Sunteți pe pagina 1din 156

SILVY SANDERS

T`cere grea
ALCRIS
Capitolul 1
Emma freca suprafa]a lucioas` a mesei cu mi[c`ri obosite. Bra]ele [i
picioarele o dureau dup` attea ore de munc`. Minile trudeau ca un
robot con[tiincios . Ridic` privirea spre geamurile mari ale barului,
dincolo de care se distingea silueta supl` a unui tn`r care se sprijinea
de o motociclet` parcat` pe trotuar, chiar n fa]a localului. Un zmbet
cald i nflori pe chipul obosit. La acea or` trzie din noapte, str`zile
Parisului erau aproape pustii, dar ca ntotdeauna, Roben o a[tepta s`
termine programul [i s-o duc` acas`.
Era a[a de pl`cut s` iubeasc` [i iubirea s`-i fie mp`rt`[it`! Cu toate c`
minile ei munceau n continuare, toate gndurile i se ndreptau spre
b`rbatul solitar care reprezenta pentru ea centrul universului.
Se cunoscuser` pe culoarele facult`]ii, cnd se ciocniser` cap n cap
dorind s` bea ap`, n acela[i timp, de la o mic` artezian`. Frecndu-[i
fiecare locul v`t`mat, se priviser` cu ostilitate. Se studiaser` n t`cere
cteva minute [i se ntmplase ceva ciudat. Un flux magnetic , o und`
seismic` i cutremurase, nu [tia nici acum s` defineasc` prea bine ce se
ntmplase atunci. Cert este c` la un moment dat izbucniser` amndoi n
rs. Soarta le ncruci[ase drumurile [i de atunci r`m`seser` mpreun`.
Acest lucru se ntmplase n urm` cu peste doi ani.
De atunci, trecuser` prin multe mpreun`.
Cnd p`rin]ii ei muriser`, n urm` cu patru luni, ntr-un accident
feroviar, Roben fusese sprijinul ei temeinic, um`rul pe care [i plnsese
cu lacrimi amare p`rin]ii iubitori. Dup` o lun` de la catastrof`, o ceruse
n c`s`torie pentru prima dat`, dar cum ea ezita s` fie de acord, [i f`cuse
obiceiul s`-i fac` aceea[i cerere n fiecare sear` cnd venea s` o ia de la
serviciu.
Dup` dispari]ia prematur` a celor care i d`duser` via]`, Emma se
mutase n garsoniera lui Roben. Ezita s` spun` da din cauza p`rin]ilor lui.
Oameni foarte boga]i, ace[tia nu-[i ascunseser` ostilitatea atunci cnd
Roben o invitase s`-i cunoasc`. Fuseser` [oca]i cnd le spusese c` tat`l ei
fusese po[ta[, iar mama menajer`. Roben se certase crncen cu ei n acea
sear`, dup` care p`r`siser` luxoasa re[edin]` a familiei Montereaux [i nu
mai reveniser`.
Pentru a nu fi o povar`, Emma se hot`rse s`-[i ia o slujb`, seara,
ajungnd astfel osp`t`ri]` la un bar. Banii astfel c[tiga]i i permiteau s`
nu se simt` o ntre]inut`, dar cu fiecare zi care trecea oboseala ei era tot
mai mare.
Sim]indu-se privit, Roben i f`cu un semn cu mna, la care ea
r`spunse ap`sndu-[i buzele pline cu vrful degetelor ca apoi s` sufle
s`rutarea de pe degete spre el. Tn`rul i r`spunse cu aceea[i mi[care,
iar ea se gr`bi s`-[i termine treaba pentru a putea merge s` se odihneasc`
n bra]ele celui pe care-l iubea cu pasiune nesfr[it`.
Dup` zece minute, ie[ea n aerul r`coros al nop]ii de mai. Roben [i
deschise larg bra]ele iar ea se topi n mbr`]i[area lui cald`.
Emma, las` nc`p`]narea [i m`rit`-te cu mine ! Nu vezi c` e[ti la
cap`tul puterilor ?
Tn`ra ridic` spre el ochii verzi plini de lacrimi.
De acord Roby, i zmbi ea printre lacrimi.
O clip`, tn`rul r`mase uimit de r`spunsul ei, apoi scoase un [uierat
s`lbatic n timp ce se nvrtea cu ea n bra]e.
Doamne, ]i mul]umesc c` n sfr[it nc`p`]nata asta mic` a
r`spuns corect la ntrebarea mea att de simpl`. Trebuie s` s`rb`torim!
6 SILVY SANDERS
strig` el, a[eznd-o pe [aua motocicletei [i repezindu-se spre u[a barului
care tocmai era ncuiat` de patron. Fericit, l convinse pe acesta s`-i vnd`
o sticl` de [ampanie.
Cnd reveni, Emma st`tea cu ochii nchi[i, chinuit` nu att de
oboseal`, ct mai ales de gndul c` va fi m`rul discordiei ntre iubitul ei
Roby [i p`rin]ii lui.
Iubito, nu fi trist`, totul va fi bine, i mngie el p`rul negru [i
lucios, ghicindu-i temerile.
Ce vom face dac` p`rin]ii t`i se vor opune c`s`toriei noastre ?
Nu vor avea cum s` se opun`, zmbi el piezi[.
De ce ?
Simplu, ridic` el din umeri nep`s`tor, pentru c` nu-i vom anun]a,
o s`-i punem n fa]a faptului mplinit!
Antoine Roben Montereaux, zis Roby, nu po]i face asta !
Ba pot [i o voi face, s`pt`mna viitoare ne vom c`s`tori, [i vai de cei
ce se vor opune acestei decizii, declam` el abrupt.
Emma ridic` mna [i l mngie tandru.
Iubitule, eu [tiu ce este s`r`cia, dar oare tu vei putea tr`i f`r`
sprijinul financiar al p`rin]ilor t`i ?
Peste dou` luni, termin facultatea [i m` voi angaja, iar din salariul
meu vom putea tr`i decent.
Voi lucra [i eu, nu voi fi o ntre]inut` !
Dar nu n]elegi c` pentru mine este o adev`rat` fericire s` fac asta?
Vreau s` termini [i tu facultatea, apoi vom avea copii [i vom tr`i ferici]i,
mpotriva tuturor, pn` la adnci b`trne]e.
Cu o mi[care ndemnatic`, deschise sticla de [ampanie [i ndrept`
spre gura ei [uvoiul de spum`. Emma nghi]i de cteva ori, apoi i mpinse
mna spre gura lui. Tn`rul b`u cu nesa] cteva nghi]ituri, apoi astup`
sticla cu dopul, avnd grij` s`-l ndese bine.
O termin`m acas`, pn` acolo ai s-o ]ii tu, ca eu s` pot conduce.
ntinse mna [i i atinse tandru obrazul fin pe care totdeauna l
asemuise cu un por]elan delicat, pe care se rostogoleau cteva lacrimi.
T~CERE GREA 7
Mon amour, ai f`cut din mine omul cel mai fericit.
O strnse cu putere n bra]e n timp ce tn`ra se ghemuia n cercul
protector al bra]elor lui, oftnd mul]umit`. Oboseala o f`cea s` se simt`
cumva amor]it`, lipsindu-i capacitatea de a se bucura cu adev`rat.
Roben i s`rut` ochii verzi ca dou` frunze de gardenie, de pe care
roua lacrimilor nc` nu se uscase. i sim]ea trupul ostenit sprijinindu-se
cu ncredere de el [i inima b`tndu-i n acela[i ritm cu a lui. n clipa
aceea, se sim]i norocosul cel mai fericit dintre to]i locuitorii Terrei.
Mintea i era preocupat` cu planuri pentru viitor, convins c` tot ce-[i
propunea va deveni curnd realitate.
Cu un gest blnd, o dep`rt` pu]in de el.
Hai sus pe calul fermecat, prin]esa mea iubit`, hai n palatul nostru
fermecat, cu o camer`, s` facem dragoste pn` la r`s`ritul zorilor, sau nu,
mai corect pn` la apusul vie]ii !
Rse, l`sndu-[i capul pe spate, un rs tn`r, clocotitor, plin de
fericire [i mul]umire. Emma zmbi bucuroas` c` luase o hot`rre care l
f`cea pe Roben att de fericit.
Tn`rul o ridic` de talie [i o a[ez` pe [aua motocicletei. i ntinse cu
o reveren]` teatral` casca, apoi, cu mi[c`ri repezite, [i puse propria
casc`, nc`lecnd n fa]a ei. Porni cu un huruit puternic motorul
motocicletei , se ntoarse [i-[i privi cu toat` dragostea din lume pasagera,
care i nl`n]uise talia cu bra]ele.
Ce faci, nu-]i pui casca ?
Nu, vreau ca pn` acas` aerul r`coros al nop]ii s`-mi alunge
oboseala, ca s` putem petrece a[a cum ]i dore[ti.
Nu cuvintele, ci mai ales tonul senzual [i insinuant cu care fuseser`
rostite l f`cur` pe Roben s` rd` din nou fericit, n timp ce mii de fiori i
chinuiau trupul excitat.
Atunci s` ne gr`bim, murmur` el n timp ce-[i cobora viziera de la
casc`.
nscrise cu u[urin]` bolidul negru n traficul redus de la acea or`
trzie. Emma l strngea posesiv n bra]e, cu capul lipit de spatele lui lat.
8 SILVY SANDERS
Nu vroia s` se gndeasc` la ziua de mine; [i n`bu[i toate temerile,
hot`rt` s` se bucure de clipa prezent` [i de b`rbatul pe care l iubea din
toat` inima. Acum cnd r`m`sese singur` pe lume, Roben devenise
ancora ei pe marea zbuciumat` a vie]ii. Iubirea lor trecea grani]ele
obi[nuitului, situndu-se ntr-un plan spiritual foarte nalt. Se n]elegeau
cu u[urin]` numai din priviri.
Cu ochii nchi[i, tn`ra visa la b`ie]ei cu p`rul blond [i ochii alba[tri
[i la feti]e brunete cu ochii verzi. Deschise ochii brusc, sim]ind sub
obrazul ei trupul b`rbatului ncordndu-se.
Motocicleta se l`sa cnd spre dreapta cnd spre stnga, f`cnd ni[te
sinusoide largi. [i dep`rt` pu]in capul pentru a privi n fa]`.
Un camion plin cu sticle de bere se nc`p`]na s` nu se lase dep`[it.
Zmbi [i [i puse capul la loc. Li se mai ntmplase lucrul acesta [i
totdeauna Roben ie[ea nving`tor din acest gen de conflicte.
Intrar` n ultimul pasaj pe care trebuia s`-l str`bat` nainte de a
ajunge acas`. Emma nu observ` nimic din ce se ntmpla n fa]a lor,
plutind leg`nat` n coconul ei de vise. Roben ns` v`zu totul.
Dou` ma[ini care se ciocniser` blocaser` circula]ia. {oferul
camionului, care privea mai mult n oglinda retrovizoare pentru a nu l`sa
motocicleta s`-l dep`[easc`, observ` accidentul prea trziu. Din cauza
vitezei prea mari, nu mai putu ori n timp util, a[a c` intr` n plin n
autovehiculele avariate, se ridic` pe dou` ro]i [i se pr`v`li peste
motocicleta care ][nise s`-l dep`[easc`.
Emma deschise ochii tocmai cnd sticlele de bere din bena
camionului se pr`v`leau peste ei. Ridic` ngrozit` bra]ele, ntr-o ncercare
patetic` de a se ap`ra, accelerarea brusc` a motocicletei aruncnd-o pur
[i simplu din [a. Avu timp doar s` se compare cu un sandvi[ cu carne.
Trupul ei se lovi de asfaltul dur, n timp ce era ngropat sub cioburile de
sticl` [i muiat de [uvoaiele de bere.
***
T~CERE GREA 9
Spitalul Saint Andr primi to]i r`ni]ii acelui cumplit accident, fiind
cel mai apropiat de locul unde se produsese.
Cu toat` ora trzie, medicii se agitau pentru a p`stra n via]`
accidenta]ii. Victimele fuseser` identificate, iar poli]ia se ocupa s` anun]e
familiile.
Toate cele opt victime ale accidentului fuseser` aduse la spital, dar
din p`cate numai [ase mai erau n via]`. Un copil de [apte ani [i mama
acestuia fuseser` du[i direct la morg`. Ei se aflau n una din ma[inile
avariate cnd camionul se urcase peste ei.
n trei s`li, chirurgii ncercau s`-i salveze pe cei doi tineri motocicli[ti
[i pe b`rbatul care-[i pierduse so]ia [i copilul.
Cum s-a ntmplat? ntreb` asistenta de la ghi[eul de intern`ri pe
poli]istul care st`tea ncruntat, cu spatele rezemat de un stlp de
sus]inere, n imediata apropiere a ghi[eului.
Dou` autoturisme s-au lovit u[or, [oferii au nceput s` se certe lng`
ma[inile avariate. Copilul dormea, a[a c` mama a r`mas lng` el n timp
ce tat`l se certa cu cel`lalt [ofer [i so]ia acestuia. Conduc`torul
camionului a observat prea trziu cele dou` ma[ini [i a intrat n plin peste
ele, r`sturnndu-se, n timp ce tn`rul cu motocicleta se strecura pe lng`
ma[inile avariate, dorind s` dep`[easc` locul accidentului. Fata a c`zut de
pe motociclet` [i a fost ngropat` sub sticlele de bere, n timp ce b`iatul,
accelernd, a fost lovit mai pu]in. El a avut noroc c` avea casca pe cap, n
timp ce tn`ra nu a avut capul protejat de nimic.
Sper ca doctorii no[tri s`-i poat` salva!
Cei doi b`rba]i cred c` pot s` se ntoarc` printre noi, dar tn`ra nu
are nici o [ans`. Am v`zut multe la via]a mea, ad`ug` poli]istul privind
undeva n gol, dar om mutilat mai r`u ca tn`ra motociclist` nu am v`zut.
Tot trupul i-a fost ciopr]it de sticlele sparte; chiar dac` ar sc`pa, printr-o
minune, cu via]`, ar ar`ta ca un monstru cu cicatrice hidoase br`zdndu-i
chipul [i trupul.
Asistenta se cutremur` de spaim`. Deschise gura s` ntrebe ceva, dar
se opri cnd o pereche tomnatic` [i plin` de ifose se post` n fa]a
ghi[eului.
10 SILVY SANDERS
Am fost anun]a]i c` fiul nostru a suferit un accident, spuse b`rbatul
pe un ton plat n care nu se sim]ea nici o emo]ie.
Poli]istul [i p`r`si pozi]ia relaxat`, ntrebnd cu deferen]`:
Cum v` numi]i ?
Montereaux.
Sunte]i p`rin]ii tn`rului motociclist. Este nc` n sala de opera]ie.
Ct este de grav ? se interes` doamna Montereaux cu un glas alterat
de team`.
So]ul o strnse u[or de bra] n timp ce-i arunca o privire nemul]umit`.
Femeia [i plec` privirea vinovat`.
Vreau s` [tiu ce s-a f`cut pentru fiul meu. Tonul autoritar era lipsit
de orice nuan]` sentimental`.
Poli]istul, ca [i asistenta de la recep]ie amu]ir`, [oca]i de glasul [i de
privirea nghe]at` a acelui Montereaux, apoi vorbir` n acela[i timp.
Tot ce se putea, spuse poli]istul
Totul, ca [i pentru ceilal]i, preciz` [i recep]ionera.
Mda, i fulger` b`rbatul cu privirea lui albastr`, rece ca vnturile
s`lbatice de la polul nord. nseamn` c` nu prea mult.
Domnule, se agit` asistenta, fiul dumneavoastr` este n acest
moment n sala de opera]ie, cu [anse mari de supravie]uire, dar tn`ra
care era cu el pe motociclet` nu are nici pe departe [ansele fiului
dumneavoastr`.
Acest lucru nu m` intereseaz`, ripost` Montereaux cu buzele sub]iri
strnse ca o pung`. Cum se nume[te doctorul care l opereaz` ?
Bourett, Paul Bourett, preciz` asistenta sub privirea imperativ` a
b`rbatului.
U[a batant` care ducea spre blocul operator se deschise l`snd s`
treac` un b`rbat nalt [i foarte slab, care cu o mn` obosit` [i d`du jos
boneta verde, vrnd-o n buzunarul de la bluza de aceea[i culoare.
Dnsul este doctorul Bourett, indic` asistenta familiei Montereaux,
u[urat` s` scape de privirea inchizitorial` a b`rbatului. Cei doi so]i
pornir` n ntmpinarea doctorului f`r` a mai acorda vreo aten]ie cuiva.
T~CERE GREA 11
Dup` ce familia Montereaux se dep`rt` suficient, femeia [opti
conspirativ poli]istului.
Ce oameni nesuferi]i !
A[a sunt cei ale[i de soart` s` aib` puterea banului de partea lor,
r`spunse poli]istul pe acela[i ton.
La privirea ntreb`toare a tinerei asistente, continu` :
N-ai recunoscut numele ?
Recep]ionera neg` printr-un gest al capului, a[a c` b`rbatul n
uniform` continu` :
Este bancherul Armand Montereaux, proprietarul b`ncii MONT !
Tn`ra recep]ioner` [i duse mna dreapt` la gur` ntr-un gest de
uimire, [optind pe sub degete:
Oh, Doamne, este acel Montereaux !
n timp ce lumea [u[otea n spatele lui, Armand Montereaux bar`
drumul medicului, ntrebnd direct :
Care este situa]ia fiului meu ?
Doctorul [i mpinse cu un deget ochelarii care alunecaser` pe nasul
lung [i drept.
Sunte]i p`rin]ii tn`rului motociclist ?
Da, r`spunser` cei doi n cor.
Fiul dumneavoastr` este bine. A fost internat cu dou` fracturi, una
la bra]ul drept, care nefiind deplasat` a necesitat doar imobilizarea
bra]ului \n ghips. n schimb, tibia piciorului drept a fost foarte r`u
zdrobit`. Am fost obligat s`-i fixez o tij` metalic`
Va r`mne olog ? \l ntrerupse brutal Armand Montereaux pe doctor
din expunerea lui.
Nu, r`spunse acesta, intimidat. Va [chiop`ta pu]in dup` ce i se va
scoate ghipsul, dar dup` cteva luni de recuperare va merge perfect
normal.
Bine aprob` marele bancher, u[urat c` nu va avea un fiu
handicapat.
12 SILVY SANDERS
Althea Montereaux [i [terse discret o lacrim` care alunecase pe
obrazul ei perfect machiat. Din nefericire, so]ul ei i observ` gestul [i-i
arunc` o privire crunt` nainte de a-i repro[a printre din]i :
Pu]in` decen]`, draga mea. S` nu ne d`m n spectacol.
Doctorul arunc` frumoasei femei o privire plin` de mil` n timp ce se
gndea c` biata mam` suferea pentru copilul accidentat, dar suferin]a ei
trebuia s` r`mn` ascuns`, dup` cum dicta despoticul ei so].
Putem s` ne vedem fiul ? Cuvintele sunar` mai mult a ordin dect a
ntrebare.
Sigur c` pute]i, numai c` este nc` sub efectul anesteziei.
Cnd putem s`-l mut`m ntr-o clinic` particular` ?
Dac` pn` atunci doctorul ncercase s`-[i ascund` enervarea, ultima
ntrebare a domnului Montereaux, prin care i c`lca n picioare mndria
profesional`, l f`cu s` erup` :
Dac` nu v` convine cum a fost tratat pute]i s`-l lua]i chiar acum,
pentru mine nu conteaz` c`-i ve]i face r`u [i nu voi putea fi tras la
r`spundere dac` starea lui se va nr`ut`]i din cauza transportului. l g`si]i
n salonul 26.
ntoarse spatele, cu demnitate, celor doi p`rin]i, disp`rnd pe o u[`
pe care scria cu litere de o [chioap` " Intrarea oprit` ".
Domnule doctor , ntinse Althea mna, implorator.
Taci, ordon` t`ios so]ul ei.
Dar
Nici un dar, vom merge s`-l vedem pe Roben, acum.
F`r` a mai a[tepta, [i trase nevasta dup` el pe coridorul lung.
ntlnind o infirmier`, o ntreb` unde este salonul 26.
La etajul doi, le r`spunse ea gr`bit.
Cnd ajunser` n fa]a u[ii de la salon, Althea nu-[i mai putu re]ine
lacrimile.
Ce crezi c` faci ? se r`sti so]ul ei.
Nu pot s` m` opresc, r`spunse ea printre suspine.
B`rbatul se ntoarse spre ea [i o prinse cu minile, ca ni[te gheare de
fier, de umeri.
T~CERE GREA 13
N-ai de ce s` te smiorc`i, odorul t`u este ntreg [i nu-l pa[te nici un
pericol. Este tn`r, iar fracturile i se vor vindeca. Stnd la pat, va avea
timp s`-[i evalueze comportamentul [i poate i va veni mintea la cap. A
sosit momentul cnd trebuie s` ncetezi s`-l mai cocolo[e[ti.
n timp ce vorbea abia mi[cnd buzele, degetele lui strngeau din ce
n ce mai puternic umerii firavi ai femeii. Durerea [i experien]a a dou`zeci
[i cinci de ani de c`snicie o f`cur` pe Althea s`-[i nghit` lacrimile. Dup`
ce [i [terse fa]a, so]ul ei deschise u[a salonului. Cu unghiile adnc nfipte
n podul palmei, femeia l urm` t`cut`.
n salon erau trei paturi, toate ocupate. l descoperir` pe Roben n
patul de lng` fereastr`.
M` duc s` vorbesc cu directorul spitalului, [uier` nervos tat`l
r`nitului.
Eu pot r`mne aici ?
Da, dac` promi]i c` nu vei ncepe iar`[i s` plngi !
Promit.
Discu]ia se purt` n [oapt` pentru a nu-i trezi pe bolnavi.
Dup` o jum`tate de or`, Roben Montereaux era mutat ntr-o rezerv`
cu un singur pat.
Somnul i fu tulburat de aceast` mutare, a[a c` numai la cteva minute
dup` ce fusese a[ezat n noul pat, sub pleoapele nchise ochii ncepur` s`
i se mi[te nelini[ti]i.
Althea i mngia fruntea transpirat`, n timp ce spunea n gnd toate
rug`ciunile pe care le [tia. i mul]umea Domnului pentru via]a fiului ei,
ca [i pentru r`gazul pe care-l avea la dispozi]ie pentru a plnge n voie
nainte de sosirea so]ului plecat s` dea telefoane [i s` fac` aranjamente.
Buzele r`nitului se mi[car`, iar ea se aplec` s` aud` [oapta lui chinuit`.
Emma, ce este cu Emma ?
Nu [tiu fiule, r`spunse ea blnd n timp ce-[i [tergea lacrimile.
Mam` !?
Da Roben, eu sunt.
Cu mare efort, tn`rul deschise ochii.
14 SILVY SANDERS
Mam`, te rog, afl` ce este cu Emma.
Stai lini[tit, [opti ea s`rutndu-l pe frunte.
Nu pot, pn` nu aflu ce face Emma.
Tata este pe coridor, cnd va veni se va interesa de starea fetei.
Nu, strig` tn`rul cu toat` puterea pe care o avea. Du-te tu, el nu o
suport` pe Emma. O, Doamne [i toate astea s-au ntmplat tocmai acum,
cnd n sfr[it acceptase s` ne c`s`torim.
Nici unul dintre ei nu-l observ` pe Armand Montereaux care intrase
n rezerv`, dar nu avansase, ci r`m`sese lng` u[`.
Bine, promit s` m` interesez, dar te rog nu te mai agita att , ]i faci
singur r`u !
Acum, du-te acum.
Da, dac` promi]i c` nchizi ochii [i ncerci s` dormi.
Roben strnse pleoapele, aparent ascult`tor. Mama sa l privi cteva
clipe pentru a se asigura c`-i ascult` sfatul apoi, cu pa[i [ov`itori, p`r`si
rezerva.
T~CERE GREA 15
Capitolul 2
Cnd deschise u[a, se trezi n fa]a so]ului s`u, care p`r`sise salonul cu
cteva secunde naintea ei.
Oh ! [i duse ea mna la buze, ca pentru a opri alte sunete s` ias`.
Unde te duci ?
Roben este nelini[tit din pricina Emmei.
Ai auzit ce-a spus ? continu` Armand cu ntreb`rile, ca [i cum
r`spunsul so]iei sale nu prezenta nici o importan]`.
La ce te referi ? ncerc` ea s` afle ct auzise din discu]ia cu Roben,
pentru c` era evident c` le ascultase convorbirea.
La faptul c` jigodia aia mic` a acceptat s` se m`rite cu dobitocul
nostru de fiu.
Armand, cum po]i vorbi a[a ?
[i distruge via]a dac` se va c`s`tori, scr[ni el, dar asta nu se va
ntmpla atta timp ct mai am [i eu un cuvnt de spus.
Observndu-i privirea ncrncenat`, plin` de r`utate, Althea se hot`r
s` abandoneze discu]ia.
M` duc s` v`d ce este cu ea, anun]` pornind pe coridor.
Vin [i eu cu tine .
Cu toate c` tocmai asta dorea s` evite, nu avu ce face [i l accept`
al`turi de ea.
F`cuser` doar c]iva pa[i cnd au fost nevoi]i s` se retrag` lng`
peretele coridorului pentru a l`sa s` treac` o targ` mpins` de un
infirmier, n timp ce dou` asistente se agitau pe lng` mormanul de
bandaje care acoperea un trup mic.
Este tot o victim` a accidentului ? o ntreb` Armand Montereaux pe
una din asistente.
Da domnule, se nume[te Emma Vigoda.
Cei doi so]i urmar` t`cu]i micul cortegiu. Infirmierul [i cele dou`
asistente o instalar` pe r`nit` ntr-un salon de reanimare la cinci u[i mai
departe de rezerva n care se g`sea Roben Montereaux. Cnd una din
asistente p`r`si nc`perea, Armand Montereaux o abord` :
Care este situa]ia ei ?
Sunte]i rude ? nu se l`s` intimidat` femeia.
Nu tocmai.
Adic` ?
Fiul nostru conducea motocicleta pe care era aceast` tn`r`;
b`rbatul f`cu o scurt` pauz` pentru ca apoi s` continue cu cel mai anost
ton pe care-l putea aborda: urmau s` se c`s`toreasc`.
Infirmiera asimil` informa]ia, privindu-i pe rnd pe cei doi.
Starea fetei este foarte grav`. A fost operat` pentru a i se opri
hemoragia intern`. Mai multe am`nunte despre opera]ie v` poate da
medicul care a f`cut interven]ia. Un lucru ns` este cert : chiar dac` va
sc`pa cu via]`, este complet desfigurat`. Nu [i-a pierdut dect o falang`
de la degetul mic de la mna stng`, restul este ntreag`, dar carnea de
pe chip aproape c` i-a fost cur`]at` de pe oase.
Femeia f`cu o pauz` pentru a le da timp celor doi s` n]eleag`
gravitatea situa]iei, dup` care continu` :
Este a[a de tn`r`; dect s` r`mn` un schelet, probabil c` ar fi mai
bine s` nu supravie]uiasc`.
F`r` a mai a[tepta alte ntreb`ri, asistenta trecu pe lng` cei doi so]i,
murmurnd :
T~CERE GREA 17
V` rog s` m` scuza]i, dar am mult` treab`.
Dup` plecarea asistentei, Althea ncerc` s` ghiceasc` la ce se gndea
cumplitul ei so], dar ca de obicei chipul lui era o masc` [i nu exprima
nimic.
Tu ntoarce-te la Roben [i spune-i c` totul va fi bine, ascunde-i
adev`rata stare a fetei, iar eu m` duc s` vorbesc cu doctorul care a operat-o;
voi vedea dac` pot face ceva pentru ea.
Althea r`mase pur [i simplu cu gura c`scat`.
Faci tu asta pentru ea ? articul` ea nencrez`toare.
Da, Althea, nu sunt monstrul pe care l crezi.
Oh, Armand, ]i mul]umesc n numele lui Roben, acum are un motiv
de ns`n`to[ire grabnic`.
B`rbatul ntoarse repede capul pentru a nu-i fi reperat` n privire
lucirea diabolic` atunci cnd g`sise o rezolvare a problemei.
Althea f`cu un gest pentru a-l atinge, dar b`rbatul se ndep`rtase deja
pe coridorul lung. Cu pa[i sprinteni, deschise u[a de la rezerva fiului s`u.
Cum este, mam` !?
A fost [i ea operat`, este r`nit` mai grav dect tine, dar medicii sunt
optimi[ti, [i alese ea cu grij` cuvintele.
Ai reu[it s-o vezi ?
Da, pentru cteva clipe, cnd a fost adus` din sala de opera]ie.
{i ?
Dormea fiule, n-am vorbit cu ea, dac` asta vrei s` [tii.
La ce etaj este ?
Aici, la acela[i etaj cu tine, cinci camere mai departe.
Un suspin de u[urare sc`p` printre buzele lui uscate.
Mine nseamn` c` o pot vedea.
Cuvintele lui o panicar` pe Althea, care reu[i s` spun` chinuit:
Da, Roben.
Dac` nu ar fi fost sub efectul anestezicului, ct [i al [ocului provocat
de accident, Roben ar fi n]eles c` este ceva n neregul`, dar a[a nchise
ochii, mul]umit de ve[tile aflate.
18 SILVY SANDERS
Dup` o discu]ie lung` cu doctorul care o operase pe Emma, Armand
Montereaux d`du mai multe telefoane pentru a pune pe roate planul
machiavelic pe care mintea lui diabolic` l ntocmise cu rapiditate.
Cnd totul a fost aranjat a[a cum dorise, se strecur` lng` patul
Emmei.
Tn`ra fat` ncerca s` se smulg` din tenebrele durerii [i s` deschid`
ochii. Auzea o voce poruncitoare care i cerea s` se trezeasc`, dar nu
reu[ea s` fac` ce i se cerea. Nu cuno[tea vocea, dar se nc`p`]na s` se
aga]e de acele ordine imperioase pentru c` trebuia s` afle ce se
ntmplase cu iubitul ei Roben.
Cineva i strnse dureros de tare degetele bandajate de la mna
stng`. Noua durere o f`cu s` clipeasc`, apoi reu[i s` ]in` deschis
singurul ochi cu care putea vedea prin fanta ngust` l`sat` n bandajul
care i acoperea tot capul. Semnalele dureroase trimise de tot corpul i
bombardar` creierul amor]it de anestezie, reu[ind ntr-un trziu s` intre
n contact cu lumea nconjur`toare.
Cine e[ti ? articul` ea cu greu.
Armand Montereaux, tat`l lui Roben, preciz` b`rbatul, pentru a fi
sigur c` ea n]elege.
Cu toate c` se cutremur` de spaim` cnd pricepu cine este persoana
aplecat` asupra patului ei de suferin]`, Emma reu[i s` se st`pneasc` [i
s` ntrebe :
Cum se simte Rob... Roben ?
Fusese ct pe ce s` spun` Roby, a[a cum l alinta ea pe Roben, dar din
fericire se ab]inuse. n familia Montereaux nu existau diminutive, i se
atr`sese aten]ia foarte clar atunci cnd vizitase familia viitorului ei so].
Bine, are o mn` [i un picior rupt, dar restul este ntreg.
Mul-]u-mesc, silabisi ea.
Problema e[ti tu, continu` Armand Montereaux.
Eu !?
Da, starea ta este foarte grav`; chiar dac` vei sc`pa cu via]`, vei
r`mne mutilat`, un monstru hidos.
T~CERE GREA 19
Respira]ia [uier`toare a tinerei l anun]` pe b`rbat c` n]elesese situa]ia.
Nu ai bani pentru a pl`ti opera]iile estetice care ar fi necesare
pentru a avea din nou un chip cu care s` apari n societate, sau ai [i eu
nu [tiu ?
Urm` o pauz` n care nu se auzea dect respira]ia sacadat` a r`nitei,
ntrerupt` n cele din urm` de glasul ei chinuit :
Nu, nu am bani.
Atunci, uite care este pactul pe care vreau s` ]i-l propun. {tii foarte
bine c` nu sunt de acord cu mezalian]a pe care fiul meu vroia s` o fac`
al`turi tine. Nu e[ti so]ia potrivit` pentru cariera str`lucit` care-l
a[teapt`. Trebuie s` aib` al`turi de el o femeie care apar]ine aceleia[i
categorii sociale.
Dar noi ne iubim, reu[i ea s` strecoare printre bandaje.
Iubirea este pentru n`t`r`i, este un imens balon de s`pun, [i nu are
ce c`uta n existen]a unui ales al sor]ii. Scute[te-m` de sentimentalisme
ieftine, vreau s`-]i fac o propunere din care to]i avem de c[tigat.
F`r` a mai a[tepta ncuviin]area tinerei, continu` :
Sunt dispus s`-]i pl`tesc spitalizarea, toate opera]iile pe care va
trebui s` le supor]i pentru a avea un nou chip [i n plus dou` sute de mii
de euro pentru a ncepe o via]` nou` n alt` parte.
Fiecare cuvnt rostit de puternicul milionar era pentru Emma ca un
pumnal nfipt n inim`. Ghicise imediat unde vroia s` ajung`. Durerile fizice
pe care le suporta erau nimic pe lng` cele pricinuite de vorbele lui.
]i ofer toate astea n schimbul libert`]ii fiului meu. Tonul lejer de
afaceri adoptat de Armand Montereaux era cu att mai nsp`imnt`tor.
Vreau s` juri c` nu-l vei contacta niciodat` nici direct, nici prin
intermediul altora. Este o condi]ie u[or de ndeplinit, dac` vei p`r`si
Parisul [i te vei muta n alt` localitate. O a doua condi]ie este s` nu mai
vizitezi mormintele p`rin]ilor t`i.
Emma trecea prin chinurile iadului. Faptul c` era mutilat` nr`ut`]ea
mult situa]ia [i [tia c` dac` n-ar fi putut s`-[i priveasc` chipul n oglind`,
cu att mai mult nu putea cere acest lucru unui b`rbat, indiferent ct de
20 SILVY SANDERS
mult ar fi iubit-o. Nu ar mai fi putut ie[i n lume cu un chip hidos. Tat`l
lui avea dreptate, trebuia s` primeasc` propunerea. Un gnd o f`cu s`
tresar` de bucurie. I se interzicea s`-l contacteze ea pe Roben, dar nu [i
lui s` o ntlneasc` pe ea. Din cte l cuno[tea, era convins` c` indiferent
cu ce ar fi fost amenin]at, va trece peste orice [i o va c`uta.
Trebuie s` te hot`r`[ti repede, cu ct vei ncepe opera]iile mai
repede, cu att va fi mai bine. Nici una din condi]ii nu este negociabil`.
Pot s`-l mai v`d o dat` ? \ncerc` Emma s`-l nduplece pe omul de
fier din fa]a ei.
Nu. Dac` accep]i, pactul intr` n vigoare din aceast` clip`.
Emma se fr`mnt`, disperat`. Durerile erau cumplite. Sf[iat` de
suferin]`, dar [i de iubire, murmur` :
Accept.
Bine, r`sufl` u[urat b`rbatul . Atunci, consider` c` din aceast` clip`
Emma Vigoda nu mai exist`. Vei fi transportat` la o clinic` particular`
unde vei beneficia de toate serviciile, sub un alt nume. Vreau ca dup`
aceea, cnd te vei face bine, s` nu mai revii la vechiul t`u nume. Nu ne
vom mai ntlni niciodat`, Emma, dar dac` vei nc`lca aceast` n]elegere
vei regreta amarnic. Roben va afla c` iubirea ta pentru el se rezum` la
cteva sute de mii de euro. Adio.
Oh, gemu Emma disperat`, oh, Doamne ce-am f`cut !
A fost ultimul ei gnd con[tient. Tenebrele durerii au nv`luit-o din
nou, tr`gnd-o n acea zon` atemporal` unde nu exist` dect ntuneric.
Armand Montereaux privi cu satisfac]ie trupul le[inat al tinerei fete,
apoi p`r`si salonul. Avea multe de pus la punct. Bine c` doctorul care o
operase pe Emma era mai u[or de abordat dect acel Bourett.
Doctore, l interpel` cnd l descoperi n cabinetul lui, n fa]a unei
ce[ti de cafea, este de acord. Acum intri tu n joc. Ai aici un cec pentru
cincizeci de mii de euro. Vreau certificatul de deces al Emmei Vigoda.
Domnule Montereaux, nu este a[a de simplu. mi pot pierde licen]a
dac` se afl`.
T~CERE GREA 21
Haide Dutton, nu ncepe cu chestii din astea !
Dar
Ascult`-m` bine, doctore, ori iei banii [i faci ce am vorbit, ori ]i
promit c` nu vei mai practica medicina pe teritoriul Fran]ei. Vrei mai
mul]i bani, fie, mai plusez cu dou`zeci de mii de euro, dar este ultima
ofert`.
Va trebui s` plec din acest spital !
Foarte bine, chiar m` bucur dac` o faci.
Nu m` pute]i ajuta ?
Nu, mai departe te descurci singur doctore, e[ti b`iat mare !
Poate muri n timpul transportului !
Nu te mai prive[te.
Poate .
Nici un poate, doctore, l ntrerupse brutal milionarul, ai fost de
acord c` fata este mutilat` [i va r`mne un monstru dac` nu i se vor face
acele opera]ii estetice. A[a este ?
Da, dar.
Atunci, care este problema ? Dac` are zile s` tr`iasc`, fata va avea un
chip nou care o va face s` poat` tr`i printre oameni, nu la marginea
societ`]ii al`turi de rebuturile sociale, tu e[ti mai bogat cu [aptezeci de
mii de euro, fiul meu scap` de o c`snicie nepotrivit`, deci toat` lumea
c[tig`, a[a c` pentru ce attea scrupule ?
n micu]a nc`pere se l`s` o t`cere tensionat`. Medicul r`sucea pe
toate p`r]ile cuvintele milionarului, f`r` a g`si totu[i o alt` cale de
rezolvare a problemei. n fond, era singura [ans` pe care tn`ra aceea o
avea s` redevin` om, iar el putea s`-i cumpere so]iei c`su]a la care visa de
c]iva ani.
De acord, domnule Montereaux !
Bravo, doctore, ai luat decizia corect`.
Ce trebuie s` fac ?
Glasul obosit [i chinuit al doctorului nu-l impresion` pe durul patron
al finan]elor.
22 SILVY SANDERS
Vreau ca atunci cnd va veni elicopterul de la clinica doctorului
Therron s` ai toate actele de deces ale Emmei Vigoda. Elicopterul o va
prelua pe accidentata f`r` nume. Pricepi ?
Da.
Te pot ajuta cu ceva ?
Cu ceva bani pentru legistul de la morg`. Dar nu un cec, ci bani
lichizi.
Montereaux [i scoase portofelul [i num`r` cteva bancnote.
Ajung ?
Da.
Pot chema elicopterul ?
n ct timp va ajunge aici ?
De la telefonul meu, n cincisprezece minute.
Atunci, mai acorda]i-mi nc` dou`zeci de minute.
Bine. Te a[tept aici.
Montereaux privi mult timp n urma medicului. Chiar dac` avea
chipul ncruntat, era mul]umit cum reu[ise s` aranjeze lucrurile. Ridic`
mna [i privi cadranul Rollexului de aur. Era ora patru [i cinci minute;
dac` totul mergea bine, la ora cinci Emma Vigoda disp`rea pentru
totdeauna din via]a fiului s`u. l costase ceva, dar suma n-avea nici o
importan]` comparativ cu ceea ce realizase.
Timpul trecu repede [i la ora patru [i patruzeci [i cinci de minute
elicopterul decol` cu trupul celei care fusese Emma Vigoda.
Cu mersul s`u hot`rt, se ndrept` spre rezerva fiului s`u. Deschise
u[a ncet. Althea, dobort` de oboseal`, dormea cu capul pe sp`tarul
fotoliului pe care l tr`sese lng` patul lui Roben. Se a[ez` lini[tit pe
cel`lalt fotoliu, mintea lui diabolic` urzind n continuare alte planuri.
Prima se trezi Althea. Con[tient` din prima clip` a trezirii de prezen]a
lui, femeia adopt` imediat o min` calm`, pe care so]ul ei o obliga s-o
afi[eze ca pe un stindard al familiei.
Se pare c` nu are probleme, constat` cu voce joas` milionarul,
indicnd patul fiului s`u.
T~CERE GREA 23
A[a se pare.
Dup` o scurt` pauz`, femeia spuse tot n [oapt` :
Cnd se va trezi, va dori cu siguran]` s` afle ce face Emma; cred c`
ar fi bine s` m` duc s` v`d ce face.
Da, ar fi foarte bine, aprob` Armand.
Acceptarea lui f`cu chipul Altheei s` se lungeasc` de uimire. Dar nu
mai st`tu pe gnduri, de team` s` nu se r`zgndeasc` [i ie[i rapid din
rezerv`. Num`r` atent` u[ile [i intr` n salonul unde fusese adus` fata
dup` opera]ie. Privi atent` paturile, dar trupul plin de bandaje nu mai
era. n patul n care fusese tn`ra era acum un b`rbat. Cu inima b`tnd
spasmodic, se ndrept` spre infirmiera care supraveghea salonul.
Unde a fost mutat` tn`ra r`nit` n accidentul de azi-noapte?
Infirmiera o privi lung cteva clipe nainte de a vorbi :
Sunte]i rud` cu ea ?
Nu, doar o cuno[tin]`.
Din p`cate, nu a supravie]uit, a murit n jurul orei patru.
Althea sim]i c` le[in`. Cu toat` puterea de care dispunea, se for]` s`
r`mn` n picioare. Respir` adnc de cteva ori aerul care mirosea
puternic a dezinfectant, f`r` a putea rosti vreun cuvnt. Infirmiera o
sus]inu imediat ce observ` paloarea care-i marcase tr`s`turile chipului.
Regret c` am fost a[a de brutal` se scuz` ea, dar asemenea ve[ti nu
prea po]i s` le spui pe ocolite!
Era logodnica fiului meu, reu[i Althea s` articuleze.
Este mai bine a[a pentru biata fat`, o b`tu ncurajator infirmiera pe
mn` pe femeia a[ezat` pe scaun. Dect s` r`mn` mutilat`, este mai bine
c` a murit. Fiul dumneavoastr` o va uita, tinere]ea are atuurile ei, [i din
cte am n]eles nu b`iatul a fost vinovat de accident, deci nu va avea nici
un fel de probleme.
Logica rece a infirmierei nu-i putea alunga gndul c` so]ul ei [tiuse de
tragicul sfr[it al fetei atunci cnd acceptase s` se intereseze de soarta ei.
Era adev`rat c` informa]iile date de infirmier` coincideau cu cele
spuse de asistenta care o adusese n acel salon n cursul nop]ii, dar nu
24 SILVY SANDERS
putea s` nu se ntrebe ce [tia n plus so]ul ei. Alung` repede acest gnd,
revenind la modul cum i putea spune lui Roben tragica veste.
Trist`, cu inima strns` pentru tn`ra care disp`ruse att de prematur
dintre cei vii, Althea se ridic` de pe scaunul pe care o a[ezase infirmiera
[i p`r`si salonul f`r` a mai spune ceva.
Cnd o v`zu intrnd, Armand se ridic` n ntmpinarea ei.
A murit, murmur` Althea, [i lacrimile de mult timp strunite
erupser` ca o cascad`.
{tiu, spuse so]ul ei nconjurndu-i umerii scutura]i de plns.
Cum va suporta Roben vestea ?
Va trebui s` dea dovad` de maturitate [i b`rb`]ie. Cred c` va reu[i
cumva s` treac` peste aceast` tragedie.
Dar este a[a de sl`bit dup` accident !
Are tinere]ea de partea lui.
Althea [i n`l]` capul de pe um`rul so]ului s`u [i-l privi fix.
Chiar crezi c` tinere]ea le va rezolva pe toate ?
ntrebarea ei subtil` l descump`ni pe Armand, care ns` replic` t`ios:
Dac` nu tinere]ea, atunci cu siguran]` voin]a o poate face.
Femeia [tiu c` era inutil s` mai comenteze, a[a c` prefer` s` plng` n
continuare pe um`rul so]ului, prea pu]in obi[nuit cu astfel de
manifest`ri. De fapt, era prima dat` cnd se ntmpla a[a ceva.
Din starea aceea de incertitudine lacrimogen` o aduse la realitate
glasul slab al lui Roben.
Mam`, plngi ?
Cu mi[c`ri repezite, femeia [i [terse chipul nl`crimat cu o batist` pe
care i-o ntinse so]ul ei ncruntat.
Mam`, tu plngi ?
Numai pu]in fiule, reu[i Althea s` r`spund` poticnit.
De ce ?
F`cu o pauz` nainte de a rosti cu team` :
Emma ?
Un singur cuvnt, dar attea implica]ii! Cum nici unul din cei doi
p`rin]i nu spunea nimic, se v`zu nevoit s` insiste.
T~CERE GREA 25
Ce face Emma ?
Regret fiule, f`cu un pas nainte Armand Montereaux, n-a rezistat
pn` la ziu`.
Nuuuuu..
Urletul lui cutremur` pere]ii rezervei, cu toat` durerea [i disperarea.
Cei doi p`rin]i se repezir` s`-l mpiedece s` se ridice din pat.
Unde este? Vreau s` o v`d, nu poate fi moart`, este o gre[eal`, este
o lupt`toare, nu se l`sa ea dobort` de un accident.
}inut de patru mini, Roben lupta din r`sputeri s` se ridice, cu toate
c` [i bra]ul [i piciorul l dureau ngrozitor.
Fiule, stai lini[tit, se r`sti Armand la el. Las` totul n seama mea, m`
voi ocupa eu de toate. Voi avea grij` s` fie nmormntat` n cel mai select
cimitir din Paris.
Parc` ar mai conta ! strig` Roben izbucnind n lacrimi.
Plnse mult` vreme, cu capul n poala mamei sale. Lacrimile lui se
amestecau cu ale ei, spre disperarea b`rbatului ncruntat care nu [tia cum
s` st`vileasc` acel potop de lacrimi.
Str`fulgerat de o idee, Roben [i fix` cu o privire sticloas` tat`l.
N-o ngropa n nici un cimitir select, ar fi foarte singur`, mai bine
s-o duci lng` p`rin]ii s`i . A fost fericit` lng` ei ! Auzi tat`, a fost fericit`,
cum eu n-am fost niciodat` lng` voi. Doream att de mult s` am un
c`min adev`rat, plin de c`ldur`, iubire [i n]elegere, un c`min pe care
numai ea putea s` mi-l dea. Am ucis singura fiin]` care conta cu adev`rat
pentru mine, a[a c` merit orice pedeaps`. O, Doamne, iart`-m`, pentru
c` eu nu voi putea s` m` iert niciodat`.
Chiar dac` vorbele lui t`iau n carne vie, cei doi p`rin]i nu f`cur`
nimic pentru a ntrerupe litania lui plin` de jale.
Din fericire, doctorul care-l operase intr` s`-[i vad` pacientul nainte
de a ie[i din tur` [i, g`sindu-l n starea aceea, interveni rapid, f`cndu-i
un calmant care-l arunc` imediat n lumea viselor.
Cu toate astea, Roben gemu [i se zvrcoli, mustrat de con[tiin]a care
nu putea fi amu]it`.
26 SILVY SANDERS
Zorii cenu[ii aduceau cu ei o nou` zi. Nimic ns` nu mai putea fi la
fel. Totul c`p`tase alt sens, alt` nuan]` [i alt f`ga[.
Ce vom face acum ? ntreb` Althea cu privirea fixat` pe chipul
chinuit al fiului s`u.
Vom fi lng` el,acum are nevoie de noi.
{i fata ?
Am promis ceva [i eu respect totdeauna angajamentele pe care mi
le iau.
Te vei ocupa de nmormntare ?
Da, voi angaja o firm` care s-o fac`.
Dac` vrea s` participe [i el la nhumare ?
Nu cred c` este n stare s` o fac`, dar pentru orice eventualitate am
s` aranjez ca ast`zi s` fie mutat la o clinic` particular` unde va fi foarte
bine ngrijit. Pn` s` se dezmeticeasc`, totul se va sfr[i.
O iubea cu adev`rat pe fata aceea ndr`zni Althea.
Iubirea, la naiba cu dulceg`ria asta, se zburli b`rbatul, f`cnd o
grimas` dispre]uitoare. Dup` care ntreb` :
Tu ce faci? Eu trebuie s` plec s` fac toate aranjamentele.
Voi sta aici, cu el. Nu trebuie s`-l l`s`m singur, acum.
Armand Montereaux vru s-o contrazic`, dar observnd atitudinea ei
hot`rt`, ced`. De fapt, ob]inuse ceea ce vroia, putea s` mai lase pu]in [i
de la el.
T~CERE GREA 27
Capitolul 3
Emma se trezi spre sfr[itul dimine]ii. Cineva umbla cu blnde]e la
bandajele ei. Dup` cteva ncerc`ri, reu[i s` deschid` ochiul drept [i s`
priveasc` lumea prin mica deschiz`tur` l`sat` de bandajele care-i
nf`[urau capul.
O umbr` se aplec` asupra ei pn` cnd n cmpul ei vizual ap`ru
chipul unui b`rbat. Avea peste cincizeci [i cinci de ani, se gndi ea, dar
arat` foarte bine, veni imediat urm`torul gnd.
Ghicind c` este studiat, b`rbatul a[tept` cu r`bdare o reac]ie din
partea ei. Emma evalu` tot ce intr` n raza de observa]ie a unicului
ochi valid. P`rul c`runt n totalitate era nc` bogat, chiar dac` era
tuns scurt, cazon. B`rbatul avea o frunte nalt`, br`zdat` de dou`
linii adnci, ochii blnzi plini de durere mocnit` i erau ascun[i de
dou` sprncene stufoase, iar nasul drept [i pu]in cam lung pornea
din locul unde se mbinau sprncenele . Buza de sus era mascat` de
o musta]`, pe oal`, la fel de alb` ca om`tul. Buza de jos era plin`
[i pu]in r`sfrnt`. B`rbia despicat` de o gropi]` adnc` era
nd`r`tnic` [i autoritar`. Era un chip nobil, dar muncit [i chinuit,
concluzion` tn`ra, a]intindu-[i privirea n ochii lui de un albastru
deschis.
Cine sunte]i ? [opti ea prin bandaje.
n primul rnd, bun` ziua. {i s` nu-mi spui c` nu este bun`. Este [i
numai pentru faptul c` nc` e[ti n via]`. Numele meu este Noel Therron
[i sunt medicul care va avea grij` s` devii o fat` frumoas`.
Bine articul` ea cu greu, mintea ei amintindu-[i discu]ia avut` cu
Armand Montereaux.
M` bucur c` m` accep]i, dar care este numele t`u ?
ncurcat`, Emma c`uta cu disperare un r`spuns potrivit, n timp ce
doctorul a[tepta r`bd`tor, ca [i cum aveau tot timpul din lume.
Doctore, eu sunt nimeni.
Dac` r`spunsul ei l uimi pe medic, acesta nu se tr`d` prin nimic.
ncepnd de acum, continu` ea cu efort, nu mai am nimic, iau totul
de la zero. Minile tale m` vor pl`m`di ca pe plastilin`, f`cnd din mine
o femeie cu totul [i cu totul nou`.
N-ai vreo poz`, ca s` [tiu ce chip s`-]i dau ?
Chipul meu cel vechi a murit, po]i s`-mi f`ure[ti orice fa]` vrei.
O lucire ciudat` i \nsufle]i ochii tri[ti.
Chiar n-ai nici o dorin]` ?
Nu, r`spunse ea cu un oftat.
Atunci, voi considera c` sunt mna prin care Domnul ]i va da un
nou chip.
Dup` o scurt` pauz`, ad`ug` pu]in ncruntat :
Poate c` cel care ]i pl`te[te spitalizarea are un cuvnt de spus.
Nu, omul acela se achit` de o datorie, dar nu vrea s` m` mai vad`
vreodat`.
Atunci e[ti a mea, [i frec` medicul minile, bucuros ca de un cadou
mult a[teptat. Pentru mine, n lunga perioad` pe care o vei petrece n
aceast` clinic`, vei fi Jade. Te deranjeaz` ?
Dup` o clip` de gndire, n care Emma murmur` acel nume de mai
multe ori, r`spunse :
Nu.
Bine, atunci, pentru to]i vei fi Jade. Trase aer n piept [i continu` :
uite draga mea, vreau s` [tii adev`rul de la nceput. E[ti desfigurat` de
T~CERE GREA 29
sticlele care s-au spart peste tine. Este bine c` te-au adus de la nceput aici
[i nu dup` ce r`nile se vindecau. {ansele de a r`mne cu cicatrice sunt
foarte reduse, dar trebuie s` ai r`bdare, vor trece multe luni pn` cnd
chipul t`u va deveni frumos. Opera]iile vor fi dureroase [i va trebui s`
faci numai ce-]i voi permite eu. n]elegi ?
Da.
Cu timpul ne vom cunoa[te mai bine, dar pentru ast`zi este destul,
acum trebuie s` te odihne[ti.
Doctore, murmur` Emma n timp ce b`rbatul se dep`rta.
Ce este ? se ntoarse el.
Unde sunt ?
E[ti internat` la clinica Therron, care se afl` la treizeci [i cinci de
kilometri de Paris.
Aha ! Este clinica ta ?
n cea mai mare parte, da.
Emma t`cu, muncit` de gnduri.
Cele aflate schimb` cu ceva hot`rrile pe care le-am luat mai
nainte?
Nu, nimic, eram doar curioas` !
Este firesc. La revedere.
Tn`ra ncerc` s`-l urm`reasc` din spatele bandajelor, cu ochiul valid,
dar durerile provocate de gestul ei o f`cur` s` renun]e.
nchise ochiul, epuizat`. Oare Roben ce f`cea ? Aflase unde o dusese
tat`l lui ? Chiar dac` nu aflase, era convins` c` o va face. Promisese s`
nu-l caute, dar ce nu luase n calcul despoticul lui tat` era dragostea
profund` [i durabil` ce-i unea ca dou` jum`t`]i ale aceluia[i ntreg.
Va g`si el o cale s` m` descopere, murmur` ea nainte de a c`dea
ntr-un somn adnc.
Demonii disp`rur`, l`snd trupul chinuit de r`ni s` se relaxeze pe
aripile blnde ale somnului.
***
30 SILVY SANDERS
n aceea[i zi, Roben Montereaux era mutat n centrul Parisului, la o
alt` clinic` particular`. Tat`l s`u nu se confrunt` cu nici o obiec]ie din
partea lui. Dup` ie[irea nervoas` pe care o avusese la aflarea ve[tii mor]ii
Emmei, devenise apatic. R`spundea monosilabic la orice tentativ` de
conversa]ie [i era undeva departe, ntr-o lume numai a lui. St`tea cu ochii
deschi[i, privind fix, f`r` a auzi nimic din ce-i povesteau prietenii care
ncepur` s`-l viziteze.
Dup` numai o s`pt`mn`, Roben a fost externat [i a revenit n casa
familiei de pe Champs lises.
Tn`rul care rdea mereu, g`sind o vorb` bun` pentru oricine, deveni
curnd o amintire, spre satisfac]ia deplin` a tat`lui s`u, care considera c`
un bun om de afaceri n domeniul bancar nu trebuia s` fie prea apropiat
de oameni, ci ct mai distant.
Trecu o lun` [i jum`tate pn` cnd Roben reu[i, al`turi de prietenul
lui Lucian Lambert, s` se ntoarc` n apartamentul pe care-l mp`r]ise cu
Emma. Dup` ce-l ajut` s` ajung` n apartament, Lucian se retrase, plin
de tact.
Voi a[tepta n ma[in`, preciz` el din pragul u[ii.
De acord, morm`i ursuz Roben.
Po]i cobor sau s` m` ntorc dup` tine ?
La urcat a fost mai greu, de cobort voi cobor singur.
Bine, cum dore[ti, ridic` din umeri Lucian, p`r`sind nc`perea.
n sfr[it singur, Roben l`s` s`-i cad` masca ce-i mpietrise tr`s`turile
[i sub care [i ascundea durerea. Cu ochii n lacrimi, se l`s` pe patul
perfect aranjat. Cu degete tremurnde, atinse perna de al`turi. Fa]a de
pern` proasp`t schimbat` nu p`stra nimic din mirosul celei care fusese
pentru el centrul existen]ei. Tat`l s`u l anun]ase cu o s`pt`mn` n
urm` c` angajase pe cineva s` se ocupe de cur`]enie n apartament [i cu
toate c` fiecare celul` din trupul lui se opusese vehement acestui
sacrilegiu, nu f`cuse altceva dect s` dea din cap aprobator, spre
satisfac]ia tat`lui s`u.
T~CERE GREA 31
Se ridic` [i deschise dulapurile. Nimic din pu]inele lucruri ale Emmei
nu mai era acolo. Totul disp`ruse, ca [i persoana care le purtase. Hainele
lui erau n schimb sp`late, c`lcate [i aranjate frumos. Cu inima ct un
purice, deschise sertarul de la noptier`.
Oh, Doamne nu! strig` disperat cnd constat` c` sertarul plin cu
fotografii odat`, acum era gol.
Pip`i disperat hrtia care acoperea fundul sertarului, n speran]a c`
poate totu[i mai r`m`sese ceva sub ea. Dar nu, nimic nu sc`pase aten]iei
celor care f`cuser` curat [i care primiser` indica]ii precise de la tat`l s`u.
Bulversat, se ndrept` spre micul corp de bibliotec` unde se aflau
numai c`r]ile [i cursurile lui. Trase cu furie cursul de finan]e al
profesorului Divoff [i-l r`sfoi. n dreptul cursului opt, g`si o poz` a
Emmei, f`cut` cu numai cteva luni n urm`.
[i aminti cu o urm` de surs pe chipul ncruntat, discu]ia pe care o
avuseser` atunci.
Ce faci ? i strigase ea rznd.
Te iau cu mine la plicticosul cursul al profesorului Divoff.
{i dac` nu vreau s` vin ? se alintase ea, ncol`cindu-i gtul cu bra]ele.
El aruncase cartea [i o strnsese s`lbatic lng` trupul lui deja excitat.
Atunci, te voi pedepsi i [optise printre s`rut`ri.
Cum ? i sim]ise el r`suflarea cald` pe ureche.
Te voi devora, o anun]ase el n timp ce ncepea un dulce asediu
asupra snilor ei plini [i tari ca dou` mere superbe.
F`cuser` dragoste cu pasiune [i cu mult` d`ruire, cum f`ceau de
obicei. Trupurile lor erau n acele momente un tot, ca [i sufletele lor
ngem`nate.
Tr`gndu-[i piciorul care nu era nc` vindecat, Roben se arunc` din
nou pe pat, cu fotografia Emmei lipit` de c`ma[`, n dreptul inimii,
ap`sat` puternic cu palma stng`.
Lacrimi ascunse prea mult timp, erupser` de sub barierele ridicate
pn` atunci. Plnse cu lacrimi amare, lundu-[i adio de la iubirea vie]ii
lui. [i chiar dac` cineva ncercase s` [tearg` orice urm` a existen]ei ei, [tia
32 SILVY SANDERS
c` n inima lui ea va exista de-a pururi. Era totu[i curios faptul c` n
mintea lui nu putea accepta c` Emma era moart`. Chiar dac` o plngea
n acele clipe, n-o plngea ca pe o moar`, ci ca pe cineva disp`rut
temporar.
Poate c` lucrurile se vor schimba dac`-i voi vedea mormntul, se
ridic` el brusc n capul oaselor.
[i [terse cu mneca chipul nl`crimat. Ascunse n portofel poza
Emmei [i, hot`rt s` pun` punct unei etape din via]a sa, Roben p`r`si
apartamentul unde cunoscuse fericirea cu toate bucuriile ei.
Cobor [chiop`tnd pn` la prietenul care-l a[tepta r`bd`tor n
ma[in`.
ncotro ? se interes` Lucian.
Vreau s` v`d mormntul Emmei.
Lucian se opri la jum`tatea gestului de pornire a autovehiculului [i se
ntoarse spre Roben.
Nu crezi c` ai suferit destul pe ziua de azi ?
Crezi c` mine voi suferi mai pu]in ?
Timpul are [i el avantajele lui, remarc` Lucian filozofic.
E[ti mai nebun dect credeam, se nver[un` Roben, dac` ]i
imaginezi c` va trece o secund` m`car, pn` cnd voi nchide ochii
pentru totdeauna, n care s` nu consider c` sunt uciga[ul celei mai
minunate fiin]e care a tr`it sub soare.
Dar n-a fost vina ta, ncerc` prietenul s`-l conving`.
Ba da, chiar dac` legile oamenilor m-au absolvit de vin`, n fa]a
Domnului sunt vinovat.
Ascult`, Roben
Nu, ascult` tu, l ntrerupse furios tn`rul, m` duci unde vreau sau
iau un taxi, iar discu]ia asta nu vreau s-o mai avem vreodat`.
Resemnat, [i [tiind prea bine c` era inutil s` insiste, Lucian porni
ma[ina [i se nscrise n trafic. Roben i spuse cum s` ajung` la cimitir.
Cnd opri autoturismul, Lucian vru s`-l nso]easc`, dar Roben l opri cu
un gest ferm al minii.
T~CERE GREA 33
Vreau s` fiu singur !
Bine, accept` prietenul s`u.
Sprijinit n baston, Roben intr` pe poarta cimitirului. {tia foarte bine
unde erau mormintele p`rin]ilor Emmei. Chiar dac` piciorul l durea
ngrozitor, durerea din inim` era mult mai acerb`. Cimitirul nu era mare,
a[a c` ajunse destul de repede la locul pe care-l c`uta. Lng` pietrele
funerare modeste ale lui Jean [i Marie Vigoda, se n`l]a acum o impozant`
piatr` funerar` din marmur` neagr` pe care era scris, cu litere din bronz
auriu, numele Emmei, data na[terii [i cea a mor]ii. Mormntul era
acoperit cu flori ve[tejite.
Roben se sprijini de marmura rece, cu capul plecat.
Regret c` nu-]i pot cere iertate n genunchi dragostea mea,
murmur` el cu lacrimile [iroindu-i pe obrajii slabi. De fapt, continu`
dup` o clip`, am att de multe regrete nct nu [tiu cum voi putea tr`i
cu povara lor. Piatra asta cred c` nu-]i place [i face o not` discordant` cu
restul cimitirului; promit s` ]i-o schimb. Atta timp ct voi tr`i, un
trandafir ro[u va fi mereu la capul t`u. Ieri mi-am f`cut testamentul. Am
pus o clauz` special` prin care doresc s` fiu nmormntat aici, al`turi de
tine ; dac` n via]a aceasta nu s-a putut s` fim mpreun`, atunci m`car
mor]i s` st`m al`turi.
Scoase din buzunarul pantalonilor o batist` [i [i [terse lacrimile.
Te iubesc, dragostea mea, [i te voi iubi pn` vom fi din nou
mpreun`.
Mai st`tu cteva minute pn` ce piciorul r`nit refuz` s`-l mai sus]in`,
apoi se ndrept` cu mari eforturi spre ghereta paznicului. Observnd c`
tn`rul abia se mai ]ine pe picioare, b`trnul i oferi imediat un scaun, pe
care Roben se a[ez` cu un oftat.
A]i venit la tn`ra Vigoda, constat` neutru paznicul. De fapt, dup`
ce a fost nmormntat`, n-a venit nimeni pe la ea. Ce tragedie s` se
pr`p`deasc` att de tn`r` [i tot ntr-un accident, ca p`rin]ii ei
Am o rug`minte la dumneata, l ntrerupse Roben.
Dac` st` n puterile mele, tinere.
34 SILVY SANDERS
Vreau ca mormntul s` fie cur`]at de florile acelea uscate
Asta se poate, veni rndul paznicului s`-l ntrerup`.
Piatra funerar` s` fie aruncat`, continu` Roben [i s` fie pus` una
mai mic`, una care s` aib` la baz` o vaz` n care n fiecare zi s` fie pus un
trandafir ro[u. Trandafirul trebuie schimbat zilnic, sublinie el autoritar, [i
tot timpul va fi ro[u, nu alt` culoare.
Toate astea cost`, spuse b`trnul, gnditor.
Spune, ct ?
Paznicul spuse o sum` pe care tn`rul o avans` imediat.
Cu marmura aceea ce vre]i s` fac ?
Nu m` intereseaz`, faci ce vrei.
Ochii b`trnului sclipir` de mul]umire la gndul banilor pe care-i va
c[tiga pe ea.
Pentru trandafiri voi face un contract cu o flor`rie, va trebui numai
s` ai grij` ca floarea s` ajung` unde trebuie [i s` fie ap` proasp`t`. Pentru
osteneala ta, vei primi lunar cte cincizeci de euro. Dar dac` voi veni
vreodat` [i voi constata c` dorin]a mea n-a fost respectat`, vei avea de
suferit. Am fost suficient de clar ?
Da domnule, [i plec` paznicul capul.
Roben se ridic` de pe scaun cu greu [i plec` la ma[in`. Inima lui nu
era cu nimic mai u[oar` ca atunci cnd sosise, se sim]ea dimpotriv` ca [i
cum f`cuse o afacere pentru un prieten. Nu se putea obi[nui cu gndul
c` Emma nu mai era.
***
Emma se trezi din somnul de dup`-amiaz`. Privi spre u[a rezervei n
care st`tea de [apte luni. Devenise un reflex. nc` spera ca Roben s`-[i
fac` apari]ia. Tnjea dup` prezen]a lui ca dup` o gur` de aer proasp`t.
Toat` lumea era dr`gu]` cu ea, mai ales doctorul Therron, dar i era
cumplit de dor de iubitul ei Roben. Dup` discu]ia avut` cu doctorul n
prima zi cnd sosise la clinic`, nimeni nu-i mai pusese ntreb`ri cu
T~CERE GREA 35
caracter personal. Pentru toat` lumea devenise Jade. Nu avea nimic
mpotriva numelui, dar [i dorea cu ardoare ca glasul melodios [i profund
al iubitului ei s-o strige Emma. Nu era noapte n care s` nu-l viseze. M`car
atunci era fericit`. l putea atinge, l putea s`ruta, i putea vorbi. Oare ce
f`cea n clipa aceea ?
Nu mai avu timp s` fac` nici o specula]ie pe acea tem`, deoarece u[a
se deschise [i n nc`pere intr` doctorul Therron.
Cu sursul lui trist, i zmbi pacientei sale preferate.
Probleme ? se interes` el.
Nu, scutur` tn`ra din cap, pentru a demonstra capacitatea de
mi[care pe care o c`p`tase.
Bravo, sunt mndru de tine !
Eu v` sunt datoare, doctore !
Nu, draga mea, e[ti un bolnav model. n toate lunile astea att de
grele nu te-am auzit niciodat` v`itndu-te, sau plngndu-]i de mil`.
Avea vreun rost ? i zmbi la rndul ei.
Poate o privi gnditor medicul; ar fi fost un semn c` ]i se vindec`
[i r`nile sufletului, nu numai cele ale trupului.
Zmbetul fetei se stinse imediat. Ochii i se umplur` de lacrimi [i
pentru a-[i ascunde suferin]a, ntoarse capul.
N-am vrut s` te sup`r, Jade, o mngie doctorul pe cre[tetul
capului.
Tn`ra mai st`tu cteva clipe n pozi]ia aceea, pn` reu[i s`-[i
st`pneasc` emo]iile.
N-am de ce s` m` sup`r pe dumneavoastr`, rosti ntr-un trziu.
Ce vei face dup` ce vei pleca de aici ?
Va trebui s` iau via]a de la cap`t.
Ai unde s` te duci ?
Nu. Va trebui s` plec ct mai departe de Paris.
Bani ai ?
Cred c` da, dar nu vreau s` m` ating de ei !
De ce ?
36 SILVY SANDERS
Sunt bani p`ta]i de minciuni [i durere, sunt banii diavolului. M-au
ajutat s`-mi creez un chip nou, dar de acum n colo sunt hot`rt` s` nu
mai cheltui nici un b`nu] din ei.
Poate ar fi bine, acum cnd ne cunoa[tem ct de ct, s`-mi spui
toat` povestea. {tii c` [i noi medicii suntem obliga]i s` p`str`m secretele
pacien]ilor, ca preo]ii secretul spovedaniei.
Emma ridic` spre medic o privire n care lic`rea speran]a.
Crede]i c` se poate !?
Sigur c` da, copila mea. De cnd ai venit aici, nimeni nu ]i-a deschis
u[a camerei de suferin]`, n afara angaja]ilor clinicii. E[ti tn`r`,
de[teapt`, nu se poate s` n-ai prieteni !
Acum nu mai am pe nimeni.
n aceast` dup`-amiaz`, n-am programat` nici o opera]ie, a[a c` am
timp suficient s` te ascult. Poate a[a ]i vei mai u[ura pu]in sufletul.
Dup` cteva ezit`ri, tn`ra i povesti, la nceput ezitant, apoi din ce n
ce mai cursiv, ntmpl`rile care-i marcaser` att de dramatic via]a. Sfr[i
cu gndul care o chinuia cel mai mult :
Nu n]eleg cum nu m-a g`sit Roben pn` acum!
Nu po]i [ti cu ce minciuni l-o fi ame]it tat`l lui. Dac` a fost n stare
de un astfel de plan, nseamn` c` n-a l`sat nimic la voia ntmpl`rii.
Atunci, crede]i c` suntem desp`r]i]i pentru totdeauna ?
Nu [tiu, draga mea, ce-]i rezerv` via]a , dar pentru c` tot este ziua
confiden]elor, vreau s`-]i spun [i eu ceva. Acum un an [i jum`tate, so]ia
[i fiica mea au fost ucise ntr-o cofet`rie unde a avut loc un atentat cu
bomb`. Fiica mea avea aproape aceea[i vrst` cu tine [i se numea Jade.
Chipul pe care ]i-l compun este chipul ei. Te superi ?
Tn`ra medit` cteva clipe nainte de a nega cu o mi[care viguroas` a
capului.
Atunci, crezi c` ai putea accepta s` fii copila mea, s` iei locul celei
pe care am pierdut-o !?
O, doctore, nu m` face s` plng, [tii c` n-am voie.
Ai putea eventual s`-mi spui Noel.
T~CERE GREA 37
Te rog s` ai r`bdare cu mine [i s`-mi la[i pu]in timp de gndire.
Fire[te c` trebuie s` te gnde[ti, se ar`t` el de acord. Dar vreau s`
m` la[i s`-]i prezint cteva aspecte. A[ putea s` te nfiez; astfel, numele t`u
ar deveni Jade Therron, deci o problem` rezolvat`. Mai trebuie s` stai aici
cel pu]in patru luni; pn` atunci, a[ avea timp s`-mi vnd casa din Paris
[i s` cump`r una n ce ora[ vrei tu.
{i clinica ?
O pot vinde [i pot deschide alta, acolo unde alegi tu. E[ti singur`,
ca [i mine, de ce n-a[ putea deveni tat`l t`u ? Cu timpul, poate ai s` m`
iube[ti pu]in, att ct s` am sentimentul c` nu mai sunt singur pe lume.
Tremurnd de emo]ie, Emma ntinse mna dreapt`, care nu mai era
bandajat`, spre chipul ridat al medicului.
Nu este nevoie s` m` mai gndesc, Noel, tu mi oferi foarte
multe, sper numai ca la rndul meu, s` m` pot ridica la n`l]imea
a[tept`rilor tale.
Vreau s` uit`m Parisul [i suferin]a pe care am tr`it-o aici, [i s` fim o
familie.
Sunt de acord, zise ea.
Bine, atunci, care este locul unde ne vom instala familia ?
Ce p`rere ai de Bordeaux ?
Bordeaux... Bordeaux ... Bordeaux s` fie, zmbi el pentru prima
dat` de cnd se cuno[teau, cu bucurie.
38 SILVY SANDERS
Capitolul 4
Noel Therron auzi u[a de la intrare [i [tiu c` Jade se ntorsese acas`.
Aprinse repede cele nou` lumn`ri de pe tort [i-i pndi ner`bd`tor pa[ii.
Am venit, se auzi glasul ei melodios. Unde te ascunzi ?
Tocurile ei loveau ritmic dalele de marmur` ale holului, apropiindu-se
de enorma sufragerie, unde o a[tepta tat`l ei adoptiv. Dup` ce p`[i n
nc`pere, tn`ra se opri cu ochii a]inti]i pe tortul aniversar.
Cu un gest copil`resc, [i duse palmele la gur` n timp ce murmura :
Oh, au trecut deja nou` ani !?
Noel [i deschise larg bra]ele pentru a o primi n cercul lor cald [i
lini[titor. Jade se cuib`ri fericit` la pieptul lui.
E[ti cel mai bun [i cel mai sensibil tat` din lume, l s`rut` ea pe
amndoi obrajii.
Iar tu e[ti cea mai iubitoare [i mai frumoas` fiic` din lume, o s`rut`
la rndul lui pe frunte.
n ultimii nou` ani, la aceea[i dat`, scena [i cuvintele schimbate
deveniser` un ritual pe care cei doi l respectau cu sfin]enie. n fiecare an,
serbau data la care Noel Therron o nfiase pe tn`ra sa pacient`
accidentat`. Emma Vigoda devenise Jade Therron. Renun]nd la visurile
tinere]ii, Emma, sub numele Jade Therron, devenise o renumit` avocat`
a ora[ului Bordeaux. La cei dou`zeci [i nou` de ani, era o figur`
proeminent` a baroului de avoca]i. Specializat` n drept comercial, Jade
lucrase numai doi ani n cadrul unei mari firme de avocatur` pentru ca
apoi s`-[i deschid` propriul cabinet. Era astfel propria ei st`pn`. Avea
doar doi angaja]i. O secretar` [i un detectiv . Ambele persoane aveau
cte o poveste trist` n spate, dar erau oameni cinsti]i, inteligen]i [i
muncitori, care [i iubeau necondi]ionat tn`ra patroan`.
{tiam c` m` a[teapt` ceva bun acas`, [i privi ea tat`l n ochi.
E[ti pe zi ce trece mai frumoas` !
Cu alte cuvinte, e[ti mul]umit de opera ta, i zmbi ea mali]ios.
Nu de opera mea, ci de tine. E[ti un om cu adev`rat bun, Jade,
frumuse]ea este numai o latur` a personalit`]ii tale minunate.
M` faci s` ro[esc !
Nu cred c` temuta Jade Therron poate fi f`cut` s` ro[easc` numai
pentru att.
Temut`, z`u, papa, exagerezi !
Noel o lu` de mn` [i o duse n fa]a m`su]ei pe care trona tortul.
Dac` nu sufl`m n lumn`ri, se vor topi [i vom mnca fri[c`
amestecat` cu cear`.
Da, s` sufl`m [i s` ne punem o dorin]`
Se a[ezar` fiecare de cte o parte a mesei [i se aplecar` privindu-se fix.
Gata ? ntreb` b`rbatul.
Da, r`spunse ea serioas`.
Suflar` n acela[i timp, stingnd toate lumn`rile.
{tii ce mi-am dorit anul acesta ? o ntreb` zmbind vis`tor Noel.
Dac` spui, dorin]a nu ]i se va mplini, l aten]ion` ea.
Ca [i cum n-ar fi auzit-o, b`trnul continu` :
S`-mi d`ruie[ti f`cu o pauz` pentru un mai mare efect dramatic,
[i ad`ug` repede: un nepo]el sau o nepo]ic`. Vezi, am devenit un b`trn
viclean. Nu mi-am dorit s` te c`s`tore[ti, ca n anii trecu]i, ci mi-am dorit
nepo]i pe care mi-i po]i da f`r` a te c`s`tori, pentru c` am ajuns la
concluzia c` acest cuvnt, c`s`torie, nu-]i place deloc.
40 SILVY SANDERS
Nu sunt nc` preg`tit` s` fac pasul acesta, papa.
Ceasul t`u biologic bate, chiar dac` nu-l sim]i nc`, draga mea. {tiu,
ridic` o mn` cnd ea vru s` intervin`, [tiu c` nu-i treaba mea, dar te
iubesc prea mult ca s` nu doresc s`-l po]i uita pe acel Roben Montereaux.
Au trecut nou` ani,Jade, [i inima ca [i gndurile tale sunt tot la el. Crezi
c` nu observ cum te schimbi la fa]` cnd dai peste vreun articol despre
el, sau cum vena aceea sub]ire de pe tmpla ta dreapt` ncepe s` se zbat`
dac` al`turi de el este vreuna din frumuse]ile la mod` care fac tot
posibilul s`-i capteze aten]ia? Este cel mai tn`r bancher francez [i pe
deasupra este declarat burlacul num`rul unu al anului.
Jade [i plecase capul, recunoscnd astfel adev`rul celor spuse. Chiar
dac` nu putea da glas sentimentelor care o ncercau, se str`duia s` nu
fac` o scen`. Considernd c`-i captase aten]ia, Noel continu` cu un glas
alterat de emo]ie:
Trebuie s`-]i spun ceva .
Nu vreau s` [tiu, s`ri Jade de pe scaun, nu vreau s` mai [tiu nimic
despre cele ntmplate atunci. Vreau s` uit, chiar dac` pentru asta mi va
trebui toat` via]a. Ast`zi am trecut proba focului, Noel, am venit aici
pentru lini[tea acestui c`min, ce te-a apucat s` declan[ezi aceast` discu]ie
tocmai acum ? Nu vroiam s`-]i spun, dar sunt prea bulversat` pentru a m`
ascunde. Ast`zi am stat fa]` n fa]` cu cel mai bun prieten al lui, Lucian
Lambert, mna lui dreapt`. Ne-am ntlnit pe culoarul tribunalului. M-a
privit admirativ, dar f`r` nici o lic`rire de recunoa[tere. Am petrecut mult
timp mpreun` [i trebuie s` recunosc c` eram curioas` s` [tiu cum va
reac]iona dac` soarta [i va bate joc de noi f`cnd n a[a fel nct s` ne
pun` fa]` n fa]`. Ei bine, n-am sim]it nici o bucurie c` nu m-a recunoscut.
Dar tu te-ai recunoscut cnd te-ai privit prima dat` n oglind`, dup`
terminarea opera]iilor ?
ntrebarea o descump`ni pe Jade [i recunoscu, sp`[it` :
Nu.
Fire[te, pentru c` nimic nu mai este cum a fost, draga mea. Ochii
t`i mari au devenit din rotunzi, migdala]i, nasul t`u drept [i un pic prea
T~CERE GREA 41
lung nu mai are nimic n comun cu nasul mic [i crn pe care-l por]i cu
mult aplomb. Buzele tale pline a trebuit ajustate [i acum sunt mai sub]iri.
Chiar [i forma fe]ei ]i este modificat`, din cea de inimioar` a ajuns un
oval perfect. B`rbia ]i este acum mult mai rotund` [i gropi]a din ea
aproape a disp`rut. P`rul t`u negru este acum ciudat, dar nu este meritul
meu, ci al mamei natur`. Acea parte care a albit n noaptea accidentului
]i d` o not` misterioas` [i foarte [ic. Nu este o simpl` [uvi]`, este aproape
un sfert din scalp. Deci, dac` nici tu nu te-ai recunoscut, atunci de ce te
superi dac` o cuno[tin]` dintr-un trecut destul de ndep`rtat a f`cut
acela[i lucru? Asta s-ar putea explica numai prin faptul c` duci dorul
persoanei care ai fost odat`.
Nu spune asta, Noel, [tii foarte bine c` nu este adev`rat.
Nu cred c` [tiu prea bine, ripost` b`rbatul. Cred, pe m`sur` ce
timpul trece, c` singurul mod de a sc`pa de obsesia lui Roben
Montereaux este s` te ntlne[ti cu el.
Asta nu se poate! exclam` ea, speriat`. Am promis c` nu-l voi c`uta
niciodat`.
Foarte bine, cine spune c` trebuie s`-l cau]i ? Am putea aranja o
ntlnire ntmpl`toare.
Tn`ra se opri brusc n fa]a lui, apoi se l`s` u[or n genunchi, pe
covor.
Te rog, nu provoca o astfel de ntlnire, a[ considera c` sunt
vinovat` de nc`lcarea pactului cu b`trnul Montereaux. Te rog, e[ti
singurul care [tie adev`rul. Nu m` face s` regret c` ]i l-am mp`rt`[it.
Bine, stai lini[tit`, nu voi face nimic, dar a[ vrea s`-mi poveste[ti
despre ntlnirea cu prietenul lui.
Jade , bucuroas` s` poat` schimba subiectul, se conform` imediat.
Sucursala b`ncii MONT de aici a fost dat` n judecat` de o b`trn`
care consider` c` a fost n[elat` la acordarea dobnzii.
De unde [tii toate astea ?
Am intrat n sala n care intrase [i Lucian.
{i !?
42 SILVY SANDERS
{i nimic. Era un proces simplu, b`trna n-avea dreptate, banca a
c[tigat repede.
Lucian ce rol a avut ?
L-a asistat pe avocatul b`ncii. Este tot avocat, din cte mi amintesc.
Dar n-a pledat el.
Nu.
Asta a fost tot ?
Da. Am plecat din sal` nainte de terminarea procesului.
De ce ?
N-avea nici un rost s` mai stau, aflasem ce doream.
Chiar aflase[i ?
ntrebarea subtil` o f`cu s` se nfioare.
Nu tot, recunoscu ea dup` o scurt` ezitare. Poate ai dreptate. M`
gndesc de nou` ani cum ar fi s`-l ntlnesc. Am f`cut zeci de scenarii, dar
niciodat` n-am putut s` trec peste temerea care m` cuprinde la gndul de
a m` afla n imediata lui apropiere. Nu [tiu dac` ce simt se poate numi
iubire sau mai degrab` un miraj.
Expresia ei meditativ` l f`cu pe Noel s` a[tepte prudent.
Iubirea de odinioar` s-a amestecat cu ura izvort` din dezam`gire,
pasivitatea impus` s-a ngem`nat cu furia [i toate s-au contopit formnd
ceva ce nu pot s` definesc, dar care mi sus]ine existen]a atunci cnd
ajung s` m` ndoiesc c` ceea ce am f`cut a fost bine. Dar, ridic` ea
mndr` privirea, echilibrul meu ai fost tu, Noel. Bun`tatea ta, r`bdarea [i
ncrederea pe care mi le-ai acordat au constituit punctul meu de sprijin.
Acum nu vreau s` mai discut`m despre acest subiect, a[a c` voi t`ia tortul
[i vei c`p`ta o felie mic`, mic` de tot, drept pedeaps` pentru controversa
avut`.
Pentru a fi iertat, ]i-am adus un cadou.
Un cadou !?
B`trnul scoase din buzunarul hainei o cutie ambalat` frumos.
Cu ce m` mai r`sfe]i, papa ? zmbi ea emo]ionat`, n timp ce
desf`cea ambalajul. O cheie !? La ce se potrive[te aceast` cheie, Noel ?
T~CERE GREA 43
La o c`su]` cochet` la Arcachon.
Doamne, papa, ce s` c`ut`m noi n sta]iunea milionarilor ?
Ui]i c` [i noi facem parte din aceast` cast`.
Poate tu.
Eu [i cu tine. Tot ce este al meu este [i al t`u, Jade. Am ales
Arcachonul pentru c` este mai pu]in cunoscut dect Coasta de Azur. Este
mult mai lini[tit.
Mul]umesc, rosti ea blnd. Cnd putem s` mergem acolo ?
Noel [i privi ceasul.
Acum este prea trziu, dar propun s` mergem n weekend-ul care
vine. Ai ceva aranjat ?
Ai vrea tu, zmbi Jade.
Nu de data aceasta. Prefer s` mergem mpreun` la casa noastr` de
vacan]`. Vreau s`-]i v`d reac]ia [i s` [tiu dac` ]i place sau nu. Bucuria ta
este pentru mine seva vie]ii.
Jade lu` o bucat` mic` de tort [i i-o ntinse ceremonios, dup` care se
servi cu o por]ie substan]ial`.
Nu e drept ca tu s` m`nnci att de mult, iar eu s` m` mul]umesc
cu att de pu]in, protest` Noel.
A[a este via]a; Jade lu` o linguri]` plin` de tort [i o duse la gur`,
mestecnd cu un aer plin de ncntare. Plin` de nedrept`]i, ad`ug` ea
dup` ce nghi]i.
Pe sub musta]a alb`, Noel zmbea plin de ncntare. Fusese iertat
pentru disputa pe care o declan[ase. O iubea a[a de mult pe fiica lui
adoptiv`, nct era n stare s` fac` orice pentru ea.
Cu cine te vei duce la balul organizat de barou ?
Jade mai lu` de dou` ori din felia de tort nainte de a r`spunde :
nc` nu [tiu.
Dar nu mai este dect o lun` pn` atunci ! Chiar nu te-a invitat
nimeni ?
Am primit dou` invita]i, pe care nu le voi accepta.
Pot s` te ntreb de ce ?
44 SILVY SANDERS
]i voi satisface curiozitatea de mo[neag curios.
Noel o amenin]` cu linguri]a, mimnd sup`rarea.
Pe cine faci mo[neag, fat` b`trn` ?
Aha, mai sup`r`-m` mult, [i te voi l`sa n cea]` !
Gata, ridic` b`rbatul o mn` n semn c` se pred`. Vreau s` aud cine
sunt cei doi cutez`tori care au avut curajul s-o invite pe domni[oara
Aisberg.
Papa ! strig` uimit` Jade, ai aflat [i asta ?
Normal, se mndri Noel, nu se poate s` i se dea o porecl` fiicei mele
[i eu s` nu [tiu. Oricum, ad`ug` el candid, asta mi place mai mult dect
Cruella , dar s` revenim, cine sunt curajo[ii ?
Primul a fost Gerard Kass, fostul meu [ef, iar al doilea este Allen
Bottans, procurorul adjunct.
Mda, adev`ra]i crucia]i.
Papa, l admonest` amuzat` Jade.
Am n]eles c` pe Kass nu-l supor]i pentru c` nu e[ti de acord cu
metodele lui incisive de a rezolva problemele n sala de tribunal, dar cu
ambi]iosul Allen ce ai ?
Stai, nu este chiar a[a, pe Gerard l dispre]uiesc pentru caracterul
lui. Este cel mai materialist om pe care am avut nenorocul s`-l ntlnesc.
Este un adev`rat Narcis, persoana lui este cea mai important` [i singura
pe care o iube[te. Se ]ine de capul meu numai pentru c` am avut
\ndr`zneala s`-i refuz avansurile . Orgoliul s`u nem`surat nu poate
accepta o astfel de nfrngere, mai ales c` ultimele dou` procese pe care
le-am c[tigat n defavoarea lui au nsemnat o puternic` lovitur` dat`
imaginii sale. Este genul r`zbun`tor, care nu uit` [i nu iart`.
ncep s`-mi fac griji, dac` este a[a. Omul asta poate s`-]i fac` r`u.
Nu pot s` fac pierdute ni[te procese numai pentru a-i menaja
orgoliul, dar stai lini[tit, n-am intrat nc` ntr-un conflict deschis.
Chiar dac` spui asta, cred c` ar trebui s` fii mai atent` !
Sunt papa, chiar sunt.
Bine, [i cu Allen cum st` treaba ?
T~CERE GREA 45
Allen este vulnerabil, acum c` divor]ul lui a fost pronun]at, Este un
b`rbat bine, care are n fa]` o carier` str`lucit`, dar pe mine nu m` atrage.
Sentimentele mele pentru el sunt c`ldu]e, ca pentru un frate mai mare.
Nu m` atrage nici cariera lui, care dup` gustul meu este prea
str`lucitoare.
Este un motiv cam sub]ire, nu crezi ?
Poate, dar nu pot sim]i altceva, orict a[ ncerca. Din aceast` cauz`
nu vreau s`-i accept invita]ia, s` nu cumva s`-i dau speran]e de[arte.
Da, aici sunt de acord cu tine, dac` nu-]i place, este mai bine s`
nu-i accep]i invita]iile; dar atunci, ce vei face ?
Pot s` merg singur`, murmur` ea gnditoare, a[ avea mai mult`
libertate de mi[care.
{i s` pleci ca Cenu[`reasa, nainte de miezul nop]ii?
Ai avut tu grij` de asta i ripost` ea cu c`ldur`, ai f`cut minuni cu
dovlecelul.
Te rog, nu ncepe iar`[i, se ncrunt` Noel.
[i terminar` de mncat tortul, apoi Jade se retrase n biroul ei pentru
a studia cteva dosare, iar Noel plec` la clinic` pentru vizita de dup`-
amiaz`.
***
Hotelul REGENT este incontestabil cel mai bun din Bordeaux. n
apartamentul s`u de la primul etaj, Roben Montereaux studia un dosar
gros. Cu un gest obosit, [i frec` ochii nro[i]i. Mai avea doar cteva pagini
de citit cnd cineva b`tu gr`bit la u[a sa.
Intr`, strig` el autoritar, [tiind sigur cine avea s` apar`.
U[a se deschise [i Lucian Lambert, prietenul [i mna lui dreapt`, intr`
f`r` protocol [i [i arunc` cu un gest dezinvolt geanta diplomat lng`
m`su]a pe care era deschis dosarul pe care-l citea Roben, a[ezndu-se
apoi n fotoliul din fa]a lui.
46 SILVY SANDERS
Salut, [efu', salut` el ducnd dou` degete la tmpl`.
Cum a mers ? se interes` Roben, f`r` a se ntrerupe din citit.
Bine. Am c[tigat, a[a cum era de a[teptat.
Normal, murmur` absent Roben.
F`r` s` a[tepte vreun ndemn, Lucian se ridic`, lu` un pahar [i [i
turn` o por]ie zdrav`n` de whisky peste care arunc` dou` cuburi de
ghea]`, revenind apoi la locul pe care-l p`r`sise. A[tept` apoi r`bd`tor ca
Roben s` termine de citit. Avu astfel timp s`-[i studieze nestingherit
patronul. Remarc` uimit cele cteva fire albe care i ap`ruser` la tmple.
Oare cnd se ntmplase asta ? se ntreb` el uimit. Roben avea doar
treizeci [i doi de ani. ncerc` s` [i-l aminteasc` de pe vremea studen]iei,
dar i era foarte greu s` suprapun` imaginea tn`rului plin de via]` cu
zmbetul permanent n col]ul gurii, peste cea a b`rbatului ncruntat din
fa]a lui. Chiar dac` avea acelea[i tr`s`turi, ele se n`spriser` de-a lungul
anilor, transformndu-se n linii [i unghiuri dure [i austere. Acum,
sem`na mult cu tat`l lui, renumitul ministru de finan]e Armand
Montereaux, cu care Roben nu se n]elesese prea bine niciodat`. Acum
cnd mama lui, Alheea, era pe patul de moarte, m`cinat` de un cancer
galopant, f`cuser` pace pentru lini[tea ultimelor ei zile.
St`m bine, se l`s` pe spate Roben dup` ce nchise dosarul.
Asta spuneam [i eu, l aprob` Lucian, dup` ce mai lu` o nghi]itur`
din pahar.
Deci, am c[tigat procesul.
Da. Destul de u[or. Chipul lui Lucian se lumin` dintr-o dat`,
continund surescitat.
Doamne, b`trne, am v`zut ast`zi cea mai tr`snet femeie din
via]a mea.
Condescendent, Roben l aten]ion`.
Credeam c` tipa cea mai tr`snet din via]a ta este Anna, cea
ns`rcinat`, so]ia care te a[teapt` acas`.
Normal, Anna este Anna, dar omule, se agit` el, avocata aia este
ceva super.
T~CERE GREA 47
Avocat` !?
Da, nu te uita a[a la mine, a intrat n sala de judecat` [i n-am putut
s` nu-l ntreb pe Gerard cine este. Dup` o singur` privire aruncat`, a
nghi]it n sec [i mi-a spus c` este domni[oara avocat Jade Therron,
poreclit` domni[oara Aisberg. A devenit brusc agitat la gndul c`
frumoasa domni[oar` era n acea sal` de tribunal unde n-avea nici o
treab`. A trebuit s`-l scutur bine, deoarece ajunsese s` se blbie. Noroc
c` frumu[ica a plecat [i totul a intrat n normal. Pentru o clip`, m-a izbit
un gnd tr`snit. Ce ar ie[i, dac` voi doi v-a]i ntlni? Domni[oara Aisberg
[i domnul Iceman, ha, ha, ha, hohoti el, poate cele dou` sloiuri ar ncepe
s` se topeasc`.
Roben l privea ca pe un biet nebun de care trebuie s`-]i fie mil`, dar
lui Lucian nu-i p`sa de mila din privirea prietenului s`u.
Cred c` tipa asta te-ar trimite chiar [i pe tine la plimbare. Sunt gata
s` dau o sutic`, numai s` pot asista la o astfel de scen`.
Nu vei avea un asemenea prilej, i-o t`ie scurt Roben. Ne ntoarcem
la Paris cu zborul din aceast` sear`.
Rsul lui Lucian se stinse imediat.
Mama ta ?
Da, se simte r`u.
Nu mai era nimic de spus [i Lucian se sim]i penibil pentru gluma pe
care o ncercase.
Drumul de ntoarcere se desf`[ur` ntr-o t`cere ap`s`toare. La
coborrea din avion se desp`r]ir`, ndreptndu-se fiecare spre casa lui.
Cnd intr` n camera mamei sale, lumnarea care ardea la capul ei
arunca o umbr` lugubr` asupra chipului stafidit al aceleia care-i
d`duse via]`.
Ai venit, r`sufl` ea u[urat`.
Ct am putut de repede.
Bine. Avem o or` pn` se ntoarce tat`l t`u. Vreau s` st`m de vorb`.
Am amnat prea mult aceast` discu]ie.
48 SILVY SANDERS
Ce discu]ie ? Nu cred c` am nceput vreo discu]ie [i n-am ajuns s-o
termin`m.
Nu, alung` bolnava acea supozi]ie cu un gest al bra]ului desc`rnat.
Nu, nt`ri ea, este vorba despre Emma.
Emma? se ncrunt` Roben.
Da, nu pot s` cred c` dup` at]ia ani nc` o mai iube[ti.
Fiul [i privi mama cu mil` neascuns`.
Nu po]i s` crezi pentru c` probabil n-ai iubit niciodat` cu
intensitatea cu care ne iubeam noi, mam`. Atunci eram doi, dar formam
un ntreg. Am r`mas doar eu [i acum iubesc pentru amndoi.
Dar nu este posibil ca iubirea ta pentru ea s` fie aceea[i !
Poate nu este la fel, este mai calm`, mai blnd`, dar este la fel de
puternic`. Au fost ani cnd m-am r`zvr`tit mpotriva ei, [i am luat toate
femeile ce mi s-au oferit. Am n]eles mult mai trziu c` n toate o c`utam
pe ea. Cnd am acceptat c` nu m` pot mul]umi nici m`car cu o palid`
copie a ei, m-am potolit. Am [i eu nevoile mele fiziologice, dar la att se
rezum` prezen]a femeilor din via]a mea.
B`trna oft` cu n`duf.
Trebuie totu[i s` te c`s`tore[ti, s` ai un mo[tenitor, [i toate cele
Stai lini[tit`, o voi face cnd voi fi preg`tit. N-am dect treizeci [i doi
de ani, pn` la patruzeci am tot timpul s` m` hot`r`sc.
Cu ochii n lacrimi, b`trna [opti:
Doream a[a de mult s` te v`d la casa ta, s` m` bucur de fericirea ta.
Eram hot`rt` s` te ajut s` te c`s`tore[ti cu Emma. Cnd ne-am dus
atunci la spital s` vedem ce este cu ea, asistenta ne-a asigurat c` este
ntreag`; chiar dac` era mutilat`, nu-i lipsea dect o falang` de la degetul
mic al minii stngi.
Pierdut` n oceanul amintirilor, bolnava nu observ` paloarea fiului [i
nici maxilarele lui ncordate de durere. Durere care nu trecuse niciodat`,
ci devenise de-a lungul anilor parte integrant` a eului s`u interior.
Este adev`rat, continu` cu glas stins femeia, ne repetau to]i c` este
foarte r`u [i att de desfigurat` nct moartea era mult mai bun` pentru ea.
T~CERE GREA 49
Nu ! strig` Roben. Nimic nu poate fi mai r`u ca moartea. Este
singurul lucru pe care nu-l po]i ndrepta. Existau speciali[ti care o puteau
face ca nou`, dac` tr`ia. Moartea nu-]i las` nici o alternativ`.
Observndu-i durerea, Althea l prinse de mn` [i-l strnse u[or cu
slabele ei puteri.
Stai lini[tit, fiule, n curnd, dac` va vrea Domnul, m` voi ntlni cu
ea acolo, ridic` ea spre cer privirea stins` [i-i voi spune ce mult o iube[ti.
Impresionat cum de mult nu mai fusese, Roben se aplec` [i o strnse
u[or n bra]e, cu team` s` nu-i fac` r`u.
Mul]umesc, mam` !
N-ai pentru ce. Roben, moartea mea nu trebuie s` te \ntristeze. Eu
o consider o bucurie. Voi sc`pa de durerile astea care nu-mi dau pace [i
voi sc`pa [i de tirania tat`lui t`u. N-am fost niciodat` eu ns`mi dup`
c`s`toria cu Armand. La nceput l iubeam prea mult ca s`-i descop`r firea
dominatoare, apoi cnd mi-am dat seama era prea trziu, venisei tu pe
lume [i ai devenit ra]iunea mea de a tr`i. Acum am un singur regret,
te-ai transformat [i ai devenit copia lui.
Asta nu prea cred, i zmbi el larg.
Ba da, puiule, ai aceea[i privire rece, acela[i rictus cinic n col]ul
gurii, [i pe zi ce trece e[ti tot mai insensibil. Nu te-am v`zut rznd cu
adev`rat de peste nou` ani de zile. Este un timp mult prea lung pentru a
alunga rsul din via]a ta. Te rog, pn` nu este prea trziu, nu alunga
bun`tatea care te face s-o iube[ti nc` pe Emma. G`se[te un mod de a
vedea partea frumoas` a vie]ii, nu l`sa am`r`ciunea s`-]i macine toat`
omenia. Via]a ]i ofer` mereu alternative. G`se[te una la singur`tatea cu
care te-ai nconjurat.
Epuizat`, cu gura uscat` dup` lungul discurs, Althea nchise ochii.
Mam`, las` toate astea, te rog s` te odihne[ti.
Femeia r`mase a[a cteva clipe, dup` care deschise pleoapele grele.
Voi avea mult timp de acum nainte s` m` odihnesc, dar cu tine am
foarte pu]in timp s` mai discut.
Vrei s` chem infirmiera ? se impacient` Roben cnd i v`zu chipul
50 SILVY SANDERS
schimonosindu-i-se de durere.
Nu, l opri ea, vreau s` m` ]ii de mn`.
Bine mam`, dar s`-mi spui cnd vrei s-o chem.
A[ vrea s` stai pu]in cu mine. A[a cum st`team cnd erai mic [i te
mboln`veai. A[teptam ca tat`l t`u s` adoarm` pentru a m` strecura n
camera ta. N-aveam ncredere n femeile pe care le angaja s` aib` grij` de
tine. Te luam n bra]e [i atunci eram cu adev`rat fericit` ; chiar dac` tat`l
t`u m` certa c` ar`tam obosit` a doua zi, nu-mi p`sa, c`ldura trupului t`u
mic m` umplea de energie . [i mi d`dea putere s` rezist.
Se nec` [i ncepu s` tu[easc`.
Mam` !?
Taci [i roag`-te cu mine !
Roben nchise ochii [i cu mna mamei sale cuib`rit` n palmele lui
mari, murmur` o rug`ciune. Tres`ri speriat cnd o sim]i strngndu-l
u[or de degete, pentru ca apoi mna care-l alintase mereu s` devin`
moale, f`r` urm` de via]`.
Sor`! strig` dup` o clip` de panic`, sor` !
Femeia intr` n fug` n camer`, ncerc` s`-i g`seasc` pulsul, apoi rosti
ceea ce el [tia deja.
S-a dus.
Roben se ridic` n picioare, cu lacrimile curgndu-i libere pe obrajii
nera[i.
Ce se ntmpl` aici ? r`sun` vocea rece a tat`lui s`u.
A murit, r`spunse Roben f`r` a ncerca s`-[i ascund` lacrimile. A
avut tupeul s` moar` f`r` permisiunea ta, i arunc` el cu o ironie
mu[c`toare, p`r`sind nc`perea.
T~CERE GREA 51
Capitolul 5
Jade Therron citi despre moartea mamei lui Roben chiar n ziua
cnd avea loc nmormntarea, n cel mai select cimitir al Parisului.
Deoarece la nhumare participau, datorit` func]iei de ministru al
finan]elor al lui Armand Montereaux, multe personalit`]i, chiar [i
primul ministru, evenimentul avu parte de o transmisie televizat` de
aproape un minut.
Imaginea lui Roben n imediata apropiere a tat`lui s`u arse pur [i
simplu ochii aten]i ai lui Jade. Mult timp dup` ce imaginea disp`ruse,
nc` o mai avea n fa]a ochilor.
Eu n-am nici acest drept elementar, murmur` ea cu obid`, s`-mi
vizitez p`rin]ii la cimitir.
Chiar dac` se nr`ia singur`, nu putu s` nu sufere al`turi de b`rbatul
pe care nc` l mai iubea. Nu uitase aten]ia lui plin` de grij` cnd i
muriser` ambii p`rin]i, de fapt nu uitase nimic din toate amintirile
pl`cute care o legau prin mii de fire nev`zute de Roben.
Oft` din tot sufletul.
Hei, este chiar a[a de r`u ? ntreb` Noel, care tocmai intrase n
nc`pere.
Jade s`ri din locul n care se cuib`rise pe canapea [i-l s`rut` pe
amndoi obrajii. l privi n ochi [i nu se pref`cu c` nu n]elege ntrebarea lui.
Totdeauna cnd moare cineva este un motiv de sup`rare !
Cine a murit ? continu` el s-o priveasc` atent.
Althea Montereaux.
Aha !.
Scrie n ziar [i a fost [i o scurt` transmisie la emisiunea de [tiri.
Normal, so]ul ei este mare ministru.
Da, a fost prezent [i primul ministru.
Cred c` mai mult din cauza asta au dat pe post.
Puteau foarte bine, la banii lor, s` cumpere un spa]iu de emisie, [i
ar`t` ea col]ii, nemul]umit`.
Ai [i tu bani, ai face asta pentru mine cnd voi muri ?
ntrebarea o buim`ci pe Jade. Speriat`, [i duse palma la gur`.
Tat`, e[ti bolnav ?
n]elegnd ct de tare o speriase, Noel o cuprinse cu bra]ul pe dup`
umeri.
Nu feti]a mea, n-am nimic n plus dect [tii deja. Dar sunt b`trn,
este normal ca uneori s` m` gndesc la lumea de dincolo, mai ales atunci
cnd se aminte[te de asta prin dispari]ia unei alte persoane.
Jade l privi cteva clipe intens, ncercnd s` afle adev`rul, dar privirea
senin` a lui Noel o lini[ti.
La ct termini mine ? schimb` el subiectul.
N-am dect un proces programat la ora zece.
Vreau s` plec`m devreme.
Cred c` cel trziu la dou`sprezece pot fi acas`.
Ar fi foarte bine, i zmbi el larg. Abia a[tept s`-]i spui p`rerea.
E[ti ca un copil, l cert` ea blnd.
P`i, [tii ce se spune despre b`trni, c` dau n mintea copiilor la un
moment dat.
Nu cred c` asta ]i se poate ntmpla ]ie, papa.
Li se poate ntmpla tuturor, murmur` el gnditor, apoi zmbi,
alungnd astfel umbra de ngrijorare care se strecurase n tonul lui.
T~CERE GREA 53
Ce bagaj lu`m cu noi ?
Nu este nc` sezon, dar este destul de cald, a[a c` propun s` lu`m
costumele de baie, dar [i ceva pu]in mai gros pentru sear`.
M` gndesc s` facem bagajele din seara asta, mine doar s` le
punem n ma[in` [i s` plec`m.
Corect, accept` Noel; deci, la treab`, apoi la culcare.
A doua zi, plecar` dou`zeci de minute dup` ora dou`sprezece, veseli
ca doi copii care chiuleau de la [coal`. Jade i povesti cum c[tigase
procesul pe care l sus]inuse n ziua aceea, iar Noel o puse la curent cu
ultimele brfe de prin clinic`. Ca ntotdeauna cnd plecau mpreun`,
conducea Jade. Sistemul audio sofisticat le f`cu c`l`toria pl`cut` prin
acurate]ea melodiilor ce se rev`rsau prin cele dou`sprezece boxe
ncorporate n diverse locuri n capitonajul ma[inii. F`cur` dou` ore
pn` la destina]ie.
Jade fusese de mai multe ori n Arcachon, dar acum era foarte
emo]ionat`. Fata s`rac` nu uitase provenien]a sa modest`. Urcase n
ierarhia social` prin propriile ei for]e, dar nu putea nega faptul c` toate
acestea i puteau fi interzise dac` r`mnea desfigurat`.
Noel o ghid` pe str`du]ele lini[tite ale or`[elului pn` n dreptul unei
case ascuns` vederii de verdea]`.
Opre[te aici, i indic` Noel.
Coborr` din ma[in` [i Jade se ntinse cu minile unite deasupra
capului.
Mmm ce aer, trase ea cu nesa] aerul s`rat n pl`mni.
Nu-i a[a ? zmbi Noel. S` intr`m
Poarta era simpl`, din fier forjat, ca [i gardul care disp`ruse sub
frunzi[ul des al iasomiei. Aleea pavat` era curat` [i ducea spre o cas`
veche din c`r`mid`. Tn`ra femeie se ndr`gosti pe loc de ea.
Cu impetuozitate, se arunc` n bra]ele tat`lui s`u adoptiv [i abia dup`
ce i s`rut` fruntea [i obrajii spuse emo]ionat` :
Cuvintele sunt prea s`race pentru a-]i mul]umi cum se cuvine
pentru aceast` surpriz`.
54 SILVY SANDERS
Imediat ce mi-a ar`tat-o agentul imobiliar, am [tiut c` este pentru
tine. Dar stai s` vezi interiorul, are chiar [i piscin`. Nu una foarte mare,
dar pentru noi doi este bun`.
Casa nu era nici ea mare, avea la parter o sufragerie n care puteau
petrece foarte bine dou`zeci de persoane, o buc`t`rie spa]ioas` dotat` cu
aparatura cea mai modern` [i o baie. Sus, erau trei dormitoare [i dou` b`i.
Fiecare dormitor avea un mic balcon, care era nviorat de multe plante.
Jade recunoscu cu bucurie begoniile [i gardeniile, florile ei preferate.
Inima i se umplu de recuno[tin]` [i iubire pentru omul care nu numai c`-i
d`duse un chip, dar i d`ruise [i altceva incontestabil mai pre]ios, o familie.
Cred c`-]i sunt datoare, spuse ea cu un glas r`gu[it de emo]ie.
Bucuria ta este singura r`splat` pe care o doresc.
Se ]ineau de mn`, uni]i de sentimente trainice [i sincere.
Poate m` pot revan[a pu]in invitndu-te la cin` !
{tii foarte bine c` nu suport s` te v`d pe tine pl`tind.
Bine, atunci o s` folose[ti cardul meu, cuno[ti foarte bine codul.
Asta nseamn` s` m` mint singur.
Te rog, papa !
Jade, dar.
Nici un "dar", vreau s` contribui [i eu cu ceva la reu[ita acestei mici
vacan]e.
Noel deschise gura s` se mpotriveasc`, dar privirea ei verde ncepuse
s` arunce scntei , a[a c` t`cu. O cuno[tea prea bine [i [tia cnd s` cedeze
pentru a nu ncepe o ceart` inutil`.
Bine, fie ca tine, se recunoscu el nvins.
Chipul tinerei femei se lumin` brusc, ca un pom de Cr`ciun.
Ai vreo preferin]` ?
Nu, alege ce vrei tu.
Jade se gndi cteva minute nainte de a-i propune un mic local pe
]`rmul oceanului. Chiar dac` nu fusese acolo niciodat`, Noel era sigur c`
era un restaurant frumos, dar nu de lux. Cuno[tea gusturile fiicei sale
adoptive.
T~CERE GREA 55
Luar` fiecare n st`pnire cte un dormitor, [i despachetar`
lucrurile, iar dup` cteva ore de leneveal` la soare, pe marginea piscinei,
se preg`tir` pentru cin`.
Localul era aproape gol. La o singur` mas`, se afla un cuplu de tineri.
Dup` ce se a[ezar` la masa unde-i conduse [eful de sal`, Jade se aplec`
spre Noel, [optind conspirativ :
Pariez c` sunt n luna de miere !
Nu te pot contrazice, i zmbi b`trnul. Numai doi proaspe]i
c`s`tori]i pot fi a[a de rup]i de lumea nconjur`toare, con[tien]i numai
de proasp`tul partener de via]`.
Comandar` plini de voie bun`. Nu se plictiseau niciodat` mpreun`.
Erau oameni inteligen]i, care se pre]uiau reciproc.
Tocmai li se aducea friptura cnd Noel r`mase cu privirea fixat` pe cei
doi b`rba]i care tocmai intraser` n local. n prima clip`, Jade nu remarc`
aceast` ncremenire a tat`lui ei adoptiv, apoi, sesiznd, se ntoarse n scaun
s` vad` ce atr`sese aten]ia doctorului Therron. Zmbetul cu care-i urm`rise
privirea nghe]` cnd realiz` cine erau cei doi b`rba]i. Roben Montereaux
[i Lucian Lambert. Reu[i cu greu s` se ntoarc` la farfuria din fa]a ei.
Iat`, visul i se mplinise, era n aceea[i nc`pere cu Roben , dar erau
doar doi str`ini ntr-un restaurant oarecare. Pe frunte i ap`rur` broboane
mari de sudoare rece. Degetele i se ncle[tar` pe furculi]` [i pe cu]it pn`
i de albir`. Sngele i se scurse de pe chip, dar i alerga prin vene, n timp
ce inima i se zb`tea ca o pas`re captiv` .
De undeva de departe, l auzi pe Noel spunnd ceva. Glasul lui
ngrijorat o f`cu s` lupte cu grea]a care urca n ea ca o maree. Cnd reu[i
s` deschid` buzele amor]ite, nu-[i recunoscu propria voce :
Ce ai apus ?
Dac` vrei, putem pleca, sunt sigur c` ne vom putea continua cina
n alt` parte.
De ce ? [opti ea patetic.
Pentru c` e[ti terminat` !
Cuvintele tran[ante o f`cur` s` ro[easc`.
56 SILVY SANDERS
Crezi ?
Sunt convins, draga mea, c` ai suferit un puternic [oc emo]ional.
Cu blnde]e, doctorul o prinse de mna stng` [i i-o strnse
ncurajator, chiar dac` ea nu l`sase furculi]a jos.
Cteva minute bune nu-[i mai spuser` nimic. Apoi, mnat de o for]`
neb`nuit`, trupul ei, care se coco[ase cnd revenise cu fa]a la farfurie, se
ndrept`. Privirea ei p`trunz`toare se ntoarse din lumea ascuns` a
amintirilor cu scnteierea b`t`ioas` a celui care nu este dispus s` piard`.
Nu plec`m, [i n`l]` ea mndr` capul. De ce s` fug, aici nu ncalc
nici o promisiune. Nu mai las nici un Montereaux s` m` alunge. Suntem
doi str`ini ntr-un local, nimic mai mult.
Cum vrei tu, draga mea, accept` Noel nu prea convins.
Pentru a dovedi ct de hot`rt` este, Jade t`ie o bucat` de friptur` [i
ncepu s-o mestece, ostentativ nep`s`toare. Nu conta c` friptura
suculent` se transformase instantaneu ntr-o coaj` de copac. Dup` de
nghi]i cu evident` greutate, t`ie o alt` bucat` de carne care avu aceea[i
soart` ca surata ei.
Noel, care [i retr`sese mna cnd Jade ncepuse s` m`nnce, o privea
ncruntat.
Ai s` faci indigestie, o aten]ion` el blnd.
Jade vru s` riposteze, dar consider` n ultima clip` c` este mai bine s`
nu ntind` coarda prea tare, a[a c` prefer` s` bea pn` la fund paharul cu
vin din fa]a ei.
Cei doi b`rba]i s-au a[ezat la dou` mese dep`rtare de ei.
Ce naibii c`ut`m aici, Lucian? \[i mi[c` buzele aproape
imperceptibil Roben.
Mncare, amice, asta c`ut`m, ripost` impasibil Lucian. {tii tu,
nevoia aia etern` de a da bietului trup hrana cea de toate zilele.
Roben [i strnse cu nc`p`]nare gura . n alt` situa]ie, prietenul lui ar
fi rs [i l-ar fi comparat cu un copil capricios, dar n condi]iile n care prietenul
lui tocmai [i pierduse mama, se ab]inu. Pentru a nu mai privi chipul
chinuit al patronului s`u, Lucian arunc` o privire apatic` n jurul s`lii.
T~CERE GREA 57
O la la ! exclam` el cnd o recunoscu pe Jade.
Acum ce mai este ? se interes` ursuz Roben, f`r` a ridica privirea de
pe meniul pe care-l studia de cteva minute.
Prad` unui gest impulsiv, Lucian l prinse de mneca hainei.
Ce coinciden]` uluitoare, spuse el agitat, mai ]ii minte ce-]i
povesteam nu demult despre o frumoas` avocat` ?
Roben se ncrunt`, ncercnd s`-[i aminteasc`.
A da, spuse el ncet ntr-un trziu.
Ei bine, ai posibilitatea de a constata juste]ea impresiilor mele,
femeia este la masa de colo.
ncet, f`r` chef, Roben privi n direc]ia pe care i-o indicase prietenul
s`u. n aceea[i secund`, Jade ntoarse capul spre masa lor. Privirile lor se
ntlnir`. Dou` fulgere pline de r`ceal`, indiferen]` [i n plus n iri[ii
femeii str`lucea o ur` s`lbatic`. Ca ntr-un r`zboi declarat al voin]elor, cei
doi combatan]i se ncle[tar`, fiecare a[teptnd ca cel`lalt s`-[i mute
privirea.
Sim]ind-o crispat`, Noel o prinse de mn`, ncercnd s-o fac` s`-[i
revin`, dar constat` c` era mai u[or s` ob]in` aten]ia unei statui dect pe
cea a fiicei sale.
Lucian observa mut de uimire schimbul acela de priviri nc`rcate de o
tensiune aproape palpabil`.
Ce dracu' se ntmpl` ? strig` el destul de tare, nct vorbele sale au
fost auzite de toat` lumea din local.
Ce doi nsur`]ei nu reac]ionar` n nici un fel, pierdu]i n lumea lor
plin` de iubire, dar osp`tarii ntoarser` capetele gr`bi]i [i curio[i. Noel o
strngea tot mai puternic de mn` pe Jade, care nu-i acorda n continuare
nici o aten]ie.
Roben, [i strig` Lucian prietenul, n timp ce-i smulgea meniul din
mini.
Ac]iunea lui avu efectul scontat, Roben [i ntoarse ochii spre el doar
o clip`, dar cnd se scutur` de insisten]a prietenului s`u [i privi din nou
spre femeia care-l [ocase pur [i simplu, ea era deja ntoars` cu spatele la
58 SILVY SANDERS
el, [i asculta ce-i spunea b`rbatul cu care era la mas`. Nimeni nu-l mai
s`getase cu atta ur` ca acea femeie. Avea mul]i du[mani, dar nimeni
nu-l privise deschis cu o asemenea ostilitate. De ce? Nu putea s` alunge
ntrebarea cu nici un chip, [i n cele din urm` se trezi c` o spune cu
voce tare :
De ce ?
Nu n]eleg, [i ar`t` Lucian nedumerirea.
Ce am putut face de m` ur`[te att de mult ?
Sincer s` fiu, nu [tiu, dar n-am v`zut o privire mai veninoas` ca a
acestei femei.
Cum spuneai c` se nume[te ?
Jade Therron.
Jade Therron, rosti Roben, nu-mi amintesc, nu cred s-o fi ntlnit
vreodat`. Un astfel de chip nu se uit`, murmur` el pentru sine.
De acord cu tine, prietene, dar vreau s`-]i spun c` [i la tribunal avea
o privire rece [i distant` care m-a frapat, dar n seara asta, dac` o privire
ar putea ucide, ar trebui s` fii mort acum.
Un rictus cinic curb` buzele senzuale ale marelui magnat al
finan]elor.
P`i sunt mort . mort de curiozitate. Am fost abordat n cele mai
ingenioase moduri. Cred c` n seara aceasta mi-am mbog`]it experien]a.
Adic`, rosti nesigur Lucian, vrei s` spui c` a vrut s` te aga]e ?
Sunt convins. Tonul categoric nu reu[i totu[i s`-l conving` pe
Lucian.
Dac` asta a fost o ochead` dr`g`stoas`, amice, cred c` e[ti cam
zdruncinat la cap.
Nu asta am vrut s` spun, se enerv` Roben. Pentru a-mi atrage aten]ia
asupra ei , m-a sfidat [i mi-a aruncat acea ur` n fa]`.
Lucian risc` o privire spre masa al`turat` [i constat` c` cei doi
ocupan]i [i continuau cina ca [i cum nimic nu se ntmplase.
Nu pare prea afectat` de cele ntmplate !
Roben se l`s` pe spate n scaun.
T~CERE GREA 59
Normal, face parte din tehnica jocului.
Ei bine, atunci am putea [i noi comanda, sunt mort de foame.
Dup` ce comandar`, se instal` un moment de t`cere, cei doi b`rba]i
aruncnd priviri fugare spre masa unde femeia savura ca desert nghe]at`
de piersici cu sos de ciocolat`. O clip`, Roben se l`s` furat de amintiri.
Amintiri dintr-o alt` via]`, o fat` cu p`rul negru ca noaptea, cu buze
generoase savura cu o pl`cere contagioas` o nghe]at` de piersici
glazurat` cu ciocolat`. Vocea ei cu un timbru blnd [i plin de c`ldur` veni
din adncuri s`-l tortureze.
Minunat`, [i linsese ea buzele, iar el ar fi fost n stare s` cumpere
tone de nghe]at` numai pentru a o vedea cum [i linge buzele,
mul]umit`. Se aplecase pentru a gusta nghe]ata de pe buzele ei. S`rutul
venise firesc, plin de pasiune [i iubire. Emma! Nu trecuse o zi f`r` s`-[i
aminteasc` bucuria cu care tr`iser` fiecare clip` petrecut` mpreun`.
Fusese femeia cea mai pu]in preten]ioas`. Nu ceruse dect iubirea lui,
nimic altceva. Emma cuvntul urc` n valuri din adncurile lui [i ca [i
cum l-ar fi auzit, femeia de la masa vecin` se ntoarse pentru o clip`. Ura
disp`ruse, r`m`sese doar r`ceala [i nep`sarea. Privirea femeii trecu peste
el [i f`cu semn [efului de sal` c` dore[te nota de plat`.
Cine o fi tipul cu care este? se trezi ntrebnd.
Nu [tiu, r`spunse cu o ridicare din umeri Lucian.
Aten]i la ce se petrecea la masa al`turat`, observar` c` ea a fost cea
care a scos cardul din po[et` pentru a pl`ti masa, chiar dac` b`rbatul l
nmn` osp`tarului.
Probabil o ntre]ine, i murmur` Roben prietenului s`u.
Din cte am auzit, este foarte bun` n meseria ei, a[a c` m` ndoiesc
c` ar avea nevoie s` fie ntre]inut` de cineva.
Poate este genul care nu se mul]ume[te niciodat` cu ce are.
R`utatea din tonul lui era total gratuit` [i nici m`car nu credea ceea ce
spunea.
B`trnul se poart` foarte ocrotitor, coment` Lucian. Poate este
tat`l ei.
60 SILVY SANDERS
M` faci s` rd, i arunc` Roben. Cum po]i crede c` o astfel de
frumuse]e ar ie[i n lume la bra]ul tat`lui? Mai degrab` este amantul.
Amice, e[ti ilogic. Ce femeie ar ie[i cu amantul [i ar pl`ti ea masa?
Poate cardul era la ea ntmpl`tor, dar era de fapt al lui. Ascult`,
Lucian, de ce s` ne nec`m n presupuneri, l voi suna pe Yvo Nouri. Pn`
mine diminea]` voi [ti [i ce m`nnc` Jade Therron la micul dejun.
{eful securit`]ii este foarte iscusit n astfel de treburi, accept` printr-o
mi[care a capului Lucian, dar trebuie s` recuno[ti c` este o femeie
frumoas` [i interesant`.
Roben [i frec` b`rbia absent [i constat` c`-i crescuse cam mult
barba.
Da, i r`spunse prietenului s`u cnd acesta credea c` nici nu-l
auzise. Aici ai dreptate, este frumoas`, chiar prea frumoas`, [i am s` aflu
ce se ascunde sub masca asta de indiferen]` [i ur`.
B`rbatul mai vrstnic [i femeia trecur` pe lng` masa lor f`r` a arunca
vreo privire spre cei doi. Spa]iul destul de mare dintre mese le permitea
s` mearg` unul lng` cel`lalt. B`rbatul o ]inea protector pe dup` umeri,
iar ea mergea foarte dreapt`, cu un pas ml`dios [i plin de gra]ie, cu b`rbia
ridicat` sfid`tor.
Ce ai de gnd s` faci ? zmbi crispat Lucian.
S` ridic m`nu[a pe care mi-a aruncat-o [i s` facem cuno[tin]`. Asta
numai dup` ce voi cunoa[te totul despre ea.
Poate c` ar fi mai bine s` l`s`m lucrurile a[a cum sunt [i s` ne
vedem de treaba noastr`, s` uit`m de domni[oara avocat Jade Therron.
Prea trziu, amice !
Nu vreau s` te influen]ez n nici un fel, dar am un sentiment ciudat
n preajma acestei femei !
Oare Anna are motive de ngrijorare ?
Nu, Doamne fere[te, sentimentul acesta este legat mai mult de tine.
Privirea aceea plin` de ur` [i resentiment m-a impresionat mai mult pe
mine dect pe tine.
T~CERE GREA 61
Poate, accept` Roben distant.
S` n]eleg c` propunerea mea nu are sor]i de reu[it`?
Corect.
Atunci, te rog s` fii foarte atent. Am venit aici ca s` ai pu]in` lini[te
dup` agita]ia cu nmormntarea mamei tale. Acum e[ti mai vulnerabil ca
oricnd, a[a c` mai bine s` te gnde[ti de dou` ori nainte de a lua o
decizie.
Roben se gndea c` impactul pe care-l avusese asupra lui ntlnirea cu
necunoscuta fusese devastator. Numai datorit` ndelungatei sale
experien]e reu[ise s`-[i p`streze tr`s`turile chipului imobile [i deta[ate.
Ura pe care i-o aruncase frumoasa femeie l cutremurase profund.
Lucian schimb` subiectul, vorbind despre so]ia lui ns`rcinat`.
Reu[ir` s` termine cina ntr-o t`cere ap`s`toare, fiecare muncit de
gndurile lui. |n timp ce p`r`seau restaurantul, Lucian se interes`:
Cnd ne ntoarcem la Paris?
Ai propus s` st`m aici pn` luni. Dac` ai vreo problem`, te po]i
ntoarce oricnd, m` pot descurca [i singur.
De cele mai multe ori te descurci singur, dar la ce mai sunt buni
prietenii dac` atunci cnd ai nevoie nu sunt lng` tine?
Roben se opri [i puse o mn` pe um`rul lui Lucian. Brusc, tr`s`turile
lui se mblnzir`, chipul lui nsufle]indu-se.
Niciodat` nu ]i-am mul]umit suficient pentru prietenia ta.
Ba da, au fost clipe ca cea de acum, cnd mi-ai dat voie s` v`d n
sufletul t`u [i s` nu-mi pierd credin]a c` undeva n lumea asta mare exist`
o femeie care s` te fac` din nou un om ntreg.
Tr`s`turile lui Roben se n`sprir` brusc.
{tii foarte bine unde este acea femeie, n p`mnt.
}in prea mult la tine ca s`-mi pierd aceast` speran]`.
Roben vru s` mai spun` ceva dar se r`zgndi, se ntoarse [i porni spre
luxoasa re[edin]` pe care o achizi]ionase f`r` [tirea tat`lui s`u.
62 SILVY SANDERS
Capitolul 6
Jade Therron se instalase de numai cteva minute n spatele biroului
s`u, situat ntr-un apartament cu patru camere ntr-un imobil vechi din
centrul ora[ului Bordeaux, cnd secretara o anun]` c` are un client.
Tn`ra avocat` privi cu jind cafeaua aburind` din fa]a ei, apoi i f`cu
secretarei semn s`-l pofteasc`. Ridic` repede cea[ca pentru a mai lua o
gur` din licoarea maronie, d`t`toare de energie. Cu cea[ca la jum`tatea
drumului spre farfurioar`, ridic` privirea spre b`rbatul care intra n
birou. Gestul r`mase neterminat, ncremenit` de uimire.
Lucian Lambert intr` cu un zmbet u[or afabil n col]ul gurii. Din doi
pa[i, ajunse n fa]a biroului frumos sculptat din stejar. ntinse mna :
M` numesc Lucian Lambert, se prezent` el.
Jade ncerc` s`-[i ascund` grimasa de enervare care i se a[ternu pe
chip. Vru s` pun` cea[ca la loc pe farfuriu]`, dar neatent`, o l`s` pe
marginea acesteia [i cea[ca se r`sturn`, cafeaua mpr`[tiindu-se pe biroul
plin cu hrtii. Enervat`, trimise cafeaua la dracu pentru a nu face acela[i
lucru cu persoana care se afla n fa]a ei, cu mna nc` ntins`. Lu` un
teanc de [erve]ele dintr-o cutie [i le arunc` peste lichidul care se ntindea
lini[tit.
Lua]i loc, i spuse musafirului inoportun, f`r` a ridica ochii de la
opera]ia de salvare a actelor.
n cele din urm` reu[i s` [tearg` tot ce se putea. Se a[ez` n scaunul
ergonomic, convins` c` putea ]ine piept du[manului.
Da, domnule Lambert, cu ce v` pot ajuta ? Tonul ei glacial rivaliza
cu succes cu vnturile nghe]ate ale Groenlandei.
B`rbatul o privi atent nainte de a r`spunde
Sunt aici pentru a v` face o propunere
Care nu m` intereseaz`, l ntrerupse ea brutal.
Nu m` pute]i refuza nainte de a afla despre ce este vorba.
Jade f`cu un gest nep`s`tor cu mna dreapt`, n timp ce cu stnga
se juca mecanic cu butonul unui pix :
Pot, ripost` ea scurt, [i o fac.
B`rbatul sim]i replica ei ca pe o palm` ustur`toare pe obraz. i
promisese prietenului [i patronului s`u c` va face tot posibilul s-o aduc`
pe femeia din fa]a lui la firma lor, altfel s-ar fi ridicat [i ar fi plecat imediat.
Poate nu cunoa[te]i firma pentru care lucrez, este.
Mont Banc, [tiu.
Este o puternic` firm` financiar`, continu` el strngnd din din]i.
Cunosc, [i nu vreau s` am nici o tangen]` cu voi.
Exasperat, Lucian ntreb` :
Dar de ce ?
Femeia l privi distant, f`r` pic de bun`voin]`.
Motivele mele nu v` privesc, domnule Lambert.
Totu[i, dac` nu sunt indiscret, a[ vrea s` le cunosc.
Sunte]i indiscret. Nu avem ce discuta.
Era o concediere prea direct` pentru a nu ]ine seama de ea, a[a c`
b`rbatul se ridic` n picioare , dar nainte de a p`r`si nc`perea se
ntoarse [i ntreb`:
Ave]i ceva mpotriva mea sau a firmei la care lucrez ?
A firmei, r`spunse ea tran[ant.
Atunci, poate ve]i accepta s` lua]i cina cu mine n seara asta ?
Nu.
n]eleg, plec` el capul, cu toate c` era evident c` nu n]elegea nimic
din comportamentul ei agresiv.
Era att de n`ucit, nct tinerei avocate i p`ru r`u de el.
64 SILVY SANDERS
Domnule Lambert, n-am nimic cu persoana dumneavoastr`, dar
lucra]i pentru ni[te oameni cu care n-am [i nici nu voi avea vreodat`
nimic n comun.
Domnul Montereaux senior este ministrul de finan]e al acestei ]`ri.
V` repet, [tiu.
i cunoa[te]i de undeva ?
Pentru o clip`, ochii ei aruncar` fulgere verzi , dar cnd vorbi, tonul
ei era calm [i m`surat.
Nu, nu-i cunosc.
Atunci, poate informa]iile pe care le ave]i despre ei sunt eronate [i
n defavoarea lor.
Un zmbet cinic arcui gura frumoasei femei.
Indiferent cu ct v` pl`tesc, cred c` nu v` pl`tesc suficient pentru
ct de loial sunte]i.
Eu sunt mul]umit, replic` el repede, [i cred c` majoritatea
angaja]ilor lor sunt, domni[oar` Therron.
Bine, domnule Lambert, acum v` rog s` m` scuza]i, am de lucru.
B`rbatul ie[i, dup` ce salut` politicos.
Jade se nvrti ncet cu scaunul ei. Dup` ce f`cu cteva rota]ii, ap`s`
pe butonul interfonului, chemndu-[i secretara :
Simmone, te rog s` m` aju]i cu actele astea peste care am v`rsat
cafeaua, [i te mai rog ca dac` b`rbatul care tocmai a plecat, Lucian
Lambert, cere s` m` vad`, nu-i permite. Pentru el [i firma pentru care
lucreaz`, Mont Banc, nu sunt disponibil` niciodat`.
Tn`ra [i privi atent patroana.
Cum a reu[it s` te enerveze n aceast` frumoas` zi de luni ?
Jade nu r`spunse imediat [i Simmone tocmai vroia s` repete
ntrebarea cnd o [oapt` a tinerei avocate ajunse la ea :
Din ntmplare.
Era un r`spuns pe care-l d`dea mai mult unor gnduri [tiute numai
de ea, [i care numai ntmpl`tor putea fi interpretat ca o replic` la
ntrebarea secretarei.
T~CERE GREA 65
l cuno[ti mai de mult pe omul `sta ?
Jade cuno[tea prea bine firea curioas` a secretarei sale [i de obicei
acest cusur nu o deranja. De data aceasta, ns`, ntreb`rile ei o scoaser`
din s`rite.
N-ai alt` treab` dect s` pui ntreb`ri idioate?
De cnd lucra cu Jade, era prima dat` cnd aceasta i se adresa astfel,
a[a c` Simmone \[i plec` ochii, strnse repede [erve]elele ude [i fugi spre
lini[tea micului s`u birou. Cnd nchidea u[a ct mai u[or posibil, [i
auzi patroana spunnd :
Iart`-m`, Simmone!
Se opri n prag [i se ntoarse cu un zmbet tremurat.
Nici o problem`, i se ntmpl` oricui s` aib` o zi mai proast`.
Jade se ntorsese cu scaunul spre fereastra mare care d`dea spre
strad` [i recep]ion` replica secretarei cu gndul plecat departe. nclin`
capul ntr-un gest ce putea nsemna orice [i r`mase cu privirea atrnnd
n gol.
De ce, se ntreba ea, de ce oare via]a o ncerca att de crud ? Dup`
seara aceea la Arcachon, cnd n lini[tea camerei sale plnsese cum de
mul]i ani n-o mai f`cuse, crezuse c` ngropase trecutul, dar se n[elase.
nc` o dat`, confundase dorin]ele cu realitatea. Prima dat` fusese cu nou`
ani n urm`, cnd crezuse cu toat` puterea fiin]ei sale n iubirea lui
Roben. Iubire care la prima ncercare serioas` a vie]ii se sp`rsese n mii
de buc`]i.
ntreb`ri care o torturaser` ani la rnd veneau acum s-o chinuiasc`
din nou. Nici o lacrim` nu veni s`-i aline durerea. R`nile sufletului i se
deschiseser` iar, parc` mai dureroase ca n trecut.
Dup` o or`, o trezi la realitate Simmone, care vr capul pe u[`,
numai pentru a-i aminti c` trebuie s` ajung` la tribunal.
Disciplina pe care [i-o impusese de-a lungul anilor o ajut` s` nchid`
durerea n taini]ele ascunse ale sufletului [i s` redevin` avocata calm` [i
senin` pe care o cuno[teau cei din jurul ei. Chiar dac` masca era pu]in
fisurat`, era convins` c` nimeni nu va observa.
66 SILVY SANDERS
Ceru prin interfon dosarul cazului n care urma s` pledeze, iar
cnd Simmone i-l puse pe birou, o ntreb` cu tonul ei obi[nuit.
Azi ce program am ?
Secretara, dup` ce arunc` o privire agendei de care nu se desp`r]ea
niciodat`, i n[ir` orele [i locurile unde trebuie s` se afle. Dup` ce
termin`, a[tept` calm`.
Reprogrameaz`-mi toate ntlnirile pe care le am dup` prnz. Nu
voi reveni dup` pauz`.
Simmone [i privi agenda, dup` care cl`tin` nceti[or din cap.
Ce s`-i spun domnului Allen Bottans, cu care aveai ntlnire la ora
cinci ?
Nu [tiu, g`se[te o scuz` !
E[ti bolnav` ?
Nu ceva att de dramatic, replic` iritat` Jade, spune [i tu ceva
despre un client care avea nevoie de ajutorul meu .f`cu un gest evaziv
din mn`, sunt convins` c` vei g`si scuza potrivit`.
Pentru a ncheia discu]ia, se preg`ti s` plece la tribunal.
***
Femeia asta este dat` dracului, concluzion` Lucian Lambert cu un
aer descump`nit.
Roben Montereaux l privea amuzat.
Se pare c` ai r`mas f`r` col]i, prietene; n cazul acesta, trebuie s-o
cunosc.
Nu cred c` ai n]eles, replic` sup`rat Lucian. Nu vrea s` aud` de
firma ta [i de nimeni care are leg`tur` cu ea. Acum am fost suficient
de clar ?
Ai fost de la nceput [i asta m` intrig`.
Ce a g`sit Yvo despre ea ?
Cu un gest nep`s`tor, scoase din sertarul biroului un dosar pe care-l
arunc` spre prietenul lui.
T~CERE GREA 67
Nu mare lucru. Nep`sarea studiat` cu care vorbise l f`cu pe Lucian
s`-l priveasc` atent nainte de a ncepe s` citeasc` scurtul raport ntocmit
de [eful securit`]ii.
Dup` zece minute, luase cuno[tin]` de con]inutul dosarului.
Este totu[i ceva, spuse el, punnd dosarul napoi pe birou. {tim
acum c` b`rbatul cu care era la Arcachon este tat`l ei.
Da, aprob` apatic Roben.
{i mai [tim c` nu este [i n-a fost m`ritat`, dar este curtat` asiduu de
domnul procuror Allen Bottans.
Un lic`r plin de ironie trecu fulger`tor prin ochii alba[tri ai lui Roben.
Trebuie s` fac rost de o invita]ie la balul organizat de Baroul
avoca]ilor.
Nu-]i plac astfel de manifest`ri mondene, i aminti Lucian.
Este adev`rat, dar merit` un sacrificiu att de mic pentru a o ntlni
pe aceast` domni[oar` avocat. Cine [tie, continu` el cu o privire pierdut`,
poate chiar va merita.
Lucian se destinse.
Eu trebuie s` m` ntorc la Paris, Anna nu se simte prea bine !
Toat` nep`sarea lui Roben disp`ru ca luat` de vnt [i [i privi
prietenul nelini[tit [i ngrijorat.
De ce nu mi-ai spus, c` nu mai z`boveam ast`zi pe aici.
Erai foarte interesat de femeia aceea, adic` vreau s` spun c` a fost
prima dat` cnd ai remarcat cu adev`rat o femeie. Regret numai c` n-am
avut succes. Dar acum trebuie s` m` ntorc acas`.
Ne vom ntoarce mpreun`, l anun]` ferm Roben.
***
Jade p`[i n sala de bal cu un mers regal. ntrziase a[teptndu-l pe
Noel, care avusese o opera]ie grea n acea dup`-amiaz`. Cnd ajunsese
acas`, era a[a de epuizat nct l-a obligat s` se odihneasc`. Cu toate c` el
68 SILVY SANDERS
se opusese, cnd l ajutase s` se ntind` pe pat nu-[i putuse ascunde
u[urarea. A[a c` plecase singur`, cu toate c` ar fi preferat s` stea [i ea
acas`. Rochia de un verde sclipitor se mula pe trupul bine propor]ionat
ca o a doua piele. Simpl`, cu o croial` clasic`, i punea n eviden]` silueta
perfect`. Rochia ar fi putut fi banal` pe o alt` femeie, dar mersul ei
elegant, ]inuta mndr`, o f`ceau unic`.
Petrecerea era n toi [i pentru o clip` se ntreb` ce caut` acolo, dar
gndul fu repede uitat cnd se pomeni nconjurat` de cunoscu]i. Cineva
i aduse o cup` de [ampanie [i n cteva minute se integr` n atmosfera
festiv` a balului.
La un moment dat, se pomeni luat` de bra].
n sfr[it, ai venit, i r`sun` n ureche glasul cu un timbru cam
ascu]it al fostului ei [ef.
Cu o mi[care fluid`, se eliber` din strnsoarea lui posesiv`.
Nu [tiam c` m` a[tep]i, ripost` ea ironic.
Ba [tiai, vr`jitoare ce e[ti !
Persoanele din jurul lor se retraser` pu]in, aten]i la schimbul de
replici.
Bun` sau rea ? l persifl` ea.
Rea, normal, ripost` b`rbatul.
Atunci, de ce m` mai a[teptai ?
Cteva chicoteli i apreciar` replica.
Ca s` te ard pe rugul ereziei ! nu se l`s` Gerard Kass.
M` a[teptam la un astfel de comportament, de aceea am ntrziat,
pentru a chema pompierii.
Rsetele celor din jur i ar`tar` c`-i gustaser` gluma.
Fostul ei [ef nu mai apuc` s`-i r`spund`, pentru c` un b`rbat nalt cu
tr`s`turi aristocratice [i f`cu loc printre cei care o nconjurau, ajungnd
n fa]a ei.
Bun` seara, Jade, i lu` el mna [i i-o s`rut` plin de curtoazie.
Bun` seara, Allen, i r`spunse ea zmbind.
T~CERE GREA 69
Iar te duelezi cu Gerard ?
Dac` m` provoac` !
Aici nu suntem n sala de tribunal, a[a c` ar fi cazul s` nceta]i.
Chiar dac` vorbea la plural, privirea cenu[ie a procurorului adjunct
era fixat` mustr`tor asupra lui Gerard Kass.
Draga mea, se ntoarse Allen, vreau s`-]i prezint un vechi amic.
Zmbi [i continu` cu autoironie: m` tem c` este genul de b`rbat care are
foarte mult succes la femei.
Din cauza nghesuielii [i a staturii nalte a procurorului, Jade nu-l
observ` pe b`rbatul din spatele lui pn` cnd acesta f`cu un pas lateral
pentru a-[i introduce prietenul n cercul format n jurul lor.
Zmbetul tinerei avocate disp`ru la impactul cu chipul dureros de
frumos al primului ei iubit.
Ca prin cea]`, l auzi pe Allen spunnd :
Jade, acesta este prietenul meu, Roben Montereaux ; Roben, ea este
femeia la care visez, Jade Therron.
Ca n trans`, Jade ntinse mna care se pierdu n palma mare a lui
Roben. Un fior o str`b`tu din cap pn`-n picioare. Textura acelei mini
care i produsese ntr-un trecut ndep`rtat atta pl`cere nct acum nu
mai putea crede c` este posibil, era aceea[i.
Roben i sim]i tres`rirea [i o percepu drept ostilitate, mai ales c` ea [i
smulse imediat mna, cu un gest nu prea elegant. n acea scurt` clip` n
care degetele ei se cuib`riser` n palma lui, sim]ise ceva extraordinar de
ciudat. Nu avu ns` timp s` analizeze acel sentiment, deoarece trebui s`
fac` fa]` ostilit`]ii evidente a tinerei femei.
Regret, Allen, dar nu vreau s`-l cunosc pe prietenul t`u.
Concedierea aceasta direct`, f`cut` n public, i [oc` pe to]i cei
prezen]i, dar cel mai mult pe procuror.
Jade ! spuse el oripilat.
Tn`ra se trase un pas pentru a pune ct mai mult` distan]` ntre ea
[i cei doi. Cu o tres`rire nervoas`, se gndi c` o alterca]ie cu Gerard Kass
70 SILVY SANDERS
era o joac` de copii n compara]ie cu o discu]ie politicoas` cu Roben.
Sim]ea c` trebuie s` fug` [i s` se ascund` pn` cnd el va dispare.
Roben puse o mn` pe um`rul prietenului s`u, spunnd indiferent :
Nu-i nimic, Allen, dac` domni[oara avocat nu vrea s` stea de vorb`
cu mine. Este totu[i pentru prima dat` cnd un om nu vrea s`-mi
vorbeasc` [i ar fi interesant de aflat motivul acestei respingeri att de
f`]i[e.
Jade [i ridic` semea]` b`rbia [i-i arunc` cea mai glacial` privire.
Domnule Montereaux, credeam c` am fost destul de explicit` cnd
i-am spus angajatului dumneavoastr` c` nu vreau s` am nimic n comun
cu firma dumneavoastr` sau cu cei care o conduc.
Fi]i bun` [i lumina]i-m`, ave]i ceva mpotriva firmei sau a mea ?
O jum`tate de zmbet arcui ironic col]ul gurii tinerei femei.
Nu pute]i fi separa]i, domnule, accentu` ea batjocoritor ultimul
cuvnt.
Allen o n[f`c` de bra] [i-i [opti n timp ce o tr`gea dup` el prin
mul]ime :
Ajunge, ai f`cut destul spectacol, Jade, hai s` ne l`murim n alt`
parte.
Epuizat` nervos, tn`ra avocat` l urm` docil`. Se sim]ea ca ntr-o
jungl` unde to]i [i toate i erau inamici. Sim]ea prezen]a lui Roben prin
to]i porii. Chiar dac` nu-l vedea, [tia c` este n spatele ei.
Allen deschise o u[` [i intrar` ntr-o nc`pere ce p`rea s` fie un birou.
Aprinse lumina [i abia atunci i d`du drumul. Ea [i mas` cu un gest
incon[tient locul unde degetele procurorului l`saser` amprente ro[iatice
[i se l`s` s` cad` pe scaunul cel mai apropiat. De pe chip i disp`ruse
orice urm` de culoare. Chiar dac` i nfrunta curajoas` pe cei doi b`rba]i,
n adncurile verzi ale ochilor ei plpia teama.
Cu chipul descump`nit, Allen se l`s` n genunchi n fa]a ei :
Oh, Doamne, Jade, eu ]i-am f`cut asta, atinse el ezitant pielea
nro[it`. Iart`-m` !
T~CERE GREA 71
Las`, Allen, [i eu am fost de vin`.
Niciodat` n-ai reu[it s` m` [ochezi ca n aceast` sear`.
Niciodat` nu mi-ai f`cut o surpriz` att de nepl`cut`, ripost` ea.
Roben ocoli scaunul pe care se a[ezase Jade [i o privi concentrat.
Sesizase sentimentul de team` al tinerei femei [i se gr`bi s` intervin`.
Domni[oar`, nu vrea nimeni s`-]i fac` r`u, vreau numai ni[te
r`spunsuri.
Capul tinerei zvcni n sus, ostil.
Sunt nvinov`]it` de ceva, domnule procuror ? l ignor` ea pe
Roben.
Draga mea, ncerc` acesta s-o lini[teasc`, este a doua oar` n aceast`
sear` n care precizez c` nu suntem n sala de tribunal.
Bun, atunci nseamn` c` sunt liber` s` plec acas` !
Jade, nu fi copil, abia ai venit, de ce s` pleci ?
Nu pot respira aerul din aceea[i nc`pere cu el, ntinse ea un deget
acuzator.
De ce ?
ntrebarea fu pus` n acela[i timp, dar pe tonuri diferite. Tonul lui
Allen era plin de nedumerire [i uimire, n timp ce vocea lui Roben era
calm`, rece, aproape impersonal`.
Of, se ridic` ea brusc n picioare, l`sa]i-m` n pace, ]ip` ea. Nu sunt
obligat` s` v` r`spund.
Pentru prima dat` de cnd intraser` n camer`, l privi n ochi pe
Roben.
Pleac`, domnule Montereaux, du-te la palatul dumitale din Paris [i
uit` de existen]a mea. Sunt doar o provincial` care nu apreciaz` deloc
interesul pe care i-l ar`ta]i.
Care va s` zic`, [tii unde locuiesc, o fix` el cu o cut` ntre
sprncene.
Toat` lumea [tie, ziarele sunt pline cu poze ale cl`dirii din care
dumneata sau tat`l dumitale intra]i sau ie[i]i, improviz` ea rapid.
72 SILVY SANDERS
Preocupat` s` g`seasc` un r`spuns ct mai plauzibil, nu-[i
supraveghease prea bine tonul [i cnd aminti de tat`l lui Roben, ura care
i se strecur` n voce nu trecu neobservat`.
Domni[oar` Therron, nu te flata singur`, nu m` interesezi ca
femeie. Ironia lui mu[c`toare i aduse tot sngele n obraji. M`
intereseaz` numai motivul pentru care ur`[ti firma [i familia mea. Sunt
sigur c` este vorba de o eroare.
Jade i evit` privirea, fixnd un punct undeva n spatele lui.
Nu [tiu dac` a fost o eroare, r`spunse ea ntr-un trziu. A[a a fost s`
fie, ridic` ea din umeri. F`cu o scurt` pauz`, timp n care-l privi
cercet`tor, dup` care continu` acid:
V`znd cum ar`ta]i acum, cred c` n-a fost deloc o gre[eal`, ci mai
degrab` o [ans`.
Tirada ei plin` de enigme nu-l ajut` cu nimic pe Roben.
Jade, l-ai mai ntlnit pn` acum pe Roben ? [i f`cu sim]it` prezen]a
procurorul.
Eu ? ridic` ea o sprncean` [i lui Roben i se strnse stomacul de
emo]ie cnd o observ`. Nu, a, ba da, l-am z`rit acum cteva s`pt`mni
ntr-un restaurat din Arcachon. Luam cina cu tata, [i te rog nu mai insista,
motivele m` privesc numai pe mine [i consider c` n-ave]i nici un drept s`
m` sechestra]i aici.
Allen ncerc` s` destind` atmosfera cu un zmbet.
Po]i pleca oricnd vrei, draga mea.
De unde pot suna dup` un taxi ?
Este un telefon chiar aici, telefonez eu, dac` vrei. Te rog s` mai stai,
n-am apucat s` dans`m mpreun`.
Nu mai pot r`mne, spuse ea, epuizat`.
V` pot conduce eu, se oferi Roben.
Nu, mul]umesc.
La dracu, doar nu sunt ciumat s` fugi]i a[a de mine, ripost` el
nemul]umit.
T~CERE GREA 73
Cum Allen se ndep`rtase pentru a telefona dup` taxi, Jade replic` acid:
Ciuma este blnd` pe lng` pericolul pe care-l reprezenta]i pentru mine.
Spune mai mult, o implor` el.
Nu pot.
De ce, fir-ar s` fie ?
Nu este numai secretul meu.
Bine, cum vrei, dar te anun] c` nu voi renun]a [i am s` m` ntorc
atunci cnd voi afla.
O umbr` de team` trecu prin ochii ei obosi]i [i Roben, f`r` s` se
gndeasc`, o prinse de mn`. Toat` duritatea i disp`ruse.
Nu trebuie s` te temi de mine, i spuse el cu patos.
Ca [i prima dat` cnd o atinsese, un flux ciudat i atrase unul spre
cel`lalt.
Nu [tiu cum, dar am impresia c` te cunosc de undeva, cu toate c`
dac` te-a[ fi ntlnit nu ]i-a[ fi putut uita chipul niciodat`. Este altceva,
ceva mult mai subtil, felul cum te mi[ti, cum ]i ridici b`rbia, [i cu toate
astea nu-mi amintesc de unde te cunosc. Nu-i a[a c` ne-am mai cunoscut?
i [opti el.
Poate ntr-o alt` via]`, replic` ea cu tot curajul pe care reu[i s`-l
adune.
Taxiul va sosi imediat, reveni Allen. Regret c` pleci, dar [i c` nu pot
pleca mpreun` cu tine.
Nici n-a[ fi acceptat, i spuse ea n fa]`. Noapte bun` domnilor, le
arunc` ea, [i, cu pas u[or, maiestuos, p`r`si nc`perea f`r` o privire n
urm`.
74 SILVY SANDERS
Capitolul 7
A[ezat` pe bancheta din spate a taxiului, Jade r`sufl` u[urat`. Aici
se sim]ea n siguran]`. Ce curios, [i spuse ea, nu se mai sim]ise att de
speriat` din noaptea accidentului. Amintirile o chinuiau nc`. Oare ce
putea face s` scape de ele? Roben numele pe care crezuse c`-l ur`[te,
dar pe care trebuia s` accepte c` nc` l mai iubea. Cum era posibil ca
dup` at]ia ani s` mai ]in` la el? Cuno[tea cupluri care, cu toate c` se
c`s`toriser` din dragoste, nu rezistaser` mai mult de doi-trei ani [i
ajunseser` la procese de divor] urte.
Un sentiment de vinov`]ie urc` ncet din cotloanele cele mai ascunse
ale fiin]ei ei. Nu putea s` dea vina numai pe Roben pentru desp`r]irea
lor, avea [i ea partea ei de vin`. Dorise un chip nou [i pentru asta
acceptase pactul acela cu diavolul de Armand Montereaux ; de ce se
comporta atunci ca [i cum toat` vina i apar]inea numai lui? Pentru a-[i
lini[ti mustr`rile de con[tiin]`, [i motiv` comportamentul cu faptul c`
trebuia s` respecte pactul de acum nou` ani [i trebuia s`-l ndep`rteze pe
Roben cu orice pre].
Privind pe fereastra ma[inii, observ` c` era destul de aproape de cas`
a[a c` rug` [oferul s` opreasc`. Brusc, sim]i nevoia s` mearg` pu]in pe jos
pentru a se lini[ti [i pentru a nu ajunge prea devreme acas`.
Era o lini[te des`vr[it` pe strada pustie.
Muncit` de gnduri, Jade mergea pe trotuar n aerul c`ldu] al nop]ii,
f`r` a fi prea atent` la ce se ntmpl` n jurul ei.
Auzi la un moment dat zgomotul f`cut de motorul unei ma[ini, destul
de silen]ios de altfel, undeva n urma ei. ntoarse capul [i constat` cu
stupoare c` o ma[in` nchis` la culoare, cu farurile stinse, urcase pe
trotuar [i venea spre ea ca un duh r`u al nop]ii. Observnd c` a fost
descoperit, [oferul ma[inii acceler` [i bolidul se repezi propulsat de to]i
caii s`i putere. {ocat` de pericolul n care se afla, Jade f`cu un salt spre
gardul viu tuns prefect al casei n dreptul c`reia se afla. n ntuneric, nu
observ` c` dup` gardul viu era [i un gard din beton [i fier forjat. Coastele
ei intrar` dur n contact cu gardul, dar durerea sim]it` a fost nimic pe
lng` cea provocat` de coliziunea piciorului stng cu aripa
autoturismului. Ma[ina disp`ru n lungul str`zii, n timp ce alarma de la
casa pe al c`rei gard era ntins` ncepu s` urle.
Jade se lupt` cu abisul care ncerca s-o trag` la fund, dar dup` numai
dou` minute se l`s` nvins` [i le[in`.
[i reveni cnd cineva i puse o masc` cu oxigen pe figur`. Cu ochi
goi, privi scurt oamenii care o urcau ntr-o ambulan]`.
Tata, articul` ea cu greu, dar masca i n`bu[i [oapta.
Este domni[oara avocat care locuie[te la cteva case mai sus pe
strad`, auzi ea prin pcla durerii o femeie strignd, apoi negura o nghi]i
ducnd-o acolo unde suferin]a nu mai exista.
Poli]i[tii sosi]i la locul faptei constatar` din actele g`site n po[eta
victimei c` ntr-adev`r locuia la numai patru case distan]` de locul
accidentului.
n timp ce salvarea pornea n vitez` cu sirena urlnd sinistru , doi
poli]i[ti se ndreptar` spre casa victimei. Sunar` destul de mult pn` se
aprinse primul bec, la etaj. Apoi luminile se aprinser` succesiv, pe m`sur`
ce persoana venea spre u[a de la intrare.
Cine este ? ntreb` Noel Therron.
Poli]ia, r`spunse unul din cei doi b`rba]i.
Mna lui Noel ncepu s` tremure n timp ce ncerca s` descuie u[a. O
team` hd` l cuprinse n ghearele ei ascu]ite. Ce c`uta poli]ia la u[a lui,
76 SILVY SANDERS
la ora aceea trzie din noapte ? I se mai ntmplase o dat` s`-i sune poli]ia
la u[` ; chiar dac` se ntmplase n plin` zi, fusese anun]at c` so]ia [i fiica
lui c`zuser` victime nevinovate ale unui atac terorist cu bomb`.
Jade, murmur` el, d` Doamne s` nu i se fi ntmplat nimic r`u
feti]ei mele!
Reu[i n sfr[it s` deschid` u[a.
Cei doi poli]i[ti l cercetar` aten]i, apoi schimbar` o privire ntre ei,
parc` ncurajndu-se s` vorbeasc`.
S-a ntmplat ceva cu fiica mea, domnilor poli]i[ti ?
Vorbi cel mai mare n grad, dup` ce [i drese glasul tu[ind scurt.
Fiica dumneavoastr` se nume[te Jade Therron ?
Da, abia putu murmura b`trnul.
Din p`cate, domni[oara a suferit un accident.
Noel tremura acum din toate \ncheieturile, sub privirile pline de
compasiune ale ofi]erilor.
A a murit ? Era mai mult o constatare dect o ntrebare, pe care
reu[i s-o spun`, dup` ce nghi]i de mai multe ori ca s` nl`ture nodul care
i se pusese n gt.
Nu, interveni cel de-al doilea poli]ist, a fost transportat` la spital, iar
medicul de la salvare a spus c` via]a nu-i este n pericol. Se pare c` are un
picior fracturat.
Cu un mare efort de voin]`, b`trnul [i n`bu[i spaimele pentru a
ntreba :
Unde [i cum s-a ntmplat ?
Accidentul a avut loc chiar aici, pe strada dumneavoastr`, la numai
cteva case distan]`, l inform` poli]istul cu grad mai mare.
Noel [i duse mna la gur` pentru a mpiedica geam`tul de durere
care urca n el ca o maree, gata s` erup`. Poli]istul continu` :
Un martor a spus c` ma[ina a urcat pur [i simplu pe trotuar,
domni[oara a ntors capul [i a avut prezen]a de spirit s` se arunce peste
gardul unei case; ma[ina a trecut n vitez`, dar a lovit-o la un picior.
Martorul spune c` n-a putut vedea num`rul ma[inii [i nici marca,
T~CERE GREA 77
deoarece aceasta circula cu toate luminile stinse. Omul era n curte [i a
fost uimit c` ma[ina mergea jum`tate pe trotuar, cnd strada era pustie;
de aceea, s-a apropiat de gard tocmai cnd bolidul se repezise asupra
victimei.
V` rog s` intra]i, i invit` Noel, trebuie s` m` schimb [i s` merg la
spital. F`cu o scurt` pauz`, ncruntndu-se. Mi-a]i spus la ce spital a
dus-o ambulan]a ?
Mul]umim, dar nu intr`m, trebuie s` v` punem cteva ntreb`ri,
ns` mai pot a[tepta pn` mine. Fiica dumneavoastr` a fost dus` la
spitalul Central.
Gr`bit, Noel, le mul]umi [i apoi nchise u[a. Dup` numai patru
minute, pornea ma[ina ndreptndu-se spre spital.
***
nainte de a deschide ochii, Jade inspir` aerul cu miros de
dezinfectant [i [tiu c` ajunsese la spital. To]i mu[chii i se contractar`
dureros. Iar`[i ? Speriat`, sim]ea c` f`cuse un salt napoi n timp. De ce
mi se ntmpl` toate astea ? ntrebarea nu trecu bariera buzelor strnse
cu nc`p`]nare. Tot cu ochii nchi[i, ridic` mna dreapt` [i [i pip`i fa]a.
Un oftat de u[urare o f`cu s` expire prelung. Nu avea fa]a bandajat`.
Degetele urcar` spre frunte, vru s`-[i treac` degetele prin p`r, dar se
mpiedic` de un bandaj.
"Aha, deci mi-am spart capul", se diagnostic` singur`. Deschise
precaut` ochii, privind roat` n jur. Un salon obi[nuit de spital. ncepu s`
se analizeze, bucat` cu bucat`. Mi[c` pe rnd minile ridicndu-le n sus,
apoi observ` c` piciorul stng i era imobilizat ntr-un cofrag.
ncerc` s` mi[te degetele de la picioare [i se lini[ti cnd reu[i cu
pre]ul unei dureri acerbe s` le mi[te [i pe cele de la piciorul stng.
Se pare c` nu lipse[te nimic, murmur` ea.
Tocmai ncepuse s` cerceteze aparatele la care era conectat` cnd u[a
se deschise brusc, dar f`r` zgomot, [i intr` Noel.
78 SILVY SANDERS
Scumpa mea, se repezi el spre pat, ce ai p`]it ?
Apari]ia tat`lui s`u constitui o mare bucurie pentru Jade. Nu mai era
singur`, nu mai trebuia s` fie tare, [i putea permite luxul ctorva lacrimi,
care f`r` nici o invita]ie ncepur` s`-i scalde obrajii, n timp ce un zmbet
mul]umit i arcuia col]urile gurii.
Istoria se repet`, murmur` ea printre lacrimi; chiar dac` n alte
condi]ii, am ajuns iar`[i la spital, accidentat`.
Noel i lu` o mn` [i o strnse cu blnde]e.
Nu n]eleg de ce m`r[`luiai de una singur` pe strad` la o or` att
de trzie ?
Am cobort din taxi pu]in mai devreme, pentru a face o scurt`
plimbare pe jos.
De ce ai plecat de la bal att de repede?
E o poveste lung` [i acum nu m` simt n stare s` ]i-o spun.
Bine, bine, acum vor veni s` te preg`teasc` pentru opera]ie.
Nu se poate evita ? l privi ea rug`tor.
Din p`cate, nu. Fractura de la picior necesit` o interven]ie
chirurgical` imediat`.
Dac` spui tu, accept` ea resemnat`.
Jade, am v`zut radiografiile, nu se poate altfel, dac` vrei s` mergi
ca nainte. Te pot externa [i s` te duc la mine, dar chirurgul ortoped de
aici este unul din cei mai buni, [i a[a cum ]i-am spus, opera]ia trebuie
f`cut` acum. Nu-]i face probleme, voi fi al`turi de tine tot timpul.
Promi]i ? i zmbi ea.
Promit, f`cu Noel semnul crucii n dreptul inimii.
mp`cat`, Jade nchise ochii. l sim]i pe Noel cum i [terge lacrimile
care nu i se uscaser` de pe obraji, [i adormi cu un zmbet senin pe buze.
Se trezi a doua zi, aproape de ora nou`. Soarele p`trundea vesel prin
fereastra mare [i-i mngia chipul cu razele lui juc`u[e. Noel dormea ntr-un
fotoliu cu capul l`sat pe o parte, ntr-o pozi]ie incomod`. n somn,
degetele lui o ]ineau strns de mn`.
T~CERE GREA 79
Chiar dac` piciorul o durea foarte tare, Jade nu-[i putu st`pni
zmbetul blnd, plin de iubire pentru tat`l ei adoptiv.
B`trnul i sim]i u[oara mi[care [i se trezi imediat.
Bun` diminea]a, draga mea, se aplec` el s`-i s`rute obrajii palizi.
Bun` diminea]a, papa, i depuse [i ea un pupic pe b`rbie.
Cum te sim]i ?
Cam [ifonat`, iar piciorul m` doare ca naiba.
Opera]ia a decurs foarte bine. Doctorul a pus la locul lor toate
a[chiile de os care o luaser` razna. A fost destul de greu, dar a reu[it
minunat.
M` simt ca o oper` de art` restaurat` !
Noel i zmbi mul]umit.
Po]i spune [i a[a. E[ti capodopera [i fiica mea preaiubit`. Acum,
l`snd gluma la o parte, m` duc s` chem asistenta s`-]i fac` un calmant.
Cred c` mai pot ndura pu]in, nu vreau s` adorm iar`[i.
B`trnul nu mai apuc` s` spun` nimic, fiindc` u[a de la rezerv` se
deschise u[or l`snd un cap blond cu doi ochi alba[tri s` priveasc`
cercet`tor n`untru. Allen Bottans [i strecur` trupul de[irat prin
deschiz`tura destul de ngust` a u[ii. Totu[i, a trebuit s` deschid` mai
mult u[a pentru buchetul enorm de crini imperiali [i margarete care nu
se putu strecura cu aceea[i u[urin]` ca el.
Se apropie de patul r`nitei cu un oftat de u[urare.
E[ti bine ? se interes` el dup` formulele de polite]e uzuale.
Da.
Am r`mas tr`snit cnd am citit ziarele n diminea]a asta.
Zmbind ironic, Jade l ntreb` :
Sunt pe prima pagin` ?
Da, r`spunse el scurt, chiar dac` pozele nu te prea avantajeaz`.
Ei, uite a[a mi fac publicitate !
Mai bine lips`, bodog`ni ncruntat Noel.
Sunt de acord cu dumneavoastr` domnule, nclin` grav din cap
procurorul adjunct. Poli]ia a descoperit f`pta[ul ?
80 SILVY SANDERS
Nu [tim nimic, r`spunse Noel. Jade tocmai s-a trezit dup` opera]ie,
iar eu n-am plecat de aici, a[a c` n-avem nici un fel de ve[ti despre modul
cum avanseaz` ancheta poli]iei.
Cum ajung la birou, m` voi interesa personal de ancheta celor de la
poli]ie [i am s` v` ]in la curent. Sunt bucuros c` Jade este n afara oric`rui
pericol.
Pn` cnd ? ntreb` apatic` tn`ra avocat`.
Nu a[tept` ca vreunul din cei doi b`rba]i s`-i r`spund` [i continu` pe
acela[i ton:
Pn` voi ndr`zni s` circul singur` pe strad` !. sau poate cel care
a vrut capul meu ieri noapte va g`si un alt mod s` scape de mine.
Te-a amenin]at cineva, Jade ? vru s` [tie Allen.
n afara s`lii de tribunal, nu m-a amenin]at nimeni. Iar amenin]`rile
p`r]ilor adverse nu se pun la socoteal`, to]i au dreptul la un moment de
desc`rcare nervoas`.
De acord, dar numai n cazul n care lucrul acesta nu aduce
prejudicii celor din jur.
Domnule procuror, zmbi indulgent Jade, nu suntem n sala de
tribunal, ca s` v` citez !
Aluzia str`vezie la alterca]ia din seara balului, color` ntr-o u[oar`
nuan]` de roz obrajii procurorului.
Noel urm`rea atent scena, ab]inndu-se s` intervin`. Era clar c` la bal
se petrecuse ceva care dusese la plecarea precipitat` a fiicei lui.
Jade, nu este nici locul [i nici timpul pentru a-]i motiva
comportamentul !
Speri prea mult, Allen, timpul acela nu va veni niciodat`. Nu-]i sunt
datoare cu nimic. Din contr`, tu e[ti cel care mi-ai stricat seara aducnd
cu tine pe faimosul prin] al finan]elor.
O clip`, se l`s` o t`cere ap`s`toare. Noel i privea cu toate sim]urile
la pnd`. A[adar, Roben Montereaux fusese la balul baroului. ncruntarea
gnditoare al lui Allen l ajut` s` se ab]in` de la orice comentariu, chiar
dac` paloarea [i epuizarea evident` a fiicei sale l f`cea s` stea ca pe jar.
T~CERE GREA 81
{tii, Jade, este pentru prima dat` cnd Roben a apelat la mine cu o
rug`minte. Chiar dac` totul a fost mbr`cat ntr-un ton glume], cum c`
n-ar avea ce face singur ntr-un ora[ str`in, acum mi se pare ciudat. Nu a
pronun]at numele t`u deloc, pn` n-ai ap`rut la bal. Atunci, subit, a vrut
s` [tie cine e[ti.
Vrei s` spui c` apari]ia mea era prea banal` pentru a trezi interesul
unui b`rbat ca Roben Montereaux ? Ironia mu[c`toare nu numai a
cuvintelor dar [i a tonului, l f`cu pe Allen s` ro[easc` din nou.
Of, Jade, sigur c` nu asta am vrut s` spun .
Bine, Allen, las`, nu vreau s` mai discut`m, sunt cam obosit` !
Gata, tinere, interveni [i Noel ridicndu-se de pe fotoliu [i, prinzndu-l
pe b`rbatul mai tn`r de cot, l conduse f`r` ceremonie spre ie[ire.
Iart`-m`, Jade, se ntoarse Allen n timp ce era trt spre u[`. N-am
vrut s` te obosesc, am s` trec spre sear` s` v`d cum te sim]i [i s`-]i aduc
ve[ti despre ancheta poli]iei.
U[a se nchise cu un zgomot sec peste ultimele lui cuvinte.
M` duc dup` infirmier`, anun]` Noel, [i disp`ru [i el.
Jade nchise ochii, epuizat`.
Oh, Roby, de ce te-ai ntors n via]a mea? suspin` ea.
Ce pot face ca acest co[mar s` nceteze? continu` ea n gnd. [i
imagin` bra]ele lui n jurul ei, buzele lui pe pielea sensibil` a gtului [i
cu toat` trecerea timpului, pl`cerea era la fel de real` ca n urm` cu nou`
ani. O lini[te profund` o cuprinse n timp ce c`dea ntr-un somn adnc.
Cnd Noel reveni cu doctorul [i o infirmier`, dormea lini[tit`, cu
umbra unui surs pe chip.
Infirmiera r`mase s` mai verifice aparatele la care era conectat`, n
timp ce Noel [i doctorul ie[eau pe coridor.
Se pare c`-[i revine foarte bine, spuse doctorul.
Da, opera]ia a reu[it pe deplin.
O vom mai ]ine cteva zile sub observa]ie apoi o s` ]i-o d`m acas`.
Va fi foarte mul]umit` s` revin` acas`, nu-i prea plac spitalele.
Ortopedul zmbi candid.
82 SILVY SANDERS
Oare plac cuiva ?
Cei doi b`rba]i se privir`, gustnd gluma.
De fapt, fiica ta este un om deosebit, spuse serios ortopedul.
Ai perfect` dreptate, [i sunt foarte mndru de ea.
Dac` n-a[ fi c`s`torit, cred c` ncercam s` ]i-o fur.
Noel l privi trist.
Ar trebui s` fie [i ea de acord.
Ortopedul l privi atent pe b`rbatul mai vrstnic [i-i sim]i drama
dincolo de cuvintele plate rostite cu o blnde]e trist`. Pentru a alunga
conul de umbr` n care se ascunsese b`trnul, spuse pe un ton deta[at.
Am cump`rat mai multe ziare n drum spre spital. Accidentul
domni[oarei Jade Therron este subiectul zilei, nu vrei s` le cite[ti ?
Ba da, ct doarme Jade a[ putea s` arunc o privire prin ele. Cred c`
ziari[tii [tiu mai mult dect mine.
Se fac cele mai ciudate specula]ii, i zmbi medicul.
Prefer s` m` ntorc n rezerva fiicei mele, po]i s` mi le trimi]i ?
Sigur, nici o problem`.
n mai pu]in de zece minute, Noel avea un teanc de ziare lng` el. Le
r`sfoi absent, constatnd c` toate cotidienele locale aveau pe prima
pagin` relat`ri incitante despre accident.
ncerc` s` ias` din starea aceea de triste]e cople[itoare, concentrndu-se
asupra articolelor.
Tres`ri cnd descoperi o relatare despre cearta dintre Jade [i Roben
Montereaux. Exista [i o fotografie f`cut` la bal, unde o Jade ncruntat` [i
ar]`goas` arunca priviri ucig`toare spre Roben Montereaux.
Comentariul era sec [i f`r` specificele nflorituri gazet`re[ti.
Ura cunoscutei avocate Jade Therron mpotriva magnatului
finan]elor Roben Montereaux a stat oare la baza accidentului pe care
aceasta l-a suferit la scurt timp dup` alterca]ie?
Noel l`s` ziarul s`-i cad` din mn`. Mintea lui refuza s` cread` o astfel
de ipotez`, n timp ce inima era mai mult dect dornic` s-o accepte. l ura
pe Roben Montereaux pentru locul privilegiat pe care-l avea n inima
T~CERE GREA 83
fiicei sale. l ura pentru faptul c` din cauza lui ea alunga orice b`rbat care
avea curajul s` se apropie de ea. {tia c` atta timp ct nu ntorcea spatele
trecutului, sufletul ei va r`mne schilodit de enorma iubire purtat`
acestui b`rbat.
Secretul care-i tulbura de multe ori somnul se insinu` n gndurile
sale, f`cndu-l s` simt` o vinov`]ie ap`s`toare.
Infirmiera intr` t`cut` n nc`pere, cu un bra] plin de buchete de flori.
Toate sunt pentru domni[oara, spuse ea cu o ridicare de scuz` a
umerilor. Unde vre]i s` le pun ?
Nu [tiu, o privi absent Noel, g`se[te dumneata vaze [i nu le pune
prea aproape de ea.
Nu termin` bine infirmiera de aranjat florile [i intr` alta, cu alte flori,
[i acesta a fost doar nceputul. Dup` o jum`tate de or`, salonul era deja
nenc`p`tor pentru buchetele care soseau. Multe era nso]ite de c`r]i de
vizit` sau de scrisori prinse de tijele florilor. De asemenea, o mul]ime de
oameni cereau ve[ti despre ea sau insistau s`-i vorbeasc`.
Interdic]ia medicului de a primi vizite i f`cu pe oameni s` inventeze
cele mai ndr`zne]e metode pentru a se furi[a spre rezerva tinerei avocate.
n jurul prnzului, a fost necesar s` se apeleze la poli]ie pentru a-i
ndep`rta pe curio[i, n cea mai mare parte ziari[ti [i fo[ti clien]i.
n fa]a u[ii rezervei n care se afla Jade, a fost nfiin]at un post de paz`
n care poli]i[tii se schimbau din patru n patru ore.
Cnd tn`ra avocat` se trezi din somnul aduc`tor de lini[te [i uitare,
[opti surprins`:
Am murit ?
Nu po]i face asta naintea mea, se aplec` Noel spre ea.
Atunci, ce este cu florile astea ?
Le-ai primit de la cei care vor s` te faci bine ct mai repede .
Pe chipul obosit al b`trnului str`lucea bucuria.
Jade uit` de durerea de la picior [i de temerile ei ntunecate cnd [i
d`du seama de epuizarea tat`lui s`u. [i blestem` n gnd egoismul, n
timp ce spunea :
84 SILVY SANDERS
Este cazul s` te duci acas` [i s` te odihne[ti !
Nu plec ! ripost` el.
Vrei s` ne cert`m ?
Nu.
Atunci, uite cum facem ; o suni pe Simmone s` vin` s` stea cu mine
pn` te duci acas` s` m`nnci, faci un du[ [i tragi un pui de somn. La
noapte voi dormi bu[tean, pentru c` sigur au s`-mi fac` injec]ii contra
durerilor, a[a c` te a[tept abia mine diminea]`.
Am.
Eu sunt bolnava, a[a c` nu trebuie s` m` superi [i nu accept nici o
contrazicere.
Mi se pare c` profi]i de starea ta, i repro[` Noel.
Fii convins de asta, i zmbi ea cu dragoste.
{tii foarte bine c` nu te pot contrazice cnd m` prive[ti astfel,
scumpa mea.
n mai pu]in de o jum`tate de or`, Noel era n drum spre cas`, n timp
ce secretara ei se instalase comod pe fotoliul p`r`sit de tat`l ei.
Vreau s` faci o list` cu to]i cei care mi-au trimis flori [i s` le trimi]i
un scurt mesaj de mul]umire.
Bine, [efa, dar pentru a face timpul s` treac` mai u[or, nu vrei s`-]i
citesc aceste mesaje ?
Jade se gndi pu]in apoi accept`, g`sind ideea interesant`.
n timp ce Simmone lua fiecare buchet n parte, citind mesajul care-l
nso]ea, mintea tinerei femei se ntorsese n urm` cu nou` ani. Atunci nu
primise nici un buchet de flori, nimeni nu se interesase de ea, nim`nui
nu-i fusese dor de ea. Nu-i sim]ise nimeni lipsa. Prin pcla amintirilor
p`trunse glasul secretarei care pronun]ase un nume. Un nume care f`cea
leg`tura ntre trecut [i prezent.
Cum ai spus ? ntreb` Jade.
Am spus c` la banii lui putea s`-]i trimit` ceva mai de soi.
Tn`ra avocat` privi cu aten]ie buchetul cu flori de cmp [i inima i
f`cu un salt dureros n piept.
T~CERE GREA 85
De la cine sunt ? ntreb` ea, chiar dac` era sigur` de numele celui
care-i trimesese acele flori.
Erau foarte pu]ini cei care-i cuno[teau pasiunea pentru florile
s`lbatice. De cte ori nu petrecuse cu Roben cte o zi sau dou` la ]ar` [i
de fiecare dat` el i culegea buchete mari de flori din care ea f`cea
coroni]e pentru amndoi. O clip`, doar o clip`, sim]i fericirea aceea total`
pe care o tr`ise atunci.
Roben Montereaux, rosti cu o mic` strmb`tur` Simmone.
Mai sunt multe mesaje ?
Doar cteva, privi secretara n jurul ei.
M` simt cam obosit`, poate mi le cite[ti mine, acum simt nevoia s`
m` odihnesc.
Plin` de compasiune, Simmone se ridic` imediat, se aplec` [i-i aranj`
cear[aful cu care era acoperit`.
Pot s` te mai ajut cu ceva ?
Nu, Simmone, mul]umesc c` ai stat atta timp cu mine.
A meritat, i zmbi ea pozna[, poli]istul de afar` nu este nsurat, a[a
c` voi veni [i mine, dup` ce intr` el n tur`.
Doamne, Simmone, e[ti incorigibil`.
Secretara [i lu` po[eta cu o strmb`tur` comic`.
Pescuiesc, draga mea patroan`, pescuiesc, ar fi bine s` ncerci [i tu
din cnd n cnd sportul acesta , cred c` ]i-ar vindeca r`nile sufletului, pe
care le ascunzi cu m`iestrie.
i sufl` un s`rut din vrful degetelor [i ie[i repede, pentru a nu-i l`sa
r`nitei timp s` riposteze
86 SILVY SANDERS
Capitolul 8
Roben Montereaux privea absent forfota str`zii de la fereastra
biroului s`u situat la etajul zece, n plin centrul Parisului. Sediul b`ncii
MONT, aflat ntr-o cl`dire futurist`, putea constitui cu u[urin]` un simbol
al puterii incontestabile a banului.
Ca un suveran atotputernic, Roben avea la picioarele lui imperiul
construit de tat`l s`u [i consolidat de el nsu[i. Cu picioarele pu]in
dep`rtate, cu minile strnse la spate, privea preocupat amurgul care se
l`sa molcom peste zburdalnicul Paris.
Oricine l-ar fi observat, ar fi fost convins c` problemele financiare ale
lumii provocaser` acele riduri adnci dintre sprncenele puternicului
b`rbat. Impresia era ns` fals`. Nimic din activitatea celor trei sute de
angaja]i nu-l preocupa pe tn`rul patron.
Gndurile lui se ndreptau spre frumoasa avocat` [i accidentul c`ruia
i c`zuse victim`. Ochii ei verzi l urm`reau, zgnd`rind amintiri de mult
ascunse. Nu n]elegea nici el de ce-i trimisese acel modest buchet de flori
de cmp n loc de un somptuos aranjament floral.
Poate pentru c` florile de cmp o reprezint` mai bine, se pomeni el
murmurnd.
Deranjat de aceast` ie[ire, [i strnse pumnii [i-i nfipse n buzunarele
pantalonilor.
Un cioc`nit scurt urmat imediat de deschiderea u[ii, l f`cu s` se ntoarc`.
Ce face marele boss ? i arunc` vesel bunul lui prieten, Lucian.
A, nu-mi spune, ridic` mna noul venit pentru a opri orice r`spuns
din partea celui ntrebat. E[ti n una din acele st`ri cnd este mai bine s`
se fereasc` omul din calea ta.
Atunci, de ce nu-]i urmezi sfatul? l apostrof` Roben, n timp ce
prietenul lui se a[eza non[alant ntr-un fotoliu.
Poate pentru c` sunt prea b`trn s` mai urmez sfaturile altora.
[i fix` prietenul cu o privire att de candid` nct l f`cu s`
zmbeasc`.
E[ti incorigibil, i zmbi Roben, n timp ce se a[eza pe un fotoliu
al`turat.
Da, [i sunt mndru de asta !
Replica asta o [tiu de aproape cincisprezece ani, a[a c` ar fi cazul
s-o mai schimbi, s-a cam tocit.
Mie mi place, a[a c` nu spera s` scapi de ea.
Roben [i aplec` u[or capul, ntr-o acceptare tacit`. Lucian [i l`s` o
mn` s`-i cad` lene[ pe lng` bra]ul fotoliului, dar privirea lui vultureasc`
urm`rea cu aten]ie chipul prietenului s`u.
Cteva clipe nu-[i vorbir`, fiecare a[teptnd ca cel`lalt s` ia ini]iativa.
Cum Roben era mai pu]in r`bd`tor, rupse lini[tea care i nconjura.
Ai reu[it s` afli ceva ?
Nu prea multe, dar oamenii no[tri cerceteaz` nc` acea ntmplare.
Orice noutate ne va fi raportat` imediat.
Ea cum se simte ?
Se pare c` destul de bine, ]innd cont de faptul c` a fost la un pas
de moarte.
Un fior de team` curent` termina]iile nervoase lui Roben.
De ce nu accept`m refuzul ei [i s-o l`s`m n pace ?
Sincer, nu pot g`si un r`spuns la aceast` ntrebare, prietene.
R`bd`tor, Lucian [i nclin` capul ntr-o parte [i [i miji ochii
speculativ, a[teptnd ca prietenul s`u s`-[i duc` gndul pn` la cap`t.
88 SILVY SANDERS
De vin` sunt ochii ei, a c`ror culoare mi aminte[te de verdele unic,
cald [i iubitor al ochilor Emmei.
Din p`cate, nu putem spune c` Jade Therron te-a privit vreodat`
altfel dect enervat` [i cu mult`, foarte mult` ur`.
Ai dreptate, [i acest lucru m` intrig`. Ce are cu mine ? Sunt sigur c`
nu ne-am ntlnit niciodat`.
Sunt de acord c` o astfel de femeie nu poate fi uitat`, [i frec`
Lucian b`rbia, meditativ. Poate c` cineva din familia ei a avut vreo
confruntare cu vreo persoan` din familia ta !
Roben se ridic` n picioare [i ncepu s` se plimbe agitat prin nc`pere.
Yvo n-a descoperit absolut nimic, spuse el cu necaz. A stat la
Bordeaux trei s`pt`mni [i n-a putut face nici o leg`tur` ntre familia
Therron [i Montereaux.
Reveni la birou cu pa[i mari, deschise un sertar, lu` un dosar pe care-l
arunc` drept n pieptul amicului s`u.
[i propti palmele de suprafa]a l`cuit` a biroului, se aplec` pu]in n
fa]`, l privi ncruntat pe Lucian [i concluzion` :
Nimic din ce scrie n acest dosar nu m-a ajutat s` fac pu]in` lumin`
n cea]a care m` nconjoar`.
n timp ce se l`sa s` alunece n fotoliul aflat n spatele biroului,
Lucian ncepuse deja s` citeasc` cele cinci pagini care se aflau n dosar.
Roben l l`s` s` studieze n lini[te, n timp ce privirea lui obosit` cerceta
un petic de cer, n c`utarea unor r`spunsuri imposibile.
Dup` ce termin` de citit, Lucian deschise [i r`sturn` un plic plin cu
poze. Le studie pe fiecare f`r` nici un comentariu. [i ridic` privirea, dup`
ce puse ultima poz` la loc [i studie atent profilul ncruntat al patronului
s`u. Dorea din tot sufletul s`-l ajute, dar nu g`sea nici o cale s-o fac`.
Ai dreptate, sparse Lucian lini[tea ap`s`toare care domnea n birou.
Nu ne putem lega de nimic.
Smuls din tumultul gndurilor, Roben l privi o clip`, ca [i cnd
uitase de prezen]a celuilalt b`rbat.
Lucian continu` lini[tit :
T~CERE GREA 89
Pozele sunt foarte reu[ite. Yvo ar putea deveni un bun fotograf. A
reu[it uimitor de bine s` surprind` att dragostea patern` ct [i pe cea
filial`. Este att de emo]ionant` iubirea care-i une[te pe cei doi! Au o
familie unit`, cum rar mai ntlne[ti azi.
Poate acesta este [i motivul pentru care nu s-a c`s`torit nc`,
morm`i Roben.
Posibil, zmbi Lucian, dar trebuie s` recuno[ti c` sunt ni[te oameni
interesan]i.
Da, accept` Roben apatic, cu gndul n alt` parte.
Cteva clipe se l`s` iar`[i t`cerea, apoi Lucian ridic` o mn` [i o
flutur` prin fa]a b`rbatului plecat cu gndul departe.
Hei, coboar` printre noi, n`l]imea ta !
Roben se smulse cu greu din gndurile nebune[ti care l asaltaser`.
Este ceva ciudat, d`-mi dosarul acela!
Dup` ce lu` dosarul de la Lucian, l parcurse gr`bit. D`dea pagin`
dup` pagin` [i cu ct se apropia de sfr[it, zmbetul lui se l`rgea.
Am dreptate, uite, aici nu sunt analiza]i dect ultimii opt ani , or eu
am cerut o analiz` aprofundat` pentru cel pu]in dou`zeci de ani.
Yvo n-avea de unde s` [tie, eram de fa]` cnd ai cerut ancheta, n-ai
precizat perioada.
Bine, dar am cerut o anchet` am`nun]it`, asta nu nseamn` doar
opt ani!
Dup` mine, poate nsemna [i numai o lun` !
Se privir` cteva secunde, gata s` se ia la ceart`, dar Lucian se l`s`
pe spate [i ncepu s` rd` n timp ce Roben oft` resemnat.
n fond, ce speri s` descopere ?
O leg`tur` ct de mic` ntre cele dou` familii.
Cred c` ai devenit pu]in cam paranoic. Via]a este att de complicat`.
Poate c` nu cau]i n direc]ia care trebuie ; e[ti prea nver[unat, a[a cum
nu te-am v`zut de foarte mult timp.
Po]i s` m` faci cum vrei, dar pn` nu aflu care sunt r`d`cinile urii
doamnei avocat, nu voi avea lini[te.
90 SILVY SANDERS
De asta sunt convins, dar s` l`s`m acest subiect fierbinte s` se mai
r`ceasc` [i s` mai discut`m [i despre altceva. {tii, mine se mpline[te o
lun` de cnd a murit mama ta.
Roben [i privi prietenul cu uimire.
A trecut deja o lun`! murmur` el. Trase aer adnc n piept, apoi
expir` profund. Cum a trecut timpul a[a de repede ? Mine, am s` vin la
lucru ceva mai trziu. Vreau s` trec pe la cimitir s`-i duc un buchet de flori
[i s` stau pu]in de vorb` cu ea. mi este cumplit de dor de f`ptura [i de
bun`tatea ei. Abia acum cnd nu mai este, realizez c` era cea care ]inea
familia asta unit`. Era ca o umbr` a tat`lui meu [i o condamnam pentru
asta pn` cnd am n]eles c` se purta a[a pentru a fi al`turi de mine, f`r`
a-l enerva pe tata. Am realizat ns` acest lucru mult prea trziu.
Lucian asculta lini[tit, dar bucuros c` prietenul s`u uitase pentru
moment de ochii verzi ai frumoasei avocate. l mai l`s` cteva clipe
nainte s` abordeze o problem` de serviciu care le lu` mai bine de o or`
pn` s-o rezolve.
A doua zi, Roben i aminti tat`lui s`u c` se scursese o lun` de la
trecerea n nefiin]` a celei care fusese Althea Montereaux.
{i ? ridic` Armand capul din spatele ziarului pe care-l citea.
Nimic, am vrut numai s`-]i amintesc.
Ridicnd din umeri a nedumerire, Armand continu` s`-[i citeasc`
ziarul. Roben strnse din din]i [i p`r`si gr`bit nc`perea, f`r` a mai adresa
vreun cuvnt tat`lui s`u.
Cteva minute mai trziu, demara n tromb`. Se opri la prima flor`rie
[i cump`r` un enorm buchet de crini, florile pe care mama sa le iubise
cel mai mult. G`si cu u[urin]` un loc liber n parcarea din fa]a cimitirului.
Porni pe aleile t`cute [i pustii spre locul de veci al mamei sale. Era o zi
frumoas`, realiz` el uimit. Soarele r`sf`]a cu razele lui blnde tot ce-i
ie[ea n cale. Cteva p`s`rele se jucau prin crengile unui copac care
m`rginea aleea pe care mergea agale. Dintr-o dat`, percepu lini[tea
celest` care veghea somnul celor pleca]i pentru totdeauna. Senin`tatea
[i calmul cimitirului era ceva deosebit. Uit` de zbuciumul s`u sufletesc [i
T~CERE GREA 91
se l`s` p`truns de lini[tea blnd` a locului. Ajuns la mormntul mamei
sale, marcat de o piatr` funerar` din marmur` neagr`, se l`s` n
genunchi, cu ochii n lacrimi. [i propti palma de monumentul rece, n
timp ce cu degetul mare mngia fotografia celei care-i d`duse via]`.
Trecur` astfel minute bune n care b`rbatul puternic convers`
mental cu cea care nu mai era printre p`mnteni. St`tea n genunchi pe
iarb`, f`r` s` se sinchiseasc` de faptul c`-[i murd`rea pantalonii sau c`
pozi]ia era incomod` [i genunchii i sus]ineau cu durere greutatea. Se
ridic` numai dup` ce se sim]i mai u[urat [i constat` c` vasul pentru flori
nu avea ap`.
Iart`-m` [opti el, le pun imediat ap`.
Porni printre morminte spre o pomp` de ap` aflat` nu departe. D`du
drumul la ap` [i o l`s` s` curg` pu]in nainte de a umple vasul. Absent,
privea monumentele funerare din jur. Erau care mai de care mai
somptuoase. Tocmai se gndea la faptul c` toate acele palate n miniatur`
nu le mai foloseau la nimic celor disp`ru]i, ci erau mai degrab` mndria
[i un fel de emblem` pentru cei r`ma[i n via]`. Privirea i poposi pe o
inscrip]ie pe care scria cu litere aurii JADE THERRON. Vasul cu ap` i
sc`p` din mini [i se izbi cu zgomot de marmura din fa]a pompei. Apa se
v`rs`, dar el habar n-avea. L`s` vasul acolo [i se apropie ca n trans`. Din
doi pa[i ajunse n fa]a crucii pe care era scris JADE THERRON . Literele i
jucau pur [i simplu n fa]a ochilor [i-i trebuir` cteva clipe bune pn` s`
reu[easc` s` se st`pneasc` [i s` poat` citi anul mor]ii.
Oh, Doamne ce nseamn` asta ? murmur` cu glas gtuit de o
emo]ie insuportabil`. Persoana asta a murit acum zece ani, la numai
dou`zeci de ani!
Privirea i se ab`tu spre dreapta, la o cruce identic` [i citi cu voce tare:
EDITH THERRON [i aceea[i dat` a mor]ii.
Cteva clipe, privi pe rnd cele dou` monumente funerare. Obosit
dintr-o dat`, se l`s` s` cad` pe b`ncu]a din apropiere. [i trecu palmele
desf`cute peste chip, apoi prin p`rul piept`nat cu grij`.
92 SILVY SANDERS
Exist` oare vreo leg`tur` cu familia Therron din Bordeaux ? Poate
fi doar o simpl` coinciden]` de nume. Dup` o pauz` destul de lung`,
ad`ug`:
Fotografia acestei tinere seam`n` destul de mult cu avocata. Asta
nseamna c` pot fi rude.
Se ridic` sprinten n picioare, cu o hot`rre crncen` pe chip.
Trebuie s` aflu ce leg`tur` exist` ntre aceste dou` persoane care au
purtat numele de Therron [i cei care locuiesc la Bordeaux.
Cu o tres`rire, [i aminti de vasul r`sturnat [i de apa care continua s`
curg`. Arunc` o ultim` privire celor dou` cruci, memornd toate datele
care erau trecute pe ele. Era clar c` cele care se odihneau acolo fuseser`
cndva mam` [i fiic`.
Umplu vasul cu ap`, apoi se ntoarse la mormntul mamei sale. Puse
crinii n ap` [i mngie iar`[i fotografia, de data aceasta cu toate degetele.
Iart`-m`, mam`, dar m` simt foarte ciudat dup` ce am descoperit
cele dou` nume de pe mormintele de colo. Poate voi reu[i s` dezleg o
[arad` complicat` care m` preocup` de mai mult timp.
Respir` adnc nainte de a continua cu voce sc`zut` :
Mul]umesc, cred c` m-ai mai ajutat nc` o dat` de acolo de sus !
Ridic` spre cerul nsorit ochii plini de lacrimi. Mul]umesc, [i r`mas-bun.
Mai st`tu cteva clipe n t`cere, apoi porni pe aleea nsorit` spre
zbuciumul vie]ii din afara acelui loc n care timpul nu mai conta.
Ajunse la birou dup` aproape o or`. nainte de a se apuca de
problemele curente, l chem` pe Lucian.
Cnd acesta intr` n biroul lui, l ntreb` direct :
Unde este Yvo ?
Un zmbet ironic arcui buzele celui care tocmai intrase.
Bun` ziua [i ]ie, mare patron !
Las` fasoanele, Lucian, se ncrunt` Roben, [tii unde este Yvo ?
L-am l`sat la Bordeaux, ca s` cerceteze accidentul frumoasei
avocate, ridic` el din umeri, nedumerit.
T~CERE GREA 93
Foarte bine, dar vreau s`-i mai dau o sarcin`. Stai jos [i ascult`.
n fraze scurte [i concise, a[a cum i era obiceiul, Roben i povesti
prietenului s`u ce descoperise.
Poate nu este dect o simpl` coinciden]` de nume, spuse Lucian cu
voce tare, ceea ce [i Roben presupunea.
Poate, dar este totu[i o posibil` pist` de cercetat. {i nu uita te rog
c` fotografia fetei moarte seam`n` cu avocata noastr` destul de bine.
Am putea face o gr`mad` de scenarii, dar este mai bine s`-l l`s`m
pe Yvo s` afle am`nunte [i s` relu`m aceast` discu]ie cnd vom avea mai
multe date.
Da, dar nu m` pot opri s` nu m` gndesc la strania coinciden]`.
Cred c` [tiu eu o metod` !
Da? Care ?
S` te apuci de lucru. Avem probleme cu concernul acela american
[i ar fi cazul s` te preocupe pu]in [i problemele curente ale acestei firme.
Bine, am n]eles mesajul, prietene, ridic` Roben o mn`,
mp`ciuitor.
Atunci, la treab` st`pn de sclavi, i zmbi Lucian.
Sunetul molcom al telefonului i f`cu pe amndoi s` rd` complice.
Roben ridic` receptorul, ascultnd atent. Ap`s` apoi un buton, n timp
ce-i spunea prietenului s`u :
Este Yvo.
n nc`pere n`v`li voce grav` [i puternic` a detectivului :
Domnule Montereaux, am cteva date despre accidentul
domni[oarei avocate.
Te ascult`m, Yvo.
Atentatorul [i-a [ters destul de bine urmele, dar din fericire nu n
totalitate. Din ce am aflat pn` acum, b`nuiesc c` cel care a vrut s-o ucid`
pe Jade Therron este fostul ei [ef, Gerard Kass.
Yvo, se aplec` n fa]` Lucian, e[ti sigur de ceea ce spui ?
Imediat se auzi vocea ofensat` a detectivului :
94 SILVY SANDERS
Binen]eles domnule, doar [ti]i c` nu arunc acuza]ii n vnt.
Ai dovezi ?
Da, dar nu suficiente.
Po]i aduna mai multe ?
Dac` mai stau ceva timp pe aici, da.
De ct timp ai nevoie ? interveni n discu]ie [i Roben.
Cel mult o s`pt`mn`.
Po]i r`mne o s`pt`mn`, dar apoi vreau s`-]i dau o nou` misiune
[i n cteva cuvinte l puse pe detectiv la curent cu ce aflase.
A, p`i atunci voi lucra la ambele cazuri ct sunt pe aici, mai ales c`
se suprapun a[a de mult.
Lucian interveni :
Yvo, crezi c` mai de]ine cineva informa]ia despre Gerard Kass ?
Urm` o scurt` pauz` pn` cnd detectivul s` r`spund`:
n drumurile mele m-am ntlnit destul de des cu un detectiv care
lucreaz` la biroul domni[oarei avocat. Este un tip pu]in cam ciudat, n-am
discutat cu el, dar sunt convins c` [i el a ajuns la aceea[i concluzie ca [i
mine.
Poli]ia a descoperit ceva n acest sens ?
Nu prea cred, domnule, ei au prea multe cazuri pe cap ca s` poat`
aprofunda prea bine vreunul.
Cred c` Allen Bottans face totu[i presiuni asupra lor.
Domnul procuror adjunct cere n fiecare zi un raport, dar se pare
c` poli]i[tii nu prea au ce s` scrie n el.
Bine, Yvo, atunci mult succes la vn`toarea de dovezi, [i sper s` am
ct mai curnd ve[ti de la tine.
V` voi ]ine la curent cu tot ce aflu, domnule Montereaux.
Leg`tura telefonic` se ntrerupse, iar n nc`pere se a[ternu t`cerea.
Preocupa]i fiecare s` ntoarc` pe toate p`r]ile presupunerea lui Yvo
Nouri, nu se sinchiseau de aceast` lini[te. Erau mult prea obi[nui]i unul
cu cel`lalt pentru a se formaliza.
T~CERE GREA 95
De fapt, nu prea mi-a pl`cut Kass, mi-a l`sat impresia unui fanfaron
arogant plin de importan]a propriei persoane [i cam prost, [i rosti Roben
gndul cu voce tare, la un moment dat.
Subscriu [i eu p`rerii tale, dar o tentativ` de omor mi se pare ceva
abominabil.
Domni[oara avocat se pare c` l-a sup`rat foarte tare, atunci cnd nu
l-a acceptat n patul ei !
Dac` to]i b`rba]ii care sunt refuza]i le-ar ucide pe cele care-i refuz`,
ar r`mne pe lume numai prostituatele.
Ra]ionamentul t`u face [i din mine un posibil atentator la via]a
frumoasei avocate.
Credeam c` o vroiai numai n interes profesional, must`ci ironic
Lucian, nu [tiam c` o vroiai [i n patul t`u. Credeam c` func]iile tale
b`rb`te[ti sunt atrofiate pentru totdeauna.
Roben arunc` un cocolo[ de hrtie spre capul prietenului s`u, dar
cum acesta se feri, mingea improvizat` din hrtie ajunse pe covor.
{tii, [efule, m` bucur sincer pentru tine ! Aproape c`-mi pierdusem
speran]a c` vei face pace cu femeile [i o vei l`sa pe Emma s` se
odihneasc` n pace.
Cum po]i crede c` va trece o clip` din via]a asta p`c`toas` f`r` s`
m` simt vinovat c` ea a murit n timp ce eu sunt bine mersi?
Lucian l privi resemnat :
N-are rost s` relu`m aceast` discu]ie, pe care am avut-o de mult
prea multe ori n ultimii nou` ani. E[ti mult prea c`pos pentru a renun]a
la aceast` presupus` vin`, pe care o la[i s` te m`nnce de viu.
Sunt vinovat ca p`catul nsu[i, prietene.
Triste]ea profund` care marca nu numai glasul, dar [i tr`s`turile lui
Roben, l impresion` adnc pe Lucian.
Facem ce facem [i revenim la acest subiect pr`fuit de vreme, ncerc`
el s` glumeasc`, dar f`r` succes.
96 SILVY SANDERS
Roben se retr`sese n spatele zidului pe care-l construise cu migal`
mpotriva lumii nconjur`toare. ncruntat, lupta cu fantomele trecutului
care nu-l l`sau niciodat` s` uite noaptea n care avusese loc accidentul
care curmase via]a att de fraged` a iubitei sale.
Ce vei face dac` Yvo ]i aduce dovezi c` maestrul Kass este vinovat
de accidentarea domni[oarei avocat ? ncerc` Lucian s` arunce o punte de
ntoarcere pentru prietenul s`u.
Glasul lini[tit [i calm l f`cu pe Roben s` scuture din cap ca pentru a
alunga ceva sup`r`tor, apoi [i a]inti ntreb`tor privirea albastr` cu iriz`ri
ntunecate asupra prietenului s`u. Mul]umit c` reu[ise s`-i atrag` aten]ia,
acesta repet` nc` o dat` ntrebarea, cu toate c` era sigur de r`spunsul
pe care-l va primi.
Le vom preda poli]iei ! Justi]ia [i va urma calea.
A[a credeam [i eu !
Atunci, de ce ai mai ntrebat !? se ncrunt` nedumerit Roben.
Pentru a te aduce napoi n aceast` nc`pere. Nu m` sim]eam prea
bine, singur cu fantomele tale !
Ai reu[it, hai s` l`s`m trecutul la locul lui [i s` ne ocup`m de
rezolvarea problemelor acestei firme.
Ce am c`utat am c`p`tat, murmur` Lucian ca un copil sup`rat.
Chiar dac` sim]i nevoia s` zmbeasc`, Roben n-o f`cu. Se aplec`
asupra unui dosar [i, mpreun` cu prietenul s`u, se apuc` de lucru.
Era singurul mod de a sta departe de fantomele trecutului.
T~CERE GREA 97
Capitolul 9
Dup` numai dou` zile de la accident, Jade reu[i s`-i nnebuneasc` pe
to]i n asemenea m`sur`, nct ob]inu ce-[i dorea externarea. Numai
Noel cuno[tea fobia ei mpotriva spitalelor, a[a c` era mul]umit c` venea
acas`. mpreun` cu Simmone, o ajut` s` ajung` din scaunul cu rotile pus
la dispozi]ie de spital n Mercedesul lui argintiu.
Ai fost o pacient` cam recalcitrant`, [efa, i [opti cu mali]iozitate
secretara.
Dac` se coalizaser` s` m` ]in` nchis` aici ! rosti Jade printre buzele
strnse cu nc`p`]nare.
Da, mare tupeu pe tipii `[tia s` nu fac` a[a cum vrei tu !
Ajunge, Simmone, interveni Noel. Hai s` ne bucur`m c` Jade se
ntoarce acas` s`n`toas`, chiar [i cu ghipsul acesta impozant.
Simmone duse dou` degete la tmpl` [i salut` ndreptndu-le apoi
ca ]eava unui pistol spre Noel. Era modul ei de a accepta interven]ia
b`trnului doctor. Restul drumului l parcurser` n t`cere.
Sprijinit` de tat`l s`u [i de secretar`, Jade s`ri ntr-un picior pn` la
canapeaua din livingul spa]ios.
}i-am mutat o parte din haine n camera de oaspe]i de la parter, o
anun]` Noel.
Te-ai gndit foarte bine, tat`. A[a, o s`-mi fie mult mai u[or.
Simmone, avem vreun caz urgent ?
Sunt vreo trei, dar
O s`-mi aduci dosarele aici, unde vom lucra amndou`. Pentru
moment, vom abandona biroul . Tu vei face n locul meu toate drumurile.
Care este primul termen pe care-l avem ?
Lunea viitoare.
Cred c` pentru tribunal voi avea nevoie de crje. Te rog s`-mi
cumperi unele chiar azi, ca s` m` pot obi[nui cu ele.
Con[tiincioas`, Simmone nota totul n nelipsitul ei carne]el cu coper]i
portocalii.
Se aranjeaz`, [efa !
Maurice pe unde umbl` ?
l caut` pe cel care a atentat la via]a ta [i [tii cum este el, acum este
ca un copoi care a luat urma vnatului, nimic nu-l mai intereseaz` pn`
nu va [ti cu certitudine cine a vrut s`-i omoare preaiubita [ef`.
Jade se afund` mai bine n pernele canapelei nainte de a vorbi :
A aflat ceva pn` acum ? Chiar dac` tonul era plat [i cu o und` de
nep`sare, nu reu[i s-o n[ele pe Simmone, care-i sim]i teama bine mascat`
sub aparenta nep`sare.
Fanfaronada ei disp`ru cnd puse o mn` lini[titoare pe um`rul
tinerei avocate.
Jade, acum e[ti acas` !
Da, dar nu pot r`mne aici o ve[nicie, va trebui s` ies [i cine [tie
dac` nebunul acela nu este [i el acolo, gata s-o ia de la cap`t [i s` termine
ce a nceput.
Nu cred c` Maurice va permite acest lucru. Sunt convins` c`-l va
descoperi [i-l va aduce n fa]a justi]iei.
Cu privirea pierdut`, Jade ncerca s` se conving` de veridicitatea celor
spuse de Simmone.
Oare ce i-am f`cut omului acela de m` ur`[te a[a de mult nct a
vrut s` m` omoare ?
T~CERE GREA 99
Poate fi cineva pe care l-ai nvins la tribunal, sau vreun lunatic c`ruia
i s-au pus demonii pe tine, sau vreun iubit abandonat ; [tii, eu mncam
b`taie de nu m` mai mi[cam o s`pt`mn` de la fostul meu so], pentru
nimic. Dac` i se p`rea c` am pus prea departe castronul cu salat`, sau
n-am mp`turit la linie prosoapele din baie, sau mai [tiu ce i se n`z`rea,
m` toca n b`taie. mi ridicam bra]ele pentru a-mi ap`ra capul de lovituri,
cu toate c` n nebunia lui, nu m` lovea niciodat` n cap. Eu continuam s`
fac acest gest chiar [i atunci cnd [tiam c` nu m` lovea peste fa]` ca s` nu
i se fac` sil`, atunci cnd m` lua n bra]e s`-[i cear` iertare pentru ce-mi
f`cuse. Vezi, fiecare avem o doz` de nebunie care iese la iveal` numai n
anumite condi]ii propice pentru a o face s` erup`.
Oh, Simmone, iart`-m` !
Pentru ce ? Eu am fost nebun` s` cred c`-l pot schimba, l pot
ndrepta. Respir` profund nainte de a continua. Dac` nu erai tu s` m`
faci s`-mi n]eleg gre[eala, a[ fi suferit [i acum acele b`t`i cumplite pn`
ce inima asta p`c`toas` ar fi ncetat s` bat`. Niciodat` nu-]i voi putea
mul]umi suficient de mult pentru ce ai f`cut pentru mine, pentru [ansa
pe care mi-ai oferit-o de a tr`i pe propriile mele picioare, cu banii c[tiga]i
de mine ns`mi.
Emo]ionat`, Jade strnse mna devotatei sale secretare.
Eu sunt cea care am c[tigat o foarte bun` secretar` [i prieten`!
Z`u ? zmbi Simmone, atunci ar fi cazul s` cer o m`rire de salariu.
Lumina pozna[` din ochii ei c`prui contraziceau vorbele rostite serios.
Jade zmbi larg.
Cred c` e cazul s-o fac pn` nu te r`pe[te poli]istul acela chipe[ care
ntreba mereu de tine.
Z`u, chiar a[a f`cea? Vezi, puteai s` mai stai [i tu cteva zile n spital,
pentru a avea timp s`-l dau gata.
Aveam impresia c` ai f`cut-o deja !
Ei, [i tu acum, abia am apucat s`-i dau num`rul meu de telefon.
{i nu este suficient ?
100 SILVY SANDERS
Uneori nu, dar sunt optimist`. Ah, se lovi Simmone cu palma peste
frunte, ce proast` sunt ! Dac` nu m` sun` el ast`-sear`, l voi c`uta eu
mine, sub pretextul c` m` interesez de mersul anchetei n cazul t`u.
Tn`ra avocat` se l`s` pe spate [i chicoti ca o [col`ri]`.
E[ti fantastic`, Simmone, [i sunt bucuroas` c` sunt prietena ta.
Vreau s` fac [i eu parte din clubul vostru, tinere doamne, se auzi
vocea blnd` a lui Noel din pragul u[ii.
Unde ai disp`rut? i zmbi Jade.
n birou, am vorbit la telefon cu Allen.
Da ?
N-au nc` nici un suspect n colimator, dar a promis c` nu-]i va
ridica protec]ia pn` nu-l vor prinde pe nenorocit. Va veni ast` sear` ntr-o
scurt` vizit`.
Simmone aplaud` ca un copil bucuros [i lans` zgomotos :
Tr`iasc` paza !
Ce are ? ntreb` Noel nedumerit.
A pus ochii pe un poli]ist, zmbi Jade.
Aha, nclin` el capul, plin de compasiune pentru bietul b`rbat.
Dup` ce stabilir` programul pentru a doua zi, Simmone plec`,
l`sndu-i singuri pe cei doi Therroni
Hai n pat, prin]es` !
Noel se aplec` [i o sprijini, ajutnd-o s` se ridice de pe canapea.
S`rind ntr-un picior, ajunser` n camera de oaspe]i. Jade se l`s` obosit`
s` cad` pe patul deja desf`cut. Chipul ei era alb de suferin]`. F`r` un
cuvnt, Noel ie[i repede [i se ntoarse imediat cu dou` tablete.
Ia astea draga mea, ]i vor calma durerile.
Jade nu se mpotrivi cum f`cea de obicei, semn clar c` suferea foarte
tare. Dup` ce nghi]i tabletele, tn`ra femeie se l`s` pe perne [i nchise
ochii. Noel se a[ez` pe pat [i-i lu` mna dreapt` cu ambele palme. Se
aplec` apoi [i o mngie pe frunte, f`r` a ntrerupe contactul minilor.
N-am prea avut timp s` st`m de vorb`, spuse el cu dragoste.
Ochii mari [i verzi se deschiser` greu, cu v`dit efort.
T~CERE GREA 101
Totul s-a petrecut att de repede [i pe nea[teptate, murmur` ea.
Necazurile a[a vin totdeauna, scumpa mea.
Sunt tentat` s` ntreb: de ce mie ?
Soarta .
Dac` nu m` aruncam peste gardul acela puteam s` mor, l
ntrerupse ea cu spaim` n glas.
Noel i strnse mna plin de compasiune [i n]elegere, a[teptnd
r`bd`tor ca ea s` continue, s`-[i descarce sufletul.
Ce am putut face ca cineva s` m` urasc` de moarte ? Oare nu
puteam discuta [i ajunge la un consens ? {i ca totul s` fie ct mai cumplit,
azi noapte co[marul a revenit.
Este normal n actuala conjunctur`, ncerc` b`trnul doctor s-o
lini[teasc`.
Dar nu mai pot! strig` ea patetic. Piciorul m` doare cumplit, iar
cnd reu[esc s` adorm, somnul mi este bntuit de co[marul primului
meu accident. Oh, tat`, am retr`it totul cu o acurate]e cople[itoare !
Jade, e[ti o femeie puternic`, vei trece [i peste acest accident
nefericit, iar atunci cnd l vor prinde pe tic`losul care a ncercat s`-]i ia
via]a, totul va reveni la normal.
Soneria de la u[` se auzi n acela[i timp cu primul apel al telefonului.
Zmbind, Noel se ridic` :
S` v`d cum pot fi n acela[i timp n dou` locuri ! Dar ncercarea lui
de a aduce un zmbet pe chipul marcat de suferin]` al fiicei sale e[u`.
R`spunse nti la telefon, care era mai aproape [i dup` ce afl` cine era la
cap`tul firului spuse repede:
Te sun eu n cteva minute, Maurice, este cineva la u[`.
A[a cum se a[teptase, la u[` erau cei doi poli]i[ti care urmau s` le
asigure paza. Dup` ce studiar` casa [i c`ile de acces, unul din poli]i[ti se
post` pe aleea de la intrarea principal`, iar cel`lalt n gr`din`,
supraveghind intrarea din spatele casei.
Noel se ntoarse n camera unde [i l`sase fiica, aducnd telefonul
mobil. La intrarea lui, Jade deschise pleoapele grele.
102 SILVY SANDERS
Cine a venit ?
Poli]i[tii care vor p`zi casa, iar la telefon era Maurice. Vroia s`
vorbeasc` ceva cu tine.
Un lic`r de speran]` aduse pu]in` str`lucire n ochii ei apatici.
Dup` ce form` num`rul, Noel i ntinse receptorul. Maurice r`spunse
imediat.
Bun` [efa, spuse el cu vocea lui domoal`, etern somnoroas`.
Bun`, Maurice !
Cum te mai sim]i ?
Cam zdrobit` Ai aflat ceva ?
Da, ns` prefer s` nu-]i povestesc la telefon, pot trece pe la tine cam
peste o or` ?
Sigur c` da.
Vroiam s` fiu sigur c` nu deranjez.
Nu deranjezi niciodat`, Maurice.
Bine [efa, atunci pe curnd.
La revedere.
Noel a[tepta lini[tit lng` pat. Lu` receptorul [i duse telefonul la loc
n living.
Maurice are cteva informa]ii pentru noi, strig` Jade n urma lui.
M` bucur, r`spunse el cnd reveni n camer`.
Se a[ez` pe pat [i-i lu` iar`[i mna n palma lui moale. Degetele lui
lungi se strnser` protector.
M-am gndit la faptul c` vechiul t`u co[mar a revenit. Crezi c`
putem discuta despre asta ?
N-ar avea rost s` ne prefacem c` nu s-a ntmplat nimic !
Adev`rat, dar putem amna discu]ia dac` tu consideri c` nu te sim]i
suficient de bine.
Prefer s` discut`m dect s` m` las chinuit` de gndurile negre [i de
piciorul `sta zdrobit.
Actualul atentat are [i el contribu]ia lui le recidivarea co[marului,
dar cred c` Roben Montereaux are o contribu]ie cel pu]in egal`.
T~CERE GREA 103
Jade l privi uimit`, apoi ochii [i schimbar` subtil nuan]a cnd
n]elese ce vroia s` spun` tat`l s`u. ntoarse ideea pe toate p`r]ile nainte
de a r`spunde.
Chiar dac` nu vreau, trebuie s` recunosc c` este posibil.
Te-a tulburat ntlnirea cu el din seara balului ?
De unde ai aflat ?
Allen, n parte, din pres` mai mult.
{i cine ntreab`, medicul sau tat`l ?
Amndoi sunt la fel de curio[i.
Tn`ra i strnse mna u[or.
M-a luat pe nepreg`tite. A ap`rut dup` ce m` enervase deja
dobitocul acela de Kass. Ai dreptate, apari]ia lui a fost un adev`rat [oc
pentru mine.
ntrebarea este alta, draga mea: vei fi vreodat` preg`tit` s`-l
ntlne[ti f`r` ca amintirile s` te tulbure apoi zile ntregi ?
Onest`, Jade [i privi tat`l n ochi.
Este o ntrebare grea, iar n acest moment singurul r`spuns este c`
nc` nu sunt preg`tit` pentru o astfel de nfruntare.
Se ridic` n capul oaselor [i [i mbr`]i[` tat`l. Lacrimile, balsam
pentru suflet, ncepur` s`-i scalde chipul ascuns pe um`rul celui care nu
numai c`-i era tat` adoptiv, dar i era [i cel mai bun [i loial prieten.
Cnd accesul frenetic de plns se mai potoli, articul` cu greu:
Credeam c`-l ur`sc ca pe nimeni altul, dar inima asta tr`d`toare a
tres`rit plin` de dragoste la farmecul lui incontestabil cnd ne-am ntlnit
la bal. N-am sim]it niciodat` pentru vreun b`rbat ceea ce simt pentru el.
A trecut atta vreme, ne-am schimbat amndoi, dar din p`cate nc` l mai
iubesc ca o proast`!
Se ndep`rt` pu]in pentru a-[i privi tat`l.
Solu]ia ar fi s`-mi faci o opera]ie pentru a-mi schimba inima, ncerc`
ea o glum`, care nu aduse nici un zmbet.
Eu optez pentru o rezolvare mai pu]in dramatic`.
Cum ar fi ?
104 SILVY SANDERS
S` v` ntlni]i [i s` da]i c`r]ile pe fa]`. El s` asculte povestea ta, tu
s` ai decen]a s` ascul]i varianta lui.
Dar m` cuprind toate furiile cnd l v`d.
Dac` ar fi programat` o ntlnire special pentru asta, ai putea s` te
st`pne[ti. ntlnirile ntmpl`toare sunt mult mai stresante, a[a c` ce-ar
fi s` te gnde[ti la aceast` posibilitate?
Jade se l`s` la loc pe perne. Chipul ei meditativ era foarte gr`itor.
Ca de cele mai multe ori, ai dreptate, tat`.
Nu te gr`bi, ai tot timpul s` te gnde[ti. Dac` accep]i propunerea
mea, vreau ca acea ntlnire s` aib` loc atunci cnd vei fi perfect
s`n`toas`. Nu vreau s` ai nici cel mai mic handicap n fa]a lui, dimpotriv`,
el s` fie dobort de elementul surpriz`.
Mul]umesc, papa !
B`trnul [i privi emo]ionat fata, pe care o iubea mai presus de orice.
Acum c` am l`murit aceast` problem`, ar fi cazul s` te odihne[ti
pu]in nainte de sosirea lui Maurice.
Nu cred c` mai am timp, dar voi ncerca.
Noel se ridic` s` plece dup` ce o s`rut` tandru pe frunte. Din u[`, o
mai ntreb`:
Pot s` asist [i eu la ntrevedere ?
Chiar te rog, i zmbi Jade.
Dup` plecarea tat`lui s`u, tn`ra nchise ochii cu inten]ia de a fura un
pui de somn, dar sub pleoapele nchise i se derular` evenimentele din
seara accidentului, ca o pelicul` de film alb negru. F`cu eforturi pentru a
z`ri tr`s`turile persoanei care conducea ma[ina care zbura pur [i simplu
spre ea. Broboane mari de sudoare i acoperir` fruntea [i-i udar` r`d`cina
p`rului.
Deschise brusc ochii. Cu o privire speriat`, cercet` nc`perea ncetul
cu ncetul, n]elegnd c` este n siguran]`, n cas`.
Auzi voci care se apropiau de u[` [i [tiu c` Maurice ajunsese. Avu la
dispozi]ie cteva clipe pentru a face s`-i dispar` de pe chip urmele
spaimei pe care tocmai o retr`ise.
T~CERE GREA 105
O u[oar` b`taie n u[` i anun]` vizita celui pe care-l a[tepta cu
ner`bdare [i curiozitate. Primul care intr` fu Noel, secondat ndeaproape
de Maurice.
Ar`]i cam bine [efa, pentru un om care a trecut la un pas de
moarte!
Noel i indic` un scaun n timp ce el se a[eza pe pat, lundu-[i fiica de
mn`.
Mul]umesc, Maurice, dac` asta a vrut s` fie un compliment.
S` fiu al dracului dac` [tiu ce a vrut s` fie, dar sunt bucuros dac`
]i-a pl`cut.
Tat` [i fiic` zmbir` la unison.
Ei, [i ar`t` Jade ner`bdarea, ce ai aflat pn` acum?
Detectivul se trase de perciunul drept. Ticul lui i spuse tinerei
avocate c` era foarte nervos.
{efa, nici mie nu-mi vine s` cred unde duc toate firele de care trag.
Hai, Maurice, nu ne mai fierbe, spune o dat`.
Singurul meu suspect la ora asta este fostul t`u [ef, Gerard Kass,
spuse el abrupt.
Ceee !? strig` Jade.
Cum? spuse Noel n acela[i timp.
Dou` perechi de ochi profund uimi]i [i [oca]i l ]intuir` pe detectiv.
Asta este, ridic` el tulburat din umeri.
Maurice, cum adic`, asta este?
Nu [tiu cum s`-]i spun altfel, Jade, cel care a vrut s` te calce cu
ma[ina acum cteva seri a fost Kass.
Dar este absurd, el a r`mas la bal.
Nu, a plecat n acela[i timp cu tine, dar pe o alt` ie[ire.
De unde putea [ti c` m` voi da jos din taxi pentru o plimbare ? Nici
eu nu [tiam acest lucru cnd am urcat n ma[in`!
Normal c` n-a [tiut, te-a urm`rit pur [i simplu, iar atunci cnd i-ai
dat ocazia, a ac]ionat.
106 SILVY SANDERS
Prietene, interveni Noel calm, hai s-o lu`m ncet.
Maurice aprob` cu o mi[care brusc` din cap, f`r` a mai rosti vreun cuvnt.
Pe ce se bazeaz` supozi]ia ta ?
Nu este doar o supozi]ie, de acum o or` este certitudine.
Poate c` ar fi mai bine s` ne poveste[ti cum au decurs cercet`rile
tale, l ncuraj` Noel, n timp ce Jade nu reu[ea s` accepte concluzia
detectivului.
Pot spune c` a fost destul de greu s`-l descop`r. Tipul este destul
de inteligent, dar nu suficient s` m` ncuie. Am pierdut o mul]ime de
timp c`utnd prin dosarele tale un tip destul de motivat s`-]i fac` felul.
Am citit raportul poli]iei de-l nv`]asem pe dinafar`. Vecinul care fusese
martor la accident a avut a doua zi cteva releva]ii care mi-au dat ni[te
vagi b`nuieli. Kass, dup` accident, a revenit n sala de bal prin aceea[i u[`
prin care plecase, dar la volanul altei ma[ini. Asta a fost gre[eala lui.
B`iatul care parca ma[inile [i-a amintit c` a plecat cu o ma[in` neagr` [i
a revenit cu una ro[ie. Chiar dac` a parcat-o singur, pu[tiul se plictisea [i
se nvrtea printre ma[ini, observnd astfel schimbarea.
Oh, Doamne! [i duse Jade mna la gur`, stupefiat`.
Nu pot [ti dac` a f`cut-o premeditat sau ca r`zbunare a alterca]iei
voastre din acea sear`. Asta este deja treaba poli]iei.
Ce ai mai descoperit de ]i-a transformat b`nuiala n certitudine ?
insist` Noel.
Am descoperit ma[ina neagr` care te-a accidentat.
Nu este ma[ina lui, nu-i a[a ?
Este a unui prieten plecat pentru [ase luni n str`in`tate.
Ai anun]at poli]ia ?
nc` nu, am vrut s` fii prima care afl` [i s` hot`r`[ti ce vei face.
Foarte bine, spuse Noel.
Am descoperit urme de snge pe aripa ma[inii [i sunt sigur c`-]i
apar]ine, Jade.
Dac` va [terge urmele? se impacient` Noel.
Deocamdat` nu poate. A fost deja anchetat de poli]ie [i nu [tie la ce
concluzie au ajuns, dar nu este att de tmpit nct s`-i conduc` la dovada
T~CERE GREA 107
incriminatoare. Mediatizarea cazului are [i p`r]ile sale bune. Ma[ina este
dat` n urm`rire n toat` ]ara [i nici un mecanic, orict de dubios ar fi, nu
va repara acea ma[in`.
Totu[i, sunt de p`rere c` ar fi mai bine s` ne gr`bim, suger` Noel .
Ave]i dreptate.
Allen spunea c` trece n seara asta pe aici, nu-i a[a tat` ?
Da, dar am s`-i telefonez s` vin` chiar acum. Consider c` va veni
imediat cnd i voi spune de ce-l chem`m.
Dup` plecarea b`trnului, Maurice se ntoarse conspirativ spre Jade.
Nu sunt singurul care [tie despre Kass !
Z`u, cine mai [tie ? S` nu-l anun]e s` dispar`.
M-am tot ntlnit n drumul meu cu un detectiv de la Paris, un tip
jos p`l`ria. Cu toate c` avea ca handicap faptul c` nu cunoa[te ora[ul, a
aruncat o mul]ime de bani pentru a ajunge la aceea[i concluzie cu mine.
Nu [tiu dac` a descoperit [i el ma[ina .
Las` admira]ia, Maurice, [i spune cine este.
Se nume[te Yvo Nouri [i este [eful securit`]ii de la MONT.
Oh, [i de ce investigheaz` accidentul meu?
Ai uitat c` presa l-a cam atacat pe [eful lui ?
N-am avut timp s` citesc ziarele.
Oricum, tipul este foarte discret [i meticulos, mi-a f`cut pl`cere s`
m` ntrec cu el.
Jade se foi nervoas` ntre perne.
Oare ce pune la cale Montereaux ?
{tiu c` nu-l prea ai la inim` pe marele magnat, dar nu cred c` pune
ceva la cale, mai degrab` cred c` a vrut s` se asigure c` f`pta[ul va fi prins.
Probabil c` nu are prea mare ncredere n poli]ia local`, aici sunt ntru
totul de acord cu el.
Se pare c` are un admirator secret, l ironiz` Jade.
Nu chiar un admirator, preciz` senin Maurice, imun la tachin`rile
avocatei.
n clipa aceea, se ntoarse Noel.
108 SILVY SANDERS
L-am scos dintr-o [edin]`, anun]` b`trnul domn, mul]umit de sine.
Cred [i eu c` nu poate l`sa s`-i scape un prilej a[a de bun s` se pun`
n eviden]`, i sc`p` tinerei femei.
Haide, Jade, nu fi rea, o mustr` blnd tat`l ei.
Are dreptate, o aprob` detectivul, rezolvarea acestui caz este un [ut n
fund care-l va propulsa pe Bottans direct pe scaunul de procuror general.
Aten]ie cum vorbe[ti, Maurice, l apostrof` Jade, n timp ce privirea
i sclipea ironic.
P`i, ca s` nu te fac de rs, ar fi mai bine s` plec, se ridic` detectivul
de pe scaunul pe care st`tuse nfipt.
Nu ! strigar` ceilal]i doi n acela[i timp.
Este cazul t`u, tu trebuie s`-l predai domnului procuror adjunct,
preciz` Jade.
M` lipseam de aceast` onoare, morm`i el, dar se a[ez` la loc.
Peste cteva clipe se auzi soneria. n timp ce Noel se ducea s`
deschid`, Maurice i f`cu cu ochiul [efei sale.
Gr`bit tipul, la pl`cinte nainte!
Te rog, Maurice, nu fi mai r`u ca de obicei!
Nu sunt, dac`-mi promi]i c` nu te m`ri]i cu papi]oiul `sta !
E[ti nebun!
Promi]i ?
O fac pentru c` nici o clip` n-am fost tentat` s` fac acest pas.
Maurice oft` [i [i puse palma deschis` n dreptul inimii, cu un gest
teatral.
Mi-ai luat o piatr` de pe suflet.
Dup` aceea, totul se desf`[ur` cu repeziciune. Maurice se ntrecu pe
sine, fiind foarte concis, a[a c` n mai pu]in de o jum`tate de or` plec`
mpreun` cu Allen Bottans [i cei doi poli]i[ti.
Arestarea avocatului Gerard Kass se f`cu n lini[te, f`r` ca presa s`
prind` de veste.
Nebunia se porni a doua zi. ns` Jade avusese timp pentru a se
obi[nui cu gndul c` un om a vrut s-o omoare numai pentru c` era mai
bun` profesional [i-i refuzase cererea n c`s`torie.
T~CERE GREA 109
Capitolul 10
Vara cea plin` de soare [i culori se instalase, aducnd cu sine
perioada vacan]elor [i a concediilor mult a[teptate.
Familia Therron pornise, n Mercedesul cel argintiu, spre Arcachon.
Jade sc`pase de ghipsul de la picior, dar glezna i era nc` sus]inut` de un
bandaj elastic, iar lng` ea, la ndemn`, avea un baston.
Noel conducea atent prin traficul intens. Era bucuros c` pleca n
sfr[it n concediu, al`turi de fiica sa. Se sim]ea foarte obosit. n ultima
lun` [i mp`r]ise timpul cum putuse mai bine ntre sala de opera]ie [i
Jade. [i sim]ea fiecare an ap`sndu-i greu umerii grbovi]i. Abia a[tepta
s` ajung` la c`su]a lor lini[tit` de pe coasta Oceanului Atlantic.
Muzica blnd` care se rev`rsa din toate difuzoarele ma[inii f`cea
conversa]ia s` lncezeasc`, cei doi fiind aten]i la drum.
Ajunser` n mai pu]in de dou` ore, r`suflnd u[ura]i cnd ma[ina se
opri n fa]a casei.
Jade cobor din autoturism, l`sndu-[i greutatea pe piciorul s`n`tos,
lu` apoi bastonul de care se sprijini [i ncerc` s` ia geanta de pe bancheta
din spate.
Las-o acolo, i porunci Noel. Am s-o aduc eu imediat.
Nu sunt chiar att de neputincioas`, se burzului ea.
Ascult` ce-]i spun draga mea, eu sunt doctorul .
Cu o mutri[oar` bosumflat`, Jade l ascult` totu[i [i porni [chiop`tnd
u[or spre intrarea n vil`. Descuie u[a de la intrare [i p`trunse n holul
r`coros.
Deschise ferestrele mari s` lase briza oceanului s` intre n cas`. Dup`
ce -[i despachetar` lucrurile, se a[ezar` sub umbrele pe marginea piscinei
care se umplea.
Seara, tn`ra preg`ti cina cu toat` opozi]ia tat`lui ei, care sus]inea c`
puteau merge la un restaurant. nainte de culcare, f`cur` o plimbare pe
nisipul fin al plajei.
Fa]` de prima noastr` vizit`, acum totul este mult mai animat, nu
]i se pare, papa ?
Sezonul este n toi, draga mea.
mi place [i agita]ia de acum, dar parc`-mi pl`cea mai mult lini[tea
de atunci.
Nu se plimbar` prea mult, deoarece Jade obosi repede [i [chiop`t`
mai pronun]at, fapt care nu-i sc`p` lui Noel.
Gata cu plimbatul, ai obosit.
Tn`ra nici m`car nu ncerc` s` nege.
Dac` aveam cu cincisprezece ani mai pu]in, te-a[ fi dus n bra]e
pn` acas`.
Jade i strnse bra]ul de care se sprijinea mai aproape de ea.
Nu este nevoie de un astfel de gest pentru a-mi ar`ta dragostea ta.
{tiu c` este nem`rginit` [i o simt tot timpul cum m` nconjoar`.
Noel se aplec` [i-i s`rut` blnd fruntea, apoi, sprijinit` de bra]ul lui
[i de baston, revenir` n cas`.
Noaptea aceea a fost prima dup` mai mult de o lun` n care Jade a
reu[it s` se odihneasc`.
De a doua zi, cei doi Therroni intrar` ntr-o dulce rutin`. Dup` ce
serveau micul dejun, se instalau pe marginea piscinei cu cte o carte n
mn`, notau [i se bronzau toat` diminea]a, serveau prnzul, apoi se
odihneau. Spre sear` se plimbau pe plaj`, piciorul tinerei avocate
rezistnd din ce in ce mai bine.
T~CERE GREA 111
Casa din dreapta lor era locuit` de o familie cu doi copii. Piscinele lor
erau destul de apropiate [i nu-i desp`r]eau dect un strat de flori [i un
mic gard verde. De multe ori, Jade se surprindea c` trage cu urechea la
conversa]ia lor.
Chiar a doua zi dup` sosirea lor, rsese cu poft` de ce se petrecea
dincolo de gard.
Mama ncerca s`-i fac` pe cei doi copii, un b`ie]el de vreo cinci
ani[ori [i o feti]` cu doi ani mai mare, s` stea lini[ti]i [i s` se bronzeze.
Acum te culci pe spate, i explica ea b`iatului.
Dar nu vleau s` dolm.
Nici nu trebuie, i r`spunse calm mama.
Atunci de ce s` m` culc, se bosumfl` el avnd de partea lui logica
imbatabil` a celor cinci ani.
R`spunsul copilului o f`cu pe Jade s` izbucneasc` n rs.
Casa din stnga lor era mult mai ascuns` vederii n spatele unor
copaci. Nu se z`reau dect cteva ferestre de la etaj [i p`rea nelocuit`.
Primul semn c` venise [i acolo cineva Jade l observ` spre sfr[itul primei
s`pt`mni de vacan]`.
Geamurile fuseser` deschise [i briza oceanului umfla perdelele fine.
Glezna tinerei femei [i rec`p`tase o mare parte din mobilitate, a[a c`
Noel i scoase bandajul elastic. Liber` n mi[c`ri, Jade nota mult, nu
numai de pl`cere, dar [i pentru a for]a piciorul s` revin` la normal.
n ziua aceea, dup` ce servir` prnzul, Jade nu se sim]i suficient de
obosit` pentru somnul de dup`-amiaz` a[a c` mai execut` cteva ture de
bazin. La un moment dat, f`cnd pluta pe spate pentru a se odihni,
privirea i-a fost atras` de ferestrele casei vecine. n spatele perdelelor, se
distingea clar umbra unei persoane care st`tea [i privea.
Dintr-o dat`, se sim]i spionat`, a[a c` renun]` la b`l`ceal`, se nf`[ur`
n prosopul pe care-l adusese cu ea [i intr` n cas`.
Nu n]elegea de ce inima i b`tea a[a de tare. Oare era speriat` ? Nu-i
f`cuse nimeni nici un r`u [i totu[i inima i trop`ia ca un batalion n pas
de defilare. Se ntinse n pat [i curnd oboseala [i spuse cuvntul [i adormi.
112 SILVY SANDERS
Noel, care nu putuse s` adoarm` din cauza c`ldurii, auzi
cioc`nitul de la u[a de la intrare. Bucuros c` nu mai trebuia s` stea n
pat, se duse s` deschid`. R`mase ca tr`snit cnd l recunoscu pe cel ce
st`tea n prag.
Bun` ziua, spuse b`rbatul, politicos, m` numesc Roben Montereaux
[i sunt vecin cu dumneavoastr`, indic` el cu mna casa ascuns` de
perdeaua de copaci.
Noel reu[i s` se reculeag` [i ntinse mna b`rbatului.
Noel Therron, se prezent` el circumspect.
A]i venit de mult ?
De o s`pt`mn`.
Eu abia am sosit [i m-am gndit s`-mi cunosc vecinii.
Revenindu-[i pe deplin, Noel f`cu un pas napoi [i-l invit` politicos.
Intra]i s` bem un p`h`rel mpreun`, pentru a ne cunoa[te mai bine.
Urmndu-[i gazda, Roben nu se putu ab]ine s` nu-l admire pe
b`trnul care reu[ise s` treac` peste stupefac]ia enorm` cnd d`duse cu
ochii de el n pragul casei [i s` se comporte civilizat.
Noel l invit` s` ia loc n livingul r`coros [i-l ntreb` ce dorea s` bea.
Este prea cald pentru o b`utur` tare, zmbi Roben, un pahar de
Porto, dac` se poate.
Imediat, am mereu o sticl` pe aici, pentru c` este vinul preferat al
fiicei mele.
Discutar` un timp despre vinuri, fiecare participnd numai pe
jum`tate la discu]ie, n realitate fiind mult mai preocupa]i s` se studieze
reciproc. Conversa]ia politicoas` era paravanul ideal pentru a se analiza.
Deodat`, lini[tea casei fu sf[iat` de un urlet de groaz`. B`trnul s`ri
n picioare [i porni ct de repede putea spre scar`, n timp ce-i spunea
oaspetelui s`u ca o scuz` :
Fiica mea are uneori co[maruri.
F`r` s` [tie prea bine de ce, Roben se trezi alergnd pe scar` spre
camera din care urletul se repeta sf[ietor. l dep`[i pe b`rbatul mai
vrstnic, deschise u[a dormitorului [i se repezi orbe[te spre f`ptura care
T~CERE GREA 113
se zb`tea cu disperare n patul mare. Cu bra]ele ridicate, femeia [i
acoperise fa]a ca [i cum se proteja mpotriva unei terori nev`zute.
Gata, i spuse el blnd n timp ce o zgl]ia u[or de um`r.
Glasul lui avu un impact benefic asupra tinerei femei ; se lini[ti, dar
l prinse de mn` [i-l trase spre ea, [optind :
Roby e[ti aici, slav` Domnului. Degetele ei se ag`]au spasmodic de
materialul fin al c`m`[ii n timp ce [iruri prelungi de lacrimi se rev`rsau
din ochii ei nchi[i.
Cu chipul golit de orice expresie, galben ca turta de cear`, Roben
strngea femeia aceea chinuit` de co[mar n timp ce mintea i era asaltat`
de zeci de ntreb`ri.
Noel asista neputincios la scen`, cu un acut sentiment de pierdere.
Sst, murmur` el lng` tmpla tinerei. O sprijinea cu un bra], n
timp ce, timid, [i trecu degetele celeilalte mini prin coama ei bogat`,
privind uimit [uvi]a, destul de lat`, de p`r alb, care contrasta puternic cu
restul p`rului de abanos.
ncet, femeia se lini[ti, lacrimile ncetar` s` mai curg`, dar el nu-i
putea da drumul la loc pe pern`. Era ca [i cum g`sise ceva dup` care
tnjise ani lungi [i pustii.
Noel se apropie de ei abia atunci. i puse o mn` pe um`r [i
murmur`:
Acum este bine. S-o l`s`m s` se odihneasc`.
Cu nespus` p`rere de r`u, b`rbatul o culc` la loc pe pern`, n timp
ce cu degetul mare [terse o lacrim` care r`m`sese aninat` de genele lungi
[i negre. Se ridic` n picioare [i cteva clipe ascultar` respira]ia lini[tit` a
celei care dormea.
Noel l prinse de mn` [i-l trase afar` din camer`.
Are des astfel de co[maruri ? se interes` n timp ce cobora sc`rile
A avut un accident cu pu]in timp n urm`, r`spunse Noel,
scuzndu-se parc`.
{tiu, am fost [i eu la balul de la care a plecat fiica dumneavoastr` n
noaptea accidentului.
114 SILVY SANDERS
Tonul ncrncenat l f`cu pe Noel s`-l priveasc` atent. T`cur` pn`
revenir` n living.
Ce dori]i de la fiica mea, domnule Montereaux ? l atac` direct
b`trnul medic.
Surprins, tn`rul b`rbat ridic` din umeri.
Eu n-am vrut dect s` lucreze pentru mine !
Nu pute]i accepta un refuz ?
Ba da, dar nu pot accepta ura pe care mi-o arunc` n fa]` de cte ori
ne ntlnim. Dar poate m` pute]i lumina dumneavoastr`, domnule,
ncerc` el plin de speran]`.
Noel luase paharul de vin [i-l nvrtea ntre degete, f`cnd lichidul
ro[u care mai r`m`sese s` se ridice pe pere]ii transparen]i ai paharului.
Din p`cate nu pot, spuse ntr-un trziu, f`r` a-[i privi musafirul.
Nu pute]i sau nu vre]i ?
Privirile celor doi b`rba]i se ntlnir` [i se sus]inur`.
Este un secret care nu-mi apar]ine, pronun]` rar Noel.
Oare ce am putut face s` strnesc o astfel de ur`?
Noel ridic` neputincios din umeri.
Nu n]elege]i c` bjbi ca un orb ? ridic` Roben tonul.
n]eleg, dar nu te pot ajuta. Lumin` n acest caz poate face numai
Jade [i tat`l t`u.
Dumnezeule, dac` este implicat [i tata, atunci probabil c` ura ei este
perfect justificat`. Umerii b`rbatului se ncovoiar` ntr-un gest plin de
dezn`dejde.
Cteva minute bune domni o t`cere ap`s`toare.
Domnule Therron, a[ putea s` v` pun o ntrebare personal`?
Po]i, tinere, dar nu sunt obligat s` r`spund la ea.
A]i avut dou` fete ?
B`trnul nchise ochii pentru a-[i ascunde suferin]a, dar mi[carea n-a
fost suficient de rapid` ca privirea vultureasc` a tn`rului b`rbat s` n-o
sesizeze.
T~CERE GREA 115
Da, articul` el cu greu.
Erau gemene ?
Nu.
De ce poart` acela[i nume ?
Pe una o chema Jade Anne, iar pe cealalt` Emma Jade.
Prea multe coinciden]e, murmur` Roben posac, dup` care ntreb` :
Cine este Roby ?
Nu [tiu, [i cred c` o s` ne oprim aici cu ntreb`rile !
Oricum, mul]umesc pentru r`spunsuri, chiar dac` nu mi-am l`murit
dilemele. F`cu o scurt` pauz` nainte de a continua. Dimpotriv`, unele au
ridicat alte semne de ntrebare.
Noel vru s`-i mai toarne vin, dar tn`rul acoperi paharul cu palma.
Pentru mine este suficient !
Era evident c` b`trnul dorea s` scape de el, dar dintr-un motiv care
pn` [i lui i sc`pa, Roben refuza s` se ridice [i s` plece.
Crede]i c` pot reveni n una din zilele urm`toare, s` discut cu fiica
dumneavoastr` ?
Noel ridic` din umeri, neputincios.
Corect ar fi s`-i respect`m dorin]a [i s` facem cum vrea!
Atunci, probabil c` nu m` voi l`muri niciodat` ! Sup`rarea [i
triste]ea lui erau evidente.
Cu ce s` v` l`muri]i, domnule Montereaux ? Vocea care p`stra nc`
o urm` de somn r`sun` ca un foc de arm` n nc`pere.
Ambii b`rba]i se ntoarser` ca la comand` spre scara interioar`. Jade
se sprijinea cu indiferen]` studiat` de balustrada l`cuit`. O pereche de
pantaloni scur]i i scoteau n eviden]` picioarele lungi [i frumos bronzate,
n timp ce tricoul ro[u larg i ascundea cu m`iestrie bustul. Cascada
ntunecat` i se rev`rsa pe umerii rotunzi. Descul]`, avans` spre centrul
nc`perii. Fascinat, Roben nu-[i putea lua ochii de la picioarele acelea
interminabil de lungi.
Ce se ntmpl`, domnule Montereaux ? A]i uitat att de repede
l`muririle pe care dorea]i s` mi le cere]i ?
116 SILVY SANDERS
B`rbatul [i drese glasul, dar cum gtlejul i era complect uscat,
pentru a-l face func]ional trebui s` nghit` cele cteva pic`turi de vin
care mai r`m`seser` n pahar.
N-am uitat nimic din ce doream s` discut`m, domni[oar`
Therron.
Foarte bine, profit` de ocazie [i ntreab`, dar ]ine minte, ndrept`
ea degetul ar`t`tor spre el, dac` l vor apuca to]i draci pe tat`l t`u, sper
s` ai decen]a [i s` recuno[ti c` tu e[ti cel care ai venit n casa mea
cerndu-mi informa]ii.
Jade se plimba cu t`lpile goale prin dreptul ferestrelor glisante care
d`deau spre piscin`.
Eu am pu]in` treab`, se ridic` Noel. Dac` ai nevoie de mine, [tii
unde m` g`se[ti, draga mea.
Cei doi tineri nu acordar` nici o aten]ie plec`rii b`trnului, prea
absorbi]i s` se studieze reciproc.
Ce implica]ie are tat`l meu ?
Este regizorul acestei piese, iar discu]ia de acum nu era prev`zut`
n scenariul ini]ial.
Deci, din cauza lui m` ur`[ti ?
n nici un caz din cauza lui, te ur`sc pentru ce mi-ai f`cut , arunc`
ea cu venin.
n clipa aceea, privirea lui Roben se fix` pe degetele ei, care
strngeau sp`tarul unui fotoliu. Degetului mic de la mna stng` i lipsea
o falang`. Alb ca o stafie, b`rbatul se ridic` n picioare [i-i lu` mna.
Printre din]ii strn[i, reu[i s` articuleze :
Noel Therron nu este tat`l t`u natural. Era o constatare, nicidecum
o ntrebare.
Cu toate astea, Jade l aprob` cu o nclinare a capului.
E[ti Emma, Emma mea, accentu` el patetic n timp ce lacrimi mari
i se rostogoleau pe obrajii lipsi]i de snge.
O trase din spatele fotoliului [i o strnse cu putere la piept. Jade
ncerc` s`-l mping`, dar o for]` mai presus de voin]a ei o f`cu s` se
T~CERE GREA 117
cuib`reasc` la pieptul lui. Doar o clip`, susura o voce undeva n capul ei,
doar o clip` s` mai fiu acolo unde mi-a fost cel mai bine, acolo unde am
petrecut cele mai tandre clipe de iubire.
Lacrimile lor se amestecar` n ploaia de s`rut`ri pe care [i le d`ruiau
cu d`rnicie tandr`. Minile lor alergau ca mici spiridu[i, curio[i s`
descopere senza]ii de mult uitate. Ca doi orbi, c`utau s` descopere tactil
vechile contururi cu care fuseser` att de obi[nui]i.
Dar, vai, trupurile care se strngeau cu disperare frenetic` nu mai aveau
prea multe n comun cu trupurile tinere pe care memoria lor le re]inuse.
Emma, iubirea mea, am fost orb ?
Nu mai sunt Emma, spuse ea f`cnd un uria[ efort s` se desprind`
din bra]ele lui.
Cu p`rere de r`u, el i d`du drumul.
Pentru c` nu era prea sigur` pe trupul ei, Jade puse o distan]`
apreciabil` ntre ei, a[ezndu-se pe fotoliul cel mai dep`rtat.
Te rog, Roben, ia loc s` discut`m.Vocea ei calm` a fost ca o g`leat`
de ap` rece turnat` n capul b`rbatului.
Ai dreptate se resemn` el, trebuie s` discut`m, chiar dac` aceast`
discu]ie are loc cu o ntrziere de nou` ani ! De ce, Emma ?
Nu tu ar trebui s` pui aceast` ntrebare, eu ar trebui s-o fac !
A[a nu vom ajunge la nici un rezultat, mai bine s-o lu`m de la cap`t,
adic` din noaptea acelui nenorocit accident. Eu voi spune ce [tiu, iar tu
completeaz`-m`. A doua zi cnd am ntrebat de tine, am fost anun]at c`
ai murit.
Jade [i duse o mn` la gur` pentru a mpiedica strig`tul de groaz`
care-i ajunsese n gt. Abia acum n]elegea de ce Armand Montereaux
fusese sigur c` Roben n-o va c`uta. Machiavelismul lui era inimaginabil.
Am plns la mormntul t`u [i m-am acuzat n fiecare clip` de atunci
ncoace de moartea ta
Mormntul meu, ngn` ea cu greu.
Da, al`turi de mormintele p`rin]ilor t`i st` o cruce pe care este
trecut numele t`u, Emma Vigoda, anul na[terii [i cel al mor]ii.
118 SILVY SANDERS
{oc dup` [oc, Jade suporta din ce n ce mai greu adev`rurile pe care
i le arunca n fa]`. Din aceast` cauz` i se ceruse s` nu mai treac` pe la
mormintele p`rin]ilor. Ce abilitate formidabil` de a face ntreg scenariul
ntr-un timp foarte scurt!
Acum, este timpul s`-]i spui [i tu povestea.
Nelini[tit`, ea se foi pe perna moale a fotoliului. Acum cnd aflase
despre chinurile prin care trecuse el, vinov`]ia o devora cumplit. Cum
s`-i spun` despre pactul pe care-l f`cuse? O va ur de moarte. O clip`, a
fost tentat` s` mbrace lucrurile ntr-o hain` mai frumoas`, dar firea ei
onest` o opri. Venise clipa adev`rului [i n-avea de ce s`-l ascund`. El
suferise la fel de mult ca ea, astfel c` avea tot dreptul s` [tie ce se
ntmplase .
Muntele acela de sticle m-a mutilat r`u de tot, spuse ea [optit,
privind undeva departe. Nu [tiu cum ar`tam, dar to]i n jurul meu numai
asta-mi spuneau. Vroiam s` te v`d, aveam nevoie de iubirea ta mai mult
ca niciodat`. Capul mi era acoperit cu bandaje, puteam privi lumea
numai printr-o mic` fant` aflat` n dreptul unui ochi. n dreptul acelei
mici ferestre a ap`rut chipul tat`lui t`u. Mi-a prezentat calm starea n care
m` aflam, apoi mi-a propus un trg. Un chip nou, o via]` nou` n
schimbul a trei promisiuni. Una, s` nu te caut niciodat`, a doua, s`
p`r`sesc ora[ul, iar ultima s` nu m` mai duc niciodat` la mormntul
p`rin]ilor mei.
O t`cere nghe]at` se a[ternu n nc`pere. Trecu mai bine de un minut
nainte ca glasul ei pierit, s` se fac` auzit din nou :
N-am stat prea mult pe gnduri; eram convins` de puterea iubirii
noastre [i c` tu niciodat` n-ai fi acceptat interdic]ia de a nu m` vedea.
N-am b`nuit viclenia tat`lui t`u. Am stat n spital luni ntregi, aproape un
an, a[teptndu-te. Apoi Noel, care era doctorul care m-a reparat, mi-a
propus s` iau locul fiicei pe care o pierduse, nu cu mult timp nainte.
Eram doi oameni singuri care nu mai aveam speran]e, a[a c` am fost de
acord s` ne unim singur`t`]ile [i s` devenim o familie. l iubesc ca pe un
tat` adev`rat, ncheie ea tran[ant.
T~CERE GREA 119
Chipul lui Roben era ca d`ltuit n piatr`. O masc` i mpietrise
tr`s`turile, mpiedicnd orice supozi]ie asupra sentimentelor sale.
Era chiar att de important chipul acela nou ? aproape scuip` el
cuvintele.
Atunci cnd toat` lumea spunea c` voi ar`ta ca un monstru, mi s-a
p`rut foarte important. Eram convins` c`, v`zndu-m` a[a hidoas`, m-ai
fi p`r`sit oricum. De atunci, p`rerea mea a oscilat foarte mult, dar decizia
fusese luat` [i nu puteam dect s` respect pactul.
Pactul cu nsu[i diavolul!
Tat`l t`u n-a f`cut dect s` valorifice o situa]ie favorabil`. Nu m`
putea suferi, eram un nimic n ochii lui, eram o piedic` n calea planurilor
m`re]e pe care le avea pentru tine. A speculat la[itatea mea, sunt la fel de
vinovat` ca [i el pentru c` l-am l`sat s-o fac`.
Nu-mi cere s` m` gndesc acum la acest aspect, nervii mei sunt
ntin[i precum corzile de chitar`.
Acum cnd [tiu adev`rul, mi este ru[ine de ura pe care ]i-am
aruncat-o n fa]` de attea ori. Dar te rog s` m` n]elegi, eram convins` c`
eram campioana absolut` a durerii [i credeam c` este dreptul meu s` te
ur`sc. Iart`-m`, dac` po]i.
n acest moment, nu cred c` o pot face, Emma, sau mai
degrab`, Jade !
Nu are importan]`, spuse ea am`rt`.
Roben se ridic` brusc n picioare :
Am nevoie de ceva mai tare ca vinul. Jade se gr`bi spre bar, dar un
gest a b`rbatului i t`ie avntul
Nu te deranja, acum plec. Trebuie s` m` gndesc n lini[te la cele
aflate. F`r` a mai a[tepta vreo reac]ie din partea ei, p`r`si precipitat
casa.
Stoars` de toate puterile, Jade se l`s` s` cad` pe canapea. Dup` numai
cteva minute, intr` tat`l ei. F`r` o vorb`, se a[ez` lng` ea, [i petrecu
bra]ul n jurul umerilor [i o trase u[or spre el. O leg`n` ncet, ca pe un
copil. Lacrimile se nc`p`]nau s` stea ascunse , z`g`zuite bine.
120 SILVY SANDERS
A fost chiar a[a de r`u ?
Mult mai r`u.
Acum, m`car [ti]i amndoi cum stau lucrurile.
Da.
Cred c` de acum ]i po]i tr`i [i tu cu adev`rat via]a, i murmur` el
n p`r.
Prin mintea ei tulbure un gnd ncerca s` urce la suprafa]`, dar nu
reu[ea s` devin` coerent. Apatia ei era nfrico[`toare.
Vom trece noi [i peste asta, o asigur` blnd Noel.
Probabil.
R`spunsurile ei scurte sau monosilabice i ar`tau lui Noel ct de
tulburat` era feti]a lui.
Vrei s` ne ntoarcem acas` ?
Ea se ntoarse s`-l priveasc` :
Aici suntem acas`, ai uitat ? Nu, tat`, n-am de ce s` fug. Roben este
cel pe care am reu[it s`-l pun pe fug`. {tii, m` gndesc c` abia acum tat`l
lui a c[tigat cu adev`rat.
Nu spune asta, draga mea !
Dar `sta este adev`rul !
Uneori, [i prea mult adev`r stric`, morm`i b`trnul.
Pre] de o secund`, lung` ct o zi ntreag`, Jade nghe]`. l privi pe
Noel prin pcla lacrimilor strunite cu greu.
Ai [tiut, n tot acest timp ai [tiut, i arunc` ea acuzator.
B`rbatul nici m`car nu ncerc` s` par` c` nu [tie despre ce vorbe[te.
Accept` acuza]iile cu capul plecat.
Da, draga mea, am [tiut.
De ce nu mi-ai spus, de ce m-ai l`sat s`-l ur`sc?
La nceput de team` s` nu suferi un alt [oc emo]ional, apoi de fric`
s` nu te pierd. {tiu c` nu este un motiv prea solid [i c` am gre[it, te rog
s` m` ier]i.
Doamne, [i r`sfir` tn`ra p`rul cu ambele mini. Asta este ziua
confesiunilor [i a iert`rii p`catelor.
T~CERE GREA 121
Ar fi prea u[or, draga mea.
Ai dreptate, nimic nu este simplu [i u[or n situa]ia asta.
Via]a, de obicei, a[a este.
Nu, via]a ar fi mai u[oar` dac` n-ar exista minciunile, care spuse n
numele binelui ne nvenineaz` sufletele ! strig` ea cu disperare.
Jade .
Nici un Jade! ]ip` ea mai tare, de ce to]i cred c` dac` ne mint ne
este mai bine, de ce ?
Nu-l l`s` totu[i s` r`spund`. Ridicnd ambele bra]e cu degetele
dep`rtate ca ni[te suli]e, ntr-un gest de interdic]ie, plin de autoritate.
Mai bine nu spune nimic, m` duc la mine n camer` [i nu vreau s`
v`d pe nimeni.
i ntoarse spatele [i urc` scara ct putu de repede.
122 SILVY SANDERS
Capitolul 11
Jade trnti u[a n urma ei [i se arunc` pe pat, plngnd. Lacrimile
st`pnite cu greu pn` atunci erupser` ca un gheizer, ele fiind singura
alinare pe care o putea primi n acel moment.
Noel o urm` pe sc`ri, dar se opri cu mna pe clan]a u[ii ei. O auzi
hohotind [i chiar dac`-i era greu, se retrase, l`snd lacrimile s`-i purifice
sufletul. Era o b`t`lie pe care trebuia s-o dea singur`. Ab`tut, nu se putea
opri s` se ntrebe dac` dup` aceast` zi memorabil` rela]ia lui cu Jade va
mai fi la fel.
Un junghi ca un fulger i str`b`tu dureros inima. Se sprijini de perete
pentru a r`mne n picioare, la nceput cu ambele bra]e, apoi cu spatele.
Cu mini tremurnd u[or, [i c`ut` medicamentele n buzunarul de la
pantaloni. Prinse cu greu un tub, reu[i s` strecoare o pastil` sub limb`
nainte de a se pr`bu[i. n c`dere, lovi o vaz` uria[` cu un aranjament de
flori uscate, care se sparse cu zgomot.
Prin pcla lacrimilor [i a durerii, Jade auzi bubuitura cu care se sparse
vaza. Se ridic` pndind un alt zgomot care s-o fac` s` n]eleag` ce se
ntmpl`. Cum numai t`cerea era cea care i pulsa n urechi, deschise u[a
[i privi pe culoar. ntr-o clip`, n]elese c` i se f`cuse r`u lui Noel.
Se repezi la el, dar chipul lui alb nu prevestea nimic bun. [i dezbr`c`
tricoul, l mp`turi [i i-l puse sub cap, dup` care alerg` la telefon s` cheme
salvarea. Dup` ce se asigur` c` ambulan]a va veni n cteva minute, alerg`
[i [i puse alt tricou, apoi se ntoarse la b`trnul care nu schi]a nici o
mi[care.
Dac` mori acum nu te voi ierta niciodat`, murmur` ea printre
lacrimi. N-am apucat nici m`car s` ne cert`m ca lumea !
A[ezat` pe jos, [i nclin` capul pn` ce fruntea ei o atinse pe a lui.
Nu m` p`r`si, papa, te rog, nu pleca [i tu !
Tres`ri speriat` cnd auzi soneria. Alerg` pe sc`ri, chiar dac` piciorul
o durea destul de tare, din cauza efortului la care era supus.
Deschise u[a, l`sndu-i pe medici s`-[i fac` treaba. Dup` ce l
consultar`, l transportar` la ambulan]` pentru a-l duce la spital.
Ce are ? ntreb` ea n timp ce nso]ea targa.
Atac de cord, domni[oar`.
Are [anse s`-[i revin` ?
Deocamdat` tr`ie[te, nu putem face alte pronosticuri.
Pot veni cu dumneavoastr`? l prinse ea pe doctor de mn`.
Sigur.
Uitnd c` este descul]`, s`ri n ambulan]`. l prinse pe Noel de mn`
[i nu-i d`du drumul pn` la spital, cnd l smulser` pur [i simplu de lng`
ea. R`mase n sala de a[teptare, frngndu-[i neputincioas` degetele.
Picioarele ei goale lip`iau sacadat pe mocheta din sala de a[teptare.
Atunci cnd piciorul care fusese n ghips ced` sub greutatea trupului ei,
ar fi c`zut dac` un bra] puternic n-ar fi prins-o, sus]innd-o. Instinctiv,
trupul ei l recunoscu pe cel de care se sprijinea.
Ce s-a ntmplat ? ntreb` vocea care-i bntuise somnul ani
ntregi.
Tata, a suferit un atac de cord.
Curaj, din cte l-am cunoscut, va lupta s` supravie]uiasc`.
Nu n]elegi, articul` ea printre suspine.
Ce s` n]eleg ?
L-am sup`rat !
Cum ?
124 SILVY SANDERS
A [tiut de presupusa mea moarte, l-am trimis s` pun` flori la
mormintele p`rin]ilor mei. A [tiut de ce nu m` cau]i, dar nu mi-a spus.
Ne-am certat, cu toate c` [tiam c` inima lui este bolnav`.
Cu un gest hot`rt, se desprinse din mbr`]i[area aceea att de
binef`c`toare, [i [terse lacrimile cu dosul palmei, apoi l privi cu triste]e
pe Roben.
Tu ce cau]i aici ?
M` preg`team s` pornesc spre aeroport cnd am v`zut ambulan]a
plecnd de la voi. Nu puteam pleca f`r` s` [tiu ce se ntmplase !
Deci, a[a cum se temuse, pleca. Sim]i cum inima ei att de ncercat`
se opre[te pre] de o clipit`, apoi porne[te din nou ntr-un ritm nebun. Se
a[ez` pe scaunul cel mai apropiat, ntruchiparea dezn`dejdii.
Creznd c` starea lui Noel o aruncase n bra]ele acelei disper`ri
tragice, Roben o mngie pe cap, murmurndu-i:
Se va face bine, ai s` vezi.
Absent`, ncuviin]` printr-o \nclinare a capului.
Nu trebuie s` te nvinov`]e[ti pentru acest atac.
U[or de zis, mai greu de f`cut.
B`rbatul se l`s` pe vine n fa]a ei.
Ascult`, Emma, ai trecut prin multe azi, voi vorbi cu un doctor s` te
opreasc` aici peste noapte, s`-]i administreze un calmant u[or, ca s` te
po]i odihni.
Dar nu vreau s` m` odihnesc !
Atunci, ce vrei ?
Ridic` din umeri cu un gest nfrnt, neputincios.
Vei face a[a cum spun eu, rosti el autoritar. Vroiam s` prind avionul
din seara asta spre Paris, s` am o discu]ie cu tat`l meu [i mine s` m`
ntorc
Restul cuvintelor se pierdur` n h`ul care se deschise negru n fa]a ei
[i o nghi]i ntr-o clip`.
Le[in`, c`znd n fa]` ca o p`pu[` de crpe. Roben o sus]inu,
nedumerit de zmbetul care-i destinsese tr`s`turile fe]ei.
T~CERE GREA 125
Nu avea de unde [ti c` zmbetul acela fugar i era adresat lui, drept
recompens` pentru faptul c` nu pleca definitiv.
Jade [i reveni [i constat` c` era ntins` ntr-un pat de spital. Sim]i
imediat mirosul acela specific de dezinfectant [i se cutremur` de spaim`.
Noel ? strig` ea disperat`.
Este bine, i r`spunse o voce masculin` pe care o cuno[tea att
de bine.
N-ai plecat ?
Cum s` te las n starea asta ?
Am fost [i mai r`u, ripost` ea.
{tiu, [i regret c` n-am fost al`turi de tine.
Tn`ra ntinse o mn` spre el. O punte fragil` peste pr`pastia care-i
desp`r]ise at]ia ani. Roben nu ezit` s-o accepte, strngnd-o mai mult
dect era cazul. Dar disconfortul cauzat de acea strngere de urs era
ultima grij` a tinerei femei.
Spuneai cumva, [i alese ea cu greu cuvintele, nainte s` le[in, c` ai
de gnd s` te ntorci ?
Ai n]eles foarte bine, i zmbi el.
El n-o prea ajuta, ns` trebuia s` [tie.
Pentru a-]i continua vacan]a ?
Nesiguran]a [i ncordarea ei l amuzau teribil pe Roben.
Normal !
Da ?
Agita]ia ei febril` l impresion`, a[a c` nu mai lungi [arada [i
spuse calm :
Trebuie s` am o discu]ie cu tat`l meu, apoi m` voi ntoarce [i vom
avea o alt` ntrevedere. Sper ca pn` atunci s` fii suficient de ref`cut`
pentru a m` putea suporta.
Ne-am schimbat mult, Roben, spuse ea cu triste]e.
Ne-am maturizat [i este normal s` ne fi schimbat. Timpul nu iart`
pe nimeni.
126 SILVY SANDERS
Sufletul ei plin de iubire i se rev`rsa prin ferestrele verzi ale ochilor.
Chiar dac` pricepu mesajul, pe chipul lui nu se v`zu nimic.
Mai ai timp s` prinzi acel avion ? articul` ea cu greu.
Doar dac` plec n urm`torul sfert de or`.
Atunci, nu te mai re]in, drum bun !
S` n]eleg c` te sim]i mai bine? o ironiz` el.
N-are nici o importan]` cum m` simt eu, se bosumfl` ea.
Pentru mine are, ripost` el blnd.
Jade putea lupta mpotriva unui Roben furios, dar n-o putea face
mpotriva unuia blnd.
i zmbi.
Tu pleac` la aeroport, iar eu o s` m` duc la Noel.
Promi]i c` vei r`mne peste noapte aici ?
Da, chiar dac` ur`sc spitalele ca nimic altceva.
{tiu c` te vei ]ine de promisiune, o mngie el pe p`r. Buzele luar`
locul minii [i o s`rut`. Mai nti p`rul, apoi cobor pe frunte, nas [i
r`mase o clip` deasupra buzelor nainte de a i le captura ntr-un s`rut
p`tima[.
Era ca [i cum ultimii nou` ani n-ar fi existat niciodat`. Se sim]eau din
nou tineri, iar iubirea lor era totul pe lume. Cel pu]in a[a crezu Jade pn`
ce Roben ntrerupse s`rutul, brusc.
Trebuie s` plec, se ncrunt` el.
Nu te re]in, replic` Jade, jignit` de ndep`rtarea lui brusc`.
B`rbatul se ndrept` spre u[a rezervei, dar se r`suci spre ea nainte de a ie[i.
Nu [tiu prea bine care sunt sentimentele mele pentru tine, dar [tiu
c` am fost eliberat de o mare vinov`]ie care mi pustia sufletul. Pn` m`
ntorc, sper s` se mai l`mureasc` unele lucruri.
Ie[i rapid, nchiznd ncet u[a n urma lui. A[a c` n-o mai auzi pe Jade
spunnd:
Sper c` m` vei putea ierta !
Dup` plecarea lui Roben, tn`ra porni spre reanimare, unde era
Noel. Vorbi cu medicul despre starea lui [i despre oportunitatea de a fi
T~CERE GREA 127
transportat la Bordeaux. Cnd primi toate asigur`rile de care avea nevoie,
se ntoarse n rezerva ei [i c`zu ntr-un somn adnc.
Diminea]a veni vesel` [i plin` de soare. Noel a fost mutat n rezerva
n care [i petrecuse ea noaptea. B`trnul se trezi pentru scurt timp [i
cnd o v`zu lng` el, i zmbi fericit.
Draga mea, te rog s` m` ier]i pentru chinul pe care ]i l-am provocat,
[opti el.
Pentru povestea aceea veche cred c` am reu[it s` te iert.
mi era a[a de team` c` mor [i n-am iertarea ta. Pentru mine, este
foarte important.
Nu te mai fr`mnta, te iert. Iubirea ne face uneori s` gre[im fa]` de
cei pe care-i ador`m, dar te rog stai lini[tit. Nu cred c` a[ supravie]ui dac`
ai suferi alt atac.
Buzele b`trnului se destinser` ntr-un zmbet [i adormi imediat.
Jade chem` un taxi cu care ajunse repede acas`.
Se uit` la picioarele ei goale [i se ntreb` ce crezuse Roben despre
neglijen]a ei. Ridic` din umeri [i se duse s` fac` un du[. Faptul c` reu[ise
s` doarm`, chiar ajutat` de tranchilizante, i mai ridicase moralul. Trebuia
s` accepte c` se sim]ea u[urat`, chiar dac` i era groaz` de Armand
Montereaux [i de o eventual` confruntare cu el. Spera ca acest lucru s`
se ntmple ntr-un viitor ct mai ndep`rtat.
Faptul c` recunoscuse c` era Emma Vigoda era mare u[urare, ca [i
cum fusese moart` [i nviase.
L`s` apa du[ului s`-i biciuiasc` pielea [i izbucni n rs, un rs
adev`rat, cum nu mai rsese de nou` ani.
***
La peste opt sute de kilometri dep`rtare, n somptuoasa cas` a
familiei Montereaux , tat` [i fiu se confruntau cu ur` nedisimulat`.
Ce este cu aceast` cerere absurd` de a ne ntlni ? nu-[i ascunse
Armand dispre]ul pentru convocarea urgent`.
128 SILVY SANDERS
Chiar dac` nu era tot att de calm ca tat`l s`u, Roben afi[a un chip
impasibil [i rece.
Pentru mine, aceast` ntrevedere este de o importan]` vital` !
Ce pompos sun`, l ironiz` Armand.
Sper ca n cel mai scurt timp s`-mi dai dreptate.
Sunt ntru totul de acord c` ar trebui s` scurt`m aceast` ntlnire
inutil`.
Roben respir` profund, [tiind c` tat`l s`u urm`rea n primul rnd
s`-l enerveze, pentru a-l putea manipula apoi mai u[or. Se ntlnise de
prea multe ori cu aceast` tehnic` exersat` att de des de Armand, nct o
transformase ntr-o adev`rat` art`.
Care este ordinea de zi a acestei [edin]e ? continu` Armand.
Emma Vigoda, lans` calm Roben.
Armand Motereaux avu un moment de recul, ca [i cum i explodase
n fa]` o bomb`.
Roben [i savur` cu triste]e momentul de triumf, dar tat`l s`u [i
reveni cu surprinz`toare repeziciune, ntrebnd :
Cine este Emma Vigoda ?
Cea pe care ai avut grij` s-o ngropi, i arunc` scrbit Roben.
Nu [tiu la ce te referi , ncerc` b`trnul s` trag` de timp.
Cu toate c` nu cred c` te-ai sclerozat, am s`-]i amintesc. Roben avea
un ton t`ios ca lama unui brici. Emma Vigoda era iubita mea, acum nou`
ani am avut amndoi un accident. Aici intervii tu [i planurile dr`ce[ti care
te bntuie. Pe mine m-ai f`cut s` cred c` a murit, iar pe ea ai f`cut-o s`
promit` c` nu m` va c`uta niciodat`, va p`r`si Parisul [i interdic]ia de a
mai vizita vreodat` mormintele p`rin]ilor ei. Nu trebuie s` pierd timpul
[i s`-]i mai explic ce este cu aceste condi]ii.
n]elegnd c` fiul lui are n mn` toate atuurile, Armand atac` n
for]`:
A, despre asta este vorba, dar nu te-am auzit spunnd nimic despre
cariera ta reu[it` [i nici despre chipul cel nou al f[ne]ei.
T~CERE GREA 129
Tic`los b`trn! strig` Roben, drept cine te crezi, bunul Dumnezeu,
s` te joci cum vrei cu vie]ile noastre? M` bucur c` mama nu mai este
pentru a vedea lng` ce mizerabil a tr`it o via]` urgisit`.
N-o amesteca pe maic`-ta n aceast` poveste.
Nici eu, nici ea nu ne-am amestecat, am jucat a[a cum ne-ai cntat
tu. Dac` ura din privirea lui Roben ar fi putut ucide, cu siguran]` Armand
ar fi z`cut de mult ucis.
De unde ai aflat ?
Am angajat un detectiv, spuse Roben adev`rul numai pe jum`tate.
De ce acum ?
Am ntlnit-o pe Emma ntmpl`tor [i refuzul ei de a sta de vorb`
cu mine m-a incitat, [tii ct sunt de curios.
ntreb`rile puse mai calm, dezamorsar` conflictul pe moment.
Cum arat` ?
Bine.
Atunci, tot nu v`d unde este problema !
Cu asta ns` turn` gaz peste foc.
Problema, spuse vibrnd Roben, este c` ne-ai furat nou` ani din
via]`, ne-ai condamnat s` tr`im cu povara vinov`]iei, eu c` am ucis-o,
iar ea c` a f`cut acel pact. Ca s` nu mai vorbim despre fericirea de care
ne-ai deposedat n to]i anii ace[tia.
Fericire, [i flutur` arogant mna Armand, este un cuvnt inventat
de poe]i [i scriitori pentru a suci min]ile oamenilor cu descrierea unor
sentimente efemere.
Te comp`timesc, b`trn nebun, pentru crezurile tale absurde.
Mai degrab` tu e[ti de comp`timit [i complet nebun; ai o carier`
str`lucit`, ]i folose[ti inteligen]a mai mult dect majoritatea
oamenilor, de ce te mpiedici de trecut cnd viitorul ]i se a[terne la
picioare?
Acest viitor m`re] pentru tine, pentru mine nu nseamn` dect
singur`tate, r`utate [i triste]e ! La ce-mi folose[te munca, dac` nu am un
urma[ c`ruia s`-i las tot?
130 SILVY SANDERS
Adic` vrei s` spui c` nu po]i procrea ? se ar`t` Armand sincer [ocat.
Nu, nu asta am vrut s` spun.
Atunci, ia o femeie f`-i un copil [i las` prostiile.
Cu tine chiar nu se poate discuta, strig` Roben. Nu n]elegi c` eu nu
sunt ca tine ?! Pentru mine c`s`toria de convenien]` nu exist`, dac` o voi
face o voi face din dragoste, o s`-mi respect nevasta, iar copilul sau copiii
mei, vor sim]i c`ldura [i iubirea unui c`min adev`rat !
A[a cum am spus, ]i-ai pierdut min]ile.
Gre[e[ti, abia acum mi le-am g`sit.
{i ce vei face cu ele ?
Le voi folosi !
La ce ?
Voi p`r`si aceast` cas` [i nu voi reveni dect la moartea ta, asta
numai de ochii lumii, nu c` m` va afecta trecerea ta n lumea de dincolo.
Voi p`r`si Parisul [i voi prelua banca din Bordeaux, care este rezultatul
muncii mele. mi p`strez ac]iunile pe care le-am cump`rat singur, cu ale
tale nu m` intereseaz` ce faci . Po]i chiar s` le vinzi la concuren]` pe
pre]uri de nimic pentru a-mi face probleme, nu-mi pas`, dar de azi
nainte consider` c` n-ai nici un copil, a[a cum eu consider c` sunt orfan.
Ceea ce spui este foarte grav !
Da, este calea pe care voi merge, f`r` a privi napoi.
{tii c` dac` ie[i pe u[a acesta nu mai exist` cale de ntoarcere.
Asta -mi doresc.
Nu vrei s` te mai gnde[ti [i s` la[i patimile [i subiectivismul
deoparte pentru a-mi judeca la rece [i impar]ial faptele?
Nu sunt judec`tor, iar pentru faptele tale nu-]i face probleme, vei fi
judecat, iar dac` Dumnezeu te va ierta, eu n-o voi face.
Ura se rev`rsase din cei doi combatan]i, l`sndu-i stor[i [i epuiza]i.
[i sus]ineau unul altuia privirile f`r` a ceda vreunul.
{i toate astea pentru o fust`, ridic` din umeri b`trnul.
Iar`[i te n[eli . Ceea ce fac nu fac pentru o femeie, ci pentru mine,
pentru un ideal la care tu consideri c` n-am dreptul.
T~CERE GREA 131
Cu timpul, te vei convinge c` b`rba]ii care reu[esc n via]` sunt cei
care ]in la distan]` femeile [i le cultiv` ca pe ni[te umbre docile, ceilal]i
sunt ni[te rata]i care tr`iesc n umbra femeilor. Tu, acum, renun]i la
statutul de b`rbat pentru a deveni o umbr`.
Umbr` am fost pn` acum, nu se l`s` Roben, am fost umbra ta, un
om f`r` sentimente f`r` via]` personal`, munca nu ]ine de cald noaptea
n pat. Iar dac` n-ai n]eles lucrul acesta pn` acum, ai tr`it degeaba.
Armand deschise gura s` riposteze, dar fiul s`u l opri cu un gest ferm
al minii.
N-are rost s` continu`m, ne irosim timpul att de pre]ios. Voi urca
la mine n camer` s`-mi fac bagajele. Dac` te temi s` nu plec cu argint`ria,
m` po]i asista.
Cu spatele drept [i capul sus, se ntoarse [i p`r`si nc`perea. Cnd
nchise u[a se l`s` cu spatele pe ea, sec`tuit de energie. U[a masiv` l
mpiedic` s`-[i aud` tat`l spunnd :
Nu po]i fura ce-]i apar]ine de drept, fiule.
n camera sa, Roben privea cu ochi miji]i de jur-mprejur. Deschise
enorma debara cu haine. Alese cteva costume, pe celelalte le arunc`
gr`mad` jos. F`cu acela[i lucru cu c`m`[ile, cravatele, [osetele [i lenjeria.
Trase sertarele de la noptiere, sortnd rapid con]inutul . ngr`m`di totul
n dou` geamantane pe care le nchise u[or.
Mai arunc` o privire circular` prin camer` [i, z`rind o fotografie a
mamei sale, se repezi [i o lu`.
Te iau cu mine, draga mea mam`. M`car acum s` scapi de tiranul
care te-a ]inut n robie at]ia ani.
Cu lacrimi n ochi, scoase fotografia Emmei din portofel [i o privi
lung.
Ce se va ntmpla cu noi, acum ? Vom putea oare s` construim un
pod trainic peste pr`pastia care ne desparte ? Vom g`si calea spre iertare
[i fericire ?
Se ntinse cu minile sub cap n patul uria[. Privi tavanul minute n
[ir, ncercnd s` readuc` la suprafa]` sentimente ngropate de ani de zile.
132 SILVY SANDERS
Dar toate erau att de palide, aproape fum. n]elese c` nu putea construi
nimic pe ceva att de efemer ca amintirile. Trebuia s-o ia de la zero, cu
r`bdare [i tenacitate, s` ncerce s`-[i refac` via]a.
S`ri n picioare, lu` geamantanele [i plec` hot`rt. La baza
monumentalei sc`ri interioare l a[tepta b`trnul valet al familiei.
Pleca]i pentru mai mult timp, domnule Roben ?
Plec pentru totdeauna, Basil.
Cred c` nu v` n]eleg !
M-am certat cu tata.
A]i mai f`cut-o [i alt` dat`, domnule, dac` nu v` este cu sup`rare!
Ai dreptate, dar de data aceasta este altfel.
Poate c` dup` un timp v` ve]i r`zgndi [i-l ve]i ierta.
Am spus c` n-o voi face niciodat` [i m` voi ]ine de cuvnt.
Dar domnul Armand va r`mne foarte singur.
Te are pe tine [i pe to]i ceilal]i, ar`t` Roben cu mna spre aripa
rezervat` servitorilor.
Nimic nu este mai important ca un fiu.
M-a[ fi bucurat ca [i tata s` aib` aceast` idee.
Dumneavoastr` unde pleca]i ?
La Bordeaux.
A[a de departe ?
Nu cred c` este suficient de departe, Basil.
Poate v` mai gndi]i, nu se l`s` b`trnul valet.
Basil, i puse Roben o mn` pe um`r, acum este pentru totdeauna,
[i vezi c` am l`sat o mul]ime de lucruri pe jos n camer`. Ai grij` s` ajung`
la s`raci, eu nu mai am nevoie de ele.
Pe obrajii stafidi]i ai b`trnului servitor se prelinser` cteva lacrimi.
Nu pot s` cred c` se ntmpl` asta, [opti el pierit, cu toate c` era de
a[teptat s` se ntmple.
Roben, care l`sase geamantanele jos cnd ncepuser` s` discute, l
mbr`]i[` pe cel care fusese mai aproape de el n anii copil`riei dect
propriul s`u tat`.
T~CERE GREA 133
Adio, b`trne prieten.
La revedere, domnule Roben, Domnul s` fie al`turi de dumneata.
Mul]umesc, Basil. Dac` vreodat` ai nevoie de mine, ai num`rul de
la telefonul meu mobil.
Nu-l voi folosi dect n cazul unei urgen]e.
A[a s` faci.
Dup` nc` o strngere n bra]e, cei doi se desp`r]ir`.
Nici unul din ei nu-l observase pe Armand ascuns n umbra u[ii de la
biroul lui.
Roben [i scoase ma[ina din garaj, arunc` geamantanele n portbagaj
[i porni spre o via]` nou`. Era obosit nu numai fizic, dar mai ales psihic,
ns` nu dorea s` mai stea nici m`car o singur` noapte n mausoleul pe
care-l considerase cas` pn` atunci. Va opri undeva pe drum [i [i va
continua c`l`toria a doua zi.
Cu acest gnd n minte, ap`s` pedala de accelera]ie. Ma[ina
ascult`toare se avnt` la drum.
134 SILVY SANDERS
Capitolul 12
Jade privea, de pe marginea piscinei, ferestrele ntunecate de la vila
lui Roben. Nu ajunsese nc`, [i spuse ea. Oare de ce dura att ?
Sau poate mai corect ar fi s` m` ntreb dac` va mai reveni ? morm`i
ea sub p`l`ria pe care [i-o tr`sese peste fa]`.
Trecuser` dou` zile de la plecarea lui, iar ea [i sim]ea privirea atras`
ca de un magnet c`tre ferestrele casei lui. Era tot ce putea vedea din casa
ascuns` ntre copaci. Chicoti u[or, se sim]ea ca o [col`ri]` care pndea
b`iatul vecinilor, de care era ndr`gostit`. ndr`gostit` ? Se rostogoli pe o
parte. Oare chiar era ndr`gostit` ? Sau poate se nc`p`]na s` cread`
acest lucru? n trecut, fusese sigur` pe sentimentele ei, dar acum nu mai
era a[a de convins`. Chiar dac`-l a[tepta cu ner`bdare, asta nu putea fi
numit` dragoste, ci mai de grab` o stare de surescitare nervoas`.
Noel urma s` stea toat` s`pt`mna n spital [i chiar dac`-i f`cea vizite
lungi, se sim]ea teribil de singur`. Oare de ce acum sim]ea singur`tatea
ca pe o povar`, n timp ce pn` acum o agrea ?
P`l`ria i alunec` de pe fa]` tocmai cnd soarele intra n nori. Nori?
Mai nainte nu era nici un nor pe cerul de un albastru transparent.
Deschise ochii [i privirea ei nu ntlni cerul, ci doi ochi alba[tri ca apa
oceanului, care o priveau cu blnde]e. Doamne, ct era de frumos! Nu se
putu ab]ine s`-l admire. Chipul lui destins, f`r` masca omului de afaceri,
p`rea mult mai tn`r. Reg`sea acum ceva din tn`rul iubit pe care-l
pierduse cu nou` ani n urm`.
Bun`, i zmbi Roben.
Bun`, reu[i ea s` r`spund`, dup` ce-[i umezi buzele uscate subit,
cu vrful limbii.
Te-ai bronzat frumos !
Am avut parte de timp bun.
Jade privea la el n sus. Era parc` mai nalt [i mult mai masiv dect [i
amintea, dar recunoscu c` ceea ce vedea o ncnta din cale afar` de mult.
Te-ai ntors, constat` ea stupid.
Acum o jum`tate de or`. Pot s` m` a[ez ? ar`t` el patul de plastic
aflat lng` ea.
Sigur c` da, l invit` ea cu un gest elegant al minii.
Roben [i dezbr`c` tricoul, apoi bermudele pe care le arunc` neglijent
pe un scaun, nainte de a se ntinde ca un leu lene[.
La vederea mu[chilor care jucau sub pielea aurie, Jade sim]i c` se
tope[te cu totul pe din`untru. nghi]i n sec [i se ascunse sub p`l`ria de
pai. Nu-l mai vedea, dar urechile nu avea cum s` [i le astupe. Auzi patul
care trosni sub greutatea b`rbatului [i chiar cu pleoapele nchise, n fa]a
ochilor i juca imaginea trupului plin de vigoare care se ntindea lene[
sub razele fierbin]i ale soarelui. Sim]i cum toat` pielea i ia foc, a[a c` f`r`
un cuvnt se ridic` [i se arunc` n piscin`. Se a[tepta ca la contactul cu
apa al trupului ei ncins s` ias` fum, dar nu ie[ir` dect c]iva stropi, din
care unii l udar` pe Roben.
not` viguros spre cel`lalt cap`t al piscinei, n dorin]a de a pune o
distan]` ct mai mare ntre ea [i Roben. Apa era ns` mult prea cald`
pentru a ostoi focul din ea. B`t`ile inimii tocmai c`p`tau un ritm normal
cnd se trezi tras` sub ap` de dou` bra]e puternice.
Lu` o gur` bun` de ap` nainte s` se smuceasc` spre suprafa]a apei.
Scuip` ca o pisic` muiat` [i se zburli la fel.
Ce crezi c` faci? strig` ea enervat`.
Credeai c` m` po]i stropi f`r` a fi pedepsit` ? O privir` candid
doi ochi alba[tri, cu o urm` de amuzament n adncurile lor
ame]itoare.
136 SILVY SANDERS
Te-am stropit involuntar, nu se l`s` ea, pe cnd tu era s` m` neci
cu bun` [tiin]`.
El rse. Un rs profund b`rb`tesc, plin de veselie.
n apa asta de nici doi metri !
Chiar dac` sup`rarea i trecuse, iar rsul lui o bucurase, Jade nu vroia
s` abdice prea repede.
Te po]i neca [i ntr-un ibric, ridic` b`rbia cu seme]ie.
Roben o prinse de mn` [i o trase spre el.
De ce ne cert`m, micu]` Jade ?
O clip`, ncremeni. Era prima dat` cnd i spunea pe nume de cnd
[tia cine era cu adev`rat.
Nu fi a[a uimit`, scumpo, m-am hot`rt s` folosesc acest nume pentru
c` n toate actele tale a[a e[ti trecut`, asta pe de o parte, iar pe de alt` parte,
vreau s` mergem nainte, f`r` a privi mereu peste um`r. Ai vreo obiec]ie ?
Bucuria se rev`rs` prin venele ei ca un coniac bun [i vechi. l nl`n]ui
cu bra]ele [i-i zmbi cu toat` fa]a.
Nici una !
A[a este mult mai bine o mngie el pe p`rul ud.
C`lcau u[or apa, f`r` a se putea desp`r]i. Buzele ei ude erau o
tenta]ie mult prea mare pentru Roben. A[a c` ced` f`r` prea mult` lupt`
[i le s`rut`. La nceput u[or, pndindu-i cu aten]ie reac]iile, apoi cnd ea
i se abandon` cu ncredere, cu pasiune fierbinte. Trupurile lor se reg`sir`
[i se nl`n]uir` firesc. Adncir` s`rutul, gustndu-se la nceput timid apoi
din ce n ce mai profund, mai s`lbatic.
Lumea disp`ruse din jurul lor, spulberat` de valul pasiunii care-i
purta pe coama lui nspumat` departe de amintirile dureroase ale
trecutului.
Revenir` la realitate cnd uitar` s` mai calce apa [i se duser` la fund,
mbr`]i[a]i. Ie[ir` la suprafa]` rznd ca doi copii.
Nu este un loc potrivit pentru s`rut`ri prea lungi, rse Roben.
Cu siguran]`, este un loc periculos.
Hai s` ie[im, atunci !
De acord.
T~CERE GREA 137
Roben o lu` de mn` [i urcar` mpreun` treptele piscinei. Jade i oferi
un prosop n timp ce ea ncerca s`-[i [tearg` p`rul, care ud fiind, str`lucea
cu reflexele ntunecate ale unui onix.
Cum se simte tat`l t`u ?
Mult mai bine, dar medicii nu vor s`-i dea drumul din spital toat`
s`pt`mna.
Ar trebui s` ai ncredere n opinia lor.
Am, dar mi este greu s`-l [tiu acolo. Ap`s` pe ultimul cuvnt cu
v`dit dezgust.
Ui]i c` tat`l t`u este doctor [i spitalul este pentru el ca o a
doua cas`.
Dac` pui problema a[a, ai dreptate.
Important este c` se simte mai bine.
Da, dar se pare c` va trebui s` se pensioneze, nu va mai putea lucra
dup` acest accident. Va fi o perioad` foarte grea pentru el.
T`cerea pluti cteva clipe prin aerul care i nconjura, n timp ce
fiecare era cufundat n gndurile lui.
Vroiam s` te rog ceva, spuse ntr-un trziu Roben.
Te ajut ce cea mai mare pl`cere, i zmbi Jade.
Eu nu cunosc prea bine aceast` regiune. M` ntrebam dac` te-ar
deranja s-o descoperim mpreun`. Am auzit c` Fort de Landes, p`durea
de pini plantat` de oastea lui Napoleon, este foarte frumoas`. Mi-ar
pl`cea s` v`d cum se recolteaz` r`[ina din pinii aceia uria[i planta]i n
nisip, sau s` urc`m mpreun` pe duna lui Pillat...
Roben spunea toate astea cu privirea pierdut` n zare, refuznd s`
o priveasc` pe Jade, de team` s` nu citeasc` pe chipul ei expresiv un
refuz categoric. Prefera s` amne acest deznod`mnt ct mai mult
posibil.
Sunt ncntat` s`-]i fiu ghid domnule Montereaux, auzi glasul ei
cristalin n care clocotea veselia.
Adev`rat ? o privi el nencrez`tor.
Cu o singur` condi]ie, ridic` ea un deget.
138 SILVY SANDERS
Accept, r`spunse el repede.
Vreau s` ne ntoarcem nainte de ora cinci, pentru a prinde ora de
vizit` la spital.
Pentru a fi siguri c` nu ntrziem, ne vom programa ntoarcerea cu
o or` mai devreme, este bine ?
Perfect, i zmbi ea.
A[tept s` propui ora de plecare.
Jade [i frec` b`rbia gnditoare.
Nou` .
Ne-am n]eles, se gr`bi Roben s` accepte.
Vom petrece o vacan]` minunat`, l privi ea pe sub sprncene.
Sper din tot sufletul !
Roben se ntinse la soare, aparent nep`s`tor. Jade nu putea b`nui
tumultul de emo]ii pe care le strnise prin simplul fapt c` folosise pluralul.
Nu b`nuia nici ct de singur [i de nstr`inat se sim]ea el. Era convins` c`
se certase cu tat`l lui, dar nu [tia ct de r`u [i de ireparabil. Nu ndr`znea s`
ating` acest subiect delicat, prefernd s` aib` r`bdare s`-i povesteasc` el.
n seara aceasta, vrei s` serve[ti cina cu mine ? arunc` el propunerea.
La ce or` ?
Lui nu-i venea s` cread` c` totul mergea att de u[or. Se a[teptase la
riposte [i contre, nu la cooperarea de care d`dea ea dovad`.
Opt ]i convine ?
Este foarte bine.
Petrecur` restul zilei discutnd lejer, glumind, notnd, [i studiindu-se
foarte atent. Aveau nou` ani de recuperat.
Cnd intr` n rezerva lui Noel, n acea dup` -amiaz`, Jade avea o
figur` radioas`, cum b`trnul n-o mai v`zuse niciodat`.
Ce s-a ntmplat scumpa mea, ai c[tigat la loterie ? o ntmpin` el
zmbindu-i blnd.
Cu pa[i u[ori, tn`ra pluti spre pat, l s`rut` pe frunte, se a[ez` pe
scaunul special pus pentru ea [i oft` mul]umit`.
T~CERE GREA 139
Nu nc`, i r`spunse ea, dar sper s-o fac curnd, papa.
S` c[tigi la loterie ? se ar`t` el nedumerit.
La loteria vie]ii, preciz` ea, evident cu gndurile aiurea.
B`trnul a[tept` s` se reculeg` [i s`-i povesteasc`. N-a durat prea
mult pn` a nceput :
S-a ntors, tat`, Roben s-a ntors azi.
M` bucur pentru tine, murmur` Noel.
Am stat aproape toat` ziua mpreun`. Am discutat mult. {tii, a decis
s`-mi spun` Jade. Nu crezi c` este un lucru bun ?
Ba da, se gr`bi el s`-i confirme.
Mi-a propus s` vizit`m regiunea !
Ei, asta este foarte bine, o asigur` Noel serios. mi f`ceam griji c`
te vei plictisi singur`, acum c` sunt imobilizat n spital.
Jade deschise gura s`-l contrazic`, dar renun]`. De obicei,
singur`tatea n-o deranja, dar acum ar fi nsemnat s` mint` .
Ce sim]i pentru el ? ndr`zni b`trnul s` ntrebe.
Sentimentele mele sunt amestecate, dar cred c` nc` l mai iubesc.
Trebuie s` l`muresc totu[i dac`-l iubesc pe Roben cel de acum sau pe cel
de odinioar`. Sunt foarte deosebi]i. Atunci era un tn`r impulsiv, frumos,
inteligent, cu inima ct turnul Eiffel, care credea n oameni [i n iubirea
etern`. Acum a devenit cinic, introvertit, chiar dac` a r`mas frumos [i
inteligent. Dar am la dispozi]ie mai multe zile pentru a-l descoperi pe
adev`ratul om care se ascunde sub masca marelui patron [i a omului de
afaceri.
Noel o trase spre el [i o s`rut` pe obraji.
Draga mea, fericirea ta m` bucur` nespus de mult. E[ti radioas`, [i
sper c` vei fi [i de acum ncolo. Cred c` am fost pu]in gelos pe acest tn`r,
care a de]inut un loc important n inima ta n to]i ace[ti ani, chiar f`r` s`
[tii. L`sa]i trecutul s` doarm`, iar voi tr`i]i prezentul ca [i cum ar fi ultima
clip`. Ascult` sfatul meu, prin]es`, sfatul unui om care a privit moartea de
foarte aproape.
Jade i strnse degetele care se odihneau n palma ei.
140 SILVY SANDERS
Eu promit, dar promite [i tu c` te vei menaja [i te vei face bine,
pentru a veni ct mai repede acas`.
Promit, zmbi el blnd.
Mai st`tur` de vorb` un timp. Noel observ` amuzat privirile ei furi[e
spre ceas.
Te gr`be[ti ?
Nu, r`spunse ea repede, mult prea repede .
Cum ]i vei petrece seara ?
M-a invitat Roben la cin`.
Ei, atunci fugi s` te preg`te[ti, nu vreau ca din cauza mea s` nu fii
r`pitor de frumoas`.
Jade i ridic` mna [i i-o s`rut` plin` de recuno[tin]`.
Mul]umesc, tat`, [opti ea emo]ionat`.
Haide fugi, n-are rost s` stai aici cnd gndul t`u este n alt`
parte!
Tn`ra [i plec` privirea, vinovat` [i ru[inat`, deoarece b`trnul s`u
tat` avea dreptate.
Nu te sim]i vinovat`, draga mea, i zmbi Noel, a[a este via]a, iar eu
sunt primul care m` bucur de fericirea ta.
E[ti cel mai minunat tat`, i spuse Jade cu glasul gtuit de emo]ie.
Pentru mine, este foarte important s` r`mn [i pe mai departe n
aceast` postur`.
Nimeni [i nimic nu poate schimba acest lucru.
Atunci, totul este bine, acum fugi, s` nu ntrzii.
Se s`rutar` pe obraji, emo]iona]i, apoi Jade plec` repede.
Ajuns` acas`, f`cu un du[, apoi ncerc` s`-[i aleag` toaleta pentru
sear`. Nu ntmpinase niciodat` greut`]i n alegerea unei ]inute, pn`
acum, se gndi ea.
Dar toate au un nceput, murmur` ea un sfert de or` mai trziu, n
fa]a vrafului de haine aruncat pe pat.
Privi gr`bit` la ceas [i constat` c` nu mai avea la dispozi]ie dect
zece minute, a[a c` nchise ochii, prinse un umera[ [i mbr`c` rapid
T~CERE GREA 141
rochia din m`tase verde cu imprimeuri galbene pe care o nimerise. Se machie
foarte pu]in [i tocmai punea peria de p`r la locul ei cnd auzi soneria.
Se gr`bi s` deschid`. n prag o a[tepta un imens aranjament din flori
de cmp. Chipul lui Roben se ivi zmbitor de dup` flori.
Sper c` n-am ntrziat livrarea, scump` domni[oar` !
Jade f`cu un pas napoi pentru a-i permite s` intre, acceptnd jocul lui.
Sunte]i foarte punctual, domnule comisionar.
Cnd i lu` florile, minile lor se atinser` u[or, dar Jade sim]i aceea
atingere ca pe o desc`rcare electric`. i ntoarse repede spatele n
c`utarea unui vas n care s` pun` florile, pentru a nu-l l`sa s` observe ce
efect devastator avea asupra ei.
Roben o studia cu sincer` pl`cere, iar agita]ia ei nu-i sc`p`.
Amuzamentul din ochii lui alba[tri spori n intensitate.
Jade mai pierdu cteva clipe n buc`t`rie, unde puse ap` la flori,
ncercnd s`-[i domoleasc` b`t`ile nebune[ti ale inimii.
Revenind n living, l g`si pe Roben stnd tot n picioare.
La spital mi-ai trimis tot flori de cmp, spuse ea primul lucru care-i
trecu prin minte.
Nu [tiam c`-]i plac, atunci le-am trimis pentru simplul fapt c` aveam
senza]ia c` te reprezint`.
Da, mi plac foarte mult, spuse ea vis`toare.
Unele lucruri nu se schimb` cu trecerea timpului !
Ca dragostea mea pentru florile s`lbatice ale cmpului, sublinie ea
cu o u[oar` nclinare a capului.
Ochii lor plini de melancolie se sus]inur` cteva clipe, nainte ca
Roben s` zmbeasc` [i s` spun` :
Putem pleca ?
Jade [i scutur` capul ca pentru a alunga cea]a n care plutea mintea
ei [i r`spunse vioaie :
Sunt gata, n[f`c` ea geanta de pe m`su]a joas` [i f`cnd c]iva pa[i
spre u[`.
Constatnd c` el n-o urmeaz`, se ntoarse, nel`murit`.
142 SILVY SANDERS
Nu plec`m ?
Ba da, dar orict de dragi mi-ar fi picioarele tale, cred c` ar fi bine
dac` te-ai nc`l]a cu ceva !
Uimit`, Jade [i privi picioarele goale.
La naiba, bomb`ni ea, de asta m` sim]eam att de bine.
Dac` te sup`r` piciorul, te iau [i a[a, spuse el repede.
M` sup`r` pu]in, accept` ea, dar pot s` port nc`l]`minte comod`.
Te iau [i n papuci, dac` te sim]i bine, preciz` el atent.
Nu cred c` s-ar asorta cu rochia, zmbi ea n timp ce nc`l]a ni[te
escarpeni comozi.
Acum chiar putem pleca, preciz` ea dup` ce se nvrti demonstrativ
n fa]a lui.
Pn` la ma[in`, Jade se tot certa singur` c` nu luase ni[te pantofi cu
tocuri nalte, pentru c` a[a ar fi putut recupera pu]in din diferen]a de
n`l]ime care-i separa.
Roben o conduse n unul din cele mai n vog` restaurante din
Arcachon.
Intrarea lor nu r`mase neobservat`. n timp ce-l urmau pe [eful de
sal` spre masa lor, oamenii se opreau din discu]ii pentru a-i privi. Formau
o pereche deosebit de frumoas` [i de potrivit`. B`rbatul blond cu privirea
ca adncurile n[el`toare ale m`rii [i femeia mignon`, dar cu o siluet` de
invidiat, cu pletele negre ca antracitul [i ochi de un verde intens. Dou`
contraste care aveau n comun un sentiment de iubire profund, care f`cea
din ei un ntreg.
Seara a fost reu[it`. Au mncat bine, au glumit mult, au dansat strns
mbr`]i[a]i [i asta le-a pl`cut cel mai mult.
Trecuse de miezul nop]ii cnd Roben a condus-o pn` n fa]a u[ii.
O cafea ? ntreb` ea ridicnd spre el ochi verzi nroura]i.
O clip`, doar o clip`, b`rbatul fu gata s` refuze, pentru a-[i urma
planul elaborat cu mult` grij`. Dar o singur` privire aruncat` ochilor ei
cu chem`ri ntunecate, a fost suficient` pentru ca toate planurile s`-i fug`
din minte, spulberate de dorin]a care i r`scolea m`runtaiele.
T~CERE GREA 143
Mul]umesc, chiar mi doream o cafea.
F`-te comod pn` o preg`tesc.
Jade [i arunc` po[eta [i pantofii cu un gest neglijent [i se refugie n
buc`t`rie. Se cert` n gnd c`-l invitase la o or` att de trzie din noapte,
n timp ce pornea filtrul de cafea.
Pentru c` platonismul `sta m` scoate din min]i, bomb`ni ea !
Ai spus ceva? se auzi vocea lui, teribil de sexy.
N-am spus nimic, reu[i ea s` articuleze pe un ton ridicol de
pi]ig`iat, [i trnti ce[tile de cafea pe o tav`.
Dac` te deranjez, pot pleca, r`sun` chiar n spatele ei vocea aceea
care o punea pe j`ratic.
Se ntoarse brusc [i nimeri n bra]ele dup` care tnjea. [i nclin`
capul, sprijinindu-l de torsul lui cald.
Nu mai reu[i s` gndeasc`. Efluvii de dorin]` i r`scoleau sim]urile
prea mult timp adormite.
Roben nu putea rezista chem`rii trupului ei. O prinse mai strns n
bra]e [i rev`rs` asupra ei un potop de mici s`rut`ri, care o f`cu s` i se
ofere f`r` nici o re]inere.
Buzele ei ardeau de un foc viu cnd b`rbatul le lu` n st`pnire. Se
mpleticir` pn` n living, unde Roben se l`s` s` cad` pe spate, pe
canapeaua confortabil`, cu Jade strns lipit` de el.
Se sim]eau incomoda]i de hainele care le acopereau trupurile
cuprinse de febra pasiunii. Jade trase de c`ma[a lui de m`tase f`cnd
nasturii s` zboare prin toat` camera. Cnd [i puse buzele ntr-un s`rut
tandru pe locul unde inima lui s`lta ntr-un ritm nebunesc, el gemu ca de
o grea suferin]`.
Prinse cu ambele mini corsajul rochiei [i trase scurt. Materialul se rupse
cu un zgomot fin l`snd descoperi]i snii plini [i tari. Se repezi la ei ca un
fl`mnd la bucata de pine. Dantela fin` a sutienului l mpiedic` totu[i
s`-[i potoleasc` foamea, a[a c` avu aceea[i soart` cu materialul rochiei.
Cnd buzele lui prinser` sfrcul trandafiriu nt`rit de dorin]`, a fost
rndul ei s` geam` de pl`cere.
144 SILVY SANDERS
mbr`c`mintea care i mai acoperea a fost repede nl`turat`, pentru ca
cele dou` trupuri s` se poat` atinge [i contopi n toat` splendoarea lor
nud`.
Roben alint` ndelung, [i n mod ct mai echitabil cei doi sni care i
se ofereau cu voluptate.
Te doresc! [opti el r`gu[it.
Jade nu r`spunse. Se arcui sub el ntr-o invita]ie mut`, dar elocvent`.
mpreunarea lor a fost s`lbatic`, plin` de o pasiune ce dep`[ea limita
imaginabilului. Au urcat rapid pe valul pasiunii care i-a purtat n acela[i
timp pe plaja blnd` a mplinirii.
Trupurile transpirate r`maser` mult timp nl`n]uite, n dorin]a de a perpetua
la infinit pl`cerea sublim` care-i aruncase undeva n afara timpului.
Chiar [i atunci cnd inimile ncepur` s`-[i g`seasc` ritmul normal,
Roben continua s` men]in` leg`tura aceea intim` ntre cele dou` trupuri,
prizonier n c`ldura umed` a trupului femeii care-i demonstrase c` nc`
mai putea iubi.
Ne-am iubit ca doi nebuni, sufl` el lng` tmpla ei.
Ea zmbi lene[.
Mai degrab` ca ni[te nfometa]i de dragoste.
Blnd, b`rbatul continu` s` mngie trupul perfect al femeii.
Doamne, ct ur`sc b`rba]ii care te-au atins, a[a ca mine !
ncrncenarea [i gelozia din tonul lui o f`cur` pe Jade s` chicoteasc` vesel`.
Ce g`se[ti de rs ? se ncrunt` el.
Mai multe, rse ea .
Sup`rat, Roben o mu[c` ceva cam tare de pielea fin` a gtului.
Hei, ce faci ? icni ea printre hohote de rs.
Te pedepsesc, s`rut` el locul dureros.
N-ai de ce, spuse ea serioas`.
B`rbatul ncet` s` fac` vreo mi[care, ncercnd s` interpreteze corect
vorbele tinerei femei.
Te referi la ce am spus mai nainte ?
Jade i sim]i trupul ncordat ca un arc bine ntins.
T~CERE GREA 145
Da, r`spunse ea simplu.
Roben se ridic` ntr-un cot [i ochii lui alba[tri cercetau intens
tr`s`turile femeii, n c`utarea unor semne care s`-i confirme sau s`-i
infirme spusele.
Blnde]ea [i senin`tatea tr`s`turilor ei i nl`turar` si ultimele dubii.
Oh, dragostea mea, o strnse el n bra]e cu recuno[tin]`, cum este
posibil a[a ceva ?
Am ncercat, serios, dar cum un b`rbat adncea pu]in un s`rut sau
devenea prea insistent, m` dezgusta [i fugeam ct mai departe. Nu vreau
s` ]i se urce la cap acest fapt, dar ]i-ai l`sat pecetea pe trupul meu cu
foarte mult timp n urm`. Chiar [i atunci cnd eram convins` c` te ur`sc,
trupul meu tnjea dup` tine.
Eu nu pot s` m` laud c` am tr`it ca un eunuc, dar vreau s` [tii c`
n-am f`cut dragoste, am f`cut sex cu femeile care au trecut prin patul
meu,ceea ce este o mare deosebire.
Nu pot spune c` asta m` lini[te[te [i m-ar face s` nu le scot ochii
dac` le-a[ ntlni.
Roben rse din toat` inima.
Gelozia ta m` face fericit, micu]` panter`. Se aplec` [i o s`rut` cu o
tandre]e ame]itoare.
Ce-ai spune dac` am recupera ceva din anii pierdu]i, n patul t`u?
Canapeaua asta nu este suficient de mare pentru ce am eu n minte n
acest moment.
Sunt cam multe sc`ri de urcat se alint` ea.
Asta nu este o problem`, se ridic` el cu ea n bra]e, munca grea cade n
sarcina b`rbatului, i s`rut` el vrful nasului n timp ce urca scara n pas vioi.
146 SILVY SANDERS
Capitolul 13
A doua zi, soarele [i aruncase de mult mingea de foc pe cerul de
un albastru pur cnd Jade deschise cu greu ochii.
Zmbi. Un zmbet lene[, plin de mul]umire. Zmbetul ei se l`rgi
cnd constat` c` nu putea s`-[i mi[te picioarele din cauza unei greut`]i
care i le ]inea prizoniere. Arunc` o privire n josul trupului ca s` vad` ceea
ce [tia deja. Roben [i ]inea un picior pu]in ndoit peste ea, iar palma lui
]inea delicat [i protector, n c`u[ul ei, snul ei drept.
Doamne, ce noapte! [opti ea cu fa]a n pern`.
Chiar dac` se sim]ea n]epenit`, continu` s` nu se mi[te, de team` s`
nu-[i trezeasc` iubitul. Scenele fierbin]i ale nop]ii i revenir` cu claritate
n minte, f`cndu-i sngele s` clocoteasc`.
Se pare c` doamna s-a trezit, i [opti el n p`r, lng` tmpl`.
Jade [i spori mi[carea provocatoare a [oldurilor, chicotind ncntat`
de puterea pe care o exercita asupra lui.
Degetul lui mare de la mna n care era cuib`rit snul ei se mi[c`
senzual peste sfrcul deja nt`rit.
E[ti deja preg`tit` pentru mine, i murmur` el n timp ce intra cu o
mi[care sigur` n c`ldura feminit`]ii ei.
Pasiunea pe care o crezuser` potolit` n noaptea ce trecuse, i
cuprinse mai puternic`, acum cnd perioada taton`rilor trecuse [i
trupurile lor se cuno[teau mai bine.
Se iubir` ndelung, nnebunitor de lent, fiecare ncercnd s`-i
d`ruiasc` celuilalt ct mai mult` pl`cere.
Cnd Jade se d`du jos din pat s` mearg` la baie, ceasul ar`ta ora
unsprezece.
Dac` nu ne ridic`m din pat, risc`m s` nu mai plec`m nic`ieri, i
spuse ea vesel` n timp ce intra n baie.
Nici o problem`, iubito, o ajunse din urm` vocea lui plin` de
promisiuni.
Jade d`du drumul la ap` [i intr` sub jetul c`ldu].
Tot nu-]i place apa fierbinte, o cuprinser` din spate dou` bra]e,
nghesuind-o pentru a-[i face loc lng` ea.
Tn`ra femeie zmbi, ncntat` c` [i amintea astfel de am`nunte,
dup` at]ia ani. F`cur` un du[ foarte lung.
Mor]i de foame, fiindc` s`riser` peste micul dejun, reu[ir` s`
serveasc` prnzul dup` ora treisprezece.
Mai mergem undeva ast`zi? se interes` Roben dup` ce ultima
buc`]ic` de mncare disp`ru din farfuria lui.
Cum vrei tu, veni prompt r`spunsul ei.
M` gndeam ca ast`zi s` r`mnem aici, am putea lenevi la soare
lng` piscin`, iar atunci cnd ne ncingem prea tare, insinuarea din tonul
lui o f`cu pe Jade s` se nfioare, ne putem r`cori n ap` sau n cas`, dup`
cum va fi cazul .
}innd bine cu ambele mini farfuriile pe care le strnsese de pe
mas`, Jade ripost` cu un aer fals scandalizat.
Ai devenit un adev`rat maniac sexual !
Am foarte mul]i ani de recuperat, [i ce vrei, dac` n-o fac acum cnd
mai pot, la b`trne]e slabe [anse s` mai reu[esc.
Ea duse vasele la buc`t`rie, nso]it` de rsul lui vesel [i lipsit de
griji. Dup` ce umplu ma[ina de sp`lat vase, aranj` pu]in dezordinea pe
care o f`cuser`, [i puse un costum de baie din dou` piese [i reveni la
piscin`.
148 SILVY SANDERS
Roben p`rea adormit sub razele fierbin]i ale soarelui. Jade [i permise
s`-l cerceteze admirativ. Ct de mult iubea fiecare centimetru din trupul
acela magnific ! R`mase pierdut` n gndurile care i se nvrteau prin cap
ca un carusel.
Dau un b`nu] pentru gndurile tale, murmur` el f`r` s` deschid` ochii !
Ru[inat` c` se l`sase astfel descoperit`, Jade se gr`bi s` se a[eze
al`turi de el, ridicnd cu nep`sare din umeri cnd i r`spunse :
Nimic interesant !
B`rbatul deschise ochii [i o privi fix.
Nu te cred, dar dac` nu vrei s`-]i mp`rt`[e[ti gndurile cu mine,
te n]eleg. Chiar dac` tonul lui se dorea nep`s`tor, Jade sim]i umbra de
triste]e [i dezam`gire ce se insinu` .
E[ti nedrept, Roben, mi ceri s`-mi pun sufletul pe o tipsie n fa]a
ta, dar tu ascunzi attea secrete !
B`rbatul deschise gura s` nege, dar adev`rul l pocni n fa]` ca o
minge de fotbal lansat` spre poart`. Se gndi cteva clipe nainte de a
vorbi :
Ai dreptate, avem nc` multe lucruri pe care le t`inuim.
Asta pentru c` nc` nu ne-am acomodat unul cu cel`lalt, iar umbrele
trecutului n-au disp`rut n totalitate.
Dar trupurile noastre n-au aceast` problem`, zmbi el mali]ios.
Sunt de acord cu tine, i r`spunse ea tot cu un zmbet. M`car asta
merge perfect. Trebuie s` recunosc c` ai dreptate.
Zmbetul lui se l`rgi, plin de automul]umire.
Am fost, suntem [i vom fi de-o compatibilitate perfect`.
Jade ar fi vrut s` discute mai pu]in despre sex [i mai mult despre
planurile de viitor, dar era evident c` el ocolea cu abilitate acest subiect.
St`tur` ntin[i la soare f`r` a mai discuta, mai bine de o or`. La un
moment dat, Jade se ridic` [i-l privi atent`, convins` c` doarme dus. Se
l`s` s` alunece n piscin` [i not` dou` lungimi de bazin pn` s`-l aud`
plonjnd. Se jucar` n ap` pn` cnd Jade ceru ndurare [i fugi din ap`.
Tocmai termina s`-[i [tearg` p`rul cnd Roben i se al`tur`.
T~CERE GREA 149
Trebuie s` m` preg`tesc s` merg la spital, l anun]` ea.
Bine, eu voi da o fug` pn` la mine s` m` schimb [i s` inspectez
frigiderul; pn` te ntorci, voi preg`ti cina.
Cu toate c` era dezam`git` c` nu se oferise s-o conduc` la spital, Jade
i zmbi, alungnd sup`rarea.
Sper c` ai devenit un buc`tar mai bun dect erai n tinere]e !
Nu r`spund unui astfel de atac, se ncrunt` el amenin]`tor, las
faptele s` vorbeasc` !
O prinse de ceaf` [i o s`rut` prelung.
Asta ca aperitiv, rnji el ironic.
Se mai s`rutar` o dat` nainte ca el s` plece fluiernd vesel o melodie
care ei i aduse lacrimi n ochi. Cntecul se intitula Et si tu nexistais pas
[i apar]inea celui care fusese Joe Dassin.
Jade se repezi n cas` pentru ca Roben s` nu vad` ct de mult o
emo]ionaser` amintirile trezite de acea melodie. Se sp`l` de mai multe
ori cu ap` rece pe fa]` nainte de a intra sub du[.
Lt Indian, Salut, A toi, Taka takata, Le roi du blues, vechile
melodii compuse de Joe Dassin i revenir` rnd pe rnd n minte,
f`cnd-o s` le fredoneze ncet.
Noel o a[tepta cu ner`bdare.
Ei, ce a]i vizitat ast`zi ? o lu` el n primire de cum intr`.
Ea i zmbi, c`utnd repede un r`spuns, doar nu era s`-i spun`
adev`rul !
Azi n-am plecat nic`ieri, Roben a avut cteva probleme de rezolvat,
spuse ea adev`rul pu]in sucit.
Dup` ce-[i s`rut` tat`l, se a[ez` lng` el.
Noel i prinse mna [i o ]inu strns.
Mi se pare c` e[ti cam obosit` !
Cam sunt, recunoscu ea cu greu, am notat toat` dup` -amiaza.
{i ast` sear`, ce ave]i n plan ?
Roben m-a invitat la o cin` preparat` de el, a[a c` s` nu te miri dac`
vom ajunge amndoi la spital al`turi de tine.
Noel rse, \nveselit.
150 SILVY SANDERS
Atunci, de ce m`nnci ?
i acord o [ans` pentru a dovedi c` a devenit un bun buc`tar, a[a cum
se laud`. Cu toate c`, sincer` s` fiu, m` ndoiesc de o asemenea minune.
Ar putea s` comande ceva la un restaurant, el doar s` nc`lzeasc`
mncarea !
Jade [i d`du cu palma peste frunte.
S` [tii c` a[a va proceda, rse ea nceti[or, este hot`rt s` m`
impresioneze.
A[a sunt to]i b`rba]i ndr`gosti]i, zmbi Noel n]eleg`tor.
Tn`ra femeie se posomor imediat.
Ce este, draga mea? o ntreb` blnd tat`l ei.
Nu [tiu dac` este ndr`gostit de mine, se lament` ea. Nu mi-a spus
c` m` iube[te !
Dar exist` mai multe moduri de a spune aceste cuvinte, uneori f`r`
a fi nevoie s` le pronun]i.
V`znd c` l prive[te uimit` [i nedumerit`, b`trnul continu` :
De multe ori, faptele, gesturile unui om spun pentru el te iubesc.
Poate ai dreptate, dar uneori sim]i nevoia s` le auzi spuse clar !
Atunci, trebuie s` ai r`bdare pn` cnd cel de la care a[tep]i aceste
cuvinte simte nevoia s` ]i le spun`.
Cred c` sunt pu]in cam ner`bd`toare.
Nu, e[ti ndr`gostit`, i puse Noel diagnosticul.
Se privir` [i izbucnir` amndoi n rs.
Jade mai st`tu aproape o or` n compania tat`lui ei adoptiv. Cnd se
ridic` s` plece, Noel i spuse :
Ai grij`, nu cere prea mult ntr-un timp prea scurt !
Tn`ra femeie nvrti pe toate p`r]ile sfatul tat`lui s`u, pn` ajunse
acas`, dar nu reu[i s` n]eleag` subtilitatea lui.
Se dezbr`c` repede de hainele cu care fusese mbr`cat` la spital [i
mbr`c` o pereche de pantaloni albi lungi pn` sub genunchi, un tricou
verde cu alb [i o pereche de sandale f`r` toc. [i privi ceasul [i se gr`bi
spre casa lui Roben.
V`zut` de aproape, aceasta era mult mai mare ca a lor.
T~CERE GREA 151
Roben i deschise imediat u[a, ca [i cum i pndise sosirea. Se
s`rutar` prelung. Sim]eau c` trecuse mult prea mult timp de la ultimul
s`rut. Masa era aranjat` frumos, cu lumn`ri festive, pe terasa plin` de
flori.
Dac` mai ntrziai mult, se r`cea mncarea !
Ai pus lumn`rile pe mas` ca s` nu vedem ce punem n gur`, l
ironiz` ea.
Vai, se ar`t` el jignit. Am vrut s` creez o atmosfer` romantic`, [i uite
ce am ob]inut.
Pentru a-l mbuna, Jade i s`rut` buzele r`sfrnte, apoi se a[ez` la
mas`.
Mncarea a fost foarte gustoas` [i ea nu s-a zgrcit cu laudele.
Bravo, ai devenit un buc`tar foarte bun, la ce restaurant lucrezi ?
Roben arunc` [ervetul cu care se [tersese la gur` pe mas`, se l`s`
pe spate n scaun [i izbucni n rs. O clip` mai trziu, i se al`tura [i
Jade.
Printre hohote, Roben reu[i s` o ntrebe :
De unde ai [tiut c` am comandat mncarea la restaurant ?
Dac` n-ai b`trni, atunci cump`r`-]i.
Rsul b`rbatului nghe]` la r`spunsul ei vesel.
Ce ai vrut s` spui? se ncrunt` el.
Jade n]eleas` c`-l sup`rase, dar nu pricepea cu ce gre[ise.
Noel a sugerat c` vei cump`ra mncarea de la restaurant. De ce
te-ai sup`rat?
Nu m-am sup`rat, ncerc` el s` readuc` buna dispozi]ie risipit`.
Am atins un punct sensibil [i vreau s` [tiu ce te-a deranjat, ca alt`
dat` s` m` feresc.
Roben trebui s` recunoasc` juste]ea afirma]iei tinerei femei, dar nu
era preg`tit s` recunoasc` n fa]a ei ruptura ireparabil` dintre el [i tat`l
s`u. Nu fusese niciodat` prea apropiat de Armand Montereaux, dar cuvintele
grele pe care i le spusese la desp`r]ire i provocau o teribil` suferin]`.
Pentru c` nu putea s-o mint`, i r`spunse evaziv.
152 SILVY SANDERS
nc` nu pot discuta cu cineva despre alterca]iile avute cu tat`l meu!
Jade l privi cu tandre]e .
Alt`dat` eram buni prieteni [i nu aveam secrete unul fa]` de altul.
Roben se ridic` [i o trase n bra]ele lui.
Era ntr-o alt` via]`, Jade, accentu` inten]ionat numele ei. Acum
suntem doi str`ini, ai pu]in` r`bdare cu mine; n ultimii nou` ani mi-am
cultivat latura cinic`, n detrimentul celei afective, nu m` pot schimba
peste noapte.
Tn`ra femeie accept` spusele lui, s`rutndu-l scurt pe b`rbie.
B`rbatul o conduse spre sufrageria impun`toare.
Acum avem n program vizionarea filmului Casablanca.
Asta da, surpriz` ! se ar`t` Jade bucuroas`. nc` ]i mai plac filmele
vechi ?
Nu [tiu, nu m-am mai uitat la unul de la accidentul care ne-a
desp`r]it, dar vreau s` aflu.
Brusche]ea r`spunsului o [oc` pe Jade, care se a[ez` repede pe
canapea pentru a-[i ascunde tulburarea. Roben puse caseta n video apoi
se a[ez` lng` ea. Bra]ul lui o cuprinse pe dup` umeri [i o trase mai
aproape de el. Jade [i impuse cu greu s` se destind`, iar dac` el i sim]i
ncordarea trupului, nu f`cu nici o remarc`.
Ac]iunea filmului o p`trunse, [i Jade uit` de sup`rare [i se destinse,
cuib`rit` n bra]ele lui. Cnd filmul se apropia se sfr[it, urmnd
dramatica scen` a desp`r]irii, tn`ra nchise ochii pentru a nu mai suferi
al`turi de cei doi protagoni[ti.
Oboseala nop]ii trecute, ca [i stresul de peste zi o doborr`,
adormind imediat. Roben o sim]i cnd se relax`, cuprins` de somn.
A[tept` amuzat s` se termine filmul, apoi [i permise s-o admire,
ghemuit` la pieptul lui. nchise televizorul [i la lumina discret` a unei
plafoniere de pe hol, o lu` n bra]e [i o duse n dormitorul lui.
Sentimentul absurd de proprietate asupra celei adormite, pe care nu
putea s` [i-l domine, l f`cu s` o strng` mai tare lng` el. Ea se foi
nemul]umit`, iar el n]elese c` o deranja.
T~CERE GREA 153
Ajuns n dormitor, [i depuse dulcea povar` cu mult` grij` n patul
enorm. i desf`cu fermoarul pantalonilor apoi i scoase ct mai u[or
posibil. Vru s`-i scoat` [i tricoul, dar se temu s` n-o trezeasc`, astfel c` o
acoperi apoi intr` n baie. Dup` ce se preg`ti pentru noapte, se strecur`
n pat [i mult` vreme privi chipul cel nou al Emmei. n somn, disp`rea
seriozitatea care-i d`dea un aspect intransigent. Cu tr`s`turile destinse,
ar`ta adorabil de vulnerabil`.
Incon[tient, ea se trase mai aproape de c`ldura trupului b`rb`tesc.
Zmbind mul]umit, Roben [i puse capul foarte aproape de al ei [i o lipi
de el.
Adormi imediat.
Luna lumina blnd n ntunericul de catifea al nop]ii, n timp ce
perdelele de la ferestrele deschise se umflau ca ni[te baloane uria[e, sub
suflul lene[ al brizei oceanice.
Urletul care spintec` lini[tea era ngrozitor prin spaima cumplit` care
r`zbea prin el. Roben s`ri speriat. Pn` n]elese c` cea care urla era Jade,
strig`tul se mai repet` de dou` ori. Femeia se zb`tea ca [i cum ncerca s`
scape de ceva sau de cineva. Roben o lu` repede n bra]e, vorbindu-i
blnd. Jade se zb`tu o vreme, n timp ce lacrimile i curgeau nest`vilit de
sub pleoapele nchise.
Ca n urm` cu ceva vreme, cnd fusese martorul unui alt co[mar, ea
spuse disperat` :
Nu m` l`sa Roby , nu m` l`sa !
Se ag`]` de gtul lui ca un naufragiat de colacul de salvare. B`rbatul
o strnse n bra]e n timp ce-i [optea :
Sunt aici, dragostea mea, stai lini[tit`, nu plec nic`ieri, sunt aici cu
tine [i aici voi r`mne.
Teribil de afectat, i sim]ea lacrimile care i se prelingeau acum pe
torsul puternic.
Gata, gata, scumpa mea, acum totul va fi bine, sunt aici .
Pentru ct timp ? auzi el o [oapt`.
154 SILVY SANDERS
O dep`rt` pu]in pentru a o putea privi [i ntlni ochii ei larg deschi[i.
Intuitiv , n]elese c` de r`spunsul lui atrna fericirea lor, dar nu spuse
dect :
Atta timp ct vei dori.
Ea oft` [i nchise ochii. Trupul ei ncordat l vesti c` nc` nu adormise.
Jade, [opti el.
Da !
Poveste[te-mi despre co[mar.
Nu [tiu dac` pot, se lament` ea.
Dac` vrei, po]i, o s`rut` el pe tmpl`.
Cu voce ntret`iat` de cte un suspin, Jade i povesti cum, n co[mar,
retr`ie[te momentul accidentului [i cum un munte de sticle o strive[te ca
pe o insect`; viseaz` c`-l strig`, dar el dispare n afara muntelui de sticle
sparte, iar ea ncerc` disperat` s` ias` din cioburile acelea, dar nu
reu[e[te niciodat`.
Co[marul acesta a nceput la dou` zile de la accident [i a continuat
ani de zile, la nceput mai des, apoi din ce n ce mai rar, sfr[i ea epuizat`.
Pentru prima dat` de la reg`sirea lor, Roben avu imaginea complet`
a tragediei prin care trecuse. Se sim]ea vinovat ca nsu[i p`catul c` o
acuzase c` pusese mai presus de iubirea lor chipul ei. n]elegea ct de
singur` [i de speriat` se sim]ise n acea perioad`. n timp ce la el veneau
nu numai p`rin]ii, dar [i to]i prietenii, ea z`cuse mutilat` pe un pat de
spital, iar singurul care o vizitase fusese arogantul s`u tat`. Ura pentru
Armand urc` n el ca un flux ntr-o noapte cu lun` plin`.
N-ai cum s` [tii ct de mult regret cele ntmplate. Voi tr`i toat`
via]a sub povara acelui accident care ne-a desp`r]it att de brutal.
Umerii lui ncovoia]i erau ap`sa]i parc` de toat` suferin]a lumii.
Jade l cuprinse n bra]e [i-l s`rut` blnd. Era rndul ei s`-l ajute.
Nu e[ti tu principalul vinovat. Cred c` soarta a vrut s` ne ncerce
dragostea, spuse ea cu tandre]e. Vinovat a fost [oferul care a provocat
accidentul, vinovat` sunt [i eu c` am dat dovad` de vanitate, [i pentru un
nou chip am acceptat povara unei t`ceri ndelungate [i teribil de ostile.
T~CERE GREA 155
Cred c` tat`l t`u nu este nici el foarte vinovat, deoarece a speculat un
moment prielnic pentru a sc`pa de cea care st`tea n calea fiului s`u. A
f`cut o afacere pentru care a pl`tit o sum` de bani, iar eu, partenera lui,
am pl`tit cu suferin]` [i singur`tate. Din p`cate, nu mai putem face nimic
pentru a schimba trecutul, dar putem influen]a viitorul, dac` vrem
amndoi.
M-am certat r`u de tot cu tata cnd am fost la Paris. I-am spus
cuvinte grele [i am p`r`sit pentru totdeauna casa p`rinteasc`.
M`rturisirea lui sp`[it` o tulbur` pe Jade.
Ce vei face acum ? \ncerc` ea s`-l fac` s` continue.
Am renun]at la conducerea firmei MONT din Paris [i am hot`rt s`
lucrez la filiala pe care am deschis-o eu la Bordeaux.
{i tat`l t`u, ce p`rere are ?
Nu mi-a m`rturisit opinia lui n aceast` problem`, dar faptul c` este
convins c` tot ce ne-a f`cut a fost spre binele nostru m-a enervat a[a de
tare, nct l-am anun]at c` m` voi ntoarce n casa p`rinteasc` numai la
moartea lui.
Oh, Doamne, nu cred c` ai putut spune a[a ceva!
Ba, da iubito, [i nu sunt mndru deloc de ie[irea mea nebuneasc`.
l mai auzise spunndu-i iubito [i n timpul co[marului, dar acum
cuvntul a fost ca o ambrozie cereasc` pentru inima ei. Era att de
mndr` de el, de faptul c` a putut s` treac` peste orgoliul s`u [i s`
accepte c` a gre[it vorbindu-i urt tat`lui s`u. Descoperea cu imens`
pl`cere caracterul onest al celui de care se ndr`gostise n tinere]e [i pe
care acum l iubea [i-l stima.
Mnat` de un impuls interior de nest`vilit, se aplec` peste el, i s`rut`
fruntea, ochii, nasul, apoi col]urile gurii, nainte de a [opti p`tima[:
Te iubesc, te iubesc, accentu` ea vibrant.
Fericit ca un copil n ziua de Cr`ciun cnd a primit tot ce-[i dorea,
Roben \[i nfund` fa]a n p`rul ei, [optind la rndul lui :
{i eu te iubesc, comoara mea. Iubesc trupul t`u, iubesc chipul t`u,
iubesc felul n care te por]i [i inima ta mare.
156 SILVY SANDERS
O clip`, gndul tinerei femei fugi la b`trnul ei tat`, n]elegnd abia
acum n]elepciunea sfatului s`u. Dar s`rutul care-i c`zu pe buze i [terse
imediat orice gnd coerent.
F`cur` dragoste n aerul nmiresmat al nop]ii ca [i cum ar fi fost
singurii oameni de pe p`mnt, apoi adormir` lini[ti]i [i mul]umi]i.
A doua zi, au reu[it s` viziteze ntinsele p`duri de pini care aveau mici
recipiente pentru colectarea r`[inii pe care ace[ti pini uria[i o produceau
n beneficiul oamenilor.
Urcar` pe duna care servise ca decor pentru o mul]ime de filme, iar
cnd Roben observase c` era obosit`, iar piciorul o sup`ra, nu s-a sfiit
s-o ia n bra]e pentru a ajunge pe coama dunei, unde un vnt puternic
sufla cu ostilitate.
N-au mai avut r`bdare s` se ntoarc` la Arcachon pentru a servi
prnzul, ci s-au oprit ntr-o alt` sta]iune, Biscaross, unde dup` o mas`
excelent` au nchiriat un vapora[ cu care au navigat pe lac mai bine de
o or`.
Ajun[i n fa]a casei, Roben o anun]` simplu :
Merg [i eu la spital cu tine.
Cuvintele lui au f`cut obrajii tinerei s` se coloreze ca doi maci n
soarele verii. S-au privit ndelung, cu acea percepere extrasenzorial`
specific` ndr`gosti]ilor.
Dup` vizita la Noel, care a decurs bine, cei doi b`rba]i f`cnd eforturi
pentru a se n]elege [i accepta, Roben a invitat-o pe Jade la cin`, n ora[.
B`rbatul a ales pentru acea sear` localul unde se ntlniser`
ntmpl`tor, cu ocazia primei lor vizite la Arcachon. Atunci el fusese
nso]it de Lucian, iar ea de Noel.
Separeul n care au fost condu[i era plin de flori, o orchestr` cnta
o melodie lent`, iar Roben p`rea c` st` pe c`rbuni ncin[i.
Jade se aplec` peste mas` [i-l prinse de mn`.
De ce e[ti att de agitat ? ntlnirea ta cu tata a fost un succes.
El o aprob`, dar era evident c` nu asta constituia problema lui.
Zmbind dulce, Jade l strnse iar de mn`.
T~CERE GREA 157
Haide, spune, este mai bine s` te descarci nainte de a mnca
pentru c` nu vreau s` faci indigestie.
B`rbatul trase aer n piept mai mult dect era necesar pentru a
respira [i ntreb` :
]i aminte[ti ultima noastr` discu]ie avut` acum nou` ani, nainte de
accident ?
Jade se ncrunt` pu]in nainte de r`spunde.
Te referi la faptul c` acceptasem cererea ta n c`s`torie ?
Expirnd, Roben aprob` cu o mi[care puternic` a capului, nainte de
a vorbi.
Da la asta m` refeream, Emma Jade, spuse el solemn, sco]nd la
iveal` din buzunarul de la piept o pungu]` de catifea ro[ie [i punnd-o n
fa]a ei. Vrei s` fii so]ia mea, la bine [i la r`u, [i fie ca nici moartea s` nu
ne poat` desp`r]i?
Ochii alba[tri str`luceau cum Jade nu-i v`zuse niciodat`. Chiar dac`
exuberan]a tinere]ii se estompase, nlocuit` de profunzimea maturit`]ii,
lacurile adnci prin care Roben [i etala sentimentele profunde o
emo]ionar` pn` la lacrimi pe tn`ra femeie.
Iubitule, [opti ea sacadat, da, pronun]` de data aceasta clar [i
conving`tor.
Roben i prinse mna, i s`rut` fiecare deget pe rnd, apoi deschise
pungu]a din care scoase un inel. l strecur` pe inelarul minii ei stngi,
s`rutnd apoi iar`[i fiecare deget.
Ai f`cut din mine omul cel mai fericit, [opti el tulburat.
Iar tu din mine femeia cea mai mplinit`, murmur` Jade n timp ce
dou` lacrimi sc`par` de sub cortina grea a genelor.
[i strngeau minile cu disperare plin` de fericire, n timp ce lumea
din jurul lor disp`ruse, dndu-le impresia, pentru cteva clipe, c` sunt
Adam [i Eva.
Dup` un timp, cobornd de pe norul pufos pe care c`l`toreau, Roben
i spuse tandru, n timp cea Jade [i privea inelul :
158 SILVY SANDERS
M` bucur c`-]i vine bine. Acesta este inelul pe care ]i-l cump`rasem
acum mai bine de nou` ani.
Ochii ei se m`rir` ntr-o ntrebare mut`.
Da, iubito, este inelul pe care mi l-am putut permite la veniturile
mele de atunci. Acum puteam s`-]i cump`r ceva mai sofisticat, dar am
vrut s`-l por]i pe acesta, pentru mine are o semnifica]ie aparte
Jade i opri explica]iile punndu-i un deget pe buze.
Mul]umesc, iubitule, inelul este minunat [i nu l-a[ schimba pentru
toate bijuteriile din lume.
Nu mai era nevoie s`-[i exprime n cuvinte sentimentele, ele
transpirau prin to]i porii trupului [i prin ferestrele verzi ale sufletului.
Se n]elegeau [i se percepeau acum la un nivel superior. Sufletele lor
comunicau ca dou` jum`t`]i ale aceleia[i entit`]i. {tiau c` familia lor va fi
binecuvntat` cu o dragoste profund`, care trecuse cu bine proba
timpului. Respectul pe care [i-l purtau era chez`[ia unei vie]i armonioase,
pline de fericire.
Sfr[it
T~CERE GREA 159