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Melanie Salcedo. Antropologa de la creencia.

FLACSO
DNI 35204706
1) El pentecostalismo y la religiosidad de los sectores populares. Pablo Semn.
El autor propone explorar el pentecostalismo como movimiento religioso en crecimiento, en sectores
populares del Gran Buenos Aires tomando como varios ejemplos de los vecinos de la Villa L. Las
caractersticas de cada uno de los casos seleccionados, permiten pensar en la existencia de una
perspectiva cultural especfica que gravita el lazo entre estas instituciones y sus fieles en este campo.
Para entender la sensibilidad religiosa en cuanto al favorecimiento de cierto enlace con las iglesias
pentecostales -buscando superar la nocin de sentido comn que relaciona al fenmeno expansivo
pentecostal con la pobreza-, Pablo Semn explica que el crecimiento del pentecostalismo puede
explicarse por la capacidad que tienen estos grupos para movilizar y combinar los supuestos culturales
preexistente de los grupos afectados por diversas formas de pobreza(Semn; 2000). De ese modo, el
autor busca poner de manifiesto un conjunto de representaciones que estructuran la percepcin de la
realidad de quienes practican ests religiones. El gran abanico de ofertas que conforman el mercado
religioso y que coexisten en estos sectores populares tal como ejemplifica el ejemplo de Marta- dara
cuenta de la no necesariedad de la relacin entre carencia y religin atribuida al pentecostalismo tan
arraigada en el sentido comn: pensar en trminos de una cultura pobre no deja de remitir a la universal
torpeza que gua el encuentro de unos grupos con otros: la que lleva a ver en los otros versiones
degradadas o perfectas de nosotros mismos y no una otredad que tiene que ser captada con la mirada que
los otros tienen de s (Semn;2000)
El autor define al pentecostalismo en clave de su expansionismo, poniendo de relieve las caractersticas
de este movimiento religioso: la posibilidad del encuentro personal de cada cristiano con el Espritu
Santo momento central en la experiencia pentecostal- , la universalidad del sacerdocio y el fundamento
bblico de la posibilidad de ejercerlo que deriva en una especial autonoma de sus miembros, la gran
cantidad de tipos de organizacin y doctrinas derivados de la multiplicacin y diversificacin propias de
la fragmentacin que produce tal grado de autonoma, la existencia de milagros informales en relacin
a la compleja burocracia catlica, etc. Estos supuestos explicaran el crecimiento de los grupos
pentecostales por su capacidad de sintetizar algunos ncleos activos de la religiosidad practicada por
diferentes grupos sociales en su propia doctrina. Esta forma de religiosidad explica Semn- consigue
revalorizar creencias tradicionales que instituciones como la Iglesia catlica entre otras no tienen en
cuentea, adaptndolas a las problemticas especificas de los sectores populares urbanos. En sntesis,
Semn refiere que el clima cultural de la Villa L se caracteriza por una fuerte presencia de lo sagrado
que posee una gran capacidad de orientacin en las prcticas cotidianas. En este marco, las iglesias
pentecostales, resuelven en su favor una crisis de representacin religiosa en medio de un desfasaje entre
las concepciones religiosas de los sujetos populares y aquellas sostenidas por los miembros de todos los
niveles de jerarqua eclesistica.
Bibliografa:
* Seman, Pablo. 2000. El pentecostalismo y la religiosidad de los sectores populares. En Desde abajo: La transformacin de las
identidades sociales. Maristella Svampa, ed. Pp 155-180. Buenos Aires: Biblos.
2) Tendencias en el Estudio de los Nuevos Movimientos Religiosos en Amrica Latina: Los ltimos
20 Aos Mara Julia Carozzi.
Situando el anlisis en el marco de los nuevos movimientos religiosos en Amrica, Carrozzi propone
ahondar en las discusiones tericas que giran en torno los cuatro ejes que vertebran su trabajo. En primer
lugar, explora la redefinicin de los conceptos iglesia y secta. Explica que en la dcada del 60, se
reactiv el inters sobre esta discusin terica, donde se propuso que estos dos conceptos pueden ser
definidos en trminos de un solo atributo: el grado de tensin entre el grupo y el ambiente sociocultural.
La propuesta entonces sera, registrar los movimientos hacia un mayor o menor grado de tensin con el
ambiente y de ese modo permitir su clasificacin. De aqu se derivaron indagaciones empricas sobre el
eje tensin con el medio, de donde surgieron nuevas categoras de clasificacin, como la distincin
culto/secta. Ahora bien, la autora remarca que esta propuesta asemeja lo subcultural a la desviacin
favorecido quizs por la imagen negativa que transmiten los medios masivos y que est impresa en la
cultura popular-, lo que implica no considerar el buen grado de diversidad cultural interna. Dicha
propuesta, busca redefinir los trminos de anlisis en relaciona al grado de tensin con ciertos
ambientes socio culturales, lo que determinara si un grupo es mas o menos sectario.
En segundo lugar analiza el proceso de conversin de los nuevos movimientos religiosos, es decir cmo
los individuos entran en contacto con las nuevas religiones, aceptando su cosmovisin religiosa y
mantenindose dentro del sistema de creencias. Recorre diferentes posturas en torno a aquello que se
modifica en el proceso de conversin, sealando que muchos autores han incurrido en el error de
suponer una modificacin en las creencias del individuo como paso inicial de la conversin. As,
siguiendo a Robert Balch (1980), seala que a fin de comprender el proceso adecuadamente, es
necesario observar las rutinas diarias en los cultos, lo que pone el nfasis en el cambio de
comportamiento adoptado en el nuevo rol que asume el practicante, los cuales no estn necesariamente
basados en la conviccin. Es decir que se tratara de un aprendizaje gradual donde el individuo
experimenta y testea la realidad de proposiciones que se le presentan como verdades (Preston; 1981). De
este modo, en medio de un proceso de re-socializacin -que vuelve a atribuir carcter de realidad a un
nuevo mundo de conocimiento sobre hechos ya conocidos-, se produce la conversin de la estructura de
sustentacin que se sita como el mundo del individuo (Carozzi; 1993), dando lugar al proceso de
identificacin afectiva con la comunidad religiosa, lo que modifica la definicin subjetiva de su
identidad personal. Es cuando esto acontece que el proceso de conversin ha sido desarrollado
exitosamente. La autora sostiene que estos hallazgos refuerzan la importancia de la observacin
participante para establecer el comportamiento subyacente a la escena religiosa.
Por otra parte, indaga en el establecimiento de relaciones entre cambios producidos en la sociedad y el
seguimiento y desarrollo de estos movimientos. La presencia de angustias existenciales, acrecentadas
por la disgregacin de la identidad personal propia de la sociedad moderna, no pueden ser resueltas por
los recursos cientficos, tecnolgicos o por las iglesias tradicionales. Es por eso que se ha creado una
amplia variedad de ofertas religiosas que ofrecen respuestas a estas situaciones, lo que genera un clima
favorable en trminos de su expansin. Remarca las consecuencias de la secularizacin en las formas de
practicar la religin, lo que explicara su xito a que proporcionan pequeas comunidades que se
adecuan a las caractersticas de prctica en privado, propia de este paradigma. Por otro lado, la autora
explica la relacin directa que habra entre el surgimiento de nuevos movimientos religiosos y las
sociedades occidentales modernas. Estas, con sus estructuras altamente burocratizadas y formalizadas,
crearan la necesidad de desarrollar relaciones interpersonales que sean fuente de gratificacin,
justamente lo que estas pequeas comunidades que mencionamos son capaces de ofrecer. En definitiva,
la creacin de lazos de contencin, apoyo y calidez junto a una estructura normativa y una autoridad
firme pero alternativa, se erigen como algunos de los factores que predisponen la expansin de estas
religiosidades en el mundo moderno.
En cuarto lugar, Carozzi se refiere a los movimientos religiosos y las situaciones de pobreza. Siguiendo
a Mariz (1190) seala que estos movimientos fortaleceran la autoestima del pobre, como por ejemplo en
el caso de pentecostalimo, donde se produce la valoracin de los dones espirituales en oposicin a las
ventajas materiales. Otras premisas, como la abstencin del alcohol y el tabaco, el uso de ropas sencillas,
la seguridad de estar entre los salvos en un mundo catico e inmoral, diferenciaran claramente a la
mujer pobre de la prostituta y al hombre pobre del ladrn. Estos recursos de distincin en el escenario de
la miseria y la marginalidad crean un clima fecundo en la expansin de estas propuestas. De este modo,
los estudios sobre este tem ponen de manifiesto las estrategias de supervivencia que brindan estos
nuevos movimientos para las familias pobres, llenando vacos en un clima de prdida de presencia y
credibilidad poltica.
Bibliografa:
1) Blach, R. 1980 Looking behind the scenes in a religious cult: implications for the study of conversion. Sociological Analysis. 2 (41):
137-143.
2) Carozzi, M. 1993. Tendencias en el Estudio de los Nuevos Movimientos Religiosos en Amrica Latina: Los ltimos 20 Aos en Sociedad
y Religion N 10/11
3) Mariz, C. 1990, Igrejas pentecostais e estrategias de sobrevivencias. En J. Braga, ed. Religiao e Ciudadania, pp. 89-112. Sao
Salvador: Oea Ufgba, Egba.
4) Preston, D. 1981 Becoming a Zenpractitioner Sociological Analysis 42;47-55

3) El futuro de las religiones mgicas en Latinoamrica. Alejandro Frigerio

Con el propsito de indagar sobre el futuro de los nuevos movimientos religiosos latinoamericanos,
buscando comprender el xito relativo de algunos grupos religiosos sobre otros y evaluando las
posibilidades de mantener un crecimiento sostenido, el autor reflexiona a partir del reconocimiento de
una de sus caractersticas principales: la fuerte presencia de componentes mgicos dentro de ellos.
Ubicando su perspectiva en la oferta religiosa mas que en la demanda, considera las diferentes etapas de
acercamiento y permanencia de los sujetos en el grupo religioso, donde los actores reciben diagnsticos
sobre su situacin actual con las correspondientes soluciones para sus problemas y vocabularios de
motivos para justificar su presencia en el grupo y las circunstancias en las que se encuentra. El autor
presenta los postulados sobre magia y religin de Stark y Bainbridge para hacer una apropiacin crtica:
si bien destaca la importancia de los conceptos de compensadores especficos aquellos que
prometeran una recompensa particular y nica- y generales los que prometen recompensas de vasta
magnitud- para distinguir entre magia y religin (la primera limitada a los compensadores especficos, la
segunda a los generales), discrepa con el postulado de que la magia por ser mas pasible de refutacin
emprica sea fcilmente refutable. Citando a Lofland, apoya su rebate argumentativo en que: toda
experiencia, todos los argumentos en contrario slo produciran su confirmacin debido a su amplio
alcance explicativo y capacidad de autoconfirmacin (Lofland;1966). Es decir que estos sistemas de
creencias, poseen lgicas de validacin que les permiten contrarrestar el riesgo que encarna la magia
frente a la desconfirmacin emprica. Partiendo entonces de las lgicas autovalidantes de los NMR,
Frigerio propone tomar en cuenta las interpretaciones especficas que el sistema de creencias permite
realizar en cada situacin social, las que estn sujetas a negociaciones y re negociaciones cotidianas,
para entender por qu esta estructura flexible contribuye a resistir mejor los desafos de las religiones
que afirman poder otorgar soluciones concretas con resultados visibles en la vida de los actores. Para
ejemplificar sus postulados, Frigerio presenta ciertos resultados de su investigacin de campo sobre la
cosmovisin de la Umbanda/Batuque en la Argentina, lo que coadyuva a entender con mayor claridad el
funcionamiento de los compensadores presentados por Stark y Bainbridge: identifica que la mayor parte
de los individuos se acercan a los templos en bsqueda de compensadores especficos soluciones
concretas a problemas presentes- los cuales pierden relevancia en el proceso de conversin, siendo
reemplazados por compensadores generales: dicho de manera muy simplificada, aqu reside la lgica
procesual de estos grupos en el mantenimiento del lazo con sus fieles. Este proceso abarca una serie de
instancias: la iniciacin de los fieles, la transformacin de algunos consultantes habituales a mdiums -
vistiendo los ropajes blancos caractersticos, pasando de ser receptores de ayuda mgica a proveedores
de aquella- y un tercer estado que se suscita cuando entra en crisis la reinterpretacin de todos los
acontecimientos como verificaciones de la cosmovisin grupal: el mdium necesitar iniciarse en
Batuque o la variante de africanismo que el templo al que acude practique. En esta fase, existe una fuerte
creencia acerca del poder de castigo del santo que se asienta, el cual exige ms cuidado y devocin
quiz no casualmente- que la mera participacin con la Umbanda. Esta etapa tambin choca con las
exigencias de soluciones del converso, lo que tambin encuentra una solucin: recurrir a subsiguientes
asentamientos de otros orixs y a los de exs Kimbanda. Esta bsqueda frecuentemente no acaba en un
templo, lo que dar lugar a una nueva iniciacin realizada de manera correcta o asentando el santo
apropiado (Frigerio; 1999). Consecuentemente, el autor explica que el mismo proceso puede
observarse en el pentecostalimo, tomando como ejemplo una investigacin realizada sobre el discurso
del pastor Hctor Gimnez (Frigerio y Semn; 1996). Con la ayuda de citas extradas de discursos del
lder, Frigerio logra nuevamente, ilustrar con gran claridad los postulados tericos de su trabajo.
Finalmente, encuentra coincidencias en los motores de acercamiento de los fieles pentecostales y
Umbandas/Africanistas a sus templos: la bsqueda de soluciones a problemas concretos, atrados por la
oferta de compensadores especficos. Aqu opera el esfuerzo por la construccin del efecto mgico
sealado por Carozzi (1993) que deviene en la incorporacin del individuo de los compensadores
generales necesarios frente a la disonancia cognitiva de la constante evaluacin del individuo de las
promesas recibidas. En sntesis, Frigerio presenta varias conclusiones de gran aporte a la comprensin
de un fenmeno poco indagado, resultando fundamental en el entendimiento de la cuestin, el anlisis
de las diferentes capacidades de ofrecer compensadores especficos efectivos y de encausar la demanda
a la de compensadores generales de los NMR, como causa del xito de cada uno de ellos.
Bibliografa:
1) Frigerio, Alejandro. 1999. El futuro de las religiones mgicas en Latinoamrica. Ciencias Sociales y Religin/Cincias Sociais e Religio
1 : 51-88.
2) FRIGERIO, Alejandro y SEMN, Pablo. 1996. Gimnez, el Pastor: El fenmeno religioso de la dcada.
Buenos Aires, manuscrito indito
3) STARK, Rodney y BAINBRIDGE, William. 1985. The future of religion. Berkeley: University of California Press.
4) CAROZZI, Mara Julia. 1993. Consultando a una me de santo: un anlisis de la construccin social del efecto
mgico. Revista de Investigaciones Folklricas 8: 68-79
5) LOFLAND, John. 1966. Doomsday cult. Englewood Cliffs, NJ: Prentice-
Hall.