Sunteți pe pagina 1din 315

1

ROBERT LUDLUM
INUTUL
MAGIC
Traducere VIOREL CIOCAN

www.virtual-project.eu
I S.B.N.:
2
973-9343-92-9
Copyright e Jo!th! "y#er $974% "o&ert L'#(') $99*
+#it'r! Li#er
$99*
3
PARTEA NTI
,ort Atoio-Lo#r!
$
Port Antonio, Jamaica
Perdeaua alb de stropi ai oceanului ni n sus din stnca de coral i o
!raciune de secund r"ase suspendat pe !undalul de un albastru ntunecat al
Caraibelor# Apoi $etul de ap se pr%li peste "iile de crpturi "inuscule
ascuite i nere&ulate ce !or"au stratul de coral ntorcndu'se n ocean
contopindu'se cu el#
Ti"ot() *urell se duse ctre captul ndeprtat al uriaului ba+in de !or"
nere&ulat "pre$"uit de corali i ur"ri lupta n%erunat dintre ape i stnci#
Acea +on i+olat de pe r"ul de nord al ,a"aici ilustra co"pro"isul ntre
acti%itatea o"ului i !eno"enele naturale# Vilele Trident erau construite pe un
strat de coral ncon$urate de acesta din trei pri cu o sin&ur cale de acces spre
dru"urile din !a# Construciile repre+entau replici "iniaturale ale nu"elor pe
care le purtau case de oaspei a!late n !aa "rii i a c"piilor de coral# -iecare
dintre ele constituia o entitate. !lecare era i+olat de celelalte aido"a ntre&ului
co"ple/ !a de teritoriul alturat pe care se a!la Port Antonio#
*urell tnrul director en&le+ al Vilelor Trident absol%ent al Cole&iului de
0ana&e"ent (otelier din Londra a%ea o serie de iniiale dup nu"ele su care
indicau "ai "ult tiin de carte i e/perien dect lsa s se nelea&
n!iarea lui $u%enil# *ar *urell era ntr'ade%r bun. tia asta nu nu"ai el dar
i proprietarii co"ple/ului Trident# Nu ncetase nici o clip s caute nepre%+utul
ceea ce "preun cu de/teritatea obinut prin rutin repre+enta esena unui
"ana&e"ent de calitate#
Acu" descoperise ce%a neateptat i asta l tulbura#
Era o i"posibilitate "ate"atic# 1au dac nu i"posibil cu si&uran e/tre"
4
de i"probabil#
Pur i si"plu nu a%ea sens#
2 *o"nul *urell3
O"ul se ntoarse# 1ecretara lui $a"aican ale crei trsturi i piele ca!enie
trdau un str%ec(i a"estec de sn&e a!rican i britanic %enise pe "ar&inea
ba+inului cu un "esa$#
2 *a#
2 4borul Lu!t(ansa de la 05nc(en la 0onte&o are ntr+iere#
2 E %orba despre re+er%area !cut de 6eppler nu'i aa3
2 *a# Vor pierde le&tura care'i aduce pe insul#
2 Trebuia s %in la 6in&ston#
2 N'au sosit spuse !ata pe un ton de+aprobator dar !r aspri"ea ce se
de&a$a din a!ir"aia lui *urell# E li"pede c nu %or s'i petreac noaptea la
0onte&o. au e/pediat un "esa$ de la bordul a%ionului# Va trebui s le tri"itei un
c(arter7
2 *up ce "'au anunat doar cu trei ore nainte3 1 le tri"it ne"ii8 A%ionul
lor a ntr+iat#
2 Au ncercat# N'au &sit nici unul disponibil n 0o9:a)#
2 1i&ur nu e nici unul7 O s %orbesc cu ;anle)# <r"ea+ s se ntoarc la
6in&ston cu !a"ilia =ar!ield pe la ora cinci#
2 Poate c n'o s %rea s7
2 O s %rea# 1unte" n aceeai situaie# 1per c n'o s se nt"ple aa toat
spt"na#
2 *e ce spunei asta3 Ce % n&ri$orea+3
*urell se ntoarse la balustrad i pri%i ntinderea de coral i stncile# >i
aprinse o i&ar prote$nd cu pal"a !lacra de bri+a cald#
2 Cte%a lucruri# Nu sunt si&ur c le pot preci+a pe toate# tiu ns ce%a#
1e uit la !at !r s'o %ad cu o pri%ire pierdut n a"intiri#
2 Acu" %reo douspre+ece luni au nceput s soseasc re+er%ri pentru
aceast spt"n# >n ur" cu unspre+ece luni toate locurile erau ocupate# Toate
%ilele au !ost nc(iriate7 pentru aceast spt"n#
2 Co"ple/ul Trident e !oarte popular# Ce %i se pare aa de ciudat3
2 Nu nele&i# *e unspre+ece luni ncoace toate re+er%rile i'au pstrat
%alabilitatea# Nici o sin&ur a"nare sau %reo sc(i"bare de dat# Nici "car
pentru o +i#
2 0ai puin btaie de cap pentru du"nea%oastr# Credea" c o s !ii
ncntat#
2 Nu'i dai sea"a3 E "ate"atic i"po7 " ro& cel puin o nepotri%ire#
*ou+eci de %ile# Considernd c e %orba despre cupluri asta nsea"n patru+eci
de !a"ilii +u aa ? "a"e tai "tui unc(i %eri7 Vre"e de unspre+ece luni
nu s'a nt"plat ni"ic care s sc(i"be planurile cui%a# Nici unul dintre ei n'a
"urit ? iar la tari!ele noastre nu'i a%e" n %edere n pri"ul tind pe tineri# N'a
5
inter%enit nici o a!acere ur&ent nici po$ar sau oreion nici nuni n"or"ntri
sau %reo boal "ai lun&# Totui noi nu or&ani+" ncoronarea re&inei. o!eri"
doar o spt"n n ,a"aica#
-ata rse#
2 Parc ai recita o poe+ie do"nule *urell# V deran$ea+ !aptul c lista
du"nea%oastr de ateptare att de bine ntoc"it a r"as ne!olosit3
2 @i apropo %or sosi cu toii continu tnrul director pe un ton precipitat#
Acest 6eppler este sin&urul care are o proble" i cu" o re+ol%3 Tri"ind un
"esa$ prin radio de unde%a de deasupra Atlanticului# Trebuie s recunoti ca asta
e ca" "ult# Iar ceilali3 Ni"eni n'a cerut s'l atepte o "ain nici n'a solicitat
%reo con!ir"are de pe insul ne"ai%orbind de !aptul c nu i'au !cut nici un !el
de &ri$i n pri%ina ba&a$elor sau a distanelor# 1au n le&tur cu altce%a# Pur i
si"plu %or !i aici#
2 Nu i !a"ilia =ar!ield# Cpitanul ;anle) s'a dus cu a%ionul la 6in&ston ca
s'i aduc#
2 *ar noi n'a" tiut asta# ;anle) i'a nc(ipuit n "od &reit lucrul sta#
Aran$a"entul s'a per!ectat n particular de la Londra# El a cre+ut c noi le'a" dat
nu"ele lui dar eu unul n'a" !cut'o#
2 Nici du"nea%oastr dar nici altcine%a7 -ata se opri# *ar %in7 din toate
colurile lu"ii#
2 *a# Aproape e&al "prii# *in 1tatele <nite An&lia -rana Aer"ania
i7 ;aiti#
2 Ce %rei s spunei3 ntreb !ata obser%nd n&ri$orarea ce se aternuse pe
c(ipul lui *urell#
2 A" ciudata i"presie c toi oaspeii notri ce ur"ea+ s %in spt"n
asta se cunosc ntre ei# *ar nu %or ca noi s ti" asta#
Londra, Anglia
A"ericanul nalt cu prul de culoare desc(is ntr'un trenci desc(eiat iei pe
ua dinspre 1trand a ;otelului 1a%o)# 1e opri o clip i ridic pri%irea spre cerul
en&le+esc ce se pro!ila deasupra blocurilor de pe strad# Era un lucru per!ect
nor"al ? s obser%e cerul s %eri!ice starea %re"ii dup ieirea din adpost ? dar
brbatul nu arunc obinuita pri%ire !u&ar a unui o" preocupat de e%oluia
!actorului cli"atic#
El se uit cu atenie#
Orice &eolo& care'i cti&a e/istena !cnd prospeciuni &eo!i+ice pentru
&u%ern co"panii de !undaii cunotea i"portana co%ritoare a %re"ii. putea
nse"na pro&res ori ntr+iere#
>i intrase n re!le/#
6
Oc(ii lui cenuii li"pe+i erau adncii n orbitele str$uite de sprncene
&roase "ai ntunecate dect prul castaniu desc(is pieptnat cu iritant
re&ularitate peste cap# C(ipul su a%ea culoarea proprie celor ce sunt per"anent
e/pui capriciilor %re"ii cu tenul bron+at dar nu ars de soare# Cutele din $urul
oc(ilor preau spate "ai curnd de acti%itatea lui dect de %rst ? o !a n
per"anent con!lict cu ele"entele naturii# A%ea po"eii obra$ilor ridicai bu+ele
pline "a/ilarele lipsite de ener&ie denotnd o anu"e blndee a o"ului ntr'un
contrast abstract cu n!iarea aspr i"pus de acti%itatea sa pro!esional#
:lndeea i se citea i n pri%iri. nu i+%ora din slbiciune ci din curio+itate.
erau oc(ii unui brbat care cerceta cu atenie ? poate !iindc nu cercetaser
su!icient n trecut#
Acest o" trecuse prin nu"eroase ncercri#
*up ce ter"in de e/a"inat cerul l salut pe portarul n uni!or" cltinnd
apoi din cap n se"n de re!u+#
2 Nu dorii un ta/i do"nule 0cAuli!!3
2 Nu "ulu"esc ,acB# O s "er& pe $os#
2 E ca" !ri& do"nule#
2 0 n%iorea+ ? a" de parcurs o distan "ic#
Portarul i duse "na la apc i i ndrept atenia spre un ,a&uar care
toc"ai sosise# Ale/ander 0cAuli!! i continu dru"ul pe strada 1a%o) trecu pe
ln& teatru i biroul A"erican E/press "er&nd ctre 1trand# Tra%ers strada i
intr n tra!icul u"an lund'o spre nord ctre Podul =aterloo# >i nc(eie
!ul&arinul i'i ridic &ulerul !erindu'se de !ri&ul londone+ de !ebruarie#
>n cte%a "inute a%ea s a$un& la intersecia =aterloo unde i !i/ase o
ntre%edere la ora unu#
Con%enise cu repre+entantul co"paniei *unstone s se ntlneasc n !elul
sta dar spera c tonul %ocii sale e/pri"ase clar iritarea# Ar !i !ost de acord s ia
un ta/i s nc(irie+e o "ain sau s an&a$e+e un o!er la ne%oie dar dac
*unstone tri"itea o "ain dup el de ce nu'l lua de la 1a%o)3 Nu c l'ar !i
deran$at "ersul pe $os. dar detesta s se ntlneasc cu oa"eni n auto"obile
a!late n "i$locul unor str+i a&lo"erate# Era al naibii de neplcut#
O"ul de la *unstone dduse o scurt e/plicaie care din punctul su de
%edere era sin&ura necesarC DAa pre!er do"nul ,ulian =ar!ieldE#
Obser% i"ediat auto"obilul# Trebuia s !ie al lui *unstone sau al lui
=ar!ield# <n Rolls'Ro)ce cu o caroserie de un ne&ru strlucitor lucrat "anual
care circula "aiestuos anacronic printre econo"icele Austin 0A i alte "rci
europene# Atept la bordura trotuarului a!lat la trei "etri de tra%ersarea pe pod#
Nu trebuia s !ac nici un &est de recunoatere spre Rolls'ul ce se apropia ncet#
Atept pn cnd "aina opri e/act n !aa lui i ua din spate se desc(ise#
2 *o"nul 0cAuli!!3 ntreb nerbdtor brbatul %rstnic cu !aa tinereasc
dinuntru#
2 *o"nul =ar!ield3 rspunse la ntrebare 0cAuli!! con%ins c nu aceasta
7
era identitatea o"ului de %reo cinci+eci de ani cu aspect pedant de !uncionar#
2 1la% Cerului nu# Nu"ele "eu e Preston# 1rii nuntru. cred c a"
depit li"ita ad"is#
2 *a aa e#
Ale/ se ae+ pe canapeaua din spate n %re"e ce Preston se retr&ea s'i !ac
loc# En&le+ul ntinse "na#
2 >"i pare bine de cunotin# Eu sunt cel cu care ai %orbit la tele!on#
2 *a7 do"nul Preston#
2 >"i pare sincer ru pentru incon%enientul de a ne ntlni n !elul sta#
:trnul ,ulian are i el ciudeniile lui#
0cAuli!! i +ise c poate l $udecase &reit pe o"ul de la *unstone#
2 A !ost puin neclar asta'i tot# *ac a %rut s'i ia "suri de precauie ? nu'
"i dau sea"a pentru ce "oti% ? trebuie s recunosc c a &sit o "ain &ro+a%
pentru ntlnirea asta#
Preston rse#
2 Aa e# *ar a" n%at de'a lun&ul anilor c =ar!ield ase"enea lui
*u"ne+eu acionea+ pe ci "isterioase care sunt totui per!ect lo&ice# El are
ntotdeauna dreptate# O s luai prn+ul cu el s tii#
2 >n re&ul# <nde3
2 La :el&ra%ia#
2 >n ca+ul acesta "er&e" ntr'o direcie &reit#
2 ,ulian i *u"ne+eu ? !unda"entul lo&icii a"ice#
Rolls'ul tra%ers =aterloo o lu spre sud ctre Cut !cu la stn&a pn la
:lacB!riars Road apoi din nou la stn&a peste Podul :lacB!riars i la nord spre
;olborn# Era un traseu derutant#
4ece "inute "ai tr+iu "aina opri n !aa intrrii cu baldac(in a unei cldiri
din &ra%elit cu o plac din ala" n dreapta uilor duble din sticl pe care scria
1;A-TE1:<RF AR01# Portarul apuc "nerul portierei i %orbi cu $o%ialitateC
2 :un +iua do"nule Preston#
2 :un +iua Ralp(#
0cAuli!! l ur" pe Preston n cldire tra%ersnd (olul con!ortabil spre un
&rup de trei li!turi#
2 Locul sta i aparine lui =ar!ield3 ntreb el "ai "ult ca s !ac
con%ersaie dect din curio+itate#
2 Nu e al "eu# *ei eu n'o s iau prn+ul cu %oi# Totui a" ncredere n
buctar# O s !ii ser%it cu" se cu%ine#
2 N'o s in sea"a de asta# D,ulian i *u"ne+euE#
Preston +"bi neutru n ti"p ce ua ascensorului se desc(ise#
,ulian =ar!ield %orbea la tele!on atunci cnd Preston l introduse pe 0cAuli!!
n ca"era de +i ele&ant decorat cu &ust# :trnul sttea ln& o "as de epoc
ae+at n !aa unei !erestre nalte cu %ederea spre :el&ra%e 1Guare# Prin
di"ensiunile sale !ereastra ncadrat de lun&i draperii albe e%idenia talia scund
8
a lui =ar!ield# E c(iar un tip "runt i +ise Ale/ n ti"p ce rspundea salutului
cu "na al lui =ar!ield cu un se"n din cap i cu un +"bet#
2 Atunci o s tri"ii statisticile de cretere la 0acintos( +ise =ar!ield !r
&rab la tele!on# 1unt si&ur c n'o s !ie de acord dar o s'l con%in&ei# La
re%edere#
0icuul btrn puse receptorul n !urc i'l pri%i pe Ale/#
2 *o"nul 0cAuli!! nu'i aa3 >n clipa ur"toare c(icoti# Asta e o lecie
esenial n a!aceri# -olosete e/peri care se contra+ic n toate pri%inele i obine
cele "ai bune ar&u"ente de la a"bele pri n %ederea unui co"pro"is#
2 A spune c e un s!at bun n orice "pre$urare rspunse 0cAuli!!# Atta
%re"e ct e/perii se contra+ic n le&tur cu o c(estiune n discuie i nu doar de
a"orul artei#
2 Eti iste# >"i place asta7 0 bucur s te cunosc#
=ar!ield trecu pe ln& Preston# 0ersul i era ca i %orbireaC !r &rab cu
pai leni# >ncre+tor psi(ic dar nesi&ur !i+ic#
2 0ulu"esc pentru aparta"ent Cli%e# @i Vir&iniei desi&ur# @tiu din
e/perien c prn+ul %a !i delicios#
2 Pentru puin ,ulian# Eu o s plec#
0cAuli!! ntoarse iute capul i'l pri%i pe Preston# -a"iliaritatea cu btrnul
=ar!ield era ulti"ul lucru la care s'ar !i ateptat# Cli%e Preston +"bi i iei
repede din ca"er n %re"e ce Ale/ l ur"rea cu pri%irea nedu"erit#
2 Ca s rspund ntrebrilor du"itale nerostite +ise =ar!ield dei ai %orbit
cu Preston la tele!on el nu !ace parte din *unstone Li"ited#
Ale/ander se ntoarse ctre scundul o" de a!aceri#
2 *e cte ori %'a" sunat la birourile co"paniei *unstone cutndu'% a
trebuit s las un nu"r pentru ca altcine%a s'"i tele!one+e7
2 >ntotdeauna dup cte%a "inute l ntrerupse =ar!ield#
Nu te'a" lsat niciodat s atepi. ar !i !ost neci%ili+at# *e cte ori ai tele!onat
? de patru ori cred ? secretara "ea l'a in!or"at pe do"nul Preston# La biroul lui#
2 Iar Rolls'ul de la =aterloo era al lui Preston +ise Ale/#
2 *a#
2 *eci dac "'ar !i ur"rit cine%a nele&ea c !ac a!aceri cu Preston# Aa a
!ost de cnd sunt la Londra#
2 Asta a" ur"rit# *e ce3 Credea" c e e%ident# Pre!er" s nu tie ni"eni
c discut" un contract cu du"neata# 0i se pare c pri"ul nostru apel tele!onic la
NeH ForB a !ost concludent n acest sens#
2 1puneai c e ce%a con!idenial# Toat lu"ea susine acelai lucru# *ac
aspectul sta era aa de i"portant de ce ai "ai "enionat nu"ele *unstone3
2 Ai !i %enit ncoace dac nu'l "eniona"3
0cAuli!! se &ndi o clip# Cu e/cepia unei spt"ni de sc(i la Aspen "ai
a%usese cte%a alte proiecte# *ar *unstone era *unstone una dintre cele "ai "ari
corporaii pe piaa internaional#
9
2 Nu probabil c n'a !i %enit#
2 Era" con%ini de lucrul sta# @tia" c eti pe cale s ne&ocie+i cu ITT o
"ic a!acere n sudul Aer"aniei#
Ale/ l !i/ pe btrn cu o pri%ire surprins# Nu se putu abine s nu
+"beasc#
2 Asta do"nule =ar!ield trebuia s !ie o c(estiune con!idenial#
=ar!ield i rspunse pe acelai ton a"u+at#
2 >nsea"n c noi ti" "ai bine ce e aceea con!idenialitate nu'i aa3 ITT
$oac cu crile pe !a7 Vino s be" ce%a nainte de "as# @tiu ce pre!eriC
scotc( cu &(ea# Ce%a "ai "ult &(ea dect cred eu c e bun pentru or&anis"#
:trnul rse uor i'l conduse pe 0cAuli!! n cellalt capt al ncperii#
Prepar buturile rapid "icndu'i "inile cu de/teritate n contradicie cu
"ersul su lent#
2 A" a!lat cte ce%a despre du"neata do"nule 0cAuli!!# 0i s'a prut
!ascinant#
2 A" au+it c se interesa cine%a de "ine#
1tteau n !otolii unul n !aa celuilalt# La au+ul a!ir"aiei lui 0cAuli!!
=ar!ield i ridic oc(ii din pa(ar i'i pri%i interlocutorul cu aspri"e aproape
n!uriat#
2 0i se pare &reu de cre+ut#
2 Nu s'au rostit nu"e dar in!or"aia a a$uns la "ine# *in opt surse# Cinci
a"ericane dou canadiene i una !rance+#
2 Care nu duceau la *unstone#
Trupul "runt al lui =ar!ield prea nepenit. 0cAuli!! nelese c atinsese o
coard sensibil#
2 A" spus c nu s'au "enionat nu"e#
2 Ai pronunat nu"ele *unstone n %reo con%ersaie ulterioar3 1pune'"i
ade%rul do"nule 0cAuli!!#
2 N'a" nici un "oti% s'l ascund rspunse Ale/ pe un ton uor
de+aprobator# Nu nu l'a" pronunat#
2 Te cred#
2 Aa i trebuie#
2 >n ca+ contrar te'a !i pltit &eneros pentru ti"pul irosit i i'a !i su&erat s
te ntorci n A"erica ca s reiei ne&ocierile cu ITT#
2 A putea !ace asta oricu" nu cre+i3
2 *ar i plac banii#
2 -oarte "ult#
,ulian =ar!ield puse pa(arul $os i i "preun "inile "ici i subiri#
2 Ale/ander T# 0cAuli!!# DTE %ine de la TorGuin un nu"e rar !olosit poate
c(iar ne"aintlnit# Nu se a!l nici pe antetul du"itale. lu"ea spune c'i
displace7
2 E ade%rat# Nu " nnebunesc dup el#
10
2 Ale/ander TorGuin 0cAuli!! patru+eci i patru de ani#
Liceniat "asterat n tiine doctor n !iloso!ie dar titlul de doctor e la !el de
ne!olosit ca i nu"ele "i$lociu# -acultile de &eolo&ie ale "ai "ultor uni%ersiti
a"ericane i"portante inclu+ndu'le pe cele din Cali!ornia i Colu"bia au
pierdut un e/celent cercettor atunci cnd doctorul 0cAuli!! a decis s'i pun
talentul n slu$ba unor scopuri preponderent co"erciale#
:rbatul +"bi cu o e/presie &en Dce's'"'!acE dar nensoit de se"nul
ntrebrii#
2 1tresul din !aculti i laboratoare nu e "ai puin accentuat dect cel de pe
teren# Atunci de ce s nu !ie pltit3
2 *a# A" !ost de acord c'i plac banii#
2 *u"itale nu3
=ar!ield rse sincer i din toat ini"a# Trupul lui slab i scund se scutura de
plcere n %re"e ce'i u"plea din nou pa(arul lui Ale/#
2 E/celent replic# >ntr'ade%r bun#
2 N'a !ost aa &ro+a%#
2 *ar "'ai ntrerupt +ise =ar!ield ntorcndu'se n !otoliu# Intenia "ea era
s te i"presione+#
2 1per c nu a%eai n %edere propria'"i persoan#
2 Nu# Cu "eticulo+itatea noastr7 -ac parte dintr'o !a"ilie strns unit un
"ediu tiini!ic si&ur7
2 E necesar3 ntreb 0cAuli!! ntrerupndu'l pe btrn n ti"p ce'i pli"ba
de&etul pe bu+a pa(arului#
2 *a replic si"plu =ar!ield continund netulburat# Tatl du"itale era ? i
este la pensie ? un reputat specialist n a&rono"ie. "a"a du"itale din ne!ericire
decedat a%ea o ad"irabil !ire ro"antic# *e la ea pro%ine nu"ele DTorGuinE i
pn la "oartea ei nu ai e%itat niciodat iniiala sau nu"ele# Ai a%ut un !rate "ai
"are a%iator c+ut la datorie n ulti"ele +ile ale r+boiului din Coreea. du"neata
nsui ai !ost la nli"e n Vietna"# *up obinerea doctoratului se credea c %ei
continua tradiia tiini!ic a !a"iliei# *ar o tra&edie personal te'a scos din lu"ea
laboratoarelor# O tnr ? lo&odnica du"itale ? a !ost ucis pe str+ile NeH
ForBului# Noaptea# Te'ai n%ino%it pe du"neata7 i pe alii# <r"a s te
ntlneti cu ea ns o sesiune tiini!ic con%ocat n ulti"ul "o"ent i co"plet
inutil te'a "piedicat# Ale/ander TorGuin 0cAuli!! a prsit uni%ersitatea# A"
sc(iat e/act situaia3
2 *u"neata "i %iole+i inti"itatea# Repei in!or"aii care dei personale nu
prea sunt secrete# E uor s le pui cap la cap# >n plus eti de'a dreptul
insuportabil# Nu cred c o s iau "asa cu du"neata#
2 0ai ateapt cte%a "inute nainte de a lua o (otrre#
2 A" luat'o c(iar acu"#
2 1i&ur nc puin7 *octorul 0cAuli!! a nceput o nou carier cu o
tenacitate e/traordinar# 1'a an&a$at la cte%a !ir"e de prospeciuni &eolo&ice
11
unde a des!urat o acti%itate re"arcabil. apoi a prsit co"paniile i a o!erit
clienilor condiii "ai a%anta$oase pentru contractele %iitoare# Industria de
construcii nu cunoate !rontiere naionaleC -iat construiete la 0osco%a.
0osco%a la Cairo. Aeneral 0otors la :erlin. :ritis( Petroleu" la :uenos Aires.
VolBsHa&en la NeH ,erse) 1<A. Renault la 0adrid ? i lista e departe de a !i
co"plet# Totul ncepe cu un si"plu dosar nesat de para&ra!e te(nice
co"plicate care stipulea+ ce se poate !ace i ce nu n "aterie de construcii pe
terenul respecti%# E un e/erciiu !oarte si"plu care &arantea+ totul# *ar !r
dosarul la ni"ic nu e posibil#
2 Cele cte%a "inute solicitate de du"neata sunt pe ter"inate =ar!ield# >n
nu"ele co"unitii prospectorilor i "ulu"esc c ne recunoti utilitatea# Cu"
spuneai sunte" deseori considerai drept o &aranie#
0cAuli!! puse pa(arul pe "sua de ln& !otoliu i ddu s se ridice#
=ar!ield %orbi cal" i la obiectC
2 Ai dou+eci i trei de conturi bancare inclu+nd patru n El%eia. i pot da
nu"erele de cont dac %rei# Altele se a!l la Pra&a Tel A%i% 0ontreal :risbane
1o Paolo 6in&ston Los An&eles i desi&ur NeH ForB printre altele#
Ale/ander r"ase ne"icat pe "ar&inea !otoliului aintindu'l cu pri%irea pe
btrn#
2 Ai a%ut ce%a de lucru#
2 A" !ost "eticulos# E%ident ni"ic nu e ile&al. nici unul dintre conturi nu
este prea "are# >"preun totali+au dou "ilioane patru sute de "ii de dolari
a"ericani n ur" cu cte%a +ile cnd ai %enit de la NeH ForB# *in ne!ericire
ci!ra nu are i"portan# *in cau+a con%eniilor internaionale pri%ind trans!erurile
!inanciare banii nu pot !i centrali+ai#
2 Acu" tiu si&ur c nu %reau s iau "asa cu du"neata#
2 Poate c nu# *ar ce'ai +ice de alte dou "ilioane de dolari3 :ani &(ea cu
toate ta/ele a"ericane pltite# *epo+itai ntr'o banc la ale&erea du"itale#
0cAuli!! continua s'l !i/e+e pe =ar!ield# Trecur cte%a clipe pn cnd
%orbi#
2 Vorbeti serios nu3
2 -oarte serios#
2 Pentru o prospeciune3
2 *a#
2 E/ist cinci !ir"e bune c(iar aici la Londra# *e ce " an&a$ai pe "ine la
un ase"enea pre i nu'i !olosii pe ei3
2 Nu dori" o !ir"# Pre!er" o persoan# <n o" pe care l'a" studiat
a"nunit. un o" despre care crede" c %a onora cel "ai i"portant aspect al
contractului# 1ecretul#
2 Asta sun a"enintor#
2 *eloc# E o necesitate !inanciar# *ac se a!l ce%a %or ncepe speculaiile#
Preurile terenurilor %or crete e/orbitant iar proiectul ar de%eni ireali+abil# Ar
12
trebui s !ie abandonat#
2 *espre ce e %orba3 >nainte de a da un rspuns trebuie s tiu asta#
2 Intenion" s construi" un ora n ,a"aica#
13
2
0cAuli!! re!u+ politicos o!erta lui =ar!ield de a c(e"a "aina lui Preston
s'l ia de la :el&ra%ia# Ale/ %oia s "ear& pe $os s "edite+e n aerul rece de
iarn# 0icarea l a$uta s'i pun n ordine &ndurile. aerul proaspt i rece l
nde"na la introspecie#
Nu !iindc ar !i a%ut la ce se &ndi n "od special dar trebuia s di&ere ceea ce
a!lase# >ntr'un anu"e sens %ntoarea se nc(eiase# 1e %edea captul nclcit al
labirintului dup unspre+ece ani de rtciri co"plicate# Nu era %orba de bani n
sine# Ci de bani n accepiunea de band rulant ce'l ducea spre independen#
Co"plet# Total# -r s "ai trebuiasc s !ac ceea ce nu dorea#
0oartea lui Ann ? uciderea ei ? "arcase un "o"ent de cotitur# >l a$utase s
$udece li"pede# *ar $udecata a%ea rdcini adnci dincolo de e/plo+ia
e"oional# 1esiunea tiini!ic ? descris e/act de =ar!ield drept Dco"plet
inutilE ? era si"pto"atic pentru lu"ea tiini!ic#
Toate acti%itile de laborator erau subordonate necesitii de a $usti!ica
sub%eniile de perspecti%# *oa"ne8 Ct "unc inutil8 Cte ntruniri !r sens8
Ct de des se abandona o acti%itate util !ie pentru c nu se acordau sub%enii
pentru cercetare !ie din cau+a e!ului de departa"ent care stabilea prioritile
pentru a obine progrese "ai e%idente pentru o !undaie interesat de progres#
Nu putea lupta cu siste"ul acade"ic. era prea !urios ca s accepte politica
acestuia# Aa c l prsise# Proiectele care nu o!ereau cea "ai !a%orabil
Di"a&ine a pro!ituluiE erau abandonate !r a se "ai re%eni asupra lor#
Limiteaz-te la afaceri# Nu pierde vremea#
Aa c prsi i co"paniile i se puse pe treab de unul sin&ur# <n o" care
putea decide pentru sine %aloarea contractelor# @i dac acestea "eritau e!ortul#
Lund n considerare toate aspectele tot7 tot ce'i propusese =ar!ield i se
prea nu nu"ai corect i acceptabil ci de'a dreptul ne"aipo"enit# *ou "ilioane
de dolari ne"po%rai de ta/e i per!ect le&ali pentru o prospeciune pe care tia
c o poate duce la bun s!rit#
Cunotea %a& +onele din ,a"aica de$a prospectateC la est i sud de -al"out(
pe r" pn la *uncan9s :a). n interior pn la CocB Pit# *e !apt de aceast
din ur" re&iune prea s !ie !oarte interesat *unstone. poriuni ntinse ? n
unele ca+uri necarto&ra!iate ? de "uni i $un&l de neptruns# 6ilo"etri ntre&i
de natur slbatic la +ece "inute de "ers cu a%ionul de la so!isticatul 0onte&o
:a) i la cincispre+ece de e/plo+i%ul n continu e/pansiune NeH 6in&ston#
*unstone a%ea s'i !urni+e+e coordonatele e/acte n ur"toarele trei
spt"ni ti"p n care el trebuia s'i !or"e+e ec(ipa#
A$unsese din nou pe 1trand strada 1a%o) a!lndu'se la cte%a blocuri distan#
14
@i tot nu (otrse ni"ic. nici n'a%ea ce e/ceptnd deci+ia de a ncepe s'i caute
oa"eni la uni%ersitate# Era si&ur c a%ea s &seasc destule persoane interesate.
spera doar ca acestea s aib ni%elul de cali!icare solicitat#
Totul era n re&ul# Cu ade%rat#
Cobor pe aleea spre curtea interioar i +"bi portarului i intr pe uile de
sticl &roas ale (otelului# Trecu pe ln& recepie i ntreb dac a%ea %reun
"esa$#
Nu pri"ise nici unul#
*ar era altce%a# -uncionarul n s"oc(in& din spatele &(ieului i puse o
ntrebare#
2 <rcai n ca"er do"nule 0cAuli!!3
2 *a7 da o s "er& n ca"er rspunse Ale/ derutat de ntrebare# *e ce3
2 Po!ti"3
2 *e ce ntrebi3 0cAuli!! +"bi#
2 Personalul de ser%iciu este pe eta$ do"nule rspunse o"ul cu o pri%ire
nele&toare i cu blndee n &las# 1'ar putea s !ac curenie sau s calce# E or
de %r! pentru ei#
2 Nici o proble"#
Ale/ +"bi din nou ddu din cap n se"n de "ulu"ire i porni spre "icul
ascensor cu &rila$ de ala"# >ncercase s desci!re+e %reun "esa$ n oc(ii o"ului
dar nu reuise# Totui tia c era altce%a la "i$loc# >n cei ase ani de cnd locuia
la (otel ni"eni nu'l ntrebase %reodat dac Durca n ca"erE# Raportat la
bunele "aniere en&le+eti ? respectate i la 1a%o) ? ntrebarea i se prea
neobinuit#
1au era %orba despre precauiile lui cele !a de *unstone care i se
i"puseser att de repede i cu atta !or3
>n ca"er 0cAuli!! se de+brc i puse un (alat de baie i ceru puin
&(ea de la o!iciul de pe eta$# 0ai r"sese "ult H(isB) ntr'o sticl de pe birou#
1e ae+ ntr'un !otoliu i desc(ise un +iar lsat acolo de ser%iciul de ca"er#
Con!ir"nd rapiditatea cunoscut a personalului de la 1a%o) se au+i un
ciocnit la ua dinspre coridor# 0cAuli!! se ridic din !otoliu apoi se opri#
Personalul de la 1a%o) nu btea la u ? intra pur i si"plu n (ol# Inti"itatea era
asi&urat prin nc(iderea uilor dor"itoarelor care ddeau n (ol#
Ale/ se duse repede la u i o desc(ise# Nu era nici un "e"bru al
personalului# >n sc(i"b %+u un brbat de %rst "i$locie nalt i cu n!iare
plcut "brcat ntr'un pardesiu de tHeed#
2 *o"nul 0cAuli!!3
2 *a#
2 Nu"ele "eu e ;a""ond# Pot s %orbesc cu du"neata do"nule3
2 Pi7 da si&ur#
Ale/ pri%i pe coridor i'i !cu se"n o"ului s intre#
2 A" cerut nite &(ea. credea" c eti ca"erista#
15
2 Atunci pot s intru n7 scu+'" n toaleta du"itale3 A pre!era s nu !iu
%+ut#
2 *e ce3 Eti de la =ar!ield3
2 Nu do"nule 0cAuli!!# 1er%iciul de In!or"aii :ritanic#
16
3
2 0'a" pre+entat ntr'un "od detestabil do"nule 0cAuli!!# Te superi dac
o !ac din nou3
;a""ond pi n dor"itor# Ale/ puse cuburi de &(ea ntr'un pa(ar#
2 Nu e ne%oie# Ni"eni nu "i'a btut %reodat la ua ca"erei de (otel s'"i
spun c e de la 1er%iciul de In!or"aii :ritanic i are ne%oie de toaleta "ea# E o
asociere ca" bi+ar de !apte7 :ei ce%a3
2 0ulu"esc# <nul "ic te ro& cu puin si!on#
0cAuli!! turn ct i se ceruse i'i "pinse pa(arul lui ;a""ond#
2 1coate'i pardesiul# Ia loc te ro&#
2 Eti !oarte a"abil# 0ulu"esc#
En&le+ul i de+brc pardesiul i'l ae+ cu &ri$ pe sptarul unui scaun#
2 1unt !oarte curios din !ire do"nule ;a""ond# 0cAuli!! se ae+ ln&
!ereastr iar en&le+ul n !aa lui# -uncionarul de la recepie "'a ntrebat dac urc
n ca"er# Pentru du"neata a !cut'o nu'i aa3
2 *a aa e# Totui nu tie ni"ic# Crede c unii directori doresc s te %ad n
particular# 1e nt"pl adesea# *e obicei pentru c(estiuni !inanciare#
2 0ulu"esc#
2 Nu se %a repeta dac te deran$ea+#
2 Ctui de puin#
2 Era" la subsol# Cnd a" au+it c %ii a" urcat cu ascensorul#
2 O cale "ai de&rab co"plicat7
2 Absolut necesar l ntrerupse en&le+ul# >n ulti"ele cte%a +ile ai !ost
per"anent supra%e&(eat# Nu intenione+ s te sperii#
0cAuli!! se opri cu pa(arul la $u"tatea dru"ului spre bu+e#
2 Toc"ai ai !cut'o# Presupun c nu du"neata "'ai supra%e&(eat#
2 0 ro& se poate spune c a" obser%at ? de la distan att pe ur"ritori
ct i inta lor#
;a""ond sorbi din H(isB) i +"bi#
2 Nu cred c'"i place $ocul sta +ise cal" 0cAuli!!#
2 Nici nou# Eti de acord s'"i !ac o pre+entare "ai co"plet3
2 Te ro&#
;a""ond scoase din bu+unarul (ainei un portact ne&ru din piele se ridic din
!otoliu i se apropie de 0cAuli!!# Ridic portactul i l desc(ise#
2 1ub ste" se a!l un nu"r de tele!on# Te ro& s suni acolo pentru
%eri!icare do"nule 0cAuli!!#
2 Nu e necesar do"nule ;a""ond# Nu "i'ai cerut ni"ic#
2 A putea s'i cer#
17
2 Atunci o s sun#
2 *a nele&7 -oarte bine#
;a""ond se ntoarse la !otoliu#
2 *ocu"entele "ele atest c lucre+ la 1er%iciul de In!or"aii 0ilitare# *in
acte nu reiese ns c a" !ost detaat la 0inisterul de E/terne i la Controlul
Veniturilor Interne# 1unt analist !inanciar#
2 La 1er%iciul de In!or"aii3 Ale/ se ridic din !otoliu i se apropie de cana
cu &(ea i sticla de H(isB)# Art spre ele# ;a""ond clatin din cap# E ciudat
nu3 Pot nele&e acti%itatea unei bnci sau a unui birou de broBera$ dar nu i
c(estiunile de cap i spad#
2 >n linii "ari acti%itatea de in!or"aii are le&tur cu !inanele do"nule
0cAuli!!# *esi&ur cu &rade di!erite de subtilitate#
2 Acu" a" neles# Ale/ turn n pa(ar i re"arcnd tcerea ce ur" i
ddu sea"a c ;a""ond atepta s se ae+e din nou n !otoliu# Cnd " &ndesc
la asta nele& ce %rei s spui +ise el lund loc#
2 Acu" cte%a "inute "'ai ntrebat dac sunt de la *unstone Li"ited#
2 Nu cred c a" spus asta#
2 -oarte bine# ,ulian =ar!ield ? acelai lucru#
2 A !ost o &reeal din partea "ea# Nu'"i a"intesc s te !i ntrebat ce%a#
2 *a si&ur# E un aspect esenial al nele&erii pe care ai nc(eiat'o# Pute" s
nu !ace" nici o re!erire la do"nul =ar!ield sau la *unstone ori la cine%a sau
ce%a le&at de ei# 1incer %orbind n acest "o"ent aprob" din tot su!letul o
ase"enea atitudine# Printre altele i pentru !aptul c dac ar trebui s %iole+i
secretul probabil c ai !i ucis i"ediat#
0cAuli!! ls pa(arul i'l !i/ pe en&le+ul care %orbea att de cal" i la
obiect#
2 Asta'i ridicol spuse el si"plu#
2 Ista e *unstone Li"ited rspunse ncet ;a""ond#
2 Atunci cred c ar !i necesare cte%a e/plicaii#
2 O s !ac tot ce'"i st n puteri# Pentru nceput a!l c a "ai !ost tri"is o
ec(ip s e!ectue+e prospeciunea &eo!i+ic pentru care ai se"nat un contract7
2 Nu "i s'a spus asta l ntrerupse Ale/#
2 *in "oti%e nte"eiate# Oa"enii sunt "ori# Ar trebui s spun Ddisprui i
"oriE# Ni"eni n'a reuit s dea de ur"a "e"brilor $a"aicani ai ec(ipei. n
pri%ina albilor sunte" si&uri c au "urit#
2 Cu" aa3 *e ce suntei si&uri3
2 Pentru un "oti% ct se poate de si"plu do"nule 0cAuli!!# <nul dintre
oa"eni era a&ent britanic#
0cAuli!! se si"ea %r$it de po%estea a&entului britanic rostit cu %oce $oas#
;a""ond prea un e/pert de la O/!ord ce de+%luia co"ple/itatea ceoas a
unei dra"e elisabetane l"urind rbdtor !iecare ntorstur a unui co"plot
!unda"ental ine/plicabil# E"itea ipote+e acolo unde nu dispunea de in!or"aii
18
dup ce se asi&ura c 0cAuli!! nelesese c era %orba doar despre supo+iii#
*unstone Li"ited nu era o si"pl co"panie de de+%oltare industrial. cu alte
cu%inte obiecti%ele sale le depeau cu "ult pe acelea ale unui trust# @i nu era
doar britanic aa cu" su&era lista "e"brilor ce alctuiau consiliul de
ad"inistraie# >n realitate *unstone Li"ited repre+enta cartierul &eneral
DcolectorE al unei or&ani+aii internaionale de banc(eri preocupai de edi!icarea
unor carteluri &lobale "ai presus de inter!erenele i controalele Pieei Co"une
Europene i ale alianelor sale co"erciale# Asta nse"na ? o ipote+ ? eli"inarea
inter%eniei econo"ice a &u%ernelorC =as(in&ton Londra :erlin Paris ;a&a i
toate celelalte puncte ale busolei !inanciare# >n ulti" instan acestea trebuiau
reduse la statutul de clieni nu de &eneratoare ale resurselor sau ne&ocierilor#
2 Vrei s spui n esen c *unstone e pe cale s'i or&ani+e+e propriul
&u%ern#
2 E/act# <n &u%ern ba+at e/clusi% pe !actori de econo"ie co"ercial# O
concentrare de resurse !inanciare ne"aintlnit de pe %re"ea !araonilor# >n a!ara
acestei catastro!e econo"ice se ur"rete i absorbia &u%ernului din ,a"aica de
ctre *unstone Li"ited# ,a"aica e ba+a proiectat de operaii a lui *unstone# @i
au anse de reuit do"nule 0cAuli!!#
Ale/ i puse pa(arul pe per%a+ul lat a'l !erestrei# >ncepu s'i caute ncet
cu%intele pri%ind acoperiurile din &resie ce coborau n pant spre curtea
interioar a (otelului#
2 >ncerc s nele& din ceea ce "i'ai spus du"neata i din ceea ce tiu eu#
*unstone preconi+ea+ s in%esteasc "asi% n de+%oltarea ,a"aici# -oarte bine
sunte" de acord cu asta ci!rele !iind astrono"ice# >n sc(i"bul acestei in%estiii
*unstone se ateapt ca &u%ernul recunosctor de la 6in&ston s'i con!ere o "are
in!luen politic# Cel puin la asta "'a atepta eu dac a !i *unstone# Ta/e
nor"ale pe credite concesii la i"porturi creterea o"a$ului proprieti
i"obiliare7 interesele &enerale# Ni"ic nou# 0cAuli!! ntoarse capul i'l pri%i pe
;a""ond# Nu sunt si&ur c ntre%d o catastro!a !inanciar7 poate cu e/cepia
celei en&le+e#
2 *u"neata ai !cut recti!icarea. eu "i reproe+ lucrul sta spuse
;a""ond# *ar nu"ai n "ic "sur# Eti !oarte perspicace. e ade%rat c ? la
nceput ? n&ri$orarea noastr era le&at de 0area :ritanie# Jinea de per%ersitatea
en&le+easc dac %rei# *unstone e un !actor i"portant n balana co"ercial
britanic# Nu ne'ar plcea s'o pierde"#
2 *eci ai pus la cale o conspiraie7
2 1tai puin do"nule 0cAuli!! inter%eni a&entul !r s ridice %ocea#
Ealonul cel "ai nalt al &u%ernului britanic nu inventeaz conspiraii# *ac
*unstone ar !i ceea ce pretinde c este responsabilii de la *oHnin& 1treet ar lupta
desc(is pentru a ne apra interesele# 0 te" c nu e ca+ul# *unstone ptrunde n
+one e/tre" de sensibile din Londra :erlin Paris Ro"a7 i "ai "ult ca si&ur
=as(in&ton# *ar %oi re%eni la asta# Pentru "o"ent a dori s " concentre+
19
asupra ,a"aici# Ai !olosit ter"enii DconcesiiE Dscderea ta/elorE7 Din!luenE
i DintereseE# Eu spun DabsorbieE#
2 Vorbe#
2 Legi do"nule 0cAuli!!# 1u%erane. aprobate de pri"'"initri de cabinete
i parla"ente# Andete'te un "inut do"nule 0cAuli!!# <n &u%ern le&iti" al
unei naiuni independente locali+ate strate&ic controlat de un "onopol industrial
uria cu piee de des!acere n ntrea&a lu"e# Nu e ce%a ndeprtat# E c(iar dup
col#
Ale/ se &ndi la toate astea# 0ai "ult de un "inut# >nde"nat de %orbirea
"olco" a lui ;a""ond ce'i !urni+a Dclari!icriE#
-r a de+%lui "etodele de in%esti&aie ale 1er%iciului 0I K britanicul
e/plic "odul de operare al lui *unstone# Capitaluri enor"e !useser trans!erate
din bncile el%eiene pe 6in& 1treet din 6in&ston acea +on restrns de cldiri
ce adposteau "arile instituii bancare internaionale# *ar "asi%ul a!lu/ de
lic(iditi nu era depo+itat n bnci britanice a"ericane sau canadiene ci n
bncile $a"aicane "ai puin si&ure care nu se "ai con!runtaser niciodat n
istoria lor cu un ase"enea e%eni"ent#
Nite capete se n%rteau ui"ite# Cte%a capete# <nor oa"eni situai n po+iii
e/traordinar de nalte li se de"onstra n "od con%in&tor c o nou !or in%adase
6in&stonul o !or att de puternic nct =all 1treet i =(ite(all ar !i tre"urat
n pre+ena ei#
2 *ac tii att de "ulte de ce nu acione+i3 Oprete'i8
2 Nu e posibil rspunse ;a""ond# Toate tran+aciile au acoperire. nu poate
!i acu+at ni"eni# E o reea !inanciar prea co"ple/# Creierul lui *unstone e
=ar!ield# >n aciunile sale pornete de la pre"isa c o societate nc(is e e!icient
n "sura n care di%ersele ei ra"i!icaii tiu puin sau deloc una despre alta#
2 Cu alte cu%inte nu a%ei do%e+i i7
2 Nu pute" incri"ina ceea ce n'a" do%edit l ntrerupse ;a""ond#
2 >i putei a"enina# Cu alte cu%inte s pornii de la ceea ce tii al naibii de
bine c e ade%rat i s !acei un scandal teribil7 *ar nu %rei s % asu"ai
riscuri# A$un&ei la acele +one DsensibileE din :erlin =as(in&ton Paris etc# Aa
e3
2 *a#
2 Trebuie s !ie al naibii de sensibili#
2 Noi crede" c au co"pro"is oa"eni e/traordinar de puternici din ntrea&a
lu"e#
2 0e"bri de &u%erne3
2 >"preun cu cei din industriile i"portante#
2 *e e/e"plu3
;a""ond i susinu pri%irea lui Ale/#
2 >nele&i c ceea ce spun e doar o ipote+#
2 >n re&ul# *ar "e"oria "ea e scurt#
20
2 -oarte bine# :ritanicul se ridic din !otoliu i'i ddu ocol# Vocea i r"ase
cal" dar nu lipsit de claritate# Jara du"itale. e posibil s !ie %orba despre
%icepreedintele 1tatelor <nite sau cine%a din biroul su i cu si&uran "e"bri
necunoscui ai 1enatului i ai cabinetului preedintelui# An&lia ? !i&uri
proe"inente din Ca"era Co"unelor i !r ndoial directori ai di%erselor
departa"ente de la Controlul Veniturilor Interne# Aer"ania ? vorsitzen de ran&
nalt din :undesta&# -rana ? relic%e elitiste dintre &aulitii preal&erieni# Oa"enii
tia trebuie s e/iste n relaie cu =ar!ield# Pro&resul nre&istrat de *unstone ar
!i !ost i"posibil !r a se e/ercita in!luen n ase"enea locuri# *e asta sunte"
si&uri#
2 *ar nu tii despre cine anu"e e %orba#
2 Nu#
2 @i credei cu"%a c eu % pot a$uta3
2 Aa crede" do"nule 0cAuli!!#
2 Cu posibilitile de care dispunei %enii totui la "ine3 Eu a" se"nat un
contract cu *unstone pentru o prospeciune de teren att i ni"ic "ai "ult#
2 A doua prospeciune e!ectuat de *unstone do"nule 0cAuli!!#
Ale/ander l intui cu pri%irea pe en&le+#
2 @i du"neata susii c acea ec(ip a pierit#
;a""ond se ntoarse la !otoliu i se ae+ din nou#
2 *a do"nule 0cAuli!!# Ceea ce nsea"n c *unstone are un ad%ersar#
<nul la !el de redutabil ca i !orele lui =ar!ield# @i noi nu a%e" nici cea "ai
%a& idee despre cine e %orba# @ti" doar c e/ist ca ei e/ist# Intenion" s
lu" le&tura cu cei care %or acelai lucru ca i noi# Pute" &aranta securitatea
e/pediiei pe care ur"ea+ s'o ntreprin+i# *u"neata eti c(eia# -r spri$inul
du"itale sunte" blocai# >n absena noastr du"neata i ec(ipa pe care o %ei
!or"a %'ai putea a!la ntr'un "are pericol#
0cAuli!! sri din !otoliu i se opri n !aa a&entului britanic# Respir adnc de
cte%a ori apoi se ndeprt (otrt de ;a""ond. pe ur" ncepu s se pli"be
prin ca"era de (otel# En&le+ul prea s nelea& reacia lui Ale/# Pe "o"ent nu
scoase un cu%nt#
2 Iisuse8 Eti o !i&ur ;a""ond8
0cAuli!! se ntoarse la !otoliu dar nu se ae+# >i lu butura de pe per%a+
"ai "ult pentru a ine n "n pa(arul#
2 Vii aici ntoc"eti un dosar "potri%a lui =ar!ield pe ba+a culturii
du"itale econo"ice apoi "i spui cal" c a" se"nat ceea ce ar repre+enta
ulti"ul "eu contract dac nu coopere+ cu %oi#
2 Asta'i "ai de&rab o %ersiune si"pli!icat a"ice#
2 Este e/act ce'a" spus8 @i dac % nelai3
2 Nu ne nel"#
2 @tii al naibii de bine c nici eu nu pot do%edi asta# *ac " ntorc la
=ar!ield i'i %orbesc despre aceast "ic discuie neo!icial pierd contractul din
21
clipa n care a" desc(is &ura# @i odat cu el cel "ai "are onorariu pe care l'a
pri"it %reodat un &eode+#
2 Pot s ntreb care e su"a3 *in curio+itate pur tiini!ic#
0cAuli!! l pri%i pe ;a""ond#
2 Ce'ai +ice de dou "ilioane de dolari3
2 A +ice c sunt surprins c n'a o!erit trei# 1au patru# *e ce nu3 N'ai tri
su!icient ca s'i c(eltuieti#
Ale/ se uit n oc(ii en&le+ului#
2 Cu alte cu%inte dac nu " ucid du"anii lui *unstone o s'o !ac
*unstone3
2 Aa crede" noi# Nu e/ist alt conclu+ie lo&ic# *up ce % ter"inai
treaba#
2 >nele&7
0cAuli!! se ndrept spre sticla de H(isB) i turn n pa(ar cu atenie de
parc ar !i "surat lic(idul# Nu se o!eri s'i u"ple i lui ;a""ond pa(arul#
2 *ac i trans"it lui =ar!ield ceea ce "i'ai spus c(iar o s +ici c o s
"7
2 <cid3 Ista'i cu%ntul do"nule 0cAuli!!3
2 Nu prea a" "oti%e s !olosesc &enul sta de cu%inte do"nule ;a""ond#
2 -irete# E &reu s te obinuieti cu ele7 *a crede" c te'ar ucide# Ar pune
s !ii lic(idat bineneles dup ce te'ar intero&a "inuios#
0cAuli!! se spri$ini de perete pri%ind butura din pa(ar dar !r s se atin&
de ea#
2 Nu'"i dai o alternati% nu'i aa3
2 Cu" s nu3 Eu pot prsi aceast ncpere ca i cu" nu ne'a" !i ntlnit
niciodat#
2 @i dac te %ede cine%a3 Vorbeai despre o supra%e&(ere#
2 N'o s " %ad. %a trebui s " cre+i pe cu%nt#
;a""ond se ls pe sptarul !otoliului i i "preun "inile &nditor#
2 1i&ur n situaia asta n'o s'i pute" o!eri protecie "potri%a celeilalte
!aciuni7
2 Protecie !at de ce%a nede"onstrabil inter%eni blnd Ale/#
2 *a#
2 -r alternati%7
0cAuli!! se deprt de perete i lu cte%a n&(iituri de H(isB)#
2 Cu e/cepia uneia ;a""ond# 1 presupune" c accept s colabore+
pornind de la pre"isa c ar putea !i ce%a ade%rat n n%inuirile7 sau teoriile
du"itale# 1 nu te atepi s'i dau socoteal#
2 Vrei s !ii "ai e/plicit3
2 Nu accept orbete ordine# Nu sunt o ppu pe s!ori# 1olicit aceast condiie
? o!icial# Nu tiu dac sta e ter"enul potri%it#
2 Ai per!ect dreptate# @i eu a" !olosit !rec%ent aceast e/presie#
22
0cAuli!! se duse n !aa en&le+ului ln& braul !otoliului su#
2 Acu" spune'"i clar# Ce trebuie s !ac3
Vocea lui ;a""ond !u cal" i e/actC
2 E/ist dou obiecti%e# Pri"ul cel "ai i"portant l constituie oponenii lui
*unstone# Acei indi%i+i bine in!or"ai i su!icient de !anatici pentru a ucide
pri"a ec(ip de prospectare# *ac sunt descoperii e de presupus c te %or
conduce la al doilea obiecti% nu "ai puin i"portantC nu"ele celor din ierar(ia
necunoscut a lui *unstone# Oa"enii !r c(ip din Londra Paris :erlin
=as(in&ton7 !ie i unul sau doi# Ji'a" r"ne pro!und recunosctori pentru
orice in!or"aie e/act#
2 *e unde s ncep3
2 *e la !oarte puin din pcate# *ar a%e" ce%a# E doar un cu%nt poate un
nu"e# Nu ti"# *ar sunte" ncredinai c e teribil de i"portant#
2 <n cu%nt3
2 *a# ;alidon#
23
4
Era ca i cu" ar !i lucrat n dou do"enii distincte ale realitii nici unul
ne!iind pe de'a'ntre&ul %eridic# >n +ilele ur"toare 0cAuli!! se ntlni cu brbai
i !e"ei de la laboratorul de &eo!i+ic al <ni%ersitii din Londra adunnd date
ale personalului pentru a'i !or"a ec(ipa de prospectare# <ni%ersitatea era
acoperirea lui *unstone ? "preun cu 1ocietatea Re&al de Istorie ? i ni"eni nu
tia c e/pediia ur"a s !ie !r"ntat de *unstone#
>n pri"ele ore ale di"ineii se ntlnea cu R C# ;a""ond de la 1er%iciul de
In!or"aii :ritanic n case "ici bine p+ite a!late pe str+i slab lu"inate din
6ensin&ton i C(elsea# A$un&ea la acele adrese sc(i"bnd de dou ori "ainile ?
ta/iuri conduse de o!eri ai 1er%iciului 0I K# Iar la !iecare ntlnire lui Ale/ i se
!urni+a un alibi n le&tur cu locul unde se a!laC o petrecere o !at un restaurant
a&lo"erat pe care'l cunotea. ni"ic neobinuit totul !iind uor de e/plicat i de
%eri!icat#
@edinele cu ;a""ond %i+au do"enii distincte de instruireC cli"atul politico'
!inanciar din ,a"aica contactele din insul ale 1er%iciului 0I K i dobndirea
unor deprinderi ele"entare ? cu instru"ente ? de co"unicare i e%itarea !ila$ului#
La unele ntruniri ;a""ond aducea DspecialitiE n Indiile de Vest ? a&eni
ne&ri care puteau s rspund la orice ntrebare pe care ar !i putut s'o pun
0cAuli!!# A%ea puine ntrebri. n ur" cu "ai bine de un an prospectase nite
+c"inte de bau/it pentru 6aiser ln& Oracabessa i credea c aceasta i
atrsese atenia lui ,ulian =ar!ield asupra lui#
Cnd erau sin&uri R C# ;a""ond %orbea pe un ton "onoton despre
atitudinile i reaciile pe care Ale/ trebuia s i le culti%e#
Ofer ntotdeauna adevruri pariale7 cu aparen fireasc7 cu elemente
uor de verificat7
Vei descoperi c e rezonail s operezi pe planuri diferite7 n c!ip natural
instinctiv#
"oarte repede i vei forma propriile antene# va deveni o a doua natur# Vei
intra ntr-un ritm7 care va fi legtura dintre cele dou oiective ale dumitale7
A&entul britanic nu era niciodat e/a&erat ci doar se repeta# *e !iecare dat
reproducea !ra+ele cu "ici %ariaiuni ale cu%intelor#
Ale/ i ddea sea"a c ;a""ond l n+estra cu ele"entele de ba+C unelte i
ncredere#
2 Vei cunoate nu"ele le&turii du"itale din 6in&ston peste cte%a +ile.
6in&ston e o cloac. ncrederea e o !loare rar acolo#
2 >ncrederea cui3 ntreb 0cAuli!!#
2 :un ntrebare replic a&entul# Nu strui asupra acestei c(estiuni# E treaba
noastr# 0e"orea+'i pe ceilali#
24
Ale/ pri%i nu"ele btute la "ain pe (rtia care nu trebuia s dispar de la
locuina din 6ensin&ton#
2 A%ei o "uli"e de oa"eni pe statul de plat#
2 Puin ca" prea "uli# Cei cu asterisc sunt a&eni dubli# Ai notri i ai CIA#
A&enia Central de In%esti&aii a de%enit prea politi+at n ulti"ii ani#
2 Te n&ri$orea+ scur&erile de in!or"aii3
2 *a# *unstone Li"ited e !oarte acti% la =as(in&ton c(iar dac nu lucrea+
pe !a#
*i"ineile &ra%ita n s!era de realitate a lui *unstone ? <ni%ersitatea din
Londra# *escoperi c'i era "ai uor dect cre+use s alun&e &ri$ile din ti"pul
nopilor# Teoria lui ;a""ond despre obiecti%ele separate se con!ir"a. intrase n
rit"# Atenia lui se ndrepta acu" spre proble"ele pro!esionale ? recrutarea
"e"brilor ec(ipei de prospectare#
Con%enise c nu"rul lor nu trebuia s !ie "ai "are de opt pre!erabil "ai
"ic# *o"eniile de specialitate erau cele obinuiteC strati!icrile de isturi
ar&iloase calcar i roc de ba+. anali+a pun&ilor de ap i &a+e. %e&etaie ?
cercetare botanic i pedolo&ic. i n !ine deoarece prospeciunea se ntindea
pn n interiorul re&iunii CocB Pit era ne%oie de cine%a !a"iliari+at cu di%ersele
dialecte i obiceiuri din +onele peri!erice# =ar!ield considerase inutil acest ulti"
post. Ale/ tia "ai bine# Resenti"entele erau puternice n ,a"aica#
0cAuli!! optase de$a pentru unul din "e"brii ec(ipei un analist al solului pe
nu"e 1a" TucBer din Cali!ornia# 1a" era un brbat i"ens de %reo cinci+eci de
ani predispus spre tot soiul de e/cese dar un pro!esionist de "arc n do"eniul
lui# Prea i cel "ai de"n de ncredere o" pe care'l ntlnise %reodat Ale/ un
prieten de nde$de cu care !cuse prospeciuni din AlasBa pn n Oracabessa n
ur" cu un an# 0cAuli!! su&erase c dac ,ulian =ar!ield l re!u+a pa 1a"
putea s'i caute alt &eode+#
Era o !als a"eninare innd sea"a de "i+a $ocului dar "erita riscul de a o
lansa pentru a'l !ace s renune la aceast idee# Ale/ %oia cu tot dinadinsul s'l ia
pe 1a" n ,a"aica# Ceilali a%eau s !ie noi nepui la ncercare. TucBer se
descurcase bine de'a lun&ul anilor# Putea a%ea ncredere n el#
=ar!ield co"pletase un cec *unstone pe nu"ele lui 1a" TucBer i ad"isese
c n'a%ea ni"ic "potri% cu e/cepia ctor%a idiosincra+ii "inore# *ar 1a"
ur"a s aib acelai statut ca i ceilali "e"bri. ni"eni nu trebuia s cunoasc
interesele lui *unstone# E%ident#
Ni"eni n'o s a!le ni"ic# Ale/ era si&ur de lucrul acesta# 0ai "ult dect
credea =ar!ield# @i asta dac e/ista ceva ade%rat n a!ir"aiile uluitoare ale lui R
C# ;a""ond -iecrui "e"bru al ec(ipei ur"a s i se spun aceeai po%este# 1 i
se o!ere o serie de !apte stabilite de *unstone Li"ited# Pn i instituiile
i"plicate luar !aptele drept reale. nu a%eau nici un "oti% s n'o !ac# Aaraniile
!inanciare nu erau puse la ndoial. repre+entau liter de e%an&(elie uni%ersitar#
25
Erau r%nite respectate nicidecu" discutabile#
Prospeciunea &eolo&ic !usese posibil datorit sub%eniei acordate de
1ocietatea Re&al de Istorie cu spri$inul Co"itetului pentru Acti%iti al
Co""onHealt('ului din Ca"era Lor+ilor# E/pediia ur"a s !ie re+ultatul
coroborrii e!orturilor depuse de <ni%ersitatea din Londra i de ctre 0inisterul
$a"aican al Educaiei# Toate salariile c(eltuielile i plile de orice !el a%eau s
!ie !cute prin biroul tre+oreriei uni%ersitare# 1ocietatea Re&al ur"a s
stabileasc liniile de credit bancar iar uni%ersitatea trebuia s a%anse+e !ondurile
respecti%e#
1copul prospeciunii era co"patibil cu strdaniile Co"itetului din Ca"era
Lor+ilor ai crui "e"bri !ceau parte din "a$oritatea societilor re&ale# Aceasta
repre+enta o alt le&tur de neuitat cu :ritannia# <n studiu ce a%ea s !i&ure+e n
"anualele colare n anii ur"tori# *eoarece con!or" "inisterului ,a"aican nu
se a!la conse"nat nici o prospeciune &eo!i+ic a acestui teritoriu#
E%ident#
Iar dac ar !i e/istat era si&ur c ni"eni n'ar !i adus'o n discuie#
Liter de e%an&(elie uni%ersitar#
-urtia&ul uni%ersitii# Nu ntreba ni"eni#
Ale&erea lui Ale/ander 0cAuli!! pentru postul de e! al prospeciunii strnise
nedu"erire att n cadrul societii ct i al uni%ersitii# *ar a"ericanul !usese
pre!erat de ctre "inisterul $a"aican# Cine%a se si"ea insultat de !ostele colonii#
Cine%a lua banii. co"entariile erau de prisos#
Liter de e%an&(elie#
>ns totul era su!icient de co"plicat pentru a !i teoretic %iabil i spunea
0cAuli!!# ,ulian =ar!ield nele&ea "pre$urrile n care trebuia s acione+e#
Ca i R C# ;a""ond de la 1er%iciul de In!or"aii :ritanic#
Iar Ale/ i ddu sea"a c nu "ai putea a"na intrarea n $oc# Att *unstone
Li"ited ct i 0I K erau an&a$ate n reali+area unor obiecti%e precise# El risca s
piard n aceste an&a$a"ente n unele pri%ine pierduse de$a# *ar ale&erea
ec(ipei era preocuparea lui i"ediat#
0cAuli!! i !olosise destul de des propria "anier de abordare pentru a ti c
ddea re+ultate# Nu a%ea s discute cu ni"eni nainte de a cunoate a"nunit
acti%itatea !iecruia. !iecare dintre cei c(e"ai la inter%iu trebuia s'i pre+inte n
scris e/periena# >n a!ar de do"eniul e/act de speciali+are l interesa
adaptabilitatea la condiiile !i+ice i cli"aterice i disponibilitatea la
co"pro"isuri n situaii concrete#
El i !cuse treaba# Era pre&tit#
2 1ecretara "i'a spus c dorii s " %edei doctore 0cAuli!!#
:rbatul de la u era decanul -acultii de Aeo!i+ic un brbat slab cu
oc(elari care ncerca s'i ascund resenti"entele !a de Ale/# -r ndoial c
o"ul se si"ea trdat att de 1ocietatea Re&al ct i de 6in&ston !iindc nu
!usese ales el pentru postul lui 0cAuli!!# Ter"inase recent o e/celent
26
prospeciune n An&uilla. erau prea "ulte ase"nri ntre acea nsrcinare i
"isiunea din ,a"aica pentru a nu se si"i !rustrat#
2 *u"ne+eule8 e/cla" Ale/# Abia atepta" s " pri"ii n biroul
du"nea%oastr#
Trecu pe ln& biroul decanului i +"bi stn&aci# 1e opri ln& sin&ura
!ereastr ce ddea spre o curte ptrat "ic i i ur"ri pe studenii cu cri n
"n "ulu"it c nu "ai !cea parte din acea lu"e#
2 Cred c sunt pre&tit s ncep inter%iurile n dup'a"ia+a asta#
2 Aa de repede3
2 0ai cu sea" datorit du"nea%oastr do"nule pro!esor Ralston# 0i'ai
dat nite reco"andri e/celente# Nu o spunea din politee# *intre cei +ece
aspirani $u"tate !useser propui de Ralston. ceilali cinci erau liber'
pro!esionisti !oarte apreciai de dou !ir"e londone+e de prospeciuni# C(iar sunt
tentat s'i iau pe oa"enii du"nea%oastr !r s'i "ai %d pe ceilali continu
Ale/ cu a"abilitate# *ar "inisterul de la 6in&ston insist s'i e/a"ine+ i pe
acetia#
0cAuli!! i ntinse lui Ralston o (rtie cu nu"ele celor cinci neuni%ersitari#
2 A da# >i cunosc pe ci%a dintre ei spuse Ralston cu %ocea "bln+it de
co"pli"entul lui Ale/# E un cuplu aici7 o perec(e nele&i3
2 Cu"3
2 1o i soie# -a"ilia ,ensen#
2 E un sin&ur ,ensen# Care'i soia3
2 R L# =ells# Ea e Rut( =ells soia lui ,ensen#
2 Nu "i'a" dat sea"a7 Nu cred c asta e n !a%oarea lor#
2 *e ce nu3
2 N'a putea s spun cu preci+ie rspunse sincer Ale/# N'a" lucrat niciodat
cu un cuplu cstorit la o prospeciune# O reacie stupid nu'i aa3 0ai cunoti pe
cine%a de pe list3
2 Pe un indi%id# A pre!era s nu co"ente+#
2 Eu te'a ru&a s'o !aci#
2 -er&uson# ,a"es -er&uson# 0i'a !ost student# <n tip !oarte direct# *e'a
dreptul ncpnat dac nele&i ce %reau s +ic#
2 *ar e botanist nu &eolo&#
2 Are antrena"ent n prospeciuni. &eo!i+ica e a doua lui speciali+are# *ar
asta s'a nt"plat "ai de"ult#
0cAuli!! rs!oia nite (rtii de pe birou#
2 Nu c(iar aa de"ult# A participat doar la trei prospeciuni toate n ulti"ii
patru ani#
2 *e !apt aa e# @i ar trebui s'l %e+i# E considerat !oarte bun#
2 Itia sunt oa"enii du"nea%oastr +ise Ale/ o!erindu'i o a doua pa&in lui
Ralston# A" ales cinci dintre cei opt pe care "i i'ai indicat# Ne re+er% %reo
surpri+3 Apropo sper c o s !ii de acord#
27
Ralston citi lista potri%indu'i oc(elarii i strn&nd din bu+e#
2 *a "i'a" nc(ipuit c o s'i ale&i pe tia# Ai neles desi&ur c acest
=(ite(all nu e de'ai notri# A !ost reco"andat de Institutul pentru 1tudiul Indiilor
de Vest# <n tip strlucit dup cu" spune preedintele# Eu nu l'a" cunoscut#
Cti& "uli bani de pe ur"a cursurilor uni%ersitare#
2 E ne&ru nu'i aa3
2 A si&ur# Cunoate !iecare li"b !iecare dialect !iecare obicei sau aberaie
cultural din Antile# Te+a lui de doctorat depistea+ nu "ai puin de dou+eci i
apte de triburi a!ricane n insule# *e la :us(Hadi pn la 6oro"anti# Cercetrile
lui despre inte&rarea a!ro'indian sunt studii de re!erin# E i un dand) din cte
tiu#
2 Vrei s'"i "ai %orbii despre cine%a3
2 Nu de !apt nu# O s'i !ie &reu s te (otrti asupra e/pertului n isturi
ar&iloase# Ai pe list doi oa"eni !oarte buni# Nu"ai dac7 reaciile du"itale
i"ediate nu %or a%ea prioritate ntr'un !el sau altul#
2 Nu nele&7
2 Ar !i o obr+nicie din partea "ea s co"ente+ "ai "ult# Apoi pro!esorul
adu& repedeC 1 ro& pe cine%a s stabileasc ntlnirile3
2 0ulu"esc ar !i !oarte bine# *ac pot !i pro&ra"ai toi cei +ece a dori s'
i re+er% !iecruia cte o or n ur"toarele cte%a +ile. ordinea r"ne la
latitudinea candidailor#
2 O or7
2 O s'i c(e" din nou pe cei cu care "ai %reau s stau de %orb# N'are rost s
piard toi ti"pul#
2 *a si&ur#
Pri"ul candidat se descali!ic sin&ur din clipa n care intr n ca"era de (otel
a lui 0cAuli!!# -aptul c era "ai "ult beat dect trea+ la ora unu dup'a"ia+
putea !i e/plicabil dar acesta !u prete/tul pentru a'l eli"ina dintr'un "oti% "ai
i"portantC c(iopta cu piciorul drept i nu prea s !ac !a ri&orilor e/pediiei#
Ali trei brbai !ur respini din raiuni ase"ntoareC toi "ani!estau n "od
e%ident ostilitate !a de Indiile de Vest ? un %irus en&le+esc rspndit
corespondentul britanic al lui Americanus $dranus#
-a"ilia ,ensen ? Peter ,ensen i Rut( =ells ? repre+ent o surpri+ plcut#
Cei doi soi a%eau n$ur de cinci+eci de ani o !ire opti"ist o situaie "aterial
bun i preau interesai att unul de altul ct i de "unca lor# El era specialist n
"inereuri ea ntr'o disciplin nrudit cu paleontolo&ia ? !osilele# 1peciali+area
lui a%ea aplicaii practice a ei era "ai abstract dar $usti!icabil teoretic#
2 Pot s'i pun cte%a ntrebri doctor 0cAuli!!3 ntreb Peter cu o %oce
plcut u"plndu'i pipa#
2 :ineneles#
2 Nu pot spune c tiu prea "ulte despre ,a"aica dar asta pare s !ie o
28
cltorie al naibii de ciudat# Care'i treaba3
Ale/ i !u recunosctor c'i o!erise oca+ia de a recita e/plicaia !urni+at de
*unstone Li"ited# >n ti"p ce %orbea l pri%i atent pe specialistul n "inereuri i
respir uurat cnd %+u nele&erea din oc(ii &eolo&ului# Cnd ter"in !cu o
pau+ i adu&C
2 Nu tiu dac asta li"pe+ete lucrurile#
2 :ineneles c le li"pe+ete a"ice# Nobili"ea lo%ete din nou8 Peter
,ensen c(icoti aruncndu'i o pri%ire soiei sale# 1ocietatea Re&al s'a +btut "ult
pn s &seasc ce%a de !cut# 0e"brii ei de la Ca"era Lor+ilor i'au dat de
lucru# :un treab# 1unt con%ins c uni%ersitatea o s scoat niscai%a parale#
2 *in pcate bu&etul nu e prea &eneros#
2 1erios3 Peter ,ensen i lu pipa n "n i'l pri%i pe 0cAuli!!# Atunci
poate c nu nele&# Iart'" dar nu eti cunoscut n bran drept un e! +&rcit7
i pe bun dreptate a adu&a# Reputaia du"itale i'a luat'o nainte#
2 *in :alcani pn n Australia adu& Rut( =ells ,ensen cu o e/presie de
uoar iritare la adresa soului ei# Iar dac ai nite nele&eri separate asta nu e
treaba lui Peter#
Ale/ rse ncet#
2 1untei a"abili a"ndoi# *ar nu e %orba despre ni"ic deosebit# A" lucrat
pe insul pentru di%erse co"panii# 1per ca situaia s se repete# Toate certi!icatele
&eo!i+ice sunt e"ise de 6in&ston iar cei de acolo "'au cerut pe "ine# ;ai s
nu"i" asta o in%estiie#
0cAuli!! l !i/ din nou pe Peter ,ensen. i repetase de nenu"rate ori acest
rspuns# :ritanicul i pri%i soia# 1curt# Apoi c(icoti aa cu" !cuse cu cte%a
clipe n ur"#
2 @i eu a !ace la !el a"ice# Nu"ai s %e&(e+e *o"nul asupra prospeciunii
pe care a conduce'o eu#
2 <na pe care a e%ita'o ca pe o +i de L 0ai n Tra!al&ar spuse Rut( r+nd
ncet ase"eni soului ei# Pe cine ai ales dac'"i pot per"ite s ntreb3 Cine%a
cunoscut3
2 >nc pe ni"eni7 *e'abia a" nceput7
2 Pi l ntrerupse Peter ,ensen cu o licrire de u"or n oc(i deoarece su!eri
din cau+a c(eltuielilor de transport trebuie s'i spun c noi pre!er" s nu !i"
separai# Ne'a" obinuit oarecu" unul cu altul# *ac te interesea+ unul din noi
cellalt s'ar "ulu"i cu $u"tate nu"ai s nu ne despri"#
>ndoielile pe care le "ai a%ea Ale/ !ur risipite de cu%intele lui Rut( =ells
,ensen# Ea "i" cu o preci+ie a"u+ant tonul pro!esoral al soului ei#
2 O $u"tate btrne poate !i ne&ociat# Aparta"entul nostru e al naibii de
!ri&uros n perioada asta a anului#
-a"ilia ,ensen ur"a s !ie an&a$at#
Al treilea candidat din a!ara uni%ersitii ,a"es -er&uson !usese corect
descris de Ralston drept un tip direct i ncpnat# Aceste trsturi repre+entau
29
ns consecinele ener&iei i nerbdrii lui dup cu" i se pru lui 0cAuli!!#
-er&uson era tnr ? dou+eci i ase de ani ? i nu prea &enul de o" care s
supra%ieuiasc cu att "ai "ult s se a!ir"e n "ediul uni%ersitar# Ale/
recunoscu n -er&uson o bun parte din propria tinereeC preocupare pentru te"ele
sale i intoleran !a de lu"ea cercettorilor n care studia# O contradicie dac
nu un con!lict de interese# -er&uson lucrase ca liber'pro!esionist pentru co"panii
a&ro'industriale iar cea "ai bun reco"andare a sa o constituia !aptul c r"nea
rareori !r lucru pe o pia a "uncii care nu o!erea prea "ulte slu$be# ,a"es
-er&uson era unul dintre cei "ai buni specialiti n %e&etaie#
2 A !i ncntat s " ntorc n ,a"aica +ise tnrul la cte%a clipe dup
nceperea inter%iului# Acu" doi ani a" !ost la Port 0aria pentru -undaia Cra!t#
*up prerea "ea ntrea&a insul e o "in de aur dac s'ar de+%olta industria pe
ba+ de produse %e&etale#
2 <nde'i aurul3 ntreb 0cAuli!!#
2 >n !ibrele de baracoa# >n al doilea stadiu de cretere# 1'ar putea de+%olta
soiul sta de banane care i'ar nnebuni pe cei din industria !ibrelor sintetice i a
tricota$elor !r a "ai %orbi de ne&ustorii de !ructe#
2 Poi do%edi asta3
2 Aproape a" !cut'o dup prerea "ea# *in aceast cau+ a" !ost
concediat de !undaie#
2 Ai !ost concediat3
2 -r nici un !el de "ena$a"ente# N'are rost s ascund treaba asta. nici nu
prea'"i pas# 0i'a spus s " li"ite+ la ce a%ea" de !cut# Ce idee8 O s &seti
probabil cte%a re!erine ne&ati%e despre "ine dac eti interesat#
2 1unt interesat do"nule -er&uson#
Inter%iul cu C(arles =(ite(all l tulbur pe 0cAuli!!# 0ai precis o"ul nu
calitatea in!or"aiilor pri"ite a%u darul s'l i"presione+e# =(ite(all era un ne&ru
cinic un londone+ ori&inar din Indiile de Vest ale crui concepii %deau o
anu"e a&resi%itate# >n!iarea lui l surprinse pe 0cAuli!!# Pentru un o" care
scrisese trei cri despre istoria Caraibelor considerate de Ralston drept Dstudii de
re!erinE C(arles =(ite(all arta aproape la !el de %rstnic ca -er&uson#
2 1 nu te nele n!iarea "ea do"nule 0cAuli!! spuse =(ite(all dup
ce intr n ca"er i'i ntinse "na lui Ale/# Culoarea "ea tropical ascunde "ai
bine %rsta dect tenul alb# A" patru+eci i doi de ani#
2 0i'ai citit &ndurile#
2 Nu neaprat# 1unt obinuit cu reacia asta rspunse =(ite(all apoi se
ae+ desc(eindu'i sacoul ele&ant i ncrucindu'i picioarele acoperite de o
perec(e de pantaloni raiai#
2 -iindc nu'i plac %orbele inutile doctor =(ite(all o s !iu concis# *e ce
eti interesat de aceast prospeciune3 Probabil c poi cti&a "ult "ai "uli bani
ca pro!esor uni%ersitar# O prospeciune &eo!i+ic nu e cea "ai rentabil slu$b#
2 1 +ice" c aspectele !inanciare trec pe planul al doilea poate ntr'unul
30
dintre puinele "o"ente ale %ieii "ele# >n ti"p ce %orbea =(ite(all scoase din
bu+unar un porti&aret din ar&int# Ade%rul e do"nule 0cAuli!! c a" un
senti"ent de "plinire personal ntorcndu'" n ara "ea n calitate de e/pert
ce lucrea+ sub e&ida 1ocietii Re&ale de Istorie#
Ale/ i ddu cre+are# *eoarece dup cu" nelesese =(ite(all era un sa%ant
"ult "ai respectat peste (otare dect n ara lui# 1e prea c C(arles =(ite(all
dorea s obin o recunoatere pe "sura %alorii sale care'i !usese re!u+at de
ctre cercurile intelectuale ? sau poate "ondene3 2 din 6in&ston#
2 Cunoti re&iunea CocB Pit3
2 La !el de "ult ca oricine nu e curier# >ns din punct de %edere istoric i
cultural inco"parabil "ai bine#
2 Ce e un curier3
2 Curierii sunt oa"enii de pe dealuri# -ac parte din co"unitile "ontane#
Lucrea+ ca &(i+i dac'i &seti# 1unt de'a dreptul pri"iti%i# Pe cine ai an&a$at
pentru prospeciune3
2 Cu"3
Ale/ se &ndea la curieri#
2 A" ntrebat cine "er&e cu du"neata# >n ec(ipa de prospectare# A !i curios
s tiu#
2 Pi7 nu au !ost ocupate toate posturile# E un cuplu ,ensen ? "inereuri i
paleontolo&ie. un tnr botanist -er&uson# <n a"erican prieten de'al "eu
analist al solului pe nu"e 1a" TucBer#
2 Cred c a" au+it de ,ensen dei nu sunt si&ur# Pe ceilali nu'i cunosc#
2 Te ateptai s'i tii3
2 1incer %orbind da# Proiectele 1ocietii Re&ale atra& n &eneral oa"eni de
"are calibru#
2 Ca de pild du"neata3 ntreb +"bind 0cAuli!!#
2 Nu pctuiesc prin "odestie +ise sa%antul ne&ru rspun+nd +"betului
lui Ale/ cu un rn$et lar&# @i sunt !oarte interesat# Cred c i'a putea !i de a$utor#
Asta era i prerea lui 0cAuli!!#
Al doilea analist de isturi ar&iloase purta nu"ele A# Aerrard :oot(# :oot( era
un candidat uni%ersitar reco"andat personal de Ralston n ur"torii ter"eniC DI'
a" pro"is lui :oot( c o s supun ateniei du"itale aceste docu"ente i articole#
Cred c :oot( ar !i un "e"bru %aloros al e/pediiei#E#
Pro!esorul Ralston i dduse lui 0cAuli!! un dosar plin cu studiile lui A#
Aerrard :oot( pri%ind straturile de roci din di%erse locuri de pe &lob cu" ar !i
Turcia Corsica 4air i Australia# Ale/ i a"inti c citise unele articole n
National %eologist i c apreciase luciditatea i pro!esionalis"ul autorului# :oot(
era bun ba c(iar "ai "ult dect bun#
>n plus :oot( era o !e"eie# Cole&ii o cunoteau pe A# Aerrard :oot( drept
Alison. ni"eni nu ddea atenie nu"elui "i$lociu#
A%ea unul dintre cele "ai sincere +"bete pe care le %+use %reodat
31
0cAuli!!# Era aproape un rs ? s'ar !i putut spune c(iar "asculin dac aprecierea
n'ar !i !ost contra+is de !e"initatea ei pronunat# A%ea oc(ii albatri %ioi i
li"pe+i ? oc(ii unui pro!esionist# 1trn&erea ei de "n era !er" ? tot a unui
pro!esionist# Prul ei aten desc(is "oale i uor ondulat !usese periat de "ai
"ulte ori pentru inter%iu i +ise Ale/# Putea a%ea orice %rst ntre trei+eci i
trei+eci i cinci de ani. nu era i"posibil s'i dai sea"a la o si"pl obser%are
dac !ceai abstracie de ridurile !or"ate de rs n colul oc(ilor#
Alison :oot( nu era doar un bun pro!esionist dar ? cel puin la pri"a %edere ?
i o persoan !oarte atr&toare# Ter"enul Dpro!esionistE i tot %enea n "inte lui
0cAuli!! n ti"p ce stteau de %orb#
2 L'a" ru&at pe Roll) ? pe doctorul Ralston ? s'"i pro"it c %a o"ite
!aptul c sunt !e"eie# 1 nu'l consideri %ino%at#
2 Erai att de con%ins c sunt anti!e"inist3
Ea ridic "na i i ddu prul lun& i "oale ntr'o parte#
2 Nu "'a" &ndit la o ostilitate preconceput doctor 0cAuli!!# Nu"ai c
nele& obstacolele concrete# 1per s te con%in& c sunt corespun+toare#
Apoi ca i cu" i'ar !i dat sea"a de a"bi&uitatea %orbelor sale Alison :oot(
se opri +"bind i i trase roc(ia pe &enunc(i7 cu pro!esionalis"#
2 1unt con%ins ca eti corespun+toare n "unca de teren i n laborator#
2 Presupun c orice alt aspect ar !i neesenial spuse !e"eia cu o uoar ur"
de re+er% en&le+easc n %oce#
2 Nu neaprat# E/ist proble"e de "ediu un anu"e discon!ort !i+ic dac nu
c(iar pri%aiuni#
2 Nu cred c ,a"aica e co"parabil cu 4airul sau cu re&iunile peri!erice ale
Australiei# A" !cut prospeciuni acolo#
2 @tiu7
2 Roll) "i'a spus c n'o s accepi re!erine de la "e"brii altor e/pediii
nainte de a %orbi cu noi l ntrerupse Alison :oot(#
2 I+olarea &rupului pre+int unele riscuri# Apar relaii tensionate ntre
"e"brii lui# A" pierdut oa"eni %aloroi n trecut !iindc alii ase"enea lor au
reacionat ne&ati% !a de ei din raiuni nente"eiate#
2 *ar !e"eile3
2 Le'a" inclus i pe ele n aceast apreciere#
2 A" re!erine !oarte bune doctor 0cAuli!!# *in raiuni nte"eiate#
2 O s i le cer#
2 Le a" la "ine# Alison des!cu &eanta "are din poal scoase dou plicuri i
le puse pe "ar&inea biroului lui 0cAuli!!# Re!erinele "ele doctor 0cAuli!!#
Ale/ rse i lu plicurile# O pri%i pe !e"eie. oc(ii li se ntlnir# Pri%irea ei
e/pri"a o pro%ocare a&reabil dar i o anu"e ru&"inte#
2 *e ce e att de i"portant prospeciunea asta pentru du"neata do"nioar
:oot(3
2 -iindc sunt bun i pot s duc la bun s!rit aceast treab rspunse ea
32
si"plu#
2 Lucre+i la uni%ersitate nu'i aa3
2 ,u"tate de nor" cursuri i laborator# Nu sunt an&a$at per"anent7 la
dorina "ea#
2 *eci nu e %orba despre bani#
0cAuli!! !cuse o a!ir"aie#
2 0i'ar prinde bine dei nu sunt disperat#
2 Nu "i te pot nc(ipui n pra&ul disperrii +ise el sc(ind un +"bet#
Apoi Ale/ %+u ? sau cre+u c %ede ? o u"br n oc(ii ei un soi de
n&ri$orare care dispru la !el de repede precu" apruse# Instincti% el insist
asupra c(estiunii#
2 *ar de ce doreti s %ii n aceast e/pediie3 Cu cali!icarea du"itale sunt
si&ur c poi &si i alte o!erte# Probabil "ai interesante i "ai bine pltite#
2 >"i con%ine perioada rspunse ea ncet dup o uoar e+itare#
2 Ai %reun "oti% anu"e pentru care %rei s petreci o perioad "ai lun& de
ti"p n ,a"aica3
2 Nu " interesea+ ,a"aica n "od special# *ac !ceai prospeciuni la
captul 0on&oliei era acelai lucru#
2 >nele&#
Ale/ puse cele dou plicuri pe birou# Arbor n "od deliberat o "in
indi!erent# Ea reacion pro"pt#
2 -oarte bine doctor 0cAuli!!# Nu e un secret pentru prietenii "ei# -e"eia
inea &eanta n poal# N'o strn&ea. &esturile ei erau ct se poate de !ireti# Cnd
%orbi %ocea ca i pri%irea e/pri"au (otrre# *e%enise din nou pro!esionistul
des%rit# 0i'ai spus do"nioara :oot(# >n realitate :oot( e nu"ele de
cstorie# *in pcate "aria$ul "eu a euat. s'a nc(eiat recent# 1olicitudinea
oa"enilor de bun'credin poate !i a&asant n ast!el de perioade# A pre!era s
dispar o %re"e#
0cAuli!! i susinu pri%irea ncercnd s desci!re+e ce%a dincolo de cu%intele
ei# &ra ce%a dar ea nu'i per"itea s a!le ce. e/presia de pe c(ipul ei i spunea
asta7 pro!esional#
2 Nu e rele%ant# Te ro& s " scu+i# *ar i "ulu"esc c "i'ai spus#
2 Responsabilitatea du"itale e7 satis!cut3
2 0 ro& curio+itatea "ea n orice ca+# Ale/ se aplec n !a cu coatele pe
birou cu "inile "preunate sub brbie# >n plus i sper s nu consideri deplasat
re"arca "ea ai !cut posibil in%itaia de a lua "asa cu "ine#
2 Cred c asta depinde de i"portana pe care ai acordat'o cooptrii "ele#
Vocea lui Alison era politicoas dar nu rece# @i a%ea o adorabil licrire de
u"or n oc(i#
2 1incer %orbind eu "i'a" !cut un obicei din a lua cina sau un prn+
prelun&it c(iar s i beau un pa(ar cu cei pe care intenione+ s'i an&a$e+# *ar n
ca+ul de !a " abin s ad"it lucrul sta#
33
2 E o replic de+ar"ant doctor 0cAuli!! +ise ea sc(ind un +"bet# A !i
ncntat s cine+ cu du"neata#
2 O s " strduiesc s nu !iu plin de solicitudine# *e alt!el nici nu cred c e
necesar#
2 Iar eu sunt si&ur c eti departe de a !i#
2 Nu n "od rele%ant#
34
.
A$uns n intersecia dintre ;i&( ;olborn i C(ancer) 0cAuli!! i pri%i
ceasul# Ci!rele cadranului licrir n ntunericul ceos al Londrei. era ora LL#MN#
Rolls'Ro)ce'ul lui Preston ntr+iase +ece "inute# 1au poate c n'a%ea s "ai
%in# I se spusese c dac "aina nu aprea pn la "ie+ul nopii trebuia s se
ntoarc la 1a%o) ur"nd s !ie pro&ra"at alt ntlnire#
<neori trebuia s'i a"inteasc ale cui ordine le e/ecuta ntrebndu'se n
acelai ti"p dac nu cu"%a era ur"rit# Repre+enta un stil de %ia de&radant
"edit elC per"anenta %i&ilen te bloca ntr'un spaiu al !ricii# Toate po%etile
despre lu"ea conspiraiilor populat de u"bre o"iteau $osnicia esenial
caracteristic acestui uni%ers# Nu "ai a%eai nici o independen. era o lu"e
su!ocant#
Ca ur"are a con%ocrii sale de ctre =ar!ield n acea sear l sunase insistent
pe ;a""ond deoarece trebuia s se ntlneasc i cu a&entul britanic la ora unu
noaptea# >nsui 0cAuli!! solicitase ntre%ederea iar ;a""ond stabilise ora i
locul# Apoi n aceeai sear la ora LNON pri"ise tele!on de la *unstoneC 1 !ii la
intersecia dintre ;i&( ;olborn i C(ancer) la LL#PN adic dup o or i +ece
"inute din acel "o"ent#
La nceput ;a""ond era de ne&sit# Tele!onul su ultrasecret de la 0I K pur
i si"plu nu rspundea# Ale/ nu a%ea alt nu"r iar ;a""ond i spusese n
repetate rnduri s nu sune niciodat la birou i s'i lase nu"ele# Nici din ca"era
de (otel nu trebuia s'l sune pe a&ent# ;a""ond nu a%ea ncredere n centraliste#
Nici n !rec%enele tele!oanelor celulare#
Lui Ale/ nu'i r"nea dect s se duc pe 1trand s intre n "ai "ulte
crciu"i i !ar"acii i s'l sune pe ;a""ond de la tele!oane publice pn cnd
acesta a%ea s rspund# -r ndoial c era supra%e&(eat ? de ctre cine%a ? aa
c trebuia s se pre!ac plictisit dup !iecare apel euat# *escoperi c i esea
ast!el pn+a unei "inciuni n ca+ul n care =ar!ield l'ar !i ntrebat ce%a# Prete/tul
era ncercarea de a o &si pe Alison :oot( spre a anula in%itaia la "as pentru
+iua ur"toare# :ineneles c nu inteniona s contra"ande+e ntlnirea dar
po%estea coninea su!icient ade%r pentru a se susine#
Ofer ntotdeauna adevruri pariale# Atitudine i reacie# 0I K#
>n cele din ur" la tele!onul lui ;a""ond rspunse un brbat care'i spuse pe
un ton indi!erent c a&entul a%ea s ntr+ie la o cin#
*u"ne+eule87 Carteluri "ondiale tainice nele&eri internaionale la cel "ai
nalt ni%el conspiraii !inanciare i o cin tr+ie#
Pe un ton ec(ilibrat opus te"erilor lui 0cAuli!! o"ul i spuse c ;a""ond
%a !i anunat# Ale/ nu era "ulu"it. insist ca ;a""ond s stea ln& tele!on ?
35
c(iar dac trebuia s atepte toat noaptea ? pn cnd el Ale/ a%ea s'l sune
dup ntlnirea cu =ar!ield#
Era ora LL#MK# Rolls'Ro)ce'ul tot nu apruse# Pri%i n$ur la cei ci%a pietoni
de pe ;i&( ;olborn ce "er&eau prin ceaa deas# 1e ntreb care dintre ei ? dac
e/ista %reunul ? era interesat de persoana lui#
1paiul !ricii#
1e &ndi i la Alison# Cinaser "preun a treia sear la rnd. ea spusese c
a%ea de pre&tit un curs aa c ntlnirea lor !usese scurt# Jinnd sea"a de
co"plicaiile ce ur"ar scu+a ei picase la anc#
Alison era o !at ciudat# Pro!esionalis"ul i ascundea !oarte bine
%ulnerabilitatea. nu se ndeprta niciodat de peri"etrul u"orului blnd care o
prote$a# 4"betul ei ce aducea a rs oc(ii albatri a!ectuoi "icarea lent
&raioas a "inilor ei7 erau ntr'o oarecare "sur scutul ei de aprare#
Nu !usese nici o proble" n selectarea ei de la pri"a %edere7 din punct de
%edere pro!esional# Era de departe cel "ai bun candidat pentru ec(ip# Ale/ se
considera reputat specialist n strati!icarea rocilor de pe a"bele continente totui
se ndoia c ar !i %rut s'i pun la ncercare cunotinele cu cele ale !etei# Alison
Aerrard :oot( era cu ade%rat bun#
@i adorabil#
Iar el %oia s "ear& "preun n ,a"aica#
Pre&tise un ar&u"ent pentru =ar!ield n ca+ c bncile de date din
bleste"atele de co"putere ale lui *unstone ar !i respins'o# *iscuia !inal asupra
"e"brilor ec(ipei alei de el !cea obiectul acelei ntruniri nocturne#
*ar unde era a!urisitul de auto"obil ne&ru ct o corabie3
2 1cu+ai'" do"nule se au+i o %oce pro!und aproape &utural n spatele
lui 0cAuli!!#
1e ntoarse i %+u un brbat ca" de %rsta lui ntr'o "anta ca!enie. prea s
!ie un doc(er sau un "uncitor pe un antier de construcii#
2 *a3
2 1unt pentru pri"a dat n Londra i cred c "'a" rtcit# :rbatul art
spre placa cu nu"ele str+ii care abia se %edea la lu"ina slab a unui !elinar#
2 Aici scrie C(ancer) Lane care ar treui s !ie ln& un loc de'i +ice
;atton unde'ar trebui s "'ntlnesc cu prietenii "ei# Nu'l &sesc do"nu9#
Ale/ !cu un se"n spre stn&a#
2 E "ai sus la dou sau trei blocuri distan# :rbatul ntinse din nou "na
ca un ntn& n direcia indicat de 0cAuli!!#
2 Acolo do"nu93
2 *a acolo#
O"ul i scutur braul de cte%a ori de parc ar !i %rut s sublinie+e direcia#
2 1untei si&ur do"nu93 Apoi cobor &lasul i %orbi repede# V ro& s %
repri"ai orice reacie do"nule 0cAuli!!# Continuai ca i cu" ai e/plica#
*o"nul ;a""ond o s se ntlneasc cu du"nea%oastr n 1o(o. acolo e un club
36
de noapte care se c(ea" D:u!nia 1!ntului A(eor&(eE# O s % atepte# 1tai la
bar % &sete el# Nu % !acei proble"e cu ti"pul# V roa& s nu'l "ai sunai#
1untei ur"rit#
0cAuli!! n&(ii n sec se albi i i !lutur "na ? puin ca" prea ostentati%
cre+u el ? spre ;atton Aarden# Apoi %orbi i el n oapt pe un ton precipitatC
2 Iisuse8 *ac eu sunt ur"rit nsea"n c i dumneata eti8
2 Lu" n calcul ase"enea situaii7
2 Nu'"i place co"pletarea asta8 Ce'o s'i spun lui =ar!ield3 1 " lase
'o!o3
2 *e ce nu3 @i spunei c si"ii ne%oia s pierdei o noapte# Nu a%ei nici un
pro&ra" "ine di"inea# A"ericanilor le place 1o(o aa c e ce%a !iresc# Nu
suntei un $uctor nrit dar "ai riscai nite bani din cnd n cnd#
2 *u"ne+eule8 <r"ea+ s'"i descrii i %iaa se/ual3
2 A putea dar n'o !ac# Vocea &utural puternic din nord re%eni#
0ulu"esc do"nu9# 1untei tare bun do"nu9# 1per c'o s dau de prietenii "ei#
O"ul se ndeprt rapid n noaptea ceoas# 0cAuli!! se n!ior. "inile i
tre"urau# Le %r n bu+unare cutndu'i i&rile# Respir uurat cnd si"i
"etalul bric(etei#
0ai erau cinci "inute pn la ora douspre+ece# O s "ai atepte cte%a
"inute dup "ie+ul nopii apoi o s plece# Instruciunile spuneau Ds se ntoarc
la 1a%o)E. ur"a s !ie stabilit alt ntlnire# Asta nse"na oare c a%eau s se
%ad n aceeai noapte dar "ai tr+iu3 La orele di"ineii3 Ori Ds se ntoarc la
1a%o)E nse"na pur i si"plu c nu "ai trebuia s stea la intersecia lui ;i&(
;olborn cu C(ancer) Lane3 Era oare liber n acea noapte3
Cu%intele !useser li"pe+i dar lsau loc oricrei interpretri# *ac a%ea de
ales ar !i putut ? dup cte%a opriri pe dru" ? s se duc n 1o(o la ;a""ond#
Reeaua de supra%e&(ere ar !i constatat !aptul c =ar!ield nu %enise la ntlnire#
Opiunile i erau desc(ise#
(oamne8 i +ise Ale/# )e se nt*mpl cu mine3 )uvinte i nelesuri7
opiuni i alternative# Interpretri ale7 ordinelor8
Cine dracu9 i ddea lui ordine3
El nu era un o" cruia s i se co"ande8
*ar cnd obser% c "na i tre"ura n ti"p ce ducea i&ara la bu+e nelese
c de !apt asta era ? pentru o perioad nepreci+at de ti"p# Ti"p ntr'un in!ern n
care !usese pri%at de libertate#
Cele dou li"bi ale ceasului de la "n se suprapuser# 1'i ia dracu9 pe toi8
El o s plece8 A%ea s'o sune pe Alison i s'i spun c dorea s treac pe la ea s
bea ce%a7 s'o ntrebe dac l lsa s %in# ;a""ond putea s atepte toat
noaptea n 1o(o# Cu" i +icea barului luia3 D:u!nia 1!ntului A(eor&(eE# Al
naibii de stupid nu"e8
1'l ia dracu9 pe ;a""ond8
Rolis'Ro)ce'ul se +ri prin cea %enind dinspre NeH&ate cu "otorul
37
duduind o i"i/tiune %iolent n linitea str+ii# 1e apropie de trotuar n !aa lui
0cAuli!! i opri brusc# @o!erul se ddu $os ocoli corabia lun& a "ainii i'i
desc(ise lui Ale/ ua din spate#
Totul se petrecu att de repede nct 0cAuli!! arunc i&ara i se sui n
auto"obil derutat. nu se aco"odase cu brusca sc(i"bare de planuri# ,ulian
=ar!ield sttea n colul opus al uriaei banc(ete din spate silueta lui prnd i
"ai "runt n interiorul spaios al %e(iculului#
2 >"i pare ru c te'a" lsat s atepi pn n ulti"a clip do"nule
0cAuli!!# A" !ost reinut cu treburi#
2 >ntotdeauna !aci a!aceri cu un oc(i aintit spre pstrarea secretului i cu
cellalt spre e!ectul de oc3 ntreb Ale/ n ti"p ce se lsa pe sptarul banc(etei
uurat c putea s %orbeasc n %oie#
=ar!ield rspunse a"u+at cu rsul lui btrnescC
2 -a de Ross Perot eu nu sunt dect un ne&ustor de "aini %ec(i#
2 Totui eti al naibii de i"pre%i+ibil#
2 Vrei ce%a de but3 Preston are un bar c(iar acolo# =ar!ield art spre
sptarul scaunului din !a# Tra&e de cle"a aia#
2 Nu "ulu"esc# Poate c o s beau ce%a "ai tr+iu nu acu"#
+or uor ,cAuliff i +ise el# -entru numele (omnului nu fi ostentativ8
.ammond poate s atepte toat noaptea# Acum dou minute c!iar asta i-ai
propus#
:trnul scoase un plic din bu+unarul (ainei#
2 O s'i dau i"ediat %estea cea bun# Nu a%e" obiecii serioase !a de nici
un "e"bru al ec(ipei abstracie !cnd de cte%a c(estiuni "inore# *i"potri%
crede" c ai dat do%ad de in&enio+itate n stabilirea co"ponenei ei7
*up spusele lui =ar!ield reacia iniial de la *unstone !a de pri"a sa list
!usese ne&ati%# Nu din cau+a si&uranei ? acele c(estiuni "inore ? nici a calitii#
0cAuli!! i !cuse bine te"ele# Obieciile i+%orau dintr'un punct de %edere
teoretic# Ideea pre+enei !e"eilor ntr'o prospeciune &eolo&ic !usese respins
i"ediat n principal din cau+a di"inurii !orei ec(ipei !r s se in%oce neaprat
o slbiciune# Orice proiect care presupunea o cltorie era reali+at prin tradiie
de ctre brbai. pre+ena unei !e"ei repre+enta un !actor de risc# Nu putea dect
s duc la co"plicaii ? orict de "ulte#
2 Aadar a" tiat dou nu"e de pe list nele&nd c prin eli"inarea lui
=ells ur"a s'l pierde" i pe soul ei ,ensen7 Trei respini din pri"ii cinci.
tia" c n'o s'i plac dar "ai ai fi neles7 <lterior "i'a" dat sea"a# La
naiba du"neata ai &ndit "ai bine dect noi toi8
2 N'a" !olosit nici o strate&ie =ar!ield# A" alctuit cea "ai bun ec(ip pe
care a" putut s'o adun#
0cAuli!! si"i c trebuia s strecoare aceast a!ir"aie#
2 Poate c nu n "od contient dar calitati% ai !or"at un &rup e/celent#
Includerea celor dou doa"ne una cstorit i a"ndou !oarte bune n
38
do"eniul lor a nse"nat o "buntire substanial#
2 >n ce sens3
2 Asta con!er ? ele con!er ? un aer de inocen e/pediiei# O patin de
erudiie de !apt. un aspect pe care l'a" trecut cu %ederea# O ec(ip entu+iast de
brbai i !e"ei ? cu o sub%enie de la 1ocietatea Re&al ? att de di!erit de toate
e/pediiile !or"ate e/clusi% din brbai# 4u e cu ade%rat re"arcabil#
2 Nu asta a !ost intenia "ea# >"i pare ru c te de+a"&esc#
2 Nu e nici o de+a"&ire# Re+ultatul e acelai# Inutil s'i "ai spun c le'a"
pre+entat i celorlali acest aspect i toi l'au acceptat i"ediat#
2 Presupun c orice le'ai !i spus ei ar !i acceptat !r s crcneasc# Care
sunt c(estiunile "inore3
2 DIn!or"aii supli"entare pe care le'ai putea lua n considerareE ca s'i
cite+ pe ei#
:trnul se ntinse i aprinse o %eio+# Apoi scoase cte%a pa&ini din pardesiu
le despturi i le puse deasupra plicului# >i potri%i oc(elarii pe nas i arunc o
pri%ire pa&inii de deasupra#
2 1oul i soia aceti ,ensen i =ells# 1unt !oarte acti%i n cercurile politice
de stn&a# 0aruri pentru pace "itin&uri "potri%a bo"barda"entelor# Treburi
de &enul sta#
2 Asta n'are nici o le&tur cu "unca lor# 0 ndoiesc c i'ar propune s'i
or&ani+e+e pe btinai#
0cAuli!! %orbise n "od deliberat pe un ton plictisit# *ac =ar!ield
intenionase s aduc n discuie ast!el de Dc(estiuniE %oia ca "a&natul s
nelea& c el le considera irele%ante#
2 >n ,a"aica e o "are instabilitate politic. tulburri "ai e/act# N'ar !i n
interesul nostru ca %reunul din oa"enii du"itale s !ie prea recepti% la ase"enea
proble"e#
0cAuli!! se ntoarse i'l pri%i pe btrnel ? bu+ele subiri !cute pun&
(rtiile inute ntre de&etele subiri i osoase sub !asciculul subire de lu"in
&alben ce'i ddea tenului su "btrnit o culoare boln%icioas#
2 *ac s'ar nt"pla ? ceea ce "i se pare puin probabil ? ca !a"ilia ,ensen
s !ac +ar% pe te"e politice a renuna la ei# Pe de alt parte atra&erea unor
ase"enea oa"eni ar putea !i pro!itabil pentru du"neata# Nu prea %d cu" ar
lucra ? tiind despre ce e %orba ? pentru *unstone#
2 *a +ise =ar!ield cal"# Ne'a" &ndit i la asta# Tipul acela -er&uson a
a%ut neca+uri cu !undaia Cra!t#
2 A !cut o descoperire de i"portan capital n le&tur cu !ibrele de
baracoa# Asta i'a speriat de "oarte pe Cra!t i pe sponsorii lui#
2 Noi nu a%e" dispute cu Cra!t# Nici nu ne dori" s intr" n con!lict cu ei#
-aptul c tnrul sta lucrea+ cu du"neata ar putea tre+i nedu"eriri# Cra!t e
apreciat n ,a"aica#
2 Nici unul nu se ridic la %aloarea lui -er&uson n nici un ca+
39
contracandidatul lui iar el era cel "ai bun din lotul celor r"ai# O s'l in pe
-er&uson departe de Cra!t#
2 E absolut necesar# Alt!el nu pute" !i de acord# C(arles =(ite(all sa%antul'
dand) ne&ru repre+enta din punct de %edere psi(olo&ic un ca+ patolo&ic ?
con!or" datelor deinute de *unstone# >n plan politic era conser%ator un
conser%ator ne&ru care s'ar !i putut eri$a n liderul reacionarilor din 6in&ston
dac ar !i r"as pe insul# *ar %iitorul lui nu era n ,a"aica dup cu" i dduse
sea"a "ai de"ult# Iar !aptul acesta l de+a"&ise n cel "ai nalt &rad# =ar!ield
se &rbi totui s adau&e c in!or"aiile ne&ati%e erau ec(ilibrate ? dac nu c(iar
depite ? de per!or"anele tiini!ice ale lui =(ite(all# Interesul su !a de
prospeciune repre+enta n !ond un !actor po+iti%. includerea lui putea nltura
orice bnuial c proiectul ar !i ur"rit scopuri "ateriale# @i parc pentru a pune
capac co"plicaiilor acestui o" so!isticat =(ite(all "ai deinea i centura nea&r
la $uBato o art "arial "ai di!icil i "ai periculoas deri%at din $udo#
2 Le&turile noastre din 6in&ston sunt !oarte i"presionate de !aptul c o"ul
%i s'a alturat# 1e pare c %or s'i o!ere o catedr la <ni%ersitatea Indiilor de Vest#
Probabil c el o s accepte n sc(i"bul unei re"uneraii corespun+toare# @i
acu" s trece" la ulti"a persoan#
=ar!ield i scoase oc(elarii i puse n poal peste (rtii i i !rec %r!ul
nasului subire#
2 *oa"na :oot(7 doa"na Alison Aerrard :oot(#
Ale/ !ierbea de indi&nare# =ar!ield i spusese de$a c nu e/istau obiecii la
adresa lui Alison. nu %oia s aud in!or"aii inti"e personale scoase la i%eal de
oa"enii !r c(ip de la *unstone#
2 Ce e cu ea3 ntreb 0cAuli!! controlndu'i %ocea# *osarul ei %orbete de
la sine#
2 Indiscutabil# E !oarte cali!icat7 i nerbdtoare s prseasc An&lia#
2 0i'a e/plicat asta# Eu a" cre+ut'o# Toc"ai a di%orat i presupun c
situaia nu e toc"ai plcut7 din punct de %edere social#
2 Asta i'a spus du"itale3
2 *a# Eu o cred#
=ar!ield i puse din nou oc(elarii i lo%i uor pa&ina din !aa lui#
2 0 te" c e ce%a "ai "ult dect att do"nule 0cAuli!!# Ji'a spus cine
era soul ei3 Cu ce se ocupa3
2 Nu# N'a" ntrebat'o#
2 *a7 " ro& cred c ar trebui s tii# *a%id :oot( aparine unei !a"ilii
i"portante ? de %iconi "ai e/act ? care a r"as le!ter %re"e de o &eneraie# El
e asociat la o !ir" de i"port'e/port unde reali+ea+ nite %enituri la li"ita
decenei# Totui do"nul :oot( triete pe picior "are# Are cte%a case ? aici i
pe continent ? conduce "aini scu"pe e "e"bru al celor "ai bune cluburi#
Ciudat nu i se pare3
2 Aa s'ar +ice# *ar cu" ai obinut toate aceste in!or"aii3
40
2 *ro&uri spuse ,ulian =ar!ield de parc ar !i anunat ora e/act# *a%id
:oot( !ace curierat n slu$ba cercurilor de interese !ranco'a"ericane din Corsica
i 0arsilia#
Cte%a clipe cei doi tcur# 0cAuli!! nele&ea consecinele i n cele din
ur" %orbiC
2 *oa"na :oot( a !cut prospeciuni n Corsica 4air i Turcia# Vrei s
su&ere+i c i ea e i"plicat3
2 Puin probabil# 1'ar putea c(iar s nu'i dea sea"a# La ur"a ur"ei a
di%orat de indi%id# *up prerea noastr ea a a!lat despre i"plicaia soului ei i
din acel "o"ent s'a te"ut s "ai r"n n An&lia# 0ai "ult ca si&ur c nu are
de &nd s se ntoarc#
<r" o alt pau+ creia ntr'un tr+iu 0cAuli!! i puse capt#
2 Cnd ai spus c Ds'a te"utE presupun c te'ai re!erit la !aptul c a !ost
a"eninat#
2 -oarte posibil# Orice ar ti ea poate !i duntor# :oot( n'a !ost prea ncntat
de ideea di%orului# Nu din punct de %edere a!ecti% ? e un "uieratic ? ci probabil
din "oti%e le&ate de cltoriile lui#
=ar!ield "pturi din nou (rtiile i le puse n bu+unarul pardesiului#
2 Pi +ise Ale/ asta e o ade%rat bo"b# Nu tiu n ce "sur sunt pre&tit
s'o a"orse+#
2 Ji'a" dat aceast in!or"aie despre doa"na :oot( !iindc ne'a" &ndit c
ai !i a!lat'o i sin&ur# A" %rut s te pre&ti" nu s'i sc(i"b" prerea#
0cAuli!! se ntoarse iute i'l pri%i pe =ar!ield#
2 Vrei s r"n n ec(ip !iindc ar putea7 ar putea s'i !ie de !olos#
Nicidecu" din considerente de ordin tiini!ic#
<urel ,cAuliff8 +urel8
2 >n %re"urile acestea tulburi i trec prin "inte tot soiul de &nduri#
2 Nu'"i place po%estea asta8
2 Nu te'ai &ndit la acest aspect# *u"neata cre+i c e "ult "ai la adpost n
,a"aica dect la Londra# Eti n&ri$orat nu'i aa3 Te'ai ntlnit des cu ea n
ulti"a spt"n#
2 Nu'"i place s !iu ur"rit ripost Ale/#
2 A" acionat pentru protecia du"itale rspunse repede =ar!ield#
2 Protecie !a de ce3 Pentru nu"ele *o"nului protecie !a de cine3
0cAuli!! l pri%i int pe btrn contient de !aptul c i displcea pro!und# 1e
ntreb dac =ar!ield a%ea s !ie "ai e/plicit dect ;a""ond n pri%ina
proteciei# 1au dac ar !i recunoscut e/istena unei prospeciuni $a"aicane
anterioare3 Cred c a" dreptul s tiu adu& el n!uriat#
2 O s a!li la "o"entul potri%it# Totui a %rea s'i art "ai nti (rtiile
astea# 1unt con%ins c %ei !i satis!cut#
=ar!ield lu plicul nelipit i scoase din el cte%a pa&ini subiri capsate
"preun cu o !oaie "ai &roas de (rtie# Erau copii la indi&o ale scrisorii sale de
41
acceptare se"nat n :el&ra%e 1Guare cu "ai bine de o spt"n n ur"#
0cAuli!! ntinse "na i aprinse %eio+a din dreptul lui lu (rtiile de la =ar!ield
i ntoarse !oile subiri pn cnd a$unse la pa&ina "ai &roas# Era o copie /ero/ a
unui trans!er de depo+it de la C(ase 0an(attan :anB din NeH ForB# Ci!rele se
%edeau clarC n stn&a !i&urau su"ele %rsate n contul su de ctre un concern
el%eian. n dreapta ta/ele "a/i"e aplicate acestui %enit ac(itate autoritilor
el%eiene i 1er%iciului Intern de Venituri al 1tatelor <nite#
1u"a net era de L OQN#NNN dolari# Ale/ ridic pri%irea spre =ar!ield#
2 Pri"ul "eu onorariu trebuia s !ie de dou+eci i cinci la sut din %aloarea
total a contractului pri%ind acti%itatea principal de prospectare# Ne'a" neles c
%a !i pltit la sosirea ec(ipei n 6in&ston# Anterior acestei date du"neata erai
rspun+tor de c(eltuielile "ele iar dac nu ne nele&ea" "i re%eneau cinci
sute pe +i pentru ti"pul irosit# *e ce aceast sc(i"bare3
2 1unte" !oarte "ulu"ii de acti%itatea du"itale de pre&tire a e/pediiei#
A" %rut s'i de"onstr" buna noastr credin#
2 Nu te cred7
2 >n a!ar de asta continu =ar!ield ridicnd %ocea la au+ul obieciilor lui
Ale/ nu a inter%enit nici o sc(i"bare n contract#
2 @tiu ce'a" se"nat#
2 Nu prea bine dup cu" se pare# Citete cu atenie nele&erea8 Acolo scrie
clar c i se %a acorda minimum dou+eci i cinci la sut. nu mai t*rziu de s!ritul
+ilei pe care a" stabilit'o pentru nceperea prospeciunii# Nu se "enionea+
ni"ic n le&tur cu o su" "ai "are de dou+eci i cinci la sut. nu e/ist
interdicia acordrii ei la o dat anterioar# Ne'a" &ndit c o s te bucuri#
:trnul i "preun "inile "ici ase"enea unui Aand(i No%identul n
%e"inte 1a%ile RoH# 0cAuli!! reciti scrisoarea de trans!er de la C(ase
0an(attan#
2 *in docu"ente reiese c banii acetia repre+int contra%aloarea ser%iciilor
prestate pn la data de a+i# Ai !i a%ut ce%a btaie de cap cu recuperarea su"ei
dac nu "'a !i dus n ,a"aica# @i a%nd n %edere obsesia du"itale n pri%ina
secretului " ndoiesc c i'ai !i dat o osteneal prea "are# Nu do"nule
=ar!ield aici e altce%a la "i$loc#
2 >ncrederea do"nule 0cAuli!!# Aeneraia du"itale pierde din %edere acest
aspect#
0a&natul +"bi blnd#
2 Nu %reau s !iu &rosolan dar nu cred c du"neata ai a%ut %reodat aa
ce%a# *u"neata eti un "anipulator nu un ideolo&# RepetC e altce%a la "i$loc#
2 -oarte bine#
=ar!ield i de+lipi "inile delicate r"nnd n postura de Aand(i sub
lu"ina &alben a %eio+ei#
2 A" a$uns n !elul acesta la protecia despre care %orbea" i n pri%ina
creia pe bun dreptate ai solicitat l"uriri supli"entare# Eti unul dintre noi
42
Ale/ander TorGuin 0cAuli!!# O co"ponent !oarte i"portant esenial a
planurilor lui *unstone# Ca o recunoatere a contribuiei du"itale le'a"
reco"andat directorilor notri s te considere e&alul lor# Prin ur"are onorariul
care i'a !ost acordat este su"a iniial alocat unuia de'ai notri# *up cu" ai
re"arcat c(iar du"neata ar !i !ost neobinuit s se !ac o ase"enea plat n alte
condiii#
2 <nde dracu9 %rei s a$un&i3
2 >n cu%inte "ai dure s nu ncerci %reodat s ne rene&i# Eti un participant
bene%ol la acti%itatea noastr# *ac s'ar nt"pla %reodat ? indi!erent de "oti% ?
s nu !ii de acord cu *unstone s nu sc(ie+i nici o tentati% de a te despri de
noi#
0cAuli!! l !i/ pe btrnul care +"bea#
2 *e ce'a !ace asta3 ntreb el ncet#
2 -iindc a%e" "oti%e s crede" c e/ist7 ele"ente dornice s ne !rne+e
de+%oltarea# Ar putea ncerca s ia le&tura cu du"neata. poate au i !cut'o de$a#
Viitorul du"itale e alturi de noi# -inanciar poate i ideolo&ic7 cu si&uran sub
aspect le&al#
Ale/ ncet s'l "ai pri%easc pe =ar!ield# Rolls'ul o luase la %est spre NeH
O/!ord la sud pe C(arin& Cross apoi din nou la %est pe 1(a!!tesbur)# 1e
apropiau de lu"inile lui Piccadill) Circus culorile iptoare +rindu'se di!u+ prin
ceaa &roas#
2 Pe cine ai sunat att de insistent n seara asta3
:trnul nu "ai +"bea# 0cAuli!! ntoarse capul de la !ereastr#
2 Nu %d de ce ar !i treaba du"itale dar o suna" ? nicidecu" insistent ? pe
doa"na :oot(# O s lu" "ine "asa "preun# Iritarea "ea se datora acestei
ntlniri pro&ra"ate n &rab i !aptului c nu %oia" s'o deran$e+ dup "ie+ul
nopii# Ce credeai3
2 N'ar trebui s !ii att de ostil7
2 A" uitat l ntrerupse Ale/# >ncerci doar s " prote$e+i# *e7 ele"ente#
2 Pot s !iu ce%a "ai e/act#
Oc(ii lui ,ulian =ar!ield i pri%ir pe ai lui Ale/ cu o intensitate neobinuit#
2 N'are rost s " "ini aa c " atept s'"i spui ade%rul# Ce nsea"n
pentru du"neata cu%ntul D;alidonE do"nule 0cAuli!!3
43
*
Caco!onia isteric a "u+icii rocB i asalt dureros urec(ile# *up aceea i !ur
a&resai oc(ii de straturi de !u" &ros translucid care'l !cur s lcri"e+e nrile
reacionar i ele la "irosul dulce'neptor de tutun a"estecat cu "ari$uana i
(ai#
0cAuli!! i croi dru" prin "uli"ea de trupuri lipicioase dnd la o parte
brae a&itate i tr&nd blnd ns !er" de u"erii celor pre+eni nainte de a
a$un&e n cele din ur" la captul barului#
D:u!nia 1!ntului A(eor&(eE a$unsese la +buciu"ata sa or de %r!# Lu"inile
(alucinante e/plodau pe perei i ta%an ntr'un crescendo rit"ic. trupurile a%eau
po+iii conca%e ori con%e/e le&nndu'se i +%rcolindu'se %iolent#
;a""ond sttea ntr'un separeu circular "preun cu alte cinci persoaneC doi
brbai i trei !e"ei# Ale/ se opri ascuns n spatele butorilor i al dansatorilor i'
i pri%i pe co"esenii lui ;a""ond# Era ce%a a"u+ant de ciudat# ;a""ond i
brbatul din !aa lui de %rst "i$locie erau "brcai DcorectE ca i dou din
cele trei !e"ei a"ndou trecute de patru+eci de ani# Al treilea cuplu l !or"au
doi tineri rocBeri n%e"ntai n (aine din piele nea&r pline de !er"oare# 1cena
a%ea un "esa$ ct se poate de clarC prinii !ceau pe placul tinerei &eneraii
inco"od ns cura$oas#
0cAuli!! i a"inti cu%intele o"ului de pe ;i&( ;olborne# 'tai la ar o s
vin el la tine# Reui s a$un& ln& te$&(eaua de "a(on a barului i s ridice
tonul pentru a'i da co"anda bar"anului ne&ru cu pr att de scurt nct prea
c(el# 0cAuli!! se ntreba cnd o s se urneasc ;a""ond de la "as. nu %oia s
atepte "ult# A%ea "ulte s'i spun a&entului britanic#
2 1cu+'" te c(ea" cu"%a 0cAuli!!3
1urprins de acea ntrebare urlat Ale/ %rs o parte din butur# Cel care
stri&ase era tnrul de la "asa lui ;a""ond# A&entul nu pierdea ti"p#
2 *a# *e ce3
2 Prinii prietenei "ele te'au recunoscut# 0i'au cerut s te in%it acolo#
>n "o"entele ce ur"ar lui 0cAuli!! i se pru c $uca ntr'o pies din cadrul
altei piese# <n scurt e/erciiu de actorie cu dialo&uri !a"iliare $ucat n !aa unei
asistene plictisite !or"at din ali actori "ai plini de %ia# *ar ele"entul
surpri+ l !cu pe Ale/ s aprecie+e n "od special nde"narea lui ;a""ond#
>l cunotea din %edere pe brbatul de %rst "i$locie din !aa lui ;a""ond# @i
pe soia lui# >i "ai ntlnise de %reo dou sau trei ori cu oca+ia cltoriilor
anterioare la Londra# Nu erau &enul de oa"eni pe care'i puteai recunoate pe
strad ? sau la D:u!nia 1!ntului A(eor&(eE ? dac nu'i a"inteai "pre$urrile
n care'i ntlnisei#
44
;a""ond !u pre+entat cu nu"ele su ade%rat iar 0cAuli!! se ae+ ln& el#
2 Cu" dracu9 ai aran$at ntlnirea asta3 ntreb Ale/ dup cinci c(inuitoare
"inute n care ncerc s'i a"inteasc de unde'i cunotea pe cei doi# Ei tiu cine
eti3
2 1 r+i din cnd n cnd spuse ;a""ond cu un +"bet cal"# Cred c sunt
unde%a n ierar(ia &u%erna"ental $on&lnd cu ci!re n ca"ere prost lu"inate7
Pre&tirile astea erau absolut necesare# =ar!ield i'a dublat oa"enii care te
supra%e&(ea+# Nu ne ncnt deloc treaba asta. poate c ne'a obser%at dei e
puin probabil#
2 Te asi&ur c a obser%at ce%a#
Ale/ i de+%eli dinii ntr'un surs dar +"betul era !als#
2 A" s'i spun "ulte# <nde ne pute" ntlni3
2 Aici# Acu" !u replica britanicului# Vorbete din cnd n cnd i cu ceilali
dei e per!ect plau+ibil s purt" o con%ersaie# O pute" continua la un prn+ sau
la o butur peste o +i dou#
2 Nu se poate# Plec la 6in&ston poi"ine di"inea#
;a""ond se opri cu pa(arul la bu+e#
2 Aa repede3 Nu ne atepta" la asta#
2 E nese"ni!icati% co"parati% cu altce%a7 =ar!ield tie despre ;alidon#
Asta e "'a ntrebat dac eu tiu ce%a#
2 Cu"3
2 *o"nule 0cAuli!! se au+i interpelarea stri&at din cellalt capt al "esei#
Cunoatei cu si&uran !a"ilia :enson din 6ent7
Replica picase la anc i +ise Ale/# ;a""ond a"uise de ui"ire apoi starea
de oc ced rapid locul unei acceptri n!uriate# Con%ersaia despre uitata !a"ilie
:enson a%ea s'i o!ere lui ;a""ond un r&a+ de &ndire# Iar Ale/ dorea ca el s
!ac lucrul sta#
2 Ce a spus e/act0 ntreb ;a""ond#
;alucinantele lu"ini rotitoare i proiectar !or"ele stridente pe "as dndu'i
a&entului o n!iare &rotesc#
2 DCe nsea"n pentru du"neata cu%ntul R;alidonS3E#
2 Ce i'ai rspuns3
2 I'a" spus c e un ora din NeH ,erse)#
2 Po!ti"3
2 ;alidon NeH ,erse)# E un ora#
2 1cris alt!el presupun i pronunat alt!el# L'ai pclit cu i&norana du"itale3
2 *e ce nu3 C(iar sunt i&norant#
2 I'ai ascuns !aptul c ai au+it cu%ntul sta3 E teribil de i"portant8
2 *a7 da aa cred# *e !apt " &ndea" la altce%a# La alte cte%a lucruri7
2 A "ai po"enit de el ulterior3 l ntrerupse a&entul#
2 Nu# 0'a pri%it lun& dar nu l'a "ai "enionat# Ce cre+i c nsea"n toate
astea3
45
*eodat un dansator cu capul n nori !cnd piruete se aplec peste "asa lor
cu oc(ii pe $u"tate desc(ii i cu &ura cscat#
2 Ia te uit tia's ""ici i ttici8 +ise el bolborosind cu%intele cu un
accent aspru de ForBs(ire# Ce +icei de distracia celor tineri ""icilor3
2 La naiba8
;a""ond %rsase o parte din butur#
2 1unai dup "a$ordo" babacilor8 Tri"itei'l la btrnu9 Edinbur&(# E'un
prieten de'al "eu bunu9 i btrnu9 Edinbur&(#
*ansatorul surescitat dispru la !el de repede precu" apruse# Cellalt cuplu
"brcat corect ncerc s'l console+e pe ;a""ond criticndu'i cu aspri"e pe
patronii de la D:u!niaE. tinerii i ddur toat silina s aplane+e lucrurile#
2 E n re&ul nu % !acei proble"e +ise a&entul a"abil# 0'a" udat puin
atta tot#
;a""ond i scoase batista i ncepu s'i tear& !runtea# 0esenii i reluar
con%ersaiile ntrerupte de incident# :ritanicul se ntoarse ctre 0cAuli!! cu un
+"bet rese"nat ce'i de+"inea %orbele#
2 Nu pot s "ai stau dect un "inut. dac o s !ie ne%oie %ei !i contactat
"ine#
2 Aadar7 con!lictul sta a !ost un se"nal3
2 *a# Acu" ascult'" i reine ce'i spun# N'a" ti"p s repet# *up ce
a$un&i la 6in&ston o s te descurci sin&ur o %re"e# 1incer %orbind nu ne
atepta" s pleci aa de curnd7
2 1tai puin8 l ntrerupse 0cAuli!! %orbind ncet n!uriat# 1 te ia naiba8
(umneata ascult7 i reine8 0i'ai &arantat securitate deplin i contact
per"anent# *e aceea a" acceptat7
2 Nu s'a sc(i"bat ni"ic i'o rete+ ;a""ond +"bind printete ? n
contradicie cu ostilitatea cal" dintre ei# Ai contactele. ai "e"orat optspre+ece'
dou+eci de nu"e7
2 >n +ona de nord nu n 6in&ston8 Trebuie s'"i spui nu"ele din 6in&ston8
2 O s !ace" tot ce se poate pn "ine#
2 Nu e de'a$uns8
2 Trebuie s !ie do"nule 0cAuli!! spuse ;a""ond pe un ton &lacial# La
6in&ston la est de Victoria ParB pe *uBe 1treet se a!l o pescrie nu"it
Tallons# >n ca+ de ur&en ? i nu"ai atunci ? dac ai de trans"is in!or"aii
%orbete cu patronul# Are o artrit la "na dreapt# >ns reine el nu !ace dect s
trans"it %etile# Nu te poate a$uta alt!el# Acu" c(iar c trebuie s plec#
2 0ai a" de spus cte%a lucruri#
Ale/ puse "na pe braul lui ;a""ond#
2 Va trebui s le a"ni7
2 <n sin&ur lucru# Alison :oot(# @tiai nu'i aa3
2 *espre soul ei3
2 *a#
46
2 @tia"# 1incer %orbind n pri"ul "o"ent a" cre+ut c era o"ul lui
*unstone# A re!eritor la nedu"erirea du"itale le&at de "enionarea ;alidonului
de ctre =ar!ieldC ce %oia s spun3 *up prerea "ea nici el nu tie "ai "ult
dect noi# @i la rndul su se strduiete ca i noi s a!le despre ce e %orba#
Cu iueala unuia "ult "ai tnr ;a""ond se ridic de la "as se strecur pe
ln& 0cAuli!! i se scu+ !a de ceilali# Ale/ sttea acu" ln& !e"eia ntre
dou %rste despre care credea c %enise cu ;a""ond# Nu'i reinuse nu"ele n
ti"pul pre+entrilor dar pri%ind'o acu" nu "ai a%u nici o ndoial# I se citea n
oc(i n&ri$orarea ? c(iar tea"a. ncerca s'o ascund ns nu reuea# 4"bea
e+itant !orat#
2 Aadar du"neata eti tnrul7
*oa"na ;a""ond se opri i duse pa(arul la bu+e#
2 Tnr i nu prea ripost 0cAuli!! obser%nd c "na !e"eii tre"ura aa
cu" i tre"urase i lui cu o or n ur" la ntlnirea cu =ar!ield# E &reu de
con%ersat aici n &l&ia asta# @i cu lu"inile astea n&ro+itoare#
*oa"na ;a""ond pru s nu aud sau s ia n sea" %orbele lui#
;alucinantele lu"ini oran$ i &alben ca i %erdele de+&usttor desenau un tatua$
ciudat pe c(ipul ei nspi"ntat# Ce bi+ar i +ise Ale/ dar nu se &ndise
niciodat la ;a""ond ca la o persoan particular care s aib o soie sau o %ia
inti"#
@i n %re"e ce se &ndea la aceste nebnuite realiti !e"eia i strnse braul
i se aplec spre el# >n %acar"ul nucitor i sub lu"inile orbitoare ea i opti lui
0cAuli!! la urec(eC
2 Pentru nu"ele lui *u"ne+eu du'te dup el8
Trupurile dansatorilor !or"au un +id ce se +%rcolea cu "icri %iolente# >i
croi dru" printre ei "pin&nd i dnd din coate !r s ia n sea" obscenitile
ce i se stri&au# >ncerc s'l +reasc pe intrusul +pcit care i atrsese atenia lui
;a""ond i+bindu'se de "asa lor# *ispruse !r ur"#
Apoi la captul rin&ului de dans a&lo"erat i lu"inat de !las(uri +ri
"icrile aparent de+ordonate ale ctor%a brbai ce "pin&eau pe cine%a spre un
coridor str"t# Era ;a""ond8
1e npusti din nou asupra +idului de trupuri contorsionate spre captul
ncperii# <n ne&ru nalt ncerc s st%ileasc asaltul lui Ale/#
2 ;ei e!u98 Oprete'te8 Eti cu"%a patron aici3
2 *'te la o parte8 La naiba8 Ia "na de pe "ine8
2 Cu plcere e!u98
Ne&rul i lu "inile de pe (aina lui 0cAuli!! strnse pu"nul i'l repe+i n
sto"acul lui Ale/# -ora lo%iturii i ocul surpri+ei l !cur pe 0cAuli!! s se
c(irceasc de durere#
1e ndrept ct putu de repede i se apropie de indi%id cltinndu'se pe
picioare# Ne&rul reui s'i rsuceasc nc(eietura "inii iar 0cAuli!! c+u
47
printre dansatorii din $ur# Cnd se ridic atacatorul dispruse#
<r" un "o"ent straniu de durere intens#
-u"ul i "irosurile ce pluteau n aer l nnebuneau. apoi nelese# Tr&ea
adnc aer n piept. i pierduse rsu!larea# Cu "ai puin !or dar la !el de
(otrt i continu dru"ul printre dansatori ctre coridorul n&ust#
Era un culoar ce ducea spre toalete# DPuicueE la dreapta DCocoeiE la stn&a#
La captul lui se a!la o u de care atrna un lact uria "enit probabil s le
a"inteasc clienilor c pe acolo nu a%eau scpare. la D:u!nia 1!ntului
A(eor&(eE trebuia pltit consu"aia nainte de plecare#
Lactul !usese descuiat apoi repus n belciu&ele rotunde cu braul curbat la un
centi"etru de &aur# 0cAuli!! l sparse i desc(ise ua#
Iei ntr'o alee ntunecat plin de cutii de &unoi i resturi "ena$ere# Nu se
%edea practic nici o lu"in n a!ar de cerul nopii esto"pat de cea i licrul
slab al !erestrelor caselor din $ur# >n !aa lui se a!la un +id nalt de cr"id iar la
dreapta aleea trecea pe ln& alte ui oprindu'se ntr'o !undtur !or"at de
un&(iul ascuit al +idului# La stn&a se +rea o desc(i+tur ntre cldirea
discotecii i +idul din !a. era un pasa$ ce ddea n strad# @i acolo se &seau l+i
de &unoi ce "prtiau o du(oare puternic#
0cAuli!! pri%i supra!aa de ci"ent a coridorului i "ar&inile sale n&uste
lu"inate de l"pile de pe strad# 1trbtuse %reo ase "etri cnd %+u "icile
bltoace de lic(id de un rou ntunecat#
Iei n !u& pe strad. lu"ea se rrise. 1o(o se apropia de ora sa !er"ecat#
Totul se petrecea acu" nuntruC cluburi pri%ate sli de $ocuri ile&ale desc(ise
toat noaptea ncperi discrete n care se !cea se/ n toate !elurile i la orice pre#
Pri%i trotuarul n sus i'n $os ncercnd s &seasc o bre n tra!icul u"an#
Nu era ni"ic#
Cercet pasa$ul. ur"ele de sn&e !useser ntinse de paii trectorilor
picturile disprnd brusc la "ar&inea trotuarului# *e bun sea" pe ;a""ond l
urcaser ntr'un auto"obil#
Pe neateptate 0cAuli!! si"i lo%itura unor pu"ni n spate# 1e rsuci ntr'o
parte orbit de lu"ina unui neon i datorit rapiditii acestei "icri nu !u
a+%rlit n strad# >n sc(i"b atacatorul su un ne&ru uria sri peste bordura
trotuarului n !aa unui :entle) ce %enea n "are %ite+# 0cAuli!! si"i o durere
ascuit pe !a# :rbatul !u lo%it de "ain. scoase un ipt ptrun+tor nainte de
a ? i da du(ul. scrnetul roilor i con!ir" lui 0cAuli!! incredibila realitate#
:entle)'ul i continu cursa +drobindu'i %icti"a !r s ncetineasc# A$unse la
col i %ir brusc la stn&a urcnd pe trotuar. roile (uruir cnd atinser din nou
pa%a$ul apoi auto"obilul se !cu ne%+ut# Pietonii ipau brbaii aler&au tr!ele
disprur n dosul uilor petii i %rr "inile n bu+unare n %re"e ce
0cAuli!! sttea n !aa cada%rului "utilat contient de !aptul c acel s!rit i
!usese lui destinat#
48
Cobor n !u& pe strada 1o(o pentru a se deprta de "uli"ea ce se aduna n
spatele lui pe trotuar# 1e %or pune ntrebri %or aprea "artori7 oa"eni care i'
ar !i a"intit c el se a!lase la locul cri"ei ? implicat nu doar &sindu'se acolo
cu&et el# Nu a%ea nici o e/plicaie i nelese instincti% c nu'i putea per"ite s
!ie identi!icat ? nu nainte de a pri"i nite rspunsuri#
Ne&rul "ort era cel care l a&resase la D:u!nia 1!ntului A(eor&(eE nu se
ndoia nici o clip de astaC brbatul l surprinsese cu o lo%itur atroce n sto"ac
pe rin&ul de dans i'i rsucise nc(eietura "inii aruncndu'l la picioarele
dansatorilor ce se n%rteau acolo# Era o"ul care l "piedicase s a$un& la
;a""ond pe coridorul n&ust ce trecea pe ln& DPuicueE i DCocoeiE i ddea
n aleea ntunecat de a!ar#
*e ce l oprise ne&rul3 *e ce pentru nu"ele lui *u"ne+eu ncercase s'l
ucid3
<nde era ;a""ond3
Trebuia s a$un& la un tele!on# Trebuia s sune la nu"rul lui ;a""ond i s
%orbeasc cu cine%a cu oricine i'ar !i putut da nite rspunsuri#
*eodat Ale/ i ddu sea"a c trectorii l pri%eau cu atenie# *e ce3 Era
e%ident# Aler&a ? " ro& "er&ea prea repede# <n o" "er&nd &rbit la acea or
pe strada ceoas din 1o(o btea la oc(i# Nu'i putea per"ite aa ce%a. i ncetini
"ersul su la nt"plare i tra%ers !r int "ai "ulte str+i necunoscute#
Totui oa"enii continuau s'l pri%easc ciudat# *espre ce era vora3
Apoi nelese# 1i"ea sn&ele cald iroindu'i pe obra+# >i a"inti de durerea
ascuit din obra+ atunci cnd uriaele "ini ale ne&rului l lo%iser pe trotuar#
Poate !usese +&riat de un inel# 1au de o un&(ie7 ce "ai conta3 -usese rnit iar
acu" sn&era# Cut n bu+unarul (ainei o batist# Toat poriunea lateral a
sacoului era s!iat#
Iar el !usese prea surprins ca s "ai obser%e sau s si"t (aina rupndu'i'se
ori sn&ele de pe !a#
Iisuse8 Ce pri%elite8 <n brbat cu sacoul rupt i cu obra$ii nsn&erai
ndeprtndu'se n &rab de locul unde i pierduse %iaa un ne&ru n 1o(o#
0ort3 *ecedat3
Nu# <cis#
*ar pentru ei "etoda a%ea o se"ni!icaie aparteC o "brnceal %iolent n
"i$locul str+ii potri%it ast!el nct s ntlneasc bara de protecie &rea a unui
:entle) a!lat n plin %ite+#
La "i$locul blocului ur"tor ? care bloc3 ? +ri o cabin tele!onic# <na
en&le+easc "ai lar& i "ai ntunecat dect ruda ei a"erican# Arbi pasul i
scoase cte%a "onede din bu+unar# Intr n cabin. era ntuneric prea ntuneric#
*e ce3 Lu din bu+unar bric(eta "etalic innd'o strns ca pe un "ner ca i
cu" dac i'ar !i dat dru"ul ar !i c+ut ntr'o prpastie# O aprinse respir adnc
i !or" nu"rul la lu"ina !lcrii#
2 @ti" ce s'a nt"plat do"nule 0cAuli!! rspunse o %oce &lacial# Poi s'
49
"i spui e/act din ce loc suni3
2 ;abar n'a"# A" aler&at7 a" tra%ersat "ai "ulte str+i#
2 E !oarte i"portant s tiu unde eti# Cnd ai plecat de la D:u!niE n ce
parte ai luat'o3
2 A" alergat ce dracu98 A" alergat# Cine%a a ncercat s m ucid8
2 >n ce parte ai aler&at do"nule 0cAuli!!3
2 1pre dreapta7 %reo patru sau cinci blocuri# Apoi iari la dreapta. pe ur"
la stn&a cred c %reo dou blocuri#
2 >n re&ul# Acu" stai linitit# 1uni dintr'o cabin tele!onic#
2 *a# Nu la naiba sun dintr'o cabin telefonic87 *a# Pentru nu"ele
*o"nului spune'"i ce se nt"pl8 Aici nu e/ist plci cu nu"ele str+ii. sunt n
"i$locul blocului#
2 Te ro& s te cal"e+i#
En&le+ul l nnebunea cu cal"ul su i"perturbabil#
2 Cu" sunt cldirile din a!ara cabinei3 *'"i un indiciu oarecare#
Vre"ea era ceoas dar 0cAuli!! descrise ct putu de bine "a&a+inele i
cldirile ntunecate#
2 Iisuse asta'i tot ce pot spune# O s plec de aici# >ncerc s &sesc un ta/i pe
ur" %reau s'l %d pe unul dintre %oi8 <nde s " duc3
2 Nu te duci nicieri do"nule 0cAuli!!8 Tonul interlocutorului de%eni
cate&oric# R"i acolo unde te a!li# *ac e/ist %reo lu"in n cabin stin&e'o#
A" priceput unde eti# Veni" s te lu" n cte%a "inute#
Ale/ puse receptorul n !urc# 1i&ur nu e/ista nici un bec n cabin# *erbedeii
din 1o(o l !uraser# >ncerc s &ndeasc# Nu pri"ise nici un rspuns# *oar
ordine# Alte ordine#
Era o nebunie# <lti"a $u"tate de or !usese de"enial# Ce fcea el3 *e ce
se a!la ntr'o cabin tele!onic ntunecat cu !aa nsn&erat i (aina rupt
tre"urnd i te"ndu'se s aprind o i&ar3
O nebunie8
Ln& cabin se a!la un brbat care +ornia nite "onede n "n "utndu'i
&reutatea de pe un picior pe altul iritat# O"ul i ceruse lui 0cAuli!! s atepte n
cabin dar n acest ca+ s'ar !i putut ca indi%idul de pe trotuar s proteste+e
%e(e"ent atr&nd atenia celorlali asupra lui# *ac ar suna pe altcine%a3 *ar pe
cine3 Pe Alison3 Nu7 acu" trebuia doar s se &ndeasc la Alison nu s
%orbeasc cu ea#
1e co"porta ca un copil n&ro+it8 >i era !ric s se "ite s ias din cabin i
s'l lase pe brbatul &rbit care'i +ornia "onedele s intre acolo# Nu nu trebuia
s se poarte ast!el n%ase lecia asta cu "uli ani n ur" ? cu secole n ur" ?
n Vietna"# *ac r"neai ne"icat riscai s de%ii o int# Trebuia s !ii
adaptabil n li"itele bunului'si"# 0ai presus de orice era necesar s'i !oloseti
instinctele i s !ii n per"anent alert# 1 ai abilitatea i capacitatea de a te
"ica rapid sta era lucrul cel "ai i"portant#
50
Iisuse8 Asocia !uria cri"inal din Vietna" cu incidentul petrecut pe o strad
lturalnic din 1o(o# Trasa de !apt o paralel i se c(inuia s se adapte+e
situaiei# *ar dura al naibii de "ult8
*esc(ise ua i terse !aa i "ur"ur nite scu+e ctre brbatul ce'i +ornia
"onedele n pal"# 1e duse ctre o intrare "ai retras %i+a%i de cabin i ncepu
s atepte#
:rbatul cu care %orbise la tele!onul lui ;a""ond se inu de cu%nt#
Ateptarea nu !u lun& iar Ale/ recunoscu auto"obilul cu care ;a""ond %enise
de cte%a ori s se ntlneasc cu el# 1e apropie cu %ite+ constant i opri n !aa
cabinei cu "otorul pornit#
0cAuli!! prsi intrarea ntunecat i se duse &rbit spre "ain# <a din spate
se desc(ise iar el urc nuntru#
@i n&(e din nou#
Pe banc(eta din spate sttea brbatul ne&ru care trebuia s !ie "ort un cada%ru
"utilat pe o strad din !aa D:u!niei 1!ntului A(eor&(eE8
2 *a do"nule 0cAuli!!# Eu sunt +ise o"ul# >"i cer scu+e c te'a" lo%it
dar du"neata "i'ai ieit n cale# Te si"i bine3
2 O *oa"ne8
Ale/ nepenise pe "ar&inea banc(etei n %re"e ce "aina porni accelernd
n $osul str+ii#
2 Credea"7 adic a" vzut7
2 1unte" n dru" spre ;a""ond# O s nele&i "ai bine atunci# 1tai linitit#
<lti"a or a !ost pentru du"neata !oarte obositoare# *in nt"plare n "od cu
totul neateptat#
2 Te'a" %+ut "ort8
Cu%intele i scpaser !r %oie de pe bu+e#
2 Ai %+ut un ne&ru ucis la !el de "asi% ca i "ine# *e+brai'% de
pre$udecata c toi art" la !el# Nu e nici ade%rat nici prea "&ulitor# Apropo
nu"ele "eu e Talion#
0cAuli!! !cu oc(ii "ari#
2 Nu nu'i ade%rat# Talion e nu"ele unei pescrii de ln& Victoria ParB# >n
6in&ston#
Ne&rul rse ncet#
2 -oarte bine do"nule 0cAuli!!# Te'a" pus la ncercare# -u"e+i3
Ale/ lu recunosctor i&ara ce i se o!eri# DTalionE aprinse un c(ibrit iar
0cAuli!! trase adnc !u"ul n piept ncercnd s'i recapete stpnirea de sine#
>i pri%i "inile# 1e si"ea pro!und tulburat# Ascundea captul aprins al i&rii
n cuul pal"ei aa cu" !cuse cu secole n ur" ca o!ier de in!anterie n
$un&lele din Vietna"#
0erser aproape dou+eci de "inute trecnd n %ite+ pe str+ile londone+e ce
duceau spre peri!eria oraului# 0cAuli!! nu ncerc s ur"reasc traseul pri%ind
51
pe !ereastr. pur i si"plu nu'l interesa# Era concentrat asupra (otrrii pe care
trebuia s'o ia# >ntr'un sens "ai pro!und aceasta a%ea le&tur cu i"a&inea
"inilor sale ? care nu "ai tre"urau ? !cute cu n $urul i&rii# Pentru a o
prote$a de un %nt ine/istent3 Pentru a nu'i trda po+iia3 Pentru a se !eri de
lunetitii du"anului3
Nu# El nu era soldat nici nu !usese %reodat cu ade%rat# Interpretase rolul sta
!iindc nu e/istase alt cale de a supra%ieui n a!ar de supra%ieuire nu a%ea
nici un "oti% s lupte. nici un r+boi nu !usese unul personal i nici n'o s !ie
%reodat# Cu si&uran nu cel al lui ;a""ond#
2 A" a$uns do"nule 0cAuli!! +ise ne&rul care i spunea Talion# E un loc
"ai de&rab pustiu nu'i aa3
0aina intrase pe un dru" a!lat ln& un c"p pe care nu cretea nici un !ir de
iarb# Era o ntindere de p"nt ni%elat de %reo dou (ectare ce prea pre&tit
pentru ridicarea unei construcii# *incolo de teren se %edea "alul unui ru. Ale/
presupuse c era Ta"isa aa trebuia s !ie# >n deprtare se +reau nite cldiri
"ari cubice artnd ca nite depo+ite# *epo+ite de'a lun&ul "alului unui ru#
Nu'i ddea sea"a unde se a!lau#
@o!erul lu o curb strns la stn&a iar "aina ncepu s se +&lie pe
terenul accidentat# Prin parbri+ 0cAuli!! %+u n lu"ina !arurilor dou %e(icule
la %reo sut de "etri n !a a"ndou berline# 0aina din dreapta a%ea interiorul
lu"inat n cte%a secunde o!erul parc ln& al doilea auto"obil#
0cAuli!! cobor i l ur" pe DTalionE spre berlina lu"inat# Ceea ce %+u l
derut l n!urie i'i ntri (otrrea de a se retra&e din r+boiul lui ;a""ond#
A&entul britanic sttea eapn pe banc(eta din spate cu c"aa i pardesiul
peste u"eri i cu "i$locul pieptului de+&olit acoperit de banda$e late# A%ea oc(ii
uor ntredesc(ii ceea ce nse"na c !usese rnit destul de &ra%# Ale/ "ai
%+use aceast i"a&ine ? cu sute de ani n ur" ? ndeosebi dup un atac la
baionet#
;a""ond !usese n$un&(iat#
2 Te'a" adus aici din dou "oti%e 0cAuli!!# @i te asi&ur c a !ost o aciune
riscant i +ise a&entul lui Ale/ care sttea ln& ua desc(is# Te ro& s ne lai
sin&uri adu& el uitndu'se la ne&ru#
2 N'ar trebui s !ii la spital3
2 Nu# Nu e o ran serioas#
2 Ai !ost n$un&(iat ;a""ond l ntrerupse 0cAuli!!# Ista'i un lucru destul
de serios#
2 Eti "elodra"atic. nu e ni"ic &ra%# 1per c obser%i c sunt plin de %ia#
2 Eti norocos#
2 Norocul do"nule n'are nici o le&tur cu cele nt"plate8 A %rea s'i
intre n cap lucrul sta#
2 >n re&ul# *u"neata eti Cpitanul 0inune ina"icul indestructibil al
oa"enilor ri#
52
2 1unt un %eteran de cinci+eci de ani a!lat n ser%iciul 0a$estii sale i n'a"
!ost niciodat !oarte bun la !otbal7 soccer pentru du"neata# ;a""ond &e"u n
ti"p ce se apleca n !a# @i e !oarte posibil s nu !i !ost n banda$ele astea strnse
dac "i'ai !i ur"at instruciunile i n'ai !i !cut o scen pe rin&ul de dans#
2 Cu"3
2 >ns du"neata "'ai deter"inat s " deprte+ de acel loc# Asta n pri"ul
rnd# *in clipa n care a de%enit clar c era" n pericol acel pericol a i !ost
nlturat# >n nici un "o"ent nu "i'a" pri"e$duit %iaa#
2 -iindc pretin+i du"neata lucrul sta3 Cu un banda$ lat de dou+eci i cinci
de centi"etri care'i susine abdo"enul3 Nu ncerca s %in+i castra%ei
&rdinarului#
2 0'a" ales cu rana asta n panica pe care ai creat'o du"neata8 Era" pe cale
s reali+e+ cel "ai i"portant contact din pro&ra" cel pe care %oia" s'l !aci
du"neata#
2 Cu ;alidon3
2 Aa crede" noi# *in ne!ericire n'a%e" cu" s %eri!ic"# Vino cu "ine#
;a""ond apuc strns "nerul portierei i spri$inindu'se cu "na dreapt de
scaunul din !a iei cu &reu din "ain# Ale/ sc(i un &est de a$utor dei tia c
a%ea s !ie re!u+at# A&entul l conduse pe 0cAuli!! spre auto"obilul din !a
scond n ti"p ce se apropiau o lantern din bu+unarul pardesiului# >n u"br se
+reau ci%a oa"eni crora li se ordon s se ndeprte+e#
>n "ain se a!lau dou trupuri nensu!leiteC unul rsturnat peste %olan
cellalt prbuit pe banc(eta din spate# ;a""ond ndrept !asciculul lanternei
spre cele dou cada%re# A"ndoi erau brbai ne&ri de %reo trei+eci i cinci de
ani "brcai n costu"e ie!tine# 0cAuli!! nu "ai nele&ea ni"icC nu e/istau
se"ne de %iolen nici &ea"uri sparte nici sn&e# Interiorul "ainii era curat
c(iar panic# Cei doi "ori puteau s !i !ost nite !uncionari tineri care se
odi(neau ntr'o parcare la $u"tatea unei lun&i cltorii de a!aceri# Nedu"erirea
lui Ale/ se spulber la ur"torul cu%nt al lui ;a""ond#
2 Cianur#
2 *e ce3
2 E%ident nite !anatici# Au pre!erat s "oar dect s de+%luie nite
in!or"aii7 "potri%a %oinei lor desi&ur# Ne'au neles &reit# Totul a nceput n
"o"entul cnd ai ncercat att de !i s iei dup "ine de la D:u!nia 1!ntului
A(eor&(eE# Asta i'a alar"at pri"a dat. cnd "'au lo%it7 aici#
;a""ond art cu "na spre banda$e# 0cAuli!! nu ncerc s'i ascund
!uria#
2 0'a" ca" sturat de a!urisitele du"itale de ipote+e caustice8
2 Ji'a" spus c a !ost riscant s te aduc aici7
2 Nu'"i "ai spune po%eti8
2 Nu uita c !r noi sperana du"itale de %ia ar !i de patru luni ? n cel
"ai !ericit ca+#
53
2 Con!or" %ersiunii du"itale#
*ar %ersiunea a&entului a%ea "ai "ult consisten dect putea s priceap
0cAuli!! n acel "o"ent# Ale/ ntoarse spatele neplcutei pri%eliti# -r un
"oti% anu"e rupse bucata de sto!a s!iat din (ain i se spri$ini de capota
"ainii#
2 *ac tot " !aci rspun+tor de attea rele spune'"i ce s'a nt"plat n
seara asta#
En&le+ul se con!or"# Cu cte%a +ile n ur" a&enii 0I K depistaser o a
doua D!orE i"plicat n "icrile lui *unstone# Trei poate patru subieci
neidenti!icai ce apreau "ereu# Toi erau ne&ri# Li s'au !cut !oto&ra!ii li s'au
reconstituit a"prentele luate din restaurante sau de pe obiecte aruncate ? pac(ete
de i&ri +iare i altele ? i toate datele intraser n co"puterele de la NeH
1cotland Fard i 1er%iciul de E"i&rri# Nu !useser nre&istrai nicieri. subiecii
erau Dne&ati%iE n relaie cu !ir"a *unstone# E%ident7 apoi treaba se li"pe+ise
n cursul serii cnd unul dintre subieci o"orse un o" de la *unstone care'l
ur"rea#
2 A" tiut atunci +ise ;a""ond c ne orientase" corect. inta era clar#
R"nea s stabili" contactul e!ecti% pentru a ne nele&e# A" coc(etat c(iar cu
ideea de a aran$a ct "ai repede o ntlnire ntre du"neata i aceti oa"eni poate
n di"ineaa asta# 1 (otrti attea lucruri ntr'un rsti"p att de scurt7
A%u loc un prudent contact preli"inar cu subieciiC Datt de ne%ino%ai i plini
de sperane nct aproape c le'a" o!erit ce "ai r"sese din i"periu# 1i&ur i
n&ri$ora e%entualitatea unei capcaneE#
-usese !i/at o ntlnire la D:u!nia 1!ntului A(eor&(eE# 1'l aduc pe
a"erican n 1o(o la club iar dac deci+ia se do%edea &reit 0cAuli!! putea !i
reinut odat a!lat nuntru n ca+ contrar "pre$urrile ar !i !ost opti"e ? toate
prile pre+ente#
2 *ar oa"enii lui =ar!ield3 ntreb Ale/# Ai spus c i'a dublat e!ecti%ul
oa"enilor care " supra%e&(ea+#
2 Te'a" "init# Voia" s r"i acolo unde te a!lai# =ar!ield are un sin&ur
o" care te ur"rete# L'a" !cut s'i piard ur"a# Cei de la *unstone au &ri$ile
lorC unul dintre oa"enii lor a !ost ucis# Nu puteai !i !cut rspun+tor pentru asta#
E%eni"entele serii se derulau aa cu" anticipase ;a""ondC !r incidente#
A&entul !cuse aran$a"entele pentru "as ? Di cunoate" aproape pe toi cei cu
care te ntlneai la Londra a"iceE ? i ateptase "o"entul prielnic#
Apoi ntr'o succesiune rapid toate datele proble"ei se "odi!icaser# 0ai
nti !usese anunul !cut de Ale/ pri%ind plecarea peste dou +ile a ec(ipei de
prospectare ? 0I K n %re"e ce corespondentul su peste (otare 0I T nu era
pre&tit la 6in&ston# Apoi %eni in!or"aia c =ar!ield rostise nu"ele D;alidonE
ceea ce desi&ur nu constituia o surpri+# -ir"a *unstone trebuie s'i !i cutat
n!uriat pe uci&aii pri"ei ec(ipe de prospectare# >ns 0I K nu bnuia c
*unstone a$unsese att de departe# <r"toarea bre !usese a&entul +pcit care
54
se lo%ise de "as i rostise cu%ntul DEdinbur&(E de dou ori#
2 La !iecare dou+eci i patru de ore !olosi" cte un cu%nt neobinuit care
are o sin&ur se"ni!icaieC Drenun pericol "a/i"E# *ac este repetat aceasta
nsea"n pur i si"plu c acoperirea noastr a c+ut# 1au a !ost neleas &reit#
Atunci trebuie pre&tite ar"ele#
>n acel "o"ent ;a""ond nelesese &ra%a eroare ce !usese co"is# A&enii
si i ndeprtaser pe oa"enii lui =ar!ield dar nu i pe unul dintre ne&ri#
0cAuli!! !usese obser%at n co"pania lui =ar!ield la "ie+ul nopii pentru o bun
bucat de ti"p# La cte%a "inute dup ce Ale/ intrase la D:u!niaE ur"ritorul
su ne&ru apruse i el alar"at de !aptul c prietenii lui !useser prini ntr'o
capcan#
Con!runtarea ncepuse n nebunia (alucinant de la D:u!nia 1!ntului
A(eor&(eE# ;a""ond ncercase s e%ite de+nod"ntul !atal# >nclcase re&ulile#
Nu era nc ora O#PN dar ntruct Ale/ander 0cAuli!! !usese %+ut cu el nu'i
"ai putea per"ite s atepte# >ncercase s stabileasc o !or" de le&tur s
e/plice s aplane+e i+bucnirea de "nie#
Aproape c reuise cnd unul dintre ne&ri ? "ortul prbuit peste %olan ? l
%+use pe 0cAuli!! srind de la "as i aruncndu'se n "uli"e "pin&nd
oa"enii din calea lui i cutndu'l nnebunit pe ;a""ond#
Pri%elitea aceasta strnise panic ;a""ond !usese n$un&(iat !olosit ca scut
i "pins pe ua din spate spre alee de ctre doi dintre subieci n %re"e ce al
treilea aler&ase n !aa clubului pentru a alerta "aina care trebuia s'i ia de acolo#
2 Ceea ce s'a nt"plat n ur"toarele cte%a "inute a !ost n e&al "sur
un c(in i o alinare +ise ;a""ond# Oa"enii "ei nu "'ar !i lsat sin&ur n !aa
pri"e$diei aa c n clipa cnd a" ieit pe trotuar cu rpitorii "ei acetia au !ost
reinui# I'a" urcat n "aina asta i a" plecat spernd s restabili" buna
nele&ere# *ar i'a" per"is intenionat celui de'al treilea o" s dispar ? o
do%ad de bun'credin din partea noastr#
Apoi a&enii 0I K plecaser spre c"pul pustiu# -usese c(e"at un doctor
pentru a'l n&ri$i pe ;a""ond# Iar celor doi subieci ? cu ar"ele i c(eile "ainii
con!iscate ? li se dduse posibilitatea s se consulte ntre ei n sperana c a%eau
s'i clari!ice ndoielile n ti"p ce ;a""ond era banda$at#
2 Au !cut o ulti" ncercare s !u& ns nu a%eau c(eile "ainii# Aa c i'
au luat !iolele sau tabletele "ortale i odat cu ele i %ieile# Pn la ur" n'au
a%ut ncredere n noi#
0cAuli!! tcu pre de cte%a clipe# ;a""ond nu ntrerupse tcerea#
2 Iar Ddo%ada du"itale de bun'credinE a ncercat s " ucid#
2 Aa se pare# A "ai r"as un sin&ur brbat n An&lia pe care trebuie s'l
&si"C o!erul# >nele&i c nu pute" !i !cui rspun+tori. ai nesocotit
instruciunile noastre7
2 O s a$un&e" i la asta l ntrerupse 0cAuli!!# 1puneai c "'ai adus aici
din dou "oti%e# L'a" neles pe pri"ulC oa"enii du"itale acionea+ rapid i
55
&arantea+ protecia7 dac instruciunile nu sunt DnesocotiteE# Ale/ i"it
pronunia lui ;a""ond# Care e cel de'al doilea "oti%3
A&entul %eni direct n !aa lui 0cAuli!! i n lu"ina slab Ale/ obser%
intensitatea pri%irii lui#
2 O s'i spun c nu "ai ai de ales i c trebuie s continui colaborarea cu
noi# 1'au nt"plat prea "ulte# Eti prea i"plicat#
2 Asta +icea i =ar!ield#
2 Are dreptate#
2 @i dac re!u+3 *ac pur i si"plu "i !ac ba&a$ul i plec3
2 Ai de%eni suspect i irecuperabil# Ai !i (ituit pn'n pn+ele albe# Crede'
" pe cu%nt a" "ai %+ut situaii din astea#
2 Aro+a% a!ir"aie pentru un ? cu" i +ice ? analist !inanciar3
2 Titluri do"nule 0cAuli!!# Co"plet lipsite de i"portan#
2 Nu i pentru soia du"itale#
2 Te ro& s7 ;a""ond trase adnc aer n piept# Cnd ncepu s %orbeasc
nu puse o ntrebare# -cu o a!ir"aie cal" ndurerat# Ea te'a tri"is dup "ine#
2 *a#
-u rndul lui ;a""ond s tac# @i al lui Ale/ s nu'l tulbure n tot acest
rsti"p 0cAuli!! pri%i cu" se c(inuie a&entul de cinci+eci de ani s'i %in n
!ire#
2 Oricu" r"ne !aptul c ai nesocotit instruciunile#
2 Trebuie s !ie o plcere s triasc cine%a cu du"neata#
2 0'a" obinuit cu asta rspunse ;a""ond cu rceal n ur"toarele
cte%a luni asocierea noastr o s !ie !oarte strns# @i %a trebui s !aci e/act ce'i
spun# Alt!el %ei !i un o" "ort#
56
PARTEA A DOUA
/ig0to
7
1oarele rou'ar"iu prea o &aur ars n tapiseria de un albastru neuni!or" a
cerului de sear# Norii $oi erau ti%ii cu &alben. deasupra se contura neantul
%ineiu# Noaptea blnd a Caraibelor ur"a s se lase curnd peste acea parte a
lu"ii# La ateri+area a%ionului la Port Ro)al a%ea s !ie ntuneric#
0cAuli!! pri%ea ori+ontul prin &ea"ul !u"uriu al (ubloului# >n !otoliul de
ln& el dor"ea Alison :oot(#
-a"ilia ,ensen se a!la de partea cealalt a a%ionului iar Ale/ i +ise c pentru
un cuplu ale crui con%in&eri politice erau de centru'stn&a se aco"odaser cu o
re"arcabil uurin la !acilitile o!erite de clasa nti# Co"andaser cel "ai bun
%in pateu de &sc ra cu portocale i salat 0alaBo! de parc nu"ai asta ar !i
"ncat de ani de +ile# Ale/ se ntreb dac nu cu"%a =ar!ield se nela# Toate
cunotinele sale cu %ederi de stn&a n a!ara !ostului bloc so%ietic erau lipsii de
u"or. nu ns i !a"ilia ,ensen#
,a"es -er&uson sttea sin&ur pe un !otoliu din !a# La nceputul cltoriei
C(arles =(ite(all se ae+ase ln& el apoi se dusese n (olul cel "are &sise o
cunotin din 1a%anna'la'0ar i r"sese acolo# -er&uson pusese pe !otoliul
neocupat o saco din piele ce coninea ec(ipa"ent !oto&ra!ic# 1c(i"ba !rec%ent
!iltrele obiecti%ului !oto&ra!iind cerul prin (ublou#
0cAuli!! i Alison se ae+ar i ei la "asa ocupat de C(arles =(ite(all i
prietenul su i co"andar cte un pa(ar de butur# A"icul sa%antului ne&ru era
alb bo&at i bea +dra%n# 0ai "otenise i cte%a %ec(i proprieti din sud'estul
,a"aici iar lui Ale/ i se pru ciudat c =(ite(all pierdea atta %re"e cu el# Nu'i
!cea nici o plcere s'l %ad pe =(ite(all cu" rspundea cu pro"ptitudine
obser%aiilor banale i deloc a"u+ante ale prietenului su alcoolic#
Alison atinsese braul lui 0cAuli!! dup al doilea pa(ar# Era un se"nal de
ntoarcere la !otoliile lor. a"ndurora le !usese de'a$uns#
@i Alison3
>n ti"pul ulti"elor +ile petrecute la Londra a%usese attea lucruri de !cut
57
nct nu reuise s se ntlneasc cu ea de cte ori ar !i %rut# -usese ocupat pn
peste cap cu proble"e or&ani+atoriceC s cu"pere i s nc(irie+e ec(ipa"ente s
obin %i+e pe paapoarte s a!le cte %accinuri trebuiau !cute Unu !usese necesar
nici unulV s desc(id conturi bancare la 0onte&o 6in&ston i Oc(o Rios i s
calcule+e c(eltuielile supli"entare pentru o prospeciune &eolo&ic de lun&
durat# *unstone nu se i"plicase direct dar l a$utase considerabil din u"br#
Oa"enii co"paniei i spuseser e/act unde s se duc i cu cine s %orbeasc.
iele ncurcate ale birocraiei ? &u%erna"entale i co"erciale ? !useser
desclcite#
>ntr'o sear con%ocase toat ec(ipa ? cu e/cepia lui 1a" TucBer care a%ea s
li se alture la 6in&ston# Cinaser la 1i"psons# -usese destul de plcut. toi erau
pro!esioniti# -iecare i studiase pe ceilali i !cuse co"entarii elo&ioase la adresa
acti%itii tiini!ice des!urate de acetia# =(ite(all pri"ise cele "ai "ulte laude
? aa cu" se i cu%enea# Era o ade%rat celebritate dac se putea spune aa#
Rut( ,ensen i Alison preau s se nelea& bine lucru pe care 0cAuli!! l
pre%+use# 1oul lui Rut( Peter adoptase o atitudine printeasc !a de
-er&uson "ani!estnd n&duin !a de nencetatele ironii ale tnrului# C(arles
=(ite(all !usese cel "ai "anierat uor distant i !oarte decent cu un spirit erudit
nuanat i o "odestie netrucat#
*ar Alison3 Nu contra"andase ntlnirea cu ea dup nebunia de la D:u!nia
1!ntului A(eor&(eE i tot ce'a ur"at pe c"pul pustiu de la peri!eria Londrei# >i
inspira senti"ente contradictorii# >l irita !aptul c ea nu'i %orbise despre
acti%itile dubioase ale !ostului ei so# *ar nici nu accepta %a&a te"ere a lui
;a""ond c s'ar putea s !ie o"ul lui =ar!ield# N'a%ea sens# Ea nu era dect o
persoan independent ca i el# Postura de e"isar tcut al lui =ar!ield i'ar !i
a!ectat independena# Alison nu putea !ace una ca asta !r s se dea de &ol#
>ncerc totui s'o deter"ine s %orbeasc despre soul ei# Ea i rspundea cu
cliee a"u+ant Dci%ili+ateE cu" ar !i Ds nu "ai rscoli" cenuaE iar el nu
insista# Nu %oia n acel stadiu al relaiei lor s discute despre *a%id :oot( cu el#
Nu era rele%ant#
2 *oa"nelor i do"nilor se au+i o %oce "asculin &ra% n di!u+oarele
a%ionului# 1unt cpitanul T(o"as# Ne apropie" de coasta nord'estic a ,a"aici.
n cte%a "inute %o" sur%ola Port Antonio i %o" cobor spre aeroportul
Palisados din Port Ro)al# Ru&" toi pasa&erii s'i ocupe locurile n !otolii# E
posibil s apar o "ic turbulen deasupra lui :lue 0ountains# Vo" ateri+a la
opt i dou+eci ora local# La 6in&ston te"peratura este de LQ &rade iar
%i+ibilitatea e bun7
*up ce %ocea cal" puternic tcu 0cAuli!! se &ndi la ;a""ond# *ac
a&entul britanic ar !i %orbit la un di!u+or &lasul i'ar !i se"nat "ult cu acela al
cpitanului T(o"as i spuse Ale/#
;a""ond#
0cAuli!! nu pusese capt de+acordului lor te"porar ? cu" l caracteri+ase
58
;a""ond ? ntr'un "od prea plcut# Respinsese deci+ia se%er a a&entului ca
Ale/ s procede+e aa cu" l instruia ;a""ond in%ocnd un ar&u"ent neseriosC
ur"a s pri"easc un "ilion de dolari de la *unstone Li"ited i a%ea de &nd s'
l obin# *e la *unstone sau din alt parte#
;a""ond e/plodase# La ce'i !oloseau dou "ilioane de dolari unui &eolo&
"ort3 Ale/ trebuia s se re%ane+e ntr'un !el pentru a%ertis"entele i protecia pe
care le pri"ea# *ar n cele din ur" ;a""ond recunoscuse c se si"ea ne%oia
de altce%a pentru "oti%area colaborrii lui Ale/ander# 1upra%ieuirea era ce%a
prea abstract iar re%ersul ei nu se putea proba#
>n acea di"inea 0cAuli!! pri"i la (otel un !or"ular de acord adus de ctre
un co"isionar an&a$at te"porar. Ale/ l recunoscuse pe brbatul cu "anta ca!enie
de pe strada ;i&( ;olborn# Acordul stipula clau+a ra"bursrii n e%entualitatea
Dpierderii onorariuluiE a su"ei fi/e de un "ilion de dolari# *ac r"nea ? iar el
spera din tot su!letul s !ie aa ? ur"a s pri"easc banii# E/pediase docu"entul
la NeH ForB#
;a""ond#
1e ntreb care era e/plicaia. ce clari!icri putea aduce o soie a crei %oce
optit ascundea atta tea"3 1e &ndi la %iaa personal a lui ;a""ond dei
pricepea instincti% c indi!erent de natura ntrebrii pe care i'ar !i pus'o n'ar !i
pri"it niciodat rspuns#
Aa era ;a""ond# Poate c toi oa"enii care lucrau n aceeai bran a%eau
ce%a n co"un# Oa"eni din u"br. soiile lor ? trind n nes!rite tuneluri de
!ric# 1paii ale !ricii#
Pe ur" "ai era i7
.alidon1
Ce nse"na oare3 Ce era3
Era o or&ani+aie a ne&rilor3
Poate da poate nu spusese ;a""ond# Cel puin nu nu"ai asta# A%ea prea
"ulte surse de in!or"aii prea "are in!luen n sectoare puternice# 1e %e(iculau
prea "uli bani#
Cu%ntul acela ieise la i%eal n "pre$urri ciudate de'a dreptul oribile#
A&entul britanic ce !cuse parte din ec(ipa anterioar de prospectare !usese unul
din cei doi brbai "ori ntr'un incendiu i+bucnit ntr'o tabr de pe "alul rului
0art(a :rae n adncul re&iunii CocB Pit#
E/istau do%e+i n sensul c cei doi "e"bri "ori ai ec(ipei ncercaser s
scoat ec(ipa"entul din !oc se as!i/iaser cu !u"ul i arseser n in!ernul de
ba"bus#
*ar "ai era ce%a. ce%a att de cu"plit nct pn i ;a""ond a%usese o
e+itare nainte de a'i po%esti ce se nt"plase#
Cei doi brbai !useser le&ai de cren&i de ba"bus pe trunc(iuri separate
!iecare a!lat ln& ec(ipa"entul de prospeciune# Oa"enii arseser de %ii pentru
si"plul "oti% c nici unul nu putuse !u&i de acolo# *ar a&entul lsase un "esa$
59
un sin&ur cu%nt +&riat pe carcasa "etalic a unui &eoscop#
.alidon1
E/a"inarea "icroscopic aruncase o ulti" lu"in asupra po%etii de &roa+C
se &siser particule de s"al dentar u"an# A&entul +&riase literele cu dinii lui
spari#
;alidon7 rsrit s!nt#
*e!iniie necunoscut# <n cu%nt3 <n nu"e3 <n o"3 <n sunet de trei
"suri3
Ce nse"na3
2 E "inunat nu'i aa3 +ise Alison pri%ind dincolo de el pe &ea"#
2 Te'ai tre+it3
2 Cine%a a desc(is un aparat de radio i un brbat %orbea7 tot ti"pul# 4"bi
i i ntinse picioarele lun&i# Apoi csc iar snii i se ridicar sub "tasea alb a
blu+ei# 0cAuli!! o pri%ea# Iar ea si"indu'i pri%irea +"bi din nou ? a"u+at
nu pro%ocator# Rele%ana doctor 0cAuli!!# >i a"inteti3
2 Cu%ntul sta o s'i produc neca+uri doa"n :oot(#
2 N'o s'l "ai pronun# @i cnd te &ndeti c nu l'a" prea !olosit nainte de
a te cunoate#
2 >"i place le&tura. s nu ncete+i s'l rosteti#
Ea rse i i lu a&enda de pe braul !otoliului#
<r" o serie de "icri de ridicare i coborre n ti"p ce a%ionul intra n
+ona de turbulen aerian# O depir curnd ns pe cnd o tra%ersau &eanta
desc(is a lui Alison ateri+ n poala lui Ale/# <n ru$ de bu+e pudr c(ibrituri i
un tub scurt &ros c+ur i se "prtiar ntre picioarele lui 0cAuli!!# <r" un
"o"ent de e+itare# O a&end desc(is o!erea un a%anta$ ne"eritat unui pri%itor
strin !iind oarecu" o e/tensie neprote$at a inti"itii cui%a# Iar Alison nu era
&enul de o" care s se aplece repede ntre picioarele unui brbat pentru a'i
strn&e lucrurile#
2 N'a c+ut ni"ic pe podea spuse ncurcat Ale/ ntin+ndu'i lui Alison
&eanta# <ite#
Lu ru$ul i pudra cu "na stn& iar cu dreapta apuc tubul &ros care la
pri"a %edere prea s aib o se"ni!icaie special# Totui cnd i c+ur oc(ii pe
n%elitoare se"ni!icaia de%eni alta# Tubul era o ar" un spra)# Pe supra!aa
cilindrului !useser i"pri"ate cu%inteleC
CONJINE AA4 PLO
N<0AI PENTR< <4<L AR0ATEI @IW1A< AL POLIJIEI
N<0IR<L A<TORI4AJIEI MPLT
>NREAI1TRATC L'T#
Nu"rul autori+aiei i data !useser scrise de "n cu cerneal# O!icialitile
britanice autori+aser !olosirea spra)ului cu &a+ n ur" cu o lun#
60
Alison lu tubul din "na lui#
2 0ulu"esc !u tot ce spuse#
2 Ai de &nd s deturne+i a%ionul3 Obiectul sta pare s produc e!ecte
letale#
2 -etele de la Londra au proble"ele lor7 !e"eile din +iua de a+i# Au !ost
nite incidente n blocul unde locuiesc# Poi s'"i dai o i&ar3 0 si"t puin
derutat#
2 1i&ur#
0cAuli!! %r "na n bu+unarul c"ii i lu pac(etul de i&ri scond una
pentru ea# I'o aprinse apoi %orbi ncet !oarte blnd#
2 *e ce " "ini Alison3
2 Nu te "int# Cred c nu'i !ru"os din partea du"itale s &ndeti aa#
2 A( ncetea+#
4"bi ncercnd s di"inue+e &ra%itatea ntrebrii sale#
2 Poliia "ai ales cea londone+ nu !urni+ea+ spra) un cu &a+ pentru a
pune capt DincidentelorE# Iar tu nu ari ca un colonel din personalul au/iliar
!e"inin al ar"atei#
>n ti"p ce %orbea Ale/ a%u brusc sen+aia c poate &reea# Nu cu"%a Alison
:oot( era e"isarul lui ;a""ond3 Nu al lui =ar!ield ci al ser%iciilor britanice de
in!or"aii3
2 1e !ac e/cepii# 1erios Ale/#
>l pri%i n oc(i. nu "inea#
2 Pot s risc o presupunere3 <n "oti%3
2 Cu" %rei#
2 *a%id :oot(3
Ea pri%i n +are tr&nd adnc din i&ar#
2 Ai a!lat despre el# *in cau+a asta "i'ai pus attea ntrebri asear#
2 *a# Credeai c n'a !i a!lat3
2 Nu'"i psa7 nu nu'i ade%rat. cred c %oia" s a!li dac asta " a$uta s
obin slu$ba# *ar nu'i putea" spune eu#
2 *e ce nu3
2 O *oa"ne Ale/8 C(iar tu ai spus. a%eai ne%oie de cei "ai buni specialiti
nu de oa"eni cu proble"e personale# *up toate probabilitile "'ai !i ters
i"ediat de pe list#
4"betul i dispruse# Pe c(ip i se citea doar n&ri$orarea#
2 Acest :oot( trebuie s !ie un tip dat naibii#
2 E un o" !oarte bolna% !oarte %icios# *ar l pot ine n !ru pe *a%id#
>ntotdeauna a" reuit# E de o laitate e/traordinar#
2 Aproape toi oa"enii %icioi sunt aa#
2 Nu tiu dac se poate &enerali+a# *ar nu e %orba despre *a%id# Ci de o"ul
pentru care a lucrat#
2 Cine3
61
2 <n !rance+# <n "arc(i+# Nu"ele lui e C(atellerault#
Ec(ipa lu ta/iuri separate spre 6in&ston# Alison r"ase n ur" cu 0cAuli!!
care se ocup de ec(ipa"ent cu a$utorul celor din 0inisterul $a"aican al
Educaiei# Ale/ ncerca !a de $a"aicani acelai %a& resenti"ent pe care'l
a%usese !a de oa"enii de tiin de la Londra. nu"ai c acu" era %orba i de
culoarea pielii# Nu e/istau i acolo &eolo&i ne&ri3 Preau s &ndeasc localnicii#
Aceast i"presie i !u ntrit de %a"eii "brcai n uni!or"e BaBi# Ei
insistar s e/a"ine+e !iecare balot !iecare cutie de parc ar !i coninut cele "ai
periculoase "r!uri de contraband i"a&inabile# ;otrser s aplice cu
"inuio+itate le&ea n %re"e ce 0cAuli!! sttea neputincios ln& ei#
O or i $u"tate "ai tr+iu ntre&ul ec(ipa"ent !usese %eri!icat i "arcat
nainte de a !i transportat la Aerodro"ul :oscobel din Oc(o Rios# Ner%ii lui
0cAuli!! erau att de ncordai nct scrnea din dini i transpira abundent# O
prinse de bra pe Alison i se ndeprtar spre ter"inal#
2 Pentru nu"ele *o"nului Ale/ "i rupi cotul8 +ise Alison cu rsu!larea
tiat ncercnd s'i stpneasc rsul#
2 1cu+e7 "i cer scuze# :leste"aii tia i nc(ipuie c sunt stpnii lu"ii8
2icloii8
2 E insula lor7
2 Nu sunt dispus s ascult predici anticolonialiste o ntrerupse el# 0ai curnd
a bea ce%a# ;ai s ne opri" la bar#
2 @i ba&a$ele noastre3
2 Iisuse8 A" uitat# Pe'aici dac'"i a"intesc bine spuse Ale/ artnd spre o
u din dreapta#
2 *a rspunse Alison# Nu D1osiriE# Cunosc alt se"ni!icaie a ter"enului#
2 1 !ii cal"# Pri"ul "eu ordin n calitate de e! al tu e s nu scoi o %orb
nainte de a ne recupera ba&a$ele# >n tot acest ti"p eu o s in un pa(ar cu butur
n "n#
*ar "pre$urrile i"puser re%ocarea ordinului lui 0cAuli!!# :a&a$ele lor nu
se %edeau nicieri# @i se prea c ni"eni nu tia unde puteau !i. tot calabalcul
pasa&erilor de la cursa TMN !usese ridicat# Cu o or n ur"#
2 Noi a" !ost n acel a%ion# N'a" preluat ba&a$ele# Aa c trebuie s !ie o
nenele&ere i +ise tios Ale/ !uncionarului responsabil cu ba&a$ele#
2 Pi uit'te e!u9 rspunse $a"aicanul iritat de insinuarea a"ericanului
pri%ind inco"petena lui# Toate %ali+ele luate ? ni"ic r"as# Cursa ase patru+eci
a !ost aici e!u98 Nu n alt loc#
2 Vreau s %orbesc cu repre+entantul co"paniei :ritis( Air# <nde e3
2 Cine3
2 @e!ul tu !ir'ar s !ie8
2 Eu e!u98 replic n!uriat ne&rul#
Ale/ se stpnea cu &reu#
62
2 Ascult s'a !cut o ncurctur# Co"pania aerian e rspun+toare asta
%reau s +ic#
2 Eu nu cred e!u9 spuse !uncionarul btnd n retra&ere i ntorcndu'se
ctre un tele!on# 1un la :ritis( Air#
2 C(iar te ro&# 0cAuli!! i opti lui AlisonC Probabil c ba&a$ele noastre sunt
n dru" spre :uenos Aires#
Ateptar pn cnd o"ul ter"in scurta con%ersaie tele!onic#
2 <ite e!u9# -uncionarul i ntinse tele!onul lui Ale/# Vorbete te ro&#
2 Alo#
2 *octor 0cAuli!!3 +ise o %oce de britanic#
2 *a 0cAuli!!#
2 N'a" !cut dect s ur"" instruciunile din nota du"nea%oastr
do"nule#
2 Ce not3
2 Cea adresat ser%iciului pentru clasa nti# @o!erul ne'a adus'o# Ta/iul#
:a&a$ele du"nea%oastr i ale doa"nei :oot( au !ost duse la Courtlei&( 0anor#
Aa ai cerut nu'i aa do"nule3
Vocea rostea cu%intele rspicat de parc %orbitorul s'ar !i adresat cui%a care
buse prea "ult i nu "ai era n stare s priceap#
2 >nele&# *a e'n re&ul +ise Ale/ cal"#
>nc(ise tele!onul i se ntoarse spre Alison#
2 :a&a$ele noastre au !ost duse la (otel#
2 4u3 Ce bine8
2 Nu nu cred c'i bine rspunse 0cAuli!!# ;ai s cut" barul la#
1e ae+ar la o "as dintr'un col al slii de ateptare a aeroportului# <n
c(elner n $ac(et roie le aduse buturile "ur"urnd un cntec popular
$a"aican# Ale/ se ntreb dac departa"entul turistic al insulei i instruise pe toi
cei care'i ser%eau pe strini s !redone+e cntece i s se "ite n rit"ul lor# >i
lu pa(arul i aproape c'l ddu pe &t# Obser% c Alison care nu se ddea n
%nt dup butur prea la !el de nerbdtoare s bea ce%a#
Lund n calcul toate ele"entele ? toate era posibil ca ba&a$ul lui s !i !ost
!urat# Nu al ei# *ar n not erau preci+ate %ali+ele lui i ale doa"nei :oot(#
2 0ai ai i alte piese de artilerie la tine3 ntreb iute Ale/# Cu" e spra)ul la3
2 Nu# *e alt!el detectoarele de "etal ar !i declanat alar"a# Iar pe sta l'a"
declarat la %a"#
Alison art spre &eanta ei#
2 *a si&ur "ur"ur el#
2 Constat c eti de un cal" re"arcabil# Credea" c o s tele!one+i la (otel
s %e+i dac au a$uns ba&a$ele7 a nu pentru "ine# Eu nu cltoresc cu bi$uteriile
Coroanei#
2 O *oa"ne scu+'" Alison#
63
>i trase !otoliul i ddu s se ridice#
2 O s sun c(iar acu"#
2 Nu te ro&#
Ea se ntinse i i puse "na peste a lui#
2 0 &ndesc c toate aciunile tale i+%orsc dintr'un "oti% anu"e# Nu %rei
s pari suprat# Cred c ai dreptate# *ac ba&a$ele s'au pierdut pot nlocui tot ce
a%ea" acolo c(iar n di"ineaa asta#
2 Eti !oarte nele&toare# 0ulu"esc#
Ea i retrase "na i bu din nou# El i sc(i"b po+iia n !otoliu
ndreptndu'i pri%irea spre interiorul (olului# >ncepu s'i e/a"ine+e discret pe
cei a!lai la celelalte "ese#
;olul (otelului era pe $u"tate ocupat# *in locul unde se a!la n colul de %est
al ncperii Ale/ putea %edea aproape !iecare "as# Le e/a"in cu atenie
ntrebndu'se aa cu" se ntrebase cu dou nopi n ur" pe ;i&( ;olborn cine
putea !i interesat de persoana lui#
La intrarea slab lu"inat se obser% o "icare# 0cAuli!! se uit ntr'acolo i
%+u n cadrul uii silueta unui brbat solid "brcat cu o c"a alb !r (ain#
Vorbea cu o steHardes dnd uor din cap n se"n de re!u+ n ti"p ce pri%ea
nuntru# *eodat Ale/ clipi i se uit "ai atent la brbat#
>l cunotea#
>l ntlnise ulti"a dat n Australia pe 6i"berl) Plateau# I se spusese c o"ul
se retrsese n ,a"aica#
Robert ;anle) ? un pilot#
;anle) sttea la intrarea n (ol cutnd pe cine%a# Iar Ale/ nelese instincti%
c era %orba despre el#
2 1cu+'" i spuse el lui Alison# E acolo un tip pe care'l cunosc# *ac nu
" nel cred c pe "ine " caut#
>n ti"p ce'i croia dru" printre "esele i u"brele din ncpere 0cAuli!! i
+ise c era oarecu" nor"al ca Robert ;anle) dintre toi oa"enii din Caraibe s
!ie i"plicat n acea a!acere# ;anle) o"ul desc(is care a%ea de'a !ace cu o lu"e
tainic !iindc era "ai presus de orice un o" de ncredere# <n o" %esel ns i
dur n acelai ti"p un pro!esionist a crui e/perien era "ult "ai %ast n raport
cu "isiunea ce'i !usese ncredinat# Cine%a care supra%ieuise n "od "iraculos
ase decenii dei dup toate se"nele de'abia ar !i putut tri patru# Totui Robert
;anle) nu prea "ai %rstnic de patru+eci i cinci de ani# Nici "car prul tuns
scurt blond'rocat nu'i albise#
2 Robert8
2 Ale/ander8
Cei doi brbai i strnser "inile i se btur pe u"eri#
2 I'a" spus doa"nei care " nsoete c probabil pe "ine " caui# 1incer
%orbind sper s " !i nelat#
2 Ar !i !ost bine prietene#
64
2 *e asta " te"ea"# *espre ce e %orba3 ;ai nuntru#
2 I"ediat# 1'i dau "ai nti %estea# N'a %rea ca doa"na s te ia la
ntrebri#
;anle) l duse pe Ale/ dincolo de u. se opri ln& un +id#
2 E %orba despre 1a" TucBer#
2 'am3 <nde e3
2 Asta'i proble"a prietene# Nu tiu# 1a" a %enit cu a%ionul la 0o9:a) acu"
trei +ile i "'a sunat la Port Antonio. bieii din Los An&eles i'au spus c o s !iu
acolo# Eu "i'a" luat +borul spre el !irete i ntlnirea a !ost ne"aipo"enit# N'o
s intru n a"nunte# >n di"ineaa ur"toare 1a" a cobort n (olul (otelului s'
i ia un +iar cred# *e atunci nu s'a "ai ntors#
65
1
Peste o or Robert ;anle) trebuia s se ntoarc la Port Antonio cu a%ionul#
1e nelesese cu 0cAuli!! s nu'i %orbeasc lui Alison despre 1a" TucBer#
;anle) pro"isese s'l caute n continuare pe 1a". el i cu Ale/ ur"au s pstre+e
le&tura#
Cei trei luar un ta/i de la Port Ro)al spre 6in&ston la Courtlei&( 0anor#
;anle) r"ase n "ain i se duse la "icul aerodro" Tinson Pen unde i inea
a%ionul#
La recepia (otelului Ale/ ntreb nonalant dar nu i nepstorC
2 :a&a$ele noastre au sosit3
2 1i&ur c da do"nule 0cAuli!! rspunse !uncionarul ta"pilnd
!or"ularele de nre&istrare i !cnd se"n unui (a"al# Cu cte%a "inute n ur"#
Le'a" dus n ca"erele du"nea%oastr care sunt alturate#
2 Ct atenie +ise Ale/ ncet ntrebndu'se dac Alison l au+ise pe o"ul de
la recepie#
-uncionarul nu %orbise tare iar Alison se a!la n cellalt capt al biroului i
rs!oia brourile turistice# Apoi se uit la 0cAuli!!. au+ise# Pe c(ip a%ea o
e/presie neutr#
Cinci "inute "ai tr+iu ea desc(ise ua dintre cele dou ca"ere iar Ale/
nelese c nu "ai a%ea rost s !ac speculaii#
2 A" !cut aa cu" "i'ai ordonat do"nule e! +ise Alison intrnd# N'a"
atins7
0cAuli!! ridic repede "na !cndu'i se"n s tac#
2 Patul co"oara "ea8 Eti o "inune iubire8
C(ipul lui Alison a%ea o e/presie deconcertat# -u un "o"ent stn$enitor
pentru care el nu era pre&tit. nu se ateptase ca ea s %in din proprie iniiati% n
ca"era lui# Totui n'a%ea rost s r"n ne"icat cu un aer stupid#
Vr "na n bu+unarul (ainei i scoase un "ic instru"ent "etalic de
di"ensiunile unui pac(et de i&ri# Era unul dintre cele cte%a obiecte pe care i le
dduse ;a""ond# UTot el %orbise cu cei de la :ritis( AirHa)s la Londra pentru
a'l scuti de necesitatea de a declara obiectele "etalice a!late asupra sa#V#
0icua cutie "etalic repre+enta un aparat electronic de anali+ ce !unciona
cu o baterie "iniaturi+at de "are %olta$ n ciuda si"plitii "odului de utili+are
a%ea un "ecanis" co"ple/ iar ;a""ond pretindea c era !olosit !rec%ent n
ulti"ul ti"p# *etecta pre+ena dispo+iti%elor electronice de ascultare a!late n
interiorul unei supra!ee de %reo apte "etri ptrai# Ale/ intenionase s pun n
!unciune aparatul i"ediat dup intrarea n ca"er# >n sc(i"b desc(isese distrat
uile de la "icul balcon i aruncase o pri%ire spre :lue 0ountains a cror siluet
66
ntunecat se pro!ila "aiestuos pe !undalul nopii senine din 6in&ston#
Alison :oot( pri%i atent aparatul apoi pe 0cAuli!!# Tea"a i !uria i se citeau
n pri%ire dar a%u pre+ena de spirit s nu spun ni"ic#
Aa cu" !usese n%at Ale/ porni instru"entul i ncepu s descrie n aer
se"icercuri laterale i %erticale pornind din cel "ai ndeprtat col al ca"erei# La
!el trebuia s procede+e i n celelalte trei coluri# 1e si"ea stn$enit aproape
ridicol n ti"p ce'i !lutura ncet braul prin aer de parc ar !i acordat cine tie ce
binecu%ntare ocult#
Apoi dintr'odat stin&(ereala i dispru# 1i"i n sc(i"b o durere deasupra
sto"acului ca o "punstur ascuit iar respiraia i se opri i oc(ii i se aintir
asupra acului subire de pe ecranul aparatului# >l "ai %+use deseori "icndu'se
n ti"pul e/erciiilor !cute cu ;a""ond. !usese curios c(iar !ascinat de
"icrile sale tre"urate e+itante# Acu" ns era n!ricoat#
Nu se "ai a!la la o edin de antrena"ent ntr'o ca"er i+olat i si&ur cu
;a""ond e/plicndu'i rbdtor i "eticulos i"portana +onelor de suprapunere#
Acu" se con!runta cu realitatea. niciodat nu cre+use c aa ce%a c(iar a%ea s i
se nt"ple# Pn acu" totul !usese cu"%a i"probabil#
Totui n acel "o"ent sub oc(ii lui acul subire oscila cu "inuscul %iolen#
1en+orii !ini se"nalau pre+ena unui intrus#
<nde%a n i"ediata sa apropiere se a!la un obiect strin cu !uncia de a
trans"ite tot ce se %orbea n acea ca"er#
>i !cu se"n lui Alison. ea se apropie cu pruden# El &esticul i i ddu
sea"a c "i"ica lui prea cea a unui participant lipsit de i"a&inaie la un concurs
de &(icitori# Arta spre aparat apoi spre bu+ele lui# Cnd ea %orbi se si"i ca uni
idiot#
2 0i'ai pro"is c iei" s be" ce%a n &rdina aia &ro+a% de la parter#
Pute" a"na celelalte treburi7 iubire#
Rostise cu%intele cal" cu si"plitate# Totul sunase !oarte credibil#
2 Ai dreptate rspunse el si"ind c n'are %ocaie de actor# Nu"ai s !ac un
du#
1e duse repede la baie i ddu dru"ul apei s cur& n cad# >"pinse ua pn
cnd r"ase ntredesc(is. +&o"otul apei nu era !oarte puternic# 1e ntoarse n
locul unde sttuse i continu s "ane%re+e aparatul reducnd a"ploarea
se"icercurilor n !uncie de "icarea acului i ncercnd s locali+e+e obiectul
aa cu" l n%ase ;a""ond#
1in&ura surpri+ o constitui !aptul c lu"inia roie a aparatului l ndru"
e/act deasupra %ali+ei sale a!lat ln& perete printre celelalte ba&a$e#
Lu"inia roie indica pre+ena obiectului la trei+eci de centi"etri de
instru"ent#
>i ddu aparatul lui Alison i desc(ise cu pruden %ali+a# 1coase lucrurile din
ea ? c"i ciorapi i len$erie ? i le puse ? de !apt le arunc ? pe pat# Cnd
%ali+a !u "ai "ult &oal dect plin trase de banda elastic i i trecu de&etele
67
peste interiorul (usei din piele#
0cAuli!! tia ce s caute. ;a""ond i artase +eci de "icro!oane cu di%erse
!or"e i di"ensiuni#
>l &si#
Era prins de cptueala e/terioarC o "ic protuberan de "ri"ea unui buton
acoperit cu piele# >l ls acolo aa cu" l n%ase ;a""ond i continu s
e/a"ine+e restul %ali+ei n cutarea celui de'al doilea "icro!on#
>l &si i pe acela# Pe partea opus#
Lu aparatul de la Alison se deprt de ba&a$e i ncepu s descrie rapid
Dse"icercuriE prin restul ncperii# Aa cu" i spusese ;a""ond c s'ar putea
nt"pla acul instru"entului nu se "ai "ic# *eoarece dac un trans"itor era
!i/at pe un obiect portabil !aptul de"onstra c acela era sin&urul dispo+iti% n
!unciune#
Restul ca"erei era curat# ;a""ond !olosise cu%ntul DsterilE#
0cAuli!! se duse n baie. nici acolo nu era ni"ic# >nc(ise robinetele i stri&
spre AlisonC
2 Ai despac(etat3
*e ce dracu9 spusese asta3 *intre toate stupi+eniile7
2 1unt deprins cu e/pediiile de prospectare %eni rspunsul rela/at# Toate
(ainele "ele sunt din "ateriale sintetice# *ar a %rea s %d &rdina aia &ro+a%#
Arbete'te#
>"pinse ua de la baie i o %+u nc(i+nd balconul i tr&nd draperiile peste
&ea"ul nalt pn la ta%an# Alison :oot( !cea e/act ce trebuia i +ise el#
;a""ond i repetase deseori indicaiaC (up ce gseti un microfon verific
zona din 3ur. g*ndete-te c s-ar putea s e/iste i o supraveg!ere vizual#
Iei din baie. ea l pri%i7 Nu se &ndi el de !apt l !i/a cu pri%irea#
2 :un spuse ea# Ai ter"inat# A" i"presia c nu i'ai ras toat barba dar
ari acceptabil# ;ai s "er&e"7 iubire#
*up ce ieir pe coridor Alison i lu braul i se ndreptar spre li!t# El
ncerc s %orbeasc de cte%a ori ns de !iecare dat ea l ntrerupse#
2 Ateapt pn a$un&e" $os i spuse ea n oapt#
>n &rdin dup ce se ae+ar Alison ceru s !ie "utai la alt "as a!lat n
captul opus# <na care obser% Ale/ nu a%ea plante sau pal"ieri n apropiere#
Nu se a!lau acolo "ai "ult de +ece cupluri nici un brbat sin&ur i nici o !e"eie
nensoit# 0cAuli!! a%u sen+aia c Alison e/a"inase cu atenie !iecare perec(e#
1osir buturile. c(elnerul plec iar Alison :oot( ncepu s %orbeascC
2 Cred c e "o"entul s st" de %orb7 despre lucruri pe care nu le'a"
discutat#
Ale/ i o!eri o i&ar# Ea re!u+ dar el i aprinse una# Cti&a ast!el cte%a
secunde nainte de a rspunde a"ndoi !iind contieni de lucrul sta#
2 1cu+'" pentru ce'ai %+ut n ca"er# N'a %rea s dai prea "are
i"portan celor nt"plate#
68
2 Ar !i a"u+ant iubitule nu"ai ca tu erai aproape isteri+at#
2 Ce dr&u8
2 Ce anu"e3
2 Ai spus DiubituleE#
2 Te ro&# Pute" s r"ne" n plan pro!esional3
2 *u"ne+eule8 Tu poi3
2 Eu sunt &eolo&# Tu ce eti3
0cAuli!! o i&nor#
2 Ai spus c era"7 tulburat sus# Ai dreptate# *ar "'a surprins cal"ul tu#
Ai !cut e/act ce trebuia n %re"e ce eu scotocea" prin ca"er#
2 *e acord# 1cotoceai7 Ale/ i s'a cerut cu"%a s " an&a$e+i pentru
e/pediia asta3
2 Nu# 0i s'a spus s " &ndesc de dou sau trei ori nainte de a te accepta#
2 Putea s !ie %orba despre un co"plot# >"i dorea" cu disperare aceast
slu$b. a !i !ost n stare s " culc cu tine pentru a o obine#
2 Nu s'au !cut presiuni asupra "ea n ceea ce te pri%ete# A" !ost doar
a%erti+at# @i asta din cau+a preocuprilor colaterale ale !ostului tu so ceea ce ar
e/plica pro%eniena banilor pe care'i are# 1pun DbaniE !iindc probabil nu pot !i
considerai %enituri#
2 E/plic pro%eniena tuturor banilor lui care nu sunt declarai drept %enit# @i
nu cred n ruptul capului c -acultatea de Aeo!i+ic a <ni%ersitii din Londra
putea s aib acces la ase"enea in!or"aii# Cu att "ai puin 1ocietatea Re&al#
2 Te neli# O "are parte din banii destinai acestei prospeciuni constituie o
sub%enie &u%erna"ental acordat prin inter"ediul 1ocietii i al <ni%ersitii#
Iar cnd &u%ernul c(eltuiete nite bani se interesea+ de oa"eni i de statele de
plat#
0cAuli!! !u plcut surprins de propriul rspuns# Vorbise aa cu" l instruise
;a""ond dnd o replic spontan i lo&ic# Ofer ntotdeauna adevruri
pariale cu aparen fireasc7 acestea !useser cu%intele lui ;a""ond#
2 1 trece" peste aceast apreciere discutabil tipic pentru "entalitatea
a"erican +ise Alison cutndu'i i&rile# Cred c o s'"i dai o e/plicaie n
pri%ina celor nt"plate sus#
1osise "o"entul se &ndi Ale/ ntrebndu'se dac a%ea s se descurce dup
cu" i spusese ;a""ondC ' reduci orice e/plicaie la doar c*teva cuvinte pline
de un-sim i simplitate i s nu divag!ezi# >i aprinse i&ara i %orbi pe un ton
nepstorC
2 E/ist o su"edenie de tertipuri politice n 6in&ston n "area lor "a$oritate
"runte dar i "ai dure# I"plicaiile acestei prospeciuni sunt !oarte
contro%ersate# Resenti"ente le&ate de ori&ine &elo+ii &enul sta de lucruri# Ai
%+ut ce s'a nt"plat la %a"# E/ist oa"eni n stare s ucid pentru a ne
discredita# 0i s'a dat a!urisitul la de aparat pentru a'l !olosi n ca+ul n care a !i
considerat c se nt"pl ce%a neobinuit# Aa a" cre+ut i a" a%ut dreptate#
69
Ale/ bu ce "ai r"sese n pa(ar i ur"ri reacia !e"eii i dduse toat
silina s par sincer#
2 Adic n le&tur cu ba&a$ele noastre spuse Alison#
2 *a# Nota aia n'a%ea nici o noi" iar !uncionarul de la recepie a spus c
%ali+ele noastre a$unseser cu puin nainte de a %eni noi# *ar !useser luate de la
aeroport cu aproape dou ore "ai de%re"e#
2 >nele&# @i o prospeciune &eolo&ic poate pro%oca ase"enea acte
necu&etate3 Asta'i &reu de ad"is Ale/#
2 Nu i dac e/a"ine+i "ai atent situaia# *e ce se !ac prospeciuni3 Care e
n &eneral $usti!icarea lor3 Oare nu aceeaS c cine%a ? nite oa"eni ?
intenionea+ s construiasc ce%a3
2 Nu i cei care ne pltesc# Cercetarea e ntins pe o arie "ult prea "are# A
spune c e o treab evident tiini!ic# Orice altce%a ar !i7 Alison se opri
uitndu'se n oc(ii lui 0cAuli!!# *oa"ne 1!inte8 *ac e vora despre altce%a e
pur i si"plu de necre+ut8
2 Poate c sunt unii care cred# @i dac e aa ce presupui c ar !ace3 Ale/ i
!cu se"n c(elnerului ridicnd dou de&ete pentru a co"anda alt rnd de
butur# Alison :oot( r"sese cu &ura cscat de ui"ire#
2 0ilioane i "ilioane i milioane +ise ea ncet# Ar cu"pra tot ce se %ede
n$ur8
2 Nu"ai dac ar !i con%ini c au a%ut dreptate#
Alison l obli& s'o pri%easc# La nceput cnd el re!u+ uitndu'se la
c(elnerul care'i pierdea ti"pul ea i puse "na peste a lui pentru a'i capta
atenia#
2 @i au dreptate nu'i aa Ale/3
2 Nu dispun de nici o do%ad n sensul sta# Eu a" un contract cu
<ni%ersitatea din Londra contrase"nat de 1ocietatea Re&al i de "inisterul
,a"aican# Ce !ac ei cu re+ultatele e treaba lor# N'a%ea rost s !or"ule+e o
de+"inire seac# La ur"a ur"ei el era un prospector pro!esionist nu un
clar%+tor#
2 Nu te cred# Ai !ost in!or"at#
2 Nu a" !ost in!or"at# 0i s'a cerut s !iu atent atta tot#
2 Acele7 "ici instru"ente nu le sunt date unor oa"eni a%erti+ai doar s !ie
ateni#
2 Aa "i'a" +is i eu# *ar tii ce%a3 A"ndoi &rei" Alison# Instru"entele
astea se !olosesc !rec%ent n +iua de a+i# 0ai ales dac lucre+i n strintate# Nu'i
un co"entariu prea plcut despre ncredere nu'i aa3
C(elnerul le aduse buturile# -redona i se "ica n rit"ul "elodiei# Alison
continu s'l !i/e+e pe 0cAuli!!# *ei nu era si&ur si"ea c ea l credea# *up
plecarea c(elnerului !ata se aplec peste "as nerbdtoare s %orbeasc#
2 @i ce trebuie s !aci acu" dup ce ai &sit c(estiile alea cu"plite3
2 Ni"ic# O s raporte+ "ine di"inea la "inister att i ni"ic "ai "ult#
70
2 Vrei s spui c n'o s le scoi de acolo ca s le calci n picioare sau ce%a de
&enul sta3 Le lai pur i si"plu unde le'ai. &sit3
Nu era o perspecti% plcut i +ise Ale/ dar ;a""ond i spusese clarC dac
&sea un "icro!on s nu se atin& de el i s'l !oloseasc# Putea !i de nepreuit#
>nainte de a ndeprta un ase"enea dispo+iti% trebuia s raporte+e i s atepte
instruciuni# La o pescrie nu"it Talion9s ln& Victoria ParB#
2 Ei " pltesc7 ne pltesc# Probabil c %or !ace o in%esti&aie discret# Ce
"ai contea+3 Eu nu a" nici un secret#
2 @i nici n-o s ai +ise Alison ncet ns rspicat retr&ndu'i "na dintr'a
lui#
0cAuli!! nelese deodat absurditatea po+iiei sale# Era n acelai ti"p ridicol
i subli" a"u+ant i a&asant#
2 Pot s " r+&ndesc i s sun pe cine%a3 ntreb el#
Alison ncepu ncet ? !oarte ncet ? s sc(ie+e adorabilul su +"bet#
2 Nu# A" !ost nedreapt7 i c!iar te cred# N'a" "ai cunoscut niciodat un
brbat att de nepstor# Eti !ie cu des%rire inocent !ie !or"idabil de ascuns#
<lti"a %ariant "i se pare "ai puin plau+ibil. erai "ult prea ner%os n ca"er#
>i puse din nou pal"a peste "na lui liber# Cu cealalt Ale/ ddu pe &t al
doilea pa(ar#
2 Pot s ntreb de ce n'ai !ost la !el de ner%oas3
2 *a# E ti"pul s'i spun# >i datore+ asta7 Eu nu " "ai ntorc n An&lia
Ale/# 0uli ani de'acu" ncolo dac nu cu"%a niciodat# Nu pot# A" colaborat
ti"p de cte%a luni cu Interpolul# A" cunoscut aceste "ici c(estii oribile# Aa le
+icea" noi# C(estii#
0cAuli!! si"i din nou durerea ascuit din sto"ac# Era tea" c(iar "ai "ult
dect tea"# ;a""ond spusese c 1er%iciul :ritanic de In!or"aii bnuia c
Alison n'a%ea s se ntoarc n An&lia# ,ulian =ar!ield su&erase c ea ar putea !i
de !olos din "oti%e abstracte !r nici o le&tur cu contribuia ei la prospeciune#
Nu tia si&ur cu" ? sau de ce dar intuia c Alison era !olosit#
Aa cu" se nt"pla i cu el#
2 Cu" s'a nt"plat asta3 ntreb el "i"nd surpri+a#
Alison descrise n linii "ari !elul n care !usese i"plicat# Csnicia ei se
alterase nainte de pri"a ani%ersare# Pe scurt Alison :oot( a$unsese curnd la
conclu+ia c soul ei o curtase i se nsurase cu ea din "oti%e strns le&ate de
cltoriile ei pro!esionale#
2 7 era ca i cu" i se ordonase s " ia s " !oloseasc s " consu"e7
Tensiunea apru curnd dup cstorieC :oot( era neobinuit de interesat de
prospeciunile ei# @i aparent din senin i soseau o!erte de prospeciuni de la !ir"e
puin cunoscute care plteau ns bine pentru operaiuni ce se re"arcau prin
e/otis"#
2 7printre altele desi&ur n 4air Turcia Corsica# 0i se altura de !iecare
dat# 4ile uneori spt"ni la rnd7
71
Pri"a con!runtare cu *a%id :oot( a%usese loc n Corsica# Prospeciunea se
des!ura n lar&ul coastelor n +ona Capo 1enetose# *a%id sosise pe la "i$locul
perioadei pentru a r"ne ca de obicei dou sau trei spt"ni i n tot acest
rsti"p pri"ise o serie de tele!oane ciudate i se dusese la nite ntlniri care se
pare c'l tulburaser peste "sur# La A$accia soseau brbai n a%ioane "ici i
rapide. alii %eneau pe "are cu traulere sau "ici %ase oceanice# *a%id disprea
ceasuri ntre&i apoi +ile la rnd# Aria unde i des!ura acti%itatea Alison nu'i
per"itea s se ntoarc la (otelul de pe r" dect seara tr+iu. soul ei nu'i putea
ascunde "icrile nici !aptul c pre+ena lui n Corsica nu se datora
de%ota"entului su !a de ea#
Ea i pretinse o e/plicaie enu"erndu'i ceea ce nu putea !i ne&at i etic(etnd
brutal $usti!icrile lui *a%id drept ceea ce erauC "inciuni &rosolane# El se
pierduse plnsese se aprase i n cele din ur" i spusese ade%rul#
Pentru a'i "enine un standard de %ia pe care era incapabil s'l asi&ure din
a!aceri oneste *a%id :oot( intrase n tra!icul internaional de dro&uri# Iniial
!usese curier# Asocierea sa la o "ic !ir" de i"port'e/port era ideal pentru
treaba asta# -ir"a nu a%ea o identitate real. des!ura o acti%itate &reu de de!init
!urni+nd "ar! unei clientele ce aparinea "ai curnd elitei sociale dect celei
co"erciale respecti% obiecte de art decorati%# Putea s cltoreasc "ult !r s
ridice se"ne de ntrebare autoritilor# Intrarea lui n lu"ea contraanditilor
!usese banalC datorii la $ocuri de noroc co"binate cu alcool n e/ces i le&turi
$enante cu !e"ei# Pe de o parte n'a%ea de ales. pe de alta era bine pltit i nu'i
!cea proble"e de contiin#
*ar Alison i !cea# Prospeciunile erau per!ect le&ale do%edind abilitatea
e!ilor lui *a%id de a depista colaboratori care nu tre+eau suspiciuni# Lui *a%id i
se dduser nu"ele unor !ir"e ce !ceau prospeciuni n anu"ite +one din ba+inul
"editeranean i i se spusese s le contacte+e pentru a le o!eri ser%iciile
respectabilei sale soii preci+nd c el a%ea s contribuie discret la salariul ei dac
era an&a$at# <n so bo&at i de%otat interesat doar s !ac !ericit o soie
pasionat de "eseria ei# O!ertele erau ntotdeauna acceptate# @i &sindu'i lui
Alison ase"enea Doca+iiE cltoriile lui cptau o dubl $usti!icare# Acti%itile
sale de curierat se e/tinseser dincolo de ori+ontul n&ust al a!acerilor sale#
Alison l a"eninase c renun la slu$ba ei din Corsica# *a%id !cuse o cri+
de isterie# Insistase asupra !aptului c a%ea s !ie ucis i Alison odat cu el# >i
descrisese o or&ani+aie corupt att de puternic i ra"i!icat nct Alison
te"ndu'se pentru %ieile lor o lsase "ai "oale# -usese de acord s'i ter"ine
treaba n Corsica dar spusese clar c "aria$ul lor era nc(eiat# Ni"ic nu a%ea s
"odi!ice acea (otrre#
Aa credea la %re"ea aceea#
>ntr'o dup'a"ia+ tr+ie a!lndu'se pe teren ? de !apt n lar&ul "rii la
cte%a sute de "etri de r" ? Alison lua "ostre din !ora$ele e!ectuate pe !undul
"rii# >n cabina "ic a %asului se &seau doi brbai# Erau a&eni ai Interpolului#
72
>l ur"reau pe soul ei de cte%a luni# Interpolul adunase o cantitate
i"presionant de do%e+i# 1e a!la acu" spre !inalul in%esti&aiei#
2 Inutil s "ai spun c se pre&tiser pentru sosirea lui# Ca"era "ea era la !el
de si&ur cu" ar !i trebuit s !ie a ta n seara asta7
A&enii pre+entaser o situaie ct se poate de clar# *ac soul ei i descrisese
o puternic reea de corupie oa"enii Interpolului i %orbiser despre o alt lu"e
? de durere su!erin i oribil inutil "oarte#
2 A( erau e/peri +ise Alison cu oc(ii ncrcai de a"intiri i cu un +"bet
trist de co"pasiune# Au adus +eci de !oto&ra!ii# Copii n a&onie tineri !ete
distruse# N'o s uit niciodat !eele alea# Aa cu" de !apt %oiau i ei7
Ru&"intea lor era "etoda clasic de recrutareC doa"na *a%id :oot( se a!la
ntr'o postur unic# Putea s !ac att de "ulte s o!ere at*t de "ult# Iar dac ea
ar !i plecat aa cu" l a"eninase pe soul ei ? brusc !r e/plicaii ? se punea
ntrebarea dac a%ea dreptul s procede+e ast!el#
*oa"ne i +ise 0cAuli!! ascultnd'o cu" se "ai sc(i"b lucrurile7
Oa"enii de la Interpol puteau s !i !ost n locul lui ;a""ond %orbind ntr'o
ca"er de la ;otelul 1a%o)#
1tabiliser o nele&ere i creaser un pro&ra" ealonat pe o perioad
re+onabil de ti"p pentru DdeteriorareaE csniciei lor# Ea i spusese lui :oot(
care respirase uurat c o s ncerce s sal%e+e relaia lor cu condiia ca el s nu'i
"ai %orbeasc niciodat despre acti%itile sale#
Ti"p de o $u"tate de an Alison Aerrard :oot( raportase "icrile soului ei
identi!icase !oto&ra!ii plantase +eci de "icro!oane n ca"ere de (otel auto"obile
i n propriul lor aparta"ent# Procedase ast!el cu con%in&erea c *a%id :oot(
indi!erent de n%inuirile care i s'ar !i adus ? a%ea s !ie prote$at de a&resiuni
!i+ice# Araie "arii abiliti a Interpolului#
Nu se o!eriser nici un !el de &aranii#
2 Cnd s'a s!rit ntrea&a po%este3 ntreb Ale/#
Alison pri%i n +are spre panora"a ntunecat n!ricotoare o!erit de :lue
0ountains ce se nlau n be+n la ci%a Bilo"etri spre nord#
2 Cnd a" ascultat o nre&istrare care "'a a!ectat !oarte tare. "'a ndurerat
cu att "ai "ult cu ct eu a" !cut'o posibil#
>ntr'o di"inea dup un curs la uni%ersitate un o" al Interpolului sosise la
biroul ei de la -acultatea de Aeolo&ie# A%ea n ser%iet un caseto!on i o caset cu
nre&istrarea unei con%ersaii dintre soul ei i o le&tur a "arc(i+ului de
C(atellerault brbatul considerat a !i e!ul operaiunilor cu dro&uri# Alison
ascultase %ocea unui o" distins care descria beat !iind prbuirea csniciei lui
cu o !e"eie pe care o iubea !oarte "ult# >l au+ise stri&nd i pln&nd n%inuindu'
se c nu !usese o"ul potri%it pentru ea# Vorbise despre re!u+ul pe care'l
nt"pinase la ru&"intea sa de a !ace dra&oste despre !elul cu" ea l respin&ea#
Iar la s!rit spusese clar c detest !aptul c o !olosise. c dac ea ar !i a!lat el
s'ar !i sinucis# 1e strduise din rsputeri s n'o i"plice n %reuna din operaiunile
73
lui C(atellerault# @i reuise de "inune#
2 Interpolul a tras o conclu+ie la !el de dureroas ca i nre&istrarea# *a%id
a!lase cu"%a de acti%itatea "ea# Tri"itea un "esa$# Era ti"pul s " retra&#
>n patru+eci i opt de ore !usese per!ectat di%orul n ndeprtatul ;aiti#
Alison :oot( era liber#
*ar desi&ur departe de a !i liber#
2 >n "ai puin de un an se %a a$un&e la C(atellerault la *a%id7 la ei toi# @i
unde%a cine%a le %a pune pe toate cap la cap i %a a$un&e la o conclu+ieC soia lui
:oot(7
Alison lu pa(arul bu i ncerc s +"beasc#
2 Asta'i tot3 ntreb Ale/ ne!iind si&ur dac relatarea ei se nc(eiase#
2 Asta'i tot doctore 0cAuli!!# Acu" spune'"i sincer "'ai !i an&a$at dac ai
!i tiut3
2 Nu nu te'a !i an&a$at# 0 ntreb de ce n'a" tiut#
2 Nu e &enul de in!or"aie pe care s'o dein uni%ersitatea 1er%iciul de
E"i&rri sau oricine altcine%a#
0cAuli!! ncerc s'i ascund spai"a subit ce'l cuprinsese#
2 Ai au+it de slu$ba asta de la cei din uni%ersitate nu'i aa3
-e"eia rse i i nl !ru"oasele sprncene n se"n de protest#
2 O *oa"ne sta'i subiectul pre!erat87 Nu recunosc c a" !ost ce%a "ai
iute. "i'a luat ce%a ti"p s ntoc"esc lista aia de lucrri pentru tine#
2 Cu" ai a!lat3
2 *e la Interpol# Cuta" o oca+ie de luni de +ile# 0'au sunat cu +ece sau
douspre+ece +ile nainte de inter%iu#
0cAuli!! nu trebuia s se lanse+e n calcule rapide# 4ece sau douspre+ece +ile
nainte de inter%iu nse"na apro/i"ati% data la care se ntlnise cu ,ulian
=ar!ield n :el&ra%e 1Guare. i "ai tr+iu cu un o" pe nu"e ;a""ond de la
1er%iciul :ritanic de In!or"aii#
0cAuli!! si"i din nou durerea neptoare din sto"ac# Nu"ai c acu" era
"ai ascuit "ai puternic# *ar nu se putea concentra asupra ei# Atenia i !u
atras de un o" care strbtea aleile u"brite ale &rdinii# 0er&ea o%ielnic spre
"asa lor# E beat i +ise Ale/#
2 Ei *oa"ne aici erai8 Ne tot ntreba" unde naiba %'ai dus8 1unte" cu
toii n barul dinuntru# =(ite(all d un concert !or"idabil la pian8 <n a!urisit de
Noel CoHard ne&ru8 A s nu uit cred c ba&a$ele %oastre au a$uns aici# A" %+ut
c a%eai proble"e aa c a" scris o not pentru ticloii ia s %i le tri"it
ncoace# *ac au putut s desci!re+e scrisul "eu de!or"at din cau+a buturii#
Tnrul ,a"es -er&uson se prbui pe un scaun liber i'i adres un +"bet de
alcoolic lui Alison# Apoi se ntoarse i'l pri%i pe 0cAuli!! dar +"betul i dispru
de pe bu+e cnd %+u oc(ii lui Ale/ aintii asupra lui#
2 Ai !ost !oarte a"abil +ise cal" 0cAuli!!#
74
>n clipa ur"toare Ale/ander %+u ce%a n oc(ii lui -er&uson# Atenia
concentrat din !undul oc(ilor aparent sticloi#
,a"es -er&uson nu era nici pe departe att de beat pe ct %oia s lase i"presia#
75
9
>i propuser s nu doar" toat noaptea# Era replica lor tacit dat pre+enei
acelor Doribile c(estii "iciE# 1e alturar celorlali n bar i ase"enea unui bra%
cpitan 0cAuli!! l abord pe e!ul de sal. neleser cu toii c ntrea&a
consu"aie a%ea s !ie pltit de directorul lor#
C(arles =(ite(all se do%edi a !i e/act aa cu" spusese -er&uson# A%ea un
talent de "u+ician pro!esionist. cntecele lui ar&otice ? pline de si"ire $a"aican
? erau a"u+ante delicate uneori &laciale i alteori !oarte rit"ate# Vocea lui a%ea
!ora i li"pe+i"ea unui cntre de balade din 6in&ston. doar oc(ii i r"neau
pierdui n +are# Capta atenia i'i distra pe ceilali dar el nu'i b&a n sea" i nu
era a"u+at i +ise Ale/# El interpreta#
>n cele din ur" dup aproape dou ore se stur de cntat pri"i acla"aiile
asistenei pe $u"tate a"eite i se ndrept spre "as# *up strn&eri de "n
aplau+e i "briri cu -er&uson !a"ilia ,ensen Alison :oot( i Ale/ se ae+
pe un scaun ln& Ale/# Acolo sttuse -er&uson ? in%itat de Ale/ ? dar tnrul
botanist !u bucuros s plece nesi&ur pe picioare#
2 A !ost !or"idabil8 +ise Alison ntin+ndu'se peste 0cAuli!! ca s'i strn&
"na lui =(ite(all#
Ale/ ur"ri reacia $a"aicanului. "na nea&r de caraibian ? Cu un&(ii
n&ri$ite i inel de aur strlucitor ? strnse delicat de&etele lui Alison ca o !e"eie#
Apoi pe neateptate =(ite(all i ridic nc(eietura i'i srut "na#
<n c(elner aduse o sticl de %in alb pentru a !i e/a"inat de =(ite(all# El citi
etic(eta n lu"ina slab din bar ridic pri%irea spre osptarul +"bitor i ddu
aprobator din cap# Apoi se ntoarse ctre 0cAuli!!. Alison sporo%ia cu Rut(
,ensen peste "as#
2 A %rea s %orbesc cu du"neata ntre patru oc(i spuse ntr'o doar
$a"aicanul# Vino n ca"era "ea s +ice" peste dou+eci de "inute dup ce plec#
2 1in&ur3
2 1in&ur#
2 Nu pute" atepta pn "ine di"inea3
=(ite(all i ridic oc(ii ntunecai spre 0cAuli!! i rspunse ncet dar tiosC
2 Nu nu pute"#
,a"es -er&uson se ridic dintr'odat cltinndu'se de pe scaunul din captul
"esei i nl pa(arul n cinstea lui =(ite(all# 1e blbnea aa c n!c
"ar&inea "esei cu "na liber. prea ntruc(iparea unui tnr !oarte beat#
2 Pentru C(arles >ntiul din 6in&ston8 A!urisitul de 1ir Noel ne&ru8 Eti pur
i si"plu !antastic C(arles8
:rusc se aternu linitea pn cnd ecoul cu%ntului Dne&ruE se stinse#
76
C(elnerul u"plu repede pa(arul lui =(ite(all. nu era ti"p pentru de&ustri#
2 0ulu"esc +ise =(ite(all politicos# Consider c "i'ai !cut un
co"pli"ent desi&ur7 &lu"eule#
2 %lumeule8 stri& -er&uson ncntat# >"i place8 *e'acu" nainte s'"i spui
glumeule8 @i'acu" a %rea s7
Vorbele lui -er&uson !ur ntrerupte de o &ri"as de durere ce se aternu pe
c(ipul su palid# :rusc de%eni !oarte clar c puterea lui de asi"ilare a alcoolului
a$unsese la capt# Ls o%itor pa(arul pe "as se cltin pe spate i cu o
"icare lent se prbui pe podea#
Toi "esenii se ridicar n picioare# C(elnerul puse repede sticla $os i porni
spre -er&uson. !u ur"at de Peter ,ensen care era cel "ai aproape#
2 O *oa"ne +ise ,ensen n&enunc(ind# Cred c bietului o" o s i se !ac
ru# Rut( %ino s " a$ui7 ;ei c(elner8 *'"i o "n de a$utor8
1oii ,ensen a$utai de doi c(elneri l ridicar pe tnrul botanist n e+ut i
des!cur cra%ata i ncercar s'l readuc n si"iri# C(arles =(ite(all stnd
ln& 0cAuli!! lu dou er%ete i le arunc peste "as spre cei care i acordau
n&ri$iri# Ale/ ur"ri reaciile $a"aicanului. nu era ce%a plcut# -er&uson i
le&na capul dintr'o parte n alta i &e"ea din cau+a su!erinei#
2 Cred c e "o"entul s plec spuse =(ite(all# *eci peste dou+eci de
"inute3
0cAuli!! ncu%iin#
2 1au ca" aa ce%a#
,a"aicanul se ntoarse ctre Alison i lu delicat "na i'o srut i +"bi#
2 Noapte bun dra&a "ea#
<or iritat Ale/ i ocoli pe cei doi i se duse ctre soii ,ensen care cu
a$utorul c(elnerilor l ridicau pe -er&uson n picioare#
2 O s'l duce" n ca"era lui +ise Rut(# L'a" a%erti+at n pri%ina ro"ului.
nu "er&e cu H(isB)# 1unt con%ins c nu "'a ascultat#
4"bi i ddu din cap#
0cAuli!! nu'i de+lipea oc(ii de pe c(ipul lui -er&uson# 1e ntreba dac a%ea
s "ai %ad ceea ce obser%ase "ai de%re"e# Ceea ce ur"rea de "ai bine de o
or#
Apoi %+u# 1au cre+u c %ede#
>n ti"p ce braele i !ur ae+ate pe u"erii unui c(elner i ai lui ,ensen
-er&uson desc(ise oc(ii# Nite oc(i ce preau s pluteasc n orbitele lor# *ar
pentru o !raciune de secund pri%ir !i/ concentrai !r s sticleasc# -er&uson
!cea ce%a !oarte !iresc pentru cine%a care "er&ea printr'o ncpere slab lu"inat#
Pri%ea dru"ul pentru a e%ita obstacolele#
Iar n acea clip era per!ect trea+#
*e ce $uca ,a"es -er&uson un rol att de penibil3 0cAuli!! trebuia s
%orbeasc cu tnrul a doua +i di"inea# *espre cte%a lucruri inclusi% despre o
not D"+&lit la beieE n ur"a creia o %ali+ declanase "icarea acului unui
77
detector electronic#
2 :ietul biat8 O s se si"t n&ro+itor "ine di"inea#
Alison %enise ln& Ale/# >i pri%ir a"ndoi pe soii ,ensen scondu'l pe u
pe -er&uson#
2 1per s !ie doar un biet biat care a luat'o ra+na n seara asta i c beia n'o
s de%in un nra%#
2 ;aide Ale/ !ii "ai tolerant8 E un tnr !oarte si"patic care a but cte%a
pa(are n plus#
Alison se ntoarse i pri%i "asa pustie#
2 1e pare c petrecerea s'a ter"inat nu'i aa3
2 Parc stabilise" s'o continu"#
2 Eu obosesc repede iubitule. nu "ai sunt aa de (otrt# *ar con%enise"
s %eri!ic" ba&a$ul "eu cu "ica ta cutie "a&ic# Ce +ici3
2 *e acord#
0cAuli!! !cu se"n c(elnerului#
A$unser pe coridorul de la eta$ul lor. apropiindu'se de ua ei 0cAuli!! lu
c(eia de la Alison#
2 Trebuie s " ntlnesc cu =(ite(all peste cte%a "inute#
2 *a3 Cu" aa3 E !oarte tr+iu#
2 0i'a spus c %rea s %orbeasc cu "ine# >ntre patru oc(i# ;abar n'a" de ce#
Ter"in repede#
Vr c(eia n broasc desc(ise ua apoi o opri instincti% pe Alison n pra&
pn cnd aprinse lu"ina i pri%i nuntru# Ca"era era pustie ua spre dor"itorul
lui r"sese desc(is aa cu" o lsaser cu cte%a ceasuri n ur"#
2 Eti i"presionant opti Alison re+e"ndu'i brbia pe braul ntins ce o
"piedica s intre#
2 Cu"3
El i retrase braul i se duse ctre ua dintre dor"itoare# Lu"ina din ca"era
lui era aprins ? aa cu" o lsase# >nc(ise ua ncet scoase aparatul din (ain i
se ndrept spre pat unde erau puse cele dou %ali+e ale lui Alison# Jinu
instru"entul deasupra lor. acul nu se "ic# 1trbtu n %ite+ ntrea&a ca"er
binecu%ntnd'o lateral i %ertical din toate colurile# >ncperea era DcuratE#
2 Ce'ai spus3 ntreb el ncet#
2 Eti protector# E o sen+aie plcut#
2 *e ce era stins lu"ina n ca"era asta i la "ine nu3
Nu au+ise rspunsul ei#
2 -iindc a" stins'o eu# A" %enit aici "i'a" luat a&enda "'a" ru$at i "'
a" ntors la tine n ca"er# Ln& u e un ntreruptor#
2 Nu'"i a"intesc#
2 Erai surescitat# Presupun ns c nu ca"era "ea e n centrul ateniei ci a ta#
Alison intr i nc(ise ua dinspre coridor#
2 Aa e dar %orbete "ai ncet# C(estiile astea bleste"ate# Pot asculta i prin
78
ui sau prin perei3
2 Nu nu cred#
>l pri%i cu" i lua %ali+ele de pe pat i tra%ersa ca"era cu ele# 1e opri ln&
dulap cutnd o poli pentru ba&a$e# Nu era nici o banc(et#
2 Nu cre+i c e/a&ere+i3
2 Po!ti"3
2 Ce !aci cu ba&a$ul "eu3 N'a" despac(etat nc#
2 A(#
0cAuli!! si"i c roete# 1e si"i ca un idiot#
2 1cu+'"# Ai !i putut spune c sunt e/a&erat de ordonat#
2 1au doar e/a&erat#
El duse %ali+ele napoi spre pat i se ntoarse s'o pri%easc cu ba&a$ele n
"n# Era cu"plit de obosit#
2 A !ost o +i &rea7 spuse Ale/# -aptul c nu s'a nc(eiat nc "
descura$ea+ teribil. "ai trebuie s "er& la =(ite(all7 Iar n ca"era alturat
dac s!ori sau %orbesc n so"n ori " duc la baie i las ua desc(is totul se
nre&istrea+ unde%a pe band# Nu pot spune c " deran$ea+ dar nici nu "
!ace s " si"t la lar&ul "eu# @i ar "ai !i ce%a de +is dac tot bat c"pii# Eti o
!at "inunat adorabil i ai dreptate sunt e/a&erat7 de e/e"plu n clipa asta
si"t dorina nestpnit s te strn& n brae s te srut i s'i si"t braele n
$urul "eu i7 eti att de atr&toare7 i ai un +"bet "inunat7 i nu'"i
doresc dect s te strn& n brae i s uit de altce%a7 acu" a" ter"inat de btut
c"pii iar tu poi s'"i spui s " duc la dracu9 !iindc nu sunt rele%ant#
Alison :oot( r"ase tcut pri%indu'l pe 0cAuli!! cte%a "o"ente care lui i
se prur o %enicie# Apoi se ndeprt ncet cu &ri$ de el#
2 Ai idee ct de stupid ari cu %ali+ele alea n "n3 opti ea aplecndu'se
i srutndu'l pe bu+e#
El ddu dru"ul ba&a$elor. la au+ul +&o"otului pe care'l !cur cnd se i+bir
de podea a"ndoi +"bir# Ale/ o trase spre el i n ti"p ce o sruta bu+ele lor
cutndu'se stri%indu'se desc(i+ndu'se ? i ddu sea"a c Alison tre"ura
strn&ndu'l cu o !or care nse"na "ai "ult dect dorina de a !i posedat#
Totui nu era tea". nu era nici e+itare nici retra&ere ci doar nelinite#
O ls ncet pe pat. ea i desc(eie blu+a de "tase i i puse "inile pe sni#
El o "n&ia iar ea nc(ise oc(ii i optiC
2 A trecut att de "ult ti"p Ale/# Cre+i c =(ite(all poate s "ai atepte
puin3 -iindc "ie "i este i"posibil7
4ceau unul ln& altul de+brcai sub aternuturile "oi# Ea se ridic ntr'un
cot i'l pri%i cu prul c+ndu'i peste !a# >i trecu de&etele peste conturul
bu+elor lui apoi li"ba srutndu'l#
2 N'a" nici un pic de ruine +ise ea r+nd ncet# Vreau s !ac dra&oste cu
tine toat noaptea# @i cea "ai "are parte a +ilei7 1unt n!ierbntat "'a" si"it
79
e/traordinar i %reau s r"n aici#
El ntinse "na i i trecu de&etele prin prul ei#
2 O s pierde" !oarte puin ti"p cu "ncatul i dor"itul#
1e au+i ritul slab al unui tele!on# Venea dinspre ua dintre dor"itoare# *in
ca"era lui#
2 Ai ntr+iat la ntlnirea cu C(arles =(ite(all spuse Alison# Ar !i bine s
rspun+i#
2 A!urisitul nostru de sir Noel#
Cobor din pat se duse repede spre u o desc(ise i intr n ca"er# Ridicnd
receptorul arunc o pri%ire spre draperiile trase de la uile balconului. i "ulu"i
n &nd lui Alison pentru pre%ederea ei#
2 A !ost %orba de dou+eci de "inute do"nule 0cAuli!!# A trecut aproape o
or#
=(ite(all era de'a dreptul !urios#
2 >"i pare ru dar a" spus Dca" aa ce%aE# Pentru "ine o or nsea"n
Dca" aa ce%aE# 0ai ales cnd cine%a "i d ordine la ora asta din noapte !r s
!ie rnit#
2 ;ai s nu ne cert"# Poi s %ii "ai repede3
2 *a#
2 Cnd3
2 Peste dou+eci de "inute#
Ale/ trnti receptorul "ai tare dect era ne%oie i se uit la %ali+a lui# Oricine
l'ar !i ascultat la captul cellalt al liniei a!lase c ur"a s ias din ca"er i s
se ntlneasc cu cine%a care ncercase s'i dea ordine la ora trei di"ineaa# A%ea
s se &ndeasc "ai tr+iu la asta#
2 Ai idee ct de !ru"os eti3 *in cap pn n picioare +ise Alison cnd el se
ntoarse n ca"era ei#
2 Ai dreptate n'ai pic de ruine#
2 *e ce i'ai lsat ciorapii n picioare3 Ai un aer ciudat#
Ea se ridic n capul oaselor cu ceara!ul tras peste sni i se ntinse dup
i&rile de pe noptier#
2 Aprinde'"i i "ie una te ro&# Trebuie s " "brac#
0cAuli!! i cut pe ln& pat (ainele pe care le aruncase n!ri&urat cu o
$u"tate de or n ur"#
2 Era suprat3
>i ntinse o i&ar n ti"p ce el i punea pantalonii i pescui c"aa de pe
podea#
2 -oarte suprat# E un aro&ant nenorocit#
2 Cred c C(arles =(ite(all %rea s plteasc o poli sau ca" aa ce%a
spuse Alison pri%indu'l absent# E !urios#
2 Poate c e %orba despre recunoaterea propriei %alori# 0'a obinut'o la
ni%elul pe care crede el c l "erit#
80
2 Aa s'ar e/plica i !aptul c a re!u+at co"pli"entele#
2 Ce anu"e3 ntreb el#
2 0icul lui spectacol de la bar a !ost teribil de elaborat# Nu !usese pre&tit
pentru un club de noapte# Era creat pentru Co%ent Aarden# 1au pentru sala cea
"are a Naiunilor <nite#
:tu ncet la ua lui =(ite(all iar cnd aceasta se desc(ise $a"aicanul apru
ntr'un (alat $apone+ brodat# Pe sub %e"ntul n!lorat purta pantaloni reiai iar
n picioare a%ea papuci de cati!ea#
2 Intr te ro&# *e data asta ai a$uns "ai de%re"e# Nu s'au. curs nici
cincispre+ece "inute#
2 Eti obsedat de ti"p# E trecut de ora trei di"ineaa. pre!er s nu " uit la
ceas# Ale/ nc(ise ua# 1per c ai s'"i pui ce%a i"portant# -iindc alt!el o s "
n!urii al naibii de tare#
=(ite(all se duse ctre birou lu de acolo o !oaie de (rtie "pturit i'i
art un !otoliu lui 0cAuli!!#
2 Ia loc te ro&# @i eu " si"t epui+at dar trebuie s st" Ie %orb#
Ale/ se ae+ n !otoliu#
2 *'i dru"ul#
2 Cred c e "o"entul s stabili" o nele&ere# Nu %a a!ecta n nici un !el
contribuia "ea la aceast prospeciune#
2 0 bucur s aud lucrul sta# Nu te'a" an&a$at s distre+i lu"ea de la bar#
2 A !ost o di&resiune +ise =(ite(all cu rceal# Nu " critica. sunt !oarte
talentat#
2 0i'a" dat sea"a# Ce nouti "ai ai3
1a%antul lo%i uor (rtia din "na lui#
2 *in cnd n cnd %a trebui s lipsesc# Nu "ai "ult de o +i sau dou# -irete
o s te ntiine+ dinainte iar dac se %or i%i proble"e "i %oi re!ace pro&ra"ul ?
n "sura n care %a !i posiil#
2 )e o s !aci3 0cAuli!! se ndrept n !otoliu# Cnd %a !i7 posibil7 o s'i
aran$e+i pro&ra"ul dup al "eu3 Ce dr&u8 1per c prospeciunea asta n'o s !ie
o po%ar pentru du"neata#
=(ite(all rse decontractat#
2 *eloc# C(iar asta cuta"# @i o s %e+i c o s !ii !oarte "ulu"it7 dei nu
tiu dac ar trebui s " preocupe treaba asta# Ve+i du"neata eu nu pot accepta
"oti%ele o!iciale ale acestei prospeciuni# @i presupun c "ai sunt %reo doi
oa"eni care dac ar !i sinceri "i'ar "prti ndoielile#
2 Vrei s spui c te'a" an&a$at in%ocnd un !als prete/t3
2 >ncetea+ replic sa%antul ne&ru cu oc(ii n&ustai de !urie# Ale/ander
0cAuli!! o"ul de ncredere al co"paniilor de prospeciuni a crui acti%itate l
poart prin toat lu"ea7 n sc(i"bul unor onorarii substaniale se (otrte
dintr'odat s de%in caritail din raiuni tiini!ice3 1 piard patru sau ase luni
81
de acti%itate pro!itabil pentru a conduce o prospeciune tiinific3
=(ite(all rse ca un acal iritat se duse repede spre draperiile de la ua
balconului i le ddu puin ntr'o parte# Rsuci i%rul &ea"ului pe care'l
ntredesc(ise. bri+a nopii u"!l draperia#
2 Nu cunoti clau+ele contractului "eu spuse Ale/ pe un ton neutru#
2 @tiu pentru ce pltesc uni%ersitile societile re&ale i "inisterele
educaiei# Nu e do"eniul du"itale 0cAuli!!#
,a"aicanul se ntoarse la pat i se ae+ pe "ar&inea lui# Ridic (rtia
"pturit n dreptul brbiei i'l !i/ pe Ale/# 0cAuli!! e+it apoi spuse ncetC
2 A" i"presia c ntr'un !el descrii propria du"itale situaie# <nii oa"eni
din Londra nu credeau c o s accepi slu$ba asta# Era %orba de o su" in!i" n
raport cu %eniturile du"itale#
2 E/act# Po+iiile noastre sunt ase"ntoare# E%ident din "oti%e !oarte
di!erite7 *in anu"ite considerente " %oi duce n aceast di"inea la 1a%anna'
la'0ar#
2 La prietenul du"itale din a%ion3
2 O persoan plicticoas# *oar un "esa&er# =(ite(all ridic !oaia "pturit
de (rtie# O"ul "i'a tri"is o in%itaie# Te'ar interesa s'o citeti3
2 Nu "i'ai o!eri'o dac n'ar !i i"portant#
2 Nu'"i dau sea"a# Poate c'"i spui dumneata#
Ale/ lu (rtia ce'i !usese ntins i o despturi# Purta antetul (otelului
Aeor&es V din Paris# 1crisul de "n era aplecat cu trsturi rapide i cu%inte
"+&lite n %ite+#
*ra& =(ite(all
Iart'" pentru &raba cu care i scriu acest bilet dar toc"ai a" a!lat c sunte"
a"ndoi n dru" spre ,a"aica Eu pentru o bine%enit odi(n iar du"neata ? din
cte nele& ? pentru e!ectuarea altor cercetri de %aloare#
0i'ar !ace plcere s te ntlnesc# Prietenul nostru co"un i %a o!eri
a"nuntele# Eu %oi sta la 1a%anna'la'0ar dei inco&nito# O"ul nostru o s'i dea
toate e/plicaiile#
Cred c o ntlnire ct "ai &rabnic ar !i bene!ic pentru a"ndoi# Ad"ir de
"ult %re"e trecutele U3V du"itale acti%iti de pe insul# >i cer doar ca ntlnirea
noastr i pre+ena "ea pe insul s r"n con!ideniale# *eoarece i ad"ir
strdaniile tiu c %ei nele&e#
C(atellerault#
C(atellerault73
,arc!izul de )!atellerault1
DPatronulE lui *a%id :oot(# :rbatul din spatele reelei de tra!icani de
dro&uri ce se ntindea n cea "ai "are parte a Europei i n ba+inul "editeranean#
O"ul de care Alison se te"ea att de tare nct purta cu ea tot ti"pul un spra) cu
&a+ ce arta ca o ar" "ortal8
82
0cAuli!! i ddu sea"a c =(ite(all l obser%a# 1e strdui s r"n
ne"icat a!ind doar un aer indi!erent#
2 Cine'i sta3 ntreb cu blndee 0cAuli!!# Cine'i acest C(atel7
C(atellerault3
2 Nu tii3
2 A( pentru numele *o"nului =(ite(all +ise Ale/ e/asperat# Ter"in cu
$ocul sta stupid# N'a" au+it niciodat de el#
2 *ar ar !i !ost posibil s au+i# 1a%antul l !i/ din nou cu pri%irea pe
0cAuli!!# Credea" c le&tura e e%ident#
2 Ce le&tur3
2 Cu oricare dintre "oti%ele dumitale de a te a!la n ,a"aica# C(atellerault e
printre altele un banc(er cu resurse considerabile# Ciudat coinciden nu i se
pare3
2 Nu tiu despre ce %orbeti#
0cAuli!! arunc o pri%ire asupra biletului tri"is de C(atellerault#
2 Ce nele&e el prin Dtrecutele ? se"nul ntrebrii ? du"itale acti%iti de pe
insulE3
=(ite(all !cu o pau+ nainte de a rspunde# Cnd %orbi arbor un cal" ce
accentua i"portana cu%intelor lui#
2 Acu" cincispre+ece ani "i'a" prsit ara !iindc &ruparea politic pentru
care lucra"7 cu druire i n secret7 a !ost obli&at s treac n ile&alitate# *e
!apt s'i continue acti%itatea n ile&alitate# Ti"p de un deceniu a" (ibernat ? n
aparen# *ar nu"ai n aparen# Acu" "'a" rentors# Cei din 6in&ston nu tiu
ni"ic# *e aceea e ne%oie de discreie# >n po!ida unor riscuri considerabile a"
nesocotit aceast discreie ca o do%ad de bun'credin# -a de du"neata7
desi&ur# *e ce te a!li aici 0cAuli!!3 Poate c dac "i spui %oi nele&e de ce un
o" de talia lui C(atellerault dorete s %orbeasc cu "ine#
Ale/ se scul din !otoliu i se duse !r &rab spre uile balconului# -cea
"icare pentru c asta l a$uta s se concentre+e# 0intea i lucra intens unele
&nduri a%erti+ndu'l c Alison era n pericol7 altele "potri%indu'se
necon%in&tor acestei idei#
Trecu n spatele !otoliului a!lat n !aa patului lui =(ite(all i'i apuc strns
sptarul#
2 >n re&ul o s !ac un tr& cu du"neata# O s'i de+%lui "oti%ul pentru
care " a!lu aici dac i du"neata o s " l"ureti asupra7 acti%itilor
du"itale#
2 O s'i spun strictul necesar rspunse C(arles pri%indu'l cu sinceritate# Va
!i su!icient %ei %edea# Nu pot s'i spun tot# N'ar !i bine pentru du"neata#
2 Nu sunt si&ur c'"i con%ine condiia asta#
2 2e rog# Ai ncredere n "ine#
-r ndoial o"ul nu nele&ea i spuse Ale/#
2 :ine7 eu cunosc coasta de nord. a" cutat acolo bau/it pentru 6aiser#
83
1unt considerat un bun pro!esionist ? a" alctuit nite ec(ipe bune i "i'a"
cti&at o reputaie7
2 *a da# Treci la subiect te ro&#
2 >n "o"entul n care a" acceptat conducerea acestei prospeciuni &u%ernul
,a"aican "i'a &arantat dreptul la dou+eci de procente din pro!itul oricror
in%estiii n industrie pe ur"torii ase ani# Asta ar putea nse"na "ilioane de
dolari# E si"plu ca bun +iua#
=(ite(all r"ase ne"icat cu "inile "preunate sub brbie ? un biea
ele&ant a!lat n pielea unui brbat &nditor#
2 *a e plau+ibil +ise el n cele din ur"# La 6in&ston totul e de %n+are#
Aa s'ar putea e/plica interesul lui C(atellerault#
Ale/ r"ase n spatele !otoliului#
2 Aadar sta'i "oti%ul pentru care " a!lu aici# Al du"itale care e3
2 Ai !cut bine c "i'ai %orbit despre acest aran$a"ent# 1per din toat ini"a
s se reali+e+e# 0erii asta din plin#
2 Ce dracu9 nsea"n asta3
2 >nsea"n c " a!lu aici n calitate de o" politic# *oar n pri%ina
proble"elor din ,a"aica# Trebuie s respeci aceast condiie7 i discreia "ea#
La o adic a ne&a orice iar du"neata te'ai co"pro"ite i"plicndu'te n
proble"ele $a"aicane# Pn la ur" tot noi %o" deine controlul la 6in&ston#
2 O Iisuse8 >ncepe %reo a!urisit de re%oluie8
2 *e un &en deosebit do"nule 0cAuli!!# Vorbind pe leau eu sunt !ascist#
-ascis"ul e sin&ura speran pentru insula "ea#
84
$2
0cAuli!! desc(ise oc(ii ridic "na de sub ptur i %+u c era ora LN#OK#
A%usese de &nd s se scoale la X#PN cel tr+iu la Y#
Trebuia s se ntlneasc cu un o"# <n brbat cu artrit la o pescrie nu"it
Talion9 s# 1e uit la Alison# *or"ea &(e"uit ce%a "ai departe de el cu prul
"prtiat pe ceara! i !aa n&ropat n pern# -usese !or"idabil i +ise el# Nu
am*ndoi# -useser !or"idabili# Ea !usese7 ce cu%nt !olosise3 >n!ierbntat#
1puseseC D1unt n!ierbntat i " si"t e/traordinar7E aceeai i"presie a%usese
i el#
-or"idabil# @i a!ectuoas plin de nelesuri#
Totui &ndurile l npdir din nou#
<n nu"e care nu nse"nase ni"ic pentru el n +iua precedent de%enise dintr'
odat o !or redutabil pre+entat separat de ctre doi oa"eni care !useser nite
strini pentru el cu o spt"n n ur"#
C(atellerault# 0arc(i+ul de C(atellerault#
A!lat acu" n 1a%anna'la'0ar pe coasta sud'%estic a ,a"aici#
C(arles =(ite(all a%ea s'l %ad n scurt ti"p dac nu cu"%a se i ntlniser
de$a# -ascistul ne&ru i banc(erul !rance+# 1una ca un act de %ode%il#
*ar Alison :oot( purta n &eant un spra) cu e!ect "ortal n e%entualitatea c
s'ar !i ntlnit %reodat cu el# 1au cu cei care lucrau pentru el#
Care era le&tura3 Cu si&uran trebuia s e/iste una# 1e ntinse a%nd &ri$ s
n'o tre+easc# *ei i'ar !i plcut s'o ia n brae s'i "n&ie trupul i s !ac
dra&oste cu ea de di"inea#
Nu putea# A%ea prea "ulte treburi# Prea "ulte lucruri la care s se &ndeasc#
1e ntreb care ur"au s !ie instruciunile# @i ct a%ea s dure+e pn s le
pri"easc# @i ce (ra" purta o"ul cu artrit de la pescria Talion9s# @i la !el de
i"portant unde *u"ne+eu se a!la 1a" TucBer3 Trebuia s a$un& la 6in&ston
pn a doua +i# Nu'i sttea n !ire lui 1a" s dispar !r o %orb. i totui
!useser nite %re"uri7
Cnd o s pri"easc dispo+iia de a +bura n re&iunea nordic i s nceap
"unca de prospectare3
N'a%ea s a!le rspunsurile !i/nd ta%anul din patul lui Alison :oot(# @i nici
nu %oia s dea %reun tele!on din ca"era lui#
4"bi &ndindu'se la D"icile c(estii oribileE din ser%ieta sa# E/istau oare
o"ulei pe "sur aplecai asupra aparatelor n ca"ere ntunecoase ateptnd
nite sunete care nu se "ai au+eau3 1e si"i oarecu" consolat de aceast
i"a&ine#
2 >i aud &ndurile#
85
Vocea lui Alison era nbuit de pern#
2 Nu i se pare re"arcabil3
2 E n!ricotor# Ea se rosto&oli cu oc(ii nc(ii +"bi i l cut pe sub
ptur# @i cnd te ntin+i eti !oarte sen+ual#
>i "n&ie abdo"enul plat apoi coapsele iar 0cAuli!! nelese c
rspunsurile "ai a%eau de ateptat#
Ta/iul l ls la Victoria9s 1out( Parade# *enu"irea arterei su&era
se"ni!icaia ce'i !usese atribuit n secolul al nouspre+ecelea# Aloata care se
perinda prin !aa intrrii n parc prea o "uli"e de puni %iu colorai pind
ano apoi &rbind pasul nu"ai pentru a se opri ca s cate &ura#
0cAuli!! intr n parc strduindu'se s treac drept un turist ce se pli"b
a&ale# *in cnd n cnd si"ea pri%iri ostile aintite asupra sa n ti"p ce i croia
dru" spre centrul parcului "er&nd pe aleea pietruit# >nt"plarea a !cut s nu
+reasc nici un alt alb prin prea$". nu se ateptase la asta# A%ea sen+aia c era
un obiect ce putea !i tolerat dar care trebuia supra%e&(eat# Nu inspira deloc
ncredere#
1e si"ea ca un intrus de o culoare ciudat care in%adase centrul acestui loc
de $oac al o"ului alb# >i %eni s rd cnd %+u o tnr "a" $a"aican
tr&ndu'i copilul +"bitor pe partea opus a aleii cnd l +ri apropiindu'se#
Jncul !usese n "od e%ident !ascinat de silueta nalt cu piele ro+alie. "a"a
cal" i plin de de"nitate tia "ai bine cu" trebuia s se co"porte#
V+u se"nul alb dreptun&(iular cu litere ca!eniiC Z<EEN 1TREET LA
E1T# 1&eata arta spre dreapta ctre o alee "ai n&ust# O lu ntr'acolo#
>i a"inti cu%intele lui ;a""ondC Nu te &rbi# Niciodat dac se poate# >n
nici un ca+ atunci cnd ur"ea+ s stabileti un contact# Ni"ic nu e "ai bttor la
oc(i ? cu e/cepia unei !e"ei ? dect un brbat &rbit ntr'o "uli"e linitit sau
un brbat care se oprete la !iecare doi "etri pentru a'i aprinde aceeai i&ar ca
s'i poat pri%i cu atenie pe cei din $ur# Acionea+ !iresc n !uncie de +i de
%re"e de "pre$urri#
Era o di"inea7 o a"ia+ cald# 1oarele $a"aican do&orea ns dinspre
port a!lat ca" la un Bilo"etru distan adia %ntul# Ar !i !ost !oarte nor"al
pentru un turist s se ae+e pe o banc i s se bucure de soare i de bri+. s'i
desc(eie &ulerul c"ii e%entual s'i dea (aina $os# 1 pri%easc n$ur curios ca
orice turist#
La stn&a se a!la o banc. o perec(e toc"ai se ridicase# Acu" era liber# >i
ddu (aina $os trase de nodul cra%atei i se ae+# >i ntinse picioarele i se
co"port aa cu" i se prea nor"al#
*ar nu era nor"al# Pentru cel "ai e%ident dintre "oti%eC prea prea liber prea
rela/at n acest loc de destindere al o"ului alb# 1i"i asta i"ediat# 1tn$eneala i
!u accentuat de un btrn n cr$e care trecu pe acolo i a%u o clip de e+itare
cnd a$unse n dreptul lui# Este puin but i +ise Ale/. a%ea !runtea uor
86
transpirat i "ersul puin ca" nesi&ur# E/pri"a un a"estec de surpri+ i
de+aprobare#
0cAuli!! se scul de pe banc i i puse (aina pe bra# >i +"bi absent
btrnului i ddu s'o porneasc pe alee cnd +ri un alt brbat alb n Victoria
ParB# Cel puin sin&urul pe care'l %edea el# 1e a!la departe n dia&onal !a de
el pe aleea ce "er&ea de la nord la sud la apro/i"ati% o sut cinci+eci de "etri
distan#
<n tnr cu un "ers &reoi i o claie de pr ne&ru nepieptnat# @i se ntorsese#
Ale/ n'a%ea nici un dubiu# >l ur"rea#
Era ,a"es -er&uson# Tnrul care reuise a doua per!or"an a serii la
Courtlei&( 0anor n noaptea trecut# :ei%ul care a%usese pre+ena de spirit s
in oc(ii ntredesc(ii pentru a e%ita obstacolele ntr'o ca"er slab lu"inat#
0cAuli!! porni repede pe alee apoi o lu prin iarb spre trunc(iul unui
pal"ier nalt# Acu" se a!la la aproape dou sute de "etri de -er&uson# 1e ascunse
dup copac i arunc o pri%ire# Era contient c $a"aicanii ae+ai pe pa$ite se
uitau la el. de+aprobator desi&ur#
Aa cu" se atepta -er&uson !u alar"at c pierduse din oc(i obiecti%ul ce
trebuia supra%e&(eat# UCiudat i +ise Ale/# Acu" se putea &ndi la cu%ntul
Dsupra%e&(ereE# Nu credea c'l !olosise de +ece ori pn n ur" cu trei
spt"ni#V Tnrul botanist ncepu s "ear& repede printre pli"breii cu piele
ca!enie# ;a""ond a%ea dreptate se &ndi 0cAuli!!# <n brbat &rbit ntr'o
"uli"e linitit btea la oc(i#
-er&uson a$unse la intersecia cu Zueen 1treet i se opri# Acu" se a!la la "ai
puin de patru+eci de "etri de Ale/. e+it netiind dac era "ai bine s se retra&
spre 1out( Parade sau s "ear& nainte#
0cAuli!! se lipi de trunc(iul pal"ierului# -er&uson o lu nainte ct putu de
repede# A&itaia "uli"ii de pe Zueen 1treet East era un adpost# Parcul de%enise
nesi&ur#
*ac aceste conclu+ii erau corecte ? i e/presia a&itat de pe c(ipul lui
-er&uson prea s le con!ir"e ? 0cAuli!! "ai a!lase ce%a despre acest tnr
ciudatC el !cea ceea ce !cea sub constrn&ere i cu !oarte puin e/perien# "ii
atent la lucrurile mrunte i spusese ;a""ond# 'e afl acolo. vei nva s le
oservi# 'emne care i spun c e vora fie de o for serioas fie de o real
sliciune#
-er&uson a$unse la poarta East Parade %i+ibil uurat# 1e opri i pri%i cu atenie
n toate direciile# 4ona nesi&ur se a!la n spatele lui# 1e uit la ceas ateptnd ca
poliistul s per"it trecerea pietonilor# 1e au+i !luierul auto"obilele se oprir cu
un scrnet de !rne iar -er&uson i continu dru"ul pe Zueen 1treet#
Ascun+ndu'se n "uli"e Ale/ porni dup el# Tnrul prea acu" "ai rela/at#
Nu "ai "er&ea att de a&itat i nu'i "ai !ul&era cu pri%irea pe cei din $ur# *e
parc pier+ndu'i du"anul era "ai preocupat de e/plicaiile pe care ur"a s le
dea dect de restabilirea contactului#
87
*ar 0cAuli!! %oia ca le&tura s !ie restabilit# Era un "o"ent propice s'i
pun tnrului -er&uson ntrebrile la care atepta rspuns#
Ale/ tra%ers strada e%itnd tra!icul i sri pe trotuar din !aa unui ta/i# >i croi
dru" prin pu(oiul de trectori spre captul opus al dru"ului#
>ntre 0arB Lane i *uBe 1treet se a!la o strad lateral# -er&uson e+it pri%i
n$ur i opt pentru aceast %ariant# 1e ntoarse brusc i o lu pe acolo#
0cAuli!! cunotea acea strad# *dea spre +ona liber a portului i era nesat
de baruri# -usese acolo cu 1a" TucBer ntr'o dup'a"ia+ tr+ie dup o ntlnire
la 1(eraton cu cei de la 6aiser# >i a"intea i c o alee n dia&onal intersecta
strada dinspre *uBe 1treet# A"nuntul i %enise n "inte !iindc 1a" cre+use c
n acel pasa$ ntunecat i u"ed putea &si crciu"i cu speci!ic local dar
descoperiser c acesta era !olosit doar pentru apro%i+ionarea celorlalte baruri#
1a" !usese de+a"&it. se ddea n %nt dup crciu"ile dosnice cu speci!ic local#
Ale/ o lu la !u&# Nesocotea ast!el a%ertis"entul lui ;a""ond de a nu atra&e
atenia# O"ul cu artrit putea s atepte# Acu" era "o"entul s pun "na pe
,a"es -er&uson#
Tra%ers din nou Zueen 1treet !r s ia n sea" de+ordinea pe care o
pro%oca n tra!ic nici !luierul n!uriat al poliistului $a"aican# Aler& spre blocul
din $osul str+ii. acolo se a!la aleea n dia&onal# Prea c(iar "ai str"t dect i
a"intea# Ptrunse n pasa$ "pin&ndu'i pe trectori "ur"urnd scu+e i
ncercnd s e%ite pri%irile se%ere ale celor ce %eneau din direcie opus pro%ocri
tcute copii $ucndu'se de'a (oii i %arditii# A$unse la captul pasa$ului i se
opri# 1e lipi cu spatele de +id i pri%i n susul str+ii laterale# Calculase bine
ti"pul#
,a"es -er&uson cu o e/presie de copoi pe c(ip era la doar +ece "etri "ai
ncolo# Apoi la cinci# @i atunci 0cAuli!! iei din pasa$ drept n !aa lui#
-aa tnrului se !cu alb ca %arul# Ale/ l "pinse la perete. pietonii treceau
n a"bele direcii unii dintre ei pri%indu'i acu+ator#
4"betul lui -er&uson era !als i %ocea ncordat#
2 Ei salut Ale/7 doctor 0cAuli!!# Ai ieit la cu"prturi3 Ista'i locul
potri%it#
2 Am fcut eu cu"prturi &lu"eule3 Tu ar trebui s tii nu'i aa3
2 Nu tiu ce7 Eu n'a"7
2 Poate c eti tot beat l ntrerupse Ale/# Ji'ai but "inile asear#
2 0'a" !cut de rs ru de tot# Te ro& s pri"eti scu+ele "ele#
2 Nu e ne%oie# Ai !ost la li"ita decenei# @i !oarte con%in&tor#
2 4u Ale/ e/a&ere+i puin# -er&uson se ddu napoi# O $a"aican cu coul
inut pe cap trecu n &rab# A" spus c'"i pare ru# 1unt si&ur c i tu ai ntrecut
uneori "sura#
2 -oarte des# *e !apt c(iar i asear era" "ult "ai beat dect tine#
2 Nu tiu ce %rei s insinue+i prietene i sincer %orbind " doare prea tare
capul ca s "ai pot de+le&a eni&"e# >nc o dat te ro& s " scu+i#
88
2 Pentru nite pcate i"a&inare &lu"eule# ;ai s &si" unele ade%rate#
-iindc a" s'i pun nite ntrebri#
-er&uson i scoase stn&aci plria de pe cap i ddu la o parte claia de pr de
pe !runte#
2 *e ce co"plici lucrurile3 A" de !cut nite cu"prturi# Tnrul ncerc
s'l ocoleasc pe 0cAuli!!# Acesta i n!ac braul i'l "pinse din nou la perete#
2 Econo"isete'i banii# O s !aci tr&uieli la Londra#
2 Nu8 -er&uson nepeni. ridurile din $urul oc(ilor se accentuar# Nu te rog
opti el#
2 Atunci s ncepe" cu %ali+ele# 0cAuli!! i ls braul aintindu'l cu
pri%irea#
2 Ji-am spus scnci tnrul# A%eai proble"e# A" ncercat s te a$ut#
2 :ineneles c a%ea" proble"e8 @i nu nu"ai la %a"# <nde au a$uns
ba&a$ele "ele3 Ale noastre3 Cine le'a luat3
2 Nu tiu# 4ur c nu tiu8
2 Cine i'a cerut s scrii nota aia3
2 Nimeni nu "i'a cerut8 *u"ne+eule eti neun8
2 *e ce ai $ucat scena aceea asear3
2 Ce scen3
2 Nu erai beat7 erai trea+#
2 O Iisuse Atotputernic a %rea s ai "a("ureala "ea# 4u7
2 Nu e bine &lu"eule# 1 "ai ncerc" o dat# Cine i'a cerut s scrii nota
aia3
2 Nu " asculi7
2 Te ascult# *e ce " ur"reti3 Cine i'a spus s " ur"reti n di"ineaa
asta3
2 *oa"ne nu eti sntos8
2 *oa"ne eti concediat8
2 Nu87 Nu poi !ace asta# Te ro&#
Vocea lui -er&uson era din nou nspi"ntat o oapt#
2 Ce'ai spus3 0cAuli!! i spri$ini "na dreapt de perete deasupra u"rului
ascuit al lui -er&uson# Apoi se aplec spre ciudatul tnr# A %rea s "ai aud o
dat# Ce nu pot s !ac3
2 Te ro&7 nu " tri"ite napoi# Te i"plor# -er&uson respira pe &ur. pe
bu+ele subiri i apruser picturi de sali%# Nu acu"#
2 1 te tri"it napoi3 Puin "i pas unde te duci8 Nu sunt pa+nicul tu
biea#
Ale/ i lu "na de pe +id i i s"ulse (aina de pe braul stn&#
2 Ai dreptul la un bilet de a%ion pentru ntoarcere# O s i'l se"ne+ n dup'
a"ia+a asta i o s'i "ai pltesc o noapte la Courtlei&(# *up asta te descurci
sin&ur# *u'te unde dracu9 %rei# *ar nu cu "ine. nu cu ec(ipa de prospeciune#
0cAuli!! se ntoarse i se ndeprt brusc# O lu pe aleea n&ust i se
89
a"estec printre trectorii &rbii# @tia c -er&uson uluit a%ea s'l ur"e+e# Nu
trecu "ult pn cnd i au+i %ocea tn&uitoare# Ale/ nu se opri i nici nu pri%i n
ur"#
2 0cAuli!!8 *o"nule 0cAuli!!8 2e rog8
Accentul en&le+esc rsun ntre +idurile apropiate de cr"id crend un
contrapunct distonant cu tonul con%ersaiilor %ioaie ale $a"aicanilor#
2 Te ro& ateapt7 Iart'" iart'" te ro&# >"i pare ru las'" s trec
te ro&7
2 Ce !aci do"9le3 Nu " "pin&e#
Apostro!area %erbal nu'l opri pe -er&uson. di"potri% n&(iontelile se
ndesir# Ale/ continua s "ear& si"indu'l pe tnr cu" bloca pasa$ul# 1ituaia
era de un co"ic straniuC un alb ur"rindu'l pe alt alb ntr'un pasa$ a&lo"erat i
ntunecat destinat ? din precauie ? e/clusi% localnicilor# 0cAuli!! era la ci%a
pai de ieirea spre *uBe 1treet cnd si"i "na lui -er&uson prin+ndu'i braul#
2 2e rog# Trebuie s %orbi"7 nu aici#
2 *ar unde3
Ieir n strad# >n !aa lor %+ur o cru lun& tras de un cal plin cu
!ructe i le&u"e# Proprietarul cu un so"brero pe cap se certa cu clienii ln& un
cntar str%ec(i. ci%a copii +drenroi !urau banane din spatele cruei#
-er&uson inea strns braul lui 0cAuli!!#
2 *u'te la *e%on ;ouse# E o7
2 @tiu#
2 A!ar e un restaurant#
2 Cnd3
2 Peste cincispre+ece "inute#
Ta/iul intr pe aleea lun& de la *e%on ;ouse un e/e"plu re"arcabil de
ar(itectur &eor&ian datnd dintr'o epoc a supre"aiei en&le+e i a banilor
europeni# >n !aa coloanelor i"aculate se &seau &rdini circulare. alei cu dale
curate erpuiau n $urul unei !ntni i"ense# >n "icul restaurant n aer liber situat
ln& o arip a cldirii "esele erau ascunse de nalte &arduri %ii iar clienii nu se
%edeau din !a# 0cAuli!! nu"r doar ase "ese# <n restaurant cu ade%rat "ic.
ar !i !ost i"posibil s ur"reti pe cine%a !r s !ii obser%at# Poate c -er&uson
nu era att de nepriceput pe ct prea#
2 ;ei salut prietene8
Ale/ se ntoarse# -er&uson stri&ase de pe aleea central care ducea la !ntn.
acu" a%ea cu el aparatul !oto&ra!ic cutiile i instru"entele de "sur a!erente#
2 :un +ise 0cAuli!! ntrebndu'se ce rol a%ea de &nd s $oace tnrul
acu"#
2 A" !cut nite !oto&ra!ii &ro+a%e# 1 tii c locul sta e ncrcat de istorie#
-er&uson se apropie de el i'i !cu o po+ lui Ale/#
2 Asta'i ridicol rspunse cal" 0cAuli!!# Pe cine dracu9 ncerci s prosteti3
90
2 @tiu !oarte bine ce !ac# Te ro& s !ii cooperant# Apoi -er&uson continu s'
i $oace rolul ridicnd %ocea i aparatul !oto&ra!ic n acelai ti"p# @tiai c pe
locul acestei %ec(i alei s'a a!lat iniial curtea3 *uce spre partea din spate a casei
unde erau ca+ai soldaii n nite dor"itoare din cr"id#
2 0i se pare !ascinant#
2 E trecut de unspre+ece btrne +ise -er&uson tare plin de entu+ias"# Ce'
ai +ice de o (alb3 1au un ro"3 E%entual cu o &ustare#
Pe terasa restaurantului se "ai a!lau doar dou cupluri# Plriile de pai i
pantalonii bu!ani ai brbailor se potri%eau cu oc(elarii de soare cu strasuri ai
!e"eilor. erau turiti deloc i"presionai de *e%on ;ouse# >n curnd a%eau s
%orbeasc unii cu alii !cndu'i planuri s se ntoarc la barul %asului de
croa+ier sau "car n +ona liber a portului# Nu preau interesai de -er&uson ori
de Ale/ iar asta era tot ce conta#
<n c(elner plictisit "brcat cu o $ac(et alb "urdar aduse ro"ul
$a"aican# Nu !redona %reo "elodie nici nu se "ica rit"ic obser% Ale/#
Restaurantul de la *e%on ;ouse prea un loc inacti%# 6in&ston nu era 0onte&o
:a)#
2 O s'i spun e/act ce s'a nt"plat spuse brusc -er&uson !oarte ner%os.
%ocea lui de%enise iari o oapt alar"at# @i asta'i tot ce tiu# A" lucrat pentru
-undaia Cra!t cunoteai lucrul sta nu'i aa3
2 E%ident rspunse 0cAuli!!# C(iar i'a" pus n %edere s nu iei le&tura cu
Cra!t# Ai !ost de acord#
2 N'a%ea" de ales# Cnd a" cobort din a%ion du"neata i cu Alison ai
r"as n ur". =(ite(all i soii ,ensen s'au dus nainte s'i ridice ba&a$ele# Eu
!oto&ra!ia" n in!rarou aeroportul7 era" n +ona inter"ediar s'ar putea spune#
0'a" dus ctre poarta de sosire i pri"a persoan pe care a" %+ut'o a !ost nsui
Cra!t. !iul desi&ur nu btrnul# El conduce acu" !undaia# A" ncercat s'l e%it#
A%ea" toate "oti%ele. la ur"a ur"elor el "'a concediat# *ar n'a" reuit# @i "'a
ui"it !aptul c era plin de e!u+iune# @i'a cerut scu+e. "i'a spus c !cuse" o
treab re"arcabil i c %enise personal la aeroport s " ntlneasc dup ce
a!lase c !cea" parte din ec(ipa de prospectare#
-er&uson lu o &ur de ro" i i arunc oc(ii n $urul terasei# Prea c se
blocase de parc n'ar !i tiut cu" s continue#
2 1pune "ai departe l nde"n Ale/# Pn acu" "i'ai %orbit doar despre o
ntlnire neateptat#
2 2reuie s nelegi# A !ost att de ciudat ? aa cu" +iceai neateptat# @i n
%re"e ce el %orbea se apropie de "ine un tip n uni!or" i " ntreab dac sunt
-er&uson# Eu spun c da iar el "i +ice c du"neata o s ntr+ii c eti ocupat.
c dumneata %rei s'i tri"it ba&a$ele la (otel# Trebuia s scriu o not n sensul
sta pentru ca :ritis( Air s le poat e/pedia# Cra!t s'a o!erit desi&ur s "
a$ute# Prea o treab "runt per!ect plau+ibil# A" scris nota i indi%idul a +is
c o s se ocupe el de ba&a$e# Cra!t i'a dat un baci# Aeneros presupun#
91
2 Ce !el de uni!or" purta3
2 Nu tiu# Nu "i'a" dat sea"a# Cnd eti n strintate toate uni!or"ele i se
par la !el#
2 Continu#
2 Cra!t "'a in%itat s be" ce%a# I'a" spus c nu putea"# *ar el insista i eu
nu %oia" s !ac o scen. n plus i du"neata ntr+iai# Acu" nelegi de ce a"
acceptat nu'i aa3
2 Continu#
2 A" "ers n sala de sus7 cea cu %edere spre pistele de ateri+are# >i +ice
cu"%a7
2 Obser%aie#
2 Cu"3
2 1e nu"ete 1ala de obser%aie# Te ro& s continui#
2 *a# Ei bine situaia de%enise n&ri$ortoare# I'a" spus c era %orba despre
%ali+ele "ele ale lui =(ite(all i ale soilor ,ensen# @i ale du"itale desi&ur# Nu
%oia" s te ntrebi unde " a!lu7 "ai ales n "pre$urrile acelea#
-er&uson "ai lu o n&(iitur. 0cAuli!! se stpni i'i spuse directC
2 Cred c ar !i bine s treci la subiect &lu"eule#
2 1per c porecla asta n'o s se lipeasc de "ine# A !ost o sear cu"plit#
2 O s !ie o dup'a"ia+ i "ai cu"plit dac nu continui#
2 *a7 Cra!t "i'a spus c du"neata ur"a s "ai ntr+ii la %a" o or iar
tipul n uni!or" a%ea s le spun celorlali c !cea" po+e. ntre ti"p eu "
ducea" la Courtlei&(# Era o treab ciudat# Apoi a sc(i"bat co"plet subiectul# A
nceput s %orbeasc despre -undaie# 1punea c erau pe punctul s !ac un
i"portant pas nainte n le&tur cu !ibrele de baracoa. c n "are parte acest
pro&res se datora "uncii "ele# @i c din considerente $uridice dar i "orale
%oiau s " ntorc la Cra!t# *e !apt "i se o!erea un procenta$ din a!acere# >i dai
sea"a ce ar putea nse"na asta3
2 *inspre partea "ea n'ai dect s te duci la ei c(iar ast+i#
2 0ilioane8 continu -er&uson nelund n sea" ntreruperea lui Ale/# Pur
i si"plu milioane7 n ti"p !irete# N'a" a%ut niciodat bani# A" !ost le!ter
"ai tot ti"pul# A trebuit s "pru"ut bani pentru ec(ipa"entul !oto&ra!ic tiai
asta3
2 Nu "'au interesat niciodat c(estiile astea# *ar s'a ter"inat# Acu" lucre+i
pentru Cra!t#
2 Nu# Nu nc# Asta'i proble"a# *up prospeciune# 2reuie s r"n cu
ec(ipa de prospectare ? cu dumneata#
-er&uson i ter"in ro"ul i'l cut din oc(i pe c(elner#
2 *oar s r"i cu ec(ipa3 Cu "ine3 Cred c ai o"is ce%a#
2 *a# Aa e#
Tnrul se aplec peste "as. e%ita pri%irea lui 0cAuli!!#
2 Cra!t spunea c e ce%a ino!ensi%# Vor s tie doar cine sunt oa"enii din
92
&u%ern cu care trate+i7 ceea ce nsea"n "a$oritatea oa"enilor cu care ai de'a
!ace deoarece aproape toi sunt n &u%ern# Trebuie s in un $urnal# Asta'i tot.
doar un $urnal +ilnic# -er&uson ridic pri%irea spre Ale/ cu oc(i ru&tori nele&i
nu'i aa3 Nu e nici un pericol#
0cAuli!! i susinu pri%irea tnrului#
2 *in cau+a asta "'ai ur"rit a+i'di"inea3
2 *a# >ns nu inteniona" s procede+ aa# Cra!t a su&erat c a putea a!la
"ulte doar7 ur"ndu'te supus ntrebndu'te dac "i per"iteai s te nsoesc
atunci cnd te duceai s re+ol%i anu"ite proble"e le&ate de prospeciune# El +icea
c oricu" eu sunt suprtor de curios i %orbesc "ult. ar !i !ost ce%a !iresc#
2 *ou bile pentru Cra!t#
2 Cu"3
2 O %ec(e e/presie a"erican# Cu toate astea "'ai ur"rit#
2 Nu asta a !ost intenia "ea# Te'a" sunat n ca"era du"itale# *e "ai "ulte
ori# Nu "i'a rspuns ni"eni# Apoi a" sunat'o pe Alison7 "i cer scu+e# Cred c
era suprat#
2 Ce'a spus3
2 Presupunea c plecasei din ca"er cu cte%a "inute n ur"# A" aler&at
n (olul (otelului# Apoi a!ar# Luasei un ta/i# Abia atunci a" plecat n ur"rirea
du"itale cu alt "ain#
0cAuli!! i puse pa(arul $os#
2 *e ce n'ai %enit direct la "ine n Victoria ParB3 Te'a" %+ut i atunci te'ai
ntors#
2 Era" ncurcat7 i speriat# >n loc s'i propun s te nsoesc !cea"
altce%a c(iar te ur"rea"#
2 *e ce te'ai pre!cut c erai beat asear3
-er&uson trase adnc aer n piept ner%os#
2 -iindc atunci cnd a" a$uns la (otel a" ntrebat dac sosise ba&a$ul
du"itale# Nu %enise# 0'a" speriat7 nele&i nainte de a " despri de el Cra!t
"i'a %orbit despre %ali+ele du"itale7
2 *espre "icro!oane3 l ntrerupse Ale/ n!uriat#
2 *espre ce3 *eodat ,a"es nelese# Nu# Nu8 >i $ur ni"ic de &enul sta# O
*oa"ne ce ngrozitor8 -er&uson !cu o pau+ cu un aer &nditor# Totui se
lea& desi&ur7
Ni"eni nu putea pre"edita nite reacii att de contradictorii i +ise Ale/# N'
a%ea rost s sar n sus#
2 Cu" e cu %ali+ele3
2 Ce7 a da Cra!t# La s!ritul con%ersaiei a +is c ba&a$ul du"itale ur"a
s !ie %eri!icat ? verificat asta'i tot ce'a spus# A su&erat c dac ntreba cine%a
eu s spun c !usese iniiati%a "ea s scriu nota. s susin c du"neata a%usesei
proble"e# *ar nu trebuia s'"i !ac &ri$i ba&a$ele du"itale a%eau s a$un& la
(otel# >ns nu erau acolo nele&i3
93
0cAuli!! nu nele&ea# O!t plictisit#
2 Iar du"neata ai !i pretins c ai !ost nelat3
2 -irete7 A" neles c a%eai s a!li despre not. "'ai !i ntrebat de ea cu
si&uran i ai li !ost teribil de n!uriat dac s'ar !i pierdut ba&a$ele. ai !i dat %ina
pe "ine7 Probabil c nu i'ai !i pus "intea cu un tip beat care a ncercat s'i
!ac un ser%iciu# Aa "'a" &ndit eu +u#
2 Ai o i"a&inaie !oarte bo&at &lu"eule# A spune c(iar ntortoc(eat#
2 Poate# *ar du"neata nu te'ai n!uriat nu'i aa3 Ni"ic nu s'a sc(i"bat#
Asta'i ironiaC ni"ic nu s'a sc(i"bat#
2 Cu" adic ni"ic nu s'a sc(i"bat3
-er&uson +"bi ner%os#
2 Pi7 te ur"e+ supus#
2 Eu cred c s'a sc(i"bat ce%a !oarte i"portant# 0i'ai %orbit despre Cra!t#
2 *a# A !i !cut'o oricu". a+i'di"inea inteniona" s'i spun totul# Cra!t
nu trebuie s tie. n'are cu" s a!le# Eu doar te %oi ur"a# O s'i cede+ o parte din
banii pe care'i %oi pri"i# >i pro"it# >i dau i n scris dac %rei# N'a" a%ut
niciodat bani# E pur i si"plu o oca+ie "inunat# >nele&i nu'i aa3
94
$$
>l ls pe -er&uson la *e%on ;ouse i lu un ta/i spre oraul %ec(i# Nu'i psa
de e%entualii ur"ritori# Era "o"entul s se &ndeasc la proble"ele lui nu s'i
!ac &ri$i din cau+a supra%e&(erii# Nu a%ea o int precis#
Acceptase ? condiionat ? s colabore+e cu -er&uson# Condiia era s
acione+e pe dou planuriC pe de'o parte botanistul i inea $urnalul ? pentru care
ur"a s pri"easc nu"e %eri!icate ? iar pe de alt parte 0cAuli!! a%ea s !ie
in!or"at n le&tur cu ntrebrile pe care le punea Cra!t#
Ridic pri%irea ctre plcuele indicatoare. se a!la la intersecia str+ilor ToHer
i 0att(eH la cte%a blocuri distan de port# Pe un stlp de pe trotuar se a!la un
tele!on public# 1pera c !uncionea+# >ntr'ade%r "er&ea#
2 A sosit cu"%a un anu"e do"n 1a" TucBer3 l ntreb el pe !uncionarul de
la cellalt capt al !irului#
2 Nu do"nule 0cAuli!!# *e !apt a" %eri!icat lista de re+er%ri cu cte%a
"inute n ur"# Controlul se !ace la ora treiC
2 Pstrai ca"era# E pltit#
2 0 te" c nu e do"nule# Nou ni s'a spus doar c du"nea%oastr
rspundei de proble". ncerc" s % a$ut"#
2 1untei !oarte a"abili# Totui pstrai'o# E/ist "esa$e pentru "ine3
2 Nu"ai o clip do"nule# 0i se pare c sunt#
Tcerea care ur" i ddu ti"p lui Ale/ s se &ndeasc la 1a"# <nde dracu9
era3 0cAuli!! nu !usese att de alar"at ca Robert ;anle) de dispariia lui TucBer#
Printre e/centricitile lui 1a" se nu"rau i cltoriile neateptate ntreprinse
sub i"pulsul "o"entului n di!erite +one# >n Australia TucBer sttuse patru
spt"ni la rnd ntr'o co"unitate ndeprtat de abori&eni "er&nd +ilnic %reo
patru+eci de Bilo"etri cu un Land Ro%er pn n 6i"berle) la locul
prospeciunii# :trnul TucB era ntotdeauna !ascinat de neobinuit ? asociat de
re&ul cu obiceiurile i stilul de %ia al locuitorilor rii n care se a!la# *ar
acu" el se &sea n apropiere de 6in&ston#
2 1cu+e pentru ntr+iere spuse $a"aicanul tonul %ioi al %ocii de+"inind
sinceritatea a!ir"aiei sale# 1unt cte%a "esa$e# Le'a" pus n ordinea trans"iterii
lor#
2 0ulu"esc# Care sunt7
2 Toate sunt ur&ente do"nule l ntrerupse !uncionarul# La unspre+ece i
cincispre+ece a sosit pri"ul. de la 0inisterul Educaiei# 1 luai le&tura cu
do"nul Lat(a" ct "ai curnd posibil# <r"torul la ora unspre+ece i dou+eci
e de la un do"n Piersall de la 1(eraton# Ca"era cinci+eci i unu# Apoi un do"n
;anle) a sunat de la 0onte&o :a) la douspre+ece i ase "inute. a insistat c e
95
!oarte i"portant s % &seasc# Nu"rul lui de tele!on e7
2 Ateapt puin +ise Ale/ scond un pi/ i un carneel din bu+unar# 1crise
nu"ele Lat(a" Piersall ;anle)# Continu#
2 Centrala 0onte&o opt+eci'doi'doi'apte# Pn la ora cinci# *o"nul ;anle)
a spus s'l sunai la Port Antonio dup ora ase trei+eci#
2 Ai nu"rul de acolo3
2 Nu do"nule# *oa"na :oot( a lsat %orb la ora unu i trei+eci i cinci c
se %a ntoarce n ca"er la dou i $u"tate# A spus s o sunai dac tele!onai din
ora# Asta'i tot do"nule 0cAuli!!#
2 >n re&ul# 0ulu"esc# A %rea s %eri!ic dac a" notat corect#
Ale/ repet nu"ele i esena "esa$elor apoi ceru nu"rul de tele!on de la
1(eraton# Nu'i ddea sea"a cine putea !i do"nul Piersall# Re%+u n "inte cele
douspre+ece nu"e de contact pe care i le dduse ;a""ond. nici unul nu era
Piersall#
2 Asta'i tot do"nule3
2 *a# -'"i te ro& le&tura cu doa"na :oot(# Tele!onul lui Alison sun de
cte%a ori nainte ca ea s rspund#
2 Era" sub du +ise ea cu rsu!larea tiat# 1pera" s !ii aici#
2 Eti n!urat cu un prosop3
2 *a# *e !apt l'a" lsat pe clana uii desc(ise dac %rei s tii# Ca s pot
au+i tele!onul#
2 *ac a !i acolo l'a scoate# Prosopul nu tele!onul# Alison rse iar
0cAuli!! i i"a&in c(ipul ei !ru"os n lu"ina soarelui de a"ia+ de pe ToHer
1treet#
2 Ai dreptate eti n!ierbntat# *ar lsasei %orb c e ce%a ur&ent# Ce s'a
nt"plat3
1e au+i un declic n interiorul cutiei tele!onice. ti"pul pltit era pe s!rite#
Alison au+ise i ea#
2 <nde eti3 Te sun eu +ise ea repede#
Nu"rul !usese ters cu rutate de pe cadranul aparatului#
2 N'a" cu" s'i spun# Ct e de ur&ent3 0ai a" de dat un tele!on#
2 Nu'i aa de ur&ent# Nu"ai s nu stai de %orb cu un o" pe nu"e Piersall
pn cnd nu discut" noi# Pa iubitule#
0cAuli!! !u tentat s o sune din nou pe Alison. cine era Piersall3 *ar "ai nti
trebuia s'l &seasc pe ;anle) n 0onte&o# O s sune cu ta/ in%ers. nu "ai
a%ea destule "onede#
*ur aproape cinci "inute pn cnd sun tele!onul lui ;anle) i nc trei
pn ce ;anle) o con%inse pe operatoarea (otelului ie!tin unde sttea c el ur"a
s plteasc con%orbirea#
2 >"i pare ru Robert spuse Ale/# 1unt la un tele!on public din 6in&ston#
2 E'n re&ul prietene# Ai au+it ce%a despre TucBer3
Era o anu"e insisten n &raba cu care ;anle) pusese ntrebarea#
96
2 Nu# N'a a$uns la (otel# 0 &ndea" c poate tii tu ce%a#
2 @tiu ntr'ade%r dar nu'"i place deloc ce'a" au+it# 0'a" ntors la
0o9:a) acu" %reo dou ore iar nenorociii tia de la (otel "i'au spus c doi
ne&ri au luat lucrurile lui 1a" i'au pltit ca+area i au disprut !r o %orb#
2 Cu" e posibil aa ce%a3
2 Aici nu e ;ilton prietene# Cu bani poi !ace orice#
2 @i tu unde eti3
2 La naiba a" luat aceeai ca"er pentru dup'a"ia+a asta# *ac 1a"
ncearc s ia le&tura cu "ine probabil c o s " caute aici# >ntre ti"p a" pus
ci%a prieteni s se interese+e de el n ora# Tot nu %rei s anun" poliia3
0cAuli!! e+it# -usese de acord cu dispo+iia lui ;a""ond de a nu se adresa
poliiei $a"aicane nainte de a lua le&tura cu unul dintre contacte pentru a pri"i
instruciuni#
2 Nu nc Rob#
2 E %orba despre un %ec(i prieten8
2 >nc n'a e/pirat ter"enul la care trebuie s apar Robert# N'a" "oti%e
nte"eiate s raporte+ dispariia lui# @i cunoscndu'l pe %ec(iul nostru prieten n'
a %rea s'l pun ntr'o situaie penibil#
2 A !ace un "are trboi din cau+a celor doi strini care i'au luat lucrurile8
;anle) era !urios dar 0cAuli!! nu'l putea n%ino%i pentru asta#
2 Nu ti" cu preci+ie dac sunt ntr'ade%r strini# >l cunoti pe TucB
an&a$ea+ ser%itori de parc ar !i n suita lui Eric cel Rou# 0ai ales dac are bani
i poate s'i c(eltuiasc prin +one ndeprtate# A"intete'i de 6i"berle) Rob#
-usese o a!ir"aie# @i'a c(eltuit salariul pe dou luni pentru a pune ba+ele unei
co"uniti a&ricole ce naiba#
;anle) c(icoti#
2 Aa e prietene "i a"intesc# Voia s se lanse+e n nite a!aceri cu %in
"preun cu ticloii ia proi# E o"ul or&ani+aiilor u"anitare cu o pratie n
"n7 n re&ul Ale/# Atept" pn "ine# Eu trebuie s " ntorc la Port
Antonio# Te sun "ine di"inea#
2 *ac nu apare pn atunci o s anun poliia iar tu poi s'i acti%e+i
reeaua subteran ? pe care sunt si&ur c i'ai !or"at'o pn acu"#
2 Ai per!ect dreptate# Noi %enicii cltori trebuie s ne prote$"# @i s !i"
strns unii#
1oarele orbitor de pe "urdara strad caraibian i du(oarea din cabina
tele!onic l con%inser pe 0cAuli!! s se ntoarc la Courtlei&( 0anor# 0ai
tr+iu poate la nceputul serii a%ea s &seasc pescria nu"it Talion9 s i pe
artriticul ei proprietar#
O porni pe 0att(eH Lane spre nord i lu un ta/i de pe :arr) 1treet. o "ain
drpnat de o "arc incert cu si&uran nu din acel deceniu nici din cel
anterior# <rcndu'se n ea "irosul de %anilie i in%ad nrile# Vanilia i ro"ul
aro"ele ,a"aiciC plcute seara insuportabile +iua n cldura teribilului soare
97
ecuatorial#
>n %re"e ce ta/iul ieea din %ec(iul ora ? cel din !aa portului ? unde ruinele
lsate de o" i abundenta !lor tropical se luptau s coe/iste Ale/ pri%ea
neplcut surprins cldirile aprute peste noapte n Noul 6in&ston# Era ce%a
obscen n alturarea acestor construcii ele&ante din piatr i sticl !u"urie de
&r"e+ile de cocioabe "urdare acoperite cu tabl ondulat ? casele copiilor
s!ri$ii care se $ucau !r c(e! cu cini slbno&i i ale tinerelor nsrcinate
pre"atur "btrnite ce a&au (aine +drenuite pe !rn&(ii &site n +ona
portului i crora li se citea n oc(i tristeea de a !i ne%oite s n!runte o nou +i
din "i+era lor %ia# Iar noile cldiri i"puntoare se a!lau la "ai puin de dou
sute de "etri de locuine i "ai $alniceC brci putre+ite in!estate de obolani
adpostindu'i pe cei ce atinseser ulti"ul pra& al de"nitii u"ane# La dou sute
de "etri#
0cAuli!! nelese dintr'odat ce erau acele cldiriC bnci# Trei patru cinci7
ase bnci# Ae+ate una ln& alta sau !a n !a la o arunctur de b#
:nci#
Ele&ante stupide cu &ea"uri !u"urii#
La dou sute de "etri#
*up opt "inute str%ec(iul auto"obil intr pe aleea str$uit de pal"ieri de
la Courtlei&( 0anor# La +ece "etri de poart o!erul opri brusc cu o s"ucitur#
Ale/ care se aplecase s'i scoat port"oneul se lo%i de scaunul din !a iar
o!erul i ceru i"ediat scu+e# Apoi 0cAuli!! %+u ce !cea $a"aicanul# 1cotea
un cuit lun& de %reo apte+eci i cinci de centi"etri dintr'o bucat de posta%
u+at pe care o puse sub scaun# @o!erul rn$i#
2 -ac o curs n orau9 %ec(i do"nu9# La cocioabe# A" tot ti"pul asupra
"ea cuitu9 sta#
2 Ai ne%oie de el3
2 *a do"nu98 0ai bine i'ar "puca p indi%i+ii ia "urdari# Nu's buni de
ni"ic do"nu9# 1'i tri"it cu brcile napoi n A!rica# P'or" s scu!unde
brcile. da do"nu9#
2 E o soluie &ro+a%#
0aina opri ln& trotuar iar 0cAuli!! cobor# @o!erul +"bi slu&arnic
rostind un pre e/a&erat# Ale/ i ntinse e/act su"a cerut#
2 1unt si&ur c ai inclus i baciul +ise el aruncndu'i bancnotele pe
!ereastr#
La recepie Ale/ lu "esa$ele pe care le pri"ise. "ai sosise unul# *o"nul
Lat(a" de la 0inisterul Educaiei sunase din nou#
>"brcat n costu"ul de baie Alison sttea la soare n balcon# 0cAuli!! intr
n ca"era ei pe ua dintre cele dou dor"itoare# Ea se ntoarse spre el iar Ale/ i
lu "na#
2 >i dai sea"a ct de rpitoare eti !ru"oas doa"n3
98
2 0ulu"esc !ru"osule do"n#
El i retrase ncet "na#
2 Vorbete'"i despre Piersall +ise el#
2 E la 1(eraton#
2 @tiu# La ca"era cinci+eci i unu#
2 Ai %orbit cu el#
Alison era e%ident n&ri$orat#
2 Nu# 0i'a lsat %orb# 1'l sun la ca"era cinci+eci i unu# -oarte ur&ent#
2 1'ar putea s !ie acolo acu". nu a$unsese cnd ai sunat tu#
2 *a3 A" pri"it "esa$ul c(iar nainte de a %orbi cu tine#
2 Atunci trebuie s !i cobort n (ol# O !i %orbit de la un tele!on public# *up
cte%a "inute#
2 *e ce3
2 -iindc a !ost aici# A" a%ut o discuie cu el#
2 Po%estete'"i#
Ea i relat#
Alison ter"inase de pus n ordine notele pre&tite pentru cercetarea de pe
coasta de nord i %oia s !ac un du cnd au+ise nite bti rapide n ua lui
Ale/# Cre+nd c era cine%a din ec(ipa lor Alison desc(isese ua ei i pri%ise pe
coridor# :rbatul nalt +%elt "brcat ntr'un costu" alb pruse surprins de
apariia ei# -usese un "o"ent $enant pentru a"ndoi# Alison i spusese c au+ise
btile n u i c tia c 0cAuli!! era plecat. do"nul dorea s lase un "esa$3
2 Prea !oarte ner%os# >n&i"ase ce%a apoi +isese c ncerca s dea de tine
nc de la ora unspre+ece# 0'a ntrebat dac putea a%ea ncredere n "ine# *ac
a %orbi nu"ai cu tine# Era e/tre" de tulburat# L'a" in%itat n ca"era "ea dar
"'a re!u+at spunnd c era n cri+ de ti"p# Pe ur" i'a scpat ce%a# A +is c
a%ea %eti de la cine%a pe nu"e 1a" TucBer# Ista nu'i a"ericanul care trebuia s
%in n ec(ipa noastr3
Ale/ nu'i ascunse panica# *in po+iia aplecat n care sttea i ndrept
brusc spatele#
2 Ce'i cu TucBer3
2 A +is doar c a%ea %eti de la el sau despre el# Nu a !ost prea clar#
2 *e ce nu "i'ai spus asta la tele!on3
2 0i'a cerut el s n'o !ac# 4icea s'i spun cnd o s te %d nu la tele!on# A
presupus c o s te n!urii dar te ru&a s iei le&tura cu el nainte de a te duce la
altcine%a# Apoi a plecat# Ale/ despre ce dracu9 %orbea o"ul la3
0cAuli!! nu rspunse. se ndrept spre tele!on# Ridic receptorul pri%i ua
dintre dor"itoare apoi nc(ise repede tele!onul# 1e duse n &rab spre ua
desc(is o nc(ise apoi %eni la aparat# -or" nu"rul de la 1(eraton i atept#
2 Cu do"nul Piersall % ro& la ca"era cinci+eci i unu#
Pau+a care ur" l n!urie pe 0cAuli!!# -u ntrerupt de tonul blnd al unei
%oci $oase de en&le+ care'i ceru "ai nti s se pre+inte apoi l ntreb dac era
99
un prieten sau poate o rud a doctorului Piersall# *up ce au+i rspunsurile lui
Ale/ %ocea onctuoas continu iar n acest ti"p 0cAuli!! i a"inti de o noapte
!ri&uroas pe o strad din 1o(o n !aa D:u!niei 1!ntului A(eor&(eE# @i de
strlucirea becului cu neon care'i sal%ase %iaa i'l conda"nase la "oarte pe
pre+u"ti%ul lui asasin#
*octorul Piersall a%usese un tra&ic accident# -usese i+bit de un auto"obil ce
%enea n %ite+ pe o strad din 6in&ston#
0urise#
100
$2
=alter Piersall era a"erican doctor n antropolo&ie specialist n +ona
Caraibelor autor al unui studiu !unda"ental despre pri"ii locuitori cunoscui ai
,a"aici indienii araHaB i proprietarul unei case nu"ite ;i&( ;ill ln&
CarricB -o)le n districtul TrelaHn)#
Acestea repre+entau n esen in!or"aiile !urni+ate de ctre do"nul Lat(a"
de la 0inisterul Educaiei#
2 E o ade%rat tra&edie do"nule 0cAuli!!# A !ost un o" onorabil un
sa%ant# Pentru ,a"aica e o pierdere &rea#
2 O pierdere8 Cine%a l'a ucis do"nule Lat(a"#
2 *in cte nele& e/ist !oarte puine dateC "aina a disprut n %ite+
descrierile sunt contradictorii#
2 1'a nt"plat n plin +i do"nule Lat(a"#
Lat(a" !cu o pau+#
2 @tiu do"nule 0cAuli!!# Ce pot spune3 1untei a"erican. el era a"erican#
Eu sunt $a"aican iar &ro+%ia s'a petrecut pe o strad din 6in&ston# 1unt pro!und
"(nit din "ai "ulte "oti%e# *ei nu l'a" cunoscut personal#
1inceritatea lui Lat(a" era e/a&erat# Ale/ cobor %ocea#
2 Ai spus D&ro+%ieE# Insinue+i c a !ost "ai "ult dect un accident3
2 Nu# Nu s'a co"is nici un $a! sau %reo a&resiune "potri%a o"ului# A !ost
un accident# Pro%ocat !r ndoial de consu"ul de ro" i de inacti%itate# Astea
se &sesc din belu& n 6in&ston do"nule 0cAuli!!# Oa"enii7 sau copiii care
au co"is cri"a asta au !u&it cu si&uran pe dealuri# *up ce se %or tre+i din
beie i %a cuprinde !rica. se %or ascunde# Poliia din 6in&ston nu e deloc blnd#
2 >nele&# 0cAuli!! era tentat s rosteasc nu"ele lui 1a" TucBer dar se
abinu# >i +ise lui Lat(a" doar c Piersall i lsase un "esa$# *eoca"dat nu
trebuia s'i spun "ai "ult# Pi dac pot !ace ce%a7
2 Piersall era %du% tria sin&ur la CarricB -o)le# Poliia spunea c %oia s ia
le&tura cu un !rate din Ca"brid&e 0assac(usetts7 @tii cu"%a de ce te'a cutat3
2 ;abar n'a"#
2 O bun parte din prospeciune se %a des!ura n districtul TrelaHn)# Poate
c el au+ise i %oia s'i o!ere ospitalitatea sa#
2 Poate7 *o"nule Lat(a" e lo&ic ca el s !i a!lat despre prospeciune3
Ale/ ascult cu atenie rspunsul lui Lat(a"# *in nou ;a""ondC nva s
oservi lucrurile mrunte#
2 Lo&ic3 Ce e lo&ic n ,a"aica do"nule 0cAuli!!3 Nu prea s'a pstrat
secretul le&at de !aptul c "inisterul nostru ? cu delicatul a$utor al !ostei ri
tutelare ? a iniiat o tardi% e%aluare tiini!ic# <n secret prost pstrat ncetea+
101
s "ai !ie un secret# Poate c nu e lo&ic ca doctorul Piersall s !i tiut ns e cu
si&uran posibil#
-r e+itri !r rspunsuri pripite !r cu%inte n%ate pe de rost#
2 Atunci poate c din cau+a asta "'a sunat# >"i pare ru#
2 Re&ret nespus#
Lat(a" !cu din nou o pau+ ns !r %reo intenie anu"e#
2 *ei poate prea nepotri%it do"nule 0cAuli!! a %rea ca discuia asta s
r"n ntre noi#
2 *esi&ur# Te ascult#
2 Toate a%i+ele pentru prospeciune au sosit la s!ritul acestei di"inei7 n
"ai puin de dou+eci i patru de ore# *e obicei durea+ aproape o spt"n#
Procedura era neobinuit ns Ale/ ncepuse s se deprind cu ase"enea
situaii# Cnd era %orba de *unstone Li"ited barierele !ireti cdeau cu o
uurin suspect# Peste tot se &seau "esa&eri ne%+ui ndeplinind ordinele lui
,ulian =ar!ield#
Lat(a" spunea c "inisterul anticipase "ari di!iculti atunci cnd ec(ipa de
prospectare a%ea s intre n +ona CocB Pit ? Bilo"etri ntre&i de teritoriu nelocuit
o ade%rat $un&l# Era ne%oie de nsoitori de &(i+i care s cunoasc bine
re&iunea aceea nesi&ur# @i trebuiau stabilite nite nele&eri cu descendenii
recunoscui ai "arunilor cei care n ba+a unui tratat din LQPY controlau cea "ai
"are parte a teritoriului# Oa"eni aro&ani r+boinici adui pe insul ca scla%i
"arunii cunoteau $un&la "ult "ai bine dect stpnii lor albi# 1u%eranul britanic
Aeor&e I le o!erise "arunilor independena printr'un tratat care le &aranta
stpnirea etern a re&iunii CocB Pit# Era o deci+ie "ai neleapt dect
continuarea %rsrilor de sn&e# >n plus teritoriul acela se considerase nepotri%it
pentru a !i locuit de coloniti#
Ti"p de peste OPK de ani acest tratat !usese adesea ridiculi+at dar niciodat
%iolat spunea Lat(a"# Per"isiunea !or"al era i n pre+ent solicitat de
6in&ston DColonelului "arunilorE pentru toi cei care %oiau s ptrund pe
p"nturile lor# Nici "inisterul su nu !cuse e/cepie#
*ar "inisterul era n realitate *unstone Li"ited i +ise 0cAuli!!# Aa c
accesul n +on era &arantat iar per"isele !useser obinute cu pro"ptitudine#
2 Ec(ipa"entul e/pediiei a !ost tri"is cu a%ionul la :oscobel spuse
Lat(a"# *e acolo ca"ioanele l %or transporta n locul unde ur"ea+ s nceap
prospeciunea#
2 >n ca+ul sta o s plec "ine dup'a"ia+ sau cel "ai tr+iu poi"ine
di"inea# O s an&a$e+ oa"eni la Oc(o Rios. ceilali pot s %in ulterior# A%e"
ne%oie de "a/i"u" dou +ile#
2 A(i+ii du"itale ? noi le spune" DcurieriE ? %or !i disponibili peste dou
spt"ni# 1per c o s te descurci i !r ei pn atunci# A" neles c la nceput
o s lucre+i pe r"#
2 *ou spt"ni e bine7 a %rea s !ac o selecie a curierilor dac nu te
102
superi#
2 Nu prea ai ce s selecte+i do"nule 0cAuli!!# Nu'i o treab care s atra&
prea "uli tineri. rndurile lor se rresc si"itor# *ar o s !ac ce pot#
2 0ulu"esc# E posibil s a" traseele aprobate pn "ine di"inea3
2 Le %ei pri"i la (otel pe la ora +ece# La re%edere do"nule 0cAuli!!# @i nc
o dat sincerele "ele re&rete pentru doctorul Piersall#
2 Nici eu nu l'a" cunoscut do"nule Lat(a" +ise Ale/# La re%edere#
Nu'l ntlnise niciodat pe Piersall i spuse 0cAuli!! dar au+ise de CarricB
-o)le satul unde locuise sa%antul# Nu'i a"intea de unde ns nu"ele i era
cunoscut#
Ale/ nc(ise tele!onul i o pri%i pe Alison care se a!la n balcon# >l ur"rise
ascultase i nu'i putea ascunde tea"a# <n brbat +%elt ner%os ntr'un costu"
alb i spusese ? cu "ai puin de dou ore n ur" ? c a%ea nite in!or"aii
con!ideniale iar acu" o"ul acela "urise#
1oarele portocaliu al dup'a"ie+ei tr+ii arunca s&ei de lu"in spre u"brele
ntunecate ce n%luiau balconul "iniatural n spatele lui se +rea %erdele nc(is
al pal"ierilor nali iar dincolo de ei se nla copleitor lanul "untos# Alison
:oot( prea un persona$ dintr'un tablou n clarobscur pictat n culori tropicale#
2 1punea c a !ost un accident# Ale/ se ndrept ncet spre uile balconului#
Toat lu"ea e tulburat# Piersall era sti"at pe insul# 1e pare c sunt "uli o!eri
bei n 6in&ston#
2 Iar tu nu l'ai cre+ut nici o clip#
2 N'a" spus asta#
>i aprinse o i&ar. nu %oia s se uite la ea#
2 Nici nu trebuie# N'ai scos o %orb nici despre prietenul tu TucBer# *e ce3
2 *in bun'si"# Vreau s %orbesc cu poliia nu cu un director de la un
"inister# El nu !ace dect s se blbie i s cree+e con!u+ie# Atunci s "er&e" la
poliie# Alison se ridic din e+lon&# 0 duc s " "brac#
2 Nu8 0cAuli!! i ddu sea"a c tonul lui !usese prea cate&oric# Adic o s
" duc eu# Nu %reau s te i"plic i pe tine#
2 Eu a" %orbit cu o"ul# Nu tu#
2 O s le spun eu asta#
2 *e ce s a!le prin inter"ediari3
2 -iindc aa +ic eu# Ale/ se ntoarse cutnd o scru"ier# Nu era
con%in&tor i i ddea sea"a de lucrul sta# Ascult'" Alison# 1e ntoarse ctre
ea# A" pri"it per"isele# 0ine " duc la Oc(o Rios s an&a$e+ o!eri i crui.
%oi o s %enii peste dou +ile# >n absena "ea nu %reau ca tu ? sau oricare alt
"e"bru al ec(ipei ? s a%ei de'a !ace cu poliia ori cu altcine%a# Treaba noastr
aici e s !ace" prospeciuni# Asta'i rspunderea "ea# Nu %reau s depi"
ter"enele#
Ea trecu peste pra&ul uii de la balcon ieind din !undalul colorat i se opri n
!aa lui#
103
2 Eti un "incinos n&ro+itor Ale/# >n&ro+itor n sensul c nu te pricepi
deloc s "ini#
2 Acu" " duc la poliie# Pe ur" dac nu se !ace prea tr+iu o s trec pe la
"inister s %orbesc cu Lat(a"# A" !ost ca" aspru cu el#
2 0i s'a prut c ai nc(eiat con%ersaia pe un ton !oarte politicos#
Alison era cea care obser%a lucrurile "runte speci!icate de ;a""ond i +ise
0cAuli!!# 1e pricepea la asta "ai bine dect el#
2 0'ai au+it doar pe "ine7 Nu i pe el7 dac nu " ntorc pn la apte ai
putea s'i suni pe soii ,ensen i s cine+i cu ei# O s %in i eu ct pot de repede#
2 1oii ,ensen nu sunt aici#
2 Cu"3
2 Cal"ea+'te# I'a" sunat ca s'i in%it la prn+# Au lsat %orb la recepie c
ntruct a%eau o +i liber s'au dus s %i+ite+e oraul# Port Ro)al Oraul 1paniol
Portul Vec(i# *irectorul (otelului le'a indicat traseul#
2 1per s se distre+e#
>i spuse o!erului c o s se pli"be %reo $u"tate de or prin ora# A%ea un
r&a+ de trei+eci de "inute pn la ntlnirea de pe *uBe 1treet ? o s e/a"ine+e
restaurantul. nu cunotea adresa e/act ? aa c ta/i"etristul putea s'i pun
"intea la contribuie n tot acel rsti"p#
@o!erul protestC trei+eci de "inute i trebuiau doar ca s a$un& pe *uBe
1treet de la Courtlei&( n tra!icul dup'a"ie+ei# 0cAuli!! ddu din u"eri i spuse
c ti"pul nu era o proble"#
Asta i dorise o!erul s aud# Iei pe Tra!al&ar o lu la sud pe Lad) 0us&ra%e
i intr pe Old ;ope Road# Prosl%i %irtuile co"erciale ale Noului 6in&ston
co"parnd pro&resele !cute cu ispr%ile "aetrilor siste"ati+rii# O"ul %orbea
cu &las "onoton !olosind e/presii e/a&erate n le&tur cu D"ilioanele a"ericane
ce cur&eau ntrunaE i care trans!or"aser tropicalul i suprapopulatul 6in&ston
ntr'o 0ecca !inanciar a Caraibelor# Era de la sine neles c "ilioanele puteau !i
i &er"ane en&le+eti sau !ranu+eti n !uncie de accentul clientului din ta/i#
Nu conta# 0cAuli!! pri%ea pe &ea"ul din spate tra!icul din $ur#
Era acolo#
<n C(e%rolet %erde un "odel %ec(i de ci%a ani# R"sese cu dou sau trei
"aini n spate dar de cte ori ta/iul cotea sau depea alte %e(icule C(e%roletul
%erde !cea aceleai "ane%re#
@o!erul obser% i el#
2 Ai neca+uri do"nu93
N'a%ea nici un rost s "int#
2 Nu tiu#
2 Eu tiu do"nu9# 0aina aia %erde a !ost tot ti"pul n spate# Era i'n
parcarea de la Courtlei&( 0anor# Cu doi ne"ernici n ea#
0cAuli!! l pri%i pe o!er# <lti"a re"arc a $a"aicanului i aduse n "inte
104
cu%intele lui Robert ;anle) de la 0onte&o :a)# (oi negri au luat lucrurile lui
'am# Ale/ pricepea c le&tura era !orat ? n cel "ai bun ca+ o coinciden ntr'
o ar populat de ne&ri ? dar nu'i trebuia "ai "ult#
2 Poi s cti&i dou+eci de dolari prietene i spuse el repede o!erului dac
o s !aci dou lucruri#
2 1pune la "ine do"nu98
2 0ai nti las "aina %erde s se apropie ct s'i pot %edea nu"rul pe
ur" ncearc s ne pierde" de ei# Poi s !aci asta3
2 -ii atent do"nu98
,a"aicanul rsuci %olanul spre dreapta. ta/iul intr i"ediat pe banda din
dreapta e%itnd n ulti"a clip un autobu+ ce se apropia apoi !cu din nou la
stn&a n spatele unui VolBsHa&en# 0cAuli!! se aplec pe banc(et cu capul
lipit de &ea"ul din dreapta# C(e%roletul %erde repet "icrile ta/iului lsnd
ntre ei dou "aini#
:rusc ta/i"etristul acceler din nou depi VolBsHa&en'ul i porni n %ite+
spre un se"a!or care i aprinsese culoarea &alben# Rsuci "aina spre strada din
stn&a interseciei. Ale/ citi cu%intele scrise pe un indicator "are n !or" de
scutC
TORRINATON ROA*
INTRARE
PARC<L 0E0ORIAL AEORAE VI#
2 A" nceput concursul de %ite+ do"nu98 stri& o!erul# Ne"ernicu9 %erde
trebuie s opreasc la stopu9 de pe 1nipe 1treet# Iese repede d'acolo# Acu9 uit'te
bine8
Ta/iul porni n %ite+ pe Torrin&ton iei de dou ori de pe banda stn&
pentru a depi trei %e(icule i intr n tro"b pe poarta lar& a intrrii n parc#
Acolo o!erul !rn brusc ntoarse ta/iul spre o alee ce prea n!undat rsuci
%olanul i %ir spre ieirea ntr'o strad lateral#
2 1 te uii bine la ei acu9 do"nu98 ip $a"aicanul n ti"p ce reducea %ite+a
nscriindu'se n irul de "aini ce ieeau din Parcul 0e"orial Aeor&e al VI'lea#
C(e%roletul %erde apru dup cte%a secunde prins ntre auto"obilele ce
intrau n parc# Atunci nelese e/act 0cAuli!! ce !cuse o!erul# Acolo ncepuser
antrena"entele# Parcul 0e"orial Aeor&e al VI'lea &+duia sportul re&ilor#
6in&ston se pre&tea de cursele auto"obilistice#
Ale/ i not nu"rul "ainii !erindu'se s !ie %+ut dar obser%nd c cei doi
ne&ri din C(e%rolet nu'i dduser sea"a c trecuser la ci%a "etri de "aina
pe care o ur"reau#
2 Ne"ernicii ia tre9 s ocoleasc acu9 tot parcu9 do"nu98 Ticloi
nenorocii87 <nde %rei s "er&i do"nu93 Acu9 a%e" ti"p destul# Nu ne "ai
&sesc#
105
0cAuli!! +"bi# 1e ntreb dac talentele $a"aicanului !i&urau n "anualul lui
;a""ond#
2 Ai cti&at cinci dolari n plus# *u'" la intersecia lui Zueen 1treet cu
;ano%er 1treet te ro&# N'are rost s "ai pierde" %re"ea#
2 ;ei do"nu98 Te ser%esc ct stai n 6in&ston# -ac ce'"i spui# Nu pun
ntrebri do"nu9#
Ale/ pri%i le&iti"aia "urdar din plastic de la bord#
2 Ta/iul sta nu'i aparine7 Rodne)#
2 -aci tr&u9 cu "ine do"nu9. eu !ac tr&u9 cu patronu9#
@o!erul rn$i n o&linda retro%i+oare#
2 O s " "ai &ndesc# Ai un nu"r de tele!on3
,a"aicanul scoase repede o carte de %i+it supradi"ensionat i i'o ntinse lui
0cAuli!!# Aparinea co"paniei de ta/iuri de &enul acelora ce se &sesc la
recepiile (otelurilor# Nu"ele lui Rodne) era trecut cu un scris de copil n $osul
cartonului#
2 1uni la co"panie spui c %rei s %in Rodne)# Nu"a9 Rodne) do"nu9# Eu
pri"esc "esa$u9 i"ediat# @tiu tot ti"pu9 unde'i Rodne)# Eu "er& la (oteluri i la
Palisados# 0 &sesc repede#
2 @i dac nu %reau s'"i las nu"ele7
2 -r nu"e do"nu98 l ntrerupse $a"aicanul rn$ind n o&lind# A" o
"e"orie %ai de ea# Nu %reau nu"e8 1pui la tele!on7 c eti tipu9 de la cursa de
"aini# 4ici unde te a!li. eu %in s te iau do"nu9#
Rodne) porni n %ite+ spre sud ctre Nort( 1treet %ir la stn&a pe *uBe
apoi din nou spre sud pe ln& Aordon ;ouse uriaa cldire nou a
parla"entului din 6in&ston#
Pe trotuar 0cAuli!! i nc(eie (aina i strnse cra%ata co"punndu'i
!i&ura unui o" de a!aceri alb nesi&ur n pri%ina intrrii pe care trebuia s'o
!oloseasc# Talion9s nu !i&ura n cartea de tele!on nici n re&istrul de !ir"e.
;a""ond i spusese c se a!la "ai $os de irul cldirilor &u%erna"entale ceea ce
nse"na dincolo de Zueen ns nu'i dduse a"nunte#
>n ti"p ce cuta pescria i studia pe oa"enii din $ur de %i+a%i i din
auto"obilele care preau s "ear& "ai ncet dect le per"itea tra!icul#
Pre de cte%a "inute se si"i din nou ntr'un spaiu al !ricii. se te"ea c !ora
ne%+ut i aintise oc(ii asupra lui#
A$unse pe Zueen 1treet i tra%ers n &rab cu ulti"ii pietoni care prinseser
culoarea %erde# Pe trotuarul cellalt se ntoarse rapid s'i pri%easc pe cei r"ai
n spate#
1oarele portocaliu coborse la ori+ont aruncnd o !ie de lu"in orbitoare
dinspre Victoria ParB la cte%a sute de "etri spre %est# Restul str+ii se a!la n
ntunericul deli"itat net de u"brele construciilor de piatr i le"n din $ur#
Auto"obilele treceau spre est i %est "piedicnd %i+ibilitatea celor de la colul
de nord# *e la coluri#
106
Era derutat# 1e ntoarse i o lu pe ln& cldiri#
V+u "ai nti se"nul# Era "urdar cu ur"e de %opsea scoro$it %ec(e de luni
de +ile poate de aniC
TALLON91#
PE@TE *E CALITATE @I *ELICATE1E LOCALE
PLL LWO Z<EEN91 ALLEF
:LOC<L L ? *<6E 1T# =E1T#
1e duse spre bloc# Intrarea n Zueen9s Alle) cu o nli"e de circa trei "etri
era tiat de un &rila$ acoperit cu !lori tropicale# Pasa$ul pa%at cu bolo%ani nu
ddea n strada alturat aa cu" se nt"pl la Paris Ro"a i n AreenHic(
Villa&e# *ei se a!la n centrul unei +one co"erciale coridorul acela a%ea ce%a
deosebit de parc ar !i !ost destinat nu"ai locatarilor ? care trebuiau s aib c(ei
? i nu u+ului public# Tot ce'i lipsea i +ise Ale/ era o poart#
La Paris Ro"a i n AreenHic( Villa&e ast!el de pasa$e lar&i adpostesc unele
dintre cele "ai bune restaurante din lu"e cunoscute doar iniiailor#
>n 1(en+(en 0acao i ;on& 6on& ase"enea locuri erau ascun+iuri unde se
putea obine orice n sc(i"bul banilor#
>n 6in&ston pasa$ul acela adpostea un o" cu artrit care lucra pentru
ser%iciile britanice de in!or"aii#
Zueen9s Alle) nu a%ea "ai "ult de cincispre+ece "etri lun&i"e# Pe dreapta se
a!la o librrie cu %itrine lu"inate n care erau e/puse cri de o "are di%ersitate
de la to"uri tiini!ice le&ate n piele pn la literatur porno&ra!ic# Pe partea
stn& se &sea pescria#
>i i"a&inase c %a %edea cu%e cu &(ea spart adpostind &r"e+i de peti
"ori i brbai cu (alate albe i "urdare a&itndu'se n $urul cntarelor i
toc"indu'se cu clienii#
>n %itrin era &(ea spart. se +reau i cte%a &r"e+i de peti cu oc(i
sticloi# >ns l i"presionar celelalte %ieti ale oceanului aran$ate cu &ustC
cal"ari caracatie rec(ini i crustacee#
Talion9s nu era -ulton 0arBet#
Parc pentru a'i con!ir"a presupunerile pe ua pescriei iei un o!er n
uni!or" cu o saco din plastic n "n er"etic nc(is#
<ile duble erau "asi%e &reu de desc(is# >nuntru te$&(elele luceau de
curenie. pe podele !usese presrat ru"e&u alb# Oa"enii de ser%iciu c(iar asta
erauC n&ri$itori nu %n+tori# Purtau (alate lun&i croite dintr'un "aterial scu"p
cu dun&i albe i albastre# Cntarele din spatele %itrinelor !ri&ori!ice cu ra"e
cro"ate erau din ala" lustruit# *e $ur'"pre$urul ncperii pe nu"eroase
ra!turi lu"inate din ta%an de becuri "ici se +reau sute de cutii de conser%e cu
delicatese aduse din toate colurile lu"ii#
Prea aproape ireal#
107
>n pr%lie "ai e/istau trei clieniC o perec(e i o !e"eie sin&ur# Cuplul a!lat
n captul ndeprtat al "a&a+inului studia etic(etele de pe ra!turi. !e"eia
co"anda ce%a de pe o list cu o preci+ie e/a&erat aro&ant#
0cAuli!! se apropie de te$&(ea i rosti cu%intele pe care !usese instruit s le
spun#
2 <n prieten din 1anto *o"in&o "i'a spus c a%ei pstr% de pe coasta de
nord#
Ne&rul cu ten "ai desc(is de'abia l pri%i pe Ale/ ns acela !u "o"entul
recunoaterii# O"ul se aplec aran$ nite crustacee ntr'o cutie i rspunse ntr'o
doar# @i corectC
2 A%e" nite pstr% proaspt de la 0art(a :rae do"nule#
2 Eu pre!er pstr%ul de ap srat# Eti si&ur c nu " poi a$uta3
2 1 caut do"nule#
:rbatul puse cutia n %itrin se ntoarse i o lu pe un coridor din spatele
te$&(elei un pasa$ despre care Ale/ bnui c ducea la ca"erele !ri&ori!ice#
Cnd %+u un o" ieind pe o u lateral a coridorului 0cAuli!! i inu
respiraia ncercnd s'i ascund surprinderea# Era ne&ru slab i %rstnic.
"er&ea spri$inindu'se ntr'o cr$ cu braul drept eapn i cu un tre"ur uor al
capului#
Era brbatul din Victoria ParBC btrnul care l !i/ase de+aprobator n !aa
bncii dinspre aleea care ddea n Zueen 1treet# 1e duse spre te$&(ea i %orbi cu o
%oce aparent "ai puternic dect trupul su#
2 <n do"n cruia i place pstr%ul de ap srat spuse el cu un accent "ai
curnd britanic dect $a"aican ns nu lipsit de in!le/iuni caraibiene# Ce'o s "
!ac cu a"atorii de pstr% de ap dulce care " cost att de "ult3 Vino se
apropie ora nc(iderii# O s ale&i din ce'o s'i o!er eu#
<n n&ri$itor cu (alat dun&at ridic o tblie prins n bala"ale de ln&
te$&(ea# Ale/ l ur" pe btrnul artritic pe coridorul scurt apoi printr'o u
n&ust ntr'un "ic birou ce prea replica "iniatural a "a&a+inului# Pereii erau
la"brisai cu le"n de nuc. "obila consta ntr'un birou de "a(on cu un !otoliu
rotitor o canapea "oale din piele i un !otoliu a"plasat n !aa biroului# Lu"ina
%enea indirect de la sin&ura %eio+ din porelan de pe birou# *up ce nc(ise ua
Ale/ %+u !ietele din le"n de ste$ar aliniate ln& perete# >n ciuda di"ensiunilor
ei reduse ca"era era !oarte con!ortabil ? slaul i+olat al unui conte"plati%#
2 Ia loc do"nule 0cAuli!! +ise proprietarul pescriei indicndu'i !otoliul
n ti"p ce c(iopta n $urul biroului# *up aceea se ae+ i el i i spri$ini cr$a
de perete# Te atepta"#
2 Ai !ost n Victoria ParB a+i'di"inea#
2 Nu "'a" ateptat s te ntlnesc atunci# Ca s !iu sincer "'ai luat prin
surprindere# Ji'a" pri%it !oto&ra!ia "inute n ir nainte de a iei la pli"bare# >n
nici un ca+ n'a !i !cut le&tura ntre c(ipul din po+ i o"ul care sttea pe banc
n Victoria ParB#
108
:trnul +"bi i ridic pal"ele n sus dnd de neles c !usese o coinciden
neateptat#
2 Apropo nu"ele "eu e Talion# =est"ore Talion# 1unte" o %ec(e !a"ilie
$a"aican presupun c i s'a spus#
2 Nu dar7 pescria du"itale pare s con!ir"e acest lucru#
2 A da# A%e" preuri !oarte "ari sunte" e/clusi%iti# Pri"i" co"en+i prin
tele!on# Clienii notri sunt cei "ai bo&ai oa"eni de pe insul# *in 1a%anna
0onte&o Antonio i 6in&ston# A%e" un ser%iciu propriu de li%rri ? cu a%ionul
desi&ur7 E "ai con%enabil#
2 Aa " &ndea" i eu# A%nd n %edere acti%itile du"itale
e/trapro!esionale#
2 Pe care desi&ur nu trebuie s le aduci n discuie do"nule 0cAuli!!
rspunse repede Talion#
2 A" s'i spun cte%a lucruri# A dori s trans"ii in!or"aiile iar
;a""ond s !ac ce crede de cu%iin#
2 Pari n!uriat#
2 *intr'un sin&ur "oti%# Al naibii de n!uriat7 *oa"na :oot(# Alison
:oot(# A !ost "anipulat de Interpol# Cred c treaba asta a transpirat# @i'a adus o
contribuie di!icil ? i nu lipsit de risc# Poate c ar trebui s'o lsai n pace#
Talion "pinse cu piciorul n podea i rsuci !otoliul spre dreapta# >ntinse apoi
"na i o puse pe cr$#
2 Eu sunt doar o7 le&tur do"nule 0cAuli!! dar din cte a" neles
ni"eni nu a e/ercitat presiuni asupra du"itale s'o an&a$e+i pe doa"na :oot(# Ai
!cut'o din proprie iniiati%# *espre ce "anipulare "ai poate !i %orba3
Ale/ l pri%i pe "icul o" artritic cu" se $uca cu "nerul cr$ei# -u i+bit de
sen+aia c ntr'un !el ciudat =est"ore Talion era o co"binaie ra!inat dintre
,ulian =ar!ield i C(arles =(ite(all# 1i"ilitudinea unor detalii i se prea
tulburtoare#
2 Voi suntei nite pro!esioniti ade%rai +ise el cu o anu"e a"rciune n
&las# *ai do%ad de o "are in&enio+itate cnd se pune proble"a s pre+entai
alternati%e#
2 Ea nu se poate duce acas do"nule 0cAuli!! crede'" pe cu%nt#
2 *intr'un anu"e punct de %edere s'ar putea s'o !ac7 0arc(i+ul de
C(atellerault e n ,a"aica#
Talion se rsuci n !otoliu pentru a'l pri%i pe 0cAuli!!# Pre de o clip prea
c n&(ease# >l !i/ pe Ale/ iar atunci cnd clipi o !cu de parc ar !i respins n
tcere a!ir"aia lui Ale/#
2 E i"posibil +ise el si"plu#
2 Nu e doar posibil dar cred c nici nu e %reun secret# 1au dac e nu e bine
pstrat. i aa cu" spunea cine%a acu" o or la nu "ai e secret#
2 Cine i'a dat aceast in!or"aie3
Talion se spri$ini n cr$a pe care o apuc "ai strns#
109
2 C(arles =(ite(all# A+i'di"inea la ora trei# A !ost in%itat la 1a%anna'la'
0ar s se ntlneasc cu C(atellerault#
2 >n ce "pre$urri3
2 Nu contea+# I"portant e !aptul c C(atellerault se a!l n 1a%anna'la'0ar#
E oaspetele unei !a"ilii nu"ite =aBe!ield# 1unt albi i bo&ai#
2 >i cunoate" +ise Talion notndu'i &reu ce%a cu "na bolna%# 1unt
clienii "ei# Ce "ai ai s'"i spui3
2 *ou c(estiuni# <na este e/tre" de i"portant pentru "ine i te a%erti+e+
c nu plec de aici pn cnd nu se re+ol% cu"%a#
Talion ridic oc(ii de pe (rtie#
2 -aci a!ir"aii ne!ondate# Nu tiu ce aciuni pot ntreprinde ntr'o situaie
anu"e# -aptul c stai aici nu sc(i"b cu ni"ic lucrurile# Te ro& s continui#
Ale/ i descrise ntlnirea neateptat a lui ,a"es -er&uson cu Cra!t la
Aeroportul Palisados i "ane%ra care ur"ase cu a"plasarea "icro!oanelor n
ba&a$ul su# >i %orbi i despre o!erta bneasc a lui Cra!t n sc(i"bul in!or"aiilor
despre prospeciune#
2 Nu " surprinde# Oa"enii lui Cra!t sunt de o curio+itate notorie spuse
Talion lundu'i ane%oie notie# Poi s'"i %orbeti despre proble"a pe care o
consideri att de i"portant3
2 A %rea "ai nti s recapitule+#
2 Ce s recapitule+i3
Talion puse pi/ul $os#
2 Ceea ce i'a" spus#
Talion +"bi#
2 Nu e ne%oie do"nule 0cAuli!!# Note+ ncet dar "intea "ea e n alert#
2 A %rea s ne nele&e" bine7 1er%iciile britanice de in!or"aii %or
;alidonul# Ista a !ost scopul ? unicul scop ? al recrutrii "ele# I"ediat dup
obinerea ;alidonului eu "i %oi nc(eia "isiunea# Totui ec(ipa de prospeciune
%a bene!icia n continuare de protecie#
2 @i3
2 Eu cred c a%ei ;alidonul# >nsea"n C(atellerault i Cra!t#
Talion continu s'l pri%easc int pe 0cAuli!! cu o e/presie total neutr#
2 Asta e conclu+ia la care ai a$uns3
2 ;a""ond spunea c ;alidonul o s inter%in# 1 ncerce n cele din ur"
s opreasc prospeciunea# Nu e ne%oie s !ac o sc(i# <r"ele "arc(i+ului i ale
lui Cra!t se potri%esc# Punei "na pe ei#
2 >nele&7
Talion se ntinse din nou dup cr$ sceptrul lui sabia lui !er"ecat#
2 Aadar si"pli!icnd lucrurile &eolo&ul a"erican a de+le&at eni&"a
;alidonului#
Cte%a clipe nici unul nu %orbi# 0cAuli!! rupse tcerea cu aceeai !urie
reinutC
110
2 Eti un o" !oarte aro&ant do"nule Talion# N'a putea spune c'"i placi n
"od special#
2 Printre &ri$ile "ele nu se nu"r i sti"a du"itale do"nule 0cAuli!!#
,a"aica e pasiunea "ea ? da pasiunea "ea do"nule# Ceea ce cre+i du"neata nu
" interesea+7 dect n "sura n care !aci a!ir"aii absurde care "i'ar putea
a!ecta acti%itatea7 Art(ur Cra!t pere et fils au $e!uit aceast insul %re"e de
cinci+eci de ani# Ei nutresc con%in&erea c sunt tri"iii lui *u"ne+eu# Oa"enii
lor pot !ace "ulte n nu"ele lui Cra!t. nu s'ar ascunde n spatele unui si"bol# Iar
;alidon este un si"bol do"nule 0cAuli!!7 0arc(i+ul de C(atellerault3 Ai a%ut
per!ect dreptate# *oa"na :oot( a fost "anipulat ? n "od strlucit cred ? ca s
intre n ec(ipa du"itale# 1'a reali+at o poleni+are ncruciat dac %rei.
"pre$urrile erau opti"e# *ou inter%enii si"ple asupra unei !lori obli&nd'o s
se desc(id# Ea a !ost pur i si"plu "o"eala do"nule 0cAuli!!# C(atellerault e
bnuit de"ult c ar !i un asociat al lui ,ulian =ar!ield# 0arc(i+ul lucrea+ cu
*unstone Li"ited#
Talion lu cr$a o puse pe birou i continu s'l pri%easc cu o !i&ur
ine/presi%# >n cele din ur" 0cAuli!! +iseC
2 0i'ai ascuns in!or"aii. nu "i'ai spus lucruri pe care trebuia s le tiu#
Totui pretindei s acione+ de parc a !i unul de'al %ostru# Nu e n re&ul
Talion#
2 E/a&ere+i# N'are rost s co"plic" o situaie care e de$a nclcit#
2 Trebuia s "i se %orbeasc despre C(atellerault i nu s a!lu despre el de la
doa"na :oot(#
Talion ddu din u"eri#
2 O scpare# Pute" continua3
2 *a# E %orba de un o" pe nu"e TucBer# 1a" TucBer#
2 Prietenul du"itale din Cali!ornia3 Cel care !ace anali+e de sol3
2 *a#
0cAuli!! i spuse ce'i relatase ;anle) !r a'i po"eni nu"ele# 1ublinie
ase"narea dintre cei doi ne&ri care luaser lucrurile lui TucBer i cei doi
$a"aicani care'i ur"riser ta/iul ntr'un C(e%rolet %erde# >i descrise pe scurt
nde"narea o!erului do%edit pe pista de curse din parc i'i ddu lui Talion
nu"rul de n"atriculare a C(e%roletului#
Patronul pescriei se ntinse dup tele!on i !or" un nu"r !r s %orbeasc
cu Ale/#
2 1unt Talion +ise el ncet n receptor# Vreau o in!or"aie 0 V# E ur&ent#
Nu"rul e 6F: patru'patru'opt# 1un'" la nu"rul sta# Puse receptorul n
!urc i se uit la 0cAuli!!# N'o s dure+e "ai "ult de cinci "inute#
2 Ai sunat la poliie3
2 Poliia n'ar a%ea de unde s tie7 A" neles c "inisterul a pri"it
per"isele ec(ipei a+i# *unstone uurea+ treaba nu'i aa3
2 I'a" spus lui Lat(a" c " duc "ine dup'a"ia+ la Oc(o Rios# N'o s'o
111
!ac dac nu apare TucBer# Asta %reau s tii#
=est"ore Talion ntinse din nou "na dup cr$ dar nu cu a&resi%itatea
"ani!estat "ai de%re"e# *e%enise brusc "ai &nditor c(iar "ai blnd#
2 *ac prietenul du"itale a !ost luat "potri%a %oinei sale asta nsea"n c
e %orba de rpire# O in!raciune !oarte serioas care innd sea"a de !aptul c e
a"erican ar pro%oca "ari neca+uri# E lipsit de sens do"nule 0cAuli!!7 1pui c
trebuie s apar ast+i ceea ce poate nse"na pn disear nu3
2 *a#
2 Atunci i su&ere+ s atept"# Nu'"i %ine s cred c prile i"plicate ar
putea ? sau ar %rea ? s co"it o &reeal att de &rosolan# *ac nu ai %eti de la
do"nul TucBer pn s +ice" disear la ora +ece d'"i un tele!on#
Talion scrise un nu"r pe o bucat de (rtie pe care i'o ddu lui Ale/#
2 Te ro& s "e"ore+i nu"rul sta. (rtia o lai aici#
2 Ce o s !aci dac TucBer nu apare3
2 O s'"i !olosesc relaiile per!ect le&ale i o s pre+int proble"a celor "ai
in!luente autoriti din poliia $a"aican# O s alerte+ oa"eni sus'pui din &u%ern.
c(iar i pe &u%ernatorul &eneral dac e ne%oie# @i Croi/ s'a sturat de cri"e.
turis"ul de'abia acu" s'a re%i&orat# ,a"aica nu poate ad"ite rpirea unui
a"erican# Eti "ulu"it3
2 *a# Ale/ stri%i i&ara n scru"ier i n acel "o"ent i aduse a"inte de
reacia lui Talion la %estea apariiei lui C(atellerault n 1a%anna'la'0ar# Ai !ost
surprins c C(atellerault se a!l pe insul# *e ce3
2 Acu" %reo dou +ile era nre&istrat la (otelul Aeor&e V din Paris# N'a lsat
%orb c pleac ceea ce nsea"n c a +burat ncoace clandestin probabil prin
0e/ic# Asta " nelinitete# Trebuie s ai "are &ri$ de doa"na :oot(# *eii o
ar" nu'i aa3
2 *ou puti n ec(ipa"ent# <n Re"in&ton cu lunet i o puc auto"at de
calibrul OO# Altce%a n'a"#
Talion sttu o clip pe &nduri apoi se (otr# 1coase un inel de c(ei din
bu+unar alese una i desc(ise un sertar al biroului# E/trase un plic %olu"inos l
desc(ise i puse pe re&istru un pistol# *in plic "ai c+ur i nite cartue#
2 Ista'i un 1"it( =esson cu ea% scurt de calibrul PX# Toate "arca$ele au
!ost nlturate# Nu poate !i identi!icat# Ia'l te ro&. e curat# 1in&urele a"prente %or
!i ale du"itale# Ai &ri$#
0cAuli!! pri%i ar"a cte%a clipe nainte s ntind "na i s'o ia# 1'ar !i lipsit
bucuros de ea. s'o dein ar !i nse"nat cu"%a un an&a$a"ent de a "er&e pn la
capt# >ns i se puse din nou proble"a alternati%eiC absena ar"ei ar !i putut !i o
prostie dei nu se &ndea s'o !oloseasc pentru "ai "ult de o de"onstraie de
!or#
2 >n dosarul du"itale e "enionat priceperea pe care o ai n "nuirea
ar"elor de !oc "ici# *ar asta se nt"pla cu "ult ti"p n ur"# Vrei s'i re!aci
nde"narea la un poli&on de tir3 A%e" "ai "ulte la cte%a "inute de "ers cu
112
a%ionul#
2 Nu "ulu"esc rspunse Ale/# >n Australia nu cu "ult ti"p n ur" era
sin&ura "ea distracie#
Tele!onul sun cu un +&o"ot stins# Talion ridic receptorul i spuse si"pluC
2 *a3
>l ascult n tcere pe indi%idul de la captul !irului# *up ce ter"in se uit la
0cAuli!!#
2 C(e%roletul %erde e nre&istrat pe nu"ele unui o" "ort# 0aina aparine
lui =alter Piersall# AdresaC ;i&( ;ill CarricB -o)le districtul TrelaHn)#
113
$3
0cAuli!! "ai sttu o or la =est"ore Talion ti"p n care btrnul aristocrat
$a"aican i acti% reeaua de in!or"atori# A%ea surse peste tot n insul#
>nainte de scur&erea acestui inter%al !u descoperit un !apt i"portantC
decedatul =alter Piersall din CarricB -o)le districtul TrelaHn) a%ea doi
an&a$ai ne&ri care'l nsoeau tot ti"pul n cltorii# 1i"ilitudinea dintre cei doi
brbai care luaser lucrurile lui 1a" TucBer de la (otelul din 0onte&o :a) i cei
doi $a"aicani ce'l ur"riser pe Ale/ n C(e%roletul %erde nu "ai era deplasat#
@i deoarece Piersall po"enise n discuia purtat cu Alison :oot( nu"ele lui
1a" se i"punea conclu+ia c !useser i"plicai aceiai doi oa"eni#
Talion ordon oa"enilor lui s'i &seasc pe an&a$aii lui Piersall# Apoi a%ea
s'l sune pe 0cAuli!!#
Ale/ se ntoarse la Courtlei&( 0anor# 1e opri la recepie s ntrebe dac
pri"ise %reun "esa$# Alison era la "as. spera s i se alture i el# Att i ni"ic
"ai "ult#
Nici un se"n de la 1a" TucBer#
2 *ac " caut cine%a sunt la restaurant i +ise el recepionerului#
Alison sttea sin&ur la "as n "i$locul ncperii a&lo"erate nesat de
plante tropicale i cu !erestrele +brelite lar& desc(ise# >n "i$locul !iecrei "ese
ardea cte o lu"nare n interiorul unei l"pi. erau sin&urele surse de lu"in#
<"bre tre"urau pe !run+iul %iiniu %erde i &alben. se au+ea un "ur"ur de
bun dispo+iie ntrerupt de rsete delicate. "anec(ine per!ect n&ri$ite per!ect
"brcate "icndu'se ncet preau s atepte nceperea $ocurilor nopii#
Era ora "anec(inelor# Cnd bunele "aniere &raia studiat i "icile subtiliti
de%eneau i"portante# 0ai tr+iu a%ea s !ie alt!el. alte lucruri treceau pe pri"ul
plan7 i adesea neplcute# 0oti% pentru care ,a"es -er&uson tiuse c aa'+isa
lui beie de noaptea trecut !usese plau+ibil#
@i pentru care C(arles =(ite(all aruncase s!idtor er%etul pe podea# Ca s !ie
curat "i+eria !cut de strin#
2 Pari &nditor# 1au prost dispus spuse Alison cnd Ale/ trase scaunul s se
ae+e#
2 Nu c(iar#
2 Ce s'a nt"plat3 Ce'a spus poliia3 Aproape c " atepta" s !iu sunat#
0cAuli!! i repetase replica dar nainte s i'o dea art spre ceaca de ca!ea
i pa(arul de coniac din !aa lui Alison#
2 Presupun c ai cinat#
2 *a# 0i'era !oa"e# Tu n'ai "ncat3
2 Nu# >"i ii co"panie3
114
2 1i&ur# O s'i dau a!ar pe eunuci#
El ceru ce%a de but#
2 Ai un +"bet "inunat# Parc ai rde#
2 Nu ocoli rspunsul# Ce s'a nt"plat3
0cAuli!! "inte destul de bine i +ise el# Cu si&uran "ai bine ? sau cel
puin "ai con%in&tor ? dect pn atunci# >i spuse lui Alison c sttuse aproape
dou ore la poliie#
=est"ore Talion i !urni+ase adresa i c(iar i descrisese interiorul sediului
central. !usese ideea $a"aicanul ui ca el s cunoasc nite detalii# Nu se tia
niciodat cnd puteau !i de !olos#
2 Ei susin teoria lui Lat(a"# 1pun c e %orba de nite bei%i# Au insinuat i
c Piersall a%ea %icii ascunse# A !ost accidentat ntr'un cartier !oarte deoc(eat#
2 Po%estea asta "i se pare cusut cu a alb# Vor s se acopere#
Alison se ncrunt cu un aer nencre+tor#
2 1e poate rspunse Ale/ ntr'o doar sincer# *ar nu pot !ace le&tura dintre
el i 1a" TucBer iar asta e sin&ura "ea &ri$#
2 *ar e/ist le&tura# El "i'a spus#
2 Iar eu le'a" spus lor# Au tri"is oa"eni la CarricB -o)le ? acolo tria
Piersall# >n TrelaHn)# Alii s'au dus dup lucrurile lui la 1(eraton# *ac &sesc
ce%a " sun#
0cAuli!! si"i c "inciuna era plau+ibil# La ur"a ur"ei nu !cea dect s
distorsione+e ade%rul# =est"ore Talion i nu poliia ur"a s ntreprind toate
aceste cercetri#
2 @i eti "ulu"it cu asta3 Ai de &nd s'i cre+i pe cu%nt3 Cu cte%a ore n
ur" erai teribil de nelinitit din cau+a do"nului TucBer#
2 @i acu" sunt spuse Ale/ punnd $os pa(arul i pri%ind'o#
Nu "ai trebuia s "int#
2 *ac nu a" %eti de la 1a" pn disear7 sau "ine di"inea o s "
duc la A"basada A"erican i o s !ac un scandal "onstru#
2 A7 !oarte bine# Le'ai spus despre "icro!oanele &site a+i'di"inea3 Nu
"i'ai +is ni"ic despre asta#
2 *espre ce3
2 0icro!oanele din ba&a$ul tu# 1puneai c %rei s le declari la poliie#
0cAuli!! si"i din nou o anu"e nepotri%ire. l irita !aptul c nu respecta
cursul nt"plrilor# *esi&ur nu'l %+use pe Talion "ai de%re"e nu pri"ise
instruciuni de la el dar asta nu era o e/plicaie#
2 Trebuia s te !i ascultat asear# 1 scap de ele. s le calc n picioare
e%entual#
2 E/ist o soluie "ai bun#
2 Care3
2 1 le pui n alt parte#
2 Ca de e/e"plu3
115
2 Ei ntr'un loc ino!ensi% dar !oarte a&lo"erat# Asta i ine pe oa"eni
ocupai iar ben+ile continu s se n%rt#
0cAuli!! rse. nu era un rs pre!cut#
2 -oarte a"u+ant i !oarte practic# @i unde ar trebui s !ie3
Alison i prinse brbia n pal"e ? o !eti rutcioas ce punea ce%a la cale#
2 Ar trebui s !ie n interiorul unei supra!ee de %reo sut de "etri ? asta'i
distana obinuit dintre "icro!oane i receptor# @i ntr'un loc unde se des!oar
o acti%itate intens7 Ia s %ede"# L'a" ludat pe c(elnerul'e! pentru aperiti%e#
1unt si&ur c "'ar duce la buctar s'"i dea reeta#
2 E per!ect# Nu pleca# 0 ntorc i"ediat#
Alison :oot( !ost colaboratoare a Interpolului l in!or" c dou
instru"ente electronice !useser ataate de coul de ru!e "urdare de sub "asa din
buctria (otelului# Le strecurase nuntru ? i le "pinsese ? "preun cu un
er%et "urdar n %re"e ce buctarul i spunea ce in&rediente !olosise pentru
prepararea sosului su ,a"aican#
2 Coul era lun& nu adnc i e/plic ea n ti"p ce 0cAuli!! ter"ina de
"ncat# A" apsat destul de tare. cred c ade+i%ul le'a !i/at bine#
2 Eti ne"aipo"enit +ise Ale/ cu con%in&ere#
2 Nu doar e/peri"entat rspunse ea !r prea "are (a+# Ai n%at doar o
parte a $ocului dra&ul "eu#
2 Nu prea sea"n cu tenisul#
2 A dar e/ist co"pensaii# *e pild ai idee ct de "ulte posibiliti e/ist3
>n acea buctrie n ur"toarele trei ore i ce%a pn se %a descoperi totul3
2 Nu prea nele& ce %rei s spui#
2 O s !ie un e!ort nebunesc de a transcrie cu%inte i !ra+e# *iscuiile din
buctrie au prescurtrile lor un li"ba$ propriu# 1e %a presupune c i'ai dus
%ali+a la o destinaie prestabilit pentru a pleca !irete# O s !ie o con!u+ie total#
Alison +"bi cu un licr rutcios n oc(i aa cu" +"bise i cnd se dusese
s plase+e "icro!oanele#
2 Vrei s spui c Dsos bea"e+E poate !i denu"irea codi!icat a putii
"itralier3 Iar Dunc salat i roiiE ar nse"na e%entual Datacai pla$eleE3
2 Ca" aa ce%a# E !oarte posibil s tii#
2 Credea" c aa ce%a se nt"pl doar n !il"ele despre al doilea r+boi
"ondial# Cu na+iti ipnd unii la alii i tri"ind di%i+iile de tancuri n direcii
&reite# 0cAuli!! i pri%i ceasul# Era Y#LK# A" de dat un tele!on i %reau s
%eri!ic o list de "r!uri cu -er&uson# El o s7
1e opri# Alison ntinsese "na i o pusese pe braul lui#
2 Nu ntoarce capul i spuse ea ncet dar cred c "icile noastre c(estii au
pro%ocat o reacie# <n brbat toc"ai a intrat &rbit pe ua restaurantului i caut
pe cine%a#
2 Pe noi3
116
2 A +ice c pe tine "ai e/act#
2 0esa$ele codi!icate din buctrie nu i'au pclit prea "ult ti"p#
2 Poate c nu# Pe de alt parte e !oarte posibil s te !i pierdut din %edere la un
"o"ent dat iar acu" %or s te %eri!ice# E un (otel prea "ic ca s stai toat +iua7
2 *escrie'"i'l te ro& o ntrerupse 0cAuli!!# Ct "ai detaliat# 1e "ai uit
ncoace3
2 Te'a %+ut i s'a oprit# Cred c'i cere scu+e de la c(elnerul'e!# E alb
"brcat cu pantaloni de culoare desc(is sacou ne&ru i o c"a alb ? ba nu
&alben# Este puin "ai scund dect tine destul de ndesat7
2 Cu"3
2 Adic %olu"inos# *e %rst "edie %reo trei+eci de ani# Are prul lun& nu
prea "ult dar lun&# :lond nc(is ori castaniu desc(is. e &reu de apreciat la lu"ina
asta#
2 E n ordine# Acu" trebuie s " duc la tele!on#
2 Ateapt s plece. te pri%ete din nou spuse Alison pre!cndu'se
interesat dar abinndu'se s nu rd# <it'te spre c(elner i !'i se"n s %in cu
nota# Ca din nt"plare dra&ul "eu#
2 0 si"t de parc a !i ntr'o coal de doici# A%nd cea "ai dr&u
pro!esoar din ora#
Ale/ ridic "na l %+u pe c(elner i'i !cu se"n s'i aduc nota de plat#
2 O s te conduc n ca"era ta apoi o s cobor s dau tele!on#
2 *e ce3 -olosete tele!onul din ca"er# C(estiile alea nu "ai sunt acolo#
La naiba8 Iar nu era pre&tit# Lucrurile "runte ntotdeauna lucrurile "runte#
Alea te ddeau de &ol# ;a""ond i spusese de nenu"rate ori7 ;a""ond#
;otelul 1a%o)# Nu suna de la (otel8
2 0i s'a spus s !olosesc un tele!on public# Or a%ea "oti%ele lor#
2 Cine3
2 0inisterul Lat(a"7 i poliia desi&ur#
Alison i retrase "na de pe braul lui iar c(elnerul i aduse lui Ale/ nota la
se"nat# Ea nu'l credea nici "car nu se pre!cea c'i d cre+are# *e ce'ar !i
!cut'o3 Era un actor prost. se deconspirase7 *ar pre!era situaia asta dect s
!ac a!ir"aii n doi peri sau s'i dea rspunsuri stn&ace lui =est"ore Talion la
tele!on sub pri%irile lui Alison# Nu %oia s se autocen+ure+e n ti"pul
con%ersaiei cu o"ul su de le&tur. nu putea s !ie atent i la Alison n ti"p ce
%orbea# N'ar !i %rut s'i asu"e riscul ca ea s aud nu"ele lui C(atellerault sau
c(iar o alu+ie la el7 Alison pricepea repede#
2 Aplecat3
2 I"ediat dup ce'ai se"nat nota# @i'a dat sea"a c nu "ai r"ne" "ult
ti"p#
Replica ei nu !usese rostit pe un ton n!uriat nici a!ectuos doar neutru#
Ieir din restaurant trecur prin arcadele n!run+ite spre (ol apoi se
ndreptar ctre ascensoare# Nici unul nu scoase un cu%nt# Continuar s urce n
117
tcere situaie ntruct%a suportabil datorit pre+enei celorlali pasa&eri n acel
spaiu str"t#
El desc(ise ua i repet "surile de precauie luate cu o sear nainte ? "ai
puin cea cu detectorul# Acu" se &rbea. dac o s'i a"inteasc a%ea s
binecu%nte+e ca"era cu aparatul electronic "ai tr+iu# Veri!ic atent ca"era lui
i nc(ise ua de le&tur cu dor"itorul ei# 1e uit pe balcon i n baie# Alison
sttea pe (ol i'l pri%ea#
2 O s stai aici pn " ntorc3
2 *a rspunse ea si"plu#
O srut pe bu+e i r"ase ln& ea "ai "ult dect s'ar !i ateptat Alison. era
"esa$ul lui pentru ea#
2 Eti o doa"n des%rit#
2 Ale/# >i puse "inile cu blndee pe braele lui i ridic pri%irea# Cunosc
si"pto"ele# Crede'"# Nu se uit aa de uor7 1unt lucruri pe care nu "i le
spui iar eu n'o s te ntreb# O s atept#
2 *ra"ati+e+i situaia Alison#
2 Ciudat#
2 Ce i se pare ciudat3
2 Ce'ai spus# Eu i'a" adresat e/act aceleai cu%inte lui *a%id# La 0ala&a#
Era ner%os nspi"ntat# Iar eu i'a" +isC *a%id dra"ati+e+i situaia7 acu" tiu
c n acel "o"ent a neles#
0cAuli!! o pri%i n oc(i#
2 Tu nu eti *a%id iar eu nu sunt tu# 0ai direct nu pot s'i spun asta# Acu"
trebuie s " duc la tele!on# Ne %ede" "ai tr+iu# Pune +%orul#
O srut din nou iei pe u apoi o nc(ise# Atept pn cnd au+i +&o"otul
si&uranei trase apoi se ntoarse ctre li!t#
<ile se nc(iser. ascensorul cobor# 0u+ica blnd se re%rsa peste capetele
oa"enilor de a!aceri i ale turitilor#
0cAuli!! se &ndea la discuia pe care ur"a s'o aib cu =est"ore Talion i la
soarta lui 1a" TucBer#
Li!tul se opri la un eta$ inter"ediar# Ale/ pri%i absent butoanele ce indicau
eta$ele ntrebndu'se ntr'o doar cu" "ai putea s ncap cine%a n cabina
ticsit# Nu !u ne%oie s se "ai &ndeasc la asta. cei doi brbai care ateptau n
!aa uii +"bir i !cur se"n c a%eau s atepte ur"toarea curs#
@i atunci 0cAuli!! l %+u# >n spatele uilor ce se nc(ideau ncet departe pe
coridor# <n brbat solid cu sacou ne&ru i pantaloni de culoare desc(is#
*escuiase o u i se pre&tea s intre n ca"er. i dduse $os (aina ca s pun
c(eia n bu+unar# A%ea o c"a &alben#
<a se nc(ise#
2 1cu+ai'"8 1cu+ai'" % ro&8 spuse repede 0cAuli!! n ti"p ce trecea
pe ln& un brbat n s"oc(in& i aps butonul pentru eta$ul O# A" uitat eta$ul
"i pare !oarte ru#
118
Ascensorul oprit electronic de co"anda brusc se +druncin uor de parc ar
!i !ost plani!icat pentru ntreruperi neateptate# <ile se desc(iser iar Ale/ trecu
&rbit printre pasa&erii iritai dar ndatoritori#
R"ase pe coridor n !aa uii li!tului pe care'l c(e" i"ediat sus apsnd
pe un buton# Apoi se r+&ndi# <nde se a!lau scrile3 1e"nul pe care scria
IE@IREA PE 1CIRI era albastru cu litere albe# I se pru ciudat. indicatoarele de
ieire a%eau ntotdeauna culoarea roie# Acela se a!la n captul ndeprtat al
culoarului# Porni n &rab pe "oc(eta &roas +"bind ner%os unei perec(i ce
ieea pe o u de la "i$locul coridorului# :rbatul a%ea %reo cinci+eci de ani i era
beat. !ata "ulatr de %reo dou+eci de ani nu prea s !i but ni"ic#
Purta (aine ele&ante de tr! de lu/# >i +"bi lui Ale/. un alt tip de "esa$# El
pricepu i'i trans"ise din pri%iri c nu era interesat dar c'i ura noroc s se
descurce cu" putea cu bei%ul#
>"pinse bara uii de ieire# 1e au+i un +&o"ot puternic. o nc(ise cu atenie n
ur"a sa bucuros c &sise clana pe partea opus#
<rc scrile n %r!ul picioarelor ncercnd s reduc la "ini"u" +&o"otul
pailor si# Pe ur"toarea u de oel %+u nu"rul trei ro"an scris cu ne&ru pe
%opseaua be$# Aps uor clana i desc(ise ncet ua spre coridorul eta$ului trei#
Era pustiu# La parter ncepuser $ocurile nocturne. $uctorii a%eau s r"n
acolo pn cnd cti&au pierdeau sau i necau a"arul n alcool# Trebuia doar
s !ie atent la clienii rtcii sau prea a&itai cu" !usese !raierul de la eta$ul doi
"ane%rat cu atta preci+ie de copila "ulatr# >ncerc s'i a"inteasc la ce u se
oprise brbatul cu c"aa &alben# *estul de departe de li!t dar nu la captul
culoarului# Nici ln& scri. ca" la dou trei"i din distan8 Pe dreapta. i
de+brcase (aina cu "na dreapt scond la i%eal c"aa &alben# Asta
nse"na c ua nu se a!la n stn&a lui Ale/# In%ersnd po+iia putea !i %orba de
una dintre cele trei7 nu patru ui de la stn&a lui# >ncepnd cu a doua u de la
scri la o trei"e din distana !a de li!t#
*ar care dintre ele3
Tcere# Peste tot#
1e uit la nu"erele de ala" de pe ui ? OLX OLT OLM OLO# C(iar i OLN# 0ai
departe nu s'ar !i potri%it cu ce i a"intea el#
1e opri la $u"tatea dru"ului i se ntoarse# Poate c tia destul# 1u!icient ct
s'i spun lui =est"ore Talion# A!lase de la Alison c distana la care erau
captate "icro!oanele "iniaturale atin&ea o sut de "etri pn la ec(ipa"entul de
recepie# Eta$ul la poriunea din (otel unde se a!la era n interiorul acestei li"ite#
>n spatele uneia din acele ui se &sea un "a&neto!on acionat de un o" ce sttea
n !aa unui di!u+or sau cu ctile pe cap#
Poate c era su!icient s raporte+e nu"erele ca"erelor# *e ce i'ar !i continuat
cutrile3
Totui tia c trebuie s'o !ac# Cine%a &sise de cu%iin s se a"estece n
%iaa lui ntr'un "od neper"is# Puine lucruri i strneau o reacie %iolent iar
119
unul dintre ele era %iolarea pre"editat a inti"itii sale# @i lco"ia# >l n!uria i
lco"ia# -ie ea indi%idual !ie aparinnd uni%ersitarilor sau co"paniilor#
Cine%a pe nu"e Cra!t ? "pins de lco"ie ? i instruise ciracii s dea bu+na
n %iaa personal a lui Ale/#
Ale/ander TarGuin 0cAuli!! era !oarte !urios#
Porni napoi spre scar pe acelai dru" lipit de perete apropiindu'se de
!iecare u pe ln& care trecea oprindu'se i r"nnd ne"icat# Asculta#
OLOOLMOLTOLX7
Apoi o lu de la capt# Era %orba de rbdare# >n spatele uneia dintre acele ui
se a!la un brbat cu o c"a &alben# Voia s'l &seasc#
Au+i ce%a#
La ca"era OLM#
Era un radio# 1au un tele%i+or# Cine%a dduse sonorul "ai tare# Nu distin&ea
cu%intele dar au+ea replicile rapide ale unui dialo& dintr'un di!u+or ce (ria
prea solicitat ca s nu distorsione+e %ocile#
*eodat se au+i +&o"otul aspru "etalic al unui +%or#
La ci%a centi"etri de 0cAuli!! cine%a trsese si&urana i se pre&tea s
desc(id ua#
Ale/ aler& spre scri# Nu putea e%ita +&o"otul ci doar s'l "icore+e n ti"p
ce se strecura pe palierul de beton slab lu"inat# 1e ntoarse i trase dup el ua
&rea de oel. i prinse apoi "ar&inea cu "na stn& pentru a "piedica nc(iderea
ei co"plet i (ritul "etalic#
Pri%i prin crptura uii# :rbatul cu c"a &alben iei din ca"er atent la
ce se nt"pla nuntru# Era la %reo cincispre+ece "etri distan pe coridor unde
nu se au+ea dect +&o"otul !cut de tele%i+or# Prea ner%os iar nainte de a
nc(ide ua arunc o pri%ire n ca"er i +ise aspru cu accentul tr&nat al celor
din sudC
2 >nc(ide t"penia aia "ai"u a!urisit8 apoi trnti ua i porni &rbit spre
ascensor# R"ase la captul coridorului uitndu'se ner%os la ceas i ter&ndu'i
panto!ii de pantaloni pn cnd becul rou i un clinc(et slab i se"nalar sosirea
li!tului# 0cAuli!! l ur"rea din casa scrii a!lat la %reo ai+eci de "etri
distan#
>n clipa n care uile li!tului se nc(iser Ale/ iei pe coridor# 1e opri n
dreptul ca"erei OLM i r"ase cte%a clipe ne"icat# Era o (otrre la care putea
renuna tia asta# A%ea posibilitatea s plece s'l sune pe Talion i s'i spun
nu"rul ca"erei#
*ar nu ar !i !ost satis!cut de aa ce%a# >i trecu prin "inte o idee "ai bunC s
"ear& la Talion "preun cu indi%idul care se a!la n ca"er# *ac nu i'ar !i
plcut n'a%ea dect s se duc dracului# @i el i ;a""ond# *eoarece se stabilise
c "icro!oanele !useser plantate de un o" pe nu"e Cra!t care n'a%ea nici o
le&tur cu nebulosul ;alidon Art(ur Cra!t putea s pri"easc o lecie#
>nele&erea !cut de Ale/ cu ;a""ond nu pre%edea suportarea unor abu+uri din
120
partea unei tere pri#
Prea per!ect lo&ic s'l scoat pe Cra!t din $oc# O"ul i nceoa obiecti%ele i
ddea peste cap cutarea#
0cAuli!! a!lase dou lucruri concrete despre Art(ur Cra!tC era a"erican i !iul
lui Cra!t cel btrn# >n plus nu prea s !ie o persoan si"patic# Trebuia s
acione+e#
:tu la ua cu nu"rul OLM#
2 *a do"nu9# Cine e do"nu93 se au+i o %oce nbuit dinuntru# Ale/
atept puin i btu din nou# Vocea se au+i "ai aproape de u# Cine e % ro&
do"nu93
2 Art(ur Cra!t idiotule8
2 A(8 *a do"nu9 Cra!t da8
Vocea era speriat# Clana se rsuci. +%orul nu !usese tras# <a se desc(ise
%reo +ece centi"etri cnd 0cAuli!! i repe+i u"rul n ea cu toat &reutatea
celor nou+eci de Bilo&ra"e ale sale# <a se i+bi de $a"aicanul de nli"e "edie
dinuntru i'l a+%rli n "i$locul ncperii# Ale/ trnti ua cu +&o"ot ecoul
lo%iturii strbtnd tot coridorul#
,a"aicanul i recpt ec(ilibrul pri%indu'l pe a&resor cu un a"estec de !urie
i !ric n oc(i# 1e ntoarse spre biroul din ca"er. de !iecare parte a lui se a!lau
bo/e# >ntre ele era un pistol#
0cAuli!! se repe+i spre birou ncercnd s apuce cu "na stn& ar"a i
%rnd s'l n(ae pe ne&ru cu dreapta# 0inile li se ntlnir deasupra oelului cald
al pistolului. Ale/ i n!ipse de&etele n &tul $a"aicanului#
Acesta se +btu s scape. pistolul c+u de pe tblia biroului pe podea#
0cAuli!! l i+bi pe $a"aican cu pu"nul apoi desc(ise brusc "na l prinse de
pr i'i trase capul n $os# >n clipa ur"toare Ale/ i repe+i &enunc(iul stn& n
pieptul o"ului apoi l pocni n plin !i&ur#
Au+i %oci din str!undurile "e"orieiC "olosete-i genunc!ii8 -icioarele8
5nfac8 'tr*nge8 Lovete n oc!i8 Orul nu poate lupta8 (ooar-l8
Apoi totul ncet# Vocile se stinser# O"ul c+use la picioarele lui#
0cAuli!! se ddu napoi# Era nspi"ntat. se nt"plase ce%a cu el# Pre de
cte%a secunde n&ro+itoare se ntorsese n $un&la din Vietna"# Pri%i n $os la
$a"aicanul ne"icat de pe podea# 4cea cu capul ntors lipit de "oc(et. sn&ele
i iroia dintre bu+ele tranda!irii#
1la% *o"nului o"ul respira#
Totul se nt"plase din cau+a ar"ei# :leste"ata aia de arm8 Nu se ateptase
la aa ce%a# La o lupt da# -uria lui o $usti!ica# *ar se &ndise la o btaie ?
serioas ter"inat repede# L'ar !i n!runtat ba c(iar l'ar !i silit s "ear& cu el pe
oricine asculta ben+ile# Ca s'l debusole+e i s'i dea o lecie unui patron laco"#
El ns procedase &reit#
Era ce%a periculos# Acionase "nat de %iolena supra%ieuirii#
:en+ile# Vocile# Vocile surescitate continuau s se aud din di!u+oarele de pe
121
birou#
Nu dialo&urile de la tele%i+or le au+ise el ci %ocile din buctria (otelului#
:rbai stri&nd alii rspun+nd n!uriai. ordinele e!ilor la"entrile
subordonailor# Totul cu o !rene+ie o a&itaie7 aproape ininteli&ibile# Trebuie s'
i !i n!uriat la cul"e ceea ce ascultau#
Apoi Ale/ %+u rolele !i/ate pe "a&neto!on# *in cine tie ce "oti% acesta se
a!la pe podea n dreapta biroului# <n "ic "a&neto!on =ollensaB ale crui role
se n%rteau de parc ni"ic nu s'ar !i nt"plat#
0cAuli!! n!c cele dou bo/e i le lo%i de "ai "ulte ori una de alta pn
cnd le"nul se sparse i cutiile se des!cur# 1"ulse di!u+oarele i !irele din ele i
le arunc n ca"er# Apoi se duse n dreapta biroului i lo%i cu clciul
"a&neto!onul +drobindu'i nu"eroasele co"ponente pn cnd un nor de !u"
iei din interior iar rolele se oprir# 1e aplec i s"ulse banda. putea s'o ard
ns nu era ni"ic i"portant nre&istrat pe ea# Rosto&oli cele dou bobine pe podea
i !ia de band !or" un V n&ust pe co%or#
,a"aicanul &e"u. clipi apoi n&(ii n sec de cte%a ori i tui# Ale/ lu
pistolul de pe podea i l puse la centur# 1e duse la baie ddu dru"ul la apa rece
i "uie un prosop n c(iu%et apoi se ntoarse cu el la $a"aicanul rnit care tuea#
1e ls n &enunc(i l a$ut pe ne&ru s stea n e+ut i'i terse !aa# Apa se
prelinse pe c"aa i pantalonii o"ului7 ap a"estecat cu sn&e#
2 >"i pare ru +ise Ale/# N'a" %rut s te rnesc# N'a !i !cut'o dac nu te
pre&teai s pui "na pe bleste"atul la de pistol#
2 (omnu60 ,a"aicanul se ntrerupse tuind# Eti neun domnu60 Ne&rul se
inu de piept i &e"u ncercnd s se ridice n picioare# Ai spart7 tot do"nu98
spuse brbatul rnit uitndu'se la ec(ipa"entul distrus#
2 1i&ur8 Poate c do"nul Cra!t al tu o s nelea& "esa$ul# *ac %rea s se
$oace de'a spiona$ul industrial s caute pe altcine%a# Eu obser% i"ediat intruii#
;aide s "er&e"#
Ale/ l lu pe o" de bra i porni spre u#
2 Nu do"nu98 stri& ne&rul opunndu'se#
2 :a da do"nu9 +ise 0cAuli!! cal"# Vii cu "ine#
2 <nde do"nu93
2 1 ne ntlni" cu un btrnel care are o pescrie atta tot#
Ale/ l "pinse. $a"aicanul se a& de el# Are coastele rupte i +ise
0cAuli!!#
2 Te ro& do"nu98 Nu la poliie do"nu98 A" pierdut tot8
Jinndu'se cu "inile de piept $a"aicanul l pri%ea ru&tor#
2 Ai %rut s pui "na pe ar" do"nu98 Asta'i o treab !oarte urt#
2 Aia nu'i ar"a "ea# Ar"a aia n'are &loane do"nu9#
2 Cu"3
2 <it'te do"nu98 Te ro&8 A" slu$b bun7 Nu rnesc pe ni"eni7
Ale/ nu'l asculta# Vr "na la centur s scoat ar"a#
122
Era un pistol pentru dat startul de &enul celor !olosite de arbitri la concursurile
de atletis"#
2 A( *oa"ne 1!inte7 Art(ur Cra!t $unior se $uca ? $ocuri de copii cu $ucrii
pentru copii# >n re&ul do"nu9# 1pune'i atunci patronului tu ce i'a" +is# *ata
%iitoare o s'l trsc la tribunal#
Era o prostie ce spusese i +ise Ale/ ieind pe coridor i trntind ua n ur"a
sa# N'a%ea s "ear& la nici un tribunal. i pre!era pe ,ulian =ar!ield sau pe
ad%ersarul su R C# ;a""ond# Pe ln& *unstone Li"ited i ser%iciile britanice
de in!or"aii Art(ur Cra!t era o nulitate# O i"i/tiune lipsit i"portan i ? dup
toate probabilitile ? ni"ic "ai "ult#
Iei din li!t i ncerc s repere+e cabinele tele!onice# >i a"intiC se a!lau n
stn&a intrrii dup biroul recepiei# >i salut din cap pe recepioneri n ti"p ce se
&ndea la nu"rul de tele!on al lui =est"ore Talion#
2 *o"nul 0cAuli!!3
Cel care %orbise era un $a"aican nalt cu u"eri lai pui n e%iden de (aina
str"t pe care o purta#
2 *a#
2 Vrei s %enii cu "ine % ro&3
Ale/ l pri%i# Arta n&ri$it cu pantalonii clcai c"a alb i cra%at#
2 Nu7 de ce'a %eni3
2 V ro& a%e" !oarte puin ti"p# A!ar % ateapt cine%a# <n do"n TucBer#
2 Cu"3 Cu" a7
2 V rog do"nule 0cAuli!!# Nu pot s stau aici#
Ale/ iei dup $a"aican pe uile de sticl de la intrare#
Cnd a$unser pe alee l %+u n parcare pe brbatul cu c"a &alben ?
o"ul lui Cra!t. o"ul se opri i'l pri%i netiind ce s !ac#
2 V ro& s % &rbii spuse $a"aicanul lund'o la !u&# *incolo de poart#
0aina % ateapt8 Aler&ar pe alee i trecur de poarta de piatr# C(e%roletul
%erde atepta ntr'o parte a dru"ului cu "otorul pornit# ,a"aicanul desc(ise ua
din spate pentru Ale/# Intrai8
0cAuli!! se con!or"#
1a" TucBer a crui siluet "asi% ocupa aproape toat banc(eta din spate cu
claia de pr rou re!lectnd lu"inile de a!ar i ntinse "na#
2 0 bucur c te %d biete8
2 1a"8
0aina ni nainte intuindu'l pe Ale/ de banc(et# 0cAuli!! obser% c n
!a stteau trei brbai# @o!erul a%ea pe cap o apc de base'ball. al treilea brbat
? aproape la !el de solid ca 1a" TucBer ? era n&(esuit ntre o!er i $a"aicanul
cu care se ntlnise n (olul (otelului# Ale/ se ntoarse spre TucBer#
2 Ce nseamn asta 1a"3 <nde dracu9 ai !ost3
>ns rspunsul nu %eni de la 1a" TucBer# Ne&rul de la &ea" cel care l
condusese pn la "ain se ntoarse i spuse cal"C
123
2 *o"nul TucBer a !ost cu noi do"nule 0cAuli!!# Atta ti"p ct %o" putea
controla e%eni"entele noi sunte" le&tura du"itale cu ;alidonul#
124
$4
0erser aproape o or# <rcnd tot ti"pul dup cu" i se pru lui 0cAuli!!#
*ru"urile ntortoc(eate erpuiau spre nli"i cotiturile erau brute iar curbele
ascunse de %e&etaia tropical ce se re%rsa n cascade# E/istau i poriuni de
dru" nepa%at pe care auto"obilul le tra%ersa cu &reu#
0cAuli!! i 1a" TucBer %orbeau ncet tiind c discuia lor era au+it de cei
din !a# >ns asta nu prea s'l deran$e+e pe TucBer#
Po%estea lui 1a" era per!ect lo&ic a%nd n %edere obiceiurile i stilul lui de
%ia# 1a" TucBer a%ea prieteni sau cunotine netiute de ni"eni n "ulte pri
ale lu"ii# Nu !iindc el le'ar !i ascuns n "od intenionat identitatea ci pentru c
!ceau parte din %iaa lui personal nu din cea pro!esional#
<nul dintre aceti oa"eni !usese =alter Piersall#
2 Ji'a" po"enit de el anul trecut Ale/ander +ise TucBer n ntunericul din
spatele "ainii# La Oc(o Rios#
2 Nu'"i a"intesc#
2 Ji'a" spus c trebuia s " ntlnesc cu un o" de tiin la CarricB -o)le#
<r"a s petrec %reo dou HeeBend'uri cu el#
Asta era i spuse 0cAuli!!# Nu"ele CarricB -o)le. l "ai au+ise#
2 Acu" "i a"intesc# Ce%a n le&tur cu nite con!erine la Institutul
6in&ston#
2 Aa e# =alter era un tip &ro+a% ? un antropolo& cu care nu te plictiseai# I'
a" tele&ra!iat c " ntorc pe insul#
2 Ai luat le&tura i cu ;anle)# El e cel care a dat alar"a#
2 L'a" sunat pe :ob dup ce a" a$uns la 0onte&o unde %oia" s " distre+
puin# N'a" a%ut cu" s dau de el "ai tr+iu# A" cltorit n %ite+ iar cnd a"
a$uns la destinaie acolo nu era tele!on# 0i'a" nc(ipuit c o s se n!urie#
2 Era n&ri$orat nu !urios# Ai disprut !r ur"#
2 Ar !i trebuit s'i dea sea"a# Eu a" prieteni pe insula asta nu du"ani# Cel
puin nu o persoan cunoscut#
2 Ce s'a nt"plat3 <nde te'ai dus3
TucBer i spuse#
Cnd 1a" sosise la 0onte&o :a) &sise un "esa$ de la Piersall la biroul de
sosiri# Trebuia s'l sune pe antropolo& la CarricB -o)le dup ce se instala# Aa
!cuse dar un ser%itor i spusese c Piersall putea s "ai ntr+ie#
Apoi TucBer l sunase pe %ec(iul lui prieten ;anle) i se "btaser a"ndoi
aa cu" obinuiau de !iecare dat cnd se ntlneau#
A doua +i de di"inea n ti"p ce ;anle) nc dor"ea 1a" plecase de la
(otel s'i cu"pere i&ri de !oi#
125
2 >n locul la ser%iciul de ca"er nu e prea di%ersi!icat biete#
2 :nuia" asta con!ir" Ale/#
2 Cnd a" ieit n strad prietenii notri de aici ? TucBer art spre cei din
!a ? ateptau ntr'o !ur&onet7
2 *o"nul TucBer era ur"rit l ntrerupse $a"aicanul de ln& &ea"# *octor
Piersall a a!lat i ne'a tri"is pe noi la 0o9:a) s a%e" &ri$ de prietenul lui#
*o"nul TucBer se scoal de%re"e#
1a" rn$i#
2 Tu " cunoti# C(iar dac sunt beat nu pot dor"i "ult#
2 @tiu spuse Ale/ a"intindu'i de nu"eroasele ca"ere de (otel i tabere de
prospeciune pe care TucBer ncepea s le colinde n re%rsatul +orilor#
2 A !ost o "ic nenele&ere continu 1a"# :ieii tia "i'au +is c Piersall
" atepta# Atunci "i'a" +isC ce dracu9 oa"enii stteau dup "ine toat noaptea
aa c era nor"al s plec i"ediat cu ei# :trnul ;anle) nu s'ar !i sculat ntr'o
or dou7 L'a !i sunat de la casa lui Piersall# *ar !ir'ar s !ie n'a" "ers la
CarricB -o)le# Ne'a" ndreptat spre o tabr dintr'o pdure de ba"bus ln&
0art(a :rae# A" a%ut ne%oie de aproape dou ore s a$un&e" acolo ? un loc uitat
de *u"ne+eu Ale/ander#
La sosirea n tabr 1a" !usese nt"pinat clduros de =alter Piersall# *ar
dup cte%a "inute TucBer nelesese c se nt"plase ce%a cu prietenul su# Nu
"ai era acelai o" pe care'l cunoscuse cu un an n ur"# A%ea un soi de r%n o
ncordare pe care nu i'o re"arcase pn atunci#
=alter Piersall era preocupat de proble"ele $a"aicane# Ec(ilibratul
antropolo& de%enise un parti+an n!ocat al luptelor dintre &ruprile sociale i
politice din ,a"aica# A$unsese peste noapte un aprtor n%erunat al drepturilor
btinailor i'un du"an al e/ploatatorilor strini#
2 A" ntlnit de +eci de ori situaii ase"ntoare Ale/ander spuse 1a"# *in
Tas"ania pn'n Caraibe. e un !el de !ebr a insulei# O luare n posesie7 o
identi!icare dup toate probabilitile# Oa"enii "i&rea+ acolo datorit ta/elor
cli"ei sau naiba tie din ce "oti%e apoi se procla" protectori ai rilor de
re!u&iu n care triesc7
>n pere&rinrile sale de'a lun&ul i de'a latul insulei Piersall au+ise tot soiul de
+%onuri despre o uria conspiraie# Locali+at c(iar n districtul TrelaHn)# La
nceput le respinsese. se %orbea c erau i"plicai oa"eni a cror onestitate nu
!usese niciodat pus la ndoial# Oa"eni de o re"arcabil statur "oral#
1indro"ul conspiraiei era o pacoste %enic pre+ent pentru orice &u%ern ce'i
e/ercita "andatul. Piersall nele&ea lucrul sta# @i repre+enta consecina
in!lu/ului de capital strin n cutare de paradisuri !iscale a unui parla"ent ce
iniia "ai "ulte pro&ra"e de re!or" dect putea controla i a unei restrnse dar
bo&ate aristocraii locale ce ncerca s'i ia "suri de precauie ? corupia
de%enise un modus vivendi#
Piersall (otrse odat pentru totdeauna s nu "ai plece urec(ea la +%onuri#
126
Cu patru luni n ur" se dusese la 0inisterul Teritoriilor i depusese o cerere de
cu"prare prin inter"ediar a cinci+eci de Bilo"etri ptrai de p"nt la (otarul
de nord al re&iunii CocB Pit# Era ntr'ade%r un &est ino!ensi%# O ase"enea
tran+acie ar !i nse"nat ani de +ile petrecui prin tribunale i presupunea
respectarea tratatelor istorice n %i&oare pe insul. inteniona doar s do%edeasc
!aptul c &u%ernul de la 6in&ston era recepti% la cererea lui# @i c prin ur"are nu
strinii controlau ara#
2 *in acea +i %iaa lui Piersall a de%enit un in!ern# 1a" TucBer i aprinse o
i&ar subire de !oi. !u"ul aro"at +bura pe &ea"ul desc(is n ntunericul de
a!ar# Era (ruit de poliie trt prin tribunalele districtului n ba+a unor acu+aii
absurde. cursurile de la Institut i <ni%ersitate i'au !ost suspendate. i se
interceptau con%orbirile tele!onice iar con%ersaiile lui erau rstl"cite de
a%ocaii &u%ernului7 n cele din ur" +%onurile pe care ncercase s le spulbere
l'au o"ort#
Cte%a clipe 0cAuli!! nu +ise ni"ic#
2 *e ce era Piersall att de nerbdtor s ia le&tura cu tine3 l ntreb pe
TucBer#
2 >n tele&ra"a pe care i'o tri"isese" i scria" c ur"a s !ac o prospeciune
i"portant n TrelaHn)# <n proiect iniiat la Londra cu a$utorul autoritilor din
6in&ston# Nu %oia" s'i nc(ipuie c strbtea" nou "ii de Bilo"etri doar
pentru a'l %i+ita. era un o" ocupat Ale/ander#
2 *ar ast'sear ai !ost n 6in&ston# Nu ntr'o tabr din 0art(a :rae# *oi
dintre oa"enii tia ? 0cAuli!! art spre cei din !a ? "'au ur"rit n cursul
dup'a"ie+ei# Cu aceast "ain#
2 O s'i rspund eu do"nule 0cAuli!! spuse $a"aicanul de ln& &ea"
ntorcndu'se i re+e"ndu'i cotul de sptarul scaunului# Cei de la 6in&ston au
interceptat tele&ra"a do"nului TucB. au !cut nite le&turi do"nu9# Au cre+ut
c do"nul TucB era a"estecat n treburi necurate "preun cu do"nul Piersall#
Necurate pentru ei do"nu9# Au tri"is oa"eni periculoi la 0o9:a)# Ca s a!le ce
!cea TucB7
2 *e unde tii asta3 inter%eni Ale/#
Ti"p de o !raciune de secund o"ul de la &ea" i arunc o pri%ire o!erului#
>n lu"ina slab ntretiat de u"brele de pe dru" nu putea !i si&ur dar lui
0cAuli!! i se pru c o!erul dduse i"perceptibil din cap#
2 I'a" prins pe oa"enii ce %eniser la 0o9:a) dup do"nul TucB# Ceea ce
a" a!lat l'a n&ri$orat !oarte tare pe do"nul Piersall# >n ase"enea "sur nct
a" +burat i"ediat la 6in&ston# Ca s te &si" do"nu97 *octor Piersall a !ost
o"ort din cau+a asta#
2 Cine l'a ucis3
2 *ac i'a" cunoate pe !ptai acetia ar atrna spn+urai n Victoria ParB#
2 Ce ai a!lat7 de la oa"enii din 0onte&o3
:rbatul care %orbea pru s se uite din nou la o!er#
127
Rspunse dup cte%a secunde#
2 Oa"enii ia din 6in&ston credeau c doctor Piersall a%ea s se a"estece n
treburile e/pediiei# -aptul c te'a cutat do"nu9 le'a con!ir"at bnuiala# *up
ce l'au o"ort au respirat uurai#
2 @i nu tii cine a !cut'o7
2 <ci&ai pltii do"nu9 l ntrerupse ne&rul#
2 Asta'i o nebunie8 0cAuli!! %orbise pentru sine dar se uitase la 1a"
TucBer# Oa"eni care i o"oar se"enii7 brbai n ur"rirea altor brbai# E o
nebunie8
2 Ce e o nebunie pentru un o" care %i+itea+ pescria lui Talion3 ntreb
deodat $a"aicanul#
2 Cu" ai7 0cAuli!! se opri# Era tulburat doar !usese att de atent# *e unde
tii3 Te'a" pierdut pe pista de curse8
,a"aicanul +"bi i dinii lui re!lectar lu"ina ce %enea prin parbri+#
2 Pstr%ul oceanic nu prea e pre!erabil celui de ap dulce domnu61
Vn+torul de la te$&(ea8 Nonalantul %n+tor cu (alat n dun&i#
2 O"ul de la te$&(ea e de'al %ostru# Asta'i o treab bun +ise ncet 0cAuli!!#
2 1unte" pro!esioniti# =est"ore Talion este a&ent britanic# 1ea"n att de
"ult cu en&le+iiC nre&istrea+ orice a$utor clandestin al persoanelor interesate# @i
e att de stupid8 Poate cole&ii lui de la Eton s aib ncredere n el nu ns i
co"patrioii lui#
,a"aicanul i retrase braul de pe sptar i se ntoarse cu spatele# Rspunsul
!usese dat#
1a" TucBer %orbi desc(is cu un aer &nditorC
2 Ale/ander7 spune'"i ce dracu9 se nt"pl# Ce'ai !cut biete3
0cAuli!! se ntoarse ctre 1a"# 0asi%ul %ioiul i capabilul su prieten l
intuia cu pri%irea prin ntuneric cu c(ipul br+dat de scnteierea lu"inilor de pe
dru"# >n oc(ii lui TucBer se citea deruta i su!erina# @i "nia#
Ce dracu !cuse el3 i +ise Ale/#
2 A" a$uns do"nu9 spuse o!erul cu apca de base'ball care nu %orbise n
ti"pul cltoriei#
0cAuli!! pri%i pe &ea"# 1e a!lau pe un deal ncon$urat de coline# Totul era
lu"inat de o lun $a"aican situat deasupra norilor $oi de ln& :lue
0ountains# >n deprtare la %reo patru sute de "etri distan se %edea o
construcie se"nnd cu o caban# La una din !erestre se +rea o lu"in slab# La
dreapta erau alte dou7 construcii# Nu cldiri nu case ori cabane ? ni"ic ce
putea !i de!init. doar nite siluete de!or"ate7 translucide3 *a7 s!ori pn+e# 1au
plase# Erau nite acoperiuri ca de cort susinute de nu"eroi stlpi# Pe ur"
Ale/ neleseC dincolo de corturi p"ntul !usese nete+it iar pe "ar&ini din +ece
n +ece "etri se a!lau nite !clii stinse# Corturile erau (an&are ca"u!late. terenul
ser%ea drept pist de ateri+are#
1e &seau pe un aerodro" din "uni ne"arcat#
128
C(e%roletul ncetini apropiindu'se de ceea ce se do%edi a !i o "ic !er"#
*incolo de captul cldirii se %edea un tractor %ec(i. unelte a&ricole ? plu&uri
cobilie !urci ? erau aruncate la nt"plare# >n lu"ina lunii ustensilele preau
nite relic%e de piatr# Ne!olosite ? doar nite %esti&ii "oarte#
<n ca"u!la$#
Aa cu" erau i (an&arele#
<n aerodro" care nu !i&ura pe nici o (art#
2 *o"nule 0cAuli!! do"nule TucBer# V ro& s %enii cu "ine#
Ne&rul de ln& &ea" desc(ise portiera i iei a!ar# 1a" i Ale/ l ur"ar#
@o!erul i al treilea $a"aican r"aser nuntru i dup ce pasa&erii se
ndeprtar de "ain o!erul acceler i dispru pe dru"ul des!undat#
2 <nde se duc3 ntreb 0cAuli!! nelinitit#
2 1 ascund auto"obilul rspunse ne&rul# 6in&ston tri"ite patrule aeriene
de la bri&ada antidro& spernd s descopere aerodro"uri ca acesta# Cu puin
noroc obser% lu"inile a%ioanelor de pe traseele narcoticelor#
2 Asta'i re&iunea "ari$uanei3 Credea" c e la nord +ise TucBer#
,a"aicanul rse#
2 0ari$uana (ai opiu7 la nord la est la %est# E o industrie n!loritoare
do"nu9# Nu i pentru noi# ;aidei s intr" nuntru#
<a "icii !er"e se desc(ise la apropierea celor trei# >n cadrul ei sttea brbatul
cu ten desc(is pe care Ale/ l %+use pri"a dat ntr'un (alat cu dun&i n spatele
te$&(elei de la Tallon9s#
Interiorul csuei era pri"iti%C scaune din le"n o "as rotund "asi% n
centrul sin&urei ca"ere i un pat de ca"panie ln& perete# Aparatura radio
so!isticat a!lat pe o "as din dreapta uii contrasta cu restul ncperii# Lu"ina
pe care o %+user la !ereastr %enea de la o la"p cu aba$ur ae+at n !aa
"ainriei. de a!ar se au+ea (uruitul unui &enerator ce !urni+a necesarul de
ener&ie electric#
0cAuli!! obser% toate acestea la cte%a secunde dup ce intrase n ca"er#
Apoi %+u nc un o" stnd n u"br n captul opus cu spatele la ceilali#
1ilueta lui ? croiala (ainei u"erii talia n&ust pantalonii str"i ? i era
cunoscut#
:rbatul se ntoarse. la"pa de pe "as i lu"in trsturile#
C(arles =(ite(all l pri%i int pe 0cAuli!! apoi ddu ncet din cap#
<a se desc(ise i al treilea $a"aican intr "preun cu o!erul C(e%roletului#
Cel din ur" se duse spre "asa rotund din centrul ca"erei i se ae+ pe un
scaun# >i scoase apca de base'ball dnd la i%eal easta "are co"plet ras#
2 Nu"ele "eu e 0oore :araB 0oore do"nule 0cAuli!!# Ca s nu "ai !i
n&ri$orat o s'i spun c !e"eia Alison :oot( a !ost ntiinat# I'a" spus c te'
ai dus la "inister la o ntrunire#
2 0 ndoiesc c o s n&(it po%estea asta rspunse Ale/#
129
2 *ac %rea s %eri!ice i se %a spune c eti cu Lat(a" la un depo+it# Nu ai
de ce s'i !aci &ri$i do"nu9#
1a" TucBer r"sese ln& u. era rela/at ns curios# @i puternic. i inea
braele &roase ncruciate pe piept iar trsturile aspre ? bron+ate de soarele
Cali!orniei ? i trdau %rsta i'i subliniau !ora# C(arles =(ite(all sttea ln&
!ereastra peretelui din stn&a c(ipul lui ele&ant i tru!a e/pri"nd dispre#
Ne&rul cu ten desc(is de la pescria lui Talion i cei doi $a"aicani DlupttoriE
i trseser scaunele ln& peretele din dreapta departe de centrul ateniei dnd
ast!el de neles c :araB 0oore era e!ul lor#
2 V ro& luai loc#
:araB 0oore art spre scaunele din $urul "esei# Erau trei# TucBer i 0cAuli!!
se pri%ir. n'a%ea rost s re!u+e# 1e duser ctre "as i se ae+ar# C(arles
=(ite(all r"ase ln& !ereastr# 0oore ridic pri%irea spre el#
2 Nu %rei s %ii ln& noi3
2 Nu"ai dac o s si"t ne%oia s stau $os rspunse =(ite(all#
0oore +"bi i +ise n ti"p ce se uita la =(ite(allC
2 *o"nu9 C(arle) abia suport s se a!le n aceeai ca"er cu "ine i cu att
"ai puin la aceeai "as#
2 Atunci ce caut aici3 ntreb 1a" TucBer#
2 Nu cunotea destinaia nainte de ateri+are# A" sc(i"bat piloii n 1a%anna'
la'0ar#
2 Nu"ele lui e C(arles =(ite(all i spuse Ale/ lui 1a"# -ace parte din
ec(ipa "ea# Nici eu nu tia" c o s'l ntlnesc aici#
2 Ce specialitate ai biete3
TucBer se lsase pe sptarul scaunului %orbind cu =(ite(all#
2 ,a"aica7 iete#
2 Nu %oia" s te $i&nesc !iule#
2 *ar ai un ton $i&nitor rspunse si"plu =(ite(all#
2 C(arle) i cu "ine continu :araB 0oore ne a!l" la polii opui ai
spectrului politic# >n ara %oastr se !olosete ter"enul D"rlan albE. el "
consider D&unoi ne&ruE# Ca" din aceleai "oti%e# Crede c sunt prea necioplit
prea &l&ios prea nesplat# >n oc(ii do"nului C(arle) eu sunt un re%oluionar
barbar7 iar el %e+i *oa"ne e un rebel &raios# 0oore i !lutur "na n !a cu
un &est de balerin insulttor# Cau+ele noastre sunt di!erite foarte di!erite# Eu
%reau ca ,a"aica s !ie a ntregului popor# El o %rea doar pentru o "n de
oa"eni#
=(ite(all r"ase ne"icat n ti"p ce'i ddea replica#
2 Eti la !el de orb ca i n ur" cu +ece ani# 1in&urul lucru care s'a sc(i"bat
e nu"ele tu :ra"Hell 0oore# =(ite(all continu apoi pe un ton +e!le"itor#
$ara77 un nu"e la !el de pueril i lipsit de sens ca i !iloso!ia social pe care ai
adoptat'o. sea"n cu orcitul unei broate rioase#
0oore n&(ii n sec nainte de a rspunde#
130
2 A putea s te ucid i"ediat cred c tii asta# *ar ar !i la !el de
contraproducti% ca i soluiile pe care caui s le i"pui n ara noastr# A%e" un
du"an co"un tu i cu "ine# 1 pro!it" de asta do"nu9 !ascist#
2 Vocabularul "entorilor ti# L'ai n%at pe de rost sau i'au i"pus s
citeti3
2 Ia ascultai8 i ntrerupse 0cAuli!! n!uriat# N'a%ei dect s % batei s %
n$urai sau s % ucidei unul pe altul c puin "i pas nu %reau dect s "
ntorc la (otel8 1e ntoarse spre :araB 0oore# Orice'ai a%ea de spus ispr%ete
"ai repede#
2 Are dreptate do"nu9 C(arle) +ise 0oore# Noi o s %orbi" "ai tr+iu# Voi
!ace cu" se spune o trecere n re%ist# E un scurt re+u"at do"nu9# -aptul c
e/ist planuri de de+%oltare pentru o +on ntins a insulei ? planuri ce e/clud
poporul ? e de$a cunoscut# 0oartea doctorului Piersall con!ir" acest lucru#
-aptul c prospeciunea &eolo&ic pe care o conduci are le&tur cu acele planuri
e o presupunere lo&ic# *e aceea 0inisterul Educaiei i 1ocietatea Re&al ?
contient sau nu ? nu de+%luie identitatea celor care se a!l n spatele acestor
interese !inanciare# 0ai "ult do"nul 0cAuli!! pre+ent aici nu e strin de
ntrea&a situaie deoarece ine le&tura cu ser%iciile britanice de in!or"aii prin
dispreuitul =est"ore Talion7 Ista e re+u"atul# >ncotro ne ndrept"3 0oore l
!i/ pe Ale/ cu oc(ii ca dou "ici cratere ntr'un "unte uria din piele nea&r#
A%e" dreptul s ne ndrept" ntr'o anu"it direcie do"nule 0cAuli!!#
2 >nainte de a'l i+bi de perei biete inter%eni 1a" TucBer spre surprinderea
lui Ale/ a"intete'i c nu sunt de partea ta# Nu spun c n'o s !iu dar
deoca"dat aa stau lucrurile#
2 Eu credea" c ar trebui s !ii la !el de interesat ca i noi TucBer#
Absena cu%ntului Ddo"nuleE i +ise 0cAuli!! do%edea ostilitatea lui
0oore i+%ort din !aptul c 1a" !olosise apelati%ul DbieteE# Nu obser%ase c
TucBer se adresa tuturor cu acel ter"en#
0cAuli!! se uit la TucBer apoi la 0oore i n cele din ur" la =(ite(all#
;a""ond nu'l instruise n %ederea unei ase"enea con!runtri# Cu e/cepia
a%ertis"entului de a !i ct "ai !iresc. s o!ere ade%ruri pariale#
2 Cei din 1er%iciul :ritanic de In!or"aii ? i tot ce repre+int ei ? %or s
+drniceasc aceste planuri tot att de "ult ca i %oi# *ar au ne%oie de
in!or"aii# Ei cred c ;alidonul le deine# Vor s ia le&tura cu ;alidonul# Eu ar
trebui s !ac aceast le&tur#
Ale/ nu tia la ce s se atepte n ur"a a!ir"aiilor !cute dar cu si&uran nu
la ceea ce ur"# Trsturile aspre ale lui :araB 0oore prnd &roteti sub i"ensa
east ras cptar ncet'ncet o e/presie a"u+at apoi una de sincer %eselie.
era totui o bucurie i+%ort din cru+i"e# Aura i se desc(ise lar& i din ea
i+bucnir (o(ote r&uite de rs#
*inspre !ereastr se au+i alt +&o"ot alt rsC "ai ascuit ca de acal# Atul
+%elt al lui C(arles =(ite(all era ntins spre spate capul spre ta%an iar braele i
131
erau ncruciate peste (aina a$ustat pe talie# Prea un preot oriental ne&ru
a"u+at de i&norana unui no%ice#
Cei trei $a"aicani ae+ai pe irul de scaune de ln& perete cu dinii sticlindu'
le n u"br +"beau iar trupurile li se scuturau ncet de rs tcut#
2 Ce'i aa de a"u+ant3 ntreb 0cAuli!! iritat din cau+a u"ilinei la care
!usese supus#
2 A"u+ant do"nu93 0ult "ai "ult dect amuzant# 0an&usta ur"ea+
arpele %eninos iar arpele %rea s'i !ac prieteni3 0oore i+bucni din nou ntr'un
rs (idos# Asta nu scrie n nici o le&e a naturii do"nu98
2 Ceea ce %rea s sublinie+e 0oore do"nule 0cAuli!! inter%eni =(ite(all
apropiindu'se de "as este ridicolul n care ca+i nc(ipuindu'i c ;alidonul ar
coopera cu en&le+ii# E de neconceput# ;alidonii acestei insule i'au scos pe
britanici din ,a"aica# Pe scurt 0I T nu pre+int ncredere#
2 Ce este ;alidonul3
Ale/ l pri%ea atent pe sa%antul ne&ru care r"ase ne"icat cu oc(ii la :araB
0oore#
2 E o !or spuse ncet =(ite(all#
0cAuli!! se uit la 0oore. acesta i susinea pri%irea lui =(ite(all#
2 Asta nu spune prea "ulte nu'i aa3
2 Ni"eni din ca"era asta nu'i poate !ace de+%luiri supli"entare do"nu9#
:araB 0oore i ntoarse pri%irea spre Ale/# C(arles =(ite(all %orbi#
2 Nu e %orba despre persoane 0cAuli!!# ;alidonul e o instan ne%+ut un
tribunal !r sli de $udecat# Ni"eni nu te "inte# Aceast "ic ec(ip de aici
aceti trei oa"eni trupa de elit a lui 0oore cu" s'ar spune7
2 0soar'i cu%intele do"nu9 C(arle)8 Noi nu le !olosi"8 &lit8
:araB rosti cu dispre cu%ntul#
2 E ce%a i"aterial continu =(ite(all# A risca s a!ir" c n ,a"aica nu
sunt "ai "ult de cinci sute de oa"eni care s !i au+it de ;alidon# @i "ai puin de
cinci+eci care cunosc si&ur pe %reunul dintre "e"brii si# Iar aceia ar pre!era s
n!runte c(inurile lui Obea( dect s le de+%luie identitatea#
2 Oea!8 1a" TucBer rosti cu%ntul pe un ton critic# Nu a%ea nici o
nele&ere pentru satanis"ul o%in care u"plea de teroare "inile a "ii i "ii de
btinai ? corespondentul $a"aican al %oodoo'ului (aitian# Obea( e o t"penie
biete8 Cu ct "ai curnd or s a!le asta stenii i cei de pe coline cu att "ai
repede se %or elibera de !ric8
2 *ac i nc(ipui c este %orba nu"ai despre sate i coline te neli
a"arnic +ise =(ite(all# Noi n ,a"aica nu consider" Obea( drept o atracie
turistic# >i acord" prea "ult respect#
Ale/ ridic oc(ii spre =(ite(all#
2 (umneata ai respect pentru asta3 &ti un adept al acestui cult3
=(ite(all i cobor pri%irea spre 0cAuli!! cu o e/presie nele&toare i cu o
und de u"or n oc(ii si a&eri#
132
2 *a do"nule 0cAuli!! nutresc un pro!und respect pentru Obea(# I'a"
depistat ori&inile sale n 0a"a A!rica# A" %+ut ce i se acord n $un&l n
sa%an# Respect. nu spun de%oiune sau credin#
2 >nsea"n c ;alidonul este o or&ani+aie# 0cAuli!! i scoase i&rile#
:araB 0oore ntinse "na acceptnd una. 1a" se aplec n scaun# Ale/
continuC O societate secret care are o "are putere# *e ce3 *in cau+a lui Obea(3
2 Parial do"nu9 rspunse 0oore aprin+ndu'i i&ara cu &esturile unui o"
neobinuit s !u"e+e prea des# E i !oarte bo&at# 1e +%onete c are bo&ii "ai
"ari dect ne'a" putea i"a&ina do"nu9#
*eodat 0cAuli!! nelese ceea ce era e%ident# 1e uit cnd la C(arles
=(ite(all cnd la :araB 0oore#
2 Iisuse Atotputernic8 Voi suntei la !el de dornici s a$un&ei la ;alidon ca i
"ine8 Ca i 1er%iciul :ritanic de In!or"aii8
2 Aa e do"nu9#
0oore stinse i&ara de'abia nceput pe tblia "esei#
2 *e ce3 ntreb Ale/#
2 A%e" de'a !ace cu doi uriai do"nule 0cAuli!! rspunse C(arles
=(ite(all# <nul ne&ru cellalt alb# ;alidonul trebuie s n%in&#
133
$.
>ntlnirea de la !er"a i+olat situat pe o colin de ln& :lue 0ountains inu
pn la ora dou noaptea#
C+ur de acord asupra obiecti%ului co"unC s ia le&tura cu ;alidon#
@i ntruct ipote+a lui :araB 0oore i a lui C(arles =(ite(all potri%it creia
;alidonul nu ar trata direct cu 1er%iciul :ritanic de In!or"aii era plau+ibil
0cAuli!! accept s colabore+e cu cei doi ne&ri situai pe po+iii opuse# :araB i
trupa lui de DelitE a%eau s o!ere protecie supli"entar ec(ipei de prospectare#
*oi dintre cei trei brbai ce sttuser ln& perete n ncperea de la !er"
ur"au s coboare la Oc(o Rios i s !ie an&a$ai drept crui#
*ac $a"aicanii bnuiau c el tia "ai "ulte dect le spusese nu e/ercitau
presiuni asupra lui i +ise Ale/# Acceptaser %ersiunea ? spus lui =(ite(all a
doua oar ? potri%it creia el considerase iniial acea prospeciune drept o
in%estiie pentru acti%iti %iitoare# 0I T era o co"plicaie care i se %rse cu de'a
sila pe &t#
,a"aicanii preau s !i neles c el a%ea propriile sale &ri$i !r le&tur cu
ale lor# @i nu"ai cnd o s !ie si&ur c acele &ri$i nu intrau n contradicie cu
proble"ele lor el a%ea s !ie absolut sincer# Nite "pre$urri absurde l
obli&aser s intre ntr'o lupt la care nu %oia s ia parte dar un lucru pre%ala
asupra celorlalte consideraiiC securitatea oa"enilor pe care'i adusese pe insul#
*ou c(estiuni# *ou "ilioane de dolari#
*e la oricare dintre du"ani ? *unstone Li"ited ori 1er%iciul :ritanic de
In!or"aii#
2 Aadar 0I K nu i'a spus la Londra cine se a!l n spatele acestei %iolri
de teritoriu +ise :araB 0oore ? dar nu ntrebtor ? apoi continu i"ediatC Asta le
depete pe slu&ile lor din 6in&ston#
2 *ac britanicii a$un& la ;alidon or s de+%luie tot ce tiu +ise 0cAuli!!#
1unt si&ur de asta# 0i'au spus c %or s le "prteasc in!or"aiile#
2 Prin ur"are en&le+ii presupun c ;alidonul tie "ulte adu& =(ite(all
&nditor# 0 ntreb dac aa e#
2 Au "oti%ele lor spuse Ale/ prudent# A "ai e/istat o ec(ip de prospectare#
,a"aicanii au+iser de ea# *ispariia ei !usese !ie do%ada opo+iiei
;alidonului !ie un act i+olat de $a! i cri" al unei bande rtcite de pri"iti%i din
CocB Pit# Nu se putea ti#
Cercuri n interiorul altor cercuri#
*ar "arc(i+ul de C(atellerault3 *e ce insistase s se ntlneasc cu =(ite(all
la 1a%anna'la'0ar3
2 0arc(i+ul e un o" ner%os +ise =(ite(all# Pretinde c are a!aceri n
134
ntrea&a insul# Prospeciunea asta i se pare dubioas#
2 Te'ai &ndit cu"%a c i C(atellerault e i"plicat3 0cAuli!! i se adresase
direct sa%antului ne&ru# 0I K i T aa cred# Talion "i'a spus lucrul sta a+i dup'
a"ia+#
2 *ac e aa nsea"n c "arc(i+ul n'are ncredere n cole&ii lui#
2 Ji'a po"enit i de alt "e"bru al ec(ipei3 ntreb Ale/ te"ndu'se de
rspuns#
=(ite(all se uit la 0cAuli!! i rspunse si"plu#
2 A !cut cte%a alu+ii dar i'a" spus c nu " interesea+ c(estiunile
colaterale# Nu erau oportune. a" a!ir"at rspicat lucrul sta#
2 0ulu"esc#
2 N'ai pentru ce#
1a" TucBer i nl sprncenele +burlite cu o e/presie bnuitoare#
2 *a9 ce dracu9 era oportun3 Ce %oia3
2 1 !ie in!or"at despre "ersul prospeciunii# 1 i se raporte+e toate
re+ultatele#
2 @i de ce i'a nc(ipuit c o s !aci treaba asta3
1a" se aplec pe scaun#
2 0ai nti !iindc "'ar !i pltit &eneros# Apoi crede c ar putea !i i alte
+one de interes care sincer %orbind nu e/ist#
2 ;a# *o"nu98 inter%eni 0oore# Vedei ei cred c do"nu9 C(arle) poate !i
cu"prat8 @tiau c nu le'ar "er&e cu :araB 0oore8
=(ite(all i arunc o pri%ire dispreuitoare re%oluionarului#
2 Nu prea ai pentru ce s !ii pltit#
>i desc(ise tabac(era de ar&int. 0oore rn$i la %ederea ei# =(ite(all o nc(ise
ncet o puse n dreapta lui i i aprinse i&ara cu un c(ibrit#
2 1 continu"# N'a %rea s pierd toat noaptea aici#
2 >n re&ul do"nu9#
:araB arunc o pri%ire rapid celor pre+eni#
2 Noi %re" acelai lucru ca i en&le+ii# 1 a$un&e" la ;alidon#
0oore pronunase cu%ntul n dialectul $a"aicanC (olidaun#
2 *ar ;alidonul trebuie s %in la noi# @i asta nu"ai dac %or a%ea un "oti%
serios# Nu pute" stri&a dup ei# N'or s ias sin&uri la lu"in#
2 Nu nele& o iot din toate astea spuse TucBer aprin+ndu'i un trabuc
subire dar dac i ateptai s %in putei r"ne cu !undul n balt#
2 1'ar putea s e/iste o cale# Crede" c doctorul Piersall ne'a indicat'o#
0oore ridic din u"eri e/pri"nd ast!el o anu"e incertitudine de parc n'ar
!i tiut s'i alea& cu%intele#
2 Luni de +ile n ir doctorul Piersall a ncercat s7 de!ineasc ;alidonul#
1'l caute s nelea&# A cercetat istoria Caraibelor a triburilor araHaB a
A!ricii# Ca s &seasc un neles# 0oore se opri i'l pri%i pe =(ite(all# Ji'a citit
crile do"nu9 C(arlie# I'a" spus c eti un "incinos ordinar o capr rioas#
135
0i'a rspuns c nu "ineai n crile tale7 *in "ai "ulte !ra&"ente doctorul
Piersall a alctuit piesele unui pu++le cu" i spunea el# ;rtiile lui sunt la CarricB
-o)le#
2 1tai puin8 1a" TucBer era iritat# =alter "i'a %orbit ntruna %re"e de dou
+ile# La 0art(a :rae n a%ion la 1(eraton# N'a po"enit ni"ic despre asta# *e
ce3
TucBer se uit la $a"aicanii de ln& perete care !useser cu el de cnd
plecase din 0onte&o :a)#
Ne&rul care %orbise n C(e%rolet i rspunseC
2 Era pre"atur do"nu9# -usese de acord s atepte pn cnd ur"a s te
ntlneti cu 0cAuli!!# Aia nu'i o po%este pe care s'o repei prea des#
2 @i ce i'a spus acel pu++le3 ntreb Ale/#
2 *oar o parte do"nu9 +ise :araB 0oore# Nu"ai o parte din pu++le era
ter"inat# *ar doctorul Piersall a elaborat cte%a teorii# >n pri"ul rnd ;alidon ar
!i o ra"ur a tribului 6ro"anti# *up r+boaiele "arunilor s'au i+olat !iindc nu
erau de acord cu tratatele care le cereau "arunilor ? Bro"antilor ? s'i descopere
i s'i predea en&le+ilor pe scla%ii !u&ari pentru en&le+i# ;alidonii nu %oiau s
de%in %ntori pltii ai !railor lor a!ricani# Ti"p de +eci de ani au !ost no"a+i#
Apoi n ur" cu %reo dou sute dou sute cinci+eci de ani s'au stabilit ntr'un
loc# Necunoscut inaccesibil celor din e/terior# *ar nu s'au rupt de lu"e# :rbai
alei anu"e erau tri"ii s ndeplineasc tot ce btrnii credeau de cu%iin#
-e"eile r"neau acas unde nteau i i creteau copiii ast!el c s'a e%itat
a"estecul cu alte nea"uri# La !el stau lucrurile i n +iua de a+i7 nc dou
aspecteC co"unitatea ;alidonului triete sus n "uni Piersall era si&ur de asta#
@i deine "ari bo&ii# Acestea sunt piesele din pu++le. "ulte lipsesc#
Ct%a ti"p ni"eni nu %orbi# Apoi TucBer ntrerupse tcereaC
2 E o po%este &ro+a% +ise el dar nu prea %d cu ce ne a$ut# -aptul c ti"
de e/istena lor n'o s'i scoat la i%eal# @i spuneai c noi nu pute" s'i cut"#
-ir'ar s !ie8 *ac acest7 trib triete n "uni de dou sute de ani i ni"eni nu i'
a &sit n'o s'o !ace" toc"ai noi biete8 Care'i DcaleaE pe care a indicat'o
=alter3
2 *ac re+ultatele doctorului Piersall sunt ade%rate calea const n
cunoaterea lor do"nule TucBer rspunse C(arles =(ite(all#
2 Vrei s !ii "ai e/plicit3 ntreb Ale/#
>n "od surprin+tor sa%antul ne&ru se ntoarse respectuos ctre necioplitul
lupttor de &(eril#
2 Presupun c7 :araB 0oore ar trebui s !urni+e+e a"nuntele# *up
prerea "ea c(eia se a!l n a!ir"aiile lui de adineauri potri%it crora ;alidonul
nu ne poate contacta n absena unui "oti% serios#
2 Nu &reeti do"nu9# *octorul Piersall era si&ur c dac ;alidonul ar a!la
c e/istena tribului ? i "area sa bo&ie ? au !ost con!ir"ate de ci%a oa"eni
responsabili ar tri"ite un "esa&er# *up prerea lui Piersall ei i apr bo&iile
136
"ai "ult ca orice# *ar trebuie s !ie pe deplin con%ini de autenticitatea acestor
a!ir"aii7 Asta e calea#
2 Pe cine s con%in&i3 ntreb Ale/#
2 Cine%a trebuie s "ear& la 0aroon ToHn la (otarul re&iunii CocB Pit#
Aceast persoan ur"ea+ s cear o audien la Colonelul 0arunilor o!erindu'se
s plteasc "uli bani# *octorul Piersall credea c acest o" al crui ran& se
trans"ite de la o &eneraie la alta n cadrul aceleiai !a"ilii tribale e sin&ura
le&tur cu ;alidonul#
2 @i lui ar ur"a s i se spun po%estea3
2 Nu do"nule 0cAuli!!8 Nici "car Colonelul 0arunilor nu pre+int o
ncredere prea "are# Oricu" n'ar nele&e ni"ic# 1tudiile doctorului Piersall au
de+%luit c ;alidon a pstrat o le&tur per"anent cu !raii a!ricani# 1e c(ea"
nagarro#
2 Li"ba aBHa"u inter%eni =(ite(all# A disprut dar in!luena e/ist n
dialectele as(anti i "ossai'&russo# Nagarro e o abstraciune cea "ai bun
traducere ar !i Dspirit "ateriali+atE#
2 <n spirit7 Ale/ ncepu s repete !ra+a apoi se opri# *o%ada7 do%ada e
ce%a real#
2 *a rspunse =(ite(all#
2 <nde e3 ntreb 0cAuli!!#
2 *o%ada trebuie cutat n nelesul altui cu%nt spuse :araB 0oore#
>nelesul cu%ntului D;alidonE#
2 Care e3
2 Nu tiu7
2 La naia8 e/plod 1a" TucBer#
:araB 0oore ridic "na i"punndu'i tcere#
2 Piersall l'a &sit# Trebuie trans"is Colonelului 0arunilor ur"nd ca el s'l
duc n "uni#
0cAuli!! a%ea !lcile ncordate. se stpnea din rsputeri#
2 Nu pute" trans"ite ceea ce nu a%e"#
2 O s'l a%ei do"nu9#
:araB i !i/ pri%irea asupra lui Ale/ander#
2 Acu" o lun doctorul Piersall "'a dus la casa lui din CarricB -o)le# 0i'a
dat nite instruciuni# *ac i s'ar !i nt"plat ce%a eu trebuia s " duc ntr'un
loc a!lat n pdurea de pe proprietatea lui# A" "e"orat po+iia lui do"nu9#
Acolo n&ropat n p"nt se a!l un pac(et n%elit n "ua"a# >n pac(et e o
(rtie pe care st scris nelesul cu%ntului D;alidonE#
@o!erul care'i duse napoi la 6in&ston era $a"aicanul ce prea s !ie ad$unctul
lui :araB 0oore o"ul care le %orbise pe dru"ul de sosire la aerodro"# >l c(e"a
-lo)d# C(arles =(ite(all sttea !a n !a cu el. Ale/ i 1a" TucBer se ae+ar
n spate#
2 *ac a%ei ne%oie de $usti!icri pentru perioada ct ai lipsit li se adres
137
-lo)d spunei c a a%ut loc o lun& discuie despre ec(ipa"ent la un depo+it al
"inisterului# Pe CraH!ord 1treet ln& docuri# 1e poate %eri!ica#
2 @i cu cine ne'a" ntlnit3 ntreb 1a"#
2 Cu un o" pe nu"e Lat(a"# El se ocup7
2 Lat!am3 l ntrerupse Ale/ a"intindu'i !oarte bine de con%ersaia
tele!onic pe care o a%usese cu o"ul de la "inister n acea dup'a"ia+# El este
cel care7
2 @ti" l ntrerupse -lo)d rn$ind spre o&linda retro%i+oare# E o"ul nostru
do"nu9#
Intr n ca"er ct putu de ncet# Ceasul arta ora trei i $u"tate. (otelul era
cu!undat n tcere ,ocurile nocturne se nc(eiaser# >nc(ise ua ncet i pi pe
"oc(eta "oale# >n ca"era lui Alison ardea o lu"in iar ua era ntredesc(is cu
%reo trei+eci de centi"etri# >n dor"itorul lui do"nea ntunericul# Alison stinsese
toate l"pile. cnd plecase cu cinci ore n ur" erau aprinse#
*e ce !cuse asta3
1e apropie de ua crpat scondu'i (aina#
>n spatele lui se au+i un declic# La"pa de pe noptier !usese aprins scldnd
ncperea ntr'o lu"in slab "ai puternic doar ln& surs# Alison sttea n
capul oaselor n patul lui# >i %edea "na dreapt n care inea strns "icul
cilindru D!urni+at de poliia londone+E. l puse ln& ea ascun+ndu'l sub ptur#
2 :un Ale/#
2 :un#
2 A" r"as aici !iindc a" cre+ut c o s sune prietenul tu TucBer# *e
dincolo nu l'a !i au+it#
2 @i eu care "i'a" nc(ipuit c ai "oti%e "ai serioase#
>i +"bi i se apropie de pat# Ea lu cilindrul i'l rsuci#
1e au+i acelai declic# Ae+ ciudata ar" pe noptier#
2 @i pentru c %reau s %orbi"#
2 Asta sun a"enintor# 1e ae+ pe pat# N'a" putut s te sun7 totul s'a
petrecut att de repede# A aprut 1a". toc"ai intra pe ua (otelului ntrebndu'se
de ce era" suprat7 pe ur" n ti"p ce se nre&istra la recepie a sunat Lat(a"#
Era !oarte &rbit# Cred c l'a" pus pe $ar cu plecarea "ea la Oc(o Rios# O "are
parte din ec(ipa"ent nu !usese tri"is la :oscobel7
2 Tele!onul tu n'a sunat l ntrerupse cal" Alison#
2 Cu"3
2 *o"nul Lat(a" nu te'a sunat n ca"er#
0cAuli!! era pre&tit. i a"intise de acel "ic detaliu#
2 -iindc a" lsat %orb c lu" "asa# A tri"is un "esa$ la restaurant#
2 -oarte bine# Ale/#
2 Ce'i cu tine3 I'a" spus recepionerului s te sune i s'i e/plice# Ne
&rbea"7 pe CraH!ord 1treet7 ln& docuri7 nainte de a nc(ide re&istrele#
138
2 Asta nu sun prea con%in&tor# 0 atepta" la "ai "ult din partea ta#
0cAuli!! obser% c Alison era !oarte serioas# @i n!uriat#
2 *e ce spui asta3
2 Recepia nu "'a sunat. nici un recepioner nu "i'a e/plicat ni"ic# Alison
pronun cu%ntul DrecepionerE cu accent a"erican e/a&ernd deosebirea !a de
pronunia en&le+# Era insulttor# A tele!onat un DasistentE al do"nului Lat(a"#
Nici el nu s'a descurcat prea bine# Nu tia ce s +ic atunci cnd i'a" spus c
%reau s %orbesc cu Lat(a". l'a" luat prin surprindere# @tiai c Aerald Lat(a"
locuiete n sectorul :arbican din 6in&ston3 E trecut n cartea de tele!on#
Alison se opri. tcerea era ncordat# Ale/ %orbi ncet !cnd o a!ir"aie#
2 Era acas#
2 Era acas con!ir" Alison# Nu'i !ace &ri$i# Nu tie cine l'a sunat# A"
%orbit "ai nti cu o !e"eie iar cnd a %enit el la tele!on a" nc(is#
0cAuli!! respir adnc i %r "na n bu+unarul c"ii dup pac(etul de
i&ri# Nu tia ce s "ai spun#
2 >"i pare ru#
2 @i "ie +ise ea cal"# O s scriu "ine di"inea cererea de de"isie# Va
trebui s accepi o poli pentru costul biletului de a%ion i celelalte c(eltuieli pe
care le'a" !cut# :anii care "i'au r"as o s'"i a$un& o %re"e# >n "od si&ur o
s &sesc o slu$b#
2 Nu poi !ace asta#
0cAuli!! constat c rostise cu%intele apsat cu deplin con%in&ere# @i tia de
ce# Alison era (otrt s prseasc ec(ipa. ur"a s'o prseasc# *ac "oti%ul ?
sau "oti%ele ? %enirii ei n ,a"aica nu erau cele pe care le in%ocase n'ar !i trebuit
s'o !ac#
2 Pentru nu"ele lui *u"ne+eu nu poi de"isiona !iindc eu a" "init n
le&tur cu ce'a" !cut ti"p de cte%a ceasuri8 Ce naiba Alison n'o s'i dau
socoteal8
2 A( nu te "ai purta ca un t"pit ncre+ut rnit n or&oliu8 Nici n postura
asta nu eti prea &ro+a%# Nu o s "ai trec nc o dat prin labirint# 1unt stul
pn peste cap# Ai au+it3 *eodat %ocea i se stinse iar ea i inu respiraia# >n
oc(i i se citea !rica# Nu "ai pot suporta +ise ea#
El o pri%i atent#
2 Ce %rei s spui3
2 >n dup'a"ia+a asta "i'ai descris a"nunit o lun& discuie cu poliia
$a"aican# Cldirea +ona o!ierii7 !oarte a"nunit Ale/# A" tele!onat acolo
dup ce a" sunat la Lat(a"# N'au au+it niciodat de tine#
139
$*
@tia c ar !i trebuit s'i spun totul de la nceput ? din "o"entul n care se
lsase antrenat n aceast nebunie indu'i ade%rul s'ar !i si"it "ai uurat#
Tot ade%rul# Ast!el nct ntrea&a po%este s capete sens# *ac a%ea %reunul#
Aa !cu#
@i n ti"p ce po%estea constat c ncerca s nelea& totul din nou# Vorbea
ncet c(iar "onoton. era e/punerea unui o" ce &ria printr'o cea tulbure#
*espre ciudatul "esa$ pri"it de la *unstone Li"ited care l adusese de la
NeH ForB la Londra punndu'l !a n !a cu un o" pe nu"e ,ulian =ar!ield#
*espre un Danalist !inanciarE de la ;otelul 1a%o) pe le&iti"aia cruia scriaE R
C# ;a""ond 1er%iciul :ritanic de In!or"aiiE# *espre +ilele +buciu"ate cnd
trise n dou lu"i ce'i contestau propriile realiti ? antrena"entul sub
acoperire ntlnirile secrete an&a$area personalului pentru prospeciune n ba+a
unei !alse "oti%aii# *espre un speriat i neputincios ,a"es -er&uson an&a$at s
spione+e prospeciunea de ctre un o" pe nu"e DArt(ur Cra!t cel TnrE care nu
se "ulu"ea cu !aptul c se nu"ra printre cei "ai bo&ai oa"eni din ,a"aica#
*espre un aro&ant C(arles =(ite(all ale crui inteli&en i erudiie r"neau n
li"itele unui concept depit de+onorant# *espre un "ic localnic artritic al crui
sn&e !ranco'a!rican l a$utase s ptrund n aristocraia $a"aican i n 0I T
prin inter"ediul studiilor de la Eton i O/!ord#
*espre ciudata relatare a lui 1a" TucBer pri%ind trans!or"area lui =alter
Piersall antropolo& con%ertit de D!ebra insuleiE ntr'un autodeclarat aprtor al
re!u&iului su tropical#
@i n s!rit despre un re%oluionar ras n cap pe nu"e :araB 0oore# @i
despre cutarea de ctre toi a unei Dinstane ne%+uteE nu"ite ;alidon#
O nebunie# *ar !oarte !oarte real#
1oarele i arunca pri"ele s&ei de lu"in prin norii cenuii de peste :lue
0ountains# 0cAuli!! sttea n cadrul uii de la balcon. "ires"ele di"ineii
$a"aicane urcau din p"ntul u"ed i coborau dinspre pal"ierii nali
rscolindu'i pielea i nrile#
Era aproape de s!rit# Vorbiser ? el %orbise ? ti"p de o or i patru+eci i
cinci de "inute# R"sese s'i spun despre "arc(i+ul de C(atellerault#
Alison era tot n pat cu spatele re+e"at de perne# A%ea oc(ii obosii dar nu
nceta s'l pri%easc#
El se ntreb ce'ar !i spus sau !cut ea cnd ar !i po"enit nu"ele lui
C(atellerault# 1e te"ea de reacia ei#
2 Eti obosit. i eu# Ce'ar !i s ter"in n cursul di"ineii3
2 E di"inea#
140
2 Atunci "ai tr+iu#
2 Nu cred c'i bine# A pre!era s aud totul dintr'odat#
2 Nu "ai e "ult#
2 Atunci a +ice c ai lsat ce'i "ai i"portant la s!rit# A" dreptate3
Nu'i putea ascunde panica pe care o resi"ea# Pri%ea dincolo de el la lu"ina
ce ptrundea pe ua balconului# Era "ai puternic acu" un a"estec straniu de
&alben pastelat i portocaliu intens speci!ic di"ineilor $a"aicane#
2 @tii c te pri%ete pe tine7
2 1i&ur c tiu# A" si"it asta nc de asear# >i ntoarse pri%irea spre el# Nu
%oia" s recunosc !a de "ine ns"i7 dar tia"# Totul era prea bine ticluit#
2 C(atellerault +ise el ncet# E aici#
2 O (oamne opti ea#
2 Nu poate a$un&e la tine crede'"#
2 0'a ur"rit# O *oa"ne7
El se ridic i se apropie de pat# 1e ae+ pe "ar&inea lui i'i "n&ie ncet
prul#
2 *ac a !i cre+ut c'i poate !ace ru nu i'a !i spus niciodat# Pur i
si"plu l'a !i7 nlturat# Iisuse i +ise Ale/# Ce uor rostea cu%inte noi8 A%ea
oare s spun n curnd omor*t sau eliminat3
2 C(iar de la nceput totul a !ost pro&ra"at# Eu a" !ost pro&ra"at# Pri%ea
spre balcon lsndu'l s'i "n&ie obra+ul de parc nu i'ar !i dat sea"a#
Trebuia s pricep lucrul sta. nu te las n pace aa uor#
2 Cine3
2 Toi dra&ul "eu rspunse ea lundu'i "na i ducndu'i'o la bu+e#
Oricu" i'ai nu"i n'are i"portan# 1crisorile nu"erele absurditile cu aer
o!icial7 A" !ost a%erti+at nu pot spune c nu#
2 Cu"3 El i puse "na $os obli&nd'o s'l pri%easc# Cu" ai !ost
a%erti+at3 Cine te'a a%erti+at3
2 La Paris ntr'o sear# Cu doar trei luni n ur"# *up ulti"a ntre%edere de
la7 carna%alul subteran cu" l nu"ea" noi#
2 Interpolul3
2 *a# A" cunoscut un tip i pe soia lui# >ntr'o sal de ateptare de !apt# Asta
nu trebuia s se nt"ple. i+olarea e !oarte i"portant dar cine%a a ncurcat
ca"erele# Erau en&le+i# A" stabilit s cin" "preun# El %indea auto"obile
Porsc(e la !ir"a 0accles!ield# A"bii soi erau la captul puterilor# El !usese
recrutat deoarece obiectul a!acerilor sale ? "ainile ? ser%ea la transportarea
aciunilor !urate de la bursele europene# *e !iecare dat cnd credea c s'a s!rit
ei &seau "oti%e s continue ? cel "ai adesea !r s'i spun# Lucra pentru ei de
%reo trei ani. aproape c'i pierduse "inile# <r"a s prseasc An&lia# 1 se
stabileasc la :uenos Aires#
2 Putea !oarte bine s re!u+e# N'a%eau cu" s'l obli&e#
2 Nu !i nai% iubitule# -iecare nu"e pe care l a!li e alt capcan !iecare nou
141
"etod de operare pe care o raporte+i e o cresttur n plus pe rbo$ul e/perienei
tale# Alison surse trist# Ai cltorit n inutul in!or"atorilor# Ji'ai dobndit
propriul sti&"at#
2 >i "ai spun o datC C(atellerault nu poate a$un&e la tine#
Ea !cu o pau+ apoi i nelese cu%intele nelinitea#
2 1'ar putea s i se par ciudat Ale/# Vreau s spun c nu sunt o persoan
cura$oas ? dar nici nu "i'e !oarte tea" de el# Aroa+a !rica sunt apana$ul lor# Ei
nu "'ar lsa s plec# Nu contea+ pro"isiunile nele&erile &araniile# Nu pot
re+ista# <n dosar pe unde%a sau un co"puter acti%at care a scos la i%eal nu"ele
lui. n "od auto"at apare i al "eu n banca de date# Asta a !ostC !actorul [ plus
!actorul F. re+ultatul ? %iaa ta nu'i "ai aparine# Trieti "ereu cu !rica'n sn#
Ale/ i nlnui u"erii cu braul#
2 Nu e obli&atoriu Alison# Pute" oricnd pleca#
2 Iubitule iuitule# Nu poi# Nu nele&i3 Nu n !elul sta# E %orba despre ce
lai n ur"C nele&eri dosare nenu"rate nesate de cu%inte cu%intele tale7 nu
le poi contesta# Treci !rontiere ai ne%oie de docu"ente. lucre+i ai ne%oie de
re!erine# Conduci o "ain iei un a%ion sau pui bani ntr'o banc7 Ei au toate
ar"ele# Nu te poi ascunde# Nu de ei#
0cAuli!! se deprt de ea ridicndu'se n picioare# Lu cilindrul strlucitor de
pe noptier uitndu'se la litere i la data eliberrii# 1e duse ctre balcon i respir
adnc. si"i aro"a slab !oarte slab de %anilie i un "iros %a& de "irodenie#
Ro" cu da!in i %anilie#
,a"aica#
2 Areeti Alison# Nu e ne%oie s ne ascunde"# *in "ai "ulte "oti%e ar
trebui s ter"in" ce'a" nceput. aici ai dreptate# *ar tra&i o conclu+ie &reit#
1ituaia asta o s ncete+e# 1e ntoarse spre ea# Crede'" pe cu%nt#
2 A %rea s'o !ac# 1erios# *ar nu %d cu"#
2 E o %ec(e tactic de in!anterie# Atac'i pe ceilali nainte de a !i tu atacat#
Toi a&enii i toate Interpolurile din lu"e ne !olosesc "i+nd pe !rica noastr#
@ti" ce pot !ace din ceea ce noi crede" c sunt %ieile noastre bine or&ani+ate# E
!iresc. ei sunt ticloi# @i recunosc asta# *ar te'ai &ndit %reodat la di"ensiunile
de+astrului pe care a" !i n stare s'l pro%oc" acestor indi%i+i3 @i asta'i !iresc
!iindc i noi pute" !i ticloi# O s $uc" pn la capt ? ncon$urai de pa+nici
nar"ai# @i dup ce %o" ter"ina i %o" !i lic(idat# La atac8
C(arles =(ite(all edea n !otoliu cu un p(rel de Pernod pe "asa alturat#
Era ora ase di"ineaa. nu se culcase# N'a%ea rost s ncerce s doar". so"nul
oricu" n'ar !i %enit#
1e a!la de dou +ile pe insul i rnile de acu" +ece ani !useser de$a
+&ndrite# Nu se ateptase la asta. sperase s in situaia sub control# Nu s fie
controlat#
*u"anul lui de acu" nu era ina"icul ? ina"icii ? cu care ateptase +ece ani
142
s se lupteC &u%ernanii din 6in&ston. poate c lucrurile se a&ra%aser ? a%ea de'a
!ace cu radicali precu" $ara7 0oore# Era un du"an nou tot att de %rednic de
dispre ns in!init "ai puternic deoarece dispunea de "i$loacele necesare pentru
a controla iubita lui ar#
1'o controle+e prin corupie. n cele din ur" s'o stpneasc7 posednd'o#
>l "inise pe Ale/ander 0cAuli!!# La 1a%anna'la'0ar# C(atellerault
recunoscuse c !cea parte din conspiraia pus la cale n districtul TrelaHn)#
1er%iciul :ritanic de In!or"aii nu se nelase# 0arc(i+ul i putea e/tinde a%erea
cu condiia de+%oltrii +onelor neculti%ate de pe coasta de nord i din CocB Pit iar
el inteniona s'i asi&ure protecia propriilor in%estiii# C(arles =(ite(all era
pri"a lui linie de aprare iar dac acesta eua i pierdea orice ans de
supra%ieuire# Pur i si"plu# C(atellerault era per!ect contient de lucrul acesta#
1ttuse n !aa lui i sc(iase acel +"bet &alic subire apoi repetase !aptele ? i
nu"ele celor din reeaua acoperit pe care o or&ani+ase =(ite(all pe insul n
ulti"ul deceniu#
>i nc(eiase relatarea cu o in!or"aie surprin+toare cu pri%ire laC pro&ra"ul
i "etodele prin care C(arles =(ite(all i partidul su intenionau s accead la
putere n 6in&ston#
<r"a s !ie instaurat o dictatur "ilitar cu un conductor ci%il cruia i se
%or supune toi ? Pretorul ,a"aici era titlul iar C(arles =(ite(all ? o"ul#
*ac 6in&ston ar !i tiut aceste lucruri7 ei bine 6in&stonul ar !i luat "suri#
*ar C(atellerault subliniase !aptul c obiecti%ele lor indi%iduale nu se a!lau
neaprat n con!lict# E/istau do"enii ? !iloso!ic politic !inanciar ? n care
interesele lor ar !i putut coincide# *ar pe pri"ul plan se situa acti%itatea de pe
coasta de nord# Aceea repre+enta punctul de plecare pentru orice alte iniiati%e#
0arc(i+ul nu'i nu"ise pe partenerii si ? =(ite(all a%usese sen+aia c
C(atellerault nici nu'i cunotea pe toi ? dar era li"pede c nu a%ea ncredere n
ei# Pe de o parte prea s caute "oti%aii pe de alta e%alua posibilitile# Vorbise
pe scurt despre inter%enii anterioare iWsau lucruri !cute de "ntuial dar nu
insistase asupra !aptelor#
Acestea a%eau le&tur n "od e%ident cu pri"a prospeciune#
Ce se nt"plase atunci3
Era ;alidonul rspun+tor3
Ar !i !ost oare ;alidonul capail s inter%in3
E/ista cu ade%rat ;alidonul3
;alidonul#
Trebuia s cercete+e cu atenie (rtiile antropolo&ului Piersall. s separe
!ante+iile e/otice ale unui strin de realitile insulei# >ntr'o %re"e cu "uli ani n
ur" rasta!orienii si"boli+au teroarea a!rican nainte de a se a!la c erau nite
copii a"eii de "ari$uana cu prul nclit de n"ol i o dorin colecti% de a nu
"unci# <r"aser apoi poco"anii cu "arii lor preoi brboi care introduseser
or&iile se/uale printre %irtuile abstracte ale eticii cretine ? un prete/t socio'
143
reli&ios pentru pro"iscuitate. sau sectele anansi ? "otenitorii credinei str%ec(i
a asanilor n inteli&ena pian$enului care a in!luenat ntrea&a e%oluie a %ieii#
E/istau n nu"r att de "are8 Adesea atinse de o paranoia "eta!i+ic. att de
!ra&"entate att de obscure#
Era oare ;alidonul ? ;oll)daHn ? di!erit3
>n situaia dat pentru C(arles =(ite(all lucrul acesta nu a%ea prea "are
i"portan# Ceea ce conta era propria supra%ieuire i aceea a planurilor sale#
Jelurile sale a%eau s se "plineasc dac l inea n a( pe C(atellerault i se
in!iltra n structura ierar(iei !inanciare i"puse de acesta#
@i lucrnd cu du"anul su nu"rul unu ? :araB 0oore#
Colabornd cu a"bii du"ani#
*u"anii ,a"aici#
,a"es -er&uson b$bi dup ntreruptorul %eio+ei de pe noptier# *in cau+a
ntunericului rsturn o scru"ier i un pa(ar care se sparser pe podea# Lu"ina
+ilei ptrundea prin draperiile trase. i ddea sea"a de lucrul acesta n ciuda
durerii teribile de oc(i i de cap de la o t"pl la cealalt# O durere care prea s
atearn pete ntunecate asupra oc(iului luntric# 1e uit la ceas ntorcndu'i !aa
din lu"ina slab a %eio+ei# Era ora T#LK#
O *oa"ne8 >l durea ru capul iar din colul oc(ilor i se prelin&eau lacri"i#
1&ei de durere ? ascuite i"obili+ndu'l ? l lo%eau n cea! prnd s'i
nepeneasc uneori c(iar i braele# 0uc(ii sto"acului i erau ncordai. dac
le'ar !i dat atenie tia c i s'ar !i !cut ru i ar !i %o"itat#
Nu se pre!cea n le&tur cu cantitatea de alcool pe care o consu"ase cu o
sear n ur"# 0cAuli!! nu'l "ai putea acu+a c $oac teatru# 1e "btase# -oarte
tare# @i pe bun dreptate#
-usese n cul"ea !ericirii#
Art(ur Cra!t i tele!onase alar"at# Alarmat8
Cra!t cel Tnr !usese prins cu "a'n sac# 0cAuli!! &sise ca"era unde se
!ceau nre&istrrile i btuse pe cine%a l tuse la propriu8 Cra!t ipase la
tele!on ntrebnd de unde a!lase 0cAuli!! nu"ele lui#
Nu de la el8 -er&uson nu su!lase un cu%nt#
Cra!t rcnise l n$urase pe Dbleste"atul de ne&rotei de la "a&neto!onE
adu&nd c ne"ernicul n'a%ea s'l cite+e n instan# *ac s'ar !i a$uns pn
acolo#
(ac s-ar fi a3uns p*n acolo#
2 Nu "'ai vzut niciodat8 ipase Cra!t cel Tnr# N'a" discutat niciodat8
Nu ne'a" ntlnit8 1'i !ie !oarte clar ticlos nenorocit8
2 1i&ur7 si&ur do"nule Cra!t rspunsese el# *ar totui do"nule7 noi am
vorit nu'i aa3 Asta nu trebuie s sc(i"be cu ni"ic lucrurile#
>ncre"enise dar apucase s rosteasc acele cu%inte# Cal" !r a le accentua#
>ns "esa$ ul !usese clar#
144
Art(ur Cra!t $unior se a!la ntr'o po+iie delicat# Cra!t cel Tnr nu trebuia s
ipe. s'ar !i cu%enit s !ie politicos# Poate c(iar bine%oitor#
La ur"a ur"ei ei voriser7
Cra!t nelesese# Pri"ul indiciu n acest sens !usese tcerea lui con!ir"at de
replica ur"toare#
2 Pstr" le&tura#
-usese att de si"plu8 Iar dac Cra!t cel Tnr %oia altce%a n !ond el
controla o !undaie de o bo&ie !abuloas# Ar !i &sit cu si&uran ce%a pentru un
botanist !oarte foarte talentat#
Cnd nc(isese tele!onul seara trecut ,a"es a%usese o sen+aie de cal"
copleitor# Aenul de ncredere n sine pe care o si"ea n laborator unde oc(ii i
"intea lui controlau situaia#
Trebuia s !ie prudent. putea s'o !ac#
Cnd nelesese lucrul acesta se "btase#
Iar acu" l dureau capul i sto"acul# *ar a%ea s re+iste. durerea de%enise
suportabil# >n curnd o s'i re%in#
1e uit la ceas# La a!urisitul lui de Ti"e/# Era T#OK# <n ceas ie!tin ns e/act#
>n loc de Ti"e/ pe %iitor s'ar putea s aib un crono"etru :reitlin&# @i un
ec(ipa"ent !oto&ra!ic nou i !oarte scu"p# @i un cont n banc#
@i o %ia nou#
*ac era prudent#
Tele!onul a!lat pe noptiera de ln& Peter ,ensen sun dar soia lui l au+i
pri"a#
2 Peter7 Peter8 *oa"ne 1!inte telefonul1
2 Ce e !etio3
Peter ,ensen clipi des. ca"era era n ntuneric ns lu"ina +ilei ptrundea prin
draperiile trase#
Tele!onul sun din nou# Jrituri scurte. &enul de apeluri rapide ale
centralistelor de (otel# *e&ete a&ere clieni iritai#
Peter ,ensen ntinse "na i aprinse %eio+a# Ceasul de %oia$ arta opt !r
+ece# Tele!onul ri din nou de ast dat "ai lun&#
2 (a da# Alo8
2 *o"nul Peter ,ensen3 ntreb o %oce necunoscut de brbat#
2 *a# Ce este3 Eu sunt ,ensen#
2 Tele&ra!ul internaional % deran$ea+ do"nule ,ensen# Acu" cte%a
"inute a sosit o tele&ra" pentru du"nea%oastr# *e la Londra# 1 %'o citesc3 E
ur&ent do"nule#
2 Nu8 +ise repede Peter# Nu s nu !aci asta# O atepta". cred c e "ai lun&#
2 Aa e do"nule#
2 V ro& s'o tri"itei aici i"ediat# 1e poate3 La Courtlei&( 0anor# Ca"era
patru'+ero'unu# Nu e ne%oie s trecei pe la recepie#
145
2 >nele& do"nule ,ensen# I"ediat# O s percepe" o ta/ supli"entar7
2 1i&ur si&ur l ntrerupse Peter# Tri"itei tele&ra"a % ro&#
2 *a do"nule#
*up dou+eci i cinci de "inute sosi curierul de la tele&ra!ul internaional#
Cu cte%a clipe nainte un c(elner de la ser%iciul de ca"er adusese "icul de$un
!or"at din pepene ceai i biscuii# Cu pi/ul n "n Peter ,ensen desc(ise
tele&ra"a de dou pa&ini pe care le ae+ pe !aa de "as#
>n !aa lui Rut( inea n "n o coal de (rtie pe care o pri%ea peste
"ar&inea cetii de ceai# @i ea a%ea un pi/ pe care'l pusese ln& !ar!urie#
2 Nu"ele co"paniei e ParB(urst +ise Peter#
2 Veri!ic i"ediat spuse Rut( punnd $os ceaca# Trase (rtia "ai aproape
lu pi/ul i !cu un se"n pe pa&in#
2 Adresa e 1(e!!ield ln& Alen# Peter ridic pri%irea spre ea#
2 Continu +ise Rut( !cnd nc un se"n#
2 Instru"entele de inspectat sunt "icroscoape#
2 -oarte bine#
Rut( !cu al treilea se"n n stn&a pa&inii re%eni la notaiile anterioare apoi
i ndrept pri%irea spre captul din dreapta#
2 Eti pre&tit3
2 *a#
Rut( =ells ,ensen paleontolo& dict o serie de nu"ere#
1oul ei parcurse de la nceput te/tul tele&ra"ei i ncercui cu%inte cu pi/ul#
*e cte%a ori i ceru soiei sale s repete un nu"r# Apoi se apuca s nu"ere de
la se"nul anterior i ncercuia alt cu%nt#
Trei "inute "ai tr+iu ter"inaser e/erciiul# Peter ,ensen sorbi o &ur de
ceai i reciti tele&ra"a pentru sine# 1oia lui unse cu &e" doi biscuii i acoperi
ceainicul cu capacul#
2 =ar!ield o s %in aici spt"n %iitoare# E de acord# 0cAuli!! a !ost
contactat#
146
PARTEA A TREIA
Co!0t! #e or#
$7
Cu%intele lui ;a""ond i re%eneau n "inte lui 0cAuli!!C O s constai c nu
e nici o prolem s acionezi pe planuri diferite# (e fapt asta va deveni ceva
aproape firesc c!iar instinctiv# O s descoperi c i poi concentra separat
atenia#
A&entul britanic a%usese dreptate# Erau ntr'a noua +i de prospectare iar Ale/
constat c ti"p de patru ore n ir nu se &ndea dect la "unca pe care o e!ectua#
Ec(ipa"entul !usese ncrcat n ca"ioane la Aeroportul :oscobel i tri"is la
Puerto 1eco n Aol!ul *isco%er)# Ale/ 1a" TucBer i Alison :oot( +buraser la
Oc(o Rios naintea celorlali per"indu'i trei +ile de rela/are la 1ans 1ouci. n
acest rsti"p 0cAuli!! an&a$ase o ec(ip de crui ? doi dintre ei !iind cei cu
care se nelesese la !er"a i+olat de ln& :lue 0ountains# Ale/ obser% ? aa
cu" se ateptase ? c 1a" i Alison se nele&eau de "inune# A"ndoi a%eau
si"ul u"orului i erau ade%rai pro!esioniti# Recunoscu !a de 1a" !aptul c
de%eniser a"ani# TucBer i spuseC D0'ar !i surprins s nu !ii Ale/anderE#
Acordul lui 1a" era i"portant pentru 0cAuli!!# -iindc Alison nu trebuia s
r"n nici o clip sin&ur n absena lui# 1ub nici o !or"# Niciodat#
1a" TucBer repre+enta protectorul ideal# 0ult "ai bun dect el nsui
recunoscuse Ale/# TucBer era cel "ai descurcre o" pe care'l cunoscuse
%reodat i tot pe att de puternic# A%ea o a&resi%itate care atunci cnd se
"ani!esta de%enea distru&toare# >n &ri$a lui Alison era n deplin si&uran#
Cea de'a patra +i !usese pri"a de acti%itate propriu'+is# Ec(ipa se ca+ase la
un "otel dr&u de pe pla$ :en&al Court a!lat la $u"tatea dru"ului dintre
Puerto 1eco i portul Rio :ueno# Obiectul iniial al prospeciunii l constituia
carto&ra!ierea co"plet a liniei r"ului# Ale/ i 1a" TucBer lucrau cu
ec(ipa"entul# A+i"uturile erau trasate de'a lun&ul r"ului i nre&istrate de
aparatura de pe teren# *e"arcaiile un&(iulare se con!runtau cu (rile coastei
puse la dispo+iie de ctre Institutul $a"aican# >n &eneral aceste (ri erau
147
!ra&"entare i i"per!ecte inutili+abile n ca+ul unei cercetri &eo!i+ice# Pentru a
stabili para"etrii e/aci 0cAuli!! !olosea dispo+iti%e sonice care tri"iteau i
recepionau unde sonore ce o!ereau date e/acte pri%ind accidentele de teren#
Orice contur orice ridictur erau nre&istrate att pe dia&ra"e sonice ct i de
instru"entele inter"ediare#
Aceast "unc laborioas dar !oarte "onoton i !cea s transpire din &reu
n aria +ilei# 1in&ura alinare era pre+ena constant a lui Alison dei ea
protestase %e(e"ent# Ale/ !usese ns de neclintit# >i instruise pe cei doi oa"eni ai
lui :araB 0oore s nu se deprte+e de ea la "ai "ult de trei+eci de "etri apoi i
ordonase lui Alison s nu dispar din oc(ii lui#
Era o pretenie absurd i 0cAuli!! era per!ect contient de lucrul acesta#
Alison a%ea o "uli"e de treburi de !cut. "runte n +ona r"ului dar
i"portante de ndat ce intrau n ini"a inutului# *ar orice nceput era di!icil n
stare de tensiune#
"oarte cur*nd propriile dumitale antene se vor activa n mod automat#
"uncionarea lor va deveni o a doua natur cum se zice# (e fapt vei intra ntr-
un anume ritm# & legtura dintre oiectivele dumitale separate# Vei descoperi
acest lucru pe parcurs i vei deveni stp*n pe dumneata#
;a""ond#
*ar nu n ti"pul pri"elor cte%a +ile. atunci nu se putea %orbi despre
ncredere n sine# Obser%ase totui c tea"a i se atenuase7 parial
i"perceptibil# Puse acest lucru pe sea"a acti%itii !i+ice constante i a !aptului c
le putea cere unor oa"eni ca 1a" i D!orelor specialeE ale lui :araB 0oore s
aib &ri$ de Alison# @i n orice "o"ent i'ar !i ntors capul o %edea ? pe pla$
ori ntr'o barc "ic ? spr&nd pietre sau artndu'i unuia dintre localnicii
an&a$ai cu" s lucre+e cu o "ain de per!orat#
*ar oare nu acestea erau antenele lui3 @i atenuarea !ricii nu nse"na oare
nceputul instalrii ncrederii n sine3 8 )# .ammond# +n ncrezut afurisit# +n
manipulator# -urttorul de cuv*nt al adevrului#
*ar nu al ntre&ului ade%r#
4ona de ln& :raco :eac( era periculoas# 1tratul de coral se ntindea cu
cte%a sute de "etri n lar&# 0cAuli!! i 1a" TucBer "er&eau cu pruden pe
e/crescenele de polipi oceanici tioi ca la"a pentru a'i instala instru"entele
de "sur# A"ndoi se pln&eau de dureri "usculare i de spate#
Cea de'a treia +i de acti%itate !u "arcat de iniiati%a lui Alison care
rec(i+iionase cu"%a o barc pescreasc cu !undul plat i le aducea nsoit de
cei doi D&ardieniE nite pui rece pentru prn+ dincolo de reci!# Era un "o"ent
plcut al +ilei pentru cel "ai inco"od picnic i"a&inabil#
Re%oluionarul $a"aican -lo)d care condusese barca printre stncile
pri"e$dioase de coral i o ancorase obser% c pla$a era "ai neted i "ai uscat#
2 Asta nsea"n c %or trebui s !ac din nou tot dru"ul pn aici rspunse
Alison inndu'i cu "na plria cu boruri lar&i#
148
2 *o"nule ce !e"eie deteapt8
Re"arca o !cuse cole&ul lui -lo)d $a"aicanul "asi% i cal" pe nu"e
LaHrence#
Cei cinci se cocoar ? nu se putea spune alt!el ? pe creasta cea "ai nalt a
di&ului de coral stropii nlndu'se de la ba+a reci!ului i crend un curcubeu
palid n pelicula !in de ap# >n deprtare dou car&ouri treceau unul pe ln&
altul pri"ul ndreptndu'se spre lar& iar cellalt ctre docurile de bau/it de la
estul Aol!ului RunaHa)# O na% de croa+ier lu/oas ec(ipat pentru pescuit
"arin i croia dru" printre %aluri la cte%a sute de "etri n !aa lor iar pasa&erii
ui"ii le !ceau cu "na celor cinci a!lai la un picnic pe reci!#
0cAuli!! pri%ea cu" ceilali le rspundeau pasa&erilor de pe %as# 1a" TucBer
se ridic n picioare art spre corali i stri&C
2 *ia"ante8
-lo)d i LaHrence cu trupurile "usculoase de+&olite pn la bru rdeau n
(o(ote de bu!oneriile lui 1a"# LaHrence desprinse o bucat de coral i o ridic n
sus apoi i'o arunc lui TucBer care o prinse i stri& din nouC
2 *ou+eci de Barate8
Alison "brcat cu blu&i i o blu+ subire udat de ap intr n $oc#
Accept cere"onios piatra de coral o!erit de 1a" i o puse pe dosul pal"ei
ntinse de parc ar !i !ost un inel de "are %aloare# O ra!al scurt de %nt se
npusti asupra reci!ului. Alison scp piatra ncercnd s'i in plria ale crei
boruri !useser ntoarse de bri+# Nu reui. plria i +bur de pe cap i dispru n
spatele unei "o%ilie de coral# >nainte ca Ale/ s se ridice i s se duc dup ea
LaHrence sri n picioare i ncepu s aler&e sprinten peste stnci i ctre ap# >n
cte%a secunde lu plria ud se ridic !r e!ort din ap i i'o ntinse lui
Alison#
Toat ispra%a nu durase "ai "ult de +ece secunde#
2 Jine plria pe cap donoar AleesaHn# 1oarele !oarte !ierbinte. arde
pielea ca puiu9 pr$it do"nu9#
2 0ulu"esc LaHrence +ise Alison recunosctoare ndesndu'i plria ud
pe cap# Aler&i pe reci!ul sta de parc ar !i un teren de &ol!#
2 LaHrence e un biat de "in&i &ro+a% donoar Alison spuse -lo)d
+"bind# El e "ascota Clubului de Aol! Ne&rii nu'i aa LaHrence3
LaHrence rn$i pri%indu'l cu subneles pe 0cAuli!!#
2 Ei do"nu9# La Ne&rii tot ti"pu9 ntreab de "ine# 0 descurc bine
do"nu9# Le'aduc "ereu "in&ile de &ol! de unde cad pe teren# Toi tiu asta#
0ereu ntreab de LaHrence#
1a" TucBer se ae+ din nou c(icotind#
2 @i "ereu pri"eti ciubucuri al naibii de &rase bnuiesc#
2 O "uli"e de ciubucuri bune do"nu9 ad"ise LaHrence#
2 @i probabil nc ce%a adu& 0cAuli!! pri%indu'l pe -lo)d i a"intindu'
i de reputaia e/clusi%ist a Clubului de Aol! Ne&rii# Tot ti"pu9 o "uli"e de
149
in!or"aii#
2 *a do"nu9#
-lo)d +"bi conspirati%#
2 Cu" s'ar spune bo&aii locuitori din =est"oreland %orbesc n ti"pul
$ocurilor de &ol!#
Ale/ tcu# >ntrea&a scen prea ciudat# 1tteau acolo toi cinci "ncnd pui
rece pe un reci! de coral a!lat la trei sute de "etri de r" distrndu'se pe sea"a
pasa&erilor de pe na%ele de croa+ier i &lu"ind ntr'o doar despre cule&erea de
in!or"aii pe un teren de &ol!#
*oi re%oluionari ne&ri ? recrutai dintr'o ceat de lupttori de &(eril din
inutul deluros# <n D"ercenarE ntre dou %rste# U1a" TucBer ar !i obiectat la
au+ul acestei etic(etri dar i se potri%ea de "inune#V O adorabil en&le+oaic
di%orat7 de o !ru"usee i+bitoare printre acti%itile creia se nu"rase
cnd%a i "unca sub acoperire pentru o or&ani+aie de poliie internaional# @i un
!ost in!anterist de patru+eci i patru de ani care %enise la Londra cu ase
spt"ni n ur" s ne&ocie+e un contract pentru o prospeciune &eolo&ic#
Acetia erau cei cinci# -iecare tiind c aparenele n'a%eau nici o le&tur cu
realitatea. !iecare !cnd ce !cea i el7 i ea7 deoarece nu e/ista alternati%#
Nu prea#
Era o nebunie# @i 0cAuli!! !u nc o dat surprins de !aptul c el prea cel "ai
puin priceput dintre ei n situaia dat# Totui prin !ora "pre$urrilor ? care nu
a%eau le&tur cu priceperea ? el era e!ul lor#
O neunie#
>n cea de'a aptea +i "uncind "ult i cu pau+e puine Ale/ i 1a"
carto&ra!iaser linia r"ului pn la :urHood la opt Bilo"etri de &ura rului
0art(a :rae li"ita %estic a +onei# >n acest rsti"p soii ,ensen i ,a"es
-er&uson "eninur un rit" "ai lent instalnd din loc n loc "ese cu
"icroscoape ar+toare !lacoane i c(i"icale necesare "uncii lor# Ni"eni nu
descoperi ce%a deosebit dar nici nu ar !i !ost de ateptat n +ona r"ului#
Re&iunea aceea !usese studiat aproape n ntre&i"e n scopuri industriale sau
pentru construcii. nu era ni"ic i"portant care s nu !ie de$a cunoscut# @i
deoarece anali+ele botanice ale lui -er&uson trebuiau corelate cu e%alurile
solului pe care le e!ectua 1a" TucBer tnrul botanist se o!eri s !ac i testele de
sol lsndu'l pe TucBer s ter"ine e/perti+a topo&ra!ic "preun cu Ale/#
Acestea erau preocuprile &eo!i+ice# >ns "ai sur%enise un !eno"en pe care
ni"eni nu i'l putea e/plica# 1oii ,ensen l re"arcaser pri"ii#
<n sunet# *oar un sunet# <n &ea"t &ra% sau stri&t care prea s'i
ur"reasc o dup'a"ia+ ntrea&#
Cnd l au+ir pri"a oar %enea de sub tu!iurile a!late dincolo de dune#
Cre+ur c era %orba despre un ani"al rnit# 1au despre un copil a!lat ntr'o
a&onie pe care n'o puteau atenua lacri"ile unui copil# Era pur i si"plu ce%a
nspi"nttor#
150
Aa c soii ,ensen aler&aser spre tu!iurile de dincolo de dune i s"ulseser
!run+iul nclcit ca s &seasc sursa acelui ipt n&ro+itor#
Nu &siser ni"ic#
Ani"alul copilul sau ce'o !i !ost nu se "ai %edea#
Puin "ai tr+iu ? n aceeai dup'a"ia+ ? ,a"es -er&uson %enise aler&nd
spre pla$ cu o e/presie de consternare n!ricoat pe c(ip# <r"rise rdcinile
unei !eri&i uriae pentru a descoperi plante. dru"ul l dusese pe "ar&inea unei
rpe stncoase de deasupra r"ului# A$unsese c(iar n "i$locul rdcinilor &rase
ce atrnau deasupra cnd o %ibraie ? "ai nti o %ibraie ? l !cu s tre"ure din
tot corpul# Apoi ur" un ipt slbatic ptrun+tor ascuit i intens care i
pro%oc o durere insuportabil ? +icea el ? n urec(i#
>n!case i"ediat rdcinile !eri&ii pentru a nu se prbui n prpastie#
>n&ro+it se trse pn $os i se ntorsese n !u& la ceilali# ,a"es nu se a!lase
la o distan "ai "are de cte%a sute de "etri# Totui ni"eni n a!ar de el nu
au+ise teribilul +&o"ot#
=(ite(all a%ea o alt %ersiune a acestei ciudenii# 1a%antul ne&ru se dusese
pe linia r"ului ? $u"tate nisip $u"tate pdure ? Aol!ului :en&al# Era o
pli"bare de di"inea !r o destinaie anu"e#
La circa un Bilo"etru i $u"tate de pla$a din !aa "otelului se oprise pe o
stnc "are ce se nla deasupra apei# Atunci au+ise un +&o"ot n spatele lui i
se ntorsese cre+nd c era %reo pasre btnd din aripi sau o "an&ust aler&nd
prin pdure# Nu se %edea ni"ic#
1e ntoarse cu !aa spre apa ce clipocea dedesubt cnd deodat au+i o
e/plo+ie ? un +&o"ot sec prelun&it ca o ra!al %iolent de %nt# Apoi se opri#
=(ite(all se inuse strns de stnc i pri%ise cu atenie pdurea# Nu +ri
ni"ic dar !u cuprins de o teribil durere de cap#
*ar C(arles era un sa%ant iar un sa%ant e un o" sceptic# A$unsese la conclu+ia
c unde%a n pdure un ne%+ut copac uria se prbuise sub propria'i &reutate
acu"ulat de'a lun&ul anilor# >n cdere tonele de le"n lo%indu'se de ali copaci
pro%ocaser !eno"enul la care !usese "artor#
*ar ni"eni nu era con%ins de $usteea acestei e/plicaii n ti"p ce =(ite(all
po%estea 0cAuli!! l ur"rea cu atenie# Nu'i i"a&ina c C(arles credea ce
spunea# 1e petrecuser lucruri ine/plicabile iar ei erau cu toii oa"eni de tiin#
Poate c &seau cu toii o consolare n ipote+a lui =(ite(all# Ale/ander aa
credea. nu putea +bo%i asupra acelui !eno"en# A%eau alte treburi de !cut#
Oiective diferite#
Alison credea c &sise ce%a i cu a$utorul lui -lo)d i LaHrence !cu o serie
de !ora$e adnci pe pla$ i pe di&urile de coral# 0ostrele e/trase de"onstrau
e/istena unor straturi de li&nit printre pturile de calcar pe !undul oceanului# *in
punct de %edere &eolo&ic e/plicaia era si"plC cu sute de ani n ur" la%a
%ulcanic acoperise cantiti uriae de "as le"noas lotui dincolo de aceste
e/plicaii dac ur"reau reali+area unor di&uri pe piloni sau e/tinderea docurilor
151
e/istente !ir"ele de construcii trebuiau s consolide+e !undaiile acestora#
Preocuprile lui Alison l ncntau pe 0cAuli!!# 0unca o absorbea ast!el c se
pln&ea "ai puin de restriciile ce'i !useser i"puse i lucru "ai i"portant
putea s'i obser%e pe -lo)d i LaHrence care se ocupau de supra%e&(erea ei# Cei
doi lupttori erau e/tre" de ateni# @i de o subtilitate discret# Ori de cte ori
Alison (oinrea pe pla$ sau prin iarba de pe r" unul dintre ei sau a"ndoi o
!lancau precednd'o sau ur"nd'o# Erau ca nite pantere stnd la pnd pre&tite
s sar dar !r s atra& atenia asupra lor# Preau s !ie nite nsoitori !ireti
crnd ntotdeauna ce%a ? binocluri cutii cu "ostre planete de scris orice era la
nde"n ? pentru a distra&e atenia de la ade%rata lor "isiune#
Iar n ti"pul nopilor 0cAuli!! descoperi o protecie supli"entar pe care n'o
ceruse i la care nu se ateptaseC -lo)d i LaHrence patrulau cu rndul pe pa$itile
de a!ar i pe coridoarele "otelului :en&al Court# Ale/ descoperi acest lucru n
noaptea celei de'a opta +ile cnd se sculase la ora patru di"ineaa s'i ia o can
de &(ea din !ri&iderul de pe (ol# 1i"ise ne%oia s bea ap rece#
Cnd ddu colul spre nia e/terioar unde se a!la !ri&iderul#
Obser% deodat o siluet n spatele &rila$ului din !aa pa$itii# <"bra se
"icase repede. nu se au+ise +&o"ot de pai#
0cAuli!! puse cuburile de &(ea n can nc(ise ua "etalic i se ntoarse
pe (ol# Acolo ae+ ncet &(eaa pe podea i se lipi cu spatele de captul +idului#
1e si"i o "icare#
0cAuli!! ni de dup col (otrt s se arunce asupra oricui i'ar !i ieit n
!a# Cu pu"nii strni sri cu preci+ie drept peste LaHrence# Era prea tr+iu ca
s "ai dea napoi#
2 Ei domnu60 spuse $a"aicanul ncet c+nd pe spate sub &reutatea lui Ale/#
A"ndoi se rosto&olir pe pa$ite#
2 Iisuse8 opti 0cAuli!! ntins pe p"nt ln& LaHrence# Ce dracu9 !aci
aici3
LaHrence +"bi n ntuneric. i scutur "na care !usese rsucit la spate de
Ale/#
2 Eti un tip "are do"nu98 @i !oarte iute#
2 Era" !oarte iritat# Ce caui pe'aici3
LaHrence i e/plic pe scurt scu+ndu'se# El i cu -lo)d !cuser o nele&ere
cu pa+nicul de noapte un pescar btrn care patrula nopile pe'acolo cu o puc
pe care cei doi erau con%ini c nu tia s'o !oloseasc# :araB 0oore le ordonase
s stea de pa+ n !iecare sear. ar !i !cut la !el i dac nu li s'ar !i spus +icea
LaHrence#
2 @i cnd dor"ii3
2 *or"i" ine do"nu9 rspunse LaHrence# 1t" de pa+ cu sc(i"bu9#
Ale/ se ntoarse n ca"er# Alison se ridic de pe pern cnd ei nc(ise ua#
2 Totul e n re&ul3 ntreb ea n&ri$orat#
2 0ai bine dect " atepta"# A%e" propria noastr ar"at n "iniatur#
152
1t" bine#
>n dup'a"ia+a celei de'a noua +ile 0cAuli!! i TucBer a$unser la rul
0art(a :rae# ;rile &eode+ice i !oto&ra!iile terenului !ur nc(ise er"etic i
depo+itate n re"orca rcoroas a ca"ionului cu ec(ipa"ent# Peter ,ensen i
ntoc"i raportul pri%ind depo+itele "inerale din +ona de coast. soia lui Rut(
&sise ur"e de plante !osile n&ropate n reci!ele de corali dar re+ultatele ei erau
nese"ni!icati%e iar ,a"es -er&uson !cnd anali+a solului i a !lorei i pre+ent
anali+ele la !el de puin surprin+toare# *oar descoperirea stratului de li&nit de
ctre Alison !usese neateptat#
Toate rapoartele ur"au s !ie tri"ise la Oc(o Rios pentru "ultiplicare#
0cAuli!! spuse c o s se ocupe el de treaba asta. !useser nou +ile di!icile iar
ntr'a +ecea ur"au s !ac o pau+# Cei care %oiau puteau s "ear& cu el la
Oc(o. ceilali puteau s se duc la 0onte&o sau s trnd%easc pe pla$a de la
:en&al Court dup cu" dorea !iecare# Prospeciunea ur"a s !ie reluat n
di"ineaa celei de'a unspre+ecea +ile#
>i e/puser planurile pe "alul rului n !aa prn+ului adus de la "otel#
Nu"ai C(arles =(ite(all care (oinrise tot ti"pul pe pla$ tia e/act ce %oia s
!ac ns nu'i putea e/pri"a public inteniile# >i spuse nu"ai lui Ale/#
2 C(iar trebuie s %d (rtiile lui Piersall# 1incer %orbind 0cAuli!! &ndul
la ele " nnebunete#
2 >l atept" pe 0oore# Aa ne'a" neles#
2 Pn cnd3 Pentru nu"ele *o"nului cnd o s apar3 0ine se %or
"plini +ece +ile. el a spus c %ine n rsti"p de +ece +ile#
2 Nu a%e" nici o &aranie# @i eu sunt la !el de nelinitit# E %orba despre un
pac(et n%elit n "ua"a i n&ropat unde%a pe proprietatea lui i a"inteti3
2 N'a" uitat nici o clip#
)oncentreaz-te asupra unor planuri separate. oiective diferite#
;a""ond#
C(arles =(ite(all "ani!esta tot atta interes pentru do"eniul tiini!ic ca i
0cAuli!! n plan conspirati%# Poate c(iar "ai "ult i +ise Ale/# Curio+itatea
sa%antului ne&ru i a%ea rdcinile ntr'o %ia nc(inat cercetrii#
1oii ,ensen r"aser la :en&al Court# -er&uson ceru un a%ans de la 0cAuli!!
i nc(irie un ta/i care s'l duc la 0onte&o :a) 0cAuli!! 1a" TucBer i Alison
:oot( plecar cu ca"ionul la Oc(o Rios# C(arles =(ite(all i ur"a ntr'o %ec(e
!ur&onet "preun cu -lo)d i LaHrence. cei doi lupttori ceruser insistent o
ase"enea "prire pe ec(ipe#
:araB 0oore sttea ntins n iarba nalt cu binoclul la oc(i# 1oarele apunea.
ra+e portocalii i &albene de lu"in ptrundeau prin !run+iul copacilor de
deasupra lui i se re!lectau n +idurile de piatr ale casei lui =alter Piersall a!lat
la %reo patru sute de "etri n !a# V+u printre !irele de iarb siluetele poliitilor
din districtul TrelaHn) ncon$urnd casa %eri!icnd uile i !erestrele. a%eau s
153
lase cel puin un o" de pa+# Ca de obicei#
Poliia i nc(eiase in%esti&aia cea "ai lun& din istoria districtului i +ise
:araB# *urase aproape dou spt"ni# *e la 6in&ston %eniser "ai "ulte ec(ipe
de ci%iliC brbai n costu"e clcate cu &ri$ ceea ce nse"na c erau "ai "ult
dect poliiti#
Nu &siser ni"ic :araB 0oore era si&ur de asta#
Nu"ai dac =alter Piersall descrisese e/act ascun+toarea#
Iar :araB nu "ai putea atepta# Prea o treab si"pl s ia pac(etul n%elit n
"ua"a ? care se a!la n acel "o"ent la o sut cinci+eci de "etri de el ? dar nu
era aa uor# A%ea ne%oie de a$utorul lui C(arles =(ite(all ? "ai "ult dect
credea =(ite(all ? iar asta nse"na c trebuia s intre n casa lui Piersall i s
scoat ce "ai r"sese de pe ur"a lui# ;rtiile antropolo&ului#
.*rtiile# Erau ncastrate n +idul unui re+er%or ne!olosit a!lat n pi%nia casei
lui Piersall#
=alter Piersall ndeprtase cu &ri$ cte%a cr"i+i din re+er%or spase nite
&ropi n p"ntul de a!ar apoi pusese cr"i+ile la loc# >ntr'una dintre aceste
ascun+tori n&ropase studiile sale despre ;alidon#
C(arles =(ite(all nu l'ar !i a$utat nainte de a %edea acele (rtii# Iar :araB
a%ea ne%oie de a$utorul do"nului C(arlie#
Poliitii din TrelaHn) se suir n "aini. un sin&ur pa+nic n uni!or" le !cu
se"n cu "na n ti"p ce patrulele se ndeprtau#
El :araB re%oluionarul poporului trebuia s colabore+e cu =(ite(all
cri"inalul politic# R+boiul lor ? poate unul ci%il ? a%ea s %in "ai tr+iu aa
cu" se nt"plase n attea ri n curs de de+%oltare#
0ai nti era %orba despre o"ul cel alb# Cu banii lui co"paniile lui i setea
lui de sudoarea o"ului ne&ru# Asta era n pri"ul i'n pri"ul rnd do"nu9#
Adncit n &nduri :araB pri%ea absent prin binoclu# Pa+nicul nu se "ai %edea
acu" nicieri# 0oore "tur cu pri%irea +ona re&lnd obiecti%ele 4eiss IBon n
ti"p ce le ndrepta spre +idurile laterale ale casei lui Piersall i ctre pa$itea
po%rnit din spate# Era o locuin con!ortabil de o" alb i spuse el#
*ru"ul de intrare ur"a o pant lun& spre %r!ul unui deal dinspre Aeor&e9s
Valle) spre %est i dinspre 0art(a :rae ctre est# Arbori de "an&o pal"ieri
(ibiscus i or(idee str$uiau intrarea i ncon$urau construcia din piatr cu dou
ni%eluri# Cldirea era lun& cele "ai "ulte dintre ca"erele spaioase a!lndu'se
la pri"ul eta$#
Arila$e din !ier !or$at !useser "ontate peste tot la !erestre i n !aa uilor de
la intrare# 1in&urele &ea"uri puteau !i %+ute la eta$ul doi. toate !erestrele a%eau
obloane din le"n de teB#
Partea din spate a lui ;i&( ;ill cu" !usese nu"it casa era cea "ai !rapant#
La est de punea cu iarb nalt unde se lun&ise :araB pa$itea din spate
cobornd ntr'o pant lin !usese creat prin de!riarea pdurii i a tu!iurilor de
pe c"p i ns"nat cu piu caraibian la !el de "oale ca i &a+onul
154
terenurilor de &ol!. stncile %opsite ntr'un alb strlucitor preau nite %aluri
nspu"ate pe o "are %erde#
>n centrul pelu+ei Piersall a"ena$ase o piscin de "ri"e "edie cptuit cu
dale albastre i albe ce re!lectau soarele la !el de intens ca i apa albastr'%er+uie
din ba+in# >n $urul piscinei dar i pe pa$ite se a!lau "ese i scaune ? din !ier
!or$at alb ? aparent delicate ns de o construcie solid#
Pa+nicul i !cu din nou apariia iar 0oore r"ase cu rsu!larea tiat
surprins i totodat n!uriat# Aardianul se $uca cu un cine un dober"an cu
n!iare !ioroas# Nu "ai %+use nici un cine pn atunci# Era o treab urt i
+ise :araB7 totui poate c nu att de urt# Pre+ena cinelui nse"na probabil
c poliistul a%ea s r"n sin&ur la post "ai "ult dect o tur nor"al# Poliia
obinuia s tri"it i cini "preun cu oa"enii si din dou "oti%eC !iindc
districtul n care patrulau era periculos ori pentru c oa"enii lor r"neau de
pa+ o perioad relati% lun& de ti"p# Cinii erau de !olos din "ai "ulte puncte
de %edereC ddeau alar"a aprau i !ceau s treac ti"pul "ai repede#
Pa+nicul a+%rli un b. dober"anul aler& dincolo de piscin aproape
lo%indu'se de o "as de !ier apoi l lu de $os i se ntoarse cu el n &ur# >nainte
s a$un& la stpnul lui poliistul arunc alt b +pcindu'l pe cine care'l ls
pe pri"ul i se duse dup al doilea#
E un prost i spuse :araB pri%indu'l pe pa+nicul ce rdea# Nu se pricepea la
ani"ale iar un ase"enea o" putea !i pclit#
Lucrul acesta a%ea s se nt"ple la noapte#
155
$1
Era o noapte senin# Luna $a"aican ? n al treilea ptrar ? strlucea ntre
"alurile nalte ale rului 0art(a :rae# Coborser pe apele lui repe+i pe o plut
din ba"bus !urat pn a$unseser la cea "ai "ic distan de CarricB -o)le#
*useser pluta ntr'o scobitur ntunecat a r"ului apoi o scoseser din ap
ascun+nd'o ntr'un desi de "an&ro%e i pal"ieri tineri#
*etaa"entul de asalt era !or"at din :araB Ale/ -lo)d i =(ite(all# 1a"
TucBer i LaHrence r"seser la :en&al Court s'o p+easc pe Alison#
<rcar ncet panta prin !run+iul des copleitor# Po%rniul era abrupt iar
urcuul se !cea c(inuitor de &reu# *istana pn la ;i&( ;ill nu depea un
Bilo"etru i $u"tate ? poate doi ? ns celor patru le trebui aproape o or pn s
a$un& acolo# C(arles =(ite(all credea c !cuser o prostie optnd pentru acel
traseu#
*ac n cas nu se a!lau dect un o" i un cine de ce n'ar !i "ers cu "aina
pe dru"ul care cobora sub aleea erpuit ce ducea spre intrare urcnd apoi pe $os
pn la poarta e/terioar#
Raiona"entul lui :araB lua n considerare !aptul c poliia din TrelaHn) era
"ai e/peri"entat dect ar !i ad"is =(ite(all# 0oore nu e/cludea posibilitatea
ca autoritile districtuale s !i instalat dispo+iti%e electronice de declanare a
alar"ei de'a lun&ul aleii de intrare# :araB tia c ase"enea instalaii erau n
!unciune de luni de +ile la (otelurile din 0onte&o :a) 6in&ston i Port Antonio
aa c nu'i puteau asu"a un ast!el de risc#
Abia tr&ndu'i su!letul se oprir la li"ita sudic a pa$itii lui Piersall i
pri%ir n sus spre casa nu"it ;i&( ;ill# Lu"ina lunii re!lectat de +iduri ddea
casei aparena unui "onu"ent din alabastru ne"icat panic delicat i solid n
acelai ti"p# >n dou +one ale casei lu"ina se strecura printre obloanele din le"n
de teBC la ca"era de la parter a!lat n spate care ddea spre pa$ite i la
dor"itorul central de la al doilea eta$# Restul cldirii era n ntuneric#
Cu e/cepia lu"inii subac%atice din piscin# O bri+ uoar unduia supra!aa
apei !cnd s tre"ure lu"ina albstruie de pe !undul ba+inului#
2 Trebuie s'l scoate" a!ar din cas spuse :araB# @i pe el i pe cine
do"nu9#
2 *e ce3 Ce rost are3 ntreb 0cAuli!! cruia transpiraia pro%ocat de urcu
i se prelin&ea n oc(i#
2 0oore are dreptate rspunse C(arles =(ite(all# *ac e/ist dispo+iti%e
electronice a!ar cu si&uran c trebuie s !ie i nuntru#
2 1'ar putea s aib o staie radio do"nu9 inter%eni -lo)d# Cunosc uile
astea. pn spar&e" noi una el ar a%ea ti"p s ia le&tura cu ceilali#
156
2 Pn la -al"out( e o $u"tate de or de "ers. sediul poliiei e n -al"out(
insist Ale/# A" a%ea ti"p s intr" i s iei"#
2 Nu prea do"nu9 obiect :araB# O s ne ia ce%a ti"p s &si" i s
desprinde" cr"i+ile din re+er%or# O s de+&rop" "ai nti pac(etul n
"ua"a# ;aidei#
:araB 0oore i conduse pe ln& "ar&inea "pdurit a proprietii la captul
opus spre !osta pune# Prote$ &ea"ul lanternei cu de&etele i aler& spre un
plc de arbori de pine la (otarul nordic al pelu+ei presrate cu stnci# 1e &(e"ui
ln& trunc(iul celui "ai ndeprtat copac. ceilali !cur la !el#
2 Vorbii ncet opti :araB# Vnturile de pe'aici duc departe +&o"otul de
&lasuri# Pac(etul e n&ropat n p"nt la patru+eci i patru de pai spre dreapta
pornind de la cea de'a patra stnc "are pe o dia&onal ctre nord'%est de la
copacul sta#
2 Era un o" care cunotea ,a"aica +ise =(ite(all ncet#
2 Ce %rei s spui3
>n lu"ina lunii 0cAuli!! obser% +"betul sinistru de pe c(ipul sa%antului#
2 1i"bolurile araHaB pentru "arul !unebru al unui r+boinic erau &rupate
cte patru ntotdeauna spre dreapta apusului de soare#
2 Nu sun prea ncura$ator re"arc Ale/#
2 Ca i indienii a"ericani din ara du"itale rspunse =(ite(all populaia
araHaB n'a !ost ncura$at de o"ul alb#
2 Nici a!ricanii n'au !ost do"nu9 C(arle)# >n lu"ina lunii :araB l pri%i n
oc(i pe =(ite(all# <neori a" i"presia c uii lucrul sta# Apoi li se adres lui
0cAuli!! i lui -lo)dC <r"ai'"# <nul dup altul#
Aler&ar aplecai prin iarba nalt n spatele re%oluionarului ne&ru. !iecare
din ei lo%ea cu pal"a stncile "ari pe ln& care trecea# <na dou trei patru#
La a patra stnc situat la apro/i"ati% o sut cinci+eci de "etri de arborele
de pine n&enunc(ear n $urul pietrei# :araB i lu"in %r!ul cu lanterna
prote$at ntre pal"e# Acolo era un "arca$ dltuit abia %i+ibil# =(ite(all se
aplec asupra lui#
2 *octorul Piersall al du"itale are o i"a&inaie pro&resi% n sens istoric# A
srit de la araHaB pn la Bro"anti# Ve+i3 =(ite(all i trecu arttorul peste
"arca$ul lu"inat de lantern i continu n oaptC 1e"iluna rsucit e o lun
as(anti pe care Bro"antii o !oloseau pentru a lsa un se"n "e"brilor tribului
care se a!lau la dou sau trei +ile de "ers n spatele %ntorilor# Liniile de pe
partea con%e/ a se"ilunii stabilesc direciaC una ? la stn&a dou ? la dreapta#
-elul cu" sunt a"plasate pe "ar&ine indic un&(iul# Aici sunt dou linii drept n
centru. prin ur"are trebuie "ers direct spre dreapta stncii stnd cu !aa la ba+a
se"ilunii#
=(ite(all art cu "na dreapt spre nord'est#
2 Aa cu" a indicat i Piersall#
:araB ddu din capC nu ncerca s'i ascund iritarea !a de e/plicaiile
157
do"nului C(arlie# Totui e/ista i un anu"e respect n acea iritare i +ise
0cAuli!! pri%indu'l pe 0oore cu" ncepea s nu"ere cei patru+eci i patru de
pai#
Piersall ca"u!lase locul ales drept ascun+i# >n interiorul +onei de pa$ite
"surate se a!la un (i de !eri&i uriae crescute la nt"plare# -useser
replantate acolo cu nde"nare. ar !i !ost absurd s'i nc(ipui c acolo se
!cuser spturi n ulti"ii ani#
-lo)d scoase o lopat "ic de la centur i !i/ coada i ncepu s sape#
C(arles =(ite(all se altur re%oluionarului lsndu'se n &enunc(i i se apuc
s ndeprte+e p"ntul cu "inile &oale#
Cutia dreptun&(iular era n&ropat adnc n p"nt# *ac instruciunile n'ar
!i !ost att de e/acte spturile ar !i putut nceta nainte de a a$un&e la ea# La
nou+eci de centi"etri adnci"e nc n'o &siser# =(ite(all bnuia c !usese
depo+itat la e/act un "etru i dou+eci# 0ultiplu de patru con!or" practicilor
tribului araHaB#
>n clipa n care lopata lui -lo)d lo%i cutia "etalic =(ite(all ntinse "na
dreapt n &roap scoase cutia din p"nt i i trecu de&etele peste "ar&inile ei
ncercnd s'o desc(id i ddu sea"a i"ediat c nu era posibil# -olosise poate
de "ii de ori tipul sta de recipient. era o cutie pentru docu"ente er"etic nc(is
ale crei "ar&ini cauciucate creau %id n interior# A%ea dou ncuietori cte una
la !iecare capt cu c(ei separate. dup ce se introduceau c(eile n broasc i se
rsuceau aerul intra nuntru iar cutia putea !i desc(is dup cte%a "inute# Era
&enul de casete !olosite n cele "ai n+estrate biblioteci pentru pstrarea %ec(ilor
"anuscrise care erau studiate de sa%ani doar o dat la cinci ani i de aceea se
conser%au cu "are &ri$# Nu"ele Dcutii pentru ar(i%E se potri%ea de %re"e ce
adposteau docu"ente %ec(i de o "ie de ani#
2 *'"i c(eile8 i opti C(arles &rbit lui :araB#
2 Nu a" c(ei do"nu9# Piersall n'a spus ni"ic despre c(ei#
2 La naiba8
2 Vorbete ncet8 i ordon 0cAuli!!#
2 Pune p"ntul la loc i spuse 0oore lui -lo)d# 1 nu se cunoasc do"nu9#
Pune !eri&ile la loc#
-lo)d !cu ce i se spusese. 0cAuli!! l a$ut# =(ite(all pri%ea !urios cutia
dreptun&(iular din "inile lui#
2 Era paranoic8 opti sa%antul ntorcndu'se spre :araB# 1puneai c e un
pac(et# >n%elit n "ua"a8 Nu asta# Pe asta o s'o desc(ide" cu un aparat de
sudur#
2 C(arlie are dreptate +ise Ale/ aruncnd p"ntul n &roap cu "inile i
dndu'i sea"a c toc"ai l nu"ise pe =(ite(all DC(arlieE# *e ce a trebuit s se
co"plice3 *e ce n'a pus cutia ln& celelalte docu"ente din re+er%or3
2 >"i pui ntrebri la care nu pot rspunde do"nu9# Era !oarte n&ri$orat
asta'i tot ce tiu#
158
P"ntul u"pluse &roapa# -lo)d nete+i supra!aa i plant din nou rdcinile
de !eri& n solul "oale#
2 Cred c'i bine do"nu9 +ise el strn&nd coada lopeii pe care o prinse la
loc sub centur#
2 Cu" intr" nuntru3 ntreb 0cAuli!!# 1au cu" scoate" pa+nicii a!ar3
2 0 &ndesc la asta de cte%a ceasuri rspunse :araB# Cu porci slbatici
cred#
2 -oarte ine do"nu98 l ntrerupse -lo)d#
2 >n piscin3 ntreb =(ite(all tiind despre ce era %orba#
2 *a#
2 Ce dracu9 tot spunei3
Ale/ pri%ea cu atenie c(ipurile celor trei ne&ri lu"inate de lun# :araB
rspunseC
2 >n re&iunea CocB Pit sunt "uli porci slbatici# 1unt ri i produc pa&ube#
Noi ne a!l" la %reo cincispre+ece Bilo"etri de (otarul re&iunii# Nu e ce%a
neobinuit s se abat pn aici# -lo)d i cu "ine o s le i"it" &uiatul#
*u"neata i do"nul C(arlie aruncai pietre n piscin#
2 @i cinele3 ntreb =(ite(all# 0ai bine l'ai "puca#
2 -r "pucturi do"nu98 -ocurile de ar" se aud de la Bilo"etri distan#
O s a" eu &ri$ de cine#
0oore scoase din bu+unar o "ic ar" pre%+ut cu un ac "uiat n aneste+ic#
2 >n arsenalul nostru a%e" "ulte din astea# 1 "er&e"#
Cinci "inute "ai tr+iu 0cAuli!! a%u i"presia c lua parte la un $oc diabolic
de copii# :araB i -lo)d se !uriaser prin iarb &ras pn la "ar&inea pa$itii
ele&ante# Ateptndu'se ca dober"anul s se duc direct la cea "ai apropiat
surs de "iros u"an Ale/ i =(ite(all se ae+aser n paralel la %reo trei "etri
spre dreapta re%oluionarilor cu o &r"ad de pietre ntre ei# Trebuiau s arunce
pietrele c(iar n piscina lu"inat a!lat la dou+eci de "etri n !a de ndat ce
au+eau pri"ele +&o"ote scoase de 0oore i to%arul lui#
,ocul ncepu#
Jipetele s!iar linitea nopii e/tre" de con%in&tor# Erau rcnetele unor
!iare speriate stridente oribile#
Iiiua!iiii# groo!aa# ggrooo!aaa# iiauu9 iiauu# iiiaua!iii#
0cAuli!! i =(ite(all aruncau pietre n piscin. printre urletele "onstruoase
se au+ea plescitul apei# Aerul %ibra ntr'o stranie caco!onie#
Obloanele de la pri"ul eta$ se desc(iser# >n spatele &rila$ului se %edea
pa+nicul cu o ar" n "n#
*eodat o piatr atinse uor obra+ul lui Ale/# >i ntoarse capul spre direcia
din care %enise lo%itura# -lo)d i !lutura "na din iarba nalt indicndu'i lui
0cAuli!! s nu "ai a+%rle cu pietre# Ale/ l prinse pe =(ite(all de "n# 1e
oprir#
Apoi ipetele de%enir "ai puternice nsoite de bu!nituri n!undate n p"nt#
159
Ale/ i %edea pe :araB i -lo)d n lu"ina lunii# Tropiau pe loc ca nite ani"ale
nnebunite. +&o"otele oribile ce le ieeau din &tle$ se a"pli!icar#
Porci slbatici luptndu'se n iarba nalt#
<a casei lui Piersall !u i+bit de perete# Pa+nicul cu ar"a n "n i ddu
dru"ul cinelui de ln& el# Ani"alul porni spre pa$ite apoi ncepu s aler&e
ctre +&o"otele i "irosurile att de o"eneti#
0cAuli!! n&enunc(e !ascinat de ceea ce %edea n lu"ina lunii $a"aicane#
:araB i -lo)d se retraser &(e"uii !r s se ridice deasupra ierburilor i
continund s scoat ipete ani"alice# *ober"anul strbtu n &oan pa$itea i
sri cu capul nainte n iarba nalt#
Jipetele continue i rcnetele &uturale erau acu" nsoite de ltratul slbatic al
!iorosului cine# @i printre +&o"otele teribile Ale/ putu distin&e o serie de
pocnete n!undate. ar"a cu ac trsese de "ai "ulte ori#
:rusc un sc(eunat ascuit acoperi urletele scoase de o". pa+nicul aler& la
"ar&inea pa$itii cu puca pre&tit s tra&# @i nainte ca 0cAuli!! s obser%e
sau s priceap aciunea C(arles =(ite(all n!c o "n de pietre i le arunc
spre piscina lu"inat# Apoi "ai a+%rli nite bolo%ani#
Pa+nicul se ntoarse ctre ba+in. =(ite(all l "pinse pe 0cAuli!! din calea
lui aler& pe "ar&inea pa$itii apoi sri brusc asupra &ardianului#
0cAuli!! l pri%ea uluit#
=(ite(all ele&antul o" de tiin ? do"nu9 C(arle) cel cu oase delicate ? l
lo%i puternic pe pa+nic la ba+a &tului l i+bi %iolent cu piciorul n ale i prinse
nc(eietura i i'o rsuci ast!el nct puca +bur din "inile &ardianului. o"ul !u
s"ucit n sus se n%rti n aer i se prbui la p"nt# >n ti"p ce iarba se le&na
nc sub ocul cderii =(ite(all se redres rapid i'l pocni pe pa+nic cu
&enunc(iul n plin !i&ur#
Corpul se +%rcoli apoi r"ase ne"icat#
Jipetele ncetar. tcerea se aternu din nou#
,ocul se nc(eiase#
:araB i -lo)d %enir n !u& din iarba nalt pe pa$ite# :araB %orbiC
2 0ulu"esc do"nu9 C(arle)# -ocurile de ar" trase la nt"plare ne'ar !i
dat de &ol#
2 Trebuia s'o !ac rspunse =(ite(all cu si"plitate# Vreau s %d (rtiile
alea#
2 Atunci s "er&e" spuse :araB 0oore# -lo)d ia porcul asta ade%rat du'l
unde%a i lea&'l bine#
2 Nu'i "ai pierde %re"ea inter%eni =(ite(all pornind spre cas cu cutia
sub bra# Arunc'l n iarb# E "ort#
A$uni nuntru -lo)d i conduse la scrile ce duceau spre subsolul casei lui
Piersall# Re+er%orul adnc de %reo doi "etri i lar& de un "etru i $u"tate se
a!la n partea de %est# Pereii erau uscai. pian$enii i esuser pn+e pe prile
160
laterale i deasupra recipientului# :araB le ddu la o parte i cobor n ca%itate#
2 *e unde tii care sunt cr"i+ile3 ntreb =(ite(all i"ediat innd strns
cutia dreptun&(iular#
2 O s'"i dau sea"a. "i'a e/plicat doctorul rspunse 0oore i scoase o
cutie de c(ibrituri#
1cpr un b i pri%i cu atenie !ia central dinspre nord apoi se rsuci
ncet n sensul acelor de ceasornic innd c(ibritul aprins ln& crpturile dintre
cr"i+i n partea de $os a ca%itii#
2 -os!or +ise ncet =(ite(all# >ncastrat n "ar&inile de beton#
2 *a do"nu9# Nu "ult. ct s !ac o "ic !lacr sau nite scntei#
2 Pier+i %re"ea8 se stropi =(ite(all# Veri!ic spre st*nga ta ctre nord'
%est8 Nu spre dreapta#
Cei trei brbai se uitar n acelai ti"p la sa%ant#
2 )um do"nu9 C(arle)3
:araB era stupe!iat#
2 - cu" i spun87 Te ro&#
2 1i"bolurile araHaB3 ntreb 0cAuli!!# Cltoria spre "oarte sau cu" i'ai
+is3 1pre dreapta apusului de soare3
2 0 bucur c i se pare a"u+ant#
2 Nu "i se pare C(arle)# Ctui de puin rspunse ncet Ale/#
2 P!iuu7
:araB !luier ncet n ti"p ce nite !lcri "ici i+bucnir dintre crpturile
re+er%orului#
2 C(arle) ai "inte nu &lu"8 Aici sunt# -lo)d d'"i uneltele#
-lo)d %r "na n bu+unarul (ainei i scoase o dalt de doispre+ece
centi"etri i un ciocan pliant cu coad "etalic# I le ntinse superiorului su#
2 Vrei s te a$ut3 l ntreb el#
2 Nu e loc pentru doi rspunse :araB i ncepu s ciocneasc de'a lun&ul
crpturilor#
*up trei "inute 0oore reuise s disloce pri"a cr"id din +id. o apuc i
o trase ncet din +idul re+er%orului# =(ite(all lu"ina locul cu lanterna ur"rind
"ane%rele lui 0oore# Cr"ida iei. -lo)d se aplec i o lu din "inile lui
:araB#
2 Ce e nuntru3
=(ite(all ndrept !asciculul de lu"in spre &aura din +id#
2 <n loc &ol do"nu9# @i p"nt rou spuse 0oore# @i cred c se %ede
captul altei cutii# <na "ai "are#
2 Pentru nu"ele *o"nului grete-te8
2 >n re&ul do"nu9 C(arle)# Oricu" nu a%e" "ese re+er%ate la restaurantul
;ilton din 0o9 :a) do"nu9#
:araB c(icoti#
2 Nu poi sc(i"ba ceea ce nu cunoti#
161
2 Las'o "ai "oale#
0cAuli!! nu se uit la =(ite(all cnd %orbi# Nu %oia#
2 A%e" toat noaptea la dispo+iie nu3 Ai o"ort un o" a!ar# El era
sin&urul care ne putea deran$a# @i ai (otrt c trebuie s "oar din cau+a asta#
=(ite(all ntoarse capul i'l !i/ pe 0cAuli!!#
2 L'a" o"ort !iindc era necesar +ise el#
Apoi i ndrept din nou atenia asupra lui :araB 0oore# A doua cr"id se
desprinse "ult "ai uor dect pri"a# :araB %r "na n spaiul &ol i +&li
piatra pn cnd crpturile se lr&ir i reui s'o tra& a!ar# -lo)d lu cr"ida
i o puse deoparte cu &ri$#
=(ite(all se &(e"ui n !aa &urii create n +id lu"innd'o cu lanterna#
2 E o cutie de ar(i%# *'"i'o "ie#
>i ddu lanterna lui -lo)d i se aplec n interiorul re+er%orului iar :araB
scoase cutia din p"nt i i'o ddu#
2 E/traordinar8 spuse C(arle) trecndu'i de&etele peste cutia alun&it cu
&enunc(iul pe capacul pri"ului recipient a!lat pe podea ln& el#
2 Te re!eri la cutie do"nu93 ntreb 0oore#
2 *a# =(ite(all ntoarse cutia apoi o inu sus iar -lo)d o lu"in cu lanterna#
Nu cred c nele&e %reunul dintre %oi# -r c(ei sau ustensile adec%ate durea+
ore ntre&i pn s desc(i+i cutiile astea# Etane la ap i aer %idate i antioc#
Nici "car o "ain de per!orat nu poate penetra "etalul7 <ite8 Pri%ii#
1a%antul art o inscripie de pe !undul cutiei# ;itc(cocB Vault Co"pan)
Indianapolis# Cei "ai buni din lu"e# 0u+ee biblioteci7 ar(i%ele
&u%erna"entale din toat lu"ea !olosesc "arca asta# E pur i si"plu
e/traordinar#
Cnd se au+i pri"a dat +&o"otul a%u i"pactul unei e/plo+ii asur+itoare#
*ei era ndeprtat ? reali+ar c era &ea"tul unui "otor a"balat de auto"obil
ce urca spre aleea de la intrare dinspre dru"ul a!lat "ai $os#
Apoi se "ai au+i o dat#
Cei patru brbai se uitar unul la altul# Erau n"r"urii# A!ar se petrecea
ce%a ce n'ar !i trebuit s se nt"ple# Nu putea s se nt"ple#
2 Iisuse ;ristoase do"nu9#
:araB sri din re+er%or#
2 Ia uneltele alea t"pitule8 stri& =(ite(all# A"prentele tale8
-lo)d "ai iute dect :araB sri n re+er%or n( dalta i ciocanul i le puse
n bu+unarele (ainei#
2 N'a%e" dect scrile do"nu98 Nu e alt dru"8
:araB aler& spre scri# 0cAuli!! se aplec s ia pri"a cutie de ln&
=(ite(all. i"ediat C(arle) puse "na pe ea#
2 Nu le poi cra pe a"ndou C(arle) spuse Ale/ ca rspuns la reacia
paranoic a lui =(ite(all# Pe asta o iau eu#
>n( cutia o s"ulse din strnsoarea lui =(ite(all i'l ur" pe 0oore ctre
162
scri# Auto"obilele ntr'un contrapunct c(inuitor se apropiau#
Cei patru urcar srind treptele unul dup altul i trecur n &oan prin
coridorul scurt ctre ca"era de +i ntunecat i cu podelele &oale# Lu"inile
!arurilor se puteau %edea printre crpturile obloanelor# Pri"a "ain a$unsese n
parcare. se au+ea +&o"otul uilor desc(ise# Al doilea %e(icul apru (uruind dup
cte%a secunde# >n colul ca"erei se putea %edea n lu"ina !iltrat de obloane
cau+a sosirii neateptateC o staie de radio portabil# :araB aler& spre ea i cu un
sin&ur pu"n +drobi carcasa "etalic apoi i s"ulse antena#
Oa"enii de a!ar ncepur s stri&e#
2 Ra)"ond8
2 Ra)"ond8
2 Ra)"ond8 <nde eti do"9le3
-lo)d lu situaia sub control i aler& spre ua central din spatele casei#
2 Pe aici8 Repede do"nu98 opti el#
Trase de u i o inu desc(is n ti"p ce toi ceilali se "bul+ir s ias#
0cAuli!! obser% n lu"ina re!lectat de piscin c -lo)d inea un pistol n "na
liber#
-lo)d i spuse lui :araBC
2 Eu o s le distra& atenia do"nu9# 1pre %est# Cunosc bine proprietatea#
2 -ii atent8 Voi doi le +ise :araB lui =(ite(all i 0cAuli!!# 0er&ei direct n
pdure. ne ntlni" la plut# Peste $u"tate de or# Nu "ai "ult# Oricine'ar !i
acolo plecai# Lsai pluta la ap8 -r plut nu poi "er&e pe ru do"nu9#
-lecai8
0cAuli!! tra%ers pa$itea ciudat de linitit a%nd n spate lu"ina %erde'
albstruie a piscinei# Noii %enii urcaser n &oan de pe aleea de la intrare ctre
prile laterale ale casei# Ale/ se ntreba dac'l %+user. aler&a ct putea de
repede spre +idul aparent i"penetrabil al pdurii de dincolo de pa$itea po%rnit#
Jinea strns cutia "etalic sub braul drept#
Pri"i rspunsul i"ediat#
Nebunia ncepuse#
-ocuri de ar"8
*etunturi brute se au+eau la inter%ale nere&ulate n spatele lui#
Intruii tr&eau la nt"plare cu pistoalele#
A( *oa"ne. se ntorcea din nou n trecut8
Instruciuni de"ult uitate i re%eneau iari n "inte# >n dia&onal. "er&i n
dia&onal# 1printuri scurte i iui. dar nu prea scurte# Ct s'i acor+i du"anului
$u"tate de secund pentru a inti#
*duse aceste instruciuni "ultor oa"eni a!lai pe dealurile din C(e 1an#
>"pucturile de%enir un cor isteric de +&o"ote suprapuse. apoi un sin&ur
ipt destr" cadena sonor# 0cAuli!! se arunc nainte n !run+iul des ce
apruse brusc la "ar&inea pa$itii# C+u ntr'un (i i se rosto&oli spre stn&a#
La p"nt n a!ara c"pului %i+ual al du"anului rosto&olete'te8 Ct de tare
163
poi spre alt po+iie8
C(estiuni ele"entare#
-unda"entale#
Era si&ur c a%ea s %ad brbai %enind ctre el dinspre deal#
Nu %enir#
>ns ceea ce %+u l !ascin aa cu" !usese !ascinat ur"rindu'i pe cei doi
re%oluionari ne&ri i"itnd porcii slbatici n iarba nalt#
1us ln& cas ? la %est de ea "ai e/act ? -lo)d aler&a n cercuri lar&i
lu"ina piscinei !cndu'i %i+ibil (aina "ilitar de un %erde ntunecat# 1e o!erea
drept int n c"p desc(is tr&nd cu un pistol i inndu'i ast!el pe poliiti
intuii de +idurile casei# R"ase !r "uniie %r "na n bu+unar i scoase alt
ar" apoi ncepu s tra& din nou ? acu" aler&nd spre "ar&inea piscinei cu
intenii de'a dreptul sinuci&ae#
-usese rnit de "ai "ulte ori# 1n&ele i ptase estura (ainei i pantalonii#
O"ul a%ea cel puin ase &loane n el care nu'i "ai lsaser dect cte%a clipe de
trit#
2 0cAuli!!8
C(e"area optit %enise din dreapta lui# :araB 0oore cu &rotesca lui east
ras lucind de sudoare n lu"ina !iltrat a lunii se arunc la p"nt ln& Ale/#
2 Plec" de aici do"nu98 ;ai8
@i'l trase pe 0cAuli!! de c"aa "bibat de transpiraie#
2 Pentru nu"ele *o"nului8 Nu %e+i ce se nt"pl acolo3 O"ule pe "oarte8
:araB pri%i prin (iul nclcit# Apoi %orbi cal"C
2 1unte" de%otai cau+ei pn la "oarte# >ntr'un !el asta e o onoare# -lo)d
tie lucrul acesta#
2 Pentru ce !ir'ar s !ie3 1untei nite nebuni nenorocii8
2 1 mergem8 co"and 0oore# Or s %in dup noi n cte%a clipe# -lo)d ne'
a dat ansa asta alb "puit8
Ale/ n!ac "na lui :araB care'i inea strns c"aa i i'o ddu deoparte#
2 Asta era nu3 Eu sunt un alb "puit# Iar -lo)d trebuie s "oar !iindc aa
cre+i tu de cu%iin# @i pa+nicul la a "urit !iindc aa a decis =(ite(all87
1untei nebuni#
:araB 0oore tcu apoi +iseC
2 Voi suntei ce suntei do"nu9# @i n'o s punei "na pe insula asta# 0uli
"uli or s "oar dar insula asta n'o s !ie a %oastr7 i du"neata o s "ori
dac nu !u&i cu "ine#
0oore se ridic brusc n picioare i ncepu s aler&e n ntunericul pdurii#
0cAuli!! se uit dup el innd la piept cutia dreptun&(iular# Apoi se ridic
de la p"nt i'l ur" pe re%oluionarul ne&ru#
Ateptau ln& "alul rului ln& pluta ce slta n sus i'n $os pe %alurile
repe+i# 1tteau n ap pn la bru :araB uitndu'se la ceas iar Ale/ "utndu'i
&reutatea de pe un picior pe altul n "lul "oale pentru a ine "ai strns
164
"ar&inea de ba"bus a plutei#
2 Nu pute" s "ai atept" do"nu9 +ise :araB# >i aud %enind pe dealuri# 1e
apropie8
0cAuli!! nu au+ea dect cur&erea rului i plescitul apei n $urul plutei# @i pe
:araB#
2 Nu'l pute" lsa aici8
2 N'a%e" de ales# Vrei s'i &ureasc easta do"nu93
2 Nu# i n-or s-o fac# A" !urat nite (rtii de la un o" "ort# La indicaiile
lui# Ista nu'i un "oti% s !ii "pucat# E prea de tot ce naiba8
:araB rse#
2 Ai o "e"orie scurt do"nu98 1us n iarba nalt e un poliist "ort# >n
"od si&ur -lo)d a "ai luat o %ia cu el. era un tr&tor e/pert# Or s'i
&ureasc easta. poliia din -al"out( n'o s stea o clip pe &nduri#
:araB 0oore a%ea dreptate# <nde dracu9 era =(ite(all3
2 A !ost "pucat3 @tii cu"%a dac a !ost rnit3
2 Nu cred do"nu9# Nu sunt si&ur7 *o"nu9 C(arle) n'a !cut aa cu" i'a"
+is# A !u&it spre sud'%est pe c"p#
O sin&ur scnteiere de lu"in se +ri la o sut de "etri n susul rului
cobornd n %ite+ printre "alurile nalte#
2 Pri%ete8 stri& Ale/#
0oore se ntoarse# 1e %+u al doilea apoi al treilea !ascicul# Trei coloane de
lu"in plpind de pe "alul rului#
2 Nu "ai a%e" ti"p do"nu98 1uie'te i "pin&e repede8
Cei doi "pinser pluta spre centrul curentului i srir pe supra!aa ei#
2 Eu trec n !a do"nu98 ip 0oore crndu'se pe banc(eta cu sptar
nalt unde stteau de obicei turitii pentru a ad"ira !ru"useile rului# 1tai n
spate do"nu98 -olosete pr$ina i cnd i spun eu oprete i punei picioarele
peste partea din spate8
0cAuli!! pri%i cu atenie n lu"ina lunii ncercnd s distin& pr$ina liber
printre cilindrii de ba"bus le&ai ntre ei# Era !i/at ntre balustrada $oas i
punte. o lu i o n!ipse n "lul de la !und#
Pluta ptrunse n %ltoare i ncepu s se ncline n $osul apei 0oore sttea n
picioare la pro%a i i !olosea pr$ina ca pe o cr" e%itnd o serie de stnci
ascuite ce s!iau supra!aa apei# 1e apropiau de un cot al rului# :araB stri&C
2 Treci n spate do"nu98 Coboar'i picioarele n ap# 8epede do"nu98
Ale/ se con!or". nelese curnd raiunea acelui ordin#
1ta%ila creat de &reutatea i picioarele lui ncetinea puin %ite+a per"indu'i
lui 0oore s na%i&(e+e printr'un "ic ar(ipela& de stnci ascuite# 0cAuli!! cre+u
c pluta a%ea s eue+e pe uscat#
4&o"otul aspru al i+biturilor plutei de stnci l "piedic pe Ale/ s aud
"pucturile# Apoi nele&erea acestui !apt !u nsoit de o durere ascuit n
braul stn&# <n &lon i +drelise carnea. n lu"ina lunii se %edea sn&ele
165
prelin&ndu'i'se pe "nec#
<r" o ra!al de !ocuri de ar"#
2 Las'te $os do"nu98 ip :araB# 1tai ntins8 Nu ne pot ur"ri. trece" prin
cotitur i acolo e o &rot# 0ulte peteri# <rc pn la :rae Road do"nu97
Auuu8
0oore se nco%oie. ls pr$ina se lu cu "inile de burt i c+u pe puntea de
ba"bus# Ale/ se aplec dup cutia de ar(i% o ndes sub centur i se duse
repede la pro%a plutei# :araB 0oore se +%rcolea de durere#
2 Ct de ru eti rnit3
2 -oarte ru do"nu987 1tai 3os8 *ac scp" sari n ap i "pin&e
pluta7 la cotitur do"nu9#
:araB i pierdea cunotina# Pluta de ba"bus se a%nt peste o poriune puin
adnc cu pietri pe !und apoi intr n ulti"a curb a cotiturii unde apa era
adnc iar curentul !oarte rapid# 4&o"otele "pucturilor ncetaser. ieiser din
c"pul %i+ual al poliiei din TrelaHn)#
0cAuli!! i nl u"erii. cutia de ar(i% i tia pielea sub centur# >n braul
stn& si"ea o durere ascuit# Rul de%enise acu" un uria ba+in cu ap lin
curentul rului trecnd pe dedesubt# >n dia&onal se +rea o pant cu stnci
ascuite nlndu'se pe r"ul rului#
*eodat Ale/ %+u !asciculul unei sin&ure lanterne i o !ric teribil i rscoli
sto"acul# *u"anul nu era n spate ? i atepta#
In%oluntar %r "na n bu+unar dup pistol# Re%ol%erul 1"it( =esson pe
care i'l dduse =est"ore Talion# >l ridic n %re"e ce pluta se ndrepta ne&(idat
spre panta stncoas i spre lantern#
1e aplec peste trupul lui :araB 0oore i atept cu braul ntins cu pistolul
aintit asupra indi%idului a!lat n spatele lanternei#
Era la "ai puin de patru+eci de "etri de silueta tcut# 1e pre&tea s apese pe
tr&aci i s cur"e o %ia#
2 $ara79 domnu60 se au+i#
O"ul de pe r" era LaHrence#
C(arles =(ite(all atepta n iarba nalt ln& plcul de arbori de pine# Cutia
de ar(i% se a!la n si&uran sub braul su. sttea n &enunc(i i cerceta cu
atenie casa lui Piersall i "pre$uri"ile pe o distan de dou sute de "etri#
Poliitii nu descoperiser trupul pa+nicului "ort# *useser ns n cas cada%rul
lui -lo)d pentru a'l e/a"ina la lu"in#
<n sin&ur o" r"sese a!ar# Ceilali plecaser n &rab spre pdurea de la est
i ctre rul 0art(a :rae n ur"rirea lui 0oore i 0cAuli!!#
Era e/act ceea ce =(ite(all pre%+use c se %a nt"pla i din acest "oti% nu
ascultase ordinul lui :araB 0oore#
E/ista o soluie "ai bun# Pentru cine%a care aciona de unul sin&ur#
Poliistul de la TrelaHn) era &ras# 0er&ea le&nat pe ln& "ar&inea
166
"pdurit a pa$itii. pea ner%os ca i cu" sin&urtatea l'ar !i n!ricoat# Jinea
o puc n "n pe care o ridica la !iecare sunet real sau i"a&inar#
*eodat se au+ir !ocuri de ar" departe spre ru# 1e repetau cu repe+iciune#
-ie c era o risip de "uniie !ie c 0oore i 0cAuli!! a%eau proble"e serioase#
Era "o"entul s acione+e# Poliistul aintise puca spre "ar&inea pdurii
uitndu'se atent n $os# >"pucturile l prote$au dar l i speriau# Ls ar"a la
p"nt i i aprinse ner%os o i&ar#
C(arles se ridic i innd strns cutia de ar(i% aler& prin iarba nalt din
spatele !lancului %estic al c"pului# 1e ntoarse apoi spre dreapta i !u&i spre casa
lui Piersall printre arborii scun+i ce str$uiau aleea de intrare#
Cele dou "aini ale poliiei aparent ino!ensi%e n lu"ina lunii erau parcate
n !aa treptelor lar&i de piatr ce duceau spre ;i&( ;ill# =(ite(all iei dintre
copaci i se ndrept ctre pri"ul %e(icul# O u era desc(is ? cea de ln& locul
o!erului# Lu"ina de a!ar se re!lecta slab pe tapieria din piele nea&r#
C(eile erau n contact# Le scoase apoi %r "na sub staia radio de la bord i
s"ulse toate !irele# >nc(ise ua ncet aler& la a doua "ain i %+u c i acolo
c(eile se a!lau n contact# 1e ntoarse !r +&o"ot la pri"ul auto"obil i ridic
uor capota# 1"ulse capacul distribuitorului i trase de capul de cauciuc pn
cnd rupse !irele de care era le&at#
Re%eni la a doua "ain se sui n ea i ae+ cutia de ar(i% ln& el# Aps
pedala acceleraiei de cte%a ori# Veri!ic sc(i"btorul de %ite+e i se declar
"ulu"it#
>ntoarse c(eia n contact# 0otorul porni i"ediat#
C(arles =(ite(all scoase "aina din parcare n "ararier rsuci %olanul i se
ndeprt n %ite+ pe alee#
167
$9
*octorul nc(ise ua curii interioare i se ndrept spre terasa de la :en&al
Court care !cea le&tura dintre ca"era lui 0cAuli!! i cea a lui Alison# :araB
0oore se a!la n patul lui Alison# Ea insistase. (otrrea ei !usese acceptat !r
co"entarii#
Ale/ a%ea antebraul stn& banda$at. rana era super!icial dureroas ns nu
&ra%# 1ttea cu Alison pe +idul pn la bru al terasei cu %edere spre "are# El nu'
i dduse a"nunte despre raidul nocturn. a%ea ti"p s'o !ac "ai tr+iu# 1a"
TucBer i LaHrence se instalaser la a"bele capete ale curii interioare pentru a'i
"piedica pe e%entualii dru"ei s ptrund n +on#
*octorul de la -al"out( cu care LaHrence luase le&tura la "ie+ul nopii se
apropie de 0cAuli!!#
2 A" !cut tot ce'a" putut# A dori s pot !i "ai opti"ist#
2 N'ar trebui internat n spital3
Cu%intele lui Alison erau att un repro ct i o ntrebare#
2 Ar trebui +ise obosit doctorul# A" discutat asta cu el. a" a$uns la
conclu+ia c nu se poate# >n -al"out( e/ist doar o clinic de stat# Cred c aici e
"ai si&ur#
2 :araB e cutat de poliie e/plic n oapt Ale/# L'ar aresta nainte de a'i
scoate &lonul din corp#
2 0 ndoiesc c i'ar "ai da osteneala s'l scoat do"nule 0cAuli!!#
2 *u"neata ce prere ai3 ntreb Ale/ aprin+ndu'i o i&ar#
2 Are o ans dac r"ne absolut ne"icat# *ar nu"ai o ans# A"
cauteri+at peretele abdo"inal. s'ar putea rupe din nou n orice "o"ent# I'a" !cut
o trans!u+ie7 da a" la birou un dosar secret cu &rupele san&uine ale anu"itor
persoane# Este e/tre" de slbit# *ac supra%ieuiete dou sau trei +ile e/ist
sperane#
2 *ar du"neata nu cre+i c %a supra%ieui a!ir" 0cAuli!!#
2 Nu# ;e"ora&ia intern a !ost prea puternic# Trusa7 "ea c(irur&ical e
nesatis!ctoare# A nc ce%aC asistentul "eu o s !ac curenie# Va ndeprta
banda$ele (ainele tot ce'a !ost ptat de sn&e# *in ne!ericire "irosurile de eter i
de+in!ectant %or strui# Jinei uile de a!ar desc(ise cnd putei# LaHrence %a
a%ea &ri$ s nu intre ni"eni#
Ale/ se ddu $os de pe +id i se spri$ini de el#
2 *octore# Presupun c !aci parte din or&ani+aia lui :araB dac asta este
!or"ularea potri%it#
2 E prea e/act n acest conte/t#
2 *ar tii ce se petrece3
168
2 Nu cu preci+ie# Nici nu "i'a dori# Treaba "ea e s acord asisten
"edical# *e alt!el cu ct eti "ai puin i"plicat cu att "ai bine pentru toat
lu"ea#
2 Totui poi s le tri"ii %orb oa"enilor nu'i aa3
*octorul +"bi#
2 :nuiesc c prin Doa"eniE i nele&i pe adepii lui :araB#
2 *a#
2 E/ist nite nu"ere de tele!on7 tele!oane publice i anu"ite ore#
Rspunsul este a!ir"ati%#
2 O s a%e" ne%oie de cel puin nc un o"# -lo)d a !ost ucis#
Alison :oot( r"ase cu &ura cscat# >ntoarse pri%irea spre Ale/. ntinse "na
i'i prinse braul# El i'o acoperi blnd cu pal"a#
2 O *oa"ne8 e/cla" ea#
*octorul se uit la Alison dar nu'i co"ent reacia# 1e ntoarse ctre
0cAuli!!#
2 0i'a spus :araB# 1'ar putea s !ie o proble". nu ti" nc# Prospeciunea
e supra%e&(eat# -lo)d !cea parte din ec(ip iar poliia %a a!la# Vei !i cu
si&uran intero&at# -irete nu tii absolut ni"ic. poart o %re"e c"i cu
"nec lun& cte%a +ile pn cnd rana %a putea !i acoperit cu un plasture "ai
"are# @i dac l'ai nlocui acu" pe -lo)d cu unul dintre oa"enii notri ai cdea n
propria capcan#
Cu prere de ru Ale/ ddu aprobator din cap#
2 >nele& +ise el ncet# *ar "ai a" ne%oie de un o"# LaHrence nu poate s
!ac treab pentru trei oa"eni#
2 Pot s dau o su&estie3 ntreb doctorul cu un +"bet !in i o pri%ire
se"ni!icati%#
2 1i&ur c da#
2 -olosete 1er%iciul :ritanic de In!or"aii# 4u c n'ar trebui s'i i&nori#
2 *u'te s te culci 1a" i tu LaHrence le spuse Ale/ celor doi brbai de pe
teras#
*octorul plecase. asistentul lui r"sese cu :araB 0oore# Alison se dusese n
ca"era lui 0cAuli!! i ncuiase ua#
2 Nu %a inter%eni ni"ic nou n seara asta poate cu e/cepia poliiei7 o s
" ntrebe despre un o" din ec(ip pe care nu l'a" %+ut de la nceputul dup'
a"ie+ei#
2 @tii ce s spui do"nu93
LaHrence rostise ntrebarea pe un ton autoritar de parc ar !i putut o!eri
rspunsul#
2 *octorul "i'a e/plicat. i'a spus :araB#
2 Trebuie s te ari !urios do"nu98 -lo)d un (o bun de ni"ic din Oc(ee#
Acu"a tiiC pro%i+ii !urate# Tu !oarte !urios do"nu98
169
2 Nu e prea corect nu3 +ise Ale/ cu tristee#
2 - cu" i spune a"ice l contra+ise 1a" TucBer# @tie despre ce e %orba7
O s tra& un pui de so"n aici# Oricu" detest patul la bleste"at#
2 Nu e ne%oie 1a"#
2 Ji'a trecut prin "inte biete c poliia ar putea s apar aici pe nepus
"as# 0i'ar prea tare ru pentru ei s ncurce ca"erele#
2 O *oa"ne7 0cAuli!! %orbise pe un ton obosit# 1ituaia e co"plicat i
necesitatea de'a o e%alua n per"anen l epui+ase# Nu "'a" &ndit la asta#
2 Nici a!urisitului de doctor nu i'a trecut prin "inte aa ce%a rspunse 1a"#
Eu i cu LaHrence o s !ace" de pa+ pe rnd#
2 Atunci stau i eu cu %oi#
2 Ai !cut destul n noaptea asta do"nu9 +ise (otrt LaHrence# Ai !ost
rnit# Poate c poliitii nu %in aa repede# -lo)d n'are acte# 0ine di"inea
1a" TucB i cu "ine o s'l lu" pe :araB de aici#
2 *octorul spunea c trebuie s r"n pe loc#
2 *octorul e ca" nebun do"nu98 *ou trei ore :araB o s doar"# *ac nu
"oare l lu" la :raco :eac(# Oceanul e linitit nainte de rsrit. un !und de
barc neted e !oarte bun do"nu9# >l lu" de aici#
2 @i de ast dat are dreptate Ale/# TucBer i ddu i"ediat acordul7
2 -cnd abstracie de su&estia prietenului nostru doctorul e o c(estiune de
alternati%# @i a"ndoi ti" c oa"enii rnii pot cltori !r proble"e dac se
odi(nesc nainte cte%a ceasuri#
2 Ce !ace" dac poliia %ine n noaptea asta i !ace perc(e+iie3
LaHrence rspunse din nou pe un ton autoritarC
2 I'a" spus lui TucB do"nu9# Persoana din ca"era aia are !ebr indian#
2 Ca i toi ceilali adu& 1a" c(icotind#
2 Eti in&enios spuse 0cAuli!! cu con%in&ere#
D-ebra indianE era ter"enul eu!e"istic pentru o !or" deosebit de &ra% de
ele!antia+is puin rspndit ns real care aprea de obicei n inutul deluros#
:oala putea s "reasc de cte%a ori testiculele unui brbat lsndu'l i"potent
i s'i de!or"e+e corpul n "od &rotesc#
2 *u'te la culcare acu" do"nu9 0cAuli!!7 te ro&#
2 *a# *a o s " duc# Ne %ede" peste cte%a ore#
Ale/ l pri%i o clip pe LaHrence nainte de'a se ndrepta spre ca"era lui# Era
ce%a ui"itor# -lo)d "urise :araB a&oni+a iar tnrul +"bitor i !r &ri$i de
dinainte care pruse att de nai% i neast"prat n co"paraie cu e!ii lui i
pierduse brusc inocena# *e%enise n decurs de cte%a ceasuri e!ul &ruprii sale#
>i aro&ase o "are autoritate dei si"ea nc ne%oia s i'o li"ite+e#
(u-te la culcare acum# te rog1
>ntr'o +i sau dou a%ea s renune la e/presia Dte ro&E# O s dea nu"ai ordine#
Ca ntotdeauna !uncia l crea pe o"#
1a" TucBer i +"bi lui 0cAuli!! n lu"ina intens a lunii $a"aicane# *e
170
parc'i citise &ndurile# Ori poate c 1a" i a"intea de pri"a prospeciune
independent a lui 0cAuli!!3
TucBer !usese acolo# E/pediia a%usese loc n insulele Aleutine pri"%ara iar
un o" "urise !iindc Ale/ nu'i instruise cu destul !er"itate ec(ipa n le&tur
cu cercetarea !aliilor de &(ea# Ale/ander TorGuin 0cAuli!! se "aturi+ase rapid
n acea pri"%ar din Aleutine#
2 Pe curnd 1a"#
>n ca"er Alison sttea n pat cu %eio+a aprins# Ln& ea se a!la cutia de
ar(i% pe care el o crase de la CarricB -o)le# *incolo de cal"ul ei aparent i se
&(icea ncordarea luntric# 0cAuli!! i scoase c"aa o arunc pe un scaun i
tra%ers ca"era spre co"utatorul %entilatorului# >l rsuci cele patru elice
suspendate de ta%an i accelerar rotaia (uruitul lor ar"oni+ndu'se cu
+&o"otul ndeprtat al %alurilor# 1e duse la birou pe care se a!la cana cu &(ea
topit pe $u"tate# Cuburile se lipiser n ap dar erau su!iciente pentru a prepara
nite buturi#
2 Vrei s bei un scotc(3 o ntreb el !r s'o pri%easc#
2 Nu "ulu"esc rspunse ea cu un uor accent britanic#
<or ns "pletit ? ca %orbirea oricrui britanic ? cu o anu"e nelepciune
subneleas#
2 Eu a bea#
2 0i'a" nc(ipuit# Turn H(isB) ntr'un pa(ar arunc n el dou cuburi de
&(ea i se ntoarse# Ca s'i rspund nainte de a " ntreba (abar n'a%ea" c
noaptea a%ea s se nc(eie n !elul sta#
2 *ac ai !i tiut te'ai !i dus3
2 1i&ur c nu7 *ar s'a ter"inat# A" obinut ceea ce ne trebuia#
2 Asta3
Alison atinse cutia de ar(i%#
2 *a#
2 *in cte "i'ai spus7 pe ba+a indicaiilor unui btina n a&onie#
Trans"ise lui de ctre un !anatic decedat#
2 Cred c descrierile astea sunt puin ca" dure# 0cAuli!! se duse spre
!otoliul de ln& pat i se ae+ cu !aa la ea# *ar deoca"dat n'o s iau aprarea
nici unuia dintre ei# O s atept# O s a!lu ce e nuntru o s !ac ce spun ei i o s
%d ce se nt"pl#
2 Pari teribil de ncre+tor i nu'"i dau sea"a de ce# Ai !ost "pucat# <n
&lon putea s te o"oare dac ni"erea la +ece centi"etri distan de ran# Iar
acu" stai aici cal" i'"i spui c o s atepi s %e+i ce se nt"pl3 Ale/ pentru
nu"ele *o"nului ce faci3
0cAuli!! +"bi i lu o n&(iitur +dra%n de H(isB)#
2 Ceea ce n'a" cre+ut niciodat c o s !ie posibil +ise el ncet de%enind
brusc serios# C(iar aa7 i toc"ai a" %+ut un puti trans!or"ndu'se ntr'un
brbat# >ntr'o or# Cu un pre teribil dar s'a nt"plat7 i nu sunt si&ur c nele&
171
asta ns a" %+ut cu oc(ii "ei# Trans!or"area asta are le&tur cu credina# Noi
n'o a%e"# Noi acion" din tea" lco"ie sau din a"bele cau+e7 noi toi# El
nu# El !ace ceea ce !ace de%ine ceea ce de%ine !iindc e "nat de credin7 i
destul de ciudat la !el e i C(arles =(ite(all#
2 *espre ce *u"ne+eu %orbeti3
0cAuli!! ls pa(arul $os i o pri%i#
2 A" i"presia c ar trebui s ls" acest r+boi n sea"a celor care sunt
ndreptii s'l poarte#
C(arles =(ite(all e/pir ncet stinse !lacra l"pii cu acetilen i i scoase
oc(elarii de protecie# Puse la"pa pe "asa lun& i n&ust apoi i ddu $os
"nuile de a+best# Re"arc satis!cut c i controla !iecare "icare. era
ase"enea unui c(irur& si&ur pe sine care nu !cea nici un &est inutil#
1e ridic de pe scunel i se ntinse# 1e ntoarse s %ad dac ua c"ruei
"ai era +%orit# Ce prostie8 i +ise. el ncuiase ua i n ncpere nu se "ai a!la
ni"eni#
Condusese pe dru"uri lturalnice aproape ai+eci i cinci de Bilo"etri de la
CarricB -o)le pn la (otarul cu i# Anne# Lsase "aina poliiei pe un c"p i
strbtuse pe $os ulti"ul Bilo"etru pn n ora#
>n ur" cu +ece ani 1t# Anne era un loc de ntlnire ntre -al"out( i Oc(o
Rios pentru cei din 0icare# DNe&rii bo&aiE cu" i +iceau ntre ei cu "oii
destul de ntinse n *ra/ ;ali C(alB) ;ill i *a%is ToHn# Proprietari de a%eri
a&onisite din culti%area p"ntul ui pe care nu a%eau de &nd s le cede+e
lin&ilor Co""onHealt('ului de la 6in&ston# La cincispre+ece "inute dup ce
a$unsese la 1t# Anne !usese luat de un brbat ntr'un Pontiac nou care stri&ase la
el cnd l %+use#
*up ce'i spusese ce dorea o"ul l condusese la casa unui alt brbat din *ra/
;ill al crui (obb) era "ecanica# Pre+entrile !useser scurte. al doilea brbat l
"briase inndu'l strns att de "ult ti"p ? n tcere ? nct C(arles
considerase necesar s'l ndeprte+e#
>l duseser apoi la o "a&a+ie de scule situat ntr'o parte a casei unde tot ce
ceruse era pre&tit pe "asa lun& i n&ust de ln& perete cu o c(iu%et la
"i$loc# >n a!ara l"pi i din ta%an se "ai a!l acolo o %eio+ cu &tul curbat al
crei bec puternic putea !i direcionat spre o supra!a restrns# C(arles se
a"u+ase %+nd ca pe ln& cele solicitate i se "ai aduser un co cu !ructe
proaspete i o i"ens can cositorit plin cu &(ea#
1e ntorsese un "ntuitor#
Iar acu" cutia de ar(i% era desc(is# Pri%i capacul tiat ale crui "ar&ini
"etalice luceau nc de un oran$ stins apoi de un &alben slab ce a%ea s de%in
curnd ne&ru# >nuntru %+u n%elitoarea ca!enie a unui sul de docu"ente ? un
"od de "pac(etare obinuit a (rtiilor "pturite !iecare coal !iind !erit de
supra!aa de u"e+eal i"perceptibil a a"bala$ului protector#
172
<n te+aur %iu n&ropat n p"nt# Pentru e/act o "ie de ani#
Ase"enea unui "a"o asistnd la o natere di!icil C(arles %r "na n
cutie i scoase nepreuitul copil din pntecele de "etal# *espturi docu"entul i
nceput s citeasc#
Ac:uaa1
2riul Ac:uaa1
=alter Piersall re%enise la ar(i%ele $a"aicane i &sise o scurt alu+ie n
docu"entele re!eritoare la r+boaiele "artinilor#
La ;< ianuarie <=>?9 un descendent al cpeteniilor triului 7romanti9 un
anume Ac:uaa i-a condus discipolii n muni1 2riul lui Ac:uaa nu voia s fie
implicat n tratatul de la )ud3oe cu ritanicii9 deoarece numitul tratat le cerea
africanilor s-i prind pe sclavii fugari i s-i predea garnizoanelor alilor#
<r"a nu"ele unui obscur o!ier care !urni+ase in!or"aia 1ecretarului
0a$estii sale din 1panis( ToHn capitala coloniei#
,iddle3o!n 8ot1 ,a31 I1 V1 8eg1 @A<1
Ceea ce !cea nese"ni!icati% nu"ele D0iddle$o(n Robt#E era descoperirea lui
Piersall e/pus n continuare#
'ecretarul ,a3estii sale9 'panis! 2oBn1 ? feruarie <=>?1 C(ocum1
menionate1 ,iddle3o!n1 I1 V1 8eg1 @A<1D
i7
'ecretarul ,a3estii sale9 'panis! 2oBn1 ;E aprilie <=>?1 C(ocum1
,enionate1 8 ,1I1 V1 8eg1 @A<1D1
Robert 0iddle$o(n "aior# Re&i"entul TML al Indiilor de Vest n Anul
*o"nului LQPY repre+enta un nu"e se"ni!icati% pentru cine%a#
Pentru cine3
*e ce3
Lui =alter Piersall i trebuiser "ulte spt"ni de studiu la Institut pentru a
&si ur"torul punct de reper# Al doilea nu"e#
*ar nu n secolul optspre+ece ci LMM de ani "ai tr+iu n anul LXXP#
"oBler9 4eremF1 "uncionar1 'erviciul de &/terne1
<n anu"e ,ere") -oHler "utase o parte din docu"entele ar(i%ei n noua
capital 6in&ston ur"nd instruciunile ,inisterului de &/terne al ,a3estii
sale 8egina Victoria = iunie <GG>#
*ocu"entele coloniale respecti%e erau inscripionate si"plu D(rtiile lui
0iddle$o(nE LQPY#
=alter Piersall !cea speculaii# Era oare posibil ca (rtiile lui 0iddle$o(n s
cuprind re!eriri la tribul lui AcGuaba aa cu" se nt"plase cu pri"ul
docu"ent3 Lsarea acelui pri" docu"ent n ar(i%e s !i !ost o ne&li$en3 O
o"isiune co"is de un oarecare ,ere") -oHler pe data de Q iunie LXXP3
Piersall +burase la Londra i se !olosise de reputaia lui tiini!ic pentru a
obine accesul la docu"entele 0inisterului de E/terne pri%itoare la Indiile de
Vest# *eoarece cercetarea Lui a%ea ca obiect e%eni"ente petrecute cu o sut de
ani n ur" "inisterul nu se opusese# Ar(i%arii i acordar c(iar un a$utor
173
1ubstanial#
@i nu erau docu"ente trans!erate de la 6in&ston n anul LXXP#
,ere") -oHler !uncionar al 1er%iciului de E/terne !urase (rtiile lui
0iddle$o(n8
*ac de aici se putea obine un rspuns =alter Piersall a%ea acu" dou
ele"ente pentru a continuaC nu"ele -oHler i anul LXXP n colonia ,a"aica#
*eoarece se a!la n Londra i cut pe descendenii lui ,ere") -oHler# Nu
!usese o treab &rea#
-a"ilia -oHler ? !ii i unc(i ? a%ea propria sa !ir" la :ursa din Londra#
Proprietarul era Aordon -oHler str'strnepotul lui ,ere") -oHler !uncionar la
1er%iciul de E/terne din colonia ,a"aica#
=alter Piersall discutase cu btrnul -oHler prete/tnd c !cea cercetri
asupra ulti"elor dou decenii de do"nie ale re&inei Victoria n ,a"aica iar
nu"ele -oHler aparinuse unui o" de %a+# -latat btrnul do"n i per"isese
accesul la toate (rtiile albu"ele i docu"entele re!eritoare la ,ere") -oHler#
Acele "ateriale relatau o po%este deloc neobinuit pentru acele %re"uri
despre un tnr din Dclasa de "i$locE ce intrase n 1er%iciul Colonial i petrecuse
un nu"r de ani ntr'un post departe de ar ntorcndu'se apoi n An&lia "ult
"ai bo&at dect plecase#
1u!icient de bo&at nct s poat cu"pra nu"eroase aciuni la burs n
ulti"ul deceniu al secolului trecut# O perioad propice. sursa actualei a%eri a lui
-oHler#
O parte a rspunsului#
,ere") -oHler a%ea le&tur cu 1er%iciul Colonial#
=alter Piersall se ntorsese n ,a"aica s caute a doua parte#
1tudiase +i cu +i spt"n cu spt"n istoria conse"nat a ,a"aici n
anul LXXP# -usese o treab di!icil#
Pn la ur" &sise rspunsul# OK "ai LXXP#
O dispo+iie creia nu i se acordase "are atenie de %re"e ce "ici &rupuri de
en&le+i ? plecai la %ntoare ? se rtceau !rec%ent n :lue 0ountains i n
$un&la tropical !iind &sii de obicei de detaa"ente de cercetai !or"ate din
ne&ri condui de ali en&le+i#
Aa cu" l descoperiser i pe acest brbat sin&ur#
1ecretarul 0a$estii sale ,ere") -oHler#
Nu un !uncionar ci 1ecretarul o!icial al Coroanei# Ceea ce $usti!ica spaiul
a"plu acordat n +iare absenei sale# 1ecretarul Coroanei nu era un o" oarecare#
Nu se co"para cu un "are "oier desi&ur dar repre+enta o persoan i"portant#
Relatrile din +iarele %re"ii erau scurte i"precise i ciudate#
<n do"n -oHler !usese %+ut ulti"a dat n biroul su de la sediul &u%ernului
ntr'o s"bt n seara +ilei de OK "ai# >n lunea ur"toare nu se ntorsese i nici
n restul spt"nii# Nu dor"ise la do"iciliul su#
@ase +ile "ai tr+iu do"nul -oHler apruse pe neateptate la &arni+oana
174
-leetcourse la sud de i"penetrabila CocB Pit escortat de ci%a "aruni Dne&riE#
1usinea c plecase clare7 sin&ur7 ntr'o pli"bare du"inical# Calul l trntise
la p"nt i o luase la !u&. el se pierduse i rtcise +ile n ir pn cnd !usese
&sit de "aruni#
Po%estea n'a%ea nici o noi"# =alter Piersall tia c n acea %re"e oa"enii
nu clreau sin&uri n ase"enea re&iuni# @i dac totui cine%a o !cea un o" care
era su!icient de inteli&ent pentru a !i 1ecretarul 0a$estii sale ar !i tiut cu
si&uran c trebuia s'o ia la stn&a !a de traiectoria soarelui ca s a$un& pe
r"ul de sud n cte%a ceasuri cel "ult o +i#
*ar o spt"n "ai tr+iu ,ere") -oHler !urase (rtiile lui 0iddle$o(n din
ar(i%# *ocu"ente n le&tur cu o sect condus de o cpetenie Bro"anti pe
nu"e AcGuaba7 care dispruse n "uni cu LMM de ani n ur"#
Iar dup ase luni prsise 1er%iciul Colonial de E/terne ntorcndu'se n
An&lia !oarte !oarte bo&at#
*escoperise tribul lui AcGuaba#
Era sin&urul rspuns lo&ic# Acesta atr&ea dup sine o a doua supo+iie lo&icC
tribul lui AcGuaba era oare7 ;alidonul3
Piersall era con%ins de lucrul acesta# >i trebuia ns o do%ad concret#
*o%ada "enit s con!ir"e +%onurile despre secta incredibil de bo&at din
"unii re&iunii CocB Pit# O co"unitate i+olat care i tri"itea "e"brii n lu"e
la 6in&ston pentru a'i e/ercita in!luena#
Piersall test cinci oa"eni din &u%ernul de la 6in&ston toi a!lai n posturi
i"portante toi cu un trecut obscur# -cea %reunul dintre ei parte din ;alidon3
1e dusese la !iecare i'i spusese c doar el era deintorul unei in!or"aii
sen+aionaleC triul lui Ac:uaa#
;alidonul#
Trei dintre ei !useser !ascinai dar i stupe!iai# Nu nele&eau#
Ceilali doi dispruser#
*ispruser n sensul c !useser "utai de la 6in&ston# Lui Piersall i se
spusese c unul din oa"eni se retrsese pe neateptate ntr'o insul din 0artinica#
Cellalt se trans!erase din ,a"aica ntr'un post ndeprtat#
Piersall a%ea do%ada concret#
;alidonul era tribul lui AcGuaba#
E/ista#
*ac "ai si"ea ne%oia unei con!ir"ri a unei do%e+i !inale aceasta era
(ituiala tot "ai insistent la care ncepuse s !ie supus# Ea includea acu"
$e!uirea i !urtul selecti% al dosarelor lui precu" i "isterioase anc(ete la
uni%ersitate pri%ind cercetrile sale curente# Cine%a a!lat deasupra &u%ernului de
la 6in&ston l luase n %i+or# Acele acte nu erau n!ptuite de nite birocrai
sr&uincioi#
Tribul lui AcGuaba7 ;alidonul#
Ceea ce r"nea de !cut era s a$un& la e!i# <n lucru uluitor de &reu#
175
*eoarece peste tot n CocB Pit e/istau +eci de secte i+olate care nu di%ul&au
secretulC cele "ai "ulte se +bteau n srcie ncercnd s cti&e o pine n a!ara
re&iunii# ;alidonul nu i'ar !i trdat ndestularea. care dintre ele era3
Antropolo&ul se rentorsese la %olu"ele cuprin+nd detalii ale istoriei a!ricane
ndeosebi la cele re!eritoare la Bro"anti din secolele aptespre+ece i optspre+ece#
Acolo trebuia s se a!le c(eia#
Piersall &sise c(eia dar nu "enionase sursa ntr'o not de subsol#
-iecare trib !iecare ra"ur a unui trib a%ea o singur caracteristic1 +n
fluierat9 un sunet9 un cuv*nt1 Acest simol era cunoscut doar de cei mai
importani memri ai triului9 fiind neles doar de c*iva9 care l comunicau
celor egali n rang cu ei din alte triuri1
1i"bolul sunetul cu%ntul7 era D;alidonE#
>nelesul lui#
>l cut %re"e de aproape o lun de +ile i nopi nedor"ite aplicnd tabele
lo&arit"ice de sunete (iero&li!e i si"boluri a!ricane !olosite n lupta +ilnic
pentru supra%ieuire#
Cnd ter"inase se declarase "ulu"it# 1prsese codul str%ec(i#
Ar !i !ost prea periculos s'l includ n acea e/punere# *eoarece n ca+ul
"orii ? sau uciderii ? sale ea ar !i putut cdea n "inile cui nu trebuia# *e aceea
e/ista o a doua cutie de ar(i% care coninea secretul#
-r pri"a cutie a doua n'a%ea nici un neles#
Instruciunile !useser lsate unui sin&ur o"# Pentru a le ur"a n
e%entualitatea c el n'ar "ai !i !ost capabil s'o !ac sin&ur#
C(arles =(ite(all ntoarse ulti"a pa&in# -aa i &tul i erau scldate de
sudoare# *ei n "a&a+ie se !cuse rcoare# *ou !erestre ntredesc(ise pe
peretele de sud lsau s intre bri+a dinspre dealurile de la *ra/ ;ali dar aceasta
nu'i putea alun&a tensiunea i nelinitea# A!lase "ulte ade%ruri# Alt ade%r "ai
"are i "ai copleitor ur"a s !ie descoperit# A%ea s !ie acu" de asta era si&ur#
1a%antul i patriotul de%eniser din nou un sin&ur o"#
Pretorul ,a"aici trebuia s nrole+e ;alidonul#
176
22
La barul ele&ant din 0onte&o :a) ,a"es -er&uson era ntr'o dispo+iie de +ile
"ari# @i asta pentru c sesi+ase !eno"ene i"portante petrecndu'se sub lentilele
"icroscopului su i tia c era pri"ul lor obser%ator ? sau cel puin pri"ul
"artor care recunoscuse consecinele reale ale acestora#
Cu" se nt"plase i cu !ibrele de baracoa#
1e lsa purtat de o i"a&inaie naripat atunci cnd studia !or"ele i densitile
particulelor "icroscopice# <n uria "anipulnd o sut de "ilioane de supui# Era
o !or" de control#
Acu" deinea controlul# Asupra unui o" care nu tia ce nsea"n s !ii ne%oit
s ipi n &ura "are !iindc ni"eni nu te ba& n sea". s n'ai niciodat n banc
"ai "ult de cte%a lire pentru c "unca ta nu era apreciat la ade%rata ei
%aloare#
Totul a%ea s se sc(i"be de'acu"# 1e putea &ndi la "ulte lucruri care pn
"ai ieri preau nite !ante+ii absurdeC propriul su laborator cu ec(ipa"ent de
ulti" or co"puteri+at cu banc de date. carneelele de c(eltuieli care i
a"inteau de la cine "pru"utase bani ulti"a dat#
@i un 0aserati# A%ea s'i cu"pere 0aserati# Art(ur Cra!t a%ea unul el de ce
nu i'ar cu"pra3
Art(ur Cra!t ur"a s'i dea banii#
-er&uson i pri%i ceasul su ie!tin i'i !cu se"n bar"anului s'i co"plete+e
nota# -iindc bar"anul nu apru n trei+eci de secunde -er&uson lu nota din !aa
lui i o ntoarse# 1ocoteala era si"plC un dolar i cinci+eci de ceni de dou ori#
,a"es -er&uson !cu apoi un &est neobinuit pentru el# 1coase o bancnot de
cinci dolari o "ototoli n "n se ridic de pe scaunul de la bar i arunc
&(e"otocul pe "aina de "arcat a!lat la ci%a "etri n !aa lui# :ancnota rico
n sticlele de pe ra!tul lu"inat i c+u pe podea#
Apoi se ndrept spre ieire#
Aestul lui !usese a&resi%. sta era cu%ntul#
Peste dou+eci de "inute ur"a s se ntlneasc cu e"isarul lui Cra!t cel
Tnr# *incolo de ;arbour 1treet ln& Paris( =(ar! pe strada Pier 1i/# O"ul o
s se poarte slu&arnic n'a%ea ncotro ? i o s'i dea un plic coninnd trei "ii de
dolari#
Trei "ii de dolari#
>ntr'un sin&ur plic. nu dai cu rita n "ai "ulte luni nici depistai de
tentaculele !iscului local sau ale creditorilor "ai %ec(i care n'ar !i pierdut oca+ia
s'i n$u"teasc# Erau toi ai lui i putea !ace orice %oia cu ei# 1'i risipeasc
s'i arunce pe prostii s plteasc o !at s !ac striptease sau s'l de+brace s'i
177
satis!ac cele "ai !ante+iste dorine#
>"pru"utase bani de !apt luase un a%ans din salariu de la 0cAuli!!# *ou
sute de dolari# N'a%ea rost s i'i restituie# Nu acu"# Putea s'i +ic lui 0cAuli!!7
lui Ale/. de'acu" nainte a%ea s'i spun Ale/ sau poate Le/ !oarte !a"iliar
!oarte con%ins7 s'i scad banii ia nenorocii din salariu# Pe toi odat dac
%oia# N'a%ea i"portan. c(iar c nu conta#
@i cu si&uran nu conta i +ise -er&uson#
>n !iecare lun Art(ur Cra!t ur"a s'i dea un plic# 1u"a asupra creia
con%eniser era de trei "ii de dolari n !iecare plic dar ea putea !i "odi!icat# >n
!uncie de costul %ieii cu" s'ar spune# 0rindu'se pe "sur ce'i cretea ni%elul
de trai# Era doar nceputul#
-er&uson tra%ers i# ,a"es 1Guare i se ndrept spre !ale+# Era o noapte
cald i u"ed !r %nt# Nori &rei a!lai la $oas nli"e i a"eninnd cu
ploaia ascundeau luna. !elinarele %ec(i aruncau o lu"in palid n co"paraie cu
recla"ele de neon stridente albe i oran$ ce anunau distraciile %ieii de noapte
din 0onte&o :a)#
-er&uson a$unse la ;arbour 1treet i o lu la stn&a# 1e opri sub un !elinar i
se uit din nou la ceas# Trecuser +ece "inute dup "ie+ul nopii. Cra!t stabilise
ntlnirea la LO#LK# Peste cinci "inute ur"a s aib trei "ii de dolari#
Pier 1i/ era e/act n !aa sa la dreapta pe partea opus a str+ii# >n doc nu se
a!la nici o na% iar pe i"ensa plat!or" de ncrcare dincolo de parapetul nalt
orice acti%itate ncetase. se %edea doar un bec "are ntr'un &lob de sr" care
lu"ina indicatorulC PIER 1I[ C;EI<L 0ONTEAO#
Trebuia s stea sub !elinar n !aa se"nului i s atepte un brbat care a%ea s
%in cu o "ain Triu"p(# O"ul i %a cere s se le&iti"e+e el o s'i arate
paaportul dup care brbatul ur"a s'i dea plicul#
1i"plu# Toat po%estea nu putea s dure+e "ai "ult de trei+eci de secunde i
i'ar !i sc(i"bat cursul %ieii#
Cra!t !usese uluit. r"sese de !apt !r &rai apoi i recptase &lasul i
dduse dru"ul la un torent de n$urturi7 n !inal nelesese c se a!la ntr'o
situaie precar# Cra!t cel Tnr "ersese prea departe# >nclcase le&ile i risca s
dea de bucluc# ,a"es -er&uson putea po%esti despre ntlnirile de la aeroport
ba&a$e tele!oane spiona$ industrial i7 pro"isiuni#
0ulte pro"isiuni#
*ar tcerea era ne&ociabil# >i putea plti pstrarea secretului cu o pri" su"
de trei "ii de dolari# *ac Cra!t nu ar !i procedat aa autoritile din 6in&ston ar
!i "ani!estat un interes deosebit pentru detaliile po%etii sale#
Nu nc nu %orbise cu ni"eni# *ar aternuse totul pe (rtie# U0inciun pe care
Cra!t n'a%ea cu" s'o descopere desi&ur#V Ceea ce nu nse"na c nu putea s
&seasc %orbele potri%ite. n treaba asta se pricepea !oarte bine7 dup cu"
ac(itarea pri"ei su"e de bani era treaba lui Cra!t# <na o anula pe cealalt. dar
care pe care3
178
@i a!lase#
-er&uson tra%ers ;arbour 1treet i se apropie de becul cu &lob de sr" i de
indicator# La cte%a blocuri n !a se %edea o "uli"e de turiti ndreptndu'se
ctre uriaul ter"inal pentru pasa&eri i spre pasarela unei na%ete de croa+ier#
Ta/iurile aprute de pe str+ile laterale i dinspre aleile din centrul orauluiE
cla/onau n netire croindu'i dru" cu &reu spre doc# Trei uierturi &ra%e !cur
s %ibre+e aerul nopii %estindu'i pe cltori c trebuiau s urce la bordul %asului#
Au+i Triu"p('ul nainte de a'l %edea# Era duduitul unui "otor %enind din
ntunericul unei str+i laterale a!lat n dia&onal !a de Pier 1i/# 0aina sport
$oas de un rou strlucitor iei din u"brele nopii i opri ln& -er&uson#
@o!erul un alt an&a$at al lui Cra!t a%ea o !i&ur %a& cunoscut# Nu'i a"intea
nu"ele lui nu"ai !aptul c era o persoan sprinten atletic destul de aro&ant#
Acu" n'o s "ai !ie aro&ant#
Nici nu era# 4"bi din "aina decapotabil i'i !cu se"n lui -er&uson s se
apropie#
2 1alut -er&)8 Nu ne'a" %+ut de "ult#
-er&uson detesta porecla D-er&)E# >l ur"rise toat %iaa#
@i e/act cnd a$un&ea s cread c era doar o a"intire din copilrie se &sea
cine%a ? ntotdeauna cine%a antipatic i +ise el ? care s'o !oloseasc# 1i"i
ne%oia s'i a"inteasc indi%idului de statutul lui de "esa&er dar n'o !cu# Pur i
si"plu i&nor salutul#
2 *ac tot "'ai recunoscut presupun c nu "ai e ne%oie s'i art %reo
le&iti"aie spuse ,a"es apropiindu'se de Triu"p(#
2 Iisuse nu8 Ce "ai !aci3
2 :ine "ulu"esc# Ai plicul3 1unt &rbit#
2 1i&ur# 1i&ur c'l a" -er&)7 ;ei dar eti teribil a"ice8 Prietenul nostru
i d cu pu"nii'n boae8 Aproape c i'a ieit din "ini "'nele&i3
2 Te nele&# Era i ca+ul# *'"i plicul te ro&#
2 1i&ur#
@o!erul %r "na sub (ain i scoase un plic# 1e aplec i i'l ntinse lui
-er&uson#
2 Ar trebui s'i nu"eri# *ac sunt toi d'"i doar plicul napoi7 dup ce
note+i pe el ce %rei# A uite un pi/#
:rbatul desc(ise cutia de la bord scoase un pi/ i i'l art lui -er&uson#
2 Nu'i ne%oie# Nu " nal el pe "ine#
2 ;aide -er&)8 Vrei s intru n belea3 Nu"r banii i scrie ce%a pe plic. ce
"ai contea+3
-er&uson desc(ise plicul u"!lat# Erau nu"ai bancnote de cinci +ece i
dou+eci# El nu ceruse bancnote cu %aloare "ic. totui se %edea ne%oit s
recunoasc !aptul c acestea nu bteau la oc(i ca bancnotele de cinci+eci i o sut#
>ncepu s nu"ere banii#
*e dou ori o"ul lui Cra!t l ntrerupse cu ntrebri !r i"portan !cndu'l
179
pe ,a"es s piard irul# *e !iecare dat -er&uson o lu de la nceput#
*up ce ter"in o!erul i ntinse un pac(et a"balat#
2 Era s uit# Ca s'i de"onstre+e c n'are &nduri rele prietenul nostru e un
o" de treab "'nele&i3 ? i tri"ite un Fas(ica nou de trei+eci i cinci de
"ili"etri# @i'a a"intit c eti pasionat de arta !oto&ra!ic#
-er&uson %+u etic(eta Fas(ica pe pac(et# <n aparat de apte sute de dolari8
<nul dintre cele "ai bune8 Cra!t cel Tnr era ntr'ade%r un o" speriat#
2 0ulu"ete'i7 lui Art(ur din partea "ea# *ar s'i spui s "i'l scad din
plile %iitoare#
2 A o s'i trans"it7 *ar acu" o s'i spun ce%a -er&) biatule# Eti la o
a!urisit de )amer Ascuns#
@o!erul %orbise ncet#
2 Ce %rei s spui3
2 C(iar n spatele tu -er&) biatule#
-er&uson se ntoarse brusc spre parapetul nalt i +ona pustie din spatele lui# >n
u"bra unei intrri se a!lau doi brbai# -cur ci%a pai nainte i se oprir la
trei+eci de "etri n !aa lui# <nul dintre ei a%ea o ca"er %ideo portabil#
2 Ce'ai !cut3
2 O "ic "sur de precauie -er&) biatule# Prietenul nostru %rea ca
n%oiala s !ie respectat "'nele&i3 E un aparat cu in!raroii puiule# Cred c
tii ce'i aia# Iar tu ai $ucat un rol &ro+a% nu"rnd nite bani i lund cine tie ce
de la un tip care n'a "ai !ost %+ut n public de "ai bine de ase luni# Ve+i tu
prietenul nostru "'a adus toc"ai de la Rio ca s'"i !ac o po+7 cu tine#
2 Ce rost ar a%ea3 Ni"eni n'o s te cread8
2 *e ce nu puiule3 Tu eti un puoi n!o"etat "'nele&i3 Puoii n!o"etai
ca tine dau uor de bucluc# Acu" ascult'" bine idiotule# >ntre tine i Art(ur
scorul e unu la unu# Nu"ai c punctul lui atrn ce%a "ai &reu# Caseta asta %ideo
ar putea isca o "uli"e de ntrebri la care n'o s &seti rspuns# Eu sunt un o"
!oarte nepopular -er&)# Ai !i e/pul+at din insul dar probabil c "ai nti ai !ace
nc(isoare# N'ai re+ista nici un s!ert de or printre lepdturile de'acolo "'
nele&i3 Ji'ar $upui pielea aia alb a ta puiule centi"etru cu centi"etru7 Aa c
!ii biat cu"inte -er&)# Art(ur +ice s pstre+i alea trei "ii de dolari# Probabil c
o s le "erii#
:rbatul ridic plicul &ol#
2 Aici sunt dou tipuri de a"prente# Ale tale i ale "ele# Ciao puiule#
Trebuie s plec de'aici i s " ntorc n ara care nu " e/trdea+#
@o!erul a"bal "otorul i trase uor de sc(i"btorul de %ite+e !r e!ort#
*escrise cu "iestrie un se"icerc i se pierdu n ntunericul str+ii#
,ulian =ar!ield se a!la de$a la 6in&ston# A$unsese acolo cu trei +ile n ur" i
!olosise toate resursele lui *unstone pentru a arunca o lu"in asupra ciudatelor
acti%iti ale lui Ale/ander 0cAuli!!# Peter ,ensen ur"ase instruciunile lui din
180
scrisoare. l inuse pe 0cAuli!! sub cea "ai strict obser%aie pltindu'i pe
!uncionarii de la recepie pe portari i pe ta/i"etriti pentru a'l in!or"a despre
toate "icrile a"ericanului#
*ar niciodat soii ,ensen nu acionau pe !a i nu ddeau de bnuit asupra
acestei supra%e&(eri#
Era cel "ai "ic ser%iciu pe care Peter i'l putea !ace lui ,ulian =ar!ield# @i'ar !i
dat i su!letul pentru o"ul i or&ani+aia care'i scoseser pe el i pe soia lui din
%alea pln&erii i le o!eriser o lu"e n care puteau s triasc linitii#
@i acti%itatea care i pasiona i bani i si&urana +ilei de "ine "ai presus de
posibilitile oricrui cuplu de uni%ersitari# Era su!icient pentru a putea uita#
,ulian i descoperise cu ani n ur" srcii lipsii de orice speran# El i cu
Rut( !useser prini. se descoperise c al patrulea o" din 0I K i dou crtie de
la 0inisterul de E/terne lucrau pentru so%ietici "nai de con%in&eri nscute
dintr'un +el &reit orientat# El i cu soia lui i supli"entau salariile de
uni%ersitari colabornd cu &u%ernul la operaiuni &eolo&ice sub acoperire ? petrol
aur "inereuri preioase# @i !urni+aser n deplin cunotin de cau+ toate datele
a!late n dosare secrete unei le&turi de la A"basada so%ietic#
>nc o aciune pentru cau+a e&alitii i dreptii# @i !useser prini#
*ar ,ulian =ar!ield %enise s'i %ad# El le tre+ise ncrederea n %ia7 n
sc(i"bul anu"itor nsrcinri pe care le'ar !i putut &si pentru ei# >n cadrul unor
acti%iti &u%erna"entale sau pri%ate. n ec(ipe pro%i+orii ale co"paniilor7 din
An&lia sau din a!ara rii. totdeauna la cel "ai nalt ni%el pro!esional
continundu'i "unca de cercetare#
Coroana britanic renunase la toate acu+aiile# 1e co"isese o &ra% eroare !a
de nite "e"bri !oarte respectai ai co"unitii tiini!ice# 1cotland Fard i
ceruse scu+e# C(iar i ceruse scuze#
Peter i Rut( i r"seser adnc recunosctori lui ,ulian. loialitatea lor era
"ai presus de ndoial# *e aceea sttea Peter# Acu" lun&it pe nisipul rece i
u"ed n %re"e ce lu"ina rsritului caraibian alun&a u"brele nopii la ori+ont#
1e &sea n spatele unei "o%ile de coral a%nd o %i+ibilitate per!ect asupra
terasei dinspre ocean a locuinei lui 0cAuli!!# <lti"ele instruciuni ale lui ,ulian
!useser clare#
A!l cine %ine s'l %ad# Cine pre+int i"portan pentru el# A!l i nu"ele
dac poi# *ar pentru nu"ele lui *u"ne+eu r"i n u"br# O s a%e" ne%oie
de %oi doi n interiorul re&iunii#
,ulian a$unsese la conclu+ia c dispariiile lui 0cAuli!! la 6in&ston n ta/iuri
ntr'o "ain necunoscut de la poarta lui Courtlei&( 0anor ? con!ir"au bnuiala
c el a%ea n ,a"aica alte interese dect cele ale lui *unstone Li"ited#
Era de presupus c nclcase pri"a condiie a ncrederii# 1ecretul#
>n ca+ul acesta 0cAuli!! putea !i trans!erat7 uitat !r proble"e# *ar n
prealabil era absolut necesar s se descopere identitatea du"anului lui *unstone
din insul# 1au a du"anilor#
181
>ntr'un sens !oarte concret prospeciunea nsi trecea pe planul doi !a de
acest obiecti%# >n "od cert# La ne%oie prospeciunea putea !i sacri!icat dac prin
acest sacri!iciu a%eau s !ie de+%luite anu"ite identiti#
Iar Peter ,ensen tia c se a!la acu" "ai aproape de identitile respecti%e7 la
acea or "atinal pe pla$a de la :en&al Court# Totul ncepuse cu trei ceasuri n
ur"#
Peter i Rut( se retrseser puin dup "ie+ul nopii# Ca"era lor se a!la n
aripa de est a "otelului ca i cele ocupate de -er&uson i C(arles =(ite(all#
0cAuli!! Alison i 1a" TucBer locuiau n aripa de %est ceea ce nse"na c ntr'
o parte se a!lau prietenii %ec(i i a"anii noi iar n cealalt c(e!liii care se culcau
tr+iu#
Au+iser ce%a pe la ora unu noapteaC un auto"obil intrnd pe aleea din !a cu
roile scrnind apoi se aternuse tcerea ca i cu" o!erul ar !i sesi+at i el
+&o"otul i s'ar !i alar"at#
Prea !oarte ciudat# :en&al Court nu se nscria n cate&oria restaurantelor cu
"u+ic pe placul a"atorilor de dans i al turitilor "ai tineri# Era un loc linitit
!oarte puin atracti% pentru nite oa"eni cu "ania %ite+ei# *e !apt Peter ,ensen
nu'i a"intea s !i au+it de cnd se a!lau acolo vreun auto"obil care s %in la
:en&al Court dup ora nou seara#
1e sculase din pat i ieise pe teras dar nu %+use ni"ic# O ocolise captul
estic al "otelului "er&nd spre parcarea din !a i acolo +rise ce%a. ce%a
e/tre" de alar"ant ns care se distin&ea cu &reu prin ntuneric#
>n +ona deprtat a parcrii un ne&ru "asi% ? el credea c era ne&ru ? scotea
de pe banc(eta din spate a unui auto"obil un alt o" ce prea incontient# Ce%a
"ai tr+iu un brbat alb tra%ersa n !u& pa$itea %enind de dup colul aripii de
%est# Era 1a" TucBer# El se apropiase de ne&rul ce cra o"ul n stare de
incontien i dduse nite indicaii ? artnd spre direcia din care %enise ? apoi
se dusese la auto"obil i nc(isese portiera din spate#
1a" TucBer trebuia s !ie la Oc(o Rios cu 0cAuli!!# Prea puin probabil s
se !i ntors sin&ur la :en&al Court#
@i n ti"p ce ,ensen "edita la acea situaie n partea de %est a pa$itii apruse
conturul altei siluete# Era Alison :oot( i !cea se"ne ne&rului. prea !oarte
tulburat dei ncerca s se stpneasc# >l conduse pe ne&rul "asi% dup colul
ndeprtat#
Peter ,ensen a%usese deodat o sen+aie de lein# Nu cu"%a silueta n stare de
incontien era 0cAuli!!3 Apoi re!cuse n "inte i"a&inea &rupului# Nu putea !i
si&ur ? de'abia %edea i totul se nt"plase !oarte repede ? ns atunci cnd
ne&rul trecuse pe sub lu"ina unui stlp din parcare capul celui pe care l
transporta i c+use peste brae# Peter !usese ocat# Jeasta prea s !ie co"plet
c(eal7 de parc ar !i !ost ras#
1a" TucBer se uitase n auto"obil cu un aer "ulu"it apoi tra%ersase din
nou n !u& pa$itea dup ceilali#
182
*up ce silueta lui dispruse Peter r"sese &(e"uit n locul unde se
ascunsese# Era ce%a e/traordinar# TucBer i Alison :oot( nu se a!lau la Oc(o
Rios. un brbat !usese rnit aparent !oarte &ra% i n loc s'l aduc direct prin
intrarea din !a a "otelului l %rser pe !uri nuntru# @i era probabil ca 1a"
TucBer s se ntoarc la :en&al Court !r 0cAuli!! dar prea de neconceput ca
i Alison :oot( s procede+e la !el#
Ce naiba se nt"plase7 ce se nt"pl3
Cea "ai si"pl cale de a a!la i +ise Peter era s se "brace s se ntoarc la
bar i din "oti%e la care nu se &ndise nc s'l in%ite pe 0cAuli!! la un pa(ar#
Era absolut necesar s !ac lucrul sta# Rut( ar !i r"as n ca"er# *ar "ai
nti trebuia s coboare pe pla$ la "alul apei de unde ar !i a%ut o %i+ibilitate
per!ect asupra "otelului i a teraselor#
A$uns n barul "iniatural Peter in%entase un "oti% pentru a'l suna pe
0cAuli!!# Era att de nai% nct !ri+a absurdul# Nu reuise s adoar" !cuse o
pli"bare pe pla$ %+use lu"in n spatele draperiilor din ca"era lui Ale/ander
i bnuise c se ntorsese de la Oc(o Rios# Ar accepta el i cu Alison s !ie
in%itaii lui la un pa(ar nainte de culcare3
,ensen se dusese la cabina tele!onic de la captul barului# Cnd i rspunsese
%ocea lui 0cAuli!! e/pri"a de+a"&irea unui o" obli&at s se poarte ci%ili+at
ntr'una dintre cele "ai neplcute situaii# Iar "inciuna lui era cusut cu a alb#
2 O! *oa"ne7 Peter i "ulu"esc dar sunte" !rni# Toc"ai ne
instalase" la 1ans 1ouci cnd a sunat Lat(a" de la "inister# O a!urisit de
c(estiune birocratic le&at de per"isele noastre pentru re&iunea interioar. a
trebuit s bate" tot dru"ul napoi pentru o bleste"at de7 %eri!icare la pri"a
or a di"ineii7 re+ultatele %accinrii treburi "edicale# Ale ec(ipei "ai ales#
2 Ct nepsare btrne# Nite ticloi#
2 Aa7 Totui o s lu" un tic(et de control# Poate "ine#
Peter ar !i %rut s'l in "ai "ult la tele!on pe 0cAuli!! pe care l au+ea
respirnd &reu# -iecare secund n plus i o!erea lui ,ensen posibilitatea de a a!la
ce%a#
2 Rut( i cu "ine ne'a" &ndit s nc(irie" o "ain ca s "er&e" la
*unn9s -alls "ine pe la prn+# Cu si&uran o s ter"ini treaba pn atunci# N'
ai %rea s %ii cu noi3
2 1incer %orbind Peter +ise 0cAuli!! ane%oie noi spera" s ne ntoarce" la
Oc(o# *ac pute"#
2 Atunci cade e/cursia la *unn9s -alls# *ar tu ai !ost acolo nu3 E aa cu" se
spune3
2 *a7 da si&ur# 1i"ii'% bine7
2 Atunci o s te ntorci "ine sear3 l ntrerupse ,ensen#
2 1i&ur7 *e ce3
2 Pentru tic(etul de control btrne#
2 *a spuse 0cAuli!! ncet cu precauie# Ne ntoarce" "ine sear# 1i&ur ne
183
ntoarce" "ine sear7 Noapte bun Peter#
2 Noapte bun prietene# 1o"n uor#
,ensen nc(isese tele!onul# Pornise ncet cu pa(arul n "n spre o "as din
col salutndu'i bine dispus pe ceilali clieni lsnd i"presia c ateapt pe
cine%a# Nu a%ea c(e! s ntlneasc pe ni"eni. trebuia s se &ndeasc la
"icrile ur"toare#
*e aceea sttea acu" ntins pe nisip n spatele "icii ridicturi de coral
ur"rind con%ersaia dintre LaHrence i 1a" TucBer# 1e a!la acolo de aproape
trei ceasuri# V+use lucruri care tia c trebuiau inute n secretC doi brbai sosind
? unul e%ident un doctor cu ine%itabila trus cellalt un !el de asistent care
ducea o cutie "are i nite accesorii de o !or" ciudat#
<r"aser nite discuii cu %oce $oas ntre 0cAuli!! Alison i doctor crora li
se alturaser "ai tr+iu 1a" TucBer i cruul ne&ru LaHrence#
>n cele din ur" prsiser terasa cu e/cepia lui TucBer i a cruului# Ei
r"seser a!ar#
*e pa+#
P+indu'i nu nu"ai pe Ale/ander i pe !at ci i pe cel care se a!la n ca"era
alturat# :rbatul rnit cu un cap de !or" stranie care !usese scos din
auto"obil# Cine era3
Cei doi se a!lau la posturile lor de trei ceasuri# Nici unul nu plecase de'acolo#
*ar Peter tia c nu putea s'i prseasc locul de obser%aie# Nu nc#
*eodat ,ensen l %+u pe ne&ru pe LaHrence cobornd treptele terasei i
tra%ersnd dunele ctre pla$# TucBer porni prin iarb spre colul cldirii# R"ase
ne"icat pe pa$ite. atepta pe cine%a# 1au ur"rea ce%a#
LaHrence a$unse la ap iar ,ensen ncre"eni cnd l %+u pe ne&ru !cnd
ce%a ieit din co"un# 1e uit la ceas apoi aprinse dou c(ibrituri unul dup altul
ridicndu'le pe !iecare n sus n aerul ne"icat al di"ineii ti"p de cte%a
secunde dup care le arunc n ap#
Cte%a clipe "ai tr+iu &estul lui cpt neles# LaHrence i duse "na la
oc(i !erindu'se de soarele orbitor care se ridica la ori+ont iar Peter i ur"ri
pri%irea#
Pe supra!aa cal" a oceanului ntr'un punct a!lat nc n u"br se %+ur
dou scnteieri de lu"in# O a"barcaiune de di"ensiuni reduse ncon$urase
apele de la intrarea n "icul &ol! carcasa ei &ri nc(is aprnd ncet n lu"ina
ra+elor de di"inea#
1e ndrepta spre poriunea de pla$ unde sttea LaHrence#
Cte%a "inute "ai tr+iu LaHrence scpr alt b de c(ibrit i'l inu n sus
pn cnd pri"i un se"n de rspuns de la %asul ce se apropia. n acel "o"ent
a"bele bee !ur stinse iar cruul ne&ru se ntoarse n !u& spre :en&al Court#
Pe pa$ite ln& colul cldirii 1a" TucBer se ntoarse i'l %+u aler&nd pe
LaHrence# 1e duse ctre treptele terasei i'l atept# >n "o"entul n care ne&rul
a$unse ln& el sc(i"bar cte%a cu%inte apoi se ndreptar "preun spre ua
184
dinspre teras a ca"erei lui Alison :oot(# TucBer o desc(ise i cei doi intrar
nuntru lsnd ua ntredesc(is#
Peter i "ut pri%irea de la "otel spre pla$# Pe teras nu se %edea nici o
"icare. "ica a"barcaiune nainta ncet pe apele linitite ctre pla$ a!lndu'se
acu" la doar trei sau patru sute de "etri de r"# Era o barc lun& de pescuit cu
!undul plat propulsat de un "otor silenios# La pupa se a!la un ne&ru n nite
(aine ce preau +drenuite i cu o plrie lar& de paie pe cap# Nite undie
nco%oiate se ridicau din puntea n&ust iar pe "ar&inile brcii erau atrnate
n%oade. prea un pescar $a"aican oarecare plecat de cu +ori s prind pete#
Cnd a"barcaiunea se apropie la cte%a +eci de "etri de r" barca&iul
aprinse un c(ibrit apoi l stinse i"ediat# >n cte%a secunde silueta lui 1a" TucBer
apru din ntunericul ca"erei# Jinea de captul unei tr&i pe care +cea un o"
n%elit n pturi. LaHrence l ur"a la cellalt capt#
Cu "icri &rbite cei doi tra%ersar terasa coborr treptele i "erser pe
nisip spre pla$# Rit"ul era calculat nu pierdeau nici un "o"ent# ,ensen a%u
i"presia c n clipa cnd barca a$unse aproape de r" TucBer i LaHrence i
!cur dru" prin ap cu tar&a apoi o ridicar peste "ar&inea brcii i o ae+ar
ncet pe !undul ei# N%oadele !ur ntinse peste o"ul n%elit n pturi iar barca !u
i"ediat "pins napoi n ap de 1a" TucBer n %re"e ce LaHrence se strecura la
pro%a# *up cte%a secunde cruul ne&ru i dduse $os c"aa i scosese
dintr'un un&(er al brcii o plrie de paie rupt i "urdar o ndesase pe cap i
s"ulsese o undi din suport# Trans!or"area era co"plet# LaHrence
conspiratorul era acu" un pescar localnic a"orit#
0icul %as cu !undul plat se ntoarse ncreind supra!aa ca de sticl a apei i
porni spre lar&# 0otorul pu!ia ce%a "ai tare dect nainte. barca&iul %oia s
dispar ct "ai repede din +ona pla$ei cu ncrctura lui ascuns#
1a" TucBer le !cu se"n cu "na. LaHrence ddu din cap i arunc undia n
ap# TucBer iei din ap i se ntoarse &rbit ia :en&al Court#
Peter ,ensen pri%i barca de pescuit ce cotea n lar& spre pro"ontoriu# *e
cte%a ori LaHrence se aplec i i trecu "na peste n%oade dar era e%ident c
%eri!ica starea n care se a!la o"ul de pe tar&# *in cnd n cnd prea s'i dea
co"en+i cal"e o"ului de la cr"# 1oarele lu"ina acu" ntre& ori+ontul
$a"aican# A%ea s !ie o +i clduroas#
Pe terasa "otelului Peter obser% c ua ca"erei lui Alison :oot( r"sese
desc(is# >n lu"ina puternic a ra+elor de soare %+u c i nuntru se des!ura o
nou acti%itate# 1a" TucBer iei de dou ori crnd sacoe de plastic burduite
pe care le ls n curtea interioar# Apoi iei alt brbat ? Peter presupuse c era
asistentul doctorului ? ducnd un cilindru "are pe u"r i o uria ser%iet nea&r
n cealalt "n# Le ae+ pe dalele terasei se aplec apoi se ridic dup cte%a
clipe cu dou tuburi alun&ite n "ini ? spra)uri i +ise ,ensen ? dndu'i unul lui
TucBer apoi ndreptndu'se ctre u# Cei doi brbai sc(i"bar cte%a replici i
intrar n ca"er#
185
*up doar trei "inute TucBer i asistentul doctorului aprur din nou de data
asta ntr'o postur oarecu" co"ic deoarece se i%ir a"ndoi n acelai ti"p n
cadrul uii "er&nd cu spatele# -iecare inea braul ntins. n "ini a%ea cte un
spra) ce "prtia nori de cea#
TucBer i asistentul ne&ru al doctorului stropiser "eticulos interiorul ca"erei#
*up ce ter"inar se ndreptar spre sacoele de plastic ser%iet i cilindru#
Le luar discutar ce%a apoi pornir ctre pa$ite#
>n lar& barca de pescuit era la $u"tatea dru"ului spre pro"ontoriul &ol!ului#
*ar se nt"plase ce%a# 1e opriseC se le&na uor pe supra!aa cal" !r s "ai
nainte+e# Peter putea %edea silueta "icorat a lui LaHrence stnd la pro%a
&(e"uindu'se apoi ridicndu'se din nou# :arca&iul &esticula a&itat#
:arca porni iari dar se ntoarse ncet i i sc(i"b direcia Nu'i continu
cursul ? dac pro"ontoriul era ntr'ade%r destinaia sa ? ci se ndrept spre lar&#
,ensen r"ase pe nisipul u"ed nc cincispre+ece "inute ur"rind barca
"icorndu'se pn la di"ensiunea unui punct pierdut n oceanul cenuiu scldat
n lu"ina portocalie a soarelui# Nu putea citi &ndurile celor doi $a"aicani. n'a%ea
cu" s %ad ce se petrecea n barca aia a!lat att de absurd de departe n lar&#
*ar cunotinele lui despre %aluri i cureni "arini ca i obser%aiile sale din
ulti"ele trei ore l conduser la o sin&ur conclu+ie#
O"ul de pe tar& "urise# Cada%rul su a%ea s !ie n curnd lipsit de
identitate n&reuiat de plu"bul n%odului i aruncat n ap pentru a !i purtat n
cele din ur" de ctre curenii subac%atici departe de insula ,a"aica# @i s !ie
probabil aruncat la r" dup cte%a spt"ni sau luni pe %reun reci! de corali
din Insulele Ca)"an sau "ai curnd s!iat i de%orat de prdtorii adncurilor#
Peter nelese c era "o"entul s'l sune pe =ar!ield ca s se ntlneasc cu
el#
0cAuli!! se rsuci n pat i o durere ascuit din u"r i s&et deodat
pieptul# 1e ridic n capul oaselor +pcit# >i adun &ndurile# Era di"inea. n
noaptea trecut se a!lase ntr'o serie de ncurcturi teribile# -ra&"entele trebuiau
puse n ordine nainte de a'i !ace planuri de aciune#
Pri%i n $os spre Alison care sttea ntins ln& el# Respira adnc re&ulat
cu!undat ntr'un so"n pro!und# *ac seara trecut !usese pentru el un co"ar
a%usese i ea partea ei de su!erin# Poate c(iar "ai &reu de suportat# 0car el
acionase !usese n per"anent "icare# Ea ateptase i !cuse tot !elul de
&nduri. el nu a%usese ti"p pentru aa ce%a# Era "ai ru s atepi# >ntr'un anu"e
sens#
>ncet ncercnd s nu !ac +&o"ot se ddu $os din pat# Tot corpul i era
nepenit l dureau articulaiile "ai ales rotulele &enunc(ilor#
Prea !iresc# 0uc(ii pe care'i solicitase noaptea trecut erau nite coarde
rela/ate ale unui instru"ent ne!olosit pus s cnte de ctre un diri$or alar"at# O
co"paraie su&esti% i +ise Ale/ ? re!eritor la &ndurile lui# Aproape c +"bi
186
cnd !or"ul ideeaC "elodia era att de !als# Totul era !als#
*ar notele formau acorduri pe care le recunotea7 de unde%a# *in deprtare#
Era un !el de "elodie care se distin&ea %a&#
<n "iros i in%ad nrile# Nu era nlucirea de condi"ente i %anilie dar a%ea
aceeai dulcea# *ac e/ista %reo ase"nare trebuia s !ie sudul oriental7 ,a%a
1unda Trenc( o aro" neptoare uor &reoas# Tra%ers n linite ca"era ctre
ua de la teras i !u pe punctul s'o desc(id cnd i ddu sea"a c era &ol# 1e
duse n tcere spre un scaun de ln& !ereastr unde aruncase o perec(e de c(iloi
de baie cu cte%a +ile n ur"# >i lu de pe sptarul de le"n i'i puse pe el#
2 1per c nu sunt u+i +ise Alison din pat# Ca"erista de aici nu se prea
o"oar cu !irea iar eu a" uitat s'i atrn la uscat#
2 Culc'te la loc rspunse Ale/# Acu" cte%a clipe dor"eai# -oarte adnc#
2 >n clipa de !a sunt !oarte trea+# *oa"ne e opt i'un s!ert#
2 Ei i3
2 Nu'i ni"ic +u7 Nu"ai c nu credea" c o s dor"i" att de "ult#
2 Nu e "ult# A+i'noapte ne'a" culcat dup ora trei# A%nd n %edere cele
nt"plate c(iar dac ne'a" !i sculat la prn+ ar !i !ost de%re"e#
2 Ce'i !ace braul3 <"rul3
2 E puin in!la"at7 ca i tot corpul# Nu e parali+at#
2 Ce'i cu "irosul sta teribil3
Alison se ridic n capul oaselor. ceara!ul se ddu la o parte scond la i%eal
o c"a de noapte neobinuit de dic(isit din bu"bac opac i cu nasturi# Ea
obser% pri%irea ui Ale/ i o ur" de +"bet pe bu+ele lui# 1e uit n $os i rse#
2 C"aa "ea de bunicu# 0i'a" pus'o dup ce ai ador"it# Era rcoare iar
pe tine nu te interesau dect discursurile !iloso!ice#
El %eni spre pat i se ae+ ln& ea#
2 A" !ost plictisitor nu'i aa3
2 Nu te putea" !ace s taci. pur i si"plu n'a%ea" cu"# Ai but "ult H(isB)
? apropo nu te doare capul3
2 Nu# *e parc a !i but O%altine#
2 Nici alcoolul sec nu e bun pentru tine# A" "ai %+ut &enul sta de
reacie7 1cu+e a" uitat de re+er%ele tale n pri%ina consideraiilor "ele prea
britanice#
2 A" !cut i eu cte%a asear# Nu "ai a" nici o obiecie#
2 0ai cre+i n ele3 >n consideraii3 Cu" s'ar spune n lo&ica rece a
di"ineii3
2 Cred c da. !ora ar&u"entului "eu re+id n !aptul c ni"eni nu lupt "ai
bine pentru peticul su de p"nt dect acela care triete pe el i depinde de el7
*a aa cred# A !i i "ai ncre+tor dac :araB n'ar !i !ost rnit#
2 Ciudat nu"e :araB#
2 Ciudat o"# @i !oarte puternic# E ne%oie de el Alison# :ieii pot de%eni
repede brbai dar nu sunt su!icient de "aturi# E ne%oie de e/periena lui#
187
2 Cine are ne%oie3
0cAuli!! se uit la ea la !elul nosti" n care i ridica ntrebtor sprncenele
deasupra oc(ilor albatri li"pe+i i lu"inoi#
2 Cei care sunt de partea lui rspunse el si"plu#
2 Nu ns i C(arles =(ite(all#
2 Nu# 1unt !oarte deosebii# @i cred c e necesar7 n acest "o"ent n aceste
"pre$urri7 ca &ruparea lui :araB s !ie la !el de %iabil ca i aceea a do"nului
C(arle)#
2 Aceast n&ri$orare " surprinde aproape la !el de "ult ca i o i"i/tiune
iubitule#
2 @tiu# Nu"ai c totul "i se pare att de co"plicat# Nu ns i lui =(ite(all#
Nici lui :araB 0oore# Ei %d o si"pl "prire periclitat de pri secunde sau
tere7 Nu nele&i3 Ei nu sunt tulburai# <r"resc "ai nti un obiecti% apoi
altul i altul tiind c n cele din ur" %or trebui s trate+e ntre ei# Nici unul nu
pierde din %edere lucrul sta# -iecare i pune deoparte "erele lui n %re"e ce
continu s "ear& "ai departe#
2 Cu"3
Alison se ls pe pern uitndu'se la 0cAuli!! care pri%ea absent peretele#
2 Nu tiu dac e/plicaia "ea e su!icient de clar# O (ait de lupi i
ncercuiete %icti"ele care se n&(esuie n centru# Cinii au un rit" nere&ulat de
atac se ntorc srind nainte i napoi n $urul cercului pn cnd %natul e
+pcit epui+at# Atunci se apropie lupii#
Ale/ se opri. era o%ielnic#
2 Presupun c C(arles i acest :araB sunt %icti"ele +ise Alison ncercnd
s'l a$ute#
2 ,a"aica e %icti"a iar ei sunt ,a"aica# Lupii ? du"anii ? sunt *unstone i
tot ce repre+int aceast co"panieC =ar!ield i &aca lui de7 "anipulatori
&lobali ? toi aceti C(atellerault ai lu"ii. 1er%iciul :ritanic de In!or"aii cu
elititii si &en Talion i societatea lui de oportuniti. toi aceti Cra!t ai insulei7
un !el de para+ii interni# >n !ine poate c i acest ;alidon !iindc n'ai cu" s
controle+i ceea ce nu &seti. i c(iar dac descoperi acest lucru e/ist riscul s
nu poi controla7 E/ist "uli lupi#
2 @i "ult con!u+ie adu& Alison#
0cAuli!! se ntoarse i o pri%i cu luare a"inte#
2 Pentru noi# Nu pentru ei# Ista'i lucrul re"arcabil# Victi"ele au elaborat o
strate&ieC n(a'l pe lup n ti"p ce atac# *istru&e'l#
2 @i ce le&tur are asta cu "erele3
2 A" ieit din cerc i a" intrat n linie dreapt#
2 @i nu sunte" abstraci a!ir" Alison :oot(#
2 Aa e# Pe "sur ce o ar"at ? i s tii c C(arles =(ite(all i :araB au
ar"atele lor ? deci pe "sur ce o ar"at naintea+ i pstrea+ cile de
apro%i+ionare# *up ce toi lupii %or !i ucii ei se %or ntlni !a'n !a# Att
188
=(ite(all ct i 0oore adun "ere7 spri$in#
0cAuli!! se opri din nou i se ridic de pe pat# 1e duse ctre !ereastra din
dreapta uii de la teras trase draperiile i pri%i spre pla$#
2 Ai neles ce%a3 ntreb el ncet#
2 Cred c e "ult politic aici iar eu nu " prea pricep la aa ce%a# *ar "i
descrii un "odel destul de cunoscut# A +ice7
2 Poi s !ii si&ur c aa e o ntrerupse Ale/ %orbind ncet i ntorcndu'se
de la !ereastr# E/ist nenu"rate precedente istorice# i eu nu sunt istoric# Ce
dracu9 de unde s ncepe"3 *e la Aalia lui Caesar3 -errara Ro"ei3 C(ina n anii
trei+eci3 Coreea Vietna" Ca"bod&ia3 Vreo ase ri a!ricane3 Istoria e acolo i
se repet "ereu# E/ploatare din a!ar re%olte din interior insur&eni i
contrainsur&eni# ;aos bi de sn&e e/pul+ri# >n !inal reconstrucia dup un
aa'+is co"pro"is# Ista'i "odelul# La asta se ateapt :araB i C(arle)# @i
!iecare tie c n %re"e ce se altur celuilalt pentru a ucide un lup trebuie n
acelai ti"p s'i ntreasc teritoriul# *eoarece atunci cnd %a %eni "o"entul
co"pro"isului7 !iecare %rea s se nc(eie "ai "ult n sensul dorit de el#
2 Vrei s spui ? renunnd la cercuri i linii drepte ? c nu eti de acord cu
slbirea Dar"ateiE lui :araB# Aa e3
2 *a# Nu acum# Nu n clipa asta#
2 Atunci nsea"n c te i"plici# Eti un strin care ia po+iie din interior# *ar
nu e7 teritoriul tu iubitule#
2 *ar l'a" adus pe C(arle) aici# I'a" o!erit respectabilitate acoperire#
C(arle) e un ticlos7
2 :araB 0oore e un s!nt3
2 Nici %orb# @i el e un ticlos# @i e i"portant s !ie aa#
0cAuli!! se ntoarse la !ereastr# 1oarele lo%ea n &ea"uri crend o pelicul
!in de abur condensat# A%ea s !ie o +i clduroas#
2 Ce ai de &nd s !aci3
Alison sttea aplecat pre&tindu'se s se ridice din pat n ti"p ce'l pri%ea pe
Ale/#
2 1 !ac3 ntreb el ncet uitndu'se concentrat la ce%a de a!ar# Ceea ce "i
s'a cerut. o treab pentru care "i se pltesc dou "ilioane de dolari# 1 ter"in
prospeciunea sau s &sesc acest ;alidon# Orice a re+ol%a "ai nti# Apoi s
plec" de'aici7 n condiiile i"puse de noi#
2 1un re+onabil spuse Alison ridicndu'se din pat# *e unde %ine "irosul
sta &reos3
2 A a" uitat s'i spun# Ji'au par!u"at ca"era ca s dispar "irosul de
"edica"ente#
0cAuli!! se apropie de !ereastr i i "i$i oc(ii n ra+ele di"ineii#
2 Eterul sau de+in!ectantul ori ce'o !i !ost era "ult "ai acceptabil# Costu"ul
"eu de baie e acolo# Pot s'l iau3
2 Cu"3
189
Ale/ nu o asculta atenia !iindu'i atras de ceea ce se nt"pl a!ar#
2 Costu"ul "eu de baie iubitule# E n ca"era "ea#
0cAuli!! se ntoarse de la !ereastr !r s'i recepione+e cu%intele#
2 Ateapt aici# 0 ntorc i"ediat#
1e duse repede la ua dinspre teras o desc(ise i iei n !u&# Alison se uit
dup el stupe!iat# 1e duse la !ereastr s %ad despre ce e %orba# >i trebuir
cte%a secunde pn s nelea&# >n deprtare n $osul pla$ei se +rea silueta unui
ne&ru solid ce se uita n lar&ul oceanului# Era LaHrence#
Ale/ se apropie de $a"aicanul nalt ntrebndu'se dac trebuie s'l stri&e#
Instincti% n'o !cu# *ar i drese &lasul cnd se a!l la +ece "etri de el destul de
tare ca s acopere plescitul %alurilor#
LaHrence se ntoarse# A%ea lacri"i n oc(i dar nu i se clintea nici un "uc(i
pe !aa "pietrit# Era un copil'brbat care tria a&onia unei "ari su!erine
personale#
2 Ce s'a nt"plat3 ntreb cu blndee 0cAuli!! ndreptndu'se spre uriaul
biat cu bustul &ol#
2 Trebuia s te ascult do"nu9# Nu pe el# El a &reit do"nu9#
2 1pune'"i ce s'a nt"plat repet Ale/#
2 :araB e "ort# A" !cut ce "i'a ordonat s !ac i acu" e "ort# L'a"
ascultat pe el i e "ort do"nu9#
2 Cunotea riscul. trebuia s i'l asu"e# Cred c a a%ut dreptate#
2 Nu# A &reit !iindc e "ort# *e aia a &reit do"nu9#
2 -lo)d a "urit7 acu" :araB# Cine ur"ea+3
LaHrence l s!redeli cu pri%irea pe 0cAuli!!. a%ea oc(ii roii de plns tcut i
dincolo de "ndria i !ora pe care le arta se &(icea durerea unui copil# @i
ru&"intea unui biat#
2 *u"neata i cu "ine do"nu9# Nu "ai e altcine%a7 O s " a$ui
do"nu93
Ale/ i susinu pri%irea. nu +ise ni"ic#
D:un %enit printre re%oluionariE i ur 0cAuli!! siei#
190
2$
Poliia din TrelaHn) stabili identitatea lui -lo)d la ora Q#NO di"ineaa#
>ntr+ierea se datora i"posibilitii de a anali+a a"prentele la -al"out( ca i
lipsei de cooperare a ctor%a +eci de localnici care !useser ridicai din pat n
ti"pul nopii i adui s %ad cada%rul# Cpitanul era con%ins c unii dintre ei
recunoscuser corpul strpuns de &loane ns abia la dou "inute dup ora apte
cnd un btrn ? un &rdinar din CarricB -o)le ? reacionase su!icient de puternic
%+nd c(ipul nsn&erat de pe "as abia atunci (otr cpitanul s aplice "etode
"ai dure# Aduse o i&ar aprins la ci%a "ili"etri de oc(iul stn& al btrnului
pe care'l inea desc(is cu "na liber i +ise apoi &rdinarului ce tre"ura ca
%ar&a c a%ea s'i ard &lobul ocular dac nu spunea ade%rul#
Terori+at btrnul "rturisi c o"ul al crui cada%ru se a!la pe "as lucrase
pentru =alter Piersall# Nu"ele lui era -lo)d Cotter#
Cpitanul tele&ra!iase apoi la cte%a secii de poliie pentru a obine in!or"aii
despre un anu"e Cotter -lo)d# Nu a!l ni"icC nu au+iser niciodat de el# *ar
cpitanul insistase. atenia acordat lui =alter Piersall nainte i dup "oarte era
!oarte "are# 1e a$unsese c(iar la a"plasarea unor patrule per"anente la casa de
pe dealul din CarricB -o)le# Cpitanul nu tia de ce. nu era treaba lui s pun
ntrebri i cu att "ai puin s discute ordinele %enite de la 6in&ston# Era
su!icient c e/istau# 0oti%ele care deter"inaser (ruirea sa%antului alb nainte
de "oarte i interesul !a de locuina sa dup aceea repre+entau c(estiuni care'i
pri%eau pe o!icialii de la 6in&ston nu pe el# El doar e/ecuta ordinele# @i !cea
treaba asta bine c(iar cu entu+ias"# Ista era i "oti%ul pentru care a$unsese e!ul
poliiei districtuale din -al"out(#
@i tot din aceast cau+ continua s dea tele!oane ntrebnd de un anu"e
-lo)d Cotter decedat al crui cada%ru +cea pe o "as i al crui sn&e nu nceta
s cur& din &urile de pe !a din piept burt i picioare. sn&e care se usca pe
"ar&inile &a+etei 2!e %leamer ntinse n &rab pe podea#
La ora opt i cinci n ti"p ce cpitanul se pre&tea s ridice receptorul ca s
%orbeasc cu secia de poliie din 1(erHood Content tele!onul sun# Era
o"olo&ul su din Puerto 1eco de ln& *isco%er) :a) pe care'l contactase cu
dou+eci de "inute n ur"# O"ul i spuse c dup con%ersaia lor %orbise cu
subordonaii si din sc(i"bul de di"inea# <nul dintre oa"eni i spusese c
e/ist un -lo)d lucrtor ntr'o ec(ip de prospeciune condus de un a"erican pe
nu"e 0cAuli!! care'i ncepuse acti%itatea cu %reo +ece +ile n ur" pe linia
r"ului# Ec(ipa de prospectare an&a$ase nite crui n Oc(o Rios# -usese
i"plicat i :iroul &u%erna"ental al !orelor de "unc#
Cpitanul sun dup directorul :iroului din Oc(o# O"ul se tre+ise de'a binelea
191
cnd a$unsese la aparat !iindc nu a%ea tele!on i trebuia s "ear& pn la un
"a&a+in alturat unde el ? i "a$oritatea "e"brilor ? pri"eau apelurile# @e!ul
:iroului i a"inti c printre oa"enii an&a$ai de a"ericanul 0cAuli!! !usese i
un -lo)d ns nu'i cunotea nu"ele de !a"ilie# Acest -lo)d apruse "preun cu
ali solicitani care au+iser c se caut crui la Oc(o Rios# Nu era nre&istrat de
biroul de o"a$ i n aceeai situaie se a!lau unul sau doi dintre cei care !useser
an&a$ai#
Cpitanul l ascult pe director i i "ulu"i !r s'i dea e/plicaii
supli"entare# *up ce nc(ise tele!onul sun la Aordon ;ouse n 6in&ston i'l
cut pe inspectorul care condusese ec(ipele de cercetare ce %eri!icaser "inuios
casa lui Piersall din CarricB -o)le#
Conclu+ia inspectorului era aceeai cu a cpitanuluiC decedatul -lo)d Cotter ?
!ost an&a$at al lui =alter Piersall ? se ntorsese cu prietenii si ca s $e!uiasc casa
i !usese ntrerupt de apariia poliitilor#
Lipsea ce%a3
1e spase n pi%ni3 >ntr'un %ec(i re+er%or ne!olosit de ani de +ile3
Inspectorul a%ea s %in la -al"out( pe la prn+# Pn atunci cpitanul putea
s'l intero&(e+e discret pe do"nul 0cAuli!!# *ac nu pentru altce%a "car s
tie unde locuia#
La ora nou i dou+eci cpitanul i pri"ul su ad$unct intrar cu "aina pe
poarta de la :en&al Court#
Ale/ander se a&it n "od con%in&tor# Era n&ro+it ? i !irete re&reta ? c
-lo)d Cotter i pierduse %iaa dar !ir'ar s !ie nt"plarea asta spulbera nite
ndoieli# Nite ec(ipa"ent !oarte scu"p dispruse dintr'un ca"ion ec(ipa"ent
care putea !i %ndut la un pre bun pe piaa nea&r# *e bun sea" c acest -lo)d
Cotter l luase# Era un (o ? !usese un (o#
*orea cpitanul o list cu obiectele care lipseau3 Era %orba despre un
instru"ent &eode+ic de "sur un (idroscop trei !iltre de obiecti% Polaroid cinci
truse "edicale noi n cutiile 1ocietii Re&ale un aparat !oto&ra!ic Rollei!le/ i
nc %reo cte%a lucruri de "ai "ic %aloare ? ns nu ie!tine# Ad$unctul
cpitanului scria ct putea de repede pe un carnet n ti"p ce Ale/ enu"era n
%ite+ obiectele DdispruteE# *e dou ori i ceru s i se silabiseasc cu%intele.
odat %r!ul creionului i se rupse# -ur cte%a "inute c(inuitoare pentru el#
*up nc(eierea intero&atoriului cpitanul i ad$unctul su i strnser "na
&eolo&ului a"erican i'i "ulu"ir pentru cooperare# 0cAuli!! i ur"ri intrnd
n "aina poliiei i le !cu a"ical cu "na iar %e(iculul iei n %ite+ din parcare
i se ndrept spre poarta "otelului#
*up patru sute de "etri cpitanul opri "aina# >i spuse ncet ad$unctului suC
2 >ntoarce'te prin pdure pe pla$# A!l cu cine st acolo cine %ine s'l %ad#
Ad$unctul i scoase casc(eta i c"aa BaBi boit pe care a%ea insi&na
&alben a &radului su ntinse "na spre banc(eta din spate i lu un tricou
%erde# >l trase pe el i iei din "ain# >i desprinse apoi centura des!cu tocul
192
pistolului i l ntinse prin &ea" cpitanului#
Cpitanul %r "na sub bordul "ainii i scoase o apc nea&r de base'ball
decolorat de %re"e i sudoare# I'o ddu ad$unctului su i rse#
2 Toi sunte" la !el a"ice# Nu eti tu la de %inde cocoruru3
2 Tot ti"pu9 ne&roteiule# @i "an&usta nu " "uc#
Ad$unctul rn$i i porni spre pdurea a!lat dincolo de osea n !aa creia se
ntindea un &ard din sr" ru&init i rupt# Era linia de de"arcaie a proprietii
:en&al Court#
0aina poliiei de"ar n tro"b pe osea# @e!ul poliiei din -al"out( era
&rbit# Trebuia s a$un& la ;al!"oon :a) i s atepte un (idroa%ion care %enea
de la 6in&ston#
C(arles =(ite(all sttea n iarba nalt pe o cul"e ce se nla deasupra
dru"ului dinspre Prior)'on't(e'1ea# Jinea sub bra cutia nea&r de ar(i% cu
capacul nc(is i le&at cu !ii de band ade+i%# Era puin dup prn+ iar
0cAuli!! a%ea s apar n curnd#
1in&ur#
C(arles insistase asupra acestui lucru# @i asta nainte de a au+i cu%intele lui
0cAuli!! rostite pe un ton tios de!ensi% ? despre "oartea lui :araB 0oore#
:ra"Hell 0oore prieten de coal cu "uli ani n ur" la 1a%anna'la'0ar
ucis de &loane $a"aicane#
Aloane $a"aicane#
Aloane ale poliiei $a"aicane# Era "ai bine# Pe ln& aspectul instituional
e/ista n treaba asta i o anu"e lo&ic ? o contradicie n ter"eni i +ise
=(ite(all. lo&ica nu era bun sau rea era doar lo&ic# Totui ea se e/pri"a prin
cu%inte iar cu%intele puteau !i interpretate ? de unde !alsitatea tuturor statisticilor
o!icialeC era o lo&ic ser%indu'se pe sine#
Andurile l purtau spre trecut# :araB tiuse dup cu" tiuse i el c nu se
"ai $ucau de'a (oii i %arditii# Nu "ai era %orba de "a"a cu bas"a pe cap
a&itnd o "tur de paie aler&nd dup copii prin curte certndu'i i r+nd n
acelai ti"p# Acu" duceau un alt !el de lupt# 0a"ele cu bas"a pe cap !useser
nlocuite de repre+entani ai statului cu casc(ete "ilitare. "turile de paie se
trans!or"aser n ar"e de "are putere# Ainile din curte erau idei7 "ult "ai
periculoase pentru slu$baii statului dect !useser penele psrilor din curte
pentru ser%itorii !a"iliei#
:araB "urise#
Prea incredibil# Totui n ciuda e!ortului su :araB nu nelesese proble"ele
insulei lor. de aceea nu intuise re+ol%rile adec%ate# 1oluiile lui :araB erau la
distan de decenii de situaia actual#
0ai nti trebuia s e/iste !or# Cei "uli condui de ci%a "ilitani !oarte
puternici#
Poate c(iar unul#
193
La poalele dealului se +ri un nor de pra!. o !ur&onet "er&ea n "are %ite+
pe %ec(iul dru" de ar#
@i 0cAuli!! era nelinitit#
C(arles se ntoarse i pri%i peste c"p spre aleea ce ducea ctre cas# >i ceruse
&a+dei sale de la *ra/ ;ill s plece de'acas ntre doispre+ece i trei# Nu dduse
nici o e/plicaie dar nici nu !usese ntrebat#
1e ntorsese un "ntuitor# Lucrul acesta era de'a$uns#
2 Asta e spuse 0cAuli!! stnd n !aa lui =(ite(all n "a&a+ia rcoroas i
innd cutia "ai "ic de ar(i% n "na stn&# *ar nainte de'a ncepe s'o
studie+i a %rea s l"uri" cte%a lucruri#
C(arles =(ite(all l pri%i int pe a"erican#
2 E inutil s i"pui condiii# @ti" a"ndoi ce trebuie !cut#
2 Nu "i se pare inutil ca du"neata s nele&i c nu se %or lua7 deci+ii
unilaterale l contra+ise Ale/# Ista nu e doar r+boiul du"itale domnu6 )!arleF#
2 >ncerci s te plase+i n locul lui :araB3
2 1 +ice" c'i apr interesele# @i pe ale "ele#
2 Pe ale du"itale le nele&# *ar de ce pe'ale lui3 @tii c nu sunt co"patibile#
2 Nici "car n'au %reo le&tur#
2 Atunci de ce te preocup3
=(ite(all i ndrept pri%irea spre cutia de ar(i%# >i ddu sea"a c i se
au+ea respiraia. i do%edea tulburarea iar lucrul acesta l irit#
2 *'"i te ro& cutia#
2 0i'ai pus o ntrebare# 0ai nti s'i rspund replic 0cAuli!!# N'a"
ncredere n du"neata C(arle)# *u"neata i !oloseti pe toi# @i orice# >nc(ei
pacte i nele&eri cu tot ce "ic i o !aci !oarte bine# Eti att de "aleabil nct
te poi ntlni cu du"neata dup col# *ar tot ti"pul e %orba despre o "icare
social radical iar asta nu nsea"n "are lucru pentru "ine#
2 A nele&# Eti de acord cu parautitii lui :araB de pe plantaiile de trestie
de +a(r# Cu (aosul creat de oa"enii lui Castro ai crui caporali scuip "estec
trabucuri i le %iolea+ pe !iicele &eneralilor pentru ca societatea s'i recapete
ec(ilibrul# :tui %ul&ari ce conduc treburile statului# 1pre de+astru a adu&a#
Nu !i stupid 0cAuli!!# *u"neata eti un o" capabil#
2 >ncetea+ C(arle)# Nu eti pe o estrad adresndu'te statului du"itale
"a$or +ise Ale/ plictisit# Nu cred n aceast si"pli!icare e/a&erat dup cu" nu
cred n soluiile du"itale &en Ddoi i cu doiE# 0icorea+'i tirul artileriei# Eu sunt
nc e!ul acestei prospeciuni# Te pot concedia i"ediat# @i n "od public# C(iar
dac n'ai !i e/pul+at de pe insul statutul du"itale n'ar "ai !i acelai#
2 Ce &aranii a" c n'o s " dai a!ar3
2 Aproape nici una# Va trebui doar s " cre+i pe cu%nt c %reau s scap de
ticloii ia la !el de "ult ca i du"neata# *in "oti%e total di!erite#
2 A" totui i"presia c "ini#
2 1unt lucruri cu care nu " $oc#
194
=(ite(all l pri%i pe 0cAuli!! n oc(i#
2 Nici eu# A" spus c aceast con%ersaie e inutil i aa e# Accept condiiile
du"itale &ndindu'" la ceea ce trebuie !cut7 acu" te ro& s'"i dai cutia aia#
1a" TucBer sttea pe teras citind +iarul i uitndu'se din cnd n cnd peste
+id ctre pla$ unde Alison i ,a"es -er&uson edeau n e+lon&uri ln& ap#
<neori cnd orbitorul soare caraibian le ncl+ea prea "ult pielea intrau n ap#
Nu se blceau nu sreau nici nu plon$au. pur i si"plu cdeau pe supra!aa
cal" de parc ar !i !ost e/tenuai# Prea s !ie pentru a"ndoi un e/erciiu
pentru alun&area plictiselii#
Nu era %eselie sur la plage i +ise 1a" care punea "na pe binoclu de
!iecare dat cnd Alison intra n ap i cerceta "pre$uri"ile +onei n care nota
ea# 1e uita la !iecare nottor care se apropia de ea. nu erau "uli i'i recunoscuse
pe toi ca !iind oaspei ai (otelului#
Nici unul nu constituia o a"eninare iar 1a" TucBer asta cuta#
-er&uson se ntorsese de la 0onte&o :a) puin nainte de prn+ i"ediat dup
plecarea lui Ale/ la *ra/ ;ali# Rtcise pe terasele alturate i'i surprinsese pe
1a" i pe %re"elnic de+orientatul LaHrence care stteau pe +id %orbind ncet
despre :araB 0oore# -er&uson i ui"ise prin !aptul c se declarase entu+ias"at de
!elul cu" i petrecuse +iua liber la 0onte&o :a)#
La sosire tnrul botanist arta tras la !a i e/tre" de ner%os# Lu"ea bnuia
c !cuse e/cese i +bo%ise ca" "ult cu !eticanele. se !cuser c(iar &lu"e n
acest sens iar el le pri"ise cu o re"arcabil lips de u"or# *ar lui 1a" TucBer
nu i se pruse plau+ibil o ase"enea e/plicaie# ,a"es -er&uson nu se resi"ea de
pe ur"a buturii in&ur&itate cu o noapte n ur". a%ea aerul unui tnr
nspi"ntat care nu putuse s doar"# Tea"a lui i spuse 1a" nu era un
subiect de discuie. n'ar !i %orbit nici "car despre noaptea petrecut la 0onte&o
pe care o considera un stupid i neplcut interludiu# Prea dornic de co"panie de
parc i'ar !i re&sit si&urana n at"os!era !a"iliar a ec(ipei# 1e a&ase de
pre+ena lui Alison :oot( o!erindu'se s o nsoeasc7 1 !i !ost dra&ostea
aprins a unui "ucos ori de%oiunea unui (o"ose/ual3 Nici una nici alta#
El era n!ricoat#
A%ea un co"porta"ent instabil conc(ise 1a" TucBer Au+i deodat pai "oi
i iui n spatele su i se ntoarse# LaHrence acu" "brcat tra%ersa terasa
dinspre partea de est a pa$itii# Re%oluionarul ne&ru se duse ctre 1a" i
n&enunc(e ? nu n se"n de loialitate ci pentru a'i ascunde silueta "asi% n
spatele +idului# Vorbi a&itat#
2 Nu'"i place ce %d i aud do"nu9#
2 Ce anu"e3
2 Ne&roteiu9 se ascunde ca un t"pit8
2 1unte" supra%e&(eai3
TucBer puse +iarul $os i se aplec spre el#
195
2 *a do"nu9# *e trei'patru ore#
2 *e cine3
2 <n pun&a se pli"b pe pla$ de a+i'di"inea# Tot ncon$oar pla$a spre
%estul &ol!ului prea departe pentru un turist rtcit# L'a" pri%it cu atenie#
Pantalonii lui su!lecai artau prea noi do"nu9# 0'a" dus n pdure i i'a" &sit
panto!ii# Apoi i'a" recunoscut pantalonii do"nu9# E poliist#
>i ncrunt c(ipul aspru#
2 Ale/ a %orbit cu poliia din -al"out( pe la nou i $u"tate# >n (ol# 1punea
c erau doiC un e! i un indian#
2 Cu" do"nu93
2 Ni"ic7 Asta ai %+ut# Ce'ai au+it3
2 Nu'i tot ce'a" %+ut#
LaHrence pri%i spre +id ctre centrul pla$ei satis!cut i ndrept atenia
asupra lui 1a"#
2 L'a" ur"rit pe pun&a pe aleea dinspre buctrie unde a ateptat un o"
s ias i s %orbeasc cu el# Pe !uncionarul de la recepie# A scuturat din cap de
"ai "ulte ori# Poliistul era !urios do"nu9#
2 *ar ce'ai auzit biete3
2 <n portar era !oarte aproape i i lustruia pistolul de turul pantalonilor#
*up ce a plecat poliistul pun&a l'a" luat la ntrebri do"nu9# 0i'a +is c
pun&aul sta tot ntreba unde s'a dus a"ericanul i cine i'a tele!onat#
2 @i recepionerul nu tia#
2 Aa e do"nu9# Poliistul era !urios#
2 <nde'i acu"3
2 Ateapt n partea de est a r"ului# LaHrence art peste +id dincolo de
dune spre un punct de pe partea cealalt a pla$ei# Ve+i3 >n !aa brcilor de pescuit
do"nu9#
TucBer lu binoclul i'l ndrept ctre silueta de ln& brcile cu !undul adnc
din ap# O"ul i brcile se a!lau la %reo patru sute de "etri distan# :rbatul
purta un tricou %erde ponosit i o apc de base'ball u+at. pantalonii !ceau
e/cepie# @i'i su!lecase pn la &enunc(i aa cu" u"blau "turtorii de pe pla$
dar LaHrence a%ea dreptate erau clcai i prea curai# O"ul sttea de %orb cu
un %n+tor a"bulant de cocoruru un $a"aican slab i !oarte ne&ru care se
pli"ba n sus i'n $os pe pla$ cu o roab plin cu nuci de cocos pe care le %indea
turitilor spr&ndu'le cu un cuit n!ricotor# *in cnd n cnd o"ul pri%ea spre
terasele din aripa de %est e/act ctre binoclu i +ise 1a"# *e bun sea"
indi%idul nu'i ddea sea"a c era obser%at. dac ar !i priceput i s'ar !i %+ut
reacia pe c(ip# *ar !aa lui e/pri"a doar iritare#
2 Ar !i bine s'i d" o in!or"aie potri%it !iule spuse 1a" punnd $os
binoclul#
2 Cu" do"nu93
2 1'i trans"ite" ce%a care s'i aline "nia7 ca s nu se "ai &ndeasc
196
prea "ult la asta#
LaHrence rn$i#
2 1 in%ent" o po%este nu'i aa do"nu93
2 *e pild c 0cAuli!! s'a dus s !ac cu"prturi la Oc(o# E la %reo +ece
Bilo"etri de *ra/ ;ill do"nu9# Pe acelai dru"#
2 *e ce doa"na :oot(7 Alison n'a plecat cu el3 1a" se uit la LaHrence
apoi spre pla$ unde Alison se ridicase n picioare pre&tindu'se s intre n ap#
TucBer se scul de pe scaun i se duse la +id#
2 Cred c Alison trebuie s'i srbtoreasc +iua# Tele!onul sun n ca"era
lui 0cAuli!!# <a era nc(is dar ritul strident se au+i dincolo de pereii
tapetai cu &resie# TucBer i LaHrence se pri%ir &(icindu'i &ndurile# *ei
0cAuli!! nu discutase despre plecarea "oti%at de la :en&al Court nici n'o
tinuise# *e !apt ceruse de la recepie o (art rutier e/plicnd doar c %oia s
!ac o pli"bare# Prin ur"are recepionerul tia c nu era n ca"era lui#
TucBer se ndrept n &rab spre u o desc(ise i se duse la tele!on#
2 *o"nul 0cAuli!!3
Vocea $a"aican blnd i li"pede era a operatoarei de la central#
2 Nu do"nul 0cAuli!! e plecat# Pot s'i trans"it %reun "esa$3
2 V ro& do"nule a" un apel de la 6in&ston# *e la un do"n Lat(a"# Vrei
s r"nei la aparat % ro&3
2 1i&ur# 1pune'i do"nului Lat(a" c la tele!on e 1a" TucBer# Poate c %rea
s %orbeasc cu "ine#
1a" puse receptorul sub brbie i scpr un c(ibrit cu care i aprinse un
trabuc subire# *e'abia trsese pri"ul !u" cnd au+i declicul dublu al le&turii#
Au+i %ocea lui Lat(a"# :irocratul corect de la "inister care era i un adept al
cau+ei lui :araB# >n ti"p ce Lat(a" %orbea TucBer (otr s nu'i spun ni"ic
despre "oartea lui :araB#
2 *o"nul TucBer3
2 *a do"nule Lat(a"# Ale/ a plecat cu "aina la Oc(o Rios#
2 -oarte bine# 1unt si&ur c poi pri"i i du"neata "esa$ul# A" reuit s
re+ol%" cererea lui 0cAuli!!# O s aib clu+ele pentru re&iunea din interior cu
cte%a +ile "ai de%re"e# 1e a!l la *uan%ale i %or "er&e pe @oseaua
<nspre+ece ctre Zueen()t(e ce%a "ai tr+iu n cursul dup'a"ie+ei#
2 Zueen()t(e e prin apropiere nu'i aa3
2 Cinci sau ase Bilo"etri de la "otelul n care stai nu "ai "ult# Or s
tele!one+e dup ce a$un&#
2 Cu" i c(ea"3
2 1unt !rai# 0arcus i ,ustice ;edriB# 1unt "aruni desi&ur# *ou dintre cele
"ai bune clu+e din ,a"aica. cunosc e/tre" de bine re&iunea CocB Pit i sunt
oa"eni de ncredere#
2 0 bucur s aud asta# Ale/ander %a !i ncntat#
Lat(a" !cu o pau+ dar era li"pede c nu ter"inase#
197
2 *o"nule TucBer7
2 *a do"nule Lat(a"#
2 1e pare c 0cAuli!! a "odi!icat pro&ra"ul prospeciunii# Nu prea
nele&e" "oti%ul7
2 Nu e ni"ic de neles do"nule Lat(a"# Ale/ a (otrt s nceap treaba
dintr'un punct &eo&ra!ic situat la "i$loc# >n !elul acesta se !ac "ai puine erori. e
ca i cu" ai trasa o bisectoare ntr'un triun&(i pornind de la coordonate
se"icirculare# Eu sunt de acord cu el# TucBer trase din i&ara de !oi# Tcerea lui
e/pri"a stupoare# >n plus continu 1a" toat lu"ea are "ai "ulte de !cut#
2 >nele&7 Aadar "oti%ele sunt de ordin pro!esional3
2 *a do"nule Lat(a"# TucBer nelese c Lat(a" nu %orbea liber la tele!on#
1au si"ea c nu poate#
2 E%ident a%e" n %edere interesele "inisterului# *e !apt Ale/ %'ar putea
a$uta s econo"isii su"e considerabile de bani# Vei pri"i "ult "ai "ulte date i
"ult "ai repede#
Lat(a" !cu o nou pau+ de parc ar !i %rut s sublinie+e i"portana
spuselor sale#
2 -irete sunte" ntotdeauna interesai de conser%area !ondurilor7 i
presupun c ai !ost cu toii de acord s ptrundei att de curnd# >n re&iunea
CocB Pit %reau s +ic#
1a" nelese c a!ir"aia lui Lat(a" putea !i tradus prin ntrebareaC $ara7
,oore a fost de acord3
2 2oi a" !ost de acord do"nule Lat(a"# 1unte" cu toii pro!esioniti#
2 *a7 ei bine asta'i &ro+a%# >nc o c(estiune do"nule TucBer#
2 *a do"nule Lat(a"#
2 Noi %re" ca do"nul 0cAuli!! s !oloseasc toate resursele care i'au !ost
puse la dispo+iie# Nu trebuie s !ac econo"ie la bani# Reuita prospeciunii e
"ult "ai i"portant#
TucBer traduse din nou cu uurin "esa$ul ci!rat al lui Lat(a"C Ale/ trebuie
s pstre+e le&tura cu oa"enii 1er%iciului :ritanic de In!or"aii# *ac i'ar e%ita
ar da natere la bnuieli#
2 O s'i co"unic do"nule Lat(a" dar sunt si&ur c tie i el lucrul sta# >n
ulti"ele dou spt"ni a" !cut doar "unc de rutin !oarte "onoton ? doar
"surtori &eode+ice pe linia r"ului# N'a prea !ost ne%oie de ec(ipa"ent# 1au
de resurse#
2 E bine atta %re"e ct ne "prtete punctul de %edere +ise Lat(a"
repede dornic s nc(eie con%ersaia# La re%edere do"nule TucBer#
2 La re%edere do"nule Lat(a"#
1a" inu de&etul pe !urca tele!onului cte%a clipe apoi l ridic i atept
le&tura cu centrala# Cnd i rspunse operatoarea TucBer ceru le&tura cu
recepia#
2 :en&al Court bun +iua#
198
2 1unt TucBer aripa de %est ca"era ase din ec(ipa de prospeciune a
1ocietii Re&ale#
2 *a do"nule TucBer#
2 *o"nul 0cAuli!! "i'a cerut s !ac nite pre&tiri pentru disear# El n'a
a%ut ti"p a+i'di"inea. n plus nici n'ar !i putut. doa"na :oot( era cu el#
1a" !cu o pau+ lsndu'l pe recepioner s'i nre&istre+e "esa$ul# Acesta
rspunse "ecanicC
2 *a do"nule TucBer# Ce pute" !ace pentru du"nea%oastr3
2 E +iua de natere a doa"nei :oot(# Cre+i c se poate prepara un "ic tort la
buctrie3 Nu ce%a !oarte so!isticat nele&i3
2 *esi&ur8 A" !i nc*ntai do"nule# -uncionarul era e/uberant# Cu "ult
plcere do"nule TucBer#
2 Eti !oarte a"abil# Trece'l n contul do"nului 0cAuli!!7
2 Nu % cost ni"ic l ntrerupse !uncionarul cu slu&rnicie "ieroas#
2 -oarte a"abil# O s cin" pe la opt i $u"tate cred# La "asa noastr
obinuit#
2 O s ne ocup" de tot#
2 Adic r"ne pentru opt i $u"tate dac 0cAuli!! se ntoarce la ti"p7
TucBer !cu o "ic pau+ ateptnd reacia !uncionarului#
2 E %reo proble" do"nule TucBer3
2 Pi bietul o" s'a dus la sud de Oc(o Rios pe ln& -ern Aull) "i se pare
s caute o sculptur n stalactit# 0i'a spus c e/ist pe'acolo nite localnici care
!ac aa ce%a#
2 E ade%rat do"nule TucBer# 1unt ci%a sculptori n stalactite la Aull)#
Totui e/ist nite restricii o!iciale7
2 O *oa"ne l ntrerupse 1a" nu %rea dect s &seasc un cadou pentru
doa"na :oot( asta'i tot#
Recepionerul rse ncet slu&arnic#
2 V ro& s nu " nele&ei &reit do"nule TucBer# A"estecul autoritilor
este adesea nente"eiat# Voia" doar s'"i e/pri" sperana c e!orturile do"nului
0cAuli!! %or !i ncununate de succes# Cnd "i'a cerut (arta rutier trebuia s'"i
spun unde se duce# L'a !i putut a$uta#
2 Pi7 !cu 1a" conspirati% poate c se si"ea stin&(erit# Nu trebuia s
%orbesc despre asta. s'ar n!uria dac ar a!la#
2 *esi&ur#
2 0ulu"esc pentru tortul de disear# Eti !oarte a"abil !iule#
2 Cu "ult plcere do"nule#
<lti"ele replici !ur sc(i"bate rapid recepionerul plind &rbit# 1a" puse
receptorul n !urc i se ntoarse pe teras# LaHrence i sc(i"b po+iia din care
obser%a pla$a i se ae+ pe dalele de piatr cu spatele la +id ascuns %ederii celor
de la "alul "rii#
2 *oa"na :oot( i &lu"eul au ieit din ap +ise re%oluionarul ne&ru# 1'au
199
ae+at n e+lon&uri#
2 A sunat Lat(a"# Clu+ele %or !i aici n dup'a"ia+a asta7 i a" %orbit cu
recepionerul# 1 %ede" dac in!or"aia %a !i trans"is la ti"p#
TucBer se ae+ ncet pe scaun i lu binoclul de pe "as# Ridic +iarul i'l
inu ln& binoclu prin care pri%i ba+inul de not din !aa pla$ei centrale de la
:en&al Court#
*up +ece secunde %+u silueta unui brbat "brcat n sacou i cu cra%at ce
iei pe ua din spate a cldirii trecu pe ln& un &rup de e+lon&uri din le"n i'i
salut pe clieni oprindu'se s %orbeasc cu ci%a dintre ei# A$unse la treptele de
piatr ce duceau spre nisipul de la r" i r"ase acolo cte%a clipe cercetnd
pla$a7 Apoi cobor spre nisipul alb i !ierbinte# O lu n dia&onal spre dreapta
ctre brcile pescreti#
1a" l ur"ri pe !uncionarul care se apropia de poliistul pun&a cu apc de
base'ball $erpelit i de %n+torul de cocoruru# Cel din ur" l %+u %enind
apuc "nerele roabei i o "pinse ctre nisipul aspru de ln& ap ndeprtndu'
se# Poliistul r"ase pe loc i'l salut pe recepioner#
I"a&inea "rit de binoclu con!ir" presupunerile lui 1a" TucBer#
Trsturile poliistului se crispar de iritare# O"ul prea s depln& c(eltuiala de
ti"p i ener&ie ntr'o +i att de clduroas#
-uncionarul se ntoarse i porni napoi pe nisip ctre cldirea "otelului#
Poliistul o lu spre %est pe ln& "ar&inea apei# Iuise pasul i renunase la
postura de "turtor indi&en adus de spate ce cur pla$a#
Nu prea "ai arta a o" ce lucrea+ sub acoperire i spuse 1a" TucBer
ur"rind naintarea poliistului ctre +ona "pdurit a proprietii "otelului# >n
dru" spre panto!ii lui i spre ieirea la osea nu arunc nici o pri%ire napoi ctre
turitii de pe pla$#
0cAuli!! pri%ea peste u"rul stn& al lui C(arles =(ite(all n ti"p ce
sa%antul ne&ru trecea !lacra l"pii cu acetilen peste "ar&inea lipit a cutiei de
ar(i%# Punctul !ierbinte al !lcrii se deplasa la trei "ili"etri sub linia sudat a
capacului cutiei#
Captul de deasupra se desprinsese# C(arles stinse i"ediat !lacra i %r
"ar&inea cutiei sub robinetul de la c(iu%et# -irul de ap s!ri i se trans!or" n
%apori n contact cu oelul !ierbinte# =(ite(all i ddu $os oc(elarii de protecie
lu un ciocnel i lo%i uor "ar&inea !u"e&nd#
Capacul se des!cu i c+u s!rind n c(iu%eta "etalic# >n cutie se a!la un
pac(et n%elit n "ua"a# Cu "inile tre"urndu'i uor =(ite(all l scoase# 1e
ridic de pe scaun puse pac(etul pe "as i de+le& !irele de nailon# *espac(et
"ua"aua i o nete+i desprinse cptueala interioar i scoase dou pa&ini btute
la "ain# 1e ntinse dup %eio+ i'l pri%i pe 0cAuli!!#
Ale/ era !ascinat de ceea ce %edea# Oc(ii lui =(ite(all strluceau cu o
intensitate ciudat# O"ul prea cuprins de !ebr# O !ebr "esianic# <n !el de
200
%ictorie cu rdcini n absolut#
Victoria unui !anatic i spuse 0cAuli!!#
-r s scoat o %orb =(ite(all ncepu s citeasc# *up ce ter"in pri"a
pa&in i'o "pinse pe "as lui Ale/#
Cu%ntul D;alidonE era n realitate !or"at din trei %orbe ? sau sunete ?
pro%enind din dialectul a!rican as(anti att de alterate !onetic nct !useser &reu
de reconstituit# U>n acest loc Piersall nserase nite (iero&li!e care nu a%eau nici
un neles pentru Ale/#V Cu%ntul de ba+ alt (iero&li!a era redat de sunetul
lidou transcris prin i"a&inea unei buci de le"n scobite ce putea !i inut n
"n# Lidou-ul repre+enta un instru"ent sonor pri"iti% un "i$loc de co"unicare
la distan n $un&l i pe dealuri# >nli"ea sunetului era controlat de respiraia
su!ltorului i de ae+area de&etelor pe !antele scobite pe supra!aa de le"n
principiul de ba+ al instru"entelor de su!lat#
Paralela istoric i de%enise li"pede lui =alter Piersall# >n %re"e ce triburile
de "aruni sedentare !oloseau un aeng ? un !el de &oarn !cut din coarne de
%it ? pentru a'i a%erti+a r+boinicii sau pentru a anuna apropierea du"anului
alb adepii lui AcGuaba !iind no"a+i nu se puteau bi+ui pe produse obinute de
la ani"ale do"estice# Aa c recurser la obiceiul a!rican de a utili+a cel "ai la
nde"n "aterialC le"nul#
*up ce stabilise c si"bolul ori&inar era o &oarn pri"iti% Piersall "ai a%ea
de preci+at "odi!icarea sunetelor care l transcriau !onetic# Reluase studiul
dialectelor as(anti'Bro"anti pentru a descoperi cu%inte ori&inare co"patibile#
Asi "ai nti silaba !inal sau sunetul# 1e a!la n (iero&li!a ce repre+enta
curentul unui ru sau sub"arin ce punea n pericol %iaa unui o" sau ani"al a!lat
n ap# Ec(i%alentul sonor era un &ea"t sau stri&t pe un ton &ra%# 1e pronuna
nua#
Piesele acelui pu++le pri"iti% preau "binate#
1unetul iniial se pronunata !aii cu%ntul Bro"ati ce nse"na s!atul +eitilor
tribului#
.aii-lidou-nua1
1unetul &ra% al unei &oarne pri"iti%e se"ni!icnd o pri"e$die o in%ocare a
s!atului supre" al +eilor#
Codul lui AcGuaba# C(eia ascuns care per"itea unui strin s ptrund n
secta pri"iti%#
Pri"iti% dar de !apt deloc pri"iti%#
.alidon# .ollFdaBn# URsritul 1!ntV <n instru"ent de su!lat al crui &ea"t
era dus de %nt pn la +ei#
>n plus repre+enta ulti"ul dar pe care Piersall l !cuse insulei sale de re!u&iu#
0i$locul prin care se putea atin&e nre&istra i elibera o puternic !or pentru
binele ,a"aici# Prin care putea D!i con%insE s'i asu"e responsabilitatea#
R"nea doar de stabilit care dintre co"unitile i+olate din "unii re&iunii
CocB Pit era ;alidonul# Care dintre ele rspundea la codul lui AcGuaba3
201
Pn la ur" scepticis"ul !unda"ental al sa%antului se "ani!esta i n
docu"entul lui Piersall# El nu punea la ndoial e/istena ;alidonului. a%ea
nedu"eriri doar n pri%ina +%onurilor le&ate de bo&ia sa i de trans"iterea
acesteia# Era %orba "ai curnd despre "ituri dect despre !apte reale3 -usese oare
e/a&erat aceast le&end "ult dincolo de resursele di"inuate ale tribului3
Rspunsul se a!la n re&iunea CocB Pit#
0cAuli!! ter"in de citit i a doua pa&in apoi ridic oc(ii spre C(arles
=(ite(all# -ascistul ne&ru plecase de ln& bancul de lucru i se oprise ln&
sin&ura !ereastr ce ddea spre c"piile din *ra/ ;ali# -r s se ntoarc %orbi
cal" de parc ar !i intuit c Ale/ l pri%ea i'i atepta cu%inteleC
2 Acu" ti" care e pasul ur"tor# *ar trebuie s acion" cu pruden# *ac
!ace" o sin&ur "icare &reit stri&tul ;alidonului %a pieri dus de %nt#
202
22
A%ionul particular Cara%el ncepu s coboare apropiindu'se dinspre %est de
"icul aerodro" :oscobel din Oracabessa# 0otoarele !ur a"balate n ra!ale
scurte pentru a !ace !a %ntului puternic i ploii toreniale iscate brusc care
obli&ar aerona%a s ateri+e+e direct pe pist# Rul la sol pn la captul ei se
ntoarse cu di!icultate i opri n !aa "icului ter"inal pentru pasa&eri#
*oi (a"ali $a"aicani nar"ai cu u"brele trecur n &oan prin spaiile $oase#
Cu !ore unite "pinser scara sub ua a%ionului. cel din stn&a btu repede n
!u+ela$#
<a !u desc(is de un alb solid care iei i"ediat a!ar re!u+nd u"brelele
o!erite# 1ri din capul scrii direct pe p"nt i pri%i n $ur prin ploaia deas#
>i inea "na dreapt n bu+unarul (ainei# 1e ntoarse ctre ua a%ionului i
ddu din cap# Al doilea alb solid cobor i aler& prin ploaie spre ter"inalul din
beton# @i el i inea "na dreapt n bu+unar# Ptrunse n cldire se uit n toate
prile apoi se ndrept spre parcare#
*up ai+eci de secunde poarta "a&a+iei de ba&a$e !u desc(is de ctre al
doilea brbat iar o li"u+in 0ercedes TTN iei de acolo i porni spre Cara%el
derapnd de "ai "ulte ori pe p"ntul ud#
Cei doi $a"aicani r"aser ln& scar ateptnd cu u"brelele n "n#
Li"u+ina opri ln& a%ion i trupul s!ri$it i "btrnit ai lui ,ulian =ar!ield !u
a$utat s coboare scrile cu capul i corpul prote$ate de cei doi ne&ri# Al doilea
brbat alb inea desc(is portiera 0ercedesului. cole&ul lui se a!la n !aa "ainii
cercetnd "pre$uri"ile i pe cei ci%a pasa&eri ce ieiser din ter"inal#
*up ce =ar!ield !u instalat pe banc(eta din spate o!erul $a"aican se ddu
$os i ced locul la %olan celui de'al doilea alb# Acesta cla/on o dat. cole&ul lui
se ntoarse i aler& spre portiera din !a o desc(ise i se sui n "ain#
Cu "otorul a"balat "aina trecu n "ararier dincolo de coada a%ionului
apoi ni nainte i iei n %ite+ pe poart#
Alturi de ,ulian =ar!ield pe banc(eta din spate se a!lau ,ensen i soia lui
Rut(#
2 O s "er&e" la Peale Court nu'i departe de aici +ise usci%ul banc(er cu
oc(ii %ioi autoritari# Ct ti"p a%ei la dispo+iie3 >n li"ite re+onabile#
2 A" nc(iriat o "ain pentru o e/cursie la *unn9s -alls rspunse Peter#
A" lsat'o n parcare i ne'a" suit n 0ercedes# A%e" cel puin cte%a ore#
2 Ai spus li"pede c "er&ei la -alls3
2 *a l'a" in%itat i pe 0cAuli!!#
=ar!ield +"bi#
2 :ine lucrat Peter#
203
0aina "erse ci%a Bilo"etri pe oseaua din Oracabessa apoi coti pe o alee
pietruit !lancat de doi stlpi din piatr alb pe care se putea %edea plcue
identice cu inscripia PEALE CO<RT# Erau lustruite i"pecabil cu litere ne&re pe
!ond auriu#
La captul aleii se +rea o parcare lun& a!lat n !aa unei case i "ai lun&i
din stuc alb cu un eta$ ui din le"n preios i nu"eroase !erestre# Era a"plasat
n %r!ul unei pante abrupte deasupra pla$ei#
=ar!ield i soii ,ensen !ur nt"pinai de o ne&res btrn i blnd ntr'o
uni!or" alb iar ,ulian i conduse oaspeii spre o %erand cu %edere ctre &ol!ul
Aolden ;ead#
1e instalar tustrei n !otolii iar =ar!ield i ceru politicos ser%itoarei
$a"aicane s le aduc rcoritoare# E%entual i un punci slab cu ro"#
Ploaia se potolise. !ii de lu"in &alben i oran$ se +reau dincolo de norii
cenuii#
2 >ntotdeauna "i'a plcut Peale Court spuse =ar!ield# E un loc att de
panic#
2 Iar pri%elitea i taie rsu!larea adu& Rut(# E proprietatea du"itale
,ulian3
2 Nu dra&a "ea# *ar nu cred c "i'ar !i &reu s'o obin# Poi s arunci o
pri%ire dac %rei# Poate c %'ar interesa pe tine i pe Peter#
Rut( +"bi i ca la un se"n se ridic din !otoliu#
2 Eu o s " duc#
1e ntoarse n spaioasa ca"er de +i cu podeaua din "ar"ur ca!enie# Peter o
ur"ri cu pri%irea apoi se uit la ,ulian#
2 1ituaia e c(iar att de &ra%3
2 Nu %reau s'o indispun replic =ar!ield#
2 Ceea ce desi&ur e un rspuns la ntrebarea "ea#
2 Posibil# Nu neaprat# >nt"pltor a" a!lat nite %eti tulburtoare# >n
le&tur cu 0I K i cu !ratele su de'aici 0I T#
Peter prea !oarte surprins#
2 Credea" c +ona asta e acoperit# Co"plet# Era inert#
2 Pe insul poate# 1u!icient pentru scopurile noastre# Nu ns i la Londra#
Asta'i li"pede# =ar!ield !cu o pau+ i respir adnc ncreindu'i bu+ele subiri
i +brcite# -irete o s lu" i"ediat "suri de inter%enie dar s'ar putea s se !i
a$uns prea departe# La ur"a ur"ei pute" controla c(iar i 1er%iciul7 dac
trebuie7 prin 0inisterul de E/terne# Ceea ce " n&ri$orea+ acu" e acti%itatea
pre+ent#
Peter ,ensen pri%i peste balustrada %erandei# 1oarele dup a"ie+ei i !cea loc
printre nori# Ploaia ncetase#
2 Atunci a%e" doi ad%ersari# Acest ;alidon ? ce naiba o "ai !i i sta ? i
1er%iciul :ritanic de In!or"aii#
2 E/act# Totui esenial e s trat" cele dou proble"e separat# >nele&i3
204
,ensen i ntoarse pri%irea spre btrn#
2 *esi&ur# Nu"ai dac nu i'au unit de$a !orele#
2 N'au !cut'o#
2 Eti si&ur de asta ,ulian3
2 *a# Nu uita c a" a!lat pentru pri"a dat de acest ;alidon de la oa"enii
din 0I K ? specialiti# 1tatele de plat ale lui *unstone cuprind "ulte nu"e# *ac
s'ar !i !cut %reo le&tur a" !i tiut#
,ensen pri%i din nou apele &ol!ului cu o e/presie &nditoare nedu"erit#
2 *e ce3 (e ce3 I s'au o!erit dou "ilioane de dolari7 Nu e/ist ni"ic
absolut nimic n dosarul lui care s ndrepteasc %reo bnuial# 0cAuli!! de%ine
!oarte suspicios cnd e %orba de a"estecul oricrui &u%ern7 de !apt de'a dreptul
n%erunat# Ista a i !ost unul dintre "oti%ele pentru care l'a" propus#
2 *a +ise =ar!ield pe un ton neutru# 0cAuli!! a !ost ideea ta Peter7 Nu "
nele&e &reit. nu te !ac rspun+tor i eu a" !ost de acord cu ale&erea ta7
Po%estete'"i ce s'a nt"plat a+i'noapte# A+i'di"inea#
,ensen i relat ce tia nc(eind cu descrierea brcii de pescuit ce %irase n lar&
i cu scoaterea ec(ipa"entului "edical din ca"era de "otel#
2 *ac 0I T a coordonat operaiunea a optat pentru o %ariant rudi"entar
,ulian# 1er%iciul sta dispune de su!iciente !aciliti pentru a "ai !i ne%oit s
recur& la "oteluri i brci de pescuit# *ac a" ti ce s'a nt"plat7
2 @ti"# Cel puin aa cred rspunse =ar!ield# Asear tr+iu a !ost spart
casa unui o" alb decedat un antropolo& pe nu"e Piersall# 1e a!l la %reo
cincispre+ece'dou+eci de Bilo"etri de coast# A !ost o a"buscad# @ti" c au
"urit doi brbai. alii ar putea s !ie rnii# Au considerat o!icial c a !ost %orba
de un !urt ceea ce desi&ur nu e ade%rat# Nu n sensul propriu al cu%ntului#
2 Cunosc nu"ele Piersall7
2 E nor"al# A !ost uni%ersitarul radical care a depus cererea aia nebuneasc
n *eparta"entul Teritoriilor#
2 1i&ur8 <r"a s cu"pere $u"tate din re&iunea CocB Pit8 Asta se nt"pl
cu "ai "ulte luni n ur"# Era nebun#
,ensen i aprinse pipa pe care o inea strns n "n#
2 Aadar e/ist al treilea intrus +ise el ncet#
2 1au unul din pri"ii doi Peter#
2 Cu"3 Ce %rei s spui3
2 Ai e/clus 0I T# Ar putea !i ;alidonul#
,ensen l pri%i int pe =ar!ield#
2 *ac'i aa nsea"n c 0cAuli!! lucrea+ cu a"bele tabere# Iar 1er%iciul
de In!or"aii n'a putut stabili contactul !r acordul lui 0cAuli!!#
2 <n tnr !oarte co"plicat#
:trnul banc(er puse cu &ri$ pa(arul pe o "su din cera"ic de ln&
!otoliul su# 1e ntoarse s pri%easc pe uile %erandei. puteau au+i %ocea lui Rut(
,ensen sporo%ind cu "ena$era $a"aican n cas# =ar!ield se uit din nou la
205
Peter i ndrept de&etul subire osos spre o ser%iet din piele ca!enie ae+at pe
o "as de nuiele de pe %erand#
2 Aia e pentru tine Peter# Te ro& s'o iei#
,ensen se ridic din !otoliu se duse spre "as i se opri ln& ser%iet# Era "ai
"ic dect &enul diplo"at# @i "ai &roas# A"bele ncuietori a%eau ci!ru#
2 Care sunt codurile3
2 :roasca din stn&a are trei +erouri# Cea din dreapta trei de cinci# Poi
sc(i"ba co"binaiile cu" %rei#
Peter se aplec i ncepu s roteasc "icile cercuri %erticale# =ar!ield
continuC
2 0ine o s ncepei treaba n interiorul insulei# A!l tot ce poi# Veri!ic
cine %ine s'l %ad !iindc %a a%ea cu si&uran %i+itatori# @i n clipa cnd tii
precis despre cine e %orba tri"ite'o pe Rut( cu in!or"aia sub un prete/t "edical
oarecare7 Apoi Peter trebuie s'l uci+i# 0cAuli!! e c(eia de bolt# 0oartea lui
%a alar"a a"bele tabere iar noi %o" a!la ceea ce %re" s ti"#
,ensen ddu la o parte clapeta ser%ietei# >nuntru pe un suport de posta% %erde
era un pistol Lu&er nou'nou# Oelul lui strlucea cu e/cepia unei poriuni "ate
de sub tr&aci unde !usese ters nu"rul de nre&istrare# 1ub ar" se a!la un
cilindru de doispre+ece centi"etri lun&i"e cu un capt !iletat#
<n a"orti+or#
2 Nu "i'ai cerut niciodat asta ,ulian# Niciodat# N'ar trebui s'o !aci#
,ensen se ntorsese i'l pri%ea !i/ pe =ar!ield#
2 Eu nu cer Peter# Eu co"and# *unstone Li"ited i'a dat totul# Iar acu" are
ne%oie de tine s duci la bun s!rit o treab special# N'ai ncotro#
206
PARTEA A PATRA
Co34 ,it
23
>ncepur lucrrile de la "i$locul peri"etrului %estic situat la patru Bilo"etri
sud de =eston -a%el n "ar&inea re&iunii CocB Pit# >i instalar tabra pe r"ul
unui a!luent n&ust al rului 0art(a :rae# Cu e/cepia clu+elor 0arcus i
,ustice ;edriB toi erau i"presionai de +idurile de %erdea aparent
i"penetrabile ale $un&lei care'i ncon$ura#
>n pdurile in%adate de o %e&etaie lu/uriant se puteau %edea "asi%i arbori
ne&ri i %er+i ce se ntlnesc de obicei n cli"atul nordic# Pal"ieri stu!oi creteau
alturi de arbori de bu"bac a%ntndu'se ctre cer cu %r!urile ascunse de
!run+iul des# Pal"ieri de "unte i stu!ri or(idee i lic(eni ciuperci i eucalipi
i disputau dreptul la e/isten n $un&la pri"iti%#
P"ntul era acoperit de straturi de !eri& i pterido!ite "oi u"ede i
neltoare# :ltoace "ocirloase se ascundeau sub ra"urile &roase i nclcite ale
arbutilor# O su"edenie de "o%ile apreau brusc n cale ? %esti&ii ale "icrilor
scoarei terestre din oli&ocen niciodat reae+ate n p"ntul ori&inar#
Jipetele stridente ale liliecilor papa&alilor i cinte+elor rsunau printre
oaptele pdurii. se puteau au+i obolani de $un&l i "an&uste prini n $ocurile
lor ne%+ute pe %ia i pe "oarte# *in cnd n cnd pdurea era strbtut de
iptul cte unui porc slbatic aler&nd alar"at#
Iar n deprtare din lu"iniul de pe "alul rului se %edeau "unii precedai
de pa$iti ntinse pe care iarba cretea n %oie# <n cenuiu ciudat cu !ii n
nuane de %erde nc(is albastru i &alben ? ploaie i soare !ierbinte ntr'o
nencetat alternan#
@i toate acestea la doar cincispre+ece "inute de +bor de %ul&aritatea str+ilor
din 0onte&a#
*e necre+ut#
0cAuli!! luase le&tura cu oa"enii 1er%iciului :ritanic de In!or"aii de pe
coasta nordic a insulei# Erau cinci iar el se ntlnise cu !iecare n parte#
207
Cu toii i dduser un "oti% n plus pentru a'l situa pe R#C# ;a""ond n
cate&oria de"n de dispre a "anipulatorilor# Oa"enii de le&tur i o!ereau o
slab consolare# >i e/pri"aser !or"al susinerea !a de rapoartele sale i
acceptaser e/plicaiile pri%ind "unca de rutin care i rpea tot ti"pul i l
asi&uraser ? "ai "ult %erbal dect prin !apte ? c erau oricnd &ata s'l a$ute#
<n brbat ? le&tura 1er%iciului 0I T de la Port 0aria %enise cu "aina la
:en&al Court s se ntlneasc cu Ale/# Era un ne&ustor ne&ru corpolent care se
pre+entase doar sub nu"ele de Aarne)# Insistase s se ntlneasc spre sear n
"icul bar al "otelului unde era cunoscut drept distribuitor de buturi alcoolice#
Lui 0cAuli!! nu'i trebui "ult pn s nelea& c Aarne) %enit aparent
pentru a'i o!eri protecie n realitate l intero&a n %ederea ntoc"irii unui raport
ce a%ea s !ie tri"is la Londra# Aarne) a%ea "irosul i aspectul unui in!or"ator
e/peri"entat# 0irosul era autenticC o"ul du(nea n&ro+itor i asta nu nu"ai din
cau+a consu"ului e/cesi% de ro"# Aspectul de in!or"ator i era con!erit de
pri%irea bnuitoare a oc(ilor uor in$ectai# Aarne) !cea parte din cate&oria
a"atorilor de oca+ii !a%orabile de pe ur"a crora tiau s tra& !oloase#
>ntrebrile lui erau la obiect iar rspunsurile lui 0cAuli!! preau s nu'l satis!ac#
@i tot acest intero&atoriu conducea la o ntrebare sin&ura care contaC descoperise
ce%a n le&tur cu ;alidonul3
Ni"ic3
Obser%atori necunoscui strini +rii n deprtare7 <n se"nal un se"n ?
orict de %a& sau de subtil3
Ni"ic3
DAbsolut ni"icE era un rspuns &reu de acceptat pentru Aarne)#
*ar brbaii din C(e%roletul %erde care l ur"riser n 6in&ston3 Talion
!cuse le&tura dintre ei i antropolo&ul =alter Piersall# Acesta din ur" !usese
un a&itator alb7 era un lucru bine tiut# Piersall i tele!onase lui 0cAuli!!7
centrala de la Courtlei&( coopera cu 0I T# Ce %oia Piersall3
Ale/ pretinse c nu tia ? n'a%ea de unde de %re"e ce Piersall nu se ntlnise
niciodat cu el# <n a&itator !ie el alb sau ne&ru era purttorul i"pre%i+ibil al
unor %eti i"pre%i+ibile# @i con!or" ateptrilor acest a&itator a%usese un
accident# 1e putea presupune ? din puinul pe care 0cAuli!! l a!lase de la Talion
i de la alii ? c Piersall se apropiase !oarte "ult de *unstone Li"ited. dar
bineneles nu ddu nici un nu"e# *ac aa stteau lucrurile era lo&ic ca el
0cAuli!! s !ie persoana la care %oia s a$un&# *ar asta era o presupunere. nu
e/ista nici o cale de'a o con!ir"a#
Ce se nt"plase cu 1a" TucBer o"ul care se alturase "ai tr+iu ec(ipei3
<nde !usese3
:use i se distrase cu tr!e n 0onte&o :a)# Lui Ale/ i prea ru c !cuse
atta ca+ de absena lui 1a"# 1a" TucBer era un (oinar incori&ibil cu toate c n
brana lui i cti&ase reputaia de cel "ai bun analist al solului#
Transpiratul Aar%e) era surprins de caracterul con!u+ al situaiei# 0cAuli!!
208
a%ea totui prea "ult treab ca s r"n att de i+olat#
Pe un ton rspicat Ale/ i rea"inti o"ului de le&tur c acti%itatea de
prospectare l acapara n ase"enea "sur ? lo&istic an&a$ri ne"ai%orbind
despre (ro&ria o!icial ? nct n'a%ea cu" s nu !ie i+olat# Cu ce dracu9 i
nc(ipuia Aar%e) c se ocupa el3
*iscuia se prelun&ise pn la ora LPN noaptea# >nainte de a pleca o"ul de
le&tur al lui 0I T %rse "na n ser%ieta u+at i scosese un obiect "etalic de
di"ensiunile unei truse de scris i ca" de aceeai &rosi"e# Era un trans"itor de
se"nal radio "iniaturi+at potri%it pe o anu"e !rec%en# Pe capacul cutiei se
a!lau trei beculee# Pri"ul i e/plic Aar%e) e"itea o lu"in alb care indica
e/istena unei ener&ii su!iciente pentru a trans"ite atunci cnd aparatul era
desc(is ? ase"ntoare cu !ila"entul unei l"pi stroboscopice# Al doilea a%ea o
lu"in roie care l in!or"a pe operator n pri%ina trans"iterii "esa$ului su# Al
treilea o lu"in %erde con!ir"a recepia se"nalului de ctre un dispo+iti%
ase"ntor a!lat pe o distan de patru+eci de Bilo"etri# 1e !oloseau dou coduri
si"ple unul pentru condiii nor"ale altul pentru ur&en# Codul nti trebuia
trans"is de dou ori pe +i o dat la douspre+ece ore# Codul al doilea atunci cnd
era ne%oie de a$utor#
*in spusele lui Aar%e) reieea c dispo+iti%ul de recepie putea s locali+e+e
se"nalul pe o supra!a de o "ie de "etri cu a$utorul unui radar ataat care ddea
coordonatele din teren# Ni"ic nu !usese lsat la %oia nt"plrii# Prea ce%a de
necre+ut#
Ipote+a incredibil era c oa"enii ser%iciului de in!or"aii nu s'ar !i a!lat
niciodat la o distan "ai "are de patru+eci de Bilo"etri. n ceea ce pri%ete
!ai"oasa protecie D&arantatE de ;a""ond aceasta se bi+uia pe presupunerea i
"ai ridicol c distanele din $un&l puteau !i tra%ersate locali+area e/act !iind
stabilit ntr'un inter%al de ti"p care ar !i nlturat pericolul#
R C# ;a""ond era un n%in&tor i +ise 0cAuli!!#
2 Asta'i tot3 l ntreb el pe asudatul Aar%e)# A!urisita asta de cutie "etalic
e protecia noastr3
2 1'au "ai luat i alte "suri rspunse eni&"atic Aar%e)# Ji'a" spus ni"ic
n'a !ost lsat la %oia nt"plrii7
2 Ce dracu9 nsea"n asta3
2 >nsea"n c suntei prote$ai# Nu sunt autori+at s'i spun "ai "ult# *e
!apt do"nu9 nici nu tiu "ai "ult# Eu sunt ca i du"neata doar un an&a$at# 1pun
i !ac ce "i se cere7 Cred c a" !ost su!icient de e/plicit# A" de parcurs un
dru" obositor pn la Port 0aria#
Indi%idul nu"it Aar%e) se ridic de la "as i lu ser%ieta ponosit i se
ndrept cu "ers le&nat spre ua ncperii slab lu"inate# Totui nainte de a iei
nu putu re+ista unui i"puls# 1e opri la bar unde se a!la unul dintre directorii
"otelului i co"and o list de buturi alcoolice#
209
Au+ind %ocile lui Rut( i Peter ,ensen n spatele su 0cAuli!! i alun&
&ndurile# 1ttea pe un petic uscat de p"nt deasupra "alului rului. soii ,ensen
discutau n ti"p ce tra%ersau lu"iniul %enind dinspre cortul lor# Asta l ui"i pe
Ale/# Peau att de nepstori att de nor"al pe !run+ele c+ute n pdurea din
CocB Pit de ai !i cre+ut c ieiser la pli"bare n Re&ent9s ParB#
2 >n !elul su e un peisa$ "aiestuos spuse Peter scond dintre dini
nelipsita'i pip#
2 E o co"binaie stranie de !or"e i culori nu cre+i Ale/3
Rut( i inea soul de bra ca la o pli"bare pe 1trand la a"ia+#
2 Pri"ele sunt "asi%e i co"ple/e celelalte !oarte sen+uale#
2 1un contradictoriu dra&#
Peter c(icoti %+nd "ina e/asperat a soiei sale#
2 Andeti n ter"eni porno&ra!ici Ale/# Nu'i da atenie# Totui are
dreptate# E un loc "aiestuos# @i !oarte dens# <nde e Alison3
2 Cu -er&uson i 1a"# Iau probe de ap#
2 Cred c &lu"eul o s'i ter"ine tot !il"ul "or"i Peter n ti"p ce'i
a$uta ne%asta s se ae+e ln& 0cAuli!!# Noul aparat !oto&ra!ic pe care l'a adus
de ta 0onte&o :a) l'a acaparat cu totul#
2 Probabil c e n&ro+itor de scu"p#
Rut( nete+i pn+a aspr a salopetei de lucru ca o !e"eie obinuit s poarte
nu"ai roc(ii# 1au ca o !e"eie ner%oas#
2 E c(iar o e/tra%a&an din partea unui biat care susine c ar !i le!ter#
2 Nu l'a cu"prat. l'a "pru"utat +ise Ale/# *e la un prieten pe care l'a
cunoscut anul trecut la Port Antonio#
2 Ai dreptate a" uitat#
>n ti"p ce %orbea Peter i aprinse din nou pipa#
2 Ai !ost cu toii aici anul trecut nu'i aa3
2 Nu toi Peter# *oar 1a" i cu "ine. a" lucrat pentru 6aiser# @i -er&uson#
El a !ost an&a$at de -undaia Cra!t# Ni"eni altcine%a#
2 0 ro& C(arles e $a"aican inter%eni a&itat Rut(# Cu si&uran c %ine
"ereu pe'aici# *u"ne+eu tie dar cred c e destul de bo&at#
2 Te lanse+i n speculaii !r acoperire iubito#
2 A( slbete'" Peter Ale/ tie ce %reau s spun#
0cAuli!! rse#
2 Nu cred c'i !ace &ri$i n pri%ina banilor# >i poate per"ite s'i plteasc
ec(ipa"entul necesar prospeciunii# A" i"presia c e cel "ai scu"p de la
"a&a+inul ;arrod9s#
2 Poate c se si"te stn$enit spuse Peter +"bind# Arat de parc ar !i srit
dintr'un ecran de cine"a# Vntorul ne&ru. o i"a&ine !oarte i"presionant dei
oarecu" !icti%#
2 Acu" tu e/a&ere+i iubitule# C(arles este i"presionant# Rut( se ntoarse
ctre Ale/# 1oul "eu %rstnic e ne&ru de in%idie#
210
2 Aparatul la !oto&ra!ic e al naibii de nou7 nu pare s !i !ost "pru"utat#
>n %re"e ce'i rostea conclu+ia Peter se uita la 0cAuli!!#
2 *epinde de prieten rspunse Ale/ contient c Peter insinua altce%a
dincolo de cu%inte# -er&uson poate !i un tip a&reabil#
2 "oarte adu& Rut(# @i oarecu" nea$utorat# E/ceptnd situaiile n care
lucrea+ cu ec(ipa"entul lui# Atunci e un ade%rat "aestru#
2 @i asta'i tot ce " interesea+# 0cAuli!! i se adres n "od special lui
Peter# 1untei ns cu toii nite "aetri indi!erent de aparate (aine ele&ante sau
pipe cu tutun aro"at rse Ale/#
2 L'N pentru tine a"ice# Peter i scoase pipa din &ur i ddu din cap# <rt
obicei#
2 Nicidecu" protest 0cAuli!!# >"i place "irosul serios# A !u"a i eu
una dar " arde pe li"b# Apoi " neap#
2 E/ist nite "suri pre%enti%e dar sta'i un subiect stupid# 0i se pare
!ascinant antierul acesta din $un&l# Le'ai dat nsrcinri cruilor3
2 Nu !oarte precise# Nu par s e/iste deosebiri ntre ei# Pe cine pre!erai3
2 Eu a opta pentru unul din cei doi !rai +ise Rut(# Par s cunoasc !oarte
bine +ona# >n ce " pri%ete "'a rtci n cte%a clipe87 1i&ur sunt e&oist.
"unca "ea e "ai puin i"portant#
2 Totui nu %reau s te pierde"# Nu'i aa Peter3
0cAuli!! se aplec n !a#
2 Nu dac se poart !ru"os#
2 Ale&e spuse Ale/# 0arcus ori ,ustice3
2 Ce nu"e absurde8 e/cla" Rut(# >l iau pe ,ustice# >i pri%i soul# *reptatea
"ai presus de orice#
2 *a si&ur dra&a "ea#
2 -oarte bine aprob 0cAuli!!# Atunci 0arcus o s r"n cu "ine# A"
ne%oie de unul din ei# Iar Alison l'a cerut pe LaHrence dac nu te deran$ea+
Peter#
2 *eloc prietene# >"i pare ru c to%arul lui7 cu" l c(e"a3 -lo)d3 *a#
-lo)d# Pcat c a srit din corabie cu" s'ar spune# Ai a!lat ce'a pit3
2 Nu rspunse Ale/# A disprut pur i si"plu# <n tip neserios# @i ca" (o
din cte spune LaHrence#
2 Pcat7 Prea inteli&ent#
2 Ai un ton condescendent dra&ul "eu# Rut( ,ensen lu o pietricic i o
arunc n apa rului n ca+ul acesta ale&e'"i un tip "ai solid care s " conduc
la tabr pentru "as i so"n#
2 >n re&ul# Aa o s !ac# O s lucr" cte patru ore pe +i pe teren ur"nd s
ine" le&tura prin radio# Nu %reau s % ndeprtai la "ai "ult de un Bilo"etru
i $u"tate n pri"ele +ile#
2 ,ai mult3 Rut( ridicase %ocea cu o octa% pri%ind ctre 0cAuli!!# (rag
Ale/ nici "oart n'o s nainte+ "ai "ult de ase "etri n labirintul sta %e&etal8
211
2 Astea's prostii o contra+ise soul ei# Cnd ncepi s spar&i pietre nu "ai ii
sea"a de ti"p distan7 Apropo Ale/ presupun c o s a%e" "ereu %i+itatori#
Care s constate pro&resele noastre sau ca" aa ce%a#
2 *e ce3
0cAuli!! nu'i ddea sea"a c cei doi soi tri"iteau se"nale abstracte poate
incontient# Peter "ai puin dect Rut(# El era "ai subtil "ai si&ur pe sine dect
ea# *ar nu pe deplin si&ur#
2 O s tri"ite" rapoarte de pe teren din +ece n +ece +ile# >n !elul sta !ace"
i rotaia +ilelor libere# O s !ie su!icient#
2 0 ro&# Nu sunte" c(iar la captul lu"ii dei te asi&ur c aa arat locul
sta# 0 &ndea" c oa"enii cu bani ar %rea s tie pentru ce pltesc#
Peter ,ensen toc"ai !cuse o &reeal# 0cAuli!! se alar" bruscC
2 Ce oa"eni cu bani3
Rut( ,ensen luase alt piatr i se pre&tea s'o arunce n apa slcie a rului#
>ncre"eni pre de o clip cu braul n aer nainte de'a o a+%rli# Toi trei erau
contieni de i"portana "o"entului# Peter ncerc s'o "ini"ali+e+e#
2 A7 ce%a tabi de la 1ocietatea Re&al sau poate ci%a ticloi de la
"inister# Eu i tiu pe bieii de la 1ocietate iar $a"aicanii nu au !ost prea
cordiali# 0 &ndea" doar7 Ei n !ine poate c sunt deplasat#
2 Poate tii "ai "ulte dect "ine +ise cal" Ale/# Vi+itele pe teren ale
inspectorilor nu sunt ce%a neobinuit# 0 &ndea" doar la posibiliti# 1au la
lipsa lor# Nou ne'a trebuit aproape o +i s a$un&e" aici# 1i&ur a%ea" ca"ionul
i ec(ipa"entele7 Totui "i se pare c locul acesta e &reu accesibil#
2 Nu'i c(iar aa# Peter ,ensen i lo%i pipa de bocanci# A" %eri!icat (rile
pri%ind dinspre lu"ini# Punile de la poalele "unilor sunt "ai aproape dect
credea" noi# A +ice c la "ai puin de trei Bilo"etri# A%ioanele "ici sau
elicopterele pot ateri+a cu uurin#
2 Asta'i o obser%aie bun# Nu "'a" &ndit la ea# 0cAuli!! se aplec iari
n !a ca s'i atra& atenia lui Peter dar acesta nu'l "ai pri%ea# Adic dac a"
a%ea ne%oie7 de ec(ipa"ent sau pro%i+ii a" putea s le obine" "ult "ai
repede dect pre%+use" eu# 0ulu"esc Peter#
2 A nu'i mulumi lui# Rut( %orbea i c(icotea ner%os# Nu'l lua n seam# >i
arunc rapid o pri%ire soului ei. 0cAuli!! ar !i dat orice s'i %ad oc(ii# Peter
%rea doar s se con%in& pe sine c se a!l la doi pai de crciu"#
2 Prostii# O con%ersaie stupid !etio8
2 Cred c s'a plictisit de noi Rut( +ise Ale/ cu un +"bet co"plice#
Probabil c %rea s %ad c(ipuri noi#
2 Ct %re"e nu e %orba i despre trupuri noi "ai treac'"ear& replic
Rut( ,ensen n&rondu'i caricatural %ocea#
Toi trei rser +&o"otos#
*ar 0cAuli!! tia c (a+ul lor era !orat# 1oii ,ensen i dduser sea"a
nspi"ntai de eroarea pe care o co"iseser#
212
Peter cuta !ee noi7 sau o !a nou# A cui%a despre care credea c era
ateptat de Ale/#
*espre cine o !i %orba3
Era oare posibil7 ca soii ,ensen s nu !ie ceea ce preau3
1e au+i un !luierat dinspre o crare ce strbtea tu!iurile din nord# C(arles
=(ite(all apru n lu"ini n uni!or"a de sa!ari curat i clcat contrastnd cu
(ainele u+ate ale lui 0arcus ;edriB cel "ai "are dintre cei doi !rai an&a$ai pe
post de clu+e n CocB Pit# 0arcus "er&ea la o distan respectuoas n spatele
lui =(ite(all cu c(ipul lui ne&ru i"penetrabil#
0cAuli!! se ridic de $os i le +ise soilor ,ansen#
2 E C(arle)# E/ist o co"unitate pe deal la ci%a Bilo"etri n %estul rului.
s'a dus s %ad dac poate an&a$a nite oa"eni#
Rut( i Peter pricepur i"ediat alu+ia "ai ales c i ei doreau s plece#
2 Pi noi "ai a%e" de sortat nite ec(ipa"ent spuse soul ridicndu'se
i"ediat n picioare#
2 1i&ur c da8 *'"i "na iubitule#
1oii ,ensen i !cur se"n de Dla re%edereE lui C(arles =(ite(all i se
ndreptar n &rab spre cortul lor#
0cAuli!! se ntlni cu =(ite(all n "i$locul poienii# 1a%antul ne&ru l e/pedie
pe 0arcus ;edriB instruindu'l s pre&teasc restul ec(ipei pentru a asi&ura
patrula de noapte# Ale/ l asculta !ascinat pe do"nu9 C(arle) %orbind cu clu+a#
1e e/pri"a cu uurin n dialectul din inutul deluros ? aproape indesci!rabil
pentru 0cAuli!! i i !olosea intens "inile i oc(ii &estica sa !iind per!ect
co"patibil cu li"ba$ul di!icil#
2 Te descurci !oarte bine spuse Ale/ dup ce clu+a se !cu ne%+ut#
2 Aa i trebuie# Pentru asta "'ai an&a$at# Iar eu sunt cel "ai bun#
2 Ista'i unul din lucrurile care'"i plac la du"neata C(arle)# Pri"eti
co"pli"entele cu "ult ele&an#
2 Nu "'ai an&a$at pentru ele&ana "ea# E un supli"ent pe care nu'l "erii#
=(ite(all i per"ise un +"bet %a&#
2 >i place s'"i spui DC(arle)E 0cAuli!!3 adu& el#
2 Ai ce%a "potri%3
2 Nu neaprat# -iindc nele&# E un "ecanis" de aprare. %oi a"ericanii
suntei plini de aa ce%a# DC(arle)E e un ni%elator idio"atic !olosit !a de
btinai "ai ales n anii \TN i \QN#
Vietcon&ul a de%enit DC(arle)E la !el i ca"bod&ienii i laoienii. c(iar i
poliitii de pe str+ile a"ericane# Te !ace s te si"i superior# E ciudat c ai ales
toc"ai nu"ele sta nu'i aa3
2 >nt"pltor e nu"ele dumitale#
2 *a si&ur dar cred c asta n'are nici o le&tur cu c(estiunea n discuie#
1a%antul ne&ru scrut deprtrile apoi se uit din nou la Ale/#
2 Nu"ele C(arles e de ori&ine &er"anic de !apt# >nelesul lui iniial era
213
Dcrescut co"pletE sau posibil ? aici prerile di!er ? Dde "ari di"ensiuniE# Nu i
se pare interesant !aptul c %oi a"ericanii luai toc"ai un ast!el de nu"e i
in%ersai se"ni!icaia3
0cAuli!! rsu!l cu +&o"ot i +ise plictisitC
2 Accept lecia acestei +ile i tot anticolonialis"ul ei subtil# Probabil c
pre!eri s'i spun C(arles ori =(ite(all sau poate D0arele Lider Ne&ruE#
2 Nicidecu"# DC(arle)E e per!ect# C(iar a"u+ant# La ur"a ur"ei e
pre!erabil lui Ru!us#
2 Asta ce dracu9 "ai nsea"n3
=(ite(all +"bi ? din nou abia sc(iat ? i cobor &lasul#
2 Pn acu" +ece secunde !ratele lui 0arcus ;edriB a stat n spatele
acoperiului nclinat din stn&a noastr# >ncerca s aud ce %orbi"# Acu" a
plecat#
Ale/ ntoarse capul# *incolo de acoperiul din pn+ de cort ridicat pentru a
prote$a de ploi ec(ipa"entul ,ustice ;edriB tra%ersa a&ale poiana ndreptndu'se
ctre ali doi oa"eni din ec(ipa de crui# ,ustice era "ai tnr dect !ratele su
0arcus de %reo trei+eci de ani i !oarte "usculos#
2 Eti si&ur3 C tr&ea cu urec(ea la ce %orbea" noi3
2 Cioplea o bucat de le"n de pal"ier# 1unt prea "ulte lucruri de !cut
pentru a'i pierde %re"ea cioplind statuete# La un "o"ent dat l'a" !i/at cu
pri%irea#
2 N'o s uit asta#
2 Aa s !aci# *ar s nu'i dai prea "are i"portan# Clu+ele sunt nite tipi
&ro+a%i atunci cnd conduc &rupuri de turiti. pri"esc baciuri &eneroase#
:nuiesc c nici unul dintre !rai nu e prea ncntat s ne !ie clu+# E/pediia
noastr are scopuri pro!esionale ? "ai ru tiini!ice# Ei nu au prea "ult de
cti&at# Aa c %or "ani!esta o anu"e ostilitate#
0cAuli!! %ru s %orbeasc apoi e+it# Era derutat#
2 0ie7 poate c'"i scap ce%a# Ce le&tur au toate astea cu spionarea
noastr3
=(ite(all clipi rar de parc i'ar !i dat rbdtor e/plicaii unui colar stupid ?
iar el si"ea e%ident c asta era situaia#
2 >n ca+ul inteli&enei pri"iti%e ostilitatea e precedat de obicei de o
curio+itate ce se "ani!est direct#
2 0ulu"esc doctore 1tran&elo%e# Ale/ nu'i ascunse iritarea# 1 ls" asta#
Ce'ai !cut la co"unitatea de pe deal3
2 A" tri"is un "esa&er n Oraul 0arunilor# A" solicitat o ntre%edere
con!idenial cu Colonelul 0arunilor# El o s asculte i o s !ie de acord#
2 Nu tia" c e aa de &reu de obinut o ntlnire# *ac'"i a"intesc bine
spusele lui :araB noi le o!eri" bani#
2 Nu solicit" o audien turistic 0cAuli!!# Nu ne trebuie obiecte de art
tribal sau "r&ele a!rocaraibiene ca s reali+" un cti& de doi dolari
214
$a"aicani# Noi a%e" o treab "ai serioas dect co"erul turistic# Vreau s'l
pre&tesc psi(olo&ic pe Colonel. s'l !ac s &ndeasc#
Ale/ tcu. =(ite(all a%ea probabil dreptate# *ac a!ir"aiile lui :araB 0oore
erau %alabile# >n ca+ul n care Colonelul 0arunilor repre+enta sin&ura le&tur cu
;alidonul deci+ia de a stabili contactul nu era uor de luat. ar !i !ost pre!erabil o
anu"e pre&tire psi(olo&ic# *ar nu att de insistent nct s'l pun pe !u& s'
l !ac s e%ite adoptarea unei (otrri#
2 Cu" te'ai &ndit s re+ol%i treaba asta3 ntreb 0cAuli!!#
2 L'a" an&a$at pe e!ul co"unitii pe post de curier# I'a" dat o sut de
dolari ceea ce ar ec(i%ala cu un s!ert de "ilion o!erit oricruia dintre noi# >n
"esa$ se solicit o ntlnire peste patru +ile la patru ore dup ce soarele dispare
dincolo de "uni7
2 1i"bolurile araHaB3 l ntrerupse Ale/#
2 E/act# Co"pletate cu preci+area c ntlnirea trebuie s aib loc n dreapta
se"ilunii Bro"anti unde presupun c se a!l reedina Colonelului# Colonelul
ur"ea+ s ne co"unice prin inter"ediul curierului nostru coordonatele e/acte
ale locului7 Nu uita !uncia de Colonel al triburilor 0aruni este str%ec(e. cel
care o ndeplinete acu" e un descendent i ca prinul oricrui re&at a !ost educat
n spiritul tradiiei# Vo" a!la destul de curnd dac ne consider ieii din co"un#
2 Cu"3
2 *ac locul de ntlnire pe care'l ale&e are le&tur cu ci!ra patru# E%ident#
2 E%ident7 O s "ai atept" nc %reo cte%a +ile#
2 Nu ne %o" li"ita nu"ai la asta 0cAuli!!# Vo" !i supra%e&(eai obser%ai
!oarte atent# Trebuie s a%e" "are &ri$ s nu apre" drept o a"eninare# E !oarte
i"portant s ne %ede" !oarte serios de treburile noastre#
2 0 bucur s aud asta# 1unte" pltii ca s !ace" o prospeciune &eolo&ic#
215
24
*e ndat ce ptrunser n re&iunea CocB Pit "e"brii ec(ipei i consacraser
toate e!orturile "uncii de prospectare# Oricare le'ar !i !ost te"erile personale sau
obiecti%ele ascunse erau nite pro!esioniti iar incredibilul laborator repre+entat
de CocB Pit le solicita priceperea de specialiti#
0ese portabile "icroscoape so!isticate &eoscoape "aini de &urit cu
platin pris"e pentru sedi"entare i !lacoane pentru probe toate acestea erau
transportate de ctre cercettori i crui prin $un&la &reu de parcurs i pe pa$iti#
Pro&ra"ul de patru ore de "unc pe teren era cel "ai adesea nerespectat. ni"eni
nu dorea s'i ntrerup e/peri"entele sau anali+ele pentru nite !leacuri cu" ar !i
ora "esei ori co"unicaiile de rutin# Respectarea unor precauii ele"entare !u
repede considerat o ade%rat pacoste# *ur "ai puin de o +i de lucru pn cnd
s ani(ile+e puterea "icilor staii de e"isie'recepie ener%ante prin "ur"urul lor
nentrerupt# -urios 0cAuli!! se %+u ne%oit s le rea"inteasc lui Peter ,ensen i
,a"es -er&uson c era obli&atoriu s lase desc(ise staiile !r s ia n sea"
discuiile oca+ionale din di%erse puncte#
>n pri"ele seri a%ur prile$ul s constate ct de inspirate !useser
cu"prturile !cute de C(arles =(ite(all de la ;arrod9s# Ec(ipa edea n $urul
!ocului pe scaune din pn+ &roas de parc %oia s'i re!ac !orele dup o +i de
%ntoare# *ar n loc s %orbeasc despre !eline coarne spori i psri ei
!oloseau alte cu%inte rostite cu un entu+ias" la !el de "areC zinc mangan i
au/it. limonit ipsos i fosfai7 )retacic eocen isturi i roci vulcanice.
tamarind9 eucalipt. guano solarid i acid. p*nze freatice pungi de gaze i
straturi de lav vezicular ? faguri de calcar#
Toat lu"ea con%enise c re&iunea CocB Pit era un teritoriu e/traordinar de
bo&at cu re+er%e abundente ale solului ap la discreie i depo+ite considerabile
de &a+e i "inereuri#
Aceasta repre+enta con%in&erea !er" a "e"brilor ec(ipei nainte de
nceperea celei de'a treia +ile de lucru# 0cAuli!! l asculta pe Peter ,ensen care
re+u"a !aptele cu o teribil claritate#
2 E de necre+ut c ni"eni nu s'a &ndit s %in aici ca s de+%olte re&iunea8
>ndr+nesc s spun c :rasilia ar !i o copie a ceea ce ar putea iei de aici8 Trei
s!erturi din ener&ia necesar %ieii se a!l n +ona asta ateptnd s !ie !olosit8
Re!erina la oraul construit n $un&la bra+ilian l !cu pe Ale/ s n&(it n
sec i s'l pri%easc atent pe &eolo&ul entu+iast de %rst "edie i !u"tor de
pip#
O s construim un ora7 Erau %orbele lui ,ulian =ar!ield#
*e necre+ut# >ns plau+ibil#
216
Nu trebuia s !ac un e!ort de i"a&inaie ca s nelea& planurile lui *unstone
Li"ited# Proiectul era lo&ic solicitnd doar un capital uria pentru a'l pune n
aplicare. bani de care *unstone dispunea din belu&# @i odat iniiat ntrea&a
insul ar !i !ost an&renat ntr'o de+%oltare !r precedent# Ar"ate de "uncitori
co"uniti ntre&i ? &raie unei singure surse#
@i n cele din ur" &u%ernul#
6in&ston nu putea nu treuia s rate+e aceast ans# Odat de"arat proiectul
? de ctre o singur surs ? bene!iciile ar !i uriae# Nu"ai a!lu/ul enor" de
lic(iditi ar !i su!icient pentru a corupe parla"entul# Cu !elii dintr'o plcint
&i&antic#
*in punct de %edere econo"ic i psi(olo&ic 6in&ston trebuia s de%in
dependent de *unstone Li"ited#
Att de co"plicat i totui in&enios de si"plu#
*e ndat ce %or cuceri 6in&stonul %or pune "na pe le&ile rii# Pentru a le
da !or"a pe care'o doresc# *unstone %a lua n stpnire o naiune7 Cu%intele lui
R C# ;a""ond#
Era aproape "ie+ul nopii. cruii strn&eau n &r"e+i crbunii aprini
supra%e&(eai de cele dou clu+e 0arcus i ,ustice ;edriB# Re%oluionarul
ne&ru LaHrence i $uca rolul de "e"bru al ec(ipei supus i a"abil dar
scrutnd n per"anen pdurea din $ur !r s se ndeprte+e niciodat prea "ult
de Alison :oot(#
1oii ,ensen i ,a"es -er&uson se duseser la corturile lor# 0cAuli!! 1a"
TucBer i Alison stteau n $urul "esei "ici de %oia$ lu"ina crbunilor aproape
stini licrindu'le pe c(ipuri n ti"p ce discutau#
2 ,ensen are dreptate Ale/ander +ise TucBer aprin+ndu'i un trabuc
subire# Cei a!lai n spatele acestei prospeciuni tiu e/act ce !ac# Eu nu sunt
e/pert dar descoperirea %reunui +c"nt sau o %a& alu+ie la el i'ar atra&e
i"ediat pe oa"enii de a!aceri#
2 E/ist o co"panie nu"it *unstone#
2 Ce'i asta3
2 Cei din spate7 co"pania se nu"ete *unstone. nu"ele e!ului e =ar!ield#
,ulian =ar!ield# Alison tie#
1a" lu trabucul ntre de&ete i se uit int la 0cAuli!!#
2 Ei te'au an&a$at#
A!ir"aia lui TucBer !usese rostit ncet cu o oarecare aspri"e#
2 El rspunse Ale/# =ar!ield#
2 Atunci sub%enia 1ocietii Re&ale7 "inisterul Institutul sunt acoperiri#
2 *a#
2 @i ai tiut de asta de la nceput#
2 @i eu i 1er%iciul :ritanic de In!or"aii# N'a" acionat doar ca un
in!or"ator 1a"# Ei "'au antrenat7 att ct au putut n decurs de dou
spt"ni#
217
2 Ai a%ut %reun "oti% special ca s pstre+i secretul Ale/ander3 Vocea lui
TucBer ? "ai ales cnd rostise nu"ele lui 0cAuli!! nu suna prea ncura$ator#
Cred c ar !i trebuit s'"i spui# 0ai ales dup ntlnirea aia de pe deal# A" lucrat
"preun "uli ani biete7 Nu nu cred c ai procedat corect#
2 A !ost e/tre" de corect 1a" spuse Alison cu un a"estec de !er"itate i
cldur n &las# Pentru binele tu# Vorbesc din e/perien# Cu ct tii "ai puin cu
att ai anse "ai "ari# Crede'" pe cu%nt#
2 *e ce'a !ace'o3 ntreb TucBer#
2 Pentru c eu a" trecut prin asta# @i de aceea " a!lu acu" aici#
2 1'au !olosit de ea "potri%a lui C(atellerault# *e asta nu'i putea" spune#
A lucrat pentru Interpol# O banc de date i'a scos la i%eal nu"ele. totul prea
per!ect lo&ic# Voia s plece din An&lia7
2 2reuia s plec dra&ul "eu7 nele&i 1a"3 :anca de date aparinea
Interpolului. toate ser%iciile de in!or"aii sunt nrudite ntre ele i te ro& s "
cre+i c oricine susine contrariul "inte cu neruinare# 0I K a solicitat nite
re!erine i iat'" aici# O "o"eal preioas o alt co"plicaie7 Nu !i
nerbdtor s a!li prea "ulte# Ale/ a%ea dreptate#
Tcerea ce ur" era ne!ireasc# TucBer trase din trabucul subire# >ntrebrile
nerostite pluteau n aer# Alison i rsucea u%iele de pr despletit nainte de
culcare# 0cAuli!! i turn puin H(isB)# >n cele din ur" 1a" TucBer %orbiC
2 Noroc c a" ncredere n tine Ale/ander#
2 @tiu# A" "i+at pe asta#
2 *ar de ceH continu cal" 1a"# *e ce dracu9 ai fcut-o3 Nu eti aa de
!l"nd# *e ce ai acceptat s lucre+i pentru el8
2 Pentru cine3 1au care3 *unstone ori 1er%iciul :ritanic de In!or"aii3
TucBer !cu o pau+ pri%indu'l pe Ale/ nainte de a rspunde#
2 Iisuse nu tiu# Cred c pentru a"ndoi biete# L'a" acceptat pe pri"ul
nainte s apar al doilea# Era un contract bun cel "ai bun care "i se o!erise
%reodat# >nainte de a nele&e n ce " b&" " si"ea" de$a i"plicat#
Nutrea" con%in&erea c nu pot s scap7 de nici unul din ei# >ntr'un anu"e sens
era %iaa "ea n $oc# Apoi au ur"at &aranii i pro"isiuni7 pe ur" alte &aranii
i alte pro"isiuni7 nainte c(iar de a'i da sea"a te tre+eti ntr'un !el de celul
ca de nc(isoare +btndu'te n spaiul str"t i+bindu'te de perei7
2 0suri i contra"suri 1a" l ntrerupse Alison# 1e pricep la aa ce%a#
2 Cine3 Care3
TucBer se aplec pe scaun pri%ind'o pe Alison cu oc(ii si "btrnii#
2 @i unii i alii rspunse (otrt !ata# A" %+ut ce i'a !cut C(atellerault
soului "eu# @tiu ce'a" pti"it eu de pe ur"a Interpolului#
Tcerea se aternu din nou ns "ai puin ncordat# @i tot 1a" TucBer !u cel
care o ntrerupse cu blndeeC
2 Trebuie s stabileti cine'i sunt du"anii Ale/ander# A" i"presia c n'ai
!cut asta7 sper din toat ini"a c pe cei pre+eni i consideri aliai#
218
2 A" ncercat din rsputeri# Nu sunt si&ur c'"i %oi "enine (otrrile#
1ituaia e co"plicat cel puin pentru "ine#
2 Atunci si"pli!ic'o biete# *up ce o s ter"ini treaba cine te %rea
spn+urat ct "ai curnd3
0cAuli!! se uit la Alison#
2 Pi a"ndoi# *unstone la propriu. 0I K i T la !i&urat# <nul " %rea
"ort cellalt dependent ? pentru %iitoare colaborri# <n nu"e ntr'o banc de
date# Asta'i !oarte si&ur#
2 *e acord +ise TucBer aprin+ndu'i din nou trabucul# Acu" s in%ers"
lucrurile# Pe cine poi tu s spn+uri cel "ai curnd3 Cu cele "ai "ari anse de
reuit3
Ale/ rse ncet iar Alison !cu la !el#
2 *oa"ne %oi g*ndii la !el re"arc !ata#
2 Ista nu'i un rspuns# Cine'i pri"ul3
2 Cred c *unstone# >n "o"entul de !a e "ai %ulnerabil# =ar!ield a co"is
o &reeal. crede c sunt cu adevrat !l"nd# >i nc(ipuie c "'a cu"prat
!iindc a" de%enit unul de'ai lor# *ac se prbuesc ei cad i eu#
2 -oarte bine spuse 1a" asu"ndu'i rolul unui a%ocat plin de elocin# A"
stabilit c ina"icul nu"rul unu e *unstone# Poi scpa de el printr'un si"plu
anta$C e/ist o a treia persoan care tie totul i nite docu"ente puse la pstrare
n birourile unui a%ocat# *e acord3
2 *a#
2 R"ne ina"icul nu"rul doiC o!ierii de in!or"aii ai 0a$estii 1ale# ;ai
s'i de!ini"# Cu ce te'au a&at3
2 Cu protecia# E de presupus c ne asi&ur protecia#
2 -r un succes notabil nu'i aa !iule3
2 -r un succes notabil ad"ise Ale/# *ar nc nu ne'a" ter"inat treaba#
2 O s a$un&e" i acolo. nu te &rbi# Cu ce i ai tu la "n3
0cAuli!! c+u pe &nduri#
2 Cu "etodele7 i le&turile lor# Care le de"asc operaiunile acoperite#
2 Ca i n ca+ul lui *unstone nu'i aa3
TucBer i concentra atenia asupra intei sale#
2 *in nou da#
2 1 ne ntoarce" puin la *unstone# Ce'i o!er ei3
2 :ani# -oarte "uli bani# Au ne%oie de prospeciunea asta#
2 Eti pre&tit s'i pier+i3
2 *a ce dracu98 *ar s'ar putea s nu se pun proble"a#
2 Asta'i irele%ant# :nuiesc c !ace parte din D&aranii i pro"isiuniE#
2 Aa este#
2 *ar nu e un !actor i"portant# Tu n'ai !urat de la (oi# Poi !i acu+at n %reun
!el c eti unul dintre ei3
2 Iisuse nu8 Poate c ei aa cred dar se nal#
219
2 :un8 *eci astea sunt rspunsurile tale# *e!iniiile tale# Eli"in capcanele i
o!ertele# Ale lor# :anii i protecia# Pier+i ce%a ? banii. !aci inutil altce%a ?
protecia# Trate+i de pe po+iii de !or cu propriile tale atuuri# 2u i"pui condiiile
pe care le doreti#
2 Ai o"is ce%a +ise ncet 0cAuli!!# Noi nu ne'a" ter"inat treaba. s'ar putea
s a%e" ne%oie de protecie# *ac o obine" n'o pute" respin&e# Ne'a" !ace de
rs# 1indro"ul Iran'Contra# Vier"i trndu'se inul peste altul#
1a" TucBer i puse trabucul n scru"iera de pe "as i se ntinse dup sticla
de H(isB)# 1e pre&tea s spun ce%a dar se opri %+ndu'l pe C(arles =(ite(all
care %enea pe o crare din $un&l ctre poian# Acesta se uit n$ur apoi se
ndrept n &rab spre LaHrence care continua s stea &(e"uit peste crbunii ce'i
ddeau c(ipului su ne&ru o nuan ar"ie# Cei doi brbai sc(i"bar cte%a
cu%inte# Apoi LaHrence se ridic n picioare ddu din cap i porni ctre crarea
din $un&l# =(ite(all l ur"ri cu pri%irea cte%a clipe pe ur" se ntoarse i se
uit la 0cAuli!! 1a" i Alison#
Tra%ers cu iueal poiana ndreptndu'se ctre ei#
2 Asta'i protecia ta Ale/ander +ise ncet 1a" n ti"p ce =(ite(all se
apropia# Ei doi# 1'ar putea s se dispreuiasc ntre ei dar sunt ani"ai de o ur
co"un care lucrea+ n !a%oarea ta# A noastr a tuturor !ir'ar s !ie7
:inecu%ntea+ "inunatele lor ca"u!la$e#
2 Curierul s'a ntors#
C(arles =(ite(all potri%i lu"ina lanternei din cortul su# 0cAuli!! sttea n
picioare n !aa uii de pn+ ? =(ite(all insistase ca Ale/ s %in cu el. nu %oia
s %orbeasc de !a cu Alison i 1a" TucBer#
2 Puteai s le spui asta i celorlali#
2 Asta ar !i nse"nat7 o (otrre co"un# Personal n'a subscrie la aa
ce%a#
2 *e ce nu3
2 Trebuie s !i" e/tre" de precaui# Cu ct %or ti "ai puin cu att "ai bine
pentru ei#
0cAuli!! scoase un pac(et de i&ri i se ndrept ctre sin&urul scaun a!lat n
"i$locul cortului# 1e ae+ tiind c do"nu9 C(arle) a%ea s r"n n picioare.
era prea a&itat dei ncerca ntr'un "od aproape co"ic s'i pstre+e cal"ul#
2 Ciudat# @i Alison a !olosit aceleai cu%inte cu puin ti"p n ur"# *in alt
cau+7 Ce "esa$ a %enit din Oraul 0arunilor3
2 A!ir"ati%8 Colonelul se %a ntlni cu noi# @i ceea ce "i se pare "ai
i"portant ? mult "ai i"portant ? e !aptul c rspunsul lui se ba+ea+ pe ci!ra
patru8 =(ite(all se apropie de scaun cu oc(ii plini de acea nelinite "esianic pe
care Ale/ o re"arcase la *ra/ ;ali# A !cut o contrapropunere pentru ntlnirea
noastr# *ac nu inter%ine altce%a el o consider acceptabil# Cere un r&a+ de
opt +ile# @i n loc ca ntlnirea s aib loc la patru ore dup apus el solicit
220
aceleai patru ore ns dup ora dou di"ineaa# Ora dou dimineaa8
Repre+entat &ra!ic e/act la dreapta apusului de soare# >i dai sea"a3 El nelege
0cAuli!!# >nele&e8 Pri"ul pas !cut de Piersall e con!ir"at8
2 0i'a" nc(ipuit c aa o s !ie rspunse Ale/ stn$enit netiind cu" s
do"oleasc a&itaia lui =(ite(all#
2 Pentru du"neata nu contea+ nu'i aa3 ,a"aicanul l !i/a pe 0cAuli!!
nencre+tor# <n sa%ant a !cut o descoperire e/traordinar# A ur"rit n ar(i%e
nite piste %a&i care'l duceau n ur" cu dou sute de ani# 0unca lui n'a !ost n
+adar. ar putea a%ea un uria i"pact tiini!ic# N'ar !i e/clus ca istoria ,a"aici s
!ie rescris7 Nu nelegi8
2 Vd c eti entu+ias"at i "i se pare nor"al# >ns acu" " preocup o
proble" "ai puin sa%ant# Nu'"i place r&a+ul sta#
=(ite(all pu!ni e/asperat# Ridic pri%irea spre ta%anul cortului respir adnc
i se liniti# C(ipul lui e/pri"a un &nd li"pedeC nu se putea discuta cu o"ul &reu
de cap din !aa lui# Vorbi cu o rese"nare plin de condescendenC
2 E un lucru bun# Indic un pro&res#
2 *e ce3
2 Nu i'a" spus dar pe ln& solicitarea unei ntlniri a" "ai adu&at i un
"esa$# Era un risc ns si"ea" ? unilateral ? c "erita s !ie asu"at# Putea &rbi
atin&erea obiecti%ului nostru# I'a" +is curierului s'i trans"it c cererea %enea
din partea7 noilor adepi ai lui AcGuaba#
0cAuli!! se ncord. se n!urie brusc pe =(ite(all dar a%u pre+ena de spirit
s'i stpneasc "nia# Oribila soart a pri"ei ec(ipe de prospectare tri"ise de
*unstone i re%eni n "inte#
2 Pentru un tip att de inteli&ent cred c a !ost o prostie do"nu9 C(arle)#
2 Nu o prostie# <n risc calculat# *ac ;alidonul (otrte s stabileasc
le&tura pe ba+a codului lui Piersall o s'o !ac doar dup ce %a cule&e "ai "ulte
date despre noi# Vor !i tri"ii oa"eni s obin in!or"aii. %or %edea c eu !ac
parte din ec(ip# :trnii ;alidonului %or a!la despre reputaia "ea studiile "ele
contribuiile "ele la istoria ,a"aici# Toate acestea %or aciona n !a%oarea
noastr#
Ale/ sri de pe scaun i %orbi cal" rutciosC
2 Ne"ernicule e&oist8 Ji'a trecut prin "inte c7 o alt reputaie de'a ta
risc s'i !ie ne!a%orabil3 C ai putea !i e/act "rul putred8
2 I"posibil8
2 ,a%r aro&ant8 N'o s pun n pericol %ieile oa"enilor din ec(ip !iindc ai
o prere e/a&erat de bun despre tine8 Eu a" ne%oie de protecie i o s'o obin8
A!ar se au+i a&itaie# Cei doi brbai se ntoarser brusc spre intrarea n cort#
Prelata se ddu la o parte i nuntru pi ncet re%oluionarul ne&ru LaHrence cu
"inile n !a le&ate cu s!oar# >n spatele lui se a!la un alt brbat# >n ntunericul
de a!ar prea s !ie clu+a 0arcus ;edriB# >n "n a%ea o ar" cu ea%a
ndreptat asupra pri+onierului#
221
:anditul %orbi cal"#
2 Nu % cutai ar"ele# Nu !acei +&o"ot# R"nei e/act unde % a!lai#
2 Cine eti3 ntreb 0cAuli!! surprins c %ocea lui ;edriB i pierduse tonul
e+itant &reoi pe care l au+ise aproape toat spt"n# Nu eti 0arcus8
2 Pentru "o"ent nu are i"portan#
2 %arveF0 opti Ale/# Aar%e) spunea asta8 4icea c e/ist alii7 nu tia cine#
Lucre+i pentru 1er%iciul :ritanic de In!or"aii3
2 Nu rspunse ncet c(iar politicos brbatul "asi%# *oi dintre cruii %otri
erau a&eni en&le+i# 1unt "ori# Iar obe+ul Aar%e) a a%ut un accident pe dru"ul
spre Port 0aria# @i el e "ort#
2 Atunci7
2 Nu du"neata pui ntrebrile do"nule 0cAuli!! ci eu# Voi o s'"i
spunei7 %oi noii adepi7 ce tii despre AcGuaba#
222
2.
*iscutar cte%a ceasuri iar 0cAuli!! nelese c deoca"dat el le sal%ase
%ieile# La un "o"ent dat 1a" TucBer i ntrerupsese dar sesi+ i"ediat
ru&"intea din oc(ii lui Ale/anderC 1a" treuia s'i lase sin&uri# TucBer plecase
dnd de neles c %a r"ne cu Alison# >l atepta pe Ale/ s %orbeasc cu ei
nainte de a pleca# 1a" nu re"arcase !rn&(iile de la "inile lui LaHrence a!lat
ntr'un col ntunecat iar 0cAuli!! rsu!lase uurat#
0arcus ;edriB nu era nu"ele clu+ei# 0arcus i ,ustice ;edriB !useser
nlocuiiC nu a%ea i"portan unde se a!lau acu" insistase acel "e"bru !r
nu"e al ;alidonului# Esenial era locul unde se a!lau docu"entele lui Piersall#
Pstrea+ totdeauna ce%a de ne&ociat7 n ca+uri e/tre"e# Cu%intele lui R C#
;a""ond#
*ocu"entele#
Trucul lui 0cAuli!!#
O"ul ;alidonului ntoarse pe toate !eele !iecare aspect al conclu+iilor lui
Piersall relatate de C(arles =(ite(all# 1a%antul ne&ru descrise istoria sectei
AcGuaba dar nu de+%lui nagarro se"ni!icaia ;alidonului# DClu+aE nici nu
aproba nici nu de+aproba. punea doar ntrebri# *e ase"enea prea un o"
recepti% i prudent#
*up ce i ddu sea"a c C(arles =(ite(all n'a%ea ce s'i "ai spun i
ordon acestuia s r"n n cortul su "preun cu LaHrence# Le era inter+is s
plece. dac ar ncerca ar !i "pucai# Cealalt Dclu+E sttea de pa+#
O"ul ;alidonului intui intransi&ena po+iiei lui 0cAuli!!# Ale/ nu i'ar !i
"rturisit ni"ic# Pus n !aa acestei situaii i porunci lui Ale/ sub a"eninarea
ar"ei s prseasc tabra n ti"p ce urcau pe crare spre pa$ite 0cAuli!!
ncepu s nelea& ct de precaut era ;alidonul ? att ct putea %edea el#
*e dou ori n ti"p ce strbteau !run+iul des brbatul nar"at i ordon s
se opreasc# *e !iecare dat ur" o serie de ipete &uturale ca de papa&al la care
pri"i un rspuns si"ilar# Ale/ au+i cu%intele rostite n oapt de brbatul nar"atC
2 Tabra e ncon$urat do"nule 0cAuli!!# 1unt si&ur c =(ite(all i TucBer
ca i cruii du"itale au a!lat lucrul sta# Psrile pe care le i"it" nu cnt
noaptea#
2 <nde ne duce"3
2 1 ne ntlni" cu cine%a# Cu superiorul "eu de !apt# 0er&i "ai departe te
ro&#
<rcar pre de nc dou+eci de "inute. $un&la ntins pn pe deal se
trans!or" deodat ntr'un teren desc(is un c"p ce prea s aparin altui
teritoriu i care !usese plasat ntr'o +on strin ncon$urat de pduri pline de
223
u"e+eal i "uni abrupi#
C"pia era scldat de lu"ina de un &alben "o(ort a lunii# Iar n "i$locul
punii se +reau doi oa"eni# Cnd se apropiar 0cAuli!! %+u c unul din ei se
a!la ca" la trei "etri napoia pri"ului cu spatele la ei# Cellalt sttea cu !aa spre
ei#
Acesta din ur" prea s !ie "brcat n +drene dar purta o tunic "ilitar
desc(eiat i ci+"e# Co"binaia i ddea o"ului n!iarea nen&ri$it de "e"bru
al unei !or"aiuni para"ilitare# >n talie a%ea o centur de care atrna tocul unui
pistol# :rbatul din spate ce pri%ea n direcie opus era "brcat ntr'un ca!tan
le&at la "i$loc cu o s!oar &roas#
Ca un clu&r#
2 Culcat doctore 0cAuli!! i ordon para"ilitarul ciudat de +drenros
prescurtnd cu%intele ca un o" obinuit s co"ande#
Ale/ se supuse# -olosirea titlului de DdoctorE i ddu de neles c lipsa de
!a"iliaritate i era "ai curnd proprie lui dect lor#
1ubordonatul care %enise cu el din tabr se apropie de presupusul clu&r#
Cei doi purtar o con%ersaie n oapt "er&nd ncet prin iarb# 1e deprtar la
peste o sut de "etri n lu"ina &alben a lunii#
Apoi se oprir#
2 >ntoarce'te doctore 0cAuli!!#
Ordinul era tios. ne&rul de deasupra lui inea "na pe tocul pistolului# Ale/
se rsuci ntorcndu'se cu !aa spre pdurea n pant din care ieise cu clu+a#
Ateptarea !u lun& i ncordat# Totui 0cAuli!! nelese c cea "ai
puternic ar" a lui ? poate sin&ura lui !or real ? o constituia a"estecul de
!er"itate i cal"#
>n realitate era speriat aa cu" i se "ai nt"plase cu "ult ti"p n ur"# >n
$un&la din Vietna". sin&ur orict de "uli soldai ar !i !ost n $urul lui# Ateptnd
s'i %ad "oartea cu oc(ii#
1paii ale !ricii#
2 E o po%este e/traordinar nu'i aa doctore 0cAuli!!3
Vocea1 (oamne0 )unotea acea voce1
>i n!ipse "inile n p"nt i ncepu s se ntoarc# Oelul &reu al unui pistol
l i+bi n t"pl. o durere cu"plit i strbtu !aa i pieptul# V+u scntei n !aa
oc(ilor n ti"p ce c(inul cretea n intensitate# Apoi durerea a"ori iar sn&ele i
se prelin&ea pe &t#
2 O s r"i n po+iia asta ct ti"p st" de %orb spuse %ocea !a"iliar#
+nde o mai auziseH
2 Te cunosc#
2 Nu " cunoti doctore 0cAuli!!#
2 Ji'a" "ai au+it %ocea7 unde%a7
2 >nsea"n c ai o "e"orie re"arcabil# 1'au nt"plat att de "ulte7 *ar
n'a" ti"p de pierdut# <nde sunt docu"entele lui Piersall3 Cred c nu "ai e
224
necesar s'i spun c %iaa du"itale i a "e"brilor ec(ipei du"itale depinde de
intrarea (rtiilor lui Piersall n posesia noastr#
2 *e unde tii c %'ar a$uta la ce%a3 *ac i'a spune c a" !cut copii dup
ele3
2 Ji'a rspunde c "ini# Cunoate" a"plasa"entul !iecrui copiator de la
"a&a+ine (oteluri i persoane !i+ice a!late de'a lun&ul r"ului# Inclusi% :ueno
oraele din Aol! i Oc(o Rios# N'ai !cut nici o copie#
2 Nu eti prea inteli&ent do"nule ;alidon7 Aa te c(ea" nu3
Nepri"ind nici un rspuns Ale/ continuC
2 Le'a" !oto&ra!iat#
2 Atunci !il"ele nu sunt de%elopate# Iar sin&urul "e"bru al ec(ipei du"itale
care are un aparat !oto&ra!ic e biatul -er&uson# El nu prea pre+int ncredere7
*ar asta n'are i"portan doctore 0cAuli!!# Cnd spune" docu"ente ne re!eri"
i la reproducerile !cute dup ele# *ac unul dintre ele ar aprea7 vreodat# ar
ur"a ca s %orbesc !r "ena$a"ente un "asacru al inocenilor# Ec(ipa du"itale
de prospeciuni !a"iliile lor copiii7 toi cei apropiai !iecruia dintre ei# <n
sacri!iciu inutil#
#n cazuri e/treme1 R C# ;a""ond#
2 Ar !i ulti"a aciune a ;alidonului nu'i aa3 0cAuli!! %orbi ncet dar tios
ui"it de cal"ul su# <n !el de7 eau geste !inal nainte de dispariie# *ac
pre!eri calea asta nu'"i pas nici ct ne&ru sub un&(ie#
2 5nceteaz9 ,cAuliff0
Jiptul ascuit se nl peste pa$ite ecoul su rsunnd pn peste $un&la din
$ur#
Cu%intele alea7 erau cu%inte pe care le "ai au+ise8
5nceteaz1 5nceteaz# nceteaz#
*ar unde3 Pentru nu"ele lui *u"ne+eu unde le "ai au+ise3
Andurile i +burau n trecut. i apreau i"a&ini neclare cu lu"ini colorate
orbitoare dar nu le putea locali+a#
<n brbat# <n ne&ru ? nalt suplu i "usculos7 un brbat e/ecutnd nite
ordine# <n brbat ce co"anda ns ordinele nu'i aparineau# Vocea care toc"ai
stri&ase o "ai au+ise cnd%a7 e/ecuta ordine# Era la !el de alar"at7 ca i
atunci#
Ce%a7
2 1puneai c o s st" de %orb# A"eninrile sunt con%ersaii unilaterale.
du"neata "er&i pe ocolite nu discui# Eu nu in partea ni"nui# Vreau ca7
superiorii du"itale s tie lucrul sta#
Ale/ i inu rsu!larea n tcerea care ur"# Rspunsul cal" %eni cu autoritate
"oderat7 i cu o slab dar e%ident ur" de tea"C
2 Nu e/ist superiori n ceea ce te pri%ete# Rbdarea "ea e li"itat# A" a%ut
nite +ile ncrcate# Ar trebui s nele&i c eti pe cale s'i pier+i %iaa#
O"ul cu pistolul se "ic uor. Ale/ putea s'l %ad cu coada oc(iului# @i
225
ceea ce obser% l con%inse c se ndrepta spre a!larea ade%rului# Capul o"ului
se ntorsese brusc spre silueta clu&rului. o"ul cu ar"a atrnndu'i la old l
pri%ea ntrebtor pe cel n%e"ntat n ras "ona(al#
2 *ac " uci+i pe "ine7 sau pe oricare "e"bru al ec(ipei ;alidonul %a !i
descoperit n cte%a ceasuri#
*in nou tcere# *in nou tonul de autoritate "surat. din nou tonul de
incon!undabil tea"C
2 @i cu" se %a a$un&e la aceast descoperire re"arcabil doctore 0cAuli!!3
Ale/ o!t adnc !r +&o"ot# >i strn&ea cu dreapta nc(eietura "inii stn&i.
i n!ipse de&etele n carne n ti"p ce rspunse#
2 >n ec(ipa"entul "eu se a!l un instru"ent de se"nali+are prin unde radio#
E un "odel standard i operea+ pe o !rec%en ce "piedic inter!erenele#
1e"nalul a$un&e pn la o distan de patru+eci de Bilo"etri# La !iecare
douspre+ece ore trans"it unul din cele dou coduri. un becule de pe cutia
"iniaturi+at con!ir" recepia i per"ite identi!icarea locului n care " a!lu#
Pri"ul cod trans"ite c totul e n re&ul !r proble"e# Al doilea nsea"n
altce%a# >i co"unic o"ului de la cellalt capt dou ordine preciseC s scoat
docu"entele din ar i s tri"it a$utoare# Absena trans"isiilor ec(i%alea+ cu al
doilea cod doar c e "ai &ra%# Alertea+ toate instituiile din 6in&ston inclusi%
1er%iciul :ritanic de In!or"aii# Vor ptrunde n re&iune. %or ncepe de la locul
ulti"ei tabere i %or rspndi trupe n toate direciile# Re&iunea CocB Pit %a !i
"pn+it de a%ioane i soldai7 Ar !i "ai bine s trans"it codul do"nule
;alidon# Iar cnd o s'o !ac n'o s tii pe care l e/pedie+ nu'i aa3
0cAuli!! tcu e/act trei secunde# Apoi +ise cal"C
2 @a('"at do"nule doctor#
Jiptul unui papa&al araBan&a strpunse tcerea# *e unde%a dinspre pdurile
u"ede se au+ea a&itaia unei tur"e de porci slbatici# O bri+ cald apleca uor
ierburile nalte ca nite lnci. &reierii erau pretutindeni# Toate acestea !ur
nre&istrate de si"urile lui Ale/# Au+i i respiraia tre"urtoare %enind dinspre
ntunericul din spatele lui# 1i"ea !uria crescnd incontrolabil#
2 Nu9 domnu60
O"ul cu pistol stri& i se npusti nainte# I"ediat 0cAuli!! si"i curentul de
aer i au+i !onetul esturii care preced i"pactul din spatele lui# Era prea tr+iu
s se ntoarc. se putea apra doar &(e"uindu'se lipindu'se de p"nt#
<n o" ncerca s'l opreasc pe clu&r. &reutatea celor dou trupuri ncletate
se prbui pe u"erii i pe spatele lui Ale/# :raele erau rsucite iar de&etele se
a&au spas"odic. oel &reu esturi "oi i carne !ierbinte l acoperir# 1e ntinse
n !a i n( pri"ele obiecte care'i c+ur n "n. le s"ulse cu toat puterea
i se rosto&oli nainte#
Clu&rul !cu un salt peste spatele su. Ale/ i ls u"erii n $os se ridic
ntr'un &enunc(i ca s aib "ai "ult !or i se arunc spre estura aspr a rasei
"ona(ale# >n ti"p ce'l intuia la p"nt pe clu&r se si"i brusc "pins n spate
226
cu ase"enea !or nct arcui spinarea de durere#
Cei doi oa"eni ai ;alidonului i ntindeau braele "ai s le rup. brbatul cu
pistolul i puse ea%a la t"pl n!i&ndu'i'o n carne#
2 A3unge do"nu9#
1ub el pe p"nt !aa lu"inat de lun sc(i"onosit de !urie era a
clu&rului#
0cAuli!! nelese i"ediat se"ni!icaia nucitoarelor i"a&ini cu lu"ini
orbitoare colorate pe care le asociase n "inte cu cu%intele alar"ate nceteaz
nceteaz#
>l %+use ulti"a dat pe acest Dclu&rE al ;alidonului n cartierul londone+
1o(o# >n ti"pul nebuniei psi(edelice de la D:u!nia 1!ntului A(eor&(eE# O"ul n
ras "ona(al ce +cea pe p"nt !usese "brcat atunci ntr'un costu" ne&ru i
se n%rtea pe rin&ul de dans a&lo"erat# Jipase la 0cAuli!! nceteaz7
nceteaz8 >i trsese lui Ale/ un pu"n nucitor n abdo"en. dispruse n "uli"e
apoi reapruse ntr'o "ain o!icial pe strad ln& un tele!on public#
Acest Dclu&rE al ;alidonului era un a&ent al 1er%iciului :ritanic de
In!or"aii#
2 1puneai c te c(ea" Talion# 0cAuli!! !cea e!orturi s %orbeasc c(inuit
de durere ntrerupndu'se din lips de aer# >n "ain n noaptea aia spuneai c
te c(ea" Talion# @i7 cnd i'a" cerut e/plicaii ai +is c7 %oiai s " teste+i#
Clu&rul se rosto&oli i ncepu s se ridice ncet# Le !cu se"n celorlali doi
s slbeasc strnsoarea i le %orbiC
2 Nu l'a !i ucis# @tiai asta#
2 Erai n!uriat do"nu9 spuse brbatul care'l luase pe Ale/ din tabr#
2 Iart'ne adu& cel ce stri&ase i se aruncase spre clu&r# Era necesar#
DClu&rulE i des!cu sutana i trase cu putere de !unia &roas din $urul taliei#
Pri%i n $os spre 0cAuli!!#
2 Ai o "e"orie re"arcabil doctore# 1per din toat ini"a ca i "intea s'i
"ear& la !el de bine#
2 Asta nsea"n c pute" discuta3
2 *a#
2 0 dor braele !oarte tare# Vrei s le spui subordonailor du"itale s'"i dea
dru"ul3
DClu&rulE ddu iari din cap i i "ic "na n se"n de aprobare# :raele
lui Ale/ !ur eliberate iar el le scutur#
2 1ubordonaii "ei cu" le spui sunt "ai stpnii dect "ine# Ar trebui s le
!ii recunosctor#
O"ul cu pistol la centur protest cu o %oce respectuoasC
2 Nu'i c(iar aa do"nu9# Cnd ai dor"it ulti"a oar3
2 Asta nu contea+# Trebuia s !iu "ai cal"7 Prietenul "eu se re!er la
cte%a spt"ni !oarte a&itate# Nu nu"ai c a" !ost ne%oit s plec din An&lia
e%itnd autoritile 0aiestii 1ale dar a trebuit s dau i de ur"a unui cole& care
227
dispruse ntr'un :entle) la o intersecie din 1o(o# <n locuitor al Indiilor de Vest
are o "ie de ascun+iuri n Londra#
Ale/ i a"intea bine#
2 :entle)'ul la a ncercat s " calce# @o!erul %oia s " o"oare# Nu"ai c
altcine%a a !ost ucis7 din cau+a unui bec cu neon#
DClu&rulE l pri%i cu atenie pe 0cAuli!!# @i el prea s'i a"inteasc bine
acea sear#
2 A !ost o tra&edie pro%ocat de un concurs ne!ericit de "pre$urri# Noi
credea" c ni se ntinsese o capcan a crei surs a" neles'o n ulti"ul
"o"ent#
2 Trei %iei au !ost cur"ate n noaptea aia# *ou cu cianur7
2 1unte" de%otai cau+ei l ntrerupse o"ul ;alidonului care i pri%i
cole&ii i le %orbi blnd# Lsai'ne sin&uri % ro&#
>n c(ip de a%ertis"ent cei doi brbai i scoaser ar"ele de la centur i l
ridicar pe Ale/ n picioare# Apoi se retraser aa cu" li se ordonase# 0cAuli!! i
ur"ri cu pri%irea# O perec(e de +drenroi cu tunici ne%erosi"ile i pistoale la
centur#
2 Nu nu"ai c !ac ce le spui dar te i prote$ea+ de propriile du"itale
i+bucniri de "nie#
@i Dclu&rulE se uita la subordonaii ce se retr&eau#
2 Cnd ne a!l" n perioada de ucenicie sunte" cu toii supui unor serii de
teste# >n !uncie de re+ultate !iecare ur"ea+ un anu"e tip de instruire i pri"ete
responsabiliti pentru %iitor# 0 &ndesc deseori c n !elul sta se co"it erori
&ra%e#
:rbatul trase de sutan i se ntoarse ctre 0cAuli!!#
2 Acu" trebuie s discut" ntre noi nu'i aa3 *up cu" cred c ai &(icit
a" lucrat te"porar pentru 0I K#
2 <n Din!iltratE e cu%ntul care "i %ine n "inte#
2 <nul de "are succes doctore# >nsui ;a""ond "'a reco"andat de dou
ori pentru a !i pre"iat# A" !ost unul dintre cei "ai buni specialiti n Indiile de
Vest# Nu prea a%eau c(e! s se dispense+e de "ine# *u"neata i cei care te
"ane%rau ai i"pus aceast necesitate#
2 Cu" aa3
2 Prospeciunea du"itale cuprindea prea "ulte co"ponente periculoase#
Cte%a dintre ele puteau !i ad"ise dar cnd a" a!lat c cel "ai apropiat
colaborator al du"itale din ec(ip ? do"nul TucBer ? prea s !ie un prieten al lui
=alter Piersall a" neles c trebuie s % supra%e&(e" cu "a/i" atenie7
E%ident a" a$uns prea tr+iu#
2 Care au !ost celelalte co"ponente3
DClu&rulE e+it# >i atinse !runtea unde a%ea un cucui pro%ocat de c+tura
n iarb#
2 Ai o i&ar3 Ve"ntul sta !oarte con!ortabil are un de+a%anta$C nu e
228
pre%+ut cu bu+unare#
2 *e ce'l pori3
2 E un si"bol al autoritii ni"ic "ai "ult#
0cAuli!! %r "na n bu+unar scoase un pac(et de i&ri i'i ntinse una
o"ului ;alidonului# >n ti"p ce i'o aprindea %+u cearcnele ne&re de sub oc(ii
u"!lai de epui+are#
2 Care erau acele co"ponente periculoase3
2 ;aide doctore le cunoti la !el de bine ca i "ine#
2 Poate c nu. l"urete'"# 1au i asta i se pare periculos3
2 Nu acu"# Nu n acest "o"ent# 8ealitatea e pri"e$dia# *ocu"entele lui
Piersall sunt realitatea7 Co"ponentele n'au i"portan#
2 Atunci spune'"i#
DClu&rulE trase adnc din i&ar apoi su!l !u"ul n bri+a blnd ce btea n
lu"ina de un &alben "o(ort#
2 -e"eia pe care o cunoti# 1unt "uli care se te" de ea pe continent# Printre
ei cine%a a!lat n conducerea co"paniei *unstone7 "arc(i+ul de C(atellerault#
<nde se a!l ea acolo e i un bra al ser%iciilor de in!or"aii# :iatul -er&uson e
prins n reeaua intereselor lui Cra!t. de !apt ei se te" de el# 1au se te"eau# @i pe
bun dreptate# El n'a neles niciodat potenialul econo"ic de+astruos al
descoperirii !ibrelor naturale#
2 Cred c a neles l ntrerupse Ale/# 1per s !ac bani cu Cra!t#
O"ul ;alidonul ui rse ncet#
2 N'or s per"it asta niciodat# *ar el e o co"ponent# <nde se situea+
Cra!t3 -ace parte din *unstone3 Tot ce se nt"pl n ,a"aica are o le&tur cu
a!acerile "urdare ale lui Cra!t7 *espre 1a"uel TucBer i'a" %orbitC "'a"
re!erit la asocierea lui cu =alter Piersall de%enit brusc periculos# Cror ordine li
s'a supus3 1e a!l pe insul adus de %ec(iul lui prieten 0cAuli!!3 1au de noul lui
prieten Piersall3 1au e o coinciden3
2 E o coinciden spuse Ale/# Ar trebui s'l cunoti pe 1a" ca s nele&i
asta#
2 *ar noi nu'l cunoate"# @ti" doar c unul din pri"ele lui apeluri tele!onice
a !ost adresat unui o" care ne deran$a teribil# Care se pli"ba prin 6in&ston a%nd
n "inte secrete %ec(i de dou sute de ani7 i unde%a pe (rtie# DClu&rulE se
uit la 0cAuli!! ? de !apt l !i/ cu pri%irea# >n lu"ina lunii oc(ii lui e/pri"au
ru&"intea de a nele&e adresat lui Ale/# Apoi pri%i n +are i continuC Pe
ur" "ai e i C(arles =(ite(all# O co"ponent foarte# foarte periculoas i
i"pre%i+ibil# Cred c'i cunoti trecutul. ;a""ond i'l tia cu si&uran#
=(ite(all si"te c a sosit %re"ea lui pe aceast insul# Are "isticis"ul unui
!anatic# Ce+arul ne&ru intrnd clare n Victoria ParB pe calul tuciuriu al lui
Po"pei# Are adepi n toat ,a"aica# *ac e/ist %reun o" capabil s de"ate
trustul *unstone intenionat sau alt!el ? acela ar putea !i =(ite(all "preun cu
!ascitii lui#
229
2 ;a""ond nu tia asta protest 0cAuli!!# A a!ir"at li"pede c %oi7
;alidonul7 ai !i sin&urii care'l pot opri pe *unstone#
2 ;a""ond e un pro!esionist# Creea+ (aos intern tiind c poate obine
!oloase de pe ur"a panicii# Te'ar surprinde s a!li c ;a""ond se a!l acu" n
6in&ston3
Ale/ se &ndi cte%a clipe#
2 Nu7 doar " surprinde c nu "i'a spus i "ie#
2 E/ist o e/plicaie# Nu %rea s apele+i la el# A %enit ncoace dup ce a au+it
c i C(atellerault e n 1a%anna'la'0ar# Cred c tiai asta#
2 &l tie !iindc eu i'a" spus lui =est"ore Talion#
2 @i "ai sunt soii ,ensen# -er"ectorul de%otatul cuplu# Att de desc(ii
att de si"patici7 care i tri"it %orb lui ,ulian =ar!ield despre !iecare "icare
pe care o !aci i despre toate persoanele pe care le ntlneti. care "ituiesc
$a"aicani pentru a te spiona7 1oii ,ensen au !cut o i"ens &reeal cnd%a cu
"uli ani n ur"# *unstone Li"ited a inter%enit i i'a recrutat n sc(i"b a !ost
tears cu buretele acea &reeal#
0cAuli!! ridic oc(ii spre cerul senin al nopii# <n sin&ur nor prelun& era
purtat de %nt dinspre un "unte ndeprtat ctre luna &alben# 1e ntreb dac
a%ea s se destra"e nainte de a a$un&e la satelitul strlucitor sau o s'l acopere pe
dedesubt7 s'l nne&ure+e#
Aa cu" i el era ntunecat#
2 *eci astea sunt co"ponentele +ise Ale/ ntr'o doar# 1e pare c ;alidonul
tie "ai "ulte dect oricine# Iar eu nu prea nele& ce nsea"n asta#
2 Asta nsea"n doctore c noi sunte" responsabilii tcui ai insulei
noastre#
2 Nu'"i a"intesc s !i a%ut loc ale&eri8 Cine %'a dat nsrcinarea asta3
2 Ca s cite+ un scriitor a"erican Dasta !ace parte din teritoriuE# E
"otenirea noastr# Totui nu ne a"estec" n acti%itatea politic# O ls" n
sea"a celor ndrituii s'o !ac# >ns ne strduim s "enine" corupia la un ni%el
"ini"#
DClu&rulE ter"in de !u"at i&ara i o stri%i sub talpa sandalei#
2 1untei uci&ai +ise si"plu 0cAuli!!# @tiu asta# Cred c e cea "ai urt
!or" de corupie a o"ului#
2 Te re!eri la prospeciunea anterioar a lui *unstone3
2 *a#
2 Nu cunoti "pre$urrile# @i n'o s i le descriu eu# A" %enit aici doar ca s
te con%in& s'"i dai docu"entele lui Piersall#
2 N'o s !ac asta#
2 (e ceH
Vocea o"ului ;alidonului era din nou "nioas ca "ai nainte# *easupra
cearcnelor %ineii oc(ii si ne&ri l strpun&eau pe 0cAuli!!#
2 (omnu63 se au+i ntrebarea stri&at de pe c"p#
230
DClu&rulE !cu se"n cu "na c nu are proble"e#
2 Nu e treaba du"itale 0cAuli!!# >nele&e lucrul sta i pleac# *'"i
docu"entele i ia'i ec(ipa de pe insul pn nu e prea tr+iu#
2 *ac ar !i !ost att de si"plu n'a !i stat o clip pe &nduri# Nu vreau s
" lupt cu %oi !ir'ar s !ie# Nu " atra&e deloc ideea7 Pe de alt parte nici nu'
"i con%ine s !iu %nat pe tot &lobul de oa"enii lui ,ulian =ar!ield# Nu poi
nele&e asta8
DClu&rulE r"ase ne"icat# Pri%irea lui se "bln+i. l !i/a pe Ale/ander cu
&ura ntredesc(is# Vorbi ncet de'abia au+itC
2 I'a" a%erti+at c s'ar putea s a$un&e" la asta# *'"i nagarro doctore#
Care e se"ni!icaia ;alidonului3
0cAuli!! se con!or"#
231
2*
1e ntoarser la tabra de pe "alul rului 0cAuli!! i clu+a care luase
nu"ele i !uncia lui 0arcus ;edriB ? acu" nu se "ai ddea drept altcine%a# >n
apropierea corturilor se %edeau ne&ri n (aine +drenroase n lu"ina di"ineii ce
scnteia prin !run+iul des re!lectndu'se ici'colo pe e%ile ar"elor#
Tabra de prospeciune era ncon$urat iar locuitorii ei ? pri+onieri ai
;alidonului#
La o sut de "etri de poian clu+a ? "er&nd acu" n !aa lui Ale/ pe
crarea n&ust din $un&l cu pistolul n tocul de la centur ? se opri i c(e" o
patrul a ;alidonului# Pocni de cte%a ori din de&ete pn cnd un ne&ru solid
apru dintre copaci#
Cei doi sc(i"bar cte%a cu%inte n oapt apoi santinela se ntoarse la postul
su din pdurea tropical# Clu+a se apropie de 0cAuli!!#
2 Totul e n re&ul# A a%ut loc o ncierare cu C(arles =(ite(all dar era de
ateptat# L'a rnit &ra% pe pa+nic ns ceilali se a!lau n apropiere# Acu" e le&at
n cortul lui#
2 *ar doa"na :oot(3
2 -e"eia3 E cu 1a"uel TucBer# A ador"it acu" o $u"tate de or7 TucBer
sta n'a dor"it deloc# 1t pe un scaun n !aa cortului cu o puc n "n# Ceilali
sunt linitii# Or s se scoale curnd#
2 1pune'"i +ise Ale/ n ti"p ce clu+a sttea n !aa lui ce'a !ost cu
si"bolurile araHaB3 Cu Colonelul 0arunilor &rupurile de cte patru cele opt
+ile3
2 Ai uitat doctore# Eu l'a" condus pe do"nu9 =(ite(all la curier# Colonelul
0arunilor n'a pri"it "esa$ul# Noi %'a" tri"is rspunsul#
Clu+a surse# Apoi se ntoarse !cndu'i se"n lui Ale/ s'l ur"e+e n
poian#
1ub oc(ii clu+ei 0cAuli!! atept ca lu"ina alb de pe capacul "icului
dispo+iti% s a$un& la intensitate "a/i"# Apoi aps pe butonul de trans"itere a
se"nalului acoperind instru"entul cu "na stn&# N'a%ea rost s se ascund. n'
ar !i solicitat a$utor# N'o s !oloseasc !rec%ena pentru situaii de ur&en# I se
spusese clar c la pri"ul se"n al apariiei unor !ore ostile !iecare "e"bru al
ec(ipei n !runte cu Alison i do"nul TucBer ar !i !ost "pucat n cap#
Restul nele&erii era la !el de li"pede# La !iecare douspre+ece ore 1a"
TucBer ur"a s trans"it n continuare se"nale# Ale/ander trebuia s se ntoarc
cu clu+a pe c"p#
*e acolo "preun cu Dclu&rulE ur"a s !ie dus la co"unitatea ascuns a
232
;alidonului# Pn la ntoarcerea sa ec(ipa a%ea statut de ostatic colecti%#
Alison 1a" C(arles =(ite(all i LaHrence erau sin&urii crora trebuia s li
se spun ade%rul# Celorlali nu# 1oii ,ensen ,a"es -er&uson i cruii ur"au
s pri"easc alt e/plicaie una birocratic plau+ibil pentru conductorul unei
prospeciuniC n ti"pul nopii un "esa$ radio !usese retrans"is de la -al"out(.
0inisterul de Interne solicita pre+ena lui 0cAuli!! la Oc(o Rios. e/istau nite
proble"e la Institut# Repre+entau &enul de neca+uri cu care se con!runtau
ntotdeauna e!ii e/pediiilor# Acti%itatea de teren era !rec%ent ntrerupt din
cau+a co"plicaiilor de ordin ad"inistrati%#
Cnd Dclu&rulE ddu de neles c durata absenei nu %a !i "ai "ic de trei
+ile Ale/ %ru s tie de ce era necesar o perioad att de lun&#
2 Nu pot s'i rspund 0cAuli!!#
2 Atunci de ce'a !i de acord3
2 E %orba doar de ti"p# @i pe ur" sunte" n po+iie de a('"at7 do"nule
doctor# Noi ne te"e" s nu !i" deconspirai poate "ai "ult dect % !acei %oi
proble"e pentru %ieile %oastre#
2 N'o s ad"it asta#
2 Nu ne cunoti# Acord'i un r&a+ ca s a!li# N'o s !ii de+a"&it#
2 *eci i s'a spus c e %orba despre trei +ile3
2 *a#
2 Asta nsea"n c oricine i'a spus acest lucru se atepta s " duci acolo#
2 Era aproape o certitudine#
Ale/ander c+u de acord cu inter%alul de trei +ile#
LaHrence !riciona spatele &ol al lui C(arles =(ite(all cu o ali!ie cu
penicilin# Rosturile de la !rn&(ie erau adnci. o"ul care'l le&ase pe do"nul
C(arle) o !cuse cu "are n%erunare# Cei doi !useser de+le&ai dup ce
0cAuli!! %orbise cu ei# Ale/ander le spusese clar c nu le "ai per"itea s se
a"estece#
2 Aro&ana du"itale depete puterea "ea de nele&ere 0cAuli!!8 +ise
C(arles =(ite(all icnind de durere atunci cnd LaHrence atinse o ran#
2 Accept reproul# Te pricepi !oarte bine la asta#
2 *u"neata nu eti pregtit s trate+i cu oa"enii tia# Eu "i'a" petrecut
%iaa toat viaa ndeprtnd pra!ul de pe istoria ,a"aici i a Caraibelor8
2 Nu toat %iaa C(arle) rspunse Ale/ cal" dar incisi%# Ji'a" spus i a+i'
noapte# 0ai e/ist "ica proble" a acti%itii du"itale e/trapro!esionale#
DCe+arul ne&ru intrnd clare n Victoria ParB pe calul tuciuriu al lui Po"peiE#
2 Cu"3
2 Nu sunt cu%intele "ele C(arle)#
:rusc LaHrence i aps pu"nul pe o ran adnc de pe u"rul lui
=(ite(all# 1a%antul ddu capul pe spate de durere# Cealalt "n a
re%oluionarului era aproape de &tul lui# Ni"eni nu se "ic. LaHrence %orbiC
233
2 Nu clreti nici un cal tuciuriu do"nu9# 0er&i ca toat lu"ea#
C(arles =(ite(all pri%i peste u"r u"bra "inii "ari pre&tite de atac#
2 -aci pe nebunul s tii# Cre+i c %reo entitate politic a%nd o structur a
puterii ba+at pe bo&ie o s % tolere+e pe voii Nici "car o clip acal
e&alitarist8 O s !ii stri%ii#
2 Vrei s ne stri%eti pe noi do"nu93
2 Vreau doar ce e "ai bine pentru ,a"aica# Ener&ia !iecruia %a !i !olosit n
acest scop#
2 Eti de un opti"is" incori&ibil inter%eni Ale/ ndreptndu'se ctre cei
doi#
LaHrence ridic pri%irea spre 0cAuli!! cu un aer supus ntinse "na dup
tubul de un&uent#
2 Pune'i c"aa do"nu9# Ji'a" dat cu ali!ie peste tot +ise el nurubnd
capacul tubului#
2 Plec peste cte%a "inute +ise 0cAuli!! proptit n !aa lui =(ite(all# 1a" o
s preia conducerea. o s !acei ce spune el# Pe ct posibil acti%itatea trebuie s
continue nor"al# Oa"enii ;alidonului %or sta ascuni7 cel puin !a de soii
,ensen i ,a"es -er&uson#
2 Cu" aa3 ntreb LaHrence#
2 N'o s !ie &reu rspunse Ale/# Peter !orea+ pun&ile de &a+ la doi Bilo"etri
i $u"tate spre sud'%est# Rut( lucrea+ la est ntr'o carier de piatr. clu+a
care i +ice ,ustice o s !ie cu ea# -er&uson se duce dincolo de ru s studie+e
nite !eri&i ntr'o pdurice# -iecare lucrea+ separat !iecare %a !i supra%e&(eat#
2 @i eu3 =(ite(all i nc(eie c"aa scu"p din bu"bac de parc s'ar !i
"brcat pentru un concert la Co%ent Aarden# Cu "ine ce ai de &nd3
2 *u"neata o s r"i n poian do"nu9 C(arle)# 1pre binele du"itale te'
a s!tui s n'o prseti# Nu'"i asu" nici o rspundere dac pleci#
2 Cre+i c acu" ai %reun cu%nt de spus n orice proble" 0cAuli!!3
2 *a aa cred# Ei sunt la !el de speriai de "ine pe ct sunt eu de ei# Nu
ncercai s stricai ec(ilibrul nici unul din %oi# A" n&ropat un o" n AlasBa cu
"ai "uli ani n ur"# 1a" o s % po%esteasc cunosc ru&ciunile care se spun
n ast!el de oca+ii#
Alison sttea pe "alul rului pri%ind spre ap# Cldura soarelui "atinal i
tre+ea pe so"noroii pdurii# 4&o"otele erau cele obinuite ale luptei pentru
(ran di!ereniate n !uncie de tipurile de %ieti# Lianele %er+i ce atrnau din
pal"ierii nali strluceau de u"e+eala care se ridica din p"nt. !eri&i lic(eni i
%ar+ slbatic "r&ineau apele do"oale ale a!luentului rului 0art(a :rae# Apa
era li"pede albastr'%er+uie#
2 A" !ost la cortul tu spuse 0cAuli!! urcnd spre ea# 1a" "i'a spus c
eti aici#
Ea se ntoarse i'i +"bi#
234
2 N'a" !ost neasculttoare dra&ul "eu# N'o s !u& nicieri#
2 Nici n'ai unde# N'o s ai proble"e7 Clu+a " ateapt#
Alison !cu doi pai i %eni n !aa lui# Vorbi ncet aproape n oaptC
2 Vreau s'i spun ce%a Ale/ander T# 0cAuli!!# @i n'o s !iu dra"atic
lacri"o&en sau teatral !iindc astea sunt subter!u&ii de care ne pute" dispensa
a"ndoi# Cu ase spt"ni n ur" " pre&tea" de !u&# >"i ddea" toat
silina s " con%in& c !u&ind scp" ? ceea ce n subcontient nele&ea" c
era absurd# Ei te pot &si# Oriunde# Co"puterele bncile de date oribilele
co"plicatele instru"ente de detecie pe care le au n beciurile i ca"erele lor
secrete sunt acu" !oarte reale# -oarte "inuioase# @i nu e/ist %ia sub p"nt
sau n locuri !oarte ndeprtate despre care s nu tie ce%a# Nu " atept s
nele&i asta i ntr'un !el acesta este i "oti%ul pentru care ceea ce !aci e bine7
DAtac'i pe ceilali nainte s te atace ei#E Aa spuneai# Cred c este un "od
teribil de a &ndi# *ar este sin&ura cale prin care pute" a%ea %iaa noastr#
0cAuli!! i atinse !aa cu de&etele# Oc(ii ei erau "ai albatri ca niciodat#
2 Asta sun pri"e$dios de ase"ntor cu o o!ert#
2 Ne%oile "ele sunt si"ple ter"enii nu sunt co"plicai#
@i cu" spuneai cnd%a sunt un pro!esionist al naibii de bun#
2 0cAuli!! i :oot(# Prospectori# :irouriC Londra i NeH ForB# Ar arta bine
pe un antet#
2 N'ai %rea s te &ndeti la D:oot( i 0cAuli!!]3 Adic n ordine
al!abetic7
2 Nu n'a %rea o ntrerupse el cu blndee i i petrecu braul pe dup talia
ei#
2 >ntotdeauna spun oa"enii t"penii cnd le e !ric3 ntreb ea cu !aa la
pieptul lui#
2 Aa cred rspunse Ale/#
Peter ,ensen %r adnc "na n rania plin i b$bi printre articolele de
"brc"inte# 1acul din pn+ era burduit# ,ensen se n!ior cnd scoase dintre
ru!e obiectul cutrii sale#
Era Lu&erul n%elit n plastic cu a"orti+orul detaat le&at de ea%a pistolului#
1oia lui sttea ln& intrarea n cort cu prelata ridicat doar att ct s %ad
a!ar# Peter de+%eli a"bele co"ponente ale ar"ei i puse a"orti+orul n
bu+unarul tunicii# Aps piedica ar"ei scoase ncrctorul i %r "na n cellalt
bu+unar dup o cutie de cartue# >ncrc "eticulos "a&a+ia pistolului pn cnd
resortul se ntinse co"plet cu &lonul de deasupra pre&tit pentru ncrcare#
Introduse ncrctorul apoi l nc(ise etan#
Rut( au+i declicul "etalic i se ntoarse#
2 C(iar trebuie s !aci asta3
2 *a# ,ulian a spus'o !oarte clar# 0cAuli!! a !ost selectat de "ine iar acordul
lui a pecetluit aceast ale&ere# 0cAuli!! a luat le&tura# Cu cine3 Cu ce3 Trebuie
235
s a!lu7 Peter i desc(ise (aina i %r Lu&erul ntr'un toc din piele cusut pe
cptueal# Apoi i nc(eie tunica i i ndrept inuta# Vreo u"!ltur !etio3 1e
%ede3
2 Nu#
2 :ine# Nu prea arat ca uni!or"a lui =(ite(all dar a +ice c e "ai
con!ortabil#
2 O s !ii atent3 ,un&la e att de n!ricotoare#
2 Toat e/cursia asta n care "'ai trt a%ea un scop# Abia acu" nele&
dra&a "ea#
Peter +"bi i se aplec asupra raniei ndesndu'i coninutul i %rnd
curelele n catara"e# -i/ acele "ai trase o dat de curele i lo%i cu pal"a
u"!lturile sacului# Ridic apoi sacul pn la u"r i'l ls s cad la p"nt#
2 Aa8 1unt pre&tit pentru dou spt"ni dac %a !i ne%oie#
2 Eu cu" o s a!lu3
2 *up ce o s %e+i c nu " ntorc cu cruul "eu# *ac treaba "er&e
bine s'ar putea s !ie prea eapn ca s se "ai ntoarc#
Peter %+u tre"urul bu+elor soiei lui i !rica teribil din oc(ii ei# >i !cu se"n
s se apropie iar ea i se arunc n brae#
2 O *oa"ne -eter7
2 Te ro& Rut(# t# Nu trebuie +ise el "n&indu'i prul# ,ulian a nse"nat
totul pentru noi# A"ndoi ti" asta# @i ,ulian crede c o s !i" !oarte !ericii n
Peale Court# 4icea c *unstone o s aib ne%oie de "uli oa"eni n ,a"aica# *e
ce n'a" !i i noi printre ei3
Cnd cruul necunoscut intr n tabr ,a"es -er&uson %+u c &(idul pe
care'l cunotea sub nu"ele de 0arcus ;edriB era n!uriat dar i curios# Toi
"ani!estau aceeai curio+itate# 0cAuli!! plecase pe coast de di"inea
de%re"e. era ciudat c nu se ntlnise cu cruul pe ru# Acesta din ur"
susinea sus i tare c nu'i %+use dect pe locuitorii de pe dealuri unii %nnd
alii pescuind ? dar nici un o" alb#
Cruul !usese tri"is de :iroul -orelor de 0unc de la o !ilial din
-al"out( care tia c ec(ipa cuta "n de lucru supli"entar# O"ul cunotea
a!luentul rului deoarece crescuse n =eston -a%el i dorea s "unceasc#
*esi&ur cruul a%ea docu"entele necesare se"nate de un !uncionar obscur de
la -al"out(#
La ora O#PN dup'a"ia+ se odi(nea dup "asa de prn+ stnd pe "ar&inea
patului de ca"panie pre&tit s'i strn& ec(ipa"entul i s se ntoarc pe teren#
A!ar se au+i un +&o"ot# Ridic pri%irea iar noul cru ddu la o parte prelata
cortului i ptrunse nuntru# A%ea n "n un co de plastic#
2 Eu +ic7
2 1trn&e !ar!uriile do"nu9 spuse repede cruul# Tot ti"pu9 s !ie !oarte
curat#
236
2 N'a" !ar!urii aici# *oar %reo dou pa(are ar trebui splate7
Cruul cobor &lasul#
2 A" "esa$ pentru do"nu9 -er&o# Ji'l dau# Citeti repede#
O"ul %r "na n bu+unar scoase un plic si&ilat i i'l ntinse lui -er&uson#
,a"es l rupse i e/trase o sin&ur pa&in cu antet# Era de la -undaia Cra!t iar
oc(ii lui -er&uson se oprir i"ediat la se"ntur# O cunotea ntrea&a ,a"aic ?
"+&litura lui Art(ur Cra!t 1enior se"ipensionatul dar atotputernicul e! al
ntreprinderilor Cra!t#
(rag 4ames "erguson9
'cuzele de la distan sunt cele mai st*n3enitoare i adesea cele mai sincere1
Aa e i n cazul de fa1
"iul meu s-a purtat ur*t9 motiv pentru care i el9 i transmite regretele lui1
2ocmai din sudul "ranei9 unde va locui pentru o perioad nedeterminat I dar
lung I de timp1
' trec la suiectJ contriuiile dumitale la e/perimentele cu fire de aracoa9
fcute n laoratoarele noastre9 sunt de o valoare inestimail1 &le au desc!is
drumul spre ceea ce noi credem a fi un progres important9 cu un impact industrial
ma3or1 (up prerea noastr9 acest progres poate fi accelerat prin ntoarcerea
dumitale imediat la noi1 Viitorul dumitale e asigurat9 tinere9 aa cum merit s fie
rspltite toate geniile1 Vei fi un om foarte ogat1
2otui9 factorul timp este esenial (e aceea9 i recomand s prseti de
ndat ec!ipa I mesagerul i va e/plica modalitatea oarecum ciudat de plecare9
dar te asigur c am ntiinat autoritile de la Kingston despre acest proiect9 iar
ei au fost ntru totul de acord1 C$aracoa este pentru toat 4amaica1D (e asemenea9
am convenit c nu e necesar s-l implici pe directorul prospeciunii9 ,cAuliff9 de
vreme ce interesele sale imediate sunt n conflict direct cu ale noastre1 5n locul
dumitale va fi trimis alt otanist9 n c*teva zile1
Atept cu nerdare s rennoim cunotina1
Al dumitale sincer9
Art(ur Cra!t 1enior#
<luit ,a"es -er&uson recitea scrisoarea cu rsu!larea tiat#
Reuise#
Reuise cu ade%rat#
Ridic pri%irea spre cru care +"bi i %orbi ncet#
2 Plec" dup'a"ia+ tr+iu do"nu9# >nainte de lsarea ntunericului# 1 te
ntorci repede de la lucru# Ne ntlni" pe "alul rului i o porni" la dru"#
237
27
Clu&rul se reco"and nu"ai cu nu"ele 0alcol"#
Cltorir spre sud pe dru"uri tinuite ce treceau printre pante stncoase i
abrupte prin peteri ntortoc(eate i prin $un&la deas# O"ul ;alidonului n
+drene i cu tunic "ilitar "er&ea n !a &sind !r e!ort crri ascunse n
pdure i desc(i+turi astupate ce duceau spre lun&i tuneluri ntunecate spate n
piatra str%ec(e ? "irosul $ila% al &rotelor cu ape adnci !iind "ereu pre+ent ca i
re!le/ele strlucitoare ale stalactitelor suspendate ntr'o solitudine "a&ni!ic#
<neori lui 0cAuli!! i se prea c se a!undau n "runtaiele p"ntului apoi
ieeau din be+na unei &rote la o altitudine "ai "are# Peteri ra"i!icate urcau
ine/orabil ca do%ad a "icrilor scoarei terestre e%ocatoare ale unei epoci de
incredibile trans!or"ri &eo!i+ice. piscurile "unilor se nlau dintre !alii i
depresiuni ntr'un e!ort supre" de a a$un&e la cldura soarelui#
*e dou ori trecur pe ln& co"uniti ce triau pe dealuri ocolindu'le pe la
"ar&inea pdurilor de pe creste# *e !iecare dat 0alcol" identi!ic sectele i
%orbi despre credinele lor ca i despre "oti%aia reli&ioas a retra&erii lor din
lu"e# 0enion c e/istau apro/i"ati% dou+eci i trei de co"uniti n CocB Pit
care triau i+olate# Ci!ra era relati% !iindc peste tot se ntlneau tineri rebeli
care &seau n cltoriile lor oca+ionale la ora tentaii ce cntreau "ai &reu
dect a"eninrile lui Obea(# Ciudat era c de ndat ce una dou trei
co"uniti se destr"au apreau ntotdeauna altele care le luau locul7 i deseori
i ctunele#
2 DOpiul popoarelorE e adesea o !u& de di!icultile i lipsa de perspecti%
din oraele de pe coast#
2 Atunci eli"inai lipsa de perspecti%#
Ale/ %+u parc aie%ea i"a&inea %ec(iului 6in&ston ? cocioabele din tabl
ondulat i brcile abandonate i "i+ere locuite de proscriii societii. cinii
costeli%i pisicile s!ri$ite oc(ii n care se citea lipsa de speran ai tinerelor "a"e
"btrnite pre"atur. brbatul tirb care cerea bani pentru un pa(ar de %in i i
!cea ne%oile pe aleile ntunecoase#
@i la ci%a "etri "ai ncolo bncile i"aculate strlucitoare cu !erestre
!u"urii lucind n soare# 1trlucitoare i"aculate i obscene prin pris"a acelei
%ecinti#
2 *a ai dreptate rspunse 0alcol"# Lipsa de perspecti% i "acin cel "ai
tare pe oa"eni# E aa uor de spus Dd un sens %ieii taleE# @i att de &reu de a!lat
cu"# Apar o "uli"e de co"plicaii#
>i continuar cltoria ti"p de opt ceasuri odi(nindu'se dup ce strbteau
poriuni "ai di!icile de $un&l cu pante abrupte i peteri nes!rite# 0cAuli!!
238
aprecie c nu ptrunseser "ai "ult de dou+eci i cinci'trei+eci de Bilo"etri n
interiorul CocB Pitului dar !iecare Bilo"etru prea "ai a"&itor i "ai iritant
dect precedentul#
Puin dup ora cinci dup'a"ia+ a$unser la captul unei trectori din lanul
"untos -la&sta!!# *eodat n !aa lor apru un platou cu puni lun& de %reo opt
sute de "etri i nu "ai lat de cinci sute de "etri# Platoul se a!la la "ar&inea unei
pante stncoase la o "ie dou sute de "etri altitudine# 0alcol" l conduse la
dreapta ctre "ar&inea %estic# Platoul cobora n pant spre $un&la care lui
0cAuli!! nu i se "ai pruse niciodat att de deas i i"penetrabil#
2 1e nu"ete Labirintul lui AcGuaba +ise 0alcol" %+nd e/presia de
ui"ire +u&r%it pe c(ipul lui Ale/# A" preluat un obicei de la %ec(ii spartani#
-iecare biat cnd "plinete unspre+ece ani e dus n ini"a pdurii i trebuie s
r"n acolo ti"p de patru +ile i patru nopi#
2 1erii de cte patru7
0cAuli!! %orbi att pentru sine ct i pentru 0alcol" uitndu'se n $os la
desi"ea slbatic a $un&lei#
2 Odiseea "orii#
2 Noi nu sunte" nici spartani nici araHaB spuse 0alcol" r+nd ncet#
Copiii nu tiu dar "ai e/ist i alii ase"enea lor7 Vino#
Cei doi nsoitori se ntoarser i pornir ctre "ar&inea opus a platoului#
Ale/ "ai arunc o pri%ire spre Labirintul lui AcGuaba apoi li se altur#
La captul estic o pri%elite di!erit li se aternu n !aa oc(ilor#
*edesubt se a!la o %ale nu "ai lun& de opt sute de "etri i poate de o "ie
cinci sute de "etri li"e n "i$locul creia se +rea un loc linitit# Valea era
ncon$urat de dealuri ce constituiau pri"ele coboruri dinspre "unii din spate#
La nord torentele "ontane se uneau !or"nd o cascad nalt ce se pr%lea ntr'
un curs de ap destul de lat#
>n captul ndeprtat al lacului se ntindeau c"pii ? puni de !apt ? pe care
pteau alene %ite# Vaci capre ci%a "&ari i "ai "uli cai# 4ona aceea !usese
de!riat i ns"nat cu "i "ulte &eneraii n ur" i +ise Ale/#
>n partea apropiat a lacului sub ei se +reau colibele acoperite cu paie
prote$ate de pal"ieri nali# La pri"a %edere preau s !ie apte+eci sau opt+eci
de ase"enea slauri# *e abia se %edeau din cau+a copacilor a lianelor i a desei
%e&etaii tropicale ce u"plea orice spaiu &ol cu culorile %ii ale Caraibelor# O
co"unitate adpostit de natur i spuse Ale/#
Apoi i i"a&in o %edere aerian asupra acelui loc# 1atul ? pentru c era un
sat ? ar !i artat ca oricare dintre co"unitile i+olate cu acoperiuri din paie pe
colibe i puni n apropiere# *eosebirea !a de pri%elitea de la ni%elul solului
consta n pre+ena "unilor din $ur# Platoul era un spaiu !or"at la "are altitudine#
Pe aceast parte a lanului -la&sta!! curenii ascendeni erau puternici iar %ntul
su!la cu %ariaii i"pre%i+ibile. aerona%ele "asi%e ar !i r"as la cel puin trei "ii
ase sute de "etri altitudine iar a%ioanele uoare ar !i e%itat s treac direct pe
239
deasupra# Pri"ele n'ar !i a%ut unde s ateri+e+e iar celelalte s'ar !i prbuit cu
si&uran dac ar !i ncercat s sur%ole+e platoul#
Co"unitatea era prote$at de !eno"ene naturale n aer i de un dru" terestru
ntortoc(eat care ar !i i"posibil de trasat pe o (art#
2 Nu prea e un loc care s poat !i luat n stpnire nu'i aa3
0alcol" sttea ln& 0cAuli!!# O ceat de copii aler&a pe crarea spre lac iar
stri&tele lor erau duse de %nt# Ci%a btinai u"blau printre colibe iar alii
"ai nu"eroi se pli"bau pe ln& cursul de ap ce cur&ea dinspre cascad#
2 Totul e7 !oarte n&ri$it#
-ur sin&urele cu%inte pe care le putu spune 0cAuli!! n acel "o"ent#
2 *a rspunse o"ul ;alidonului# ;ai s cobor"# Te ateapt un o"#
Clu+a i conduse n $os pe panta stncoas# Cinci "inute "ai tr+iu toi trei
se a!lau n partea stn& a co"unitii# *e sus Ale/ nu'i dduse prea bine sea"a
de nli"ea copacilor ce ncon$urau din toate prile slaurile pri"iti%e# Liane
&roase coborau rsucite pn la p"nt i !eri&i i"ense i nlau ra"urile din
tu!iurile ntunecate#
*ac platoul ar !i !ost cu cincispre+ece "etri "ai nalt i +ise 0cAuli!!
ni"ic din ce obser%ase n'ar "ai !i !ost %i+ibil#
Adpostii de natur#
A(idul porni pe o crare ce prea s treac printr'un &rup de colibe din +ona
acoperit de %e&etaie#
Locuitorii erau "brcai ca "a$oritatea oa"enilor ce triau pe dealurile
$a"aicane cu (aine uoare i lar&i dar aici 0cAuli!! re"arc ce%a deosebit
insesi+abil din pri"ul "o"ent# Era o di%ersitate de pantaloni BaBi su!lecai roc(ii
n culori nc(ise c"i albe din bu"bac i blu+e cu i"pri"euri ? toate obinuite
cu" puteau !i %+ute n toat insula# *e !apt n toate rile ndeprtate ? n
A!rica Australia Noua 4eeland ? unde btinaii luaser ce putuser ? "ai bine
+is !uraser ? din ec(ipa"entul de protecie al in%adatorilor albi# Ni"ic
neobinuit7 dar ce%a cu totul deosebit iar Ale/ nu reuea cu nici un c(ip s
stabileasc di!erena#
Apoi nelese# >n aceeai clip n care constat c "ai obser%ase ce%a# Cri#
Ci%a ? trei sau patru sau cinci poate ? dintre +ecile de btinai ai acestei
co"uniti duceau cri sub bra sau n "n#
Iar (ainele erau curate# 1e %edeau pete de u"e+eal de transpiraie e%ident i
pra! pe cei %enii de la "unca c"pului sau noroi de la lac ns e/ista o curenie
ne"aintlnit n co"unitile de pe dealuri sau din re&iuni ndeprtateC A!rica
Australia Noua Auinee sau ,acBson%ille -lorida#
Era !iresc s %e+i btinai purtnd (aine n di%erse stadii de u+ur ? rupte
&urite c(iar peticite# *ar %e"intele acestor oa"eni erau ntre&i nerupte
ne&urite#
Nu %ec(ituri nu (aine !urate care nu se potri%eau#
Tribul lui AcGuaba tria n adncul unei $un&le pri"iti%e dar nu era ?
240
ase"enea altor co"uniti i+olate ? o ras e/tenuat de pri"iti%i stri%ii de
srcie care triau de a+i pe "ine din roadele p"ntului#
>n $urul colibelor i pe crri Ale/ %+u trupuri %i&uroase i oc(i ne&ri i
li"pe+i se"ne ale unei ali"entaii ec(ilibrate i ale unei inteli&ene ascuite#
2 O s "er&e" direct la *aniel i spuse 0alcol" &(idului# Acu" eti liber#
@i i "ulu"esc#
A(idul o lu spre dreapta pe o crare pr!uit ce prea s treac pe sub un
pien$eni de liane &roase# >i scoase centura i pistolul i i desc(eie (aina#
Co"andoul a$unsese acas constat 0cAuli!!# >i putea da $os costu"ul ?
+drenuit cu pre"editare#
0alcol" !cu un &est ntrerupnd &ndurile lui Ale/# Crarea pe care
"erseser pe sub !run+ele pal"ierilor coti la stn&a conducndu'i ntr'un lu"ini
acoperit cu iarb stu!oas# Aceast poriune desc(is se ntindea pn dincolo de
cursul de ap ce pornea de la ba+a cascadei# *e cealalt parte a torentului cu
"aluri late terenul se nclina ctre o baricad de piatr. dincolo de ea se a!lau
punile netede ce "r&ineau "alul de est al lacului#
Pe pa$itea i"ens se %edeau brbai care se ndreptau spre %ite cu toie&e n
"ini# Era s!ritul dup'a"ie+ei iar cldura soarelui se "ai do"olise# Trebuiau
adpostite %itele pentru noapte i spuse 0cAuli!!#
0er&ea distrat n ur"a lui 0alcol" "ai preocupat s obser%e tot ce putea din
ciudatul sat i+olat cnd deodat nelese ncotro se ndreptau#
1pre poalele "untelui i spre cascad#
A$unser la "ar&inea canalului ce ali"enta lacul cu ap i o luar la stn&a#
Ale/ constat c rul era "ai adnc dect prea de la distan# >nli"ea "alurilor
atin&ea %reo doi "etri i $u"tate. i"presia pe care o a%usese pri%ind de pe platou
se datora pietrelor !i/ate cu &ri$ n p"ntul de pe cele dou r"uri# Acest
!eno"en natural !usese controlat de o" ca i c"purile culti%ate cu "ulte
&eneraii n ur"#
1e %edeau trei pasarele din scndur cu balustrade la nli"ea taliei i stlpi
de susinere pe !iecare "al la care se a$un&ea pe nite trepte de piatr7 puse
acolo de "ult %re"e# Podeele se a!lau la cinci+eci de "etri unul de altul#
Apoi 0cAuli!! o %+u. de'abia se +rea ascuns cu" era n spatele unui plc
de arbori nali !eri&i uriae i sute de liane n!lorite la poalele "untelui#
Era o construcie din le"n# O cas "are ct o caban cu te"elia suspendat
deasupra canalului apele repe+i cur&nd printre pilonii i"eni ce susineau
edi!iciul ascuns# *e !iecare parte a pilonilor se &seau trepte ? tot din piatr i tot
de "ult construite ? care duceau la o %erand spaioas situat n !aa cldirii# La
"i$loc se a!la o u#
*e la orice distan ? cu si&uran i din aer ? cldirea era co"plet ascuns
pri%irii# A%ea o lun&i"e de %reo nou "etri dar li"ea ei nu putea !i apreciat
deoarece prea s se piard n $un&l i sub cascad#
Apropiindu'se de treptele de piatr 0cAuli!! %+u altce%a ce%a ce l surprinse
241
att de "ult nct trebui s se opreasc i s pri%easc cu atenie# >n partea de %est
a cldirii ieind din interior i urcnd spre (iul %e&etal se %edeau cabluri
&roase de culoare nea&r# 0alcol" se ntoarse i +"bi %+nd ui"irea +u&r%it
pe c(ipul lui Ale/#
2 Le&tura noastr cu e/teriorul 0cAuli!!# 1e"nale radio care sunt orientate
spre reelele tele!onice din insul# 1ea"n cu tele!oanele celulare dar recepia e
n &eneral "ai clar dect la tele!oanele obinuite# I"posibil de depistat desi&ur#
Acu" (ai s'l %ede" pe *aniel#
2 Cine e *aniel3
2 E "inistrul s!atului nostru# Aceast !uncie se dobndete n ur"a ale&erii#
Nu"ai c "andatul lui nu depinde de calendar#
2 Cine l ale&e3
4"betul pli pe c(ipul o"ului din ;alidon#
2 1!atul#
2 @i pe el cine'l ale&e3
2 Tribul#
2 Pare un siste" politic n toat re&ula#
2 Nu toc"ai +ise eni&"atic 0alcol"# Vino# *aniel ne ateapt#
O"ul ;alidonului desc(ise ua iar 0cAuli!! pi ntr'o ncpere cu ta%an
nalt i cu !erestre n partea superioar a pereilor# 1e au+ea %uietul cascadei
a"estecat cu !rea"tul $un&lei de a!ar# >n ca"er erau cte%a scaune de le"n ?
lucrate "anual nu de serie# >n "i$locul peretelui din spate i n !aa unei a doua
ui "asi%e se a!la o "as la care edea o tnr ne&res de %reo trei+eci de ani#
A%ea pe DbiroulE ei cte%a (rtii iar n stn&a !etei se a!la un calculator alb#
Nepotri%irea dintre un ast!el de ec(ipa"ent i locul n care se &sea l surprinse pe
Ale/#
Apoi i stpni "irarea cnd %+u un tele!on ? consol so!isticat cu "ulte
butoane ? pe un ra!t din dreapta !etei#
2 Ea e ,eanine doctore 0cAuli!!# Lucrea+ pentru *aniel#
-ata se ridic i +"bi scurt# >l salut pe Ale/ dnd din cap cu un aer o%itor.
i arunc apoi o pri%ire n&ri$orat lui 0alcol" i ntrebC
2 Cltoria a decurs bine3
2 *e %re"e ce l'a" adus pe oaspetele nostru se poate %orbi de un oarecare
succes#
2 *a rspunse ,eanine iar n&ri$orarea ei se trans!or" n tea"# *aniel %rea
s % %ad i"ediat# Pe aici7 doctore 0cAuli!!#
-ata se duse spre u i btu de dou ori# -r s atepte rspuns aps pe
clan i desc(ise# 0alcol" %eni ln& Ale/ i'i !cu se"n s intre# 0cAuli!!
ptrunse cu un pas o%itor n biroul 0inistrului 1!atului ;alidonului#
Ca"era "are a%ea o sin&ur !ereastr uria din sticl cu plu"b care ocupa
cea "ai "are parte a peretelui din !und# Pri%elitea era stranie i copleitoare# La
ase "etri de &ea" se alia "i$locul cascadei care ocupa ntrea&a +on. nu se
242
%edea altce%a dect nes!rite tone de ap re%rsndu'se cu un +&o"ot nbuit
dar distinct# >n ncpere n !aa !erestrei era o "as lun& cu pupitru din le"n
ne&ru ce strlucea# >n spatele ei sttea n picioare o"ul nu"it *aniel 0inistrul
1!atului#
Era un $a"aican cu trsturi ascuite a!ro'europene de o nli"e uor peste
"edie i !oarte +%elt# Trupul lui a%ea supleea unui aler&tor de curs lun&# Ale/
i ddu n$ur de patru+eci Uto uni# -aa lui a%ea aspect tineresc dar oc(ii erau ai
unui adult#
4"bi ? scurt cordial ns !r entu+ias" ? spre 0cAuli!! i ocoli "asa cu
"na ntins#
Atunci Ale/ %+u c *aniel purta pantaloni albi de sport i o c"a de un
albastru nc(is desc(eiat la &t# >n $urul &tului a%ea un batic alb de "tase cu
capetele trecute printr'un inel de aur# Era un !el de uni!or" se &ndi Ale/# La !el
ca sutana lui 0alcol"#
2 :un %enit doctore# N'o s te ntreb cu" a !ost cltoria# A" !cut'o i eu
de "ulte ori# E un cal%ar#
*aniel strnse "na lui 0cAuli!!#
2 >ntr'ade%r spuse Ale/ cu pruden#
0inistrul se ntoarse brusc spre 0alcol"#
2 Pre+int raportul8 Nu trebuie s !aci un secret din asta# 1au e acolo3
2 Nu7 *ocu"entele lui Piersall sunt autentice# 1unt si&ilate iar 0cAuli!! le
are pre&tite pentru a le tri"ite dintr'un loc a!lat ca" la patru+eci de Bilo"etri de
tabra de pe 0art(a :rae# Nici el nu tie unde# A%e" trei +ile la dispo+iie
*aniel#
0inistrul l pri%ea cu atenie pe clu&r# Apoi se ntoarse ncet la scaunul su
din spatele "esei !r s scoat un cu%nt# R"ase ne"icat cu "inile pe
supra!aa tbliei# Ridic pri%irea spre Ale/#
2 Aadar prin struina ndr$it a unui e/patriat !anatic noi risc" s !i"7
castrai# *e+%luirea ade%rului ne %a !ace i"poteni tii asta doctore 0cAuli!!#
O s !i" $e!uii# *eposedai de ceea ce ne aparine# Iar responsabilitatea i
aparine7 dumitale# <n &eolo& n ser%iciul lui *unstone Li"ited# @i un !oarte
puin probabil in!or"ator al 1er%iciului :ritanic de In!or"aii#
*aniel se uit la 0alcol"#
2 Las'ne sin&uri te ro&# @i pre&tete'te s pleci la 0onte&o#
2 Cnd3
2 Asta depinde de %i+itatorul nostru# El o s te nsoeasc#
2 Eu3
2 *a doctore 0cAuli!!# *ac o s "ai !i n %ia#
243
21
2 Nu e/ist dect o sin&ur a"eninare pe care o !iin u"an o poate pro!era
la adresa alteia i care trebuie luat n sea"# E%ident e %orba despre a"eninarea
cu "oartea#
*aniel se dusese la !ereastra enor" prin care se %edeau nes!ritele coloane
de ap#
2 Aa e abstracie !cnd de opri"antele dispute ideolo&ice asociate de
obicei cu cau+e reli&ioase ori naionale#
2 @i !iindc pe "ine nu " interesea+ considerentele de ordin reli&ios ori
naional te atepi ca a"eninarea s aib e!ect#
0cAuli!! sttea n picioare n !aa "esei lun&i lucioase# Nu i se o!erise un
scaun#
2 *a rspunse "inistrul 1!atului ;alidonului ntorcndu'se de la !ereastr#
*e bun sea" i s'a spus de$a c proble"ele ,a"aici nu sunt i ale du"itale#
2 DNu e r+boiul "euE asta a !ost !or"ularea#
2 Cine i'a spus asta3 C(arles =(ite(all sau :araB 0oore3
2 :araB 0oore e "ort +ise Ale/#
0inistrul era sincer surprins# *up un scurt "o"ent de tcere "editati%
%orbi cal"C
2 >"i pare ru# Era o piedic necesar n calea o!ensi%ei lui =(ite(all#
Aruparea lui nu "ai are cu cine s'l nlocuiasc# Va trebui s !ie nu"it
altcine%a7
*aniel se duse la "as lu un creion i not ce%a pe un carneel# Rupse apoi
pa&ina i o puse alturi# 0cAuli!! %+u cu uurin cu%intele pe care le scrisese
"inistrul ? D*e nlocuit :araB 0ooreE# >n acea +i a surpri+elor consecina
"esa$ului nu era lipsit de interes#
2 *oar att3 ntreb Ale/ !cnd se"n cu capul n direcia pa&inii#
2 N'o s !ie si"plu dac la asta te re!eri rspunse *aniel la loc doctore
0cAuli!!# Cred c a %enit ti"pul s nele&i cu" stau lucrurile# >nainte de a "er&e
"ai departe#
Ale/ander TorGuin 0cAuli!! &eolo& a%nd o co"panie pe strada PX din NeH
ForB 1tatele <nite ale A"ericii se ae+ pe un scaun lucrat de btinai ntr'un
birou a!lat n "unii inaccesibili ai lanului -la&sta!! n ini"a i"penetrabilei
re&iuni CocB Pit de pe insula ,a"aica ascultndu'l pe un o" nu"it *aniel
0inistrul 1!atului dintr'o sect "isterioas cunoscut sub denu"irea de ;alidon#
Nu "ai era n stare s &ndeasc# Putea doar s asculte# *aniel trecu n &rab
peste etapele de nceput# >l ntreb pe Ale/ dac citise (rtiile lui =alter Piersall#
0cAuli!! ncu%iin#
244
0inistrul i con!ir" apoi acurateea studiilor lui Piersall care descoperise
apariia tribului lui AcGuaba n ur"a r+boaielor "arunilor de la nceputul
secolului al optspre+ecelea#
2 AcGuaba era un !el de "istic dar n !ond un o" si"plu# O !i&ur cristic
ns lipsit de co"pasiunea e/tre" asociat credinei cretine# La ur"a ur"ei
str"oii lui se nscuser n plin %iolen a $un&lei locuite de Bro"anti# *ar a%ea
principii "orale sntoase#
2 Care e sursa bo&iei %oastre3 ntreb Ale/ %enindu'i n !ire# *ac e/ist
bo&ie# @i o surs#
2 Aurul rspunse *aniel si"plu#
2 *e unde3
2 *in p"ntul rii noastre#
2 Nu e/ist aur n ,a"aica#
2 Eti &eolo&# Ar trebui s tii# E/ist ur"e de depuneri cristaline n +eci de
"inereuri de pe insul7
2 In!i"e inter%eni 0cAuli!!# *e "ic i"portan i att de a"estecate cu
"inerale !r %aloare nct !ac i"posibil orice ncercare de separare# Ar costa
"ai "ult dect produsul re+ultat#
2 @i totui7 aur#
2 -r %aloare#
*aniel +"bi#
2 Cu" cre+i c au a$uns s se a"estece depunerile cristaline3 Te'a putea
ntreba ? teoretic dac %rei ? cu" s'a nscut insula ,a"aica#
2 Ca o "as de p"nt i+olat n ocean# Trans!or"ri &eolo&ice7
Ale/ se opri# Ideea era copleitoare prin si"plitatea ei# Cu "ulte "ilioane de
ani n ur" o poriune dintr'un !ilon de aur e/plodase din straturile de p"nt de
sub ap iar depunerile presau n "asa de p"nt ce ieea din ap#
2 *oa"ne7 e/ist un !ilon7
2 N'are rost s continu" spuse *aniel# Ti"p de secole le&ea colonial din
,a"aica a!ir"a cate&oricC toate "etalele preioase descoperite pe insul erau
proprietatea Coroanei# Ista a !ost "oti%ul esenial pentru care ni"eni nu le'a
cutat#
2 "oBler +ise 0cAuli!! ncet# ,ere") -oHler7
2 Po!ti"3
2 1ecretarul Coroanei de la 6in&ston# Cu "ai bine de o sut de ani n ur"7
*aniel !cu o pau+#
2 *a# 0ai e/act n LXXP# *eci sta era !ra&"entul lui Piersall#
0inistrul ;alidonului !cu alt nse"nare pe carneelC DVa !i nlturatE#
2 Acel -oHler spuse Ale/ ncet# @tia3
*aniel rupse pa&ina din carnet i ridic pri%irea#
2 Nu# El credea c ndeplinete dorinele unei &rupri disidente a "arunilor
care conspira cu un &rup de proprietari de p"nt de pe coasta de nord#
245
Obiecti%ul era distru&erea dosarelor ce conse"nau e/istena unui tratat tribal
pentru ca "ii de (ectare de teren s poat !i de!riate i culti%ate# Pentru asta
!usese pltit#
2 -a"ilia lui din An&lia crede i acu" lucrul acesta#
2 *e ce nu3 Era %orba despre ? "inistrul +"bi ? 'erviciul )olonial# Pute"
s ne ntoarce" la c(estiuni "ai actuale3 Ve+i du"neata doctore 0cAuli!! noi
a" %rea s nele&i# 5n amnunt#
2 *'i dru"ul#
*in spusele lui *aniel reieea c ;alidonul nu era interesat de puterea politic#
Nu a%usese niciodat ast!el de a"biii. r"sese n a!ara statului acceptnd
punctul de %edere istoric con!or" cruia ordinea apare din (aosul ideolo&iilor
di!erite c(iar opuse# Ideile repre+entau "onu"ente "ai i"portante dect
catedralele iar un popor trebuie s aib acces nen&rdit la ele# >n aceasta consta
lecia lui AcGuaba# Libertate de "icare libertate de &ndire7 libertate de a purta
btlii la ne%oie# Reli&ia ;alidonului era u"anist n esen iar +eii $un&lei ?
si"boluri ale !orelor ce se luptau n per"anen pentru libertatea "uritorilor#
Libertate de a supra%ieui n lu"e ntr'un !el speci!ic tribului !r a i"pune
aceast "odalitate i altor triburi#
2 Nu e o pre"is rea nu'i aa3 ntreb *aniel ncre+tor#
2 Nu rspunse 0cAuli!!# @i nici prea ori&inal#
2 N'ai dreptate +ise "inistrul# Ideile pot a%ea sute de precedente ns
practica e aproape nou7 Triburile tind s se trans!or"e pe "sur ce'i de+%olt
independena econo"ic pn cnd de%in nerbdtoare s se i"pun n !aa ct
"ai "ultor triburi# Asta e %alabil de la !araoni pn la Caesar. de la i"periu ? %e+i
1!ntul i"periu Ro"an cel britanic etc#
2 Pn la Adol! ;itler. de la 1talin pn la propriul %ostru &u%ern alctuit din
!arnici n cutare de pro+elii# -erete'te de bi&oi 0cAuli!!# Cu toii au !ost
bi&oi n !elul lor# 0uli sunt i acu"#
2 *ar du"neata nu#
Ale/ se uit prin !ereastra uria la torentul de ap ce se prbuea de la
nli"e#
2 *u"neata doar deci+i cine e7 i acione+i n consecin# Liber Ds pori o
btlieE cu" spuneai#
2 Cre+i c e o contradicie de scopuri3
2 Cred al naibii de tare# 0ai ales cnd Da purta o btlieE nsea"n s o"ori
oa"eni7 !iindc nu sunt de acord cu ideea %oastr n le&tur cu ceea ce e
acceptabil#
2 Pe cine a" o"ort noi3
Ale/ i "ut pri%irea de la cascad spre *aniel#
2 ;ai s ncepe" cu noaptea trecut# *oi crui din ec(ipa de prospectare
care cti&au probabil ci%a dolari de la 1er%iciul :ritanic de In!or"aii# Pentru
ce3 Ca s stea cu oc(ii pe noi3 1 raporte+e ce'a" "ncat la cin3 Cine %enea s
246
ne %ad3 Clu+a %oastr cel pe care l nu"eau 0arcus spunea c sunt a&eni. i'
a ucis# @i pe un &rsan pe nu"e Aar%e) un o" de le&tur scund n uni!or" i
care te asi&ur "irosea urt# >ns cred c un accident !atal pe dru"ul spre Port
Antonio e o pedeaps prea radical# 0cAuli!! !cu o pau+ i se aplec n scaun#
Ai "asacrat o ntrea& ec(ip de prospectare i nu tiai dect c !useser
an&a$ai de *unstone din acelai "oti% ca i "ineC cutau de lucru# Ai putea
$usti!ica toate cri"ele astea ns nici %oi nici altcine%a nu e n stare s e/plice
"oartea lui =alter Piersall7 *a do"nule 0inistru Atotputernic cred c %oi
ni% dai do%ad de un bi&otis" e/tre"#
I+bucnirea de !urie a lui Ale/ !u ur"rit cu luare'a"inte de *aniel care se
ae+ase pe scaunul din spatele "esei# >i propti piciorul n podea "pin&nd uor
scaunul spre dreapta lui ctre !ereastra uria#
2 Cu peste o sut de ani n ur" ntrea&a cldire se co"punea doar din biroul
acesta8 <nul dintre predecesorii "ei de atunci insistase ca ncperea "inistrului ?
pe atunci i se spunea Dca"erE ? s aib %edere spre cealalt parte a cascadei#
Pretindea c "icarea constant i +&o"otul nbuit te a$utau s te concentre+i
alun&nd &ndurile lipsite de nse"ntate7 1'a do%edit c acest rebel de "ult
uitat a%ea dreptate# Nu ncete+ s " "inune+ de e/plo+ia de !or"e i "odele# @i
n ti"p ce " "inune+ "intea c(iar se concentrea+#
2 Ista'i "odul du"itale de a'"i spune c toi cei care au !ost ucii erau7
&nduri nense"nate3
*aniel trase scaunul la loc i se ntoarse cu !aa spre 0cAuli!!#
2 Nu doctore# >ncerca" s &sesc o cale de a te con%in&e# O s'i spun
ade%rul ns nu sunt si&ur c o s'l cre+i# Clu+ele &(i+ii notri ? oa"enii
notri in!iltrai dac %rei ? sunt antrenai s'i !oloseasc influena oriunde e
posibil# -rica 0cAuli!! e o ar" e/traordinar# O ar" non%iolent. nu c noi
a" !i n "od obli&atoriu non%ioleni7 Cruii du"itale n'au "urit# Au !ost luai
pri+onieri le&ai la oc(i dui la peri!eria lui =eston -a%el i eliberai# Nu li s'a
clintit un !ir de pr din cap dar au tras o sperietur +dra%n# Nu %or "ai lucra
pentru 0I Ksau 0I T# Aar%e) este "ort dar nu l'a" ucis noi# *o"nul Aar%e) al
du"itale %indea orice inclusi% !e"ei "ai ales tinere !ete# A !ost "pucat pe
dru"ul spre Port 0aria de un tat nnebunit de durere din "oti%e lesne de neles#
Noi doar ne'a" asu"at !apta7 1usii c a" "asacrat ec(ipa de prospectare a lui
*unstone# Ar trebui s in%erse+i situaia doctore# Trei dintre cei patru oa"eni albi
au ncercat s "asacre+e ec(ipa noastr de cercetare# Au o"ort ase dintre tinerii
notri dup ce i'au c(e"at n tabr la discuii#
2 <nul dintre7 aceti oa"eni albi era a&ent britanic#
2 Aa ne'a spus i 0alcol"#
2 Nu cred c un o" antrenat de ser%iciile de in!or"aii ar putea ucide orbete#
2 0alcol" i "prtete punctul de %edere# <n a&ent de in!or"aii e o" i
el# Iar un o" a!lat n toiul luptei are de luat nite deci+ii# Acest indi%id oricine o
!i !ost s'a pripit n adoptarea (otrrilor#
247
2 Al patrulea o"3 nele& c el era deosebit#
2 *a#
:rusc pri%irea lui *aniel de%eni "editati%#
2 Era un o" bun# <n olande+# Cnd a neles ce !ceau ca"ara+ii lui a
protestat %e(e"ent# A aler&at s'i a%erti+e+e pe ceilali "e"bri ai ec(ipei noastre#
Oa"enii lui l'au "pucat#
Cte%a clipe nici unul dintre ei nu %orbi# >n cele din ur" 0cAuli!! ntrebC
2 *ar =alter Piersall3 Poi s'"i relate+i o po%este i despre el3
2 Nu spuse *aniel# Nu ti" ce s'a nt"plat# 1au cine l'a ucis# A%e" cte%a
presupuneri dar ni"ic "ai "ult# =alter Piersall era ulti"ul o" de pe p"nt
cruia i'a" !i dorit "oartea# 0ai ales n acele "pre$urri# @i dac nu nele&i asta
eti stupid#
0cAuli!! se ridic de pe scaun i "erse ctre !ereastra uria# 1i"ea oc(ii lui
*aniel aintii asupra sa# >ncerc s se concentre+e asupra u%oaielor de ap ce se
prbueau n !aa sa#
2 *e ce "'ai adus aici3 *e ce "i'ai spus att de "ulte3 *espre %oi7 i
despre celelalte#
2 N'a%ea" de ales# Pare puin probabil ca du"neata s !i "init iar 0alco"
s se !i nelat7 i nele&e" att po+iia ct i !or"aia# Cnd 0alcol" a %enit
din An&lia a adus cu sine dosarul du"itale co"plet de la 0I K# 1unte" dispui
s'i !ace" o o!ert#
Ale/ se ntoarse i'l pri%i pe "inistru#
2 1unt si&ur c e una pe care n'o pot re!u+a#
2 Nu cu dra& ini"# E %orba despre %iaa du"itale# @i deloc nt"pltor
%ieile cole&ilor du"itale din ec(ip#
2 Pentru docu"entele lui Piersall3
2 Pentru ce%a "ai "ult dar desi&ur i pentru acelea rspunse *aniel#
2 Continu#
0cAuli!! r"ase ln& !ereastr# 1unetul nbuit al cascadei repre+enta ntr'
un !el le&tura lui cu e/teriorul# Era o alinare#
2 @ti" ce %or ser%iciile de in!or"aii britaniceC lista cu nu"ele celor din
ierar(ia lui *unstone# Ale banc(erilor internaionali care i doresc din tot su!letul
s trans!or"e insula ntr'un sanctuar econo"ic ntr'o alt El%eie# >n ur" cu
%reo cte%a spt"ni s'au adunat cu toii pe insul %enind din toat lu"ea# La
Port Antonio# Ci%a i'au dat nu"ele reale cei "ai "uli ns nu# Perioada e
!a%orabil# Instituiile bancare el%eiene renun pe rnd la re&ulile tradiionale de
pstrare a secretului# *esi&ur sunt supuse unor presiuni e/traordinare7 A%e"
lista oa"enilor de la *unstone# Vo" !ace un sc(i"b#
2 Lista pentru %ieile noastre3 @i pentru docu"ente7
*aniel rse nu cu cru+i"e dar nici cu blndee# Era o e/presie sincer de
a"u+a"ent#
2 *octore a" i"presia c du"neata eti obsedat de &nduri nense"nate# E
248
ade%rat c acord" o "are i"portan docu"entelor lui Piersall nu ns i
britanicii# Trebuie s &ndi" ase"enea ad%ersarilor notri# En&le+ii i doresc cu
tot dinadinsul lista lui *unstone# Iar noi %re" "ai presus de orice ca ser%iciile de
in!or"aii britanice i tot ce repre+int ele s plece din ,a"aica# Ista e sc(i"bul
pe care'l propune"#
0cAuli!! sttea ne"icat ln& !ereastr#
2 Nu nele&#
0inistrul se aplec n !a#
2 Cere" s ncete+e in!luena en&le+7 i a tuturor celorlalte naiuni ?
triuri dac doreti doctore ? asupra acestei insule# Pe scurt ,a"aica trebuie s
!ie lsat $a"aicanilor#
2 *unstone o s se opun +ise Ale/ o%ielnic# A ndr+ni s a!ir" c
in!luena lui e cu "ult "ai periculoas dect a oricui altcui%a#
2 *unstone e proble"a noastr. a" elaborat planuri proprii n le&tur cu
co"pania asta# *unstone a !ost or&ani+at de &enii !inanciare# *ar dup ce %a
ptrunde pe teritoriul nostru a%e" la dispo+iie "ai "ulte posibiliti# Printre
altele e/proprierea7 ns punerea lor n practic cere ti"p i ti" a"ndoi c
ser%iciile britanice nu au ti"p# An&lia nu'i poate per"ite s piard *unstone
Li"ited#
Andurile lui 0cAuli!! se ntoarser la ca"era din ;otelul 1a%o)7 i la
recunoaterea cal" de ctre R C# ;a""ond a !aptului c latura economic a
reprezentat un factor# +nul mai degra semnificativ#
;a""ond "anipulatorul#
Ale/ se ntoarse la scaun i se ae+# >nelese c *aniel i lsa ti"p s se
&ndeasc s ru"e&e consecinele noii in!or"aii pri"ite# Erau att de "ulte
ntrebri. "a$oritatea tia asta nu a%eau rspuns dar cte%a l a!ectau n "od
special# Trebuia s ncerce#
2 Cu cte%a +ile n ur" ncepu el stn$enit cnd a "urit :araB 0oore "i'a
trecut prin "inte !aptul c C(arles =(ite(all nu "ai a%ea contracandidat# La !el i
du"neata acu"# A" %+ut ce'ai scris7
2 Care'i ntrebarea du"itale3 se interes politicos *aniel#
2 A" a%ut dreptate nu'i aa3 E/ist cele dou e/tre"e# A"ndou au adepi#
Nu sunt doar !anatici !r i"portan#
2 =(ite(all i 0oore3
2 *a#
2 Nu prea# Ei sunt lideri c(aris"atici# 0oore a fost# =(ite(all este# La toate
naiunile n curs de de+%oltare e/ist n &eneral trei &rupriC stn&a dreapta i
con!ortabilul centru ? tradiionalitii care au n%at cu" se des!oar lucrurile#
Centrul este e/tre" de coruptibil deoarece continu aceleai acti%iti birocratice
stupide dar cu o nou neateptat autoritate# Oa"enii de centru sunt pri"ii care
trebuie nlocuii# 1oluia ideal o constituie antrenarea celor "ai "ature ele"ente
din a"bele e/tre"e# Reali+area unui ec(ilibru panic#
249
2 @i asta ateptai %oi3 <n !el de arbitru3
2 *a# E !oarte bine doctore# Lupta are "eritele ei tii bine lucrul acesta. n
a"bele tabere e/ist ele"ente po+iti%e7 *in ne!ericire *unstone ne n&reuia+
sarcina# Trebuie s'i obser%" pe co"batani cu atenie#
Oc(ii "inistrului pri%ir n &ol. din nou se %+u n ei un licr aproape
i"perceptibil#
2 *e ce3 ntreb Ale/#
La nceput *aniel e+it s rspund# Apoi o!t#
2 -oarte bine7 Reacia lui :araB 0oore !a de *unstone ar !i !ost %iolent#
O baie de sn&e7 (aos# =(ite(all ar !i la !el de pri"e$dios# Ar ncerca s nc(eie
o nele&ere secret te"porar la ba+a puterii a!lndu'se e/clusi% considerente de
ordin !inanciar# Ar putea !i "anipulat la !el ca "uli industriai &er"ani care
credeau sincer c ei l "ane%rau pe ;itler# Nu"ai c aceast asociere ntreine
puterea absolut7 n "od absolut#
0cAuli!! se ls pe spate n scaun# >ncepea s nelea&#
2 *eci dac *unstone pleac o s % ntoarcei la ? cu" spuneai3 ? lupta
cea sntoas3
2 *a spuse cal" *aniel#
2 Asta nsea"n c %oi %rei acelai lucru ca i ser%iciul britanic de
in!or"aii# Cu" de poi pune condiii3
2 Pentru c soluiile noastre sunt di!erite# A%e" i ti"pul i con%in&erea c
pn la ur" %o" obine controlul# En&le+ii7 i !rance+ii i a"ericanii i
&er"anii7 nu le au# *e+astrele econo"ice pe care le'ar su!eri ar putea !i n
a%anta$ul nostru# @i cu asta a" nc(eiat subiectul# Noi a%e" lista cu oa"enii lui
*unstone# *u"neata o s trans"ii o!erta 1er%iciului :ritanic de In!or"aii#
2 0 duc cu 0alcol" la 0onte&o7
2 Vei !i nsoit i p+it l ntrerupse cu aspri"e *aniel# 0e"brii ec(ipei de
prospeciune sunt ostatici# -iecare dintre ei %a !i i"ediat e/ecutat dac se %a
constata cea "ai "ic abatere de la instruciunile noastre#
2 @i dac 1er%iciul :ritanic de In!or"aii nu % d cre+are3 Ce dracu9 ar
trebui s !ac atunci3
*aniel se ridic n picioare#
2 Te %or crede pe du"neata 0cAuli!!# -iindc e/cursia du"itale la 0onte&o
0a) %a !ace parte din seria noutilor ce %or !i n curnd rspndite n ntrea&a
lu"e# 1e %or resi"i ocuri pro!unde n capitalele "ai "ultor ri# Iar du"neata o
s le spui a&enilor britanici c asta este do%ada noastr7 E doar %r!ul
aisber&ului *unstone# A or s te cread 0cAuli!!# E/act la ora douspre+ece
ti"pul Londrei# 0ine#
2 Asta'i tot ce ai de spus3
2 Nu# >nc ce%a# Cnd o s'nceap piesa &i&antul alar"at ? *unstone ? o s'
i tri"it ncoace uci&aii# Pe ln& alii i du"neata %ei !i o int#
0cAuli!! se ridic n!uriat#
250
2 0ulu"esc pentru a%ertis"ent spuse el#
2 N'ai pentru ce rspunse *aniel# Acu" te ro& s %ii cu "ine#
A!ar 0alcol" clu&rul discuta cal" cu ,eanine# V+ndu'l pe *aniel
a"ndoi tcur# ,eanine se ntoarse spre el i'i spuseC
2 A%e" %eti de la 0art(a :rae#
Ale/ se uit la "inistru apoi din nou la !at# D0art(a :raeE nse"na tabra de
prospeciune# Vru s %orbeasc dar *aniel l opri#
2 Orice'ar !i spune'ne a"ndurora#
2 E %orba despre doi brbai# Tnrul -er&uson i specialistul n "inereuri
Peter ,ensen#
Ale/ rsu!l uurat#
2 Ce s'a nt"plat3 ntreb *aniel# >ncepuse cu tnrul#
2 O clu+ a %enit n tabr i i'a adus o scrisoare de la Art(ur Cra!t 1enior#
>n ea Cra!t i !cea pro"isiuni i'l nde"na pe -er&uson s prseasc ec(ipa i
s %in la Port Antonio la -undaie# Cercetaii notri i'au ur"rit i i'au
interceptat la ci%a Bilo"etri n $osul rului# Au !ost reinui acolo la sud de
=eston -a%el#
2 Cra!t a a!lat de !iul su# >ncearc s'l cu"pere pe -er&uson#
2 Tr&ul s'ar putea s !ie n a%anta$ul ,a"aici iar -er&uson nu se a!l prea
sus pe scara du"itale de %alori#
2 Eu l'a" adus pe insul# Pentru "ine e %aloros rspunse Ale/ cu rceal#
2 O s %ede"#
*aniel se ntoarse spre !at#
2 Trans"ite cercetailor s r"n pe loc# 1'i rein pe -er&uson i pe
clu+. %or pri"i instruciuni# Ce e cu ,ensen3
2 E n re&ul# Cercetaii sunt pe ur"ele lui#
2 A prsit tabra3
2 Pretinde c s'a rtcit aa cred oa"enii notri# A+i'di"inea de%re"e
curnd dup plecarea doctorului 0cAuli!! i'a cerut cruului su s ntind ceea
ce se c(ea"7 o linie la ori+ont# L'a pus pe o" s "ear& o distan apreciabil
pn cnd a des!urat tot !irul de nailon# 1e pare c ineau le&tura tr&nd de
!ir7
2 Iar ,ensen a tiat !irul i a le&at captul din "na lui de un arbust o
ntrerupse Ale/ %orbind repede# @i !cnd un nod n $urul unei cren&i din
apropiere#
2 *e unde tii3
*aniel prea !ascinat#
2 E un truc !oarte %ec(i i deloc a"u+ant la care recur& oa"enii pe teren# O
&lu" nesrat# 1e !ace cu nceptorii#
*aniel se ntoarse din nou spre !at#
2 *eci cruul lui nu l'a &sit# <nde e ,ensen acu"3
2 A ncercat s'i ia ur"a lui 0alcol" replic secretara#
251
Cercetaii spun c a !ost !oarte aproap