Sunteți pe pagina 1din 412

1

ROBERT LUDLUM
Traducere: VIOREL CIOCAN

2
I.S.B.N.
973-8117-93-3
THE SIGMA PROTOCOL
EDITURA LIDER
EDITURA LUCEAFRUL
3
1
Zurich
S v aduc ceva de but pn vne !a"na#
Comisionarul era un brbat $nde%at& care v'rbea en()e*a cu un u"'r accent %trn+
,)cu-a de a)a! cu nu!e)e )u %tr)ucea pe un.'r!a& verde/)'den+
Nu& !u)-u!e%c& *%e Ben 0art!an& %c1-nd un *!bet+
Sunte- %(ur# ,'ate n"te cea# Ca.ea# Ap !nera)#
2n prvrea c'!%'naru)u %e ctea nerbdarea ce)u crua $ !a r!%e%er
d'ar cteva !nute ca %/" %p'rea%c bac""u) )a de%pr-re+
2! pare terb) de ru c !a"na du!neav'a%tr $ntr*e+
Nc ' pr'b)e!+
Ben %ttea $n 1')u) 1'te)u)u St+ 3'tt1ard& ' e)e(ant c'n%truc-e dn %ec')u)
n'u%pre*ece& %peca)*at $n %at%.acerea preten-)'r 'a!en)'r de a.acer
pr'%per+ Acu!& cnd pr%ea 1'te)u)& %e $ntreba $ntr/' d'ar dac putea %/ dea
un bac"" c'!%'naru)u ca % nu-i care ba(a4e)e& ca % nu-l ur!e*e )a c-va pa"
d%tan-& ca ' !rea% ben(a)e*& ca % nu .'r!u)e*e ne$ncetat %cu*e pentru c
!a"na care ur!a %/) duc )a aer'p'rt nu %'%%e $nc+ 0'te)ur)e de )u5 dn )u!ea
$ntrea( %e !ndreau cu a%e!enea %ervc& $n% Ben& care c)t'r%e de%tu)& )e
c'n%dera %ct'are+ 2n .'nd petrecu%e !u)t t!p $ncercnd % a% dn ('ace+
Dar ('acea 6 rtua)ur)e de!'date a)e ce)'r prv)e(a- 6 $nvn%e%e pn )a ur!+
Comisionarul $) (1c%e& de ac'rd: $nc un a!ercan b'(at " r%.-at+
Ben 0art!an avea tre*ec " "a%e de an& dar a%t* %e %!-ea !u)t !a
vr%tnc+ 7 nu d'ar dn cau*a c)t're 6 %'%%e cu ' * $nante de )a Ne8 9'r: "
$nc nu %e ac'!'da%e cu d.eren-a de .u% 'rar 6 c !a a)e% pentru .aptu) c %e a.)a
dn n'u $n E)ve-a+ Tr%e ac c)pe .ercte& petrecu%e !u)t t!p %c1nd prea
repede& "'.nd prea repede& %!-ndu/%e ca un rebe) prntre )'ca)nc cu c1pur
$!petrte& $nc'r%eta- de re(u)+ 2" d'rea % p'at red'bnd ace) %ent!ent& dar
nu putea+ Nu !a ven%e $n E)ve-a de patru an& de cnd ,eter 6 .rate)e )u (ea!n
" ce) !a bun preten 6 .u%e%e uc% ac+ Se a"tepta%e ca e5cur%a a%ta %/
$!pr'%pte*e a!ntr)e& dar nu cre*u%e c/) va a.ecta att de !u)t+ Acu!
$n-e)e(ea ce (re"ea) .cu%e vennd $nc'ace+ Dn c)pa $n care ater*a%e pe
aer'p'rtu) ;)'ten& $) c'p)e"%er e!'-)e& .ura& !1nrea " %n(urtatea+
E5peren-a $) a4uta%e % %e %tpnea%c+ 2n dup/a!a*a *)e precedente& %e
'cupa%e pu-n de a.acer& ar de d!nea- avu%e%e ' $nt)nre c'rda) cu dr+ R').
3rende)!eer& de )a Banca Un'na) a E)ve-e+ Trebua % !en-n buna
4
d%p'*-e a c)en-)'r " $nt)nr)e a!ca)e .ceau parte dn !e%ere+ Ben $"
repr'"a c'n%tatnd ct de u"'r ntra $n r') 6 ce) a) uncu)u .u %uprave-ut'r a)
)e(endaru)u Ma5 0art!an& !'"tent'ru) pre*u!tv a) aver .a!)e " a) .unc-e
de pre"ednte )a 0art!an Capta) Mana(e!ent& .r! care va)'ra cteva !)arde
de d')ar " .u%e%e $n.n-at de tat) %u+
Acu! Ben de-nea $ntre(u) ba(a4 de art.c .')'%t $n .nan-e)e nterna-'na)e
6 du)apu) p)n cu c'%tu!e Br'n " ;t'n& *!betu) %p'ntan& %trn(erea de !n
.er! "& !a pre%u% de 'rce& prvrea ca)!& pre'cupat& ' prvre care e5pr!a
re%p'n%ab)tate& $ncredere& nte)(en-& $n rea)tate !a%cnd ade%ea ' p)ct%ea)
e5a%perat+
Nu ven%e $n E)ve-a ca % .ac a.acer+ De )a ;)'ten& un !c av'n avea %/)
duc )a St+ M'rt* unde ur!a % petreac ' vacan- $!preun cu un c)ent btrn&
e5tre! de b'(at& cu %'-a )u " cu ' pre%upu% nep'at& re!arcab) de .ru!'a%+
,re%un)e )a care/) %upu%e%e c)entu) .u%e%er 4'va)e& dar n%%tente+ Era c'n"tent
de .aptu) c %e pre(tea ' $nt)nre cu .ata& ceea ce repre*enta unu) dntre
nc'nvenente)e de/a . un bur)ac dn Man1attan& pre*entab)& b'(at " <e)(b)=+
C)en- )u $ncercau $nt'tdeauna %/ pre*nte .ce)e& nep'ate)e " ver"'are)e+ Era
(reu % re.u* " une'r c1ar $nt)nea cte ' .e!ee a cre c'!pane $) $ncnta+ 7&
ap'& nu %e "te nc'dat+ 2n 'rce ca*& Ma5 v'a nep'-+
Ma5 0art!an& .)antr'pu) " pac'%tea de brbat& .'ndat'ru) .r!e 0art!an
Capta) Mana(e!ent& !(rantu) care %'%%e $n A!erca& cu %tatutu) de re.u(at
dn 3er!ana na*%t " pr'verba) *ece d')ar $n bu*unar& $nte!ea%e !edat
dup r*b' ' c'!pane de nve%t-& pe care ' de*v')ta%e cu tenactate aducnd/'
)a ' c.r de a.acer de !a !u)te !)arde de d')ar+ Btrnu) Ma5& $n vr%t de
'pt*ec de an& care tra $ntr/' %p)endd re"edn- )a Bed.'rd& Ne8 9'r:&
c'nducea c'!pana " avea (r4 ca n!en % nu ute ace%t )ucru+
Nu e u"'r % )ucre* pentru pr'pru) tat& dar " !a (reu e dac te ntere%ea*
a) nab de pu-n nve%t-)e bancare& <a)'cr)e de capta)=& <!ana(e!entu)
evtr r%cur)'r= " t'ate ce)e)a)te e5pre% %.'rt'are+ Sau cnd ntere%u) tu .a-
de ban e apr'ape e(a) cu *er'+ Ben "ta c ace%ta e%te un )u5 pe care "/) per!t
d'ar ce care au prea !u)- ban+ Ace%ta era " ca*u) .a!)e 0art!an& cu
.'ndur)e e& cu "c'))e partcu)are " !en%a pr'pretate dn d%trctu) >e%tc1e%ter+
?r a !a !en-'na ce)e 'pt ! de 1ectare de p!nt de )n( 3reenbrar "
re%tu)+
,n )a prbu"rea av'nu)u $n care %e a.)a%e ,eter& Ben reu"%e % %e 'cupe de
ceea ce/ p)cea cu adevrat: % predea& !a a)e% c'p)'r& ac')' unde ce !a
!u)- renun-a%er+ ,reda%e )a c)a%a a cncea $ntr/' "c'a) de carter dntr/' *'n a
Br'':)@n/u)u cun'%cut %ub nu!e)e de Ea%t Ne8 9'r:+ Mu)- c'p creau
pr'b)e!e "& $ntr/adevr& e5%tau ("t de pu"tan& )a .e) de bne $nar!a- ca )'r*
c')u!ben a dr'(ur)'r+ T'- aveau $n% nev'e de un pr'.e%'r care % )e ac'rde '
ct de !c aten-e+ Ben )e/' ac'rda "& dn cnd $n cnd& reu"ea % %c1!be $n
bne va-a cte unu e)ev+
5
Dup !'artea )u ,eter& .u%e%e nev't % %e !p)ce $n a.acer)e .a!)e+ 2n .a-a
preten)'r $" !'tva%e (e%tu) %u%-nnd c era ' pr'!%une pe care /' .cu%e
!a!e %a)e a.)at pe patu) de !'arte+ De .apt a"a %tteau )ucrur)e+ Cu %au .r
cancer& nu "/ar . putut re.u*a !a!a nc'dat+ 2" a!ntea .a-a e tra%& tenu)
()bu dat'rat "edn-e)'r de c1!'terape& pete)e r'"cate de %ub 'c1& ca n"te
vnt+ ?u%e%e cu apr'ape d'u*ec de an !a tnr dect tat) )u& ar Ben nu
%e (nd%e nc'dat c ea avea % %e %tn( pr!a+ Lucreaz, c noaptea st s
cad, %pu%e%e ea& *!bnd cu cura4+ Re%tu) $) )%a%e ner'%tt+ Ma5 %uprave-u%e
)a(ru)u de )a Dac1au d'ar ca % pard un .u& ar acu! era pe ca)e %/" pard
%'-a+ Ct putea $ndura un '!#
Te/a perdut " pe tne# "'pt%e ea+
,e atunc& Ben )'cua )a cteva %tr* d%tan- de "c'a)& $ntr/un aparta!ent
a.)at )a eta4u) "a%e a) unu b)'c ne$n(r4t $n care cu)'are)e !r'%eau a urn de
p%c& ar )n')eu!u) era de%prn% de p'dea+ Re.u*a%e& dn prncpu& % accepte
ban de )a prn-+
A au*t ce te/a! $ntrebat& Ben#
E)ev !e& %pu%e%e Ben& de" $n v'ce %e %!-ea de4a $n.rn(erea& au nev'e
de !ne+
E) are nev'e de tne& $ r%pun%e%e ea " cu a%ta %e $nc1ea%e c'nver%a-a+
7 a"a $ncepu%e %/ $n%'-ea%c pe c)en- de %ea! )a prn*& %/ .ac % %e
%!t !p'rtan-& !(u)- de .aptu) c erau r%.-a- de .u) pre"ednte)u .r!e+
Ma .cea pe .u( pu-n !unc v')untar )a un centru) pentru <c'p cu tu)burr
p%1ce=+ 2n t!pu) r!a% c)t'rea& %c1a& %rea cu para"uta 'r .cea a)pn%!A %e
$nt)nea " cu .e!e& dar evta 'rce re)a-e de durat cu vreuna dntre e)e+
Btrnu) Ma5 trebua % !a a"tepte+
Bru%c& at!'%.era dn 1')u) 1'te)u)u tapetat $n da!a%c r'* " cu !'b)er
vene-an $ntunecat )a cu)'are %e pru ap%t'are+
7t ceva& a" pre.era % a"tept a.ar& $ %pu%e Ben Comisionarului.
Brbatu) $n un.'r! verde *!b a.ectat+
S(ur& d'!nu)e& cu! pre.era-+
Ben e" c)pnd dn 'c1 $n )u!na %tr)uct'are a %'are)u de a!a*+ Se 'pr
pe tr'tuar prvnd pet'n de pe Ba1n1'.%tra%%e& !punt'ru) bu)evard %tr4ut de
te& cu !a(a*ne e)e(ante& ca.ene)e " un "r de n%ttu- .nancare adp'%tte $n
!c c)dr a)be+ Comisionarul ven $n (rab cu ba(a4u) " a"tept pn cnd Ben
%c'a%e ' bancn't de cnc*ec de .ranc "/ .cu %e!n % p)ece+
A1& v !u)-u!e%c .'arte mult, d'!nu)e& e5c)a! e)& pre.cndu/%e
%urprn%+
,'rtar ur!au %/) anun-e cnd va aprea !a"na )u pe a)eea petrut dn
%tn( 1'te)u)u+ Ben nu %e (rbea+ Br*a ce btea dn%pre )acu) Burc1 era
$nv'rt'are $n c'!para-e cu at!'%.era $nbu"t'are dn ca!ere)e %upra$nc)*te&
unde aeru) !r'%ea a ca.ea "& va(& dar nc'n.undab)& a .u! de trabuc+
Ben $" pr'pt %c1ur)e n'u/n'u-e& V')ant T Super%& de una dntre c')'ane)e
6
c'rntene a)e 1'te)u)u " prv %pectac')u) trect'r)'r an'n!: un tnr '! de
a.acer rcnnd $ntr/un te)e.'n !'b)A ' .e!ee 'be* $ntr/un 1an'rac r'"u&
$!pn(nd un cruc'r de c'p)A un (rup de tur"t 4ap'ne* %p'r'vnd cu
entu*a%!A un brbat $na)t& de vr%t !4)'ce& cu pru) (r*'nat %trn% )a %pate $n
c'ad de ca)A un curer cu ' cute cu .)'r& $nve"!ntat $n un.'r!a 'ran4 cu ne(ru
a ce)'r de )a Blumehengallerie 6 )an-u) .)'rr)'r de )u5 " ' re!arcab) b)'nd&
$!brcat e)e(ant& -nnd $n !n ' %ac'" ?e%tner& care %e uta $n drec-a )u+
Tnra $) !a prv ' dat 6 rapd& cu un )cr de ntere% $n 'c1& ap' $" .er
prvrea+ Mcar de-am avea suficient spaiu i timp, $" *%e Ben+ 2" )% prvrea
% rtcea%c prn !u)-!e+ B('!'te)e tra.cu)u& c'ntnue& dar $nbu"te& veneau
dn%pre L'8en%tra%%e& a.)at )a cteva *ec de !etr d%tan-+ Re!arc un brbat
$ntre d'u vr%te care purta un %ac'u de cu)'are purpure& pu-n prea e)e(ant
pentru Burc1+ ,e ur! v*u un brbat ca! de aceea" vr%t cu e) p"nd 1'trt
pe )n( ;'%% ;'ndtere+ O!u) %e pru cun'%cut& c1ar foarte cun'%cut+
Ben nu reac-'na !edat " $) prv !a atent+ S .e 'are vec1u) )u preten dn
.acu)tate& Cra!@ Cavanau(1# C!!@ Cavanau(1& pe care/) cun'%cu%e )a
,rncet'n& $n anu) d' de .acu)tate# C!!@& ce) care )'cu%e $n a.ara ca!pu%u)u&
care .u!a -(r .r .)tru " putea vr$ %ub !a% pe oricine, c1ar " pe Ben& care
avea ' 'arecare reputa-e $n !atere de re*%ten- )a butur# C!!@ ven%e dntr/
un 'r"e) dn n'rd/ve%tu) %tatu)u Ne8 9'r:& pe nu!e 0'!er+ 2ntr/' %ear& dup
ce/) $nv-a%e pe Ben cu! % dea (ata !a !u)te pa1are de teDu)a& C!!@ $) )%a%e
cu (ura c%cat p've%tndu/ cu! <c)reau .e!e)e)e= ce dn 'ra"u) )u nata)+
C!!@ era a(er& 1tru& ver%at " avea un !en% repert'ru de .ar%e& ' nte)(en-
ve " daru) v'rbr+ Ma pre%u% de 'rce& prea !a viu dect !a4'rtatea tner)'r
pe care/ cun'"tea Ben: ab%')ven- cu pa)!e u!ede a "c'))'r pre(tt'are& care
ve1cu)au n.'r!a- c'n.den-a)e de%pre e5a!ene)e de ad!tere )a ?acu)tatea de
drept %au )a cea de c'!er-& p'ten-a) %tuden- de )a .rance*& cu -(r)e )'r tate
$n d'u " cravate ne(re& p'%ac a)c'')c pentru care r*vrtrea $n%e!na pru)
v'p%t $n verde+ C!!@ prea % %e -n de'parte de t'ate a%tea& ar Ben& 'b%ervnd
ce $!pcat era cu %ne& %e %!-ea !(u)t de pretena )u+ Cu! %e $nt!p)
ade%ea& dup ab%')vre perdu%er )e(tura: C!!@ %e du%e%e )a 7c'a)a
3e'r(et'8n pentru Re)a- E5terne& ar Ben r!%e%e )a Ne8 9'r:+ Nc unu)
dntre e nu avea n'%ta)(a %tuden-e& ar d%tan-a " t!pu) $" %pu%e%er cuvntu)+
T'tu"& $" *%e Ben& C!!@ Cavanau(1 era pr'bab) unu) dntre pu-n 'a!en cu
care /ar . p)cut % %tea de v'rb+
C!!@ Cavanau(1+ Da& e) era& cu siguran. C!!@ a4un%e%e $ndea4un% de
apr'ape ca Ben % p'at vedea c& pe %ub trencu) ca.enu& purta un c'%tu!
%cu!p+ S)ueta %e !'d.ca%e: avea u!er !a )ar(+
,'rn pe Ba1n1'.%tra%%e ctre C!!@& dar $" a!nt de %c1ur+ Se $nt'ar%e& )e
)u " )e rdc pe u!r& ap' %e $ndrept %pre Cavanau(1+ ,ru) r'"u %e
dec')'ra%e& avea un $nceput de c1e)e& ar .a-a& cndva p%truat& era pu-n rdat+
C!!@ purta un c'%tu! Ar!an de d'u ! de d')ar+ Dar ce naba .cea e) )a
7
Burc1# Ap' prvr)e ) %e $nt)nr+
C!!@ a." un *!bet )ar( " p'rn ctre Ben& cu ' !n $ntn% " cu cea)a)t
$n bu*unaru) trencu)u+
0art!an& tc)'")e& %tr( C!!@+ 0e& btrne& ! bucur % te vdE
D'a!ne& c1ar tu e"tE e5c)a! Ben+
2n c)pa aceea& Ben 'b%erv u)ut un tub !eta)c ce e"ea de %ub trencu)
vec1u)u %u preten& un amortizor, a-ntt drect %pre e) de )a nve)u) ta)e+
Trebua % .e una dn ()u!e)e b*are a)e btrnu)u C!!@& $" *%e Ben+ C1ar
$n c)pa $n care rdca bra-e)e& %!u)nd evtarea unu ()'n- !a(nar& Ben $) v*u
pe C!!@ Cavanau(1 !"cndu/" $ncet nuna& nc'n.undab)a !anevr a cuva
care apa% pe tr(ac+
Ce %e $nt!p) $n c'ntnuare dur ' .rac-une de %ecund& de" t!pu) pru c
%e 'pre"te $n )'c+ Cu un re.)e5 rapd& Ben r%uc %c1ur)e de pe u!ru) drept $ntr/
un arc a%cu-t& $ncercnd % )'vea%c ar!a& *bndu/) $n ace)a" t!p pe vec1u) %u
preten pe%te (t+
O c)p !a tr*u 6 %au $n aceea" c)p# 6 au* e5p)'*a& %!- un 4et u%turt'r
)a cea.a& $n vre!e ce un ()'n- .'arte rea) %par%e ' vtrn de %tc) a.)at )a c-va
pa" d%tan-+
Aa ceva nu era posiil!
Luat prn %urprndere& C!!@ $" perdu ec1)bru) " rcn de durere+
2!pedcndu/%e& $ntn%e ' !n ca % $n1a-e %c1ur)e+ " singur m#n. Stn(a+
In%tnctv $ncerc % te %pr4n de ceva atunc cnd te $!pedc: $ntn* a!nd'u
bra-e)e " )a" dn !n va)*a& p5u)& *aru)+ ,u-ne )ucrur )e/a !a -ne %trn% $n
vre!e ce te prbu"e"t: de e5e!p)u un p%t')+
Ben au* %c1ur)e c*nd cu *('!'t pe tr'tuar& 'b%erv ' dr de %n(e pe
'bra*u) )u C!!@ " $) v*u )uptndu/%e %/" recapete ec1)bru)+ Ap'& Ben %e
ap)ec $n .a- "/' )u )a ('an pe %trad+
Ar!a era adevrat " C!!@ tr%e%e $n e)+
Dru!u) )u Ben era b)'cat de !u)-!ea de pet'n+ Cr'ndu/" dru! prn
a()'!era-e& %e c'cn de !a !u)te per%'ane& care pr'te%tar *('!'t'%+ E) $"
c'ntnua dru!u)& .u(nd cu! nu !a .u(%e $n va-a )u& $n *(*a(& %petnd c
$nantarea de*'rd'nat avea %/) tran%.'r!e $ntr/' -nt (reu de atn%+
Ce dracu$ se %nt#mpla& Asta era neunie, curat neunie!
C'!%e (re"ea)a % prvea%c $n ur! $n t!p ce a)er(a& $ncetnndu/"
necu(etat rt!u)& cu .a-a ca un %e!na) )u!n'% $nt'ar% ctre un .'%t preten care&
dntr/un !'tv de ne$n-e)e%& prea 1'trt %/) ucd+ De'dat& )a un pa% $n .a-a )u&
.runtea une tnere e5p)'d $ntr/' pc) $n%n(erat+
Ben cn $n(r'*t+
'isuse (ristoase!
Nu& nu %e putea& tra un c'"!arF
V*u cteva .ra(!ente de patr dup ce un ()'n- .cu%e ' (aur $n .a-ada de
8
!ar!ur a c)dr $n(u%te pe )n( care trecea $n ('an+ Cavanau(1 %e rdca%e "
a)er(a dup e+ De" era nev't % tra( dn a)er(are& 'c1ea de%cura4ant de bne+
)ncearc s m ucid, nu, ' % ! ucid*
Bru%c& Ben %!u)a c ' a )a dreapta& ap' -"n %pre %tn(& $nantnd $n
%a)tur+ A)er(a ct $) -neau puter)e+ 2n ec1pa de at)et%! de )a ,rncet'n .u%e%e
%peca)%t a) cur%e de 'pt %ute de !etr+ Cnc%pre*ece an !a tr*u& $n-e)e(ea c
%n(ura )u "an% de %uprave-ure era .u(a+ Avea nev'e de ' de%tna-e& de un
%c'p prec%+ A%ta era c1ea: g#ndete, fir-ar s fie! 2n !nte %e dec)an"a un
re%'rt: %e a.)a )a d%tan- de ' %trad de ce) !a !are centru c'!erca) %ubteran
dn Eur'pa& un te!p)u de pr'%t/(u%t a) c'n%u!u)u& cun'%cut %ub denu!rea de
S1'pv))e& a)tur de prncpa)a (ar& E)auptba1n1'.+ V*u cu 'c1 !n- ntrarea&
"ru) de %cr ru)ante de )a Ba1n1'.p)at*A era !a c'!'d % ntr pe/ac')' " %
%trba- pa-a pe dede%ubt& dect % te $n(1e%u prn !u)-!ea care a()'!era de
'bce %tr*)e de dea%upra+ ,utea cuta un adp'%t $n pa%a4u) %ubteran+ D'ar un
nebun ar . $ndr*nt %/) vne*e ac')'+ Ben %prnt& c'n"tent de br*a ce/) btea
$n .a-+ Se perdu%e de Cavanau(1# Nu/ !a au*ea pa"& dar nu/" putea per!te
% .ac pre%upuner+ Cu $nver"unare& d%perat& c'ntnua % .u(+
?e!ea b)'nd cu %ac'" ?e%tner $nc1%e !cu) te)e.'n !'b) "/) pu%e $ntr/un
bu*unar a) c'!p)eu)u C1ane)& $ncre-ndu/" bu*e)e )uc'a%e $ntr/' e5pre%e de
rtare+ La $nceput& t'tu) !er%e%e caF e bne& ca un%+ 2 trebu%er d'ar cteva
%ecunde ca % decd c brbatu) dn .a-a 1'te)u)u St+ 3'tt1ard era pr'bab) '!u)
cutat+ Avea apr'5!atv tre*ec " cnc de an& ' .a- a%cu-t " !a5)are
puternce& pr ca%tanu 'ndu)at& u"'r (r*'nat " 'c1 cpru/ver*u+ Un tp cu '
$n.-"are p)cut& c1ar .ru!'%& dar pe care nu/) putea dent.ca cu prec*e de )a
d%tan-a aceea+ 2n u)t! n%tan- n/avea !p'rtan-+ Tr(t'ru) pe care/) a)e%e%er
putea %/) dent.ce& %e a%(ura%er de ace%t )ucru+
2n c)pa aceea& %tua-a prea 'arecu! %cpat de %ub c'ntr')+ Gnta era un
a!at'r& dec avea pu-ne "an%e % %uprave-ua%c atacu)u unu pr'.e%'n%t+ 7&
t'tu"& a!at'r ' ne)n"teau+ ?ceau (re"e) !prev*b)e& navtatea )'r %.da
prev*un)e ra-'na)e& a"a cu! %e $nt!p)a acu!+ 2ncercarea nebunea%c de/a
%cpa nu .cea a)tceva dect % a!ne nevtab)u)+ T'tu"& a%ta $n%e!na t!p 6
adc e5act ceea ce n/aveau e de perdut+ S(!a Unu nu va . de)'c $ncntat+ Se
ut )a cadranu) !cu)u c cea% ncru%tat cu petre pre-'a%e& %c'a%e te)e.'nu) "
!a .'r! un nu!r+
Cu r%u.)area tat& e5tenuat& Ben 0art!an %e 'pr $n dreptu) %cr)'r
pa%a4u)u& c'n"tent c trebua % a ' dec*e $ntr/' .rac-une de %ecund+ H+
UNTER3ESC0OSS S0O,VILLE %cra pe ndcat'ru) a)ba%tru+ Scara ru)ant ce
c'b'ra era $n-e%at de cu!prt'r cu %ac'"e $n !n " de pet'nA trebua %/'
.')'%ea%c pe cea care urca& !a pu-n a()'!erat+ Ben $ncepu % c'b'are $n
(rab& de%pr-nd cu c'ate)e un cup)u de tner ce %e -neau de !n& b)'cndu/
9
$nantarea+ V*u prvr)e %urprn%e pr'v'cate de ac-un)e )u& prvr $n care %e
a!e%tecau %pa!a " r'na+
Acu! a)er(a prn atru) centra) a) pa%a4u)u %ubteran+ ,c'are)e aba atn(eau
caucucu) ne(ru a) p'de)e 6 $" per!%e un )cr de %peran-& ap' au*nd -pete)e
$n-e)e%e c a (re"t+ Cavanau(1 $) ur!r%e pn ac& $n ace%t %pa-u $nc1%& )!tat+
Au* un .'c de ar! " un ()'n- %trpun%e pan'ur)e dn !a1'n )u%trut a)e une
)brr& %c'-nd )a vea) p)c)e .br')e!n'a%e de %ub .urnr+ Era adu) pe p!nt+
Un btrn $ntr/un c'%tu! p'n'%t& a.)at )a c-va pa" d%tan-& %e prn%e cu !n)e
de (t " %e r%turn ca un p'pc de b'8)n(& cu peptu) c!" $nr'"t de %n(e+
Ben %e a%cun%e $n %pate)e punctu)u de n.'r!are& ' %tructur rectan(u)ar dn
bet'n " %tc)& de vreun !etru " 4u!tate )-!e& pe care era a."at ' )%t a
!a(a*ne)'r& un (1d a) cu!prt'ru)u redactat $n tre )!b+ E5p)'*a %eac a
unu (ea! $ %pu%e c punctu) de n.'r!are .u%e%e )'vt+ Dup !a pu-n de '
%ecund& %e au* un tr'%net puternc " ' bucat de bet'n %e de%prn%e dn
%tructur& ater*nd )n( pc'are)e )u+
La c#iva centimetri d%tan-E
A)t brbat& $na)t " v'nc& $ntr/un parde%u dn pr de c!) " cu ' e)e(ant
"apc (r pe cap& %e c)tn )a c-va pa" de Ben& ap' %e prbu" pe p'dea+
2n !4)'cu) 1a'%u)u& au*u) )u Ben nu putea d%tn(e pa" )u Cavanau(1& dar
ca)cu)nd d%tan-a care/) %epara de .)acra de )a (ura -ev p%t')u)u& $n-e)e%e c n/
avea % dure*e !a !u)t de un !nut pn cnd du"!anu) )u $) va a4un(e dn
ur!+ Se rdc $n pc'are " prv $n 4ur& cutnd un n'u re.u(u+
2n .a-& pa%a4u) era $n-e%at de 'a!en care -pau& %e (1e!uau " $ncercau %/"
a%cund capu) $n %pate)e bra-e)'r $!preunate+
La "a%e !etr $n .a- %e a.)au %cr)e !arcate cu nu!ru) I+
UNTER3ESC0OSS+ Dac reu"ea % %trbat d%tan-a .r % .e $!pu"cat putea
a4un(e )a nve)u) n.er'r+ Ac')' ar . avut !a !u)te "an%e+ La c-va pa" *cea
$ntr/' ba)t de %n(e brbatu) cu parde%u) dn pr de c!)+ La naba& trebua s
g#ndeasc! N/avea cu! % %trbat d%tan-a aa $n t!p ut)& d'ar dacF
,u%e !n)e pe bra-u) !'rtu)u "/) tra%e %pre e)+ 2 )u parde%u) ca.enu " %ub
prvr)e de*apr'bat'are a)e ce)'r dn 4ur& $n".ac " p)ra (r+ N/avea de a)e%+ 2"
pu%e parde%u) " $" $n.und p)ra pe cap+ Dac v'a % r!n $n va-& trebua
% re*%te tenta-e de/a -"n %pre %cr)e ce duceau %pre nve)u) n.er'r+ Vna%e
de%tu) )a va-a )u ca % "te c 'rce %e !"ca prea bru%c avea "an%e !ar % .e
curut de un tr(t'r pe care/) !nca de(etu) ap%at pe tr(ac+ Se rdc $ncet $n
pc'are& %e $nd' de "a)e& c)tnndu/%e " $ncepu %/" cr'a%c dru! prn !u)-!e
a%e!en unu '! care perdu%e !u)t %n(e+ Acu! era per.ect v*b) " cu t'tu)
vu)nerab)A trebua % re*%te pn a4un(ea )a %car+ Ce) !u)t *ece %ecunde+ Ct
vre!e Cavanau(1 $) credea un trect'r rnt& n/avea % tra(+
In%tnctu) $ %punea %/' a )a ('an& dar %e %tpn+ Ap)ecat $n .a-& cu u!er
)%a-& $nanta c)tnndu/%e+ Cnc %ecunde+ ,atru %ecunde+ Tre %ecunde+
A4un% )a %cara aband'nat de pet'n $n(r'*-& brbatu) cu parde%u $n%n(erat
10
pru % %e prbu"ea%c $n .a-& ap' !"carea trepte)'r $) .cu % d%par dn
vedere+
Acum!
Lp%a de ac-une .u%e%e )a .e) de epu*ant ca " e.'rtu)+ Ben $" 'pr%e cderea
cu !n)e+ Se rdc " c'b'r$ $n .u( trepte)e r!a%e+
Au* rcnetu) .ur'% a) )u Cavanau(1+ ?ecare %ecund c'nta+ O )u dn n'u )a
('an& $n% a) d')ea nve) a) pa%a4u)u era un adevrat )abrnt+ Nu e5%ta ' ca)e
drect de e"re $n cea)a)t parte a Ba1n1'.p)at*& c ' %ucce%une de dru!ur
)atera)e& pe a)e)e !a )ar( a.)ndu/%e c1'"cur dn )e!n " %tc) unde %e vndeau
te)e.'ane !'b)e& -(r de .'& )u%trate+ ,entru un cu!prt'r erau puncte de
ntere% 6 pentru e)& ' cur% cu 'b%tac')e+
T'tu"& c1'"cur)e $n(u%tau c!pu) v*ua) a) ur!rt'ru)u " nu/ per!teau %
tra( de )a d%tan-+ Ben c"t(a a%t.e) t!p+ ,'ate %u.cent t!p pentru a (%
%n(uru) )ucru pe care/) avea $n !nte: ' pav*+
Trecu $n .u( pe )n( ' %ere de butcur: ?'t' Vde' 3an*& +estseller
Buchhandlung, ,resensende -tic.ler, Mcr'%p't+ Nc unu) dntre e)e nu pre*entau
ntere% pentru e)+ Ap'& c1ar $n dreapta )u& dup un br'u a) Credt
Su%%eJV'):%ban:& *r un !a(a*n cu artc')e de v'a4+ Se ut $n vtrna p)n
pn %u% cu va)*e dn pe)e !'a)e 6 nu/) a4utau+ Ce v'a e) %e a.)a $nuntru: '
%ervet !are& dn '-e) )uc'%+ ?r $nd'a)& $nve)"u) dn '-e) )uc'% /ar . .'%t de
.')'%+ Trebua %/ .e+ Ben ptrun%e $n !a(a*n& $n1a- %erveta " e" $n .u(+
,r'pretaru)& pa)d " tran%prat& v'rbea )a te)e.'n %ter*at+ N!en nu %e '%ten %
a)er(e dup BenA *v'nu) de%pre nebuna dn pa%a4 %e r%pnd%e de4a+
Ben 'b-nu%e ' pav*& dar perdu%e t!p pre-'%+ 2n t!p ce e"ea $n %a)tur dn
!a(a*n& v*u vtrna ace%tua tran%.'r!at $ntr/' p)a% de pan4en de ' %trane
.ru!u%e-e& care %e de*nte(ra !edat tran%.'r!ndu/%e $n c'bur+ Cavanau(1 era
apr'ape& att de apr'ape $nct Ben nu $ndr*n % %e ute $n4ur ca %/) )'ca)*e*e& c
%e repe* $n !u)-!ea de cu!prt'r care e"eau de )a ?ran%cat& un !a(a*n
!are a.)at )a un capt a) pe-e $n .'r! de cruce+ Gnnd %erveta rdcat& Ben %e
npu%t $nante& %e $!pedc de pc'ru) cuva& $" re(% cu (reu ec1)bru) "
perdu cteva %ecunde pre-'a%e+
Au* *('!'tu) unu ()'n- ce )'v%e %erveta dn '-e)+ Acea%ta %e *druncn $n
!n)e )u+ Ben 'b%erv ' u!.)tur pe carca%a dn .a-a )u& ca " cu! %erveta
.u%e%e )'vt de un c'can !c+ 3)'n-u) trecu%e prn pr!u) %trat " apr'ape c/)
penetra%e pe a) d')ea+
T'tu) $n 4uru) )u %e e%t'!pa%e& dar "ta c ntra $n %upraa()'!erata 0a))e
Lande%!u%eu!+ Ma "ta " c !ce)u) c'ntnua $n %pate)e )u+
Oa!en -pau& %e $n(1e%uau& %e (1e!uau& a)er(au& $n vre!e ce vr%area de
%n(e c'ntnua+
Ben %e arunc $n !u)-!ea $nnebunt " .u $n(1-t de ea+ ,re- de cteva
%ecunde& $!pu"ctur)e preau % . $ncetat+ Arunc %erveta de'arece carca%a e
)uc'a% )/ar . trdat+
11
2nceta%e atacu)# R!%e%e Cavanau(1 .r !un-e# 2" $ncrca ar!a#
2n(1'ntt dntr/' parte& ap' dn cea)a)t& Ben cerceta cu prvrea )abrntu)&
cutnd ' e"re& un Ausgang, prn care % %e p'at .ace nev*ut+ ,oate c am
scpat de el, $" *%e Ben& .r a $ndr*n % prvea%c $nap'+
,e a)eea ce ducea %pre !a(a*nu) ?ran%cat& *r un ndcat'r& pe care %cra cu
)tere aur: ;ATB;ELLER BIER0ALLE+ Atrna dea%upra une b')-/ntrare a
unu re%taurant pu%tu+ 3?SC0LOSSBN 6 $nc1% 6 %cra pe ' p)ac !a !c+
Se $ndrept $n .u( $ntr/ac')'& !a%cat de 'a!en $n(r'*- ce a)er(au $n
aceea" drec-e+ ,rntr/' arcad p%eud'/!edeva) de %ub ndcat'r ptrun%e $ntr/'
%u.ra(ere %pa-'a% " pu%te+ Dn tavan atrnau )an-ur ce %u%-neau en'r!e
cande)abre dn )e!n+ 0a)ebarde " (ravur $n.-"nd n'b) !edeva) $!p'd'beau
pere-+ Me%e r'tunde " (re)e& c'p)te (r'%')an v'au % !te %t)u) %ec')u)u a)
cnc%pre*ece)ea+
,e partea dreapt a $ncper %e a.)a un bar )un(A Ben %e a%cun%e $n %pate)e )u&
tr(nd *('!'t'% aer $n pept& de" %e %trdua cu d%perare % nu %c'at nc un
%unet+ In!a $ btea nebune"te+
C'cn )e!nu) dn .a-a )u " au* un %unet %ec+ Era .cut dn (1p% .urnrut 6
!atera) care nu putea 'pr un ()'n-+ 31e!undu/%e %e %trecur dup un c')- "
a4un%e )a ' .rd de patr& unde putea %ta $n pc'are+ L%ndu/%e pe %pate ca %
%e %pr4ne de ' c')'an& %e )'v cu capu) de un .e)nar dn .er .'r4at& .5at $n *d+
3e!u .r % vrea+ Ap' e5a!na 'bectu) de )u!nat care t'c!a $) rn%e )a
cea.a " v*u c $ntre(u) an%a!b)u 6 bra-u) (reu dn .er ne(ru " .e)naru)
'rna!enta) $n care %e a.)a becu) 6 putea . de%prn% dn %up'rtu) !'ntat $n perete+
2) %c'a%e& %trn%e bra-u) de .er $n !n "/) adu%e $n dreptu) peptu)u+
A"tepta& $ncercnd %/" c'ntr')e*e bt)e n!+ 7ta cte ceva de%pre
a"teptare+ 2" a!ntea de ace)e B)e a)e Recun'"tn-e petrecute )a 3reenbrarA Ma5
0art!an n%%ta%e ca . )u % $nve-e % vne*e& ar 0an: Me(ee& un )'ca)nc dn
>1te Su).ur Sprn(%& pr!%e $n%rcnarea %/ n-e*e+ C#t de greu poate fi&
3nd%e e) atunc: era a% )a ta)ere "/avea !'tve % .e !ndru de c''rd'narea
dntre !n " 'c1+ 2 %pu%e%e a%ta )u Me(ee& ar 'c1 '!u)u %e $ntuneca%er:
Crezi c v#ntoarea %nseamn s tragi& )nseamn s-atepi. Me(ee avu%e%e
dreptate& a"teptarea era cea !a d.c) parte& acea parte pentru care&
te!pera!enta)& nu era p'trvt+
Cnd vna%e cu 0an: Me(ee& %ttu%e $n a"teptarea pr*+
Acu!& el era prada+
2n a.ar de ca*u) $n care ar . putut nver%a %tua-a+
Dup cteva !'!ente& Ben au* pa" apr'pndu/%e+ C!!@ Cavanau(1 %e
.ur" $n re%taurant prvnd $n %tn(a "/n dreapta+ 3u)eru) c!" $ era ptat de
%n(e de )a ' ran dn partea dreapt a (tu)u+ C1pu) )u trda 1'trre& ar
prvrea cru*!e+
A%ta % .e pretenu) )u# Ce %e $nt!p)a%e cu Cavanau(1 $n ce cnc%pre*ece
an de cnd nu/) !a v*u%e# Ce/) tran%.'r!a%e $ntr/un cr!na)#
12
/e ce se %nt#mplau toate astea&
2n !na dreapt Cavanau(1 %trn(ea p%t')u) ne(ru/a)b%tru& cu a!'rt*'r+
Ben $" -nu r%u.)area $n(r'*t " %e retra%e $n .rd& %trn(nd $n !n bra-u)
de .er pe care/) %c'%e%e dn perete+ Cavanau(1 cerceta re%taurantu)+ Cu ' !"care
bru%c& dar %(ur a bra-u)u& Ben a*vr) cu putere .e)naru)& care )'v -ea%ta )u
Cavanau(1 cu un p'cnet %'n'r+
C!!@ Cavanau(1 ur) de durere 6 a%e!en unu an!a)+ 3enunc1 %e
!uar& dar apuc % ape%e pe tr(ac+
Ben %!- un %u.)u .erbnte )a c-va !)!etr de urec1e& $n )'c % %e retra(
%au % $ncerce % .u(& Ben %e npu%t $nante& aruncndu/%e pe%te du"!anu) %u+
Gea%ta )u Cavanau(1 %e *b de p'deaua dn patr+
De" (rav rnt& Cavanau(1 $" trecu bra-u) %')d pe dup (tu) )u Ben&
pre%ndu/ car'tda+ D%perat& Ben $ntn%e !na dup ar!+ Reu" d'ar % $nt'arc
a!'rt*'ru) )un( %pre Cavanau(1+ Cu ' e5p)'*e a%ur*t'are ar!a %e de%carc+ 2n
urec1)e )u Ben r%un un -ut pre)un(+
Bra-u) dn 4uru) (tu)u )u Ben %)b %trn%'area " ace%ta %e r%uc& e)berndu/
%e+ Cavanau(1 *cea pe p'dea+ Ben v*u (aura de un r'"u $ntunecat dea%upra
%prncene)'r .'%tu)u %u preten& ca un 'rb) a) tre)ea 'c1+ 2) cuprn%e un
%ent!ent de u"urare " repu)%e+
13
2
Halifax, Nova Scoia, Canada
A.ar $ncepu%e % %e $ntunece " un vnt $n(1e-at vua de/a )un(u) %tr*
$n(u%te ce c'b'ra pe c')na abrupt %pre ape)e tu)bur a)e At)antcu)u+ Cea-a %e
)%a%e pe %tr*)e cenu" a)e 'ra"u)u/p'rt $nv)undu/)e& c'p)e"ndu/)e+ 2ncepu%e
% cad ' burn- %ct'are+
O )u!n (a)ben ardea dea%upra une verande "ubrede " a un'r trepte t'cte
a)e une ca%e !ar& cenu"& cu ac'per" dn "ndr)+ O %)uet $ntunecat& $ntr/un
!per!eab) (a)ben cu ()u(& %ttea %ub becu) (a)ben& ap%nd n%%tent pe
but'nu) %'nere+ 2n ce)e dn ur! %e au* dec)cu) )an-u)u de %(uran- " u"a %e
de%c1%e $ncet+
Un brbat btrn& $ntr/un 1a)at a)ba%tru& ptat& apru $n pra(+ Avea (ura )%at&
.a-a pu1av& pa)d " 'c1 cenu" $ erau ap'"+
Da& %pu%e btrnu) cu ' v'ce a%cu-t& %trdent+ V'rbea cu un accent
bret'n& !'"tenre de )a %tr!'" )u .ranc'/canaden care pe%cu%er $n ape)e de
)n( N'va Sc'-a+
Trebue % ! a4u-E %tr( '!u) $n !per!eab) (a)ben& !utndu/"
(reutatea de pe un pc'r pe a)tu)+ Te r'(E O& D'a!ne& te r'(& trebue % ! a0ui!
E5pre%a de pe c1pu) btrnu)u deven c'n.u*+ V*tat'ru)& de" $na)t& prea
% nu . $!p)nt d'u*ec de an+
Ce vre % %pu# Cne e"t#
A .'%t un accdent 'rb+ O& D'a!neE O& I%u%eE Tat) !euE Tat) !euE
Cred c/ mort!
7 ce vre de )a !ne#
Strnu) $ntn%e bru%c !na %pre c)an-& ap' renun-+
Te r'(& )a%/! % dau un te)e.'n+ La%/! % c1e! ' a!bu)an-+ A! avut
un accdent& un accdent terb)+ Ma"na e .cut pra.+ S'ra !ea 6 (rav rnt+
Tat) !eu c'nducea+ D'a!ne& prn- !eE V'cea batu)u %e %tn%e+ O& D'a!ne&
cred c/ !'rt& c'ntnu e) $n "'apt+
,rvrea btrnu)u %e $!b)n* " de%c1%e $ncet u"a ca %/) )a%e pe %trn %
ntre+
2n re(u)& *%e e)+ 0a $nuntru+
Mu)-u!e%c& e5c)a! batu)& ntrnd $n ca%+ D'ar ' c)p+ Mu)-u!e%c !u)t+
Btrnu) ' )u $nante "/) c'ndu%e $n $ncperea a.)at $n .a-& r%ucnd
c'!utat'ru) cnd ntr+ Se $nt'ar%e % *c ceva& cnd batu) $n !per!eab) cu
14
()u( %e apr'pe "& cu a!be)e !n& prn%e pa)!a btrnu)u 6 aparent pentru a/
!u)-u!+ De pe !neca .u)(arnu)u (a)ben %e pre)n%e pe 1a)atu) btrnu)u ap+
Batu) %!uc bru%c+
0e& pr'te%t btrnu)& *pct+
Se tra%e $nap' " %e prbu" pe p'dea+ Batu) %e ut ' c)p )a trupu)
c'nt'r%'nat+ Sc'a%e de )a $nc1eetur !cu) d%p'*tv cu ac 1p'der!c "/) vr$
$n bu*unaru) nter'r a) !per!eab)u)u+
Arunc ' prvre rapd prn ca!er& *r vec1u) te)ev*'r "/) de%c1%e+ Se
tran%!tea un .)! vec1& a)b/ne(ru+ M"cr)e tnru)u deven%er %(ure& ca ce)e
a)e unu '! !a vr%tnc+
Se $nt'ar%e )a cadavru& $) a"e* cu (r4 $ntr/un .'t')u 'ran4& p'n'%t " aran4a
bra-e)e " capu) a%t.e) $nct % par c btrnu) ad'r!%e $n .a-a te)ev*'ru)u+
Sc'-nd dn !per!eab) un %u) de pr'%'ape dn 1rte& "ter%e apa ce %e
aduna%e pe du"u!eaua dn %cndur de pn a 1')u)u+ Ap' %e $nt'ar%e )a u"a dn
.a-& care r!%e%e de%c1%& %e ut a.ar "& !u)-u!t de ce v*u%e& e" pe
verand " $nc1%e u"a $n ur!a )u+
Alii Au!"ri#ci
Mercede%u) ar(ntu SKLM urc dru!u) abrupt& cu !u)te curbe " a4un%e )a
p'r-)e c)nc+ 3ardanu) e" dn cabn "& v*nd cne era pa%a(eru)& %a)ut
re%pectu'%:
Bne a- vent& d'!nu)e+
Ma"na $n care %e a.)a drect'ru) c)nc ntr pe ' a)ee crcu)ar ce %trbtea '
pa4"te $n pant& unde verde)e nten% a) (a*'nu)u bne $ntre-nut " a) pn)'r tun"
c'ntra%ta cu tr'ene)e de *pad pu.'a%+ 2n deprtare %e $n)-au !a(n.ce)e
-arcur " p)at'ur a)e p%cu)u Sc1neeber(+ Ma"na trecu prntr/un p)c de% de
arb'r de t% " dep" a d'ua cabn de pa*+ 3ardanu)& care .u%e%e de4a anun-at
de%pre %'%rea drect'ru)u& ap% pe un but'n care rdc barera !eta)c "& $n
ace)a" t!p& pe un a)tu)& care c'b'ra -epu"e)e dn '-e) n%ta)ate $n pava4 !ente %
%trpun( caucucur)e 'rcru ve1cu) ntrat ac')' .r % .e ver.cat+
Mercede%u) p'rn pe un dru! )un( " $n(u%t& care ducea )a ' vec1e .abrc de
cea%ur& c'n%trut cu d'u %ec')e $n ur!+ Se!na)u) c'd.cat de%c1%e ' u"
ac-'nat e)ectr'nc " !a"na ptrun%e $n %pa-u) de parcare+ 7'.eru) c'b'r$ " $
de%c1%e u"a pa%a(eru)u& care p'rn $n (rab %pre ntrare+ Ac')'& a)t (ardan& a.)at
$n %pate)e unu (ea! ant()'n-& ddu dn cap " *!b $n %e!n de bun/vent+
Drect'ru) ntr $n a%cen%'r& ntr'du%e $ntr/' .ant carte)a de dent.care
d(ta) " ).tu) p'rn %pre a) tre)ea " u)t!u) eta4 a) c)dr+ A4un% ac')'& trecu
prn tre rndur de u"& de%c1%e pe rnd t't cu carte)a e)ectr'nc " a4un%e $n %a)a
15
de "edn-e& unde ce)a)- a"teptau a"e*a- $n 4uru) une !e%e )un( dn !a1'n
)u%trut+ Lu )'c $n capu) !e%e " %e ut )a ce pre*en-+
D'!n)'r& $ncepu e)& au r!a% d'ar cteva *)e pn )a $!p)nrea v%u)u
n'%tru $nde)un( a!nat+ Lun(a per'ad de (e%ta-e e apr'ape de %.r"t+ Ceea ce
$n%ea!n c rbdarea n'a%tr e pe ca)e % .e r%p)tt !a (ener'% dect $n ce)e
!a 'pt!%te v%e a)e .'ndat'r)'r 'r(an*a-e n'a%tre+
A"tept % $ncete*e e5c)a!a-)e de %at%.ac-e $nante de a c'ntnua+
2n ce prve"te %ecurtatea& a! .'%t a%(urat c au r!a% .'arte pu-n angeli
reelii. 2n curnd& nu va !a . nc unu)+ Cu t'ate ace%tea& e5%t ' !c
pr'b)e!+
Zurich
Ben $ncerc % %e rdce& dar pc'are)e nu/) a%cu)tau+ Se )% )a p'dea& cuprn%
de (rea- " de .'r rec+ Sn(e)e $ vua $n urec1+ ?rca %e cubr%e $n %t'!ac+
Ce se %nt#mplase& %e $ntreb+ De ce dracuN $ncerca%e C!!@ Cavanau(1 %/)
ucd# 2" perdu%e !n-)e# Reapar-a bru%c a )u Ben& dup cnc%pre*ece an&
dec)an"a%e ceva $ntr/un creer tu)burat+ ?u%e%e C!!@ a%a)tat de vre' a!ntre
de.'r!at care& dn cne "te ce !'tv& $) $!pn%e%e % ucd#
S!-ea $n (ur un (u%t %rat+ Dn na% $ cur(ea %n(e+ ,r'bab) c .u%e%e rnt
$n t!pu) )upte+ E) %e a)e%e%e cu na%u) $n%n(erat& ar C!!@ Cavanau(1 cu un
()'n- $n -ea%t+
Barva ce venea dn%pre pa%a4u) de a.ar %e atenua+ Se !a au*eau $nc -pete&
cte un %tr(t de durere& dar vacar!u) %e p't')ea+ Spr4nndu/%e cu !n)e de
p'dea& reu" % %e rdce $n pc'are+ Se %!-ea nuct& a!e-t& dar nu dn cau*a
1e!'ra(e+ ,ur " %!p)u era "'cat+
Se %trdu % prvea%c trupu) )u Cavanau(1+ Se ca)!a%e $ndea4un% ca % p'at
(nd+
Cineva pe care nu l-am vzul de c#nd aveam douzeci i unu de ani apare
deodat la 1urich, %nneunete i %ncearc s m ucid. Acum zace mort, %ntr-un
restaurant decorat %n stil medieval. 2u e3ist nici o e3plicaie. ,oate c nici nu
va e3ista vreodat.
Evtnd cu (r4 ba)ta de %n(e dn 4uru) capu)u )u Cavanau(1& $ %c't'c
bu*unare)eA !a $nt ce)e de )a 1an& ap' de )a panta)'n " )a ur! ce)e de )a
trenc+ Nu (% n!c+ Nc vre' )e(t!a-e& nc cr- de credt+ B*ar+ Cavanau(1
prea %/" . (')t bu*unare)e& de parc %e pre(t%e pentru ce ur!a % %e
$nt!p)e+
?u%e%e ceva pre!edtat+ ,lnuit.
Ob%erv >a)t1eru) ,,; dn !na %trn% a )u Cavanau(1 " %e (nd %
16
ver.ce $ncrct'ru)& ca % vad cte ()'an-e r!%e%er+ 2 trecu prn !nte % a
!cu) p%t')+ Dac C!!@ Cavanau(1 nu era %n(ur#
/ac mai erau i alii&
E*t+ Ap' $" %pu%e c era !a bne % nu atn( n!c& pentru a nu crea
pr'b)e!e 4urdce !a tr*u+
Se rdc $ncet " ' p'rn %pre 1')u) centra) acu! apr'ape pu%tu+ Cteva
(rupur de a%%ten- !edca) ddeau pr!u) a4ut'r ce)'r rn-+
Trebua % (%ea%c un p')-%t+
Ce d' p')-"t 6 unu)& .'arte tnr& ce))a)t un brbat $ntre d'u vr%te 6 $)
prvr cu %u%pcune+ 2 (%%e %tnd )n( c1'"cu) Bi0ou3 -uisse, $n apr'perea
!a(a*nu)u a)!entar+ ,urtau un.'r!e pe care %cra 1urichpolizei, aveau %ta-
de e!%e/recep-e " cte un p%t') $n t'cu) de )a centur+
,'t % vd pa"ap'rtu) du!neav'a%tr& v r'(# $ntreb ce) tnr dup ce Ben
v'rb%e t!p de cteva !nute+
,')-%tu) !a vr%tnc .e nu v'rbea en()e*a& .e pre.era % tac+
,entru Du!ne*eu& %e r%t Ben .ru%trat& au .'%t uc" n"te 'a!en+ Un tp
*ace !'rt $n re%taurant& dup ce a $ncercatF
4 'hren ,ass, itte, n%%t cu a%pr!e tnru)+ Ave- vreun d'cu!ent de
denttate#
S(ur c a!& *%e Ben& cutndu/" p'rt!'neu)+ Sc'a%e pa"ap'rtu) " /)
$ntn%e+ ,')-%tu) $) e5a!na cu aten-e& ap' /) ddu c')e(u)u %u& care/) prv
.r ntere% " /) $nap'e )u Ben+
Unde era- cnd %/au $nt!p)at t'ate a%tea# $ntreb tnru)+
A"tepta! $n .a-a 1'te)u)u St+ 3'tt1ard+ O !a"n trebua % ! duc )a
aer'p'rt+
Tnru) .cu un pa% $nante apr'pndu/%e de BenA prvrea )u neutr deven
de/a dreptu) bnut'are+
V ducea- )a aer'p'rt#
M pre(tea! % p)ec )a St+ M'rt*+
7& de'dat& '!u) )a a tra% $n du!neav'a%tr+
E un vec1 preten+ 5ra un vec1 preten+
,')-%tu) tnr rdc ' %prncean+
Nu )/a! !a v*ut de cnc%pre*ece an& c'ntnu Ben+ M/a recun'%cut& a
vent %pre !ne de parc ar . .'%t bucur'% c ! vede& pe ur! a %c'% p%t')u)+
V/a- certat#
Aba de/a! %c1!bat d'u v'rbeE
Oc1 tnru)u %e $n(u%tar+
Trebua % v $nt)n-#
Nu+ A .'%t ' pur $nt!p)are+
Dar e) avea ' ar! $ncrcat+
Tnru) %e ut )a p')-%tu) !a vr%tnc& ap' $" $nt'ar%e prvrea %pre Ben+
17
7 era prev*ut cu un a!'rt*'r& dup cu! %pune-+ ,r'bab) c "ta c ve-
. ac')'+
Ben ddu dn cap& e5a%perat+
N/a! !a v'rbt cu e) de an de *)eE N/avea de unde % "te c ' % .u
ac')'+
Trebue % .- de ac'rd c 'a!en nu p'art ar!e cu a!'rt*'r dac n/au
de (nd % )e .')'%ea%c+
Ben e*t+
,re%upun c a"a e+
,')-%tu) !a vr%tnc $" dre%e ()a%u)+
7 ce .e) de ar! ave- du!neav'a%tr# $ntreb e) $ntr/' en()e*
%urprn*t'r de .)uent+
Ce vre % %pu# $ntreb Ben& rdcnd ()a%u) nd(nat+ Nu a! nc ' ar!+
Atunc& erta-/!& cred c nu $n-e)e(+ Spune- c pretenu) du!neav'a%tr
avea ' ar!& ar du!neav'a%tr nu+ 2n ca*u) %ta& de ce e e) !'rt " nu
du!neav'a%tr#
Era ' $ntrebare bun+ Ben ddu dn cap& (ndndu/%e )a !'!entu) $n care
C!!@ Cavanau(1 $n)-a%e -eava de '-e) %pre e)+ Nu/ ven%e % cread& $n%
n%tnctu) de c'n%ervare $) $!b')d%e % reac-'ne*e rapd+ De ce# Rev*u $n !nte
*!betu) )u C!!@F " 'c1 )u rec+ Oc1 aten-& care nu prea %e p'trveau cu
*!betu)+ Un !c a!nunt d%c'rdant pe care %ubc'n"tentu) )u $) $nre(%tra%e+
0ade- % vede! cadavru) ace%tu a%a%n& %pu%e p')-%tu) !a vr%tnc "
pu%e ' !n pe u!ru) )u Ben& $ntr/un .e) care/ %u(er c deven%e pr*'ner+
Ben p'rn prn pa%a4u) $n care !"unau p')-"t " $" cr' dru! %pre a) d')ea
nve)+ Ce d' $) ur!au $ndeapr'ape+ Cnd ntr $n %u.ra(ere& %e du%e ctre .rd
" art cu !na+
E bne# $ntreb tnru) $n.urat+
U)ut& Ben c'n%tat c trupu) )u Cavanau(1 d%pru%e+ La .e) " ba)ta de %n(e+
Bra-u) .e)naru)u .u%e%e rea"e*at $n %up'rtu) )u& de parc n/ar . .'%t nc'dat
%c'% de/ac')'+
T'ate erau )a )'cu) )'r ca " cu! n!c nu %e $nt!p)a%e+
D'a!ne& "'pt Ben+
2" perdu%e !n-)e& perdu%e )e(tura cu rea)tatea# Dac totul fusese un truc
minuios pregtit& Nu& nu a"a %tteau )ucrur)e+ N!er%e $ntr/' %tua-e
c'!p)cat& $n(r'*t'are+
,')-"t $) prveau cu %u%pcune+
Ute ce e& *%e Ben& cu v'cea r(u"t& nu p't e5p)ca treaba a%ta+
,')-%tu) !a vr%tnc v'rb rapd $n %ta-e " curnd apru a)t '.-er+
,'ate c e %unt pu-n *pc-A vreau % $ncerc % prcep+
Du!neata a)er( pe ' %trad a()'!erat& pe ur! prn pa%a4u) %ubteran+ ,e%te t't
$n 4uru) du!ta)e& 'a!en %unt $!pu"ca-+ ,retn* c a .'%t ur!rt de un !anac+
,r'!- % n/) ar- pe '!u) %ta& pe a!ercanu) %ta& dar !anacu) nu e5%t+ E"t
18
d'ar du!neata+ Un a!ercan cudat& depnnd p've"t de ad'r!t c'p+
4 ,e dracu$, v/a! %pu% adevrul!
Su%- c un nebun dn trecutu) du!ta)e e r%pun*t'r pentru vr%area de
%n(e& %pu%e tnru)& cu un ()a% a%pru+ Eu vd ac un %n(ur nebun+
,')-%tu) !a vr%tnc d%cuta cu ce))a)t '.-er+
Sttea )a 1'te)u) St+ 3'tt1ard& da# $) $ntreb $ntr/un tr*u pe Ben+ Ce/ar .
% !er(e! pn ac')'#
2n%'-t de ce tre p')-"t Ben %trbtu pa%a4u) %ubteran& urc %cara "/' )u
$nap' pe Ba1n1'.%tra%%e& ctre 1'te)+ De" nu/ pu%e%er ctu"e)e& "ta c era
are%tat+
2n .a-a 1'te)u)u& ' p')-%t& anun-at de c')e( e& %ttea de pa* )n(
ba(a4e)e )u+
,rn .ere%tre)e 1')u)u& Ben $) *r pe Comisionarul care/) %erv%e !a devre!e+
Cnd prvr)e ) %e $nt)nr& '!u) %e $nt'ar%e cu un aer "'cat& de parc t'c!a
a.)a%e c/ du%e%e va)*e)e )u Lee 0arve@ O%8a)d+
O%ta/ ba(a4u) du!ta)e& da# $) $ntreb tnru) pe Ben+
Da& da& %pu%e Ben+ Ce/ cu e)# Acu! ce ur!ea*# Ce/ar !a putea ur!a#
,')-%ta de%c1%e %ac'"a dn pe)e ca.ene+ Ce)a)- prvr $nuntru& ap' %e
$nt'ar%er ctre Ben+
O%ta/ a) du!ta)e# $ntreb tnru)+
A! %pu% de4a c/ a) !eu& r%pun%e Ben+
,')-%tu) $ntre d'u vr%te %c'a%e ' bat%t dn bu*unaru) panta)'n)'r " %c'a%e
dn %ac'" p%t')u) >a)t1er ,,; a) )u Cavanau(1+
19
3
$a!hin%"on, &' C'
O tnr %up) %trbtea cu pa% v' )un(u) c'rd'r centra) de )a eta4u) cnc a)
c)dr Departa!entu)u de Cu%t-e& ' ura" c'n%truc-e $n %t) c)a%c ce 'cupa
$ntre(u) %pa-u dntre Nnt1 " Tent1 Street+ Avea pru) ca%tanu $nc1%& 'c1
cpru " un na% a%cu-t+ La pr!a vedere prea a%atc %au 1%panc+ Ta'ru)
!ar' " %erveta de pe)e te .ceau % cre* c e ' av'cat %au ' .unc-'nar
(uverna!enta)+
Nu!e)e e era Anna Navarr'+ Avea tre*ec " tre de an " )ucra )a Br'u) de
Inve%t(a- Speca)e& un %ervcu pu-n cun'%cut a) Departa!entu)u de Cu%t-e+
Cnd a4un%e $n %a)a de "edn-e neaer%t& $ntrunrea %pt!na) a %ervcu)u
$ncepu%e de !u)t+ Ar)%% Dupree& care %ttea $n pc'are )n( ' tab) a"e*at pe
un "eva)et& %e $nt'ar%e cnd .e!ea ntr& 'prndu/%e )a !4)'cu) .ra*e+ S!-nd
prvr)e $ndreptate %pre ea& tnra r'" pu-n ceea ce& .r $nd'a)& d'r%e "
Dupree+ Dup ce %e a"e* pe pr!u) %caun )ber& Dupree %e adre%:
2n %.r"t+ Dr(u- dn partea ta c a vent+
,n " r'n)e )u erau prev*b)e+ Tnra %e !u)-u! % dea dn cap& 1'trt
% nu/) )a%e %/' pr'v'ace+ Dupree $ %pu%e%e c "edn-a va $ncepe )a 'ra 'pt " un
%.ert+ 2n rea)tate .u%e%e pr'(ra!at )a 'pt& dar e) ar . c'nte%tat c/ %pu%e%e a)t
'r+ O !aner !e%c1n& br'cratc de/a ' "cana+ E d' "tau de ce $ntr*a%e
ea& nu " ce)a)-+
2nante ca Dupree % .e nu!t )a c'nducerea Br'u)u de Inve%t(a- Speca)e&
"edn-e)e .u%e%er ' rartate+ Acu!& aveau )'c %pt!na) 6 ' 'ca*e de a/" eta)a
aut'rtatea+ Dupree& %cund " !a%v& $n vr%t de patru*ec " cnc de an& purta un
c'%tu! (r de%c1%& prea %tr!t+ De" a.)at $n ce))a)t capt a) $ncper& Anna
%!-ea !r'%u) de a.ter/%1ave e.tn+
?u%e%e ' vre!e cnd e c1ar $ p%a ce (ndeau 'a!en precu! Ar)%%
Dupree de%pre ea " d'r%e % )e c"t(e re%pectu)+ Acu! n/' !a ntere%a+ Avea
preten e& ar Dupree nu .(ura prntre e+ Dn partea cea)a)t a !e%e& Davd
Denneen& un brbat cu !a5)aru) ptrat& cu pru) de cu)'area n%pu)u& $ arunc '
prvre p)n de $n-e)e(ere+
A"a cu! un dntre v' au au*t& Servcu) Intern de C''perare a cerut
tran%.eru) te!p'rar a) c')e(e n'a%tre )a e+ Dupree %e $nt'ar%e ctre Anna " '
prv cu %evertate+ Dat .nd nu!ru) de )ucrr neter!nate& a" c'n%dera c e '
20
dec*e !a pu-n re%p'n%ab)& a(ent Navarr'& dac a accepta % )ucre* pentru
un a)t %ervcu+ A cutat 'ca*a a%ta+ N'u p'- % ne %pu+
N/a! "tut n!c pn acu!+
Ser'%# M r'(& p'ate !/a! (rbt eu % tra( c'nc)u*)e& %pu%e Dupree pe
un t'n ceva !a b)nd+
Nu/ e5c)u%& *%e Anna u"'r enervat+
A! pre%upu% c a .'%t %')ctat pentru ' $n%rcnare+ ,'ate c du!neata
eti $n%rcnarea+
,'.t!#
S/ar putea % te a.) %ub anc1et& *%e Dupree pe un t'n a!ab)& evdent
$ncntat de dee+ Nu !/ar %urprnde+ E"t ' per%'an nab'rdab)& a(ent Navarr'+
2nc de )a Detr't& unde )'cu%er )a ace)a" eta4 de )a >e%tn " ea re.u*a%e
Pp')tc'%& credea eaQ pr'punerea .cut de Dupree )a be-e& ace%ta pre%ra%e !c
re!arce rutc'a%e& $n d'%aru) e de eva)uare pr'.e%'na): F Ct de ine poate,
dat fiind interesul ei limitat* erori datorate neateniei, nu incompetenei*
Dn cte au*%e ea& ' de%cr%e%e unu c')e( drept <un p'ten-a) pr'ce% de
1r-ure %e5ua)=+ O .cu%e de r% cu cea !a (rav n%u)t care/ putea . adre%at
cuva dn cadru) Br'u)u: nu e un om de echip. A%ta $n%e!na c nu !er(ea %
bea cu <be-= " c !'du) e de va- era d.ert+ 2n p)u%& e) $" .cu%e un 'bce
dn a !en-'na pe d'%are)e e (re"e))e c'!%e 6 cteva '!%un pr'cedura)e
!n're& n!c %er'%+ Odat& pe cnd %e a.)a pe ur!a unu a(ent c'rupt de )a
Br(ada antdr'(& !p)cat $n !a !u)te cr!e& ne()4a%e % predea un .'r!u)ar
?D/KRM $n ter!enu) )e(a) de "apte *)e+
C1ar " ce !a bun a(en- c'!t (re"e)+ 2n ceea ce/' prvea& era c'nvn% c
ce bun .ceau !a !u)te (a.e !n're dect ce)a)-& .ndc %e c'ncentrau a%upra
ur!rr p%te)'r " ne()4au re%pectarea pr'cedur)'r re(u)a!entare+
Anna $) prv pe Dupree+
Ave! e5tre! de !u)te ca*ur de re*')vat& c'ntnu Dupree+ Dac unu)
dntre n' nu/" .ace treaba& ce)a)- v'r avea !a !u)t de )ucru+ Sunt !u)te d'%are
6 de )a .%c& bnut c a 'r(an*at n"te e%cr'c1er de%tu) de ab)eA un bandt de )a
?BI care pare %/" .')'%ea%c n%(na $n %c'pu) une r*bunr per%'na)eA ' 4avr
de )a p')-e care vnde !un-e dn dep'*te)e cu pr'be+
Erau ca*ur de care %e 'cupa BIS $n !'d curent: nve%t(are P<rev*urea= era
ter!enu) c'n%acratQ c'!p'rta!entu)u nec're%pun*t'r a) !e!br)'r a)t'r a(en-
(uverna!enta)e 6 $n e%en-& ver%unea .edera) a a.acer)'r nterne+
,'ate c v')u!u) de !unc de/ac e ca! !are pentru du!neata& n%nua
Dupree+
Anna nu r%pun%e+ 2" %!-ea 'bra*u) .erbnte+ In%pr )ent& %trdundu/%e %/"
repr!e .ura " % nu !u"te dn !'!ea)a $ntn% de e)+ 2ntr/un tr*u& v'rb:
Ute ce e& dac nu/- c'nvne& de ce nu re.u* cererea de tran%.er $ntre
%ervc# $ntreb Anna pe un t'n ca)!& "tnd c Dupree nu avea aut'rtatea de/a
pune $n d%cu-e u)tra%ecretu) " at'tputerncu) Servcu de C''perare Intern+ 2n
21
p)u%& 'rce re.erre )a )!te)e aut'rt- %a)e $) $n.ura+
Urec1)e )u Dupree %e $nr'"r+
Ur!ea* % a! ' %curt d%cu-e cu e+ Dac vnt'r de .ant'!e de )a SCI
"tu att de !u)t pe ct pretnd& p'ate c 'r % prceap c nu e"t t'c!a p'trvt
pentru (enu) %ta de !unc+
Anna $" ubea !e%era " "ta c era ' pr'.e%'n%t+ Nu a"tepta % .e )udat+
T't ce d'rea era % nu .e "canat " %/" c1e)tua%c t!pu) " ener(a pentru a/"
p%tra p'%tu)+ C1pu) e nu e5pr!a n!c dn ten%unea care $ pr'v'c un (1e!
$n %t'!ac+
Sunt %(ur c -/a dat t'at %)n-a ca %/ .ac % $n-e)ea( a%ta+
Ur! un !'!ent de tcere+ Dupree %e (ndea cu! % r%pund+ E) arunc '
prvre %pre nepre-uta )u tab) a)b& ap' %pre ur!t'ru) punct dn pr'(ra!u) )u
" %pu%e:
O % ne )p%e"t+
La %curt t!p dup ter!narea "edn-e& Davd Denneen ntr $n !cu) "
)n"ttu) e br'u+
SCI te vrea pe tne .ndc e"t cea !a bun& *%e e)+ 7t a%ta& nu/ a"a#
Anna ddu dn cap& 'b'%t+
A! .'%t %urprn% % te vd )a "edn-+ Acu! e"t )a %uprave(1erea
'pera-un)'r+ Te de%curc (r'*av& dn cte %e %pune+
U!b)a v'rba c Denneen era pe ca)e % 'b-n un p'%t )a br'u) pr'cur'ru)u
(enera)+
Mu)-u!t -e& *%e Denneen+ A! .'%t ac')' a%t*& ca repre*entant a)
Departa!entu)u+ ?ace! treaba a%ta pe rnd+ Trebue % %tau cu 'c1 pe c.re)e
bu(etu)u+ 7 pe tne+
2" pu%e cu b)nde-e !na pe%te pa)!e)e e+ Anna 'b%erv c)dura dn 'c1 )u&
a!e%tecat cu $n(r4'rare+
M/a! bucurat % te vd ac')'& %pu%e ea+ 7 %a)ut/) pe Ra!'n dn partea
!ea+
A"a ' % .ac& *%e e)+ Va trebu % te nvt! dn n'u )a ' p'r-e de paella.
Dar te (nde"t )a a)tceva& nu/ a"a# Denneen c'ntnua %/' prvea%c $n
'c1+
A%cu)t/!& Anna& n'ua ta $n%rcnare& 'rcare/ar . ea& nu va . ' n'u
c1e!are )a dat're+ Ce %e %pune pe/ac e adevrat 6 C)e ?ant'!e %unt de
neptrun% pentru '!+
Repeta%e vec1ea v'rb de du1 cu prea pu-n u!'r+ <?ant'!a= era p'rec)a
drect'ru)u Servcu)u de C''perare Intern& A)an Bart)ett+ 2n t!pu) auder)'r
$n .a-a %ubc'!tetu)u %enat'ra) pentru %ervc)e de n.'r!a-& prn an NSM& un
ad4unct a) pr'cur'ru)u (enera) %e re.er%e )a e) nu!ndu/) <.ant'!a dn aparat=&
ar ape)atvu) %e )p%e de e)+ Bart)ett era ' .(ur de/' !atera)tate )e(endar+
Rare'r aprea $n pub)c& ar ra.na!entu) cu care c'nducea SCI .ceau dn e) un
%!b') a) !et'de)'r %ecrete de )ucru+
22
Anna ddu dn u!er+
Nu "ta!+ Nu )/a! $nt)nt nc'dat " nu "tu pe n!en care %/) .
cun'%cut+ Bv'nur)e %e 1rne%c dn (n'ran-& Dave+ Dntre t'-& tu prcep a%ta ce)
!a bne+
Atunc accept ' %u(e%te de )a un (n'rant crua $ pa% de tne& *%e e)+ Nu
"tu ce/ cu SCI/u) %ta+ Dar a (r4& bne#
3r4 $n ce) .e)#
Denneen ddu dn cap& tu)burat+
Ac')' e ' a)t )u!e& %pu%e e)+
Ceva !a tr*u& $n aceea" d!nea-& Anna %e a.)a $n !en%u) 1') de !ar!ur
a) une c)dr de pe M+ Street " %e $ndrepta %pre Servcu) de C''perare Intern+
Actvt-)e %ervcu)u erau pu-n cun'%cute c1ar " $n nter'ru) Departa!entu)u&
ar c'!peten-a %a 'peratv 6 ce) pu-n a"a %u%-neau 'ca*'na) anu!- %enat'r 6
pr!e4d'% de nec)ar+ Acolo e o alt lume, %pu%e%e Denneen " %e prea c nu
(re"%e+
SCI $" avea %edu) )a eta4u) *ece a) ace%tu !'de! c'!p)e5 dn >a%1n(t'n+
Anna $ncerca % nu %e 1')be*e )a .ntna arte*an dn nter'r& )a p'deaua "
pere- dn !ar!ur verde& $ntrebndu/%e $n %nea e: Ce fel de agenie
guvernamental poate fi amena0at %n felul sta& Intr $n a%cen%'r+ 2n cabn !a
era ' per%'an& un brbat prea .ru!'%& ca! de vr%ta e& $ntr/un c'%tu! prea
%cu!p+ Un av'cat& dec%e ea+ Ca apr'ape t'at )u!ea dn 'ra"u) %ta+ Anna %!-
prvrea brbatu)u+ Dac %/ar . utat $n 'c1& "ta c /ar . *!bt& /ar . %pu%
<bun d!nea-a= " ar . $nceput ' bana) c'nver%a-e $n a%cen%'r+ N/avea c1e. de
a"a ceva " $ arunc brbatu)u ' prvre $ncruntat& care/) .cu %/" $nt'arc
prvrea+
Orce/ar . vrut SCI de )a ea& treaba a%ta ven%e $ntr/un !'!ent a) nab de
nep'trvtA Dupree avu%e%e dreptate $n prvn-a a%ta+ ,oate c tu eti %nsrcinarea,
%pu%e%e e) " Anna %e $ntreba ce dracuN v'a % $n%e!ne a%ta# ?r $nd'a) c
Ar)%% Dupree %e a.)a acu! $n br'u) )u& $!prt"ndu/" bucur'% %pecu)a-)e
un'ra dntre t'var" )u de pa1ar+
A%cen%'ru) %e de%c1%e ctre un 1') !'b)at e)e(ant& care ar . putut apar-ne
c'nducer une .r!e de av'catur cu tar.e pperate+ 2n dreapta e 'b%erv %te!a
Departa!entu)u de Cu%t-e& !'ntat pe un perete+ V*tat'r erau $ndru!a- %
%une pentru a . ad!"+ Anna %e c'n.'r!+
O v'ce .e!nn $ ceru % %e pre*nte& ap' .u c'ndu% $nuntru de ' .e!ee
.ru!'a%& cu pe)ea !%)ne& prea e)e(ant pentru un .unc-'nar (uverna!enta)+
Secretara ' prv cu rcea) "/ %pu%e % a )'c+ Anna %e%* un .'arte %)ab
accent 4a!acan+
Anna prv $n 4ur+ C'v'ru) de un (r per)at era !acu)at& ar "rur)e de becur
cu 1a)'(en nu )%au e.ectv nc un c')- u!brt+ ?'t'(ra.)e pre"ednte)u -r "
pr'cur'ru)u (enera) aveau ra!e dn '-e) )cut+ Scaune)e " !%u-a pentru ca.ea
23
erau dn )e!n (a)ben de e%en- tare+ T'tu) prea n'u/n'u-& de parc t'c!a .u%e%e
de%pac1etat+
Ob%erv aut'c')ante)e dn .'- !eta)c& )pte pe .a5u) " te)e.'nu) de pe
br'u) %ecretare& $n%e!ne (uverna!enta)e ce artau c era v'rba de%pre )n
pr'te4ate+
Dn cnd $n cnd& te)e.'nu) b*a $n %urdn& ar .e!ea v'rbea cu v'ce 4'a%+
La pr!e)e d'u ape)ur %ecretara r%pun%e $n en()e*& ar )a ur!t'ru) $n
.rance*+ Ap' .e!ea r%pun%e $ntr/' )!b pe care Anna ' dent.c (reu+ Se
ut dn n'u )a cea%& %e .' $n %caunu) cu %ptar tare& ap' %e ut )a %ecretar+
A v'rbt $n ba%c& nu/ a"a# $ntreb ea+
Era ceva !a !u)t dect ' bnua)& dar !a pu-n dect ' certtudne+ ?e!ea
r%pun%e dnd %curt dn cap " *!bnd %.'%+
Nu !a durea* !u)t& d'!n"'ar Navarr'& %pu%e ea+
,rvrea Anne era $ndreptat acu! %pre pan'u) dn )e!n dn %pate)e br'u)u
%ecretare pe care e5%ta un %e!n ce ndca ' e"re+ Anna $n-e)e%e c %tructura dn
)e!n a%cundea acce%u) ctre ' %car& rea)*at cu !e%tre& per!-nd a(en-)'r
SCI %au nvta-)'r % vn " % p)ece ne'b%erva- de ctre ce dn %a)a de
a"teptare+ Ce .e) de d%p'*tv !a era " )a# Ma trecur cnc !nute+
D'!nu) Bart)ett "te ca %unt ac# $ntreb Anna+
T'c!a $nc1ee d%cu-a cu cneva+
Anna %e $nt'ar%e )a %caunu) e& re(retnd c nu/" )ua%e ceva de ctt+ Nu avea
nc !car 6he 7ashington ,ost. Sc'a%e ' .'ae de 1rte& un cre'n " $ncepu %/
" .ac ' )%t cu pr'b)e!e)e pe care )e avea de re*')vat+
Secretara r%pun%e )a un ape) " ddu dn cap+
D'!nu) Bart)ett %pune c ' % v pr!ea%c acu!+
Se rdc de )a br'u "/' c'ndu%e pe Anna prn .a-a !a !u)t'r u" nu!er'tate+
2n ce)e dn ur!& )a captu) unu 1')& .e!ea de%c1%e ' u" pe care %cra
DIRECTOR "/' ntr'du%e $n ce) !a 'rd'nat br'u pe care/) v*u%e Anna
vre'dat+
Un brbat %cund& cu pru) a)b& $ntr/un c'%tu! b)eu!arn !pecab)& %e rdc
dn %pate)e unu va%t br'u dn )e!n de nuc " $ $ntn%e ' !n !c& de)cat+
Anna re!arc r'*u) pa)d a) un(1)'r per.ect $n(r4te " .u %urprn% de
%trn(erea puternc a ace)e !n+ Ob%erv c br'u) era (')& cu e5cep-a ct'rva
d'%are cu c'perte ver* " a unu te)e.'n ne(ru& $n(u%tA pe perete era !'ntat '
vtrn de %tc)& cptu"t cu cat.ea& $n care %e a.)au d'u vec1 cea%ur de
bu*unar+ Era %n(uru) a%pect e5centrc a) $ncper+
2! pare terb) de ru c te/a! .cut % a"tep-& *%e e)+ Nu/" arta vr%ta&
$n% Anna $" *%e c trebua % ab $n 4ur de "a*ec de an+ Dn %pate)e
'c1e)ar)'r cu )ent)e !ar& r'tunde " cu ra!a r'"u de%c1%& ' prveau n"te 'c1
a%e!nt'r ce)'r de bu.n-+
7tu ct de 'cupat e"t+ Aprece* .aptu) c a trecut& t'tu"& pe ac+
V'rbea $ncet& att de $ncet $nct Anna trebua % %e c'ncentre*e ca %/ d%tn(
24
v'cea ac'pert de b*tu) c'ntnuu a) %%te!u)u de vent)a-e+
Sunte! .'arte recun'%ct'r c -/a .cut t!p % v+
Ca % .u %ncer& nu prea avea! de a)e% dup ce ne/a %unat SCI& %pu%e ea
cu -.n+
E) *!b de parc Anna %pu%e%e ceva a!u*ant+
Te r'( % e )'c+
Anna %e a"e* $n .'t')u) cu %ptar $na)t dn .a-a br'u)u+
Sncer % .u& d'!nu)e Bart)ett& %unt cur'a% % "tu pentru ce ! a.)u ac+
Sper c n/a avut nep)cer& *%e Bart)ett+
Nu e v'rba de%pre nep)cer& r%pun%e Anna& dup care adu(: A"tept %
v r%pund )a $ntrebr+ Ind.erent de%pre ce e%te v'rba+
Bart)ett ddu $ncura4at'r dn cap+
M te! c r%pun%ur)e n/'r % .e u"'r de 'b-nut+ De .apt& e d.c) de
.'r!u)at $ntrebr)e+ 2n-e)e( ce vreau % %pun#
M $nt'rc )a $ntrebarea !ea& *%e Anna& %tpnndu/" nerbdarea+ Ce caut
eu ac#
Iart/!+ Te (nde"t c %unt e5a%perant de e)ptc+ A dreptate "/! cer
%cu*e pentru a%ta+ R%cur)e !e%ere+ ,etrec prea !u)t t!p *')at $ntre !un- de
1rt& )p%t de aeru) $nv'rt'r a) practc+ 2n a%ta va c'n%ta c'ntrbu-a du!ta)e+
D/! v'e %/- pun ' $ntrebare& d'!n"'ar Navarr': "t ce .ace! n' ac#
Adc SCI# Va(+ Anc1ete nter(uverna!enta)e %ecrete+
Anna 'pta%e pentru un r%pun% re*ervatA $n rea)tate "ta ceva !a !u)t dect
d'rea % de*v)ue+ Era c'n"tent c $n %pate)e denu!r n'.en%ve %e a.)a '
a(en-e de nve%t(a- e5tre! de d%cret& puternc " cu va%te ra!.ca-&
$n%rcnat cu rev* c'ntab)e u)tra%ecrete " ver.cr a)e a)t'r a(en-
(uverna!enta)e& ce nu puteau . e.ectuate pe p)an ntern " care v*au c1e%tun
e5tre! de %en%b)e+ Se %punea c '.ca) de )a SCI erau pr'.und !p)ca- $n
cercetarea %p'nu)u A)drc1 A!e%& $n nve%t(are a.acer Iran/C'ntra dn t!pu)
ad!n%tra-e Rea(an& $n e5a!narea nu!er'a%e)'r %canda)ur pr'v'cate de
ac1*-)e Departa!entu)u de Aprare+ Se *v'nea c SCI de%c'per%e actvt-)e
%u%pecte a)e )u R'bert ,1)p 0an%%en& a(ent de c'ntran.'r!a- a) ?BI+ Se
%punea c1ar c SCI %e a.)a%e $n %pate)e %cur(er)'r de n.'r!a- dn a.acerea
<Deep T1r'at= care du%e%er )a de!%a )u Rc1ard N5'n+
Bart)ett r!a%e prvnd $n (')+
Te1nc)e de nve%t(a-e %unt& $n e%en-& ace)ea"& *%e e) $ntr/un tr*u+
Ceea ce %e %c1!b e d'!enu)& anver(ura 'pera-un)'r+ N' ne 'cup! de
pr'b)e!e prvnd %ecurtatea na-'na)+
Nu p'%ed (enu) %ta de $!puterncre& nterven Anna (rbt+
De .apt 6 Bart)ett $" $n(du un !c *!bet 6 acu! ' a+ ?u%e%e
$!puternct .r "tn-a e#
Nu c'ntea*+ Nu e d'!enu) !eu+
Ce/ar $ % v'rb! de%pre ace) !e!bru a) C'n%)u)u Na-'na) de Securtate
25
crua /a ap)cat anu) trecut C'du) LL#
De unde dracuN "t de%pre a%ta# *bucn Anna& $n".cnd bra-u) .'t')u)u+
-cuze. La cererea e5pre% a pr'cur'ru)u (enera) treaba aa n/a .'%t c'n%e!nat
ncer+
N/a .'%t c'n%e!nat de v'& %pu%e Bart)ett+ N' ave! !et'de)e n'a%tre de/a
-ne evden-a+ C'%ep1 Ne%bett& nu/ a"a# Lucra )a Centru) 0arvard pentru
de*v')tare ec'n'!c+ A 'b-nut ' .unc-e !p'rtant )a Departa!entu) de Stat&
pe ur! )a C'n%)u) Na-'na) de Securtate+ Nu era ru din natere, ca % *c a"a+
L%at de capu) )u& bnue%c c ar . .'%t $n re(u)& dar tnra )u %'-e era ca!
r%pt'are& nu# ,reten- ca! !ar pentru %a)aru) unu .unc-'nar de %tat+ Ceea ce
a c'ndu% )a a.acerea )a!entab) cu c'ntur)e dn %trntate+ La deturnarea de
.'ndur " t't re%tu)+
Ar . .'%t un de*a%tru dac %/ar . a.)at& *%e Anna+ Ar . dunat re)a-)'r
e5terne $ntr/un !'!ent e5tre! de %en%b)+
Ca % nu !a v'rb! de%pre $ncurctura $n care %/ar . a.)at Ad!n%tra-a+
O%ta n/a .'%t un !'tv !p'rtant+ Nu %unt !p)cat p')tc+ Dac (nde"t
a)t.e)& nu ! cun'"t+
Du!neata " c')e( du!ta)e a- .cut e5act ce trebua& d'!n"'ar
Navarr'+ De .apt& n' -/a! aprecat actvtatea+ Te/a d'vedt .'arte ab)+
Mu)-u!e%c& %pu%e Anna+ Dar dac "t a%ta& "t " c a.acerea aa a .'%t
departe de d'!enu) !eu+
,rerea !ea r!ne va)ab)+ A re*')vat t'tu) cu ' !a5! d%cre-e+
Bne$n-e)e% c "tu $n ce c'n%t actvtatea du!ta)e curent+ O!u) ?BI c'rupt+
Nep)cer)e create de %%te!u) de pr'tec-e a !art'r)'r 6 a .'%t c1ar un e5erc-u
ntere%ant+ Cun'"tn-e)e du!ta)e de !edcn )e(a) %/au d'vedt %a)utare+ Un
!art'r !a.'t a .'%t uc%& ar du!neata a reu"t % d'vede"t !p)carea '.-eru)u
care %e 'cupa de ca*+
A! avut n'r'c& *%e Anna cu nep%are+
N'r'cu) "/) .ac 'a!en& d'!n"'ar Navarr'& %pu%e e)& prvnd/' cu
%er'*tate+ 7t! de%pre du!neata !a !u)t dect -/a putea !a(na+ Cun'a"te!
b)an-ur)e c'ntab)e pe care )e/a .cut $n ur!a ace)e er'r dn 'pera-un)e
bancare+ 7t! cne %unt preten du!ta)e " cnd a %unat u)t!a dat aca%+ 7t!
c n/a .cut nc'dat vre' cerere pentru dec'ntarea c1e)tue))'r de dep)a%are "
cu a%ta %e p't )uda pu-n dntre n'+ ?cu ' pau* " ' prv cu aten-e+ 2! pare
ru dac te tu)bur ceea ce $- %pun& dar $n-e)e( c vennd )a BIS a renun-at )a
nt!tate " )a anu!te )bert-+ Nu c'ntea*+ Rea)tatea e c !unca du!ta)e a
.'%t nvarab) de ca)tate+ 7& ade%ea& e5tra'rdnar+
Ea $n)- dn %prncene& dar nu *%e n!c+
A1+ ,ar %urprn%+ G/a! %pu%& ave! !et'de)e n'a%tre de/a -ne evden-a+
7 pr'pr)e n'a%tre rap'arte de aprecere& d'!n"'ar Navarr'+ S(ur& ceea ce te
evden-a* !edat& rap'rtat )a pre'cupr)e n'a%tre& e c'!bna-a %pec.c a
ta)ente)'r du!ta)e+ A ' pre(tre $n <rev*)e= %tandard " !et'de)e de
26
nve%t(a-e& dar " e5peren- $n anc1etarea '!ucder)'r+ A%ta te .ace& ca % *c
a"a& unc+ Dar % reven! )a %ubect+ M %e pare c'rect % te $n"tn-e* c a!
e.ectuat cea !a !nu-'a% ver.care a trecutu)u du!ta)e+ T't ce ' %/- %pun 6
t't ce dec)ar& a.r!& pre%upun& %u(ere* 'r n%nue* 6 trebue c'n%derat %trct
%ecret+ Ne/a! $n-e)e%#
A%cu)t+
E5ce)ent& d'!n"'ar Navarr'+
Bart)ett $ $ntn%e ' c'a) de 1rte pe care erau %cr%e !a !u)te nu!e& ur!ate
de date)e na"ter " -r)e de 'r(ne+
Nu $n-e)e(+ Trebue % au )e(tura cu 'a!en "ta#
Nu $nante de/a 'b-ne ' !a% de %prt%!+ T'- ce un%pre*ece brba- %unt
!'r-+ T'- au pert $n u)t!e)e d'u )un+ Mu)-& ' % ve*& %unt dn State)e Unte&
a)- dn E)ve-a& An()a& Ita)a& Spana& Sueda& 3recaF T'- au !urt dn cau*e
aparent natura)e+
Anna prv c'a)a de 1rte+ Dn ce)e un%pre*ece nu!e& recun'%cu d'u 6 unu)&
un !e!bru a) .a!)e Lanca%ter& ' .a!)e ce de-nu%e cndva !a4'rtatea
'-e)r)'r dn -ar& cun'%cut acu! !a a)e% dat'rt .unda-)'r %a)e de cartate "
a)t'r .'r!e a)e .)antr'pe+ Cre*u%e pn acu! c ,1)p Lanca%ter !ur%e cu
!u)- an $n ur!+ Ce))a)t& Nc' Tena:%& .cea parte pr'bab) dntr/' .a!)e de
ar!at'r (rec+ La drept v'rbnd& cun'"tea ace) nu!e dat'rt a)tu !e!bru a)
.a!)e 6 un brbat ce/" crea%e ' reputa-e de .u%tan(u $n an NRM& $ntre-nnd
re)a- cu !a !u)te %tar)ete de )a 0'))@8''d+ Ce)e)a)te nu!e nu/ %puneau n!c+
Utndu/%e )a date)e de na"tere& c'n%tat c t'- .u%e%er btrn 6 $ntre 'pt*ec "
n'u*ec de an+
,'ate c ve%tea n/a a4un% )a urec1)e (en)'r de )a SCI& *%e ea& dar cne
trece de "apte*ec de anF e bne& nu !a are prea !u)t de trt+
M te! c $n nc unu) dntre ca*ur nu e p'%b) e51u!area& c'ntnu
Bart)ett !perturbab)+ ,'ate c e a"a cu! %pu+ Erau btrn+ T'tu"& $n u)t!e)e
*)e ara avut un n'r'c nea"teptat+ A! trecut n"te nu!e pe <)%ta de %uprave(1ere=
6 una dntre ace)e c'nven- nterna-'na)e pe care n!en nu pare % )e a $n
%ea!+ Ce) !a recent dece% a .'%t ce) a) unu pen%'nar dn N'va Sc'-a& Canada+
,reten n'"tr canaden %unt .'arte pedan- $n !atere de pr'cedur& a%t.e) c
a)ar!a a %unat )a t!p+ 2n ca*u) %ta& ave! )a d%p'*-e un cadavru+
A '!% cu %(uran-a ceva+ Ce anu!e $ )ea( pe ace"t 'a!en#
La .ecare $ntrebare& e5%t un r%pun% de %upra.a- " unu) de pr'.un*!e+
O % -/) dau pe pr!u)& pentru c e %n(uru) pe care $) a!+ Acu! c-va an %/a
e.ectuat ' rev*e ntern a d'%are)'r $n(r'pate $n ar1ve)e CIA+ S/' . pr!t vre'
n.'r!a-e c'n.den-a)# S *ce! c da+ 2- a!nte%c c era v'rba de d'%are
ne'peratve+ Nu e5%tau a(en- %au c'ntacte drecte+ Erau& de .apt& d'%are de
ver.care+ ,e .ecare %cra <S(!a= 6 pr'bab) ' re.ern- )a nu!e)e de c'd a) une
'pera-un de%pre care %e pare c nu e5%t nc ' !en-une $n re(%tre)e A(en-e+
Nu avea! nc ' n.'r!a-e de%pre caracteru) e+
27
D'%are de ver.careF# repet Anna+
A%ta $n%ea!n c& $n ur! cu !u)t t!p& t'- ace"t 'a!en au .'%t ver.ca-
" aut'r*a- % .ac un anu!e )ucru& de%pre care nu "t! n!c+
Iar %ur%a n-a) a .'%t un ar1var de )a CIA+
Bart)ett nu r%pun%e drect+
?ecare d'%ar a .'%t autent.cat de ce !a bun e5per- a n'"tr $n
d'cu!ente )e(a)e+ Sunt vec1 d'%are)e a%tea+ Datea* de )a !4)'cu) an)'r
patru*ec& $nante c1ar de a %e $n.n-a CIA+
Vre % %pu c au $nceput % .e $nt'c!te de OSS#
E5act& *%e Bart)ett+ ,recur%'ru) CCA+ Mu)te dntre d'%are au .'%t de%c1%e
%pre %.r"tu) r*b'u)u " $nceputu) r*b'u) rece+ Ce)e !a recente datea* de )a
!4)'cu) an)'r NUM+ A! $nceput % dva(1e*+ Cu! %punea!& ave! ace%t cur'%
<"ab)'n= a) dece%e)'r+ S(ur& a%ta nu ne/ar . du% ncer 6 un %e!n de $ntrebare
$ntr/un d'!enu p)n cu %e!ne de $ntrebare 6 nu!a c n' a! $nceput %
d%tn(e! un !'de)& )/a! ver.cat " )/a! c're)at cu d'%are)e S(!a+ Eu nu cred
$n c'ncden-e& d'!n"'ar Navarr'+ Du!neata cre*# Un%pre*ece dntre brba-
!en-'na- $n ace%te d'%are au !urt $ntr/un nterva) .'arte %curt+ 7an%e)e ca ace%t
)ucru % %e petreac dn $nt!p)are %unt& $n ce) !a bun ca*& !n!e+
Anna ddu nerbdt'are dn cap+ Dn cte/" ddea ea %ea!a& ?ant'!a vedea
.ant'!e+
Ct t!p ' % dure*e $n%rcnarea a%ta# Eu a! " ' %)u4b per!anent+
A%ta este adevrata du!ta)e %)u4b acu!+ A .'%t repart*at ac+ A! )uat
n' t'ate !%ur)e+ ,rn ur!are& $n-e)e( %arcna du!ta)e# M %e pare !e %au a%ta
nu te e!'-'nea*#
Anna ddu dn u!er+
M $nt'rc )a .aptu) c ndv* "ta erau cu t'- $n pra(u) <ab%')vr=& dac
$n-e)e( ce vreau % %pun+ Tp $n vr%t p't da 'rcnd 'rtu) p'p& nu# Iar "ta
erau t'- $n vr%t+
7 $n ,ar%u) %ec')u)u n'u%pre*ece era ceva bana) % . c)cat de ' tr%ur&
*%e Bart)ett+
Anna %e $ncrunt+
,'.t!#
Bart)ett %e )% pe %ptaru) .'t')u)u+
A au*t vre'dat de un .rance* pe nu!e C)aude R'c1at# Nu# E cneva )a
care ! (nde%c dn cnd $n cnd+ Un tp !r(nt& )p%t de !a(na-e& care
!uncea dn (reu " cu per%everen-+ 2ntre HVRM " HVSM a .'%t c'ntab) $n %)u4ba
/irectoratului, %ervcu) %ecret a) ?ran-e+ 2n HVRS& aten-a /a .'%t atra% de .aptu)
c d' .unc-'nar !run- de )a /irectorat, aparent necun'%cndu/%e $ntre e& au
.'%t uc" $n decur% de d'u %pt!n 6 unu)& vct!a une t)1r de %trad&
ce))a)t& )'vt !'rta) de un p'"ta)'n+ A"a ceva %e $nt!p)a t't t!pu)+ Nu era
n!c e"t dn c'!un+ T'tu" R'c1at c'ntnua %/" pun $ntrebr& !a a)e% dup
ce/a a.)at c& $n c)pa !'r-& ce d' u!) .unc-'nar aveau a%upra )'r cte un
28
cea% de bu*unar dn aur "& dup cu! a a.)at& cea%ur)e erau identice8 .ecare avea
(ravat $n nter'ru) capacu)u un pe%a4+ Acea%t !c cud-ene /a atra% aten-a
"& %pre e5a%perarea %uper'r)'r )u& '!u) a petrecut ur!t'r patru an $ncercnd
% $n-e)ea( care era e5p)ca-a+ ,n )a ur! a de%c'pert ' re-ea de %p'na4 de '
e5tra'rdnar c'!p)e5tate: /irectoratul .u%e%e penetrat " !anpu)at de
adver%ar % pru%ac+ Ob%erv c Anna prve"te %pre vtrn " *!b: Da&
cea%ur)e dn vtrn %unt ce)e de%pre care v'rbe%c+ O )ucrtur %p)endd+ Le/a!
cu!prat acu! vre' d'u*ec de an& )a ' )cta-e+ 2! p)ace % )e a! $n prea4!+
M a4ut %/! a!nte%c+
Bart)ett $nc1%e 'c1 " c*u ' c)p pe (ndur+ Ap' c'ntnu:
De%(ur& atunc cnd R'c1at "/a $nc1eat nve%t(a-)e& era prea tr*u+
A(en- )u B%!arc:& prntr/un vc)ean %%te! de de*n.'r!are& pc)%er de4a
?ran-a deter!nnd/' % dec)are r*b'+ Spre Berlin %una !re-u) %tr(t de )upt+
Re*u)tatu) a .'%t de*a%tru'% pentru ?ran-a: d'!na-a !)tar pe care ' !pu%e%e
$nc de )a bt)a de )a R'cr'& $n HRKL& a .'%t c'!p)et d%tru%& $n nu!a d'u
)un+ 2- p'- !a(na# Ar!ata .rance*& cu $!pratu) $n .runte& a .'%t c'ndu% %pre
' n(en'a% a!bu%cad& )n( Sedan+ A .'%t %.r"tu)& pentru Nap')e'n a) III/)ea+
Gara a perdut A)%aca " L'rena& a trebut % p)tea%c de%p(ubr !en%e " % %e
%upun 'cupa-e t!p de d' an+ O )'vtur e5tra'rdnar 6 una care a !'d.cat
rever%b) $ntre(u) cur% a) %t're eur'pene+ Cu c-va an !a devre!e& C)aude
R'c1at prn%e%e un .r %ub-re& ne"tnd $nc'tr' " nc !car dac $) va duce
undeva+ Nu/ avea dect pe ce d' !run- .unc-'nar " cea%ur)e )'r dentce+
Bart)ett %c'a%e un %unet care %e v'a a . un 1'1't de r%+ De ce)e !a !u)te 'r&
ceva ce pare ne$n%e!nat %e d'vede"te cu adevrat ne$n%e!nat+ Sarcna !ea e %/
! .ac (r4 pentru a%t.e) de c1e%tun+ ,entru .re)e %ub-r+ ,entru !c)e
d%crepan-e %ct'are+ Bana)e)e )ucrur !runte care ar putea c'nduce )a a)te)e
!a !ar+ Rdc ' %prncean " c'ntnu: Caut cea%ur de bu*unar a%e!nt'are+
Anna tcu pre- de cteva c)pe+ ?ant'!a dn .a-a e %e rdca )a $n)-!ea
reputa-e %a)e: un tp a%cun%& un en(!atc+
Mu)-u!e%c pentru )ec-a de %t're& *%e ea $ncet& dar %%te!u) !eu de
re.ern- a .'%t $nt'tdeauna <ac " acu!=+ Dac cre* c ace%te d'%are $n(r'pate
$n ar1ve %unt "/acu! !p'rtante& de ce nu/ pu pe ce de )a CIA % .ac
nve%t(a-#
Bart)ett %c'a%e ' bat%t .n dn bu*unaru) 1ane " $ncepu %/" "tear(
'c1e)ar+
Trebur)e %unt ca! $ncurcate pe/ac& %pu%e e)+ SCI are tendn-a de/a %e
!p)ca d'ar $n ca*ur)e $n care e5%t ' p'%b)tate rea) de a!e%tec ntern %au de
pre$nt!pnare a une anc1ete !nu-'a%e+ S/' )%! ba)t+
2n v'cea )u apru%e ' n't de bunv'n-+
S n/' )%!& *%e Anna t'%+
Nu era t'nu) cu care trebua ab'rdat "e.u) unu departa!ent& !a a)e% a) unua
att de puternc precu! SCI& dar %)u(rnca nu/ %ttea $n .re+ Bart)ett trebua %
29
a.)e de )a $nceput )a %ervc)e cu ape)a%e+
Cu t't re%pectu)& du!neata v'rbe"t de%pre p'%b)tatea ca ' per%'an dn
cadru) A(en-e %au cneva pen%'nat de/ac')' % %e a.)e $n %pate)e dece%e)'r+
Bart)ett p) u"'r+
N/a! %pu% a%ta+
Nc n/a ne(at+
Bart)ett '.t+
Dn 'a!en c'c'"a- n/a e"t nc'dat ceva drept+
Dac te (nde"t c CIA ar putea ) c'!pr'!%& de ce nu ape)e* )a ?BI+
Bart)ett pu.n+
De ce % nu ape)e* )a Associated ,ress& Br'u) ?edera) de Inve%t(a- are
!u)te ca)t-& $n% d%cre-a nu %e nu!r prntre e)e+ Nu %unt %(ur c $n-e)e( ct
de %en%b) e acea%t c1e%tune+ Cu ct "tu !a pu-n de%pre ea& cu att !a bne+
De a%ta nu a! ape)at )a ' ec1p& c )a o per%'an+ ,er%'ana p'trvt& %per dn
%u.)et& a(ent Navarr'+
C1ar dac ace%te dece%e %unt n"te cr!e& %pu%e ea& e .'arte pu-n pr'bab)
c ' % (%e"t vre'dat a%a%nu)+ Sper c $- da %ea!a de a%ta+
Reac-a e tpc br'cratc& *%e e)& dar du!neata nu/! par a . ' br'crat+
D'!nu) Dupree %pune c e"t $ncp-nat " <nu t'c!a un '! de ec1p=+ E
bne& e5act a%ta !/a! d'rt+
Anna $" c'ntnu deea:
2n e%en-& $! cer % nve%t(1e* CIA+ Vre % cercete* ' %ere de dece%e
pentru a %tab) dac %unt %au nu cr!e+ 7 pe ur!F
7 pe ur! % adun t'ate d've*)e care ne/ar per!te % dec)an"! un
c'ntr')+ Oc1 )u Bart)ett %tr)uceau $n %pate)e 'c1e)ar)'r cu ra! de p)a%tc+
Ind.erent cne e !p)cat+ E )!pede& c'ntnu e)+
Nu prea& %pu%e Anna+
?nd un anc1etat'r e5per!entat& era 'b"nut % c'nduc nter'(at'r+
Une'r era de/a4un% % a%cu)-+ A)te'r $n% trebua % %t!u)e*& % pr'v'c '
reac-e+ Arta " e5peren-a te a4utau % "t cnd %/' .ac+ ,'ve%tea )u Bart)ett era
p)n de '!%un+ Apreca retcen-a btrnu)u .unc-'nar vc)ean& dar e bne %
"t !a !u)te dect %trctu) nece%ar+
N/a! de (nd % ! 4'c de/a baba 'arba& *%e ea+
Bart)ett c)p de%+
,'.t!#
Trebue % a c'p a)e ace%t'r d'%are S(!a+ ,re%upun c )e/a %tudat cu
aten-e+ Cu t'ate ace%tea& pretn* c n/a dee ce $n%ea!n S(!a+
Unde vre % a4un(#
T'nu) deven%e d%tant+
O %/! ar- d'%are)e a%tea#
Un *!bet ca un rctu%:
Nu+ Nu& nu e p'%b)+
30
De ce nu#
Bart)ett $" pu%e dn n'u 'c1e)ar pe na%+
Nu ! a.)u ac $n p'%tura de anc1etat& c1ar dac ad!r te1nc)e du!ta)e
de nter'(at'ru+ Cred c a! .'%t c)ar $n prvn-a a%pecte)'r re)evante+
Nu& .r/ar % .e& nu/ de a4un%E E"t pe dep)n .a!)ar*at cu d'%are)e a%tea+
Dac nu "t ce repre*nt& trebue % a !car n"te de+ O p'te*+ Orce+
,%trea*/- e5pre%a neutr pentru 4'cu) de cr- de !ar- %eara+ Eu nu 4'c+
2n ce)e dn ur!& Bart)ett *bucn:
Du!ne*eu)e& a a.)at de%tu)e ca % prcep c e v'rba de%pre reputa-a un'ra
dntre per%'na)t-)e !p'rtante a)e per'ade p'%tbe)ce+ A%tea %unt d'%are de
verificare. Luate ca atare& nu d'vede%c n!c+ Te/a! ver.cat $nante de
c'nver%a-a n'a%tr+ A! $ncredere $n d%cre-a du!ta)e& dar ac e v'rba de%pre
per%'ane !p'rtante "& $n e(a) !%ur& en(!atce+ Nu p'- ntra cu b'canc $n
ve-)e )'r+
Anna a%cu)t cu aten-e& au* nuan-a de $nc'rdare dn ()a%u) )u+
V'rbe"t de%pre reputa-& de" nu a%ta te pre'cup cu adevrat& nu/ a"a#
n%%t ea+ A! nev'e de !a !u)te date ca % p't c'ntnuaE
E) ddu dn cap+
E ca " cu! a $ncerca % .ac ' %car de .rn(1e dn .re de b'ran(c+ N/a!
reu"t nc'dat a"a ceva+ Cu ' 4u!tate de %ec') $n ur!& %/a pu% ceva )a ca)e+
Ceva. Ceva ce !p)c ntere%e vta)e+ L%ta S(!a cuprnde ' cur'a% c')ec-e de
ndv*+ 7t! c un erau ndu%tra"& dar !a erau " a)-& a cr'r denttate n/a!
putut %/' de%c.r!+ Cu t'- au $n c'!un .aptu) c un .'ndat'r a) CIA& cneva cu
' en'r! putere $n an NKM " NUM& a !an.e%tat un ntere% drect .a- de e+
Inten-'na %/ recrute*e# Erau n"te inte& /eocamdat ne 4uc! de/a baba
'arba& t'tu" %e pare c a .'%t )an%at $n %ecret ' n-atv+ A $ntrebat ce/ )ea( pe
ace"t 'a!en# ,ur " %!p)u nu "t!+
2" p'trv !an"ete)e 6 tc nerv'% %pec.c '!u)u (reu de !u)-u!t+
Iart/!& dar )%ta S(!a datea* de ' 4u!tate de secol!
A .'%t vre'dat )a S'!ne& $n ?ran-a# $ntreb bru%c Bart)ett& cu 'c1
%tr)ucnd+ Ar trebu % te duc 6 !car pentru a vedea !ac care cre%c $n )anur)e
de (ru+ Dn cnd $n cnd& un .er!er dn S'!ne tae un %te4ar& %e a"a* pe
trunc1u) )u& pe ur! %e $!b')nve"te " !'are+ 7t de ce# ,entru c $n t!pu)
pr!u)u r*b' !'nda)& pe c!pu) )a a avut )'c ' bt)e "/a .'%t aruncat '
can%tr cu pert+ Arb'r au ab%'rbt 'trava pe cnd erau pue-& dar c1ar " dup
attea decen t't !a are putere % ucd un '!+
7 cre* c a%ta e S(!a#
,rvrea )u Bart)ett deven !a nten%:
E5%t ' v'rb: cu ct "t !a !u)t& cu att $n-e)e( ct de pu-n "t+ Eu *c
a"a: cu ct "t !a !u)t& cu att !a d.c) e % tran%!- )ucrur de%pre care nu
"t n!c+ Nu!e"te/' vantate %au pruden-+ B!b tr%t+ ,artea necn%tt a
'!enr $nt'tdeauna %e a4un(e )a a%ta+ Accept .aptu) c t'ate - %e par %t're+ S/ar
31
putea % a dreptate& a(ent Navarr'+ O % te $nt'rc "/' % ! )!ure"t+
Mra/!/a"& *%e ea+
Ute cu! %tau )ucrur)e: ' % e )e(tura cu dver" repre*entan- a )e( %ub
prete5tu) c te 'cup de anc1etarea une '!ucder+ De ce a! ape)at )a un a(ent a)
BIS# E5p)ca-a va %una a%t.e): pentru c ace%te nu!e au e"t )a vea) $n cur%u)
nve%t(r unu tran%.er .raudu)'% de .'ndur& a)e cru deta) nu te va 'b)(a
n!en % )e de*v)u+ O ac'perre %!p)+ Nu e nev'e de ceva c'!p)cat+
O % e.ectue* (enu) de nve%t(a-e pe care a! $nv-at %/) .ac& %pu%e Anna
cu pruden-+ E t't ce p't pr'!te+
E t't ce/- cer+ S/ar putea ca %ceptc%!u) du!ta)e % .e $nte!eat+
Ind.erent de re*u)tat& a! nev'e de ' certtudne+ Du/te $n N'va Sc'-a+ A%(ur/
! c R'bert Ma)1't a !urt $ntr/adevr dn cau*e natura)e+ SauF c'n.r!/!
c nu aa %tau )ucrur)e+
32
4
Ben .u c'ndu% )a %edu) centra) a) p')-e cant'nu)u Burc1& ' $ntunecat& dar
e)e(ant c)dre de patr& %tuat pe Beu(1au%%tra%%e+ Intr $n%'-t de d' p')-"t
tner " tcu-& trecu prntr/un (ara4 %ubteran& ap' urc !a !u)te "rur )un( de
trepte " a4un%e $ntr/' c)dre re)atv !'dern& a)turat ce)e vec1+ Inter'ru)
%e!na cu ce) a) unu )ceu a!ercan de per.ere& de )a !4)'cu) an)'r NSM+ La
t'ate $ntrebr)e )u& ce d' r%pundeau rdcnd dn u!er+
Mntea $ )ucra cu .ebr)tate+ Cavanau(1 nu %e a.)a%e dn $nt!p)are pe
Ba1n1'.%tra%%e+ Ven%e )a Burc1 cu nten-a de a/) ucde+ Cadavru) d%pru%e& ar
ar!a .u%e%e pu% $n %ac'"a )u+ Era )!pede c avu%e%e c'!p)c n"te
pr'.e%'n"t+ Dar cne 6 "& $nc ' dat& de ce&
Ben .u ntr'du% $ntr/' !c $ncpere )u!nat cu tubur de ne'n " nvtat % %e
a"e*e $n .a-a une !e%e !eta)ce+
,')-"t r!a%er $n pc'are& $n %pate)e )u+ Ap' $n ca!er ntr un brbat
$!brcat $ntr/un 1a)at a)b& care& .r %/) prvea%c& %pu%e:
4 'hre (ande, itte.
Ben $ntn%e !n)e& c'n"tent c n/avea r'%t % %e 'pun+ Te1ncanu) $ %tr'p
cu un %pra@ !n)e pe a!be)e pr-& ap' ap% u"'r& dar !etcu)'%& un ta!p'n de
bu!bac pe d'%u) pa)!e drepte " pe .a-a ace%tea " pu%e ta!p'ane)e $ntr/un tub
de p)a%tc+ Repet 'pera-unea )a !na %tn( a )u Ben+ ,atru ta!p'ane %e a.)au
acu! $n patru tubur de p)a%tc etc1etate& pe care te1ncanu) )e )u " pr%
$ncperea+
Cteva !nute !a tr*u& Ben %e a.)a $ntr/un br'u p)cut& %u!ar !'b)at& $n
.a-a unu brbat v'nc& cu u!er )a-& $!brcat cv) care %e pre*ent drept
T1'!a% Sc1!d& detectv de )a %ec-a '!ucder+ Ben $" a!nt de ' e)ve-anc pe
care ' cun'%cu%e cndva )a 3%taad " care/ %pu%e%e c $n E)ve-a p')-"t erau
nu!- ullen, adc <taur=+ 2n.-"area '!u)u dn .a-a )u c'n.r!a n.'r!a-a+
Sc1!d $ncepu %/ pun ' %ere de $ntrebr 6 nu!e)e& data na"ter& nu!ru)
pa"ap'rtu)u& nu!e)e 1'te)u)u dn Burc1 )a care tr%e%e " a"a !a departe+
A"e*at $n .a-a unu c'!puter& btea r%pun%ur)e pe ta%tatur cu un %n(ur de(et+
Ben& .ur'%& 'b'%t " de*a!(t& $ncepu%e %/" pard rbdarea& dar %e %trdu
% v'rbea%c pe un t'n ca)!+
D'!nu)e detectv& *%e e)& %unt are%tat %au nu#
Nu& d'!nu)e+
E bne& p've%tea a%ta a .'%t a!u*ant& dar& dac n/' % ! are%te*& a"
pre.era % ! $nt'rc )a 1'te)+
A! . bucur'" % te are%t!& dac a%ta d're"t& r%pun%e detectvu)&
*!bnd va( a!enn-t'r+ Ave! ' ce)u) .'arte c'n.'rtab) care te a"teapt& dar
33
ar . !u)t !a %!p)u % ne $n-e)e(e!+
A! v'e % dau un te)e.'n#
Sc1!d $ntn%e a!be)e !n& cu pa)!e)e $n %u%& ctre te)e.'nu) be4 de pe
!ar(nea br'u)u %u ac'pert de 1rt+
,'- %una )a c'n%u)atu) a!ercan %au )a av'catu) du!ta)e+ Cu! d're"t+
Mu)-u!e%c& *%e Ben& rdcnd recept'ru) " prvndu/" cea%u) de )a !n+
La Ne8 9'r: era $nceputu) dup/a!e*e+ Av'ca- de )a 0art!an Capta)
Mana(e!ent cun'"teau )e(%)a-a .%ca) " pe cea a a%(urr)'r& a"a c 1'tr$ %
%une un preten %peca)*at $n drept nterna-'na)+
0'8e Rubn .cu%e " e) parte dn ec1pa de %c1 .'nd de )a Deer.e)d "
deven%er preten apr'pa-+ ,e parcur%u) an)'r $) v*ta%e pe Ben )a Bed.'rd "&
a%e!en tutur'r preten)'r %& .u%e%e puternc atra% de !a!a ace%tua+
Av'catu) era )a !a%& dar pr! ape)u) )u Ben tran%!% prn te)e.'nu) !'b)+
B('!'tu) de .unda) dn re%taurant tcea (reu de $n-e)e% cuvnte)e )u 0'8e+
4 ,entru /umnezeu, Ben& %pu%e 0'8e& $ntrerupnd re)atarea %uccnt a
pretenu)u %u+ O %/- %pun ceea ce )e %pun tutur'r c)en-)'r !e care %e duc %
%c1e*e $n E)ve-a+ B!be"te " $ndur+ Nu te da !are+ Nu .ace pe a!ercanu)
nd(nat+ N!en nu te p'ate %trv %ub re(u)& re(u)a!ente " t'tu)/ca/)a/carte
precu! e)ve-en+
Ben %e ut )a Sc1!d& care btea )a ta%tatur& dar $n ace)a" t!p tr(ea cu
urec1ea+
2ncep % $n-e)e( a%ta+ Dec& ce/ar trebu % .ac#
Dup cu! !er(e treaba $n E)ve-a& te p't re-ne pn )a d'u*ec " patru de
're& .r % te are%te*e+
3)u!e"t+
Iar dac/ %c'- dn %rte& te p't arunca $ntr/' ce)u) !*erab) pe%te
n'apte+ A"a c nu .ace a%ta+
7 ce/! rec'!an*#
0art!an& bete& tu te p'- vr$ pe %ub pe)ea 'rcu& a"a c . tu $n%u-+ Dac
apar pr'b)e!e& %un/!& ar eu ' % pun !na pe te)e.'n "/' %/ a!enn- cu un
ncdent nterna-'na)+ Unu) dntre partener !e %e 'cup de %p'na4u) ndu%tra)&
a"a c ave! acce% )a n"te ba*e de date .'arte <tar=+ O % caut n.'r!a- de%pre
Cavanau(1& ' % vd ce p't a.)a+ D/! nu!ru) de te)e.'n de unde te a.) acu!+
Dup ce Ben pu%e recept'ru) $n .urc& Sc1!d $) c'ndu%e $ntr/' ca!er
a)turat "/) n%ta)a )a un br'u pe care %e a.)a un a)t c'!puter+
A !a .'%t vre'dat $n E)ve-a# $ntreb Sc1!d pe un t'n a(reab)& de parc
ar . .'%t (1d tur%tc+
De !a !u)te 'r& %pu%e Ben+ Ma a)e% )a %c1+
Sc1!d ddu dn cap cu un aer d%trat+
Un !'d 'b"nut de/a te re)a5a+ Rec'!andab) pentru d!nuarea
$nc'rdr+ Actvtatea du!ta)e trebue % .e .'arte %tre%ant+
N/a" %pune a%ta+
34
Stre%u) $ p'ate deter!na pe 'a!en % .ac )ucrur e"te dn c'!un+ Se
acu!u)ea* * de * " bru%c e5p)'dea*+ Cnd %e $nt!p) a%ta& ce $n cau* %unt
)a .e) de %urprn" ca re%tu) 'a!en)'r+
Dup cu! -/a! %pu%& ar!a a .'%t pu% ac')' de a)tcneva+ Eu n/a! .')'%t/
' nc'dat+
Ben p)%e de !ne& dar v'rbea ct putea de ca)!+ N/avea r'%t %/) pr'v'ace
pe detectv+
T'tu"& dup pr'pra du!ta)e re)atare& a uc% un '!& )/a c't'n'(t+ ?ac
a"a ceva $n !'d 'b"nut#
A)ea nu prea au .'%t $!pre4urr 'b"nute+
Dac ar . % v'rbe%c cu preten du!ta)e& d'!nu)e 0art!an& ce !/ar
%pune de%pre du!neata# Ar %pune c e"t un tp rtab)# 2 arunc )u Ben '
prvre cudat de (ndt'are+ Ar %pune c e"tF un '! v')ent#
G/ar %pune c re%pect )e(ea& *%e Ben+ Unde vre % a4un( cu $ntrebr)e
a%tea#
Ben $" prv !n)e care arunca%er un %up'rt de .e)nar $n -ea%ta )u
Cavanau(1+ 5ra e) un '! v')ent# In%nur)e detectvu)u %e preau rdc')e 6
ac-'na%e $n )e(t! aprare+ Ap' (ndur)e $) purtar cu c-va an $n ur! " $n
!nte $ apru c1pu) )u Darne))& unu) dntre e)ev )u de )a Ea%t Ne8 9'r:+
Darne)) .u%e%e un e)ev c'n"tnc'%& nte)(ent " cur'%& ce) !a bun dn c)a%a )u+
,e ur!& %/a $nt!p)at ceva cu e)+ Lua n'te !c " nu/" !a .cea te!e)e pentru
aca%+ Darne)) nu %e btea nc'dat cu ce)a)- c'p& dar pe .a-a )u %e vedeau
une'r ur!e de )'vtur+ 2ntr/' *& Ben v'rb%e cu e) dup 're+ Darne)) evta%e %/)
prvea%c $n 'c1 " prea %perat+ 2n ce)e dn ur! $ %pu%e c Or)and'& n'u)
preten a) !a!e )u& v'a ca e) % renun-e )a "c'a)& pentru a/) a4uta % .ac ban+
<Cu! % .ac ban#= $) $ntreba%e Ben& $n% Darne)) nu/ r%pun%e%e+ Cnd $
te)e.'na%e )u C'@ce Stuart& !a!a )u Darne))& r%pun%ur)e ace%tea .u%e%er
eva*ve+ Nu v'a % vn )a "c'a) " re.u*a % d%cute %tua-a+ ,rea " ea %perat+
Dup cteva *)e& Ben )ua%e adre%a )u Darne)) dn ."a "c')ar "/ .cu%e ' v*t+
Darne)) )'cua )a eta4u) d' a) une c)dr cu .a-ada deter'rat " pere- %cr
!*()- cu n%crp-+ Ben urca%e %cara " btu%e )a aparta!entu) IB+ Dup '
)un( a"teptare& apru%e !a!a )u Darne))& cu 'bra4 $nvne-- " bu*e)e u!.)ate+
Ben %e pre*enta%e " ceru%e v'e % ntre+ C'@ce e*ta%e& ap' $) c'ndu%e%e $ntr/'
buctre !c& cu !'b)er be4 " perde)e (a)bene dn bu!bac+
Ben au*%e -pete $n %pate)e )u& ap' pretenu) !a!e ntra%e cu pa" !ar $n
buctre+
Cne dracuN e"t# $ntreba%e Or)and'& un brbat $na)t& %')d& $!brcat $ntr/'
b)u* .r !nec " 4ean" )ar(+
Ben $" ddu %ea!a c '!u) %ttu%e )a pu"cre+ Mu"c1 preau %/ ac'pere
peptu) " u!er ca ' ve%t de %a)vare+
E pr'.e%'ru) )u Darne))& %pu%e !a!a batu)u+
Iar tuF tu e"t pa*ncu) )u Darne))# $) $ntreba%e Ben pe Or)and'+
35
,e dracuN& acuN p'- % *c c/% pr'.e%'ruN )u+ Nu!aN c '/) $nv- ce ra1at
treN % "te+ Nu ca tne+
Ben $) v*u%e pe Darne)) %trecurndu/%e $n buctre& %perat+
,)eac& Darne))& "'pt%e !a!a batu)u+
Darne)) n/are nev'e %/ u!p) tu capuN cu t!pen+ Darne)) treN %/nve-e
% !ute %tnc+
Or)and' *!b%e& de*v)und n"te dn- de aur+ Ben .u%e%e "'cat+ A muta
st#nci9 era e(a) cu a vnde dr'(ur+
2 $n c)a%a a cncea+ Are *ece an+
A"a e+ E !n'r+ ,')-a nu p'ate %/) are%te*e+ L/a! )%at %/a)ea(: vnde
dr'(ur %au $" vnde curuN+
Nep%area& v'cabu)aru)& bruta)tatea ndvdu)u $) de*(u%ta%er pe Ben& dar %e
%trdu%e % v'rbea%c .r pat!+
Darne)) e !a d'tat dect t'- ce)a)- e)ev dn c)a%a )u+ A dat'ra %/) a4u-
% pr'(re%e*e+
Or)and' pu.n%e:
,'aN %/" c"t(e pnea pe %trad& ca !ne+
,e ur! au*%e ()a%u) %ub-re a) )u Darne))& tre!urt'r& dar 1'trt+
Nu vreau % !a .ac a%ta+ D'!nu) 0art!an "te ce e bne+ Dup ' !c
pau* c'ntnu: Nu vreau % .u ca tne+
Sperat& C'@ce Stuart nterven:
Nu v'rb a"a& Darne))+ ?u%e%e $n% prea tr*u+ Or)and' $) *b%e pe pu"tu)
de *ece an $n .a)c& aruncndu/) a.ar dn $ncpere& ap' %e $nt'ar%e ctre Ben:
Acu! car/te de/ac+ D/! v'e % te a4ut+
Ben %e $nc'rda%e& $n.urat+ Or)and' $ncerc %/) $!pn(& dar& $n )'c % %e dea
$nap'& Ben %e npu%t ctre e)& p'cnndu/) cu pu!nu) $n t!p)+ Ap' $) )'v $nc
' dat+ U)ut& Or)and' nu reac-'na cteva c)pe+ Ap' bra-e)e )u puternce
)'v%er $n (')& de'arece Ben era prea apr'ape ca % p'at pr! un pu!n+ E)
c'ntnua%e % )'vea%c& pn cnd Or)and' %e )%a%e !'a)e pe p'dea+ Era 4'%& dar
nu )e"na%e+
Or)and' $) .u)(era%e cu ' prvre $n care .rca )ua%e )'cu) %.dr+
E"t nebun& !ur!ura%e e)+
A"a era# Ce/) apuca%e#
Dac te !a atn( vre'dat de Darne))& ' % te ucd+ Ben v'rb%e ap%at&
r'%tnd rar cuvnte)e+
Ma tr*u a.)a%e de )a Car!en& ' preten de )a a%%ten-a %'ca)& c Or)and' $
pr%%e pe C'@ce " Darne)) $n aceea" * " nu %e !a $nt'r%e%e nc'dat+ 7/ar .
dat %ea!a " %n(ur de'arece n'te)e )u Darne)) deven%er ar" !ar+
2n re(u)& "e.uN& %pu%e%e Or)and' $n acea * cu ()a%u) %tn%& prvndu/) de pe
p'deaua buctre+ Ve* tu& a .'%t ' ne$n-e)e(ere+ Tu"%e+ Nu !a vreau neca*ur+
Tu"%e ar" " "'pt%e: E"t nebun+ E"t nebun+
D'!nu)e 0art!an& . a!ab) " pune de(etu) !are de )a !na dreapt ac+
36
Sc1!d $ ndc un !c dreptun(1 a)b& !arcat ,ROIECGIE 2N ,LAN A
IDENTITOGII& dea%upra crua %e a.)a un !c pan'u 'va) de %tc) de un r'"u
aprn%+
Ben pu%e de(etu) !are a) !n drepte pe 'va)u) de %tc)& ap' pe ce) %tn(+
A!prente)e aprur !edat& !u)t !rte& pe ecranu) unu c'!puter $nc)nat %pre
e)+
Sc1!d btu cteva nu!ere )a ta%tatur& ap' ap% c)apa de c'ntr')&
dec)an"nd %unetu) a%cu-t a) unu !'de!+ Se $nt'ar%e ctre Ben " *%e parc
%cu*ndu/%e:
A%tea a4un( drect )a Berna+ O % a.)! r%pun%u) $n cteva !nute+
S a.)! ce#
Detectvu) %e rdc "/ .cu %e!n )u Ben %/) ur!e*e $n pr!a $ncpere+
Dac e5%t de4a $n E)ve-a un !andat de are%tare pe nu!e)e du!ta)e+
Cred c !/a" . a!ntt dac ar . e5%tat vreunu)+
Sc1!d $) prv )un( $nante de a v'rb+
2 cun'%c pe ce ca du!neata& d'!nu)e 0art!an+ ,entru a!ercan b'(a-&
E)ve-a e -ara c'c')ate& a bnc)'r& a cea%ur)'r cu cuc " a %ta-un)'r de %c1+ V
p)ace % v !a(na- c .ecare dn n' e (ausdiener-ul v'%tru& %ervt'ru) v'%tru+
Du!neata cun'"t E)ve-a+ ,e parcur%u) %ute)'r de an& .ecare putere eur'pean
"/a d'rt % ne ane5e*e& dar nc una n/a reu"t+ ,'ate c -ara du!ta)e& cu puterea
" b'(-a e& crede c va reu"+ Du!neata& $n%& nu e"t "e. ac+ Nu e5%t
c'c')at pentru du!neata $n br'u) %ta+ 7 nu du!neata dec* cnd %au dac '
% . e)berat+ Se )% pe %ptaru) %caunu)u& *!bnd r'nc+ Bun vent $n E)ve-a&
(err 0art!an+
Ca )a un %e!n& $n ca!er ntr un brbat $na)t " %)ab& $ntr/un 1a)at a)b& bne
%cr'bt+ ,urta 'c1e)ar .r ra! " ' !u%tc'ar *br)t+ ?r % %e pre*nte&
art %pre ' p'r-une a perete)u pe care erau !arcate (rada- !etrce+
Te r'( % te duc ac')'& %e adre% e) )u Ben pe un t'n aut'rtar+
2ncercnd % %e %tpnea%c& Ben $" )p %pate)e de p'r-unea (radat+
Te1ncanu) $ !%ur $n)-!ea& ap' $) c'ndu%e )a ' c1uvet "/) pu%e % %e %pe)e
pe !n+ La a)t !a%& te1ncanu) ac'per ' bucat de %tc) cu cernea) nea(r&
)pc'a% "/ ceru )u Ben %/" pun pe rnd pa)!e)e pe%te ea+ Ap' ru) .ecare
de(et a) )u Ben pe ' c'a) de %u(atv " )e ap% $n n"te ptrate de pe un
.'r!u)ar+
2n t!p ce te1ncanu) )ucra& Sc1!d %e rdc " %e du%e $n ca!era a)turat de
unde reven dup cteva c)pe+
E bne& d'!nu)e 0art!an& n/a! avut %ucce%+ Nu e5%t nc un !andat pe
nu!e)e du!ta)e+
Ce %urpr*& !'r! Ben& u"urat+
T'tu"& !a r!n n"te $ntrebr+ Rap'rtu) ba)%tc va %'% $n cteva *)e de
)a )ab'rat'ru) ba)%tc dn Burc1+ 7t! de4a c ()'an-e)e adunate de pe p)at.'r!
pr'vn de )a un Br'8nn( de S&RU !!+
37
A%ta/ un %' de cartu"# $ntreb Ben+
E !un-a .')'%t )a ar!a care a .'%t (%t cnd -/a .'%t perc1e*-'nat
ba(a4u)+
,& du!neata "t !a bne& *%e Ben& .'r-ndu/%e % *!bea%c+ Ap'
$ncerc a)t !et'd: .ranc1e-ea+ A%cu)t& nu e nc ' $nd'a) c ()'an-e)e au .'%t
tra%e cu ar!a pu% $n ba(a4u) !eu+ Nu $n-e)e( de ce nu %tab)- dac eu %unt ce)
care a tra%+
Ana)*a re*duur)'r $!pu"ctur)'r+ A! .cut/' de4a+
7 re*u)tatu)#
O %/) ave! curnd+ Dup ce ' % . .'t'(ra.at+
Nc a!prente)e !e)e n/' % )e (%- pe ar!+
-lav /omnului c n-am pus mina pe ea, $" *%e Ben+
A!prente)e p't . $ndeprtate+
Atunc& !art'rF
Mart'r 'cu)ar de%cru un brbat e)e(ant& ca! de vr%ta du!ta)e+ A .'%t '
!are *pcea)+ T'tu" cnc 'a!en %unt !'r-& ar a)- cnc (rav rn-+ ,e de a)t
parte& du!neata %u%- c )/a uc% pe .pta"+ Cu t'ate a%tea& cnd a! cutat n/a!
(%t cadavru)+
A%taF a%ta n/' p't e5p)ca& recun'%cu Ben& c'n"tent c a.r!a-a )u
%una%e b*ar+ E c)ar c trupu) a .'%t )uat de/ac')' " )'cu) cur-at+ A%ta $! %pune
c C!!@ Cavanau(1 n/a ac-'nat %n(ur+
Ca % te ucd+
Sc1!d $) prv *!bnd %u!bru+
A"a %e pare+
Dar nu '.er nc un !'b)+ Spu c nu v du"!nea-+
Se pare c n/a $n-e)e%& *%e Ben ca)!+ Nu )/a! v*ut pe tpu) )a de
cnc%pre*ece an+
Te)e.'nu) de pe br'u) )u Sc1!d %un+ Detectvu) rdc recept'ru)+
Sc1!d+ A%cu)t " %pu%e $n en()e*: Da& !edat& v r'(+ 2 $ntn%e
recept'ru) )u Ben+
Era 0'8e+
Ben& btrne& %punea c C!!@ Cavanau(1 era dn 0'!er& Ne8 9'r:&
c'rect#
Un 'r"e) $ntre S@racu%e " Bn(1a!t'n+
Da+ 7 -/a .'%t c')e( de an )a ,rncet'n#
O%ta/ tpu)+
E& bne& ac e buba+ C!!@ Cavanau(1 a) tu nu e5%t+
Spune/! ceva ce nu "tu& *%e Ben. 5 mort de-a inelea.
Nu& Ben& a%cu)t/!+ Vreau % %pun c C!!@ Cavanau(1 n-a e3istat
niciodat. A! ver.cat d'%are)e ab%')ven-)'r de )a ,rncet'n+ Nc un
Cavanau(1& cu pr!a %au a d'ua n-a) C& n/a .'%t vre'dat $n%cr% )a "c'a)a aa&
ce) pu-n nu $n per'ada $n care a .recventat/' tu+ De a%e!enea& $n 0'!er n/a
38
e5%tat nc un Cavanau(1+ Nc $n a)t )'c dn d%trctu) )a+ Nc )a 3e'r(et'8n+
A! ver.cat $n t't %'u) de bnc de date preten-'a%e+ Dac ar . e5%tat vreun
Ca!e% Cavanau(1 care % %e apr'pe !car de date)e pe care ! )e/a dat& )/a! .
(%t+ A! $ncercat " t'ate varante)e 'rt'(ra.ce+ N/a dee ct de puternce %unt
bnc)e de date $n *ua de a*+ O per%'an )a% ur!e ca un !e)c+ Credte bancare&
a%%ten- %'ca)& ar!at& cte " !a cte+ Tpu) %ta e cu t'tu) $n a.ara %%te!u)u+
Cudat& nu#
Trebue % .e ' er'are+ Eu tiu c a .'%t $n%cr% )a ,rncet'n+
4 Crezi c "t a%ta+ Nu pare p'%b)& nu#
Dac/ adevrat& nu ne/a4ut cu n!c+
Nu& ad!%e 0'8e+ Dar ' % !a caut+ A nu!ru) !eu de !'b)& da#
Ben pu%e u!t recept'ru) $n .urc+ Sc1!d c'ntnu:
D'!nu)e 0art!an& a vent ac $n vacan- %au cu trebur#
Ben %e %trdu % %e c'ncentre*e " %/" p%tre*e ca)!u)+
2n vacan-& )a %c1& cu! %punea!+ A! avut vre' d'u $nt)nr cu n"te
banc1er& pentru %!p)u) .apt c era! $n trecere prn Burc1+
:imm; Cavanaugh n-a e3istat niciodat. Sc1!d btu dn pa)!e+
U)t!a dat a .'%t $n E)ve-a acu! patru an& da# Ca % recupere* cadavru)
.rate)u du!ta)e+
Ben .cu ' pau*& ncapab) % 'prea%c .)u5u) nva)nc a) a!ntr)'r+
6elefonul de la miezul nopii9 niciodat nu aduce veti une. 5l dormea l#ng
<aren, o coleg profesoar, %n apartamentul lui 0alnic din 5ast 2e= >or..
Bodognise i se rsucise %n pat ca s rspund la telefonul care avea s schime
totul.
?n mic avion %nchiriat, pilotat de ,eter, se pruise cu c#teva zile %n urm
%ntr-un defileu de l#ng lacul Lucerna. ,e documentul de %nchiriere, numele lui
Ben, figura la rurica @ruda cea mai apropiatA. /urase ceva timp p#n
identificaser cadavrul. Autoritile elveiene %l consideraser un accident. Ben
zurase la Lucerna ca s aduc trupul ne%nsufleit al fratelui su acas B ce
rmsese din el dup ce e3plodase fuzela0ul.
)n timpul zorului spre cas, nu pl#nsese. " fcuse mai t#rziu, dup ce
trecuse amoreala ocului. 6atl lui se pruise, pl#ng#nd, la auzul vetii8
mama lui, de0a intuit la pat de cancer, ipase din rsputeri.
Da& *%e Ben $ncet+ Atunc a! .'%t u)t!a 'ar ac+
E cudat+ Cnd v $n -ara n'a%tr& !'artea pare % te $n%'-ea%c+
Unde vre % a4un(#
D'!nu)e 0art!an& %pu%e Sc1!d pe un t'n neutru& cre* c e5%t vre'
)e(tur $ntre !'artea .rate)u du!ta)e " ce %/a $nt!p)at a*#
La %edu) centra) a) p')-e na-'na)e e)ve-ene& -tadtpolizei, )a Berna& ' .e!ee
durdu)e& de vr%t !ede& purtnd 'c1e)ar cu )ent)e (r'a%e " ra! de ba(a&
rdc prvrea %pre ecranu) c'!puteru)u dn .a-a e pe care $ncepu % cur( un
39
te5t+ Dup ce/) prv cteva %ecunde& $" a!nt ceea ce .u%e%e $nv-at cu !u)t
t!p $n ur! % .ac " n't nu!e)e de pe ecran " %era )un( de nu!ere ce/)
ur!a+ Ap' %e rdc " btu )a u"a cu (ea! a "e.u)u e+
D'!nu)e& %pu%e ea& t'c!a a .'%t actvat un nu!e pe )%ta de %uprave(1ere
a RI,OL+
RI,OL era un acr'n! pentru +echarche 'nformations ,olicier, banca de date
a p')-e& care c'n-nea nu!e& a!prente& nu!ere de $n!atrcu)are 6 ' !u)ttudne
de date )e(a)e .')'%te de p')-)e .edera)& cant'na)a " )'ca)+
7e.u) e& un brbat de vre' patru*ec " cnc de an& care avan%a%e rapd $n
-tadtpolizei, )u bucata de 1rte& $ !u)-u! %ecretare " ' )% % p)ece+ De
$ndat ce ea $nc1%e u"a br'u)u& e) rdc recept'ru) unu te)e.'n pr'te4at " .'r!
un nu!r )a care %una rare'r+
O vec1e ber)n cenu"e c'b'ra a)ene pe Beu(1au%%tra%%e& dn%pre %edu)
centra) a) <antonspolizei. 2nuntru& d' brba- .u!au $n tcere& 'b'%- de )un(a
a"teptare+ Grtu) bru%c a) te)e.'nu)u !'b) !'ntat $n centru) b'rdu)u $ .cu %
tre%ar+ ,a%a(eru) $) )u& a%cu)t& *%e @:a, dan.eA " $nc1%e+
A!ercanu) pr%e"te c)drea& %pu%e e)+
Cteva !nute !a tr*u& a!ercanu) e"ea pe ' u" )atera) " )ua un ta5+
Cnd ace%ta a4un%e )a !4)'cu) cvarta)u)u& "'.eru) ber)ne ntr $n tra.cu) de
%ear+
40
5
Halifax, Nova Scoia
Cnd p)'tu) c'!pane Ar Canada anun- ater*area& Anna Navarr' adun
d'%are)e de pe !%u-a rabatab)& pe care ' a"e* $n %up'rtu) e " $ncerc % %e
c'ncentre*e a%upra ca*u)u pe care/) avea de re*')vat+ Nu/ p)cea % *b'areA
pentru ea& %n(uru) )ucru !a ru dect ater*area era dec')area+ St'!acu) e
pr'te%ta de .ecare dat+ Ca de 'bce& %e )upta cu tea!a ra-'na) c av'nu) %e va
prbu"+
Unc1u) e pre.erat& Manue)& .u%e%e uc% atunc cnd vec1u) )u av'n ut)tar
pentru %tr'pt rec')te)e perdu%e un !'t'r " %e *dr'b%e de %')+ Dar a%ta %e
$nt!p)a%e de !u)t 6 ea avea d'ar *ece %au un%pre*ece an& ar percu)'%u) av'n
ut)tar nu putea . c'!parat cu *ve)tu) B'en( SKS $n care %e a.)a acu!+ Nu )e
v'rb%e c')e()'r de )a BIS de%pre .'ba e& de'arece nu d'rea ca ace"ta %/
cun'a%c %)bcun)e+ 2n u)t!e)e "a%e )un& tr%e e.ectv $n av'ane& *burnd de
)a ' !%une )a a)ta+
Sn(uru) )ucru care/ per!tea %/" p%tre*e ca)!u) erau d'%are)e e $n care %e
cu.unda $n t!pu) *b'ru)u+ O ab%'rbeau $nt'tdeauna& ' .a%cnau+ ,)ctc'a%e)e
rap'arte de aut'p%e ' $nde!nau % )e re*')ve !%tere)e+
2n c'p)re $ p)cu%e % re*')ve c'!p)cate 4'cur de pu**)e pe care !a!a e&
care )ucra ca !ena4er& )e pr!ea de )a %tpna ca%e $n care )ucra+ Ma !u)t dect
!a(nea %tr)uct'are care %e .'r!a& $ p)ceau %en*a-a " *('!'tu) pe%e)'r ce %e
.5au )a )'cu) p'trvt+ Ade%ea& 4'cur)e aveau pe%e )p%& perdute dn ne()4en-a
pr'pretar)'r n-a) " a%ta ' rta+ 2nc dn c'p)re .u%e%e ' per.ec-'n%t+
2ntr/un anu!e .e)& ca*u) %ta era un 4'c de pu**)eA ce)e ' !e de pe%e *ceau
r%pndte $n .a-a e+
2n t!pu) *b'ru)u de )a >a%1n(t'n )a 0a).a5& %tuda%e cu aten-e un d'%ar cu
d'cu!ente tran%!%e prn .a5 de ctre ,RCC dn Otta8a+ ,')-a Re(a) C)are a
Canade& ec1va)entu) canadan a) ?BI& era& $n cuda nu!e)u %u de%uet& '
e5ce)ent a(en-e de nve%t(a-+ Re)a-)e pr'.e%'na)e dntre Departa!entu) de
Cu%t-e " ,RCC %e d'ved%er e5ce)ente+
Cine eti tu# %e $ntreba ea& utndu/%e )a .'t'(ra.a btrnu)u R'bert Ma)1't
dn 0a).a5& b)ndu) pen%'nar& !e!bru dev'tat a) b%erc ?ec'are M)'%tveE
Nu prea (enu) de per%'an care % ab un d'%ar de ver.care )a CIA& .e c1ar
adnc $n(r'pat $n ar1ve+
41
Oare ce )/ar . putut )e(a de ntr()e un'r %p'n " 'a!en de a.acer !'r- de
!u)t " pe%te care Bart)ett ddu%e $nt!p)t'r# Era %(ur c Bart)ett avea d'%aru)
)u& dar pre.era%e % nu /) arate+ D'r%e ca ea % a.)e %n(ur deta))e re)evante+
Un 4udect'r de pr'vnce dn N'va Sc'-a .u%e%e de ac'rd % e!t un !andat
de perc1e*-e+ D'cu!ente)e pe care )e v'a 6 c'p a)e .actur)'r te)e.'nce " a)e
cr-)'r de credt 6 $ .u%e%er tran%!%e prn .a5 )a >a%1n(t'n+ Ea .cea parte dn
BIS " n!nu nu/ trecea prn !nte % pun )a $nd'a) va(a e ac'perre prvnd
un tran%.er nterna-'na) .raudu)'% de .'ndur+
Dn pcate d'%aru) $nt'c!t nu/ %punea n!c+ Cau*a !'r-& c'n%e!nat cu
%cr%u) (reu de $n-e)e%& apr'ape )*b)& a) unu !edc& era <natura)=& dat'rat une
<tr'!b'*e c'r'narene=+ ,'ate c %ta era adevru)+
Ma)1't nu .cu%e cu!prtur de'%ebte " %n(ure)e c'nv'rbr te)e.'nce )a
d%tan- )e avu%e%e cu Ne8.'und)and " T'r'nt'+ 2n re%t& n!c de'%ebt+ ,'ate c
avea % a.)e !a !u)te )a 0a).a5+ Sau p'ate c nu+
Era a!e-t de ace) %tranu a!e%tec de %peran- " d%perare care ' d'!na
$nt'tdeauna cnd $ncepea % )ucre*e )a un ca*+ Era %(ur c avea %/) re*')ve&
pentru ca $n c)pa ur!t'are % %e par !p'%b)+ Era c'nvn%& $n%& de un
)ucru: pr!a cr! dntr/' %ere pe care ' anc1eta era cea !a !p'rtant+
Repre*enta eta)'nu)+ Dac era !etcu)'%& dac $nt'rcea .ecare patr avea "an%a
% .ac c'ne5un+
Anna purta c'%tu!u) e de c)t're b)eu!arn& !arca D'nna ;aran P%era !a
e.tnQ " ' b)u* a)b Ra)p1 Lauren+ T'at )u!ea recun'"tea c %e $!brac
!pecab)+ Sa)aru) e nu/ per!tea % cu!pere $!brc!nte de )u5& dar ' .cea&
)'cund $n %c1!b $ntr/un aparta!ent $ntunec'%& cu un %n(ur d'r!t'r& $ntr/' *'n
e.tn a >a%1n(t'nu)u " renun-nd )a vacan-e+
T'- ' %u%pectau c %e $!brca e)e(ant pentru a . !a atr(t'are& a"a cu!
pr'cedau de 'bce .e!e)e tnere " %n(ure+ Dar %e $n"e)au+ ,entru ea 1ane)e
repre*entau ' ar!ur+ Cu ct erau !a %cu!pe& cu att !a aprat " %(ur de
%ne %e %!-ea+ ?')'%ea c'%!etce %cu!pe " purta 1ane de !arc d'vedndu/"
a%t.e) c nu !a era .ca un'r !(ran- !e5can %rac+ 2!brcndu/%e a%t.e)
putea . 'rcne+ Era c'n"tent de .aptu) c attudnea e era rdc')+ Cu t'ate
ace%tea& nu renun-a+
Anna %e $ntreba ce/) rta%e !a !u)t pe Ar)%% Dupree 6 .aptu) c .u%e%e
re.u*at de ' .e!ee atr(t'are& 'r .aptu) c era !e5can+ ,'ate a!nd'u+
,r'bab) c $n v*unea )u Dupree ' !e5can a!ercan n/avea dreptu) %/)
re%pn(+
Cre%cu%e $ntr/un 'r"e) dn %udu) Ca).'rne+ ,rn- .u(%er de pu%tetatea&
b'))e " )p%a de %peran- dn %udu) Me5cu)u+ Ma!a e& cu!ptat " b)nd&
.cea pe !ena4era& ar tat)& un '! tcut " ntr'vertt& %e 'cupa de (rdnrt+
2n "c'a)a pr!ar purta r'c1 cu%ute de !a!a e " avea c'd-e+ Gnuta e '
d.eren-a de c')e(e& dar aba $n 4uru) vr%te de un%pre*ece an& cnd .ete)e
$ncepu%er % .'r!e*e ("t care/' e5c)udeau %e %!-%e e5c)u%+ Nc ' .at nu %/
42
ar . $!pretent cu .ca .e!e care )e .cea cur-ene $n ca%+
Era ' ntru% " pre.erau % n/' ba(e $n %ea!+ Nc !car nu era $n !n'rtate
6 $n cur%u) %uper'r $nv-au att 1%panc& ct " a)b& dar (ran-e)e nev*ute erau
rare'r dep"te+ Se 'b"nu%e % .e nu!t <%pate ud= " <%pc= de ctre un
dntre c'p a)b+ Nc prntre 1%panc nu reu"%e % %e $ncadre*e+ ?ete)e %e
$!brcau e)e(ant " .ceau 1a* de 1ane)e e c1ar cu !a !u)t rutate dect
c')e(e)e e a)be+
S')u-a& 1'tr%e ea )a un !'!ent dat& era % %e $!brace )a .e) ca re%tu) .ete)'r+
2" ab'rda%e !a!a& care )a $nceput n/' )ua%e $n %er'%& ap' $ e5p)ca%e c nu/"
per!teau %/ cu!pere 1ane " $n .na) ' $ntreba%e& care era de'%ebrea# Nu/
p)ceau 1ane)e pe care )e .cea# Anna %e r%t%e: <NuE Le ur%cE=& "tnd prea
bne ct de tare $" rnea !a!a+ C1ar " acu!& dup d'u*ec de an& Anna %e
%!-ea vn'vat+
Ma!a e .u%e%e aprecat de t'- ce care ' an(a4au+ O .e!ee& cu adevrat
b'(at& $ncepu%e %/ drua%c t'ate 1ane)e pe care nu )e !a purtau c'p e+
Anna )e $!brca%e bucur'a%& $ntrebndu/%e de ce aruncau )ucrur att de
e)e(ante+ Dup ' vre!e $n-e)e%e c 1ane)e erau de!'date " entu*a%!u) %e
%tn%e+ 2ntr/' *& pe cnd %e a.)a pe cu)'aru) "c')& una dn .ete)e dntr/' (a"c $n
care $" d'rea % ntre ' %tr(a%e+ <0e& *%e .ta& aa/ .u%ta !eaE= R'"nd& Anna
ne(+ ?ata $nt'r%e%e tvu)& %c'-nd )a vea) n-a)e)e+
Anna "ta c '.-eru) de )a ,RCC care/' a"tepta )a aer'p'rt petrecu%e un an )a
Acade!a ?BI& pentru a $nv-a te1nc)e de nve%t(are a '!ucder)'r+ Nu era un
e5pert& dar era bun+
2) *r dnc')' de p'arta de acce% 6 un brbat $na)t " .ru!'%& de vre' tre*ec
de an& $!brcat $ntr/un %ac'u a)ba%tru+ O $nt!pn *!bnd " pru bucur'% %/'
vad+
Bun vent $n N'va Sc'-a& *%e e)+ Sunt R'n Ar%enau)t+ Avea pru) ne(ru&
'c1 cpru " .runtea $na)t+
C'recttudnea $ntruc1pat& $" *%e ea+
Anna Navarr'& %pu%e& %trn(ndu/ !na cu putere+ Brba- %e a"teptau
t'tdeauna ca .e!e)e % dea !na .r v)a(& de aceea ea )e %trn(ea !na ct
putea de tareA " pre)ua a%t.e) n-atva+ 2ncntat % te cun'%c+
Brbatu) $ntn%e !na %pre ba(a4u) e& $n% Anna ddu dn cap " *!b+
M de%curc& !u)-u!e%c+
E"t pentru pr!a dat )a 0a).a5#
Era )!pede c ' ver.ca+
Da+ Arat .ru!'% dn aer+
E) r%c " $ ndc dru!u) %pre ter!na)+
O %/- .ac )e(tura cu aut'rt-)e )'ca)e+ A pr!t d'cu!ente)e#
Mu)-u!e%c+ ,e t'ate& $n a.ar de ce)e bancare+
Trebue % . %'%t " e)e pn acu!+ Dac )e (%e%c& - )e tr!t )a 1'te)+
43
Mu)-u!e%c+
Cu p)cere+
Brbatu) !4 'c1+ ,'art )ent)e de c'ntact& $" *%e Anna+
Ca % .u %ncer& d'!n"'ar Navarr'& )a Otta8a& un nu prcep de ce/
ac'r* atta ntere% btrnu)u+ O!u) avea 'pt*ec " "apte de an& a !urt $n ca%a
)u& dn cau*e natura)eF
A4un%e%er $n parcare+
Cadavru) e )a !'r(a p')-e# $ntreb ea+
De .apt& e )a !'r(a %pta)u)u+ Te a"teapt $n .r(der+ A a4un% ac $nante
ca btrnu) % .e $n(r'pat& a%ta/ ve%tea bun+
7 ve%tea rea#
Cadavru) a .'%t de4a $!b)%!at pentru $n!'r!ntare+
Anna (e!u+
A%ta ar putea da pe%te cap ana)*a t'5c')'(c+ A4un%er )a ' ber)n
C1evr')et b)eu!arn& u)t!u) tp& care %e vedea de )a ' p'"t c era <ve1cu)
ne$nre(%trat a) p')-e=+ Se urcar " !er%er ' vre!e $n tcere+
Cne e vduva# $ntreb ea+ T't canadan .ranc'.'na#
O )'ca)nc+ ?'%t $nv-t'are+ O *(rp-ur'ac btrn+ De .apt& '
c'!pt!e%c "/a perdut %'-u) " $n!'r!ntarea ur!a % .e !ne+ A trebut %/
cere! %/' a!ne+ 2 vn " rude)e dn Ne8.'und)and+ Cnd a au*t de aut'p%e "/a
e"t dn pepen+ Se ut )a Anna& ap' $" $nt'ar%e prvrea )a dru!+ ?ndc e
%ear& !/a! (ndt c a putea % te n%ta)e* )a 1'te) " % ne/apuc! de )ucru
!ne d!nea-+ Ne $nt)n! cu !edcu) )e(%t )a 'ra "apte+
Anna %e %!- de*a!(t+ Ar . vrut % $nceap treaba !edat+
E bne " a"a& %pu%e ea+
Anna $" *%e c avea n'r'c % )ucre*e cu un '.-er de )e(tur care nu prea %
ab re%ent!ente .a- de un e!%ar a) (uvernu)u a!ercan+ Ar%enau)t prea ct %e
p'ate de preten'%+ ,'ate c1ar prea preten'%+
A%ta/ 1anu) du!ta)e+ 3uvernu) a!ercan nu prea .ace r%p de ban& nu#
0anu) era ' ca% $n %t) vct'ran %tuat pe Barrn(t'n Street& ' c)dre !a%v
dn )e!n& v'p%t $n a)b " cu 'b)'ane ver*+
Dac n/a a)te p)anur !/ar .ace p)cere % cn! $!preun+ ,'ate )a
C)pper Ca@& dac/- p)ac .ructe)e de !are %au )a Mdd)e Dec: unde pute! a%cu)ta
!u*c de 4a**+
,arc !a"na+
Mu)-u!e%c& dar a! avut ' * 'b'%t'are& re.u* Anna p')tc'%+
E) ddu dn u!er& evdent de*a!(t+
2n 1an %e %!-ea un va( !r'% de !uce(a+ Dup ce ddu cartea de credt&
pr! ' c1ee de a)a!+ Inten-'na %/ %pun tpu)u vn4'% de )a recep-e c %e
de%curc %n(ur cu ba(a4u)& dar n!en nu %e '.er %/' a4ute+ Ace)a" aer u"'r
%ttut per%%ta " $n ca!era e de )a eta4u) d'+ Anna $" pu%e 1ane)e $n du)ap& tra%e
44
perde)e)e " $!brc un trenn( (r+ 0'tr%e c ' a)er(are avea %/ .ac bne+
C'b'r$& e" dn 1an " ' )u )a .u( prn 3rand ,arade& %cuaru) a.)at )a ve%t de
Barrn(t'n StreetA ap' urc pe 3e'r(e Street& %pre .'rtrea-a $n .'r! de %tea&
nu!t Ctade)a+ Se 'pr )a un c1'"c de *are " )u ' 1art a 'ra"u)u+ 3% repede
adre%a care ' ntere%a " c'n%tat c era %u.cent de apr'ape pentru a trece !edat
pe ac')'+
Ca%a )u R'bert Ma)1't& ' c)dre cu d'u eta4e dn "ndr) (r& cu ac'per"
trun(1u)ar& era practc a%cun% de c'pac a.)a- $n %pate)e unu (ard dn )an-ur+
Lu!na a)ba%tr a unu te)ev*'r )crea de dup n"te perde)e dn dante)+
Anna %e 'pr ' c)p v*av " prv cu aten-e $n4ur+ Ap' %e dec%e % traver%e*e
%trada $n(u%t+ V'a % "te dac $n ca% era $ntr/adevr vduva "& dac da& cu! %e
c'!p'rta .e!ea: avea %au nu aeru) une .e!e $nd')ate#
Strada era pu%te+ Dntr/' ca% dn vecntate %e au*ea !u*c& dn a)ta un
te)ev*'r+ Se an(a4a%e $n traver%are cnd d'u .arur puternce ' 'rbr+ Ve1cu)u)
venea drept %pre ea& cu !'t'ru) ur)nd+ Anna %e npu%t %pre tr'tuar& $ncercnd cu
d%perare % %ar dn ca)ea "'.eru)u care %cpa%e !a"na de %ub c'ntr')+ Trebue
% . ru)at $n 4'%u) %tr*& cu )u!n)e %tn%e& pn cnd a4un%e%e )a c-va pa"
d%tan- " aprn%e%e bru%c .arur)e+ Venea %pre ca& nu era nc ' $nd'a)& !a"na
nu $ncetnea+ 7'.eru) vr %pre tr'tuar& $ndreptndu/%e drect ctre ea+ Anna
recun'%cu (rtaru) cr'!at a) radat'ru)u unu Lnc')n T'8n& a)e cru .arur
rectan(u)are& ap)at*ate $ ddeau $n.-"area unu an!a) de prad& a unu rec1n+
Cugi!
Anna %e $nt'ar%e " v*u !a"na& )a patru/cnc !etr d%tan-+ Sperat de
!'arte& ea p)'n4a $n (ardu) vu care $nc'n4ura ca%a a)turat+ Ra!ur)e (r'a%e& cu
(1!p& $ *(rar pc'are)e prn trenn(+ Anna $ncepu % %e r'%t'(')ea%c pe
!ca pa4"te+
Au* *('!'tu) .cut de !pactu) !a"n cu (ardu) vu& ap' %cr"netu) v')ent
a) r'-)'r+ Rdc prvrea " v*u !a"na $ndeprtndu/%e pe dru!u) $n(u%t "
$ntunec'%& cu !'t'ru) a!ba)at )a !a5!u!+
Se rdc $n pc'are $n(r'*t& cu (enunc1 tre!urnd+
Ce dracu$ fusese asta&
Ma"na %e $ndrepta%e drect %pre ea& de parc ar . $ncercat %/' d'b'are+ Ap'
d%pru%e .r ur!E
La .ere%tre apru%er cteva c1pur cur'a%e+ Oa!en %e retra%er de )a
(ea!ur cnd $" ddur %ea!a c au .'%t 'b%erva-+
Dac !a"na ven%e ctre ea ca %/' ucd& de ce nu/" ter!na%e treaba#
Nu !a $n-e)e(ea n!c+
O p'rn re%prnd (re'& )ac de %ud'are+ 2ncerc %/" )!pe*ea%c (ndur)e&
dar nu reu" % (%ea%c vreun %en% b*aru)u ncdent+
2ncerca%e %au nu cneva %/' ucd#
7 dac da 6 de ce#
Sn(ure)e r%pun%ur )'(ce !puneau un !'d de (ndre paran'c& ar ea
45
re.u*a cu $ndr4re %/" )a%e (ndur)e %/' a $n acea drec-e+ ,e-acolo a0ungi la
neunie. Se (nd )a ce/ %pu%e%e Bart)ett de%pre p)anur)e vec1& ur*te $n ce) !a
!are %ecret& )a btrn ce a%cundeau tane& 'a!en puternc& d'rnd cu d%perare
%/" pr'te4e*e reputa-)e+ Bart)ett era un '! care& dup cu! recun'%cu%e %n(ur&
%ttea $ntr/un br'u . $nc'n4urat de 1rt $n()bente& departe de rea)tate& $ntr/un
!edu .av'rab) -e%er de te'r a)e c'n%pra-e+ 7 dac ncdentu) cu !a"na
.u%e%e ' $ncercare de/a ' deter!na % renun-e )a ca*#
Dac a"a %tteau )ucrur)e& nu/" (%%er '!u)+ ,r'cednd a%t.e) nu .cu%er
a)tceva dect %/ $ntrea%c 1'trrea de/a a.)a de%pre ce era v'rba $n rea)tate+
Londra
Re%taurantu) A)b'n %e a.)a pe 3arrc: Street& )a !ar(nea )u C'vent 3arden+
Tavane 4'a%e& !e%e dn )e!n c'p)t (r'%')an " p'de)e ac'perte cu ru!e(u" 6
(enu) de )'ca) care '.erea d'u*ec de %'rt!ente de adevrat bere en()e*ea%c
)a but' " %ervea crna- cu pure de cart'.& t'b& rnc1 " budnc de c'ac*e+
La 'ra prn*u)u %'%eau ' !u)-!e de banc1er " drect'r de pub)ctate+
Cean/Luc ,a%%ard& un tnr .unc-'nar dn %ervcu) de %ecurtate a) C'rp'ra-e&
ntr $n re%taurant " $n-e)e%e !edat de ce a)e%e%e en()e*u) ace) )'c de $nt)nre+
Era atta )u!e& $nct e d' puteau trece ne'b%erva-+
En()e*u) %ttea %n(ur $ntr/un %epareu+ 2) recun'%cu !edat: un brbat "ter% de
vre' patru*ec de an& cu pr -ep'%& $ncrun-t pre!atur+ La ' prvre !a atent&
pu-ne)e rdur e5%tente te duceau cu (ndu) )a ' 'pera-e e%tetc+ ,urta un %ac'u
a)ba%tru " un pu)'ver a)b& cu (u)er c')ant+ U!er )ar( " ta)a $n(u%t trdau un
.*c !punt'r+
,a%%ard )u )'c $n %epareu " $ntn%e !na+
Sunt Cean/Luc+
Trev'r 3r..t1& *%e en()e*u) " %trn%e .r v)a( !na n'u)u vent&
a%e!en unu '! crua nu/ pa% ce cre* de%pre e)+
E ' 'n'are % te cun'%c& %pu%e ,a%%ard+ Servc)e pe care )e/a adu%
C'rp'ra-e de/a )un(u) an)'r -n de )e(end+
Oc1 cenu" a )u Trev'r r!a%er ne5pre%v+
Nu te/a! . c1e!at dnF *')area du!ta)e dac n/ar . .'%t ab%')ut
nece%ar+
A- dat/'/n bar+
A! avut (1n'n+
Ave- nev'e de a4ut'r+
De ' p')- de a%(urare& % *ce!+ O precau-e %up)!entar+ Nu ne pute!
per!te % e"u!+
46
Lucre* %n(ur+ 7t- a%ta+
De%(ur+ Ve re*')va c1e%tunea cu! ve crede de cuvn-+
Bne+ Spune/!& "t unde %e a.) -nta#
U)t!a 'ar a .'%t *rt )a Burc1& dar nu "t! %(ur unde/' % %e duc+
Trev'r $" arcu ' %prncean+ ,a%%ard r'"+
E un a!at'r+ Apare per'dc )a %upra.a-+ O %/ d! curnd de ur!+
A! nev'e de un %et de .'t'(ra. a)e -nte dn !a !u)te un(1ur+
,a%%ard pu%e pe !a% un p)c !are+
S/a re*')vat+ Ac %e a.) " n%truc-un)e+ Vre! ca treaba % .e .cut
repede " % nu r!n ur!e+
,rvrea )u Trev'r 3r..t1 $ a!nt )u ,a%%ard de cea a unu b'a c'n%trct'r+
A- ape)at de4a )a !a !u)- a(ea!+ 2n .e)u) ace%ta& nu nu!a c a- perdut
ban " t!p& dar a- a)ertat -nta+ Acu! a devent prudent+ ,rn ur!are& ' % .e
!u)t !a (reu de e)!nat+ Nc du!neata& nc %uper'r du!ta)e nu %unte- $n
!%ur %/! %pune- cu! %/! .ac treaba+
Dar e"t %(ur c p'- %/' .ac& da#
,re%upun c dn cau*a a%ta a- vent )a !ne+
Da+
Atunc te r'( % nu pu $ntrebr %tupde+ A%ta/ t't# A! ' dup/a!a*
.'arte $ncrcat+
Anna %e $nt'ar%e $n ca!era e de )a 1an& $" turn $ntr/' cea"c de p)a%tc pu-n
vn a)b dntr/' %tc) (%t $n !nbar " $) bu+ Ap' .cu ' bae .erbnte+ Sttu $n
cad vre' cnc%pre*ece !nute& $ncercnd % %e (ndea%c )a )ucrur p)cute& $n%
!a(nea (rtaru)u cr'!at a) Lnc')nu)u c'ntnua %/' 'b%ede*e+ 2" a!nt
re!arca ?ant'!e& r'%tt cu v'ce 4'a%: 5u nu cred %n coincidene, domnioar
2avarro. /umneata crezi&
2ncetu) cu $ncetu) $" recapt %tpnrea de %ne+ A%t.e) de )ucrur %e $nt!p)&
nu/ a"a# Un a%pect a) !e%ere e c'n%ta $n a %e%*a ' %e!n.ca-e a%cun%& dar
era un r%c pr'.e%'na) % (%e"t vreun %en% atunc cnd nu e5%t nc unu)+
2" pu%e un 1a)at de bae " c'n%tat c e !'art de .'a!e+ ,e %ub u"a ca!ere
e .u%e%e %trecurat un p)c ct t!p )p%%e+ 2) )u " %e cu.und $ntr/un .'t')u+
Cnd $) de%c1%e c'n%tat c p)cu) c'n-nea c'p)e dec)ara-)'r bancare a)e )u
Ma)1't dn u)t! patru an+
Sun te)e.'nu)+ Era %er(entu) Ar%enau)t+
Ce/a *ce dac a! !er(e )a *ece " 4u!tate %/ .ace! ' v*t vduve#
2n .unda)& ea au* *('!'tu) %pec.c une %ec- de p')-e+
Ne $nt)n! ac')' )a *ece " 4u!tate& r%pun%e Anna pe un t'n 1'trt+
O c)p %e (nd %/ %pun de%pre Lnc')n& de%pre .aptu) c .u%e%e )a un pa% de
!'arte& dar %e ab-nu+ Se te!ea c a%ta /ar . d!nuat aut'rtatea& c ar . prut
vu)nerab)& .rc'a%& u"'r de %perat+
O+;+& atunc& ' % ! duc aca%+ Ar%enau)t e*t+ Nu credF ' % trec pe
47
)n( 1anu) du!ta)e& dac te/a r*(ndt " vre % !nc! cevaF Sau % be!
un pa1ar+
Anna nu r%pun%e !edat+ La drept v'rbnd& n/ar . deran4at/' ' c'!pane $n
ace)e !'!ente+
E"t a!ab) c ! nv-& *%e ea $ntr/un tr*u& dar *u c %unt 'b'%t+
7 eu& %pu%e e) repede+ A! avut ' * )un(+ Atunc& e/n re(u)+ Ne vede!
!ne d!nea-+
2n v'cea )u %e %!-ea de*a!(rea+
Dup ce $nc1%e te)e.'nu)& Anna tra%e draper)e " $ncepu % cercete*e
d'cu!ente)e+ Dup ctva t!p (ndur)e $ *burar aurea+
Era c'nvn% c adevratu) !'tv pentru care nu %e !rta%e& pentru care
evta%e 'rce re)a-e ce prea % devn prea %er'a% era 1'trrea e de a de-ne
c'ntr')u) !edu)u $n care tra+ Dac te c%t're"t& trebue % da %'c'tea)
ce)u)a)t+ Dac vre % cu!per ceva& trebue % e5p)c de ce+ Nu !a p'- )ucra
pn tr*u .r % te %!- vn'vatA e"t nev't % te %cu*& % ne('ce*+
La br'u& 'a!en care n/' cun'"teau bne ' nu!eau <?ec'ara de (1ea-=+ 7
nu era v'rba d'ar de Dupree+ Oa!en)'r nu )e p)ace % vad .e!e atr(t'are
ne!p)cate $ntr/' re)a-e+ E%te un atentat )a 'rdnea .rea%c a )ucrur)'r+ Nu
reu"eau % $n-e)ea( c pe ea n/' ntere%a dect !unca e+ Ie"ea rare'r $n )u!e&
dec nu prea avea 'ca*a % cun'a%c brba-& ar ce de )a BIS $ erau c')e(+ A te
$nt)n cu un c')e( $n%e!na a/- bate cue $n ta)p+
Ce) pu-n a%ta era prerea e+ ,re.era % nu/" a!ntea%c de ncdentu) dn
)ceu care ' $ntr%ta& dar %e (ndea )a Brad Reed@ apr'ape *)nc& cu ' ur .er'ce+
Dac %!-ea $n !etr'u ' adere dn par.u!u) de )!e pe care/) .')'%ea Brad&
n!a $ btea !a tare de .rc " ap' de .ure+ Dac vedea pe %trad un
ad')e%cent b)'nd " $na)t& $ntr/un trc'u de ru(b@ cu dun( a)be " r'"& $) c'n.unda
cu Brad+
Ru) ace)a %e $nt!p)a%e pe cnd avea "a%pre*ece an+ Dup cu! %e %pu%e%e&
%e $!p)n%e " era .ru!'a%+ Avea pu-n preten& $n% nu %e %!-ea pr'%cr%+ Se
certa cu prn- e apr'ape *)nc& .ndc nu !a %up'rta % tra%c $n c%u-a )'r+
,ur " %!p)u %e %u.'ca+
Brad Reed@ 4uca 1'c1e+ Era !a $n vr%t dect ea " .cea parte dn
ar%t'cra-a "c')+ Nu/ ven%e % cread atunc cnd Brad Reed@& marele Brad
Reed@ %e 'pr%e )n( du)apu) e dn ve%tar "/' $ntreba%e dac e de ac'rd % a%
$!preun undeva+ Cre*u%e c era ' ()u!& c .u%e%e pu% de a)tcneva %/'
ab'rde*e& a"a c/) %.da%e& $nt'rcndu/ %pate)e+ 2ncepu%e de4a % d'bndea%c un
%trat pr'tect'r de %arca%!+
Brad n%%ta%e+ Bpct de e!'-e& Anna %pu%e%e: <,'ate c da& $ntr/' *F=
Brad %e '.er%e %/' a de/aca%& $n% ea nu v'a ca e) % vad $n ce c'nd-
)'cue"te& a"a c n%%ta%e % %e $nt)nea%c )a cne!a+ Cu cteva *)e $nante&
%tuda%e cu aten-e Mademoiselle " Dlamour. 2ntr/un artc') dn rev%ta -eventeen
de%pre <cu! %/ atra( prvrea=& (%%e ve"!nte)e per.ecte& (enu) de )ucrur pe
48
care )e/ar . purtat ' .at b'(at& e)e(ant& .ata pe care ar . acceptat/' prn- )u
Brad+
2!brca%e ' r'c1e Laura A%1)e@& !pr!at cu !'tve .)'ra)e& cu un (u)er
p)%at& $na)t& pe care/) cu!pra%e de )a 3''d8))+ Cu e%padr)e)e e a%'rtate& verde/
()bu& cu %ac'"a verde/()bu " bent-a verde/()bu& %e %!-%e dntr/' dat
rdc') 6 ' .et- c'%tu!at pentru 0a))'8een+ Cnd %e $nt)n%e cu Brad& care
purta ' perec1e de 4ean" rup- " un trc'u de ru(b@ cu dun(& $n-e)e%e%e c %e
vedea de )a ' p'"t c/" ddu%e prea !u)t '%tenea) pentru acea $nt)nre+
Dup .)!& e) ' nvt )a S1pN% ,ub& pentru ' p**a " ' bere+ Anna $ncerca%e
% par !%ter'a% " (reu de c'nvn%& dar %e $ndr('%t%e de4a nebune"te de ace)
Ad'n% ad')e%cent+
Dup tre %au patru ber& Brad deven%e (r'%')an+ Se apr'pa%e de ea "
$ncepu%e % ' ppe+ Ea pretn%e%e c ' durea capu) 6 era %n(uru) )ucru care/
ven%e $n !nte %ub pre%unea !'!entu)u 6 "/ ceru%e %/' duc aca%+ E)
c'ndu%e%e nebune"te " pe ur! .cu%e ' <$nt'arcere (re"t= $n parc+
Era un brbat de n'u*ec de :)'(ra!e& ncredb) de puternc& $nc)*t de
a)c'')+ O de*brca%e cu .'r-a& $ pu%e%e !na pe%te (ur ca %/ $nbu"e -pete)e "
c'ntnua%e % %pun %acadat: @Ah i tu vrei, cea me3icanA.
A"a %e c'n%u!a%e pr!a e n'apte de dra('%te+
T!p de un an %e du%e%e cu re(u)artate )a b%erc+ Vn'v-a ' c'p)e"ea " $
era tea! % nu a.)e !a!a e+
A!ntrea aceea ' bntu%e !u)- an+
Bru%c& $" a!nt de d'cu!ente)e $ntn%e pe .'t')u+ Nc nu putea (% un
!atera) de )ectur !a captvant $n t!pu) une cne pr!te de )a %ervcu) de
ca!er+
2 atra%e aten-a un "r de c.re+ 2) prv dn n'u+ Cu! era p'%b)# Cu patru )un
$n ur!& $n c'ntu) )u R'bert Ma)1't .u%e%e vrat un !)'n de d')ar+
Se a"e* $n .'t')u " prv pa(na !a atent+ Adrena)na %e revr% $n %n(e+
Stude $nde)un( c')'ana de c.re+ 2n !nte $ apru !a(nea ca%e !'de%te dn
"ndr) a )u R'bert Ma)1't+
Un !)'n de d')ar+
Devenea ntere%ant+
Zurich
L!p)e de pe %trad )u!nau banc1eta dn %pate a ta5u)u precu! %cnteerea
nter!tent a une 'r( de )u!n+ Ben prvea drept $nante du% pe (ndur+
Detectvu) de )a '!ucder pru%e de*a!(t de re*u)tate)e ana)*e)'r care
49
de!'n%trau c Ben nu tr%e%e cu ar!a "/ $nt'c!%e d'cu!ente)e de punere $n
)bertate cu vdt nep)cere+ Era )!pede c 0'8e reu"%e % tra( n"te %.'r ca
% %e re%ttue pa"ap'rtu)+
Te e)bere* cu ' %n(ur c'nd-e& d'!nu)e 0art!an 6 % pr%e"t cant'nu)
!eu& $ %pu%e Sc1!d+ ,)eac dn Burc1 !edat+ Dac !a apar pe ac& n/' %/-
.e bne+ Anc1eta prvnd .'cur)e de ar! dn Ba1n1'.p)at* r!ne de%c1% "
e5%t de%tu)e $ntrebr .r r%pun% care %/! dea dreptu) % %')ct un !andat de
are%tare+ Dac %e !p)c " br'u) n'%tru de !(rr& $- a!nte%c c p'- . -nut
$n deten-e ad!n%tratv t!p de un an& $nante de a a4un(e $n .a-a unu !a(%trat+
A preten " re)a- !pre%'nante& $n% data vt'are n/' % te !a p'at a4uta+
Ma !u)t dect a!enn-r)e& pe Ben $) c1nua $ntrebarea pe care detectvu) '
pu%e%e cu atta nep%are+ C'"!aru) dn Ba1n1'.p)at* avea vre' )e(tur cu
!'artea )u ,eter#
?'r!u)at a)t.e): ce "an%e e5%tau s nu ai )e(tur cu !'artea )u ,eter#
Ben $" a!ntea $nt'tdeauna ce 'b"nua % %pun !ent'ru) %u de )a c')e(u&
%t'rcu) C'1n Barne% 3'd8n: ca)cu)ea*/- "an%e)e& reca)cu)ea*/)e " pe ur!
)a%/te $n v'a n%tnctu)u+
In%tnctu) $ %punea c nu era v'rba de%pre ' c'ncden-+
,e ur! !a era " !%teru) ce/) $nc'n4ura pe C!!@ Cavanau(1+ Nu d%pru%e
d'ar cadavru) )u+ Identtatea& $ntrea(a )u e5%ten- d%pru%er+ Cu! %e putea
$nt!p)a a"a ceva# 7 cu! a.)a%e p%t')aru) )a ce 1'te) %ttea+ N!c dn t'ate
a%tea n/avea %en%+
D%par-a cadavru)u& a%cunderea p%t')u)u $n ba(a4u) )u c'n.r!au .aptu) c
'!u) pe care e) $) "ta drept Cavanau(1 nu )ucra%e de unu) %n(ur+ Dar cu cine& 7
)a ce& Ce ntere%& ce p'%b) ameninare putea pre*enta Ben 0art!an pentru
cneva#
T'tu) avea )e(tur cu ,eter+ A"a treuia % .e+ Cnd ve* attea .)!e& $nve-
c n"te cadavre %unt <ar%e " !p'%b) de dent.cat= d'ar cnd e5%t ceva de
a%cun%+ Unu) dntre pr!e)e (ndur a)e )u Ben& dup ce au*%e $n(r'*t'area
ve%te& .u%e%e ace)a c %e .cu%e ' c'n.u*e& c $n av'nu) )a nu !ur%e& de .apt&
,eter 0art!an+ Aut'rt-)e c'!%e%er ' er'are+ ,eter era $n va-& trebua % %une
" a!nd' aveau % rd de ()u!a aceea !acabr+ Ben nu $ndr*n%e %/
%u(ere*e ver%unea a%ta tat)u %u& pentru a nu/ da %peran-e+ Ap' %'%%er
d've*)e !edca)e& care erau nc'nte%tab)e+
Acu!& Ben $ncepu%e % %e c'ncentre*e a%upra adevrate $ntrebr: cum !ur%e
,eter# ,rbu"rea unu av'n putea . ' !'da)tate e.cent de/a a%cunde d've*)e
une cr!e+ Dar dac .u%e%e $ntr/adevr un accdent#
La ur!a ur!e& cne/ar . putut d'r !'artea )u ,eter# S uc* pe cneva "/
ap' % prbu"e"t un av'n+ I %e prea prea c'!p)cat+
Dup/a!a* rede.n%e ceea ce e5%ta $n %.era p)au*b)u)u+ Dac ace)
Cavanau(1& oricine ar . .'%t e)& $ncerca%e %/) ucd pe e)& dn cne "te ce !'tv&
era p'%b) ca t't e) 6 %au a)- a.)a- $n )e(tur cu e) 6 %/) . uc% " pe ,eter& $n
50
ur! cu patru an+
0'8e !en-'na%e n"te bnc de date& acce%ate de un c')e( de/a) )u care %e
'cupa de %p'na4u) ndu%tra)+ Lu Ben $ trecu prn !nte c ?rederc McCa))an&
c)entu) vr%tnc cu care trebua % %e $nt)nea%c )a St+ M'rt*& )/ar putea a4uta $n
prvn-a a%ta+ McCa))an& un %er'% a(ent de bur% pe >a)) Street& .u%e%e " $n
%)u4ba !a !u)t'r ad!n%tra- de )a >a%1n(t'n " nu ducea )p% de )e(tur+
Ben %c'a%e te)e.'nu) !'b) " %un )a 1'te)u) Car)t'n dn St+ M'rt*+ Car t'n era
un 1'te) e)e(ant " )n"tt& cu ' re!arcab) p%cn nter'ar& ac'pert cu
(ea!ur ce ddeau %pre )ac+
Ape)u) )u .u tran%!% drect $n ca!era )u ?rederc McCa))an+
Sper c n/' % ne tra( c)apa& *%e 4'va) btrnu) ?rederc+ L'u%e ar .
d%tru%+
L'u%e era .ru!'a%a )u nep'at+
De)'c+ Stua-a %/a c'!p)cat pu-n "/a! perdut u)t!u) *b'r %pre C1ur+
La drept v'rbnd& %ta era adevru)+
G/a! re*ervat un )'c )a cn& (ndndu/ne c ' % apar pn )a ur!+ Cnd
% te a"tept!#
O % $nc1re* ' !a"n "/' % %'%e%c $n n'aptea a%ta+
Cu !a"na# Dar ' % dure*e ceasuri $ntre(E
E un dru! p)cut+
Un dru! )un( era e5act ce/ trebua acu! ca %/" )!pe*ea%c !ntea+
A putea $nc1ra un av'n+
Adevru) era c v'a % evte aer'p'rtu)& unde a)- 6 dac e3istau a)- 6 )/ar .
putut a"tepta+
Ne vede! )a !cu) de4un& ?redde+
Ta5u) $) du%e pe Ben )a un br'u Av% de pe 3arten1'.%tra%%e& de unde $nc1ne
un Ope) O!e(a " p'rn )a dru! pe aut'%trada AL+ Ie"nd dn Burc1 %e $ndrept
%pre %ud/e%t+ Avu nev'e de ceva t!p pentru a %e ac'!'da cu "'.er e)ve-en& cu
.e)u) a(re%v $n care %e!na)au c v'r % te dep"ea%c& $ncetnnd $n %pate)e tu "
aprn*nd .a*a )un(+
O dat %au de d'u 'r %e pru c un Aud verde $) ur!rea+ Dup ctva t!p&
$ncepu % ab %en*a-a c )%a%e t'at nebuna )a Burc1& $n ur!a )u+ Curnd avea
% .e )a Car)t'n& $n St+ M'rt* " )'cu) ace)a %e prea nv')ab)+
Se (1d )a ,eter& a"a cu! .cu%e de%e'r $n u)t! patru an " %!- cu! %e
%trn(e %t'!acu)+ Se $nvn'v-ea c/" )%a%e .rate)e % !'ar %n(ur& c $n u)t!
c-va an de/aba dac v'rb%e cu e)+
Ben "ta c ,eter nu .u%e%e %n(ur $n u)t!e)e )u *)e+ Tr%e cu ' e)ve-anc& '
%tudent )a !edcn de care %e $ndr('%t%e+ V'rb%er de%pre a%ta )a te)e.'n& cu
cteva )un $nante ca ,eter % .e uc%+
Ben $) v*u%e pe ,eter de d'u 'r dup ab%')vrea c')e(u)u+ D'ar de d'u
'r+
51
2n c'p)re& $nante ca Ma5 %/ tr!t )a "c') pre(tt'are d.erte& .u%e%er
nede%pr--+ Se bteau !ereu& %e )uptau pn cnd unu) dn e %punea: 5ti un,
dar eu sunt mai un.
Dup c')e(u& ,eter ntra%e $n ,eace C'rp% " p)eca%e $n ;en@a+ Nc pe e) nu/)
ntere%a 0art!an Capta) Mana(e!ent+ Nu )ua%e nc un ban dn c'!pane+ Ce
dracuW % .ac cu e $n A.rca# %pu%e%e e)+
2n rea)tate& ,eter nu nu!a c ddea un %en% ve- )u& c .u(ea " de ttcuN+
Ma5 " cu e) nu %e $n-e)e%e%er nc'dat+
Dac vre %/) ev- pe tata& p'- % tre"t $n Man1attan " % nu/) %un& $
%pu%e%e Ben 'dat+ ,'- )ua prn*u) cu !a!a ' dat pe %pt!n+ Nu/ nev'e %
tre"t $ntr/' a.ur%t de c')b de p!nt& ce nabaE
Dar ,eter p)eca%e " %e $nt'r%e%e $n State d'ar de d'u 'r: pr!a 'ar cnd
!a!a )'r $" .cu%e 'pera-a de !a%tect'!e " a d'ua 'ar dup ce/) %una%e Ben
"/ %pu%e%e c b'a)a %e (enera)*a%e " nu !a avea !u)t de trt+
Atunc& ,eter %e a.)a $n E)ve-a+ Cun'%cu%e ' e)ve-anc $n ;en@a+ <E
.ru!'a%& e nte)(ent " $nc nu "te cu cne are de/a .ace+ Trece a%ta )a rubrca
Xcudat& dar adevratY+= Era ' e5pre%e .av'rt dn c'p)ra )'r+
?ata %e $nt'r%e%e )a .acu)tatea de !edcn& ar e) ' ur!a%e )a Burc1+ Atunc
v'rb%er pentru pr!a dat+ <Te - de c'ada vreune pucu-e#= Era (e)'% 6 (e)'%
pentru c ,eter %e $ndr('%t%e " (e)'% pentru c a)tcneva $ )ua%e )'cu) $n n!a
.rate)u %u+
Nu& %pu%e%e ,eter& nu era d'ar a%ta+ Ct%e& $ntr/' ed-e nterna-'na) a rev%te
6ime, de%pre ' btrn& %uprave-ut'are a 0')'cau%tu)u care tra $n ?ran-a& $ntr/
' %rce )uce " $ncerca%e .r %ucce% % 'b-n de )a ' !are banc e)ve-an
%u!a !'de%t pe care tat) e ' )%a%e pentru ea $nante de a per $ntr/un )a(r de
c'ncentrare+
Banca $ ceru%e cert.catu) de dece% a) tat)u+ Ea )e %pu%e%e .unc-'nar)'r c
na*"t nu e)bera%er cert.cate de dece% pentru ce)e "a%e !)'ane de evre pe
care/ uc%e%er+
,eter avea de (nd % 'b-n pentru btrn ceea ce %e cuvenea+ Ce naba&
dac un 0art!an nu putea %!u)(e ace ban dn (1eare)e unu banc1er E)ve-a
)ac'!& cne a)tcneva putea %/' .ac#
N!en nu era att de $ncp-nat ca ,eter+ N!en& $n a.ar de btrnu) Ma5+
Ben nu %e $nd'a c ,eter c"t(a%e bt)a+
Ben %!- c $) cuprnde 'b'%ea)a+ Tra.cu) %c*u%e " dru!u) era !'n't'n+
7'.a $n rt!u) tra.cu)u& ar ce)e)a)te !a"n nu/) !a dep"eau att de de%+ O
.rac-une de %ecund $nc1%e 'c1+ Un c)a5'n a%ur*t'r " n"te .arur puternce $)
.cur % $n-e)ea( c ad'r!%e+ Reac-'na rapd& r%ucnd !a"na %pre dreapta "
%c'-nd/' de pe "'%ea& evtnd a%t.e) c')*unea+
Tra%e Ope)u) pe dreapta " re%pr u"urat+ Deca)a4u) de .u% 'rar& $nt!p)r)e de
pe%te *& nebuna de )a Ba1n1'.p)at* $) c'p)e"%er+
52
Era !'!entu) % %e retra( de pe aut'%trad+ Ma avea vre' d'u 're de !er%
pn )a St+ M'rt*& dar nu $ndr*nea % !a "'.e*e+ Trebua % (%ea%c un )'c
unde % petreac n'aptea+
D'u !a"n trecur pe )n( e)& dar Ben nu )e v*u+ Una dntre e)e era un
Aud verde& u*at+ 7'.eru) 6 %n(uru) pa%a(er 6 un brbat $na)t de vre' cnc*ec de
an& cu pru) )un( " crunt )e(at )a %pate $ntr/' c'ad de ca)& %e $nt'ar%e %
prvea%c !a"na )u Ben& parcat )a !ar(nea dru!u)u+
Dup ce dep" cu ' %ut de !etr aut'!'b)u) )u Ben& "'.eru) tra%e " e) pe
dreapta+ A d'ua !a"n& care/) dep" pe Ben era ' ber)n (r& cu d' brba-
$nuntru+
Cre* c ne/a 'b%ervat# $) $ntreb "'.eru) pe pa%a(er $n (er!ana e)ve-an+
E p'%b)& r%pun%e pa%a(eru)+ A)t.e) de ce ar . 'prt+
,'ate c %/a rtct+ Se ut )a ' 1art+
,'ate e un "ret)c+ O % tra( pe dreapta+
7'.eru) 'b%erv Aud/u) verde )a !ar(nea dru!u)u+
Ave! c'!pane# $ntreb e)+
53
6
Nova Sco"ia
2n d!nea-a *)e ur!t'are& Anna " %er(entu) Ar%enau)t %e du%er )a ca%a
vduve )u R'bert Ma)1't+ Ar%enau)t ap% pe but'nu) %'nere+
Vduva $ntrede%c1%e u"a "/ prv bnut'are+ Era ' .e!ee %cund& $n 4ur de
'pt*ec de an& cu pru) a)b ca *pada %trn% $ntr/un c'c $n(r4t+ Avea un c1p
)u!n'% " 'c1 cpru+ Na%u) !are " p)at era r'"u& %e!n c p)n%e%e 'r bu%e+
Da+
O%t)tatea dn t'nu) e nu/ %urprn%e+
D'a!n Ma)1't& eu %unt R'n Ar%enau)t de )a ,RCC& ar ea e Anna
Navarr' de )a Departa!entu) de Cu%t-e a) State)'r Unte+ Vre! % v pune!
cteva $ntrebr+ ,ute! ntra#
De ce#
Ave! cteva $ntrebr& a%ta/ t't+
Oc1 cpru a vduve $) prvr cu rutate+
Nu v'rbe%c cu nc un p')-%t+ S'-u) !eu e !'rt+ De ce nu ! )%a- $n
pace#
Anna %!- d%perarea dn v'cea btrne+ C'n.'r! d'cu!ente)'r& nu!e)e e
de .at era Mre Leb)anc+ Nu era 'b)(at % v'rbea%c cu e& dar ca nu "ta a%ta+
T'tu) depndea de puterea )'r de c'nvn(ere+
Anna dete%ta % d%cute cu .a!))e vct!e)'r+ I %e prea ndecent %/ a(a%e*e
cu $ntrebr $ntr/un !'!ent att de (reu& )a cteva *)e %au c1ar 're de )a !'artea
cuva dra(+
D'a!n Ma)1't& %pu%e Ar%enau)t pe un t'n '.ca)& ave! !'tve % crede!
c cneva )/a uc% pe %'-u) du!ta)e+
Vduva $ prv cu aten-e+
E rdc')& *%e ea+
Spa-u) dntre u" " t'c %e $n(u%t+
,'ate c ave- dreptate& %pu%e Anna $ncet+ Dar dac )/a a(re%at cneva& vre!
% "t! " n'+
Vduva e*t+ Dup ' c)p pu.n d%pre-ut'r:
Era btrn+ Era b')nav de n!+ L%a-/! $n pace+
Anne $ era !) de btrna care trebua % %up'rte un nter'(at'ru $ntr/un
!'!ent att de (reu+ Vduva putea % )e trntea%c u"a $n na% " Anna nu accepta
a"a ceva+ I %e adre% cu v'ce b)nd:
54
S'-u) du!ta)e ar . putut tr !a !u)t+ A- . putut petrece !a !u)t t!p
$!preun+ N' crede! c cneva )/a uc%+ Dac a"a %tau )ucrur)e& vre! % a.)!
cne a .'%t+
,rvrea vduve deven !a b)nd+
?r a4ut'ru) du!ta)e& n/' % "t! nc'dat care e%te adevru)+
2ncet& u"a cu p)a% %e de%c1%e+
Sa)'nu) dn .a- era $ntunecat+ D'a!na Ma)1't aprn%e )a!pa+ ?e!ea avea
"')dur )ate " era c1ar !a %cund dect pru%e n-a)+ ,urta ' .u%t (r p)%at "
un pu)'ver cre!+ 2n $ncpere !r'%ea a deter(ent cu par.u! de )!e+ Se .cu%e
cur-ene recent .ndc d'a!na Ma)1't $" a"tepta rude)e )a $n!'r!ntarea
%'-u)u e+ 3%rea vreun'r .re de pr %au .bre te5t)e avea % .e ' pr'b)e!+
Anna 'b%erv c $ncperea era !'b)at cu (r4+ ,e ' !%u- v*u n"te
.'t'(ra. $n ra!e de ar(nt+
,e %ervanta dn )e!n de nuc& a)tur de te)ev*'r %e a.)a un "r de e)e.an-
dentc dn .)de"+ De pr'%t/(u%t& $n% $ndu'"t'r+
O& dar %unt %p)end*& %pu%e Anna& artndu/ e)e.an- )u Ar%enau)t+
S(ur& *%e Ar%enau)t $ncercnd % par c'nvn%+
Sunt Len'5# $ntreb Anna+
Vduva pru %urprn%& ap' *!b !ndr+
2 c')ec-'na-#
Ma!a !ea ' .cea+
Ma!a Anne nu avu%e%e nc t!p& nc ban ca % c')ec-'ne*e a)tceva dect
n%u.cente)e e cecur de p)at+ Btrn .cu un %e!n+
V r'( % )ua- )'c+
Anna %e a"e* pe canapea& Ar%enau)t pe .'t')u) a)turat+ Se a.)au $n ca!era $n
care Ma)1't .u%e%e (%t !'rt+
D'a!na Ma)1't %e a"e* pe un %caun nc'!'d& a.)at $n ce))a)t capt a)
$ncper+
N/a! .'%t aca% cnd a !urt %'-u) !eu& *%e ea cu tr%te-e+ Era! $n v*t )a
%'ra !ea& ca $n .ecare !ar- %ear+ 2! repr'"e* c n/a! .'%t )n( e) cnd a
!urt+
Anna ddu dn cap $n-e)e(t'are+
A! putea v'rb pu-n de%pre .e)u) $n care a !urtF+
A !urt $n ur!a unu atac de c'rd+ A"a !/a %pu% d'ct'ru)+
E p'%b)& %pu%e Anna+ Dar& une'r& ' per%'an p'ate . uc% a%t.e) $nct %
par c a !urt dn cau*e natura)e+
De ce/ar . vrut cneva %/) ucd pe R'bert# Ar%enau)t $ arunc ' prvre
rapd Anne+ 2) .rapa%e ceva dn t'nu) .e!e: nu .u%e%e ' $ntrebare ret'rc+ Se
prea c btrna v'a $ntr/adevr % a.)e adevru)+ ?e)u) cu! avea %/' ab'rde*e
acu! era e%en-a)+ Ce d' %e c%t'r%er $n HZUH 6 ' 4u!tate de %ec') $!preun+
Ea avea cu %(uran- ' dee ct de va( de%pre trebur)e $n care .u%e%e !p)cat
%'-u) e+
55
V/a- pen%'nat a!nd' cu c-va an $n ur!& a"a e#
Da& *%e btrna+ Ce )e(tur are a%ta cu !'artea )u#
A- trt dn pen%a %'-u)u du!ta)e#
D'a!na Ma)1't $" $n)- %.dt'r brba+
R'bert %e 'cupa de ban+ M/a %pu% % nu/! .ac (r4 $n )e(tur cu a%ta+
Dar v/a %pu% vre'dat de unde veneau ban#
V/a! %pu%& R'bert avea (r4 de t't+
7ta- c %'-u) du!neav'a%tr are )a banc un !)'n " 4u!tate de d')ar#
C1pu) btrne r!a%e !'b)+
V/a! %pu%& "tu .'arte pu-n de%pre .nan-e)e n'a%tre+
Nu v/a %pu% nc'dat c pr!ea ban de )a cneva# $ntreb Ar%enau)t+
D'!nu) 0(1%!t1 era un '! (ener'%& *%e ea $ncet+ Nu /a utat nc'dat
pe 'a!en care )/au a4utat+
,r!ea ban de )a C1ar)e% 0(1%!t1# n%%t Ar%enau)t+ C1ar)e% 0(1%!t1
era un .a!'% !a(nat a) !a%%/!eda+ De-nea *are& p'%tur de rad' " c'!pan
de cab)u $n $ntrea(a A!erc de N'rd+ Cu tre an $n ur!& 0(1%!t1 c*u%e
pe%te b'rdu) a1tu)u %u " !ur%eA $!pre4urr)e ncdentu)u r!%e%er '
c1e%tune c'ntr'ver%at+
Vduva $ncuvn-+
S'-u) !eu a .'%t $n %)u4ba )u apr'ape t'at va-a+
Dar C1ar)e% 0(1%!t1 a !urt acu! tre an& *%e Ar%enau)t+
Trebue % . )%at n%truc-un pentru ad!n%trarea aver %a)e+ S'-u) !eu
nu/! v'rbea de%pre a%ta+ S/a a%(urat c n' ' % ave! t't ce ne trebue+ Era un
'! de'%ebt+
Ce %ervc /a .cut %'-u) du!ta)e ca %/ p'arte de (r4# $ntreb Anna+
O%ta nu/ nc un %ecret& r%pun%e vduva+
,n %/a pen%'nat& $n ur! cu cnc%pre*ece an& a )ucrat pentru e) ca
b'd@(uard& nterven Ar%enau)t+ De .apt era ca '! bun )a t'ate+ Cneva care .cea
c'!%'ane %peca)e+
Era un '! $n care d'!nu) 0(1%!t1 %e putea $ncrede .r re*erve& *%e
btrna+
A- vent ac de )a T'r'nt'& !edat dup !'artea )u C1ar)e% 0(1%!t1&
%pu%e Anna utndu/%e $n d'%aru) e+
S'-u) !euF avea anu!te de+
2n )e(tur cu !'artea )u 0(1%!t1#
Btrna v'rb cu evdent re-nere+
Ca " a)- 'a!en& %e $ntreba dac a .'%t %au nu un accdent+ S(ur& R'bert
era pen%'nar )a vre!ea aceea& $n% $) !a c'n%u)ta $n pr'b)e!e de %ecurtate+
Une'r %e $nvnua pentru ce)e $nt!p)ate+ Cred c de/aceea deven%e pu-n ca!F
cudat+ Se (ndea c& dac nu .u%e%e un accdent& du"!an )u 0(1%!t1 %/ar
putea %/) caute $ntr/' *+ ,are ' nebune& $n% nu !/a! 'pu% dec*e )u+
De/aceea v/a- !utat ac& %pu%e Anna& !a !u)t pentru %ne+
56
Dup !a !u)te decen trte $n 'ra"e !ar ca L'ndra " T'r'nt'& %'-u) .e!e
%e retr%e%e )a -ar 6 de .apt& %e a%cun%e%e+ Se !uta%er $n )'cu) unde tr%er
%tr!'" )u& un )'c $n care/" cun'"teau t'- vecn& un )'c ce prea %(ur+
Nc'dat n/a! cre*ut+ S'-u) !eu avea bnue))e )u& a%ta era t't+ ,e
!%ur ce $!btrnea& devenea !a ne)n"tt+ A"a %unt un 'a!en+
S . .'%t ' cud-ene de/a )u#
T'- ave! cud-en+
7/acu! ce crede-# $ntreb Anna cu b)nde-e+
Acu! nu "tu ce % cred+
Oc1 btrne %e u!e*r+
7t unde/" p%tra d'cu!ente)e .nancare#
E5%ta n"te carnete de cecur " a)te 1rt $ntr/' cute& )a eta4+ Ddu dn
u!er+ ,ute- % v uta- dac vre-+
Mu)-u!!& *%e Anna+ Vre! % recaptu)! $!preun u)t!a %pt!n dn
va-a %'-u)u du!ta)e+ 2n deta)u+ Obceur& unde %/a du%& unde/a c)t'rt+
Te)e.'ane)e pe care )e/a dat %au )e/a pr!t+ Dac a pr!t %cr%'r+ Dac %/a du% )a
vreun re%taurant+ Lucrt'r care/ar . putut ven $n ca% 6 n%ta)at'r& te)e.'n"t&
%p)t'r de c'v'are& ctt'r de c'nt'are+ T't ce v pute- a!nt+
O nter'(ar !a bne de d'u 're+ C1ar " atunc cnd deven )!pede c
vduva $ncepu%e % 'b'%ea%c& e c'ntnuar& 1'tr- % n%%te ct avea % )e
$n(due+ Anne $ era tea! c& dac %/ar . 'prt& a d'ua * d!nea- .e!ea %/ar
. putut r*(nd+
Dup d'u 're& "tau ceva !a !u)t dect atunc cnd $ncepu%er+ Vduva )e
per!%e % n%pecte*e ca%a& $n% nu (%r ur!e de .'r-are )a u"a dn .a- %au )a
vreuna dn .ere%tre+ Ca " cu! uc(a"u) 6 dac btrnu) .u%e%e $ntr/adevr uc% 6
ntra%e $n ca% prntr/un %ubter.u(u %au era ' cun'"tn-+
Anna (% $ntr/un du)ap un vec1 a%prat'r E)ectr')u5 "/ %c'a%e pun(a+ Era
p)n& ceea ce $n%e!na c nu .u%e%e %c1!bat de cnd !ur%e Ma)1't+ Le va cere
cr!na)"t)'r % caute $n ea $n %peran-a c& pn )a ur!& v'r (% vre' pr'b+
Cnd %e $nt'ar%er $n %a)'nu) dn .a-& Anna a"tept ca vduva % %e a"e*e "
)u )'c pe un %caun )n( ea+
D'a!n Ma)1't& $ncepu ea cu de)cate-e& -/a %pu% vre'dat %'-u) du!ta)e
de ce credea c C1ar)e% 0(1%!t1 ar . putut . a%a%nat#
Vduva ' prv $nde)un(& de parc %e (ndea ct " ce % %pun+
4 Les grands hommes ont leurs ennemis, %pu%e ea $n ce)e dn ur!&
a!enn-t'r+ ,er%'na)t-)e au $nt'tdeauna du"!an+
Ce $n-e)e(e- prn a%ta#
D'a!na Ma)1't $ evta prvrea+
E d'ar ' e5pre%e pe care 'b"nua %/' %pun %'-u) !eu+
57
Elv#ia
Ben ' c't pe pr!a "'%ea )atera) pe care ' (%+
Strbtu ' c!pe neted& ap'& dup ce traver% !a !u)te c .erate& dru!u)
$ncepu % "erpua%c pe ' c')n+ La .ecare d'u*ec de !nute& tr(ea pe dreapta
ca %/" c'n%u)te 1arta+
Se apr'pa de C1ur pe aut'%trada AL& cnd $ atra%e aten-a un Saab b)eu!arn
dn %pate)e )u+ Nu era %n(ur pe dru! " nc nu %e a"tepta%e )a a%ta+ ,'ate c
Saab/u) ducea a)t (rup de a!at'r de %c1+ T'tu"& prea %/" %ncr'n*e*e rt!u)
cu a) %u+ Ben tra%e pe dreapta+ Saab/u) trecu pe )n( e)+ Ia te utF $ncepu%e %/'
a ra*na+
,'rn dn n'u )a dru! " (ndur)e $ *burar )a C!!@ Cavanau(1+ 3ndur)e
$ncepur % %e $nv)!"ea%c+ S!- c a!e-e"te 6 !%tere $n(r!dte pe%te a)te
!%tere+ 0'tr$ % nu !a n%%te a%upra ace%te c1e%tun+ Ma tr*u va putea %
)!pe*ea%c )ucrur)e+ Acu! trebua % a4un( )a de%tna-e+
Bece !nute !a tr*u& !a(n a)e !ce)u)u de )a S1'pv))e $ nv)r $n
!nte+ De%c1%e rad'u) ca %/" a)un(e (ndur)e+ Vte*a avea %/) a4ute& $" *%e e)
" ap% cu putere peda)a acce)era-eA %!- an(rena4u) cute de vte*e cup)ndu/
%e )n& ar !a"na -"n pe aut'%trada $n pant+ Se ut $n '()nda retr'v*'are "
v*u un Saab b)eu!arn 6 ace)a" Saab b)eu!arn& era %(ur+ Cnd acce)era%e e)&
acce)era%e " Saab/u)+
S!- un n'd $n %t'!ac+ La vte*e !a !ar& "'.er )%au n%tnctv d%tan-e
!a !ar $ntre e " !a"na dn .a-& dar Saab/u) !en-nea d%tan-a+ Dac ar . vrut
%/) dep"ea%c& ar . trecut pe banda a)turat& dar %e prea c pa%a(er Saab/u)u
aveau a)tceva $n !nte+ Ben %e ut dn n'u $n '()nda retr'v*'are& $ncercnd %
vad prn parbr*u) ce)e)a)te !a"n& dar nu d%tn%e dect n"te u!bre 6 d'u
%)uete+ Ce dracu$ aveau de g#nd& Ben %e c'ncentra a%upra dru!u)u+ Nu v'a %
)e dea de $n-e)e% c/ v*u%e+
2ncerc % %cape de ur!rt'r+ Saab/u) d%prea )un( per'ade& $n% nc'dat
$ndea4un% de )un(+ Reaprea !ereu& de parc ar . .'%t )e(at de e) prntr/un cab)u
nv*b)+ Ben parcur%e ' %ere de tune)ur " cteva p'dur de patr c'n%trute
dea%upra un'r prp%t adnc+ C'nducea ne%but& tea!a deter!nndu/) %
renun-e )a pruden-+ M*a pe pruden-a ur!rt'ru)u %u " pe n%tnctu) ace%tua
de c'n%ervare+ A%ta era unca )u "an%+
2n t!p ce %e apr'pa de ntrarea $n(u%t a unu tune)& Saab/u) $) dep" bru%c "
/' )u $nante+ Ben $" *%e c "/a .cut (r4 de(eaba+ Aba cnd $ncerc % a%
dn %curtu) tune) $" ddu %ea!a Ben ce %e $nt!p)a+
La cnc%pre*ece !etr $n .a-& Saab/u) $ b)'ca e"rea+
7'.eru)& $ntr/un parde%u ne(ru& -nea ' !n rdcat& .cndu/ %e!n %
'prea%c+
Ap' Ben 'b%erv ' a)t !a"n care venea dn %pate 6 un Renau)t (r+ O !a
58
v*u%e& dar nu/ ddu%e aten-e+
3#ndete, ce naia! 2ncercau %/) $n(1e%ue& %/) prnd $n nter'ru) tune)u)u+
'isuse! ,ruden-a $) $nde!na % ape%e pe .rn $nante de/a )'v barera dn .a-& dar
nu/" putea per!te+ Ben ap% pn )a p'dea peda)a de acce)era-e+ Ope)u) *b
partea %tn( a Saab/u)u ce %ta-'na+ Saab/u) era ' !a"n %p'rt& c'n%trut pentru
vte*e !ar& dar cu vre' patru %ute de :)'(ra!e !a u"'ar+ 2) v*u pe "'.er
%rnd dn !4)'cu) dru!u)u e5act $nante ca !pactu) % arunce Saab/u) $ntr/'
parte+ Mc"'rarea bru%c a vte*e $) a*vr) pe Ben $n .a-+ Centura de %(uran-
$" .cu dat'ra+ Ben reu" % %e %trec'are prn pa%a4u) pe care/) crea%e+ Ma"na pe
care ' c'nducea 6 cu partea dn .a- %trvt 6 c'ntnua % $nante*e $n tr'!b+
Ben nu prv $n ur!+ 2n %pate)e )u au* .'cur de ar!+ ", /oamnei 2u se
terminase. 2-avea s se termine niciodat!
Sub e.ectu) adrena)ne& %!-ur)e )u Ben %e a%cu-%er+ Vec1u) Renau)t (r&
ce) care ven%e $n ur!a )u $n tune)& reu"%e % %e %trec'are+ Ben v*u ' ar!
%c'a% pe (ea!u) dn dreapta& aintit %pre e)+ Era ' !tra)er "& dup cteva
%ecunde& au* ' ra.a) de .'c aut'!at+
Cugi!
Ben trecu $n ('an pe%te un vec1 p'd de patr a.)at dea%upra unu de.)eu att
de $n(u%t& $nct de/aba era )'c pentru tra.c $n a!be)e drec-+ De'dat au* un
p'cnet %ec " ceva e5p)'d )a c-va cent!etr de e)+ O()nda retr'v*'are .u%e%e
%part& ar ()'an-e)e .cu%er ' re-ea ca de pan4en pe )unet+ Ur!rt'r $" "tau
!e%era+
Se au* ' e5p)'*e %urd& ca un p'cnet $n.undat " !a"na %e $nc)n bru%c %pre
%tn(a: unu) dntre caucucur .u%e%e %part+ Tr(eau $n caucucur $ncercnd %/)
'prea%c+ Ben $" a!nt de e5pertu) $n pr'b)e!e de %ecurtate care -nu%e n"te
cur%ur drect'r)'r de )a 0art!an Capta) Mana(e!ent de%pre r%cur)e de rpre
$n -r)e )u! a trea& pre*entndu/)e ' )%t de c'ntra!%ur rec'!andate+ ,reau
rdc') de nep'trvte cu rea)tatea cu care %e c'n.runta+ 2u iei din main, $"
a!nt e) una dntre ndca-+
2n c)pa aceea %e au* vaetu) nc'n.undab) a) une %rene de p')-e+ ,rntr/'
(aur dn )unet& v*u c ' a trea !a"n venea $n vte* dn %pate)e ber)ne (r&
un aut'!'b) cv) .r $n%e!ne& cu ' )u!n a)ba%tr pe cap't+ Att reu" %
vad: era prea departe ca % d%tn( !'de)u)+ C'n.u*a cuprn%e dn n'u !ntea
)u Ben& dar $!pu"ctur)e $ncetar bru%c+
Ber)na (r .cu ' $nt'arcere rapd de ' %ut 'pt*ec de (rade pe !ar(nea
dru!u)u " trecu $n vte* pe )n( !a"na p')-e+ Renau)t/u) ur!rt'r)'r
reu"%e % .u(+
Ben 'pr Ope)/u) c1ar )a e"rea de pe p'du) de patr " r!a%e $n !a"n&
a"teptnd % %'%ea%c ,olizei. Trecu un !nut& $nc unu)+ ,rv $nap'& dar !a"na
p')-e d%pru%e+ Saab/u) avarat .u%e%e aband'nat+
Era %n(ur+ Nu au*ea dect !'t'ru) !a"n " bt)e puternce a)e n! )u+
Sc'a%e te)e.'nu) !'b) dn bu*unar& $" a!nt c'nver%a-a cu Sc1!d " )u '
59
dec*e+ 6e pot %nchide douzeci i patru de ore fr nici un motiv, $ %pu%e%e
0'8e+ Sc1!d $) a%(ura%e c e) cuta un prete5t ca %/' .ac+ Ce r'%t avea % %une
)a p')-e#
2n t!p ce %e ca)!a& )'cu) panc .u )uat de ' pr'.und %en*a-e de epu*are+
Avea nev'e de 'd1n+ Trebua % %e re.ac& % eva)ue*e %tua-a+
,'rn Ope)u)& urc cu r'ata de*u!.)at ' pant de c-va :)'!etr " a4un%e
$ntr/un %at+ ,e %tr*)e $n(u%te %e $n"rau vec1 c)dr de patr& de )a !c
c'n%truc- drpnate pn )a ca%e !a !ar+ D'ar cteva (ea!ur erau )u!nate+
Dru!u) $n(u%t deven curnd ' %trad prncpa)& %tr4ut acu! de ca%e !ar&
cu ac'per"ur $n pante " de !a !u)te "rur de c)dr ac'perte cu ')ane+ A4un%e
$ntr/un %cuar )ar(& pavat cu patr& d'!nat de ' vec1e catedra) ('tc+ ,e un
ndcat'r %cra RAT0AUS,LATB+ 2n centru) %cuaru)u %e a.)a ' .ntn de patr+
V*av de catedra)a dn %cuar %e a.)a un c'nac dn %ec')u) a) "apte%pre*ece)ea
cu ac'per"u) v)urt+ ,e ' !c pancart de )e!n %cra Altes Deaude, Vec1ea
C)dre+ ?ere%tre)e !c erau )u!nate+ 0anu) ace%ta $- va $n(du % te 'd1ne"t
" % g#ndeti.
Ben parc Ope)/u) avarat )n( un vec1 ca!'n care $) !a%ca " ntr $n
c)dre+
0anu) era c)dur'% " t1nt& )u!nat de un .'c ce )crea $ntr/un !en% "e!neu
de patr+ Mr'%ea $!bet'r a )e!n ar%& a ceap 7 carne pr4t+ 0anu) arta ca un
trad-'na) -tuli e)ve-an& un re%taurant de !'d vec1e+ O !a% r'tund dn )e!n
era )'cu) re*ervat c)en-)'r ca%e& care veneau $n .ecare * % bea bere " % 4'ace
cr-+ Cnc brba-& .er!er %au !unct'r& $) prvr pe Ben cu %u%pcune cnd
ntr& ap' %e $nt'ar%er )a cr-)e )'r+ 2n $ncpere !a erau " a)- c)en-& care )uau
cna %au beau+
Aba acu! $" ddu %ea!a Ben ct de .)!nd era+ Se ut $n4ur dup un
c1e)ner %au ' c1e)ner-& dar nu v*u pe n!en " %e a"e* )a ' !a% )ber+ Un
brbat %cund " r't'.e de vr%t !4)'ce %e apr'pe " Ben $ c'!and ' p'r-e de
+osti 6 cart'. pr4-& carne de v-e) cu %'% de %!ntn " un Eierterl, ' cara.a de
un %.ert de )tru dntr/un vn r'"u de re(une+ Cnd c1e)neru) %e $nt'ar%e cu !a
!u)te p)at'ur pe bra-& Ben $ntreb $n en()e*:
Unde !/a" putea petrece n'aptea#
C1e)neru) %e $ncrunt " pu%e $n tcere p)at'ur)e pe !a%+ Ddu )a ' parte
%cru!era de %tc) " p)cu) r'"u de c1brtur cu nu!e)e 1anu)u& ap' turn vnu)
de un r'"u $nc1% $ntr/un pa1ar $nc)*t+
Lan(a%t1'.& %pu%e e) cu un puternc accent r'!an"+ E %n(uru) )'c pe ' ra*
de d'u*ec de :)'!etr+
2n t!p ce c1e)neru) $ ddea $ndru!r)e nece%are& Ben $n.u)eca R'%t+ Cart'.
erau cr'can-& cu ' ar'! pcant de ceap+ C'ntnu % !nnce cu p'.t& prvnd
%pre parcare prn .erea%tra par-a) aburt+ Ln( !a"na )u parca%e un Aud
verde+
S .e cu!va ace) Aud verde care !er%e%e $n %pate)e )u ' bun bucat de
60
dru! pe aut'%trada AL& dnc')' de Burc1# Atunc %e $ntreba%e dac nu cu!va $)
ur!re"te+
2nt'rcndu/" prvrea %e pru c vede cu c'ada 'c1u)u pe cneva care/)
prvea cu aten-e+ Cercet $ncperea& dar nu v*u pe n!en care %/) prvea%c
!a n%%tent+ Ben pu%e pe !a% pa1aru) cu vn+ )mi treuie o cafea tare, $" *%e
e)& nu vin. )ncep s am halucinaii.
Mnca%e $n (rab& cu )c'!e " $" %!- %t'!acu) p)n cu cart'. un%ur'" "
%'% de %!ntn+ 2) cut cu prvrea pe c1e)ner& ca %/ cear ' ca.ea tare+ Dn n'u
avu %en*a-a c cneva $) prve"te+ Se $nt'ar%e ctre %tn(a& unde apr'ape t'ate
!e%e)e dn )e!n erau )bere+ C-va 'a!en %tteau $n %epareur)e $ntunec'a%e de
)n( un bar dn )e!n %cu)ptat& $n %pate)e crua nu era n!en+ Sn(uru) 'bect
a.)at pe %upra.a-a )u era un te)e.'n a)b& cu d%c+ 2ntr/unu dn %epareur *r un
brbat $!brcat $ntr/' %curt p'n'%t dn pe)e ca.ene& cu pru) $ncrun-t %trn%
)a %pate $ntr/' c'ad de ca)+ L-am mai vzut, $" *%e Ben+ Ftiu c l-am mai vzul.
Dar unde# Brbatu) $" pu%e un c't pe !a%& %e ap)ec $n .a- " $" %pr4n 'bra*u)
$n pa)!+
3e%tu) %e pru %tudat+ Brbatu) $ncerca %/" a%cund .a-a+
Ben $" a!nt de un brbat $na)t $n -nut de a.acer& cu c1pu) p!ntu "
pru) )un(& $ncrun-t& %trn% $n c'ad de ca)+ Cnd " unde $) v*u%e# 2" a!ntea
c atunc $" %pu%e%e ct de rdc') arta un '! de a.acer cu pru) %trn% $n c'ad
de ca)+
Bru%c $" a!nt: Ba1n1'.%tra%%e+
O!u) cu c'ad de ca) %e a.)a%e $n !u)-!ea ce %e $nvrtea $n *'na
!a(a*ne)'r& c1ar $nante de a/) *r pe C!!@ Cavanau(1+ Acu! era %(ur de
a%ta+ Brbatu) .u%e%e $n prea4!a 1'te)u)u St+ 3'tt1ard+ Ma tr*u& $) ur!r%e pe
Ben $ntr/un Aud verde& ar acu! %e a.)a ac+
/umnezeule, s-a inut dup mine, $" %pu%e Ben+ M urmrete de azi dup-
amiaz.
Cne era " de ce %e a.)a ac# Dac nten-'na %/) ucd& dn ace)a" !'tv
pentru care $ncerca%e " Cavanau(1& de ce n/' .cu%e de4a# Avu%e%e ' %u!edene
de 'ca*+ Cavanau(1 %c'%e%e ' ar! $n p)n *& c1ar pe Ba1n1'.%tra%%e De ce ar
. e*tat C'ad de ca) % tra( $n e) $ntr/' tavern apr'ape pu%te#
2 .cu %e!n c1e)neru)u& care ven $n (rab+
,'t % beau ' ca.ea# $ntreb Ben+
S(ur& d'!nu)e+
Spune/! unde e t'a)eta#
C1e)neru) art %pre un c')- %)ab )u!nat& unde %e *rea un !c cu)'ar+ Ben
art " e) $ntr/ac')'& c'n.r!nd )'ca)*area t'a)ete& a%t.e) $nct C'ad de ca) %
vad unde %e ducea+
Ben %trecur n"te ban %ub p)at'u) )u& vr$ $n bu*unar un p)c de c1brtur& %e
rdca $ncet " %e $ndrept ctre t'a)eta care %e a.)a )a captu) !cu)u cu)'ar& pe
partea 'pu% buctre+ Buctr)e re%taurante)'r aveau de 'bce u" de %ervcu
61
care ddeau a.ar " repre*entau )a nev'e c de %cpare+ Ben nu v'a ca
du"!anu) )u % cread c $ncerca % pr%ea%c re%taurantu) prn buctre+
T'a)eta era !c " .r .ere%tre& dec nu putea p)eca pe/ac')'+ C'ad de ca)& un
pr'.e%'n%t& pr'bab) c ver.ca%e c)e de e"re+
2ncue u"a >C/u)u& %c'a%e te)e.'nu) !'b) " .'r! nu!ru) de Altes
Deaude. Au* %unetu) %)ab a) te)e.'nu)u dn re%taurant& pr'bab) ce) a.)at )a baru)
de )n( %epareu) )u C'ad de ca)+
R%pun%e ' v'ce de brbat+
4 Alles Deaude, guten Aend.
Ben era apr'ape %(ur c r%pun%e%e c1e)neru)+ ,e un t'n (rav& Ben *%e:
Vreau % v'rbe%c cu unu) dntre c)en- du!neav'a%tr& v r'(+ Cneva care
a cna ac')' $n %eara a%ta+ E ur(ent+
4 :a& Cne anu!e#
Cneva pe care pr'bab) c nu/) cun'a"te-+ Nu e un c)ent 'b"nut+ E un
d'!n cu pru) crunt& %trn% $n c'ad de ca)+ E p'%b) % p'arte ' 4ac1et dn
pe)e& !ereu u!b) cu ea+
A& da& cred c "tu )a cne v re.er-+ Un brbat de vre' cnc*ec de an#
Da& ace)a+ V r'( %/) c1e!a- )a te)e.'n+ E ur(ent+
Da& !edat& d'!nu)e& *%e c1e)neru)& reac-'nnd )a t'nu) (rav a) )u Ben+
O!u) pu%e recept'ru) a)tur+
L%nd )na de%c1%& Ben %trecur te)e.'nu) $n bu*unaru) de )a pept a)
%ac'u)u& pr% t'a)eta " %e $nt'ar%e $n %a)a de !e%e+ C'ad de ca) nu !a era $n
%epareu) )u+ Baru) era %tuat $n a"a .e) $nct nu putea . v*ut dn%pre ntrarea $n
re%taurant 6 Ben nu/) v*u%e pn cnd nu %e a"e*a%e )a !a%+ Ce) care %ttea $n
pc'are %au a"e*at )a bar nu putea vedea nc ntrarea& nc %pa-u) dntre t'a)et "
ntrare+ Ben p'rn (rbt %pre ntrare " e" pe u"+ Avea ce) !u)t cnc%pre*ece
%ecunde $n care putea p)eca .r a . v*ut de C'ad de ca)& care a%cu)ta )a
recept'r& neau*nd a)tceva dect tcerea+
Ben $" $n1a- ba(a4e)e dn !a"na avarat " a)er( )a Aud/u) verdeA c1ea era
$n c'ntact& de parc "'.eru) %e pre(t%e pentru ' p)ecare precptat+ Ben $" %pu%e
c d'!nu) C'ad de ca) nu era $n p'%tura de a anun-a p')-a c %e .ura%e !a"na+
2n ce/) prve"te& .cu%e r'%t de ' !a"n& )p%ndu/) pe ur!rt'ru) %u de ea+ Ben
p'rn !'t'ru)+ C'ad de ca) avea % aud *('!'tu)+ Cu un %cr"net de r'-&
!a"na parcur%e %cuaru) pavat cu vte* !a5! " ' p'rn %pre e"rea dn %at+
Dup cnc%pre*ece !nute& 'pr !a"na )n( ' c)dre de patr " )e!n&
%tuat $ntr/' *'n *')at& $!pdurt& dnc')' de dru!u) $n(u%t de -ar+ 2n .a-a e
%e a.)a ' tb)- pe care %cra LAN3AST0O?+
A%cun%e !a"na $n %pate)e unu p)c de% de pn " %e $nt'ar%e )a u"a dn .a- a
ca%e de 'a%pe-& unde era .5at ' p)ac pe care %cra <Recep-e=+
Ap% pe but'nu) %'nere " a"tept cteva !nute pn cnd %e aprn%e '
)u!n+ Era !e*u) n'p- "/) tre*%e pe pr'pretar+
Un btrn cu .a-a br*dat de rdur adnc de%c1%e u"a "& cu un aer '.en%at& $)
62
c'ndu%e pe Ben $ntr/un 1') )un(& $ntunecat& aprn*nd $n dru! cteva ap)ce& pn
cnd a4un%e )a ' u" cu .urnr de %te4ar !arcat cu nu!ru) "apte+ De%cue u"a "
aprn%e un bec !c& )u!nnd ' ca!er c'n.'rtab)& d'!nat de un pat dub)u& pe
care %e a.)a ' p)'t a)b& .ru!'% $!pturt+
A%ta/ t't ce ave!& *%e -.n'% pr'pretaru)+
E bne+
O % dau dru!u) )a c)dur+ Durea* vre' *ece !nute pn %e $nc)*e"te+
Ben $" de%pac1eta ce)e nece%are pentru n'apte " %e du%e )a bae % dea dru!u)
)a du"+ In%ta)a-a prea att de c'!p)cat 6 patru %au cnc r'bnete " !nere& un
du" de !n $n .'r! de te)e.'n& ce atrna de un cr)( 6 $nct Ben 1'tr$ c n/
avea r'%t %/" pard vre!ea cu ea+ 2" ddu cu ap rece pe .a-& %e %p) pe dn-
" %e de*brc+
Dup ce %e ac'per cu p)'ta& ad'r! apr'ape !edat+
Dup ctva t!p 6 p'ate cea%ur& au* un *('!'t+
Se rdc $n capu) 'a%e)'r& cu n!a btndu/ puternc+
B('!'tu)& un %cr-t %tn%& dar %e%*ab) %e au* dn n'u+ Venea de )n( u"+
2ntn%e !na " $n".ac pc'ru) ve'*e dn a)a!& %c'-nd/' $n ace)a" t!p
dn pr*+
2n(1- $n %ec& $nc'rdat ca un arc& $" %c'a%e $ncet pc'are)e de %ub p)'t " )e
pu%e pe p'dea+
Rdc u"'r ve'*a& pn dea%upra capu)u& -nnd/' %trn% " -"n $n pc'are+
Un bra- puternc %e $ntn%e& $n".ac )a!pa " /' %!u)%e dn !n+ Ben %e
npu%t ctre .'r!a $ntunecat& %e r%uc " $) *b pe ntru% cu u!ru) $n pept+
C'nc'!tent atacat'ru) $) )'v pe Ben cu pc'ru) $n ()e*n trntndu/) )a p!nt+
Adunndu/" puter)e& Ben $ncerc % %e rdce " %/) p'cnea%c pe atacat'r cu
c'ate)e& $n% un (enunc1 $) *b $n p)e5u) %')ar& )%ndu/) .r aer+ 2nante de/a
putea % .ac a)t !"care& !n)e ntru%u)u $) -ntur pe Ben )a p'dea+ De $ndat
ce reu" % re%pre& Ben rcn ct $) -neau p)!n& dar ' pa)! $ a%tup (ura+ 2n
c)pa aceea $" v*u adver%aru)& era .rate)e )u+
E"t bun& *%e ,eter& dar eu %unt " !a bun+
63
7
A!uncion, Para%ua(
B'(atu) c'r%can era pe !'arte+ De .apt era pe !'arte de tre %au patru an "
pr'bab) c !a avea de trt $nc d' an %au c1ar !a !u)t+
L'cua $ntr/' !punt'are v) $n %t) %pan')& a.)at $ntr/un carter b'(at dn
A%unc'n& )a captu) unu dru! %tr4ut de pa)!er care traver%a ' pr'pretate
$ntn%& cu un pe%a4 %uperb+
D'r!t'ru) )u %en'r ,r'%per %e a.)a )a eta4u) d' " era att de $n-e%at cu
aparatur !edca)& $nct prea ca!era unu %pta) de ur(en-+ De !u)- an& tnra
)u %'-e& C'n%ue)a& d'r!ea $n pr'pru) e d'r!t'r+
2n d!nea-a aceea& ,r'%per n/' recun'%cu pe n.r!er& cnd de%c1%e 'c1+
Nu e"t .ata care vne de 'bce& *%e e) cu v'ce (4t+
In.r!era du!neav'a%tr e b')nav& %pu%e tnra b)'nd cu $n.-"are
p)cut+
Sttea $n pc'are )n( patu) )u& .cndu/" de )ucru )a n%ta)a-a de per.u*e+
Cne te/a tr!%# $ntreb Marce) ,r'%per+
A(en-a de n.r!ere& r%pun%e ea+ V r'( % v ca)!a-+ Nu e bne % v
enerva-+
Tnra de%c1%e c'!p)et va)va per.u*e+
Mereu p'!pa- $n !ne t't %'u) de c1e%t& !'r! %en'r ,r'%per& dar .u
t't ce reu" % !a r'%tea%c $nante de/a )e"na+
Dup cteva !nute& n.r!era $ ver.c pu)%u)+ In!a )u ,r'%per $nceta%e %
bat+ ?e!ea readu%e va)va per.u*e )a p'*-a n-a)& dup care a)er( %/ duc
terb)a ve%te vduve btrnu)u+
Ben %e rdc $n capu) 'a%e)'r& cu capu) (')t de %n(e+ S!-ea cu! %e $nvrte
capu) $n vre!e ce trupu) $ $ncre!en%e& de parc -ea%ta $ .u%e%e de%prn% de
c'rp+
2" a!nt cere!'na .unerar de )a !cu) c!tr dn Bed.'rd& pe rabn
nt'nnd ;add%1& ru(cunea pentru !'r-& !cu) %cru dn )e!n& pe tat) %u
prbu"ndu/%e )a p!nt cu pu!n $nc)e"ta-& (e!nd r(u"t+
Ben %trn%e p)e'ape)e+ A!ntr)e c'ntnuau %/ nunde !ntea $nce-'"at+
Te)e.'nu) de )a !e*u) n'p-+ Dru!u) cu !a"na pn )a >e%tc1e%ter C'unt@& ca
%/" anun-e prn-+ N/ar . putut %/' .ac )a te)e.'n+ Mam, tat, am veti
proaste despre ,eter.
Ma!a )u& $n patu) !ecanc de %pta) dn ca!era a)turat& cu n.r!era de
64
n'apte !'-nd pe canapea+ Ea "'pt%e %!p)u: Ce e& 7 %e uta%e )a Ben .r %
$n-e)ea(+ ,rea % . .'%t tre*t dntr/un %'!n adnc: era de*'rentat& pe
4u!tate $n )u!ea v%e)'r+ 6ocmai am primit un telefon din 5lveia, mam i Ben&
$ pu%e cu b)nde-e !na pe 'bra*u) !'a)e& vrnd parc % atenue*e "'cu)+
Gptu) e pre)un(& r(u"t& $) tre*%e pe Ma5& care nv)%e $n ca!er+ A fost un
accident, ,eter* 2n a%t.e) de !'!ente& .')'%! c)"ee verba)e .r % ne
deran4e*e+ C)"ee)e %unt )n"tt'areA %unt c btute pe care ne !"c! cu u"urn-&
.r % !a (nd!+
La $nceput& Ma5 nu reac-'na%e& a"a cu! %e a"tepta%e Ben+ Btrnu) avea '
e5pre%e %ever& 'c1 $ %cnteau de .ure& nu de !1nreA (ura %e de%c1%e $n
.'r! de O+ Ap' ddu%e $ncet dn cap& $nc1*nd 'c1& ar )acr!)e $ncepu%er
% cur( pe 'bra4 )u pa)* " rda-& $n t!p ce c'ntnua %/" %cuture capu)+ Se
prbu"%e pe p'dea+ ,rea vu)nerab)& !runt& .r aprare+ 2n nc un ca*+
Brbatu) puternc& $!brcat $n c'%tu!e per.ect cr'te& !ereu ca)!& !ereu %tpn
pe %ne+
Ma5 nu %e du%e%e %/" )n"tea%c %'-a+ ?ecare p)n%e%e %n(ur 6 d'u n%u)e
de tr%te-e+
Acu!& a%e!enea tat)u %u )a $n!'r!ntare& Ben -nea 'c1 %trn% $nc1"&
v)(ut& ncapab) % %e rdce+ Se $ntn%e atn(ndu/" .rate)e& ppndu/) ca " cu!
ar . vrut % %e c'nvn( c nu era ' .ant'!+ ,eter *%e:
Sa)ut& .r-'are+
O& D'a!ne& "'pt Ben+ O& D'a!ne+
2" $!br-"a .rate)e& %trn(ndu/) cu putere )a pept+
Tc)'")eF 6iclosule! *
A%ta/ t't ce p'- %pune# $ntreb ,eter+
Ben $ ddu dru!u)+
4 Ce dracu $*
,eter nu/) )% % c'ntnue " *%e pe un t'n cate('rc:
Trebue % p)ec de/ac+ Trebue % p)ec dn -ara a%ta !edat+
Ben $" ddu %ea!a c )acr!)e $ $nce-'"au vederea+
Tc)'%u)e& repet e)+
Trebue % p)ec dn E)ve-a+ Au $ncercat % pun !na pe !ne+ Acu! te
caut " pe tne+
Ce dracuNF# repet Ben *pct+ Cu! a pututF# Ma!a a !urtF nu v'a
%F Tu ai ucis-o.
?ura $) nvada& $ cur(ea prn artere& $ $nr'"ea .a-a+ Stteau a!nd' pe c'v'r&
utndu/%e unu) )a a)tu): ' rec'n%tture nc'n"tent a c'p)re )'r& a *)e)'r cnd
u!b)au de/a bu")ea& cnd %tteau unu) $n .a-a a)tua cea%ur $ntre(& b')b'r'%nd
$n )!ba4u) )'r nventat un c'd %ecret pe care n!en a)tcneva nu/) $n-e)e(ea+
Nu par prea .erct c ! ve*& Benn'& *%e ,eter+ ,eter era %n(uru) care/
%punea Benn'+ Ben %e rdc $n pc'are " ,eter $) !t+
Avea $nt'tdeauna ' %en*a-e cudat cnd %e uta )a c1pu)u .rate)u %u
65
(ea!n: nu vedea dect ceea ce $ de'%ebea+ Unu) dn 'c1 )u ,eter era pu-n !a
!are dect ce))a)t+ Sprncene)e %e arcuau d.ert+ 3ura era !a !arc dect a )u&
curbat $n 4'%+ E5pre%a de an%a!b)u !a %er'a%& !a a%pr+ ,entru Ben& ,eter
arta cu t'tu) d.ert+ ,entru 'rcne a)tcneva& de'%ebr)e erau n.!e+
C'n%tat "'cat ct de !u)t $ )p%%e ,eter& ce ran adnc $ pr'v'ca%e ab%en-a
.rate)u %u+ Nu %e putea ab-ne % nu c'n%dere d%par-a )u ,eter drept ' .'r!
de v')en- .*c& ' !ut)are+
Mu)- an& $n t!pu) c'p)re )'r& .u%e%er adver%ar& c'ncuren-+ Tat) )'r $
educa%e a"a+ Te!ndu/%e c b'(-a avea %/ $n!'ae be-& $ tr!%e%e )a
apr'ape t'ate "c'))e " tabere)e de <.'r!are a caracteru)u= 6 cur%ur de
%uprave-ure& unde trebua % re*"t t!p de tre *)e d'ar bnd ap+ Ma5&
nd.erent ce nten-e avu%e%e& $ deter!na%e pe ce d' . a % % c'ncure*e+ 2n
t!pu) )ceu)u& cnd ce d' .u%e%er de%pr--& d%pru%e adver%tatea+ D%tan-a
care $ %epara $ deter!na%e % renun-e )a )upt+
0a % p)ec! de/ac& %pu%e ,eter+ Dac te/a $nre(%trat cu nu!e)e tu& a!
dat/' $n bar+
Ca!'neta )u ,eter& ' T'@'ta ru(nt& era p)n de n'r' u%catA .u%e%e a%cun%
$ntr/un crn(& $n !edata apr'pere+
Ben $ p've%t de%pre terb)a ur!rre de pe "'%e)e)e de )n( C1ur+
Dar a%ta nu/ t't& c'ntnu e)+ Cred c un tp !/a ur!rt pn ac+
Un tp care c'nducea un Aud# $ntreb ,eter& p'rnnd !'t'ru) vec1
T'@'ta " ntrnd pe dru!u) $ntunecat de -ar+
Da+
De vre' cnc*ec de an& cu pru) )un(& )e(at )a %pate& un %' de 1ppe
btrn#
De unde "t#
E Deter& '!u) !eu+ Antena !ea+ Se $nt'ar%e ctre Ben " *!b+ 7 un .e)
de cu!nat a) !eu+
Cu! a"a#
E .rate)e !a !are " pr'tect'ru) )u Le%)+ De curnd a 1'trt c %unt
%u.cent de bun pentru %'ra )u+
Nu/ un e5pert $n !atere de %uprave(1ere+ M/a atra% aten-a& )/a! .urat
!a"na+ Iar eu %unt d'ar un a!at'r+
,eter ddu dn u!er " prv $n %pate+
Nu/) %ube%t!a+ A )ucrat tre%pre*ece an )a 3eneva& $n %ervcu) de
c'ntran.'r!a- a) ar!ate e)ve-ene+ De a)t.e)& nu $ncerca % %e .erea%c de tine.
?cea c'ntra%uprave(1ere+ Era d'ar ' precau-e& dup ce/a! a.)at c ' % v $n
-ar+ Treaba )u era % vad dac te ur!rea cneva+ S te %uprave(1e*e& % te
ur!rea%c& % %e a%(ure c n/' % . uc% 'r rnt+ ,e Aut'%trada L nu te/a %a)vat
!a"na p')-e+ Deter a pu% pe cap't ' %ren ca %/ pc)ea%c+ Era %n(ura
%')u-e+ Ave! de/a .ace cu pr'.e%'n"t e5tre! de ab)+
Ben '.t+
66
4 @,rofesioniti e3trem de aili.A @5i te caut " pe tne+= Cne %unte-#
S *ce! c e C'rp'ra-a+
,eter %e ut $n '()nda retr'v*'are " c'ntnu:
Cne dracuN tie cne %unt cu adevrat+
Ben ddu dn cap+
7 eu care credea! c a! veden+ G/a perdut !n-)e+ 2" %!-ea .a-a
$n.erbntat de .ure+ 6iclosule, accdentu) )aF T't t!pu) a! bnut c a .'%t
ceva dub'% $n p've%tea aa+
Cnd $ncepu % v'rbea%c& ,eter prea neatent " artcu)a (reu cuvnte)e+
M te!ea! c ' % v $n E)ve-a+ A trebut % .u !ereu $n (ard+ Cred c
e n/au .'%t nc'dat c'nvn" c a! !urt+
Vre& te rog, %/! %pu de%pre ce dracuN e v'rba# e5p)'d Ben+
,eter prvea drept $nante+
7tu c a! .cut ceva terb)& dar n/a! avut de a)e%& %pu%e e)+
Tata nu "/a !a revent nc'dat& ar !a!aF
Cteva c)pe tcur& ap' ,eter %pu%e:
7tu de%pre !a!a+ NuF 3)a%u) %e $n%pr+ Nu ! ntere%ea* nc ct
ne(ru %ub un(1e ce/a p-t Ma5+
Surprn%& Ben $" prv .rate)e+
E bne& a%ta a d'vedt/'& a"a e+
De tne " de !a!a $! preaF ru+ 0abar n/a ct de !u)t a! d'rt % au
)e(tura cu v'& % v %pun adevru)+
Vre %/! %pu de ce n/a .cut/'#
2ncerca! % te pr'te4e*& Benn'+ Dac a" . "tut c ' dat cu !'artea !ea %/
ar . ter!nat t'tu) /a" . )%at % ! ucd+ Dar e $! vnau " .a!)a+ Adc pe
tne " pe !a!a+ TataF $n ce ! prve"te& a !urt acu! patru an+
Ben era $n e(a) !%ur e!'-'nat " .ur'%+ I %e prea (reu % (ndea%c )'(c+
Ce t't %pu# A de (nd %/! e5p)c cu! %tau )ucrur)e#
,eter %e ut %pre ceva ce prea ' caban a"e*at pe !ar(nea dru!u)u " a
cre ntrare era )u!nat de ' )a!p cu 1a)'(en+
Ct ' . 'ra& cnc d!nea-a# Se pare c cneva e%te trea* ac+
Tra%e ca!'neta $ntr/un )u!n" a%cun% prntre arb'r de )n( 1an " 'pr
!'t'ru)+ Ce d' .ra- c'b'rr+ ,eter de%c1%e u"a dn .a- " ntrar a!nd' $ntr/
un 1') !c+ 2n br'u) recep-e& )u!nat de ' )a!p .)u're%cent& nu era n!en+
Lu!na e aprn%& dar n!en nu/ aca%& *%e ,eter+
Ben *!b " $ntn%e !na % ape%e pe ' %'nere !eta)c de pe te4(1ea& dar %e
'prA ' u" dn %pate)e br'u)u %e de%c1%e " apru ' .e!ee c'rp')ent $ntr/un
1a)at de bae prea %tr!t+ ,rea rtat c .u%e%e tre*t+
4 :a&
,eter v'rb repede& $ntr/' (er!an .)uent:
2! pare ru dac te deran4e*& dar a! vrea n"te ca.ea+
4 <affee& %e $ncrunt .e!ea+ M-ai trezit pentru o cafea&
67
O % ne revan"! pentru deran4& ' a%(ur ,eter+ D'u ca.e)e& te r'(+
Ne!u)-u!t& 1an(-a ddu dn cap " %e $ndrept "c1'ptnd %pre un un(1er
de )n( ' !c %u.ra(ere $ntunecat+ Aprn%e )u!n)e " ddu dru!u) une
ca.etere !ar& dn !eta) r'"u+
Su.ra(era era !c& $n% c'n.'rtab)+ Cteva .ere%tre )ar( .r perde)e& care
$n t!pu) *)e '.ereau c'n%u!at'r)'r ' !nunat prve)"te a pdur $n care %e
a.)a 1anu)& erau acu! c'!p)et $ntunecate+ Cnc %au "a%e !e%e r'tunde& ac'perte
cu .e-e de !a% a)be& %cr'bte& erau pre(tte pentru !cu) de4un+ ,eter %e a"e* )a
' !a% de d'u per%'ane& )n( .erea%tr+ Ben )u )'c $n .a-a )u+ 0an(-a& $n t!p
ce $ndeprta ca!acu) dntr/' can cu )apte& $ prvea cu aten-e pe ce d' (e!en+
,eter ddu )a ' parte .ar.ura " tac!ur)e dn ar(nt& ca %/" .ac )'c pentru
c'ate+
2- a!nte"t cnd a *bucnt %canda)u) cu bnc)e e)ve-ene " auru)
na*"t)'r#
S(ur c da+
/eci despre asta era vora.
A%ta %/a $nt!p)at c1ar $nante de a ven eu dn A.rca+ A! ur!rt cu
aten-e "tr)e dn *are)e de/atunc 6 cred c era! de'%ebt de ntere%at pentru c
tata %ttu%e ' vre!e $n )a(ru) de )a Dac1au+ ,e .a- $ apru un *!bet %arca%tc+
2n 'rce ca*& pe%te n'apte a aprut ' $ntrea( re-ea de av'ca- de !na a d'ua care
au avut %tr)ucta dee de/a pr'.ta de pe ur!a %uprave-ut'r)'r 0')'cau%tu)u ce
%e %trduau % dea de ur!a bunur)'r d%prute a)e .a!))'r )'r+ Cred c -/a!
%pu% c ct%e! undeva de%pre ' btrn dn ?ran-a& ' %uprave-ut'are a )a(re)'r
de c'ncentrare+ S/a d'vedt c .u%e%e 4ec!nt de t'ate ec'n'!)e de ctre '
4avr de av'cat .rance*& care /a %pu% c avea n.'r!a- de%pre un p'ten-a) c'nt
dntr/' banc e)ve-an& care apar-nu%e tat)u e+ Av'catu) $ ceru%e ban $n avan%
ca % .ac nve%t(a-& % dea $n 4udecat banca e)ve-an " a"a !a departe+
Bne$n-e)e%& btrna d'a!n a p)tt vre' d'u*ec " cnc de ! de d')ar& t'ate
ec'n'!)e e& ban de care avea nev'e ca % tra%c+ Av'catu) a d%prut
$!preun cu ban+ Treaba a%ta !/a rtat 6 nu putea! %up'rta deea c %e pr'.ta%e
$n .e)u) ace%ta de ' btrn .r aprare+ A! )uat )e(tura cu ea& '.erndu/! %
caut eu& .r 'n'raru& c'ntu) e)ve-an a) tat)u e+ ?re"te& .e!ea a .'%t
bnut'are dar& dup ce/a! %tat de v'rb& !/a ac'rdat per!%unea % ac-'ne*+
Trebua %/' c'nvn( c nu ! ntere%au ban e+
,eter& care& $n t!p ce v'rb%e& prv%e )a .a-a de !a%& rdc 'c1 %pre Ben+
2n-e)e(e c ace"t %uprave-ut'r nu erau !'tva- de )c'!e+ Cutau
dreptatea " ' )e(tur cu prn- )'r !'r-& cu trecutu)+ Se $nt'ar%e " prv %pre
una dntre .ere%tre+ C1ar " $n ca)tate de repre*entant )e(a) a) btrne d'a!ne&
a! avut t't .e)u) de neca*ur cu banca e)ve-an+ Ce de/ac')' %puneau c nu
e5%tau d'cu!ente re.ert'are )a c'ntu) re%pectv+ Vec1ea p've%te+ A.ur%- "ta
de banc1er e)ve-en care p%trea* $n (enera) 'rce petc de 1rte dec)arau c
perdu%er un c'nt+ U)ter'r a! a.)at de%pre e5%ten-a unu (ardan a) bnc )a
68
care tat) d'a!ne $" de%c1%e%e c'ntu)+ O!u) .u%e%e c'ncedat .ndc
de%c'per%e $nt!p)t'r ' 'pera-une de rupere a 1rt)'r 6 .unc-'nar a bnc
d%tru(nd (r!e* de d'cu!ente dn an NKM $n t'u) n'p-+ 3ardanu) reu"%e %
%a)ve*e un teanc de acte " re(%tre dn t'ct'r+
2! a!nte%c va(& %pu%e Ben+
0an(-a apru cu ' tav " pu%e pe !a% ' carat dn !eta) cu ca.ea " a)ta cu
)apte .ert& dup care pr% $ncperea+
Aut'rt-)'r e)ve-ene nu )e/a p)cut treaba aa+ V')area %ecretu)u bancar&
t't %'u) de t!pen p'crte& dar n!c de%pre d%tru(erea d'cu!ente)'r+ L/a!
de%c'pert pe (ardan )n( 3eneva+ ,%tra%e t'ate d'cu!ente)e& c1ar dac banca
$ncerca%e % )e recupere*e+ M/a )%at % )e %tude*& ca % vd dac e5%t vre'
!en-une a c'ntu)u pe care/) cuta!+
7#
Ben de%ena pe .a-a de !a% cu dn- une .urcu)-e+
7 n!c+ N/a! (%t n!c ac')'+ De a)t.e)& nc !a tr*u+ 2ntr/unu) dntre
re(%tre ara (%t $n% ' .'ae de 1rte+ De%tu) de c'nc)udent+ Era un
Drundungsvertrag 6 c'ntract de a%'cere 6 c'!p)et redactat& autent.cat "
(arantat+
Ben nu .cu nc un c'!entaru+
2n an de )a %.r"tu) ce)u de/a) d')ea r*b' !'nda)& a .'%t $n.n-at un
.e) de c'rp'ra-e+
Vre' c1e%te na*%t#
Nu+ Au .'%t !p)ca- " c-va na*"t& dar ce !a !u)- dntre )der nc
!car nu erau (er!an+ E v'rba de%pre un c'n%)u de c'nducere c'!pu% dn un
dntre ce !a puternc ndu%tra" pr'vennd dn Ita)a& ?ran-a& 3er!ana& An()a&
Spana& State)e Unte& Canada+ Nu!e de care a au*t " tu& Benn'+ C-va dntre
)der )u! capta)%te+
Ben $ncerca % %e c'ncentre*e+
A %pu% %nainte de %.r"tu) r*b'u)u& da#
A"a e+ La $nceputu) anu)u HZKU+
,rntre .'ndat'r ace%te c'rp'ra- %e a.)au " ndu%tra" germani&
,eter $ncuvn-+
A .'%t un partenerat de a.acer care traver%a )n)e na!ce+ Te %urprnde#
Dar n' era! $n r*b'F
Ce $n-e)e( prn <n'=# 2n A!erca a.acer)e %unt a.acer& nu -/a %pu%
n!en c1e%ta a%ta# ,eter %e )% pe %ptar& cu 'c1 %tr)ucnd+ Ma % vede!
Standard O)& dn Ne8 Cer%e@& $!parte $n )n !ar 1arta cu T+ 3+ ?arben&
%tab)nd cne ar putea 'b-ne !'n'p')u) petr')u)u " a) pr'du%e)'r c1!ce&
$!pr-nd brevete)e " a"a !a departe+ Ce naba& $ntre(u) r*b' a .'%t %u%-nut de
c'!bu%tb)u) de )a Standard O) 6 !)tar nu/" prea puteau per!te % %e
a!e%tece+ Dac acea c'!pane $ncepea % ab <pr'b)e!e de pr'duc-e=# ,e
dea%upra& $n%u" C'1n ,'%ter Du))e% a .'%t !e!bru $n c'n%)u) de ad!n%tra-e de
69
)a ?arben+ ,e ur! !a e " ?'rd M't'r C'!pan@+ De unde aveau ne!- t'ate
ca!'ane)e a)ea de cnc t'ne care au a%(urat tran%p'rtur)e !)tare (er!ane#
?'rd )e/a c'n%trut+ D'ar !a"n)e de c'd.care 0'))ert1 care /au per!% )u
0t)er %/ are%te*e pe <nde*rab)=& t'ate au .'%t .abrcate " $ntre-nute de
btrnu) I+B+M+ 6 4'% p)ra $n .a-a )u T'! >at%'n+ A& pe ur! !a e " ITT 6 un
p'n !p'rtant )a ?'c:e/>u).& c'!pana care a pr'du% ce)e !a !u)te
b'!bardere (er!ane+ Vre % au* ceva a!u*ant# Dup ter!narea r*b'u)u&
c'!pana a%ta a dat $n 4udecat (uvernu) a!ercan cernd c'!pen%a- .nancare&
.ndc b'!bardere)e a)a-)'r avara%er .abrc)e ?'c:e/>u).+ A" putea c'ntnua
!u)t " bne cu e5e!p)e)e+ 2n% a%ta e d'ar ceea ce "t!& ' n.! parte dn ceea ce
%/a petrecut cu adevrat+ Nc unu) dntre per%'na4e)e a%tea nu ddea d' ban pe
0t)er+ E credeau $ntr/' de')'(e %uper'ar 6 pr'.tu)+ ,entru e& r*b'u) era ca
un !ec $ntre 0arvard " 9a)e 6 ' abatere trect'are de )a c1e%tun !a %er'a%e&
cu! ar . ('ana dup at'tputerncu) d')ar+
Ben era %tupe.at+
Scu*/!& .rate& dar ce %pu tu pare ca $n antcu)tura rap: pr'pretatea e
1'-e& nu te $ncrede nc'dat $n cneva pe%te tre*ec de an 6 t'ate t!pen)e
v')ente " dep"te a)e te're c'n%pra-e+ Ur!ea* %/! !a %pu c t't e au
.cut " cana)e)e de pe Marte+ L% cea"ca de ca.ea& care %e )'v cu *('!'t de
.ar.ure+ Cudat& era ' vre!e cnd t't ce/avea )e(tur cu a.acer)e te p)ct%ea de
!'arte+ Cred c $ntr/adevr te/a schimat.
Nu ! a"tept % prcep t'tu) dntr/' dat& *%e ,eter+ G/a! '.ert d'ar
.unda)u)+ C'nte5tu)+
Atunc %pune/! ceva rea)+ Ceva c'ncret+
Erau d'u*ec " tre de nu!e pe )%ta aa& %pu%e ,eter& redevennd ca)!+
Ce !a !u)-& cptan a ndu%tre& cu! ) %e %punea+ C-va p')tcen cu %n(e
a)ba%tru& de pe vre!ea cnd 'a!en credeau c e5%t a"a ceva+ V'rbe%c de%pre
'a!en care nc nu trebua % %e cun'a%c $ntre e 6 'a!en de%pre care 'rce
%t'rc ar . 4urat c nu i-a cunoscut nc'dat+ 7 ute/ pe )%t& reun- $ntr/un %'
de partenerat de a.acer+
Lp%e"te ceva& *%e Ben& !a !u)t pentru %ne+ E )!pede c -/a atra% ceva
aten-a )a d'cu!entu) %ta+ Ceva te/a .cut %/) pu de'parte+ Ce/a '!%#
,eter *!b %arca%tc+
Un nu!e !/a %rt $n 'c1& Ben& nu!e)e tre*'reru)u+
Ben %!- ' .urnctur pe "ra %pnr+
Cne era#
Tre*'reru) c'rp'ra-e era un tnr (enu .nancar+ Un "ersturmfuhrer.
Dn SS& !a e5act+ ,'ate c -/e cun'%cut nu!e)e: Ma5 0art!an+
TataE
Ben trebu %/" a!ntea%c % re%pre+
N/a .'%t un %uprave-ut'r a) 0')'cau%tu)u& Ben+ 6atl nostru a fost un
lestemai de nazist.
70
8
Ben $nc1%e 'c1& n%pr adnc " %cutur dn cap+
A%ta/ ab%urd+ Evre n/au .'%t !e!br a SS/u)u+ E c)ar c d'cu!entu) e
un .a)%+
Crede/!& *%e ,eter ca)!+ A! avut ' (r!ad de t!p %/) %tude*+ Nu e
un .a)%+
Dar atuncF
Tat) n'%tru pretndea c $n apr)e HZKU %e a.)a )a Dac1au+ 2- a!nte"t# 7
c a .'%t e)berat de Ar!ata a "aptea a!ercan+
Nu/! a!nte%c per'ada e5actF
N/a .'%t nc'dat prea cur'% $n )e(tur cu trecutu) tate& nu/ a"a#
Nu prea& recun'%cu Ben+
,eter %c1- un *!bet %u!bru+
,r'bab) c a"a a vrut e)+ 7 e"t n'r'c'% c n/a .'%t cur'%& $ p)cut %
tre"t $ntr/' %tare de n'cen-+ S cre* t'ate !ncun)e+ ,'ve%tea& )e(enda pe
care a creat/' tata de%pre %uprave-ut'ru) 0')'cau%tu)u care a vent $n A!erca
cu *ece d')ar $n bu*unar " a c'n%trut un !peru .nancar& devennd un !are
.)antr'p+ Ddu dn cap " pu.n+ Ce e%cr'c e+ Ce !t a creat+ Adu( cu un rn4et
d%pre-ut'r: Mare)e '!+
Ben nu putea % accepte deea+ 2 era (reu % $n-e)ea(+ Du"!an )u $)
c'n%derau ne!)'%& dar nu e%cr'c+
Ma5 0art!an a .'%t !e!bru al -chutzstaffel, repet ,eter+ SS/u)& da# Trece
a%ta )a rubrca <%tranu& dar adevrat=+
,eter era a) nab de %er'% " de c'nvn(t'r& ar Ben nu/" a!ntea %/) .
!n-t vre'dat $n .a-+ T'tu" trebua % .e ' (re"ea)E V'a % %tr(e: %nceteaz!
Ce .e) de c'rp'ra-e era a%ta#
,eter %cutur dn cap+
,'ate c ' .a-ad& un .e) de c'rp'ra-e/.ant'!& $n.n-at cu !u)te !)'ane
de d')ar $n bunur de-nute $n c'!un de ctre )der e+
,entru ce# 2n ce scop&
A%ta nu "tu " nc $n d'cu!ent nu %e prec*ea*+
Unde/ d'cu!entu) %ta#
L/a! a%cun%& e%te $n %(uran-& nu/- .ace (r4+ C'rp'ra-a a%ta& cu %edu) )a
Burc1& era nu!t S(!a A3& )a $nceputu) )u apr)e HZKU+
7 /a %pu% tate ce/a a.)at#
,eter $ncuvn- " %'rb dn ca.ea+
L/a! %unat& /a! ctt )%ta " )/a! $ntrebat de%pre ea+ A %rt ca ar%& a"a cu!
"ta! c ' % .ac+ A pretn% ca " tne c e un .a)%+ S/a $n.urat " %/a retra% $n
71
aprare+ A $nceput % ur)e& acu*ndu/! c a! .'%t $n %tare % cred ' a%e!enea
ca)'!ne+ Dup ct a %u.ert e)& b)a/b)a/b)a& cu! era p'%b) % cred ' a%t.e) de
!ncun+ Rep)c de (enu) %ta+ Nu ! a"tepta! % a.)u ceva de )a e)& v'a! d'ar
%/ vd reac-a+ Ap' a! $nceput % $ntreb $n %tn(a "/n dreapta+ M/a! utat prn
d'cu!ente)e c'rp'ra-e )a 3eneva " )a Burc1+ A! $ncercat % a.)u ce %/a
$nt!p)at cu .r!a a%ta+ ,e ur!& au $ncercat % ! ucd+ De d'u 'r+ ,r!a dat
a .'%t un <accdent= de !a"n& au ratat )a !u%ta-+ Un aut'!'b) %/a %ut pe
tr'tuar )a L!!atDua& pe unde ! p)!ba!+ A d'ua 'ar a .'%t un 4a. pe
Nederd'r.%tra%%e& care nu!a 4a. n/a .'%t+ A! reu"t % %cap $n a!be)e ca*ur& dar
a! .'%t avert*at+ Dac a" . cutat % .ac %ptur $n )e(tur cu )ucrur care nu
! prveau& data vt'are a" . .'%t uc%+ Trebua % predau t'ate d'cu!ente)e
!p'rtante+ Dac vreun deta)u de%pre c'rp'ra-a a%ta ar e" )a vea)& a" p)t cu
va-a+ Eu " t'at .a!)a !ea+ M/au prevent % nu %trec'r vre' n.'r!a-e pre%e+
De tata nu/! p%a& evdent+ ,e tne " pe !a!a v/a! pr'te4at+
Dar de ce erau a"a $n(r4'ra- de ceea ce "ta tu# n%%t Ben+ ,rve"te
%tua-a 'bectv+ O c'rp'ra-e a .'%t $n.n-at cu !a bne de cnc*ec de an $n
ur!+ 7 ce dac# De ce atta d%cre-e acum&
E v'rba de un partenerat care (n'ra .r'ntere)e dntre na!c+ E v'rba
de%pre r%cu) de!a%cr pub)ce "& $n c'n%ecn-& a c'nda!nr pub)ce a un'ra
dntre ce)e !a !p'rtante " re%pectate per%'na)t- a)e t!pu)u n'%tru+ A%ta aba
$n u)t!u) rnd+ 3nde"te/te )a natura ace%te $ntreprnder+ C'rp'ra-/!a!ut a)e
a)a-)'r " a)e A5e& punnd ba*e)e une entt- c'!une ca % %e $!b'(-ea%c cu
t'-+ 3er!ana era %ub b)'cad )a acea vre!e& $n% capta)u) nu re%pect (ran-e)e
na-'na)e& nu# Un ar nu! a%ta c'!er- cu na!cu)+ Cne "te ce )e(
nterna-'na)e 'r . .'%t v')ate# 7 dac e5%ta p'%b)tatea ca bunur)e % .e
b)'cate %au c'n.%cate# N/a cu! % !a%'r va)'area ace)'r bunur+ 2ntr/' 4u!tate
de %ec') p'ate nterven ' r%turnare de %tua-e+ S/ar putea % .e v'rba de%pre
%u!e u)ut'are+ S nu ut! c pn " e)ve-en au renun-at )a )e()e %ecretu)u
bancar %ub pre%unea nterna-'na)+ E c)ar c nite oameni au a4un% )a c'nc)u*a
c a" putea "t %u.cent de !u)t ca % )e perc)te* c'n.'rtab)u) )'r ac'rd+
4 2ite oameni& Cne te/a a!enn-at#
,eter '.t+
A" vrea % "tu+
Ma& ,eter& dac !a tre%c 'a!en !p)ca- $n $nte!eerea ace)e
c'rp'ra-& trebue % .e btrn+
S(ur& ce !a !u)- dntre ce a.)a- $n p'%tur $na)te au !urt& $n% un !a
tre%c& crede/!+ Au $n4ur de "apte*ec de an+ Dac nu!a d' %au tre dntre tp
dn c'n%)u) de c'nducere !a %unt $n va-& %/ar putea % de-n ' avere+ Te/a
(ndt cne ar putea . %ucce%'r )'r# E )!pede c au de%tu ban ca % -n
%ecretu) $n(r'pat& $n-e)e(# Cu 'rce pre-+
2n c'n%ecn-& te/a 1'trt % d%par+
7tau prea !u)te de%pre !ne+ ,r'(ra!u) !eu *)nc& )'cur)e unde !
72
ducea!& nu!ru) !eu %ecret de te)e.'n& nu!e)e " adre%e)e !e!br)'r .a!)e&
n.'r!a- de%pre credte)e !e)e+ M/au dat de $n-e)e%& ct %e p'ate de )!pede& c
aveau re%ur%e !p'rtante+ A"a c a! )uat ' 1'trre& Benn'+ Trebua % !'r+ Nu
!/au )%at a)t ca)e+
Nc ' a)t cale& ,utea % )e . dat d'cu!entu) )a %tupd& % accep-
cerer)e )'rF %/- ve* de treab ca " cu! n/a . v*ut nc'dat 1rta aa+
,eter pr'te%t+
E ca " cu! a $ncerca % %cutur un c)'p'-e) .r ca e) % %une %au % vr
pa%ta de dn- )a )'c $n tub 6 nu %e p'ate+ Nu !/ar . )%at $n va-& dup ce "ta!
ce "ta!+
Atunc care/a .'%t %c'pu) avert%!entu)u#
S ! reduc )a tcere pn cnd aveau % a.)e ct "ta! " dac %pu%e%e!
cuva+ Ap' ar . %cpat de !ne+
Ben ' au* pe btrna 1an(- u!b)nd prn ca!era a)turat+ Dup ' vre!e&
*%e:
Cu! a .cut& ,eter# Cu !'artea vreau % %pun+ Nu cred c a .'%t u"'r+
N/a .'%t+ ,eter %e )% pe %ptaru) %caunu)u& %pr4nndu/" cea.a de t'cu)
.ere%tre+ N/a" . reu"t .r Le%)+
,retena ta+
Le%) e ' .e!ee !nunat& ab%')ut re!arcab)+ Iubta !ea " ce) !a bun
preten+ A1& Ben& nc'dat n/a! cre*ut c ' % a! n'r'cu) % (%e%c pe cneva ca
ea+ Sper c $ntr/' bun * ' % cun'"t " tu pe cneva care !car %/ %e!ene+
Sn(ur& n/a" . reu"t nc'dat % $nt'c!e%c p)anu)+ Ea a .'%t de ac'rd c trebua
% d%par " a n%%tat ca treaba % .e .cut bne+
Dar a!prente)e dentareF adc& ce naba& ,eter& te/au dent.cat& !a
pre%u% de 'rce $nd'a)+
,eter ddu dn cap+
Au c'!parat dantura cadavru)u cu a!prenta dentar de/aca%& cre*nd c
rad'(ra.)e dentare dn cabnetu) d'ct'ru)u Mer)) erau a)e !e)e+
Ben $" %cutur capu)& u)ut+
A) cu cadavruF#
Le%) %/a n%prat dn .ar%a pe care %tuden- )a !edcn de )a Unver%tatea
dn Burc1 ' pun )a ca)e apr'ape $n .ecare an& )a %.r"tu) %e!e%tru)u de
pr!var+ Un !uca)t .ur cadavru) dn %a)a de anat'!e+ E un .e) de rtua)
!acabru de pr!var& a) %tuden-)'r !edcn"t 6 $ntr/' *& cadavru) d%pare pur
" %!p)u+ E $nt'tdeauna rec)a!at " %e '.er un %' de rec'!pen%+ Ea a aran4at %
.e .urat un cadavru nerevendcat de n!en& de )a !'r(a %pta)u)u+ ,e ur! a .'%t
%!p)u % 'b-ne! ."a !edca) a !'rtu)u& nc)u%v a!prente)e dentare 6 a%ta/
E)ve-a& t'- au d'cu!ente de dent.care+
Ben *!b .r % vrea+
Dar % $n)'cue"t rad'(ra.)eF#
S *ce! c a! an(a4at pe cneva % .ac ' treab %!p)& de)'c r%cant 6
73
% ptrund $ntr/' ca%+ Cabnetu) d'ct'ru)u Merr)) nu e c1ar ?'rt ;n'5+ N"te
.)!e au .'%t $n)'cute cu a)te)e+ N/a .'%t !are )ucru+ Cnd p')-a a cerut
rad'(ra.)e dentare& )e/a pr!t pe ce)e .a)%e+
7 prbu"rea av'nu)u#
,eter $ e5p)c& ne'!-nd nc un deta)u %e!n.catv+ 2n t!p ce e) v'rbea&
Ben $) prvea cu aten-e+ ,eter .u%e%e $nt'tdeauna ca)!& d'!')& !edtatv& de)'c
ca)cu)at %au pre.cut& ar p)anu) %u t'c!a a%ta $ !pu%e%e pre.ct'ra+ Ct de
$n%p!ntat trebua % . .'%t+
Cu cteva %pt!n $n ur!& Le%) a canddat pentru un p'%t )a un !c
%pta) dn cant'nu) St+ 3a))en+ Ce de/ac')' au .'%t bucur'" %/' an(a4e*e 6 aveau
nev'e de un pedatru+ Ea a (%t ' c%u- )a -ara& $ntr/' pdure de )n( un )ac "
!/a! n%ta)at ac')'+ Trecea! drept %'-u) e& un %crt'r canadan care )ucra )a '
carte+ 2n t't t!pu) %ta !/a! p%trat c'ntacte)e& antene)e !e)e+
Oa!en care "tau c e"t $n va-+ N/a .'%t r%cant#
Oa!en de %ncredere care "tau c %unt $n va-+ Vru) )u Le%) e av'cat )a
Burc1+ E) a .'%t p'%tu) n'%tru de a%cu)tare& 'c1 " urec1)e n'a%tre+ O!u) are
nu!er'a%e c'ntacte nterna-'na)e& cun'"tn-e $n p')-e& $n c'!untatea bancar&
prntre detectv partcu)ar+ Ier& a a.)at de%pre baa de %n(e de )a Ba1n1'.p)at*&
de%pre un %trn care a .'%t du% )a p')-e pentru a . nter'(at+ Cnd Deter !/a
v'rbt de%pre tentatva de a%a%nat a%upra ta& a! $n-e)e% ce %e $nt!p)a%e+ E&
!'"tent'r " ce de pe )%t care !a tre%c au bnut pr'bab) t't t!pu) c
!'artea !ea a .'%t $n%cenat+ Au ur!rt cu aten-e .e reapar-a !ea $n E)ve-a&
.e vreun %e!n care % )e ndce c tu a c'ntnua nve%t(a-)e !e)e+ 7tu %(ur c
au $n bu*unar ' !u)-!e de p')-"t e)ve-en " c au pu% un pre!u pe capu)
!eu+ D%pun& practc& de 4u!tate dn p')-e+ ,re%upun c banca unde/a avut
$nt)nre $n d!nea-a aceea& UBS& a .'%t .t)u) care/a dec)an"at t'at p've%tea+ Nu
avea! $nc'tr'+ Trebua % e% dn a%cun*t'are " % te avert*e*+
,eter "/a r%cat va-a pentru !ne& $" *%e Ben& %!-nd c/) p'dde%c )acr!)e+
,e ur! $" a!nt de C!!@ Cavanau(1& '!u) care nu e5%ta " $) pu%e pe ,eter )a
curent+
Incredb)& %pu%e ,eter " r!a%e cu prvrea perdut+
Ca " cu! ar $ncerca % ! derute*e+ G/) a!nte"t pe C!!@ Cavanau(1#
S(ur+ A petrecut Crcunu) cu n' )a Bed.'rd de vre' d'u 'r+ 7 !e $!
p)cea tpu)+
Ce )e(tur ar . putut avea e) cu C'rp'ra-a# S/) . rac')at e& .cnd %
d%par )a un !'!ent dat 'rce ur! a e5%ten-e )u#
Nu& *%e ,eter& nu te/a prn%+ Cred c 0'8e Rubn a avut dreptate+ C!!@
Cavanau(1 nu e5%t " nc n/a e5%tat vre'dat+ 2ncepu % v'rbea%c repede+ E '
)'(c !a cudat $n t'at p've%tea a%ta+ C!!@ Cavanau(1 6 %/ *ce! a"a&
'rcare ar . nu!e)e )u rea) 6 n/a .'%t nc'dat rac')at+ A )ucrat pentru e t't
t!pu)+ Apare un tnr !a vr%tnc dect re%tu) c)a%e& )'cue"te $n a.ara
ca!pu%u)u " devne ce) !a bun preten a) tu+ Nu $n-e)e(& Benn'# O%ta a .'%t
74
p)anu)+ Dn cne "te ce !'tv& e au 1'trt c era !p'rtant % %tea cu 'c1 pe
tne $nc dn per'ada aceea+ 7/au )uau !%ur de precau-e+
Vre % %pu c ace%t Cavanau(1 a .'%tF %nsrcinat % ! %uprave(1e*e+
,r'bab) c " de !ne %e 'cupa cneva+ Tat) n'%tru a .'%t unu) dntre
)der+ Se $ntrebau dac nu cu!va "t! ceva ce )e/ar . putut perc)ta 'r(an*a-a+
,'ate c v'au % .e %(ur+ Ap' tu te/a du% )a "c'a)a aa de (1et'u& ar eu a!
p)ecat $n A.rca+ ,ractc& ne/a! %c'% %n(ur dn crcu)a-e& dn punctu) )'r de
vedere+
Ben %e %!-ea a!e-t+
Nu - %e pare n'r!a) ca un (rup de ndu%tra" % c''pte*e un a(ent
'peratv& un uc(a"& prntre a)e cru ca)t- %e nu!r " aceea c te cun'a"te dn
vedere#
Ce dracuN& ,eter& cred cF
4 Crezi& Benn'& dac te (nde"t )aF
Se au* un *('!'t de (ea! %part+
Ben $n-epen& v*nd (aura *!-at ce apru%e dntr/' dat $n .erea%tr+ ,eter
prea %/" . $nc)nat capu)& ap)ecndu/%e nten-'nat $n .a-& pe%te !a%& cu un
(e%t de un c'!c %tranu& de parc %/ar . p)'c'nt $n !'d e5a(erat& cu (enunc1
$nd'-& .cnd ' te!enea p')tc'a%+ 2n aceea" .rac-une de %ecund %e au* un
aaah (utura)& .r %en%+ Ap' Ben v*u cu!p)ta ran %n(ere dn !4)'cu) .run-
)u ,eter& .r!e)e de -e%ut cenu"u " a"c1)e a)be de '% ce %e $!pr"ta%er pe
!a%+
O& /oamneE -p Ben+ ", /oamne. ", /oamne. Se r%turn pe %pate&
prbu"ndu/%e pe p'dea& )'vndu/%e cu capu) de parc1etu) dur dn %te4ar+ 2u, (e!u
e)& va( c'n"tent de ra.a)a %)en-'a% ce e5p)'da pe%te t't $n !ca %u.ra(ere+ O&
nu+ O& D'a!ne+
Era para)*at de .rc& "'cat de 'r'area dn .a-a )u& pn cnd un %e!na)
pr!tv de aut'c'n%ervare apru dn adncu) .n-e %a)e& rdcndu/) $n pc'are+
Se ut a.ar& prn .erea%tra %part& dar nu v*u dect $ntunercu)+ Ap'&
)u!nat de .)acra de )a (ura -ev ce preced a)t $!pu"ctur& *r .a-a pentru '
.rac-une de %ecund& ' .a- ce %e $ntpr pentru t'tdeauna $n !nte+ Oc1
a%a%nu)u erau ne(r " adnc- $n 'rbte& c1pu) pa)d " tenu) an'r!a) de neted+
Ben traver% $n %a)tur %u.ra(eraA $n %pate)e )u %e %par%e a)t .erea%tr " a)t
()'n- %e $n.p%e $n tencua)a perete)u& )a c-va cent!etr de e)+
A%a%nu) $) -ntea acu! pe e)+ 2) v*u%e " uc(a"u) pe el&
R%pun*nd parc $ntrebr )u ner'%tte& un cartu" de%pc t'cu) u" )a c-va
cent!etr de capu) )u& $n t!p ce e) d%prea $n c'rd'ru) $ntunecat ce )e(a
%u.ra(era de 1')u) de )a ntrare+ Dn .a-& dn%pre 1')& %e au* un %tr(t de .e!ee
6 pr'bab) 1an(-a care -pa $n.urat %au $n%p!ntat+ Ap' apru drept $n ca)ea
)u& a(tndu/" bra-e)e+
Ben ' $!pn%e $ntr/' parte " a)er( $n 1')+ 0an(-a pr'te%t *('!'t'%+ Nu !a
e*t& %e !"c (rbt& n%en%b) precu! un r'b't& (ndndu/%e d'ar )a
75
%uprave-urea )u+
Dup ce 'c1 %e ac'!'dar cu %e!$ntunercu)& v*u u"a dn .a- " a)t 1')
care ducea %pre ca!ere)e de 'a%pe-+
O %car $n(u%t ce p'rnea dn 1')& v*b) de unde era e)& ducea )a ca!ere)e de
%u%+ 2ncperea $n care %e a.)a acu! nu avea .ere%tre& dec era .ert de ()'an-e)e ce
veneau de/a.ar& ce) pu-n pentru un t!p+
,e de a)t parte& )p%a une .ere%tre $n%e!na c nu putea % vad dac tr(t'ru)
ven%e $n .a-a c)dr+ Uc(a"u) )u ,eter trebua %/" . dat %ea!a c rata%e una
dn -nte+ 2n c'n%ecn-& trebue % . a)er(at .e $n .a-& .e $n %pate)e 1anu)u+ U"a
dn .a- 'r cea dn %pate& dac nu erau " a)te)e pe care Ben nu )e "ta+ Avea
cnc*ec )a %ut "an%e % %cape pe u"a dn .a-+
Cnc*ec )a %ut+
Lu Ben nu/ p)cea % ac-'ne*e )a n'r'c+ Dac e5%tau !a !u)te e"r#
Dac a"a %tteau )ucrur)e& ce de/a.ar trebua % %e $!pr"te ca % )e
%uprave(1e*e pe t'ate+ 2n 'rce ca*& n/avea cu! % %cape prn .a- %au prn %pate+
Un -pt %e au* dn %u.ra(ere: 1an(-a $) de%c'per%e .r $nd'a) pe ,eter+
De )a eta4& %e au*r *('!'te de pa" ap%a-+ Se tre*%er tur"t+
6uriti& Oare c- %e a.)au ac')'#
A)er( )a u"a dn .a- " tra%e *v'ru) (reu de '-e)+
Dn%pre %cara de )a ce))a)t capt a) ca!ere au* n"te pa" repe*& ap' %)ueta
!a%v a unu brbat %')d apru pe treapta de 4'%+ ,urta un 1a)at a)ba%tru de bae
" prea $n(r'*t+
4 7as geht hier vor# %tr( e)+
C1ea! p')-a& -p Ben $n en()e*+ ,olizei B te)e.'nE
Art %pre te)e.'nu) dn %pate)e recep-e+
,')-a# De ceF e cneva rnt#
Te)e.'nE repet Ben $n.urat+ Du/teE Cneva a .'%t uc%E Cneva a .'%t uc%+
3r%anu) p'rn $!p)etcndu/%e %pre recep-e& rdc recept'ru)& a%cu)t ' c)p&
ap' .'r! nu!ru)+
3r%anu) v'rbea repede " tare $n (er!an+
Unde erau p%t')aru) %au p%t')ar# Aveau % nv)ea%c $nuntru& %/) caute "
%/ .ac de petrecane+ Tur"t de ac nu /ar . %tat $n ca)e& nu )/ar . 'prt+ 2"
a!nt !a%acru) dn pa%a4u) de )a Burc1+
3ra%u) e)ve-an pu%e recept'ru) $n .urc+
4 -ie sind unter=egs, *%e e)+ ,')-aF %'%e"te+
Ct de departe %unt#
O!u) $) prv ' c)p& ap' $n-e)e%e+
Sunt pe dru!& %pu%e e)+ ?'arte apr'ape+ Ce %/a $nt!p)atF cne a .'%t uc%#
Nu/) cun'"t+
0an(-a nv) pe u"& -pnd:
4 5r ist lot! -ie haen ihn erschossen! /ieser Mann dori draussen B /e %n
76
Bruder, er =urde ermordet!
?e!ea credea c Ben $" '!'r%e .rate)e+ O nebune+
Ben& care .u%e%e cu !ntea $nce-'"at& percepu bru%c rea)tatea+ Or'area
.apte)'r petrecute $) c'p)e"ea+ O )u )a .u( %pre 1')u) de%pre care credea c ducea
$n %pate)e ca%e+
?e!ea -pa $n ur!a )u& dar Ben c'ntnua % a)er(e+ Meunatu) a%cu-t a) une
%rene de p')-e %e a)tur -pete)'r %terce a)e 1an(-e " deven !a puternc pe
!%ur ce !a"na p')-e %e apr'pa+ ,rea % .e ' %n(ur %ren& ' %n(ur
!a"n+
- rm#n sau s plece&
Controleaz 0umtate din poliie, $ %pu%e%e ,eter+
A)er( pe 1')& c't bru%c )a dreapta& pe ur! *r ' u" !c dn )e!n+ O
de%c1%e " v*u n"te ra.tur p)ne cu )en4ere de pat+
B('!'tu) %rene era $n%'-t acu! de %cr"netu) un'r r'- de !a"n pe petr"+
,')-a %'%%e $n .a-a c)dr+
Ben a)er( %pre ' a)t u" de )e!n de )a captu) 1')u)u& ' !c .erea%tr cu
4a)u*e)e& a.)at )n( ea& $) .cu % $n-e)ea( c u"a ddea %pre e5ter'r+ R%uc
c)an-a " tra%e+
Era b)'catA tra%e dn n'u& !a tare& c)an-a ced " u"a %e de%c1%e+
Terenu) trebua % .e acu! %(ur: %rena p')-e $ a)un(a%e pe p%t')ar+
N!en n/ar . r!a% )a pnd $n pdurea dea% dn %pate& de tea! % nu .e prn%+
Sr $n tu."ur& $!pedcndu/%e de ' c'ard de v- care/) trnt )a p!nt+
'isuseE $" *%e e)+ 6reuie s m gresc, % evt cu 'rce pre- p')-a+
Controleaz 0umtate din poliiti. Se rdc cu (reu $n pc'are " %e npu%t $n
be*n+
Srena %e 'pr%e+ Au* %tr(te " *('!'te de pa" pe petr"+ Ben c'ntnua %
a)er(e $n *(*a( .r % %)bea%c rt!u)& prn ve(eta-a dea% " tune)e)e $n(u%te&
.'r!ate de ra!ur)e $!p)ette+ Ceva $ %."e panta)'n+ Mn)e $ erau *(rate "
$n%n(erate& dar c'ntnu %/" cr'a%c dru! prntre tu."ur pn a4un%e $n
)u!n"u) unde %e a.)a parcat ca!'neta )u ,eter+
De%c1%e p'rtera " %e urc )a v')an+ C'n%tat d%perat c ,eter nu )%a%e c1ea
$n c'ntact+ ,p %ub c'v'ra"u) de pe p'dea+ N!c+ Sub %caun+ N!c+
,anca $) c'p)e"& n%pr pr'.und& $ncercnd % %e ca)!e*e& ap' tra%e a.ar
$nc)cea)a de .re de %ub b'rd+ ,ornirea fr cheie, )e %pu%e%e $ndr(tu) )'r
(rdnar& Arne& $ntr/' d!nea- de var+ Asta-i un truc de care poate n-o s avei
nevoie, dar e ine s-l tii.
2n cteva %ecunde& )e( ce)e d'u .re " reu" % p'rnea%c !'t'ru)+ Tr(nd
%c1!bt'ru) de vte*e $n !ar"arer& e" cu %pate)e dn p'an& pn )a dru!u)
$ntunecat+ Nu %e vedeau .arur dn nc ' drec-e+ Sc1!b vte*aA vec1ea
ca!'net cn& ap' p'rn $n ('an pe aut'%trada pu%te+
77
9
Nova Sco"ia
D!nea-a era rece " !'1'rt+ O cea- depr!ant %e )%a%e pe%te p'rt "
v*b)tatea era redu%+ R'bert Ma)1't *cea pe ' !a% dn n'5& $ntr/un c'%tu!
a)ba%tru& cu .a-a " !n)e ac'perte cu .'ndu) de ten r'*& de pr'%t (u%t& .')'%t de
%ervcu) de p'!pe .unebre+ C1pu) prea br'n*at& dar avea rdur adnc& (ura
%ub-re& %c'.)ct " na%u) !are " c'r'at+
0((n%& !edcu) )e(%t& un brbat c'rp')ent& cu .a-a r'"c'van& avea pru) a)b
" 'c1 cenu"& !c " bnut'r+ Man.e%ta ' c'rda)tate per.ect& dar $n ace)a"
t!p prudent+
A"adar& ave- !'tve % crede- c e v'rba de ' cr!& *%e e) .r a $ncerca
%/" !a%c1e*e %ceptc%!u)+
Anna $ncuvn-+
Ser(entu) Ar%enau)t era pr'%t d%pu% dup )un(u) nter'(at'ru a) vduve+ E
adevrat c 'b-nu%e per!%unea pentru aut'p%e& dar nu %pera % a.)e ceva+
M'r(a %pta)u)u !r'%ea a .'r!') " !r'%u) %ta ' tu)bura $nt'tdeauna pe
Anna+
Sper c nu te a"tep- % (%e"t vre' ur! pe cadavru& %pu%e 0((n%+
,re%upun c a .'%t %p)at cu aten-e )a %ervcu) de p'!pe .unebre& r%pun%e
ea+
O!u) %ta ' credea d'at#
Atunc ce cau-#
Nu "tu+ 2!pun%tur& vnt& rn& tetur& *(retur+
Otrav#
,'%b)+
De*brcar cadavru) " 0((n% cur- .a-a " !n)e de !ac1a4u) ce putea
a%cunde eventua)e %e!ne+ ,)e'ape)e .u%e%er cu%ute )a %ervcu) de p'!pe
.unebreA 0((n% te .re)e " cut ur!e de 1e!'ra(e 6 !c puncte de %n(e
%ub pe)e 6 care puteau ndca %tran(u)area+
Sunt vnt $n %pate)e bu*e)'r# $ntreb Anna+
Medcu) te rapd .re)e cu un b%turu& ap' ntr'du%e $n (ura !'rtu)u un
de(et+ Anna "ta c atunc cnd cneva era %u.'cat cu ' pern& apreau vnt
ac')' unde bu*e)e .u%e%er ap%ate pe dn-+
Nu& *%e e)+ Nu vd n!c+
78
T'- tre $ncepur % e5a!ne*e cadavru)& cent!etru cu cent!etru+ La '
per%'an $n vr%t& e ' treab d.c): pe)ea e ac'pert cu pete " vnt& a)un-e
" va%e cap)are %parte+
Cutar ur!e de ac $n )'cur)e 'b"nute: )a cea. " dup urec1& $n 4uru)
na%u)u " a) 'bra4)'r+ Se!nu) une n4ec- putea . a%cun% de ' *(returA nu
(%r n!c+ 0((n% e5a!na pn " %cr'tu)& care era )ar( " )%at+
,etrecur !a bne de ' 'r ap)eca- a%upra cadavru)u& ap' $) $nt'ar%er "
re)uar e5a!narea+ 0((n% .'t'(ra.e c'rpu) " ver.c un(1)e de )a !n&
cutnd ruptur %au tetur " r*u %ub e)e& punnd .r!e)e de !atere $n !c
p)cur a)be+
,e epder! nu e n!c ne'b"nut& dn cte/! dau cu %ea!a& dec)ar
0((n% $ntr/un tr*u+
Anna era de*a!(t& dar nu %urprn%+
,'ate c 'trava a .'%t n(erat& %u(er ea+
O % ne d! %ea!a )a e5a!enu) t'5c')'(c& *%e 0((n%+
7tu " cu# Nu !a are %n(e+
,'ate c ave! n'r'c& *%e 0((n%+
De 'bce& cnd %ervcu) de p'!pe .unebre pre(tea cadavru)& %n(e)e era
c'!p)et e)!nat& cu e5cep-a ct'rva pun( re*dua)e " $n)'cut cu )c1du) de
$!b)%!are+ Metan')u)& etan')u)& .'r!a)de1da& c')'ran- de%c'!puneau
anu!te 'trvur& .cndu/)e de nedep%tat+ ,'ate c r!%e%e pu-n urn $n
ve*c+
Medcu) .cu 'b"nuta tetur $n .'r! de 9& de )a u!er pn )a pe)v%& ap'
vr$ !na $n cavtatea t'racc pentru a %c'ate 'r(ane)e+ Anna $) c'n%dera cu
t'tu) re%pn(t'r+
Ar%enau)t& pa)d& %e %cu*& %punnd c %e duce % bea ' cea"c de ca.ea+
,'- % e n"te !'%tre de creer& de b)& rnc1& n! "/a"a !a departe#
0((n% *!b cau%tc& vrnd parc % %pun: nu ! $nv-a pe !ne !e%ere+
Scu*e& %pu%e ea+
,'t % pare* c ' % (%! arter'%c)er'*& *%e 0((n%+
?r $nd'a)& %pu%e ea+ O!u) era btrn+ E vreun te)e.'n pe/ac#
Te)e.'nu) pub)c %e a.)a pe 1')& )n( un aut'!at de ca.ea& cea " caca'
.erbnte+ 2n vre!e ce .'r!a nu!ru)& Anna au* b*tu) .er%tru)u e)ectrc cu
care 0((n% ta cuta t'racc+
Anna "ta c Art1ur 0a!!'nd p)eca devre!e )a )ucru+ C'nducea un centru de
c'ntr') a) 'trvur)'r $n Vr(na " preda cur%ur de t'5c')'(e )a ' unver%tate+
Se $nt)n%er pe cnd ea )ucra )a un ca* " %e p)cu%er !edat+ O!u) era t!d&
v'rbea cu nter!ten-e a%cun*nd ' b)ba) vec1e " rare'r te prvea $n 'c1+
Avea $n% un %!- a) u!'ru)u de*v')tat+ 0a!!'nd cun'"tea 'trvur)e "
!et'de)e de nt'5care practcate $nc $n Evu) Medu+ ,r'.e%'na) era !u)t !a
bun dect 'rcare %peca)%t dn )ab'rat'are)e .edera)e " cu %(uran- !u)t !a
79
d%pu% % .e de .')'%+ Nu era d'ar nte)(ent& c avea " ' ntu-e de'%ebt+ Dn
cnd $n cnd& ea ape)a )a e) $n ca)tate de c'n%u)tant+
2) (% aca%+
Unde e"t# $ntreb e)+
A& $n n'rd+
E) pu.n %curt& a!u*at de d%cre-a e:
2n-e)e(+ ,& ce/! p'- %pune de%pre vct!#
Era btrn+ Cu! uc* pe cneva .r % )a" ur!e#
,ur " %!p)u nu !a v'rb cu e)& Anna+ Nu/ nev'e %/) uc*+
A"a .)rta e)+
Dar c)'rura de p'ta%u# *%e ea& (n'rnd ()u!a )u+
Opre"te n!a+ M'd.c prea pu-n nve)u) p'ta%u)u dn 'r(an%!& dec nu
p'ate . detectat+ Era %ub per.u*e#
Nu cred+ N/a! (%t ur!e de ac+
Atunc ! $nd'e%c+ Se .ace prea !u)t !*ere+ Dac nu era %ub per.u*e&
ar . trebut n4ectat drect $n ven "/a . (%t %n(e $n4ur+ ?r a !a v'rb de
%e!ne)e une )upte+
Anna )ua n't-e $n carnetu) e cu c'perte dn pe)e+
S/a $nt!p)at bru%c& nu/ a"a# Int'5carea pe ter!en )un( cu !eta)e (re)e %e
e5c)ude+ E prea )ent+ Te deran4ea* dac ! duc %/! au ' cea"c de ca.ea#
Du/te+
Anna *!b $n t!p ce a"tepta+ 0a!!'nd %e $nt'ar%e $n !a pu-n de un
!nut+
Apr'p' de ca.ea& %pu%e e)+ E v'rba de ceva pu% $n butur& $n !ncare& %au
de ' n4ec-e+
N/a! (%t ur!e de ac+ 7& crede/!& a! %tudat cadavru) cu aten-e+
Dac %/a .')'%t un ac de d'u*ec " cnc n/' % (%e"t ur!e+ 7 !a e5%t
" %u5+
Anna "ta c %e re.erea )a c)'rura de %uccn)c')n& curara %ntetc+
A"a cre*#
2! a!nte%c de un ca* .a!'% $n HZRS 6 un d'ct'r dn ?)'rda a .'%t
$nvnut c "/a uc% %'-a cu %u5+ 7t c %ta e un re)a5ant a) !u"c1)'r
%c1e)etu)u+ Nu te p'- !"ca& nu p'- re%pra+ Arat ca un %t'p cardac+ A .'%t un
pr'ce% ce)ebru 6 %/au .cut de r% !edc )e("t dn $ntrea(a )u!e+
Anna n't ceva $n carnet+
E5%t ' $ntrea( )%t de re)a5an- a !u"c1)'r %c1e)etu)u+ 2n ca*u)
btrn)'r& 'rce/ p'ate .ace % dea 'rtu) p'p+ C1ar " pu-n !a !u)t
ntr'()cern+
Sub )!b& nu#
De 'bce+ E5%t $n% " .')e de& % *ce! an)/ntrt& care te p't ucde dac
)e n1a)e*+ Cap%u)e+ Sau but)/ntrt+ Dau ' reac-e de va%'d)atare !a4'r& %cade
ten%unea artera)& te prbu"e"t " !'r+
80
Anna )ua n't-e cu $n.r(urare+
,e ur! !a e " (ndacu) de turb& *%e e)& r*nd $n.undat+ 2n canttate
!are& te p'ate ucde+ M %e pare c/ %pune cantarda+
O!u) avea 'pt*ec " "apte de an+
Un !'tv $n p)u% % ab nev'e de un a.r'd*ac+
Nu vreau % ! (nde%c )a a%ta+
Era .u!t'r#
Nu "tu $nc+ ,re%upun c ' % ne d! %ea!a dup p)!n+ De ce $ntreb#
E un ca* ntere%ant& )a care a! )ucrat de curnd+ N"te btrn dn A.rca de
Sud au .'%t uc" cu nc'tn+
Cu nc'tn#
Nu trebue % .')'%e"t prea !u)t+
Cu!#
E un )c1d+ Are (u%t a!ar& dar p'ate . c'!bnat cu a)tceva+ ,'ate . "
n4ectat+ M'artea %urvne $n cteva !nute+
La un .u!t'r nu/- p'- da %ea!a& nu/ a"a#
Trebue % . %te- " % aprece* nve)u) nc'tne dn %n(e $n c'!para-e
cu !etab')-+
,rcep+
La un .u!t'r (%e"t !a !u)- !etab')- dect nc'tn pur+ Dac e
v'rba de%pre ' nt'5care acut& (%e"t !u)t !a !u)t nc'tn " !u)t !a pu-n
!etab')-+
La ce trebue % ! a"tept de )a e5a!enu) t'5c')'(c#
Un e5a!en t'5c')'(c n'r!a) detectea* abu*u) de dr'(ur+ Opacee&
natura)e " %ntetce& !'r.n& c'can& LSD& Darv'n& .encc)dn& a!.eta!na&
ben*'da*epne& va)u! " barbturce+ Une'r antdepre%ve trcc)ce+ Cere/)e %
.ac un e5a!en t'5c')'(c c'!p)et& p)u% a)te pr'be+ Ma e p)ac@d)u)& un vec1
%'!n.er+ S')ct ana)*a barbturce)'r " a %'!n.ere)'r+ ?entan@)u) e e5tre! de
(reu de detectat& ca " D!et)/%u).'5du)& .')'%t pentru ca+ Ve* ce 'b-+ Cred c
'r % .ac " C+3+Spec+Ma%+
Nu "tu+ Ce/ aa#
Cr'!at'(ra.e (a*'a%& %pectr'!etre de !a%+ E pr'ba de aur+ Ct de
departe e"t#
2ntr/un 'ra"+ De .apt %unt $n Canada+
A& ce de )a ,RCC %unt bun+ Au )ab'rat'are cr!na)%tce !u)t !a bune
dect a)e n'a%tre& dar % nu ! cte*+ A%(ur/te c ver.c $n ape)e )'ca)e " $n
ba*ne t't ce/ar putea denatura ana)*a+ Spunea c trupu) e $!b)%!at& da# ,une/
% a ' !'%tr dn .)udu) de $!b)%!are " e5c)ude %ub%tan-e)e dn e)+ Cere/)e
un e5a!en t'5c')'(c c'!p)et 6 %n(e& -e%ut& pr+ Une)e pr'tene %e d*')v $n
(r%!e+ C'cana %e dep'*tea* $n !u"c1 n!& nu uta a%ta+ ?catu) e ca un
burete+
Ct 'r % dure*e t'ate te%te)e a%tea#
81
Spt!n& p'ate c1ar )un+
Nu %e p'ate+
Entu*a%!u) e %e r%p bru%c+
A"a e+ Dar p'ate a n'r'c+ ,'ate % dure*e )un de *)e %au d'ar ' *+ 2n
'rce ca*& dac nu "t e5act ce 'trav cau-& a "an%e % nu a.) nc'dat+
T'ate d've*)e arat c a !urt dn cau*e natura)e& ' anun- 0((n% cnd
Anna %e $nt'ar%e $n )ab'rat'r+ In%u.cen- cardac& pr'bab)+ Arter'%c)er'*&
%(ur+ A! dep%tat " un vec1 n.arct !'cardc+
,e)ea capu)u )u Ma)1't .u%e%e de%prn% de pe -ea%t ca ' !a%c de )ate5+
Ca)'ta de%c1% )%a % %e vad cute)e r'* a)e creeru)u+ Anna $" *%e c avea %
%e .ac ru cnd v*u un p)!n atrnnd de cr)(u) unu cntar+
Ct e de (reu# $ntreb ea+
E u"'r+ D'u %ute patru*ec de (ra!e+ Nu e c'n(e%t'nat+
Dec a !urt repede+ ,ute! e5c)ude un %edatv de%tnat %%te!u)u nerv'%
centra)+
Cu! %punea!& arat ca un atac de c'rd+
0((n% prea %/" pard rbdarea+ Ea $ %pu%e ce v'a % 'b-n de )a
e5a!enu) t'5c')'(c& ctndu/" n'te)e+ Medcu) )e(%t .cu 'c1 !ar&
nevenndu/ % cread+
A dee ct v'r c'%ta t'ate a%tea#
Anna n%pr pr'.und:
3uvernu) a!ercan va %up'rta t'ate c'%tur)e+ A! nev'e de ' ana)*
!nu-'a%+ Dac nu a.)u acu!& %/ar putea % nu a.)u nc'dat+ Vreau %/- cer un
%ervcu+
0((n% ' prv .5+ Anna $ %!- rtarea+
Vreau %/- cer % 4up' cadavru)+
3)u!e"t& nu/ a"a#
Nu ()u!e%c+
E ca*u) %/- a!nte%c& a(ent Navarr'& c vduva d're"te ' cere!'ne
.unerar cu %cru) de%c1%+
Nu %e vd dect !n)e " .a-a& nu#
S 4up'ae cadavru) $n%e!na % $n)ture t'at pe)ea& $n ." )ar(& ca % p'at
. cu%ut )a )'c+ A%ta )e/ar . per!% e5a!narea -e%utu)u %ubcutanat+ Une'r& era
unca !'da)tate de/a de%c'per ur!e de n4ec-+
A%ta dac nu a 'bec-& %pu%e Anna+
0((n% r'"+ 2nt'ar%e cadavru)& )u b%turu) " $ncepu % $n)ture pe)ea+
Anna nu re*%t " e" pe c'rd'r+ R'n Ar%enau)t %e apr'pe& -nnd $n !n '
can ura" cu ca.ea+
2nc %e !a tae " %e %pntec ac')'# $ntreb e)& ceva !a bne d%pu%+
C1ar !a ru+ Cupu! pe)ea+
Nc du!neata nu p'- %up'rta#
82
M duc pn )a t'a)et+
Ser(entu) ' prv %ceptc+
Bnue%c c n/a avut n'r'c pn acu!+
Ea %cutur dn cap& $ncruntat+
V'& @an:e& nu crede- $n btrne-e#
M $nt'rc !edat& *%e ea cu rcea)+
Se %tr'p pe .a- cu ap rece& dndu/" %ea!a prea tr*u c nu e5%tau
pr'%'ape de 1rte+ B'd'(n " ntr $ntr/' cabn& de unde rup%e n"te 1rte
(enc+ ,rvndu/%e $n '()nd& 'b%erv cearcne)e $ntunecate de %ub 'c1+ Se
!ac1e " %e $nt'ar%e )a Ar%enau)t& %!-ndu/%e pu-n !a $nv'rat+
Te/a c1e!at !edcu)& %pu%e Ar%enau)t (rbt& 0((n% -nea %u% ' bucat de
pe)e $n()bent de vre' 'pt cent!etr ptra-& ca pe un tr'.eu+
A n'r'c c a! 4uput " !n)e& *%e e)& ' % ! $n4ure drect'ru) de )a
p'!pe .unebre+
Ce e# $ntreb Anna& nerbdt'are+
D'%u) pa)!e+ Ge%utu) de(etu)u !are& !u"c1u) abduct'r a)p')ce)u+
,rve"te ac+
Ea %e apr'pe& $!preun cu Ar%enau)t& dar nu v*u n!c+ 0((n% )u )upa de
pe !a%a de e5a!nare+
Ve* u!.)tura a%ta !c " r'"e& ca! de un cent!etru )un(!e& de .'r!a
une .)cr#
Da+
O%ta/ %e!n de n4ec-e+ Crede/!& nu ac')' vr acu) ' n.r!er 'r un
d'ct'r+ ,n )a ur!& %/ar prea c a! (%t ceva+
83
10
)#dford, N#* +or,
Ma5 0art!an "edea $n .'t')u) de pe)e cu %ptar $na)t& $n bb)'teca $n-e%at de
cr-& )'cu) unde/" pr!ea de 'bce v*tat'r+ Ben c'n%dera cudat .e)u) $n care
tat) %u pre.era % %tea $n %pate)e barere .'r!ate de !en%u) br'u de !a1'n
tap-at cu pe)e& c1ar " atunc cnd %e $nt)nea cu pr'pru) %u .u+
2n .'t')u) !en%& btrnu)& cndva $na)t " puternc& artaA prc4t 6 ' !a(ne
cu %(uran- d.ert de cea pe care/ar . vrut %/' pre*nte+ Ben %ttea $ntr/un
.'t')u de pe)e dn .a-a: Br'u)u+
Cnd a %unat& ! %/a prut c v'a % d%cut! de%pre ceva& %pu%e Ma5+
V'rbea cu un accent an()'/a!ercan cu)tvat& n.)uen-a (er!ane .nd (reu de
detectat+ 2n tnere-e& Ma5 0art!an& )ua%e )ec- de v'rbre c'rect " e)'cn-& de
parc ar . vrut % "tear( t'ate ur!e)e trecutu)u %u+
Ben %e ut cu aten-e )a tat) )u $nante de a/ r%punde& $ncercnd %/)
$n-e)ea(+ 6otdeauna ai fost o enigm pentru mine. /istant, imposiil de
cunoscut.
A"a e& *%e e)+
Un %trn care/) vedea pr!a 'ar pe Ma5 0art!an ar . re!arcat capu) !are&
p)e"uv& $!pe%tr-at cu pete !ar'n& de btrne-e& urec1)e !ar " crn'a%e& 'c1
ap'"& !a5)aru) pr'e!nent& nr)e $n per!anen- d)atate+ 2n cuda
tran%.'r!r)'r pr'v'cate de vr%t& era evdent c .u%e%e cndva un brbat
.ru!'%+
Ca de 'bce btrnu) purta un c'%tu! de c'!and& cr't pentru e) )a Sav)e
R'8& $n L'ndra+ C!a"a a)b& %cr'bt& cu n-a)e)e br'date pe bu*unaru) de )a
pept& ' cravat dn rp% a)ba%tru cu auru& but'n dn aur !a%v c'!p)etau -nuta+
De" era du!nc d!nea-a& Ma5 era $!brcat ca pentru ' $ntrunre a c'n%)u)u
de ad!n%tra-e+
Cudat cu! %e !'d.c percep-)e cu t!pu)& $" *%e Ben+ Une'r& $) vedea pe
tat) )u a"a cu! era acu!& btrn " .ra()A a)te'r& $) prvea cu 'c1 unu c'p)
nt!dat+
Adevru) era c Ben " ,eter .u%e%er $nt'tdeauna pu-n %pera- de tat) )'r+
Ma5 0art!an nt!da $n (enera) 'a!enA de ce ar . .cut e5cep-e . )u# Nu
era u"'r % . .u) )u Ma5& %/) ube"t " %/) $n-e)e(+ Era ca " cu! a . $nv-at '
)!b %trn c'!p)cat& una pe care ,eter nu putu%e 'r nu v'%e %/' $nve-e+
84
Lu Ben $ trecu bru%c prn !nte e5pre%a dur a )u ,eter atunc cnd $
de*v)u%e ceea ce de%c'per%e de%pre Ma5+ Ap' !a(nea )u ,eter .cu )'c unu
"uv' de a!ntr )e(ate de .rate)e %u+ S!- un n'd $n (t " 'c1 %e u!p)ur de
)acr!+
2u te g#ndi, $" %pu%e e)+ 2u le g#ndi la ,eter. Aici, %n casa asta, unde ne-am
0ucat de-a v-ai ascunselea i ne-am h#r0onit, am conspirat %n oapt la miezul
nopii, am ipat, am r#s i-am pl#ns.
,eter e mort, iar acum treuie s %nduri totul de unul singur.
Ben nu "ta cu! % $nceap& cu! % ab'rde*e %ubectu)& $n av'nu) cu care
p)eca%e de )a Ba%e) p)nu%e cu! %/) $n.runte pe tat) %u& dar $n c)pa aceea
uta%e t'tu)+ 7ta d'ar c nu/ va %pune n!c de%pre ,eter& de%pre reapar-a "
a%a%narea )u+ Ce r'%t avea# De ce %/) t'rture*e pe btrn# Ma5 0art!an "ta c
,eter !ur%e cu an $n ur!+ De ce %/) tu)bure#
2) )% pe tat) )u % v'rbea%c de%pre a.acer& %/) $ntrebe de c'ntur)e pe care
)e ad!n%tra+ Btrnu) e $nc a(er )a !nte& $" *%e Ben+ Trebua % %c1!be
%ubectu)& dar nu era u"'r& nc e)e(ant % %pun: Apr'p'& tat& a .'%t cu!va
na*%t# Nu te %uper c $ntreb#
2n ce)e dn ur!& Ben %e 1'tr$ % atace:
Cred c v*ta $n E)ve-a !/a .cut % $n-e)e( ct de pu-n "tu de%preF
de%pre per'ada petrecut de tne $n 3er!anaF
Oc1 tat)u %u prur % %e !rea%c $n %pate)e )ent)e)'r+ Se ap)ec $n .a-+
Ia %pune& de unde ntere%u) %ta nea"teptat pentru %t'ra .a!)e#
Cred c dn prcna v*te !e)e $n E)ve-a+ M/a a!ntt de ,eter+ ,entru
pr!a 'ar dup !'artea )u !/a! du% ac')'+
Btrnu) $" prv !n)e+
Eu nu %true%c a%upra trecutu)u& "t a%ta+ N/a! .cut/' nc'dat+ ,rve%c
d'ar $nante+ Nu/ n!c de %pu%+ A! .'%t du% ac')'& a! avut n'r'cu) %
%uprave-ue%c " !/au e)berat )a IZ apr)e HZKU+ N/' % ut nc'dat *ua a%ta&
dar de acea per'ad a ve- !e)e pre.er % nu/! a!nte%c+
Ben tra%e adnc aer $n pept& ap' )an% atacu)+ Era c'n"tent de .aptu) c re)a-a
cu tat) )u avea % .e a)terat pentru t'tdeauna& c v)u) ur!a % tc %."at+
Nu!e)e tu nu %e a.) pe )%ta pr*'ner)'r e)bera- de a)a-+
Era ' cacea)!a+ Ur!r reac-a tat)u %u+ Ma5 $) prv $nde)un( "& %pre
%urprnderea )u& *!b+
Trebue % . t'tdeauna precaut cu d'cu!ente)e+ L%te)e %unt $nt'c!te $n
(rab& $n per'ade de 1a'% t'ta)+ Une)e nu!e %unt 'rt'(ra.ate (re"t& a)te)e '!%e+
Dac nu!e)e !eu )p%e"te de pe vre' )%t $nt'c!t de cne "te ce %er(ent
a!ercan& ce/ cu a%ta#
Dar n/a .'%t )a Dac1au& nu/ a"a# $ntreb ca)! Ben+ Tat) )u r%uc $ncet
.'t')u)& $nt'rcndu/ %pate)e )u Ben+
Cnd v'rb& ()a%u) )u era a%cu-t:
Ce )ucru %tranu p'- % %pu+
85
Ben %!-ea cu! %e %trn(e %t'!acu)+
Dar adevrat& nu#
Ma5 $nt'ar%e .'t')u)+ C1pu) )u era )p%t de e5pre%e& $n% ' pat r'"e $
apru%e pe 'bra4 p!nt+
E5%t 'a!en care "/au .cut ' pr'.e%une dn c'nte%tarea .aptu)u c
0')'cau%tu) a avut )'c+ A"a/*" %t'rc& %crt'rF pub)c artc')e " cr- $n
care %u%-n c t'at p've%tea a .'%t ' .ar%& c n/au .'%t uc" !)'ane de evre+
Ben $" %!- (ura u%cat+
A .'%t )'c'tenent $n SS+ Nu!e)e tu apare pe un d'cu!ent 6 un d'cu!ent
de a%'cere& unde %unt trecu- !e!br unu c'n%)u de drect'r a une c'!pan
%ecrete+ Tu a .'%t tre*'reru)+
Cnd btrnu) r%pun%e& ' tcu $n "'apt+
N/' % a%cu)t a"a ceva& *%e e)+
2 adevrat& nu#
0abar n/a de%pre ce v'rbe"t+
De/aceea n/a p've%tt nc'dat de%pre Dac1au+ N/a trecut nc'dat pe
ac')'+ A .'%t un na*%t+
Cu! p'- %pune a"a ceva# *%e btrnu) cu ()a% a%pru+ Cu! e p'%b) %
cre* a"a ceva# Cu! $ndr*ne"t % ! n%u)- $n .e)u) %taE
D'cu!entu) )aF e $n E)ve-a+ C'ntractu) de a%'cere& $ntre(u) adevr e
ac')'+
Oc1 )u Ma5 0art!an aruncau .u)(ere+
Cneva -/a artat un d'cu!ent .a)%& !ent % ! d%credte*e+ Iar tu&
Ben4a!n& a pre.erat % cre* a%ta+ Adevrata $ntrebare e: pentru ce#
Ben %!-ea cu! t'tu) $ncepe % %e $nvrt $n 4uru) )u+
4 ,entru c mi-a spus ,eterE rcn e)+ Acu! d'u *)e& $n E)ve-a+ E) a (%t
d'cu!entu) " a a.)at adevru)+ ,eter a a.)at ce/a .cut+ 2ncerca % ne pr'te4e*e de
c'n%ecn-e+
4 ,eter*& icni Ma5+
E5pre%a de pe c1pu) tat)u %u $) %pera& $n% Ben c'ntnu:
E) !/a v'rbt de%pre c'rp'ra-a a%ta " de%pre cne a .'%t tu $n rea)tate+ 2!
%punea t'ate a%tea cnd a .'%t %mpucat mortal.
?a-a )u Ma5 0art!an deven%e pa)d& ar !na n'dur'a% a"e*at pe br'u
tre!ura v*b)+
,eter a .'%t uc% su privirile mele. Ben apr'ape c %cup cuvnte)e: ?rate)e
!eu& .u) tuF $nc ' vct! de/a ta+
4 MinciuniE %tr( Ma5+
Nu& %pu%e Ben+ E adevru)+ Ceva ce/a a%cun% de n' t'at va-a+
Bru%c& v'cea )u Ma5 deven ' "'apt+
V'rbe"t de%pre )ucrur pe care n/a cu! % )e $n-e)e(+ ?cu ' pau*+
C'nver%a-a a%ta %/a $nc1eat+
A! $n-e)e% cne e"t tu, *%e Ben+ 7 %unt de*(u%tat+
86
4 ,leac, %tr( Ma5 0art!an& artndu/ u"a cu ' !n tre!urnd+
Ben $" !a(n ace)a" bra- rdcat $ntr/un %a)ut SS& $ntr/un trecut n%u.cent
de $ndeprtat+ Nc'dat $ndea4un% de $ndeprtat+ Bru%c $" a!nt cuvnte)e ade%ea
ctate a)e unu %crt'r: 6recutul nu e mort. 2ici mcar nu e trecui.
4 'ei afarE %tr( cu ()a% tunt'r tat) )u+ Ie" a.ar dn ca%a a%taE
$a!hin%"on, &'C'
Cur%a Ar Canada& vennd de )a N'va Sc'-a& %'% pe Aer'p'rtu) Na-'na)
Rea(an dup/a!a* tr*u+ Ta5u) 'pr $n .a-a b)'cu)u Ada!%/M'r(an& unde
)'cua Anna& pu-n $nante de 'ra "a%e+ Era de4a $ntunerc+
Anna %e $nt'rcea $nt'tdeauna cu p)cere $n aparta!entu) e& %n(uru) )'c $n care
%e %!-ea dep)n %tpn pe %tua-e+
Ie"nd dn a%cen%'r& %e $nt)n cu un vecn& T'! Bert'ne+ T'! " %'-a )u&
Dane))e& erau av'ca- 6 a!nd' pu-n prea e5uberan-& pu-n prea preten'"& $n%
de%tu) de %!patc+
0e& Anna& !/a! $nt)nt a* cu .rate)e tu !a !c& *%e e)+ Cred c de/aba
a %'%t $n 'ra"+ Un bat .'arte dr(u-+
U")e ).tu)u %e $nc1%er $n ur!a )u $nante ca Anna % p'at %pune ceva+
Crate& 5a nu avea nici un frate.
Se 'pr )n( u"a aparta!entu)u " %c'a%e p%t')u)& un S(/Sauer de Z !!+
Gnndu/) $ntr/' !n& r%uc c1ea $n br'a%c cu cea)a)t+ 2n aparta!ent era
$ntunerc+ A!ntndu/" antrena!ente)e dn tnere-e& recur%e )a tactca %tandard
E[C 6 e%c1v " cutare+ A(en- de teren $nv-au te1nca a%ta $n cadru)
"edn-e)'r de antrena!ent& $n% e nu/ trecu%e nc'dat prn !nte c avea %/'
ap)ce $n pr'pru) e aparta!ent& $n ca%a e& $n sanctuarul e+
2nc1%e u"a $ncet"'r+ 2n c)pa ur!t'are %e%* ceva cudat+ Ap' $" ddu
%ea!a c !r'%ea a .u! de -(ar+ Mr'%u) era prea %)ab ca % pr'vn de )a '
-(ar aprn%+ ,r'bab) c venea de )a 1ane)e cuva care .u!a+
Cneva .u%e%e $n aparta!entu) e+
2n )u!na %)ab a )!p)'r de pe %trad& !a 'b%erv ceva: unu) dntre %ertare)e
cart'tec e era u"'r $ntrede%c1%+ Cineva cutase prin lucrurile ei.
Sn(e)e $ $n(1e- $n vne+
Dn%pre bae venea un curent de aer: .erea%tra .u%e%e )%at de%c1%+
Ap' au* un *('!'t %)ab 6 %cr-tu) apr'ape !perceptb) a) unu pant'. cu
ta)p de caucuc pe da)e)e dn bae+ 'ntrusul mai era acolo.
Aprn%e )u!na " %e r%uc (1e!undu/%e cu p%t')u) rdcat+ S)av Ceru)u c
era un !'de) !a !c& care %e p'trvea !a bne cu !n)e e dect tpu) %tandard+
Intru%u) nu %e vedea& $n%& aparta!entu) .nd !c& nu e5%tau prea !u)te )'cur
87
unde % %e a%cund+ Se rdc $n pc'are "& re%pectnd re(u)a per!etru)u 6
%mrieaz pereii, 'b"nuau % %pun n%truct'r e 6 $" cr' dru! %pre
d'r!t'r+
S!- !"carea aeru)u cu ' c)p $nante ca ar!a %/ .e %!u)% dn !n de '
)'vtur puternc+ De unde p'rn%e#
Dn %pate)e br'u)u# A) du)apu)u cu ."e# ,%t')u) c*u cu *('!'t pe p'deaua
ca!ere de *+
+ecupereaz-l prin orice mi0loace.
Bru%c& .u )'vt dn %pate " aruncat $n u"a d'r!t'ru)u cu ' bu.ntur %urd+
R!a%e $ncre!ent " a(re%'ru) %e ddu c-va pa" $nap'+
Anna de%)u" %)ueta %up) a unu ad')e%cent+ Mu"c1 pr'e!nen- erau
$nc'rda- %ub trc'u) ne(ru& !u)at pe c'rp& dar tnru) nu prea % ab !a !u)t
de "apte%pre*ece an+
Asta n-avea nici o logic.
2ncet& cu (r4& Anna %e rdc $n pc'are " p'rn& cu ' nep%are %!u)at& %pre
canapeaua de cu)'area .u)()'r de 'v*+ ,atu) (r/a)b%tru a) p%t')u)u %e pr'.)a
aba v*b) de %ub p)u) tap-ere+
?urtu) dn )'cun-e e ' pr'b)e! %er'a% $n carteru) %ta& nu/ a"a# *%e
brbatu)/b)a& cu r'nc+ ,ru) )u ne(ru& )uc'%& era tun% %curt& ar tr%tur)e
re(u)ate erau )p%te de .er!tate+ Stat%tc)e s#nt ocante.
Nu prea %e!na cu de)ncven- care bntuau prn %ud/e%tu) >a%1n(t'nu)u+
Dac %/ar . cerut prerea& Anna ar . %pu% c ndvdu) nu era a!ercan (et/
be(et: %e prea c detecta%e un u"'r accent r)ande*+
Ac nu e n!c de va)'are& %pu%e Anna& $ncercnd % par ca)!+ Trebue
% . a.)at a%ta pn acu!+ Nc unu) dntre n' nu are nev'e de neca*ur+ 2" ddu
%ea!a c !na $ a!'r-%e dup )'vtura pr!t+ ?r %/) %cape dn 'c1& !a
.cu un pa% %pre canapea " adu( pe un t'n deta"at: La 'ra a%ta n/ar trebu % .
)a "c'a)#
Nu tr!te nc'dat un brbat % .ac treaba unu pu"t& r%pun%e e) bne
d%pu%+
Bru%c& e) $ tra%e $nc un pu!n& ar Anna *bur $nap'+ L'vtura ad!n%trat
drept $n p)e5 ' )% cu r%u.)area tat+
7ta& c'ntnu tnru) ntru%& c proprietarii de ar!e %unt ce uc" de e)e#
2nc ' %tat%tc )a care !ert % te (nde"t+ Nc'dat nu p'- . de%tu) de atent+
Nu era un 1'-+ Nc nu v'rbea ca un 1'-+ Dar ce cuta# 2nc1%e 'c1 pre- de '
c)p& .cnd un nventar !nta) a) aparta!entu)u e %rac !'b)at: 1ane)e&
)!p)e& aparatu) pentru c'ntr')u) u!dt-F generatorul MGH. 6reuie s
%ncerc s-l gsesc! ,rec% c pu"tu) a cutat cu aten-e pe%te t't& dar .unc-'narea
ace)u d%p'*tv nu era )!pede pentru ce ne.a!)ar*a- cu e)+
O %/- dau ban& %pu%e ea " %e $nt'ar%e ctre br'u& pentru a de%c1de
%ertare)e+ O %/- dau ban& repet ea+
Unde pu%e%e (enerat'ru)# Ma- .unc-'na 'are# Trecu%er ce) pu-n d' an de
88
cnd $) avea+ 2) (% $n %ertaru) !are dn !4)'c& )n( ' cute r'"e de cart'n $n
care/" -nea cecur)e+
2n re(u)& *%e ea& /a! (%t+
Cnd %e $nt'r%e%e cu .a-a %pre e)& -nea %trn% $n !n (enerat'ru) MIR
Ta%ertr'n+ 2) p'rn " un *('!'t a%cu-t ndc .aptu) c d%p'*tvu) era $ncrcat+
Vreau % ! a%cu)- cu aten-e& %pu%e ea+ O%ta/ un (enerat'r MIR& ce) !a
puternc dntre ce)e care %e .abrc+ D%par de/ac %au ' %/) .')'%e%c+ D'u*ec "
cnc de ! de v')- 'r % %c'at untu) dn tne+
Tnru) $ncepu % %e deprte*e de ea& retr(ndu/%e ctre bae+
2n c)pa $n care nuct'area ar! ar . .'%t actvat& $ncrctura ar . dec)an"at
c'ntact'r 6 d'u %r!e %ub-r& cu capete de tre !!+ E)ectrctatea de%crcat ar
. avut ' ten%une %u.cent pentru a/) !'b)*a ' vre!e+
Anna $) ur! %pre bae+ Intru%u) nu avea e5peren-A retr(ndu/%e $n $ncperea
%tr!t& putea % .e $nc')-t+ O !"care (re"t& er'area unu a!at'r+ R%uc
but'nu) (enerat'ru)u )a !a5!u!A n/avea r'%t %/" a%u!e r%cur $n !'!entu)
%ta+ D%p'*tvu) dn !na e b*a " p'cnea+ Un arc e)ectrc a)ba%tru %e
.'r!a%e $ntre ce d' e)ectr'*+ O % -ntea%c $n %t'!ac+
Bru%c au* *('!'tu) ape cur(nd dn r'bnetu) de%c1% )a !a5!u!+ Ce
dracu$ avea de g#nd& Se npu%t $n bae& -nnd (enerat'ru) $n .a-a e "/) v*u pe
brbatu)/c'p) $nt'rcndu/%e %pre ea cu ceva $n !n+ 2 prcepu 4'cu) prea tr*u+
Era du*a de )a du"u) e+ Ace%ta arunc un "uv' de ap $n drec-a e& ap care $n
c'nd- n'r!a)e ar . .'%t n'.en%v+ Anna )% dn !n (enerat'ru)+ Un .u)(er
e)ectrc %e arcu dn%pre d%p'*tv ctre bu%tu) e ud& un .u)(er a)ba%tru& t'rturant+
3rupe)e !a4're de !u"c1 %e c'ntractar " ea %e prbu" pe p'dea+
A .'%t a!u*ant& *%e tnru) pe un t'n neutru+ Dar e de4a tr*u+ Ne vede!
a)tdat+
Anna $) prv neputnc'a% cu! %e ca-r pe .erea%tra de )a bae " d%pare pe
%cara de ncendu+
Dup ce $" reven& %un )a p')-a !uncpa)+ Cnd %'%r& p')-"t $ pu%er
$ntrebr)e 'b"nute& %e %.tur dac % c)a%.ce ncdentu) drept v')are de
d'!c)u 'r .urt " ca! att+
Anna %e ut )a cea%+ Era 'pt %cara+ ?'r! nu!ru) de/aca% a) )u Davd
Denneen+
2! pare ru c te deran4e*& %pu%e ea& v'a! % te $ntreb dac e )ber
ca!era v'a%tr de 'a%pe-# Se pare c aparta!entu) !eu t'c!a %/a tran%.'r!at $n
)'cu) une n.rac-un+
L'cu) uneF I%use, zise Denneen+ Ce %/a $nt!p)at#
O %/- e5p)c !a tr*u+ Scu*e pentru nep)cuta %urpr*+
A !ncat# Vn' $nc'ace !edat+ O % !a pune! un tac!+
Davd " Ra!'n )'cuau $ntr/un b)'c c'n%trut $nante de r*b'& )n( Dup'nt
Crc)e+ Dru!u) cu ta5u) dur cnc%pre*ece !nute+ Aparta!entu)& de%tu) de !c&
era .ru!'% !'b)at+ Dup ar'!e)e p)cute care ' $nt!pnar cnd ntr $n ca% 6
89
arde ute& ana%'n& c1!'n 6 Anna (1c c Ra!'n pre(tea unu) dn %'%ur)e )u
!e5cane+
Cu tre an $n ur!& Denneen& un tnr a(ent& )ucra%e %ub c'!anda e+ 2nv-a
repede& .cea treab bun " avu%e%e cteva %ucce%eA %uprave(1ea%e un a%%tent
%peca) a) Ca%e A)be )a a!ba%ada \ataru)u& p%t ce du%e%e )a anc1etarea unu
ca* !a4'r de c'rup-e+ Anna ane5a%e )a d'%aru) )u rap'arte .av'rab)e& dar a.)a%e
curnd c Ar)%% Dupree& $n ca)tate de drect'r a) %ervcu)u& adu(a%e pr'pr)e
%a)e eva)ur <p'trvte=+ Erau va(& $n% acu*at'are ca nten-e: Denneen nu avea
<%t'. de a(ent (uverna!enta)=+ 2 )p%ea <tra de caracter= nece%ar unu
anc1etat'r BIS& era <!'a)e=& <p'%b) ne%tat'rnc=& <.rv')=+ <Attudnea )u era
!prev*b)+= O $n"rure de ab%urdt-& ca!u.)a4u) br'cratc a) une '%t)t-
v%cera)e& e.ecte)e un'r pre4udec-+
Anna %e $!preten%e att cu Davd& ct " cu Ra!'n& pe care $) cun'%cu%e cnd
ntra%e )a ;ra!erb'':%& pe C'nnectcut Avenue "/ v*u%e tr(und $!preun+
Ra!'n era un brbat %cund& cu un c1p )u!n'% " ' dantur a)b& %tr)uct'are&
care c'ntra%ta cu tenu) !%)nu " )ucra ca ad!n%trat'r )a pr'(ra!u) )'ca) 0ran
pe R'-+ Se p)cu%er !edat+ Ra!'n n%%ta%e ca Anna % cne*e cu c $n acea
%car " ea accepta%e+ ?u%e%e ' $nt)nre p)cut& $n parte (ra-e e5ce)ente paella
pre(tte de Ra!'n& dar " dat'rt c'nver%a-e re)a5ate " tac1nr)'r
nevn'vate+ Anna )e nvda nt!tatea .rea%c " a.ec-unea+
Davd avea tr%tur puternce " un pr de cu)'area n%pu)u+ Era un brbat
$na)t& de ' .ru!u%e-e a%pr " Ra!'n 'b%erva%e .e)u) $n care Anna %e uta )a e)+
7tu ce (nde"t& $ !rtur% e) )a un !'!ent dat& $n t!p ce Davd pre(tea
butur)e $nt'r% cu %pate)e )a e+ 3nde"t: <Ce perdere=+
Anna r%e+
M/a trecut prn !nte& recun'%cu ea+
T'ate .ete)e %pun a%ta+ Ra!'n *!b+ E bne& pentru !ne $n%ea!n !u)t+
Cteva %pt!n !a tr*u& Anna )ua%e prn*u) cu Davd "/ e5p)ca%e de ce
nu .u%e%e pr'!'vat+ Denneen nu %e enerv+
7t ceva& *%e e)& d're%c d'ar %/! .ac !e%era+ De .apt vreau % p)ec
dracu)u dn %ervcu) )u Dupree+ Se $nt!p) % .u ntere%at de 'pera-un "
%trate(e+ Eu a! d'ar (radu) E/L& a"a c nu p't %/! aran4e* un tran%.er+ 2n
%c1!b %/ar putea % reu"e"t tu+
Anna tr%e%e cteva %.'r+ A%ta $n%e!na c/) evta%e pe Dupree& ceea ce nu
prea/ atr%e%e %!pata c'nducer BIS+ ,n )a ur! reu"%e& ar Denneen nu
uta%e nc'dat %ervcu) .cut+
Anna $) pu%e%e )a curent pe Denneen cu ce)e $nt!p)ate $n aparta!entu) e "&
$ntre puu) cu %'% !e5can preparat de Ra!'n " ' %tc) de vn& %!- c %e
re)a5ea*+ Se p'!en ()u!nd pe %ea!a .aptu)u c .u%e%e <btut de un !e!bru
a) trupe Bac: Street B'@%=+
,utea % . uc%& *%e (rav Denneen+
Dar n/a! .'%t+ Ceea ce d'vede"te c nu a%ta ur!rea+
90
2n .'nd ce v'a#
Anna %e !u)-u! % rdce dn u!er+
A%cu)t& Anna+ 7tu c nu p'- v'rb de%pre a%ta& dar p'ate c are )e(tur
cu n'ua ta !%une de )a SCI+ Btrnu) A)an Bart)ett a p%trat attea %ecrete de/a
)un(u) an)'r& $nct n/a %u.)at ' v'rb nc de%pre ce cu care te/a pu% ru+
4 5l /ialo sae mas par vie0o Iue por dialo, !ur!ur Ra!'n+ Dav')u)
"te !u)te d'ar pentru c e btrn " nu neaprat pentru c/ dav')+
2 ' $nt!p)are# n%%t Denneen+
Anna %e ut )a pa1aru) e de vn " ddu dn u!er tcut+ E5%tau " a)te
per%'ane ntere%ate de !'artea ce)'r dn d'%are)e S(!a# Nu putea % %e
(ndea%c acu! )a a%ta " nc nu v'a+
Ma a n"te carnitas, $ %r Ra!'n $n a4ut'r+
2n d!nea-a *)e ur!t'are& Anna .u c1e!at $n br'u) )u Bart)ett+
Ce/a a.)at $n N'va Sc'ta# $ntreb Bart)ett& .r % !a pard vre!ea cu
p')te-ur+
Anna 1'tr%e % nu/ %pun de%pre ntru%u) dn aparta!entu) e+ N/avea nc
un !'tv % cread c e5%ta vre' )e(tur cu ca*u) )a care )ucra " %e te!ea c
ace) ep%'d ar . putut %ub!na $ncrederea )u Bart)ett $n ea+ 2n %c1!b $ %pu%e
ceea ce era cu adevrat !p'rtant: %e!nu) de n4ec-e de pe !na btrnu)u+
Bart)ett ddu $ncet dn cap+
Ce .e) de 'trav au .')'%t#
N/a! pr!t $nc re*u)tate)e ana)*e t'5c')'(ce+ Durea*+ Te %un dac
(%e%c ceva+
Cre* %ncer c Ma)1't a .'%t 'trvt#
Bart)ett prea nerv'%+
Cred& *%e ea+ ,e ur!& !a e " c1e%tunea ban)'r+ Acu! patru )un& tpu)u
%/a tran%.erat $n c'nt un !)'n de d')ar+
Bart)ett %e $ncrunt+
De unde#
N/a! dee+ Un c'nt dn In%u)e)e Ca@!an+ Ap' ur!a ban)'r d%pare+ Au
.'%t %p)a-+
Bart)ett nu .cu nc un c'!entaru+ Anna c'ntnu:
A! cercetat d'cu!ente)e bancare pe u)t! *ece an " t'tu) a e"t )a
vea)+ 2n .ecare an& Ma)1't pr!ea cu re(u)artate n"te ban $n c'ntu) )u+ Su!e
care cre"teau c'n%tant+
,'ate dntr/un partenerat de a.acer#
Dup cu! %punea %'-a )u& pr'veneau de )a un patr'n recun'%ct'r+
Un patr'n .'arte generos.
Unu) .'arte b'(at+ 7 .'arte mort. Btrnu) "/a petrecut apr'ape t'at va-a
)ucrnd ca %ecretar per%'na) a) unu b'(at bar'n a) pre%e+ B'd@(uard& '! bun )a
t'ate& %)u4ba" pe va-& dn cte !/a! dat %ea!a+
91
,entru cne )ucra#
,entru C1ar)e% 0(1%!t1+
Anna ur!r cu aten-e reac-a )u Bart)ett+ Era c)ar c "ta de4a a%ta+
2ntrebarea e de ce %/au .cut p)-)e $n %trntate& *%e e)+ De ce nu %/a .cut
un tran%.er drect dn averea )u 0(1%!t1#
Anna rdc dn u!er+
E d'ar una dntre $ntrebr+ ,entru a (% r%pun%u) ar trebu % d! de
ur!a .'ndur)'r& % vede! dac e)e pr'vn $ntr/adevr dn c'ntur)e )u C1ar)e%
0(1%!t1+ A! !a avut ca*ur de ban pr'ven- dn dr'(ur+ Dar nu %unt
'pt!%t+
Bart)ett ddu dn cap+
7 vduvaF#
Nu ne/a .'%t de a4ut'r+ S/ar putea % a%cund ceva& dar& dn cte !/a! dat
%ea!a& nu "te prea !u)te de%pre a.acer)e %'-u)u e+ ,rea c'nvn% c e) ' )ua%e
ra*na+ Ne/a %pu% c era unu) dntre ce care credeau c !'artea )u 0(1%!t1 ar .
putut % nu %e dat're*e unu accdent+
Nu& *u+
7 du!neata cre* ace)a" )ucru# E )!pede c "ta de )e(tura dntre
0(1%!t1 " Ma)1't+ Avea " e) un d'%ar S(!a#
A%ta/ re)evant+
Iart/!& dar va trebu %/! per!- % aprece* eu ct de re)evant e%te+
A! %en*a-a c pu-ne )ucrur dn ce)e pe care - )e/a! rap'rtat %unt n'ut- pentru
du!neata+
Bart)ett $ncuvn-+
0(1%!t1 .cea parte dn S(!a+ 0(1%!t1 pare % . avut !are $ncredere
$n Ma)1't+
Iar acu!& %unt nede%pr--& *%e Anna pe un t'n %u!bru+
A .cut ' treab e5ce)ent )a 0a).a5& *%e Bart)ett+ Sper c "t a%ta+ 7 !a
%per c nu -/a de%pac1etat )ucrur)e+ Se pare c ave! un ca* n'u+
Unde#
2n ,ara(ua@+ La A%unc'n+
?n caz nou. Cuvnte)e erau $n e(a) !%ur "'cante " de%cura4ante+ 2n ace)a"
t!p& !anera arbtrar a ?ant'!e de a/ .urn*a n.'r!a- $ ddea un %ent!ent
de .ru%trare " de ne)n"te+ Stude c1pu) brbatu)u dn .a-a e& apr'ape
ad!rndu/ c'!p)eta 'pactate+ Ce "ta e)# Ce nu/ %punea# 7 de ce#
92
11
S"' Gall#n, Elv#ia
Ben 0art!an petrecu%e u)t!e)e d'u *)e c)t'rnd: de )a Ne8 9'r: )a ,ar%&
de )a ,ar% )a Stra%b'ur(+ La ,ar%& )ua%e ' cur% de )e(tur pn )a Mu)1'u%e&
?ran-a& )n( .r'ntera cu 3er!ana " E)ve-a+ Ac')' $nc1na%e ' !a"n cu care
%e du%e%e )a aer'p'rtu) re('na) Ba%e)/Mu)1'u%e+
2n )'c % treac $n E)ve-a& cu! ar . .'%t .re%c& $nc1na%e un !c av'n pentru
a a4un(e $n Lec1ten%ten+ Nc .unc-'naru) de )a a(en-a de $nc1rer& nc p)'tu)
nu/ pu%e%er $ntrebr+ De ce/ar . d'rt un '! de a.acer pr'%per % ntre $n
ducatu) Lec1ten%ten& un cun'%cut )'c de %p)are a ban)'r& $ntr/' !aner (reu de
dep%tat& ne'b"nut& evtnd puncte)e va!a)e de )a .r'nter# ,entru ce de/ac')'&
.unc-'na re(u)a: nu pune %ntreri.
Cnd a4un%e $n Lec1ten%ten& era apr'ape unu n'aptea& $" petrecu re%tu) n'p-
$ntr/' !c pen%une de )n( Vadu*& ar $n d!nea-a *)e ur!t'are p)ec %
caute un p)'t d%pu% %/) treac (ran-a e)ve-an .r ca nu!e)e )u % apar pe
vre' dec)ara-e va!a) 'r pe ' )%t de pa%a(er+
2n Lec1ten%ten& c'%tu!u) ;t'n )a d'u rndur& cravat 0enne% " c!a"
C1arvet erau d'ar ' !'da)tate de pr'tec-e& n!c !a !u)t+ Ducatu) .cea '
d%tnc-e c)ar $ntre )'ca)nc " ntru"& $ntre ce care aveau ceva va)'r'% de '.ert
" ce)a)-+ Strn care d'reau % devn cet-en a ducatu)u trebua % 'b-n att
apr'barea par)a!entu)u& ct " pe cea a prn-u)u+
Ben 0art!an "ta % %e de%curce $n a%t.e) de )'cur+
La vre' d'u*ec de :)'!etr %ud de Vadu*& %e a.)a un c!p de ater*are
.')'%t une'r de 'a!en de a.acer cu av'ane partcu)are " e)c'ptere+ Ac')'
d%cut cu un tp !a vr%tnc& !'r'cn'%& !e!bru a) ec1pe de $ntre-nere de )a
%')A $ v'rb de%pre nten-)e )u $n ter!en va(& dar $n ace)a" t!p u"'r de
$n-e)e%+ ?r !u)t v'rb& '!u) $ %cr%e un nu!r de te)e.'n pe %pate)e unu
.'r!u)ar+ Ben $) r%p)t cu (ener'*tate pentru rec'!andare& dar cnd %un )a
nu!ru) pr!t& ddu pe%te un brbat ce prea beat " care $) re.u*& %punnd c
avea a)t treab+ Ben& avea t'tu" un nu!e 6 3a%par+ Aba )a a!a* reu" % %e
$nt)nea%c cu 3a%par& un tp %)ab& $ntre d'u vr%te& care/) eva)ua rapd " $"
e5pr! preten-)e e5'rbtante+ 2ntr/adevr& p)'tu) c"t(a ban .ru!'" ducndu/
$n E)ve-a pe 'a!en de a.acer& .r % )a%e ur!e pe !'nt'are)e c'ntr')'r)'r
de tra.c+ Erau per'ade cnd anu!- )'r* a dr'(ur)'r& p'tenta- a.rcan %au
93
nter!edar dn Orentu) M4)'cu v'au % .ac 'pera-un bancare .r "tn-a
aut'rt-)'r+ ,)'tu) pre%upu%e c Ben avea nten- %!)are+ Dup ' 4u!tate de
'r& pe cnd %e pre(tea de p)ecare& 3a%par a.) c %e %ca%e ' .urtun dea%upra
)'ca)t- St+ 3a))en " vru % anu)e*e *b'ru)+ Cteva bancn'te de ' %ut de d')ar
$) .cur $n% % %e r*(ndea%c+
2n vre!e ce av'nu) b!'t'r %)ta prn curen- de aer de dea%upra A)p)'r&
tacturnu) p)'t deven apr'ape v')ub)+
De unde ! tra( eu& e ' v'rb+ 5s ist essei8 reich zu leen, als reich zu
steren. C1c't " tradu%e: E !a bne % tre"t b'(at dect % !'r b'(atF
Du!neata ve*/- de p)'tat& *%e Ben p)ct%t+
Se $ntreba dac nu cu!va precau-)e pe care " )e )ua%e erau e5a(erate& dar
avea dee pn unde %e $ntndea puterea ce)'r care/ uc%e%er .rate)e "/)
an(a4a%er pe '!u) cun'%cut de e) drept C!!@ Cavanau(1 %/) '!'are+ 2n 'rce
ca* n/avea de (nd % $ a4ute+
La St+ 3a))en& Ben .cu%e aut'%t'pu)+ Un a(rcu)t'r care )vra )e(u!e )a pe-e
" re%taurante $) )u $n !a"n+ ?er!eru) $) cerceta%e cu prvrea& nedu!ert& dar
Ben $ %pu%e c !a"na )u %e de.ecta%e+ 2" c'ntnu dru!u) dup ce $nc1re '
!a"n " %e $ndrept %pre c'!untatea *')at de .er!er de )a Mett)enber(+ Dac
av'nu) $) 1urduca%e $n aer& !er%u) cu !a"na nu %e d'ved !a )n"tt+ ,)'aa care
cdea ac'perea parbr*u) cu ' pn* de ap. 7ter(t'are)e %e !"cau rapd& $n%
.r .')'%+ ,)'ua t'ren-a) " a.ar %e )%a%e $ntunercu)+ Ben aba vedea )a c-va
!etr $n .a-a )u+ Tra.cu) .nd nten% " dru!u) $n(u%t& $) 'b)(au % c'nduc $ncet+
Se a.)a $ntr/' *'n *')at& %)ab p'pu)at dn n'rd/e%tu) E)ve-e& $n cant'nu) St+
3a))en& nu departe de )acu) C'n%tance+ Cnd p)'aa %e !a d'!')ea& reu"ea %
vad .er!e)e a(rc')e ce %e %uccedau pe a!be)e pr- a)e dru!u)u+ Cre* de vte&
tur!e de '& 1ectare de p!nt cu)tvat+ C'n%truc- !a%ve& pr!tve& cu (ra4dur
" 1a!bare ac'perte cu pae+
2n t!p ce c'nducea& $) c'p)e"r %ent!ente c'ntradct'r: ' pr'.und tr%te-e&
dar " ' .ure apr'ape v')ent+ 2n .a- apru un p)c de c)dr& pr'bab) %atu)
Mett)enber(+ ,)'aa %e tran%.'r!a%e $n burn-+ Ben v*u rune)e unu ca%te)
!edeva)& cndva .'rt.cat+ Se !a *reau un (rnar vec1 " ' b%erc de )a
$nceputu) %ec')u)u "a%pre*ece& $nc1nat S.nte Mara+ Ca%e)e dn patr erau
pt're"t& cu .a-ade dn )e!n " ac'per"ur r'"+
,eter $ %pu%e%e c Le%)& ubta )u& candda%e pentru un p'%t )ber )a un !c
%pta) dn *'n+ Ver.ca%e: e5%ta un %n(ur %pta) pe ' ra* de !a !u)- :)'!etr
B +egionalspital -an.t Dallen 2ord.
La !c d%tan- de <centru) 'ra"u)u= %e $n)-a ' c)dre 'arecu! !'dern&
dn cr!d r'"e care adp'%tea Spta)u) re('na)+ 3% ' %ta-e de ben*n&
parc !a"na " %e du%e )a un te)e.'n pub)c+
Cnd r%pun%e te)e.'n%tu) de )a centra)a %pta)u)u& Ben %pu%e $ncet& $n
en()e*:
Vreau % v'rbe%c cu pedatru)+ C'p)u) !eu e b')nav+ N/avea r'%t %
94
.')'%ea%c (er!ana )u de tur%t& de vre!e ce/) trda accentu) a!ercan+
,eter %pu%e%e c %pta)u) ' an(a4a%e pe Le%) .ndc <aveau nev'e de un
pedatru=+ Se $nd'a c e5%tau !a !u)- $ntr/un %pta) att de !c+
V .ac )e(tura cuF F 2otfall%tation, d'!nu)e Ur(en-aF
Nu& $) $ntrerup%e repede Ben+ Vreau % v'rbe%c drect cu pedatru)+ Ave-
!a !u)-#
D'ar unu)& d'!nu)e& $n% acu! nu e ac+ D'ar unu)E Ben 4ub)a+ S/ar prea
c ' (%%e+
Da& ' .e!ee pe nu!e Le%)/nu/"tu/cu!& nu/ a"a#
Nu& d'!nu)e+ Dn cte "tu eu& nu e nc ' Le%) ac+ ,edatru) e d'ct'r-a
Mar(aret1e 0ub)& dar& cu! v %punea!& nu e )a %pta)+ S v .ac )e(turaF
Trebue % .e ' er'are+ O%ta/ nu!e)e care !/a .'%t dat+ A e5%tat vre'
d'ct'r- nu!t Le%)& care/a p)ecat recent#
Dn cte "tu eu& nu& d'!nu)e+
E"ec t'ta)+
2 ven ' dee+ S/ar . putut ca d'ct'r-a 0ub) %/' . cun'%cut pe Le%) " % "te
unde %e du%e%e+
E5%t vreun nu!r de te)e.'n )a care ' p't (% pe d'ct'r-a 0ub)#
M te! c nu v p't da nu!ru) e de/aca%& d'!nu)e& dar dac aduce-
c'p)u) )a %pta)F
,ute- %/ tran%!te- un !e%a4 pe pa(er dn partea !ea#
Da& d'!nu)& a%ta p't % .ac+
Mu)-u!e%c+
Ben $ ddu nu!ru) te)e.'nu)u pub)c " un nu!e .a)%+ Dup cnc !nute&
te)e.'nu) %un+
D'!nu) ,eter%# $ntreb ' v'ce de .e!ee $n en()e*+
Mu)-u!e%c c !/a- %unat& d'a!n d'ct'r+ Sunt a!ercan " ! a.)u ac cu
n"te preten+ 2ncerc % (%e%c ' d'ct'r- de%pre care cred c a )ucrat )a Spta)u)
re('na)+ M $ntreba! dac ' cun'a"te- cu!va 6 ' c1e!a Le%)+
Ur! ' pau*& ' pau* prea )un(+
Nu cun'%c nc ' Le%)& *%e d'ct'r-a+
Mn-ea ca %/' pr'te4e*e pe Le%)# Or a"a %e pru%e )u+
Sunte- %(ur# n%%t Ben+ M %/a %pu% c a )ucrat ac')' ' d'ct'r- pe
nu!e Le%) " e !p'rtant % dau de ea+ E ' c1e%tune de .a!)e+
Ce <c1e%tune de .a!)e=#
Bn('+ O pr'te4a cu %(uran- pe Le%)+
E v'rba de%preF .rate)e e& ,eter+
?rate)eF e# D'ct'r-a prea $ncurcat+
Spune-/ c nu!e)e !eu e Ben+
Ur! ' a)t pau* )un(& dup care .e!ea $ntreb:
Unde %unte-#
Trecur d'ar d'u*ec de !nute " un !c Renau)t r'"u 'pr )a %ta-a de
95
ben*n+
O .e!ee %cund& $!brcat $ntr/' !anta )ar( de p)'ae& 4ean" !urdar de
n'r' " (1ete& c'b'r$ dn !a"n " trnt p'rtera+ Brndu/) pe Ben& %e apr'pe+
Ben 'b%erv c era ' adevrat .ru!u%e-e+ Sub ()u(a !anta)e $ v*u pru)
ca%tanu $nc1%& tun% %curt& 'c1 a)ba"tr& )u!n'" " tenu) a)b ca )apte)e+ ?e!ea $)
prvea $nc'rdat& %perat+
V !u)-u!e%c c a- vent& %pu%e e)+ O cun'a"te- cu %(uran- pe Le%)+ Eu
%unt .rate)e (ea!n a) %'-u)u e+
D'a!ne S.nte& "'pt ea& %e!en per.ect cu e)+ ,arc a" vedea ' fantom.
C1pu) %e %c1!'n'% bru%c+ D'a!ne& cn ea& *bucnnd $n p)n%& a .'%t att de
atentE At-aF at-a anF+
Ben ' prv nedu!ert+
Nu %/a $nt'r% aca% $n %eara aceea& c'ntnu ea+ A! r!a% trea* pn
tr*u& $n(r4'rat& $n(r'*t+ 2" ac'per .a-a cu !n)e+ 7 pe ur! a vent Deter
" !/a %pu% ce %e $nt!p)a%eF
E"t Le%)& "'pt Ben+
O& D'a!neE (e!u ea+ EraF era un '! att de bun+ L/a! ubt a"a de !u)t+
Ben ' )u $n bra-e& $ncercnd %/' )n"tea%c " %!- )acr!)e cur(ndu/ pe
'bra4+
A!uncion, Para%ua(
Anna .u 'prt )a va! de un '.ca) para(ua@an cu ' .a- r'tund& $!brcat
$ntr/' c!a" a)ba%tr cu !nec %curte+
Dup cu)'area pru)u " tr%tur $" ddu %ea!a c '!u)& a%e!enea
!a4'rt- para(ua@en)'r& era !et%+
Brbatu) ' !%ur cu prvrea& ap' $ ceru % de%c1d %ac'"a+ 2 pu%e cteva
$ntrebr $ntr/' en()e* apr'5!atv& dup care vdt de*a!(t $ tcu %e!n %
treac+
Se %!-ea ca un n.ract'r care %tuda terenu) unde ur!a % dea vt'area
)'vtur+ In%truc-un)e .edera)e cereau ca un a(ent a.)at $n %trntate % %e
pre*nte )a A!ba%ada a!ercan& ceea ce ea nu va .ace+ R%cu) %cur(er de
n.'r!a- era prea !are+ Dac va avea neca*ur& va d%cuta u)ter'r de%pre
$nc)carea pr't'c')u)u+
2n 1')u) a()'!erat a) aer'p'rtu)u (% un te)e.'n pub)c " $" pre)ua !e%a4e)e+
,r!%e unu) de )a Ar)%% Dupree& care v'a % "te cnd %e va $nt'arce )a BIS+
Ce) de/a) d')ea era de )a %er(entu) Ar%enau)t& care a anun-a c pr!%e re*u)tate)e
ana)*e t'5c')'(ce& .r a prec*a ce c'n-neau+
Sun )a %edu) ,RCC dn Otta8a " trebu % a"tepte vre' cnc !nute pn
96
R'n Ar%enau)t .u (%t+
Ce .ac ac')'& Anna#
N/au (%t n!c& nu/ a"a#
2! pare ru+ Nu avea aeru) c/ prea ru+ Cred c a perdut t!pu) ac+
Eu nu cred+ 2ncerca %/" a%cund de*a!(rea+ Se!nu) de n4ec-e e
!p'rtant+ Te deran4ea* dac v'rbe%c " eu cu t'5c')'(u)#
R'n e*t ' c)p+
Nu vd de ce n/a v'rb& dar a%ta n/' % %c1!be n!c+
M/a" %!- !a bne+
S(ur& de ce nu#
Ar%enau)t $ ddu un nu!r dn 0a).a5 " nu!e)e t'5c')'(u)u 6 Den%
>ee%e+ Anna $) %un !edat+
A! e.ectuat t'ate te%te)e pe care )e/a cerut " $nc vre' cteva& *%e >ee%e
pe un t'n de.en%v+
Ea $ncerc % "/) !a(ne*e: prec% c era !c " c1e)+
2- %unt recun'%ct'are+
S "t c au .'%t e5tre! de c'%t%t'are+
O % )e p)t!& $n% vreau % te $ntreb ceva: e5%t %ub%tan-e t'5ce care
a4un(nd $n %n(e)e cerebra) nu %e !a $nt'rc $n 'r(an%!#
Art1ur 0a!!'nd& e5pertu) e $n 'trvur& $ %u(era%e $n treact ' a%e!enea
e5p)ca-e+
,re%upun c e5%t+
S/ar putea (% $n !duva %pnr#
N/a" b(a !na/n .'c& dar e p'%b)+
O!u) nu era c''perant: nu/ apreca p'te*e)e+ Anna a"tept "& pentru c e)
tcea& avan%a ' dee:
Ce %pu de ' punc-e $n !duva %pnr#
Nu %e p'ate+
De ce nu#
2n pr!u) rnd& e apr'ape !p'%b) % .ac ' punc-e a !duve %pnr pe
un cadavru+ Nu e pre%une+ Lc1du) n/' % a%+ 2n a) d')ea rnd& cadavru) a .'%t
)uat+
Anna $" !u"c bu*a de 4'%+
A .'%t $n!'r!ntat#
Cere!'na .unerar are )'c a* dup/a!a*+ C'rpu) ne$n%u.)e-t a .'%t
tr!% )a %ervcu) de p'!pe .unebre& $n!'r!ntarea va . !ne d!nea-+
Dar te p'- duce ac')'& nu/ a"a#
Te'retc& da+ Dar pentru ce#
Oc1u) 6 )c1du) 'cu)ar 6 nu are aceea" c'!p'*-e ca !duva %pnr#
Ba da+
,'- e5tra(e )c1d 'cu)ar& nu#
Ur! ' pau*+
97
Dar n/a cerut a%ta& %pu%e t'5c')'(u)+
T'c!a a! cerut/'& /' $nt'ar%e Anna+
M#""l#n-#r%, S"' Ga""#n, Elv#ia
Le%) tcea+ Lacr!)e care/ u!e*%er 'bra4 $ncepeau % %e *vnte+ Stteau
pe %caune)e dn .a- a)e !a"n e+
Era !a prudent& %pu%e%e ea dup ce/" recpta%e ca)!u)+
Se au*ea d'ar *('!'tu) !a"n)'r ce ('neau pe "'%ea "& dn cnd $n cnd&
c)a5'nu) vreunu ca!'n+ 2ntr/un tr*u Le%) v'rb:
Nu e"t $n %(uran- ac+
M/a! )uat !%ur de precau-e+
Dac te vede cneva cu !neF
O % cread c %unt ,eter& %'-u) tuF
Dar dac ce care )/au uc% au dat de ur!a !eaF
Dac ar . dat de ur!a ta& n/a !a . ac& %pu%e Ben+
Ea tcu ' c)p& ap' $ntreb:
Cu! a a4un% ac#
Ben $ re)at de%pre av'ane)e partcu)are " !a"n)e pe care )e %c1!ba%e&
de%pre ruta )u 'c')t+ 7ta c pe Le%) pruden-a )u ' va )n"t+ Ea ddu dn cap $n
%e!n de aprecere+
,re%upun c (enu) %ta de !%ur de precau-e a devent a d'ua natur
pentru tne " ,eter+ ,eter !/a %pu% c tu a pu% )a ca)e .a)%u) )u dece%+ A .'%t '
dee (ena)+
Dac ar . .'%t (ena)& *%e ca cu a!rcune& nu )/ar . (%t nc'dat+
Nu& eu %unt de vn+ N/ar . trebut % vn $n E)ve-a& %/ %c't dn br)'(+
N/avea de unde % "t& tu $) credea !'rt pe ,eter+
Se $nt'ar%e cu .a-a %pre e)+ Ben ' prv ad!ratv+ Nu era de !rare c ,eter
renun-a%e )a t't ca % tra%c a)tur de ea+ Se %!- atra% de ea& dar "ta c n/avea
% dea cur% nc'dat ace)u !pu)%+
Nu p'r- nu!e)e tu adevrat& nu/ a"a#
S(ur c nu+ T'- preten !e de/ac ! cun'%c %ub a)t nu!e+ De .apt&
Mar(aret1e 0ub) era nu!e)e une !tu" de/a d'ua+ M/a! %c1!bat nu!e)e+
De%pre ,eter "tau c era un preten de/a) !eu& un %crt'r canadan pe care/)
a4uta!+ 7 pe e) $) cun'"teau %ub a)t nu!e+ 3)a%u) %e %tn%e " prv& du% pe
(ndur& pe .erea%tr+ ,eter a p%trat t'tu" cteva )e(tur& 'a!en de $ncredere+ 2
nu!ea <%%te!u) )u de avert*are t!pure=+ Cu cteva *)e $n ur!& a pr!t un
te)e.'n "/a a.)at de%pre baa de %n(e de pe Ba1n1'.%tra%%eF A $n-e)e% ce %e
$nt!p)a%e+ L/a! !p)'rat % nu $ntreprnd n!c& dar e) %/a $ncp-nat %
98
ac-'ne*eE Spunea c n/avea de a)e%+ Trebua % te pr'te4e*e+ S te c'nvn( %
p)ec dn -ar+ Trebua %/- %a)ve*e va-a& c1ar dac a%ta $n%e!na % "/' pun pe/
a )u $n perc')+ O& D'a!ne& )/a! ru(at % nu p)ece+ L/a! !p)'rat+
Ben $ )u !na+
2! pare ne%pu% de ru+
Nc !car nu/ p't cere cadavru)& nu#
Nu+ Nc unu) dn n' nu p'ate+
Ea $n(1- $n %ec+
S "t c ,eter te/a ubt .'arte !u)t+
2) durea % aud a%ta+
V' d' nu %e!na- d'ar .*c& erai dentc+
Nu t'c!a+
Nu!a un .rate (ea!n p'ate %pune a%ta+
,e !ne nu ! cun'"t+ Te!pera!enta)& era! t'ta) d.er-+
7 d' .u)( de *pad %unt d.er-& dar t't .u)( de *pad %unt+
Ben *!b+
Nu ! p't (nd )a n' ca )a n"te .u)( de *pad+ Mereu crea! neca*ur+
Ceva dn %pu%e)e )u ' $ntr%ta " )acr!)e $ncepur %/ cur( pe 'bra4+
O& D'a!ne& de ce )/au uc%# ,entru ce& 2n ce scop& E) n/ar . v'rbt
nc'dat& nu era pr'%tE
Ben a"tept rbdt'r ca ea % %e ca)!e*e+
,eter !/a %pu% c a (%t un d'cu!ent& ' )%t de nu!e+
D'u*ec " tre de nu!e a)e un'r 'a!en p')tc !p'rtan- " a)e un'r
ndu%tra"+ <C'!pan de care a au*t=& !/a %pu%+ Bcea c era un c'ntract de
a%'cere& care punea ba*e)e une 'r(an*a- $n E)ve-a+
Da+
A v*ut d'cu!entu)#
L/a! v*ut+
G %/a prut autentc#
Dn cte !/a! dat %ea!a& da+ T'ate ndc)e& pun " .'r!a )tere)'r&
artau ca a)e un'r d'cu!ente dn an patru*ec+
Unde %e a.)#
Ea $" !u"c bu*e)e+
2nante de/a pr% Burc1/u) pentru t'tdeauna& e) a de%c1% un c'nt bancar
"/a $nc1rat un %e.+ V'a % p%tre*e ac')' 1rt)e+ Bnue%c c a pu%
d'cu!entu) ac')'+
2 p'%b) %/) . a%cun% aca%& $n cabana v'a%tr#
Nu& *%e ea repede& $n cabana n'a%tr nu e n!c+
Ben %e%* reac-a e+
A )%at vre' c1ee de )a %e.u) )a#
Nu+
Dac a de%c1% c'ntu) pe nu!e)e )u& ce care/) ur!reau puteau % a.)e c
99
n/a !urt+
Nu )/a de%c1% pe nu!e)e )u+ E pe nu!e)e unu av'cat+
7t cne e#
S(ur+ Vru) !eu& d'ct'r Matt1a% De%c1ner+ De .apt& e un vr de/a) d')ea+
O rud de%tu) de $ndeprtat& ca % nu %e .ac )e(tura cu n'F cu !ne+ E '
per%'an de $ncredere+ Are br'u) )a Burc1& pe St+ Anna(a%%e+
A dep)n $ncredere $n e)+
T'ta)+ La ur!a ur!e& /a! $ncredn-at ve-)e n'a%tre+
Dac per%'ane cu n.)uen-& putere " nu!er'a%e )e(tur v'r neaprat %
'b-n d'cu!entu) %ta& $n%ea!n c e e5tre! de !p'rtant+
Ben rev*u cu 'c1 !n- !'!entu) ucder )u ,eter+ S!- c/" perde
re%pra-a: ,eter le sttea %n drum, de aceea l-au ucis.
Sunt %pera- c nu!e)e )'r v'r e" )a vea)& %pu%e Le%)+
C- 'r !a . $n va- dup at-a an#
Ma %unt " !'"tent'r+ Oa!en puternc p't avea %ucce%'r puternc+
Dar " un care nu %unt a"a de puternc+ Trebue % e5%te ' ver( %)ab
undeva+ Ben .cu ' pau*+ T'at p've%tea a%ta e asurd. Ideea c /ar p%a cuva
de ' c'rp'ra-e $n.n-at cu 4u!tate de %ec') $n ur!F e de/a dreptu)
neuneasc!
Le%) *!b a!ar+
T'tu) e re)atv& nu/ a"a 6 ce are %en% " ce nu+ Ct de !u)t dn va-a ta bne
'r(an*at !a are %en%#
2n ur! cu ' %pt!n& Ben $" petrecea t!pu) )a departa!entu) de
<de*v')tare= de )a 0art!an Capta) Mana(e!ent& cu)tvnd c)en- vec1 "
pr'!'vnd n')e pr'ecte& e5p)'atndu/" .ar!ecu) )a !a5!u!+ Lra ' )u!e $n
care nu !a putea trA !u)te dntre )ucrur)e pe care )e "tu%e pn atunc tceau
parte dntr/' !p'%tur !a va%t& pe care putea d'ar %pera %/' $n-e)ea(+
Cavanaugh a fost %nsrcinat cu supravegherea ta, %pu%e%e ,eter+ C'rp'ra-a 6
ace%t (rup S(!a 6 prea % ab pe%te t't a(en-+ S . .'%t %ta !'tvu) pentru
care !a!a )u n%%ta%e % %e $nt'arc )a .r!a .a!)e dup !'artea )u ,eter# 2"
$nc1pu%e c a%t.e) %e va a.)a $n %(uran-& pr'te4at de pr!e4d& de adevruri pe
care e) de/aba $ncepea % )e prceap#
,eter a a.)at cu!va dac e5%t C'rp'ra-a S(!a#
Ea $" trecu !na prn pr cu un (e%t nerv'%+
A! a.)at .'arte pu-ne )ucrur c'ncrete+ Mu)te %unt d'ar pre%upuner+ N'
crede! 6 credeam 6 c e5%t c'rp'ra- 6 .ant'! " 'a!en .'arte b'(a- care %e
%trdue%c % a%cund 'r(n)e aver)'r pe care )e de-n+ ?r!e)e a%tea %unt
necru-t'are& ca " 'a!en pe care/ .nan-ea*+ Nu %e $ncurc $n a!nunte cu! ar
. !'ra)tatea+ De $ndat ce au a.)at& cne "te cu!& c ,eter avea un d'cu!ent
care putea de*v)u !p)carea )'r $n S(!a& %au pe cea a prn-)'r )'r " %/ar
putea % dea $n v)ea( c'!p)cate)e aran4a!ente c'rp'rat%te dn t!pu) r*b'u)u
6 n/au e*tat %/) ucd+ Nu v'r e*ta % te '!'are " pe tne %au pe !ne+ ,e
100
'rcne ar putea %/ dea $n v)ea( %au %/ 'prea%c& 'r care pur " %!p)u tie prea
!u)te de%pre e5%ten-a )'r+ ,eter a4un%e%e& $n%& )a c'nc)u*a c ndv* "ta %/au
reunt pentru %c'pur !a !p'rtante+ SF c'ntr')e*e t'at )u!ea+
Cnd a! v'rbt cu ,eter& !/a %pu% d'ar c un dntre !e!br .'%te
c'nducer $" pr'te4au pr'pr)e aver+
Dac ar . avut t!p& -/ar . de*v)ut !a !u)t de%pre p'te*e)e )u+
A v'rbt vre'dat de%pre tat) n'%tru#
Ea .cu ' (r!a%+
A %pu% d'ar c era un p'crt " un !are !ncn'%& c nu era %uprave-ut'r
a) 0')'cau%tu)u+ C .u%e%e un !e!bru a) SS+ Adu( %arca%tc: S(ur& ab%trac-e
.cnd de t'ate a%tea& ,eter $) ubea+
Ben %e $ntreb dac %arca%!u) e nu a%cundea un dra! de adevr+
A%cu)t& Le%)& vreau %/! %pu cu! p't ntra $n )e(tur cu vru) tu&
av'catu)+ Den%c1erF
Matt1a% Den%c1er+ ,entru ce#
Ca % 'b-n d'cu!entu)+
A! *%: pentru ce& Ca % . " tu uc%#
Nu& Le%)+ N/a! de (nd % ! )a% uc%+
Atunc trebue % e5%te un !'tv care !e $! %cap+
Vreau %/ de!a%c pe uc(a"+
Ben %e a"tepta )a ' *bucnre de .ure " .u %urprn% cnd ea $) $ntreb pe un t'n
ct %e p'ate de ca)!:
Vre %/ r*bun !'artea#
Da+
2n 'c1 )u Le%) aprur )acr!+ ,rea (ata % *bucnea%c $n p)n%+
Dac ' %/' .acF dac e"t atent& )a .e) de atent cu! a .'%t vennd $nc'ace&
n!c n/' % ! bucure !a !u)t+ De!a%c/& Ben+ ?/ % p)tea%c+ 2" "ter%e
)acr!)e+ Acu! trebue % p)ec aca%+
,rea ca)!& $n% Ben $ %!-ea tea!a a%cun%+ " s-o fac pentru mine i pentru
tine, $" *%e e)+
Ad'& Le%)& %pu%e Ben& %rutnd/' pe 'bra*+
Ad'& Ben+ 7 ./ % p)tea%c+
101
12
A!uncion, Para%ua(
Ta5u) pe care/) )u Anna de )a aer'p'rt era un vec1 " *('!'t'% V'):%8a(en+
,r'bab) c nu avea t'b de e"apa!ent+ Trecur pe )n( n"te v)e $n %t) c')'na)
%pan') $nante de a a4un(e $n centru) %u.'cat de tra.c& cu %tr* %tr4ute de arb'r
" $n-e%ate de pet'n+ A%unc'n prea % . $ncre!ent $n per'ada an)'r NKM+
T!pu) trecu%e pe )n( e)+
0'te)u)& a.)at $n centru& era ' c)dre !c " %rcc'a% de pe %trada C')'n+
2n (1du) c tur%tc .(ura cu tre %te)e& dar era )!pede c aut'ru) (1du)u .u%e%e
!tut+ ?unc-'naru) de )a recep-e ' $nt!pn cu !u)t c)dur cnd ea %e
adre% $ntr/' %pan') .)uent+
Ca!era e avea tavanu) $na)t& pere- c'4- "& pentru c .ere%tre)e ddeau %pre
%trad& era ncredb) de *('!'t'a%+ Dac vre % trec ne'b%ervat& nu te n%ta)e*
ac')' unde tra( a!ercan& $" *%e ea c'n%')ndu/%e+
Dup ce $" de%pac1eta )ucrur)e& Atna .'r! nu!ru) de )a Comisaria
Centrico B prncpa)a %ec-e de p')-e 6 care/ .u%e%e dat+
Nu era ' )e(tur '.ca)+ Cptanu) Lu% B')('r'& un anc1etat'r de )a
%ervcu) '!ucder a) p')-e para(ua@ene& %')cta%e te)e.'nc %pr4nu) a(en-)'r
a!ercane $n cteva ca*ur de cr!+ Anna 'b-nu%e nu!e)e )u& evtnd cana)e)e
'.ca)e& de )a un preten care )ucra )a ?BI+ B')('r' dat'ra a(en-)'r a!ercan
cteva .av'rurA )a a%ta %e reducea )'a)tatea )u+
A n'r'c& d'!n"'ar Navarr'& $ %pu%e cptanu) B')('r'+ Vduva a
acceptat % te $nt)nea%c& de" %e a.) $n d')u+
Mnunat+ Mu)-u!e%c pentru %pr4n+
E ' d'a!n b'(at " n.)uent+ Sper %/' trate* cu t't re%pectu)+
S(ur+ Cadavru)F#
Nu e de c'!peten-a !ea& dar ' % aran4e* % p'- ntra )a !'r(a p')-e+
E5ce)ent+
Ca%a e pe Avenda Mar%ca) L'pe*+ ,'- % a4un( ac')' cu un ta5+ O % au
cu !ne d'cu!ente)e pe care )e/a cerut+
Cnd ne $nt)n!#
Anna $" petrecu ur!t'area 'r %tudnd d'%aru) <vct!e= 6 de" $ venea
(reu % %e (ndea%c )a un a%e!enea n.ract'r ca )a ' vct!+
7ta c d'%aru) pe care /) ddu%e A)an Bart)ett c'n-nea& pr'bab)& %n(ure)e
102
n.'r!a- pe care avea % )e 'b-n+ Cptanu) B')('r' ' a4uta dn 'b)(a-e 6
%ervcu c'ntra %ervcu& d'ar aran4a%e ca trupu) )u ,r'%per % .e re-nut )a
!'r(+
C'n.'r! %pu%e)'r )u Bart)ett& ,ara(ua@ era .a!'% pentru )p%a de c''perare
$n ca*ur)e de e5trdare+ T!p de !u)te decen& .u%e%e un re.u(u pentru
cr!na) de r*b' " a)- .u(ar cuta- $n t'at )u!ea+ Od'%u) " c'ruptu) %u
dctat'r& <pre"ednte pe va-=& (enera)u) A).red' Str'e%%ner avu%e%e (r4 de a%ta+
E5%ta%er une)e %peran-e de $!bunt-re a %tua-e dup r%turnarea de )a putere
a ace%tua& $n HZVZ& $n% ,ara(ua@u) r!nea 'pac )a cerer)e de e5trdare+ Iat de
ce era )'cu) dea) $n care %/" %tab)ea%c re"edn-a un t)1ar btrn precu!
Marce) ,r'%per+ C'r%can prn na"tere& Marce) ,r'%per .u%e%e practc %tpnu)
Mar%)e $n t!pu) " dup a) d')ea r*b' !'nda)& c'ntr')nd tra.cu) de
1er'n& de ar!e " pr'%ttu-a+ La %curt t!p dup $nc1eerea r*b'u)u& prec*a
d'%aru) de )a SCI& .u(%e $n Ita)a& ap' $n Spana "& $n ce)e dn ur! $n ,ara(ua@+
Ac& ,r'%per 'r(an*a%e re-eaua %ud/a!ercan de d%trbu-e a 1er'ne vente de
)a Mar%)a 6 a"a/*%a <.)er .rance*=& r%pun*t'are de aducerea <!'r- a)be=
de )a Mar%)a $n State)e Unte& $n c')ab'rare cu )deru) !a.e a!ercane Sant'
Tra..cante 4r+ Anna "ta c prntre c'!p)c )u ,r'%per %e nu!rau une)e dntre
ce)e !a $na)te '.ca)t-+ A%ta $n%e!na c r!nea .'arte percu)'%& c1ar "
dup !'arte+
2n ,ara(ua@& ,r'%per $" crea%e !a(nea unu re%pectab) '! de a.acer 6 era
pr'pretaru) unu )an- de a(en- pentru vn*area de aut'!'b)e+ 2n u)t! c-va
an& b'a)a $) -ntu%e )a pat+ Mur%e cu d'u *)e $n ur!+
2n t!p ce %e $!brca pentru $nt)nrea cu vduva )u ,r'%per& Anna !edta )a
deta))e ca*ur)'r ,r'%per " Ma)1't+ Ind.erent ce a.)a de )a vduv& putea %
pare*e c Marce) ,r'%per nu !ur%e dn cau*e natura)e+ Era evdent c ce care
pu%e%er )a ca)e a%a%nate)e p'%edau ban& re)a- " nte)(en-+
?aptu) c vct!e)e .(urau $n d'%are)e S(!a a.)ate )a A)an Bart)ett era
%e!n.catv& dar nu c)ar.ca )ucrur)e+ Ma e5%tau " a)- care avu%e%er acce% )a
nu!e)e dn ace)e d'%are 6 ce dn Departa!entu) de Cu%t-e& de )a CIA %au dn
a)te -r# E5%ta%er %cur(er de n.'r!a- prvnd c'n-nutu) )%te#
O p'te* $ncepea % prnd c'ntur+ Cr!na) erau pr'bab) bne p)t- "
aveau acce% )a n.'r!a- pre-'a%e+ Dac nu ac-'nau de capu) )'r& $n%e!na c
.u%e%er an(a4a- de cneva cu ban " putere 6 $n% care era motivaia& 7 de ce
acu!& de ce a"a de bru%c#
Reven )a )%t 6 cne anu!e ' v*u%e# Bart)ett v'rb%e de%pre ' rev*e ntern
a CIA " de%pre dec*a de a !p)ca SCI $n acea%t 'pera-une+ A%ta %u(era
apar-a un'r ana)"t& a un'r .unc-'nar '.ca)+ Dar pr'cur'ru) (enera) 6 e)
v*u%e )%ta#
O !u)-!e de $ntrebr )a care nu (%ea r%pun%ur+
De ce .u%e%er a%cun%e cr!e)e %ub aparen-a un'r !'r- natura)e# De ce era
a"a de !p'rtant ca ace)e cr!e % .e tnute#
103
7 cu! era cuF
Te)e.'nu) %un " '!u) de )a recep-e ' anun- c %'%%e ta5u)+
2" ter!n !ac1a4u) " c'b'r$ )a parter+
Ta5u)& un Mercede% ar(ntu& ('nea pe %tr*)e a()'!erate dn A%unc'n+
7'.eru)& un brbat .ru!'% de apr'5!atv patru*ec de an& cu tenu) !%)nu
c'ntra%tnd p)cut cu c!a"a a)b dn pn* %ub-re& %e uta )a ea dn cnd $n cnd&
ca " cu! ar . %perat %/ $nt)nea%c prvrea+
Ar!a $) (n'ra de)berat+ U)t!u) )ucru de care avea nev'e era un Ca%an'va
)atn'/a!ercan crua $ tre*%e ntere%u)+
Nu v*u%e nc ' .a- de an()'/%a5'n de cnd %'%%e+ N!c %urprn*t'r+
A%unc'n nu era ,ar%+ Aut'bu*u) dn .a-a )'r arunca pe -eava de e"apa!ent un
.u! urt !r'%t'r+
Ob%erv c tra.cu) %e d!nua%e+ Str*)e )ar( erau %tr4ute de arb'r+ Se
a.)au pr'bab) )a per.era 'ra"u)u+ Avea ' 1art& dar nu v'a %/' de%c1d dac nu
era nece%ar+ 2" a!nt c B')('r' $ %pu%e%e c )'cun-a )u ,r'%per %e a.)a pe
Avenda Mar%ca) L'pe*& $n %ect'ru) e%tc& pe dru!u) de $nt'arcere ctre aer'p'rt+
Trecu%e pe/ac')' cnd ven%e $n 'ra" 6 era %trada cu v)e .ru!'a%e& $n %t)
c')'na)+
,rv pe (ea! " c'n%tat c %tr*)e pe care )e vedea nu/ erau cun'%cute+ 2n
!'d cert nu !a v*u%e partea a%ta a 'ra"u)u+
Unde !er(e!# $) $ntreb ea pe "'.er+
O!u) nu r%pun%e " ea n%%t+
0e& n/au*#
7'.eru) tra%e !a"na pe un dru! )atera)& necrcu)at+
I%u%eE N/avea ar!+ ,%t')u) e %e a.)a $ncuat $n %ertaru) de )a br'u+
Cun'"tn-e)e e de arte !ar-a)e " aut'aprare de/aba ar .F
7'.eru) ' a!enn- cu un p%t') ne(ru& de ca)bru) LV+
Acu! ' % v'rb!& *%e '!u)+ V dn A!erca+ Vre % v*te* pr'pretatea
)u %en'r ,r'%per+ Un'ra dntre n' ) %e pare ntere%ant treaba a%ta+
Anna %e %trdu % r!n ca)!+ Uncu) de*avanta4 a) ndvdu)u era )!ta
cun'a"ter )u+ Nu "ta cne era ea+ Sau "ta#
Dac e"t vre' tr. de )a Br(ada antdr'(& a! n"te preten cr'ra )e/ar
p)cea % %e d%tre*e cu tneF $nante de a te .ace % d%par+ N/a . pr!a+ Dac
e"t ' politico a!ercan& a! a)- preten care %/ar bucura % p'arte cu tne& %
*ce!& ' c'nver%a-e+
Anna $" c'!pu%e ' e5pre%e ce e5pr!a p)ct%ea) a!e%tecat cu d%pre-+
Ce t't v'rbe"t de%pre <preten=& *%e ea+ Ap' "uer $n %pan')a e .)uent+
5l muerto al ho;o ; le vivo al ollo. M'r- nu au preten+
Nu vre %/- a)e( .e)u) $n care ' % !'r# E %n(ura a)e(ere pe care/' au de
.cut ce !a !u)- dntre n'+
Dar va trebu % a)e( tu pr!u)+ 5l Iue mucho hala, much ;erra. 2! pare
ru pentru tne 6 % ! e $ntr/' cur% " %/' da $n bar $n 1a)u) %ta+ C1ar nu "t
104
cne %unt& nu/ a"a#
Dac e"t de"teapt& ' %/! %pu+
Ea *!b d%pre-ut'r+
O%ta/ %n(uru) )ucru pe care n/' %/) .ac+ Dup ' pau* adu(: ,ept'
Sa)a*ar nu !/ar da v'e+
7'.eru) $ncre!en+
A %pu% -alazar&
Navarr' !en-'na%e nu!e)e unua dntre ce !a !p'rtan- e5p'rtat'r de
c'can dn re(une& un '! a)e cru a.acer erau !a pr'.tab)e c1ar dect ce)e
a)e carte)u)u dn Mede))n+
7'.eru) ' prv cu un aer bnut'r+
E u"'r % p'!ene"t nu!e)e unu %trn+
Cnd ' % ! $nt'rc )a ,a)aDunt'& $n %eara a%ta& ' % r'%te%c nu!e)e tu,
*%e Anna pr'v'cat'r+ ,a)aDunt' era nu!e)e adp'%tu)u !'ntan a) )u Sa)a*ar&
pe care pu-n $) cun'"teau+ Re(ret c n/a! .cut pre*entr)e+
Brbatu)u $ tre!ura ()a%u)+ S/ .ac neca*ur unu curer per%'na) a) )u
Sa)a*ar ec1va)a cu %nucderea+
A! au*t v'rbndu/%e de%pre ,a)aDunt' 6 r'bnete de aur& .ntn de
"a!paneF
A%ta d'ar )a petrecer+ Dac a" . $n )'cu) tu& n/a" !*a pe vre' nvta-e+
2" vr$ !na $n !ca e (eant& cutnd c1e)e de )a 1'te)+
2! cer %cu*e& %pu%e "'.eru)+ In%truc-un)e )e/a! pr!t de )a 'a!en care
nu "tau n!c+
,ept' "te c %e !a .ac " (re"e)+
Anna prv p%t')u) pe care e) $) -nea )e4er $n !na dreapt& $ *!b "'.eru)u
$ncura4at'r& ap'& cu ' !"care rapd& $ $n.p%e c1e)e $n $nc1eetur+ O-e)u)
*!-at %trpun%e pe)ea " ar!a c*u $n p'a)a Anne+ 2n vre!e ce '!u) ur)a de
durere& ea rdc p%t')u) "/) )p de -ea%ta brbatu)u+
4 La me0or palara es la Iue no se dice, %pu%e ea prntre dn-+ Ce)e !a
!p'rtante cuvnte %unt ce)e care nu %e r'%te%c+
2 'rd'n '!u)u % c'b'are dn !a"n& % .ac cnc%pre*ece pa" prn tu.e)e
de )n( dru!& ap' trecu )a v')an " de!ar $n tr'!b+ Nu/" putea per!te % %e
)a%e c'p)e"t de panc+ Avea !u)t de )ucru+
Ca%a )u Marce) ,r'%per& retra% de )a %trad& era ' v) !en% $n %t) %pan')&
$nc'n4urat de un teren $n(r4t& care/ a!ntea de )'cun-e)e !%'nar)'r %pan')
dn Ca).'rna+ 2n )'c de ' %!p) pa4"te& $ntnderea de p!nt& pr'te4at de un
(ard $na)t dn .er .'r4at& .u%e%e a!ena4at $n tera%e cu "rur de cactu" " ve(eta-e
%)batc& )u5urant+
Anna parc Mercede%u) ar(ntu )a 'arecare d%tan- " p'rn pe 4'% ctre
ntrare& unde %ta-'na un ta5 cu !'t'ru) p'rnt+ Un brbat %cund " pntec'% $ e"
$n $nt!pnare+ O!u) era un !et%& cu ' !u%ta- nea(r de andido, cu c')-ur)e
105
)%ate& pru) ne(ru& peptnat pe %pate& un% cu prea !u)t (e)+ C!a"a a)b& cu
!nec %curt& era $!bbat de %ud'are+
Trebue % .e cptanu) B')('r'& $" *%e Anna+ Dar unde era !a"na p')-e#
Ta5u) care/) adu%e%e %e $ndeprta+
O!u) %e apr'pe de ea rad'% "/ prn%e !na $ntre pa)!e)e )u !ar " u!ede+
A(ent Navarr'& *%e e)+ E ' p)cere % cun'%c ' .e!ee att de .ru!'a%+
2- !u)-u!e%c c a vent+
0a& %en'ra ,r'%per nu e 'b"nut % a"tepte+ E .'arte b'(at " .'arte
n.)uent& a(ent Navarr'+ S ntr! c1ar acu!+
B')('r' ap% pe un but'n a.)at )n( p'arta dn .a- " %pu%e nu!e)e
a!ndur'ra+ Se au* un b*t " br'a%ca %e de%c1%e+
Anna 'b%erv un (rdnar ap)ecat pe%te un %trat de .)'r+ O %ervt'are !a
vr%tnc !er(ea pe ' crare prntre cactu"& ducnd ' tav cu pa1are+
E t'tu) pre(tt ca % p't !er(e )a !'r( dup $ntrevederea a%ta# $ntreb
Anna+
Cu! %punea!& nu e t'c!a de c'!peten-a !ea& a(ent Navarr'+ O ca%
!a(n.c& nu/ a"a#
Trecur pe %ub ' arcad " B')('r' ap% pe but'nu) %'nere une u" dn
)e!n %cu)ptat+
Dar ! p'- a4uta % re*')v# !a $ntreb Anna& c1ar $n c)pa $n care u"a %e
de%c1%e+
B')('r' ddu dn u!er+ ?ata dn ca% $ nvt % ntre& $nuntru era rc'are+
S)u4nca $ c'ndu%e $ntr/' $ncpere %pa-'a% dec'rat cu c'v'are trad-'na)e&
)!p " 'a)e dn cera!c+ I)u!natu) d%cret dn %tucatura tavanu)u nu %e
ar!'n*a cu nter'ru)+
Ce d' %e a"e*ar pe ' canapea 4'a%& )un(+ Mena4era )e '.er ca.ea " ap
!nera)& dar a!nd' re.u*ar+
2n ce)e dn ur! apru ' .e!ee $na)t& %up) " (ra-'a%+ Vduva ,r'%per&
avnd $n 4ur de "apte*ec de an& era .'arte e)e(ant+ R'c1a nea(r& turbanu)
ne(ru " n"te 'c1e)ar de %'are !en"& a!nteau de Cac:e Ona%%%+
Anna " B')('r' %e rdcar de pe canapeaua 4'a%+ ?r % dea !na cu e&
.e!ea *%e $n %pan'):
Nu vd cu ce v p't a4uta+
B')('r' .cu un pa% $nante+
Sunt cptanu) Lu% B')('r' de )a poliie, *%e e)& $nc)nnd capu)& ar
acea%ta e a(entu) %peca) Anna Navarr' de )a Departa!entu) de Cu%t-e a!ercan+
C'n%ue)a ,r'%per& %pu%e rtat .e!ea+
V r'( % accepta- %ncere)e n'a%tre c'nd')ean-e pentru dece%u) %'-u)u
du!neav'a%tr& c'ntnu e)+ A! d'r % ne r%punde- )a cteva $ntrebr& ap'
p)ec!+
E vre' pr'b)e!# S'-u) !eu era b')nav de !u)t vre!e& "t- a%ta+ M'artea
a .'%t ' u"urare pentru e)+
106
De-ne! n.'r!a- p'trvt cr'ra %'-u) du!neav'a%tr ar . .'%t a%a%nat+
C'n%ue)a ,r'%per nu prea !pre%'nat+
Lua- )'c& v r'(& *%e ea+
Ce d' %e a"e*ar pe canapea& ar ea $ntr/un .'t')u a)b a.)at $n .a-a )'r+
C'n%ue)a ,r'%per prea % . .cut ce) pu-n cteva 'pera- e%tetce+
Marce) a .'%t -ntut )a pat $n u)t! an+ Avea ' %ntate .'arte "ubred+
2n-e)e(& %pu%e Anna+ S'-u) du!neav'a%tr avea du"!an#
Vduva ' prv cu ar'(an-+
De ce/ar . avut du"!an#
Sen'ra ,r'%per& "t! t'tu) de%pre trecutu) %'-u)u du!neav'a%tr+
Eu %unt a trea )u %'-e& *%e ea+ Nu d%cuta! cu e) de%pre a.acer)e )u+
Intere%e)e !e)e %e a.) a)tundeva+
Anna $" ddu %ea!a c .e!ea nu prea c'p)e"t de perderea %u.ert+
Sen'r ,r'%per avea v*tat'r c'n%tan-#
Vduva e*t ' c)p+
Nu ct vre!e a! .'%t n' c%t'r-+
7t- cu!va de vreun c'n.)ct cu partener )u %trn de <a.acer=#
Vduva $" %trn%e bu*e)e %ub-r+
A(enta Navarr' nu vrea % .e )p%t de re%pect& nterven B')('r' $n
(rab+ Vrea % %pun cF
2n-e)e( .'arte bne ce vrea % %pun& %e r%t C'n%ue)a ,r'%per+
Anna ddu dn u!er+
Trebue % . e5%tat de%tu 'a!en de/a )un(u) an)'r care % . d'rt ca
%'-u) du!neav'a%tr % .e cercetat& are%tat& c1ar uc%+ Rva)+ ,retenden- )a
ace)ea" tert'r+ ,artener de a.acer ne!u)-u!-+ 7t- a%ta )a .e) de bne ca !ne+
Vduva nu r%pun%e+
Ma e5%t " 'a!en care )/ar . putut avert*a& c'ntnu Anna+ A(en- de
n.'r!a-+ A(en- de %ecurtate+ 7t- cu!va dac )/a c'ntactat cneva ca %/)
prevn a%upra un'r p'%b)e a!enn-r#
2n ce n'u%pre*ece an de c%nce& %pu%e C'n%ue)a ,r'%per $nt'rcnd
capu)& n/a! au*t n!c de (enu) %ta+
7/a e5pr!at vre'dat tea!a c ar . cutat de anu!- 'a!en#
S'-u) !eu era un '! d%cret+ 2" c'nducea a(en-)e prn nter!edar+ Nu /
a p)cut nc'dat % a% $n )u!e+ Spre de'%ebre de !ne+
A %pu% c/ era tea! % a%#
Nu/ plcea % a%& ' c'rect ea+ ,re.era % %tea $n ca% " % ctea%c+
Anna $ncerc ' a)t p%t:
Se pare c ave- ac un %%te! de %ecurtate .'arte bun+
Vduva *!b r'nc+
Nu cun'"t A%unc'n& nu/ a"a#
Srca " rata cr!na)t- %unt !ar ac& a(ent Navarr'& %pu%e cptanu)
B')('r'+ Oa!en $n%tr- %unt nev'- %/" a !%ur de pr'tec-e+
107
S'-u) du!neav'a%tr a pr!t v*te $n u)t!e)e %pt!n# c'ntnu Anna&
(n'rndu/)+
Nu+ ,reten !e au !a vent pe/ac& dar nc unu) nu a urcat )a eta4 %/)
vad+ De a)t.e) n/a avut preten $n u)t! an+ La e) ntrau d'ar n.r!ere+
Cne tr!tea n.r!ere)e#
O a(en-e+
?ceau cu %c1!bu)F veneau ace)ea" !ereu#
Era ' n.r!er de * " una de n'apte 6 !ereu ace)ea"+ 2) $n(r4eau .'arte
bne+
Anna $" !u"c bu*a de 4'%+
Va trebu % e5a!ne* anu!te d'cu!ente prvnd ad!n%trarea ca%e+
Vduva %e $nt'ar%e ctre B')('r' cu ' e5pre%e de nd(nare pe c1p+
Nu %unt 'b)(at % t')ere* a"a ceva& nu# A%ta/ ' v')are (r'%')an a
nt!t- !e)e+
B')('r' $ntn%e !n)e& cernd parc $ndurare+
V r'(& %en'ra ,r'%per& %n(uru) e ntere% e % %tab)ea%c dac a .'%t %au
nu v'rba de ' cr!+
Cr!# S'-u)u !eu /a cedat n!a+
Dac va . nece%ar& pute! 'b-ne d'cu!ente)e de )a banc& *%e Anna& dar
ar . !u)t !a %!p)u dacF
C'n%ue)a ,r'%per %e rdc "/' prv pe Anna& de parc a(enta a!ercan ar .
.'%t un "'b')an care ptrun%e%e $n ca%a e+ B')('r' nterven $n "'apt:
Oa!en de c'nd-a e nu t')erea* v')area nt!t-+
Sen'ra ,r'%per& %pune- c erau d'u n.r!ere& n%%t Anna+ Avea-
$ncredere $n e)e#
Da+
N/au .'%t nc'dat b')nave& n/au )p%t#
Ba da& dn cnd $n cnd+ 2" !a )uau )ber cnd era vre' %rbt'are& dar
a(en-a avea (r4 % tr!t $n)'cut'are+ C1ar " $n u)t!a n'apte a )u Marce)&
$n)'cut'area a .cut t't ce/a putut ca %/) %a)ve*e+
)nlocuitoarea. Anna $" $ndrept %pate)e& dntr/' dat atent+
A .'%t ' $n)'cut'are $n n'aptea cnd a !urt d'!nu) ,r'%per#
Da& dar cu! %punea!& era )a .e) de bunF
A- !a v*ut/' pn atunc#
NuF
,ute- %/! da- nu!e)e " nu!ru) de te)e.'n a) a(en-e care tr!tea
n.r!ere)e#
S(ur& dar dac n%nue* c n.r!era aa )/a uc% pe Marce)& e"t rdc')+
S'-u) !eu era b')nav+
Anna $" %!- pu)%u) btndu/ !a repede+
,'- % %un )a a(en-a a%ta# $) $ntreb ea pe B')('r'+ Acu! a" vrea %
!er(e! drect )a !'r(+ ,'- %/ %un " % )e %pu % pre(tea%c trupu)
108
ne$n%u.)e-t+
4 6rupul ne%nsufleit# $ntreb C'n%ue)a ,r'%per& a)ar!at& rdcndu/%e $n
pc'are+
Trebue %/! cer %cu*e pentru a!narea .unera))'r& *%e Anna+ Ave!
nev'e de per!%unea du!neav'a%tr pentru e.ectuarea une aut'p%+ ,ute!
'b-ne " un 'rdn 4udect're%c& dar ar . !a %!p)u " !a rapd dac ne/a-
ac'rda per!%unea+ V (arante* c& dac cere!'na .unerar va avea )'c cu
%cru) de%c1%& n!en nu/" va da %ea!aF
De%pre ce v'rbe"t# $ntreb vduva& %ncer nedu!ert " %e du%e ctre
!en%u) "e!neu de pe a cru p')- )u ' urn dn ar(nt+ A! pr!t cenu"a
%'-u)u !eu acu! cteva 're+
109
13
$a!hin%"on, &'C'
Cudect'area Mra! Bate!an& de )a Curtea Supre!& %e rdc cu (reu dn
%pate)e br'u)u dub)u dn !a1'n ca %/" $nt!pne v*tat'ru)+ Spr4nndu/%e $n
ba%t'nu) cu !ner de aur& 'c') br'u) "& *!bnd& $n cuda durer pr'v'cate de
artrt& )u !na 'a%pete)u e+
Ct ! bucur % te vd& R'n& *%e ea+
V*tat'ru)& un ne(ru $na)t de apr'5!atv "a*ec de an& %e ap)ec %pre %cunda
4udect'are "/' %rut u"'r pe 'bra*+
Ar- !nunat& *%e e) cu ()a% )!pede& bart'na)+
E& )a%F
Cudect'area Bate!an %e $ndrept "c1'ptnd %pre un .'t')u cu %ptar $na)t
de )n( "e!neu& %e a"e* " $) nvt pe !u%a.ru) e % a )'c pe un a)tu)& a.)at
a)tur+ Brbatu) era unu) dntre ce !a n.)uen- cet-en dn >a%1n(t'n& un
av'cat .'arte re%pectat& cu nu!er'a%e re)a-& care/" practca ndependent
pr'.e%unea+ Nu avu%e%e nc'dat ' %)u4b )a %tat& de" .u%e%e c'n.dentu) tutur'r
pre"edn-)'r& $nc de pe vre!ea )u L@nd'n C'1n%'n+ R'na)d Ever%& .a!'% pentru
%p)endda %a (arder'b& purta un !nunat c'%tu! ne(ru reat " ' cravat de un
ca.enu %tn%+
D'a!n 4udect'are& $- !u)-u!e%c c !/a pr!t att de repede+
Ce naba& R'n& %unt Mra!+ De cnd ne cun'a"te! n'#
Brbatu) *!b+
Cred c de tre*ec " cnc de anF Mra!& cu ' apr'5!a-e de *ece an+
Dar -n "/acu! % te nu!e%c profesor Sta!ber(+
Ever% .u%e%e unu) dntre %tuden- %tr)uc- a )u Mra! Bate!an " ac-'na%e
dn cu)%e pentru nu!rea 4udect'r)'r )a Curtea Supre!& cu vre' cnc%pre*ece
an $n ur!+ Av'catu) %e ap)ec $n .a-+
E"t ' d'a!n .'arte 'cupat& ar Curtea e $n %e%une& a"a c d/! v'e %
trec drect )a %ubect+ ,re"ednte)e !/a cerut % a.)u prerea du!ta)e de%pre '
c1e%tune care trebue % r!n $ntre pere- ace%te $ncper& ceva )a care e) %/a
(ndt !u)t+ Te r'( % ! $n-e)e(& e ' c1e%tune care nu %u.er a!nare+
Oc1 a)ba"tr& ptrun*t'r a 4udect'are Bate!an trdau ' nte)(en- e"t
dn c'!un+
Vrea % de!%'ne*& %pu%e ea cu un aer p'%'!'rt+
110
?ranc1e-ea e $) prn%e nepre(tt pe v*tat'r+
,re"ednte)e $- apreca* 4udecata " ntu-a " ar d'r %/- de%e!ne*
%ucce%'ru)+ Ma are d'ar un an dn !andat " vrea % %e a%(ure c )'cu) care va
deven vacant de )a Curtea Supre! nu va . 'cupat de un '! a) 'p'*-e+
7 ce/) .ace pe pre"ednte % cread c p'%tu) !eu ' % r!n vacant $n
curnd#
Ever% $" $nc)n capu) " $nc1%e 'c1 de parc %/ar . ru(at+
E ' c1e%tune de)cat& *%e e) pe un t'n b)nd& dar n' d' a! d%cutat
t'tdeauna de%c1%+ E"t unu) dntre ce !a bun 4udect'r pe care /a avut
vre'dat -ara a%ta " nu ! $nd'e%c c ' % . p'!ent a)tur de Brande% 'r de
?ran:.urter+ 7tu c ' % vre %/- p%tre* !'"tenrea& a"a c va trebu %/- pu '
$ntrebare .'arte d.c): c- an -/au !a r!a%# A!nte"te/- c Brande%&
Card'*' " 0')!e% au abu*at de '%pta)tate *b'vnd )a Curtea Supre! cu !u)t
pe%te per'ada $n care puteau da randa!ent !a5!+
Cudect'area Bate!an $) prv drept $n 'c1+
,'t %/- '.er ' ca.ea# *%e ea pe nea"teptate+ Ap'& c'b'rnd c'n%pratv
()a%u)& %pu%e: A! un sachertorte pe care t'c!a )/a! adu% de )a De!e)& dn
Vena& ar d'ct'r !/au %pu% c nu !a a! v'e % !nnc+
Ever% $" )'v cu pa)!a abd'!enu) p)at+
2ncerc % ! !en-n $n .'r!+ Orcu!& $- !u)-u!e%c+
Atunc d/! v'e % r%pund )a .ranc1e-e cu .ranc1e-e+ Cun'%c reputa-a
.ecru 4udect'r !a !p'rtant dn 'rcare *'n+ 2n p)u%& n/a! nc ' $nd'a) c
pre"ednte)e va (% pe cneva .'arte c'!petent& e5tre! de nte)(ent& un tp de
!are anver(ur " (ener'*tate+ Vreau $n% %/- de%tnu ceva+ Curtea Supre! e
un )'c pe care a4un( %/) cun'"t aba dup !u)- an+ Nu p'- % te a.r! dntr/'
dat " % p'- e5ercta vre' n.)uen-+ ,ur " %!p)u nu a cu ce $n)'cu vec1!ea
$n !unc+ Dac a! $nv-at ceva ac& ace) ceva e !p'rtan-a e3perienei. De/ac')'
vne adevrata $n-e)epcune+
Oa%pete)e e era pre(tt pentru acea%t ar(u!enta-e+
7 nu e n!en !a $n-e)ept ca du!neata )a Curtea Supre!& dar %ntatea -
%e "ubre*e"te+ Nu $ntnere"t+ B!b cu tr%te-e+ Nc unu) dntre n' nu $ntnere"te+
7tu c e cu!p)t % %pun a%ta& dar nu e5%t re!edu+
O& n/a! de (nd % ! prbu"e%c prea curnd& *%e ea+
Te)e.'nu) de )n( .'t')u) 4udect'are %un pe nea"teptate& %urprn*ndu/ pe
a!nd'+ Ea rdc recept'ru)+
Da+
2! pare ru c v deran4e*& %e au* v'cea %ecretare& dar v caut un d'!n
0'))and+ M/a- %pu% % v .ac )e(tura dac %un+
O % v'rbe%c dn br'u) !eu %ecret+ ,u%e recept'ru) $n .urc " %e rdc cu
(reutate+ Vre % ! %cu* ' c)p& R'n#
,'t % a"tept a.ar& *%e Ever%& rdcndu/%e $n pc'are " %pr4nnd/'+
Nu v'rb pr'%t+ R! ac+ 7& dac te r*(nde"t $n )e(tur cu t'rtu)&
111
,a!e)a e $n $ncperea a)turat+
Cudect'area Bate!an $nc1%e u"a br'u)u " %e $ndrept cu d.cu)tate %pre
.'t')u) e pre.erat+
D'!nu)e 0'))and+
D'a!n 4udect'are& erta-/! c v deran4e*& %pu%e v'cea de )a te)e.'n&
dar a aprut un !ped!ent " ! (ndea! c ne/a- putea a4uta+
Ea a%cu)t cteva c)pe& ap' *%e:
,'t % dau un te)e.'n+
Nu!a dac nu e prea !are deran4u)& %pu%e brbatu)+ V a%(ur c nu v/a" .
%unat dac n/ar . .'%t v'rba de%pre ' c1e%tune e5tre! de !p'rtant+
Nc ' pr'b)e!+ Nc unu) dntre n' nu d're"te a"a ceva+ Nu $n !'!entu)
%ta+
Cudect'area $) a%cu)t $n c'ntnuare& ap' *%e:
E bne& ave! cu t'- $ncredere c .ace- ceea ce trebue+
?cu ' pau* " pe ur! adu( $nante de a $nc1de:
Ne vede! curnd+
Zurich
Un vnt $n(1e-at btea pe c1eu) ru)u L!!at& care trece prn centru) 'ra"u)u
Burc1 " %e var% $n Burc1%ee& de%pr-nd !etr'p')a $n d'u 4u!t- d%tncte 6
una a !ar)'r bnc " a !a(a*ne)'r cu pre-ur e5'rbtante& cea)a)t repre*entnd/
' !edeva)u) Ora" Vec1+ Ape)e ru)u %cnteau $n )u!na b)nd a d!ne-+ Nu
era $nc 'ra "a%e& $n% 'a!en %e $ndreptau de4a %pre )'cur)e de !unc& $nar!a-
cu %ervete " u!bre)e+ Nu era $nn'rat& $n% )'ca)nc !an.e%tau pruden-+
Ben p"ea $nc'rdat pe pr'!enad+ Trecu pe )n( 1unfthamen, ca%a bre%)e)'r&
datnd dn %ec')u) tre%pre*ece& cu vtra) )a .ere%tre& care adp'%tea acu!
re%taurante e)e(ante+ A4un% )a Mar:t(a%%e& ' )u )a %tn(a& ctre )abrntu) de %tr*
$n(u%te& dn Ora"u) Vec1+ Dup cteva !nute a4un%e pe Trtt)(a%%e& ' %trad cu
c)dr !edeva)e dn patr& dntre care une)e .u%e%er tran%.'r!ate $n )'cun-e+
La nu!ru) "apte*ec " tre %e a.)a ' c)dre vec1e dn patr tran%.'r!at $n
b)'c de )'cun-e& $ntr/un cadru !c de a)a! .5at )n( u"a dn .a- .(urau d'ar
"a%e nu!e& %cr%e cu )tere a)be& $n re)e.& pe dreptun(1ur dn p)a%tc ne(ru+
,e unu) dntre e)e %e putea ct nu!e)e M+ DESC0NER+
Ben c'ntnu % !ear( cu pa" e(a)+ ,'ate c e5a(era cu pruden-a& $n%& dac
'a!en C'rp'ra-e erau cu 'c1 pe e)& nu v'a %/) pun $n perc') pe vru) )u
Le%) 'prndu/%e pur " %!p)u )a u"a )u+ Apar-a unu v*tat'r %trn putea tre*
cur'*tatea+ Orct de !c era p'%b)tatea ca n"te 'b%ervat'r % %e a.)e $n
*'n& trebua %/" a n"te precau- e)e!entare+
112
O 'r !a tr*u& un c'!%'nar $!brcat $n un.'r!a ne(ru cu 'ran4 a
)ucrt'r)'r de )a Blumehengallerie %una )a nu!ru) SL de pe %trada Trtt)(a%%e+
Blumehengallerie era ce) !a e)e(ant )an- de .)'rr& ar un.'r!e)e c')'rate a)e
c'!%'nar)'r nu erau ' prve)"te ne'b"nut $n cartere)e b'(ate a)e 'ra"u)u+
Brbatu) ducea un buc1et !arc de tranda.r a)b+ ?)'r)e erau& $ntr/adevr& de )a
Blumehengallerie, $n% un.'r!a .u%e%e )uat de )a un ba*ar cu %')dur a) une
par'1 cat')ce+
Dup cteva !nute& brbatu) %un dn n'u+ De a%t dat& %e au* ' v'ce
!eta)c+
Da& cne e%te#
Sunt ,eter 0art!an+
Ur! ' pau* )un(+
Vre- % repeta-#
,eter 0art!an+
Vn' )a eta4u) tre& ,eter+
Cu un b*t& $ncuet'area u" dn .a- %e de%c1%e " Ben p" $ntr/un 1')
$ntunecat+ Depu%e .)'r)e pe ' !a% de )n( perete " $ncepu % urce trepte)e de
patr t'cte+
Le%) $ ddu%e adre%e)e " nu!ere)e de te)e.'n a)e )u Matt1a% De%c1ner& att
de )a br'u& ct " de/aca%+ Ben 1'tr%e % vn neanun-at aca% )a av'cat& $nante
ca ace%ta % p)ece )a br'u+ 7ta c e)ve-en $" re%pectau cu %.n-ene pr'(ra!u)&
care $ncepea de 'bce $ntre n'u " *ece+ Era %(ur c De%c1ner nu .cea e5cep-e+
Le%) $ %pu%e%e c avea $ncredere <t'ta)=& $n De%c1ner dar e) nu !a avea
$ncredere $n n!en+ De aceea n%%ta%e ca Le%) % nu/) %une pe av'cat " %/)
anun-e de %'%rea )u+ Ben pre.era %/) %urprnd& %/) a pe nepre(tte& %/
'b%erve pr!a reac-e %ncer& nepre.cut& .a- de $nt)nrea cu un '! de%pre care
credea c era ,eter 0art!an+ Spera ca De%c1ner % nu . a.)at de !'artea )u ,eter+
U"a %e de%c1%e+ Matt1a% De%c1ner %ttea $n .a-a )u& $ntr/un 1a)at de bae
verde+ Era %cund& cu ' .a- pa)d& c')-ur'a%& purta 'c1e)ar cu ra! !eta)c "
)ent)e (r'a%e+ Av'catu) $) prv %urprn%+
D'a!ne S.nte& e5c)a! e)+ De ce te/a $!brcat a"a# Dar nu %ta ac')'F
Intr& ntr& te r'(+ 2nc1%e u"a $n ur!a )u Ben " %pu%e: Vre ' ca.ea#
Mu)-u!e%c+
Ce caui ac# Le%) eF#
Nu %unt ,eter+ Sunt .rate)e )u& Ben+
E"tF ce# Cratele lui& O& Doamne! De%c1ner $) prv $n%p!ntat pe Ben+
L/au (%t& nu/ a"a#
,eter a .'%t uc% acu! cteva *)e+
Du!ne*eu)eE L/au (%tE T'tdeauna %/a te!ut cF De%c1ner %e 'pr bru%c
"/) prv $n(r'*t+ Le%)F
Le%) n/a p-t n!c+
S)av D'!nu)u+ Adc& vreau % %punF
113
Nu/ n!c+ 2n-e)e(+ G/e rud apr'pat+
De%c1ner %e 'pr $n .a-a une !%u-e "/ turn ca.ea )u Ben $ntr/' cea"c de
p'r-e)an+
Cu! %/a $nt!p)at# -pune-mi, pentru nu!e)e )u Du!ne*eu+
E c)ar c de )a banca de pe Ba1n1'.%tra%%e unde avea $nt)nrea $n
d!nea-a ncdentu)u a p)ecat t'tu)& *%e De%c1ner+
Stteau )a !a% .a- $n .a-& prvndu/%e cu aten-e+ Ben $" de*brca%e
un.'r!a 'ran4 cu ne(a " r!%e%e $n 1ane)e )u+
Banca Unt a E)ve-e a aprut prn c'nt'prea un'r bnc !a vec1+ ,'ate
c e v'rba de%pre vreun c'nt <%en%b)=& care a .'%t b)'cat " %uprave(1eat+
,r'bab) de vreun a%%tent %au .unc-'nar cu care te/a $nt)nt+ Un n.'r!at'r
crua %e ddu%e ' )%t de %uprave(1ere+
Tr!% ac')' de c'rp'ra-a de%pre care v'rbeau Le%) " ,eter %au de vreuna
dntre ra!.ca-)e e#
?'arte p'%b)+ T'ate .r!e)e/!a!ut au avut " au re)a- trance cu bnc)e
e)ve-ene !p'rtante+ L%ta c'!p)et a .'ndat'r)'r BU? ' % ne '.ere nu!e)e
%u%pec-)'r+
,eter -/a artat )%ta#
Nu+ La $nceput nc nu !/a %pu% de ce de%c1de ace) c'nt+ Su!a era
ne%e!n.catv+ De .apt $) ntere%a %e.u) pe care/) putea .')'% ca % p%tre*e
n"te d'cu!ente& *cea e)+ Te deran4ea* dac .u!e*#
E ca%a du!ta)e+
7tu c v'& a!ercan& %unte- adver%ar dec)ara- a taba(%!u)u+
Ben *!b+
Nu t'-+
De%c1ner %c'a%e ' -(ar "/' aprn%e cu ' brc1et e.tn dn p)a%tc+
,eter a n%%tat ca ace) c'nt % nu .e pe nu!e)e )u+ Se te!ea 6 pe bun
dreptate 6 c du"!an )u ar putea avea re)a- )a bnc+ V'a %/) de%c1d %ub un
nu!e .a)%& $n% bnc)e au $n%prt re(u))e $n prvn-a a%ta+ S/au .cut !u)te
pre%un dn %trntate& !a a)e% dn A!erca+ 2n an NSM& bnc)e n'a%tre au
$nceput % )e cear pa"ap'rtu) ce)'r ce v'au % de%c1d un c'nt+ ,n atunc&
putea %/) de%c1* prn p'"t+
Dec a .'%t nev't %/) de%c1d pe nu!e)e )u rea)+
Nu+ ,e nu!e)e meu. Eu %unt de-nt'ru) c'ntu)u& ar ,eter era ceea ce %e
nu!e"te <pr'pretaru) bene.car=+ Tra%e dn -(ar " c'ntnu: Trebua %
!er(e! $!preun %/) de%c1de!& dar nu!e)e )u ,eter aprea d'ar pe un
.'r!u)ar " era cun'%cut nu!a de c'ntab)u) c'ntu)u+ ?'r!u)aru) %e nu!e"te
Stab)rea dentt- pr'pretaru)u bene.car " e -nut %ub c1ee+
2n ca!era a)turat %un un te)e.'n+
Eu a! a)e% (andelsan. -ch=eiz AD, pentru c e !c " d%cret+ Ara avut
c)en- care au .'%t bucur'" % .ac a.acer cu (andelsan., c)en- a cr'r ban
114
nu %unt& ca % *c a"a& $n $ntre(!e cura-+
A%ta $n%ea!n c p'- % de%c1* %e.u) )u ,eter#
M te! c nu+ Va trebu % ! $n%'-e"t+ 2n ca)tate de bene.car !en-'nat
" !'"tent'r a) pr'pretaru)u bene.car+
Dac %e p'ate& %pu%e Ben& a" d'r % !er(e! !edat& $" a!nt
avert%!ente)e )u Sc1!d& care/ %pu%e%e % nu %e !a $nt'arc 6 prevenndu/) c
dac $nc)ca acea $n-e)e(ere $) va are%ta+
Te)e.'nu) c'ntnua % %une+ De%c1ner %trv -(ara $ntr/' .ar.ure+
?'arte bne+ Dac nu te %uper& a" vrea % r%pund )a te)e.'n+ ,e ur!&
trebue % dau cteva te)e.'ane ca %/! repr'(ra!e* $nt)nr)e+
Sedu%e )a te)e.'n " reven dup cteva !nute+
2n re(u)& nc ' pr'b)e!+ A! reu"t % repr'(ra!e* $nt)nrea+
Mu)-u!e%c+
,entru pu-n+ C'ntab)u) c'ntu)u& Bernard Suc1et& vcepre"ednte)e bnc&
-ne d'cu!ente)e !p'rtante+ Are )a d'%ar " ' .'t'c'pe a pa"ap'rtu)u )u ,eter+
?
E cred c a !urt acu! patru an& ceea ce $n%ea!n c recentaF tragedie n/a
.'%t anun-at+ Identtatea du!ta)e p'ate . u"'r %tab)t+
Eu a! %'%t $n -ara a%ta pe n"te c !a pu-n 'b"nute& *%e Ben& a)e(ndu/
" cu (r4 cuvnte)e+ ,re*en-a !ea )e(a) ac nu p'ate . ver.cat nc )a va!&
nc )a %ervcu) de !(rr+ Ce %e $nt!p) dac .unc-'nar de )a banc a)ertea*
aut'rt-)e#
S nu ne (nd! )a ce p'ate . !a ru+
115
14
Anna %e $nt'ar%e bru%c %pre cptanu) B')('r'+
Cu!# Cadavru) a .'%t incinerat& Avea! ' $n-e)e(ere& .r/ar % .eFE
,')-%tu) para(ua@an ddu dn u!er neputnc'% " v*b) $n(r4'rat+
A(ent Navarr'& te r'(& 1a % d%cut! de%pre a%ta !a tr*u& nu $n .a-a
$ndurerateF
?r %/) a $n %ea!& Anna %e $nt'ar%e ctre vduv+
V %/a %pu% c ur!a % %e .ac ' aut'p%e# $ntreab ea+
Nu rdca v'cea )a !ne& %e r%t C'n%ue)a ,r'%per+ Nu %unt un n.ract'r+
Anna %e ut )a B')('r'+ ,')-%tu) era )vd+
4 /umneata "ta c trupu) %'-u)u e ur!a % .e ncnerat#
-igur c tia ticlosul.
A(ent Navarr'& -/a! %pu%& nu e de c'!peten-a !ea+
Dar "ta a%ta& nu&
A! au*t cte ceva& $n% %unt un %!p)u %ub'rd'nat& te r'( % $n-e)e(+
A! ter!nat cu p've%tea a%ta# nterven C'n%ue)a ,r'%per+
2nc nu& *%e Anna+ A- .'%t pre%at %/) ncnera-# ' $ntreb ea pe vduv+
Acea%ta %e adre% )u B')('r':
Cptane& te r'( %/' %c'- dn ca%a !ea+
Scu*e)e !e)e& d'a!n& %pu%e B')('r'+ A(ent Navarr'& e ca*u) % p)ec!+
N/a! ter!nat $nc& *%e ca)! Anna+ A- .'%t pre%at& nu/ a"a# Ce v %/a
%pu%# C .'ndur)e v v'r . !'b)*ate& -nute %ub c1ee& nacce%b)e pentru
du!neav'a%tr daca nu v $!pca- cu deea a%ta# Ceva de (enu) %ta#
Sc'ate/' dn ca%a !ea& cptaneE 'rd'n vduva rdcnd ()a%u)+
Te r'(& a(ent Navarr'F
Sen'ra& % v %pun ceva+ Se $nt!p) % "tu c ' parte !p'rtant dn
bunur)e du!neav'a%tr e nve%tt $n %pecu)a- bur%ere& partenerate "
dvdende& $n State)e Unte " $n a)te -r dn )u!e+ 3uvernu) a!ercan are puterea
de/a %ec1e%tra ace%te bunur dac v bnue"te c .ace- parte dntr/' c'n%pra-e
nterna-'na)+ Se rdc de pe canapea " p'rn %pre u"+ M duc % te)e.'ne* )a
>a%1n(t'n " % )e cer %/' .ac+
O au* pe vduv %tr(nd:
Nu p'ate % .ac a%ta& nu/ a"a# M/a a%(urat c ban !e %unt $n %(uran-
dac euF
Tac dn (urE rcn p')-%tu)+
Surprn%& Anna %e $nt'ar%e "/) v*u pe B')('r' $n.runtnd/' pe vduv+
Serv)%!u) )u %e evap'ra%e+
Re*')v eu treaba a%ta& %pu%e e)+
116
Se $ndrept ctre Anna "/' $n".ac de bra-& tr(nd/' dup e)+
A4un" )a p'arta pr'pret- .a!)e ,r'%per& Anna $) $ntreb:
Ce a%cun*& de .apt#
A .ace bne % )a" )ucrur)e a"a cu! %unt& %pu%e B')('r'+ T'nu) )u avea '
%(uran- de %ne pe care nu /' re!arca%e pn atunc+ E"t un v*tat'r ac+ Nu te
a.) $n -ara du!ta)e+
Cu! %/a pr'cedat# Ordne)e pr!te de !'r( %/au <perdut= %au au .'%t
<(re"t c)a%ate=# Te/a p)tt cneva& a%ta %/a $nt!p)at#
Ce "t du!neata de%pre cu! !er( )ucrur)e $n ,ara(ua@# *%e B')('r'&
apr'pndu/%e de ea ne)n"tt'r de !u)t+ Anna $ %!- r%u.)area .erbnte+ Sunt
!u)te )ucrur pe care nu )e $n-e)e(+
4 Ftiai c trupu) .u%e%e ncnerat de cnd te/a! %unat+ 7ta c nu v' (%
cadavru) )a !'r(+ G %/a 'rd'nat % .ac a%ta 'r a .'%t p)tt# De unde/a vent
'rdnu)#
B')('r' nu/ r%pun%e+
4 Cine-a ordonat distrugerea cadavrului&
2! p)ac& a(ent Navarr'+ E"t ' .e!ee atr(t'are+ M/ar prea ru %
p-e"t ceva+
,')-%tu) v'a %/' %pere "& dn ne.ercre& reu"+ T'tu" Anna %e %tpn+
Nu/ ' a!enn-are prea %ubt)& *%e ea+
Nu e ' a!enn-are+ C1ar nu vreau % - %e $nt!p)e ceva+ Trebue % !
a%cu)-& ap' % pr%e"t !edat -ara a%ta+ 2n (uvernu) n'%tru %unt 'a!en cu
.unc- $na)te& care pr'te4ea* .a!)a ,r'%per " pe ce a%e!enea )'r+ Ban $"
%c1!b %tpn& $n cantt- !ar+ N/' % rea)*e* n!c punndu/- va-a $n
perc')+
Ah, $" *%e ea& nu tii cu cine ai de-a face. Amenin#ndu-m %n felul sta e ca
i cum ai flutura o p#nz roie %n faa unui taur.
A 'rd'nat per%'na) ncnerarea#
S/a $nt!p)at& a%ta/ t't ce "tu+ G/a! %pu%& eu nu a! putere+
A%ta $n%ea!n c e5%t cneva care "te c !'artea )u ,r'%per nu %/a
dat'rat un'r cau*e natura)e+ A)t!nter de ce/ar . ncnerat cadavru)#
2! pu $ntrebr )a care nu "tu % r%pund& *%e e) ca)!+ Te r'(& a(ent
Navarr'& a (r4 de du!neata+ E5%t ac 'a!en care d're%c ca )ucrur)e %
r!n a"a cu! %unt+
Cre* c ei B ace"t <'a!en care d're%c ca )ucrur)e % r!n a"a cu!
%unt= 6 au 'rd'nat ucderea )u ,r'%per " nu v'r % .e de%c'per-#
B')('r' $nt'ar%e prvrea& de parc ar . !edtat )a ceva+
O % ne( c -/a! %pu% vre'dat a%ta+ A! %unat )a a(en-a de p)a%are a
a%%tente)'r pentru $n(r4rea b')nav)'r $nante ca du!neata % a4un( ac+ Cnd
a! a.)at c nve%t(1e* !'artea )u ,r'%per+ Era )'cu) unde putea! pune
$ntrebr+
117
2n)'cut'area 6 n.r!era care a %tat cu ,r'%per $n n'aptea cnd e) a !urt
a d%prut+
Cu! a a4un% n.r!era )a a(en-e#
Ce de/ac')' %puneau c a vent cu rec'!andr e5ce)ente& )/au .'%t
ver.cate re.ern-e)e+ Le/a %pu% c )'cua $n apr'pere " c pre.era % )ucre*e $n
*'nF A avut tre $n%rcnr d.erte& t'ate $n *'na a%ta& de care %/a ac1tat
e5ce)ent+ Bru%c n.r!era )u ,r'%per %/a $!b')nvt "& pentru c $n)'cut'area
era d%p'nb)F
A(en-a n/are cu! % dea de ea#
G/a! %pu%& a d%prut+
Dar cecur)e e& c'ntu) e bancarF
Era p)tt cu ban (1ea-+ Nu e ceva ne'b"nut pe ac+ Adre%a pe care a
dat/' %/a d'vedt .a)%+ Cercetnd& a! c'n%tatat c t'ate date)e de%pre ea erau
.a)%e+
,are ' treab .cut de pr'.e%'n"t+ Vreau % v'rbe%c cu ce de )a a(en-e+
N/' % a.) n!c+ Iar eu n/' % te a4ut % .ac a%ta+ G/a! %pu% de4a prea
!u)te+ Te r'(& p)eac !edat+ Sunt !u)te .e)ur de/a ucde ac un %trn prea
cur'%+ Ma a)e% cnd 'a!en .'arte puternc nu v'r % .e de*v)ute anu!te
)ucrur+ Te r'(F p)eac+
Anna $" ddea %ea!a c '!u) era $n(r4'rat+ Nu ' a!enn-a+ Dar ea era
$ncp-nat " dete%ta % %e dea btut+ 6otui uneori, cel mai important lucru e
s rm#i pur i simplu %n via.
Zurich
2n t!p ce Ben 0art!an " Matt1a% De%c1ner !er(eau pe L'8en%tra%%e&
$ncepu % burn-e*e+ Ceru) avea cu)'area cenu"e a '-e)u)u+ Te ce %tr4uau
%trada .'"neau $n btaa vntu)u+ Cea%u) dntr/' tur) btu 'ra n'u+
A4un%er )a ' nter%ec-e a()'!erat& unde La(er%tra%%e& %e $nt)nea cu
L'8en%tra%%e+ De%c1ner %e 'pr $n .a-a une c)dr dn patr a)b& %e!nnd cu
un b)'c de )'cun-e& pe .a-ada crea era !'ntat ' !c p)ac dn a)a! care avea
(ravate pe ea& cu caractere e)e(ante& cuvnte)e 0ANDELSBAN; SC0>EIB A3+
De%c1ner $!pn%e u"a (rea de %tc) " ce d' ntrar $n c)dre+
,e partea 'pu% a %tr*& un brbat *ve)t ca un ad')e%cent %ttea )a !a%a une
ca.ene)e& %ub ' u!bre) r'"e C'ca/C')a+ ,urta panta)'n :a:& un trc'u cu
n%crp-a Me S')aar " bea un %uc de p'rt'ca)e& drect dn %tc)+ Cu !"cr
)ene"e& r%.'a ' rev%t !u*ca) $n vre!e ce v'rbea )a un te)e.'n !'b)+ Dn
cnd $n cnd arunca ' prvre %pre ntrarea bnc de v*av+
118
D'u u" de %tc) cu)%ar& ac-'nate e)ectr'nc+ Ce d' r!a%er ' c)p $n
%pa-u) $n(u%t& ap'& cu un b*t $n.undat& %e de%c1%e a) d')ea rnd de u"+
M')u) !are a) bnc& cu p'dea dn !ar!ur& nu avea a)t !'b)er dect un
br'u ne(ru& )u%trut& a.)at )a captu) 'pu%+ 2n %pate)e )u %ttea ' .e!ee cu ' ca%c
te)e.'nc )a urec1+ La ntrarea )'r& .e!ea rdc prvrea+
4 Duten morgen, *%e ea+ <ann ich 'hnen helfen!
4 :a, guten morgen. 7ir haen eine Eeraredung mit dr. -uchet.
4 -ehr gut, mein (err. 5inen Moment. ?e!ea v'rb $ncet $n !cr'.'nu)
ata"at )a ca%c+ 5r =ird gleich unten sein, um sie zu sehen.
Cred c ' %/- p)ac Bernard Suc1et& %pu%e De%c1ner+ E un '! de'%ebt& un
banc1er dn vec1ea (enera-e+ Nu %ea!n cu tner a(ta- pe care/ ve* pe%te t't
)a Burc1 $n u)t!a vre!e+
)n momentul sta, $" *%e Ben& nu mi-ar psa nici dac ar fi Charles Manson.
Un a%cen%'r dn '-e) 'pr )a parter cu un "uerat& u")e %e de%c1%er " un
brbat !a%v& cu u!er )ar(& $ntr/un %ac'u de t8eed& p'rn %pre e " ddu !na&
!a $nt cu De%c1ner& ap' cu Ben+
4 5s freut mich /ich =iederzusehen, Matthias, e5c)a! e)+ Ap'& $nt'rcndu/
%e ctre Ben: Sunt $ncntat % v cun'%c& d'!nu)e 0art!an+ V r'(& ven- cu
!ne+
Urcar $n a%cen%'r& $n a) cru p)a.'n era !'ntat ' vde'ca!er+ Suc1et avea
un aer a(reab)+ ,urta 'c1e)ar cu ra!e dreptun(1u)are& avea brbe dub) " un
pntece !punt'r+ Bat%ta de )a bu*unaru) %ac'u)u %e a%'rta cu cravata+ Un
.unc-'nar %uper'r& $" %pu%e Ben %tudndu/) cu aten-e+ Sac'u de t8eed& nu
c'%tu! de banc1er: '!u) %e %tua dea%upra un'r .)eacur precu! c'du)
ve%t!entar+
L.tu) %e de%c1%e $n dreptu) une %) de a"teptare& cu p'deaua ac'pert de '
!'c1et (r'a%& de cu)'area .u)()'r de 'v*& !'b)at c)a%c+ Traver%ar
$ncperea " %e 'prr $n .a-a une u"+ Suc1et ntr'du%e $ntr/un dec'd'r ' carte) "
u"a %e de%c1%e+
Br'u) )u Suc1et %e a.)a )a captu) cu)'aru)u 6 ' ca!er %pa-'a%& %c)dat $n
)u!n+ Sn(uru) 'bect de pe br'u) %u )un( ac'pert cu %tc) era un c'!puter+
Banc1eru) %e a"e* $n %pate)e )u& ar De%c1ner " Ben )uar )'c v*av+ O .e!ee
de vr%t !4)'ce adu%e d'u ca.e)e " d'u pa1are cu ap pentru ce d'
v*tat'r+ Ap' ven un tnr& care/ $n!n )u Suc1et un d'%ar+ Banc1eru) $)
de%c1%e+
Du!neata e"t Ben4a!n 0art!an& %pu%e e)& !utndu/" prvrea de bu.n-
de )a d'%ar %pre Ben#
Ben $ncuvn-& %!-nd cu! %e %trn(ea %t'!acu)+
N %/a .urn*at d'cu!enta-a %up)!entar care c'n.r! c du!neata e"t
%n(uru) !'"tent'r a) <pr'pretaru)u bene.car=+ Su%- c du!neata e"t ace)a&
c'rect#
C'rect+
119
Dn punct de vedere )e(a) %unt %at%.cut de d'cu!enta-a du!ta)e+ Ct
de%pre $n.-"areF e bne& e c)ar c e"t $ntr/adevr .rate)e (ea!n a) )u ,eter
0art!an+ B!b+ ,rn ur!are& ce p't .ace pentru du!neata $n acea%t d!nea-&
$ntreb e)+
Se.ur)e de )a (andelsan. %e a.)au )a %ub%')u) c)dr& $ntr/un %pa-u cu
)u!n .)u're%cent& cu tavanu) 4'%& care nu era nc pe departe )a .e) de curat "
!'dern ca eta4e)e %uper'are+ ,e un c'rd'r $n(u%t %e a.)au !a !u)te u"
nu!er'tate& care ddeau pr'bab) %pre %e.ur de !r!ea une ca!ere+ N"te n"e
!a )ar( a.)ate )a captu) 1')u)u preau cptu"te cu a)a!+ ,rvnd !a atent&
Ben $n-e)e%e c erau %e.ur de d.erte !r!+
2n dreptu) n"e cu nu!ru) HVC& Suc1et %e 'pr "/ $ntn%e )u Ben ' c1ee+
Nu/ %pu%e care dntre %e.ur)e de/ac')' era a) )u ,eter+
Cred c pre.er % . %n(ur& *%e e)+ (err De%c1ner " cu !ne ' % p)ec!+
,'- % ! %un de )a te)e.'nu) de/ac 6 $ ndc un te)e.'n a)b ce %e a.)a pe '
!a% !eta)c 6 dup ce ter!n+
Ben %e ut )a "rur)e de %e.ur ne"tnd ce % .ac+ S . .'%t vreun te%t# Sau
Suc1et $" $nc1pua c Ben cun'"tea nu!ru)u %e.u)u+ Ben %e ut )a De%c1ner&
care pru %/ ntua%c nedu!errea& $n%& $n !'d cudat& nu %pu%e n!c+ ,e
ur!& Ben %e ut dn n'u )a c1ee " v*u un nu!r (ravat pe ea+ De%(ur+ Cel
mai viziil loc.
Mu)-u!e%c& *%e e)+ Sunt (ata+
Ce d' e)ve-en p)ecar& %p'r'vnd+ Ben 'b%erv ' vde'ca!er de
%uprave(1ere !'ntat $n )'cu) unde tavanu) %e $nt)nea cu perete)e+ Lu!na r'"e
de c'ntr') era aprn%+
3% %e.u) LII " r%uc c1ea $n br'a%c+
", /oamne, $" *%e e)& ce-o fi %nuntru& ,eter, a meritat s-i dai viaa pentru
ceea ce ai ascuns aici&
2nuntru %e a.)a un p)c dn 1rte cerat+ 2) %c'a%e+ D'cu!entu) a.)at $n e) era
e5a%perant de %ub-re+
2) de%c1%e " c'n%tat c nu era ' 1rte& c ' .'t'(ra.e+ O .'t'(ra.e& ca! de
d'%pre*ece cent!etr pe 'pt%pre*ece+
,rvnd/'& %e te r%u.)area+ ?'t'(ra.u) !'rta)*a%e !a(nea unu (rup de
brba-& c-va $n un.'r!e na*%te& a)- $n c'%tu!e " parde%e cr'te dup !'da
an)'r NKM+ C-va dntre e erau u"'r de recun'%cut: 3'vann V(ne))& !are)e
ndu%tra" ta)an dn T'rn'& !a(natu) c'n%truc-)'r de !a"n& care .urn*a
ar!ate ta)ene !'t'are de%e)& )'c'!'tve " av'aneA )deru) )u R'@a) Dutc1
,etr')eu!& %r 0an Det8)er& un ')ande* 5en'.'b& )e(endaru) .'ndat'r a) pr!e "
ce)e !a !ar c'!pan a!ercane+ Erau " c1pur pe care nu )e putea dent.ca&
dar )e v*u%e $n cr-)e de %t're+ C-va dntre brba- purtau !u%ta-& nc)u%v
.ru!'%u) tnr cu pr ne(ru care %ttea )n( un na*%t ar'(ant& care %e pru
cun'%cut )u Ben+
120
2u, te rog, nu el.
Tnru) .ru!'% era& nd%cutab)& tat) )u+ Ma5 0art!an+
O e5p)ca-e btut )a !a"n pe !ar(nea de 4'% a c1enaru)u a)b !en-'na:
BURIC0& HZKU& SI3MA A3+
,u%e .'t'(ra.a )a )'c " %trecur p)cu) $n bu*unaru) nter'r a) 1ane+
Nu !a era nc ' $nd'a)+ Tat) )u $) !n-%e+ I %e $nvrtea capu)+ Bru%c& '
v'ce $ r%p a!'r-ea)a+
D'!nu)e 0art!anE D'!nu)e Ben4a!n 0art!an+ E5%t un !andat de
are%tare pe nu!e)e du!ta)eE Trebue % te re-ne!+
", 'isuse.
V'rb%e Bernard Suc1et& banc1eru)+ C'ntacta%e cu %(uran- aut'rt-)e )'ca)e+
O e5a!nare rapd a )%te cu tur"t %'%- $n -ar ar . de*v)ut .aptu) c e) nu
ntra%e )e(a) $n E)ve-a+ Cuvnte)e ()aca)e a)e )u Sc1!d $ revenr $n !nte:
/ac aflu vreodat c te-ai %ntors aici, n-o s-i mearg ine.
Suc1et era .)ancat de Matt1a% De%c1ner " de d' (arden $nar!a-+
D'!nu)e 0art!an& <antonspolizei !/a n.'r!at c te a.) )e(a) $n acea%t
-ar+ Ceea ce $n%ea!n c a c'!% ' n.rac-une& %pu%e banc1eru)+
?a-a )u De%c1ner nu e5pr!a n!c+
De%pre ce e v'rba# $ntreb Ben nd(nat+
2I v*u%er 'are %trecurnd .'t'(ra.a $n bu*unaru) 1ane#
Trebue % te re-ne! pn cnd %'%e%c aut'rt-)e+
Ben $) prv .r % %c'at ' v'rb+
Ac-un)e du!ta)e %unt pedep%te de c'du) pena) a) ?edera-e E)ve-ene&
c'ntnu Suc1et pe un t'n rdcat+ Se pare c e"t !p)cat " $n c'!terea a)t'r
n.rac-un+
De%c1ner c'ntnua % tac+ Lu Ben %e pru c cte"te $n 'c1 )u tea!+
3arden& v r'( %/) e%c'rta- pe d'!nu) 0art!an )a ca!era b)ndat nr+ K+
D'!nu)e 0art!an& nu p'- )ua n!c cu du!neata+ E"t re-nut $n a"teptarea
are%tr '.ca)e+
3arden %e apr'par cu ar!e)e $ndreptate %pre e)+ Ben %e rdc $n pc'are "
p'rn pe c'rd'r& .)ancat de ce d' (arden+ Cnd trecu pe )n( De%c1ner&
av'catu) ddu u"'r dn u!er+
2" a!nt avert%!entu) )u ,eter: C'ntr')ea*& practic, 0umtate din poliie. 7
a!enn-area )u Sc1!d: te pot ine %n detenie administrativ chiar i un an, p#n
c#nd dosarul dumitale o s a0ung la un magistrat.
Nu/" putea per!te % %e )a%e pc)t+ Ceea ce/) ncta nu era per%pectva de/a
. uc% 'r are%tat& c .aptu) c& $n a!be)e ca*ur& nve%t(a-)e )u %/ar . $nc1eat+
E.'rtur)e )u ,eter ar . .'%t *adarnce+ C'rp'ra-a ar . $nvn%+
Nu putea )%a % %e $nt!p)e a"a ceva+ 2n nc un ca*+
Ca!ere)e b)ndate& erau& dup cu! "ta Ben& )'cur unde %e p%trau bunur de
va)'are 6 aur& petre pre-'a%e& 'b)(a-un )a purtt'r+ De" nu erau !penetrab)e
121
ca %e.ur)e& pre*entau t'tu" %(uran-& avnd u" b)ndate cu '-e) " %%te!e de
%uprave(1ere cu crcut $nc1%+ La ntrarea $n 1immer Eier, unu) dn (arden
.)utur ' carte) e)ectr'nc prn .a-a une )u!n r'"A cnd u"a %e de%c1%e& $
.cu %e!n )u Ben % ntre pr!u)+ U"a %e $nc1%e $n ur!a )'r cu tre dec)cur+
Ben prv $n 4ur+ 2ncperea era nten% )u!nat " %u!ar !'b)atA era (reu %
a%cun* ceva $n ace) %pa-u+ O !a% )un(& dn p)e5()a% tran%parent& cu "a%e
%caune p)ante& dn !eta) v'p%t $n (r& %e a.)a $n !4)'cu) $ncper+
Unu) dn (arden 6 %')d& c1ar %uprap'ndera)& cu .a-a r'"e 6 $ .cu %e!n )u
Ben % %e a"e*e pe un %caun+ Ben ada%t pu-n $nante de/a %e c'n.'r!a+ Ce d'
pa*nc $" vr%er ar!e)e $n t'cur& $n% $ ddu%er de $n-e)e% ct %e p'ate de
)!pede c n/ar . e*tat % .')'%ea%c <aran4a!ente= .*ce !a dure dac nu
%ttea )n"tt+
Dec %t! "/a"tept!, 0a# *%e a) d')ea (ardan& $ntr/' en()e* %trcat+
O!u) avea pru) ca%tanu tun% %curt& era !a %up)u "& dup cu! aprece Ben&
!u)t !a rapd dect c')e(u) )u+ 7 !a %te-& .r $nd'a)+
Ben %e $nt'ar%e ctre e)+
Cu ct v p)te%c ac# S "t- c eu %unt foarte b'(at+ V p't a%(ura '
va- $!be)"u(at+ Dac v' $! .ace- un %ervcu& v .ac " eu unu)+
2" e5pr! c)ar d%perarea& a"teptnd reac-a ce)'r d'+ 3ardanu) !a %up)u
pu.n " ddu dn cap+
Ar trebu %/- r'%te"t pr'punerea !a tare& ca % . %(ur c %e aude $n
!cr'.'ane+
3arden n/aveau nc un !'tv % cread c Ben %e va -ne de cuvnt& ar e) nu
era $n !%ur % )e dea a%(urr& .nd captv+ Cu t'ate a%tea& r'na )'r era
$ncura4at'are+ Marea )u "an% era ca ce d' %/) %ube%t!e*e+ Ben %e rdc&
(e!nd " %e prn%e de !4)'c+
Sta 0os& $ 'rd'n (ardanu)+
C)au%tr'.'baF nu %up'rt )'cur)eF !c& $nc1%eE
Ben v'rbea pe un t'n d%perat& prea $n pra(u) %tere+
Ce d' (arden %e prvr " r%er bat4'c'rt'r 6 n/aveau % %e )a%e pc)- de
un truc att de e.tn+
Nu& nu& v'rbe%c %er'%& *%e Ben precptat+ D'a!neE Cu! % v e5p)c#
A! unF %t'!ac rtat+ Trebue % ! duc !edat )a bae %au ' %F Cuca r')u)
a!ercanu)u .rv')& cu t'tu) aeran+ Stre%u) $! pr'v'ac cr*eE A! nev'e de
pa%t)e+ La naba+ Va)u!u) !euE Un %edatv+ Su.r de c)au%tr'.'be 6 nu p't %ta $n
%pa- $nc1%e+ E rog!
2n vre!e ce v'rbea& $ncepu % (e%tcu)e*e nebune"te& de parc ar . avut un
atac de panc+ 3ardanu) %e !u)-u!ea %/) prvea%c cu un *!bet d%pre-ut'r+
Va trebu %/- re*')v pr'b)e!a )a n.r!era $nc1%'r+
Cu ' e5pre%e $n(r'*t& Ben %e apr'pe de (ardan& aruncnd ' prvre %pre
ar!a dn t'c& ap' ctre .a-a brbatu)u+
Te r'(& $n-e)e(e/!E $ncepu % (e%tcu)e*e " !a tare+ O % .ac ' cr* de
122
pancE Trebue % ! duc )a baeE A! nev'e de un tranchilizant!
Ap'& cu u-ea)a .u)(eru)u& $" vr$ !na $n t'cu) de )a "')du) (ardanu)u "
%c'a%e rev')veru) cu -eava %curt& .cnd d' pa" $nap'& cu ar!a $n !n+
Rdc !n)e& $ *%e e) (ardanu)u %')d& %au ' % !ur- a!nd'+
Ce d' %e prvr+
Acu!& unu) dn v' ' % ! %c'at de/ac %au v '!'r pe a!nd'+ E un
tr( avanta4'%+ Accepta-/) $nante ca '.erta % e5pre+
,a*nc %c1!bar cteva rep)c $n (er!an& ap' brbatu) !a %up)u v'rb:
Ar . ' pr'%te dn partea du!ta)e % .')'%e"t ar!a aa& pre%upunnd c "t
%/' .ac& )ucru de care ! $nd'e%c+ Ve %ta )a $nc1%'are t't re%tu) ve-+
T'nu) era prudent& a)ar!at& dar nu trda tea!+ 3ardanu) nu era %perat+ ,'ate
de!'n%tra-a de %)bcune a )u Ben .u%e%e prea e.cent+ Bru%c& $n-e)e%e ce
trebua % %pun+
Crede- c n/' % tra( cu ar!a a%ta# *%e Ben prvndu/ a!enn-t'r+ A!
uc% cnc 'a!en )a Ba1n1'.p)at*+ 2nc d' nu !a c'ntea*+
3arden $ncre!enr+
4 5 monstrul din Bahnhofplatz, $ *%e pa*ncu) %')d c')e(u)u %u& $n t!p ce
' e5pre%e de (r'a* $ apru pe c1p+ ?a-a r'"c'van %e a)b%e+
TuE rcn Ben )a e)& %e%*nd avanta4u) %tua-e+ Sc'ate/! de/ac+
2n cteva %ecunde (ardanu) !a%v de%c1%e u"a cu carte)a e)ectr'nc+
Dac vre % tre"t& r! ac& $ *%e e) (ardanu)u !a %up)u+
U"a %e $nc1%e $n ur!a )u& ce)e tre dec)cur $nbu"te c'n.r!nd c
*v'are)e .u%e%er ac-'nate e)ectr'nc+ Avndu/) $n .a- pe (ardan& Ben parcur%e
rapd c'rd'ru) cu !'c1et be4+ I!a(n)e '.erte de %%te!u) vde' cu crcut
$nc1% nu erau e5a!nate& $n t!p rea)& ce) pu-n a"a %pera e)+
Cu! te c1ea!# $) $ntreb Ben+
Lae!!e)& !'r! (ardanu)+ C1r%t'p1 Lae!!e)+
A4un%e )a captu) c'rd'ru)u " ddu %/' a )a %tn(a+
4 2u, "uer Ben+ 2u pe/ac')'E Nu e"! prn .a-+ Du/! $n %pate+ La
ntrarea de %ervcu+
Lae!!e) %e 'pr pentru !'!ent& $ncurcat+ Ben )p -eava rev')veru)u de
t!p)a (ardanu)u& .cndu/) % %!t !eta)u) rece+ M"cndu/%e !a repede&
(ardanu) $) du%e pe %cara dn %pate& a) cre '-e) *!-at c'ntra%ta puternc cu
)ucu) dn %pa-)e pub)ce a)e bnc+ Se!$ntunercu) dn ca%a %cr era& va(
)u!nat de becur %)abe& .5ate $n perete )a .ecare pa)er+
,a" (re a pa*ncu)u .ceau *('!'t pe trepte)e !eta)ce+
Ln"te& %pu%e Ben& $n (er!an+ Nu .ace *('!'t %au ' % .ac eu unu)
a%ur*t'r& u)t!u) pe care/' %/) au*+
N/a "an%e& *%e Lae!!e) cu v'ce 4'a%& %perat+
2n ce)e dn ur! a4un%er )a u")e dub)e ce ddeau %pre a)eea dn %pate+ Ben
tra%e *v'ru)& a%(urndu/%e c %e de%c1dea dn nter'r+
Ac ne de%pr-!& %pu%e e)+
123
Lae!!e) !'r!:
Cre* c e"t $n %(uran- $n a.ara c)dr#
Ben e" pe a)eea u!brt+
Ce .ace p')-a nu e treaba ta& *%e Ben& cu ar!a $ndreptat %pre (ardan+
4 ,oliia# r%pun%e Lae!!e)+ Nu ! re.erea! )a ei. Un .'r de %pa!
%trbtu %t'!acu) )u Ben+
Ce vre % %pu#
Gnnd ar!a cu a!be)e !n& Ben -nt .runtea )u Lae!!e)+
4 -pune-mi! Spune/! ce "tE
Lae!!e) 1'rc " %tr'p ca)* de %n(e $!pr'"car .a-a )u Ben+ Un ()'n-
%trpun%e%e (tu) '!u)u+ Oare $" perdu%e cu!ptu) " ap%a%e pe tr(ac .r %/
" dea %ea!a# %e $ntreba%e Ben+ A d'ua e5p)'*e& )a c-va cent!etr de capu) )u&
$ ddu r%pun%u) )a $ntrebare+
", 'isuse! )ncepe iar!
2n vre!e ce (ardanu) %e prbu"ea cu .a-a $n 4'%& Ben %e 6 npu%t pe a)ee+ Au*
un p'cnet %ec& pr'vent parc de )a ' ar! de 4ucre& ap' un ec'u !eta)c " v*u
' (aur $n c'ntaneru) !are dn %tn( )u+ Necun'%cutu) tr(ea dn dreapta )u+
S!- ' .erbn-ea) $n u!r " %e a%cun%e $n %pate)e c'ntaneru)u+ Cu c')-u)
'c1u)u& v*u !"cndu/%e ceva !c " $ntunecat 6 un "'b')an& deran4at de %'%rea
)u+ Cugi! Crea%ta *du)u dn c!ent care de%pr-ea curtea dn %pate a bnc de
cea vecn era )a $n)-!ea u!ru)uA Ben vr$ p%t')u) )a centur "& .')'%ndu/%e
de !n& %e %)t " e%ca)ad *du)+ O crare %curt $) de%pr-ea de U%ter%tra%%e+
Sc'a%e rev')veru) " tra%e $n ne"tre& $n tre drec- d.erte+ Spera ca tr(t'ru) %
%e a%cund& % cread c era atacat+ Avea nev'e de t!p+ ?ecare %ecund c'nta+
Ur!ar n"te $!pu"ctur " Ben au* ()'an-e)e )'vnd *du) de bet'n+
De'ca!dat era $n %(uran-+
O )u )a ('an pe crarea ce ducea %pre U%ter%tra%%e+ Ma repede+ 7 !a
repedeE <?u( de parc va-a ta ar depnde de a%ta=& $ %punea antren'ru) )u de
at)et%! $nantea c'ncur%ur)'r+ A%ta .cea acu!+
Spera % nu .e !a !u)- tr(t'r+ Ceva $) .cea % cread c nu .u%e%er
%u.cent de prev*t'r % n%ta)e*e ' $ntrea( ec1p pe p'*-e+ 3ndur)e %e
$nv)!"eau $n !ntea )u Ben+
Concentreaz-te, fir-ar s fie!
Un !r'% %)cu 6 br*a ce venea dn%pre ru) S1) 6 $ %u(er ur!t'area
!"care+ Cana)u) $n(u%t& ce %e de%pr-ea de L!!at $n dreptu) pr'!enade ,)at*+
Traver% 3e%%ner A)ce& %trecurndu/%e prn tra.c+ Un "'.er brb'% c)a5'na "/)
$n4ur& dar e) traver%a%e+ Cana)u) S1)& cu !a)ur abrupte& dn b)'cur de *(ur& %e
$ntndea $n .a-a )u+ ,rv $nnebunt %upra.a-a ape " *r ' !c barc cu !'t'r+
Nu era ceva ne'b"nut pe S1)A cea )a care %e uta avea un %n(ur pa%a(er 6 un
brbat r't'.e& cu ' und- $n !n+ Ve%ta de %a)vare $) .cea % par " !a (ra%+
,e cana) putea a4un(e )a S18a)d& ' re*erva-e natura) a.)at )a *ece :)'!etr
%ud de Burc1+ Ac')' !a)ur)e ru)u perdeau dn $n)-!e& .'r!nd nu!er'a%e
124
prae+ Era ' *'n $!pdurt& un )'c pre.erat de )'cut'r 'ra"u)u+
Brbatu) c'rp')ent de*ve) un %andv" cu pne a)b " arunc a!ba)a4u) $n ap+
Un act de/a dreptu) ant%'ca)& dup re()e!entr)e e)ve-ene+ Ben p)'n4a $n ap
$!brcat " $ncepu % $n'ate %pre barc+
Apa era .'arte rece+ Intrnd $n curentu) ce cur(ea )ent& Ben $" %!- trupu)
$n-epent+
O!u) dn barc& !u"cnd dn %andv" " %'rbnd dn %tc)a de ;r'nenber(& nu/
" ddu %ea!a de n!c pn cnd !ca a!barca-une %e ap)ec bru%c $ntr/' parte+
Ma $nt aprur d'u !n& cu de(ete)e $nvne-te de .r(& ap' $) v*u pe
brbatu) c'!p)et $!brcat rdcndu/%e " r%turnndu/%e $n barc+
4 7as is dasE %tr( e)+ Sperat& %cp %tc)a de bere dn !n+ 7er sind -ie&
Vreau % $!pru!ut barca& $ %pu%e Ben $n (er!an+
4 2ie +avs! D/te 4'%E
Brbatu) rdc und-a (r'a% "/' .)utur a!enn-t'r+
Cu! vre& *%e Ben "& .cnd un %a)t %pre e)& $) arunc $n ap+ O!u) $ncepu
% %e a(te cu (e%tur de*'rd'nate& %u%-nut de ve%ta de %a)vare& b')b'r'%nd
nd(nat+
,%trea*/- 'pn)e pentru du!neata+ Ben art %pre p'du) B'))%tra%%e& dn
apr'pere+ Tra!vau) ' % te duc aca%+
Ben $ntn%e !na %pre acce)era-e "/' r%uc )a !a5!u!+ M't'ru) tu"& ap'
p'rn " barca $" %p'r vte*a $n t!p ce %e $ndrepta %pre %ud+ N/avea % !ear(
pn )a S18a)d& c d'ar vre' 'pt %ute de !etr& pn )a c'tu) ru)u+ 2ntn% pe
p'deaua dn .br de %tc) a brc& reu" % vad c)dr)e !a $na)te " vtrne)e
!a(a*ne)'r de pe !a)ur)e cana)u)u& ura"u) dep'*t M(r'%& ' c'n%truc-e
rectan(u)arA turnur)e ne(re de )a Sc18ar*en:rc1e& pere- ac'per- cu .re%ce
b'(ate a c)dr ;)at1au%+ Ben "ta c era vu)nerab) dac ar . e5%tat tr(t'r
prn prea4!& $n% erau pu-ne "an%e ca e %/ . antcpat !"cr)e+ ,p p)cu)
dn bu*unaru) 1aneA 1rta cerat .'"n )n"tt'r+ Spera % re*%te )a ap+
Barca $nanta rapd pe %ub *dra p)n de a)(e a p'du)u Stau..ac1er%tra%%e+
Ma avea de parcur% vre' d'u %ute de !etr+ Au* *('!'te)e nc'n.undab)e a)e
une aut'%tr*: "ueratu) r'-)'r pe a%.a)t " 1urutu) !'t'are)'r %ute)'r de ve1cu)e
ce %e dep)a%au $n vte*+ T'tu) %e c'nt'pea $ntr/un *('!'t de .'nd care %p'rea "
%cdea $n nten%tate+
Ben $ndrept !ca "a)up %pre *du) de %(uran- u"'r $nc)nat " au*
%cr"netu) carca%e dn .br de %tc) .recndu/%e de cr!*A ap' 'pr
a!barca-unea cu ' %!uctur " %r pe !a)+ ,'rn %pre %ta-a de ben*n unde/"
)%a%e Ran(e R'ver/u) $nc1rat+ Curnd avea % %e pard $n tra.cu) aut'%tr*+
2nt'rcnd v')anu) ca % treac pe a)t band& Ben %!- un 4un(1 $n u!ru)
%tn(+ Rdc !na dreapt "/) .rec u"'r+ 2nc un 4un(1 " !a a%cu-t+ 2" prv
de(ete)e " c'n%tat c erau p)ne de %n(e+
Matt1a% De%c1ner "edea $n .'t')u) dn .a-a br'u)u )u Suc1et $n care %ttu%e
125
cu ' 'r $n ur!+ Suc1et& ap)ecat pe%te br'u& $) prvea $nc'rdat+
Trebua % ! . avert*at& *%e banc1eru) $n.urat+ ,utea! %/ . 'prt
acce%u) )a %e.+
Nc cu n/a! "tut dnanteE 'bect De%c1ner+ A! .'%t c'ntactat aba er+
V'au % "te dac/) adp'%te%c+ 5 asurd!
Cun'"t .'arte bne pedeap%a pentru ne%upunere $n a%t.e) de ca*ur+
C1pu) )u Suc1et e5pr! .ure " tea!+
M/au %pu%/' .'arte )!pede& *%e De%c1ner pe un t'n neutru+
De/aba acu!# 2n%ea!n c t'c!a au a.)at de%pre p'%b)a du!ta)e
)e(tur cu %ubectu)+
Cu %(uran-+ Cre* c "ta! $n ce erau !p)ca- .ra- "ta# 0abar n/
avea!E
Scu*a a%ta n/a prea avut %ucce% )a %a)varea capete)'r de teut'n& %t'rce"te
v'rbnd+
O rud $ndeprtat !/a cerut un %ervcu& pr'te%t De%c1ner+ N/a! .'%t
$n"tn-at de caracteru) ace%tua+
7 n/a .cut cercetr#
Ce dn pr'.e%unea n'a%tr %unt $nv-a- % nu pun prea !u)te $ntrebr+
Cred c e"t de ac'rd cu a%ta+
Iar acu! ne e5pu pe am %ndoi pr!e4deE %e r%t Suc1et+
M/au %unat !edat dup ce a aprut e)+ A! bnut c doreau ca e) % ab
acce% )a %e.+
Se au* ' btae $n u"+ Secretara )u Suc1et ntr& -nnd $n !n ' !c
vde'ca%et+
T'c!a a %'%t pentru du!neav'a%tr de )a %ervcu) de pa*& d'!nu)e+
Mu)-u!e%c& Ir(e& *%e b)nd Suc1et+ Va ven !edat un curer+ A" vrea %
pu ca%eta $ntr/un p)c " % /' da+
,rea bne& d'!nu)e& *%e %ecretara " pr% br'u) )a .e) de d%cret precu!
ntra%e+
126
15
2ntr/' c)dre !'dern cu 'pt eta4e& a.)at pe Sc1a..1au%%er%tra%%e& nu departe
de Unver%tatea Burc1& tre brba- %e a.)au $ntr/' $ncpere $n-e%at de c'!putere
puternce " !'nt'are vde' de !are re*')u-e& )ra un %tud' $nc1rat de )a '
c'!pane de pr'duc-e !u)t!eda care e5ecuta c'p& re%taurr " edtare de
!a(n vde' pentru .r!e de %ecurtate " dver%e c'rp'ra-+
Unu) dntre brba-& un '! u%c-v& cu pru) a)b& care prea !u)t !a $n vr%t
de patru*ec " "a%e de an& ct avea& )u ' vde'ca%et dntr/un vde'rec'rder
d(ta) D/I "/' ntr'du%e $ntr/una dn .ante)e unu c'!puter \uante) Sapp1re
pentru pre)ucrarea !a(n)'r+ T'c!a ter!na%e de .cut ' c'pe a ca%ete de
%uprave(1ere care %e ddu%e+ ?')'%nd c'!puteru) creat n-a) pentru %ervcu)
%ecret brtanc MI/U& $ncepu % !rea%c !a(nea+ Brbatu)& unu) dntre ce !a
bun %peca)"t $n aparatur vde' de )a MI/U& .u%e%e rac')at de ' .r! )'nd'ne*
de %ecurtate care/ '.er%e un %a)aru dub)u+ Ce)a)- d' brba- a.)a- $n ca!er $)
an(a4a%er& prn .r!a de %ecurtate& pentru ' treab de %curt durat )a Burc1+
O!u) 1abar n/avea cne erau+ 7ta d'ar c/) p)tea .'arte bne+ 2) adu%e%er de )a
L'ndra )a Burc1 cu av'nu)& )a c)a%a <bu%ne%%=+
2n c)pa aceea& ce d' ndv* !%ter'" d%cutau $ntre e+ ,uteau . n"te
'a!en de a.acer nterna-'na) dn 'rce -ar a )u!& de" v'rbeau ')ande*a&
)!b pe care e5pertu) $n aparatur vde' ' $n-e)e(ea de%tu) de bne+
Te1ncanu) cu pru) a)b prvea cu aten-e ecranu)+ La e5tre!tatea n.er'ar
%cra CAM I " erau a."ate data " 'ra e5act+ O!u) %tr( %pre c)en- )u& a.)a-
$n ce))a)t capt a) ca!ere:
2n re(u)& acu! %pune-/! ce vre- % .ac+ Vre- % c'!par !a(nea
e)ectr'nc a tpu)u cu vre' .'t'(ra.e#
Nu& r%pun%e pr!u) ')ande*+ 7t! cne e+ Vre! % vede! ce cte"te+
Trebua %/! $nc1pu& !'r! te1ncanu)+ D'a!ne& bucata aa de 1rte
dn !na )u e u!brt+
E bun $nre(%trarea# $ntreb a) d')ea brbat+
Nu e rea& *%e te1ncanu)+ D'u cadre pe %ecund& adc !'de)u) %tandard+
Dn .ercre& banca a%ta are vde'ca!ere per.'r!ante+ M r'(& nu p't % %pun c
'bectvu) a .'%t p'*-'nat .'arte bne& dar a%ta/ ceva 'b"nut+
A) d')ea '! de a.acer $ntreb:
,rn ur!are& p'- !r ce -ne $n !n#
S(ur+ ,r'(ra!u) dn ace%t \uante) c'!pen%ea* t'ate d.cu)t-)e care
apar de 'bce )a !rrea d(ta) a !a(n+ Nu a%ta e pr'b)e!a+ A.ur%ta de
1rte %e a.) $n u!br+
Se %pune c e"t ce) !a bun& *%e pr!u) brbat+ Cert e%te c e"t ce) !a
127
%cu!p+
7tu& "tu& *%e te1ncanu)+ E adevrat+ ,& a" putea % !re%c c'ntra%tu)+
Ap% cteva c)ape pe care %cra <C)artate=& <Mrre=& <Cu)'are= "
<C'ntra%t=+ ,re%nd ta%ta <]=& )u!n u!bra pn cnd 1rta )a care %e uta
brbatu) dn ca!era de va)'r a bnc deven apr'ape )*b)+ Ap'& $!bunt-
re*')u-a ap%nd pe a)t c)ap+ C'rect c'ntra%tu) " pe ur! btu ta%ta
<C)artate=& pentru a )!pe* " !a !u)t !a(nea+
Bun& *%e e) $ntr/un tr*u+
,'- vedea ce cte"te# $ntreb a) d')ea brbat+
De .apt& e ' .'t'(ra.e+
O .'t'(ra.e#
Da+ Una vec1e+ O !a(ne de (rup+ Mu)- brba- $n -nut '.ca)+ ,ar n"te
'a!en de a.acer+ 7 vre' d' '.-er (er!an+ Da& e ' !a(ne de (rup+ Cu !un-
$n .unda)F
,'- % )e d%tn( .e-e)e#
Dac/! da-F d'ar& a1a& a! (%t+
Mr .'t'(ra.a pn cnd acea%ta 'cup $ntre(u) ecran+
Ac %cre <Burc1 HZKU=+ ,e ur! <S(= nu "tu cu!F Ce d' brba- %e
prvr %tupe.a-+
Du!ne*eu)e !are& e5c)a! unu)+
Te1ncanu) *%e:
E cu!va <S(!a A3=#
A) d')ea brbat $ "'pt pr!u)u:
A ntrat pe .r+
A"a cu! bnua!& *%e pr!u)+
2n re(u)& %e adre% a) d')ea brbat te1ncanu)u+ Vreau %/! .ac '
c'pe "& $nc ceva+ Vreau cea !a bun !a(ne a capu)u ace%tu tp+
S .ac cnc*ec de c'p& nterven pr!u) brbat& rdcndu/%e dn .'t')u+
A) d')ea brbat %e apr'pe de c')e(u) %u+
Tr!te v'rb& %pu%e e) $ncet+ ,recau-)e n'a%tre n/au .'%t %u.cente+
A!ercanu) a devent ' a!enn-are %er'a%+
$a!hin%"on, &'C'
Br'u) )u A)an Bart)ett arta repr'"ab)& ca de 'bce& ar e5pre%a de pe c1pu)
brbatu)u era !penetrab)+ Dn .'t')u) $n care %ttea& Anna Navarr' %e ap)ec
$n .a-+
A! de%c'pert tran%.erur a)e ban)'r )u R'bert Ma)1't de )a N'va Sc'ta
Nat'na) Ban: $ntr/un c'nt dn In%u)e)e Ca@!an& $n% ! te! c ac')' a! dat de/
128
' .undtur& *%e Anna+ Sur%a pe care/' ave! ac')' c'n.r! .aptu) c $n ace)
c'nt %/a 'perat recent& .nd !p)cat " unu) dntre .'ndur)e )u ,r'%per+ Dar de/
ac')'& cu! %punea!& ur!a ban)'r %e perde+ Trebue % a.)! unde a4un(+ Dar&
$nante de t'ate % de%c'per! cne depune ban ac')'+ 2ncepe! % ac-'n! prn
cana)e)e 'b"nute#
Nc p'!enea)& %pu%e Bart)ett& pu-n rtat+ A%ta ar c'!pr'!te %ecurtatea
$ntre( 'pera-un+ Orcne ar avea ntere% % %t'pe*e nve%t(a-a ar putea/' .ace
cu u"urn-+ De a%e!enea& a! perc)ta ve-)e a)t'r 'a!en& care ar putea . -nte+
2n-e)e(& *%e Anna& dar nc nu vreau % %e repete p've%tea de )a A%unc'n+
O%ta/ pre-u) p)tt pentru .')'%rea c)'r )tura)nce+ Orcne %/ar a.)a $n %pate)e
ace%te c'n%pra- are& evdent& de%tu) n.)uen- ca % ne 'prea%c+
De ac'rd& $n% dac rdc! $ntrea(a a.acere )a nve)u) A/II 6 ' nve%t(a-e
apr'bat 6 e ca " cu! a! pub)ca un anun- $n 6he 2e= >or. 6imes, $n care /a!
$n"tn-a pe %ubec- anc1ete n'a%tre ce/ave! de (nd % .ace!+ Nu pute! .ace
ab%trac-e de p'%b)tatea ca n"te 'a!en dn %ervc)e de n.'r!a- % . .'%t
rac')a-+
Nve)u) A/II e t'tu" .'arte %ecret+ Nu %unt de ac'rdF+
Nu& % nu .& %pu%e e) cu rcea)+ ,'ate c !/a! $n"e)at 6 p'ate c
du!neata e"t $ntr/adevr ' .unc-'nar pr'.und )'a)+
Anna (n'r $n-eptura+
A! .'%t !p)cat $n !u)te anc1ete nterna-'na)e& nc)u%v $n nve%t(are
un'r '!ucder& ac-un care au r!a% %ecrete& !a a)e% cnd a! c'n%derat c ar
putea . !p)cat cneva dn (uvern+ 2n E) Sa)vad'r& cnd '.ca) (uverna!enta)
au 'rd'nat ucderea un'r a!ercan pentru a ac'perF
Dup cu! "t& %unt .a!)ar*at cu %prv)e du!ta)e anter'are& a(ent
Navarr'& %pu%e Bart)ett nerv'%+ Du!neata v'rbe"t de%pre un (uvern %trn+ Eu
v'rbe%c de%pre "a%e& 'r !a !u)te (uverne+ Ac e de'%ebrea+
Spu c acu! e5%t ' vct! )a O%)'#
Da& a%ta/ u)t!a n'a%tr n.'r!a-e+
Atunc 1a % cere! pr'cur'ru)u (enera) % .ac un ape) c'n.den-a)& )a
pr'cur'ru) %tatu)u n'rve(an " %/ %')cte p%trarea %ecretu)u dep)n+
Nu+ R%cur)e unu ape) drect ctre aut'rt-)e n'rve(ene %unt !u)t prea
!ar+
Atunc vreau )%ta+ Nu )%ta cadavre)'r+ Vreau nu!e)e ce)'r care au d'%are
S(!a de ver.care+ <L%ta .erbnte+=
A%ta/ !p'%b)+
4 )neleg B eu ! 'cup de e d'ar cnd %unt !'r-+ E bne& $n ca*u) %ta& $!
dec)n c'!peten-a+
Bart)ett e*t+
Nu te 4uca& d'!n"'ar Navarr'+ A .'%t nu!t+
Aeru) de %')ctudne a) )u Bart)ett& cu)tvat cu (r4& %e evap'ra%e+ Anna
$ntre*r n.)e5b)tatea& tr%tura de caracter care/) pr'pu)%a%e pe Bart)ett $n
129
.runtea unea dntre ce)e !a puternce a(en- (uverna!enta)e de nve%t(a-+
Nu prea depnde de du!neata+
M p't $!b')nv& p't deven napt % c)t're%c+
N/a .ace a"a ceva+
Nu& dac/! da <)%ta .erbnte=+
G/a! %pu%+ E !p'%b)+ Opera-unea a%ta trebue % re%pecte anu!te
re(u)+ Dac ace%tea %e tran%.'r! une'r $n c'n%trn(er& trebue % )e accep- ca
pe n"te para!etr a anc1ete du!ta)e+
A%cu)t& *%e ea& tre%pre*ece dntre btrn de pe )%ta S(!a au !urt de4a
$n <$!pre4urr d%cutab)e= % *ce!+ D'ar tre %e !a a.) $n va-& nu/ a"a#
Dn cte "t! n'+
Atunc d/! v'e %/- pre*nt %tua-a+ Cnd unu) dntre tp "ta !'are& e
uc%& ! r'( 6 nu pute! vedea cadavru) .r c''perarea aut'rt-)'r+ C'rect# 2n
%c1!b& dac a4un(e! )a unu) dn e %nainte de/a . uc%F Ute& $n-e)e( c trebue
% nve%t(1e* 'a!en !'r-& dar dac/ c'n%der! pe ce v p'ten-a) !art'r "/
pune! %ub %uprave(1ere per!anent 6 d%cret, fire"teF
Bart)ett ' prv cu aten-e& prad un'r !pu)%ur c'ntradct'r+ ,e ur! %e du%e
)a un %e. !a $na)t dect e)& $) de%c1%e " %c'a%e un d'%ar+ 2 $ntn%e ' .'ae de
1rte pe care erau "ta!p)ate cuvnte)e SECRET " NETRANSMISIBIL+ Ace%te
c)a%.cr %tpu)au c& pe )n( )!tr)e !pu%e de caracteru) %trct %ecret&
d'cu!entu) nu putea . cun'%cut %ub nc ' .'r! de ctre %tate %trne %au de
.unc-'nar a(en-)'r (uverna!enta)e+
L%ta& *%e e) $n "'apt+
Anna ct $n (rab c')'ane)e cu n.'r!a- 6 p%eud'n!e& nu!e rea)e& nu!e)e
rude)'r $n va- " nu!ere)e d'%are)'r+ Tre btrn !a erau $n va-+ Gr)e de
'r(ne: ,'rtu(a)a& Ita)a& E)ve-a+
?r adre%e# $ntreb ea+
D'ar ce)e vec1+ Nc una actua)& pe care %/' . putut 'b-ne prn !et'de)e
'b"nute+ T'- %/au !utat $n u)t!u) an+
2n u)t!u) an& Ar putea . 'runde $n )u!e+
M %e pare )'(c ceea ce %pu& dar %/ar putea % %e a.)e $n aceea" -ar& p'ate
$n aceea" *'nA btrn)'r )e vne (reu % %e de*rdcne*e cu t'tu)+ C1ar dac e
$n 4'c %(uran-a )'r& %c1!barea d'!c)u)u pre%upune un anu!e d%c'n.'rt pe
care e re.u* %/) accepte+ 2n 'rce ca*& nu "/au )%at n')e adre%e+ E )!pede c
nu v'r % atra( aten-a+
Se a%cund& *%e Anna+ Le e .rc+
S/ar prea c au !'tve+
,arc ar . n"te btrn ce %e $ntrec $n a .ace rut-+ Cu! e p'%b) ca '
'r(an*a-e $n.n-at $nante de CIA % !a ab atta putere#
Anu!te 'r(an*a- $" %p're%c puterea ' dat cu t!pu)+ Bne$n-e)e% c ar .
' (re"ea) % c'n.un* !r!ea cu puterea de n.)uen-+ A%t*& CIA e ' va%t "
%')d n%ttu-e (uverna!enta)& cu nenu!ra- .unc-'nar+ La $nceput& adevrata
130
putere ' de-neau re-e)e)e per%'na)e+ A"a a .'%t $n ca*u) )u B)) D'n'van&
$nte!eet'ru) OSS " c1ar !a !u)t $n ca*u) )u A))en Du))e%+ Da& Du))e% e
cun'%cut !a a)e% pentru r')u) )u $n crearea CIA& dar nu a%ta a .'%t cea !a
!pre%'nant rea)*are a )u+ ,entru e)& e5%ta ' %n(ur bt)e& cea $!p'trva
%tn( rev')u-'nare+
I %e %punea <%p'nu) (ent)e!an=& nu/ a"a#
Ca).catvu) <(ent)e!an= $) ec1va)a ca percu)'*tate pe ce) de <%p'n=+ N/
a .'%t nc'dat !a puternc ca atunc cnd era un partcu)ar& pe vre!ea cnd e) "
.rate)e )u& ?'%ter& c'nduceau Departa!entu) de ?nan-e nterna-'na)e )a Ad)er [
C''per+
?r!a de av'ca-# Ce .ceau& $" puneau c)en- % p)tea%c de d'u 'r#
Bart)ett $ arunc ' prvre va( c'!pt!t'are+
Sube%t!area %.ere de n.)uen- " a anver(ur c'!pan)'r prvate e '
er'are de $ncept'r+ Ad)er [ C''per a .'%t !a !u)t dect ' pre%t('a% .r! de
av'ca-+ Avea ' %.er de n.)uen- cu adevrat nterna-'na)+ C)t'rnd $n
$ntrea(a )u!e& Du))e% a reu"t % -ea% un %' de pn* de pan4en de/a )un(u) "
de/a )atu) Eur'pe+ 7/a recrutat c'!p)c $n t'ate 'ra"e)e !p'rtante& att dn
-r)e A5e ct " dn ce)e neutre+
C'!p)c# $) $ntrerup%e Anna+ Ce vre % %pu#
Indv* a.)a- $n p'*- $na)te 6 c'ntacte& preten& nu!e"te/ cu! vre 6 pe
care A))en Du))e% $ .')'%ea prntre a)te)e " ca a(en- de n.)uen-+ Du))e% "ta %
e5p)'ate*e e('%!u) 'a!en)'r+ La ur!a ur!e& a .ac)tat un nu!r en'r! de
a.acer care !p)cau (uverne " c'rp'ra- !u)tna-'na)e+ A%ta a .cut dn e) un
'! de ' va)'are ne%t!ab)+ Trebua %/) cun'"t+ Dac era '! de a.acer& e) te
putea a%(ura c un !are c'ntract cu %tatu) avea % %e $ndrepte ctre tne+ Dac
era un .unc-'nar (uverna!enta)& $- putea .urn*a cteva n.'r!a- e%en-a)e care
te a4utau $n carer+ Ban " n.'r!a-)eE Du))e% a $n-e)e% c %e puteau c'nvert
.r pr'b)e!e& precu! va)uta .'rte& $n p'.da rate)'r de %c1!b per!anent
!'d.cate+ R')u) de !4)'ct'r a) )u Du))e%& de nter!edar& %e ba*a pe .aptu) c
e) "ta ceva !a !u)t dect t'- ce)a)-+
M4)'ct'r#
,'ate c a au*t de Banca de ,)a%a!ent Interna-'na) dn Ba%e)+
,'ate c nu+
Era de .apt ' n%ttu-e c'ntab)& unde 'a!en de a.acer dn a!be)e tabere
a.)ate $n r*b' %e $nt)neau " ana)*au d%trburea dvdende)'r+ In%ttu-a acea%ta
%/a d'vedt .'arte ut) pentru 'a!en de a.acer+ La ur!a ur!e& a.acer)e nu
$ncetau d'ar .ndc $ncepu%er % tra( tunur)e+ O%t)t-)e dunau $n%
partenerate)'r " a)an-e)'r& crend t't %'u) de 'b%tac')e+ Du))e% a !a(nat
!'da)t- de/a evta ace)e 'b%tac')e+
Nu/ ' !a(ne prea p)cut+
Nu& dar e rea)+ Du))e% credea $n deea de <re-ea=+ A .'%t %c'pu) ve- )u+ O
re-ea $n%e!na ' !u)-!e de ndv* 6 ' c'n.(ura-e c'!p)e5& care putea avea '
131
n.)uen- !u)t !a !are dect %u!a pr-)'r e+ E un %ubect de !edta-e
e5tra'rdnar+ Dup cu! %punea!& t'tu) %e reduce )a partea !a)e.c a u!ant-+
Sun pu-n $n.rc'"t'r+
O vn *vcn )a t!p )a )u Bart)ett+
E%te pu-n $n.rc'"t'r& p'ate c1ar !a !u)t dect att+ Caracter%tc ace%t'r
re-e)e e%te .aptu) c %unt nv*b)e pentru ce care nu .ac parte dn e)e 6 c1ar "
pentru un dntre !e!br )'r+ 2n p)u%& au tendn-a de/a %uprave-u ndv*)'r
care )e/au creat+ S/ar putea %pune c d'bnde%c ' va- pr'pre " p't avea e.ecte
%er'a%e a%upra 'r(an*a-)'r $n care %e n.)trea*+
2" aran4a dn n'u !an"ete)e c!"& (e%t care deven%e un tc+
Du))e% v'rbea de%pre pn*e de pan4en+ E5%t ' ve%pe para*tar& .'arte
!c& ' creatur %tea-& care $n-eap un pan4en& para)*ndu/) te!p'rar& dup
care $" depune 'u)e $n abd'!enu) )u+ ,an4enu) $" rea actvtatea& de parc nu
%/ar . $nt!p)at n!c& $n t!p ce )arve)e ve%p cre%c $n e)& 1rnte de pr'pr)e/
.)ude+ Ap'& cnd )arve)e npr)e%c ucd pan4enu)& dar nu $nante de a/ !'d.ca
pe ca)e c1!c c'!p'rta!entu)+ 2n acea n'apte& pan4enu) e deter!nat % -ea%
' ('('a" pentru c'c'n& nut) pentru e)& dar nece%ar )arve)'r+ De $ndat ce
pan4enu) "/a ter!nat treaba& )arve)e $) c'n%u! " atrn c'c'nu) pupe $n
('('a"a %peca) creat+ E e5tra'rdnar ra.nata !anpu)are a c'!p'rta!entu)u
(a*de de ctre )arve)e para*tare+ Dar a%ta nu/ n!c $n c'!para-e cu ce p't
n%c'c 'a!en+ A%ta ! .r!nt& d'!n"'ar Navarr'+ Cne %e a.) $nuntru)
nostru& Ce .'r-e ar putea !anpu)a !a"nra puter cv)e pentru a ' deter!na
% -ea% ' pn* care % %ervea%c d'ar pr'pr)'r )'r %c'pur " cnd %e va 1'tr$
para*tu) %/" c'n%u!e (a*da#
2n re(u)& accept !eta.'ra& %pu%e Anna+ S *ce! c& acu! cnc*ec de an&
' c'n%pra-e !%ter'a% ne/a $n-epat& !p)antndu/ne ceva ce/' % crea%c "/' %
pr'v'ace pa(ube+ C1ar dac a"a %/a $nt!p)at& cu! ne pute! da %ea!a#
A%ta/ ' $ntrebare e5ce)ent& d'!n"'ar Navarr'& r%pun%e Bart)ett+
,n*e)e de pan4en %unt (reu de v*ut& nu/ a"a& c1ar !ar .nd+ A ntrat
vre'dat $ntr/' pvn- vec1e %au $ntr/un dep'*t $ntunec'%# Nu ve* n!c& dar
cnd aprn* ' )antern " $- da %ea!a bru%c c %pa-u) pu%tu de dea%upra capu)u
tu nu e t'c!a pu%tu 6 e p)n cu pn*e de pan4en& care a)ctue%c un va%t
ba)dac1n de .)a!ente .ra()e+ 2ndrep- )anterna $n a)t drec-e " ba)dac1nu)
d%pare+ S . .'%t 'are ' n)ucre# Rdc prvrea %pre tavan+ N!c+ ,e ur!&
'rentnd )anterna $ntr/un un(1 p'trvt& t'tu) devne ar" v*b)+
,rvrea )u Bart)ett cuta ' e5pre%e de $n-e)e(ere pe c1pu) e+
Ce a%e!en !e $" petrec t!pu) cutnd ace) un(1 care .ce v*b)e
vec1)e pn*e de pan4en+ De%e'r ne !a(n! t't %'u) de )ucrur+ Une'r c1ar
vede! ceea ce %e a.) ac')'+ Du!neata& d'!n"'ar Navarr'& nu par ' per%'an
$nc)nat %/" !a(ne*e t't .e)u) de )ucrur+
O % au drept bun re!arca a%ta& r%pun%e Anna+
Nu vreau % %u(ere* c/- )p%e"te !a(na-a& c d'ar c ' - %ub c'ntr')
132
%trct+ M r'(+ Cert e c au e5%tat n"te a)an-e rea)*ate $ntre n"te ndv* cu
re%ur%e c'n%derab)e+ A%ta .ace parte dn %t'ra cun'%cut+ 7 ce/a e"t de/ac#
,'t d'ar %/! d're%c % a.)u+ T't ce/ave! e )%ta a%ta+
Tre nu!e& *%e Anna+ Tre btrn+
G/a" %u(era %/- $ndrep- aten-a %pre 3a%t'n R'%%(n')+ 2n vre!ur)e bune
a .'%t un !p'rtant banc1er e)ve-an+ Ce) !a !p'rtant '! de pe )%t+ 7 ce) !a
btrn+
2n re(u)& %pu%e ea+ O!u) dn Burc1+ ,re%upun c a pre(tt un d'%ar cu
date de%pre e)+
Bart)ett de%c1%e un %ertar a) br'u)u& %c'a%e un d'%ar $!p'd'bt cu "ta!p)e
de c)a%.care "/) $!pn%e ctre ea+
E de%tu) de c'n%%tent& cu e5cep-a )acune)'r pe care )e "t+
Bne& *%e Anna+ Vreau % v'rbe%c cu '!u) %ta $nante %/) (%ea%c
ce)a)-+
Dac ' % da de e)+
A trt t'at va-a )a Burc1+ Dup cu! %punea c1ar dac %/a !utat& trebue
% . )%at $n ur! preten& !e!br a .a!)e+ A.)uen- care c'nduc )a *v'r+
Sau "an-ur de aprare& pr'te4nd ' .'rtrea-+ Un '! ca R'%%(n') are
preten n.)uen-& $n p'*- $na)te& care v'r .ace 'rce pentru a/) pr'te4a+ ,reten
care %unt& cu! *c .rance*& ranche. ,uternc " $n c'ntact drect cu e)+ Care au
capactatea de a/) $ndeprta de re-eaua v*b) 6 d'%are)e " $nre(%trr)e dn
c'!putere+ Te/a (ndt )a vreun %ubter.u(u %te-#
Ncdecu!+ Oa!en a %e v'r p* de %ubter.u(+ R'%%(n') n/are de ce %
%e tea! de !ne+ Dac preten " a%'ca- )u %unt att de n.'r!a- pe ct
%u(ere*& v'r $n-e)e(e a%ta " v'r r%pnd *v'nu)+
Te (nde"t % apar pur " %!p)u ac')'#
Ca! a"a ceva+ Bnue%c c cea !a bun ca)e e cea drect+ Dar ' % a.)u
a%ta curnd+ 2" prv cea%u)+ O % au pr!u) av'n %pre Burc1+
M#""l#n-#r%, S"' Gall#n, Elv#ia
Ben 0art!an %ttea $n Ran(e R'ver/u) $nc1rat& $n parcarea per%'na)u)u de )a
+egionalspital -an.t Dallen 2ord, utndu/%e )a 'a!en care ntrau " e"eau dn
c)dre: !edc& n.r!ere& an(a4a- a %pta)u)u+ M't'ru) puternc a) !a"n
t'rcea $ncet+ Dn .ercre& nu era !u)t )u!e ac')'& )a 'ra aceea+ Era cnc 6
%.r"tu) *)e de )ucru pentru .unc-'nar+
Suna%e )a %pta) de )a Burc1 " ceru%e % v'rbea%c cu Mar(aret1e 0ub)+ I %e
.cu%e !edat )e(tura cu %ec-a de pedatre " $ntreb $n en()e* dac d'ct'r-a
era ac')'+
133
Da& %e %pu%e%eA d'rea % %tab)ea%c ' c'n%u)ta-e# En()e*a n.r!ere era '
cata%tr'.& dar ' putea $n-e)e(e+
Nu& %pu%e e)& v'a! d'ar % "tu dac %e a.) $n %pta)+ C'p)u) !eu e b')nav
" %/ar putea % a! nev'e de un pedatru+
Dup ce a.)a%e pn )a ce 'r )ucra d'ct'r-a 0ub)& $ !u)-u!%e n.r!ere "
$nc1%e%e te)e.'nu)+
Le%) trebua % %tea )a %pta) pn )a 'ra patru+ Ben a"tepta de d'u cea%ur+ Se
.cu%e cnc " ea nu apru%e+ Ben era %(ur c Le%) nu e"%e dn c)drea
%pta)u)u+ De a)t.e)& $ v*u%e Renau)t/u) $n parcare+ 2" !a(n c era (enu) de
!edc dev'tat pr'.e%un %a)e& care nu -nea %ea!a de pr'(ra! " c va avea %
!a a"tepte ' vre!e+
Ben nu (%%e $n %e. d'cu!entu) de a%'cere )a care %e re.er%e ,eter+ Se
$ntreba unde/ar . putut .# ?rate)e )u %pu%e%e c/) a%cun%e%e $ntr/un )'c %(ur+ Era
p'%b) ca Le%) %/) . %pu% adevru)& cnd a.r!a%e c nu "te n!c de%pre e)+ 2n
ca*u) %ta& era cu putn- ca ,eter %/) . a%cun% undeva prntre )ucrur)e )u de )a
caban+
Le%) $ r%pun%e%e prea repede atunc cnd ' $ntreba%e dac ,eter ar . putut
a%cunde ceva ac')'+ 7ta ceva de%pre care nu v'a % v'rbea%c+ Trebua % %e
duc )a caban+
Ma trecur patru*ec de !nute pn cnd Le%) e" pe u"a ca!ere de
ur(en-& d%cutnd ve%e) cu cneva+ ?)utur !na $n %e!n de r!a%/bun " $"
tra%e .er!'aru) 4ac1ete de pe)e+ Ap' %e (rb % %e urce $n !a"n+
Ben a"tept pn cnd Le%) ptrun%e $n tra.cu) de pe "'%ea " aba dup aceea
e" dn parcare+ ?ata nu cun'"tea Ran(e R'ver/u) " nu avea !'tve de
%u%pcune+ Cu t'ate ace%tea& c'ndu%e prudent ca % n/' a)ar!e*e+
Cu!pra%e dn Burc1 ' 1art a cant'nu)u St+ 3a))en " %tuda%e dru!ur)e dn
re(une+ Att ,eter& ct " Le%) !en-'na%er c trau $ntr/' <caban=+ A%ta
$n%e!na c %e a.)a $ntr/' pdure %au $ntr/un )'c $!pdurt+ E5%ta ' *'n
$!pdurt )a vre' 'pt :)'!etr de %pta)& $n drec-a n'rd/n'rd/ve%t+ O a)t *'n
$!pdurt %e (%ea )a d'u 're de !er% cu !a"na+ Era prea departe pentru cneva
care trebua % !ear( )a )ucru $n .ecare *+ 2n c'n%ecn-& bnu c e v'rba de
pdurcea apr'pat+
De'arece !e!'ra%e dru!ur)e dn *'n& Ben "ta c ur!t'area nter%ec-e %e
a.)a )a d' :)'!etr+ R!a%e departe $n ur!a .ete& cu r%cu) de/a ' perde+ T't ce
putea .ace era % %pere c nu va c't pe un dru! )tura)nc+
Reu" % 'b%erve ' !a"n care trebua % .e Renau)t/u) e& 'prt )a un %t'p+ La
ur!t'area nter%ec-e era ' aut'%trad a) cre ndcat'r arta c.ra *ece+ Dac
.ata ' )ua )a %tn(a& pe acea "'%ea& $n%e!na c %e $ndrepta %pre pdurea )'ca)*at
de e) pe 1art+
Renau)t/u) c't )a %tn(a+
Ben acce)er " a4un%e )a nter%ec-a cu aut'%trada *ece )a cteva !nute dup
Le%)+ Erau de%tu)e !a"n pe "'%ea& a%t.e) $nct ' ur!rea cu (reu+
134
Aut'%trada cu patru ben* !er(ea para)e) cu ' ca)e .erat " trecea pe )n(
n"te .er!e !en%e& cu c!pur ce %e $ntndeau ct vedea cu 'c1+ Bru%c&
Renau)t/u) c't )a dreapta& cu c-va :)'!etr $nante de )'cu) $n care %e a"tepta%e
e) %/' .ac+
Dup ce ntr pe dru!u) $n(u%t& "erput& Ben c'n%tat c nc ' a)t !a"n nu
%e !a nterpunea $ntre e) " Renau)t+ Se $ntuneca%e& dru!u) nu era crcu)at& a"a c
Le%) $" va da curnd %ea!a c e ur!rt+ 2n !'d .re%c va $ncerca % %cape de
ur!rt'r+ 2n ca*u) ace%ta va . nev't % %e dec'n%pre+
Dn .ercre& dru!u) "erput $) a4uta % %e a%cund& ct vre!e r!nea )a ce)
pu-n ' curb $n ur!a e+ ,e !%ur ce $nantau pdurea devenea t't !a dea%+
Ben ur!rea )u!na .arur)'r !a"n e& aprnd " d%prnd dup curbe+ ,%tra
' d%tan- %u.cent 1'trt %/' !rea%c dac ea ar . 'b%erva R'ver/u)+
Bru%c )u!na .arur)'r Renau)t/u)u d%pru+
Ben $" *%e c Le%) pr%%e "'%eaua+ Acce)er& parcur%e un :)'!etru& dar nu
ddu de ur!a e+
Nu v*u%e nc un dru! care ntra $n pdure+ Se 'pr& $nt'ar%e " p'rn $nap'
cu vte* redu%& cutnd ' b.urca-e+ Curnd *r un dru!ea(& !a de(rab '
p'tec+ Dru!u) era de%tu) de )at pentru Renau)t+ C'ndu%e $ncet prntre ra!ur)e
care *(rau car'%era !a"n& %pernd c *('!'tu) nu/ va atra(e aten-a )u
Le%)+
C'n.'r! 1r- cant'nu)u St+ 3a))en pdurea nu era !are+ Ea $nc'n4ura un !c
)ac " nu e5%ta a)t dru! %pre 'r dn%pre ea+ A%ta $n ca* c 1arta era e5act+
Crarea $) c'ndu%e )a ' b.urca-eA Ben 'pr& c'b'r$ dn !a"n " v*u c '
ra!.ca-e a dru!u)u %.r"e"te $ntr/' .undtur& )a vre' tre*ec de !etr $n .a-+
Cea)a)t& adnc br*dat& c'ntnua+ O ur!& $nantnd cu (reu& $ntrebndu/%e cu!
reu"%e % treac Renau)t/u) )u Le%)+
A4un% )a captu) dru!u)u v*u Renau)t/u)+ ,arc !a"na )n( e) " c'b'r$+ Nu
vedea n!c dn cau*a $ntunercu)u+ Ln"tea care %e a"ternu%e dup ce 'pr%e
!'t'ru) era tu)burat d'ar de *('!'te)e pdur+
Cnd %e 'b"nu cu $ntunercu) reu" % d%tn( a)t crare& !a $n(u%t& ce %e
perdea prntre arbu"t+ O ur! " a4un%e $ntr/' p'an+ O c%u- c'n%trut dn
bu"ten %e rdca $n !4)'cu) pa4"t& cu .ere%tre)e )u!nate+ ,"nd cu (r4& %e
apr'pe de caban& $ndreptndu/%e %pre )atura pe care %e a"tepta % .e ntrarea+
Bru%c au* un dec)c !eta)c+ Le%) apru%e dn $ntunerc& cu ar!a a-ntt %pre
e)+
4 +m#i acolo!
StaE %tr( " Ben+
4 6u e"tE %pu%e ea .ur'a%& )%nd bru%c p%t')u)+ Ce dracuN .ac ac#
A! nev'e de a4ut'ru) tu& *%e e)+
M/a ur!rt de )a %pta)E Cu! -/a per!%#
Te r'(& Le%)& trebue % ! a4u- % (%e%c ceva+
Trebua %/' .ac %/) asculte.
135
M/a pu% $n perc') %ecurtatea+ Lua/te/ar dracuNE
Le%)& n/a! .'%t ur!rt+
De unde "t# A $nc1rat !a"na a%ta#
La Burc1+
S(ur+ 'diotule! Dac te %uprave(1eau )a Burc1& au a.)at c a $nc1rat
!a"naE
Dar nu !/a ur!rt n!en pn ac+
De unde "t# repet ea+ E"t un a!at'rE
Ca " tne+
Da& dar eu %unt ' a!at'are care tre"te %ub a!enn-area cu !'artea de
patru an+ Acu! te r'( % p)ec+ ,leac!
Nu p)ec& Le%)& *%e e) pe un t'n .er!+ Trebue % %t! de v'rb+
136
16
Cabana& !'de%t !'b)at& era c'n.'rtab)+ ,)a.'nu) " p'deaua erau dn
%cndur de pn+ Le%) $ arat cu !ndre ra.tur)e dn )e!n& pe care )e
c'n.ec-'na%e ,eter pentru a/" pune cr-)e+ Ln( %e!tcu) de patr& %e $n)-a '
%tv de bu"ten+
Le%) aprn%e .'cu)+ Ben $" de*brc 1ana de" $n $ncpere era .r(+
E"t rnt& *%e Le%)+ A .'%t $!pu"cat+
Ben 'b%erv c pe u!ru) %tn( c!a"a %e pta%e de %n(e+ Cudat& nu/)
duru%e 6 $nc'rdarea " 'b'%ea)a $) .cu%er % ute de ran+
Sc'ate c!a"a& $ 'rd'n Le%)& pe un t'n pr'.e%'na)+ Ben $" de%c1ee
c!a"a+ Ge%tura era )pt de u!ru) %tn( "& cnd tra%e& durerea $) .u)(er+
Le%) )u un burete curat& $) $n!ue $n ap ca)d& u!e* )'cu) " $ndeprt cu
(r4 pn*a de pe u!ru) rnt+
A avut n'r'c: ()'n-u) te/a *(rat& n!c !a !u)t+ Spune/! ce %/a
$nt!p)at+
2n vre!e ce Le%) %e 'cupa de rana )u& Ben $ p've%t prn ce trecu%e cu cteva
're $n ur!+
Trebue %/- cur- rana& ca % nu %e n.ecte*e+
2) a"e* )n( c1uvet& turn n"te ap .art dntr/un brc "/' )% % %e
rcea%c $ntr/un va% de p'r-e)an+ Ap' e" pentru cteva !nute " %e $nt'ar%e cu
banda4e " cu ' %tc) (a)ben cu ant%eptc+
Ben (e!u " $n t!p ce $ %p)a rana " cnd /' ta!p'na cu vat $!bbat cu
ant%eptcu) ca.enu+
M d'are !a ru cur-atu)& *%e e) $n t!p ce Le%) ap)ca patru ben* de
)euc'p)a%t ca % .5e*e banda4u)+
Data vt'are n/' % !a . a"a n'r'c'%& *%e ea pe un t'n %ec+
Acu! n/a! nev'e de n'r'c& c de n.'r!a-+ Trebue % $n-e)e( ce dracuN
%e $nt!p)+ Trebue % ! c'ncentre* a%upra ace%te S(!a+ 2n !'d %(ur e %tau
cu 'c1 pe !ne+
Le%) $ $ntn%e ' c!a" (r'a%& dn bu!bac trc'tat& care/ apar-nu%e )u
,eter+
Rea)tatea& pe care $ncerca%e %/' -n )a d%tan-& ddu bu*na pe%te Ben+ Se
%!-ea a!e-t& a)ar!at& !1nt& d%perat+
Te a4ut eu %/' $!brac& %pu%e ea& %e%*nd durerea $ntprt pe c1pu) )u+
Ben trebua %/" recapete ca)!u)+ 2" $nc1pua ct de !u)t %u.erea Le%) pentru
c $) perdu%e pe ,eter+
Se!na- att de !u)t& *%e ea+ ,eter nu !/a %pu% nc'dat+ Cred c nu "/a
dat %ea!a ct de !u)t %e!na-+
137
3e!en nu %e recun'%c nc'dat unu) $n ce))a)t+
E ceva !a !u)t dect att+ Nu ! re.er d'ar )a a%pectu) .*c+ Un ar putea
%pune c ,eter n/a avut nc un %c'p $n va-+ Eu $) cun'%c !a bne+ Era ca '
pn* de va%& !'a)e& pn cnd prnde .'r-a vntu)u+ Ddu dn cap& de*a!(t
parc de $ncercr)e e %tn(ace de a c'!unca+ Vreau % %pun c ,eter avea un -e)
$na)t+
7tu ce vre % %pu+ A%ta a! ad!rat ce) !a !u)t )a e) 6 .e)u) $n care a
reu"t %/" cree*e ' va- a )u+
Iubea dreptatea& %pu%e Le%)& cu 'c1 tr"t& %cnteet'r& ' ubea cu pat!+
O pat! pentru dreptate+ A%ta nu $n%ea!n !are )ucru $ntr/' )u!e
pre'cupat d'ar de ad!n%trarea bunur)'r !atera)e& *%e Ben cu a!rcune+
O )u!e care - %e pare $nbu"t'are& %pu%e Le%)+ Te %u.'c treptat& a"a cu!
*cea ,eter c ' % %e $nt!p)e+
E5%t c !a rapde de/a !ur& *%e Ben+ De curnd a! avut 'ca*a %
a.)u+
V'rbe"te/! de%pre "c'a)a )a care a predat+ A! .'%t de vre' d'u 'r )a
Ne8 9'r:& $n ad')e%cen- " ' dat !a tr*u& )a ' c'n.ern-+
Da& era )a Ne8 9'r:+ Dar nu $n Ne8 9'r:/u) pe care/) vd tur"t+ A!
predat $ntr/un carter nu!t Ea%t Ne8 9'r:+ Vre' d'%pre*ece :)'!etr ptra-& $n
care )'cue%c ce !a nev'a" 'a!en dn 'ra"+ Sunt cteva bcn& )'cur de
unde cu!per -(r " butur " unde %c1!b cecur)e pe ban (1ea-+ Sec-a
"apte*ec " cnc 6 7apte/Cnc& cu! $ *c p')-"t care au (1n'nu) % )ucre*e
ac')'+ 2n une)e n'p-& parc era! )a Berut+ M ducea! )a cu)care $n *('!'t de
$!pu"ctur+ Un carter (n'rat de re%tu) %'cet-+
7/ac')' a predat tu+
M %e prea de*(u%tt'r c A!erca& -ara cea !a b'(at dn )u!e& t')era '
a%e!enea decdere+ ?a- de )'cu) )a& S'8et' prea rau) pe p!nt+ S(ur&
e5%tau 'b"nute)e " ne.cente)e pr'(ra!e de c'!batere a %rce& dar "
ner'%tta c'nvn(ere a *drnce )'r+ <Srac v'r . !ereu cu n'= 6 n!en nu
!a .')'%ea cuvnte)e a%tea& dar a%ta v'au % %pun+ ?')'%eau a)te %)'(anur&
v'rbeau de%pre cutare c1e%te <%tructura)=& de%pre a)ta <c'!p'rta!enta)= " de
c)a%a de !4)'c care %e de%curca bne& nu# Dar nu !/a! dat btut+ N/avea! de
(nd % %a)ve* )u!ea& nu era! nav& dar !/a! *% c& dac reu"e%c % %a)ve* un
c'p)& %au d'& e.'rtur)e !e)e nu v'r . *adarnce+
7/a reu"t#
,'%b)& %pu%e Ben& 'b'%t+ ,'%b)+ N/a! r!a% ac')' %/! p't da %ea!a+
R'%t cuvnte)e cu de*(u%t+ A! a4un% % c'!and budnc de carne cu tru.e " %
beau "a!pane cu c)en-+
Cred c acea%t %c1!bare a .'%t un "'c pentru tne& *%e Le%) cu b)nde-e+
2) a%cu)ta cu aten-e& parc d'rnd % ute de pr'pra e durere+
Cred c v'a! %/! a)un( durerea+ Cu)!ea e c ! prcepea! )a a%t.e) de
)ucrur+ Cun'"tea! rtua)ur)e curtr c)en-)'r+ Dac avea nev'e de cneva care
138
% c'!ande $n ce)e !a %cu!pe re%taurante dn 'ra" .r % %e ute )a )%ta de
!enur& eu era! )a+ Ap' a! $nceput %/! r%c va-a practcnd %p'rtur
e5tre!e+ M c-ra! pe p%cur)e Ver!))'n& dn Ar*'na& nav(a! %n(ur $n
Ber!ude& %c1a! $n trect'area Ca!er'n+ C'urtne@ 6 ' vec1e preten de/a !ea
6 $! %punea !ereu c/! caut !'artea " nu (re"ea+ ?cea! t'ate a%tea ca %
%!t c tre%c+ ?cu ' pau*& dup care c'ntnu: Acu! pare %tupd& nu#
D%trac-)e pr'%te"t a)e unu pu"t b'(at " r%.-at+
,'ate c te purta a"a pentru c .u%e%e" %c'% dn !edu) tu+
Cre*# Nc !car nu era! %(ur c %a)varea %u.)ete)'r dn Ea%t Ne8 9'r:
era %c'pu) ve- !e)e+ Orcu!& n/a! avut 'ca*a % ! c'nvn(+
Cred c " tu a .'%t ' pn*& ca " ,eter+ Trebua d'ar % prn* vntu)+
,e c1pu) )u Ben apru un *!bet tr%t+
S/ar prea c vntu) !/a (%t pe !ne+ 7 e un b)e%te!at de !u%'n+ O
c'n%pra-e pu% )a ca)e $n ur! cu cnc*ec de an& care %acr.c ve- "/acu!+
Cu precdere pe ce)e a)e 'a!en)'r care/! %unt dra(+ Nu "tu dac a .'%t
vre'dat $ntr/' a!barca-une !c pe t!p de .urtun+ Eu a! .'%t+ ,r!u) )ucru pe
care trebue %/) .ac e % c'b'r$ pn*e)e+
C1ar cre* c a de a)e%#
Le%) $" turn pu-n c'nac+
Nc !car nu "tu care %unt 'p-un)e+ Tu " cu ,eter v/a- (ndt )a a%ta !a
!u)t dect !ne+ La ce c'nc)u*e a- a4un%#
D'ar )a ce)e pe care - )e/a! %pu%+ Ip'te*e& $n cea !a !are parte+ ,eter a
cercetat !u)t per'ada aceea+ L/a $ntr%tat ceea ce a a.)at+ 2n per'ada ce)u de/a)
d')ea r*b' !'nda) au e5%tat nu!er'a%e c'rp'ra- pre'cupate d'ar de a/"
!en-ne ara 'pera-un)'r+ Dn ne.ercre& un c'n%derau r*b'u) ' 'ca*e ce
trebua e5p)'atat 6 ' 'ca*e de a/" %p'r pr'.tur)e+ 2nvn(t'r n/au )uat
nc'dat attudne .a- de dup)ctatea c'rp'ra-)'r+ Nu era c'nvenab) %/' .ac+
B!betu) e %arca%tc $ a!nt )u Ben de .ura !'cnt a .rate)u %u+
De ce#
,rea !u)te $ntreprnder a!ercane " brtance ar . trebut tra%e )a
r%pundere pentru c')ab'rare cu na!cu)+ Era pre.erab) % a%cun* (un'u) %ub
c'v'r+ ?ra- Du))e%& dup cu! "t& au re*')vat treaba a%ta+ De%c'perrea
adevra-)'r c')ab'rat'r n/ar . <dat= bne& ar . e%t'!pat )!te)e dntre bne "
ru& ar . dunat !tu)u n'cen-e a)a-)'r+ Iart/! dac nu reu"e%c % e5p)c prea
bne 6 %unt %t'r pe care )e/a! au*t de !u)te 'r+ A e5%tat un tnr av'cat )a
Departa!entu) de 4u%t-e care a $ndr*nt % -n ' cuvntare de%pre c')ab'rarea
dntre 'a!en de a.acer a!ercan " na*"t+ A .'%t !edat c'ncedat+ Dup
r*b'& c-va c'nduct'r (er!an au .'%t c1e!a- % dea %'c'tea)& $n%&
<ctade)a= ndu%tra")'r a5e n/a .'%t nc'dat cercetat+ De ce %/ 4udec pe
ndu%tra" (er!an care .cu%er a.acer cu 0t)er 6 ct vre!e ace"ta .ceau
bucur'" a.acer)e cu A!erca# Atunc cnd n"te '.ca) prea *e)'" de )a
Nurenber( /au c'nda!nat pe c-va dntre e& C'1n C+ McC)'@& $na)tu) c'!%ar
139
a!ercan& )e/a d!nuat %entn-e)e+ <E5ce%e)e= .a%c%!u)u erau re(retab)e& dar
ndu%tra" trebua % ab (r4 un de a)-& nu#
2nc ' dat& pe Ben $) %urprn%e $n re)atarea e pre*en-a t'nu)u pt!a" a) )u
,eter+
T'tu"& $! vne (reu % prcep 6 partenerate .nancare ct t!p ce)e d'u
tabere %e a.)au $n r*b'#
Lucrur)e nu %unt t'tdeauna ce par a .+ Ce) !a !p'rtant '.-er de
n.'r!a- a) )u 0t)er& Ren1ard 3e1)en& %e (ndea& $n HZKK& % %e predea
A)a-)'r+ 2na)tu) c'!anda!ent (er!an "ta dn ce parte btea vntu)& "ta c 0t)er
era paran'c+ 2n c'n%ecn-& a trecut )a ne('cer+ O.-er (er!an au !cr'.)!at
d'%are)e )'r de%pre URSS& )e/au ntr'du% $n c'ntanere etan"e& )e/au $n(r'pat $ntr/
' pa4"te dn A)p 6 ca! )a ' %ut de :)'!etr de/ac 6 " au c'ntactat %ervc)e
a!ercane de c'ntran.'r!a-& ca % $nc1ee un tr(+ Dup r*b'& v'& a!ercan&
)/a- pu% pe 3e1)en $n .runtea Or(an*a-e pentru De*v')tare Indu%tra) a
3er!ane de Sud+
Ben ddu $ncurcat dn cap+
Se pare c v' d' a- %tudat te!enc pr'b)e!a a%ta& %pre de'%ebre de
!ne+ Ddu pe (t re%tu) de c'nac+
A"a e%te& a! apr'.undat adnc pr'b)e!a a%ta+ Trebua %/' .ace!+ 2!
a!nte%c ce !/a %pu% ,eter+ E) *cea c n/ar trebu % ne $ntreb! unde %e a.) e&
c unde nu %e a.)+ 7& !a a)e% $n cne %e p'ate avea $ncredere+ Atunc ! %/a prut
' nebune+
Dar acu! nu !a pare+
Nu& ad!%e Le%)& acu! "/au c'ncentrat .'r-e)e a%upra taA pe c '.ca)e&
dar " ne'.ca)e+ E*t& $nante de a c'ntnua+ Trebue %/- !a dau ceva+
D%pru $n d'r!t'r& ap' %e $nt'ar%e cu ' cute de cart'n& a%e!nt'are ce)'r
$n care %e $!pac1etea* c!")e )a cur-t're+ O pu%e pe !a% " ' de%c1%e+
C'n-nea 1rt& cr- de denttate p)a%t.ate " pa"ap'arte+
Au .'%t a)e )u ,eter& *%e Le%)+ Re*u)tatu) a patru an tr- $n )e(a)tate+
De(ete)e )u Ben r%.'r acte)e de denttate& de parc ar . .'%t n"te cr- de
4'c+ Tre nu!e d.erte& t'ate ata"ate ace)ea" .e-e+ A )u ,eter+
<R'bert S!'n+= Inte)(ent+ Trebue % .e ! de 'a!en cu nu!e)e %ta $n
A!erca de N'rd+ <Mc1ae) C'1n%'n+= La .e)+ <C'1n ?reed!an+= ,ar % .e .cute
de un pr'.e%'n%t+
,eter era un per.ec-'n%t& %pu%e L%e+ Sunt %(ur c acte)e a%tea %unt .r
cu%ur+
Ben c'ntnu % cercete*e d'cu!ente)e " v*u c .ecru pa"ap'rt $
c're%pundeau cr- de credt pe ace)a" nu!e+ 2n p)u%& e5%tau d'cu!ente " pentru
%'-a ce)u a) cru nu!e "/) atrbu%e+ Ad!ra-a )u Ben pentru .rate)e %u era
u!brt de ' pr'.und tr%te-e+ ,recau-)e )u ,eter nu reu"%er %/ %a)ve*e va-a+
Trebue % te !a $ntreb ceva Le%): pute! . %(ur c ur!rt'r )u ,eter 6
(rupu) S(!a %au 'rcne ar . e 6 nu %unt )a curent cu dentt-)e a%tea#
140
,'%b)t-)e nu %unt pr'bab)t-+
Cnd a .')'%t u)t!a 'ar nu!e)e <R'bert S!'n= " $n ce $!pre4urr#
Le%) $nc1%e 'c1& c'ncentrndu/%e "/ '.er deta))e cu re!arcab) prec*e+
Dup d'u*ec de !nute& Ben %e c'nvn%e%e c ce) pu-n d'u dntre
p%eud'n!e)e )u ,eter& ne.')'%te $n u)t! d' an& puteau % . trecut
ne'b%ervate+
Ben pu%e d'cu!ente)e $n bu*unare)e nter'are a)e 1ane )u de pe)e& ap' $
)u !na )u Le%)& ' prv $n 'c1 " *%e:
2- !u)-u!e%c+
Rana de )a u!r ' % .ac ' cru%t "/' % %e vndece $n cteva *)e+ Va .
(reu %/- a%cun* denttatea& de" d'cu!ente)e te v'r a4uta+
Le%) de%tup ' %tc) cu vn r'"u " turn $n d'u pa1are+ Vnu) era e5ce)ent 6
ar'!at& tare& $nc1% )a cu)'are+ Ben bu un pa1ar " %!- c %e re)a5ea*+
,re- de cteva c)pe& a!nd' prvr $n .'cu) dn "e!neu) pr!tv+
/ac ,eter a ascuns documentul aici, unde-ar putea fi& Fi dac nu-i aici,
atunci unde# 2 %pu%e%e c %e a.)a undeva& $n %(uran-+ S/) . )%at )a Matt1a%
De%c1ner# De ce de%c1%e%e un c'nt bancar pentru %e.u) care %e ddea& dac nu
pu%e%e $n e) d'cu!entu) de a%'cere#
2ncepu %/" pun $ntrebr de%pre De%c1ner+ Care era r')u) )u& dac avea
vreunu)& $n t't ce %e $nt!p)a%e )a banc# 2) avert*a%e 'are pe banc1er c Ben
ntra%e )e(a) $n -ar# Dac a"a %tteau )ucrur)e& De%c1ner ar . putut %/' .ac
$nante ca Ben % ab acce% )a %e.+ Oare reu"%e De%c1ner % de%c1d %e.u) $n
ur! cu !a !u)te )un ca % a d'cu!entu) " %/) dea ur!rt'r)'r )u ,eter#
Le%) a.r!a%e c are dep)n $ncredere $n vru) eF 3ndur c'ntradct'r %e
$nvrteau $n !ntea )u Ben crendu/ ' %tare de c'n.u*e& $n ce)e dn ur! Le%) $
$ntrerup%e !edta-a+
?aptu) c a reu"t % ! ur!re"t pn ac ! $n(r4'rea*& *%e ca+ Nu te
%upra& te r'(& dar $- %pun $nc ' dat 6 e"t un a!at'r+ 3nde"te/te ct de u"'r /
ar . unu pr'.e%'n%t+
Ind.erent c ea avea %au nu dreptate& Ben %!- nev'a %/' )n"tea%c+
Nu uta c ,eter !/a %pu% c )'cu- $ntr/' caban& )n( un )ac+ Dup ce
a! )'ca)*at %pta)u)& t'tu) a .'%t %!p)u+ Dac n/a" . "tut ce "ta!& pr'bab) c te/
a" . perdut dn 'c1 !u)t !a devre!e+
Le%) nu c'!ent " c'ntnu % prvea%c .)cr)e dn "e!neu+
7t % .')'%e"t c1e%ta aa# $ntreb Ben& artnd %pre rev')veru) pe care ea
$) )%a%e pe !a%+
?rate)e !eu a .'%t !)tar+ ?ecare pu"t e)ve-an "te % tra( cu ' ar!+
E5%t c1ar " ' %rbt'are na-'na)& )a care %e 'r(an*ea* c'ncur%ur de tr+
Tat) !eu ! trata ca pe un bat " !/a $nv-at % .')'%e%c ' ar!+ Le%) %e rdc
$n pc'are+ M %/a .cut .'a!e+ O % pre(te%c ceva pentru cn+
Ben ' ur! $n buctre+ Le%) aprn%e ara(a*u)& %c'a%e un pu dn !cu)
.r(der& $) un%e cu unt& pre%r pe%te e) erbur ar'!ate " $) pu%e $n cupt'r+ 2n t!p
141
ce cur-a cart'. " prepara %a)ata $ p've%t )u Ben de%pre nunta e+
Ben %c'a%e p)cu) cu .'t'(ra.a dn bu*unaru) 4ac1ete " /' art+
A dee cne/ar putea . 'a!en "ta#
O& D'a!ne& %ta trebue % .e tat) v'%truE Sea!n att de !u)t cu v'+ Ce
brbat .ru!'% a .'%tE
7 ce)a)-#
Ea e*t& ap' ddu dn cap& v*b) tu)burat+
,ar a . n"te 'a!en !p'rtan-+ T'- par a"a $n -nut de a.acer+ 2! pare
ru& nu "tu+ ,eter nu !/a artat nc'dat .'t'(ra.a& $n% !/a v'rbt de%pre ea+
7 d'cu!entu) de care v'rbea! 6 c'ntractu) de a%'cere 6 -/a %pu% cu!va
c )/a a%cun% ac#
Nu+
E"t %(ur# Nu )/a! (%t $n %e.+
M/ar . %pu% dac )/ar . a%cun% ac+
Nu neaprat+ Nu -/a artat nc .'t'(ra.a a%ta+ ,'ate c v'a % te
pr'te4e*e+ Te deran4ea* dac ! ut pu-n prn ca%#
Te r'(+
2n t!p ce ea ter!na de pre(tt cna& Ben cercet cabana !et'dc& $ncercnd
% %e pun $n %tua-a .rate)u %u+ Unde ar . a%cun% ,eter d'cu!entu)# E)!n
)'cur)e pe care Le%) )e cur-a cu re(u)artate %au $n care avea vreun !'tv %
u!b)e+ D'r!t'ru) era una dn ce)e d'u $ncper !c de )n( ca!era de *&
cea)a)t .nd br'u) )u ,eter+ A!be)e erau !'b)ate %u!ar+
Ver.c p'deaua& cutnd vre' %cndur de%prn%& ap' n%pecta pere- dn
bu"ten& dar nu (% n!c+
A ' )antern# $ntreb Ben+ Vreau % arunc ' prvre a.ar+
S(ur+ E5%t cte ' )antern $n .ecare $ncpere 6 )u!na %e $ntrerupe de%+
3%e"t una pe !a%a de )n( u"+ Cna e (ata $n cteva !nute+
Ter!n repede+
Lu )anterna " e" a.ar+ ?cu un tur rapd a) pa4"te dn 4uru) cabane "
'b%erv un petc de p!nt pr4')t& unde ce d' .cu%er (rtar " ' %tv !are de
bu"ten& ac'pert cu ' pre)at+ D'cu!entu) %/ar . putut a.)a $ntr/' cute a"e*at
%ub ' patr& dar ca %/) caute trebua % a"tepte pn a d'ua * de d!nea-+
2ndrept .a%ccu)u) )anterne %pre e5ter'ru) cabane& )u!n pere-& %c't'c $ntr/un
re*erv'r de pr'pan& dar .r %ucce%+
Cnd %e $nt'ar%e $n ca%& Le%) pu%e%e de4a d'u .ar.ur pe ' !%u- r'tund
de )n( .erea%tr+
Mr'a%e (r'*av& *%e Ben+
Ia )'c& te r'(+
Le%) turn vn $n pa1are " adu%e !ncarea+ ,uu) )a cupt'r %e d'ved e5ce)ent+
Mncar $n tcere " $ncepur % v'rbea%c aba dup ce/" p't')r .'a!ea+ A)
d')ea pa1ar cu vn ' tcu pe Le%) % devn !e)anc')c+ 2n t!p ce v'rbea
de%pre ,eter " p've%tea cu! %e cun'%cu%er& ' p'dd p)n%u)+ 2" a!nt ct de
142
!ndru .u%e%e ,eter c !'b)a%e cabana& !e"ternd %n(ur ra.tur)e de cr- "
!are parte dn !'b)er+
Ra.tur)e de cr-& $" *%e Ben+ ,eter )ucra%e %n(ur )a ra.tur)e pentru cr-F
Se rdc bru%c+
Te %uper dac ! ut !a bne )a ra.tur#
De)'c& %pu%e ea& dnd 'b'%t dn !n+
Ra.tur)e preau % . .'%t c'n.ec-'nate pe %e(!ente " ap' a%a!b)ate+ Nu
erau ra.tur de%c1%eA ,eter )e .5a%e )a %pate ' p)ac de )e!n+
Ben $ncepu % %c'at cr-)e pentru a cuta $n %pate)e )'r+
Ce .ac# %tr( Le%) c'ntrarat+
Le pun )a )'c& nc ' (r4& *%e Ben+
Trecu%e ' 4u!tate de 'r& dar nu (%%e n!c+ Le%) ter!n de %trn% !a%a "
$) anun- c era epu*at+ Ben %c'tea cr-)e de pe .ecare ra.t " %e uta $n %pate)e
)'r& t't !a de*a!(t+ Cnd a4un%e )a %era de r'!ane a)e )u ?+ Sc'tt ?t*(era)d&
*!b tr%t+ Marele Dals; .u%e%e cartea .av'rt a )u ,eter+
2n %pate)e r'!ane)'r )u ?t*(era)d& (% un !c c'!part!ent apr'ape
nv*b)& $nca%trat $n tb)a de )e!n+
,eter .cu%e ' )ucrare de t!p)re !pecab): va(u) c'ntur rectan(u)ar a)
c'!part!entu)u %e vedea cu (reu+ Tra%e cu un(1)e& dar nu e" n!c+ 2!pn%e&
ap' ap% " c'!part!entu) %e de%c1%e cu un p'cnet+
D'cu!entu) %e a.)a ac')'+ O band de caucuc -nea %u)u) %trn%+ Ben $) %c'a%e&
ddu )a ' parte banda "/) de%."ur+
C'a)a de 1rte .ra()& $n()bent& era ac'pert cu )tere "apr'(ra.ate+ ,r!a
pa(n a d'%aru)u une c'rp'ra-+
,e antet %cra SI3MA A3+ Era " ' dat: R apr)e HZKU+
Ur!a ' )%t cu !e!br c'n%)u)u de ad!n%tra-e " drect'r c'!pane+
,eter avu%e%e dreptate: erau nu!e pe care )e cun'"tea& nu!e a)e un'r
c'rp'ra- care e5%tau " a*& care pr'duceau aut'!'b)e& ar!e " bunur de
c'n%u!& nu!e de pre"edn- de tru%tur+ ,e )n( ce pe care/ recun'%cu%e $n
.'t'(ra.e .(urau ac')' .abu)'%u) !a(nat C@ru% >e%t'n& a) cru !peru a)
'-e)u)u $) $ntrecea c1ar " pe ce) a) )u Andre8 Carne(e& %au Aver@ 0ender%'n&
c'n%derat de %t'rc ec'n'!e !'nda)e drept ce) !a !p'rtant banc1er a)
%ec')u)u d'u*ec dup C'1n ,erp'nt M'r(an+ Ma apreau ac')' drect'r
e5ecutv a !ar)'r c'!pan c'n%truct'are de !a"n& pr'duct'r de te1n')'(c
de pr! (enera-e& p'ner $n de*v')tarea te1n')'()'r radar& a !cr'unde)'r "
c'n(e)r+ Erau pre*en- nu!e)e pr!e)'r tre c'!pan petr')ere dn )u!e& a.)ate
$n A!erca& An()a " O)anda& a)e ((an-)'r te)ec'!unca-)'r& $nante de/a
a4un(e % .e nu!- a%t.e)& a)e c'rp'ra-)'r/!a!ut& une)e e5%tnd ca atare& a)te)e
%ub'rd'nate un'r c'n()'!erate !a !ar+ Erau pre*en- ndu%tra" dn A!erca&
Eur'pa Occdenta)& ba c1ar " c-va dn 3er!ana& dn t!pu) r*b'u)u+ Iar $n
.runtea )%te %e a.)a nu!e)e tre*'reru)u:
MAT 0ARTMAN POBERSTURM?U0RER& SSQ+
143
In!a $ btea nebune"te+ Ma5 0art!an& )'c'tenent $n 7S+ Dac 1rta
repre*enta un .a)%& atunc era !pecab) rea)*at+ Ben v*u%e " a)te d'cu!ente de
a%'cere& ar ce) pe care/) avea $n .a- era .'arte a%e!nt'r+
Le%) ntr $n ca!er+
A (%t ceva# $ntreb ea+
?'cu) dn %'b %e %tn(ea treptat& ar $n ca!er %e .cu%e .r(+
Cun'"t vreunu) dn nu!e)e a%tea# ' $ntreb Ben+
,e ce)e ce)ebre+ At'tputernc <cptan a ndu%tre=& cu! $ nu!ea ,eter+
Apr'ape t'- %unt !'r-+
Cu %(uran- au !'"tent'r& %ucce%'r+
Da+ Bne p*-& %pu%e Ben+ Sunt ac " nu!e pe care nu )e cun'%c+ Nu %unt
%t'rc+
,e 3a%t'n R'%%(n') $) "tu+ ,r'bab) c tre"te " a* )a Burc1+ T'at
)u!ea a au*t de e)+ E un p)'n a) %%te!u)u bancar e)ve-an dn per'ada
p'%tbe)c+ 3er1ard Len* a .'%t a%'catu) )u C'%e. Men(e)e+ A !urt undeva $n
A!erca de Sud cu !u)- an $n ur!+ 7& de%(urF 3)a%u) %e %tn%e+
,eter a avut dreptate& *%e Ben+
2n ce/) prve"te pe tat) v'%tru#
Da+
E cudat+ /er Apfel fallt nicht =eit vom -tamm, %e %pune pe )a n' 6 a"c1a
nu %are departe de trunc1+ Tu " ,eter era- dentc+ Cnd ! ut )a c1pu) dn
tnere-e a) )u Ma5 0art!an& v recun'%c $n e)+ Cu t'ate ace%tea& %unte- c'!p)et
d.er- de tat) v'%tru+ Aparen-e)e $n"a)+
E un '! ru+
Re(retF
Le%) $) prv )un(+ Ben nu/" ddea %ea!a dac prvrea e e5pr!a !1nre&
!) %au a)tceva+
2n c)pa a%ta %e!en terb) de !u)t cu .rate)e tu+
Ce vre % %pu#
,arF bntut+ Cu! .u%e%e e) $n u)t!e)e )un+ 2nc1%e 'c1& pentru a/" 'pr
)acr!)e& ap' *%e: Canapeaua dn br'u) )u ,eter %e p'ate tran%.'r!a $n pat+ O
% -/) pre(te%c eu+
Nu/ nev'e& %pu%e e)+ M de%curc %n(ur+
S/- aduc !car n"te a"ternutur+ ,e ur! ' %/- %pun n'apte bun+ Cad
dn pc'are de 'b'%ea) " de prea !u)t vn+ Nc'dat n/a! .'%t ' but'are+
A trecut prn !u)te $n u)t!a vre!e+ A!nd' a! trecut+
Ben $ ur n'apte bun& %e de*brc& $!ptur cu (r4 d'cu!entu) "/) vr$ $n
bu*unaru) 4ac1ete )n( acte)e de denttate a)e )u ,eter+ Dup cteva c)pe&
d'r!ea pr'.und+
E) " ,eter %e a.)au $ntr/un va('n de !ar. $nc1%& $n(1e%u- prntre a)-
'a!en& $ntr/' c)dur n%up'rtab) " ' du1'are cu!p)t+ Nu putea %/" !"te
144
bra-e)e " pc'are)e+ 2" perdu cun'"tn-a+ ,e ur! v*u c %e a.)au $n a)t parte&
t't $ntr/' !u)-!e de pr*'ner 6 %c1e)ete a!bu)ante& cu capete)e ra%e+ ,eter prea
.erct pentru c %e $n(dua % .ac un du"+ Ben ntr $n panc " $ncerc %
%tr(e: <,eterE NuE NuE Nu e un du" 6 e ' ca!er de (a*areE Ie" de/ac')'E E '
ca!er de (a*areE= N!en nu/) au*ea+ Ce)a)- preau n"te %ta.& ar ,eter $)
prvea $ncruntat& .r % prceap+ Str( dn n'u& $n% nu %e au*ea n!c+ Se
%u.'ca+ 2" v*u .rate)e cu capu) dat pe %pate& a"teptnd ca apa %/ $nv)ue trupu)+
2n ace)a" t!p& au* r%ucndu/%e r'bnete)e& %cr-tu) ru(nt a) %upape)'r ce %e
de%c1deau& "ueratu) (a*u)u+ Rcn <NuE= " %e tre*+
Se rdc $ncet $n capu) 'a%e)'r a%cu)tnd+ Nu %e au*ea nc un %cr-tA v%a%e+
Se a.)a $n cabana .rate)u %u " d'r!%e+
T'tu"& au*%e un *('!'t+ ,'ate c nu $n v%+ Un *('!'t de p'rter trntt+
Era nc'n.undab)A nu e5%ta unu) a%e!nt'r+ 7 venea de )a ' !a"n !are& p'ate
un ca!'n+ S . .'%t R'ver/u) )u#
Sr dn pat& $n".ac )anterna& $" pu%e $n (rab 4ean"& ba%c1e- " 4ac1eta& )
trecu prn !nte c p'ate Le%) era cea care $nc1%e%e u"a !a"n+ De%c1%e u"a
d'r!t'ru)u e " c'n%tat c .ata d'r!ea+
A)er( %pre e"re& $n1a- rev')veru) de pe !a% " de%c1%e $ncet u"a dn .a-+
Se ut de 4ur/$!pre4uru) p'en )u!nate %)ab de )un+ Nu v'a % aprnd
)anterna& ca % nu atra( aten-a a%upra %a 'r %/) a)erte*e pe ce) de/a.ar+
Ap' au* un !'t'r p'rnnd+ ?cu c-va pa"+ R'ver/u) era )a )'cu) )u& dar
'b%erv %t'pur)e r'" a)e unu ca!'n+
0eE %tr( e)& a)er(nd %pre ve1cu)+
Ca!'nu) p'rn pe crarea $n(u%t cu vte* !a5!+ Ben c'ntnu % .u(& cu
p%t')u) $ntr/' !n& %trn(nd $n cea)a)t )anterna+ St'pur)e ca!'nu)u %e
$ndeprtau& de" e) .u(ea ct putea de repede+ 2n vre!e ce a)er(a pe dru!u) de -ar
care %e $nt)nea cu crarea ce ducea %pre caban& %e $ntreb dac ntru" au*%er
vreun *('!'t $n caban " renun-a%er % ntre+ C'ntnu % a)er(e& dar %t'pur)e
r'" deveneau t't !a !c+ Ben $n-e)e%e c e.'rtu) )u era *adarnc+ Ca!'nu)
d%pru%e+ Se $nt'ar%e a!ntndu/" de R'ver& )/ar ) putut ur!r cu e)+ Bru%c '
e5p)'*e a%ur*t'are %e dec)an"a )n( caban+ Ceru) %e c')'r $n 'ran4 " r'"u "
Ben v*u cabana cuprn% de .)cr+
145
17
$a!hin%"on
?er!'aru) de )a %ac'"a Anne a(- una dn r'c1)e e c1ar $n c)pa cnd
ta5u) care %'%%e c)a5'na n%%tent+
Bne& bne& !'r! ca+ ,'t')e"te/te+
Tra%e ar" de .er!'ar& $n% .r %ucce%+ ,e ur! %un te)e.'nu)+
Du!ne*eu)eE
2ntr*a%e+ V'a % a4un( )a Aer'p'rtu) Na-'na) Rea(an& ca % prnd cur%a
de %ear ctre Burc1+ N/avea t!p % v'rbea%c )a te)e.'n+ Ap' %e r*(nd+
A(ent Navarr'& %cu*/! c te/a! %unat aca%+ Recun'%cu !edat v'cea
de" n/' au*%e dect ' da)+ A! 'b-nut nu!ru) du!ta)e de/aca% de )a
%er(entu) Ar%enau)t+ Sunt Den% >ee%e& de )a %ec-a de c1!e a Lab'rat'ru)u de
Medcn Le(a) N'va Sc'ta+
O!u) v'rbea e5a%perant de )ent+
Da& *%e ea rtat& t'5c')'(u)+ Care/ pr'b)e!a#
2- a!nte"t c !/a cerut % e5a!ne* )c1du) 'cu)ar#
Ar!a reu" $n ce)e dn ur! % %c'at -e%tura r'c1e dntre *!-
.er!'aru)u+ 2ncerca % nu %e (ndea%c )a ct de !u)t ' c'%ta%e r'c1a aa+
A (%t ceva#
Da& ceva .'arte ntere%ant+
Ta5!etr%tu) c)a5'na n%%tent+
,'- % a"tep- ' c)p# *%e ea " )% recept'ru) a)er(nd )a .erea%tr+ C'b'r
$n cteva !nute& %tr( ea+
La rndu) )u "'.eru) %tr(:
Navarr'# A c1e!at un ta5#
,'- % p'rne"t cea%u)+ C'b'r !edat& *%e ea " reven $n .u( )a te)e.'n+
Scu*e+ V'rbea de )c1du) 'cu)ar+
Le(tura a aprut )a e)ectr'.'re*& c'ntnu t'5c')'(u)+ Nu e ' pr'ten
natura)+ E ' peptd& un .e) de )an- de a!n'ac*F
Anna pu%e %ac'"a pe p'dea+
Un c'!pu% %ntetc& a%ta vre % %pu#
Nu era ' pr'ten natura)+ Ceva creat $n )ab'rat'r+ Ce putea $n%e!na a%ta#
Unu) care %e .5ea* %e)ectv pe neur'recept'r+ A%ta e5p)c de ce nu )/a!
(%t $n %n(e+ ,'ate . detectat& $n cantt- n.!e& d'ar $n )c1du) %pna) " $n ce)
146
'cu)ar+
A%ta $n%ea!n c %e duce drect )a creer#
Ca! a"a ceva+
De%pre ce c'!pu% e v'rba#
E ceva e5'tc+ 2n natur& cea !a apr'pat de e) e ' peptd a.)at $n
vennu) de "arpe+
O 'trav& dec+
O !')ecu) cu t'tu) n'u& una dntre t'5ne)e pe care )e p't %ntet*a
'a!en de "tn-+ ,re%upun c are ca e.ect %t'pu) cardac " nu )a% ur!e $n )!.a
%an(un+ E ' c1e%te tare+ O !')ecu) cu t'tu) n'u+
Unde cre* c p'ate . .')'%t t'5na a%ta# 2n r*b'u) b')'(c#
O!u) r%e %tn4ent+
Nu& nu& n!c de (enu) %ta+ A%t.e) de peptde %ntetce %unt create p'rnnd
de )a 'trvur)e natura)e %ecretate de br'a"te r'a%e& !e)c %au "erp $n cercetr)e
de b'te1n')'(e .unda!enta)+ ?aptu) c %e .5ea* %e)ectv pe anu!te pr'tene
)e .ace ut)e pentru cercetare+ E adevrat c %unt t'5ce& dar nu de/aceea au .'%t
nventate+
Dec acea%tF acea%t %ub%tan- ar putea . pr'du% de un )ab'rat'r de
b'te1n')'(e+
Sau de 'rce )ab'rat'r care .ace %tud de b'c1!e !')ecu)ar+ ,'ate . "
' !are .r! de cercetr a(rc')e 6 M'n%ant'& Arc1er Dane)% Md)and " a)te)e
a%e!enea+ Orcu!& 1abar n/a! unde a .'%t creat+
Te r'( %/! .ac un %ervcu+ O %/- cer % tr!- un .a5 cu t't ce !a a.)
)a nu!ru) pe care -/) v' da+
2 ddu nu!ru)& $ !u)-u!& $nc1%e te)e.'nu)& ap' %un )a SCI+ Dac perdea
av'nu)& a%ta era+ Acu!& avea a)t pr'rtate+
,'t % v'rbe%c cu cneva care are re)a- )a Br'u) de patente a!ercan#
$ntreb ea+
Dup ce %e .cu )e(tura& *%e:
A(ent Stan)e@# A(ent Anna Navarr' )a te)e.'n+ Vreau % ver.c .'arte
repede ceva pentru !ne " % ! c'ntacte*+ ,e%te cteva !nute ' % pr!e"t un
.a5 de )a Lab'rat'ru) de Medcn Le(a) N'va Sc'-a+ E v'rba de%pre de%crerea
une !')ecu)e %ntetce+ Vreau % a.)u dac a $nre(%trat vre' c'!pane patentu)
pentru c1e%ta a%ta+
<A.) cne ' pr'duce "/' % a.) uc(a"u)+ Una va duce )a cea)a)t+= Ce bne ar
. % %e re*')ve t'tu) att de %!p)u+
7'.eru) c)a5'na dn n'u " Anna $ %tr( de )a .erea%tr % ab rbdare+
147
Elv#ia
Ben c'nducea !a"na %pre Burc1+ 2nap' $n br)'(u) )upu)u& $" *%e e) cu
!1nre+ Da& era <per%'na n'n (rata= ac')'& $n% 'ra"u) avea apr'ape patru %ute
de ! de )'cut'rA a"a c putea % %e de%curce& dac nu atr(ea aten-a " evta
capcane)e+ Se $ntreb unde/ar . putut .# Era un r%c& unu) ca)cu)at+ Le%) cta%e
avert%!entu) )u ,eter: !p'rtant nu e unde %e a.) e& c unde nu %e a.)+
O& D'a!ne+ Le%)E C1pu) e $ revenea !ereu $n !nte& ca " cabana ncendat
de e5p)'*a )a care .u%e%e !art'r+
Sn(uru) )ucru de care %e a(-a& care/ per!tea %/" p%tre*e 4udecata )!pede
era %peran-a c Le%) !ur%e $n e5p)'*e " nu %e c1nu%e+
Se (nd%e $nde)un( )a ce)e petrecute+ T'tu) avea ' )'(c de%cura4ant+
Scr-tu) pe care/) au*%e $n puterea n'p-& pe care/) nte(ra%e $n v%u) )u terb)&
%e dat'ra%e %upape re*erv'ru)u de pr'pan care .u%e%e de%c1% c'!p)et+ Cabana
%e u!p)u%e !edat cu (a* n'd'r care trebua %/ a!'r-ea%c& %/ ad'ar! " pe
ur! %/ ucd+ ,entru a d%tru(e d've*)e& recur%e%er )a ' b'!b cu cea%+ Era
)!pede c nu dura%e !u)t pn cnd (a*u)& e5tre! de n.)a!ab)& )ua%e .'c+
Aut'rt-)e v'r pune cata%tr'.a pe %ea!a une de.ec-un )a re*erv'ru) de pr'pan
6 ceva 'b"nut $n *'ne)e rura)e+
,e ur!& ce) care pu%e%e t'tu) )a ca)e %e %u%e $n ca!'n " $" )ua%e t)p"-a+
Cnd Ben a4un%e%e )a caban acea%ta ar%e%e apr'ape $n t'ta)tate+
Le%) nu %e c1nu%e+ Mur%e $nante ca !ca e caban % %e tran%.'r!e $ntr/un
n.ern+
Vre!e de patru an& Le%) " ,eter )'cu%er ac')'& tr%er a%cun"& !arca- de
tea!& $n% netu)bura-+ ,r'bab) c ar . putut %ta ac')' !u)t " bne+
Dar e) $" .cu%e apar-a )a Burc1 "/ %c'%e%e dn br)'( pe .anatc a&
$!pn(ndu/) pe ,eter %pre !'arte+ 7 a%ta nu era t't+
2 c'ndu%e%e pe acea" .anatc& an'n!& )a Le%)& .e!ea care/ %a)va%e cndva
va-a )u ,eter+
Ben era a!'r-t+ Nu !a %!-ea durerea a%cu-t a vn'v-e+ 7'cu) $)
tran%.'r!a%e $ntr/un aut'!at 6 "'.a prvnd drept $nante+ Deven%e ' !a"nre
ncapab) de e!'-+
,e !%ur ce %e apr'pa de 'ra"u) $ntunecat& cre"tea $n e) ' .ure !%tut'are+ O
.ure $ndreptat $!p'trva ce)'r care uc%e%er 'a!en nevn'va-& care dn
$nt!p)are ddu%er pe%te ' anu!e n.'r!a-e+
Ace"t uc(a"& ca " ce care/ dr4au& n/aveau c1p pentru e)+ Nu "/ putea
!a(na& dar era 1'trt %/ de!a"te+ 2) v'au pe Ben !'rtA nten-'nau %/)
%pere& %/) reduc )a tcere& dar $n )'c % .u(& $n )'c % %e a%cund& e) 1'tr%e %/
caute+ E v'au % 'pere*e dn u!brA e) avea %/ %c'at )a )u!n+ E v'au %
%e a%cundA e) avea %/ dea $n v)ea(& %/ de!a"te pe ce prntre care .(ura "
tat) )u+
148
Acu! era nev't % %ape adnc $n trecut& ca % a.)e cne erau a%a%n& de unde
veneau "& !a pre%u% de t'ate& ce a%cundeau+ Mna )u dep"ea tea!a .rea%c pe
care ' %!-ea+
7ta c dep"%e )!ta ra-un& c deven%e 'b%edat+
Dar cne erau ace"t a(re%'r .r c1p#
Nebun# ?anatc# Indv* p)t- de c'nducerea c'rp'ra-e )a a cre
$nte!eere c'ntrbu%e " Ma5 0art!an# O c'rp'ra-e $n.n-at cu !u)te decen
$n ur! de ctre un (rup de ndu%tra" !p'rtan- " na*"t cu ran( $na)t care
$ncercau acu! % a%cund 'r(n)e )e(a)e a)e aver)'r pe care )e de-neau#
A%a%n cu %n(e rece& .r vre' de')'(e& a cr'r !'tva-e era pr'.tu)& d')aru)
at'tputernc& !arca (er!an& .rancu) e)ve-an#
Avea nev'e de n.'r!a- certe+
Ben $" a!nt c una dntre !ar)e bb)'tec "tn-.ce a)e E)ve-e %e a.)a )a
Unver%tatea Burc1& %tuat pe c')ne)e ce d'!nau 'ra"u) " 1'tr$ % %e $ndrepte
$ntr/ac')' pentru a $ncepe % cercete*e trecutu)+
$a!hin%"on
Anna $) prvea pe %te8ardu) care de!'n%tra cu! %/- pu ' pun( pe%te na% "
(ur ca % p'- re%pra dac av'nu) %e prbu"ea+ Ct%e cndva $ntr/' rev%t c
n!en nu a %uprave-ut vre'dat une ater*r .'r-ate $n ap+ Sc'a%e dn (eant '
%tc)u- de Atvan+ Era %n(ura !'da)tate de/a re*%ta traver%r At)antcu)u+
Tre%r cnd au* te)e.'nu) e !'b) StarTac& '.ert de SCI& -rnd dn .undu)
(en-+ Era un te)e.'n c'd.cat& pu-n !a !are dect !'de)u) dn c'!er-+ Uta%e
%/) $nc1d+ 2) %c'a%e dn p'"et+
Navarr'+
V caut A)an Bart)ett& au* ea ' v'ce cu un va( accent 4a!acan+
S!- ' btae u"'ar pe u!r+ Era un %te8ard+
2! pare ru& d'a!n& *%e e)+ Nu ave- v'e % .')'%- te)e.'nu) !'b) $n
t!pu) *b'ru)u+
Nu *bur! $nc& $ atra%e aten-a Anna+
A(ent Navarr'& %pu%e Bart)ett+ M bucur c te/a! prn%+
D'a!n& n%%t %te8ardu)& re(u)a!entu) de *b'r v nter*ce % .')'%-
te)e.'nu) !'b) dup ce aer'nava a pr%t )'cu) de $!barcare+
Scu*e& durea* d'ar un !nut+ Ce a pentru !ne# Sunt $n av'nu) pentru
Burc1& %e adre% ca )u Bart)ett+
D'a!n& *%e %te8ardu)& e5a%perat+ ?r % %e ute )a e)& Anna %c'a%e
)e(t!a-a de )a Departa!entu) de Cu%t-e " /' art+
A! !a perdut unu)& *%e Bart)ett+
149
2nc unu)# A"a de repede# Cr!e)e %e %uccedau cu u-ea)+ Ste8ardu) %e
retra%e+
2! cer %cu*e& d'a!n+
3)u!e"t& !ur!ur Anna $n te)e.'n+
2n O)anda+ 2ntr/un 'ra" nu!t T)bur(& )a vre' d'u 're de !er% de )a
A!%terda!& %pre %ud+ ,'ate %c1!b av'nu) )a Burc1 " te duc ac')'+
Nu& %pu%e ea+ M duc )a Burc1+ O %/ %pun de)e(atu)u ?BI )a A!%terda!
% cear !edat ' aut'p%e+ De data a%ta pute! % )e %pune! ce 'trav % caute+
C1ar a"a#
Sunt $n dru! %pre Burc1& d'!nu)e drect'r+ Vreau %/) prnd pe unu) $n
va-+ M'r- nu v'rbe%c+ Care e nu!e)e vct!e de )a T)bur(#
Bart)ett .cu ' pau*+
Un anu!e 0endr: ;'r%(aard+
O c)p& %tr( Anna+ Nu!e)e %ta nu e pe )%ta !ea+
Tcere+
V'rbe"te& Bart)ett& .r/ar % .eE
Ma %unt " a)te )%te& a(ent Navarr'& *%e $ncet Bart)ett+
M %e pare !e %au a%ta e $nc ' $nc)care a $n-e)e(er n'a%tre& %pu%e Anna
pe un t'n .er!& utndu/%e $n4ur % vad dac nu era a%cu)tat+
De)'c& d'!n"'ar Navarr'+ In%ttu-a !ea )ucrea* ca 'rcare a)ta& c'n.'r!
prncpu)u dv*un !unc+ In.'r!a-)e %unt .urn*ate $n c'n%ecn-+ M%unea
du!ta)e e %/ (%e"t pe a%a%n+ A! avut !'tve % crede! c nu!e)e de pe )%ta
pe care -/a! dat/' erau ce)e v*ate+ N/avea! de ce % crede! cF " ce)a)- erau
$n perc')+
7ta- unde )'cua vct!a dn T)bur(#
Nu+ T'ate e.'rtur)e de a/) )'ca)*a au .'%t *adarnce+
Atunc pute! e5c)ude p'%b)tatea ca uc(a" % . avut pur " %!p)u acce%
)a d'%are)e v'a%tre+
Ma !u)t dect att& *%e Bart)ett pe un t'n tran"ant+ Ce care/ ucd pe
btrn "ta au %ur%e !u)t !a bune dect a)e n'a%tre+
Era 'ra patru d!nea-a atunc cnd Ben (% ?nivesitatsiliothe., $n
Ba1rn(erp)at*+ Bb)'teca ur!a % %e de%c1d aba pe%te cnc cea%ur+
La Ne8 9'r:& ca)cu)& trebua % .e 'ra *ece %eara+ ,r'bab) c tat) )u nu %e
cu)ca%e $nc " c1ar dac ad'r!%e& nu prea/ p%a c $) tre*e"te+ Nu/ !a p%a+
Rtcnd pe ?niversitatstrasse ca %/" !a de*!'r-ea%c pc'are)e& %e a%(ur
c te)e.'nu) )u !'b) c're%pundea %tandardu)u 3SM .')'%t $n Eur'pa " %un )a
Bed.'rd+
R%pun%e d'a!na >a)%1& !ena4era+
D'a!na >a)%1& pe care Ben ' c'n%dera%e dnt'tdeauna ' ver%une r)ande* a
d'a!ne Danver% dn +eecca, era an(a4ata .a!)e de pe%te d'u*ec de an& $n%
Ben nu reu"%e nc'dat % treac pe%te attudnea e re*ervat+
Ben4a!n& e5c)a! ea pe un t'n %tranu+
150
Bun %eara& d'a!n >a)%1+ Vreau % v'rbe%c cu tata+ Era pre(tt pentru '
$n.runtare cu cerberu) tat)u %u+
Ben4a!n& tat) tu a p)ecat+
Ben $n(1e-+
Unde/a p)ecat#
,& t'c!a a%ta e& nu "tu+
Cne "te#
N!en+ A*/d!nea- a vent ' !a"n %/) a+ Nu !/a %pu% unde %e duce+
A *% d'ar c ' % dure*e <' vre!e=+
C'nducea 3ann#
3ann era "'.eru) tat)u %u& un tp tacturn pentru care btrnu) avea ' anu!e
a.ec-une+
Nu era 3ann+ Nc vre' !a"n a c'!pane+
Nu $n-e)e(+ N/a !a pr'cedat a"a nc'dat& nu#
Nc'dat+ 7tu c "/a )uat pa"ap'rtu)& .ndc nu !a e )a )'cu) )u+
,a"ap'rtu)# , a%ta $n%ea!n ceva& nu#
A! %unat )a br'u& a! v'rbt cu %ecretara& dar ea nu "ta n!c de%pre vre'
c)t're pe%te 1'tare+ Spera! c -/a %pu% -e ceva+
Nc un cuvnt+ A pr!t vreun te)e.'nF#
Nu& nuF Sta % ver.c !e%a4e)e+ Ur! ' %curt pau* dup care .e!ea
c'ntnu: A %unat d'ar un d'!n 3'd8n+
3'd8n#
M r'(& de .apt e !en-'nat pr'.e%'ru) 3'd8n+ Nu!e)e $) )u prn
%urprndere pe Ben+ Trebue % .e v'rba de%pre !ent'ru) )u dn c')e(u& %t'rcu)
de )a ,rncet'n& C'1n Barne% 3'd8n+ ,e ur! $n-e)e%e c nu era c1ar att de
cudat ca 3'd8n %/) %une pe Ma5: cu c-va an $n ur!& !pre%'nat de ce)e
%pu%e de Ben de%pre .a!'%u) %t'rc& Ma5 d'na%e n"te ban C')e(u)u pentru
$n.n-area unu Centru pentru %tudu) va)'r)'r u!ane& a) cru drect'r deven%e
3'd8n+
Oare de%pre ce v'rb%er ce d' $n acea d!nea-& $nante ca Ma5 % d%par#
D/! nu!ru) )u& ceru Ben "& dup ce/) n't $nc1%e te)e.'nu)+
,re- de ' c)p& $" $nc1pu c tat) )u .u(%e& pentru c a.)a%e c/ .u%e%e
de*v)ut trecutu)+ Ap' $" *%e c n/avea %en% 6 $n .'nd de ce .u(ea# 2nc'tr'
.u(ea#
Epu*at " de 'b'%ea) " de e!'-& Ben $" ddu %ea!a c nu !a (ndea
)!pede+ Avea !are nev'e de un %'!n bun+ 2ncepea % .ac )e(tur aurea+
,eter a.)a%e n"te )ucrur de%pre trecutu) tat)u )'r& de%pre ' c'!pane )a a
cre $n.n-are pu%e%e u!ru) " Ma5+ Ap'& ,eter .u%e%e uc%+
,e urm am gsit o fotografie a fondatorilor acestei corporaii, printre care
se afla i tatl meu. /up aceea m-am dus la caana lui Liesl unde am gsit o
pagin din documentul de asociere prin care se %nfiina acea companie. Apoi, ei
au %ncercai s ne ucid, pe mine i pe Liesl, ca s %nlture dovezile. /eci e posiil
151
ca ei* s se fi dus la tatl meu, s-l fi informat c secretul fusese divulgat,
secretul trecutului su ori poate secretul acestei ciudate corporaii& "ri
am#ndou&
Da& era p'%b) de vre!e ce e $ncercau e)!narea ce)'r care a.)a%er de%pre
c'!paneF
Dn care a)t prcn % . d%prut Ma5#
,'ate c .u%e%e 'b)(at % %e duc undeva& % %e $nt)nea%c cu anu!-
'a!enF
De un )ucru era %(ur Ben: bru%ca d%par-e a tat)u %u avea )e(tur cu
ucderea )u ,eter " Le%) " cu de%c'perrea ace)u d'cu!ent+
Se urc $n Ran(e R'ver " %e $ndrept ctre Ba1rn(erp)at*+ A4un% ac')'& ddu
un te)e.'n )a ,rncet'n& Ne8 Cer%e@+
D'!nu) pr'.e%'r 3'd8n#
Se prea c/) tre*%e pe btrn dn %'!n+
Sunt Ben 0art!an+
C'1n Barne% 3'd8n& %t'rc a) Eur'pe %ec')u)u d'u*ec& cndva ce) !a
p'pu)ar c'n.eren-ar de )a ,rncet'n& %e pen%'na%e de c-va an bun+ Avea
'pt*ec " d' an& dar venea *)nc )a br'u) )u ca % )ucre*e+
Lu Ben $ apru $n !nte !a(nea )u 3'd8n 6 $na)t " %)ab& cu pru) a)b "
.a-a br*dat de rdur adnc+
3'd8n nu .u%e%e d'ar $ndru!t'ru) )u& c un .e) de a) d')ea prnte+ Ben $"
a!ntea de br'u) )u 3'd8n& $n-e%at de cr-& de )a Dc:en%'n 0a)& de )u!na
.)trat& de !r'%u) de !uce(a " van)e a) cr-)'r vec1+
D%cuta%er de%pre .e)u) $n care R''%eve)t *but%e % atra( *')a-'n%te)e
State Unte $n ce) de/a) d')ea r*b' !'nda)+ Ben )ucra )a te*a de )cen- de%pre
R''%eve)t "/ %pu%e%e )u 3'd8n c %e %!-ea '.en%at de vc)ena pre"ednte)u
a!ercan+
A1& d'!nu)e 0art!an& %pu%e%e 3'd8n+ A"a %e adre%a )u Ben )a acea
vre!e+ Cu! %ta cu )atna# (onesta turpitudo est pro causa ona.
Ben $) prv%e ne5pre%v pe pr'.e%'r+
<,entru ' cau* bun=& $ tradu%e%e 3'd8n& %c1-nd un *!bet "ret&
<de)cte)e %unt p)ne de vrtute+= ,ub))u% S@ru%& care a trt )a R'!a cu ' %ut de
an $nantea )u 0r%t'%+ A %pu% ' !u)-!e de )ucrur nte)(ente+
Nu cred c %unt de ac'rd& a.u!a%e Ben cu !'ra)tatea nd(nat a
%tudentu)u+ Me $! %un ca ' 4u%t.care pentru a/ $n"e)a pe 'a!en+ Sper % n/
a4un( vre'dat % %pun a%ta+
3'd8n $) prv%e nedu!ert+
,re%upun c %ta/ !'tvu) pentru care nu vre % ntr $n a.acerea tat)u
du!ta)e& r'%t%e pe un t'n ap%at pr'.e%'ru)+ ,re.er % . nepr1nt+
,re.er % predau+
Dar de ce e"t att de %(ur c vre % preda# $) $ntreba%e 3'd8n& %'rbnd
dntr/un pa1ar cu vn r'"u+
152
,entru c a%ta/! p)ace+
E"t %(ur#
Nu& recun'%cu%e Ben+ Cu! p'ate % .e %(ur de ceva un tnr de d'u*ec
de an#
O& cred c tner de d'u*ec de an %unt %(ur de !u)te )ucrur+
Dar de ce !/a" apuca de ' treab care nu ! ntere%ea*& $ntr/' c'!pane
creat de tat) !eu# Ca % .ac !u)t !a !u)- ban dect a! nev'e# Ce bne .ac
%'cet- ban n'"tr# De ce % p'%ed eu ' !are avere& ct vre!e a)- n/au ce
pune pe !a%#
3'd8n $nc1%e%e 'c1+
E un )u5 % da cu t.)a ban)'r+ La cur%u) !eu a! avut c-va %tuden-
e5tre! de b'(a-& c1ar " un R'c:e.e))er+ T'- %e )uptau cu aceea" d)e! 6 % nu
)a%e ban % )e dr4e*e ve-)e %au %/ de.nea%c+ Iat& tat) du!ta)e a reu"t& e
unu) dntre ce !a !ar .)antr'p a -rF
Da& dar nu cu!va Ren1')d Nebu1r %punea c .)antr'pa e ' .'r! de
paterna)%!# 7 c ptura prv)e(at $ncearc %/" !en-n %tatutu) $!pr-nd cu
*(rcene ban ce)'r nev'a"#
3'd8n rdca%e prvrea& !pre%'nat+ Ben %e ab-nu%e % *!bea%c+ T'c!a
ct%e de%pre a%ta $n cur%u) de te')'(e& ar para(ra.u) $ r!%e%e $ntprt $n
!nte+
O $ntrebare& Ben+ ?aptu) de a deven pr'.e%'r de (!na*u e ' .'r! de
r*vrtre $!p'trva tat)u du!ta)e#
,'ate c da& %pu%e%e Ben& ned'rnd % !nt+
Ar . vrut % adau(e c 3'd8n .u%e%e ce) care/) n%pra%e % predea& $n% ar .
%unat preaF dep)a%at+ ?u%e%e %urprn% cnd 3'd8n $ r%pun%e%e:
A%ta/ (r'*av+ 2- trebue !u)t cura4+ O % . un pr'.e%'r .'r!dab)& nu !
$nd'e%c de a%ta+
Revennd $n pre*ent& Ben *%e:
2! pare ru c v %un a"a de tr*uF
Nc ' pr'b)e!& Ben+ Unde e"t# Le(turaF
2n E)ve-a+ Tat) !eu a d%prutF
Cu! adc& <a d%prut=#
A p)ecat de/aca% a*/d!nea-& %/a du% undeva& nu "t! unde "& pentru c
)/a- %unat $n d!nea-a a%ta& c1ar $nante de/a p)ecaF
M/a %unat e) $nt+ V'a % v'rb! de%pre a)t d'na-e pe care nten-'na %/'
.ac Centru)u+
A%ta a .'%t#
M te! c da+ N!c ne'b"nut& dn cte/! a!nte%c+ Dac %e $nt!p) %
! %une dn n'u& cu! au )e(tura cu tne#
Ben $ ddu )u 3'd8n nu!ru) te)e.'nu)u %u !'b)+
2nc ' $ntrebare+ Cun'a"te- pe cneva )a Unver%tatea Burc1# Cneva care
% )ucre*e $n d'!enu) du!neav'a%tr 6 %t'ra !'dern a Eur'pe+
153
La Unver%tatea Burc1# Ce) !a bun e%te Car) Mercandett+ Un cercett'r
de pr!a !n+ Speca)tatea )u e %t'ra ec'n'!e& $n% are cun'"tn-e va%te& $n
cea !a bun trad-e eur'pean+ Tpu) !a are " ' u)ut'are c')ec-e de %tc)e cu
brand@& de" cred c a%ta n/are )e(tur cu %ubectu)+ Nu c'ntea*& Mercandett e
'!u) pe care/) cau-+
V !u)-u!e%c& %pu%e Ben+ 2nc1%e te)e.'nu)& c'b'r$ %ptaru) %caunu)u "
$ncerc % d'ar! cteva cea%ur+
D'r! cu nter!ten-e& %'!nu) .ndu/ tu)burat de c'"!arur+
Se tre*& pu-n dup 'ra n'u+ Se prv $n '()nda retr'v*'are " c'n%tat c
arta $n(r'*t'r+ Ar . trebut % .ac un du" " % %e rad& dar nu !a avea t!p+
S'%%e !'!entu) % $nceap cercetarea unu trecut care nu !a era trecut+
154
18
Pari!
D'ar ' !c p)ac dn a)a! ndca %edu) .r!e 3r'upe Tran%Eur'Tec1 SA&
)a eta4u) tre a) une c)dr de pe Avenue Marceau+ ,)aca era !'ntat $n %tn(a
u" dn .a-& a)tur de a)te "a%e ce aveau $n%cr%e nu!e)e un'r .r!e de av'catur
" a)e a)t'r !c c'!pan& !'tv pentru care atr(ea prea pu-n aten-a+
La Tran%Eur'Tec1 nu veneau nc'dat v*tat'r neanun-a-+ Cneva care ar .
trecut $nt!p)t'r pe )a eta4u) tre n/ar . v*ut n!c ne'b"nut+ Un tnr
recep-'ner %ttea $n %pate)e unu (ea! de (1"eu dntr/un !atera) ant()'n- cu
p')carb'nat care arta ca un %!p)u (ea! dn %tc)& $n %pate)e )u %e vedea '
!c $ncpere& !'b)at cu cteva %caune dn p)a%tc " ' %n(ur u" care ducea
%pre br'ur)e dn nter'r+
N!en n/ar . bnut c recep-'neru) era de .apt un .'%t !e!bru a) trupe)'r
de c'!and'& $nar!at " n/ar . dent.cat vde'ca!ere)e de %uprave(1ere&
detect'are)e de !"care cu n.rar'" %au c'!utat'are)e !a(netce $nca%trate $n
.ecare u"+
Sa)a de c'n.ern-e dn nter'ru) %edu)u era de .apt ' ca!er $ntr/' ca!er: un
!'du) %eparat de pere- dn bet'n de b)'cur dn caucuc (r'a%e de tre*ec de
cent!etr& care $!pedcau pr'pa(area %pre e5ter'r a %unete)'r+ Ln( !'du) era
.5at ' n%ta)a-e de antene care ver.ca per!anent tran%!%)e de $na)t
.recven-& u)tra$na)t .recven-& vde' " !cr'unde 6 cu a)te cuvnte& dep%tau
'rce $ncercare de/a a%cu)ta d%cu-)e ce aveau )'c $n nter'ru) ca!ere+ La
%%te!u) de antene era ata"at un %pectr'!etru& pr'(ra!at % c'ntr')e*e %pectru)
aud' pentru dep%tarea 'rcr'r an'!a)+
La captu) une !e%e dreptun(1u)are dn !a1'n "edeau d' brba-+
C'nver%a-a )'r era pr'te4at $!p'trva nterceptr att de n"te (enerat'are de
*('!'te a%cu-te& ct " de ' <band !a(netc .)ecar=& ce %una precu!
1r!)aa dntr/un bar a()'!erat )a 'ra reducer)'r de pre-ur+ Orcne ar . reu"t
% penetre*e c'!p)catu) %%te! de %ecurtate " % a%cu)te ce %e v'rbea $nuntru n/
ar . .'%t $n %tare % d%tn( cuvnte)e ce)'r d' brba- de )a !a% de *('!'tu) de
.'nd+
Ce) !a vr%tnc dntre ce d' v'rbea )a un te)e.'n pr'te4at 6 ' cute nea(r "
p)at de .abrca-e e)ve-an+ Era un brbat de vre' cnc*ec " cnc de an& cu '
.a- pa)d " aer pre'cupat+ ,urta 'c1e)ar cu ra! de aur& avea ' (u" .)a%c&
155
tenu) (ra% " pru) rar v'p%t $ntr/un r'"cat nenatura)+ Nu!e)e )u era ,au)
MarDuand " de-nea .unc-a de drect'r ad4unct a) %ervcu)u de %ecurtate a)
C'rp'ra-e+ MarDuand $" $ncepu%e carera $n n.antera ar!ate .rance*e& .u%e%e
dat a.ar pentru c'!p'rta!ent v')ent " ntra%e $n Le(unea StrnA ap' %e
!uta%e $n State)e Unte& unde )ucra%e ca %pr(t'r de (rev pentru ' c'!pane
!ner+ U)ter'r .u%e%e an(a4at )a %ervcu) de %ecurtate a) une .r!e
!u)tna-'na)e+
MarDuand v'rbea repede& $n "'apt& ap' $nc1%e te)e.'nu)+
Sect'ru) Vena e tu)burat& $ %pu%e e) brbatu)u a.)at a)tur& un .rance* cu
pr ne(ru " ten !%)nu& cu vre' d'u*ec de an !a tnr& pe nu!e Cean/Luc
,a%%ard+ A!ercanu) a %uprave-ut accdentu)u cu pr'pan dn St+ 3a))en+ Ap'
adu(& cu un aer %u!bru: Nu ne !a pute! per!te er'r+ Ma a)e% dup
de*a%tru) dn Ba1n1'.p)at*+
Nu du!neata a 1'trt an(a4area a%a%nu)u a!ercan+
S(ur c nu& dar nc n/a! 'bectat+ Ar(u!entu) era c'nvn(t'r: '!u)
petrecu%e ' vre!e $n prea4!a %ubectu)u "/) putea dent.ca $n !u)-!e $n cteva
%ecunde+
Acu! )/a! !'b)*at pe ce) !a bun& %pu%e ,a%%ard+ Dac %e 'cup
Ar1tectu) de ca*& n/' % dure*e !u)t pn cnd !*era ' % .e $ndeprtat cu
t'tu)+
,er.ec-'n%!u) )u $) deter!n % !ear( pn )a capt& 'b%erv
MarDuand+ T'tu"& r%.-atu) a!ercan nu trebue %ube%t!at+
E un !rac') c a!at'ru) )a !a e $n va-& recun'%cu ,a%%ard+ ?aptu) c
.recvente* %))e de .tne%% nu/- d $nde!narea de/a %uprave-u+ ,u.n "
c'ntnu& $ntr/' en()e* cu puternc accent %trn: Nu cun'a"te 4un()a+ Cun'a"te
d'ar !ena4era dn %a)a de (!na%tc+
Orcu!& *%e MarDuand& e5%t " n'r'cu) $ncept'ru)u+
E) nu !a e un $ncept'r& re!arc ,a%%ard+
.i#na
Btrnu) a!ercan e)e(ant e" pe p'art& !er(nd $ncet& -eapn& %trn(nd $n
!n baere)e une %ac'"e+ Cercet !u)-!ea cu prvrea pn cnd v*u un "'.er
$n un.'r! care -nea rdcat un cart'n pe care era %cr% nu!e)e )u+
Btrnu) .cu un %e!n de recun'a"tere cu !naA "'.eru)& $n%'-t de ' .e!ee $n
un.'r! a)b de n.r!er& p'rn $n (rab %pre e)+ 7'.eru) )u ba(a4u)
a!ercanu)u& ar n.r!era %pu%e:
Cu! a .'%t c)t'ra cu av'nu)& d'!nu)e#
V'rbea $n en()e*& cu accentu) (er!ane au%trece+
156
Brbatu) !'r!:
Dete%t % c)t're%c+ Nu !a %up'rt+
In.r!era $) e%c'rt prn !u)-!e& pn )a )'cu) unde era parcat ' )!u*n
nea(r Da!)er+ 2) a4ut % urce $n !a"na ec1pat cu acce%'r)e %tandard 6
te)e.'n& te)ev*'r " bar+ 2ntr/un c')- %e a.)au !a !u)te n%tru!ente !edca)e
pentru ur(en-e& prntre care un !c tub de '5(en& .urtunur& ' !a%c de .a-&
pa)ete pentru de.br)a-e " tubur de per.u*e+
E bne& d'!nu)e& %pu%e n.r!era de $ndat ce btrnu) .u n%ta)at $n
.'t')u) de pe)e cu perne !'& dru!u) nu e prea )un(+
Btrnu) !'r! ceva& c'b'r$ %ptaru) .'t')u)u " $nc1%e 'c1+
V r'( %/! %pune- dac p't % .ac ceva ca % v %!-- !a c'n.'rtab)&
*%e n.r!era+
157
19
Zurich
Anna %e $nt)n )a 1'te)u) unde tr%e%e cu un '.-er de )e(tur de )a br'u)
pr'cur'ru)u pub)c a) cant'nu)u Burc1+ Bernand ;e%tn( era un tnr %cund&
%')d& cu pru) ne(ru& ' barb dea% " %prncene $!preunate+ Brbatu)& un tp
r(d& cu un aer pre'cupat& .'arte pr'.e%'na) era pr't'tpu) .unc-'naru)u
e)ve-an+
Dup cteva !nute de a!ab)t-& ;e%tn( ' c'ndu%e )a !a"na )u& un BM>
SIV& parcat pe a)eea %e!crcu)ar dn .a-a 1'te)u)u+
De%(ur& R'%%(n') ne e%te bne cun'%cut& *%e ;e%tn(& -nnd p'rtera
de%c1% pentru Anna+ O .(ur re%pectat $n c'!untatea bancar+ N/a! avut
nc'dat !'tve %/ pune! $ntrebr+
Anna ntr $n !a"n& dar ;e%tn( r!a%e )n( p'rtera de%c1%+
M te! c natura anc1ete du!ta)e nu ne e%te .'arte c)ar+ S "t c ace%t
d'!n n/a .'%t nc'dat acu*at de vre' n.rac-une+
2n-e)e(& *%e Anna " $nc1%e p'rtera+ O!u) era enervant+
A"e*at )a v')an& $n vre!e ce pr%ea a)eea& $ndreptndu/%e ctre
Sten8e%%tra%%e 6 ' %trad )n"tt de )n( ;un%t1an% 6 ;e%tn( c'ntnu:
Era& de .apt& un %tr)uct '! de .nan-e+
Nu p't de*v)u natura nve%t(a-e n'a%tre& %pu%e Anna& dar p't %/- %pun
c nu e) e ce) v*at+
Brbatu) r!a%e ' vre!e tcut& ap' %pu%e& 'arecu! $ncurcat:
A %')ctat %uprave(1erea de pr'tec-e+ Dup cu! "t& n/a! reu"t %/)
)'ca)*!+
A%ta/ ceva 'b"nut pentru banc1er e)ve-en !p'rtan-# S d%par pur "
%!p)u#
Ob"nut# La ur!a ur!e& '!u) %/a pen%'nat+ 2" p'ate per!te % ab
une)e cud-en+
Cu! %e de%."'ar c'!unca-)e )u '.ca)e#
Sunt pr!te de n"te repre*entan- )'ca)& de $ncredere& a une entt- dn
%trntate care& pn " pentru e& e%te c'!p)et necun'%cut+
Tran%paren-a nu are !are !p'rtan- $n E)ve-a+ ;e%tn( $ arunc ute '
prvre& ne.nd %(ur dac ea .u%e%e %au nu %arca%tc+
Se pare c anu) trecut '!u) a 1'trt %F ! r'(& % tra%c retra%+ ,'ate
158
c avea !pre%a c e pndt& ur!rtF La ur!a ur!e& are vre' n'u*ec de an+
La vr%ta a%ta 'a!en au c'!p'rtr cudate+
,'ate c nu era d'ar ' !pre%e+
;e%tn( ' prv cu aten-e& dar nu c'!ent+
(err ,rofessor /o.tor Car) Mercandett !an.e%ta%e un !are entu*a%!
atunc cnd Ben $ prec*a%e c era un preten a) pr'.e%'ru)u C'1n Barne%
3'd8n+
Nu e nc un deran4 " n/a de ce % te %cu*+ Eu a! un br'u )a bb)'tec+
Ce/ar . % ne $nt)n! ac')' pe )a !4)'cu) d!ne-# Eu 'rcu! v' . ac')'+
Trebue % pub)c ' !'n'(ra.e $ntr/' c')ec-e pe care/' edtea* 3'd8n )a
Ca!brd(e Unver%t@ ,re%% " %unt de4a $n $ntr*ere cu d' anE ,r'.e%'ru) $!
%pune c a! ' percep-e !edteranean a t!pu)u+
R%u) )u Mercandett r%una%e cu putere $n recept'ru) te)e.'nu)u+
Ben nu prec*a%e ce v'a de )a e)& ar ace%ta bnu%e c era v'rba de%pre un
bana) te)e.'n a!ca)+
Ben $" petrecu%e pr!a parte a d!ne- cutnd prn t'ate cr-)e de te)e.'n
nu!e)e .r!e)'r dn E)ve-a& dar nu (% nc ' !en-une a vreune c'rp'ra- cu
nu!e)e S(!a AC+ Dn cte/" ddea %ea!a& nu e5%ta nc ' c'n%e!nare a
.aptu)u c acea .r! e5%ta%e vre'dat+
Car) Mercandett avea ' $n.-"are !a au%ter dect $" $nc1pu%e Ben atunc
cnd v'rb%er )a te)e.'n+ 2n vr%t de vre' cnc*ec de an& brbatu) era %up)u&
avea pru) crunt tun% %curt " purta 'c1e)ar cu ra!e !eta)ce 'va)e+ Cnd Ben %e
pre*ent& prvrea %e $n%u.)e-& ar %trn(erea de !n .u c)dur'a%+
Orce preten a) )u 3'dF *%e Mercandett+
7 eu care credea! c d'ar %tuden- de )a ,rncet'n $ %puneau a"a+
Mercandett ddu dn cap& *!bnd+
2n per'ada $n care )/a! cun'%cut "/a %p'rt renu!e)e+ M (nde%c cu
$ncntare c& atunc cnd ' % a4un( )a p'r-)e rau)u& ' % *c: <7/acu!& ' !c
$ntrebare de%pre n'ta de %ub%') patru*ec " tre dn u)t!u) du!neav'a%tr
artc')F=
Dup cteva !nute& Ben p'!en de%pre e.'rtur)e )u de/a de%c'per '
c'rp'ra-e nu!t S(!a A3& $n.n-at )a Burc1 %pre %.r"tu) ce)u de/a) d')ea
r*b' !'nda)+ Nu ddu a)te e5p)ca-: %avantu) putea pre%upune c era (enu) de
n.'r!a- de care un banc1er nterna-'na) avea nev'e pentru a recupera anu!te
dat'r+ 2n 'rce ca*& Ben 1'tr%e % .e retcent+
Mercandett %e d'ved p')tc'%& dar r!a%e nd.erent+ Era c)ar c nu!e)e
S(!a nu/ %punea !are )ucru+
Spu c a .'%t $n.n-at $n HZKU# $ntreb %t'rcu)+
E5act+
Un an e5tra'rdnar pentru v)e de )a B'rdeau5& "ta a%ta# Ddu dn u!er+
S(ur& a trecut !a !u)t de 4u!tate de %ec')+ Mu)te c'!pan $n.n-ate $n t!pu)
159
r*b'u)u& %au !edat dup& au dat .a)!ent+ Ec'n'!a n'a%tr nu era att de
$n.)'rt'are ca acu!+
A! !'tve % cred c acea c'rp'ra-e e5%t " a*& %pu%e Ben+
Mercandett $) prv cu b)nde-e+
Ce .e) de n.'r!a- de-#
Nu %unt n.'r!a- certe+ Ma de(rab e v'rba de%preF M r'(& de%pre
%pu%e)e un'r 'a!en+ Oa!en $n !%ur % "te+
Mercandett prea a!u*at " %eptc+
Oa!en "ta au " a)te n.'r!a-# Nu!e)e putea . %c1!bat cu u"urn-+
Dar %c1!br)e nu!e)'r de .r!e nu %unt $nre(%trate undeva#
Oc1 %t'rcu)u cercetar tavanu) b')tt a) bb)'tec+
E5%t un )'c unde/a putea cuta+ Se nu!e"te (andelsregisteramt des
<antons 1urich. T'ate .r!e)e c'n%ttute ac trebue % depun n"te d'cu!ente
)a re(%tratur+
2n re(u)+ Vreau % v !a $ntreb ceva $n )e(tur cu )%ta a%ta+
2 $ntn%e pe%te !a%a dn %te4ar !a%v )%ta drect'r)'r de )a S(!a A3& pe care
' c'pa%e de !n+
Recun'a"te- vreunu) dntre nu!e)e a%tea#
Mercandett $" pu%e 'c1e)ar pentru ctt+
Ma4'rtatea nu!e)'r %unt a)e un'r .a!'" ndu%tra"+ O%ta& ,r'%per& e un
%' de .(ur a )u! nter)'peF cred c a !urt de curnd+ 2n Bra*)a %au
,ara(ua@+ Oa!en "ta %unt .e !'r-& .e .'arte btrn+ A " 3a%t'n R'%%(n')&
banc1eru)F cred c tre"te )a Burc1+
Ma tre"te#
N/a! au*t % . !urt+ Dac tre"te& trebue % ab 'pt*ec %au n'u*ec
de an+
E5%t vre' ca)e de/a a.)a#
A $ncercat $n cartea de te)e.'n#
,r'.e%'ru) $) prv a!u*at+
Erau !a !u)- R'%%(n')+ Nc unu) cu n-a)a pe care ' caut+
Mercandett ddu dn u!er+
R'%%(n') a .'%t un banc1er !p'rtant+ A pu% u!ru) )a re%tab)rea
%')dt- %%te!u)u n'%tru bancar dup a) d')ea r*b' !'nda)+ Avea !u)-
preten ac+ ,'ate c %/a retra% )a Cap dNAntbe% " $" un(e u!er btrn cu u)e
de c'c'% c1ar $n t!p ce n' %t! de v'rb+ Sau p'ate c nu d're"te % atra(
aten-a& dn cne "te ce !'tv+ Dup recente)e c'ntr'ver%e )e(ate de auru) e)ve-an
" a) d')ea r*b' !'nda)& au aprut t't .e)u) de a(tat'r& un dntre e !e!br a
un'r c'!tete cvce+ S(ur& nc !car un banc1er e)ve-an nu p'ate tr $ntr/un
%e.+ A"a c '!u) $" a !%ur de precau-e+
O!u) $" a !%ur de precau-e+
Mu)-u!e%c& *%e Ben+ A%ta !/e de !are a4ut'r+
,e ur! %c'a%e .'t'(ra.a a)b/ne(ru pe care ' )ua%e de )a (andelsan. " /'
160
$ntn%e %avantu)u+
V %e pare cun'%cut vreunu) dntre 'a!en "ta#
Nu "tu dac e"t banc1er& un pa%'nat de %t're& 'r un ne(u%t'r de
.'t'(ra. vec1 6 %e .ace un adevrat c'!er- cu e)e $n *ua de a*+ C')ec-'nar
p)te%c aver pentru .er'tp dn %ec')u) n'u%pre*ece+ Nu e de)'c (enu) !eu+ Me
d/! 'rcnd p'*e c')'r+
O%ta nu pare un n%tantaneu de vacan-& *%e Ben cu b)nde-e+
Mercandett *!b " )u .'t'(ra.a+
O%ta trebue % .e C@ru% >e%t'nF da& cu p)ra )u e)e(ant& %pu%e e)+
O%ta pare % .e Aver@ 0ender%'n& !'rt de !u)- an+ O%ta/ E!) Menard& care a
creat Tran'n& pr!u) c'n()'!erat cu adevrat !'dern+ O%ta ar putea .
R'%%(n')& dar nu %unt %(ur+ T'- "/) !a(nea* cu pr ne(ru& dar $n p'* era
!u)t !a tnr+ Iar acF
Ur! ' pau* )un( pn cnd Mercandett )% .'t'(ra.a dn !n+ B!betu)
$ d%pru%e+
Ce .e%t !a e " a%ta# $) $ntreb pe Ben& prvndu/) pe dea%upra 'c1e)ar)'r+
U!rea %e $ntpr%e pe .a-+
Ce vre- % %pune-#
O%ta trebue % .e un %' de !'nta4& un truca4 .'t'(ra.c+
,r'.e%'ru) prea rtat+
De ce %pune- a%ta# E %(ur c >e%t'n " 0ender%'n %e cun'"teau+
>e%t'n " 0ender%'n# S(ur c da+ 7 )a .e) de %(ur e c nu %/au a.)at
nc'dat $n ace)a" )'c cu Sven N'rDu%t& !a(natu) ar!at'r n'rve(an& cu Cec)
Ben%'n& p'tentatu) brtanc a) ndu%tre c'n%truct'are de !a"n& cu Dra:e ,ar:er&
)deru) ((antcu)u tru%t petr'c1!c " cu >').(an( Sebn(& ndu%tra"u) (er!an
a cru c'!pane pr'ducea cndva ec1pa!ent !)tar& ar acu! e cun'%cut
pentru .)tre)e %a)e de ca.ea " a)te pr'du%e de ace)a" (en+ Un dntre 'a!en
"ta erau du"!an de !'arte& a)- actvau $n ra!ur c'!p)et d.erte+ S %u%- c
t'- "ta %/au $nt)nt ar $n%e!na % re%cr $ntrea(a %t're ec'n'!c a %ec')u)u
d'u*ec+
N/ar putea % .e v'rba de ' c'n.ern- ec'n'!c de )a !4)'cu) %ec')u)u&
cu! e cea de )a Dav'%# $ndr*n Ben+ O precur%'are a c'n.ern-e)'r B)derber(#
Vre' $ntrunre a ttan)'r ndu%tre ace)'r vre!ur#
I%t'rcu) art %pre a)t %)uet+
Cred c cneva %e -ne de ()u!e+ E ' !a(ne .'arte nte)(ent c'ntra.cut+
,e cne a- dent.cat#
O%ta e 3er1ard Len*& '!u) de "tn- vene*+
Nu!e)e $ %una va( cun'%cut& $n% Ben nu era %(ur de unde/) "ta+
O%ta cne e#
A .'%t+ A !urt $n A!erca de Sud+ D'ct'ru) 3er1ard Len*& ' !nte
%tr)uct dn t'ate puncte)e de vedere& .r a !a !en-'na c a .'%t pr'du%u)
ce)e !a bune "c') !edca)e vene*e 6 e%en-a cv)*a-e vene*e+ Scu*e& devn
161
%arca%tc " a%ta nu/ %t bne unu %t'rc+ Cert e c Len*& ca " pretenu) )u& C'%e.
Men(e)e "/a d'bndt ' reputa-e 'rb) dat'rt e5per!ente)'r .cute pe
pr*'ner )a(re)'r de c'ncentrare& !a a)e% pe c'p nva)*+ Avea apr'ape
cnc*ec de an cnd %/a $nc1eat r*b'u)+ ?u) )u tre"te "/acu! )a Vena+
/oamne. 3er1ard Len* .u%e%e unu) dntre !'n"tr %ec')u)u d'u*ec+ Ben era
nuct+ 3er1ard Len*& un '.-er na*%t& %ttea a)tur de Ma5 0art!an+
Mercandett %c'a%e ' )up dntr/un bu*unar a) 4ac1ete " %tude !a(nea+ Ap'
e5a!na cart'nu) $n()bent pe care .u%e%e .5at e!u)%a+ Dup cteva !nute&
ddu dn cap+
,are autentc+ T'tu"& nu e p'%b)+ Nu p'ate .+ Mercandett v'rbea cu '
ve1e!en- ca)!& ar Ben %e $ntreb dac nu cu!va %t'rcu) $ncerca % %e
c'nvn( pe %ne& de'arece $n t!p ce ne(a d'vada dn .a-a )u& %e a)b%e )a .a-+
Spune/!& *%e e) cu ()a% %tn%& de unde a .'t'(ra.a a%ta#
O!u) $" a !%ur de precau-e+ 3a%t'n R'%%(n') era $n va-: !'artea unu
per%'na4 att de !p'rtant n/ar . trecut ne'b%ervat+ Cu t'ate ace%tea& dup $nc '
'r de cutr& Mercandett " Ben nu a.)a%er n!c+
2! cer %cu*e pentru cercetarea a%ta e"uat& %pu%e re%e!nat Mercandett&
dar eu %unt %t'rc& nu un detectv partcu)ar+ 2n p)u%& $! !a(na! c (enu) %ta
de pr'b)e!e -ne de d'!enu) du!ta)e de vre!e ce e"t .a!)ar*at cu
%trata(e!e)e .nancare+
Savantu) avea dreptate+ Mercandett %e re.erea )a ceea ce %e c1e!a pr'tec-a
bunur)'r& ' n'-une cu care Ben era $ntructva .a!)ar*at+ Acu! era rndu) )u
% %tea " % %e (ndea%c+ Oa!en !p'rtan- nu d%par pur " %!p)uA $" creea*
ed.c )e(a)e $n %pate)e cr'ra % %e adp'%tea%c+ M'da)tatea de/a a%cunde de
ur!rt'r )'cu) $n care %ta nu %e de'%ebe"te de cea de/a te a%cunde de credt'r
%au de aut'rt-)e .%ca)e a)e %tatu)u+ R'%%(n') d'rea % de-n c'ntr')u)
p'%e%un)'r )u& )%nd t't'dat !pre%a c %/a d%pen%at de e)e+ Nu era u"'r % -
%ub 'b%erva-e pe cneva .r pr'pret-+
Ben 0art!an $" a!nt de un c)ent .'arte *(rct a) 0art!an Capta)
Mana(e!ent& care era 'b%edat de %c1e!e)e de pr'tec-e a bunur)'r+ O!u) $
d%p)cu%e pr'.und )u Ben& $n%& 'rct dete%ta%e t!pu) perdut )ucrnd )a c'ntu)
*(rctu)u& Ben $n-e)e%e c t't ce a.)a%e de%pre %ubter.u()e <pr'tec-e bunur)'r=
$ pca bne acu!+
3a%t'n R'%%(n') trebue % ab rude de %n(e $n *'n& $ %pu%e Ben )u
Car Mercandett+ M (nde%c )a cneva de $ncredere " %upu%+ Cneva de%tu) de
apr'pat ca %/ e5ecute 'rdne)e& dar $n !'d cert !a tnr dect e)+
2n 'rce varant a une %c1e!e de c'nce%'nare& dup cu! "ta Ben& %e vea '
c'!p)ca-e ned'rt dac p%eud'/bene.caru) !urea $nantea pr'pretaru)u de
drept+ Iar %ecretu) 'rcre %c1e!e depndea de d%cre-a parteneru)u $nre(%trat $n
d'cu!ente+
V'rbe"t de%pre 9ve%/A)an& de%(ur& *%e pr'.e%'ru)+
Da#
162
T'c!a )/a de%cr%+ 9ve%/A)an Ta))e& nep'tu) banc1eru)u+ Un )der de%tu)
de cun'%cut a) )upte pentru dreptur cv)e " un banc1er .r renu!e& dn cau*a
!ed'crt- )u nte)ectua)e+ S)ab& $n% bne nten-'nat& a"a %e %pune& $n (enera)&
de%pre e)+ A .'%t pre"ednte )a C'n%)u) Arte)'r dn Burc1 %au a"a ceva+ Are '
%necur )a ' banc prvat& vcepre"ednte cu nu "tu ce pr'b)e!e+ E de%tu) de
u"'r de (%t+
Cu! p't a.)a dac Ta))e are tt)ur de pr'pretate $n cant'n& pe )n(
re"edn-a )u prncpa)# Nu e5%t d'cu!ente .%ca)e pub)ce $n )e(tur cu
tran%.erur)e de pr'pret-#
E5%t d'cu!ente !uncpa)e )a Rat1au%& dnc')' de L!!at+ Dac e v'rba
de%pre un tran%.er recent& dn u)t! cnc an& p'- ape)a )a ca)cu)at'r+ Ca "
d'cu!ente)e .%ca)e pe care )e vre& ar trebu % .e pub)ce& dar %unt p%trate $ntr/
un %erver c'dat& ca % )u%tre*e una dntre ce)e d'u !ar pa%un e)ve-ene 6
pentru c'c')at " pentru %ecrete+ Eu $n%u! a! ' )e(t!a-e de ut)*at'r " '
par') care/! per!te acce%u)+ Nu cu !u)t t!p $n ur!& n'tab) 'ra"u)u !/au
an(a4at % %cru ceva pentru ' br'"ur care c'n%e!na a "a%e %ute cnc%pre*ecea
anver%are de )a a)turarea 'ra"u)u Burc1 C'n.edera-e E)ve-ene+
2n !a pu-n de ' 'r& Ben avea adre%a une re"edn-e evdent !a !'de%t
dect cea $n care )'cu%e R'%%(n') $n trecut+ D'u 're !a tr*u& dup ce %e
cu.unda%e $ntr/' %cre de d'cu!ente .%ca)e de ' u!t'are c'!p)e5tate& %e
c'nvn%e%e c era adre%a )u 3a%t'n R'%%(n')+ ,r'pretatea .(ura pe nu!e)e )u
Ta))e& dar nu era re"edn-a )u prncpa)+ O ca% )a -ar# NuE Un adp'%t pentru '
a!ant# Era prea !are pentru a"a ceva+ 7 dac era v'rba de%pre un tru%t de
nve%t- $n pr'pret- care $" p%tra prv)e( de ad!n%trare# Ta))e nu avea
c'ntr') un)atera) a%upra pr'pret-A n/' putea vnde& nc tran%.era tt)u) .r
per!%unea tru%tu)u+ Dar unde era %edu) tru%tu)u# 2n Cer%e@& una dntre In%u)e)e
An()'/N'r!ande+ Ben *!b+ Bne )ucrat 6 un parad% .%ca)& unu) dntre ce)e cu
pr'a%t reputa-e+ Nu era )a .e) de ce)ebru ca Nauru& dar %%te!u) %u bancar prea
!a c'!pact " !a (reu de penetrat+
Ben %e !a ut ' dat )a adre%a pe care "/' n'ta%e+ Nu/ venea % cread c un
%curt dru! cu !a"na avea %/) duc )a unu) dntre $nte!eet'r c'rp'ra-e
S(!a+ ,eter $ncerca%e % %e a%cund de S(!a& ar acea%ta $) d%tru%e%e+ Ben
r%u.) adnc " %!- ura acu!u)at !%tundu/) )untrc+ 5i ine, planurile s-au
schimat, $" *%e e)+ Acum -igma va treui s se ascund de mine.
163
20
Ben (% ca%a )u 3a%t'n R'%%(n') $ntr/un %ect'r a) Burc1/u)u nu!t
0'ttn(en& ' *'n cu c')ne abrupte ce d'!nau 'ra"u)+ Ca%e)e de/ac& %tuate pe
terenur $ntn%e& erau a%cun%e $n %pate)e arb'r)'r+ ?'arte d%cret+ ?'arte retra%+
Ca%a )u R'%%(n') %e a.)a pe 0au%er%tra%%e& apr'ape de D')der 3rand 0'te)&
per)a 1'te)ur)'r dn Burc1& c'n%derat drept ce) !a e)e(ant dn Eur'pa+ C)drea
4'a% era c'n%trut dn patr ca.ene pr'bab) pe )a $nceputu) %ec')u)u d'u*ec+
Nu prea ' )'cun- %(ur& dar p'ate c t'c!a de aceea nu atr(ea aten-a+
R'%%(n') cre%cu%e )a Burc1& dar petrecu%e !u)t t!p )a Berna+ Cun'"tea 'a!en
!p'rtan- dn Burc1& dar ac')' nu avea cun'"tn-e+ 2n p)u%& )'cut'r de pe
0au%er%tra%%e erau (enu) de 'a!en care evtau )u!ea+ Un btrn care $" cu)tva
(rdna n/ar . atra% nc'dat aten-a+
Ben $" parc Ran(e R'ver/u)& de%c1%e t'rped'u) " %c'a%e rev')veru) )u
Le%)+ 2n $ncrct'r !a erau patru cartu"e+ Trebua % !a cu!pere !un-e de
undeva dac v'a % .')'%ea%c ar!a+ A%(urndu/%e c pedca e%te pu%& %trecur
p%t')u) $n bu*unaru) 1ane+
Sun )a u"+ Nu pr! nc un r%pun% "& dup cteva !nute& %un dn n'u+
T't n!c+
Ap% pe c)an-& dar u"a era $ncuat+ Ob%erv un Mercede% u)t!u) tp parcat
$n "'pr'nu) a.)at )atera)& )n( ca%+ N/avea de unde "t dac era !a"na )u
R'%%(n') 'r a a)tcuva+
Se $nt'ar%e % p)ece& dar %e r*(nd " 1'tr$ % $ncerce t'ate u")e& 'c')nd
ca%a prntr/' parte+ Iarba de pe pa4"te era tun% recent& ar %tratur)e de .)'r bne
$ntre-nute+ Cneva avea !are (r4 de pr'pretate+ Spate)e ca%e era !a !are
dect .a-ada 6 ' %upra.a- $ntn% de p!nt !r(nt de !a !u)te %tratur de
.)'r %c)date $n %'are)e d!ne-+ O cup') %e $n)-a $n !4)'cu) une tera%e )ar(&
pe care %e a.)au n"te "e*)'n(ur+
Ben %e apr'pe de ntrarea dn %pate+ Apuc !neru) %.erc a) u" "/) r%uc+
Cu n!a bubundu/ $n pept& de%c1%e u"a " a"tept dec)an"area une a)ar!e&
dar nu au* n!c+
S . .'%t aca% R'%%(n')# Sau a)tcneva& un %ervt'r& ' !ena4er& vreun
!e!bru a) .a!)e#
,trun%e $ntr/' $ncpere $ntunecat& un ve%tbu) pard'%t cu da)e+ Cteva 1ane
atrnau $n cuere& a)tur de !a !u)te ba%t'ane de )e!n cu !nere 'rna!enta)e+
Traver%nd ve%tbu)u)& ntr $n ceea ce prea a . ' ca!er de )ucru& ' $ncpere
!c& !'b)at cu un br'u )at " cteva ra.tur de cr-+ 3a%t'n R'%%(n')& cndva
un %t)p a) %%te!u)u bancar e)ve-an& prea un '! cu (u%tur re)atv !'de%te+
,e br'u %e a.)a ' !ap verde cu %u(atv " un te)e.'n ,ana%'nc ne(ru&
164
)uc'%& prev*ut cu .ac)t- !'derne: te)ec'n.ern-& ape) per%'na)& nter.'n&
%pea:er& r'b't d(ta)+
2n t!p ce Ben %e uta )a te)e.'n& ace%ta $ncepu % %une a%ur*t'r+ 2ncre!en&
a"teptndu/%e ca R'%%(n') % ntre& $ntrebndu/%e ce e5p)ca-e avea %/ dea+
Te)e.'nu) %un de tre/patru 'r& ap' %e 'pr+
Ben a"tepta+
N!en nu rdca%e recept'ru)+ Oare nu era n!en aca%# Se ut )a ecranu) pe
care era a."at denttatea ape)antu)u " v*u ' )un( %ere de c.re 6 evdent&
cneva $ncerca%e ' c'nv'rbre nterna-'na)+
0'tr$ % n%pecte*e ca%a+ 2n t!p ce !er(ea pe c'rd'r& au* n"te ac'rdur
!u*ca)e 6 Bac1& %e prea 6 dar de unde veneau# Se a.)a cneva aca%#
2n captu) $ndeprtat a) cu)'aru)u v*u ' )u!n ce venea dntr/' ca!er+ Se
apr'pe $n t!p ce !u*ca %e au*ea !a puternc+
Intr $n ceea ce recun'%cu !edat a . ' %u.ra(ere& cu ' !a% )un( $n centru)
ca!ere& ac'pert cu ' .a- de !a% a)b& %cr'bt& pe care %e a.)a ' ca.eter de
ar(nt& un %n(ur tac! " ' .ar.ure cu 'u " crna-+ Mcu) de4un prea % . .'%t
pre(tt de ' !ena4er& dar unde era acea%ta# De )a un ca%et'.'n a"e*at pe un
bu.et& )n( perete& %e au*ea ' %ut pentru v')'nce) de Bac1+
La !a%& cu %pate)e )a Ber& $ntr/un .'t')u pe r't)e "edea un btrn+ Un cap
p)e"uv br'n*at& tvt cu cenu"u& ' cea.a ca de taur& u!er r'tun*+
Btrnu) nu prea %/) . au*t ntrnd pe Ben+ Era pr'bab) tare de urec1e& $"
*%e Ben& bnua) c'n.r!at de pr'te*a audtv dn urec1ea dreapt+
,entru 'rce eventua)tate& Ben vr$ !na $n bu*unaru) dn .a- a) 4ac1ete de
pe)e& %c'a%e rev')veru) " tra%e pedca+ Btrnu) nu %e !"c+ Trebua % .e %urd
de/a bne)ea %au pr'te*a audtv .u%e%e $nc1%+
Bru%c te)e.'nu) $ncepu % %une& dar btrnu) r!a%e ne!"cat+
Te)e.'nu) %un de cteva 'r& ap' %e 'pr+
,e ur! %e au* v'cea d%perat a unu brbat+ Ben $n-e)e%e c ()a%u) %e au*ea
dn r'b'tu) te)e.'nc& dar nu putu d%tn(e ce %punea+
?cu c-va pa" " )p -eava rev')veru)u de capu) btrnu)u+
Nu !"ca+
Capu) btrnu)u c*u $n .a-& %pr4nndu/%e $n pept+ Ben $n".ac bra-u)
.'t')u)u cu !na )ber "/) r%uc %pre e)+
Btrnu) era !'rt+
,e Ben $) cuprn%e panca+
,p !ncarea dn .ar.ure+ Ou)e " crna- erau ca)*+ Se prea c R'%%(n')
!ur%e cu cteva c)pe $n ur!+ Oare .u%e%e ucis&
Dac era a"a& a%a%nu) trebua % !a .e $n ca%E
O )u )a .u( pe c'rd'ru) pe unde ven%e& $n t!p ce te)e.'nu) %un dn n'u+
A4un% $n ca!era de )ucru& %e ut )a ecranu) de dent.care a ape)u)u: aceea"
%ere )un( de c.re& $ncepnd cu KLH+ De unde venea ape)u)# C.re)e $ preau
cun'%cute+ Dntr/' -ar eur'pean& era %(ur+
165
R'b'tu) te)e.'nc ntr $n .unc-une+
3a%t'nE 3a%t'nE Str(a ' v'ce de brbat+
Ben reu" % d%tn( cteva cuvnte r'%tte $ntr/' .rance* %t)ct+
Cne/) %una pe R'%%(n') " de ce#
A)t -rt: %'nera de )a u"E
A)er( %pre u"a dn %pate pe care/' )%a%e $ntrede%c1%+
," a.ar " 'c') $n .u( ca%a& $ncetnnd cnd a4un%e apr'ape de .a-ad+ Dn
%pate)e une tu.e $na)te& v*u ' !a"n a)b a p')-e trecnd a(a)e pe %trad+
,atru)a de carter& bnu e)+
Un (ard 4'% dn .er .'r4at %epara curtea )u R'%%(n') de cea a vecnu)u %u+
?u( $ntr/ac')' " %r (ardu)+ 2" a%u!a r%cu) en'r! de/a . 'b%ervat de cneva&
dar n!en nu -p )a e)& nu %e au*r %tr(te " e) c'ntnu % a)er(e %pre
0au%er%tra%%e+ La vre' tre*ec de !etr $n 4'%u) %tr* %e a.)a R'ver/u)+ ?u( %pre
e)& %e urc )a v')an " r%uc c1ea $n c'ntact+ M't'ru) p'rn+
?cu ' $nt'arcere rapd " c'b'r$ pe %trada $nc)nat& $ncetnnd !er%u) a%t.e)
$nct % .e )uat drept un )'cut'r a) carteru)u& $n dru! %pre %ervcu+
Cneva t'c!a $ncerca%e % v'rbea%c cu R'%%(n')+ Cneva %unnd dntr/un
)'c a) cre pre.5 era KLH+
C.re)e %e $nvrtr $n !nte pn cnd .cu ' )e(tur: Vena& Au%tra+
Ape)u) ven%e de )a Vena+ Oa!en "ta au %ucce%'r& !'"tent'r& $ %pu%e%e
Le%)+ Unu) dntre e& c'n.'r! )u Mercandett& )'cua )a Vena: .u) !'n%tru)u
3er1ard Len*+ Dup !'artea )u R'%%(n')& repre*enta ' p%t de ur!at+ Nu era '
certtudne& c ' p'%b)tate+ O p%t p'%b)+ Una dntre pu-ne)e p%te e5%tente+
2n cteva !nute a4un%e%e $n centru) 'ra"u)u& )n( Ba1n1'.p)at*& unde C!!@
Cavanau(1 $ncerca%e %/) ucd+ Ac')' unde $ncepu%e t'tu)+
Trebua % a pr!u) tren %pre Vena+
Alii Au!"ri#ci
Au*nd ' btae u"'ar $n u"& btrnu) %tr( rtat:
DaE
Un brbat %cund& r't'.e& $!brcat $ntr/un 1a)at a)b ntr $n ca!er+
Ce !a .ace-& d'!nu)e# Cu! v %e pare aparta!entu)#
O%ta/ aparta!ent# $) $ntreb pacentu) cu nu!ru) 'pt%pre*ece+
2ntr/adevr& $ncperea era !'b)at %u!ar& d'ar cu un %caun& un br'u& ' ve'*
" un te)ev*'r+ C'v'r nu e5%ta+ Brbatu) $n 1a)at a)b *!b:
Sunt d'ct'ru) L'.Du%t& *%e e)& a"e*ndu/%e pe %caunu) de )n( pat+ A"
vrea % v ure* bun vent " % v avert*e* c v'r ur!a *ece *)e .'arte d.c)e+
Ve- trece prn ce)e !a !nu-'a%e te%te .*ce " p%1ce de care a- avut vre'dat
166
parte+
,acentu) 'pt%pre*ece nu %e 'b'% % %e rdce $n capu) 'a%e)'r+
De ce dracuN " p%1ce#
,entru c& vede- du!neav'a%tr& nu 'rcne p'ate . a)e%+
Ce %e $nt!p) dac a4un(e- )a c'nc)u*a c %unt nebun#
Ce care nu %unt nvta- % n %e a)ture %unt tr!" aca%& cu re(rete)e
n'a%tre+
,acentu) nu c'!ent+
,'ate c ar trebu % v 'd1n-& d'!nu)e+ Dup/a!a*a a%ta va .
'b'%t'are+ V'! .ace ' t'!'(ra.e c'!puter*at& ' rad'(ra.e pu)!'nar& pe
ur! ' %ere de te%te c'(ntve+ 7& de%(ur& te%tu) %tandard pentru depre%e+
Nu %unt depre%v& %e r%t pacentu)+
D'ct'ru) $) (n'r+
De%ear va trebu % p'%t-& ca % pute! !%ura cu prec*e c')e%ter')u) dn
p)a%!& tr()cerde)e& )p'pr'tene)e "/a"a !a departe+
S p'%te%c# Adc % .)!n*e%c# Nu vreau % .)!n*e%cE
D'!nu)e& *%e !edcu) rdcndu/%e& %unte- )ber % p)eca- 'rcnd d'r-+
Dac r!ne- " dac ve- . nvtat % v a)tura- n'u& ve- c'n%tata c
pr'cedura e $nde)un(at " de%tu) de durer'a%+ Dar va . ceva ce n/a- trt
nc'dat $n )un(a du!neav'a%tr va-+ Nc'dat+ A%ta v/' pr'!t+
;e%tn( nu/" a%cun%e %urprnderea atunc cnd Anna %e $nt'ar%e& cteva 're
!a tr*u& cu ' adre%A c1ar " ea era& $ntr/' 'arecare !%ur& %urprn%+ ?cu%e
ceea ce 1'tr%e % .ac " avu%e%e %ucce%+ Dup ce )ectura%e 1rt)e dn d'%aru)
)u R'%%(n')& de%c'per%e un nu!e care c'n%dera c $ va . de .')'%: ce) a) unu
.unc-'nar de %tat 6 Dane) Tane+ Nu!e)e aprea $n dver%e c'nte5te& ar
cercetr)e u)ter'are $ c'n.r!a%er ntu-a+ 3a%t'n R'%%(n') .u%e%e pr!u)
patr'n a) )u Tane "& dn cte %e prea& un .e) de !ent'r+ Tane " R'%%(n')
.u%e%er partener prn an NSM )a ' %'cetate cu r%pundere )!tat+ R'%%(n')
%u%-nu%e cererea )u Tane de ntrare $n S'cetatea ;.:nt)er& un c)ub prntre a
cru !e!br .(urau !u)- cet-en n.)uen- a 'ra"u)u Burc1+ Acu!& dup ce
.cu%e ' !c avere& Tane de-nea dver%e .unc- 'n'r.ce $n cant'n " avea
acce% )a re%ur%e care a%(urau ap)carea .r !ped!ente a p)anur)'r .'%tu)u %u
!ent'r+
Anna %e du%e%e neanun-at aca% )a Tane& %e )e(t!a%e " 4uca%e cu cr-)e pe
.a-+ Me%a4u) .u%e%e %!p)u: 3a%t'n R'%%(n') %e a.)a $ntr/un !are " !nent
perc')+
Tane .u%e%e v*b) !pre%'nat& dar $" -nu%e (ura& a"a cu! %e a"tepta%e
Anna+
Nu v p't a4uta+ S/a !utat+ N!en nu "te unde " nu e treaba n!nu+
Cu e5cep-a uc(a")'r+
C1ar dac e5%t n"te a%a%n& %pu%e%e Tane cu %ceptc%!& de" accepta%e
167
ca! repede a.r!a-a e& ce v .ace % crede- c $) p't (% atta vre!e ct
du!neav'a%tr nu pute-& de" ave- re%ur%e c'n%derab)e+
A! !'tve % cred c uc(a" au de4a un avan%+
Tane $ arunca%e ' prvre ptrun*t'are+
Ser'%# De unde "t-#
Sunt anu!te c1e%tun pe care )e p't d%cuta nu!a cu 3a%t'n R'%%(n')+
7 de ce crede- c ar vrea cneva %/) ucd# E) %e nu!r prntre ce !a
apreca- cet-en dn Burc1+
De a%ta tre"te a%cun%+
A%tea %unt abera-& %pu%e%e Tane& dup ' %curt pau*+
Anna $) prv%e $n 'c1 cteva c)pe& ap' $ $ntn%e%e ' carte de v*t cu
nu!e)e e " nu!ere)e de )a Br'u) de Inve%t(a- Speca)e+
O % ! $nt'rc pe%te ' 'r+ A! !'tve % cred c " re%ur%e)e du!ta)e %unt
c'n%derab)e+ Ver.c/!+ C'nvn(e/te de buna !ea credn-+ Ac-'nea* cu!
cre* de cuvn- ca % te c'nvn( c %unt cne %pun c %unt " c !/a! pre*entat
c'rect+
Cu! a" putea eu& un %!p)u cet-ean e)ve-anF
A %')u-& d'!nu)e Tane+ Dac nu du!neata& atunc a!c du!ta)e+ Sunt
%(ur c vre %/- a4u- pretenu)+ Cred c ne $n-e)e(e! unu) pe a)tu)+
D'u 're !a tr*u& Anna $ .cu%e ' v*t )u Tane )a )'cu) %u de !unc+
Mn%teru) Ec'n'!e %e a.)a $ntr/' c)dre de !ar!ur& c'n%trut $n %t)u) Beau5
Art% de )a %.r"tu) %ec')u)u n'u%pre*ece+ Br'u) )u Tane era va%t& $n%'rt "
cptu"t cu ra.tur de cr-+ Anna .u%e%e ntr'du% )a e) !edat dup ce %'%%eA u"a
cu .urnr $ntunecat %e $nc1%e%e d%cret $n ur!a e+
Tane "edea ca)! $n %pate)e br'u)u %u dn )e!n de nuc+
Nu a .'%t dec*a !ea& %ub)na%e e)+ E 1'trrea d'!nu)u R'%%(n')+ Eu nu
' %u%-n+
M/a ver.cat+
A- .'%t ver.cat& d'!n"'ar& %pu%e%e e) pe un t'n '.ca) " $ $nap'a%e
cartea de v*t+
Adre%a .u%e%e %cr% cu )tere !runte& $ntr/un %pa-u )ber dn %tn(a nu!e)u
e+
Anna $ ddu%e pr!u) te)e.'n )u Bart)ett& punndu/) )a curent cu pr'(re%e)e e+
Nu $ncete* % ! u)ue"t& d'!n"'ar Navarr'& r%pun%e%e e)& %ncer
entu*a%!at+
2n vre!e ce Anna " ;e%tn( %e $ndreptau %pre adre%a dn 0'ttn(en& ace%ta
%pu%e:
Cererea du!ta)e pentru %uprave(1ere a .'%t apr'bat a*/d!nea-+ V'r .
repart*ate cteva !a"n de p')-e ne$nre(%trate+
7 te)e.'nu) )u+
Da& pute! .ace ' nterceptare $n cteva 're+ Un '.-er de )a <atlonspolizei
168
va . de%e!nat % a%cu)te )a Mutterhaus.
La Mutterhaus&
Sedu) p')-e+ A"a/ %pune! n'& Ca%a Matern+ Urcar $n (rab pe
0'ttn(er%tra%%e+ ,e !%ur ce $nantau ca%e)e deveneau !a !ar " !a
.ru!'a%e& c'pac !a de"+ ,n )a ur! a4un%e%er pe 0au%er%tra%%e " 'prr pe
a)eea ce ducea %pre ' ca% 4'a% dn patr ca.ene& %tuat $n !4)'cu) une cur-
bne $n(r4te+ Anna 'b%erv c $n *'n nu %e vedeau !a"n ne$nre(%trate a)e
p')-e+
A%ta/ adre%a c'rect& *%e ;e%tn(+
Anna $ncuvn- $n tcere+ A)t banc1er e)ve-an& cu ' ca% !are " ' (rdn
.ru!'a%& $" *%e ea+
C'b'rr dn !a"n " %e $ndreptar %pre u"a dn .a-+ ;e%tn( %un+
Sper c nu te deran4ea* dac ' % c'nduc eu d%cu-a+
De)'c& r%pun%e Anna+
Dup ' a"teptare de cteva !nute& ;e%tn( %un dn n'u+
E btrn " de c-va an e -ntut $ntr/un .'t')u cu r't)e+ Se !"c (reu+
Dup a)te cteva !nute& ;e%tn( %pu%e:
Nu cred c e%e prea !u)t dn ca% )a vr%ta )u+
Sun dn n'u+
Ftiam eu c a fost prea uor, $" *%e Anna+ Ce trea de m#ntuial.
,'ate c e b')nav& *%e ;e%tn(+
R%uc ne)n"tt !neru)& dar u"a era $ncuat+ Oc')r ca%a& ctre u"a dn %pate
care era de%c1%+ Brbatu) %tr(:
D'ct'r R'%%(n')& %unt ;e%tn( de )a br'u) pr'cur'ru)u pub)c+
Tcere+
D'ct'r R'%%(n')E
;e%tn( ptrun%e $nuntru& ur!at de Anna+
D'ct'r R'%%(n')E %tr( !a tare ;e%tn(+ Nepr!nd r%pun% %e aventurar
$n nter'ru) ca%e+ 3%r curnd %u.ra(era+ Lu!n)e erau aprn%e& ar de )a un
ca%et'.'n %e au*ea !u*c+ Anna %!- !r'% de ca.ea& de 'u " carne pr4t+
D'ct'rF O& D'a!ne S.nteE
2n(r'*t& Anna ur!r prvrea )u ;e%tn(+ Un btrn %ttea )a !a% $ntr/un
.'t')u cu r't)e& $n .a-a une .ar.ur cu !cu) de4un+ Capu) $ c*u%e $n pept& ar
'c1 d)ata- aveau ' prvre .5+ Era !'rt+
Ce)a)- a4un%e%er $nante )a e)+ ?aptu) $n %ne n/' %urprndea+ Ce ' u)ua era
!'!entu) 6 trebua % . .'%t ac')' cu pu-n $nante de %'%rea )'r& de parc ar $
"tut c ur!au % vn aut'rt-)e+
,e Anna ' trecu un .'r rece+
?r/ar % .e& %pu%e ea+ C1ea! ' a!bu)an-+ 7 ec1pa de cr!na)"t+ 7& te
r'(& nu/ )%a % atn( n!c+
169
21
O ec1p de '.-er de )a %ervcu) cr!na)%tc a) p')-e dn Burc1 %'% )a .a-a
)'cu)u $n !a pu-n de ' 'r " $ncepu % .)!e*e& % .'t'(ra.e*e " % a
a!prente+ Anna )e ceru % a a!prente att de pe .'t')u) )u R'%%(n')& ct " de
pe t'ate p'r-un)e e5pu%e a)e pe) cadavru)u+
Dac a!ercan n/ar . !an.e%tat atta ntere% .a- de R'%%(n')& %')ctnd
pn " %uprave(1erea )u& !'artea bat'nu)u ar . .'%t atrbut cu %(uran- un'r
cau*e natura)e+ La ur!a ur!e& 3a%t'n R'%%(n') avea n'u*ec " unu de an+
Anna ceru ca )a aut'p%e % %e ac'rde ' aten-e %peca) )c1du)u 'cu)ar+
Acea%ta ur!a % .e e.ectuat $n )ab'rat'are)e In%ttutu)u de Medcn Le(a) a)
Unver%t- dn Burc1& de'arece $n 'ra" nu e5%ta un %ervcu %peca)*at+
Anna a4un%e )a 1'te) epu*at+ Tra%e drapera& $!brc un trc'u )ar( " %e vr$
$n pat+
Dup ' vre!e .u tre*t bru%c de -rtu) te)e.'nu)u+ De*'rentat& cre*u
pentru ' c)p c %e a.)a )a >a%1n(t'n " c era !e*u) n'p-+ Se ut )a cadranu)
.'%.'re%cent a) cea%u)u e " v*u c era d'u " 4u!tate dup/a!a*a+ Rdc
recept'ru)+
D'!n"'ara Navarr'# $ntreb ' v'ce de brbat+
Eu %unt& *%e dre(ndu/" ()a%u)+ Cne e#
Sunt %er(ent/!a4'r Sc1!d de )a <antonspolizei. 2! cer %cu*e dac te/a!
tre*t+
Nu& nu& !'-a!+ Ce %/a/nt!p)at#
Ana)*a a!prente)'r a dat n"te re*u)tate ntere%ante+ ,'- % v pn )a
%edu) p')-e#
Br'u) )u Sc1!d era p)cut& )u!n'%& !'b)at %u!ar+ D'u br'ur dn )e!n
de%c1% )a cu)'are erau a"e*ate .a- $n .a-+ Anna %e a"e* )a unu) dn e)e& brbatu)
)a ce))a)t+
A!prente)e au .'%t ana)*ate )a <riminaltechni.. Ce)e a)e )u R'%%(n') au
.'%t e)!nate& dar au r!a% a)te)e& !a4'rtatea nedent.cate+ O!u) era vduv+
,re%upune! c apar-n !ena4ere )u " a)t'r per%'ane care )ucrau )a e) aca%+
Mena4era a .'%t de %ervcu pn a*/d!nea-+ I/a pre(tt !cu) de4un& ap'
ap)ecat+ Cr!na) trebue % . %uprave(1eat ca%a "/au v*ut/' p)ecnd+
N/avea ' n.r!er#
Nu& *%e Sc1!d+ S "t c acu! ave! " n' ' ba* de date c'!puter*at
a a!prente)'r& )a .e) ca a v'a%tr+
Se re.erea )a Servcu) de Ident.care Aut'!at a A!prente)'r& unde erau
%t'cate !)'ane de a!prente+
A!prente)e au .'%t %canate& c'd.cate " tr!%e prn !'de! )a br'u)
170
centra) de )a Berna+ Cutarea n/a durat !u)t+ A! (%t .'arte repede ' p'trvre+
Ea $" $ndrept %pate)e+
Ser'%#
Da& de aceea ca*u) !/a .'%t $ncredn-at !e+ A!prente)e apar-n unu
a!ercan care a .'%t re-nut ac cu cteva *)e $n ur!& $n )e(tur cu n"te
$!pu"ctur de )n( Ba1n1'.p)at*+
Cne e#
Un a!ercan nu!t Ben4a!n 0art!an+
Nu!e)e nu/ %punea n!c+
Ce "t- de%pre e)#
De%tu) de !u)te+ Eu )/a! nter'(at+
2 $ntn%e un d'%ar ce c'n-nea .'t'c'p a)e pa"ap'rtu)u )u 0art!an& a)e
per!%u)u de c'nducere " cr-)'r de credt& ca " .'r!u)are)e p')-e e)ve-ene cu
.'t'(ra.)e )u 0art!an+
Anna e5a!na d'%aru) cu aten-e+ A%ta % .e '!u) e& a%a%nu)# Un a!ercan#
Avea tre*ec " cnc de an " era banc1er+ Lucra )a 0art!an Capta)
Mana(e!ent+ O a.acere de .a!)e& pre%upu%e ea+ A%ta $n%e!na c avea ban+
L'cua )a Ne8 9'r: " ven%e $n E)ve-a ca % %c1e*e+ Ce) pu-n a"a dec)ara%e+
Tre dntre vct!e)e r!a%e pe )%ta S(!a .u%e%er uc%e $n t!p ce e) %e a.)a
)a Burc1+ Una dntre e)e )'cu%e $n 3er!ana& unde %e putea a4un(e cu trenu)+ A)ta
)'cu%e $n Au%tra& dec )a .e) de apr'ape+
Dar $n ,ara(ua@# Era un *b'r )un( cu av'nu) pn ac')'+
T'tu"& p'%b)tatea nu putea . e5c)u%+ ,'ate c '!u) nu )ucra %n(ur+
Ce %/a $nt!p)at )a Ba1n1'.%tra%%e# $ntreb ea+ A $!pu"cat pe cneva#
Au .'%t $!pu"ctur pe %trad " $n pa%a4u) c'!erca) de %ub Ba1n1'.p)at*+
L/a! nter'(at $n )e(tur cu a%ta+ ,er%'na)& nu cred c e) a tra%+ A a.r!at c
cneva a $ncercat %/) ucd+
Au .'%t vct!e#
C-va trect'r+ 7& dup cu! %pune e)& tpu) de%pre care %u%-ne c a
$ncercat %/) $!pu"te+
0!!& .cu ea& nedu!ert+
O p've%te b*ar+ Oare ct de adevrat era# 7 cne era ndvdu)#
L/a )%at % p)ece#
N/avea! !'tve %/) re-ne!+ De a)t.e) %/au tra% n"te %.'r de )a .r!a )u+ I
%/a cerut % pr%ea%c cant'nu)+
A dee unde e acu!#
,retndea c are de (nd % %e duc )a St+ M'rt*+ La 1'te)u) Car)t'n+ Dar
a! a.)at c n/a a4un% ac')'+ Ier a! pr!t un rap'rt p'trvt crua a reaprut )a
Burc1& )a (andelshan. -ch=eiz. A! $ncercat %/) re-ne! ca %/) anc1et!& dar a
.u(t+ A)t nen'r'cre $n%'-t de $!pu"ctur+ Se pare c/) ur!re%c pretutnden+
Surpr*& %urpr*& %pu%e Anna+ ,'- % a.) dac 0art!an %t )a vreun 1'te)
$n Burc1 %au a)tundeva $n -ar#
171
Sc1!d $ncuvn-+
,'t % au )e(tura cu C'ntr')'ru) 1'te)er dn .ecare cant'n+ C'p)e
.'r!u)are)'r de $nre(%trare )a 1'te) a4un( )a p')-a )'ca)+
Ct de recente %unt#
Re)atv recente& recun'%cu Sc1!d+ Dar pute! a.)a !car unde a .'%t+
Dac %/a $nre(%trat cu nu!e)e )u+
T'ate 1'te)ur)e aut'r*ate )e cer %trn)'r % pre*nte pa"ap'arte)e+
,'ate c are !a !u)te pa"ap'arte+ ,'ate c nu %t )a un 1'te) <aut'r*at=+
,'ate c are preten ac+
Sc1!d prea 'arecu! rtat+
Ve* du!neata& eu )/a! cun'%cut " nu ! %/a prut ' per%'an care %
recur( )a pa"ap'arte .a)%e+
Un dntre 'a!en "ta de a.acer au " a) d')ea pa"ap'rt pentru -r
precu! ,ana!a& Ir)anda %au I%rae)+
Da& dar " ace%te pa"ap'arte %unt pe nu!e)e rea)e& nu#
,'ate c da& p'ate c nu+ E5%t vre' ca)e de/a a.)a dac a pr%t -ara#
E5%t !a !u)te p'%b)t- de/a pr% -ara 6 cu av'nu)& cu aut'!'b)u)&
cu trenu) %au !er(nd pe 4'%+
,')-a de .r'nter nu .ace !en-un#
,& p')-a de .r'nter trebue % %e ute )a pa"ap'arte& recun'%cu Sc1!d&
$n% de%e'r n/' .ace+ 7an%a n'a%tr %unt )n)e aerene+ Ace%tea $nre(%trea* t'-
pa%a(er+
7 dac a p)ecat cu trenu)#
S/ar putea % nu (%! nc ' ur!& dac nu "/a .cut ' re*ervare )a un tren
nterna-'na)+ Eu nu !/a" .ace )u*+
Nu& *%e Ana& du% pe (ndur+ ,'- % $ncep cutarea#
S(ur& %pu%e Sc1!d nd(nat+ E pr'cedura %tandard+
Cnd p't pr! re*u)tate)e aut'p%e# M ntere%ea* $nde'%eb e5a!enu)
t'5c')'(c+
2" ddea %ea!a c& pr'bab)& abu*a de rbdarea p')-%tu)u& $n% n/avea de
a)e%+ Sc1!d ddu dn u!er+
Ar putea dura ' %pt!n+ Le/a" putea cere % %e (rbea%c+
E5%t ' anu!e neur't'5n pe care a" vrea %/' caute& *%e ea+ A%ta nu )e/ar
)ua prea !u)t t!p+
,'t % )e cer a%ta pentru du!neata+
Da# 7 d'cu!ente)e bancare+ A! nev'e de d'cu!ente)e bancare a)e )u
R'%%(n') pe u)t! d' an+ V'r c''pera bnc)e e)ve-ene %au ne v'r %erv
p've%tea cu %ecretu) dep)n#
Or % c''pere*e cu p')-a )a un ca* de '!ucdere& *%e Sc1!d cu ndu.+
A%ta/ ' %urpr* p)cut+ A " $nc ceva+ ?'t'c'p)e cr-)'r )u de credt 6
cre* c p't % )e au#
Nu vd de ce n/a putea+
172
Mnunat& *%e ea& c'n%tatnd c $ncepe %/ p)ac ndvdu)+
S/o Paolo, )ra0ilia
Nunta avea )'c )a ce) !a e5c)u%v%t c)ub prvat dn Bra*)a& 0pca Cardn%+
Me!br c)ubu)u pr'veneau !a a)e% dn ar%t'cra-a bra*)an& ur!a" pr!)'r
c')'n"t p'rtu(1e*& .a!) care %e a.)au $n -ar de ce) pu-n patru %ute de an+
Erau )at.undar& pr'pretar de .abrc de 1rte " cr- de 4'c& de (a*ete " edtur&
!a(na- a ndu%tre 1'te)ere 6 ce !a b'(a- dntre ce b'(a-& dup cu! ate%ta
)un(u) "r de Bent)e@/ur " R'))%/R'@ce/ur parcate $n .a-a c)dr c)ubu)u+ T'-
erau pre*en- pentru a %rbt'r c%t'ra .ce unua dntre p)ut'cra- Bra*)e&
D'rt'r Otav' Carva)1' ,nt'+ ?ernanda& ntra prn c%t're $ntr/' )a .e) de
)u%tr .a!)e& A)cantara Mac1ad'%+
Unu) dntre 'a%pe-& un brbat !p'*ant& cu pru) a)b& avea apr'ape n'u*ec
de an+ Btrnu) care nu .cea parte dn ar%t'cra-e& ven%e )a S' ,a')' $n an
NUM " era un banc1er putred de b'(at+ 2n p)u%& t!p de !a !u)te decen .u%e%e
preten " partener de a.acer cu tat) !re%e+
C'r(e Ra!a('& cc a"a %e nu!ea& %ttea )a !a%& .r % %e atn( de . )eu) de
vt ,er('urdne dn .a-a )u+ Una dntre c1e)ner-e& ' tnr cu pru) ne(ru& %e
apr'pe de e) "/ %pu%e $n p'rtu(1e*:
Sen'r Ra!a('& v caut cneva )a te)e.'n+
Ra!a(' %e $nt'ar%e $ncet "/' prv+
La te)e.'n#
Da& %en'r+ Spune c e ur(ent+ De )a du!neav'a%tr de/aca%+ S'-a+
Ra!a(' pru bru%c $n(r4'rat+
Unde# F unde# F b')b'r'% e)+
,e/ac& d'!nu)e& *%e c1e)ner-a& a4utndu/) % %e rdce de pe %caun+
Traver%ar $ncet %a)a banc1etu)u& de'arece btrnu) p'rtu(1e* %u.erea de
reu!at%!+
C1e)ner-a $) $ndru! pe Ra!a(' %pre ' vec1e cabn te)e.'nc dn )e!n "/)
a4ut % ntre+
2n c)pa $n care $ntn%e !na %pre recept'r& Ra!a(' %!- ' $!pun%tur $n
partea de %u% a c'ap%e+ Icn& prv $n4ur& dar c1e)ner-a d%pru%e+ Durerea %e
d'!') repede+ Btrnu) du%e recept'ru) )a urec1e& dar nu au* dect t'nu)+
Nu e n!en )a te)e.'n& !a apuc % *c Ra!a(' $nante de a/" perde
cun'"tn-a+
Un !nut !a tr*u& un c1e)ner 'b%erv trupu) .r va- dn cabna te)e.'nc+
A)ar!at& %tr( dup a4ut'r+
173
Alii Au!"ri#ci
,acentu) cu nu!ru) 'pt%pre*ece .u tre*t )a !e*u) n'p-+ O n.r!er $
pu%e un (ar'u pe antebra- " $ncepu % rec')te*e %n(e+
Ce dracu/ a%ta# !'r! e)+
2! pare ru& d'!nu)e& *%e n.r!era& $ntr/' en()e* cu puternc accent
%trn+ Trebue % )u! pr'be de %n(e ven'% )a .ecare patru 're& pn )a %.r"tu)
*)e+
D'a!ne S.nte& pentru ce#
Ca % .e !%urat nve)u) %eru)u ep'F ertr'p'etc+
Nu "ta! c a! a"a ceva+
Ana)*e)e a%tea !edca)e $) ne)n"teau+
V r'( % v cu)ca-& d'!nu)e+ V a"teapt ' * (rea+
Mcu) de4un .u %ervt $ntr/' %u.ra(ere e)e(ant+ Bu.etu) era p)n cu .ructe&
b%cu-& c'rn ur pr'a%pete& crnc'r& 'u& %)nn " 4a!b'n+
Dup ce <,acentu) Opt%pre*ece= ter!n de !ncat& .u c'ndu% $ntr/un cabnet
a.)at $n a)t arp a c)dr+
Ac')'& %e .cu ' nc*e pe partea nter'ar a antebra-u)u+ O!u) (e!u+
2! pare ru dac v d'are& *%e n.r!era+
M d'are t't a.ur%tu) %ta de trup+ ,entru ce .ac a%ta#
E ' b'p%e a pe)& pentru a e5a!na .bre)e e)a%tce dn der!a retcu)ar&
r%pun%e ea& ap)cndu/ un banda4+
2n %pate& d' !edc $n 1a)ate a)be v'rbeau $ncet $n (er!an+ ,acentu)
Opt%pre*ece $n-e)e%e .ecare cuvnt+
?unc-)e cerebra)e %unt 'arecu! %)bte& %pu%e brbatu) !a %cund& dar nu e
ceva an'r!a) )a un '! de vr%ta )u+ Nu %unt %e!ne a)e de!en-e %en)e 'r a)e
b') A)*1e!er+
Un brbat $na)t& %)ab& cu ten cenu"u& *%e:
Dar !a%a !u%cu)ar cardac#
Acceptab)+ A! !%urat ten%unea artera) )a artera tba) p'%ter'ar&
.')'%nd de a%t/dat u)tra%'n'(ra.a D'pp)er " a! (%t ' crcu)a-e per.erc
de.ectu'a%+
Dec ten%unea artera) e rdcat+
Oarecu!& dar ne a"tepta! )a a%ta+
Bne+ Cred c e un canddat bun+ A" %u(era % acce)er! te%te)e+
Un canddat bun& $" *%e ,acentu) Opt%pre*ece+ A"adar& pn )a ur! avea %
%e $nt!p)e+ Se $nt'ar%e ctre !edc dn %pate " )e adre% un *!bet )ar(&
%!u)nd recun'"tn-a+
174
22
.i#na
Detectvu) partcu)ar $ntr*a+ Ben %ttea $n 1')u) %pa-'% a) 1'te)u)u de pe
;arntner Stra%%e& cu c'cte)u) neatn% $n .a-a )u& a"teptndu/) pe detectvu) a) cru
nu!e $) (%%e $n ,a(n Aur+
7ta c e5%tau %')u- !u)t !a bune de a (% un detectv partcu)ar dect
cartea de te)e.'ane+ Ar . putut % %une un cun'%cut de/ac " %/ cear '
rec'!andare& $n% n%tnctu) $ %punea % evte cun'%cu-+
Se %u%e $n pr!u) tren& apru%e neanun-at )a un !c 1'te)& (%%e ' ca!er
)ber " %e $nre(%tra%e %ub nu!e)e de R'bert S!'n& unu) dntre p%eud'n!e)e
.rate)u %u+ I %e ceru%e pa"ap'rtu) " %ttu%e cu %u.)etu) )a (ur ct t!p $ .u%e%e
ver.cat+
,r!u) )ucru pe care/) .cu%e .u%e%e % caute $n cartea de te)e.'ane a Vene un
detectv care % par& ce) pu-n dup anun-& de!n de $ncredere+ Un aveau
adre%e)e $n pr!u) d%trct& centru) 'ra"u)u& unde %e a.)a " 1'te)u) )u Ben+ 3%%e
unu) care $" '.erea %ervc)e pentru )'ca)*area rude)'r de !u)t d%prute " $)
an(a4a%e prn te)e.'n& cerndu/ % ver.ce trecutu) unu cet-ean au%trac+
Acu!& %e $ntreba dac detectvu) avea % !a apar+ Un brbat c'rp')ent& de
vre' patru*ec de an& %e apr'pe " %e a"e* pe %caunu) de )a !a%a 4'a%& v*av de
Ben+
D'!nu) S!'n# *%e '!u) " pu%e pe !a% ' %ervet p'n'%t dn pe)e+
Eu %unt+
0an% 0'..!an& %e rec'!and detectvu)+ A ban#
7 eu %unt $ncntat de cun'"tn-& %pu%e Ben pe un t'n r'nc+
2" %c'a%e p'rt!'neu)& nu!r patru %ute de d')ar "/ $!pn%e pe !a%+
0'..!an $ prv ' c)p+
Ce nu e/n re(u)# ,re.er ")n( au%trec# 2! pare ru& n/a! .'%t $nc )a
banc+
E v'rba de ' c1e)tua) %up)!entar& *%e detectvu)+
Bu#
O 'b)(a-e .a- de un vec1 preten de/a) !eu de )a ?INA %ervcu) de
n.'r!a- a) ar!ate au%trece+
Tradu%: un bac""& %pu%e Ben+
0'..!an ddu dn u!er+
175
Nu cred c a!cu) )a -/a dat vre' c1tan-+
0'..!an '.t+
A"a %e .ac trebur)e ac+ Nu p'- 'b-ne n.'r!a-)e pe care )e cau- .r %
e5p)'re* dver%e cana)e+ ,retenu) %ta va trebu %/" .')'%ea%c )e(t!a-a de
!)tar ca % 'b-n n.'r!a-+ Ma e nev'e de d'u %ute de d')ar+ Nu!ru) de
te)e.'n 6 apr'p'& nu era $nre(%trat 6 " adre%a - )e p't da acu!+
Ben %c'a%e ban& u)t! pe care $ avea )a e)+ Detectvu) nu!r bancn'te)e+
Nu "tu de ce/a vrut nu!ru) de te)e.'n " adre%a ace%te per%'ane& dar
pre%upun c e"t !p)cat $ntr/' a.acere ntere%ant+
De ce %pu a%ta#
O!u) du!ta)e e ' .(ur !p'rtant )a Vena+
2 .cu %e!n c1e)ner-e " cnd acea%ta %'%& $ c'!and un c'cte) " ' tart
Ma5!)an+ Ap' %c'a%e dn %ervet un )apt'p& $) de%c1%e "/) p'rn+
U)t!u) !'de)& *%e e) !ndru+ Cu %en*'r d(ta)+ ?')'%e"te a!prenta !ea
ca par')+ ?r ea& c'!puteru) e $nc1%+
Detectvu) ap% ta%te)e& ap' $nt'ar%e )apt'pu) ctre Ben+ Ecranu) era a)b& cu
e5cep-a nu!e)u " adre%e )u Cur(en Len*+
2) cun'"t# $ntreb 0'..!an& $nt'rcnd )apt'pu) %pre e)+ E ' cun'"tn- de/a
du!ta)e#
Nu t'c!a+ V'rbe"te/! de%pre e)+
A& ! r'(& d'ct'ru) Len* e unu) dntre ce !a b'(a- 'a!en dn Vena& un
.)antr'p " un pr'tect'r a) arte)'r+ ?unda-a .a!)e )u c'n%true"te c)nc
!edca)e pentru %rac+ ?ace parte " dn c'n%)u) de ad!n%tra-e a) ?)ar!'nc
dn Vena+
C1e)ner-a pu%e $n .a-a )u 0'..!an ' ca.ea " pr4tura+ Detectvu) %e npu%t
a%upra )'r $nante ca .e!ea % %e $ndeprte*e+
Ce .e) de d'ct'r e Len*#
2n !edcn& dar a renun-at % pr'.e%e*e cu !u)- an $n ur!+
Ce vr%t are#
2n4ur de cnc*ec& a" *ce+
Medcna trebue % .e un %' de trad-e $n .a!)a )u+
0'..!an r%e+
2- a!nte"t de tat) )u& 3er1ard Len*# Un ca* ntere%ant+ ,'ate c -ara
n'a%tr nu e cea !a pr'(re%%t& $n anu!te prvn-e+ C'!patr'- !e ar pre.era
% ute anu!te nep)cer+ O%ta/ %t)u) au%trac: dup cu! %e %pune& ne/a!
c'nvn% %n(ur c Beet1'ven a .'%t au%trac& ar 0t)er (er!an+ 2n% Cur(en e cr't
dn a)t %t'.+ A%ta/ un .u care caut % c'!pen%e*e cr!e)e c'!%e de tat) %u+
Ser'%#
O& da+ Cur(en Len* e dete%tat $n anu!te cercur dn cau*a %ncert- )u+
C1ar $" de!a%c tat)+ T'- "tu c/ e ru"ne de .apte)e tat)u %u+ Spre
de'%ebre de !u)- c'p a un'r na*"t .a!'"& e) a trecut )a .apte+ ?unda-a Len*
e %u%-nt'ru) prncpa) a) %tud)'r de%pre 0')'cau%t& a) bb)'tec)'r dn I%rae)F
176
.nan-ea* )upta $!p'trva ter'r%!u)u& a ra%%!u)u "t& (enu) %ta de actvt-+
2" c'ncentra aten-a a%upra tarte& $n.u)ecnd/' de parc %/ar . te!ut % nu/
.e )uat de %ub na%+
?u) )u Len* era un antna*%t de .runte# ,'ate c aveau $n c'!un !a !u)te
dect bnu%e+
2n re(u)& *%e Ben& .cndu/ %e!n c1e)ner-e %/ pre(tea%c n'ta+
Mu)-u!e%c+
Ma p't % .ac ceva pentru du!neata# $ntreb detectvu)& %cuturndu/"
.r!tur)e de pe revere)e 1ane+
Trev'r 3r..t1% pr% 1'te)u) I!pera)& a.)at )a cteva %tr* d%tan- de
Oper+ I!pera) nu era d'ar ce) !a e)e(ant 1'te) dn Vena& !edta Trev'r& c $n
ace)a" t!p ce)ebru de'arece .u%e%e carteru) (enera) a) na*"t)'r $n t!pu)
r*b'u)u+ Orcu!& 1'te)u) $ p)cea+
Avea de .cut un %curt dru! pe 4'%& pe Mara1).er Stra%%e& pn )a un !c bar
de pe Neubau(a%%e+ ?r!a cu ne'n r'"u ndca nu!e)e baru)u: BROAD>A9
CLUB+ Se a"e* $ntr/un %epareu dn .undu) $ncper %)ab )u!nat " $ncepu %
a"tepte+ 2n c'%tu!u) %u (r )a d'u rndur& nu %e $ncadra $n at!'%.er+
2n aer p)utea un .u! %u.'cant de -(r pr'a%te " Trev'r $" *%e c pru) "
1ane)e aveau %/ !r'a% urt !a tr*u+ 2" prv cea%u)& un Aude!ar% ,(uet&
unu) dntre ce)e cteva e5trava(an-e pe care " )e $n(dua+ C'%tu!e %cu!pe&
cea%ur " %e5 pe %turate+ Bu a"a& ce a)tceva $- putea d'r& dac nu te ntere%a
!ncarea& arta %au !u*ca#
Era nerbdt'r+ C'ntactu) au%trac $ntr*a& ar Trev'r nu %up'rta )p%a de
punctua)tate+
2n ce)e dn ur!& dup apr'ape 4u!tate de 'r& au%tracu) $" .cu apar-a 6 un
tr'()'dt )at $n u!er& !t1)'%& pe nu!e Ott'+ Indvdu) %e %trecur $n %epareu "
a"e* $n .a-a )u Trev'r ' %ac'" r'"e& p'n'%t& dn p'%tav+
E"t en()e*& da#
Trev'r $ncuvn- " tra%e .er!'aru) %ac'"e+ 2n nter'r erau d'u pe%e
!eta)ce !ar 6 un Ma:ar'v de Z !!& cu -eava .)etat " un a!'rt*'r )un(&
per.'rat+
3)'an-e# $ntreb Trev'r+
Sut ac')'& *%e Ott'+
Ce pr'duc-e# $ntreb Trev'r+ Un(ar# C1ne*#
Ru%ea%c+ Dar e %cu) bun+
Ct#
Tre ! de ")n(+
Trev'r %e %tr!b+ Nu era *(rct& dar dete%ta 4a.u) )a dru!u) !are+ Trecu )a
)!ba (er!an& pentru ca Ott'& a cru en()e* era rud!entar& % p'at $n-e)e(e
t't+
,a-a e p)n de Ma:ar'v+
177
Ott' deven bru%c atent+
C1e%t)e a%tea %unt .'arte e.tne& c'ntnu Trev'r $n (er!an+ T'at )u!ea
)e .abrc& %unt pe%te t't+ O %/- dau ' !e de ")n( " trebue % te c'n%der
n'r'c'% c pr!e"t att+
,e c1pu) )u Ott' apru ' e5pre%e de re%pect+
E"t (er!an# $ntreb e) u)ut+
De .apt& dac Ott' ar . .'%t un a%cu)tt'r atent "/ar . dat %ea!a c (er!ana
)u Trev'r pr'venea dn re(unea Dre%da+
Trev'r nu !a v'rb%e (er!ana $n u)t!u) t!p& dar cuvnte)e $ veneau cu
u"urn-+
La ur!a ur!e& era )!ba )u !atern+
Anna cn %n(ur )a re%taurantu) M'venpc:& )a cteva %tr* d%tan- de
1'te)u) e+
?re"te& %e prea depr!ant % cne*e %n(ur $ntr/un 'ra" %trn& dar $n %eara
aceea era prea ab%'rbt de (ndur ca % %e %!t %tn(1ert+
La c'n%u)atu) a!ercan& .')'%%e ' )ne de .a5 pr'te4at ca % tran%!t )a SCI
t't ce "ta de%pre 0art!an& nc)u%v nu!ere)e cr-)'r )u de credt " ceru%e ca
%ervcu) de dent.care % c'ntacte*e t'ate c'!pan)e ce e!%e%er crdur)e&
a%t.e) $nct % .e n.'r!a- $n cteva !nute dac 0art!an "/ar .')'% cr-)e de
credt+
Le !a ceru%e % a.)e t't ce puteau de%pre 0art!an+ Cneva ' %una%e pe
te)e.'nu) !'b) c'd.cat& dup !a pu-n de ' 'r+ Dup %pu%e)e ce)'r de )a br'u)
)u 0art!an& '!u) %e a.)a $n vacan- $n E)ve-a " nu %una%e )a .r! de !a !u)te
*)e " n/aveau cu! % a )e(tura cu e)+
?unc-'naru) de )a dent.care a.)a%e $n% ceva ntere%ant: .rate)e (ea!n a) )u
0art!an !ur%e $ntr/un accdent de av'n $n E)ve-a& cu patru an $n ur!+ Se
prea c ace%ta ven%e $n E)ve-a pentru a/) r*buna+ Anna nu "ta ce % .ac cu
n.'r!a-a& de" rdca ' %u!edene de $ntrebr+
Ben4a!n 0art!an era p)n de ban+ C'!pana )a care )ucra& 0art!an Capta)
Mana(e!ent& ad!n%tra .'ndur de nve%t- ura"e " .u%e%e creat de tat) )u
0art!an& un cun'%cut .)antr'p " un %uprave-ut'r a) 0')'cau%tu)u+
,'%b)t-)e %e !puneau de )a %ne+ Betu) be-a" b'(at& .u) unu
%uprave-ut'r& $" vr $n cap deea c banc1er e)ve-en n/au .'%t c'rec- .a- de
vct!e)e 0')'cau%tu)u+ Acu!& .rate)e )u (ea!n c'ntnu crucada& $ncercnd
un .e) de r*bunare nec1b*ut a%upra unu !a1r a) %%te!u)u bancar e)ve-an+
Dar dac era !p)cat !a pr'.und# Dac )ucra pentru 'r(an*a-a S(!a&
dntr/un !'tv ne5p)cab)#
Se !a punea " $ntrebarea: de unde 'b-nu%e nu!e)e " adre%e)e ace%t'r btrn
care %e a%cundeau# 7 ce )e(tur avea t'at p've%tea cu !'artea .rate)u %u 6
dac e5%ta vreuna#
,u-n dup 'ra n'u& Anna %e $nt'ar%e )a 1'te)& unde recep-'neru) de n'apte $
178
$n!n un b)et+ T1'!a% Sc1!d& detectvu) de )a '!ucder& ' cuta%e )a te)e.'n+
2) (% )a br'u+
A! pr!t cteva dntre re*u)tate)e aut'p%e& *%e e)+ Otrava aa& care/a
cerut % .e cutat de t'5c')'(F
Da+
Au (%t neur't'5na aa $n )c1du) 'cu)ar+ R'%%(n') a .'%t $ntr/adevr
'trvt+
Anna %e a"e* pe %caunu) de )n( te)e.'n+ Or(')u) $ era %at%.cut+ Nu
(re"%e+
Au (%t vreun %e!n de n4ec-e pe c'rp#
,n acu!& nu& dar %pun c e .'arte (reu % (%ea%c %e!ne att de !c+ Or
% !a caute+
Cnd a .'%t uc%#
Se pare c a*/d!nea-& pu-n $nante de %'%rea n'a%tr+
A%ta $n%ea!n c 0art!an ar putea % !a .e )a Burc1+ G %tua-a %ub
c'ntr')#
Dup ' pau*& Sc1!d *%e pe un t'n ()aca):
Gn %tua-a %ub c'ntr')+
Vre' ve%te de )a bnc#
Bnc)e v'r c''pera& dar nu %e (rbe%c+ Au " e)e anu!te pr'cedur+
S(ur+
Ar trebu % ave! d'cu!ente)e bancare a)e )u R'%%(n') !neF
Un %e!na) %'n'r $) $ntrerup%e pe Sc1!d+
O c)p& ! %e pare c a! a)t ape)& %pu%e Anna " ap% pe tu but'n+
Operat'ru) 1'te)u)u $ c'!unc c avea un ape) de )a br'u) e dn >a%1n(t'n+
D'!n"'ar Navarr'& %unt R'bert ,')'**& de )a %ervcu) de dent.care+
Mu)-u!e%c pentru te)e.'n+ A aprut ceva#
T'c!a au %unat ce de )a Ma%tercard+ 0art!an "/a .')'%t crdu) acu!
cteva !nute+ A .cut ' p)at )a un re%taurant dn Vena+
1#n", An%lia
La d'!enu) %u de )a -ar& $n >e%ter1a!& ;ent& %r Ed8ard D'8ne@& .'%t
pr!/!n%tru a) An()e& 4uca "a1 cu nep'tu) )u& $n (rdna de tranda.r& cnd
%un te)e.'nu)+
Nu %e p'ate& e5c)a! C1r%t'p1er& nep'tu) de 'pt an+
,*e"te/- ca& tnere& /' $nt'ar%e bne d%pu% %r Ed8ard+
Sr Ed8ard& %unt 0'))and& *%e v'cea de )a te)e.'n+
D'!nu)e 0'))and& e t'tu) $n re(u)# $ntreb %r Ed8ard& bru%c $n(r4'rat+
179
2ntrunrea n'a%tr %e -ne a"a cu! a! %tab)t#
A& .r $nd'a)& dar %/a vt ' c1e%tune !n'r " ! $ntreba! dac ne/a-
putea a4uta+
Sr Ed8ard a%cu)ta $n tcere+
E bne& d'!nu)e 0'))and& ' % dau cteva te)e.'ane& % vd ce p't .ace+
.i#na
Ca%a )u Cur(en Len* era %tuat $ntr/' *'n $!pdurt& e5c)u%v%t& dn partea
de %ud/ve%t a Vene& nu!t 0et*n(+ Ca%a& !a e5act v)a& era !are& !'dern 6
' c'!bna-e u!t'are " reu"t $ntre ar1tectura tr')e* " cea a )u ?ran: L)'@d
>r(1t+
5lementul-surpriz, $" *%e Ben+ V' avea nev'e de el c#nd o s-l %nfrunt pe
Lenz. 2ntr/un .e)& era ' c1e%tune de %uprave-ure+ Nu v'a ca uc(a" )u ,eter %
de%c'pere c e) %e a.)a )a Vena+ 2n cuda (runte)u de $nd'a) pe care /)
%e!na%e 0'..!an $n !nte& cea !a p)au*b) pre%upunere era c Len* %e
nu!ra prntre e+
Bne$n-e)e% c nu %e putea pre*enta pur " %!p)u )a u"a )u Len*& cu %peran-a
c va . pr!t+ Ab'rdarea trebua % .e !a c'!p)e5+ Ben parcur%e $n (nd '
)%t a ce)'r !a !p'rtan- " n.)uen- 'a!en pe care/ cun'"tea " care ar .
(arantat pentru e)& %au c1ar ar . !n-t ca %/) a4ute+
2" a!nt de pre"ednte)e une !p'rtante %'cet- .)antr'pce a!ercane& care
ven%e de !a !u)te 'r )a e) ca %/ cear ban+ De .ecare dat& .a!)a 0art!an
" .r!a& $ '.er%er %u!e %ub%tan-a)e+
Era !'!entu) % %e ac1te de 'b)(a-& $" %pu%e Ben+
,re"ednte)e %'cet- .)antr'pce& >n%t'n R'c:8e))& (rav b')nav de
1epatt& %e a.)a )a %pta) " era !p'%b) de ab'rdat+ Era terb) de tr%t pentru
R'c:8e))& dar .'arte c'nvenab) pentru Ben+
Sun aca% )a Len* " ceru % v'rbea%c cu Cur(en Len*+ ?e!e care
r%pun%e%e )a te)e.'n 6 pr'bab) d'a!na Len* 6 $ %pu%e c era un preten a) )u
>n%t'n R'c:8e))& ntere%at de ?unda-a Len*+ A%ta $n%e!na de .apt c d'rea %
.ac ' d'na-e+ Nc !car .unda-)e b'(ate nu re.u*au a%e!enea '.erte+
D'a!na Len* r%pun%e $ntr/' en()e* .)uent c %'-u) e ur!a % %'%ea%c
aca% pe )a 'ra cnc " $ntreb dac d'!nu) R'bert S!'n n/ar d'r % vn % bea
ceva# Cur(en ar . .'%t $ncntat % cun'a%c un preten a) )u >n%t'n R'c:8e))+
?e!ea e)e(ant& $n vr%t de vre' cnc*ec de an& $!brcat $ntr/' r'c1e (r
de )n& purta un "ra( de per)e )a (t " cerce a%'rta-+
V r'( % ntra-& %pu%e ea+ D'!nu) S!'n& da# Eu %unt I)%e Len*+ 2! pare
180
bne % v cun'%c+
Mu)-u!e%c c !/a- pr!t att de repede& *%e Ben+
O& nu .- nav& %unte! bucur'" % cun'a"te! pe cneva rec'!andat de
>n%t'n+ Sunte- dnF de unde %punea-#
Dn L'% An(e)e%& r%pun%e e)+
A! .'%t ac')' cu an $n ur!& )a ' c'n.ern-+ Cur(en ar trebu % aparF a&
at c a %'%tE
Un brbat %up)u ca un '(ar& cu a%pect at)etc urca $n .u( trepte)e+
Sa)utareE %tr( Cur(en Len*+
2n %ac'u) )u a)ba%tru& cu panta)'n (r de )n " cravat de rp%& ar . putut
trece drept un drect'r& p'ate un pre"ednte de c')e(u unver%tar+ ?a-a )u neted
%tr)ucea de %ntate " era )u!nat de un *!bet a!ab)+
Ben nu %e a"tepta%e )a a"a ceva+ Ar!a )u Le%)& pu% $n t'cu) de )a u!r& %ub
%ac'u) %p'rt %e pru dntr/' dat (rea+
Len* %trn%e cu putere !na )u Ben+
Orce preten a) )u >n%t'n R'c:8e)) e " pretenu) !euE Ap'& c'b'r$
v'cea+ Cu! %e !a %!te#
Nu e bne& *%e Ben+ Se a.) )a Centru) Medca) 3e'r(e >a%1n(t'n de !a
!u)te %pt!n& ar !edc /au %pu% c trebue % !a r!n ac')' ce) pu-n
$nc d'u %pt!n+
2! pare terb) de ru& %pu%e Len*& $nc'n4urnd cu bra-u) ta)a *ve)t a
%'-e )u+ E& dar % nu %t! ac+ S be! ceva& nu#
Trev'r parc ,eu(e't/u) .urat pe %trad& v*av de ca%a )u Len* dn 0et*n(&
'pr !'t'ru) " $ncepu % a"tepte+ Cnd -nta va e" dn ca%& e) va c'b'r$ dn
!a"n& va traver%a %trada " %e va apr'pa+ N/avea de (nd % rate*e+
181
23
Nu !a era t!p+
Cu %(uran- nu !a era t!p % treac prn pr'cedur)e %tandard+
0art!an t'c!a .cu%e ' p)at )a un 1'te) dn Vena+ Era ' %u! !c&
ec1va)entu) a vre' cnc%pre*ece d')ar+ Oare %e 'pr%e )a 1'te) d'ar ca % bea
ceva& % a ' ca.ea 'r % !nnce# Dac era a"a& p)eca%e de !u)t de/ac')'A dac
%ttea )a 1'te)& avea %/) prnd& $" *%e Anna+
Ar . putut )ua )e(tura cu repre*entan-a ?BI dn Vena& dar pn cnd br'u)
ar . c'ntactat p')-a )'ca) prn Mn%teru) au%trac a) Cu%t-e& Ben4a!n
0art!an ar . avut t!p % d%par+
2n c'n%ecn-& a)er(a%e )a Aer'p'rtu) ;)'ten dn Burc1& cu!pra%e un b)et )a
pr!a cur% Au%tran Ar)ne% ctre Vena " %e 'pr%e )a pr!u) te)e.'n pub)c
pentru a/) %una pe ?rt* >eber de )a p')-a vene*+ Dr+ ?rt* >eber era "e.u)
-icherheitsuro, %ervcu) de %ecurtate a) p')-e vene*e& %peca)*at $n
n.rac-un)e cu v')en-+ Nu era c1ar %ec-a )a care v'a ea % a4un(& $n% "ta c
>eber ' va a4uta bucur'%+
2I cun'%cu%e pe >eber cu c-va an $n ur!& cnd .u%e%e tr!% )a Vena %
re*')ve un ca* $n care era !p)cat un ata"at cu)tura) de )a A!ba%ada a!ercan&
care ntra%e $ntr/un (rup ce .urn*a .ete !n're+
>eber& un brbat a.ab) " un p')tcan ab)& .u%e%e recun'%ct'r pentru
a4ut'ru) " d%cre-a e $n re*')varea une pr'b)e!e ce pre*enta p'ten-a)e
c'!p)ca- pentru a!be)e -r " ' nvta%e )a ' cn $nante de p)ecare+ Acu!
prea $ncntat %/' aud "/ pr'!%e c ' % nu!ea%c !edat pe cneva care % %e
'cupe de ca*+
A) d')ea te)e.'n $) ddu repre*entantu)u ?BI dn Vena& T'! Murp1@& pe care
nu/) cun'"tea& dar de%pre care au*%e nu!a )ucrur bune+ 2 '.er )u Murp1@ '
ver%une pre%curtat a !'tve)'r pentru care venea )a Vena+ E) ' $ntreb dac
v'a %/ %tab)ea%c ' )e(tur cu p')-a vene*& $n% ea $) re.u*& %punndu/ c
avea pr'pr)e e c'ntacte ac')'+ Murp1@& un adevrat '! a) re(u)a!ente)'r& nu
pru .erct % aud a%ta& dar nu 'bect+
De $ndat ce a4un%e )a Aer'p'rtu) Sc18ec1at dn Vena& Anna $) !a %un '
dat pe ?rt* >eber& care $ ddu nu!e)e " nu!ru) de te)e.'n a) n%pect'ru)u
d%trctua) de )a br(ada de %uprave(1ere& care )ucra acu! )a ca*+
Ser(entu) >a)ter 0e%)er nu v'rbea .)uent en()e*a& $n% reu"r % %e $n-e)ea(+
A! .'%t )a 1'te)u) unde a p)tt 0art!an cu cartea de credt& $ e5p)c
0e%)er+ L'cue"te ac')'+
Ser(entu) ac-'na%e rapd+ A%ta era $ncura4at'r+
Bun treab& *%e ea+ Ave! "an%e %/ (%! !a"na# C'!p)!entu) pru
182
%/) $n%u.)e-ea%c pe p')-%t+ De'arece %ubectu) nve%t(a-e era un a!ercan&
'!u) $n-e)e%e c prn !p)carea unu repre*entant a) (uvernu)u a!ercan v'r .
e)!nate a%pecte)e de 4ur%dc-e pe care )e/ar . pre%upu% are%tarea unu cet-ean
%trn+
I/a! pu% de4aF cu! %pune- v'& ' c'ad& *%e 0e%)er+
3)u!e"t+ Cu! a reu"t#
,& de cu! a! a.)at c )'cue"te )a 1'te)& a! p)a%at d' 'a!en )a c1'"cu)
de *are dn .a-a c)dr+ M/au %pu% c '!u) .')'%e"te ' !a"n $nc1rat& un
Ope) Vectra+ L/au ur!rt pn $ntr/un carter a) Vene nu!t 0et*n(+
Ce .ace ac')'#
V*tea* pe cneva& pr'bab)+ E ' )'cun- partcu)ar& $ncerc! % a.)! a
cu e+
U!t'r+ A- .cut ' treab .anta%tc+
Mu)-u!e%c& *%e e) ve%e)+ Vre % vn % te au de )a aer'p'rt#
Statur cteva !nute )a ta.a%& ceea ce pentru Ben era %tre%ant& de'arece $"
e)ab'ra%e $n prp ac'perrea+ Inventatu) R'bert S!'n c'nducea ' .r! de
!ana(e!ent .nancar p)n de %ucce%& cu %edu) $n L+A+ 6 Ben $" %pu%e c& dac
nu %e deprta prea !u)t de adevr& e5%tau !a pu-ne "an%e de/a c'!te ' (a. 6
" ad!n%tra bunur)e %tarur)'r de cne!a& a)e !a(na-)'r pr'pret-)'r
!'b)are& a)e !)ardar)'r dn S)c'n Va))e@+ Ben %e %cu* %punnd c )%ta
c)en-)'r )u trebua % r!n c'n.den-a)& dar !en-'na un nu!e %au d'u de
care ce d' au*%er cu %(uran-+
2n ace)a" t!p& Ben c'ntnua % %e $ntrebe: cne/ '!u) %ta# Sn(uru)
!'"tent'r a) )u 3er1ard Len* 6 .a!'%u) '! de "tn- " unu) dntre )der une
'r(an*a- nu!te S(!a+
2n vre!e ce %p'r'va cu %'- Len*& Ben 'b%erva pe .ur" ca!era $n care %e
a.)au+ 2ncperea era !'b)at cu vec1 pe%e en()e*e"t " .ran-u*e"t+ ,ctur)e
)u"tr)'r !ae"tr aveau ra!e aurte& .ecare .nd per.ect )u!nat+ ,e ' !a%
a.)at )n( canapea& re!arc n"te .'t'(ra. $n ra!e de ar(nt& a)e ce)'r de%pre
care bnu c erau !e!br .a!)e+ Era .rapant ab%en-a 'rcre !a(n a tat)u
)u Len*+
A! v'rbt de%tu) de%pre !unca !ea& *%e Ben+ V'a! % v $ntreb de%pre
?unda-a Len*+ 2n-e)e( c %c'pu) e prncpa) e de a pr'!'va %tud)e de%pre
0')'cau%t+
Da& .nan-! %tud)e %t'rce a)e %avan-)'r " '.er! ban bb)'tec)'r dn
I%rae)& $ e5p)c Cur(en Len*+ C'n%der! c e e5tre! de !p'rtant ca e)ev
au%trec % cun'a%c atr'ct-)e .ptute de na*"t+ S nu ut! c !u)- au%trec
/au pr!t cu bra-e)e de%c1%e pe na*"t+ 2n an NLM cnd 0t)er a vent ac " a
-nut ' cuvntare dn ba)c'nu) 1'te)u)u I!pera)& %/au adunat .'arte !u)-+ Len*
'.t+ O ru"ne+
Dar tat) du!ta)eF dac nu te %uper c $ntrebF $ncepu Ben+
183
I%t'ra c'n%e!nea* .apte)e tat)u !eu& %pu%e Len*+ A .cut ce)e !a
$n(r'*t'are& ce)e !a cu!p)te e5per!ente pe pr*'ner de )a Au%c18t*& pe
c'pF
V r'( % ! %cu*a-& *%e L%e Len*& rdcndu/%e $n pc'are+ Nu p't %
aud v'rbndu/%e de%pre tat) )u& !ur!ur ca+
Iubt'& $! pare ru& %tr( Len* dup ea+
Se $nt'ar%e ctre Ben& $ndurerat+
N/' p't $nvnu+ Tat) e a .'%t uc% $n r*b'& cnd ea era .'arte !c+
2! pare ru c a! de%c1% d%cu-a& *%e Ben+
Te r'(& nu/- .ace pr'b)e!e+ E ' $ntrebare .'arte .rea%c+ Sunt %(ur c
a!ercan)'r ) %e pare cudat .aptu) c .u) ce)ebru)u 3er1ard Len* "/a .cut un
%c'p $n va- dn .nan-area %tuder cr!e)'r tat)u %u+ Trebue % $n-e)e( un
)ucru: acea dntre n' care a! .'%t nev'- % ne c'n.runt! cu %tua-a a%ta 6 n'&
c'p ce)'r !a !p'rtan- na*"t 6 reac-'n! .'arte d.ert+ E5%t un& precu!
>').& .u) )u Rud'). 0e%%& care $" c'n%acr va-a $ncercr de/a )!ur trecutu)
tat)u %u+ Ma %unt " ce care cre%c $n c'n.u*e& )uptndu/%e % (%ea%c un %en%
$ntre( %t'r+ Eu !/a! n%cut prea tr*u ca % a! a!ntr per%'na)e de%pre
tat) !eu& dar e5%t a)- care "/au cun'%cut ta- d'ar a"a cu! %e c'!p'rtau
aca%& nu ca pe 'a!en )u 0t)er+
2n t!p ce v'rbea& Cur(en Len* devenea t't !a pt!a"+
N' a! trt $n ca%e c'n.'rtab)e+ Mer(ea! cu !a"na prn (1et'u) dn
Var"'va& %tnd pe banc1eta dn %pate a une )!u*ne " nu $n-e)e(ea! de ce
c'p de/ac')' erau att de tr"t+ Vedea! cu! )e %tr)uceau 'c1 ta-)'r n'"tr
atunc cnd %una $n%u" ?u1reru) ca % ure*e .a!)e <Crcun .erct=+ Un dntre
n'& atunc cnd a! cre%cut $ndea4un% ca % pute! (nd& a! $nv-at % ne
dete%t! ta- " t't ce $n%e!nau e+ S/ d%pre-u! cu .ecare .br a .n-e
n'a%tre+
C1pu) %urprn*t'r de tnr a) )u Len* %e $nr'"%e+
2n-e)e(& nu ! (nde%c )a tat) !eu ca )a un tat+ ,entru !ne e un %trn+
La %curt t!p dup $nc1eerea r*b'u)u& a .u(t $n Ar(entna& %unt %(ur c "t
a%ta+ A e"t dn 3er!ana cu d'cu!ente .a)%e " ne/a )%at& pe !a!a " pe !ne&
.r un ban& $ntr/un )a(r !)tar+ ?cu ' pau*+ A"a c& ve* du!neata& n/a! avut
nc'dat $nd'e) %au !u%trr de cu(et $n )e(tur cu na*"t+ Iar crearea ace%te
.unda- a .'%t ce) !a !runt )ucru pe care )/a! putut .ace+
,re- de ' c)p& $n ca!er %e a"ternu tcerea+
A! vent $n Au%tra ca % %tude* !edcna& c'ntnu Len*+ 2n anu!te
prvn-e& pr%rea 3er!ane a .'%t ' u"urare+ M/a p)cut ac 6 era! n%cut ac
6 " a! r!a%& a! practcat !edcna& trnd retra%+ Dup ce a! cun'%cut/' pe
L%e& a! d%cutat ce/a! putea .ace cu ban pe care/ !'"ten%e ea 6 tat) e .cu%e
' avere pub)cnd cr- re)('a%e 6 "/a! 1'trt ca cu % renun- )a !edcn " %/
! c'n%acru va-a )upte $!p'trva dea)ur)'r tat)u !eu+
D%cur%u) )u Len* prea pu-n prea ")e.ut& de parc/) r'%t%e de ' !e de 'r
184
pn atunc+ ?r $nd'a) c a"a .cu%e+ T'tu"& nc ' n't .a)% nu era %e%*ab)+
Era c)ar c $n %pate)e .er!t- ca)!e a )u Len* %e a.)a un '! c1nut+
Nu -/a !a rev*ut tat) nc'dat#
L/a! v*ut de d'u %au tre 'r $nante de/a !ur+ A vent dn Ar(entna $n
3er!ana& $n v*t+ Avea a)t nu!e& a)t denttate+ Ma!a n/a vrut %/) vad+ Eu )/
a! v*ut& $n% n/ara %!-t n!c pentru e)+ Era un %trn+
Ma!a du!ta)e )/a evtat& pur " %!p)u#
S/a du% $n Ar(entna& )a $n!'r!ntarea )u+ A .cut a%ta de parc ar . vrut
% %e a%(ure c era !'rt+ Intere%ant e c a $ndr(t -ara aa+ Ac')' %/a %tab)t $n
ce)e dn ur!+
Ur! a)t pau*& ap' Ben v'rb pe un t'n ca)!& dar 1'trt:
Sunt !pre%'nat de t'ate re%ur%e)e pe care )e/a a)'cat pentru a .ace )u!n
a%upra trecutu)u tat)u du!ta)e+ 2n )e(tur cu a%ta& ! $ntreb dac p'- %/!
%pu ceva de%pre ' 'r(an*a-e cun'%cut %ub nu!e)e S(!a+
2n vre!e ce r'%tea nu!e)e& Ben %tuda cu aten-e c1pu) )u Len*+ Ace%ta $)
prv $nde)un(+ Ben $" au*ea bt)e n!& $ntr/un tr*u& Len* v'rb:
A !en-'nat S(!a $n treact& dar cred c %ta e%te adevratu) !'tv pentru
care a vent ac+ Ce d're"t& d'!nu)e S!'n#
Ben %e $n.'ra+ Se )%a%e $nc')-t+ N/avea prea !u)te %')u-: putea $ncerca % %e
cra!p'ne*e de .a)%a denttate 'r % %c'at adevru) )a vea)+
Era !'!entu) % %c'at vnatu) dn v*un+
D'!nu)e Len*& te nvt % c)ar.c natura !p)cr du!ta)e $n 'r(an*a-a
S(!a+
Len* %e $ncrunt+
De ce te a.) ac& d'!nu)e S!'n# De ce te .ur"e* $n ca%a !ea " !
!n-# *%e Len* ca)!& *!bnd %tranu+ E"t de )a CIA& d'!nu)e S!'n& nu/ a"a#
Ce vre % %pu# *%e Ben& *pct+
De .apt& cne e"t& d'!nu)e S!'n# "'pt Len*+
?ru!'a% ca%& *%e Anna+ A cu e#
Sttea pe %caunu) dn .a- a) unu BM> a)ba%tru& un ve1cu) a) p')-e .r
p)c de $n!atrcu)are+ La v')an era %er(entu) >a)ter 0e%)er& un brbat vn4'%& de
vre' patru*ec de an& de%tu) de preten'%+
A unua dntre ce !a& & !p'rtan- cet-en a n'"tr& %pu%e 0e%)er&
tr(nd dn -(ar+ Cur(en Len*+
Cne e#
,rveau a!nd' ' v) .ru!'a%& a.)at ca! )a ' %ut de !etr d%tan-+ Anna
'b%erv c apr'ape t'ate !a"n)e parcate ac')' aveau p)c de $n!atrcu)are
ne(re& cu )tere a)be+ 0e%)er ' )!ur c trebua % p)te"t ca % a a%t.e) de p)c
de !'d vec1e+
Ser(entu) %c'a%e un n'r de .u!+
Len* " %'-a )u %unt actv $n cercur)e $na)te %'cet- de/ac+ Cred c v'
185
$ nu!-F cu! $ *ce& .)' 6 .)antr'p# Len* c'nduce .unda-a .a!)e+ Au vent
ac acu! vre' d'u*ec " ceva de an& dn 3er!ana+
0!!+
Oc1 ' u%turau de )a .u!u) de -(ar& dar nu %e p)n%e+ 0e%)er $ .cea ' !are
.av'are+ ,re.era % %tea ac')'& $n !a"na p')-e p)n de .u!+
C- an are#
Cnc*ec " "apte& cred+
7 e un per%'na4 !p'rtant#
?'arte+
Ma erau $nc tre ve1cu)e ne$n!atrcu)ate parcate $n *'n: una )n( e " a)te
d'u )a cteva %ute de !etr $n 4'%u) %tr*& v*av de v)a )u Len*+ Ma"n)e erau
d%pu%e $ntr/' c)a%c .'r!a-e rectan(u)ar& a%t.e) ca nd.erent pe unde ar .
pr%t 0art!an carteru)& %/) prnd $n cur%+ O.-er dn !a"n& !e!br
e5per!enta- a br(* de %uprave(1ere erau $nar!a-+
Anna nu avea nc ' ar!+ Era pu-n pr'bab)& $" *%e ea& ca 0art!an % 'pun
re*%ten-+ Dn d'%aru) )u ree"ea c nu de-nu%e nc'dat ' ar!& nc nu .cu%e
vre' cerere pentru per!% de p'rtar!a+ Cr!e)e .u%e%er c'!%e cu a4ut'ru) une
%ern( cu 'trav+
Anna nu "ta prea !u)te de%pre 0art!an& ar c')e( e vene* cu att !a
pu-n+ Anna $ %pu%e%e pretenu)u e ?rt* >eber c a!ercanu) )%a%e a!prente )a
)'cu) une cr!e dn Burc1& n!c !a !u)t+ La rndu) %u& 0e%)er "ta d'ar c
0art!an era cutat pentru ucderea )u R'%%(n')+ A%ta era %u.cent pentru a/)
ur!r "& )a cererea '.ca) a repre*entantu)u ?BI $n Vena& a/) are%ta+
Anna %e $ntreba ct $ncredere putea avea $n p')-a )'ca)+ Nu era ' $ntrebare
ret'rc+ 0art!an era ac')' " %e $nt)nea cu un '! careF
Bru%c $ ven ' dee+
Tpu) %ta& Len*& *%e ea& are vre' )e(tur cu na*"t#
0e%)er $" %trv -(ara $n %cru!era p)n de )a b'rdu) !a"n+
,& tat) )uF A au*t de d'ct'ru) 3er1ard Len*#
Nu& ar trebu % . au*t#
Ser(entu) ddu dn u!er: a!ercan nav+
E unu) dntre ce !a r+ A .'%t c')e( cu C'%e. Men(e)e& care a .cut t't
.e)u) de e5per!ente cu!p)te $n )a(re)e de c'ncentrare+
A1a+
Anna $" *%e c 0art!an/.u)& cu %prtu) de r*bunare a) unu %uprave-ut'r&
era pe ur!e)e de%cenden-)'r na*"t)'r+
?u) )u e un '! bun+ 7/a c'n%acrat va-a $ndreptr ru)u .cut de tat)
)u+
Anna prv prn parbr* !a(n.ca v) a )u Len*+ ?u) era antna*%t# U!t'r+
Se $ntreb dac 0art!an "ta a%ta+ S/ar . putut % nu "te dect c tnru) Len* era
.u) )u 3er1ard& .u) unu na*%t+ Dac e%te un .anatc& nu/ va p%a c Len* 4un'r
nu %e!na cu tat) %u+ 2n ca*u) ace%ta %/ar . putut ca 0art!an %/ . ad!n%trat
186
de4a )u Cur(en Len* ' n4ec-e .ata)+
'isuse, $" %pu%e ea& $n vre!e ce 0e%)er $" aprndea a)t -(ar+ /e ce-om sta
noi aici fr s facem nimic&
Ea du!ta)e# $ntreb de'dat 0e%)er+
Ce % .e a !ea#
Ma"na aa+ Art %pre un ,eu(e't parcat v*av de v)a )u Len*+ E ac')' de
cnd a! a4un% n' ac+
Nu+ Nu e una de/a v'a%tr#
S(ur c nu+ 2! dau %ea!a dup nu!r+
,'ate c e a unu vecn+
M $ntreb dac nu cu!va c')e( du!ta)e a!ercan %unt !p)ca- $n
treaba a%ta " te ver.c& %pu%e 0e%)er $n.erbntat+ Dac a"a %tau )ucrur)e& anu)e*
'pera-unea a%ta !edatE
Tu)burat& $ncercnd % %e apere& Anna *%e:
Nu p'ate . a"a+ T'! Murp1@ !/ar . %pu% $nante de/a tr!te pe cneva+
Orcu!& nu prea prea ntere%at cnd /a! v'rbt de%pre a%ta+
Dar dac ' ver.ca pe ea# Era p'%b)#
Bne& atunc cne e#
Cne e"t du!neata# repet Cur(en Len*& cu .rca $ntprt pe c1p+ Nu e"t
un preten de/a) )u >n%t'n R'c:8e))+
2ntr/un .e)& da& *%e Ben+ 2) cun'%c dntr/' actvtate c'!un+ Sunt Ben4a!n
0art!an+ Tat) !eu e Ma5 0art!an+
2) prv dn n'u cu aten-e pe Len*& ca %/ %urprnd reac-a+ Len* %e a)b )a
.a-& ap' e5pre%a %e $!b)n*+
D'a!ne S.nte& "'pt e)& acu! re!arc a%e!narea+ ?rate)u du!ta)e %/a
$nt!p)at ceva terb)+
Ben %e %!- de parc ar . pr!t un pu!n $n %t'!ac+
Ce "t du!neata# %tr( e)+
Sta-a rad' dn !a"na p')-e prn%e va-+
4 <orporal, =er ist das&
4 <eine Ahnung.
4 <einer von uns, oder&
4 +ichtig.
Cea)a)t ec1p 'b%erva%e ,eu(e't/u) " v'a % "te dac era ' !a"n de/a )'rA
0e%)er )e %pu%e c n/avea dee cu apar-nea+ Lu ' )unet& pentru vedere
n'cturn& de pe banc1eta dn %pate " ' du%e )a 'c1+ ,e %trad %e $ntuneca%e& ar
!a"na nedent.cat %tn%e%e )u!n)e+ 2n apr'pere nu era nc un %t)p de
)u!nat& a"a c .a-a "'.eru)u nu %e putea d%tn(e+
Are un *ar $n .a-& *%e 0e%)er+ /ie <ronen 1eitung* De/aba $) p't
d%tn(e+
187
Cred c nu/ e u"'r % ctea%c pe $ntunerc& nu#
Nu cred c vede !are )ucru+
0e%)er prea % $!prt"ea%c u!'ru) e+
,'t % ! ut " eu#
Anna nu v*u dect *aru)+
E )!pede c %e %trdue"te % nu .e dent.cat& %pu%e ea& (ndnd $n ace)a"
t!p: dac $ntr/adevr e%te de )a ?BI# Ceea ce ne %pune ceva+ Te deran4ea* dac
.')'%e%c te)e.'nu) du!ta)e !'b)#
De)'c+
,')-%tu) $ ddu Er:%'nu) )u butucn'% " Anna .'r! nu!ru) A!ba%ade
a!ercane dn Vena+
T'!& *%e ea cnd Murp1@ ven )a aparat+ Sunt Anna Navarr'+ A tr!% pe
cneva )a 0et*n(#
La 0et*n(# Ac& $n Vena#
Da& ca*u) !eu+
Ur! ' pau*+
Nu& nu !/a cerut a%ta& nu/ a"a#
E bne& cneva $! d pe%te cap %uprave(1erea+ Cre* c ar putea . de )a
br'u) du!ta)e#
Ma de(rab nu+ Orcu!& ce de/ac dau %'c'tea) de ac-un)e )'r& dn cte
"tu eu+
Mu)-u!e%c+
2nc1%e "/ $nap'e te)e.'nu) )u 0e%)er+
Cudat+
Atunc cne/ $n !a"na aa# $ntreb 0e%)er+
De ce a cre*ut c %unt de )a CIA# $ntreb Ben+
E5%t n"te veteran $n c'!untatea aa care %unt !a de(rab $!p'trva
!ea& *%e Len*& dnd dn u!er+ A au*t de pr'ectu) A(ra.a#
Trecu%er )a v'tc+ L%e Len* t't nu %e $nt'r%e%e $n ca!er " trecu%e ' 'r de
cnd p)eca%e+
,'ate c nu %ub nu!e)e %ta+ I!edat dup r*b' (uvernu) a!ercan 6
OSS& cu! %e nu!ea 'r(an*a-a de dnante de CIA 6 a adu% )e(a) $n State)e
Unte c-va dn cercett'r de .runte a 3er!ane na*%te+ <A(ra.a= era nu!e)e
de c'd a) ace%tu p)an+ A!ercan au <a)bt= d'%are)e (er!an)'r: )e/au .a)%.cat
trecutu) " au ac'pert .aptu) c erau cr!na) de r*b'+ Au ac-'nat a%t.e)
de'arece !edat dup $nc1eerea r*b'u)u& A!erca "/a $ndreptat aten-a %pre '
n'u .'r! de )upt 6 r*b'u) rece+ Bru%c& t't ce c'nta era )upta $!p'trva
Unun S'vetce+ A!ercan perdu%er patru an " nenu!rate ve- )uptndu/
%e cu na*"t "& de'dat& na*"t au devent preten )'r 6 ct vre!e $ puteau
a4uta $n bt)a $!p'trva c'!un"t)'r+ Ace cercett'r erau 'a!en %tr)uc-&
creere)e dn %pate)e e5tra'rdnare)'r rea)*r "tn-.ce a)e ce)u de/a) Tre)ea
188
Rec1+
7 cr!na) de r*b'+
E5act+ Un dntre e erau r%pun*t'r pentru ucderea a ! de pr*'ner $n
)a(re)e de c'ncentrare+ A)-& precu! >ern1er v'n Braun " d'ct'r 0ubertu%
Stru(1')d& nventa%er !u)te dntre ar!e)e .')'%te de na*"t+ Art1ur Rud')p1&
care a c'ntrbut )a ucderea a d'u*ec de ! de 'a!en nevn'va- )a
N'rd1au%en& a pr!t cea !a $na)t d%tnc-e cv) a NASAE
Se $n%era+ Len* %e rdc " aprn%e )u!n)e+
A!ercan )/au adu% $n State)e Unte pe '!u) care r%pundea de )a(re)e
!'r- dn ,')'na+ I/au ac'rdat a*) unu cercett'r na*%t care c'ndu%e%e
e5per!ente)e de c'n(e)are )a Dac1au& care a a4un% un d%tn% pr'.e%'r de
!edcn %pa-a)+ Oa!en de )a CIA care %/au 'cupat de treaba a%ta& pu-n care
au %uprave-ut& n/au aprecat de)'c e.'rtur)e !e)e de/a e)ucda ace%t ep%'d+
E.'rtur)e du!ta)e#
Da " pe ce)e a)e .unda-e !e)e+ Nu e ' parte ne%e!n.catv a cercetr)'r
pe care )e .nan-!+
Dar ce a!enn-are putea c'n%ttu CIA#
CIA& dn cte/a! $n-e)e%& n/a aprut dect )a c-va an dup r*b'& dar a
!'"tent c'ntr')u) 'peratv a) ace%t'r a(en-+ E5%t a%pecte a)e %t're pe care ce
dn (arda vec1e a CIA pre.er % )e )a%e necercetate+ Un dntre e ar . capab)
de 'rce ca % .e %(ur de a%ta+
2! pare ru& dar nu p't crede+ CIA nu %e 'cup cu ucderea 'a!en)'r+
Nu& nu %e !a 'cup& ad!%e Len*& cu ' n't de %arca%! $n ()a%+ Nu dup
ce )/au uc% pe A))ende $n C1)e& pe Lu!u!ba $n C'n(' "/au $ncercat %/)
a%a%ne*e pe Ca%tr'+ Nu& )e(ea )e nter*ce % .ac a"a ceva+ Acu! <$nc1ee
c'ntracte %ecundare=& cu! v p)ace v'u& 'a!en)'r de a.acer a!ercan& %
%pune-+ An(a4ea* )ber/pr'.e%'n"t& !ercenar& prn nter!edu) un'r
'r(an*a-/paravan& a%t.e) c uc(a" nu p't . nc'dat a%'ca- cu (uvernu)
a!ercan+ Len* tcu ' c)p " ap' c'ntnu: Lu!ea e !a c'!p)e5 dect $-
$nc1pu du!neata+
Dar t'ate a%tea %unt de d'!enu) trecutu)u& re)evante+
Nu c1ar re)evante dac e"t unu) dntre btrn care ar putea . !p)cat&
c'ntnu Len* ne$ndup)ecat+ V'rbe%c de%pre p')tcen vr%tnc& dp)'!a-
pen%'na-& .'"t de!ntar care "/au .cut dat'ra $n tnere-ea )'r .a- de Br'u) de
Servc Strate(ce+ 2n t!p ce/" .ac de )ucru prn bb)'tec)e )'r " $" %cru
!e!'r)e& nu p't evta ' anu!e %en*a-e de ne)n"te+ Se ut )a )c1du)
tran%parent dn pa1aru) )u& de parc v*u%e ceva ac')'+ Sunt 'a!en 'b"nu- %
ab putere " % .e re%pecta-+ N/ar prv cu 'c1 bun n"te reve)a- care )e/ar
u!br ep'ca )'r de aur+ O& %(ur& $" %pun c t't ce .ac e pentru bne)e -r& pentru
renu!e)e State)'r Unte+ Mu)te dntre tc)'")e 'a!en)'r %e .ac $n nu!e)e
bne)u c'!un+ A%ta ' "tu& d'!nu)e 0art!an+ Cn btrn " %)ab p't . .'arte
percu)'"+ Se p't da te)e.'ane& p't . %')ctate %ervc+ Ment'r pretnd )'a)tate
189
pr'te4a-)'r+ Btrn $n%p!nta- %unt 1'tr- % !'ar !car cu 'n'area
neptat+ M/a" d'r % nu -n %ea!a de %cenaru) %ta& $n% eu $ cun'%c " "tu de
ce %unt $n %tare+
I)%e reapru& -nnd $n !n un !c v')u! )e(at $n pe)e& pe c't'ru) crua Ben
ct nu!e)e 0')der)n& %cr% cu )tere aur+
Vd c t't de%pre a%ta v'rb-& *%e ea+
2n-e)e(& nu/ a"a& de ce %unte! une'r u"'r rta-& *%e Len* cu ()a% d'!')+
Ave! !u)- du"!an+
S'-u) !eu a pr!t !u)te a!enn-r& %pu%e )%e+ E5%t .anatc de dreapta
care/) c'n%der drept un rene(at& un '! care "/a trdat tat)+ B!b tr%t " %e
$nap'e $n ca!era a)turat+
Acea ! $n(r4'rea* !a pu-n dect ce care dn ra-un e('%te nu $n-e)e(
de ce nu pute! )%a "arpe)e % d'ar!+
Oc1 )u Len* $) prveau cu aten-e+
7 a cr'r preten& cu! %punea!& p't . tenta- % a !%ur e5tre!e pentru
a %e a%(ura c ep'ca )'r de aur r!ne de aur+ Dar e t!pu) % ! 'pre%c+ Avea
n"te $ntrebr de%pre per'ada p'%tbe)c& $ntrebr )a care %pera % p't r%punde+
Cur(en Len* e5a!na .'t'(ra.a& -nnd/' %trn% cu a!be)e !n+
O%ta/ tat) !eu& %pu%e e)+
Se!en .'arte bne cu e)+
A%ta/ !'"tenrea& nu# *%e Len* cu tr%te-e+
Nu !a era (a*da a!ab)& .er!ect'are+ Acu! %tuda atent .'t'(ra.a+
D'a!ne S.nte& nu+ Nu %e p'ate+
Se cu.und $n .'t')u& p!ntu )a .a-+
Ce nu %e p'ate# Ben n%%t+ Spune/! ce "t+
,'*a e autentc#
Da+
Ve-)e )u ,eter& Le%) " cne "te a)e ct'r a)t'ra erau (aran-a autentct- e+
Dar S(!a a .'%t un !tE O )e(endE Cu t'- ne/a! c'nvn% de a%ta+
Dec "t de%pre ea#
Len* %e ap)ec $n .a-+
Trebue %/- a!nte"t c& $n tu!u)tu) de dup r*b'& au crcu)at t't .e)u)
de p've"t .anta%tce+ Una dntre ace%tea a .'%t S(!a+ Se %punea c .u%e%e
$nc1eat un .e) de a)an- $ntre !ar ndu%tra" a )u!+ Art %pre d'u c1pur
dn .'t'(ra.e+ Se a.r!a c 'a!en precu! %r A).'rd ;ttred(e " >').(an(
Seber& unu) re%pectat& ce))a)t 1u)t& au .cut .r'nt c'!un& c %/au $nt)nt $n %ecret
"/au $nc1eat un pact c)ande%tn+
7 care era natura ace)u pact#
Len* ddu nea4ut'rat dn cap+
M/a" d'r % "tu& d'!nu)e 0art!anF p't %/- %pun Ben# 2! pare ru+
,n acu!& n/a! )uat $n %er'% p've"t)e a%tea+
7 !p)carea tat)u du!ta)e#
190
Len* ddu $ncet dn cap+
Du!neata "t !a !u)te dect !ne+ ,'ate c Ca:'b S'nnen.e)d "te ceva
de%pre a%ta+
S'nnen.e)dF S'nnen.e)d era ce) !a !p'rtant vnt'r de na*"t $nc $n
va-+
M/ar a4uta#
V'rbnd $n ca)tate de %p'n%'r prncpa) a) n%ttutu)u %u& r%pun%e Len*&
%unt %(ur c ' %/" dea t'at %)n-a+ 2" turn ceva !a !u)t v'tc+ 2nc nu !/a
e5p)cat cu! a a4un% % . !p)cat $n p've%tea a%ta+
2) recun'"t pe '!u) de )n( tat) du!ta)e#
Nu& *%e Len*+ Ap' !4 'c1 %tudnd .'t'(ra.a+ Sea!n pu-n cuF dar
nc a%ta nu %e p'ate+
Ba da+ Tat) !eu )n( tat) du!ta)e+
Dar n/are %en%& pr'te%t Len*+ T'- ce dn )u!ea !ea au au*t de tat)
du!ta)e+ E un !are .)antr'p+ O .'r- a bne)u+ 7& de%(ur& un %uprave-ut'r a)
0')'cau%tu)u+ Da& %ea!n cu e)F cu du!neata& de .apt& $n%& repet: nu are %en%+
Ben r%e cu a!rcune+
2! pare ru& dar )ucrur)e au $ncetat % ab %en% pentru !ne de cnd .'%tu)
!eu preten dn c')e(u a $ncercat % ! ucd+
Len* $) prv c'!pt!t'r+
Spune/! cu! a (%t a%ta+
Ben $ v'rb de%pre even!ente)e u)t!e)'r cteva *)e& $ncercnd % r!n
ct !a ca)! cu putn-+
Dec " du!neata cun'"t perc')u)& *%e (rav Len*+ E5%t .re nv*b)e
care )ea( acea%t .'t'(ra.e de ace)e !'r-+
?ru%trarea $nc')-ea $n %u.)etu) )u Ben $n vre!e ce %e %trdua % (%ea%c un
%en% ce)'r %pu%e de Len* " % rearan4e*e n.'r!a-)e .ra(!entare pentru a 'b-ne
' !a(ne c'erent+ 2n )'c % devn !a c)are& )ucrur)e erau t't !a tu)bur& !a
nuct'are+
Ben $" ddu %ea!a c I)%e reven%e $n ca!er %!-ndu/ par.u!u)+
Tnru) %ta aduce nu!a pr!e4d& $ %pu%e ea %'-u)u e& cu un ()a% a%pru+
Se $nt'ar%e ctre Ben+ Iart/!& dar nu !a p't % tac+ Aduc !'artea $n ca%a a%ta+
S'-u) !eu e a!enn-at de e5tre!"t de !u)- an+ 2! pare ru pentru t't ce/a
%u.ert& $n% e"t ne()4ent& ca t'- a!ercan+ A vent %/) ve* pe %'-u) !eu %ub
un prete5t .a)%& ur!rnd pr'pra du!ta)e vendet+
Te r'(& I)%e& nterven Len*+
Iar acu! a adu% !'artea cu du!neata& ca pe un 'a%pete neanun-at+ G/a" .
recun'%ct'are dac a pr% ca%a !ea+ S'-u) !eu a .cut de%tu)+ Trebue %/"
dea " va-a#
I)%e e %uprat& *%e Len* $n c1p de %cu*+ E5%t a%pecte a)e ve- !e)e cu
care nu %/a 'b"nut+
Nu& %pu%e Ben+ ,'ate c are dreptate+ A! pu% de4a prea !u)te ve- $n
191
perc')+
C1pu) )u I)%e deven%e !'b)+
4 Dute 2acht, %pu%e ea& pe un t'n ca)!& dar .er!+
C'nducndu/) pe Ben %pre 1')& Len* $ %pu%e $n "'apt:
A" . bucur'% % te a4ut+ S .ac ce p't+ S tra( n"te %.'r unde p't& %/-
$n)e%ne%c n"te c'ntacte+ I)%e are dreptate $ntr/' prvn-+ Te %.tue%c % .
prudent& pretene+
Ben pr% nuct ca%a )u Len*+ Era dep"t de %tua-e+ De ce nu putea
recun'a"te c era neputnc'%& nepre(tt % )upte cu ce care/ '!'r%er .rate)e#
Ceea ce a.)a%e pn acu! nu/) c'nducea ncer+ Mntea $ era p)n de $ntrebr
.r r%pun%+ Ma5 0art!an& .)antr'pu)& %uprave-ut'ru) 0')'cau%tu)u&
u!antaru) 6 era& $n rea)tate& un '! precu! 3er1ard Len*& un t'var" de
barbar# Era p'%b) ca Ma5 % . .'%t c'!p)ce )a ucderea )u ,eter# Era e) '!u)
dn %pate)e !'r- pr'pru)u %u .u#
De/aceea d%pru%e bru%c# Ca % nu ab de $n.runtat pr'pra/ de!a%care# 7
c'!p)ctatea CIA# Cu! dracuN a a4un% un "ersturmfuhrer dn SS % e!(re*e
" % %e %tab)ea%c $n State dac nu cu a4ut'ru) (uvernu)u a!ercan# A)a- )u&
vec1 preten& erau $n %pate)e ace)'r even!ente 'rb)e# Era p'%b) ca e %
ac-'ne*e $n .')'%u) tat)u %u& ca %/) pr'te4e*e " % %e pr'te4e*e 6 .r "tn-a
btrnu)u#
<V'rbe"t de%pre )ucrur pe care nu )e p'- $n-e)e(e=& $ %pu%e%e tat) )u+
Ben era prad un'r %ent!ente c'ntradct'r+ O parte dn e) 6 .u) dev'tat&
)'a) 6 v'a % cread c e5%ta ' a)t e5p)ca-e+ De cnd au*%e de*v)ur)e )u
,eter d'r%e un !'tv ca % cread c tat) )u nu era unF un ce# Un !'n%tru+
Au*ea ()a%u) !a!e )u& pe patu) de !'arte& ru(ndu/) %trut'r % $n-e)ea(& %
$ncerce % ac'pere ruptura& % %e $!pace cu %tua-a& %/) ubea%c pe ace) brbat
c'!p)cat& d.c) care era Ma5 0art!an+
2n ace)a" t!p ' parte dn e) %!-ea ' bne vent )!pe*!e+
M-am strduit mult s te %neleg, ticlosule! se pomeni Ben strig#nd %n g#nd.
Am %ncercat s te iuesc. /ar pentru o impostur ca asta, pentru hidoenia
adevratei tale viei B cum a putea simi altceva dec#t ur&
,arca%e )a !are d%tan- de ca%a )u Len*+ Nu v'a ca nu!ru) !a"n %/) dea
de (')A ce) pu-n a"a (nd%e !a devre!e& cnd cre*u%e c Len* era unu) dntre
c'n%prat'r+
C'b'r$ pe a)eea dn .a-a ca%e " $nante de/a a4un(e $n %trad& v*u cu c'ada
'c1u)u ' )u!n aprn*ndu/%e+ Era becu) dn p)a.'nu) une !a"n a.)ate )a
c-va !etr d%tan-+
Cneva e" dn !a"n " %e $ndrept %pre e)+
Trev'r v*u ' )u!n aprn*ndu/%e " %e $nt'ar%e % %e ute+ U"a dn .a- era
de%c1%+ Gnta %p'r'va cu un brbat !a vr%tnc& pr'bab) Len*+ Trev'r a"tept
192
pn cnd ce d' $" %trn%er !n)e " -nta p'rn pe a)eea dn .a-a v)e& ap'
c'b'r$ dn !a"n+
193
24
Vreau % ver.ca- nu!ru) de $n!atrcu)are& ceru 0e%)er prn %ta-a rad'
dn !a"n+ Ap' %e $nt'ar%e ctre Anna+ Dac nu %unte- v' " nc n'& atunc
cne e# Trebue % a vre' dee+
Cneva care %uprave(1ea* ca%a& *%e ea+ Nu/! p)ace treaba a%ta+
-e %nt#mpl ceva aici. "are ar treui s-i spun lui (eisler ce cred despre
(artman& Era ' %pecu)a-e )a ur!a ur!e+ Dac 0art!an %e a.)a ac')' d'ar ca %
'b-n n.'r!a- de )a Len* " nu ca %/) ucd#
Cu t'ate a%teaF aveau 4u%t.carea )e(a) de/a nv) $n v)+ Dac %e d'vedea
c $n t!p ce e %tteau ac')' " %uprave(1eau ca%a& unu) dntre cet-en de va* a
'ra"u)u era $n perc') de/a . uc%# ,r'te%te)e ar . .'%t terb)eA %/ar . creat un
ncdent nterna-'na) " t'ate 'a)e)e %/ar . %part $n capu) c+
0e%)er $ $ntrerup%e (ndur)e+
Vreau % te duc pn )a !a"na aa " % te u- )a .a-a '!u)u& %pu%e e)+
Ve* dac $) cun'"t+
,rea un 'rdn& nu ' cerere+ Anna accept+
A! nev'e de ' ar!& *%e ea+
0e%)er $ $ntn%e ar!a )u+
A )uat/' de pe p'deaua !a"n+ ,r'bab) c a! )%at/' ac')'+ Nu -/a!
dat/' eu+
Anna e" dn !a"n " p'rn %pre v)a )u Len*+ U"a dn .a- a ca%e %e
de%c1%e+ D' brba- %tteau de v'rb+
Len* " 0art!an& 'b%erv ea u"urat+
Ce d' brba- $" %trn%er !n)e cu pretene& ap' 0art!an ' )u pe a)ee&
%pre %trad+
2n nter'ru) ,eu(e't/u)u %e aprn%e ' )u!n+ Un brbat& cu un trenc
$!pturt pe bra-u) drept e" dn !a"n+ Atunc $ v*u .a-a pentru pr!a 'ar+
?a-aE
Cun'"tea .a-a aa+ O !a v*u%e+ Dar unde#
Brbatu) cu trendu) pe bra- $nc1%e p'rtera $n t!p ce 0art!an a4un%e )a cnc
!etr d%tan-+
,re- de ' c)p& Anna $) v*u pe brbat dn pr'.)+
O p'* dn pr'.)+ V*u%e ' .'t'(ra.c dn pr'.) a ace%tu '!+ I!a(n dn .a-
" dn pr'.)+ A%'cerea era nep)cut& %u(ernd pr!e4da+
,'*e a)e unu %u%pect+ La br'u+ ?'t'(ra. de%tu) de pr'a%te a)e ace%tu '!&
dn .a) " pr'.)+ Un tp ru+
Da& v*u%e .'t'(ra.)e a)ea ' dat %au de d'u 'r& )a "edn-a %pt!na) de
194
n.'r!are+
Dar nu erau p'*e pentru ca*er& c .'t'(ra. .cute de )a d%tan-& $n t!pu)
%uprave(1er& !rte pn cnd deven%er (ranu)are+
Nu era un n.ract'r 'b"nut& de%(ur+
Era un a%a%n& un a%a%n de ta)e nterna-'na)& .'arte e5per!entat+ Se "tau
pu-ne )ucrur de%pre e)& $n% d've*)e e5%tente %u(erau c era cneva cu re%ur%e "
capact- de'%ebte+ 2 ven $n !nte a)t .'t'(ra.e: cadavru) unu )der %ndca)
dn Barce)'na& de%pre care %e credea c .u%e%e uc% de e)+ I!a(nea %e $ntpr%e
$n !e!'re& p'ate dn cau*a .e)u)u $n care cur%e%e %n(e)e pe c!a"a vct!e 6
$n .'r! de cravat+ A)t !a(ne: un '! p')tc .'arte p'pu)ar dn %udu) Ita)e&
care c'nducea ' !"care de re.'r! na-'na)+ M'artea )u .u%e%e atrbut n-a)
Ma.e& dar u)ter'r n"te .ra(!ente de n.'r!a- $) ndca%er drept a%a%n pe un
brbat cun'%cut %ub nu!e)e de Ar1tectu)+ Canddatu)& care pr!%e de4a
a!enn-r& bene.ca%e de ' (ard per%'na)+ A%a%natu) .u%e%e pu% )a ca)e $n !'d
%tr)uct& nu d'ar dn punct de vedere ba)%tc& c " p')tc+ ,')tcanu) .u%e%e
$!pu"cat !'rta) $ntr/un b'rde) p)n cu !(ran- c)ande%tn dn S'!a)a& ar
crcu!%tan-e)e 4enante nu $n(du%er %u%-nt'r)'r )u %/ tran%.'r!e !'artea
$ntr/un !artru+
Ar1tectu)+ Un a%a%n de ta)e nterna-'na)+ Vct!a 6 0art!an+
2ncerc % d%cearn un %en%: (artman e %ntr-o vendeta, $" *%e ea+ /ar
cellalt&
", /oamne, Ce fac acum& - %ncerc s-l prind pe asasin&
Du%e aparatu) de e!%e/recep-e )a bu*e " ap% pe but'nu) de p'rnre+
2) cun'%c pe tpu) %ta& $ %pu%e ea )u 0e%)er+ E un uc(a" pr'.e%'n%t+ O %
$ncerc %/) e)!n+ V' 'cupa-/v de 0art!an+
Scu*a-/!& %tr( brbatu)& $ndreptndu/%e (rbt %pre Ben+
Ceva nu e-n regul cu tipul sta& $" *%e Ben+ Trencu) de pe bra-u) drept+
Mer%u) rapd cu care %e apr'pa+
?a-a 6 ' .a- pe care ' !a v*u%e+ O .a- pe care n/avea %/' ute nc'dat+
Ben $" %trecur !na dreapt %ub 4ac1et& a4un%e cu !na )a '-e)u) rece a)
ar!e " %e .cu .rc+
Anna avea nev'e de 0art!an vuA !'rt& nu /ar . .'%t de nc un .')'%+
A%a%nu) era pe ca)e %/) '!'are pe 0art!an+ Dn punctu) e de vedere& era
!a bne ca 0art!an& %u%pectu) e& % .u( dect % .e uc%+ 2n 'rce ca*& trebua
% )a%e ur!rrea )u 0art!an $n %ea!a ce)'r)a)-+
Rdc p%t')u) )u 0e%)er+
A%a%nu) prea % n/' . *rt+ Era c'ncentrat a%upra )u 0art!an+ Anna "ta de
)a antrena!ente c ndvdu) c*u%e vct! ce)e !a !ar %)bcun a uc(a")'r
pr'.e%'n"t: .5area a%upra -nte+ Nu !a era c'n"tent de ce e $n4ur+ Mar)e
.e)ne %unt -nte %(ure pentru vnt'r e5act $n !'!entu) cnd %e pre(te%c %
195
atace+
,'ate c %ta era avanta4u) de care avea nev'e+
Sta pe )'cE %tr( ea+ 0a)t& .r/ar % .eE
2) v*u pe 0art!an $nt'rcndu/%e " prvnd/'+
A%a%nu) $" %!uc u"'r capu) %pre %tn(a& dar nu %e $nt'ar%e % vad de unde
ven%e %tr(tu)+
Anna -nt drect $n peptu) a%a%nu)u& $n centru) !a%e !u%cu)are+ Era un (e%t
re.)e5& .u%e%e antrenat % tra( ca % ucd& nu % rnea%c+
Uc(a"u) %e $nt'ar%e ctre 0art!an& care %c'%e%e " e) ' ar!+
Ar1tectu) avea -nta $n v*'r+ Bnua c& 'rcne ar . %tr(at& nu era '
a!enn-are !edat+ S %e $nt'arc " % atace# Ar . $n%e!nat %/" pard -nta "
nu va .ace a%ta& (nd Anna+
Dntr/' dat& a%a%nu) $ncepu % %e $nt'arcF
Anna ca)cu)a%e (re"t+
M"cr)e )u erau ne.re%c de )ne& ca a)e unu ba)ern+ R%ucndu/%e pe c)ce&
%e $nt'ar%e cu ' %ut 'pt*ec de (rade& cu ar!a rdcat " tra%e repetat )a nterva)e
de ' .rac-une de %ecund+ Ar!a %e !"ca !perceptb) $n !na )u puternc+
Cnd %e $nt'ar%e % %e ute& Anna $n-e)e%e ce %e $nt!p)a%e+ Cu d'ar ' c)p $n
ur!& patru p')-"t vene* $nar!a- erau c'ncentra- a%upra )u+ T'- .u%e%er
$!pu"ca-E ?ecare dntre ()'an-e)e )u $" atn%e%e -nta+
?u%e%e ' e5ecu-e terb)& de!'n%trnd ' $nde!nare pe care ea n/' !a
$nt)n%e nc'dat+ Era $n%p!ntat+
O!u) era un pr'.e%'n%tA 1'tr%e % e)!ne t'ate 'b%tac')e)e $nante de/a %e
$nt'arce )a -nta )u 6 ar ea era u)t!u) 'b%tac')+
Anna 'c1%e de4a cnd brbatu) %e r%uc %pre ea+ 2) au* pe 0art!an %tr(nd+
Ap% pe tr(ac " n!er $n centru) -nteE
Uc(a"u) %e prbu" )a p!nt& ar ar!a )u %e )'v cu *('!'t de ca)dar!+ 2)
d'b'r%e+ Era !'rt#
0art!an ' rup%e )a .u( pe %trad+ Anna "ta c %trada era b)'cat de p')-e $n
a!be)e drec-& a"a c .u( %pre brbatu) prbu"t& )u ar!a de 4'% " ap' p'rn $n
ur!rrea )u 0art!an+
,rntre -pete)e vct!e)'r ce %uprave-u %er $!pu"ctur)'r& au* %tr(te $n
(er!an& pe care nu )e $n-e)e(ea+
4 5r steht auf!
4 5r let, er steht!
4 2ein, nimm den Eerdachtigen!
0art!an a)er(a%e drect %pre p)cu) de e5per- $n %uprave(1ere& t'- cu ar!e)e
%c'a%e " a-ntte %pre e)+ Anna au* a)te %tr(teF
4 (all! <einer -chritt =eiter!
4 ,olizei! -ie sind verhaftet!
Un *('!'t vent dn %pate)e e& dn%pre )'cu) unde *cea a%a%nu)& $ atra%e
aten-a " %e $nt'ar%e )a t!p ca %/) vad pe uc(a" urcndu/%e cu (reu $n ,eu(e't
196
" trntnd p'rtera $n ur!a )u+
Suprave-u%e& ar acu! .u(eaE
0e& %tr( ea ctre t'-& 'pr-/)E ,eu(e't/u)E Nu/) )%a- % %capeE
0art!an era $nc'n4urat de cnc p')-"t+ Anna %e npu%t %pre !a"na care %e
$ndrepta drect %pre ea+
Tra%e $n parbr*& care crp .'r!nd !c pn*e de pan4en& $n vre!e ce
!a"na c'ntnua % %e apr'pe $n vte* de ea+ Se arunc $ntr/' parte& )n( dru!
" ,eu(e't/u) trecu vund pe )n( ea " d%pru dn vedere+
?u(%eE
DraceE %tr( ea " %e $nt'ar%e )a t!p ca %/) vad pe 0art!an cu !n)e
%u%+
197
25
,acentu) Opt%pre*ece a)er(a $ncet pe ' band ru)ant& $n (ur avea un .e) de
!u"tuc c'nectat )a d'u .urtunur )un(+ Nr)e $ erau prn%e cu ' c)e!+
,e peptu) %c'bt& (')& erau prn%e d'u%pre*ece .re ce duceau )a un !'nt'r
E;3+ A)t .r e"ea dntr/un !c d%p'*tv ata"at )a de(etu) artt'r+ O!u)
tran%pra " era pa)d+
Cu! te %!-# $ntreb d'ct'ru)& un brbat $na)t& cu .a- p!nte+
,acentu) nu putea v'rb& $n% rdc de(etu) !are 6 %e!n c t'tu) era $n re(u)+
Nu uta c e un but'n de a)ar! c1ar $n .a-a du!ta)e& *%e !edcu)+
?')'%e"te/) dac %!- nev'a+
,acentu) Opt%pre*ece c'ntnu % a)er(e+ D'ct'ru) $ %pu%e c')e(u)u %u !a
%cund " r't'.e:
Cred c %unte! )a capactatea !a5! a e5erc-u)u+ ,are % . dep"t
nve)u) tran%.eru)u re%prat'r 6 a trecut te%tu)+ Nc un %e!n de %c1e!e+ Tpu) e
tare+ 2n re(u)& %/) )%! a%t* % %e 'd1nea%c+ Mne ' % $nceap trata!entu)+
,entru pr!a dat $n acea *& d'ct'ru) cu .a- p!nte $" $n(du %
*!bea%c+
Princ#"on, N#* 2#r!#(
Mare)e %t'rc de )a ,rncet'n )ucra $n br'u) %u de )a Dc:en%'n+
T't ce %e a.)a $n br'u) pr'.e%'ru)u C'1n Barne% 3'd8n data dn an NKM %au
NUM& .e c era v'rba de%pre te)e.'nu) ne(ru cu d%c& de%pre %ertare)e dn )e!n de
%te4ar a)e ."eru)u %au de%pre !a"na de %cr% R'@a) Pnu avea nev'e de
c'!putereQ+ 2 p)ceau )ucrur)e vec1& %')dtatea 'becte)'r de pe vre!ea cnd
erau .cute dn bac1e)t& )e!n " '-e)& nu dn p)a%tc+
T'tu"& nu .ceau parte dntre ace btrn care trau $n trecut+ E) $ndr(ea
)u!ea de a*+ Ade%ea& $" d'rea ca dra(a )u Sara1& %'-a )u vre!e de cnc*ec "
"apte de an& % .e pre*ent " % $!prt"ea%c bucur)e ve- cu e)+ Mereu $"
d'r%er % c)t'rea%c dup pen%'narea )u+
3'd8n %tuda %t'ra Eur'pe %ec')u)u d'u*ec& c"t(a%e pre!u) ,u)t*er&
ar cur%ur)e )u %e bucurau de ' )ar( auden- $n ca!pu%u) de )a ,rncet'n+ Mu)-
dntre .'"t )u %tuden- aveau acu! .unc- !p'rtante $n d'!en)e )'r de
actvtate+
,re"ednte)e Re*erve)'r ?edera)e .u%e%e unu) dntre ce !a %tr)uc-& ca "
198
pre"ednte)e de )a >'r)dC'!& %ecretaru) de %tat " ad4unctu) %u de )a Aprare&
a!ba%ad'ru) a!ercan )a ONU& nenu!ra- !e!br a C'n%)u)u Ec'n'!c&
pn " actua)u) pre"ednte a) C'!tetu)u Na-'na) Repub)can+
Te)e.'nu) %un " pr'.e%'ru) 3'd8n $" dre%e ()a%u) $nante de a r%punde:
A)'+
Recun'%cu !edat v'cea+
O& da& d'!nu)e 0'))and& ! bucur % te aud+ Sper c treaba !er(e bne+
A%cu)t cteva c)pe& dup care %pu%e:
S(ur c $) cun'%c& !/a .'%t %tudentF ,& dac vre prerea !ea& un tp
.er!ect'r& dar ca! $ncp-nat " .'arte nte)(ent+ T'tdeauna a! cre*ut c avea
' puternc !'tva-e !'ra)+ 2n% Ben 0art!an !/a .cut !pre%a unu '!
re*'nab) " ec1)brat+
A%cu)t dn n'u+
Nu& nu e un crucat+ ,ur " %!p)u nu are te!pera!entu) %ta+ 7 cu
%(uran- nu e un !artr+ Cred c %e p'ate d%cuta cu e)+
A)t pau*+
E bne& nc unu) dntre n' nu d're"te %ub!narea ace%tu pr'ect& $n%
d're%c %/ ac'rda- tnru)u ' "an%+ N/a" vrea % aud c %/a $nt!p)at ceva+
.i#na
Ca!era pentru nter'(at'r era rece " %u!ar !'b)at+ Am %nceput s devin
e3pert, $" *%e Ben %u!bru+ O()nda prn care putea . v*ut era !are ct '
.erea%tr de d'r!t'r dntr/' ca% de )a per.ere+ O p)a% de %r! ac'perea '
.erea%tr ce ddea $ntr/' depr!ant curte nter'ar+
A!ercanca "edea $n ce))a)t capt a) !c $ncper pe un %caun !eta)c
rabatab)+ Se pre*enta%e drept a(ent %peca) Anna Navarr' de )a Departa!entu) de
Cu%t-e a) SUA& Br'u) de Inve%t(a- Speca)e " $ arta%e ' )e(t!a-e pentru a/
" $ntr %pu%e)e+ Ben $ ad!r pru) ca%tanu $nc1%& 'ndu)at& 'c1 de cu)'area
cara!e)e& tenu) !%)nu+ Era $na)t& %up)& avea pc'are )un( " %e $!brca
.'arte e)e(ant& )ucru rar )a Departa!entu) de Cu%t-e+ Nu avea ver(1et& ceea ce
$n%e!na c era dv'r-at& de'arece .e!e)e att de atr(t'are %e !rtau de 'bce
devre!e+ ?r $nd'a) c %e c%t'r%e cu vreun anc1etat'r (uverna!enta) (a)ant&
cu brba ptrat& care/' cucer%e cu p've"t de%pre cura4u) d'vedt de e) $n
prnderea cr!na))'rF Ap' %tre%u) creat de d'u carere dna!ce )e
de%tr!a%e c%ncaF
,e %caunu) de )n( ea %ttea un p')-%t cu .a- de b'5er& un tp vn4'%& tcut
ce .u!a -(r Ca%ab)anca una dup a)ta+ Ben nu "ta dac p')-%tu) v'rbea
en()e*a+ 2" %pu%e%e d'ar nu!e)e: %er(ent >a)ter 0e%)er& de )a Br(ada
199
cr!na)%tc a p')-e vene*e+
Dup 4u!tate de 'r de nter'(at'ru& Ben deven%e nerbdt'r+ 2ncerca%e %
.e re*'nab)& % v'rbea%c )'(c& $n% anc1etat'r )u erau ne$ndurt'r+
Sunt are%tat# $ntreb e) $ntr/un tr*u+
Vre % .# /' $nt'ar%e a!ercanca+ O& D'a!ne& % nu $nceap ar+
Are dreptu) % .ac a%ta# $) $ntreb Ben pe !a%vu) p')-%t vene* care .u!a
"/) .5a cu ' prvre b'vn+
Tcere+
E bne# $ntreb Ben+ Cne/ "e.u) ac#
Ct vre!e r%pun* )a $ntrebr)e !e)e& nu e5%t nc un !'tv % te
are%t!& %pu%e .e!ea+ 2nc+
Dec %unt )ber % p)ec+
A .'%t re-nut pentru nter'(at'ru+ De ce )/a v*tat pe Cur(en Len*# Nu
ne/a )!urt+
A"a cu! %punea!& a .'%t ' v*t de curt'a*e+ 2ntreab/) pe Len*+
Te a.) )a Vena pentru a.acer %au ca tur%t#
A!be)e+
N/a pr'(ra!at nc ' $nt)nre de a.acer+
2! p)ace % .u %p'ntan+
A re-nut ' ca!er pentru cnc *)e )a ' %ta-une de %c1 dn A)p
E)ve-en& dar nu te/a du% ac')'+
M/a! r*(ndt+
Oare de ce ! $nd'e%c#
N/a! dee+ V'a! % vd Vena+
Dec a aprut )a Vena& .r re*ervare )a 1'te)+
Cu! %punea!& $! p)ace neprev*utu)+
2n-e)e(& *%e Anna Navarr'& vdt de*a!(t+ 7 v*ta du!ta)e )a 3a%t'n
R'%%(n')& $n Burc1& t't de a.acer a .'%t#
D'a!ne& "tau " de%pre a%taE Dar cu!# 2) cuprn%e panca+
Era pretenu) unu preten+
7 a"a $) trate* du!neata pe pretenu) unu preten 6 $) uc*# O& I%u%e+
Era !'rt cnd a! a4un% ac')'E
Bu& %pu%e Navarr'& de)'c c'nvn%+ Te a"tepta#
Nu+ ,ur " %!p)u !/a! du% ac')'+
?ndc $- p)ace % . %p'ntan+
V'a! %/ .ac ' %urpr*+
2n %c1!b& te/a %urprn% e)& nu#
Da& a .'%t un "'c+
Cu! a a4un% )a R'%%(n')# Cne te/a pu% $n )e(tur cu e)#
Ben e*t& pu-n ca! !u)t+
A" pre.era % nu v'rbe%c de%pre a%ta+
Ea %e a(- de r%pun%u) )u+
200
,entru c nu e5%t nc ' cun'"tn- c'!un& 'r ceva a%e!nt'r& nu#
Care a .'%t )e(tura )u R'%%(n') cu tat) du!ta)e#
Ce dracuN $n%ea!n a%ta# Ct de !u)te "ta# Ben ' prv ptrun*t'r+
S/- %pun ceva& *%e Anna Navarr' pe un t'n %ec+ Cun'%c (enu) du!ta)e+
Bat de ban (ata& care 'b-ne $nt'tdeauna ce vrea+ De cte 'r a4un( $ntr/un
!are ra1at& ttcuN te %a)vea*& 'r av'catu) .a!)e p)te"te cau-unea+ Te/a
'b"nut % .ac 'rce $- trece prn cap "/- $nc1pu c n/' % trebua%c nc'dat
% ac1- n'ta de p)at+ E bne& nu " de data a%ta& a!ce+
Ber *!b nv')untar& dar re.u* %/ dea %at%.ac-a de a d%cuta $n
c'ntradct'ru+
Tat) du!ta)e e %uprave-ut'r a) 0')'cau%tu)u& c'rect# c'ntnu ea+
/eci nu tie chiar totul. Ben ddu dn u!er+
A"a ! %/a %pu%+
Iar R'%%(n') a .'%t un !are banc1er e)ve-an& da# Acu! ' prvea cu
aten-e+ Unde v'a % a4un(#
De/aceea %ttea- de ve(1e du!neata " t'- p')-"t a au%trec& $n .a-a
ca%e )u Len*& %pu%e e)+ V a)a- ac')' ca % ! are%ta-+
De .apt& nu& *%e .e!ea cu rcea)+ V'a! % v'rb! cu du!neata+
,utea pur " %!p)u % ! c'ntacte*+ N/avea nev'e de 4u!tate dn
p')-a Vene+ ,un paru c -/ar p)cea % ! acu* de ucderea )u R'%%(n') ca
% %c'- CIA dn ra1at& nu# Sau v'& tp de )a Departa!entu) de Cu%t-e& dete%ta-
CIA# Sunt derutat+
A(entu) Navarr' %e ap)ec $n .a-& prvndu/) %ever cu .ru!'" e 'c1 cpru+
De ce era $nar!at#
Ben e*t& d'ar ' %ecund %au d'u+
,entru a ! apra+
C'rect+
Era ' a.r!a-e %ceptc& nu ' $ntrebare+
A per!% de p'rtar!a $n Au%tra#
Cred c a%ta/ ' c1e%tune $ntre !ne " aut'rt-)e au%trece+
Repre*entantu) aut'rt-)'r au%trece %t pe %caunu) de )n( !ne+ Dac e)
1'tr"te % te acu*e de p'rt )e(a) de ar!& eu n/' %/) c'ntra*c+ Au%trec
de*apr'b ve1e!ent v*tat'r %trn care de-n ar!e ne$nre(%trate+
Ben ddu dn u!er+ ?e!ea avea dreptate& de%(ur& dar a%ta prea cea !a
!c (r4 a )u $n ace) !'!ent+
A"a c d/! v'e %/- %pun ceva& d'!nu)e 0art!an+ M %e pare ca! (reu
de cre*ut c purta ' ar! )a du!neata ca %/) v*te* pe <pretenu) unu preten=+
Ma a)e% c a!prente)e du!ta)e au .'%t (%te pe%te t't $n ca%a )u R'%%(n')+ A
$n-e)e%#
Nu& nu t'c!a+ M acu* c )/a! uc%# Dac/ a"a& de ce n/' %pu )!pede#
Ben .cea e.'rtur %/" p%tre*e ca)!u)+
E)ve-en cred c .rate)e du!ta)e ducea ' ca!pane de r*bunare
201
$!p'trva %%te!u)u bancar+ ,'ate c %/a $nt!p)at ceva cu du!neata dup
!'artea )u& ceva care te/a .cut % c'ntnu ca!pana )u& dar !a dur+ N/ar .
(reu de de!'n%trat !'tva-a+ 7 !a %unt " a!prente)e du!ta)e+ Cred c un
trbuna) e)ve-an te/ar putea c'nda!na .r pr'b)e!e+
Oare credea %ncer c e) $) '!'r%e pe R'%%(n')# 2n ca*u) ace%ta& de ce era
att de ntere%at anc1etat'ru) %ta %peca) de )a Departa!entu) de Cu%t-e# Nu "ta
ct putere avea cu adevrat ac " acea%t ncerttudne $) ne)n"tea+ Nu da
$nap'& $" *%e e)+ Rp'%tea*+
Ben % )% pe %ptaru) %caunu)u+
N/a nc ' aut'rtate ac+
?'arte c'rect+ Dar n/a! nev'e de aut'rtate+
Ce dracuN v'a % %pun#
Atunc ce vre de )a !ne#
Vreau n.'r!a-+ Vreau % cun'%c !'tvu) rea) a) v*te du!ta)e )a
R'%%(n')+ M'tvu) rea) a) v*te )a Cur(en Len*+ Ce ur!re"t de .apt& d'!nu)e
0art!an#
7 dac nu vreau %/- %pun#
2ncerca % par %(ur pe e)+
Vre % a.) ce %/ar $nt!p)a# A%u!/- r%cu) " .a ' $ncercare+
I%u%e& .e!ea era prceput& $" *%e Ben+ R%u.) adnc+ ,ere- ca!ere
preau % %e %trn( $n 4uru) )u& dar c1pu) $ r!a%e ne5pre%v+ Ea c'ntnu:
7t c e5%t un !andat de are%tare pe nu!e)e du!ta)e )a Burc1#
Ben ddu dn u!er+
A%ta/ tare+
0'tr$ c ven%e !'!entu) % .e a(re%v& '.en%at& % atace& a"a cu! ar .
reac-'nat un a!ercan are%tat pe nedrept+
Cun'%c& p'ate& ceva !a bne dect du!neata .e)u) $n care pr'cedea*
e)ve-en+ 2n pr!u) rnd& $- trnte%c ' a!end dac %cup (u!a pe tr'tuar+ ,e
ur!& nu e5%t p'%b)tatea e5trdr+
A.)a%e t'ate a%tea dn c'nver%a-)e cu 0'8e+
Cant'nu) Burc1 'b-ne de%tu) de (reu c''perarea p')-e dn ce)e)a)te
cant'ane+ ?aptu) c E)ve-a a devent ce)ebr pentru adp'%trea ce)'r ce .u( de
p)ata ta5e)'r $n%ea!n c a)te -r (n'r cerer)e de e5trdare a)e E)ve-e&
c'n%derndu/)e ' c1e%tune p')tc+
Erau cuvnte)e )u 0'8e& pe care Ben )e repet nep%t'r& $n.runtnd/'+
Trebua % prceap c nu %e putea 4uca cu e)+
,')-"t dn Burc1 %u%-n c nu v'r % ! <nter'(1e*e=+ Nc !car nu
pretnd c au un ca*+ Atunc de ce nu $ncet! cu t!pen)e#
Anna Navarr' %e apr'pe de e)+
E cun'%cut .aptu) c .rate)e du!ta)e $ncerca % adune pr'be $!p'trva
%%te!u)u bancar e)ve-an+ 3a%t'n R'%%(n') a .'%t un !p'rtant banc1er e)ve-an+
2) v*te* " e (%t !'rt+ O % reven! )a a%ta+ ,e ur!& apar dntr/' dat )a
202
Vena " te $nt)ne"t cu .u) unu na*%t n't'ru& $n cuda .aptu)u c tat) du!ta)e
a .'%t $ntr/un )a(r de c'ncentrare+ A%ta %ea!n terb) de !u)t cu un .e) de v'a4
de r*bunare+
Dec a%ta era+ ,'ate c a"a %e prea cuva care nu cun'"tea adevru)+ Dar Ben
nu putea %/ %pun adevru)E
E ab%urd& %e r%t Ben+ Nu/! pa% de .ante*)e du!ta)e de%pre vendete "
v')en-+ V'rbea de%pre banc1er e)ve-en+ Eu .ac a.acer cu 'a!en "ta& a(ent
Navarr'+ A%ta/ !e%era !ea+ N' nu ne )%! prad .ure cr!na)e+ 2n )u!ea
!ea& ce)e !a adnc rn pe care )e p'- cpta %unt ce)e .cute de cu-tu) pentru
tat 1rte+
Atunc e5p)c/! ce %/a $nt!p)at )a Ba1n1'.p)at*+ V'rbe"te/! " de%pre
ce)a)-+ Vreau % "tu de unde )e/a 'b-nut nu!e)e " adre%e)e+
Ben %e !u)-u! %/' prvea%c+
Unde/a .'%t !ercur#
Nu/! a!nte%c+
Cu!va $n N'va Sc'ta#
Dac ! (nde%c bne& era! are%tat )a Burc1& /' $nt'ar%e e)+ ,'- ver.ca
)a preten du!ta)e& dn Burc1+ Ve*& $! p)ace % .u are%tat $n .ecare -ar pe
care/' v*te*+ E cea !a bun 'ca*e de/a apreca 'bceur)e )'ca)e+
Ea (n'r $n-eptura+
Spune/! de ce/a .'%t are%tat+
7t )a .e) de bne ca !ne+
Navarr' %e $nt'ar%e ctre c')e(u) care .u!a !pa%b)& ap' $) prv dn n'u pe
Ben+
De !a !u)te 'r $n u)t!e)e *)e era % . uc%+ C1ar " a*F
Ben %e tre* )a rea)tate " %e %!- cuprn% de un %ent!ent de recun'"tn-+
M/a %a)vat va-a+ Cred c ar trebu %/- !u)-u!e%c+
S . a) nab de %(ur c trebue& r%pun%e ea+ Acu!& %pune/!: de ce cre*
c a $ncercat cneva % te ucd# Cne/ar . putut "t ce punea )a ca)e#
Bun !'!ea)& cuc'an+
N/a! dee+
,'t 4ura c a dee+
Scu*e+ ,'ate $ $ntreb pe preten du!ta)e de )a CIA ce anu!e $ncearc %
a%cund+ Sau e " br'u) du!ta)e !p)cat $n !u"a!a)*are#
D'!nu)e 0art!an& .rate)e du!ta)e (ea!n a .'%t uc% $n E)ve-a& $ntr/un
accdent de av'n dub'%+ Ma recent& a avut )e(tur ne5p)cab)e cu n"te atacur
ar!ate $n -ara aa+ M'artea pare % te $nc'n4'are ca un par.u! e.tn+ Ce/ar trebu
% cred eu#
Crede ce vre+ Eu n/a! c'!% nc ' cr!+
O % te !a $ntreb ' dat: de unde a nu!e)e " adre%e)e ace)'r 'a!en#
A)e cu#
A)e )u R'%%(n') " Len*+
203
G/a! %pu%& %unt cun'"tn-e+
Nu cred+
N/a dect+
Ce a%cun*# De ce nu e"t %ncer cu !ne& d'!nu)e 0art!an#
2! pare ru+ N/a! n!c de a%cun%+
A(entu) Navarr' $" $ncruc"a pc'are)e )un( " .ru!'a%e+
D'!nu)e 0art!an& *%e ea& de/a dreptu) e5a%perat+ O %/- pr'pun un tr(+
Du!neata c''pere* cu !ne& ar eu ' %/! dau t'at %)n-a %/ .ac pe e)ve-en
" au%trec % te )a%e $n pace+
Oare era %ncer# Ne$ncrederea )u deven%e apr'ape re.)e5+
De'arece a! !pre%a c du!neata /a pu% pe ur!e)e !e)e& pr'!%unea
a%ta ! %e pare .r %up'rt+ Nu trebue % !a %tau ac& nu#
Ea $) prv $n tcere& !u"cndu/" bu*a+
Nu+ Sc'a%e ' carte de v*t& %cr%e ceva pe %pate)e e " /' $ntn%e+ Dac te
r*(nde"t& a%ta/ adre%a 1'te)u)u !eu dn Vena+
Se ter!na%e+ S)av D'!nu)u+ Ne)n"tea $ d%pru bru%c+
2ncntat de cun'"tn-& a(ent Navarr'& %pu%e Ben& rdcndu/%e+ 7/-
!u)-u!e%c $nc ' dat c !/a %a)vat va-a+
204
26
Durerea era nten%& c'p)e"t'areA a)tu) $n )'cu) )u "/ar . perdut cun'"tn-a+
M'b)*ndu/" $ntrea(a capactate de c'ncentrare& Trev'r tran%!%e durerea a)tu
c'rp 6 ' %'%e !a(nar+ Nu!a prn puterea v'n-e reu" %/" cr'a%c dru! pe
%tr*)e dn Vena pn )a ' c)dre de pe Tab'r%tra%%e+
,e ur! $" a!nt c !a"na .u%e%e .urat 6 (ndea cu $ncetnea)& a%ta/)
$n(r4'ra ce) !a !u)t+ Ma c'ndu%e pe vre' cnc %tr*& ap' ' aband'n& cu
c1e)e $n c'ntact+ ,'ate c vreun d't avea %/' .ure " va . prn% $n p)a%a pe care
p')-a ' $ntn%e%e& cu %(uran-& $n t't 'ra"u)+
,'rn "c1'ptnd pe %trad& (n'rnd prvr)e cur'a%e a)e trect'r)'r+ 7ta c
%ac'u) $ era ptat de %n(e+
Reu" % a4un( )a Tab'r%tra%%e& )a br'u) a.)at )a parter& anun-at de ' p)ac dn
a)a! pe care %cra+ DR+ T0EODOR SC0REIBER& INTERNE 7I C0IRUR3IE
3ENERALO+
Br'u) era cu.undat $n $ntunerc " nu r%pun%e n!en cnd %un+ Trev'r "ta
c e tr*u " c dr+ Sc1reber $" re%pecta pr'(ra!u)+ C'ntnu % %une+ Sc1reber
)'cua $n aparta!entu) dn %pate)e !cu)u %u cabnet& ar %'nera %e au*ea "
ac')'+
Dup cteva !nute& )u!na %e aprn%e " )a nter.'n %e au* ' v'ce rtat:
4 :a.
4 /o.tor -chreier, es is Christoph. 5s ist ein 2otfall. U"a dn .a- a c)dr
.u de%c1% e)ectr'nc+ ,e ur! %e de%c1%e " u"a dn 1')& pe care %e a.)a a)t
p)ac dn a)a!& cu nu!e)e d'ct'ru)u pe ea+
D'ct'ru) Sc1reber prea pr'%t d%pu%+
M/a $ntrerupt cna& %pu%e e) pe un t'n (rav+ Sper % .e ceva !p'rtant+
Ap' 'b%erv %ac'u) ptat de %n(e+ 2n re(u)& $n re(u)& ur!ea*/!+ Medcu) %e
$nt'ar%e " ntr $n cabnet+
D'ct'ru) Sc1reber avea ' %'r care tra )a Dre%da& de !a !u)te decen+
,n )a cderea Bdu)u Ber)nu)u& ace%t %!p)u accdent (e'(ra.c 6 e) .u(%e dn
Ber)nu) de E%t $n HZRH 6 .u%e%e %u.cent pentru a ac'rda %ervc)'r %ecrete e%t/
(er!ane un a%cendent a%upra d'ct'ru)u+
Dar Sta% nu nten-'na %/) "anta4e*e %au %/) tran%.'r!e $ntr/un %' de %p'n+
Nu& Sta% avea ' treab !u)t !a bana) pentru e): pur " %!p)u % )e ac'rde
a%%ten- !edca) a(en-)'r % dn Au%tra $n ca* de ur(en-+ Medc dn Au%tra&
ca " dn !u)te a)te -r a)e )u!& %unt 'b)(a- de )e(e % rap'rte*e p')-e rn)e
pr'v'cate de ()'an-e+ D'ct'ru) Sc1reber trebua % .e !a d%cret atunc cnd %e
$nt!p)a % apar )a u"a )u vreun a(ent Sta% rnt+
Trev'r& care tr%e )a L'ndra !a !u)- an ca a(ent %ub ac'perre $nante de/a
205
. recrutat de S(!a& .u%e%e tr!% dn cnd $n cnd )a Vena& %ub prete5tu) un'r
c)t'r de a.acer " ape)a%e de d'u 'r )a bravu) !edc+
C1ar " acu!& cnd r*b'u) rece %e ter!na%e de !u)t " per'ada $n care
Sc1reber ac'rda a%%ten- %ub ac'perre 3er!ane de E%t era apr'ape $nc1eat&
Trev'r nu %e $nd'a c d'ct'ru) va c''pera+ Sc1reber putea . c'nda!nat pentru
%pr4nu) ac'rdat Sta% " nu d'rea a%ta+
Vu)nerab)tatea nu/) $!pedc pe d'ct'ru) Sc1reber % %e *br)ea%c rev')tat:
E"t n'r'c'%& %e r%t e)+ 3)'n-u) a trecut c1ar pe dea%upra n!+ Dac
ntra %ub un un(1 ceva !a !c& a . !urt !edat+ Se pare c a ntrat pe '
drec-e 'b)c& %pnd un .e) de cana) $n pe)e " $n -e%utu) (ra%+ A %."at c1ar "
cteva .bre de )a %upra.a-a !u"c1u)u pect'ra) " a e"t pe )a %ub%u'ar+ ,r'bab)
c te/a r%uct )a t!p+
D'ct'ru) Sc1reber $) prv pe dea%upra 'c1e)ar)'r pe Trev'r& care tcea+
Intr'du%e un .'rcep% $n ran " Trev'r (e!u+ 2" %!- trupu) nundat de '
nep)cut .erbn-ea) " de ' durere atr'ce+
A .'%t cte pe ce %/- pr'v'ace vt!r %er'a%e a)e nerv)'r " va%e)'r
%an(une dn *'na p)e5u)u bra1a)+ Dac %/a . $nt!p)at a"a& n/a !a . putut
.')'% bra-u) drept+ ,'ate c1ar )/a . perdut+
Sunt %tn(ac& *%e Trev'r+ Orcu!& nu vreau % cun'%c deta))e !acabre+
Bne& %pu%e ab%ent d'ct'ru)& ar trebu % !er( )a %pta)& Allgemeines
<rem.enhaus, dac vre % .ace! ' treab ca )u!ea+
A%ta/ e5c)u%& "t bne+
O durere a%cu-t $) .u)(er $n bra-+
Medcu) n4ecta cu ane%te*c *'na dn 4uru) rn+ Cu un .'ar.ece !c " un
.'rcep%& e5trp n"te -e%ut& %p) rana " $ncepu %/' c'a%+
Trev'r %!-ea n"te *vcntur& dar nu durere+
Vreau % te a%(ur c rana n/' % %e de%c1d dac ! !"c& *%e e)+
Ar trebu %/' )a" !a !'a)e ' vre!e+
M vndec repede+
A"a e& %pu%e d'ct'ru)+ Acu! $! a!nte%c+ O!u) %e vndeca repede& cudat
de repede+
T!pu) e un )u5 pe care nu !/) per!t& *%e Trev'r+ Vreau % c'" rana
%trn%+
A" putea .')'% un !atera) !a dur& dar va r!ne ' ccatrce urt+
Nu/! pa%+
Bne& %pu%e !edcu)& $nt'rcndu/%e ctre !a%a cu u%ten%)e+
Dup ce/" ter!n treaba %e adre% )u Trev'r:
,entru durer& p't %/- dau n"te De!er')+
N/a! nev'e& %pu%e Trev'r+
Cu! d're"t+
Trev'r %e rdc (e!nd+
2n re(u)& !u)-u!e%c pentru a4ut'r& *%e e) " $ $ntn%e d'ct'ru)u cteva
206
bancn'te de ' !e de ")n(+
Anna $" %tr'p .a-a cu ap .erbnte+ De tre*ec de 'r& cu! ' $nv-a%e !a!a
e& ca %/" !en-n tenu) %nt'% " %tr)uct'r+
Au* te)e.'nu) %unnd+ 2n".ac un pr'%'p ca % %e "tear( pe .a- " a)er( %
r%pund+
Anna& %unt R'bert ,')'**+ A! %unat cu!va prea tr*u# R'bert ,')'**&
de )a %ervcu) de dent.care+
Nu& de)'c& R'bert+ Ce e#
E v'rba de%pre ver.carea patentu)u+
Uta%e de a%ta+ 2" ta!p'na .a-a u!ed cu pr'%'pu)+
Neur't'5naF
A& da+ A (%t ceva#
A%cu)t ac+ La HR !a& anu) %ta& nu!r de patent 6 ! r'(& e un nu!r
)un( 6 $n 'rce ca*& un patent pentru e5act ace%t c'!pu% %ntetc a .'%t %')ctat de
' !c .r! de b'te1n')'(e nu!t V'rte5& cu %edu) $n ,1)ade)p1a+ Ac')'
%cre c e <un pr'du% %ntetc ana)'( vennu)u !e)cu)u de !are c'nu%& pr'pu%
pentru ut)*area $n vtr'=+ Ur!ea* n"te c1ne*r de%pre <)'ca)*area cana)e)'r
'nce= " <dep%tarea recept'r)'r %ucu)u (a%trc=+ ?cu ' pau*& ap' c'ntnu cu
()a% ne%(ur: A! %unat ac')'+ Adc )a V'rte5+ Cu un prete5t& de%(ur+
A a.)at ceva#
,& nu prea+ Ce de/ac')' %pun c %t'cur)e dn t'5na a%ta %unt !n!e "
%e a.) %ub c'ntr') %trct+ Sub%tan-a e (reu de pr'du%& a"a c au cantt- !c " %e
a.) $n %tadu e5per!enta)& )/a! $ntrebat dac ar putea $ .')'%t drept 'trav& ar
tpu) cu care a! v'rbt& drect'ru) "tn-.c a) .r!e& a c'n.r!at+ Bcea c ' d'*
.'arte !c p'ate pr'v'ca !edat un %t'p cardac+
Anna .u cuprn% de entu*a%!+
G/a %pu% c pr'du%u) %e a.) %ub c'ntr') %trct 6 a%ta $n%ea!n c e -nut
%ub c1ee#
Da+
7 tpu) %ta - %/a prut %ncer#
Da& dar cne "te#
Bun treab& !u)-u!e%c+ ,'- a.)a dac )e )p%e"te vre' canttate dn
pr'du%u) %ta#
A! .cut a%ta de4a& *%e !ndru .unc-'naru)+ R%pun%u) e nu+
Anna %e %!- de*a!(t+
Vreau t't ce p'- a.)a de%pre V'rte5+ ,r'pretar& drect'r& an(a4a- "/a"a
!a departe+
V' $ncerca+
Anna $nc1%e te)e.'nu) " r!a%e pe !ar(nea patu)u& cu(etnd+ Era p'%b) ca&
!er(nd pe ace%t .r& % de*)e(e !%teru) c'n%pra-e dn %pate)e cr!e)'r+ Sau %
nu de*)e(e n!c+
207
Re*u)tate)e nve%t(a-)'r %e d'vedeau t't !a .ru%trante+ ,')-a vene* nu
reu"%e %/) prnd pe a%a%n& ar !a"na %e d'ved%e a . .urat+ A)t .undtur+
2" a!nt ap' de 0art!an+ 2!p'trva v'n-e e& $) (%ea %!patc& c1ar
atr(t'r+ Un bat de ban (ata& n%cut $n be)"u(& bnecuvntat cu ' $n.-"are
p)cut& e5tre! de $ncre*t'r $n %ne+ Era ca Brad& 4uct'ru) de .'tba) care '
v')a%e+ Lu!ea )e ac'rda .av'rur %peca)e ace%t'r 'a!en+ A%e!enea ndv*&
dup cu! %punea ' preten de/a e dn c')e(u !a %)'b'd )a (ur& $" $nc1puau
c ra1atu) )'r nu are !r'%+ Credeau c puteau e" ba%!a curat dn 'rce %tua-e+
Oare era 0art!an un cr!na)# ,u-n pr'bab)+ Anna credea ver%unea )u
de%pre ce)e $nt!p)ate aca% )a R'%%(n')+ Se p'trvea cu a!prente)e " cu
!pre%a pe care "/' .cu%e de%pre e)+ T'tu"& avea ' ar!& va!e" nu
$nre(%tra%er ntrarea )u $n Au%tra& ar e) nu '.er%e nc ' e5p)ca-e pentru
a%taF ,e de a)t parte& ' perc1e*-e !nu-'a% a !a"n )u nu de*v)u%e n!c+
Nc %ern(& nc 'trvur& n!c+
Era (reu de %pu% dac e) .cea parte dn c'n%pra-e+ Dar dac !'artea .rate)u
)u .u%e%e !pu)%u) pentru cr!e)e ce/au ur!at# Dar de ce a"a !u)te " $ntr/un
nterva) att de %curt#
Un )ucru era cert: Ben4a!n 0art!an "ta !a !u)t dect v'a % %pun& ar ea
nu avea nc aut'rtatea& nc !'tve)e pentru a/) re-ne+ Era terb) de .ru%trant+ Se
$ntreb dac d'rn-a e 6 ! r'(& 'b%e%a 6 de a/) $nc')- avea vre' )e(tur cu
Brad& cu vec1)e e rn+
2" )u a(enda de pe !a%& cut un nu!r de te)e.'n "/) .'r!+
A"tept pu-n $nante ca ' v'ce (rav de brbat % r%pund:
D'na1ue+
D'na1ue era e5pert $n 'pera-un)e de %p)are a ban)'r& ar ea $ ceru%e d%cret
a4ut'ru) $nante de/a p)eca $n E)ve-a+ Nu/ ddu%e a!nunte& dar )u nu/ p%a de
natura nve%t(a-e eA prea % prvea%c %tua-a ca pe ' pr'v'care+
Sunt Anna Navarr'& *%e ea+
A& da& $n re(u)& ce .ac pe/ac')'& Anna#
Ea %e tre* ab'rdnd )!ba4u) tpc de (a"c:
Bne .ac& !er%+ Du!neata ce .ac cu ur!a ban)'r#
A& n!c+ Ne )'v! cu capuN de un !are *d+ Se pare c tp a !'r-
pr!eau re(u)at ban& vra- $n c'ntur)e )'r dn n"te parad%ur .%ca)e de (enu)
In%u)e)'r Ca@!an+ Ac')' a! dat de *d+
7 dac %e duce cneva )a bnc)e a)ea cu ' cerere '.ca)#
Un r% %curt& *e.)e!t'r:
Ne/ar tra(e $n pept+ Dac )e/a! tr!te ' cerere TAM pentru ver.carea
d'cu!ente)'r .nancare& ne/ar %pune c 'r % %e 'cupe de ea $n ur!t'r c-va
an+
Anna "ta c TAM era tratatu) de a%%ten- !utua)& $n v('are $ntre State)e
Unte " !u)te dntre ace)e parad%ur .%ca)e+
Vr(ne)e Brtance " In%u)e)e Ca@!an %unt ce)e !a re)e& ne/ar %pune c '
208
% dure*e d' %au tre an+
O1'+
7 c1ar dac "/ar de%c1de p'r-)e !a(ce " ne/ar arta t't& n/a! a.)a dect
de unde/au pr!t ban+ ,'- para pe %a)aru) tu c ar . v'rba de%pre a)t parad%
.%ca)+ I%)e '. Man& Ba1a!a%& Ber!ude& San Marn'& An(u))a+ ,r'bab) c un
$ntre( )an- de bnc %trne " c'!pan .ctve+ 2n *ua de a*& ban p't %trbate
$ntrea(a )u!e& trecnd prn *ec de c'ntur& $n cteva %ecunde+
Te %uper dac te $ntreb ceva#
D/ dru!uN+
Cu! reu"- v' % a.)a- ceva de%pre %p)area ban)'r#
A& ave! re%ur%e& %pu%e e)& 'arecu! de.en%v+ Nu!a c durea* an de *)e+
3r'*av& *%e ea+ Mu)-u!e%c+
2ntr/' $ncpere !c de )a eta4u) cnc a) -icherheitsuro, )a %edu) centra) a)
p')-e vene*e de pe R'%%auer Lande& un tnr %ttea $n .a-a unu c'!puter& cu
n"te c"t )a urec1+ Dn cnd $n cnd& %trvea cte/' -(ar $ntr/' %cru!er aure
de pe !a%a (r dn p)a%tc+
2ntr/un c1enar !c& $n partea %uper'ar dn %tn(a ecranu)u& era nu!ru) de
te)e.'n pe care/) %uprave(1ea& data& 'ra de $ncepere& durata c'nv'rbr !%urat
pn )a ' *ec!e de %ecund& nu!ru) de te)e.'n ape)at+ ,e re%tu) ecranu)u era '
)%t cu nu!ere de te)e.'n& repre*entnd .ecare ape) .cut )a nu!ru)
%uprave(1eat+ T't ce/avea de .cut era % $ndrep- cur%'ru) %pre 'rcare dntre
nu!ere " % ape" de d'u 'r pe !'u%e& ar c'nver%a-a $nre(%trat d(ta)
$ncepea % %e aud& .e $n c"t& .e )a d.u*'are)e e5ter'are+ Mc bare r'" dan%au
pe ecran& dup cu! .)uctua v')u!u) %'n'r+ Se putea re()a att v')u!u)& ct "
vte*a redr+
?ecare te)e.'n pe care/) ddu%e .e!ea dn ca!era e de 1'te) era $nre(%trat $n
!e!'ra ace%tu c'!puter+ Te1n')'(a !pre%'nant .u%e%e )vrat p')-e
vene*e de ctre %rae)en+
U"a !c $ncper %e de%c1%e " ntr %er(entu)/detectv >a)ter 0e%)er+
Te1ncanu) $" %c'a%e c"t)e& %tn%e -(ara " rdc prvrea+
Ceva ntere%ant# $ntreb detectvu)+
Ma4'rtatea ape)ur)'r au .'%t %pre >a%1n(t'n+
C'n.'r! )e( ar trebu % n.'r!! Interp')u) cnd $nre(%tr! c'nv'rbr
nterna-'na)e+
Detectvu) c)p "ret dn 'c1+ Te1ncanu) rdc %prncene)e $ntr/'
c'!p)ctate tcut& 0e%)er tra%e un %caun+
Te deran4ea* dac r!n " eu#
209
California
Tnru) !)ardar Arn')d Carr& !a(nat a) c'!putere)'r& pr! ape)u) pe
te)e.'nu) %u !'b) $n t!p ce %e p)!ba prntr/' pdure de c'n.ere dn n'rdu)
Ca).'rne $!preun cu vec1u) %u preten " !ent'r& e5pertu) $n nve%t- R'%%
Ca!er'n+
Ce d' petreceau un 8ee:end $n c'!pana un'ra dntre ce !a b'(a- "
puternc 'a!en dn A!erca& )a cabana cun'%cut %ub nu!e)e de Du!brava
B'e!an+ 2n tabr $ncepu%e un .e) de 4'c %tupd& nu!t paintall, c'ndu% de
drect'ru) e5ecutv a) Ban: A!erca " de a!ba%ad'ru) a!ercan $n Marea
Brtanc+
Carr& .'ndat'ru) une c'!pan de %'.t8are e5tre! de pr'%per& avea rare'r
"an%a de a/" petrece t!pu) cu pretenu) %u& !)ardaru) R'%% Ca!er'n& a"a/
nu!tu) $n-e)ept dn Santa ?e+ ,r'.tnd de 'ca*e& ce d' c')ndau !u)t prn
pdur& v'rbnd de%pre ban " a.acer& .)antr'pe " c')ec- de art& de%pre c'p
)'r " de%pre e5tra'rdnaru)& u)tra%ecretu) pr'ect )a care .u%e%er a!nd' nvta-
% partcpe+
Carr %c'a%e !cu) te)e.'n dn bu*unaru) c!" ec'%e* cu v*b) rtare+ ,rea
pu-n 'a!en aveau ace%t nu!r " pr!%er n%truc-un % nu/) deran4e*e %ub
nc ' .'r! $n t!pu) 8ee:endu)u+
Da& %pu%e Carr+
D'!nu)e Carr& $! pare .'arte ru c v deran4e* $ntr/' d!nea- de
du!nc& %e au* un ()a% d'!')+ Sper c nu v/a! tre*t+ Sunt d'!nu) 0'))and+
Carr recun'%cu !edat v'cea+
O& nu/ n!c& *%e e)& devennd c'rda)+ Sunt trea* de !a !u)te cea%ur+ Ce
%/a $nt!p)at#
Dup ce <d'!nu) 0'))and= ter!n ce/avea de %pu%& Carr *%e:
S vd ce p't % .ac+
210
27
Ben %'% )a 1'te)u) %u pe )a 'ra n'u %eara+ Lua%e un ta5 de )a %edu) p')-e&
de'arece nu !a putea .')'% Ope)u) Vectra+ D'u (ea!ur .u%e%er %parte $n
t!pu) %c1!bu)u de .'cur& ar %caune)e dn pe)e erau ac'perte cu c'bur de
%tc)+
0')u) era )n"tt& tur"t a.)ndu/%e .e )a cn& .e $n ca!ere)e )'r+
Recep-'neru)& de vr%t !ede& cu ' prvre "reat& $ $ntn%e c1ea ca!ere
$nante de a /' cere Ben+
Mu)-u!e%c& *%e e)+ A! vreun !e%a4#
Recep-'neru) ap% pe ta%te)e c'!puteru)u+
Nu& d'!nu)e& d'ar ce) pe care )/a- pr!t de4a+
Care/a .'%t %ta#
Cum# $" %pu%e a)ar!at+ 2-am primit nici un mesa0 de c#nd sunt la Eiena.
Nu "tu& d'!nu)e+ L/a- 'b-nut acu! cteva 're+
Btu dn n'u ta%te)e+
2n %eara a%ta& )a 'ra "a%e " d'u*ec& a- pr!t un !e%a4 de )a 'perat'ru)
1'te)u)u+
,'- % !/) !a da ' dat# ?e era ' (re"ea)& .eF
2! pare ru& d'!nu)e& de $ndat ce tur%tu) pr!e"te !e%a4u)& ace%ta e "ter%+
Ben )u !cu) a%cen%'r pn )a eta4u) patru& %trn(nd nerv'% $ntre de(ete %.era
de a)a! ce atrna de c1ea ca!ere+ O %u%pecta pe Anna Navarr' c a pu% pe
vreun c')e( de/a) e % %une )a 1'te) ca % pr!ea%c !e%a4e)e )u& ca % vad cu
cne era $n )e(tur+
Dar cne )%a%e !e%a4u)# 2n a.ar de a(entu) Navarr'& d'ar detectvu) partcu)ar
"ta unde )'cua+ Era prea tr*u ca %/) %une pe detectvA 0an% 0'..!an nu putea
. )a br'u )a 'ra aceea+
Navarr' $) bnuaA $n% nu avea certtudnea c e) $) uc%e%e pe R'%%(n')+
Trebua %/" . dat %ea!a c nu avea de/a .ace cu un cr!na) $n %ere+ La ur!a
ur!e& dat .nd e5peren-a e $n !atere de '!ucder& trebua % "te dac e)
c're%pundea pr'.)u)u de a%a%n+
Atunc ce ur!rea# Oare )ucra ea pentru CIA %au pentru vre' ec1p de
veteran de/ac')'& "ter(nd ur!e)e& a4utnd )a ac'perrea !p)cr )'r prn
aruncarea bnue))'r a%upra )u#
Un .apt era cert: 3a%t'n R'%%(n')& unu) dntre .'ndat'r ace)e !%ter'a%e
c'rp'ra- $n care %e putea 'r nu % .e !p)cat CIA& t'c!a .u%e%e uc%+ Ca "
,eter& a cru %n(ur (re"ea) c'n%ta $n aceea c de%c'per%e ' )%t de drect'r a
!%ter'a%e c'rp'ra-+ Oare a!nd' .u%e%er uc" de acea" 'a!en# ,rea
.'arte pr'bab)+
211
S .e v'rba de%pre a!ercan# De%pre CIA#
Era (reu de %tab)t+ C!!@ Cavanau(1 era a!ercanF Dar ar . putut )ucra
pentru n"te %trn+
,e ur!& !a era " !%ter'a%a d%par-e a )u Ma5+
De ce %e .cu%e nev*ut# 3'd8n nu e)ucda%e acea%t en(!+ De ce/) %una%e
Ma5 pe 3'd8n c1ar $nante de/a p)eca# Oare .u%e%e uc% " tat) %u#
Era !'!entu) % !a dea un te)e.'n )a Bed.'rd+
C1ea ca!ere $ ddu pu-n de .urc& ap' u"a %e de%c1%e& $ncre!en+
Lu!na era %tn%& de" atunc cnd p)eca%e )%a%e t'ate becur)e aprn%e+
E 1ade& $" *%e e)& pr'bab) c )e %tn%e%e ca!er%ta+
Deven%e de/a dreptu) paran'c& dup even!ente)e dn u)t!e)e *)e+
7& t'tu"F
2ncet& $nc1%e u"a& ' $ncue " %e $nt'ar%e pe 1')& $n cutarea unu $n(r4t'r %au
a "e.u)u per%'na)u)u+ Nu v*u pe n!en+ Se $nt'ar%e " c'b'r$ pe %cr pn )a
eta4u) tre+ Ac')'& )a captu) a)tu 1') )un(& *r un $n(r4t'r e"nd dntr/' ca!er+
? a!ab)& *%e Ber& !rnd pa%u)+ A putea % ! a4u-#
Tnru) $n(r4t'r %e $nt'ar%e+
Da& d'!nu)e+
Ute ce e& %pu%e Ben& u"a ca!ere !e)e %/a b)'cat+ ,'- %/' de%c1*#
2 pu%e $n(r4t'ru)u $n pa)! ' bancn't de cnc*ec de ")n( " adu(
ru"nat:
Ea d'ua 'ar cnd ! %e $nt!p)+ Nu vreau % !a c'b'r )a recep-e+ E )a
eta4u) de dea%upra+ Ca!era patru %ute "a%pre*ece+
A& da& %(ur& d'!nu)e+ Un !'!ent& v r'(+ Cut $ntr/un ne) de c1e prn%
)a centur+ Da& d'!nu)e& v r'(+
Luar a%cen%'ru) pn )a eta4u) patru+ 2n(r4t'ru) de%c1%e u"a cu nu!ru) KHR+
Ben r!a%e $n %pate)e )u& )atera)& ca % p'at prv $n ca!er dntr/un un(1 'b)c&
.r % .e v*ut+
Ob%erv ' %)uetE C'nturu) unu brbat pr'.)at $n )u!na ce venea dn%pre u"a
de%c1% a b+ O!u) %ttea (1e!ut " -ntea u"a cu ' ar! cu -eava )un(E
Brbatu) %e $nt'ar%e " Ben $ v*u .a-a+ Era a%a%nu) care $ncerca%e %/) ucd
cu cteva cea%ur $n ur! $n .a-a v)e )u Cur(en Len*E A%a%nu) de )a 1anu)
e)ve-an+ O!u) care/ '!'r%e .rate)e+
2n(r4t'ru) -p <NuE= "/' )u )a .u( pe 1')+
,re- de ' c)p& uc(a"u) .u derutat+ E*tarea )u $ per!%e )u Ben %/" a
t)p"-a+ Au* $n %pate)e )u ' %ere de "uertur $n.undate& ap' *('!'tu)
()'an-e)'r ce %e $n.(eau $n pere-& $n(r4t'ru) -pa t't !a tare& ar $!pu"ctur)e
%e au*eau t't !a apr'ape& ca " pa" (rb- a uc(a"u)u+ Ben ' )u )a ('an+
Drept $n .a-a )u %e a.)a u"a care ddea %pre %cr+ Renun- % ' a pe ac')' ca %
nu a4un( pr*'ner $n ca%a %cr& cu un a%a%n $nar!at pe ur!e)e )u+ C't pe
c'rd'r )a dreapta& v*u u"a de%c1% a une ca!ere& )n( care era cruc'ru) une
!ena4ere " %r $n $ncpere& $nc1*nd u"a dup e)+ Se )p cu %pate)e de u"& cu
212
r%u.)area $ntretat& $ntrebndu/%e dac uc(a"u) $) v*u%e ntrnd ac')'+ Au*
n"te pa" $n.unda- 6 a%a%nu) trecu%e !a departe 6 " pe $n(r4t'r %tr(nd+
Un -pt r%un $n ca!erE O ca!er%t %cund& $n un.'r!a b)eu %ttea
(1e!ut $ntr/un c')- a) $ncper+
TacE "uer Ben+
Cne e"t# b')b'r'% .e!ea& $n(r'*t& $ntr/' en()e* %t)ct+ Te r'(& nu !
)'vE
Tac& repet Ben+ La%/te 4'%+ Dac tac& n/' % - %e $nt!p)e n!c ru+
?e!ea %e $ntn%e pe c'v'r& %cncnd $n%p!ntat+
C1brturE %pu%e Ben+ A! nev'e de c1brturE
2n %cru!erE V r'(F pe br'u& )n( te)ev*'rE Ben )e (%+ Detect'ru) de
.u! era !'ntat $n tavan+ Se %u pe un %caun& aprn%e un c1brt "/) -nu )n( r')a
detect'ru)u+ 2n cteva %ecunde p'rn %rena une a)ar!e de ncendu $n ca!er "
pe c'rd'r 6 un *('!'t !eta)c a%pru& repetat )a nterva)e re(u)ate+ Dn%pre 1') %e
au*r -pete& $n vre!e ce 'a%pe- 1'te)u)u e"eau $n .u( dn ca!ere+ Dup a)te
cteva %ecunde& apa $ncepu % cur( dn %%te!u) de %tr'pre dn tavan& udnd
c'v'ru) " patu)+ Ca!er%ta -p dn n'u cnd Ben %e $nt'ar%e " de%c1%e u"a+ ,e
1') era ' *arv de nede%cr%: 'a!en a)er(au *pc-& (e%tcu)nd& -pnd unu) )a
a)tu) $n t!p ce apa cur(ea dn tavanu) c'rd'ru)u+ Ben e" $n ('an dn ca!er&
a)turndu/%e !u)-! $nnebunte ce .u(ea %pre ca%a %cr+ 7ta& dup $n)-!ea
%cr prncpa)e ce ducea %pre ntrarea dn .a- a 1'te)u)u& c trebua % !a e5%te
' e"re %pre ' %trad %au a)ee dn %pate)e c)dr+
Ca%a %cr %e de%c1dea %pre un c'rd'r $ntunecat& )u!nat d'ar de un tub cu
ne'n ce c)pea b*nd $n tavan& dar reu" % d%tn( u")e dub)e a)e buctre
1'te)u)u+ A)er( $ntr/ac')'& $!pn%e u")e " c'ntnu % a)er(e+ Tra%e *v'ru) de
'-e) " de%c1%e u"a !a%v %pre e5ter'r+ O ra!p c'b'ra %pre ' a)ee $n(u%t&
tc%t cu )* de (un'+ Se avnt pe ra!p "& au*nd %rene)e p'!per)'r $n
deprtare& d%pru pe a)eea $ntunecat+
Dup d'u*ec de !nute a4un%e )a ' c)dre $na)t& !'dern& cu vedere %pre
Dunre 6 un 1'te) a!ercan bana)& ce .cea parte dntr/' re-ea nterna-'na)+
Traver% cu pa% %(ur 1')u) %pre a%cen%'are& ca un tur%t ce )'cua ac')'+
Un !nut !a tr*u btea )a u"a ca!ere HKIL+
A(entu) %peca) Anna Navarr' $ntrede%c1%e u"a+ Era $ntr/' c!a" de n'apte
dn .)ane)& ne!ac1at& dar arta %uperb+
Cred c %unt pre(tt % c''pere*& %pu%e Ben+
Anna Navarr' $ '.er )u 0art!an un pa1ar cu butur de )a !cu) bar a.)at $n
ca!er+ ,rea c1ar !a %er'a% dect )a %ec-a de p')-e+ ,e%te c!a"a de n'apte
$" pu%e%e un 1a)at de bae a)b+ ,r'bab) c nu %e %!te )a )ar(u) e& $" *%e Ben& cu
un brbat %trn $n ca!er& $!brcat pentru cu)care+
Ben ddu pe%te cap pa1aru)+ Sc'tc1/u) era %)ab& dar cu t'ate ace%tea a)c'')u) $"
.cu e.ectu)+
213
Anna %e a"e* $nt $n .a-a )u& pe !ar(nea patu)u& ap' renun- " %e n%ta)a
$ntr/un .'t')u !are& pe care/) tra%e )n( canapea+
,rn .erea%tr %e vedeau )!p)e cu ne'n a)e Vene& %cntend %ub ceru)
$n%te)at+ Navarr' %e ap)ec %pre Ben+
Cre* c a .'%t ace)a" tp#
Dn ()a% $ d%pru%e t'nu) a%pru+
S(ur+ N/' %/ ut nc'dat .a-a+
Ea '.t+
7 cu care credea! c )/a! rnt (rav+ Tpu) e e5tre! de percu)'%+ A avut
n'r'c " a pr'cedat bne .')'%ndu/) pe $n(r4t'r+ A reu"t %/) derute* pe a!cu)
n'%tru " a c"t(at t!p+ Bne )ucrat+
Ben ' prv $ncntat de c'!p)!entu) nea"teptat+
7t ceva de%pre tpu) %ta#
A! ctt un d'%ar& dar e nc'!p)et+ Se pare c tre"te $n An()a& pr'bab) )a
L'ndra+
E en()e*#
?'%t '.-er de n.'r!a- e%t/(er!an 6 Sta%+ A(en- )'r de teren %e nu!rau
prntre ce !a antrena- dn )u!e "& cu %(uran-& prntre ce !a cru*+ Se pare c
'!u) a pr%t 'r(an*a-a cu !u)t vre!e $n ur!+
De ce tre"te $n An()a#
Cne "te# ,'ate c evt aut'rt-)e (er!ane& ca !a4'rtatea .'"t)'r )u
c')e(+ N/a! a.)at $n% dac e un uc(a" p)tt& 'r dac e $n %)u4ba vreune
'r(an*a-+
Cu! $) c1ea!#
V'()er& cred+ ?)an% V'()er+ 2n !'d %(ur e ac cu ' %arcn prec%+
Sarcna %unt eu& (1d Ben+
Bcea c ar putea . $n %)u4ba une 'r(an*a-+
A"a %pune! n' cnd nu de%c.r! %c1e!a une ac-un+ ?cu ' pau*
$nante de a c'ntnua+ 7 du!neata a putea . $n %)u4ba une 'r(an*a- " nu !
re.er )a 0art!an Capta) Mana(e!ent+
T't nu ! cre*& nu/ a"a#
E bne& cne e"t " ce ur!re"t de .apt#
E& 1ade& *%e e) $n.erbntat+ S nu/! %pu c v' nu ave- un a.ur%t de
d'%ar de%pre !ne+
Ea %e $ncrunt+
2n ce te prve"te nu cun'%c dect .apte *')ate& .r vre' e5p)ca-e ra-'na)
care % )e c'n.ere c'eren-+ Su%- c te a.) )a Burc1 cnd& dntr/' dat& apare
cneva dn trecutu) du!ta)e " $ncearc % te ucd& dar a4un(e % .e e) '!'rt+ 7
pe ur! cadavru) )u d%pare+ Ma "tu c a ntrat )e(a) $n E)ve-a " c
a!prente)e du!ta)e %e a.) $n ca%a unu banc1er nu!t R'%%(n')& de%pre care
pretn* c era !'rt cnd a a4un% ac')'+ A ' ar!& de" nu vre % %pu de unde '
a " pentru ce+
214
Ben ' a%cu)ta cu rbdare+
De ce te/a $nt)nt cu ace%t Len*& .u) unu .a!'% na*%t#
Ben c)p& ne1'trt ct anu!e % dvu)(e+ 2nante ca e) % .'r!u)e*e un
r%pun%& ea v'rb dn n'u+
A%ta vreau % "tu+ Ce are Len* $n c'!un cu R'%%(n')#
?rate)e !euF $ncepu Ben+
Ce) care a !urt acu! patru an+
A"a credea!+ S/a d'vedt $n% c %e a%cundea de n"te 'a!en percu)'"+
Nu "ta e5act cne erau& a"a cu! nc eu nu "tu+ Un %' de c'nc)av a) un'r
ndu%tra" %au a) de%cenden-)'r )'r& p'ate n"te !ercenar a CIA 'r a)tcneva+
Cne "te# Cert e%te c .rate)e !eu a de%c'pert ' )%t de nu!eF
Navarr' .cu 'c1 !ar+
Ce .e) de )%t#
Una .'arte vec1e+
?a-a e %e $!bu4'ra+
De unde/a 'b-nut )%ta a%ta#
A dat pe%te ea $n ar1ve)e une bnc e)ve-ene+
O banc e)ve-an#
E ' )%t cu !e!br c'n%)u)u de ad!n%tra-e a) une c'rp'ra- ce/a .'%t
$n.n-at $n u)t!e)e *)e a)e ce)u de/a) d')ea r*b' !'nda)+
I%u%e 0r%t'a%e& "'pt ea+ Dec a%ta era+
Ben %c'a%e dn bu*unaru) de )a pept ' 1rte $!pturt " /' $ntn%e+
Scu*e& e pu-n ptat+ A! -nut/' $n pant'.& ca %/' a%cund de 'a!en ca
du!neata+
Anna ' ct cu aten-e& $ncruntndu/%e+
Ma5 0art!an+ Tat) du!ta)e#
Va& da+
G/a v'rbt de%pre c'rp'ra-a a%ta#
Ncdecu!+ ?rate)e !eu a de%c'pert/'+
Dar tat) du!ta)e nu e%te un %uprave-ut'r a) 0')'cau%tu)uF#
Acu! a4un(e! )a $ntrebarea de un !)'n de d')ar+
Nu are vreun %e!n 6 un tatua4 %au a)tceva#
Un tatua4# De )a Au%c18t*& dar de )a Dac1au& nu+
Ea prea c nu/) au*%e+
D'a!ne& %era de cr!e !%ter'a%eF t'ate nu!e)e %unt ac+ R'%%(n')F
,r'%perF Ra!a('F t'- %unt ac+ Nu& nu t'- %unt pe )%ta !ea+ Un %unt '!"&
darF Rdc prvrea+ Ce %pera % a.) de )a R'%%(n')# Unde v'a % a4un(#
Credea! c e) ar putea "t de ce a .'%t uc% .rate)e !eu " cne/a .cut/'+
Dar a .'%t '!'rt $nante de a apuca %/ v'rbe"t+
A"a %e pare+
A cercetat c'!pana a%ta& S(!a# A $ncercat %/' )'ca)*e*e& %/ a.)
trecutu)#
215
Da& dar n/a! (%t n!c+ ,'ate c n/a e5%tat nc'dat& dac $n-e)e( ce
vreau % %pun+ V*nd c nu $n-e)e(e& Ben c'ntnu: O enttate ab%tract& '
c'!pane .ctv+
Ce .e) de c'!pane .ctv#
Ben ddu dn cap+
Nu "tu+ ,'ate ceva $n care %unt !p)cate %ervc)e !)tare a!ercane de
n.'r!a-+
2 v'rb de%pre te!er)e )u Len*+
Nu p't % .u de ac'rd cu a%ta+
De ce nu#
Eu )ucre* pentru (uvern& nu uta+ Br'cra- %unt .)ecar+ N/ar reu" % pun
)a ca)e ' %ere de cr!e ?r % %e a.)e+
Atunc care cre* c e )e(tura# Vreau % %pun& dnc')' de .apte)e evdente+
Nu "tu ct de !u)t $- p't %pune+
A%cu)t& *%e Ben $n.urat& dac ' % ne $!prt"! n.'r!a-)e 6 dac ' %
ne a4ut! unu) pe a)tu) 6 nu te p'- e%c1va+ Trebue % a $ncredere $n !ne+
Ea $ncuvn-& ap' pru % . a4un% )a ' dec*e+
Ma $nt& 'a!en "ta nu %unt& 'r n/au .'%t& n"te %ervt'r& crede/!& nc
unu)+ T'- aveau avere %au& 'rcu!& apr'ape t'-& c1ar " ce) care tra !'de%t t't
avea (r!e* de ban )a banc+
2 v'rb $n )n !ar de%pre anc1eta e+
Spunea c unu) dntre e a )ucrat pentru C1ar)e% 0(1%!t1& da# E ca "
cu! /a . adu% ac pe b'"& ap' pe tp care/au )ucrat pentru e& )'c'tenen- )'r
de $ncredere " pe a)-+ ,rn HZKU& A))en Du))e% /a ver.cat& de'arece nu/ p)cea
% .e %urprn% de partener % de 4'c+
T'tu"& $ntrebarea !a4'r r!ne .r r%pun%+ Care/ 4'cu)# 2n pr!u) rnd&
de ce a .'%t creat S(!a# ,entru ce#
,'ate c e5p)ca-a e %!p)& *%e Ben+ O (a"c de !a(na- %e adun prn
HZKK 6 HZKU& pentru a %c'ate dn a) Tre)ea Rec1 ' %u! ura" de ban+ Dup
cu! (nde%c tp "ta& pr'bab) au c'n%derat c )e apar-nea de drept+
Anna prea u)ut+
Bne& dar ac %cr-e ceva+ E v'rba de%pre n"te 'a!en care& pn )a
!'artea )'r& cu cteva *)e $n ur!& pr!eau re(u)at %u!e !ar de ban& prn
tran%.erur $n c'ntur)e )'r bancare+
Ban tran%.era- de unde#
Sp)a-+ Nu "t! de unde pr'vn banA cun'a"te! d'ar u)t!e)e ver( a)e
)an-u)u 6 )'cur precu! In%u)e)e Ca@!an " a)te)e dn At)antc+
,arad%ur .%ca)e& %pu%e Ben+
E5act+ Ma departe& e !p'%b) de 'b-nut vre' n.'r!a-e+
Nu neaprat& *%e Ben+ Depnde pe cne cun'"t " dac e"t d%pu% % $nc)c
pu-n )e(ea+ S un( n"te r't-e+
N' nu $nc)c! )e(ea+
216
Anna Navarr' r'%t%e .ra*a cu ' !ndre apr'ape tru.a"+
Dn cau*a a%ta 1abar n/ave- de unde pr'vn ban+
Ea tre%r& de parc Ben ar . p)e%nt/' pe%te .a-& dar pe ur! r%e+
Ce "t du!neata de%pre %p)area ban)'r#
Nu ! 'cup de a%ta& dac -/a trecut a"a ceva prn cap& dar c'!pana !ea
are un %ervcu $n %trntate care ad!n%trea* n"te .'ndur 6 pentru evtarea
ta5e)'r& a re()e!entr)'r %tatu)u "/a"a !a departe+ A! avut c)en- .'arte
prcepu- %/" a%cund va)'r)e de 'a!en ca du!neata+ Cun'%c per%'ane care p't
'b-ne n.'r!a- de )a bnc)e dn %trntate+ Sunt %peca)"t+ C"t( ' avere+
,'t 'b-ne n.'r!a- .nancare 'runde $n )u!e& d'ar prn re)a-)e )'r per%'na)e+
7tu pe cne % !tua%c+
Dup cteva %ecunde& Anna %pu%e:
Ce/a *ce % )ucre* cu !ne $n drec-a a%ta# Ne'.ca)& de%(ur+
Surprn%& Ben $ntreb:
Ce $n%ea!n a%ta& !a e5act#
2!pr-rea n.'r!a-)'r+ M'tva-)e n'a%tre c'ncd par-a)+ Du!neata vre
% "t cne -/a uc% .rate)e " de ce+ Eu vreau % a.)u cne /a '!'rt pe btrn+
Eorea sincer %au era vreun "ret)c# Ce v'a de .apt#
Cre* c a%a%n %unt acea"# A .rate)u !eu "/a ce)'r de pe )%ta
du!ta)e#
Acu! %unt c'nvn% de a%ta+ T'- .ac parte dn aceea" %tructur+
7 eu ce/a! de c"t(at#
O prv %.dt'r& dar $" $!b)n* e5pre%a cu un *!bet+
N!c '.ca)& $- %pun a%ta de )a $nceput+ ,'ate pu-n pr'tec-e+ Oa!en
a au $ncercat de4a % te ucd de !a !u)te 'r+ Ct cre* c/' % te -n n'r'cu)#
7 dac %tau )n( du!neata %unt $n %(uran-#
,'ate ceva !a $n %(uran-+ A ' dee !a bun# La ur!a ur!e& du!neata
a vent )a 1'te)u) !eu+ Orcu!& p')-"t -/au )uat ar!a& nu#
Sunt %(ur c/! $n-e)e( re-nerea 6 pn .'arte de curnd& v'a % ! ve*
)a $nc1%'are+
Ute ce e& e"t )ber % te $nt'rc )a 1'te)u) du!ta)e+ S'!n u"'r+
,unct 'c1t+ 2! .ac ' '.ert (ener'a%+ ,'ate c ar trebu %/' accept+ NuF
nu "tu+
Atunc c'ntnu % d'r!+
Apr'p' de d'r!tF
Anna cercet $ncperea cu prvrea+
EuF
O % %un )a recep-e "/' % cer ' ca!er+
M $nd'e%c c ' % (%e"t+ Are )'c nu "tu ce c'n.ern- ac " t'ate
ca!ere)e %unt 'cupate+ Dar p'- % d'r! pe canapea+
E) ' prv %urprn%+ Dura Anna Navarr' 2) nvta % petreac n'aptea $n ca!era
e# Nu+ Se a!(ea %n(ur+ L!ba4u) trupu)u e& %e!ne)e ner'%tte erau c)are: $)
217
nvta%e % r!n ca % %e a%cund& nu % %e %trec'are $n patu) e+
Mu)-u!e%c& *%e e)+
Un %n(ur )ucru: canapeaua e ca! %curt+
Crede/!& a! d'r!t $n c'nd- " !a re)e+
Ea %e rdc& %e du%e )a un du)ap& )u ' ptur " /' $ntn%e+
,'t cere )a %ervcu) de ca!er %/- aduc ' peru- de dn-+ Mne
d!nea- v'! !er(e %/- recupere* ba(a4u) de )a 1'te)u) du!ta)e+
N/a! de (nd % ! $nt'rc ac')'+
Bne$n-e)e%+ M v' 'cupa eu+
Bru%c c'n"tent*a c %ttea prea apr'ape de e) " .cu un pa% $nap'&
%tn(1ert+
Bne& ! duc % ! cu)c+
Ben $" a!nt bru%c ceva& ceva ce/) 'b%eda de cnd p)eca%e dn v)a )u Len*+
Btrnu) vnt'r de na*"t Ca:'b S'nnen.e)d )'cue"te $n 'ra"u) %ta& nu#
Ea %e $nt'ar%e ctre e)+
A"a ! %e pare+
A! ctt recent undeva c& de" e btrn& e !a a(er ca nc'dat+ 2n p)u%& ar
trebu % ab n"te d'%are !a%ve+ M $ntrebF
Cre* c te/ar pr!#
Cred c !ert % $ncerc+
Dac te duc& a/- n"te !%ur de precau-e+ Nu )%a pe n!en % te
ur!rea%c+ ,entru %(uran-a )u+
,& ' % accept 'rce %.at pe care !/) da+
2n t!p ce ea %e pre(tea % %e cu)ce& e) %un )a Bed.'rd de )a te)e.'nu) !'b)+
R%pun%e d'a!na >a)%1+ ,rea a(tat+
Nu& Ben4a!n& n/a! a.)at n!c+ A d%prut .r ur!+ A!F e bne& a!
anun-at p')-a de%pre treaba a%ta+ Nu !a "tu ce % .acE
Ben %!- ' durere %urd de cap: ten%unea& care %e d'!')%e ' vre!e& revenea+
Bu!ct& !ur!ur cteva cuvnte c'nven-'na)e& $nc1%e te)e.'nu)& $" ddu 4'%
4ac1eta "/' pu%e pe %ptaru) %caunu)u de )a br'u+ Ap'& $!brcat $n panta)'n "
c!a"& %e n%ta)a pe canapea " tra%e ptura pe%te e)+
Ce % $n%e!ne 'are d%par-a tat)u %u .r % )a%e ' v'rb# Se urca%e de
bunv'e $ntr/' )!u*n& dec nu era v'rba de%pre ' rpre+ ,r'bab) c "ta unde
%e ducea+
Dar unde#
Se .' ca % %e a"e*e !a c'n.'rtab) pe canapea+ Navarr' avu%e%e dreptate 6
era prea %curt ca % .e c'!'d+ Acu! %ttea $n capu) 'a%e)'r $n pat " ctea un
d'%ar )a )u!na ve'*e+
Era v'rba de%pre tat) du!ta)e# $ntreb ea+ Scu*e& "tu c nu trebua % tra(
cu urec1ea& darF
E/n re(u)+ Da& tat) !eu a d%prut acu! cteva *)e+ A p)ecat cu '
)!u*n )a aer'p'rt " de/atunc n/a !a au*t n!en de e)+
218
Ea )% d'%aru) dn !n " $" $ndrept %pate)e+
E p'%b) % . .'%t rpt+ Iar %ta/ un de)ct .edera)+
Ben $" %!- (ura u%cat+ Ar . putut $ntr/adevr % .e rpt#
Spune/! ce "t& *%e Anna+
Te)e.'nu) %un tre*ndu/ pe a!nd'+ Anna rdc recept'ru)+
Da+
Anna Navarr'#
Da& cne e#
Anna& %unt ,1) O%tr'8& de )a A!ba%ada a!ercan de ac+ Sper c nu te/
a! %unat prea tr*u+
O!u) avea accentu) !'n't'n dn centru) A!erc& cu v'ca)e)e pr'nun-ate ca
)a C1ca('+
Orcu! trebua % ! %c') ca % r%pund )a te)e.'n& *%e ea %ec+ Cu ce te p't
a4uta# Ce .unc-'nar de )a Departa!entu) de Stat %un )a !e*u) n'p-#
EuF e bne& Cac: 0a!pt'n !/a %u(erat % te %un+
?cu ' pau* cu %ub$n-e)e%+
0a!pt'n era drect'r de 'pera-un )a CIA " ' a4uta%e de !a !u)te 'r pe
Anna $ntr/' !%une anter'ar+ Un '! cu!%ecade " de $ncredere& pe ct putea .
cneva $ntr/' !e%ere ca a )'r+ 2" a!nt cuvnte)e )u Bart)ett de%pre <partea
!a)e.c a u!ant-=+ Dar 0a!pt'n nu era a"a+
A! n"te n.'r!a- de%pre ca*u) )a care )ucre*+
Care eF Cne e"t du!neata& dac nu te %uper c $ntreb#
A" pre.era % nu d%cut de%pre a%ta )a te)e.'n+ Sunt un c')e( a) )u Cac:+
Anna "ta ce $n%e!na a%ta: CIA+ A"adar& )e(tura )u 0a!pt'n+
Ce n.'r!a- a& %au pre.er % nu d%cu- nc de%pre a%ta#
S *ce! d'ar c e ceva !p'rtant+ ,'- % trec pe )a br'u !ne
d!nea-& )a pr!a 'r# 7apte e prea devre!e pentru du!neata#
Ce putea . a"a de ur(ent# Se $ntreb ea+
V tre*- devre!e& be-& nu# Da& cred c p't+
2n re(u)F atunc& pe !ne d!nea-+ A !a .'%t pe )a br'u pn acu!#
La a!ba%ad#
V*av de %ec-a c'n%u)ar+
O!u) $ ddu n"te ndca-+ Anna $nc1%e te)e.'nu)& derutat+ Dn ce))a)t
capt a) ca!ere& Ben *%e:
T'tu) e/n re(u)#
Da& r'%t ea .r c'nvn(ere+ 2n re(u)+
7t c nu pute! r!ne ac+
C'rect+ Mne ne v'! !uta a!nd'+
,ar $n(r4'rat& a(ent Navarr'+
T'tdeauna %unt $n(r4'rat& *%e ea+ T'at va-a a! trt $n(r4'rat+ 7
%pune/! Anna+
219
Eu nu !/a! .cut nc'dat prea !u)te (r4& *%e e)+ N'apte bun& Anna+
220
28
Ben .u tre*t de *('!'tu) unu u%ct'r de prA dup cteva c)pe de
!a1!urea)& $" ddu %ea!a c era $ntr/' ca!er de 1'te) dn Vena " c/) durea
%pate)e dup ' n'apte petrecut pe canapea+
2" $ntn%e (tu)& au* p'cnetu) vertebre)'r " %e %!- !a re)a5at+
U"a b %e de%c1%e " ca!era .u )u!nat pe 4u!tate+ Anna Navarr' apru
!ac1at $!brcat $ntr/un c'%tu! ca.enu de t8eed& pu-n de!'dat& dar e)e(ant+
M $nt'rc $ntr/' 'r& *%e ea pe un t'n cate('rc+ Cu)c/te )a )'c+
V*av de %ec-a c'n%u)ar a A!ba%ade a!ercane& a"a cu! $ %pu%e%e O%tr'8&
%e a.)a ' !'dern c)dre cenu"e+ ,ancarta dn 1') !en-'na nu!e)e !a !u)t'r
.r!e a!ercane " au%trece+ La eta4u) un%pre*ece& era Br'u) Repre*entan-e
C'!erca)e a State)'r Unte 6 ac'perrea pentru br'u) vene* CIA+
Anna ptrun%e $ntr/un %pa-u de pr!re bana)& unde ' tnr %ttea )a un br'u&
%ub %te!a State)'r Unte " btea )a ta%tatura unu c'!puter+ Anna %e pre*ent& ar
recep-'nera ap% pe un but'n "/' anun-+
2n !a pu-n de un !nut& un brbat $" .cu apar-a+ Avea 'bra4 cup- de
vr%at " %c'.)c-& ar pru) ca%tanu $ncepu%e %/ $ncrun-ea%c+ 2n %pate)e un'r
'c1e)ar !ar& cu ra! !eta)c& 'c1 erau !c " cenu"+
D'!n"'ara Navarr'# Sunt ,1) O%tr'8& *%e e) $ntn*ndu/ !na+
O%tr'8 ' c'ndu%e $ntr/' !c %a) de "edn-e& unde un brbat %up)u& de '
.ru!u%e-e !%ter'a%& %ttea )a ' !a% dn !ta-e de )e!n& cu tb)a dn p)a%tc+
,ru) ne(ru " -ep'%& pre%rat cu .re ar(nt& era tun% %curtA avea 'c1 cpru "
(ene )un(& ne(re+ 2n vr%t de apr'5!atv patru*ec de an& prea % pr'vn dn
Orentu) M4)'cu+ O%tr'8 " Anna %e a"e*ar $n .a-a )u+
9'%%& ea e Anna Navarr'+
2! pare bne de cun'"tn-& 9'%%& *%e Anna+
9'%% e '.-er de ca* 6 nu te deran4ea* c/ %pun a%ta& nu& 9'%%# Lucrea*
ac %ub ac'perrea de .unc-'nar c'!erca)+ O %tua-e c'nvenab)+ A e!(rat $n
State dn I%rae) cnd nu $!p)n%e d'u*ec de an+
O%tr'8 c1c't+
O%tr'8& (ataF a4un(e& %pu%e 9'%%+
Avea un ()a% bart'na)& r(u"t& ar $n en()e*a )u %e au*eau r/ur)e (utura)e dn
vrt+
0a % trece! )a ce te ntere%ea*+ 2n u)t!e)e cteva %pt!n !a !u)-
'a!en dn $ntrea(a )u!e au .'%t (%- !'r-+ Du!neata anc1ete* ace%te dece%e+
E"t c'nvn% c e v'rba de cr!e& dar nu "t cne %e a.) $n %pate)e )'r+
Anna $) prv p)ct%t+
221
L/a nter'(at pe Ben4a!n 0art!an " a r!a% $n %trn% )e(tur cu e) de/
atunc+ A"a e#
Unde vre % a4un(#
O%tr'8 nterven:
N' .'r!u)! ' cerere '.ca): )a%/) pe 0art!an $n %ea!a n'a%tr+
Ce dracuNF#
Stua-a a%ta te dep"e"te& Navarr'+
Nu te $n-e)e(+
0art!an repre*nt un r%c de %ecurtate+ E cu .undu/n d'u )untre& $n
re(u)#
Anna recun'%cu 4ar('nu) a(en-e 6 %e re.erea )a a(en- dub)& care .u%e%er
recruta- de adver%ar+
Nu $n-e)e(+ Vre % %pu c 0art!an e unu) de/a v'"tr#
A%ta era ' nebune+ Sau p'ate nu+ ,e )n( a)te )ucrur care ' nedu!er%er&
a%ta ar . e5p)cat " cu! reu"%e 0art!an % c)t'rea%c prn -r)e eur'pene .r
% a)erte*e puncte)e va!a)e+ 2n p)u%& ac'perrea )u de banc1er nterna-'na) ar .
.'%t $n c'nc'rdan- cu dver%e)e actvt- a)e a(en-e+ Era v'rba c1ar de%pre
'dra%)a une bne cun'%cute .(ur a .nan-e)'r nterna-'na)e 6 nc ' b'(ra.e
p)%!ut n/ar . .'%t !a c'nvn(t'are+
9'%% " O%tr'8 %e prvr+
De .apt& nu e unu) de/a n'"tr+
Nu# Atunc de/a) cu#
N' crede! c %e a.) $n %)u4ba cuva dn d%p'*tvu) n'%tru& dar care
)ucrea* ndependent+ Ar putea . v'rba de%pre ' recrutare %ub pav)'n .a)%+
M/a- c1e!at ac ca %/! v'rb- de%pre te'r#
E nece%ar ca e) % %e $nt'arc $n A!erca+ Te r'(& a(ent Navarr'+ Bu c nu
"t cu cne a de/a .ace+
A! de/a .ace cu cneva derutat de n"te )ucrur& "'cat de !'artea .rate)u
%u (ea!n 6 uc%& cu! crede e)+
7t! t'tu) de%pre a%ta+ Nu -/a trecut prn !nte c t't e) ar . putut %/)
ucd#
3)u!e"t+
Acu*a-a era ncredb)& terb)+
Ce "t de .apt de%pre Ben4a!n 0art!an# $ntreb !'r'cn'% O%tr'8+ O %/
- pun a)t $ntrebare+ Ce "t de%pre .e)u) $n care )%ta du!ta)e de per%'ane v*ate a
$nceput % crcu)e# In.'r!a-)e nu trebue % crcu)e )ber& a(ent Navarr'+
In.'r!a-)e trebue % aduc pr'.tur !p'rtante& ar cneva ca Ben4a!n
0art!an are ban nece%ar ca % )e p)tea%c+ Un(e n"te r't-e: erau v'rbe)e )u
0art!an+
Dar de ce# Care/ p)anu) )u#
N/' % a.)! nc'dat& ct vre!e e) %e *ben(ue prn Eur'pa+
O%tr'8 .cu ' pau*+
222
9'%% a a.)at cte ceva de )a .'"t )u c'!patr'-+ 7 M'%%adu) are 'a!en
$n 'ra"u) %ta+ E5%t ' p'%b) )e(tur cu vct!e)e du!ta)e+
Un (rup de )c1dare# $ntreb ea+ Sau v'rbe"t de%pre ;d'n#
Se re.erea )a ec1pa de a%a%n a M'%%adu)u+
Nu+ Nu e ceva '.ca)+ E ' c1e%tune partcu)ar+
2n care %unt !p)ca- a(en- a M'%%adu)u#
7 c-va !ercenar an(a4a- de e+
Dar cr!e)e a%tea nu p'art %e!ntura M'%%adu)u+
Te r'(& *%e 9'%%& %tr!bndu/%e de*(u%tat+ Nu . nav+ Cre* c .ra- !e
$" )a% t't t!pu) cr-)e de v*t pe unde trec# O .ac d'ar cnd v'r % .e
cun'%cu-+ Ce nabaE
2n%ea!n c acu! nu v'r % .e cun'%cu-+
S(ur c nu+ E ' c1e%tune prea %en%b)+ Are un p'ten-a) e5p)'*v $n
c)!atu) actua)+ I%rae)u) nu vrea % .e a%'cat cu a%ta+
Atunc pentru cne )ucrea* e# 9'%% $) prv pe O%tr'8& ap' pe Anna+
Nu pentru M'%%ad& a%ta vre % %pu# Aut'r*area M'%%adu)u de/a c'!te
a%a%nate e ' treab .'arte r(ur'a%+ E5%t ' $ntrea( .)er ntern& ' <)%t de
e5ecu-= pe care trebue %/' apr'be pr!u)/!n%tru+ E) av*ea* .ecare nu!e de
pe )%t& a)t.e) nu e va)ab)+ Oa!en dn M'%%ad " S1n Bet au .'%t da- a.ar
pentru c au 'rd'nat a%a%nate .r apr'bare de )a vr. $n ca*u) %ta nu e v'rba de
ac-un aut'r*ate+
Te $ntreb dn n'u: pentru cne )ucrea* e#
9'%% %e ut dn n'u )a O%tr'8& $n% de a%t dat prvrea )u prea % .e un
$nde!n+
N/a au*t a%ta de )a !ne& %pu%e O%tr'8+
Anne %e .cu pe)ea ca de (n+ U)ut& ea "'pt:
2- ba- 4'c de !ne+
Ve* du!neata& A(en-a nu "/ar !urdr nc'dat !n)e& *%e O%tr'8+ N/
' !a .ace+ 2n vre!ur)e bune de de!u)t& n/a! . e*tat % )c1d! vreun pr)t de
dctat'r dac %e uta urt )a n'+ Acu! ave! c'!tete de %uprave(1ere a)e
C'n(re%u)u " drect'r a CIA a)e cr'r b'a"e au .'%t rete*ate+ I%u%e& ne te!e!
pn " % tran%!te! unu %trn (utura+
Se au* un c'cnt $n u"+ Un tnr $" vr$ capu) $nuntru+
Lan()e@ pe )na tre& ,1)& *%e e)+
B/)e c n/a! vent $nc+
U"a %e $nc1%e& ar O%tr'8 $" ddu 'c1 pe%te cap+
S te $ntreb ceva pe ")eau& %pu%e Anna& adre%ndu/%e )u O%tr'8+ V' a-
.urn*at n.'r!a- un'r !ercenar a M'%%adu)u#
Cneva a .cut/'+ A%ta/ t't ce "tu+ U!b) v'rba c Ben 0art!an a %ervt
drept nter!edar+
Ave- d've* nc'nte%tab)e#
9'%% a vent cu n"te deta) %u(e%tve& *%e O%tr'8 ca)!+ A de%cr%
223
%u.cente <.)(ra!e=& pr'cedur de <a%anare=& repere nterne& ca %/! dau %ea!a
c veneau drect de )a CIA+ V'rbe%c de%pre n"te )ucrur care nu p't .
c'ntra.cute& repere " c'dur care %e %c1!b *)nc+
Anna %e prcepea % .ac ' deduc-e: 9'%% trebua % . .'%t un va)'r'% a(ent
a!ercan de n.)trare ce )ucra %ub ac'perre& %p'nnd M'%%adu) pentru CIA+ Se
(nd % pun $ntrebarea drect& dar $" *%e c ar . .'%t ' $nc)care a etc
pr'.e%'na)e+
Cne de )a Lan()e@& $ntreb ea+
G/a! %pu%& nu "tu+
Nu "t %au nu vre %/! %pu#
9'%%& %pectat'r )a c'rd& %ur%e pentru pr!a 'ar+ Avea un *!bet care te
nucea+
Du!neata nu ! cun'"t& %pu%e O%tr'8& dar ce care ! cun'%c "tu c
br'cra-a ! enervea* %u.cent pentru a d'r % /' tra( cuva de/ac')' care nu/
! p)ace+ Dac /a" cun'a"te nu!e)e& - )/a" %pune d'ar ca %/) ter!n pe ndvd+
A%ta era de cre*ut 6 reac-a .rea%c a cuva !p)cat $n d%pute)e dn nter'ru)
A(en-e+ Anna 1'tr$ % nu/) )a%e % vad c .u%e%e c'nvn%+
Dar care/ !'tva-a# V'rbe"t de%pre .anatc dn CIA#
O%tr'8 ddu dn cap+
M te! c nu cun'%c pe n!en de/ac')' care % %e %!t puternc )e(at de
ceva& $n a.ara p)anur)'r de vacan-+
Atunc de ce# Care/ !'tva-a p'%b)#
Ce cred eu# S/- %pun ceva+ O%tr'8 $" %c'a%e 'c1e)ar " cur- )ent)e)e
cu bat%ta+ Du!neata a ' )%t cu n.ract'r " capta)"t 6 'a!en de n!c
)ucrnd pentru 'a!en !p'rtan-+ I!edat dup r*b'& cnd %e a4un(e )a CIA "
)a na*"t& %ecrete !p'rtante %unt $n(r'pate+ Care/ prerea !ea# Cneva %u%/pu%&
vreau % %pun .'arte %u%/pu%& a $n-e)e% c n"te nu!e de de!u)t erau pe ca)e % a%
)a %upra.a-+
Ce/n%ea!n a%ta#
O%tr'8 $" pu%e 'c1e)ar pe na%+
Sunt nu!e)e un'r tp $n vr%t pe care /a! .')'%t n'& /a! p)tt+ Ce !a
!u)- au d%prut $n ne(ura %t're& da# Dntr/' dat apare ' )%t " %unt (ata %
a% )a vea) nu!e)e un'r veteran dn A(en-e care/au a4utat "/au .'%t c'!p)c
)a t't ra1atu) %ta+ ,'ate " )a cteva e%cr'c1er .nancare& pr'.tur !a4're
'b-nute dn vec1ea !n de aur+ E a) nab de %(ur c btrn ar $ncepe % (u-e
" /ar )%a de *be)"te pe 'a!en )'r+ Atunc )a cne % ape)e*e# La cne a)tcneva
dect )a n"te %rae)en .anatc# E)e(ant " curat+ V'rbe%c de%pre .ant'!e r!a%e
dn a) d')ea r*b' !'nda)& .ac n"te a)u* )a ne5p)cab)e a%a%nate dn
r*bunare& %a)vea* %pate)e be-)'r de (a"c 6 t'at )u!ea/ .erct+
Da& $" *%e ea p'%'!'rt+ T'at )u!ea/ .erct+
A%cu)t/!+ Ac e ' c'nver(en- de ntere%e+ Du!neata $ncerc %
e)ucde* ' %ere de cr!e+ N' $ncerc! % e)ucd! ' %ere de .%ur $n %%te!u)
224
de %ecurtate& dar nu pute! re*')va pr'b)e!a .r Ben 0art!an+ N/a! de (nd %
arunc bnua)a a%upra du!ta)e+ E .'arte p'%b) ca e) % .e vnat c1ar de 'a!en
pentru care )ucrea*+ E)!nr)e nu $ncetea* nc'dat: a%ta/ pr'b)e!a )'r+
E)!nare: 'are a%ta .cea " ea#
O%tr'8 pru % %e%*e*e e*tarea e+
Vre! d'ar % "t! ce e adevrat " ce nu+
Ave- d'cu!ente# $ntreb Anna+
O%tr'8 btu cu artt'ru) b'nt un d'cu!ent "ta!p)at+ Tt)u) cu !a4u%cu)e %e
d%tn(ea c)ar: TRANS?ER 2N STARE DE REGINERE AL UNUI CETOGEAN
AMERICAN+
Da& a! d'cu!ente+ T't ce/! trebue e per%'ana+ Cac: 0a!pt'n %punea c
' % $n-e)e( %tua-a+
Cu! v (nd- % %e .ac predarea#
Ute& ac %unt a%pecte de)cate )e(ate de e5tratert'ra)tateF
A%ta $n%ea!n c nu vre- %/) aduc eu ac+
A prceput+ V'! %una )a 1'te)+ ,'- %/ pu ctu"e+ Ne da un %e!n " n' '
% apre!+ Dac vre % r! cu !n)e curate& e bne "/a"a+ D/ne ' 'r " un
)'c& de pre.ern- !a retra% "F
7 n' ave! (r4 de re%t+
9'%% deven%e ar" %'bru+
I%u%e& v' c1ar %unte- n"te co=o;s, nu# *%e Anna+
2n 'rce ca*& pute! %c'ate pe cneva dn tert'ru) na!c dac trebue+
N!en nu e rnt+ O rpre curat 6 un act c1rur(ca)+
Opera-)e rne%c+
Nu te (nd prea !u)t )a a%ta+ A"a trebue pr'cedat+
O % ! (nde%c )a a%ta& *%e Anna& .cnd ' (r!a%+
Atunc (nde"te/te " )a a%ta+
O%tr'8 %c'a%e ' c'a) de 1rte cu 're)e de p)ecare a)e cur%e)'r aerene de )a
Vena )a Aer'p'rtu) Interna-'na) Du))e% dn >a%1n(t'n " )a Aer'p'rtu)
;enned@ dn Ne8 9'r:+
T!pu) e e%en-a)+
2n br'u) $ntunecat de )a eta4u) d' a) une c)dr a.)ate pe >a))ner%tra%%e&
!a%vu) Berufsdete.tiv Man% 0'..!an trnt recept'ru) " $n4ur $n (ura !are+ Era
'ra *ece d!nea-a "/) %una%e de4a de patru 'r pe a!ercan )a 1'te)u) )u+ Nc )a
!e%a4u) pe care /) )%a%e cu ' %ear $n ur! nu pr!%e r%pun%+ Ce de )a 1'te) nu
aveau a)t nu!r a) )u 0art!an " nu v'au % %pun dac e) $" petrecu%e 'r nu
n'aptea ac')'+
Trebua %/) (%ea%c ne$ntr*at pe 0art!an+ 2) $ndru!a%e (re"t pe a!ercan&
$ ddu%e ' p%t percu)'a% "& 'rce/ar . %pu% 'a!en de%pre Man% 0'..!an&
n!en nu c'nte%ta .aptu) c era un tp c'rect+ Trebua % dea de 0art!an $nante
ca ace%ta %/) $nt)nea%c pe Cur(en Len*+ Ceea ce de%c'per%e detectvu) cu ' *
225
$n ur!& %pre %car& era de/a dreptu) %en*a-'na)+ Inve%t(a-)e de rutn pe care )e
e.ectua%e $n )e(tur cu Cur(en Len* adu%e%er ce)e !a nea"teptate " !a
u)ut'are re*u)tate+
0'..!an "ta c d'ct'ru) Len* nu !a practca !edcna& dar d'r%e % a.)e de
ce+ 2n ace%t %c'p& ceru%e ' c'pe a aut'r*a-e !edca)e a )u Len*& de )a
Arzte.ammer, ar1ve)e unde %e p%trea* aut'r*a-)e tutur'r !edc)'r dn
Au%tra+
Spre %tup'area )u c'n%tata%e c nu e5%ta ' aut'r*a-e !edca) pe nu!e)e+
Cur(en Len*+ Nc nu e5%ta%e vre'dat+
0'..!an %e $ntreba%e: Cu! era p'%b)# Mn-ea Len*# Nu practca%e nc'dat
!edcna#
B'(ra.a '.ca) a )u Len*& '.ert (ratut )a br'ur)e ?unda-e Len*&
!en-'na c ab%')v%e ?acu)tatea de Medcn )a Inn%bruc:+ 2n c'n%ecn-&
0'..!an ver.c " ac')'+ Re*u)tatu)# Cur(en Len* nu .u%e%e nc'dat %tudent a)
?acu)t- de Medcn dn Inn%bruc:+
Mnat de ' nep't')t cur'*tate& 0'..!an %e du%e%e )a Unver%tatea dn
Vena& unde %e p%trau re*u)tate)e e5a!ene)'r pentru aut'r*area !edca) a
tutur'r d'ct'r)'r dn Au%tra+
N!c+
0an% 0'..!an $ '.er%e c)entu)u %u nu!e)e " adre%a unu '! a cru
b'(ra.e .u%e%e !%)ut+
0'..!an $" cerceta%e n'te)e %t'cate $n )apt'p& $ncercnd % (%ea%c ' )'(c&
% aran4e*e .apte)e $n a)t 'rdne+ Acu! prvea dn n'u ecranu)& $nt'c!nd )%ta
d'cu!ente)'r pe care )e ver.ca%e& $ncercnd % %e (ndea%c )a vre' '!%une
care/ar . putut e5p)ca acea%t %tua-e cudat+
Un b*t puternc $) .cu % tre%ar+ Cneva %una dn %trad )a br'u) )u+ Se
rdc " %e du%e )a nter.'nu) !'ntat $n perete+
Da+
2I caut pe d'!nu) 0'..!an+
Da+
Nu!e)e !eu e Letner+ Nu a! pr'(ra!are& $n% a! de d%cutat ' a.acere
!p'rtant+
Ce .e) de a.acere# $ntreb 0'..!an+
Spera c nu era vreun c'!%/v'a4'r+
O treab c'n.den-a)+ A! nev'e de a4ut'ru) )u+
Urc )a eta4u) d'+
0'..!an ap% pe but'nu) care de%cua e)ectr'nc u"a dn .a- a c)dr+ Sa)v
d'%aru) )u Len*& $nc1%e )apt'pu) " de%c1%e u"a br'u)u+
Un brbat $ntr/' 4ac1et nea(r de pe)e& cu barb"'n& pr crunt " un cerce)
!c $n urec1ea %tn( *%e:
D'!nu) 0'..!an#
Da+
226
0'..!an $) !%ur cu prvrea& a"a cu! .cea cu t'- c)en- p'ten-a)&
$ncercnd % eva)ue*e c- ban ar . putut c1e)tu ndvdu)+ Tenu) brbatu)u era
neted& .r rdur& cu pe)ea apr'ape $ntn% pe%te p'!e- $na)-+ 2n cuda pru)u
crunt& '!u) nu avea !a !u)t de patru*ec de an+ ?*c& era un %pec!en
!pre%'nant& dar tr%tur)e erau c'!une& (reu perceptb)e& cu e5cep-a 'c1)'r
cenu"+ Un tp %er'%+
Intr& *%e 0'..!an c'rda)+ Spune/! cu ce te p't a4uta+
Anna %e $nt'ar%e )a 1'te) aba )a 'ra n'u+
2n vre!e ce %trecura crdu) e)ectr'nc $n .anta a.)at dea%upra !neru)u u"&
au* apa de )a bae cur(nd+ Intr $n (rab& $" atrn 1ana $n cueru) de )n( u"
" %e du%e $n d'r!t'r+ Avea de )uat ' dec*e !p'rtant: " trebua % %e b*ue
d'ar pe ntu-a e+
B('!'tu) du"u)u $ncet " Ben apru $n pra(u) u" de )a bae& ne"tnd c ea %e
$nt'r%e%e+
2n 4uru) ta)e $" $n."ura%e )e4er un pr'%'p+ Trupu) ar!'n'% " !u%cu)'%
%u(era ' actvtate .*c nten%+ Cu 'c1 e5pert& ea %tude e.ecte)e re(!u)u .*c
6 abd'!enu) p)at ca ' %cndur& pect'ra) ca d'u %cutur& bcep" pr'e!nen-+
Apa )ucea pe pe)ea )u br'n*at+ 2" %c'%e%e banda4u) de )a u!r " %e vedea '
pat !c& r'"e+
Te/a $nt'r%& *%e e)& re!arcndu/ $n %.r"t pre*en-a+ Ce !a e n'u#
D/! v'e % ! ut )a u!r& %pu%e Anna+
Ceva ' .cu % %e $ntrebe dac ntere%u) .a- de e) era pur pr'.e%'na)+
Rana e apr'ape vndecat& r'%t ca& trecndu/" de(etu) $n 4uru) p'r-un
$nr'"te+ Nu/- !a trebue pan%a!ent+ ,'ate un %trat %ub-re de bactracn+ A! '
tru% de pr!/a4ut'r $n ba(a4+
Se du%e %/' a+ Cnd %e $nt'ar%e& Ben $!brca%e un "'rt& dar era t't .r
c!a"+
Ier %punea ceva de%pre CIA& *%e ca $n t!p ce/" .cea de )ucru cu tubu)
de un(uent+
,'ate c ! $n"e) $n )e(tur cu e+ Len* avea n"te bnue)& dar e*t % )e
au $n c'n%derare+
Oare !n-ea# O pc)%e cu ' %ear $n ur!# Nu/ venea % cread+ Ar .
c'ntra*% t'ate n%tncte)e " ntu-a e+ Nu detecta bravad& nc $nc'rdare $n
v'cea )u 6 nc unu) dntre %e!ne)e !p'%tur+
2n t!p ce ap)ca un(uentu) ant%eptc pe u!ru) )u& .e-e)e )'r %e apr'par+ Ea
%!- par.u!u) de !r a) %punu)u " $nc ceva& !r'%u) de brbat+ In%pr $ncet&
adnc+ Ap'& c'p)e"t dntr/' dat de un va) de e!'-& %e $ndeprt+
Eva)uarea 'ne%tt- )u .u%e%e 'are tu)burat de a)te %ent!ente# Nu era '
%tua-e pe care % "/' p'at $n(du $n p'%tura e& !a a)e% $n $!pre4urr)e
actua)e+
Dar dac '.-er de )a CIA .u%e%er de*n.'r!a-# Care erau de .apt %ur%e)e
227
)'r# Un '.-er de ca* e bun $n !%ura $n care %ur%e)e )u %unt bune+ Ea "ta ct de
!per.ect putea . %%te!u)+ Iar dac CIA era !p)cat& pr'ceda bne predndu/)
a(en-e# ,rea !u)te ncerttudn+ Trebua % %e $ncread $n n%tncte)e e& a)t.e)
era perdut+
?'r! nu!ru) )u >a)ter 0e%)er+
Vreau %/- cer un %ervcu& %pu%e ea+ L/a! %unat pe 0art!an )a 1'te)+ ,are
% . p)ecat .r % anun-e+ A .'%t ac')' un .e) de c'n.runtare v')ent+ Evdent&
'!u) "/a )%at ba(a4u) ac')'+ A" vrea % te 'cup du!neata de e)& ca %/! ac'r*
un r(a*+
,& % "t c& de .apt& e pr'pretatea n'a%tr& de vre!e ce a $nceput anc1eta+
A- $nceput/'#
Nu& nu $nc& darF
Atunc& te r'(& ./! ' !arc .av'are " tr!te ba(a4u) )a 1'te)u) !eu+
Cred c a%ta %e p'ate aran4a& *%e 0e%)er ur%u*+ De" eF !a de(rab
ne.re%c+
Mu)-u!e%c& >a)ter& %pu%e ea cu c)dur " $nc1%e te)e.'nu)+
Ben %e apr'pe de ea+
A%ta nu!e%c eu un %ervcu adevrat& *%e e) *!bnd )ar(+
Ea $ arunc un !a'u+
E ca! rece a.ar+
Ben 0art!an e" dn 1'te)& prvnd nerv'% $n4ur+ De" purta ace)ea" 1ane $n
care d'r!%e& %e %!-ea $nv'rat+ M%ur cu prvrea bu)evardu) )ar(& cu tra.c
nten% "& %!-ndu/%e e5pu%& vu)nerab)& %e $nt'ar%e %pre dreapta& $ndreptndu/%e
ctre pr!u) d%trct+
,etrecu%e u)t!a 4u!tate de 'r dnd te)e.'ane+ Ma $nt tre*%e ' cun'"tn-&
pretenu) unu preten& dn In%u)e)e Ca@!an& care c'nducea un %ervcu de
<nve%t(a-= .'r!at dn d' 'a!en ce %e 'cupau& aparent& cu ver.cr de cu)%e
pentru c'!pan !u)tna-'na)e+ 2n rea)tate& .r!a era de%e'r an(a4at de
per%'ane %au c'!pan !u)tna-'na)e pr'%pere care& dn cnd $n cnd& v'au %
cun'a%c tane)e bnc)'r de/ac')'+
ONC'nn'r Securt@ Inve%t(at'n% era .r!a unu e5patrat r)ande*& .'%t '.-er
de p')-e& pe nu!e ?er(u% ONC'nn'r& care ven%e $n Ca@!an pe p'%t de (ardan
pentru ' banc brtanc " %e %tab)%e ac')'+ Deven%e '.-er a) %ervcu)u de
pa*& pe ur! "e.u) ace%tua+ Cnd $" ddu%e %ea!a c re-eaua )u de c'ntacte "
e5peren-a pe care/' d'bnd%e erau ne('cab)e 6 $ cun'"tea pe t'- ce)a)- "e. a
%ervc)'r de %ecurtate& "ta cne putea . !tut " cne nu& "ta cu! .unc-'na $n
rea)tate %%te!u) 6 $" de%c1%e%e pr'pra .r!+
Ar . bne % .e a) nab de !p'rtant& !'r!%e ?er(u% )a te)e.'n+
A%ta nu "tu %/- %pun& r%pun%e Ben& dar e ' treab (r'*av de pr'.tab)+
Atunc %t! de v'rb& *%e ?er(u%+
Ben $ ct ' )%t de c'dur " nu!ere de tran%.er e)ectr'nc& dup care $ %pu%e
228
c ' %/) %une )a %.r"tu) *)e+
O %/! a !u)t !a !u)t t!p& 'bect ?er(u%+
C1ar dac dub)e* 'n'raru)# A%ta cred c ur(entea* treaba+
,'- . %(ur+ Ur! ' pau*+ Apr'p'& "ta c %e *v'ne%c n"te c1e%t terb)e
de%pre tne#
Ce vre % %pu#
O (r!ad de rut-+ 7t cu! .unc-'nea* %ur%e)e de *v'nur+ Se *ce c
te/a vrt $ntr/un %canda) %n(er'%+
3)u!e"t+
Lu!ea %pune c -/a '!'rt .rate)e+
Ben nu r%pun%e& %!- c %e .ace ru+ ,'ate c era ' .r! de adevr $n
a.r!a-a aceea#
Nu!a t!pen dn a%tea+ Nu/ treaba !ea& dar "tu cte ceva de%pre .e)u)
cu! $!pr"te 'a!en *v'nur $n )u!ea .nancar& d'ar ca % pr'v'ace neca*ur+
O (r!ad de rut-& cu! *cea!+ T'tu"& e ntere%ant c cneva %/a 1'trt %
pun $n crcu)a-e *v'nu) %ta+
Mu)-u!e%c c !/a %pu%& ?er(u%& *%e Ben& !a "'vt'r dect ar . vrut+
R%u.) adnc de cteva 'r ca % %e ca)!e*e& ap' ddu a) d')ea te)e.'n& une
tnere de )a br'u) ne8 @'r:e* a) a)te .r!e de nve%t(a-+ Era ' c'!pane !are&
nterna-'na)& )e(a)& avnd prntre an(a4a- .'"t a(en- ?BI " c1ar c-va .'"t
'.-er a CIA+ ;napp Inc'rp'rated a4uta .r!e)e %/" dr4e*e <e.'rtur)e
nece%are= ctre p'ten-a) partener de a.acer " % dep%te*e n.rac-un)e
.unc-'nar)'r& de)apdr)e& .urtur)e dn nter'ru) c'!pan)'r 6 ' a(en-e de
detectv )a nve) ()'ba)+ Dn cnd $n cnd& 0art!an Capta) Mana(e!ent ape)a )a
%ervc)e %a)e+
Unu) dntre anc1etat'r .a!'" de )a ;napp era Me(an Cr'%b@& ab%')vent a
?acu)t- de drept )a 0arvard+ Me(an .cea anc1ete c'rp'rat%te ca n!en a)tu)
p'%ednd %tranu) ta)ent de/a de%c'per " ap' c)a%.ca !ecan%!e)e c'!p)cate
a)e c'rp'ra-)'r& !ente % %cape aten-e 'r(ane)'r de c'ntr')& a nve%tt'r)'r
pruden- " c'ncuren-e& prcepndu/%e !a bne ca 'rcne % de*v)ue cne era
pr'pretaru) rea) a) cutre .r!e& %au cne %e a.)a $n %pate)e cutre c'!pan
.ctve+ Nu dvu)(a%e nc'dat c)en-)'r % .e)u) $n care pr'ceda+ Un %ca!at'r
nu/" d $n v)ea( trucur)e+ Ben ' nvta%e pe Me(an )a !a% de cteva 'r " ea $
ddu%e nu!ru) de/aca%+
E 'ra tre d!nea-a& cne ! %un#
Sunt Ben 0art!an& Me(an& Iart/!& e ceva !p'rtant+
Me(an deven bru%c atent+
Nc ' pr'b)e!+ Cu ce te p't a4uta#
Sunt )a A!%terda!& $n t'u) une $ntrunr !p'rtante& $ e5p)c e)&
c'b'rnd ()a%u)+ La ,1)ade)p1a e5%t ' !c .r! de b'te1n')'(e& nu!t
V'rte5 Lab'rat're%& care ! ntr(+ A.)a%e nu!e)e .r!e de )a Anna+ Vreau %
"tu cne e pr'pretaru)& cu cne ar putea avea re)a- d%crete de a.acer& trebur de
229
(enu) %ta+
O % .ac t't ce p't& *%e ea& dar nu pr'!t n!c+
Se p'ate pn )a %.r"tu) *)e#
I%u%e+ ?cu ' pau*+ S.r"tu) cre *)e# A ta %au a !ea# 7a%e 're $n p)u%
c'ntea*+
Atunc % .e %.r"tu) *)e ta)e+ ? t't ce p'-+
A! $n-e)e%& %pu%e ea+
2nc ceva+ E un tp& O%ear ,e@aud& de )a ,ar%& pe care .r!a !ea )/a .')'%t
pentru c'!%'ane $n ?ran-a+ Vreau n.'r!a- drecte de )a e)+
,e )a 'ra *ece& 3raben& una dntre !ar)e artere pet'na)e a)e Vene& .'r.'tea
de (ur/ca%c& 'a!en de a.acer " tur"t+ Ben trecu pe )n( Ca.e De!e)&
renu!ta pat%ere " %e 'pr % prvea%c nu!er'a%e)e pr'du%e dn vtrn+
Ob%erv& re.)ectat de (ea!& !a(nea cuva care $) prvea+ Brbatu) $na)t& cu
$n.-"are de bandt& $ntr/un trenc b)eu!arn nep'trvt $" $nt'ar%e prvrea+
Ben "ta c/) !a v*u%e undeva+ Era c'nvn% de a%ta+ 7 a%ta $n u)t!e)e d'u
*)e+ 2ntr/' a()'!era-e& dar unde#
Ben %e $nt'ar%e % %e !a ute ' dat& $n% brbatu) d%pru%e+
Dra( d'!n"'ar Navarr'& *%e A)an Bart)ett& ! $ntreb dac nu cu!va
ave! prer d.erte $n )e(tur cu 'bectu) !%un du!ta)e+ Trebue %
!rtur%e%c c %unt de*a!(t+ M/a dat !ar %peran-e+
Anna $) %una%e pe R'bert ,')'**& de )a %ervcu) de dent.care& dar %e .cu%e
)e(tura& .r % .e prevent& cu Bart)ett+
Ute ce e& pr'te%t ea& cu recept'ru) prn% $ntre brbe " u!ru) %tn(& cred
c %unt pe punctu)F
Bart)ett ' $ntrerup%e:
A 'b)(a-a % rap'rte* per'dc& a(ent Navarr'& nu % d%par ca un
%tudent $n vacan-a de pr!var+
Dac ' % a%cu)- ce/a! de%c'pertF $ncepu Anna& e5a%perat+
Nu& du!neata a%cu)t/! pe !ne+ G %/a 'rd'nat % re*')v pr'b)e!a " a"a
' % .ac+ A! a.)at c Ra!a(' a .'%t de4a uc%+ R'%%(n') era u)t!a& cea !a !are
"an% a n'a%tr+ Nu "tu ce !4)'ace a .')'%t ca % a4un( )a e)& dar e )!pede c
au du% )a !'artea )u+ E c)ar c a! .'%t ndu% $n er'are $n prvn-a d%cre-e
du!ta)e+
Dar )%ta S(!aF
M/a v'rbt de%pre %uprave(1ere " )'ca)*are $n )e(tur cu ace%t %ubect+
Nu !/a aten-'nat c avea de (nd % $ndrep- un re.)ect'r %pre e)+ De cte 'r a!
%ub)nat de)cate-ea !%un du!ta)e# De cte 'r#
Anna %e %!-ea de parc ar . pr!t un pu!n $n %t'!ac+
2! cer %cu*e dac a! .cut ceva care a avut e.ectu)F
Nu& a(ent Navarr'& pe !ne ! $nvnue%c+ Eu -/a! $ncredn-at !%unea
230
a%ta+ E adevrat c a! .'%t %.tut % n/' .ac+ M/a! $ncp-nat+ A .'%t (re"ea)a
!ea c -/a! $ncredn-at !%unea a%ta+ 2! a%u! $ntrea(a re%p'n%ab)tate+
Ter!n cu pr'%t)e& *%e Anna& %turndu/%e bru%c de repr'"ur+ Nu a
e)e!ente care %/- %u%-n acu*a-)e+
Te a.) de4a $n .a-a un'r %anc-un ad!n%tratve+ Te a"tept $n br'u) !eu&
!ne dup/a!a* )a 'ra cnc " nu/! pa% dac va trebu % $nc1re* un av'n
partcu)ar ca % a4un( ac+
Trecur cteva %ecunde pn cnd Anna prcepu c Bart)ett $nc1%e%e
te)e.'nu)+ In!a $ btea cu putere& 'bra4 $ ardeau+ Dac e) n/ar . $nc1eat
c'nv'rbrea& ea ar . rp'%tat " a%t.e) ar . pu% capt de.ntv carere e+
Nu& $" *%e Anna& a .cut de4a a%ta+ S/a ter!nat+ Cnd %e va a.)a c ntra%e $n
c'n.)ct cu Servcu) de C''perare Intern& Dupree $ va retra(e prv)e()e $n !a
pu-n de cnc !nute+
E bne& ce) pu-n va p)eca trntnd u"a+
231
29
Br'u) )e(endaru)u Ca:'b S'nnen.e)d& vnt'ru) de na*"t& care apru%e pe
c'perte)e !u)t'r rev%te& %ubectu) unu !are nu!r de b'(ra. " d'cu!entare&
%e a.)a $ntr/' c)dre !c " !'1'rt& de pe Sa)*t'r(a%%e& ' %trad )p%t de
e)e(an-& cu !a(a*ne de %')dur " ca.ene)e $ntunec'a%e+ Nu!ru) )u S'nnen.e)d
era trecut $n cartea de te)e.'ane a Vene .r adre%+ Ben %una%e pe )a 'pt "
4u!tate d!nea-a " .u%e%e %urprn% cnd %e r%pun%e%e+ O .e!ee cu ()a% r%tt
$) $ntreba%e ce treab avea& de ce v'a %/) vad pe !are)e '!+
Ben $ %pu%e%e c era .u) unu %uprave-ut'r a) 0')'cau%tu)u " c e.ectua )a
Vena cercetr pe c'nt pr'pru prvnd re(!u) na*%t+ ?u%e%e " !a %urprn%
cnd .e!ea accepta%e cererea )u de a/) $nt)n pe )e(endaru) per%'na4 $n acea
d!nea-+
Cu ' %ear $n ur!& Anna Navarr' $ %u(era%e cteva <!%ur de e%c1vare=&
cu! )e nu!%e ea& ca % %cape de 'rcne )/ar . putut ur!r+ 2n dru!u) %u
$nt'rt'c1eat %pre br'u) )u S'nnen.e)d& Ben %e $nt'r%e%e de cteva 'r& dup ce/)
v*u%e pe brbatu) r'"c'van cu %prncene (r'a%e& traver%a%e bru%c %trada& ntra%e
$ntr/' )brre& r%.'%e n"te cr- " a"tepta%e+ ,rea c "/a perdut <c'ada= %au
p'ate c& dn cne "te ce !'tv& brbatu) evta%e % .e 'b%ervat a d'ua 'ar+
A4un%e )a c)drea de pe Sa)*t'r(a%%e+ U"a dn .a- %e de%c1%e cu un b*t "
Ben )u a%cen%'ru) pn )a eta4u) patru& unde un (ardan $ .cu %e!n % treac+
U"a .u de%c1% de ' tnr care/ art un %caun nc'!'d a.)at pe un 1') cu
pere- p)n de p)ac1ete& dp)'!e " cert.cate de d'na- pr!te de S'nnen.e)d+
2n t!p ce a"tepta& $" %c'a%e te)e.'nu) !'b) " )% un !e%a4 pentru O%car
,e@aud& anc1etat'ru) de )a ,ar%+ Ap' %un )a 1'te)u) pe care/) pr%%e $n .u( cu
' %ear $n ur!+
Da& d'!nu)e S!'n& r%pun%e 'perat'ru) 1'te)u)u cu ' a!ab)tate care %e
pru e5a(erat+ Da& d'!nu)e& ave- un !e%a4F e& dac a"tep- pu-nF da& de )a un
d'!n 0an% 0'..!an+ Spune c e ceva ur(ent+
Mu)-u!e%c& *%e Ben+
V r'(& d'!nu)e S!'n& r!ne- )a aparat& d'!nu) drect'r !/a .cut
%e!n c ar vrea % v'rbea%c cu du!neav'a%tr+
Ben nu ddu cur% pr!u)u !pu)%& ace)a de/a $ntrerupe !edat c'nv'rbreaA
era !p'rtant % a.)e ce "ta drec-a 1'te)u)u " dac e5%ta vre' c'!p)ctate dn
partea ace%tea+
D'!nu)e S!'n& *%e drect'ru)& cu ' v'ce (rav& aut'rtar& una dntre
ca!er%te)e n'a%tre !/a %pu% c a- a!enn-at/'+ Ma !u)t& c1ar a%ear a avut )'c
ac un ncdent " %/au tra% .'cur de ar!A p')-a d're"te % v $nt'arce- !edat
)a 1'te) ca % v pun n"te $ntrebr+
232
Ben $nc1%e te)e.'nu)+
Nu/) %urprndea .aptu) c drect'ru) d'r%e % v'rbea%c cu e)+ 0'te)u) %u.er%e
n"te pa(ube " '!u) .u%e%e 'b)(at % c1e!e p')-a+ S!-%e $n% ceva $n v'cea
)u& acea %.dt'are $ncredere $n %ne a ce)u care %e %pr4n pe puterea aut'rt-)'r
" a%ta $) a)ar!a%e+ Se $ntreb de ce 0'..!an& detectvu) partcu)ar& era a"a de
(rbt#
U"a br'u)u )u S'nnen.e)d %e de%c1%e " un btrn %cund& (rb'vt& $ .cu
%e!n % ntre+ Btrnu) $ $ntn%e )u Ben ' !n tre!urnd& ap' %e a"e* $n
%pate)e unu br'u cu d'%are aruncate de/a va)!a+ Ca:'b S'nnen.e)d avea '
!u%ta- $ncrun-t& -ep'a%& .)c)e c*ute& urec1 !ar " 'c1 ap'"& $n.unda- $n
'rbte+ ,urta ' cravat )at& de!'dat& $nn'dat %tn(ac& ' ve%t ca.ene dn )n&
r'a% de !') " ' 4ac1et ec'%e*+
Mu)- 'a!en d're%c % vad ar1ve)e !e)e& %pu%e S'nnen.e)d .r a)t
ntr'ducere+ Un dn !'tve $nte!eate& a)- .r un !'tv anu!e+ Du!neata de
ce vre#
Ben $" dre%e ()a%u)& dar S'nnen.e)d c'ntnu % v'rbea%c:
Spu c tat) du!ta)e e %uprave-ut'r a) 0')'cau%tu)u+ 7 ce dac# E5%t
! ca e)+ De ce e"t du!neata a"a de ntere%at de actvtatea !ea#
- %ndrznesc s fiu sincer cu omul sta& %e $ntreb Ben+
2 vne* pe na*"t de !a !u)te decen& $ncepu e) bru%c+ A%ta $n%ea!n
c/ ur"t cu t'at .n-a& ca " !ne+
S'nnen.e)d ddu dn !n a )e1a!te+
Nu+ Nu %unt r*bunt'r+ N/a" . putut .ace treaba a%ta t!p de pe%te
cnc*ec de an $!b')dt de ur+ M/ar . !%tut )untrc+
Ben deven bru%c ne$ncre*t'r " rtat de p'"ena )u S'nnen.e)d+
E bne& %e $nt!p) ca eu % cred c ace"t cr!na) de r*b' n/ar trebu %
.e )ber+
Bne& dar nu e %unt adevra- cr!na) de r*b'& nu/ a"a# Un cr!na) de
r*b' c'!te cr!e ca %/" $ndep)nea%c -e)ur)e& nu# Ucde " t'rturea* ca %
c'ntrbue )a c"t(area r*b'u)u+ Dar a %pune/!: a .'%t nev'e ca na*"t %
!a%acre*e " % (a*e*e !)'ane de nevn'va- ca % c"t(e# S(ur c nu+ Au
.cut/' e5c)u%v dn ra-un de')'(ce+ Ca % cure-e p)aneta& cu! credeau e+ A
.'%t ceva cu t'tu) nut) " /a .cut % r%pea%c re%ur%e pre-'a%e $n t!pu)
r*b'u)u+ A" *ce c ace%t (en'cd )e/a %tn4ent e.'rtu) de r*b'+ Nu& "ta cu
%(uran- n/au .'%t cr!na) de r*b'+
Atunc du!neata cu! $ nu!e"t# $ntreb Ben& prcepnd $ntr/un tr*u+
S'nnen.e)d *!b+ C-va dn- de aur $ %cntear prntre bu*e+
M'n"tr+
Ben tra%e adnc aer $n pept+ Trebua % %e $ncread $n btrnu) vnt'r de
na*"tA era %n(ura ca)e de a/" a%(ura c')ab'rarea )u+ S'nnen.e)d era prea
nte)(ent+
Atunc d/! v'e % .u .'arte drect cu du!neata& d'!nu)e S'nnen.e)d+
233
?rate)e !eu 6 .rate)e !eu (ea!n& ce) !a bun preten pe care )/a! avut 6 a .'%t
uc% de n"te 'a!en de%pre care cred c %unt $n )e(tur cu un dntre ace"t
!'n"tr+
Acu! !/a *pct de t't& *%e btrnu)+ Sunt %(ur c du!neata " .rate)e
du!ta)e %unte- !u)t& !u)t prea tner ca % . trecut prn r*b'+
A%ta %/a $nt!p)at acu! ' %pt!n " ceva& %pu%e Ben+ S'nnen.e)d rdc
' %prncean "/) prv ne$ncre*t'r+
Ce t't %pu# N/are nc un %en%+
Ben $ re)at pe %curt de%pre de%c'perrea )u ,eter+
Ace%t d'cu!ent /a atra% aten-a .rate)u !eu .ndc unu) dntre )der era
tat) n'%tru+ ?cu ' pau* $nante de a/ r'%t nu!e)e: Ma5 0art!an+
Btrnu) prea u)ut+
Cun'%c nu!e)e %ta+ Tat) du!ta)e a dat !u)- ban pentru cau*e n'b)e+
2n anu) HZKU& una dntre cau*e)e )u era ceva nu!t S(!a+ ,rntre ce)a)-
.'ndat'r %e nu!rau !u)- ndu%tra" 'ccdenta) " c-va '.ca) na*"t+ Era "
un tre*'rer& dent.cat cu .unc-a de "ersturmfuhrer " nu!e)e Ma5 0art!an+
Oc1 ap'" a )u S'nnen.e)d nu c)pr+
E5tra'rdnar+ A %pu% <S(!a=& da# D'a!ne S.nte+
M te! c/ ' p've%te vec1e& *%e v*tat'ru) $!brcat $ntr/' 4ac1et nea(r
de pe)e+
S'-a& %u(er 0'..!an& detectvu) partcu)ar& .cnd cu 'c1u)+
Brbatu) *!b ru"nat+
E tnr " .'arte .ru!'a%& da#
Da+
Sunt ce)e !a re)e& .e!e)e tnere " .ru!'a%e& %pu%e 0'..!an& ca $ntre
brba-+ Te %.tue%c %/' u-& pur " %!p)u+ N/' % !a a nc'dat $ncredere $n
ea+
,rvrea v*tat'ru)u %e .5 pe n'u) " !'dernu) )apt'p a) )u 0'..!an+
Dr(u-& *%e '!u)+
Nu "tu cu! de/a! putut .')'% a)tceva pn acu!+ Nu prea ! prcep )a
c1e%t te1nce& dar %ta e u"'r de !nut+
Te deran4ea* dac arunc " eu ' prvre#
0'..!an e*t+ O!u) putea .'arte bne % .e un 1'-+ Se ut dn n'u )a e)& $
cercet cu prvrea u!er )ar( " ta)a %up)+ Tra%e $ncet %ertaru) !eta)c de )n(
)apt'p " %e c'nvn%e c p%t')u) era ac')'+
,'ate cu a)t 'ca*e& %pu%e 0'..!an+ T'ate d'%are)e !e)e c'n.den-a)e
%unt ac')'+ D/!& te r'(& n"te deta) de%pre tnra " .ru!'a%a du!ta)e %'-e "
de%pre tc)'%u) care/' re(u)ea*+
De ce nu de%c1* )apt'pu)# $ntreb v*tat'ru)+
0'..!an rdc bru%c prvrea+ Nu era ' ru(!nte& c un 'rdn+
Ce cau- ac# apuc % $ntrebe 0'..!an& $nante de a $n-e)e(e c %e uta )a
234
-eava unu Ma:ar'v cu a!'rt*'r+
D dru!u) )a c'!puter& %pu%e '!u) $ncet+ De%c1de/- d'%are)e+
O %/- %pun ceva+ D'cu!entu) %ta nu trebua % a% nc'dat )a )u!n&
%pu%e S'nnen.e)d+ Era un act d'ar pentru u*u) ntern a) bnc)'r e)ve-ene+ Nu!a
pentru %prdu" de )a Burc1+
Nu $n-e)e(+
S(!a a .'%t !u)t t!p ' )e(end+ N!c& nc un ndcu nu c'n.r!a
e5%ten-a e+ Eu a" . "tut+ Crede/!+
,n acu!& c'rect#
A"a %/ar prea& *%e btrnu) $n "'apt+ E ' .a-ad& un "ret)c 6 un !4)'c
pentru ndu%tra" dn a!be)e tabere de/a $nc1ea ' pace %eparat& nd.erent de
ter!en ar!%t-u)u+ 0rta pe care a de%c'pert/' .rate)e du!ta)e ar putea .
%n(ura pr'b !atera) a ace%te n-atve+
Spu c a .'%t ' )e(end# 2n ce a c'n%tat ea#
Oa!en de a.acer " p')tcen !p'rtan- %/au $nt)nt $n %ecret pentru a
tran%.era !en%e bunur de %tat .urate dn 3er!ana+ Nu t'- ce care %/au 'pu%
)u 0t)er au .'%t er'& p'ate a a.)at a%ta+ Mu)- %/au d'vedt n"te ndv*
pra(!atc+ Ceea ce $n(r4'ra era per%pectva repatrer " a na-'na)*r+ Trebua
% ab (r4 de pr'pr)e )'r !per+ I!per ndu%tra)e+ E5%t nu!er'a%e d've*
de%pre a%t.e) de p)anur& dar a! cre*ut $nt'tdeauna c nu %/a dep"t ace%t %tadu&
!a a)e% c apr'ape t'- ce !p)ca- "/au dat du1u)+
A %pu% <apr'ape t'-=+ D/! v'e % te $ntreb de%pre ce c-va !e!br dn
c'nducere care cad %ub ncden-a pre'cupr)'r du!ta)e+ Na*"t+ 3er1ard Len*&
C'%e. Stra%%er+ ?cu ' pau* $nante de/a r'%t u)t!u) nu!e+ Ma5 0art!an+
S'nnen.e)d $" prn%e capu) $ntre !n)e cu de(ete n'dur'a%e+
Cne %unt 'a!en "ta# %e $ntreb e) ret'rc+ A%ta ! $ntreb+ A! " cu
$ntrebr)e !e)e: cne $ntreab# De ce vrea % "te#
,une ar!a 4'%& *%e 0'..!an+ Nu . ab%urd+
2nc1de %ertaru)& %pu%e ntru%u)+ Te ur!re%c .'arte atent+ O %n(ur !"care
(re"t " e"t !'rt+
Atunc n/' % a4un( nc'dat )a d'%are)e !e)e+ C'!puteru) e d'tat cu un
d%p'*tv b'!etrc de dent.care 6 un %caner pentru a!prente+ ?r a!prenta
!ea& n!en nu/) p'ate acce%a+ A"a c a . ne%but dac !/a ucde+
De'ca!dat nu e ca*u) %/' .ac& %pu%e v*tat'ru) cu ca)!+
Cred c "t adevru) de%pre tat) !eu+ M %urprnde c n/a $nt'c!t un
d'%ar de%pre un %uprave-ut'r att de cun'%cut " 6 te r'( % ! er- 6 p'ten-a)
%u%-nt'r !atera) a) e.'rtur)'r du!ta)e+ A . putut %/ de%c'per !ncun)e+ A
t'ate )%te)e vct!e)'r dn )a(re)e de c'ncentrare& un dep'*t de d'%are+ De/aceea
trebue % te $ntreb: "ta cne e%te $n rea)tate tat) !eu#
235
Du!neata "ta# /' $nt'ar%e cu a%pr!e S'nnen.e)d+
Eu a! v*ut adevru) ne(ru pe a)b+
A v*ut ne(ru pe a)b& da& $n% n/a v*ut adevru)+ O er'are de a!at'r+
Iart/!& d'!nu)e 0art!an& dar te a.) $n .a-a une %tua- a)e cre a!b(ut-
$! %unt .'arte cun'%cute+ De%pre ca*u) tat)u du!ta)e $- p't %pune .'arte pu-n&
$n% e ' p've%te terb) de cun'%cut+ T'tu"& trebue % te pre(te"t % ntr $ntr/un
tr! a) c)ar'b%curu)u !'ra)+ A) u!bre)'r& a) a!b(ut- etce+ ,entru $nceput
trebue % "t c& dac un evreu avea ban& na*"t erau d%pu" % ne('ce*e cu e)+
O%ta a .'%t unu) dntre %ecrete)e cu!p)te a)e r*b'u)u %ecret de%pre care 'a!en
v'rbe%c rare'r+ ?recvent& ce b'(a- $" a%(urau cu ban ' trecere )n"tt $n
)u!ea )ber+ Na*"t )uau aur& b4uter& (aran-& 'rce+ Era pur " %!p)u un 4a.+
Aveau c1ar " ' )%t de pre-ur 6 tre %ute de ! de .ranc e)ve-en pentru '
va-E Un !e!bru a) .a!)e R't1%c1)d a pu% )a btae '-e)r)e %a)e 6 )e/a cedat
.r!e 0er!ann 3'rn( >'r:%+ Dar n/' % cte"t ncer de%pre a"a ceva+ Nc
!car *v'nur n/' % au*+ A e5%tat ' .a!)e .'arte b'(at de evre un(ur&
>e%% 6 aveau a.acer $n d'u*ec " tre de -r a)e )u!+ 7/au dat $ntrea(a avere
ce)'r de )a SS& pentru a . e%c'rta- .r pr'b)e!e pn $n E)ve-a+ Ben $ntreb
nerbdt'r:
Dar un "ersturmfuhrer*
Un "ersturmfuhrer evreu# E p'%b) a"a ceva# Ma %up'rt/! cteva
c)pe+ S'nnen.e)d .cu ' pau*& ap' c'ntnu: ,'t %/- v'rbe%c de%pre un c')'ne)
SS& ;urt Bec1er& $n%rcnat % c'nduc a%e!enea ne('cer pentru Ec1!ann "
0!!)er+ Bec1er a .cut un tr( cu un un(ur& d'ct'r Rud'). ;a%tner 6 ' !e "apte
%ute de evre& a cte ' !e de d')ar bucata+ Un tren p)n+ Evre dn Budape%ta %/
au btut ca % prnd trenu) )a+ 7t c .a!)a du!ta)e avea ban $nante de
r*b'& nu# T'tu) %e re*')va .'arte %!p)u& dac era Ma5 0art!an+ 2ntr/' *&
"ergruppenfuhrerul vne % te vad+ ?ace- un tr(+ Ea ce !a era bun averea
dac 'rcu! avea- % !ur- cu t'-# A"a c $- r%cu!per .a!)a+ ,e %ur'r " pe
du!neata+ ?cea 'rce ca % r! $n va-+
Ben nu "/) !a(na%e pe tat) %u $n%p!ntat& d%perat+ Se %!-ea a!e-t+
Mtu"a )u& Sara1& !ur%e $nante de/a %e na"te e)& dar "/' a!ntea pe !tu"a
Lea1& ' .n- !runt& )n"tt& a!ab)& care tr%e d%cret ca bb)'tecar )a
,1)ade)p1a+ A.ec-unea pe care/' avu%e%e pentru .rate)e e .u%e%e rea)& ca "
aprecerea tre )u de caracter+ Mur%e cnd e) era $n )ceu+
Dac t't ce %pu e adevrat& n'u de ce nu ne/a v'rbt nc'dat de%pre a%ta#
$ntreb Ben+
Cre* c e) v'a % au*- a"a ceva# 2n ()a%u) )u S'nnen.e)d r*btea ' und
de d%pre-+ Cre* c v' a- . $n-e)e% cu adevrat# M)'ane de 'a!en au .'%t
ncnera-& $n t!p ce Ma5 0art!an venea $n A!erca pentru c avea de%tu ban+
Ce a.)a- $n %tua-a )u n/au %pu% n!c n!nu& pretene+ De%e'r "/au dat t'at
%)n-a ca % ute+ 7tu t'ate a%tea pentru c e treaba !ea % "tu& $n% e !a bne ca
e % r!n ne"tu-+ Ben nu "ta ce % r%pund+
236
,n " )u C1urc1)) " R''%eve)t )e/a .cut 0!!)er ' '.ert+ 2n !a NKK+
Era pre(tt % )e vnd A)a-)'r t'- evre pe care/ de-neau na*"t& cu c'nd-a
ca A)a- % )e dea cte un ca!'n pentru .ecare %ut de evre+ Na*"t ar .
de!')at ca!ere)e de (a*are " ar . $ncetat bru%c ucderea evre)'r dac ar . pr!t
n"te ca!'ane pe care % )e .')'%ea%c $!p'trva ru")'r+ Evre erau de vn*are&
dar nu e5%tau cu!prt'rE R''%eve)t " C1urc1)) au re.u*at %/" vnd %unete)e
dav')u)u+ Le era u"'r % %pun a%ta& nu# Ar . putut %a)va un !)'n de evre
eur'pen& dar n/au .cut/'+ E5%tau )der a evre)'r care d'reau cu d%perare % %e
.ac ace%t tr(+ Vre % v'rb! de%pre !'ra)tate& dar nu e c1ar a"a de %!p)u&
nu# Du!neata e5"t pentru c tat) du!ta)e a .cut un tr( de*(u%tt'r ca %/"
%a)ve*e va-a+
Ben rev*u cu 'c1 !n- !a(nea tat)u %u& btrn " p)pnd )a Bed.'rd&
dar " cea dn vec1ea .'t'(ra.e& unde era b-'% " art'%+ Ben nu/" putea $nc1pu
prn ce trecu%e e) ca % a4un( pn ac+ Era $ntr/adevr c'n%trn% tat) %u %
a%cund t'ate a%tea# Ce a)tceva !a a%cundea#
T'tu"& p've%tea a%ta )a% .r r%pun% c1e%tunea pre*en-e nu!e)u %u pe
d'cu!entu) )a& rea!nt Ben& unde aprea drept un SS/%t+
Nu!a cu nu!e)e& %unt %(ur+
A%ta ce $n%ea!n#
Ct de !u)te "t de%pre tat) du!ta)e#
Bun $ntrebare& $" *%e Ben+
T't !a pu-n& %e pare+
Ma5 0art!an& puternc " d'!nat'r& c'nducnd ' "edn- de c'n%)u&
rdcndu/) pe Ben& )a vr%ta de "a%e an& $n aer& ctnd 6he Cinancial 6imes )a
!cu) de4un& d%tant " eva*v+
Ct !/a! %trdut %/ c"t( dra('%tea " re%pectu)E 7 ce $ncntat era! cnd
! apr'ba dn cnd $n cnd+
O!u) %ta .u%e%e $nt'tdeauna un !%ter+
Atta p't %/- %pun& *%e S'nnen.e)d !pa%b)+ 2nc de cnd era tnr& tat)
du!ta)e deven%e ' )e(end $n cercur)e .nancare (er!ane+ Dar era evreu+ Cnd
evre au $nceput % .e tr!" $n )a(re de c'ncentrare& )u %/a '.ert 'ca*a de/a
)ucra )a +eichsan., $n vederea e)ab'rr un'r c'!p)cate %c1e!e .nancare care
% )e per!t na*"t)'r % %e %u%tra( b)'cade)'r a)a-)'r+ I %/a ac'rdat (radu) )a
$n SS ca un .e) de ac'perre+
Dec& $ntr/un %en%& a a4utat )a .nan-area re(!u)u na*%t& *%e Ben pe un t'n
neutru+
Dn ne.ercre& da+ Sunt %(ur c a avut !'tve)e )u+ Cu! era de a"teptat& a
.'%t recrutat $n pr'ectu) S(!a+
Se 'pr dn n'u& ne)undu/" 'c1 de )a Ben+ Cred c nu prea reu"e"t %
d%tn( nuan-e)e de (r+
Cudat !'d de/a v'rb pentru un vnt'r de na*"t+
Iar ape)e* )a re.renu) %ta 4urna)%tc& *%e S'nnen.e)d+ Eu )upt pentru
237
dreptate& ar $n )upta a%ta trebue % . $n %tare % d%tn( ce e %cu*ab) de ce e
c'rupt& $ntre (re"e))e c'!une " !ar)e pcate+ Nu $ncape $nd'a): vtre(a %'r-
nu %c'ate )a vea) ca)t-)e 'a!en)'r+
Ca!era prea % %e $nvrt $n 4uru) )u Ben+ 2ncruc"a bra-e)e " n%pr adnc&
$ncercnd % %e ca)!e*e " %/" )!pe*ea%c (ndur)e+
2 apru de'dat $n !nte !a(nea tat)u %u $n br'u) de/aca%& a%cu)tnd
/on Diovanni de M'*art& n%ta)at $n .'t')u) %u pre.erat+ De%e'r& dup cn& Ma5
%ttea %n(ur& cu )u!na %tn% " a%cu)ta /on Diovanni. Ct de %n(ur trebua % .
.'%t& ct de $n%p!ntat c trecutu) %u avea % a% $ntr/' * )a vea)+ Ben era
%urprn% de tandre-ea ce/) cuprn%e%e bru%c+ Btr#nul m-a iuit at#t c#t putea el
iui. Cum l-a putea dispreui# $ trecu prn !nte c adevratu) !'tv pentru care
Len* a4un%e%e %/" ura%c tat) nu era att repu)%a .a- de na*%!& ct .aptu) c $"
aband'na%e .a!)a+
V'rbe"te/! de%pre Stra%%er& *%e Ber& dndu/" %ea!a c d'ar %c1!barea
%ubectu)u /ar . putut d!nua a!e-ea)a ce/) c'p)e"ea+
S'nnen.e)d $nc1%e 'c1+
Stra%%er a .'%t c'n%)eru) "tn-.c a) )u 0t)er& un %tr)uct '! de "tn-+ A
a4utat )a de*v')tarea I+3+ ?arben& a au*t de .a!'a%a I+3+ ?arben& .r!a
ndu%tra) c'ntr')at de na*"t# Ac')'& a c'ntrbut )a nventarea unu (a* %ub
.'r! de (ranu)e& nu!t Cc)'n/B+ A(ta (ranu)e)e " e)e %e tran%.'r!au $n (a*+
Ca ' %ca!at'reE L/au te%tat pr!a 'ar $n du"ur)e de )a Au%c18t*+ O nven-e
.anta%tc+ 3a*u) 'trvt'r %e r%pndea $n ca!ere)e de (a*are+ M'artea %urvenea
$n !a5!u! patru !nute+
S'nnen.e)d .cu ' pau*& prvnd $n (')+ 2n tcerea ce ur!& Ben au* tctu)
unu cea%+
?'arte e.cent& c'ntnu S'nnen.e)d+ Trebue %/ !u)-u!! pentru a%ta
d'ct'ru)u Stra%%er+ 7t c A))en Du))e%& drect'ru) CIA dn an NUM& a .'%t
av'catu) a!ercan a) )u I+ 3+ ?arben " )'a)u) %u aprt'r#
Ben !a au*%e undeva %t'ra a%ta& care nu $nceta %/) u!ea%c+
Dec& $ntr/un anu!e %en%& Stra%%er " Len* au .'%t partener+
Da+ D' dntre ce !a %tr)uc- " terb) 'a!en de "tn- na*"t+ Len*& cu
e5per!ente)e )u pe c'p& pe (e!en& %/a d'vedt un cercett'r (ena)&
dep"ndu/" cu !u)t ep'ca+ Era .'arte ntere%at de !etab')%!u) c'p)'r+ ,e un
$ '!'ra $n.'!etndu/& ca % %tude*e cu! )e era $ncetnt " 'prt cre"terea+ ,e
a)- $ c'n(e)a& ca % vad cu! )e era a.ectat de*v')tarea+ A avut (r4 ca t'-
c'p care %u.ereau de pr'(era
H
& ' .'r! 'rb) de $!btrnre pre!atur& %/
.e tr!" ca %/ %tude*e+ Un tp ad'rab)& d'ct'ru) Len*& nu# ?'arte apr'pat de
$na)tu) c'!anda!ent& de%(ur+ Ca '! de "tn-& %e bucura de !a !u)t $ncredere
dect !a4'rtatea p')tcen)'r+ Se c'n%dera c avea <purtatea 'bectve)'r=+ Ca
" d'ct'ru) Stra%%er& Len* %/a re.u(at )a Buen'% Are%& a"a cu! au pr'cedat !u)-
H
A.ec-une $n care de*v')tarea n'r!a) e%te 'prt dup pr!u) an de va- " e%te
ur!at de un retard %ever $n cre"tere& Pn+ t+Q+
238
na*"t dup r*b'+ A .'%t vre'dat ac')'# E un 'ra" .ru!'%+ ,e cuvnt+ ,ar%u)
A!erc de Sud+ Nu/ de !rare c t'- na*"t d'reau % tra%c ac')'+ Ap'&
Len* a !urt+
Dar Stra%%er#
,'ate c vduva )u Len* "te unde %e a.) Stra%%er& dar % nu/- treac prn
!nte %/' $ntreb+ N/' %/- %pun nc'dat+
Vduva )u Len*# $ntreb Ben& $ndreptndu/" %pate)e+ Da& Cur(en Len*
!en-'na c !a!a )u %e retr%e%e )a Buen'% Are%+
A v'rbt cu Cur(en Len*#
Da+ ,re%upun c/) cun'"t+
A& cu Cur(en Len* e ' p've%te c'!p)cat+ Trebue %/- !rtur%e%c c )a
$nceput !/a .'%t .'arte (reu % accept ban de )a e)& dar .r d'na- a! . .'%t
'b)(a- % ne $ncet! actvtatea+ 2n -ara a%ta& unde na*"t au .'%t t'tdeauna
pr'te4a-& nc $n *ua de a* nu pr!! d'na-+ Nc un centE Ac n/a .'%t
c'nda!nat vreun na*%t de pe%te d'u*ec de anE Ac a! .'%t& t!p de !a !u)-
an& Ina!cu) ,ub)c Nu!ru) Unu+ Lu!ea ! %cupa pe %trad+ Iar Len*F e
bne& prea )!pede c erau ban vn'v-e+ Dup ce )/a! cun'%cut& !/a!
%c1!bat prerea+ O!u) %/a an(a4at $n !'d %ncer % .ac bne+ De e5e!p)u& e
%n(uru) (rant a) .unda-e pentru %u.ern* de pr'(era dn Vena+ ?r $nd'a)
c vrea % an1)e*e actvtatea prnte)u %uF Nu/ pute! atrbu cr!e)e tat)u+
Cuvnte)e )u S'nnen.e)d avur ec'u $n !ntea )u Ben+ Cr!e)e tat)u+ Ce
%tranu 6 Len* " cu !ne %unte! $ntr/' %tua-e %!)ar+
,r'.etu) Iere!a ne %pune: <Nu v'r !a (r c ta- au !ncat %tru(ur acr&
ar dn- c'p)'r %/au %trepe*t=+ Iar Ie*ec1e) %pune: <?u) nu va purta b)e%te!u)
tat)u=+ E .'arte )!pede+
Su%- c Stra%%er ar putea . $n va-+
Sau ar putea . !'rt& r%pun%e $n (rab S'nnen.e)d+ Cne !a "te ceva
de%pre btrn a#
Dar trebue % a un d'%ar de%pre e)+
Nu/! v'rb de%pre a"a ceva+ 2- .ac )u*+ An )a rnd a! .'%t %ct de
.anatc tner care $ncercau %/" d'!')ea%c .r!ntr)e cu %n(e)e unu t)1ar
d'vedt+ E ' pre'cupare penb)& care %.r"e"te pr'%t pentru t'at )u!ea+ A! avut
!pre%a c nu e"t unu) dntre e+ De a)t.e) !*erab)u) )a e cu %(uran- !'rt+
Tnru) care r%pun%e%e )a u" cnd %'%%e Ben reapru " ur! ' c'nver%a-e
$n "'apt+
A! pr!t un te)e.'n !p'rtant )a care trebue % r%pund& *%e S'nnen.e)d
$n c1p de %cu* " %e retra%e $ntr/' ca!er dn %pate+
Ben prv $n 4ur& )a ura"e)e ."ete de cu)'area arde*e+ S'nnen.e)d .u%e%e ct
%e p'ate de nec)ar cnd ven%e v'rba de%pre %tua-a actua) a )u Stra%%er+ Re.u*a
'are %/ '.ere n.'r!a-# 7 dac da& de ce#
Dup reac-a )u S'nnen.e)d& Ben dedu%e c d%cu-a de )a te)e.'n avea % .e
)un(+ ,'ate %u.cent de )un( ca %/ $n(due % cercete*e rapd d'%are)e+ Se
239
du%e $n (rab )a un !en% ."et cu cnc %ertare& !arcat cu )tere)e R/S+ Sertare)e
erau $ncuate& dar c1ea %e a.)a pe ."et+ De%cue %ertaru) de 4'%& p)n cu d'%are
$n()bente " 1rt %.r!c'a%e+ Ste.an%+ Ste!(e)d+ Stret.ed+
STRASSER+ Nu!e)e era %cr% cu cernea) ca.ene& dec')'rat+ Sc'a%e repede
d'%aru)& ap' $ ven bru%c ' dee+ Cut )a )tere)e ;/M+ 3er1ard Len* avea un
d'%ar (r'%& dar pe Ben nu/) ntere%a ace)a+ V'a d'%aru) %ub-re de a)tur 6 ce) a)
vduve )u+
Au* pa"+ S'nnen.e)d %e $nt'rcea !a repede dect %e a"tepta%e BenE Tra%e
d'%aru)& !"cndu/) dntr/' parte $n a)ta& pn cnd e" dntre ce)e)a)te+ Lundu/"
trencu) de pe %ptaru) unu %caun a)turat& a%cun%e d'%are)e $n()bente %ub e) "
%e $nt'ar%e )a )'cu) )u c1ar $n c)pa cnd S'nnen.e)d ptrun%e $n ca!er+
E percu)'% % tu)bur )n"tea btrn)'r& %pu%e S'nnen.e)d+ ,'ate $
c'n%der d'ar n"te creatur "trbe " *brcte+ A"a arat& dar au $nc ' puternc
re-ea de %u%-nt'r+ Ma a)e% $n A!erca de Sud& unde au !u)- adep- .de)&
ndv* v')en-& cu! %unt .amaraden=er.. Btrn acea %unt pr'te4a- a"a cu!
an!a)e)e %)batce $" pr'te4ea* rude)e vr%tnce " %)bte+ Iar aprt'r )'r ucd
de cte 'r e nev'e+
La Buen'% Are%#
Ac')' !a !u)t dect $n 'rcare a)t parte+
S'nnen.e)d prea c 'b'%%e+
De/aceea nu trebue % te duc ac')' " % $ntreb de%pre btrn (er!an+
Se rdc& c)tnndu/%e " Ben $) ur!+
Ve* du!neata& pn " $n *ua de a* trebue % a! $n per!anen- ' (ard+
Nu e cne "te ce& dar att ne pute! per!te % p)t!+
T'tu"& c'ntnu % tre"t $ntr/un 'ra" unde 'a!en)'r nu )e p)ac $ntrebr)e
de%pre trecut& *%e Ben+
S'nnen.e)d pu%e !na pe u!ru) )u Ben+
A& p& cu! %/- %punF dac %tude* !a)ara& d'!nu)e 0art!an& trebue
% tre"t $n !)a"tn& nu#
Cu)an Bennett& a%%tentu) drect'ru)u e5ecutv a) A(en-e de Securtate
Na-'na)& %ttea $n .a-a )u C'e) S:')n:& drect'ru) ad4unct a) Departa!entu)u de
Cu%t-e& $n !ca %u.ra(ere dn %edu) centra) a) ASN de )a ?'rt Mead+ De"
S:')n:& un brbat $na)t " p)e"uv& avea un ran( !a $na)t& Bennett ad'pta%e '
attudne d'!nat'are+ A(en-a de Securtate Na-'na) era a%t.e) %tructurat $nct
$ .erea pe ce ca Bennett de %uprave(1erea ad!n%tratv dn a.ara a(en-e+ A%ta
$ncura4a ' anu!e ar'(an-& ar Bennett nu era '!u) care %/' a%cund+
2n .ar.ura dn .a-a )u S:')n: erau& apr'ape neatn%e& un c't)et de !e) bne
pr4t " ' (arntur de %panac+ ,'.ta de !ncare $ d%pru%e+ Dnc')' de '
p'4(1- de a!ab)tate& attudnea )u Bennett era ter'r*ant $n !'d %ubt)& ar
!e%a4u) )u 6 de/a dreptu) a)ar!ant+
A%ta nu e bne pentru du!neata& %pu%e Bennett+ Oc1 )u !c& deprta- "
240
%prncene)e de%c1%e )a cu)'are $ ddeau un aer va( p'rcn+
2n-e)e( a%ta+
Se c'n%der c du!neata c'nduc ' 'r(an*a-e e.cent& *%e Bennett+
?ar.ura )u era ('a)A dev'ra%e .)eu) dn cteva $n(1-tur+
Iar treaba pe%te care/a! dat e a) nab de $n(r4'rt'are+
A .'%t c)ar $n )e(tur cu a%ta& *%e S:')n:& dete%tnd .e)u) $n care v'rb%e
6 re%pectu'%& c1ar t!d+
7ta c era ' (re"ea) %/" trde*e tea!a $n .a-a unu '! ca Bennett+
Nec1b*un-a pe care a- !an.e%tat/' .a- de c1e%tun de %ecurtate
na-'na) ne c'!pr'!te pe t'-+ M ut )a .e)u) $n care %/au purtat 'a!en
du!ta)e " nu "tu dac % rd 'r % p)n(+ Ce r'%t are % $ncu u"a dn .a- dac
cea dn %pate %e )ea(n $n vnt#
S nu e5a(er! !p'rtan-a p'%b)e de*v)ur $n d%cu-e& *%e S:')n:+
,n " )u& e5pr!area r(d $ %una de.en%v+
Vreau % ! a%(ur c panca dec)an"at de Navarr' va $nceta+ Bennett %e
ap)ec $n .a- "/) btu pe S:')n: pe bra-& cu un (e%t bnev't'r " a!enn-t'r $n
ace)a" t!p+ 7 c ve .')'% t'ate !4)'ace)e pe care )e a )a d%p'*-e ca %/'
aduc pe .e!ee $n -ar& c'ntnu e)+
Nc nu $ncape d%cu-e& %pu%e S:')n:& $n(1-nd $n %ec+
Acu! rdc/te& *%e brbatu) cu barb"'n& cu Ma:ar'vu) $n !na %tn(+
N/' % te/a4ute cu n!c+ N/' % pun de(etu) pe %en*'r& %pu%e detectvu)+
,)eac de/ac pn n/' % %e/nt!p)e ceva ce/' % re(re-+
Nu re(ret nc'dat n!c& *%e brbatu)+ Rdc/te+
0'..!an %e rdc $n %)+
2- %punF
Intru%u) %e rdc " %e apr'pe de e)+
2- %pun $nc ' dat& *%e 0'..!an& c n/' % te a4ute cu n!c dac !
uc*+
Nu trebue % te ucd& %pu%e '!u) cu b)nde-e " %r %pre e) cu u-ea)a
.u)(eru)u+
0'..!an v*u %tc)rea unu 'bect !eta)c c1ar $nante de/a %!- ' durere
ncredb) )a !n+ ,rv $n 4'%+ Ac')' unde .u%e%e artt'ru) )u %e vedea un c't+
Tetura .u%e%e per.ect+ La ba*a de(etu)u %u& c1ar )n( de(etu) !are& v*u
cercu) a)b a) '%u)u $nc'n4urat de carne+ 2n .rac-unea de %ecund dnantea
-ptu)u& v*u cu-tu) de vnt'are& ap' de(etu) *cnd pe c'v'r& ca ' bucat
nut) tran"at dntr/un pu " aruncat ac')' de un !ce)ar ne()4ent+
Ur) 6 un -pt a%cu-t& ter'are " c'p)e"t'are durere+
O& D'a!neE O& D'a!neE O& D'a!neE
Trev'r )u de(etu) de*!e!brat "/) -nu $n %u%+ Dn captu) tat& %n(e)e
pcura+
241
30
Anna $) %un pe Davd Denneen+
Tu e"t& Anna# $ntreb Denneen& 'b"nuta c)dur dn ()a%u) )u .nd
$n)'cut de ' b*ar pruden-+ Ra1atu) %/a $!pr"tat+
V'rbe"te cu !ne& Davd+ Spune/! ce dracuW %e $nt!p)+
E ' nebune+ Se %pune c e"tF
V'cea %e %tn%e+
Ce#
O nebune+ V'rbe"t pe ' )ne pr'te4at#
Da+
Ur! ' pau*+
A%cu)t& Anna+ Departa!entu) a pr!t 'rdn %/- ap)ce un ,/KS 6
nterceptarea c'!p)et a c're%p'nden-e& !e%a4e)'r " c'nv'rbr)'r te)e.'nce+
I%u%e 0r%t'a%e& *%e Anna+ Nu p't % cred+
E c1ar !a ru+ De a*/d!nea- te a.) %ub ncden-a artc')u)u HI/KK:
are%tarea pe )'c+ Ur!ea* % . adu% ac cu 'rce !4)'ace+ I%u%e& nu "tu ce pu
)a ca)e& dar e"t c'n%derat un r%c pentru %ecurtatea na-'na)+ Se %pune c
pr!e"t de !u)- an ban de )a cercur '%t)e+ Nc !car n/ar trebu % %tau de
v'rb cu tne+
Ce#E
U!b) v'rba c ?BI a de%c'pert t't .e)u) de dev*e " b4uter $n
aparta!entu) tu+ 0ane %cu!pe+ C'ntur bancare $n %trntate+
MncunE e5p)'d Anna+ T'ate/% n"te !ncun %.runtate+
Ur! ' pau* )un(+
7ta! eu c a"a %tau )ucrur)e& Anna+ M bucur % aud a%ta+ Cneva -/a pu%
(nd ru+ De ce#
Anna $nc1%e ' c)p 'c1+
Ca % nu a4un( $n %tua-a de/a de%c'per de ce. A%ta/ bnua)a !ea+
Ce dracuN %e $nt!p)a# Turna%e cu!va <9'%%= 'r ,1) O%tr'8 'trav $n
urec1ea )u Bart)ett# ,'ate c Bart)ett era .ur'% .ndc e a.)a%er de%pre
nve%t(a-a e& c1ar dac nu dn vna e+ Sau p'ate c Bart)ett era $n.urat pentru
c nu .u%e%e de ac'rd cu cererea )'r de a/) are%ta pe 0art!an+
Bru%c $" ddu %ea!a c nc unu) dn ce d' a(en- CIA nu/) p'!en%e pe
Man% V'()er& a%a%nu) de )a .'%ta Sta%+ Oare <9'%%= nu "ta n!c# Dac era a"a&
$n%e!na c !ercenar M'%%adu)u n/aveau nc ' )e(tur cu an(a4area )u
V'()er# Sc'a%e cartea de v*t a )u ,1) O%tr'8 " .'r! nu!ru) )u de te)e.'n+
2 r%pun%e r'b'tu)+ Anna 1'tr$ % nu/ )a%e !e%a4+
,'ate c Cac: 0a!pt'n "ta ceva de%pre t'at p've%tea& $ te)e.'na aca%& $n
242
C1ev@ C1a%e+
Cac:& $ncepu ea+ SuntF
I%u%e 0r%t'a%e& %pune/! c nu !/a %unat& *%e precptat 0a!pt'n+
Spune/! c nu perc)te* %(uran-a preten)'r t cu un te)e.'n necu(etat+
Aparatu) tu e nterceptat#
Aparatu) !eu# Nu+ Sunt %(ur de a%ta+
Atunc nu e"t $n perc')+ Eu v'rbe%c pe ' )ne pr'te4at+ Nu vd cu! ar
putea . dep%tat c'nv'rbrea+
S *ce! c a dreptate& Anna& %pu%e e) ne%(ur+ Nc nu "tu ce % cred+
U!b) v'rba c e"t ' tc)'a% de !are c)a% 6 ' c'!bna-e de Ma Bar:er "
Mata 0ar+
,r'%t+ 7t a%ta+
,'ate c "tu& Anna& p'ate c nu+ Su!e)e pe care )e/a! au*t ve1cu)ate $n
)e(tur cu tne %unt terb) de tentante+ Cu!pr/- un petc de p!nt $n Vr(n
3'rda+ N%p tranda.ru& cer a)ba%tru+ Du/te % $n'- ac')' $n .ecare *F
Ce dracuN& Cac:E
2- dau un %.at+ S nu c vre' c'pec )a tne " % nu !a )c1de* nc un
banc1er e)ve-an+
A%ta %e %pune de%pre !ne+
Unu) dntre )ucrur+ Unu) dntre !u)te)e )ucrur+ S *ce! d'ar c e cea !a
!are e5a(erare pe care a! au*t/' de )a >en 0' Lee $nc'ace+ S/a ca! $ntrecut
!%ura& ca % .u %ncer+ M t't $ntreb: cne are at-a ban de aruncat# Ru%a a
%trn% att de !u)t cureaua& $nct !a4'rtatea %peca)"t)'r )'r $n .*c nuc)ear au
pr%t -ara " c'nduc ta5ur )a Ne8 9'r:+ 7 ce .e) de va)ut .'rte are C1na 6
)'cu) )a e un .e) de Ba!ba cu rac1ete nuc)eare+ Ce naba& 1a % .! rea)"t+
T'nu) )u 0a!pt'n %e !a $!b)n*%e+ A"adar& de ce !/a %unat# Vre c'dur)e
rac1ete)'r n'a%tre ca % )e vn* C1ne R'"# Sta pu-n %/! n'te* nu!ru) tu
de .a5+
Ac'rd/! ' "an%+
A%ta/ (a(ca !ea& ' tac1na 0a!pt'n& re)a5at+
B(a/te/a" undeva+ A%cu)t& $nante ca ra1atu) %ta % cad dn cer a! avut
' $nt)nre cu pretenu) tu ,1) O%tr'8F
O%tr'8# $ntreb 0a!pt'n cu pruden-+ Unde#
La Vena+
Ur! ' *bucnre de !ne+
Ce $ncerc % %c'- de )a !ne& Navarr'#
Sta pu-n+ Nu "tu de%pre ce v'rbe"t+
Ceva dn v'cea e $) .cu % %e 'prea%c+
Vre % ! pr'%te"t 'r te/a pr'%tt cneva pe tne#
O%tr'8 nu e ata"at )a %ec-a dn Vena# $ntreb ea %urprn%+
E %ub ncden-a )u M/)U+
A4ut/! % prcep+
243
A%ta $n%ea!n c '.ca) e actv& dar $n rea)tate e $n c'ncedu+ 2n .e)u) %ta&
be- r %unt deruta-+ Dab')c& nu# E $n State de cteva )un+ Depre%e nerv'a%&
dac vre % "t+ A !a avut cr*e $n trecut& dar acu! e c1ar de ru+ De .apt& e
nternat )a >a)ter Reed+
Acu! e ac')'#
Anna %!- un .'r pe "ra %pnr " $ncerc %/" d'!')ea%c ne)n"tea ce/'
cuprn%e%e+
Ac')' e+ Tr%t& dar adevrat+ Se a.) $ntr/una dntre %ec-)e unde t'ate
n.r!ere)e au d'%are ver.cate+
7 dac -/a" %pune c O%tr'8 e un tp %cund& cu pru) ca%tanu $ncrun-t&
ten pa)d& 'c1e)ar cu ra! !eta)cF
G/a" *ce %/- !a ver.c de%crerea+ O%tr'8 arat ca un a!at'r de %ur.n(
!a vr%tnc 6 $na)t& %up)u& b)'nd "/a"a !a departe+
Ur!ar cteva %ecunde de tcere+
Anna& ce dracuN %e $nt!p) cu tne#
244
31
U)ut& Anna %e )% % cad pe !ar(nea patu)u+
Ce %/a $nt!p)at# $ntreb Ben+
Bu c nu !a prcep+
Dac e v'rba de%pre treaba )a care )ucr! n'F
Nu+ Nu/ v'rba de%pre a%ta+ 6icloii aE
Dar ce %/a/nt!p)at#
4 6e rog, e5c)a! ea+ La%/! s g#ndesc!
Bne+
Irtat& Ben $" %c'a%e te)e.'nu) !'b) dn bu*unaru) 4ac1ete+
Anna $" *%e c <,1) O%tr'8= ' %una%e att de tr*u 6 prea tr*u pentru ca ea
% !a te)e.'ne*e )a A!ba%ada a!ercan " %/) ver.ce+ Dar atunc cu cne %e
$nt)n%e )a Sec-a CIA#
7 era $ntr/adevr ' %ec-e CIA#
Cne erau <O%tr'8= " <9'%%=#
2) au* pe Ben v'rbnd repede $n .rance*+ Ap' e) tcu& a%cu)tnd ' vre!e+
O%car& e"t un (enu& *%e e) $n ce)e dn ur!+
Dup cteva !nute& v'rbea dn n'u )a te)e.'n+
Cu Me(an Cr'%b@& v r'(+
Dac <,1) O%tr'8= era un !p'%t'r& $" 4uca%e e5ce)ent r')u)+ <9'%%= putea %
.e %rae)an& 'r de a)t na-'na)tate 'renta)A era (reu de %pu%+
Me(an& %unt Ben+
Cne erau e# %e $ntreb Anna+ Lu recept'ru) te)e.'nu)u "/) %un dn n'u pe
Cac: 0a!pt'n+
Cac:& a! nev'e de nu!ru) %ec-e CIA+
Ce %unt eu& %ervcu) de n.'r!a-#
E $n c)drea a.)at v*av de '.cu) c'n%u)ar& da#
Sec-a CIA e $n c)drea a!ba%ade& Anna+
Nu& $n ane5+ O c)dre cu br'ur a.)at v*av+ Sub ac'perrea Br'u)u
Repre*entan-e C'!erca)e a State)'r Unte+
Nu "tu de%pre ce v'rbe"t+ CIA nu are nc un %edu %ub ac'perre $n a.ar
de ce) dn a!ba%ad+ Ce) pu-n a"a "tu eu.
Anna $nc1%e te)e.'nu)& cuprn% de panc+ Dac )'cu) unde/) $nt)n%e pe
O%tr'8 nu era un %edu a) CIA& atunc ce era# A!p)a%a!entu)& $!pre4ur!)e 6
t'ate deta))e .u%e%er c'recte+ ,rea c'recte& prea c'nvn(t'are+
Cred c ()u!e"t& $) au* ea pe Ben %punnd+ 'isuse, dar "tu c e"t ute+
Dec cne $ncerca %/' !anpu)e*e# 7 $n ce %c'p# Evdent& cneva care "ta
pentru ce %e a.)a )a Vena " )a ce 1'te) %ttea+ Dac O%tr'8 era un !p'%t'r&
245
$n%e!na c p've%tea )u de%pre M'%%ad trebua % .e .a)%+ ?u%e%e vct!a une
e%cr'c1er bne tc)ute+ ,)nu%er %/) rpea%c pe 0art!an 6 cerndu/ %
)vre*e <pac1etu)= drept $n (1eare)e )'r+ Se %!-ea nuct& perdut+
Recaptu)a t'tu) $n !nte& de )a te)e.'nu) )u <O%tr'8= pn )a )'cu) unde %e
$nt)n%e cu e) " cu <9'%%=+ S . .'%t t'tu) un "ret)c bne tc)ut#
2I au* pe 0art!an %punnd:
2n re(u)& %ta %/! n'te*+ Bun treab& pu"tu)e+ 3r'*av+
A"adar& %t'ra cu M'%%adu)& *v'nur)e " br.e)e nu erau dect ' .ar%
p)%!ut de n"te !ncn'" dn .ra(!ente p)au*b)e# D'a!ne& 'are ct dn ce
"ta ea era er'nat#
7 cne $ncerca %/' nduc $n er'are 6 " $n ce %c'p#
Care era adevrul& D'a!ne S.nte& unde era adevru)#
Ben& %pu%e ea+
E) rdc artt'ru)& .cndu/ %e!n % a"tepte& %pu%e (rbt ceva )a te)e.'n&
ap' $nc1%e+
Anna %e r*(nd " 1'tr$ % nu/ de*v)ue n!c dn ceea ce a.)a%e+ Nu $nc+
2n %c1!b& $) $ntreb:
A a.)at ceva de )a S'nnen.e)d#
0art!an $ re)at d%cu-a cu S'nnen.e)d+ Anna $) $ntrerup%e dn cnd $n cnd
ca % c)ar.ce vreun a%pect 'r % cear ' e5p)ca-e !a c'!p)et+
Dec %pu c tat) du!ta)e n/a .'%t de .apt un na*%t#
Dup cu! %u%-ne S'nnen.e)d& nu+
Are vre' bnua) de%pre ce $n%ea!n S(!a#
2n a.ar de ce -/a! %pu%& nu+ 7/a .'%t de/a dreptu) eva*v cnd a vent
v'rba de%pre Stra%%er+
Dar $n prvn-a !'tvu)u pentru care a .'%t uc% .rate)e du!ta)e#
E )!pede c a .'%t uc% dn cau*a ameninrii cu demascarea. Cneva&
p'ate un (rup& %e te!ea de de*v)urea ace)'r nu!e+
Sau a .aptu)u c S(!a a e3istat. Evdent& cneva cu ntere%e .nancare
!a4're+ Ceea ce de!'n%trea* c btrn "ta au .'%tF Anna %e 'pr bru%c+
S(urE Ban %p)a-E Btrn "ta erau p)t-+ ,'ate de cneva care c'ntr')ea*
c'rp'ra-a )a a cre c'n%tture au pu% u!ru) cu t'-+
?e p)t-& adc !tu-& adu( Ben& .e pr!eau ' %u! c'nvent& ' parte
dn pr'.tur+
Anna %e rdc+
Dac/ e)!n pe bene.car p)-)'r& nu !a e5%t tran%.erur bancare+
A%ta $n%ea!n c cne a 'rd'nat ace%te a%a%nate ur!re"te % 'b-n avanta4e
financiare de pe ur!a )'r+ A%ta treuie % .e+ Cneva ca Stra%%er& p'ate c1ar tat)
du!ta)e+
Se ut )a Ben+ Nu putea e5c)ude p'te*a a%ta+ C1ar dac e) nu v'a %/'
accepte+
Dar cu! %e putea e5p)ca !p'%tura )u O%tr'8& .a)%u) a(ent CIA# Avea e)
246
vre' )e(tur cu !'"tent'r une va%te aver tnute#
,re%upun c& te'retc& tat) !eu ar putea . unu) dntre tc)'"+ Dar nu/!
vne % cred+
De ce#
Anna nu "ta ct de !u)t putea $ntnde c'arda+
,entru c tat) !eu are de4a !a !u)- ban dect $ trebue+ ,entru c p'ate
. un '! de a.acer ne$ndurt'r& p'ate . c1ar un !ncn'% dar& dup ce a! v'rbt
cu S'nnen.e)d& a! a4un% % cred c& de .apt& nu e un '! ru+
Anna %e $nd'a c 0art!an $ a%cundea ceva& $n% era re-nut dn cau*a
dev'ta!entu)u .)a)+ Ben prea % .e ' per%'an )'a)& dar une'r )'a)tatea te
putea $!pedca % ve* adevru)+
Nu prcep un )ucru: 'a!en "ta %unt btrn " b')nav& c'ntnu 0art!an+
De ce %/au !a '%tent % an(a4e*e pe cneva %/ e)!ne# Nu era nev'e %/"
a%u!e ace%t r%c+
A%ta dac nu %/ar . te!ut c unu) dntre e va v'rb& va de*v)u n"te
aran4a!ente .nancare& 'rcare ar . e)e+
Dac n/au %c'% ' v'rb t!p de cnc*ec de an& ce /ar putea deter!na %/'
.ac acu!#
,'ate n"te pre%un dn partea aut'rt-)'r& dec)an"ate de apar-a )%te+
C'n.runtat cu a!enn-area une ac-un $n 4u%t-e& 'rcare dntre e ar . putut
v'rb+ Sau p'ate c acea%t c'rp'ra-e %e $ndreapt %pre ' etap n'u& ' tran*-e "
%e c'n%der cudat de vu)nerab) $n per'ada a%ta+
A! au*t nu!a pre%upuner& *%e Ben+ Ave! nev'e de .apte+
Cu cne v'rbea adneaur )a te)e.'n#
Cu ' anc1etat'are care !/a !a a4utat+ A a.)at n"te )ucrur cudate de%pre
Lab'rat'are)e V'rte5+
Anna deven bru%c atent+
Ser'%#
Apar-ne $n $ntre(!e ((antu)u te1n')'(c Ar!a:'n A3+ O c'!pane
au%trac+
Au%tracF !ur!ur ea+ ?'arte ntere%ant+
?r!e)e a%tea ura"e cu!pr !c)e c'!pan n'u/aprute& %pernd % pun
!na pe dreptur)e de/a .')'% nven-)e rea)*ate de cercett'r+ ?cu ' pau*+ 7
$nc un )ucru+ ,retenu) !eu dn In%u)e)e Ca@!an a reu"t % dea de ur!a ct'rva
tran%.erur bancare+
'isuse. 7 c')e(u) e de )a Departa!entu) de Cu%t-e nu a.)a%e n!c+ 2ncerc
%/" a%cund entu*a%!u)+
Spune/!+
Ban au .'%t tr!" de ' c'!pane/.ant'! $nre(%trat $n In%u)e)e An()'/
N'r!ande& )a cteva %ecunde dup ce ven%er dn Lec1ten%ten& de )a ' Anstalt,
' c'!pane de-nt'are de ac-un+ Un %' de punct !'rt+
Dac au vent de )a ' c'!pane& nu!e)e adevra-)'r de-nt'r %unt
247
c'n%e!nate undeva#
Ac e "!ec1era+ Ace%te Anstalts %unt ad!n%trate de 'bce de un a(ent&
de%e'r un av'cat+ 2n .'nd %unt c'rp'ra- .ctve& care e5%t d'ar pe 1rte+ Un
a(ent dn Lec1ten%ten p'ate ad!n%tra ! de a%e!enea .r!e+
,retenu) du!ta)e a reu"t % 'b-n nu!e)e a(entu)u#
Da& cred c da+ Neca*u) e c nc un a(ent n/ar .urn*a dect %ub t'rtur
n.'r!a- de%pre vreuna dntre ace)e Anstalts pe care )e ad!n%trea*+ Nu/"
per!t %/" c'!pr'!t reputa-a de 'a!en d%cre-+ Dar pretenu) !eu )ucrea*
)a a%ta+
Anna *!b $ncntat+ Ben cre%cu%e $n 'c1 e+ 2n c)pa ur!t'are %un
te)e.'nu)+ Ea rdc recept'ru)+
Navarr'+
Anna& %unt >a)ter 0e%)er+ A! n"te n.'r!a- pentru du!neata+
In.'r!a-#
De%pre ar!a care a .'%t aruncat de tr(t'ru) de )a 0et*n(+ A!prente)e
pe care !/a cerut % )e au+ Se p'trve%c cu une)e dntr/un d'%ar a) Interp')u)u
apar-nnd unu anu!e 0an% V'()er& .'%t a(ent Sta%+ ,r'bab) c nu %e a"tepta %
rate*e " nc % .! n' ac')'& .ndc nu purta !nu"+
In.'r!a-a )u 0e%)er nu era ' n'utate& $n% a!prente)e puteau c'n%ttu '
pr'b pre-'a%+
?anta%tc+ Ute& >a)ter& vreau %/- !a cer un %ervcu+
Nu par %urprn%& *%e 0e%)er $!bu.nat+ A! %pu% c a .'%t a(ent Sta%&
prcep# ?'%tu) %ervcu %ecret e%t/(er!an+
Da& >a)ter& prcep "/- !u)-u!e%c+ E !pre%'nant+ Ar !a . cevaF
Da& %pune+
>a)ter prea p)ct%t+
O c)p& *%e Anna ac'pernd !cr'.'nu) te)e.'nu)u " $ntrebndu/) pe Ben:
T't n/a dat de 0'..!an#
Nu+ Nu r%pundeF e cudat+
Anna )u !na de pe !cr'.'n+
>a)ter& vreau % a.) pentru !ne t't ce p'- de%pre un detectv partcu)ar
dn Vena pe nu!e 0an% 0'..!an+
Tcere+
A)'+
Da& Anna& %unt ac+ De ce $ntreb de%pre ace%t 0an% 0'..!an#
A! nev'e ac de un a4ut'r& r%pun%e ea& (ndnd .ebr)& ar nu!e)e )u !/
a .'%t datF
,& cred c va trebu % (%e"t pe a)tcneva+
De ce#
Acu! vre' 'r a %unat )a -icherheitsuro ' an(a4at a unu Berufsdete.tiv
pe nu!e 0an% 0'..!an+ ?e!ea& anc1etat'are )a .r!a )u 0'..!an& a vent )a
)ucru " )/a (%t pe "e.u) e !'rt+ 2!pu"cat $n .runte+ 7& )ucru cur'% 6 artt'ru)
248
drept $ era tat+
Nevenndu/ % cread& Ben ' a%cu)ta pe Anna& care/ p've%tea ce a.)a%e+
I%u%e& 'rce/a! .ace& e %e a.) !ereu pe ur!e)e n'a%tre& !ur!ur e)+
,'ate c e5pre%a p'trvt e <$nantea n'a%tr=+
Ben $" !a% t!p)e)e cu vr.ur)e de(ete)'r " c'ntnu pe un t'n ca)!:
Du"!anu) du"!anu)u !eu e pretenu) !eu+
Cu! adc#
E )!pede c S(!a "/a uc% pr'pr 'a!en+ T'ate vct!e)e au ceva
c'!un cu !ne 6 ace)a" du"!an+ E v'rba de n"te btrn %pera- care %e a%cund
%pre %.r"tu) ve- )'r& trnd %ub pr'tec-a p%eud'n!e)'r+ 2n !'d cert e au dee
de%pre ce dracuN %e $nt!p)+ A%ta $n%ea!n c %n(ura n'a%tr "an% e % )u!
)e(tura cu unu) care !a e%te $n va-& care p'ate v'rb+ Cneva cu care % p't
%tab) un )!ba4 c'!un& %/ cer a4ut'ru) pentru pr'pra )u pr'tec-e+
Anna %e rdc " $ncepu % %e p)!be prn ca!er+
A%ta dac a !a r!a% vreunu) $n va-& Ben+
E) ' prv $nde)un(& .r % c'!ente*e+ Anna prcepea c Ben $" d'rea %
%tab)ea%c $ntre e un c)!at de $ncredere recpr'c+ 2ncet& e*tnd& e) r%pun%e:
A! !pre%a 6 e d'ar ' !pre%e& ' bnua) ba*at pe n"te n.'r!a- 6 c
%/ar putea % !a e5%te unu) $n va-+
Cne anu!e#
Un .rance* nu!t 3e'r(e% C1ardn+
Ea ddu $ncet dn cap+
3e'r(e% C1ardnF a! v*ut nu!e)e pe )%ta S(!aF Dar e !'rt de patru
an+
?aptu) c nu!e)e )u %e a.) $n d'%are)e S(!a $n%ea!n c A))en Du))e% )/a
ver.cat dn anu!te !'tve+
2n an NUM+ Dar a!nte"te/- c ce !a !u)- dntre 'a!en de pe )%t %unt
!'r- de !u)t+ Aten-a !ea era $ndreptat a%upra vct!e)'r recente ava)an"e de
cr!e 6 %au care %unt pe ca)e % devn vct!e+ C1ardn nu .ace parte dn nc '
cate('re+ C1ardn nu e un fondator, a"a c nu .(urea* pe d'cu!entu) du!ta)e
de c'n%tture+ L%ta S(!a c'n-ne " a)te nu!e pe )n( ce)e a)e .'ndat'r)'r+ M
$ntreb cu! de/a a.)at de e)# 2! a%cun* ceva#
Ben ne( $n tcere+
N/ave! t!p de pr'%t& *%e Anna+ 3e'r(e% C1ardn e d'ar un nu!e pe '
1rte+ Nu e cneva ce)ebru& cneva de care % . au*t+ Atunc care/ !p'rtan-a
)u#
I!p'rtant e "e.u) )u& un )e(endar ndu%tra" .rance* 6 un '! a.)at prntre
.'ndat'r dn .'t'(ra.e+ Un '! nu!t E!) Menard+ La vre!ea )u& unu) dntre
ttan ndu%tre+ A !urt de !u)t+
A! au*t de e)+ A .'%t $nte!eet'ru) .r!e Tran'n& c'n%derat pr!u)
c'n()'!erat !'dern+
249
Tran'n e unu) dntre ce)e !a !ar !per ndu%tra)e a)e ?ran-e+ E!)
Menard a tran%.'r!at Tran'nu) $ntr/un ((ant petr'c1!c .rance*+
3e'r(e% C1ardn a )ucrat pentru )e(endaru) E!) Menard#
Dac a )ucrat# Apr'ape c "/a dat %u.)etu) pentru e)+ C1ardn a .'%t '!u) de
$ncredere& a(1'tantu)& nu!e"te/) cu! vre+ Nu era d'ar '!u) dn dreapta )u
Menard& c !na )u dreapt+ C1ardn a .'%t an(a4at $n HZUM& cnd avea d'ar
d'u*ec de an "& $n %curt t!p& a %c1!bat !'du) $n care erau ca)cu)ate c'%tur)e
de capta)& a ntr'du% ' n'u !et'd de/a depista pr'.tur)e dn nve%t-& a
re%tructurat c're%pun*t'r ec'n'!a+ 7/a dep"t cu !u)t ep'ca+ A .'%t ' .(ur
!p'rtant+
,'ate c $n )u!ea du!ta)e+
S(ur+ Cert e c& $n %curt t!p& btrnu) ndu%tra" /a $ncredn-at pr'te4atu)u
%u t'tu)& .ecare deta)u a) c'nducer va%te %a)e $ntreprnder+ Dup HZUM&
Menard nu p)eca ncer .r C1ardn+ Se %pune c C1ardn !e!'ra%e t'ate
re(%tre)e .r!e+ Era un c'!puter a!bu)ant+
Ben %c'a%e .'t'(ra.a $n()bent a (rupu)u S(!a& ' pu%e $n .a-a Anne " /)
art pe E!) Menard+
Ce ve*#
Menard arat de%tu) de tra% )a .a-+
C'rect+ La vre!ea aceea era (rav b')nav+ 7/a petrecut u)t! *ece an a
ve- )uptndu/%e cu canceru)& dar a r!a% ' .'r- pn )a %.r"t+ A !urt .er!
c'nvn% c .r!a )u %e va de*v')ta %ub c'nducerea tnru)u " %tr)uctu)u
/irecteur Deneral du /epartement des Cinances B de .apt& "e.u) )u c'ntab)+
,ute! pre%upune c Menard /a $ncredn-at )u 3e'r(e% C1ardn& prntre
a)te)e " %ecretu) c'rp'ra-e S(!a#
Sunt apr'ape %(ur de a%ta+ C1ardn %e -nea $n u!br& dar era u!bra )u
Menard pe%te t't+ E de nec'nceput ca C1ardn % nu . .'%t !p)cat $n c'rp'ra-a
S(!a& nd.erent de 'bectve)e " !et'de)e ace%tea+ ,rve"te )ucrur)e dn
punctu) de vedere a) S(!e: pentru a r!ne vab)& trebua % recrute*e !ereu
'a!en n'& ca %/ $n)'cua%c pe !e!br .'ndat'r+ C1ardn trebue % . 4ucat
un r') %e!n.catv& pr'bab) ca !e!bru a) c'n%)u)u ntern 6 cu %pr4nu) )u
Menard+
Bne& bne& !/a c'nvn%& nterven Anna nerbdt'are+ Dar cu ce ne/a4ut
a%ta acu!# 7t! de4a c C1ardn e !'rt de patru an+ Cre* c a )%at n"te d'%are&
d'cu!ente %au a)tceva#
N %/a %pu% cu certtudne c C1ardn a !urt cu patru an $n ur!+ Ca! $n
aceea" per'ad $n care .rate)e !eu& ,eter "/a $n%cenat !'artea+ Dac C1ardn a
pr'cedat ca ,eter 6 "/a aran4at d%par-a " tre"te a%cun%& .u(nd de a%a%n
a.)a- pe ur!e)e )u#
E& 1ade& BenE ?ac t't %'u) de pre%upuner " a4un( )a n"te c'nc)u*
ne$nte!eateE
L%ta du!ta)e %pec.c .aptu) c a pert $ntr/un ncendu& da# Vec1u) truc
250
cu vct!a <ar% " !p'%b) de recun'%cut=+ Ca .rate)e !eu+ Scu*eE N/' % !
!a )a% pr'%tt+
Ber re!arc e5pre%a de %ceptc%!+
A%cu)t/!E C1ar du!neata a %pu%/'+ 7t! de%pre ' %ere de btrn care
au .'%t uc"& de'arece repre*entau ' a!enn-are pentru cneva 6 S(!a&
!'"tent'r 'r c'ntr')'r %+ 0a % e5a!n! treaba a%ta: de ce ar putea .
c'n%dera- n"te btrn ' a!enn-are %u.cent de %er'a% pentru a . uc"# Se
rdc " $ncepu % %e p)!be prn ca!er+ A! (re"t c'n%dernd t't t!pu) S(!a
d'ar ' 'r(an*a-e de .a-ad& ' .a)% c'rp'ra-e& nu una autentc+
Cu! vne a%ta#
Trebua %/! dau %ea!a& de'arece a! e5e!p)e dn carera !ea de pe >a))
Street+ 2n HZZI& un tp "/a e)!nat un rva) ca % devn uncu) drect'r e5ecutv
)a T!e >arner+ 7t care a .'%t pr!a )u !utare# S/a de%c't'r'%t de per%'ane)e
'%t)e )u dn c'n%)u) drect'r+ A"a pr'cedea* ad!n%trat'r+ Scap de
adver%arE
,re%upun c tpu) de )a T!e >arner nu "/a uc% 'p'nen-& *%e ea pe un
t'n %ec+
,e >a)) Street e5%t d.erte !'da)t- de e)!nare a du"!an)'r+ A%ta %e
$nt!p) t'tdeauna cnd apare ' %c1!bare bru%c a c'nducer+
,rn ur!are& %u(ere* c a e5%tat ' <%c1!bare a c'nducer= )a S(!a+
E5act+ O e)!nare a ce)'r c'n%dera- !e!br d%den- a c'n%)u)u
drect'r+
R'%%(n')& Ma)1't& ,r'%per " ce)a)- 6 vre % %pu c erau cu t'-
d%den-+ C %/au rdcat $!p'trva n' c'nducer#
Ca! a"a ceva+ 3e'r(e% C1ardn era cun'%cut pentru nte)(en-a )u+ ?r
$nd'a) c a prceput ce avea % ur!e*e& a"a c "/a re(*at d%par-a+
,'ate c da& p'ate c nu+ Ne a.)! t't pe tr!u) pure)'r %pecu)a-+
Nu t'c!a& %pu%e Ben $ncet& prvnd/' $n 'c1 pe Anna+ ,'rnnd de )a
prncpu) ver.cat de t!p <Ia ur!a ban)'r=& a! an(a4at un anc1etat'r .rance* cu
care !a )ucra%e! )a 0art!an Capta) Mana(e!ent+ Un !a(can pe nu!e O%car
,e@aud+ L/a! .')'%t pentru n"te 'pera-un .nancare )a ,ar% " !/a u!t de
.ecare dat rapdtatea " ca)tatea %ervc)'r )u+ 7 !r!ea n'te de p)at& dar
a%ta/ a)t c1e%tune+
Mu)-u!e%c c !/a -nut )a curent cu ceea ce .cea& *%e Anna cu r'ne+
A%ta .ndc %unte! partener+
A%cu)t/!+ Un '! nu p'ate tr .r un anu!e %pr4n .nancar+ A"a c
!/a! %pu%: ce/ar . dac a putea da de ur!a e5ecut'ru)u aver )u C1ardn ca %
ve* $n ce .'r!u) "/a )%at bunur)e& cu! ar . putut avea acce% )a e)e+ ?cu '
pau* " %c'a%e ' c'a) $!pturt dn bu*unaru) 4ac1ete+ Cu ' 'r $n ur! O%car
,e@aud !/a tran%!% a%ta de )a ,ar%+
,e 1rte era trecut d'ar ' adre%:
251
+ogier Chaot
JKKL rue des Eignoles
,aris GM
Anna rdc prvrea& nedu!ert " e!'-'nat+
C1ab't#
,'t % 4ur c/ p%eud'n!u) )u 3e'r(e% C1ardn+ Cred c )/a! (%t pe
'!u) n'%tru& trebue d'ar % a4un(e! )a e) $nantea ce)'r de )a S(!a+
O 'r !a tr*u& te)e.'nu) de pe br'u) )u >a)ter 0e%)er %un+ D'u %e!na)e
%curte: era ' )ne ntern+ 0e%)er rdc recept'ru)& nu $nante de a tra(e *dravn
dn -(ar+
0e%)er& *%e e)+
La captu) ce))a)t a) .ru)u era te1ncanu) dn c!ru-a de )a eta4u) cnc+
A pr!t n'ta de%pre a(enta a!ercan Navarr'#
Ce n't#
0e%)er ddu dru!u) $ncet .u!u)u pe nr+
T'c!a a %'%t+
2n%ea!n c a %tat t'at d!nea-a )a centru) de trere a !e%a4e)'r+
Centru) de trere a !e%a4e)'r care 'pera cu ' ne.cent e5a%perant+
Ce %/a/nt!p)at# Sau trebue % a.)u "tr)e de )a rad'#
Se pare c/ ' !p'%t'are+ A! .'%t tra" pe %.'ar+ 3uvernu) a!ercan a
e!% un !andat pe nu!e)e e+ Nu e treaba !ea& dar !/ara (ndt c trebue %/-
atra( cneva aten-a+
0r%t'a%eE *%e 0e%)er& )%nd -(ara %/ cad dntre bu*e $n cea"ca de
ca.ea+ +ahat! A nab $ncurctur+
Ce/a *ce % pu tu !na pe ea# $ %u(er te1ncanu)+
,)ata pentru ca!era HKIL& $ *%e Anna .unc-'naru)u de )a recep-e& punnd
pe p')-a de (rant ne(ru ce)e d'u cardur/c1e+
O c)p& v r'(+ D'ar %/! %e!na- pe n'ta .na)& 0a&
Brbatu) prea 'b'%t " a(a%at+
S(ur& %pu%e Anna+
Sper! c v/a prt "ederea )a n'& d'!n"'ar Navarr'+ Btu n"te c)ape de
pe ta%tatur& ap' rdc prvrea %pre ea& artndu/" dn- $n()ben- $ntr/un
*!bet )ar(+ Scu*e+ O % dure*e cteva !'!ente pn apar ."ere)e+ Ave! '
pr'b)e! $n %%te!+ A"a/% c'!putere)e a%tea+ B!betu) %e )-& de parc %pu%e%e
ceva 1a*)u+ Sunt n"te n%tru!ente de !are a4ut'r $n !unc& atunc cnd
.unc-'nea*+ O %/) c1e! pe drect'r+
Rdc un recept'r r'"u " %pu%e cteva cuvnte $n (er!an+
Ce %e $nt!p)# $ntreb Ben& care %ttea $n %pate)e e+
Bce c e ' pr'b)e! )a c'!puter& !ur!ur Anna+ Dn %pate)e recep-e e"
252
un brbat %cund& cu burt !are& $!brcat $ntr/un c'%tu! ne(ru+
Sunt drect'ru) " $! cer %cu*e pentru $ntr*ere& %e adre% e) Anne+
Sc1!b ' prvre cu recep-'neru)+
Ave! ' de.ec-une+ O % dure*e cteva !nute pn (%! ."ere)e+
Te)e.'ane)e " ce)e)a)te %ervc+ Le v'! 'b-ne curnd& ar du!neav'a%tr ' % )e
pute- ver.ca& % vede- dac %unt c'recte+
Ceva nu era $n re(u)+ Drect'ru) %e c'!p'rta prea 4'va)+ 7 $n cuda rc'r
dn 1')& Anna 'b%erv br'b'ane de %ud'are pe .runtea )u+
Ven- $n br'u) !eu pn cnd re*')v! pr'b)e!a+ Re)a5a-/v+ Mer(e- )a
aer'p'rt& da# V/a- aran4at tran%p'rtu)# ,ute! % v duce! cu !a"na 1'te)u)u 6
pe c1e)tua)a n'a%tr+ Mcar a"a % ne revan"! pentru ace%t nc'nvenent+
Sunte- .'arte a!ab)+ Anna recun'"tea (enu) de reac-e a ce)u pe care
$nc'rdarea $) .cea v'rbre-+ O!u) avea 'rdn %/ re-n+
,entru pu-n+ ,entru pu-n+ Ven- cu !ne % be- ' cea"c de ca.ea+ N!en
nu ' prepar !a bne dect vene*+
,r'bab) c '!u) nu .u%e%e n.'r!at pentru ce ur!au % .e re-nu- %au dac
erau percu)'"+ ?u%e%e n%trut % anun-e %ervcu) de pa*& dar 'a!en )u nu
%'%%er $nc& a)t.e) n/ar . .'%t a"a de ne)n"tt+ Ea p)eca !a devre!e de )a 1'te)&
ceea ce $n%e!naF e bne& e5%tau !a !u)te p'%b)t-+ ,'ate c ea %au e) .u%e%e
)uat d'ar de curnd $n v*'r " pre(tr)e nu .u%e%er $nc1eate+
Ute ce e& %pu%e Anna& p'- %/! tr!- n'ta+ Nu/ !are )ucru& nu#
Durea* d'ar cteva !nute& *%e drect'ru)& .r %/' prvea%c+ Oc1 )u
.5au un (ardan a.)at $n ce))a)t capt a) 1')u)u+
Anna $" c'n%u)t '%tentatv cea%u) de )a !n+
Ver t 'r % %e $ntrebe ce/a! p-t& $ %pu%e ea )u Ben+ Ar . bne % ne
(rb!+
Drect'ru) 'c') recep-a "/ pu%e ' !n rece " u!ed pe bra-+
D'ar cteva !nute& *%e e)+
Ia !na de pe !ne& %pu%e Anna pe un t'n va( a!enn-t'r+
Ben .u %urprn% de bru%ca rcea) dn ()a%u) e+
V pute! duce 'runde vre- % !er(e-& pr'te%t !ana(eru) pe un t'n
)n(u"t'r+
Dn%pre partea 'pu% a 1')u)u& (ardanu) %e apr'pa cu pa" !ar " repe*+
Anna $" pu%e (eanta pe u!r " %e $ndrept %pre u"a dn .a-+
Vn' cu !ne& %e adre% ea )u Ben+
Ce d' p'rnr $n (rab %pre e"re+ Anna "ta c (ardanu) trebua %
v'rbea%c cu drect'ru) $nante de a/ ur!r $n a.ara c)dr+ A4un" pe a)eea dn
.a-a 1'te)u)u& Anna %e ut cu aten-e $n4ur+ La captu) b)'cu)u un '.-er de p')-e
v'rbea )a ' %ta-e de e!%e/recep-e& anun-nd pr'bab) unde %e a.)a+ ,r'bab) c
%'%%e pr!u) ac')'+
Ea $ arunc %ac'"a )u Ben " p'rn drect %pre p')-%t+
4 /oamne, AnnaE %tr( Ben+
253
Anna %e adre% p')-%tu)u& pe un t'n '.ca):
V'rbe"t en()e*a#
Da& *%e "'vt'r p')-%tu)& un tnr tun% %curt& cu ' a)ur at)etc+
Sunt de )a ?BI& %pu%e Anna+ Br'u) ?edera) de Inve%t(a-& prcep# Cut!
un cet-ean a!ercan care %e %u%tra(e 4u%t-e& ' .e!ee+ Se nu!e"te Anna
Navarr'+
2 .)utur n%(na de )a BIS $n t!p ce/) prvea $n 'c1 'b)(ndu/) %/"
c'ncentre*e aten-a a%upra e+
A %pu% Anna Navarr'& r%u.) u"urat p')-%tu) recun'%cnd nu!e)e+ Da+
A! .'%t anun-a-+ 2n 1'te)& da#
S/a barcadat $n ca!era e& %pu%e Anna+ La eta4u) pa%pre*ece+ Ca!era
HKIL+ 7 e cu cneva& prcep#
,')-%tu) ddu dn u!er+
N' ave! d'ar nu!e)e Anna Navarr'& *%e e)+
Anna ddu dn cap+ Era ' n.'r!a-e !p'rtant+
A! d' a(en- )a .a-a )'cu)u& $n-e)e(# Dar ca 'b%ervat'r+ N' nu pute!
ac-'na pe tert'ru) au%trac+ E treaba v'a%tr+ Te r'( % ntr pe u"a de %ervcu "
% urc )a eta4u) pa%pre*ece+ Cre* c te de%curc#
S(ur c da& %pu%e p')-%tu)+
7 anun-/ " pe ce)a)-& da#
E) $ncuvn- nerbdt'r+
O %/' prnde! pentru v'+ Au%tra eF cu! %pune- v'F un )'c unde
d'!ne"te )e(ea " 'rdnea+
Anna $ adre% ce) !a c)dur'% *!bet+
C'nt! pe v'+
Cteva !nute !a tr*u& Ben " cu Anna %e a.)au $ntr/un ta5& $n dru! %pre
aer'p'rt+
A .'%t ca! r%cant& %pu%e Ben $ncet+
Nu prea+ M/a! !a(nat c de/aba pr!%er 'rdnu)& a)t.e) ar . .'%t !a
bne pre(t-+ A%ta/n%ea!n c n/aveau dee cu! art+ 7tau d'ar c %unt $n
cutarea unu cet-ean a!ercan+
De .apt& de ce te ur!re%c#
2nc nu "tu prec%+ A! a.)at d'ar c cneva a $!pr"tat *v'nu) c a" .
trecut de partea du"!anu)u& c vnd %ecrete de %tat 'r a"a ceva+ 2ntrebarea e cne&
cu! " de ce#
A! !pre%a c S(!a ut)*ea* cana)e)e '.ca)e+ Se .')'%e"te de p')-e
pentru !anpu)r+
A"a %e pare+
A%ta nu/ bne& *%e Ben+ ?aptu) c ' % ave! t'at p')-a eur'pean pe
ur!e)e n'a%tre& pe )n( cr!na) p%1'pa- p)t- de S(!a& ' % ne $ncurce
%'c'te))e+
E un .e) de/a prv )ucrur)e& *%e Anna+
254
Sunte! !'r-+
E ca! !u)t %pu%+ Ce/ar . % ab'rd! c1e%tunea a%ta pa% cu pa%#
Cu!#
Ben 0art!an " Anna Navarr' 'r %/" a b)ete )a ' cur% aeran de )a
3ra*& a.)at )a vre' %ut cnc*ec de :)'!etr %ud& pentru Munc1en+
7 ce/' % .ace! )a Munc1en#
N/' % !er(e! )a Munc1en+ Adevru) e c -/a! dat $n ur!rre cr-)e de
credt+ E un du1 pe care/) p't vr$ )a )'c $n %tc)+ De $ndat ce/' % .')'%e"t '
carte de credt pe nu!e)e tu& ' % %e dec)an"e*e a)ar!a )a >a%1n(t'n " )a cne
"te ce a)te .)a)e de/a)e n'a%tre+
Dec %unte! ter!na-+
Dec ' % ne folosim de a%ta+ Vreau % te c'ncentre*& Ben+ Ute& .rate)e tu
a pre(tt d'cu!ente de c)t're pentru e) " Le%)& $n ca*u) $n care ar . trebut %
p)ece undeva nc'(nt'+ Dn cte "t!& d'cu!ente)e de denttate %unt bune& ar
cartea de credt ar trebu % .e va)ab)+ R'bert " ,au)a S!'n 'r %/" cu!pere
de )a Vena b)ete pentru pr!a cur% %pre ,ar%+ Un cup)u de a!ercan 'b"nu-&
prntre at-a a)- care trec *)nc prn aer'p'rt+
C'rect& %pu%e Ben+ C'rect+ 2! cer %cu*e& Anna+ Nu !a (nde%c )!pede+
E5%t t'tu" r%cur& nu#
S(ur c e5%t+ T't ce .ace! pre*nt r%cur+ 2n% dac p)ec! acu!&
e5%t "an%e ca p')-a % nu . a."at .'t'(ra.)e n'a%tre pe%te t't " % nu/ caute
pe d'!nu) " d'a!na S!'n+ I!p'rtant e % .! ca)! " aten-+ ,re(t- %
!pr'v*! )a nev'e+
S(ur& *%e Ben& nu prea c'nvn%+
Anna $) prv+ ,rea tnr& !a tnr dect eraA $ d%pru%e ar'(an-a " avea
nev'e de %u%-nere !'ra)+
Dup cte/a p-t& %unt c'nvn% c n/' %/- per* capu)+ ,n acu! nu -
%/a $nt!p)at+ S/ar putea ca %ta % .e ce) !a !p'rtant )ucru acu!+
Ce) !a !p'rtant )ucru e % a4un(e! )a C1ardn+
O % a4un(e! )a e)& %pu%e Anna& %cr"nnd dn dn- $ncrncenat+ O %
a4un( )a e)+
Zurich
Martna% De%c1ner $" cuprn%e .a-a $n pa)!e& $ncercnd %/" )!pe*ea%c
!ntea tu)burat+ Una dntre cr-)e de credt pe care pretenu) )u Le%) " )e .cu%e
cu a4ut'ru) )u .u%e%e $n ce)e dn ur! .')'%t+ Un .unc-'nar de )a un %ervcu de
%ecurtate a credte)'r ddu%e te)e.'n ca % %e a%(ure c ace) card nu .u%e%e
perdut+
255
,eter p)t%e c't*a-a anua)A nu!e)e& nu!ru) de te)e.'n " adre%a erau a)e
une .r!e pe care Matt1a% ' $n.n-a%e pentru e)A t'ate !e%a4e)e a4un(eau )a e)& ca
repre*entant )e(a)+ De%c1ner .u%e%e de%tu) de nc'!'dat de $ntrea(a a.acere 6 $n
ce) !a bun ca* $nd'e)nc dn punct de vedere )e(a) 6 dar Le%) $) !p)'ra%e %/'
a4ute+ ,rvnd retr'%pectv )ucrur)e& $" *%e c ar . trebut s fug, % .u( $n
drec-a 'pu%+ De%c1ner %e c'n%dera un tp 'n'rab)& dar nu un er'u+
,entru a d'ua 'ar $n u)t!e)e *)e %e a.)a $n .a-a une d)e!e+ S/) a dracuN pe
Ben 0art!an+ S/ a dracuN pe am#ndoi .ra- 0art!an+
De%c1ner %e -nu%e de cuvnt .a- de ,eter " Le%)& dar& ' dat cu moartea )'r&
era de*)e(at de 4ur!ntu) )u+ Lucrur)e %e c'!p)ca%er+ Suprave-urea )u %e
a.)a acu! pe pr!u) p)an+
Bernard Suc1et& de )a (andelsan., era prea %te- ca %/) . cre*ut cnd $
%pu%e%e c 1abar n/avea $n ce era !p)cat ,eter 0art!an+ De .apt& nu v'a % "te&
cre*nd c t't ce nu "ta nu/) putea a.ecta+
Cu ct %e (ndea !a !u)t& cu att !a .ur'% devenea+
Le%) .u%e%e ' .at !nunat 6 %e punea un n'd $n (t cnd %e (ndea c
!ur%e dar (re"%e !p)cndu/) $n a.acer)e e+ ,r'ceda%e (re"t+ E) nu d'r%e
nc'dat % a parte )a crucada e+
2" a!nt v'rbe)e e: Avem nevoie de a0utorul tu. Asta-i tot. 2imeni altcineva
nu ne poate a0uta.
,e De%c1ner $ncepu %/) d'ar capu)+ Tnra )u ver"'ar $ ceru%e prea !u)t+
Ea $" atr%e%e du"!na une 'r(an*a- care ucdea 'a!en cu nd.eren-a
unu p')-%t care $!parte a!en* pentru parcare nere(u)a!entar+
Oa!en a aveau % a.)e de%pre actvarea cr- de credt+ ,e ur!& v'r
de%c'per c dr+ Matt1a% De%c1ner .u%e%e $n"tn-at de ace%t .apt& dar '!%e%e %
rap'rte*e+ 2n curnd& dr+ Matt1a% De%c1ner n/avea % !a e5%te+ Se (nd )a .ca
)u& A)!a& care ur!a % %e !rte pe%te d'u )un+ 2n(1- $n %ec& !a(nndu/"/'
pe A)!a ducndu/%e )a a)tar %n(ur+ Nu& a%ta nu trebua % %e $nt!p)e+ N/ar .
.'%t d'ar nep%are& c de/a dreptu) egoism dn partea )u+
,u)%a-a durer'a% dn %pate)e ()'b)'r 'cu)ar nu $nceta+
/eschise sertarul iroului, lu o sticl de ,anadol i %nghii fr ap o talet
amar, cretoas. -e uit la ceas.
" s raporteze activarea creditului. /ar nu imediat. Ea mai atepta c#teva
ore. )nt#rzierea putea fi uor e3plicat, iar ei vor aprecia faptul c le furniza
informaia de unvoie.
)nt#rzierea %i va permite lui (artman s fug. La urma urmei, era vora doar
de c#teva ore. )i datora mcar at#t, hotr% /eschner.
256
32
Pari!
Ar'nd%!entu) d'u*ec a) ,ar%u)u& %ect'ru) ce) !a e%tc a) capta)e ?ran-e&
%e $ntnde pe un !c dea) de )n( aut'%trada ce $ncercue"te 'ra"u) "/ de.ne"te
1'tare)e& $n %ec')u) a) TVIII/)ea& pe ace) teren %e a.)a un %at de vtcu)t'r nu!t
C1ar'nne+ De/a )un(u) an)'r& $n )'cu) v)'r au aprut ca%e !c& care& )a rndu)
)'r& au )%at %pa-u )ar( un'r d*(ra-'a%e %tructur de bet'n+ Ac %e a.)a rue de%
V(n')e%& punctu) )'r de reper+
C)t'ra %pre ,ar% .u%e%e e5a%perantA .ecare prvre $nt!p)t'are& c1ar "
nd.eren-a va!e")'r .rance* ) %e preau %u%pecte+ Anna& care cun'"tea e"ecur)e
a)erte)'r nterna-'na)e " !'du) $n care %tn4eneau aut'rt-)e de .r'nter
e5ecutarea e.cent a drectve)'r de %ecurtate& nu era %urprn% c reu"%er %
treac de c'ntr'a)e)e va!a)e+
Aba cnd %e perdur $n !u)-!ea de )a Aer'p'rtu) De 3au))e $ncepur % %e
re)a5e*e+ Anna " Ben e"r dn %ta-a de !etr'u 3a!betta& trecur pe )n(
c)drea !a%v a trbuna)u)u "/' )uar pe rue Vtruve& ctre rue de% Orteau5+
?cur )a %tn(a+ Dn rue de% V(n')e% p'rneau !a !u)te %trdu-e $n(u%te+
B'na ce $nc'n4ura C1ar'nne& )a %ud de Be))ev))e& era p'pu)at !a a)e% de
a.rcan& 1%panc %au ant)e*+ C1ar " $nante de recente)e va)ur de !(ran-&
carteru) nu %e bucura%e de aten-a bur(1e*e 'ra"u)u+ Era un )'c unde %e
aduna%er %rac " n.ract'r& unde n%ur(en- C'!une dn ,ar% (%%er %pr4n
p'pu)ar+ Un )'c a) dec)a%a-)'r "/a) ce)'r np%tu- de %'art+ Sn(uru) 'bectv
!p'rtant a) ar'nd%!entu)u era c!tru) ,ere Lac1a%e& ' (rdn cu !'r!nte&
$ntn% pe patru*ec " patru de 1ectare+ 2ncepnd cu %ec')u) n'u%pre*ece
par*en& care a)t.e) n/ar . catadc%t % v*te*e *'na )%at $n pr%re& au .'%t de
ac'rd %/ $ncredn-e*e trupur)e )'r dup !'arte+
2!brca- a%e!en un'r tur"t a!ercan& Anna " Ben cercetau $!pre4ur!)e+
Oa!en de pe %trad& $nve"!nta- $n t'ate cu)'r)e curcubeu)u& erau tner art"t
%au !(ran- dn Ma1(reb& care %perau % c"t(e de%tu ban ca % )e p'at tr!te
" rude)'r dn Tun%a 'r A)(era+
E (reu de !a(nat c un !are !a1r %/a retra% $ntr/un a%e!enea carter&
%pu%e Anna+ Ce %/a $nt!p)at "/a aband'nat ca%e)e de pe C'a%ta de A*ur#
De .apt& e apr'ape per.ect& *%e Ben (ndt'r+ Dac vre % d%par& nu e5%t
)'c !a bun+ N!en nu re!arc pe n!en& n!en nu cunoate pe n!en+ Dac
vre % r! $n 'ra" dntr/un !'tv 'arecare& e ce) !a pe%tr- )'c pe care/) p'-
257
(% 6 p)n de %trn& !(ran-& e5centrc de t't %'u)+
Spre de'%ebre de Anna& Ben cun'"tea 'ra"u)& .apt ce/ ddea ' anu!e
$ncredere $n %ne+ Anna $ncuvn-+
S(uran-a pe care -/' d !u)-!ea+
,)u% un )abrnt de %tr*& un tren rapd %pre pr'vnce " acce%u) !edat )a
aut'%trada de centur+ Un )'c bun atunc cnd vre %/- a%(ur !a !u)te c de
%cpare+
Anna *!b+
2nve- repede+ E"t %(ur c nu vre ' %)u4b de anc1etat'r (uverna!enta)#
2- pute! '.er un %a)aru de cnc*ec " cnc de ! de d')ar anua)& p)u% pr'pru)
tu )'c de parcare+
Tentant& *%e Ben+
Trecur pe )n( La fleche d$"r, un re%taurant cu ac'per" dn -() r'"e&
$n)-at dea%upra un'r "ne ru(nte de ca)e .erat+
Ap' Ben %e $ndrept ctre ' ca.enea !ar'can& unde aeru) u!ed era $ncrcat de
ar'!e de cu"cu"+
Nu (arante* ca)tatea 1rane& dar !r'%u) e $!bet'r& *%e Ben+
,rn vtrna de %tc) vedeau trun(1u) de patr pe care %cra <HUUK& rue de%
V(n')e%=+ C)drea de "apte eta4e 'cupa un teren *')at& $nc'n4urat de tre pr- de
%tr* $n(u%te+ ?a-ada era $nne(rt de .u!u) !a"n)'r " ptat cu e5cre!ente de
pa%re+
Dup cu! %pune %ur%a !ea& ,e@aud& '!u) e cun'%cut drept <LNEr!te=&
pu%tncu)+ Ocup t't eta4u) "apte+ Vecn "tu c %e a.) ac')' dup c'!en*)e pe
care )e pr!e"te 6 a)!ente " a)te)e+ Nc !car c'!%'nar nu )/au v*ut
vre'dat+ La% !ar.a $ntr/un !c a%cen%'r " $nca%ea* ban cnd ace%ta c'b'ar+
,u-n 'a!en care/ ac'rd ct de ct aten-e $) c'n%der un e5centrc+ 2n%& )'cu)
%ta e p)n de e5centrc+
Ben $ncepu % $n.u)ece dn .rptura de !e)+
Dec tre"te retra%& *%e Anna+
4 Coarte retra%+ Se pare c nimeni nu )/a v*ut vre'dat+ ,e@aud a v'rbt cu
.e!ea care )'cue"te )a parter+ Ea& ca " ce)a)- a.)a- $n c)dre& au 1'trt c e un
rentier btrn& paran'c " e5ce%v de t!d+ Un ca* pat')'(c de a('ra.'be+
0abar n/au c e) e pr'pretaru) c)dr+
7 cre* c ' %/ pute! .ace ' v*t neanun-at ace%tu p'%b)
de*ec1)brat& p'%b) paran'c& p'%b) percu)'% " cu %(uran- b')nav " %perat
ndvd " c ' % ne %ervea%c cu ca.ea "/' % ne %pun t't ce vre! % "t!#
Nu& nu cred de)'c a%ta+ S/ar putea % n/ab ca.ea& *%e Ben *!bnd+
A ' $ncredere .r !ar(n $n .ar!ecu) du!ta)e+ V'rbe"te en()e*a#
?)uent+ Ca !a4'rtatea 'a!en)'r de a.acer .rance*+ Ben $" "ter%e bu*e)e
cu un "erve-e) de 1rte+ C'ntrbu-a !ea a c'n%tat $n a a4un(e pn ac+
Du!neata e"t pr'.e%'n%tu) " a %'%t t!pu) % e c'!anda+ Ce %pun !anua)e)e
de 'perare $n teren# Ce trebue % .ac $ntr/' %tua-e ca a%ta#
258
O % ! (nde%c cu! trebue pr'cedat $ntr/' v*t pretenea%c )a un
p%1'pat de%pre care )u!ea crede c e !'rt& $n vre!e ce du!neata e"t c'nvn% c
de-ne %ecretu) une a!enn-t'are 'r(an*a- ()'ba)e+ Nu cred c ' a%e!enea
%tua-e e%te de%cr% $n !anua)+
Se rdcar " Anna $ )u !na+
Vn' dup !ne& %pu%e ea+
T1ere%e Br'u%%ard prvea p'%'!'rt de )a .erea%tra a.)at )a eta4u) "apte&
tra.cu) pet'n)'r de pe rue de% V(n')e%+ Se uta ca %/" d'!')ea%c nerv " %/
" a)un(e p)ct%ea)aA %e uta .ndc n/avea n!c !a bun de .cut+ T'c!a
ter!na%e de c)cat " avea nev'e de ' pau*+
2n vr%t de "apte*ec " patru de an& $nde%at& cu ten un%ur'% " tr%tur
p'rcne& T1ere%e )e !a %punea "/acu! 'a!en)'r c era cr't'rea%& de" nu !a
ta%e ' bucat de !atera) de *ece an " nc nu .u%e%e vre'dat .'arte prceput
$n !e%era a%ta+ Cre%cu%e )a Be))ev))e& pr%%e "c'a)a )a pa%pre*ece an " nu
.u%e%e nc'dat %u.cent de dr(u- ca %/" (%ea%c un brbat care %/' $ntre-n+
2n c'n%ecn-& .u%e%e nev't % $nve-e ' !e%ere+ Bunca e avea ' preten
cr't'rea%& care accepta%e %/' a pe .at ca ucenc+ Mtu"a Ceanne $ p)tea
t'tdeauna !e%c1na %u! %pt!na) cu !are e*tare+ C)ente)a de4a redu% %e
!c"'ra !ereu "& ' dat cu ea& c"t(ur)e e+
2ntr/' * a anu)u HZKU& ' b'!b c*u%e )n( T1ere%e pe cnd c'b'ra pe ,'rte
de )a C1ape))eA de" nu .u%e%e rnt& e5p)'*a ntra%e $n v%ur)e e n'cturne&
$!pedcnd/' % d'ar!+ Cu t!pu)& %tarea e p%1c %e $nrut-%e+ Tre%rea )a
ce) !a !c *('!'t " $ncepu%e % !nnce cu )c'!e+ Dup ce !tu"a Ceanne
!ur%e& T1ere%e $ pre)ua%e c)ente)a+ C"t(a ct %/" a%(ure trau) *)nc+
La %curt t!p dup ce $!p)n%e "a*ec " cnc de an& $) cun'%cu%e pe Laurent
pe rue Ra!p'nu& $n .a-a c)dr S'eur% de Na*aret1& de unde )ua ' p'r-e
%pt!na) de !ncare+ Laurent era cu *ece an !a vr%tnc dect ea& dar arta
!u)t !a btrn+ C'cr4at " c1e)& $!brcat cu ' 4ac1et de pe)e cu !nec)e prea
)un( pentru e)& p)!ba un c-e)u"& un terrer+ T1ere%e $) $ntreba%e cu! %e nu!e"te
c-e)u) " $ncepu%er % %tea de v'rb+ LI $ %pu%e%e c/" 1rnea cne)e 6 ,'upee
6 $nante de/a !nca e) " c/) )%a %/" a)ea( ce/ p)cea+ Ea $ v'rb%e de%pre
cr*e)e e de panc " de%pre .aptu) c un .unc-'nar de )a a%%ten-a %'ca) '
pu%e%e cndva %ub %uprave(1ere+ ?unc-'naru) !a .cu%e " de!er%ur pentru ca
%tatu) %/ ac'rde cnc %ute de .ranc %pt!na)+ Cnd a.)a%e+ De a4ut'ru) pe
care/) pr!ea& ntere%u) )u Laurent .a- de ea %p'r%e %!-t'r+ O )un !a tr*u&
%e c%t'r%er+ E) %e !uta%e $n aparta!entu) e de )n( C1ar'nne& care de" !c&
%rcc'% " !urdar& era !a p)cut dect )'cun-a )u& de unde ur!a % .e dat
a.ar+ La %curt t!p dup c%t're& Laurent n%%ta%e % %e apuce ar" de
cr't're: aveau nev'e de ban& p'r-)e de !ncare de )a S'eur% de/aba )e
a4un(eau 4u!tate de %pt!n& ar ban de )a a4ut'ru) %'ca) erau n%u.cen-+
Ea 'becta%e& cu ca)!& artndu/" de(ete)e !c " n'dur'a%e& e5p)cndu/ c nu
259
!a avea de5tertatea nece%ar+ E) pr'te%ta%e& !a pu-n ca)!+ Ea $) c'ntra*%e%e
cu ve1e!en-& a!ntndu/ c .u%e%e c'ncedat pn " dn ce)e !a u!)e %)u4be "
c ea nu %/ar ) !rtat nc'dat cu e) dac ar . "tut ce be-v era+ 7apte )un !a
tr*u& $n t'u) unea dntre .recvente)e certur& Laurent $" perdu%e ec1)bru) "
c*u%e+ U)t!e)e cuvnte pe care )e adre%a%e .u%e%er: 5ti gras ca o scroaf.
T1ere%e a"tepta%e cteva !nute ca %/ treac .ura " c1e!a%e %a)varea+ Ma
tr*u& a.)a%e c %'-u) e .u%e%e d'b'rt de ' 1e!'ra(e !a%v 6 un anevr%!
cerebra)+ Un !edc traca%at $ e5p)ca%e ceva de%pre va%e)e de %n(e care erau ca
n"te tubur $n 'r(an%! " cu! pere- %)b- puteau ceda+ Ea $" d'r%e ca
u)t!e)e v'rbe pe care )e adre%a%e Laurent % . .'%t !a cv)*ate+
,u-n)'r preten pe care $ avea )e %punea c %'-u) e .u%e%e un %.nt& dar
n!en nu %e )%a a!(t+ 2n 'rce ca*& c%nca .u%e%e pentru ea ' e5peren-+
Cre*u%e c un %'- /ar . $!p)nt va-a& dar Laurent $ de!'n%tra%e c nu te putea
b*u pe nc un brbat+
2n vre!e ce ur!rea cu prvrea %)uete)e de )a c')-u) %tr* a.)ate )n( b)'cu)
!a%v dn bet'n& $ncerca % )e (1cea%c deva-)e de c'!p'rta!ent+ Care dntre
brba- a era t'5c'!an# Care era 1'-# Care/" btea pretena#
O btae $n u"& puternc " aut'rtar& ' %!u)%e dn revere+
:e suis de l$Assedic, laissez-moi entrer, s$il vous pla%t!
4 De ce n/a %unat )a p'art# rcn madame Br'u%%ard+
A! %unat+ De !a !u)te 'r+ S'nera e %trcat+ Ca " p'arta+ C1ar nu "ta#
Ce cau- ac# Stua-a !ea nu %/a %c1!bat+ A4ut'ru) !euF
Se ver.c& *%e brbatu) pe un t'n '.ca)+ Trebue % )!ur! cteva
)ucrur& a)t.e) p)-)e $ncetea*+
T1ere%e $" tr$ cu (reu pc'are)e %pre u" " %e ut pe v*'r+ O!u) avea
ar'(an-a 'b"nut a .unc-'naru)u& a '!u)u crua %e d ' .r! de putere
care/) .cea de%p'tc+ T'tu" ceva dn ()a%u) )u& accentu) %e prea !a pu-n
.a!)ar+ ,'ate c pr'venea dntr/' .a!)e be)(an+ Lu T1ere%e nu/ p)ceau
be)(en+
O!u) de )a a%%ten-a %'ca) era $!brcat $ntr/' 4ac1et %ub-re de )n& purta '
cravat e.tn& tpc pentru .unc-a )u " avea ' c1c de pr $ncrun-t+ Tenu)
$n% era neted& .r rdur& pe)ea ne.nd $ntn% pe 'a%e)e .e-e+
T1ere%e tra%e ce)e d'u *v'are& %c'a%e )an-u) de %(uran-& ap' de%cue
u)t!a br'a%c " de%c1%e u"a+
Ie"nd dup Anna dn ca.enea& Ben nu/" )ua 'c1 de )a c)drea cu nu!ru)
HUUK de pe rue de% V(n')e%& $ncercnd %/ de%c.re*e !%tere)e+ C)drea era
prea ne$ntre-nut ca % atra( aten-a+ Cu t'ate ace%tea& putea 'b%erva %tructura
une c)dr ce .u%e%e cndva e)e(ant: n"e)e .ere%tre)'r& $!p'd'bte cu patr
%cu)ptat& c')-are)e& unde b)'cur)e de patr )u%trut erau a"e*ate a%t.e) $nct
%upra.e-e)e )ar( % a)terne*e cu ce)e $n(u%te " ac'per"u) !an%ardat& !r(nt de
un parapet 4'%& acu! runat+
260
In%truc-un)e pe care )e ddu%e Anna .u%e%er c)are+ Ur!au % traver%e*e
%trada a!e%teca- $ntr/un (rup de trect'r& !er(nd $n pa% cu e+ N/ar . atra%
aten-a prntre 'a!en care %e $ndreptau %pre !a(a*nu) ce vndea butur e.tne
" -(r %au -ha=arma a.)at a)tur+ Orcne/ar . prvt de )a vre' .erea%tr n/ar .
re!arcat n!c ne'b"nut $n crcu)a-a pet'n)'r+ Aba d'ar cnd aveau % a4un(
$n .a-a u" b)'cu)u& ce d' %/ar . de%prn% dn !u)-!e pentru a $ncerca % ntre+
Sun! )a u"# $ntreb Ben cnd a4un%e%er )a ntrare+
Dac a! %una& n/a! !a . neanun-a-& nu# M %e pare c %ta era p)anu)+
Aruncnd ' prvre (rbt $n4ur& Anna ntr'du%e ' )a! $n(u%t de '-e) $n
br'a%c " $" .cu de )ucru cu ca cteva c)pe+
?r re*u)tat+
Ben %e a)ar!+ ,n acu!& avu%e%er (r4 % %e a!e%tece $n !u)-!e& %/"
p'trvea%c pa" cu ce a trect'r)'r& $n% acu! %tteau pe )'c+ Orcne /ar .
v*ut dn $nt!p)are ar . 'b%ervat c nu erau dn partea )'cu)u+
Anna& !ur!ur e) $nc'rdat+
Sc'ate/- p'rt!'neu) " nu!r/- ban& "'pt ea+ Sc'ate te)e.'nu) "
ver.c !e%a4e)e+ ? ceva+ Ca)!+ ?r (rab+
2n t!p ce ea v'rbea& %e au*ea *('!'tu) %)ab a) !eta)u)u a)unecnd pe !eta)+
2n ce)e dn ur! br'a%ca ced+ Anna ap% pe c)an- " de%c1%e u"a+
Une'r& $ncuet'r)e a%tea au nev'e de ' aten-e !rt+ Orcu!& a%ta nu e
.'arte %(ur+
A%cun% )a vedere& cred c a%ta/ deea+
2n 'rce ca*& a%cun%+ Spunea c n!en nu )/a v*ut vre'dat+
A"a e+
Te/a (ndt c& dac n/a .'%t nebun )a $nceputu) ve- )u retra%e& ar . putut
deven# T'ta)a *')are %'ca) p'ate avea un a%e!enea e.ect+
Se $ndreptar %pre a%cen%'ru) !urdar+ Ar!a ap% pe but'n& c1e!nd ).tu) )a
parter+ A%cu)tar a!nd' 1urutu) cab)u)u " 1'trr c era !a %(ur %/' a pe
%cr+ Urcar ce)e "apte eta4e& avnd (r4 % nu .ac *('!'t+
0')u) de )a u)t!u) nve)& ac'pert cu da)e a)be& %''a%e& %e $ntndea $n .a-a )'r+
Surprn*t'r& u"a %n(uru)u aparta!ent de pe pa)er era $ntrede%c1%+
Monsieur C1ab't& %tr( Anna+
Nu/ r%pun%e n!en+
Monsieur Chardin! %pu%e ea& aruncnd ' prvre %pre Ben+
,ercepur un *('!'t $n nter'ru) $nv)ut $n %e!$ntunerc+
3e'r(e% C1ardnE %tr( ar" Anna+ Ave! n.'r!a- care -/ar putea . de
.')'%+
Cteva !'!ente de tcere& ur!ate de ' e5p)'*e a%ur*t'are+
Ce se %nt#mplase&
O prvre %pre perete)e dn .a-a u" de%c1%e $ )!ur: .u%e%e (urt de un 4et
de a)ce dn p)u!b+
,er%'ana a.)at $n aparta!ent tr(ea cu ' ar! $n e+
261
Nu "tu care/ prolema, %pu%e T1ere%e Br'u%%ard& $!bu4'rndu/%e+ De
cnd a !urt %'-u) !eu& n/a ntervent nc ' %c1!bare $n %tua-a !ea+
Brbatu)& cu ' va)* !are " nea(r $n !n& trecu pe )n( ea " %e du%e )a
.erea%tr& (n'rnd/' pre- de ' c)p+
?ru!'a% prve)"te& *%e e)+
Ca!era nu e )u!nat drect& $) c'ntra*%e cu a%pr!e T1ere%e+ E
$ntunec'a% !a t't t!pu) *)e+ A putea deve)'pa .)!e ac+
,entru anu!te %c'pur& %ta p'ate . un avanta4+ Ceva nu era $n re(u)+
?rance*a v*tat'ru)u $" perdu%e n'ta aut'rtar caracter%tc .unc-'nar)'r de
)a a%%ten-a %'ca) " %una !a pu-n franuzete.
T1ere%e %e deprta cu c-va pa" de brbat+ ,u)%u) %e acce)er cnd $" a!nt
bru%c re)atr)e de%pre un v')at'r care bruta)*a%e !a !u)te .e!e )n( ,)ace de
)a Reun'n+ 2n p)u%& une)e dntre vct!e .u%e%er !a $n vr%t+ O!u) %ta e un
!p'%t'r& $" *%e ea+ ?e)u) $n care %e !"ca ndvdu)& a%e!en une .e)ne& $
c'n.r!a bnua)a 6 era v')at'ru) de )a Reun'n+ Mon dieu! Uc(a"u) c"t(a%e&
dn cte au*%e ea& $ncrederea vct!e)'r& care/) nvta%er $n ca%E
Cu! de putu%e % .e att de pr'a%tE ,rv $nnebunt $n 4ur& cutnd ceva cu
care % %e p'at apra " )u un (1vec (reu de )ut& $n care %e a.)a un .cu%+
Te r'( % p)ec !edatE *%e ea cu ()a% tre!urt'r+
Madame, ru(!n-)e du!ta)e nu $n%ea!n n!c pentru !ne& %pu%e ca)!
brbatu)& prvnd/' a!enn-t'r.
T1ere%e %e%* ' %c)pre ar(nte cnd ntru%u) %c'a%e un cu-t cu )a! )un(
curbat " arunc (1vecu) %pre e) cu t'at puterea+ 3reutatea va%u)u $ de4uca
nten-)e+ Ace%ta c*u )'vndu/) pe brbat d'ar )a pc'are .r %/) rnea%c+
'isuse (ristoase! Cu ce %e !a putea apra# Cu !cu) e te)ev*'r %trcatE 2)
%!u)%e de pe p')-& $) $n)- cu (reu dea%upra capu)u "/) a*vr) %pre e)+
B!bnd& brbatu) %e .er de pr'ect)u) !pr'v*at& care %e *b de perete& $nante
de a cdea pe p'dea& unde %e %par%e cu *('!'t+
Trebua % (%ea%c a)tceva+ /a 6 .eru) de pe %cndura de c)catE 2) %c'%e%e
'are dn pr*# T1ere%e a)er( %pre e)& dar ntru%u) $n-e)e%e ce avea ea de (nd+
Sta pe )'c& vt btrn " enervant& %tr( e)+
M"cndu/%e cu u-ea)a .u)(eru)u& %c'a%e a)t cu-t& !a !c "/) arunc %pre ea+
T1ere%e nu/) v*u vennd& dar %!- cnd )a!a %e $n.p%e adnc $n %nu) e
drept+ La $nceput& cre*u c 'bectu) ' )'v%e " rc'"a%e+ ,e ur! $" c'b'r$
prvrea " v*u !neru) de '-e) e"ndu/ dn b)u*+ Ce cudat& $" *%e ea& nu %!t
n!c+ ,e ur!& ' cuprn%e ' %en*a-e rece& ar $n 4uru) )a!e de '-e) $n.)'r ' pat
r'"e+ ?rca $ d%pru " .u cuprn% de turbare+ Dac '!u) ' credea ' vct!&
(re"ea+ 2" a!nt v*te)e n'cturne a)e tat)u e beat& r%u.)area )u acr $n t!p
ce/" vra $n ea de(ete)e n'dur'a%e& rnnd/' cu un(1)e )u !urdare+ 2" a!nt de
Laurent " de u)t!e)e cuvnte pe care )e adre%a%e e)+
Rcnnd& %e npu%t ctre adver%ar& cu t'ate ce)e ' %ut cnc%pre*ece
262
:)'(ra!e a)e e " reu" %/) p)ac1e*e& %/) trntea%c )a p!nt+
Ar . .'%t !ndr de ceea ce .cu%e& dac brbatu) n/ar . $!pu"cat/' !'rta)& cu
' .rac-une de %ecund $nante ca trupu) e % %e *bea%c de/a) )u+
Trev'r %e $n.'ra de %crb cnd $!pn%e de pe e) trupu) 'be*& nert+ M'art&
.e!ea era d'ar ' dee !a pu-n antpatc dect $n va-& $" %pu%e e) $n t!p ce
vra p%t')u) cu a!'rt*'r $n t'c+ Ce)e d'u (ur .cute de ()'an-e $n .runtea e
preau ' a)t perec1e de 'c1+ O tra%e de )n( .erea%tr+ Ar . trebut %/' $!pu"te
!edat dup ce ntra%e $n ca%+ Orcu!& $nt'tdeauna ntervenea ceva nea"teptat+
T'c!a de/aceea $ p)cea !e%era )u+ Nc'dat nu era d'ar rutnA e5%ta
t'tdeauna p'%b)tatea un'r %urpr*e& a un'r pr'v'cr+ Nc'dat nu apru%e vre'
%tua-e pe care Ar1tectu) % n/' p'at c'ntr')a+
/umnezeule, "'pt Anna+ ,)'aa de a)ce trecu%e )a ce) !u)t 4u!tate de
!etru de ea+ Nu e cea !a c)dur'a% pr!re+
/ar unde era trgtorul&
O %ere ne$ntrerupt de e5p)'* venea dn%pre u"a de%c1% a aparta!entu)u&
de undeva dn nter'ru) $ntunecat+ Era )!pede c '!u) tr(ea prn de%c1*tura
dntre u"a (rea de '-e) " t'c+
3e'r(e C1ardn& %tr( Ben& n/a! vent %/- .ace! vreun ru+ Vre! % te
a0utm 6 " ave! nev'e de a4ut'ru) du!ta)eE Te r'(& a%cu)t/neE Ascult/ne pn
)a captE
Dn adp'%tu) $ntunecat a) aparta!entu)u %e au* un *('!'t b*ar& un (ea!t
de (r'a*& aparent nv')untar& precu! %tr(tu) unu an!a) rnt+ O!u) r!a%e
nv*b)& $nv)ut $n $ntunerc+ Au*r dec)cu) unu cartu" a)unecnd $n )'ca" " '
)uar )a ('an $n drec- 'pu%e pe 1')u) )un(+
A)t e5p)'*eE O ra.a) de a)ce e" prn u"a de%c1%& .cnd %c'btur de
.'r!e nere(u)ate $n tencua)a pere-)'r+ Aeru) era $ncrcat de !r'%u) $n-ept'r a)
c'rdte+ 2ntre(u) 1') arta acu! ca un c!p de bt)e+
Ascult! %tr( Ben %pre adver%aru) )'r nev*ut+ N' nu tra(e! $n du!neata+
N/a! vent ac %/- .ace! ruE Ur! ' pau*+ A! vent % te apr! de S(!aE
Tcere+ O!u) a%cu)taE Inv'carea nu!e)u S(!a& a par')e une c'n%pra- de
!u)t $n(r'pate $" .cu%e e.ectu)+
Ben ' v*u pe Anna .cndu/ %e!n cu !na+ V'a ca e) % r!n ac')' unde
era& $n t!p ce ea va $ncerca % ptrund $n aparta!entu) )u C1ardn+ Dar cum&
Anna de%c1%e .r *('!'t ' .erea%tr dub) " Ben %!- ' adere rece vennd de
a.ar+ 2n(r'*t& Ben $n-e)e%e+ Anna nten-'na % a% pe .erea%tr& % !ear( pe
$n(u%ta !ar(ne e5ter'ar& pn cnd a4un(ea )a un (ea! care %e de%c1dea %pre
aparta!entu) .rance*u)u+ Era ' neunie! O ra.a) !a puternc de vnt " Anna
ar . d%prut $n (')u) de dede%ubt+ Dar era prea tr*u %/ !a %pun ceva+
/oamne Atotputernic! v'a e) % %tr(e+ 2u face asta!
Dup ' vre!e& un ()a% %tranu& bart'na) %e au* dn aparta!ent+
263
Dec e au tr!% un a!ercan+
Nu e5%t <e=& C1ardn& r%pun%e Ben+ Sunte! d'ar n'+
7 cne %unte- v'# %e au* v'cea $ncrcat de %ceptc%!+
Sunte! a!ercan& e adevrat " ave! nev'e de a4ut'ru) du!ta)e+ S(!a
!/a uc% .rate)e+
Nu %unt d't+ Vre- % e% a.ar& ca % pune- !na pe !ne+ E bne& nu ' %
! prnde- vuE
E5%t !et'de !u)t !a %!p)e& dac a! nten-'na a%ta+ Te r'(& )a%/ne %
ntr!F % v'rb! cu du!neata& !car un !nut+
De ce vre- % v'rb- cu !ne#
Ave! nev'e de a4ut'ru) du!ta)e ca %/ $nvn(e!+
Dup ' %curt pau* %e au* un 1'1't de r% %arca%tc+
S $nvn(e- S(!a# E !p'%b)E ,n adneaur credea! c te p'-
a%cunde de e+ Cu! !/a- (%t#
,rntr/' !unc de nve%t(a-e a nab de %tea-+ Te ad!r& -/a ac'pert de
!nune ur!e)e+ G/a .'%t (reu % renun- )a c'ntr')u) pr'pret-)'r+ 2n-e)e( a%ta+
A"a c a .')'%t ' fictio 0uris. O a(en-e *')at+ A .'%t t'tdeauna %tr)uct $n
!atere de %trate(e+ Nu de(eaba a a4un% /irecteur Deneral du /epartement des
Cinances )a Tran'n+
Se au* un *('!'t $n nter'ru) aparta!entu)u " Ben %e $ntreba dac nu
cu!va C1ardn 1'tr%e % %e arate+ Ben ' v*u pe Anna %trecurndu/%e cu (r4
pe !ar(nea de patr& -nndu/%e cu a!be)e !n de parapet+ Ap' d%pru dn
vedere+
Trebua %/) -n de v'rb pe C1ardn& %/) $!pedce % 'b%erve apar-a Anne
)a .erea%tra )u+ Trebua %/ capte*e aten-a+
Ce vre- de )a !ne# %e au* v'cea )u C1ardn+ T'nu) deven%e neutru+
"mul asculta8 sta era primul pas.
M'n%eur C1ardn& ave! n.'r!a- capta)e pentru du!neata+ 7t! !u)te
)ucrur de%pre S(!a& de%pre !'"tent'r 6 n'ua (enera-e care a pre)uat c'ntr')u)+
Sn(ura pr'tec-e 6 pentru 'rcare dntre n' 6 c'n%t $n cun'a"tere+
Nu e3ist pr'tec-e $!p'trva )'r& pr'%tu)eE
Ben rdc ()a%u):
,e dracuNE Cudecata du!ta)e era cndva )e(endar+ Dac a perdut/'&
$n%ea!n c e au $nvn%+ Nu/- da %ea!a ct de )p%t de )'(c e"t# Dac ne
('ne"t& ' % te $ntreb !ereu ce/a . putut a.)a+ Sau p'ate c n/' % !a a
'ca*aF
Se au* un *('!'t de (ea! %part& ur!at !edat de un tr'%net puternc " un
*n(nt+
Reu"%e Anna % ptrund .r pr'b)e!e $n aparta!entu) )u C1ardn# Cteva
c)pe !a tr*u& au* v'cea Anne:
I/a! )uat ar!aE $) -n )a re%pect+
Ben p'rn %pre u"a de%c1% " ntr $n ca!era $ntunecat+ Dup cteva
264
%ecunde& cnd 'c1 %e ac'!'dar cu $ntunercu)& d%tn%e %)ueta Ar!e )n( '
drapere (r'a%& -nnd $n !n ar!a cu -eava )un(+ Un brbat $ntr/un cudat
1a)at (r'%& cu ()u(& %e rdc $ncet de )a p'dea& cu pc'are)e tre!urnd+ ,rea un
'! b')nav+
,r'bab) c Anna& npu%tndu/%e pe .erea%tr& %r%e %pre ar!a )un( " (reaA
!pactu) trebue %/) . r%turnat pe btrn+
Cteva c)pe& n!en nu %c'a%e ' v'rb+ Se au*ea d'ar re%pra-a )u C1ardn 6
(re'ae& apr'ape c1nut+
Suprave(1ndu/) cu aten-e pe C1ardn& pentru ca ace%ta % nu %c'at a)t ar!
de %ub ve"!ntu) )u de c)u(r& Ben b4b cu !na dup un c'!utat'r+ Cnd
)u!na %e aprn%e& C1ardn %e $nt'ar%e cu .a-a )a perete+ Cuta 'are a)t ar!#
Nu !"caE %tr( Anna+
?')'%e"te/- !u)t )udata ra-une& C1ardn& *%e Ben+ Dac v'a! % te
ucde!& a . .'%t de4a !'rt+ E c)ar c nu pentru a%ta ne a.)! acE
2nt'arce/te cu .a-a )a n'& $ 'rd'n Anna+
Ave- (r4 ce/! cere-& %pu%e e) r(u"t+
Acum, )a nabaE
M"cndu/%e ca $ntr/' %ecven- .)!at cu $ncetnt'ru)& C1ardn %e %upu%e& ar
cnd Ben percepu rea)tatea ce)'r v*ute de e)& %t'!acu) %e/nt'ar%e pe d'% " .u
ct pe ce % v'!te+ Anna r!a%e cu r%u.)area tat+ Era ' !a(ne 'rb)& !a
pre%u% de 'rce $nc1pure+ C1pu) )u C1ardn era ' !a% de -e%ut ccatr*at&
apr'ape .r tr%tur+ Carnea prea crene)at& tat $n *(*a(: apr'ape )uc'a%&
de parc ar . .'%t )cut %au ac'pert cu .')e de p)a%tc+ Va%e)e cap)are e5pu%e
ddeau 'va)u)u care .u%e%e cndva .a-a )u ' nuan- de r'"u crn'%& cu e5cep-a
*'ne)'r unde n.)a!a-)e pr'du%e%er n"te %pra)e vne-+ Oc1 cenu"&
$nce-'"a- preau ne)a)'cu) )'r+
Ben $" .er prvrea& ap'& cu (reu& %e %trdu % %e ute dn n'u+ 2ntr/'
c'ncavtate centra) a .e-e& $ncre-t 'rb)& %e a.)au d'u 'r.c na*a)e& !a %u%
de )'cu) unde .u%e%er cndva nr)e+ Dede%ubt& d%tn%e ' (ur pu-n !a !are
dect ' tetur+
/umnezeule, "'pt Ben+
E"t %urprn%# *%e C1ardn+ Se au* un r% ca ' tu%e+ Re)atr)e de%pre
!'artea !ea au .'%t de%tu) de e5acte+ <Ar% " !p'%b) de dent.cat+= Trebua %
. pert $n ace) ncendu+ De%e'r $! d're%c % %e . $nt!p)at a"a+ Suprave-urea
$n%ea!n cea !a cu!p)t %'art pe care/' p'ate avea ' .n- u!an+
Au $ncercat % te ucd& "'pt Anna+ 7/au e"uat+
A& nu+ Cred c $n !u)te prvn-e au reu"t& %pu%e C1ardn " (e!u+
Era )!pede c " v'rbrea $ pr'v'ca durer+ ,r'nun-a cuvnte)e cu ' prec*e
e5a(erat& $n% rn)e .ceau ca anu!te c'n%'ane % %e aud nec)ar+
Un preten apr'pat bnua c v'r $ncerca % ! e)!ne+ Crcu)au de4a
*v'nur de%pre tr!terea un'r angeli reelii. ,retenu) a a4un% )a )'cun-a !ea de
)a -ar prea tr*u+ T'tu) era %cru!+ C'rpu) !eu 6 ce !a r!%e%e dn e) 6 era
265
ar%+ ,retenu)u !eu %/a prut c !/a (%t pu)%u)+ M/a du% )a un !c %pta) de
pr'vnce& )a tre*ec de :)'!etr d%tan-& )e/a %pu% ce)'r de/ac')' ' p've%te
de%pre ' )a!p cu :er'%en r%turnat " )e/a dat un nu!e .a)%+ 7/a dat %ea!a c&
dac du"!an !e ar . a.)at c %uprave-u%e!& ar . $ncercat dn n'u+ A!
petrecut !a !u)te )un $n c)nca aceea+ Avea! ar%ur pe n'u*ec )a %ut dn
%upra.a-a c'rpu)u+ N!en n/a cre*ut c v' %uprave-u+
V'rbea $!p)etcndu/%e& ca $n tran%: era ' p've%te pe care n/' !a %pu%e%e
n!nu+ Ap' %e a"e* pe un %caun de )e!n cu %ptar $na)t+
Dar a supravieuit, %pu%e Ben+
C1nur)e erau !a !ar dect p'ate $ndura ' .n- u!an+ ,an%area rn)'r
era un ca)var !a pre%u% de 'rce $nc1pure+ ,e ur!& dup ce %/a .'r!at -e%utu)
(ranu)ar& ' n'u ter'are ! a"tepta 6 c'ntractarea+ Ccatrce)e ur!au % %e
!c"'re*e& ar c1nur)e aveau % $nceap dn n'u+ Durer)e ! c1nue%c " acu!+
Nu v pute- uta )a !ne& nu# N!en nu p'ate+ De a)t.e)& nc eu nu ! p't prv+
Anna v'rb& $ncercnd % re%tab)ea%c ' re)a-e .rea%c:
Tra pe care a d'vedt/'F e ceva e5tra'rdnar+ Nc un !anua) de
!edcn nu p'ate e5p)ca treaba a%ta+ In%tnctu) de %uprave-ure+ A %cpat dn
ncendu) )a+ A .'%t %a)vat+ Te/a )uptat ca % tre"t+ 6reuie % . e5%tat un
!'tvE
Un p'et a .'%t $ntrebat cndva: Dac )'cun-a du!ta)e ar )ua .'c& ce/a
%a)va# Iar e) a r%pun%: A" %a)va .'cu)+ ?r .'c& n!c nu e p'%b)+ R%u) )u era
%tn%& dec'ncertant+ La ur!a ur!e& .'cu) a .cut p'%b) cv)*a-a& dar t't e)
p'ate . " un n%tru!ent a) barbare+
Anna $ $nap'e pu"ca )u C1ardn& nu $nante de a %c'ate u)t!u) cartu" dn
$ncrct'r+
Ave! nev'e de a4ut'ru) du!ta)e+
Art eu ca un '! $n %tare % a4ute pe cneva& eu care nu ! p't a4uta pe
!ne#
Dac vre % )e cer %'c'tea) du"!an)'r du!ta)e& n' a! putea . cea !a
bun 'ca*e pe care/' a& %pu%e Ben+
Nu e5%t r*bunare pentru a"a ceva+ N/a! %uprave-ut bnd dn cupa
!ne+
Sc'a%e un !c at'!*'r de p)a%tc dn 1a)at " $ndrept un 4et de vap'r %pre
'c1 %+
T!p de !a !u)- an te/a a.)at )a c'nducerea une !p'rtante c'rp'ra-
petr'c1!ce 6 Tran'n& $) pr'v'c Ben+ C'!pana a r!a% un )der $n ndu%tre+
Du!neata a .'%t '!u) )u E!)& creeru) care a re%tructurat Tran'nu) )a !4)'cu)
%ec')u)u+ 2n ace)a" t!p era unu) dntre .'ndat'r c'rp'ra-e S(!a+ Cu t!pu)
trebue % . devent " du!neata unu) dntre "e.+
S(!a& repet e) cu ()a% tre!urt'r+ De unde a $nceput t'tu)+
7& .r $nd'a)& (enu) du!ta)e c'ntab) a c'ntrbut )a %c'aterea un'r
bunur $n a.ara (ran-e)'r ce)u de/a) Tre)ea Rec1+
266
Bu# Cre* c %ta a .'%t !are)e pr'ect# O%ta n/a .'%t dect un e5erc-u
ne()4ab)+ Mare)e pr'ectF le grand pro0et* 3)a%u) %e %tn%e+ A .'%t cu t'tu)
a)tceva+ Ceva ce du!neata nu p'- % prcep+
,une/! )a $ncercare& *%e Ben+
Ca % dvu)( %ecrete)e pe care )e/a! pr'te4at ' va- $ntrea(#
C1ar du!neata %punea: care va-# Ben .cu un pa% ctre e) "/) prv $n
'c1 repr!ndu/" repu)%a+ Ce !a a de perdut#
2n %.r"t e"t %ncer& %pu%e $ncet C1ardnA 'c1 )u .r p)e'ape preau c %e
r'te%c& prvndu/) ptrun*t'r pe Ben+
?cu ' pau* )un(& dup care $ncepu % v'rbea%c& )ent& ca un 1pn't*at'r:
,'ve%tea $ncepe $nante de/a aprea eu " va c'ntnua& .r $nd'a)& dup ce
nu v' !a e5%ta+ Or(nea e %e a.) $n u)t!e)e )un a)e ce)u de/a) d')ea r*b'
!'nda)& cnd un c'n%'r-u .'r!at dn ce !a !p'rtan- ndu%tra" a )u! %/a
$ntrunt )a Burc1 pentru a %tab) drec-a $n care avea % %e $ndrepte )u!ea
p'%tbe)c+
Ben $" a!nt brba- cu prvr .er!e dn vec1ea .'t'(ra.e+
Erau n"te 'a!en .ur'"& c'ntnu C1ardn& cr'ra )e a4un%e%e )a urec1 ce
p)nua % .ac ?ran:)n R''%eve)t 6 %/) $n"tn-e*e pe Sta)n c nu %e va 'pune
une !a%ve acaparr tert'ra)e de ctre %'vetc+ Lucru pe care )/a " .cut
$nante de/a !ur+ A cedat 4u!tate dn Eur'pa c'!un"t)'rE Ace"t )der a
capta)u)u !'nda) "tau c n/aveau cu! % de4'ace de*(u%tt'ru) tr(
a!ercan'/%'vetc de )a Ia)ta+ 2n c'n%ecn-& au c'n%ttut ' C'rp'ra-e care ur!a
% .e un cap de p'd& ' !'da)tate de a cana)*a !p'rtante %u!e de ban pentru
%u%-nerea )upte $!p'trva c'!un%!u)u& $ntrnd a%t.e) 'rdnea 'ccdenta)+
2ncepu%e un n'u r*b' !'nda)+
Ben %e ut )a Anna& care prea .a%cnat " u)ut $n ace)a" t!p de %pu%e)e )u
C1ardn+
Ace"t )der capta)"t au prev*ut c p'p'are)e Eur'pe& $n.urate "
de*(u%tate de .a%c%!& aveau % reac-'ne*e $nt'rcndu/%e ctre %tn(a+ Au $n-e)e%
c& .r ' !a%v n.u*e de re%ur%e $n !'!ente)e/c1ee& %'ca)%!u) avea %
prnd rdcn& !a $nt $n Eur'pa& ap' $n $ntrea(a )u!e+ Au $n-e)e% c !%unea
)'r c'n%ta $n !en-nerea " $ntrrea %tatu)u ndu%tra)*at+ Ceea ce $n%e!na& $n
e(a) !%ur& $nbu"rea v'c)'r pr')etar)'r+ ,ar e5a(erate ne)n"t)e a%tea# Nu
prea+ Indu%tra" "ta "tau cu! .unc-'nea* !ecan%!u) %t're+ Dac unu
re(! .a%c%t $ ur!a unu) %'ca)%t& Eur'pa ar . .'%t cu adevrat perdut+ Ce)
pu-n a"a vedeau e )ucrur)e+ Ca ' !%ur de pruden- au recrutat na*"t de ran(
$na)t& care "tau dnc'tr' btea vntu) " erau )a .e) de 1'tr- % c'!bat
%ta)n%!u)+ De $ndat ce 'r(an*a-a "/a %tab)t prncp)e p')tce " .nancare& a
$nceput % !anpu)e*e even!ente)e !'nda)e& .nan-nd partde)e p')tce dn
%pate)e une c'rtne !a(nare+ 2n !'d %urprn*t'r& au avut %ucce%E Ban )'r&
4udc'% 'renta-& au a4utat crearea ce)e de/a ,atra Repub)c a )u De 3au))e $n
?ran-a " au !en-nut re(!u) de dreapta a) )u ?ranc' $n Spana+ Ma recent&
267
(enera) au .'%t adu" )a putere $n 3reca& punndu/%e capt re(!u)u de %tn(a&
)ber a)e%+ 2n Ita)a& Opera-unea 3)ad' a dec)an"at ' ca!pane per!anent de
%ubver%un !ente % para)*e*e $ncercr)e %tn( de a %e 'r(an*a " a n.)uen-a
p')tca na-'na)+ Se $nt'c!%er p)anur pentru p')-a para!)tar& carainieri,
ur!nd ca ace"ta % prea c'ntr')u) %ta-)'r de rad' " te)ev*une dac ar . .'%t
nev'e+ Avea! d'%are c'n%%tente de%pre p')tcen& %ndca)"t& pre'-+ ,artde)e
de e5tre! dreapt dn t'at )u!ea erau %pr4nte $n %ecret de )a Burc1& pentru a/
.ace pe c'n%ervat'r % par !'dera- prn c'ntra%t+ A)e(er)e erau c'ntr')ate& %e
p)tea !t& )der p')tc de %tn(a erau a%a%na-A %.'r)e erau tra%e de !ae"tr
ppu"ar de )a Burc1& $n c'nd-)e unu %ecret ab%')ut+ Au .'%t %pr4n- .nancar
p')tcen precu! %enat'ru) C'%ep1 McCart1@ dn State)e Unte " %/au .nan-at
)'vtur de %tat $n Eur'pa& A.rca " A%a+ Au .'%t create " (rupur de e5tre!
%tn(a& pentru a %erv drept agents provocateurs " a %trn rev')ta p'pu)ar .a-
de cau*a )'r+ Acea%t caba) de ndu%tra" " banc1er a avut (r4 ca )u!ea %
devn %(ur pentru capta)%!+ ,re"ednte)e v'%tru& E%en1'8er& care a avert*at
a%upra a%cen%un c'!p)e5u)u !)tar'/ndu%tra)& n/a v*ut dect vr.u)
a%ber(u)u+ 2n rea)tate& !are parte dn %t'ra u)t!e 4u!t- de %ec') a .'%t
%cr% de ace"t 'a!en de )a Burc1 " de %ucce%'r )'r+
(ristoase, $) $ntrerup%e Ben+ V'rbe"t de%preF
Da& %pu%e C1ardn& c)tnndu/" 1d'%u) cap .r c1p+ C'n%pra-a )'r a dat
na"tere r*b'u)u rece+ E )/au dec)an"at+ Sau p'ate c ar trebu % *c noi. Acu!
$ncep % $n-e)e(#
De(ete)e )u Trev'r %e !"cau cu u-ea) " prcepere+ E) de%c1%e va)*a "
$ncepu % a%a!b)e*e pu"ca de ca)bru HI&S !!& ' ver%une .abrcat )a c'!and a
pu"t BM3 AR/)U+ Dup prerea )u era ' 'per de art& ' ar! de prec*e pentru
un tr(t'r de e)t& cu btaa de pn )a "apte ! patru %ute de !etr+ La d%tan-e
!a !c& capactatea de penetrare era u!t'are: ()'n-u) putea %trpun(e ' p)ac
de '-e) de 'pt cent!etr (r'%!e& traver%a car'%era unu aut'!'b) %au putea
dr!a c')-u) une c)dr+ Cartu"u) era pr'ectat cu ' vte* de pe%te n'u %ute de
!etr pe %ecund+ A"e*at pe un bped " prev*ut cu ' )unet Leup')d Var/T
ar!a '.erea prec*a de care avea e) nev'e+ B!b $n t!p ce ' .5a pe bped+
Gnta )u %e a.)a pe partea 'pu% a %tr*+
268
33
E ncredb)& zise Anna.
M/a! 'b"nut a"a de !u)t cu %tua-a& a%t.e) $nct pentru !ne a devent un
)'c c'!un& %pu%e C1ardn+ Sunt c'n"tent de ura"e)e tran%.'r!r ce/ar ur!a dac
'a!en ar a.)a c %t'ra c'nte!p'ran )'r a .'%t& $n bun !%ur& un scenariu
%cr% de un (rup de 'a!en ca !ne: 'a!en de a.acer& banc1er& ndu%tra"& care
au ac-'nat prn nter!edu) a%'ca-)'r )'r r%pnd- $n t'at )u!ea+ ?n scenariu
scris de -igma. T'ate cr-)e de %t're ar trebu re%cr%e+ Carere)e de %ucce% a)e
un'r 'a!en !p'rtan- ar prea d'ar !"cr)e un'r !ar'nete+ S(!a e ' p've%te
de%pre cu! au c*ut ce puternc " cu! au devent puternc ce c*u-+ E '
p've%te care nu trebue %pu% nc'dat+ 2n-e)e(& nu/ a"aE 2iciodat.
Cne a avut tupeu) 6 neunia 6 % n-e*e ' a%e!enea aventur#
Trebue !a $nt % $n-e)e( %!-u) tru!.a)%t& v*'nar a) $ndep)nr une
!%un de care a .'%t an!at c'rp'ra-a $n.n-at )a !4)'cu) %ec')u)u& *%e
C1ardn+ Tran%.'r!a%e! de4a de%tnu) .n-e u!ane& nu uta+ D'a!ne&
aut'!'b)u)& av'nu)& $n curnd avea % ur!e*e av'nu) cu reac-e: '!u) %e putea
!"ca pe p!nt cu vte*e de nec'nceput pentru %tr!'" n'"trF '!u) putea
*bura pn )a cerurE Unde)e rad' " ce)e %'n're puteau . .')'%te ca un a) "a%e)ea
%!-& '.ernd ' v*une a%upra )u! ac')' unde ea nu .u%e%e nccnd p'%b)+
Ca)cu)e)e puteau . acu! aut'!at*ate+ Rea)*r)e dn d'!enu) "tn-e)'r erau
e5tra'rdnare 6 $n !eta)ur(e& !a%e p)a%tce& te1nc de pr'ducere a n' tpur de
caucuc& ade*v& te5t)e " !u)te a)te)e+ ,e%a4u) 'b"nut a) ve- c'tdene era $n
p)n tran%.'r!are+ Se dec)an"a%e ' rev')u-e $n t'ate ra!ur)e ndu%tre !'derne+
O a d'ua rev')u-e ndu%tra)& %pu%e B'n+
A d'ua& a trea& a patra& a cincea, r%pun%e C1ardn+ ,'%b)t-)e preau a .
n.nte& ar randa!entu) ne)!tat+ Vannevar Bu%1& La8rence Mar%1a)) " C1ar)e%
S!t1 )a Ra@t1e'n& .ceau !unc de p'nerat $n t'ate d'!en)e& de )a !cr'unde
)a %%te!e)e de (1dare a rac1ete)'r " ec1pa!ente)'r de %uprave(1ere prn radar+
Mu)te dntre de%c'perr)e care au devent '!npre*ente $n u)t!e)e decen 6
5er'(ra.a& te1n')'(a !cr'unde)'r& ca)cu)u) bnar& aparatura cu tran*%t'r 6
.u%e%er de4a c'ncepute " te%tate $n )ab'rat'are)e Be))& 3enera) E)ectrc&
>e%tn(1'u%e& RCA& IBM " a)te c'rp'ra-+ Lu!ea !atera) %e %upunea v'n-e
n'a%tre+ De ce n/ar . .cut/' " cea p')tc#
7 unde te a.)a du!neata $n t'at acea%t per'ad# $ntreb Ben+
C1ardn r!a%e ' vre!e cu prvrea perdut+ Sc'a%e ap' at'!*'ru) " $"
u!e* dn n'u 'c1 $nante de a re$ncepe % v'rbea%c+
269
5ram copil B aveam opt. Ani c#nd a izucnit rzoiul. )nvam la o
mic i prginit coal provinciala, din oraul L;on. 6atl meu lucra ca
inginer constructor la primrie. 5ram singur la prini i un fel de copil-
minune. La doisprezece ani frecventam cursuri de matematic aplicat la
Ec')e N'r!a)e Supereure de L@'n& colegiul care pregtea profesori.
Aveam un real talent la matematic, dar universitatea nu m atrgea.
Eoiam altceva. Aerul tare al enigmelor teoriei numerelor m ispitea prea
puin. Mi-ar fi plcut s influenez lumea real, viaa cotidian. Mi-am
ascuns v#rsta atunci c#nd am cutat prima oar de lucru la departamentul
de control de la 6rianon. 5mil Menard era considerat un profet, printre
patronii din epoc, un adevrat vizionar. Alctuise o companie din pri
disparate, %ntre care nimeni nu vzuse p#n atunci posiile legturi.
/escoperise c, prin unificarea operaiunilor anterior segmentate, puteai
crea o for industrial infinit mai mare dec#t suma prilor sale. ,entru
mine, %n calitate de analist al capitalului, 6rianon era o capodoper B
Capela -i3tin a modelului corporatist.
/up c#teva luni, eful departamentului la care lucram, monsieur
Arteau3, a aflat despre %ndem#narea cu care rezolvam proleme de
statistic. 5ra un domn %n v#rst, un om cu puine pasiuni
e3traprofesionale, devotat viziunii lui Menard. ?nii dintre colegii mei m
gseau rezervat, dar nu i monsieur Arteau3. Conversaiile dintre noi se
desfurau ca %ntre microiti. ,uteam discuta ceasuri %ntregi despre
avanta0ele relative ale pieelor interne de capital sau despre msuri
alternative la primele de risc ale dividendelor, chestiuni care-i nuceau pe
cei mai muli, dar care implicau arhitectura capitalului B raionalizarea
deciziilor privind locurile unde treuia investit i reinvestit. Arteau3, care
se apropia de pensionare, a aran0at s fiu prezentat marelui rat,
catapult#ndu-m peste nenumrate trepte ierarhice. Menard. Amuzat de
tinereea mea, mi-a pus c#teva %ntreri condescendente, l-am dat nite
rspunsuri serioase i provocatoare B de fapt, rspunsuri care frizau
insolena. Arteau3 s-a speriat, dar Menard prea fascinat. Mai t#rziu mi-a
spus c amestecul de insolen i %nelepciune pe care-o manifesta %i
aminteau de el %nsui. ?n individualist, dar de un individualism do#ndit.
Arogana mea poate c nu era lipsit de temei. -merenia se potrivea de
minune preoilor, %ns raiunea impunea ca omul s fie atent la propriile-i
caliti. Aveam o mare e3perien %n tehnicile de evaluare. /e ce n-a fi
e3tins-o la propria mea persoan& 6atl meu era dezavanta0at de o
atitudine prea respectuoas8 %i considera propriile caliti prea mrunte
i-i convingea i pe ceilali s le suevalueze. 5u n-aveam s comit
greeala asta.
)n c#teva sptm#ni am devenit asistentul personal al lui Menard. )l
%nsoeam peste tot. 2imeni nu tia dac eram secretarul lui particular sau
270
consilier. )n realitate, am trecut de la primul rol la cel de-al doilea. Marele
om m trata mai degra ca pe un fiu adoptiv dec#t ca pe un salariat.
5ram singurul lui prote0at, unicul acolit demn s-i urmeze e3emplul. )i
fceam propuneri cura0oase, care ddeau peste, cap ani %ntregi de
planificare, fi sugeram, de e3emplu, s vindem %n pierdere nite e3ploatri
petrolifere pe care directorii si le dezvoltaser timp de mai muli ani. L-
am sugerat s fac investiii masive %n tehnologii %nc neverificate. Atunci
c#nd inea cont de sfaturile mele, era aproape invariail %nc#ntai de
rezultate. LN'!bre de Menard B umra lui Menard B a devenit, porecla
mea la %nceputul anilor $KM. Chiar i %n perioada %n care se lupta cu oala,
un limfom care avea s-l rpun %n cele din urm, el i 6rianonul
a0unseser s se izuie tot mai mult pe 0udecata mea. 'deile mele erau
%ndrznee, aparent neuneti, dar %n scurt timp le adoptau toi. Menard
m studia tot at#t de mult pe c#t %l studiam i eu, cu detaare, dar i cu
sincer afeciune.
)n ciuda privilegiilor pe care mi le acorda, simeam c e3ista un
sanctuar la care nu aveam acces. Menard fcea cltorii fr s dea
e3plicaii, fcea donaii al cror rost nu-l pricepeam i despre care nu
accepta s discute. ,e urm, a venit ziua %n care a hotr#t c treuia s fie
atras %ntr-o societate despre care nu tiam nimic, o organizaie pe care voi
o cunoatei su numele de -igma.
Aveam douzeci i ceva de ani i eram complet nepregtit pentru ceea
ce aveam s vd la prima %ntrunire la care am participat. 2e-am dus la un
castel din 5lveia rural, situat pe un teren %ntins i izolat care aparinea
unuia dintre lideri. Msurile de securitate de-acolo erau e3traordinare8
p#n i privelitea B arorii i tufele ce %ncon0urau proprietatea B permitea
sosirea i plecarea clandestin a tot soiul de indivizi. /e altfel, la prima
mea vizit n-am reuit s-i vd pe ceilali venind. 2ici un echipament de
supraveghere nu putea rezista impulsurilor electromagnetice de mare
intensitate, de %nalt i 0oas frecven B o tehnologie de ultim or la acea
vreme. 6oate oiectele metalice treuia depozitate %n containere8 chiar i
un simplu ceas de min putea fi detectat de impulsuri. Am fost condui
direct %n camerele noastre, el %ntr-un apartament splendid cu vedere spre
un mic lac glaciar, eu %ntr-o camer alturat, mai puin impuntoare, dar
foarte confortail.
)ntrunirea a %ncepui %n dimineaa zilei urmtoare. )mi amintesc c#te
ceva din ce s-a discutat atunci. Conversaiile erau continuarea unora
anterioare, despre care eu nu tiam nimic. ?n nou-venit era greu s se
orienteze, dar cunoteam feele railor din 0urul mesei. A fost o
e3perien de-a dreptul e3traordinar, ceva de domeniul fanteziei. Menard
avea puini concureni %n ce privea averea, influena corporatist sau
viziunea sa managerial. 6oi acetia se aflau %n acea %ncpere9 liderii a
271
dou conglomerate metalurgice concurente8 eful celui mai important
concern american de echipament electric8 oii din industria grea,
petrochimie, tehnologie. "ameni rspunztori pentru crearea aa-zisului
secol american, dar i egalii lor din 5uropa8 cei mai faimoi magnai de
pres ai lumii. Aceti oameni deineau controlul unor valori ce depeau
produsul intern rut al multor ri din lume, luate laolalt.
Eiziunea mea despre lume a fost serios zdruncinat %n acea zi.
La leciile de istorie, copiii se familiarizeaz cu liderii politici i
militari. 6oi erau, %n realitate, ceva mai mult dec#t nite purttori de
cuv#nt. -igma a inut, cont de ei. Braii care aveau %ntr-adevr %n m#ini
p#rghiile puterii stteau %n fund acelei mese lungi de mahon. 5i erau
adevraii maetri ppuari.
)n timp ce orele treceau i noi eam cafea i gustam produse de
patiserie, am %neles la ce eram martor8 la o %ntrunire a consiliului de
directori ai unei unice corporaii masive, care le controla pe toate
celelalte.
?n consiliu de directori care rspundea de istoria lumii occidentale!
Atitudinea lor, capacitile lor m %nc#ntau mult mai mult dec#t vorele
pe care le rosteau. 5rau manageri profesioniti care n-aveau timp pentru
emoii inutile ori sentimente iraionale. Credeau %n dezvoltarea
productivitii, %n proclamarea ordinii, %n concentrarea raional a
capitalului. Credeau c istoria B %nsi soarta omenirii B era prea
important ca s a0ung pe m#inile maselor. 6ransformri le produse de
dou rzoaie mondiale %i convinseser. 'storia treuia administrat.
/eciziile treuia luate de profesioniti impariali. (aosul cu care amenina
comunismul B dezordinea, redistriuirea ogiilor B fcea din proiectul
lor o chestiune de real i de imediat urgen. ?n pericol prezent treuia
evitat.
Au czut de acord asupra necesitii de a crea o lume %n care
adevratul spirit %ntreprinztor s fie ferit de invidia i lcomia maselor.
La urma urmei, cine ar fi acceptat s lase motenire urmailor o lume
infestat de comunism i fascism& Capitalul modern ne arta drumul, %ns
viitorul stalului industrializat treuia prote0at, ferit de furtuni. Asta era
viziunea acelor oameni. /ei originile acestei viziuni se aflau %n
depresiunea gloal care a precedat rzoiul, ea a devenit mult mai
convingtoare %n urma distrugerilor provocate de rzoi.
Am vorit puin %n acea zi, nu pentru c a fi taciturn din fire, ci fiindc
rmsesem fr grai. 5ram un pigmeu printre gigani. ?n ran lu#nd cina
cu %mpraii. 2u-mi mai %ncpeam %n piele i, mult vreme, am fcut totul
pentru a pstra un aer indiferent, imit#ndu-l pe marele meu mentor. Acelea
au fost primele ceasuri pe care le-am petrecut %n compania societii
-igma, iar viaa mea s-a schimat total. Ftirile zilnice din ziare B o grev
272
undeva, o adunare de partid altundeva, un asasinat %n alt parte B nu mai
%nsemnau pentru mine relatarea unor evenimente %nt#mpltoare. )n spatele
lor se puteau distinge manevrele comple3e i %nc#lcite ale unei mainrii la
fel de comple3e i %nc#lcite.
-igur, fondatorii, liderii au profitat enorm. Cirmele lor prosperau %n
permanen, %n vreme ce multe altele, care nu avuseser norocul s fac
parte din -igma, piereau. /ar adevratul motiv consta %n viziunea lor
cuprinztoare9 "ccidentul treuia s fie unit %n faa unui duman comun,
altfel ar fi slit i-ar fi disprut. )nsprirea tliilor sale treuia s se
fac %ns discret i prudent. " micare prea agresiv, prea rapid ar fi
putut declana o ripost.
+eforma treuia dozat atent. ?n departament s-a concentrat asupra
asasinatelor, elimin#nd vocile serioase ale st#ngii. Altul a inventat B
termenul e adecvat B gruprile e3tremiste, Baader-Meinhof Brigzile +oii
i altele, menite s-i atrag dumnia oricror simpatizani moderai.
Lumea occidental i mare parte din rest, avea s reacioneze la
serviciile sale i-avea s accepte povetile din ziare ce le %nsoeau. )n 'talia
am creat o reea de douzeci de mii de @comitete civiceA, pentru a
direciona anii spre cretin-democrai. )nsui ,lanul Marshall, ca i multe
altele, a fost elaorat de -igma. /e multe ori -igma nscocea p#n i
lima0ul documentelor care treuia s fie supuse aprorii i trecute prin
Congresul american! 6oate programele europene de redresare, ageniile
de cooperare economic, chiar i 2A6" au devenit organisme ale -igma,
care rm#nea inviziil tocmai pentru c era omniprezent. )n orice
manual gseti lecii despre reconstrucia 5uropei, %nsoite de o fotografie
a generalului Marshall. )n realitate, fiecare amnunt fusese schiat de noi,
aproat de noi cu mult timp %nainte.
2u i-a trecut nimnui prin minte c "ccidentul era administrat de un
consoriu secret. 5ra de neconceput, deoarece ar fi %nsemnat c mai ine
de 0umtate din planet era pur i simplu o filial a unei unice
megacorporaii -'DMA.
Cu timpul, tr#nii magnai au murit i-au fost %nlocuii cu prote0aii
lor mai tineri. -igma dinuia, transform#nd ceea ce era necesar. 2u aveam
o ideologie. 5ram oameni pragmatici. -igma cuta doar s remodeleze
%ntreaga lume modern, pretinz#nd dreptul de proprietate asupra istoriei.
Fi a reuit.
Trev'r 3r..t1% prv prn )uneta cu n.rar'"+ Draper)e (r'a%e 'pace dn
punct de vedere 'ptc& erau pentru ' a%e!enea )unet ' pn* tran%parent+
S)uete)e u!ane aveau .'r!e ver*& $nce-'"ate& ca n"te pctur de !ercur&
%c1!bndu/" v*b) c'nturur)e $n t!p ce %e !"cau prntre c')'ane " 'becte
de !'b)er+ S)ueta a"e*at avea % .e pr!a )u -nt+ Ce)a)- %e v'r $ndeprta de
273
.ere%tre& c'n%derndu/%e a%t.e) $n %(uran-& dar e) avea %/ n!cea%c c1ar prn
*du) de cr!d+ Un ()'n- ur!a % cree*e ' bre"& ar ce))a)t % d%tru( -nta+
Re%tu) cartu"e)'r v'r de%vr" treaba+
Dac e adevrat ce %puF $ncepu Ben+
De 'bce& 'a!en !nt ca % a% cu .a-a curat+ V da- %ea!a c eu nu
!a a! ' a%e!enea !'tva-e+ ?anta care era (ura )u C1ardn %e rdc )a c')-ur&
$n ceea ce putea . ' (r!a% 'r un *!bet+ V/a! avert*at c nu %unte- pre(t-
% $n-e)e(e- ce v %pun+ ,'ate c t'tu" vede- %tua-a ceva !a )!pede+ Un !are
nu!r de 'a!en n.)uen- dn t'at )u!ea are !'tve 6 c1ar " $n pre*ent 6 %
)a%e adevru) $n(r'pat+ ,'ate !a !u)t ca nc'dat+ 7 a%ta pentru c S(!a %/a
'rentat& $n ur! cu c-va an& %pre ' n'u drec-e+ ,ar-a)& a%ta a .'%t c'n%ecn-a
%ucce%e)'r %a)e+ C'!un%!u) nu !a era ' a!enn-are 6 prea nut) % c'ntnue %
c1e)tua%c !)arde pentru 'r(an*area un'r ac-un cvce " p')tce& !a a)e% c
e5%tau !'da)t- !a e.cente de $ndep)nre a 'bectve)'r c'rp'ra-e+
Obectve)e c'rp'ra-e S(!a& repet Ben+
Adc %tab)tatea+ Rea)*at prn pre%un a%upra 'p'nen-)'r& <d%par-a=
turbu)en-)'r "/a a!enn-r)'r )a adre%a %tatu)u ndu%tra)*at+ Cnd 3'rbac'v a
devent nc'!'d& a! aran4at $ndeprtarea )u+ Cnd re(!ur)e dn ,ac.c n %/au
$!p'trvt& a! pu% )a ca)e ' bru%c " !a%v retra(ere de capta) %trn&
aruncndu/)e ec'n'!)e $ntr/' (rav rece%une+ Cnd )der dn Me5c %/au
d'vedt !a pu-n c''peran-& a! aran4at %c1!barea (uvernu)u+
/oamne, *%e Ben& cu (ura u%cat+
Era c'nv'cat ' "edn-& %e )ua ' 1'trre care %e punea rapd $n practc+
Ne prcepea! )a a%ta& *u 6 putea! !nu (uverne)e ca pe ' 'r(+ ?aptu) c
S(!a a4un%e%e % de-n un nu!r !en% de c'!pan& partcpa-)e %a)e .nd
a%cun%e prn dver%e .r!e partcu)are& nu deran4a+ Ap' un !c (rup de )der a
a4un% % cread c %')u-a nu c'n%ta d'ar $n adaptarea )a cern-e)e n' ep'c& )a
$n.runtarea cr*e)'r per'dce& c $n perpetuarea une c'nducer %tab)e& pe ter!en
)un(+ A"a c& $n u)t! an& a aprut un pr'ect e5tra'rdnar+ Succe%u) %u ar .
$n%e!nat rev')u-'narea e%en-e c'ntr')u)u a%upra )u!+ N/avea % !a .e v'rba
de%pre a)'carea de .'ndur " 'rentarea re%ur%e)'r+ Devenea ' %!p) c1e%tune de
denttate a ce)'r <a)e"=+ Eu !/a! 'pu% ace%te de+
A ntrat $n d%put cu S(!a& %pu%e Ben+ A devent un para+ 7 t'tu" a
p%trat %ecrete)e+
Repet: dac %/ar a.)a cte even!ente !p'rtante a)e ep'c p'%tbe)ce au
.'%t !anpu)ate $n %ecret& c'n.'r! unu %cenaru a) ace%te c'n%pra-& reac-a ar .
v')ent+ Lu!ea ar e" $n %trad+
Dar de ce acea%t bru%c nten%.care a actvt- 6 du!neata de%cr ceva
ce %/a de%."urat t!p de !a !u)te decenii! *%e Ben+
Da& dar acu! e v'rba de%pre zile, r%pun%e C1ardn+
A a.)at a%ta#
274
Te !r c nu '! retra% ca !ne e )a curent cu ce %e $nt!p)# Cu t!pu)&
$nve- cu! % cte"t vt'ru) $n !runtae+ )nvei, dac vre % %uprave-ue"t+ ,e
ur!& e5%t !c)e n!cur care u!p)u t!pu) unu b')nav+ An tr- prntre e
!/au $nv-at % detecte* anu!te %e!na)e $n ceea ce du!ta)e - %/ar prea a .
d'ar para*-+
?cu un (e%t ctre partea )atera) a capu)u+ C1ar " prn ()u(& Ben $" ddu
%ea!a c urec1ea e5tern a '!u)u )p%ea cu t'tu)& cana)u) audtv .nd d'ar '
(aur $ntr/' e5cre%cen-+
A%ta e5p)c recenta %ere de cr!e#
E v'rba de%pre ce %punea! !a devre!e: 2n u)t!u) t!p S(!a trece
prntr/' tran%.'r!are+ O %c1!bare a c'nducer& dac vre+
Crea du!neata te/a 'pu%+
S(!a "/a re*ervat $nt'tdeauna dreptu) de a/ <%anc-'na= pe ce a cr'r
)'a)tate era pu% %ub %e!nu) $ntrebr+ 2n ar'(an-a !ea& n/a! $n-e)e% c
attudnea e5a)tat nu/! '.erea nc ' pr'tec-e+ D!p'trv+ 2n% cur-ena&
epurarea d%den-)'r a $nceput $n !'d %er'% d'ar de cteva %pt!n+ Ce care
erau percepu- drept '%t) de ctre n'ua c'nducere 6 $!preun cu ce care au
)ucrat pentru e 6 au .'%t c'n%dera- ne)'a)+ Ne/au nu!t angeli reelii: $n(er
r*vrt-+ Dac $- a!nte"t c pr! angeli reelii %/au r*vrtt c1ar $!p'trva
At'tputerncu)u Du!ne*eu& ' %/- da %ea!a ct de puternc " $ndrept-- %e
%!t actua) )der a S(!a+ ,'ate c ar trebu % %pun <)der=& $ntruct c'n%'r-u)
a a4un% %ub c'nducerea unu %n(urF ndvd redutab)+ 2n ca*u) %ta& S(!a a
a)er(at c'ntracr'n'!etru& ca % *c a"a+
Ce cr'n'!etru# 53plic/!& $ncepu Ben+
O !u)-!e de $ntrebr %e $!bu)*eau $n !nte+
E v'rba de%pre *)e& repet C1ardn+ Ce %tup* a- .'%t vennd )a !ne& de
parc adevru) v/ar !a putea a4uta+ A- vent )a !ne cnd nu !a e t!pE Cu
%(uran- e prea tr*u+
Ce vre % %pu#
De/aceea a! bnut )a $nceput c a- .'%t tr!" de e+ E "tu c& pu-n
$nante de a%cen%unea .na)& %unt !a vu)nerab) ca 'r cnd+ Cu! v %punea!&
acu! e per'ada u)t!e)'r )c1dr& a %ter)*r& a e)!nr 'rcr'r d've* care
/ar putea ncr!na+
Te $ntreb dn n'u: de ce acum&
C1ardn %c'a%e at'!*'ru) " $" u!e* dn n'u 'c1 cenu"& $nce-'"a-+ Bru%c
' e5p)'*e a%ur*t'are $) a*vr) pe C1ardn& cu t't cu %caun& pe p'dea+ Ben "
Anna %rr !edat $n pc'are " v*ur $n(r'*- (aura de cnc cent!etr care
apru%e $n tencua)a perete)u 'pu%& de parc .u%e%e .cut cu ' b'r!a"n+
Cugi! -p Anna+
De unde ven%e pr'ect)u) )a 6 prea !u)t prea !are c % .e d'ar un ()'n-
'b"nut+ Ben %r $ntr/' parte a ca!ere& Anna $n cea)a)t+ E) %e $nt'ar%e ca %
prvea%c trupu) r%t(nt a) )e(endaru)u .nan-%t+ Un .r de .u! %e $n)-a dntr/'
275
bucat de ()u( ar%& ar Ben $n-e)e%e c un ()'n- ura" traver%a%e -ea%ta )u
C1ardn+ O!u) .r c1p 6 ce) a cru v'n- de a %uprave-u $) a4uta%e % $ndure
an de c1nur nde%crptb)e 6 era !'rt+
Ce %e $nt!p)a%e# Ben "ta d'ar c trebua % %e adp'%tea%c& pentru a nu .
'!'r-+ Dar unde %e puteau duce& cu! puteau %cpa de un atac ct vre!e nu
"tau de unde venea# O v*u pe Anna a)er(nd %pre captu) $ndeprtat a) $ncper
" aruncndu/%e ap' pe p'deaA pr'ced " e) )a .e)+
,e ur! %e au* ' a d'ua e5p)'*e " un a)t cartu" ptrun%e prn *d+ Ben v*u
un cerc de )u!n $n *du) de cr!d " $n-e)e%e c $!pu"ctur)e veneau de
a.arE
3)'an-e)e %trpun(eau *du) de cr!d ca pe ' perdea de !r(e)e+ U)t!u)
()'n- trecu%e .'arte apr'ape de Anna+ Ncer nu erau $n %(uran-+
O& /oamne! %tr( Anna+ Trebue % p)ec! de/acE
Ben %e r%uc " prv pe (ea!+ 2n )u!na %'are)u& v*u .a-a unu brbat )a '
.erea%tr a.)at v*av de c)drea $n care %e a.)au e+
6enul neted, fr riduri, pomeii %nali9 a%a%nu) de )a v)a )u Len*+ A%a%nu)
de )a 1anu) dn E)ve-aF
Asasinul care-l, omor#se pe ,eter.
R%c')t de ' nten% !ne& Ben %c'a%e un %tr(t puternc& de avert%!ent& de
ne$ncredere& de .ure " ' )u )a .u( $!preun cu Anna %pre e"rea dn
aparta!ent+ Ur! a)t e5p)'*e& a%ur*t'are+ Ben " Anna %e repe*r ctre ca%a
%cr+ ,r'ect)e)e a)ea nu %e $n.(eau $n carne& nc nu ardeau pe)ea& pur " %!p)u
%."au c'rpu) u!an a"a cu! ' %u)- ar . %."at pn*a unu pan4en+ Era c)ar c
%e .')'%eau $!p'trva tancur)'r b)ndate+ D%tru(er)e pe care )e .cu%er vec1
c)dr erau ncredb)e+
Ben .u(ea $n ur! Anne pe %cara $ntunecat& $n vre!e ce %ena de e5p)'*
c'ntnua % r%une $n ur!a )'r+ A4un%er $!p)etcndu/%e $n 1')u) !c de )a parter+
,e/acE "'pt Anna& a)er(nd %pre ' e"re care avea %/ duc %pre ' %trad
)atera)& unde a%a%nu) $ putea 'c1 !a (reu+
Ie"r dn c)dre& prvnd $nnebun- $n4ur+ ,e rue de% Orteau5& $n c')-& %ttea '
.e!ee b)'nd $n 4ean"+ La pr!a vedere& prea ' tr. %au ' t'5c'!an& dar ceva
$ %pu%e )u Ben c era deplasat $n ace) )'c+ Dn n'u& ' .a- pe care/' !a vzuse.
Dar unde#
Bru%c& $" a!nt de Ba1n1'.%tra%%e+ O b)'nd $!brcat e)e(ant& -nnd $n
!n n"te %ac'"e de )a un !a(a*n de )u5+ Un %c1!b .u(ar de 'c1eade+ Ea era+
O %antne) a C'rp'ra-e+
,e tr'tuaru) 'pu%& un ad')e%cent $ntr/un trc'u rupt " 4ean" " e) cun'%cut& de"
nu/) putea )'ca)*a+ D'a!neE 2nc unu)#
La ce))a)t capt a) %tr* %ttea un brbat r'"c'van& cu 'bra4 ar" de %'are "
%prncene %tu.'a%e+
Alt fa cunoscut.
Tre cr!na) a C'rp'ra-e& p)a%a- %trate(c $n 4uru) )'r# ,r'.e%'n"t care
276
v'au % %e a%(ure c nu v'r %cpa#
Sunte! $nc'n4ura-& $ %pu%e e) Anne+ Ce) pu-n unu) %e a.) )a .ecare capt
a) %tr*+
R!a%er pe )'c& ne"tnd $nc'tr' %/' a+ Anna cercet %trada cu prvrea "
%pu%e:
A%cu)t& Ben+ Bcea c C1ardn a a)e% *'na a%ta& b)'cu) %ta dntr/un !'tv
$nte!eat+ Nu "t! ce p)anur pentru %tua- neprev*ute avea& ce c de %cpare
$" pre(t%e& dar "t! c trebue % . avut ceva $n !nte+ Era prea %te- ca % nu %e
. (ndt )a vreun tra%eu %up)!entar+
Tra%eu %up)!entar#
Ur!ea*/!+
Anna a)er( drect %pre c)drea unde a%a%nu) %e n%ta)a%e )a eta4u) "apte+ Ben
v*u $nc'tr' %e $ndrepta ea+
E ' nebuneE pr'te%t e)& dar ' ur!+
Ba*a c)dr e %n(uru) )'c unde e) nu poate a4un(e& $ %tr(a Anna+
,e a)eea $ntunec'a%& .'r.'teau "'b')an prntre !'r!ane)e de (un'+ O
p'art !eta)c $ncuat b)'ca e"rea %pre rue de% 0a))e%+
Trebue % ne c-r!#
Ben prv cu %ceptc%! partea %uper'ar a p'r-& unde n"te vr.ur a%cu-te ca
n"te %u)-e %e pr'.)au a!enn-t'r& )a apr'ape patru !etr dea%upra )'r+
A"teapt& *%e Anna " $ $ntn%e p%t')u)+
Ben tra%e cteva ()'an-e " )an-u) care -nea p'arta $ncuat %e rup%e+
A%a%nu) a .')'%t ' pu"c de ca)bru HI&S ra!& %pu%e Anna+ Dup r*b'u)
dn 3').& %/au (%t !u)te ar!e de ace%t tp+ Au .'%t .')'%te $!p'trva tancur)'r
ra:ene+ Dac pu !na pe ' a%e!enea ar!& un 'ra" ca %ta - %e pare .cut dn
cart'n+
La naba+ Ce .ace!# ' $ntreb Ben+
Nu ne )%! )'v-& r%pun%e Anna " ' )u )a .u(& ur!at de Ben+
Dup un !nut& %e a.)au pe rue de Ba(n')et& $n .a-a re%taurantu)u La Cleche
d$"r. Ben traver% $n ('an %trada+
Vn' cu !ne& %tr( e)+
Un brbat $nde%at t'c!a %e ddea 4'% de pe ' Ve%pa& unu) dntre ace)e !c
velocipedes !'t'r*ate care deven%er ' pac'%te pentru "'.er .rance*+
Monsieur, *%e Ben+ :$ai esoin de votre velo. ,ardonnez-moi, s$il vous
pla%t.
Brbatu) $) prv %perat+ Ben $ndrept p%t')u) %pre e)& $ $n1a- c1e)e& %r $n
"aua !cu)u ve1cu) " p'rn !'t'ru)+
Urc& $ %tr( e) Anne+
E"t nebun& pr'te%t ca+ O % .! ' -nt u"'ar pentru 'rcne %/ar a.)a $ntr/
un aut'!'b)& de $ndat ce a4un(e! )a ,eripheriIue. C1e%t)e a%tea n/au ' vte*
!a !are de 'pt*ec de :)'!etr pe 'r+ Un .)eac pentru eE
Nu !er(e! )a ,eripheriIue, %pu%e Ben+ Nc pe a)t dru!+ Sue/teE
277
Anna %e %upu%e& urcndu/%e pe )'cu) dn %pate)e )u Ben+
Ben 'c') cu !'t'cc)eta La Cleche d$"r, ap' ' )u pe un d( de bet'n ce
ducea %pre ' ca)e .erat de*a.ectat+
Ben p'rn prntre "ne)e ru(nte+ Trecur prntr/un tune)& ap' e"r )a )'c
de%c1%+
7 dac apare un tren# %tr( Anna& -nndu/%e %trn% de Ben $n t!p ce
treceau pe%te traver%e+
,e "ne)e a%tea n/a !a trecut un tren de pe%te cnc*ec de an+
Vd c "t ' !u)-!e de )ucrur+
Re*u)tatu) une tnere- r'%te& %tr( Ben+ A! petrecut ' vre!e pe/ac $n
ad')e%cen-+ Sunte! pe ' )ne !'art& cun'%cut drept ,etite Ceinture 6 !ca
centur+ 2nc'n4'ar t't 'ra"u)+ 7ne/.ant'!+ La Cleche d$"r e de .apt ' vec1e
%ta-e de tren& c'n%trut $n %ec')u) n'u%pre*ece+ Lna a%ta )e(a d'u*ec de
%ta-& .cnd ' buc) $n 4uru) ,ar%u)u+ Acu! e ' )un( ."e a n!nu+ C1ardn
"/a a)e% carteru) %ta t'c!a pentru c e5%t acea%t )ne !'art+
Intrar $ntr/un a)t tune) %pa-'%& ap' e"r )a )u!n+
Unde ne a.)! acu!# $ntreb Anna+
3reu de %tab)t& .ndc nu e5%t nc un .e) de repere& *%e Ben+ ,r'bab)
c %unte! )a ?'rt dNOberv))er+ ,'ate )a S!p)'n+ Dac a4un(e! )a !etr'u " ne
perde! prntre c)t'r& pute! % ne $ndrept! %pre ur!t'area n'a%tr $nt)nre+
<?)ann ONBren+= Nu!e)e baru)u era %cr% cu tubur de ne'n+ L'ca)u) %e a.)a $n
pr!u) ar'nd%!ent& pe rue Ba))eu)& )n( %ta-a de aut'bu* L'uvre/Rv')+
Ne $nt)n! cu e) $ntr/un bar r)ande*# $ntreb Anna& prvnd atent $n4ur
pentru a dep%ta eventua)e)e perc')e+
O%car are %!-u) u!'ru)u+
A!nte"te/! de ce a atta $ncredere $n e)+
Ben deven %er'%+
Ave! de/a .ace cu pr'bab)t-& nu cu p'%b)t-& a! c*ut de ac'rd $n
prvn-a a%ta+ S(!a repre*nt ' a!enn-are .ndc pretnde )'a)tate dep)n
adep-)'r e+ O%car e prea lacom ca % .e un adept+ L/a! p)tt t'tdeauna )a t!p+
Cred c a%ta c'ntea* pentru O%car+ Trebue % ! b*u pe n%tncte)e !e)e+ 2!
p)ace O%car& t'tdeauna !/a p)cut+ Cred c " e) ! p)ace+
Ben prv $n4ur " $) v*u pe O%car "e*nd pe ' banc1et dn .undu) %)+ 2n .a-a
)u %e a.)a ' 1a)b en'r! cu bere nea(r+ Ln( 1a)b era un *ar $!pturt& pe
care %e vedea un careu de cuvnte $ncruc"ate& pe 4u!tate re*')vat+ Avea '
e5pre%e a!u*at pe c1p& de parc %/ar . pre(tt % .ac cu 'c1u)+ 2 %a)ut pe
ce d' .cndu/)e %e!n cu !na+
A"tept de patru*ec de !nute& *%e e)& %trn(nd !na )u Ben+
,atru*ec de !nute care c'%t& %ub)ne e)+
A! $ntr*at pu-n )a $nt)nrea n'a%tr anter'ar& *%e Ben %curt+
2! $nc1pu+
278
O%car ' prv pe Anna+
D'a!n& %pu%e e)+ V r'(& )ua- )'c+
Ben " Anna %e %trecurar pe banc1et& $n .a-a .rance*u)u+
Madame, *%e O%car& $ndreptndu/" $ntrea(a aten-e %pre ea+ Sunte- c1ar
!a .ru!'a% dect $n .'t'(ra.e+
,'.t!# %pu%e Anna& nedu!ert+
Un %et de .'t'(ra. cu du!neata a .'%t tr!% c')e()'r !e de -urete.
I!a(n d(ta)e+ A! " eu unu)+ Le/a! pr!t )a t!p+
,entru !unca )u& e5p)c Ben+
De )a n"te artisans de/a !e& %pu%e O%car+ Att de reu"te " at#t de
%cu!pe+ Atn%e bra-u) )u Ben+
Nc nu ! a"tepta! )a a)tceva+ Dn pcate .'t'(ra.a ta nu e prea reu"t+
,apara** "ta nu (%e%c nc'dat un(1u) avanta4'%& nu#
B!betu) )u Ben d%pru+
Ce vre % %pu#
Sunt .'arte !ndru c reu"e%c % re*')v careu) dn (erald 6riune. Te
a%(ur c nu 'rce .rance* p'ate %/' .ac+ Apr'ape )/a! ter!nat pe %ta+ Acu!
a! nev'e de un cuvnt dn cnc%pre*ece )tere pentru un .u(ar cutat $n t'at
)u!ea& de'arece %e %u%tra(e 4u%t-e+
<Ben4a!n 0art!an= 6 e bun#
,e pr!a pa(n dn 6riune tr'na un tt)u cu !a4u%cu)e: CRIMINAL 2N
SERIE COUTAT+ A)tur era .'t'(ra.a )u& .cut %e pare cu un aparat de
%uprave(1ere+ ?a-a era u!brt& !a(nea (ranu)ar& $n% era .r $nd'a) e)+
Cne/ar . bnut c pretenu) !eu e ' per%'an att de cutat# *%e O%car
" $nt'ar%e *aru)+
R%e $n (ura !are& ar Ben $) !t $ntr/un tr*u& $n-e)e(nd c era %n(ura ca)e
de/a trece ne'b%ervat $ntr/un bar ce r%una de ve%e)a but'r)'r+
A%ta/ ' pr'b)e!& %pu%e Ben& t'nu) )u a)ar!at de*!n-nd *!betu)
du)cea( pe care/) a."a+ A%ta/ ' pr'b)e! !are ct Turnu) E..e)+
M/a omor#t, %pu%e O%car& btndu/) pe %pate& de parc Ben %pu%e%e '
()u! bun+ Ap' %c'a%e un pac1et de %ub perna banc1ete+ Ia a%ta& %pu%e e)+
Era ' %ac'" a)b de p)a%tc& cu rec)a!a unu !a(a*n de %uvenrur+
,entru n'# $ntreb Anna ne$ncre*t'are+
Orce tur%t ar trebu % ab a"a ceva& *%e O%car+
Ben %e )% !a 4'% pe banc1et& c'p)e"t de %tua-a d.c) $n care %e a.)a+
Nu te !a a%cunde %ub banc1et& "'pt O%car+ Nu )%a !pre%a c te
.ur"e*& nu evta prvr)e ce)'r)a)- " nu $ncerca % trec ne'b%ervat+ A . ca un
%tar de cne!a care/" pune 'c1e)ar de %'are ca % .ac cu!prtur )a ?red
Se(e)& a $n-e)e%#
Da& r%pun%e Ben v)(ut+
Ia %pune& cu! %un .er!ect'area e5pre%e pe care ' .')'%- v'&
a!ercan: <,)eca- dracu)u de/ac=+
279
Dup ce cu!prar cteva )ucrur de )a n"te tarabe de pe %trad& %e $nt'ar%er
)a !etr'u+
Trebue % %tab)! ce dracuN ' % .ace! !a departe& %pu%e Ben+
Ma departe# Nu "tu dac ave! de a)e%+ Stra%%er e %n(ura )e(tur $n va-
de%pre care "tu 6 un !e!bru .'ndat'r a) c'rp'ra-e S(!a care !a tre"te+
Trebue % a4un(e! )a e)+
Cne %pune c !a tre"te#
Nu ne pute! per!te a)t p'te*+
2- da %ea!a c %uprave(1ea* .ecare aer'p'rt& .ecare ter!na)& .ecare
p'art+
Bne$n-e)e%+ 2ncep % (nde"t ca un pr'.e%'n%t+ 2nve- repede+
2n t!pu) )un( c)t'r ctre cartere)e %rcc'a%e care $nc'n4urau ,ar%u)&
ce d' $" .cur p)anu)+
C'b'rr )a %ta-a La C'urneuve& un carter !unct're%c de !'d vec1e+ De"
%e a.)a d'ar )a c-va :)'!etr d%tan- de centru& era ' a)t )u!e 6 ca%e cu d'u
eta4e " !a(a*ne .r preten-+ 2n vtrne)e b%tr'ur)'r "/a)e bcn)'r %e vedeau
a."e !ar cu Steaua R'"e& ec1pa de .'tba) dn dv*a a d'ua+ La C'urneuve&
%tuat e5act $n n'rdu) ,ar%u)u& nu era departe de Aer'p'rtu) C1ar)e% de 3au))e&
dar e nu %e $ndreptau $ntr/ac')'+
Ben art %pre un Aud r'"u& parcat pe%te dru!+
Ce *c de )a#
Cred c pute! (% ceva !a pu-n btt'r )a 'c1+
Dup cteva !nute& ddur pe%te un Renau)t a)ba%tru+
Ma"na era de%tu) de !urdar& ar pe p'dea *ceau a!ba)a4e (a)bene de )a un
!a(a*n .a%t/.''d " cteva pa1are dn cart'n pentru ca.ea+
Anna %e pu%e pe treab cu "perac)u) e " dup un !nut& p'rtera !a"n era
de%cuat+ Dur ceva !a !u)t pn Ben .cu )e(tura ce a%(ura aprnderea+ 2n
ce)e dn ur! !'t'ru) p'rn+ Ben %e $n%cr%e $n tra.c& c'nducnd cu vte*a )e(a)+
Dup *ece !nute& %e a.)au pe aut'%trada A)& $n dru! %pre Aer'p'rtu) L))e/
Le%Dun dn ,a% de Ca)a%+ C)t'ra avea % dure*e !a !u)te 're " era r%cant+
?urtur)e de !a"n erau $n% ceva 'b"nut $n La C'urneuve& ar prev*b)a reac-e
a p')-e avea % c'n%tea $n e.ectuarea un'r anc1ete .'r!a)e prntre )'ca)nc
cun'%cu- c %e 'cupau cu a"a ceva+ Era apr'ape %(ur c ncdentu) n/avea % .e
rap'rtat )a ,olice 2aionale, care patru)a pe artere)e prncpa)e+
Mer%er $n tcere pre- de ' 4u!tate de 'r+ Ap' Anna rup%e tcerea+
,'ve%tea aa de%pre care v'rbea C1ardn ! %e pare !p'%b) de d(erat+
Vne cneva "/- %pune c t't ce "t de%pre %t'ra c'nte!p'ran e er'nat& cu
.undu/n %u%+ Cu! e p'%b)#
Nu "tu& Anna+ Stua-a a $ncetat % !a ab %en% pentru !ne dn *ua aa
de )a Ba1n1'.p)at*+
Ben $ncerca % a)un(e %en*a-a de !')e"re care/) cuprn%e%e+
280
Cu cteva *)e $n ur!& ! 'cupa! de anc1etarea un'r '!ucder& nu cu
e5a!narea pr'b)e!e)'r .unda!enta)e a)e ep'c !'derne+ 2- vne % cre*#
Ben tcu ' c)p ne"tnd ce % r%pund+
O!ucder)e& *%e e)+ 2) cuprn%e ' va( ne)n"te+ Spunea c au $nceput cu
Ma)1't& $n N'va Sc'ta 6 '!u) care a )ucrat pentru C1ar)e% 0(1%!t1& unu)
dntre .'ndat'r c'rp'ra-e S(!a+ A ur!at Marce) ,r'%per& care a .'%t " e) unu)
dntre )der+ R'%%(n')& )a .e)+
Tre puncte de.ne%c un p)an& *%e Anna+ 3e'!etre de )ceu+
Lu Ben $ trecu ceva prn !nte+
R'%%(n') era $n va- cnd a p)ecat %/) $nt)ne"t& dar !ur%e cnd a
a4un%& nu/ a"a#
Da& darF
Cu! $) c1ea! pe '!u) care -/a dat !%unea a%ta#
A)an Bart)ett+
Dup ce )/a )'ca)*at pe R'%%(n') )a Burc1& /a %pu% " )u#
I!edat& *%e Anna+
Ben $" %!- (ura u%cat+
Da+ S(ur c /a %pu%+ De/aceea te/a " tr!% ac')'+
Ce vre % n%nue*#
Nu $n-e)e(# A .'%t unea)ta )u& Anna+ "mul te-a folosit.
Cum !/a .')'%t#
Succe%unea de even!ente %e deru)a $n !ntea )u Ben+
D#ndete, ce nabaE A pr'cedat a"a cu! %e pr'cedea* cu un cne de
vnt'are+ A)an Bart)ett -/a '.ert !a $nt !r'%u)+ 7te cu! )ucre*+ Bnua c
ur!t'ru) )ucru pe care ' %/) cerF
7ta c ' %/ cer )%ta& %pu%e Anna cu ()a% d'(t+ S .e p'%b)# A.ur%tu)
)a de %pectac') a) e*tr )uF % . .'%t ' %cen de teatru 4ucat pentru !ne& ca
%/! $ntrea%c 1'trrea# Ca " $n ca*u) !a"n )ea dn 0a).a5: "ta c '
%pa! ca aa avea %/! a%cut " !a !u)t %!-ur)e+
A"a c a 'b-nut ' )%t de nu!e+ Nu!e)e un'r 'a!en )e(a- de S(!a+
Dar nu 'rce nu!e& c a 'a!en)'r care %e a%cund+ Oa!en pe care S(!a nu/
p'ate (% .r %/ a)ar!e*e+ N!en )e(at de S(!a nu putea % dea de 'a!en
"ta+ Altfel, ei ar fi fost de0a mori.
,entru cF $ncepu Anna $ncet+ ,entru c t'ate vct!e)e erau angeli
reelii+ D%den-+ Oa!en $n care nu %e !a putea avea $ncredere+
C1ardn ne/a %pu% c S(!a %e apr'pa de ' de)cat etap de tran*-e 6 '
per'ad de !a5! vu)nerab)tate+ 6reuia ca ace"t 'a!en % .e e)!na-+ Iar
tu putea (% un '! ca R'%%(n')& t'c!a .ndc erai cine susineai c eti. C1ar
$ncerca %/ %a)ve* va-a+ Buna ta credn- putea . ver.cat+ 2n rea)tate a .'%t
programat .r % "t+
O%ta/ prncpa)u) !'tv pentru care Bart)ett !/a dat !%unea a%ta& *%e
Anna .ur'a%& $ncepnd % $n-e)ea(+ S/ )'ca)*e* pe u)t! angeli reelii.
281
L'v b'rdu) !a"n cu pa)!a+
Iar Bart)ett avea (r4 % .e uc"+ /eci Bartlett lucreaz pentru -igma.
Ben %e dete%ta pentru durerea pe care v'rbe)e /' pr'v'cau Anne& $n% t'tu)
e"ea acu! )a )u!n+
?r/ar a dracu)u de treabE Fi eu lucram pentru -igma.
Cr s tii, %ub)ne Ben+ 2n c1p de unealt. Cnd a devent prea (reu de
c'ntr')at& Bart)ett a $ncercat %/- a ca*u)& $) (%%er pe R'%%(n')& a"a c nu !a
aveau nev'e de du!neata+
/umnezeule!
S(ur& nu/ dect ' p'te*& %pu%e Ben& de" era c'nvn% c nu (re"e"te+
O p'te*& da+ 2n% una .'arte logic.
Ben nu c'!ent+ ,reten-a ca rea)tatea % ab )'(c %e prea acu! un )u5
b*ar+ 2n !nte $ r%unau cuvnte)e )u C1ardn& %e!n.ca-a )'r prndu//%e )a
.e) de re%pn(t'are ca " .a-a '!u)u care )e r'%t%e: +oi %n interiorul altor roi B
aa funcionam noi* organisme ale corporaiei -igma, care rm#neau
inviziile* Ciecare amnunt fusese schiat de noi* cu mult %nainte* nu i-a
trecut nimnui prin minte c "ccidentul intrase su administrarea unui consoriu
secret. 'deea era de neconceput, deoarece, dac ar fi fost adevrat, %nsemna c
mai ine de 0umtate de planet era o filial a unei singure megacorporaii B
-igma.
Ben rup%e tcerea " %pu%e pe un t'n .er!:
Trebue % e)ab'r! un tneraru+
Anna ctea dn n'u artc')u) dn (erald 6riune.
<Se pre%upune c %u%pectu) .')'%e"te nu!e)e R'bert S!'n " C'1n
?reed!an $n c)t'r)e %a)e+= Dec acte)e a)ea %unt nut)e& c'nc1%e Anna+
Lu Ben nu/ venea % cread+ Le%) $ %pu%e%e cu! .u%e%er -nute cr-)e de
credt& cu! .cu%e ,eter aran4a!ente cu vru) e& un '! de t'at $ncrederea+
De%c1ner& *%e Ben %curt+ Trebue % . a4un% )a e)+ Dup ' c)p& adu(:
M $ntreb de ce nu !/au pub)cat nu!e)e rea)+
Au (ndt bne+ 7tau c nu c)t're"t %ub nu!e)e du!ta)e rea)+
De*v)urea adevrate dentt- ar . tu)burat ape)e+ ,r'.e%'ara du!ta)e de
en()e* ar . putut dec)ara c ace) Benn@ pe care/) cun'a"te ea n/ar .ace nc'dat
a"a ceva+ 2n p)u%& e)ve-en au ana)*e)e re*duur)'r $!pu"ctur)'r& care te %c't
dn cau*& dar e)e %unt pe nu!e)e Ben4a!n 0art!an+ Dac $ntn* un nv'd& e
)'(c %/' .ac ct !a %!p)u+
Ln( 'ra"u) Cr'%))e%& v*ur .r!a unu !'te) " parcar )n( ' c)dre
4'a% dn bet'n+
St! d'ar ' n'apte& *%e Ben " nu!r cteva %ute de .ranc+
,a"ap'rtu)# $ntreb .unc-'naru)+
Sunt $n ba(a4e& *%e Ben $n c1p de %cu*+ O % v )e aduc !a tr*u+
D'ar ' n'apte#
Att& %pu%e Ben& prvnd/' p'.tc'% pe Anna+ ?ace! turu) ?ran-e+ Sunte!
282
$n )una de !ere+
Anna p" $n .a- " $" )% capu) pe u!ru) )u Ben+
E ' -ar att de .ru!'a%& $ *%e ea .unc-'naru)u+ 7/att de %'.%tcat+
Sunt ab%')ut $ncntat+
Lun de !ere& repet .unc-'naru) "& pentru pr!a dat& *!b+
Nu te %upra& ne ca! (rb!& %pu%e Ben+ Sunte! de !a !u)te 're pe dru!
"/ave! nev'e de 'd1n+
2 .cu recep-'neru)u cu 'c1u)+ Ace%ta $ $n!n ' c1ee de care era )e(at '
b) (rea& dn caucuc+
C1ar )a captu) 1')u)u+ Ca!era HIU+ Dac ave- nev'e de ceva& %una-+
2ncperea era !'b)at %u!ar& ar !r'%u) va( de cre"e a) de'd'rantu)u de
ca!er nu a%cundea nc'n.undab)u) * de !uce(a+
De $ndat ce u"a %e $nc1%e $n ur!a )'r& (')r pe pat %ac'"a de p)a%tc pe care
)e/' ddu%e O%car+ Anna )u un pa"ap'rt eur'pean+ ?'t'(ra.a era a e& de" .u%e%e
tran%.'r!at d(ta) $n !a !u)te )'cur+ Anna r'%t cu v'ce tare n'u) e nu!e de
cteva 'r& ca % %e 'b"nua%c cu %unete)e cudate+
T't nu prcep cu! ' % !ear( treaba a%ta& *%e Ben+
Dup cu! %punea O%car e"t cate('r%t $nante de/a . prvt cu adevrat+
Opera-unea %e nu!e"te %tab)rea pr'.)u)u+ Dac nu apar- tp')'(e
%u%pectu)u& trec .r pr'b)e!e+
Anna )u un tub cu ru4 de bu*e "& utndu/%e $n '()nd& $ncepu % %e !ac1e*e
cu aten-e+
Ben era de4a $n bae& cu pru) )ucndu/ de )a v'p%eaua de pr& %pu!ant& care
e!ana un !r'% de a!'nac+ In%truc-un)e !en-'nau c trebua % a"tepte
d'u*ec de !nute $nante de/a %e c)t+ De a%e!enea avert*au " a%upra r%cu)u
'rbr& $n ca* c %e v'p%eau " %prncene)e+ Ben 1'tr$ %/" a%u!e ace%t r%c+ Cu
un ta!p'n de bu!bac& ap)c .)udu) (r'% pe %prncene " pu%e cte ' bucat de
.'- pe%te 'c1 ca %/ .erea%c de %cur(erea )c1du)u+
Ce)e d'u*ec de !nute %e prur d'u cea%ur+ Intr %ub du" " de%c1%e
'c1 d'ar atunc cnd .u %(ur c per'5du) .u%e%e $ndeprtat t'ta)+
Ie" de %ub du" " %e ut $n '()nd+ Era un b)'nd de%tu) de ver'%!)+
Sa)ut/) pe Davd ,ane& $ *%e e) Anne+
Ea $) prv atent+
,ru) e prea )un(+ Rdc !a"na de tun% e)ectrc+ ,entru a"a ceva e .cut
%cu)a a%ta+
Dup a)te *ece !nute& pru) e5cedentar .u%e%e $ndeprtat& ar Ben era pre(tt
% $!brace un.'r!a pr'a%pt c)cat a ar!ate a!ercane pe care /' pr'cura%e
O%car ,e@aud+ B)'nd& tun% %curt& cu $n%e!ne)e& tre%e)e " dec'ra-)e 'b-nute $n
!%un)e dn %trntate arta ca un '.-er+ Dac era )uat drept cne %e ddea putea
crea ' dver%une care %/ %a)ve*e va-a+
Ar . bne %/' )u! dn )'c& %pu%e Anna+ Cu ct v'! e" !a repede dn
-ara a%ta& cu att v'! . !a $n %(uran-+ T!pu) e de partea lor.
283
2" )uar ba(a4e)e " e"r $n parcare+ Aruncar %ac'"a cu 1ane)e Anne pe
banc1eta dn %pate a Renau)t/u)u a)ba%tru& $!preun cu pun(a dn p)a%tc a)b pe
care )e/' ddu%e O%car& $n pun( %e a.)a %tc)a de v'p%ea pentru pr " a)te cteva
.)eacur pe care nu v'au % )e )a%e $n ur!a )'r+ 2n %tua-a )'r& ce) !a !c deta)u
$ putea da de (')+
Cu! %punea!& a! a4un% )a u)t!a n'a%tr carte& )a u)t!u) n'%tru 4'c& %e
adre% Anna $n t!p ce %e $ndreptau %pre aut'%trada ce !er(ea %pre n'rd+ Stra%%er
a .'%t un .'ndat'r+ Trebue %/) (%!+
/ac !a e $n va-+
Ree"ea a)tceva dn d'%aru) )u S'nnen.e)d#
L/a! rectt a*/d!nea-+ Dar S'nnen.e)d credea c era .'arte p'%b) ca
Stra%%er % . !urt& p'ate c1ar cu !u)- ani $n ur!+
Sau p'ate c nu+
,'ate c nu+ E"t de/un 'pt!%! ncurab)+ Ce te .ace % cre* c n/' % .!
are%ta- )a Buen'% Are%#
Ce dracuN& a"a cu! %punea& e5%t na*"t .a!'" care tre%c ac')' de !a
!u)te decen .r % %e a%cund+ ,')-a )'ca) ' % .e cea !a !c dntre
pr'b)e!e)e n'a%tre+
Dar Interp')u)#
La a%ta ! (ndea! 6 ne/ar putea a4uta %/) )'ca)*! pe Stra%%er+
E"t nebun# Vre % ntr! $n br)'(u) )upu)u# Oa trebue % ab nu!e)e
tu pe vre' )%t de %uprave(1ere+
E )!pede c nu "t n!c de%pre .e)u) cu! e c'ndu% br'u) Interp') de/
ac')'+ N!en nu ver.c dentt-)e+ E"t cne pretn* c e"t+ S %pune! d'ar c
nu e v'rba de%pre ' 'pera-une .'arte c'!p)cat+ A ' dee !a bun#
S'nnen.e)d %punea c vduva )u 3er1ard Len* ar putea . $n va-& *%e
Ben& du% pe (ndur+ Ea ar trebu % "te#
T'tu) e p'%b)+
O % $ncerc %/! a!nte%c& %pu%e Ben+ C1ar cre* c ' % reu"! % e"!
ne'b%erva- dn -ara a%ta#
La aer'p'rtu) %ta nu e5%t cur%e tran%at)antce& dar pute! a4un(e $n cteva
capta)e eur'pene+ A" %u(era % c)t'r! %eparat+ E p'%b) ca e % caute un
brbat " ' .e!ee care c)t're%c $!preun+
S(ur& %pu%e e)+ Eu ' % p)ec )a Madrd& ar tu )a A!%terda!+
Se a"ternu tcerea+ 2n cuda $ncercr)'r prn care trecu%er& Anna arta
!nunat+ La un !'!ent dat& prvr)e ) %e $nt)nrA Anna $" a)un( u"'ara
%tn(1erea) *!bnd $ncurcat+
Scu*e& $ncerc % ! 'b"nue%c cu n'ua ta $n.-"are& *%e ea+
Ceva !a tr*u& Anna %c'a%e te)e.'nu) !'b) dn %ac'" " .'r! un nu!r+
V'cea )u Davd Denneen avea )!pe*!ea va(& art.ca)& c'n.ert de
%%te!u) de decrptare te)e.'nc+
AnnaE %pu%e e)+ T'tu) e/n re(u)#
284
Davd& a%cu)t+ 6reuie % ! a4u- 6 e"t %n(uru) $n care a! $ncredere+
A%cu)t+
Davd& a! nev'e de 'rce n.'r!a-e p'- 'b-ne de%pre C'%e. Stra%%er+ A
.'%t un .e) de .rate !a !are " !a %te- a) )u Men(e)e+
O % .ac t't ce p't& r%pun%e Denneen+ Unde vre %/- tr!t !atera)u)+
La B+A+
E) $n-e)e%e abreverea pentru Buen'% Are%+
Dar nu p't tr!te d'%aru) )a a!ba%ad& nu#
Ce/ar . %/) tr!- prn A!ercan E5pre%%#
Anna $ ddu un nu!e+
2n re(u)+ D%cre-a e ' dee bun ac')'+
A"a a! au*t " eu+ Ct de rea e %tua-a#
Gar !are& 'a!en !ar+ Dar e5%t n"te a!ntr vec1+ ,*e"te/- %pate)e+
Te r'(& Anna+ Eu ! apuc !edat de treab+
Br'u) centra) a) %ervcu)u de c'ntr') )a .r'nter de )a Aer'p'rtu) L))e/
Le%Dun era un %pa-u !'1'rt& .r .ere%tre& cu tavanu) 4'% " *')at acu%tc+ La un
capt avea un ecran a)b de pr'ec-e& .'t'(ra.)e c')'r a)e n.ract'r)'r da- $n
ur!rre nterna-'na) erau atrnate %ub ' p)ac pe care %cra DE?ENSE DE
?UMER+ N'u .unc-'nar de )a %ervcu) de c'ntr') " !(rr %tteau pe n"te
%caune p)ante dn -eava !eta)c " p)a%tc be4& $n vre!e ce "e.u) )'r& Brun'
,a(n')& drect'ru) %ervcu)u& $ punea )a curent cu n')e pr'b)e!e a)e dup/
a!e*e+ Unu) dntre .unc-'nar era Marc Su))@& care $ncerca % nu arate att de
p)ct%t& pe ct %e %!-ea+ Nu/ p)cea !unca )u& dar nc nu v'a % renun-e )a ea+
2n %pt!na ce trecu%e& )e rea!nt ,a(n')& are%ta%er "apte turc'ace tnere
care ven%er de )a Ber)n tran%p'rtnd $n bur-)e )'r pun(u-e p)ne cu 1er'n pur
pe care )e $n(1-%er+ De%c'perrea ce)'r "apte .u%e%e par-a) ' c1e%tune de n'r'c&
$n% trebua recun'%cut !ertu) )u Cean/Dane) R'u5 P$ncntat& dar 1'trt % nu
par a"a& R'u5 .cu %e!n cu 'c1u) atunc cnd .u !en-'nat de "e.Q& care .u%e%e
$ndea4un% de atent ca %/' prnd pe pr!a turc'ac+ ?e!ea %e pru%e a(tat+ La
%pta)& $ %c'%e%er cnc%pre*ece b)e& $n."urate $n )ate5 " )e(ate cu (ut& .ecare
c'n-nnd cteva (ra!e de 1er'n pur+
7 cu! )e/au %c'%# $ntreb un .unc-'nar+
,rn e5trac-e p'%ter'ar& *%e Marc Su))@+
Ce)a)- r%er+
Drect'ru) %ervcu)u de c'ntr') %e $ncrunt+ Nu vedea n!c a!u*ant+
Cru"a a .'%t pe punctu) de a !ur+ A%tea/% .e!e d%perate+ Cu ct crede-
c a .'%t p)tt# Cu ' !e de .ranc+ Acu! ' a"teapt ' )un( pedeap% cu
$nc1%'area+ ?e!e)e a%tea %unt n"te va)*e a!bu)ante+ A%cund dr'(ur unde nu te
a"tep-+ Treaba n'a%tr e % nu )%! 'trava % ntre $n -ar+ Vre- ca pu"t v'"tr
% a4un( dependen- de ea# Ca % $!b'(-ea%c vreun a%atc cu .undu) !are# 2"
!a(nea* c %e p't p)!ba c1ar pe %ub na%u) n'%tru+ Ave- de (nd %/ $nv-a-
285
!nte#
Marc Su))@ )ucra de patru an )a p')-a de .r'nter " partcpa%e )a %ute de
a%e!enea "edn-e+ An de an& .a-a )u ,a(n') devenea " !a r'"e& ar (u)eru) !a
%tr!t+ Su))@ n/ar . .'%t $ndrept-t % v'rbea%c+ E) $n%u" .u%e%e dnt'tdeauna
ceva !a c'rp')ent& dar nu %e ru"na+ Gnu%e ' vre!e re(!& dar pn )a ur!
renun-a%e cc nu ddu%e nc un re*u)tat+
Marc "ta c un dn c')e( )u !a tner 6 care %e %p)au $n .ecare *&
te!ndu/%e % !r'a% ca ' .n- u!an 6 nu/) a(reau+ Se $nvrteau de c')'/c')'&
cu buc)e)e )'r pr'a%pt %p)ate& *!bndu/)e pa%a(ere)'r !a dr(u-e $n %peran-a
de/a )e a(-a+ Marc $ c'n%dera %tup*+ Era ' treab .r %'r- de *bnd+
7/acu!& d'u n' rec'!andr de )a DE,A?+ La /irection centrale de la
police au3 frontieres era br'u) na-'na) care )e ddea 'rdne+ ,a(n') ap% cteva
but'ane " reu" % pr'ecte*e n"te .'t'(ra. drect dntr/un c'!puter+
,r'rtate !a5!+ A%ta/ ' a!ercanc& cu %tr!'" !e5can+ E
pr'.e%'n%t+ Dac ' (%-& .- .'arte aten-+ Trata-/' ca pe un %c'rp'n& %/a
$n-e)e%#
Se au*r !ur!ure de apr'bare+
O%ta/ ce))a)t& *%e drect'ru)+ Brbat a)b& de vre' tre*ec " cnc de an+
,r ca%tanu 'ndu)at& 'c1 ver*& apr'5!atv un !etru "apte*ec " cnc $n)-!e+
,'%b) cr!na) $n %ere+ T't a!ercan& cred e+ ?'arte percu)'%+ E5%t !'tve %
crede! c $ncearc %/' "tear( dn -ar+ O % pune! .'t'(ra. )a p'%tur)e v'a%tre&
dar vreau % )e prv- acu! cu !are aten-e+ Dac %e d'vede"te c au p)ecat prn
L))e/Le%Dun " c /a- )%at % v %cape& n/' % .e d'ar %)u4ba mea $n 4'c+ A
$n-e)e% t'at )u!ea#
Ben ' )% pe Anna )a ' %ta-e de aut'bu* " du%e !a"na $ntr/' parcare pe
ter!en )un( de )a aer'p'rtu) L))e/Le%Dun+
Intrar %eparat $n aer'(ara " )uar b)ete )a cur%e d.erte+
C'nven%er % %e $nt)nea%c )a Buen'% Are%& pe%te *ece 're+
2n ca* c nu %e $nt!p)a n!c+
Anna %e ut )a '.-eru) a!ercan b)'nd& tun% %curt " *%e c nu va . de!a%cat+
2n ce/' prvea& nu era att de %(ur+ Nu/" ta%e pru)& nc nu/) v'p%%eA "/)
peptna%e a)t.e)& $" %c1!ba%e ve"!nte)e& dar n/avea prea !u)t $ncredere $n
ca!u.)a4u) e+ S!-ea un n'd $n %t'!ac+ 2ncerc % %e ca)!e*e %punndu/" c
n!c n/ar putea/' trda !a repede dect .rca+ Trebua % %e c'ncentre*e+ 2nante
de/a ntra $n ter!na)& trebua %/" a)un(e dn !nte 'rce !'tv de .rc "
ne)n"te& $" !a(n c %trn(e !na cuva crednc'% " puternc+ ,utea . 'rcne
6 era d'ar un e5erc-u !nta) 6 dar per%'ana pe care "/' !a(na era Ben+
De )a p'%tu) %u& Su))@ %ttea cu 'c1 pe pa%a(er care %'%eau& atent )a 'rce
%e!n de ne)n"te %au a(ta-e& )a ce care c)t'reau cu prea pu-ne %au prea !u)te
ba(a4e " )a ce care %e!nau cu de%crerea pe care ' pr!%er de )a DE,A?+
286
Un brbat $ atra%e aten-a+ Avea ca! aceea" $n)-!e cu a '!u)u pe care/)
cutau& pr ca%tanu 'ndu)at " $" t't *'rna !run-"u) dn bu*unar 6 un tc
nerv'%+ Dup 1ane era apr'ape %(ur a!ercan+ ,'ate c avea !'tve % .e
nerv'%+
A"tept pn cnd brbatu) art b)etu) " pa"ap'rtu) c'ntr')'ru)u& ap' p"
$n .a-+
A" avea cteva $ntrebr& d'!nu)e& *%e Su))@& %.rede)ndu/) cu prvrea+
E $n re(u)& %pu%e '!u)+
Ven- cu !ne& *%e Su))@ "/) du%e )a un br'u de )n( ca%a de b)ete+ Ce
v/a adu% $n ?ran-a#
O c'n.ern- !edca)+
Sunte- !edc#
O!u) '.t+
Lucre* )a %ervcu) de vn*r a) une c'!pan .ar!aceutce+
Sunte- ne(u%t'r de dr'(urE *!b Su))@+
E un .e) de/a %pune& r%pun%e $ncet brbatu)+
,rvrea )u Su))@ *b'v pe c1pu) )u+ O!u) avea aceea" .a- pre)un(& brba
ptrat " pru) 'ndu)at ca " ce) dn .'t'(ra.e+ Tr%tur)e $n% nu prea %e
p'trveau 6 erau !a bana)e+ Su))@ nu detecta%e $nc'rdare $n v'cea )u cnd $
r%pun%e%e )a $ntrebr+ A4un%e )a c'nc)u*a c $" perdea vre!ea+
2n re(u)& *%e e)+ C)t're p)cut+
Su))@ %e $nt'ar%e % e5a!ne*e "ru) de pa%a(er+ O .e!ee cu pru) b)'nd& cu
ten $nc1% $ atra%e aten-a+ Su%pecta putea %/" . v'p%t pru)A ce)e)a)te tr%tur
%e p'trveau+ Se $ndrept ctre ea+
A" putea vedea pa"ap'rtu) du!neav'a%tr& madame& $ntreb e)+
?e!ea $) prv ne5pre%v+
4 Eotre passport, s$il vous pla%t, madame.
4 Bien sur. Eous me cro;ez etre anglaise& :e sui italienne, mais tous mes
amis pensent Iue 0e sui allemande ou anglaise ou n$importe Iuoi.
C'n.'r! pa"ap'rtu)u& .e!ea )'cua )a M)an'& ar Su))@ $" %pu%e c un
a!ercan nu putea v'rb .rance*a cu un a%e!enea accent ta)an+ N!en a)tcneva
nu/ %trnea ntere%u)+ 2n .a-a ta)ence b)'nde %e a.)a ' ndanc cu d' c'p
()('"+ Dn partea )u Su))@& ce dn nea!u) e puteau pr% ct !a repede -ara+
,uu) cu !u)t curr@ era pe ca)e % devn !ncare na-'na) -nnd c'nt de
nu!ru) nden)'r care e!(rau $n ?ran-a+ S(ur& cu !u%u)!an era " !a ru&
dar nden& cu nu!e)e )'r !p'%b) de pr'nun-atF
Su))@ %e ut .r ntere% )a pa"ap'rtu) .e!e "/ .cu %e!n % treac+
Un ru% tnr cu acnee+ Nu!e)e de .a!)e era (er!an 6 pr'bab) un evreu+
Mafia& Nu era pr'b)e!a )u+
A)t a.ur%t de ndanc $ntr/un %ar+ 3a@atr era nu!e)e " pe ur! ceva
!p'%b) de pr'nun-at+
Nc unu) dntre ce)a)- brba- nu %e p'trvea cu de%crerea+
287
,cat+ ,r'bab) c a%ta nu era *ua )u n'r'c'a%+
Anna %e a"e* $n .'t')u) e de )a c)a%a a d'ua& p'trvndu/" %ar/u) "
repetndu/" nu!e)e $n !nte: 3a@atr C1andra(upta+ N/ar . .'%t bne %/)
%t)cea%c dac ar . $ntrebat/' cneva+ ,ru) ne(ru " )un( "/) peptna%e %pre
%pate "& cnd $" v*u !a(nea re.)ectat $ntr/un (ea!& de/aba %e recun'%cu+
288
34
)u#no! Air#!
Ana prvea ne)n"tt pe (ea!u) br'u)u c'!pane A!ercan E5pre%% %pre
%')e!na ,)a*a Lbertad'r 3enera) San Martn+ ,arcu)& .'%t tr( de %c)av " ap'
tr( de vte& era d'!nat de ura"a %tatue ecve%tr a (enera)u)u C'%e de San
Martn+ S'are)e ardea necru-t'r+ 2nuntru era )n"te& ar n%ta)a-a de c)!at*are
!en-nea ' rc'are p)cut+
Sen'rta Aca!p'#
Anna %e $nt'ar%e " v*u un brbat *ve)t& $!brcat $ntr/un %ac'u a)ba%tru+
2! pare .'arte ru& %en'rta& dar nu reu"! % d! de ace%t pac1et+
Nu $n-e)e(+
2ncepu % v'rbea%c $n %pan')& ca % %e .ac !a bne $n-e)ea%+
5sta registrado Iue lo reciio&
Da& )/a! pr!t& madame, dar nu p'ate . (%t+
Era un pr'(re%& de'arece ce))a)t .unc-'nar ne(a%e cate('rc c .u%e%e pr!t
vreun pac1et pe nu!e)e e+
Vre % %pu c %/a perdut#
Un (e%t re.)e5 dn u!er& ca un tc nerv'%+
C'!putere)e n'a%tre !en-'nea* c a .'%t tr!% de )a >a%1n(t'n& D+C+
7/a a4un% ac er& dar dup a%ta nu !a "t! n!c+ Dac ve- c'!p)eta
.'r!u)aru) %ta& ' % $ncepe! ' cercetare+ Dac nu va . (%t& ave- dreptu) % .-
de%p(ubt pentru va)'area )u+
La nabaE I %e prea !p'%b) ca p)cu) % %e t perdut+ Ma de(rab .u%e%e
.urat+ Dar de cne# 7 de ce# Cne "ta ce e $nuntru# Cne "ta ce % caute# O
trda%e Denneen# Nu prea/ venea % cread+ ,'ate c te)e.'nu) )u era a%cu)tat&
.r ca e) % "te+ ,rea !u)te e5p)ca-& dar nc una nu !'d.ca rea)tatea: dac
pac1etu) fusese .urat& ce) care/' .cu%e "ta cne era ea " de ce %e a.)a ac')'+
Br'u) nterp') dn Ar(entna %e a.)a $n %edu) centra) a) ,olicia Cederal
Argentina& $n Supac1a+ O!u) Interp')u)u )a Buen'% Are% era M(ue) Ant'n'
,era)ta+ ,e ' p)ac de pe u"a )u %cra SUBCOMISARIO DE,ARTAMENTO
INTER,OL+ Era un brbat v'nc& cu u!er c*u- " un cap !are& r'tund+
7uv-e)e de pr ne(ru $nc)cte pe -ea%ta )u $ %c'teau $n evden- c1e)a $n )'c %/'
a%cund+
289
Br'u) era $n-e%at de d%tnc- pr!te $n actvtatea %a )a Interp')+ ,)ac1ete "
!eda) de )a .'r-e)e de p')-e dn $ntrea(a )u!e u!p)eau pere-& a)tur de
cruc.5e& dp)'!e& !a(n de %.n- " ' .'t'(ra.e $nr!at& $n.-"nd
bnecuvntarea .a!)e %a)e de ctre pap+
Oc1 de "'pr) a )u ,era)ta preau %'!n'r'" $n %pate)e 'c1e)ar)'r cu
)ent)e r'tunde " ra! de ba(a+ ,e tb)a )uc'a% a br'u)u %e a.)a un p%t') $ntr/
un t'c de pe)e vec1& dar bne $ntre-nut+ O!u) era 4'va) " ct %e p'ate de
p')tc'%+
7t c %unte! d'rnc % a4ut! cau*a 4u%t-e& %pu%e e)+
Dup cu! e5p)ca a%%tentu) !eu& n'& ce de )a CBS& ne a.)! acu! !a
de(rab $n c'!pet-e& *%e Anna+ Se pare c 'a!en de )a /ateline %unt pe
punctu) de a/) )'ca)*a " de!a%ca pe ace%t ndvd+ Dac a4un( pr! )a e)& a%ta e+
Eu )ucre* cu un pr'duct'r ar(entnan care crede c pute! rea)*a rep'rta4u) %ta
cu pu-n a4ut'r dn partea du!ta)e+ Nu vreau %/ d%credte*e pe c')e( !e de )a
/ateline, dar "t! a!nd' ce .e) de rep'rta4 v'r .ace e 6 ' % .e aceea" vec1e
p've%te+ Ar(entna v*ut ca ' -ar $nap'at& care/ adp'%te"te pe be- r+ Or
% .ac un .e) de rec)a! .'arte e.tn+ N' ne/a! (ndt )a ceva !u)t !a
%'.%tcat " apr'ape de rea)tate+ Vre! % %urprnde! noua Ar(entna+ O -ar unde
'a!en ca du!neata au (r4 % %e .ac dreptate+ Un )'c unde e5%t %ervc
!'derne $n%rcnate cu ap)carea )e(& $n )!te)e de!'cra-e 6 .cu un %e!n va(
cu !na 6 ceva $n (enu) %ta+ De%(ur& e.'rtur)e du!ta)e v'r . (ener'%
rec'!pen%ate prntr/un 'n'raru de c'n%u)tan-+ A"adar& d'!nu)e ,era)ta& pute!
)ucra $!preun#
,era)ta %c1- un *!bet+
Bne$n-e)e%& dac ave- d've* c C'%e. Stra%%er )'cue"te )a Buen'% Are%+
Trebue d'ar %/! %pune-& %/! arta- d'vada+ A%ta/ t't+
D'!nu)e ,era)ta+ Cneva ' % .ac rep'rta4u) %ta& .e ec1pa !ea& .e
c'ncuren-a+ B!betu) Anne d%pru+ De du!neata depnde % .e un rep'rta4
de%pre %ucce%u) du!ta)e 'r unu) de%pre e"ecur)e du!ta)e+ Ce naba& trebue %
a un d'%ar cu date de%pre Stra%%er 6 vre' ndca-e c %e a.) ac& *%e Anna+
Du!neata nu te %ndoieti c e) tre"te )a Buen'% Are%& nu/ a"a#
,era)ta %e )% pe %ptaru) %caunu)u+
D'!n"'ar Re@e%& %pu%e e)& pe t'nu) cuva care $!prt"e"te ' br.
pcant& cu c-va an $n ur! br'u) !eu a pr!t ' n.'r!a-e credb) de )a '
.e!ee care )'cue"te )a Be)(ran'& unu) dntre ce)e !a b'(ate cartere+ 2) v*u%e
pe A)'% Brunner& ace) -- (auptsturmfuhrer, e"nd dntr/' ca%+ A! $nceput
!edat ' %uprave(1ere ne$ntrerupt a ace)e ca%e+ ?e!ea avu%e%e dreptate& .a-a
btrnu)u %e!na cu .'t'(ra.)e dn d'%aru) n'%tru de%pre Brunner+ Ne/a! du% )a
ace) d'!n+ Ind(nat& e) a %c'% vec1u) %u pa"ap'rt (er!an& !pr!at cu vu)turu)
ce)u de/a) Tre)ea Rec1F " cu un !arc E& de )a <evreu=+ Nu!e)e '!u)u era
;at*+ ,era)ta $" $ndrept %pate)e+ 7 cu! te %cu* .a- de un '! trecut prn
)a(re)e de c'ncentrare#
290
Da& recun'%cu Anna ca)!& trebue % . .'%t terb) de %tn4ent'r+ Dar
n.'r!a-)e n'a%tre de%pre Stra%%er %unt te!ence+ /ateline .)!ea* c1ar $n
c)pa a%ta a d'ua %ere de cadre 6 ce)e de .unda)+ Se pare c %unt .'arte %(ur+
Sunt )a curent cu e!%un)e a%tea de nve%t(a-+ Dac v' era- %(ur c
C'%e. Stra%%er e& cu! v p)ace % %pune-& bne !er% " tre"te $n Ar(entna& ar .
trebut %/) (%- de !u)t& nu#
Oc1 de "'pr) erau a-nt- %pre ea+
Anna nu/ putea %pune c n/' ntere%a trecutu) )u na*%t& c %tua-a $n care %/ar
. putut !p)ca dup ce %e de%pr-%e de ?ur1eru) )u " $" a)tura%e .'r-e)e de ce)e
a)e nv*b))'r ar1tec- a ep'c p'%tbe)ce+
Atunc unde $! %u(ere* % caut#
I!p'%b) de r%pun%E Dac a! . "tut c tre"te ac un cr!na) de r*b'&
)/a! . are%tat+ Dar te a%(ur c a"a ceva nu !a e3ist. ,u%e %t)'u) pe br'u& cu un
(e%t cate('rc+
C1ar a"a+ Ea %c1- n"te %e!ne .r %en% $n carnet+
Stua-a %/a %c1!bat $n Ar(entna+ Vre!ur)e vec1& cnd un C'%e. Men(e)e
putea tr )ber ac& %ub nu!e)e )u rea)& au d%prut+ ,er'ada dctatur )u ,er'n
%/a $nc1eat+ Ar(entna e acu! ' de!'cra-e+ C'%e. Sc18a!!ber(er a .'%t
e5trdat+ Erc1 ,reb:e& de a%e!enea+ Nc nu/! !a a!nte%c cnd a! are%tat
u)t!a 'ar un na*%t+
Anna "ter%e cu ' )ne !*()e))e dn carnet+
Dar d'%are)e de !(rare# D'cu!ente)e ce)'r care au ntrat $n -ar $n an
patru*ec " cnc*ec#
,era)ta %e $ncrunt+
E5%t !en-un a)e ntrr)'r& )a Re(%tru) Na-'na) " )a Departa!entu) de
I!(rr+ Sunt cart'tec& t'ate %cr%e de !n+ Dar )na -r!u)u n'%tru are ! de
:)'!etr )un(!e+ Cne "te cte re!'rc1ere& "a)upe " tra)ere de pe%cut au
ac'%tat cu !a !u)te decen $n ur! )a vreuna dntre %ute)e de .er!e+ 2n
,ata('na %unt %ute de :)'!etr de c'a%t ne%uprave(1eate de n!en+ 2n p)u%& $n
HZKZ& ,er'n a dat ' a!n%te (enera) pentru t'- ce care au ntrat $n -ar %ub un
nu!e .a)%+ 2n c'n%ecn-& e pu-n pr'bab) % e5%te vreun d'cu!ent de !(rare a)
)u C'%e. Stra%%er& pre%upunnd c e) %e a.) ac+ Te/a putea duce )a Bar)'c1e&
%ta-unea de %c1& % $ntreb pe ac')' de e)+ 3er!an au $ndr(t Bar)'c1e+ Le
a!nte"te de ubta )'r Bavara+ 2n ce ! prve"te& nu !/a" .ace !ar %peran-e+
2! pare .'arte ru c te/a! de*a!(t+
Nu trecu%er d'u !nute de cnd Anna Navarr' pr%%e br'u) )u M(ue)
Ant'n' ,era)ta " '!u) Interp')u)u rdc recept'ru)+
Maurc'& *%e e)+ T'c!a a .'%t )a !ne un v*tat'r .'arte ntere%ant+
2ntr/' c)dre !'dern dn Vena& un brbat de vr%t !4)'ce ur!rea .r
ntere% ' ec1p de !unct'r c'n%truct'r care de!'ntau " duceau )a un a%cen%'r
291
de !ar. n"te pan'ur de p%'% ce de)!ta%er un <%pa-u de pr!re= " ' <%a)
de c'n.ern-e=+ Ur!ar ' !a% dn p)a%tc& un br'u !eta)c " a)te ec1pa!ente
prntre care ' .a)% centra) te)e.'nc " un c'!puter+
O!u) cu 'c1e)ar era un a!ercan care& $n u)t!u) decenu& .u%e%e an(a4at %
$ndep)nea%c !a !u)te %ervc $n $ntrea(a )u!e& a cr'r %e!n.ca-e $ r!nea
t'tdeauna necun'%cut+ Nc !car nu/) cun'%cu%e pe "e.u) c'!pane& n/avea
dee cne era+ 7ta d'ar c !%ter'%u) patr'n a) .r!e era partener de a.acer cu
pr'pretaru) ace)e c)dr& care .u%e%e bucur'% %/ $nc1re*e eta4u) un%pre*ece+
0e& %tr( a!ercanu) cu 'c1e)ar& cneva trebue % dea 4'% ndcat'ru) dn
1')+ 7 )%a- %te!a SUA $n (r4a !ea& da# S/ar putea % ne !a trebua%c+
N#* +or,
Dr+ >a)ter Re%n(er& .'%t %ecretar de %tat& pr! te)e.'nu) pe cnd %e a.)a $n
)!u*na %a care %e tra prn tra.cu) nten% a) d!ne-& dn Man1attan+
Lu Re%n(er $ d%p)cea te)e.'nu)& ceea ce era re(retab)& de vre!e ce $"
petrecea !a4'rtatea t!pu)u cu recept'ru) $n !n+ ?r!a )u de c'n%u)tan-
nterna-'na)& Re%n(er A%%'cate%& $ 'cupa !a !u)t t!p dect %)u4ba pe care '
avu%e%e )a Departa!entu) de Stat+
2n %nea )u %e te!u%e c& dup retra(erea dn (uvern " $nceperea redactr
!e!'r)'r& va . treptat !ar(na)*at& tratat ca ' e!nen- cenu"e& nvtat dn
cnd $n cnd )a 2ightline %au %')ctat % %cre cte un artc') %tupd pentru 2e=
>or. 6imes.
7& at& deven%e !a cun'%cut " cu %(uran- !a b'(at+ C)t'rea !a !u)t
dect $n t!pu) carere de dp)'!at tnerant $n Orentu) M4)'cu+
De%c1%e te)e.'nu)+
Da+
D'ct'r Re%n(er& %unt d'!nu) 0'))and+
A& bun d!nea-a& d'!nu)e 0'))and& *%e 4'va) Re%n(er+
Ce d' %p'r'vr un !nut %au d'u& ap' Re%n(er %pu%e:
A%ta n/ar trebu % .e ' pr'b)e!+ A! preten bun $n apr'ape t'ate
(uverne)e dn )u!eF dar cred c dru!u) ce) !a %curt duce drect )a Interp')+ 2)
cun'"t pe %ecretaru) (enera)# Un '! .'arte ntere%ant+ La%/! %/ dau un
te)e.'n+
,acentu) Opt%pre*ece %ttea $ntn% pe un pat de %pta)& cu 'c1 $nc1" " cu un
ac de per.u*e $n bra-u) %tn(+ Tre!ura& cu! .cu%e t't t!pu) de cnd $ncepu%e
trata!entu)+ 2n p)u%& avea (re-ur " v'!ta per'dc $n p)'%ca de )n( pat+ O
n.r!er " un te1ncan $) %uprave(1eau $n per!anen-+
292
Un !edc& a) cru nu!e era L'.Du%t& ntr $n cabnet " %e apr'pe de
n.r!er+
Cu! %t cu .ebra# $ntreb e)+
V'rbea $n en()e*& )!ba pe care e) ' cun'"tea !a bne dect (er!ana& de"
)ucra )a c)nc de "apte an+
N/a %c*ut& r%pun%e n.r!era+
7 (rea-a#
V'!t .recvent+
Dr+ L'.Du%t rdc ()a%u)& adre%ndu/%e ,acentu)u Opt%pre*ece:
Cu! te %!-#
,acentu) (e!u+
M d'r a.ur%- de ochi.
Da& e n'r!a)& %pu%e L'.Du%t+ C'rpu) du!ta)e %e )upt % $nvn( b'a)a+
A"a %e $nt!p) $nt'tdeauna+
,acentu) Opt%pre*ece r(& %e ap)ec %pre p)'%c " v'!t+ In.r!era $
"ter%e (ura " brba cu ' crp u!ed+
,r!a %pt!n e $nt'tdeauna cea !a (rea& *%e dr+ L'.Du%t ve%e)+ Te
de%curc !nunat+
293
35
S.nta ?ec'ar ,rea!)'%tv era ' ba*)c $n)-at pe abrupta Ca))e De.en%a&
v*av de ' !'dern c)dre ce adp'%tea .)a)a )u Banco de Calicia. ?a-ada
b%erc era deter'rat+ Un (ard de .er .'r4at $!pre4!ua curtea pavat cu da)e de
patr crpate+ O -(anc cer"ea $!preun cu c'p e+
Ben %e ut )a !a!a $n panta)'n& cu pru) ne(ru %trn% )a %pate& care %ttea pe
trepte)e dn .a-a rune " )a c'p ce %e 4ucau )a pc'are)e e+ 2n .undu) cur-
!'-a un btrn& cu un bra- %pr4nt $ntr/' cr4+
E5act )a 'ra unu " cnc%pre*ece& c'n.'r! n%truc-un)'r& Ben ntr $n 1')u)
b%erc " ptrun%e prn u")e batante de )e!n $n nter'ru) care !r'%ea a
)u!nr dn cear de a)bne " a tran%pra-e+ Dup ce 'c1 %e ac'!'dar cu
$ntunercu)& v*u nter'ru) !en%& !p'*ant& dar ne$n(r4t+ Tavanu) r'!anc era
$na)t " b')tt& ar p'deaua pavat cu da)e vec1& .ru!'% $!bnate+ Ltana $n )atn
a unu pre't& a!p).cat e)ectr'nc& r%una $n %pa-u) $nc1%& ar crednc'"
r%pundeau %upu"+ C1e!are " r%pun%+ T'at )u!ea %ta $n pc'are+
La 'ra aceea avea )'c !e%a %pt!na)& ar b%erca era& $n !'d !pre%'nant&
apr'ape p)n+ /ar Argentina e o ara catolic, $" *%e Ben+ Dn )'c $n )'c %e
au*ea -rtu) te)e.'ane)'r !'b)e+ Ben prv $n 4ur " 'b%erv cape)a $n partea
dreapt+
Cteva rndur de bnc erau a"e*ate $n .a-a unu tabernac') cu (ea! $n care %e
a.)a ' %tatue repre*entnd trupu) $n%n(erat a) )u 0r%t'% avnd $n%cr%e cuvnte)e
0UMILIDAD 9 ,ACIENCCA+ La %tn(a )u& era a)t %tatue a )u I%u%&
ne$!pre4!ut& %ub care %e puteau ct cuvnte)e SA3RADO CORABON EN
VOS CON?IO+ Ben %e a"e* pe banca dn .a-& cu! %e %pu%e%e& 1'trt %
a"tepte+
Un pre't $n ve"!nte rtua)e %e ru(a )n( ' tnr b)'nd cu .u%t !n "
pant'. cu t'cur $na)te+ U")e batante %cr-r de%c1*ndu/%e " de a.ar %e au*
c)a5'natu) r(u"t a) une !'t'cc)ete+ De .ecare dat& Ben %e $nt'rcea %
prvea%c+ Un '! de a.acer cu te)e.'n !'b) ntr $n narte5& %e $nc1n& ap' %e
$nt'ar%e ctre .rd 6 e) % .e# Se prea c nu& de'arece brbatu) atn%e %tatua )u
I%u% " $ncepu % %e r'a(e+
A)te !nur )a un%'n& a)te .ra*e )atne"t a!p).cate e)ectr'nc+ Ben c'ntnua
% a"tepte& $ncercnd %/" %tpnea%c tea!a+
Cu cteva cea%ur $n ur!& .'r!a%e un nu!r de te)e.'n pe care/) "terpe)%e dn
d'%are)e )u S'nnen.e)d " care& dup cu! %e prea& apar-nu%e cndva vduve )u
Len*+
Nu!ru) %e d'ved va)ab)+
Era )!pede c .e!ea nu %e a%cundea& de" nu r%pun%e%e ea )a te)e.'n+
294
V'rb%e cu un brbat cu ()a% bart'na) r%tt& '%t)& care %e rec'!anda%e drept .u)
e+ S . .'%t .rate)e )u Len*# Sau un .rate vtre(#
Ben %e rec'!anda%e drept av'cat dn Ne8 9'r:& vent )a Buen'% Are% ca %
%tab)ea%c va)'area une !'"tenr ura"e+ Nu& nu putea de*v)u nu!e)e
decedatu)u+ ,utea %pune d'ar c d'a!na Len* pr!%e ' !are %u! de ban " c
trebua % %e $nt)nea%c cu ea+
Ur!a%e ' )un( tcere& t!p $n care .u) dec%e%e ce % .ac+ Ben !a adu(a%e
' n.'r!a-e aparent re)evant& care %pera % %e d'vedea%c dec%v+
T'c!a a! vent dn Au%tra& %pu%e%e e)+
?r nu!e& .r !en-'narea .u)u e 6 n!c c'ncret de care % %e p'at a(-a
'r )a care % 'becte*e+ Cu ct !a pu-ne cuvnte& cu att !a bne+
Nu te cun'%c& r%pun%e%e .u) $ntr/un tr*u+
Nc eu pe du!neata& *%e%e Ben cu b)nde-e+ Dac du!ta)e %au !a!e
du!ta)e v %e pare n'p'rtun %F
Nu& %pu%e%e .u) repede+
Avea % %e $nt)nea%c cu Ben 6 <d'!nu) C'1n%'n= 6 )a ' b%erc& pe ' banc
anu!e+
Acu! %ttea cu %pate)e )a ntrare& $nt'rcndu/%e )a .ecare %cr-t a) u")'r& )a
.ecare *('!'t vent de a.ar+
Trecu ' 4u!tate de 'r+
S . .'%t ' pc)ea)# ,re'tu) %e ut )a e) "/ '.er .r ' v'rb d'u )u!nr
ca % )e aprnd+
Nu& !u)-u!e%c& *%e Ben& $nt'rcndu/%e ctre u"+ Intr un (rup de tur"t
cu aparate .'t'(ra.ce " (1dur tur%tce $n !n+ Se $nt'ar%e ctre tabernac') "
v*u c pre'tu) %e apr'pa de e)+ Era brunet& $na)t& $n vr%t& de vre' cnc*ec de
an " prea bne )e(at+
E) %e adre%a )u Ben $n "'apt:
Vn' cu !ne& d'!nu)e C'1n%'n+
Ben %e rdc " $) ur!+ ,re'tu) c't bru%c )a dreapta pe )n( un "r de bnc
('a)e& %pre un pa%a4 $n(u%t& para)e) cu na'%u)& pn cnd a4un%er apr'ape de
ab%d+
,re'tu) de%c1%e ' u" !c dn )e!n& r%uc un c'!utat'r " un bec (a)ben
)u!n ceea ce prea % .e un ve%tar+ Un cuer cu ve"!nte pre'-e"t+
,re'tu) -nea $n !n ' ar!+ Ben %e %pere+
A ceva )a du!neata# $ntreb pre'tu) cu ' nea"teptat p')te-e+ Vre' ar!&
vreun d%p'*tv e)ectr'nc#
Tea!a .cu )'c .ure+
D'ar te)e.'nu) !'b)& dac %ta p'ate . ' ar! !'rta)+
Vre % !/) da& te r'(# G/) $nap'e* !a tr*u+
Ben /) $ntn%e+ ,re'tu) %e apr'pe cu p%t')u) $ntr/' !n " $) perc1e*-'na
rapd cu cea)a)t+
Vreau %/- vd pa"ap'rtu) %au un act de denttate+
295
Ben $" %c'a%e pa"ap'rtu) pe nu!e)e Mc1ae) C'1n%'n " ' carte de v*t+ 2n
acea d!nea-& avu%e%e n%pra-a % %e 'prea%c )a un !a(a*n de !pr!ate de
pe Avenue Z de Cu)' " % c'!ande cnc*ec de cr- de v*t& p)tnd %uprata5
de ur(en-+ O 'r !a tr*u& avea cr- de v*t pe nu!e)e Mc1ae) C'1n%'n&
a%'cat )a ' .r! de av'catur .ctv dn Man1attan+ ,re'tu) e5a!na cartea de
v*t+
Ute ce e& *%e Ben& artnd !nat )a cu)!e& *u c n/a! t!p de/a"a ceva+
7 )a% dracu)u ar!a aa dn !n+
I(n'rndu/ cererea& pre'tu) $ ndc e"rea+
,e/ac+
De%c1%e u"a %pre ' curte !c unde %ta-'na un !cr'bu* ne(ru& .r (ea!ur+
Te r'(+
?cu un %e!n cu -eava p%t')u)u %pre !cr'bu*+
Dec %ta era .u) vduve# Nu prea/ venea % cread: nu %e!na de)'c cu
Cur(en& care ar . trebut %/ .e !car .rate vtre(+
Nc nu ! (nde%c& %pu%e Ben+
Oc1 pre'tu)u %cntear+
Atunc e"t )ber % p)ec+ Dac vre %/' ve* pe !a!a !ea& trebue % .ac
cu! $- %pun eu+ T'nu) v'c %e $!b)n*+ Ve* du!neata "/acu! !a vn
'a!en )a Buen'% Are% % v'rbea%c cu ea+ Une'r %unt 4urna)"t& dar !a %unt "
vnt'r de rec'!pen%e& ndv* nebun " $nar!a-+ ,'ate c1ar a(en- a
M'%%adu)u+ De 'bce ' a!enn-& ca %/' deter!ne % )e %pun unde e de .apt
Len*+ Mu)t vre!e& 'a!en n/au cre*ut c !ur%e+ Ca " $n ca*u) )u Men(e)e "/
au *% c era ' cacea)!a+ Acu! nu !a per!t n!nu %/' vad $nante de a/)
ver.ca eu+
A %pu% <Len*= 6 nu e tat) du!ta)e#
O!u) %e $ncrunt+
Tat) !eu %/a $n%urat cu vduva )u Len*+ Ea )e/a %uprave-ut a!b)'r %'-+
O .e!ee puternc+ Eu a! (r4 de ea+ Te r'(& urc+
6otul ine de ans. Nu ven%e pn ac ca % dea acu! $nap'+ O!u) %ta
putea %/) c'nduc pn )a ur! %pre adevr+ Dup ce/) prv ' c)p pe pre't& %e
%u $n !cr'bu*+
,re'tu) $nc1%e cu *('!'t u"a ()%ant+ Sn(ura )u!n dn nter'r venea de )a
un bec %)ab dn p)a.'n+ 2n !cr'bu* nu %e a.)au dect n"te %caune de!'ntate+
6otul ine de ans.
Ben %e $ntreb: 'are a! pr'cedat bne#
M't'ru) p'rn& ap' 1uru t't dru!u) $n vte*a $nt+
Aa e3ecut ei indeziraili, $" *%e Ben+ 2u-l cunosc pe omul sta. ,oate c
face parte dintr-unul din grupurile menionate de -onnenfeld, care-i apr i-i
prote0eaz pe tr#nii naziti.
Dup vre' d'u*ec de !nute& !cr'bu*u) %e 'pr+ U"a %e de%c1%e " $n
)u!na .)trat prn .run*"u) arb'r)'r& Ben v*u ' %trad petrut+ Durata
296
c)t're $ ddea de $n-e)e% c %e a.)au $nc $n Buen'% Are%& $n% %trada arta
c'!p)et d.ert de ce v*u%e pn atunc $n 'ra"+ Era )n"tt " retra%+ Se au*ea
crptu) p%r)'r " ' !e)'de cntat )a pan+
2u, n-o s fiu omor#t.
Se $ntreab ce/ar . %pu% Anna+ Ar . .'%t& .r $nd'a)& $n(r'*t de r%cu) pe
care "/) a%u!a%e+ 7 n/ar . (re"t+
2n .a- era ' c)dre de cr!d cu d'u eta4e& nu .'arte !are& dar e)e(ant+
Dn nter'r %e au*ea ' %'nat de M'*art+ Un (ard $na)t dn .er .'r4at $!pre4!ua
ca%a " curtea !c+
,re'tu) $) )u pe Ben de c't "/) a4ut % c'b'are dn !cr'bu*+ ,r'bab) c $"
a%cun%e%e ar!a& %au ' )%a%e $n cabn+ ?'r! un c'd " u"a dn .a- %e de%c1%e
cu un b*t+
2n nter'r& ca%a era rc'r'a% " $ntunecat+ Mu*ca %e au*ea dntr/' ca!er
a.)at c1ar $n .a-+ Cneva cnta )a pan+ Oare btrna#
Ben $) ur! pe pre't $n ca!era de unde %e au*ea !u*ca& ' $ncpere !c&
p)n de cr-+ O .e!ee btrn& !runt era ap)ecat dea%upra c)ape)'r unu pan
cu c'ad Sten8a@+ ,rea % nu )e . re!arcat pre*en-a+ Ce d' %e a"e*ar pe '
canapea nc'!'d " a"teptar $n tcere+
Dup ce ter!n pe%a& .e!ea r!a%e cu !n)e $ncre!ente $n aer& dea%upra
c)ape)'r& dup care " )e )%& $ncet& $n p'a)+ ?e!ea %e $nt'ar%e $ncet+ Avea ' .a-
rdat& 'c1 du" $n .undu) capu)u " (tu) .'arte *brct+ Trebua % . avut vre'
n'u*ec de an+
Ben ap)aud+
?e!ea v'rb $ncet& cu ()a% tre!urt'r& r(u"t:
Cine este&
Ma!& e) e d'!nu) C'1n%'n& *%e pre'tu)+ D'!nu)e C'1n%'n& ea e !a!a
!ea vtre(+
Ben %e du%e )a ea "/ )u !na .ra()+ ,re'tu) %e pre*ent:
Eu %unt ?ranc%c'+
?ranc%c' ' %pr4n cu bra-u) pe !a!a )u vtre( "/' a4ut % %e a"e*e $ntr/un
.'t')u+ ?e!ea *%e $ntr/' en()e* acceptab):
V dn Au%tra#
T'c!a a! .'%t )a Vena+
De ce/a vent ac#
Ben ddu %/ r%pund& $n% ea $) $ntrerup%e:
E"t de )a c'!pane#
De )a c'!pane# Oare %e re.erea )a S(!a# Dac da& trebua %/' .ac %
v'rbea%c+
Crau* Crau Len*& ! te! c a! vent ac %ub un prete5t .a)%+
?ranc%c' $" $nt'ar%e .ur'% capu) %pre Ben+
Te ucdE
Cur(en Len* !/a cerut % te vd& *%e Ben& (n'rndu/) pe pre't+
297
Nu/ ddu a)t e5p)ca-e& nu !en-'na Au%tra& nu %u(er c/ c"t(a%e
$ncrederea )u Cur(en Len*+ La nev'e& va !pr'v*a+ A4un%e%e % %e prceap )a
a%ta+
M/a cerut % ! $nt)ne%c cu du!neata " %/- %pun c va-a -/ar putea .
$n perc')+
Eu nu %unt ?rau Len*& %pu%e ea cu tru.e+ Nu !a %unt Len* de pe%te tre*ec
de an+ Sunt %en'ra Ac'%ta+
Scu*e)e !e)e& %en'ra+
Ar'(an-a btrne )%a%e )'c .rc+
De ce te/a tr!% Len*# Ce vrea#
Sen'ra Ac'%ta& $ncepu Ben& ! %/a cerutF
De ce# $ntreb ea& rdcnd ()a%u) tre!urt'r+ /e ce& A vent dn partea )u
Se!!ern(# N' n/a! (re"t cu n!cE N/a! $nc)cat $n-e)e(ereaE La%/ne $n
paceE
6aci, !a!E %tr( pre'tu)+
La ce %e re.erea btrna# )nelegerea* ,e%te a%ta ddu%e ,eter#
Sen'ra Ac'%ta& .u) du!ta)e !/a cerutF
?u) !eu# (4 btrna+
E5act+
Adc .u) !eu dn Eiena&
Da+ ?u) du!ta)e& Cur(en+
,re'tu) %e rdc+
Cne e"t du!neata# $ntreb e)+
Spune/& ?ranc%c'& *%e btrna+ ?ranc%c' e .u) !eu vitreg, dn a d'ua
c%nce+ Eu n/a! avut nc'dat c'p+ C1pu) $ era %c1!'n'%t de .rc+ 5u n-
am nici un fiu.
,re'tu) %e apr'pe a!enn-t'r de Ben+
E"t un !ncn'%& %e r%t e)+ A %pu% c e"t av'cat " te 'cup de '
!'"tenre& ar acu! ne !n- dn n'uE
A!e-t& Ben $ncerc % drea( rapd %tua-a+
N/a nc un .u# Atunc ! bucur c %unt ac+ Acu! $! dau %ea!a c n/
a! perdut t!pu) " nc ban .r!e vennd )a Buen'% Are%+
,re'tu) $) prv $ncruntat+
Cne te/a tr!% ac#
Nu e de )a c'!paneE *%e !a!a )u vtre(+
E5act a%ta/ $n"e)cunea pe care vreau %/' )!ure%c& %pu%e Ben+ Dec ace%t
Cur(en Len* dn Vena %u%-ne c e .u) du!ta)eA dar nu e .u) du!ta)e# Atunci
cine e&
,re'tu) %e $nt'ar%e ctre !a!a )u vtre(& care prea pe ca)e % v'rbea%c+
Nu %pune n!cE $ 'rd'n e)+ 2u/ r%pundeE
Nu p't v'rb de%pre e)E *%e btrna+ Ap' %e adre% .u)u e vtre(: De ce
! $ntreab de%pre Len*# De ce )/a nvtat ac#
298
E un !ncn'%& un !p'%t'rE %pu%e pre'tu)+ Vena ar . tr!% v'rb $nante
de/a e5peda un !e%a(erE
Du%e !na )a %pate " %c'a%e rev')veru)& -ntnd .runtea )u Ben+
Ce .e) de pre't e"t du!neata# $ntreb Ben $n "'apt+
2u e preot. ?n preot n-ar %ndrepta o arm spre fruntea mea.
Sunt un c)erc care/" pr'te4ea* .a!)a+ ,)eac !edat de/ac+
Bru%c $n !ntea )u Ben apru e5p)ca-a:
S'-u) du!ta)e a avut a)t .a!)e+ Un .u cu a)t %'-e+
Nu e"t bne vent $n ca%a a%ta& *%e pre'tu)& .cnd un %e!n cu ar!a+ A.ar+
Derhard Lenz n-a avut copii! -p btrna+
6cere! ur) pre'tu)+ /estul! Nu !a %pune n!cE
,retnde c e .u) )u 3er1ard Len*& %pu%e Ben& !a !u)t pentru %ne+ De ce
naba ar pretnde c e .u) unuF M'n%tru#
Rdc/teE 'rd'n pre'tu)+
3er1ard Len* n/a !urt ac& nu/ a"a#
Ce t't spui& cn btrna+
Dac nu p)ec de/ac& te ucd& %tr( pre'tu)+
Ben %e c'n.'r!& utndu/%e )a btrna cu.undat $n .'t')u+
Dec *v'nur)e erau adevrate& %pu%e e)+ 3er1ard Len* n/a .'%t $n(r'pat $n
c!tru) C1acarta $n HZRH& nu/ a"a# A .u(t dn Buen'% Are%& a %cpat de
ur!rt'rF
A !urt aici! *%e btrna cu $ncp-nare+ C1ar eu a! aruncat p!nt pe
%cru) )uE
Dar n/a v*ut nc'dat cadavru)& nu#
Afar! rcn pre'tu)+
De ce/! %pu !e t'ate a%tea# %e p)n%e btrna+ Te)e.'nu) a.)at pe un
bu.et dn %pate)e pre'tu)u %un+ ?r % !"te rev')veru)& e) $ntn%e !na cea)a)t
" rdc recept'ru)+
-i.
,rea % a%cu)te c'ncentrat+ Ben pr'.t de neaten-a )u de !'!ent ca % %e
apr'pe $ncet de e)+
Vreau % a4un( )a C'%e. Stra%%er& $ *%e e) btrne+
Ea %e %tr'p" )a e):
Dac e"t tr!% dn Au%tra& tii cu! % a4un( )a e)+ E"t un mincinos!
Dec Stra%%er era %n via!
Ben %e apr'pe " !a !u)t de pre't& c'ntnund % v'rbea%c cu !a!a )u
vtre(+
7 eu a! .'%t !n-tF pc)tE
Nu era nc ' )'(c $n ceea ce %punea& dar v'a %/' derute*e pe btrna& %/'
*pcea%c " !a !u)t+
S/a c'n.r!at& %pu%e pre'tu)+ A .'%t Vena+ O!u) %ta e un e%cr'c+ Ne/a
!n-t& d'!nu)e (artman! *%e e)& prvnd pe%te u!ru) )u ' c)p+
299
Ben tcu un %a)t $nante& $n".ac $nc1eetura !n drepte a pre'tu)u cu care
ace%ta -nea ar!a r%ucnd/' cu t'at .'r-a+ C'nc'!tent& cu cea)a)t prn%e (tu)
ace%tua+ Btrna -p $n(r'*t+ Surprn%& pre'tu) ur) de durere " %cp
rev')veru) dn !n+
Ben $) trnt pe pre't )a p'dea& %trn(ndu/) " !a tare de (t+ S!- cart)a4u)
)arn(e)u dep)a%ndu/%e $ntr/' parte+ O!u) -p $nbu"t& cu (tu) $nd't ne.re%c&
$ncercnd % %e rdce& %/" e)bere*e !na %tn(a& r%uct %ub cuta t'racc+ Se
)upta cu d%perare+ Btrna $" .)utura !n)e $n .a-& $ntr/un b*ar (e%t de
pr'tec-e+
Arma! 6reuie s iau arma!
Ben %trn%e !a tare (tu) brbatu)u cu !na %tn(a " $) *b cu (enunc1u) $n
burt& -ntnd p)e5u) %')ar+ Bru%ca e5pra-e a pre'tu)u $) .cu pe Ben % $n-e)ea(
c n!er%e -nta+ Oc1 $ntuneca- a pre'tu)u %e ddur pe%te cap+ ,entru
!'!ent era para)*at de )'vtur+ Ben $n1a- rev')veru) de pe p'dea& $) r%uc "/)
)p de .runtea ndvdu)u+
Dac .ac ' !"care& e"t !'rtE
C'rpu) pre'tu)u %e $n!ue+
NuE %tr( e) %u.'cat+
R%punde )a $ntrebrE Spune adevru) dac vre % tre"tE
Nu& te r'(& nuE Sunt pre't+
A"a e& *%e Ben d%pre-ut'r+ Cu! a4un( )a C'%e. Stra%%er#
EF nu "tuF te r'(F (tu) !euE
Ben redu%e pu-n ap%area& ca %/ per!t % re%pre " % v'rbea%c+
?nde-i -trasser& rcn e)+
,re'tu) tra%e )ac'! aer $n pept+
Stra%%erF nu "tu cu! %e a4un(e )a Stra%%erF )'cue"te )a Buen'% Are%&
a%ta/ t't ce "tuE
AureaE %tr( Ben+ D/! ' adre% "/un nu!r de te)e.'n& a)t.e) !a!a ta
vtre( n/' % !a ab pe nimeni care %/' $n(r4ea%cE
Nu& te r'(E *%e btrna vduv& (1e!ut $n .'t')u) e+
DacF dac ! uc*& b')b'r'% pre'tu)& n/' % p)ec vu dn Buen'% Are%E
O % te prndF ' % te t'rture*eF ' %/- d're"tF d're"t % . !'rtE
Adre%a )u Stra%%erE
N/' a!E %pu%e pre'tu)+ Te r'(E N/a! cu! % a4un( )a Stra%%erE
Nu !n-& *%e Ben+ T'- v cun'a"te- $ntre v'+ T'- .ace- parte dntr/'
re-ea+ 7t cu! % a4un( )a Stra%%er& dac trebue+
Eu %unt un n!enE Nu $n%e!n n!c pentru eE Or % te (%ea%cE
Ben %e $ntreb: cne erau <e=#
Cne/ Cur(en Len*#
Ap% -eava p%t')u)u pe .runtea pre'tu)u+
E)F te r'(& e puternc& c'ntr')ea*F e %tpnu) ca%e e& a) pr'pret- e&
'!u) care/" *ce Cur(en Len*F
300
7 cne e de .apt#
,une. Arma 0os i deprteaz-te de el.
V'cea 6 4'a%& ca)!& cu accent %pan') 6 venea dn%pre u"a dn %pate)e )u
Ben " apar-nea unu brbat $na)t& care -nea $n !n ' carabn cu -eava %curt+
Era $!brcat cu panta)'n ver*& (r'"& ' c!a" de )ucru dn bu!bac " prea %
ab vre' tre*ec de an+
R'bert'& a4ut'rE %tr( vduva+ Sa)vea*/) pe ?ranc%c' a) !euE Sc'ate/)
!edat pe '!u) %ta de/acE
Sen'ra& %/) ucd pe ntru%u) %ta# $ntreb R'bert'+
Ben $" *%e c tpu) ar . tra% .r re!u"cr& drept care e*t& ne"tnd ce %
.ac+ ,re'tu) era '%tatcu) )u& dar Ben "ta c n/ar . .'%t $n %tare % ape%e pe
tr(ac+ 7 c1ar dac ' .cea& '!u) cu carabna )/ar . uc% $n c)pa ur!t'are+
,ot, totui, s plusez, $" ddu e) %ea!a+
,une ar!a 4'% %au tra(& *%e tnru)+ Nu/! pa% ce %e/nt!p) cu t!ptu)
)a 6 art pe pre't+
Da& dar d'a!ne $ pa%& %pu%e Ben+ O % )%! ar!e)e 4'% $n ace)a" t!p+
2n re(u)& accept tnru)+ I/a- ar!a dn .runtea )u& rdc/te " p)eac de/
ac+
Tnru) c'b'r$ -eava pu"t& ar Ben )u rev')veru) dn cea.a pre'tu)u " %e
rdc $ncet& -nnd ar!a $n 4'%+
Acu! du/te %pre u"& *%e brbatu)+
Ben %e retra%e cu %pate)e& %trn(nd rev')veru) $n !na dreapt& ppnd cu
%tn(a $n %pate)e )u& pentru a evta 'b%tac') $n t!p ce %e dep)a%a+ Tnru) ntr "
e) $n 1')& -nnd pu"ca cu -eava $ndreptat %pre p'dea+
Vreau d'ar % p)ec dn ca%a a%ta& %pu%e ca)! '!u)+ Dac !a apar pe/ac&
' % te ucd+
,re'tu) %e rdca%e $n capu) 'a%e)'r& epu*at " u!)t+ Ben e" cu %pate)e pe u"a
de%c1%& ' $nc1%e $n ur!a )u " ' )u )a ('an+
Anna $ p)t ta5!etr%tu)u " ntr $ntr/un !c 1'te)& %tuat pe ' %trad
)n"tt& $ntr/un carter dn Buen'% Are% nu!t La Rec')eta+ 2" *%e c nu era
(enu) de *'n $n care ' tnr c)t'rnd %n(ur % treac ne'b%ervat+
,'rtaru) ' %a)ut %punndu/ pe nu!e& ceea ce ' tu)bur+ Ma devre!e& ea " cu
Ben %e n%ta)a%er ac')'& $n ca!ere %eparat+ Re*ervr)e )e .cu%er t't %eparat "
)a 're d.erte+
Cruc'ru) ca!er%te %e a.)a )n( ca!era e+ Se (rb%e % .e %n(ur& %
%tude*e d'%are)e& % dea n"te te)e.'ane " acu! era nev't % a"tepte+ Cnd ntr&
' v*u pe ca!er%t ap)ecat dea%upra va)*e e de%c1%e+ -cotea dosare din
mapa de piele a Annei.
Anna %e 'pr bru%c+ Ca!er%ta rdc prvrea& ' v*u " )% d'%are)e " !apa
$n va)*+
Ce dracuN .ac ac')'# *%e Anna& $nantnd %pre ea+ Ca!er%ta pr'te%t
301
nd(nat $n %pan')+ Anna e" dup ea pe 1')& cerndu/ %/ %pun ce cuta%e $n
va)*+ Ea $ncerc % ctea%c nu!e)e .e!e pe ecu%'n& dar acea%ta ' rup%e )a .u(
pe c'rd'r+
Ca!er%ta nu .ura%e+ Cercetase documentele Annei. Dac "ta %au nu %
ctea%c $n en()e* nu c'ntaA pr'bab) c .u%e%e p)tt % .ure d'cu!ente& 1rt&
d'%are& n'te+
/ar pltit de cine&
Cne putea % "te c Anna era ac')' %au ce nve%t(a ea# Era %uprave(1eat 6
dar de cne#
Cne "te c %unt ac# Denneen& da& 'are % . %pu% e) cuva& vreunu a%'cat#
S/" . dat %ea!a ,era)ta& '!u) Interp')u)u& cne era ea# Era p'%b)#
2n c)pa $n care $ntn%e !na dup te)e.'nu) de )n( pat& ace%ta $ncepu % %une+
Rdc recept'ru)+
A)'#
Nu %e au*ea n!c+ Ba& nu& %e au*ea ceva: "ueratu) une ben* de !a(net'.'n+
Ap' *('!'te %)abe de v'c& care deveneau !a puternce+ O cuprn%e e!'-a+
Cne e#
D%tn%e ' v'ce: /ar dosarele de imigrare& /ocumentele celor care-au intrat
%n ar %n anii patruzeci i cincizeci& Era v'cea e+ Ap' au* v'cea unu brbat 6
,era)ta+
Cneva pu%e%e )a te)e.'n ' band $nre(%trat cu c'nver%a-a dntre ,era)ta "
ea+
Dec e au*%er t'tu) "& nd.erent cne ar . .'%t <e=& "tau e5act unde %e a.)a
ea " ce ur!rea+
Se a"e* pe !ar(nea patu)u& u)ut " $n(r'*t+ 2n p'.da tutur'r precau-)'r
a.)a%er de%pre pre*en-a e ac')'+ Ca!er%ta 1'a- nu era un 4uct'r *')at+
Te)e.'nu) %un dn n'u+
Cuprn% de (r'a*& %!u)%e recept'ru) dn .urc+
Da+
4 Erem s surprindem noua Argentina. " ar unde oameni ca dumneata au
gri0 s se fac dreptate. ?n loc unde e3ist servicii moderne, %nsrcinate cu
aplicarea legii, respect#nd totui democraia*
V'cea e& redat de un ec1pa!ent de a%cu)tare ce .u%e%e n%ta)at $n br'u) )u
,era)ta+ Ur! un dec)c+
2n (raba e& )%a%e u"a ca!ere de%c1%A a)er( %/' $nc1d+ ,e c'rd'r nu era
n!en+ Trnt u"a& ' $ncue de d'u 'r " pu%e )an-u) de %(uran-+ Ap' .u( )a
.erea%tr+ Draper)e (re)e erau date $n )tur " $n-e)e%e c era e5pu%& ' -nt
u"'ar pentru un tr(t'r a.)at )a .erea%tra 'rcrea dntre c)dr)e $na)te de
v*av+ Tra%e draper)e ca % b)'c1e*e ' p'%b) )ne de 'c1re+
Te)e.'nu) %un dn n'u+
Se du%e $ncet %pre e)& du%e recept'ru) )a urec1e& .r % *c n!c+
4 /ar eu nu m aflu unde sunt acum fiind un adversar mrunt*
302
C'ntnu % %un& reu" ea % %pun $ntr/un tr*u& %!u)nd ca)!u)+ Sunte!
pe ur!a ape)ur)'r+
Nu pr! nc ' rep)c+ Se au*ea d'ar ."tu) !'n't'n a) ben*+
2nc1%e "& $nante ca te)e.'nu) % %une dn n'u& ea c1e! centra)a 1'te)u)u+
,r!e%c te)e.'ane 'b%cene& %pu%e ea $n en()e*+
Ob%ceneF# repet 'perat'area care nu a $n-e)e% $n pr!u) !'!ent ce
%pu%e%e Anna+
Amenazas, *%e ea+ ,alarotas.
O& $! pare .'arte ru& %en'rta+ Vre- % anun- p')-a#
Vreau % 'pre"t t'ate ape)ur)e+
Da& d'a!n& %(ur+
R!a%e pe (ndur t!p de un !nut& ap' %c'a%e ' .'ae de 1rte dn (eant&
pe care %cr%e%e nu!ru) de te)e.'n a) unu detectv partcu)ar rec'!andat de
Denneen+ Cneva de $ncredere& .'arte prceput& $n bune re)a- cu aut'rt-)e&
ab%')ut 'ne%t& ' a%(ura%e Denneen+
?'r! nu!ru) " )% te)e.'nu) % %une+
Se dec)an"a r'b'tu) te)e.'nc+ Ser(' Mac1ad' %e pre*ent " %pu%e nu!e)e
a(en-e %a)e+ Dup %e!na)u) %'n'r& ea $" )% nu!e)e " nu!ru) de te)e.'n&
!en-'nnd " nu!e)e )u Denneen+ Ap' %un dn n'u )a centra) "/ %pu%e
'perat'are c ' % accepte ' c'nv'rbre d'ar cu Ser(' Mac1ad'+
Avea nev'e de cneva bne n.'r!at& de%curcre- " !a a)e% de $ncredere+ Nu
putea %pera % a4un( undeva& % a.) ceva .r ' a%e!enea per%'an& dac nu
avea ' )e(tur %')d $n br'cra-a %tatu)u& ar ea nu avea+
Se du%e )a bae " $" %tr'p .a-a& !a $nt cu ap rece& ap' cu ap .erbnte+
Te)e.'nu) %un+
Cu (reu& apatc& %e du%e )a !%u-a de )n( pat+ Te)e.'nu) c'ntnua % %une+
R!a%e )n( aparat& prvndu/)& (ndndu/%e ce % .ac+
Rdc recept'ru) " a"tept+
Tcere+
A)'& %pu%e $n %.r"t ' v'ce de brbat+ E cneva ac')'#
2ncet& cu (ura u%cat& ea *%e:
Da+
E"t Anna Navarr'#
Cne e#
Ser(' Mac1ad' 6 du!neata !/a %unat# A! e"t %/! au c're%p'nden-a
"/acu! $- r%pund )a ape)+
Anna '.t u"urat:
O& D'a!ne& $! pare ru+ T'c!a a! pr!t n"te te)e.'ane 'b%cene+
Credea! c e t't ndvdu) )a+
Cu! adc& te)e.'ane 'b%cene 6 re%pra-e %acadat& a"a ceva#
Nu+ N!c de (enu) %ta+ E prea c'!p)cat %/- e5p)c+
A cu!va neca*ur#
303
Nu+ Da+ Nu "tu& pr'bab)+ Orcu!& !u)-u!e%c c !/a %unat+ Davd
Denneen *cea c !/a putea a4uta+
S(ur& vre % e"! )a ' ca.ea# Nu ca p'rcra pe care/' be- $n A!erca+
Ca.ea adevrat+
Ne)n"tea $ncepea de4a %/ d%par+ C'nvenr % %e $nt)nea%c )a $nceputu)
%er& $n .a-a une ca.ene)e+ 2nc1%e " r!a%e ' c)p )n( te)e.'n& prvndu/) de
parc ar . .'%t ' .n- e5tratere%tr+
Trebua % %c1!be 1'te)u)+ ,'ate c .u%e%e ur!rt dup v*ta e )a ,era)ta+
,'ate c1ar de )a aer'p'rt+ Orcu! )'cu) unde %e a.)a " !%unea e erau
cun'%cute: %ta era adevratu) !e%a4 a) ace)'r ape)ur+ Avea de%tu) e5peren- ca
% nu )e a dect ca n"te a!enn-r+
Un c'cnt+ Cuprn% de e!'-e& %e apr'pe de u"+ Lan-u) de %(uran- era
prn% de pv'tu) a.)at $n )'ca"u) de pe t'cu) u"+ Nu e5%ta v*'r+
Cne e# $ntreb ea+
V'cea care/ r%pun%e era cun'%cut+ Nu "/ar . !a(nat c va . att de
bucur'a% %/' aud+
Sunt Ben+
S)av D'!nu)u& !ur!ur ca+
304
36
Ben era ud )e'arc& avea cravata %tr!b " pru) v)v'+
Ia )an-u) de )a u"+ Ce %/a $nt!p)at#
Anna $) prvea .5+
Ce %/a $nt!p)at cu tne#
Dup ce/" p've%tr $nt!p)r)e u)t!e)'r 're& Anna %pu%e:
Trebue % p)ec! de/ac+
A) nab de c'rect& *%e Ben+ E un 1'te) $n centru& pr'%t " e.tn& dar cu
preten-& ad!n%trat de n"te e5patra- brtanc+ Se nu!e"te S.n5u)+
La aer'p'rt& Ben cu!pra%e un (1d tur%tc+ 2) .run*r pn cnd (% 1'te)u)+
,ute! % ne duce! drect %au % %un! de pe %trad& de )a te)e.'nu) !eu
!'b)+ 2n 'rce ca* nu v'! %una de ac+
,'ate c de data a%ta ar trebu % %t! $n aceea" ca!er+ Sunte! %'- "
%'-e& nu#
Tu e"t e5pertu)& %pu%e Ben+
V*u%e 'are un )cr de a!u*a!ent $n 'c1 )u#
V'r cuta un a!ercan " ' .e!ee care c)t're%c $!preun& dar %tau $n
ca!ere %eparate+ Ct cre* c ' % dure*e pn cnd ne v'r (%#
,r'bab) c a dreptate+ A%cu)tF a! ceva+
Sc'a%e ' .'ae de 1rte $!pturt& dn bu*unaru) nter'r a) 4ac1ete+
Ce/ a%ta#
Un .a5+
De unde#
De )a anc1etat'ru) !eu dn Ne8 9'r:+ Ac %unt nu!e)e drect'r)'r de )a
Anna:'n A3 dn Vena+ ,r'pretar !cu)u )ab'rat'r de b'te1n')'(e dn
,1)ade)p1a care a pr'du% 'trava ce /a uc% pe btrn+
Ben $ $ntn%e 1rta+
Cur(en Len*& "'pt ea+
Unu) dntre drect'r+ S .e d'ar ' u!t'are c'ncden-#
Ar)%% Dupree reven )a 1rt)e dn .a-a )u& dar c'n%tat c nu putea % %e
c'ncentre*e+ Era un rap'rt )un(& pre(tt de drect'ru) ad4unct a) Br'u)u
E5ecutv a) Tru%tur)'r State)'r Unte& care %uprave(1ea* pr'pret-)e dup
.a)!entA rap'rtu) %e re.erea )a c'rup-a dn cur-)e .edera)e ce dec)arau .a)!ente+
Dupree ct de tre 'r aceea" .ra* $nante de/a pune 1rta de'parte& pe ur! $"
)u a)t can de ca.ea de )a aut'!atu) a.)at pe 1')+
Avea a)tceva $n !nte 6 %ta era neca*u)+ Ev')u-a %tua-e a(entu)u Navarr'
era %uprt'are+ Ma !u)t dect %uprt'are+ ,reve%tea ' a(ravare !a4'r+ ,u-n $
305
p%a de Anna& dar dac %e .cea vn'vat de %cur(er de n.'r!a-& a%ta %e re.)ecta
ne(atv a%upra )u+ Ceea ce era cu t'tu) nedrept+ Era c'nvn% c t'tu) %e dat'ra )u
A)an Bart)ett& '!u) de )a Servcu) de C''perare Intern+ Ind.erent de%pre ce era
v'rba+ 2ncerca%e n"te nve%t(a- 6 c'recte& nterdeparta!enta)e 6 " de .ecare
dat .u%e%e re.u*at de parc BIS n/ar . !ertat aten-e+ De cte 'r %e (ndea prea
!u)t )a treaba a%ta& Dupree trebua %/" )r(ea%c n'du) )a cravat+ Era
e3asperant.
Ma $nt& c-eaua aa de Navarr' .u%e%e cu)ea% ca ' crea" dn ec1pa )u "
tr!% % 1'nrea%c& dracuN "te pe unde+ ,e ur!& %e *v'n%e c era c'rupt& c
vndea n.'r!a- tra.can-)'r de dr'(ur& adver%ar)'r " cne !a "te cu+ Dac
a"a %tteau )ucrur)e& ea era purtt'area unu vru% terb)A era ' ve%te pr'a%t
pentru per%'ana crea ea $ ddea rap'rtu) " anu!e Ar)%% Dupree+ Dupree %!-ea
dnc'tr' btea vntu) " c'n"tent*a .aptu) c va ntra $ntr/' %tua-e .'arte
$nc)ct+
Carera )u avea % .e a.ectat de purtarea Anne Navarr' %au 6 de'arece
acu*a-)e adu%e e %e preau n"te t!pen 6 de .-rnca )u Bart)ett+ Dupree
era& !a pre%u% de 'rce& un %uprave-ut'r+
Une'r& % %uprave-ue"t $n%e!na % e tauru) de c'arne+ Avea " Dupree
preten& care /ar . %pu% ce v'a % "te+ 7 p'ate c ' v*t )a ?ant'! )/ar a4uta
pe btrn %/" adune (ndur)e+ Bart)ett era ' .'r- $n departa!ent& un !c C+
Ed(ar 0''ver+ Dupree trebua % .e .'arte atent cu e)+ Orcu!& Bart)ett trebua %
a.)e c Dupree nu era cneva cu care % %e 4'ace+ ?ant'!a $" petrecea vre!ea
dr4nd nve%t(a- a%upra c')e()'r )uA cnd cerceta%e cneva u)t!a 'ar ce
punea el )a ca)e#
Dupree de%.cu d'u p)cu)e-e cu *a1r " )e vr% $n ca.ea+ 3u%tu) era n.ect&
dar e) ' bu+ Avea !u)t de )ucru+ Cu pu-n n'r'c& A)an Bart)ett avea % a ' d'*
dn pr'pru) )u !edca!ent+
Ca!era de )a 1'te)u) S.n5 era !are " )u!n'a%& !'b)at cu un pat dub)u& pe
care a!nd' $) prvr cu pruden-& a!nnd pentru !a tr*u 'rce dec*e $n
)e(tur cu d'r!tu)+
Nu $n-e)e(& %pu%e Anna& cu! de/a putut a.)a cneva c %unt ac " pentru
ce.
O!u) de )a Interp')F
M/a! $nt)nt cu e) dup ce pac1etu) a .'%t .urat de )a A!ercan E5pre%%+
Tc)'" au "tut c/) cuta! pe Stra%%er+ Tu n/a %pu% n!nu c p)ec )a Buen'%
Are% cu !ne& nu#
Lu Ben nu/ p)cu a)u*a e& dar ' (n'r+
Nu+ Spune/!& a dat vreun te)e.'n de )a 1'te)#
Da& a! dat& )a >a%1n(t'n+
Nu/ (reu % $nre(%tre* te)e.'ane)e unu 1'te) dac a )e(tur)e p'trvte&
nu#
306
Ea $) prv& v*b) !pre%'nat+
A%ta ar putea e5p)ca " apar-a .a)%u)u a(ent CIA+ I/a dat )u Cur(en Len*
vre' ndca-e#
Nu /a! %pu% )u Len* nc !car c nten-'ne* % p)ec )a Buen'% Are%&
pentru c atunc nu m g#ndeam )a a%ta+
M/a" d'r % e5%te ' ca)e de/a 'b-ne a!prente)e )u Len*& ca % )e
c'n.runt cu !a !u)te ba*e de date& % vede! ce e%e )a vea)+ ,'ate c are "
ca*er+ G/a dat ceva 6 vre' carte de v*tF
N!c& dn cte/! a!nte%c+ A& da& /a! dat .'t'(ra.a % %e ute )a ea+ Cea
pe care/a! )uat/' dn %e.u) )u ,eter de )a Burc1+
Cu a !a artat/'#
Ge& unu %t'rc de )a Unver%tatea dn Burc1& )u Le%) " )u Len*+
I/a dat/' $n !n#
Da+ A $nt'r%/' pe t'ate .e-e)e+ A!prente)e )u %unt pe ea+
3r'*av+ O % .ac ' .'t'c'pe "/' % tr!t 'r(na)u) )a ver.cat+
Cu!# A! !pre%a c -/au .'%t retra%e prv)e()e de )a Departa!entu) de
Cu%t-e+
Dar nu " )u Denneen+ Dac p't % /' tr!t& ' %/' dea unu preten de )a
a)t a(en-e& pr'bab) ?BI+ Se de%curc e)+
Ben e*t+
M r'(& dac a%ta ne a4ut % a.)! ceva de%pre Len* %au % (%! a%a%n
)u ,eterF
Anna %e ut )a cea%+
0a % c'ntnu! d%cu-a )a cn+ Ne $nt)n! cu detectvu) )a& Ser(' nu/
"tu/cu!& $ntr/' *'n a 'ra"u)u nu!t La B'ca+
Ta5u) era c'ndu% de ' .e!ee $ntre d'u vr%te& $!brcat $ntr/' b)u* .r
!nec& dec')tat+ ,e b'rd %e a.)a .'t'(ra.a $nr!at a unu c'p)& pr'bab) .u)
e+ Un !c !'ca%n de pe)e atrna de '()nda retr'v*'are+
Un pre't purtt'r de p%t')& *%e Anna (ndt'are+ 7 eu care )e c'n%dera!
$n%p!ntt'are pe c)u(r-e)e d'!ncane+ G/a %pu% c Cur(en Len* e
pr'pretaru) ca%e#
De .apt& a *%: <'!u) care %i spune Cur(en Len*=+ A4un%e%er $ntr/un u!)
carter !unct're%c de )a e5tre!tatea %udc a capta)e+ La %tn(a )'r %e vedea un
cana)& ' $ntndere de ap %ttut $n care erau pe 4u!tate %cu.undate dra( ru(nte
" dver%e carca%e de va%e+
G/a %pu% c 3er1ard Len* nu a avut c'p# 2! %cap !e ceva#
Mda+ E Len* " t'tu" nu e Len*+
Dec '!u) pe care )/a $nt)nt )a Vena& pe care t'at )u!ea $) "te drept
Cur(en Len*& e un !p'%t'r+
A%ta ar . c'nc)u*a+
Orcne ar .& e c)ar c btrna " .u) e vtre( %e te! de e)+
307
?r d%cu-e+
Dar de ce naba ar pretnde Cur(en Len* c e .u) unu tp att de 'd'% dac
nu e# $ntreb ea+ N/are %en%+
A! !pre%a c n' nu $n-e)e(e! prea bne cu! .unc-'nea* %ucce%unea
)a S(!a+ ,'ate c $n a%ta a c'n%tat !et'da )u de/a . c'n.r!at ac')' 6
pre*entndu/%e drept de%cendentu) drect a) unua dntre .'ndat'r+ ,'ate % . .'%t
%n(ura ca)e de/a %e %trecura $n 'r(an*a-e+
A%ta pre%upunnd c Cur(en Len* .ace parte dn S(!a+
2n ace%t !'!ent& a"a %e pare+ 7& avnd $n vedere ce %punea C1ardn&
$ntrebarea $n )e(tur cu S(!a nu e ce c'ntr')ea* e& c ce anu!e nu
c'ntr')ea*+
Se )%a%e $ntunercu) cnd ptrun%er $ntr/' *'n a()'!erat& %)ab )u!nat+
Ca%e)e v'p%te $n r'*& 'cru " turc'a* aveau ac'per"ur dn tab) 'ndu)at+
Ta5u) 'pr $n .a-a unu re%taurant p)n de c)en- ()('"& a"e*a- )a !e%e ce
%cr-au %au aduna- )a bar& v'rbnd " r*nd+
2n %pate)e baru)u tr'na un p'rtret c')'r a) Eve ,er'n+ Vent)at'are)e dn tavan %e
r'teau $ncet+
C'!andar empanadas, un Cabernet Sauv(n'n San Te)!' " ' %tc) cu aIua
mineral gasificada.
Vduva credea c v de )a <Se!!ern(=& *%e Anna dup ce %e a"e*ar+ La
ce %/' . re.ert 6 un )'c# O c'!pane#
Nu "tu+ Un )'c& pre%upun+
7 cnd a !en-'nat <c'!pana=#
M/a! *% c trebua % .e S(!a+
Dar !a e5%t ' c'!pane+ Cur(en Len* 6 'rcne/' . e) 6 e drect'r )a
Ar!a:'n+
Ct de !u)te vre %/ %pu ace%tu Mac1ad'& dn ceea ce "t!#
N!c& r%pun%e ea+ Vreau d'ar %/) (%ea%c pe Stra%%er+
Bnue%c c tpu) de )a Interp') n/a .'%t de !are a4ut'r& *%e Ben+
A re%pn% p'%b)tatea ca Stra%%er % tra%c ac+ M %/a prut .'arte
%u%pc'%+ Interp')u) %/a a.)at %ub c'ntr')u) na*"t)'r $nantea ce)u de/a) d')ea
r*b' !'nda)& ar un cred c n%ttu-a n/a .'%t nc'dat cur-at de e+ Nu !/ar
%urprnde dac tpu) %ta ar . )a c1ere!u) unua dntre !a.'- care/ pr'te4ea*
pe na*"t+ Ia %pune& pre'tu) purtt'r de ar!F
,re'tu) purtt'r de ar! a n%%tat c n/are cu! % a4un( )a Stra%%er& dar
nu/) cred+
,'t % 4ur c %/a du% )a te)e.'n % v'rbea%c cu Stra%%er $n c)pa $n care a
e"t pe u"+
Ben r!a%e pe (ndur+
Dac )/a %unat pe Stra%%erF " a! putea 'b-ne cu!va )%ta ape)ur)'r de )a
te)e.'nu) vduve#
308
O %/) $ntreb! pe Mac1ad' dac p'ate %/' .ac+
Apr'p' de Mac1ad' 6 "t cu! arat#
Nu& dar ne $nt)n! cu e) c1ar $n .a-a re%taurantu)u+
Strada era a()'!erat " !u*ca r'c: %e au*ea dn d.u*'are)e n%ta)ate pe
tr'tuare+ ,'rten'% %e p)!bau pe pava4u) de pe Ca!nt'& ' arter pet'na)& ap'
%e 'preau % !nnce )a tarabe)e une pe-e $n aer )ber+ Oa!en ntrau " e"eau
dn re%taurant& )'vndu/%e !ereu de Anna " Ben .r %/" cear %cu*e+
Ben 'b%erv ' ")ea1t de tner $n4ur de d'u*ec de an& ' (a"c de vre' 'pt
<dur= $ndreptndu/%e ctre e) " Anna& a!e-- de a)c'') " te%t'%ter'n+ Anna
!ur!ur ceva& dar Ben nu $n-e)e%e+ C-va dntre ndv* $ .)au pe e) " pe Anna
" $ntr/' c)p (a"ca $ $nc'n4ur+
?u(E %tr( Ben " .u p'cnt cu pu!nu) $n %t'!ac& $" pr'te4a abd'!enu) cu
a!be)e bra-e $n t!p ce pr! un pc'r $n rnc1+ O au* pe Anna -pnd& dar
%tr(tu) e prea % vn de )a !are d%tan-+ Era b)'cat& $nc'n4urat de atacat'r
care& de" n"te ad')e%cen-& preau antrena- pentru )upt+ Nu %e putea !"ca "
$nca%a pu!n+ Cu c'ada 'c1u)u ' v*u pe Anna aruncndu/) $ntr/' parte pe unu)
dntre atacat'r cu ' .'r- %urprn*t'are& dar a)- d' ' $n1-ar+ Ben $ncerc %
%par( $ncercurea& dar .u c'p)e"t de un bara4 de pu!n " pc'are+
V*u %tc)rea un'r )a!e de cu-t+ O %en*a-e de .erbn-ea) e5p)'d $ntr/'
durere cu!p)t+ 2n".ac !na ce -nea cu-tu)& ' r%uc cu putere " au* un
%c1eunat+ 2" *bea atacat'r cu pc'are)e& )'vea $nnebunt cu pu!n& ap' %!-
un c't $n.pt $n pept " un (enunc1 $n %t'!ac+ 2" perdu r%u.)area " cn
nea4ut'rat+ Un pc'r $) tr'%n $n te%tcu)e& .cndu/) % (ea! de durere+
Ap' au* "ueratu) une %rene " pe Anna %tr(nd:
AcE O& %)av D'!nu)uE
Un pc'r $) )'v tare $n t!p) " %!- (u%t de %n(e $n (ur+ 2ntn%e !n)e&
ca % %e apere " % $n".ace t't ce putea& % 'prea%c %era de pu!n+ Au* %tr(te
" %e rdc $n pc'are $!p)etcndu/%e+ D' p')-"t %tr(au )a a(re%'r )u+
Unu) dntre e $) $n1a- " ur):
Eamos, vamos por aca, Iue tos vamos a sacar de aca! 0ade& vn' $nc'ace&
' % te %c'ate! de/acE
A)t p')-%t ' $!pn(ea pe Anna %pre !a"n+ Reu" % a4un( " e)& v*u u"a
de%c1%& %!- un (1'nt " %e tre* $nuntru+ ,'rtera .u trntt $n ur!a )u "
t'ate -pete)e !u)-! %e e%t'!par+
Sunte- te.er# $ntreb p')-%tu) de pe %caunu) dn .a-+
Ben !'r! ceva+ Anna *%e:
Dracias!
Ben 'b%erv c b)u*a e era %."at& ar c')eru) de per)e pe care/) avu%e%e )a
(t d%pru%e+
Sunte! a!ercanF $ncepu ea& ap' *%e: (eanta !ea+ La naba+ Avea!
ban $n ea+
,a"ap'rtu)# $ntreb Ben+
309
E $n ca!er+
Ma"na p'rn%e+ Anna %e $nt'ar%e ctre e)+
D'a!ne& ce/a .'%t a%ta# Tu e"t $n re(u)& Ben#
Nu %unt %(ur+
Durerea nuct'are dntre pc'are $ncepea % %e atenue*e+ S!-ea ' c)dur
)pc'a% ac')' unde .u%e%e tat de cu-t+ ,p )'cu) " ddu de %n(e+
Ma"na %e $n%cr%e $n tra.c+
N/a .'%t un atac $nt!p)t'r& *%e Anna+ A .'%t ceva p)nut& c''rd'nat+
Ben ' prvea a!'r-t+
Mu)-u!e%c& )e %pu%e e) p')-"t)'r dn .a-+
Nu pr! r%pun%+ 2" ddu %ea!a c $ntre %caune)e dn .a- " ce)e dn %pate era
un perete dn p)e5()a%+ O au* pe Anna *cnd:
,aravanu)F#
Nu .u%e%e ac')' cnd ntra%er $n !a"n+ Ben nu au*ea %ta-a de rad' a
p')-e %au p'ate c %unete)e nu treceau prn p)e5()a%+
Anna %e ap)ec $n .a- " btu $n p)e5()a%& dar ce d' p')-"t nu r%pun%er+
U")e dn %pate %e $ncuar aut'!at+
O& D'a!ne& "'pt Anna+ O"ta nu-s poliiti.
Tra%er de !nere)e u")'r& dar ace%tea nu cedar+ Ap%ar pe $ncuet'r)e
p'rtere)'r& $n% .r re*u)tat+
Unde/ ar!a ta# "'pt Ben+
Nu am ar!E
?arur)e !a"n)'r .u)(erau pe )n( e $n t!p ce ('neau pe ' aut'%trad cu
patru ben*+ Se a.)au acu! $n a.ara 'ra"u)u+ Ben btu cu pu!n $n paravanu) de
p)e5()a%& dar nc "'.eru)& nc ce) de )n( e) nu prea % 'b%erve+
Ma"na c't pe un dru! )atera)+ Dup cteva !nute %e a.)au pe ' "'%ea
$ntunecat& cu d'u ben*& %tr4ut de arb'r $na)-A pe ur! c'tr bru%c %pre '
.undtur $ntunec'a%& $nc'n4urat de un p)c de c'pac+
M't'ru) .u 'prt+
Ce d' brba- dn .a- preau % d%cute+ Ap'& ce) de )n( "'.er c'b'r$& %e
du%e $n %pate)e !a"n " de%c1%e p'rtba(a4u)+
Dup cteva c)pe reven %trn(nd $n !na %tn(a ceva ce prea ' bucat de
pn* " $n dreapta un p%t')+ C'b'r$ " "'.eru)& $nar!at& de a%e!enea cu un p%t')+
7'.eru) de%c1%e p'rtera dn dreptu) Anne "/ .cu %e!n cu p%t')u) %
c'b'are+ Ea e" $ncet dn !a"n& cuA !n)e rdcate+ Brbatu) %e ddu $nap' "&
cu !na )ber& trnt p'rtera& )%ndu/) pe Ben %n(ur pe banc1eta dn %pate+
Dru!u) de -ar pu%tu& ar!e)eF %e!na a e5ecu-e $n %t) c)a%c+
Ce))a)t .a)% p')-%t 6 %au p'ate c erau autentc& ce !a c'nta# 6 $ncepu %/'
perc1e*-'ne*e pe Anna+ Mn)e )u *b'vr pe %n e+ 2" trecu ap' !n)e
de/a )un(u) trupu)u& pn %pre ()e*ne+ Cnd ter!n )u un %ac de pn* " /)
tra%e pe cap& %trn(ndu/) $n 4uru) (tu)u+
310
7'.eru) rcn ceva& ar ea %e )% $n (enunc1 " du%e !n)e )a %pate+
Ben $n-e)e%e ce nten-'na % .ac ndvdu)+
2u! %tr( e) $n(r'*t+
7'.eru) ddu un 'rdn " p')-%tu) !a tnr de%c1%e p'rtera dn %pate " a-nt
ar!a %pre Ben+
C'b'ar $ncet& *%e e) $ntr/' en()e* .)uent+
Nu aveau nc ' "an% de %cpare+ Ie" dn !a"n& rdc !n)e " tnru)
$ncepu %/) perc1e*-'ne*e " pe e)& de%tu) de %uper.ca)+
E curat& %pu%e '!u)+ Ap' %e adre% )u Ben: Tra( )a 'rce !"care+ S/a
$n-e)e%#
/a, am %neles. 2e vor ucide pe am#ndoi.
Un %ac de pn* $ .u tra% pe cap " )e(at att de %trn% $nct $) %u.'c+ Ben
%tr( r(u"t:
0e& . atentE
Tac dracu)u %au te ucd " n!en n/' %/- (%ea%c 1'tu)& *%e unu) dn
brba-+
Ben ' au* pe Anna "'ptnd:
? ce/- %pune+ Nu prea ave! de a)e%+
S!- ceva (reu ap%ndu/) pe cea.+
2n (enunc1& *%e ' v'ce+
2n(enunc1e "& .r % %e . cerut& du%e !n)e )a %pate+
Ce vre-# $ntreb Ben+
Tac dracu)uE %tr( unu) dntre ndv*+
Ceva dur $) p'cn $n cea.+ 3e!u de durere+
Rpt'r )'r nu ()u!eau+ E) " cu Anna aveau % !'ar pe c!pu) %ta utat de
Du!ne*eu& )n( un dru! $ntunecat& $ntr/' -ar pe care n/' cun'"teau+ Se (nd )a
.e)u) cu! $ncepu%e t'tu)& )a Ba1n1'.p)at*& $n Burc1& unde .u%e%e )a un pa% de
!'arte+ 2" adu%e a!nte ct %u.er%e cnd .u%e%e uc% ,eter $n 1anu) ace)a de -ar+
2n )'c %/) de!'ra)*e*e& a!ntrea $) $ntr+ Dac va . '!'rt& ce) pu-n "ta c
.cu%e t't ce putu%e ca %/ (%ea%c pe a%a%n .rate)u %u+ Ce) pu-n nu )%a $n
ur! ' %'-e " nc c'p+
Se (nd )a tat) )u " re(ret c nu cun'%cu%e nc'dat t't adevru) de%pre e)+
Dn $ntunerc %e au* ' v'ce+ Era a brbatu)u !a vr%tnc+
Acu! r%punde- )a cteva $ntrebr+ Ce dracuN vre- de )a C'%e. Stra%%er#
,rn ur!are& btu" "ta $) pr'te4au pe Stra%%er+ A"tept % v'rbea%c !a
$nt Anna& dar pentru c ea tcea& *%e:
Eu %unt av'cat+ A!ercan+ Vreau % de%c1d un te%ta!ent 6 a%ta $n%ea!n
c $ncerc %/ dau n"te ban care /au .'%t )%a- )u+
Ceva $) )'v cu putere $n cap+
Vreau adevru)& nu t#mpeniile ta)eE
2- spun adevru)+ Lu Ben $ tre!ura v'cea+ L%a-/' pe .e!ee $n pace+ N/
are nc un a!e%tec+ E pretena !ea+ A! a(-at/' pe dru!& n/a .'%t nc'dat )a
311
Buen'% Are%F
TacE rcn unu) dntre e+
Ben pr! ' )'vtur $n %pate " %e prbu"& cu .a-a )a p!nt+ Durerea era att
de nten% $nct nc nu !a putea (e!e+ ,e ur! pr! $n .a- ' )'vtur de pc'r
" %!- $n (ur (u%tu) %n(e)u+ Gp:
-top! Ce vre-# V %pun ce vre-E
Se ap)ec $nante& rdc !n)e ca %/" pr'te4e*e .a-a " %e pre(t pentru
ur!t'area )'vtur& care nu ven+ Ap' au* ()a%u) ce)u !a vr%tnc+
?e!ea nu e <d'ar= pretena ta+ E a(entu) Anna Navarr' " )ucrea* )a
Departa!entu) de Cu%t-e a!ercan+ De%pre tne vre! % "t! cte ceva+
O a4ut pe ea& reu" % artcu)e*e Ben& (1e!undu/%e+ Ur! ' n'u )'vtur
$n cap+
Un .u)(er de durere $ %trpun%e 'c1+ Ben $" *%e c nu va %uprave-u
<nter'(at'ru)u=+
Ur! ' pau*& ' $ntrerupere a "edn-e de t'rtur+ Se a"ternu tcerea+ Ce d'
preau c a"teapt %/) aud v'rbnd& dar !ntea )u Ben a!'r-%e+ CneF de unde
erau 'a!en "ta# A )u Cur(en Len*# A S(!e# Met'de)e )'r erau prea
rud!entare+ ,'ate erau de )a <amaraden=er.& Era !a p)au*b)+ Ce r%pun% /ar
. %at%.cut#
Ap' au* v'cea Anne:
Dac $) pr'te4a- pe Stra%%er& *%e ea cu un ()a% %urprn*t'r de %(ur& ' %
vre- % a.)a- ce caut eu ac+ A! vent )a Buen'% Are% ca %/) avert*e* 6 nu %
cer e5trdarea )u+
Unu) dntre brba- r%e& dar ea c'ntnu % v'rbea%c+
7t- c !a !u)- ca!ara* de/a )u Stra%%er au .'%t uc" $n u)t!e)e
%pt!n#
Nu pr! nc un r%pun%+
Ave! n.'r!a- c Stra%%er ur!ea* % .e uc%+ Departa!entu) de Cu%t-e
a!ercan nu e ntere%at % pun !na pe e)+ Orce ar . .cut& nu e cutat pentru
cr!e de r*b'+ Eu $ncerc %/) .ere%c de a%a%n& ca % p't v'rb cu e)+
Mncn'a%'E %tr( unu) dn brba-+
Se au* ' bu.ntur " Anna -p+
2nceta-E %tr( ea+ ,ute- % ver.ca- c nu !nt+ Trebue % a4un(e! )a
Stra%%er ca %/) avert*!E Dac ne ucde-& e) ' % ab de %u.ertE
AnnaE -p Ben+ Trebua % a )e(tura cu ea+ Anna& e"t bne# Spune/!
d'ar c e"t bne+
S!-ea c ' %/ e5p)'de*e (tu)+ E.'rtu) de/a -pa $ dec)an"a ' durere
c1nut'are de cap+ Tcere+ Ap'& v'cea e $nbu"t:
Sunt bne+
Ace%tea .ur u)t!e)e cuvnte pe care )e au* $nante de a )e"na+
312
37
Ben %e tre* $ntr/' ca!er %pa-'a%& necun'%cut& cu tavan $na)t " .ere%tre
!ar ce ddeau %pre ' %trad pe care n/' recun'%cu+
Scar& *('!'t de tra.c& )u!n %c)pt'are+ O .e!ee *ve)t& cu pru) ca%tanu
$nc1% " 'c1 cpru& $!brcat cu un trc'u " un "'rt ne(ru de cc)%!& %ttea
(1e!ut $ntr/un .'t')u "/) prvea+
Anna.
Capu) $ vua+
Bun& %pu%e ea pe un t'n ca)!+
Bun& r%pun%e Ben+ Sunt $n va-+
Scena de c'"!ar $ reven $n !nte+ 2ncerc %/" a!ntea%c ce %e $nt!p)a%e&
cnd $" perdu%e cun'"tn-a+ Anna $) $ntreb *!bnd:
Cu! te %!-#
Ca tpu) care cade dn vr.u) unu *(re/n'r& ar cneva %c'ate capu) pe
.erea%tra de )a eta4u) *ece "/) $ntreab ce !a .ace " tpu) r%punde: pn acu!&
bne+
Anna c1c't+
M d'are (r'a*nc capu)+
, a .'%t )'vt de%tu) de ru+ A! cre*ut c a .cut ' c'!'-e cerebra)& dar
n/a .'%t a"a dn cte/! dau %ea!a+ ?cu ' pau*+ M/au p'cnt " pe !ne& dar
preau c'ncentra- a%upra ta+
N"te (ent)e!en& nu# r!a%e ' c)p pe (ndur+ Cu! a! a4un% ac#
,re%upun c au 'b'%t % te bat %au p'ate c %/au %perat cnd a )e"nat+ 2n
'rce ca*& ne/au adu% $nap' $n 'ra" " ne/au )%at undeva $n La B'ca+
Sn(ura )u!n dn $ncpere venea de )a ve'*a a.)at )n( patu) $n care *cea
e)+ 2" ddu %ea!a c era pan%at& )a .runte " pe c'rp+
Cne/a .cut a%ta#
Ce vre % %pu 6 cne erau e# Sau cne te/a pan%at#
Cne !/a $n(r4t#
Moi, *%e ea& $nc)nndu/" capu) cu !'de%te+ Cu !edca!ente 'b-nute de
)a 1'te)& !a a)e% per'5d " Betadne+
Mu)-u!e%c+ 3ndea $nc cu (reutate+ 7 cne erau tp a#
,& bnue%c c %unt ('r)e )'ca)e+ ,istoleiros ) %e *ce& t)1ar p)t-+
Dar !a"na de p')-eF
Se "te c p')-"t ar(entnen %unt .'arte c'rup-+ Mu)- dntre e )ucrea*
pentru pistoleiros. Dar nu cred c au )e(tur cu S(!a+ <amaraden=er. %au a"a
ceva 6 !ardea" care au (r4 de (er!an btrn+ Re-eaua )'ca) putea . a)ertat
$n !a !u)te .e)ur+ ,'ate prn pretenu) !eu de )a Interp') 6 /a! dat un nu!e
313
.a)%& dar putea % . v*ut ' .'t'(ra.e de/a !ea pe un act de denttate+ ,'ate c a
.'%t detectvu) !eu& Mac1ad'& %au pre'tu) purtt'r de p%t')+ Dar a4un(e cu
pre%upuner)e+ Vreau %/' )a" !a !'a)e+
Ben $ncerc % %e rdce $n capu) 'a%e)'r& $n% durerea $) .cu % %e $ntnd )a
)'c+ 2" a!ntea c .u%e%e )'vt cu pc'are)e $n %t'!ac& $n vntre& $n rnc1+
,)e'ape)e %e )%au& !a(nea ca!ere aprea " d%prea " $n ce)e dn ur!
ad'r!+
Cnd %e tre*& era t't n'apte+ La )u!na care venea dn %trad& de%)u" %)ueta
a.)at $n pat& )n( e)+ 2 %!- par.u!u) " $" *%e: a acceptat % $!part patu) cu
!ne+
La ur!t'area tre*re& ca!era era %c)dat $n )u!n+ Au* *('!'tu) ape
cur(nd $n bae " %e c1nu % %e rdce $n capu) 'a%e)'r+
Anna apru $n."urat $ntr/un pr'%'p+
Cu! te %!-# $ntreb ea+
,u-n !a bne+
Vre % cer % ne aduc n"te ca.ea#
Au %ervc de ca!er ac#
Da+ E c)ar c te %!- !a bne& *%e ea r*nd+ A $nceput %/- revn %!-u)
u!'ru)u+
M/e .'a!e+
E n'r!a)+ N/a! avut cnd % )u! cna a%ear+
Ben c'n%tat c era $!brcat $ntr/un trc'u curat " $n "'rt+
Cne !/a %c1!bat 1ane)e#
Eu+
7 "'rtu)#
21$+ Era p)n de %n(e+
'a te uit, $" %pu%e e)& a!u*at+ ,rimul nostru moment ele intimitate i eu
dormeam.
Anna ntr $n bae " dup cteva !nute e" !ac1at& $!brcat $ntr/un trc'u
a)b " cu un "'rt v')et+
Ce cre* c %/a $nt!p)at# Mntea $ncepea % %e )!pe*ea%c+ A .'%t
nterceptat c'nver%a-a ta cu detectvu) ace)a partcu)ar#
E p'%b)+
De/acu! $nc')' ' % .')'%! d'ar te)e.'nu) !eu !'b)+ S/ar putea ca
centra)a de )a S.n5 % .e a%cu)tat+
Te deran4ea* dac/) .')'%e%c acu! ca % %un )a .'%tu) n'%tru 1'te)#
,retenu) !eu de )a >a%1n(t'n crede c !a %tau ac')' " p'ate c !/a cutat+ 2
arunc un e5e!p)ar dn 'nternational (erald 6riune+ Ia/' u"'r+ Cte"te& d'r!&
re)a5ea*/te+
Ben %e )% pe %pate " $ncepu % r%.'a%c *aru)+ Un cutre!ur de p!nt $n
%tatu) 3u4arat dn Inda+ O c'!pane ca).'rnan de %ervc $n pr'ce% cu
ac-'nar+ Lder )u! $nt)nndu/%e )a ?'ru!u) Interna-'na) pentru Sntatea
314
C'p)'r+ ,u%e *aru) a)tur " $nc1%e 'c1& ca % %e re)a5e*e+ D'r!%e de%tu)+ O
a%cu)t pe Anna v'rbnd cu 1'te)u) dn Rec')eta& cu ()a% cntat+ Avea un r%
!')p%t'r+ ,rea $ncre*t'are " %(ur pe %ne+ ,'ate c deb)tatea )u actua) $
$n(dua % .e puternc+ ,'ate c $ p)cea % ab (r4 de cneva+ ,'ate c
!'tvu) era aventura prn care trecu%er $!preun& %au !)a .a- de e)& 'r
%ent!entu) ne4u%t.cat de vn+ Sau p'ate c t'ate a%tea )a un )'c+
Anna $nc1ee c'nver%a-a te)e.'nc+
0 bne& a%ta/ ceva ntere%ant+
Cu!#
Ben de%c1%e 'c1+ Anna %ttea $n pc'are )n( pat& cu.u)t& cu %n
pr'.)ndu/%e %ub trc'u) a)b de bu!bac+ Ben %e tre* de/a bne)ea+
A! pr!t un !e%a4 de )a Ser('& detectvu)+ S/a %cu*at c a $ntr*at+ A .'%t
'cupat cu un ca*+ ,rea cu t'tu) nevn'vat+
,r'bab) c !e%a4u) a .'%t nterceptat )a 1'te)+
O % ! $nt)ne%c cu e)+
A $nnebunt# Nu/- a4un(e prn ce/a trecut#
Eu a! %tab)t c'nd-)e+
Nu te duce+
7tu ce .ac+ M %e %nt#mpl une'r %/' dau $n bar 6 dar % "t c %unt
c'n%derat de%tu) de prceput $n !e%era !ea+
Nu ! $nd'e%c& $n% nu te 'cup de cr!a 'r(an*at %au de dr'(ur+ Cred
c %unte! am#ndoi !p)ca- pn pe%te cap+
S!-ea nev'a %/' pr'te4e*e& c1ar dac Anna era& .r d%cu-e& !u)t !a
pre(tt dect e)& !u)t !a antrenat& capab) % %e apere %n(ur+ 2n !'d
%urprn*t'r& e) %e %!-ea $n %(uran- $n prea4!a e+
Anna %e a"e* pe pat )n( e)+ Ben %e retra%e pu-n ca %/ .ac )'c+
Aprece* .aptu) c/- .ac (r4 pentru !ne& *%e ea+ Dar %unt antrenat& a!
.'%t a(ent de teren+
Scu*/!& nu d'rea! % n%nue*F
Nu/ nev'e % te %cu*+ Nu !/a! %uprat+
Ben ' prv pe .ur"+ Ar . vrut %/ %pun: /oamne, ce frumoasa eti. Renun-
pentru c nu "ta cu! ar . pr!t ea re!arca+ ,rea $nc $n de.en%v+
Anna %pu%e:
?ac a%ta pentru .rate)e tu %au pentru tat) tu#
2ntrebarea $) )u prn %urprndere+ R%pun%u) nu era %!p)u+
,entru a!nd'& r%pun%e e)& dar !a a)e% pentru ,eter+
Ct de bne te $n-e)e(ea cu e)#
A cun'%cut vre'dat (e!en# $ntreb e)+
Nu $ndeapr'ape+
Bnue%c c e cea !a %trn% re)a-e care e5%t+ Ne pr'te4a! unu) pe a)tu)+
Apr'ape c ne putea! ct (ndur)e+ C1ar " cnd ne btea! 6 " ne btea!&
crede/! 6 .ecare %e %!-ea dup aceea !a !u)t vn'vat dect .ur'%+ Era! $ntr/
315
' ve"nc c'!pet-e+ Cnd %e $nt!p)a ceva p)cut& ! %!-ea! de parc ! %e
$nt!p)a%e !e+ 7 nver%+
Spre %urprnderea )u& v*u )acr! $n 'c1 Anne+ Lucru) $) !pre%'na
pr'.und+
Bru%c $) c'p)e" un a!e%tec de a!ntr " !a(n+ Ucderea )u ,eter+
U)ut'area )u reapar-e+ E d'& c'p& a)er(nd prn ca% r*nd+ 2n!'r!ntarea
)u ,eter+
Se $nt'ar%e %tn4ent " $" ac'per .a-a cu !n)e& ncapab) %/" %tpnea%c
)acr!)e+
Au* n"te %u%pne $n.undate " $n-e)e%e c Anna p)n(ea+ A%ta $) %urprn%e "&
!a a)e%& $) e!'-'na+ Ea $ )u !na $ntre pa)!e)e e " /' %trn%e cu putere+ Cu
'bra4 )ucnd de )acr!& $ $nc'n4ur (tu) cu bra-e)e& atent % nu/ atn( rn)e
" $" )% 'bra*u) pe u!ru) )u+ Era un !'!ent de nt!tate care $) u!& '
!an.e%tare a c'!p)e5e& pa%'nate Anna pe care $ncepea $ncet/$ncet %/'
cun'a%c+ Ben $ %!-ea n!a btnd cu putere )n( peptu) )u& $ %!-ea c)dura
!pu)%u)u+ Ea $" $n)- capu) "& $ncet& !a $nt $ntr/' d'ar& $" )p bu*e)e de a)e
)u+ Se %rutar b)nd& cu tandre-e& ap' !a ap%at& cu drure+ E) $ cuprn%e
trupu) !)d'% $n bra-e+ Dep"%er ' barer nv*b)& rdcat c1ar de e cu
ctva t!p $n ur!& $ntre n%tncte)e )'r .re"t& dar acu! nten%a $ncrctur
e!'-'na) %e de%ctu"a+ Cnd .cur dra('%te& Ben nu %e %!- att de %tn(1ert
pe ct cre*u%e& atunc cnd $" $n(du%e %/" !a(ne*e a%ta+
2ntr/un tr*u& epu*a-& a-pr ca! 4u!tate de 'r& %trn% $!br-"a-+
Cnd Ben %e tre*& c'n%tat c Anna p)eca%e+
Brbatu) cu pr crunt parc Mercede%u) $nc1rat pe %trada E%t'!ba& c'b'r$
dn !a"n " trecu pe )n( n"te c)dr dn patr& pn cnd )'ca)*a ca%a+ Se
a.)a $n centru) unu carter dn Buen'% Are% nu!t Be)(ran'& una dntre ce)e !a
%e)ecte *'ne re*den-a)e+
C)drea pe care ' v*a era ' v) $n %t) (e'r(an& dn cr!d r'"e+ O!u)
trecu pe )n( ea& )%nd !pre%a c $ ad!r ar1tectura& ap' %e $nt'ar%e "
cercet cu prvrea cabna pa*ncu)u a.)at pe tr'tuaru) dn .a-a ca%e: ' (1eret
a)b cu .erea%tr& $n care %ttea un brbat $n un.'r!& ce purta ' ve%t
re.)ect'r*ant 'ran4+ A%t.e) de cabne %e puteau vedea .recvent $n .a-a c)dr)'r
dn *'n+
Un carter .'arte )n"tt& .'arte pr'te4at& $" %pu%e Trev'r 3r..t1%+ 3ardanu) $)
!%ur cu prvrea+ Trev'r %e apr'pe de cabn& de parc ar . vrut %/ pun
pa*ncu)u ' $ntrebare+
Anna $!pac1eta cu (r4 .'t'(ra.a pr!t de )a Ben& ' du%e )a un br'u D0L
" ' e5pede pe adre%a de/aca% a )u Denneen& dn Dup'nt Crc)e+ Ceea ce .cea
ea acu! !p)ca un anu!e r%c& de" nu v'rb%e de%pre D0L )a te)e.'n+ Nu/
%pu%e%e nc )u Ben " %e a%(ura%e c nu .u%e%e ur!rt pn ac')'+ Era apr'ape
316
%(ur c .'t'(ra.a va a4un(e )a de%tna-e+
Acu! %ttea $n pra(u) u" unu !a(a*n& %ub ' rec)a! r'"e Luc:@ Str:e&
prvnd .ere%tre)e une ca.ene)e a.)ate )a nter%ec-a %tr*)'r Cunn " Va!'nte&
!a 4'% de Cacultad Medicina+ Nu!e)e ca.ene)e& 5ntre 6iempo, era pctat pe
(ea!+ ,e %trad treceau cup)ur de $ndr('%t- " %tuden- ()('" cu ruc%acur $n
%pnare+
De data a%ta nu v'r !a . %urpr*e+
Anna .cu%e ' recun'a"tere prea)ab) a )'cu)u+ Stab)%e % %e $nt)nea%c
ac')' cu Ser(' Mac1ad' e5act )a 'ra "a%e tre*ec& dar ea %'%%e cu patru*ec "
cnc de !nute !a devre!e+ Un )'c pub)c& $n p)n *+ 2 ceru%e detectvu)u %
a )'c )a !a%a de )n( .erea%tr& dac (%ea vreuna )ber& %au ct !a apr'ape de
(ea! " % ab )a e) te)e.'nu) !'b)+ Mac1ad' pru%e !a de(rab a!u*at dect
rtat de precau-)e e+
La 'ra "a%e " d'u*ec " cnc de !nute& un brbat cu pr ar(ntu& $ntr/un
%ac'u a)ba%tru " ' c!a" b)eu cu (u)er r%.rnt& %e!nnd cu de%crerea pe care
"/' .cu%e e) )a te)e.'n& ntr $n ca.enea+ Dup apr'5!atv un !nut& apru )a '
!a% de )n( .erea%tr " prv $n %trad+ Anna %e retra%e $n !a(a*n ca % nu .e
v*ut " c'ntnu %/) %uprave(1e*e prn u"a de %tc)+
La 'ra "a%e tre*ec " cnc& Mac1ad' c1e! un c1e)ner+ Cteva !nute !a
tr*u& c1e)neru) pu%e pe !a% ' %tc) de C'ca/C')a+
Dac Mac1ad' .u%e%e c'!p)ce )a rprea dn %eara trecut& acu! ar . .'%t cu
%(uran- " a)- prn prea4!& dar Anna nu re!arc n!c de'%ebt+ Nu *b'vea
n!en pre.cndu/%e c %e ut )a vtrne& %au %tnd $ntr/' !a"n parcat )n(
tr'tuar& cu !'t'ru) p'rnt+ Dar dac ce)a)- %e a.)au $n ca.enea a"teptnd %'%rea
e# ,'ate+ S/ar putea& $n% ea era pre(tt " pentru acea%t p'%b)tate+
La 'ra "a%e patru*ec " cnc de%c1%e te)e.'nu) )u Ben "/) %un pe Mac1ad'+
Dup pr!u) ape)& '!u) r%pun%e+
-i.
Sunt Anna Navarr'+
Te/a rtct pe undeva#
D'a!ne& 'ra"u) %ta e a"a de %ntortocheat, *%e ea+ Cred c a! a4un% $n a)t
parte 6 te deran4ea* .'arte tare dac v unde ! a.)u acu!# 2 de%cr%e ' ca.enea
a.)at )a cteva %tr* d%tan-+
Anna $) v*u rdcndu/%e& )%nd n"te !run-" pe !a% "& .r % .ac vreun
%e!n 'r % %e c'n%u)te cu cneva dn ca.enea& e" $n %trad+
Detectvu) traver% %trada " trecu pe )n( ea& a%t.e) c Anna reu" %/) vad
!a bne+ A)b%e pre!atur+ Era un brbat de vre' patru*ec de an cu 'c1 cpru&
b)n*& $ncrun-t pre!atur+ Avea ' $n.-"are p)cut+
Ea a"tept cteva c)pe& ap' $) ur!+ Brbatu) (% ca.eneaua cu u"urn- "
ntr+ Anna apru un !nut !a tr*u+
N/a vrea %/! e5p)c ce $n%ea!n t'at p've%tea a%ta# *%e e) dup ce '
%a)ut+
317
Anna $ p've%t ce ) %e $nt!p)a%e %eara trecut e " )u Ben+ O!u) prea
$n(r'*t+
,')-"t de/ac %unt c'rup- pn/n !duva 'a%e)'r& a per.ect dreptate&
*%e e)+ M an(a4ea* % .ac nve%t(a- pentru e& $n c1p de c')ab'rat'r e5tern&
.ndc nu au $ncredere $n 'a!en )'rE
Nu ! !r+
Ve* du!neata& ac& $n Ar(entna& p')-"t nu %unt er'+ Sunt n"te
ne!ernc+ A! )ucrat d'u*ec " unu de an $n ,')-a ?edera)+ 7tu bne ce %pun+
La ' !a% a)turat& !a !u)- %tuden- rdeau *('!'t'%+
T'at )u!ea de/ac %e te!e de p')-e& c'ntnu e) $n.erbntat+ De
bruta)tatea p')-"t)'r+ Cer ta5e de pr'tec-e& $!pu"c pe cne v'r+ 2- p)ac
un.'r!e)e )'r#
Sea!n cu a)e p')-"t)'r dn Ne8 9'r: Ct@+
A%ta pentru c un.'r!e)e )'r au .'%t c'pate dup ce)e de )a N9,D+ Dar
a%ta/ tot ce/au c'pat+ Sc1- un *!bet b)nd+ A"adar& ce p't .ace pentru
du!neata#
Vreau % (%e%c un '! care %e nu!e"te C'%e. Stra%%er+
Mac1ad' .cu 'c1 !ar+
A& ! r'(& tc)'%u) %ta btrn tre"te %ub un nu!e .a)%+ Nu "tu unde
)'cue"te& dar p't % pun n"te $ntrebr+ Vre %/ cer e5trdarea#
Nu& de .apt& vreau % d%cut cu e)+
Ser'%#
S/ar putea % "tu cu! p'ate . (%t& dar a! nev'e de a4ut'ru) du!ta)e+ 2
re)at $nt)nrea )u Ben cu vduva )u Len*+ Dac Vera Len* 'r .u) e vtre( %e
a.) $n )e(tur cu Stra%%er " )/au %unat ca %/) avert*e*e 6 a putea a.)a ce nu!r
au .'r!at#
A1a& *%e e)+ Intere%ant+ Da& %(ur& cu c'nd-a %/! da nu!ru) de te)e.'n
a) d'a!ne Len*+
Ea $ $ntn%e un petc de 1rte& pe care %cr%e%e nu!ru)+
C'!pan)e te)e.'nce dn Ar(entna $nre(%trea* $nceputu) " %.r"tu)
tutur'r c'nver%a-)'r& nu!ru) .'r!at " durata c'nv'rbr+ Se nu!e"te %%te!u)
E5ca)bur+ ,entru ' %u! re*'nab)& preten !e dn p')-e p't %/! 'b-n
t'ate ape)ur)e .cute de )a nu!ru) %ta+
,arc pentru a de!'n%t