-u)u du!ta)e+ 2n deta)u+ Obceur& unde %/a du%& unde/a c)t'rt+
Te)e.'ane)e pe care )e/a dat %au )e/a pr!t+ Dac a pr!t %cr%'r+ Dac %/a du% )a
vreun re%taurant+ Lucrt'r care/ar . putut ven $n ca% 6 n%ta)at'r& te)e.'n"t&
%p)t'r de c'v'are& ctt'r de c'nt'are+ T't ce v pute- a!nt+
O nter'(ar !a bne de d'u 're+ C1ar " atunc cnd deven )!pede c
vduva $ncepu%e % 'b'%ea%c& e c'ntnuar& 1'tr- % n%%te ct avea % )e
$n(due+ Anne $ era tea! c& dac %/ar . 'prt& a d'ua * d!nea- .e!ea %/ar
. putut r*(nd+
Dup d'u 're& "tau ceva !a !u)t dect atunc cnd $ncepu%er+ Vduva )e
per!%e % n%pecte*e ca%a& $n% nu (%r ur!e de .'r-are )a u"a dn .a- %au )a
vreuna dn .ere%tre+ Ca " cu! uc(a"u) 6 dac btrnu) .u%e%e $ntr/adevr uc% 6
ntra%e $n ca% prntr/un %ubter.u(u %au era ' cun'"tn-+
Anna (% $ntr/un du)ap un vec1 a%prat'r E)ectr')u5 "/ %c'a%e pun(a+ Era
p)n& ceea ce $n%e!na c nu .u%e%e %c1!bat de cnd !ur%e Ma)1't+ Le va cere
cr!na)"t)'r % caute $n ea $n %peran-a c& pn )a ur!& v'r (% vre' pr'b+
Cnd %e $nt'ar%er $n %a)'nu) dn .a-& Anna a"tept ca vduva % %e a"e*e "
)u )'c pe un %caun )n( ea+
D'a!n Ma)1't& $ncepu ea cu de)cate-e& -/a %pu% vre'dat %'-u) du!ta)e
de ce credea c C1ar)e% 0(1%!t1 ar . putut . a%a%nat#
Vduva ' prv $nde)un(& de parc %e (ndea ct " ce % %pun+
4 Les grands hommes ont leurs ennemis, %pu%e ea $n ce)e dn ur!&
a!enn-t'r+ ,er%'na)t-)e au $nt'tdeauna du"!an+
Ce $n-e)e(e- prn a%ta#
D'a!na Ma)1't $ evta prvrea+
E d'ar ' e5pre%e pe care 'b"nua %/' %pun %'-u) !eu+
57
Elv#ia
Ben ' c't pe pr!a "'%ea )atera) pe care ' (%+
Strbtu ' c!pe neted& ap'& dup ce traver% !a !u)te c .erate& dru!u)
$ncepu % "erpua%c pe ' c')n+ La .ecare d'u*ec de !nute& tr(ea pe dreapta
ca %/" c'n%u)te 1arta+
Se apr'pa de C1ur pe aut'%trada AL& cnd $ atra%e aten-a un Saab b)eu!arn
dn %pate)e )u+ Nu era %n(ur pe dru! " nc nu %e a"tepta%e )a a%ta+ ,'ate c
Saab/u) ducea a)t (rup de a!at'r de %c1+ T'tu"& prea %/" %ncr'n*e*e rt!u)
cu a) %u+ Ben tra%e pe dreapta+ Saab/u) trecu pe )n( e)+ Ia te utF $ncepu%e %/'
a ra*na+
,'rn dn n'u )a dru! " (ndur)e $ *burar )a C!!@ Cavanau(1+ 3ndur)e
$ncepur % %e $nv)!"ea%c+ S!- c a!e-e"te 6 !%tere $n(r!dte pe%te a)te
!%tere+ 0'tr$ % nu !a n%%te a%upra ace%te c1e%tun+ Ma tr*u va putea %
)!pe*ea%c )ucrur)e+ Acu! trebua % a4un( )a de%tna-e+
Bece !nute !a tr*u& !a(n a)e !ce)u)u de )a S1'pv))e $ nv)r $n
!nte+ De%c1%e rad'u) ca %/" a)un(e (ndur)e+ Vte*a avea %/) a4ute& $" *%e e)
" ap% cu putere peda)a acce)era-eA %!- an(rena4u) cute de vte*e cup)ndu/
%e )n& ar !a"na -"n pe aut'%trada $n pant+ Se ut $n '()nda retr'v*'are "
v*u un Saab b)eu!arn 6 ace)a" Saab b)eu!arn& era %(ur+ Cnd acce)era%e e)&
acce)era%e " Saab/u)+
S!- un n'd $n %t'!ac+ La vte*e !a !ar& "'.er )%au n%tnctv d%tan-e
!a !ar $ntre e " !a"na dn .a-& dar Saab/u) !en-nea d%tan-a+ Dac ar . vrut
%/) dep"ea%c& ar . trecut pe banda a)turat& dar %e prea c pa%a(er Saab/u)u
aveau a)tceva $n !nte+ Ben %e ut dn n'u $n '()nda retr'v*'are& $ncercnd %
vad prn parbr*u) ce)e)a)te !a"n& dar nu d%tn%e dect n"te u!bre 6 d'u
%)uete+ Ce dracu$ aveau de g#nd& Ben %e c'ncentra a%upra dru!u)u+ Nu v'a %
)e dea de $n-e)e% c/ v*u%e+
2ncerc % %cape de ur!rt'r+ Saab/u) d%prea )un( per'ade& $n% nc'dat
$ndea4un% de )un(+ Reaprea !ereu& de parc ar . .'%t )e(at de e) prntr/un cab)u
nv*b)+ Ben parcur%e ' %ere de tune)ur " cteva p'dur de patr c'n%trute
dea%upra un'r prp%t adnc+ C'nducea ne%but& tea!a deter!nndu/) %
renun-e )a pruden-+ M*a pe pruden-a ur!rt'ru)u %u " pe n%tnctu) ace%tua
de c'n%ervare+ A%ta era unca )u "an%+
2n t!p ce %e apr'pa de ntrarea $n(u%t a unu tune)& Saab/u) $) dep" bru%c "
/' )u $nante+ Ben $" *%e c "/a .cut (r4 de(eaba+ Aba cnd $ncerc % a%
dn %curtu) tune) $" ddu %ea!a Ben ce %e $nt!p)a+
La cnc%pre*ece !etr $n .a-& Saab/u) $ b)'ca e"rea+
7'.eru)& $ntr/un parde%u ne(ru& -nea ' !n rdcat& .cndu/ %e!n %
'prea%c+
Ap' Ben 'b%erv ' a)t !a"n care venea dn %pate 6 un Renau)t (r+ O !a
58
v*u%e& dar nu/ ddu%e aten-e+
3#ndete, ce naia! 2ncercau %/) $n(1e%ue& %/) prnd $n nter'ru) tune)u)u+
'isuse! ,ruden-a $) $nde!na % ape%e pe .rn $nante de/a )'v barera dn .a-& dar
nu/" putea per!te+ Ben ap% pn )a p'dea peda)a de acce)era-e+ Ope)u) *b
partea %tn( a Saab/u)u ce %ta-'na+ Saab/u) era ' !a"n %p'rt& c'n%trut pentru
vte*e !ar& dar cu vre' patru %ute de :)'(ra!e !a u"'ar+ 2) v*u pe "'.er
%rnd dn !4)'cu) dru!u)u e5act $nante ca !pactu) % arunce Saab/u) $ntr/'
parte+ Mc"'rarea bru%c a vte*e $) a*vr) pe Ben $n .a-+ Centura de %(uran-
$" .cu dat'ra+ Ben reu" % %e %trec'are prn pa%a4u) pe care/) crea%e+ Ma"na pe
care ' c'nducea 6 cu partea dn .a- %trvt 6 c'ntnua % $nante*e $n tr'!b+
Ben nu prv $n ur!+ 2n %pate)e )u au* .'cur de ar!+ ", /oamnei 2u se
terminase. 2-avea s se termine niciodat!
Sub e.ectu) adrena)ne& %!-ur)e )u Ben %e a%cu-%er+ Vec1u) Renau)t (r&
ce) care ven%e $n ur!a )u $n tune)& reu"%e % %e %trec'are+ Ben v*u ' ar!
%c'a% pe (ea!u) dn dreapta& aintit %pre e)+ Era ' !tra)er "& dup cteva
%ecunde& au* ' ra.a) de .'c aut'!at+
Cugi!
Ben trecu $n ('an pe%te un vec1 p'd de patr a.)at dea%upra unu de.)eu att
de $n(u%t& $nct de/aba era )'c pentru tra.c $n a!be)e drec-+ De'dat au* un
p'cnet %ec " ceva e5p)'d )a c-va cent!etr de e)+ O()nda retr'v*'are .u%e%e
%part& ar ()'an-e)e .cu%er ' re-ea ca de pan4en pe )unet+ Ur!rt'r $" "tau
!e%era+
Se au* ' e5p)'*e %urd& ca un p'cnet $n.undat " !a"na %e $nc)n bru%c %pre
%tn(a: unu) dntre caucucur .u%e%e %part+ Tr(eau $n caucucur $ncercnd %/)
'prea%c+ Ben $" a!nt de e5pertu) $n pr'b)e!e de %ecurtate care -nu%e n"te
cur%ur drect'r)'r de )a 0art!an Capta) Mana(e!ent de%pre r%cur)e de rpre
$n -r)e )u! a trea& pre*entndu/)e ' )%t de c'ntra!%ur rec'!andate+ ,reau
rdc') de nep'trvte cu rea)tatea cu care %e c'n.runta+ 2u iei din main, $"
a!nt e) una dntre ndca-+
2n c)pa aceea %e au* vaetu) nc'n.undab) a) une %rene de p')-e+ ,rntr/'
(aur dn )unet& v*u c ' a trea !a"n venea $n vte* dn %pate)e ber)ne (r&
un aut'!'b) cv) .r $n%e!ne& cu ' )u!n a)ba%tr pe cap't+ Att reu" %
vad: era prea departe ca % d%tn( !'de)u)+ C'n.u*a cuprn%e dn n'u !ntea
)u Ben& dar $!pu"ctur)e $ncetar bru%c+
Ber)na (r .cu ' $nt'arcere rapd de ' %ut 'pt*ec de (rade pe !ar(nea
dru!u)u " trecu $n vte* pe )n( !a"na p')-e+ Renau)t/u) ur!rt'r)'r
reu"%e % .u(+
Ben 'pr Ope)/u) c1ar )a e"rea de pe p'du) de patr " r!a%e $n !a"n&
a"teptnd % %'%ea%c ,olizei. Trecu un !nut& $nc unu)+ ,rv $nap'& dar !a"na
p')-e d%pru%e+ Saab/u) avarat .u%e%e aband'nat+
Era %n(ur+ Nu au*ea dect !'t'ru) !a"n " bt)e puternce a)e n! )u+
Sc'a%e te)e.'nu) !'b) dn bu*unar& $" a!nt c'nver%a-a cu Sc1!d " )u '
59
dec*e+ 6e pot %nchide douzeci i patru de ore fr nici un motiv, $ %pu%e%e
0'8e+ Sc1!d $) a%(ura%e c e) cuta un prete5t ca %/' .ac+ Ce r'%t avea % %une
)a p')-e#
2n t!p ce %e ca)!a& )'cu) panc .u )uat de ' pr'.und %en*a-e de epu*are+
Avea nev'e de 'd1n+ Trebua % %e re.ac& % eva)ue*e %tua-a+
,'rn Ope)u)& urc cu r'ata de*u!.)at ' pant de c-va :)'!etr " a4un%e
$ntr/un %at+ ,e %tr*)e $n(u%te %e $n"rau vec1 c)dr de patr& de )a !c
c'n%truc- drpnate pn )a ca%e !a !ar+ D'ar cteva (ea!ur erau )u!nate+
Dru!u) $n(u%t deven curnd ' %trad prncpa)& %tr4ut acu! de ca%e !ar&
cu ac'per"ur $n pante " de !a !u)te "rur de c)dr ac'perte cu ')ane+ A4un%e
$ntr/un %cuar )ar(& pavat cu patr& d'!nat de ' vec1e catedra) ('tc+ ,e un
ndcat'r %cra RAT0AUS,LATB+ 2n centru) %cuaru)u %e a.)a ' .ntn de patr+
V*av de catedra)a dn %cuar %e a.)a un c'nac dn %ec')u) a) "apte%pre*ece)ea
cu ac'per"u) v)urt+ ,e ' !c pancart de )e!n %cra Altes Deaude, Vec1ea
C)dre+ ?ere%tre)e !c erau )u!nate+ 0anu) ace%ta $- va $n(du % te 'd1ne"t
" % g#ndeti.
Ben parc Ope)/u) avarat )n( un vec1 ca!'n care $) !a%ca " ntr $n
c)dre+
0anu) era c)dur'% " t1nt& )u!nat de un .'c ce )crea $ntr/un !en% "e!neu
de patr+ Mr'%ea $!bet'r a )e!n ar%& a ceap 7 carne pr4t+ 0anu) arta ca un
trad-'na) -tuli e)ve-an& un re%taurant de !'d vec1e+ O !a% r'tund dn )e!n
era )'cu) re*ervat c)en-)'r ca%e& care veneau $n .ecare * % bea bere " % 4'ace
cr-+ Cnc brba-& .er!er %au !unct'r& $) prvr pe Ben cu %u%pcune cnd
ntr& ap' %e $nt'ar%er )a cr-)e )'r+ 2n $ncpere !a erau " a)- c)en-& care )uau
cna %au beau+
Aba acu! $" ddu %ea!a Ben ct de .)!nd era+ Se ut $n4ur dup un
c1e)ner %au ' c1e)ner-& dar nu v*u pe n!en " %e a"e* )a ' !a% )ber+ Un
brbat %cund " r't'.e de vr%t !4)'ce %e apr'pe " Ben $ c'!and ' p'r-e de
+osti 6 cart'. pr4-& carne de v-e) cu %'% de %!ntn " un Eierterl, ' cara.a de
un %.ert de )tru dntr/un vn r'"u de re(une+ Cnd c1e)neru) %e $nt'ar%e cu !a
!u)te p)at'ur pe bra-& Ben $ntreb $n en()e*:
Unde !/a" putea petrece n'aptea#
C1e)neru) %e $ncrunt " pu%e $n tcere p)at'ur)e pe !a%+ Ddu )a ' parte
%cru!era de %tc) " p)cu) r'"u de c1brtur cu nu!e)e 1anu)u& ap' turn vnu)
de un r'"u $nc1% $ntr/un pa1ar $nc)*t+
Lan(a%t1'.& %pu%e e) cu un puternc accent r'!an"+ E %n(uru) )'c pe ' ra*
de d'u*ec de :)'!etr+
2n t!p ce c1e)neru) $ ddea $ndru!r)e nece%are& Ben $n.u)eca R'%t+ Cart'.
erau cr'can-& cu ' ar'! pcant de ceap+ C'ntnu % !nnce cu p'.t& prvnd
%pre parcare prn .erea%tra par-a) aburt+ Ln( !a"na )u parca%e un Aud
verde+
S .e cu!va ace) Aud verde care !er%e%e $n %pate)e )u ' bun bucat de
60
dru! pe aut'%trada AL& dnc')' de Burc1# Atunc %e $ntreba%e dac nu cu!va $)
ur!re"te+
2nt'rcndu/" prvrea %e pru c vede cu c'ada 'c1u)u pe cneva care/)
prvea cu aten-e+ Cercet $ncperea& dar nu v*u pe n!en care %/) prvea%c
!a n%%tent+ Ben pu%e pe !a% pa1aru) cu vn+ )mi treuie o cafea tare, $" *%e
e)& nu vin. )ncep s am halucinaii.
Mnca%e $n (rab& cu )c'!e " $" %!- %t'!acu) p)n cu cart'. un%ur'" "
%'% de %!ntn+ 2) cut cu prvrea pe c1e)ner& ca %/ cear ' ca.ea tare+ Dn n'u
avu %en*a-a c cneva $) prve"te+ Se $nt'ar%e ctre %tn(a& unde apr'ape t'ate
!e%e)e dn )e!n erau )bere+ C-va 'a!en %tteau $n %epareur)e $ntunec'a%e de
)n( un bar dn )e!n %cu)ptat& $n %pate)e crua nu era n!en+ Sn(uru) 'bect
a.)at pe %upra.a-a )u era un te)e.'n a)b& cu d%c+ 2ntr/unu dn %epareur *r un
brbat $!brcat $ntr/' %curt p'n'%t dn pe)e ca.ene& cu pru) $ncrun-t %trn%
)a %pate $ntr/' c'ad de ca)+ L-am mai vzut, $" *%e Ben+ Ftiu c l-am mai vzul.
Dar unde# Brbatu) $" pu%e un c't pe !a%& %e ap)ec $n .a- " $" %pr4n 'bra*u)
$n pa)!+
3e%tu) %e pru %tudat+ Brbatu) $ncerca %/" a%cund .a-a+
Ben $" a!nt de un brbat $na)t $n -nut de a.acer& cu c1pu) p!ntu "
pru) )un(& $ncrun-t& %trn% $n c'ad de ca)+ Cnd " unde $) v*u%e# 2" a!ntea
c atunc $" %pu%e%e ct de rdc') arta un '! de a.acer cu pru) %trn% $n c'ad
de ca)+
Bru%c $" a!nt: Ba1n1'.%tra%%e+
O!u) cu c'ad de ca) %e a.)a%e $n !u)-!ea ce %e $nvrtea $n *'na
!a(a*ne)'r& c1ar $nante de a/) *r pe C!!@ Cavanau(1+ Acu! era %(ur de
a%ta+ Brbatu) .u%e%e $n prea4!a 1'te)u)u St+ 3'tt1ard+ Ma tr*u& $) ur!r%e pe
Ben $ntr/un Aud verde& ar acu! %e a.)a ac+
/umnezeule, s-a inut dup mine, $" %pu%e Ben+ M urmrete de azi dup-
amiaz.
Cne era " de ce %e a.)a ac# Dac nten-'na %/) ucd& dn ace)a" !'tv
pentru care $ncerca%e " Cavanau(1& de ce n/' .cu%e de4a# Avu%e%e ' %u!edene
de 'ca*+ Cavanau(1 %c'%e%e ' ar! $n p)n *& c1ar pe Ba1n1'.%tra%%e De ce ar
. e*tat C'ad de ca) % tra( $n e) $ntr/' tavern apr'ape pu%te#
2 .cu %e!n c1e)neru)u& care ven $n (rab+
,'t % beau ' ca.ea# $ntreb Ben+
S(ur& d'!nu)e+
Spune/! unde e t'a)eta#
C1e)neru) art %pre un c')- %)ab )u!nat& unde %e *rea un !c cu)'ar+ Ben
art " e) $ntr/ac')'& c'n.r!nd )'ca)*area t'a)ete& a%t.e) $nct C'ad de ca) %
vad unde %e ducea+
Ben %trecur n"te ban %ub p)at'u) )u& vr$ $n bu*unar un p)c de c1brtur& %e
rdca $ncet " %e $ndrept ctre t'a)eta care %e a.)a )a captu) !cu)u cu)'ar& pe
partea 'pu% buctre+ Buctr)e re%taurante)'r aveau de 'bce u" de %ervcu
61
care ddeau a.ar " repre*entau )a nev'e c de %cpare+ Ben nu v'a ca
du"!anu) )u % cread c $ncerca % pr%ea%c re%taurantu) prn buctre+
T'a)eta era !c " .r .ere%tre& dec nu putea p)eca pe/ac')'+ C'ad de ca)& un
pr'.e%'n%t& pr'bab) c ver.ca%e c)e de e"re+
2ncue u"a >C/u)u& %c'a%e te)e.'nu) !'b) " .'r! nu!ru) de Altes
Deaude. Au* %unetu) %)ab a) te)e.'nu)u dn re%taurant& pr'bab) ce) a.)at )a baru)
de )n( %epareu) )u C'ad de ca)+
R%pun%e ' v'ce de brbat+
4 Alles Deaude, guten Aend.
Ben era apr'ape %(ur c r%pun%e%e c1e)neru)+ ,e un t'n (rav& Ben *%e:
Vreau % v'rbe%c cu unu) dntre c)en- du!neav'a%tr& v r'(+ Cneva care
a cna ac')' $n %eara a%ta+ E ur(ent+
4 :a& Cne anu!e#
Cneva pe care pr'bab) c nu/) cun'a"te-+ Nu e un c)ent 'b"nut+ E un
d'!n cu pru) crunt& %trn% $n c'ad de ca)+ E p'%b) % p'arte ' 4ac1et dn
pe)e& !ereu u!b) cu ea+
A& da& cred c "tu )a cne v re.er-+ Un brbat de vre' cnc*ec de an#
Da& ace)a+ V r'( %/) c1e!a- )a te)e.'n+ E ur(ent+
Da& !edat& d'!nu)e& *%e c1e)neru)& reac-'nnd )a t'nu) (rav a) )u Ben+
O!u) pu%e recept'ru) a)tur+
L%nd )na de%c1%& Ben %trecur te)e.'nu) $n bu*unaru) de )a pept a)
%ac'u)u& pr% t'a)eta " %e $nt'ar%e $n %a)a de !e%e+ C'ad de ca) nu !a era $n
%epareu) )u+ Baru) era %tuat $n a"a .e) $nct nu putea . v*ut dn%pre ntrarea $n
re%taurant 6 Ben nu/) v*u%e pn cnd nu %e a"e*a%e )a !a%+ Ce) care %ttea $n
pc'are %au a"e*at )a bar nu putea vedea nc ntrarea& nc %pa-u) dntre t'a)et "
ntrare+ Ben p'rn (rbt %pre ntrare " e" pe u"+ Avea ce) !u)t cnc%pre*ece
%ecunde $n care putea p)eca .r a . v*ut de C'ad de ca)& care a%cu)ta )a
recept'r& neau*nd a)tceva dect tcerea+
Ben $" $n1a- ba(a4e)e dn !a"na avarat " a)er( )a Aud/u) verdeA c1ea era
$n c'ntact& de parc "'.eru) %e pre(t%e pentru ' p)ecare precptat+ Ben $" %pu%e
c d'!nu) C'ad de ca) nu era $n p'%tura de a anun-a p')-a c %e .ura%e !a"na+
2n ce/) prve"te& .cu%e r'%t de ' !a"n& )p%ndu/) pe ur!rt'ru) %u de ea+ Ben
p'rn !'t'ru)+ C'ad de ca) avea % aud *('!'tu)+ Cu un %cr"net de r'-&
!a"na parcur%e %cuaru) pavat cu vte* !a5! " ' p'rn %pre e"rea dn %at+
Dup cnc%pre*ece !nute& 'pr !a"na )n( ' c)dre de patr " )e!n&
%tuat $ntr/' *'n *')at& $!pdurt& dnc')' de dru!u) $n(u%t de -ar+ 2n .a-a e
%e a.)a ' tb)- pe care %cra LAN3AST0O?+
A%cun%e !a"na $n %pate)e unu p)c de% de pn " %e $nt'ar%e )a u"a dn .a- a
ca%e de 'a%pe-& unde era .5at ' p)ac pe care %cra <Recep-e=+
Ap% pe but'nu) %'nere " a"tept cteva !nute pn cnd %e aprn%e '
)u!n+ Era !e*u) n'p- "/) tre*%e pe pr'pretar+
Un btrn cu .a-a br*dat de rdur adnc de%c1%e u"a "& cu un aer '.en%at& $)
62
c'ndu%e pe Ben $ntr/un 1') )un(& $ntunecat& aprn*nd $n dru! cteva ap)ce& pn
cnd a4un%e )a ' u" cu .urnr de %te4ar !arcat cu nu!ru) "apte+ De%cue u"a "
aprn%e un bec !c& )u!nnd ' ca!er c'n.'rtab)& d'!nat de un pat dub)u& pe
care %e a.)a ' p)'t a)b& .ru!'% $!pturt+
A%ta/ t't ce ave!& *%e -.n'% pr'pretaru)+
E bne+
O % dau dru!u) )a c)dur+ Durea* vre' *ece !nute pn %e $nc)*e"te+
Ben $" de%pac1eta ce)e nece%are pentru n'apte " %e du%e )a bae % dea dru!u)
)a du"+ In%ta)a-a prea att de c'!p)cat 6 patru %au cnc r'bnete " !nere& un
du" de !n $n .'r! de te)e.'n& ce atrna de un cr)( 6 $nct Ben 1'tr$ c n/
avea r'%t %/" pard vre!ea cu ea+ 2" ddu cu ap rece pe .a-& %e %p) pe dn-
" %e de*brc+
Dup ce %e ac'per cu p)'ta& ad'r! apr'ape !edat+
Dup ctva t!p 6 p'ate cea%ur& au* un *('!'t+
Se rdc $n capu) 'a%e)'r& cu n!a btndu/ puternc+
B('!'tu)& un %cr-t %tn%& dar %e%*ab) %e au* dn n'u+ Venea de )n( u"+
2ntn%e !na " $n".ac pc'ru) ve'*e dn a)a!& %c'-nd/' $n ace)a" t!p
dn pr*+
2n(1- $n %ec& $nc'rdat ca un arc& $" %c'a%e $ncet pc'are)e de %ub p)'t " )e
pu%e pe p'dea+
Rdc u"'r ve'*a& pn dea%upra capu)u& -nnd/' %trn% " -"n $n pc'are+
Un bra- puternc %e $ntn%e& $n".ac )a!pa " /' %!u)%e dn !n+ Ben %e
npu%t ctre .'r!a $ntunecat& %e r%uc " $) *b pe ntru% cu u!ru) $n pept+
C'nc'!tent atacat'ru) $) )'v pe Ben cu pc'ru) $n ()e*n trntndu/) )a p!nt+
Adunndu/" puter)e& Ben $ncerc % %e rdce " %/) p'cnea%c pe atacat'r cu
c'ate)e& $n% un (enunc1 $) *b $n p)e5u) %')ar& )%ndu/) .r aer+ 2nante de/a
putea % .ac a)t !"care& !n)e ntru%u)u $) -ntur pe Ben )a p'dea+ De $ndat
ce reu" % re%pre& Ben rcn ct $) -neau p)!n& dar ' pa)! $ a%tup (ura+ 2n
c)pa aceea $" v*u adver%aru)& era .rate)e )u+
E"t bun& *%e ,eter& dar eu %unt " !a bun+
63
7
A!uncion, Para%ua(
B'(atu) c'r%can era pe !'arte+ De .apt era pe !'arte de tre %au patru an "
pr'bab) c !a avea de trt $nc d' an %au c1ar !a !u)t+
L'cua $ntr/' !punt'are v) $n %t) %pan')& a.)at $ntr/un carter b'(at dn
A%unc'n& )a captu) unu dru! %tr4ut de pa)!er care traver%a ' pr'pretate
$ntn%& cu un pe%a4 %uperb+
D'r!t'ru) )u %en'r ,r'%per %e a.)a )a eta4u) d' " era att de $n-e%at cu
aparatur !edca)& $nct prea ca!era unu %pta) de ur(en-+ De !u)- an& tnra
)u %'-e& C'n%ue)a& d'r!ea $n pr'pru) e d'r!t'r+
2n d!nea-a aceea& ,r'%per n/' recun'%cu pe n.r!er& cnd de%c1%e 'c1+
Nu e"t .ata care vne de 'bce& *%e e) cu v'ce (4t+
In.r!era du!neav'a%tr e b')nav& %pu%e tnra b)'nd cu $n.-"are
p)cut+
Sttea $n pc'are )n( patu) )u& .cndu/" de )ucru )a n%ta)a-a de per.u*e+
Cne te/a tr!%# $ntreb Marce) ,r'%per+
A(en-a de n.r!ere& r%pun%e ea+ V r'( % v ca)!a-+ Nu e bne % v
enerva-+
Tnra de%c1%e c'!p)et va)va per.u*e+
Mereu p'!pa- $n !ne t't %'u) de c1e%t& !'r! %en'r ,r'%per& dar .u
t't ce reu" % !a r'%tea%c $nante de/a )e"na+
Dup cteva !nute& n.r!era $ ver.c pu)%u)+ In!a )u ,r'%per $nceta%e %
bat+ ?e!ea readu%e va)va per.u*e )a p'*-a n-a)& dup care a)er( %/ duc
terb)a ve%te vduve btrnu)u+
Ben %e rdc $n capu) 'a%e)'r& cu capu) (')t de %n(e+ S!-ea cu! %e $nvrte
capu) $n vre!e ce trupu) $ $ncre!en%e& de parc -ea%ta $ .u%e%e de%prn% de
c'rp+
2" a!nt cere!'na .unerar de )a !cu) c!tr dn Bed.'rd& pe rabn
nt'nnd ;add%1& ru(cunea pentru !'r-& !cu) %cru dn )e!n& pe tat) %u
prbu"ndu/%e )a p!nt cu pu!n $nc)e"ta-& (e!nd r(u"t+
Ben %trn%e p)e'ape)e+ A!ntr)e c'ntnuau %/ nunde !ntea $nce-'"at+
Te)e.'nu) de )a !e*u) n'p-+ Dru!u) cu !a"na pn )a >e%tc1e%ter C'unt@& ca
%/" anun-e prn-+ N/ar . putut %/' .ac )a te)e.'n+ Mam, tat, am veti
proaste despre ,eter.
Ma!a )u& $n patu) !ecanc de %pta) dn ca!era a)turat& cu n.r!era de
64
n'apte !'-nd pe canapea+ Ea "'pt%e %!p)u: Ce e& 7 %e uta%e )a Ben .r %
$n-e)ea(+ ,rea % . .'%t tre*t dntr/un %'!n adnc: era de*'rentat& pe
4u!tate $n )u!ea v%e)'r+ 6ocmai am primit un telefon din 5lveia, mam i Ben&
$ pu%e cu b)nde-e !na pe 'bra*u) !'a)e& vrnd parc % atenue*e "'cu)+
Gptu) e pre)un(& r(u"t& $) tre*%e pe Ma5& care nv)%e $n ca!er+ A fost un
accident, ,eter* 2n a%t.e) de !'!ente& .')'%! c)"ee verba)e .r % ne
deran4e*e+ C)"ee)e %unt )n"tt'areA %unt c btute pe care ne !"c! cu u"urn-&
.r % !a (nd!+
La $nceput& Ma5 nu reac-'na%e& a"a cu! %e a"tepta%e Ben+ Btrnu) avea '
e5pre%e %ever& 'c1 $ %cnteau de .ure& nu de !1nreA (ura %e de%c1%e $n
.'r! de O+ Ap' ddu%e $ncet dn cap& $nc1*nd 'c1& ar )acr!)e $ncepu%er
% cur( pe 'bra4 )u pa)* " rda-& $n t!p ce c'ntnua %/" %cuture capu)+ Se
prbu"%e pe p'dea+ ,rea vu)nerab)& !runt& .r aprare+ 2n nc un ca*+
Brbatu) puternc& $!brcat $n c'%tu!e per.ect cr'te& !ereu ca)!& !ereu %tpn
pe %ne+
Ma5 nu %e du%e%e %/" )n"tea%c %'-a+ ?ecare p)n%e%e %n(ur 6 d'u n%u)e
de tr%te-e+
Acu!& a%e!enea tat)u %u )a $n!'r!ntare& Ben -nea 'c1 %trn% $nc1"&
v)(ut& ncapab) % %e rdce+ Se $ntn%e atn(ndu/" .rate)e& ppndu/) ca " cu!
ar . vrut % %e c'nvn( c nu era ' .ant'!+ ,eter *%e:
Sa)ut& .r-'are+
O& D'a!ne& "'pt Ben+ O& D'a!ne+
2" $!br-"a .rate)e& %trn(ndu/) cu putere )a pept+
Tc)'")eF 6iclosule! *
A%ta/ t't ce p'- %pune# $ntreb ,eter+
Ben $ ddu dru!u)+
4 Ce dracu $*
,eter nu/) )% % c'ntnue " *%e pe un t'n cate('rc:
Trebue % p)ec de/ac+ Trebue % p)ec dn -ara a%ta !edat+
Ben $" ddu %ea!a c )acr!)e $ $nce-'"au vederea+
Tc)'%u)e& repet e)+
Trebue % p)ec dn E)ve-a+ Au $ncercat % pun !na pe !ne+ Acu! te
caut " pe tne+
Ce dracuNF# repet Ben *pct+ Cu! a pututF# Ma!a a !urtF nu v'a
%F Tu ai ucis-o.
?ura $) nvada& $ cur(ea prn artere& $ $nr'"ea .a-a+ Stteau a!nd' pe c'v'r&
utndu/%e unu) )a a)tu): ' rec'n%tture nc'n"tent a c'p)re )'r& a *)e)'r cnd
u!b)au de/a bu")ea& cnd %tteau unu) $n .a-a a)tua cea%ur $ntre(& b')b'r'%nd
$n )!ba4u) )'r nventat un c'd %ecret pe care n!en a)tcneva nu/) $n-e)e(ea+
Nu par prea .erct c ! ve*& Benn'& *%e ,eter+ ,eter era %n(uru) care/
%punea Benn'+ Ben %e rdc $n pc'are " ,eter $) !t+
Avea $nt'tdeauna ' %en*a-e cudat cnd %e uta )a c1pu)u .rate)u %u
65
(ea!n: nu vedea dect ceea ce $ de'%ebea+ Unu) dn 'c1 )u ,eter era pu-n !a
!are dect ce))a)t+ Sprncene)e %e arcuau d.ert+ 3ura era !a !arc dect a )u&
curbat $n 4'%+ E5pre%a de an%a!b)u !a %er'a%& !a a%pr+ ,entru Ben& ,eter
arta cu t'tu) d.ert+ ,entru 'rcne a)tcneva& de'%ebr)e erau n.!e+
C'n%tat "'cat ct de !u)t $ )p%%e ,eter& ce ran adnc $ pr'v'ca%e ab%en-a
.rate)u %u+ Nu %e putea ab-ne % nu c'n%dere d%par-a )u ,eter drept ' .'r!
de v')en- .*c& ' !ut)are+
Mu)- an& $n t!pu) c'p)re )'r& .u%e%er adver%ar& c'ncuren-+ Tat) )'r $
educa%e a"a+ Te!ndu/%e c b'(-a avea %/ $n!'ae be-& $ tr!%e%e )a
apr'ape t'ate "c'))e " tabere)e de <.'r!are a caracteru)u= 6 cur%ur de
%uprave-ure& unde trebua % re*"t t!p de tre *)e d'ar bnd ap+ Ma5&
nd.erent ce nten-e avu%e%e& $ deter!na%e pe ce d' . a % % c'ncure*e+ 2n
t!pu) )ceu)u& cnd ce d' .u%e%er de%pr--& d%pru%e adver%tatea+ D%tan-a
care $ %epara $ deter!na%e % renun-e )a )upt+
0a % p)ec! de/ac& %pu%e ,eter+ Dac te/a $nre(%trat cu nu!e)e tu& a!
dat/' $n bar+
Ca!'neta )u ,eter& ' T'@'ta ru(nt& era p)n de n'r' u%catA .u%e%e a%cun%
$ntr/un crn(& $n !edata apr'pere+
Ben $ p've%t de%pre terb)a ur!rre de pe "'%e)e)e de )n( C1ur+
Dar a%ta nu/ t't& c'ntnu e)+ Cred c un tp !/a ur!rt pn ac+
Un tp care c'nducea un Aud# $ntreb ,eter& p'rnnd !'t'ru) vec1
T'@'ta " ntrnd pe dru!u) $ntunecat de -ar+
Da+
De vre' cnc*ec de an& cu pru) )un(& )e(at )a %pate& un %' de 1ppe
btrn#
De unde "t#
E Deter& '!u) !eu+ Antena !ea+ Se $nt'ar%e ctre Ben " *!b+ 7 un .e)
de cu!nat a) !eu+
Cu! a"a#
E .rate)e !a !are " pr'tect'ru) )u Le%)+ De curnd a 1'trt c %unt
%u.cent de bun pentru %'ra )u+
Nu/ un e5pert $n !atere de %uprave(1ere+ M/a atra% aten-a& )/a! .urat
!a"na+ Iar eu %unt d'ar un a!at'r+
,eter ddu dn u!er " prv $n %pate+
Nu/) %ube%t!a+ A )ucrat tre%pre*ece an )a 3eneva& $n %ervcu) de
c'ntran.'r!a- a) ar!ate e)ve-ene+ De a)t.e)& nu $ncerca % %e .erea%c de tine.
?cea c'ntra%uprave(1ere+ Era d'ar ' precau-e& dup ce/a! a.)at c ' % v $n
-ar+ Treaba )u era % vad dac te ur!rea cneva+ S te %uprave(1e*e& % te
ur!rea%c& % %e a%(ure c n/' % . uc% 'r rnt+ ,e Aut'%trada L nu te/a %a)vat
!a"na p')-e+ Deter a pu% pe cap't ' %ren ca %/ pc)ea%c+ Era %n(ura
%')u-e+ Ave! de/a .ace cu pr'.e%'n"t e5tre! de ab)+
Ben '.t+
66
4 @,rofesioniti e3trem de aili.A @5i te caut " pe tne+= Cne %unte-#
S *ce! c e C'rp'ra-a+
,eter %e ut $n '()nda retr'v*'are " c'ntnu:
Cne dracuN tie cne %unt cu adevrat+
Ben ddu dn cap+
7 eu care credea! c a! veden+ G/a perdut !n-)e+ 2" %!-ea .a-a
$n.erbntat de .ure+ 6iclosule, accdentu) )aF T't t!pu) a! bnut c a .'%t
ceva dub'% $n p've%tea aa+
Cnd $ncepu % v'rbea%c& ,eter prea neatent " artcu)a (reu cuvnte)e+
M te!ea! c ' % v $n E)ve-a+ A trebut % .u !ereu $n (ard+ Cred c
e n/au .'%t nc'dat c'nvn" c a! !urt+
Vre& te rog, %/! %pu de%pre ce dracuN e v'rba# e5p)'d Ben+
,eter prvea drept $nante+
7tu c a! .cut ceva terb)& dar n/a! avut de a)e%& %pu%e e)+
Tata nu "/a !a revent nc'dat& ar !a!aF
Cteva c)pe tcur& ap' ,eter %pu%e:
7tu de%pre !a!a+ NuF 3)a%u) %e $n%pr+ Nu ! ntere%ea* nc ct
ne(ru %ub un(1e ce/a p-t Ma5+
Surprn%& Ben $" prv .rate)e+
E bne& a%ta a d'vedt/'& a"a e+
De tne " de !a!a $! preaF ru+ 0abar n/a ct de !u)t a! d'rt % au
)e(tura cu v'& % v %pun adevru)+
Vre %/! %pu de ce n/a .cut/'#
2ncerca! % te pr'te4e*& Benn'+ Dac a" . "tut c ' dat cu !'artea !ea %/
ar . ter!nat t'tu) /a" . )%at % ! ucd+ Dar e $! vnau " .a!)a+ Adc pe
tne " pe !a!a+ TataF $n ce ! prve"te& a !urt acu! patru an+
Ben era $n e(a) !%ur e!'-'nat " .ur'%+ I %e prea (reu % (ndea%c )'(c+
Ce t't %pu# A de (nd %/! e5p)c cu! %tau )ucrur)e#
,eter %e ut %pre ceva ce prea ' caban a"e*at pe !ar(nea dru!u)u " a
cre ntrare era )u!nat de ' )a!p cu 1a)'(en+
Ct ' . 'ra& cnc d!nea-a# Se pare c cneva e%te trea* ac+
Tra%e ca!'neta $ntr/un )u!n" a%cun% prntre arb'r de )n( 1an " 'pr
!'t'ru)+ Ce d' .ra- c'b'rr+ ,eter de%c1%e u"a dn .a- " ntrar a!nd' $ntr/
un 1') !c+ 2n br'u) recep-e& )u!nat de ' )a!p .)u're%cent& nu era n!en+
Lu!na e aprn%& dar n!en nu/ aca%& *%e ,eter+
Ben *!b " $ntn%e !na % ape%e pe ' %'nere !eta)c de pe te4(1ea& dar %e
'prA ' u" dn %pate)e br'u)u %e de%c1%e " apru ' .e!ee c'rp')ent $ntr/un
1a)at de bae prea %tr!t+ ,rea rtat c .u%e%e tre*t+
4 :a&
,eter v'rb repede& $ntr/' (er!an .)uent:
2! pare ru dac te deran4e*& dar a! vrea n"te ca.ea+
4 <affee& %e $ncrunt .e!ea+ M-ai trezit pentru o cafea&
67
O % ne revan"! pentru deran4& ' a%(ur ,eter+ D'u ca.e)e& te r'(+
Ne!u)-u!t& 1an(-a ddu dn cap " %e $ndrept "c1'ptnd %pre un un(1er
de )n( ' !c %u.ra(ere $ntunecat+ Aprn%e )u!n)e " ddu dru!u) une
ca.etere !ar& dn !eta) r'"u+
Su.ra(era era !c& $n% c'n.'rtab)+ Cteva .ere%tre )ar( .r perde)e& care
$n t!pu) *)e '.ereau c'n%u!at'r)'r ' !nunat prve)"te a pdur $n care %e
a.)a 1anu)& erau acu! c'!p)et $ntunecate+ Cnc %au "a%e !e%e r'tunde& ac'perte
cu .e-e de !a% a)be& %cr'bte& erau pre(tte pentru !cu) de4un+ ,eter %e a"e* )a
' !a% de d'u per%'ane& )n( .erea%tr+ Ben )u )'c $n .a-a )u+ 0an(-a& $n t!p
ce $ndeprta ca!acu) dntr/' can cu )apte& $ prvea cu aten-e pe ce d' (e!en+
,eter ddu )a ' parte .ar.ura " tac!ur)e dn ar(nt& ca %/" .ac )'c pentru
c'ate+
2- a!nte"t cnd a *bucnt %canda)u) cu bnc)e e)ve-ene " auru)
na*"t)'r#
S(ur c da+
/eci despre asta era vora.
A%ta %/a $nt!p)at c1ar $nante de a ven eu dn A.rca+ A! ur!rt cu
aten-e "tr)e dn *are)e de/atunc 6 cred c era! de'%ebt de ntere%at pentru c
tata %ttu%e ' vre!e $n )a(ru) de )a Dac1au+ ,e .a- $ apru un *!bet %arca%tc+
2n 'rce ca*& pe%te n'apte a aprut ' $ntrea( re-ea de av'ca- de !na a d'ua care
au avut %tr)ucta dee de/a pr'.ta de pe ur!a %uprave-ut'r)'r 0')'cau%tu)u ce
%e %trduau % dea de ur!a bunur)'r d%prute a)e .a!))'r )'r+ Cred c -/a!
%pu% c ct%e! undeva de%pre ' btrn dn ?ran-a& ' %uprave-ut'are a )a(re)'r
de c'ncentrare+ S/a d'vedt c .u%e%e 4ec!nt de t'ate ec'n'!)e de ctre '
4avr de av'cat .rance*& care /a %pu% c avea n.'r!a- de%pre un p'ten-a) c'nt
dntr/' banc e)ve-an& care apar-nu%e tat)u e+ Av'catu) $ ceru%e ban $n avan%
ca % .ac nve%t(a-& % dea $n 4udecat banca e)ve-an " a"a !a departe+
Bne$n-e)e%& btrna d'a!n a p)tt vre' d'u*ec " cnc de ! de d')ar& t'ate
ec'n'!)e e& ban de care avea nev'e ca % tra%c+ Av'catu) a d%prut
$!preun cu ban+ Treaba a%ta !/a rtat 6 nu putea! %up'rta deea c %e pr'.ta%e
$n .e)u) ace%ta de ' btrn .r aprare+ A! )uat )e(tura cu ea& '.erndu/! %
caut eu& .r 'n'raru& c'ntu) e)ve-an a) tat)u e+ ?re"te& .e!ea a .'%t
bnut'are dar& dup ce/a! %tat de v'rb& !/a ac'rdat per!%unea % ac-'ne*+
Trebua %/' c'nvn( c nu ! ntere%au ban e+
,eter& care& $n t!p ce v'rb%e& prv%e )a .a-a de !a%& rdc 'c1 %pre Ben+
2n-e)e(e c ace"t %uprave-ut'r nu erau !'tva- de )c'!e+ Cutau
dreptatea " ' )e(tur cu prn- )'r !'r-& cu trecutu)+ Se $nt'ar%e " prv %pre
una dntre .ere%tre+ C1ar " $n ca)tate de repre*entant )e(a) a) btrne d'a!ne&
a! avut t't .e)u) de neca*ur cu banca e)ve-an+ Ce de/ac')' %puneau c nu
e5%tau d'cu!ente re.ert'are )a c'ntu) re%pectv+ Vec1ea p've%te+ A.ur%- "ta
de banc1er e)ve-en care p%trea* $n (enera) 'rce petc de 1rte dec)arau c
perdu%er un c'nt+ U)ter'r a! a.)at de%pre e5%ten-a unu (ardan a) bnc )a
68
care tat) d'a!ne $" de%c1%e%e c'ntu)+ O!u) .u%e%e c'ncedat .ndc
de%c'per%e $nt!p)t'r ' 'pera-une de rupere a 1rt)'r 6 .unc-'nar a bnc
d%tru(nd (r!e* de d'cu!ente dn an NKM $n t'u) n'p-+ 3ardanu) reu"%e %
%a)ve*e un teanc de acte " re(%tre dn t'ct'r+
2! a!nte%c va(& %pu%e Ben+
0an(-a apru cu ' tav " pu%e pe !a% ' carat dn !eta) cu ca.ea " a)ta cu
)apte .ert& dup care pr% $ncperea+
Aut'rt-)'r e)ve-ene nu )e/a p)cut treaba aa+ V')area %ecretu)u bancar&
t't %'u) de t!pen p'crte& dar n!c de%pre d%tru(erea d'cu!ente)'r+ L/a!
de%c'pert pe (ardan )n( 3eneva+ ,%tra%e t'ate d'cu!ente)e& c1ar dac banca
$ncerca%e % )e recupere*e+ M/a )%at % )e %tude*& ca % vd dac e5%t vre'
!en-une a c'ntu)u pe care/) cuta!+
7#
Ben de%ena pe .a-a de !a% cu dn- une .urcu)-e+
7 n!c+ N/a! (%t n!c ac')'+ De a)t.e)& nc !a tr*u+ 2ntr/unu) dntre
re(%tre ara (%t $n% ' .'ae de 1rte+ De%tu) de c'nc)udent+ Era un
Drundungsvertrag 6 c'ntract de a%'cere 6 c'!p)et redactat& autent.cat "
(arantat+
Ben nu .cu nc un c'!entaru+
2n an de )a %.r"tu) ce)u de/a) d')ea r*b' !'nda)& a .'%t $n.n-at un
.e) de c'rp'ra-e+
Vre' c1e%te na*%t#
Nu+ Au .'%t !p)ca- " c-va na*"t& dar ce !a !u)- dntre )der nc
!car nu erau (er!an+ E v'rba de%pre un c'n%)u de c'nducere c'!pu% dn un
dntre ce !a puternc ndu%tra" pr'vennd dn Ita)a& ?ran-a& 3er!ana& An()a&
Spana& State)e Unte& Canada+ Nu!e de care a au*t " tu& Benn'+ C-va dntre
)der )u! capta)%te+
Ben $ncerca % %e c'ncentre*e+
A %pu% %nainte de %.r"tu) r*b'u)u& da#
A"a e+ La $nceputu) anu)u HZKU+
,rntre .'ndat'r ace%te c'rp'ra- %e a.)au " ndu%tra" germani&
,eter $ncuvn-+
A .'%t un partenerat de a.acer care traver%a )n)e na!ce+ Te %urprnde#
Dar n' era! $n r*b'F
Ce $n-e)e( prn <n'=# 2n A!erca a.acer)e %unt a.acer& nu -/a %pu%
n!en c1e%ta a%ta# ,eter %e )% pe %ptar& cu 'c1 %tr)ucnd+ Ma % vede!
Standard O)& dn Ne8 Cer%e@& $!parte $n )n !ar 1arta cu T+ 3+ ?arben&
%tab)nd cne ar putea 'b-ne !'n'p')u) petr')u)u " a) pr'du%e)'r c1!ce&
$!pr-nd brevete)e " a"a !a departe+ Ce naba& $ntre(u) r*b' a .'%t %u%-nut de
c'!bu%tb)u) de )a Standard O) 6 !)tar nu/" prea puteau per!te % %e
a!e%tece+ Dac acea c'!pane $ncepea % ab <pr'b)e!e de pr'duc-e=# ,e
dea%upra& $n%u" C'1n ,'%ter Du))e% a .'%t !e!bru $n c'n%)u) de ad!n%tra-e de
69
)a ?arben+ ,e ur! !a e " ?'rd M't'r C'!pan@+ De unde aveau ne!- t'ate
ca!'ane)e a)ea de cnc t'ne care au a%(urat tran%p'rtur)e !)tare (er!ane#
?'rd )e/a c'n%trut+ D'ar !a"n)e de c'd.care 0'))ert1 care /au per!% )u
0t)er %/ are%te*e pe <nde*rab)=& t'ate au .'%t .abrcate " $ntre-nute de
btrnu) I+B+M+ 6 4'% p)ra $n .a-a )u T'! >at%'n+ A& pe ur! !a e " ITT 6 un
p'n !p'rtant )a ?'c:e/>u).& c'!pana care a pr'du% ce)e !a !u)te
b'!bardere (er!ane+ Vre % au* ceva a!u*ant# Dup ter!narea r*b'u)u&
c'!pana a%ta a dat $n 4udecat (uvernu) a!ercan cernd c'!pen%a- .nancare&
.ndc b'!bardere)e a)a-)'r avara%er .abrc)e ?'c:e/>u).+ A" putea c'ntnua
!u)t " bne cu e5e!p)e)e+ 2n% a%ta e d'ar ceea ce "t!& ' n.! parte dn ceea ce
%/a petrecut cu adevrat+ Nc unu) dntre per%'na4e)e a%tea nu ddea d' ban pe
0t)er+ E credeau $ntr/' de')'(e %uper'ar 6 pr'.tu)+ ,entru e& r*b'u) era ca
un !ec $ntre 0arvard " 9a)e 6 ' abatere trect'are de )a c1e%tun !a %er'a%e&
cu! ar . ('ana dup at'tputerncu) d')ar+
Ben era %tupe.at+
Scu*/!& .rate& dar ce %pu tu pare ca $n antcu)tura rap: pr'pretatea e
1'-e& nu te $ncrede nc'dat $n cneva pe%te tre*ec de an 6 t'ate t!pen)e
v')ente " dep"te a)e te're c'n%pra-e+ Ur!ea* %/! !a %pu c t't e au
.cut " cana)e)e de pe Marte+ L% cea"ca de ca.ea& care %e )'v cu *('!'t de
.ar.ure+ Cudat& era ' vre!e cnd t't ce/avea )e(tur cu a.acer)e te p)ct%ea de
!'arte+ Cred c $ntr/adevr te/a schimat.
Nu ! a"tept % prcep t'tu) dntr/' dat& *%e ,eter+ G/a! '.ert d'ar
.unda)u)+ C'nte5tu)+
Atunc %pune/! ceva rea)+ Ceva c'ncret+
Erau d'u*ec " tre de nu!e pe )%ta aa& %pu%e ,eter& redevennd ca)!+
Ce !a !u)-& cptan a ndu%tre& cu! ) %e %punea+ C-va p')tcen cu %n(e
a)ba%tru& de pe vre!ea cnd 'a!en credeau c e5%t a"a ceva+ V'rbe%c de%pre
'a!en care nc nu trebua % %e cun'a%c $ntre e 6 'a!en de%pre care 'rce
%t'rc ar . 4urat c nu i-a cunoscut nc'dat+ 7 ute/ pe )%t& reun- $ntr/un %'
de partenerat de a.acer+
Lp%e"te ceva& *%e Ben& !a !u)t pentru %ne+ E )!pede c -/a atra% ceva
aten-a )a d'cu!entu) %ta+ Ceva te/a .cut %/) pu de'parte+ Ce/a '!%#
,eter *!b %arca%tc+
Un nu!e !/a %rt $n 'c1& Ben& nu!e)e tre*'reru)u+
Ben %!- ' .urnctur pe "ra %pnr+
Cne era#
Tre*'reru) c'rp'ra-e era un tnr (enu .nancar+ Un "ersturmfuhrer.
Dn SS& !a e5act+ ,'ate c -/e cun'%cut nu!e)e: Ma5 0art!an+
TataE
Ben trebu %/" a!ntea%c % re%pre+
N/a .'%t un %uprave-ut'r a) 0')'cau%tu)u& Ben+ 6atl nostru a fost un
lestemai de nazist.
70
8
Ben $nc1%e 'c1& n%pr adnc " %cutur dn cap+
A%ta/ ab%urd+ Evre n/au .'%t !e!br a SS/u)u+ E c)ar c d'cu!entu) e
un .a)%+
Crede/!& *%e ,eter ca)!+ A! avut ' (r!ad de t!p %/) %tude*+ Nu e
un .a)%+
Dar atuncF
Tat) n'%tru pretndea c $n apr)e HZKU %e a.)a )a Dac1au+ 2- a!nte"t# 7
c a .'%t e)berat de Ar!ata a "aptea a!ercan+
Nu/! a!nte%c per'ada e5actF
N/a .'%t nc'dat prea cur'% $n )e(tur cu trecutu) tate& nu/ a"a#
Nu prea& recun'%cu Ben+
,eter %c1- un *!bet %u!bru+
,r'bab) c a"a a vrut e)+ 7 e"t n'r'c'% c n/a .'%t cur'%& $ p)cut %
tre"t $ntr/' %tare de n'cen-+ S cre* t'ate !ncun)e+ ,'ve%tea& )e(enda pe
care a creat/' tata de%pre %uprave-ut'ru) 0')'cau%tu)u care a vent $n A!erca
cu *ece d')ar $n bu*unar " a c'n%trut un !peru .nancar& devennd un !are
.)antr'p+ Ddu dn cap " pu.n+ Ce e%cr'c e+ Ce !t a creat+ Adu( cu un rn4et
d%pre-ut'r: Mare)e '!+
Ben nu putea % accepte deea+ 2 era (reu % $n-e)ea(+ Du"!an )u $)
c'n%derau ne!)'%& dar nu e%cr'c+
Ma5 0art!an a .'%t !e!bru al -chutzstaffel, repet ,eter+ SS/u)& da# Trece
a%ta )a rubrca <%tranu& dar adevrat=+
,eter era a) nab de %er'% " de c'nvn(t'r& ar Ben nu/" a!ntea %/) .
!n-t vre'dat $n .a-+ T'tu" trebua % .e ' (re"ea)E V'a % %tr(e: %nceteaz!
Ce .e) de c'rp'ra-e era a%ta#
,eter %cutur dn cap+
,'ate c ' .a-ad& un .e) de c'rp'ra-e/.ant'!& $n.n-at cu !u)te !)'ane
de d')ar $n bunur de-nute $n c'!un de ctre )der e+
,entru ce# 2n ce scop&
A%ta nu "tu " nc $n d'cu!ent nu %e prec*ea*+
Unde/ d'cu!entu) %ta#
L/a! a%cun%& e%te $n %(uran-& nu/- .ace (r4+ C'rp'ra-a a%ta& cu %edu) )a
Burc1& era nu!t S(!a A3& )a $nceputu) )u apr)e HZKU+
7 /a %pu% tate ce/a a.)at#
,eter $ncuvn- " %'rb dn ca.ea+
L/a! %unat& /a! ctt )%ta " )/a! $ntrebat de%pre ea+ A %rt ca ar%& a"a cu!
"ta! c ' % .ac+ A pretn% ca " tne c e un .a)%+ S/a $n.urat " %/a retra% $n
71
aprare+ A $nceput % ur)e& acu*ndu/! c a! .'%t $n %tare % cred ' a%e!enea
ca)'!ne+ Dup ct a %u.ert e)& b)a/b)a/b)a& cu! era p'%b) % cred ' a%t.e) de
!ncun+ Rep)c de (enu) %ta+ Nu ! a"tepta! % a.)u ceva de )a e)& v'a! d'ar
%/ vd reac-a+ Ap' a! $nceput % $ntreb $n %tn(a "/n dreapta+ M/a! utat prn
d'cu!ente)e c'rp'ra-e )a 3eneva " )a Burc1+ A! $ncercat % a.)u ce %/a
$nt!p)at cu .r!a a%ta+ ,e ur!& au $ncercat % ! ucd+ De d'u 'r+ ,r!a dat
a .'%t un <accdent= de !a"n& au ratat )a !u%ta-+ Un aut'!'b) %/a %ut pe
tr'tuar )a L!!atDua& pe unde ! p)!ba!+ A d'ua 'ar a .'%t un 4a. pe
Nederd'r.%tra%%e& care nu!a 4a. n/a .'%t+ A! reu"t % %cap $n a!be)e ca*ur& dar
a! .'%t avert*at+ Dac a" . cutat % .ac %ptur $n )e(tur cu )ucrur care nu
! prveau& data vt'are a" . .'%t uc%+ Trebua % predau t'ate d'cu!ente)e
!p'rtante+ Dac vreun deta)u de%pre c'rp'ra-a a%ta ar e" )a vea)& a" p)t cu
va-a+ Eu " t'at .a!)a !ea+ M/au prevent % nu %trec'r vre' n.'r!a-e pre%e+
De tata nu/! p%a& evdent+ ,e tne " pe !a!a v/a! pr'te4at+
Dar de ce erau a"a $n(r4'ra- de ceea ce "ta tu# n%%t Ben+ ,rve"te
%tua-a 'bectv+ O c'rp'ra-e a .'%t $n.n-at cu !a bne de cnc*ec de an $n
ur!+ 7 ce dac# De ce atta d%cre-e acum&
E v'rba de un partenerat care (n'ra .r'ntere)e dntre na!c+ E v'rba
de%pre r%cu) de!a%cr pub)ce "& $n c'n%ecn-& a c'nda!nr pub)ce a un'ra
dntre ce)e !a !p'rtante " re%pectate per%'na)t- a)e t!pu)u n'%tru+ A%ta aba
$n u)t!u) rnd+ 3nde"te/te )a natura ace%te $ntreprnder+ C'rp'ra-/!a!ut a)e
a)a-)'r " a)e A5e& punnd ba*e)e une entt- c'!une ca % %e $!b'(-ea%c cu
t'-+ 3er!ana era %ub b)'cad )a acea vre!e& $n% capta)u) nu re%pect (ran-e)e
na-'na)e& nu# Un ar nu! a%ta c'!er- cu na!cu)+ Cne "te ce )e(
nterna-'na)e 'r . .'%t v')ate# 7 dac e5%ta p'%b)tatea ca bunur)e % .e
b)'cate %au c'n.%cate# N/a cu! % !a%'r va)'area ace)'r bunur+ 2ntr/' 4u!tate
de %ec') p'ate nterven ' r%turnare de %tua-e+ S/ar putea % .e v'rba de%pre
%u!e u)ut'are+ S nu ut! c pn " e)ve-en au renun-at )a )e()e %ecretu)u
bancar %ub pre%unea nterna-'na)+ E c)ar c nite oameni au a4un% )a c'nc)u*a
c a" putea "t %u.cent de !u)t ca % )e perc)te* c'n.'rtab)u) )'r ac'rd+
4 2ite oameni& Cne te/a a!enn-at#
,eter '.t+
A" vrea % "tu+
Ma& ,eter& dac !a tre%c 'a!en !p)ca- $n $nte!eerea ace)e
c'rp'ra-& trebue % .e btrn+
S(ur& ce !a !u)- dntre ce a.)a- $n p'%tur $na)te au !urt& $n% un !a
tre%c& crede/!+ Au $n4ur de "apte*ec de an+ Dac nu!a d' %au tre dntre tp
dn c'n%)u) de c'nducere !a %unt $n va-& %/ar putea % de-n ' avere+ Te/a
(ndt cne ar putea . %ucce%'r )'r# E )!pede c au de%tu ban ca % -n
%ecretu) $n(r'pat& $n-e)e(# Cu 'rce pre-+
2n c'n%ecn-& te/a 1'trt % d%par+
7tau prea !u)te de%pre !ne+ ,r'(ra!u) !eu *)nc& )'cur)e unde !
72
ducea!& nu!ru) !eu %ecret de te)e.'n& nu!e)e " adre%e)e !e!br)'r .a!)e&
n.'r!a- de%pre credte)e !e)e+ M/au dat de $n-e)e%& ct %e p'ate de )!pede& c
aveau re%ur%e !p'rtante+ A"a c a! )uat ' 1'trre& Benn'+ Trebua % !'r+ Nu
!/au )%at a)t ca)e+
Nc ' a)t cale& ,utea % )e . dat d'cu!entu) )a %tupd& % accep-
cerer)e )'rF %/- ve* de treab ca " cu! n/a . v*ut nc'dat 1rta aa+
,eter pr'te%t+
E ca " cu! a $ncerca % %cutur un c)'p'-e) .r ca e) % %une %au % vr
pa%ta de dn- )a )'c $n tub 6 nu %e p'ate+ Nu !/ar . )%at $n va-& dup ce "ta!
ce "ta!+
Atunc care/a .'%t %c'pu) avert%!entu)u#
S ! reduc )a tcere pn cnd aveau % a.)e ct "ta! " dac %pu%e%e!
cuva+ Ap' ar . %cpat de !ne+
Ben ' au* pe btrna 1an(- u!b)nd prn ca!era a)turat+ Dup ' vre!e&
*%e:
Cu! a .cut& ,eter# Cu !'artea vreau % %pun+ Nu cred c a .'%t u"'r+
N/a .'%t+ ,eter %e )% pe %ptaru) %caunu)u& %pr4nndu/" cea.a de t'cu)
.ere%tre+ N/a" . reu"t .r Le%)+
,retena ta+
Le%) e ' .e!ee !nunat& ab%')ut re!arcab)+ Iubta !ea " ce) !a bun
preten+ A1& Ben& nc'dat n/a! cre*ut c ' % a! n'r'cu) % (%e%c pe cneva ca
ea+ Sper c $ntr/' bun * ' % cun'"t " tu pe cneva care !car %/ %e!ene+
Sn(ur& n/a" . reu"t nc'dat % $nt'c!e%c p)anu)+ Ea a .'%t de ac'rd c trebua
% d%par " a n%%tat ca treaba % .e .cut bne+
Dar a!prente)e dentareF adc& ce naba& ,eter& te/au dent.cat& !a
pre%u% de 'rce $nd'a)+
,eter ddu dn cap+
Au c'!parat dantura cadavru)u cu a!prenta dentar de/aca%& cre*nd c
rad'(ra.)e dentare dn cabnetu) d'ct'ru)u Mer)) erau a)e !e)e+
Ben $" %cutur capu)& u)ut+
A) cu cadavruF#
Le%) %/a n%prat dn .ar%a pe care %tuden- )a !edcn de )a Unver%tatea
dn Burc1 ' pun )a ca)e apr'ape $n .ecare an& )a %.r"tu) %e!e%tru)u de
pr!var+ Un !uca)t .ur cadavru) dn %a)a de anat'!e+ E un .e) de rtua)
!acabru de pr!var& a) %tuden-)'r !edcn"t 6 $ntr/' *& cadavru) d%pare pur
" %!p)u+ E $nt'tdeauna rec)a!at " %e '.er un %' de rec'!pen%+ Ea a aran4at %
.e .urat un cadavru nerevendcat de n!en& de )a !'r(a %pta)u)u+ ,e ur! a .'%t
%!p)u % 'b-ne! ."a !edca) a !'rtu)u& nc)u%v a!prente)e dentare 6 a%ta/
E)ve-a& t'- au d'cu!ente de dent.care+
Ben *!b .r % vrea+
Dar % $n)'cue"t rad'(ra.)eF#
S *ce! c a! an(a4at pe cneva % .ac ' treab %!p)& de)'c r%cant 6
73
% ptrund $ntr/' ca%+ Cabnetu) d'ct'ru)u Merr)) nu e c1ar ?'rt ;n'5+ N"te
.)!e au .'%t $n)'cute cu a)te)e+ N/a .'%t !are )ucru+ Cnd p')-a a cerut
rad'(ra.)e dentare& )e/a pr!t pe ce)e .a)%e+
7 prbu"rea av'nu)u#
,eter $ e5p)c& ne'!-nd nc un deta)u %e!n.catv+ 2n t!p ce e) v'rbea&
Ben $) prvea cu aten-e+ ,eter .u%e%e $nt'tdeauna ca)!& d'!')& !edtatv& de)'c
ca)cu)at %au pre.cut& ar p)anu) %u t'c!a a%ta $ !pu%e%e pre.ct'ra+ Ct de
$n%p!ntat trebua % . .'%t+
Cu cteva %pt!n $n ur!& Le%) a canddat pentru un p'%t )a un !c
%pta) dn cant'nu) St+ 3a))en+ Ce de/ac')' au .'%t bucur'" %/' an(a4e*e 6 aveau
nev'e de un pedatru+ Ea a (%t ' c%u- )a -ara& $ntr/' pdure de )n( un )ac "
!/a! n%ta)at ac')'+ Trecea! drept %'-u) e& un %crt'r canadan care )ucra )a '
carte+ 2n t't t!pu) %ta !/a! p%trat c'ntacte)e& antene)e !e)e+
Oa!en care "tau c e"t $n va-+ N/a .'%t r%cant#
Oa!en de %ncredere care "tau c %unt $n va-+ Vru) )u Le%) e av'cat )a
Burc1+ E) a .'%t p'%tu) n'%tru de a%cu)tare& 'c1 " urec1)e n'a%tre+ O!u) are
nu!er'a%e c'ntacte nterna-'na)e& cun'"tn-e $n p')-e& $n c'!untatea bancar&
prntre detectv partcu)ar+ Ier& a a.)at de%pre baa de %n(e de )a Ba1n1'.p)at*&
de%pre un %trn care a .'%t du% )a p')-e pentru a . nter'(at+ Cnd Deter !/a
v'rbt de%pre tentatva de a%a%nat a%upra ta& a! $n-e)e% ce %e $nt!p)a%e+ E&
!'"tent'r " ce de pe )%t care !a tre%c au bnut pr'bab) t't t!pu) c
!'artea !ea a .'%t $n%cenat+ Au ur!rt cu aten-e .e reapar-a !ea $n E)ve-a&
.e vreun %e!n care % )e ndce c tu a c'ntnua nve%t(a-)e !e)e+ 7tu %(ur c
au $n bu*unar ' !u)-!e de p')-"t e)ve-en " c au pu% un pre!u pe capu)
!eu+ D%pun& practc& de 4u!tate dn p')-e+ ,re%upun c banca unde/a avut
$nt)nre $n d!nea-a aceea& UBS& a .'%t .t)u) care/a dec)an"at t'at p've%tea+ Nu
avea! $nc'tr'+ Trebua % e% dn a%cun*t'are " % te avert*e*+
,eter "/a r%cat va-a pentru !ne& $" *%e Ben& %!-nd c/) p'dde%c )acr!)e+
,e ur! $" a!nt de C!!@ Cavanau(1& '!u) care nu e5%ta " $) pu%e pe ,eter )a
curent+
Incredb)& %pu%e ,eter " r!a%e cu prvrea perdut+
Ca " cu! ar $ncerca % ! derute*e+ G/) a!nte"t pe C!!@ Cavanau(1#
S(ur+ A petrecut Crcunu) cu n' )a Bed.'rd de vre' d'u 'r+ 7 !e $!
p)cea tpu)+
Ce )e(tur ar . putut avea e) cu C'rp'ra-a# S/) . rac')at e& .cnd %
d%par )a un !'!ent dat 'rce ur! a e5%ten-e )u#
Nu& *%e ,eter& nu te/a prn%+ Cred c 0'8e Rubn a avut dreptate+ C!!@
Cavanau(1 nu e5%t " nc n/a e5%tat vre'dat+ 2ncepu % v'rbea%c repede+ E '
)'(c !a cudat $n t'at p've%tea a%ta+ C!!@ Cavanau(1 6 %/ *ce! a"a&
'rcare ar . nu!e)e )u rea) 6 n/a .'%t nc'dat rac')at+ A )ucrat pentru e t't
t!pu)+ Apare un tnr !a vr%tnc dect re%tu) c)a%e& )'cue"te $n a.ara
ca!pu%u)u " devne ce) !a bun preten a) tu+ Nu $n-e)e(& Benn'# O%ta a .'%t
74
p)anu)+ Dn cne "te ce !'tv& e au 1'trt c era !p'rtant % %tea cu 'c1 pe
tne $nc dn per'ada aceea+ 7/au )uau !%ur de precau-e+
Vre % %pu c ace%t Cavanau(1 a .'%tF %nsrcinat % ! %uprave(1e*e+
,r'bab) c " de !ne %e 'cupa cneva+ Tat) n'%tru a .'%t unu) dntre
)der+ Se $ntrebau dac nu cu!va "t! ceva ce )e/ar . putut perc)ta 'r(an*a-a+
,'ate c v'au % .e %(ur+ Ap' tu te/a du% )a "c'a)a aa de (1et'u& ar eu a!
p)ecat $n A.rca+ ,ractc& ne/a! %c'% %n(ur dn crcu)a-e& dn punctu) )'r de
vedere+
Ben %e %!-ea a!e-t+
Nu - %e pare n'r!a) ca un (rup de ndu%tra" % c''pte*e un a(ent
'peratv& un uc(a"& prntre a)e cru ca)t- %e nu!r " aceea c te cun'a"te dn
vedere#
Ce dracuN& ,eter& cred cF
4 Crezi& Benn'& dac te (nde"t )aF
Se au* un *('!'t de (ea! %part+
Ben $n-epen& v*nd (aura *!-at ce apru%e dntr/' dat $n .erea%tr+ ,eter
prea %/" . $nc)nat capu)& ap)ecndu/%e nten-'nat $n .a-& pe%te !a%& cu un
(e%t de un c'!c %tranu& de parc %/ar . p)'c'nt $n !'d e5a(erat& cu (enunc1
$nd'-& .cnd ' te!enea p')tc'a%+ 2n aceea" .rac-une de %ecund %e au* un
aaah (utura)& .r %en%+ Ap' Ben v*u cu!p)ta ran %n(ere dn !4)'cu) .run-
)u ,eter& .r!e)e de -e%ut cenu"u " a"c1)e a)be de '% ce %e $!pr"ta%er pe
!a%+
O& /oamneE -p Ben+ ", /oamne. ", /oamne. Se r%turn pe %pate&
prbu"ndu/%e pe p'dea& )'vndu/%e cu capu) de parc1etu) dur dn %te4ar+ 2u, (e!u
e)& va( c'n"tent de ra.a)a %)en-'a% ce e5p)'da pe%te t't $n !ca %u.ra(ere+ O&
nu+ O& D'a!ne+
Era para)*at de .rc& "'cat de 'r'area dn .a-a )u& pn cnd un %e!na)
pr!tv de aut'c'n%ervare apru dn adncu) .n-e %a)e& rdcndu/) $n pc'are+
Se ut a.ar& prn .erea%tra %part& dar nu v*u dect $ntunercu)+ Ap'&
)u!nat de .)acra de )a (ura -ev ce preced a)t $!pu"ctur& *r .a-a pentru '
.rac-une de %ecund& ' .a- ce %e $ntpr pentru t'tdeauna $n !nte+ Oc1
a%a%nu)u erau ne(r " adnc- $n 'rbte& c1pu) pa)d " tenu) an'r!a) de neted+
Ben traver% $n %a)tur %u.ra(eraA $n %pate)e )u %e %par%e a)t .erea%tr " a)t
()'n- %e $n.p%e $n tencua)a perete)u& )a c-va cent!etr de e)+
A%a%nu) $) -ntea acu! pe e)+ 2) v*u%e " uc(a"u) pe el&
R%pun*nd parc $ntrebr )u ner'%tte& un cartu" de%pc t'cu) u" )a c-va
cent!etr de capu) )u& $n t!p ce e) d%prea $n c'rd'ru) $ntunecat ce )e(a
%u.ra(era de 1')u) de )a ntrare+ Dn .a-& dn%pre 1')& %e au* un %tr(t de .e!ee
6 pr'bab) 1an(-a care -pa $n.urat %au $n%p!ntat+ Ap' apru drept $n ca)ea
)u& a(tndu/" bra-e)e+
Ben ' $!pn%e $ntr/' parte " a)er( $n 1')+ 0an(-a pr'te%t *('!'t'%+ Nu !a
e*t& %e !"c (rbt& n%en%b) precu! un r'b't& (ndndu/%e d'ar )a
75
%uprave-urea )u+
Dup ce 'c1 %e ac'!'dar cu %e!$ntunercu)& v*u u"a dn .a- " a)t 1')
care ducea %pre ca!ere)e de 'a%pe-+
O %car $n(u%t ce p'rnea dn 1')& v*b) de unde era e)& ducea )a ca!ere)e de
%u%+ 2ncperea $n care %e a.)a acu! nu avea .ere%tre& dec era .ert de ()'an-e)e ce
veneau de/a.ar& ce) pu-n pentru un t!p+
,e de a)t parte& )p%a une .ere%tre $n%e!na c nu putea % vad dac tr(t'ru)
ven%e $n .a-a c)dr+ Uc(a"u) )u ,eter trebua %/" . dat %ea!a c rata%e una
dn -nte+ 2n c'n%ecn-& trebue % . a)er(at .e $n .a-& .e $n %pate)e 1anu)u+ U"a
dn .a- 'r cea dn %pate& dac nu erau " a)te)e pe care Ben nu )e "ta+ Avea
cnc*ec )a %ut "an%e % %cape pe u"a dn .a-+
Cnc*ec )a %ut+
Lu Ben nu/ p)cea % ac-'ne*e )a n'r'c+ Dac e5%tau !a !u)te e"r#
Dac a"a %tteau )ucrur)e& ce de/a.ar trebua % %e $!pr"te ca % )e
%uprave(1e*e pe t'ate+ 2n 'rce ca*& n/avea cu! % %cape prn .a- %au prn %pate+
Un -pt %e au* dn %u.ra(ere: 1an(-a $) de%c'per%e .r $nd'a) pe ,eter+
De )a eta4& %e au*r *('!'te de pa" ap%a-+ Se tre*%er tur"t+
6uriti& Oare c- %e a.)au ac')'#
A)er( )a u"a dn .a- " tra%e *v'ru) (reu de '-e)+
Dn%pre %cara de )a ce))a)t capt a) ca!ere au* n"te pa" repe*& ap' %)ueta
!a%v a unu brbat %')d apru pe treapta de 4'%+ ,urta un 1a)at a)ba%tru de bae
" prea $n(r'*t+
4 7as geht hier vor# %tr( e)+
C1ea! p')-a& -p Ben $n en()e*+ ,olizei B te)e.'nE
Art %pre te)e.'nu) dn %pate)e recep-e+
,')-a# De ceF e cneva rnt#
Te)e.'nE repet Ben $n.urat+ Du/teE Cneva a .'%t uc%E Cneva a .'%t uc%+
3r%anu) p'rn $!p)etcndu/%e %pre recep-e& rdc recept'ru)& a%cu)t ' c)p&
ap' .'r! nu!ru)+
3r%anu) v'rbea repede " tare $n (er!an+
Unde erau p%t')aru) %au p%t')ar# Aveau % nv)ea%c $nuntru& %/) caute "
%/ .ac de petrecane+ Tur"t de ac nu /ar . %tat $n ca)e& nu )/ar . 'prt+ 2"
a!nt !a%acru) dn pa%a4u) de )a Burc1+
3ra%u) e)ve-an pu%e recept'ru) $n .urc+
4 -ie sind unter=egs, *%e e)+ ,')-aF %'%e"te+
Ct de departe %unt#
O!u) $) prv ' c)p& ap' $n-e)e%e+
Sunt pe dru!& %pu%e e)+ ?'arte apr'ape+ Ce %/a $nt!p)atF cne a .'%t uc%#
Nu/) cun'"t+
0an(-a nv) pe u"& -pnd:
4 5r ist lot! -ie haen ihn erschossen! /ieser Mann dori draussen B /e %n
76
Bruder, er =urde ermordet!
?e!ea credea c Ben $" '!'r%e .rate)e+ O nebune+
Ben& care .u%e%e cu !ntea $nce-'"at& percepu bru%c rea)tatea+ Or'area
.apte)'r petrecute $) c'p)e"ea+ O )u )a .u( %pre 1')u) de%pre care credea c ducea
$n %pate)e ca%e+
?e!ea -pa $n ur!a )u& dar Ben c'ntnua % a)er(e+ Meunatu) a%cu-t a) une
%rene de p')-e %e a)tur -pete)'r %terce a)e 1an(-e " deven !a puternc pe
!%ur ce !a"na p')-e %e apr'pa+ ,rea % .e ' %n(ur %ren& ' %n(ur
!a"n+
- rm#n sau s plece&
Controleaz 0umtate din poliie, $ %pu%e%e ,eter+
A)er( pe 1')& c't bru%c )a dreapta& pe ur! *r ' u" !c dn )e!n+ O
de%c1%e " v*u n"te ra.tur p)ne cu )en4ere de pat+
B('!'tu) %rene era $n%'-t acu! de %cr"netu) un'r r'- de !a"n pe petr"+
,')-a %'%%e $n .a-a c)dr+
Ben a)er( %pre ' a)t u" de )e!n de )a captu) 1')u)u& ' !c .erea%tr cu
4a)u*e)e& a.)at )n( ea& $) .cu % $n-e)ea( c u"a ddea %pre e5ter'r+ R%uc
c)an-a " tra%e+
Era b)'catA tra%e dn n'u& !a tare& c)an-a ced " u"a %e de%c1%e+
Terenu) trebua % .e acu! %(ur: %rena p')-e $ a)un(a%e pe p%t')ar+
N!en n/ar . r!a% )a pnd $n pdurea dea% dn %pate& de tea! % nu .e prn%+
Sr $n tu."ur& $!pedcndu/%e de ' c'ard de v- care/) trnt )a p!nt+
'isuseE $" *%e e)+ 6reuie s m gresc, % evt cu 'rce pre- p')-a+
Controleaz 0umtate din poliiti. Se rdc cu (reu $n pc'are " %e npu%t $n
be*n+
Srena %e 'pr%e+ Au* %tr(te " *('!'te de pa" pe petr"+ Ben c'ntnua %
a)er(e $n *(*a( .r % %)bea%c rt!u)& prn ve(eta-a dea% " tune)e)e $n(u%te&
.'r!ate de ra!ur)e $!p)ette+ Ceva $ %."e panta)'n+ Mn)e $ erau *(rate "
$n%n(erate& dar c'ntnu %/" cr'a%c dru! prntre tu."ur pn a4un%e $n
)u!n"u) unde %e a.)a parcat ca!'neta )u ,eter+
De%c1%e p'rtera " %e urc )a v')an+ C'n%tat d%perat c ,eter nu )%a%e c1ea
$n c'ntact+ ,p %ub c'v'ra"u) de pe p'dea+ N!c+ Sub %caun+ N!c+
,anca $) c'p)e"& n%pr pr'.und& $ncercnd % %e ca)!e*e& ap' tra%e a.ar
$nc)cea)a de .re de %ub b'rd+ ,ornirea fr cheie, )e %pu%e%e $ndr(tu) )'r
(rdnar& Arne& $ntr/' d!nea- de var+ Asta-i un truc de care poate n-o s avei
nevoie, dar e ine s-l tii.
2n cteva %ecunde& )e( ce)e d'u .re " reu" % p'rnea%c !'t'ru)+ Tr(nd
%c1!bt'ru) de vte*e $n !ar"arer& e" cu %pate)e dn p'an& pn )a dru!u)
$ntunecat+ Nu %e vedeau .arur dn nc ' drec-e+ Sc1!b vte*aA vec1ea
ca!'net cn& ap' p'rn $n ('an pe aut'%trada pu%te+
77
9
Nova Sco"ia
D!nea-a era rece " !'1'rt+ O cea- depr!ant %e )%a%e pe%te p'rt "
v*b)tatea era redu%+ R'bert Ma)1't *cea pe ' !a% dn n'5& $ntr/un c'%tu!
a)ba%tru& cu .a-a " !n)e ac'perte cu .'ndu) de ten r'*& de pr'%t (u%t& .')'%t de
%ervcu) de p'!pe .unebre+ C1pu) prea br'n*at& dar avea rdur adnc& (ura
%ub-re& %c'.)ct " na%u) !are " c'r'at+
0((n%& !edcu) )e(%t& un brbat c'rp')ent& cu .a-a r'"c'van& avea pru) a)b
" 'c1 cenu"& !c " bnut'r+ Man.e%ta ' c'rda)tate per.ect& dar $n ace)a"
t!p prudent+
A"adar& ave- !'tve % crede- c e v'rba de ' cr!& *%e e) .r a $ncerca
%/" !a%c1e*e %ceptc%!u)+
Anna $ncuvn-+
Ser(entu) Ar%enau)t era pr'%t d%pu% dup )un(u) nter'(at'ru a) vduve+ E
adevrat c 'b-nu%e per!%unea pentru aut'p%e& dar nu %pera % a.)e ceva+
M'r(a %pta)u)u !r'%ea a .'r!') " !r'%u) %ta ' tu)bura $nt'tdeauna pe
Anna+
Sper c nu te a"tep- % (%e"t vre' ur! pe cadavru& %pu%e 0((n%+
,re%upun c a .'%t %p)at cu aten-e )a %ervcu) de p'!pe .unebre& r%pun%e
ea+
O!u) %ta ' credea d'at#
Atunc ce cau-#
Nu "tu+ 2!pun%tur& vnt& rn& tetur& *(retur+
Otrav#
,'%b)+
De*brcar cadavru) " 0((n% cur- .a-a " !n)e de !ac1a4u) ce putea
a%cunde eventua)e %e!ne+ ,)e'ape)e .u%e%er cu%ute )a %ervcu) de p'!pe
.unebreA 0((n% te .re)e " cut ur!e de 1e!'ra(e 6 !c puncte de %n(e
%ub pe)e 6 care puteau ndca %tran(u)area+
Sunt vnt $n %pate)e bu*e)'r# $ntreb Anna+
Medcu) te rapd .re)e cu un b%turu& ap' ntr'du%e $n (ura !'rtu)u un
de(et+ Anna "ta c atunc cnd cneva era %u.'cat cu ' pern& apreau vnt
ac')' unde bu*e)e .u%e%er ap%ate pe dn-+
Nu& *%e e)+ Nu vd n!c+
78
T'- tre $ncepur % e5a!ne*e cadavru)& cent!etru cu cent!etru+ La '
per%'an $n vr%t& e ' treab d.c): pe)ea e ac'pert cu pete " vnt& a)un-e
" va%e cap)are %parte+
Cutar ur!e de ac $n )'cur)e 'b"nute: )a cea. " dup urec1& $n 4uru)
na%u)u " a) 'bra4)'r+ Se!nu) une n4ec- putea . a%cun% de ' *(returA nu
(%r n!c+ 0((n% e5a!na pn " %cr'tu)& care era )ar( " )%at+
,etrecur !a bne de ' 'r ap)eca- a%upra cadavru)u& ap' $) $nt'ar%er "
re)uar e5a!narea+ 0((n% .'t'(ra.e c'rpu) " ver.c un(1)e de )a !n&
cutnd ruptur %au tetur " r*u %ub e)e& punnd .r!e)e de !atere $n !c
p)cur a)be+
,e epder! nu e n!c ne'b"nut& dn cte/! dau cu %ea!a& dec)ar
0((n% $ntr/un tr*u+
Anna era de*a!(t& dar nu %urprn%+
,'ate c 'trava a .'%t n(erat& %u(er ea+
O % ne d! %ea!a )a e5a!enu) t'5c')'(c& *%e 0((n%+
7tu " cu# Nu !a are %n(e+
,'ate c ave! n'r'c& *%e 0((n%+
De 'bce& cnd %ervcu) de p'!pe .unebre pre(tea cadavru)& %n(e)e era
c'!p)et e)!nat& cu e5cep-a ct'rva pun( re*dua)e " $n)'cut cu )c1du) de
$!b)%!are+ Metan')u)& etan')u)& .'r!a)de1da& c')'ran- de%c'!puneau
anu!te 'trvur& .cndu/)e de nedep%tat+ ,'ate c r!%e%e pu-n urn $n
ve*c+
Medcu) .cu 'b"nuta tetur $n .'r! de 9& de )a u!er pn )a pe)v%& ap'
vr$ !na $n cavtatea t'racc pentru a %c'ate 'r(ane)e+ Anna $) c'n%dera cu
t'tu) re%pn(t'r+
Ar%enau)t& pa)d& %e %cu*& %punnd c %e duce % bea ' cea"c de ca.ea+
,'- % e n"te !'%tre de creer& de b)& rnc1& n! "/a"a !a departe#
0((n% *!b cau%tc& vrnd parc % %pun: nu ! $nv-a pe !ne !e%ere+
Scu*e& %pu%e ea+
,'t % pare* c ' % (%! arter'%c)er'*& *%e 0((n%+
?r $nd'a)& %pu%e ea+ O!u) era btrn+ E vreun te)e.'n pe/ac#
Te)e.'nu) pub)c %e a.)a pe 1')& )n( un aut'!at de ca.ea& cea " caca'
.erbnte+ 2n vre!e ce .'r!a nu!ru)& Anna au* b*tu) .er%tru)u e)ectrc cu
care 0((n% ta cuta t'racc+
Anna "ta c Art1ur 0a!!'nd p)eca devre!e )a )ucru+ C'nducea un centru de
c'ntr') a) 'trvur)'r $n Vr(na " preda cur%ur de t'5c')'(e )a ' unver%tate+
Se $nt)n%er pe cnd ea )ucra )a un ca* " %e p)cu%er !edat+ O!u) era t!d&
v'rbea cu nter!ten-e a%cun*nd ' b)ba) vec1e " rare'r te prvea $n 'c1+
Avea $n% un %!- a) u!'ru)u de*v')tat+ 0a!!'nd cun'"tea 'trvur)e "
!et'de)e de nt'5care practcate $nc $n Evu) Medu+ ,r'.e%'na) era !u)t !a
bun dect 'rcare %peca)%t dn )ab'rat'are)e .edera)e " cu %(uran- !u)t !a
79
d%pu% % .e de .')'%+ Nu era d'ar nte)(ent& c avea " ' ntu-e de'%ebt+ Dn
cnd $n cnd& ea ape)a )a e) $n ca)tate de c'n%u)tant+
2) (% aca%+
Unde e"t# $ntreb e)+
A& $n n'rd+
E) pu.n %curt& a!u*at de d%cre-a e:
2n-e)e(+ ,& ce/! p'- %pune de%pre vct!#
Era btrn+ Cu! uc* pe cneva .r % )a" ur!e#
,ur " %!p)u nu !a v'rb cu e)& Anna+ Nu/ nev'e %/) uc*+
A"a .)rta e)+
Dar c)'rura de p'ta%u# *%e ea& (n'rnd ()u!a )u+
Opre"te n!a+ M'd.c prea pu-n nve)u) p'ta%u)u dn 'r(an%!& dec nu
p'ate . detectat+ Era %ub per.u*e#
Nu cred+ N/a! (%t ur!e de ac+
Atunc ! $nd'e%c+ Se .ace prea !u)t !*ere+ Dac nu era %ub per.u*e&
ar . trebut n4ectat drect $n ven "/a . (%t %n(e $n4ur+ ?r a !a v'rb de
%e!ne)e une )upte+
Anna )ua n't-e $n carnetu) e cu c'perte dn pe)e+
S/a $nt!p)at bru%c& nu/ a"a# Int'5carea pe ter!en )un( cu !eta)e (re)e %e
e5c)ude+ E prea )ent+ Te deran4ea* dac ! duc %/! au ' cea"c de ca.ea#
Du/te+
Anna *!b $n t!p ce a"tepta+ 0a!!'nd %e $nt'ar%e $n !a pu-n de un
!nut+
Apr'p' de ca.ea& %pu%e e)+ E v'rba de ceva pu% $n butur& $n !ncare& %au
de ' n4ec-e+
N/a! (%t ur!e de ac+ 7& crede/!& a! %tudat cadavru) cu aten-e+
Dac %/a .')'%t un ac de d'u*ec " cnc n/' % (%e"t ur!e+ 7 !a e5%t
" %u5+
Anna "ta c %e re.erea )a c)'rura de %uccn)c')n& curara %ntetc+
A"a cre*#
2! a!nte%c de un ca* .a!'% $n HZRS 6 un d'ct'r dn ?)'rda a .'%t
$nvnut c "/a uc% %'-a cu %u5+ 7t c %ta e un re)a5ant a) !u"c1)'r
%c1e)etu)u+ Nu te p'- !"ca& nu p'- re%pra+ Arat ca un %t'p cardac+ A .'%t un
pr'ce% ce)ebru 6 %/au .cut de r% !edc )e("t dn $ntrea(a )u!e+
Anna n't ceva $n carnet+
E5%t ' $ntrea( )%t de re)a5an- a !u"c1)'r %c1e)etu)u+ 2n ca*u)
btrn)'r& 'rce/ p'ate .ace % dea 'rtu) p'p+ C1ar " pu-n !a !u)t
ntr'()cern+
Sub )!b& nu#
De 'bce+ E5%t $n% " .')e de& % *ce! an)/ntrt& care te p't ucde dac
)e n1a)e*+ Cap%u)e+ Sau but)/ntrt+ Dau ' reac-e de va%'d)atare !a4'r& %cade
ten%unea artera)& te prbu"e"t " !'r+
80
Anna )ua n't-e cu $n.r(urare+
,e ur! !a e " (ndacu) de turb& *%e e)& r*nd $n.undat+ 2n canttate
!are& te p'ate ucde+ M %e pare c/ %pune cantarda+
O!u) avea 'pt*ec " "apte de an+
Un !'tv $n p)u% % ab nev'e de un a.r'd*ac+
Nu vreau % ! (nde%c )a a%ta+
Era .u!t'r#
Nu "tu $nc+ ,re%upun c ' % ne d! %ea!a dup p)!n+ De ce $ntreb#
E un ca* ntere%ant& )a care a! )ucrat de curnd+ N"te btrn dn A.rca de
Sud au .'%t uc" cu nc'tn+
Cu nc'tn#
Nu trebue % .')'%e"t prea !u)t+
Cu!#
E un )c1d+ Are (u%t a!ar& dar p'ate . c'!bnat cu a)tceva+ ,'ate . "
n4ectat+ M'artea %urvne $n cteva !nute+
La un .u!t'r nu/- p'- da %ea!a& nu/ a"a#
Trebue % . %te- " % aprece* nve)u) nc'tne dn %n(e $n c'!para-e
cu !etab')-+
,rcep+
La un .u!t'r (%e"t !a !u)- !etab')- dect nc'tn pur+ Dac e
v'rba de%pre ' nt'5care acut& (%e"t !u)t !a !u)t nc'tn " !u)t !a pu-n
!etab')-+
La ce trebue % ! a"tept de )a e5a!enu) t'5c')'(c#
Un e5a!en t'5c')'(c n'r!a) detectea* abu*u) de dr'(ur+ Opacee&
natura)e " %ntetce& !'r.n& c'can& LSD& Darv'n& .encc)dn& a!.eta!na&
ben*'da*epne& va)u! " barbturce+ Une'r antdepre%ve trcc)ce+ Cere/)e %
.ac un e5a!en t'5c')'(c c'!p)et& p)u% a)te pr'be+ Ma e p)ac@d)u)& un vec1
%'!n.er+ S')ct ana)*a barbturce)'r " a %'!n.ere)'r+ ?entan@)u) e e5tre! de
(reu de detectat& ca " D!et)/%u).'5du)& .')'%t pentru ca+ Ve* ce 'b-+ Cred c
'r % .ac " C+3+Spec+Ma%+
Nu "tu+ Ce/ aa#
Cr'!at'(ra.e (a*'a%& %pectr'!etre de !a%+ E pr'ba de aur+ Ct de
departe e"t#
2ntr/un 'ra"+ De .apt %unt $n Canada+
A& ce de )a ,RCC %unt bun+ Au )ab'rat'are cr!na)%tce !u)t !a bune
dect a)e n'a%tre& dar % nu ! cte*+ A%(ur/te c ver.c $n ape)e )'ca)e " $n
ba*ne t't ce/ar putea denatura ana)*a+ Spunea c trupu) e $!b)%!at& da# ,une/
% a ' !'%tr dn .)udu) de $!b)%!are " e5c)ude %ub%tan-e)e dn e)+ Cere/)e
un e5a!en t'5c')'(c c'!p)et 6 %n(e& -e%ut& pr+ Une)e pr'tene %e d*')v $n
(r%!e+ C'cana %e dep'*tea* $n !u"c1 n!& nu uta a%ta+ ?catu) e ca un
burete+
Ct 'r % dure*e t'ate te%te)e a%tea#
81
Spt!n& p'ate c1ar )un+
Nu %e p'ate+
Entu*a%!u) e %e r%p bru%c+
A"a e+ Dar p'ate a n'r'c+ ,'ate % dure*e )un de *)e %au d'ar ' *+ 2n
'rce ca*& dac nu "t e5act ce 'trav cau-& a "an%e % nu a.) nc'dat+
T'ate d've*)e arat c a !urt dn cau*e natura)e& ' anun- 0((n% cnd
Anna %e $nt'ar%e $n )ab'rat'r+ In%u.cen- cardac& pr'bab)+ Arter'%c)er'*&
%(ur+ A! dep%tat " un vec1 n.arct !'cardc+
,e)ea capu)u )u Ma)1't .u%e%e de%prn% de pe -ea%t ca ' !a%c de )ate5+
Ca)'ta de%c1% )%a % %e vad cute)e r'* a)e creeru)u+ Anna $" *%e c avea %
%e .ac ru cnd v*u un p)!n atrnnd de cr)(u) unu cntar+
Ct e de (reu# $ntreb ea+
E u"'r+ D'u %ute patru*ec de (ra!e+ Nu e c'n(e%t'nat+
Dec a !urt repede+ ,ute! e5c)ude un %edatv de%tnat %%te!u)u nerv'%
centra)+
Cu! %punea!& arat ca un atac de c'rd+
0((n% prea %/" pard rbdarea+ Ea $ %pu%e ce v'a % 'b-n de )a
e5a!enu) t'5c')'(c& ctndu/" n'te)e+ Medcu) )e(%t .cu 'c1 !ar&
nevenndu/ % cread+
A dee ct v'r c'%ta t'ate a%tea#
Anna n%pr pr'.und:
3uvernu) a!ercan va %up'rta t'ate c'%tur)e+ A! nev'e de ' ana)*
!nu-'a%+ Dac nu a.)u acu!& %/ar putea % nu a.)u nc'dat+ Vreau %/- cer un
%ervcu+
0((n% ' prv .5+ Anna $ %!- rtarea+
Vreau %/- cer % 4up' cadavru)+
3)u!e"t& nu/ a"a#
Nu ()u!e%c+
E ca*u) %/- a!nte%c& a(ent Navarr'& c vduva d're"te ' cere!'ne
.unerar cu %cru) de%c1%+
Nu %e vd dect !n)e " .a-a& nu#
S 4up'ae cadavru) $n%e!na % $n)ture t'at pe)ea& $n ." )ar(& ca % p'at
. cu%ut )a )'c+ A%ta )e/ar . per!% e5a!narea -e%utu)u %ubcutanat+ Une'r& era
unca !'da)tate de/a de%c'per ur!e de n4ec-+
A%ta dac nu a 'bec-& %pu%e Anna+
0((n% r'"+ 2nt'ar%e cadavru)& )u b%turu) " $ncepu % $n)ture pe)ea+
Anna nu re*%t " e" pe c'rd'r+ R'n Ar%enau)t %e apr'pe& -nnd $n !n '
can ura" cu ca.ea+
2nc %e !a tae " %e %pntec ac')'# $ntreb e)& ceva !a bne d%pu%+
C1ar !a ru+ Cupu! pe)ea+
Nc du!neata nu p'- %up'rta#
82
M duc pn )a t'a)et+
Ser(entu) ' prv %ceptc+
Bnue%c c n/a avut n'r'c pn acu!+
Ea %cutur dn cap& $ncruntat+
V'& @an:e& nu crede- $n btrne-e#
M $nt'rc !edat& *%e ea cu rcea)+
Se %tr'p pe .a- cu ap rece& dndu/" %ea!a prea tr*u c nu e5%tau
pr'%'ape de 1rte+ B'd'(n " ntr $ntr/' cabn& de unde rup%e n"te 1rte
(enc+ ,rvndu/%e $n '()nd& 'b%erv cearcne)e $ntunecate de %ub 'c1+ Se
!ac1e " %e $nt'ar%e )a Ar%enau)t& %!-ndu/%e pu-n !a $nv'rat+
Te/a c1e!at !edcu)& %pu%e Ar%enau)t (rbt& 0((n% -nea %u% ' bucat de
pe)e $n()bent de vre' 'pt cent!etr ptra-& ca pe un tr'.eu+
A n'r'c c a! 4uput " !n)e& *%e e)& ' % ! $n4ure drect'ru) de )a
p'!pe .unebre+
Ce e# $ntreb Anna& nerbdt'are+
D'%u) pa)!e+ Ge%utu) de(etu)u !are& !u"c1u) abduct'r a)p')ce)u+
,rve"te ac+
Ea %e apr'pe& $!preun cu Ar%enau)t& dar nu v*u n!c+ 0((n% )u )upa de
pe !a%a de e5a!nare+
Ve* u!.)tura a%ta !c " r'"e& ca! de un cent!etru )un(!e& de .'r!a
une .)cr#
Da+
O%ta/ %e!n de n4ec-e+ Crede/!& nu ac')' vr acu) ' n.r!er 'r un
d'ct'r+ ,n )a ur!& %/ar prea c a! (%t ceva+
83
10
)#dford, N#* +or,
Ma5 0art!an "edea $n .'t')u) de pe)e cu %ptar $na)t& $n bb)'teca $n-e%at de
cr-& )'cu) unde/" pr!ea de 'bce v*tat'r+ Ben c'n%dera cudat .e)u) $n care
tat) %u pre.era % %tea $n %pate)e barere .'r!ate de !en%u) br'u de !a1'n
tap-at cu pe)e& c1ar " atunc cnd %e $nt)nea cu pr'pru) %u .u+
2n .'t')u) !en%& btrnu)& cndva $na)t " puternc& artaA prc4t 6 ' !a(ne
cu %(uran- d.ert de cea pe care/ar . vrut %/' pre*nte+ Ben %ttea $ntr/un
.'t')u de pe)e dn .a-a: Br'u)u+
Cnd a %unat& ! %/a prut c v'a % d%cut! de%pre ceva& %pu%e Ma5+
V'rbea cu un accent an()'/a!ercan cu)tvat& n.)uen-a (er!ane .nd (reu de
detectat+ 2n tnere-e& Ma5 0art!an& )ua%e )ec- de v'rbre c'rect " e)'cn-& de
parc ar . vrut % "tear( t'ate ur!e)e trecutu)u %u+
Ben %e ut cu aten-e )a tat) )u $nante de a/ r%punde& $ncercnd %/)
$n-e)ea(+ 6otdeauna ai fost o enigm pentru mine. /istant, imposiil de
cunoscut.
A"a e& *%e e)+
Un %trn care/) vedea pr!a 'ar pe Ma5 0art!an ar . re!arcat capu) !are&
p)e"uv& $!pe%tr-at cu pete !ar'n& de btrne-e& urec1)e !ar " crn'a%e& 'c1
ap'"& !a5)aru) pr'e!nent& nr)e $n per!anen- d)atate+ 2n cuda
tran%.'r!r)'r pr'v'cate de vr%t& era evdent c .u%e%e cndva un brbat
.ru!'%+
Ca de 'bce btrnu) purta un c'%tu! de c'!and& cr't pentru e) )a Sav)e
R'8& $n L'ndra+ C!a"a a)b& %cr'bt& cu n-a)e)e br'date pe bu*unaru) de )a
pept& ' cravat dn rp% a)ba%tru cu auru& but'n dn aur !a%v c'!p)etau -nuta+
De" era du!nc d!nea-a& Ma5 era $!brcat ca pentru ' $ntrunre a c'n%)u)u
de ad!n%tra-e+
Cudat cu! %e !'d.c percep-)e cu t!pu)& $" *%e Ben+ Une'r& $) vedea pe
tat) )u a"a cu! era acu!& btrn " .ra()A a)te'r& $) prvea cu 'c1 unu c'p)
nt!dat+
Adevru) era c Ben " ,eter .u%e%er $nt'tdeauna pu-n %pera- de tat) )'r+
Ma5 0art!an nt!da $n (enera) 'a!enA de ce ar . .cut e5cep-e . )u# Nu
era u"'r % . .u) )u Ma5& %/) ube"t " %/) $n-e)e(+ Era ca " cu! a . $nv-at '
)!b %trn c'!p)cat& una pe care ,eter nu putu%e 'r nu v'%e %/' $nve-e+
84
Lu Ben $ trecu bru%c prn !nte e5pre%a dur a )u ,eter atunc cnd $
de*v)u%e ceea ce de%c'per%e de%pre Ma5+ Ap' !a(nea )u ,eter .cu )'c unu
"uv' de a!ntr )e(ate de .rate)e %u+ S!- un n'd $n (t " 'c1 %e u!p)ur de
)acr!+
2u te g#ndi, $" %pu%e e)+ 2u le g#ndi la ,eter. Aici, %n casa asta, unde ne-am
0ucat de-a v-ai ascunselea i ne-am h#r0onit, am conspirat %n oapt la miezul
nopii, am ipat, am r#s i-am pl#ns.
,eter e mort, iar acum treuie s %nduri totul de unul singur.
Ben nu "ta cu! % $nceap& cu! % ab'rde*e %ubectu)& $n av'nu) cu care
p)eca%e de )a Ba%e) p)nu%e cu! %/) $n.runte pe tat) %u& dar $n c)pa aceea
uta%e t'tu)+ 7ta d'ar c nu/ va %pune n!c de%pre ,eter& de%pre reapar-a "
a%a%narea )u+ Ce r'%t avea# De ce %/) t'rture*e pe btrn# Ma5 0art!an "ta c
,eter !ur%e cu an $n ur!+ De ce %/) tu)bure#
2) )% pe tat) )u % v'rbea%c de%pre a.acer& %/) $ntrebe de c'ntur)e pe care
)e ad!n%tra+ Btrnu) e $nc a(er )a !nte& $" *%e Ben+ Trebua % %c1!be
%ubectu)& dar nu era u"'r& nc e)e(ant % %pun: Apr'p'& tat& a .'%t cu!va
na*%t# Nu te %uper c $ntreb#
2n ce)e dn ur!& Ben %e 1'tr$ % atace:
Cred c v*ta $n E)ve-a !/a .cut % $n-e)e( ct de pu-n "tu de%preF
de%pre per'ada petrecut de tne $n 3er!anaF
Oc1 tat)u %u prur % %e !rea%c $n %pate)e )ent)e)'r+ Se ap)ec $n .a-+
Ia %pune& de unde ntere%u) %ta nea"teptat pentru %t'ra .a!)e#
Cred c dn prcna v*te !e)e $n E)ve-a+ M/a a!ntt de ,eter+ ,entru
pr!a 'ar dup !'artea )u !/a! du% ac')'+
Btrnu) $" prv !n)e+
Eu nu %true%c a%upra trecutu)u& "t a%ta+ N/a! .cut/' nc'dat+ ,rve%c
d'ar $nante+ Nu/ n!c de %pu%+ A! .'%t du% ac')'& a! avut n'r'cu) %
%uprave-ue%c " !/au e)berat )a IZ apr)e HZKU+ N/' % ut nc'dat *ua a%ta&
dar de acea per'ad a ve- !e)e pre.er % nu/! a!nte%c+
Ben tra%e adnc aer $n pept& ap' )an% atacu)+ Era c'n"tent de .aptu) c re)a-a
cu tat) )u avea % .e a)terat pentru t'tdeauna& c v)u) ur!a % tc %."at+
Nu!e)e tu nu %e a.) pe )%ta pr*'ner)'r e)bera- de a)a-+
Era ' cacea)!a+ Ur!r reac-a tat)u %u+ Ma5 $) prv $nde)un( "& %pre
%urprnderea )u& *!b+
Trebue % . t'tdeauna precaut cu d'cu!ente)e+ L%te)e %unt $nt'c!te $n
(rab& $n per'ade de 1a'% t'ta)+ Une)e nu!e %unt 'rt'(ra.ate (re"t& a)te)e '!%e+
Dac nu!e)e !eu )p%e"te de pe vre' )%t $nt'c!t de cne "te ce %er(ent
a!ercan& ce/ cu a%ta#
Dar n/a .'%t )a Dac1au& nu/ a"a# $ntreb ca)! Ben+ Tat) )u r%uc $ncet
.'t')u)& $nt'rcndu/ %pate)e )u Ben+
Cnd v'rb& ()a%u) )u era a%cu-t:
Ce )ucru %tranu p'- % %pu+
85
Ben %!-ea cu! %e %trn(e %t'!acu)+
Dar adevrat& nu#
Ma5 $nt'ar%e .'t')u)+ C1pu) )u era )p%t de e5pre%e& $n% ' pat r'"e $
apru%e pe 'bra4 p!nt+
E5%t 'a!en care "/au .cut ' pr'.e%une dn c'nte%tarea .aptu)u c
0')'cau%tu) a avut )'c+ A"a/*" %t'rc& %crt'rF pub)c artc')e " cr- $n
care %u%-n c t'at p've%tea a .'%t ' .ar%& c n/au .'%t uc" !)'ane de evre+
Ben $" %!- (ura u%cat+
A .'%t )'c'tenent $n SS+ Nu!e)e tu apare pe un d'cu!ent 6 un d'cu!ent
de a%'cere& unde %unt trecu- !e!br unu c'n%)u de drect'r a une c'!pan
%ecrete+ Tu a .'%t tre*'reru)+
Cnd btrnu) r%pun%e& ' tcu $n "'apt+
N/' % a%cu)t a"a ceva& *%e e)+
2 adevrat& nu#
0abar n/a de%pre ce v'rbe"t+
De/aceea n/a p've%tt nc'dat de%pre Dac1au+ N/a trecut nc'dat pe
ac')'+ A .'%t un na*%t+
Cu! p'- %pune a"a ceva# *%e btrnu) cu ()a% a%pru+ Cu! e p'%b) %
cre* a"a ceva# Cu! $ndr*ne"t % ! n%u)- $n .e)u) %taE
D'cu!entu) )aF e $n E)ve-a+ C'ntractu) de a%'cere& $ntre(u) adevr e
ac')'+
Oc1 )u Ma5 0art!an aruncau .u)(ere+
Cneva -/a artat un d'cu!ent .a)%& !ent % ! d%credte*e+ Iar tu&
Ben4a!n& a pre.erat % cre* a%ta+ Adevrata $ntrebare e: pentru ce#
Ben %!-ea cu! t'tu) $ncepe % %e $nvrt $n 4uru) )u+
4 ,entru c mi-a spus ,eterE rcn e)+ Acu! d'u *)e& $n E)ve-a+ E) a (%t
d'cu!entu) " a a.)at adevru)+ ,eter a a.)at ce/a .cut+ 2ncerca % ne pr'te4e*e de
c'n%ecn-e+
4 ,eter*& icni Ma5+
E5pre%a de pe c1pu) tat)u %u $) %pera& $n% Ben c'ntnu:
E) !/a v'rbt de%pre c'rp'ra-a a%ta " de%pre cne a .'%t tu $n rea)tate+ 2!
%punea t'ate a%tea cnd a .'%t %mpucat mortal.
?a-a )u Ma5 0art!an deven%e pa)d& ar !na n'dur'a% a"e*at pe br'u
tre!ura v*b)+
,eter a .'%t uc% su privirile mele. Ben apr'ape c %cup cuvnte)e: ?rate)e
!eu& .u) tuF $nc ' vct! de/a ta+
4 MinciuniE %tr( Ma5+
Nu& %pu%e Ben+ E adevru)+ Ceva ce/a a%cun% de n' t'at va-a+
Bru%c& v'cea )u Ma5 deven ' "'apt+
V'rbe"t de%pre )ucrur pe care n/a cu! % )e $n-e)e(+ ?cu ' pau*+
C'nver%a-a a%ta %/a $nc1eat+
A! $n-e)e% cne e"t tu, *%e Ben+ 7 %unt de*(u%tat+
86
4 ,leac, %tr( Ma5 0art!an& artndu/ u"a cu ' !n tre!urnd+
Ben $" !a(n ace)a" bra- rdcat $ntr/un %a)ut SS& $ntr/un trecut n%u.cent
de $ndeprtat+ Nc'dat $ndea4un% de $ndeprtat+ Bru%c $" a!nt cuvnte)e ade%ea
ctate a)e unu %crt'r: 6recutul nu e mort. 2ici mcar nu e trecui.
4 'ei afarE %tr( cu ()a% tunt'r tat) )u+ Ie" a.ar dn ca%a a%taE
$a!hin%"on, &'C'
Cur%a Ar Canada& vennd de )a N'va Sc'-a& %'% pe Aer'p'rtu) Na-'na)
Rea(an dup/a!a* tr*u+ Ta5u) 'pr $n .a-a b)'cu)u Ada!%/M'r(an& unde
)'cua Anna& pu-n $nante de 'ra "a%e+ Era de4a $ntunerc+
Anna %e $nt'rcea $nt'tdeauna cu p)cere $n aparta!entu) e& %n(uru) )'c $n care
%e %!-ea dep)n %tpn pe %tua-e+
Ie"nd dn a%cen%'r& %e $nt)n cu un vecn& T'! Bert'ne+ T'! " %'-a )u&
Dane))e& erau av'ca- 6 a!nd' pu-n prea e5uberan-& pu-n prea preten'"& $n%
de%tu) de %!patc+
0e& Anna& !/a! $nt)nt a* cu .rate)e tu !a !c& *%e e)+ Cred c de/aba
a %'%t $n 'ra"+ Un bat .'arte dr(u-+
U")e ).tu)u %e $nc1%er $n ur!a )u $nante ca Anna % p'at %pune ceva+
Crate& 5a nu avea nici un frate.
Se 'pr )n( u"a aparta!entu)u " %c'a%e p%t')u)& un S(/Sauer de Z !!+
Gnndu/) $ntr/' !n& r%uc c1ea $n br'a%c cu cea)a)t+ 2n aparta!ent era
$ntunerc+ A!ntndu/" antrena!ente)e dn tnere-e& recur%e )a tactca %tandard
E[C 6 e%c1v " cutare+ A(en- de teren $nv-au te1nca a%ta $n cadru)
"edn-e)'r de antrena!ent& $n% e nu/ trecu%e nc'dat prn !nte c avea %/'
ap)ce $n pr'pru) e aparta!ent& $n ca%a e& $n sanctuarul e+
2nc1%e u"a $ncet"'r+ 2n c)pa ur!t'are %e%* ceva cudat+ Ap' $" ddu
%ea!a c !r'%ea a .u! de -(ar+ Mr'%u) era prea %)ab ca % pr'vn de )a '
-(ar aprn%+ ,r'bab) c venea de )a 1ane)e cuva care .u!a+
Cneva .u%e%e $n aparta!entu) e+
2n )u!na %)ab a )!p)'r de pe %trad& !a 'b%erv ceva: unu) dntre %ertare)e
cart'tec e era u"'r $ntrede%c1%+ Cineva cutase prin lucrurile ei.
Sn(e)e $ $n(1e- $n vne+
Dn%pre bae venea un curent de aer: .erea%tra .u%e%e )%at de%c1%+
Ap' au* un *('!'t %)ab 6 %cr-tu) apr'ape !perceptb) a) unu pant'. cu
ta)p de caucuc pe da)e)e dn bae+ 'ntrusul mai era acolo.
Aprn%e )u!na " %e r%uc (1e!undu/%e cu p%t')u) rdcat+ S)av Ceru)u c
era un !'de) !a !c& care %e p'trvea !a bne cu !n)e e dect tpu) %tandard+
Intru%u) nu %e vedea& $n%& aparta!entu) .nd !c& nu e5%tau prea !u)te )'cur
87
unde % %e a%cund+ Se rdc $n pc'are "& re%pectnd re(u)a per!etru)u 6
%mrieaz pereii, 'b"nuau % %pun n%truct'r e 6 $" cr' dru! %pre
d'r!t'r+
S!- !"carea aeru)u cu ' c)p $nante ca ar!a %/ .e %!u)% dn !n de '
)'vtur puternc+ De unde p'rn%e#
Dn %pate)e br'u)u# A) du)apu)u cu ."e# ,%t')u) c*u cu *('!'t pe p'deaua
ca!ere de *+
+ecupereaz-l prin orice mi0loace.
Bru%c& .u )'vt dn %pate " aruncat $n u"a d'r!t'ru)u cu ' bu.ntur %urd+
R!a%e $ncre!ent " a(re%'ru) %e ddu c-va pa" $nap'+
Anna de%)u" %)ueta %up) a unu ad')e%cent+ Mu"c1 pr'e!nen- erau
$nc'rda- %ub trc'u) ne(ru& !u)at pe c'rp& dar tnru) nu prea % ab !a !u)t
de "apte%pre*ece an+
Asta n-avea nici o logic.
2ncet& cu (r4& Anna %e rdc $n pc'are " p'rn& cu ' nep%are %!u)at& %pre
canapeaua de cu)'area .u)()'r de 'v*+ ,atu) (r/a)b%tru a) p%t')u)u %e pr'.)a
aba v*b) de %ub p)u) tap-ere+
?urtu) dn )'cun-e e ' pr'b)e! %er'a% $n carteru) %ta& nu/ a"a# *%e
brbatu)/b)a& cu r'nc+ ,ru) )u ne(ru& )uc'%& era tun% %curt& ar tr%tur)e
re(u)ate erau )p%te de .er!tate+ Stat%tc)e s#nt ocante.
Nu prea %e!na cu de)ncven- care bntuau prn %ud/e%tu) >a%1n(t'nu)u+
Dac %/ar . cerut prerea& Anna ar . %pu% c ndvdu) nu era a!ercan (et/
be(et: %e prea c detecta%e un u"'r accent r)ande*+
Ac nu e n!c de va)'are& %pu%e Anna& $ncercnd % par ca)!+ Trebue
% . a.)at a%ta pn acu!+ Nc unu) dntre n' nu are nev'e de neca*ur+ 2" ddu
%ea!a c !na $ a!'r-%e dup )'vtura pr!t+ ?r %/) %cape dn 'c1& !a
.cu un pa% %pre canapea " adu( pe un t'n deta"at: La 'ra a%ta n/ar trebu % .
)a "c'a)#
Nu tr!te nc'dat un brbat % .ac treaba unu pu"t& r%pun%e e) bne
d%pu%+
Bru%c& e) $ tra%e $nc un pu!n& ar Anna *bur $nap'+ L'vtura ad!n%trat
drept $n p)e5 ' )% cu r%u.)area tat+
7ta& c'ntnu tnru) ntru%& c proprietarii de ar!e %unt ce uc" de e)e#
2nc ' %tat%tc )a care !ert % te (nde"t+ Nc'dat nu p'- . de%tu) de atent+
Nu era un 1'-+ Nc nu v'rbea ca un 1'-+ Dar ce cuta# 2nc1%e 'c1 pre- de '
c)p& .cnd un nventar !nta) a) aparta!entu)u e %rac !'b)at: 1ane)e&
)!p)e& aparatu) pentru c'ntr')u) u!dt-F generatorul MGH. 6reuie s
%ncerc s-l gsesc! ,rec% c pu"tu) a cutat cu aten-e pe%te t't& dar .unc-'narea
ace)u d%p'*tv nu era )!pede pentru ce ne.a!)ar*a- cu e)+
O %/- dau ban& %pu%e ea " %e $nt'ar%e ctre br'u& pentru a de%c1de
%ertare)e+ O %/- dau ban& repet ea+
Unde pu%e%e (enerat'ru)# Ma- .unc-'na 'are# Trecu%er ce) pu-n d' an de
88
cnd $) avea+ 2) (% $n %ertaru) !are dn !4)'c& )n( ' cute r'"e de cart'n $n
care/" -nea cecur)e+
2n re(u)& *%e ea& /a! (%t+
Cnd %e $nt'r%e%e cu .a-a %pre e)& -nea %trn% $n !n (enerat'ru) MIR
Ta%ertr'n+ 2) p'rn " un *('!'t a%cu-t ndc .aptu) c d%p'*tvu) era $ncrcat+
Vreau % ! a%cu)- cu aten-e& %pu%e ea+ O%ta/ un (enerat'r MIR& ce) !a
puternc dntre ce)e care %e .abrc+ D%par de/ac %au ' %/) .')'%e%c+ D'u*ec "
cnc de ! de v')- 'r % %c'at untu) dn tne+
Tnru) $ncepu % %e deprte*e de ea& retr(ndu/%e ctre bae+
2n c)pa $n care nuct'area ar! ar . .'%t actvat& $ncrctura ar . dec)an"at
c'ntact'r 6 d'u %r!e %ub-r& cu capete de tre !!+ E)ectrctatea de%crcat ar
. avut ' ten%une %u.cent pentru a/) !'b)*a ' vre!e+
Anna $) ur! %pre bae+ Intru%u) nu avea e5peren-A retr(ndu/%e $n $ncperea
%tr!t& putea % .e $nc')-t+ O !"care (re"t& er'area unu a!at'r+ R%uc
but'nu) (enerat'ru)u )a !a5!u!A n/avea r'%t %/" a%u!e r%cur $n !'!entu)
%ta+ D%p'*tvu) dn !na e b*a " p'cnea+ Un arc e)ectrc a)ba%tru %e
.'r!a%e $ntre ce d' e)ectr'*+ O % -ntea%c $n %t'!ac+
Bru%c au* *('!'tu) ape cur(nd dn r'bnetu) de%c1% )a !a5!u!+ Ce
dracu$ avea de g#nd& Se npu%t $n bae& -nnd (enerat'ru) $n .a-a e "/) v*u pe
brbatu)/c'p) $nt'rcndu/%e %pre ea cu ceva $n !n+ 2 prcepu 4'cu) prea tr*u+
Era du*a de )a du"u) e+ Ace%ta arunc un "uv' de ap $n drec-a e& ap care $n
c'nd- n'r!a)e ar . .'%t n'.en%v+ Anna )% dn !n (enerat'ru)+ Un .u)(er
e)ectrc %e arcu dn%pre d%p'*tv ctre bu%tu) e ud& un .u)(er a)ba%tru& t'rturant+
3rupe)e !a4're de !u"c1 %e c'ntractar " ea %e prbu" pe p'dea+
A .'%t a!u*ant& *%e tnru) pe un t'n neutru+ Dar e de4a tr*u+ Ne vede!
a)tdat+
Anna $) prv neputnc'a% cu! %e ca-r pe .erea%tra de )a bae " d%pare pe
%cara de ncendu+
Dup ce $" reven& %un )a p')-a !uncpa)+ Cnd %'%r& p')-"t $ pu%er
$ntrebr)e 'b"nute& %e %.tur dac % c)a%.ce ncdentu) drept v')are de
d'!c)u 'r .urt " ca! att+
Anna %e ut )a cea%+ Era 'pt %cara+ ?'r! nu!ru) de/aca% a) )u Davd
Denneen+
2! pare ru c te deran4e*& %pu%e ea& v'a! % te $ntreb dac e )ber
ca!era v'a%tr de 'a%pe-# Se pare c aparta!entu) !eu t'c!a %/a tran%.'r!at $n
)'cu) une n.rac-un+
L'cu) uneF I%use, zise Denneen+ Ce %/a $nt!p)at#
O %/- e5p)c !a tr*u+ Scu*e pentru nep)cuta %urpr*+
A !ncat# Vn' $nc'ace !edat+ O % !a pune! un tac!+
Davd " Ra!'n )'cuau $ntr/un b)'c c'n%trut $nante de r*b'& )n( Dup'nt
Crc)e+ Dru!u) cu ta5u) dur cnc%pre*ece !nute+ Aparta!entu)& de%tu) de !c&
era .ru!'% !'b)at+ Dup ar'!e)e p)cute care ' $nt!pnar cnd ntr $n ca% 6
89
arde ute& ana%'n& c1!'n 6 Anna (1c c Ra!'n pre(tea unu) dn %'%ur)e )u
!e5cane+
Cu tre an $n ur!& Denneen& un tnr a(ent& )ucra%e %ub c'!anda e+ 2nv-a
repede& .cea treab bun " avu%e%e cteva %ucce%eA %uprave(1ea%e un a%%tent
%peca) a) Ca%e A)be )a a!ba%ada \ataru)u& p%t ce du%e%e )a anc1etarea unu
ca* !a4'r de c'rup-e+ Anna ane5a%e )a d'%aru) )u rap'arte .av'rab)e& dar a.)a%e
curnd c Ar)%% Dupree& $n ca)tate de drect'r a) %ervcu)u& adu(a%e pr'pr)e
%a)e eva)ur <p'trvte=+ Erau va(& $n% acu*at'are ca nten-e: Denneen nu avea
<%t'. de a(ent (uverna!enta)=+ 2 )p%ea <tra de caracter= nece%ar unu
anc1etat'r BIS& era <!'a)e=& <p'%b) ne%tat'rnc=& <.rv')=+ <Attudnea )u era
!prev*b)+= O $n"rure de ab%urdt-& ca!u.)a4u) br'cratc a) une '%t)t-
v%cera)e& e.ecte)e un'r pre4udec-+
Anna %e $!preten%e att cu Davd& ct " cu Ra!'n& pe care $) cun'%cu%e cnd
ntra%e )a ;ra!erb'':%& pe C'nnectcut Avenue "/ v*u%e tr(und $!preun+
Ra!'n era un brbat %cund& cu un c1p )u!n'% " ' dantur a)b& %tr)uct'are&
care c'ntra%ta cu tenu) !%)nu " )ucra ca ad!n%trat'r )a pr'(ra!u) )'ca) 0ran
pe R'-+ Se p)cu%er !edat+ Ra!'n n%%ta%e ca Anna % cne*e cu c $n acea
%car " ea accepta%e+ ?u%e%e ' $nt)nre p)cut& $n parte (ra-e e5ce)ente paella
pre(tte de Ra!'n& dar " dat'rt c'nver%a-e re)a5ate " tac1nr)'r
nevn'vate+ Anna )e nvda nt!tatea .rea%c " a.ec-unea+
Davd avea tr%tur puternce " un pr de cu)'area n%pu)u+ Era un brbat
$na)t& de ' .ru!u%e-e a%pr " Ra!'n 'b%erva%e .e)u) $n care Anna %e uta )a e)+
7tu ce (nde"t& $ !rtur% e) )a un !'!ent dat& $n t!p ce Davd pre(tea
butur)e $nt'r% cu %pate)e )a e+ 3nde"t: <Ce perdere=+
Anna r%e+
M/a trecut prn !nte& recun'%cu ea+
T'ate .ete)e %pun a%ta+ Ra!'n *!b+ E bne& pentru !ne $n%ea!n !u)t+
Cteva %pt!n !a tr*u& Anna )ua%e prn*u) cu Davd "/ e5p)ca%e de ce
nu .u%e%e pr'!'vat+ Denneen nu %e enerv+
7t ceva& *%e e)& d're%c d'ar %/! .ac !e%era+ De .apt vreau % p)ec
dracu)u dn %ervcu) )u Dupree+ Se $nt!p) % .u ntere%at de 'pera-un "
%trate(e+ Eu a! d'ar (radu) E/L& a"a c nu p't %/! aran4e* un tran%.er+ 2n
%c1!b %/ar putea % reu"e"t tu+
Anna tr%e%e cteva %.'r+ A%ta $n%e!na c/) evta%e pe Dupree& ceea ce nu
prea/ atr%e%e %!pata c'nducer BIS+ ,n )a ur! reu"%e& ar Denneen nu
uta%e nc'dat %ervcu) .cut+
Anna $) pu%e%e )a curent pe Denneen cu ce)e $nt!p)ate $n aparta!entu) e "&
$ntre puu) cu %'% !e5can preparat de Ra!'n " ' %tc) de vn& %!- c %e
re)a5ea*+ Se p'!en ()u!nd pe %ea!a .aptu)u c .u%e%e <btut de un !e!bru
a) trupe Bac: Street B'@%=+
,utea % . uc%& *%e (rav Denneen+
Dar n/a! .'%t+ Ceea ce d'vede"te c nu a%ta ur!rea+
90
2n .'nd ce v'a#
Anna %e !u)-u! % rdce dn u!er+
A%cu)t& Anna+ 7tu c nu p'- v'rb de%pre a%ta& dar p'ate c are )e(tur
cu n'ua ta !%une de )a SCI+ Btrnu) A)an Bart)ett a p%trat attea %ecrete de/a
)un(u) an)'r& $nct n/a %u.)at ' v'rb nc de%pre ce cu care te/a pu% ru+
4 5l /ialo sae mas par vie0o Iue por dialo, !ur!ur Ra!'n+ Dav')u)
"te !u)te d'ar pentru c e btrn " nu neaprat pentru c/ dav')+
2 ' $nt!p)are# n%%t Denneen+
Anna %e ut )a pa1aru) e de vn " ddu dn u!er tcut+ E5%tau " a)te
per%'ane ntere%ate de !'artea ce)'r dn d'%are)e S(!a# Nu putea % %e
(ndea%c acu! )a a%ta " nc nu v'a+
Ma a n"te carnitas, $ %r Ra!'n $n a4ut'r+
2n d!nea-a *)e ur!t'are& Anna .u c1e!at $n br'u) )u Bart)ett+
Ce/a a.)at $n N'va Sc'ta# $ntreb Bart)ett& .r % !a pard vre!ea cu
p')te-ur+
Anna 1'tr%e % nu/ %pun de%pre ntru%u) dn aparta!entu) e+ N/avea nc
un !'tv % cread c e5%ta vre' )e(tur cu ca*u) )a care )ucra " %e te!ea c
ace) ep%'d ar . putut %ub!na $ncrederea )u Bart)ett $n ea+ 2n %c1!b $ %pu%e
ceea ce era cu adevrat !p'rtant: %e!nu) de n4ec-e de pe !na btrnu)u+
Bart)ett ddu $ncet dn cap+
Ce .e) de 'trav au .')'%t#
N/a! pr!t $nc re*u)tate)e ana)*e t'5c')'(ce+ Durea*+ Te %un dac
(%e%c ceva+
Cre* %ncer c Ma)1't a .'%t 'trvt#
Bart)ett prea nerv'%+
Cred& *%e ea+ ,e ur!& !a e " c1e%tunea ban)'r+ Acu! patru )un& tpu)u
%/a tran%.erat $n c'nt un !)'n de d')ar+
Bart)ett %e $ncrunt+
De unde#
N/a! dee+ Un c'nt dn In%u)e)e Ca@!an+ Ap' ur!a ban)'r d%pare+ Au
.'%t %p)a-+
Bart)ett nu .cu nc un c'!entaru+ Anna c'ntnu:
A! cercetat d'cu!ente)e bancare pe u)t! *ece an " t'tu) a e"t )a
vea)+ 2n .ecare an& Ma)1't pr!ea cu re(u)artate n"te ban $n c'ntu) )u+ Su!e
care cre"teau c'n%tant+
,'ate dntr/un partenerat de a.acer#
Dup cu! %punea %'-a )u& pr'veneau de )a un patr'n recun'%ct'r+
Un patr'n .'arte generos.
Unu) .'arte b'(at+ 7 .'arte mort. Btrnu) "/a petrecut apr'ape t'at va-a
)ucrnd ca %ecretar per%'na) a) unu b'(at bar'n a) pre%e+ B'd@(uard& '! bun )a
t'ate& %)u4ba" pe va-& dn cte !/a! dat %ea!a+
91
,entru cne )ucra#
,entru C1ar)e% 0(1%!t1+
Anna ur!r cu aten-e reac-a )u Bart)ett+ Era c)ar c "ta de4a a%ta+
2ntrebarea e de ce %/au .cut p)-)e $n %trntate& *%e e)+ De ce nu %/a .cut
un tran%.er drect dn averea )u 0(1%!t1#
Anna rdc dn u!er+
E d'ar una dntre $ntrebr+ ,entru a (% r%pun%u) ar trebu % d! de
ur!a .'ndur)'r& % vede! dac e)e pr'vn $ntr/adevr dn c'ntur)e )u C1ar)e%
0(1%!t1+ A! !a avut ca*ur de ban pr'ven- dn dr'(ur+ Dar nu %unt
'pt!%t+
Bart)ett ddu dn cap+
7 vduvaF#
Nu ne/a .'%t de a4ut'r+ S/ar putea % a%cund ceva& dar& dn cte !/a! dat
%ea!a& nu "te prea !u)te de%pre a.acer)e %'-u)u e+ ,rea c'nvn% c e) ' )ua%e
ra*na+ Ne/a %pu% c era unu) dntre ce care credeau c !'artea )u 0(1%!t1 ar .
putut % nu %e dat're*e unu accdent+
Nu& *u+
7 du!neata cre* ace)a" )ucru# E )!pede c "ta de )e(tura dntre
0(1%!t1 " Ma)1't+ Avea " e) un d'%ar S(!a#
A%ta/ re)evant+
Iart/!& dar va trebu %/! per!- % aprece* eu ct de re)evant e%te+
A! %en*a-a c pu-ne )ucrur dn ce)e pe care - )e/a! rap'rtat %unt n'ut- pentru
du!neata+
Bart)ett $ncuvn-+
0(1%!t1 .cea parte dn S(!a+ 0(1%!t1 pare % . avut !are $ncredere
$n Ma)1't+
Iar acu!& %unt nede%pr--& *%e Anna pe un t'n %u!bru+
A .cut ' treab e5ce)ent )a 0a).a5& *%e Bart)ett+ Sper c "t a%ta+ 7 !a
%per c nu -/a de%pac1etat )ucrur)e+ Se pare c ave! un ca* n'u+
Unde#
2n ,ara(ua@+ La A%unc'n+
?n caz nou. Cuvnte)e erau $n e(a) !%ur "'cante " de%cura4ante+ 2n ace)a"
t!p& !anera arbtrar a ?ant'!e de a/ .urn*a n.'r!a- $ ddea un %ent!ent
de .ru%trare " de ne)n"te+ Stude c1pu) brbatu)u dn .a-a e& apr'ape
ad!rndu/ c'!p)eta 'pactate+ Ce "ta e)# Ce nu/ %punea# 7 de ce#
92
11
S"' Gall#n, Elv#ia
Ben 0art!an petrecu%e u)t!e)e d'u *)e c)t'rnd: de )a Ne8 9'r: )a ,ar%&
de )a ,ar% )a Stra%b'ur(+ La ,ar%& )ua%e ' cur% de )e(tur pn )a Mu)1'u%e&
?ran-a& )n( .r'ntera cu 3er!ana " E)ve-a+ Ac')' $nc1na%e ' !a"n cu care
%e du%e%e )a aer'p'rtu) re('na) Ba%e)/Mu)1'u%e+
2n )'c % treac $n E)ve-a& cu! ar . .'%t .re%c& $nc1na%e un !c av'n pentru
a a4un(e $n Lec1ten%ten+ Nc .unc-'naru) de )a a(en-a de $nc1rer& nc p)'tu)
nu/ pu%e%er $ntrebr+ De ce/ar . d'rt un '! de a.acer pr'%per % ntre $n
ducatu) Lec1ten%ten& un cun'%cut )'c de %p)are a ban)'r& $ntr/' !aner (reu de
dep%tat& ne'b"nut& evtnd puncte)e va!a)e de )a .r'nter# ,entru ce de/ac')'&
.unc-'na re(u)a: nu pune %ntreri.
Cnd a4un%e $n Lec1ten%ten& era apr'ape unu n'aptea& $" petrecu re%tu) n'p-
$ntr/' !c pen%une de )n( Vadu*& ar $n d!nea-a *)e ur!t'are p)ec %
caute un p)'t d%pu% %/) treac (ran-a e)ve-an .r ca nu!e)e )u % apar pe
vre' dec)ara-e va!a) 'r pe ' )%t de pa%a(er+
2n Lec1ten%ten& c'%tu!u) ;t'n )a d'u rndur& cravat 0enne% " c!a"
C1arvet erau d'ar ' !'da)tate de pr'tec-e& n!c !a !u)t+ Ducatu) .cea '
d%tnc-e c)ar $ntre )'ca)nc " ntru"& $ntre ce care aveau ceva va)'r'% de '.ert
" ce)a)-+ Strn care d'reau % devn cet-en a ducatu)u trebua % 'b-n att
apr'barea par)a!entu)u& ct " pe cea a prn-u)u+
Ben 0art!an "ta % %e de%curce $n a%t.e) de )'cur+
La vre' d'u*ec de :)'!etr %ud de Vadu*& %e a.)a un c!p de ater*are
.')'%t une'r de 'a!en de a.acer cu av'ane partcu)are " e)c'ptere+ Ac')'
d%cut cu un tp !a vr%tnc& !'r'cn'%& !e!bru a) ec1pe de $ntre-nere de )a
%')A $ v'rb de%pre nten-)e )u $n ter!en va(& dar $n ace)a" t!p u"'r de
$n-e)e%+ ?r !u)t v'rb& '!u) $ %cr%e un nu!r de te)e.'n pe %pate)e unu
.'r!u)ar+ Ben $) r%p)t cu (ener'*tate pentru rec'!andare& dar cnd %un )a
nu!ru) pr!t& ddu pe%te un brbat ce prea beat " care $) re.u*& %punnd c
avea a)t treab+ Ben& avea t'tu" un nu!e 6 3a%par+ Aba )a a!a* reu" % %e
$nt)nea%c cu 3a%par& un tp %)ab& $ntre d'u vr%te& care/) eva)ua rapd " $"
e5pr! preten-)e e5'rbtante+ 2ntr/adevr& p)'tu) c"t(a ban .ru!'" ducndu/
$n E)ve-a pe 'a!en de a.acer& .r % )a%e ur!e pe !'nt'are)e c'ntr')'r)'r
de tra.c+ Erau per'ade cnd anu!- )'r* a dr'(ur)'r& p'tenta- a.rcan %au
93
nter!edar dn Orentu) M4)'cu v'au % .ac 'pera-un bancare .r "tn-a
aut'rt-)'r+ ,)'tu) pre%upu%e c Ben avea nten- %!)are+ Dup ' 4u!tate de
'r& pe cnd %e pre(tea de p)ecare& 3a%par a.) c %e %ca%e ' .urtun dea%upra
)'ca)t- St+ 3a))en " vru % anu)e*e *b'ru)+ Cteva bancn'te de ' %ut de d')ar
$) .cur $n% % %e r*(ndea%c+
2n vre!e ce av'nu) b!'t'r %)ta prn curen- de aer de dea%upra A)p)'r&
tacturnu) p)'t deven apr'ape v')ub)+
De unde ! tra( eu& e ' v'rb+ 5s ist essei8 reich zu leen, als reich zu
steren. C1c't " tradu%e: E !a bne % tre"t b'(at dect % !'r b'(atF
Du!neata ve*/- de p)'tat& *%e Ben p)ct%t+
Se $ntreba dac nu cu!va precau-)e pe care " )e )ua%e erau e5a(erate& dar
avea dee pn unde %e $ntndea puterea ce)'r care/ uc%e%er .rate)e "/)
an(a4a%er pe '!u) cun'%cut de e) drept C!!@ Cavanau(1 %/) '!'are+ 2n 'rce
ca* n/avea de (nd % $ a4ute+
La St+ 3a))en& Ben .cu%e aut'%t'pu)+ Un a(rcu)t'r care )vra )e(u!e )a pe-e
" re%taurante $) )u $n !a"n+ ?er!eru) $) cerceta%e cu prvrea& nedu!ert& dar
Ben $ %pu%e c !a"na )u %e de.ecta%e+ 2" c'ntnu dru!u) dup ce $nc1re '
!a"n " %e $ndrept %pre c'!untatea *')at de .er!er de )a Mett)enber(+ Dac
av'nu) $) 1urduca%e $n aer& !er%u) cu !a"na nu %e d'ved !a )n"tt+ ,)'aa care
cdea ac'perea parbr*u) cu ' pn* de ap. 7ter(t'are)e %e !"cau rapd& $n%
.r .')'%+ ,)'ua t'ren-a) " a.ar %e )%a%e $ntunercu)+ Ben aba vedea )a c-va
!etr $n .a-a )u+ Tra.cu) .nd nten% " dru!u) $n(u%t& $) 'b)(au % c'nduc $ncet+
Se a.)a $ntr/' *'n *')at& %)ab p'pu)at dn n'rd/e%tu) E)ve-e& $n cant'nu) St+
3a))en& nu departe de )acu) C'n%tance+ Cnd p)'aa %e !a d'!')ea& reu"ea %
vad .er!e)e a(rc')e ce %e %uccedau pe a!be)e pr- a)e dru!u)u+ Cre* de vte&
tur!e de '& 1ectare de p!nt cu)tvat+ C'n%truc- !a%ve& pr!tve& cu (ra4dur
" 1a!bare ac'perte cu pae+
2n t!p ce c'nducea& $) c'p)e"r %ent!ente c'ntradct'r: ' pr'.und tr%te-e&
dar " ' .ure apr'ape v')ent+ 2n .a- apru un p)c de c)dr& pr'bab) %atu)
Mett)enber(+ ,)'aa %e tran%.'r!a%e $n burn-+ Ben v*u rune)e unu ca%te)
!edeva)& cndva .'rt.cat+ Se !a *reau un (rnar vec1 " ' b%erc de )a
$nceputu) %ec')u)u "a%pre*ece& $nc1nat S.nte Mara+ Ca%e)e dn patr erau
pt're"t& cu .a-ade dn )e!n " ac'per"ur r'"+
,eter $ %pu%e%e c Le%)& ubta )u& candda%e pentru un p'%t )ber )a un !c
%pta) dn *'n+ Ver.ca%e: e5%ta un %n(ur %pta) pe ' ra* de !a !u)- :)'!etr
B +egionalspital -an.t Dallen 2ord.
La !c d%tan- de <centru) 'ra"u)u= %e $n)-a ' c)dre 'arecu! !'dern&
dn cr!d r'"e care adp'%tea Spta)u) re('na)+ 3% ' %ta-e de ben*n&
parc !a"na " %e du%e )a un te)e.'n pub)c+
Cnd r%pun%e te)e.'n%tu) de )a centra)a %pta)u)u& Ben %pu%e $ncet& $n
en()e*:
Vreau % v'rbe%c cu pedatru)+ C'p)u) !eu e b')nav+ N/avea r'%t %
94
.')'%ea%c (er!ana )u de tur%t& de vre!e ce/) trda accentu) a!ercan+
,eter %pu%e%e c %pta)u) ' an(a4a%e pe Le%) .ndc <aveau nev'e de un
pedatru=+ Se $nd'a c e5%tau !a !u)- $ntr/un %pta) att de !c+
V .ac )e(tura cuF F 2otfall%tation, d'!nu)e Ur(en-aF
Nu& $) $ntrerup%e repede Ben+ Vreau % v'rbe%c drect cu pedatru)+ Ave-
!a !u)-#
D'ar unu)& d'!nu)e& $n% acu! nu e ac+ D'ar unu)E Ben 4ub)a+ S/ar prea
c ' (%%e+
Da& ' .e!ee pe nu!e Le%)/nu/"tu/cu!& nu/ a"a#
Nu& d'!nu)e+ Dn cte "tu eu& nu e nc ' Le%) ac+ ,edatru) e d'ct'r-a
Mar(aret1e 0ub)& dar& cu! v %punea!& nu e )a %pta)+ S v .ac )e(turaF
Trebue % .e ' er'are+ O%ta/ nu!e)e care !/a .'%t dat+ A e5%tat vre'
d'ct'r- nu!t Le%)& care/a p)ecat recent#
Dn cte "tu eu& nu& d'!nu)e+
E"ec t'ta)+
2 ven ' dee+ S/ar . putut ca d'ct'r-a 0ub) %/' . cun'%cut pe Le%) " % "te
unde %e du%e%e+
E5%t vreun nu!r de te)e.'n )a care ' p't (% pe d'ct'r-a 0ub)#
M te! c nu v p't da nu!ru) e de/aca%& d'!nu)e& dar dac aduce-
c'p)u) )a %pta)F
,ute- %/ tran%!te- un !e%a4 pe pa(er dn partea !ea#
Da& d'!nu)& a%ta p't % .ac+
Mu)-u!e%c+
Ben $ ddu nu!ru) te)e.'nu)u pub)c " un nu!e .a)%+ Dup cnc !nute&
te)e.'nu) %un+
D'!nu) ,eter%# $ntreb ' v'ce de .e!ee $n en()e*+
Mu)-u!e%c c !/a- %unat& d'a!n d'ct'r+ Sunt a!ercan " ! a.)u ac cu
n"te preten+ 2ncerc % (%e%c ' d'ct'r- de%pre care cred c a )ucrat )a Spta)u)
re('na)+ M $ntreba! dac ' cun'a"te- cu!va 6 ' c1e!a Le%)+
Ur! ' pau*& ' pau* prea )un(+
Nu cun'%c nc ' Le%)& *%e d'ct'r-a+
Mn-ea ca %/' pr'te4e*e pe Le%)# Or a"a %e pru%e )u+
Sunte- %(ur# n%%t Ben+ M %/a %pu% c a )ucrat ac')' ' d'ct'r- pe
nu!e Le%) " e !p'rtant % dau de ea+ E ' c1e%tune de .a!)e+
Ce <c1e%tune de .a!)e=#
Bn('+ O pr'te4a cu %(uran- pe Le%)+
E v'rba de%preF .rate)e e& ,eter+
?rate)eF e# D'ct'r-a prea $ncurcat+
Spune-/ c nu!e)e !eu e Ben+
Ur! ' a)t pau* )un(& dup care .e!ea $ntreb:
Unde %unte-#
Trecur d'ar d'u*ec de !nute " un !c Renau)t r'"u 'pr )a %ta-a de
95
ben*n+
O .e!ee %cund& $!brcat $ntr/' !anta )ar( de p)'ae& 4ean" !urdar de
n'r' " (1ete& c'b'r$ dn !a"n " trnt p'rtera+ Brndu/) pe Ben& %e apr'pe+
Ben 'b%erv c era ' adevrat .ru!u%e-e+ Sub ()u(a !anta)e $ v*u pru)
ca%tanu $nc1%& tun% %curt& 'c1 a)ba"tr& )u!n'" " tenu) a)b ca )apte)e+ ?e!ea $)
prvea $nc'rdat& %perat+
V !u)-u!e%c c a- vent& %pu%e e)+ O cun'a"te- cu %(uran- pe Le%)+ Eu
%unt .rate)e (ea!n a) %'-u)u e+
D'a!ne S.nte& "'pt ea& %e!en per.ect cu e)+ ,arc a" vedea ' fantom.
C1pu) %e %c1!'n'% bru%c+ D'a!ne& cn ea& *bucnnd $n p)n%& a .'%t att de
atentE At-aF at-a anF+
Ben ' prv nedu!ert+
Nu %/a $nt'r% aca% $n %eara aceea& c'ntnu ea+ A! r!a% trea* pn
tr*u& $n(r4'rat& $n(r'*t+ 2" ac'per .a-a cu !n)e+ 7 pe ur! a vent Deter
" !/a %pu% ce %e $nt!p)a%eF
E"t Le%)& "'pt Ben+
O& D'a!neE (e!u ea+ EraF era un '! att de bun+ L/a! ubt a"a de !u)t+
Ben ' )u $n bra-e& $ncercnd %/' )n"tea%c " %!- )acr!)e cur(ndu/ pe
'bra4+
A!uncion, Para%ua(
Anna .u 'prt )a va! de un '.ca) para(ua@an cu ' .a- r'tund& $!brcat
$ntr/' c!a" a)ba%tr cu !nec %curte+
Dup cu)'area pru)u " tr%tur $" ddu %ea!a c '!u)& a%e!enea
!a4'rt- para(ua@en)'r& era !et%+
Brbatu) ' !%ur cu prvrea& ap' $ ceru % de%c1d %ac'"a+ 2 pu%e cteva
$ntrebr $ntr/' en()e* apr'5!atv& dup care vdt de*a!(t $ tcu %e!n %
treac+
Se %!-ea ca un n.ract'r care %tuda terenu) unde ur!a % dea vt'area
)'vtur+ In%truc-un)e .edera)e cereau ca un a(ent a.)at $n %trntate % %e
pre*nte )a A!ba%ada a!ercan& ceea ce ea nu va .ace+ R%cu) %cur(er de
n.'r!a- era prea !are+ Dac va avea neca*ur& va d%cuta u)ter'r de%pre
$nc)carea pr't'c')u)u+
2n 1')u) a()'!erat a) aer'p'rtu)u (% un te)e.'n pub)c " $" pre)ua !e%a4e)e+
,r!%e unu) de )a Ar)%% Dupree& care v'a % "te cnd %e va $nt'arce )a BIS+
Ce) de/a) d')ea era de )a %er(entu) Ar%enau)t& care a anun-a c pr!%e re*u)tate)e
ana)*e t'5c')'(ce& .r a prec*a ce c'n-neau+
Sun )a %edu) ,RCC dn Otta8a " trebu % a"tepte vre' cnc !nute pn
96
R'n Ar%enau)t .u (%t+
Ce .ac ac')'& Anna#
N/au (%t n!c& nu/ a"a#
2! pare ru+ Nu avea aeru) c/ prea ru+ Cred c a perdut t!pu) ac+
Eu nu cred+ 2ncerca %/" a%cund de*a!(rea+ Se!nu) de n4ec-e e
!p'rtant+ Te deran4ea* dac v'rbe%c " eu cu t'5c')'(u)#
R'n e*t ' c)p+
Nu vd de ce n/a v'rb& dar a%ta n/' % %c1!be n!c+
M/a" %!- !a bne+
S(ur& de ce nu#
Ar%enau)t $ ddu un nu!r dn 0a).a5 " nu!e)e t'5c')'(u)u 6 Den%
>ee%e+ Anna $) %un !edat+
A! e.ectuat t'ate te%te)e pe care )e/a cerut " $nc vre' cteva& *%e >ee%e
pe un t'n de.en%v+
Ea $ncerc % "/) !a(ne*e: prec% c era !c " c1e)+
2- %unt recun'%ct'are+
S "t c au .'%t e5tre! de c'%t%t'are+
O % )e p)t!& $n% vreau % te $ntreb ceva: e5%t %ub%tan-e t'5ce care
a4un(nd $n %n(e)e cerebra) nu %e !a $nt'rc $n 'r(an%!#
Art1ur 0a!!'nd& e5pertu) e $n 'trvur& $ %u(era%e $n treact ' a%e!enea
e5p)ca-e+
,re%upun c e5%t+
S/ar putea (% $n !duva %pnr#
N/a" b(a !na/n .'c& dar e p'%b)+
O!u) nu era c''perant: nu/ apreca p'te*e)e+ Anna a"tept "& pentru c e)
tcea& avan%a ' dee:
Ce %pu de ' punc-e $n !duva %pnr#
Nu %e p'ate+
De ce nu#
2n pr!u) rnd& e apr'ape !p'%b) % .ac ' punc-e a !duve %pnr pe
un cadavru+ Nu e pre%une+ Lc1du) n/' % a%+ 2n a) d')ea rnd& cadavru) a .'%t
)uat+
Anna $" !u"c bu*a de 4'%+
A .'%t $n!'r!ntat#
Cere!'na .unerar are )'c a* dup/a!a*+ C'rpu) ne$n%u.)e-t a .'%t
tr!% )a %ervcu) de p'!pe .unebre& $n!'r!ntarea va . !ne d!nea-+
Dar te p'- duce ac')'& nu/ a"a#
Te'retc& da+ Dar pentru ce#
Oc1u) 6 )c1du) 'cu)ar 6 nu are aceea" c'!p'*-e ca !duva %pnr#
Ba da+
,'- e5tra(e )c1d 'cu)ar& nu#
Ur! ' pau*+
97
Dar n/a cerut a%ta& %pu%e t'5c')'(u)+
T'c!a a! cerut/'& /' $nt'ar%e Anna+
M#""l#n-#r%, S"' Ga""#n, Elv#ia
Le%) tcea+ Lacr!)e care/ u!e*%er 'bra4 $ncepeau % %e *vnte+ Stteau
pe %caune)e dn .a- a)e !a"n e+
Era !a prudent& %pu%e%e ea dup ce/" recpta%e ca)!u)+
Se au*ea d'ar *('!'tu) !a"n)'r ce ('neau pe "'%ea "& dn cnd $n cnd&
c)a5'nu) vreunu ca!'n+ 2ntr/un tr*u Le%) v'rb:
Nu e"t $n %(uran- ac+
M/a! )uat !%ur de precau-e+
Dac te vede cneva cu !neF
O % cread c %unt ,eter& %'-u) tuF
Dar dac ce care )/au uc% au dat de ur!a !eaF
Dac ar . dat de ur!a ta& n/a !a . ac& %pu%e Ben+
Ea tcu ' c)p& ap' $ntreb:
Cu! a a4un% ac#
Ben $ re)at de%pre av'ane)e partcu)are " !a"n)e pe care )e %c1!ba%e&
de%pre ruta )u 'c')t+ 7ta c pe Le%) pruden-a )u ' va )n"t+ Ea ddu dn cap $n
%e!n de aprecere+
,re%upun c (enu) %ta de !%ur de precau-e a devent a d'ua natur
pentru tne " ,eter+ ,eter !/a %pu% c tu a pu% )a ca)e .a)%u) )u dece%+ A .'%t '
dee (ena)+
Dac ar . .'%t (ena)& *%e ca cu a!rcune& nu )/ar . (%t nc'dat+
Nu& eu %unt de vn+ N/ar . trebut % vn $n E)ve-a& %/ %c't dn br)'(+
N/avea de unde % "t& tu $) credea !'rt pe ,eter+
Se $nt'ar%e cu .a-a %pre e)+ Ben ' prv ad!ratv+ Nu era de !rare c ,eter
renun-a%e )a t't ca % tra%c a)tur de ea+ Se %!- atra% de ea& dar "ta c n/avea
% dea cur% nc'dat ace)u !pu)%+
Nu p'r- nu!e)e tu adevrat& nu/ a"a#
S(ur c nu+ T'- preten !e de/ac ! cun'%c %ub a)t nu!e+ De .apt&
Mar(aret1e 0ub) era nu!e)e une !tu" de/a d'ua+ M/a! %c1!bat nu!e)e+
De%pre ,eter "tau c era un preten de/a) !eu& un %crt'r canadan pe care/)
a4uta!+ 7 pe e) $) cun'"teau %ub a)t nu!e+ 3)a%u) %e %tn%e " prv& du% pe
(ndur& pe .erea%tr+ ,eter a p%trat t'tu" cteva )e(tur& 'a!en de $ncredere+ 2
nu!ea <%%te!u) )u de avert*are t!pure=+ Cu cteva *)e $n ur!& a pr!t un
te)e.'n "/a a.)at de%pre baa de %n(e de pe Ba1n1'.%tra%%eF A $n-e)e% ce %e
$nt!p)a%e+ L/a! !p)'rat % nu $ntreprnd n!c& dar e) %/a $ncp-nat %
98
ac-'ne*eE Spunea c n/avea de a)e%+ Trebua % te pr'te4e*e+ S te c'nvn( %
p)ec dn -ar+ Trebua %/- %a)ve*e va-a& c1ar dac a%ta $n%e!na % "/' pun pe/
a )u $n perc')+ O& D'a!ne& )/a! ru(at % nu p)ece+ L/a! !p)'rat+
Ben $ )u !na+
2! pare ne%pu% de ru+
Nc !car nu/ p't cere cadavru)& nu#
Nu+ Nc unu) dn n' nu p'ate+
Ea $n(1- $n %ec+
S "t c ,eter te/a ubt .'arte !u)t+
2) durea % aud a%ta+
V' d' nu %e!na- d'ar .*c& erai dentc+
Nu t'c!a+
Nu!a un .rate (ea!n p'ate %pune a%ta+
,e !ne nu ! cun'"t+ Te!pera!enta)& era! t'ta) d.er-+
7 d' .u)( de *pad %unt d.er-& dar t't .u)( de *pad %unt+
Ben *!b+
Nu ! p't (nd )a n' ca )a n"te .u)( de *pad+ Mereu crea! neca*ur+
Ceva dn %pu%e)e )u ' $ntr%ta " )acr!)e $ncepur %/ cur( pe 'bra4+
O& D'a!ne& de ce )/au uc%# ,entru ce& 2n ce scop& E) n/ar . v'rbt
nc'dat& nu era pr'%tE
Ben a"tept rbdt'r ca ea % %e ca)!e*e+
,eter !/a %pu% c a (%t un d'cu!ent& ' )%t de nu!e+
D'u*ec " tre de nu!e a)e un'r 'a!en p')tc !p'rtan- " a)e un'r
ndu%tra"+ <C'!pan de care a au*t=& !/a %pu%+ Bcea c era un c'ntract de
a%'cere& care punea ba*e)e une 'r(an*a- $n E)ve-a+
Da+
A v*ut d'cu!entu)#
L/a! v*ut+
G %/a prut autentc#
Dn cte !/a! dat %ea!a& da+ T'ate ndc)e& pun " .'r!a )tere)'r&
artau ca a)e un'r d'cu!ente dn an patru*ec+
Unde %e a.)#
Ea $" !u"c bu*e)e+
2nante de/a pr% Burc1/u) pentru t'tdeauna& e) a de%c1% un c'nt bancar
"/a $nc1rat un %e.+ V'a % p%tre*e ac')' 1rt)e+ Bnue%c c a pu%
d'cu!entu) ac')'+
2 p'%b) %/) . a%cun% aca%& $n cabana v'a%tr#
Nu& *%e ea repede& $n cabana n'a%tr nu e n!c+
Ben %e%* reac-a e+
A )%at vre' c1ee de )a %e.u) )a#
Nu+
Dac a de%c1% c'ntu) pe nu!e)e )u& ce care/) ur!reau puteau % a.)e c
99
n/a !urt+
Nu )/a de%c1% pe nu!e)e )u+ E pe nu!e)e unu av'cat+
7t cne e#
S(ur+ Vru) !eu& d'ct'r Matt1a% De%c1ner+ De .apt& e un vr de/a) d')ea+
O rud de%tu) de $ndeprtat& ca % nu %e .ac )e(tura cu n'F cu !ne+ E '
per%'an de $ncredere+ Are br'u) )a Burc1& pe St+ Anna(a%%e+
A dep)n $ncredere $n e)+
T'ta)+ La ur!a ur!e& /a! $ncredn-at ve-)e n'a%tre+
Dac per%'ane cu n.)uen-& putere " nu!er'a%e )e(tur v'r neaprat %
'b-n d'cu!entu) %ta& $n%ea!n c e e5tre! de !p'rtant+
Ben rev*u cu 'c1 !n- !'!entu) ucder )u ,eter+ S!- c/" perde
re%pra-a: ,eter le sttea %n drum, de aceea l-au ucis.
Sunt %pera- c nu!e)e )'r v'r e" )a vea)& %pu%e Le%)+
C- 'r !a . $n va- dup at-a an#
Ma %unt " !'"tent'r+ Oa!en puternc p't avea %ucce%'r puternc+
Dar " un care nu %unt a"a de puternc+ Trebue % e5%te ' ver( %)ab
undeva+ Ben .cu ' pau*+ T'at p've%tea a%ta e asurd. Ideea c /ar p%a cuva
de ' c'rp'ra-e $n.n-at cu 4u!tate de %ec') $n ur!F e de/a dreptu)
neuneasc!
Le%) *!b a!ar+
T'tu) e re)atv& nu/ a"a 6 ce are %en% " ce nu+ Ct de !u)t dn va-a ta bne
'r(an*at !a are %en%#
2n ur! cu ' %pt!n& Ben $" petrecea t!pu) )a departa!entu) de
<de*v')tare= de )a 0art!an Capta) Mana(e!ent& cu)tvnd c)en- vec1 "
pr'!'vnd n')e pr'ecte& e5p)'atndu/" .ar!ecu) )a !a5!u!+ Lra ' )u!e $n
care nu !a putea trA !u)te dntre )ucrur)e pe care )e "tu%e pn atunc tceau
parte dntr/' !p'%tur !a va%t& pe care putea d'ar %pera %/' $n-e)ea(+
Cavanaugh a fost %nsrcinat cu supravegherea ta, %pu%e%e ,eter+ C'rp'ra-a 6
ace%t (rup S(!a 6 prea % ab pe%te t't a(en-+ S . .'%t %ta !'tvu) pentru
care !a!a )u n%%ta%e % %e $nt'arc )a .r!a .a!)e dup !'artea )u ,eter# 2"
$nc1pu%e c a%t.e) %e va a.)a $n %(uran-& pr'te4at de pr!e4d& de adevruri pe
care e) de/aba $ncepea % )e prceap#
,eter a a.)at cu!va dac e5%t C'rp'ra-a S(!a#
Ea $" trecu !na prn pr cu un (e%t nerv'%+
A! a.)at .'arte pu-ne )ucrur c'ncrete+ Mu)te %unt d'ar pre%upuner+ N'
crede! 6 credeam 6 c e5%t c'rp'ra- 6 .ant'! " 'a!en .'arte b'(a- care %e
%trdue%c % a%cund 'r(n)e aver)'r pe care )e de-n+ ?r!e)e a%tea %unt
necru-t'are& ca " 'a!en pe care/ .nan-ea*+ Nu %e $ncurc $n a!nunte cu! ar
. !'ra)tatea+ De $ndat ce au a.)at& cne "te cu!& c ,eter avea un d'cu!ent
care putea de*v)u !p)carea )'r $n S(!a& %au pe cea a prn-)'r )'r " %/ar
putea % dea $n v)ea( c'!p)cate)e aran4a!ente c'rp'rat%te dn t!pu) r*b'u)u
6 n/au e*tat %/) ucd+ Nu v'r e*ta % te '!'are " pe tne %au pe !ne+ ,e
100
'rcne ar putea %/ dea $n v)ea( %au %/ 'prea%c& 'r care pur " %!p)u tie prea
!u)te de%pre e5%ten-a )'r+ ,eter a4un%e%e& $n%& )a c'nc)u*a c ndv* "ta %/au
reunt pentru %c'pur !a !p'rtante+ SF c'ntr')e*e t'at )u!ea+
Cnd a! v'rbt cu ,eter& !/a %pu% d'ar c un dntre !e!br .'%te
c'nducer $" pr'te4au pr'pr)e aver+
Dac ar . avut t!p& -/ar . de*v)ut !a !u)t de%pre p'te*e)e )u+
A v'rbt vre'dat de%pre tat) n'%tru#
Ea .cu ' (r!a%+
A %pu% d'ar c era un p'crt " un !are !ncn'%& c nu era %uprave-ut'r
a) 0')'cau%tu)u+ C .u%e%e un !e!bru a) SS+ Adu( %arca%tc: S(ur& ab%trac-e
.cnd de t'ate a%tea& ,eter $) ubea+
Ben %e $ntreb dac %arca%!u) e nu a%cundea un dra! de adevr+
A%cu)t& Le%)& vreau %/! %pu cu! p't ntra $n )e(tur cu vru) tu&
av'catu)+ Den%c1erF
Matt1a% Den%c1er+ ,entru ce#
Ca % 'b-n d'cu!entu)+
A! *%: pentru ce& Ca % . " tu uc%#
Nu& Le%)+ N/a! de (nd % ! )a% uc%+
Atunc trebue % e5%te un !'tv care !e $! %cap+
Vreau %/ de!a%c pe uc(a"+
Ben %e a"tepta )a ' *bucnre de .ure " .u %urprn% cnd ea $) $ntreb pe un t'n
ct %e p'ate de ca)!:
Vre %/ r*bun !'artea#
Da+
2n 'c1 )u Le%) aprur )acr!+ ,rea (ata % *bucnea%c $n p)n%+
Dac ' %/' .acF dac e"t atent& )a .e) de atent cu! a .'%t vennd $nc'ace&
n!c n/' % ! bucure !a !u)t+ De!a%c/& Ben+ ?/ % p)tea%c+ 2" "ter%e
)acr!)e+ Acu! trebue % p)ec aca%+
,rea ca)!& $n% Ben $ %!-ea tea!a a%cun%+ " s-o fac pentru mine i pentru
tine, $" *%e e)+
Ad'& Le%)& %pu%e Ben& %rutnd/' pe 'bra*+
Ad'& Ben+ 7 ./ % p)tea%c+
101
12
A!uncion, Para%ua(
Ta5u) pe care/) )u Anna de )a aer'p'rt era un vec1 " *('!'t'% V'):%8a(en+
,r'bab) c nu avea t'b de e"apa!ent+ Trecur pe )n( n"te v)e $n %t) c')'na)
%pan') $nante de a a4un(e $n centru) %u.'cat de tra.c& cu %tr* %tr4ute de arb'r
" $n-e%ate de pet'n+ A%unc'n prea % . $ncre!ent $n per'ada an)'r NKM+
T!pu) trecu%e pe )n( e)+
0'te)u)& a.)at $n centru& era ' c)dre !c " %rcc'a% de pe %trada C')'n+
2n (1du) c tur%tc .(ura cu tre %te)e& dar era )!pede c aut'ru) (1du)u .u%e%e
!tut+ ?unc-'naru) de )a recep-e ' $nt!pn cu !u)t c)dur cnd ea %e
adre% $ntr/' %pan') .)uent+
Ca!era e avea tavanu) $na)t& pere- c'4- "& pentru c .ere%tre)e ddeau %pre
%trad& era ncredb) de *('!'t'a%+ Dac vre % trec ne'b%ervat& nu te n%ta)e*
ac')' unde tra( a!ercan& $" *%e ea c'n%')ndu/%e+
Dup ce $" de%pac1eta )ucrur)e& Atna .'r! nu!ru) de )a Comisaria
Centrico B prncpa)a %ec-e de p')-e 6 care/ .u%e%e dat+
Nu era ' )e(tur '.ca)+ Cptanu) Lu% B')('r'& un anc1etat'r de )a
%ervcu) '!ucder a) p')-e para(ua@ene& %')cta%e te)e.'nc %pr4nu) a(en-)'r
a!ercane $n cteva ca*ur de cr!+ Anna 'b-nu%e nu!e)e )u& evtnd cana)e)e
'.ca)e& de )a un preten care )ucra )a ?BI+ B')('r' dat'ra a(en-)'r a!ercan
cteva .av'rurA )a a%ta %e reducea )'a)tatea )u+
A n'r'c& d'!n"'ar Navarr'& $ %pu%e cptanu) B')('r'+ Vduva a
acceptat % te $nt)nea%c& de" %e a.) $n d')u+
Mnunat+ Mu)-u!e%c pentru %pr4n+
E ' d'a!n b'(at " n.)uent+ Sper %/' trate* cu t't re%pectu)+
S(ur+ Cadavru)F#
Nu e de c'!peten-a !ea& dar ' % aran4e* % p'- ntra )a !'r(a p')-e+
E5ce)ent+
Ca%a e pe Avenda Mar%ca) L'pe*+ ,'- % a4un( ac')' cu un ta5+ O % au
cu !ne d'cu!ente)e pe care )e/a cerut+
Cnd ne $nt)n!#
Anna $" petrecu ur!t'area 'r %tudnd d'%aru) <vct!e= 6 de" $ venea
(reu % %e (ndea%c )a un a%e!enea n.ract'r ca )a ' vct!+
7ta c d'%aru) pe care /) ddu%e A)an Bart)ett c'n-nea& pr'bab)& %n(ure)e
102
n.'r!a- pe care avea % )e 'b-n+ Cptanu) B')('r' ' a4uta dn 'b)(a-e 6
%ervcu c'ntra %ervcu& d'ar aran4a%e ca trupu) )u ,r'%per % .e re-nut )a
!'r(+
C'n.'r! %pu%e)'r )u Bart)ett& ,ara(ua@ era .a!'% pentru )p%a de c''perare
$n ca*ur)e de e5trdare+ T!p de !u)te decen& .u%e%e un re.u(u pentru
cr!na) de r*b' " a)- .u(ar cuta- $n t'at )u!ea+ Od'%u) " c'ruptu) %u
dctat'r& <pre"ednte pe va-=& (enera)u) A).red' Str'e%%ner avu%e%e (r4 de a%ta+
E5%ta%er une)e %peran-e de $!bunt-re a %tua-e dup r%turnarea de )a putere
a ace%tua& $n HZVZ& $n% ,ara(ua@u) r!nea 'pac )a cerer)e de e5trdare+ Iat de
ce era )'cu) dea) $n care %/" %tab)ea%c re"edn-a un t)1ar btrn precu!
Marce) ,r'%per+ C'r%can prn na"tere& Marce) ,r'%per .u%e%e practc %tpnu)
Mar%)e $n t!pu) " dup a) d')ea r*b' !'nda)& c'ntr')nd tra.cu) de
1er'n& de ar!e " pr'%ttu-a+ La %curt t!p dup $nc1eerea r*b'u)u& prec*a
d'%aru) de )a SCI& .u(%e $n Ita)a& ap' $n Spana "& $n ce)e dn ur! $n ,ara(ua@+
Ac& ,r'%per 'r(an*a%e re-eaua %ud/a!ercan de d%trbu-e a 1er'ne vente de
)a Mar%)a 6 a"a/*%a <.)er .rance*=& r%pun*t'are de aducerea <!'r- a)be=
de )a Mar%)a $n State)e Unte& $n c')ab'rare cu )deru) !a.e a!ercane Sant'
Tra..cante 4r+ Anna "ta c prntre c'!p)c )u ,r'%per %e nu!rau une)e dntre
ce)e !a $na)te '.ca)t-+ A%ta $n%e!na c r!nea .'arte percu)'%& c1ar "
dup !'arte+
2n ,ara(ua@& ,r'%per $" crea%e !a(nea unu re%pectab) '! de a.acer 6 era
pr'pretaru) unu )an- de a(en- pentru vn*area de aut'!'b)e+ 2n u)t! c-va
an& b'a)a $) -ntu%e )a pat+ Mur%e cu d'u *)e $n ur!+
2n t!p ce %e $!brca pentru $nt)nrea cu vduva )u ,r'%per& Anna !edta )a
deta))e ca*ur)'r ,r'%per " Ma)1't+ Ind.erent ce a.)a de )a vduv& putea %
pare*e c Marce) ,r'%per nu !ur%e dn cau*e natura)e+ Era evdent c ce care
pu%e%er )a ca)e a%a%nate)e p'%edau ban& re)a- " nte)(en-+
?aptu) c vct!e)e .(urau $n d'%are)e S(!a a.)ate )a A)an Bart)ett era
%e!n.catv& dar nu c)ar.ca )ucrur)e+ Ma e5%tau " a)- care avu%e%er acce% )a
nu!e)e dn ace)e d'%are 6 ce dn Departa!entu) de Cu%t-e& de )a CIA %au dn
a)te -r# E5%ta%er %cur(er de n.'r!a- prvnd c'n-nutu) )%te#
O p'te* $ncepea % prnd c'ntur+ Cr!na) erau pr'bab) bne p)t- "
aveau acce% )a n.'r!a- pre-'a%e+ Dac nu ac-'nau de capu) )'r& $n%e!na c
.u%e%er an(a4a- de cneva cu ban " putere 6 $n% care era motivaia& 7 de ce
acu!& de ce a"a de bru%c#
Reven )a )%t 6 cne anu!e ' v*u%e# Bart)ett v'rb%e de%pre ' rev*e ntern
a CIA " de%pre dec*a de a !p)ca SCI $n acea%t 'pera-une+ A%ta %u(era
apar-a un'r ana)"t& a un'r .unc-'nar '.ca)+ Dar pr'cur'ru) (enera) 6 e)
v*u%e )%ta#
O !u)-!e de $ntrebr )a care nu (%ea r%pun%ur+
De ce .u%e%er a%cun%e cr!e)e %ub aparen-a un'r !'r- natura)e# De ce era
a"a de !p'rtant ca ace)e cr!e % .e tnute#
103
7 cu! era cuF
Te)e.'nu) %un " '!u) de )a recep-e ' anun- c %'%%e ta5u)+
2" ter!n !ac1a4u) " c'b'r$ )a parter+
Ta5u)& un Mercede% ar(ntu& ('nea pe %tr*)e a()'!erate dn A%unc'n+
7'.eru)& un brbat .ru!'% de apr'5!atv patru*ec de an& cu tenu) !%)nu
c'ntra%tnd p)cut cu c!a"a a)b dn pn* %ub-re& %e uta )a ea dn cnd $n cnd&
ca " cu! ar . %perat %/ $nt)nea%c prvrea+
Ar!a $) (n'ra de)berat+ U)t!u) )ucru de care avea nev'e era un Ca%an'va
)atn'/a!ercan crua $ tre*%e ntere%u)+
Nu v*u%e nc ' .a- de an()'/%a5'n de cnd %'%%e+ N!c %urprn*t'r+
A%unc'n nu era ,ar%+ Aut'bu*u) dn .a-a )'r arunca pe -eava de e"apa!ent un
.u! urt !r'%t'r+
Ob%erv c tra.cu) %e d!nua%e+ Str*)e )ar( erau %tr4ute de arb'r+ Se
a.)au pr'bab) )a per.era 'ra"u)u+ Avea ' 1art& dar nu v'a %/' de%c1d dac nu
era nece%ar+ 2" a!nt c B')('r' $ %pu%e%e c )'cun-a )u ,r'%per %e a.)a pe
Avenda Mar%ca) L'pe*& $n %ect'ru) e%tc& pe dru!u) de $nt'arcere ctre aer'p'rt+
Trecu%e pe/ac')' cnd ven%e $n 'ra" 6 era %trada cu v)e .ru!'a%e& $n %t)
c')'na)+
,rv pe (ea! " c'n%tat c %tr*)e pe care )e vedea nu/ erau cun'%cute+ 2n
!'d cert nu !a v*u%e partea a%ta a 'ra"u)u+
Unde !er(e!# $) $ntreb ea pe "'.er+
O!u) nu r%pun%e " ea n%%t+
0e& n/au*#
7'.eru) tra%e !a"na pe un dru! )atera)& necrcu)at+
I%u%eE N/avea ar!+ ,%t')u) e %e a.)a $ncuat $n %ertaru) de )a br'u+
Cun'"tn-e)e e de arte !ar-a)e " aut'aprare de/aba ar .F
7'.eru) ' a!enn- cu un p%t') ne(ru& de ca)bru) LV+
Acu! ' % v'rb!& *%e '!u)+ V dn A!erca+ Vre % v*te* pr'pretatea
)u %en'r ,r'%per+ Un'ra dntre n' ) %e pare ntere%ant treaba a%ta+
Anna %e %trdu % r!n ca)!+ Uncu) de*avanta4 a) ndvdu)u era )!ta
cun'a"ter )u+ Nu "ta cne era ea+ Sau "ta#
Dac e"t vre' tr. de )a Br(ada antdr'(& a! n"te preten cr'ra )e/ar
p)cea % %e d%tre*e cu tneF $nante de a te .ace % d%par+ N/a . pr!a+ Dac
e"t ' politico a!ercan& a! a)- preten care %/ar bucura % p'arte cu tne& %
*ce!& ' c'nver%a-e+
Anna $" c'!pu%e ' e5pre%e ce e5pr!a p)ct%ea) a!e%tecat cu d%pre-+
Ce t't v'rbe"t de%pre <preten=& *%e ea+ Ap' "uer $n %pan')a e .)uent+
5l muerto al ho;o ; le vivo al ollo. M'r- nu au preten+
Nu vre %/- a)e( .e)u) $n care ' % !'r# E %n(ura a)e(ere pe care/' au de
.cut ce !a !u)- dntre n'+
Dar va trebu % a)e( tu pr!u)+ 5l Iue mucho hala, much ;erra. 2! pare
ru pentru tne 6 % ! e $ntr/' cur% " %/' da $n bar $n 1a)u) %ta+ C1ar nu "t
104
cne %unt& nu/ a"a#
Dac e"t de"teapt& ' %/! %pu+
Ea *!b d%pre-ut'r+
O%ta/ %n(uru) )ucru pe care n/' %/) .ac+ Dup ' pau* adu(: ,ept'
Sa)a*ar nu !/ar da v'e+
7'.eru) $ncre!en+
A %pu% -alazar&
Navarr' !en-'na%e nu!e)e unua dntre ce !a !p'rtan- e5p'rtat'r de
c'can dn re(une& un '! a)e cru a.acer erau !a pr'.tab)e c1ar dect ce)e
a)e carte)u)u dn Mede))n+
7'.eru) ' prv cu un aer bnut'r+
E u"'r % p'!ene"t nu!e)e unu %trn+
Cnd ' % ! $nt'rc )a ,a)aDunt'& $n %eara a%ta& ' % r'%te%c nu!e)e tu,
*%e Anna pr'v'cat'r+ ,a)aDunt' era nu!e)e adp'%tu)u !'ntan a) )u Sa)a*ar&
pe care pu-n $) cun'"teau+ Re(ret c n/a! .cut pre*entr)e+
Brbatu)u $ tre!ura ()a%u)+ S/ .ac neca*ur unu curer per%'na) a) )u
Sa)a*ar ec1va)a cu %nucderea+
A! au*t v'rbndu/%e de%pre ,a)aDunt' 6 r'bnete de aur& .ntn de
"a!paneF
A%ta d'ar )a petrecer+ Dac a" . $n )'cu) tu& n/a" !*a pe vre' nvta-e+
2" vr$ !na $n !ca e (eant& cutnd c1e)e de )a 1'te)+
2! cer %cu*e& %pu%e "'.eru)+ In%truc-un)e )e/a! pr!t de )a 'a!en care
nu "tau n!c+
,ept' "te c %e !a .ac " (re"e)+
Anna prv p%t')u) pe care e) $) -nea )e4er $n !na dreapt& $ *!b "'.eru)u
$ncura4at'r& ap'& cu ' !"care rapd& $ $n.p%e c1e)e $n $nc1eetur+ O-e)u)
*!-at %trpun%e pe)ea " ar!a c*u $n p'a)a Anne+ 2n vre!e ce '!u) ur)a de
durere& ea rdc p%t')u) "/) )p de -ea%ta brbatu)u+
4 La me0or palara es la Iue no se dice, %pu%e ea prntre dn-+ Ce)e !a
!p'rtante cuvnte %unt ce)e care nu %e r'%te%c+
2 'rd'n '!u)u % c'b'are dn !a"n& % .ac cnc%pre*ece pa" prn tu.e)e
de )n( dru!& ap' trecu )a v')an " de!ar $n tr'!b+ Nu/" putea per!te % %e
)a%e c'p)e"t de panc+ Avea !u)t de )ucru+
Ca%a )u Marce) ,r'%per& retra% de )a %trad& era ' v) !en% $n %t) %pan')&
$nc'n4urat de un teren $n(r4t& care/ a!ntea de )'cun-e)e !%'nar)'r %pan')
dn Ca).'rna+ 2n )'c de ' %!p) pa4"te& $ntnderea de p!nt& pr'te4at de un
(ard $na)t dn .er .'r4at& .u%e%e a!ena4at $n tera%e cu "rur de cactu" " ve(eta-e
%)batc& )u5urant+
Anna parc Mercede%u) ar(ntu )a 'arecare d%tan- " p'rn pe 4'% ctre
ntrare& unde %ta-'na un ta5 cu !'t'ru) p'rnt+ Un brbat %cund " pntec'% $ e"
$n $nt!pnare+ O!u) era un !et%& cu ' !u%ta- nea(r de andido, cu c')-ur)e
105
)%ate& pru) ne(ru& peptnat pe %pate& un% cu prea !u)t (e)+ C!a"a a)b& cu
!nec %curt& era $!bbat de %ud'are+
Trebue % .e cptanu) B')('r'& $" *%e Anna+ Dar unde era !a"na p')-e#
Ta5u) care/) adu%e%e %e $ndeprta+
O!u) %e apr'pe de ea rad'% "/ prn%e !na $ntre pa)!e)e )u !ar " u!ede+
A(ent Navarr'& *%e e)+ E ' p)cere % cun'%c ' .e!ee att de .ru!'a%+
2- !u)-u!e%c c a vent+
0a& %en'ra ,r'%per nu e 'b"nut % a"tepte+ E .'arte b'(at " .'arte
n.)uent& a(ent Navarr'+ S ntr! c1ar acu!+
B')('r' ap% pe un but'n a.)at )n( p'arta dn .a- " %pu%e nu!e)e
a!ndur'ra+ Se au* un b*t " br'a%ca %e de%c1%e+
Anna 'b%erv un (rdnar ap)ecat pe%te un %trat de .)'r+ O %ervt'are !a
vr%tnc !er(ea pe ' crare prntre cactu"& ducnd ' tav cu pa1are+
E t'tu) pre(tt ca % p't !er(e )a !'r( dup $ntrevederea a%ta# $ntreb
Anna+
Cu! %punea!& nu e t'c!a de c'!peten-a !ea& a(ent Navarr'+ O ca%
!a(n.c& nu/ a"a#
Trecur pe %ub ' arcad " B')('r' ap% pe but'nu) %'nere une u" dn
)e!n %cu)ptat+
Dar ! p'- a4uta % re*')v# !a $ntreb Anna& c1ar $n c)pa $n care u"a %e
de%c1%e+
B')('r' ddu dn u!er+ ?ata dn ca% $ nvt % ntre& $nuntru era rc'are+
S)u4nca $ c'ndu%e $ntr/' $ncpere %pa-'a% dec'rat cu c'v'are trad-'na)e&
)!p " 'a)e dn cera!c+ I)u!natu) d%cret dn %tucatura tavanu)u nu %e
ar!'n*a cu nter'ru)+
Ce d' %e a"e*ar pe ' canapea 4'a%& )un(+ Mena4era )e '.er ca.ea " ap
!nera)& dar a!nd' re.u*ar+
2n ce)e dn ur! apru ' .e!ee $na)t& %up) " (ra-'a%+ Vduva ,r'%per&
avnd $n 4ur de "apte*ec de an& era .'arte e)e(ant+ R'c1a nea(r& turbanu)
ne(ru " n"te 'c1e)ar de %'are !en"& a!nteau de Cac:e Ona%%%+
Anna " B')('r' %e rdcar de pe canapeaua 4'a%+ ?r % dea !na cu e&
.e!ea *%e $n %pan'):
Nu vd cu ce v p't a4uta+
B')('r' .cu un pa% $nante+
Sunt cptanu) Lu% B')('r' de )a poliie, *%e e)& $nc)nnd capu)& ar
acea%ta e a(entu) %peca) Anna Navarr' de )a Departa!entu) de Cu%t-e a!ercan+
C'n%ue)a ,r'%per& %pu%e rtat .e!ea+
V r'( % accepta- %ncere)e n'a%tre c'nd')ean-e pentru dece%u) %'-u)u
du!neav'a%tr& c'ntnu e)+ A! d'r % ne r%punde- )a cteva $ntrebr& ap'
p)ec!+
E vre' pr'b)e!# S'-u) !eu era b')nav de !u)t vre!e& "t- a%ta+ M'artea
a .'%t ' u"urare pentru e)+
106
De-ne! n.'r!a- p'trvt cr'ra %'-u) du!neav'a%tr ar . .'%t a%a%nat+
C'n%ue)a ,r'%per nu prea !pre%'nat+
Lua- )'c& v r'(& *%e ea+
Ce d' %e a"e*ar pe canapea& ar ea $ntr/un .'t')u a)b a.)at $n .a-a )'r+
C'n%ue)a ,r'%per prea % . .cut ce) pu-n cteva 'pera- e%tetce+
Marce) a .'%t -ntut )a pat $n u)t! an+ Avea ' %ntate .'arte "ubred+
2n-e)e(& %pu%e Anna+ S'-u) du!neav'a%tr avea du"!an#
Vduva ' prv cu ar'(an-+
De ce/ar . avut du"!an#
Sen'ra ,r'%per& "t! t'tu) de%pre trecutu) %'-u)u du!neav'a%tr+
Eu %unt a trea )u %'-e& *%e ea+ Nu d%cuta! cu e) de%pre a.acer)e )u+
Intere%e)e !e)e %e a.) a)tundeva+
Anna $" ddu %ea!a c .e!ea nu prea c'p)e"t de perderea %u.ert+
Sen'r ,r'%per avea v*tat'r c'n%tan-#
Vduva e*t ' c)p+
Nu ct vre!e a! .'%t n' c%t'r-+
7t- cu!va de vreun c'n.)ct cu partener )u %trn de <a.acer=#
Vduva $" %trn%e bu*e)e %ub-r+
A(enta Navarr' nu vrea % .e )p%t de re%pect& nterven B')('r' $n
(rab+ Vrea % %pun cF
2n-e)e( .'arte bne ce vrea % %pun& %e r%t C'n%ue)a ,r'%per+
Anna ddu dn u!er+
Trebue % . e5%tat de%tu 'a!en de/a )un(u) an)'r care % . d'rt ca
%'-u) du!neav'a%tr % .e cercetat& are%tat& c1ar uc%+ Rva)+ ,retenden- )a
ace)ea" tert'r+ ,artener de a.acer ne!u)-u!-+ 7t- a%ta )a .e) de bne ca !ne+
Vduva nu r%pun%e+
Ma e5%t " 'a!en care )/ar . putut avert*a& c'ntnu Anna+ A(en- de
n.'r!a-+ A(en- de %ecurtate+ 7t- cu!va dac )/a c'ntactat cneva ca %/)
prevn a%upra un'r p'%b)e a!enn-r#
2n ce n'u%pre*ece an de c%nce& %pu%e C'n%ue)a ,r'%per $nt'rcnd
capu)& n/a! au*t n!c de (enu) %ta+
7/a e5pr!at vre'dat tea!a c ar . cutat de anu!- 'a!en#
S'-u) !eu era un '! d%cret+ 2" c'nducea a(en-)e prn nter!edar+ Nu /
a p)cut nc'dat % a% $n )u!e+ Spre de'%ebre de !ne+
A %pu% c/ era tea! % a%#
Nu/ plcea % a%& ' c'rect ea+ ,re.era % %tea $n ca% " % ctea%c+
Anna $ncerc ' a)t p%t:
Se pare c ave- ac un %%te! de %ecurtate .'arte bun+
Vduva *!b r'nc+
Nu cun'"t A%unc'n& nu/ a"a#
Srca " rata cr!na)t- %unt !ar ac& a(ent Navarr'& %pu%e cptanu)
B')('r'+ Oa!en $n%tr- %unt nev'- %/" a !%ur de pr'tec-e+
107
S'-u) du!neav'a%tr a pr!t v*te $n u)t!e)e %pt!n# c'ntnu Anna&
(n'rndu/)+
Nu+ ,reten !e au !a vent pe/ac& dar nc unu) nu a urcat )a eta4 %/)
vad+ De a)t.e) n/a avut preten $n u)t! an+ La e) ntrau d'ar n.r!ere+
Cne tr!tea n.r!ere)e#
O a(en-e+
?ceau cu %c1!bu)F veneau ace)ea" !ereu#
Era ' n.r!er de * " una de n'apte 6 !ereu ace)ea"+ 2) $n(r4eau .'arte
bne+
Anna $" !u"c bu*a de 4'%+
Va trebu % e5a!ne* anu!te d'cu!ente prvnd ad!n%trarea ca%e+
Vduva %e $nt'ar%e ctre B')('r' cu ' e5pre%e de nd(nare pe c1p+
Nu %unt 'b)(at % t')ere* a"a ceva& nu# A%ta/ ' v')are (r'%')an a
nt!t- !e)e+
B')('r' $ntn%e !n)e& cernd parc $ndurare+
V r'(& %en'ra ,r'%per& %n(uru) e ntere% e % %tab)ea%c dac a .'%t %au
nu v'rba de ' cr!+
Cr!# S'-u)u !eu /a cedat n!a+
Dac va . nece%ar& pute! 'b-ne d'cu!ente)e de )a banc& *%e Anna& dar
ar . !u)t !a %!p)u dacF
C'n%ue)a ,r'%per %e rdc "/' prv pe Anna& de parc a(enta a!ercan ar .
.'%t un "'b')an care ptrun%e%e $n ca%a e+ B')('r' nterven $n "'apt:
Oa!en de c'nd-a e nu t')erea* v')area nt!t-+
Sen'ra ,r'%per& %pune- c erau d'u n.r!ere& n%%t Anna+ Avea-
$ncredere $n e)e#
Da+
N/au .'%t nc'dat b')nave& n/au )p%t#
Ba da& dn cnd $n cnd+ 2" !a )uau )ber cnd era vre' %rbt'are& dar
a(en-a avea (r4 % tr!t $n)'cut'are+ C1ar " $n u)t!a n'apte a )u Marce)&
$n)'cut'area a .cut t't ce/a putut ca %/) %a)ve*e+
)nlocuitoarea. Anna $" $ndrept %pate)e& dntr/' dat atent+
A .'%t ' $n)'cut'are $n n'aptea cnd a !urt d'!nu) ,r'%per#
Da& dar cu! %punea!& era )a .e) de bunF
A- !a v*ut/' pn atunc#
NuF
,ute- %/! da- nu!e)e " nu!ru) de te)e.'n a) a(en-e care tr!tea
n.r!ere)e#
S(ur& dar dac n%nue* c n.r!era aa )/a uc% pe Marce)& e"t rdc')+
S'-u) !eu era b')nav+
Anna $" %!- pu)%u) btndu/ !a repede+
,'- % %un )a a(en-a a%ta# $) $ntreb ea pe B')('r'+ Acu! a" vrea %
!er(e! drect )a !'r(+ ,'- %/ %un " % )e %pu % pre(tea%c trupu)
108
ne$n%u.)e-t+
4 6rupul ne%nsufleit# $ntreb C'n%ue)a ,r'%per& a)ar!at& rdcndu/%e $n
pc'are+
Trebue %/! cer %cu*e pentru a!narea .unera))'r& *%e Anna+ Ave!
nev'e de per!%unea du!neav'a%tr pentru e.ectuarea une aut'p%+ ,ute!
'b-ne " un 'rdn 4udect're%c& dar ar . !a %!p)u " !a rapd dac ne/a-
ac'rda per!%unea+ V (arante* c& dac cere!'na .unerar va avea )'c cu
%cru) de%c1%& n!en nu/" va da %ea!aF
De%pre ce v'rbe"t# $ntreb vduva& %ncer nedu!ert " %e du%e ctre
!en%u) "e!neu de pe a cru p')- )u ' urn dn ar(nt+ A! pr!t cenu"a
%'-u)u !eu acu! cteva 're+
109
13
$a!hin%"on, &'C'
Cudect'area Mra! Bate!an& de )a Curtea Supre!& %e rdc cu (reu dn
%pate)e br'u)u dub)u dn !a1'n ca %/" $nt!pne v*tat'ru)+ Spr4nndu/%e $n
ba%t'nu) cu !ner de aur& 'c') br'u) "& *!bnd& $n cuda durer pr'v'cate de
artrt& )u !na 'a%pete)u e+
Ct ! bucur % te vd& R'n& *%e ea+
V*tat'ru)& un ne(ru $na)t de apr'5!atv "a*ec de an& %e ap)ec %pre %cunda
4udect'are "/' %rut u"'r pe 'bra*+
Ar- !nunat& *%e e) cu ()a% )!pede& bart'na)+
E& )a%F
Cudect'area Bate!an %e $ndrept "c1'ptnd %pre un .'t')u cu %ptar $na)t
de )n( "e!neu& %e a"e* " $) nvt pe !u%a.ru) e % a )'c pe un a)tu)& a.)at
a)tur+ Brbatu) era unu) dntre ce !a n.)uen- cet-en dn >a%1n(t'n& un
av'cat .'arte re%pectat& cu nu!er'a%e re)a-& care/" practca ndependent
pr'.e%unea+ Nu avu%e%e nc'dat ' %)u4b )a %tat& de" .u%e%e c'n.dentu) tutur'r
pre"edn-)'r& $nc de pe vre!ea )u L@nd'n C'1n%'n+ R'na)d Ever%& .a!'% pentru
%p)endda %a (arder'b& purta un !nunat c'%tu! ne(ru reat " ' cravat de un
ca.enu %tn%+
D'a!n 4udect'are& $- !u)-u!e%c c !/a pr!t att de repede+
Ce naba& R'n& %unt Mra!+ De cnd ne cun'a"te! n'#
Brbatu) *!b+
Cred c de tre*ec " cnc de anF Mra!& cu ' apr'5!a-e de *ece an+
Dar -n "/acu! % te nu!e%c profesor Sta!ber(+
Ever% .u%e%e unu) dntre %tuden- %tr)uc- a )u Mra! Bate!an " ac-'na%e
dn cu)%e pentru nu!rea 4udect'r)'r )a Curtea Supre!& cu vre' cnc%pre*ece
an $n ur!+ Av'catu) %e ap)ec $n .a-+
E"t ' d'a!n .'arte 'cupat& ar Curtea e $n %e%une& a"a c d/! v'e %
trec drect )a %ubect+ ,re"ednte)e !/a cerut % a.)u prerea du!ta)e de%pre '
c1e%tune care trebue % r!n $ntre pere- ace%te $ncper& ceva )a care e) %/a
(ndt !u)t+ Te r'( % ! $n-e)e(& e ' c1e%tune care nu %u.er a!nare+
Oc1 a)ba"tr& ptrun*t'r a 4udect'are Bate!an trdau ' nte)(en- e"t
dn c'!un+
Vrea % de!%'ne*& %pu%e ea cu un aer p'%'!'rt+
110
?ranc1e-ea e $) prn%e nepre(tt pe v*tat'r+
,re"ednte)e $- apreca* 4udecata " ntu-a " ar d'r %/- de%e!ne*
%ucce%'ru)+ Ma are d'ar un an dn !andat " vrea % %e a%(ure c )'cu) care va
deven vacant de )a Curtea Supre! nu va . 'cupat de un '! a) 'p'*-e+
7 ce/) .ace pe pre"ednte % cread c p'%tu) !eu ' % r!n vacant $n
curnd#
Ever% $" $nc)n capu) " $nc1%e 'c1 de parc %/ar . ru(at+
E ' c1e%tune de)cat& *%e e) pe un t'n b)nd& dar n' d' a! d%cutat
t'tdeauna de%c1%+ E"t unu) dntre ce !a bun 4udect'r pe care /a avut
vre'dat -ara a%ta " nu ! $nd'e%c c ' % . p'!ent a)tur de Brande% 'r de
?ran:.urter+ 7tu c ' % vre %/- p%tre* !'"tenrea& a"a c va trebu %/- pu '
$ntrebare .'arte d.c): c- an -/au !a r!a%# A!nte"te/- c Brande%&
Card'*' " 0')!e% au abu*at de '%pta)tate *b'vnd )a Curtea Supre! cu !u)t
pe%te per'ada $n care puteau da randa!ent !a5!+
Cudect'area Bate!an $) prv drept $n 'c1+
,'t %/- '.er ' ca.ea# *%e ea pe nea"teptate+ Ap'& c'b'rnd c'n%pratv
()a%u)& %pu%e: A! un sachertorte pe care t'c!a )/a! adu% de )a De!e)& dn
Vena& ar d'ct'r !/au %pu% c nu !a a! v'e % !nnc+
Ever% $" )'v cu pa)!a abd'!enu) p)at+
2ncerc % ! !en-n $n .'r!+ Orcu!& $- !u)-u!e%c+
Atunc d/! v'e % r%pund )a .ranc1e-e cu .ranc1e-e+ Cun'%c reputa-a
.ecru 4udect'r !a !p'rtant dn 'rcare *'n+ 2n p)u%& n/a! nc ' $nd'a) c
pre"ednte)e va (% pe cneva .'arte c'!petent& e5tre! de nte)(ent& un tp de
!are anver(ur " (ener'*tate+ Vreau $n% %/- de%tnu ceva+ Curtea Supre! e
un )'c pe care a4un( %/) cun'"t aba dup !u)- an+ Nu p'- % te a.r! dntr/'
dat " % p'- e5ercta vre' n.)uen-+ ,ur " %!p)u nu a cu ce $n)'cu vec1!ea
$n !unc+ Dac a! $nv-at ceva ac& ace) ceva e !p'rtan-a e3perienei. De/ac')'
vne adevrata $n-e)epcune+
Oa%pete)e e era pre(tt pentru acea%t ar(u!enta-e+
7 nu e n!en !a $n-e)ept ca du!neata )a Curtea Supre!& dar %ntatea -
%e "ubre*e"te+ Nu $ntnere"t+ B!b cu tr%te-e+ Nc unu) dntre n' nu $ntnere"te+
7tu c e cu!p)t % %pun a%ta& dar nu e5%t re!edu+
O& n/a! de (nd % ! prbu"e%c prea curnd& *%e ea+
Te)e.'nu) de )n( .'t')u) 4udect'are %un pe nea"teptate& %urprn*ndu/ pe
a!nd'+ Ea rdc recept'ru)+
Da+
2! pare ru c v deran4e*& %e au* v'cea %ecretare& dar v caut un d'!n
0'))and+ M/a- %pu% % v .ac )e(tura dac %un+
O % v'rbe%c dn br'u) !eu %ecret+ ,u%e recept'ru) $n .urc " %e rdc cu
(reutate+ Vre % ! %cu* ' c)p& R'n#
,'t % a"tept a.ar& *%e Ever%& rdcndu/%e $n pc'are " %pr4nnd/'+
Nu v'rb pr'%t+ R! ac+ 7& dac te r*(nde"t $n )e(tur cu t'rtu)&
111
,a!e)a e $n $ncperea a)turat+
Cudect'area Bate!an $nc1%e u"a br'u)u " %e $ndrept cu d.cu)tate %pre
.'t')u) e pre.erat+
D'!nu)e 0'))and+
D'a!n 4udect'are& erta-/! c v deran4e*& %pu%e v'cea de )a te)e.'n&
dar a aprut un !ped!ent " ! (ndea! c ne/a- putea a4uta+
Ea a%cu)t cteva c)pe& ap' *%e:
,'t % dau un te)e.'n+
Nu!a dac nu e prea !are deran4u)& %pu%e brbatu)+ V a%(ur c nu v/a" .
%unat dac n/ar . .'%t v'rba de%pre ' c1e%tune e5tre! de !p'rtant+
Nc ' pr'b)e!+ Nc unu) dntre n' nu d're"te a"a ceva+ Nu $n !'!entu)
%ta+
Cudect'area $) a%cu)t $n c'ntnuare& ap' *%e:
E bne& ave! cu t'- $ncredere c .ace- ceea ce trebue+
?cu ' pau* " pe ur! adu( $nante de a $nc1de:
Ne vede! curnd+
Zurich
Un vnt $n(1e-at btea pe c1eu) ru)u L!!at& care trece prn centru) 'ra"u)u
Burc1 " %e var% $n Burc1%ee& de%pr-nd !etr'p')a $n d'u 4u!t- d%tncte 6
una a !ar)'r bnc " a !a(a*ne)'r cu pre-ur e5'rbtante& cea)a)t repre*entnd/
' !edeva)u) Ora" Vec1+ Ape)e ru)u %cnteau $n )u!na b)nd a d!ne-+ Nu
era $nc 'ra "a%e& $n% 'a!en %e $ndreptau de4a %pre )'cur)e de !unc& $nar!a-
cu %ervete " u!bre)e+ Nu era $nn'rat& $n% )'ca)nc !an.e%tau pruden-+
Ben p"ea $nc'rdat pe pr'!enad+ Trecu pe )n( 1unfthamen, ca%a bre%)e)'r&
datnd dn %ec')u) tre%pre*ece& cu vtra) )a .ere%tre& care adp'%tea acu!
re%taurante e)e(ante+ A4un% )a Mar:t(a%%e& ' )u )a %tn(a& ctre )abrntu) de %tr*
$n(u%te& dn Ora"u) Vec1+ Dup cteva !nute a4un%e pe Trtt)(a%%e& ' %trad cu
c)dr !edeva)e dn patr& dntre care une)e .u%e%er tran%.'r!ate $n )'cun-e+
La nu!ru) "apte*ec " tre %e a.)a ' c)dre vec1e dn patr tran%.'r!at $n
b)'c de )'cun-e& $ntr/un cadru !c de a)a! .5at )n( u"a dn .a- .(urau d'ar
"a%e nu!e& %cr%e cu )tere a)be& $n re)e.& pe dreptun(1ur dn p)a%tc ne(ru+
,e unu) dntre e)e %e putea ct nu!e)e M+ DESC0NER+
Ben c'ntnu % !ear( cu pa" e(a)+ ,'ate c e5a(era cu pruden-a& $n%& dac
'a!en C'rp'ra-e erau cu 'c1 pe e)& nu v'a %/) pun $n perc') pe vru) )u
Le%) 'prndu/%e pur " %!p)u )a u"a )u+ Apar-a unu v*tat'r %trn putea tre*
cur'*tatea+ Orct de !c era p'%b)tatea ca n"te 'b%ervat'r % %e a.)e $n
*'n& trebua %/" a n"te precau- e)e!entare+
112
O 'r !a tr*u& un c'!%'nar $!brcat $n un.'r!a ne(ru cu 'ran4 a
)ucrt'r)'r de )a Blumehengallerie %una )a nu!ru) SL de pe %trada Trtt)(a%%e+
Blumehengallerie era ce) !a e)e(ant )an- de .)'rr& ar un.'r!e)e c')'rate a)e
c'!%'nar)'r nu erau ' prve)"te ne'b"nut $n cartere)e b'(ate a)e 'ra"u)u+
Brbatu) ducea un buc1et !arc de tranda.r a)b+ ?)'r)e erau& $ntr/adevr& de )a
Blumehengallerie, $n% un.'r!a .u%e%e )uat de )a un ba*ar cu %')dur a) une
par'1 cat')ce+
Dup cteva !nute& brbatu) %un dn n'u+ De a%t dat& %e au* ' v'ce
!eta)c+
Da& cne e%te#
Sunt ,eter 0art!an+
Ur! ' pau* )un(+
Vre- % repeta-#
,eter 0art!an+
Vn' )a eta4u) tre& ,eter+
Cu un b*t& $ncuet'area u" dn .a- %e de%c1%e " Ben p" $ntr/un 1')
$ntunecat+ Depu%e .)'r)e pe ' !a% de )n( perete " $ncepu % urce trepte)e de
patr t'cte+
Le%) $ ddu%e adre%e)e " nu!ere)e de te)e.'n a)e )u Matt1a% De%c1ner& att
de )a br'u& ct " de/aca%+ Ben 1'tr%e % vn neanun-at aca% )a av'cat& $nante
ca ace%ta % p)ece )a br'u+ 7ta c e)ve-en $" re%pectau cu %.n-ene pr'(ra!u)&
care $ncepea de 'bce $ntre n'u " *ece+ Era %(ur c De%c1ner nu .cea e5cep-e+
Le%) $ %pu%e%e c avea $ncredere <t'ta)=& $n De%c1ner dar e) nu !a avea
$ncredere $n n!en+ De aceea n%%ta%e ca Le%) % nu/) %une pe av'cat " %/)
anun-e de %'%rea )u+ Ben pre.era %/) %urprnd& %/) a pe nepre(tte& %/
'b%erve pr!a reac-e %ncer& nepre.cut& .a- de $nt)nrea cu un '! de%pre care
credea c era ,eter 0art!an+ Spera ca De%c1ner % nu . a.)at de !'artea )u ,eter+
U"a %e de%c1%e+ Matt1a% De%c1ner %ttea $n .a-a )u& $ntr/un 1a)at de bae
verde+ Era %cund& cu ' .a- pa)d& c')-ur'a%& purta 'c1e)ar cu ra! !eta)c "
)ent)e (r'a%e+ Av'catu) $) prv %urprn%+
D'a!ne S.nte& e5c)a! e)+ De ce te/a $!brcat a"a# Dar nu %ta ac')'F
Intr& ntr& te r'(+ 2nc1%e u"a $n ur!a )u Ben " %pu%e: Vre ' ca.ea#
Mu)-u!e%c+
Ce caui ac# Le%) eF#
Nu %unt ,eter+ Sunt .rate)e )u& Ben+
E"tF ce# Cratele lui& O& Doamne! De%c1ner $) prv $n%p!ntat pe Ben+
L/au (%t& nu/ a"a#
,eter a .'%t uc% acu! cteva *)e+
Du!ne*eu)eE L/au (%tE T'tdeauna %/a te!ut cF De%c1ner %e 'pr bru%c
"/) prv $n(r'*t+ Le%)F
Le%) n/a p-t n!c+
S)av D'!nu)u+ Adc& vreau % %punF
113
Nu/ n!c+ 2n-e)e(+ G/e rud apr'pat+
De%c1ner %e 'pr $n .a-a une !%u-e "/ turn ca.ea )u Ben $ntr/' cea"c de
p'r-e)an+
Cu! %/a $nt!p)at# -pune-mi, pentru nu!e)e )u Du!ne*eu+
E c)ar c de )a banca de pe Ba1n1'.%tra%%e unde avea $nt)nrea $n
d!nea-a ncdentu)u a p)ecat t'tu)& *%e De%c1ner+
Stteau )a !a% .a- $n .a-& prvndu/%e cu aten-e+ Ben $" de*brca%e
un.'r!a 'ran4 cu ne(a " r!%e%e $n 1ane)e )u+
Banca Unt a E)ve-e a aprut prn c'nt'prea un'r bnc !a vec1+ ,'ate
c e v'rba de%pre vreun c'nt <%en%b)=& care a .'%t b)'cat " %uprave(1eat+
,r'bab) de vreun a%%tent %au .unc-'nar cu care te/a $nt)nt+ Un n.'r!at'r
crua %e ddu%e ' )%t de %uprave(1ere+
Tr!% ac')' de c'rp'ra-a de%pre care v'rbeau Le%) " ,eter %au de vreuna
dntre ra!.ca-)e e#
?'arte p'%b)+ T'ate .r!e)e/!a!ut au avut " au re)a- trance cu bnc)e
e)ve-ene !p'rtante+ L%ta c'!p)et a .'ndat'r)'r BU? ' % ne '.ere nu!e)e
%u%pec-)'r+
,eter -/a artat )%ta#
Nu+ La $nceput nc nu !/a %pu% de ce de%c1de ace) c'nt+ Su!a era
ne%e!n.catv+ De .apt $) ntere%a %e.u) pe care/) putea .')'% ca % p%tre*e
n"te d'cu!ente& *cea e)+ Te deran4ea* dac .u!e*#
E ca%a du!ta)e+
7tu c v'& a!ercan& %unte- adver%ar dec)ara- a taba(%!u)u+
Ben *!b+
Nu t'-+
De%c1ner %c'a%e ' -(ar "/' aprn%e cu ' brc1et e.tn dn p)a%tc+
,eter a n%%tat ca ace) c'nt % nu .e pe nu!e)e )u+ Se te!ea 6 pe bun
dreptate 6 c du"!an )u ar putea avea re)a- )a bnc+ V'a %/) de%c1d %ub un
nu!e .a)%& $n% bnc)e au $n%prt re(u))e $n prvn-a a%ta+ S/au .cut !u)te
pre%un dn %trntate& !a a)e% dn A!erca+ 2n an NSM& bnc)e n'a%tre au
$nceput % )e cear pa"ap'rtu) ce)'r ce v'au % de%c1d un c'nt+ ,n atunc&
putea %/) de%c1* prn p'"t+
Dec a .'%t nev't %/) de%c1d pe nu!e)e )u rea)+
Nu+ ,e nu!e)e meu. Eu %unt de-nt'ru) c'ntu)u& ar ,eter era ceea ce %e
nu!e"te <pr'pretaru) bene.car=+ Tra%e dn -(ar " c'ntnu: Trebua %
!er(e! $!preun %/) de%c1de!& dar nu!e)e )u ,eter aprea d'ar pe un
.'r!u)ar " era cun'%cut nu!a de c'ntab)u) c'ntu)u+ ?'r!u)aru) %e nu!e"te
Stab)rea dentt- pr'pretaru)u bene.car " e -nut %ub c1ee+
2n ca!era a)turat %un un te)e.'n+
Eu a! a)e% (andelsan. -ch=eiz AD, pentru c e !c " d%cret+ Ara avut
c)en- care au .'%t bucur'" % .ac a.acer cu (andelsan., c)en- a cr'r ban
114
nu %unt& ca % *c a"a& $n $ntre(!e cura-+
A%ta $n%ea!n c p'- % de%c1* %e.u) )u ,eter#
M te! c nu+ Va trebu % ! $n%'-e"t+ 2n ca)tate de bene.car !en-'nat
" !'"tent'r a) pr'pretaru)u bene.car+
Dac %e p'ate& %pu%e Ben& a" d'r % !er(e! !edat& $" a!nt
avert%!ente)e )u Sc1!d& care/ %pu%e%e % nu %e !a $nt'arc 6 prevenndu/) c
dac $nc)ca acea $n-e)e(ere $) va are%ta+
Te)e.'nu) c'ntnua % %une+ De%c1ner %trv -(ara $ntr/' .ar.ure+
?'arte bne+ Dac nu te %uper& a" vrea % r%pund )a te)e.'n+ ,e ur!&
trebue % dau cteva te)e.'ane ca %/! repr'(ra!e* $nt)nr)e+
Sedu%e )a te)e.'n " reven dup cteva !nute+
2n re(u)& nc ' pr'b)e!+ A! reu"t % repr'(ra!e* $nt)nrea+
Mu)-u!e%c+
,entru pu-n+ C'ntab)u) c'ntu)u& Bernard Suc1et& vcepre"ednte)e bnc&
-ne d'cu!ente)e !p'rtante+ Are )a d'%ar " ' .'t'c'pe a pa"ap'rtu)u )u ,eter+
?
E cred c a !urt acu! patru an& ceea ce $n%ea!n c recentaF tragedie n/a
.'%t anun-at+ Identtatea du!ta)e p'ate . u"'r %tab)t+
Eu a! %'%t $n -ara a%ta pe n"te c !a pu-n 'b"nute& *%e Ben& a)e(ndu/
" cu (r4 cuvnte)e+ ,re*en-a !ea )e(a) ac nu p'ate . ver.cat nc )a va!&
nc )a %ervcu) de !(rr+ Ce %e $nt!p) dac .unc-'nar de )a banc a)ertea*
aut'rt-)e#
S nu ne (nd! )a ce p'ate . !a ru+
115
14
Anna %e $nt'ar%e bru%c %pre cptanu) B')('r'+
Cu!# Cadavru) a .'%t incinerat& Avea! ' $n-e)e(ere& .r/ar % .eFE
,')-%tu) para(ua@an ddu dn u!er neputnc'% " v*b) $n(r4'rat+
A(ent Navarr'& te r'(& 1a % d%cut! de%pre a%ta !a tr*u& nu $n .a-a
$ndurerateF
?r %/) a $n %ea!& Anna %e $nt'ar%e ctre vduv+
V %/a %pu% c ur!a % %e .ac ' aut'p%e# $ntreab ea+
Nu rdca v'cea )a !ne& %e r%t C'n%ue)a ,r'%per+ Nu %unt un n.ract'r+
Anna %e ut )a B')('r'+ ,')-%tu) era )vd+
4 /umneata "ta c trupu) %'-u)u e ur!a % .e ncnerat#
-igur c tia ticlosul.
A(ent Navarr'& -/a! %pu%& nu e de c'!peten-a !ea+
Dar "ta a%ta& nu&
A! au*t cte ceva& $n% %unt un %!p)u %ub'rd'nat& te r'( % $n-e)e(+
A! ter!nat cu p've%tea a%ta# nterven C'n%ue)a ,r'%per+
2nc nu& *%e Anna+ A- .'%t pre%at %/) ncnera-# ' $ntreb ea pe vduv+
Acea%ta %e adre% )u B')('r':
Cptane& te r'( %/' %c'- dn ca%a !ea+
Scu*e)e !e)e& d'a!n& %pu%e B')('r'+ A(ent Navarr'& e ca*u) % p)ec!+
N/a! ter!nat $nc& *%e ca)! Anna+ A- .'%t pre%at& nu/ a"a# Ce v %/a
%pu%# C .'ndur)e v v'r . !'b)*ate& -nute %ub c1ee& nacce%b)e pentru
du!neav'a%tr daca nu v $!pca- cu deea a%ta# Ceva de (enu) %ta#
Sc'ate/' dn ca%a !ea& cptaneE 'rd'n vduva rdcnd ()a%u)+
Te r'(& a(ent Navarr'F
Sen'ra& % v %pun ceva+ Se $nt!p) % "tu c ' parte !p'rtant dn
bunur)e du!neav'a%tr e nve%tt $n %pecu)a- bur%ere& partenerate "
dvdende& $n State)e Unte " $n a)te -r dn )u!e+ 3uvernu) a!ercan are puterea
de/a %ec1e%tra ace%te bunur dac v bnue"te c .ace- parte dntr/' c'n%pra-e
nterna-'na)+ Se rdc de pe canapea " p'rn %pre u"+ M duc % te)e.'ne* )a
>a%1n(t'n " % )e cer %/' .ac+
O au* pe vduv %tr(nd:
Nu p'ate % .ac a%ta& nu/ a"a# M/a a%(urat c ban !e %unt $n %(uran-
dac euF
Tac dn (urE rcn p')-%tu)+
Surprn%& Anna %e $nt'ar%e "/) v*u pe B')('r' $n.runtnd/' pe vduv+
Serv)%!u) )u %e evap'ra%e+
Re*')v eu treaba a%ta& %pu%e e)+
116
Se $ndrept ctre Anna "/' $n".ac de bra-& tr(nd/' dup e)+
A4un" )a p'arta pr'pret- .a!)e ,r'%per& Anna $) $ntreb:
Ce a%cun*& de .apt#
A .ace bne % )a" )ucrur)e a"a cu! %unt& %pu%e B')('r'+ T'nu) )u avea '
%(uran- de %ne pe care nu /' re!arca%e pn atunc+ E"t un v*tat'r ac+ Nu te
a.) $n -ara du!ta)e+
Cu! %/a pr'cedat# Ordne)e pr!te de !'r( %/au <perdut= %au au .'%t
<(re"t c)a%ate=# Te/a p)tt cneva& a%ta %/a $nt!p)at#
Ce "t du!neata de%pre cu! !er( )ucrur)e $n ,ara(ua@# *%e B')('r'&
apr'pndu/%e de ea ne)n"tt'r de !u)t+ Anna $ %!- r%u.)area .erbnte+ Sunt
!u)te )ucrur pe care nu )e $n-e)e(+
4 Ftiai c trupu) .u%e%e ncnerat de cnd te/a! %unat+ 7ta c nu v' (%
cadavru) )a !'r(+ G %/a 'rd'nat % .ac a%ta 'r a .'%t p)tt# De unde/a vent
'rdnu)#
B')('r' nu/ r%pun%e+
4 Cine-a ordonat distrugerea cadavrului&
2! p)ac& a(ent Navarr'+ E"t ' .e!ee atr(t'are+ M/ar prea ru %
p-e"t ceva+
,')-%tu) v'a %/' %pere "& dn ne.ercre& reu"+ T'tu" Anna %e %tpn+
Nu/ ' a!enn-are prea %ubt)& *%e ea+
Nu e ' a!enn-are+ C1ar nu vreau % - %e $nt!p)e ceva+ Trebue % !
a%cu)-& ap' % pr%e"t !edat -ara a%ta+ 2n (uvernu) n'%tru %unt 'a!en cu
.unc- $na)te& care pr'te4ea* .a!)a ,r'%per " pe ce a%e!enea )'r+ Ban $"
%c1!b %tpn& $n cantt- !ar+ N/' % rea)*e* n!c punndu/- va-a $n
perc')+
Ah, $" *%e ea& nu tii cu cine ai de-a face. Amenin#ndu-m %n felul sta e ca
i cum ai flutura o p#nz roie %n faa unui taur.
A 'rd'nat per%'na) ncnerarea#
S/a $nt!p)at& a%ta/ t't ce "tu+ G/a! %pu%& eu nu a! putere+
A%ta $n%ea!n c e5%t cneva care "te c !'artea )u ,r'%per nu %/a
dat'rat un'r cau*e natura)e+ A)t!nter de ce/ar . ncnerat cadavru)#
2! pu $ntrebr )a care nu "tu % r%pund& *%e e) ca)!+ Te r'(& a(ent
Navarr'& a (r4 de du!neata+ E5%t ac 'a!en care d're%c ca )ucrur)e %
r!n a"a cu! %unt+
Cre* c ei B ace"t <'a!en care d're%c ca )ucrur)e % r!n a"a cu!
%unt= 6 au 'rd'nat ucderea )u ,r'%per " nu v'r % .e de%c'per-#
B')('r' $nt'ar%e prvrea& de parc ar . !edtat )a ceva+
O % ne( c -/a! %pu% vre'dat a%ta+ A! %unat )a a(en-a de p)a%are a
a%%tente)'r pentru $n(r4rea b')nav)'r $nante ca du!neata % a4un( ac+ Cnd
a! a.)at c nve%t(1e* !'artea )u ,r'%per+ Era )'cu) unde putea! pune
$ntrebr+
117
2n)'cut'area 6 n.r!era care a %tat cu ,r'%per $n n'aptea cnd e) a !urt
a d%prut+
Cu! a a4un% n.r!era )a a(en-e#
Ce de/ac')' %puneau c a vent cu rec'!andr e5ce)ente& )/au .'%t
ver.cate re.ern-e)e+ Le/a %pu% c )'cua $n apr'pere " c pre.era % )ucre*e $n
*'nF A avut tre $n%rcnr d.erte& t'ate $n *'na a%ta& de care %/a ac1tat
e5ce)ent+ Bru%c n.r!era )u ,r'%per %/a $!b')nvt "& pentru c $n)'cut'area
era d%p'nb)F
A(en-a n/are cu! % dea de ea#
G/a! %pu%& a d%prut+
Dar cecur)e e& c'ntu) e bancarF
Era p)tt cu ban (1ea-+ Nu e ceva ne'b"nut pe ac+ Adre%a pe care a
dat/' %/a d'vedt .a)%+ Cercetnd& a! c'n%tatat c t'ate date)e de%pre ea erau
.a)%e+
,are ' treab .cut de pr'.e%'n"t+ Vreau % v'rbe%c cu ce de )a a(en-e+
N/' % a.) n!c+ Iar eu n/' % te a4ut % .ac a%ta+ G/a! %pu% de4a prea
!u)te+ Te r'(& p)eac !edat+ Sunt !u)te .e)ur de/a ucde ac un %trn prea
cur'%+ Ma a)e% cnd 'a!en .'arte puternc nu v'r % .e de*v)ute anu!te
)ucrur+ Te r'(F p)eac+
Anna $" ddea %ea!a c '!u) era $n(r4'rat+ Nu ' a!enn-a+ Dar ea era
$ncp-nat " dete%ta % %e dea btut+ 6otui uneori, cel mai important lucru e
s rm#i pur i simplu %n via.
Zurich
2n t!p ce Ben 0art!an " Matt1a% De%c1ner !er(eau pe L'8en%tra%%e&
$ncepu % burn-e*e+ Ceru) avea cu)'area cenu"e a '-e)u)u+ Te ce %tr4uau
%trada .'"neau $n btaa vntu)u+ Cea%u) dntr/' tur) btu 'ra n'u+
A4un%er )a ' nter%ec-e a()'!erat& unde La(er%tra%%e& %e $nt)nea cu
L'8en%tra%%e+ De%c1ner %e 'pr $n .a-a une c)dr dn patr a)b& %e!nnd cu
un b)'c de )'cun-e& pe .a-ada crea era !'ntat ' !c p)ac dn a)a! care avea
(ravate pe ea& cu caractere e)e(ante& cuvnte)e 0ANDELSBAN; SC0>EIB A3+
De%c1ner $!pn%e u"a (rea de %tc) " ce d' ntrar $n c)dre+
,e partea 'pu% a %tr*& un brbat *ve)t ca un ad')e%cent %ttea )a !a%a une
ca.ene)e& %ub ' u!bre) r'"e C'ca/C')a+ ,urta panta)'n :a:& un trc'u cu
n%crp-a Me S')aar " bea un %uc de p'rt'ca)e& drect dn %tc)+ Cu !"cr
)ene"e& r%.'a ' rev%t !u*ca) $n vre!e ce v'rbea )a un te)e.'n !'b)+ Dn
cnd $n cnd arunca ' prvre %pre ntrarea bnc de v*av+
118
D'u u" de %tc) cu)%ar& ac-'nate e)ectr'nc+ Ce d' r!a%er ' c)p $n
%pa-u) $n(u%t& ap'& cu un b*t $n.undat& %e de%c1%e a) d')ea rnd de u"+
M')u) !are a) bnc& cu p'dea dn !ar!ur& nu avea a)t !'b)er dect un
br'u ne(ru& )u%trut& a.)at )a captu) 'pu%+ 2n %pate)e )u %ttea ' .e!ee cu ' ca%c
te)e.'nc )a urec1+ La ntrarea )'r& .e!ea rdc prvrea+
4 Duten morgen, *%e ea+ <ann ich 'hnen helfen!
4 :a, guten morgen. 7ir haen eine Eeraredung mit dr. -uchet.
4 -ehr gut, mein (err. 5inen Moment. ?e!ea v'rb $ncet $n !cr'.'nu)
ata"at )a ca%c+ 5r =ird gleich unten sein, um sie zu sehen.
Cred c ' %/- p)ac Bernard Suc1et& %pu%e De%c1ner+ E un '! de'%ebt& un
banc1er dn vec1ea (enera-e+ Nu %ea!n cu tner a(ta- pe care/ ve* pe%te t't
)a Burc1 $n u)t!a vre!e+
)n momentul sta, $" *%e Ben& nu mi-ar psa nici dac ar fi Charles Manson.
Un a%cen%'r dn '-e) 'pr )a parter cu un "uerat& u")e %e de%c1%er " un
brbat !a%v& cu u!er )ar(& $ntr/un %ac'u de t8eed& p'rn %pre e " ddu !na&
!a $nt cu De%c1ner& ap' cu Ben+
4 5s freut mich /ich =iederzusehen, Matthias, e5c)a! e)+ Ap'& $nt'rcndu/
%e ctre Ben: Sunt $ncntat % v cun'%c& d'!nu)e 0art!an+ V r'(& ven- cu
!ne+
Urcar $n a%cen%'r& $n a) cru p)a.'n era !'ntat ' vde'ca!er+ Suc1et avea
un aer a(reab)+ ,urta 'c1e)ar cu ra!e dreptun(1u)are& avea brbe dub) " un
pntece !punt'r+ Bat%ta de )a bu*unaru) %ac'u)u %e a%'rta cu cravata+ Un
.unc-'nar %uper'r& $" %pu%e Ben %tudndu/) cu aten-e+ Sac'u de t8eed& nu
c'%tu! de banc1er: '!u) %e %tua dea%upra un'r .)eacur precu! c'du)
ve%t!entar+
L.tu) %e de%c1%e $n dreptu) une %) de a"teptare& cu p'deaua ac'pert de '
!'c1et (r'a%& de cu)'area .u)()'r de 'v*& !'b)at c)a%c+ Traver%ar
$ncperea " %e 'prr $n .a-a une u"+ Suc1et ntr'du%e $ntr/un dec'd'r ' carte) "
u"a %e de%c1%e+
Br'u) )u Suc1et %e a.)a )a captu) cu)'aru)u 6 ' ca!er %pa-'a%& %c)dat $n
)u!n+ Sn(uru) 'bect de pe br'u) %u )un( ac'pert cu %tc) era un c'!puter+
Banc1eru) %e a"e* $n %pate)e )u& ar De%c1ner " Ben )uar )'c v*av+ O .e!ee
de vr%t !4)'ce adu%e d'u ca.e)e " d'u pa1are cu ap pentru ce d'
v*tat'r+ Ap' ven un tnr& care/ $n!n )u Suc1et un d'%ar+ Banc1eru) $)
de%c1%e+
Du!neata e"t Ben4a!n 0art!an& %pu%e e)& !utndu/" prvrea de bu.n-
de )a d'%ar %pre Ben#
Ben $ncuvn-& %!-nd cu! %e %trn(ea %t'!acu)+
N %/a .urn*at d'cu!enta-a %up)!entar care c'n.r! c du!neata e"t
%n(uru) !'"tent'r a) <pr'pretaru)u bene.car=+ Su%- c du!neata e"t ace)a&
c'rect#
C'rect+
119
Dn punct de vedere )e(a) %unt %at%.cut de d'cu!enta-a du!ta)e+ Ct
de%pre $n.-"areF e bne& e c)ar c e"t $ntr/adevr .rate)e (ea!n a) )u ,eter
0art!an+ B!b+ ,rn ur!are& ce p't .ace pentru du!neata $n acea%t d!nea-&
$ntreb e)+
Se.ur)e de )a (andelsan. %e a.)au )a %ub%')u) c)dr& $ntr/un %pa-u cu
)u!n .)u're%cent& cu tavanu) 4'%& care nu era nc pe departe )a .e) de curat "
!'dern ca eta4e)e %uper'are+ ,e un c'rd'r $n(u%t %e a.)au !a !u)te u"
nu!er'tate& care ddeau pr'bab) %pre %e.ur de !r!ea une ca!ere+ N"te n"e
!a )ar( a.)ate )a captu) 1')u)u preau cptu"te cu a)a!+ ,rvnd !a atent&
Ben $n-e)e%e c erau %e.ur de d.erte !r!+
2n dreptu) n"e cu nu!ru) HVC& Suc1et %e 'pr "/ $ntn%e )u Ben ' c1ee+
Nu/ %pu%e care dntre %e.ur)e de/ac')' era a) )u ,eter+
Cred c pre.er % . %n(ur& *%e e)+ (err De%c1ner " cu !ne ' % p)ec!+
,'- % ! %un de )a te)e.'nu) de/ac 6 $ ndc un te)e.'n a)b ce %e a.)a pe '
!a% !eta)c 6 dup ce ter!n+
Ben %e ut )a "rur)e de %e.ur ne"tnd ce % .ac+ S . .'%t vreun te%t# Sau
Suc1et $" $nc1pua c Ben cun'"tea nu!ru)u %e.u)u+ Ben %e ut )a De%c1ner&
care pru %/ ntua%c nedu!errea& $n%& $n !'d cudat& nu %pu%e n!c+ ,e
ur!& Ben %e ut dn n'u )a c1ee " v*u un nu!r (ravat pe ea+ De%(ur+ Cel
mai viziil loc.
Mu)-u!e%c& *%e e)+ Sunt (ata+
Ce d' e)ve-en p)ecar& %p'r'vnd+ Ben 'b%erv ' vde'ca!er de
%uprave(1ere !'ntat $n )'cu) unde tavanu) %e $nt)nea cu perete)e+ Lu!na r'"e
de c'ntr') era aprn%+
3% %e.u) LII " r%uc c1ea $n br'a%c+
", /oamne, $" *%e e)& ce-o fi %nuntru& ,eter, a meritat s-i dai viaa pentru
ceea ce ai ascuns aici&
2nuntru %e a.)a un p)c dn 1rte cerat+ 2) %c'a%e+ D'cu!entu) a.)at $n e) era
e5a%perant de %ub-re+
2) de%c1%e " c'n%tat c nu era ' 1rte& c ' .'t'(ra.e+ O .'t'(ra.e& ca! de
d'%pre*ece cent!etr pe 'pt%pre*ece+
,rvnd/'& %e te r%u.)area+ ?'t'(ra.u) !'rta)*a%e !a(nea unu (rup de
brba-& c-va $n un.'r!e na*%te& a)- $n c'%tu!e " parde%e cr'te dup !'da
an)'r NKM+ C-va dntre e erau u"'r de recun'%cut: 3'vann V(ne))& !are)e
ndu%tra" ta)an dn T'rn'& !a(natu) c'n%truc-)'r de !a"n& care .urn*a
ar!ate ta)ene !'t'are de%e)& )'c'!'tve " av'aneA )deru) )u R'@a) Dutc1
,etr')eu!& %r 0an Det8)er& un ')ande* 5en'.'b& )e(endaru) .'ndat'r a) pr!e "
ce)e !a !ar c'!pan a!ercane+ Erau " c1pur pe care nu )e putea dent.ca&
dar )e v*u%e $n cr-)e de %t're+ C-va dntre brba- purtau !u%ta-& nc)u%v
.ru!'%u) tnr cu pr ne(ru care %ttea )n( un na*%t ar'(ant& care %e pru
cun'%cut )u Ben+
120
2u, te rog, nu el.
Tnru) .ru!'% era& nd%cutab)& tat) )u+ Ma5 0art!an+
O e5p)ca-e btut )a !a"n pe !ar(nea de 4'% a c1enaru)u a)b !en-'na:
BURIC0& HZKU& SI3MA A3+
,u%e .'t'(ra.a )a )'c " %trecur p)cu) $n bu*unaru) nter'r a) 1ane+
Nu !a era nc ' $nd'a)+ Tat) )u $) !n-%e+ I %e $nvrtea capu)+ Bru%c& '
v'ce $ r%p a!'r-ea)a+
D'!nu)e 0art!anE D'!nu)e Ben4a!n 0art!an+ E5%t un !andat de
are%tare pe nu!e)e du!ta)eE Trebue % te re-ne!+
", 'isuse.
V'rb%e Bernard Suc1et& banc1eru)+ C'ntacta%e cu %(uran- aut'rt-)e )'ca)e+
O e5a!nare rapd a )%te cu tur"t %'%- $n -ar ar . de*v)ut .aptu) c e) nu
ntra%e )e(a) $n E)ve-a+ Cuvnte)e ()aca)e a)e )u Sc1!d $ revenr $n !nte:
/ac aflu vreodat c te-ai %ntors aici, n-o s-i mearg ine.
Suc1et era .)ancat de Matt1a% De%c1ner " de d' (arden $nar!a-+
D'!nu)e 0art!an& <antonspolizei !/a n.'r!at c te a.) )e(a) $n acea%t
-ar+ Ceea ce $n%ea!n c a c'!% ' n.rac-une& %pu%e banc1eru)+
?a-a )u De%c1ner nu e5pr!a n!c+
De%pre ce e v'rba# $ntreb Ben nd(nat+
2I v*u%er 'are %trecurnd .'t'(ra.a $n bu*unaru) 1ane#
Trebue % te re-ne! pn cnd %'%e%c aut'rt-)e+
Ben $) prv .r % %c'at ' v'rb+
Ac-un)e du!ta)e %unt pedep%te de c'du) pena) a) ?edera-e E)ve-ene&
c'ntnu Suc1et pe un t'n rdcat+ Se pare c e"t !p)cat " $n c'!terea a)t'r
n.rac-un+
De%c1ner c'ntnua % tac+ Lu Ben %e pru c cte"te $n 'c1 )u tea!+
3arden& v r'( %/) e%c'rta- pe d'!nu) 0art!an )a ca!era b)ndat nr+ K+
D'!nu)e 0art!an& nu p'- )ua n!c cu du!neata+ E"t re-nut $n a"teptarea
are%tr '.ca)e+
3arden %e apr'par cu ar!e)e $ndreptate %pre e)+ Ben %e rdc $n pc'are "
p'rn pe c'rd'r& .)ancat de ce d' (arden+ Cnd trecu pe )n( De%c1ner&
av'catu) ddu u"'r dn u!er+
2" a!nt avert%!entu) )u ,eter: C'ntr')ea*& practic, 0umtate din poliie. 7
a!enn-area )u Sc1!d: te pot ine %n detenie administrativ chiar i un an, p#n
c#nd dosarul dumitale o s a0ung la un magistrat.
Nu/" putea per!te % %e )a%e pc)t+ Ceea ce/) ncta nu era per%pectva de/a
. uc% 'r are%tat& c .aptu) c& $n a!be)e ca*ur& nve%t(a-)e )u %/ar . $nc1eat+
E.'rtur)e )u ,eter ar . .'%t *adarnce+ C'rp'ra-a ar . $nvn%+
Nu putea )%a % %e $nt!p)e a"a ceva+ 2n nc un ca*+
Ca!ere)e b)ndate& erau& dup cu! "ta Ben& )'cur unde %e p%trau bunur de
va)'are 6 aur& petre pre-'a%e& 'b)(a-un )a purtt'r+ De" nu erau !penetrab)e
121
ca %e.ur)e& pre*entau t'tu" %(uran-& avnd u" b)ndate cu '-e) " %%te!e de
%uprave(1ere cu crcut $nc1%+ La ntrarea $n 1immer Eier, unu) dn (arden
.)utur ' carte) e)ectr'nc prn .a-a une )u!n r'"A cnd u"a %e de%c1%e& $
.cu %e!n )u Ben % ntre pr!u)+ U"a %e $nc1%e $n ur!a )'r cu tre dec)cur+
Ben prv $n 4ur+ 2ncperea era nten% )u!nat " %u!ar !'b)atA era (reu %
a%cun* ceva $n ace) %pa-u+ O !a% )un(& dn p)e5()a% tran%parent& cu "a%e
%caune p)ante& dn !eta) v'p%t $n (r& %e a.)a $n !4)'cu) $ncper+
Unu) dn (arden 6 %')d& c1ar %uprap'ndera)& cu .a-a r'"e 6 $ .cu %e!n )u
Ben % %e a"e*e pe un %caun+ Ben ada%t pu-n $nante de/a %e c'n.'r!a+ Ce d'
pa*nc $" vr%er ar!e)e $n t'cur& $n% $ ddu%er de $n-e)e% ct %e p'ate de
)!pede c n/ar . e*tat % .')'%ea%c <aran4a!ente= .*ce !a dure dac nu
%ttea )n"tt+
Dec %t! "/a"tept!, 0a# *%e a) d')ea (ardan& $ntr/' en()e* %trcat+
O!u) avea pru) ca%tanu tun% %curt& era !a %up)u "& dup cu! aprece Ben&
!u)t !a rapd dect c')e(u) )u+ 7 !a %te-& .r $nd'a)+
Ben %e $nt'ar%e ctre e)+
Cu ct v p)te%c ac# S "t- c eu %unt foarte b'(at+ V p't a%(ura '
va- $!be)"u(at+ Dac v' $! .ace- un %ervcu& v .ac " eu unu)+
2" e5pr! c)ar d%perarea& a"teptnd reac-a ce)'r d'+ 3ardanu) !a %up)u
pu.n " ddu dn cap+
Ar trebu %/- r'%te"t pr'punerea !a tare& ca % . %(ur c %e aude $n
!cr'.'ane+
3arden n/aveau nc un !'tv % cread c Ben %e va -ne de cuvnt& ar e) nu
era $n !%ur % )e dea a%(urr& .nd captv+ Cu t'ate a%tea& r'na )'r era
$ncura4at'are+ Marea )u "an% era ca ce d' %/) %ube%t!e*e+ Ben %e rdc&
(e!nd " %e prn%e de !4)'c+
Sta 0os& $ 'rd'n (ardanu)+
C)au%tr'.'baF nu %up'rt )'cur)eF !c& $nc1%eE
Ben v'rbea pe un t'n d%perat& prea $n pra(u) %tere+
Ce d' (arden %e prvr " r%er bat4'c'rt'r 6 n/aveau % %e )a%e pc)- de
un truc att de e.tn+
Nu& nu& v'rbe%c %er'%& *%e Ben precptat+ D'a!neE Cu! % v e5p)c#
A! unF %t'!ac rtat+ Trebue % ! duc !edat )a bae %au ' %F Cuca r')u)
a!ercanu)u .rv')& cu t'tu) aeran+ Stre%u) $! pr'v'ac cr*eE A! nev'e de
pa%t)e+ La naba+ Va)u!u) !euE Un %edatv+ Su.r de c)au%tr'.'be 6 nu p't %ta $n
%pa- $nc1%e+ E rog!
2n vre!e ce v'rbea& $ncepu % (e%tcu)e*e nebune"te& de parc ar . avut un
atac de panc+ 3ardanu) %e !u)-u!ea %/) prvea%c cu un *!bet d%pre-ut'r+
Va trebu %/- re*')v pr'b)e!a )a n.r!era $nc1%'r+
Cu ' e5pre%e $n(r'*t& Ben %e apr'pe de (ardan& aruncnd ' prvre %pre
ar!a dn t'c& ap' ctre .a-a brbatu)u+
Te r'(& $n-e)e(e/!E $ncepu % (e%tcu)e*e " !a tare+ O % .ac ' cr* de
122
pancE Trebue % ! duc )a baeE A! nev'e de un tranchilizant!
Ap'& cu u-ea)a .u)(eru)u& $" vr$ !na $n t'cu) de )a "')du) (ardanu)u "
%c'a%e rev')veru) cu -eava %curt& .cnd d' pa" $nap'& cu ar!a $n !n+
Rdc !n)e& $ *%e e) (ardanu)u %')d& %au ' % !ur- a!nd'+
Ce d' %e prvr+
Acu!& unu) dn v' ' % ! %c'at de/ac %au v '!'r pe a!nd'+ E un
tr( avanta4'%+ Accepta-/) $nante ca '.erta % e5pre+
,a*nc %c1!bar cteva rep)c $n (er!an& ap' brbatu) !a %up)u v'rb:
Ar . ' pr'%te dn partea du!ta)e % .')'%e"t ar!a aa& pre%upunnd c "t
%/' .ac& )ucru de care ! $nd'e%c+ Ve %ta )a $nc1%'are t't re%tu) ve-+
T'nu) era prudent& a)ar!at& dar nu trda tea!+ 3ardanu) nu era %perat+ ,'ate
de!'n%tra-a de %)bcune a )u Ben .u%e%e prea e.cent+ Bru%c& $n-e)e%e ce
trebua % %pun+
Crede- c n/' % tra( cu ar!a a%ta# *%e Ben prvndu/ a!enn-t'r+ A!
uc% cnc 'a!en )a Ba1n1'.p)at*+ 2nc d' nu !a c'ntea*+
3arden $ncre!enr+
4 5 monstrul din Bahnhofplatz, $ *%e pa*ncu) %')d c')e(u)u %u& $n t!p ce
' e5pre%e de (r'a* $ apru pe c1p+ ?a-a r'"c'van %e a)b%e+
TuE rcn Ben )a e)& %e%*nd avanta4u) %tua-e+ Sc'ate/! de/ac+
2n cteva %ecunde (ardanu) !a%v de%c1%e u"a cu carte)a e)ectr'nc+
Dac vre % tre"t& r! ac& $ *%e e) (ardanu)u !a %up)u+
U"a %e $nc1%e $n ur!a )u& ce)e tre dec)cur $nbu"te c'n.r!nd c
*v'are)e .u%e%er ac-'nate e)ectr'nc+ Avndu/) $n .a- pe (ardan& Ben parcur%e
rapd c'rd'ru) cu !'c1et be4+ I!a(n)e '.erte de %%te!u) vde' cu crcut
$nc1% nu erau e5a!nate& $n t!p rea)& ce) pu-n a"a %pera e)+
Cu! te c1ea!# $) $ntreb Ben+
Lae!!e)& !'r! (ardanu)+ C1r%t'p1 Lae!!e)+
A4un%e )a captu) c'rd'ru)u " ddu %/' a )a %tn(a+
4 2u, "uer Ben+ 2u pe/ac')'E Nu e"! prn .a-+ Du/! $n %pate+ La
ntrarea de %ervcu+
Lae!!e) %e 'pr pentru !'!ent& $ncurcat+ Ben )p -eava rev')veru)u de
t!p)a (ardanu)u& .cndu/) % %!t !eta)u) rece+ M"cndu/%e !a repede&
(ardanu) $) du%e pe %cara dn %pate& a) cre '-e) *!-at c'ntra%ta puternc cu
)ucu) dn %pa-)e pub)ce a)e bnc+ Se!$ntunercu) dn ca%a %cr era& va(
)u!nat de becur %)abe& .5ate $n perete )a .ecare pa)er+
,a" (re a pa*ncu)u .ceau *('!'t pe trepte)e !eta)ce+
Ln"te& %pu%e Ben& $n (er!an+ Nu .ace *('!'t %au ' % .ac eu unu)
a%ur*t'r& u)t!u) pe care/' %/) au*+
N/a "an%e& *%e Lae!!e) cu v'ce 4'a%& %perat+
2n ce)e dn ur! a4un%er )a u")e dub)e ce ddeau %pre a)eea dn %pate+ Ben
tra%e *v'ru)& a%(urndu/%e c %e de%c1dea dn nter'r+
Ac ne de%pr-!& %pu%e e)+
123
Lae!!e) !'r!:
Cre* c e"t $n %(uran- $n a.ara c)dr#
Ben e" pe a)eea u!brt+
Ce .ace p')-a nu e treaba ta& *%e Ben& cu ar!a $ndreptat %pre (ardan+
4 ,oliia# r%pun%e Lae!!e)+ Nu ! re.erea! )a ei. Un .'r de %pa!
%trbtu %t'!acu) )u Ben+
Ce vre % %pu#
Gnnd ar!a cu a!be)e !n& Ben -nt .runtea )u Lae!!e)+
4 -pune-mi! Spune/! ce "tE
Lae!!e) 1'rc " %tr'p ca)* de %n(e $!pr'"car .a-a )u Ben+ Un ()'n-
%trpun%e%e (tu) '!u)u+ Oare $" perdu%e cu!ptu) " ap%a%e pe tr(ac .r %/
" dea %ea!a# %e $ntreba%e Ben+ A d'ua e5p)'*e& )a c-va cent!etr de capu) )u&
$ ddu r%pun%u) )a $ntrebare+
", 'isuse! )ncepe iar!
2n vre!e ce (ardanu) %e prbu"ea cu .a-a $n 4'%& Ben %e 6 npu%t pe a)ee+ Au*
un p'cnet %ec& pr'vent parc de )a ' ar! de 4ucre& ap' un ec'u !eta)c " v*u
' (aur $n c'ntaneru) !are dn %tn( )u+ Necun'%cutu) tr(ea dn dreapta )u+
S!- ' .erbn-ea) $n u!r " %e a%cun%e $n %pate)e c'ntaneru)u+ Cu c')-u)
'c1u)u& v*u !"cndu/%e ceva !c " $ntunecat 6 un "'b')an& deran4at de %'%rea
)u+ Cugi! Crea%ta *du)u dn c!ent care de%pr-ea curtea dn %pate a bnc de
cea vecn era )a $n)-!ea u!ru)uA Ben vr$ p%t')u) )a centur "& .')'%ndu/%e
de !n& %e %)t " e%ca)ad *du)+ O crare %curt $) de%pr-ea de U%ter%tra%%e+
Sc'a%e rev')veru) " tra%e $n ne"tre& $n tre drec- d.erte+ Spera ca tr(t'ru) %
%e a%cund& % cread c era atacat+ Avea nev'e de t!p+ ?ecare %ecund c'nta+
Ur!ar n"te $!pu"ctur " Ben au* ()'an-e)e )'vnd *du) de bet'n+
De'ca!dat era $n %(uran-+
O )u )a ('an pe crarea ce ducea %pre U%ter%tra%%e+ Ma repede+ 7 !a
repedeE <?u( de parc va-a ta ar depnde de a%ta=& $ %punea antren'ru) )u de
at)et%! $nantea c'ncur%ur)'r+ A%ta .cea acu!+
Spera % nu .e !a !u)- tr(t'r+ Ceva $) .cea % cread c nu .u%e%er
%u.cent de prev*t'r % n%ta)e*e ' $ntrea( ec1p pe p'*-e+ 3ndur)e %e
$nv)!"eau $n !ntea )u Ben+
Concentreaz-te, fir-ar s fie!
Un !r'% %)cu 6 br*a ce venea dn%pre ru) S1) 6 $ %u(er ur!t'area
!"care+ Cana)u) $n(u%t& ce %e de%pr-ea de L!!at $n dreptu) pr'!enade ,)at*+
Traver% 3e%%ner A)ce& %trecurndu/%e prn tra.c+ Un "'.er brb'% c)a5'na "/)
$n4ur& dar e) traver%a%e+ Cana)u) S1)& cu !a)ur abrupte& dn b)'cur de *(ur& %e
$ntndea $n .a-a )u+ ,rv $nnebunt %upra.a-a ape " *r ' !c barc cu !'t'r+
Nu era ceva ne'b"nut pe S1)A cea )a care %e uta avea un %n(ur pa%a(er 6 un
brbat r't'.e& cu ' und- $n !n+ Ve%ta de %a)vare $) .cea % par " !a (ra%+
,e cana) putea a4un(e )a S18a)d& ' re*erva-e natura) a.)at )a *ece :)'!etr
%ud de Burc1+ Ac')' !a)ur)e ru)u perdeau dn $n)-!e& .'r!nd nu!er'a%e
124
prae+ Era ' *'n $!pdurt& un )'c pre.erat de )'cut'r 'ra"u)u+
Brbatu) c'rp')ent de*ve) un %andv" cu pne a)b " arunc a!ba)a4u) $n ap+
Un act de/a dreptu) ant%'ca)& dup re()e!entr)e e)ve-ene+ Ben p)'n4a $n ap
$!brcat " $ncepu % $n'ate %pre barc+
Apa era .'arte rece+ Intrnd $n curentu) ce cur(ea )ent& Ben $" %!- trupu)
$n-epent+
O!u) dn barc& !u"cnd dn %andv" " %'rbnd dn %tc)a de ;r'nenber(& nu/
" ddu %ea!a de n!c pn cnd !ca a!barca-une %e ap)ec bru%c $ntr/' parte+
Ma $nt aprur d'u !n& cu de(ete)e $nvne-te de .r(& ap' $) v*u pe
brbatu) c'!p)et $!brcat rdcndu/%e " r%turnndu/%e $n barc+
4 7as is dasE %tr( e)+ Sperat& %cp %tc)a de bere dn !n+ 7er sind -ie&
Vreau % $!pru!ut barca& $ %pu%e Ben $n (er!an+
4 2ie +avs! D/te 4'%E
Brbatu) rdc und-a (r'a% "/' .)utur a!enn-t'r+
Cu! vre& *%e Ben "& .cnd un %a)t %pre e)& $) arunc $n ap+ O!u) $ncepu
% %e a(te cu (e%tur de*'rd'nate& %u%-nut de ve%ta de %a)vare& b')b'r'%nd
nd(nat+
,%trea*/- 'pn)e pentru du!neata+ Ben art %pre p'du) B'))%tra%%e& dn
apr'pere+ Tra!vau) ' % te duc aca%+
Ben $ntn%e !na %pre acce)era-e "/' r%uc )a !a5!u!+ M't'ru) tu"& ap'
p'rn " barca $" %p'r vte*a $n t!p ce %e $ndrepta %pre %ud+ N/avea % !ear(
pn )a S18a)d& c d'ar vre' 'pt %ute de !etr& pn )a c'tu) ru)u+ 2ntn% pe
p'deaua dn .br de %tc) a brc& reu" % vad c)dr)e !a $na)te " vtrne)e
!a(a*ne)'r de pe !a)ur)e cana)u)u& ura"u) dep'*t M(r'%& ' c'n%truc-e
rectan(u)arA turnur)e ne(re de )a Sc18ar*en:rc1e& pere- ac'per- cu .re%ce
b'(ate a c)dr ;)at1au%+ Ben "ta c era vu)nerab) dac ar . e5%tat tr(t'r
prn prea4!& $n% erau pu-ne "an%e ca e %/ . antcpat !"cr)e+ ,p p)cu)
dn bu*unaru) 1aneA 1rta cerat .'"n )n"tt'r+ Spera % re*%te )a ap+
Barca $nanta rapd pe %ub *dra p)n de a)(e a p'du)u Stau..ac1er%tra%%e+
Ma avea de parcur% vre' d'u %ute de !etr+ Au* *('!'te)e nc'n.undab)e a)e
une aut'%tr*: "ueratu) r'-)'r pe a%.a)t " 1urutu) !'t'are)'r %ute)'r de ve1cu)e
ce %e dep)a%au $n vte*+ T'tu) %e c'nt'pea $ntr/un *('!'t de .'nd care %p'rea "
%cdea $n nten%tate+
Ben $ndrept !ca "a)up %pre *du) de %(uran- u"'r $nc)nat " au*
%cr"netu) carca%e dn .br de %tc) .recndu/%e de cr!*A ap' 'pr
a!barca-unea cu ' %!uctur " %r pe !a)+ ,'rn %pre %ta-a de ben*n unde/"
)%a%e Ran(e R'ver/u) $nc1rat+ Curnd avea % %e pard $n tra.cu) aut'%tr*+
2nt'rcnd v')anu) ca % treac pe a)t band& Ben %!- un 4un(1 $n u!ru)
%tn(+ Rdc !na dreapt "/) .rec u"'r+ 2nc un 4un(1 " !a a%cu-t+ 2" prv
de(ete)e " c'n%tat c erau p)ne de %n(e+
Matt1a% De%c1ner "edea $n .'t')u) dn .a-a br'u)u )u Suc1et $n care %ttu%e
125
cu ' 'r $n ur!+ Suc1et& ap)ecat pe%te br'u& $) prvea $nc'rdat+
Trebua % ! . avert*at& *%e banc1eru) $n.urat+ ,utea! %/ . 'prt
acce%u) )a %e.+
Nc cu n/a! "tut dnanteE 'bect De%c1ner+ A! .'%t c'ntactat aba er+
V'au % "te dac/) adp'%te%c+ 5 asurd!
Cun'"t .'arte bne pedeap%a pentru ne%upunere $n a%t.e) de ca*ur+
C1pu) )u Suc1et e5pr! .ure " tea!+
M/au %pu%/' .'arte )!pede& *%e De%c1ner pe un t'n neutru+
De/aba acu!# 2n%ea!n c t'c!a au a.)at de%pre p'%b)a du!ta)e
)e(tur cu %ubectu)+
Cu %(uran-+ Cre* c "ta! $n ce erau !p)ca- .ra- "ta# 0abar n/
avea!E
Scu*a a%ta n/a prea avut %ucce% )a %a)varea capete)'r de teut'n& %t'rce"te
v'rbnd+
O rud $ndeprtat !/a cerut un %ervcu& pr'te%t De%c1ner+ N/a! .'%t
$n"tn-at de caracteru) ace%tua+
7 n/a .cut cercetr#
Ce dn pr'.e%unea n'a%tr %unt $nv-a- % nu pun prea !u)te $ntrebr+
Cred c e"t de ac'rd cu a%ta+
Iar acu! ne e5pu pe am %ndoi pr!e4deE %e r%t Suc1et+
M/au %unat !edat dup ce a aprut e)+ A! bnut c doreau ca e) % ab
acce% )a %e.+
Se au* ' btae $n u"+ Secretara )u Suc1et ntr& -nnd $n !n ' !c
vde'ca%et+
T'c!a a %'%t pentru du!neav'a%tr de )a %ervcu) de pa*& d'!nu)e+
Mu)-u!e%c& Ir(e& *%e b)nd Suc1et+ Va ven !edat un curer+ A" vrea %
pu ca%eta $ntr/un p)c " % /' da+
,rea bne& d'!nu)e& *%e %ecretara " pr% br'u) )a .e) de d%cret precu!
ntra%e+
126
15
2ntr/' c)dre !'dern cu 'pt eta4e& a.)at pe Sc1a..1au%%er%tra%%e& nu departe
de Unver%tatea Burc1& tre brba- %e a.)au $ntr/' $ncpere $n-e%at de c'!putere
puternce " !'nt'are vde' de !are re*')u-e& )ra un %tud' $nc1rat de )a '
c'!pane de pr'duc-e !u)t!eda care e5ecuta c'p& re%taurr " edtare de
!a(n vde' pentru .r!e de %ecurtate " dver%e c'rp'ra-+
Unu) dntre brba-& un '! u%c-v& cu pru) a)b& care prea !u)t !a $n vr%t
de patru*ec " "a%e de an& ct avea& )u ' vde'ca%et dntr/un vde'rec'rder
d(ta) D/I "/' ntr'du%e $ntr/una dn .ante)e unu c'!puter \uante) Sapp1re
pentru pre)ucrarea !a(n)'r+ T'c!a ter!na%e de .cut ' c'pe a ca%ete de
%uprave(1ere care %e ddu%e+ ?')'%nd c'!puteru) creat n-a) pentru %ervcu)
%ecret brtanc MI/U& $ncepu % !rea%c !a(nea+ Brbatu)& unu) dntre ce !a
bun %peca)"t $n aparatur vde' de )a MI/U& .u%e%e rac')at de ' .r! )'nd'ne*
de %ecurtate care/ '.er%e un %a)aru dub)u+ Ce)a)- d' brba- a.)a- $n ca!er $)
an(a4a%er& prn .r!a de %ecurtate& pentru ' treab de %curt durat )a Burc1+
O!u) 1abar n/avea cne erau+ 7ta d'ar c/) p)tea .'arte bne+ 2) adu%e%er de )a
L'ndra )a Burc1 cu av'nu)& )a c)a%a <bu%ne%%=+
2n c)pa aceea& ce d' ndv* !%ter'" d%cutau $ntre e+ ,uteau . n"te
'a!en de a.acer nterna-'na) dn 'rce -ar a )u!& de" v'rbeau ')ande*a&
)!b pe care e5pertu) $n aparatur vde' ' $n-e)e(ea de%tu) de bne+
Te1ncanu) cu pru) a)b prvea cu aten-e ecranu)+ La e5tre!tatea n.er'ar
%cra CAM I " erau a."ate data " 'ra e5act+ O!u) %tr( %pre c)en- )u& a.)a-
$n ce))a)t capt a) ca!ere:
2n re(u)& acu! %pune-/! ce vre- % .ac+ Vre- % c'!par !a(nea
e)ectr'nc a tpu)u cu vre' .'t'(ra.e#
Nu& r%pun%e pr!u) ')ande*+ 7t! cne e+ Vre! % vede! ce cte"te+
Trebua %/! $nc1pu& !'r! te1ncanu)+ D'a!ne& bucata aa de 1rte
dn !na )u e u!brt+
E bun $nre(%trarea# $ntreb a) d')ea brbat+
Nu e rea& *%e te1ncanu)+ D'u cadre pe %ecund& adc !'de)u) %tandard+
Dn .ercre& banca a%ta are vde'ca!ere per.'r!ante+ M r'(& nu p't % %pun c
'bectvu) a .'%t p'*-'nat .'arte bne& dar a%ta/ ceva 'b"nut+
A) d')ea '! de a.acer $ntreb:
,rn ur!are& p'- !r ce -ne $n !n#
S(ur+ ,r'(ra!u) dn ace%t \uante) c'!pen%ea* t'ate d.cu)t-)e care
apar de 'bce )a !rrea d(ta) a !a(n+ Nu a%ta e pr'b)e!a+ A.ur%ta de
1rte %e a.) $n u!br+
Se %pune c e"t ce) !a bun& *%e pr!u) brbat+ Cert e%te c e"t ce) !a
127
%cu!p+
7tu& "tu& *%e te1ncanu)+ E adevrat+ ,& a" putea % !re%c c'ntra%tu)+
Ap% cteva c)ape pe care %cra <C)artate=& <Mrre=& <Cu)'are= "
<C'ntra%t=+ ,re%nd ta%ta <]=& )u!n u!bra pn cnd 1rta )a care %e uta
brbatu) dn ca!era de va)'r a bnc deven apr'ape )*b)+ Ap'& $!bunt-
re*')u-a ap%nd pe a)t c)ap+ C'rect c'ntra%tu) " pe ur! btu ta%ta
<C)artate=& pentru a )!pe* " !a !u)t !a(nea+
Bun& *%e e) $ntr/un tr*u+
,'- vedea ce cte"te# $ntreb a) d')ea brbat+
De .apt& e ' .'t'(ra.e+
O .'t'(ra.e#
Da+ Una vec1e+ O !a(ne de (rup+ Mu)- brba- $n -nut '.ca)+ ,ar n"te
'a!en de a.acer+ 7 vre' d' '.-er (er!an+ Da& e ' !a(ne de (rup+ Cu !un-
$n .unda)F
,'- % )e d%tn( .e-e)e#
Dac/! da-F d'ar& a1a& a! (%t+
Mr .'t'(ra.a pn cnd acea%ta 'cup $ntre(u) ecran+
Ac %cre <Burc1 HZKU=+ ,e ur! <S(= nu "tu cu!F Ce d' brba- %e
prvr %tupe.a-+
Du!ne*eu)e !are& e5c)a! unu)+
Te1ncanu) *%e:
E cu!va <S(!a A3=#
A) d')ea brbat $ "'pt pr!u)u:
A ntrat pe .r+
A"a cu! bnua!& *%e pr!u)+
2n re(u)& %e adre% a) d')ea brbat te1ncanu)u+ Vreau %/! .ac '
c'pe "& $nc ceva+ Vreau cea !a bun !a(ne a capu)u ace%tu tp+
S .ac cnc*ec de c'p& nterven pr!u) brbat& rdcndu/%e dn .'t')u+
A) d')ea brbat %e apr'pe de c')e(u) %u+
Tr!te v'rb& %pu%e e) $ncet+ ,recau-)e n'a%tre n/au .'%t %u.cente+
A!ercanu) a devent ' a!enn-are %er'a%+
$a!hin%"on, &'C'
Br'u) )u A)an Bart)ett arta repr'"ab)& ca de 'bce& ar e5pre%a de pe c1pu)
brbatu)u era !penetrab)+ Dn .'t')u) $n care %ttea& Anna Navarr' %e ap)ec
$n .a-+
A! de%c'pert tran%.erur a)e ban)'r )u R'bert Ma)1't de )a N'va Sc'ta
Nat'na) Ban: $ntr/un c'nt dn In%u)e)e Ca@!an& $n% ! te! c ac')' a! dat de/
128
' .undtur& *%e Anna+ Sur%a pe care/' ave! ac')' c'n.r! .aptu) c $n ace)
c'nt %/a 'perat recent& .nd !p)cat " unu) dntre .'ndur)e )u ,r'%per+ Dar de/
ac')'& cu! %punea!& ur!a ban)'r %e perde+ Trebue % a.)! unde a4un(+ Dar&
$nante de t'ate % de%c'per! cne depune ban ac')'+ 2ncepe! % ac-'n! prn
cana)e)e 'b"nute#
Nc p'!enea)& %pu%e Bart)ett& pu-n rtat+ A%ta ar c'!pr'!te %ecurtatea
$ntre( 'pera-un+ Orcne ar avea ntere% % %t'pe*e nve%t(a-a ar putea/' .ace
cu u"urn-+ De a%e!enea& a! perc)ta ve-)e a)t'r 'a!en& care ar putea . -nte+
2n-e)e(& *%e Anna& dar nc nu vreau % %e repete p've%tea de )a A%unc'n+
O%ta/ pre-u) p)tt pentru .')'%rea c)'r )tura)nce+ Orcne %/ar a.)a $n %pate)e
ace%te c'n%pra- are& evdent& de%tu) n.)uen- ca % ne 'prea%c+
De ac'rd& $n% dac rdc! $ntrea(a a.acere )a nve)u) A/II 6 ' nve%t(a-e
apr'bat 6 e ca " cu! a! pub)ca un anun- $n 6he 2e= >or. 6imes, $n care /a!
$n"tn-a pe %ubec- anc1ete n'a%tre ce/ave! de (nd % .ace!+ Nu pute! .ace
ab%trac-e de p'%b)tatea ca n"te 'a!en dn %ervc)e de n.'r!a- % . .'%t
rac')a-+
Nve)u) A/II e t'tu" .'arte %ecret+ Nu %unt de ac'rdF+
Nu& % nu .& %pu%e e) cu rcea)+ ,'ate c !/a! $n"e)at 6 p'ate c
du!neata e"t $ntr/adevr ' .unc-'nar pr'.und )'a)+
Anna (n'r $n-eptura+
A! .'%t !p)cat $n !u)te anc1ete nterna-'na)e& nc)u%v $n nve%t(are
un'r '!ucder& ac-un care au r!a% %ecrete& !a a)e% cnd a! c'n%derat c ar
putea . !p)cat cneva dn (uvern+ 2n E) Sa)vad'r& cnd '.ca) (uverna!enta)
au 'rd'nat ucderea un'r a!ercan pentru a ac'perF
Dup cu! "t& %unt .a!)ar*at cu %prv)e du!ta)e anter'are& a(ent
Navarr'& %pu%e Bart)ett nerv'%+ Du!neata v'rbe"t de%pre un (uvern %trn+ Eu
v'rbe%c de%pre "a%e& 'r !a !u)te (uverne+ Ac e de'%ebrea+
Spu c acu! e5%t ' vct! )a O%)'#
Da& a%ta/ u)t!a n'a%tr n.'r!a-e+
Atunc 1a % cere! pr'cur'ru)u (enera) % .ac un ape) c'n.den-a)& )a
pr'cur'ru) %tatu)u n'rve(an " %/ %')cte p%trarea %ecretu)u dep)n+
Nu+ R%cur)e unu ape) drect ctre aut'rt-)e n'rve(ene %unt !u)t prea
!ar+
Atunc vreau )%ta+ Nu )%ta cadavre)'r+ Vreau nu!e)e ce)'r care au d'%are
S(!a de ver.care+ <L%ta .erbnte+=
A%ta/ !p'%b)+
4 )neleg B eu ! 'cup de e d'ar cnd %unt !'r-+ E bne& $n ca*u) %ta& $!
dec)n c'!peten-a+
Bart)ett e*t+
Nu te 4uca& d'!n"'ar Navarr'+ A .'%t nu!t+
Aeru) de %')ctudne a) )u Bart)ett& cu)tvat cu (r4& %e evap'ra%e+ Anna
$ntre*r n.)e5b)tatea& tr%tura de caracter care/) pr'pu)%a%e pe Bart)ett $n
129
.runtea unea dntre ce)e !a puternce a(en- (uverna!enta)e de nve%t(a-+
Nu prea depnde de du!neata+
M p't $!b')nv& p't deven napt % c)t're%c+
N/a .ace a"a ceva+
Nu& dac/! da <)%ta .erbnte=+
G/a! %pu%+ E !p'%b)+ Opera-unea a%ta trebue % re%pecte anu!te
re(u)+ Dac ace%tea %e tran%.'r! une'r $n c'n%trn(er& trebue % )e accep- ca
pe n"te para!etr a anc1ete du!ta)e+
A%cu)t& *%e ea& tre%pre*ece dntre btrn de pe )%ta S(!a au !urt de4a
$n <$!pre4urr d%cutab)e= % *ce!+ D'ar tre %e !a a.) $n va-& nu/ a"a#
Dn cte "t! n'+
Atunc d/! v'e %/- pre*nt %tua-a+ Cnd unu) dntre tp "ta !'are& e
uc%& ! r'( 6 nu pute! vedea cadavru) .r c''perarea aut'rt-)'r+ C'rect# 2n
%c1!b& dac a4un(e! )a unu) dn e %nainte de/a . uc%F Ute& $n-e)e( c trebue
% nve%t(1e* 'a!en !'r-& dar dac/ c'n%der! pe ce v p'ten-a) !art'r "/
pune! %ub %uprave(1ere per!anent 6 d%cret, fire"teF
Bart)ett ' prv cu aten-e& prad un'r !pu)%ur c'ntradct'r+ ,e ur! %e du%e
)a un %e. !a $na)t dect e)& $) de%c1%e " %c'a%e un d'%ar+ 2 $ntn%e ' .'ae de
1rte pe care erau "ta!p)ate cuvnte)e SECRET " NETRANSMISIBIL+ Ace%te
c)a%.cr %tpu)au c& pe )n( )!tr)e !pu%e de caracteru) %trct %ecret&
d'cu!entu) nu putea . cun'%cut %ub nc ' .'r! de ctre %tate %trne %au de
.unc-'nar a(en-)'r (uverna!enta)e+
L%ta& *%e e) $n "'apt+
Anna ct $n (rab c')'ane)e cu n.'r!a- 6 p%eud'n!e& nu!e rea)e& nu!e)e
rude)'r $n va- " nu!ere)e d'%are)'r+ Tre btrn !a erau $n va-+ Gr)e de
'r(ne: ,'rtu(a)a& Ita)a& E)ve-a+
?r adre%e# $ntreb ea+
D'ar ce)e vec1+ Nc una actua)& pe care %/' . putut 'b-ne prn !et'de)e
'b"nute+ T'- %/au !utat $n u)t!u) an+
2n u)t!u) an& Ar putea . 'runde $n )u!e+
M %e pare )'(c ceea ce %pu& dar %/ar putea % %e a.)e $n aceea" -ar& p'ate
$n aceea" *'nA btrn)'r )e vne (reu % %e de*rdcne*e cu t'tu)+ C1ar dac e
$n 4'c %(uran-a )'r& %c1!barea d'!c)u)u pre%upune un anu!e d%c'n.'rt pe
care e re.u* %/) accepte+ 2n 'rce ca*& nu "/au )%at n')e adre%e+ E )!pede c
nu v'r % atra( aten-a+
Se a%cund& *%e Anna+ Le e .rc+
S/ar prea c au !'tve+
,arc ar . n"te btrn ce %e $ntrec $n a .ace rut-+ Cu! e p'%b) ca '
'r(an*a-e $n.n-at $nante de CIA % !a ab atta putere#
Anu!te 'r(an*a- $" %p're%c puterea ' dat cu t!pu)+ Bne$n-e)e% c ar .
' (re"ea) % c'n.un* !r!ea cu puterea de n.)uen-+ A%t*& CIA e ' va%t "
%')d n%ttu-e (uverna!enta)& cu nenu!ra- .unc-'nar+ La $nceput& adevrata
130
putere ' de-neau re-e)e)e per%'na)e+ A"a a .'%t $n ca*u) )u B)) D'n'van&
$nte!eet'ru) OSS " c1ar !a !u)t $n ca*u) )u A))en Du))e%+ Da& Du))e% e
cun'%cut !a a)e% pentru r')u) )u $n crearea CIA& dar nu a%ta a .'%t cea !a
!pre%'nant rea)*are a )u+ ,entru e)& e5%ta ' %n(ur bt)e& cea $!p'trva
%tn( rev')u-'nare+
I %e %punea <%p'nu) (ent)e!an=& nu/ a"a#
Ca).catvu) <(ent)e!an= $) ec1va)a ca percu)'*tate pe ce) de <%p'n=+ N/
a .'%t nc'dat !a puternc ca atunc cnd era un partcu)ar& pe vre!ea cnd e) "
.rate)e )u& ?'%ter& c'nduceau Departa!entu) de ?nan-e nterna-'na)e )a Ad)er [
C''per+
?r!a de av'ca-# Ce .ceau& $" puneau c)en- % p)tea%c de d'u 'r#
Bart)ett $ arunc ' prvre va( c'!pt!t'are+
Sube%t!area %.ere de n.)uen- " a anver(ur c'!pan)'r prvate e '
er'are de $ncept'r+ Ad)er [ C''per a .'%t !a !u)t dect ' pre%t('a% .r! de
av'ca-+ Avea ' %.er de n.)uen- cu adevrat nterna-'na)+ C)t'rnd $n
$ntrea(a )u!e& Du))e% a reu"t % -ea% un %' de pn* de pan4en de/a )un(u) "
de/a )atu) Eur'pe+ 7/a recrutat c'!p)c $n t'ate 'ra"e)e !p'rtante& att dn
-r)e A5e ct " dn ce)e neutre+
C'!p)c# $) $ntrerup%e Anna+ Ce vre % %pu#
Indv* a.)a- $n p'*- $na)te 6 c'ntacte& preten& nu!e"te/ cu! vre 6 pe
care A))en Du))e% $ .')'%ea prntre a)te)e " ca a(en- de n.)uen-+ Du))e% "ta %
e5p)'ate*e e('%!u) 'a!en)'r+ La ur!a ur!e& a .ac)tat un nu!r en'r! de
a.acer care !p)cau (uverne " c'rp'ra- !u)tna-'na)e+ A%ta a .cut dn e) un
'! de ' va)'are ne%t!ab)+ Trebua %/) cun'"t+ Dac era '! de a.acer& e) te
putea a%(ura c un !are c'ntract cu %tatu) avea % %e $ndrepte ctre tne+ Dac
era un .unc-'nar (uverna!enta)& $- putea .urn*a cteva n.'r!a- e%en-a)e care
te a4utau $n carer+ Ban " n.'r!a-)eE Du))e% a $n-e)e% c %e puteau c'nvert
.r pr'b)e!e& precu! va)uta .'rte& $n p'.da rate)'r de %c1!b per!anent
!'d.cate+ R')u) de !4)'ct'r a) )u Du))e%& de nter!edar& %e ba*a pe .aptu) c
e) "ta ceva !a !u)t dect t'- ce)a)-+
M4)'ct'r#
,'ate c a au*t de Banca de ,)a%a!ent Interna-'na) dn Ba%e)+
,'ate c nu+
Era de .apt ' n%ttu-e c'ntab)& unde 'a!en de a.acer dn a!be)e tabere
a.)ate $n r*b' %e $nt)neau " ana)*au d%trburea dvdende)'r+ In%ttu-a acea%ta
%/a d'vedt .'arte ut) pentru 'a!en de a.acer+ La ur!a ur!e& a.acer)e nu
$ncetau d'ar .ndc $ncepu%er % tra( tunur)e+ O%t)t-)e dunau $n%
partenerate)'r " a)an-e)'r& crend t't %'u) de 'b%tac')e+ Du))e% a !a(nat
!'da)t- de/a evta ace)e 'b%tac')e+
Nu/ ' !a(ne prea p)cut+
Nu& dar e rea)+ Du))e% credea $n deea de <re-ea=+ A .'%t %c'pu) ve- )u+ O
re-ea $n%e!na ' !u)-!e de ndv* 6 ' c'n.(ura-e c'!p)e5& care putea avea '
131
n.)uen- !u)t !a !are dect %u!a pr-)'r e+ E un %ubect de !edta-e
e5tra'rdnar+ Dup cu! %punea!& t'tu) %e reduce )a partea !a)e.c a u!ant-+
Sun pu-n $n.rc'"t'r+
O vn *vcn )a t!p )a )u Bart)ett+
E%te pu-n $n.rc'"t'r& p'ate c1ar !a !u)t dect att+ Caracter%tc ace%t'r
re-e)e e%te .aptu) c %unt nv*b)e pentru ce care nu .ac parte dn e)e 6 c1ar "
pentru un dntre !e!br )'r+ 2n p)u%& au tendn-a de/a %uprave-u ndv*)'r
care )e/au creat+ S/ar putea %pune c d'bnde%c ' va- pr'pre " p't avea e.ecte
%er'a%e a%upra 'r(an*a-)'r $n care %e n.)trea*+
2" aran4a dn n'u !an"ete)e c!"& (e%t care deven%e un tc+
Du))e% v'rbea de%pre pn*e de pan4en+ E5%t ' ve%pe para*tar& .'arte
!c& ' creatur %tea-& care $n-eap un pan4en& para)*ndu/) te!p'rar& dup
care $" depune 'u)e $n abd'!enu) )u+ ,an4enu) $" rea actvtatea& de parc nu
%/ar . $nt!p)at n!c& $n t!p ce )arve)e ve%p cre%c $n e)& 1rnte de pr'pr)e/
.)ude+ Ap'& cnd )arve)e npr)e%c ucd pan4enu)& dar nu $nante de a/ !'d.ca
pe ca)e c1!c c'!p'rta!entu)+ 2n acea n'apte& pan4enu) e deter!nat % -ea%
' ('('a" pentru c'c'n& nut) pentru e)& dar nece%ar )arve)'r+ De $ndat ce
pan4enu) "/a ter!nat treaba& )arve)e $) c'n%u! " atrn c'c'nu) pupe $n
('('a"a %peca) creat+ E e5tra'rdnar ra.nata !anpu)are a c'!p'rta!entu)u
(a*de de ctre )arve)e para*tare+ Dar a%ta nu/ n!c $n c'!para-e cu ce p't
n%c'c 'a!en+ A%ta ! .r!nt& d'!n"'ar Navarr'+ Cne %e a.) $nuntru)
nostru& Ce .'r-e ar putea !anpu)a !a"nra puter cv)e pentru a ' deter!na
% -ea% ' pn* care % %ervea%c d'ar pr'pr)'r )'r %c'pur " cnd %e va 1'tr$
para*tu) %/" c'n%u!e (a*da#
2n re(u)& accept !eta.'ra& %pu%e Anna+ S *ce! c& acu! cnc*ec de an&
' c'n%pra-e !%ter'a% ne/a $n-epat& !p)antndu/ne ceva ce/' % crea%c "/' %
pr'v'ace pa(ube+ C1ar dac a"a %/a $nt!p)at& cu! ne pute! da %ea!a#
A%ta/ ' $ntrebare e5ce)ent& d'!n"'ar Navarr'& r%pun%e Bart)ett+
,n*e)e de pan4en %unt (reu de v*ut& nu/ a"a& c1ar !ar .nd+ A ntrat
vre'dat $ntr/' pvn- vec1e %au $ntr/un dep'*t $ntunec'%# Nu ve* n!c& dar
cnd aprn* ' )antern " $- da %ea!a bru%c c %pa-u) pu%tu de dea%upra capu)u
tu nu e t'c!a pu%tu 6 e p)n cu pn*e de pan4en& care a)ctue%c un va%t
ba)dac1n de .)a!ente .ra()e+ 2ndrep- )anterna $n a)t drec-e " ba)dac1nu)
d%pare+ S . .'%t 'are ' n)ucre# Rdc prvrea %pre tavan+ N!c+ ,e ur!&
'rentnd )anterna $ntr/un un(1 p'trvt& t'tu) devne ar" v*b)+
,rvrea )u Bart)ett cuta ' e5pre%e de $n-e)e(ere pe c1pu) e+
Ce a%e!en !e $" petrec t!pu) cutnd ace) un(1 care .ce v*b)e
vec1)e pn*e de pan4en+ De%e'r ne !a(n! t't %'u) de )ucrur+ Une'r c1ar
vede! ceea ce %e a.) ac')'+ Du!neata& d'!n"'ar Navarr'& nu par ' per%'an
$nc)nat %/" !a(ne*e t't .e)u) de )ucrur+
O % au drept bun re!arca a%ta& r%pun%e Anna+
Nu vreau % %u(ere* c/- )p%e"te !a(na-a& c d'ar c ' - %ub c'ntr')
132
%trct+ M r'(+ Cert e c au e5%tat n"te a)an-e rea)*ate $ntre n"te ndv* cu
re%ur%e c'n%derab)e+ A%ta .ace parte dn %t'ra cun'%cut+ 7 ce/a e"t de/ac#
,'t d'ar %/! d're%c % a.)u+ T't ce/ave! e )%ta a%ta+
Tre nu!e& *%e Anna+ Tre btrn+
G/a" %u(era %/- $ndrep- aten-a %pre 3a%t'n R'%%(n')+ 2n vre!ur)e bune
a .'%t un !p'rtant banc1er e)ve-an+ Ce) !a !p'rtant '! de pe )%t+ 7 ce) !a
btrn+
2n re(u)& %pu%e ea+ O!u) dn Burc1+ ,re%upun c a pre(tt un d'%ar cu
date de%pre e)+
Bart)ett de%c1%e un %ertar a) br'u)u& %c'a%e un d'%ar $!p'd'bt cu "ta!p)e
de c)a%.care "/) $!pn%e ctre ea+
E de%tu) de c'n%%tent& cu e5cep-a )acune)'r pe care )e "t+
Bne& *%e Anna+ Vreau % v'rbe%c cu '!u) %ta $nante %/) (%ea%c
ce)a)-+
Dac ' % da de e)+
A trt t'at va-a )a Burc1+ Dup cu! %punea c1ar dac %/a !utat& trebue
% . )%at $n ur! preten& !e!br a .a!)e+ A.)uen- care c'nduc )a *v'r+
Sau "an-ur de aprare& pr'te4nd ' .'rtrea-+ Un '! ca R'%%(n') are
preten n.)uen-& $n p'*- $na)te& care v'r .ace 'rce pentru a/) pr'te4a+ ,reten
care %unt& cu! *c .rance*& ranche. ,uternc " $n c'ntact drect cu e)+ Care au
capactatea de a/) $ndeprta de re-eaua v*b) 6 d'%are)e " $nre(%trr)e dn
c'!putere+ Te/a (ndt )a vreun %ubter.u(u %te-#
Ncdecu!+ Oa!en a %e v'r p* de %ubter.u(+ R'%%(n') n/are de ce %
%e tea! de !ne+ Dac preten " a%'ca- )u %unt att de n.'r!a- pe ct
%u(ere*& v'r $n-e)e(e a%ta " v'r r%pnd *v'nu)+
Te (nde"t % apar pur " %!p)u ac')'#
Ca! a"a ceva+ Bnue%c c cea !a bun ca)e e cea drect+ Dar ' % a.)u
a%ta curnd+ 2" prv cea%u)+ O % au pr!u) av'n %pre Burc1+
M#""l#n-#r%, S"' Gall#n, Elv#ia
Ben 0art!an %ttea $n Ran(e R'ver/u) $nc1rat& $n parcarea per%'na)u)u de )a
+egionalspital -an.t Dallen 2ord, utndu/%e )a 'a!en care ntrau " e"eau dn
c)dre: !edc& n.r!ere& an(a4a- a %pta)u)u+ M't'ru) puternc a) !a"n
t'rcea $ncet+ Dn .ercre& nu era !u)t )u!e ac')'& )a 'ra aceea+ Era cnc 6
%.r"tu) *)e de )ucru pentru .unc-'nar+
Suna%e )a %pta) de )a Burc1 " ceru%e % v'rbea%c cu Mar(aret1e 0ub)+ I %e
.cu%e !edat )e(tura cu %ec-a de pedatre " $ntreb $n en()e* dac d'ct'r-a
era ac')'+
133
Da& %e %pu%e%eA d'rea % %tab)ea%c ' c'n%u)ta-e# En()e*a n.r!ere era '
cata%tr'.& dar ' putea $n-e)e(e+
Nu& %pu%e e)& v'a! d'ar % "tu dac %e a.) $n %pta)+ C'p)u) !eu e b')nav
" %/ar putea % a! nev'e de un pedatru+
Dup ce a.)a%e pn )a ce 'r )ucra d'ct'r-a 0ub)& $ !u)-u!%e n.r!ere "
$nc1%e%e te)e.'nu)+
Le%) trebua % %tea )a %pta) pn )a 'ra patru+ Ben a"tepta de d'u cea%ur+ Se
.cu%e cnc " ea nu apru%e+ Ben era %(ur c Le%) nu e"%e dn c)drea
%pta)u)u+ De a)t.e)& $ v*u%e Renau)t/u) $n parcare+ 2" !a(n c era (enu) de
!edc dev'tat pr'.e%un %a)e& care nu -nea %ea!a de pr'(ra! " c va avea %
!a a"tepte ' vre!e+
Ben nu (%%e $n %e. d'cu!entu) de a%'cere )a care %e re.er%e ,eter+ Se
$ntreba unde/ar . putut .# ?rate)e )u %pu%e%e c/) a%cun%e%e $ntr/un )'c %(ur+ Era
p'%b) ca Le%) %/) . %pu% adevru)& cnd a.r!a%e c nu "te n!c de%pre e)+ 2n
ca*u) %ta& era cu putn- ca ,eter %/) . a%cun% undeva prntre )ucrur)e )u de )a
caban+
Le%) $ r%pun%e%e prea repede atunc cnd ' $ntreba%e dac ,eter ar . putut
a%cunde ceva ac')'+ 7ta ceva de%pre care nu v'a % v'rbea%c+ Trebua % %e
duc )a caban+
Ma trecur patru*ec de !nute pn cnd Le%) e" pe u"a ca!ere de
ur(en-& d%cutnd ve%e) cu cneva+ ?)utur !na $n %e!n de r!a%/bun " $"
tra%e .er!'aru) 4ac1ete de pe)e+ Ap' %e (rb % %e urce $n !a"n+
Ben a"tept pn cnd Le%) ptrun%e $n tra.cu) de pe "'%ea " aba dup aceea
e" dn parcare+ ?ata nu cun'"tea Ran(e R'ver/u) " nu avea !'tve de
%u%pcune+ Cu t'ate ace%tea& c'ndu%e prudent ca % n/' a)ar!e*e+
Cu!pra%e dn Burc1 ' 1art a cant'nu)u St+ 3a))en " %tuda%e dru!ur)e dn
re(une+ Att ,eter& ct " Le%) !en-'na%er c trau $ntr/' <caban=+ A%ta
$n%e!na c %e a.)a $ntr/' pdure %au $ntr/un )'c $!pdurt+ E5%ta ' *'n
$!pdurt )a vre' 'pt :)'!etr de %pta)& $n drec-a n'rd/n'rd/ve%t+ O a)t *'n
$!pdurt %e (%ea )a d'u 're de !er% cu !a"na+ Era prea departe pentru cneva
care trebua % !ear( )a )ucru $n .ecare *+ 2n c'n%ecn-& bnu c e v'rba de
pdurcea apr'pat+
De'arece !e!'ra%e dru!ur)e dn *'n& Ben "ta c ur!t'area nter%ec-e %e
a.)a )a d' :)'!etr+ R!a%e departe $n ur!a .ete& cu r%cu) de/a ' perde+ T't ce
putea .ace era % %pere c nu va c't pe un dru! )tura)nc+
Reu" % 'b%erve ' !a"n care trebua % .e Renau)t/u) e& 'prt )a un %t'p+ La
ur!t'area nter%ec-e era ' aut'%trad a) cre ndcat'r arta c.ra *ece+ Dac
.ata ' )ua )a %tn(a& pe acea "'%ea& $n%e!na c %e $ndrepta %pre pdurea )'ca)*at
de e) pe 1art+
Renau)t/u) c't )a %tn(a+
Ben acce)er " a4un%e )a nter%ec-a cu aut'%trada *ece )a cteva !nute dup
Le%)+ Erau de%tu)e !a"n pe "'%ea& a%t.e) $nct ' ur!rea cu (reu+
134
Aut'%trada cu patru ben* !er(ea para)e) cu ' ca)e .erat " trecea pe )n(
n"te .er!e !en%e& cu c!pur ce %e $ntndeau ct vedea cu 'c1+ Bru%c&
Renau)t/u) c't )a dreapta& cu c-va :)'!etr $nante de )'cu) $n care %e a"tepta%e
e) %/' .ac+
Dup ce ntr pe dru!u) $n(u%t& "erput& Ben c'n%tat c nc ' a)t !a"n nu
%e !a nterpunea $ntre e) " Renau)t+ Se $ntuneca%e& dru!u) nu era crcu)at& a"a c
Le%) $" va da curnd %ea!a c e ur!rt+ 2n !'d .re%c va $ncerca % %cape de
ur!rt'r+ 2n ca*u) ace%ta va . nev't % %e dec'n%pre+
Dn .ercre& dru!u) "erput $) a4uta % %e a%cund& ct vre!e r!nea )a ce)
pu-n ' curb $n ur!a e+ ,e !%ur ce $nantau pdurea devenea t't !a dea%+
Ben ur!rea )u!na .arur)'r !a"n e& aprnd " d%prnd dup curbe+ ,%tra
' d%tan- %u.cent 1'trt %/' !rea%c dac ea ar . 'b%erva R'ver/u)+
Bru%c )u!na .arur)'r Renau)t/u)u d%pru+
Ben $" *%e c Le%) pr%%e "'%eaua+ Acce)er& parcur%e un :)'!etru& dar nu
ddu de ur!a e+
Nu v*u%e nc un dru! care ntra $n pdure+ Se 'pr& $nt'ar%e " p'rn $nap'
cu vte* redu%& cutnd ' b.urca-e+ Curnd *r un dru!ea(& !a de(rab '
p'tec+ Dru!u) era de%tu) de )at pentru Renau)t+ C'ndu%e $ncet prntre ra!ur)e
care *(rau car'%era !a"n& %pernd c *('!'tu) nu/ va atra(e aten-a )u
Le%)+
C'n.'r! 1r- cant'nu)u St+ 3a))en pdurea nu era !are+ Ea $nc'n4ura un !c
)ac " nu e5%ta a)t dru! %pre 'r dn%pre ea+ A%ta $n ca* c 1arta era e5act+
Crarea $) c'ndu%e )a ' b.urca-eA Ben 'pr& c'b'r$ dn !a"n " v*u c '
ra!.ca-e a dru!u)u %.r"e"te $ntr/' .undtur& )a vre' tre*ec de !etr $n .a-+
Cea)a)t& adnc br*dat& c'ntnua+ O ur!& $nantnd cu (reu& $ntrebndu/%e cu!
reu"%e % treac Renau)t/u) )u Le%)+
A4un% )a captu) dru!u)u v*u Renau)t/u)+ ,arc !a"na )n( e) " c'b'r$+ Nu
vedea n!c dn cau*a $ntunercu)u+ Ln"tea care %e a"ternu%e dup ce 'pr%e
!'t'ru) era tu)burat d'ar de *('!'te)e pdur+
Cnd %e 'b"nu cu $ntunercu) reu" % d%tn( a)t crare& !a $n(u%t& ce %e
perdea prntre arbu"t+ O ur! " a4un%e $ntr/' p'an+ O c%u- c'n%trut dn
bu"ten %e rdca $n !4)'cu) pa4"t& cu .ere%tre)e )u!nate+ ,"nd cu (r4& %e
apr'pe de caban& $ndreptndu/%e %pre )atura pe care %e a"tepta % .e ntrarea+
Bru%c au* un dec)c !eta)c+ Le%) apru%e dn $ntunerc& cu ar!a a-ntt %pre
e)+
4 +m#i acolo!
StaE %tr( " Ben+
4 6u e"tE %pu%e ea .ur'a%& )%nd bru%c p%t')u)+ Ce dracuN .ac ac#
A! nev'e de a4ut'ru) tu& *%e e)+
M/a ur!rt de )a %pta)E Cu! -/a per!%#
Te r'(& Le%)& trebue % ! a4u- % (%e%c ceva+
Trebua %/' .ac %/) asculte.
135
M/a pu% $n perc') %ecurtatea+ Lua/te/ar dracuNE
Le%)& n/a! .'%t ur!rt+
De unde "t# A $nc1rat !a"na a%ta#
La Burc1+
S(ur+ 'diotule! Dac te %uprave(1eau )a Burc1& au a.)at c a $nc1rat
!a"naE
Dar nu !/a ur!rt n!en pn ac+
De unde "t# repet ea+ E"t un a!at'rE
Ca " tne+
Da& dar eu %unt ' a!at'are care tre"te %ub a!enn-area cu !'artea de
patru an+ Acu! te r'( % p)ec+ ,leac!
Nu p)ec& Le%)& *%e e) pe un t'n .er!+ Trebue % %t! de v'rb+
136
16
Cabana& !'de%t !'b)at& era c'n.'rtab)+ ,)a.'nu) " p'deaua erau dn
%cndur de pn+ Le%) $ arat cu !ndre ra.tur)e dn )e!n& pe care )e
c'n.ec-'na%e ,eter pentru a/" pune cr-)e+ Ln( %e!tcu) de patr& %e $n)-a '
%tv de bu"ten+
Le%) aprn%e .'cu)+ Ben $" de*brc 1ana de" $n $ncpere era .r(+
E"t rnt& *%e Le%)+ A .'%t $!pu"cat+
Ben 'b%erv c pe u!ru) %tn( c!a"a %e pta%e de %n(e+ Cudat& nu/)
duru%e 6 $nc'rdarea " 'b'%ea)a $) .cu%er % ute de ran+
Sc'ate c!a"a& $ 'rd'n Le%)& pe un t'n pr'.e%'na)+ Ben $" de%c1ee
c!a"a+ Ge%tura era )pt de u!ru) %tn( "& cnd tra%e& durerea $) .u)(er+
Le%) )u un burete curat& $) $n!ue $n ap ca)d& u!e* )'cu) " $ndeprt cu
(r4 pn*a de pe u!ru) rnt+
A avut n'r'c: ()'n-u) te/a *(rat& n!c !a !u)t+ Spune/! ce %/a
$nt!p)at+
2n vre!e ce Le%) %e 'cupa de rana )u& Ben $ p've%t prn ce trecu%e cu cteva
're $n ur!+
Trebue %/- cur- rana& ca % nu %e n.ecte*e+
2) a"e* )n( c1uvet& turn n"te ap .art dntr/un brc "/' )% % %e
rcea%c $ntr/un va% de p'r-e)an+ Ap' e" pentru cteva !nute " %e $nt'ar%e cu
banda4e " cu ' %tc) (a)ben cu ant%eptc+
Ben (e!u " $n t!p ce $ %p)a rana " cnd /' ta!p'na cu vat $!bbat cu
ant%eptcu) ca.enu+
M d'are !a ru cur-atu)& *%e e) $n t!p ce Le%) ap)ca patru ben* de
)euc'p)a%t ca % .5e*e banda4u)+
Data vt'are n/' % !a . a"a n'r'c'%& *%e ea pe un t'n %ec+
Acu! n/a! nev'e de n'r'c& c de n.'r!a-+ Trebue % $n-e)e( ce dracuN
%e $nt!p)+ Trebue % ! c'ncentre* a%upra ace%te S(!a+ 2n !'d %(ur e %tau
cu 'c1 pe !ne+
Le%) $ $ntn%e ' c!a" (r'a%& dn bu!bac trc'tat& care/ apar-nu%e )u
,eter+
Rea)tatea& pe care $ncerca%e %/' -n )a d%tan-& ddu bu*na pe%te Ben+ Se
%!-ea a!e-t& a)ar!at& !1nt& d%perat+
Te a4ut eu %/' $!brac& %pu%e ea& %e%*nd durerea $ntprt pe c1pu) )u+
Ben trebua %/" recapete ca)!u)+ 2" $nc1pua ct de !u)t %u.erea Le%) pentru
c $) perdu%e pe ,eter+
Se!na- att de !u)t& *%e ea+ ,eter nu !/a %pu% nc'dat+ Cred c nu "/a
dat %ea!a ct de !u)t %e!na-+
137
3e!en nu %e recun'%c nc'dat unu) $n ce))a)t+
E ceva !a !u)t dect att+ Nu ! re.er d'ar )a a%pectu) .*c+ Un ar putea
%pune c ,eter n/a avut nc un %c'p $n va-+ Eu $) cun'%c !a bne+ Era ca '
pn* de va%& !'a)e& pn cnd prnde .'r-a vntu)u+ Ddu dn cap& de*a!(t
parc de $ncercr)e e %tn(ace de a c'!unca+ Vreau % %pun c ,eter avea un -e)
$na)t+
7tu ce vre % %pu+ A%ta a! ad!rat ce) !a !u)t )a e) 6 .e)u) $n care a
reu"t %/" cree*e ' va- a )u+
Iubea dreptatea& %pu%e Le%)& cu 'c1 tr"t& %cnteet'r& ' ubea cu pat!+
O pat! pentru dreptate+ A%ta nu $n%ea!n !are )ucru $ntr/' )u!e
pre'cupat d'ar de ad!n%trarea bunur)'r !atera)e& *%e Ben cu a!rcune+
O )u!e care - %e pare $nbu"t'are& %pu%e Le%)+ Te %u.'c treptat& a"a cu!
*cea ,eter c ' % %e $nt!p)e+
E5%t c !a rapde de/a !ur& *%e Ben+ De curnd a! avut 'ca*a %
a.)u+
V'rbe"te/! de%pre "c'a)a )a care a predat+ A! .'%t de vre' d'u 'r )a
Ne8 9'r:& $n ad')e%cen- " ' dat !a tr*u& )a ' c'n.ern-+
Da& era )a Ne8 9'r:+ Dar nu $n Ne8 9'r:/u) pe care/) vd tur"t+ A!
predat $ntr/un carter nu!t Ea%t Ne8 9'r:+ Vre' d'%pre*ece :)'!etr ptra-& $n
care )'cue%c ce !a nev'a" 'a!en dn 'ra"+ Sunt cteva bcn& )'cur de
unde cu!per -(r " butur " unde %c1!b cecur)e pe ban (1ea-+ Sec-a
"apte*ec " cnc 6 7apte/Cnc& cu! $ *c p')-"t care au (1n'nu) % )ucre*e
ac')'+ 2n une)e n'p-& parc era! )a Berut+ M ducea! )a cu)care $n *('!'t de
$!pu"ctur+ Un carter (n'rat de re%tu) %'cet-+
7/ac')' a predat tu+
M %e prea de*(u%tt'r c A!erca& -ara cea !a b'(at dn )u!e& t')era '
a%e!enea decdere+ ?a- de )'cu) )a& S'8et' prea rau) pe p!nt+ S(ur&
e5%tau 'b"nute)e " ne.cente)e pr'(ra!e de c'!batere a %rce& dar "
ner'%tta c'nvn(ere a *drnce )'r+ <Srac v'r . !ereu cu n'= 6 n!en nu
!a .')'%ea cuvnte)e a%tea& dar a%ta v'au % %pun+ ?')'%eau a)te %)'(anur&
v'rbeau de%pre cutare c1e%te <%tructura)=& de%pre a)ta <c'!p'rta!enta)= " de
c)a%a de !4)'c care %e de%curca bne& nu# Dar nu !/a! dat btut+ N/avea! de
(nd % %a)ve* )u!ea& nu era! nav& dar !/a! *% c& dac reu"e%c % %a)ve* un
c'p)& %au d'& e.'rtur)e !e)e nu v'r . *adarnce+
7/a reu"t#
,'%b)& %pu%e Ben& 'b'%t+ ,'%b)+ N/a! r!a% ac')' %/! p't da %ea!a+
R'%t cuvnte)e cu de*(u%t+ A! a4un% % c'!and budnc de carne cu tru.e " %
beau "a!pane cu c)en-+
Cred c acea%t %c1!bare a .'%t un "'c pentru tne& *%e Le%) cu b)nde-e+
2) a%cu)ta cu aten-e& parc d'rnd % ute de pr'pra e durere+
Cred c v'a! %/! a)un( durerea+ Cu)!ea e c ! prcepea! )a a%t.e) de
)ucrur+ Cun'"tea! rtua)ur)e curtr c)en-)'r+ Dac avea nev'e de cneva care
138
% c'!ande $n ce)e !a %cu!pe re%taurante dn 'ra" .r % %e ute )a )%ta de
!enur& eu era! )a+ Ap' a! $nceput %/! r%c va-a practcnd %p'rtur
e5tre!e+ M c-ra! pe p%cur)e Ver!))'n& dn Ar*'na& nav(a! %n(ur $n
Ber!ude& %c1a! $n trect'area Ca!er'n+ C'urtne@ 6 ' vec1e preten de/a !ea
6 $! %punea !ereu c/! caut !'artea " nu (re"ea+ ?cea! t'ate a%tea ca %
%!t c tre%c+ ?cu ' pau*& dup care c'ntnu: Acu! pare %tupd& nu#
D%trac-)e pr'%te"t a)e unu pu"t b'(at " r%.-at+
,'ate c te purta a"a pentru c .u%e%e" %c'% dn !edu) tu+
Cre*# Nc !car nu era! %(ur c %a)varea %u.)ete)'r dn Ea%t Ne8 9'r:
era %c'pu) ve- !e)e+ Orcu!& n/a! avut 'ca*a % ! c'nvn(+
Cred c " tu a .'%t ' pn*& ca " ,eter+ Trebua d'ar % prn* vntu)+
,e c1pu) )u Ben apru un *!bet tr%t+
S/ar prea c vntu) !/a (%t pe !ne+ 7 e un b)e%te!at de !u%'n+ O
c'n%pra-e pu% )a ca)e $n ur! cu cnc*ec de an& care %acr.c ve- "/acu!+
Cu precdere pe ce)e a)e 'a!en)'r care/! %unt dra(+ Nu "tu dac a .'%t
vre'dat $ntr/' a!barca-une !c pe t!p de .urtun+ Eu a! .'%t+ ,r!u) )ucru pe
care trebue %/) .ac e % c'b'r$ pn*e)e+
C1ar cre* c a de a)e%#
Le%) $" turn pu-n c'nac+
Nc !car nu "tu care %unt 'p-un)e+ Tu " cu ,eter v/a- (ndt )a a%ta !a
!u)t dect !ne+ La ce c'nc)u*e a- a4un%#
D'ar )a ce)e pe care - )e/a! %pu%+ Ip'te*e& $n cea !a !are parte+ ,eter a
cercetat !u)t per'ada aceea+ L/a $ntr%tat ceea ce a a.)at+ 2n per'ada ce)u de/a)
d')ea r*b' !'nda) au e5%tat nu!er'a%e c'rp'ra- pre'cupate d'ar de a/"
!en-ne ara 'pera-un)'r+ Dn ne.ercre& un c'n%derau r*b'u) ' 'ca*e ce
trebua e5p)'atat 6 ' 'ca*e de a/" %p'r pr'.tur)e+ 2nvn(t'r n/au )uat
nc'dat attudne .a- de dup)ctatea c'rp'ra-)'r+ Nu era c'nvenab) %/' .ac+
B!betu) e %arca%tc $ a!nt )u Ben de .ura !'cnt a .rate)u %u+
De ce#
,rea !u)te $ntreprnder a!ercane " brtance ar . trebut tra%e )a
r%pundere pentru c')ab'rare cu na!cu)+ Era pre.erab) % a%cun* (un'u) %ub
c'v'r+ ?ra- Du))e%& dup cu! "t& au re*')vat treaba a%ta+ De%c'perrea
adevra-)'r c')ab'rat'r n/ar . <dat= bne& ar . e%t'!pat )!te)e dntre bne "
ru& ar . dunat !tu)u n'cen-e a)a-)'r+ Iart/! dac nu reu"e%c % e5p)c prea
bne 6 %unt %t'r pe care )e/a! au*t de !u)te 'r+ A e5%tat un tnr av'cat )a
Departa!entu) de 4u%t-e care a $ndr*nt % -n ' cuvntare de%pre c')ab'rarea
dntre 'a!en de a.acer a!ercan " na*"t+ A .'%t !edat c'ncedat+ Dup
r*b'& c-va c'nduct'r (er!an au .'%t c1e!a- % dea %'c'tea)& $n%&
<ctade)a= ndu%tra")'r a5e n/a .'%t nc'dat cercetat+ De ce %/ 4udec pe
ndu%tra" (er!an care .cu%er a.acer cu 0t)er 6 ct vre!e ace"ta .ceau
bucur'" a.acer)e cu A!erca# Atunc cnd n"te '.ca) prea *e)'" de )a
Nurenber( /au c'nda!nat pe c-va dntre e& C'1n C+ McC)'@& $na)tu) c'!%ar
139
a!ercan& )e/a d!nuat %entn-e)e+ <E5ce%e)e= .a%c%!u)u erau re(retab)e& dar
ndu%tra" trebua % ab (r4 un de a)-& nu#
2nc ' dat& pe Ben $) %urprn%e $n re)atarea e pre*en-a t'nu)u pt!a" a) )u
,eter+
T'tu"& $! vne (reu % prcep 6 partenerate .nancare ct t!p ce)e d'u
tabere %e a.)au $n r*b'#
Lucrur)e nu %unt t'tdeauna ce par a .+ Ce) !a !p'rtant '.-er de
n.'r!a- a) )u 0t)er& Ren1ard 3e1)en& %e (ndea& $n HZKK& % %e predea
A)a-)'r+ 2na)tu) c'!anda!ent (er!an "ta dn ce parte btea vntu)& "ta c 0t)er
era paran'c+ 2n c'n%ecn-& a trecut )a ne('cer+ O.-er (er!an au !cr'.)!at
d'%are)e )'r de%pre URSS& )e/au ntr'du% $n c'ntanere etan"e& )e/au $n(r'pat $ntr/
' pa4"te dn A)p 6 ca! )a ' %ut de :)'!etr de/ac 6 " au c'ntactat %ervc)e
a!ercane de c'ntran.'r!a-& ca % $nc1ee un tr(+ Dup r*b'& v'& a!ercan&
)/a- pu% pe 3e1)en $n .runtea Or(an*a-e pentru De*v')tare Indu%tra) a
3er!ane de Sud+
Ben ddu $ncurcat dn cap+
Se pare c v' d' a- %tudat te!enc pr'b)e!a a%ta& %pre de'%ebre de
!ne+ Ddu pe (t re%tu) de c'nac+
A"a e%te& a! apr'.undat adnc pr'b)e!a a%ta+ Trebua %/' .ace!+ 2!
a!nte%c ce !/a %pu% ,eter+ E) *cea c n/ar trebu % ne $ntreb! unde %e a.) e&
c unde nu %e a.)+ 7& !a a)e% $n cne %e p'ate avea $ncredere+ Atunc ! %/a prut
' nebune+
Dar acu! nu !a pare+
Nu& ad!%e Le%)& acu! "/au c'ncentrat .'r-e)e a%upra taA pe c '.ca)e&
dar " ne'.ca)e+ E*t& $nante de a c'ntnua+ Trebue %/- !a dau ceva+
D%pru $n d'r!t'r& ap' %e $nt'ar%e cu ' cute de cart'n& a%e!nt'are ce)'r
$n care %e $!pac1etea* c!")e )a cur-t're+ O pu%e pe !a% " ' de%c1%e+
C'n-nea 1rt& cr- de denttate p)a%t.ate " pa"ap'arte+
Au .'%t a)e )u ,eter& *%e Le%)+ Re*u)tatu) a patru an tr- $n )e(a)tate+
De(ete)e )u Ben r%.'r acte)e de denttate& de parc ar . .'%t n"te cr- de
4'c+ Tre nu!e d.erte& t'ate ata"ate ace)ea" .e-e+ A )u ,eter+
<R'bert S!'n+= Inte)(ent+ Trebue % .e ! de 'a!en cu nu!e)e %ta $n
A!erca de N'rd+ <Mc1ae) C'1n%'n+= La .e)+ <C'1n ?reed!an+= ,ar % .e .cute
de un pr'.e%'n%t+
,eter era un per.ec-'n%t& %pu%e L%e+ Sunt %(ur c acte)e a%tea %unt .r
cu%ur+
Ben c'ntnu % cercete*e d'cu!ente)e " v*u c .ecru pa"ap'rt $
c're%pundeau cr- de credt pe ace)a" nu!e+ 2n p)u%& e5%tau d'cu!ente " pentru
%'-a ce)u a) cru nu!e "/) atrbu%e+ Ad!ra-a )u Ben pentru .rate)e %u era
u!brt de ' pr'.und tr%te-e+ ,recau-)e )u ,eter nu reu"%er %/ %a)ve*e va-a+
Trebue % te !a $ntreb ceva Le%): pute! . %(ur c ur!rt'r )u ,eter 6
(rupu) S(!a %au 'rcne ar . e 6 nu %unt )a curent cu dentt-)e a%tea#
140
,'%b)t-)e nu %unt pr'bab)t-+
Cnd a .')'%t u)t!a 'ar nu!e)e <R'bert S!'n= " $n ce $!pre4urr#
Le%) $nc1%e 'c1& c'ncentrndu/%e "/ '.er deta))e cu re!arcab) prec*e+
Dup d'u*ec de !nute& Ben %e c'nvn%e%e c ce) pu-n d'u dntre
p%eud'n!e)e )u ,eter& ne.')'%te $n u)t! d' an& puteau % . trecut
ne'b%ervate+
Ben pu%e d'cu!ente)e $n bu*unare)e nter'are a)e 1ane )u de pe)e& ap' $
)u !na )u Le%)& ' prv $n 'c1 " *%e:
2- !u)-u!e%c+
Rana de )a u!r ' % .ac ' cru%t "/' % %e vndece $n cteva *)e+ Va .
(reu %/- a%cun* denttatea& de" d'cu!ente)e te v'r a4uta+
Le%) de%tup ' %tc) cu vn r'"u " turn $n d'u pa1are+ Vnu) era e5ce)ent 6
ar'!at& tare& $nc1% )a cu)'are+ Ben bu un pa1ar " %!- c %e re)a5ea*+
,re- de cteva c)pe& a!nd' prvr $n .'cu) dn "e!neu) pr!tv+
/ac ,eter a ascuns documentul aici, unde-ar putea fi& Fi dac nu-i aici,
atunci unde# 2 %pu%e%e c %e a.)a undeva& $n %(uran-+ S/) . )%at )a Matt1a%
De%c1ner# De ce de%c1%e%e un c'nt bancar pentru %e.u) care %e ddea& dac nu
pu%e%e $n e) d'cu!entu) de a%'cere#
2ncepu %/" pun $ntrebr de%pre De%c1ner+ Care era r')u) )u& dac avea
vreunu)& $n t't ce %e $nt!p)a%e )a banc# 2) avert*a%e 'are pe banc1er c Ben
ntra%e )e(a) $n -ar# Dac a"a %tteau )ucrur)e& De%c1ner ar . putut %/' .ac
$nante ca Ben % ab acce% )a %e.+ Oare reu"%e De%c1ner % de%c1d %e.u) $n
ur! cu !a !u)te )un ca % a d'cu!entu) " %/) dea ur!rt'r)'r )u ,eter#
Le%) a.r!a%e c are dep)n $ncredere $n vru) eF 3ndur c'ntradct'r %e
$nvrteau $n !ntea )u Ben crendu/ ' %tare de c'n.u*e& $n ce)e dn ur! Le%) $
$ntrerup%e !edta-a+
?aptu) c a reu"t % ! ur!re"t pn ac ! $n(r4'rea*& *%e ca+ Nu te
%upra& te r'(& dar $- %pun $nc ' dat 6 e"t un a!at'r+ 3nde"te/te ct de u"'r /
ar . unu pr'.e%'n%t+
Ind.erent c ea avea %au nu dreptate& Ben %!- nev'a %/' )n"tea%c+
Nu uta c ,eter !/a %pu% c )'cu- $ntr/' caban& )n( un )ac+ Dup ce
a! )'ca)*at %pta)u)& t'tu) a .'%t %!p)u+ Dac n/a" . "tut ce "ta!& pr'bab) c te/
a" . perdut dn 'c1 !u)t !a devre!e+
Le%) nu c'!ent " c'ntnu % prvea%c .)cr)e dn "e!neu+
7t % .')'%e"t c1e%ta aa# $ntreb Ben& artnd %pre rev')veru) pe care ea
$) )%a%e pe !a%+
?rate)e !eu a .'%t !)tar+ ?ecare pu"t e)ve-an "te % tra( cu ' ar!+
E5%t c1ar " ' %rbt'are na-'na)& )a care %e 'r(an*ea* c'ncur%ur de tr+
Tat) !eu ! trata ca pe un bat " !/a $nv-at % .')'%e%c ' ar!+ Le%) %e rdc
$n pc'are+ M %/a .cut .'a!e+ O % pre(te%c ceva pentru cn+
Ben ' ur! $n buctre+ Le%) aprn%e ara(a*u)& %c'a%e un pu dn !cu)
.r(der& $) un%e cu unt& pre%r pe%te e) erbur ar'!ate " $) pu%e $n cupt'r+ 2n t!p
141
ce cur-a cart'. " prepara %a)ata $ p've%t )u Ben de%pre nunta e+
Ben %c'a%e p)cu) cu .'t'(ra.a dn bu*unaru) 4ac1ete " /' art+
A dee cne/ar putea . 'a!en "ta#
O& D'a!ne& %ta trebue % .e tat) v'%truE Sea!n att de !u)t cu v'+ Ce
brbat .ru!'% a .'%tE
7 ce)a)-#
Ea e*t& ap' ddu dn cap& v*b) tu)burat+
,ar a . n"te 'a!en !p'rtan-+ T'- par a"a $n -nut de a.acer+ 2! pare
ru& nu "tu+ ,eter nu !/a artat nc'dat .'t'(ra.a& $n% !/a v'rbt de%pre ea+
7 d'cu!entu) de care v'rbea! 6 c'ntractu) de a%'cere 6 -/a %pu% cu!va
c )/a a%cun% ac#
Nu+
E"t %(ur# Nu )/a! (%t $n %e.+
M/ar . %pu% dac )/ar . a%cun% ac+
Nu neaprat+ Nu -/a artat nc .'t'(ra.a a%ta+ ,'ate c v'a % te
pr'te4e*e+ Te deran4ea* dac ! ut pu-n prn ca%#
Te r'(+
2n t!p ce ea ter!na de pre(tt cna& Ben cercet cabana !et'dc& $ncercnd
% %e pun $n %tua-a .rate)u %u+ Unde ar . a%cun% ,eter d'cu!entu)# E)!n
)'cur)e pe care Le%) )e cur-a cu re(u)artate %au $n care avea vreun !'tv %
u!b)e+ D'r!t'ru) era una dn ce)e d'u $ncper !c de )n( ca!era de *&
cea)a)t .nd br'u) )u ,eter+ A!be)e erau !'b)ate %u!ar+
Ver.c p'deaua& cutnd vre' %cndur de%prn%& ap' n%pecta pere- dn
bu"ten& dar nu (% n!c+
A ' )antern# $ntreb Ben+ Vreau % arunc ' prvre a.ar+
S(ur+ E5%t cte ' )antern $n .ecare $ncpere 6 )u!na %e $ntrerupe de%+
3%e"t una pe !a%a de )n( u"+ Cna e (ata $n cteva !nute+
Ter!n repede+
Lu )anterna " e" a.ar+ ?cu un tur rapd a) pa4"te dn 4uru) cabane "
'b%erv un petc de p!nt pr4')t& unde ce d' .cu%er (rtar " ' %tv !are de
bu"ten& ac'pert cu ' pre)at+ D'cu!entu) %/ar . putut a.)a $ntr/' cute a"e*at
%ub ' patr& dar ca %/) caute trebua % a"tepte pn a d'ua * de d!nea-+
2ndrept .a%ccu)u) )anterne %pre e5ter'ru) cabane& )u!n pere-& %c't'c $ntr/un
re*erv'r de pr'pan& dar .r %ucce%+
Cnd %e $nt'ar%e $n ca%& Le%) pu%e%e de4a d'u .ar.ur pe ' !%u- r'tund
de )n( .erea%tr+
Mr'a%e (r'*av& *%e Ben+
Ia )'c& te r'(+
Le%) turn vn $n pa1are " adu%e !ncarea+ ,uu) )a cupt'r %e d'ved e5ce)ent+
Mncar $n tcere " $ncepur % v'rbea%c aba dup ce/" p't')r .'a!ea+ A)
d')ea pa1ar cu vn ' tcu pe Le%) % devn !e)anc')c+ 2n t!p ce v'rbea
de%pre ,eter " p've%tea cu! %e cun'%cu%er& ' p'dd p)n%u)+ 2" a!nt ct de
142
!ndru .u%e%e ,eter c !'b)a%e cabana& !e"ternd %n(ur ra.tur)e de cr- "
!are parte dn !'b)er+
Ra.tur)e de cr-& $" *%e Ben+ ,eter )ucra%e %n(ur )a ra.tur)e pentru cr-F
Se rdc bru%c+
Te %uper dac ! ut !a bne )a ra.tur#
De)'c& %pu%e ea& dnd 'b'%t dn !n+
Ra.tur)e preau % . .'%t c'n.ec-'nate pe %e(!ente " ap' a%a!b)ate+ Nu
erau ra.tur de%c1%eA ,eter )e .5a%e )a %pate ' p)ac de )e!n+
Ben $ncepu % %c'at cr-)e pentru a cuta $n %pate)e )'r+
Ce .ac# %tr( Le%) c'ntrarat+
Le pun )a )'c& nc ' (r4& *%e Ben+
Trecu%e ' 4u!tate de 'r& dar nu (%%e n!c+ Le%) ter!n de %trn% !a%a "
$) anun- c era epu*at+ Ben %c'tea cr-)e de pe .ecare ra.t " %e uta $n %pate)e
)'r& t't !a de*a!(t+ Cnd a4un%e )a %era de r'!ane a)e )u ?+ Sc'tt ?t*(era)d&
*!b tr%t+ Marele Dals; .u%e%e cartea .av'rt a )u ,eter+
2n %pate)e r'!ane)'r )u ?t*(era)d& (% un !c c'!part!ent apr'ape
nv*b)& $nca%trat $n tb)a de )e!n+
,eter .cu%e ' )ucrare de t!p)re !pecab): va(u) c'ntur rectan(u)ar a)
c'!part!entu)u %e vedea cu (reu+ Tra%e cu un(1)e& dar nu e" n!c+ 2!pn%e&
ap' ap% " c'!part!entu) %e de%c1%e cu un p'cnet+
D'cu!entu) %e a.)a ac')'+ O band de caucuc -nea %u)u) %trn%+ Ben $) %c'a%e&
ddu )a ' parte banda "/) de%."ur+
C'a)a de 1rte .ra()& $n()bent& era ac'pert cu )tere "apr'(ra.ate+ ,r!a
pa(n a d'%aru)u une c'rp'ra-+
,e antet %cra SI3MA A3+ Era " ' dat: R apr)e HZKU+
Ur!a ' )%t cu !e!br c'n%)u)u de ad!n%tra-e " drect'r c'!pane+
,eter avu%e%e dreptate: erau nu!e pe care )e cun'"tea& nu!e a)e un'r
c'rp'ra- care e5%tau " a*& care pr'duceau aut'!'b)e& ar!e " bunur de
c'n%u!& nu!e de pre"edn- de tru%tur+ ,e )n( ce pe care/ recun'%cu%e $n
.'t'(ra.e .(urau ac')' .abu)'%u) !a(nat C@ru% >e%t'n& a) cru !peru a)
'-e)u)u $) $ntrecea c1ar " pe ce) a) )u Andre8 Carne(e& %au Aver@ 0ender%'n&
c'n%derat de %t'rc ec'n'!e !'nda)e drept ce) !a !p'rtant banc1er a)
%ec')u)u d'u*ec dup C'1n ,erp'nt M'r(an+ Ma apreau ac')' drect'r
e5ecutv a !ar)'r c'!pan c'n%truct'are de !a"n& pr'duct'r de te1n')'(c
de pr! (enera-e& p'ner $n de*v')tarea te1n')'()'r radar& a !cr'unde)'r "
c'n(e)r+ Erau pre*en- nu!e)e pr!e)'r tre c'!pan petr')ere dn )u!e& a.)ate
$n A!erca& An()a " O)anda& a)e ((an-)'r te)ec'!unca-)'r& $nante de/a
a4un(e % .e nu!- a%t.e)& a)e c'rp'ra-)'r/!a!ut& une)e e5%tnd ca atare& a)te)e
%ub'rd'nate un'r c'n()'!erate !a !ar+ Erau pre*en- ndu%tra" dn A!erca&
Eur'pa Occdenta)& ba c1ar " c-va dn 3er!ana& dn t!pu) r*b'u)u+ Iar $n
.runtea )%te %e a.)a nu!e)e tre*'reru)u:
MAT 0ARTMAN POBERSTURM?U0RER& SSQ+
143
In!a $ btea nebune"te+ Ma5 0art!an& )'c'tenent $n 7S+ Dac 1rta
repre*enta un .a)%& atunc era !pecab) rea)*at+ Ben v*u%e " a)te d'cu!ente de
a%'cere& ar ce) pe care/) avea $n .a- era .'arte a%e!nt'r+
Le%) ntr $n ca!er+
A (%t ceva# $ntreb ea+
?'cu) dn %'b %e %tn(ea treptat& ar $n ca!er %e .cu%e .r(+
Cun'"t vreunu) dn nu!e)e a%tea# ' $ntreb Ben+
,e ce)e ce)ebre+ At'tputernc <cptan a ndu%tre=& cu! $ nu!ea ,eter+
Apr'ape t'- %unt !'r-+
Cu %(uran- au !'"tent'r& %ucce%'r+
Da+ Bne p*-& %pu%e Ben+ Sunt ac " nu!e pe care nu )e cun'%c+ Nu %unt
%t'rc+
,e 3a%t'n R'%%(n') $) "tu+ ,r'bab) c tre"te " a* )a Burc1+ T'at
)u!ea a au*t de e)+ E un p)'n a) %%te!u)u bancar e)ve-an dn per'ada
p'%tbe)c+ 3er1ard Len* a .'%t a%'catu) )u C'%e. Men(e)e+ A !urt undeva $n
A!erca de Sud cu !u)- an $n ur!+ 7& de%(urF 3)a%u) %e %tn%e+
,eter a avut dreptate& *%e Ben+
2n ce/) prve"te pe tat) v'%tru#
Da+
E cudat+ /er Apfel fallt nicht =eit vom -tamm, %e %pune pe )a n' 6 a"c1a
nu %are departe de trunc1+ Tu " ,eter era- dentc+ Cnd ! ut )a c1pu) dn
tnere-e a) )u Ma5 0art!an& v recun'%c $n e)+ Cu t'ate ace%tea& %unte- c'!p)et
d.er- de tat) v'%tru+ Aparen-e)e $n"a)+
E un '! ru+
Re(retF
Le%) $) prv )un(+ Ben nu/" ddea %ea!a dac prvrea e e5pr!a !1nre&
!) %au a)tceva+
2n c)pa a%ta %e!en terb) de !u)t cu .rate)e tu+
Ce vre % %pu#
,arF bntut+ Cu! .u%e%e e) $n u)t!e)e )un+ 2nc1%e 'c1& pentru a/" 'pr
)acr!)e& ap' *%e: Canapeaua dn br'u) )u ,eter %e p'ate tran%.'r!a $n pat+ O
% -/) pre(te%c eu+
Nu/ nev'e& %pu%e e)+ M de%curc %n(ur+
S/- aduc !car n"te a"ternutur+ ,e ur! ' %/- %pun n'apte bun+ Cad
dn pc'are de 'b'%ea) " de prea !u)t vn+ Nc'dat n/a! .'%t ' but'are+
A trecut prn !u)te $n u)t!a vre!e+ A!nd' a! trecut+
Ben $ ur n'apte bun& %e de*brc& $!ptur cu (r4 d'cu!entu) "/) vr$ $n
bu*unaru) 4ac1ete )n( acte)e de denttate a)e )u ,eter+ Dup cteva c)pe&
d'r!ea pr'.und+
E) " ,eter %e a.)au $ntr/un va('n de !ar. $nc1%& $n(1e%u- prntre a)-
'a!en& $ntr/' c)dur n%up'rtab) " ' du1'are cu!p)t+ Nu putea %/" !"te
144
bra-e)e " pc'are)e+ 2" perdu cun'"tn-a+ ,e ur! v*u c %e a.)au $n a)t parte&
t't $ntr/' !u)-!e de pr*'ner 6 %c1e)ete a!bu)ante& cu capete)e ra%e+ ,eter prea
.erct pentru c %e $n(dua % .ac un du"+ Ben ntr $n panc " $ncerc %
%tr(e: <,eterE NuE NuE Nu e un du" 6 e ' ca!er de (a*areE Ie" de/ac')'E E '
ca!er de (a*areE= N!en nu/) au*ea+ Ce)a)- preau n"te %ta.& ar ,eter $)
prvea $ncruntat& .r % prceap+ Str( dn n'u& $n% nu %e au*ea n!c+ Se
%u.'ca+ 2" v*u .rate)e cu capu) dat pe %pate& a"teptnd ca apa %/ $nv)ue trupu)+
2n ace)a" t!p& au* r%ucndu/%e r'bnete)e& %cr-tu) ru(nt a) %upape)'r ce %e
de%c1deau& "ueratu) (a*u)u+ Rcn <NuE= " %e tre*+
Se rdc $ncet $n capu) 'a%e)'r a%cu)tnd+ Nu %e au*ea nc un %cr-tA v%a%e+
Se a.)a $n cabana .rate)u %u " d'r!%e+
T'tu"& au*%e un *('!'t+ ,'ate c nu $n v%+ Un *('!'t de p'rter trntt+
Era nc'n.undab)A nu e5%ta unu) a%e!nt'r+ 7 venea de )a ' !a"n !are& p'ate
un ca!'n+ S . .'%t R'ver/u) )u#
Sr dn pat& $n".ac )anterna& $" pu%e $n (rab 4ean"& ba%c1e- " 4ac1eta& )
trecu prn !nte c p'ate Le%) era cea care $nc1%e%e u"a !a"n+ De%c1%e u"a
d'r!t'ru)u e " c'n%tat c .ata d'r!ea+
A)er( %pre e"re& $n1a- rev')veru) de pe !a% " de%c1%e $ncet u"a dn .a-+
Se ut de 4ur/$!pre4uru) p'en )u!nate %)ab de )un+ Nu v'a % aprnd
)anterna& ca % nu atra( aten-a a%upra %a 'r %/) a)erte*e pe ce) de/a.ar+
Ap' au* un !'t'r p'rnnd+ ?cu c-va pa"+ R'ver/u) era )a )'cu) )u& dar
'b%erv %t'pur)e r'" a)e unu ca!'n+
0eE %tr( e)& a)er(nd %pre ve1cu)+
Ca!'nu) p'rn pe crarea $n(u%t cu vte* !a5!+ Ben c'ntnu % .u(& cu
p%t')u) $ntr/' !n& %trn(nd $n cea)a)t )anterna+ St'pur)e ca!'nu)u %e
$ndeprtau& de" e) .u(ea ct putea de repede+ 2n vre!e ce a)er(a pe dru!u) de -ar
care %e $nt)nea cu crarea ce ducea %pre caban& %e $ntreb dac ntru" au*%er
vreun *('!'t $n caban " renun-a%er % ntre+ C'ntnu % a)er(e& dar %t'pur)e
r'" deveneau t't !a !c+ Ben $n-e)e%e c e.'rtu) )u era *adarnc+ Ca!'nu)
d%pru%e+ Se $nt'ar%e a!ntndu/" de R'ver& )/ar ) putut ur!r cu e)+ Bru%c '
e5p)'*e a%ur*t'are %e dec)an"a )n( caban+ Ceru) %e c')'r $n 'ran4 " r'"u "
Ben v*u cabana cuprn% de .)cr+
145
17
$a!hin%"on
?er!'aru) de )a %ac'"a Anne a(- una dn r'c1)e e c1ar $n c)pa cnd
ta5u) care %'%%e c)a5'na n%%tent+
Bne& bne& !'r! ca+ ,'t')e"te/te+
Tra%e ar" de .er!'ar& $n% .r %ucce%+ ,e ur! %un te)e.'nu)+
Du!ne*eu)eE
2ntr*a%e+ V'a % a4un( )a Aer'p'rtu) Na-'na) Rea(an& ca % prnd cur%a
de %ear ctre Burc1+ N/avea t!p % v'rbea%c )a te)e.'n+ Ap' %e r*(nd+
A(ent Navarr'& %cu*/! c te/a! %unat aca%+ Recun'%cu !edat v'cea
de" n/' au*%e dect ' da)+ A! 'b-nut nu!ru) du!ta)e de/aca% de )a
%er(entu) Ar%enau)t+ Sunt Den% >ee%e& de )a %ec-a de c1!e a Lab'rat'ru)u de
Medcn Le(a) N'va Sc'ta+
O!u) v'rbea e5a%perant de )ent+
Da& *%e ea rtat& t'5c')'(u)+ Care/ pr'b)e!a#
2- a!nte"t c !/a cerut % e5a!ne* )c1du) 'cu)ar#
Ar!a reu" $n ce)e dn ur! % %c'at -e%tura r'c1e dntre *!-
.er!'aru)u+ 2ncerca % nu %e (ndea%c )a ct de !u)t ' c'%ta%e r'c1a aa+
A (%t ceva#
Da& ceva .'arte ntere%ant+
Ta5!etr%tu) c)a5'na n%%tent+
,'- % a"tep- ' c)p# *%e ea " )% recept'ru) a)er(nd )a .erea%tr+ C'b'r
$n cteva !nute& %tr( ea+
La rndu) )u "'.eru) %tr(:
Navarr'# A c1e!at un ta5#
,'- % p'rne"t cea%u)+ C'b'r !edat& *%e ea " reven $n .u( )a te)e.'n+
Scu*e+ V'rbea de )c1du) 'cu)ar+
Le(tura a aprut )a e)ectr'.'re*& c'ntnu t'5c')'(u)+ Nu e ' pr'ten
natura)+ E ' peptd& un .e) de )an- de a!n'ac*F
Anna pu%e %ac'"a pe p'dea+
Un c'!pu% %ntetc& a%ta vre % %pu#
Nu era ' pr'ten natura)+ Ceva creat $n )ab'rat'r+ Ce putea $n%e!na a%ta#
Unu) care %e .5ea* %e)ectv pe neur'recept'r+ A%ta e5p)c de ce nu )/a!
(%t $n %n(e+ ,'ate . detectat& $n cantt- n.!e& d'ar $n )c1du) %pna) " $n ce)
146
'cu)ar+
A%ta $n%ea!n c %e duce drect )a creer#
Ca! a"a ceva+
De%pre ce c'!pu% e v'rba#
E ceva e5'tc+ 2n natur& cea !a apr'pat de e) e ' peptd a.)at $n
vennu) de "arpe+
O 'trav& dec+
O !')ecu) cu t'tu) n'u& una dntre t'5ne)e pe care )e p't %ntet*a
'a!en de "tn-+ ,re%upun c are ca e.ect %t'pu) cardac " nu )a% ur!e $n )!.a
%an(un+ E ' c1e%te tare+ O !')ecu) cu t'tu) n'u+
Unde cre* c p'ate . .')'%t t'5na a%ta# 2n r*b'u) b')'(c#
O!u) r%e %tn4ent+
Nu& nu& n!c de (enu) %ta+ A%t.e) de peptde %ntetce %unt create p'rnnd
de )a 'trvur)e natura)e %ecretate de br'a"te r'a%e& !e)c %au "erp $n cercetr)e
de b'te1n')'(e .unda!enta)+ ?aptu) c %e .5ea* %e)ectv pe anu!te pr'tene
)e .ace ut)e pentru cercetare+ E adevrat c %unt t'5ce& dar nu de/aceea au .'%t
nventate+
Dec acea%tF acea%t %ub%tan- ar putea . pr'du% de un )ab'rat'r de
b'te1n')'(e+
Sau de 'rce )ab'rat'r care .ace %tud de b'c1!e !')ecu)ar+ ,'ate . "
' !are .r! de cercetr a(rc')e 6 M'n%ant'& Arc1er Dane)% Md)and " a)te)e
a%e!enea+ Orcu!& 1abar n/a! unde a .'%t creat+
Te r'( %/! .ac un %ervcu+ O %/- cer % tr!- un .a5 cu t't ce !a a.)
)a nu!ru) pe care -/) v' da+
2 ddu nu!ru)& $ !u)-u!& $nc1%e te)e.'nu)& ap' %un )a SCI+ Dac perdea
av'nu)& a%ta era+ Acu!& avea a)t pr'rtate+
,'t % v'rbe%c cu cneva care are re)a- )a Br'u) de patente a!ercan#
$ntreb ea+
Dup ce %e .cu )e(tura& *%e:
A(ent Stan)e@# A(ent Anna Navarr' )a te)e.'n+ Vreau % ver.c .'arte
repede ceva pentru !ne " % ! c'ntacte*+ ,e%te cteva !nute ' % pr!e"t un
.a5 de )a Lab'rat'ru) de Medcn Le(a) N'va Sc'-a+ E v'rba de%pre de%crerea
une !')ecu)e %ntetce+ Vreau % a.)u dac a $nre(%trat vre' c'!pane patentu)
pentru c1e%ta a%ta+
<A.) cne ' pr'duce "/' % a.) uc(a"u)+ Una va duce )a cea)a)t+= Ce bne ar
. % %e re*')ve t'tu) att de %!p)u+
7'.eru) c)a5'na dn n'u " Anna $ %tr( de )a .erea%tr % ab rbdare+
147
Elv#ia
Ben c'nducea !a"na %pre Burc1+ 2nap' $n br)'(u) )upu)u& $" *%e e) cu
!1nre+ Da& era <per%'na n'n (rata= ac')'& $n% 'ra"u) avea apr'ape patru %ute
de ! de )'cut'rA a"a c putea % %e de%curce& dac nu atr(ea aten-a " evta
capcane)e+ Se $ntreb unde/ar . putut .# Era un r%c& unu) ca)cu)at+ Le%) cta%e
avert%!entu) )u ,eter: !p'rtant nu e unde %e a.) e& c unde nu %e a.)+
O& D'a!ne+ Le%)E C1pu) e $ revenea !ereu $n !nte& ca " cabana ncendat
de e5p)'*a )a care .u%e%e !art'r+
Sn(uru) )ucru de care %e a(-a& care/ per!tea %/" p%tre*e 4udecata )!pede
era %peran-a c Le%) !ur%e $n e5p)'*e " nu %e c1nu%e+
Se (nd%e $nde)un( )a ce)e petrecute+ T'tu) avea ' )'(c de%cura4ant+
Scr-tu) pe care/) au*%e $n puterea n'p-& pe care/) nte(ra%e $n v%u) )u terb)&
%e dat'ra%e %upape re*erv'ru)u de pr'pan care .u%e%e de%c1% c'!p)et+ Cabana
%e u!p)u%e !edat cu (a* n'd'r care trebua %/ a!'r-ea%c& %/ ad'ar! " pe
ur! %/ ucd+ ,entru a d%tru(e d've*)e& recur%e%er )a ' b'!b cu cea%+ Era
)!pede c nu dura%e !u)t pn cnd (a*u)& e5tre! de n.)a!ab)& )ua%e .'c+
Aut'rt-)e v'r pune cata%tr'.a pe %ea!a une de.ec-un )a re*erv'ru) de pr'pan
6 ceva 'b"nut $n *'ne)e rura)e+
,e ur!& ce) care pu%e%e t'tu) )a ca)e %e %u%e $n ca!'n " $" )ua%e t)p"-a+
Cnd Ben a4un%e%e )a caban acea%ta ar%e%e apr'ape $n t'ta)tate+
Le%) nu %e c1nu%e+ Mur%e $nante ca !ca e caban % %e tran%.'r!e $ntr/un
n.ern+
Vre!e de patru an& Le%) " ,eter )'cu%er ac')'& tr%er a%cun"& !arca- de
tea!& $n% netu)bura-+ ,r'bab) c ar . putut %ta ac')' !u)t " bne+
Dar e) $" .cu%e apar-a )a Burc1 "/ %c'%e%e dn br)'( pe .anatc a&
$!pn(ndu/) pe ,eter %pre !'arte+ 7 a%ta nu era t't+
2 c'ndu%e%e pe acea" .anatc& an'n!& )a Le%)& .e!ea care/ %a)va%e cndva
va-a )u ,eter+
Ben era a!'r-t+ Nu !a %!-ea durerea a%cu-t a vn'v-e+ 7'cu) $)
tran%.'r!a%e $ntr/un aut'!at 6 "'.a prvnd drept $nante+ Deven%e ' !a"nre
ncapab) de e!'-+
,e !%ur ce %e apr'pa de 'ra"u) $ntunecat& cre"tea $n e) ' .ure !%tut'are+ O
.ure $ndreptat $!p'trva ce)'r care uc%e%er 'a!en nevn'va-& care dn
$nt!p)are ddu%er pe%te ' anu!e n.'r!a-e+
Ace"t uc(a"& ca " ce care/ dr4au& n/aveau c1p pentru e)+ Nu "/ putea
!a(na& dar era 1'trt %/ de!a"te+ 2) v'au pe Ben !'rtA nten-'nau %/)
%pere& %/) reduc )a tcere& dar $n )'c % .u(& $n )'c % %e a%cund& e) 1'tr%e %/
caute+ E v'au % 'pere*e dn u!brA e) avea %/ %c'at )a )u!n+ E v'au %
%e a%cundA e) avea %/ dea $n v)ea(& %/ de!a"te pe ce prntre care .(ura "
tat) )u+
148
Acu! era nev't % %ape adnc $n trecut& ca % a.)e cne erau a%a%n& de unde
veneau "& !a pre%u% de t'ate& ce a%cundeau+ Mna )u dep"ea tea!a .rea%c pe
care ' %!-ea+
7ta c dep"%e )!ta ra-un& c deven%e 'b%edat+
Dar cne erau ace"t a(re%'r .r c1p#
Nebun# ?anatc# Indv* p)t- de c'nducerea c'rp'ra-e )a a cre
$nte!eere c'ntrbu%e " Ma5 0art!an# O c'rp'ra-e $n.n-at cu !u)te decen
$n ur! de ctre un (rup de ndu%tra" !p'rtan- " na*"t cu ran( $na)t care
$ncercau acu! % a%cund 'r(n)e )e(a)e a)e aver)'r pe care )e de-neau#
A%a%n cu %n(e rece& .r vre' de')'(e& a cr'r !'tva-e era pr'.tu)& d')aru)
at'tputernc& !arca (er!an& .rancu) e)ve-an#
Avea nev'e de n.'r!a- certe+
Ben $" a!nt c una dntre !ar)e bb)'tec "tn-.ce a)e E)ve-e %e a.)a )a
Unver%tatea Burc1& %tuat pe c')ne)e ce d'!nau 'ra"u) " 1'tr$ % %e $ndrepte
$ntr/ac')' pentru a $ncepe % cercete*e trecutu)+
$a!hin%"on
Anna $) prvea pe %te8ardu) care de!'n%tra cu! %/- pu ' pun( pe%te na% "
(ur ca % p'- re%pra dac av'nu) %e prbu"ea+ Ct%e cndva $ntr/' rev%t c
n!en nu a %uprave-ut vre'dat une ater*r .'r-ate $n ap+ Sc'a%e dn (eant '
%tc)u- de Atvan+ Era %n(ura !'da)tate de/a re*%ta traver%r At)antcu)u+
Tre%r cnd au* te)e.'nu) e !'b) StarTac& '.ert de SCI& -rnd dn .undu)
(en-+ Era un te)e.'n c'd.cat& pu-n !a !are dect !'de)u) dn c'!er-+ Uta%e
%/) $nc1d+ 2) %c'a%e dn p'"et+
Navarr'+
V caut A)an Bart)ett& au* ea ' v'ce cu un va( accent 4a!acan+
S!- ' btae u"'ar pe u!r+ Era un %te8ard+
2! pare ru& d'a!n& *%e e)+ Nu ave- v'e % .')'%- te)e.'nu) !'b) $n
t!pu) *b'ru)u+
Nu *bur! $nc& $ atra%e aten-a Anna+
A(ent Navarr'& %pu%e Bart)ett+ M bucur c te/a! prn%+
D'a!n& n%%t %te8ardu)& re(u)a!entu) de *b'r v nter*ce % .')'%-
te)e.'nu) !'b) dup ce aer'nava a pr%t )'cu) de $!barcare+
Scu*e& durea* d'ar un !nut+ Ce a pentru !ne# Sunt $n av'nu) pentru
Burc1& %e adre% ca )u Bart)ett+
D'a!n& *%e %te8ardu)& e5a%perat+ ?r % %e ute )a e)& Anna %c'a%e
)e(t!a-a de )a Departa!entu) de Cu%t-e " /' art+
A! !a perdut unu)& *%e Bart)ett+
149
2nc unu)# A"a de repede# Cr!e)e %e %uccedau cu u-ea)+ Ste8ardu) %e
retra%e+
2! cer %cu*e& d'a!n+
3)u!e"t& !ur!ur Anna $n te)e.'n+
2n O)anda+ 2ntr/un 'ra" nu!t T)bur(& )a vre' d'u 're de !er% de )a
A!%terda!& %pre %ud+ ,'ate %c1!b av'nu) )a Burc1 " te duc ac')'+
Nu& %pu%e ea+ M duc )a Burc1+ O %/ %pun de)e(atu)u ?BI )a A!%terda!
% cear !edat ' aut'p%e+ De data a%ta pute! % )e %pune! ce 'trav % caute+
C1ar a"a#
Sunt $n dru! %pre Burc1& d'!nu)e drect'r+ Vreau %/) prnd pe unu) $n
va-+ M'r- nu v'rbe%c+ Care e nu!e)e vct!e de )a T)bur(#
Bart)ett .cu ' pau*+
Un anu!e 0endr: ;'r%(aard+
O c)p& %tr( Anna+ Nu!e)e %ta nu e pe )%ta !ea+
Tcere+
V'rbe"te& Bart)ett& .r/ar % .eE
Ma %unt " a)te )%te& a(ent Navarr'& *%e $ncet Bart)ett+
M %e pare !e %au a%ta e $nc ' $nc)care a $n-e)e(er n'a%tre& %pu%e Anna
pe un t'n .er!& utndu/%e $n4ur % vad dac nu era a%cu)tat+
De)'c& d'!n"'ar Navarr'+ In%ttu-a !ea )ucrea* ca 'rcare a)ta& c'n.'r!
prncpu)u dv*un !unc+ In.'r!a-)e %unt .urn*ate $n c'n%ecn-+ M%unea
du!ta)e e %/ (%e"t pe a%a%n+ A! avut !'tve % crede! c nu!e)e de pe )%ta
pe care -/a! dat/' erau ce)e v*ate+ N/avea! de ce % crede! cF " ce)a)- erau
$n perc')+
7ta- unde )'cua vct!a dn T)bur(#
Nu+ T'ate e.'rtur)e de a/) )'ca)*a au .'%t *adarnce+
Atunc pute! e5c)ude p'%b)tatea ca uc(a" % . avut pur " %!p)u acce%
)a d'%are)e v'a%tre+
Ma !u)t dect att& *%e Bart)ett pe un t'n tran"ant+ Ce care/ ucd pe
btrn "ta au %ur%e !u)t !a bune dect a)e n'a%tre+
Era 'ra patru d!nea-a atunc cnd Ben (% ?nivesitatsiliothe., $n
Ba1rn(erp)at*+ Bb)'teca ur!a % %e de%c1d aba pe%te cnc cea%ur+
La Ne8 9'r:& ca)cu)& trebua % .e 'ra *ece %eara+ ,r'bab) c tat) )u nu %e
cu)ca%e $nc " c1ar dac ad'r!%e& nu prea/ p%a c $) tre*e"te+ Nu/ !a p%a+
Rtcnd pe ?niversitatstrasse ca %/" !a de*!'r-ea%c pc'are)e& %e a%(ur
c te)e.'nu) )u !'b) c're%pundea %tandardu)u 3SM .')'%t $n Eur'pa " %un )a
Bed.'rd+
R%pun%e d'a!na >a)%1& !ena4era+
D'a!na >a)%1& pe care Ben ' c'n%dera%e dnt'tdeauna ' ver%une r)ande* a
d'a!ne Danver% dn +eecca, era an(a4ata .a!)e de pe%te d'u*ec de an& $n%
Ben nu reu"%e nc'dat % treac pe%te attudnea e re*ervat+
Ben4a!n& e5c)a! ea pe un t'n %tranu+
150
Bun %eara& d'a!n >a)%1+ Vreau % v'rbe%c cu tata+ Era pre(tt pentru '
$n.runtare cu cerberu) tat)u %u+
Ben4a!n& tat) tu a p)ecat+
Ben $n(1e-+
Unde/a p)ecat#
,& t'c!a a%ta e& nu "tu+
Cne "te#
N!en+ A*/d!nea- a vent ' !a"n %/) a+ Nu !/a %pu% unde %e duce+
A *% d'ar c ' % dure*e <' vre!e=+
C'nducea 3ann#
3ann era "'.eru) tat)u %u& un tp tacturn pentru care btrnu) avea ' anu!e
a.ec-une+
Nu era 3ann+ Nc vre' !a"n a c'!pane+
Nu $n-e)e(+ N/a !a pr'cedat a"a nc'dat& nu#
Nc'dat+ 7tu c "/a )uat pa"ap'rtu)& .ndc nu !a e )a )'cu) )u+
,a"ap'rtu)# , a%ta $n%ea!n ceva& nu#
A! %unat )a br'u& a! v'rbt cu %ecretara& dar ea nu "ta n!c de%pre vre'
c)t're pe%te 1'tare+ Spera! c -/a %pu% -e ceva+
Nc un cuvnt+ A pr!t vreun te)e.'nF#
Nu& nuF Sta % ver.c !e%a4e)e+ Ur! ' %curt pau* dup care .e!ea
c'ntnu: A %unat d'ar un d'!n 3'd8n+
3'd8n#
M r'(& de .apt e !en-'nat pr'.e%'ru) 3'd8n+ Nu!e)e $) )u prn
%urprndere pe Ben+ Trebue % .e v'rba de%pre !ent'ru) )u dn c')e(u& %t'rcu)
de )a ,rncet'n& C'1n Barne% 3'd8n+ ,e ur! $n-e)e%e c nu era c1ar att de
cudat ca 3'd8n %/) %une pe Ma5: cu c-va an $n ur!& !pre%'nat de ce)e
%pu%e de Ben de%pre .a!'%u) %t'rc& Ma5 d'na%e n"te ban C')e(u)u pentru
$n.n-area unu Centru pentru %tudu) va)'r)'r u!ane& a) cru drect'r deven%e
3'd8n+
Oare de%pre ce v'rb%er ce d' $n acea d!nea-& $nante ca Ma5 % d%par#
D/! nu!ru) )u& ceru Ben "& dup ce/) n't $nc1%e te)e.'nu)+
,re- de ' c)p& $" $nc1pu c tat) )u .u(%e& pentru c a.)a%e c/ .u%e%e
de*v)ut trecutu)+ Ap' $" *%e c n/avea %en% 6 $n .'nd de ce .u(ea# 2nc'tr'
.u(ea#
Epu*at " de 'b'%ea) " de e!'-& Ben $" ddu %ea!a c nu !a (ndea
)!pede+ Avea !are nev'e de un %'!n bun+ 2ncepea % .ac )e(tur aurea+
,eter a.)a%e n"te )ucrur de%pre trecutu) tat)u )'r& de%pre ' c'!pane )a a
cre $n.n-are pu%e%e u!ru) " Ma5+ Ap'& ,eter .u%e%e uc%+
,e urm am gsit o fotografie a fondatorilor acestei corporaii, printre care
se afla i tatl meu. /up aceea m-am dus la caana lui Liesl unde am gsit o
pagin din documentul de asociere prin care se %nfiina acea companie. Apoi, ei
au %ncercai s ne ucid, pe mine i pe Liesl, ca s %nlture dovezile. /eci e posiil
151
ca ei* s se fi dus la tatl meu, s-l fi informat c secretul fusese divulgat,
secretul trecutului su ori poate secretul acestei ciudate corporaii& "ri
am#ndou&
Da& era p'%b) de vre!e ce e $ncercau e)!narea ce)'r care a.)a%er de%pre
c'!paneF
Dn care a)t prcn % . d%prut Ma5#
,'ate c .u%e%e 'b)(at % %e duc undeva& % %e $nt)nea%c cu anu!-
'a!enF
De un )ucru era %(ur Ben: bru%ca d%par-e a tat)u %u avea )e(tur cu
ucderea )u ,eter " Le%) " cu de%c'perrea ace)u d'cu!ent+
Se urc $n Ran(e R'ver " %e $ndrept ctre Ba1rn(erp)at*+ A4un% ac')'& ddu
un te)e.'n )a ,rncet'n& Ne8 Cer%e@+
D'!nu) pr'.e%'r 3'd8n#
Se prea c/) tre*%e pe btrn dn %'!n+
Sunt Ben 0art!an+
C'1n Barne% 3'd8n& %t'rc a) Eur'pe %ec')u)u d'u*ec& cndva ce) !a
p'pu)ar c'n.eren-ar de )a ,rncet'n& %e pen%'na%e de c-va an bun+ Avea
'pt*ec " d' an& dar venea *)nc )a br'u) )u ca % )ucre*e+
Lu Ben $ apru $n !nte !a(nea )u 3'd8n 6 $na)t " %)ab& cu pru) a)b "
.a-a br*dat de rdur adnc+
3'd8n nu .u%e%e d'ar $ndru!t'ru) )u& c un .e) de a) d')ea prnte+ Ben $"
a!ntea de br'u) )u 3'd8n& $n-e%at de cr-& de )a Dc:en%'n 0a)& de )u!na
.)trat& de !r'%u) de !uce(a " van)e a) cr-)'r vec1+
D%cuta%er de%pre .e)u) $n care R''%eve)t *but%e % atra( *')a-'n%te)e
State Unte $n ce) de/a) d')ea r*b' !'nda)+ Ben )ucra )a te*a de )cen- de%pre
R''%eve)t "/ %pu%e%e )u 3'd8n c %e %!-ea '.en%at de vc)ena pre"ednte)u
a!ercan+
A1& d'!nu)e 0art!an& %pu%e%e 3'd8n+ A"a %e adre%a )u Ben )a acea
vre!e+ Cu! %ta cu )atna# (onesta turpitudo est pro causa ona.
Ben $) prv%e ne5pre%v pe pr'.e%'r+
<,entru ' cau* bun=& $ tradu%e%e 3'd8n& %c1-nd un *!bet "ret&
<de)cte)e %unt p)ne de vrtute+= ,ub))u% S@ru%& care a trt )a R'!a cu ' %ut de
an $nantea )u 0r%t'%+ A %pu% ' !u)-!e de )ucrur nte)(ente+
Nu cred c %unt de ac'rd& a.u!a%e Ben cu !'ra)tatea nd(nat a
%tudentu)u+ Me $! %un ca ' 4u%t.care pentru a/ $n"e)a pe 'a!en+ Sper % n/
a4un( vre'dat % %pun a%ta+
3'd8n $) prv%e nedu!ert+
,re%upun c %ta/ !'tvu) pentru care nu vre % ntr $n a.acerea tat)u
du!ta)e& r'%t%e pe un t'n ap%at pr'.e%'ru)+ ,re.er % . nepr1nt+
,re.er % predau+
Dar de ce e"t att de %(ur c vre % preda# $) $ntreba%e 3'd8n& %'rbnd
dntr/un pa1ar cu vn r'"u+
152
,entru c a%ta/! p)ace+
E"t %(ur#
Nu& recun'%cu%e Ben+ Cu! p'ate % .e %(ur de ceva un tnr de d'u*ec
de an#
O& cred c tner de d'u*ec de an %unt %(ur de !u)te )ucrur+
Dar de ce !/a" apuca de ' treab care nu ! ntere%ea*& $ntr/' c'!pane
creat de tat) !eu# Ca % .ac !u)t !a !u)- ban dect a! nev'e# Ce bne .ac
%'cet- ban n'"tr# De ce % p'%ed eu ' !are avere& ct vre!e a)- n/au ce
pune pe !a%#
3'd8n $nc1%e%e 'c1+
E un )u5 % da cu t.)a ban)'r+ La cur%u) !eu a! avut c-va %tuden-
e5tre! de b'(a-& c1ar " un R'c:e.e))er+ T'- %e )uptau cu aceea" d)e! 6 % nu
)a%e ban % )e dr4e*e ve-)e %au %/ de.nea%c+ Iat& tat) du!ta)e a reu"t& e
unu) dntre ce !a !ar .)antr'p a -rF
Da& dar nu cu!va Ren1')d Nebu1r %punea c .)antr'pa e ' .'r! de
paterna)%!# 7 c ptura prv)e(at $ncearc %/" !en-n %tatutu) $!pr-nd cu
*(rcene ban ce)'r nev'a"#
3'd8n rdca%e prvrea& !pre%'nat+ Ben %e ab-nu%e % *!bea%c+ T'c!a
ct%e de%pre a%ta $n cur%u) de te')'(e& ar para(ra.u) $ r!%e%e $ntprt $n
!nte+
O $ntrebare& Ben+ ?aptu) de a deven pr'.e%'r de (!na*u e ' .'r! de
r*vrtre $!p'trva tat)u du!ta)e#
,'ate c da& %pu%e%e Ben& ned'rnd % !nt+
Ar . vrut % adau(e c 3'd8n .u%e%e ce) care/) n%pra%e % predea& $n% ar .
%unat preaF dep)a%at+ ?u%e%e %urprn% cnd 3'd8n $ r%pun%e%e:
A%ta/ (r'*av+ 2- trebue !u)t cura4+ O % . un pr'.e%'r .'r!dab)& nu !
$nd'e%c de a%ta+
Revennd $n pre*ent& Ben *%e:
2! pare ru c v %un a"a de tr*uF
Nc ' pr'b)e!& Ben+ Unde e"t# Le(turaF
2n E)ve-a+ Tat) !eu a d%prutF
Cu! adc& <a d%prut=#
A p)ecat de/aca% a*/d!nea-& %/a du% undeva& nu "t! unde "& pentru c
)/a- %unat $n d!nea-a a%ta& c1ar $nante de/a p)ecaF
M/a %unat e) $nt+ V'a % v'rb! de%pre a)t d'na-e pe care nten-'na %/'
.ac Centru)u+
A%ta a .'%t#
M te! c da+ N!c ne'b"nut& dn cte/! a!nte%c+ Dac %e $nt!p) %
! %une dn n'u& cu! au )e(tura cu tne#
Ben $ ddu )u 3'd8n nu!ru) te)e.'nu)u %u !'b)+
2nc ' $ntrebare+ Cun'a"te- pe cneva )a Unver%tatea Burc1# Cneva care
% )ucre*e $n d'!enu) du!neav'a%tr 6 %t'ra !'dern a Eur'pe+
153
La Unver%tatea Burc1# Ce) !a bun e%te Car) Mercandett+ Un cercett'r
de pr!a !n+ Speca)tatea )u e %t'ra ec'n'!e& $n% are cun'"tn-e va%te& $n
cea !a bun trad-e eur'pean+ Tpu) !a are " ' u)ut'are c')ec-e de %tc)e cu
brand@& de" cred c a%ta n/are )e(tur cu %ubectu)+ Nu c'ntea*& Mercandett e
'!u) pe care/) cau-+
V !u)-u!e%c& %pu%e Ben+ 2nc1%e te)e.'nu)& c'b'r$ %ptaru) %caunu)u "
$ncerc % d'ar! cteva cea%ur+
D'r! cu nter!ten-e& %'!nu) .ndu/ tu)burat de c'"!arur+
Se tre*& pu-n dup 'ra n'u+ Se prv $n '()nda retr'v*'are " c'n%tat c
arta $n(r'*t'r+ Ar . trebut % .ac un du" " % %e rad& dar nu !a avea t!p+
S'%%e !'!entu) % $nceap cercetarea unu trecut care nu !a era trecut+
154
18
Pari!
D'ar ' !c p)ac dn a)a! ndca %edu) .r!e 3r'upe Tran%Eur'Tec1 SA&
)a eta4u) tre a) une c)dr de pe Avenue Marceau+ ,)aca era !'ntat $n %tn(a
u" dn .a-& a)tur de a)te "a%e ce aveau $n%cr%e nu!e)e un'r .r!e de av'catur
" a)e a)t'r !c c'!pan& !'tv pentru care atr(ea prea pu-n aten-a+
La Tran%Eur'Tec1 nu veneau nc'dat v*tat'r neanun-a-+ Cneva care ar .
trecut $nt!p)t'r pe )a eta4u) tre n/ar . v*ut n!c ne'b"nut+ Un tnr
recep-'ner %ttea $n %pate)e unu (ea! de (1"eu dntr/un !atera) ant()'n- cu
p')carb'nat care arta ca un %!p)u (ea! dn %tc)& $n %pate)e )u %e vedea '
!c $ncpere& !'b)at cu cteva %caune dn p)a%tc " ' %n(ur u" care ducea
%pre br'ur)e dn nter'r+
N!en n/ar . bnut c recep-'neru) era de .apt un .'%t !e!bru a) trupe)'r
de c'!and'& $nar!at " n/ar . dent.cat vde'ca!ere)e de %uprave(1ere&
detect'are)e de !"care cu n.rar'" %au c'!utat'are)e !a(netce $nca%trate $n
.ecare u"+
Sa)a de c'n.ern-e dn nter'ru) %edu)u era de .apt ' ca!er $ntr/' ca!er: un
!'du) %eparat de pere- dn bet'n de b)'cur dn caucuc (r'a%e de tre*ec de
cent!etr& care $!pedcau pr'pa(area %pre e5ter'r a %unete)'r+ Ln( !'du) era
.5at ' n%ta)a-e de antene care ver.ca per!anent tran%!%)e de $na)t
.recven-& u)tra$na)t .recven-& vde' " !cr'unde 6 cu a)te cuvnte& dep%tau
'rce $ncercare de/a a%cu)ta d%cu-)e ce aveau )'c $n nter'ru) ca!ere+ La
%%te!u) de antene era ata"at un %pectr'!etru& pr'(ra!at % c'ntr')e*e %pectru)
aud' pentru dep%tarea 'rcr'r an'!a)+
La captu) une !e%e dreptun(1u)are dn !a1'n "edeau d' brba-+
C'nver%a-a )'r era pr'te4at $!p'trva nterceptr att de n"te (enerat'are de
*('!'te a%cu-te& ct " de ' <band !a(netc .)ecar=& ce %una precu!
1r!)aa dntr/un bar a()'!erat )a 'ra reducer)'r de pre-ur+ Orcne ar . reu"t
% penetre*e c'!p)catu) %%te! de %ecurtate " % a%cu)te ce %e v'rbea $nuntru n/
ar . .'%t $n %tare % d%tn( cuvnte)e ce)'r d' brba- de )a !a% de *('!'tu) de
.'nd+
Ce) !a vr%tnc dntre ce d' v'rbea )a un te)e.'n pr'te4at 6 ' cute nea(r "
p)at de .abrca-e e)ve-an+ Era un brbat de vre' cnc*ec " cnc de an& cu '
.a- pa)d " aer pre'cupat+ ,urta 'c1e)ar cu ra! de aur& avea ' (u" .)a%c&
155
tenu) (ra% " pru) rar v'p%t $ntr/un r'"cat nenatura)+ Nu!e)e )u era ,au)
MarDuand " de-nea .unc-a de drect'r ad4unct a) %ervcu)u de %ecurtate a)
C'rp'ra-e+ MarDuand $" $ncepu%e carera $n n.antera ar!ate .rance*e& .u%e%e
dat a.ar pentru c'!p'rta!ent v')ent " ntra%e $n Le(unea StrnA ap' %e
!uta%e $n State)e Unte& unde )ucra%e ca %pr(t'r de (rev pentru ' c'!pane
!ner+ U)ter'r .u%e%e an(a4at )a %ervcu) de %ecurtate a) une .r!e
!u)tna-'na)e+
MarDuand v'rbea repede& $n "'apt& ap' $nc1%e te)e.'nu)+
Sect'ru) Vena e tu)burat& $ %pu%e e) brbatu)u a.)at a)tur& un .rance* cu
pr ne(ru " ten !%)nu& cu vre' d'u*ec de an !a tnr& pe nu!e Cean/Luc
,a%%ard+ A!ercanu) a %uprave-ut accdentu)u cu pr'pan dn St+ 3a))en+ Ap'
adu(& cu un aer %u!bru: Nu ne !a pute! per!te er'r+ Ma a)e% dup
de*a%tru) dn Ba1n1'.p)at*+
Nu du!neata a 1'trt an(a4area a%a%nu)u a!ercan+
S(ur c nu& dar nc n/a! 'bectat+ Ar(u!entu) era c'nvn(t'r: '!u)
petrecu%e ' vre!e $n prea4!a %ubectu)u "/) putea dent.ca $n !u)-!e $n cteva
%ecunde+
Acu! )/a! !'b)*at pe ce) !a bun& %pu%e ,a%%ard+ Dac %e 'cup
Ar1tectu) de ca*& n/' % dure*e !u)t pn cnd !*era ' % .e $ndeprtat cu
t'tu)+
,er.ec-'n%!u) )u $) deter!n % !ear( pn )a capt& 'b%erv
MarDuand+ T'tu"& r%.-atu) a!ercan nu trebue %ube%t!at+
E un !rac') c a!at'ru) )a !a e $n va-& recun'%cu ,a%%ard+ ?aptu) c
.recvente* %))e de .tne%% nu/- d $nde!narea de/a %uprave-u+ ,u.n "
c'ntnu& $ntr/' en()e* cu puternc accent %trn: Nu cun'a"te 4un()a+ Cun'a"te
d'ar !ena4era dn %a)a de (!na%tc+
Orcu!& *%e MarDuand& e5%t " n'r'cu) $ncept'ru)u+
E) nu !a e un $ncept'r& re!arc ,a%%ard+
.i#na
Btrnu) a!ercan e)e(ant e" pe p'art& !er(nd $ncet& -eapn& %trn(nd $n
!n baere)e une %ac'"e+ Cercet !u)-!ea cu prvrea pn cnd v*u un "'.er
$n un.'r! care -nea rdcat un cart'n pe care era %cr% nu!e)e )u+
Btrnu) .cu un %e!n de recun'a"tere cu !naA "'.eru)& $n%'-t de ' .e!ee $n
un.'r! a)b de n.r!er& p'rn $n (rab %pre e)+ 7'.eru) )u ba(a4u)
a!ercanu)u& ar n.r!era %pu%e:
Cu! a .'%t c)t'ra cu av'nu)& d'!nu)e#
V'rbea $n en()e*& cu accentu) (er!ane au%trece+
156
Brbatu) !'r!:
Dete%t % c)t're%c+ Nu !a %up'rt+
In.r!era $) e%c'rt prn !u)-!e& pn )a )'cu) unde era parcat ' )!u*n
nea(r Da!)er+ 2) a4ut % urce $n !a"na ec1pat cu acce%'r)e %tandard 6
te)e.'n& te)ev*'r " bar+ 2ntr/un c')- %e a.)au !a !u)te n%tru!ente !edca)e
pentru ur(en-e& prntre care un !c tub de '5(en& .urtunur& ' !a%c de .a-&
pa)ete pentru de.br)a-e " tubur de per.u*e+
E bne& d'!nu)e& %pu%e n.r!era de $ndat ce btrnu) .u n%ta)at $n
.'t')u) de pe)e cu perne !'& dru!u) nu e prea )un(+
Btrnu) !'r! ceva& c'b'r$ %ptaru) .'t')u)u " $nc1%e 'c1+
V r'( %/! %pune- dac p't % .ac ceva ca % v %!-- !a c'n.'rtab)&
*%e n.r!era+
157
19
Zurich
Anna %e $nt)n )a 1'te)u) unde tr%e%e cu un '.-er de )e(tur de )a br'u)
pr'cur'ru)u pub)c a) cant'nu)u Burc1+ Bernand ;e%tn( era un tnr %cund&
%')d& cu pru) ne(ru& ' barb dea% " %prncene $!preunate+ Brbatu)& un tp
r(d& cu un aer pre'cupat& .'arte pr'.e%'na) era pr't'tpu) .unc-'naru)u
e)ve-an+
Dup cteva !nute de a!ab)t-& ;e%tn( ' c'ndu%e )a !a"na )u& un BM>
SIV& parcat pe a)eea %e!crcu)ar dn .a-a 1'te)u)u+
De%(ur& R'%%(n') ne e%te bne cun'%cut& *%e ;e%tn(& -nnd p'rtera
de%c1% pentru Anna+ O .(ur re%pectat $n c'!untatea bancar+ N/a! avut
nc'dat !'tve %/ pune! $ntrebr+
Anna ntr $n !a"n& dar ;e%tn( r!a%e )n( p'rtera de%c1%+
M te! c natura anc1ete du!ta)e nu ne e%te .'arte c)ar+ S "t c ace%t
d'!n n/a .'%t nc'dat acu*at de vre' n.rac-une+
2n-e)e(& *%e Anna " $nc1%e p'rtera+ O!u) era enervant+
A"e*at )a v')an& $n vre!e ce pr%ea a)eea& $ndreptndu/%e ctre
Sten8e%%tra%%e 6 ' %trad )n"tt de )n( ;un%t1an% 6 ;e%tn( c'ntnu:
Era& de .apt& un %tr)uct '! de .nan-e+
Nu p't de*v)u natura nve%t(a-e n'a%tre& %pu%e Anna& dar p't %/- %pun
c nu e) e ce) v*at+
Brbatu) r!a%e ' vre!e tcut& ap' %pu%e& 'arecu! $ncurcat:
A %')ctat %uprave(1erea de pr'tec-e+ Dup cu! "t& n/a! reu"t %/)
)'ca)*!+
A%ta/ ceva 'b"nut pentru banc1er e)ve-en !p'rtan-# S d%par pur "
%!p)u#
Ob"nut# La ur!a ur!e& '!u) %/a pen%'nat+ 2" p'ate per!te % ab
une)e cud-en+
Cu! %e de%."'ar c'!unca-)e )u '.ca)e#
Sunt pr!te de n"te repre*entan- )'ca)& de $ncredere& a une entt- dn
%trntate care& pn " pentru e& e%te c'!p)et necun'%cut+
Tran%paren-a nu are !are !p'rtan- $n E)ve-a+ ;e%tn( $ arunc ute '
prvre& ne.nd %(ur dac ea .u%e%e %au nu %arca%tc+
Se pare c anu) trecut '!u) a 1'trt %F ! r'(& % tra%c retra%+ ,'ate
158
c avea !pre%a c e pndt& ur!rtF La ur!a ur!e& are vre' n'u*ec de an+
La vr%ta a%ta 'a!en au c'!p'rtr cudate+
,'ate c nu era d'ar ' !pre%e+
;e%tn( ' prv cu aten-e& dar nu c'!ent+
(err ,rofessor /o.tor Car) Mercandett !an.e%ta%e un !are entu*a%!
atunc cnd Ben $ prec*a%e c era un preten a) pr'.e%'ru)u C'1n Barne%
3'd8n+
Nu e nc un deran4 " n/a de ce % te %cu*+ Eu a! un br'u )a bb)'tec+
Ce/ar . % ne $nt)n! ac')' pe )a !4)'cu) d!ne-# Eu 'rcu! v' . ac')'+
Trebue % pub)c ' !'n'(ra.e $ntr/' c')ec-e pe care/' edtea* 3'd8n )a
Ca!brd(e Unver%t@ ,re%% " %unt de4a $n $ntr*ere cu d' anE ,r'.e%'ru) $!
%pune c a! ' percep-e !edteranean a t!pu)u+
R%u) )u Mercandett r%una%e cu putere $n recept'ru) te)e.'nu)u+
Ben nu prec*a%e ce v'a de )a e)& ar ace%ta bnu%e c era v'rba de%pre un
bana) te)e.'n a!ca)+
Ben $" petrecu%e pr!a parte a d!ne- cutnd prn t'ate cr-)e de te)e.'n
nu!e)e .r!e)'r dn E)ve-a& dar nu (% nc ' !en-une a vreune c'rp'ra- cu
nu!e)e S(!a AC+ Dn cte/" ddea %ea!a& nu e5%ta nc ' c'n%e!nare a
.aptu)u c acea .r! e5%ta%e vre'dat+
Car) Mercandett avea ' $n.-"are !a au%ter dect $" $nc1pu%e Ben atunc
cnd v'rb%er )a te)e.'n+ 2n vr%t de vre' cnc*ec de an& brbatu) era %up)u&
avea pru) crunt tun% %curt " purta 'c1e)ar cu ra!e !eta)ce 'va)e+ Cnd Ben %e
pre*ent& prvrea %e $n%u.)e-& ar %trn(erea de !n .u c)dur'a%+
Orce preten a) )u 3'dF *%e Mercandett+
7 eu care credea! c d'ar %tuden- de )a ,rncet'n $ %puneau a"a+
Mercandett ddu dn cap& *!bnd+
2n per'ada $n care )/a! cun'%cut "/a %p'rt renu!e)e+ M (nde%c cu
$ncntare c& atunc cnd ' % a4un( )a p'r-)e rau)u& ' % *c: <7/acu!& ' !c
$ntrebare de%pre n'ta de %ub%') patru*ec " tre dn u)t!u) du!neav'a%tr
artc')F=
Dup cteva !nute& Ben p'!en de%pre e.'rtur)e )u de/a de%c'per '
c'rp'ra-e nu!t S(!a A3& $n.n-at )a Burc1 %pre %.r"tu) ce)u de/a) d')ea
r*b' !'nda)+ Nu ddu a)te e5p)ca-: %avantu) putea pre%upune c era (enu) de
n.'r!a- de care un banc1er nterna-'na) avea nev'e pentru a recupera anu!te
dat'r+ 2n 'rce ca*& Ben 1'tr%e % .e retcent+
Mercandett %e d'ved p')tc'%& dar r!a%e nd.erent+ Era c)ar c nu!e)e
S(!a nu/ %punea !are )ucru+
Spu c a .'%t $n.n-at $n HZKU# $ntreb %t'rcu)+
E5act+
Un an e5tra'rdnar pentru v)e de )a B'rdeau5& "ta a%ta# Ddu dn u!er+
S(ur& a trecut !a !u)t de 4u!tate de %ec')+ Mu)te c'!pan $n.n-ate $n t!pu)
159
r*b'u)u& %au !edat dup& au dat .a)!ent+ Ec'n'!a n'a%tr nu era att de
$n.)'rt'are ca acu!+
A! !'tve % cred c acea c'rp'ra-e e5%t " a*& %pu%e Ben+
Mercandett $) prv cu b)nde-e+
Ce .e) de n.'r!a- de-#
Nu %unt n.'r!a- certe+ Ma de(rab e v'rba de%preF M r'(& de%pre
%pu%e)e un'r 'a!en+ Oa!en $n !%ur % "te+
Mercandett prea a!u*at " %eptc+
Oa!en "ta au " a)te n.'r!a-# Nu!e)e putea . %c1!bat cu u"urn-+
Dar %c1!br)e nu!e)'r de .r!e nu %unt $nre(%trate undeva#
Oc1 %t'rcu)u cercetar tavanu) b')tt a) bb)'tec+
E5%t un )'c unde/a putea cuta+ Se nu!e"te (andelsregisteramt des
<antons 1urich. T'ate .r!e)e c'n%ttute ac trebue % depun n"te d'cu!ente
)a re(%tratur+
2n re(u)+ Vreau % v !a $ntreb ceva $n )e(tur cu )%ta a%ta+
2 $ntn%e pe%te !a%a dn %te4ar !a%v )%ta drect'r)'r de )a S(!a A3& pe care
' c'pa%e de !n+
Recun'a"te- vreunu) dntre nu!e)e a%tea#
Mercandett $" pu%e 'c1e)ar pentru ctt+
Ma4'rtatea nu!e)'r %unt a)e un'r .a!'" ndu%tra"+ O%ta& ,r'%per& e un
%' de .(ur a )u! nter)'peF cred c a !urt de curnd+ 2n Bra*)a %au
,ara(ua@+ Oa!en "ta %unt .e !'r-& .e .'arte btrn+ A " 3a%t'n R'%%(n')&
banc1eru)F cred c tre"te )a Burc1+
Ma tre"te#
N/a! au*t % . !urt+ Dac tre"te& trebue % ab 'pt*ec %au n'u*ec
de an+
E5%t vre' ca)e de/a a.)a#
A $ncercat $n cartea de te)e.'n#
,r'.e%'ru) $) prv a!u*at+
Erau !a !u)- R'%%(n')+ Nc unu) cu n-a)a pe care ' caut+
Mercandett ddu dn u!er+
R'%%(n') a .'%t un banc1er !p'rtant+ A pu% u!ru) )a re%tab)rea
%')dt- %%te!u)u n'%tru bancar dup a) d')ea r*b' !'nda)+ Avea !u)-
preten ac+ ,'ate c %/a retra% )a Cap dNAntbe% " $" un(e u!er btrn cu u)e
de c'c'% c1ar $n t!p ce n' %t! de v'rb+ Sau p'ate c nu d're"te % atra(
aten-a& dn cne "te ce !'tv+ Dup recente)e c'ntr'ver%e )e(ate de auru) e)ve-an
" a) d')ea r*b' !'nda)& au aprut t't .e)u) de a(tat'r& un dntre e !e!br a
un'r c'!tete cvce+ S(ur& nc !car un banc1er e)ve-an nu p'ate tr $ntr/un
%e.+ A"a c '!u) $" a !%ur de precau-e+
O!u) $" a !%ur de precau-e+
Mu)-u!e%c& *%e Ben+ A%ta !/e de !are a4ut'r+
,e ur! %c'a%e .'t'(ra.a a)b/ne(ru pe care ' )ua%e de )a (andelsan. " /'
160
$ntn%e %avantu)u+
V %e pare cun'%cut vreunu) dntre 'a!en "ta#
Nu "tu dac e"t banc1er& un pa%'nat de %t're& 'r un ne(u%t'r de
.'t'(ra. vec1 6 %e .ace un adevrat c'!er- cu e)e $n *ua de a*+ C')ec-'nar
p)te%c aver pentru .er'tp dn %ec')u) n'u%pre*ece+ Nu e de)'c (enu) !eu+ Me
d/! 'rcnd p'*e c')'r+
O%ta nu pare un n%tantaneu de vacan-& *%e Ben cu b)nde-e+
Mercandett *!b " )u .'t'(ra.a+
O%ta trebue % .e C@ru% >e%t'nF da& cu p)ra )u e)e(ant& %pu%e e)+
O%ta pare % .e Aver@ 0ender%'n& !'rt de !u)- an+ O%ta/ E!) Menard& care a
creat Tran'n& pr!u) c'n()'!erat cu adevrat !'dern+ O%ta ar putea .
R'%%(n')& dar nu %unt %(ur+ T'- "/) !a(nea* cu pr ne(ru& dar $n p'* era
!u)t !a tnr+ Iar acF
Ur! ' pau* )un( pn cnd Mercandett )% .'t'(ra.a dn !n+ B!betu)
$ d%pru%e+
Ce .e%t !a e " a%ta# $) $ntreb pe Ben& prvndu/) pe dea%upra 'c1e)ar)'r+
U!rea %e $ntpr%e pe .a-+
Ce vre- % %pune-#
O%ta trebue % .e un %' de !'nta4& un truca4 .'t'(ra.c+
,r'.e%'ru) prea rtat+
De ce %pune- a%ta# E %(ur c >e%t'n " 0ender%'n %e cun'"teau+
>e%t'n " 0ender%'n# S(ur c da+ 7 )a .e) de %(ur e c nu %/au a.)at
nc'dat $n ace)a" )'c cu Sven N'rDu%t& !a(natu) ar!at'r n'rve(an& cu Cec)
Ben%'n& p'tentatu) brtanc a) ndu%tre c'n%truct'are de !a"n& cu Dra:e ,ar:er&
)deru) ((antcu)u tru%t petr'c1!c " cu >').(an( Sebn(& ndu%tra"u) (er!an
a cru c'!pane pr'ducea cndva ec1pa!ent !)tar& ar acu! e cun'%cut
pentru .)tre)e %a)e de ca.ea " a)te pr'du%e de ace)a" (en+ Un dntre 'a!en
"ta erau du"!an de !'arte& a)- actvau $n ra!ur c'!p)et d.erte+ S %u%- c
t'- "ta %/au $nt)nt ar $n%e!na % re%cr $ntrea(a %t're ec'n'!c a %ec')u)u
d'u*ec+
N/ar putea % .e v'rba de ' c'n.ern- ec'n'!c de )a !4)'cu) %ec')u)u&
cu! e cea de )a Dav'%# $ndr*n Ben+ O precur%'are a c'n.ern-e)'r B)derber(#
Vre' $ntrunre a ttan)'r ndu%tre ace)'r vre!ur#
I%t'rcu) art %pre a)t %)uet+
Cred c cneva %e -ne de ()u!e+ E ' !a(ne .'arte nte)(ent c'ntra.cut+
,e cne a- dent.cat#
O%ta e 3er1ard Len*& '!u) de "tn- vene*+
Nu!e)e $ %una va( cun'%cut& $n% Ben nu era %(ur de unde/) "ta+
O%ta cne e#
A .'%t+ A !urt $n A!erca de Sud+ D'ct'ru) 3er1ard Len*& ' !nte
%tr)uct dn t'ate puncte)e de vedere& .r a !a !en-'na c a .'%t pr'du%u)
ce)e !a bune "c') !edca)e vene*e 6 e%en-a cv)*a-e vene*e+ Scu*e& devn
161
%arca%tc " a%ta nu/ %t bne unu %t'rc+ Cert e c Len*& ca " pretenu) )u& C'%e.
Men(e)e "/a d'bndt ' reputa-e 'rb) dat'rt e5per!ente)'r .cute pe
pr*'ner )a(re)'r de c'ncentrare& !a a)e% pe c'p nva)*+ Avea apr'ape
cnc*ec de an cnd %/a $nc1eat r*b'u)+ ?u) )u tre"te "/acu! )a Vena+
/oamne. 3er1ard Len* .u%e%e unu) dntre !'n"tr %ec')u)u d'u*ec+ Ben era
nuct+ 3er1ard Len*& un '.-er na*%t& %ttea a)tur de Ma5 0art!an+
Mercandett %c'a%e ' )up dntr/un bu*unar a) 4ac1ete " %tude !a(nea+ Ap'
e5a!na cart'nu) $n()bent pe care .u%e%e .5at e!u)%a+ Dup cteva !nute&
ddu dn cap+
,are autentc+ T'tu"& nu e p'%b)+ Nu p'ate .+ Mercandett v'rbea cu '
ve1e!en- ca)!& ar Ben %e $ntreb dac nu cu!va %t'rcu) $ncerca % %e
c'nvn( pe %ne& de'arece $n t!p ce ne(a d'vada dn .a-a )u& %e a)b%e )a .a-+
Spune/!& *%e e) cu ()a% %tn%& de unde a .'t'(ra.a a%ta#
O!u) $" a !%ur de precau-e+ 3a%t'n R'%%(n') era $n va-: !'artea unu
per%'na4 att de !p'rtant n/ar . trecut ne'b%ervat+ Cu t'ate ace%tea& dup $nc '
'r de cutr& Mercandett " Ben nu a.)a%er n!c+
2! cer %cu*e pentru cercetarea a%ta e"uat& %pu%e re%e!nat Mercandett&
dar eu %unt %t'rc& nu un detectv partcu)ar+ 2n p)u%& $! !a(na! c (enu) %ta
de pr'b)e!e -ne de d'!enu) du!ta)e de vre!e ce e"t .a!)ar*at cu
%trata(e!e)e .nancare+
Savantu) avea dreptate+ Mercandett %e re.erea )a ceea ce %e c1e!a pr'tec-a
bunur)'r& ' n'-une cu care Ben era $ntructva .a!)ar*at+ Acu! era rndu) )u
% %tea " % %e (ndea%c+ Oa!en !p'rtan- nu d%par pur " %!p)uA $" creea*
ed.c )e(a)e $n %pate)e cr'ra % %e adp'%tea%c+ M'da)tatea de/a a%cunde de
ur!rt'r )'cu) $n care %ta nu %e de'%ebe"te de cea de/a te a%cunde de credt'r
%au de aut'rt-)e .%ca)e a)e %tatu)u+ R'%%(n') d'rea % de-n c'ntr')u)
p'%e%un)'r )u& )%nd t't'dat !pre%a c %/a d%pen%at de e)e+ Nu era u"'r % -
%ub 'b%erva-e pe cneva .r pr'pret-+
Ben 0art!an $" a!nt de un c)ent .'arte *(rct a) 0art!an Capta)
Mana(e!ent& care era 'b%edat de %c1e!e)e de pr'tec-e a bunur)'r+ O!u) $
d%p)cu%e pr'.und )u Ben& $n%& 'rct dete%ta%e t!pu) perdut )ucrnd )a c'ntu)
*(rctu)u& Ben $n-e)e%e c t't ce a.)a%e de%pre %ubter.u()e <pr'tec-e bunur)'r=
$ pca bne acu!+
3a%t'n R'%%(n') trebue % ab rude de %n(e $n *'n& $ %pu%e Ben )u
Car Mercandett+ M (nde%c )a cneva de $ncredere " %upu%+ Cneva de%tu) de
apr'pat ca %/ e5ecute 'rdne)e& dar $n !'d cert !a tnr dect e)+
2n 'rce varant a une %c1e!e de c'nce%'nare& dup cu! "ta Ben& %e vea '
c'!p)ca-e ned'rt dac p%eud'/bene.caru) !urea $nantea pr'pretaru)u de
drept+ Iar %ecretu) 'rcre %c1e!e depndea de d%cre-a parteneru)u $nre(%trat $n
d'cu!ente+
V'rbe"t de%pre 9ve%/A)an& de%(ur& *%e pr'.e%'ru)+
Da#
162
T'c!a )/a de%cr%+ 9ve%/A)an Ta))e& nep'tu) banc1eru)u+ Un )der de%tu)
de cun'%cut a) )upte pentru dreptur cv)e " un banc1er .r renu!e& dn cau*a
!ed'crt- )u nte)ectua)e+ S)ab& $n% bne nten-'nat& a"a %e %pune& $n (enera)&
de%pre e)+ A .'%t pre"ednte )a C'n%)u) Arte)'r dn Burc1 %au a"a ceva+ Are '
%necur )a ' banc prvat& vcepre"ednte cu nu "tu ce pr'b)e!e+ E de%tu) de
u"'r de (%t+
Cu! p't a.)a dac Ta))e are tt)ur de pr'pretate $n cant'n& pe )n(
re"edn-a )u prncpa)# Nu e5%t d'cu!ente .%ca)e pub)ce $n )e(tur cu
tran%.erur)e de pr'pret-#
E5%t d'cu!ente !uncpa)e )a Rat1au%& dnc')' de L!!at+ Dac e v'rba
de%pre un tran%.er recent& dn u)t! cnc an& p'- ape)a )a ca)cu)at'r+ Ca "
d'cu!ente)e .%ca)e pe care )e vre& ar trebu % .e pub)ce& dar %unt p%trate $ntr/
un %erver c'dat& ca % )u%tre*e una dntre ce)e d'u !ar pa%un e)ve-ene 6
pentru c'c')at " pentru %ecrete+ Eu $n%u! a! ' )e(t!a-e de ut)*at'r " '
par') care/! per!te acce%u)+ Nu cu !u)t t!p $n ur!& n'tab) 'ra"u)u !/au
an(a4at % %cru ceva pentru ' br'"ur care c'n%e!na a "a%e %ute cnc%pre*ecea
anver%are de )a a)turarea 'ra"u)u Burc1 C'n.edera-e E)ve-ene+
2n !a pu-n de ' 'r& Ben avea adre%a une re"edn-e evdent !a !'de%t
dect cea $n care )'cu%e R'%%(n') $n trecut+ D'u 're !a tr*u& dup ce %e
cu.unda%e $ntr/' %cre de d'cu!ente .%ca)e de ' u!t'are c'!p)e5tate& %e
c'nvn%e%e c era adre%a )u 3a%t'n R'%%(n')+ ,r'pretatea .(ura pe nu!e)e )u
Ta))e& dar nu era re"edn-a )u prncpa)+ O ca% )a -ar# NuE Un adp'%t pentru '
a!ant# Era prea !are pentru a"a ceva+ 7 dac era v'rba de%pre un tru%t de
nve%t- $n pr'pret- care $" p%tra prv)e( de ad!n%trare# Ta))e nu avea
c'ntr') un)atera) a%upra pr'pret-A n/' putea vnde& nc tran%.era tt)u) .r
per!%unea tru%tu)u+ Dar unde era %edu) tru%tu)u# 2n Cer%e@& una dntre In%u)e)e
An()'/N'r!ande+ Ben *!b+ Bne )ucrat 6 un parad% .%ca)& unu) dntre ce)e cu
pr'a%t reputa-e+ Nu era )a .e) de ce)ebru ca Nauru& dar %%te!u) %u bancar prea
!a c'!pact " !a (reu de penetrat+
Ben %e !a ut ' dat )a adre%a pe care "/' n'ta%e+ Nu/ venea % cread c un
%curt dru! cu !a"na avea %/) duc )a unu) dntre $nte!eet'r c'rp'ra-e
S(!a+ ,eter $ncerca%e % %e a%cund de S(!a& ar acea%ta $) d%tru%e%e+ Ben
r%u.) adnc " %!- ura acu!u)at !%tundu/) )untrc+ 5i ine, planurile s-au
schimat, $" *%e e)+ Acum -igma va treui s se ascund de mine.
163
20
Ben (% ca%a )u 3a%t'n R'%%(n') $ntr/un %ect'r a) Burc1/u)u nu!t
0'ttn(en& ' *'n cu c')ne abrupte ce d'!nau 'ra"u)+ Ca%e)e de/ac& %tuate pe
terenur $ntn%e& erau a%cun%e $n %pate)e arb'r)'r+ ?'arte d%cret+ ?'arte retra%+
Ca%a )u R'%%(n') %e a.)a pe 0au%er%tra%%e& apr'ape de D')der 3rand 0'te)&
per)a 1'te)ur)'r dn Burc1& c'n%derat drept ce) !a e)e(ant dn Eur'pa+ C)drea
4'a% era c'n%trut dn patr ca.ene pr'bab) pe )a $nceputu) %ec')u)u d'u*ec+
Nu prea ' )'cun- %(ur& dar p'ate c t'c!a de aceea nu atr(ea aten-a+
R'%%(n') cre%cu%e )a Burc1& dar petrecu%e !u)t t!p )a Berna+ Cun'"tea 'a!en
!p'rtan- dn Burc1& dar ac')' nu avea cun'"tn-e+ 2n p)u%& )'cut'r de pe
0au%er%tra%%e erau (enu) de 'a!en care evtau )u!ea+ Un btrn care $" cu)tva
(rdna n/ar . atra% nc'dat aten-a+
Ben $" parc Ran(e R'ver/u)& de%c1%e t'rped'u) " %c'a%e rev')veru) )u
Le%)+ 2n $ncrct'r !a erau patru cartu"e+ Trebua % !a cu!pere !un-e de
undeva dac v'a % .')'%ea%c ar!a+ A%(urndu/%e c pedca e%te pu%& %trecur
p%t')u) $n bu*unaru) 1ane+
Sun )a u"+ Nu pr! nc un r%pun% "& dup cteva !nute& %un dn n'u+
T't n!c+
Ap% pe c)an-& dar u"a era $ncuat+ Ob%erv un Mercede% u)t!u) tp parcat
$n "'pr'nu) a.)at )atera)& )n( ca%+ N/avea de unde "t dac era !a"na )u
R'%%(n') 'r a a)tcuva+
Se $nt'ar%e % p)ece& dar %e r*(nd " 1'tr$ % $ncerce t'ate u")e& 'c')nd
ca%a prntr/' parte+ Iarba de pe pa4"te era tun% recent& ar %tratur)e de .)'r bne
$ntre-nute+ Cneva avea !are (r4 de pr'pretate+ Spate)e ca%e era !a !are
dect .a-ada 6 ' %upra.a- $ntn% de p!nt !r(nt de !a !u)te %tratur de
.)'r %c)date $n %'are)e d!ne-+ O cup') %e $n)-a $n !4)'cu) une tera%e )ar(&
pe care %e a.)au n"te "e*)'n(ur+
Ben %e apr'pe de ntrarea dn %pate+ Apuc !neru) %.erc a) u" "/) r%uc+
Cu n!a bubundu/ $n pept& de%c1%e u"a " a"tept dec)an"area une a)ar!e&
dar nu au* n!c+
S . .'%t aca% R'%%(n')# Sau a)tcneva& un %ervt'r& ' !ena4er& vreun
!e!bru a) .a!)e#
,trun%e $ntr/' $ncpere $ntunecat& un ve%tbu) pard'%t cu da)e+ Cteva 1ane
atrnau $n cuere& a)tur de !a !u)te ba%t'ane de )e!n cu !nere 'rna!enta)e+
Traver%nd ve%tbu)u)& ntr $n ceea ce prea a . ' ca!er de )ucru& ' $ncpere
!c& !'b)at cu un br'u )at " cteva ra.tur de cr-+ 3a%t'n R'%%(n')& cndva
un %t)p a) %%te!u)u bancar e)ve-an& prea un '! cu (u%tur re)atv !'de%te+
,e br'u %e a.)a ' !ap verde cu %u(atv " un te)e.'n ,ana%'nc ne(ru&
164
)uc'%& prev*ut cu .ac)t- !'derne: te)ec'n.ern-& ape) per%'na)& nter.'n&
%pea:er& r'b't d(ta)+
2n t!p ce Ben %e uta )a te)e.'n& ace%ta $ncepu % %une a%ur*t'r+ 2ncre!en&
a"teptndu/%e ca R'%%(n') % ntre& $ntrebndu/%e ce e5p)ca-e avea %/ dea+
Te)e.'nu) %un de tre/patru 'r& ap' %e 'pr+
Ben a"tepta+
N!en nu rdca%e recept'ru)+ Oare nu era n!en aca%# Se ut )a ecranu) pe
care era a."at denttatea ape)antu)u " v*u ' )un( %ere de c.re 6 evdent&
cneva $ncerca%e ' c'nv'rbre nterna-'na)+
0'tr$ % n%pecte*e ca%a+ 2n t!p ce !er(ea pe c'rd'r& au* n"te ac'rdur
!u*ca)e 6 Bac1& %e prea 6 dar de unde veneau# Se a.)a cneva aca%#
2n captu) $ndeprtat a) cu)'aru)u v*u ' )u!n ce venea dntr/' ca!er+ Se
apr'pe $n t!p ce !u*ca %e au*ea !a puternc+
Intr $n ceea ce recun'%cu !edat a . ' %u.ra(ere& cu ' !a% )un( $n centru)
ca!ere& ac'pert cu ' .a- de !a% a)b& %cr'bt& pe care %e a.)a ' ca.eter de
ar(nt& un %n(ur tac! " ' .ar.ure cu 'u " crna-+ Mcu) de4un prea % . .'%t
pre(tt de ' !ena4er& dar unde era acea%ta# De )a un ca%et'.'n a"e*at pe un
bu.et& )n( perete& %e au*ea ' %ut pentru v')'nce) de Bac1+
La !a%& cu %pate)e )a Ber& $ntr/un .'t')u pe r't)e "edea un btrn+ Un cap
p)e"uv br'n*at& tvt cu cenu"u& ' cea.a ca de taur& u!er r'tun*+
Btrnu) nu prea %/) . au*t ntrnd pe Ben+ Era pr'bab) tare de urec1e& $"
*%e Ben& bnua) c'n.r!at de pr'te*a audtv dn urec1ea dreapt+
,entru 'rce eventua)tate& Ben vr$ !na $n bu*unaru) dn .a- a) 4ac1ete de
pe)e& %c'a%e rev')veru) " tra%e pedca+ Btrnu) nu %e !"c+ Trebua % .e %urd
de/a bne)ea %au pr'te*a audtv .u%e%e $nc1%+
Bru%c te)e.'nu) $ncepu % %une& dar btrnu) r!a%e ne!"cat+
Te)e.'nu) %un de cteva 'r& ap' %e 'pr+
,e ur! %e au* v'cea d%perat a unu brbat+ Ben $n-e)e%e c ()a%u) %e au*ea
dn r'b'tu) te)e.'nc& dar nu putu d%tn(e ce %punea+
?cu c-va pa" " )p -eava rev')veru)u de capu) btrnu)u+
Nu !"ca+
Capu) btrnu)u c*u $n .a-& %pr4nndu/%e $n pept+ Ben $n".ac bra-u)
.'t')u)u cu !na )ber "/) r%uc %pre e)+
Btrnu) era !'rt+
,e Ben $) cuprn%e panca+
,p !ncarea dn .ar.ure+ Ou)e " crna- erau ca)*+ Se prea c R'%%(n')
!ur%e cu cteva c)pe $n ur!+ Oare .u%e%e ucis&
Dac era a"a& a%a%nu) trebua % !a .e $n ca%E
O )u )a .u( pe c'rd'ru) pe unde ven%e& $n t!p ce te)e.'nu) %un dn n'u+
A4un% $n ca!era de )ucru& %e ut )a ecranu) de dent.care a ape)u)u: aceea"
%ere )un( de c.re& $ncepnd cu KLH+ De unde venea ape)u)# C.re)e $ preau
cun'%cute+ Dntr/' -ar eur'pean& era %(ur+
165
R'b'tu) te)e.'nc ntr $n .unc-une+
3a%t'nE 3a%t'nE Str(a ' v'ce de brbat+
Ben reu" % d%tn( cteva cuvnte r'%tte $ntr/' .rance* %t)ct+
Cne/) %una pe R'%%(n') " de ce#
A)t -rt: %'nera de )a u"E
A)er( %pre u"a dn %pate pe care/' )%a%e $ntrede%c1%+
," a.ar " 'c') $n .u( ca%a& $ncetnnd cnd a4un%e apr'ape de .a-ad+ Dn
%pate)e une tu.e $na)te& v*u ' !a"n a)b a p')-e trecnd a(a)e pe %trad+
,atru)a de carter& bnu e)+
Un (ard 4'% dn .er .'r4at %epara curtea )u R'%%(n') de cea a vecnu)u %u+
?u( $ntr/ac')' " %r (ardu)+ 2" a%u!a r%cu) en'r! de/a . 'b%ervat de cneva&
dar n!en nu -p )a e)& nu %e au*r %tr(te " e) c'ntnu % a)er(e %pre
0au%er%tra%%e+ La vre' tre*ec de !etr $n 4'%u) %tr* %e a.)a R'ver/u)+ ?u( %pre
e)& %e urc )a v')an " r%uc c1ea $n c'ntact+ M't'ru) p'rn+
?cu ' $nt'arcere rapd " c'b'r$ pe %trada $nc)nat& $ncetnnd !er%u) a%t.e)
$nct % .e )uat drept un )'cut'r a) carteru)u& $n dru! %pre %ervcu+
Cneva t'c!a $ncerca%e % v'rbea%c cu R'%%(n')+ Cneva %unnd dntr/un
)'c a) cre pre.5 era KLH+
C.re)e %e $nvrtr $n !nte pn cnd .cu ' )e(tur: Vena& Au%tra+
Ape)u) ven%e de )a Vena+ Oa!en "ta au %ucce%'r& !'"tent'r& $ %pu%e%e
Le%)+ Unu) dntre e& c'n.'r! )u Mercandett& )'cua )a Vena: .u) !'n%tru)u
3er1ard Len*+ Dup !'artea )u R'%%(n')& repre*enta ' p%t de ur!at+ Nu era '
certtudne& c ' p'%b)tate+ O p%t p'%b)+ Una dntre pu-ne)e p%te e5%tente+
2n cteva !nute a4un%e%e $n centru) 'ra"u)u& )n( Ba1n1'.p)at*& unde C!!@
Cavanau(1 $ncerca%e %/) ucd+ Ac')' unde $ncepu%e t'tu)+
Trebua % a pr!u) tren %pre Vena+
Alii Au!"ri#ci
Au*nd ' btae u"'ar $n u"& btrnu) %tr( rtat:
DaE
Un brbat %cund& r't'.e& $!brcat $ntr/un 1a)at a)b ntr $n ca!er+
Ce !a .ace-& d'!nu)e# Cu! v %e pare aparta!entu)#
O%ta/ aparta!ent# $) $ntreb pacentu) cu nu!ru) 'pt%pre*ece+
2ntr/adevr& $ncperea era !'b)at %u!ar& d'ar cu un %caun& un br'u& ' ve'*
" un te)ev*'r+ C'v'r nu e5%ta+ Brbatu) $n 1a)at a)b *!b:
Sunt d'ct'ru) L'.Du%t& *%e e)& a"e*ndu/%e pe %caunu) de )n( pat+ A"
vrea % v ure* bun vent " % v avert*e* c v'r ur!a *ece *)e .'arte d.c)e+
Ve- trece prn ce)e !a !nu-'a%e te%te .*ce " p%1ce de care a- avut vre'dat
166
parte+
,acentu) 'pt%pre*ece nu %e 'b'% % %e rdce $n capu) 'a%e)'r+
De ce dracuN " p%1ce#
,entru c& vede- du!neav'a%tr& nu 'rcne p'ate . a)e%+
Ce %e $nt!p) dac a4un(e- )a c'nc)u*a c %unt nebun#
Ce care nu %unt nvta- % n %e a)ture %unt tr!" aca%& cu re(rete)e
n'a%tre+
,acentu) nu c'!ent+
,'ate c ar trebu % v 'd1n-& d'!nu)e+ Dup/a!a*a a%ta va .
'b'%t'are+ V'! .ace ' t'!'(ra.e c'!puter*at& ' rad'(ra.e pu)!'nar& pe
ur! ' %ere de te%te c'(ntve+ 7& de%(ur& te%tu) %tandard pentru depre%e+
Nu %unt depre%v& %e r%t pacentu)+
D'ct'ru) $) (n'r+
De%ear va trebu % p'%t-& ca % pute! !%ura cu prec*e c')e%ter')u) dn
p)a%!& tr()cerde)e& )p'pr'tene)e "/a"a !a departe+
S p'%te%c# Adc % .)!n*e%c# Nu vreau % .)!n*e%cE
D'!nu)e& *%e !edcu) rdcndu/%e& %unte- )ber % p)eca- 'rcnd d'r-+
Dac r!ne- " dac ve- . nvtat % v a)tura- n'u& ve- c'n%tata c
pr'cedura e $nde)un(at " de%tu) de durer'a%+ Dar va . ceva ce n/a- trt
nc'dat $n )un(a du!neav'a%tr va-+ Nc'dat+ A%ta v/' pr'!t+
;e%tn( nu/" a%cun%e %urprnderea atunc cnd Anna %e $nt'ar%e& cteva 're
!a tr*u& cu ' adre%A c1ar " ea era& $ntr/' 'arecare !%ur& %urprn%+ ?cu%e
ceea ce 1'tr%e % .ac " avu%e%e %ucce%+ Dup ce )ectura%e 1rt)e dn d'%aru)
)u R'%%(n')& de%c'per%e un nu!e care c'n%dera c $ va . de .')'%: ce) a) unu
.unc-'nar de %tat 6 Dane) Tane+ Nu!e)e aprea $n dver%e c'nte5te& ar
cercetr)e u)ter'are $ c'n.r!a%er ntu-a+ 3a%t'n R'%%(n') .u%e%e pr!u)
patr'n a) )u Tane "& dn cte %e prea& un .e) de !ent'r+ Tane " R'%%(n')
.u%e%er partener prn an NSM )a ' %'cetate cu r%pundere )!tat+ R'%%(n')
%u%-nu%e cererea )u Tane de ntrare $n S'cetatea ;.:nt)er& un c)ub prntre a
cru !e!br .(urau !u)- cet-en n.)uen- a 'ra"u)u Burc1+ Acu!& dup ce
.cu%e ' !c avere& Tane de-nea dver%e .unc- 'n'r.ce $n cant'n " avea
acce% )a re%ur%e care a%(urau ap)carea .r !ped!ente a p)anur)'r .'%tu)u %u
!ent'r+
Anna %e du%e%e neanun-at aca% )a Tane& %e )e(t!a%e " 4uca%e cu cr-)e pe
.a-+ Me%a4u) .u%e%e %!p)u: 3a%t'n R'%%(n') %e a.)a $ntr/un !are " !nent
perc')+
Tane .u%e%e v*b) !pre%'nat& dar $" -nu%e (ura& a"a cu! %e a"tepta%e
Anna+
Nu v p't a4uta+ S/a !utat+ N!en nu "te unde " nu e treaba n!nu+
Cu e5cep-a uc(a")'r+
C1ar dac e5%t n"te a%a%n& %pu%e%e Tane cu %ceptc%!& de" accepta%e
167
ca! repede a.r!a-a e& ce v .ace % crede- c $) p't (% atta vre!e ct
du!neav'a%tr nu pute-& de" ave- re%ur%e c'n%derab)e+
A! !'tve % cred c uc(a" au de4a un avan%+
Tane $ arunca%e ' prvre ptrun*t'are+
Ser'%# De unde "t-#
Sunt anu!te c1e%tun pe care )e p't d%cuta nu!a cu 3a%t'n R'%%(n')+
7 de ce crede- c ar vrea cneva %/) ucd# E) %e nu!r prntre ce !a
apreca- cet-en dn Burc1+
De a%ta tre"te a%cun%+
A%tea %unt abera-& %pu%e%e Tane& dup ' %curt pau*+
Anna $) prv%e $n 'c1 cteva c)pe& ap' $ $ntn%e%e ' carte de v*t cu
nu!e)e e " nu!ere)e de )a Br'u) de Inve%t(a- Speca)e+
O % ! $nt'rc pe%te ' 'r+ A! !'tve % cred c " re%ur%e)e du!ta)e %unt
c'n%derab)e+ Ver.c/!+ C'nvn(e/te de buna !ea credn-+ Ac-'nea* cu!
cre* de cuvn- ca % te c'nvn( c %unt cne %pun c %unt " c !/a! pre*entat
c'rect+
Cu! a" putea eu& un %!p)u cet-ean e)ve-anF
A %')u-& d'!nu)e Tane+ Dac nu du!neata& atunc a!c du!ta)e+ Sunt
%(ur c vre %/- a4u- pretenu)+ Cred c ne $n-e)e(e! unu) pe a)tu)+
D'u 're !a tr*u& Anna $ .cu%e ' v*t )u Tane )a )'cu) %u de !unc+
Mn%teru) Ec'n'!e %e a.)a $ntr/' c)dre de !ar!ur& c'n%trut $n %t)u) Beau5
Art% de )a %.r"tu) %ec')u)u n'u%pre*ece+ Br'u) )u Tane era va%t& $n%'rt "
cptu"t cu ra.tur de cr-+ Anna .u%e%e ntr'du% )a e) !edat dup ce %'%%eA u"a
cu .urnr $ntunecat %e $nc1%e%e d%cret $n ur!a e+
Tane "edea ca)! $n %pate)e br'u)u %u dn )e!n de nuc+
Nu a .'%t dec*a !ea& %ub)na%e e)+ E 1'trrea d'!nu)u R'%%(n')+ Eu nu
' %u%-n+
M/a ver.cat+
A- .'%t ver.cat& d'!n"'ar& %pu%e%e e) pe un t'n '.ca) " $ $nap'a%e
cartea de v*t+
Adre%a .u%e%e %cr% cu )tere !runte& $ntr/un %pa-u )ber dn %tn(a nu!e)u
e+
Anna $ ddu%e pr!u) te)e.'n )u Bart)ett& punndu/) )a curent cu pr'(re%e)e e+
Nu $ncete* % ! u)ue"t& d'!n"'ar Navarr'& r%pun%e%e e)& %ncer
entu*a%!at+
2n vre!e ce Anna " ;e%tn( %e $ndreptau %pre adre%a dn 0'ttn(en& ace%ta
%pu%e:
Cererea du!ta)e pentru %uprave(1ere a .'%t apr'bat a*/d!nea-+ V'r .
repart*ate cteva !a"n de p')-e ne$nre(%trate+
7 te)e.'nu) )u+
Da& pute! .ace ' nterceptare $n cteva 're+ Un '.-er de )a <atlonspolizei
168
va . de%e!nat % a%cu)te )a Mutterhaus.
La Mutterhaus&
Sedu) p')-e+ A"a/ %pune! n'& Ca%a Matern+ Urcar $n (rab pe
0'ttn(er%tra%%e+ ,e !%ur ce $nantau ca%e)e deveneau !a !ar " !a
.ru!'a%e& c'pac !a de"+ ,n )a ur! a4un%e%er pe 0au%er%tra%%e " 'prr pe
a)eea ce ducea %pre ' ca% 4'a% dn patr ca.ene& %tuat $n !4)'cu) une cur-
bne $n(r4te+ Anna 'b%erv c $n *'n nu %e vedeau !a"n ne$nre(%trate a)e
p')-e+
A%ta/ adre%a c'rect& *%e ;e%tn(+
Anna $ncuvn- $n tcere+ A)t banc1er e)ve-an& cu ' ca% !are " ' (rdn
.ru!'a%& $" *%e ea+
C'b'rr dn !a"n " %e $ndreptar %pre u"a dn .a-+ ;e%tn( %un+
Sper c nu te deran4ea* dac ' % c'nduc eu d%cu-a+
De)'c& r%pun%e Anna+
Dup ' a"teptare de cteva !nute& ;e%tn( %un dn n'u+
E btrn " de c-va an e -ntut $ntr/un .'t')u cu r't)e+ Se !"c (reu+
Dup a)te cteva !nute& ;e%tn( %pu%e:
Nu cred c e%e prea !u)t dn ca% )a vr%ta )u+
Sun dn n'u+
Ftiam eu c a fost prea uor, $" *%e Anna+ Ce trea de m#ntuial.
,'ate c e b')nav& *%e ;e%tn(+
R%uc ne)n"tt !neru)& dar u"a era $ncuat+ Oc')r ca%a& ctre u"a dn %pate
care era de%c1%+ Brbatu) %tr(:
D'ct'r R'%%(n')& %unt ;e%tn( de )a br'u) pr'cur'ru)u pub)c+
Tcere+
D'ct'r R'%%(n')E
;e%tn( ptrun%e $nuntru& ur!at de Anna+
D'ct'r R'%%(n')E %tr( !a tare ;e%tn(+ Nepr!nd r%pun% %e aventurar
$n nter'ru) ca%e+ 3%r curnd %u.ra(era+ Lu!n)e erau aprn%e& ar de )a un
ca%et'.'n %e au*ea !u*c+ Anna %!- !r'% de ca.ea& de 'u " carne pr4t+
D'ct'rF O& D'a!ne S.nteE
2n(r'*t& Anna ur!r prvrea )u ;e%tn(+ Un btrn %ttea )a !a% $ntr/un
.'t')u cu r't)e& $n .a-a une .ar.ur cu !cu) de4un+ Capu) $ c*u%e $n pept& ar
'c1 d)ata- aveau ' prvre .5+ Era !'rt+
Ce)a)- a4un%e%er $nante )a e)+ ?aptu) $n %ne n/' %urprndea+ Ce ' u)ua era
!'!entu) 6 trebua % . .'%t ac')' cu pu-n $nante de %'%rea )'r& de parc ar $
"tut c ur!au % vn aut'rt-)e+
,e Anna ' trecu un .'r rece+
?r/ar % .e& %pu%e ea+ C1ea! ' a!bu)an-+ 7 ec1pa de cr!na)"t+ 7& te
r'(& nu/ )%a % atn( n!c+
169
21
O ec1p de '.-er de )a %ervcu) cr!na)%tc a) p')-e dn Burc1 %'% )a .a-a
)'cu)u $n !a pu-n de ' 'r " $ncepu % .)!e*e& % .'t'(ra.e*e " % a
a!prente+ Anna )e ceru % a a!prente att de pe .'t')u) )u R'%%(n')& ct " de
pe t'ate p'r-un)e e5pu%e a)e pe) cadavru)u+
Dac a!ercan n/ar . !an.e%tat atta ntere% .a- de R'%%(n')& %')ctnd
pn " %uprave(1erea )u& !'artea bat'nu)u ar . .'%t atrbut cu %(uran- un'r
cau*e natura)e+ La ur!a ur!e& 3a%t'n R'%%(n') avea n'u*ec " unu de an+
Anna ceru ca )a aut'p%e % %e ac'rde ' aten-e %peca) )c1du)u 'cu)ar+
Acea%ta ur!a % .e e.ectuat $n )ab'rat'are)e In%ttutu)u de Medcn Le(a) a)
Unver%t- dn Burc1& de'arece $n 'ra" nu e5%ta un %ervcu %peca)*at+
Anna a4un%e )a 1'te) epu*at+ Tra%e drapera& $!brc un trc'u )ar( " %e vr$
$n pat+
Dup ' vre!e .u tre*t bru%c de -rtu) te)e.'nu)u+ De*'rentat& cre*u
pentru ' c)p c %e a.)a )a >a%1n(t'n " c era !e*u) n'p-+ Se ut )a cadranu)
.'%.'re%cent a) cea%u)u e " v*u c era d'u " 4u!tate dup/a!a*a+ Rdc
recept'ru)+
D'!n"'ara Navarr'# $ntreb ' v'ce de brbat+
Eu %unt& *%e dre(ndu/" ()a%u)+ Cne e#
Sunt %er(ent/!a4'r Sc1!d de )a <antonspolizei. 2! cer %cu*e dac te/a!
tre*t+
Nu& nu& !'-a!+ Ce %/a/nt!p)at#
Ana)*a a!prente)'r a dat n"te re*u)tate ntere%ante+ ,'- % v pn )a
%edu) p')-e#
Br'u) )u Sc1!d era p)cut& )u!n'%& !'b)at %u!ar+ D'u br'ur dn )e!n
de%c1% )a cu)'are erau a"e*ate .a- $n .a-+ Anna %e a"e* )a unu) dn e)e& brbatu)
)a ce))a)t+
A!prente)e au .'%t ana)*ate )a <riminaltechni.. Ce)e a)e )u R'%%(n') au
.'%t e)!nate& dar au r!a% a)te)e& !a4'rtatea nedent.cate+ O!u) era vduv+
,re%upune! c apar-n !ena4ere )u " a)t'r per%'ane care )ucrau )a e) aca%+
Mena4era a .'%t de %ervcu pn a*/d!nea-+ I/a pre(tt !cu) de4un& ap'
ap)ecat+ Cr!na) trebue % . %uprave(1eat ca%a "/au v*ut/' p)ecnd+
N/avea ' n.r!er#
Nu& *%e Sc1!d+ S "t c acu! ave! " n' ' ba* de date c'!puter*at
a a!prente)'r& )a .e) ca a v'a%tr+
Se re.erea )a Servcu) de Ident.care Aut'!at a A!prente)'r& unde erau
%t'cate !)'ane de a!prente+
A!prente)e au .'%t %canate& c'd.cate " tr!%e prn !'de! )a br'u)
170
centra) de )a Berna+ Cutarea n/a durat !u)t+ A! (%t .'arte repede ' p'trvre+
Ea $" $ndrept %pate)e+
Ser'%#
Da& de aceea ca*u) !/a .'%t $ncredn-at !e+ A!prente)e apar-n unu
a!ercan care a .'%t re-nut ac cu cteva *)e $n ur!& $n )e(tur cu n"te
$!pu"ctur de )n( Ba1n1'.p)at*+
Cne e#
Un a!ercan nu!t Ben4a!n 0art!an+
Nu!e)e nu/ %punea n!c+
Ce "t- de%pre e)#
De%tu) de !u)te+ Eu )/a! nter'(at+
2 $ntn%e un d'%ar ce c'n-nea .'t'c'p a)e pa"ap'rtu)u )u 0art!an& a)e
per!%u)u de c'nducere " cr-)'r de credt& ca " .'r!u)are)e p')-e e)ve-ene cu
.'t'(ra.)e )u 0art!an+
Anna e5a!na d'%aru) cu aten-e+ A%ta % .e '!u) e& a%a%nu)# Un a!ercan#
Avea tre*ec " cnc de an " era banc1er+ Lucra )a 0art!an Capta)
Mana(e!ent+ O a.acere de .a!)e& pre%upu%e ea+ A%ta $n%e!na c avea ban+
L'cua )a Ne8 9'r: " ven%e $n E)ve-a ca % %c1e*e+ Ce) pu-n a"a dec)ara%e+
Tre dntre vct!e)e r!a%e pe )%ta S(!a .u%e%er uc%e $n t!p ce e) %e a.)a
)a Burc1+ Una dntre e)e )'cu%e $n 3er!ana& unde %e putea a4un(e cu trenu)+ A)ta
)'cu%e $n Au%tra& dec )a .e) de apr'ape+
Dar $n ,ara(ua@# Era un *b'r )un( cu av'nu) pn ac')'+
T'tu"& p'%b)tatea nu putea . e5c)u%+ ,'ate c '!u) nu )ucra %n(ur+
Ce %/a $nt!p)at )a Ba1n1'.%tra%%e# $ntreb ea+ A $!pu"cat pe cneva#
Au .'%t $!pu"ctur pe %trad " $n pa%a4u) c'!erca) de %ub Ba1n1'.p)at*+
L/a! nter'(at $n )e(tur cu a%ta+ ,er%'na)& nu cred c e) a tra%+ A a.r!at c
cneva a $ncercat %/) ucd+
Au .'%t vct!e#
C-va trect'r+ 7& dup cu! %pune e)& tpu) de%pre care %u%-ne c a
$ncercat %/) $!pu"te+
0!!& .cu ea& nedu!ert+
O p've%te b*ar+ Oare ct de adevrat era# 7 cne era ndvdu)#
L/a )%at % p)ece#
N/avea! !'tve %/) re-ne!+ De a)t.e) %/au tra% n"te %.'r de )a .r!a )u+ I
%/a cerut % pr%ea%c cant'nu)+
A dee unde e acu!#
,retndea c are de (nd % %e duc )a St+ M'rt*+ La 1'te)u) Car)t'n+ Dar
a! a.)at c n/a a4un% ac')'+ Ier a! pr!t un rap'rt p'trvt crua a reaprut )a
Burc1& )a (andelshan. -ch=eiz. A! $ncercat %/) re-ne! ca %/) anc1et!& dar a
.u(t+ A)t nen'r'cre $n%'-t de $!pu"ctur+ Se pare c/) ur!re%c pretutnden+
Surpr*& %urpr*& %pu%e Anna+ ,'- % a.) dac 0art!an %t )a vreun 1'te)
$n Burc1 %au a)tundeva $n -ar#
171
Sc1!d $ncuvn-+
,'t % au )e(tura cu C'ntr')'ru) 1'te)er dn .ecare cant'n+ C'p)e
.'r!u)are)'r de $nre(%trare )a 1'te) a4un( )a p')-a )'ca)+
Ct de recente %unt#
Re)atv recente& recun'%cu Sc1!d+ Dar pute! a.)a !car unde a .'%t+
Dac %/a $nre(%trat cu nu!e)e )u+
T'ate 1'te)ur)e aut'r*ate )e cer %trn)'r % pre*nte pa"ap'arte)e+
,'ate c are !a !u)te pa"ap'arte+ ,'ate c nu %t )a un 1'te) <aut'r*at=+
,'ate c are preten ac+
Sc1!d prea 'arecu! rtat+
Ve* du!neata& eu )/a! cun'%cut " nu ! %/a prut ' per%'an care %
recur( )a pa"ap'arte .a)%e+
Un dntre 'a!en "ta de a.acer au " a) d')ea pa"ap'rt pentru -r
precu! ,ana!a& Ir)anda %au I%rae)+
Da& dar " ace%te pa"ap'arte %unt pe nu!e)e rea)e& nu#
,'ate c da& p'ate c nu+ E5%t vre' ca)e de/a a.)a dac a pr%t -ara#
E5%t !a !u)te p'%b)t- de/a pr% -ara 6 cu av'nu)& cu aut'!'b)u)&
cu trenu) %au !er(nd pe 4'%+
,')-a de .r'nter nu .ace !en-un#
,& p')-a de .r'nter trebue % %e ute )a pa"ap'arte& recun'%cu Sc1!d&
$n% de%e'r n/' .ace+ 7an%a n'a%tr %unt )n)e aerene+ Ace%tea $nre(%trea* t'-
pa%a(er+
7 dac a p)ecat cu trenu)#
S/ar putea % nu (%! nc ' ur!& dac nu "/a .cut ' re*ervare )a un tren
nterna-'na)+ Eu nu !/a" .ace )u*+
Nu& *%e Ana& du% pe (ndur+ ,'- % $ncep cutarea#
S(ur& %pu%e Sc1!d nd(nat+ E pr'cedura %tandard+
Cnd p't pr! re*u)tate)e aut'p%e# M ntere%ea* $nde'%eb e5a!enu)
t'5c')'(c+
2" ddea %ea!a c& pr'bab)& abu*a de rbdarea p')-%tu)u& $n% n/avea de
a)e%+ Sc1!d ddu dn u!er+
Ar putea dura ' %pt!n+ Le/a" putea cere % %e (rbea%c+
E5%t ' anu!e neur't'5n pe care a" vrea %/' caute& *%e ea+ A%ta nu )e/ar
)ua prea !u)t t!p+
,'t % )e cer a%ta pentru du!neata+
Da# 7 d'cu!ente)e bancare+ A! nev'e de d'cu!ente)e bancare a)e )u
R'%%(n') pe u)t! d' an+ V'r c''pera bnc)e e)ve-ene %au ne v'r %erv
p've%tea cu %ecretu) dep)n#
Or % c''pere*e cu p')-a )a un ca* de '!ucdere& *%e Sc1!d cu ndu.+
A%ta/ ' %urpr* p)cut+ A " $nc ceva+ ?'t'c'p)e cr-)'r )u de credt 6
cre* c p't % )e au#
Nu vd de ce n/a putea+
172
Mnunat& *%e ea& c'n%tatnd c $ncepe %/ p)ac ndvdu)+
S/o Paolo, )ra0ilia
Nunta avea )'c )a ce) !a e5c)u%v%t c)ub prvat dn Bra*)a& 0pca Cardn%+
Me!br c)ubu)u pr'veneau !a a)e% dn ar%t'cra-a bra*)an& ur!a" pr!)'r
c')'n"t p'rtu(1e*& .a!) care %e a.)au $n -ar de ce) pu-n patru %ute de an+
Erau )at.undar& pr'pretar de .abrc de 1rte " cr- de 4'c& de (a*ete " edtur&
!a(na- a ndu%tre 1'te)ere 6 ce !a b'(a- dntre ce b'(a-& dup cu! ate%ta
)un(u) "r de Bent)e@/ur " R'))%/R'@ce/ur parcate $n .a-a c)dr c)ubu)u+ T'-
erau pre*en- pentru a %rbt'r c%t'ra .ce unua dntre p)ut'cra- Bra*)e&
D'rt'r Otav' Carva)1' ,nt'+ ?ernanda& ntra prn c%t're $ntr/' )a .e) de
)u%tr .a!)e& A)cantara Mac1ad'%+
Unu) dntre 'a%pe-& un brbat !p'*ant& cu pru) a)b& avea apr'ape n'u*ec
de an+ Btrnu) care nu .cea parte dn ar%t'cra-e& ven%e )a S' ,a')' $n an
NUM " era un banc1er putred de b'(at+ 2n p)u%& t!p de !a !u)te decen .u%e%e
preten " partener de a.acer cu tat) !re%e+
C'r(e Ra!a('& cc a"a %e nu!ea& %ttea )a !a%& .r % %e atn( de . )eu) de
vt ,er('urdne dn .a-a )u+ Una dntre c1e)ner-e& ' tnr cu pru) ne(ru& %e
apr'pe de e) "/ %pu%e $n p'rtu(1e*:
Sen'r Ra!a('& v caut cneva )a te)e.'n+
Ra!a(' %e $nt'ar%e $ncet "/' prv+
La te)e.'n#
Da& %en'r+ Spune c e ur(ent+ De )a du!neav'a%tr de/aca%+ S'-a+
Ra!a(' pru bru%c $n(r4'rat+
Unde# F unde# F b')b'r'% e)+
,e/ac& d'!nu)e& *%e c1e)ner-a& a4utndu/) % %e rdce de pe %caun+
Traver%ar $ncet %a)a banc1etu)u& de'arece btrnu) p'rtu(1e* %u.erea de
reu!at%!+
C1e)ner-a $) $ndru! pe Ra!a(' %pre ' vec1e cabn te)e.'nc dn )e!n "/)
a4ut % ntre+
2n c)pa $n care $ntn%e !na %pre recept'r& Ra!a(' %!- ' $!pun%tur $n
partea de %u% a c'ap%e+ Icn& prv $n4ur& dar c1e)ner-a d%pru%e+ Durerea %e
d'!') repede+ Btrnu) du%e recept'ru) )a urec1e& dar nu au* dect t'nu)+
Nu e n!en )a te)e.'n& !a apuc % *c Ra!a(' $nante de a/" perde
cun'"tn-a+
Un !nut !a tr*u& un c1e)ner 'b%erv trupu) .r va- dn cabna te)e.'nc+
A)ar!at& %tr( dup a4ut'r+
173
Alii Au!"ri#ci
,acentu) cu nu!ru) 'pt%pre*ece .u tre*t )a !e*u) n'p-+ O n.r!er $
pu%e un (ar'u pe antebra- " $ncepu % rec')te*e %n(e+
Ce dracu/ a%ta# !'r! e)+
2! pare ru& d'!nu)e& *%e n.r!era& $ntr/' en()e* cu puternc accent
%trn+ Trebue % )u! pr'be de %n(e ven'% )a .ecare patru 're& pn )a %.r"tu)
*)e+
D'a!ne S.nte& pentru ce#
Ca % .e !%urat nve)u) %eru)u ep'F ertr'p'etc+
Nu "ta! c a! a"a ceva+
Ana)*e)e a%tea !edca)e $) ne)n"teau+
V r'( % v cu)ca-& d'!nu)e+ V a"teapt ' * (rea+
Mcu) de4un .u %ervt $ntr/' %u.ra(ere e)e(ant+ Bu.etu) era p)n cu .ructe&
b%cu-& c'rn ur pr'a%pete& crnc'r& 'u& %)nn " 4a!b'n+
Dup ce <,acentu) Opt%pre*ece= ter!n de !ncat& .u c'ndu% $ntr/un cabnet
a.)at $n a)t arp a c)dr+
Ac')'& %e .cu ' nc*e pe partea nter'ar a antebra-u)u+ O!u) (e!u+
2! pare ru dac v d'are& *%e n.r!era+
M d'are t't a.ur%tu) %ta de trup+ ,entru ce .ac a%ta#
E ' b'p%e a pe)& pentru a e5a!na .bre)e e)a%tce dn der!a retcu)ar&
r%pun%e ea& ap)cndu/ un banda4+
2n %pate& d' !edc $n 1a)ate a)be v'rbeau $ncet $n (er!an+ ,acentu)
Opt%pre*ece $n-e)e%e .ecare cuvnt+
?unc-)e cerebra)e %unt 'arecu! %)bte& %pu%e brbatu) !a %cund& dar nu e
ceva an'r!a) )a un '! de vr%ta )u+ Nu %unt %e!ne a)e de!en-e %en)e 'r a)e
b') A)*1e!er+
Un brbat $na)t& %)ab& cu ten cenu"u& *%e:
Dar !a%a !u%cu)ar cardac#
Acceptab)+ A! !%urat ten%unea artera) )a artera tba) p'%ter'ar&
.')'%nd de a%t/dat u)tra%'n'(ra.a D'pp)er " a! (%t ' crcu)a-e per.erc
de.ectu'a%+
Dec ten%unea artera) e rdcat+
Oarecu!& dar ne a"tepta! )a a%ta+
Bne+ Cred c e un canddat bun+ A" %u(era % acce)er! te%te)e+
Un canddat bun& $" *%e ,acentu) Opt%pre*ece+ A"adar& pn )a ur! avea %
%e $nt!p)e+ Se $nt'ar%e ctre !edc dn %pate " )e adre% un *!bet )ar(&
%!u)nd recun'"tn-a+
174
22
.i#na
Detectvu) partcu)ar $ntr*a+ Ben %ttea $n 1')u) %pa-'% a) 1'te)u)u de pe
;arntner Stra%%e& cu c'cte)u) neatn% $n .a-a )u& a"teptndu/) pe detectvu) a) cru
nu!e $) (%%e $n ,a(n Aur+
7ta c e5%tau %')u- !u)t !a bune de a (% un detectv partcu)ar dect
cartea de te)e.'ane+ Ar . putut % %une un cun'%cut de/ac " %/ cear '
rec'!andare& $n% n%tnctu) $ %punea % evte cun'%cu-+
Se %u%e $n pr!u) tren& apru%e neanun-at )a un !c 1'te)& (%%e ' ca!er
)ber " %e $nre(%tra%e %ub nu!e)e de R'bert S!'n& unu) dntre p%eud'n!e)e
.rate)u %u+ I %e ceru%e pa"ap'rtu) " %ttu%e cu %u.)etu) )a (ur ct t!p $ .u%e%e
ver.cat+
,r!u) )ucru pe care/) .cu%e .u%e%e % caute $n cartea de te)e.'ane a Vene un
detectv care % par& ce) pu-n dup anun-& de!n de $ncredere+ Un aveau
adre%e)e $n pr!u) d%trct& centru) 'ra"u)u& unde %e a.)a " 1'te)u) )u Ben+ 3%%e
unu) care $" '.erea %ervc)e pentru )'ca)*area rude)'r de !u)t d%prute " $)
an(a4a%e prn te)e.'n& cerndu/ % ver.ce trecutu) unu cet-ean au%trac+
Acu!& %e $ntreba dac detectvu) avea % !a apar+ Un brbat c'rp')ent& de
vre' patru*ec de an& %e apr'pe " %e a"e* pe %caunu) de )a !a%a 4'a%& v*av de
Ben+
D'!nu) S!'n# *%e '!u) " pu%e pe !a% ' %ervet p'n'%t dn pe)e+
Eu %unt+
0an% 0'..!an& %e rec'!and detectvu)+ A ban#
7 eu %unt $ncntat de cun'"tn-& %pu%e Ben pe un t'n r'nc+
2" %c'a%e p'rt!'neu)& nu!r patru %ute de d')ar "/ $!pn%e pe !a%+
0'..!an $ prv ' c)p+
Ce nu e/n re(u)# ,re.er ")n( au%trec# 2! pare ru& n/a! .'%t $nc )a
banc+
E v'rba de ' c1e)tua) %up)!entar& *%e detectvu)+
Bu#
O 'b)(a-e .a- de un vec1 preten de/a) !eu de )a ?INA %ervcu) de
n.'r!a- a) ar!ate au%trece+
Tradu%: un bac""& %pu%e Ben+
0'..!an ddu dn u!er+
175
Nu cred c a!cu) )a -/a dat vre' c1tan-+
0'..!an '.t+
A"a %e .ac trebur)e ac+ Nu p'- 'b-ne n.'r!a-)e pe care )e cau- .r %
e5p)'re* dver%e cana)e+ ,retenu) %ta va trebu %/" .')'%ea%c )e(t!a-a de
!)tar ca % 'b-n n.'r!a-+ Ma e nev'e de d'u %ute de d')ar+ Nu!ru) de
te)e.'n 6 apr'p'& nu era $nre(%trat 6 " adre%a - )e p't da acu!+
Ben %c'a%e ban& u)t! pe care $ avea )a e)+ Detectvu) nu!r bancn'te)e+
Nu "tu de ce/a vrut nu!ru) de te)e.'n " adre%a ace%te per%'ane& dar
pre%upun c e"t !p)cat $ntr/' a.acere ntere%ant+
De ce %pu a%ta#
O!u) du!ta)e e ' .(ur !p'rtant )a Vena+
2 .cu %e!n c1e)ner-e " cnd acea%ta %'%& $ c'!and un c'cte) " ' tart
Ma5!)an+ Ap' %c'a%e dn %ervet un )apt'p& $) de%c1%e "/) p'rn+
U)t!u) !'de)& *%e e) !ndru+ Cu %en*'r d(ta)+ ?')'%e"te a!prenta !ea
ca par')+ ?r ea& c'!puteru) e $nc1%+
Detectvu) ap% ta%te)e& ap' $nt'ar%e )apt'pu) ctre Ben+ Ecranu) era a)b& cu
e5cep-a nu!e)u " adre%e )u Cur(en Len*+
2) cun'"t# $ntreb 0'..!an& $nt'rcnd )apt'pu) %pre e)+ E ' cun'"tn- de/a
du!ta)e#
Nu t'c!a+ V'rbe"te/! de%pre e)+
A& ! r'(& d'ct'ru) Len* e unu) dntre ce !a b'(a- 'a!en dn Vena& un
.)antr'p " un pr'tect'r a) arte)'r+ ?unda-a .a!)e )u c'n%true"te c)nc
!edca)e pentru %rac+ ?ace parte " dn c'n%)u) de ad!n%tra-e a) ?)ar!'nc
dn Vena+
C1e)ner-a pu%e $n .a-a )u 0'..!an ' ca.ea " pr4tura+ Detectvu) %e npu%t
a%upra )'r $nante ca .e!ea % %e $ndeprte*e+
Ce .e) de d'ct'r e Len*#
2n !edcn& dar a renun-at % pr'.e%e*e cu !u)- an $n ur!+
Ce vr%t are#
2n4ur de cnc*ec& a" *ce+
Medcna trebue % .e un %' de trad-e $n .a!)a )u+
0'..!an r%e+
2- a!nte"t de tat) )u& 3er1ard Len*# Un ca* ntere%ant+ ,'ate c -ara
n'a%tr nu e cea !a pr'(re%%t& $n anu!te prvn-e+ C'!patr'- !e ar pre.era
% ute anu!te nep)cer+ O%ta/ %t)u) au%trac: dup cu! %e %pune& ne/a!
c'nvn% %n(ur c Beet1'ven a .'%t au%trac& ar 0t)er (er!an+ 2n% Cur(en e cr't
dn a)t %t'.+ A%ta/ un .u care caut % c'!pen%e*e cr!e)e c'!%e de tat) %u+
Ser'%#
O& da+ Cur(en Len* e dete%tat $n anu!te cercur dn cau*a %ncert- )u+
C1ar $" de!a%c tat)+ T'- "tu c/ e ru"ne de .apte)e tat)u %u+ Spre
de'%ebre de !u)- c'p a un'r na*"t .a!'"& e) a trecut )a .apte+ ?unda-a Len*
e %u%-nt'ru) prncpa) a) %tud)'r de%pre 0')'cau%t& a) bb)'tec)'r dn I%rae)F
176
.nan-ea* )upta $!p'trva ter'r%!u)u& a ra%%!u)u "t& (enu) %ta de actvt-+
2" c'ncentra aten-a a%upra tarte& $n.u)ecnd/' de parc %/ar . te!ut % nu/
.e )uat de %ub na%+
?u) )u Len* era un antna*%t de .runte# ,'ate c aveau $n c'!un !a !u)te
dect bnu%e+
2n re(u)& *%e Ben& .cndu/ %e!n c1e)ner-e %/ pre(tea%c n'ta+
Mu)-u!e%c+
Ma p't % .ac ceva pentru du!neata# $ntreb detectvu)& %cuturndu/"
.r!tur)e de pe revere)e 1ane+
Trev'r 3r..t1% pr% 1'te)u) I!pera)& a.)at )a cteva %tr* d%tan- de
Oper+ I!pera) nu era d'ar ce) !a e)e(ant 1'te) dn Vena& !edta Trev'r& c $n
ace)a" t!p ce)ebru de'arece .u%e%e carteru) (enera) a) na*"t)'r $n t!pu)
r*b'u)u+ Orcu!& 1'te)u) $ p)cea+
Avea de .cut un %curt dru! pe 4'%& pe Mara1).er Stra%%e& pn )a un !c bar
de pe Neubau(a%%e+ ?r!a cu ne'n r'"u ndca nu!e)e baru)u: BROAD>A9
CLUB+ Se a"e* $ntr/un %epareu dn .undu) $ncper %)ab )u!nat " $ncepu %
a"tepte+ 2n c'%tu!u) %u (r )a d'u rndur& nu %e $ncadra $n at!'%.er+
2n aer p)utea un .u! %u.'cant de -(r pr'a%te " Trev'r $" *%e c pru) "
1ane)e aveau %/ !r'a% urt !a tr*u+ 2" prv cea%u)& un Aude!ar% ,(uet&
unu) dntre ce)e cteva e5trava(an-e pe care " )e $n(dua+ C'%tu!e %cu!pe&
cea%ur " %e5 pe %turate+ Bu a"a& ce a)tceva $- putea d'r& dac nu te ntere%a
!ncarea& arta %au !u*ca#
Era nerbdt'r+ C'ntactu) au%trac $ntr*a& ar Trev'r nu %up'rta )p%a de
punctua)tate+
2n ce)e dn ur!& dup apr'ape 4u!tate de 'r& au%tracu) $" .cu apar-a 6 un
tr'()'dt )at $n u!er& !t1)'%& pe nu!e Ott'+ Indvdu) %e %trecur $n %epareu "
a"e* $n .a-a )u Trev'r ' %ac'" r'"e& p'n'%t& dn p'%tav+
E"t en()e*& da#
Trev'r $ncuvn- " tra%e .er!'aru) %ac'"e+ 2n nter'r erau d'u pe%e
!eta)ce !ar 6 un Ma:ar'v de Z !!& cu -eava .)etat " un a!'rt*'r )un(&
per.'rat+
3)'an-e# $ntreb Trev'r+
Sut ac')'& *%e Ott'+
Ce pr'duc-e# $ntreb Trev'r+ Un(ar# C1ne*#
Ru%ea%c+ Dar e %cu) bun+
Ct#
Tre ! de ")n(+
Trev'r %e %tr!b+ Nu era *(rct& dar dete%ta 4a.u) )a dru!u) !are+ Trecu )a
)!ba (er!an& pentru ca Ott'& a cru en()e* era rud!entar& % p'at $n-e)e(e
t't+
,a-a e p)n de Ma:ar'v+
177
Ott' deven bru%c atent+
C1e%t)e a%tea %unt .'arte e.tne& c'ntnu Trev'r $n (er!an+ T'at )u!ea
)e .abrc& %unt pe%te t't+ O %/- dau ' !e de ")n( " trebue % te c'n%der
n'r'c'% c pr!e"t att+
,e c1pu) )u Ott' apru ' e5pre%e de re%pect+
E"t (er!an# $ntreb e) u)ut+
De .apt& dac Ott' ar . .'%t un a%cu)tt'r atent "/ar . dat %ea!a c (er!ana
)u Trev'r pr'venea dn re(unea Dre%da+
Trev'r nu !a v'rb%e (er!ana $n u)t!u) t!p& dar cuvnte)e $ veneau cu
u"urn-+
La ur!a ur!e& era )!ba )u !atern+
Anna cn %n(ur )a re%taurantu) M'venpc:& )a cteva %tr* d%tan- de
1'te)u) e+
?re"te& %e prea depr!ant % cne*e %n(ur $ntr/un 'ra" %trn& dar $n %eara
aceea era prea ab%'rbt de (ndur ca % %e %!t %tn(1ert+
La c'n%u)atu) a!ercan& .')'%%e ' )ne de .a5 pr'te4at ca % tran%!t )a SCI
t't ce "ta de%pre 0art!an& nc)u%v nu!ere)e cr-)'r )u de credt " ceru%e ca
%ervcu) de dent.care % c'ntacte*e t'ate c'!pan)e ce e!%e%er crdur)e&
a%t.e) $nct % .e n.'r!a- $n cteva !nute dac 0art!an "/ar .')'% cr-)e de
credt+
Le !a ceru%e % a.)e t't ce puteau de%pre 0art!an+ Cneva ' %una%e pe
te)e.'nu) !'b) c'd.cat& dup !a pu-n de ' 'r+ Dup %pu%e)e ce)'r de )a br'u)
)u 0art!an& '!u) %e a.)a $n vacan- $n E)ve-a " nu %una%e )a .r! de !a !u)te
*)e " n/aveau cu! % a )e(tura cu e)+
?unc-'naru) de )a dent.care a.)a%e $n% ceva ntere%ant: .rate)e (ea!n a) )u
0art!an !ur%e $ntr/un accdent de av'n $n E)ve-a& cu patru an $n ur!+ Se
prea c ace%ta ven%e $n E)ve-a pentru a/) r*buna+ Anna nu "ta ce % .ac cu
n.'r!a-a& de" rdca ' %u!edene de $ntrebr+
Ben4a!n 0art!an era p)n de ban+ C'!pana )a care )ucra& 0art!an Capta)
Mana(e!ent& ad!n%tra .'ndur de nve%t- ura"e " .u%e%e creat de tat) )u
0art!an& un cun'%cut .)antr'p " un %uprave-ut'r a) 0')'cau%tu)u+
,'%b)t-)e %e !puneau de )a %ne+ Betu) be-a" b'(at& .u) unu
%uprave-ut'r& $" vr $n cap deea c banc1er e)ve-en n/au .'%t c'rec- .a- de
vct!e)e 0')'cau%tu)u+ Acu!& .rate)e )u (ea!n c'ntnu crucada& $ncercnd
un .e) de r*bunare nec1b*ut a%upra unu !a1r a) %%te!u)u bancar e)ve-an+
Dar dac era !p)cat !a pr'.und# Dac )ucra pentru 'r(an*a-a S(!a&
dntr/un !'tv ne5p)cab)#
Se !a punea " $ntrebarea: de unde 'b-nu%e nu!e)e " adre%e)e ace%t'r btrn
care %e a%cundeau# 7 ce )e(tur avea t'at p've%tea cu !'artea .rate)u %u 6
dac e5%ta vreuna#
,u-n dup 'ra n'u& Anna %e $nt'ar%e )a 1'te)& unde recep-'neru) de n'apte $
178
$n!n un b)et+ T1'!a% Sc1!d& detectvu) de )a '!ucder& ' cuta%e )a te)e.'n+
2) (% )a br'u+
A! pr!t cteva dntre re*u)tate)e aut'p%e& *%e e)+ Otrava aa& care/a
cerut % .e cutat de t'5c')'(F
Da+
Au (%t neur't'5na aa $n )c1du) 'cu)ar+ R'%%(n') a .'%t $ntr/adevr
'trvt+
Anna %e a"e* pe %caunu) de )n( te)e.'n+ Or(')u) $ era %at%.cut+ Nu
(re"%e+
Au (%t vreun %e!n de n4ec-e pe c'rp#
,n acu!& nu& dar %pun c e .'arte (reu % (%ea%c %e!ne att de !c+ Or
% !a caute+
Cnd a .'%t uc%#
Se pare c a*/d!nea-& pu-n $nante de %'%rea n'a%tr+
A%ta $n%ea!n c 0art!an ar putea % !a .e )a Burc1+ G %tua-a %ub
c'ntr')#
Dup ' pau*& Sc1!d *%e pe un t'n ()aca):
Gn %tua-a %ub c'ntr')+
Vre' ve%te de )a bnc#
Bnc)e v'r c''pera& dar nu %e (rbe%c+ Au " e)e anu!te pr'cedur+
S(ur+
Ar trebu % ave! d'cu!ente)e bancare a)e )u R'%%(n') !neF
Un %e!na) %'n'r $) $ntrerup%e pe Sc1!d+
O c)p& ! %e pare c a! a)t ape)& %pu%e Anna " ap% pe tu but'n+
Operat'ru) 1'te)u)u $ c'!unc c avea un ape) de )a br'u) e dn >a%1n(t'n+
D'!n"'ar Navarr'& %unt R'bert ,')'**& de )a %ervcu) de dent.care+
Mu)-u!e%c pentru te)e.'n+ A aprut ceva#
T'c!a au %unat ce de )a Ma%tercard+ 0art!an "/a .')'%t crdu) acu!
cteva !nute+ A .cut ' p)at )a un re%taurant dn Vena+
1#n", An%lia
La d'!enu) %u de )a -ar& $n >e%ter1a!& ;ent& %r Ed8ard D'8ne@& .'%t
pr!/!n%tru a) An()e& 4uca "a1 cu nep'tu) )u& $n (rdna de tranda.r& cnd
%un te)e.'nu)+
Nu %e p'ate& e5c)a! C1r%t'p1er& nep'tu) de 'pt an+
,*e"te/- ca& tnere& /' $nt'ar%e bne d%pu% %r Ed8ard+
Sr Ed8ard& %unt 0'))and& *%e v'cea de )a te)e.'n+
D'!nu)e 0'))and& e t'tu) $n re(u)# $ntreb %r Ed8ard& bru%c $n(r4'rat+
179
2ntrunrea n'a%tr %e -ne a"a cu! a! %tab)t#
A& .r $nd'a)& dar %/a vt ' c1e%tune !n'r " ! $ntreba! dac ne/a-
putea a4uta+
Sr Ed8ard a%cu)ta $n tcere+
E bne& d'!nu)e 0'))and& ' % dau cteva te)e.'ane& % vd ce p't .ace+
.i#na
Ca%a )u Cur(en Len* era %tuat $ntr/' *'n $!pdurt& e5c)u%v%t& dn partea
de %ud/ve%t a Vene& nu!t 0et*n(+ Ca%a& !a e5act v)a& era !are& !'dern 6
' c'!bna-e u!t'are " reu"t $ntre ar1tectura tr')e* " cea a )u ?ran: L)'@d
>r(1t+
5lementul-surpriz, $" *%e Ben+ V' avea nev'e de el c#nd o s-l %nfrunt pe
Lenz. 2ntr/un .e)& era ' c1e%tune de %uprave-ure+ Nu v'a ca uc(a" )u ,eter %
de%c'pere c e) %e a.)a )a Vena+ 2n cuda (runte)u de $nd'a) pe care /)
%e!na%e 0'..!an $n !nte& cea !a p)au*b) pre%upunere era c Len* %e
nu!ra prntre e+
Bne$n-e)e% c nu %e putea pre*enta pur " %!p)u )a u"a )u Len*& cu %peran-a
c va . pr!t+ Ab'rdarea trebua % .e !a c'!p)e5+ Ben parcur%e $n (nd '
)%t a ce)'r !a !p'rtan- " n.)uen- 'a!en pe care/ cun'"tea " care ar .
(arantat pentru e)& %au c1ar ar . !n-t ca %/) a4ute+
2" a!nt de pre"ednte)e une !p'rtante %'cet- .)antr'pce a!ercane& care
ven%e de !a !u)te 'r )a e) ca %/ cear ban+ De .ecare dat& .a!)a 0art!an
" .r!a& $ '.er%er %u!e %ub%tan-a)e+
Era !'!entu) % %e ac1te de 'b)(a-& $" %pu%e Ben+
,re"ednte)e %'cet- .)antr'pce& >n%t'n R'c:8e))& (rav b')nav de
1epatt& %e a.)a )a %pta) " era !p'%b) de ab'rdat+ Era terb) de tr%t pentru
R'c:8e))& dar .'arte c'nvenab) pentru Ben+
Sun aca% )a Len* " ceru % v'rbea%c cu Cur(en Len*+ ?e!e care
r%pun%e%e )a te)e.'n 6 pr'bab) d'a!na Len* 6 $ %pu%e c era un preten a) )u
>n%t'n R'c:8e))& ntere%at de ?unda-a Len*+ A%ta $n%e!na de .apt c d'rea %
.ac ' d'na-e+ Nc !car .unda-)e b'(ate nu re.u*au a%e!enea '.erte+
D'a!na Len* r%pun%e $ntr/' en()e* .)uent c %'-u) e ur!a % %'%ea%c
aca% pe )a 'ra cnc " $ntreb dac d'!nu) R'bert S!'n n/ar d'r % vn % bea
ceva# Cur(en ar . .'%t $ncntat % cun'a%c un preten a) )u >n%t'n R'c:8e))+
?e!ea e)e(ant& $n vr%t de vre' cnc*ec de an& $!brcat $ntr/' r'c1e (r
de )n& purta un "ra( de per)e )a (t " cerce a%'rta-+
V r'( % ntra-& %pu%e ea+ D'!nu) S!'n& da# Eu %unt I)%e Len*+ 2! pare
180
bne % v cun'%c+
Mu)-u!e%c c !/a- pr!t att de repede& *%e Ben+
O& nu .- nav& %unte! bucur'" % cun'a"te! pe cneva rec'!andat de
>n%t'n+ Sunte- dnF de unde %punea-#
Dn L'% An(e)e%& r%pun%e e)+
A! .'%t ac')' cu an $n ur!& )a ' c'n.ern-+ Cur(en ar trebu % aparF a&
at c a %'%tE
Un brbat %up)u ca un '(ar& cu a%pect at)etc urca $n .u( trepte)e+
Sa)utareE %tr( Cur(en Len*+
2n %ac'u) )u a)ba%tru& cu panta)'n (r de )n " cravat de rp%& ar . putut
trece drept un drect'r& p'ate un pre"ednte de c')e(u unver%tar+ ?a-a )u neted
%tr)ucea de %ntate " era )u!nat de un *!bet a!ab)+
Ben nu %e a"tepta%e )a a"a ceva+ Ar!a )u Le%)& pu% $n t'cu) de )a u!r& %ub
%ac'u) %p'rt %e pru dntr/' dat (rea+
Len* %trn%e cu putere !na )u Ben+
Orce preten a) )u >n%t'n R'c:8e)) e " pretenu) !euE Ap'& c'b'r$
v'cea+ Cu! %e !a %!te#
Nu e bne& *%e Ben+ Se a.) )a Centru) Medca) 3e'r(e >a%1n(t'n de !a
!u)te %pt!n& ar !edc /au %pu% c trebue % !a r!n ac')' ce) pu-n
$nc d'u %pt!n+
2! pare terb) de ru& %pu%e Len*& $nc'n4urnd cu bra-u) ta)a *ve)t a
%'-e )u+ E& dar % nu %t! ac+ S be! ceva& nu#
Trev'r parc ,eu(e't/u) .urat pe %trad& v*av de ca%a )u Len* dn 0et*n(&
'pr !'t'ru) " $ncepu % a"tepte+ Cnd -nta va e" dn ca%& e) va c'b'r$ dn
!a"n& va traver%a %trada " %e va apr'pa+ N/avea de (nd % rate*e+
181
23
Nu !a era t!p+
Cu %(uran- nu !a era t!p % treac prn pr'cedur)e %tandard+
0art!an t'c!a .cu%e ' p)at )a un 1'te) dn Vena+ Era ' %u! !c&
ec1va)entu) a vre' cnc%pre*ece d')ar+ Oare %e 'pr%e )a 1'te) d'ar ca % bea
ceva& % a ' ca.ea 'r % !nnce# Dac era a"a& p)eca%e de !u)t de/ac')'A dac
%ttea )a 1'te)& avea %/) prnd& $" *%e Anna+
Ar . putut )ua )e(tura cu repre*entan-a ?BI dn Vena& dar pn cnd br'u)
ar . c'ntactat p')-a )'ca) prn Mn%teru) au%trac a) Cu%t-e& Ben4a!n
0art!an ar . avut t!p % d%par+
2n c'n%ecn-& a)er(a%e )a Aer'p'rtu) ;)'ten dn Burc1& cu!pra%e un b)et )a
pr!a cur% Au%tran Ar)ne% ctre Vena " %e 'pr%e )a pr!u) te)e.'n pub)c
pentru a/) %una pe ?rt* >eber de )a p')-a vene*+ Dr+ ?rt* >eber era "e.u)
-icherheitsuro, %ervcu) de %ecurtate a) p')-e vene*e& %peca)*at $n
n.rac-un)e cu v')en-+ Nu era c1ar %ec-a )a care v'a ea % a4un(& $n% "ta c
>eber ' va a4uta bucur'%+
2I cun'%cu%e pe >eber cu c-va an $n ur!& cnd .u%e%e tr!% )a Vena %
re*')ve un ca* $n care era !p)cat un ata"at cu)tura) de )a A!ba%ada a!ercan&
care ntra%e $ntr/un (rup ce .urn*a .ete !n're+
>eber& un brbat a.ab) " un p')tcan ab)& .u%e%e recun'%ct'r pentru
a4ut'ru) " d%cre-a e $n re*')varea une pr'b)e!e ce pre*enta p'ten-a)e
c'!p)ca- pentru a!be)e -r " ' nvta%e )a ' cn $nante de p)ecare+ Acu!
prea $ncntat %/' aud "/ pr'!%e c ' % nu!ea%c !edat pe cneva care % %e
'cupe de ca*+
A) d')ea te)e.'n $) ddu repre*entantu)u ?BI dn Vena& T'! Murp1@& pe care
nu/) cun'"tea& dar de%pre care au*%e nu!a )ucrur bune+ 2 '.er )u Murp1@ '
ver%une pre%curtat a !'tve)'r pentru care venea )a Vena+ E) ' $ntreb dac
v'a %/ %tab)ea%c ' )e(tur cu p')-a vene*& $n% ea $) re.u*& %punndu/ c
avea pr'pr)e e c'ntacte ac')'+ Murp1@& un adevrat '! a) re(u)a!ente)'r& nu
pru .erct % aud a%ta& dar nu 'bect+
De $ndat ce a4un%e )a Aer'p'rtu) Sc18ec1at dn Vena& Anna $) !a %un '
dat pe ?rt* >eber& care $ ddu nu!e)e " nu!ru) de te)e.'n a) n%pect'ru)u
d%trctua) de )a br(ada de %uprave(1ere& care )ucra acu! )a ca*+
Ser(entu) >a)ter 0e%)er nu v'rbea .)uent en()e*a& $n% reu"r % %e $n-e)ea(+
A! .'%t )a 1'te)u) unde a p)tt 0art!an cu cartea de credt& $ e5p)c
0e%)er+ L'cue"te ac')'+
Ser(entu) ac-'na%e rapd+ A%ta era $ncura4at'r+
Bun treab& *%e ea+ Ave! "an%e %/ (%! !a"na# C'!p)!entu) pru
182
%/) $n%u.)e-ea%c pe p')-%t+ De'arece %ubectu) nve%t(a-e era un a!ercan&
'!u) $n-e)e%e c prn !p)carea unu repre*entant a) (uvernu)u a!ercan v'r .
e)!nate a%pecte)e de 4ur%dc-e pe care )e/ar . pre%upu% are%tarea unu cet-ean
%trn+
I/a! pu% de4aF cu! %pune- v'& ' c'ad& *%e 0e%)er+
3)u!e"t+ Cu! a reu"t#
,& de cu! a! a.)at c )'cue"te )a 1'te)& a! p)a%at d' 'a!en )a c1'"cu)
de *are dn .a-a c)dr+ M/au %pu% c '!u) .')'%e"te ' !a"n $nc1rat& un
Ope) Vectra+ L/au ur!rt pn $ntr/un carter a) Vene nu!t 0et*n(+
Ce .ace ac')'#
V*tea* pe cneva& pr'bab)+ E ' )'cun- partcu)ar& $ncerc! % a.)! a
cu e+
U!t'r+ A- .cut ' treab .anta%tc+
Mu)-u!e%c& *%e e) ve%e)+ Vre % vn % te au de )a aer'p'rt#
Statur cteva !nute )a ta.a%& ceea ce pentru Ben era %tre%ant& de'arece $"
e)ab'ra%e $n prp ac'perrea+ Inventatu) R'bert S!'n c'nducea ' .r! de
!ana(e!ent .nancar p)n de %ucce%& cu %edu) $n L+A+ 6 Ben $" %pu%e c& dac
nu %e deprta prea !u)t de adevr& e5%tau !a pu-ne "an%e de/a c'!te ' (a. 6
" ad!n%tra bunur)e %tarur)'r de cne!a& a)e !a(na-)'r pr'pret-)'r
!'b)are& a)e !)ardar)'r dn S)c'n Va))e@+ Ben %e %cu* %punnd c )%ta
c)en-)'r )u trebua % r!n c'n.den-a)& dar !en-'na un nu!e %au d'u de
care ce d' au*%er cu %(uran-+
2n ace)a" t!p& Ben c'ntnua % %e $ntrebe: cne/ '!u) %ta# Sn(uru)
!'"tent'r a) )u 3er1ard Len* 6 .a!'%u) '! de "tn- " unu) dntre )der une
'r(an*a- nu!te S(!a+
2n vre!e ce %p'r'va cu %'- Len*& Ben 'b%erva pe .ur" ca!era $n care %e
a.)au+ 2ncperea era !'b)at cu vec1 pe%e en()e*e"t " .ran-u*e"t+ ,ctur)e
)u"tr)'r !ae"tr aveau ra!e aurte& .ecare .nd per.ect )u!nat+ ,e ' !a%
a.)at )n( canapea& re!arc n"te .'t'(ra. $n ra!e de ar(nt& a)e ce)'r de%pre
care bnu c erau !e!br .a!)e+ Era .rapant ab%en-a 'rcre !a(n a tat)u
)u Len*+
A! v'rbt de%tu) de%pre !unca !ea& *%e Ben+ V'a! % v $ntreb de%pre
?unda-a Len*+ 2n-e)e( c %c'pu) e prncpa) e de a pr'!'va %tud)e de%pre
0')'cau%t+
Da& .nan-! %tud)e %t'rce a)e %avan-)'r " '.er! ban bb)'tec)'r dn
I%rae)& $ e5p)c Cur(en Len*+ C'n%der! c e e5tre! de !p'rtant ca e)ev
au%trec % cun'a%c atr'ct-)e .ptute de na*"t+ S nu ut! c !u)- au%trec
/au pr!t cu bra-e)e de%c1%e pe na*"t+ 2n an NLM cnd 0t)er a vent ac " a
-nut ' cuvntare dn ba)c'nu) 1'te)u)u I!pera)& %/au adunat .'arte !u)-+ Len*
'.t+ O ru"ne+
Dar tat) du!ta)eF dac nu te %uper c $ntrebF $ncepu Ben+
183
I%t'ra c'n%e!nea* .apte)e tat)u !eu& %pu%e Len*+ A .cut ce)e !a
$n(r'*t'are& ce)e !a cu!p)te e5per!ente pe pr*'ner de )a Au%c18t*& pe
c'pF
V r'( % ! %cu*a-& *%e L%e Len*& rdcndu/%e $n pc'are+ Nu p't %
aud v'rbndu/%e de%pre tat) )u& !ur!ur ca+
Iubt'& $! pare ru& %tr( Len* dup ea+
Se $nt'ar%e ctre Ben& $ndurerat+
N/' p't $nvnu+ Tat) e a .'%t uc% $n r*b'& cnd ea era .'arte !c+
2! pare ru c a! de%c1% d%cu-a& *%e Ben+
Te r'(& nu/- .ace pr'b)e!e+ E ' $ntrebare .'arte .rea%c+ Sunt %(ur c
a!ercan)'r ) %e pare cudat .aptu) c .u) ce)ebru)u 3er1ard Len* "/a .cut un
%c'p $n va- dn .nan-area %tuder cr!e)'r tat)u %u+ Trebue % $n-e)e( un
)ucru: acea dntre n' care a! .'%t nev'- % ne c'n.runt! cu %tua-a a%ta 6 n'&
c'p ce)'r !a !p'rtan- na*"t 6 reac-'n! .'arte d.ert+ E5%t un& precu!
>').& .u) )u Rud'). 0e%%& care $" c'n%acr va-a $ncercr de/a )!ur trecutu)
tat)u %u+ Ma %unt " ce care cre%c $n c'n.u*e& )uptndu/%e % (%ea%c un %en%
$ntre( %t'r+ Eu !/a! n%cut prea tr*u ca % a! a!ntr per%'na)e de%pre
tat) !eu& dar e5%t a)- care "/au cun'%cut ta- d'ar a"a cu! %e c'!p'rtau
aca%& nu ca pe 'a!en )u 0t)er+
2n t!p ce v'rbea& Cur(en Len* devenea t't !a pt!a"+
N' a! trt $n ca%e c'n.'rtab)e+ Mer(ea! cu !a"na prn (1et'u) dn
Var"'va& %tnd pe banc1eta dn %pate a une )!u*ne " nu $n-e)e(ea! de ce
c'p de/ac')' erau att de tr"t+ Vedea! cu! )e %tr)uceau 'c1 ta-)'r n'"tr
atunc cnd %una $n%u" ?u1reru) ca % ure*e .a!)e <Crcun .erct=+ Un dntre
n'& atunc cnd a! cre%cut $ndea4un% ca % pute! (nd& a! $nv-at % ne
dete%t! ta- " t't ce $n%e!nau e+ S/ d%pre-u! cu .ecare .br a .n-e
n'a%tre+
C1pu) %urprn*t'r de tnr a) )u Len* %e $nr'"%e+
2n-e)e(& nu ! (nde%c )a tat) !eu ca )a un tat+ ,entru !ne e un %trn+
La %curt t!p dup $nc1eerea r*b'u)u& a .u(t $n Ar(entna& %unt %(ur c "t
a%ta+ A e"t dn 3er!ana cu d'cu!ente .a)%e " ne/a )%at& pe !a!a " pe !ne&
.r un ban& $ntr/un )a(r !)tar+ ?cu ' pau*+ A"a c& ve* du!neata& n/a! avut
nc'dat $nd'e) %au !u%trr de cu(et $n )e(tur cu na*"t+ Iar crearea ace%te
.unda- a .'%t ce) !a !runt )ucru pe care )/a! putut .ace+
,re- de ' c)p& $n ca!er %e a"ternu tcerea+
A! vent $n Au%tra ca % %tude* !edcna& c'ntnu Len*+ 2n anu!te
prvn-e& pr%rea 3er!ane a .'%t ' u"urare+ M/a p)cut ac 6 era! n%cut ac
6 " a! r!a%& a! practcat !edcna& trnd retra%+ Dup ce a! cun'%cut/' pe
L%e& a! d%cutat ce/a! putea .ace cu ban pe care/ !'"ten%e ea 6 tat) e .cu%e
' avere pub)cnd cr- re)('a%e 6 "/a! 1'trt ca cu % renun- )a !edcn " %/
! c'n%acru va-a )upte $!p'trva dea)ur)'r tat)u !eu+
D%cur%u) )u Len* prea pu-n prea ")e.ut& de parc/) r'%t%e de ' !e de 'r
184
pn atunc+ ?r $nd'a) c a"a .cu%e+ T'tu"& nc ' n't .a)% nu era %e%*ab)+
Era c)ar c $n %pate)e .er!t- ca)!e a )u Len* %e a.)a un '! c1nut+
Nu -/a !a rev*ut tat) nc'dat#
L/a! v*ut de d'u %au tre 'r $nante de/a !ur+ A vent dn Ar(entna $n
3er!ana& $n v*t+ Avea a)t nu!e& a)t denttate+ Ma!a n/a vrut %/) vad+ Eu )/
a! v*ut& $n% n/ara %!-t n!c pentru e)+ Era un %trn+
Ma!a du!ta)e )/a evtat& pur " %!p)u#
S/a du% $n Ar(entna& )a $n!'r!ntarea )u+ A .cut a%ta de parc ar . vrut
% %e a%(ure c era !'rt+ Intere%ant e c a $ndr(t -ara aa+ Ac')' %/a %tab)t $n
ce)e dn ur!+
Ur! a)t pau*& ap' Ben v'rb pe un t'n ca)!& dar 1'trt:
Sunt !pre%'nat de t'ate re%ur%e)e pe care )e/a a)'cat pentru a .ace )u!n
a%upra trecutu)u tat)u du!ta)e+ 2n )e(tur cu a%ta& ! $ntreb dac p'- %/!
%pu ceva de%pre ' 'r(an*a-e cun'%cut %ub nu!e)e S(!a+
2n vre!e ce r'%tea nu!e)e& Ben %tuda cu aten-e c1pu) )u Len*+ Ace%ta $)
prv $nde)un(+ Ben $" au*ea bt)e n!& $ntr/un tr*u& Len* v'rb:
A !en-'nat S(!a $n treact& dar cred c %ta e%te adevratu) !'tv pentru
care a vent ac+ Ce d're"t& d'!nu)e S!'n#
Ben %e $n.'ra+ Se )%a%e $nc')-t+ N/avea prea !u)te %')u-: putea $ncerca % %e
cra!p'ne*e de .a)%a denttate 'r % %c'at adevru) )a vea)+
Era !'!entu) % %c'at vnatu) dn v*un+
D'!nu)e Len*& te nvt % c)ar.c natura !p)cr du!ta)e $n 'r(an*a-a
S(!a+
Len* %e $ncrunt+
De ce te a.) ac& d'!nu)e S!'n# De ce te .ur"e* $n ca%a !ea " !
!n-# *%e Len* ca)!& *!bnd %tranu+ E"t de )a CIA& d'!nu)e S!'n& nu/ a"a#
Ce vre % %pu# *%e Ben& *pct+
De .apt& cne e"t& d'!nu)e S!'n# "'pt Len*+
?ru!'a% ca%& *%e Anna+ A cu e#
Sttea pe %caunu) dn .a- a) unu BM> a)ba%tru& un ve1cu) a) p')-e .r
p)c de $n!atrcu)are+ La v')an era %er(entu) >a)ter 0e%)er& un brbat vn4'%& de
vre' patru*ec de an& de%tu) de preten'%+
A unua dntre ce !a& & !p'rtan- cet-en a n'"tr& %pu%e 0e%)er&
tr(nd dn -(ar+ Cur(en Len*+
Cne e#
,rveau a!nd' ' v) .ru!'a%& a.)at ca! )a ' %ut de !etr d%tan-+ Anna
'b%erv c apr'ape t'ate !a"n)e parcate ac')' aveau p)c de $n!atrcu)are
ne(re& cu )tere a)be+ 0e%)er ' )!ur c trebua % p)te"t ca % a a%t.e) de p)c
de !'d vec1e+
Ser(entu) %c'a%e un n'r de .u!+
Len* " %'-a )u %unt actv $n cercur)e $na)te %'cet- de/ac+ Cred c v'
185
$ nu!-F cu! $ *ce& .)' 6 .)antr'p# Len* c'nduce .unda-a .a!)e+ Au vent
ac acu! vre' d'u*ec " ceva de an& dn 3er!ana+
0!!+
Oc1 ' u%turau de )a .u!u) de -(ar& dar nu %e p)n%e+ 0e%)er $ .cea ' !are
.av'are+ ,re.era % %tea ac')'& $n !a"na p')-e p)n de .u!+
C- an are#
Cnc*ec " "apte& cred+
7 e un per%'na4 !p'rtant#
?'arte+
Ma erau $nc tre ve1cu)e ne$n!atrcu)ate parcate $n *'n: una )n( e " a)te
d'u )a cteva %ute de !etr $n 4'%u) %tr*& v*av de v)a )u Len*+ Ma"n)e erau
d%pu%e $ntr/' c)a%c .'r!a-e rectan(u)ar& a%t.e) ca nd.erent pe unde ar .
pr%t 0art!an carteru)& %/) prnd $n cur%+ O.-er dn !a"n& !e!br
e5per!enta- a br(* de %uprave(1ere erau $nar!a-+
Anna nu avea nc ' ar!+ Era pu-n pr'bab)& $" *%e ea& ca 0art!an % 'pun
re*%ten-+ Dn d'%aru) )u ree"ea c nu de-nu%e nc'dat ' ar!& nc nu .cu%e
vre' cerere pentru per!% de p'rtar!a+ Cr!e)e .u%e%er c'!%e cu a4ut'ru) une
%ern( cu 'trav+
Anna nu "ta prea !u)te de%pre 0art!an& ar c')e( e vene* cu att !a
pu-n+ Anna $ %pu%e%e pretenu)u e ?rt* >eber c a!ercanu) )%a%e a!prente )a
)'cu) une cr!e dn Burc1& n!c !a !u)t+ La rndu) %u& 0e%)er "ta d'ar c
0art!an era cutat pentru ucderea )u R'%%(n')+ A%ta era %u.cent pentru a/)
ur!r "& )a cererea '.ca) a repre*entantu)u ?BI $n Vena& a/) are%ta+
Anna %e $ntreba ct $ncredere putea avea $n p')-a )'ca)+ Nu era ' $ntrebare
ret'rc+ 0art!an era ac')' " %e $nt)nea cu un '! careF
Bru%c $ ven ' dee+
Tpu) %ta& Len*& *%e ea& are vre' )e(tur cu na*"t#
0e%)er $" %trv -(ara $n %cru!era p)n de )a b'rdu) !a"n+
,& tat) )uF A au*t de d'ct'ru) 3er1ard Len*#
Nu& ar trebu % . au*t#
Ser(entu) ddu dn u!er: a!ercan nav+
E unu) dntre ce !a r+ A .'%t c')e( cu C'%e. Men(e)e& care a .cut t't
.e)u) de e5per!ente cu!p)te $n )a(re)e de c'ncentrare+
A1a+
Anna $" *%e c 0art!an/.u)& cu %prtu) de r*bunare a) unu %uprave-ut'r&
era pe ur!e)e de%cenden-)'r na*"t)'r+
?u) )u e un '! bun+ 7/a c'n%acrat va-a $ndreptr ru)u .cut de tat)
)u+
Anna prv prn parbr* !a(n.ca v) a )u Len*+ ?u) era antna*%t# U!t'r+
Se $ntreb dac 0art!an "ta a%ta+ S/ar . putut % nu "te dect c tnru) Len* era
.u) )u 3er1ard& .u) unu na*%t+ Dac e%te un .anatc& nu/ va p%a c Len* 4un'r
nu %e!na cu tat) %u+ 2n ca*u) ace%ta %/ar . putut ca 0art!an %/ . ad!n%trat
186
de4a )u Cur(en Len* ' n4ec-e .ata)+
'isuse, $" %pu%e ea& $n vre!e ce 0e%)er $" aprndea a)t -(ar+ /e ce-om sta
noi aici fr s facem nimic&
Ea du!ta)e# $ntreb de'dat 0e%)er+
Ce % .e a !ea#
Ma"na aa+ Art %pre un ,eu(e't parcat v*av de v)a )u Len*+ E ac')' de
cnd a! a4un% n' ac+
Nu+ Nu e una de/a v'a%tr#
S(ur c nu+ 2! dau %ea!a dup nu!r+
,'ate c e a unu vecn+
M $ntreb dac nu cu!va c')e( du!ta)e a!ercan %unt !p)ca- $n
treaba a%ta " te ver.c& %pu%e 0e%)er $n.erbntat+ Dac a"a %tau )ucrur)e& anu)e*
'pera-unea a%ta !edatE
Tu)burat& $ncercnd % %e apere& Anna *%e:
Nu p'ate . a"a+ T'! Murp1@ !/ar . %pu% $nante de/a tr!te pe cneva+
Orcu!& nu prea prea ntere%at cnd /a! v'rbt de%pre a%ta+
Dar dac ' ver.ca pe ea# Era p'%b)#
Bne& atunc cne e#
Cne e"t du!neata# repet Cur(en Len*& cu .rca $ntprt pe c1p+ Nu e"t
un preten de/a) )u >n%t'n R'c:8e))+
2ntr/un .e)& da& *%e Ben+ 2) cun'%c dntr/' actvtate c'!un+ Sunt Ben4a!n
0art!an+ Tat) !eu e Ma5 0art!an+
2) prv dn n'u cu aten-e pe Len*& ca %/ %urprnd reac-a+ Len* %e a)b )a
.a-& ap' e5pre%a %e $!b)n*+
D'a!ne S.nte& "'pt e)& acu! re!arc a%e!narea+ ?rate)u du!ta)e %/a
$nt!p)at ceva terb)+
Ben %e %!- de parc ar . pr!t un pu!n $n %t'!ac+
Ce "t du!neata# %tr( e)+
Sta-a rad' dn !a"na p')-e prn%e va-+
4 <orporal, =er ist das&
4 <eine Ahnung.
4 <einer von uns, oder&
4 +ichtig.
Cea)a)t ec1p 'b%erva%e ,eu(e't/u) " v'a % "te dac era ' !a"n de/a )'rA
0e%)er )e %pu%e c n/avea dee cu apar-nea+ Lu ' )unet& pentru vedere
n'cturn& de pe banc1eta dn %pate " ' du%e )a 'c1+ ,e %trad %e $ntuneca%e& ar
!a"na nedent.cat %tn%e%e )u!n)e+ 2n apr'pere nu era nc un %t)p de
)u!nat& a"a c .a-a "'.eru)u nu %e putea d%tn(e+
Are un *ar $n .a-& *%e 0e%)er+ /ie <ronen 1eitung* De/aba $) p't
d%tn(e+
187
Cred c nu/ e u"'r % ctea%c pe $ntunerc& nu#
Nu cred c vede !are )ucru+
0e%)er prea % $!prt"ea%c u!'ru) e+
,'t % ! ut " eu#
Anna nu v*u dect *aru)+
E )!pede c %e %trdue"te % nu .e dent.cat& %pu%e ea& (ndnd $n ace)a"
t!p: dac $ntr/adevr e%te de )a ?BI# Ceea ce ne %pune ceva+ Te deran4ea* dac
.')'%e%c te)e.'nu) du!ta)e !'b)#
De)'c+
,')-%tu) $ ddu Er:%'nu) )u butucn'% " Anna .'r! nu!ru) A!ba%ade
a!ercane dn Vena+
T'!& *%e ea cnd Murp1@ ven )a aparat+ Sunt Anna Navarr'+ A tr!% pe
cneva )a 0et*n(#
La 0et*n(# Ac& $n Vena#
Da& ca*u) !eu+
Ur! ' pau*+
Nu& nu !/a cerut a%ta& nu/ a"a#
E bne& cneva $! d pe%te cap %uprave(1erea+ Cre* c ar putea . de )a
br'u) du!ta)e#
Ma de(rab nu+ Orcu!& ce de/ac dau %'c'tea) de ac-un)e )'r& dn cte
"tu eu+
Mu)-u!e%c+
2nc1%e "/ $nap'e te)e.'nu) )u 0e%)er+
Cudat+
Atunc cne/ $n !a"na aa# $ntreb 0e%)er+
De ce a cre*ut c %unt de )a CIA# $ntreb Ben+
E5%t n"te veteran $n c'!untatea aa care %unt !a de(rab $!p'trva
!ea& *%e Len*& dnd dn u!er+ A au*t de pr'ectu) A(ra.a#
Trecu%er )a v'tc+ L%e Len* t't nu %e $nt'r%e%e $n ca!er " trecu%e ' 'r de
cnd p)eca%e+
,'ate c nu %ub nu!e)e %ta+ I!edat dup r*b' (uvernu) a!ercan 6
OSS& cu! %e nu!ea 'r(an*a-a de dnante de CIA 6 a adu% )e(a) $n State)e
Unte c-va dn cercett'r de .runte a 3er!ane na*%te+ <A(ra.a= era nu!e)e
de c'd a) ace%tu p)an+ A!ercan au <a)bt= d'%are)e (er!an)'r: )e/au .a)%.cat
trecutu) " au ac'pert .aptu) c erau cr!na) de r*b'+ Au ac-'nat a%t.e)
de'arece !edat dup $nc1eerea r*b'u)u& A!erca "/a $ndreptat aten-a %pre '
n'u .'r! de )upt 6 r*b'u) rece+ Bru%c& t't ce c'nta era )upta $!p'trva
Unun S'vetce+ A!ercan perdu%er patru an " nenu!rate ve- )uptndu/
%e cu na*"t "& de'dat& na*"t au devent preten )'r 6 ct vre!e $ puteau
a4uta $n bt)a $!p'trva c'!un"t)'r+ Ace cercett'r erau 'a!en %tr)uc-&
creere)e dn %pate)e e5tra'rdnare)'r rea)*r "tn-.ce a)e ce)u de/a) Tre)ea
188
Rec1+
7 cr!na) de r*b'+
E5act+ Un dntre e erau r%pun*t'r pentru ucderea a ! de pr*'ner $n
)a(re)e de c'ncentrare+ A)-& precu! >ern1er v'n Braun " d'ct'r 0ubertu%
Stru(1')d& nventa%er !u)te dntre ar!e)e .')'%te de na*"t+ Art1ur Rud')p1&
care a c'ntrbut )a ucderea a d'u*ec de ! de 'a!en nevn'va- )a
N'rd1au%en& a pr!t cea !a $na)t d%tnc-e cv) a NASAE
Se $n%era+ Len* %e rdc " aprn%e )u!n)e+
A!ercan )/au adu% $n State)e Unte pe '!u) care r%pundea de )a(re)e
!'r- dn ,')'na+ I/au ac'rdat a*) unu cercett'r na*%t care c'ndu%e%e
e5per!ente)e de c'n(e)are )a Dac1au& care a a4un% un d%tn% pr'.e%'r de
!edcn %pa-a)+ Oa!en de )a CIA care %/au 'cupat de treaba a%ta& pu-n care
au %uprave-ut& n/au aprecat de)'c e.'rtur)e !e)e de/a e)ucda ace%t ep%'d+
E.'rtur)e du!ta)e#
Da " pe ce)e a)e .unda-e !e)e+ Nu e ' parte ne%e!n.catv a cercetr)'r
pe care )e .nan-!+
Dar ce a!enn-are putea c'n%ttu CIA#
CIA& dn cte/a! $n-e)e%& n/a aprut dect )a c-va an dup r*b'& dar a
!'"tent c'ntr')u) 'peratv a) ace%t'r a(en-+ E5%t a%pecte a)e %t're pe care ce
dn (arda vec1e a CIA pre.er % )e )a%e necercetate+ Un dntre e ar . capab)
de 'rce ca % .e %(ur de a%ta+
2! pare ru& dar nu p't crede+ CIA nu %e 'cup cu ucderea 'a!en)'r+
Nu& nu %e !a 'cup& ad!%e Len*& cu ' n't de %arca%! $n ()a%+ Nu dup
ce )/au uc% pe A))ende $n C1)e& pe Lu!u!ba $n C'n(' "/au $ncercat %/)
a%a%ne*e pe Ca%tr'+ Nu& )e(ea )e nter*ce % .ac a"a ceva+ Acu! <$nc1ee
c'ntracte %ecundare=& cu! v p)ace v'u& 'a!en)'r de a.acer a!ercan& %
%pune-+ An(a4ea* )ber/pr'.e%'n"t& !ercenar& prn nter!edu) un'r
'r(an*a-/paravan& a%t.e) c uc(a" nu p't . nc'dat a%'ca- cu (uvernu)
a!ercan+ Len* tcu ' c)p " ap' c'ntnu: Lu!ea e !a c'!p)e5 dect $-
$nc1pu du!neata+
Dar t'ate a%tea %unt de d'!enu) trecutu)u& re)evante+
Nu c1ar re)evante dac e"t unu) dntre btrn care ar putea . !p)cat&
c'ntnu Len* ne$ndup)ecat+ V'rbe%c de%pre p')tcen vr%tnc& dp)'!a-
pen%'na-& .'"t de!ntar care "/au .cut dat'ra $n tnere-ea )'r .a- de Br'u) de
Servc Strate(ce+ 2n t!p ce/" .ac de )ucru prn bb)'tec)e )'r " $" %cru
!e!'r)e& nu p't evta ' anu!e %en*a-e de ne)n"te+ Se ut )a )c1du)
tran%parent dn pa1aru) )u& de parc v*u%e ceva ac')'+ Sunt 'a!en 'b"nu- %
ab putere " % .e re%pecta-+ N/ar prv cu 'c1 bun n"te reve)a- care )e/ar
u!br ep'ca )'r de aur+ O& %(ur& $" %pun c t't ce .ac e pentru bne)e -r& pentru
renu!e)e State)'r Unte+ Mu)te dntre tc)'")e 'a!en)'r %e .ac $n nu!e)e
bne)u c'!un+ A%ta ' "tu& d'!nu)e 0art!an+ Cn btrn " %)ab p't . .'arte
percu)'"+ Se p't da te)e.'ane& p't . %')ctate %ervc+ Ment'r pretnd )'a)tate
189
pr'te4a-)'r+ Btrn $n%p!nta- %unt 1'tr- % !'ar !car cu 'n'area
neptat+ M/a" d'r % nu -n %ea!a de %cenaru) %ta& $n% eu $ cun'%c " "tu de
ce %unt $n %tare+
I)%e reapru& -nnd $n !n un !c v')u! )e(at $n pe)e& pe c't'ru) crua Ben
ct nu!e)e 0')der)n& %cr% cu )tere aur+
Vd c t't de%pre a%ta v'rb-& *%e ea+
2n-e)e(& nu/ a"a& de ce %unte! une'r u"'r rta-& *%e Len* cu ()a% d'!')+
Ave! !u)- du"!an+
S'-u) !eu a pr!t !u)te a!enn-r& %pu%e )%e+ E5%t .anatc de dreapta
care/) c'n%der drept un rene(at& un '! care "/a trdat tat)+ B!b tr%t " %e
$nap'e $n ca!era a)turat+
Acea ! $n(r4'rea* !a pu-n dect ce care dn ra-un e('%te nu $n-e)e(
de ce nu pute! )%a "arpe)e % d'ar!+
Oc1 )u Len* $) prveau cu aten-e+
7 a cr'r preten& cu! %punea!& p't . tenta- % a !%ur e5tre!e pentru
a %e a%(ura c ep'ca )'r de aur r!ne de aur+ Dar e t!pu) % ! 'pre%c+ Avea
n"te $ntrebr de%pre per'ada p'%tbe)c& $ntrebr )a care %pera % p't r%punde+
Cur(en Len* e5a!na .'t'(ra.a& -nnd/' %trn% cu a!be)e !n+
O%ta/ tat) !eu& %pu%e e)+
Se!en .'arte bne cu e)+
A%ta/ !'"tenrea& nu# *%e Len* cu tr%te-e+
Nu !a era (a*da a!ab)& .er!ect'are+ Acu! %tuda atent .'t'(ra.a+
D'a!ne S.nte& nu+ Nu %e p'ate+
Se cu.und $n .'t')u& p!ntu )a .a-+
Ce nu %e p'ate# Ben n%%t+ Spune/! ce "t+
,'*a e autentc#
Da+
Ve-)e )u ,eter& Le%) " cne "te a)e ct'r a)t'ra erau (aran-a autentct- e+
Dar S(!a a .'%t un !tE O )e(endE Cu t'- ne/a! c'nvn% de a%ta+
Dec "t de%pre ea#
Len* %e ap)ec $n .a-+
Trebue %/- a!nte"t c& $n tu!u)tu) de dup r*b'& au crcu)at t't .e)u)
de p've"t .anta%tce+ Una dntre ace%tea a .'%t S(!a+ Se %punea c .u%e%e
$nc1eat un .e) de a)an- $ntre !ar ndu%tra" a )u!+ Art %pre d'u c1pur
dn .'t'(ra.e+ Se a.r!a c 'a!en precu! %r A).'rd ;ttred(e " >').(an(
Seber& unu) re%pectat& ce))a)t 1u)t& au .cut .r'nt c'!un& c %/au $nt)nt $n %ecret
"/au $nc1eat un pact c)ande%tn+
7 care era natura ace)u pact#
Len* ddu nea4ut'rat dn cap+
M/a" d'r % "tu& d'!nu)e 0art!anF p't %/- %pun Ben# 2! pare ru+
,n acu!& n/a! )uat $n %er'% p've"t)e a%tea+
7 !p)carea tat)u du!ta)e#
190
Len* ddu $ncet dn cap+
Du!neata "t !a !u)te dect !ne+ ,'ate c Ca:'b S'nnen.e)d "te ceva
de%pre a%ta+
S'nnen.e)dF S'nnen.e)d era ce) !a !p'rtant vnt'r de na*"t $nc $n
va-+
M/ar a4uta#
V'rbnd $n ca)tate de %p'n%'r prncpa) a) n%ttutu)u %u& r%pun%e Len*&
%unt %(ur c ' %/" dea t'at %)n-a+ 2" turn ceva !a !u)t v'tc+ 2nc nu !/a
e5p)cat cu! a a4un% % . !p)cat $n p've%tea a%ta+
2) recun'"t pe '!u) de )n( tat) du!ta)e#
Nu& *%e Len*+ Ap' !4 'c1 %tudnd .'t'(ra.a+ Sea!n pu-n cuF dar
nc a%ta nu %e p'ate+
Ba da+ Tat) !eu )n( tat) du!ta)e+
Dar n/are %en%& pr'te%t Len*+ T'- ce dn )u!ea !ea au au*t de tat)
du!ta)e+ E un !are .)antr'p+ O .'r- a bne)u+ 7& de%(ur& un %uprave-ut'r a)
0')'cau%tu)u+ Da& %ea!n cu e)F cu du!neata& de .apt& $n%& repet: nu are %en%+
Ben r%e cu a!rcune+
2! pare ru& dar )ucrur)e au $ncetat % ab %en% pentru !ne de cnd .'%tu)
!eu preten dn c')e(u a $ncercat % ! ucd+
Len* $) prv c'!pt!t'r+
Spune/! cu! a (%t a%ta+
Ben $ v'rb de%pre even!ente)e u)t!e)'r cteva *)e& $ncercnd % r!n
ct !a ca)! cu putn-+
Dec " du!neata cun'"t perc')u)& *%e (rav Len*+ E5%t .re nv*b)e
care )ea( acea%t .'t'(ra.e de ace)e !'r-+
?ru%trarea $nc')-ea $n %u.)etu) )u Ben $n vre!e ce %e %trdua % (%ea%c un
%en% ce)'r %pu%e de Len* " % rearan4e*e n.'r!a-)e .ra(!entare pentru a 'b-ne
' !a(ne c'erent+ 2n )'c % devn !a c)are& )ucrur)e erau t't !a tu)bur& !a
nuct'are+
Ben $" ddu %ea!a c I)%e reven%e $n ca!er %!-ndu/ par.u!u)+
Tnru) %ta aduce nu!a pr!e4d& $ %pu%e ea %'-u)u e& cu un ()a% a%pru+
Se $nt'ar%e ctre Ben+ Iart/!& dar nu !a p't % tac+ Aduc !'artea $n ca%a a%ta+
S'-u) !eu e a!enn-at de e5tre!"t de !u)- an+ 2! pare ru pentru t't ce/a
%u.ert& $n% e"t ne()4ent& ca t'- a!ercan+ A vent %/) ve* pe %'-u) !eu %ub
un prete5t .a)%& ur!rnd pr'pra du!ta)e vendet+
Te r'(& I)%e& nterven Len*+
Iar acu! a adu% !'artea cu du!neata& ca pe un 'a%pete neanun-at+ G/a" .
recun'%ct'are dac a pr% ca%a !ea+ S'-u) !eu a .cut de%tu)+ Trebue %/"
dea " va-a#
I)%e e %uprat& *%e Len* $n c1p de %cu*+ E5%t a%pecte a)e ve- !e)e cu
care nu %/a 'b"nut+
Nu& %pu%e Ben+ ,'ate c are dreptate+ A! pu% de4a prea !u)te ve- $n
191
perc')+
C1pu) )u I)%e deven%e !'b)+
4 Dute 2acht, %pu%e ea& pe un t'n ca)!& dar .er!+
C'nducndu/) pe Ben %pre 1')& Len* $ %pu%e $n "'apt:
A" . bucur'% % te a4ut+ S .ac ce p't+ S tra( n"te %.'r unde p't& %/-
$n)e%ne%c n"te c'ntacte+ I)%e are dreptate $ntr/' prvn-+ Te %.tue%c % .
prudent& pretene+
Ben pr% nuct ca%a )u Len*+ Era dep"t de %tua-e+ De ce nu putea
recun'a"te c era neputnc'%& nepre(tt % )upte cu ce care/ '!'r%er .rate)e#
Ceea ce a.)a%e pn acu! nu/) c'nducea ncer+ Mntea $ era p)n de $ntrebr
.r r%pun%+ Ma5 0art!an& .)antr'pu)& %uprave-ut'ru) 0')'cau%tu)u&
u!antaru) 6 era& $n rea)tate& un '! precu! 3er1ard Len*& un t'var" de
barbar# Era p'%b) ca Ma5 % . .'%t c'!p)ce )a ucderea )u ,eter# Era e) '!u)
dn %pate)e !'r- pr'pru)u %u .u#
De/aceea d%pru%e bru%c# Ca % nu ab de $n.runtat pr'pra/ de!a%care# 7
c'!p)ctatea CIA# Cu! dracuN a a4un% un "ersturmfuhrer dn SS % e!(re*e
" % %e %tab)ea%c $n State dac nu cu a4ut'ru) (uvernu)u a!ercan# A)a- )u&
vec1 preten& erau $n %pate)e ace)'r even!ente 'rb)e# Era p'%b) ca e %
ac-'ne*e $n .')'%u) tat)u %u& ca %/) pr'te4e*e " % %e pr'te4e*e 6 .r "tn-a
btrnu)u#
<V'rbe"t de%pre )ucrur pe care nu )e p'- $n-e)e(e=& $ %pu%e%e tat) )u+
Ben era prad un'r %ent!ente c'ntradct'r+ O parte dn e) 6 .u) dev'tat&
)'a) 6 v'a % cread c e5%ta ' a)t e5p)ca-e+ De cnd au*%e de*v)ur)e )u
,eter d'r%e un !'tv ca % cread c tat) )u nu era unF un ce# Un !'n%tru+
Au*ea ()a%u) !a!e )u& pe patu) de !'arte& ru(ndu/) %trut'r % $n-e)ea(& %
$ncerce % ac'pere ruptura& % %e $!pace cu %tua-a& %/) ubea%c pe ace) brbat
c'!p)cat& d.c) care era Ma5 0art!an+
2n ace)a" t!p ' parte dn e) %!-ea ' bne vent )!pe*!e+
M-am strduit mult s te %neleg, ticlosule! se pomeni Ben strig#nd %n g#nd.
Am %ncercat s te iuesc. /ar pentru o impostur ca asta, pentru hidoenia
adevratei tale viei B cum a putea simi altceva dec#t ur&
,arca%e )a !are d%tan- de ca%a )u Len*+ Nu v'a ca nu!ru) !a"n %/) dea
de (')A ce) pu-n a"a (nd%e !a devre!e& cnd cre*u%e c Len* era unu) dntre
c'n%prat'r+
C'b'r$ pe a)eea dn .a-a ca%e " $nante de/a a4un(e $n %trad& v*u cu c'ada
'c1u)u ' )u!n aprn*ndu/%e+ Era becu) dn p)a.'nu) une !a"n a.)ate )a
c-va !etr d%tan-+
Cneva e" dn !a"n " %e $ndrept %pre e)+
Trev'r v*u ' )u!n aprn*ndu/%e " %e $nt'ar%e % %e ute+ U"a dn .a- era
de%c1%+ Gnta %p'r'va cu un brbat !a vr%tnc& pr'bab) Len*+ Trev'r a"tept
192
pn cnd ce d' $" %trn%er !n)e " -nta p'rn pe a)eea dn .a-a v)e& ap'
c'b'r$ dn !a"n+
193
24
Vreau % ver.ca- nu!ru) de $n!atrcu)are& ceru 0e%)er prn %ta-a rad'
dn !a"n+ Ap' %e $nt'ar%e ctre Anna+ Dac nu %unte- v' " nc n'& atunc
cne e# Trebue % a vre' dee+
Cneva care %uprave(1ea* ca%a& *%e ea+ Nu/! p)ace treaba a%ta+
-e %nt#mpl ceva aici. "are ar treui s-i spun lui (eisler ce cred despre
(artman& Era ' %pecu)a-e )a ur!a ur!e+ Dac 0art!an %e a.)a ac')' d'ar ca %
'b-n n.'r!a- de )a Len* " nu ca %/) ucd#
Cu t'ate a%teaF aveau 4u%t.carea )e(a) de/a nv) $n v)+ Dac %e d'vedea
c $n t!p ce e %tteau ac')' " %uprave(1eau ca%a& unu) dntre cet-en de va* a
'ra"u)u era $n perc') de/a . uc%# ,r'te%te)e ar . .'%t terb)eA %/ar . creat un
ncdent nterna-'na) " t'ate 'a)e)e %/ar . %part $n capu) c+
0e%)er $ $ntrerup%e (ndur)e+
Vreau % te duc pn )a !a"na aa " % te u- )a .a-a '!u)u& %pu%e e)+
Ve* dac $) cun'"t+
,rea un 'rdn& nu ' cerere+ Anna accept+
A! nev'e de ' ar!& *%e ea+
0e%)er $ $ntn%e ar!a )u+
A )uat/' de pe p'deaua !a"n+ ,r'bab) c a! )%at/' ac')'+ Nu -/a!
dat/' eu+
Anna e" dn !a"n " p'rn %pre v)a )u Len*+ U"a dn .a- a ca%e %e
de%c1%e+ D' brba- %tteau de v'rb+
Len* " 0art!an& 'b%erv ea u"urat+
Ce d' brba- $" %trn%er !n)e cu pretene& ap' 0art!an ' )u pe a)ee&
%pre %trad+
2n nter'ru) ,eu(e't/u)u %e aprn%e ' )u!n+ Un brbat& cu un trenc
$!pturt pe bra-u) drept e" dn !a"n+ Atunc $ v*u .a-a pentru pr!a 'ar+
?a-aE
Cun'"tea .a-a aa+ O !a v*u%e+ Dar unde#
Brbatu) cu trendu) pe bra- $nc1%e p'rtera $n t!p ce 0art!an a4un%e )a cnc
!etr d%tan-+
,re- de ' c)p& Anna $) v*u pe brbat dn pr'.)+
O p'* dn pr'.)+ V*u%e ' .'t'(ra.c dn pr'.) a ace%tu '!+ I!a(n dn .a-
" dn pr'.)+ A%'cerea era nep)cut& %u(ernd pr!e4da+
,'*e a)e unu %u%pect+ La br'u+ ?'t'(ra. de%tu) de pr'a%te a)e ace%tu '!&
dn .a) " pr'.)+ Un tp ru+
Da& v*u%e .'t'(ra.)e a)ea ' dat %au de d'u 'r& )a "edn-a %pt!na) de
194
n.'r!are+
Dar nu erau p'*e pentru ca*er& c .'t'(ra. .cute de )a d%tan-& $n t!pu)
%uprave(1er& !rte pn cnd deven%er (ranu)are+
Nu era un n.ract'r 'b"nut& de%(ur+
Era un a%a%n& un a%a%n de ta)e nterna-'na)& .'arte e5per!entat+ Se "tau
pu-ne )ucrur de%pre e)& $n% d've*)e e5%tente %u(erau c era cneva cu re%ur%e "
capact- de'%ebte+ 2 ven $n !nte a)t .'t'(ra.e: cadavru) unu )der %ndca)
dn Barce)'na& de%pre care %e credea c .u%e%e uc% de e)+ I!a(nea %e $ntpr%e
$n !e!'re& p'ate dn cau*a .e)u)u $n care cur%e%e %n(e)e pe c!a"a vct!e 6
$n .'r! de cravat+ A)t !a(ne: un '! p')tc .'arte p'pu)ar dn %udu) Ita)e&
care c'nducea ' !"care de re.'r! na-'na)+ M'artea )u .u%e%e atrbut n-a)
Ma.e& dar u)ter'r n"te .ra(!ente de n.'r!a- $) ndca%er drept a%a%n pe un
brbat cun'%cut %ub nu!e)e de Ar1tectu)+ Canddatu)& care pr!%e de4a
a!enn-r& bene.ca%e de ' (ard per%'na)+ A%a%natu) .u%e%e pu% )a ca)e $n !'d
%tr)uct& nu d'ar dn punct de vedere ba)%tc& c " p')tc+ ,')tcanu) .u%e%e
$!pu"cat !'rta) $ntr/un b'rde) p)n cu !(ran- c)ande%tn dn S'!a)a& ar
crcu!%tan-e)e 4enante nu $n(du%er %u%-nt'r)'r )u %/ tran%.'r!e !'artea
$ntr/un !artru+
Ar1tectu)+ Un a%a%n de ta)e nterna-'na)+ Vct!a 6 0art!an+
2ncerc % d%cearn un %en%: (artman e %ntr-o vendeta, $" *%e ea+ /ar
cellalt&
", /oamne, Ce fac acum& - %ncerc s-l prind pe asasin&
Du%e aparatu) de e!%e/recep-e )a bu*e " ap% pe but'nu) de p'rnre+
2) cun'%c pe tpu) %ta& $ %pu%e ea )u 0e%)er+ E un uc(a" pr'.e%'n%t+ O %
$ncerc %/) e)!n+ V' 'cupa-/v de 0art!an+
Scu*a-/!& %tr( brbatu)& $ndreptndu/%e (rbt %pre Ben+
Ceva nu e-n regul cu tipul sta& $" *%e Ben+ Trencu) de pe bra-u) drept+
Mer%u) rapd cu care %e apr'pa+
?a-a 6 ' .a- pe care ' !a v*u%e+ O .a- pe care n/avea %/' ute nc'dat+
Ben $" %trecur !na dreapt %ub 4ac1et& a4un%e cu !na )a '-e)u) rece a)
ar!e " %e .cu .rc+
Anna avea nev'e de 0art!an vuA !'rt& nu /ar . .'%t de nc un .')'%+
A%a%nu) era pe ca)e %/) '!'are pe 0art!an+ Dn punctu) e de vedere& era
!a bne ca 0art!an& %u%pectu) e& % .u( dect % .e uc%+ 2n 'rce ca*& trebua
% )a%e ur!rrea )u 0art!an $n %ea!a ce)'r)a)-+
Rdc p%t')u) )u 0e%)er+
A%a%nu) prea % n/' . *rt+ Era c'ncentrat a%upra )u 0art!an+ Anna "ta de
)a antrena!ente c ndvdu) c*u%e vct! ce)e !a !ar %)bcun a uc(a")'r
pr'.e%'n"t: .5area a%upra -nte+ Nu !a era c'n"tent de ce e $n4ur+ Mar)e
.e)ne %unt -nte %(ure pentru vnt'r e5act $n !'!entu) cnd %e pre(te%c %
195
atace+
,'ate c %ta era avanta4u) de care avea nev'e+
Sta pe )'cE %tr( ea+ 0a)t& .r/ar % .eE
2) v*u pe 0art!an $nt'rcndu/%e " prvnd/'+
A%a%nu) $" %!uc u"'r capu) %pre %tn(a& dar nu %e $nt'ar%e % vad de unde
ven%e %tr(tu)+
Anna -nt drect $n peptu) a%a%nu)u& $n centru) !a%e !u%cu)are+ Era un (e%t
re.)e5& .u%e%e antrenat % tra( ca % ucd& nu % rnea%c+
Uc(a"u) %e $nt'ar%e ctre 0art!an& care %c'%e%e " e) ' ar!+
Ar1tectu) avea -nta $n v*'r+ Bnua c& 'rcne ar . %tr(at& nu era '
a!enn-are !edat+ S %e $nt'arc " % atace# Ar . $n%e!nat %/" pard -nta "
nu va .ace a%ta& (nd Anna+
Dntr/' dat& a%a%nu) $ncepu % %e $nt'arcF
Anna ca)cu)a%e (re"t+
M"cr)e )u erau ne.re%c de )ne& ca a)e unu ba)ern+ R%ucndu/%e pe c)ce&
%e $nt'ar%e cu ' %ut 'pt*ec de (rade& cu ar!a rdcat " tra%e repetat )a nterva)e
de ' .rac-une de %ecund+ Ar!a %e !"ca !perceptb) $n !na )u puternc+
Cnd %e $nt'ar%e % %e ute& Anna $n-e)e%e ce %e $nt!p)a%e+ Cu d'ar ' c)p $n
ur!& patru p')-"t vene* $nar!a- erau c'ncentra- a%upra )u+ T'- .u%e%er
$!pu"ca-E ?ecare dntre ()'an-e)e )u $" atn%e%e -nta+
?u%e%e ' e5ecu-e terb)& de!'n%trnd ' $nde!nare pe care ea n/' !a
$nt)n%e nc'dat+ Era $n%p!ntat+
O!u) era un pr'.e%'n%tA 1'tr%e % e)!ne t'ate 'b%tac')e)e $nante de/a %e
$nt'arce )a -nta )u 6 ar ea era u)t!u) 'b%tac')+
Anna 'c1%e de4a cnd brbatu) %e r%uc %pre ea+ 2) au* pe 0art!an %tr(nd+
Ap% pe tr(ac " n!er $n centru) -nteE
Uc(a"u) %e prbu" )a p!nt& ar ar!a )u %e )'v cu *('!'t de ca)dar!+ 2)
d'b'r%e+ Era !'rt#
0art!an ' rup%e )a .u( pe %trad+ Anna "ta c %trada era b)'cat de p')-e $n
a!be)e drec-& a"a c .u( %pre brbatu) prbu"t& )u ar!a de 4'% " ap' p'rn $n
ur!rrea )u 0art!an+
,rntre -pete)e vct!e)'r ce %uprave-u %er $!pu"ctur)'r& au* %tr(te $n
(er!an& pe care nu )e $n-e)e(ea+
4 5r steht auf!
4 5r let, er steht!
4 2ein, nimm den Eerdachtigen!
0art!an a)er(a%e drect %pre p)cu) de e5per- $n %uprave(1ere& t'- cu ar!e)e
%c'a%e " a-ntte %pre e)+ Anna au* a)te %tr(teF
4 (all! <einer -chritt =eiter!
4 ,olizei! -ie sind verhaftet!
Un *('!'t vent dn %pate)e e& dn%pre )'cu) unde *cea a%a%nu)& $ atra%e
aten-a " %e $nt'ar%e )a t!p ca %/) vad pe uc(a" urcndu/%e cu (reu $n ,eu(e't
196
" trntnd p'rtera $n ur!a )u+
Suprave-u%e& ar acu! .u(eaE
0e& %tr( ea ctre t'-& 'pr-/)E ,eu(e't/u)E Nu/) )%a- % %capeE
0art!an era $nc'n4urat de cnc p')-"t+ Anna %e npu%t %pre !a"na care %e
$ndrepta drect %pre ea+
Tra%e $n parbr*& care crp .'r!nd !c pn*e de pan4en& $n vre!e ce
!a"na c'ntnua % %e apr'pe $n vte* de ea+ Se arunc $ntr/' parte& )n( dru!
" ,eu(e't/u) trecu vund pe )n( ea " d%pru dn vedere+
?u(%eE
DraceE %tr( ea " %e $nt'ar%e )a t!p ca %/) vad pe 0art!an cu !n)e
%u%+
197
25
,acentu) Opt%pre*ece a)er(a $ncet pe ' band ru)ant& $n (ur avea un .e) de
!u"tuc c'nectat )a d'u .urtunur )un(+ Nr)e $ erau prn%e cu ' c)e!+
,e peptu) %c'bt& (')& erau prn%e d'u%pre*ece .re ce duceau )a un !'nt'r
E;3+ A)t .r e"ea dntr/un !c d%p'*tv ata"at )a de(etu) artt'r+ O!u)
tran%pra " era pa)d+
Cu! te %!-# $ntreb d'ct'ru)& un brbat $na)t& cu .a- p!nte+
,acentu) nu putea v'rb& $n% rdc de(etu) !are 6 %e!n c t'tu) era $n re(u)+
Nu uta c e un but'n de a)ar! c1ar $n .a-a du!ta)e& *%e !edcu)+
?')'%e"te/) dac %!- nev'a+
,acentu) Opt%pre*ece c'ntnu % a)er(e+ D'ct'ru) $ %pu%e c')e(u)u %u !a
%cund " r't'.e:
Cred c %unte! )a capactatea !a5! a e5erc-u)u+ ,are % . dep"t
nve)u) tran%.eru)u re%prat'r 6 a trecut te%tu)+ Nc un %e!n de %c1e!e+ Tpu) e
tare+ 2n re(u)& %/) )%! a%t* % %e 'd1nea%c+ Mne ' % $nceap trata!entu)+
,entru pr!a dat $n acea *& d'ct'ru) cu .a- p!nte $" $n(du %
*!bea%c+
Princ#"on, N#* 2#r!#(
Mare)e %t'rc de )a ,rncet'n )ucra $n br'u) %u de )a Dc:en%'n+
T't ce %e a.)a $n br'u) pr'.e%'ru)u C'1n Barne% 3'd8n data dn an NKM %au
NUM& .e c era v'rba de%pre te)e.'nu) ne(ru cu d%c& de%pre %ertare)e dn )e!n de
%te4ar a)e ."eru)u %au de%pre !a"na de %cr% R'@a) Pnu avea nev'e de
c'!putereQ+ 2 p)ceau )ucrur)e vec1& %')dtatea 'becte)'r de pe vre!ea cnd
erau .cute dn bac1e)t& )e!n " '-e)& nu dn p)a%tc+
T'tu"& nu .ceau parte dntre ace btrn care trau $n trecut+ E) $ndr(ea
)u!ea de a*+ Ade%ea& $" d'rea ca dra(a )u Sara1& %'-a )u vre!e de cnc*ec "
"apte de an& % .e pre*ent " % $!prt"ea%c bucur)e ve- cu e)+ Mereu $"
d'r%er % c)t'rea%c dup pen%'narea )u+
3'd8n %tuda %t'ra Eur'pe %ec')u)u d'u*ec& c"t(a%e pre!u) ,u)t*er&
ar cur%ur)e )u %e bucurau de ' )ar( auden- $n ca!pu%u) de )a ,rncet'n+ Mu)-
dntre .'"t )u %tuden- aveau acu! .unc- !p'rtante $n d'!en)e )'r de
actvtate+
,re"ednte)e Re*erve)'r ?edera)e .u%e%e unu) dntre ce !a %tr)uc-& ca "
198
pre"ednte)e de )a >'r)dC'!& %ecretaru) de %tat " ad4unctu) %u de )a Aprare&
a!ba%ad'ru) a!ercan )a ONU& nenu!ra- !e!br a C'n%)u)u Ec'n'!c&
pn " actua)u) pre"ednte a) C'!tetu)u Na-'na) Repub)can+
Te)e.'nu) %un " pr'.e%'ru) 3'd8n $" dre%e ()a%u) $nante de a r%punde:
A)'+
Recun'%cu !edat v'cea+
O& da& d'!nu)e 0'))and& ! bucur % te aud+ Sper c treaba !er(e bne+
A%cu)t cteva c)pe& dup care %pu%e:
S(ur c $) cun'%c& !/a .'%t %tudentF ,& dac vre prerea !ea& un tp
.er!ect'r& dar ca! $ncp-nat " .'arte nte)(ent+ T'tdeauna a! cre*ut c avea
' puternc !'tva-e !'ra)+ 2n% Ben 0art!an !/a .cut !pre%a unu '!
re*'nab) " ec1)brat+
A%cu)t dn n'u+
Nu& nu e un crucat+ ,ur " %!p)u nu are te!pera!entu) %ta+ 7 cu
%(uran- nu e un !artr+ Cred c %e p'ate d%cuta cu e)+
A)t pau*+
E bne& nc unu) dntre n' nu d're"te %ub!narea ace%tu pr'ect& $n%
d're%c %/ ac'rda- tnru)u ' "an%+ N/a" vrea % aud c %/a $nt!p)at ceva+
.i#na
Ca!era pentru nter'(at'r era rece " %u!ar !'b)at+ Am %nceput s devin
e3pert, $" *%e Ben %u!bru+ O()nda prn care putea . v*ut era !are ct '
.erea%tr de d'r!t'r dntr/' ca% de )a per.ere+ O p)a% de %r! ac'perea '
.erea%tr ce ddea $ntr/' depr!ant curte nter'ar+
A!ercanca "edea $n ce))a)t capt a) !c $ncper pe un %caun !eta)c
rabatab)+ Se pre*enta%e drept a(ent %peca) Anna Navarr' de )a Departa!entu) de
Cu%t-e a) SUA& Br'u) de Inve%t(a- Speca)e " $ arta%e ' )e(t!a-e pentru a/
" $ntr %pu%e)e+ Ben $ ad!r pru) ca%tanu $nc1%& 'ndu)at& 'c1 de cu)'area
cara!e)e& tenu) !%)nu+ Era $na)t& %up)& avea pc'are )un( " %e $!brca
.'arte e)e(ant& )ucru rar )a Departa!entu) de Cu%t-e+ Nu avea ver(1et& ceea ce
$n%e!na c era dv'r-at& de'arece .e!e)e att de atr(t'are %e !rtau de 'bce
devre!e+ ?r $nd'a) c %e c%t'r%e cu vreun anc1etat'r (uverna!enta) (a)ant&
cu brba ptrat& care/' cucer%e cu p've"t de%pre cura4u) d'vedt de e) $n
prnderea cr!na))'rF Ap' %tre%u) creat de d'u carere dna!ce )e
de%tr!a%e c%ncaF
,e %caunu) de )n( ea %ttea un p')-%t cu .a- de b'5er& un tp vn4'%& tcut
ce .u!a -(r Ca%ab)anca una dup a)ta+ Ben nu "ta dac p')-%tu) v'rbea
en()e*a+ 2" %pu%e%e d'ar nu!e)e: %er(ent >a)ter 0e%)er& de )a Br(ada
199
cr!na)%tc a p')-e vene*e+
Dup 4u!tate de 'r de nter'(at'ru& Ben deven%e nerbdt'r+ 2ncerca%e %
.e re*'nab)& % v'rbea%c )'(c& $n% anc1etat'r )u erau ne$ndurt'r+
Sunt are%tat# $ntreb e) $ntr/un tr*u+
Vre % .# /' $nt'ar%e a!ercanca+ O& D'a!ne& % nu $nceap ar+
Are dreptu) % .ac a%ta# $) $ntreb Ben pe !a%vu) p')-%t vene* care .u!a
"/) .5a cu ' prvre b'vn+
Tcere+
E bne# $ntreb Ben+ Cne/ "e.u) ac#
Ct vre!e r%pun* )a $ntrebr)e !e)e& nu e5%t nc un !'tv % te
are%t!& %pu%e .e!ea+ 2nc+
Dec %unt )ber % p)ec+
A .'%t re-nut pentru nter'(at'ru+ De ce )/a v*tat pe Cur(en Len*# Nu
ne/a )!urt+
A"a cu! %punea!& a .'%t ' v*t de curt'a*e+ 2ntreab/) pe Len*+
Te a.) )a Vena pentru a.acer %au ca tur%t#
A!be)e+
N/a pr'(ra!at nc ' $nt)nre de a.acer+
2! p)ace % .u %p'ntan+
A re-nut ' ca!er pentru cnc *)e )a ' %ta-une de %c1 dn A)p
E)ve-en& dar nu te/a du% ac')'+
M/a! r*(ndt+
Oare de ce ! $nd'e%c#
N/a! dee+ V'a! % vd Vena+
Dec a aprut )a Vena& .r re*ervare )a 1'te)+
Cu! %punea!& $! p)ace neprev*utu)+
2n-e)e(& *%e Anna Navarr'& vdt de*a!(t+ 7 v*ta du!ta)e )a 3a%t'n
R'%%(n')& $n Burc1& t't de a.acer a .'%t#
D'a!ne& "tau " de%pre a%taE Dar cu!# 2) cuprn%e panca+
Era pretenu) unu preten+
7 a"a $) trate* du!neata pe pretenu) unu preten 6 $) uc*# O& I%u%e+
Era !'rt cnd a! a4un% ac')'E
Bu& %pu%e Navarr'& de)'c c'nvn%+ Te a"tepta#
Nu+ ,ur " %!p)u !/a! du% ac')'+
?ndc $- p)ace % . %p'ntan+
V'a! %/ .ac ' %urpr*+
2n %c1!b& te/a %urprn% e)& nu#
Da& a .'%t un "'c+
Cu! a a4un% )a R'%%(n')# Cne te/a pu% $n )e(tur cu e)#
Ben e*t& pu-n ca! !u)t+
A" pre.era % nu v'rbe%c de%pre a%ta+
Ea %e a(- de r%pun%u) )u+
200
,entru c nu e5%t nc ' cun'"tn- c'!un& 'r ceva a%e!nt'r& nu#
Care a .'%t )e(tura )u R'%%(n') cu tat) du!ta)e#
Ce dracuN $n%ea!n a%ta# Ct de !u)te "ta# Ben ' prv ptrun*t'r+
S/- %pun ceva& *%e Anna Navarr' pe un t'n %ec+ Cun'%c (enu) du!ta)e+
Bat de ban (ata& care 'b-ne $nt'tdeauna ce vrea+ De cte 'r a4un( $ntr/un
!are ra1at& ttcuN te %a)vea*& 'r av'catu) .a!)e p)te"te cau-unea+ Te/a
'b"nut % .ac 'rce $- trece prn cap "/- $nc1pu c n/' % trebua%c nc'dat
% ac1- n'ta de p)at+ E bne& nu " de data a%ta& a!ce+
Ber *!b nv')untar& dar re.u* %/ dea %at%.ac-a de a d%cuta $n
c'ntradct'ru+
Tat) du!ta)e e %uprave-ut'r a) 0')'cau%tu)u& c'rect# c'ntnu ea+
/eci nu tie chiar totul. Ben ddu dn u!er+
A"a ! %/a %pu%+
Iar R'%%(n') a .'%t un !are banc1er e)ve-an& da# Acu! ' prvea cu
aten-e+ Unde v'a % a4un(#
De/aceea %ttea- de ve(1e du!neata " t'- p')-"t a au%trec& $n .a-a
ca%e )u Len*& %pu%e e)+ V a)a- ac')' ca % ! are%ta-+
De .apt& nu& *%e .e!ea cu rcea)+ V'a! % v'rb! cu du!neata+
,utea pur " %!p)u % ! c'ntacte*+ N/avea nev'e de 4u!tate dn
p')-a Vene+ ,un paru c -/ar p)cea % ! acu* de ucderea )u R'%%(n') ca
% %c'- CIA dn ra1at& nu# Sau v'& tp de )a Departa!entu) de Cu%t-e& dete%ta-
CIA# Sunt derutat+
A(entu) Navarr' %e ap)ec $n .a-& prvndu/) %ever cu .ru!'" e 'c1 cpru+
De ce era $nar!at#
Ben e*t& d'ar ' %ecund %au d'u+
,entru a ! apra+
C'rect+
Era ' a.r!a-e %ceptc& nu ' $ntrebare+
A per!% de p'rtar!a $n Au%tra#
Cred c a%ta/ ' c1e%tune $ntre !ne " aut'rt-)e au%trece+
Repre*entantu) aut'rt-)'r au%trece %t pe %caunu) de )n( !ne+ Dac e)
1'tr"te % te acu*e de p'rt )e(a) de ar!& eu n/' %/) c'ntra*c+ Au%trec
de*apr'b ve1e!ent v*tat'r %trn care de-n ar!e ne$nre(%trate+
Ben ddu dn u!er+ ?e!ea avea dreptate& de%(ur& dar a%ta prea cea !a
!c (r4 a )u $n ace) !'!ent+
A"a c d/! v'e %/- %pun ceva& d'!nu)e 0art!an+ M %e pare ca! (reu
de cre*ut c purta ' ar! )a du!neata ca %/) v*te* pe <pretenu) unu preten=+
Ma a)e% c a!prente)e du!ta)e au .'%t (%te pe%te t't $n ca%a )u R'%%(n')+ A
$n-e)e%#
Nu& nu t'c!a+ M acu* c )/a! uc%# Dac/ a"a& de ce n/' %pu )!pede#
Ben .cea e.'rtur %/" p%tre*e ca)!u)+
E)ve-en cred c .rate)e du!ta)e ducea ' ca!pane de r*bunare
201
$!p'trva %%te!u)u bancar+ ,'ate c %/a $nt!p)at ceva cu du!neata dup
!'artea )u& ceva care te/a .cut % c'ntnu ca!pana )u& dar !a dur+ N/ar .
(reu de de!'n%trat !'tva-a+ 7 !a %unt " a!prente)e du!ta)e+ Cred c un
trbuna) e)ve-an te/ar putea c'nda!na .r pr'b)e!e+
Oare credea %ncer c e) $) '!'r%e pe R'%%(n')# 2n ca*u) ace%ta& de ce era
att de ntere%at anc1etat'ru) %ta %peca) de )a Departa!entu) de Cu%t-e# Nu "ta
ct putere avea cu adevrat ac " acea%t ncerttudne $) ne)n"tea+ Nu da
$nap'& $" *%e e)+ Rp'%tea*+
Ben % )% pe %ptaru) %caunu)u+
N/a nc ' aut'rtate ac+
?'arte c'rect+ Dar n/a! nev'e de aut'rtate+
Ce dracuN v'a % %pun#
Atunc ce vre de )a !ne#
Vreau n.'r!a-+ Vreau % cun'%c !'tvu) rea) a) v*te du!ta)e )a
R'%%(n')+ M'tvu) rea) a) v*te )a Cur(en Len*+ Ce ur!re"t de .apt& d'!nu)e
0art!an#
7 dac nu vreau %/- %pun#
2ncerca % par %(ur pe e)+
Vre % a.) ce %/ar $nt!p)a# A%u!/- r%cu) " .a ' $ncercare+
I%u%e& .e!ea era prceput& $" *%e Ben+ R%u.) adnc+ ,ere- ca!ere
preau % %e %trn( $n 4uru) )u& dar c1pu) $ r!a%e ne5pre%v+ Ea c'ntnu:
7t c e5%t un !andat de are%tare pe nu!e)e du!ta)e )a Burc1#
Ben ddu dn u!er+
A%ta/ tare+
0'tr$ c ven%e !'!entu) % .e a(re%v& '.en%at& % atace& a"a cu! ar .
reac-'nat un a!ercan are%tat pe nedrept+
Cun'%c& p'ate& ceva !a bne dect du!neata .e)u) $n care pr'cedea*
e)ve-en+ 2n pr!u) rnd& $- trnte%c ' a!end dac %cup (u!a pe tr'tuar+ ,e
ur!& nu e5%t p'%b)tatea e5trdr+
A.)a%e t'ate a%tea dn c'nver%a-)e cu 0'8e+
Cant'nu) Burc1 'b-ne de%tu) de (reu c''perarea p')-e dn ce)e)a)te
cant'ane+ ?aptu) c E)ve-a a devent ce)ebr pentru adp'%trea ce)'r ce .u( de
p)ata ta5e)'r $n%ea!n c a)te -r (n'r cerer)e de e5trdare a)e E)ve-e&
c'n%derndu/)e ' c1e%tune p')tc+
Erau cuvnte)e )u 0'8e& pe care Ben )e repet nep%t'r& $n.runtnd/'+
Trebua % prceap c nu %e putea 4uca cu e)+
,')-"t dn Burc1 %u%-n c nu v'r % ! <nter'(1e*e=+ Nc !car nu
pretnd c au un ca*+ Atunc de ce nu $ncet! cu t!pen)e#
Anna Navarr' %e apr'pe de e)+
E cun'%cut .aptu) c .rate)e du!ta)e $ncerca % adune pr'be $!p'trva
%%te!u)u bancar e)ve-an+ 3a%t'n R'%%(n') a .'%t un !p'rtant banc1er e)ve-an+
2) v*te* " e (%t !'rt+ O % reven! )a a%ta+ ,e ur!& apar dntr/' dat )a
202
Vena " te $nt)ne"t cu .u) unu na*%t n't'ru& $n cuda .aptu)u c tat) du!ta)e
a .'%t $ntr/un )a(r de c'ncentrare+ A%ta %ea!n terb) de !u)t cu un .e) de v'a4
de r*bunare+
Dec a%ta era+ ,'ate c a"a %e prea cuva care nu cun'"tea adevru)+ Dar Ben
nu putea %/ %pun adevru)E
E ab%urd& %e r%t Ben+ Nu/! pa% de .ante*)e du!ta)e de%pre vendete "
v')en-+ V'rbea de%pre banc1er e)ve-en+ Eu .ac a.acer cu 'a!en "ta& a(ent
Navarr'+ A%ta/ !e%era !ea+ N' nu ne )%! prad .ure cr!na)e+ 2n )u!ea
!ea& ce)e !a adnc rn pe care )e p'- cpta %unt ce)e .cute de cu-tu) pentru
tat 1rte+
Atunc e5p)c/! ce %/a $nt!p)at )a Ba1n1'.p)at*+ V'rbe"te/! " de%pre
ce)a)-+ Vreau % "tu de unde )e/a 'b-nut nu!e)e " adre%e)e+
Ben %e !u)-u! %/' prvea%c+
Unde/a .'%t !ercur#
Nu/! a!nte%c+
Cu!va $n N'va Sc'ta#
Dac ! (nde%c bne& era! are%tat )a Burc1& /' $nt'ar%e e)+ ,'- ver.ca
)a preten du!ta)e& dn Burc1+ Ve*& $! p)ace % .u are%tat $n .ecare -ar pe
care/' v*te*+ E cea !a bun 'ca*e de/a apreca 'bceur)e )'ca)e+
Ea (n'r $n-eptura+
Spune/! de ce/a .'%t are%tat+
7t )a .e) de bne ca !ne+
Navarr' %e $nt'ar%e ctre c')e(u) care .u!a !pa%b)& ap' $) prv dn n'u pe
Ben+
De !a !u)te 'r $n u)t!e)e *)e era % . uc%+ C1ar " a*F
Ben %e tre* )a rea)tate " %e %!- cuprn% de un %ent!ent de recun'"tn-+
M/a %a)vat va-a+ Cred c ar trebu %/- !u)-u!e%c+
S . a) nab de %(ur c trebue& r%pun%e ea+ Acu!& %pune/!: de ce cre*
c a $ncercat cneva % te ucd# Cne/ar . putut "t ce punea )a ca)e#
Bun !'!ea)& cuc'an+
N/a! dee+
,'t 4ura c a dee+
Scu*e+ ,'ate $ $ntreb pe preten du!ta)e de )a CIA ce anu!e $ncearc %
a%cund+ Sau e " br'u) du!ta)e !p)cat $n !u"a!a)*are#
D'!nu)e 0art!an& .rate)e du!ta)e (ea!n a .'%t uc% $n E)ve-a& $ntr/un
accdent de av'n dub'%+ Ma recent& a avut )e(tur ne5p)cab)e cu n"te atacur
ar!ate $n -ara aa+ M'artea pare % te $nc'n4'are ca un par.u! e.tn+ Ce/ar trebu
% cred eu#
Crede ce vre+ Eu n/a! c'!% nc ' cr!+
O % te !a $ntreb ' dat: de unde a nu!e)e " adre%e)e ace)'r 'a!en#
A)e cu#
A)e )u R'%%(n') " Len*+
203
G/a! %pu%& %unt cun'"tn-e+
Nu cred+
N/a dect+
Ce a%cun*# De ce nu e"t %ncer cu !ne& d'!nu)e 0art!an#
2! pare ru+ N/a! n!c de a%cun%+
A(entu) Navarr' $" $ncruc"a pc'are)e )un( " .ru!'a%e+
D'!nu)e 0art!an& *%e ea& de/a dreptu) e5a%perat+ O %/- pr'pun un tr(+
Du!neata c''pere* cu !ne& ar eu ' %/! dau t'at %)n-a %/ .ac pe e)ve-en
" au%trec % te )a%e $n pace+
Oare era %ncer# Ne$ncrederea )u deven%e apr'ape re.)e5+
De'arece a! !pre%a c du!neata /a pu% pe ur!e)e !e)e& pr'!%unea
a%ta ! %e pare .r %up'rt+ Nu trebue % !a %tau ac& nu#
Ea $) prv $n tcere& !u"cndu/" bu*a+
Nu+ Sc'a%e ' carte de v*t& %cr%e ceva pe %pate)e e " /' $ntn%e+ Dac te
r*(nde"t& a%ta/ adre%a 1'te)u)u !eu dn Vena+
Se ter!na%e+ S)av D'!nu)u+ Ne)n"tea $ d%pru bru%c+
2ncntat de cun'"tn-& a(ent Navarr'& %pu%e Ben& rdcndu/%e+ 7/-
!u)-u!e%c $nc ' dat c !/a %a)vat va-a+
204
26
Durerea era nten%& c'p)e"t'areA a)tu) $n )'cu) )u "/ar . perdut cun'"tn-a+
M'b)*ndu/" $ntrea(a capactate de c'ncentrare& Trev'r tran%!%e durerea a)tu
c'rp 6 ' %'%e !a(nar+ Nu!a prn puterea v'n-e reu" %/" cr'a%c dru! pe
%tr*)e dn Vena pn )a ' c)dre de pe Tab'r%tra%%e+
,e ur! $" a!nt c !a"na .u%e%e .urat 6 (ndea cu $ncetnea)& a%ta/)
$n(r4'ra ce) !a !u)t+ Ma c'ndu%e pe vre' cnc %tr*& ap' ' aband'n& cu
c1e)e $n c'ntact+ ,'ate c vreun d't avea %/' .ure " va . prn% $n p)a%a pe care
p')-a ' $ntn%e%e& cu %(uran-& $n t't 'ra"u)+
,'rn "c1'ptnd pe %trad& (n'rnd prvr)e cur'a%e a)e trect'r)'r+ 7ta c
%ac'u) $ era ptat de %n(e+
Reu" % a4un( )a Tab'r%tra%%e& )a br'u) a.)at )a parter& anun-at de ' p)ac dn
a)a! pe care %cra+ DR+ T0EODOR SC0REIBER& INTERNE 7I C0IRUR3IE
3ENERALO+
Br'u) era cu.undat $n $ntunerc " nu r%pun%e n!en cnd %un+ Trev'r "ta
c e tr*u " c dr+ Sc1reber $" re%pecta pr'(ra!u)+ C'ntnu % %une+ Sc1reber
)'cua $n aparta!entu) dn %pate)e !cu)u %u cabnet& ar %'nera %e au*ea "
ac')'+
Dup cteva !nute& )u!na %e aprn%e " )a nter.'n %e au* ' v'ce rtat:
4 :a.
4 /o.tor -chreier, es is Christoph. 5s ist ein 2otfall. U"a dn .a- a c)dr
.u de%c1% e)ectr'nc+ ,e ur! %e de%c1%e " u"a dn 1')& pe care %e a.)a a)t
p)ac dn a)a!& cu nu!e)e d'ct'ru)u pe ea+
D'ct'ru) Sc1reber prea pr'%t d%pu%+
M/a $ntrerupt cna& %pu%e e) pe un t'n (rav+ Sper % .e ceva !p'rtant+
Ap' 'b%erv %ac'u) ptat de %n(e+ 2n re(u)& $n re(u)& ur!ea*/!+ Medcu) %e
$nt'ar%e " ntr $n cabnet+
D'ct'ru) Sc1reber avea ' %'r care tra )a Dre%da& de !a !u)te decen+
,n )a cderea Bdu)u Ber)nu)u& ace%t %!p)u accdent (e'(ra.c 6 e) .u(%e dn
Ber)nu) de E%t $n HZRH 6 .u%e%e %u.cent pentru a ac'rda %ervc)'r %ecrete e%t/
(er!ane un a%cendent a%upra d'ct'ru)u+
Dar Sta% nu nten-'na %/) "anta4e*e %au %/) tran%.'r!e $ntr/un %' de %p'n+
Nu& Sta% avea ' treab !u)t !a bana) pentru e): pur " %!p)u % )e ac'rde
a%%ten- !edca) a(en-)'r % dn Au%tra $n ca* de ur(en-+ Medc dn Au%tra&
ca " dn !u)te a)te -r a)e )u!& %unt 'b)(a- de )e(e % rap'rte*e p')-e rn)e
pr'v'cate de ()'an-e+ D'ct'ru) Sc1reber trebua % .e !a d%cret atunc cnd %e
$nt!p)a % apar )a u"a )u vreun a(ent Sta% rnt+
Trev'r& care tr%e )a L'ndra !a !u)- an ca a(ent %ub ac'perre $nante de/a
205
. recrutat de S(!a& .u%e%e tr!% dn cnd $n cnd )a Vena& %ub prete5tu) un'r
c)t'r de a.acer " ape)a%e de d'u 'r )a bravu) !edc+
C1ar " acu!& cnd r*b'u) rece %e ter!na%e de !u)t " per'ada $n care
Sc1reber ac'rda a%%ten- %ub ac'perre 3er!ane de E%t era apr'ape $nc1eat&
Trev'r nu %e $nd'a c d'ct'ru) va c''pera+ Sc1reber putea . c'nda!nat pentru
%pr4nu) ac'rdat Sta% " nu d'rea a%ta+
Vu)nerab)tatea nu/) $!pedc pe d'ct'ru) Sc1reber % %e *br)ea%c rev')tat:
E"t n'r'c'%& %e r%t e)+ 3)'n-u) a trecut c1ar pe dea%upra n!+ Dac
ntra %ub un un(1 ceva !a !c& a . !urt !edat+ Se pare c a ntrat pe '
drec-e 'b)c& %pnd un .e) de cana) $n pe)e " $n -e%utu) (ra%+ A %."at c1ar "
cteva .bre de )a %upra.a-a !u"c1u)u pect'ra) " a e"t pe )a %ub%u'ar+ ,r'bab)
c te/a r%uct )a t!p+
D'ct'ru) Sc1reber $) prv pe dea%upra 'c1e)ar)'r pe Trev'r& care tcea+
Intr'du%e un .'rcep% $n ran " Trev'r (e!u+ 2" %!- trupu) nundat de '
nep)cut .erbn-ea) " de ' durere atr'ce+
A .'%t cte pe ce %/- pr'v'ace vt!r %er'a%e a)e nerv)'r " va%e)'r
%an(une dn *'na p)e5u)u bra1a)+ Dac %/a . $nt!p)at a"a& n/a !a . putut
.')'% bra-u) drept+ ,'ate c1ar )/a . perdut+
Sunt %tn(ac& *%e Trev'r+ Orcu!& nu vreau % cun'%c deta))e !acabre+
Bne& %pu%e ab%ent d'ct'ru)& ar trebu % !er( )a %pta)& Allgemeines
<rem.enhaus, dac vre % .ace! ' treab ca )u!ea+
A%ta/ e5c)u%& "t bne+
O durere a%cu-t $) .u)(er $n bra-+
Medcu) n4ecta cu ane%te*c *'na dn 4uru) rn+ Cu un .'ar.ece !c " un
.'rcep%& e5trp n"te -e%ut& %p) rana " $ncepu %/' c'a%+
Trev'r %!-ea n"te *vcntur& dar nu durere+
Vreau % te a%(ur c rana n/' % %e de%c1d dac ! !"c& *%e e)+
Ar trebu %/' )a" !a !'a)e ' vre!e+
M vndec repede+
A"a e& %pu%e d'ct'ru)+ Acu! $! a!nte%c+ O!u) %e vndeca repede& cudat
de repede+
T!pu) e un )u5 pe care nu !/) per!t& *%e Trev'r+ Vreau % c'" rana
%trn%+
A" putea .')'% un !atera) !a dur& dar va r!ne ' ccatrce urt+
Nu/! pa%+
Bne& %pu%e !edcu)& $nt'rcndu/%e ctre !a%a cu u%ten%)e+
Dup ce/" ter!n treaba %e adre% )u Trev'r:
,entru durer& p't %/- dau n"te De!er')+
N/a! nev'e& %pu%e Trev'r+
Cu! d're"t+
Trev'r %e rdc (e!nd+
2n re(u)& !u)-u!e%c pentru a4ut'r& *%e e) " $ $ntn%e d'ct'ru)u cteva
206
bancn'te de ' !e de ")n(+
Anna $" %tr'p .a-a cu ap .erbnte+ De tre*ec de 'r& cu! ' $nv-a%e !a!a
e& ca %/" !en-n tenu) %nt'% " %tr)uct'r+
Au* te)e.'nu) %unnd+ 2n".ac un pr'%'p ca % %e "tear( pe .a- " a)er( %
r%pund+
Anna& %unt R'bert ,')'**+ A! %unat cu!va prea tr*u# R'bert ,')'**&
de )a %ervcu) de dent.care+
Nu& de)'c& R'bert+ Ce e#
E v'rba de%pre ver.carea patentu)u+
Uta%e de a%ta+ 2" ta!p'na .a-a u!ed cu pr'%'pu)+
Neur't'5naF
A& da+ A (%t ceva#
A%cu)t ac+ La HR !a& anu) %ta& nu!r de patent 6 ! r'(& e un nu!r
)un( 6 $n 'rce ca*& un patent pentru e5act ace%t c'!pu% %ntetc a .'%t %')ctat de
' !c .r! de b'te1n')'(e nu!t V'rte5& cu %edu) $n ,1)ade)p1a+ Ac')'
%cre c e <un pr'du% %ntetc ana)'( vennu)u !e)cu)u de !are c'nu%& pr'pu%
pentru ut)*area $n vtr'=+ Ur!ea* n"te c1ne*r de%pre <)'ca)*area cana)e)'r
'nce= " <dep%tarea recept'r)'r %ucu)u (a%trc=+ ?cu ' pau*& ap' c'ntnu cu
()a% ne%(ur: A! %unat ac')'+ Adc )a V'rte5+ Cu un prete5t& de%(ur+
A a.)at ceva#
,& nu prea+ Ce de/ac')' %pun c %t'cur)e dn t'5na a%ta %unt !n!e "
%e a.) %ub c'ntr') %trct+ Sub%tan-a e (reu de pr'du%& a"a c au cantt- !c " %e
a.) $n %tadu e5per!enta)& )/a! $ntrebat dac ar putea $ .')'%t drept 'trav& ar
tpu) cu care a! v'rbt& drect'ru) "tn-.c a) .r!e& a c'n.r!at+ Bcea c ' d'*
.'arte !c p'ate pr'v'ca !edat un %t'p cardac+
Anna .u cuprn% de entu*a%!+
G/a %pu% c pr'du%u) %e a.) %ub c'ntr') %trct 6 a%ta $n%ea!n c e -nut
%ub c1ee#
Da+
7 tpu) %ta - %/a prut %ncer#
Da& dar cne "te#
Bun treab& !u)-u!e%c+ ,'- a.)a dac )e )p%e"te vre' canttate dn
pr'du%u) %ta#
A! .cut a%ta de4a& *%e !ndru .unc-'naru)+ R%pun%u) e nu+
Anna %e %!- de*a!(t+
Vreau t't ce p'- a.)a de%pre V'rte5+ ,r'pretar& drect'r& an(a4a- "/a"a
!a departe+
V' $ncerca+
Anna $nc1%e te)e.'nu) " r!a%e pe !ar(nea patu)u& cu(etnd+ Era p'%b) ca&
!er(nd pe ace%t .r& % de*)e(e !%teru) c'n%pra-e dn %pate)e cr!e)'r+ Sau %
nu de*)e(e n!c+
207
Re*u)tate)e nve%t(a-)'r %e d'vedeau t't !a .ru%trante+ ,')-a vene* nu
reu"%e %/) prnd pe a%a%n& ar !a"na %e d'ved%e a . .urat+ A)t .undtur+
2" a!nt ap' de 0art!an+ 2!p'trva v'n-e e& $) (%ea %!patc& c1ar
atr(t'r+ Un bat de ban (ata& n%cut $n be)"u(& bnecuvntat cu ' $n.-"are
p)cut& e5tre! de $ncre*t'r $n %ne+ Era ca Brad& 4uct'ru) de .'tba) care '
v')a%e+ Lu!ea )e ac'rda .av'rur %peca)e ace%t'r 'a!en+ A%e!enea ndv*&
dup cu! %punea ' preten de/a e dn c')e(u !a %)'b'd )a (ur& $" $nc1puau
c ra1atu) )'r nu are !r'%+ Credeau c puteau e" ba%!a curat dn 'rce %tua-e+
Oare era 0art!an un cr!na)# ,u-n pr'bab)+ Anna credea ver%unea )u
de%pre ce)e $nt!p)ate aca% )a R'%%(n')+ Se p'trvea cu a!prente)e " cu
!pre%a pe care "/' .cu%e de%pre e)+ T'tu"& avea ' ar!& va!e" nu
$nre(%tra%er ntrarea )u $n Au%tra& ar e) nu '.er%e nc ' e5p)ca-e pentru
a%taF ,e de a)t parte& ' perc1e*-e !nu-'a% a !a"n )u nu de*v)u%e n!c+
Nc %ern(& nc 'trvur& n!c+
Era (reu de %pu% dac e) .cea parte dn c'n%pra-e+ Dar dac !'artea .rate)u
)u .u%e%e !pu)%u) pentru cr!e)e ce/au ur!at# Dar de ce a"a !u)te " $ntr/un
nterva) att de %curt#
Un )ucru era cert: Ben4a!n 0art!an "ta !a !u)t dect v'a % %pun& ar ea
nu avea nc aut'rtatea& nc !'tve)e pentru a/) re-ne+ Era terb) de .ru%trant+ Se
$ntreb dac d'rn-a e 6 ! r'(& 'b%e%a 6 de a/) $nc')- avea vre' )e(tur cu
Brad& cu vec1)e e rn+
2" )u a(enda de pe !a%& cut un nu!r de te)e.'n "/) .'r!+
A"tept pu-n $nante ca ' v'ce (rav de brbat % r%pund:
D'na1ue+
D'na1ue era e5pert $n 'pera-un)e de %p)are a ban)'r& ar ea $ ceru%e d%cret
a4ut'ru) $nante de/a p)eca $n E)ve-a+ Nu/ ddu%e a!nunte& dar )u nu/ p%a de
natura nve%t(a-e eA prea % prvea%c %tua-a ca pe ' pr'v'care+
Sunt Anna Navarr'& *%e ea+
A& da& $n re(u)& ce .ac pe/ac')'& Anna#
Ea %e tre* ab'rdnd )!ba4u) tpc de (a"c:
Bne .ac& !er%+ Du!neata ce .ac cu ur!a ban)'r#
A& n!c+ Ne )'v! cu capuN de un !are *d+ Se pare c tp a !'r-
pr!eau re(u)at ban& vra- $n c'ntur)e )'r dn n"te parad%ur .%ca)e de (enu)
In%u)e)'r Ca@!an+ Ac')' a! dat de *d+
7 dac %e duce cneva )a bnc)e a)ea cu ' cerere '.ca)#
Un r% %curt& *e.)e!t'r:
Ne/ar tra(e $n pept+ Dac )e/a! tr!te ' cerere TAM pentru ver.carea
d'cu!ente)'r .nancare& ne/ar %pune c 'r % %e 'cupe de ea $n ur!t'r c-va
an+
Anna "ta c TAM era tratatu) de a%%ten- !utua)& $n v('are $ntre State)e
Unte " !u)te dntre ace)e parad%ur .%ca)e+
Vr(ne)e Brtance " In%u)e)e Ca@!an %unt ce)e !a re)e& ne/ar %pune c '
208
% dure*e d' %au tre an+
O1'+
7 c1ar dac "/ar de%c1de p'r-)e !a(ce " ne/ar arta t't& n/a! a.)a dect
de unde/au pr!t ban+ ,'- para pe %a)aru) tu c ar . v'rba de%pre a)t parad%
.%ca)+ I%)e '. Man& Ba1a!a%& Ber!ude& San Marn'& An(u))a+ ,r'bab) c un
$ntre( )an- de bnc %trne " c'!pan .ctve+ 2n *ua de a*& ban p't %trbate
$ntrea(a )u!e& trecnd prn *ec de c'ntur& $n cteva %ecunde+
Te %uper dac te $ntreb ceva#
D/ dru!uN+
Cu! reu"- v' % a.)a- ceva de%pre %p)area ban)'r#
A& ave! re%ur%e& %pu%e e)& 'arecu! de.en%v+ Nu!a c durea* an de *)e+
3r'*av& *%e ea+ Mu)-u!e%c+
2ntr/' $ncpere !c de )a eta4u) cnc a) -icherheitsuro, )a %edu) centra) a)
p')-e vene*e de pe R'%%auer Lande& un tnr %ttea $n .a-a unu c'!puter& cu
n"te c"t )a urec1+ Dn cnd $n cnd& %trvea cte/' -(ar $ntr/' %cru!er aure
de pe !a%a (r dn p)a%tc+
2ntr/un c1enar !c& $n partea %uper'ar dn %tn(a ecranu)u& era nu!ru) de
te)e.'n pe care/) %uprave(1ea& data& 'ra de $ncepere& durata c'nv'rbr !%urat
pn )a ' *ec!e de %ecund& nu!ru) de te)e.'n ape)at+ ,e re%tu) ecranu)u era '
)%t cu nu!ere de te)e.'n& repre*entnd .ecare ape) .cut )a nu!ru)
%uprave(1eat+ T't ce/avea de .cut era % $ndrep- cur%'ru) %pre 'rcare dntre
nu!ere " % ape" de d'u 'r pe !'u%e& ar c'nver%a-a $nre(%trat d(ta)
$ncepea % %e aud& .e $n c"t& .e )a d.u*'are)e e5ter'are+ Mc bare r'" dan%au
pe ecran& dup cu! .)uctua v')u!u) %'n'r+ Se putea re()a att v')u!u)& ct "
vte*a redr+
?ecare te)e.'n pe care/) ddu%e .e!ea dn ca!era e de 1'te) era $nre(%trat $n
!e!'ra ace%tu c'!puter+ Te1n')'(a !pre%'nant .u%e%e )vrat p')-e
vene*e de ctre %rae)en+
U"a !c $ncper %e de%c1%e " ntr %er(entu)/detectv >a)ter 0e%)er+
Te1ncanu) $" %c'a%e c"t)e& %tn%e -(ara " rdc prvrea+
Ceva ntere%ant# $ntreb detectvu)+
Ma4'rtatea ape)ur)'r au .'%t %pre >a%1n(t'n+
C'n.'r! )e( ar trebu % n.'r!! Interp')u) cnd $nre(%tr! c'nv'rbr
nterna-'na)e+
Detectvu) c)p "ret dn 'c1+ Te1ncanu) rdc %prncene)e $ntr/'
c'!p)ctate tcut& 0e%)er tra%e un %caun+
Te deran4ea* dac r!n " eu#
209
California
Tnru) !)ardar Arn')d Carr& !a(nat a) c'!putere)'r& pr! ape)u) pe
te)e.'nu) %u !'b) $n t!p ce %e p)!ba prntr/' pdure de c'n.ere dn n'rdu)
Ca).'rne $!preun cu vec1u) %u preten " !ent'r& e5pertu) $n nve%t- R'%%
Ca!er'n+
Ce d' petreceau un 8ee:end $n c'!pana un'ra dntre ce !a b'(a- "
puternc 'a!en dn A!erca& )a cabana cun'%cut %ub nu!e)e de Du!brava
B'e!an+ 2n tabr $ncepu%e un .e) de 4'c %tupd& nu!t paintall, c'ndu% de
drect'ru) e5ecutv a) Ban: A!erca " de a!ba%ad'ru) a!ercan $n Marea
Brtanc+
Carr& .'ndat'ru) une c'!pan de %'.t8are e5tre! de pr'%per& avea rare'r
"an%a de a/" petrece t!pu) cu pretenu) %u& !)ardaru) R'%% Ca!er'n& a"a/
nu!tu) $n-e)ept dn Santa ?e+ ,r'.tnd de 'ca*e& ce d' c')ndau !u)t prn
pdur& v'rbnd de%pre ban " a.acer& .)antr'pe " c')ec- de art& de%pre c'p
)'r " de%pre e5tra'rdnaru)& u)tra%ecretu) pr'ect )a care .u%e%er a!nd' nvta-
% partcpe+
Carr %c'a%e !cu) te)e.'n dn bu*unaru) c!" ec'%e* cu v*b) rtare+ ,rea
pu-n 'a!en aveau ace%t nu!r " pr!%er n%truc-un % nu/) deran4e*e %ub
nc ' .'r! $n t!pu) 8ee:endu)u+
Da& %pu%e Carr+
D'!nu)e Carr& $! pare .'arte ru c v deran4e* $ntr/' d!nea- de
du!nc& %e au* un ()a% d'!')+ Sper c nu v/a! tre*t+ Sunt d'!nu) 0'))and+
Carr recun'%cu !edat v'cea+
O& nu/ n!c& *%e e)& devennd c'rda)+ Sunt trea* de !a !u)te cea%ur+ Ce
%/a $nt!p)at#
Dup ce <d'!nu) 0'))and= ter!n ce/avea de %pu%& Carr *%e:
S vd ce p't % .ac+
210
27
Ben %'% )a 1'te)u) %u pe )a 'ra n'u %eara+ Lua%e un ta5 de )a %edu) p')-e&
de'arece nu !a putea .')'% Ope)u) Vectra+ D'u (ea!ur .u%e%er %parte $n
t!pu) %c1!bu)u de .'cur& ar %caune)e dn pe)e erau ac'perte cu c'bur de
%tc)+
0')u) era )n"tt& tur"t a.)ndu/%e .e )a cn& .e $n ca!ere)e )'r+
Recep-'neru)& de vr%t !ede& cu ' prvre "reat& $ $ntn%e c1ea ca!ere
$nante de a /' cere Ben+
Mu)-u!e%c& *%e e)+ A! vreun !e%a4#
Recep-'neru) ap% pe ta%te)e c'!puteru)u+
Nu& d'!nu)e& d'ar ce) pe care )/a- pr!t de4a+
Care/a .'%t %ta#
Cum# $" %pu%e a)ar!at+ 2-am primit nici un mesa0 de c#nd sunt la Eiena.
Nu "tu& d'!nu)e+ L/a- 'b-nut acu! cteva 're+
Btu dn n'u ta%te)e+
2n %eara a%ta& )a 'ra "a%e " d'u*ec& a- pr!t un !e%a4 de )a 'perat'ru)
1'te)u)u+
,'- % !/) !a da ' dat# ?e era ' (re"ea)& .eF
2! pare ru& d'!nu)e& de $ndat ce tur%tu) pr!e"te !e%a4u)& ace%ta e "ter%+
Ben )u !cu) a%cen%'r pn )a eta4u) patru& %trn(nd nerv'% $ntre de(ete %.era
de a)a! ce atrna de c1ea ca!ere+ O %u%pecta pe Anna Navarr' c a pu% pe
vreun c')e( de/a) e % %une )a 1'te) ca % pr!ea%c !e%a4e)e )u& ca % vad cu
cne era $n )e(tur+
Dar cne )%a%e !e%a4u)# 2n a.ar de a(entu) Navarr'& d'ar detectvu) partcu)ar
"ta unde )'cua+ Era prea tr*u ca %/) %une pe detectvA 0an% 0'..!an nu putea
. )a br'u )a 'ra aceea+
Navarr' $) bnuaA $n% nu avea certtudnea c e) $) uc%e%e pe R'%%(n')+
Trebua %/" . dat %ea!a c nu avea de/a .ace cu un cr!na) $n %ere+ La ur!a
ur!e& dat .nd e5peren-a e $n !atere de '!ucder& trebua % "te dac e)
c're%pundea pr'.)u)u de a%a%n+
Atunc ce ur!rea# Oare )ucra ea pentru CIA %au pentru vre' ec1p de
veteran de/ac')'& "ter(nd ur!e)e& a4utnd )a ac'perrea !p)cr )'r prn
aruncarea bnue))'r a%upra )u#
Un .apt era cert: 3a%t'n R'%%(n')& unu) dntre .'ndat'r ace)e !%ter'a%e
c'rp'ra- $n care %e putea 'r nu % .e !p)cat CIA& t'c!a .u%e%e uc%+ Ca "
,eter& a cru %n(ur (re"ea) c'n%ta $n aceea c de%c'per%e ' )%t de drect'r a
!%ter'a%e c'rp'ra-+ Oare a!nd' .u%e%er uc" de acea" 'a!en# ,rea
.'arte pr'bab)+
211
S .e v'rba de%pre a!ercan# De%pre CIA#
Era (reu de %tab)t+ C!!@ Cavanau(1 era a!ercanF Dar ar . putut )ucra
pentru n"te %trn+
,e ur!& !a era " !%ter'a%a d%par-e a )u Ma5+
De ce %e .cu%e nev*ut# 3'd8n nu e)ucda%e acea%t en(!+ De ce/) %una%e
Ma5 pe 3'd8n c1ar $nante de/a p)eca# Oare .u%e%e uc% " tat) %u#
Era !'!entu) % !a dea un te)e.'n )a Bed.'rd+
C1ea ca!ere $ ddu pu-n de .urc& ap' u"a %e de%c1%e& $ncre!en+
Lu!na era %tn%& de" atunc cnd p)eca%e )%a%e t'ate becur)e aprn%e+
E 1ade& $" *%e e)& pr'bab) c )e %tn%e%e ca!er%ta+
Deven%e de/a dreptu) paran'c& dup even!ente)e dn u)t!e)e *)e+
7& t'tu"F
2ncet& $nc1%e u"a& ' $ncue " %e $nt'ar%e pe 1')& $n cutarea unu $n(r4t'r %au
a "e.u)u per%'na)u)u+ Nu v*u pe n!en+ Se $nt'ar%e " c'b'r$ pe %cr pn )a
eta4u) tre+ Ac')'& )a captu) a)tu 1') )un(& *r un $n(r4t'r e"nd dntr/' ca!er+
? a!ab)& *%e Ber& !rnd pa%u)+ A putea % ! a4u-#
Tnru) $n(r4t'r %e $nt'ar%e+
Da& d'!nu)e+
Ute ce e& %pu%e Ben& u"a ca!ere !e)e %/a b)'cat+ ,'- %/' de%c1*#
2 pu%e $n(r4t'ru)u $n pa)! ' bancn't de cnc*ec de ")n( " adu(
ru"nat:
Ea d'ua 'ar cnd ! %e $nt!p)+ Nu vreau % !a c'b'r )a recep-e+ E )a
eta4u) de dea%upra+ Ca!era patru %ute "a%pre*ece+
A& da& %(ur& d'!nu)e+ Un !'!ent& v r'(+ Cut $ntr/un ne) de c1e prn%
)a centur+ Da& d'!nu)e& v r'(+
Luar a%cen%'ru) pn )a eta4u) patru+ 2n(r4t'ru) de%c1%e u"a cu nu!ru) KHR+
Ben r!a%e $n %pate)e )u& )atera)& ca % p'at prv $n ca!er dntr/un un(1 'b)c&
.r % .e v*ut+
Ob%erv ' %)uetE C'nturu) unu brbat pr'.)at $n )u!na ce venea dn%pre u"a
de%c1% a b+ O!u) %ttea (1e!ut " -ntea u"a cu ' ar! cu -eava )un(E
Brbatu) %e $nt'ar%e " Ben $ v*u .a-a+ Era a%a%nu) care $ncerca%e %/) ucd
cu cteva cea%ur $n ur! $n .a-a v)e )u Cur(en Len*E A%a%nu) de )a 1anu)
e)ve-an+ O!u) care/ '!'r%e .rate)e+
2n(r4t'ru) -p <NuE= "/' )u )a .u( pe 1')+
,re- de ' c)p& uc(a"u) .u derutat+ E*tarea )u $ per!%e )u Ben %/" a
t)p"-a+ Au* $n %pate)e )u ' %ere de "uertur $n.undate& ap' *('!'tu)
()'an-e)'r ce %e $n.(eau $n pere-& $n(r4t'ru) -pa t't !a tare& ar $!pu"ctur)e
%e au*eau t't !a apr'ape& ca " pa" (rb- a uc(a"u)u+ Ben ' )u )a ('an+
Drept $n .a-a )u %e a.)a u"a care ddea %pre %cr+ Renun- % ' a pe ac')' ca %
nu a4un( pr*'ner $n ca%a %cr& cu un a%a%n $nar!at pe ur!e)e )u+ C't pe
c'rd'r )a dreapta& v*u u"a de%c1% a une ca!ere& )n( care era cruc'ru) une
!ena4ere " %r $n $ncpere& $nc1*nd u"a dup e)+ Se )p cu %pate)e de u"& cu
212
r%u.)area $ntretat& $ntrebndu/%e dac uc(a"u) $) v*u%e ntrnd ac')'+ Au*
n"te pa" $n.unda- 6 a%a%nu) trecu%e !a departe 6 " pe $n(r4t'r %tr(nd+
Un -pt r%un $n ca!erE O ca!er%t %cund& $n un.'r!a b)eu %ttea
(1e!ut $ntr/un c')- a) $ncper+
TacE "uer Ben+
Cne e"t# b')b'r'% .e!ea& $n(r'*t& $ntr/' en()e* %t)ct+ Te r'(& nu !
)'vE
Tac& repet Ben+ La%/te 4'%+ Dac tac& n/' % - %e $nt!p)e n!c ru+
?e!ea %e $ntn%e pe c'v'r& %cncnd $n%p!ntat+
C1brturE %pu%e Ben+ A! nev'e de c1brturE
2n %cru!erE V r'(F pe br'u& )n( te)ev*'rE Ben )e (%+ Detect'ru) de
.u! era !'ntat $n tavan+ Se %u pe un %caun& aprn%e un c1brt "/) -nu )n( r')a
detect'ru)u+ 2n cteva %ecunde p'rn %rena une a)ar!e de ncendu $n ca!er "
pe c'rd'r 6 un *('!'t !eta)c a%pru& repetat )a nterva)e re(u)ate+ Dn%pre 1') %e
au*r -pete& $n vre!e ce 'a%pe- 1'te)u)u e"eau $n .u( dn ca!ere+ Dup a)te
cteva %ecunde& apa $ncepu % cur( dn %%te!u) de %tr'pre dn tavan& udnd
c'v'ru) " patu)+ Ca!er%ta -p dn n'u cnd Ben %e $nt'ar%e " de%c1%e u"a+ ,e
1') era ' *arv de nede%cr%: 'a!en a)er(au *pc-& (e%tcu)nd& -pnd unu) )a
a)tu) $n t!p ce apa cur(ea dn tavanu) c'rd'ru)u+ Ben e" $n ('an dn ca!er&
a)turndu/%e !u)-! $nnebunte ce .u(ea %pre ca%a %cr+ 7ta& dup $n)-!ea
%cr prncpa)e ce ducea %pre ntrarea dn .a- a 1'te)u)u& c trebua % !a e5%te
' e"re %pre ' %trad %au a)ee dn %pate)e c)dr+
Ca%a %cr %e de%c1dea %pre un c'rd'r $ntunecat& )u!nat d'ar de un tub cu
ne'n ce c)pea b*nd $n tavan& dar reu" % d%tn( u")e dub)e a)e buctre
1'te)u)u+ A)er( $ntr/ac')'& $!pn%e u")e " c'ntnu % a)er(e+ Tra%e *v'ru) de
'-e) " de%c1%e u"a !a%v %pre e5ter'r+ O ra!p c'b'ra %pre ' a)ee $n(u%t&
tc%t cu )* de (un'+ Se avnt pe ra!p "& au*nd %rene)e p'!per)'r $n
deprtare& d%pru pe a)eea $ntunecat+
Dup d'u*ec de !nute a4un%e )a ' c)dre $na)t& !'dern& cu vedere %pre
Dunre 6 un 1'te) a!ercan bana)& ce .cea parte dntr/' re-ea nterna-'na)+
Traver% cu pa% %(ur 1')u) %pre a%cen%'are& ca un tur%t ce )'cua ac')'+
Un !nut !a tr*u btea )a u"a ca!ere HKIL+
A(entu) %peca) Anna Navarr' $ntrede%c1%e u"a+ Era $ntr/' c!a" de n'apte
dn .)ane)& ne!ac1at& dar arta %uperb+
Cred c %unt pre(tt % c''pere*& %pu%e Ben+
Anna Navarr' $ '.er )u 0art!an un pa1ar cu butur de )a !cu) bar a.)at $n
ca!er+ ,rea c1ar !a %er'a% dect )a %ec-a de p')-e+ ,e%te c!a"a de n'apte
$" pu%e%e un 1a)at de bae a)b+ ,r'bab) c nu %e %!te )a )ar(u) e& $" *%e Ben& cu
un brbat %trn $n ca!er& $!brcat pentru cu)care+
Ben ddu pe%te cap pa1aru)+ Sc'tc1/u) era %)ab& dar cu t'ate ace%tea a)c'')u) $"
.cu e.ectu)+
213
Anna %e a"e* $nt $n .a-a )u& pe !ar(nea patu)u& ap' renun- " %e n%ta)a
$ntr/un .'t')u !are& pe care/) tra%e )n( canapea+
,rn .erea%tr %e vedeau )!p)e cu ne'n a)e Vene& %cntend %ub ceru)
$n%te)at+ Navarr' %e ap)ec %pre Ben+
Cre* c a .'%t ace)a" tp#
Dn ()a% $ d%pru%e t'nu) a%pru+
S(ur+ N/' %/ ut nc'dat .a-a+
Ea '.t+
7 cu care credea! c )/a! rnt (rav+ Tpu) e e5tre! de percu)'%+ A avut
n'r'c " a pr'cedat bne .')'%ndu/) pe $n(r4t'r+ A reu"t %/) derute* pe a!cu)
n'%tru " a c"t(at t!p+ Bne )ucrat+
Ben ' prv $ncntat de c'!p)!entu) nea"teptat+
7t ceva de%pre tpu) %ta#
A! ctt un d'%ar& dar e nc'!p)et+ Se pare c tre"te $n An()a& pr'bab) )a
L'ndra+
E en()e*#
?'%t '.-er de n.'r!a- e%t/(er!an 6 Sta%+ A(en- )'r de teren %e nu!rau
prntre ce !a antrena- dn )u!e "& cu %(uran-& prntre ce !a cru*+ Se pare c
'!u) a pr%t 'r(an*a-a cu !u)t vre!e $n ur!+
De ce tre"te $n An()a#
Cne "te# ,'ate c evt aut'rt-)e (er!ane& ca !a4'rtatea .'"t)'r )u
c')e(+ N/a! a.)at $n% dac e un uc(a" p)tt& 'r dac e $n %)u4ba vreune
'r(an*a-+
Cu! $) c1ea!#
V'()er& cred+ ?)an% V'()er+ 2n !'d %(ur e ac cu ' %arcn prec%+
Sarcna %unt eu& (1d Ben+
Bcea c ar putea . $n %)u4ba une 'r(an*a-+
A"a %pune! n' cnd nu de%c.r! %c1e!a une ac-un+ ?cu ' pau*
$nante de a c'ntnua+ 7 du!neata a putea . $n %)u4ba une 'r(an*a- " nu !
re.er )a 0art!an Capta) Mana(e!ent+
T't nu ! cre*& nu/ a"a#
E bne& cne e"t " ce ur!re"t de .apt#
E& 1ade& *%e e) $n.erbntat+ S nu/! %pu c v' nu ave- un a.ur%t de
d'%ar de%pre !ne+
Ea %e $ncrunt+
2n ce te prve"te nu cun'%c dect .apte *')ate& .r vre' e5p)ca-e ra-'na)
care % )e c'n.ere c'eren-+ Su%- c te a.) )a Burc1 cnd& dntr/' dat& apare
cneva dn trecutu) du!ta)e " $ncearc % te ucd& dar a4un(e % .e e) '!'rt+ 7
pe ur! cadavru) )u d%pare+ Ma "tu c a ntrat )e(a) $n E)ve-a " c
a!prente)e du!ta)e %e a.) $n ca%a unu banc1er nu!t R'%%(n')& de%pre care
pretn* c era !'rt cnd a a4un% ac')'+ A ' ar!& de" nu vre % %pu de unde '
a " pentru ce+
214
Ben ' a%cu)ta cu rbdare+
De ce te/a $nt)nt cu ace%t Len*& .u) unu .a!'% na*%t#
Ben c)p& ne1'trt ct anu!e % dvu)(e+ 2nante ca e) % .'r!u)e*e un
r%pun%& ea v'rb dn n'u+
A%ta vreau % "tu+ Ce are Len* $n c'!un cu R'%%(n')#
?rate)e !euF $ncepu Ben+
Ce) care a !urt acu! patru an+
A"a credea!+ S/a d'vedt $n% c %e a%cundea de n"te 'a!en percu)'"+
Nu "ta e5act cne erau& a"a cu! nc eu nu "tu+ Un %' de c'nc)av a) un'r
ndu%tra" %au a) de%cenden-)'r )'r& p'ate n"te !ercenar a CIA 'r a)tcneva+
Cne "te# Cert e%te c .rate)e !eu a de%c'pert ' )%t de nu!eF
Navarr' .cu 'c1 !ar+
Ce .e) de )%t#
Una .'arte vec1e+
?a-a e %e $!bu4'ra+
De unde/a 'b-nut )%ta a%ta#
A dat pe%te ea $n ar1ve)e une bnc e)ve-ene+
O banc e)ve-an#
E ' )%t cu !e!br c'n%)u)u de ad!n%tra-e a) une c'rp'ra- ce/a .'%t
$n.n-at $n u)t!e)e *)e a)e ce)u de/a) d')ea r*b' !'nda)+
I%u%e 0r%t'a%e& "'pt ea+ Dec a%ta era+
Ben %c'a%e dn bu*unaru) de )a pept ' 1rte $!pturt " /' $ntn%e+
Scu*e& e pu-n ptat+ A! -nut/' $n pant'.& ca %/' a%cund de 'a!en ca
du!neata+
Anna ' ct cu aten-e& $ncruntndu/%e+
Ma5 0art!an+ Tat) du!ta)e#
Va& da+
G/a v'rbt de%pre c'rp'ra-a a%ta#
Ncdecu!+ ?rate)e !eu a de%c'pert/'+
Dar tat) du!ta)e nu e%te un %uprave-ut'r a) 0')'cau%tu)uF#
Acu! a4un(e! )a $ntrebarea de un !)'n de d')ar+
Nu are vreun %e!n 6 un tatua4 %au a)tceva#
Un tatua4# De )a Au%c18t*& dar de )a Dac1au& nu+
Ea prea c nu/) au*%e+
D'a!ne& %era de cr!e !%ter'a%eF t'ate nu!e)e %unt ac+ R'%%(n')F
,r'%perF Ra!a('F t'- %unt ac+ Nu& nu t'- %unt pe )%ta !ea+ Un %unt '!"&
darF Rdc prvrea+ Ce %pera % a.) de )a R'%%(n')# Unde v'a % a4un(#
Credea! c e) ar putea "t de ce a .'%t uc% .rate)e !eu " cne/a .cut/'+
Dar a .'%t '!'rt $nante de a apuca %/ v'rbe"t+
A"a %e pare+
A cercetat c'!pana a%ta& S(!a# A $ncercat %/' )'ca)*e*e& %/ a.)
trecutu)#
215
Da& dar n/a! (%t n!c+ ,'ate c n/a e5%tat nc'dat& dac $n-e)e( ce
vreau % %pun+ V*nd c nu $n-e)e(e& Ben c'ntnu: O enttate ab%tract& '
c'!pane .ctv+
Ce .e) de c'!pane .ctv#
Ben ddu dn cap+
Nu "tu+ ,'ate ceva $n care %unt !p)cate %ervc)e !)tare a!ercane de
n.'r!a-+
2 v'rb de%pre te!er)e )u Len*+
Nu p't % .u de ac'rd cu a%ta+
De ce nu#
Eu )ucre* pentru (uvern& nu uta+ Br'cra- %unt .)ecar+ N/ar reu" % pun
)a ca)e ' %ere de cr!e ?r % %e a.)e+
Atunc care cre* c e )e(tura# Vreau % %pun& dnc')' de .apte)e evdente+
Nu "tu ct de !u)t $- p't %pune+
A%cu)t& *%e Ben $n.urat& dac ' % ne $!prt"! n.'r!a-)e 6 dac ' %
ne a4ut! unu) pe a)tu) 6 nu te p'- e%c1va+ Trebue % a $ncredere $n !ne+
Ea $ncuvn-& ap' pru % . a4un% )a ' dec*e+
Ma $nt& 'a!en "ta nu %unt& 'r n/au .'%t& n"te %ervt'r& crede/!& nc
unu)+ T'- aveau avere %au& 'rcu!& apr'ape t'-& c1ar " ce) care tra !'de%t t't
avea (r!e* de ban )a banc+
2 v'rb $n )n !ar de%pre anc1eta e+
Spunea c unu) dntre e a )ucrat pentru C1ar)e% 0(1%!t1& da# E ca "
cu! /a . adu% ac pe b'"& ap' pe tp care/au )ucrat pentru e& )'c'tenen- )'r
de $ncredere " pe a)-+ ,rn HZKU& A))en Du))e% /a ver.cat& de'arece nu/ p)cea
% .e %urprn% de partener % de 4'c+
T'tu"& $ntrebarea !a4'r r!ne .r r%pun%+ Care/ 4'cu)# 2n pr!u) rnd&
de ce a .'%t creat S(!a# ,entru ce#
,'ate c e5p)ca-a e %!p)& *%e Ben+ O (a"c de !a(na- %e adun prn
HZKK 6 HZKU& pentru a %c'ate dn a) Tre)ea Rec1 ' %u! ura" de ban+ Dup
cu! (nde%c tp "ta& pr'bab) au c'n%derat c )e apar-nea de drept+
Anna prea u)ut+
Bne& dar ac %cr-e ceva+ E v'rba de%pre n"te 'a!en care& pn )a
!'artea )'r& cu cteva *)e $n ur!& pr!eau re(u)at %u!e !ar de ban& prn
tran%.erur $n c'ntur)e )'r bancare+
Ban tran%.era- de unde#
Sp)a-+ Nu "t! de unde pr'vn banA cun'a"te! d'ar u)t!e)e ver( a)e
)an-u)u 6 )'cur precu! In%u)e)e Ca@!an " a)te)e dn At)antc+
,arad%ur .%ca)e& %pu%e Ben+
E5act+ Ma departe& e !p'%b) de 'b-nut vre' n.'r!a-e+
Nu neaprat& *%e Ben+ Depnde pe cne cun'"t " dac e"t d%pu% % $nc)c
pu-n )e(ea+ S un( n"te r't-e+
N' nu $nc)c! )e(ea+
216
Anna Navarr' r'%t%e .ra*a cu ' !ndre apr'ape tru.a"+
Dn cau*a a%ta 1abar n/ave- de unde pr'vn ban+
Ea tre%r& de parc Ben ar . p)e%nt/' pe%te .a-& dar pe ur! r%e+
Ce "t du!neata de%pre %p)area ban)'r#
Nu ! 'cup de a%ta& dac -/a trecut a"a ceva prn cap& dar c'!pana !ea
are un %ervcu $n %trntate care ad!n%trea* n"te .'ndur 6 pentru evtarea
ta5e)'r& a re()e!entr)'r %tatu)u "/a"a !a departe+ A! avut c)en- .'arte
prcepu- %/" a%cund va)'r)e de 'a!en ca du!neata+ Cun'%c per%'ane care p't
'b-ne n.'r!a- de )a bnc)e dn %trntate+ Sunt %peca)"t+ C"t( ' avere+
,'t 'b-ne n.'r!a- .nancare 'runde $n )u!e& d'ar prn re)a-)e )'r per%'na)e+
7tu pe cne % !tua%c+
Dup cteva %ecunde& Anna %pu%e:
Ce/a *ce % )ucre* cu !ne $n drec-a a%ta# Ne'.ca)& de%(ur+
Surprn%& Ben $ntreb:
Ce $n%ea!n a%ta& !a e5act#
2!pr-rea n.'r!a-)'r+ M'tva-)e n'a%tre c'ncd par-a)+ Du!neata vre
% "t cne -/a uc% .rate)e " de ce+ Eu vreau % a.)u cne /a '!'rt pe btrn+
Eorea sincer %au era vreun "ret)c# Ce v'a de .apt#
Cre* c a%a%n %unt acea"# A .rate)u !eu "/a ce)'r de pe )%ta
du!ta)e#
Acu! %unt c'nvn% de a%ta+ T'- .ac parte dn aceea" %tructur+
7 eu ce/a! de c"t(at#
O prv %.dt'r& dar $" $!b)n* e5pre%a cu un *!bet+
N!c '.ca)& $- %pun a%ta de )a $nceput+ ,'ate pu-n pr'tec-e+ Oa!en
a au $ncercat de4a % te ucd de !a !u)te 'r+ Ct cre* c/' % te -n n'r'cu)#
7 dac %tau )n( du!neata %unt $n %(uran-#
,'ate ceva !a $n %(uran-+ A ' dee !a bun# La ur!a ur!e& du!neata
a vent )a 1'te)u) !eu+ Orcu!& p')-"t -/au )uat ar!a& nu#
Sunt %(ur c/! $n-e)e( re-nerea 6 pn .'arte de curnd& v'a % ! ve*
)a $nc1%'are+
Ute ce e& e"t )ber % te $nt'rc )a 1'te)u) du!ta)e+ S'!n u"'r+
,unct 'c1t+ 2! .ac ' '.ert (ener'a%+ ,'ate c ar trebu %/' accept+ NuF
nu "tu+
Atunc c'ntnu % d'r!+
Apr'p' de d'r!tF
Anna cercet $ncperea cu prvrea+
EuF
O % %un )a recep-e "/' % cer ' ca!er+
M $nd'e%c c ' % (%e"t+ Are )'c nu "tu ce c'n.ern- ac " t'ate
ca!ere)e %unt 'cupate+ Dar p'- % d'r! pe canapea+
E) ' prv %urprn%+ Dura Anna Navarr' 2) nvta % petreac n'aptea $n ca!era
e# Nu+ Se a!(ea %n(ur+ L!ba4u) trupu)u e& %e!ne)e ner'%tte erau c)are: $)
217
nvta%e % r!n ca % %e a%cund& nu % %e %trec'are $n patu) e+
Mu)-u!e%c& *%e e)+
Un %n(ur )ucru: canapeaua e ca! %curt+
Crede/!& a! d'r!t $n c'nd- " !a re)e+
Ea %e rdc& %e du%e )a un du)ap& )u ' ptur " /' $ntn%e+
,'t cere )a %ervcu) de ca!er %/- aduc ' peru- de dn-+ Mne
d!nea- v'! !er(e %/- recupere* ba(a4u) de )a 1'te)u) du!ta)e+
N/a! de (nd % ! $nt'rc ac')'+
Bne$n-e)e%+ M v' 'cupa eu+
Bru%c c'n"tent*a c %ttea prea apr'ape de e) " .cu un pa% $nap'&
%tn(1ert+
Bne& ! duc % ! cu)c+
Ben $" a!nt bru%c ceva& ceva ce/) 'b%eda de cnd p)eca%e dn v)a )u Len*+
Btrnu) vnt'r de na*"t Ca:'b S'nnen.e)d )'cue"te $n 'ra"u) %ta& nu#
Ea %e $nt'ar%e ctre e)+
A"a ! %e pare+
A! ctt recent undeva c& de" e btrn& e !a a(er ca nc'dat+ 2n p)u%& ar
trebu % ab n"te d'%are !a%ve+ M $ntrebF
Cre* c te/ar pr!#
Cred c !ert % $ncerc+
Dac te duc& a/- n"te !%ur de precau-e+ Nu )%a pe n!en % te
ur!rea%c+ ,entru %(uran-a )u+
,& ' % accept 'rce %.at pe care !/) da+
2n t!p ce ea %e pre(tea % %e cu)ce& e) %un )a Bed.'rd de )a te)e.'nu) !'b)+
R%pun%e d'a!na >a)%1+ ,rea a(tat+
Nu& Ben4a!n& n/a! a.)at n!c+ A d%prut .r ur!+ A!F e bne& a!
anun-at p')-a de%pre treaba a%ta+ Nu !a "tu ce % .acE
Ben %!- ' durere %urd de cap: ten%unea& care %e d'!')%e ' vre!e& revenea+
Bu!ct& !ur!ur cteva cuvnte c'nven-'na)e& $nc1%e te)e.'nu)& $" ddu 4'%
4ac1eta "/' pu%e pe %ptaru) %caunu)u de )a br'u+ Ap'& $!brcat $n panta)'n "
c!a"& %e n%ta)a pe canapea " tra%e ptura pe%te e)+
Ce % $n%e!ne 'are d%par-a tat)u %u .r % )a%e ' v'rb# Se urca%e de
bunv'e $ntr/' )!u*n& dec nu era v'rba de%pre ' rpre+ ,r'bab) c "ta unde
%e ducea+
Dar unde#
Se .' ca % %e a"e*e !a c'n.'rtab) pe canapea+ Navarr' avu%e%e dreptate 6
era prea %curt ca % .e c'!'d+ Acu! %ttea $n capu) 'a%e)'r $n pat " ctea un
d'%ar )a )u!na ve'*e+
Era v'rba de%pre tat) du!ta)e# $ntreb ea+ Scu*e& "tu c nu trebua % tra(
cu urec1ea& darF
E/n re(u)+ Da& tat) !eu a d%prut acu! cteva *)e+ A p)ecat cu '
)!u*n )a aer'p'rt " de/atunc n/a !a au*t n!en de e)+
218
Ea )% d'%aru) dn !n " $" $ndrept %pate)e+
E p'%b) % . .'%t rpt+ Iar %ta/ un de)ct .edera)+
Ben $" %!- (ura u%cat+ Ar . putut $ntr/adevr % .e rpt#
Spune/! ce "t& *%e Anna+
Te)e.'nu) %un tre*ndu/ pe a!nd'+ Anna rdc recept'ru)+
Da+
Anna Navarr'#
Da& cne e#
Anna& %unt ,1) O%tr'8& de )a A!ba%ada a!ercan de ac+ Sper c nu te/
a! %unat prea tr*u+
O!u) avea accentu) !'n't'n dn centru) A!erc& cu v'ca)e)e pr'nun-ate ca
)a C1ca('+
Orcu! trebua % ! %c') ca % r%pund )a te)e.'n& *%e ea %ec+ Cu ce te p't
a4uta# Ce .unc-'nar de )a Departa!entu) de Stat %un )a !e*u) n'p-#
EuF e bne& Cac: 0a!pt'n !/a %u(erat % te %un+
?cu ' pau* cu %ub$n-e)e%+
0a!pt'n era drect'r de 'pera-un )a CIA " ' a4uta%e de !a !u)te 'r pe
Anna $ntr/' !%une anter'ar+ Un '! cu!%ecade " de $ncredere& pe ct putea .
cneva $ntr/' !e%ere ca a )'r+ 2" a!nt cuvnte)e )u Bart)ett de%pre <partea
!a)e.c a u!ant-=+ Dar 0a!pt'n nu era a"a+
A! n"te n.'r!a- de%pre ca*u) )a care )ucre*+
Care eF Cne e"t du!neata& dac nu te %uper c $ntreb#
A" pre.era % nu d%cut de%pre a%ta )a te)e.'n+ Sunt un c')e( a) )u Cac:+
Anna "ta ce $n%e!na a%ta: CIA+ A"adar& )e(tura )u 0a!pt'n+
Ce n.'r!a- a& %au pre.er % nu d%cu- nc de%pre a%ta#
S *ce! d'ar c e ceva !p'rtant+ ,'- % trec pe )a br'u !ne
d!nea-& )a pr!a 'r# 7apte e prea devre!e pentru du!neata#
Ce putea . a"a de ur(ent# Se $ntreb ea+
V tre*- devre!e& be-& nu# Da& cred c p't+
2n re(u)F atunc& pe !ne d!nea-+ A !a .'%t pe )a br'u pn acu!#
La a!ba%ad#
V*av de %ec-a c'n%u)ar+
O!u) $ ddu n"te ndca-+ Anna $nc1%e te)e.'nu)& derutat+ Dn ce))a)t
capt a) ca!ere& Ben *%e:
T'tu) e/n re(u)#
Da& r'%t ea .r c'nvn(ere+ 2n re(u)+
7t c nu pute! r!ne ac+
C'rect+ Mne ne v'! !uta a!nd'+
,ar $n(r4'rat& a(ent Navarr'+
T'tdeauna %unt $n(r4'rat& *%e ea+ T'at va-a a! trt $n(r4'rat+ 7
%pune/! Anna+
219
Eu nu !/a! .cut nc'dat prea !u)te (r4& *%e e)+ N'apte bun& Anna+
220
28
Ben .u tre*t de *('!'tu) unu u%ct'r de prA dup cteva c)pe de
!a1!urea)& $" ddu %ea!a c era $ntr/' ca!er de 1'te) dn Vena " c/) durea
%pate)e dup ' n'apte petrecut pe canapea+
2" $ntn%e (tu)& au* p'cnetu) vertebre)'r " %e %!- !a re)a5at+
U"a b %e de%c1%e " ca!era .u )u!nat pe 4u!tate+ Anna Navarr' apru
!ac1at $!brcat $ntr/un c'%tu! ca.enu de t8eed& pu-n de!'dat& dar e)e(ant+
M $nt'rc $ntr/' 'r& *%e ea pe un t'n cate('rc+ Cu)c/te )a )'c+
V*av de %ec-a c'n%u)ar a A!ba%ade a!ercane& a"a cu! $ %pu%e%e O%tr'8&
%e a.)a ' !'dern c)dre cenu"e+ ,ancarta dn 1') !en-'na nu!e)e !a !u)t'r
.r!e a!ercane " au%trece+ La eta4u) un%pre*ece& era Br'u) Repre*entan-e
C'!erca)e a State)'r Unte 6 ac'perrea pentru br'u) vene* CIA+
Anna ptrun%e $ntr/un %pa-u de pr!re bana)& unde ' tnr %ttea )a un br'u&
%ub %te!a State)'r Unte " btea )a ta%tatura unu c'!puter+ Anna %e pre*ent& ar
recep-'nera ap% pe un but'n "/' anun-+
2n !a pu-n de un !nut& un brbat $" .cu apar-a+ Avea 'bra4 cup- de
vr%at " %c'.)c-& ar pru) ca%tanu $ncepu%e %/ $ncrun-ea%c+ 2n %pate)e un'r
'c1e)ar !ar& cu ra! !eta)c& 'c1 erau !c " cenu"+
D'!n"'ara Navarr'# Sunt ,1) O%tr'8& *%e e) $ntn*ndu/ !na+
O%tr'8 ' c'ndu%e $ntr/' !c %a) de "edn-e& unde un brbat %up)u& de '
.ru!u%e-e !%ter'a%& %ttea )a ' !a% dn !ta-e de )e!n& cu tb)a dn p)a%tc+
,ru) ne(ru " -ep'%& pre%rat cu .re ar(nt& era tun% %curtA avea 'c1 cpru "
(ene )un(& ne(re+ 2n vr%t de apr'5!atv patru*ec de an& prea % pr'vn dn
Orentu) M4)'cu+ O%tr'8 " Anna %e a"e*ar $n .a-a )u+
9'%%& ea e Anna Navarr'+
2! pare bne de cun'"tn-& 9'%%& *%e Anna+
9'%% e '.-er de ca* 6 nu te deran4ea* c/ %pun a%ta& nu& 9'%%# Lucrea*
ac %ub ac'perrea de .unc-'nar c'!erca)+ O %tua-e c'nvenab)+ A e!(rat $n
State dn I%rae) cnd nu $!p)n%e d'u*ec de an+
O%tr'8 c1c't+
O%tr'8& (ataF a4un(e& %pu%e 9'%%+
Avea un ()a% bart'na)& r(u"t& ar $n en()e*a )u %e au*eau r/ur)e (utura)e dn
vrt+
0a % trece! )a ce te ntere%ea*+ 2n u)t!e)e cteva %pt!n !a !u)-
'a!en dn $ntrea(a )u!e au .'%t (%- !'r-+ Du!neata anc1ete* ace%te dece%e+
E"t c'nvn% c e v'rba de cr!e& dar nu "t cne %e a.) $n %pate)e )'r+
Anna $) prv p)ct%t+
221
L/a nter'(at pe Ben4a!n 0art!an " a r!a% $n %trn% )e(tur cu e) de/
atunc+ A"a e#
Unde vre % a4un(#
O%tr'8 nterven:
N' .'r!u)! ' cerere '.ca): )a%/) pe 0art!an $n %ea!a n'a%tr+
Ce dracuNF#
Stua-a a%ta te dep"e"te& Navarr'+
Nu te $n-e)e(+
0art!an repre*nt un r%c de %ecurtate+ E cu .undu/n d'u )untre& $n
re(u)#
Anna recun'%cu 4ar('nu) a(en-e 6 %e re.erea )a a(en- dub)& care .u%e%er
recruta- de adver%ar+
Nu $n-e)e(+ Vre % %pu c 0art!an e unu) de/a v'"tr#
A%ta era ' nebune+ Sau p'ate nu+ ,e )n( a)te )ucrur care ' nedu!er%er&
a%ta ar . e5p)cat " cu! reu"%e 0art!an % c)t'rea%c prn -r)e eur'pene .r
% a)erte*e puncte)e va!a)e+ 2n p)u%& ac'perrea )u de banc1er nterna-'na) ar .
.'%t $n c'nc'rdan- cu dver%e)e actvt- a)e a(en-e+ Era v'rba c1ar de%pre
'dra%)a une bne cun'%cute .(ur a .nan-e)'r nterna-'na)e 6 nc ' b'(ra.e
p)%!ut n/ar . .'%t !a c'nvn(t'are+
9'%% " O%tr'8 %e prvr+
De .apt& nu e unu) de/a n'"tr+
Nu# Atunc de/a) cu#
N' crede! c %e a.) $n %)u4ba cuva dn d%p'*tvu) n'%tru& dar care
)ucrea* ndependent+ Ar putea . v'rba de%pre ' recrutare %ub pav)'n .a)%+
M/a- c1e!at ac ca %/! v'rb- de%pre te'r#
E nece%ar ca e) % %e $nt'arc $n A!erca+ Te r'(& a(ent Navarr'+ Bu c nu
"t cu cne a de/a .ace+
A! de/a .ace cu cneva derutat de n"te )ucrur& "'cat de !'artea .rate)u
%u (ea!n 6 uc%& cu! crede e)+
7t! t'tu) de%pre a%ta+ Nu -/a trecut prn !nte c t't e) ar . putut %/)
ucd#
3)u!e"t+
Acu*a-a era ncredb)& terb)+
Ce "t de .apt de%pre Ben4a!n 0art!an# $ntreb !'r'cn'% O%tr'8+ O %/
- pun a)t $ntrebare+ Ce "t de%pre .e)u) $n care )%ta du!ta)e de per%'ane v*ate a
$nceput % crcu)e# In.'r!a-)e nu trebue % crcu)e )ber& a(ent Navarr'+
In.'r!a-)e trebue % aduc pr'.tur !p'rtante& ar cneva ca Ben4a!n
0art!an are ban nece%ar ca % )e p)tea%c+ Un(e n"te r't-e: erau v'rbe)e )u
0art!an+
Dar de ce# Care/ p)anu) )u#
N/' % a.)! nc'dat& ct vre!e e) %e *ben(ue prn Eur'pa+
O%tr'8 .cu ' pau*+
222
9'%% a a.)at cte ceva de )a .'"t )u c'!patr'-+ 7 M'%%adu) are 'a!en
$n 'ra"u) %ta+ E5%t ' p'%b) )e(tur cu vct!e)e du!ta)e+
Un (rup de )c1dare# $ntreb ea+ Sau v'rbe"t de%pre ;d'n#
Se re.erea )a ec1pa de a%a%n a M'%%adu)u+
Nu+ Nu e ceva '.ca)+ E ' c1e%tune partcu)ar+
2n care %unt !p)ca- a(en- a M'%%adu)u#
7 c-va !ercenar an(a4a- de e+
Dar cr!e)e a%tea nu p'art %e!ntura M'%%adu)u+
Te r'(& *%e 9'%%& %tr!bndu/%e de*(u%tat+ Nu . nav+ Cre* c .ra- !e
$" )a% t't t!pu) cr-)e de v*t pe unde trec# O .ac d'ar cnd v'r % .e
cun'%cu-+ Ce nabaE
2n%ea!n c acu! nu v'r % .e cun'%cu-+
S(ur c nu+ E ' c1e%tune prea %en%b)+ Are un p'ten-a) e5p)'*v $n
c)!atu) actua)+ I%rae)u) nu vrea % .e a%'cat cu a%ta+
Atunc pentru cne )ucrea* e# 9'%% $) prv pe O%tr'8& ap' pe Anna+
Nu pentru M'%%ad& a%ta vre % %pu# Aut'r*area M'%%adu)u de/a c'!te
a%a%nate e ' treab .'arte r(ur'a%+ E5%t ' $ntrea( .)er ntern& ' <)%t de
e5ecu-= pe care trebue %/' apr'be pr!u)/!n%tru+ E) av*ea* .ecare nu!e de
pe )%t& a)t.e) nu e va)ab)+ Oa!en dn M'%%ad " S1n Bet au .'%t da- a.ar
pentru c au 'rd'nat a%a%nate .r apr'bare de )a vr. $n ca*u) %ta nu e v'rba de
ac-un aut'r*ate+
Te $ntreb dn n'u: pentru cne )ucrea* e#
9'%% %e ut dn n'u )a O%tr'8& $n% de a%t dat prvrea )u prea % .e un
$nde!n+
N/a au*t a%ta de )a !ne& %pu%e O%tr'8+
Anne %e .cu pe)ea ca de (n+ U)ut& ea "'pt:
2- ba- 4'c de !ne+
Ve* du!neata& A(en-a nu "/ar !urdr nc'dat !n)e& *%e O%tr'8+ N/
' !a .ace+ 2n vre!ur)e bune de de!u)t& n/a! . e*tat % )c1d! vreun pr)t de
dctat'r dac %e uta urt )a n'+ Acu! ave! c'!tete de %uprave(1ere a)e
C'n(re%u)u " drect'r a CIA a)e cr'r b'a"e au .'%t rete*ate+ I%u%e& ne te!e!
pn " % tran%!te! unu %trn (utura+
Se au* un c'cnt $n u"+ Un tnr $" vr$ capu) $nuntru+
Lan()e@ pe )na tre& ,1)& *%e e)+
B/)e c n/a! vent $nc+
U"a %e $nc1%e& ar O%tr'8 $" ddu 'c1 pe%te cap+
S te $ntreb ceva pe ")eau& %pu%e Anna& adre%ndu/%e )u O%tr'8+ V' a-
.urn*at n.'r!a- un'r !ercenar a M'%%adu)u#
Cneva a .cut/'+ A%ta/ t't ce "tu+ U!b) v'rba c Ben 0art!an a %ervt
drept nter!edar+
Ave- d've* nc'nte%tab)e#
9'%% a vent cu n"te deta) %u(e%tve& *%e O%tr'8 ca)!+ A de%cr%
223
%u.cente <.)(ra!e=& pr'cedur de <a%anare=& repere nterne& ca %/! dau %ea!a
c veneau drect de )a CIA+ V'rbe%c de%pre n"te )ucrur care nu p't .
c'ntra.cute& repere " c'dur care %e %c1!b *)nc+
Anna %e prcepea % .ac ' deduc-e: 9'%% trebua % . .'%t un va)'r'% a(ent
a!ercan de n.)trare ce )ucra %ub ac'perre& %p'nnd M'%%adu) pentru CIA+ Se
(nd % pun $ntrebarea drect& dar $" *%e c ar . .'%t ' $nc)care a etc
pr'.e%'na)e+
Cne de )a Lan()e@& $ntreb ea+
G/a! %pu%& nu "tu+
Nu "t %au nu vre %/! %pu#
9'%%& %pectat'r )a c'rd& %ur%e pentru pr!a 'ar+ Avea un *!bet care te
nucea+
Du!neata nu ! cun'"t& %pu%e O%tr'8& dar ce care ! cun'%c "tu c
br'cra-a ! enervea* %u.cent pentru a d'r % /' tra( cuva de/ac')' care nu/
! p)ace+ Dac /a" cun'a"te nu!e)e& - )/a" %pune d'ar ca %/) ter!n pe ndvd+
A%ta era de cre*ut 6 reac-a .rea%c a cuva !p)cat $n d%pute)e dn nter'ru)
A(en-e+ Anna 1'tr$ % nu/) )a%e % vad c .u%e%e c'nvn%+
Dar care/ !'tva-a# V'rbe"t de%pre .anatc dn CIA#
O%tr'8 ddu dn cap+
M te! c nu cun'%c pe n!en de/ac')' care % %e %!t puternc )e(at de
ceva& $n a.ara p)anur)'r de vacan-+
Atunc de ce# Care/ !'tva-a p'%b)#
Ce cred eu# S/- %pun ceva+ O%tr'8 $" %c'a%e 'c1e)ar " cur- )ent)e)e
cu bat%ta+ Du!neata a ' )%t cu n.ract'r " capta)"t 6 'a!en de n!c
)ucrnd pentru 'a!en !p'rtan-+ I!edat dup r*b'& cnd %e a4un(e )a CIA "
)a na*"t& %ecrete !p'rtante %unt $n(r'pate+ Care/ prerea !ea# Cneva %u%/pu%&
vreau % %pun .'arte %u%/pu%& a $n-e)e% c n"te nu!e de de!u)t erau pe ca)e % a%
)a %upra.a-+
Ce/n%ea!n a%ta#
O%tr'8 $" pu%e 'c1e)ar pe na%+
Sunt nu!e)e un'r tp $n vr%t pe care /a! .')'%t n'& /a! p)tt+ Ce !a
!u)- au d%prut $n ne(ura %t're& da# Dntr/' dat apare ' )%t " %unt (ata %
a% )a vea) nu!e)e un'r veteran dn A(en-e care/au a4utat "/au .'%t c'!p)c
)a t't ra1atu) %ta+ ,'ate " )a cteva e%cr'c1er .nancare& pr'.tur !a4're
'b-nute dn vec1ea !n de aur+ E a) nab de %(ur c btrn ar $ncepe % (u-e
" /ar )%a de *be)"te pe 'a!en )'r+ Atunc )a cne % ape)e*e# La cne a)tcneva
dect )a n"te %rae)en .anatc# E)e(ant " curat+ V'rbe%c de%pre .ant'!e r!a%e
dn a) d')ea r*b' !'nda)& .ac n"te a)u* )a ne5p)cab)e a%a%nate dn
r*bunare& %a)vea* %pate)e be-)'r de (a"c 6 t'at )u!ea/ .erct+
Da& $" *%e ea p'%'!'rt+ T'at )u!ea/ .erct+
A%cu)t/!+ Ac e ' c'nver(en- de ntere%e+ Du!neata $ncerc %
e)ucde* ' %ere de cr!e+ N' $ncerc! % e)ucd! ' %ere de .%ur $n %%te!u)
224
de %ecurtate& dar nu pute! re*')va pr'b)e!a .r Ben 0art!an+ N/a! de (nd %
arunc bnua)a a%upra du!ta)e+ E .'arte p'%b) ca e) % .e vnat c1ar de 'a!en
pentru care )ucrea*+ E)!nr)e nu $ncetea* nc'dat: a%ta/ pr'b)e!a )'r+
E)!nare: 'are a%ta .cea " ea#
O%tr'8 pru % %e%*e*e e*tarea e+
Vre! d'ar % "t! ce e adevrat " ce nu+
Ave- d'cu!ente# $ntreb Anna+
O%tr'8 btu cu artt'ru) b'nt un d'cu!ent "ta!p)at+ Tt)u) cu !a4u%cu)e %e
d%tn(ea c)ar: TRANS?ER 2N STARE DE REGINERE AL UNUI CETOGEAN
AMERICAN+
Da& a! d'cu!ente+ T't ce/! trebue e per%'ana+ Cac: 0a!pt'n %punea c
' % $n-e)e( %tua-a+
Cu! v (nd- % %e .ac predarea#
Ute& ac %unt a%pecte de)cate )e(ate de e5tratert'ra)tateF
A%ta $n%ea!n c nu vre- %/) aduc eu ac+
A prceput+ V'! %una )a 1'te)+ ,'- %/ pu ctu"e+ Ne da un %e!n " n' '
% apre!+ Dac vre % r! cu !n)e curate& e bne "/a"a+ D/ne ' 'r " un
)'c& de pre.ern- !a retra% "F
7 n' ave! (r4 de re%t+
9'%% deven%e ar" %'bru+
I%u%e& v' c1ar %unte- n"te co=o;s, nu# *%e Anna+
2n 'rce ca*& pute! %c'ate pe cneva dn tert'ru) na!c dac trebue+
N!en nu e rnt+ O rpre curat 6 un act c1rur(ca)+
Opera-)e rne%c+
Nu te (nd prea !u)t )a a%ta+ A"a trebue pr'cedat+
O % ! (nde%c )a a%ta& *%e Anna& .cnd ' (r!a%+
Atunc (nde"te/te " )a a%ta+
O%tr'8 %c'a%e ' c'a) de 1rte cu 're)e de p)ecare a)e cur%e)'r aerene de )a
Vena )a Aer'p'rtu) Interna-'na) Du))e% dn >a%1n(t'n " )a Aer'p'rtu)
;enned@ dn Ne8 9'r:+
T!pu) e e%en-a)+
2n br'u) $ntunecat de )a eta4u) d' a) une c)dr a.)ate pe >a))ner%tra%%e&
!a%vu) Berufsdete.tiv Man% 0'..!an trnt recept'ru) " $n4ur $n (ura !are+ Era
'ra *ece d!nea-a "/) %una%e de4a de patru 'r pe a!ercan )a 1'te)u) )u+ Nc )a
!e%a4u) pe care /) )%a%e cu ' %ear $n ur! nu pr!%e r%pun%+ Ce de )a 1'te) nu
aveau a)t nu!r a) )u 0art!an " nu v'au % %pun dac e) $" petrecu%e 'r nu
n'aptea ac')'+
Trebua %/) (%ea%c ne$ntr*at pe 0art!an+ 2) $ndru!a%e (re"t pe a!ercan&
$ ddu%e ' p%t percu)'a% "& 'rce/ar . %pu% 'a!en de%pre Man% 0'..!an&
n!en nu c'nte%ta .aptu) c era un tp c'rect+ Trebua % dea de 0art!an $nante
ca ace%ta %/) $nt)nea%c pe Cur(en Len*+ Ceea ce de%c'per%e detectvu) cu ' *
225
$n ur!& %pre %car& era de/a dreptu) %en*a-'na)+ Inve%t(a-)e de rutn pe care )e
e.ectua%e $n )e(tur cu Cur(en Len* adu%e%er ce)e !a nea"teptate " !a
u)ut'are re*u)tate+
0'..!an "ta c d'ct'ru) Len* nu !a practca !edcna& dar d'r%e % a.)e de
ce+ 2n ace%t %c'p& ceru%e ' c'pe a aut'r*a-e !edca)e a )u Len*& de )a
Arzte.ammer, ar1ve)e unde %e p%trea* aut'r*a-)e tutur'r !edc)'r dn
Au%tra+
Spre %tup'area )u c'n%tata%e c nu e5%ta ' aut'r*a-e !edca) pe nu!e)e+
Cur(en Len*+ Nc nu e5%ta%e vre'dat+
0'..!an %e $ntreba%e: Cu! era p'%b)# Mn-ea Len*# Nu practca%e nc'dat
!edcna#
B'(ra.a '.ca) a )u Len*& '.ert (ratut )a br'ur)e ?unda-e Len*&
!en-'na c ab%')v%e ?acu)tatea de Medcn )a Inn%bruc:+ 2n c'n%ecn-&
0'..!an ver.c " ac')'+ Re*u)tatu)# Cur(en Len* nu .u%e%e nc'dat %tudent a)
?acu)t- de Medcn dn Inn%bruc:+
Mnat de ' nep't')t cur'*tate& 0'..!an %e du%e%e )a Unver%tatea dn
Vena& unde %e p%trau re*u)tate)e e5a!ene)'r pentru aut'r*area !edca) a
tutur'r d'ct'r)'r dn Au%tra+
N!c+
0an% 0'..!an $ '.er%e c)entu)u %u nu!e)e " adre%a unu '! a cru
b'(ra.e .u%e%e !%)ut+
0'..!an $" cerceta%e n'te)e %t'cate $n )apt'p& $ncercnd % (%ea%c ' )'(c&
% aran4e*e .apte)e $n a)t 'rdne+ Acu! prvea dn n'u ecranu)& $nt'c!nd )%ta
d'cu!ente)'r pe care )e ver.ca%e& $ncercnd % %e (ndea%c )a vre' '!%une
care/ar . putut e5p)ca acea%t %tua-e cudat+
Un b*t puternc $) .cu % tre%ar+ Cneva %una dn %trad )a br'u) )u+ Se
rdc " %e du%e )a nter.'nu) !'ntat $n perete+
Da+
2I caut pe d'!nu) 0'..!an+
Da+
Nu!e)e !eu e Letner+ Nu a! pr'(ra!are& $n% a! de d%cutat ' a.acere
!p'rtant+
Ce .e) de a.acere# $ntreb 0'..!an+
Spera c nu era vreun c'!%/v'a4'r+
O treab c'n.den-a)+ A! nev'e de a4ut'ru) )u+
Urc )a eta4u) d'+
0'..!an ap% pe but'nu) care de%cua e)ectr'nc u"a dn .a- a c)dr+ Sa)v
d'%aru) )u Len*& $nc1%e )apt'pu) " de%c1%e u"a br'u)u+
Un brbat $ntr/' 4ac1et nea(r de pe)e& cu barb"'n& pr crunt " un cerce)
!c $n urec1ea %tn( *%e:
D'!nu) 0'..!an#
Da+
226
0'..!an $) !%ur cu prvrea& a"a cu! .cea cu t'- c)en- p'ten-a)&
$ncercnd % eva)ue*e c- ban ar . putut c1e)tu ndvdu)+ Tenu) brbatu)u era
neted& .r rdur& cu pe)ea apr'ape $ntn% pe%te p'!e- $na)-+ 2n cuda pru)u
crunt& '!u) nu avea !a !u)t de patru*ec de an+ ?*c& era un %pec!en
!pre%'nant& dar tr%tur)e erau c'!une& (reu perceptb)e& cu e5cep-a 'c1)'r
cenu"+ Un tp %er'%+
Intr& *%e 0'..!an c'rda)+ Spune/! cu ce te p't a4uta+
Anna %e $nt'ar%e )a 1'te) aba )a 'ra n'u+
2n vre!e ce %trecura crdu) e)ectr'nc $n .anta a.)at dea%upra !neru)u u"&
au* apa de )a bae cur(nd+ Intr $n (rab& $" atrn 1ana $n cueru) de )n( u"
" %e du%e $n d'r!t'r+ Avea de )uat ' dec*e !p'rtant: " trebua % %e b*ue
d'ar pe ntu-a e+
B('!'tu) du"u)u $ncet " Ben apru $n pra(u) u" de )a bae& ne"tnd c ea %e
$nt'r%e%e+
2n 4uru) ta)e $" $n."ura%e )e4er un pr'%'p+ Trupu) ar!'n'% " !u%cu)'%
%u(era ' actvtate .*c nten%+ Cu 'c1 e5pert& ea %tude e.ecte)e re(!u)u .*c
6 abd'!enu) p)at ca ' %cndur& pect'ra) ca d'u %cutur& bcep" pr'e!nen-+
Apa )ucea pe pe)ea )u br'n*at+ 2" %c'%e%e banda4u) de )a u!r " %e vedea '
pat !c& r'"e+
Te/a $nt'r%& *%e e)& re!arcndu/ $n %.r"t pre*en-a+ Ce !a e n'u#
D/! v'e % ! ut )a u!r& %pu%e Anna+
Ceva ' .cu % %e $ntrebe dac ntere%u) .a- de e) era pur pr'.e%'na)+
Rana e apr'ape vndecat& r'%t ca& trecndu/" de(etu) $n 4uru) p'r-un
$nr'"te+ Nu/- !a trebue pan%a!ent+ ,'ate un %trat %ub-re de bactracn+ A! '
tru% de pr!/a4ut'r $n ba(a4+
Se du%e %/' a+ Cnd %e $nt'ar%e& Ben $!brca%e un "'rt& dar era t't .r
c!a"+
Ier %punea ceva de%pre CIA& *%e ca $n t!p ce/" .cea de )ucru cu tubu)
de un(uent+
,'ate c ! $n"e) $n )e(tur cu e+ Len* avea n"te bnue)& dar e*t % )e
au $n c'n%derare+
Oare !n-ea# O pc)%e cu ' %ear $n ur!# Nu/ venea % cread+ Ar .
c'ntra*% t'ate n%tncte)e " ntu-a e+ Nu detecta bravad& nc $nc'rdare $n
v'cea )u 6 nc unu) dntre %e!ne)e !p'%tur+
2n t!p ce ap)ca un(uentu) ant%eptc pe u!ru) )u& .e-e)e )'r %e apr'par+ Ea
%!- par.u!u) de !r a) %punu)u " $nc ceva& !r'%u) de brbat+ In%pr $ncet&
adnc+ Ap'& c'p)e"t dntr/' dat de un va) de e!'-& %e $ndeprt+
Eva)uarea 'ne%tt- )u .u%e%e 'are tu)burat de a)te %ent!ente# Nu era '
%tua-e pe care % "/' p'at $n(du $n p'%tura e& !a a)e% $n $!pre4urr)e
actua)e+
Dar dac '.-er de )a CIA .u%e%er de*n.'r!a-# Care erau de .apt %ur%e)e
227
)'r# Un '.-er de ca* e bun $n !%ura $n care %ur%e)e )u %unt bune+ Ea "ta ct de
!per.ect putea . %%te!u)+ Iar dac CIA era !p)cat& pr'ceda bne predndu/)
a(en-e# ,rea !u)te ncerttudn+ Trebua % %e $ncread $n n%tncte)e e& a)t.e)
era perdut+
?'r! nu!ru) )u >a)ter 0e%)er+
Vreau %/- cer un %ervcu& %pu%e ea+ L/a! %unat pe 0art!an )a 1'te)+ ,are
% . p)ecat .r % anun-e+ A .'%t ac')' un .e) de c'n.runtare v')ent+ Evdent&
'!u) "/a )%at ba(a4u) ac')'+ A" vrea % te 'cup du!neata de e)& ca %/! ac'r*
un r(a*+
,& % "t c& de .apt& e pr'pretatea n'a%tr& de vre!e ce a $nceput anc1eta+
A- $nceput/'#
Nu& nu $nc& darF
Atunc& te r'(& ./! ' !arc .av'are " tr!te ba(a4u) )a 1'te)u) !eu+
Cred c a%ta %e p'ate aran4a& *%e 0e%)er ur%u*+ De" eF !a de(rab
ne.re%c+
Mu)-u!e%c& >a)ter& %pu%e ea cu c)dur " $nc1%e te)e.'nu)+
Ben %e apr'pe de ea+
A%ta nu!e%c eu un %ervcu adevrat& *%e e) *!bnd )ar(+
Ea $ arunc un !a'u+
E ca! rece a.ar+
Ben 0art!an e" dn 1'te)& prvnd nerv'% $n4ur+ De" purta ace)ea" 1ane $n
care d'r!%e& %e %!-ea $nv'rat+ M%ur cu prvrea bu)evardu) )ar(& cu tra.c
nten% "& %!-ndu/%e e5pu%& vu)nerab)& %e $nt'ar%e %pre dreapta& $ndreptndu/%e
ctre pr!u) d%trct+
,etrecu%e u)t!a 4u!tate de 'r dnd te)e.'ane+ Ma $nt tre*%e ' cun'"tn-&
pretenu) unu preten& dn In%u)e)e Ca@!an& care c'nducea un %ervcu de
<nve%t(a-= .'r!at dn d' 'a!en ce %e 'cupau& aparent& cu ver.cr de cu)%e
pentru c'!pan !u)tna-'na)e+ 2n rea)tate& .r!a era de%e'r an(a4at de
per%'ane %au c'!pan !u)tna-'na)e pr'%pere care& dn cnd $n cnd& v'au %
cun'a%c tane)e bnc)'r de/ac')'+
ONC'nn'r Securt@ Inve%t(at'n% era .r!a unu e5patrat r)ande*& .'%t '.-er
de p')-e& pe nu!e ?er(u% ONC'nn'r& care ven%e $n Ca@!an pe p'%t de (ardan
pentru ' banc brtanc " %e %tab)%e ac')'+ Deven%e '.-er a) %ervcu)u de
pa*& pe ur! "e.u) ace%tua+ Cnd $" ddu%e %ea!a c re-eaua )u de c'ntacte "
e5peren-a pe care/' d'bnd%e erau ne('cab)e 6 $ cun'"tea pe t'- ce)a)- "e. a
%ervc)'r de %ecurtate& "ta cne putea . !tut " cne nu& "ta cu! .unc-'na $n
rea)tate %%te!u) 6 $" de%c1%e%e pr'pra .r!+
Ar . bne % .e a) nab de !p'rtant& !'r!%e ?er(u% )a te)e.'n+
A%ta nu "tu %/- %pun& r%pun%e Ben& dar e ' treab (r'*av de pr'.tab)+
Atunc %t! de v'rb& *%e ?er(u%+
Ben $ ct ' )%t de c'dur " nu!ere de tran%.er e)ectr'nc& dup care $ %pu%e
228
c ' %/) %une )a %.r"tu) *)e+
O %/! a !u)t !a !u)t t!p& 'bect ?er(u%+
C1ar dac dub)e* 'n'raru)# A%ta cred c ur(entea* treaba+
,'- . %(ur+ Ur! ' pau*+ Apr'p'& "ta c %e *v'ne%c n"te c1e%t terb)e
de%pre tne#
Ce vre % %pu#
O (r!ad de rut-+ 7t cu! .unc-'nea* %ur%e)e de *v'nur+ Se *ce c
te/a vrt $ntr/un %canda) %n(er'%+
3)u!e"t+
Lu!ea %pune c -/a '!'rt .rate)e+
Ben nu r%pun%e& %!- c %e .ace ru+ ,'ate c era ' .r! de adevr $n
a.r!a-a aceea#
Nu!a t!pen dn a%tea+ Nu/ treaba !ea& dar "tu cte ceva de%pre .e)u)
cu! $!pr"te 'a!en *v'nur $n )u!ea .nancar& d'ar ca % pr'v'ace neca*ur+
O (r!ad de rut-& cu! *cea!+ T'tu"& e ntere%ant c cneva %/a 1'trt %
pun $n crcu)a-e *v'nu) %ta+
Mu)-u!e%c c !/a %pu%& ?er(u%& *%e Ben& !a "'vt'r dect ar . vrut+
R%u.) adnc de cteva 'r ca % %e ca)!e*e& ap' ddu a) d')ea te)e.'n& une
tnere de )a br'u) ne8 @'r:e* a) a)te .r!e de nve%t(a-+ Era ' c'!pane !are&
nterna-'na)& )e(a)& avnd prntre an(a4a- .'"t a(en- ?BI " c1ar c-va .'"t
'.-er a CIA+ ;napp Inc'rp'rated a4uta .r!e)e %/" dr4e*e <e.'rtur)e
nece%are= ctre p'ten-a) partener de a.acer " % dep%te*e n.rac-un)e
.unc-'nar)'r& de)apdr)e& .urtur)e dn nter'ru) c'!pan)'r 6 ' a(en-e de
detectv )a nve) ()'ba)+ Dn cnd $n cnd& 0art!an Capta) Mana(e!ent ape)a )a
%ervc)e %a)e+
Unu) dntre anc1etat'r .a!'" de )a ;napp era Me(an Cr'%b@& ab%')vent a
?acu)t- de drept )a 0arvard+ Me(an .cea anc1ete c'rp'rat%te ca n!en a)tu)
p'%ednd %tranu) ta)ent de/a de%c'per " ap' c)a%.ca !ecan%!e)e c'!p)cate
a)e c'rp'ra-)'r& !ente % %cape aten-e 'r(ane)'r de c'ntr')& a nve%tt'r)'r
pruden- " c'ncuren-e& prcepndu/%e !a bne ca 'rcne % de*v)ue cne era
pr'pretaru) rea) a) cutre .r!e& %au cne %e a.)a $n %pate)e cutre c'!pan
.ctve+ Nu dvu)(a%e nc'dat c)en-)'r % .e)u) $n care pr'ceda+ Un %ca!at'r
nu/" d $n v)ea( trucur)e+ Ben ' nvta%e pe Me(an )a !a% de cteva 'r " ea $
ddu%e nu!ru) de/aca%+
E 'ra tre d!nea-a& cne ! %un#
Sunt Ben 0art!an& Me(an& Iart/!& e ceva !p'rtant+
Me(an deven bru%c atent+
Nc ' pr'b)e!+ Cu ce te p't a4uta#
Sunt )a A!%terda!& $n t'u) une $ntrunr !p'rtante& $ e5p)c e)&
c'b'rnd ()a%u)+ La ,1)ade)p1a e5%t ' !c .r! de b'te1n')'(e& nu!t
V'rte5 Lab'rat're%& care ! ntr(+ A.)a%e nu!e)e .r!e de )a Anna+ Vreau %
"tu cne e pr'pretaru)& cu cne ar putea avea re)a- d%crete de a.acer& trebur de
229
(enu) %ta+
O % .ac t't ce p't& *%e ea& dar nu pr'!t n!c+
Se p'ate pn )a %.r"tu) *)e#
I%u%e+ ?cu ' pau*+ S.r"tu) cre *)e# A ta %au a !ea# 7a%e 're $n p)u%
c'ntea*+
Atunc % .e %.r"tu) *)e ta)e+ ? t't ce p'-+
A! $n-e)e%& %pu%e ea+
2nc ceva+ E un tp& O%ear ,e@aud& de )a ,ar%& pe care .r!a !ea )/a .')'%t
pentru c'!%'ane $n ?ran-a+ Vreau n.'r!a- drecte de )a e)+
,e )a 'ra *ece& 3raben& una dntre !ar)e artere pet'na)e a)e Vene& .'r.'tea
de (ur/ca%c& 'a!en de a.acer " tur"t+ Ben trecu pe )n( Ca.e De!e)&
renu!ta pat%ere " %e 'pr % prvea%c nu!er'a%e)e pr'du%e dn vtrn+
Ob%erv& re.)ectat de (ea!& !a(nea cuva care $) prvea+ Brbatu) $na)t& cu
$n.-"are de bandt& $ntr/un trenc b)eu!arn nep'trvt $" $nt'ar%e prvrea+
Ben "ta c/) !a v*u%e undeva+ Era c'nvn% de a%ta+ 7 a%ta $n u)t!e)e d'u
*)e+ 2ntr/' a()'!era-e& dar unde#
Ben %e $nt'ar%e % %e !a ute ' dat& $n% brbatu) d%pru%e+
Dra( d'!n"'ar Navarr'& *%e A)an Bart)ett& ! $ntreb dac nu cu!va
ave! prer d.erte $n )e(tur cu 'bectu) !%un du!ta)e+ Trebue %
!rtur%e%c c %unt de*a!(t+ M/a dat !ar %peran-e+
Anna $) %una%e pe R'bert ,')'**& de )a %ervcu) de dent.care& dar %e .cu%e
)e(tura& .r % .e prevent& cu Bart)ett+
Ute ce e& pr'te%t ea& cu recept'ru) prn% $ntre brbe " u!ru) %tn(& cred
c %unt pe punctu)F
Bart)ett ' $ntrerup%e:
A 'b)(a-a % rap'rte* per'dc& a(ent Navarr'& nu % d%par ca un
%tudent $n vacan-a de pr!var+
Dac ' % a%cu)- ce/a! de%c'pertF $ncepu Anna& e5a%perat+
Nu& du!neata a%cu)t/! pe !ne+ G %/a 'rd'nat % re*')v pr'b)e!a " a"a
' % .ac+ A! a.)at c Ra!a(' a .'%t de4a uc%+ R'%%(n') era u)t!a& cea !a !are
"an% a n'a%tr+ Nu "tu ce !4)'ace a .')'%t ca % a4un( )a e)& dar e )!pede c
au du% )a !'artea )u+ E c)ar c a! .'%t ndu% $n er'are $n prvn-a d%cre-e
du!ta)e+
Dar )%ta S(!aF
M/a v'rbt de%pre %uprave(1ere " )'ca)*are $n )e(tur cu ace%t %ubect+
Nu !/a aten-'nat c avea de (nd % $ndrep- un re.)ect'r %pre e)+ De cte 'r a!
%ub)nat de)cate-ea !%un du!ta)e# De cte 'r#
Anna %e %!-ea de parc ar . pr!t un pu!n $n %t'!ac+
2! cer %cu*e dac a! .cut ceva care a avut e.ectu)F
Nu& a(ent Navarr'& pe !ne ! $nvnue%c+ Eu -/a! $ncredn-at !%unea
230
a%ta+ E adevrat c a! .'%t %.tut % n/' .ac+ M/a! $ncp-nat+ A .'%t (re"ea)a
!ea c -/a! $ncredn-at !%unea a%ta+ 2! a%u! $ntrea(a re%p'n%ab)tate+
Ter!n cu pr'%t)e& *%e Anna& %turndu/%e bru%c de repr'"ur+ Nu a
e)e!ente care %/- %u%-n acu*a-)e+
Te a.) de4a $n .a-a un'r %anc-un ad!n%tratve+ Te a"tept $n br'u) !eu&
!ne dup/a!a* )a 'ra cnc " nu/! pa% dac va trebu % $nc1re* un av'n
partcu)ar ca % a4un( ac+
Trecur cteva %ecunde pn cnd Anna prcepu c Bart)ett $nc1%e%e
te)e.'nu)+ In!a $ btea cu putere& 'bra4 $ ardeau+ Dac e) n/ar . $nc1eat
c'nv'rbrea& ea ar . rp'%tat " a%t.e) ar . pu% capt de.ntv carere e+
Nu& $" *%e Anna& a .cut de4a a%ta+ S/a ter!nat+ Cnd %e va a.)a c ntra%e $n
c'n.)ct cu Servcu) de C''perare Intern& Dupree $ va retra(e prv)e()e $n !a
pu-n de cnc !nute+
E bne& ce) pu-n va p)eca trntnd u"a+
231
29
Br'u) )e(endaru)u Ca:'b S'nnen.e)d& vnt'ru) de na*"t& care apru%e pe
c'perte)e !u)t'r rev%te& %ubectu) unu !are nu!r de b'(ra. " d'cu!entare&
%e a.)a $ntr/' c)dre !c " !'1'rt& de pe Sa)*t'r(a%%e& ' %trad )p%t de
e)e(an-& cu !a(a*ne de %')dur " ca.ene)e $ntunec'a%e+ Nu!ru) )u S'nnen.e)d
era trecut $n cartea de te)e.'ane a Vene .r adre%+ Ben %una%e pe )a 'pt "
4u!tate d!nea-a " .u%e%e %urprn% cnd %e r%pun%e%e+ O .e!ee cu ()a% r%tt
$) $ntreba%e ce treab avea& de ce v'a %/) vad pe !are)e '!+
Ben $ %pu%e%e c era .u) unu %uprave-ut'r a) 0')'cau%tu)u " c e.ectua )a
Vena cercetr pe c'nt pr'pru prvnd re(!u) na*%t+ ?u%e%e " !a %urprn%
cnd .e!ea accepta%e cererea )u de a/) $nt)n pe )e(endaru) per%'na4 $n acea
d!nea-+
Cu ' %ear $n ur!& Anna Navarr' $ %u(era%e cteva <!%ur de e%c1vare=&
cu! )e nu!%e ea& ca % %cape de 'rcne )/ar . putut ur!r+ 2n dru!u) %u
$nt'rt'c1eat %pre br'u) )u S'nnen.e)d& Ben %e $nt'r%e%e de cteva 'r& dup ce/)
v*u%e pe brbatu) r'"c'van cu %prncene (r'a%e& traver%a%e bru%c %trada& ntra%e
$ntr/' )brre& r%.'%e n"te cr- " a"tepta%e+ ,rea c "/a perdut <c'ada= %au
p'ate c& dn cne "te ce !'tv& brbatu) evta%e % .e 'b%ervat a d'ua 'ar+
A4un%e )a c)drea de pe Sa)*t'r(a%%e+ U"a dn .a- %e de%c1%e cu un b*t "
Ben )u a%cen%'ru) pn )a eta4u) patru& unde un (ardan $ .cu %e!n % treac+
U"a .u de%c1% de ' tnr care/ art un %caun nc'!'d a.)at pe un 1') cu
pere- p)n de p)ac1ete& dp)'!e " cert.cate de d'na- pr!te de S'nnen.e)d+
2n t!p ce a"tepta& $" %c'a%e te)e.'nu) !'b) " )% un !e%a4 pentru O%car
,e@aud& anc1etat'ru) de )a ,ar%+ Ap' %un )a 1'te)u) pe care/) pr%%e $n .u( cu
' %ear $n ur!+
Da& d'!nu)e S!'n& r%pun%e 'perat'ru) 1'te)u)u cu ' a!ab)tate care %e
pru e5a(erat+ Da& d'!nu)e& ave- un !e%a4F e& dac a"tep- pu-nF da& de )a un
d'!n 0an% 0'..!an+ Spune c e ceva ur(ent+
Mu)-u!e%c& *%e Ben+
V r'(& d'!nu)e S!'n& r!ne- )a aparat& d'!nu) drect'r !/a .cut
%e!n c ar vrea % v'rbea%c cu du!neav'a%tr+
Ben nu ddu cur% pr!u)u !pu)%& ace)a de/a $ntrerupe !edat c'nv'rbreaA
era !p'rtant % a.)e ce "ta drec-a 1'te)u)u " dac e5%ta vre' c'!p)ctate dn
partea ace%tea+
D'!nu)e S!'n& *%e drect'ru)& cu ' v'ce (rav& aut'rtar& una dntre
ca!er%te)e n'a%tre !/a %pu% c a- a!enn-at/'+ Ma !u)t& c1ar a%ear a avut )'c
ac un ncdent " %/au tra% .'cur de ar!A p')-a d're"te % v $nt'arce- !edat
)a 1'te) ca % v pun n"te $ntrebr+
232
Ben $nc1%e te)e.'nu)+
Nu/) %urprndea .aptu) c drect'ru) d'r%e % v'rbea%c cu e)+ 0'te)u) %u.er%e
n"te pa(ube " '!u) .u%e%e 'b)(at % c1e!e p')-a+ S!-%e $n% ceva $n v'cea
)u& acea %.dt'are $ncredere $n %ne a ce)u care %e %pr4n pe puterea aut'rt-)'r
" a%ta $) a)ar!a%e+ Se $ntreb de ce 0'..!an& detectvu) partcu)ar& era a"a de
(rbt#
U"a br'u)u )u S'nnen.e)d %e de%c1%e " un btrn %cund& (rb'vt& $ .cu
%e!n % ntre+ Btrnu) $ $ntn%e )u Ben ' !n tre!urnd& ap' %e a"e* $n
%pate)e unu br'u cu d'%are aruncate de/a va)!a+ Ca:'b S'nnen.e)d avea '
!u%ta- $ncrun-t& -ep'a%& .)c)e c*ute& urec1 !ar " 'c1 ap'"& $n.unda- $n
'rbte+ ,urta ' cravat )at& de!'dat& $nn'dat %tn(ac& ' ve%t ca.ene dn )n&
r'a% de !') " ' 4ac1et ec'%e*+
Mu)- 'a!en d're%c % vad ar1ve)e !e)e& %pu%e S'nnen.e)d .r a)t
ntr'ducere+ Un dn !'tve $nte!eate& a)- .r un !'tv anu!e+ Du!neata de
ce vre#
Ben $" dre%e ()a%u)& dar S'nnen.e)d c'ntnu % v'rbea%c:
Spu c tat) du!ta)e e %uprave-ut'r a) 0')'cau%tu)u+ 7 ce dac# E5%t
! ca e)+ De ce e"t du!neata a"a de ntere%at de actvtatea !ea#
- %ndrznesc s fiu sincer cu omul sta& %e $ntreb Ben+
2 vne* pe na*"t de !a !u)te decen& $ncepu e) bru%c+ A%ta $n%ea!n
c/ ur"t cu t'at .n-a& ca " !ne+
S'nnen.e)d ddu dn !n a )e1a!te+
Nu+ Nu %unt r*bunt'r+ N/a" . putut .ace treaba a%ta t!p de pe%te
cnc*ec de an $!b')dt de ur+ M/ar . !%tut )untrc+
Ben deven bru%c ne$ncre*t'r " rtat de p'"ena )u S'nnen.e)d+
E bne& %e $nt!p) ca eu % cred c ace"t cr!na) de r*b' n/ar trebu %
.e )ber+
Bne& dar nu e %unt adevra- cr!na) de r*b'& nu/ a"a# Un cr!na) de
r*b' c'!te cr!e ca %/" $ndep)nea%c -e)ur)e& nu# Ucde " t'rturea* ca %
c'ntrbue )a c"t(area r*b'u)u+ Dar a %pune/!: a .'%t nev'e ca na*"t %
!a%acre*e " % (a*e*e !)'ane de nevn'va- ca % c"t(e# S(ur c nu+ Au
.cut/' e5c)u%v dn ra-un de')'(ce+ Ca % cure-e p)aneta& cu! credeau e+ A
.'%t ceva cu t'tu) nut) " /a .cut % r%pea%c re%ur%e pre-'a%e $n t!pu)
r*b'u)u+ A" *ce c ace%t (en'cd )e/a %tn4ent e.'rtu) de r*b'+ Nu& "ta cu
%(uran- n/au .'%t cr!na) de r*b'+
Atunc du!neata cu! $ nu!e"t# $ntreb Ben& prcepnd $ntr/un tr*u+
S'nnen.e)d *!b+ C-va dn- de aur $ %cntear prntre bu*e+
M'n"tr+
Ben tra%e adnc aer $n pept+ Trebua % %e $ncread $n btrnu) vnt'r de
na*"tA era %n(ura ca)e de a/" a%(ura c')ab'rarea )u+ S'nnen.e)d era prea
nte)(ent+
Atunc d/! v'e % .u .'arte drect cu du!neata& d'!nu)e S'nnen.e)d+
233
?rate)e !eu 6 .rate)e !eu (ea!n& ce) !a bun preten pe care )/a! avut 6 a .'%t
uc% de n"te 'a!en de%pre care cred c %unt $n )e(tur cu un dntre ace"t
!'n"tr+
Acu! !/a *pct de t't& *%e btrnu)+ Sunt %(ur c du!neata " .rate)e
du!ta)e %unte- !u)t& !u)t prea tner ca % . trecut prn r*b'+
A%ta %/a $nt!p)at acu! ' %pt!n " ceva& %pu%e Ben+ S'nnen.e)d rdc
' %prncean "/) prv ne$ncre*t'r+
Ce t't %pu# N/are nc un %en%+
Ben $ re)at pe %curt de%pre de%c'perrea )u ,eter+
Ace%t d'cu!ent /a atra% aten-a .rate)u !eu .ndc unu) dntre )der era
tat) n'%tru+ ?cu ' pau* $nante de a/ r'%t nu!e)e: Ma5 0art!an+
Btrnu) prea u)ut+
Cun'%c nu!e)e %ta+ Tat) du!ta)e a dat !u)- ban pentru cau*e n'b)e+
2n anu) HZKU& una dntre cau*e)e )u era ceva nu!t S(!a+ ,rntre ce)a)-
.'ndat'r %e nu!rau !u)- ndu%tra" 'ccdenta) " c-va '.ca) na*"t+ Era "
un tre*'rer& dent.cat cu .unc-a de "ersturmfuhrer " nu!e)e Ma5 0art!an+
Oc1 ap'" a )u S'nnen.e)d nu c)pr+
E5tra'rdnar+ A %pu% <S(!a=& da# D'a!ne S.nte+
M te! c/ ' p've%te vec1e& *%e v*tat'ru) $!brcat $ntr/' 4ac1et nea(r
de pe)e+
S'-a& %u(er 0'..!an& detectvu) partcu)ar& .cnd cu 'c1u)+
Brbatu) *!b ru"nat+
E tnr " .'arte .ru!'a%& da#
Da+
Sunt ce)e !a re)e& .e!e)e tnere " .ru!'a%e& %pu%e 0'..!an& ca $ntre
brba-+ Te %.tue%c %/' u-& pur " %!p)u+ N/' % !a a nc'dat $ncredere $n
ea+
,rvrea v*tat'ru)u %e .5 pe n'u) " !'dernu) )apt'p a) )u 0'..!an+
Dr(u-& *%e '!u)+
Nu "tu cu! de/a! putut .')'% a)tceva pn acu!+ Nu prea ! prcep )a
c1e%t te1nce& dar %ta e u"'r de !nut+
Te deran4ea* dac arunc " eu ' prvre#
0'..!an e*t+ O!u) putea .'arte bne % .e un 1'-+ Se ut dn n'u )a e)& $
cercet cu prvrea u!er )ar( " ta)a %up)+ Tra%e $ncet %ertaru) !eta)c de )n(
)apt'p " %e c'nvn%e c p%t')u) era ac')'+
,'ate cu a)t 'ca*e& %pu%e 0'..!an+ T'ate d'%are)e !e)e c'n.den-a)e
%unt ac')'+ D/!& te r'(& n"te deta) de%pre tnra " .ru!'a%a du!ta)e %'-e "
de%pre tc)'%u) care/' re(u)ea*+
De ce nu de%c1* )apt'pu)# $ntreb v*tat'ru)+
0'..!an rdc bru%c prvrea+ Nu era ' ru(!nte& c un 'rdn+
Ce cau- ac# apuc % $ntrebe 0'..!an& $nante de a $n-e)e(e c %e uta )a
234
-eava unu Ma:ar'v cu a!'rt*'r+
D dru!u) )a c'!puter& %pu%e '!u) $ncet+ De%c1de/- d'%are)e+
O %/- %pun ceva+ D'cu!entu) %ta nu trebua % a% nc'dat )a )u!n&
%pu%e S'nnen.e)d+ Era un act d'ar pentru u*u) ntern a) bnc)'r e)ve-ene+ Nu!a
pentru %prdu" de )a Burc1+
Nu $n-e)e(+
S(!a a .'%t !u)t t!p ' )e(end+ N!c& nc un ndcu nu c'n.r!a
e5%ten-a e+ Eu a" . "tut+ Crede/!+
,n acu!& c'rect#
A"a %/ar prea& *%e btrnu) $n "'apt+ E ' .a-ad& un "ret)c 6 un !4)'c
pentru ndu%tra" dn a!be)e tabere de/a $nc1ea ' pace %eparat& nd.erent de
ter!en ar!%t-u)u+ 0rta pe care a de%c'pert/' .rate)e du!ta)e ar putea .
%n(ura pr'b !atera) a ace%te n-atve+
Spu c a .'%t ' )e(end# 2n ce a c'n%tat ea#
Oa!en de a.acer " p')tcen !p'rtan- %/au $nt)nt $n %ecret pentru a
tran%.era !en%e bunur de %tat .urate dn 3er!ana+ Nu t'- ce care %/au 'pu%
)u 0t)er au .'%t er'& p'ate a a.)at a%ta+ Mu)- %/au d'vedt n"te ndv*
pra(!atc+ Ceea ce $n(r4'ra era per%pectva repatrer " a na-'na)*r+ Trebua
% ab (r4 de pr'pr)e )'r !per+ I!per ndu%tra)e+ E5%t nu!er'a%e d've*
de%pre a%t.e) de p)anur& dar a! cre*ut $nt'tdeauna c nu %/a dep"t ace%t %tadu&
!a a)e% c apr'ape t'- ce !p)ca- "/au dat du1u)+
A %pu% <apr'ape t'-=+ D/! v'e % te $ntreb de%pre ce c-va !e!br dn
c'nducere care cad %ub ncden-a pre'cupr)'r du!ta)e+ Na*"t+ 3er1ard Len*&
C'%e. Stra%%er+ ?cu ' pau* $nante de/a r'%t u)t!u) nu!e+ Ma5 0art!an+
S'nnen.e)d $" prn%e capu) $ntre !n)e cu de(ete n'dur'a%e+
Cne %unt 'a!en "ta# %e $ntreb e) ret'rc+ A%ta ! $ntreb+ A! " cu
$ntrebr)e !e)e: cne $ntreab# De ce vrea % "te#
,une ar!a 4'%& *%e 0'..!an+ Nu . ab%urd+
2nc1de %ertaru)& %pu%e ntru%u)+ Te ur!re%c .'arte atent+ O %n(ur !"care
(re"t " e"t !'rt+
Atunc n/' % a4un( nc'dat )a d'%are)e !e)e+ C'!puteru) e d'tat cu un
d%p'*tv b'!etrc de dent.care 6 un %caner pentru a!prente+ ?r a!prenta
!ea& n!en nu/) p'ate acce%a+ A"a c a . ne%but dac !/a ucde+
De'ca!dat nu e ca*u) %/' .ac& %pu%e v*tat'ru) cu ca)!+
Cred c "t adevru) de%pre tat) !eu+ M %urprnde c n/a $nt'c!t un
d'%ar de%pre un %uprave-ut'r att de cun'%cut " 6 te r'( % ! er- 6 p'ten-a)
%u%-nt'r !atera) a) e.'rtur)'r du!ta)e+ A . putut %/ de%c'per !ncun)e+ A
t'ate )%te)e vct!e)'r dn )a(re)e de c'ncentrare& un dep'*t de d'%are+ De/aceea
trebue % te $ntreb: "ta cne e%te $n rea)tate tat) !eu#
235
Du!neata "ta# /' $nt'ar%e cu a%pr!e S'nnen.e)d+
Eu a! v*ut adevru) ne(ru pe a)b+
A v*ut ne(ru pe a)b& da& $n% n/a v*ut adevru)+ O er'are de a!at'r+
Iart/!& d'!nu)e 0art!an& dar te a.) $n .a-a une %tua- a)e cre a!b(ut-
$! %unt .'arte cun'%cute+ De%pre ca*u) tat)u du!ta)e $- p't %pune .'arte pu-n&
$n% e ' p've%te terb) de cun'%cut+ T'tu"& trebue % te pre(te"t % ntr $ntr/un
tr! a) c)ar'b%curu)u !'ra)+ A) u!bre)'r& a) a!b(ut- etce+ ,entru $nceput
trebue % "t c& dac un evreu avea ban& na*"t erau d%pu" % ne('ce*e cu e)+
O%ta a .'%t unu) dntre %ecrete)e cu!p)te a)e r*b'u)u %ecret de%pre care 'a!en
v'rbe%c rare'r+ ?recvent& ce b'(a- $" a%(urau cu ban ' trecere )n"tt $n
)u!ea )ber+ Na*"t )uau aur& b4uter& (aran-& 'rce+ Era pur " %!p)u un 4a.+
Aveau c1ar " ' )%t de pre-ur 6 tre %ute de ! de .ranc e)ve-en pentru '
va-E Un !e!bru a) .a!)e R't1%c1)d a pu% )a btae '-e)r)e %a)e 6 )e/a cedat
.r!e 0er!ann 3'rn( >'r:%+ Dar n/' % cte"t ncer de%pre a"a ceva+ Nc
!car *v'nur n/' % au*+ A e5%tat ' .a!)e .'arte b'(at de evre un(ur&
>e%% 6 aveau a.acer $n d'u*ec " tre de -r a)e )u!+ 7/au dat $ntrea(a avere
ce)'r de )a SS& pentru a . e%c'rta- .r pr'b)e!e pn $n E)ve-a+ Ben $ntreb
nerbdt'r:
Dar un "ersturmfuhrer*
Un "ersturmfuhrer evreu# E p'%b) a"a ceva# Ma %up'rt/! cteva
c)pe+ S'nnen.e)d .cu ' pau*& ap' c'ntnu: ,'t %/- v'rbe%c de%pre un c')'ne)
SS& ;urt Bec1er& $n%rcnat % c'nduc a%e!enea ne('cer pentru Ec1!ann "
0!!)er+ Bec1er a .cut un tr( cu un un(ur& d'ct'r Rud'). ;a%tner 6 ' !e "apte
%ute de evre& a cte ' !e de d')ar bucata+ Un tren p)n+ Evre dn Budape%ta %/
au btut ca % prnd trenu) )a+ 7t c .a!)a du!ta)e avea ban $nante de
r*b'& nu# T'tu) %e re*')va .'arte %!p)u& dac era Ma5 0art!an+ 2ntr/' *&
"ergruppenfuhrerul vne % te vad+ ?ace- un tr(+ Ea ce !a era bun averea
dac 'rcu! avea- % !ur- cu t'-# A"a c $- r%cu!per .a!)a+ ,e %ur'r " pe
du!neata+ ?cea 'rce ca % r! $n va-+
Ben nu "/) !a(na%e pe tat) %u $n%p!ntat& d%perat+ Se %!-ea a!e-t+
Mtu"a )u& Sara1& !ur%e $nante de/a %e na"te e)& dar "/' a!ntea pe !tu"a
Lea1& ' .n- !runt& )n"tt& a!ab)& care tr%e d%cret ca bb)'tecar )a
,1)ade)p1a+ A.ec-unea pe care/' avu%e%e pentru .rate)e e .u%e%e rea)& ca "
aprecerea tre )u de caracter+ Mur%e cnd e) era $n )ceu+
Dac t't ce %pu e adevrat& n'u de ce nu ne/a v'rbt nc'dat de%pre a%ta#
$ntreb Ben+
Cre* c e) v'a % au*- a"a ceva# 2n ()a%u) )u S'nnen.e)d r*btea ' und
de d%pre-+ Cre* c v' a- . $n-e)e% cu adevrat# M)'ane de 'a!en au .'%t
ncnera-& $n t!p ce Ma5 0art!an venea $n A!erca pentru c avea de%tu ban+
Ce a.)a- $n %tua-a )u n/au %pu% n!c n!nu& pretene+ De%e'r "/au dat t'at
%)n-a ca % ute+ 7tu t'ate a%tea pentru c e treaba !ea % "tu& $n% e !a bne ca
e % r!n ne"tu-+ Ben nu "ta ce % r%pund+
236
,n " )u C1urc1)) " R''%eve)t )e/a .cut 0!!)er ' '.ert+ 2n !a NKK+
Era pre(tt % )e vnd A)a-)'r t'- evre pe care/ de-neau na*"t& cu c'nd-a
ca A)a- % )e dea cte un ca!'n pentru .ecare %ut de evre+ Na*"t ar .
de!')at ca!ere)e de (a*are " ar . $ncetat bru%c ucderea evre)'r dac ar . pr!t
n"te ca!'ane pe care % )e .')'%ea%c $!p'trva ru")'r+ Evre erau de vn*are&
dar nu e5%tau cu!prt'rE R''%eve)t " C1urc1)) au re.u*at %/" vnd %unete)e
dav')u)u+ Le era u"'r % %pun a%ta& nu# Ar . putut %a)va un !)'n de evre
eur'pen& dar n/au .cut/'+ E5%tau )der a evre)'r care d'reau cu d%perare % %e
.ac ace%t tr(+ Vre % v'rb! de%pre !'ra)tate& dar nu e c1ar a"a de %!p)u&
nu# Du!neata e5"t pentru c tat) du!ta)e a .cut un tr( de*(u%tt'r ca %/"
%a)ve*e va-a+
Ben rev*u cu 'c1 !n- !a(nea tat)u %u& btrn " p)pnd )a Bed.'rd&
dar " cea dn vec1ea .'t'(ra.e& unde era b-'% " art'%+ Ben nu/" putea $nc1pu
prn ce trecu%e e) ca % a4un( pn ac+ Era $ntr/adevr c'n%trn% tat) %u %
a%cund t'ate a%tea# Ce a)tceva !a a%cundea#
T'tu"& p've%tea a%ta )a% .r r%pun% c1e%tunea pre*en-e nu!e)u %u pe
d'cu!entu) )a& rea!nt Ben& unde aprea drept un SS/%t+
Nu!a cu nu!e)e& %unt %(ur+
A%ta ce $n%ea!n#
Ct de !u)te "t de%pre tat) du!ta)e#
Bun $ntrebare& $" *%e Ben+
T't !a pu-n& %e pare+
Ma5 0art!an& puternc " d'!nat'r& c'nducnd ' "edn- de c'n%)u&
rdcndu/) pe Ben& )a vr%ta de "a%e an& $n aer& ctnd 6he Cinancial 6imes )a
!cu) de4un& d%tant " eva*v+
Ct !/a! %trdut %/ c"t( dra('%tea " re%pectu)E 7 ce $ncntat era! cnd
! apr'ba dn cnd $n cnd+
O!u) %ta .u%e%e $nt'tdeauna un !%ter+
Atta p't %/- %pun& *%e S'nnen.e)d !pa%b)+ 2nc de cnd era tnr& tat)
du!ta)e deven%e ' )e(end $n cercur)e .nancare (er!ane+ Dar era evreu+ Cnd
evre au $nceput % .e tr!" $n )a(re de c'ncentrare& )u %/a '.ert 'ca*a de/a
)ucra )a +eichsan., $n vederea e)ab'rr un'r c'!p)cate %c1e!e .nancare care
% )e per!t na*"t)'r % %e %u%tra( b)'cade)'r a)a-)'r+ I %/a ac'rdat (radu) )a
$n SS ca un .e) de ac'perre+
Dec& $ntr/un %en%& a a4utat )a .nan-area re(!u)u na*%t& *%e Ben pe un t'n
neutru+
Dn ne.ercre& da+ Sunt %(ur c a avut !'tve)e )u+ Cu! era de a"teptat& a
.'%t recrutat $n pr'ectu) S(!a+
Se 'pr dn n'u& ne)undu/" 'c1 de )a Ben+ Cred c nu prea reu"e"t %
d%tn( nuan-e)e de (r+
Cudat !'d de/a v'rb pentru un vnt'r de na*"t+
Iar ape)e* )a re.renu) %ta 4urna)%tc& *%e S'nnen.e)d+ Eu )upt pentru
237
dreptate& ar $n )upta a%ta trebue % . $n %tare % d%tn( ce e %cu*ab) de ce e
c'rupt& $ntre (re"e))e c'!une " !ar)e pcate+ Nu $ncape $nd'a): vtre(a %'r-
nu %c'ate )a vea) ca)t-)e 'a!en)'r+
Ca!era prea % %e $nvrt $n 4uru) )u Ben+ 2ncruc"a bra-e)e " n%pr adnc&
$ncercnd % %e ca)!e*e " %/" )!pe*ea%c (ndur)e+
2 apru de'dat $n !nte !a(nea tat)u %u $n br'u) de/aca%& a%cu)tnd
/on Diovanni de M'*art& n%ta)at $n .'t')u) %u pre.erat+ De%e'r& dup cn& Ma5
%ttea %n(ur& cu )u!na %tn% " a%cu)ta /on Diovanni. Ct de %n(ur trebua % .
.'%t& ct de $n%p!ntat c trecutu) %u avea % a% $ntr/' * )a vea)+ Ben era
%urprn% de tandre-ea ce/) cuprn%e%e bru%c+ Btr#nul m-a iuit at#t c#t putea el
iui. Cum l-a putea dispreui# $ trecu prn !nte c adevratu) !'tv pentru care
Len* a4un%e%e %/" ura%c tat) nu era att repu)%a .a- de na*%!& ct .aptu) c $"
aband'na%e .a!)a+
V'rbe"te/! de%pre Stra%%er& *%e Ber& dndu/" %ea!a c d'ar %c1!barea
%ubectu)u /ar . putut d!nua a!e-ea)a ce/) c'p)e"ea+
S'nnen.e)d $nc1%e 'c1+
Stra%%er a .'%t c'n%)eru) "tn-.c a) )u 0t)er& un %tr)uct '! de "tn-+ A
a4utat )a de*v')tarea I+3+ ?arben& a au*t de .a!'a%a I+3+ ?arben& .r!a
ndu%tra) c'ntr')at de na*"t# Ac')'& a c'ntrbut )a nventarea unu (a* %ub
.'r! de (ranu)e& nu!t Cc)'n/B+ A(ta (ranu)e)e " e)e %e tran%.'r!au $n (a*+
Ca ' %ca!at'reE L/au te%tat pr!a 'ar $n du"ur)e de )a Au%c18t*+ O nven-e
.anta%tc+ 3a*u) 'trvt'r %e r%pndea $n ca!ere)e de (a*are+ M'artea %urvenea
$n !a5!u! patru !nute+
S'nnen.e)d .cu ' pau*& prvnd $n (')+ 2n tcerea ce ur!& Ben au* tctu)
unu cea%+
?'arte e.cent& c'ntnu S'nnen.e)d+ Trebue %/ !u)-u!! pentru a%ta
d'ct'ru)u Stra%%er+ 7t c A))en Du))e%& drect'ru) CIA dn an NUM& a .'%t
av'catu) a!ercan a) )u I+ 3+ ?arben " )'a)u) %u aprt'r#
Ben !a au*%e undeva %t'ra a%ta& care nu $nceta %/) u!ea%c+
Dec& $ntr/un anu!e %en%& Stra%%er " Len* au .'%t partener+
Da+ D' dntre ce !a %tr)uc- " terb) 'a!en de "tn- na*"t+ Len*& cu
e5per!ente)e )u pe c'p& pe (e!en& %/a d'vedt un cercett'r (ena)&
dep"ndu/" cu !u)t ep'ca+ Era .'arte ntere%at de !etab')%!u) c'p)'r+ ,e un
$ '!'ra $n.'!etndu/& ca % %tude*e cu! )e era $ncetnt " 'prt cre"terea+ ,e
a)- $ c'n(e)a& ca % vad cu! )e era a.ectat de*v')tarea+ A avut (r4 ca t'-
c'p care %u.ereau de pr'(era
H
& ' .'r! 'rb) de $!btrnre pre!atur& %/
.e tr!" ca %/ %tude*e+ Un tp ad'rab)& d'ct'ru) Len*& nu# ?'arte apr'pat de
$na)tu) c'!anda!ent& de%(ur+ Ca '! de "tn-& %e bucura de !a !u)t $ncredere
dect !a4'rtatea p')tcen)'r+ Se c'n%dera c avea <purtatea 'bectve)'r=+ Ca
" d'ct'ru) Stra%%er& Len* %/a re.u(at )a Buen'% Are%& a"a cu! au pr'cedat !u)-
H
A.ec-une $n care de*v')tarea n'r!a) e%te 'prt dup pr!u) an de va- " e%te
ur!at de un retard %ever $n cre"tere& Pn+ t+Q+
238
na*"t dup r*b'+ A .'%t vre'dat ac')'# E un 'ra" .ru!'%+ ,e cuvnt+ ,ar%u)
A!erc de Sud+ Nu/ de !rare c t'- na*"t d'reau % tra%c ac')'+ Ap'&
Len* a !urt+
Dar Stra%%er#
,'ate c vduva )u Len* "te unde %e a.) Stra%%er& dar % nu/- treac prn
!nte %/' $ntreb+ N/' %/- %pun nc'dat+
Vduva )u Len*# $ntreb Ben& $ndreptndu/" %pate)e+ Da& Cur(en Len*
!en-'na c !a!a )u %e retr%e%e )a Buen'% Are%+
A v'rbt cu Cur(en Len*#
Da+ ,re%upun c/) cun'"t+
A& cu Cur(en Len* e ' p've%te c'!p)cat+ Trebue %/- !rtur%e%c c )a
$nceput !/a .'%t .'arte (reu % accept ban de )a e)& dar .r d'na- a! . .'%t
'b)(a- % ne $ncet! actvtatea+ 2n -ara a%ta& unde na*"t au .'%t t'tdeauna
pr'te4a-& nc $n *ua de a* nu pr!! d'na-+ Nc un centE Ac n/a .'%t
c'nda!nat vreun na*%t de pe%te d'u*ec de anE Ac a! .'%t& t!p de !a !u)-
an& Ina!cu) ,ub)c Nu!ru) Unu+ Lu!ea ! %cupa pe %trad+ Iar Len*F e
bne& prea )!pede c erau ban vn'v-e+ Dup ce )/a! cun'%cut& !/a!
%c1!bat prerea+ O!u) %/a an(a4at $n !'d %ncer % .ac bne+ De e5e!p)u& e
%n(uru) (rant a) .unda-e pentru %u.ern* de pr'(era dn Vena+ ?r $nd'a)
c vrea % an1)e*e actvtatea prnte)u %uF Nu/ pute! atrbu cr!e)e tat)u+
Cuvnte)e )u S'nnen.e)d avur ec'u $n !ntea )u Ben+ Cr!e)e tat)u+ Ce
%tranu 6 Len* " cu !ne %unte! $ntr/' %tua-e %!)ar+
,r'.etu) Iere!a ne %pune: <Nu v'r !a (r c ta- au !ncat %tru(ur acr&
ar dn- c'p)'r %/au %trepe*t=+ Iar Ie*ec1e) %pune: <?u) nu va purta b)e%te!u)
tat)u=+ E .'arte )!pede+
Su%- c Stra%%er ar putea . $n va-+
Sau ar putea . !'rt& r%pun%e $n (rab S'nnen.e)d+ Cne !a "te ceva
de%pre btrn a#
Dar trebue % a un d'%ar de%pre e)+
Nu/! v'rb de%pre a"a ceva+ 2- .ac )u*+ An )a rnd a! .'%t %ct de
.anatc tner care $ncercau %/" d'!')ea%c .r!ntr)e cu %n(e)e unu t)1ar
d'vedt+ E ' pre'cupare penb)& care %.r"e"te pr'%t pentru t'at )u!ea+ A! avut
!pre%a c nu e"t unu) dntre e+ De a)t.e) !*erab)u) )a e cu %(uran- !'rt+
Tnru) care r%pun%e%e )a u" cnd %'%%e Ben reapru " ur! ' c'nver%a-e
$n "'apt+
A! pr!t un te)e.'n !p'rtant )a care trebue % r%pund& *%e S'nnen.e)d
$n c1p de %cu* " %e retra%e $ntr/' ca!er dn %pate+
Ben prv $n 4ur& )a ura"e)e ."ete de cu)'area arde*e+ S'nnen.e)d .u%e%e ct
%e p'ate de nec)ar cnd ven%e v'rba de%pre %tua-a actua) a )u Stra%%er+ Re.u*a
'are %/ '.ere n.'r!a-# 7 dac da& de ce#
Dup reac-a )u S'nnen.e)d& Ben dedu%e c d%cu-a de )a te)e.'n avea % .e
)un(+ ,'ate %u.cent de )un( ca %/ $n(due % cercete*e rapd d'%are)e+ Se
239
du%e $n (rab )a un !en% ."et cu cnc %ertare& !arcat cu )tere)e R/S+ Sertare)e
erau $ncuate& dar c1ea %e a.)a pe ."et+ De%cue %ertaru) de 4'%& p)n cu d'%are
$n()bente " 1rt %.r!c'a%e+ Ste.an%+ Ste!(e)d+ Stret.ed+
STRASSER+ Nu!e)e era %cr% cu cernea) ca.ene& dec')'rat+ Sc'a%e repede
d'%aru)& ap' $ ven bru%c ' dee+ Cut )a )tere)e ;/M+ 3er1ard Len* avea un
d'%ar (r'%& dar pe Ben nu/) ntere%a ace)a+ V'a d'%aru) %ub-re de a)tur 6 ce) a)
vduve )u+
Au* pa"+ S'nnen.e)d %e $nt'rcea !a repede dect %e a"tepta%e BenE Tra%e
d'%aru)& !"cndu/) dntr/' parte $n a)ta& pn cnd e" dntre ce)e)a)te+ Lundu/"
trencu) de pe %ptaru) unu %caun a)turat& a%cun%e d'%are)e $n()bente %ub e) "
%e $nt'ar%e )a )'cu) )u c1ar $n c)pa cnd S'nnen.e)d ptrun%e $n ca!er+
E percu)'% % tu)bur )n"tea btrn)'r& %pu%e S'nnen.e)d+ ,'ate $
c'n%der d'ar n"te creatur "trbe " *brcte+ A"a arat& dar au $nc ' puternc
re-ea de %u%-nt'r+ Ma a)e% $n A!erca de Sud& unde au !u)- adep- .de)&
ndv* v')en-& cu! %unt .amaraden=er.. Btrn acea %unt pr'te4a- a"a cu!
an!a)e)e %)batce $" pr'te4ea* rude)e vr%tnce " %)bte+ Iar aprt'r )'r ucd
de cte 'r e nev'e+
La Buen'% Are%#
Ac')' !a !u)t dect $n 'rcare a)t parte+
S'nnen.e)d prea c 'b'%%e+
De/aceea nu trebue % te duc ac')' " % $ntreb de%pre btrn (er!an+
Se rdc& c)tnndu/%e " Ben $) ur!+
Ve* du!neata& pn " $n *ua de a* trebue % a! $n per!anen- ' (ard+
Nu e cne "te ce& dar att ne pute! per!te % p)t!+
T'tu"& c'ntnu % tre"t $ntr/un 'ra" unde 'a!en)'r nu )e p)ac $ntrebr)e
de%pre trecut& *%e Ben+
S'nnen.e)d pu%e !na pe u!ru) )u Ben+
A& p& cu! %/- %punF dac %tude* !a)ara& d'!nu)e 0art!an& trebue
% tre"t $n !)a"tn& nu#
Cu)an Bennett& a%%tentu) drect'ru)u e5ecutv a) A(en-e de Securtate
Na-'na)& %ttea $n .a-a )u C'e) S:')n:& drect'ru) ad4unct a) Departa!entu)u de
Cu%t-e& $n !ca %u.ra(ere dn %edu) centra) a) ASN de )a ?'rt Mead+ De"
S:')n:& un brbat $na)t " p)e"uv& avea un ran( !a $na)t& Bennett ad'pta%e '
attudne d'!nat'are+ A(en-a de Securtate Na-'na) era a%t.e) %tructurat $nct
$ .erea pe ce ca Bennett de %uprave(1erea ad!n%tratv dn a.ara a(en-e+ A%ta
$ncura4a ' anu!e ar'(an-& ar Bennett nu era '!u) care %/' a%cund+
2n .ar.ura dn .a-a )u S:')n: erau& apr'ape neatn%e& un c't)et de !e) bne
pr4t " ' (arntur de %panac+ ,'.ta de !ncare $ d%pru%e+ Dnc')' de '
p'4(1- de a!ab)tate& attudnea )u Bennett era ter'r*ant $n !'d %ubt)& ar
!e%a4u) )u 6 de/a dreptu) a)ar!ant+
A%ta nu e bne pentru du!neata& %pu%e Bennett+ Oc1 )u !c& deprta- "
240
%prncene)e de%c1%e )a cu)'are $ ddeau un aer va( p'rcn+
2n-e)e( a%ta+
Se c'n%der c du!neata c'nduc ' 'r(an*a-e e.cent& *%e Bennett+
?ar.ura )u era ('a)A dev'ra%e .)eu) dn cteva $n(1-tur+
Iar treaba pe%te care/a! dat e a) nab de $n(r4'rt'are+
A .'%t c)ar $n )e(tur cu a%ta& *%e S:')n:& dete%tnd .e)u) $n care v'rb%e
6 re%pectu'%& c1ar t!d+
7ta c era ' (re"ea) %/" trde*e tea!a $n .a-a unu '! ca Bennett+
Nec1b*un-a pe care a- !an.e%tat/' .a- de c1e%tun de %ecurtate
na-'na) ne c'!pr'!te pe t'-+ M ut )a .e)u) $n care %/au purtat 'a!en
du!ta)e " nu "tu dac % rd 'r % p)n(+ Ce r'%t are % $ncu u"a dn .a- dac
cea dn %pate %e )ea(n $n vnt#
S nu e5a(er! !p'rtan-a p'%b)e de*v)ur $n d%cu-e& *%e S:')n:+
,n " )u& e5pr!area r(d $ %una de.en%v+
Vreau % ! a%(ur c panca dec)an"at de Navarr' va $nceta+ Bennett %e
ap)ec $n .a- "/) btu pe S:')n: pe bra-& cu un (e%t bnev't'r " a!enn-t'r $n
ace)a" t!p+ 7 c ve .')'% t'ate !4)'ace)e pe care )e a )a d%p'*-e ca %/'
aduc pe .e!ee $n -ar& c'ntnu e)+
Nc nu $ncape d%cu-e& %pu%e S:')n:& $n(1-nd $n %ec+
Acu! rdc/te& *%e brbatu) cu barb"'n& cu Ma:ar'vu) $n !na %tn(+
N/' % te/a4ute cu n!c+ N/' % pun de(etu) pe %en*'r& %pu%e detectvu)+
,)eac de/ac pn n/' % %e/nt!p)e ceva ce/' % re(re-+
Nu re(ret nc'dat n!c& *%e brbatu)+ Rdc/te+
0'..!an %e rdc $n %)+
2- %punF
Intru%u) %e rdc " %e apr'pe de e)+
2- %pun $nc ' dat& *%e 0'..!an& c n/' % te a4ute cu n!c dac !
uc*+
Nu trebue % te ucd& %pu%e '!u) cu b)nde-e " %r %pre e) cu u-ea)a
.u)(eru)u+
0'..!an v*u %tc)rea unu 'bect !eta)c c1ar $nante de/a %!- ' durere
ncredb) )a !n+ ,rv $n 4'%+ Ac')' unde .u%e%e artt'ru) )u %e vedea un c't+
Tetura .u%e%e per.ect+ La ba*a de(etu)u %u& c1ar )n( de(etu) !are& v*u
cercu) a)b a) '%u)u $nc'n4urat de carne+ 2n .rac-unea de %ecund dnantea
-ptu)u& v*u cu-tu) de vnt'are& ap' de(etu) *cnd pe c'v'r& ca ' bucat
nut) tran"at dntr/un pu " aruncat ac')' de un !ce)ar ne()4ent+
Ur) 6 un -pt a%cu-t& ter'are " c'p)e"t'are durere+
O& D'a!neE O& D'a!neE O& D'a!neE
Trev'r )u de(etu) de*!e!brat "/) -nu $n %u%+ Dn captu) tat& %n(e)e
pcura+
241
30
Anna $) %un pe Davd Denneen+
Tu e"t& Anna# $ntreb Denneen& 'b"nuta c)dur dn ()a%u) )u .nd
$n)'cut de ' b*ar pruden-+ Ra1atu) %/a $!pr"tat+
V'rbe"te cu !ne& Davd+ Spune/! ce dracuW %e $nt!p)+
E ' nebune+ Se %pune c e"tF
V'cea %e %tn%e+
Ce#
O nebune+ V'rbe"t pe ' )ne pr'te4at#
Da+
Ur! ' pau*+
A%cu)t& Anna+ Departa!entu) a pr!t 'rdn %/- ap)ce un ,/KS 6
nterceptarea c'!p)et a c're%p'nden-e& !e%a4e)'r " c'nv'rbr)'r te)e.'nce+
I%u%e 0r%t'a%e& *%e Anna+ Nu p't % cred+
E c1ar !a ru+ De a*/d!nea- te a.) %ub ncden-a artc')u)u HI/KK:
are%tarea pe )'c+ Ur!ea* % . adu% ac cu 'rce !4)'ace+ I%u%e& nu "tu ce pu
)a ca)e& dar e"t c'n%derat un r%c pentru %ecurtatea na-'na)+ Se %pune c
pr!e"t de !u)- an ban de )a cercur '%t)e+ Nc !car n/ar trebu % %tau de
v'rb cu tne+
Ce#E
U!b) v'rba c ?BI a de%c'pert t't .e)u) de dev*e " b4uter $n
aparta!entu) tu+ 0ane %cu!pe+ C'ntur bancare $n %trntate+
MncunE e5p)'d Anna+ T'ate/% n"te !ncun %.runtate+
Ur! ' pau* )un(+
7ta! eu c a"a %tau )ucrur)e& Anna+ M bucur % aud a%ta+ Cneva -/a pu%
(nd ru+ De ce#
Anna $nc1%e ' c)p 'c1+
Ca % nu a4un( $n %tua-a de/a de%c'per de ce. A%ta/ bnua)a !ea+
Ce dracuN %e $nt!p)a# Turna%e cu!va <9'%%= 'r ,1) O%tr'8 'trav $n
urec1ea )u Bart)ett# ,'ate c Bart)ett era .ur'% .ndc e a.)a%er de%pre
nve%t(a-a e& c1ar dac nu dn vna e+ Sau p'ate c Bart)ett era $n.urat pentru
c nu .u%e%e de ac'rd cu cererea )'r de a/) are%ta pe 0art!an+
Bru%c $" ddu %ea!a c nc unu) dn ce d' a(en- CIA nu/) p'!en%e pe
Man% V'()er& a%a%nu) de )a .'%ta Sta%+ Oare <9'%%= nu "ta n!c# Dac era a"a&
$n%e!na c !ercenar M'%%adu)u n/aveau nc ' )e(tur cu an(a4area )u
V'()er# Sc'a%e cartea de v*t a )u ,1) O%tr'8 " .'r! nu!ru) )u de te)e.'n+
2 r%pun%e r'b'tu)+ Anna 1'tr$ % nu/ )a%e !e%a4+
,'ate c Cac: 0a!pt'n "ta ceva de%pre t'at p've%tea& $ te)e.'na aca%& $n
242
C1ev@ C1a%e+
Cac:& $ncepu ea+ SuntF
I%u%e 0r%t'a%e& %pune/! c nu !/a %unat& *%e precptat 0a!pt'n+
Spune/! c nu perc)te* %(uran-a preten)'r t cu un te)e.'n necu(etat+
Aparatu) tu e nterceptat#
Aparatu) !eu# Nu+ Sunt %(ur de a%ta+
Atunc nu e"t $n perc')+ Eu v'rbe%c pe ' )ne pr'te4at+ Nu vd cu! ar
putea . dep%tat c'nv'rbrea+
S *ce! c a dreptate& Anna& %pu%e e) ne%(ur+ Nc nu "tu ce % cred+
U!b) v'rba c e"t ' tc)'a% de !are c)a% 6 ' c'!bna-e de Ma Bar:er "
Mata 0ar+
,r'%t+ 7t a%ta+
,'ate c "tu& Anna& p'ate c nu+ Su!e)e pe care )e/a! au*t ve1cu)ate $n
)e(tur cu tne %unt terb) de tentante+ Cu!pr/- un petc de p!nt $n Vr(n
3'rda+ N%p tranda.ru& cer a)ba%tru+ Du/te % $n'- ac')' $n .ecare *F
Ce dracuN& Cac:E
2- dau un %.at+ S nu c vre' c'pec )a tne " % nu !a )c1de* nc un
banc1er e)ve-an+
A%ta %e %pune de%pre !ne+
Unu) dntre )ucrur+ Unu) dntre !u)te)e )ucrur+ S *ce! d'ar c e cea !a
!are e5a(erare pe care a! au*t/' de )a >en 0' Lee $nc'ace+ S/a ca! $ntrecut
!%ura& ca % .u %ncer+ M t't $ntreb: cne are at-a ban de aruncat# Ru%a a
%trn% att de !u)t cureaua& $nct !a4'rtatea %peca)"t)'r )'r $n .*c nuc)ear au
pr%t -ara " c'nduc ta5ur )a Ne8 9'r:+ 7 ce .e) de va)ut .'rte are C1na 6
)'cu) )a e un .e) de Ba!ba cu rac1ete nuc)eare+ Ce naba& 1a % .! rea)"t+
T'nu) )u 0a!pt'n %e !a $!b)n*%e+ A"adar& de ce !/a %unat# Vre c'dur)e
rac1ete)'r n'a%tre ca % )e vn* C1ne R'"# Sta pu-n %/! n'te* nu!ru) tu
de .a5+
Ac'rd/! ' "an%+
A%ta/ (a(ca !ea& ' tac1na 0a!pt'n& re)a5at+
B(a/te/a" undeva+ A%cu)t& $nante ca ra1atu) %ta % cad dn cer a! avut
' $nt)nre cu pretenu) tu ,1) O%tr'8F
O%tr'8# $ntreb 0a!pt'n cu pruden-+ Unde#
La Vena+
Ur! ' *bucnre de !ne+
Ce $ncerc % %c'- de )a !ne& Navarr'#
Sta pu-n+ Nu "tu de%pre ce v'rbe"t+
Ceva dn v'cea e $) .cu % %e 'prea%c+
Vre % ! pr'%te"t 'r te/a pr'%tt cneva pe tne#
O%tr'8 nu e ata"at )a %ec-a dn Vena# $ntreb ea %urprn%+
E %ub ncden-a )u M/)U+
A4ut/! % prcep+
243
A%ta $n%ea!n c '.ca) e actv& dar $n rea)tate e $n c'ncedu+ 2n .e)u) %ta&
be- r %unt deruta-+ Dab')c& nu# E $n State de cteva )un+ Depre%e nerv'a%&
dac vre % "t+ A !a avut cr*e $n trecut& dar acu! e c1ar de ru+ De .apt& e
nternat )a >a)ter Reed+
Acu! e ac')'#
Anna %!- un .'r pe "ra %pnr " $ncerc %/" d'!')ea%c ne)n"tea ce/'
cuprn%e%e+
Ac')' e+ Tr%t& dar adevrat+ Se a.) $ntr/una dntre %ec-)e unde t'ate
n.r!ere)e au d'%are ver.cate+
7 dac -/a" %pune c O%tr'8 e un tp %cund& cu pru) ca%tanu $ncrun-t&
ten pa)d& 'c1e)ar cu ra! !eta)cF
G/a" *ce %/- !a ver.c de%crerea+ O%tr'8 arat ca un a!at'r de %ur.n(
!a vr%tnc 6 $na)t& %up)u& b)'nd "/a"a !a departe+
Ur!ar cteva %ecunde de tcere+
Anna& ce dracuN %e $nt!p) cu tne#
244
31
U)ut& Anna %e )% % cad pe !ar(nea patu)u+
Ce %/a $nt!p)at# $ntreb Ben+
Bu c nu !a prcep+
Dac e v'rba de%pre treaba )a care )ucr! n'F
Nu+ Nu/ v'rba de%pre a%ta+ 6icloii aE
Dar ce %/a/nt!p)at#
4 6e rog, e5c)a! ea+ La%/! s g#ndesc!
Bne+
Irtat& Ben $" %c'a%e te)e.'nu) !'b) dn bu*unaru) 4ac1ete+
Anna $" *%e c <,1) O%tr'8= ' %una%e att de tr*u 6 prea tr*u pentru ca ea
% !a te)e.'ne*e )a A!ba%ada a!ercan " %/) ver.ce+ Dar atunc cu cne %e
$nt)n%e )a Sec-a CIA#
7 era $ntr/adevr ' %ec-e CIA#
Cne erau <O%tr'8= " <9'%%=#
2) au* pe Ben v'rbnd repede $n .rance*+ Ap' e) tcu& a%cu)tnd ' vre!e+
O%car& e"t un (enu& *%e e) $n ce)e dn ur!+
Dup cteva !nute& v'rbea dn n'u )a te)e.'n+
Cu Me(an Cr'%b@& v r'(+
Dac <,1) O%tr'8= era un !p'%t'r& $" 4uca%e e5ce)ent r')u)+ <9'%%= putea %
.e %rae)an& 'r de a)t na-'na)tate 'renta)A era (reu de %pu%+
Me(an& %unt Ben+
Cne erau e# %e $ntreb Anna+ Lu recept'ru) te)e.'nu)u "/) %un dn n'u pe
Cac: 0a!pt'n+
Cac:& a! nev'e de nu!ru) %ec-e CIA+
Ce %unt eu& %ervcu) de n.'r!a-#
E $n c)drea a.)at v*av de '.cu) c'n%u)ar& da#
Sec-a CIA e $n c)drea a!ba%ade& Anna+
Nu& $n ane5+ O c)dre cu br'ur a.)at v*av+ Sub ac'perrea Br'u)u
Repre*entan-e C'!erca)e a State)'r Unte+
Nu "tu de%pre ce v'rbe"t+ CIA nu are nc un %edu %ub ac'perre $n a.ar
de ce) dn a!ba%ad+ Ce) pu-n a"a "tu eu.
Anna $nc1%e te)e.'nu)& cuprn% de panc+ Dac )'cu) unde/) $nt)n%e pe
O%tr'8 nu era un %edu a) CIA& atunc ce era# A!p)a%a!entu)& $!pre4ur!)e 6
t'ate deta))e .u%e%er c'recte+ ,rea c'recte& prea c'nvn(t'are+
Cred c ()u!e"t& $) au* ea pe Ben %punnd+ 'isuse, dar "tu c e"t ute+
Dec cne $ncerca %/' !anpu)e*e# 7 $n ce %c'p# Evdent& cneva care "ta
pentru ce %e a.)a )a Vena " )a ce 1'te) %ttea+ Dac O%tr'8 era un !p'%t'r&
245
$n%e!na c p've%tea )u de%pre M'%%ad trebua % .e .a)%+ ?u%e%e vct!a une
e%cr'c1er bne tc)ute+ ,)nu%er %/) rpea%c pe 0art!an 6 cerndu/ %
)vre*e <pac1etu)= drept $n (1eare)e )'r+ Se %!-ea nuct& perdut+
Recaptu)a t'tu) $n !nte& de )a te)e.'nu) )u <O%tr'8= pn )a )'cu) unde %e
$nt)n%e cu e) " cu <9'%%=+ S . .'%t t'tu) un "ret)c bne tc)ut#
2I au* pe 0art!an %punnd:
2n re(u)& %ta %/! n'te*+ Bun treab& pu"tu)e+ 3r'*av+
A"adar& %t'ra cu M'%%adu)& *v'nur)e " br.e)e nu erau dect ' .ar%
p)%!ut de n"te !ncn'" dn .ra(!ente p)au*b)e# D'a!ne& 'are ct dn ce
"ta ea era er'nat#
7 cne $ncerca %/' nduc $n er'are 6 " $n ce %c'p#
Care era adevrul& D'a!ne S.nte& unde era adevru)#
Ben& %pu%e ea+
E) rdc artt'ru)& .cndu/ %e!n % a"tepte& %pu%e (rbt ceva )a te)e.'n&
ap' $nc1%e+
Anna %e r*(nd " 1'tr$ % nu/ de*v)ue n!c dn ceea ce a.)a%e+ Nu $nc+
2n %c1!b& $) $ntreb:
A a.)at ceva de )a S'nnen.e)d#
0art!an $ re)at d%cu-a cu S'nnen.e)d+ Anna $) $ntrerup%e dn cnd $n cnd
ca % c)ar.ce vreun a%pect 'r % cear ' e5p)ca-e !a c'!p)et+
Dec %pu c tat) du!ta)e n/a .'%t de .apt un na*%t#
Dup cu! %u%-ne S'nnen.e)d& nu+
Are vre' bnua) de%pre ce $n%ea!n S(!a#
2n a.ar de ce -/a! %pu%& nu+ 7/a .'%t de/a dreptu) eva*v cnd a vent
v'rba de%pre Stra%%er+
Dar $n prvn-a !'tvu)u pentru care a .'%t uc% .rate)e du!ta)e#
E )!pede c a .'%t uc% dn cau*a ameninrii cu demascarea. Cneva&
p'ate un (rup& %e te!ea de de*v)urea ace)'r nu!e+
Sau a .aptu)u c S(!a a e3istat. Evdent& cneva cu ntere%e .nancare
!a4're+ Ceea ce de!'n%trea* c btrn "ta au .'%tF Anna %e 'pr bru%c+
S(urE Ban %p)a-E Btrn "ta erau p)t-+ ,'ate de cneva care c'ntr')ea*
c'rp'ra-a )a a cre c'n%tture au pu% u!ru) cu t'-+
?e p)t-& adc !tu-& adu( Ben& .e pr!eau ' %u! c'nvent& ' parte
dn pr'.tur+
Anna %e rdc+
Dac/ e)!n pe bene.car p)-)'r& nu !a e5%t tran%.erur bancare+
A%ta $n%ea!n c cne a 'rd'nat ace%te a%a%nate ur!re"te % 'b-n avanta4e
financiare de pe ur!a )'r+ A%ta treuie % .e+ Cneva ca Stra%%er& p'ate c1ar tat)
du!ta)e+
Se ut )a Ben+ Nu putea e5c)ude p'te*a a%ta+ C1ar dac e) nu v'a %/'
accepte+
Dar cu! %e putea e5p)ca !p'%tura )u O%tr'8& .a)%u) a(ent CIA# Avea e)
246
vre' )e(tur cu !'"tent'r une va%te aver tnute#
,re%upun c& te'retc& tat) !eu ar putea . unu) dntre tc)'"+ Dar nu/!
vne % cred+
De ce#
Anna nu "ta ct de !u)t putea $ntnde c'arda+
,entru c tat) !eu are de4a !a !u)- ban dect $ trebue+ ,entru c p'ate
. un '! de a.acer ne$ndurt'r& p'ate . c1ar un !ncn'% dar& dup ce a! v'rbt
cu S'nnen.e)d& a! a4un% % cred c& de .apt& nu e un '! ru+
Anna %e $nd'a c 0art!an $ a%cundea ceva& $n% era re-nut dn cau*a
dev'ta!entu)u .)a)+ Ben prea % .e ' per%'an )'a)& dar une'r )'a)tatea te
putea $!pedca % ve* adevru)+
Nu prcep un )ucru: 'a!en "ta %unt btrn " b')nav& c'ntnu 0art!an+
De ce %/au !a '%tent % an(a4e*e pe cneva %/ e)!ne# Nu era nev'e %/"
a%u!e ace%t r%c+
A%ta dac nu %/ar . te!ut c unu) dntre e va v'rb& va de*v)u n"te
aran4a!ente .nancare& 'rcare ar . e)e+
Dac n/au %c'% ' v'rb t!p de cnc*ec de an& ce /ar putea deter!na %/'
.ac acu!#
,'ate n"te pre%un dn partea aut'rt-)'r& dec)an"ate de apar-a )%te+
C'n.runtat cu a!enn-area une ac-un $n 4u%t-e& 'rcare dntre e ar . putut
v'rb+ Sau p'ate c acea%t c'rp'ra-e %e $ndreapt %pre ' etap n'u& ' tran*-e "
%e c'n%der cudat de vu)nerab) $n per'ada a%ta+
A! au*t nu!a pre%upuner& *%e Ben+ Ave! nev'e de .apte+
Cu cne v'rbea adneaur )a te)e.'n#
Cu ' anc1etat'are care !/a !a a4utat+ A a.)at n"te )ucrur cudate de%pre
Lab'rat'are)e V'rte5+
Anna deven bru%c atent+
Ser'%#
Apar-ne $n $ntre(!e ((antu)u te1n')'(c Ar!a:'n A3+ O c'!pane
au%trac+
Au%tracF !ur!ur ea+ ?'arte ntere%ant+
?r!e)e a%tea ura"e cu!pr !c)e c'!pan n'u/aprute& %pernd % pun
!na pe dreptur)e de/a .')'% nven-)e rea)*ate de cercett'r+ ?cu ' pau*+ 7
$nc un )ucru+ ,retenu) !eu dn In%u)e)e Ca@!an a reu"t % dea de ur!a ct'rva
tran%.erur bancare+
'isuse. 7 c')e(u) e de )a Departa!entu) de Cu%t-e nu a.)a%e n!c+ 2ncerc
%/" a%cund entu*a%!u)+
Spune/!+
Ban au .'%t tr!" de ' c'!pane/.ant'! $nre(%trat $n In%u)e)e An()'/
N'r!ande& )a cteva %ecunde dup ce ven%er dn Lec1ten%ten& de )a ' Anstalt,
' c'!pane de-nt'are de ac-un+ Un %' de punct !'rt+
Dac au vent de )a ' c'!pane& nu!e)e adevra-)'r de-nt'r %unt
247
c'n%e!nate undeva#
Ac e "!ec1era+ Ace%te Anstalts %unt ad!n%trate de 'bce de un a(ent&
de%e'r un av'cat+ 2n .'nd %unt c'rp'ra- .ctve& care e5%t d'ar pe 1rte+ Un
a(ent dn Lec1ten%ten p'ate ad!n%tra ! de a%e!enea .r!e+
,retenu) du!ta)e a reu"t % 'b-n nu!e)e a(entu)u#
Da& cred c da+ Neca*u) e c nc un a(ent n/ar .urn*a dect %ub t'rtur
n.'r!a- de%pre vreuna dntre ace)e Anstalts pe care )e ad!n%trea*+ Nu/"
per!t %/" c'!pr'!t reputa-a de 'a!en d%cre-+ Dar pretenu) !eu )ucrea*
)a a%ta+
Anna *!b $ncntat+ Ben cre%cu%e $n 'c1 e+ 2n c)pa ur!t'are %un
te)e.'nu)+ Ea rdc recept'ru)+
Navarr'+
Anna& %unt >a)ter 0e%)er+ A! n"te n.'r!a- pentru du!neata+
In.'r!a-#
De%pre ar!a care a .'%t aruncat de tr(t'ru) de )a 0et*n(+ A!prente)e
pe care !/a cerut % )e au+ Se p'trve%c cu une)e dntr/un d'%ar a) Interp')u)u
apar-nnd unu anu!e 0an% V'()er& .'%t a(ent Sta%+ ,r'bab) c nu %e a"tepta %
rate*e " nc % .! n' ac')'& .ndc nu purta !nu"+
In.'r!a-a )u 0e%)er nu era ' n'utate& $n% a!prente)e puteau c'n%ttu '
pr'b pre-'a%+
?anta%tc+ Ute& >a)ter& vreau %/- !a cer un %ervcu+
Nu par %urprn%& *%e 0e%)er $!bu.nat+ A! %pu% c a .'%t a(ent Sta%&
prcep# ?'%tu) %ervcu %ecret e%t/(er!an+
Da& >a)ter& prcep "/- !u)-u!e%c+ E !pre%'nant+ Ar !a . cevaF
Da& %pune+
>a)ter prea p)ct%t+
O c)p& *%e Anna ac'pernd !cr'.'nu) te)e.'nu)u " $ntrebndu/) pe Ben:
T't n/a dat de 0'..!an#
Nu+ Nu r%pundeF e cudat+
Anna )u !na de pe !cr'.'n+
>a)ter& vreau % a.) pentru !ne t't ce p'- de%pre un detectv partcu)ar
dn Vena pe nu!e 0an% 0'..!an+
Tcere+
A)'+
Da& Anna& %unt ac+ De ce $ntreb de%pre ace%t 0an% 0'..!an#
A! nev'e ac de un a4ut'r& r%pun%e ea& (ndnd .ebr)& ar nu!e)e )u !/
a .'%t datF
,& cred c va trebu % (%e"t pe a)tcneva+
De ce#
Acu! vre' 'r a %unat )a -icherheitsuro ' an(a4at a unu Berufsdete.tiv
pe nu!e 0an% 0'..!an+ ?e!ea& anc1etat'are )a .r!a )u 0'..!an& a vent )a
)ucru " )/a (%t pe "e.u) e !'rt+ 2!pu"cat $n .runte+ 7& )ucru cur'% 6 artt'ru)
248
drept $ era tat+
Nevenndu/ % cread& Ben ' a%cu)ta pe Anna& care/ p've%tea ce a.)a%e+
I%u%e& 'rce/a! .ace& e %e a.) !ereu pe ur!e)e n'a%tre& !ur!ur e)+
,'ate c e5pre%a p'trvt e <$nantea n'a%tr=+
Ben $" !a% t!p)e)e cu vr.ur)e de(ete)'r " c'ntnu pe un t'n ca)!:
Du"!anu) du"!anu)u !eu e pretenu) !eu+
Cu! adc#
E )!pede c S(!a "/a uc% pr'pr 'a!en+ T'ate vct!e)e au ceva
c'!un cu !ne 6 ace)a" du"!an+ E v'rba de n"te btrn %pera- care %e a%cund
%pre %.r"tu) ve- )'r& trnd %ub pr'tec-a p%eud'n!e)'r+ 2n !'d cert e au dee
de%pre ce dracuN %e $nt!p)+ A%ta $n%ea!n c %n(ura n'a%tr "an% e % )u!
)e(tura cu unu) care !a e%te $n va-& care p'ate v'rb+ Cneva cu care % p't
%tab) un )!ba4 c'!un& %/ cer a4ut'ru) pentru pr'pra )u pr'tec-e+
Anna %e rdc " $ncepu % %e p)!be prn ca!er+
A%ta dac a !a r!a% vreunu) $n va-& Ben+
E) ' prv $nde)un(& .r % c'!ente*e+ Anna prcepea c Ben $" d'rea %
%tab)ea%c $ntre e un c)!at de $ncredere recpr'c+ 2ncet& e*tnd& e) r%pun%e:
A! !pre%a 6 e d'ar ' !pre%e& ' bnua) ba*at pe n"te n.'r!a- 6 c
%/ar putea % !a e5%te unu) $n va-+
Cne anu!e#
Un .rance* nu!t 3e'r(e% C1ardn+
Ea ddu $ncet dn cap+
3e'r(e% C1ardnF a! v*ut nu!e)e pe )%ta S(!aF Dar e !'rt de patru
an+
?aptu) c nu!e)e )u %e a.) $n d'%are)e S(!a $n%ea!n c A))en Du))e% )/a
ver.cat dn anu!te !'tve+
2n an NUM+ Dar a!nte"te/- c ce !a !u)- dntre 'a!en de pe )%t %unt
!'r- de !u)t+ Aten-a !ea era $ndreptat a%upra vct!e)'r recente ava)an"e de
cr!e 6 %au care %unt pe ca)e % devn vct!e+ C1ardn nu .ace parte dn nc '
cate('re+ C1ardn nu e un fondator, a"a c nu .(urea* pe d'cu!entu) du!ta)e
de c'n%tture+ L%ta S(!a c'n-ne " a)te nu!e pe )n( ce)e a)e .'ndat'r)'r+ M
$ntreb cu! de/a a.)at de e)# 2! a%cun* ceva#
Ben ne( $n tcere+
N/ave! t!p de pr'%t& *%e Anna+ 3e'r(e% C1ardn e d'ar un nu!e pe '
1rte+ Nu e cneva ce)ebru& cneva de care % . au*t+ Atunc care/ !p'rtan-a
)u#
I!p'rtant e "e.u) )u& un )e(endar ndu%tra" .rance* 6 un '! a.)at prntre
.'ndat'r dn .'t'(ra.e+ Un '! nu!t E!) Menard+ La vre!ea )u& unu) dntre
ttan ndu%tre+ A !urt de !u)t+
A! au*t de e)+ A .'%t $nte!eet'ru) .r!e Tran'n& c'n%derat pr!u)
c'n()'!erat !'dern+
249
Tran'n e unu) dntre ce)e !a !ar !per ndu%tra)e a)e ?ran-e+ E!)
Menard a tran%.'r!at Tran'nu) $ntr/un ((ant petr'c1!c .rance*+
3e'r(e% C1ardn a )ucrat pentru )e(endaru) E!) Menard#
Dac a )ucrat# Apr'ape c "/a dat %u.)etu) pentru e)+ C1ardn a .'%t '!u) de
$ncredere& a(1'tantu)& nu!e"te/) cu! vre+ Nu era d'ar '!u) dn dreapta )u
Menard& c !na )u dreapt+ C1ardn a .'%t an(a4at $n HZUM& cnd avea d'ar
d'u*ec de an "& $n %curt t!p& a %c1!bat !'du) $n care erau ca)cu)ate c'%tur)e
de capta)& a ntr'du% ' n'u !et'd de/a depista pr'.tur)e dn nve%t-& a
re%tructurat c're%pun*t'r ec'n'!a+ 7/a dep"t cu !u)t ep'ca+ A .'%t ' .(ur
!p'rtant+
,'ate c $n )u!ea du!ta)e+
S(ur+ Cert e c& $n %curt t!p& btrnu) ndu%tra" /a $ncredn-at pr'te4atu)u
%u t'tu)& .ecare deta)u a) c'nducer va%te %a)e $ntreprnder+ Dup HZUM&
Menard nu p)eca ncer .r C1ardn+ Se %pune c C1ardn !e!'ra%e t'ate
re(%tre)e .r!e+ Era un c'!puter a!bu)ant+
Ben %c'a%e .'t'(ra.a $n()bent a (rupu)u S(!a& ' pu%e $n .a-a Anne " /)
art pe E!) Menard+
Ce ve*#
Menard arat de%tu) de tra% )a .a-+
C'rect+ La vre!ea aceea era (rav b')nav+ 7/a petrecut u)t! *ece an a
ve- )uptndu/%e cu canceru)& dar a r!a% ' .'r- pn )a %.r"t+ A !urt .er!
c'nvn% c .r!a )u %e va de*v')ta %ub c'nducerea tnru)u " %tr)uctu)u
/irecteur Deneral du /epartement des Cinances B de .apt& "e.u) )u c'ntab)+
,ute! pre%upune c Menard /a $ncredn-at )u 3e'r(e% C1ardn& prntre
a)te)e " %ecretu) c'rp'ra-e S(!a#
Sunt apr'ape %(ur de a%ta+ C1ardn %e -nea $n u!br& dar era u!bra )u
Menard pe%te t't+ E de nec'nceput ca C1ardn % nu . .'%t !p)cat $n c'rp'ra-a
S(!a& nd.erent de 'bectve)e " !et'de)e ace%tea+ ,rve"te )ucrur)e dn
punctu) de vedere a) S(!e: pentru a r!ne vab)& trebua % recrute*e !ereu
'a!en n'& ca %/ $n)'cua%c pe !e!br .'ndat'r+ C1ardn trebue % . 4ucat
un r') %e!n.catv& pr'bab) ca !e!bru a) c'n%)u)u ntern 6 cu %pr4nu) )u
Menard+
Bne& bne& !/a c'nvn%& nterven Anna nerbdt'are+ Dar cu ce ne/a4ut
a%ta acu!# 7t! de4a c C1ardn e !'rt de patru an+ Cre* c a )%at n"te d'%are&
d'cu!ente %au a)tceva#
N %/a %pu% cu certtudne c C1ardn a !urt cu patru an $n ur!+ Ca! $n
aceea" per'ad $n care .rate)e !eu& ,eter "/a $n%cenat !'artea+ Dac C1ardn a
pr'cedat ca ,eter 6 "/a aran4at d%par-a " tre"te a%cun%& .u(nd de a%a%n
a.)a- pe ur!e)e )u#
E& 1ade& BenE ?ac t't %'u) de pre%upuner " a4un( )a n"te c'nc)u*
ne$nte!eateE
L%ta du!ta)e %pec.c .aptu) c a pert $ntr/un ncendu& da# Vec1u) truc
250
cu vct!a <ar% " !p'%b) de recun'%cut=+ Ca .rate)e !eu+ Scu*eE N/' % !
!a )a% pr'%tt+
Ber re!arc e5pre%a de %ceptc%!+
A%cu)t/!E C1ar du!neata a %pu%/'+ 7t! de%pre ' %ere de btrn care
au .'%t uc"& de'arece repre*entau ' a!enn-are pentru cneva 6 S(!a&
!'"tent'r 'r c'ntr')'r %+ 0a % e5a!n! treaba a%ta: de ce ar putea .
c'n%dera- n"te btrn ' a!enn-are %u.cent de %er'a% pentru a . uc"# Se
rdc " $ncepu % %e p)!be prn ca!er+ A! (re"t c'n%dernd t't t!pu) S(!a
d'ar ' 'r(an*a-e de .a-ad& ' .a)% c'rp'ra-e& nu una autentc+
Cu! vne a%ta#
Trebua %/! dau %ea!a& de'arece a! e5e!p)e dn carera !ea de pe >a))
Street+ 2n HZZI& un tp "/a e)!nat un rva) ca % devn uncu) drect'r e5ecutv
)a T!e >arner+ 7t care a .'%t pr!a )u !utare# S/a de%c't'r'%t de per%'ane)e
'%t)e )u dn c'n%)u) drect'r+ A"a pr'cedea* ad!n%trat'r+ Scap de
adver%arE
,re%upun c tpu) de )a T!e >arner nu "/a uc% 'p'nen-& *%e ea pe un
t'n %ec+
,e >a)) Street e5%t d.erte !'da)t- de e)!nare a du"!an)'r+ A%ta %e
$nt!p) t'tdeauna cnd apare ' %c1!bare bru%c a c'nducer+
,rn ur!are& %u(ere* c a e5%tat ' <%c1!bare a c'nducer= )a S(!a+
E5act+ O e)!nare a ce)'r c'n%dera- !e!br d%den- a c'n%)u)u
drect'r+
R'%%(n')& Ma)1't& ,r'%per " ce)a)- 6 vre % %pu c erau cu t'-
d%den-+ C %/au rdcat $!p'trva n' c'nducer#
Ca! a"a ceva+ 3e'r(e% C1ardn era cun'%cut pentru nte)(en-a )u+ ?r
$nd'a) c a prceput ce avea % ur!e*e& a"a c "/a re(*at d%par-a+
,'ate c da& p'ate c nu+ Ne a.)! t't pe tr!u) pure)'r %pecu)a-+
Nu t'c!a& %pu%e Ben $ncet& prvnd/' $n 'c1 pe Anna+ ,'rnnd de )a
prncpu) ver.cat de t!p <Ia ur!a ban)'r=& a! an(a4at un anc1etat'r .rance* cu
care !a )ucra%e! )a 0art!an Capta) Mana(e!ent+ Un !a(can pe nu!e O%car
,e@aud+ L/a! .')'%t pentru n"te 'pera-un .nancare )a ,ar% " !/a u!t de
.ecare dat rapdtatea " ca)tatea %ervc)'r )u+ 7 !r!ea n'te de p)at& dar
a%ta/ a)t c1e%tune+
Mu)-u!e%c c !/a -nut )a curent cu ceea ce .cea& *%e Anna cu r'ne+
A%ta .ndc %unte! partener+
A%cu)t/!+ Un '! nu p'ate tr .r un anu!e %pr4n .nancar+ A"a c
!/a! %pu%: ce/ar . dac a putea da de ur!a e5ecut'ru)u aver )u C1ardn ca %
ve* $n ce .'r!u) "/a )%at bunur)e& cu! ar . putut avea acce% )a e)e+ ?cu '
pau* " %c'a%e ' c'a) $!pturt dn bu*unaru) 4ac1ete+ Cu ' 'r $n ur! O%car
,e@aud !/a tran%!% a%ta de )a ,ar%+
,e 1rte era trecut d'ar ' adre%:
251
+ogier Chaot
JKKL rue des Eignoles
,aris GM
Anna rdc prvrea& nedu!ert " e!'-'nat+
C1ab't#
,'t % 4ur c/ p%eud'n!u) )u 3e'r(e% C1ardn+ Cred c )/a! (%t pe
'!u) n'%tru& trebue d'ar % a4un(e! )a e) $nantea ce)'r de )a S(!a+
O 'r !a tr*u& te)e.'nu) de pe br'u) )u >a)ter 0e%)er %un+ D'u %e!na)e
%curte: era ' )ne ntern+ 0e%)er rdc recept'ru)& nu $nante de a tra(e *dravn
dn -(ar+
0e%)er& *%e e)+
La captu) ce))a)t a) .ru)u era te1ncanu) dn c!ru-a de )a eta4u) cnc+
A pr!t n'ta de%pre a(enta a!ercan Navarr'#
Ce n't#
0e%)er ddu dru!u) $ncet .u!u)u pe nr+
T'c!a a %'%t+
2n%ea!n c a %tat t'at d!nea-a )a centru) de trere a !e%a4e)'r+
Centru) de trere a !e%a4e)'r care 'pera cu ' ne.cent e5a%perant+
Ce %/a/nt!p)at# Sau trebue % a.)u "tr)e de )a rad'#
Se pare c/ ' !p'%t'are+ A! .'%t tra" pe %.'ar+ 3uvernu) a!ercan a
e!% un !andat pe nu!e)e e+ Nu e treaba !ea& dar !/ara (ndt c trebue %/-
atra( cneva aten-a+
0r%t'a%eE *%e 0e%)er& )%nd -(ara %/ cad dntre bu*e $n cea"ca de
ca.ea+ +ahat! A nab $ncurctur+
Ce/a *ce % pu tu !na pe ea# $ %u(er te1ncanu)+
,)ata pentru ca!era HKIL& $ *%e Anna .unc-'naru)u de )a recep-e& punnd
pe p')-a de (rant ne(ru ce)e d'u cardur/c1e+
O c)p& v r'(+ D'ar %/! %e!na- pe n'ta .na)& 0a&
Brbatu) prea 'b'%t " a(a%at+
S(ur& %pu%e Anna+
Sper! c v/a prt "ederea )a n'& d'!n"'ar Navarr'+ Btu n"te c)ape de
pe ta%tatur& ap' rdc prvrea %pre ea& artndu/" dn- $n()ben- $ntr/un
*!bet )ar(+ Scu*e+ O % dure*e cteva !'!ente pn apar ."ere)e+ Ave! '
pr'b)e! $n %%te!+ A"a/% c'!putere)e a%tea+ B!betu) %e )-& de parc %pu%e%e
ceva 1a*)u+ Sunt n"te n%tru!ente de !are a4ut'r $n !unc& atunc cnd
.unc-'nea*+ O %/) c1e! pe drect'r+
Rdc un recept'r r'"u " %pu%e cteva cuvnte $n (er!an+
Ce %e $nt!p)# $ntreb Ben& care %ttea $n %pate)e e+
Bce c e ' pr'b)e! )a c'!puter& !ur!ur Anna+ Dn %pate)e recep-e e"
252
un brbat %cund& cu burt !are& $!brcat $ntr/un c'%tu! ne(ru+
Sunt drect'ru) " $! cer %cu*e pentru $ntr*ere& %e adre% e) Anne+
Sc1!b ' prvre cu recep-'neru)+
Ave! ' de.ec-une+ O % dure*e cteva !nute pn (%! ."ere)e+
Te)e.'ane)e " ce)e)a)te %ervc+ Le v'! 'b-ne curnd& ar du!neav'a%tr ' % )e
pute- ver.ca& % vede- dac %unt c'recte+
Ceva nu era $n re(u)+ Drect'ru) %e c'!p'rta prea 4'va)+ 7 $n cuda rc'r
dn 1')& Anna 'b%erv br'b'ane de %ud'are pe .runtea )u+
Ven- $n br'u) !eu pn cnd re*')v! pr'b)e!a+ Re)a5a-/v+ Mer(e- )a
aer'p'rt& da# V/a- aran4at tran%p'rtu)# ,ute! % v duce! cu !a"na 1'te)u)u 6
pe c1e)tua)a n'a%tr+ Mcar a"a % ne revan"! pentru ace%t nc'nvenent+
Sunte- .'arte a!ab)+ Anna recun'"tea (enu) de reac-e a ce)u pe care
$nc'rdarea $) .cea v'rbre-+ O!u) avea 'rdn %/ re-n+
,entru pu-n+ ,entru pu-n+ Ven- cu !ne % be- ' cea"c de ca.ea+ N!en
nu ' prepar !a bne dect vene*+
,r'bab) c '!u) nu .u%e%e n.'r!at pentru ce ur!au % .e re-nu- %au dac
erau percu)'"+ ?u%e%e n%trut % anun-e %ervcu) de pa*& dar 'a!en )u nu
%'%%er $nc& a)t.e) n/ar . .'%t a"a de ne)n"tt+ Ea p)eca !a devre!e de )a 1'te)&
ceea ce $n%e!naF e bne& e5%tau !a !u)te p'%b)t-+ ,'ate c ea %au e) .u%e%e
)uat d'ar de curnd $n v*'r " pre(tr)e nu .u%e%er $nc1eate+
Ute ce e& %pu%e Anna& p'- %/! tr!- n'ta+ Nu/ !are )ucru& nu#
Durea* d'ar cteva !nute& *%e drect'ru)& .r %/' prvea%c+ Oc1 )u
.5au un (ardan a.)at $n ce))a)t capt a) 1')u)u+
Anna $" c'n%u)t '%tentatv cea%u) de )a !n+
Ver t 'r % %e $ntrebe ce/a! p-t& $ %pu%e ea )u Ben+ Ar . bne % ne
(rb!+
Drect'ru) 'c') recep-a "/ pu%e ' !n rece " u!ed pe bra-+
D'ar cteva !nute& *%e e)+
Ia !na de pe !ne& %pu%e Anna pe un t'n va( a!enn-t'r+
Ben .u %urprn% de bru%ca rcea) dn ()a%u) e+
V pute! duce 'runde vre- % !er(e-& pr'te%t !ana(eru) pe un t'n
)n(u"t'r+
Dn%pre partea 'pu% a 1')u)u& (ardanu) %e apr'pa cu pa" !ar " repe*+
Anna $" pu%e (eanta pe u!r " %e $ndrept %pre u"a dn .a-+
Vn' cu !ne& %e adre% ea )u Ben+
Ce d' p'rnr $n (rab %pre e"re+ Anna "ta c (ardanu) trebua %
v'rbea%c cu drect'ru) $nante de a/ ur!r $n a.ara c)dr+ A4un" pe a)eea dn
.a-a 1'te)u)u& Anna %e ut cu aten-e $n4ur+ La captu) b)'cu)u un '.-er de p')-e
v'rbea )a ' %ta-e de e!%e/recep-e& anun-nd pr'bab) unde %e a.)a+ ,r'bab) c
%'%%e pr!u) ac')'+
Ea $ arunc %ac'"a )u Ben " p'rn drect %pre p')-%t+
4 /oamne, AnnaE %tr( Ben+
253
Anna %e adre% p')-%tu)u& pe un t'n '.ca):
V'rbe"t en()e*a#
Da& *%e "'vt'r p')-%tu)& un tnr tun% %curt& cu ' a)ur at)etc+
Sunt de )a ?BI& %pu%e Anna+ Br'u) ?edera) de Inve%t(a-& prcep# Cut!
un cet-ean a!ercan care %e %u%tra(e 4u%t-e& ' .e!ee+ Se nu!e"te Anna
Navarr'+
2 .)utur n%(na de )a BIS $n t!p ce/) prvea $n 'c1 'b)(ndu/) %/"
c'ncentre*e aten-a a%upra e+
A %pu% Anna Navarr'& r%u.) u"urat p')-%tu) recun'%cnd nu!e)e+ Da+
A! .'%t anun-a-+ 2n 1'te)& da#
S/a barcadat $n ca!era e& %pu%e Anna+ La eta4u) pa%pre*ece+ Ca!era
HKIL+ 7 e cu cneva& prcep#
,')-%tu) ddu dn u!er+
N' ave! d'ar nu!e)e Anna Navarr'& *%e e)+
Anna ddu dn cap+ Era ' n.'r!a-e !p'rtant+
A! d' a(en- )a .a-a )'cu)u& $n-e)e(# Dar ca 'b%ervat'r+ N' nu pute!
ac-'na pe tert'ru) au%trac+ E treaba v'a%tr+ Te r'( % ntr pe u"a de %ervcu "
% urc )a eta4u) pa%pre*ece+ Cre* c te de%curc#
S(ur c da& %pu%e p')-%tu)+
7 anun-/ " pe ce)a)-& da#
E) $ncuvn- nerbdt'r+
O %/' prnde! pentru v'+ Au%tra eF cu! %pune- v'F un )'c unde
d'!ne"te )e(ea " 'rdnea+
Anna $ adre% ce) !a c)dur'% *!bet+
C'nt! pe v'+
Cteva !nute !a tr*u& Ben " cu Anna %e a.)au $ntr/un ta5& $n dru! %pre
aer'p'rt+
A .'%t ca! r%cant& %pu%e Ben $ncet+
Nu prea+ M/a! !a(nat c de/aba pr!%er 'rdnu)& a)t.e) ar . .'%t !a
bne pre(t-+ A%ta/n%ea!n c n/aveau dee cu! art+ 7tau d'ar c %unt $n
cutarea unu cet-ean a!ercan+
De .apt& de ce te ur!re%c#
2nc nu "tu prec%+ A! a.)at d'ar c cneva a $!pr"tat *v'nu) c a" .
trecut de partea du"!anu)u& c vnd %ecrete de %tat 'r a"a ceva+ 2ntrebarea e cne&
cu! " de ce#
A! !pre%a c S(!a ut)*ea* cana)e)e '.ca)e+ Se .')'%e"te de p')-e
pentru !anpu)r+
A"a %e pare+
A%ta nu/ bne& *%e Ben+ ?aptu) c ' % ave! t'at p')-a eur'pean pe
ur!e)e n'a%tre& pe )n( cr!na) p%1'pa- p)t- de S(!a& ' % ne $ncurce
%'c'te))e+
E un .e) de/a prv )ucrur)e& *%e Anna+
254
Sunte! !'r-+
E ca! !u)t %pu%+ Ce/ar . % ab'rd! c1e%tunea a%ta pa% cu pa%#
Cu!#
Ben 0art!an " Anna Navarr' 'r %/" a b)ete )a ' cur% aeran de )a
3ra*& a.)at )a vre' %ut cnc*ec de :)'!etr %ud& pentru Munc1en+
7 ce/' % .ace! )a Munc1en#
N/' % !er(e! )a Munc1en+ Adevru) e c -/a! dat $n ur!rre cr-)e de
credt+ E un du1 pe care/) p't vr$ )a )'c $n %tc)+ De $ndat ce/' % .')'%e"t '
carte de credt pe nu!e)e tu& ' % %e dec)an"e*e a)ar!a )a >a%1n(t'n " )a cne
"te ce a)te .)a)e de/a)e n'a%tre+
Dec %unte! ter!na-+
Dec ' % ne folosim de a%ta+ Vreau % te c'ncentre*& Ben+ Ute& .rate)e tu
a pre(tt d'cu!ente de c)t're pentru e) " Le%)& $n ca*u) $n care ar . trebut %
p)ece undeva nc'(nt'+ Dn cte "t!& d'cu!ente)e de denttate %unt bune& ar
cartea de credt ar trebu % .e va)ab)+ R'bert " ,au)a S!'n 'r %/" cu!pere
de )a Vena b)ete pentru pr!a cur% %pre ,ar%+ Un cup)u de a!ercan 'b"nu-&
prntre at-a a)- care trec *)nc prn aer'p'rt+
C'rect& %pu%e Ben+ C'rect+ 2! cer %cu*e& Anna+ Nu !a (nde%c )!pede+
E5%t t'tu" r%cur& nu#
S(ur c e5%t+ T't ce .ace! pre*nt r%cur+ 2n% dac p)ec! acu!&
e5%t "an%e ca p')-a % nu . a."at .'t'(ra.)e n'a%tre pe%te t't " % nu/ caute
pe d'!nu) " d'a!na S!'n+ I!p'rtant e % .! ca)! " aten-+ ,re(t- %
!pr'v*! )a nev'e+
S(ur& *%e Ben& nu prea c'nvn%+
Anna $) prv+ ,rea tnr& !a tnr dect eraA $ d%pru%e ar'(an-a " avea
nev'e de %u%-nere !'ra)+
Dup cte/a p-t& %unt c'nvn% c n/' %/- per* capu)+ ,n acu! nu -
%/a $nt!p)at+ S/ar putea ca %ta % .e ce) !a !p'rtant )ucru acu!+
Ce) !a !p'rtant )ucru e % a4un(e! )a C1ardn+
O % a4un(e! )a e)& %pu%e Anna& %cr"nnd dn dn- $ncrncenat+ O %
a4un( )a e)+
Zurich
Martna% De%c1ner $" cuprn%e .a-a $n pa)!e& $ncercnd %/" )!pe*ea%c
!ntea tu)burat+ Una dntre cr-)e de credt pe care pretenu) )u Le%) " )e .cu%e
cu a4ut'ru) )u .u%e%e $n ce)e dn ur! .')'%t+ Un .unc-'nar de )a un %ervcu de
%ecurtate a credte)'r ddu%e te)e.'n ca % %e a%(ure c ace) card nu .u%e%e
perdut+
255
,eter p)t%e c't*a-a anua)A nu!e)e& nu!ru) de te)e.'n " adre%a erau a)e
une .r!e pe care Matt1a% ' $n.n-a%e pentru e)A t'ate !e%a4e)e a4un(eau )a e)& ca
repre*entant )e(a)+ De%c1ner .u%e%e de%tu) de nc'!'dat de $ntrea(a a.acere 6 $n
ce) !a bun ca* $nd'e)nc dn punct de vedere )e(a) 6 dar Le%) $) !p)'ra%e %/'
a4ute+ ,rvnd retr'%pectv )ucrur)e& $" *%e c ar . trebut s fug, % .u( $n
drec-a 'pu%+ De%c1ner %e c'n%dera un tp 'n'rab)& dar nu un er'u+
,entru a d'ua 'ar $n u)t!e)e *)e %e a.)a $n .a-a une d)e!e+ S/) a dracuN pe
Ben 0art!an+ S/ a dracuN pe am#ndoi .ra- 0art!an+
De%c1ner %e -nu%e de cuvnt .a- de ,eter " Le%)& dar& ' dat cu moartea )'r&
era de*)e(at de 4ur!ntu) )u+ Lucrur)e %e c'!p)ca%er+ Suprave-urea )u %e
a.)a acu! pe pr!u) p)an+
Bernard Suc1et& de )a (andelsan., era prea %te- ca %/) . cre*ut cnd $
%pu%e%e c 1abar n/avea $n ce era !p)cat ,eter 0art!an+ De .apt& nu v'a % "te&
cre*nd c t't ce nu "ta nu/) putea a.ecta+
Cu ct %e (ndea !a !u)t& cu att !a .ur'% devenea+
Le%) .u%e%e ' .at !nunat 6 %e punea un n'd $n (t cnd %e (ndea c
!ur%e dar (re"%e !p)cndu/) $n a.acer)e e+ ,r'ceda%e (re"t+ E) nu d'r%e
nc'dat % a parte )a crucada e+
2" a!nt v'rbe)e e: Avem nevoie de a0utorul tu. Asta-i tot. 2imeni altcineva
nu ne poate a0uta.
,e De%c1ner $ncepu %/) d'ar capu)+ Tnra )u ver"'ar $ ceru%e prea !u)t+
Ea $" atr%e%e du"!na une 'r(an*a- care ucdea 'a!en cu nd.eren-a
unu p')-%t care $!parte a!en* pentru parcare nere(u)a!entar+
Oa!en a aveau % a.)e de%pre actvarea cr- de credt+ ,e ur!& v'r
de%c'per c dr+ Matt1a% De%c1ner .u%e%e $n"tn-at de ace%t .apt& dar '!%e%e %
rap'rte*e+ 2n curnd& dr+ Matt1a% De%c1ner n/avea % !a e5%te+ Se (nd )a .ca
)u& A)!a& care ur!a % %e !rte pe%te d'u )un+ 2n(1- $n %ec& !a(nndu/"/'
pe A)!a ducndu/%e )a a)tar %n(ur+ Nu& a%ta nu trebua % %e $nt!p)e+ N/ar .
.'%t d'ar nep%are& c de/a dreptu) egoism dn partea )u+
,u)%a-a durer'a% dn %pate)e ()'b)'r 'cu)ar nu $nceta+
/eschise sertarul iroului, lu o sticl de ,anadol i %nghii fr ap o talet
amar, cretoas. -e uit la ceas.
" s raporteze activarea creditului. /ar nu imediat. Ea mai atepta c#teva
ore. )nt#rzierea putea fi uor e3plicat, iar ei vor aprecia faptul c le furniza
informaia de unvoie.
)nt#rzierea %i va permite lui (artman s fug. La urma urmei, era vora doar
de c#teva ore. )i datora mcar at#t, hotr% /eschner.
256
32
Pari!
Ar'nd%!entu) d'u*ec a) ,ar%u)u& %ect'ru) ce) !a e%tc a) capta)e ?ran-e&
%e $ntnde pe un !c dea) de )n( aut'%trada ce $ncercue"te 'ra"u) "/ de.ne"te
1'tare)e& $n %ec')u) a) TVIII/)ea& pe ace) teren %e a.)a un %at de vtcu)t'r nu!t
C1ar'nne+ De/a )un(u) an)'r& $n )'cu) v)'r au aprut ca%e !c& care& )a rndu)
)'r& au )%at %pa-u )ar( un'r d*(ra-'a%e %tructur de bet'n+ Ac %e a.)a rue de%
V(n')e%& punctu) )'r de reper+
C)t'ra %pre ,ar% .u%e%e e5a%perantA .ecare prvre $nt!p)t'are& c1ar "
nd.eren-a va!e")'r .rance* ) %e preau %u%pecte+ Anna& care cun'"tea e"ecur)e
a)erte)'r nterna-'na)e " !'du) $n care %tn4eneau aut'rt-)e de .r'nter
e5ecutarea e.cent a drectve)'r de %ecurtate& nu era %urprn% c reu"%er %
treac de c'ntr'a)e)e va!a)e+
Aba cnd %e perdur $n !u)-!ea de )a Aer'p'rtu) De 3au))e $ncepur % %e
re)a5e*e+ Anna " Ben e"r dn %ta-a de !etr'u 3a!betta& trecur pe )n(
c)drea !a%v a trbuna)u)u "/' )uar pe rue Vtruve& ctre rue de% Orteau5+
?cur )a %tn(a+ Dn rue de% V(n')e% p'rneau !a !u)te %trdu-e $n(u%te+
B'na ce $nc'n4ura C1ar'nne& )a %ud de Be))ev))e& era p'pu)at !a a)e% de
a.rcan& 1%panc %au ant)e*+ C1ar " $nante de recente)e va)ur de !(ran-&
carteru) nu %e bucura%e de aten-a bur(1e*e 'ra"u)u+ Era un )'c unde %e
aduna%er %rac " n.ract'r& unde n%ur(en- C'!une dn ,ar% (%%er %pr4n
p'pu)ar+ Un )'c a) dec)a%a-)'r "/a) ce)'r np%tu- de %'art+ Sn(uru) 'bectv
!p'rtant a) ar'nd%!entu)u era c!tru) ,ere Lac1a%e& ' (rdn cu !'r!nte&
$ntn% pe patru*ec " patru de 1ectare+ 2ncepnd cu %ec')u) n'u%pre*ece
par*en& care a)t.e) n/ar . catadc%t % v*te*e *'na )%at $n pr%re& au .'%t de
ac'rd %/ $ncredn-e*e trupur)e )'r dup !'arte+
2!brca- a%e!en un'r tur"t a!ercan& Anna " Ben cercetau $!pre4ur!)e+
Oa!en de pe %trad& $nve"!nta- $n t'ate cu)'r)e curcubeu)u& erau tner art"t
%au !(ran- dn Ma1(reb& care %perau % c"t(e de%tu ban ca % )e p'at tr!te
" rude)'r dn Tun%a 'r A)(era+
E (reu de !a(nat c un !are !a1r %/a retra% $ntr/un a%e!enea carter&
%pu%e Anna+ Ce %/a $nt!p)at "/a aband'nat ca%e)e de pe C'a%ta de A*ur#
De .apt& e apr'ape per.ect& *%e Ben (ndt'r+ Dac vre % d%par& nu e5%t
)'c !a bun+ N!en nu re!arc pe n!en& n!en nu cunoate pe n!en+ Dac
vre % r! $n 'ra" dntr/un !'tv 'arecare& e ce) !a pe%tr- )'c pe care/) p'-
257
(% 6 p)n de %trn& !(ran-& e5centrc de t't %'u)+
Spre de'%ebre de Anna& Ben cun'"tea 'ra"u)& .apt ce/ ddea ' anu!e
$ncredere $n %ne+ Anna $ncuvn-+
S(uran-a pe care -/' d !u)-!ea+
,)u% un )abrnt de %tr*& un tren rapd %pre pr'vnce " acce%u) !edat )a
aut'%trada de centur+ Un )'c bun atunc cnd vre %/- a%(ur !a !u)te c de
%cpare+
Anna *!b+
2nve- repede+ E"t %(ur c nu vre ' %)u4b de anc1etat'r (uverna!enta)#
2- pute! '.er un %a)aru de cnc*ec " cnc de ! de d')ar anua)& p)u% pr'pru)
tu )'c de parcare+
Tentant& *%e Ben+
Trecur pe )n( La fleche d$"r, un re%taurant cu ac'per" dn -() r'"e&
$n)-at dea%upra un'r "ne ru(nte de ca)e .erat+
Ap' Ben %e $ndrept ctre ' ca.enea !ar'can& unde aeru) u!ed era $ncrcat de
ar'!e de cu"cu"+
Nu (arante* ca)tatea 1rane& dar !r'%u) e $!bet'r& *%e Ben+
,rn vtrna de %tc) vedeau trun(1u) de patr pe care %cra <HUUK& rue de%
V(n')e%=+ C)drea de "apte eta4e 'cupa un teren *')at& $nc'n4urat de tre pr- de
%tr* $n(u%te+ ?a-ada era $nne(rt de .u!u) !a"n)'r " ptat cu e5cre!ente de
pa%re+
Dup cu! %pune %ur%a !ea& ,e@aud& '!u) e cun'%cut drept <LNEr!te=&
pu%tncu)+ Ocup t't eta4u) "apte+ Vecn "tu c %e a.) ac')' dup c'!en*)e pe
care )e pr!e"te 6 a)!ente " a)te)e+ Nc !car c'!%'nar nu )/au v*ut
vre'dat+ La% !ar.a $ntr/un !c a%cen%'r " $nca%ea* ban cnd ace%ta c'b'ar+
,u-n 'a!en care/ ac'rd ct de ct aten-e $) c'n%der un e5centrc+ 2n%& )'cu)
%ta e p)n de e5centrc+
Ben $ncepu % $n.u)ece dn .rptura de !e)+
Dec tre"te retra%& *%e Anna+
4 Coarte retra%+ Se pare c nimeni nu )/a v*ut vre'dat+ ,e@aud a v'rbt cu
.e!ea care )'cue"te )a parter+ Ea& ca " ce)a)- a.)a- $n c)dre& au 1'trt c e un
rentier btrn& paran'c " e5ce%v de t!d+ Un ca* pat')'(c de a('ra.'be+
0abar n/au c e) e pr'pretaru) c)dr+
7 cre* c ' %/ pute! .ace ' v*t neanun-at ace%tu p'%b)
de*ec1)brat& p'%b) paran'c& p'%b) percu)'% " cu %(uran- b')nav " %perat
ndvd " c ' % ne %ervea%c cu ca.ea "/' % ne %pun t't ce vre! % "t!#
Nu& nu cred de)'c a%ta+ S/ar putea % n/ab ca.ea& *%e Ben *!bnd+
A ' $ncredere .r !ar(n $n .ar!ecu) du!ta)e+ V'rbe"te en()e*a#
?)uent+ Ca !a4'rtatea 'a!en)'r de a.acer .rance*+ Ben $" "ter%e bu*e)e
cu un "erve-e) de 1rte+ C'ntrbu-a !ea a c'n%tat $n a a4un(e pn ac+
Du!neata e"t pr'.e%'n%tu) " a %'%t t!pu) % e c'!anda+ Ce %pun !anua)e)e
de 'perare $n teren# Ce trebue % .ac $ntr/' %tua-e ca a%ta#
258
O % ! (nde%c cu! trebue pr'cedat $ntr/' v*t pretenea%c )a un
p%1'pat de%pre care )u!ea crede c e !'rt& $n vre!e ce du!neata e"t c'nvn% c
de-ne %ecretu) une a!enn-t'are 'r(an*a- ()'ba)e+ Nu cred c ' a%e!enea
%tua-e e%te de%cr% $n !anua)+
Se rdcar " Anna $ )u !na+
Vn' dup !ne& %pu%e ea+
T1ere%e Br'u%%ard prvea p'%'!'rt de )a .erea%tra a.)at )a eta4u) "apte&
tra.cu) pet'n)'r de pe rue de% V(n')e%+ Se uta ca %/" d'!')ea%c nerv " %/
" a)un(e p)ct%ea)aA %e uta .ndc n/avea n!c !a bun de .cut+ T'c!a
ter!na%e de c)cat " avea nev'e de ' pau*+
2n vr%t de "apte*ec " patru de an& $nde%at& cu ten un%ur'% " tr%tur
p'rcne& T1ere%e )e !a %punea "/acu! 'a!en)'r c era cr't'rea%& de" nu !a
ta%e ' bucat de !atera) de *ece an " nc nu .u%e%e vre'dat .'arte prceput
$n !e%era a%ta+ Cre%cu%e )a Be))ev))e& pr%%e "c'a)a )a pa%pre*ece an " nu
.u%e%e nc'dat %u.cent de dr(u- ca %/" (%ea%c un brbat care %/' $ntre-n+
2n c'n%ecn-& .u%e%e nev't % $nve-e ' !e%ere+ Bunca e avea ' preten
cr't'rea%& care accepta%e %/' a pe .at ca ucenc+ Mtu"a Ceanne $ p)tea
t'tdeauna !e%c1na %u! %pt!na) cu !are e*tare+ C)ente)a de4a redu% %e
!c"'ra !ereu "& ' dat cu ea& c"t(ur)e e+
2ntr/' * a anu)u HZKU& ' b'!b c*u%e )n( T1ere%e pe cnd c'b'ra pe ,'rte
de )a C1ape))eA de" nu .u%e%e rnt& e5p)'*a ntra%e $n v%ur)e e n'cturne&
$!pedcnd/' % d'ar!+ Cu t!pu)& %tarea e p%1c %e $nrut-%e+ Tre%rea )a
ce) !a !c *('!'t " $ncepu%e % !nnce cu )c'!e+ Dup ce !tu"a Ceanne
!ur%e& T1ere%e $ pre)ua%e c)ente)a+ C"t(a ct %/" a%(ure trau) *)nc+
La %curt t!p dup ce $!p)n%e "a*ec " cnc de an& $) cun'%cu%e pe Laurent
pe rue Ra!p'nu& $n .a-a c)dr S'eur% de Na*aret1& de unde )ua ' p'r-e
%pt!na) de !ncare+ Laurent era cu *ece an !a vr%tnc dect ea& dar arta
!u)t !a btrn+ C'cr4at " c1e)& $!brcat cu ' 4ac1et de pe)e cu !nec)e prea
)un( pentru e)& p)!ba un c-e)u"& un terrer+ T1ere%e $) $ntreba%e cu! %e nu!e"te
c-e)u) " $ncepu%er % %tea de v'rb+ LI $ %pu%e%e c/" 1rnea cne)e 6 ,'upee
6 $nante de/a !nca e) " c/) )%a %/" a)ea( ce/ p)cea+ Ea $ v'rb%e de%pre
cr*e)e e de panc " de%pre .aptu) c un .unc-'nar de )a a%%ten-a %'ca) '
pu%e%e cndva %ub %uprave(1ere+ ?unc-'naru) !a .cu%e " de!er%ur pentru ca