Sunteți pe pagina 1din 157

Cacealmaua

Consilier literar Dr. ANTONIU POPESCU


EDITURA EDEN
Bucureti. 199
Co!erta "e SER#IU #EOR#ESCU
Te$nore"actarea "e CRISTINA STANCIU
Corectura "e %I &AI #RI#ORESCU
I.S.B.N. 9'()91*1)*+),
E"i-ia !rince!s. /AR0 %A1 DER O0PRIN2
33Union Deutsc$e 4erla5s5csellsc$a6t73 Stutt5art3 1899
Ini-ial3 :olumul "e 6a-; a 6olosit ea te<t "e =a>; t;lm;cirea scriitoarei 0IA &?RSU3 !u=licat; la Bucureti3
@n >iarul 4ictoria3 13 nr. 18,A+,*3 @ntre 1, iulie i 8 au5ust 19((. @ntrucBt la con6runtarea acestei :ersiuni cu
ori5inalul 5erman s)au semnalat numeroase omisiuni3 !recum i 5ra:e ina":erten-e Cca "e !il"; sc$im=area
i"entit;-ii multor !ersonaDe i @n"e!;rtarea ostentati:; a tuturor re6eririlor !ri:in" realit;-ile 5ermane3 !ro!rii
acestor eroiE3 te<tul a 6ost su=stan-ial re:;>ut "e #&EOR#&E DORU3 com!letat i @m=un;t;-it stilistic @n
re"ac-ie.

KARL MAY KARL MAY
CACEALMAUA CACEALMAUA
Roman
O!ere A 19
1. RMAGUL
Cine ar 6i "orit s; urme>e "rumul o=inuit "e la El Paso "el Norte s!re Cali6ornia3 trecBn" !este Rio
Colora"o3 tre=uia s; se a=at; @nainte "e a aDun5e la Tucson3 ca!itala Ari>onei3 !e la :ec$ea misiune San
Fa:ier "el Bac3 care se a6l; la :reo nou; mile "e!arte "e Tucson.
%isiunea a 6ost @n6iin-at; @nc; "in anul 1( i este a";!ostit; @ntr)o cl;"ire su!er=; care !ro:oac; mirarea
oric;rui c;l;tor3 "eoarece "esco!er; @n miDlocul s;l=aticei Ari>ona un monument atBt "e im!un;tor.
0a 6iecare col- al cl;"irii se ri"ic; o clo!otni-; @nalt;G 6rontonul e @m!o"o=it cu ornamenta-ii =o5ate3 ca!ela
!rinci!al; are o turl; mare iar >i"urile sunt aco!erite "e !lante a5;-;toare.
%isiunea e @nconDurat; @n !arte "e un sat "e in"ieni !a!a5os3 care num;r; :reo trei sute "e locuitori. Aceti
!a!a5os sunt oameni !anici3 muncitori i recunosc;tori al=ilor !entru c; le)au intro"us instala-ii "e a!;3
!lanta-ii "e 5rBu3 secar; i alte miDloace "e $ran;.
Din nenorocire3 =;tinaii au a:ut mult "e su6erit "e !e urma unor "er=e"ei al=i certa-i cu Dusti-ia3 care @i
5;siser; @n Ari>ona un re6u5iu i)i 6;ceau aici men"rele @n :oie.

Acest teritoriu3 @m!reDmuit "e mun-i i !ustiet;-i3 nu a:ea a!roa!e "e6el re!re>entan-i "e)ai Dusti-iei3 aa c;
6iecare 6;cea ce :roia3 6;r; s;)i 6ie 6ric; "e !e"ea!s;.
Dre!t e c; @n ca!ital; se a6la o 5arni>oan; militar; menit; s; :e5$e>e asu!ra si5uran-ei !u=lice3 "ar aceasta
n)a:ea "ecBt "ou; com!anii "e sol"a-i3 a!roa!e nimic !entru o @ntin"ere "e :reo (,, ,,, Hm+3 sol"a-ii 6iin"
=ucuroi s; nu se amestece i s;i lase lumea @n !ace.
1
/arl %aI
Aceast; situa-ie o tiau cei !ri!;i-i !e acolo3 oameni @n a6ara le5ii3 i)i 6;ceau "e ca!. Se asociau @n =an"e
@ntre5i i :eneau !Bn; @n a!ro!ie. rea Tucsonului3 aa c; nimeni nu cute>a s; !lece "e acas; "ecBt @narmat
!Bn; @n "in-i.
. 0a in"ienii !a!a5os "in Sau Fa:ier "el Bac se sta=ilise un irlan"e> !e care cine tieJ ce is!ra:; necinstit;
@l i>5onise "in -ara lui.
Ki 6;cuse aici o !r;:;lie33cu "e toate73 cum se l;u"a el3 "ar @n care nu !uteai 5;si altce:a "ecBt rac$iu3 o
a"e:;rat; otra:;. Re!uta-ia lui era "in acelea c; orice om "e trea=; se 6erea s; "iscute !rea mult cu el.
Kntr)o 6rumoas; >i "e a!rilie3 irlan"e>ul st;tea la o mas; "e lemn neeio!lit "in 6a-a cocioa=ei lui =ote>at;
L!r;:;lie7 i !;rea s; 6ie 6oarte r;u "is!us. B;tu cu luleaua @n mas; si :;>Bn" c; nu :ine nimeni3 stri5;
@n6uriat.
A Ei3 =a=o3 eti sur";M A"u =ran"I3 "ar re!e"e3 altminteri :in eu s;)-i aDut.
O ne5res; =;trBn; a"use o sticl; cu =ran"I "in !r;:;lie i)i um!lu !a$arul. @l ";"u3 !e 5Bt3 a!oi @i 6;cu
semn s; toarne iar3 >icBn"G
A Nir)ar a "racului "e trea=;O Nici un mu
'

teriu !e >iua "e ast;>i. A6urisi-ii ;tia nu :or sase "e!rin"; cu =;utura3 "ac; o mer5e tot aa3 "au 6aliment.
A 4ine acuJ muterii3 r;s!unse @m!;cuitor =;trBna.
A De un"e stiiM
A 4;>ut eu.
A Un"eM
A Dins!re Tu=ac.
A 2;uM CineM
A Nu tii. Oc$i =;trBni3 nu :e"e =ine. C;l;re-i3 multe c;l;re-i.
Irlan"e>ul se scul; re!e"e i aler5; @n s!atele casei3 "e un"e !utea :e"ea "rumul care "ucea la Tii=ac. Se
@ntoarse a!oi re!e"e i stri5; =;trBnei.
A Nin"eriiP3 ei sunt... tocmai "ois!re>ece. Qtia se !rice! la =;utur;. S; um!lem sticlele3 cBt mai multe
sticle.
Dis!;rur; amBn"oi @n !r;:;lie. Du!; cBte:a minute "ois!re>ece c;l;re-i intrar; @n sat3 se o!rir; in 6a-a
cBrciumii3 "esc;lecar; i aruncar; 6rBul "e 5Btul cailor3 care !ornir; li=eri @n 5alo!.
C;l;re-ii erau oameni :oinici3 cu c$i!uri @n"r;>ne-e i =ine @narma-i. Unii erau @m=r;ca-i @n !ortul me<ican3
al-ii !;reau s; 6ie "e !rin Statele Unite3 "u!; cum @i ar;ta c$i!ul. Dar3 "e un"e ar 6i 6ost3 nici unul "in ei nu
ins!ira @ncre"ere.
Knce!ur; s; r;cneasc; to-i o"at;G unul se "use la u;3 scoase re:ol:erul "e la =rBu i "escarc; un 5lon- @n
cBrcium;3 stri5Bn".
P Porecl;3 "e la t$e 6in"ers Cen5l.E3 @nsemnBn" c;ut;tor
"e aur.

8
A Ei3 Pa""IPO Aici eti3 m;iM Ia 6;)te @ncoaJ cu otra:a ta3 mi s)a uscat 5BtleDul "e sete.
CBrciumarul a!;ru cu cBte o sticl; !l@n; la su=suoar; i "ou;s!re>ece !a$are @n amBn"ou; mBinile. Puse
!a$arele !e "ou; mese al;turate3 le um!lu !Bn; sus i r;s!unse >Bm=in".
A Iac;)m;)s3 "omnilor. Rtiam c; :eni-i3 :)a :;>ut =;=uca. Po6ti-i =e-i i =inecu:Bntat; s; :; 6ie intrarea @n
casa mea.
A P;strea>;)-i =inecu:Bntarea3 !uu5aule =;trBn. Doar "ac; n)oi 6i :rBn" s; ne =at; ceasul mor-ii. Rtie
toat; lumea c; oricine =ea "in otra:a ta se sinuci"e.
A Nu 6ace nimic3 mater ButtlerG cu a "oua :; @n:iu eu. Nu ne)am :;>ut cam "e mult. Ce a6aceri a-i mai
6;cut @n :remea astaM Bune3 nu)i asaM
A Bune !e "racuJO r;s!unse Buttler3 "Bn" !a$arul !este ca!. Te miri ce3 i mai nimicO
A Cum se !oateO Tocmai :oiM Ri eu care socoteam s; 6acem o =un; a6acere !e >iua "e ast;>i...
A A"ic; s; ne tra5i !e s6oar; ca @ntot"eauna3 luBn"u)ne !ra"a a!roa!e !e "e5ea=a. Numai c; acum n)am
a:ut ce !r;"a. A6urisi-ilor ;stora "e !iei roii nu mai ai ce le lua i "ac; @-i scoate "racuJ un al= @n cale3 :rea s;)
-i scotoceasc; el -ie =u>unarele. Acuma a mai :enit i ser:iciul ;sta "e si5uran-;3 6; aa i !e "incoloO Ce
trea=; au nemernicii ;tia s; se amestece @n a6acerile noastreM Ce le !as; lor "ac; a:em noi !o6t; s; cule5em
un"e n)am sem;nat A "u!; cum n)au sem;nat
P Pa""I e !orecla 5lumea-; ce se "; irlan"e>ilor.
9

+
Cacealmaua
nici ei. Au aDuns lucrurile !Bn; @ntr)acolo @ncBt s;)-i 6ie 6ric; "e cBte ori treci !e lBn5; o tu6; s; nu te
!omeneti cu -ea:a unui !uti o!rin"u)te @n cale. Dar Loc$i !entru oc$i i "inte !entru "inte7. Ne)am $ot;rBt
s; s!Bn>ur;m !e oricine l)om =;nui c; 6ace !arte "in acest a6urisit Ser:iciu "e Si5uran-;. 4;>ut)ai "intr);tia
!e aiciM
A &mO e<clam; irlan"e>ul. Prea m; cre"e-i atottiutor... Cre>i c; !o-i cunoate !e cine:a "u!; :Br6ul
nasului "ac; e un co!oi "e)al !oli-iei ori un tBl$ar cinstit ca :oiM
A Nu te 6ace "e rBs3 Pa""IO Un co!oi se "eose=ete lesne "e o Da:r;3 c$iar cBn" are c$i! "e om. Eu l)a
cunoate "e la o !ot;. Acum altce:a. Suntem 6l;mBn>i ca nite lu!i. Ai ce:a carneM
A Nici cBt s; @nca!; su= :Br6ul un5$iei.
A Ou;M
A Nici m;car unul. Colin"a-i ceasuri @ntre5i !rin @m!reDurimi i n)o s; "a-i "e o :it; "e t;iere sau "e o
5;in;. De :in; sunt "e)al"e :oi3 care stin5e-i !e un"e trece-i.
A PBine aiM
A Numai turte "e m;lai3 i nici astea !Bn; nu le)o coace =a=a.
A Bine3 !une s; le coac;. De carne o s)a:em noi 5riD;.
A P;i nu :)am s!us c; nu se 5;seteM
A 0asJ c; am 5;sit noiO
A Pe "racuJO Un"eM
A Kn "rum3 colo "e:ale s!re Santa Cru>. A"ic; =oul e "eocam"at; @n$;mat la carul unui con:oi !e lBn5;
care am trecut mai a"ineauri.
A Un con:oi "e careM

1,
A Da3 !atru care trase "e cBte !atru =oi.
A CB-i iniM
A Nu tiu3 n)am !utut s; num;r cB-i erau @n car.
A Dar "e :or=it a-i :or=it cu eiM
A Da. 2iceau c; :or s; se "uc; la Colora"o i au "e 5Bn" s; !o!oseasc; !este noa!te aici.
A AiciM &mO S; s!er;m c; n)o s; se @ntBm!le nimic care s; ne 6ac; satul "e ocar;3 sirO >ise cBrciumarul3
cu su=@n-eles.
A Nu te teme3 tim s; ne cru-;m !rietenii. Nu e :or=;3 !unem noi mBna !e con:oi3 "ar "u!; ce)o trece
"incolo "e Tucson. Deocam"at; ne mul-umim cu un =ou3 6iin"c; a:em tre=uin-; "e carne.
A Nu cum:a :re-i s;)l i !l;ti-iM Nu au s; :rea s; :; :Bn"; o :it; "e Du53 asta e si5ur.
A 4or=eti !rostii3 Pa""I. Noi lu;m3 nu cum!;r;m3 tii tu asta. Cu tine e altce:a. Eti t;inui)torul nostru i
-ie3 nu numai c;)-i !l;tim3 "ar te l;s;m s; ne tra5i i !e s6oar;. De altminteri3 ;tia care :in @ncoace n)au s; ne
"ea mult "e lucru. Patru ini care mBn; carele3 nici nu intr; la socoteal;3 "oi =;ietani c;l;ri i un scoutP3 !e
care emi5ran-ii l)au luat "e c;l;u>;. Qsta e sin5urul care ne)ar !utea "a "e 6urc;3 suntem @ns; "ois!re>ece i)i
:enim i lui re!e"e "e $ac. Un 5lon- i... 5ataO @n care nu tim cB-i erau3 "ar cine se coco)lete su= un co:iltir3
@nseamn; c; e un 6ricos3 "eci "in !artea ;stora nici o 5riD;. Am mai :;>ut @n urma con:oiului o momBie "es!re
care n)a !utea s; s!un "ac; era =;r=at ori 6emeie3 m;car c; a:ea
P Cerceta C@n te<t re:ine a"esea i cu sensul "e c;l;u>;E.
11

atBrnat; !e um;r o !uc; i !urta su= manta sa=ie. CBn" am @ntre=at)o ce:a3 momBia a mormBit cBte:a
cu:inte @ntr)o lim=; !e care n)o cunosc.
A Ce i"io-enie. Cine !oart; !rin melea5urile astea o sa=ie3 e ne=un "e le5atG "e ;sta s; te temiO Ri >ici c;
a:e-i "e 5Bn" s; ataca-i con:oiulM
A Da.
A %)ale5 i eu cu ce:a "in a6acerea astaM
A Bine@n-eles. Con"i-iile o s; -i le s!un @n"at;. Niin"c; =;trBna ne5res; ieise clin cBrcium; i
:enea s;)i ser:easc;3 con:ersa-ia urm; acum !e o!tite. Ceilal-i uns!re>ece =an"i-i =eau i :or=eau @n 5ura
mare 6;r; s; se interese>e "e ce !une la cale e6ul lor cu irlan"e>ul. In"ienii care a:eau "rum !e)acolo3
ocoleau cBt mai !e "e!arte cBrciumaG le era 6ric; "e al=ii acetia 5;l;5ioi A tiau ei3 !ro=a=il3 "e ce.
Irlan"e>ul numise !e cei "ois!re>ece =an"i-i i$e 6in"ers. Ast6el se >icea unei =an"e "e tBl$ari temut; @n
@ntre5 su"ul Ari>onei. Se i:eau cBn" ici3 cBn" coloG uneori @n mai multe locuri "eo"at;3 c;ci a:eau cai
a"mira=ili3 care @i "uceau ca :Bntul "e la o localitate la alta. Nimeni3 nici c$iar cei mai a5eri oameni ai
Ser:iciului "e Si5uran-;3 nu reuise !Bn; acum s; !un; mBna !e :reunul "in ei. T$e 6in"ers cores!un"e @n
lim=a 5erman; cu Nin"er3 care s)ar !utea t;lm;ci aci cu LScormonitorii73 !entru c; scormoneau !e un"e tiau
(
/arl %aI
c; e ce:a "e De6uit i nu le sc;!a nicio"at; !ra"a.
Deo"at; larma se !otoli =rusc i oc$ii tuturor se a-intir; cu mirare la trei ini care o!riser; caii @n 6a-a
cBrciumii3 "esc;lecar; i se ae>ar; la una "in mese 6;r; s; se sinc$iseasc; "e ceata "e =an"i-i.

1+
Unul "in noii sosi-i era un omule- scurt i @n"esat3 cu o !;l;rie !leotit;3 a c;rei :ec$ime i culoare nimeni
n)ar 6i !utut s)o s!un;. De su= =orurile ei r;s;rea un nas "e !ro!or-ii 6antastice3 care ar 6i !utut ser:i oric;rui
ca"ran solar "re!t ar;t;tor. Din !ricina unei =;r=i uriae3 i se mai :e"eau "in 6a-; "oi oc$i mici3 ire-i3 ce)i
con6ereau o e<!resie 5lumea-;3 oc$i @n"re!ta-i !e 6uri la ceata celor 1+ 6in"eri. Era @m=r;cat cu o $ain; "e
:Bn;toare !onosit;3 "in !iele "e c;!rioar;3 ceea ce 6;cea s; !ar; croit; !entru o !ersoan; cu @n6;-iarea unui
co!il @m=r;cat @n $ainele =unicului... Din aceast; costuma-ie =i>ar;3 a!;reau "ou; !iciorue 6ira:e3 strBm=e ca
secera3 @n5$esuite @n nite =lu5i >"ren-;roi3 @n5$esui-i @n nite ci>me "e in"ian @n care !;rea s; @nca!; la
ne:oie3 @n @ntre5ime3 !ro!rietarul lor. @n mBn;3 omule-ul a:ea o !uc; ce !;rea a 6i mai "e5ra=; o =Bt; ru!t;
"in !;"ure. Armele ce le mai !urta3 cu si5uran-;3 la =rBu3 nu se :e"eau "in !ricina $ainei "e :Bn;toare.
Dar calul s;uM Dre!t :or=in" nu era un cal ci un catBr =;trBn3 r;mas !esemne "e !e cora=ia $ii Noe.
Urec$ile lui lun5i nu mai a:eau 6ir "e !;rG coam; nu mai a:ea "e mult i coa"a3 ciuntit;3 !re>enta "oar :reo
cBte:a 6irioare rare i su=-iri. CatBrul era numai !iele i os3 "ar oc$ii lui "e "o=itoc !ri:eau cu o inteli5en-; i
o :ioiciune a!roa!e omeneasc;.
Al "oilea "in ei era i el tot un 6el "e ori5inal ca ar;tare. 0un5 i "eirat3 a"us "in s!ate3 a:ea nite !icioare
"in cele L"e a!te !ote7 A ca)n !o:este. Era @m=r;cat !e "e"esu=t cu o c;ma; "in !ieleG la =rBu !urta o
curea lat; @n care erau
1(

Kn6i!te "ou; re:ol:ere i un cu-it. Deasu!ra c;m;ii @i atBrna !este umeri o !;tur; "e lBn; "estr;mat;3 iar
!e ca! !urta ce:a3 nici !;l;rie3 nici a!c;3 nici =asma n)ai 6i !utut s;)i s!ui. @n s!ate @i atBrna o !uc; lun5;
care sem;na "in "e!;rtare cu o !r;Din; "e care era a5;-at un =ur"u6.
Kn s6Brit3 al treilea era i el tot atBt "e @nalt i sla=G ca!ul @i era @n6;urat @ntr)un 6el "e tur=an "int6)o =asma
"e culoare "esc$is; i era @m=r;cat @ntr)o tunic; milit;reasc; A r;t;cit; !rin cine tie ce minune tocmai aici @n
4estul @n"e!;rtat3 o !erec$e "e !antaloni lun5i i ci>me @nalte @n carBm=i3 cu !inteni enormi. 0a =rBu a:ea i
el tot "ou; re:ol:ere i un !umnal "in cel mai =un o-elG !uca lui era "@ntr)alea care3 mBnuit; "e un om
!rice!ut3 nu ";"ea 5re nicio"at;. Cu toate armele acestea i @m=r;c;mintea lui r;>=oinic;3 omul a:ea o !ri:ire
=lBn"; i c$i!ul lui o e<!resie "e =un;tate rar;.
Acetia "oi "in urm; a:eau cai "e c;l;rie3 oste)ni-i "e "rum lun53 ce)i "re!t3 "ar se cunotea c; "uc la
t;:;leal;.
CBn" cBrciumarul :eni s;)i @ntre=e ce "oresc3 m;run-elul @l @ntre=;.
A Ce se 5;sete "e =;ut !e la "umnea:oastr;M
A Bran"I3 sir3 r;s!unse el.
A A"u trei !a$are3 "ac; altce:a n)a:e-i.
A Ce)a-i :rea s; 6ie altce:aM Dori-i !oate am!anie3 aiM Nu !rea a:e-i mutr; s; 6i-i "in ;i care au cu ce)o
!l;ti.
)r) Aa e3 aa e3 >Bm=i mititelul cu mo"estie3 "umneata ai @ns; mutra omului care are cel !u-in o sut; "e
mii "e sticle @n !i:ni-;.

0I
CBrciumarul a"use ce i se ceru3 !e urm; se ae>; iar la masa =an"i-ilor.
Omule-ul "use !a$arul la 5ur;3 sor=i o @n5$i-itur;3 a!oi o scui!; cu scBr=;. To:ar;ii lui 6;cur; @a 6el.
A Ptiu "raceO r;cni cel @n uni6orm; militar;3 !are)mi)se c; !un5aul ;sta "e irlan"e> a !us "e 5Bn" s; ne
otr;:easc;. Tu ce >ici3 Sam &aSHensM
A 1es3 r;s!unse omule-ul. Numai c; "e5ea$a. Nu ne !as; "e otra:a lui3 mai ales c; nici n)o s)o =em. Dar
ce)-i :eni s;)i s!ui3.!un5a irlan"e>7M
A Ce)mi :eniM TellO Cine nu)l cunoate "e la o !ot; c; e irlan"e> e un "o=itoc3 cum scrie la carte.
A Bine >ici. P;i :e>i3 tocmai "e asta m; mir c; l)ai cunoscut. &i)$i)$iO
Acest33$i)$i)$i7 !;rea s; 6ie un rBs mai mult l;untric3 c;ci oc$ii i se 6;cur; i mai mititei i l;crimoi.
A 4rei a"ic; s; s!ui c; "e "ata asta sunt un "o=itocM @ntre=; lun5anul3 su!;rat.
A De "ata asta numaiM Nu numai "e "ata asta ci @ntot"eauna3 Till ParHer. De cincis!re>ece ani "e cBn" ne
cunoatem3 -i)am s!us)o "e sute si mii "e ori si tot nu :rei s; m; cre>iM
A Nu3 r;s!unse cel;lalt 6;r; s; se tul=ure. Du!; o e<!erien-; "e cincis!re>ece ani nu mai e cine:a "o=itoc.
A De o=icei nu3 "ar tu "a. Do:a"a o s)o am numai"ecBt. Ia s;)mi s!ui acum mie ce !;rere ai "es!re cei
*
Cacealmaua
"ois!re>ece 5entlemeni "e coloM
A Nu !rea =un;. @i :e>i cum rB"M RB" "e tine3 moule Sam.
A De mineM Pentru ceM
19

A Niin"c; nu e om s; te :a"; i s; nu)l !u6neasc; rBsul.
A %; =ucur3 Till ParHer3 n)ai &e eun- m; =ucur. @nseamn; @nc; o calitate la ceiG ia0e multe !e care le am.
0a tine cBn" se uit; cine:a3 @l !o"i"ete !lBnsul3 i ce !lBnsO Parc)ai 6i un cioclu3 Till ParHer3 un cioclu3 $i)$i)
$iO
Sam &aSHens i Till ParHer !;reau s; tr;iasc; mereu !e !icior "e r;>=oi3 cioro:;in"u)se @ntruna3 "ar nici
unul nu se su!;ra !e cel;lalt. Cel "e)al treilea t;cuse !Bn; atunciG acum @i trase @n sus ciora!ii care i se
l;saser; @n Dos3 @ntinse !icioarele lun5i su= mas; i >ise >Bm=in".
A Nu tiu ce s; crea"; "es!re noi3 5entlemenii "e colo. @i 6r;mBnt; creierii "e5ea=a3 nu e aa3 S;rii
&aSHensM
A 0as;)i s; i)i 6r;mBnte3 DicH Stone. @n sc$im= noi nu ni)i 6r;mBnt;m i tim cine sunt ei. Ban"i-i i
!un5ai3 6rate DicH.
A 1esO %; tem c; o s)a:em o :or=uli-; cu ei.
A Nu m; tem3 sunt si5ur. I)ai :;>ut cum au urm;rit con:oiulM
A Da. Ri s)au 6;cut3 c$i!urile3 c; @ntrea=; nu tiu ce !e cei care mBnau =oii3 ca s; isco"easc; @ncotro i
un"e. %ie3 "re!t s;)-i s!un3 mi)au stBrnit o =;nuial;. Au>it)ai tu :reo"at; "e =an"a ScormonitorilorM
A Numai o "at;M se amestec; ParHer @n :or=;. Pesemne c; -i)ai !ier"ut memoria3 6rate)meu. Numai tu ce
mi)ai =;tut ca!ul cu eiO
A Nu mi)am !ier"ut)o "e6el3 "ar am :rut s; :;" "ac; -i)ai !ier"ut)o tu. Din cB-i e alc;tuit; =an"a3 tiiO
A Da3 "in "ois!re>ece.

1
A Ri ;ia "e colo cB-i suntM
A Treis!re>ece3 rBse ParHer3 ca s;)i =at; Doc "e el.
A Scoate)l !e cBrciumar "in socoteal;3 !rostuleO
A Cum s;)l scot3 "ac; n)o 6i :rBn" s; ias;M
A Prost ai 6ost "e cBn" te tiu i !rost o s; r;mBi. 4reau s; s!un c; @n a6ar; "e el sunt tocmai "ois!re>ece.
&mO Nu -i se !are cam sus!ectM
A Sus!ect3 "e ceM
A Pentru c; si =an"a e alc;tuit; tot "in "oi)s!re>ece si...
)RiM )
A S)ar !utea s; 6ie ei.
A Aa ini se !are i mie. Pe ca!ul =an"ei am au>it c;)l c$eam; Buttler. O s; a6lu numai"ecBt "ac; se a6l;
!rintre ei unul cu numele ;sta.
A Parc; sunt ne=uni s;)-i s!un;O
A Stai c; o s; :e>i tu ia acui. @i cunosc "u!; :Br6ul nasului c; "e)a=ia atea!t; s; intre @n :or=; cu noi.
Sunt 6oarte curios cum au s; @ncea!;.
A Politicos3 @n nici un ca>3 @i ";"u cu !;rerea DicH Stone. Dar nici noi n)o s; ne l;s;m mai !reDos.
A B;nuieti c; :a tre=ui s; 6im moDici cu eiM
A O$o3 si r;u "e totO
A Nu se !oate3 6rate)meu3 nu ne las; o=ra>ul... Noi trei @m!reun; suntem numi-i T$e lea6 o6 treDoil3 a"ic;
6run>; "e tri6oi3 cunoscu-i ca a"e:;ra-i 5entlemeni3 care o=-inem mai mult !rin iretenie i =un;)cu:iin-; "ecBt
al-ii !rin 6or-; i moDicie. Aa tre=uie s; 6ie i "e "ata asta.
A TellO Dar atunci in"i:i>ii ;tia au s; crea"; c; ne e 6ric; "e ei.
1'

A N)au "ecBt s; crea"; ce !o6tesc3 6rate DicH. Numai s; nu le "ea "racul @n 5Bn" s; @ncerce ce:a3 6iin"c;
ar :e"ea re!e"e c; s)au @nelat. LTri6oiul7 i 6ric;O &i)$i)$iO Nac r;m;a5 c; o s; ne "on";nim cu ei. 4or s;
De6uiasc; A "e asta sunt si5ur cum te :;" i cum m; :e>i A i noi o s; le !unem =e-e)n roate.
A C$iar "ac; te @ncre"in-e>i c; e =an"a ScormonitorilorM
tP Da.
A N;r; lu!t; n)o s; mear5;.
A Cre>iM C$eresteaua asta :ec$e A si se =;tu @n !ie!t A are uneori i"ei mai ale "racului "ecBt un 5lon- "e
!uc; ori o @nDun5$ietur; "e cu-it3 @mi !lace mai cur@n" o 6ars; =ine reuit; "ecBt s; :;" sBn5e cur5Bn".
9
/arl %aI
A Atunci... :icleu5ulM
A 1esO
A CareM
A Nu stiu @nc;G o s; :;" eu cBn" o 6i ne:oie. Deocam"at; s;)i l;s;m @n a!ele lor i s; 6acem !e !rotii. Ia
uita-i):; cum rB" "e catBrt" meu. S;raca %arIO
A Nu e :or=; c; numai 6rumos nu e3 Sam...
A NrumosM UrBt e3 urBt "e mama 6ocului3 "ar nu l)a "a !e ;l mai 5ro>a: arm;sar. E "ete!t si @n-ele!t ca...
Sam &aSHens3 st;!Bnul lui3 i mi)a sal:at "e o sut; "e ori :ia-a. Dar i euO %)a arunca @n 6oc !entru el. 4e>i
c; %arI A =at)o norocul c; nu)i catBr ci catBr; A3 %arI a mea e sin5ura3 unica !e lume !e care n)o !ot
asemui cu nici un alt catBr3 altminteri e @n";r;t)uic;3 a6urisit;3 tic;loas; "e)-i :ine uneori s;)i tra5i an 5lon- @n
=urt; i s)o "ai "racului.

18
A Ca i 0i"I a ta3 rBse DicH Stone.
A Aa e3 r;s!unse Sam &aSHens3 cli!in" "in oc$ii lui mititei i mBn5Bin"u)i cu "ra5oste !uca lui :ec$e
i ciu"at;. 0i"I asta mi)e tot aa "e "ra5; ca i %arI. Nici ea nu m)a l;sat :reo"at; la !rimeD"ie. De cBte ori n)
a atBrnat :ia-a i li=ertatea mea "e ea i @ntot"eauna i)a 6;cut "atoria mai a=itir ca o !uc;. Nu e :or=;3 are i
ea toanele ei A.i toane3 nu 5lum;O A i cine n)o cunoate3 @l :e"e !e "racuJ. Eu @ns; o cunosc3 am stu"iat)o
ca "octorul =oala unui !acientG tiu ce "e6ecte i calit;-i are i un"e s)o mBn5Bi ca s; o @m=lBn>esc. N)o las "in
mBn; !Bn; la moarte i "ac; o s; :; a6la-i !e lBn5; mine cBn" mi)oi "a su6letul3 !une-i)mi)o al;turi @n 5roa!;3
ca s; !utre>im @m!reun;. 4e"e-i :oi3 6ra-ilor3 %arI3 0i"I3 DicH Stone i Till ParHer sunt tot ce)am a:ut eu
"ra5 !e lume. O um=r; "e mB$nire i se aternu !e 6a-; i oc$ii i se ume>ir; "e lacrimi. @i trecu @ns; cu "osul
!almei !este 6a-; i >ise iar :esel. A3 uite c; unul "in ;ia "e colo A ;l "e se uuia mereu cu irlan"e>ul A s)a
sculat "e la mas;. Pesemne c; :rea s; :in; @ncoaJ s; ne tra5; "e lim=;. Cu atBt mai =ineG come"ia !oate s;
@ncea!;3 numai 6eri-i):; s;)mi strica-i c$e6ul.
S; nu ne mir;m ori s; 6acem $a> c; Sam &aSHens @i alinta ast6el catBra i !uca. A"e:;ra-ii cutreier;tori
ai 4estului3 "in care au r;mas3 :ai3 !rea !u-ini ast;>i3 erau alt6el "e oameni "ecBt a"un;tura "e $aimanale care
a urmat "u!; ei.
Se @ntBm!l; "u!; cum !re:;>use Sam &aSHens. Buttler se a!ro!ie "e masa lor3 se @n-e!eni seme- !e
!icioare i >ise @n =;taie "e Doc3 6;r; s; "ea =un; >iua.
&I

A Ce =ine :; !otri:i-iO Cara5$ioi mai sunte-i to-i treiO Parc)a-i 6i 6ra-i 5emeni...
1es3 a!ro=; Sam3 "Bn" 6oarte serios "in ca!. %;rturisirea lui i se !;ru =an"itului atBt "e cara5$ioas; @ncBt
@nce!u s; rB"; @n $o$ote.
A Ri cine sunte-i :oiG la a"ic;M urm; el rB>Bn".
A Eu sunt ;l "intBi3 >ise Sam.
A Eu al "oilea3 a";u5; DicH Stone.
A Ri eu al treilea3 @nc$eie Till ParHer.
A KntBiul3 al "oilea3 al treilea. CeM @ntre=; Buttler3 ne@n-ele5Bn" ce :or s; s!un;.
A P;i... 6ra-i 5emeni3 ce :rei s; 6imM Ban"i-ii "e "incolo se !r;!;"eau "e rBs. 0ui
Buttler @i s;ri -an";ra.
A N; =un;tatea i las; !rostiile. Eu sunt "e!rins s; :or=easc; cine:a serios cu mine. C; sunte-i 5emeni3 se
:e"e numai"ecBt. Am s!us aa ta s;)mi =at Doc "e :oi. 4reau s; tiu cum :; c$eam;.
A Pe mine #rinell3 r;s!unse Sam s6ios.
A Ri !e mine BerrI3 a";u5; DicH cu 6ric;.
A Ri eu sunt T$ite3 =Bi5ui Till s!eriat. Bine@n-eles c; se !re6;ceau numai.
A #rinell3 BerrI i T$ite... &mO Ri ce meserie a:e-iM urm; Buttler.
A P;i... !unem ca!cane !entru...
A Ca!caneM @l @ntieru!se =an"itul rB>Bn". N)a:e-i :oi mutr; s; 6i !rins @n :ia-a :oastr; un =i=er ori alt;
"i$anie "e astea.
A Nici n)am !rins3 recunoscu ruinat omule-ul.
A AaO Ri :re-i s; !rin"e-i "e)acum @ncoloM
A 1esO

+,
A De un"e :eni-iM
A De "e:ale... "e la Castor:ille...

Cacealmaua
A Ce 6;cea-i acoloM
A A:eam o cioitorie to-i trei @n to:;r;ie.
A A$aO 4)a mers !rost3 !esemneO
A Da. Am "at 6alimentG lucram la toat; lumea !e "atorie i nu ne)a !l;tit nimeni.
A Am :;>ut eu numai"ecBt cu cine am "e)a 6ace. Nali-i3 aiM Croitorie3 >iciM Trei croitori3 mai =ine >is
cBr!aci A care au "at 6aliment 6iin"c; nu)i !rice!eau meseriaO Ri :)a-i 5Bn"it !e urm; s; 6ace-i !e :Bn;toriiO
Au>i-i3 m;iM
Aceste cu:inte erau a"resate to:ar;ilor s;i3 care rBser; iar @n $o$ote. Sam &aSHens !rotest; @ns; cu
in"i5nare !ie6acut;.
A CBr!aci3 noiM Te @neli 5ro>a:3 sirO Rtiam noi ce 6acem. Dac; nu era :or=a s; ne r;mBn; ce:a "e !e
urma 6alimentului3 6ii !e !ace3 nu)l ";"eam noi.
Se "es6;cu la !ie!t3 =;tu cu !alma @n c$imir3 care >urui ni-el3 i a";u5; cu 6u"ulie.
A Uite3 aici sunt 5olo5anii3 sir.
C$i!ul lui Buttler lu; e<!resia unei !;s;ri "e !ra";. Totui3 >ise cu o ne!;sare !re6;cut;.
A A:e-i !ai aleM Atunci sunte-i mai "ete!-i "ecBt :; cre"eam. Ri cu cBt :)a-i ales "e !e urma
6alimentuluiM
A Cu !este "ou;>eci "e mii "e "olari.
A Ri)i !urta-i asa cu :oiM
A 1es.
A P;i =ine3 ce ca! a:e-iM Plin -inuturile astea nesi5ure3..
A A:em arme.
+1
A C; :)ar i 6olosi multO S; :; ias;3 "e !il";3 =an"i-ii @n cale3 ce :; 6ace-iM De ce nu i)a-i "e!us mai =ine la
o =anc;M
A O s)o 6acem i !)asta3 la Prescott.
A Acolo :; "uce-iM
A 1es.
A S; !une-i ca!caneM
A Ies.
A A:e-iM
A Nu3 o s; le cum!;r;m la Prescott.
A Bine3 m;i !rotilor3 ce cre"e-i :ei c; o s; :Bna-i !rin !;r-ile aleaM
A Bi=eri i... i... se o!ri @ncurcat.
A Ri mai ceM
A Uri cenuii... #ri>>lI...
De la mesele "e al;turi i>=ucni un rBs @n $o$ote. Buttlei rB"ea i el "e se !r;!;"ea.
A #ri>>lI... au>i3 uri @n ca!can;...
A De ce nuM morm;i Sam @ncurcat. Dac; surt ca!cane "e alea ma-i..3
A Dar =ine3 omule3 nu e<ist; ca!cane !entru uri cenuii i nici n)au s; e<iste :reo"at;.
A Punem noi la Prescott un 6ierar s; ne 6a=rice.
A Kn ce 6elM
A Asta o s;)i s!unem noi cBn" :om 6i acolo.
A Taci m;i3 !iciule3 taci c; m; 6aci s; cra! "e atBta rBsO $o$oti =an"itul mai)mai s; se @n;=ue. Ri3 urm; el
"u!; ce se mai !otoli3 c$iar "ac; ar 6i cu !utin-; aa ce:a3 tocmai la Prescott :)a-i 5Bn"it :oi s; !rin"e-i =i=eriM
A P;i :e>i c; nu c$iar la Prescott3 acolo :rem s; ne o!rim !Bn; ne)om cum!;ra ca!canele3 !e urm; o lu;m
@nainte s!re rBul #ila i San Nrancisco.

++
AUn"e a!a e "e un "e5etG acolo :re-i :oi s; 5;si-i =i=eri3 m;M
A 0as; c; tim noi3 sirO Am citit @ntr)o carte cum se !rin" =i=erii.
A AaM Dac; :; lua-i "u!; ce scrie !rin c;r-i3 nu mai am nimic "e >is. 4; ure> s; !iin"e-i cB-i mai mul-i
uri i =i=eri3 numai c; o s; mai "a-i si !este altce:a.
A CeM
A In"ieni s;l=atici care au s; :; !Bn"easc; >i i noa!te !Bn; ce)cr !une mBna !e :oi.
A O s; ne a!;i;m.
A Cu armele asteaM
A 1es.
'
/arl %aI
A De !il"; cu !uca "e)o :;" la tine @n s!inareM
A Ies.
A Tii ce mai is!r;:i o s; 6ace-iO Ia ";)ncoaJ3 ra=la ceia3 s)o :e"em i noi.
E<amina !utile rB>Bn"3 a!oi Buttler >ise ironic. J GG&rn..3, D)3
A AU ri5$tO Numai c; m; tem s; nu !;-i-i cu mBnuirea lor ce)a-i !;-it cu mBnuirea acului la croitorie.
A Nii !e !ace3 sirG cBn" :rem noi s; nimeiim3 nimerim cu si5uran-;.
A C$iar aaM
i-a) S) UiuotJiJiT Vl JTn-Ft/t6 ii7J7W XMR VY6lJrtuJi no iJt ia
A 0a @ntrecere3 la @ntiecere... o!tir; =an"i-ii lui Buttler.
Kn 4est e o=iceiul s; se 6ac; r;m;a5uri @ntre =unii -intaiG cel care "o:e"ete mai mult; @n"emBnare la
tra5ere e !roclamat @n:in5;tor i)i
+(

mer5e 6aima !Bn; "e!arte. De aceea3 ca s;)l a-B-e !e Sam3 Buttler >ise cu @n"oial;.
A De3 una e s; nimereti cu acul i alta cu !uca. Dumneata ai mai tras :rec"at; !Bn; acum3 mister
#rinellM
A Kn ceM.=1u.1
A Kn :r;=ii.
A Cu 5loan-eM
A Nu3 cu alice.
A Ri cre>i c; tot aia eM
A De ce nuM
A Ri !Bn; la ce "istan-; !o-i s; nimeretiM.A PBn; un"e aDun5e 5lon-ul.
A S; >icem Z "ou; sute "e metri.
A 1es. Jn <tK Himotst$[ itot tH\>]
A Cam atBt e !Bn; la c Eli=a "e colo. Cre>i c; o s)o nimeretiM
A Coli=aM @ntre=; Sam Di5nit. O nimerete i un or=.ceG I3G&."\'i<t@..]t6iJIPi. rWsTn
A A"ic; :rei s; s!ui c; -inta e !rea mareM
A 1es.
A CBt "e mic; :rei s; 6ieM
A CBt !alma mea.
A Ri cu ra=la asta :rei s)o nimeretiM
A 1es.
A Nu5i "e)acolo3 omuleO Nici s; nu te 5Bn"eti. CBn" :ei tra5e3 trece 5lon-ul tocmai "u!; col-ul coli=ei.
A S;)ncerc;m.
A Pui ce:a la =;taieM
A Pun.
A Pe ce ne !rin"emM
A Pe ce :rei.

+*
A Un "olarM
A S; 6ieO
A Bine3 "ar s; lu;m alt; -int;3 6iin"c; s)ar !utea @ntBm!la s; se su!ere !ro!rietarul coli=ei.
A Tra5e-i @ntr)a mea3 >ise cBrciumarul. O s; li!esc @n s!atele ei o $Brtie cBt !alma mea i asta s; 6ie -inta.
Pro!unerea 6u !rimit; ime"iat. Buttler num;r; "ou; sute "e !ai3 traser; la sor-i cine s; @ncerce @ntBi. Sor-ii
c;>ur; !e Buttler. Ban"itul trase i nimeri $Brtia.
4eni acum rBn"ul lui Sam. Acesta @i r;s6ir; cBt !utu !icioarele lui scurte3 se a!lec; !e cBt !utu mai mult
@nainte3 !use !e 0i"I a lui la oc$i i -inti mult;3 mult; :reme. Era atBt "e cara5$ios3 @ncBt to-i i>=ucnir; @n
rBsete. @n s6Brit 5lon-ul !crni3 Sam >=ur; cBt colo3 sc;!; !uca "in mBn; i se a!uc; "e o=ra>3 :;ic;rin"u)se.
Ban"i-ii se -ineau cu mBinile "e =urt; "e rBs.
A Te)ai lo:itM @ntre=; Buttler !e Sam.
A AoleuO se :;ieta acesta3 ruinat.
A Cum :;" eu3 "; al "raculuiO Ia s; :e"em acum "ac; ai nimerit.
Pe !etecul "e $Brtie nici urm; "e 5lon-. C;u)tar; !retutin"eni !Bn; ce unul "in =an"i-i stri5;.
A 4eni-i re!e"e @ncoace. #Bl5Bie rac$iul "in =utoi. Cui "racuJ i)ar 6i :enit @n 5Bn" s;)l 5;seasc; tccmai
aiciO
0a :reo >ece !ai "e cas; era un =utoi !lin "in care -Bnea acum rac$iul !rintr)o 5aur; cBt "e5etul "e mare.
8
Cacealmaua
#lon-ul nimerise tocmai @n =utoiul cu rac$iu i)l 5;urise "re!t la miDloc. Ban"i-ii rB"eau s; leine3 numai
cBrciumarul oc;ra "e >or i cerea "es!;5u=iri. Se !otcli "e)a=ia "u!; ce
+9

Sam @i 6;5;"ui s;)i !l;teasc; !a5u=a. CBrciu)marnl =;tu un ce! la 5aur; i o!ri scur5erea.
A Bine3 omule3 nici atBt n)ai 6ost @n stare3 s; nimereti m;car >i"ul... s!use Buttler rB>Bn". Ti)am s!us eu
c; nu taci nici o is!ia:;. AcuJ "; @ncoace "olarul. Ei3 mai !ui unul la =;taie3 mister #rinellM
A 1es3 r;s!unse Sam3 care se uitase !Bn; atunci !rcstit la is!ra:a !e care o 6;cuse.
Cu al "oilea 5lon- nimeri casa3 "ar tocmai Dos la temelie3 !e cBn" $Brtia era c$iar la miDlocul >i"ului. %ai
@ncerc; "e cinci ase ori3 !ier>Bn" tot atB-ia "olari3 "ai "e5ea=a. P;ru c; se nec;Dete 6oc i stri5; @n6uriat.
A Rtiu eu "e ce nu nimeresc.
A De ceM rBse Buttler.
A Niin"c; r;m;a5ul e numai !e un "olar. S; 6ie !e mai mul-i3 a-i :e"ea :oiO
A Bine3 6ie i !e mai mi"-i. Ei3 !e cBtM
A Pe cBt :rei.
A Dou;>eciM
A Ies.
J. JioJD1J ttr ^oU
A Sam !ier"u i aceti "ou;>eci. Buttler =;5;
=anii @n =u>unar i @ntre=; 6;cBn" cu oc$iul to:ar;ilor s;i.
A Ei3 mater #rinell3 ce 6acem3 tot nu te laiM
A Nu. O"at; i)o"at; tot o s; nimeresc eu.
A Aa cre" i eu. Pe cBtM
A Pe cBt !o6teti.
A Cinci>eciM
A Ies.
A Ori mai =ine o sut;M

+ 6i
A Nu3 e !rea mult. Sunt si5ur c; o s; nimeresc3 "ar nu :reau s;)-i iau atBtea !arale3 mister... mister... Cum
te c$eam;3 "omnuleM
A Buttler3 @;s!unse =an"itul3 re!e"e.
Ar 6i :rut3 !io=a=il3 s;)i "ea alt nume "ar 6;r; s; :rea @i sc;!ase cel a"e:;rat.
A 4e>i c;3 mater Buttler3 >ise Sam !re6B)cBn"u)se c; n)a =;5at "e seam;3 o sut; e !rea mult. N)a :rea s;
te Du!oi...
A AO Am >is o sut;3 o sut; s; 6ie. 4or=a e3 ai curaD s; -ii !rinsoareaM
A CuraDM Noi3 croitorii3 suntem oameni curaDoi.
A Aa"ar3 !e)o sut;M
A 1es.
Buttler era atBt "e si5ur c; :a nimeii iar3 @ncBt trase "e la o 6oarte mare "istan-;. Trase i 5lon-ul se @n6i!se
@n >i" c$iar la mar5inea $Brtiei. Nu se sinc$isi @ns; "e asta3 tiin" c; Sam nu e @n stare nici m;car "e atBt.
Acesta !use !uca la oc$i i -inti tocmai la coltul casei.
T
A Ce 6aci3 mister #rinellM stri5; Buttler. De ce tocmai acoloM
A P;i :e>i c; tocmai acuJ am !rice!ut eu ce e cu !uca mea3 r;s!unse Sam 6;r; s; se tul=ure.
A Cum :ine astaM
A E o tic;loas;3 mater3 are toane ca o muiere. Dac; tra5 @n sus3 @i :@ne ei 5ustul s; nimereasc; DosG socot
c; "ac; :oi tra5e @n Dos3 nimerete la miDloc3 "re!t @n $Brtie.
A Eti ne=un3 !esemneO
A Eu nu3 !uca. Ia s; :e>i.
)l

A!;s; !e tr;5aci3 5lon-ul !orni i se @n6i!se
A Ei3 :;>ur;-i c; am a:ut "re!tateM rBse omule-ul 6ericit. D; @ncoaJ suta3 mister Buttler.
Banii nu 6useser; @nc; !ui !e mas; i =an"itul se co"i s;)i "ea. @i) :eni @ns; o i"ee. Scoase =anii "in
=u>unar3 @i @ntinse lui Sam i)l @ntre=;.
A Ce >ici3 @ncet;mM _ A Cum :rei.
A Ori mai @ncerc;m o "at;M
9
/arl %aI
A S;)ncerc;m.
A Dar nu !e o sut;3 ci !e "ou;.
A Sir3 asta e !rea mult.
A Pentru mine nu. Ori -i s)a 6;cut 6ric;M
A Nric; mieM
A Atunci !e "ou; sute3 =anii !e mas;.
A Bine. To:ar;ul meu3 mister BerrI3 s; 6ac; !e ar=itrul i s; -in; el =anii. S; lu;m. @ns; alt; =ucat; "e
$Brtie i s;)i 6acem un !unct la miDloc. Cine nimerete !unctul3 ai lui sunt =anii.
A Aa s; 6ie3 "ar tra5em "e la trei nu "e la "ou; sute "e !ai.
A P;i atunci n)o s; mai nimeresc.
A Nici nu tre=uie. &ai3 mister #rinell3 scoate =anii..
Sam ";"u lui DicH Stone =anii. Buttler !;rea s;.G)ai=; atBt la el3 c;ci se @m!rumut; "e la cB-i:a "in
to:ar;ii s;i !Bn; com!let; suma !e care o ";"u a!oi lui DicH.
Du!; ce li!ir; alt; $Brtie !e >i"3 num;rar; trei sute "e !ai i Buttler se !re5;ti s; tra5;.
A Oc$ete mai =ine ca a"ineauri3 @i stri5; unul
c$iar la miDlocul $Brtiei.
.iotioro au cmJun
"in =an"i-i.
W t

+8
A TaciO se r;sti el mBnios3 nu m; @ntrece !e mine un croitor.
A 4e>i c; a"ineauri...
A A 6ost numai o @ntBm!lare3 nimic altce:a. Oc$i "e "ata asta mai mult; :reme i cu mai
mult; aten-ie. #lon-ul nimeri $Brtia3 "ar nu i !unctul.
A Bra:oO stri5ar; =an"i-ii cu entu>i sm. Acum :eni rBn"ul lui Sam. Puse !uca la oc$i3
a!;s; !e tr;5aci i trase. #lon-ul !orni i se @n6i!se "re!t @n !unctul "in miDloc. Se au>ii; murmure "e
s!aim; i 6urie. DicH Stone se "use la Sam i)i ";"u =anii3 o!tin".
A Ia)i re!e"e3 6rate)meu3 altminteii nu)i mai :e>i @n :ia-a ta.
A Tell3 "ar tot o s; tre=uiasc; s;)i ";m luai tBr>iu.J 6)\WtO
A Ai a:ut un noroc !orcesc. O ast6el "e @ntBm!lare nu s)a mai !omenitO @i >ise 6urios Buttler.
A %ie3 "re!t c; nu mi s)a mai @nt@m!lat !Bn; acum3 m;rturisi Sam3 !re6;cBn"u)se ne"umerit3 "ei era un
-inta cum rar se :e"e.
A Atunci "; @ncoaJ =aniiO
A De ceM
A Niin"c; ai s!us sin5ur c; e o sim!l; @ntBm!lare3 >ise Buttler @ntorcBn"u)i :or=a.
A O ti3 "ar :e>i c; @ntBm!larea s)a sluDit "e mBna i "e !uca mea nu "e a "umitale.
A I)ascult;3 "omnule3 mie s; nu)mi :ii cu 5lume "e astea !roasteO stri5; Buttler3 @n tim! ce =an"i-ii
@nconDurar; !e Sam.
Acesta !;ru c; nici nu se sinc$isete "e mutrele lor amenin-;toare i r;s!unse 6oarte linitit.
+9

A Sir3 croitorii nu 6ac 5lume cBn" e :or=a "e =ani. %ai @ncerc;m o "at;M
A Nu. /u am t;cut !rinsoare cu "umneata3 nu cu @ntBm!larea. `i)e @ntot"eauna aa "e !rielnic;M >ise
Buttler3 6;cBn" semn to:ar;ilor s;i s; se astBm!ere.
Sam il :;>u i r;s!unse >Bm=in".
A Kntot"eauna cBn" e :or=a "e ce:a serios3 "ar !entru un !;c;tos "e "clar3 nu.
4rur; s; se @ntoarc; la locurile lor3 cBn" se !omenir; cu cine:a @n 6a-;. Acest cine:a era... catBrul lui Sam
care @i c;uta "in oc$i st;!Bnul.
Buttler nu)l :;>use :enin" i se i>=i a!roa!e !ie!t @n !ie!t cu el.
A UrBt; li5$ioan;O >ise cu neca>3 i>=in"u)l cu !umnul @n ca!. A"e:;rat "o=itoc "e croitorO Cine altul ar
@nc;leca !e o ast6el "e !ocitanieOM
A Ai "re!tate3 :or=a e numai "e ce n)ar @nc;leca3 >ise Sam3 >Bm=in" cu @n-eles.
A De scBr=;3 "e ce altce:aM
A O mai 6i i !entru alt moti:.
A Care moti:M Nu cum:a :ei 6i :rBn" s; >ici c; nu l)ar !utea @nc;lecaM
A Nu3 sir3 nu >ic c; nu l)ar !utea @nc;leca3 >ic numai c; ai tre=ui s; 6ie un 6oarte =un c;l;ie-.
A A$a3 cre>i c; eu nu sunt =un c;l;re- i c; mi)ai 6i 6ric; s; @ncalec o 5loa=; ca astaM
1,
Cacealmaua
A Nu3 sir3 nici aa3 m;car c; nu m)a mira s; te a>:Brle re!e"e "in s!inare...
A Pe mineM Cel mai =un c;l;re- "in cB-i e<ist; @ntre NriscoP i Noul OrleansM
P San Nrancisco.

(,
Sam @l m;sur; cu o !ri:iie curioas; "in ca! !Bn; @n !icioare i @ntre=; a!oi cu @n"oial; @n 5las. ).A
Dumneata cel mai =un c;l;re-M Nu !rea @mi :ine s; cre". Ai !icioarele !rea lun5i.
A 2;uM Ce se !rice!e un croitor la c;l;rieO rBse Buttler. Te)am :;>ut a"ineauri cBn" :eneai @ncoace. Parc;
erai o maimu-; !e s!inalei unei c;mile. /u numai cinci minute s;)-i @ncalec catBrul i l)am "at 5ata. I38ai Z _ .
a
A Ori te arunc; el !e "umneata "in s!inare @n mai !u-in "e un minut. Pe ce te !rin>iM3
A Pe >ece "olari3 stri5; Buttler3 c;ruia nu)i mai ";"ea mBna s; !un; atB-ia =ani la =;taie ca !Bn; atunci.
$Ji bb_ Bine3 6ie. n L ^ls
A C; n)o s; m; "ea DosM
A Ba o s; te "ea.
A Scoate =aniiO i\
Sam ";"u =anii lui DicH Stone. Buttler @m!rumut; iar "e la to:ar;i suma i o @ntinse tot lui DicH. %ai
=ucuros i)ar 6i @ncre"in-at unuia "e)ai luiG nu :roia @ns; sa tre>easc; =;nuieli.
A UrBt r;m;a5O @i >ise cBrciumarul). Pentru >ece !;c;toi "e "olari s; @ncaleci o 5lca=; ca asta... De "ata
asta nu se !oate s; nu cBti5i.
Buttler a!uc; !e %arI "e c;!;stru i o "use @n 6ata casei3 un"e era un loc mare li=er.
A Aa"ar3 !este un minut la !;mBnt3 "ac; nu3 am cBti5at !iinsoarea3 >ise el lui Sam.
A %; lai s;)i s!un ce:a catBruluiM
A N)ai "ecBt s;)i :or=eti3 cBnt;)i ori6luier;)i A 6;)i ce !o6teti.
Se 6ormaser; "ou; 5ru!uii @n Durul lorG @n tr)unul erau Sam3 DicH i Till3 @n cel;lalt cBrciu
(1

m;rul i oamenii lui Buttler. Acesta @ncalec; 6;r; ca %arI s; 6ac; :reo micare. Sam se a!ro!ie "e ea i)i
>ise numai atBt.
A Arunc;)l Dos3 %arI3 arunc;)l Dos.
Kn cli!a urm;toare catBiul @i @n;l-; s!inarea ca o !isic;3 se ri"ic; @n "ou; !icioare3 a!oi se @ntinse la !;mBnt
cBt era "e lun5. Dar Buttler nu mai era @n a ci al;turi "e el3 lBn5; catBr.
A A6urisit "o=itocO morm;i =an"itul. @ntBi st; =lBn" ca un miel3 !e urm; >=oar; re!e"e @n aer ca un
=alon...
A Ce s;)i 6aci3 aa @i e o=iceiul3 r;s!unse Sam rB>Bn"3 i =;5; =anii @n =u>unar.
A I)ascult;3 "omnule3 stai c; nu mer5e !)aaO Parc; i)ai s!us catBrului s; m; arunce "in !inareM DsaiPunOc
rd6c S6crrDB" @n6i s" iX: ua ioT )
A Nu ne)a 6ost :or=a s;...
A Nu mi)ai s!us cBn" te)am @ntre=at c; !ot s;)i :or=esc3 s;)i cBnt ori s;)i 6luierM
A Da3 "ar nu @n !a5u=a mea.
A Nu @n !a5u=a3 ci @n 6olosul "umitale. N)a:eai "ecBt s)ascul-i ce)i s!un s; 6ac; i s; te 6ereti "ac; eti
atBt "e =un c;l;re- "u!; cum te l;u"ai.
A TellG "ata :iitoare cBti5 cu si5uran-;. Te mai !rin>i !e >ece "olariM
A Cu !l;cere.
Buttler mai a"un; al-i >ece "olari "e la =an"i-i3 @i ";"u lui DicH i >ise @nc;lecBn".
A &ai3 s!une)i i acuJ 5loa=ei ce s; 6ac;3 s; :e"em "ac; te ascult;O
Sam rBse cu !o6t;3 se a!ro!ie "e catBr si)i >ise mBn5Bin"u)l.
A Do)l Dos3 %arI3 ";)l Dos cum tii tu...

(+
CatBrul !orni @n 5alo!3 ocoli casa3 trecu !e lBn5; >i" atBt "e a!roa!e @ncBt "ac; Buttler nu s)ar 6i l;sat s)
alunece re!e"e !e !artea cealalt;3 i)ar 6i >"io=it cu si5uran-; !iciorul.
A Nii)ar a "racului "e 5loa=;O stri5; el scos "in 6ire. Asta e "racul 5olO Eu m)ate!tam s; m; arunce "in
s!inare i cBn" colo m)a 6;cut s; alunec Dos "e =un;:oie.
A Nu ne)a 6ost :or=a c; !ot s;)i s!un ce :reauM @ntre=; Sam 6oarte linitit i =;5; i =anii ;tia @n =u>unar.
Buttler se "use c$io!;tBn" la cBrciumar i)i o!ti.
A Km!rumut;)m; cu "ou;>eci "e "olari3 oamenii mei nu mai au un 5olo5an.
A Tot nu :rei s; te "ai =;tutM @l @ntre=; irlan"e>ul.
11
/arl %aI
A Pentru nimic @n IunieO
A Iar o s; !ier>i.
A De "ata asta3 nu.
A Si "ac; "a3 cine)mi "; =anii @n";r;tM
A Eu3 tic;loiile.
A CBn"M
A %Bine "iminea-;.
A De un"e o s; iei3 c; nu :)a mai l;sat nimicM
A Do=itociileO Cre>i tu c; ai mei ar 6i stat atBt "e liniti-i3 "ac; n)ar ti c;)mi :oi a:ea !Bn; "iminea-;
=anii @na!oi A =a @nc; i al-ii !e "easu!raM
A A$a3 ;i "ou;>eci "e mii "e "olari ai croitorului...
A 1es.
A Ia seama3 sir. Croitorul ;sta nu e atBt "e !rost !e cBt se arat;.
.t.M

A Ps$aSO Totul n)a 6ost "ecBt o @ntBm!lare.
A Cu tra5erea la -int; se !oate3 "ar cu a6urisitul lui "e catBr nu !rea cre".
A 4or=eti !rostiiO O 6i :reo 5loa=; =;trBn;3 cum!;rat; !e :reo cB-i:a "olari "e la :reun circ. A 6ost "resat
s; 6ac; atBt cBt ai :;>ut3 altce:a nu mai tie. &ai3 "; =anii @ncoaJO Deocam"at; :reau s;)mi iau @n";r;t "olarii.
Du!; ce lu; =anii "e la cBrciumar3 se "use cu ei la Sam i)i >ise trium6;tor.
A Ei3 ce >ici3 mai @ncerc;m o "at;M
A Da3 "ar o sin5ur; "at; i 5ata3 r;s!unse Sam 6oarte serios.
A Bine3 numai c; r;m;a5ul s; 6ie !e "ou;>eci "e "olari.
A 1es.
A Uite aici =anii. Acum sunt si5ur c; 5loa=a n)are s;)mi mai 6ac; nimic.
Kncalec;3 strBnse =ine catBrul @ntre !ul!e3 6rBul @n mBini i ascult; cu =;5are "e seam; la ce s!une Sam.
i6PPttP6ai 0to 99 7urT 6i(3rn
A T;:;lete)l3 %arI3 t;:;lete)l s; se sature... @l au>i el >icBn".
CatBrul se arunc; @n"at; la !;mBnt i @nce!u s; se rosto5oleasc; @n -;rBn; "e tot "ra5ul. Ca s; nu 6ie stri:it
"e 5reutatea "o=itocului3 Buttler ";"u "rumul 6rBului3 scoase cu ane:oie !iciorul "in scar; i s;ri @ntr)o !arte.
Cum sim-i %arI c; a sc;!at "e el3 s;ri @n !icioare3 nec$e>; o "at; "in r;s!uteri3 se "use cu !ai "omoli la
st;!Bnul ei i @nce!u s;)i 6rece =otul "e um;rul lui.
Buttler se ri"ic; @ncet "e Dos3 @i !i!;i cu "e)am;nuntul tru!ul3 s; :a"; "ac; i)au r;mas m;"u)
J( A Cacealmaua

(*
larele @ntre5i3 "u!; care scoase o @nDur;tur; 5roa>nic;.
A Ei3 mister Buttler3 mai 6acem !rinsoare !e >ece "olariM @i stri5; Sam rB>Bn".
A Du)te la "racuJ cu 5loa=a taO morm;i =an"itul !osomorBt.
A N)am ce 6ace acolo3 mister Buttler3 eu am trea=; @n alt; !arte3 rBse iar Sam.
A 0a Preseott3 !oateM
A IPes.
A Pleci c$iar acumM
A Nu3 ast;)sear; r;mBn aici @n San Fa:ier "el Bac.
A #a>"; -i)ai 5;sitM
A Ce)mi tre=uie 5a>";3 nu "orm eu mai =ine su= =olta cerului "ecBt su= un aco!eriM
A %erin"e a:e-iM
A Knc; nu. Socoteam s; 5;sim aici.
A N)o s; 5;si-i nimic3 "oar "ac; :; :om !o6ti noi la mas;. Primi-iM
A Cum s; nuO 0a ce or; mBnca-iM
A Du!; ce)o 6i masa 5ata. O s; :; ";m noi "e tire.
Ast6el se s6Brir; r;m;a5urile i cele "ou; 5ru!uri "e oameni se "es!;r-ir; !entru moment3 r;mBnBn" s; se
@ntBlneasc; iar mai tBr>iu.
2. PLANURI ZDRNICITE
A Stranic; a6acere ai 6;cutO >ise DicH Stone lui Sam cBn" se :;>ur; sin5uri. Tare)a 6i :rut s; m)amestec
1+
Cacealmaua
i eu ni-elu.
A Nu era ne:oie3 "u!; cum ai :;>ut. Ne iau @ntr)a"e:;r "re!t croitori3 $i)$i)$iO Buttler @l c$eam; !e
"umnealui3 a-i au>itM
A Atunci tot ei sunt. Ne!l;cut; to:;r;ie !entru cin;.
A Nu m; silea nimeni s; !rimesc A a:em noi "esti"e merin"e @n "esa5i A am @ns; moti:ele mele. 4reau
s;)i !rin" cu mB-a @n sac.
A Cre>i c; o s; !o-iM
A O s; :e"em.
A N;ceam mai =ine "ac; !lecam. Nu !rea e s;n;tos locul !entru "e)al"e noi. Au s; caute s;)i ia cBti5ul
@n";r;t.
A Ba =ine c; nuO Numai c; n)au s; reueasc;. Nu mi)e 6ric; "e ei3 mai cu seam; "e cBn" am :;>ut ce
lesne @i tra5i !e s6oar;. Au>i3 "omnule3 s; ne ia "re!t croitoriO Noi3 LTri6oiulO7
A %are !iic$er eti3 m;i Sam3 m;i...
A De3 a 6i eu mul-umit cu ce e @n c;!;-Bna asta a mea "ac;... Ei3 ce s;)i 6aciO o6t; el. Am a:ut alt; "at; nu
numai ca!3 "ar i !;r !e el3 !Bn; ce s)au 5;sit nite a6urisi-i "e !oSnee>i s;

(
mi)l tra5; cu !iele cu tot. %)am "us !e urm; la TecanDa "e mi)am cum!;rat altul A @i >ice !eruc; A i am
"at o 5roa>; "e !arale !e el. Dar nu 6ace nimic3 6iin"c; !ielea asta cu !;r e mai =un; "ecBt cealalt;. 4ara3 cBn"
-i)e cal"3 o "ai Dos3 n)ai ne:oie s; te scar!ini3 !entru c; nu te m;nBnc;3 i)-i s!eli !;rul @n a!; 6;r; s; te a!leci.
Ri)a!oi3 "ac; o mai :rea :reun in"ian s;)mi ia scal!ul3 i)l !ot "a numai"ecBt3 6;r; s; se mai osteneasc; s;)l
Du!oaie. &i)$i)$iO
A %ari "o=itoci3 6r;-ioare3 a";u5; Till ParHer. S; crea"; ce le)am @n"ru5at noi c; ne "ucem la #ila s;
!rin"em =i=eri i uri cenuii @n ca!can;.
A Nu atBt "e "o=itoci !recum cre>i tu3 @i curm; Sam :or=a. Au :;>ut numai"ecBt c; eti un a5eamiu3 i "e
la unul "e ;tia nu e ae mirare nimic. Parc; >iceau c; nu se 5;sete nimic "e mBncare i totui ne)au !o6tit la
mas;. Atea!t;3 !esemne3 carne "e un"e:a. De la Tucson3 nu cre". Or 6i :rBn" s)o 6ure "e... A uite c; :ine
con:oiul.
Ar;t; s!re un car mare cu co:iltir care se a!ro!ia !e osea tras "e !atru =oi i urmat "e alte trei. Un c;l;re-
@narmat !Bn; @n "in-i :enea @n 6runtea con:oiului A era c;l;u>a. 0Bn5; car mer5eau "oi =;ietani care !urtau la
=rBu re:ol:ere3 !umnale i cBte o !uc; atBrnat; !e umeri. Cei care mBnau =oii3 mer5eau !e Dos. Dou; "in care
erau @nc;rcate cu oameni !ri:in" curioi "e su= co:iltir.
C;l;u>a a:usese !esemne "e 5Bn" s; tra5; la cBrcium;3 "ar cBn" :;>u !e =an"i-i3 se @ntunec; la 6a-; i
trecu @nainte.
A A "racului trea=;O o!ti cu ciu"; Buttler cBr)ciumarului. %i se !are c; r;mBnem 6;r; 6ri!tur;...
('

A Cum aaM
A S)au "us i cine tie un"e au s; !o!oseasc;.
A Kn nici un ca> "e!arte. Boii le erau osteni-i. Te)ai uitat la c;l;u>a lorM
A Nn. e i)
A S)a @ntunecat la)6a-; cBn" te)a :;>ut. A !rins =;nuieli3 6iin"c; !rea mult l)a-i isco"it3 "e aceea nu s)a
o!rit aici3 "ar cie" c; @n"at; ce)o iei "in sat3 un"e e iar=; !entru :ite3 au s;)i 6ac; ta=;ra !entru noa!te.
A %; "uc "u!; ei.
A Ba 6; =un;tatea i te astBm!;r;. 4rei s;)i @nt;reti =;nuielileM
A Ai "re!tate3 >ise Buttler. Tre=uie s)ate!t;m !Bn; s)o @ntuneca3 !e urm; ne "ucem cB-i:a "in noi s;
:e"em ce i cum. Nu se !oate s; nu)i lase :itele li=ere s; !asc;G !unem mBna !e unul "in =oi i)l t;iem.
A Ca s; :; "a-i "e 5ol3 a";u5; cBrciumarul.
A Ei aO Dac; ne 5;sete cine:a mBncBn" carne3 s!unem c; am cum!;iat)o "e la :reun in"ian @n trecere !e
aici. Ri "ac; nu ne "; !ace3 a:em arme cu ce s; astu!;m 5ura cui ne tul=ur; "e la mas;.
A Croitorii ;ia m;nBnc; i ei cu :oiM
A Da. Rtii3 Pa""I3 ce m)am 5Bn"it euM S;)i @m=;t.
A Ca !e urm; s;)i...
A Da3 s;)i... "u!; cum >ici.
A Kn casa meaM
A Da3 @n o"aie. Aici a6ar; ne)ar !utea :e"ea cine:a) aia D^P=i UmV^ Wi66W6l:6J
A &mO S; nu m; =a5i @n =ucluc...

1(
/arl %aI
(8
A Taci i nu mai crBcni. @-i ";m "in ce)om lua "e la ei trei sute "e "olariG cre" c;)-i aDun5e3 nuM
A 4;" c; n)am @ncotro3 "ar m; tem c; n)o s;)i !ute-i @m=;ta aa "e lesne cum :i se !are :ou;...
A Dim!otri:;3 cBt se !oate "e lesne. N)ai :;>ut c; au :;rsat rac$iul @n loc s;)l =eaM
A Ba am :;>ut...
A Asta :as;>ic;3 "ac; nu m; @nel3 c; nu sunt =;utori i "in cBte:a !a$are @i ";m 5ata.
A Ba te @neli3 6iin"c; "ac; nu sunt =;utori3 n)au s; =ea i nici n)au s; se @m=ete3 "e6el.
A &m... !oate c; ai "re!tate. Alt; =;utur; "ecBt rac$iu n)aiM
A Ba a a:ea eu ce:a3 r;s!unse cBrciumarul cli!in" iret "in oc$i3 numai c; e cam scum!. Am a"us "in
Cali6ornia nite :iuO...
A 2;uM S;)l "ai @ncoace3 >ise re!e"e Buttler. C Bte !araleM
A Butoiaul "e !atru>eci "e litri3 ai>eci "e "olari A nici mai mult nici mai !u-in.
A Cam scum!... "ar nu 6ace nimic3 -i)l !l;tesc o"at; cu ceilal-i tiei sute "u!;... tii tu "u!; ce.
A I)ascult;3 sir3 ce tre=uie atBta =;taie "e ca! cu croitorii ;ia. S;)i !o6teti la mas;3 s;)i ame-eti si mai stiu
eu ceO Nu e<ist; o cale mai =un; si mai scurt;M
A Ba e<ist;3 Pa""I3 "ar uite ce e. mie nu !rea @mi :ine s; cre" c; sunt @ntr)a"e:;r croitori. Nelul cum a tras
omule-ul ;la a"ineauri m)a !us !e 5Bn"uri. Qsta e mare meter la mBnuirea armelor. C$iar atunci cBn" n)a
nimerit $Brtia3 a 6;cut)o "ina"ins. @l :e"eai oc$in" -inta3 !e urm;
(9

"intr)o micare iute ca 6ul5erul a=;tea 5lon-ul s!re ccl-ul casei. Ri a!oi3 o"at; nu s)au uitat s!re noi3 ne
!ri:eau @ns; !e su= 5ene i nu le sc;!a nimic "in ce 6;ceam. %;i3 Pa""I3 m;i3 tiu ce s!un3 !e ;tia nu)i
"o=ori lesne.
A Ce !ot 6ace ei trei @m!otri:a a "ois!re>ece A treis!re>ece cu mine A la o a"ic;M
A Aa e3 numai c; ar !utea 6i omorB-i ori r;ni-i cB-i:a "intre noi3 i asta n)a :rea. Dac; @ns; reuim s;)i
@m=;t;m...
Buttler @i curm; :or=a i ar;t; s!re osea.
A Uite momBia care :enea @n urma con:ciu)lui3 a";u5; el. Con:oiul s)a @n"e!;rtat i nu mai stie @ncotro s)
o ia.
L%omBia73 cum @i >icea =an"itul3 era @n)a"e:;r o ar;tare ciu"at;. Purta o manta lun5; !Bn; la c;lcBie i !e
ca! o =ro=oa"; mare al c;rei col- aDun5ea la s!ate !Bn; la coa"a calului. @n !icioare a:ea ci>me @nalte @n
carBm=3 !e umeri @i atBrna o !uc; i "e su= manta se >;rea o sa=ie scurt;. C$i!ul @n6;urat @n =ro=oa"; era
=ron>at rotun" i tran"a6iriu3 @ncBt n)ai 6i !utut s!une "ac; e "e 6emeie sau =;i =at. 4BrstaM S; 6ie =;r=at3 i)ai 6i
"at trei>eci i cinci "e aniG 6emeie3 !atru>eci.
%omBia se a!ro!ie "e mas;3 @i o!ri calul i >ise cu 5las !i-i5;iat.
A Bun; >iua3 "omnilor. N)a-i :;>ut "umnea:oastr; !atru care trecBn" !e aiciM
PBn; atunci se :or=ise en5le>ete. Acest =Bi=at)6emeie sau 6emeie)=;r=at 5r;ia nem-ete3 6;r; a 6i @n-eles "e
cei c;rora li Ve a"resase3 aa c; nu)i cu mirare c; nu !iimi nici un r;s!uns. CBn" @ntre=area 6u re!etat; cu un
ton mai sc;>ut. Sam

*,
&aSHens se ri"ic;3 se a!ro!ie "e in"i:i"3 a"resBn)"u)i)se @n 5erman;.
A Dumneata nu tii en5le>eteM
A Nu3 "oar 5ermanaO
A N)ai :iea s;)mi s!ui cine etiM Atunci se au>i cu o ter-; mai sus.
A Eu sunt "omnul cantor emeritus %att$;us Aurelius &am!el "in /lot>sc$e3 lBn5; Dres"aO
A /lot>sc$e e lBn5; Dres"aM Atunci eti sa<onO
A Kntocmai.
A Ri eu la 6el3 "ei "e mult m; :Bntur !rin America. Naci !arte "in con:oiul celor !atru c;ru-e3 "omnule
cantorM
A Da. Numai c; te ro5 6oarte mult s;)mi s!ui L"omnule cantor emeritus7. Aa tie oricine c; nu mai sunt
"asc;l "e =iseric;3 :reau s; s!un c; m)am l;sat "e meseria mea "e cantor ca s; m; "e"ic numai @naltei i
"umne>eietii arte mu>icale.
Oc$ii mititei ai lui Sam scli!ir; ;5alnic3 >ise @ns; 6oarte serios.
A Am @n-eles3 "omnule cantor emeritus. Carele "umitale au trecut mai "e mult !e aici i cre" c; au !o!osit
un"e:a a6ar; "in sat. 4rei s; mer5em s; le c;ut;m @m!reun;M
A Bucuros3 "omnule. Eu sunt melo"ia i "umneata acom!aniamentul. Dac; nu :om 6ace !rea multe
L!au>e7 @n "rum3 :om aDun5e cu L6inalul7 la c;ru-e..PoNtPiaia%^ u
1*
Cacealmaua
Sam @i arunc; !uca !e umeri3 @i 6luier; catBrul3 care :eni ca un c;-el cBn" @l c$eam; st;!Bnul3 a!uc; "e
c;!;stru calul momBii i !orni @n "irec-ia !e care o luaser; carele. El continu; con:or=irea.
A Cum s)ar >ice3 com!une-i3 "omnule cantor emeritusO
*1

A Da3 >i si noa!teO
A CeM
A O mare o!ei; !entru trei re!re>enta-ii @n "ou;s!re>ece acte3 !entru 6iecare sear; !atru acte. Rti-i3 o o!er;
ca %itul Ni=elun5ilor "e Ric$ar" Ta5ner3 "ar "e "ata asta nu "e el3 ci "e mine3 cantorul emeritus %att$;us
Aurelius &am!el "in /lot>sc$e3 "e lBn5; Dres"a.
A Dar nu !ute-i com!une acas;M Ce :)a mBnat @n America3 i @nc; @n Ari>ona3 >ona cea mai !ericuloas; a
4est:"ui S;l=aticM
A Ce m; a"uceM Di:ina >ei-; a %u>icii mi)a @n"rumat !aii3 "omnule. Du!; ins!ira-ia ei m; con"uc.
A Nu te @n-ele5. Eu m; con"uc "u!; ins!ira-ia min-ii mele.
A Pentru c; nu sunte-i $;r;>it s; crea-i. %u)>ica @ns;i nu este su6icient;3 a:Bn" ne:oie a"esea "e su!oitul
unui li=ret. Or tocmai li!sa acestui te<t m)a a"us !e aceste melea5uri.
A Cum aa3 "omnule cantorM
A 4; ro5 s; a";u5a-i i emeritus. C;ci altminteri s)ar !utea cre"e c; tre=uia s; cBnt mai "e!arte la or5;3 @n
/lot>sc$e3 lBn5; Dres"a3 un"e "e "oi ani am un succesor. O!era mea e 5ata @n @ntre5ime3 o au" continuu @n
minte3 "ar @mi li!sete li=retul. Am ne:oie "e o ac-iune "ramatic;3 6antastic;3 "ac; :rei ciclo!ic;3 @ntrucBt
o!era mea tre=uie s; 6ie !rin e<celen-; eroic;. De aceea a tre=uit s; !ornesc cu @nsumi @n c;utarea eroului3
5reu "e 5;sit 6a-; "e !reten-iile mele ori5inale. @n a!ro!iere "e Dres"a se a6l; un !rieten "e)al meu3 a"e:;rat
ocrotitor3 !e nume &o==le)NranH.
A &o==le)NranH tr;iete acoloM

*+
A Da3 @l cunoti i "umneataM
A Noarte =ine c$iar3 "ar continu;.
A %i)a s!us c; numai @n America !ot 5;si eroii care @mi tre=uie mie.
A Nu mai s!uneO
A Ri cum >iceam3 acest &o==le)NranH3 care e i el unul "in eroi3 sus-inea c; !e aici mai sunt i
al-ii ca el.
A De !il"; cineM
A %ai @ntBi o c;!etenie a a!ailor c;ruia i se >ice Tinnetou3 "oi cutreier;tori i :Bn;tori "e ai !reriilor3
Ol" S$atter$an" i Ol" Nire$an"3 i @nc; :reo cB-i:a. Ai au>it i "umneata "e ;tia trei "intBiM
A Cum s; nuO Ba cunosc atBtea "in is!r;:ile lor @ncBt ai !utea s; 6aci sute "e o!ere A numai >ile s; ai.
Cum se 6ace @ns; c; ai r;s;rit tocmai @n Aii>onaM
A Niin"c; au>isem c; s)ar a6la !e aici.
A Ri ai !ornit aa3 la @ntBm!lareM
A De ce nuM CBn" cutreieri lumea3 -i)e totuna "ac; eti @n Sa<onia ori @n Ari>ona. PrimeD"ii sunt !ret
utin"eni.
A Nu e c$iar acelai lucru. @n Euro!a sunt oameni ci:ili>a-i3 !e cBn" !rin s;l=;ticiile astea3 nu !rea. Ai
"umneata i"ee cBte tii=uri in"iene tr;iesc !e aiciM
A Trea=a lorO
A Cunoti "umneata "rumurile3 o=iceiurile si !ustiurile nem;r5inite "intre Cali6ornia3 Ne:a"a i Ari>onaM
A Nu m; !ri:ete.
A Kn-ele5i "umneata 5raiul in"ian i al al=ilor
"e !e aiciM
*(

A 0a ce =un3 5raiul meu e mu>ica.
A 4e>i c; in"ienii n)au s; stea "e :or=; cu "umneata cBntBn". Nici nu)-i "ai seama la ce !rimeD"ii te
e<!ui.
A PrimeD"iiM Ei iO Un sluDitor al mu>icii nu se teme "e ele. E atBt "e)ri"icat "easu!ra !atimilor omeneti
@ncBt nici nu)i !as; "e ce s!un i 6ac oamenii "e rBn". El n)au"e "ecBt acor"urile "i:ine...
A 2;uM S; -i se @ntBm!le i "umitale ca mie s;)-i Du!oaie :reun in"ian "e ;tia "e rBn" !ielea ca!ului "e
:iu3 s; :e>i ce mai acor"uri "i:ine o s; au>iO Prin melea5urile astea nu e<ist; "ecBt o mu>ic;. asta. B;tu cu
!alma @n !atul !utii3 a!oi urm;. instrumentul acesta mu>ical scoate tonuri i melo"ii "u!; care se "ansea>; @n
19
/arl %aI
Ne:a"a i Ari>ona i...
A Dansea>;M PtiuO e<clam; 6ostul cantor cu scBr=;. Cine :or=ete "e "ansM Un artist nicio"at;O Dansul e
numai un miDloc "e tians!ira-ie ne"emn "e un ales al >ei-ei c;reia @i sluDesc.
A Tare m; tem c; o s; "anse>i i "umneata !Bn; ce -i)o cur5e su"oarea iroaie "e !e 6runte3 i @nc; mai
curBn" "ecBt te)ate!-i.
A EuM Pentru nimic @n lumeO Cine m; !oate siliM
A Domnii aceia !e care i)ai :;>ut c$iar acum a cBicium;. O s; te l;muresc eu mai tBr>iu.
A De ce nu acumM
A Pentru c; ar tre=ui s;)-i mai s!un i altele Ki !entru c; am aDuns la "estina-ie.
Ieiser; "in sat la oseaua care "ucea s!re ca!ital;. 4;>ur; carele emi5ran-ilor @naintea lor. Acetia
co=orBser; "e su= co:iltir3 "eDu5aser; =oii i)i

**
l;saser; s; !asc; iar=a rar; i o6ilit;. Ae>aser; carele unul lBn5; altul cu oitile @ntr)o sin5ur; "irec-ie3
ceea ce era o mare 5reeal;3 c;ci -inutul miuna "e in"ieni i al=i 6;r; c;!;tBi care cutreierau "rumurile "u!;
!ra";.
Se @nce!use 6oncteala o=inuit; la @ntocmirea unei ta=ere. Dou; 6emei a"unau :reascuri !entru 6ocG alte
"ou; !re5;teau3 aDutate "e co!ii3 cr;ti-i i oaleG "oi =;r=a-i c;rau a!; @n 5;le-i3 un al treilea cerceta s; :a";
"ac; osiile sunt unse. To-i trei erau @nc; tineriG un al !atrulea3 om "e :reo cinci>eci "e ani "ar :oinic3 @nc; @n
!utere3 st;tea "eo!arte i ";"ea or"ine scurte cu 5las r;sun;tor.
P;rea s; 6ie con"uc;torul acestei cara:ane "e emi5ran-i. CBn" :;>u !e cei "oi :enin"3 stri5; neam-ului @ntr)
o 5erman; stricat;.
A Ce 6aci3 "omnule3 iar te)ai r;t;cit "e noiM Tre=uie s;)-i "ucem mereu 5riDa...
A Piano3 !iano3 "ia5; Sc$mi"t3 te au" i 6;r; s; >=ieri aa3 r;s!unse "omol cantorul.
A 0as;)m;3 "omnule3 cu !ianul "umitaleO Eu tiu s; "au cu ciocanul @n nico:al;3 nu s; cBnt la !ian. Dar
cine e cara5$iosul ;sta !e care mi)l a"usei !e ca!M >ise Sc$mi"t ar;tBn" s!re Sam &aSHens.
A E... e... @l c$eam;...3 nu tiu cum @l c$eam;.... %)am @ntBlnit cu el @n sat si l)am @ntre=at "ac; nu :)a
:;>ut trecBn". Omul a 6ost atBt "e =un s; m; @nso-easc; !Bn; aici. Pare)mi)se c; e un sa<on "e)al
"umnea:oastr;.
A Sa<on3 ;staO S;)l :a"; cine:a la noi @n Sa<onia um=lBn" @n $ainele astea !e rli-;3 l)ar um6la !e loc.
*.^

A Noroc c; nu suntem @n Sa<onia3 r;s!unse Sam &aSHens3 >Bm=in". De altminteri o s; :e>i "umneata !e
aici i al-ii @m=r;ca-i mai cara5$ios ca mine. %; ro53 a !utea s; tiu i eu "e un"e :eni-i :oi i un"e :;
@n"re!ta-iM
A Care :oiM se r;sti Sc$mi"t. Dumnea:oastr;3 :rei s; s!ui. Ri a!oi3 s!une)ne "umneata mai @ntBi cine eti
i ce meserie @n:BrtetiM
A TellO %; c$eam; NalHe3 sunt "in Sa<onia3 tr;iesc ca Sestman i acor" 6iec;ruia onoarea ce i se cu:ine.
Dac; :oi :re-i s;)mi r;s!un"e-i la @ntre=are A =ine3 "ac; nu A trea=a "umnea:oastr;.
A 4oi i "umnea:oastr;M Domnule NalHe3 "oar am >is c; suntem o=inui-i...
A Bine3 =ineO Ri eu sunt o=inuit s; "au 6iec;ruia onoarea ce i se cu:ine. Cine m; consi"er; "re!t o !aia-;3
!e acela @l i5nor ca i cum n)ar 6i.
A Te re6eri la mineM se a!rinse =;trBnul3 @naintBn" amenin-;tor cu un !as.
A Da3 r;s!unse omule-ul3 !ri:in"u)l 6;r; team; @n oc$i i >Bm=in" ;5alnic.
A Atunci c;ra-i):; "e aici3 "ac; -ine-i la oasele :oastre. _ _ _ )i.. \nim uJD.11 ta ;%
A Iac; m; "uc. Am :rut numai s; :; s!un3 "in !rietenie3 ca s; :; 6eri-i "e cei "ois!re>ece ini !e care i)a-i
@ntBlnit ast;>i :enin" @ncoace.
A Nu e ne:oie3 tim noi sin5uri ce tie=uie s; 6acem. Au :rut ei s; ne "escoas;3 "ar nu le)a mers. 4e>i "eci
c;)-i r;ceti 5ura "e5ea=a.
Kntoarse s!atele lui Sam3 "Bn"u)i s; @n-elea5; c; nu mai are ce :or=i cu el. Acesta 6;cu :reo cB-i:a !ai3 se
o!ri iar i >ise.
A %ater Sc$mi"t3 "oar o :or=;.
A Tot n)ai !lecatM se r;sti =;trBnul.

*
A Iaca !lec. Numai un lucru a mai :rea s; te @ntre=. tot aa o s; l;sa-i c;ru-ele i !este noa!teM
A Ce @ntre=are e astaM
A Niin"c;3 :e>i "umneata3 e cel mai =un miDloc ca s; :; atace 6;r; s; :; !ute-i a!;ra. Eu3 @n locul
1
Cacealmaua
"umnea:oastr;3 le)a rBn"ui cBte una "e 6iecare latur; i a a"una @n locul r;mas la miDloc oamenii i =oii A
$i)$i)$i A "a3 i =eii3 i a !une o santinel; cu sc$im=ul !Bn; "iminea-a.
A Pentru ceM
A Niin"c; aici :; a6la-i la A:iDour i nu acas;3 la Dres"a sau 0i!sea.
A Rtim noi i 6;i; "umneata un"e ne a6l;m. &ai3 car;)te3 "ac; nu :rei s; te iau cu =;-ul la 5oan;.
A Tell3 am @n-eles. Iaca m; "uc.
A &alal s;)-i 6ie ce com!atriot mi)ai 5;sit3 s!use nec;Dit Sc$mi"t c;tre neam- "u!; ce !lec; Sam. @m=r;cat
ca o !aia-; i o=ranic3 !arc)ar 6i :er=it cu "e)al"e ai lui.
A %; mir. Cu mine a 6ost 6oarte !rietenos i mi)a :or=it cBt se !oate "e 6rumos.
A 0as;)m;3 "omnule3 @n !ace. Qsta tre=uie s; 6ie...
Ki curm; :or=a3 c;ci au>i un stri5;t. Cei "oi =;ietani caie @nso-eau c;l;ri c;ru-ele cu emi5ran-i se @ntorceau
"e la rBu3 un"e)i a";!aser; caii3 i >;riser; !e Sam @n"e!;rtBn"u)se. Unul "in ei 6usese acela care scosese
stri5;tul. Acesta a:ea !ielea c$i!ului al=; ca euro!enii3 oc$ii :ioi i inteli5en-i. P;rea s; n)ai=; mai mult "e
o!ts!re>ece ani3 nu @nalt "ar lat @n s!ate.
*'

Ri mai interesant era cel;lalt tBn;r. Tr;s;turile 6e-ei sale !;reau ale unui a"e:;rat in"ian3 "ei umerii
o=raDilor nu erau atBt "e iei-i @n a6ar; cum @i au ei. Pielea a:ea culoarea =ron>ului mat3 6;r; luciu3 "in care se
"istin5eau i mai =ine oc$ii lui cenuii "esc$is i !;rul =lon". @nalt i su=-ire3 !;rea tot atBt "e :BnDos ca i
to:ar;ul s;u "e aceeai :Brst;.
Purtau amBn"oi $aine euro!eneti i erau 6oarte =ine @narma-i. A:eau cai "e ras; i se !rice!eau =ine la
c;l;rit.
A Ce e3 ce s)a @ntBm!latM @i @ntre=; Sc$mi"t.
A Cine era omul care a !lecat acum "e aiciM @ntre=; tBn;rul cu @n6ri5urare.
A Pentru ce m; @ntre=iM
A Niin"c; mi se !are c;)l cunosc. Nu l)am :;>ut =ine la 6a-;3 "ar mersul lui nu mi)e str;in. A:ea =ar=;M
A Da3 o !;"ure @ntrea5;.
A Aa. Oc$iiM
A %ititei.
A NasulM
A #ro>a:O
A Ri asta se !otri:ete. `i)a s!us cum @l c$eam;M
A Parc; >icea...
A Sam &aSHensM
A Nici"ecum. Se numete NalHe si e neam-.
t \3
A Ciu"at3 "ar e !osi=il. NalHe se tra"uce @n en5le>; !rin $aSHP. %ul-i 5ermani @i iau nume en5le>eti
cBn" :in !e)aici. Deci &aSHens3 un Sestman3 se numete @n realitate NalHe... C;
P Roim @n lim=a en5le>; Cnota tra"uc;toruluiE.

*8
Sam &aSHens este 5erman3 n)o tiam. Dar aceast; mutr;3 acest mers ti!til sunt =i>are. Dei 6iecare om al
4estului S;l=atic a @n:;-at s; mear5; ti!til3 mo"ul @n care !;ete Sam &aSHens @i este !ro!riu3 @nc; o
@ntre=are. l)ai au>it rB>Bn" cBn" ai :or=it cu elM
A Da3 cBn" a s!us s; @nc$i"em @n -arc oamenii cu :itele la un loc. RB"ea =atDocoritor.
A Nu asta :reau s; s!un. Cu ce :ocal;M Unii rBn" cu a3 al-ii cu e i al-ii cu i.
A Qsta rB"ea cu i i era mai mult un c$icotit "ecBt rBs.
A El era3 el eraO Sam &aSHens3 :Bn;torul cunoscut "e to-i...
A Te :ei ti @nelat. In"i:i"ul ;sta sem;na mai mult a "er=e"eu "ecBt a :Bn;tor al 4estului.
Kn :remea aceasta3 Sam &aSHens se @ntorsese la cBrcium; i se ae>ase lBn5; to:ar;ii s;i. Ca s; nu se
su!ere cBrciumarul mai coman"ar; un rBn"3 "ar su=-iar; rac$iul cu a!;. Ban"i-ii rBser; "ar @i l;sar; @n !ace.
Du!; ce se @ntunec;3 irlan"e>ul a!rinse un 6elinar i)l atBrn; @n 6a-a !r;:;liei. Buttler 6;cu un semn la trei
"in =an"i-ii lui i !lec; cu ei.
A Oare un"e s)or 6i "ucBn"M >ise Till ParHer.
A Nu !o-i s;)-i @nc$i!uiM r;s!unse Sam &aSHens.
A Nu sunt atottiutor.
A Nici eu3 "ar cine nu e a5eamiu ca tine3 tre=uie s; stie cam ce :or "umnealor.
A Ce3 "ete!tuleM
1'
/arl %aI
A Carne.
A De un"e s)o iaM
*9

A De la emi5ran-i.
A Aa e3 ;tia tre=uie s;)ai=; "in aceea a6umat; !entru "rum i :or s; le)o 6ure.
A Te @neli3 6rate)meu. Ei :or carne !roas!;t;3 nu a6umat;3 i au !us oc$ii !e =oii "e la c;ru-e. AcuJ tii3
scum!ul meu. TillM
A A3 =oii3 =ine >iciO %ai lesne le e lor s; 6ure un =ou "ecBt s; se strecoare @n car !entru o unc; uscat;. Se
6uriea>; =inior un"e !asc =oii3 mBn; @ncetinel unul "e la s!ate !Bn; l)au scos "intre ceilal-i i... trea=a s)a
6;cut.
A Aa e3 ai nimerit)o3 $i)$i)$iO Tu tre=uie s; 6i 6ost @n tinere-ele tale ;l mai 5ro>a: $o- "e :ite3 6rate Till.
A Taci3 m;3 i nu :or=i !rostiiO %ie3 "re!t s;)-i s!un3 mi)ar !;rea r;u !entru =ie-ii emi5ran-i s;)i
!;5u=easc; "e o :it; "e Du5. B;nuiala asta ti)a :enit "e)a=ia acumM
A Nu3 @nc; "e cBn" l)am au>it !e Buttler :or=in" "e carne !roas!;t;.
A Ri ai 6ost la emi5ran-i 6;r; s; le s!ui s; se 6ereasc;M
A De un"e tii c; nu le)am s!usM %)au 6;cut @ns; cara5$ios3 >icBn" c; n)au tre=uin-; "e s6aturile mele.
Sam &aSHens3 un cara5$ios3 $i)$i)$iO Am rBs cu !o6t;. Dre!t e c; @m=r;c;mintea asta a mea... Dar las;3 c;
nici LEmeritus7 ;la3 ori cum i)o 6i >icBn"3 n)arat; altminteri3 $i)$i)$iO
A RB>i3 aiM Ui-i c; suntem !o6ti-i la mas;M
A Cum "racuJ s; uitM c; mi)e o 6oame "e lu!...O
A Ri :rei s; m;nBnci "in carnea 6urat; "e la nite =ie-i emi5ran-iM D
A 1es3 i cu ce !o6t;O

9,
A Nu3 Sam3 nu te cre"3 te tiu ce om cinstit eti. N; ce :rei3 eu nu m; @nto:;r;esc la "e)al"e astea.
A Nici eu3 "oar "ac; tiu c; nu e @n !a5u=a nim;nui.
A A3 :rei s;...
A Da. %)au 6;cut cara5$ios i n)au :rut s;)mi asculte s6atul. S;)i !rimeasc; !e"ea!sa ca s; le 6oloseasc;
!entru alt; "at;. 4oi mBnca s; m; satur3 :oi a:ea @ns; 5riD; !e urm; ca s; li se !l;teasc;.
A Dac;)i !)aa3 atunci 6ac i eu ca tine. Dar tre=uie s; 6im cu mare =;5are "e seam;. Tare m)a mira s; nu
ne Decm;neasc; a!oi =an"i-ii.
A Numai s; nu)i Decm;nim noi !e ei... Du!; :reun s6ert "e ceas3 Buttler i to:ar;ii
s;i se @ntoarser; a"ucBn" cu ei o !ul!; "e =ou !e care o trimiser; la =uc;t;rie. PBn; s; se 6ri5; carnea3 mai
"eertar; :reo cBte:a sticle "e =ran"I. CBn" =a=a :eni s; le s!un; c; masa e 5ata3 Buttler se a!ro!ie
"e33Tri6oi7 i)i !o6ti @n cas; s; m;nBnce.
A Nu s)ar !utea s; ne trimite-i aici ce :re-i s; ne "a-iM @l @ntre=; Sam.
A Du!; cBte tiu eu3 musa6irii stau cu 5a>"a la mas;3 r;s!unse =an"itul. Ri a!oi3 nu sim-i 5ustul :inului
"ecBt atunci cBn" @l =ei @n to:;r;ie.
A 4inM De un"e :in aiciM >ise Sam uluit.
A Te miri3 nu)i aaM rBse Buttler cu !c6t;. Tre=uie s; ti-i c; sunte-i musa6irii unor a"e:;ra-i 5entlemeni.
Am =;5at "e seam; c; nu :; !lace rac$iul3 "e aceea am st;ruit !e lBn5; cBrciumar s; 6ac; !e "racuJ @n !atru i
s; scoat; "e un"e)o ti alt; =;utur;. A:ea3 $o-ul3 un =utoia cu :in :ec$i
91

!e care)l !;stra !entru su6le-elul lui3 "ar l)a scos la i:eal;. Ei3 i)acuJ3 !o6ti-i la mas;3 "omnilorO
Porni @nainte3 l;sBn" !e cei trei !iieteni s; :in; "u!; el3 ceea ce !rileDui lui Sam oca>ia s; o!teasc;
celorlal-i.
A 4rea s; ne @m=ete3 tic;losul3 ca s; ne !oat; De6ui !e urm;. Cre"e c; nu "ucem la =;utur; 6iin"c; am
scui!at otra:a aia a cBrciumarului. &i)$i)$iO %; tem c; se @nal; @n socoteli3 "umnealui3 ce >ice-iM Sam
&aSHens su5e ca un =urete i nu l)a :;>ut @nc; nimeni =eat !Bn; acum. S; ne 6acem c; suntem =e-i turt; i s;)
i @m=;t;m !Bn; :or c;"ea su= mas;3 6ra-ilor.
Intrar; @n cas;. 0a "rea!ta era =uc;t;ria3 "e un"e :enea un miros "e 6ri!tur; care)-i 5B"ila !l;cut n;rile. 0a
stBn5a se a6lau "ou; mese lun5i i "e amBn"ou; !;r-ile cBte o =anc; "e scBn"uri. 0oc era "eci "estul !entru
to-i. Butoiul cu :in era ae>at !e o =uturu5;3 @ntr)un col- al @nc;!erii. Irlan"e>ul um!lu "e la canea "ou;
urcioare care tre=uiau s; treac; "e la 5ur; la 5ur;3 "eoarece !a$are nu erau !e mas;.
Ban"i-ii @i !ro!useser; s; =ea !u-in3 !Bn; ce)i :or @m=;ta musa6irii. De aceea le treceau mereu urcioarele
cu :in3 !e cBn" ei sor=eau numai cBte)o @n5$i-itur;. 4inul era @ntr)a"e:;r 6oarte =un si "in ce @n ce @n5$i-iturile
18
Cacealmaua
"e:eneau tot mai "ese i mai numeroase.
Nri!tura era "e asemenea cBt se !oate "e 5ustoas; i o @n6ulecau "e >or. Cam !e la s6Britul mesei inter:eni
o @ntreiu!ere a =airamului. @n u; a!;ru c;l;u>a emi5ran-ilor cu =;trBnul Sc$mi"t i @nc; trei "intre ei. To-i @i
a:eau !utile @n mBn;3 !e cBn" =an"i-ii le !useser; !e)ale lor "eo!arte.

9+
C;l;u>a se a!ro!ie "e ei i >ise.
A #oo" e:enin53 mIlor"sO Ne @n5;"ui-i s; :; s!unem !o6t; =un;M
A Cum s; nuO r;s!unse Buttler. 4)am !o6ti i la mas;3 "ar a r;mas mai nimic3 "u!; cum :e"e-i.
A Ne !are 6oarte r;u c; nu ne !utem @n6ru!ta i noi "in !ul!a asta "e :ac;3 !arc; !ul!; e3 nuM
A 1es. E<act3 "ar nu "e :ac; 6iin"c; e "e =ou.
A Pesemne c; la "umnea:oastr; :itele sunt !e toate c;r;rile.
A Or 6i3 noi nu tim. Am cum!;rat carnea "e la un in"ian.
A Un"eM
A 0a o 6erm; "in :alea Santa Cru>.
A %; mir3 6iin"c; n)a:ea-i nimic @n mBn; cBn" a-i trecut !e lBn5; noi.
A O :BrBsem3 t;iat; @n =uc;-i3 !rin "esa5i.
A Tell3 mater. Cum se 6ace atunci c; n)a:e-i nici o "esa5; i nou; ne li!sete tocmai acuJ un =ou "e Du5M
A 2;uM P;i cB-i era-iM
Ban"i-ii rBser; "e 5luma asta 5rosolan;3 "ar c;l;u>a nu se tul=ur; i urm;.
A Da3 ne)a !ierit mai a"ineauri un =ou "e la c;ru-;. Nu =;nui-i "e6el3 5entlemeni3 cam ce s)o 6i 6;cutM
A De un"e :rei s; tim noiM C;uta-i)lO
A 0)am c;utat i l)am i 5;sit.
A Cu atBt mai =ine !entru "umnea:oastr;G !e noi l;sa-i)ne @n !ace s; ne s6Brim masa. Ce trea=; a:em noi
cu =oii altoraM
A Poate c; "a. A6acerea st; aa. =oul a 6ost 6urat i @nDun5$iat @n toat; re5ula. Cu-itul i)a 6ost @n6i!t "re!t @n
cretetul ca!ului3 ca s;)l uci"; !e
9(

loc. Qsta e sistemul cunoscut al $o-ilor "e :ite3 ca animalul s; moar; ime"iat 6;r; s)ai=; tim! s; ra5; sau s;
se >=at;.
A Tell. Atunci cre"e-i c; =oul :)a 6ost 6uratM
A Nu cre"em3 ci suntem si5uri.
A Pune-i mBna !e $o- "ac; !ute-iG e sin5urul s6at !e care :i)l !ot "a.
A Ceea ce am i 6;cut. Curios e c; "e la =ou li!sete tocmai o !ul!; i muc$iul.
A Eu nu 5;sesc "e6el c; e curios. %uc$iul e cea mai =un; =ucat; i !ul!a "e asemenea. Pesemne c; tiau
i $o-ii lucrul ;sta.
A Tell3 au 6ost "eci "e aceeai !;rere cu "umneata3 "eoarece :;" c; 6ri!tura eia "e muc$i.
Buttler se ri"ic; @n !icioare i stri5; amenin-;tor.
A Ce @nseamn; asta3 sirM Pui @n le5;tur; 6ri!tura noastr; cu =oul 6uratM
A C$iar aa3 i s!er c; n)a:e-i nimic @m!otri:;3 @ntr)o cli!; Buttler !use mBna !e !uc; i
=an"i-ii @l urmar;.
A K-i "ai seama "e @n"r;>neala "umitaleM stri5; el. Uit;)te la aceste "ou;s!re>ece -e:i @n"re!tate s!re :oi i
re!et; ce)ai s!us "ac;)-i mai "; mBnaO
A Nici !rin 5Bn" nu)mi trece. %i)am 6;cut "atoria3 atBta tot. Eu sunt c;l;u>a oamenilor care se a6l; acum
@n s!atele meu. Sunt 5ermani3 nu tiu s; :or=easc; en5le>ete. Ce)am >is3 am >is @n numele lor3 aa c; !ot
!leca. %eseria mea nu e "e :;car3 ci "e scout. Ce :or 6ace "e acum @ncolo3 e trea=a lor.
Du!; ce >ise acestea3 omul !lec; 6;r; s; se mai uite @n";r;t. Din !unctul lui "e :e"ere a:ea "re!

9*
tate. Nusese tocmit s;)i c;l;u>easc;3 nici"ecum s; 6ac; !e a:ocatul lor. N;cuse c$iar !rea mi"t inter:enin"
@ntr)o a6acere @n care @i e<!unea :ia-a.
Nem-ii !ro=a=il cre>user; c; scout)ul :a "uce c$estiunea !Bn; la ca!;t3 c;ci3 "u!; !lecarea lui r;maser;
=uimaci3 !Bn; ce =;trBnul Sc$mi"t se tre>i =rusc3 a"resBn"u)se lui Sam &aSHens3 care mBncase mai "e!arte
linitit3 @n tim! ce Buttler si to:ar;ii lui se ae>ar; iar;i la locurile lor.
A Domnule NalHe3 ai au>it ce)a >is c;l;u>a noastr;M
Bine@n-eles c; Sc$mi"t @l tr;sese a6ar; !e Sam i)i :or=ea @ncet3 ca s; nu)l au"; ceilal-i.
A Ce >ici "e a6acerea astaM urm; Sc$mi"t.
19
/arl %aI
A Nu >ic nimic3 r;s!unse Sam 6oarte linitit.
A Cum a"ic;3 s; las s; mi se 6ure =oulM
A S; -i se 6ureM `i s)a i 6urat3 "ac; nu m; @nel3 $i)$i)$iO
0a rBsul acesta3 Sc$mi"t tres;ri i)l !ri:i mai cu aten-ie.
A Te ro53 nu ne l;sa. ADut;)ne3 tre=uie s; ne aDu-i... Doar eti 5erman3 un com!atriot "e)al nostruO...
A Tre=uieM Ce aDutor !o-i a:ea "e la un cara5$iosM Dac;)mi ascultai s6atul3 s; ae>i c;ru-ele cum te
@n:;-asem eu3 nu r;mBneai acum 6;r; =ou. Nu3 nu3 nu !ot s; 6ac nimic !entru "umneata.
A Dar s; stai cu $o-ii la mas; i s; te @n"o!i "in =oul 6urat3 !o-i3 nu e aaM >ise Sc$mi"t nec;Dit.
A P;i "ac; m)au !ottit la mas;... Sc$mi"t se @n6urie3 =;tu cu !atul !utii @n !;mBnt i stri5; @n6uriat.
A AaM Ri mai te socoteti com!atriot... =ine. Atunci o s; m; aDut sin5ur.
99

A Ce :rei s; 6aci3 omuleM
A S;)i silesc !e tic;loii ;tia s;)mi !l;teasc; !re-ul =oului. Suntem !atru =;r=a-i =ine @narma-i i...
A Ri ei sunt "ois!re>ece3 la 6el "e =ine @narma-i ca i :oi. Cat;)-i mai =ine "e trea=;G nu mai in:ii =oul
"ac; @-i !ui :ia-a @n !rimeD"ie3 cre"e)m;.
A Ri !a5u=a cine mi)o !l;teteM
A Pe cBt tiu3 n)au =ani3 i c$iar "ac; ar a:ea nu i)ai !utea scoate cu "e)a sila.
A Dar !rin :icleu5M
A Nu eti "umneata @n stare. Ursul nu e :ul!e i nici n;tBn5ul !iic$er3 $i)$i)$iO
Sc$mi"t :ru s;)i s!un; o moDicie !entiu cu:Bntul Ln;tBn573 "ar rBsul @i o!ri :or=a @n 5Bt.
A I)ascult;3 "omnule3 >ise el3 am uitat cum te c$eam;3 "ar !e cBt -in minte numele "umitale seam;n; cu al
unui :Bn;tor renumit "e)al !reriilor A aa cel !u-in mi)a s!us Ri)So.
A Ri)SoM @ntre=; Sam sur!rins. Qsta cine eM
A Un tBn;r care ne @nso-ete3 6eciorul unei c;!etenii "e)a na:aDoilor3 !e care @l c$eam; Nitsas)Ini.
A CeM stri5; cu =ucurie Sam. Nitsas)IniM Niul s;u e cu :oiM S)a @ntors "in #ermaniaM
A Da3 o"at; cu noi.
A %inunat3 minunatO Atunci nu se !oate s; nu te aDut. @ntoarce)te @n ta=;r; i 6ii 6;r; 5riD;3 o s;)-i sco-i
!a5u=a3 @-i 5arante> eu.
A S!ui aa ca s; sca!i "e mine3 >ise ne@ncre>;tor Sc$mi"t.

9
A Nu3 @-i "au cu:Bntul meu c; o s; 6ii "es!;5u=it3 !oate i mai mult "ecBt te)ate!-i. CBt ai "at !entru =ouM
A O sut; trei>eci "e "clari.
A Bine. O s;)i ai cu si5uran-;.
A Atunci eti @ntr)a"e:;r cine s!unea Ri)SoM A Pesemne3 6iin"c; l)am cunoscut =ine !e
Ri)So !e cBn" eram musa6irul tat;lui s;u. S!une)i =;iatului c; :oi :eni "is)"e)"iminea-; @n ta=;r; s;)l :;".
Un"e era cBn" am 6ost s!re sear; la :oiM
A Se "usese cu caii la rBu3 s;)i a"a!e.
A Dar c;l;u>aM
A S; @m!ute !ro=a=il :reo !as;re !entru cin;. O s;)i tra5 un 6recu c; ne)a l;sat =alt; a"ineauri i a
!lecat.
A D;)i !ace3 n)are omul nici o :in;. AcuJ !leac; s; nu !rin"; ;ia "in;untru =;nuieli c; st;m atBt "e :or=;.
A Bine3 m; "uc. @ntBm!larea asta o s;)mi 6ie @n:;-;tur; "e minte ca s)ascult alt; "at; i "e s6atul altuia3 s;
nu 6ac numai "u!; ca!ul meu.
A AaM Atunci @n5;"uie)mi s;)-i mai "au unul. !rin :estul ;sta s;l=atic s; nu Du"eci nicio"at; !e om "u!;
$aine.
Du!; ce !lecar; emi5ran-ii3 Sam intr; @n cas; i s)ae>; iar la mas;.
A Ce -i)a =;tut ;la atBta ca!ulM @l @ntre=; Buttler.
A 2icea c; :rea s;)l "es!;5u=i-i !entru =ou.
A Ri ce i)ai r;s!unsM
A 0)am trimis la !lim=are3 >ise Sam 6oarte serios.
A Norocul lui c; te)a ascultat. Nu suntem noi "e!rini s; ne !ier"em :remea cu ast6el "e in"i:i>i.
9'

Dar ia s; mai =em ni-el. Do=itocii ;tia ne)au @ntreru!t c$e6ul.
%Bncare nu mai era3 @n sc$im= =;utura aluneca !e 5Bt ca unt"elemnul. CBn" =utoiul 6u 5olit !e Dum;tate3
Sam se !re6;cu c$erc$elit3 to:ar;ii s;i "e asemenea. Ban"i-ii se =ucurau 5ro>a:3 cre>Bn" c; :or reui @n cele
+,
Cacealmaua
"in urm; s;)i "ea 5ata i urcioa)rele treceau "in mBn; @n mBn;.
Sam "e)a=ia mai -inea oc$ii "esc$ii3 "ar !e cBn" la el era numai o !re6;c;torie3 =an"i-ii3 care =;user;
@nainte !rea mult rac$iu3 erau acum =e-i "e)a =inelea.
Cel "intBi !e care)l !ri"i"i =;utura 6u cBrciu)marul. @nce!u s; mo-;ie3 !e urm; se @ntinse !e Dos3 cBt era "e
lun53 i a"ormi. @ncetul cu @ncetul =an"i-ii nu se mai !utur; @m!otri:i somnului i3 cBn" =utoiul 6u 5olit !Bn; la
6un"3 to-i c;>ur; cu ca!ul !e mas;.
Ca s; se @ncre"in-e>e c; nu se !re6ac3 Sam >5u"ui !e unul "in ei i)i s!use ce:a. Acesta "esc$ise ni-el oc$ii
@m!;ienDeni-i i =ol=orosi.
A S)au @m=;tat... @n... s6Brit... Butt... ButtlerM
A Da3 r;s!unse Sam.
A A... a... atunci... s;)i... scoa... tem... a... 6 ar; i... s; le... :BrBm... cu... -i... tul... @n... @n... tre coa... coa...
ste. @m... !;r-im... =a... =a... =anii i... !e ei @i... @n... 5ro... 5ro!;m. CRi 6iin"c; Sam nu >icea nimic3 =an"itul
=Bi5ui mai "e!arte.E De ce nu r;s!un>iM Nu cum:a... :rei s;)i... s;... i lai s;... sca... !eM Nu se... !oate... tre...
tre... =uie s;... moar;. S;... @n... ce! euM
A Da3 r;s!unse Sam.

98
A A... tunci... @l iau @n... !ri... mire !e... ;la... miti... te... Iul.
Se scul; "e I( mas;3 "use mBna la =rBu i :ru s; tra5; cu-itul. Nu se !utu @ns; -ine !e !icioare i c;>u lat la
!;mBnt3 un"e a"ormi numai"ecBt i @nce!u s; s6or;ie cu !utere.
A A-i au>itM o!ti DicH Stone to:ar;ilor s;i. S; ne omoare i "u!; ce ne :or 6i De6uit s; ne @n5roa!e.
B;nuiai tu aa ce:a3 6rate Sam. Ri)acuJ ce 6acem cu eiM
Ki le5;m =ur"u6G 6iBn5$ii i curele 5;sim noi "estule @n cas;.
Nu trecu mult i =an"i-ii3 $an5iul3 !Bn; i =a=a A =eat; i ea A 6ur; le5a-i =ur"u6. Cei "oi to:ar;i
r;maser; s; !;>easc; !e =an"i-i3 iar Sam aler5; la ta=;ra emi5ran-ilor.
A T$o is t$ereO I s$oot A Cine e acoloM Tra5O au>i el un 5las tBn;r.
A Sam &aSHens3 r;s!unse el.
A Ai :enitM Po6tim3 sir. Treci !este osie.
A Nu !ot3 @mi sunt !icioarele !rea scurte3 trec mai =ine !e "e"esu=t.
Sam =;5; "e seam; c; "e "ata asta carele 6ormau un !;trat i :itele 6useser; =;5ate la miDloc. Aa"ar s6atul
lui 6usese ascultat3 numai c; acum era !rea tBr>iu.
Ri)So @i @ntinse mBna.
A 4;" c; ai @n:;-at =ine nem-ete3 @i >ise Sam. CB-i ani ai 6ost @n #ermaniaM
A Rase3 sir.
A S; "ete!t;m acum !e emi5ran-i i s; st;m ni-el "e :or=; cu ei. A3 "ar ce s)au"eM
A Tro!ot "e co!ite3 sir3 >ise tBn;rul in"ian.
99

Un sin5ur c;l;re-.3. :ine "ins!re sat. Oare cine s; 6ieM
A Nu e c;l;re-3 r;s!unse Sam >Bm=in". E %arI a mea3 care :ine "u!; mine. @i cunosc tro!otul "intr)o
mie. Dumneata @-i mai a"uci aminte "e eaM
A Noarte =ine c$iar. Te ro5 @ns;3 sir3 nu)mi s!une L"umneata7. Sunt in"ian i in"ian :reau s; r;mBn3 cu
o=iceiurile i tra"i-iile neamului meu.
A Bra:o3 tinereO 4e>i3 aa te :reauO Am a:ea multe "e :or=it3 "ar nu)i :reme acum3 o s)o amBn;m !entru
mai tBr>iu.
CatBrul :eni !Bn; la osie i)i 6rec; =otul "e um;rul st;!Bnului s;u.
#lasurile lor @i tre>ir; !e emi5ran-i "in somn. Sc$mi"t @l !rimi !e omule-ul nostru alt6el "ecBt rBn"ul trecut.
A!rinser; 6ocul i se ae>ar; cu to-ii @n Durul lui. Ri)So @i !re>ent; !e cei "e 6a-;. Trei "intre emi5ran-ii mai
tineri i c;s;tori-i se numeau. Brauc$3 E=ers=ac$ i U$lmann. TBn;rul !rieten al lui Ri)So se numea A"ol6
Tol6. Pentru moment3 Sam nu "orea s; tie mai mult. Nemeile i co!iii se a!ro!iar; i ei. Nici scout):l nu
r;mase "eo!arte3 ast6el @ncBt erau to-i @m!reun; cBn" &aSHens @nce!u s; le relate>e cum se !etrecuse
@ntBlnirea cu 6in"ersii. PBn; acum nu)l cunoscuse nimeni3 @n a6ar; "e in"ianul =lon". CBn" a6lar; cum a
cBti5at r;m;a5ul3 cum i)a @m=;tat3 cum se "escotorosise "e ei3 @n-elesese "in "iscre-ia i mo"estia lui c;
acest omule- $a>os nu este un Sestman oarecare3 un :a5a=on"3 aa cum !;rea la !rima :e"ere. Aceasta o sim-i
i =;trBnul Sc$mi"t3 care @i @ntinse mBna i >ise cam ruinat.
A Te ro5 s; m; ier-i !entru !urtarea mea

,
+1
/arl %aI
"inainte. Nu e aa c; nu)mi !or-i !ic;3 "omnule &aSHensM
A S; m; 6ereasc; Dumne>euO rBse omule-ul. Am i)aa "estule "e !urtat3 nu m; mai @ncarc i cu !;catele
altora @n s!inare. LCara5$iosul7 6ie)-i iertat i uitat.
A Sus-ii "eci c; aceti "ois!re>ece 6ormea>; =an"a ScormonitorilorM
A Da.
A Ri c; :roiau s; :; omoareM
A Da.
A Atunci a:em "estule moti:e s;)i trimitem !e lumea cealalt; sau cel !u-in la !uc;rie. @i :om !;>i =ine @n
noa!tea asta i mBine "iminea-; @i ";m !e mBna autorit;-ilor.
A Nu3 asta nu o s)o 6acem.
A Dar ceM
A Ki l;s;m @n !ace.
A Cum s;)i l;s;m @n !aceM Nite criminali care au :rut s; :; omoare... Dumneata ai creieri @n ca! ori ceM
A Kn orice ca> nu)i am @n ci>m;3 mater Sc$mi"t. Se cunoate c; :ii acum "e "incolo i nu cunoti
o=iceiurile -;rii. Care autorit;-iM E<ist; :reunaM Ri c$iar "ac;3 cre>i c; are :reo !utereM Pot eu "o:e"i ce s!unM
A Cum s; nu !o-iM
A Nu3 nu !ot. Cre" c; oamenii ;tia sunt Scormonitorii 6iin"c; sunt "ois!re>ece i !e unul "in ei @l
c$eam; Buttler. E asta o "o:a"; @n 6a-a Dusti-ieiM Sus-in c; au :roit s; ne omoare !entru c; un om =eat a s!us)o
la =e-ie. 2ic c; a:eau "e 5Bn" s; :; atace i s; :; De6uiasc;. O s; m; crea"; Du"ec;torul !e cu:BntM A"mi-Bn"
c; m; cre"e i @i
1

Knc$i"e !e =an"i-iG :oi a:ea o @ntrea5; =;taie "e ca!3 "e aler5;turi i 6el "e 6el "e neca>uri.
A Dac; e aa3 s; ne 6acem sin5uri "re!tate. OsBn"im !e =an"i-i la moarte i le tra5em cBte un 5lon- @n ca!.
A S; m; 6ereasc; Dumne>euO Eu nu sunt un uci5aG numai cBn" e :or=a s;)mi a!;r :ia-a recur5 la ast6el
"e miDloace sBn5eroase.
A Ri :rei @ntr)a"e:;r s;)i lai s; sca!eM
A Da.
A N;r; nici o !e"ea!s;M
A Nu. Tocmai 6iin"c; :reau s;)i !e"e!sesc @i las li=eri.
A Te contra>ici sin5ui.
A Te @neli3 mater Sc$mi"t. Ca s; @n-ele5i3 tre=uie s; ai un "ram "e minte. Dumneata ai :reun !ic3 $i)$i)
$iM
A Domnule3 :rei s; m; insul-iM stri5; Sc$mi"t @n6uriat.
A S; te insultM DaJ "e un"eO 4or=esc cum mi se :or=ete. Dumneata nu m)ai @ntre=at a"ineauri "ac; am
creieri @n ca!M O s;)-i l;muresc @n"at; ceea ce -i se !are "umitale o contra>icere. Deocam"at; n)a:em nici o
"o:a";3 ci numai !resu!uneri3 aa c; tre=uie s; c;ut;m mai @ntBi "o:e>ile. S;)i l;s;m s; atace con:oiulG :om
a:ea ast6el "o:a"a c; :roiau s; :; omoare i le !unem mBna @n =ere5at;.
A CumM S; ne l;s;m ataca-iM Dac; ne omoar;M
A Ei aO Sam &aSHens :a 5;si i el un :icleu5 ca s;)i !rin"; @n ca!can;. O s; mai :or=im noi "es!re
asta. Acum :reau s; m; s6;tuiesc ni-el cu Till ParHer i DicH Stone3 s; :e"em ce s!un i

+
ei. Deocam"at; :reau s;)mi @m!linesc 6;5;"uiala. "es!;5u=iri !entru =oul ucis. 4rei s; -i le iei c$iar
acumM
A De ce nu3 "ac; se !oate. 4or=a e. au s; :rea =an"i-ii s; mi)l !l;teasc;M
A Pentru ce s; nu :reaM
A Niin"c; n)au luat "ecBt muc$iul i o $alc; "in !ul!;3 restul ni l)au l;sat s;)l mBnc;m noi.
A N)are)a 6ace. Boul a 6ost ucis i tre=uie s;)l !l;teasc;. Acum s; mer5em. Te ro5 @ns; s; nu)mi s!ui !e
nume @n 6a-a lor. Am moti:ele mele s; nu tie "eocam"at; cine sunt.
A CB-i "in noi :rei s; mear5; cu "umneataM
A Numai unul sin5ur3 a"ic; "umneata. Ceilal-i s; r;mBn; aici i s; se !re5;teasc; "e "rum. S; @nDu5e =oii3
ca s; !ute-i !leca ime"iat "u!; ce ne :om @ntoarce.
A Cum3 c$iar @n noa!tea astaM Tre=uie s; ne o"i$nim m;car !Bn; "iminea-;.
A Im!osi=il. Aa cum stau lucrurile3 nu !oate 6i :or=a "e o"i$n;.
Atunci se au>i "in locul un"e se a6lau 6emeile o :oce !uternic;3 5roas;3 :or=in" @n "ialectul sa<on.
A Nici :or=;O Omul are ne:oie "e o"i$n;3 ca i :itele. R;mBnem aiciO
Sam !ri:i uimit la 6emeia care :or=ise. A:ea o 6i5ur; osoas;3 =;r=;teasc;3 si5ur; "e sine. Dac; 6ocul ar 6i
++
Cacealmaua
ars mai tare sau "ac; ar 6i 6ost >iu;3 omule-ul ar 6i o=ser:at c; su= nasul ei mare miDea o must;cioar;.
A Da3 uit;)te =ine @ncoaceO continu; "Bnsa3 :;>Bn" !ri:irea mirat; a Sestmanului @n"re!tat;
(

asu!ra ei. 2iua se mer5e i noa!tea se "oarme. Nu !oate oricine s; ne r;stoarne rBn"uialaO
A Dar !ro!unerea mea :; a:antaDea>; @n !rimul rBn" !e "umnea:oastr;3 stimat; "oamn;3 r;s!unse Sam.
A Asta s)o cre>i tu)3 r;s!unse ea cu "is!re-. Un om cumseca"e nu um=l; :raite @n toiul no!-ii !rin
America. S; 6i 6ost acas;3 n)a a:ea nimic @m!otri:;G "ar @n -;ri str;ine ate!-i 6rumos !Bn; se 6ace >iu;.
Price!iM
A Desi5ur3 :; @n-ele53 "ra5; "oamn;3 "ar cre".
A Dra5; "oamn;3 @l @ntreru!se. Eu nu sunt "eloc "ra5; "oamn;O Nici nu tii cine sunt.
A B;nuiesc c; sunte-i so-ia unuia "intre aceti 5entlemeni.
A #entlemeniM 4or=i-i nem-ete3 cBt; :reme a:e-i @n 6a-a :oastr; o nem-oaic;O Eu sunt "oamna
E=ers=ac$3 n;scut; %or5enstern i3 "u!; !rimul so-3 0eiermiiller. Acesta "e aici A ar;tBn" !e unul "in
emi5ran-ii mai tineri A este actualul meu so- i to:ar;3 "omnul maistru)6ierar E=ers=ac$. Ri ca s)o tii3 n)o s;
Doace cum ai s;)i cBn-i "umneata3 ci tre=uie s; m; asculte !e mine3 c;ci sunt cu uns!re>ece ani mai mare i
"eci ara mai mult; e<!erien-; "ecBt el. Eu r;mBn aici i !rin urmare el :a 6ace la 6el. Noa!tea nu um=li 6or6ota
!rin lume.
Deoarece nici unul "in emi5ran-i nu inter:eni3 Sam &aSHens @i !lim=; !ri:irea @n Dur i a!oi >ise.
A Dac; "omnii sunt o=inui-i s; asculte "e aceast; la"I 6oarte autoritar;3 @i ro5 totui s; 6ac; "e "ata asta o
e<ce!-ie.

El :oia s; :or=easc; mai "e!arte3 "ar "Bnsa @l @ntreru!se numai"ecBt.
A Nu mai s!uneO O e<ce!-ieO Atunci nu m; cunotiO Dar "e ce te c$ior;ti aa la mineM Nu tre=uie s; te
mire nimic. Eu sunt cea care coman";3 eu. Price!iM Cine a !l;tit toate c$eltuielileM Pentru c;l;torie3 iar a!oi i
!entru trans!ortul !Bn; aiciM Ri cine :a "a cu @m!rumut mai "e!arteM EuO Eu sunt cu ca!italulO Acum tii tot i
s)o ter5em la culcareO
Din nou nici unul "intre =;r=a-i nu scoase un cu:Bnt3 nici c$iar Sc$mi"t3 care !;rea s; 6ie e6ul lor i
ar;tase asear; atBta ener5ie 6a-; "e Sam. De aceea3 acesta "in urm; se ri"ic; "e lBn5; 6ocul un"e e>use i
:or=i cu 5las in"i6erent.
A Cum :re-i. S; s!unem "eci noa!te =un;. Este !entru ultima "at; c; o 6ace-i3 c;ci sunt con:ins c;
somnul "e a>i :a 6i si cel "e :eci. &i)$i)$i)$iO
Se @ntoarse ca s; !lece. Atunci i 6emeia se ri"ic; re!e"e3 @l a!uc; "e =ra- i)l @ntre=; ama=il.
A Somnul nostru "e :eciM Ce :rei s; s!ui cu asta3 !iticuleM
A 4reau s; s!un c; mBine "iminea-; nu :; :e-i mai tre>i.
A Dar "e ce nuM
A Pentru c; :e-i 6i moart;.
A %oart;O Asta s)o cre>i tuO Rosalie E=ers=ac$ mai are mult "e tr;itO
A Cre"e-i c; cei "ois!re>ece :a5a=on>i cu care a:e-i "e)a 6ace :or asculta "is!o>i-iile "oamnei Rosalie
E=ers=ac$M
A Oricum nu ne !ot 6ace nimic. Doar ai s!us c; sunt !rini i le5a-i.
9

A Se :or eli=era i :; :or ataca @n"at; ce m)am @n"e!;rtat cu amBn"oi to:ar;ii "in cBrcium;.
A 4re-i s; :; @n"e!;rta-i3 s; !leca-iM
A NireteO
A Dar "e ceM E "e "atoria "umitale s; !;>eti !e aceti !ri>onieri3 !Bn; se :or a6la @n si5uran-;O Ce s;
cre"em "es!re "umneata3 "ac; :; c;r;=;)ni-i3 to!in"u):; ca untul la soareO
A Cre"e-i ce :re-iO
A Nrumoas; :or=;3 n)am ce s; >icO @nc; n)ati au>it c; =;r=a-ii tre=uie s; 6ie aten-i cu "oamnele i s; le
ocroteasc;M Ri "oamna Rosalie E=ers=ac$ este o a"e:;rat; "oamn;3 ai @n-elesM
A Noarte =ine3 "ar cine se !une su= ocrotirea mea3 tre=uie s; se ia "u!; mine. A-i @n-elesM 4e-i 6i ataca-i.
Dac; se @ntBm!l; aici3 "u!; ce :)a-i culcat "in nou3 sunte-i !ier"u-i. Dac; nu se @ntBm!l;3 nu !utem "o:e"i
nimic. Pentru a a"uce "o:a"a tre=uie s; mer5em la Tucson3 un"e :oi cere coman"antului s; ne "ea un !luton
"e sol"a-i @n aDutor. De aceea tre=uie s; !ornim @n"at; !entru a 6i "iminea-a la Tucson i s; a:em 5ata ca!cana
!e care :rem s)o !unem 6in"erilor3 @nainte s)o :a";. Pute-i @n-ele5e asta3 "oamn; E=ers=ac$3 n;scut;
0eiermiillerM
A P;i "e ce n)a-i s!us asta "in ca!ul loculuiM @ntre=; ea cu un alt ton. De alt6el sunt 0eiermiiller "u!; so-3
+(
/arl %aI
i nu n;scut;. Dac; :or=ea-i aa "e "esluit cu mine3 ca acuma3 eram3 la rBn"ul meu3 @n-ele5;toare. C;ci nici
eu nu)s !roast;3 s)o -ii minte. @n$;m;m "eci =oii i ne !re5;tim s; !lec;m mai "e!arte. Dar ca s; mear5;
numai Sc$mi"t cu "umneata3 asta nu se @n5$ite. 4reau s; :;"

i eu !e aceste $aimanale. Ate!ta-i !u-in. 4reau s;)mi iau o !uc;.


Se "use la c;ru-a ei3 un"e se a6la arma. CBn" se @ntoarse cu ea3 =;r=atul ei o ru5;G
A R;mBi aici3 RosalieO Asta nu)i trea=; !entru 6emei. %er5 eu @n locul t;u.
A TuM r;s!unse ea. TuM Nu)-i "a aere "e =;r=at i erou. Rtii !rea =ine c; nu !ot s; su6;r. Tu r;mBi aici i
ate!-i !Bn; m; @ntorcO
CBn" aDunser; la cBrcium;3 =an"i-ii se tre>iser; "in =e-ie "in !ricina 6rBn5$iilor3 care erau atBt "e strBns
le5ate @ncBt le !;trunseser; @n carne. Durerea @i "e>meticise. Buttler era 6urios3 se r;stea la Stone si ParHer si
cerea s; 6ie "e>le5at ime"iat.
A Ce :reaM @i @ntre=; Sam.
A Ce s; :reaM Se minunea>; c; ne)au c;>ut ei @n mBn; @n loc s; le c;"em noi. %; @ntrea=; "ac; asta ne e
mul-umirea c; ne)au "at "e mBncat si "e =;ut.
A Da3 stri5; =an"itul in"i5nat. Purtare e asta3 s; ne le5a-i @n somnM 4)am os!;tat3 nu :)am Di5nit cu nimic3
nu :)am 6;cut nici un r;u i :oi...
A Nici un r;uM @l @ntreru!se Sam. S;r;cu-ii "e eiO Asta e ce :; "oare. Acum3 la ce atBta :or=;O Rtim ce
!l;nuia-i cu noi3 "e aceea "re!t recunotin-; o s; :; ";m !e mBna Dusti-iei.
A Ce "o:e>i a:e-iM rBse Buttler ironic.
A 4)a-i "at sin5uri "e 5ol la =e-ie.
A Care Du"ec;tor !une !re- !e ce s!une un om =eatM Do:e>ile :oastre nu stau @n !icioare3 sir. S; !o6teasc;
"umnealui c; tim noi ce s;)i s!unem.
'

A Recunoatem i noi c; "o:e>ile nu sunt "estul "e !uternice i "ac; am st;rui3 !oate c; tot am reui. N)
a:em @ns; tim! mult "e !ier"ut i o s; :; l;s;m @n !ace.
A Noarte cuminte o s; 6ace-i. &ai3 "e>le5a-i)ne mai re!e"e.
A %ai "omol3 sir. A:em @nc; o :or=uli-; "e s!us.
A &ai3 s!une re!e"eG ce :reiM Z\) S; !l;teti =oul.
A Ce te !ri:ete !e "umneataM
A %; !ri:ete3 i @nc; 6oarte mult. Ne)am @nto:;r;it cu emi5ran-ii ;tia. Se "uc i ei @n mun-i ca s; !rin";
uri i =i=eri3 @ntocmai ca i noi3 "eci e "e "atoria noastr; s; le :enim @n aDutor la ne:oie.
A Trea=a :oastr;3 noi nu ";m nimicO stri5; Buttler @n6uriat.
A Nu 6ace nimicG "ac; nu ne "ati3 ne lu;m sin5uri. Cam cBt se :in"e un =ou "e ;la3 mater ButtlerM
A Nu stiu si nici nu :reau s; stiu. Nu mai a:em un 5olo5an. Ni i)ai luat !e to-i cu r;m;a5urile.
A Nu !rea :)a-i 6;cut inim; rea 6iin"c; tia-i c; o s; :i)i lua-i @n";r;t. S; >icem "ar o sut; cinci>eci "e
"olari. E =ineM
A Des!re !artea mea o sut; "e mii. Nu !utem !l;ti i =astaO
A Cu !arale "esi5ur c; nu3 ce:a @ns; :e-i mai 6i a:Bn" !rin =u>unare.
A 2oun"s6 Oi 6i :rBn" acum s; ne scotoceti i =u>unarele...
A De ce nuM
A Sir3 asta e curat; !un5;ieO

8
A Ei iM 4; lu;m i noi o "at; meseria.
A Noi nu suntem !un5ai3 i "ac; te atin5i "e ce e al nostru te ";m !e mBna !oli-iei.
A N)ai i"ee cum m)as =ucura. As :rea s; :;" mutra Du"ec;torului cBn" o "a cu oc$ii "e :oi. DicH3 Till3
c;uta-i)i !rin =u>unareO
Acetia se a!ucar; ime"iat s; le scotoceasc; !rin =u>unare3 cu toat; @m!otri:irea =an"i-ilor. #;sir; la ei o
mul-ime "e lucruri3 !rintre care i cBte:a ceasuri "e !re-3 !ro=a=il toate "e 6urat. Sam le ar;t; lui Sc$mi"t i)i
>ise.
A In"i:i>ii ;tia n)au nici un 5olo5an la eiG ai :rea s; iei ceasurile astea "re!t "es!;5u=ireM
A N)am @ncotroG nu tiu @ns; "ac; m; :oi "es!;5u=i @n"eaDuns. CBn" :in>i ce:a nu)-i "; nimeni !re-ul !e
care)l merit; lucrul :Bn"ut.
A Nii 6;r; 5riD;3 ceasurile astea !re-uiesc "e !atru ori cBt =oul "umitale.
A Dar contiin-a mea3 "omnuleO Dac; sunt "e 6uratM
+*
Cacealmaua
A Ceea ce e !ro=a=il.
A Atunci a!ar-in !ersoanelor "e la care au 6ost 6urate3 nu mie.
A Ai "re!tate3 numai c; !ersoanele acestea nu i le :or mai :e"ea @n";r;t cBt lumea i !;mBntul. Cu
si5uran-; c; au 6ost omorBte3 i c$iar "ac; nu3 le !o-i lua 6;r; mustrare "e cu5et. Pe aici sunt alt6el "e re5uli
"ecBt @n -;rile ci:ili>ate "in Euro!a.
A Bine3 =ine3 "ar lucrurile al c;ror !ro!rietar nu se 5;sete tre=uie "e!use la !oli-ie.
A Care !oli-ieM Cre>i "umneata c; s)ar 5;si !e aici :reun 6unc-ionar care s; cercete>e ale cui suntM 0e)ar
o!ri !entru sine i ar rB"e @n =ar=;
9

"e !rostia "umitale. Ia)le3 "omnule3 i nu te sinc$isi "e asta3 iau eu !;catul asu!ra mea.
A Dac; >ici c; aa stau lucrurile3 iac; le iau. CBn" Buttler3 care n)au>ise ce s!uneau3 6iin"c;
:or=eau !e o!tite3 :;>u cum Sc$mi"t =a5; ceasurile @n =u>unar3 stri5;.
A Ce @nseamn; astaM Pentru ce ne ia...
A Taci3 nemerniculeO @i curm; Sam :or=a. Cu ce altce:a :rei s; se "es!;5u=easc; omul "e 6urtia5ul
:ostruM Ni-i mul-umi-i c; sc;!a-i numai cu atBt. De altminteri3 s; nu cre>i c; :rem s; le "osim. Plec;m "e)aici
la TucsonG n)a:eti "ecBt s; :eni-i "u!; noi i s; ne reclama-i la !oli-ie.
A Da3 "a3 aa o s; i 6acemO 4enim noi3 n)a:ea 5riD;3 s; ni le lu;m @na!oi. Ri)acum "estul3 "e>le)5a-i)ne i
l;sa-i)ne s; ne :e"em "e trea=;.
A Proti am 6i s)o 6acem. Dac; :)am l;sa li=eri3 a-i :eni c$iar acum "u!; noi @n ta=;r;G r;mBne-i 6rumuel
aici !Bn; ce :om !leca noi. S)o 5;si mBine "iminea-; cine:a care s; "ea !este :oi i s; :; "e>le5e.
A Duce)te)ai "racului s; te "uciO
A %ul-umesc3 sir3 !entru urare. Aa. Acum o s; :; lu;m i muni-iile ca s; nu :; :in; @n 5Bn" s; 6ace-i3
Doamne 6erete3 :reo !rostie. %Bine :; ";m toate @n";r;t. Sunt =ine !use la !;strare3 nu le "uce-i 5riDa.
Sam3 Stone i ParHer se a!ucar; s; scoat; 5loan-ele "in !utile =an"i-ilor3 le luar; i !e cele "e re>er:;3
a!oi !lecar; l;sBn" !e =an"i-i cu s!ume la 5ur;3 "e 6urie. Ua o @ncuiar; @n urma lor3 !unBn" i un =olo:an
@naintea ei3 ca s; 6ie mai si5uri.

3. SPRE TUCSON
Kn li!sa lor se 6;cuser; !re5;tirile "e !lecare3 aa c; !ornir; la "rum ime"iat. C;l;u>a mer5ea c;lare @n
6runtea con:oiului i al;turi "e ea cei "oi tineri. Du!; ei :eneau carele3 @nso-ite "e Till ParHer i DicH Stone3
!e cBn" Sam &aSHens i cantorul se a6lau tocmai la urm;.
Sam 6;cuse "ina"ins aa ca s; !oat; a6la !e !arcursul "rumului cine erau emi5ran-ii i3 mai ales3 situa-ia
lor. LCiu"at;3 6oarte ciu"at; tre=uie s; 6i 6ost aceast; situa-ie73 @i >icea el... Du"ecBn" "u!; cele ce :;>use i
au>ise !Bn; acum. cantorul acela3 un ti! ori5inal3 aceast; im!o>ant; "oamn; Rosalie E=ers=ac$3 6iul
c;!eteniei in"iene ce se @ntorcea "in #ermania3 tBn;rul 5erman3 care !;rea s; 6ie !rietenul s;u3 "ei nu 6;cea
!arte "in 5ru!ul celorlal-i emi5ran-i A !ersoane i situa-ii care3 !e "re!t3 @i tre>eau curio>itatea.
Du!; ce con:oiul se !use @n micare3 cantorul @nce!u "iscu-ia cu @ntre=area.
A Doamna Rosalie a 6ost la aceti 6in"ers. Desi5ur3 le)o 6i s!us i !;rerea ei3 c;ci la asta n)o @ntrece
nimeni. Ce le)a >isM
A Nici un cu:BntO
A %; mir;. Cre>usem contrariul3 c; :a :or=i cu ei 6orttssimo.
A 4or=ete en5le>eteM
'1

A Numai cBte:a cu:inte3 i ele "e!rinse !e "rum.
A Atunci cum :; @nc$i!ui-i c; ar !utea s; se @n-elea5; cu aceti oameni3 care :or=esc numai en5le>a sau
s!aniolaM De alt6el i :ou; :; !ierise 5lasul cBn" m; contra>icea.
A Aa tre=uie3 "ac; nu :rei s; stBrneti o a"e:;rat; 6urtun;. Pe lBn5; asta3 e un su6let "e 6emeie i3 "ac; o
lai s; :or=easc;3 !o-i 6ace ce :rei cu ea. Nu @n5;"uie @ns; nici cea mai mic; contra>icere.
A Acesta e un mare "e6ect. Dac; nu @n-ele5i un lucru tre=uie s; !rimeti o !o:a-;.
A O3 "oamna Rosalie @n-ele5e totulO
A ProstiiO Des!re @m!reDur;rile "e aici i atitu"inea ce se im!une nu !oate ti nimic. Ri3 "ac; se :or r$ai
re!eta scene ca aceea "e a>i3 e "e ate!tat s; !un; @n !rimeD"ie :ia-a tuturor.
A Nici asta nu tre=uie s)o cre"e-i. C$iar "ac; nu cunoate i nu @n-ele5e ce:a3 se "e!rin"e "eose=it "e
re!e"e. Doar a-i :;>ut c; !e urm; era "e aceeai !;rere cu "umnea:oastr;.
+9
/arl %aI
A S)ar >ice c; ai un mare res!ect !entru "Bnsa3 "omnule cantor.
A Domnul cantor emeritus3 "ac; nu :; su!;ra-iO Asta ca s; 6im !recii3 !entru c; mi)am "at "emisia i nu
mai sunt @n ser:iciu. Da3 o res!ect i o merit;. Este o 6emeie ca!a=il;3 are cultur; mu>ical;.
A Cultur; mu>ical;3 $i)$i)$i)$iO Com!une i "Bnsa cum:aM
A Nu3 "ar cBnt;.
A 0a ceM
A 0a armonic;.

'+
A Drace3 asta)i altce:aO Armonic;O Un instrument e<celent3 "ac; nu m; @nelO Da3 "ac; tie s; cBnte3
tre=uie s; ai res!ect !entru ea. N)am au>it nicio"at; ca o "oamn; s; cBnte la armonic;.
A Nici euO Doamna Rosalie este cea "intBi. A cBti5at =ani =uni cu ea.
A A$3 a 6;cut !arte "in :reo orc$estr; "e "oamneM
A Nu3 a acom!aniat la "ans.
A Bra:oO Cre"eam c; "umneata consi"eri "ansul ce:a comun.
A Aa i este3 "ar aici @m!reDur;rile sunt altele. Doamna Rosalie este n;scut; %or5enstern...
A Rtiu astaO %i)a s!us)o.
A Prin c;s;torie a intrat @n moara "e la &eim=er5...
A 4;"u:; "u!; 0eiermiiller3 J>ise Sam &aSHens >Bm=in".
A 0a moar; a:ea o cBrcium; cu o mic; sal; "e "ans. A6acerile mer5eau !rost3 !Bn; a @nce!ut !ersonal s;
se ocu!e "e ele. Aceasta era o "o:a"; si5ur; ce :aloare are no=ila mu>ic;. Ea nu !;r;sete !e un 6iu al
mu>elor i nici !e o 6iic; a mu>elor. Doamna Rosalie @i cum!;r; o armonic;3 @n:;-; s; cBnte i cu aceasta
atrase tineretul "ornic "e "ans3 "in toat; re5iunea. Deoarece cBnta ea @ns;i3 nu tre=uia s; !l;teasc; mu>ican-i
i cBti5a 5olo5ani =uni. Acolo nu numai c; se "ansa3 ci se mBnca i se =ea. A6acerile se @m=un;t;-iser;
e<traor"inar i3 cBn" muri =;trBnul 0eiermiiller3 o l;s; :;"u:;3 e>Bn" !e un sac "e =ani. Era cea mai =o5at;
6emeie "in sat. 4Bn"u mai tBr>iu moara3 !e un !re- mare3 i "e:eni so-ia maistrului nostru 6ierar...
'.1

A Care este la 6el "e ascult;tor ca :oi totiO
A De ce n)ar 6iM
A Dar cum i "in ce cau>; :ine acum @n AmericaM
A Aceast; i"ee e<celent; i)arn "at)o eu.
A DumneataM &m I Nemeia !utea s; r;mBn; acas;3 "oar nu era @n mi>erie.
A Atunci cre"e-i c; se emi5rea>; numai "in mi>erieM
A Nici"ecumO E<ist; "e o=icei un im=ol" "in;untru sau "ina6ar;.
A A 6ost si aici un anume im=ol"3 un st rin)5en"o s!re lumea nou;... Ii @m!rumutasem c;r-i i 6ier;ria
mer5ea !rost. Nu)i mai !l;cea acolo. Ri3 cBn" a au>it tot ce)mi s!usese i !o:estise &o==le)NranH i c; :oiam
s;)mi caut eroii "in America3 atunci s)a @n6l;c;rat i a :rut s; :in; si "Bnsa.
A Dar cum ai aDuns "umneata3 care eti "in /lot>sc$e3 la "Bnsa3 care locuia la &eim=er5. Aceste "ou;
localit;-i sunt a!roa!e una "e altaM
A NuO &eim=er5 e ae>at @n mun-i. /lot>sc$e @ns; e a!roa!e "e Dres"a. Dar eu m; tra5 "in &eim=er5 i
eram tot"eauna @n cores!on"en-; cu oamenii mei. A"esea m; "uceam acolo. Cu toate acestea3 i"eea "e a
mer5e @n America n)ar 6i entu>iasmat)o "ac; nu s)ar 6i @ntBm!lat a6acerea Tol6.
A Care a6acereM
A Nu stiti aceasta @nc;M
A NuOJ
A Tol63 !;"urarul "e la &eim=er53 are un 6rate 6;r; co!ii @n America3 care !ose"; multe3 multe !;"uri3
turme mari i3 mi se !are3 c$iar

'*
mine "e ar5int. Acest 6rate l)a ru5at s;)i trimit; =;iatul3 !e care s;)l 6ac; urmaul i motenitorul s;u3 "ac;)
i :a 6i !e !lac. P;"urarul @ntre=; !e 6iul s;u3 care se a6la la Aca"emia Norestier; "e la T$aran"t3 i acesta 6u
=ucuros s; "ea curs c$em;rii3 "u!; ce :a 6i trecut e<amenul.
A S; nu 6ie aceasta o nec$i=>uin-; sau li!s; "e "ra5oste 6a-; "e !;rin-ii s;iM
A Nereasc; Dumne>euO DelocO Dim!otri:;. P;"urarul are o 6amilie 5rea i un salariu mic. 0a ei se tr;iete
!e s!onci i sacri6iciile !entru stu"iile =;iatului cel mare au 6ost nes!us "e 5rele. Era cu ne!utin-; ca i ceilal-i
6ii s; 6ac; o carier; mai =un;3 cu toate c; erau 6oarte talenta-i. Aa c; A"ol6 a !rimit cu =ucurie in:ita-ia
unc$iului. Dei tre=uia s; !;r;seasc; !atria i !;rin-ii3 @i s!unea @ns; c;3 @n calitate "e motenitor al =o5atului
+
Cacealmaua
!lantator3 :a 6i re!e"e "e aDutor 6ra-ilor s;i.
A Sentimentul este3 6irete3 "emn "e toat; a"mira-ia. Ri a "at urmare c$em;riiM
A DaO %er5e c;lare3 colo3 @n ca!O
A Ri a a=an"onat Aca"emia Norestier;M
A Nici"ecum3 a a=sol:it)o cu certi6icate 6oarte =une. Deoarece unc$iul s;u !ose"; !;"uri @ntmse3 @i :a 6i
"e 6olos cu cunotin-ele sale. Nirete3 mai a:ea i alt moti: !entru care s)a $ot;rBt atBt "e re!e"e i cu !l;cere
!entru America3 i acest moti: !oate 6i numit3 cu un cu:Bnt in"ian3 Ri)So.
A Niul c;!etenieiM
A Desi5ur. Sunte-i3 cum am au>it3 un cunoscut al acestei c;!etenii. Rti-i cum:a "e ce i)a trimis acesta 6iul
@n.#ermaniaM
KVli6crJ.6t&J aa im7 % $am )mint.au=Vn tiuta
'9

A Asta m; =ucur;. Pute-i s;)i cBnta-i !rima :ista3 sau !oate este o tain;M
A Nu am nici un moti: s; !;stre> c$estiunea @n tain;. Onorea>; mai "e5ra=; !e c;!etenie i)l arat; ca un
om care @ntrece cu mult ni:elul "e cultur; al semenilor s;i. CBn" era @nc; tBn;r3 un tri= "uman atac; un
con:oi "e emi5ran-i. Toti au 6ost m;cel;ri-i si numai o tBn;r; 5erman; a 6ost cru-at; i luat; cu ei. C;!etenia o
sal:; i o "use la tri=ul s;u. Deocam"at; tre=uia s;)i re:in; "in nenorocirea i "urerea ei i !e urm; a :rut s)o
a"uc; la cea mai a!ro!iat; ae>are "e al=i. A 6ost @n5riDit; i s)au !urtat 6oarte 6rumos cu "Bnsa. Ru"ele ei
6useser; orcorBte. Nu a:ea nic;ieri cunoscu-i. Ae>area un"e tre=uia s; 6ie "us; @i era str;in;. I)a !l;cut @ns; la
na:aDoi i l)a @n"r;5it !e e6ul Nitsas)Ini CTunetul %areE3 care o sc;!ase. DBnsa r;mase acolo i "e:eni so-ia
sa. Nu a re5retat nicio"at; i a tr;it 6oarte 6ericit; cu el.
A Nu se !oateO e<clam; cantorul. O !iele roie cu o ne:ast; al=;M
A O !iele roie3 s!une-iM Sun; a "is!re-O 4; s!un c; Dumne>eu este tat;l i creatorul tuturor 6iin-elor.
Culoarea !ielii nu este esen-ial;. Am cunoscut in"ieni @n 6a-a c;rora mii i sute "e mii "e al=i ar tre=ui s; se
ruine>e. Nitsas)Ini e un ast6el "e om. Nemeia sa al=; nu a 6ost o 6iin-; e<traor"inar "e cult;3 ci o 6at; sim!l;3
"ar3 ca nem-oaic;3 @ntrecea totui @n toate !ri:in-ele 6emeile i 6etele !ieilor roii. A 6ost o =inecu:Bntare
!entru tri=ul @ntre5. Ea "e:eni mo"elul tuturor 6emeilor i 6etelor. Ri s)a !ro"us o sc$im=are. Se i:ir; alte
alc;tuiri. B;r=atul ei3 e6ul3 era !rimul

'
i cel mai >elos ele: al ei3 iar mai tBr>iu nu a a:ut nimic @m!otri:; s; :or=easc; lim=a 5erman; cu co!iii !e
care)i ";ruise. Ii @n:;-a i le cum!;ra c;r-i. Atunci @l cunoscu !e Tinnetou3 marele a!a. Cu el :eni Ol"
S$atter$an"3 !rietenul i ocrotitorul tuturor !ieilor roii "e trea=;. Ei :;>ur; ce =ucurie a"usese 6emeia al=;3 ce
noroc a"usese. Ei au r;mas mai mult tim! la tri=ul acesta i :eneau a"esea !entru a "a o!erei temei i
"e>:oltare. Tri=ul nu a mai !urtat nicicBn" r;>=oi3 ci numai atunci cBn" a tre=uit s; se a!ere a !us mBna !e
arm;. %em=rii s;i sunt !rietenii al=ilor i "in aceast; cau>; n)au 6ost nicicBn" i>5oni-i3 ci au a:ut :oie s;)i
!;stre>e teritoriul3 c$iar "ac; au tre=uit s; se su!un; @n ce !ri:ete "elimitarea i @m!;r-irea "u!; le5iuirile @n
:i5oare. Na:aDoii sunt acum @n !osesiunea unor isla>uri ro"itoare i a unor !;"uri uriae. Bo5;-ia lor a
crescut "in an @n an i s)a uitat setea "e !;mBnt a al=ilor. %ai mult3 @n urma ostenelilor lui Ol" S$atter$an"3
5u:ernul Statelor Unite nu mai consi"er; teritoriul ca re>er:a-ie "e in"ieni3 ci ca o !osesiune !articular; a6lat;
@n mBini =une3 !e al c;rui !ro!rietar le5ea tre=uie s;)l a!ere @m!otri:a oric;rei @nc;lc;ri. Acest teritoriu s)ar
!utea socoti ci:ili>at. %arele) Tunet a 6ost "estul "e iste- !entru a recunoate c; nu a:ea cunotin-ele necesare
!entru :iitor i c; urmaul s;u tre=uia s; @n:e-e mult mai mult "ecBt @n:;-ase el @nsui. In6luen-at "e 6emeia sa
al=; cea "etea!t;3 lu; $ot;rBrea s; trimit; !e 6iul s;u cel mai mare @n coala al=ilor. Ol" S$atter$an" :eni i
6u "e aceeai !;rere. El era 5erman i 6emeia al=; era o com!atrioat; a sa i amBn"oi au @n"u!lecat !e
c;!etenie s;)i
''

trimit; 6iul @n #ermania3 !entru a)l @ncre"in-a unei institu-ii.
A Rtiu3 tiu3 @ntreru!se cantorul. Cunosc a)ceast; institu-ie3 c;ci e aceeai un"e i A"ol6 Tol6 s)a !re5;tit
!entru Aca"emia "e la T$aran"t. Dar "e ce a tre=uit s; stu"ie>e Ri)So sil:iculturaM
Din cau>a !;"urilor @ntinse ce le st;!Bnete tri=ul s;u. Ca :iitoare c;!etenie tre=uie s; ai=; cunotin-ele
necesare nu numai ca s; !;stre>e =o5;-iile ascunse @n aceste !;"uri ci3 "ac; se !oate3 s; le i m;reasc;. Se tie
c; Statele Unite au o sla=; 5os!o";rire 6orestier;. Ri)So :a tre=ui s; 6ereasc; o"at; tri=ul s;u "e !a5u=ele mari
ce se :or i:i "e aici. Dar mai "e!arteO A-i :rea s;)mi s!une-i ce in6luen-; au a:ut aceti "oi tineri sil:icultori
asu!ra "oamnei 0eiermiiller3 "omnule cantorM \JUf _ J ^^JJ
A Da3 "ar mai @ntBi :; ro5 s; a:e-i3 @n s6Brit3 =un;tatea "e a lua @n seam; c; nu mai sunt @n ser:iciu i c;
+'
/arl %aI
"eci3 !entru com!letare3 tre=uie s;)mi s!une-i "omnule cantor emeritus. Nu tre=uie s;)mi @nsuesc merite J!e
care nu le mai am3 i continua li!s; a acestui cu:Bnt 6oarte necesar tre>ete @n mine =;nuiala c; :; @n"oi-i "e
talentul
meu mu>ical3 care e sin5urul ce m)a @n"emnat s;)mi "au "emisia. Deci Ri)So i Tol6 :eneau a"esea "e la
T$aran"t la &eim=er5 i se "uceau i la moar; A i mai tBr>iu la 6ier;rie A3 "u!; ce mor;ri-a se c;s;torise cu
6ierarul.
Se @m!rietenir; @n"at; cu acetia "oi. C$iar atunci cBn" &o==le)NranH m; con:insese s; m; "uc @n
America i s; :;" !e eroii s;i3 sosi scrisoarea unc$iului i :estea c; Ri)So se :a @ntoarce la tri=ul s;u. Acest
unc$i era enorm "e =o5at i

'8
locuia3 cum am a6lat curBn"3 @n a!ro!ierea na:a)Doilor. 4estea se @m!r;tie re!e"e @n satul care a:ea @n
maDoritate locuitori s;raci li!i-i !;mBntului. Aa c; nu mi)a 6ost 5reu s; @n"emn !e cB-i:a s; emi5re>e i s;
!lece cu mine.
A Atunci3 cum s)ar >ice3 a-i se"us !e aceti =ie-i oameniO >ise Sam cu re!ro.
A Se"usO Ce :or=;O Un cantor emeritus3 care a cBntat "e mii "e ori la or5; @n tim!ul ser:iciului "i:in3
a!ar-ine !e Dum;tate clerului3 "eci acelei clase un"e nu tre=uie c;uta-i se"uc;torii. Sunt con"uc;tor3 "ar nu
se"uc;tor3 c;ci :reau s; "uc !e aceti oameni s!re norocul lor. Sunt con:ins c; unc$iul lui Tol6 @i :a !rimi
6oarte =ine. Ri =ani !entru a cum!;ra !;mBnt sau a @nce!e o a6acere sunt "estui.
A Cre"eam c; aceti trei oameni sunt s;raci.
A Da3 Sc$mi"t3 Strauc$ i U$lamann nu a:eau nimicG "ar "oamna E=ers=ac$ e =o5at; i le)a @m!rumutat
=anii necesari. De aici :e"e-i ce 6emeie =un; este. Putea r;mBne 6oarte =ine @n !atrie i numai "in "ra5oste
!entru aceti trei3 "in !rietenie !entru mine i "in cau>a "orului "e "uc; s)a $ot;rBt s; !lece i "Bnsa. Era mai
ales @ncBntat; "e 6a!tul c; @n America "oamnele sunt "eose=it "e stimate i a!reciate.
A Kntr)a"e:;r3 surBse Sam :esel3 uitasem c; "oamna Rosalie E=ers=ac$3 n;scut; %or5enstern3 :;"u:;
"u!; 0eiermiiller este i "Bnsa o "oamn;O Asta @mi e<!lic; ceea ce nu !uteam @n-ele5e. A:e-i "eci cu to-ii
inten-ia s; :; ae>a-i la unc$iul lui Tol6M
A 4or s;)l @ntre=e. Dac; nu e "e acor"3 atunci !lec;m mai "e!arte.
'9

A Ri "umneataM Ce te 6aci "umneataM
A EuM Eu @i caut !e Ol" S$atter$an"3 !e Ol" Nire$an" i !e Tinnetou. Nirete3 @l :oi 5;si i !e &o==le)
NranH.
A Cre>i c; o s; 6ie lesneM Po-i cutreiera ani "e)a rBn"ul !rin 4estul acesta @ntins 6;r; s; "ai "e unul "in ei.
A Dac; cercete>i3 @ntre=i...
A Cre>i c; aici eti @ntr)un sat ori or;el "in Euro!a un"e cau-i !e "omnul cutare sau cutare i toat; lumea
tie un"e st;M
A Eu3 "omnule3 sunt un ins!irat al mu>elor i o s;)i 5;sesc.
A S; "ea Dumne>eu3 "ei nu)mi !rea :ine s; cre". Acum 6; =un;tatea i culc;)te ni-el3 @n :reunul "in
carele alea.
A S; m; culcM Pentru ceM
A Pentru c; mBine sear; nu o s; !utem "ormi nici unul "in noi. 4a tre=ui s; :e5$em. Cu si5uran-; c;
=an"i-ii ne :or urm;ri ca s; ne atace.
A Cre>i3 "omnule &aSHensM
A %Bine "iminea-; :a :eni !ro=a=il cine:a !e la cBrcium; i)i :a "e>le5a. Cel "intBi lucru ce)l :or 6ace3 e
s; se ia "u!; noi.
A 0a TucsonM
A AO Nu au ei curaD s; intre @n ora. 4or ocoli Tucsonul i3 "u!; 6;5aurile l;sate "e c;ru-e3 :or 5;si
re!e"e ta=;ra noastr;. %uni-iile li le)am luat eu nu e :or=;3 @i :or cum!;ra ei @ns; altele @n 0a Fa:ier "el Bac.
@nc; o "at;3 culc;)te i "ormi ca s; 6ii o"i$nit !entru mBine sear;.
A %ul-umesc !entru s6at3 "ar nu m; culc.
A Pentru ce3 omul lui Dumne>euM

8,
A Pentru c; eu3 @n "rum3 com!un melo"iile cele mai "i:ine.
A Ri r;mBi mereu @n urma celorlal-iO
A Cam aa ce:a.
A Rtii c; !o-i s)o !;-eti o"at; i)o"at;M
+8
Cacealmaua
A Nu cre".
A Dac; te @ntBlneti @n cale cu :reun 5ru! "e in"ieni ori =an"i-i3 ce te 6aciM
A Ei iM Au>it)ai "umneata s; 6i 6ost :reo"at; atacat un ales al mu>elorM
A Dre!t e c; nu. Cu toate astea3 cum nu a:em :reme s; te c;ut;m "ac; te r;t;ceti3 eu o s; 6ac altce:a. o
s;)-i le5 calul "e car.
Sam lu; o curea3 o 6i<; "e a i le5; cureaua "e unul "in care3 !e urm; !ornir; mai "e!arte3 @n !asul rar al
=oilor con:oiul aDunse a "oua >i la :reo "ou; ceasuri "u!; r;s;ritul soarelui @n a!ro!ierea Tucsonului.
Dei "e:reme3 ra>ele soarelui "o5oreau cum!lit.
Con:oiul trecu oraul @nso-it "e l;tratul cBinilor $;mesi-i "e 6oame i urmat "e !ri:iiile oamenilor caie
ieiser; @n !ra53 i se o!ri la mar5inea oraului !e un mai"an @ntins. @ntr)o cli!; 6u @nconDurat "e o "roaie "e
co!ii "escul-i i nes!;la-i3 "e o $ait; @ntrea5; "e cBini care mBrBiau la ei i "e cB-i:a "er=e"ei care @i !ri:eau cu
5ura c;scat;3 mai ales !e Sam3 DicH i Till A 6aimosul LTri6oi7 A i !e ciu"atul cantor.
Sam se interes; "ac; !ot !rocura aici nutre- !entru :ite i a!;. Se 5;seau "e amBn"ou;3 "ar !e un !re-
"estul "e mare. 4reo >ece3 "ou;>eci "e $aimanale care lene:eau la soare se o6erir; s; le a"uc; @n sc$im=ul a
cBtor:a centa:os ca s; cBti5e ce:a 6;r; s; munceasc; !rea mult.
81

Sam se "use a!oi la coman"antul oraului ca s; se in6orme>e. A6l; c; o6i-erul !lecase cu o tru!;
numeroas; s!re StiBmtoarea #ua"elu!ei3 ca s; !otoleasc; o r;scoal; a in"ienilor. Nu "us @naintea unui c;!itan3
care -inea locul coman"antului. CBn" @l :;>u3 acesta @l !ri:i) mai @ntBi cu mirare3 !e urm; i>=ucni @ntr)un rBs
cu $o$ote.
A Cine eti i ce "cretiM @l @ntre=; el !rintre $o$ote. De cBn" sunt n)am :;>ut un UacH)!u""in5P ca
"umneataO
A Nici eu3 r;s!unse Sam cu un 5est i o intona-ie !rin care l;sa s; @n-elea5; cB)l cre"e @ntr)a"e:;r !e
o6i-er.
A Ce3 ce)ai :rut s; s!uiM se r;sti c;!itanul. Nu cum:a m; insul-iM
A Eu nu 5;sesc c; e o insult;3 cBn" sunt "e aceeai !;rere cu "umneata3 r;s!unse 6oarte calm Sam.
A A3 aaO Atunci @-i re!et c; n)am :;>ut "e cBn" sunt un cara5$ios ca "umneata. 4ii3 !ro=a=il3 s; ceri
autori>a-ia ca s; "ai o re!re>enta-ie @n oraM
A Ai 5$icit3 sir3 rBse Sam cu !o6t;. Ri "umneata o s; m; aDu-i.
A S; te aDut euM Cre>i c; un c;!itan "e)al Statelor Unite e un scamator ori :reo !aia-;M
Sam c$icoti3 "ar nu r;s!unse. @i lu; 6oarte linitit un scaun i se ae>; cBt mai a!roa!e "e o6i-er. Acesta
:ru s;)i "ea 6rBu li=er in"i5n;rii3 "ar Sam &aSHens nu)i l;s; r;5a> ci @l @ntre=; >Bm=in".
P Cara5$ios.

8+
A Ai au>it "umneata !Bn; acum "e 5ru!ul celor trei "enumit33Tri6oiul7M
A Tri6oiM Care tri6oiM
A Cei trei :Bn;tori ai !reriilor3 "ac; nu m; @nel.
A Da3 unul e DicH Stone3 al "oilea Till ParHer i al treilea Sam &aSHens. Se !o:estete "es!re ei c;...
A Rtiu3 tiu3 sir3 @l @ntreru!se Sam. Aa"ar ai au>it "e ei. @mi !are =ine3 @mi !are 6oarte =ine... 4om :e"ea
!este !u-in ce e cu re!re>enta-ia i cine e !aia-a. %ai tii "umneata c; Sam &aSHens a 6ost @n tim!ul
r;>=oiului scoutM
A Da3 su= coman"a 5eneralului #rant. A a"us mari ser:icii tru!elor i !e cBt tiu a aDuns c;!itan @n armata
Statelor Unite. Dar ce)are a 6ace una cu altaM
A %ult3 6oarte mult3 sir3 mai mult "ecBt cu "umneata 6iin"c; tre=uie s; 6i 6ost !e :remea aceea un-Bnc. Ri
cum >iceam3 LTri6oiul7 se a6l; @n !re>ent aici.
A Kn TucsonM
A 1es3 sir. Ba Sam &aSHens3 merituosul c;!itan "es!re care :or=eam3 e @nc; i mai a!roa!e3 a"i.; aici @n
camer;.
A Aici @n camer;M e<clam; o6i-erul $ol=Bn" oc$ii. Atunci... atunci... "umneata eti Sam &aSHens...
A 1es3 eu sunt3 "ac; nu m; @nel.
A T$tm"er)strotnO S; 6ii "umneata @ntr)a"e:;r Sam &aSHensM
A Aa socot. 0a urma urmei3 "e ce n)a iiM
A Pentru c;... !entru c;... =Bi5ui c;!itanul
8(

Kncurcat3 nu ar;-i "e6el... Un o6i-er nu se @m=rac; atBt "e cara5$ios.
+9
/arl %aI
A De ce nuO Dac; e o6i-er nu se !oate @m=r;ca omul "u!; 5ustul luiM Ri :e>i "umneata3 ;sta e 5ustul meu3
5ustul lui Sam &aSHensG cui nu)i !lace3 trea=a lui3 numai s; nu mi)o s!un; @n 6a-;. 4rea @ns; s)o 6ac;3 atunci
s; st;m amBn"oi 6a-; @n 6a-; cu !uca la oc$i i s; :e"em al c;rui 5lon- nimerete mai =ine.
Cu:intele acestea 6ur; s!use cu atBta serio>itate @ncBt im!resionar; !e o6i-er. N;cu un 5est cu mBna i >ise
6oarte !oliticos.
A Nu e ne:oie3 sir3 nu e ne:oieO 0a ce =un ast6el "e luci uri tra5ice @ntre 5entlemeni care sunt i camara>i
@n acelai tim!M
A &mO Niin"c; recunoti c; !aia-a e un 5entleman i camara"ul "umitale3 "; mBna @ncoace. S; or5ani>;m
acum @n linite re!re>enta-ia la care tre=uie s; iei i "umneata !arte.
Ki strBnser; mBinile !rietenete3 !e urm; Sam !o:esti c;!itanului @ntrea5a @ntBm!lare "in aDun. Acesta
asculta cu mare aten-ie i3 !e m;sur; ce Sam !o:estea3 @ncor"area lui creteaG cBn" omule-ul s6Bri3 s;ri "re!t
@n !icioare i stri5; cu @n6ri5urare.
A Dac; nu te @neli3 &aSHens3 "ac; s)ar !utea s; 6ie =an"a mult c;utat;3 ce ca!tur; am 6ace l
A Sam &aSHens nu se @nal; nicio"at;3 >ise omule-ul cli!in" cu @n-eles. Eu am con:in5erea 6erm; c; sunt
ei.
A Dar "e ce a-i !lecat "e la 0a Fa:ier "el Bac 6;r; s;)i lua-i cu "umnea:oastr;M Erau "oar le5a-i3 "eci @i
a:ea-i @n mBn;.

81
A Cum !uteam eu "o:e"i c; sunt @ntr)a"e:;r tBl$ari i uci5ai3 c; e @ntr)a"e:;r =an"a ScormonitorilorM
@mi tre=uie "o:a"a i o :oi a:ea l;sBn)"u)i s; ne atace. Prini asu!ra 6a!tului3 nu rnai !ot t;5;"ui.
A 4rei a"ic; s;)i lasi s; :; ataceM
A 1es.
A SeriosM
A Cre>i c; 6ac o 5lum;M
A Dumneata !oate c; 5lumeti3 mie @ns; a6acerea mi se !are cBt se !oate "e serioas;. Dac; reuesc s; !un
mBna !e =an";3 a:ansarea mea e si5ur;. Totui nu !ot s;)i las s; :; ataceG :)a e<!une la o mare !rimeD"ie.
A Aa ar 6i "ac; ne)ar 5;si3 :om 6ace @ns; ca s)atace numai carele "ar nu i oamenii. Na!tul r;mBne 6a!t i
se !e"e!sete aici @n -ar; cu moartea.
A Tell. Nu @n-ele5 numai cum @i !ute-i !rin"e 6;r; lu!t;.
A 4om :e"ea noi3 sir3 :om :e"ea noi3 s!er s; reuim "ac; ne aai i "umneata aDutor. @ncalec;3 ia cu
"umneata o tru!; "e ca:aleriti i :ino cu noi.
A A 6i 6ericit s)o 6ac3 "ar nu !ot s;)mi !;r;sesc !ostul. Ri 6iin"c; am !rea !u-ini oameni @n 5arni>oan;3 :;
!ot "a cel mult un locotenent i "ou;>eci "e sol"a-i. ADun5M
A Peste ca!3 sirO
A A :rea @ns; mai @ntBi s;)mi s!ui i mie cum ai "e 5Bn" s; !roce"e>i. Eti @ntr)a"e:;r si5ur c; =an"i-ii
:or :eni "u!; "umnea:oastr;M
A Nu @nca!e cea mai mic; @n"oial;. @n Tucson nu :or @n"r;>ni s; s)arate ci au s; 6ac; @nconDu
89

rul orauluiG totui e !osi=il s; trimit; :reo iscoa";. De aceea nu tre=uie s; a6le "ecBt cel mult locotenentul
ce a:em "e 6;cut. Cum s!uneam3 :or 6ace un ocol !Bn; ce :or "a "e urmele noastre i :or :e"ea un"e ne)am
ae>at ta=;ra. Du!; ce se :a @ntuneca3 :or "a)cu si5uran-; atacul.
A Ri "umnea:oastr;M 2iceai a"ineauri c; nu :e-i 6i acolo.
A Ne5reit c; nu. Cunoti "umneata locul un"e se @ncruciea>; oseaua care "uce la #ua"elu!a cu "rumul
la Ba=asaguiM Ri3 mai ales3 @l cunoate locotenentul !e care ni)l "aiM
A Da. Am 6ost amBn"oi "e cBte:a ori !e acolo.
A Tell3 cu atBt mai =ine. Aici ne :om sta=ili ta=;ra3 6iin"c; e<ist; a!;3 ceea ce este esen-ial !entru :itele
noastre. Dumneata trimi-i !e locotenent cu oamenii lui @nainte s; ne ate!te3 ce:a mai "eo!arte "e osea3 ca s;
nu :a"; =an"i-ii urmele i.s; !rin"; =;nuieli. Ne :om @ntBlni cu el acolo. Cum se :a @ntuneca =ine3 a!rin"em
un 6oc mare3 ca s; ne !oat; >;ri =an"i-ii3 !e urm; ne ascun"em !e a!roa!e i cum @i :om :e"ea a!rc!iin"u)se3
!unem mBna !e ei.
C;!itanul se !lim=a a5itat !rin camer;3 se o!ri a!oi @n 6a-a lui Sam i >ise.
A Aa cum le !otri:eti "umneata3 mer5e ca !e roate3 "ar s)ar !utea s; se @ntBm!le i altminteri. Ban"i-ii
nu :or "a atacul "ecBt "u!; ce :or ti trimis o iscoa"; s; :a"; cum stau lucrurile @n ta=;r;.
A Au s; trimit;3 ne5reit c; au s; trimit;.
A Ri iscoa"a o s; :a"; c; nu se a6l; nimeni @n ta=;r;.

(,
Cacealmaua
8
A Ba o s; 6im cu to-ii3 6iin"c; nu !lec;m "ecBt "u!; ce s)o @n"e!;rta iscoa"a.
A De un"e :rei s; stii cBn" a :enit si cBn" a !lecatM
A Dumneata3 sir3 @l cre>i !e Sam &aSHens mai !rost "ecBt e3 $i)$i)$iO 2ici c; =an"i-ii au s; trimit; o
iscoa";3 nu !utem iace i noi acelai lucruM Nii si5ur3 sir3 c; mai "e5ra=; @i :oi s!iona eu !e ei "ecBt ei !e noi.
C;!itanul cl;tin; ca!ul cu @n"oial; ii;s!unse.
A Nu cre" s; 6ie cu !utin-;. Ar tre=ui s)o 6aci !este >iG am au>it multe "es!re "umneata si camara>ii
"umitale si stiu cBt sunte-i "e "i=aci i @n"i;>ne-i3 "ar s; !o-i s!iona !e =an"i-i la lumina >ilei3 @n locuri un"e
nu e<ist; !;"uri ca s; ai un"e te ascun"e3 e im!osi=il. Al "oilea. >ici c; :e-i a!rin"e un 6oc mare @n ta=;r;3 !e
cBn" ei se :or 6eri s; 6ac; acelai lucru. Deci3 ei :; !ot :e"ea @nc; "e la "istan-;3 "umnea:oastr; @ns; nu :e-i
ti un"e se a6l; ei.
A 2;uM Cre>iM Sam &aSHens s; nu tie un"e se a6l; aceti 5entlemeniO Ar 6i ca i cBn" ca!ul meu n)ar ti
c; se a6l; su= !;l;rie3 $i)$i)$iO Nii 6;r; 5riD;3 sir3 i s!une)mi mai =ine "ac; :rei ori nu s; te ocu!i "e a6acerea
asta. Putem s; le :enim noi sin5uri "e $ac3 ar tre=ui @ns; ); tra5em @n ei i nu sunt =ucuros s; se :erse sBn5e
omenesc. De aceea m)am a"resat "umitale. Dac;)mi !ui la "is!o>i-ie "ou;>eci "e ini3 "eci !atru>eci "e
!umni >"ra:eni3 :om !utea reui tot aa "e =ine ca i cu 5loan-ele.
A Bine3 m; @n:oiesc3 :reau @ns; s; au" ce >ice i locotenentul.
8'

A Trimite s;)l c$eme. Sunt si5ur c; :a 6i "e !;rerea noastr;.
CBn" a6l; locotenentul cum stau lucrurile3 nu numai c; nu se @m!otri:i3 "ar 6u c$iar @ncBntat s; ia !arte la
ca!turarea =an"i-ilor. AmBn"oi o6i-erii erau curioi s;)i cunoasc; !e Till ParHer i DicH Stone3 "ai Sam
&aSHens nu)i l;s; s;)l @nso-easc;3 temBn"u)se ca s; nu atra5; aten-ia !o!ula-iei. O e:entual; iscoa"; a
=an"i-ilor a6lBn" "es!re acest lucru3 i)ar comunica lui Buttler i acesta ar =;nui ime"iat c; s)a cerut aDutorul
5arni>oanei.
Du!; ce mai "iscutar; @n am;nunt !lanul3 Sam &aSHens !lec; mul-umit cu re>ultatul o=-inut "e
la33camaia>ii7 s;i.
tn6ilsi6

4. ATACUL
CBn" aDunse la c;ru-e3 5;si !e to-i 5ur;)casc; ai Tucscnului a"una-i @n Durul emi5ran-ilor3 asemeni
$aimanalelor3 @n #ermania3 care se 6in "u!; o atr; "e -i5ani3 !entru a cunoate mai "e)a!roa!e :ia-a lor.
Acetia nu se sinc$iseau @ns; "e ei i st;teau la mai. Sam se ae>; i el (; m;nBnce "in mo"estul "eDun3
!o:estin" to:ar;ilor s;i re>ultatul con:or=irii cu o6i-erul.
%ai tBr>iu3 cB-i:a mai @n"r;>ne-i @ncercar; s; intre @n :or=; cu emi5ran-ii3 "ar @n a6ar; "e cantor nimeni nu
le r;s!unse. Printre acetia se a6la un tBn;r care se a!ro!ie "e c;l;u>; i)i !use mai multe @ntre=;ri.
Sam @l o=ser:; "e la "istan-;. TBn;rul a:ea o -inut; sol";-easc; i tot tim!ul cBt :or=ea se uita la el i la cei
"oi camara>i ai s;i. De aceea se scul; "e la locul lui i se a!ro!ie "e el. Au>i !e c;l;u>; s!unBn".
A Da3 e LTri6oiul73 m;car c; la @nce!ut nu)mi :enea nici mie s; cre".
&aSHens a!uc; !e tBn;r "e =ra- i)i >ise 6oarte serios.
A Eti sol"at3 nu e aaM `i)ai sc$im=at uni6orma ca s; :ii aici s; s!ione>i "ac; sunt @ntr)a"e:;r Sam
&aSHens. %; mir; c; a recurs la ast6el
89

"e miDloace "omnul c;!itan al "umitale3 !utea "oar sB)i "ea sin5ur seama c; nu m; "au "re!t cine nu sunt.
Du)te acum "e)i s!une ce)ai au>it3 "ar s; nu sca!i un cu:Bnt 6a-; "e altcine:a3 ai @n-elesM
A O s; tac ca !etele3 sir. Rtiu "es!re ce e :or=a3 sunt ser5ent i 6ac !arte "in cei "ou;>eci alei !entru
ast;)sear;. Peste o Dum;tate "e or; !ornim.
TBn;rul salut; !oliticos i !lec;.
A I)ascult;3se a"res; acum Sam c;l;u>ei3 cine te !une !e "umneata s; s!ui la toat; lumea cine suntemM
A %)a @ntie=at i eu i)am r;s!uns.
A AaO Ai cerut :oieM
A Nu cum:a :rei s;)mi astu!i 5uraM
A Da. Rtii 6oarte =ine c; nu tre=uie s)a6le nimeni c; noi suntem LTri6oiul7 i totui cum te)a @ntre=at i)ai i
s!us. Te !retin>i scout3 cercet;tor al 4estului i $a=ar n)ai "e re5ulamentul =reslei. Eu3 "re!t s;)-i s!un3 nu m)
a @ncre"e @n con"ucerea "umitale.
(1
/arl %aI
A Nici nu -i)o cere nimeni. PBn; n)ai :enit "umneata3 ascultau to-i "e mine3 acum 6aci !e st;!Bnul i :rei
s; !orunceti la toat; lumea. Am 6ost tocmit "e emi5ran-i s;)i "uc...
A 0a !ier>anie3 @i curm; :or=a Sam. Datoria "umitale e s;)i i a!eri. `i)ai @n"e!linit aceast; "atorieM Nu.
Dac; nu eram noi3 ar 6i 6ost acum De6ui-i i !rc=a=il ucii.
A Ps$aSO Rtiu i eu s; -in oc$ii "esc$ii. @-i re!et3 mater &aSHens3 c; mi)am luat @n"atorirea s; "uc !e
emi5ran-i la Nort 1uma i !Bn; acolo
9,
eu sunt e6ul. 4rei s; mer5i i "umneata3 n)ai "ecBt3 tre=uie @ns; s; te s!ui or"inelor mele. Pe urm; !o-i s;
!orunceti cBt !o6teti. BastaO
Sam @l =;tu !e umeri i r;s!unse cu >Bm=etul s;u !rietenos su= caie se ascun"ea @ntot"eauna contrariul.
A Nu =asta3 cel !u-in nu @nc;. Rtiu un"e :or s; se "uc; emi5ran-iiG !entru asta nu e ne:oie s; treac; !e la
Nort 1uma3 e<ist; un "rum mai scurt !e care se !are c; nu)l cunoti "umneata. Po-i s; r;mBi cu noi !Bn;
mBine "iminea-;3 !e urm; "u)te un"e :rei.
A Noarte =ine3 numai s; mi se !l;teasc; atBt cBt mi s)a 6;5;"uit !Bn; la Nort 1uma.
A O s; -i se !l;teasc;3 6ii !e !ace. Eu o s;)i "uc mai "e!arte 6;r; nici o !lat; i n)o s;)i e<!un la !rimeD"ii
"in !ricina unei c;l;u>e 6lecare.
C;l;u>a se ae>; =om=;nin" !e osia unei c;ru-e3 @n tim! ce Sam se a!ro!ie "e to:ar;ii s;i.
A Ai 6;cut o mare 5reeal;3 6rate Sam3 @i >ise Till ParHer.
A CareM
A De ce i)ai s!us s; stea !Bn; mBineM Tre=uia s;)l lai s; !lece ime"iat.
A Asta numeti tu 5reeal;M Till ParHer3 a5eamiul3 @n"r;>nete s; "ea s6aturi lui Sam &aSHensO N)ai
@n-eles !entru ce l)am o!rit !Bn; mBineM
A Nu.
A O3 6rate Till3 6rate Till3 n)o s; aDun5i @n :ia-a ta un a"e:;rat om al 4estului. %i)e ruine c; te)am a:ut
atB-ia ani ucenic i n)ai @n:;-at nimic "e la mine. Rti tu ce)ar 6i 6;cut acest cerceta "ac;)l conce"iam acumM
Ca s; se r;>=une3 s)ar 6i "us ime"iat la =an"i-i i le)ar 6i s!us ce !lan
91

am ur>it. Dar3 ce s;)i 6aci3 unJcreier mititel ca al t;u nuW!oate cu!rin"e o i"ee atBt "e mare.
A 1es3 @ncu:iin-; ParHer3 ai "re!tate3 6rate Sam. Recunosc i eu c; -i)ai !ier"ut :remea "e5ea=a cu un tont
ca mine i nu !rice! cum "e m)ai su6erit atBta tim! @n !reaDma ta.
A Nu e "e mirare3 6iin"c; nu !rice!i nici altele. Dar :e>i tu3 "ra5; Till3 eu sunt ca o mam; @n5;"uitoare
care @i iu=ete mai mult co!ilul !e care @l tie mai 6ira:3 "ecBt !e ceilal-i.
4;>ur; !e sol"a-i trecBn" i @n"re!tBn"u)se s!re osea. Emi5ran-ii @ns; r;maser; !e loc i !lecar; ae)a=ia
!e la !rBn> "u!; ei.
`inutul !e un"e trecea con:oiul era o !ustietate stear!; i "oar ici)colo cretea :reun cactus !i!ernicit sau
:reo tu6; s;rac;. A"unau @n "rum :reascuri3 ca s)ai=; cu ce a!rin"e 6ocul cBn" :or !o!osi !e @nserat la locul
"e "estina-ie. Arareori se 5;sete !e acolo :reo mocirl; "e a";!at :itele i "ou; sau trei i>:oare cu a!; "e
=;ut. %ai sunt ele i altele3 "ar in"ienii le -in aco!erite cu !iei i !resar; "easu!ra !;mBnt i !ietri ca s; nu le
5;seasc; al=ii.
Sam &aSHens con"ucea con:oiul. C;l;u>a "e !Bn; acum nu mai mer5ea @n ca! ci la coa";. Arunca "in
cBn" @n cBn" omule-ului nostru o c;ut;tur; "e ur; care nu !re:estea nimic =un.
ADunser; acum !e un teren !lin cu =olo:ani3 "e aceea carele @naintau cu 5reu. @ntr)un loc =olo:anii 6ormau
o a"e:;rat; stBnc; "u!; care s)ar 6i !utut ascun"e cine:a 6;r; s; tie :;>ut3 "ar !utBn" s; :a"; !Bn; "e!arte.
Sam ar;t; @ntr)acolo i >ise !rietenilor s;i.

9+
A Acolo au s; se ascun"; =an"i-ii. Ori nu cum:a cre>i c; n)o s; 6ie aa3 Till ParHerM
A 4ai "e mine3 6rate Sam3 am >is eu ce:aM OricBt "e mititel e creierul meu A cum s!ui tu A atBta lucru
!rice!e i el. Uite i colo nite =olo:ani. Te !omeneti c; @i caut; i acolo loc "e a";!ostM
A Nu cre". Aici se mai 5;sesc cBte:a 6ire uscate "e iar=; !entru cai3 !e cBn" @n !artea aceea e numai
!ietri. Dar o s; 6ie si acolo cine:a.
A CineM
A Nu 5$icetiM
A Ba "a3 6rate Sam. O s; te)ascun>i "u!; =olo:ani ca s; ate!-i sosirea lor i s;)i s!ione>i.
Sam @i !use mBinile !e ca! i stri5; cu o mirare !re6;cut;.
A E cu !utin-; aa ce:aO A a:ut i a5eamiul ;sta o "at; o i"ee3 o a"e:;rat; i"ee 5enial;O S; ti-i c; se
(+
Cacealmaua
scu6un"; !;mBntul3 ori i s)a luminat i lui @n s6Brit mintea. Da3 Till ParHer3 aa :oi 6ace3 m; :oi "uce acolo s;
s!ione> !e =an"i-i.
A %; iei i !e mineM
A %i)e 6ric;3 Till3 mi)e 6ric;. Pentru ast6el "e lucruri se cer oameni "estoinici i cu e<!erien-;. Ar tre=ui
s; mai @n:e-i @nc; mult; :reme la coal;.
A &m... Nu cum:a te @neli3 6rate SamM Am cunoscut un =;iat care nu @n:;-ase nimic3 m;car c; era al
"racului "e "ete!t. 0umea >icea c; nu era "e :in; =;iatul3 ci !ro6esorul care nu tia nimic. %; tem c; aa stau
lucrurile i cu noi.
Du!; :reun s6ert "e ceas trecur; "e !;mBntul =olo:;nos i ieir; !e un es @ntins !e care creteau tu6e "ese
"e Nesguite i Oco$illa. #;sir; c$iar i o 6BntBn;3 aa c; $ot;rBr; s; !o!oseasc; aici.
9(

A";!ar; caii i)i l;sar; s; !asc; "in ml;"i-ele tu6elor s!inoase. Pe urm; carele 6ur; ae>ate ast6el @ncBt s;
6orme>e un !;trat3 l;sBn" un loc li=er la miDloc.
Se uitar; s; :a"; "ac; au sosit sol"a-ii3 "ar nu)i >;rir; nic;ieri. Sam ";"u "in ca! mul-umit i morm;i.
A 0ocotenentul ;sta nu e !rost. N)a :rut s; s)arate !Bn; ce nu :om sosi noi.
Ca i cBn" acesta l)ar 6i au>it3 a!;ru "ins!re a!us un c;l;re- care se a!ro!ia @n 5oan;. Era locotenentul.
CBn" aDunse @n ta=;r;3 strBnse mBna lui Sam i >ise.
A Suntem mai "e mult !e a!roa!e3 "ar ne)am -inut "e!arte "e 6BntBn;3 6erin"u)ne s; nu ne :a"; cine:a
care ar 6i !utut "a "e :este =an"i-ilor. Acum @ns; tre=uie s; ne a";!;m caii3 sunt mor-i "e sete3 s;raciiO
A Bine3 a";!a-i)i3 "ar s; !leca-i ime"iat "u!; ce se :a @nno!ta. Ban"i-ii :or trimite !ro=a=il iscoa"e i e
=ine s; nu :; :a";G :om trimite noi "u!; "umnea:oastr; cBn" :a sosi tim!ul.
A Ne)am @n-eles. Dar un"e cre>i "umneata c; se :or ascun"e =an"i-ii ca s)ate!te momentul !rielnicM
Sam ar;t; s!re stBnca "e =olo:ani care se >;rea "estul "e =ine.
A Du!; =olo:anii aceia3 sir. Cum :or sosi @nc; !e lumin;3 e si5ur c; se :or ascun"e acolo ca s; nu)i
:e"em noi.
A Cre>i c; n)au s; ne >;reasc;M
A Nu. Pe cBt stiu3 n)au =inocluri la ei si cu oc$iul li=er nu !ot :e"ea "ecBt 6ocul !e care)l :om a!rin"e noi
"u!; ce se :a @ntuneca.

9*
O6i-erul !lec; i se @ntoarse !este !u-in tim! cu sol"a-ii s;i. @i a";!ar; caii i "u!; ce $ot;rBr; locul "e
retra5ere !lecar; iar. Sam tre=uia s; se 5r;=easc; i el3 "eoarece a:ea "e mers o =ucat; "e "rum !Bn; la 5ru!ul
"e =olo:ani i se temea s; nu soseasc; =an"i-ii @naintea lui i sB)l :a"; :enin". Se "use la catBr3 @l mBn5Bie !e
s!inare i)i s!use numai atBt.
A 0as;)te la !;mBnt3 =;=uco3 i stai aa !Bn; m; @ntorc.
Do=itocul @n-elese :or=a i se @ntinse Dos @n !atru la=e. Nu l)ai mai 6i urnit "e)acolo !entru nimic @n lume
!Bn; n)ar 6i :enit st;!Bnul s;)l scoale.
A Ei3 "ra5; Till3 !arc; >iceai c; :rei s; mer5i i tu3 >ise Sam !rietenului s;u.
A Du)te sin5ur3 r;s!unse ParHer. Ce s; 6aci cu un a5eamiu ca mineM
A P;i :e>i c; "ac; :rei s; @n:e-i i tu ce:a3 tre=uie s; te iau.
A Tell3 atunci mer53 "ar nu ca s; @n:;-3 ci ca s; te !ot scoate "in mBna =an"i-ilor3 "ac; le)o :eni !o6ta s;
te scal!e>e.
A N)au "ecBt. @mi cum!;r !e urm; alt; !eruc; mai 6rumoas;.
Pornir; amBn"oi luBn" cu ei armele. 0a r;s;rit se a6lau =olo:anii care :or sluDi "e a";!ost =an"i-ilor3 "u!;
cum !resu!unea Sam. Ce:a mai @ncolo era stBnca "u!; care !l;nuiau s; se ascun"; el cu ParHei.
Knainte "e !lecare3 &aSHens s!use celor "in ta=;r; ce au "e 6;cut3 "Bn"u)le @n 5riD; s; urme>e @ntocmai
instruc-iunile lui.
99

CBn" aDunser; la locul "e "estina-ie3 soarele se l;sa la as6in-it. @n curBn" :a :eni amur5ul care -ine toarte
!u-in @n aceste re5iuni. Dincolo3 s!re stBnc;3 nu se :e"ea @nc; nimeni.
A Oare :or :eniM @ntre=; ParHer. Am !ornit "e la o =;nuial;3 "ar si5uran-a ne li!sete.
A Ce numeti tu =;nuial; e !entru mine si5uran-;3 r;s!unse &aSHens cu $ot;rBre.
A 0e)o 6i trecut !o6ta "u!; cele !etrecute.
A Dim!otri:;3 cu atBt mai mare :a 6i "orul "e r;>=unare. A3 uite colo3 nu -i se !are c; se >;rete ce:a
!rintre cele "ou; mo:ileM
ParHer @i @ncor"a !ri:irile3 a!oi r;s!unse re!e"e.
((
/arl %aI
A 4;" nite c;l;re-i. Ei suntO
A Da3 ei sunt. Nu)i !utem num;ra "e aici3 "ar mai mult "e "ois!re>ece nu cre" s; 6ie.
A Dar nici mai !u-in. Ai a:ut "re!tate3 trate Sam.
A Eu am @ntot"eauna "re!tate3 "ra5; Till. Rtii tu cum tre=uie s; 6aci ca s; ai oricBn" "re!tateM
A 1es. E 6oarte uor.
A S)au>im.
A S; nu sus-ii nicio"at; nimic.
A Aa)i3 numai c; nu asta am :rut s; s!un. S; nu s!ui nicio"at; ce:a !Bn; ce nu eti si5ur.
A %are lucru ai 5r;itO
A AaM Atunci s; sus-ii @ntot"eauna contrariul "e ce s!une un a5eamiu.
A Am @n-eles3 6rate Sam. De acum @ncolo o s; 6iu "e)o !;rere cu tine ca s; am @ntot"eauna "re!tate. A3
uite)i c; s)au o!ritO Pornesc iar... Cotesc la stBn5a. Cunosc -inutul i tiu c; tre=uie

s; se "uc; la stBnca "e un"e s; !oat; :e"ea ta=;ra.
A B;nuiesc oare c; :om 6i !o!osit lBn5; 6BntBn;M
A Bine@n-elesO Care)ar 6i ne=unul s; !o!oseasc; @n !ustiu cBn" are a!; la nas. Ce @ntre=are !rosteasc;3
JTill ParHerO De5ea=a mi)am =;tut eu ca!ul o :ia-; @ntrea5;3 c; tot nimic n)ai @n:;-at.
Ban"i-ii se a!ro!iaser; acum "e 5ru!ul "e =olo:ani3 @naintBn" cu mare =;5are "e seam;3 ca s; nu 6ie
:;>u-i. Pri!onir; caii ce:a mai @n urm;3 a!oi se ae>ar; la "istan-; unul "e altul "u!; =olo:ani3 "ar aa ca s;
!oat; :e"ea ta=;ra.
A Ei suntO >ise Sam. Dois!re>ece @n ca!. @i !utem num;ra "e aici.
A Ce 6acem3 ne "ucem s;)i s!ion;mM
A Du!; ce se :a @ntuneca.
N)ate!tar; mult. Soarele as6in-ise. Amur5ul se l;sase i @n curBn" nu se mai >;iea "ecBt 6ocul "e lBn5;
6BntBn;.
A Acum s; mer5em3 >ise Sam lui ParHer. Ieir; "in ascun>;toare i @naintar; ti!til s!re
ta=;ra =an"i-ilor. Din ce se a!ro!iau3 "in ce c;lcau mai cu =;5are "e seam;. Era @ntr)a"e:;r "e mirare cum
Sam &aSHens cu ci>mele lui mari !;ea ca o :r;=iu-; 6;r; s; i se au"; !asul. Till ParHer era tot asa "e
@n"emBnatic ca si el si nu !;rea "eloc s; 6ie un a5eamiu cum @i s!unea mereu !rietenul s;u.
CBn" aDunser; la mo:il;3 Sam ";"u lui ParHer !uca i)i o!ti.
A Atea!t;)m; aici i :e>i "e %arI a mea. Eu m; "uc.
9'

A Tell3 "ai "ac; e !rimeD"ie3 c$eam;)m;.
A Ps$aSO Ce !rimeD"ie :rei s; 6ieO Ciulete urec$ile Till3 ca s; nu te !rin";.
A CineM
A Iscoa"a !e care o :or trimite cu si5uran-; cBt mai curBn" i care s)ar !utea s; treac; !e aici.
Se l;s; la !;mBnt.i @nce!u s; se tBrasc; !e =urt;. Tim!ul era !otri:it3 c;ci !u-inele stele care a!;ruser; !e
cer nu str;luceau @nc; "estul "e tare ca s; lumine>e @n"eaDuns.
0ocul un"e se ascunseser; =an"i-ii era !lin "e =olo:ani i !ietreG !entru cine nu se !rice!ea s; s!ione>e o
ta=;r; ar ti 6ost o mare !rimeD"ie s; 6ie "esco!erit3 c;ci >5omotul !e care l)ar & 6;cut :reo !iatr; rosto5olin"u)
se su= !icioarele lui l)ar 6i "at ime"iat "e 5ol. Dar Sam @nainta 6;r; s; mite o !ietricic; "in loc. Oc$ii lui a5eri
>;reau !rin @ntuneric tot ce era @n Durul lui. ADunse ast6el @n s!atele =an"i-ilor. Doi3 trei "in ei st;teau @n
!icioare i !li:eau "e "u!; =olo:ani s!re ta=;r;3 ceilal-i st;teau Dos "e :or=;. Au>i !e unul "in ei >icBn".
A Nasoal; trea=; c; n)am 5;sit mai multe muni-ii. Tre=uie s; um=l;m cu mare economie i s; nu risi!im
i ce a:em.
A 0as; c; ni le lu;m noi @n";r;t3 =a i altele !e "easu!raO Poller3 $ai3 ce mai staiM Ba5; =ine "e seam; s;
nu te simt;3 altminteri :ei a:ea "e 6urc; cu mine3 au>iM
A N)a:ea 5riD;3 m; !rice! eu la meseiiaasta. Nu 6ac eu @ntot"eauna !e iscoa"aM
A De aceea te)am i ales. 4e>i numai s; nu te "ai !rea a!roa!e.
A A :rea s)au" @ns; ce :or=esc.

98
A Nu e ne:oie. 4reau s; tiu "ac; mai e i altcine:a cu ei3 atBta tot.
A Dar "ac; au" ce s!un3 a6lu !oate lucruri care ne)ar interesa. Te !omeneti c; au =;nuieli.
A Ce 6el "e =;nuieliM
A Ki :or 6i @nc$i!uit c; n)o s; ne l;s;m...
A Da "e un"eO Ri a!oiO Pe nem-i nici nu)i !un la socoteal;3 iar c;l;u>a nu !are s; 6ie omul care s;)i !un;
(*
Cacealmaua
:ia-a @n !rimeD"ie !entru nite str;ini. R;mBn "eci cei trei "o=itoci care3 nu tiu cum s)a 6;cut3 c;3 aa !roti
cum sunt3 au i>=utit s; ne =iruie. Au>i tBm!i-iiO S; se "uc; la #ila s; !rin"; =i=eri i uri @n ca!can;O DracuJ a
mai :;>ut aa ce:aO &ai3 "u)te i !este o Dum;tate "e or; s; 6ii @n";r;t.
Iscoa"a !lec; i cel care :or=ise @ntBi >ise iar.
A Ce >ici3 Buttler3 ne n;!ustim c$iai ast;)sear; asu!ra lor ori ate!t;m !Bn; mBine "iminea-;M 1
A %BineM N)am eu rB="aie !Bn; atunci. De)a=ia ate!t s; m; r;6uiesc cu ei3 mai ales cu !iticul ;la3 6ir)ar
el al "racului s; 6ieO
A 4rei3 a"ic;3 s; ";m lc:itura "u!; ce se :a !otoli 6ocul i :or a"ormiM
A Nu. 4reau s;)i culc !e to-i "eo"at; la !;mBnt cu o sin5ur; sal:; i !entru asta se cere s; 6ie lumin;.
A Nu :or=i aa3 m;. Nu :e>i cBt; :Bl:;taieM Au s; ne :a"; "e cum ne :om a!ro!ia.
A P;i tocmai :Bl:;taia asta e semn c; nici !rin 5Bn" nu le trece c; :om :eni3 altminteri s)ar 6i 6erit. Dar
oricum3 tre=uie s)ate!t;m !Bn; s)o mai !otoli 6ocul. Pe urm;... !e ei3 =;ie-iO Numai !e ;la mititelul s;)l l;sa-i
@n seama mea3 :reau
99

s; m; r;>=un !entru =atDocura !e care am su6erit)o "in !ricina lui.
Continu; s; @nDure i s; oc;rasc; !e cei trei cercetai 6;cBn" s!ume la 5ur; "e tur=are. Sam cre>u c; :a mai
a6la ce:a mai interesant !entru el3 "ar nu mai !utu "esco!eri nimic. %ai ate!t; :reun s6ert "e ceas3 a!oi se
@ntoarse tot atBt "e ti!til !recum :enise la locul un"e @l l;sase !e ParHer.
A Ei3 ce)ai a6latM @l @ntre=; acesta cBn" @l :;>u.
A Prea !u-in.
A Dar im!ortantM
A Nimic altce:a "ecBt cBn" :a a:ea loc atacul3 a"ic; "u!; ce se :a mai !otoli 6oc:" @n ta=;i;. Ai :;>ut
iscoa"aM
A Da. A trecut 6oarte a!roa!e "e mine3 "ar nu m)a :;>ut.
A &ai"eO Tre=uie s; ne @ntoarcem la ai notri. Se @n"e!;rtar;3 !;in" mai @ntBi @ncet i cu
=;5are "e seam;3 !e urm; "in ce @n ce mai le!e"e3 "ar nu "irect s!re ta=;r;3 ci 6;cBn" un ocol3 ca s; nu se
@ntBlneasc; !e "rum cu iscoa"a.
Nu 6;cuser; nici o Dum;tate "in cale i au>ir; un 5las e<clamBn" cu ciu";.
A Tem!estO
A Doamne IisuseO a";u5; alt 5la^. Cine "racuP "; =u>na !este mineM
A Qsta e cantorul nostru3 o!ti Sam !rietenului s;u. S; tii c; iar a 6;cut o !rostie. &ai s; ne a!ro!iem3 "ar
@ncet3 s; nu ne simt;.
A le)am @ntre=at cine etiM au>ir; ei !e cel "intBi >icBn".
A %; @n;=u... r;s!unse 5lasul r;5uit al cantorului3 ca i cBn" l)ar 6i -inut cine:a "e =ere5at;.

1,,
A 4reau s; tiu cum te c$eam;3 au>iM De un"e :iiM
A De colo3 "in ta=;r;3 =ol=orosi cantorul. Caut... Caut !e &o==le)NranH...
A A$a3 NranH te c$eam;. Ce cau-i sin5ur !e aici3 sin5ur @n =e>na no!-iiM
A Sunt "in /lot>sc$e3 "e lBn5; Dres"a. Dar. D;)mi o"at; "rumul. O3 o3 @n s6Brit. Sla:; Domnului.
#lasul se au>i acum mai lim!e"e. Cantorul reuise s; sca!e "e strBnsoare i o luase la tu5; !e cBm!.
A S)a "usO morm;i cel;lalt. S; m; iau "u!; elM... Nu3 s;)mi :;" mai =ine "e "rum.
Omul @i iu-i !asul i se @n"re!t; s!re locul un"e erau tu!ila-i =an"i-ii.
A Iscoa"aO o!ti Sam. Poate s; ne @ncurce socotelile. Tre=uie s; m; @ntorc la ei ca s)au" ce le s!une. Tu
stai aici i m)atea!t;. 4reau s)aDun5 @naintea lui acolc.
O lu; la 6u5; !rin @ntuneric. Till ParHer nu se mic; "in loc. CBn" se @ntoarse3 Sam s!use "oar atBt.
A A mers mai =ine "ecBt cre"eam. @ntBlnirea asta !utea s;)l coste :ia-a !e "o=itocul acela "e cantor3 sau3
@n ca>ul cel mai =un3 ar 6i tre=uit s;)i s;rim @n aDutorG tot !lanul nostru c;"ea @n =alt;.
A Dre!t cine)l iau =an"i-ii !e nenorocitul nc)stru "e LEmeritus7M @ntre=; ParHer.
A Piic$erul ;sta trimis @n iscoa"; nici n)a
!omenit "es!re el.
A 2;uM Nu @n-ele5... @ntBlnirea era "oar "estul "e im!ortant;.
1,1

A Pro=a=il c; lui nu i s)a !;rut tot aa3 sau i)a 6ost 6ric;.
A Nric;M
A Da. @nainte "e a !leca3 Buttler l)a amenin-at c; "ac; nu se 6erete i)l :e"e cine:a3 o s)ai=; "e 6urc; cu
(9
/arl %aI
el. @n 5ura lui Buttler3 :or=ele astea sunt o amenin-are care las; multe s; se @n-elea5;. Cu atBt mai =ine !entru
noi. Acum $ai"e @n";r;t @n ta=;r;.
N)a!ucar; @ns; s; 6ac; mai mult "e "ou;>eci "e !ai i se o!rir; iar. Au>ir; tro!ot "e cal.
A 4ine s!re noi3 o!ti ParHer.
A Ce "racuJ o mai 6i i astaM S; ne ";m re!e"e "eo!arte3 r;s!unse Sam.
Calul trecu !e lBn5; ei i !ieri @n noa!te. Cu tot @ntunericul care)i @nconDura3 >;rir; "ou; um=re !e cal.
A S; 6i 6ost :reun ui "e)ai notriM @ntre=; &aS)Hens @n5riDorat.
A Nu stiu. Nu era unul3 ci "oi.
A Unul e"ea -ea!;n @n a3 cel;lalt @n s!atele lui i)l -inea "e 5Bt.
A N)am =;5at "e seam;. Nu cum:a te @neliM
A Eram mai a!roa!e i i)am :;>ut l;murit. Unul tre=uie s; 6ie "intr)ai notri3 "ar cel;laltM
Acesta 6;cea !arte tot "in con:oi3 e a"e:;rat3 "ar iat; ce se @ntBm!lase.
Doamna cea must;cioas;3 se luase la ceart; cu Poller3 c;l;u>a3 i)i stri5ase la un moment "at.
A S; nu cre>i c; suntem slu5ile "umitaleO Eu3 "oamna Rosalie E=ers=ac$3 n;scut; %oi5enstern i :;"u:;
"u!; 0eiermiiller3 !ot !orunci aici ca i "umneata3 m; @n-ele5iM Te)am tocmit s; ne ar;-i "rumul i "e aia te
!l;tim. %Bine s; te "uci "ra

1,+
culuiO Sir Sam &aSHens o s; ne con"uc; mai "e!arte3 se !rice!e mai =ine la meseria asta "ecBt oricare
altul.
A %ai =ine ca mineM @ntre=; cu in"i5nare c;l;u>a. Nu tii ce :or=eti3 "oamn;. Nemeile s;)i -in; 5ura i
s; nu tr;nc;neasc; !rea mult.
A Tr;nc;nesc3 euM S; tac3 aiM DaJ "e ce mi)a "at Dumne>eu 5ur;M S; taci "umneata3 nu eu3 au>itu)m)aiM
A Dac; nu)-i !lace3 "a-i)mi "rumul.
A Du)te o!t i cu)a =rBn>ii nou;O
A Pl;ti-i)mi mai @ntBi ce mi se cu:ine.
A O s;)-i !l;tim3 n)a:ea 5riD;. Nu ne o!unem noi !entru cB-i:a ilin5i. UacH CUacH era =;r=atulE3 ai !arale la
@n"emBn;M
A 1es. :DnrnnoSr mmo la.GZ
A Pl;tete)i i s; ne lase @n !ace. C;l;u>a @i !rimi @ntr)a"e:;r suma @ntrea5; ce
i se cu:enea !Bn; la Nort 1uma. B;5; =anii @n =u>unar3 >Bm=in" mul-umit A c;ci stBrnise "ina"ins cearta
ca s; !oat; !leca @n li!sa lui Sam. Puse aua !e c;i3 @i lu; !uca i @ncalec;. DicH Stone se a!ro!ie "e el i 1
@ntre=; 6oarte liritit.
A Ce te)a a!ucat3 sirM Nu cum:a :rei s; !leciM
A 1es3 ai ce:a @m!otri:;M r;s!unse c;l;u>a @n-e!at;.
A Poate c; "a.
A Nu te @ntrea=; nimeni "ac; "a sau nu.
A Stai c; nu mei5e !)aaO E :or=a s; 6im ataca-i. Plecarea "umitale ar a:ea un moti: care mi se !are c;)l
cunosc.
A 2;uM Ai :rea s; mi)l s!ui i mieM >ise c;l;u> a cu ironie.
1,(

A Da. Te "uci la =an"i-i ca s; le s!ui ce s)a $ot;rBt.
A Pesemne c; te)ai -icnit3 mater. Uite ce e. "oamna "e colo m)a conce"iat i nu mai am ce c;uta aici. De
aceea :reau s; m; "uc un"e sunt sc@"a-ii i s; iau !arte cu ei la atac.
Pentru moment DicH Stone se l;s; am;5it. D;"u "rumul c;!;stiu@uiG c;l;u>a @n6i!se !intenii @n =urta
calului i !orni @n "irec-ia un"e st;teau sol"a-ii la !Bn";. Du!; o cli!;3 @ns;3 Stone @i ";"u seama c; a 6ost tras
!e s6oar;. Puse mBna !e !uc; i stri5;.
A Tic;losul ;sta m)a min-itG :rea s; ne tr;"e>e. S;)i tra5 la re!e>eal; un 5lon- @n ca!.
Ri)So s;ri @ns; "e la locul lui i)i >ise.
A Nu)-i strica 5lon-ul "e5ea=a3 sir. e @ntuneric i n)o s;)l nimereti. Stai c; -i)l a"uc eu @n"at; @na!oi.
Du!; ce s!use aceste cu:inte3 tBn;rul in"ian !ieri @n noa!te.
A S; mi)l a"uc; @na!oi... co!ilan"rul ;staM Nu !rea cre". Tre=uie s; m; "uc sin5ur.
4ru s)aler5e la calul s;u3 "ar sil:icultorul @l a!uc; "e =ra- i)l o!ri.
A Stai3 "omnule3 acuJ o s;)i :e>i !e amBn"oi @ntorcBn"u)se.
A Cu ne!utin-;O
A Cre"e ce)-i s!un. Ri)So3 aa tBn;r cum e3 a 6;cut alte is!r;:i3 mult mai 5iele ca asta.
Ionul $ot;rBt al tBn;rului @i 6;cu e6ectul.
(
Cacealmaua
A &m... morm;i DicH Stone3 "e5ea=a m)a lua "u!; el c; tot n)a !utea s; :;" @ncotro a luat)o. Ri)a!oi3
"ac; se "uce @ntr)a"e:;r la =an"i-i3 "; !este Sam i Till3 care n)au s;)l lase s; treac;.

1,*
Oricum3 a6urisit; trea=;O Ce)o s; >ic; Sam cBn" o a6la...
Tol6 A acesta era numele sil:icultorului A nu >ise nimic3 "ar ascult; cu @ncor"are @n "irec-ia !e care o
luase c;l;u>a. Se au>ea @nc; s6or;itul calului3 "ar nu i tro!ot "e co!iteG "u!; cBte:a momente @ns; se au>i iar3
"in ce @n ce mai a!roa!e i mult mai "omol ca @nainte.
A Ciu"atO >ise Sam lui ParHer. Calul se @ntoarce i @nc; la !as. S; ne l;s;m la !;mBnt3 ca s; !utem :e"ea
mai =ine.
Calul :enea @ntr)a"e:;r la !as cu un sin5ur c;l;re- numai3 "ar acesta tBra ce:a "u!; el.
A :Ri)SoO stri5; Sam @ncremenit. Dumneata etiM Ce cau-i aiciM
TBn;rul o!ri calul i r;s!unse cu 5las ru5;tor.
A 2i)mi tu3 sirO Te)am mai ru5at s)o 6aci... Uite ce e. c;l;u>a s)a luat la ceart; cu "oamna Rosalie i3 "u!;
ce i s)au "at =anii3 a @nc;lecat i a !lecat. 4roia s; se "uc; la =an"i-i ca s; le s!un; ce)am !l;nuit. Eu am
!ornit "u!; el3 am s;rit @n s!inarea calului3 l)am ame-it !e tr;";tor cu !atul re:ol:erului3 am o!rit calul3 i l)
am trBntit "e !e cal. Acum @l tra5 "u!; mine cu lasoul cu care l)am le5at >"ra:;n ca s; nu 6u5; cBn" se :a
"e>metici. _ 3
A Bra:o3 =;ieteO S; te iei "u!; un cal @n 5oan;3 s;)l !ocneti !e 6u5ar @n ca!3 s;)l arunci "in a i s;)l le5i
la re!e>eal;... Un a"e:;rat Ol" S$atter$an"O O s;)i !o:estesc lui tat;)t;u. Nu cum:a l)ai omorBt !e tr;";torM
A Nu3 l)am ame-it numai.
A &alal s;)-i 6ieO Ri 6;r; s; 6aci 5;l;5ie A "ac; nu m;)nel.
1,9

A Nu tre=uia s; 6ac 5;l;5ie "eoarece "umanul e !e)a!roa!e i !utea s; m)au";3 r;s!unse tBn;rul3 sim!lu
i cu mo"estie.
A AU ri5$t. Eti :re"nic "e toat; lau"a3 =;iete. Acum $ai"e @n ta=;r;. S; ne 5r;=im ca s; is!r;:im o"at;
cu tic;loii ;tia.)
Pornir;. C;l;u>a se "e>meticise. @nce!u s; se :aiete "in !ricina "urerilor3 "ar nimeni nu)l lu; @n seam;.
CBn" aDunser; la ceilal-i3 @l !rimir; to-i cu oc;ri. T;cea @ns; i !ri:ea !osomorBt @naintea lui. Tot atBt "e t;cut
r;mBnea i Ri)So la toate lau"ele care i se a"uceau.
Sam era @n6uriat !e... Emeritus.
A Ce)ai c;utat3 "omnule3 s; iei "in ta=;r; cBn" tiai =ine c; ";"usem or"in s; nu se mite nimeni "e)aiciM
se r;sti el la cantor.
A P;i... com!uneam.
A Cine era omul cu care te)ai @ntBlnitM
A Nu tiu. Nu s)a recoman"at. %; a!ucase "e 5Bt i strBn5ea cBt !utea.
A S; mul-umeti lui Dumne>eu c; ai sc;!at cu :ia-;. Omul ;sta e unul "in =an"i-ii care :or s; ne omoare.
A %ie nu mi)ar 6i 6;cut nimic. Eu sunt un ales al mu>elor.
A Taci o"at; cu !rostiile asteaO Ri)a!oi3 "ac; ai !o6t; s; mori3 trea=a "umitale3 "ar nu ne e<!une i !e noi
la !rimeD"ii3 ai @n-elesM De)acum @ncolo o s; te le5 >"ra:;n !e cal ca s; nu mai !o-i 6ace ast6el "e nesocotin-e3
asa s; stiiO
Nocul ar"ea acum mocnit. 4enise :remea s; !;r;seasc; ta=;ra. Sam $ot;r@ s; nu r;mBn; "ecBt el3 Stone i
ParHer cu sol"a-ii3 ca s; ia !arte la !rin"erea =an"i-ilor. Ceilal-i nu tre=uiau e<!ui

1,
!ericolului. Sc$mi"t3 Strauc$3 E=ers=ac$ i U$l)rnan erau !e "e!lin mul-umi-i. Doamna Rosalie @ns;
!rotest; cu ener5ie.
A Ce3 eu s; stau cu mBinile @n sBn cBn" al-ii @i !un :ia-a @n Doc !entru mineM Nu3 nu3 nu se !oateO Dac; nu
a:e-i o !uc; i !entru mine3 !un mBna !e o secure ori !e)o lo!at; i :ai "e mama ;luia care o @n"r;>ni s; se
a!ro!ieO @n o!era lui "omnuJ Emeritus tre=uie s; 6ie i eroineG "e ce s; nu 6iu eu una "in eleM S!une-i)mi
numai un"e s; m; ae> la !Bn"; i... l;sa-i !e mineO Dac; nu le)o !l;cea =an"i-ilor3 s; nu)mi >ice-i Rosalie
E=ers=ac$.
Cu mare 5reutate o $ot;rBr; s; renun-e la i"eea ei r;>=oinic;. Cei !atru emi5ran-i 5ermani !lecar; cu
ne:estele3 iar co!iii i animalele s!re locul un"e erau ascuni sol"a-ii. Tot asemenea Emeritus3 c;l;u>a i caii.
Tinerii Ri)So i A"ol6 Tol6 nu :rur; s; se "es!art; "e Sam3 >icBn" c; ar 6i 6ost o "e>onoare !entru ei s; nu ia
!arte la lu!t;3 aa c; tre=uir; s;)i !rimeasc; @n rBn"ul lu!t;torilor. Caii sol"a-ilor r;mBneau @n !a>a
emi5ran-ilor. CBn" toate 6ur; !use la cale3 Sam >ise locotenentului.
('
/arl %aI
A Eu m; "uc acum s; m; 6urie> @n ta=;r; ca s; :;" ce se !etrece acolo.
CBn" s; !lece3 tBn;rul in"ian se a!ro!ie "e el i)l ru5; s;)l @nso-easc;. Sam se uit; lun5 la el i cli!i "e
cBte:a ori "in oc$ii lui mititei @n semn c; !rimete.
Ime"iat !ornir; amBn"oi @n "irec-ii "i6erite. Ri)So o lu; "re!t @nainte3 urmBn" "rumul care "ucea la locul
un"e st;teau ascuni =an"i-ii. Du!; ce merse :reo >ece minute3 se ae>; Dos la cB-i:a
1,'

!ai mai la o !arte. O linite a"Bnc; "omnea @n Duru)i. @ri urma lui ar"ea @nc; 6ocul care se !otoli @ncetul cu
@ncetul3 !Bn; ce r;mase numai Darul care mai lumina ni-el. Era momentul "e atac $ot;rBt "e =an"i-i.
Ri @ntr)a"e:;r3 Ri)So au>i ca un 6onet uor "ins!re locul un"e st;teau =an"i-ii la !Bn";. Erau !ai care
@naintau @ncet i cu mare =;5are "e seam;. Se ri"ic; !e Dum;tate i ascult; cu @ncor"are. Au>ul lui e<traor"inar
@i s!unea c; =an"i-ii :or trece la cel mult trei>eci "e !ai "e el3 "e aceea se ";"u mai @ncolo i se @ntinse la
!;mBnt.
4eneau acum "e)a=ia !;in"3 unul @n urma altuia3 ca in"ienii sau cutreier;torii !ustiurilor. Du!; ce trecur;3
Ri)So se ri"ic; "e Dos i se lu; !e urma lor.
Ban"i-ii se o!rir; @n ime"iata a!ro!iere a ta=erei. Dac; :roia s)au"; ce :or=esc3 tBii;rul in"ian tre=uia s;
"ea acum "o:a"; "e o mare temeritate. Se @ntinse iar la !;mBnt i se tBr@ atBt "e a!roa!e "e ei3 @ncBt ar 6i !utut
a!uca "e !icior !e cel care)i :enea mai la @n"emBn;. @n"r;>neala lui @si a:u r;s!lata3 c;ci @l au>i !e Buttler3
"ei 6oarte @ncet3 >icBn".
A Nocul "e)a=ia mai !Bl!Bie. Cre" c; au a"ormit to-i. Totui s; mai ate!t;m ni-el. Pu-in; !ru"en-; nu
stric;. Tre=uie s;)i @m!resur;m @ns; c$iar "e)acum. Dac; ne ae>;m la trei>eci "e !ai unul "e altul3 suntem
"estui ca s; 6acem un cerc @n Durul carelor. Pe urm; ate!ta-i !Bn; ce :oi "a eu semnalul.
A Ce semnalM
A O s; imit cu un 6ir "e iar=; tBrBitul 5reierului. CBn" @l au>i-i3 :; tBrB-i s!re c;ru-e. O"at;

1,8
aDuni lBn5; ele3 s; ti-i c;3 la al "oilea semnal3 tre=uie s; le @nconDura-iG la al treilea3 :; strecura-i !e su= ele
i @nce!e-i m;celul. Nici o @m!uc;tur;3 numai cu cu-itele3 a-i @n-elesM
A Dar cu 6emeile i co!iii ce 6acemM
A Ki omorB-i. S; nu r;mBn; nici !icior "in ei3 ca s; n)ai=; !e urm; cine ne "a "e 5ol. Pra"a o @m!;r-im
@ntre noi. C;ru-ele i leurile le ar"em. Uum;tate "in :oi o ia a!oi la stBn5a3 cealalt; Dum;tate la "rea!ta. Eu
r;mBn "eocam"at; !e oc. A:e-i 5riD; s; nu 6ace-i 5;l;5ie3 6iin"c; orice >5omot3 cBt "e uor3 ne)ar !utea tr;"a.
A Ri "ac; ";m !este :reo santinel;M @ntre=; unul "in =an"i-i.
A Nu cre" s; 6i !us3 "ar "ac; "a3 @i :BrB-i cu-itul @n !ie!t. Ri acum la lucru3 =;ie-iO 0ua-i =ine seama la
semnal.
A Ban"i-ii se @m!r;tiar; ca s; 6orme>e cercul. Buttler r;mase @ns; !e loc. Ri)So c$i=>ui un moment. S;
aler5e la Sam &aSHens ca s;)i s!un; ce)a au>itM Nu. Ar 6i >;=o:it !rea mult. Dac; l)ar @nl;tura !e e63 ceilal-i
=an"i-i ar 6i a!oi lesne "e =iruit.
Ate!t; un minut3 se ri"ic; =inior "e Dos3 se a!ro!ie "e =an"it i)l !ocni !e la s!ate cu !atul re:ol:erului
@n. ca!. Buttler se !r;=ui 6;r; un -i!;t la !;mBnt. II a!uc; atunci "e 5uler i)l tBr@ !Bn; la locul un"e era Sam
cu sol"a-ii.
A Un omO e<clam; acesta a!lecBn"u)se !este tru!ul ne@nsu6le-it al =an"itului. E mortM
A Nu3 "oar ame-it3 r;s!unse in"ianul.
A Cine eM
A Buttler.
A Pe "racuJO Din ce !ricin;M
1,9

A 0)am !ocnit cu re:ol:erul @n ca!.
A 2oun"sO Ai 6;cut o mare 5reeal; i mi)ai >;";rnicit toate !lanurile. Ia s!une re!e"e cum s)a @ntBm!latM
Kn cBte:a cu:inte Ri)So @i !o:esti cum stau lucrurile.
A P;i se sc$im=; trea=aO >ise &aSHens. Acum o s; iau eu locul lui Buttler i o s; tBrBi eu !entru el. S;
:e"e-i cum o s; ne ca"; =an"i-ii @n !alm; la re!e>eal;. 0e5a-i)l >"ra:;n i !une-i)i un c;lu @n 5ur;3 ca s; nu
6ac; 5;l;5ie cBn" s)o "e>metici.
Kn tim! ce sol"a-ii e<ecutau or"inul3 locotenentul @ntre=; !e Sam.
A Ri :rei s; "ai semnalul @n locul lui ButtlerM Cum o s; !o-i imita tBrBitul 5reieruluiM
A Noarte lesne. Iei un 6ir "e iar=;3 @l a!uci @ntre "e5etele mari ale mBinilor3 @l treci !rin !almele 6;cute
!Blnie i su6li @n el. Au>i atunci un tBrBit care ai Dura c; e al unui 5reiere.
(8
Cacealmaua
A Rtii c; are $a>O Ia s; @ncerc i eu.
A AmBn; !e mBine3 sir3 acum nu e :reme "e aa ce:a. Ne)ai !une =an"i-ii !e 6u5;.
A De ceM
A Niin"c; tBrBitul ;sta cere e<erci-iu3 nu se @n:a-; "intr)o"at;. Ri)acum3 s; mer5em. S; ne 6uri;m "oi cBte
"oi @n urma unui =an"it. CBn" :oi tBrBi @ntBia oar;3 ei :or @nainta s!re c;ru-eG :oi "u!; ei. 0a al "oilea tBrBit3 se
:or strecura !e su= c;ru-e. Al treilea tBrBit :a 6i semnalul "e atac. N;!usti-i):; asu!ra lor i "a-i)le cu !atul
!utii la ca!.
A Socot c; un 5lon- sau un :Br6 "e =aionet; ar 6i mai nimerit. Nemernicii ;tia si)au meritat
Knc; "e mult moartea.

11,
A Aa e3 numai c; eu nu sunt 7nici Du"ec;torul3 nici c;l;ul lor.
A Dar =ine3 "omnule3 ce cre>i "umneata c; :or 6ace @n Tucson cu eiM
A Au s; le !un; trean5ul "e 5Bt i o s;)i s!Bn>ure3 asta au s; 6ac;.
A P;i atunci3 nu e totuna "ac; mor @m!uca-i ori s!Bn>ura-iM
A Tot ce se !oate. Alta e @ns; s; mori osBn"it "e le5e3 i alta s; te omoare oameni care nu sunt c$ema-i s;
te Du"ece. Noi s;)i !rin"em "e :ii3 6ace-i !e urm; cu ei ce !o6ti-i.
A Bine3 s;)-i 6ac !e !lac3 "ei tic;loii ;tia nu merit; atBta =;taie "e ca!.
Proce"ar; "u!; s6atul lui Sam &aSHens. CBn" totul 6u 5ata3 omule-ul nostru ru!se un 6ir "e iar=;3 @l a!uc;
@ntre "e5ete3 @l trecu !rin "esc$i>;tura "intre !alme i tBrBi o "at;. Trecu a!oi @n miDlocul cercului3 tBrBi a "oua
oar;3 mai l;s; o =ucat; "e :reme !e urm; se tBr@ !e =rBnci tot mai a!roa!e3 @ntins @n iar=;3 :;>u !e =an"i-i
@naintBn" 6;r; >5omot. Cercul se strBn5ea tot mai tare. Se !uteau au>i unul !e altul.
A Buttler3 aicea suntO o!ti un 5las.
A %er5e =ine3 r;s!unse tot @n oa!t; Sam. @ntoarse =inior ca!ul i oc$ii lui a5eri :;>ur;
!e DicH Stone cu unul "in sol"a-i @n s!atele =an"itului. TBrBi !entru a treia oar; i "intr)o s;ritur; 6u lBn5;
ei.
Se au>ir; !ocnituri i cBte:a -i!ete @n;=uite3 !e urm; se 6;cu t;cere.
A Ei3 cum a mersM stri5; acum Sam cu 5las tare.
111

A Noarte =ine. Am !us mBna !e ei3 r;s!unse Till ParHer.
A A"uce-i)i @ncoace i a!rin"e-i iar 6ocul ca s; ne ar;t;m la 6a-;.
Peste cBte:a minute erau to-i ae>a-i @n miDlocul !;tratului 6ormat "e c;ru-e. In Durul lor se a6lau Sam3 DicH
Stone3 Till ParHer3 locotenentul i A"ol6 Tol6. Sol"a-ii se "useser; @n :remea asta s)a"uc; !e emi5ran-i i caii
@n ta=;r;.
Ban"i-ii se "e>meticiser; i !ri:eau @ncrunta-i @naintea lor. Nici unul nu s!unea nimic3 "ar "in oc$i le
-Bneau cBn" i cBn" 6ul5ere "e ur; i "e mBnie. @n cele "in urm;3 Buttler nu se mai !utu st;!Bni.
A Ai !utea s;)mi s!ui !entru ce i cu ce "re!t ne)a-i atacatM se r;sti el la Sam &aSHens.
A Socot c; nu e ne:oie s; m; @ntre=i3 6iin"c; r;s!unsul -i)l !o-i "a sin5urO >ise Sam 6;r; s; se tul=ure.
A S; 6iu al "racului "ac; @n-ele5 ce:aO Ne :e"eam @n linite "e "rum cBn" am :;>ut o ta=;r;. Cum nu
!uteam ti cine erau oamenii care !o!osiser; aici3 ne)am 6uriat !Bn; a!roa!e s; :e"em ce i cum. Ne)am
!omenit a!oi "eo"at; ataca-i !e neate!tate i "o=orB-i la !;mBnt. Cer s; ne "e>le5a-i numai"ecBt i s; ne
l;sa-i s; !lec;m.
A Cere3 "e ce s; nu ceriM De !lecat o s; !leca-i :oi3 "ar mai "e!arte "e Tucson n)o s; aDun5e-i si "e)acolo
"e)a "re!tul @n s!Bn>ur;toare. &i)$i)$iOJ
A `ie)-i ar"e "e 5lum;3 nou; nu. Trea=; e asta3 s; te le5i "e nite oameni ne:ino:a-iM %i)e c; rBsul o s; -i
se !re6ac; @n !lBns3 i @nc; mai re!e"e "ecBt cre>i...

11+
Sam se scul; atunci in"i5nat "e la locul s;u3 se ae>; @n 6a-a =an"itului3 i)i >ise "e "ata asta 6oarte serios.
A Ascult; Buttler3 s; ";m c;r-ile !e 6a-;. Eu sunt Sam &aSHens3 ;sta e Till ParHer i ;st;)lalt DicH
:stone. Ni se mai >ice si LTri6oiul7. Acum ai @n-elesM Nu sunte-i :oi oamenii care s; ne
i i.
tra5e-i !e s6oar;.
Buttler se @n5;l=eni ca ceara i nu !utu scoate un cu:Bnt.
A Eu @nsumi :)am s!ionat ast;>i i am au>it tot ce)a-i :or=itO urm; Sam &aSHens. 4oi sunte-i =an"a Scor
monitorilor3 o tiu @nc; "e la San Fa:ier.
A ScormonitoriiO e<clam; s!eriat =an"itul. Ce i"ee s; ne lua-i "re!t nite tBl$ari... Cine -i)a s!us minciuna
(9
/arl %aI
asta3 sirM
A Nu tre=uia s; mi)o s!un; nimeni3 urec$ile mele au au>ul =un.
A O3 cel mai =un au> te !oate @nela cBteo"at;.
A Cre>iM Atunci m)am @nelat i cBn" am au>it mai a"ineauri ce o s; 6ace-i cu 6emeile i co!iii
emi5ran-ilorM
A Nu @n-ele5 ce :rei s; s!ui...
A Ca s; 6ie omorB-i i eiM
A &a=ar n)am ce :rei s; s!ui.
A Ri c; o s; @m!;r-i-i !ra"a3 s; ar"e-i c;ru-ele i ca"a:releM
A 2;u "ac; !rice! un cu:BntO
A Atunci ui-i re!e"e3 se :e"e3 "ar o s;)-i a"uci aminte cBn" :ei aDun5e la Tucson.
De ast; "at; locotenentul nu se mai !utu st;!Bni i >ise in"i5nat.
11(

A Nu)-i mai strica 5ura "e5ea=a !entru un nemernic ca ;sta3 sir. Poate el s; t;5;"uiasc; i s; Dure cBt o
!o6ti3 tot nu)l cre"e nimeni. E<ist; "o:a"a :ino:;-iei lor i si5ur c; se :or =;l;=;ni mBine @n s!Bn>ur;toare.
A E ne:oie "e m;rturia noastr;M @ntre=; DicH Stone.
A Nu. Stiu c; a:e-i inten-ia s; :; urma-i
"rumul mai "e!arte i nu :reau s; :; -in @n loc. %i)a-i s!us mie ce a:ea-i "e s!usG e ca i cBn" a-i 6i "e!us
@n 6a-a tri=unalului. Do:e>i a:em mai multe "ecBt tre=uie si suntem 6erici-i c; a sosit3 @n s6Brit3 momentul s;
stBr!im =an"a asta "e criminali "u!; care um=lam "e mult. @-i "au cu:Bntul meu c; :or 6i to-i s!Bn>ura-i.
Kn acest tim!3 @n ta=;r;3 oamenii se l;sar; !ra"; o"i$nei3 "u!; ce se rBn"ui mai @ntBi sc$im=ul "e santinele
care s;)i !;>easc; !e =an"i-i cu mare str;nicie.
C;l;u>a3 le5at; i ea3 6u "us; al;turi "e =an"i-i3 c$iar lBn5; Buttler. PBn; acum nu sc$im=aser; nici o :or=;
@ntre ei. %ai tBr>iu3 "u!; ce toat; lumea a"ormise i :;>Bn" c; aten-ia santinelei era a-intit; numai la mic;rile
=an"i-ilor ca s; nu se "e>le5e :reunul3 c;l;u>a atinse !e Buttler cu cotul i)l @ntre=; @n oa!t;.
A Dormi3 sirM
A Nu. Cine "racuJ ar !utea "ormi le5at aa =ur"u6.
A Kntoarce)te atunci cu 6a-a s!re mine ca s;)-i s!un ce:a.
Ban"itul @l ascult;.
A Pe cBt tiu3 @nce!u el3 ai 6ost c;l;u>a emi

11*
5ran-ilor. Asta -i)a 6ost !lata !entru osteneala "umitaleM
A 4e>i c; m)au =;nuit.
A Te)au =;nuitM De ceM
A C; a 6i @n @n-ele5ere cu "umnea:oastr;.
A Ri nici m;car nu e a"e:;rat.
A Aa e. 0a @nce!ut nici nu m)am 5Bn"it. De)a=ia !e urm; mi)a :enit 5Bn"ul ;sta @n minte. Pe mine m;
c$eam; Poller3 sir3 i a :rea s; te aDut. E mai mult ca si5ur c; :ei 6i s!Bn>urat. Eu @ns; te !ot sc;!a "e la
moarte.
A 4or=eti seriosM
A Pot s; i Dur3 "ac; :rei. Nemernicii ;tia m)au Di5nit a"Bnc i :reau s; m; r;>=un. Sin5ur nu !ot 6ace
nimicG "ac; m; aDu-i3 @-i :ei a:ea cu si5uran-; r;s!lata. W
A S; te aDutM @n situa-ia noastr;3 nu te !ot aDuta nici eu !e "umneata3 nici "umneata !e mine.
A S; nu >ici aaO Sunt @ncre"in-at c; mBine :oi 6i li=er. Pe :oi @ns; :; :or le5a !e cai ca s; :; "uc; la
Tucson. Eu :; :oi urma.
A K-i sunt 6oarte recunosc;tor3 sir3 "ar nu)mi !o-i 6olosi la nimic. @mi :a 6i cu ne!utin-; s; 6u5.
A AO Am eu o i"ee. `ii @ntr)a"e:;r atBt "e mult la oamenii "umitale c; nu :rei s; te "es!ar-i "e ei a:Bn"
!rileDul s; 6u5iM
A 4or=eti co!il;riiO Niecare sca!; cum !oate. S; m; :;" eu sc;!at3 nu)mi !as; mie "e ei.
A Tell3 atunci ne)am @n-eles. S!une)le ca @n cursul "rumului s; se !re6ac;3 aa ca i cBn" ar a:ea "ureri
5ro>a:e "e ca! @n urma lo:iturilor !rimite. Cl;tina-i):; !e cai3 5ata s; :; !r;=ui-i. %)a mira ca locotenentul
s; nu o!reasc; ni-el caii ca s; :; o"i$ni-i. Au s; :; "e>le5e cu si5u
119

ran-; !icioarele. 4ei !utea atunci3 "ei cu mBinile le5ate3 s; s;ri !e s!inarea unui cal i s; te @ntorci un"e te
:oi ate!ta eu. @n >;!;ceala lor nu se :or 5Bn"i @n !rimul moment s; te urm;reasc;. Ri "ac; mai !e urm; te :a
*,
Cacealmaua
aDun5e :reunul "in urm;ritori3 @l culc eu cu un 5lon- la !;mBnt.
Buttler nu r;s!unse. C$i=>ui cBt:a tim!3 a!oi s!use.
A Pro!unerea "umitale e sin5urul miDloc "e sc;!are i :oi 6ace "u!; cum >ici. Sca!M 4ai i)amar "e
LTri6oiul7 ;sta a6urisit i toat; lea$ta "e nem-i. Nra-i !e :ia-; i !e moarte3 mater PollerO
T;cur;. Santinela nu o=ser:ase nimic. Buttler se sim-i linitit @ntrucBt:a i a"ormi.
Cum @nce!u s; se lumine>e "e >iu;3 ta=;ra 6u @n !icioare. @m=ucar; mai @ntBi ce:a3 a!oi locotenentul ";"u
or"inul "e !lecare. Puse s; le5e !ri>onierii !e cai cu mBinile @n 6a-;3 ca s; !oat; -ine 6rBul.
A Ri cu mine ce 6ace-i3 m; l;sa-i le5at aiciM @ntre=; c;l;u>a.
A Nu3 r;s!unse Sam. 4roiam numai s; te tiu a!roa!e @n noa!tea astaG "u!; ce s)o 6ace >iu;3 !o-i s; !leci.
A TellG "e>le5a-i)m;.
A %ai "omol3 nu te !ri!i aa3 stimate mater Poller. B;nuiesc c; o s; cau-i s; te r;>=uni3 "eci s; te iei
"u!; noiG ca s; nu 6aci :reo =oro=oa-;3 o s;)-i lu;m armele.
A Proteste>O Asta e $o-ie... De6uire...
A Ps$aSO 2i)i cum !o6tetiO
Kl "e>le5ar;3 @i luar; toate armele i)l l;sar; s; !lece =o"o5;nin". D;"u !inteni calului i se

11
Kn"re!t; s!re a!us3 ca s; se @ntoarc; a!oi !e 6uri @n "irec-ia Tucsonului.
0ocotenentul @i lu; r;mas)=un "e la emi5ran-i i cei trei :Bn;tori3 !e urm; !lec; i el cu oamenii s;i i
!ri>onierii s!re ora. Acum "u!; ce r;maser; mai !u-ini3 Sam &aSHens =;5; "e seam; c; Emeritus li!sete.
Tocmai :roia s; trimit; s;)l caute3 cBn" @l :;>u :enin" "ins!re a!us3 6;cBn" 5esturi ciu"ate.
A Un"e um=li3 omule3 "incotro :iiM se r;sti Sam la el.
A Un mar trium6al3 r;s!unse alesul mu>elor3 a!rins la 6a-;.
A Un mars trium6alM Ai @nne=unitM
A Domnule3 te ro5 s; nu m; insul-iO Am !rins !e "uman3 l)am =iruit i m)am retras @n sin5ur;tate ca s;
5;sesc moti:e !entru com!unerea unui mar trium6al3 @n-ele5iM
A 4or=eti !rostiiO Ce te tot 6B-Bi sin5ur !e cBm!M Asta e o 5reeal; !e care n)o @n5;"ui3 aa s; tiiO
A #reeal;M D;)mi :oie... Un ales al mu>elor nu comite 5reeliG "e aa ce:a a 6ost @n stare scout):l.
A C;l;u>aM Cum aaM
A Com!uneam tocmai @n 5Bn" ce:a 5ran"ios cBn" m)am !omenit cu el c; se re!e"e la mine i)mi ia
armeleG mi)a l;sat numai sa=iaG >icea c; n)are ce 6ace cu ea.
A Nir)ar... e<clam; Sam &aSHens @n6uriat. Tre=uia s;)mi @nc$i!uiO Eu @l "e>arme> ca s; nu ne !oat; 6ace
nimic i te 5;seti "umneata s;)i iei @n cale ca s;)i "ai armele @na!oiO
A S; i le "auM Te @neli3 sir. %i le)a luat cu
11'

"e)a sila3 =a mi)a mai "at "ou;... "ou;... nu !ot s; s!un ce.
A S!une3 omule3 tre=uie s; tiu ce -i)a 6;cut.
A Pe lim=a mea nu !ot. 0atinete @i >ice... Cola!$us.
A Cola!$us se c$eam; !alm;. Aa"ar3 "ou; !almeM
A Da3 i @nc; !alme3 nu 5lum;O A !utea s!une336ortissimo7O
A E sin5ura 6a!t; =un; !e care a 6;cut)o omul ;sta @n :ia-a lui.
A %; ro53 m; ro53 !rea stimate "omnule &aSHens... CBn" un com!o>itor3 un ales al mu>eloi3 !rimete
"ou; scatoalce "intr)astea3 @nseamn;...
A C; le)a meritat3 @i curm; :or=a Sam. Tre=uie s; te -in mai strBns "e)acum @ncolo. Pre5;)tete)te re!e"e3
!lec;m.
Peste un ceas con:oiul se !use @n micare3 @n 6a-; mer5ea Sam &aSHens3 luBn" locul c;l;u>ei.
Buttler era $ot;rBt s; urme>e s6atul lui PollerG alt miDloc "e sc;!are nu era. Aa"ar3 s; se !re6ac; =olna:.
S!usese i to:ar;ilor s;i "e !lanul lui3 @i s6;tui @ns; s; nu @ncea!; :;ic;relile "ecBt mai tBr>iu3 "u!; ce :or ti
mers o =ucat; "e "rum3 altminteri ar 6i "at loc la =;nuieli.
Cam !e la Dum;tatea "rumului3 @i "use mBinile3 le5ate cum erau3 la ca! i @nce!u s; 5eam;. 0a @ntre=area
locotenentului3 se !lBnse "e "ureri 5ro>a:e "in !ricina lo:iturilor @n ca! cu !atul !utii !e care le c;!;tase
!este noa!te. Ban"itul simula o sl;=iciune "in ce @n ce mai mare. @nce!u s; se

118
clatineG un ca:alerist se ae>; la "rea!ta3 altul la stBn5a lui ca s;)l s!riDine. Dar cBn" aceast; sl;=iciune se
manitest; i la ceilal-i =an"i-i3 locotenentul ";"u or"in oamenilor s;i s; "escalece i s; "ea Dos "e !e cai !e
!ri>onieri. Buttler 6u cel "intBi care tu "e>le5at i ae>at @n iar=;. Se l;s; moale3 ca i cBn" ar 6i 6ost li!sit cu
*1
/arl %aI
totul "e !uteri. Sol"a-ii cre>ur; c; nu e ne:oie s; 6ie atBt "e su!ra:e5$eat i se a!ucar; s;)i "e>le5e i !e
ceilal-i =an"i-i. AtBt ate!ta Buttler. O=ser:ase c; "intre to-i3 calul locotenentului era cel mai =un. O6i-erul
"esc;lecase3 =ine@n-eles3 i el. Ban"itul !Bn"i momentul cBn" sol"a-ii nu)l o=ser:au3 s;ri @n !icioare3 "intr)un
salt 6u @n s!inarea calului3 a!uc; 6rBul cu mBinile le5ate cum erau i !orni @n 5oan; ne=un; s!re a!us3 un"e tia
c;)l atea!t; Poller.
Totul se !etrecuse cu atBta re!e>iciune3 @ncBt sol"a-ii r;maser; !entru moment @ncremeni-i. PBn; s)a!uce ei
s; se "e>meticeasc;3 Buttler era "e!arte.
A Tra5e-i3 tra5e-i3 "ar :e"e-i s; nu @m!uca-i calul3 r;cni locotenentul @n culmea 6uriei.
PBn; s)aler5e ei la cai3 un"e !utile le erau atBrnate "e o=lBncul eii3 trecur; cBte:a momente.
#loan-ele lor se !ier"ur; @n :Bnt i @n curBn" =an"itul nu mai !utea 6i aDuns.
Kn >;!;ceala care se !ro"use3 !arte "in =an"i-i s;rir; !e cai3 !arte o luar; la 6u5; !e Des i sol"a-ii cu mare
5reu reuir; s;)i !rin";. Numai cinci sau ase "in sol"a-i r;maser; s; se ia "u!; Buttler3 "ar calul lui era iute
"e !icior i nu)l !utur; aDun5e. Se @ntoarser; @nDurBn" i oc;rBn" la locotenent3 a c;rui 6urie nu mai cunotea
mar5ini.
119

Buttler 5onea ca ne=un !este cBm!. 2;ri @naintea lui un c;l;re-. eia Poller. O!ri calul i se s6;tuir; ce a:eau
"e 6;cut. @i c;utar; un ascun>i !ro:i>oriu3 urmBn" ca a "oua >i "iminea-; s; !orneasc; !e urmele
emi5ran-ilor.

5. FERMA LUI FORNER
A!roa!e "e malurile lui Rio San Carlos3 un mic a6luent al lui Rio #ila3 se a6la o 6erm; A ranc$o3 cum @i
s!un me<icanii A cunoscut; su= numele "e Nerma lui Norner. Americanul acesta !ose"a @ntin"eri maii "e
!;une3 !entru a5ricultur; n)a:ea @ns; "ecBt !artea "in !reaDma rBului. Conacul nu era maie "ar >i"it "in !iatr;
i @m!reDurimi cu un >i" @nalt tot "e !iatr;3 @ntret;iat "in "istan-; @n "istan-; "e meteie>e3 ceea ce era o
necesitate !rin locurile acelea amenin-ate oricBn" "e)o n;:al; "uman;.
Curtea era atBt "e @nc;!;toare3 @ncBt !utea a";!osti @n ea toate :itele 6ermei3 "ac; s)ar 6i ar;tat cum:a @n
>are in"ienii.
Era cel mai 6rumos tim! al anuluiG cBm!ul !;rea tot @n:er>it i :itele !;teau cu nesa- iar=a 5ras; i
6ra5e";. CB-i:a ar5a-i le !;>eau DucBn" c;r-i3 rB>Bn" i 5lumin" @ntre ei. Poarta mare a conacului st;tea
"esc$is;3 "at; "e !erete. Nermierul3 un om @nalt i lat @n s!ate3 a!;ru @n !oart;3 !use mBna streain; la oc$i i
!ri:i @n >are. C$i!ul lui lu; o e<!resie "e @ncor"are3 @ntoarse ca!ul s!re curte i stri5;.
A Ei3 =;iete3 !re5;tete sticla cu =ran"I. 4ine cine:a care o s)o "eerte re!e"e !Bn; la 6un".
1+1

A Cine eM @ntre=; tBn;rul c;ruia @i 6useser; s!use aceste cu:inte i care nu era altul "ecBt 6iul 6ermierului3
sco-Bn" ca!ul !e una "in 6erestre.
A LPrin-ul !etrolului7.
A E sin5urM
A Nu. %ai sunt "oi c;l;re-i i un cal "e !o:ar; cu el.
A TellG "ac; or 6i tr;5Bn" i ei la m;sea ca el3 ar tre=ui atunci s; !re5;tesc c$iar mai multe.
Kn 6a-a casei era o les!e"e mare "e !iatr;3 care -inea loc "e mas;3 i alte cBte:a mai mici3 ser:in" "re!t
scaune. TBn;rul iei @n"at; cu trei sticle !line la su=suoar; i cBte:a !a$are !e care le !use !e mas;G !e urm;
:eni lBn5; tat;l s;u ca s;)i @ntBm!ine @m!reun; cu el !e musa6iri.
Acetia tocmai str;=;teau rBule-ul c;l;ri.
A E cu !utin-;M >ise 6ermierul @ncremenit. Nu3 nu3 m; @nel eu... Ce s; caute omul ;sta !rin !ustiet;-ile
noastreO
A CineM @ntre=; tBn;rul.
A %ater Rollins "in BroSns:ille.
A Banc$erul cu care ai 6;cut tu cBn":a nite a6aceri3 !e cBt tiuM
A Da. El e3 nu m)am @nelat. Tare sunt curios ce l)o 6i a"us !rin s;l=atica noastr; Ari>on;.
C;l;re-ii aDunseser; !e mal i se @n"re!tau acum s!re ranc$o. Cel "in 6a-; stri5; @nc; "e "e!arte lui Norner.
A #oo" mornin53 mater NornerO Ai ce:a =;u)turic; !entru nite 5entlemeni c;roia li s)a uscat 5Btul "e
seteM
Cel care :or=ise era un om @nalt i sla=3 cu c$i!ul ener5ic i !ielea !Brlit; "e soare i :Bnt. Purta

*+
Cacealmaua
1++
nite $aine a!roa!e ele5ante !entru locurile acelea i era @narmat !Bn; @n "in-i.
Cel;lalt c;l;re- !;rea s; 6ie mai @n :Brst;3 mai mic "e stat i "estul "e 5ras. Drumul !;rea s;)l 6i o=osit3 c;ci
era !lin "e su"oare. De o=lBncul eii sale atBrna o !uc; 6rumoas; "e :Bn;toare. N)a:ea =rBu3 aa c; nu se
!utea ti "ac; !urta i alte arme la el. Se :e"ea "e !e 6a-; c; 4estul S;l=atic @i era str;in sau !rea !u-in
cunoscut.
Al treilea ins era un tBn;r =lon" i :oinicG "ei nu !;rea nici el "e!rins cu as!rimea locurilor3 se -inea seme-
!e cal3 ca i cBn" c;l;iitul nu era ce:a 5reu !entru el. Armele lui erau. o !uc;3 un !umnal i "ou; re:ol:ere.
A %ai mult "ecBt o "uc;3 r;s!unse Norner. Bun sosit3 "omnilorO Desc;leca-i i !o6ti-i @n;untru.
Domnul cel 5ras @i struni calul3 se uit; cBte:a momente la 6ermier i >ise.
A %i se !are c; ne)am mai cunoscut3 sir. Nerma lui NornerO Aa"ar3 Norner te c$eam;. Nu ai 6ost
"umneata o"at; !e la mine @n BroSns:illeM Eu sunt Rollins3 iar tBn;rul "e lBn5; mine e mater Baum5arten3
conta=ilul meu.
Norner se @nclin; i r;s!unse.
A Ne5reit c; ne cunoatem3 sir. A:eam economiile "e!use la =anca "umitale i am :enit 6; mi le ri"ic
cBn" am !lecat s!re Ari>ona. Numai c; suma nu era atBt "e mare ca !ersoana mea s;)-i 6i r;mas @n minte. 4;
ro5 !o6ti-i @n;untru. Am un rac$iu minunat i !ute-i 5;si i ce:a "e mBncare3 "ac; :; mul-umi-i cu !u-in. CBt
5Bn"eti s; r;mBi aici3 mater #rinleIM a";u5; el3 a"resBn"u)se aceluia c;ruia i se >icea LPrin-ul !etrolului7.
A PBn; s)o mai r;cori ni-el.
1+(

Un ar5at lu;`Jeile "eT!e cai3 a!oi @i "use s; !asc;. %usa6irii se ae>ar; la masa "e !iatr; "in curte i li se
um!lur; !a$arele cu rac$iu. CBt ai cli!i sticla 6u "eertat;. #rinleI ";"ea re!e"e !a$arul !este ca!3 !e cBn"
=anc$erul amesteca rac$iul cu a!; iar tBn;rul Baum5arten nici nu se atin5ea "e el. Cei "oi Norner se "useser;
s; "ea !orunci la =uc;t;rie !entru mas;.
Nimeni nu :;>u @ns; !e cei "oi c;l;re-i care trecuser; rBul i :eneau acum s!re conac. P;reau s; :in; "e
"e!arte3 c;ci caii erau 6oarte osteni-i. Acetia erau Buttler3 c;!etenia =an"i-ilor3 i Poller3 6osta c;l;u>; a
emi5ran-ilor. @n :reme ce se a!ro!iau "e !oart;3 Poller @l @ntre=; !e to:ar;ul s;u "e "rum.
A Eti @ntr)a"e:;r si5ur c; 6ermierul nu te cunoateM Din cBte mi)ai s!us3 e un om cinstit i numele
"umitale n)o s;)i 6ac; !l;cere.
A Nu m)a :;>ut "e cBn" e3 r;s!unse =an"itul. Pe 6ratele meu @l cunoate @ns; 6oarte =ine3 c;ci :ine a"esea
!e la el.
A Ri nu tie c;)l c$eam; ButtlerM
A Nu3 6iin"c; el @i >ice #rinleI.
A Noarte cuminte "in !artea lui. Sem;na-i unul cu altulM
A Deloc3 mai ales c; suntem 6ra-i numai "u!; tat;.
A Ri un"e e acumM
A Nu tiu. CBn" ne)am "es!;r-it3 eu m)am "us s!re r;s;rit s; @n6iin-e> =an"a Scormonitorilor3 i l)am l;sat
ne$ot;rBt @ncotro s)o ia. Cine tie "ac; ne :om mai @ntBlni :reo"at; !e lumea as... Ei3 "race3 uite)lO

1+*
Buttler cu Poller3 tocmai aDunsesei; @n :remea asta la !oart; i :;>ur; !e cei trei str;ini stBn" la mas;.
Ban"itul @l recunoscu ime"iat !e LPrin-ul !etrolului73 o!rin"u)i @nm;rmurit calul. @n cli!a aceea #rinleI !ri:i
"in @ntBm!lare @ntr)acolo i)l :;>uhCu toat; sur!rin"erea lui3 a:u "estul; !re>en-; "e s!irit s; "uc; un "e5et la
5ur;3 6;cBn"u)i ast6el semn s; nu s!un; nimic.
A Da3 el e3 o!ti Buttler. Ai :;>ut cum mi)a 6;cut semnM S; ne 6acem c; nu)l cunoatem.
Desc;lecar;3 l;sar; caii a6ar; i se a!ro!iar; "e mas; tocmai @n cli!a cBn" Nornerii ieeau "in cas; cu o
sluDnic; care a"ucea "e mBncare.
D;"ur; =un; >iua i @ntre=ar; "ac; le e @n5;"uit s; se o"i$neasc; i ei ni-el. Nur; !o6ti-i la mas;3 6;r; s;)i
@ntre=e cine sunt i "incotro :in.
Cei "oi 6ra-i "e)a=ia ate!tau s;)i :or=easc;3 "ar erau ne:oi-i s)o 6ac; @n tain;3 ca s; nu)i :a"; nimeni. De
aceea3 #rinleI se scul; "u!; ce is!r;:i "e mBncat i >ise c; :rea s; se "uc; @n "osul casei s; tra5; un !ui "e
somn la um=r;.
Buttler @l urm; ni-el mai tBr>iu3 in :reme ce to-i ceilal-i r;masei ; "e tai6as la mas;.
Ri iar;i se :e"eau :enin" "oi c;l;re-i3 "ar nu "e !artea cealalt; a rBului3 ci "e !e malul a!ro!iat. A:eau
nite cai minuna-i. Dac; n)ar 6i 6ost atBt "e m;run-i la stat3 i)ai ii !utut lua "u!; @m=r;c;minte3 !e unul "re!t
Tinnetou3 renumita c;!etenie a a!ailor3 i !e cel;lalt "re!t !rietenul s;u3 Ol" S$atter$an"3 :estitul :Bn;tor al
!reriilor.
*(
/arl %aI
Unul "in ei era mic3 sla= i !urta !antaloni "e !iele i o c;ma; tot "e !iele3 iar @n !icioare ci>me @nalte ale
c;ror carBm=i @i treceau !este 5enunc$i. Pe ca! a:ea o !;l;rie "e !Bsl; cu =orurile lar5i.
1+9

0a =rBul "in curele @m!letite a:ea @n6i!te un !umnal si "ou; !istoale. @n s!ate atBrnau "ou; !uti3 una lun5;
i alta scurt;3 !e ol" un lasou3 iar la 5Bt era a5;-at; "e un iret "e m;tase o !i!; in"ian;3 @ntocmai cum se
!urta Ol" S$atter$an".
Pe cBn" acesta c;uta s;)l imite @n @m=r;c;minte !e Ol" S$atter$an"3 cel;lalt @i ";"ea toat; osteneala s;)l
maimu-;reasc; !e Tinnetou. Purta o c;ma; "e !iele al=; t;=;cit;3 cu cus;turi roii in"iene. @n lun5ul
cus;turiloi3 !antalonii erau @m!o"o=i-i cu !;rG totui nu !rea era "e cre>ut c; ar 6i 6ost scal!urile "umanilor
@n:ini. @n Durul miDlocului a:ea un =rBu lat "e lBn; "in care scli!eau "ou; !istoale i un !umnal. Ca!ul era
"esco!erit3 cu !;rul mare strBns @n cretet ca un cocG !atul !utii3 atBrnat; "e s!ate3 era =;tut @n -inte "e ar5int
A iar;i o maimu-;real; "u!; Tinnetou A3 "e a c;rui !uc; "e ar5int mersese :estea @n lume.
Cine)i cunotea !e Ol" S$atter$an" i !e Tinnetou nu i)ar 6i !utut st;!Bni rBsul com!arBn" c$i!ul ras3
=laDin i nasul lun5 al !i!ernicitului3 cu tr;s;tuiile ener5ice ale 5ermanului i o=raDii =uc;)la-i i oc$ii cu
!ri:irea atBt "e =lBn"; a 5r;sunului3 cu 6a-a =ron>at; i as!r; a a!aului.
Cu toate acestea amBn"oi se mani6estau ca oameni "e onoare3 5entlemeni "in cretet !Bn; @n t;l!i3 "orin"
s; insu6le res!ect. St;tuser; a"eseori @n 6a-a !rimeD"iei :iteDi i curaDoi3 @n6runtBn" moartea. Pe scurt.
"olo6anul era Droll A !oreclit L%;tuica7 A3 cunoscut ca un :Bn;tor "e seam;3 iar cel;lalt3 :;rul i !rietenul
s;u3 &o==le)NranH.
A"mira-ia lor !entru Ol" S$atter$an" i Tinnetou era atBt "e mare @ncBt se @m=r;cau la 6el ca ei3 ceea ce le
";"ea3 =ine@n-eles3 un as!ect cu

1+
totul ciu"at. &ainele le erau noi)nou-e i)i costaser; o 5r;ma"; "e !arale3 ca i caii lor.
CBn" intrar; @n curtea conacului3 stBrnir; oarecare mirare "in !ricina contrastului i>=itor @ntre c$i!ul lor
=laDin i @m=r;c;mintea r;>=oinic;.
D;"ur; =un; >iua si se ae>ar; la mas; 6;r; s)ate!te a 6i !o6ti-i.
Norner @i !ri:ea interesat. Era om cu mult; e<!erien-; la oameni3 totui nu tia ce s; crea"; "es!re ei.
A Nu cum:a "omnii "oresc s; m;nBnce ce:aM @i @ntre=; la urm;.
A Nu @nc;3 r;s!unse Droll.
A Bine3 atunci mai tBr>iu. CBt tim! a:e-i "e 5Bn" s; sta-i !e la noi3 "ac;)mi "a-i :oie s; :; @ntre=M
A De!in"e "e @m!reDur;ri3 sir. Nu tim cum stau lucrurile !e)aici.
A Tot ce :; !ot s!une este c; @n casa mea :; a6la-i @n "e!lin; si5uran-;.
A Ca i aiurea.
A Cre"e-iM Atunci nu ti-i c; na:a Doii au "e>5ro!at securea "e r;>=oiM
A Ba tim.
A Ri c; mcc$iii i niDcraii sunt in !lin; r;scoal;M
A Rtim i asta.
A Ri totui :; sim-i-i @n si5uran-;M
A Pentru ce s; nu ne sim-im @n si5uran-;3 "ac; e ne:oieM
E<ist; un o=icei ciu"at al acestor cutreier;tori ai 4estului ca 6iecare s;)i @nsueasc; o e<!resie
caracteristic;. De !il"; Sam &aSHens a:ea !e33"ac; nu m;)nel7G Droll !e L"ac; e ne:oie7.
1+'

A"eseori ei 6olosesc aceste e<!resii i un"e nu se !otri:esc i nu numai c; sun; @ntr)a"e:;r cara5$ios3 "ar
uneori @n-elesul e tocmai contrariul "e ce)ar tre=ui s; @ie. Aa i acum. De aceea Norner se uit; mirat la
"olo6an3 !entru ca a!oi s; urme>e 6oarte serios.
A Cunoti "umneata tri=urile "e !e)aici3 sirM
A Aa3 ni-el.
A Nu)i "estul. Tre=uie s; 6ii !rieten cu ele3 "ei c$iar i atunci se !oate @ntBm!la s;)-i Du!oaie !ielea
ca!ului cBn" !ornesc r;>=oi @m!otri:a al=ilor. Dac; a:e-i cum:a "e 5Bn" s; :; "uce-i s!re a!us3 :)a s6;tui
mai =ine s; n)o 6ace-i. Nu !rea sunt si5ure "rumurile !e)acolo. Dre!t e c; sunte-i "estul "e =ine @narma-i3 se
cunoate @ns; "u!; @m=r;c;mintea "umnea:oastr; nou)nou-; c; :eni-i "e la r;s;rit3 i nici c$i!urile nu :)arat;
s; ti-i !rea "e!rini cu -inuturile astea s;l=atice.
A A$a3 aaO @mi !lace c; eti sincer. Dumneata Du"eci3 a"ic;3 oamenii "u!; 6at;3 "ac; e ne:oieM
A Da.
A De>:a-;)te "e o=iceiul ;sta. Nimeni nu @nDun5$ie i nu @m!uc;3 !e cBt tiu3 cu 6a-a. Poate s; ai=; cine:a
**
Cacealmaua
o @n6;-iare r;>=oinic; i un c$i! @ncruntat3 cu toate astea s; 6ie mai 6ricos ca un ie!ure.
A &m3 nu >ic nu3 "ar... Nu s)ar !utea s;)mi s!une-i i mie cine sunte-i "umnea:oastr;3 "omnilorM
A Cum s; nuO Suntem... suntem cum s)ar >ice... rentieri.
A AoleuO A-i :enit atunci s; 6ace-i o !lim=are !e)aiciM

1+8
A Cam aa ce:a.
A Dac; e aa3 sir3 @ntoarce-i):; cBt mai re!e"e "e un"e)a-i :enit3 altminteri s)ar !utea s; o !;-i-i r;u "e tot.
Du!; cum :)au" :or=in"3 $a=ar n)a:e-i ce !rimeD"ii :)atea!t; !rin melea5urile astea3 mater... mater3 m;
ro53 cum -i)e numeleM
Droll scoase "in =u>unar o carte "e :i>it; i i)o @ntinse. Nermierul se st;!Bni s; nu !u6neasc; @n rBs i citi.
A Se=astian %elc$ior Droll. NranH o @ntinse i el !e)a lui.
A &elio5a=alus %or!$eus E"Sar" NranHe3 citi me<icanul i @nce!u s; rB"; cu $o$ote. Dar =ine3 "omnilor3
ce 6el "e nume sunt astea i ce oameni ciu"a-i !;re-i s; <i-iM Nu cum:a cre"e-i c; in"ienii au s)o ia la 6u5;
cBn" le)or au>iM 4; s!un "re!t c;...
Se o!ri3 c;ci =anc$erul @i t;ie :or=a.
A %ater Norner3 s; nu :or=eti aa3 >ise el. N)am cinstea s; cunosc !ersonal !e "omnii3 tiu @ns; c; sunt
!ersoane "emne "e toat; stima. A!oi3 a"resBn"u)se lui NranH3 urm;. numele "umitale3 sir3 e atBt "e neo=inuit
c; mi)a r;mas 6;r; s; :reau @n minte. Sunt =anc$erul Rollins "in BroSns:ille3 ArHansas. N)ai a:ut "umneata
acum cB-i:a ani nite =ani "e!ui la mineM
A Da3 sir3 aa e3 r;s!unse NranH. Banca mi)a 6ost recoman"at; "e !rietenul meu Ol" Nire$an". N)am mai
!utut :eni s;)i ri"ic i am scris s;)mi 6ie trimii la NeS 1orH.
A Da3 "a3 =ine >ici3 Ol" Nire$an"O >ise Rollins cu @nsu6le-ire. Pare)mi)se c; a-i "esco!erit !e)atunci
Kn a!ro!iere "e Nillmore CitI3 lBn5; 0acul "e Ar5@nt3 un 6ilon =o5at "e aur. Nu e aa3 sirM
A Da3 rBse NranH3 erau "oar cB-i:a =ul5;)rai._ _
A CeM stri5; Norner3 s;rin" "e !e scaun3 ai 6ost "umneata la 0acul "e Ar5intM
A Desi5ur. Ri :;rul meu3 ;sta !e care)l :e>i aici.
A A"e:;rat3 a"e:;ratO `in minte c; toate 5a>etele :or=eau "e a6acerea asta. A 6ost i Ol" Nire$an"3 Ol"
S$atter$an"3 Tinnetou3 !e cBt tiu. De asemenea i UimmI =urtosul3 DorI lun5anul3 &o==le)NranH3
L%;tuica7 Droll i @nc; :reo cB-i:a. I)ai cunoscut.i "umneataM
A Cum s; nuO Uite3 ;stae L%;tuica7 Droll3 "ac; nu te su!eri3 i ar;t; s!re to:ar;ul s;u3 iar eu sunt
&o==le)NranH. Tot mai cre>i c; nu cunoatem =ine 4estulM
A De necre>ut3 e "e necre>utO Dar nu3 nu se !oateO Pe L%;tuica7 Droll nu mi)o @nc$i!ui alt6el "ecBt @n
$aine "e 6emeie i !e &o==le)NranH @ntr)un 6rac al=astru cu nasturi "e metal i !e ca! cu o !;l;rie mare cu
!ene.
A Tre=uie numai"ecBtM Nu se !oate @m=r;ca omul alt6elM Ca !rieteni i to:ar;i "e)ai lui Ol" S$atter$an"
i Tinnetou3 ne !lace acum s; ne @m=r;c;m la 6el ca ei. Dac; nu ne cre>i3 trea=a "umitale.
A Ba :; cre"3 cum s; nu :; cre"O N)a:e-i i"ee ce =ine @mi !are c; am !rileDul s; :; cunosc i s; a6lu c$iar
"in 5ura "umnea:oastr; cum s)a @ntBm!lat atunci "e)a-i "at !este :Bna aceea mare "e aur.

A %ai "omol3 mai "omol3 sir3 !entru !o:estit e :reme i mai tBr>iu3 >ise =anc$erul. Acum e :or=a "e ce:a
mai im!ortant. A!oi @ntorcBn"u)se s!re NranH i Droll a";u5;. tre=uie s; ti-i c; m; a6lu @n 6a-a unui
e:eniment cu totul "eose=it. sunt !e cale s; cBti5 multe3 6oarte multe milioane.
A Ai "esco!erit i "umneata o :Bn; "e aur3 sirM @l @ntre=; Droll.
A Nu aur ci !etrol.
A Nici ;sta nu e r;u3 =a a !utea >ice c; e tot aa "e =un ca i aurul. Ri un"e se a6l; terenulM
A E un secret3 "eocam"at;. %ater #rinleI l)a "esco!erit3 "ar n)are miDloace s;)l e<!loate>e. Pentru asta
se cer =ani3 6oarte mul-i =ani. S)a o6erit s;)mi :Bn"; mie terenul i eu sunt "is!us s;)l cum!;r. 0a ast6el "e
a6aceri3 se cere3 @ns;3 s; :e>i cu oc$ii t;iG "e aceea am !lecat cu unul "in conta=ilii mei3 mater Baum5arten3
aici "e 6a-;3 @m!reun; cu #rinleI s; ne arate terenul. Dac; se "o:e"ete c; e "u!; cum s!une el3 @i cum!;r
terenul ime"iat.
A Ri nu tii @nc; un"e se a6l; loculM
A E<act nu. E "e la sine @n-eles c;)l -ine secret !Bn; @n ultimul moment. CBn" e :or=a "e milioane3 se cere
o mare !ru"en-;.
A Ai "re!tate. S; s!er;m c; nu e numai el !ru"ent ci i "umneata care ai i mai multe moti:e ca el. Dar "e
tiut tot tre=uie s; tii cam !rin ce !arte e terenul.
A Ne5reit c; tiu.
*9
/arl %aI
91frtT)JUn"eM ^tiitiBGi\Hi
A Dumitale !ot s;)-i s!un3 c;ci a :rea s;)mi
1(1
"ai un s6at. E lBn5; =ra-ul C$ellI al rBului San Uuan.
Nata rotun"; i tran"a6irie a lui Droll se lun5i "e)un cot. Pri:i @n5Bn"urat @naintea lui i >ise t;r;5;nin"
cu:intele.
A Bra-ul lui Rio San UuanM S;... se... 5;seasc; aici... !etrolM Pentru nimic @n lumeO
A CumM CeM Nu cre>iM stri5; =anc$erul. Cunoti -inutulM
A Nu. J3$au.
A Atunci "e un"e tii c; nu e aaM
A Nu e ne:oie s; 6i 6ost !e)acolo ca s; tiu "ac; se 5;sete !etrol sau nu.
A D;)mi :oie s; te contra>ic. %ister #rinleI a 6ost i a 5;sit !etrol3 !e cBn" "umneata n)ai 6ost3 sir3 "eci n)
ai cum s; tii.
A &mO Nici @n E5i!t sau la Polul Nor" n)am 6ostG "ac; mi)ar s!une @ns; cine:a c; a :;>ut cur5Bn" la!te @n
Nil i la Polul Nor" s)ar 5;si !almieri3 tot nu l)a cre"e.
A Dai o @ntors;tur; cara5$ioas; 6a!telor. Ca s;)-i e<!rimi cu atBta si5uran-; !;rerea ar tre=ui s; 6ii 5eolo5.
A Nu sunt 5eolo53 "ar am o Du"ecat; s;n;toas;3 sir..
Norner se amestec; i el @n :or=;3 >icBn".
A Toat; lumea tie !e la noi c; mister #rinleI a "esco!erit un"e:a !etrol. %ul-i s)au luat !e 6uri "u!; el
ca s;)i a6le taina3 "ar "e5ea=a.
A Cum :rei s; nu 6i 6ost "e5ea=a cBn" locul nici nu e<ist;O
A E<ist;3 @-i s!un c; e<ist;O %ister #rinleI e numit LPrin-ul !etrolului7.

1(+
A Asta nu e o "o:a";.
A %i)a a"us @n mai multe rBn"uri !ro=e "e !;cur;.
A Nici asta nu e o "o:a";. Oricine @-i !oate ar;ta !;cur;. Din cBte tiu eu3 este "e)a "re!tul im!osi=il s;
e<iste !e acolo terenuri !etroli6ere. Ba5; =ine "e seam; ce 6aci3 mister RollinsO A"u)-i am@nte c; nu "e mult s)
au 5;sit o mul-ime "e arlatani care s; atra5; !e oamenii cu !arale @n locuri un"e >iceau c; se 5;sesc mine "e
aur i "iamante3 iar !e urm; s)a "o:e"it c; totul a 6ost o !un5;ie.
A Sir3 @l sus!ecte>i !e mister #rinleIM
A 4ai "e mine3 nici nu m; 5Bn"escO Ri a!oi3 ce m; !ri:ete !e mine a6acerea "umnea:oastr;M %i)ai cerut
!;rerea i eu -i)am s!us ce cre".
A Noarte =ine. Ri mister NranH ce >iceM
A Acelai lucru ce s!une Droll. Dac; nu ne cre>i !e noi3 atea!t; cBte:a >ile !Bn; ce :or sosi Ol"
S$atter$an" i T@nnetou3 ca s;)i @ntre=i i !e ei. Nii si5ur c; sunt mai @n m;sur; ca oricine s;)-i "ea un s6at.
A CeM se mir; Norner !l;cut sur!rins. 4in aiciM De un"e tii "umneataM
A C$iar "e la Ol" S$atter$an". Am !rimit o scrisoare "in !artea lui @n care)mi scrie c; :a 6i3 cam !e
:remea asta3 la 6erma Norner "e lBn5; Rio Sen Carlos3 un"e ne :om @ntBlni cu to-ii.
A Ri eti si5ur c; :a :eniM
A Da.
A Se !ot i:i !ie"ici @n cale.
A Atunci ne ate!t;m unii !e al-ii. Totui nu cre" s; @ntBr>ie. Pentru Ol" S$atter$an" i Tinne)
1((

tou nu e<ist; !ie"ici. Eu i cu :;ru)meu ne @ntoarcem c$iar acum "in #ermania i !e cBt tiu Ol"
S$atter$an" "in Orient. Tre=uie nea!;rat s; se @ntBlneasc; amBn"oi3 a"ic; el cu Tinnetou @n %e<ic3 @nainte "e
a se @ntoarce @n #ermania3 mai !recis @n Sa<onia.
A Din #ermaniaM Din Sa<oniaM @ntreru!se re!e"e Baum5arten3 conta=ilul. 4as;>ic; sunte-i neam-O
A De ce :; mira-i3 nu tia-i astaM
A NuO Ri c$iar "ac; a 6i tiut)o cBn":a3 am uitat)o "e)atunci. Oricum3 m; =ucur c; "au mBna cu un
com!atiiot.
&o==le)NranH @i @ntinse mBna =ucuros3 a"re)sBn"u)i)se @n "ialectul s;u "e acas;.
A StrBn5e)o cu toat; !utereaO Ri "umneata eti 5ermanM S; :e>i i s; nu cre>i. Un"e te)ai n;scutM
A 0a &am=ur5.
A 0a &am=ur5M Nu mai s!uneO 0a cBte:a ore mai sus "e locul @n care El=a mea "ra5; se lo5o"ete cu
%area Nor"ului. Cum s)ar >ice3 amBn"oi suntem =ote>a-i cu a!; "in El=a3 i cBn" :oi re:eni acas;3 la :ila
LB;ren6ett73 :; :oi trimite3 !e :alurile ei3 salut;rile mele.
*
Cacealmaua
A LB;ren6ett7M @ntre=; Baum5arten mirat.
A Da3 "aO B;ren6ett se numete :ila construit; acolo. Dac; :eni-i :reo"at; @n Sa<onia3 a 6i =ucuros s; m;
:i>ita-i3 @ntre altele i !entru c; acolo !;stre> toate m;rturiile a:enturilor mele "in -ar; i str;in;tate.
A Nu. Sunt cu atBt mai =ucuros3 cu cBt am constatat c; suntem com!atrio-i. Da-i)mi :oie s; :; strBn5
mBna.

Baum5arten au>ise :or=in"u)se "e acest &o==le)NranH i era =ucuros c; are acum !rileDul s;)l cunoasc;.
Poller3 6osta c;l;u>; a emi5ran-ilor3 se scul; "e la mas; >icBn" c; :rea s; :a"; ce e cu caii lor. @n realitate
@ns; "e)a=ia ate!ta s; comunice lui Buttler ce a6lase. @l 5;si stBn" "e :or=; cu 6ratele s;u3 care se ";"ea aici
"re!t #rinleI. Cei "oi 6ra-i @ntemeiaser; mai "e mult o =an"; "e tBl$ari care s!eriase -inuturile "intre
Cali6ornia3 Ne:a"a i Ari>ona cu crimele i Da6urile lor. Parte "in =an"i-i 6useser; !rini i e<ecuta-i3 !rea
!u-ini reuiser; s; sca!e3 !rintre care erau i cei "oi e6i "e =an"; A cei mai 6ioroi i !rimeD"ioi "intre to-i.
Se "es!;r-iser; a!oiG unul o luase s!re r;s;rit3 ca s; @n6iin-e>e =an"a Scormonitorilor3 iar cel;lalt a cutreierat
cBt:a tim! 6;r; :reun rost !rin Uta$3 Colora"o i Noul %e<ic3 !Bn; ce i)a :enit o i"ee "r;ceasc; !e care a i
!us)o @n !ractic;.
Du!; ce s!use 6ratelui s;u @n linii 5enerale "es!re ce e :or=a3 acesta @l !ri:i cu a"mira-ie i iW$e=iTS)7 3
f"6E nJrr\ ;gs.r^ rtssa6o" mWtaa> io=
A Tu ai 6ost @ntot"eauna cel mai !iic$er "intre noi i3 "re!t s;)-i s!un3 !lanul t;u @mi surB"e i mie. Cre>i
c; =anc$erul o s; ca"; @n curs;M
A Cu si5uran-;. E entu>iasmat "e a6acerea asta3 care s!er s;)mi a"uc; !e !u-in o sut; "e mii "e "olari...GGt
_ .\..G J ) Drn u Z aoi
A CeM AtBta !une la =;taieM stri5; cel;lalt @ncremenit.
A SstO mai @ncet... aici au i 6irele "e iar=; urec$i. E @ncre"in-at c; :a cBti5a 6;r; mult; osteneal;
milioane. Ce sunt !entru el o sut; "e
1(9

niii "e "olari3 sum; !entru care :reau s;)i ce"e> a6acerea.
A Dar cBn"... cBn" -i)i ";M O s; :a"; re!e"e c; n)a 6ost "ecBt o !un5;ie.
A Banii tre=uie s;)i "ea !e loc. Rtiu c; are cecul @n =u>unarG n)a r;mas "ecBt s;)l isc;leasc; @n"at; ce)l :oi
>;!;ci =ine.
A %; mir; numai c; n)a luat un e<!ert cu el. Conta=ilul3 care >ici c;)l @nso-ete3 nu cre" s; se !ricea!; la
aa ce:a.
A P;i :e>i c; am 6ost "estul "e "ete!t ca s; !otri:esc lucrurile. Cu cBt mai !u-ini ini :or :e"ea terenul
A i)am s!us eu A cu atBt :a 6i mai mic num;rul concuren-ilor. Dac; lua un in5iner cu el3 acesta ar iG !utut
intra @ntr)ascuns @n tratati:e cu mine ca s;)i sSile a6acerea "in mBn;. I"eea i)am su5erat)o tot eu 6;r; s; =a5e
el "e seam;. Pe conta=il l)a luat cu sine ca s; ai=; !rin cine r;s!Bn"i !e urm; >:onul. E un "o=itoc "e neam-
"e care nu am ce m; teme. E atBt "e !rost3 @ncBt nici !rin 5Bn" nu i)ar !utea trece c; totul nu e "ecBt o
!un5;ie.
A Eti si5ur c; !ro:i>ia ta "e !etrol aDun5eM
A Da. @-i !o-i @ns; @nc$i!ui cBt; osteneal; mi)a tre=uit ca s; trans!ort =utoaiele !Bn; acolo i numai cBte
unul o "at;. Nimeni nu tre=uia s; =;nuiasc; i nici s; m; :a"; @n "rum. %)am tru"it o Dum;tate "e an3 c;ci nu
m; !uteam @ncre"e @n cine:a str;in i !e tine nu tiam "e un"e s; te iau.
A Ri ai 6i !utut "uce la =un s6Brit ceea ce mai ai "e 6;cut3 6;r; aDutorul cui:aM
A #reu. Niin" c;l;u>a =anc$erului3 nu m;

1(
!uteam @n"e!;rta "e el nici un moment3 ca s; nu !rin"; =;nuieli. Ri totui tre=uia s)o 6ac ca s; :;rs !etrolul
@n lac. Patru>eci "e =utoaie3 o munc; "e uria !entru un sin5ur om3 mai ales cBn" @i li!sete tim!ul. Cu atBt
mai mult m; =ucur c; te)am @ntBlnit3 cu cBt sunt si5ur c; m; :ei aDuta3 nu)i aaM
\ De ce nu3 "ac; e :or=a s; cBti5 i eu ce:aM :
A Bine@n-eles c; n)o s;)-i 6ie "e5ea=a. Dre!t e c; suta "e mii "e "olari n)a :rea s)o tir=esc3 c;ci am
muncit "in 5reu !entru ea i tu nu ai altce:a "e 6;cut "ecBt s; :eri !etrolul @n a!;G :oi cere @ns; mai mult3 i
ce !risosete :a 6i al -;u.
A Dar "ac; nu :rea s; mai "eaM
A O s; "ea3 sunt si5ur c; o s; "ea. Ri c$iar "e n)o :rea3 m; cunoti si stii c; nu te las @n !a5u=;. 4a tre=ui
@ns; s; !leci ime"iat3 !entru c; s)ar !utea @ntBm!la s; sur:@n; ce:a care s; ne "ea "e 5ol.
A Ri)aa i)aa tot tre=uie s; !lec. Du!;)amia>; :or sosi emi5ran-ii cu a6urisitul ;la "e LTri6oi7 i nu :reau
s; m; 5;seasc; aici.
*'
/arl %aI
A B;nuiesc ei c;)i urm;retiM
A NuG @n orice ca>3 nu cre"3 c;ci n)au a:ut "e un"e s; a6le c; am 6u5it "e su= escort;. Cu mare 5reutate am
!utut s; le)o lu;m @nainte3 6iin"; :icleanul acela "e Sam &aSHens i)a con:ins s; ia alt; cale "ecBt aceea
!l;nuit; "e c;l;u>;. A trecut "incolo "e #ila3 @n loc s; -in; "rumul @n lun5ul rBului i3 ca s; mear5; mai
re!e"e3 a sc$im=at la 6erma lui Bell =oii !e catBri3 :Bn>Bn" @n
1('

acelai tim! 6ermierului c;ru-ele i tot ce era "e !risos. Acum :in to-i c;lare.
A Eti si5ur c; :or sosi ast;>i aiciM
A DaG i)am s!ionat asear; @n ta=;r;. A au>it i Poller ce :or=eau.
A A$3 Poller ;staO Nu)-i st; @n caleM
A Deocam"at; nu.
A Dar mie "a. Nu te !o-i "escotorosi "e elM
A #reu. Ca s; se r;>=une3 ar 6i @n stare s; m; "enun-e celor trei i s; "ea oarecare l;muriri "es!re t@ne.
A P;i nici nu m; cunoate.
A Ba "a. CBn" te)am >;rit colo la mas;3 i)am s!us c;)mi eti 6rate. Pro=a=il c; ascult; acum "iscutBn"u)se
a6acerea !etrolului si)i "; seama c; e o arlatanie3 aa c; ne are @n mBn;.
A %are !rostie ai 6;cut c; i)ai s!us cine sunt)
A Ce)a 6ost a 6ostO De altminteri mi)ar !utea 6i "e aDutor la #loomI)SaterP3 uurBn"u)mi munca.
A 4rei s;)i s!ui i lui "es!re ce e :or=aM
A Numai @n !arte.
A O s; :rea s;)i ";m i lui ce:a.
A 0as;)l s; :rea3 "e "at n)o s;)i ";m nimic. Cum n)oi mai a:ea tre=uin-; "e el3 @i 6ac re!e"e "e !etrecanie.
A Aa "a. S; ne sluDim acum "e el3 !e urm; @i trBntim un 5lon- @n ca! ori @l rosto5olim @n a!;. CBn"
!leca-iM
A Ime"iat.
A Cu atBt mai =ine. PBn; "isear; !ute-i 6i "e!arte.
P A!; @ntunecat;.

1(8
A Te @neli. Nici !rin 5Bn" nu)mi trece s; sl;=esc "in oc$i !e emi5ran-i.
A 0as;)i "raculuiO
A Nu)-i strica 5ura "e5ea=a. E !rintre ei unul care are multe !arale la c$imir3 i a!oi au i alte lucruri ce
ne !ot 6i "e 6olos. Pe urm;3 :reau s; m; r;>=un A i la asta nu renun- !entru nimic @n lume.
A Ce :rei tu3 nu)mi con:ine "e6el i nu se !otri:ete cu !lanul meu.
A Pentru ce nuM Drumul lor "uce !rin a!ro!ie. ea lui #loomI)SaterG n)ai "ecBt s; te @nto:;r;eti cu ei3
restul las;)l @n seama mea.
PBn; aici aDunseser; cu con:or=irea lor cBn" Poller se a!ro!ie "e ei.
A Am :enit s; :; s!un c; se !etrec colo la mas; lucruri 6oarte im!ortanteO le >ise el.
A Sunt @ntr)a"e:;r atBt "e im!ortante c; :ii s; ne tul=uri tocmai cBn" a:eam i noi lucruri !oate i mai
im!ortante "e :or=itM ri!ost; nec;Dit Buttler.
A Da. Ol" S$atter$an" i JTinnetou :in @ncoace.
A Ce "racuJ caut; aiciM stri5; #rinleI3 s;rin" "re!t @n !icioare.
A Ce)-i !as; "ac; :inM >ise Buttler 6oarte linitit. Pentru tine e !er6ect in"i6erent.
A Nici"ecum3 c;ci a6urisi-ii @i :Br; nasul @n toate i scormonesc !retutin"eni.
A &m3 asta cam aa e. Dar "e un"e ti "umneata c; :in3 PollerM
A Kn"at; "u!; ce :)a-i @n"e!;rtat "umnea:oastr; au sosit "oi str;ini la conac i "e la ei am
1(9

a6lat. 2iceau c; :or s)ate!te aici !e Tinnetou i Ol" S$atter$an"G sunt @m=r;ca-i @ntocmai ca i ei. Stau
acum "e :or=; cu =anc$erul i cu conta=ilul lui3 @n lim=a 5erman;.
A Cine -i)a s!us c; e un =anc$er i conta=ilul s;uM
A Rollins sin5ur3 "ar nu mie ci lor.
A Nir)ar... Ri altce:a mai s!uneaM
A 4rei s; >ici "es!re !etrolM Da3 a :or=it i "e asta.
A Prost lucruO e<clam; el nec;Dit. %; "uc s; :;" "ac; nu !ot @m!ie"ica :reo "r;co:enie. Ri cine sunt
str;inii3 tiiM
A Da. Unuia @i >ice L%;tuica7 Droll3 iar celuilalt &o==le)NranH.
*8
Cacealmaua
A Ei taciO Atunci sunt "in ;ia care s)au @m=o5;-it la 0acul "e Ar5int.
A C$iar aa. I)am au>it !omenin" i "es!re asta. Par s; ai=; 6oarte multe !arale la ei.
A Ri ce >iceau "e i>:orul meu "e !etrolM
A Nu cre" s; 6ie a"e:;rat i i)au s!us =anc$erului c; tre=uie s; 6ie :or=a "e :reo !un5;ie.
A Ei3 ce s!uneam eu cBn" am au>it c; :in Ol" S$atter$an" i TinnetouO Nici n)au sosit @nc; i a i @nce!ut
"r;co:enia. Tre=uie s; 6im cu oc$ii @n !atru. Ri =anc$erul ce s!uneaM
A Ki asculta cu @n"oial;. Atunci ei l)au @n"emnat s)ate!te aici !Bn; ce o :eni Ol" S$atter$an" cu
Tinnetou3 ca s; se s6;tuiasc; i cu ei.
A Asta mai li!seaO Ri el ce a r;s!unsM
A Deocam"at; nimic3 st; i c$i=>uiete.
A Tre=uie s; m; "uc s;)i scot 5;r5;unii "in
i1*,
ca!. %ai @nainte s; :; s!un re!e"e ce a:e-i "e 6;cut3 c;ci se cere s; !leca-i ime"iat.
%ai :or=ir; cBt:a tim! !e o!tite. P;rea s; 6i aDuns la :reo @n-ele5ere3 c;ci @i ";"ur; mBna @n semn "e
@n:oial;G !e urm; Buttler cu Poller se "user; la 6ermier s;)i ia r;mas =un. 4rur; s; !l;teasc; ce)au mBncat3
acesta @ns; nu !rimi3 >icBn" c; la el nu e =irt3 ci conac. Plecar; a!oi 6;r; s; 6i tiut care:a cine sunt si un"e se
"uc. De alt6el3 nici nu)i @ntre=ase nimeni.
Scurt tim! "u!; !lecarea lor se @ntoarse i #rinleI. P;ea a5ale ca un om =uimac @nc; "e somnG se ae>; la
locul lui3 salut; cu:iincios !e NranH i Droll3 lu; o mutr; "e om sim!lu i "e is!ra:; ca s; le ins!ire @ncre"ere.
Banc$erul @ns; nu se !utu st;!Bni i)i >ise.
A %ister #rinleI3 "umnealor sunt nite =uni !rieteni "e)ai lui Tinnetou i Ol" S$atter$an"3 "omnul Droll
i &o==le)NranH3 care nu cre" @n sursa "e !etrol a "umitale. Ei3 ce >iciM
A Ce s; >icM r;s!unse el calm. Nu le)o iau @n nume "e r;u. CBn" e :or=a "e a6aceri un"e se cer sume mari
"e =ani3 tre=uie s; 6ie omul 6oarte !re:;>;tor. N)am cre>ut nici eu !Bn; ce !ro=ele mele "e !etrol n)au 6ost
e<aminate "e cB-i:a s!ecialiti. Dac; "umnealor n)au alt; trea=;3 !ot s; :in; cu noi i s; se con:in5;. Au s; se
mire "e enorma cantitate "e !;cur; !e care o con-ine terenul.
A 4e>i c; atea!t;) aici !e Tinnetou i Ol" S$atter$an".
A Trea=a "umnealorO Dar "eoarece n)am in
1*1

tentia s; :Bn" terenul nici unuia "in ei3 nu sunt o=li5at s;)i ate!t.
A Ri "ac; eu a :rea s;)i ate!tM
A Naci cum :reiO Nu silesc !e nimeni. #;sesc "estui ca!italiti @n San Nrancisco care atBt ar ate!ta. Cine
nu m; cre"e3 s; stea acas;.
Ki um!lu !a$arul cu rac$iu3 @l ";"u !e 5Bt i se "use s;)i :a"; "e cal.
A A-i :;>utM >ise =anc$erul. Atitu"inea lui e cea mai =un; "o:a"; c; e si5ur "e ce sus-ine.
A Tot ce se !oate3 r;mBne "e sta=ilit mai tBr>iu "ac; si5uran-a asta e sau nu moti:at;.
A 0)am Di5nit !ro6un" i o s; :rea s; !lece. %; "uc cu el3 6iin"c; n)a :rea s; sca! a6acerea "in mBn;. Ri
a!oi3 =;nuiala "umitale nu e o "o:a";. 9a0G@nj
A Asta "u!; !;rerea "umitaleG am cre>ut @ns; c; e "e "atoria mea s;)-i atra5 aten-ia. Noi am s!us c; acolo
nu se !oate 5;si !etrol3 "ar n)am sus-inut "irect c; #rinleI al "umitale e un arlatan3 6iin"c; se !oate 6oarte
=ine @nela i el. Totui3 @-i s!un !e 6a-; c; mutra lui nu)mi !lace "e6el i a c$i=>ui =ine @nainte "e a m;
@ncre"e @n :or=a lui.
A %ul-umesc !entru s6at3 nu sunt @ns; "e !;rere s; Du"eci omul "u!; c$i!3 6iin"c; nu i l)a 6;cut el sin5ur
ci natura.
A 4e>i3 aici te @neli3 sir. A"e:;rat3 c$i!ul co!ilului i l)a "at natura3 "ar e"uca-ia i alte @m!reDur;ri i)l
trans6orm; cu tim!ul. Su6letul in"i:i"ului i sim-;mintele lui l;untrice @i sc$im=; !e urm; e<!resia. Eu nu m)
a @ncre"e nicio"at; @ntr)un om care nu mi se uit; "esc$is @n 6a-; ci)im ocolete !ri:irea3 "u!;) cum 6ace acest
#rinleI.

Nu)-i cer s;)l consi"eri ne5reit un !un5a3 ci s; 6ii cu =;5are "e seam;.
A Nii !e !ace3 sir. Sunt om "e a6aceri i c$i=)>uiesc =ine cBn" e :or=a s;)mi risc =anul3 cu atBt mai mult @n
ca>ul "e 6a-;3 cBn" e :or=a "e o sum; atBt "e mare. Ri)a!oi3 suntem "oi contra unul3 c;ci mister Baum5arten3
conta=ilul meu3 e un om "e trea=; i mi)e 6oarte cre"incios.
A &mO #rinleI !oate a:ea com!lici acolo un"e :; "uce-i. %ai tre=uie s; te 5Bn"eti c; trece-i !rintr)un
-inut un"e in"ienii sunt @n !lin; 6ier=ere. Ri c$iar "e n)ar 6i aa3 6a!tul c; sunte-i "oi contra unul nu :; "; nici o
si5uran-;. 4; @m!uc; !e la s!ate ori :; lea5; @n somn ca s;)-i ia =anii sau te silete s; semne>i ce:a @n 6olosul
lui. De aceea te s6;tuiam a"ineauri s; ate!-i sosirea lui Ol" S$atter$an" i Tinnetou !e a c;ror !;rere te !o-i
*9
/arl %aI
=i>ui mai =ine ca !e orice.
Rollins se uit; cBt:a tim! @n5Bn"urat @naintea lui3 !e urm; >ise.
A Din nenorocire nu !ot s;)i ate!t. Dac; st;rui s; mai r;mBn3 #rinleI !leac; ne5reit i 6;r; mine.
A De asta sunt con:ins i cunosc !entru care moti: nu)i con:ine to:;r;ia unor ast6el "e oameni. De
alt6el3 eu mi)am 6;cut "atoria3 "umneata 6; cum cre>i.
A E 5reu3 toarte 5reu s; iau o $ot;rBre. PBn; acum am a:ut o @ncre"ere oar=; @n #rinleI !e care "umneata
:rei s; mi)o >"runcini. Ce s; 6acM S; renun-M Dac; a6acerea e cinstit;3 ar 6i o mare !rostie "in !artea mea s;)i
"au cu !icioiul. %ister
1*(

Baum5arten eti sin5ura !ersoan; "intr)ai mei. Ce m; s6;tuieti s; 6acM
TBn;rul ascultase cu mare aten-ie la cele ce :or=eau ei 6;r; s;.!un; un cu:Brt. Acum3 cBn" era @ntre=at3
r;s!unse 6;r; o:;ial;.
A A6acerea e mult !rea im!ortant; i nu :; !ot "a nici un s6at3 6iin"c; mi)a lua o !rea mare r;s!un"ere.
Ceea ce a 6ace @ns; @n locul "umnea:oastr;3 sir3 asta :; !ot s!une.
A S; renun- sau s; mer5 @nainteM
A Nici una nici alta.
A O a treia cale nu :;" s; e<iste.
A Ba "a. %er5em mai "e!arte cu #rinleI3 6;r; s; ne e<!unem la :reo !rimeD"ie.
..6.uiA Cum astaM....smin= tocmiii toU :olan1
A Ru5Bn"u)i !e aceti "oi 5entlemeni3 mister Droll i mister NranH3 s; ne @nso-easc;. Al;turi "e ei n)a:em
s; ne temem "e nimic.
A Per6ectO >ise =anc$erul. 4re-i s; :eni-i cu noi3 "omnilorM
A &mO morm;i &o==le)NranH3 am 6ace)o cu !l;cere3 "ar ti-i "e ce tre=uie s; r;mBnem !e loc.
A Tre=uieM >ise Baum5arten. De6el3 Tinnetou i Ol" S$atter$an". n)au "ecBt s; :in; "u!; noi3 sau "ac;
nu :oi3 s; :; ate!te aici. PBn; la rBul C$ellI nu sunt "ecBt tiei >ile "e "rum calate. Trei la "us i trei la @ntors
6ac ase. Pentru oameni ca ei3 al c;ror tim! nu e m;surat3 aceste ase >ile nu @nseamn; nimic.
A Asta e. Suntem st;!Bni !e noi i mai li=eri ca @m!;ra-ii. De altminteri3 cre" c; !iietenii notri nu :or
a:ea nimic @m!otri:; "ac;)i :om @u5a3

1**
!rin mister Norner3 iie s; :in; "u!; noi3 iie s; ne)ate!te aici. Tu ce >ici3 :ere DrollM
A %er5em3 r;s!unse scurt L%;tuica7.
A Cu si5uran-; c; Ol" S$atter$an" :ine "u!; noi3 i a!aul "e asemenea. Sunt curios s; :;" i eu cam ce
!l;nuiete acest LPrin- al !etrolului73 i 6iin"c; nu :rea s; ate!te3 mer5em i noi. A:em "ou; moti:e
!uternice. mai @ntBi e :or=a "e)o a6acere "e milioaneG al "oilea3 mister Baum5arten e un com!atriot "e)al
nostru i nu)l !utem l;sa cBn" e :or=a "e)o !rimeD"ie.
A %ul-umesc3 >ise acesta strBn5Bn"u)le mBna3 Dre!t s; :; s!un3 omul nostru nu)mi ins!ir; nici mie
@ncre"ere. De aceea l)am ru5at !e mister Rollins s; m; ia cu el. Nu l)am sl;=it "in oc$i !e #rinleI tot tim!ul
"rumului3 n)am !utut @ns; o=ser:a nimic sus!ect. Totui3 nu)mi !ot st;!Bni un sim-;mBnt ciu"at !e care)l am
!entru el. Acum3 cBn" sunt cu "umnea:oastr;3 nu mai mi)e 6ric; "e nimic.
4or=iser; @ncet @ntie ei3 ca s; nu)i au"; ceilal-i. Nermieiul !;ru @ns; @ncBntat cBn" au>i c; cei "oi :Bn;tori
:or @nso-i !e =anc$er.
A Nu !entru c$estia cu #rinleI3 >ise el. @l cre" om cinstit i n)a:e-i "e ce :; teme "in !artea lui3 "ar "in
!ricina in"ienilor. NiDoraii i na:aDoii au "e>5ro!at securea "e r;>=oiG i nici c$iar @n moc$ii3 cunoscu-i
!Bn; acum ca oameni !anici3 nu te mai !o-i @ncre"e @n tim!urile "e 6a-;. Aa"ar "uce-i):; s;n;toi i "oresc
s; :; :;" cBt mai curBn" @n";r;t. Ce s;)i s!un lui Tinnetou i Ol" S$atter$an" cBn" :or sosiM
1*9

A S; ne ate!te aici sau3 i mai =ine3 s; :in; "u!; noi !e rBul C$ellI. Te)a ru5a @ns; 6oarte mult s; nu
su6li o :or=; lui #rinleI "es!re !lanul nostru.
A O s; tac ca un !ete. Oare un"e)o 6iM %; "uc s; :;" ce s)a 6;cut.
Iei @n !oart; i cercet; cu !ri:irea @n >are. 4;>u :enin" "ins!re r;s;rit o tru!; "e oameni c;l;ri care se
a!ro!iau "e 6erm;.

6. UN MONSTRU
9,
Cacealmaua
Erau @nc; !rea "e!arte ca s; se !oat; "eslui =ine "in cine era alc;tuit; tru!a3 "ar @n curBn" Norner :;>u c;
nu erau numai =;r=a-i ci i 6emei i co!ii. Unii "in ei erau c;l;ri !e cai3 al-ii !e catBri @nc;rca-i cu !o:eri.
Kn 6runte mer5ea un omule- cara5$ios @m=r;cat. era Sam &aSHens care luase3 @m!reun; cu DicH Stone i
Till ParHer3 con"ucerea cara:anei. D;"u catBrului !inteni3 iei "in rBn" i o lu; @nainte @n 5alo!. Se o!ri @n
6a-a lui Norner i >ise.
A #oo" "aI3 sir. Nu e aa c; aici e 6erma NornerM
A BI3 mater3 aa e3 r;s!unse 6ermierul. Dumnea:oastr; sunte-i emi5ran-i3 !e cBt se !are.
A 1es3 "ac; n)ai nimic @m!otri:;.
A Deloc3 numai oameni cinsti-i s; 6i-i. De un"e :eni-iM
A Ni-elu "ins!re Tucson3 "ac; nu m; @nel.
A #reu "rum3 mai ales c; a:e-i i co!ii cu "umnea:oastr;. Ri)acum3 @ncotroM
A Kns!re Colora"o. Nermierul e acas;M
A Du!; cum :e>i. Sunt c$iar eu @n !ersoan;.
A AaM @mi !are =ine "e cunotin-;. Ne)ai @n5;"ui3 sir3 s; !o!osim aici !Bn; mBine "iminea-;M
A De ce nuM Numai s; n)am "e ce m; c;i !e urm;.
tl Iot
1*'

A Nii !e !ace c; n)o s; te mBnc;m. Ri "ac; ti)om lua ce:a3 !l;tim cinstit3 "ac; nu m; @nel.
Omule-ul "esc;leca. #rinleI3 care st;tuse mai la o !arte3 se a!ro!iase acum i au>ise tot. @n-elese c; acetia
erau emi5ran-ii "es!re care @i :or=iser; 6ratele s;u i Poller. @n :remea asta ieir; i ceilal-i "in curte @n !oart;.
Cara:ana aDunse @n 6a-a conacului i emi5ran-ii @nce!ur; s; "escalece. Nu era lucru uor. CatBrul !e care e"ea
"oamna Rosalie !;rea s; 6ie mai @n";r;tnic ca to-i. Nu se @n"ura "e6el s)o lase "in s!inare i :roia s)o ia la
6u5;. NranH3 ca om =ine crescut3 :ru s;)i aDute. CatBrul se @n6urie atunci3 >:Bili cu co!itele i 6u cBt !)aci s)o
trBnteasc; la !;mBnt. Noroc c; o !rinse @n =ra-e i o l;s; =inior Dos. Dar @n loc s;)i 6ie recunosc;toare3
cucoana se su!;r; 6oc3 se smuci "in =ra-ele lui3 @i ";"u un 5$iont i stri5; in"i5nat;.
A Do=itoculeO
A Do=itoaco3 r;s!unse el3 !l;tin"u)i cu aceeai mone";.
A Cara5$ios:"eO %oDiculeO
A #BscoO rBse NranH i)i @ntoarse s!atele.
A #Bsc; euM %itocaneO Cum !o-i s;)mi s!ui mie 5Bsc;3 m;5aruleO Rtii "umneata cine sunt euM Sunt
"oamna Rosalie E=ers=ac$3 n;scut; %or)5enstern i :;"u:; "u!; 0eiermiiller3 aa s; tii 1 O s; te "au @n
Du"ecat; !entru insulte 5ra:e. %ai @ntBi m; strBn5i @n =ra-e ca !e... ca !e una "e)aia3 !e urm; @mi s!ui 6el "e 6el
"e moDicii. Asta cere r;>=unare3 m; @n-ele5iM
A Cum ai >isM Rosalie E=ers=ac$M
A Cum ai au>itO

1*8
A N;scut; %or5ensternM continu; el3 retr;)5Bn"u)se "oi !ai.
A Bine@n-elesO Sau ai ce:a @m!otri:;M a";u5; "Bnsa @naintBn" "oi !ai.
A 4;"u:; "u!; 0eiermiillerM
A KntocmaiO a!ro=; ea.
A Atunci eti nem-oaic; sut;)n sut;O
A Ba =ine c; nuO S!une)mi o :or=; urBt; i m; -ii tu minteO Sunt o=inuit; s; 6iu res!ectat; cu toat;
cu:iin-a. Price!iM
A Dar eu am 6ost "estul "e cu:iincios cu "umneata.
A Cu:iinciosM S;)mi s!erii m;5arulM
A 4oiam numai s;)l -in3 !entru c; nu asculta "e "umneata.
A Nu m)ar 6i trBntitO De mine ascult; orice m;5ar3 !Bn; i =;r=atu)meu3 ai @n-elesM Se !oate s; te !or-i atBt
"e moDicete cu o 6emeie3 6iin-a cea mai "elicat; "e !e...
Ki curm; !oto!ul "e :or=e3 c;ci au>i o e<clama-ie @n s!atele ei.
A S6inte Dumne>euleO Qsta e &o==le)NranH... el eG nu3 nu3 nu m;)nel...
NranH @ntoarse ca!ul i r;mase @ncremenit.
A Cum3 ce3 "omnul cantor al nostruM stri5; tBn;rul cu =ucurie.
A Da3 eu sunt3 r;s!unse Emeritus "esc;lecBn". Numai c; te)a ru5a s;)mi s!ui L"omnule cantor
Emeritus7. Nu "e alta3 "ar ca s; nu !iar"; to:ar;ii mei res!ectul !e care)l "atorea>; unui33Ales al mu>elor7.
A Bine3 6ie i)aa3 rBse NranH cu !o6t;. Ri)acum3 ia s)au>im ce :Bnt te a"uce !rin melea5urile astea
s;l=aticeM
91
/arl %aI
A %; mir c; mai @ntre=i. Cunoti inten-ia mea "e a com!une o o!er; eroic;. Cum te tot au>eam :or=in"
"e eroii "e !rin 4est3 i ai !lecat !e ne5Bn"ite3 am !ornit "u!; "umneata ca s; te 5;sesc i s; iau !arte la
!eri!e-iile !rin care treci.
A Ce nesocotin-;O Dumneata cre>i c; aici eti @n satul nostru un"e3 "ac; nu)l 5;seti !e cut;ric; acas;3 tii
c; "ai "e el la cBm!M E$e$ei3 6rate cantore3 !ar"on3 "omnule cantor Emeritus3 aici nu mer5e aa. Acum3 "ac;
ai :enit3 s; 6ii s;n;tos. Ce)o mai 6i3 om :e"ea. Deocam"at; ";)mi :oie s;)-i recoman" !e :;ru)meu3 Droll3 i te
ro5 s;)mi !re>in-i i mie !e to:ar;ii "umitale "e "rum.
Du!; ce se 6;cur; aceste 6ormalit;-i3 emi5ran-ii se a!ucar; s;)i @ntocmeasc; ta=;ra i s; @n5riDeasc; "e caii
si catBrii o=osi-i "e "rum si 6l;mBn>i. In :remea asta3 #rinleI se -inea "eo!arte i !ri:ea la 6or6oteal; 6;r; s;
>ic; un cu:Bnt. N;5;"uise 6ratelui s;u s;)i "ea @n mBn; !e emi5ran-i. PBn"i momentul cBn" Sam &aSHens era
sin5ur3 se a!ro!ie "e el i)i >ise cu:iincios.
A Am a6lat c; "umneata eti renumitul :Bn;tor al !reriilor. @mi "ai :oie s; m; !re>intM
A %; ro5...
A %; c$eam; #rinleI i am 6ost !oreclit aici LPrin-ul !etrolului7 !entru c; am "esco!erit o surs; "e
!;cur; 6oarte =o5at;.
A P;cur;M @ntre=; Sam interesat. Atunci mare noroc ai a:ut i te :ei @m=o5;-i re!e"e. 4rei s; e<!loate>i
sin5ur a6 acei eaM
A Nu. Pentru asta n)am "estule miDloace.
A Aa"ar o :in>iM

19,
A Da.
A Ai i 5;sit cum!;r;toriM
A Am 5;sit unul. E aici la 6erm;. Se numete Rollins3 un =anc$er "in BroSns:ille3 ArHansas.
A Ba5; =ine "e seam; s; nu te !;c;leasc; i cere cBt !o-i mai mult. 4rei s; te "uci cu el Iliii&liMumu^
nteiam n
A Da.
A E "e!arte "e aiciM
A Nu tocmai. lo=isg.sioUm
A Tell3 locul e secretul "umitale i nu :reau s; te @ntre= un"e e3 "ar3 6iin"c; ai :enit sin5ur s;)mi :or=eti3
@n-ele5 c; ai :reun moti: !entru astaP u$ ti6imn _ _ A a@A9-u iYPriaaaak )imb
A Aa i e3 sir. Am au>it a"ineauri c; :rei s; te "uci la Colora"o.
A Da.
A Sursa mea "e !etrol e lBn5; rBul C$ellI3 a:em "eci acelai "rum.
A RiM i h_
A Te)a ru5a s; 6acem c;l;toria @m!reun;.
A Cu =anc$erul "umitaleM
A Ri cu conta=ilul lui !e care l)a a"us cu el. Sam @l m;sur; cu !ri:irea3 a!oi r;s!unse.
A &mO Prin locurile acestea se cere s; 6ii cBt mai !re:;>;tor @n ale5erea to:ar;ilor "e "rum3 "u!; cum :ei
6i tiin" i "umneata.
A Rtiu i !rea tiu3 aar ia s!une3 sir3 am eu a!aren-a unui om care s; nu)-i ins!ire @ncre"ereM
A N)am :rut s; s!un asta3 "ac; nu m;)nel. Nu @n-ele5 @ns; "e ce :rei numai"ecBt s; c;l;torim @m!reun;.
O "esco!erire ca a "umitale se -ine cBt mai @n secretG "e aceea mi se !are ciu"at c; ne !o6teti s; te @nso-im.
A Sunt si5ur c; un Sam &aSHens nu e omul care s; se 6oloseasc; "e @ncre"erea cui:a.
A Tell. Ai !us !unctul !e i. Dins!re !artea mea i a camara>ilor mei3 !o-i ii @ncre"in-at c; n)ai s; !ier>i
un stro! "in !etrolul "umitale.
A Ri)a!oi3 mai e un moti:3 =a c$iar "ou;. In"ienii sunt @n 6ier=ere i cu "umnea:oastr; :oi 6i mai @n
si5uran-; "ecBt numai cu =anc$erul i conta=ilul s;u. Price!i3 nu)i aaM
A Noarte =ine3 "ac; nu m; @nel.
A Pe urm;3 mister Droll m)a !us @ntr)o situa-ie... cum s; s!un... nu tocmai !l;cut;. I)am !o:estit i lui
!entru ce ne "ucem la C$ellI i mi)a r;s!l;tit sinceritatea !rin aceea c; l)a 6;cut !e =anc$er =;nuitor. Nu
cre"e c; la C$ellI s)ar 5;si !etrol.
A Dre!t s;)-i s!un3 nici eu nu !rea cre".
A 4or=eti seriosM
A Noarte serios.
A Atunci m; iei "re!t un arlatanM
A Nu3 "ar cre" c; ai rost @nelat "e cine:a.
A N)a !utut s; m; @nele nimeni3 6iin"c; eu @nsumi am 6ost acela care a "esco!erit sursa.
9+
Cacealmaua
A Te)ai @nelat "eci sin5ur3 luBn" cine tie ce lic$i" "re!t !etrol.
A Cu ne!utin-;3 sir. Ce lic$i" ar !utea s; 6ieM
A Nu tiu3 "ar a !utea s; !un mBna @n 6oc c; la C$ellI nu e<ist; !etrol.
A Cunoti -inutulM
A Da. Am trecut o"at; !e acolo3 "ac; nu m; @nel.
A Ai stat multM
A Numai cBte:a >ile. Nu e @ns; ne:oie s; 6i 6ost !e)acolo ca s; tii c; nu e<ist; !;cur;G nu

19+
se !otri:ete terenul. Dac; mi)ai s!une c; ai 5;sit aur3 ar5int sau alt metal sau minereu3 a cre"e3 "ar !etrei3
!entru nimic @n lumeO
A Totui l)am "at la e<aminare.
A AaO Ri re>ultatulM
A A 6ost s!re cea mai mare mul-umire a mea.
A Nu !ot s; @n-ele5. Ori c; s)a !etrecut o minune !e care3 m;rturisesc3 a :rea s)o :;" i eu.
A Noarte lesne3 sir. Dac; ne @n5;"ui s; :; @nto:;r;im3 te "uc s)o :e>i.
A Da.
A Tell. Primesc. Ri >ici c; mister Drcll nu cre"e c; s)ar 5;si !etrei acolo3 i nici mister NranHM
Z )... I3D h.DGt^ isJhi.',3GGr6ls" --6gti J )
A Ri asta te su!;r; r;u3 aiM
A Nu asta m; su!;r;3 ci 6a!tul c; l)a !us !e =anc$er !e 5Bn"uri. S; 6i cre>ut "umnealor ce !o6tesc3 nu
tre=uia @ns; s; i)o s!un;. S)ar !utea ca s; "ea @na!oi i s; m; 6ac; s; !ier" o a6acere atBt "e =un;.
A Cre>i @ntr)a"e:;r c; acest mister Rollins st; acum la @n"oial;M
A Da3 "e aceea te)am ru5at s; mer5em @m!reun;. CBn" se :or a6la su= ocrotirea "umnea:oastr;3 nu :a
mai a:ea "e ce se teme.
A Bine. S;)mi @ntre= to:ar;ii3 s; :e"em ce s!un i ei.
A E nea!;rat; ne:oie3 sirM Nu @ns!ir eu atBta @ncre"ere ca s; $ot;r;ti "umneata3 care !ari s; 6ii
con"uc;torul lor3 "ac; "a sau nuM
A Dre!t s;)-i s!un3 nu)mi ins!iri nici ne@ncre"ere3 "ar nici @ncre"ere. @mi !ari omul !e care se cere sB)l
cunoti @ntBi mai @n"ea!roa!e ca s;)l
19(

!o-i Du"eca. 4oi @ntre=a mai @ntBi !e DicH Stone i Till ParHer3 s; au" ce s!un i ei.
A Rtii3 ir3 c; nu eti "e6el !oliticos cu mine ca s;)mi s!ui asta @n 6a-;.
A Tot mai =ine "ecBt @n s!ate. 4reau @ns; s;)-i "o:e"esc c; nu e c$iar cum cre>i. Iaca nu mai @ntre= !e
nimeni i !rimesc !ro!unerea "umitale.
A %ul-umesc3 sir. CBn" !leca-iM
A %Bine "iminea-;3 "ac; nu m;)nel. Dumnea:oastr; cBn" a:ea-i "e 5Bn" s; !leca-iM
A C$iar a>i3 "ar :oi st;iui !e lBn5; mister Rollins i Baum5arten s; amBn;m !entru mBine.
A Te ro5... Caii sunt 6oarte o=osi-iG "e asemenea 6emeile i co!iii3 ne"e!rini cu "rumul c;lare. S; s!er;m
c; nu :oi a:ea moti: s; m; c;iesc c; -i)am !rimit !ro!unerea.
A Nii 6;r; 5riD;3 sir. Sunt om cinstit i "o:a"a -i)am "at)o :rBn" s;)-i ar;t sursaG un altul3 @n locul meu3 n)o
6;cea.
A Ai "re!tate3 eu n)a li @ncre"in-at o tain; ca asta "ecBt numai cum!;r;torului. Aa"ar3 ne)am @n-eles.
%Bine "iminea-; la "rum.
Se "es!;r-ir;. Sam se "use @n ta=;r;3 iar #rinleI s!re conac3 morm;in" @n6uriat.
A Damne" 6elloSO O s; mi)o !l;teti tuO Au>i3 s;)mi s!un; aa ce:a @n 6a-;O C; tre=uie mai @ntBi s; m;
@ncerce3 altminteri nu !oate ti "ac; sunt sau nu om cinstit... Tr;sni)te)ar s; te tr;sneasc;O AcuJ m; =ucur i eu
c; 6rate)meu :rea s;)i ai=; @n !alm; !e aceti nemernici. 0a @nce!ut m; cam co"eam3 "ar "u!; insulta asta3 "e)
a=ia ate!t s; m; r;>=un. O s; :; "au eu !etrol s; :; s;tura-iO

19*
Kn ta=;r; se 6;cuser; !re5;tirile !entru cin;. Emi5ran-ii !o6tir; la mas; !e &o==le)NranH i !e L%;tuica7
Droll. NranH rB"ea !e su= musta-; :;>Bn" cBt "e atent; era "oamna Rosalie cu el. @i !unea "inainte cele mai
=une =uc;-ele3 @l @n"o!; !Bn; nu mai !utu.
A Ia3 >;u3 mister &o==le)NranH3 @l @m=ia ea mereu. Numai =uc;-ica asta. `i)o "au "@n toat; inima.
+Po%6c6@n%
A Era s;)mi "ai mai a"ineauri i altce:aO >ise el rB>Bn".
9(
/arl %aI
A CeMOfl 9g @nrste io: Pa=3Jis.5 tmiBO Z
A Dou; !erec$i "e !alme.
A 4e>i c; nu tiam cine sunte-i3 se scu>; ea. S; 6i tiut c; "umneata eti :estitul &o==le)NranH...
A 2ii3 "ac; era altul...
A Se)n-ele5e. O !urtare ca asta e o insult; i eu nu m; las insultat;3 aa..; tii. Eu nu sunt numai o "oamn;
"in lumea =un;3 ci i o 6emeie ener5ic; i tiu cum tie=uie s; se !oarte cine:a cu o !ersoan; "elicat; ca mine.
A Re!et c; "e o insult; nici nu !utea 6i :or=a. 4roiam numai s; 6iu un a"e:;rat ca:aler3 !e cBn" catBrul
"umitale era un m;5ar i nu s)a !urtat ca un 5entleman.
A Cine te)a !m s; te)amesteciM Rtiu eu cum s; um=lu cu m;5arii "e orice soi. Nu mi)e mie 6ric; "e
m;5ari3 nici "e catBri3 nici "e in"ieni i nici "e al=i. Domnul Emeiitus al nostru ne)a !o:estit atBtea lucruri
6iumoase "es!re "umneata c; mi)ai "e:enit "ra5 i sunt 5ata s;)-i sar @n aDutor la ne:oie. Te !c-i =i>ui oricBn"
!e mine3 m; "uc i)n 6cc !entru "umneata. Ia. mai ia3
199

ro5u)te3 =uc;-ica asta "e 6ri!tur;3 e 6ra5e"; ca. !uiul "e 5;in;.
A %ul-umesc3 nu mai !ot... >;u c; nu mai !ot.. _ uite3 !lesnesc...
Dar cu "oamna Rosalie nu era "e 5lumit. %ai "e :oie3 mai cu sila3 NranH @m=uca "e >or. @n cele "in urm;3
ca s; sca!e3 se scul; "e la mas;. AtBt i)a tre=uit cucoanei. @nce!u mai @ntBi cu alu>ii3 !e urm; "e)a "re!tul3 s;)l
6ac; "e "ou; !arale. Dintr)una @ntr)alta aDunser; la ceart;3 !e cBn" ceilal-i rB"eau "e se !r;!;"eau. In"i5nat3
NranH stri5; cBt @l -inea 5ura.
A Ce rB"e-i3 m;3 ce rB"e-i ca nite i"io-iM Dac; nu t;ce-i3 !lec i :; las "racului !e to-i3 a-i au>itM Ri 6iin"c;
rBsul "e:eni i mai >5omotes3 a";u5;. AaM Bine. S; ti-i c; eu nu 5lumesc. %; "uc i "us am 6ost 1 S; m;
:e"e-i cBn" :)o-i :e"ea cea6a.
O lu; ca ne=un a6ar; "in ta=;r;3 !e cBn" @n urm; ceilal-i $o$oteau mereu.
Unul sin5ur @:u rB"ea. Acesta era Ri)So3 6iul c;!eteniei in"iene. N;cea i el $a> ca i to:ar;ii s;i3 "ar nu se
mani6esta "ecBt !rintr)un >Bm=et care @i 6lutura "iscret !e =ue>.
A Du!; ce !lec; NranH3 se ri"ic; "e la locul lui i se "use s; :a"; ce 6ace. Se @ntoarse a!roa!e ime"iat i
>ise.
A %i se !are c; s)a su!;rat @ntr)a"e:;r 6iin"c; l)am :;>ut @neuBn"u)i calul. %; "uc s;)l ro5 s; se
@ntoarc;.
A 0as;)l3 r;s!unse Droll3 ne cunoatem noi3 nu !leac; el 6;r; mine.

19
Totui Ri)So se "use iar s!re !oart; i cum @i arunc; oc$ii a6ar; stri5; celor "in curte.
A Kncalec;... :rea s; !lece @ntr)a"e:;r. Aler5ar; to-i @ntr)acolo i :;>ur; !e NranH
"Bn" !inteni calului care !orni s!re malul rBului.
A NranH3 :ere3 un"e te "uciM Am 5lumit3 =;iatule3 ce "racuJO
A Trea=a :oastr;. Cu &o==le)NranH nu se 5lumete3 aa s; ti-iO
A Bine3 m;i NranH3 lai tu !e L%;tuica7 ta sin5ur;M stri5; Droll rB>Bn".
NranH3 @ns;3 nici m;car nu @ntoarse ca!ul.
To-i oamenii conacului 6useser; martori la scena asta cara5$ioas;. PBn; i =anc$erul cu conta=ilul s;u
rB"eau "in toat; inima.
Kn :remea asta3 Sam &aSHens se a!ro!ie "e ei i @l @ntrea=; !e Rollins.
A Te "uci la C$ellI3 sirM Drumul nostru trece !e)acolo i mBine "iminea-; !lec;m. LPrin-ul7 "umitale are
inten-ia s; ne @nso-easc;. `i)a s!usM
A Nu3 !Bn; acum nimic. Ce !;rere ai "umneata "es!re suisa lui "e !etrolM
A C; s)a @nelat @n ce !ri:ete lic$i"ul3 "ac; nu :a 6i ce:a i mai r;u. Eu atBta)-i s!un. iii cu =;5are "e
seam;.
A Acelai lucru mi l)a s!us i mister Drol= @n orice ca>3 to:;r;ia "umnea:oastr; !re>int; o mare
si5uran-; !entru mine3 "e care :oi a:ea !oate tre=uin-;.
Ca s; @nc$eie seara3 to-i "in conac se ae>ar; lBn5; 6ocul a!rins @n ta=;r; i st;teau "e :or=; rB>Bn" i
5lumin". PBn; i =anc$erul3 i #rinleI care se -inuse !Bn; atunci la o !arte3
19'

se ae>ar; lBn5; 6oc. Doamna Rosalie i @nc; una "in 6emeile emi5ran-ilor luar; o 5;leat; ca s)a"uc; a!;
!roas!;t; "e la rBu !entru 6;cut ca6ea. Se @ntoarser; "u!; cBte:a momente 6;r; 5;leat;3 5al=ene la 6a-; i
tremurBn".
A Ce e3 ce :i s)a @ntBm!latM stri5; Emeritus s!eriat.
9*
Cacealmaua
A Ce ni s)a @ntBm!latM 4rei s; s!ui ce)am :;>ut3 r;s!unse "oamna Rosalie.
A Ati :;>ut ce:aM CeM
A Nu m; @ntre=a3 c; nu !ot s;)-i s!un.
A Nu 6; !e !roasta3 @i >ise =;r=atu)s;u. Tre=uie s; stii ce)ai :;>ut.
Doamna Rosalie !use atunci mBinile @n ol"uri i se r;sti @n6uriat;.
A AaM Poate c; tii tu.
A EuM @ntre=; omul3 uluit. De un"e :rei s; tiu ce)ai :;>ut tuM
A Atunci taci "in 5ur; i nu mai tr;nc;ni. Ce)am :;>ut eu acum3 n)am :;>ut @nc; @n :ia-a mea.
A O sta6ie... un stri5oi... murmur; cealalt; 6emeie c;reia @i re:enise 5raiul.
A 4or=eti !rostiiO Sta6ii nu e<ist;3 se r;sti Rosalie la ea.
A O 6i 6ost una "in ielele a!elor.
A Nici. Nu 6i !roast;O Aa ce:a nu se 5;sete "ecBt @n =asmele !entru co!ii.
A P;i... altce:a ce s; 6i 6ostM
A Rtie "racuJO Sta6ie n)a 6ost3 6iin"c; nu e<ist; sta6iiG om iar n)a 6ost3 6iin"c; nu sem;na a om3 aa"ar a 6ost
un "o=itoc3 "ar ce "o=itocO
Acum lu; cantorul cu:Bntul.

198
A Dac; a 6ost un animal3 :om 5;si ime"iat numele i s!ecia "in care 6ace !arte. Eu am @n:;-at >oolo5ia @n
coal; i le tiu !e toate. Te ro5 s;)mi r;s!un>i la o @ntre=are. era o :erte=rat;M
A N)am =;5at "e seam; "ac; a:ea :erte=re3 !rea era @ntuneric.
A Ce m;rime a:eaM
A CBt a stat @n a!; n)am !utut s; :;"3 "ar cBn" a s;rit !e mal era cBt un om.
A AaO Cu si5uran-; c; era o :erte=rat;3 !ro=a=il un mami6er.
A O 6i 6ost.
A Bine. S; le lu;m "u!; s!ecii. Era maimu-;M
A Nu3 c; n)a:ea !;r.
A &mO Poate !eteM
A Nici3 6iin"c; !etele n)are mBini i !icioare.
A Qsta a:eaM
A Da.
A Ciu"at3 6oarte ciu"at... %Bini i !icioare au numai oamenii i maimu-ele3 iar maimu-; >ici c; nu era. O 6i
6ost un om.
A Doamne 6ereteO Om nu eraG omul are alt6el "e 5las.
A Cum3 a:ea 5lasM
A O$o3 i ce 5lasO
A N)ai !utea s;)l imi-iM
A S; @ncerc3 >ise cucoana3 r;su6l; o "at; a"Bnc a!oi r;cni. U$ua$ua$ua$uO
0a r;cnetul ei 5ro>a: to-i s;rir; @n5ro>i-i @n !icioare.
A Dumne>eule3 ;sta era un monstruO Un ti5ru... un leu... o !anter;O stri5au to-i care mai "e care.
199

A T;cere3 oameni =uniO !orunci Emeritus. Nu :; tul=ura-i "e5ea=a. A-i au>it c; 6iar; nu era3 6iin"c; n)
a:ea !atru !icioare3 aa c; nu tre=uie s; ne temem. Cu aDutorul tiin-ei :oi l;muri @ns; re!e"e lucrurile.
Aa"ar. animalul n)a:ea =lan;3 "eci nu era un mami6er. Pete nu !utea s; 6ie3 6iin"c; !etele n)are 5las i ;sta
a:ea. Ne r;mBn atunci numai am6i=iile3 mai ales =roatele i o!Brlele.
A Da3 "a3 o!Brl;... o!Brl; era...
A Ba o =roasc;O N)ai :;>ut)o cum a s;rit =rusc "in a!;M
A O =roasc; aa "e mareO >ise Emeritus cu mirare. 2iceai c; era cBt un om.
A 2;u3 !e onoarea mea c; atBt era.
A &m... $m... Cea mai mare =roasc; "in cBte sunt aici @n America tot nu !oate 6i cBt un
om.3G=fA ^1 o jua.rh/ aA
A Pentru ce nuM Cum e<ist; uriai !rintre oameni3 "e ce n)ar 6i i =roate uriaeM
A Kn cartea mea "e tiin-e naturale n)am citit c)ar e<ista =roate uriae3 "ar mai stiiO Ri cre>i @ntr)a"e:;r c)
o 6i 6ost o =roasc; "in alea uriae3 "oamn; RosalieM
A Pe onoarea meaO Cum a s;rit aa3 "eo"at;3 "in a!;3 nu !utea s; 6ie altce:a.
A Ri ce 6;cea @nainte "e)a s;ri3 @nota ori st;tea !e locM
A Ba st;tea @n a!; cum stau =roatele3 a"ic; !e e>ut. Numai !icioarele i ca!ul @i ieeau "in a!; i se uita
99
/arl %aI
cu nite oc$i =ul=uca-i la noi i cu 5ura mare c;scat;.
A Rti-i ce !ro!un euM >ise Emeritus. S; mer5em cu to-ii s; :e"em ce !oate s; 6ie.

A Cre>i c; mai e acoloM
A Da. Broasca nu e un animal mi5rator ci sta=il. Broasca asta s)a n;scut aici i nu)i !;r;sete locul natal.
Dar 6iin"c; >ici c; e atBt "e mare3 n)ar 6i r;u s; ne lu;m i armele cu noi. Te !omeneti c; muc;.
Nermierul or"on; s; se a"uc; :reo cBte:a 6elinare i ieir; to-i "in curte @n"re!tBn"u)se s!re rBu. Sam
&aSHens3 DicH Stone i Till ParHer :eneau la urm;3 @m!reun; cu Droll.
A Ce animal cre"e-i "umnea:oastr; c; e :ita aiaM @i @ntre=; el @ncet rB>Bn".
A Pro=a=il o =roasc;3 nu mai mare ca !umnul meu3 r;s!unse Sam. CBn" au :;>ut)o s;rin" aa3 !e
neate!tate3 @naintea lor3 "e s!aim; li s)a !;rut "e o sut; "e ori mai mare "ecBt era @n realitate.
A Nu3 nu3 e @ntr)a"e:;r atBt "e mare "u!; cum s!un ele.
A 4or=eti co!il;riiO O =roasc; mare cBt un om...
A Dar =ine3 "omnule3 nici nu era =roasc;. Era &o==le)NranH al meu.
A Ei "raceO Ce i"ee3 "ac; nu m;)nel.
A El e3 cu si5uran-; c; e el. 2icea ast;>i c; "e)a=ia atea!t; s; se @ntunece ca s; se scal"e @n rBu3 ceea ce a
i 6;cut a"ineauri.
A Bine3 "ar a !lecat...
A AsO S)a @ntors A @l cunosc eu cine)mi e.
I)a 6ost ruine s; intre @n curte i s)a aciuit un"e:a !e)aici. S)a "e>=r;cat !e urm; i a intrat @n a!;. A3 ia
uita-i):; colo3 asta e =roascaO
Alaiul aDunsese a!roa!e "e mal i :;>ur; la lumina 6elinarelor !e NranH lun5it @n iar=; lBn5;
11

calul s;u care !;tea linitit. CBn" @i recunoscu3 se scul; "e Dos i @ntre=; cu o mirare !re6;cut;.
A Ce e3 oameni =uni3 ce atBta noro"M
A Dumneata eti3 NranHM @ntre=; Emeritus3 =ucuros. N)ai !utea s; ne "ai cBte:a in6orma-iiM
A %; ro5...
A Eti "e mult aiciM
A De :reun ceas.
A Ai :;>ut ce s)a !etrecut @n :remea asta !e malM
A Cum s; nuO
A 0e)ai :;>ut !e "umnealor :enin" s; ia a!; "e la rBuM si ar;t; s!re cele "ou; 6emei.
A Da.
A Ri animalulM
A Care animalM
A Animalul care st;tea @n a!;.
A Un animal @n a!;M Ce 6el "e animalM
A O =roasc; mare3 o =roasc; "in cele uriae.
A Nu3 aa ce:a n)am :;>ut.
A Erai a!roa!e cBn" au :enit "oamneleM
A CBt se !oate "e a!roa!e.
A %are minuneO Ri ce)a 6;cut cBn" :)a :;>utM >ise Emeritus3 a"resBn"u)se celor "ou; 6emei.
A A c;scat 5ura i s)a $ol=at la noi. Pe urm; a r;cnit o "at; "e ne)a =;5at @n s!erie-i i a s;rit "in a!;.
NranH i>=ucni @ntr)un rBs cu $o$ote !e care nu i)l mai !utu st;!Bni.
A Ce rB>i ca un !rostM se r;sti "oamna Rosalie in"i5nat;.
A P;i cum s; nu... rB"... Broasca... eram euO Au>i3 "omnule3 :estitul &o==le)NranH o =roasc;O &a)$a)$aO

1+
A DumneataM rosti "oamna Rosalie @ncremenit;.
A Da3 eu.
A Ri !entru ce ai r;cnit ca o 6iar; i te)ai $ol=at la noiM
A Ca s; :; s!erii.
Urm; un rBs 5eneral3 a!oi se @ntoarser; cu to-ii @n curtea conacului. Dre!t !e"ea!s;3 NranH tre=ui s; "uc;
sin5ur 5;leata mare !l@n; cu a!;. Se ae>ar; @n Durul 6ocului i @nce!ur; s; !o:esteasc; !eri!e-ii "in :ia-a lor3
!e cBn" 6emeile 6ier=eau ca6eaua.
#rinleI @i ";"ea toat; osteneala s; cBti5e sim!atiile emi5ran-ilor3 ceea ce nu)i reui @ns;. Pe la mie>ul
no!-ii se l;sar; to-i o"i$nei3 c;ci tre=uiau s; !orneasc; "is)"e)"iminea-; i nu mai a:eau "ecBt :reo !atru3
9
Cacealmaua
cinci ceasuri "e somn. Nu trecu mult i to-i "ormeau a"Bnc. De santinele nu era ne:oie3 "eoarece ar5a-ii
:e5$eau a6ar;3 @n !reaDma conacului.
7. N CETAUIE
A "oua >i "iminea-;3 cBn" se tre>ir;3 emi5ran-ii 5;sir; ca6eaua 5ata i !Bine !roas!;t;. Nermierul se sculase
@naintea lor i !oruncise s; 6ie 5ata la :reme ca s; nu mai >;=o:easc; ei cu !re5;tirea ca6elei.
Caii i catBrii 6ur; a";!a-i "in =elu53 c;ci !Bn; seara nu mai @ntBlneau nici o a!; @n "rum. I se !l;ti
6ermierului ce i se cu:enea3 se ";"u slu5ilor un =aci i con:oiul !orni.
Sam &aSHens a:usese 5riD; ca 6emeile s)ai=; cBte o a mai ca lumea3 ca s; nu le o=oseasc; !rea mult
"rumulG co!iii 6ur; ae>a-i @n couri atBrnate ca "esa5ii !e s!inarea catBrilor i aternute cu !aie la 6un". @n
mo"ul acesta @naintau mai re!e"e ca @n aDun3 6iecare sim-in"u)se mai como" !e cal.
Cu cBt se @n"e!;rtau "e rBu3 cu atBt -inutul era mai ster! i mai !ustiu. Prin re5iunile acelea ume>eala
!;mBntului "; o :e5eta-ie 6oarte =o5at;3 "ar3 un"e li!sete a!a3 !;mBntul e "e)o ari"itate e<as!erant;. cBt
cu!rin>i cu oc$iul3 !ustiet;-i s;l=atice. Diminea-a 6usese o r;coare !l;cut;3 acum @ns;3 cBn" soarele se @n;l-a
tot mai mult !e cer3 c;l"ura s!orea. P;mBntul 6ri5ea i stBncile ster!e ale mun-ilor r;s6rBn5eau o "o5oare
@n;=uitoare.

1*
Bie-ii emi5ran-i3 ne"e!rini cu o ast6el "e ari-;3 "e)a=ia !uteau res!ira.
PBn; tBr>iu "u!;)ami>;3 "rumul "ucea !rin :;i i esuri @ntinse3 un"e nu se :e"ea 6ir "e iar=;. Pe urm;
:enir; "ealuri care nici ele nu !uteau "a um=r; sau r;coare3 6iin" tot atBt "e ster!e ca i esul. Nici co!aci3 nici
m;car tu6iuri. Arareori3 !rin !u-inele locuri un"e soarele nu "o5orea "in >ori !Bn; @n noa!te3 :e"eai un cactus
sin5uratic3 6;r; 6orm; sau culoare3 care nu !utea =ucura nici el oc$ii "rume-ului.
Pe la :remea !rBn>ului !o!osir; lBn5; un !erete "e stBnc; un"e era ni-ic; um=r;3 "ar !eretele "in 6a-;
"o5orea atBt "e tare @ncBt se li!sir; "e o"i$n; i !ornir; iar la "rum.
Kn s6Brit3 cBn" soarele se l;s; la as6in-it3 c;l"ura @nce!u s; sca"; sim-itor i mult mai re!e"e "ecBt ar 6i
tre=uit.
Sam &aSHens se uit; s!re cer i se !osomori.
A De ce te ui-i @n susM @l @ntre=; NranH. Pare)mi)se c; nu)-i !rea !lace cerul !e >iua "e ast;>i. (
A Tot ce se !oate3 r;s!unse el @n5Bn"urat.
A De ceM
A Nu @n-ele5 cum "e s)a r;corit aa3 "eo"at;.
A Te temi "e :reo 6urtun;M
A Cam aa ce:a.
A Cu atBt mai =ineO Ar mai r;cori ni-el !;mBntul.
A Noarte mul-umescO Nurtunile !e)aici sunt alt6el "ecBt -i le @nc$i!ui tu. Prin melea5urile astea se @ntBm!l;
uneori s; nu !lou; un an "e >ile3 =a c$iar s; treac; "oi sau trei ani 6;r; s; ca"; un stro! "e !loaie3 "ar i cBn"
"; Dumne>eu3
19

a!;i s; te -iiO E o 5ro>;:ieO S; ne 5r;=im ca s)aDun5em mai re!e"e la Pue=lo.
A %ai e multM
A Peste o Dum;tate "e ceas suntem acolo.
A Atunci nu e nici o !rimeD"ie. Nu se :e"e nici un norule- !e cer i !oate s; treac; c$iar ceasuri @ntre5i
!Bn; s; se)a"une norii.
A Te @neli3 =;iatule. Aici numai @n cBte:a minute :e>i cerul @ntunecBn"u)se i a !utea s!une c; am i
@nce!ut s; simt electricitatea @n aer. Ia te uit; la %arI a mea ce >orit; e3 cum @i um6l; n;rile i ciulete
urec$ile. Simte ea c; se !re5;tete ce:aG e mai "etea!t; ca un om3 !e onoarea meaO
Aa i era. CatBrul !;rea 6oarte nelinitit i "e)a=ia @l !uteai -ine. A5ita-ia "o=itocului era totui
ine<!lica=il;3 "eoarece nu se :e"ea nimic @n5riDor;tor.
CBn" NranH @i comunic; :;rului s;u temerile lui Sam3 acesta r;s!unse.
A %)am 5Bn"it i eu la aa ce:a. Uite acolo ce lumin; 5;l=uie se r;s6rBn5e !e !;mBnt. CBn" s)o ri"ica sus
"e tot3 i>=ucnete 6urtuna. Bine c; :om 6i @n curBn" la a";!ost.
A 0a Pue=loM
A Da.
A P;i !rin corturile ei nu !;trun"e !loaiaM
9'
/arl %aI
A Nu sunt corturi3 m;i !rostuleO Tu n)ai :;>ut @nc; !Bn; acum o ast6el "e cet;tuieM
Nu.
Droll @i e<!lic; atunci ce e o ast6el "e construc-ie3 !e care cititorii notri o cunosc "in celelalte scrieri
"es!re 4estul S;l=atic.

1
Cet;-uia la care "rume-ii notri n;>uiau acum s)aDun5; @nainte "e "e>l;n-uirea 6urtunii3 a!ar-inea unui tri=
"e in"ieni !e Dum;tate s;l=atici3 a c;ror c;!etenie se numea /a %aHu. /a @nseamn; Ltrei7 i %aHu e !luralul
"e la cu:Bntul L"e5et73 /a %aHu se !utea t;lm;ci !rin LTrei "e5ete7. C;!etenia !urta acest nume 5lorios
6iin"c; @i !ier"use @ntr)o lu!t; "ou; "e5ete "e la o mBn; i r;m;sese numai cu trei. Era tiut ca om :itea>3 "ar
lacom la !r;>i3 !e al c;rui cu:Bnt i !rietenie te !uteai =i>ui @n tim! "e !ace3 "ar acum3 cBn" "i6erite tri=uri
"e>5ro!aser; securea "e r;>=oi3 era cam @n"r;>ne- lucru s; te @ncre>i @n el.
Cet;-uia lui st;tea sin5uratic; @n =;taia soarelui care a!unea. A:ea3 !e lBn5; !arter3 mici etaDe s!riDinite la
s!ate "e un !erete :ertical "e stBnc;. Caturile "e Dos erau alc;tuite "in =uc;-i mari "e !iatr; @m!reunate @ntre
ele !rin c;r;mi>iG cele "e sus erau numai "in c;r;mi";. Cl;"irea era :ec$e "e cel !u-in cinci :eacuri3 "ar nu se
:e"ea nici o cr;!;tur; @n >i"uri.
Pe terase st;teau 6emei i co!ii3 @n"eletni)cin"u)se cu "i6erite tre=uri3 5ra:i i !reocu!a-i cum sunt "e
o=icei in"ienii. Un =un o=ser:ator ar 6i :;>ut @ns; c; atBt 6emeile cBt i co!iii se uitau a"esea cu aten-ie s!re
r;s;rit3 ca i cBn" ar 6i ate!tat s; sur:in; "intr)acolo :reun e:eniment im!ortant. Nu se :e"ea nici un =;r=at
!e terase.
Deo"at; ieir; trei ini3 un in"ian i "oi al=i3 care se uitar; i ei lun5 s!re r;s;rit. In"ianul era /a %aHu3
c;!etenia3 un om @nalt i :BnDos3 care !urta o !an; "e :ultur @n conciul ri"icat !e :Br6ul ca!ului. C$i!ul nu)i
era >u5r;:it3 semn c; @n Pue=lo
"omnea !acea. De aceea n)a:ea la =rBu alt; arm; "ecBt un cu-it "e scal!at. Cei "oi al=i "e lBn5; el erau.. _
Buttler3 e6ul =an"i-ilor3 i Poller3 6osta c;l;u>; a emi5ran-ilor.
4;>Bn" c; nu se >;rete nimic "incotro se uitau ei3 Buttler >ise..
A Knc; nu3 "ar tre=uie s; soseasc; ne5reit @nainte "e)a se @nno!ta.
A Da3 au s; se 5r;=easc;3 r;s!unse c;!etenia. Au cu ei oameni @n-ele!-i care :;" c; :ine 6urtuna i :or
c;uta s)aDun5; la a";!ost.
A Te :ei -ine "e cu:Bnt3 nu)i aaM %; !ot =i>ui !e tineM
A %i)ai 6ost mult; :reme 6rate i o s; 6iu "re!t i cinstit cu tine. N;";D"uiesc @ns; c;)mi :oi !rimi !e urm;
r;s!lata 6;5;"uit;.
A Ne)am "at "oar mBna. asta e ca si un Dur;mBnt. @-i cer numai s; 6aci ast6el ca s; !ot :or=i cBt mai curBn"
cu LPrin-ul !etrolului7 6;r; s; 6im :;>u-i "e cine:a.
A O s; te "uc c$iar eu la el. %i)ar 6i 6ost 5reu s; m; -in "e cu:Bnt3 "ar cum al=ii nu :or !utea !o!osi @n
cBm! "in !ricina !loii i :or c;uta s; se a";!osteasc; @n Pue=lo3 o s;)mi 6ie lesne s; !un mBna !e ei 6;r; s; 6ie
ne:oie "e lu!t;.
A Pe aceia !e care -i i)am "escris eu tre=uie s;)i "es!ar-i "e ceilal-i3 ca s; se crea"; !e urm; c; i)am sal:at
eu.
A 4a 6i cum :rei tu. U66O Se :;" nite c;l;re-i :enin"G ei tre=uie s; 6ie. Ascun"e-i):; re!e"e.
Cei "oi al=i urcar; re!e"e scara care "ucea la catul "e sus3 !e cBn" c;!etenia r;mase !e loc i e<amina cu
aten-ie !e cei care se a!ro!iau.

18
Era @ntr)a"e:;r un con:oi "e c;l;re-i i catBri @nc;rca-i cu !o:eri. Cei trei "in ca!ul coloanei c;l;reau
al;turiG erau Sam &aSHens3 Droll i &o==le)NranH. CBn" acesta >;ri Pue=lo3 >ise.
A %ult; lume am cutreierat3 "ar o cl;"ire ca asta n)am :;>ut @nc; !Bn; acum. Oare ce stil ar$itectonic s;
6ieM Bi>antin)cloro6ormic ori e=ra)ic)im!erialM Te !omeneti c; e 5otic)o=iecti:3 c$iar 5reco)mi<tualic. @n
orice ca>3 !entru un om !rice!ut @n art; ca mine3 e 6oarte interesant cum aceti !ue=loin"ieniP se urc; !e sc;ri
unul @n ca!ul altuia. .AOf. i)MPu.1-)0* uD =..G a. _
Scara care "ucea la catul "e Dos 6usese ri"icat;. Pe terase se :e"eau acum3 @n a6ar; "e 6emei i co!ii3 numai
cB-i:a =;r=a-i. Ai 6i >is c; r;>=oinicii erau !leca-i. C;!etenia ate!ta @ntr)o atitu"ine mBn"r; si semea-; s;)i
a"rese>e "rume-ii cu:Bntul. Sam &aSHens @i stri5; @n lim=a o=inuit; "e acolo A un amestec "e en5le>;3
s!aniol; i in"ian;.
A Tu eti /a %aHu3 c;!etenia !ue=loin"ie)nilorM iDD^.$rhi:hn o$ a33 $m u
A Da3 r;s!unse el scurt.
A Am :rea s; !o!osim aiciG !utem a:ea a!; !entru noi i !entru caii notriM
A Nu.
98
Cacealmaua
Re6u>ul era numai "e 6orm;. Planul lui era s;)i re-in;3 "ar nu :oia s; !ar; c; atBt ate!ta.
P Denumire s!aniol; "at; unui 5ru! "e tri=uri in"iene Camerin"ieniE "in 6amilia "e lim=i uta$)a>tec;3
sta=ili-i @n !artea su"):estic; a S.U.A. t @n nor"ul %e<icului. Pue=lo se numesc i 5ru!urile "e cl;"iri etaDate
i 6olosite @n colecti: "e aceste tri=uri "e in"ieni CN. e".E.
19

A Pentru ce nuM @ntre=; mirat Sam.
A Pu-ina a!; !e care o a:em "e)a=ia aDun5e !entru tre=uin-ele noastre.
A Dar nu :;" nici !e r;>=oinicii3 nici :itele :oastre. Un"e suntM
A 0a :Bn;toareG tre=uie s; se @ntoarc; @n"at;.
A Atunci a:e-i a!; "e !risos. De ce nu :rei s; ne)o "aiM
)\ Pentru c; nu tiu cine sunte-i.
A Nu :e>i c; a:em 6emei i co!ii cu noiM Do:a"; c; suntem oameni !anici i nu :enim cu 5Bn"uri
"umane. Dac; nu ne "ai "e =un;:oie a!;3 :om ti s)o 5;sim noi sin5uri.
A N)o s)o 5;si-i.
0e @ntoarse s!atele3 ca i cBn" ar 6i :rut s; le "ea s; @n-elea5; c; nu mai are ce :or=i cu ei. Asta scoase !e
&o==le)NranH "in s;rite. 2ise @n6uriat lui Droll.
A Cine i)o 6i @nc$i!uit maimu-oiul ;sta c; suntemM S; nu m; 6ac; s;)i tra5 acuJ un 5lon- @n ca! ca s;)l
@n:;- cum se cu:ine s; :or=easc; unor oameni "e trea=; ca noi. Ce cre"e "umnealui3 c; ne l;s;m i>5oni-i ca
nite ceretoriM 0;sa-i)m; !e mine s;)i s!un "ou; :or=e i un cu:Bnt3 !e urm; o s; :e"e-i cum o las; mai
moale...
A Dre!t s; s!un3 a";u5; Droll3 nu e tocmai !l;cut s;)-i 6ie sete i s; n)ai ce =ea. Eu >ic s; c;ut;m i o s;
5;sim.
Drume-ii "esc;lecar; i !ornir; s; caute :reun i>:or !rin a!ro!iere. Nu se !utea s; nu 6ie3 "eoarece
!;mBntul er; ume" i cretea o iar=; "eas; @n Durul cet;-uii. Ni-el mai "e!arte se :e"eau cBte:a 5r;"ini-e cu
!e!eni3 !orum= i le5ume care cer a!; ca s; se "e>:olte.

1',
De5ea=a @ns;3 nu 5;sir; nici urm; "e i>:or.
A Suntem nite "o=itociO rosti NranH nec;Dit. S; 6i 6ost Ol" S$atter$an" ori Tinnetou @n locul nostru3
5;seau ei "e mult a!;G mai mult @nc;3 @mi :ine s; cre" c; ar 6i mirosit)o.
A Nu e ne:oie "e ei ca s)o 5;sim3 >ise Ri)So3 care @l ascultase >Bm=in". Tre=uie numai s; ne 5Bn"im =ine.
A AaM Atunci 5Bn"ete)te tu i !entru noi.
A Am si 6;cut)o.
A 2;uM Ai atunci =un;tatea i ne s!une i nou; re>ultatul acestei @ncor";ri a s!iritului t;u.
A Pue=lo e o cet;-uie care nu !oate e<ista 6;r; a!;. @n tim! "e ase"iere3 cBn" locuitorii ei nu !ot iei "in
cas;3 au i mai mare ne:oie "e ea. E "eci lesne "e @n-eles un"e !oate 6i 6BntBna sau i>:orul.
A A$a. 4rei s; s!ui @nl;untrul cl;"irii. Dar @n ce locM
A Kn nici un ca> @n caturile "e sus.
A Bine >iciG nici eu n)ani :;>ut !Bn; acum o 6BntBn; @n clo!otni-a unei =iserici. Tre=uie ne5reit s; 6ie Dos.
A Un"e a 6ost 6;cut; cu sute "e ani @n urm;3 cBn" s)a cl;"it cet;-uia.
c A Ai "re!tate. Ce s!ui tu e lim!e"e ca... "ou; i cu "ou; 6ac !atru. I)ascult;3 tinere3 !ari s; nu 6ii c$iar
aa "e !rost "u!; cum te)arat; c$i!ul. Dac; :ei urma !e calea asta3 !oate c; o s; ias; o"at; ce:a "in tine. Ri
>ii3 s; c;ut;m @n catul "e Dos al cl;"iriiM 4or=a e3 cum !;trun"em @n;untruM Poart; nu e3 nici scar; 6i<;G ua !e
care o au3 au tras)o3 ai "racului3 sus. Dac; :om 6ace @ns; o !irami"; e5i!tean;3 urcBn"u)ne unul
!e umerii celuilalt3 :or aDun5e cB-i:a "in noi !e teras; si "e)acolo :or co=or@ @n cas;.
A ?r @nsemna c; 6or-;m intrarea3 i tocmai "e asta tre=uie s; ne 6erim3 >ise Sam &aSHens. Pare)mi)se c;
nu :a 6i tre=uin-;3 uite c; :ine c;!etenia3 :rea !ro=a=il s; ne s!un; ce:a.
Kntr)a"e:;r3 /a %aHu co=or@ !e !rima teras;3 se a!lec; i @ntre=; cu 5las =atDocoritor.
A Ei3 au 5;sit al=ii 6BntBnaM
A Kn5B"uie)ne s; intr;m @n cet;-uie i o :om 5;si3 r;s!unse Sam. Sunt si5ur c; e @n;untru.
A Ai 5$icit. 4)a "a eu ni-ic; a!;3 "ar e atBt "e !u-in; !e)aici3 @ncBt...
A `i)o !l;tim3 @l @ntreru!se Sam.
A BunO Dar 6ratele meu tie c; mai multe tri=uri "e)ale noastre au "e>5ro!at securea "e r;>=oi @m!otri:a
al=ilor. Se cu:ine atunci s; ne @ncre"em @n eiM
A De noi n)ai ce te teme. S;)-i s!un cine suntem. Eu i aceti "oi r;>=oinici !e care @i :e>i aici ne numim
LTri6oiul7G ;sta "in s!atele meu...
A LTri6oiul7M @i curm; re!e"e c;!etenia :or=a... Am au>it "e :oi. 4; c$eam; &aSHens3 Stone i ParHer3
99
/arl %aI
nu e aaM
A Ba "a.
A De ce nu mi)ai s!us "e la @nce!ut3 omuleO LTri6oiul7 s)a !urtat @ntot"eauna !rietenete cu in"ieniiG
sunte-i 6ra-ii notri i :; ure> =un)sosit !rintre noi. 4; :om "a a!;3 !e "e5ea=a i oricBt; "ori-i. Nemeile
noastre :i)o :or a"uce @n"at;.
0a un stri5;t al lui3 6emeile ieir; !e teras;3 co=orBr; @n catul "e Dos3 :enir; a!oi cu urcioare mari !line cu
a!; i le @ntinser; "e !e teras; "rume-ilor. Totul !;rea atBt "e =ine:oitor i !anic3

1'+
KncBt nim;nui3 nici c$iar lui Sam &aSHens3 !re:;>;tor "in 6ire3 nu)i :eni @n 5Bn" c; ar !utea 6i o
!re6;c;torie.
Kn tim! ce oamenii @i !otoleau setea i)i a";!au caii3 cerul @i sc$im=ase culoarea. Din al=astru se 6;cu
tran"a6iriu3 a!oi rou3 !e urm; "e un :iolet)@nc$is care se trans6orm; @n ne5ru3 6;r; s; 6i !utut s!une c; se :e"e
:reun nor.
A St;m !rostO >ise DicH Stone lui Sam. Tu ce >iciM Pare s; :in; un ura5an sau o torna";.
A Nu cre"3 r;s!unse Sam !ri:in" s!re cer. 4iDelia :ine ea3 nu e :or=;3 "ar mai ales o s; !lou; cu 5;leata.
Bine)ar 6i s; ne a";!ostim mai "in :reme i s; 5;sim un loc !entru cai3 altminteri o iau la 6u5; cBn" :a @nce!e
6urtuna.
A!oi3 @ntorcBn"u)se s!re c;!etenie3 a";u5;.
A Ce >ice 6ratele meu "e semnele asteaM
A O s; :e>i @n curBn" totul @notBn" @n Durul :ostru.
A Aa cre" i eu3 "ar n)am !o6t; acum "e @notat i nici s; ni se !r;!;"easc; lucrurile "in !ricina !loii. N)ai
:rea s; ne !rimeti @n Pue=loM
A S; :in; 6ra-ii mei al=i cu so-iile i co!iii lor sus. N)o s;)i aDun5; nici o !ic;tur; "e !loaie.
A Ri cu :itele ce 6acemM Nu se 5;sete :reun Doc a";!ostit !entru eleM
A Colo !e stBn5a3 "u!; col-ul cet;-uii3 e un corral un"e le !ute-i @nc$i"e.
A Bine3 aa o s; 6acem. @n :remea asta 6emeile i co!iii s; se urce @n cas;.
CBte:a sc;ri 6ur; l;sate Dos i 6emeile cu co!iii se urcar; !e terasa a "oua3 iar "e acolo @nl;untrul cet;-uii.
Nemei i =;ietani in"ieni :enir; s; care
Kn cas; =a5aDele emi5ran-ilor i le trans!ortar; in catul "e Dos !rin 5aura "in ta:an.
0a stBn5a cet;-uii se a6la un loc !;trat @m!reDmuit cu un >i" @nalt care se numea corral. Aici 6ur; @nc$ii caii
i catBrii con:oiului. Tocmai cBn" is!r;:ir;3 un 6ul5er =ra>"; cerul care !;ru "intr)o "at; cu!rins "e 6l;c;ri i
un tunet 5ro>a: s6Bie :;>"u$ul. Norii se s!arser; i @nce!u s; !lou;3 o !loaie atBt "e "eas;3 @ncBt nu se mai
:e"ea om !e om. Un :Bnt n;!ra>nic se stBrni =rusc i to-i se re>emar; "e >i" ca s; nu 6ie ri"ica-i @n aer.
Emi5ran-ii i to:ar;ii lor "e "rum aler5ar; s!re sc;ri.
Banc$erul i conta=ilul s;u3 mai !u-in "e!rini cu ast6el "e 6urtuni ale !ustiului3 6ur; cei "in urm;. To-i se
@n5$esuiau s)aDun5; la !lat6orma a "oua ca s; co=oare mai re!e"e @n Pue=lo. Deoarece !rin 5aura "in ta:an nu
!utea trece "ecBt o sin5ur; !ersoan;3 co=orBtul mer5ea 6oarte 5reu i !loaia c;"ea cu 6urie. @n @n:;lm;eala i
5ra=a lor3 nimeni nu =;5; "e seam; !e cei cinci in"ieni care st;teau lBn5; c;!etenia lor. Ca!acul ce aco!erea
5aura "in ta:an se a6la al;turi. A!roa!e "e el se :e"eau cB-i:a =olo:ani mari i 5rei.
Du!; cum am s!us mai sus3 =anc$erul i conta=ilul r;m;seser; cei "in urm;. Rollins tocmai !usese
!iciorul !e !rima trea!t;3 cBn" au>i !e c;!etenie stri5Bn"u)i.
)') StaiO Dumneata nu ai :oie s; co=ori.
A Pentru ceM @ntre=; el cu mirare.
A O s; a6li mai tBr>iu.
Ri !Bn; s; mai !oat; s!une ce:a3 6u trBntit la !;mBnt3 "e asemenea i Baum5arten3 a!oi le5a-i la re!e>eal;
"e in"ieni. `i!etele lor nu !uteau

1'*
6i au>ite "in !ricina :Bntului care urla cu !utere. C;!etenia trase re!e"e scara sus i trBnti a!oi ca!acul
"easu!ra "esc$i>;turii "in ta:an. Emi5ran-ii erau acum !ri>onieri @n cet;-uie.
Banc$erul i conta=ilul s;u 6ur; "ui "e acolo i l;sa-i Dos3 le5a-i "e un lasou3 la !arter. Puser; i)aici
ca!acul3 a!oi c;!etenia trimise !e unul "in in"ieni s; c$eme !e r;>=oinicii s;i3 ascuni @n a!ro!iere3 "u!; nite
s6;rBm;turi "e stBnc;.
0o:itura reuise si @nc; mai uor "ecBt s)as)te!ta c;!etenia. Dre!t e c; la reuita aceasta ra!i"; contri=uise
i !loaia3 "ar i im!ru"en-a !ri>onierilor.
Du!; cum tim3 mai @ntBi 6useser; co=orBte "e !e terasa a treia @n catul al "oilea 6emeile i co!iii. Se a6lau
,
Cacealmaua
aici @ntr)o @nc;!ere @nalt; "e :reo trei metri3 6;r; ui i 6;r; 6erestre. EtaDul era @m!;r-it @n cinci o";i3 "intre
care cea "in miDloc3 un"e se a6lau ei3 !;rea a 6i cea mai mare. @ntr)o 6iri"; ar"ea o l;m!i-; "e lut la a c;rei
lumin; tul=ure nu se !utea :e"ea "ecBt la cB-i:a !ai.
Doamna Rosalie se uit; @n Dur cl;tinBn" ca!ul. CBn" :;>u c; @n a6ar; "e lam!; i scar; nu se mai a6l; nimic
@n o"aie3 >ise in"i5nat;.
A Aa ce:a n)am mai :;>ut "e cBn" suntO Au>i3 "omnuleO @i !o6tesc musa6iri i n)au nici m;car scaune i
cana!ele !e ce s; a";... Qsta e =eci3 nu altce:aO Un"e s; 6aci tu un 6oc3 un"e s;)-i 6ier=i o ca6eaM Nici m;car
6erestre n)au. %; ro53 ce @nseamn; !orc;ria astaM Noi suntem "oamne i !e "oamne nu le =a5i @n =eciG tre=uie
s;... AoleuO se @ntreru!se ea s!eriat;3 au>i3 mi se !are c; a tr;snit...
1'9

A Ri @nc; 6oarte a!roa!e3 r;s!unse una "in to:ar;ele ei "e "rum3 6;cBn"u)i cruce.
A Ka @n5$esui-i):; colo @n un5$erul acela. Ii au>eam !e ai notri :or=in" "es!re 6urtunile care =Bntuie !e
aici3 >iceau c; sunt nemai!omenite. S; nu tr;sneasc;3 Doamne 6erete3 !rin 5aura aia "in ta:an3 c; ne)am "us
!e co!c;. DaJ ce)o 6i cu =;r=a-ii notriM I)au>i-i cum mai toarn;. Dac; i)o 6i a!ucat !loaia !e)a6ar;3 @i 6ace
ciuciulete. De i)am :e"ea mai curBn" @n;untru...
Dorin-a @i 6u @m!linit; @n"at;3 c;ci tocmai atunci co=ora cel "intBi3 &o==le)NranH i3 "u!; el3 unul cBte
unul3 ceilal-i.
A Ce 6el "e 5aur; e astaM @ntre=; NranH3 scuturBn"u)se "e !loaie. Cas; e3 ori ce "racuJO Dac; nu se !rice!
5entlemenii ;tia cu !ielea roie s;)i 6ac; mai =ine3 o s; le recoman" un ar$itect "eal nostru ca s; le arate ce
"eose=ire e @ntre :ila mea LBBrlo5ul Ursului7 i muuroaiele astea "e cBrti-;. Un"e s; te)ntin>i ni-el "u!;
mas;3 cBn" :rei s; tra5i un !uior "e somnM...
A Un"e !o6teti3 "omnule NranHG loc e "estul3 sla:; DomnuluiO @i curm; :or=a "oamna Rosalie.
A Cum3 ce)ai s!usM @ntre=; NranH iritat. Un"e !o6tescM Atunci "e ce nu e>i "umneataM Niin"c; nu)-i
!laceO Ri ce nu)-i !lace "umitale s;)mi !lac; mie3 aiM
A Taci "in 5ur;3 =;iatuleO @ncerc; Sam s;)l !otoleasc;. Nu e acum :reme "e cioro:;ial;3 a:em altce:a mai
=un "e 6;cut.
A DaM Ce anumeM
A %ai @ntBi tre=uie s; 6um;m !i!a !;cii.
A Cu in"ieniiM

1'
A Da. Cel !u-in cu c;!etenia. Rtii c; nu te !o-i @ncre"e @n ei "ecBt "u!; ceremonia asta.
A Rtiu3 numai c; tre=uia s)o 6acem cBn" eram a6ar;3 nu @n =Brlo5.
A Nu mai era :reme.
A Ri cu toate astea3 era mai =ine s; ne 6i 5Bn"it atunci. Acum3 "u!; ce ne)a =;5at @n... A3 uite c; tra5 scaraO
`ine-i)oO `ine-i)o =ineO...
Aler5; la scar; i se a5;-; cu amBn"ou; mBinile "e ea. Era @ns; !rea tBr>iu.
A NaO 4)am s!us euM AcuJ st;m ca Pita5ora @n =utoiO...
A Ca Dio5ene3 :rei s; s!ui3 @l corect; Sam.
A TaciO se r;sti el. Ce tii tuO Asta e 6irma cBrciumii "in ma$alaua mea. Ai !o6t; "e ceart;M
A Nu3 rBse Sam3 "ar c$estia cu scara mi se !are i mie sus!ect;. De ce)or 6i tras)o susM 0e)o 6i tre=uit
!entru catul "e "easu!raM Tot ce se !oate. Ia s; :e"em acum "ac; nu li!sete :reunul "in noi.
0a num;r;toare se "o:e"i c; li!sete =anc$erul i conta=ilul.
A AcuJ m)am linitit3 >ise Sam. Sunt i ei "intr)ai notri i au s; :in; ime"iat. Scara le)o 6i tre=uit !entru
altce:a3 "ac; nu m; @nel.
A Dar "e ce)au aco!erit 5aura cu ca!aculM >ise Droll @n5riDorat.
A Cum @-i :ine s; mai @ntre=iM >ise NranH nec;Dit. %i)e ruine s; s!un c; suntem ru"e. Orice om cu ca!
tie c; !e !loaie @nc$i>i ua ca s; nu !;trun"; !loaia @n cas;. Ri aici nu !lou;3 toarn;. AcuJ ai @n-eles3 :ereM
A Da3 !rea stimate &elio5a=alus %or6eu NranH3 al c;rui :;r am cinstea s; 6iu.
1''

A Asta tre=uie s; 6ie moti:ul3 @ncu:iin-; Sam. Ri)acum3 !Bn; s; :in; c;!etenia3 $ai"em s; cercet;m
La!artamentul7.
LA!artamentul era 5ol. Nici scaun3 nici masa3 nici7 m;car un culcu "e !aie un"e s;)i 6i !utut o"i$ni
cine:a oasele. Emi5ran-ii 6ur; cu!rini "e o "e!rimare a"Bnc;. Numai Sam nu)i !ier"u cum!;tul.
A 0ucrurile au s; se sc$im=e cBn" :a :eni c;!etenia3 >ise el "u!; ce se @ntoarser; @n @nc;!erea "in miDloc.
O s; ni se a"uc; tot ce ne tre=uie.
1
/arl %aI
Ri)So3 tBn;rul in"ian3 nu luase !arte la cercetarea La!artamentului7. Re"ea Dos !e !o"eaua "e lut3 re>emat
"e !erete i !ri:ea3 @n5Bn"urat3 @naintea lui 6;r; s; s!un; un cu:Bnt. CBn" @l au>i @ns; !e Sam :or=in" ast6el3
ru!se t;cerea i >ise 5ra:.
A Sam &aSHens se @nal;. 0ucrurile n)au s; se sc$im=e. Suntem !ri>onieri.
A Pri>onieriO Ce te 6ace s; cre>iM
A Sunt in"ian i tiu ce s!un. CBn" am co=orBt aici3 am :;>ut sus !e teras; alte "ou; sc;ri re>emate "e
!erete. Dac; ar 6i a:ut ne:oie "e scar;3 "e ce n)au luat una "in ele3 c;ci le era mai la @n"emBn;M
A Aa e3 le)am :;>ut i eu. Atunci e @ntr)a"e:;r ciu"at c; au luat)o !e asta "e)aiciO
A Ri mai e ce:a3 urm; tBn;rul. Un"e e #rinleI3 aa)>isul LPrin- al !etrolului7M
A Ei "raceO Rtii c; ai "re!tateMO stri5; Sam @n5riDorat.
A De ce li!sesc tocmai cei "oi !e care :roia el s;)i tra5; !e s6oar;M Rtia c; nu l;sam noi s;

1'8
aDun5; lucrurile !Bn; acolo. 4rea s;)i "es!art; "e noi i s)a @n-eles cu c;!etenia.
A CBn" i cumM
A Aminti-i):; "e cei "oi al=i !e care i)am 5;sit la 6erma lui Norner. A stat cu ei "e :or=; @n s!atele casei3
"u!; cum am a6lat mai tBr>iu. Cu unul "in ei c$iar 6oarte mult i 6oarte a!rins.
A Dac;)i @ntr)a"e:;r aa3 atunci e la miDloc ce:a sus!ect care m; !une !e 5Bn"uri. Dar cum ar @n"r;>ni3
cBn" suntem @n num;r aa "e mare i atBt "e =ine @narma-iM Putem 6u5i.
A Pe un"eM
A Prin 5aura "in ta:an. Ri"ic;m ca!acul i...
A Kncearc; i o s; :e>i c; nu)l !o-i ri"ica.
A Atunci... s!;r5Bn" >i"ul.
A E "in =olo:ani i o tencuial; mai tare ca !iatra.
A Prin ta:an.
A Cu ne!utin-;G s)ar 6rBn5e :Br6ul cu-itului la cea "intBi @ncercare.
A Am :;>ut3 @n a6ar; "e c;!etenie3 numai 6emei i co!ii.
A B;r=a-ii erau ascuni !e un"e:a. 2icea c; sunt "ui la :Bn;toare. Ce 6el "e :Bnat se !oate 5;si @n
anotim!ul acesta i !rin !ustiet;-ile "e aiciM Rti-i c; mai multe tri=uri in"iene au "e>5ro!at securea "e r;>=oi.
CBn" acestea au !ornit la lu!t; i le !o-i @ntBlni la 6iecare !as3 nu e nimeni ne=un s;)i !;r;seasc; locul ca s;
!lece la :Bn;toare.
A Ai "re!tate i =ine)ai Du"ecat.
A Suntem !ri>onieri3 asta e si5ur.
1'9

A S; c;ut;m mai @ntBi s; ne @ncre"in-;m "ac; nu !utem "esc$i"e ca!acul.
Sam se urc; !e umerii lui DicH i ai lui Till ca s; !oat; aDun5e !Bn; sus. Se c;>ni "in toate !uterile s;
ri"ice ca!acul3 >a"arnic @ns;. nu)l !utu mica "in loc.
JA Aa e3 suntem @nc$ii aici3 >ise el nec;Dit. Dar las;3 o s; le ar;t;m noi tic;loilor ;stora c; au 5reit
socoteala.
A Kn ce 6elM @ntre=; Stone.
A Nacem o s!;rtur;3 ori @n >i"3 ori @n ta:an. %ai @ntBi s; e<amin;m >i"ul.
Se @ncre"in-ar; @ns; re!e"e c; Ri)So a:usese "re!tate. R;mBnea ta:anul. Urca-i unul @n s!inarea altuia3
constatar; c; ta:anul era "in 5rin>i "e lemn tare ca 6ierul !e care nici 6er;str;ul cel mai ascu-it nu l)ar !utea
t;ia.
A Nir)ar ei ai "racului "e in"ieniO oc;ra "e >or "oamna Rosalie in"i5nat;. S;)i am acum @n mBna mea3 le)
a r;suci 5Btul la to-i. Dar aa e cBn" te =i>ui !e =;r=a-i. @n loc s; ne a!ere cum le e "atoria3 "umnealor ne "uc
"e)a "re!tul la !ier>anie.
A Taci3 ne:ast;3 !entru ce Di5neti oameniiM se r;sti =;r=atul ei. Nu tot tr;nc;ni atBt3 c; a:em "estule !e
ca!ul nostru.
A Ce... ce)ai s!usM S; tacM P;i tu nu :e>i3 m;i tontule3 @n ce $a>na ne)au =;5atM Ri)acum3 nici atBt nu !ot.
s;)i @ntre= ce o s; se alea5; "e noiM
A Nu tiiM >ise NranH ca s)o nec;Deasc;. %ai @ntBi3 au s; ne le5e =ur"u6...
A Cu m3 i !e noi3 "oamneleM

18,
A Ba =ine c; nuO Pe urm; ne !un la stBl!ul "e tortur;...
A 4ai "e mineO
+
Cacealmaua
A Du!; aceea ne omoar;...
A Ri !e "oamneM
A Pe to-iO A!oi3 "u!; ce :om 6i mor-i3 ne Du!oaie !ielea ca!ului.
A Do=itoculeO N)or 6i 6;cBn" aa i cu "oamnele...
A In"ienii au c$iar o=iceiul s; scal!e>e !e 6emei "e :ii3 6iin"c; au !;rul mai mare i mai 6rumos3 aa c;
scal!ul e mai "e !ie-...
A Noarte mul-umesc !entru com!limentO
A %; ro5... !entru !u-in... Tre=uie s; mai tii c; !ielea nu se Du!oaie tot atBt "e lesne la mor-i ca la :ii.
A 4or=eti serios3 ori :rei s; m; s!eriiM
A Ba :or=esc 6oarte serios3 cre"e)m;.
A Atunci in"ienii ;tia sunt nite =ar=ariO Eu atBta)-i s!un. Nu las s; m; scal!e>e nici :ie nici moart;.
Pielea mea n)o iau ei3 6ii !e !aceO O s; m; a!;r... o s; le ar;t eu cine sunt...
%ai !u-in animat; eta scena care se !etrecea @n @nc$isoarea =anc$erului i a conta=ilului s;u. 0a ei nu
ar"ea nici o lam!;. Ume>eala "in @nc;!ere i un susur "e a!; "o:e"eau c; 6BntBna era a!roa!e. 2i"urile erau
aici atBt "e 5roase @ncBt mu5etul :Bntului i !lesc;itul !loii nici nu se au>eau. Du!; ce se l;sase ca!acul
"easu!ra ca!ului lor3 =anc$erul o!ti.
A Eti leinat3 mater Baum5arten sau au>i ce)-i s!unM
A Te)au"3 sir. Ce le)am 6;cut in"ienilor ca s; se !oarte ast6el cu noi3 nu @n-ele5.
181

A Asta m;)ntre= i eu. Ri)a!oi3 !entru ce ne)au @nc$is numai !e noi i !e ceilal-i nuM
A B;nuiesc c; nu le mer5e nici lor mai =ine.
A S; 6ie i ei !ri>onieri ca i noiM
A Da.
A Ce te 6ace s; cre>iM Ai :reun moti:M
A %ai multe c$iar. Princi!alul. 6iin" ei li=eri3 ne)ar !utea eli=era i !e noi.
A Ai "re!tate. Atunci st;m i mai !rost. Nu mai e<ist; "eci nici o s!eran-; s; !utem sc;!a "e)aici.
A Eu nu >ic aa. P;rerea mea e c; tot !e ei ne !utem =i>ui. Sunt @nc$ii ca i noi3 !ro=a=il @ns; c; n)au 6ost
le5a-i. 0i s)au l;sat "e asemenea i armele. Printre aceti emi5ran-i se a6l; cB-i:a ini curaDoi. De !il";.
&o==le)NranH. E el cam ciu"at3 "ar nu tie ce e 6rica i e un e<!erimentat om "e)al 4estului. Sam &aSHens3
DicH Stone i Droll la 6el. @n a6ar; "e cantorul acela c;ruia @i s!un ei Emeritus3 nici ceilal-i nu sunt oameni !e
care s;)i =irui cu una cu "ou;.
A Tell3 aa socot i eu. Nu)n-ele5 @ns; ce)au cu noiM 4or 6i :roin" in"ienii =aniM
A Nu cre". Asta e ce:a o=inuit la al=i3 "ar nu i la in"ieni. B;nuiesc c; atitu"inea lor e o urmare a
"i6eren"elor "intre ei i al=i.
A AU "e:ilsO Atunci suntem3 ca s; >ic aa3 !ri>onieri "e r;>=oi i ne omoar; cu si5uran-;. Nrumoas;
!ers!ecti:;O S; ne !BrDolim !e stBl!ul "e tortur; i s; 6im scal!a-i "e :iiO
A Stai c; n)am aDuns @nc; !Bn; acolo. Deocam"at; s; @ncerc;m "ac; nu e c$i! s; ne "e>le5am.

18+
Tru"a le 6u >a"arnic;G curelele erau !rea tari si ca s; si le "e>noa"e unul altuia nu le :eni @n 5Bn"3 "ei
!oate ar 6i reuit.
R;maser; t;cu-i i nemica-i mult;3 mult; :reme A "u!; cum li se !;ru lor. Deo"at; au>ir; >5omot
"easu!ra ca!ului. Ca!acul 6u "at la o !arte i >;rir; o =ucat; "e cer !lin "e stele. Aa"ar !loaia @ncetase i se
@nno!tase. 4;>ur; scara l;sBn"u)se @n Dos i c;!etenia co=orBn" la ei. Se a!lec; i !i!;i cu amBn"ou; mBinile
!Bn; ce)i 5;si. CBn" se @ncre"in-a c; sunt tot le5a-i3 >ise cu "is!re-.
A CBinii "e al=i sunt mai !roti ca nite coIo-i care url; la lun;. Dau =u>na @n casa !ieilor roii 6;r; s; se
5Bn"easc; o cli!; c; am "e>5ro!at securea care !une sta:il; @ntre ei i noi. Au !us st;!Bnire !e !;mBnturile
str;moilor notri i ne)au i>5onit ca !e nite netre=nici. Ne cotro!esc cu num;rul lor. Au :enit unul cBte unul
i acum sunt milioane. Ri noi am 6ost milioane i acum ne stBr!esc ca !e =i>onii i mustan5ii "e !rin sa:ane.
Dar nu :om !ieri 6;r; s; ne r;>=un;m. Securea "e r;>=oi a 6ost "e>5ro!at; i to-i al=ii care ne :or c;"ea @n
mBn; tre=uie s; moar;. %Bine3 cBn" se :or i:i >orile3 :om ri"ica stBl!ii "e tortur; i r;cnetele :oastre "e
"urere :or cutremura :;>"u$ul. Aa a $ot;rBt /a %aHu3 c;!etenia tri=ului s;u3 i aa se :a @ntBm!laO
Du!; ce s!use aceste cu:inte urc; scara3 iei !e teras; i !use ca!acul la loc.
Amenin-area lui 6;cu s; le @n5$e-e sBn5ele @n :ine. Nu tiau c; lucra "in @ns;rcinarea cui:a i)i s!eriase
"ina"ins3 ca s; 6ie mai tBr>iu recunosc;tori aceluia care)i :a sal:a.
18(

(
/arl %aI
Banc$erul !;rea "istrus i Baum5arten !ier"use mult "in @ncre"erea "e a"ineauri. %Bine "iminea-; la
stBl!ul "e tortur;O Tim!ul era3 :aiO atBt "e scurt3 mult !rea scurt ca s; le !oat; :eni sc;!area "e un"e:a.
Ki 6r;mBntau amBn"oi creierii s; 5;seasc; un miDlocG smuceau "e curele3 se >=;teau3 "ar "e5ea=a. CBn"...
tre=uie s; 6i trecut :reo cBte:a ceasuri... au>ir; iar >5omot "easu!ra ca!etelor lor3 ca!acul 6u "at la o !arte i
au>ir; un 5las :enin" "e sus.
A Pst3 !stO mister Rollins3 acolo etiM o!ti 5lasul.
A Da3 "a3 stri5; =anc$erul cu =ucurie.
A %ai @ncet3 mai @ncetO Dac; ne au"e cine:a sunt !ier"ut. Baum5arten e cu "umneataM
A Da3 sunt i eu aici3 @;s!unse conta=ilul.
A Kn s6Brit3 am "at "e "umnea:oastr;O 4)am c;utat !retutin"eni3 cu !rimeD"ia :ie-ii mele3 numai ca s; :;
sca!. 4)a-i @m!otri:itM Sunte-i r;ni-iM
A Nu3 nu3 suntem ne:;t;ma-i3 o!ti Rollins.
A Ate!ta-i ni-elG :reau s; :;" "ac; !ot l;sa Dos o scar;. Sunt o mul-ime "e santinele !e aici3 totui :oi
@ncerca s; :; sca!.
Ca!ul "is!;ru "in "esc$i>;tur;.
A Sla:; `ie3 DoamneO r;su6l; =anc$erul. Qsta era #rinleI3 nu e aaM
A Da3 r;s!unse Baum5arten. Nu l)am :;>ut la 6a-;3 "ar l)am recunoscut "u!; 5las.
A S; tii c; ne scoate "e aici. @i !une3 s;racul3 :ia-a @n !rimDe"ie !entru noiO Nrumos "in !artea lui3 ce
>iciM
A Noarte 6rumos.

18*
A 4e>i cum se !ot @nela uneori i oamenii cei mai a5eri la minte asu!ra cui:aM 4roiau s; m; con:in5; c;
e un arlatan.
#rinleI a!;ru iar. 0;s; Dos o scar; i o!ti.
A Am !utut !une mBna !e o scar;. 4eni-i %B.6e^86i96eV( Ha iG . ( io=nB6rrssG\sPir6erEh)
A Nu !utem3 suntem le5a-i3 r;s!unse Rollins.
A Proast; a6acereO Pier"em un tim! !re-ios cu co=orBtul meu3 "ar n)a:em @ncotro.
4eni Dos i le t;ie curelele. Rollins @i @ntinse mBna i)i >ise micat.
A N)o s; uit nicio"at; ce)ai 6;cut !entru mine3 sir. S!une)mi3 te ro53 cum ai reuit s;...
A Sst3 t;cereO @i curm; #rinleI :or=a3 mai tBr>iu. Acum s; :e"em cum ieim "e aici 6;r; s; ne simt;
cine:a. &ai"e-i re!e"e sus3 "ar nu :; ri"ica-i @n !icioareG tre=uie s; ne tBrBm !e =rBnci.
Urcar; scara i se @ntinser; !e =urt;.
A Uita-i):; @n sus3 le o!ti el. 4e"e-i santineleleM
Ri"icar; oc$ii i >;rir; @ntr)a"e:;r la lum@na stelelor cB-i:a in"ieni !e terasa "e "easu!ra. 0i!si-i "e
e<!erien-; @n asemenea lucruri3 nu)i ";"eau seama c; tocmai aici un"e erau ei ar 6i tre=uit s; stea cine:a "e
!a>;3 i c; atitu"inea lui #rinleI era o arlatanie. Acesta l;s; 5aura "esc$is; i le o!ti.
A Urma-i)m; ti!til !Bn; la mar5inea terasei3 un"e am !re5;tit o scar;. Dac; reuim s; ieim "in cet;-uie3
suntem sal:a-i.
Se tBrBr; !Bn; acolo i :;>ur; o scar; re>emat; "e >i". Unul "u!; altul co=orBr; scara i se !omenir; a6ar;
"in cet;-uie.
189

A Kn s6Brit3 am reuitO S; !lec;m re!e"e3
>ise #rinleI.
A Nu @nc;3 mister. To:ar;ii notri sunt @n;untru3 nu e aaM @ntre=; Baum5arten.
A Da.
A Ri :rei s;)i l;s;m @n :oia soarteiM E "e "atoria noastr;...
A Nu5i "e acolo3 "omnuleO inter:eni #rinleI3 curmBn"u)i :or=a. C;!etenia :)a min-it. R;>=oinicii s;i nu
sunt la :Bn;toare ci @n cet;-uie. Ce !utem 6ace noi @m!otri:a a a!te>eci "e in"ieni =ine @narma-iO Ne)am "uce
la moarte si5ur;. Nii mul-umit c; :)am scos "e aici.
A Ai "re!tate3 "ar mi)e mil; "e ei3 s;raciiO
A 0as;)i c; se "escurc; ei i sin5uri. Sunt oameni !rice!u-i care :or mai 6i 6ost i alt; "at; @n situa-ii "e
astea.
A Aa e3 =ine >ici. Cum !utem @ns; !leca 6;r; s; 6im urm;ri-iM Dac; am a:ea caii i =a5aDele noastre...
A SuntG le)am sal:at i !e ele.
A Cum3 ceM Im!osi=ilO
A O3 !entru un om curaDos im!osi=ilul e uneori !osi=il. Dre!t e c; sin5ur n)a 6i !utut3 "ar m)au aDutat "oi
*
Cacealmaua
5entlemeni al=i la care :; :oi "uce @n"at;. Acum s; !lec;m re!e"e3 s; nu mai >;=o:im3 altminteri suntem
!ier"u-i.
Ki scoase "in cet;-uie i se @n"re!t; cu ei s!re mormanele "e =olo:ani un"e 6useser; tu!ila-i !este >i
in"ienii. #;sir; aci !e Buttler i Poller3 care le !;>eau caii i =a5aDele. @i cu!rinse mirarea3 "ar #rinleI nu le
";"u r;5a> s; !un; :reo @ntre=are3 Di3. E.n<BS ZDJ.tSg>Hi

18
A Acum nu e tim! "e :or=;3 le >ise el3 c;ci :om 6i cu si5uran-; urm;ri-i. Pe "rum :; :oi istorisi cum s)au
!etrecut lucrurile.
Ki 6;urise @n minte o !o:este care cre"ea el c; se :a !rin"e. @nc;lecar; i !ornir; @n 5alo!ul cailor.
Banc$erul era a"Bnc recunosc;tor sal:atorului s;uG nu se sinc$isea "eloc "e cei r;mai @n urm;3 "ar !e
Baum5arten @l mustra contiin-a c; nu @ncercase m;car ce:a ca s;)i sca!e "in situa-ia nenorocit; @n care se
a6lau.
P;rerea lui Ri)So se a"e:erise. Ceas "u!; ceas trecea i nimeni nu :enea. De!rimarea !ri>onieri)rilor
creteaG :Bn;torii notri erau oameni tari3 "e!rini cu !rimeD"iile i tiau s; se st;!Bneasc;. Nu tot aa era cu
emi5ran-ii. Unul sin5ur "intre ei3 Emeritus3 nu se sic$iseaG nu !utea el s;)i @nc$i!uie c; aici se s6Brea cariera
lui artistic;.
Doamnei Rosalie nu)i mai t;cea 5ura. Oc;ra !e in"ieni3 !e Sam &aSHens i !e ceilal-i :Bn;tori3 aruncBn"
:ina celor ce se @ntBm!laser; asu!ra lor.
A Cui i)ar 6i :enit s; crea";3 =om=;nea ea3 c; !rimarul ;sta cu !ielea roie ar !utea s; se !oarte ast6el cu
noiM %ai @ntBi :or=ea ca i cBn" i)ar 6i curs miere "e !e =u>e i m)ate!tam "in moment @n moment s; m;
!o6teasc; la un :als3 i acuJ3 uite ce ne 6ace3 nemerniculO Tare a :rea s; tiu la ce)a rB:nit3 la =anii ori la
=a5aDele noastre. Dumneata ce >ici3 "omnule &aSHensM &ai3 :or=ete3 ce stai aa ca o icoan; c$ine>easc; 6;r;
s; sco-i un cu:Bnt...
A Nirete c; a !us oc$ii !e lucrurile noastre3 r;s!unse Sam3 ca s;)i 6ac; !e !lac.
18'

A NireteM Eu nu 5;sesc c; e aa "e 6iresc cum >ici "umneata. Ce)i al meu3 e al meu i n)are nimeni trea=;
cu mine. Cine :rea s; se atin5; "e a:utul meu3 ;la e un !un5a3 m; @n-ele5iM 0a noi3 @n #ermania3 cine @ntin"e
la=a s; ia ce nu)i al lui3 e =;5at la r;coare.
A Asta aa e3 numai c; aici suntem ce:a mai "e!arte.
A Aa3 nu suntem @n #ermania. Dar eu sunt nem-oaic;3 "omnule3 i m; !un su= scutul le5ilor -;rii mele.
Nu m; las De6uit; "e !;c;toii ;tia cu !ielea !Brlit; care :or s;)mi ia tot i s; m; "ea3 !e urm;3 !e u; a6ar;
6;r; un 5olo5an @n =u>unar.
Sam @i arunc; o !ri:ire ciu"at; i >ise.
A Eti 5reit; @n !resu!unerile "umitale3 ma)"am Rosalie. N)au s; te "ea !e u; a6ar;O
A NuM Atunci ceM
A In"ianul cBn" De6uiete3 uci"e @n acelai tim!. Ne ia lucrurile3 ne ia i :ia-a3 ca s; nu ne mai !utem
r;>=una :reo"at;.
A S6inte Dumne>euleO Asta e culmea culmilorO Ai tiut "umneata asta i cu toate astea ne)ai a"us aiciM
Domnule &aSHens3 nu te su!;ra "ac; -i)o s!un @n 6a-;3 "ar eti un monstru3 un %olo$3 un =alaur cum nu
e<ist; altul su= soare...
A %; ro53 "e un"e era s; tiu eu ce au "e 5Bn" in"ienii ;tiaM Sunt cunoscu-i ca oameni !anici i "e
trea=; i nu m)a 6i ate!tat3 !entru nimic @n lume3 s; ne atra5; @n curs;.
A DracuJ te)a !us s; te :Bri sin5ur @n eaM Puteam 6oarte =ine s; st;m a6ar;.
A Kn !loaia aceea 5ro>a:;M

188
A Ei iO %ai =ine s; m; u"e "e >ece ori !loaia !Bn; la !iele "ecBt s; mi se ia tot ce)i al meu i :ia-a !e
"easu!ra. Doamne3 Doamne3 s; m; omoare nite !;5Bni ca ;tia... Am !lecat "in -;rioarea mea cu 5Bn" s;
:;" i eu ce se mai !etrece !e alte melea5uri i !o6tim acum... Cum am !;it @n America3 mi)a i ieit moartea
@n cale...
Emeritus !;i atunci @n 6a-a ei3 @i !use mBna !e =ra- i)i >ise linitit.
A Nu te nec;Di aa3 "ra5; "oamn;. De moarte3 nici nu !oate 6i :or=a.
A NuM Cum aaM
A AtBta tim! cBt sunt eu !e aici3 nu e<ist; !rimeD"ie3 te :oi a!;ra.
A Dumneata... !e mineM se minun; ea3 m;su)rBn"u)l cu !ri:irea.
A Da3 eu. Rtii c; sunt !e cale s; com!un o o!er; eroic; @n "ou;s!re>ece acteM
9
/arl %aI
A Da3 mi)ai mai s!us)o "e sute "e ori !Bn; acum. h rtm
A Aa e. Un com!o>itor e un r;s6;-at al mu>elor i !o-i 6i si5ur; c; aceste >ei-e !uternice nu las; !e alesul
lor s; moar;.
A O 6i3 "ar eu nu com!un nimic.
A N)are im!ortan-;G eti su= !rotec-ia mea. Ca s;)mi !ot "uce la =un s6Brit o!era3 ele m; :or ocroti3
altminteri omenirea ar !ier"e o lucrare "e mare :aloare. Nimeni nu se :a atin5e "e un 6ir "e !;r "in ca!ul meu3
"eci3 oricine se 5;sete @n to:;r;ia mea e 6erit "e rele.
A Noarte =ine. Dac; eti aa "e si5ur c; n)o s; ni se @ntBm!le nimic3 6; =un;tatea i ne scoate acum "in
=ucluc.
189

A &m... nu m)ai @n-eles =ine3 scum!; "oamn;3 r;s!unse Emeritus3 sc;r!inBn"u)se la cea6;. Am s!us c; o
s; :; "esc$i" !or-ile @nc$isorii. Pentru asta3 a:em aici !e al-ii mai ca!a=ili !entru aa ce:a. S; >icem3 "e !il";3
"omnul NranH3 un om care a @n6;!tuit !Bn; acum acte "e mare =ra:ur;. Am sau nu "re!tateM a";u5; el3
a"resBn"u)se acestuia.
A Da3 ai "re!tate3 r;s!unse neam-ul m;5ulit3 i @ncre"erea !e care -i)o !ui @n mine nu)-i :a 6i "e>min-it;.
Dac; mi s)ar !une toate sta:ilele "e !e lume @n cale3 :; :oi scoate "e aici.
A CumM @l @ntre=; Sam curios.
A Nu)ti :ine s; cre>i3 aiM Pe cBn" :oi st;)tea-i i :; cioro:;ia-i3 eu am cu5etat i m)am s6;tuit cu mine
@nsumi i am "esco!erit calea care ne !oate "uce la li=ertate.
A Sunt curios s)o a6lu i eu.
A Te cre"O Tu tiu c; n)ai 6i 5;sit)o.
A Ia s)au>im.
A %ai "omol3 6rate)meuO A-i cercetat cu to-ii !ere-ii3 ta:anul i "uumeaua3 a-i @ncercat cu :Br6ul cu-itului
!retutin"eni "ac; nu se 5;sete :reun loc moale ca s;)l !ute-i 5;uri. Dar n)a-i 5;sit nimic. Eu @ns; :; s!un c;
nu se !oate s; nu 6ie !e un"e:a c;lcBiul lui... lui...
A A$ileO @ntre5i Sam.
A Nie i)al lui3 "ac; :rei tu. Nu se !oate s; nu 6ie !e un"e:a nite 5;uri @n @nc;!erea astaO
A Un"eM
A Un"eM S; le c;ut;m.
A Bra:oO Ne)ai l;murit =uteanO
A Taci3 m;O Oc$ii :otri sunt or=i i nasul :; e astu!at3 cum ar >ice un in"ian. Pe cBt se

19,
:e"e3 ca!acul "in ta:an aco!er; sin5ura "esc$i>;tur; a @nc;!erilor. Dac; aa ar 6i3 ar 6i tre=uit s; ne
@n;=uim aici "e mult3 ori s; 6ie aerul "in ce @n ce mai 5reu. Dar ia uita-i):; ce 6rumos ar"e lam!a i ce @n :oie
!utem res!ira. Sunt si5ur c; e<ist; !e un"e:a r;su6l;tori. Ri ti-i cum le !utem "esco!eriM
A Da3 cu lam!a.
A Aa e3 >ise Sam.
A %; mir c; ai a:ut i tu o "at; o i"ee @n ca!ul t;u !lin "e !lea:;. 0ua-i lam!a i s; c;ut;m3 nu se !oate s;
nu "esco!erim !e un"e se !rimenete aerul.
A %; NranH3 stii c; i"eea ta nu e rea "elocM Aerul e 6oarte =un aici3 "eci e<ist; r;su6l;tori. S; c;ut;m.
A Kmi !are =ine c; te)ai con:ins i tu c; e ce:a "e ca!ul meu. Dac; n)a 6i eu... a3 acuit;-i3 @i curm; :or=a
i ascultar; cu @ncor"are s!re ta:an3 "e un"e :enea un >5omot uor. Cine:a ";"ea =olo:anii la o !arte3 a!oi
ri"ic; ni-el ca!acul i se au>i 5lasul c;!eteniei >icBn".
A S)asculte al=ii la ce am s; le s!un. @i "au3 cre"3 seam; c; sunt @n mBinile mele. Am !ornit r;>=oi
@m!otri:a al=ilor i a 6i @n "re!t s;)i omor. 4oi 6i @ns; m;rinimos i le ";ruiesc :ia-a3 "ac; @mi "au "e
=un;:oie tot ce au asu!ra lor. S; r;s!un"; con"uc;torul lor.
Sam &aSHens3 care era acum e6ul cara:anei emi5ran-ilor3 r;s!unse.
A Bine3 las;)ne s; ieim "in cet;-uie si)-i ";m
ce ceri:. J_ 6iBSU-tV" iiSnS-6J X\Xd@ a.Za_ _ rr.'&
A Nratele meu 5r;iete cu lim=a ar!elui care are "ou; :Br6uri. Dac; :; las s; iei-i "e aici3
191

nu o s;)mi "a-i nimic3 ci o s; :; @m!otri:i-i cu arma.
A Atunci :ino "e -i le ia.
A Ca s; m; o!ri-i acoloM Nu3 al=ii s; a"une armele 5r;ma"; i s; le le5e "e cureaua !e care o :oi l;sa eu
@n Dos. S; s!un; Sam &aSHens "ac; se @n:oiete cu !ro!unerea mea.

Cacealmaua
A Se :a -ine /a %aHu "e cu:Bnt i ne :a l;sa li=eri !e urm;M
A Da.
A DaM &i)$i)$iO Nu ne cre"e la 6el "e !roti ca tine. Rter5e)o re!e"e "e acolo3 altminteri @-i trimit acu un
5lon-3 @n numele Tat;lui3 m)ai @n-elesM Rtim cu cine a:em "e)a 6ace3 mincinoilor i tr;";torilorO N)o s; :e"e-i
"e la noi nici cBt ne5ru su= un5$ie.
A Atunci tre=uie s; muri-i.
A Parc; "ac; -i)am "a ce ne ceri n)ar 6i tot aiaMO A-i 5reit @ns; socoteala. A:em arme i o s; :; silim s; ne
l;sa-i li=eri 6;r; s;)-i mai !l;tim !re-ul "e r;scum!;rare.
A Sam &aSHens se @nal;. Armele nu :; !ot 6olosi la nimic3 6iin"c; nu se :a "a nici o lu!t;. Sunte-i
@nc$ii i nu !ute-i iei "e aici. Nu :; :om ataca i nu :e-i 6i ne:oi-i s; :; a!;ra-i3 "ar n)a:e-i nici mBncare i
nici a!;. 4om a:ea r;="are !Bn; nu :e-i mai !utea @n"ura 6oamea i setea i :om o=-ine 6;r; lu!t; ceea ce
:roim. &oS5$O
Ca!acul 6u trBntit la loc i se au>i cum =olo:anii 6ur; iar rosto5oli-i "easu!ra lui.
A %are !rostie ai 6;cut3 morm;i DicH Stone.
A De ceMG= D=o

19+
A S; nu)i 6i r;s!uns nimic i s;)i 6i re!e>it un 5lon- @n ca!. `inea el3 nu)i :or=;3 ca!ul la o !arte3 "ar "e
aici3 "re!t @n 6runte @l nimereai.
A Rtiu3 6rate DicH3 numai c; nu ne)ar 6i 6olosit la nimicG "im!otri:;3 ne)am 6i @nr;ut;-it situa-ia. Ri a!oi3
tii c; mie nu)mi !lace s; :;rs sBn5e "ecBt atunci cBn" nu mai e<ist; alt miDloc "e a!;rare. Deocam"at; s;
:e"em ce !utem o=-ine !rin :reo :iclenie oarecare.
A Atunci s; urm;m s6atul lui NranHG tre=uie @ns; s; ne 5r;=im3 6iin"c; uleiul "in lam!; e !e s6Brite i o s;
ne !omenim acui @n @ntuneric.
Se "o:e"i c; &o==le)NranH a:usese "re!tate3 @n >i"urile e<terioare erau 5;uri care l;sau aerul s; intre @n
:oie i altele @n ta:an !rin care ieea cel :iciat.
A Norocul nostruO >ise Till ParHer3 mul-umit "e "esco!erirea lor. Acum !utem @ncerca s; l;r5im 5;urile
cu :Br6ul cu-itului. R;mBne numai "e $ot;rBt "oar "ac; !e cele "in >i" sau "in ta:anM
A 2i"ul e !rea 5ros3 >ise Sam3 i ne)ar tre=ui !rea mult tim! s; 6acem o s!;rtur; cBt s; treac; un tru! "e
om.
A Atunci3 @n ta:an.
A Da3 "esi munca nu :a 6i uoar;3 6iin"c; tre)=uie ca acel care lucrea>; s; stea !e umerii altor "oi "in noi.
Cre" @ns; c; "u!; ce :om scoate una "in 5rin>i3 o s; mear5; mai re!e"e. Din nenorocire n)o s; a:em lumin;
mai mult "ecBt o Dum;tate "e ceas. S; ale5em re!e"e locul !otri:it.
Kl 5;sir; mai curBn" "ecBt se ate!tau. Sam i Droll se urcar;3 unul !e umerii lui Stone i ParHer3 cel;lalt !e
umerii a "oi "intre emi5ran-i3 r;mBnBn" ca atunci cBn" :or o=osi s; se sc$im=e cu rBn"ul.
A Ar 6i =ine s; stin5em lam!a3 @i s6;tui Ri)So3 "u!; ce se a!ucar; ei "e lucruG !oate c; o s)a:em mai tBr>iu
mai mult; ne:oie "e lumin; "ecBt acum.
#;sir; c; are "re!tate i stinser; lam!a. Se 6;cu @ntuneric "es;:Brit @n o"aie. Nu se au>ea "ecBt $BrBitul
lemnului i res!ira-ia 5rea a celor care @l 5;ureau. 0ucrar; cu atBta @n"BrDire3 @ncBt3 "u!; un s6ert "e or;3
tre=uir; s; se sc$im=e. De somn nici nu !utea 6i :or=a. %uncir; toat; noa!tea !Bn; ce reuir; s; 6ac; o 5aur;
cBt s; treac; un om !rin ea. Acum r;mBnea s; @n"e!;rte>e stratul "e lut "e "easu!ra. Era tare ca !iatra i le
tre=uir; mult; :reme s;)l @nl;ture. De)a=ia !e la amia>; sim-ir; "u!; >5omot c; stratul se su=-iase.
A 0ucra-i cBt mai @ncet3 ca s; nu s)au"; "incolo3 >ise Sam.
De)a=ia s6Bri i r;sun; "easu!ra lor o "etun;tur; "e arm;.
A AU "e:iisO stri5; DicH Stone3 care lucra lBn5; Ri)So3 sunt r;nitO
A 4ai "e mineO Un"eM @ntre=; Sam.
A Kn =ra-G tic;loii tra5 @n noi...
A Prin ta:anM Atunci au au>it c;)l 5;uri-i. Rana e 5ra:;M
A Nu cre". Pro=a=il c; 5lon-ul mi)a !;truns numai @n carneG osul e neatins3 "ar simt sBn5ele cur5Bn".
A D;)te re!e"e Dos3 s; nu :; nimereasc; @nca!. Acum le !rin"ea =ine lam!a ca s; e<amine>e
rana lui Stone. Dar "e)a=ia s;riser; ei @n o"aie i alte "ou; 5loan-e :enir; s; se @n6i5; @n !o"ea. Sam
&aSHens scoase un urlet 5ro>a:.

19*
A Ce >=ieri i aa3 eti)i tu r;nitM @l @ntre=; ParHer. _ ^ 9UfogG utoul t)J= = Hismga o!. oo.J..M..._ ._
A Nu3 "ar :reau s; tiu un"e se a6l; nemernicii ;ia "e colo..rmr
'
/arl %aI
Se au>i "e sus un r;cnet "e trium6. In"ienii cre>user; c; l)au nimerit i se =ucurau ca ne=unii.
A %inunatO rBse Sam. Tic;loii stau tocmai @n "re!tul nostru i ascult;. @ncoaJ. Ia s; le e<!e"iem i noi
:ito "ou; 5loan-e. NranH i tu3 Till3 :eni-i aici. A:em 6iecare cBte "ou; @nc;rc;turi3 a"ic; sase 7loante.
Desc;rca-i amBn"ou; 5loan-ele unul "u!; altul. Un... "oi... treiO
Se au>ir; ime"iat "e. sus urlete i r;cnete "e "urere si 6urie.
A TellO A"mira=ilO &i)$i)$iO c$icoti Sam. I)am nimerit... Cre" c;le)a trecut !o6ta s; mai
S!ione>e...
A Dar nici eu nu m; mai ae> @n =;taia 5loan-elor3 morm;i Stone.
A Nii !e !ace c; nu te trimite nimeni3 r;s!unse Sam. Ia s; :e"em ce e cu rana ta.
A!rinser; lam!a i &aSHens constat; c; 5lon-ul s6Brtecase numai !ielea i rana era lesne "e !ansat.
A Ar 6i tre=uit s; nu 5;urim ta:anul ci >i"ul3 @i ";"u cu !;rerea NranH. Pe aici nu ne)ar 6i sim-it nimeni.
A l: @ns; o munc; mult mai 5rea3 r;s!unse Sam.
A %ai =ine o munc; 5rea i s; sca!i cu :ia-a3 "ecBt una uoar; un"e o !o-i !ier"e lesne.
To-i 6ur; "e aceeai !;rere. #;urile "in >i" erau su6icient "e mari @ncBt s; !oat; trece !rin ele "ou; -e:i "e
!uc; "eo"at;3 ast6el @ncBt s;
199

ser:easc; "re!t !Br5$ie. Pe calea aceasta3 reuir; s; sl;=easc; molo>t" i s; sa!e acum cu cu-itele.
Se @nserase !Bn; s; i>=uteasc; ei s; "es!rin"; o !iatr; "@n >i".
Una "e)a=iaO Ri cBte altele mai erau "e scos !Bn; s; !oat; 6ace o "esc$i>;tur; atBt "e mare @ncBt s; se
strecoare un tru! !rin ea. Ri =ie-ii !ri>onieri erau mor-i "e 6oame3 c;ci a:useser; "oar :reme s;)i !otoleasc;
setea3 "ar nu i 6oamea. Oamenii mari !uteau s; mai ra="e3 "ar co!ilaiiOM
Se str;"uir; toat; Jnoa!tea3 munca era "in ca@e)a6ar; "e 5rea i 6;r; s!or3 c;ci molo>ul era tot atBt "e tare ca
i !iatra.
Kn s6BritO O !iatr; se "es!rinse "in >i" i a!oi @nc; una.
A6ar; se lumina "e >iu;. Du!; o Dum;tate "e ceas 5aura tu atBt "e mare cBt s; 6ac; loc "e trecere unui
sin5ur om.
A 4ictorieO stri5; trium6;tor "oamna Rosalie E=ers=ac$. Dre!t e c; nu !rea e o ieire cu:iincioas; !entru
o "oamn; no=il; ca mine3 "ar ce s;)i 6aciO Pentru li=ertate trec i !rintr)o 5aur; "e ar!e. Acum @nainte3
"oamnelor i "omnilorO Al cui e rBn"ulM Buna)cu:iin-; cere ca s; 6ie sal:ate @ntBi cucoanele3 "e aceea !ro!un
ca s; 6ac eu @nce!utul.
Se a!lec; i :ru s; =a5e ca!ul !rin 5aur;3 "ar &o==le)NranH o trase @n";r;t.
A Ce 6aci ma"amM Asta nu e !entru 6emeiG noi3 =;r=a-ii3 coroana crea-iunii3 tre=uie s; 6acem @nce!utul3
>ise el.
A CineeeeM Coroana crea-iuniiM Nu cum:a te cre>i unul "intre ;tiaM
A Ne5reit c; "a.

19
A Atunci3 :ai "e ca!ul =ietei crea-iuniO Eu3 "omnule3 euO Sunt o a"e:;rat; "oamn;3 n;scut; iar nu 6;cut;3
nu un... ;la ca "umneataO Ri)a!oi3 nu tii c; tre=uie s; 6ii !oliticos cu 6emeileM.
A P;i tocmai "e)aia. Dac; ies @naintea "umitale @nseamn; c; sunt 6oarte !oliticos. 0a cBt; @n;l-ime "e la
terasa "e "e"esu=t cre>i "umneata c; e 5aura astaM
A P;i... tiu eu...
A 0a trei metri3 "oamn;3 la treiO Po-i "umneata s; sari "e)aici !Bn; acoloM
A Dac; e :or=a s;)mi sca! :ia-a3 s;r #Bt "e sus i cBt "e Dos e ne:oie.
A Cu ca!ul @n DosM
A DaJ cu el @n sus :reiM
A CBn" :ei s;ri cu ca!ul @n Dos "e la trei metri3 -i)l :Bri atBt "e a"Bnc @ntre umeri "e nici urma lui nu se mai
>;rete. Omul sare cu !icioarele @n Dos3 nu cu ca!ul3 6iin"c; @n el @i st; =ruma "e minte ce are. Cu !icioarele
@nainte se sare3 nu cu ca!ul3 "oamn;O
A Nu cum:a cre>i c; oc$ii @i am @n !icioareM
A Trea=a "umitaleO Ca s; te 6eresc "e :reo nenorocire te)am o!rit s; s;ri. S; !resu!unem c; in"ienii au
au>it !ietrele c;>Bn". Au !us3 se @n-ele5e3 santinele i cum :or :e"ea !e cine:a i:in)"u)se !rin 5aur;3 !acO Au
i tras @n el3 6ie c; :e"e @ntBi lumina >ilei cu ca!ul ori cu !icioarele. Dac; tot mai :rei s)o iei @nainte3 !o6tim3
eu nu te @m!ie"ic.
A Noarte mul-umesc "e !o6teal;. Eu sunt o a"e:;rat; "oamn; i n)am nici un >or s; !rimesc 5lon-ul @n
locul coroanei crea-iunii3 cum eti "umneata.
19'
8
Cacealmaua

Dar nici NranH nu 6u l;sat s; co=oare cel "intBi3 ci Sam &aSHens ceru "re!tul s;)i !un; :ia-a @n !rimeD"ie
!entru ceilal-i. Puse !;l;ria @n :Br6ul !utii i o scoase ni-el !rin 5aur;3 !e urm; @ntinse ca!ul i se uit; @n Dos.
Intrase @ns; re!e"e @n";r;t i >ise "e>am;5it.
A 4;" mai multe sant@nele !e terasa "e "e"esu=t. Au "esco!erit "eci 5aura.
A Te)au >;ritM @ntre=; DicH Stone. _ t) %m\P Z.)6ii aiHtgsaP ii.
A Au armeM
A Da3 !uti.
A Atunci3 cu si5uran-; c; ar tra5e @n"at; ce)am @ncerca s; ieim "e aici. Ri nu numai Dos sunt santinele "ar
!ro=a=il c; i !e terasa "e "easu!ra noastr;. Ia stai s; :;".
Trase =ine !;l;ria !este :Br6ul !utii i o @m!inse ni-el @n a6ar; ca s; !ar; c; e un ca! "e om. Se au>i un
r;cnet i ime"iat cBte:a @m!uc;turi. NranH trase !uca @n";r;t3 e<amina !;l;ria si >ise.
A Dou; 5loan-e au 5;urit !;l;riaG unul tras "e sus3 altul "e Dos. Ce s!ui3 6rate Sam3 "e a6acerea astaM
Trecu o =ucat; "e :reme 6;r; s; r;s!un";3 @n tim! ce to-i ate!tau cu @ncor"are !;rerea lui.
A De sus ca i "e Dos ne !Bn"ete moartea3 s!use el a!oi. St;m !rost3 6ra-ilorG mai !rost nici c; se !oate.
A S;)i @m!uc;mO >ise &o==le)NranH cu $ot;rBre3 DD h65a DD mo: )3
A 4or=eti !rostiiO Cum o s; @m!uti !e cei "e !e aco!eriM

198
A Bine >ici3 la asta nu m)ara 5Bn"it. Pe ;i "e Dos !utem @n sc$im= s;)i @m!roc;m "e mai mare "ra5ul.A
CttmrM. i .6i6l u _ ^ @iu@lJl iu)...
A Kntin" !uca s!re ei i tra5.
A 0esne "e >is3 "ar 5reu "e 6;cut. #aura e atBt "e mic; @ncBt ar tre=ui s; iei cu Dum;tatea tru!ului @n a6ar;.
PBn; s)a!uci tu s; tra5i3 -i)au i ciuruit 5loan-ele lor ca!ul.
A Ai "re!tate. P;cat c; ne)am muncit atBta "e5ea=a.
A Da3 "a3 !;catO... Nu !utem iei nici !rin >i"3 nici !rin aco!eri.
A Ri nu e nici o alt; caleM @ntre=; "oamna Rosalie. sHD if $o litlmlgDg m= siaaiio% teuP
A Nici una. Z
A AaM Ri sta-i i :; uita-i ca :i-elul la !oarta nou;. Ri mai a:e-i @n"r;>neal; s; :; numi-i coroana
crea-iuniiO S; 6iu eu =;r=at3 a ti ce s; 6ac. ) _ Xsam[
A CeM _
A P;i "ac; nu sunt =;r=at cum :rei s; tiuM 4oi la ce sunte-i aiciM S; ne ocroti-i. De ce nu :; 6ace-i
"atoriaM Eu :reau s; ies "in !orc;ria asta i :; !oruncesc s; m; scoate-i cu orice c$i!. CumM Trea=a :oastr;O
Nimeni nu)i r;s!unse. Niecare @i 6r;mBnta creierul s; 5;seasc; un miDloc "e sal:are "ar nu le :enea nimic
@n 5Bn". Deo"at; Ri)So ru!se t;cerea.
A De ieit nu !utem iei3 >ise el3 totui cre" c; :om 6i sal:a-i.
A CumM @n cel 6elM De cineM se au>ir; 5lasuri @ntre=Bn".
A Ol" S$atter$an" i TTinnetou tre=uie s; soseasc; la 6erma lui Norner. Acesta le :a :or=i "es!re noi i
e mai mult ca si5ur c; :or !orni !e urinele noastre. Dac; !utem re>ista !Bn; atunci3 ne sca!; ei.
A Ce !ot 6ace "oi ini @m!otri:a atBtor in"ieniMO o=iect; "e>am;5it; "oamna Rosalie.
A Ia mai taci3 cucoan;O se r;sti NranH la ea. Ce tii "umneata "es!re aceti "oi :iteDi3 !rietenii i !rotectorii
mei. Cum ne)or "a "e urm;3 ne scot eD "e)aici3 6ii !e !ace. Ri nu numai !e noi ci... i
!6iI\.3 n... _ X ol .r.:.n= nJi= f
A Pe cine @nc;M @l @ntreru!se ea.
A Pe =anc$er3 "ac; o mai 6i tr;in".
A Nu cre" ; mai.6ie !e lumea asta3 nici el3 nici conta=ilul lui3 @i ";"u cu !;rerea Droll. Pesemne c; mai
ales cu ei a:eau ce a:eau3 altminteri i)ar 6i l;sat la un loc cu noi.
Aa i era3 cu ei a:eau ce a:eau "ar nu ca s;)i omoare3 "eocam"at; cel !u-in.

!. LI"ERI#
Butter i Poller @i sc;!aser; !e =anc$er i !e conta=il "in 5$earele in"ienilor i se @n"re!tau acum3
@m!reun; cu #rinleI3 s!re nor"3 6;r; s; se o!reasc; "in "rum. Pe la amia>; aDunser; @n mun-ii !;"uroi
%o5oloni3 un"e !uteau 5;si um=r;3 a!; i r;coare. Desc;lecar; s; se o"i$neasc; ni-el si a";!ar; caii la un
!BrBu "in a!ro!iere. Aci3 LPrin-ul !etrolului7 se a!uc; s; relate>e lui Roll@ns o @ntrea5; !o:este n;scocit; "e
el3 ca s; Dusti6ice sal:area lor3 ceea ce)i reui !e "e!lin. Rollins @l cre"ea acum un a"e:;rat om "e onoare i se
=ucur; c; a:ea "e to:ar;i "oi oameni cinsti-i ca Buttler i Poller.
9
/arl %aI
Du!; ce se o"i$nir;3 @nc;lecar; i !ornir; "in nou la "rum. S!re sear; 5;sir; un loc !otri:it !entru !o!asul
"e noa!te. De un"e a:eau #rinleI3 Buttler i Poller atBtea merin"e3 nici nu le :eni @n 5Bn" lui Rollins i
Baum5arten s; @ntre=e. &a=ar n)a:eau c; acestea 6useser; luate "e la in"ieni.
Du!; ce Poller a!rinse 6ocul3 Buttler @ntre=; oarecum @n5riDorat.
A Ne a6l;m @n a!ro!ierea -inutului niDorailorG n)ar 6i 6ost mai =ine s; renun-;m la 6ocM S)ar !utea s; ne
"ea "e 5ol.
A Nii 6;r; 5riD;3 @l liniti #rinleI3 sunt @n termeni =uni cu ei i n)au s; ne 6ac; nimic.
+1

A Dar i)au "e>5ro!at securea "e r;>=oi.
A N)are a 6aceG c$iar "e)ar 6i !ornit @n :reo e<!e"i-ie r;>=oinic;3 nu m; tem "e ei.
A 4e>i c; $otarele "intre "ou; tri=uri sunt "e o=icei mai !rimeD"ioase3 "eoarece acolo se "au !rimele
lu!te i "e aici @nce!e -inutul tri=ului 5ilenos.
A Po-i 6i linitit3 nu se a6l; "e Dur)@m!reDur -i!enie "e om. %ai ales locul un"e ne a6l;m noi acum e atBt "e
=ine "osit @ncBt nu !utem 6i :;>u-i "e nimeni. Am 6ost a"esea !e aici "ar n)am @ntBlnit nicio"at; !e cine:a.
Suntem sin5uri i la =un a";!ost "e orice oc$i omenesc.
Cre"ea @ntr)a"e:;r c; aa era3 i totui se @nela3 c;ci al-i "oi c;l;re-i se @n"re!tau s!re acelai loc un"e se
a6lau ei3 6;r; s; tie unul "e altul. Acetia erau acum la :reo trei mile en5le>eti "e ta=;r;. @ntre ei s; 6i 6ost o
"istan-; cam "e o mil;. AmBn"oi se @n"re!tau s!re su".
Unul "in ei era al= i c;l;rea !e un su!er= arm;sar roi= cu n;iile roii i coama =o5at;3 semn "e alese
calit;-i !entru in"ieni. Raua i curelele erau "e o 6in; lucr;tur; in"ian;. Omul nu era !rea @nalt i nici !rea
s!;tos. 4inele @i !;reau @ns; "e o-el3 iar muc$ii "e 6ier. O =ar=; =lon";3 @nc$is;3 @i @nca"ra 6a-a)i serioas;3 ars;
"e soare. Purta !antaloni cu 6ranDuri3 o c;ma; "e :Bn;toare @m!o"o=it; la 6el !e la cus;turi3 ci>me lun5i3 trase
!este 5enunc$i i o !;l;rie "e 6etru cu =oruri late3 @n nurul c;reia3 "e Dur)@m!reDur3 erau :Br6uri "e urec$i "e
urs cenuiu. @n =rBul lat3 "in curele @m!letite3 !lin cu cartue3 se >;reau "ou; re:ol:ere i un cu-it. Dins!re
um;rul stBn5 s!re ol"ul "re!t !urta un lasou @m!letit "in curelue3 iar

+,+
Kn Durul 5Btului un nur "e m;tase 5ros3 cu o lulea scul!tat;3 la ca!;tul c;reia erau caractere in"iene3 @n
"rea!ta -inea o !uc; scurt;3 ale c;rei o-eluri a:eau o 6oarte ciu"at; construc-ie3 iar !e s!ate @i atBrna o !uc;
cu -ea:a "u=l;3 "e cel mai 5reu cali=ru3 cum ast;>i nu se mai 5;sete3 o cara=in; cu "ou;>eci si cinci "e
cartue.
Un a"e:;rat :Bn;tor "e !rerie nu !une !re- !e str;lucire i cur;-enie. Cu cBt ar;ta mai >"ren-;ros3 cu atBt
mai mare @i era !resti5iul3 c;ci "o:e"ea a 6i trecut !rin multe. El !li:ete cu "is!re- la acela care -ine la
@n6;-iarea :estimentar;. Pentru el3 cea mai mare oroare era o !uc; cur;-at; ca un cristal. Du!; !;rerea lui3
nici un Sest)man n)are :reme s; se ocu!e cu asemenea 6leacuri. Dar la acest om totul era atBt "e curat3 !arc;
a=ia ieri ar 6i !lecat "in St. 0ouis s!re :est. Putile sale !;reau a=ia ieite "inTmBinile armurierului. Ci>mele
lui erau o5lin"; i !intenii 6;r; urm; "e ru5in;. Pe c$i!ul lui nu se :e"eau urme "e o=oseal;. Nu numai 6ata3 ci
si mBinile @i erau "e)o cur;-enie "es;:Brit;. De @m=r;c;minte ce s; mai :or=im. Nu era "eloc 5reu s;)l iei
"re!t un :Bn;tor "e oca>ie. S6cg
Ri3 @ntr)a"e:;r3 acest Sestman 6usese a"esea luat "re!t un !rost :Bn;tor "e c;tre oamenii care nu)l
cunoteau i)l :e"eau !entru !rima "at;3 i asta numai "in !ricina @n6;-i;rii lui curate. De @n"at; @ns; ce
au>eau "e numele lui recunoteau ce !;i ere 5reit; @i 6;cuser;3 c;ci nu era altul "ecBt Ol" S$atter$an"3
renumitul3 temerarul i totui cum!;tatul :Bn;tor3 neclintitul !rieten al !ieilor roii i @n acelai tim! cel mai
ne@n"urat "uman al tuturor escrocilor ce e<istau "incolo "e %ississi!!i.
+,(

Ol" S$atter$an" era !orecla sa "e r;>=oi3 !o.W recl; ce :enea "e la cu:Bntul en5le>esc s$atter3 @nsemnBn" a
s6;rBma3 a "istru5e. El nu :;rsa sBn5ele unui "uman "ecBt atunci cBn" era nea!;rat; ne:oie3 =a c$iar i atunci
nu omora3 ci r;nea @n lu!ta cor! la cor!. Dei nu cre"eai s; ai=; atBta !utere3 !utea s; "o=oare !e a":ersar cu
o sin5ur; lo:itur; @n tBm!l;. De acolo numele ce)i 6usese "at "e :Bn;torii al=i i roii.
Cel;lalt c;l;tor3 care mer5ea la o mil;3 s!re a!us3 era Tinnetou. Calul !e care c;l;rea sem;na e<act cu
acela al lui Ol" S$atter$an".
E<ist; oameni care "in !rima cli!; a @ntBlnirii3 @nc; @nainte "e a 6i "esc$is 5ura3 6ac asu!ra noastr; o
im!resie a"Bnc;3 netears;) Un ast6el "e om !;rea s; 6ie i acest in"ian.
Purta o c;ma; "in !iele al=;3 @m!o"o=it; cu =ro"erii in"iene roii. Pantalonii erau 6;cu-i "in acelai
material i ti:i-i cu 6ranDuri "ese3 "in !;r "e scal!. Nici o !at;3 nici cea mai mic; mur";rie nu se !utea :e"ea
!e c;maa sau !e !antalonii lui. @n !icioarele)i mici !urta mocasini =ro"a-i cu !erle3 @m!o"o=i-i cu !;r "e !orc
',
Cacealmaua
5$im!os. @n Duiul 5Btului !urta o !re-ioas; !un5; cu leacuri3 luleaua artistic scul!tat; i un @ntreit lan- "in
5$earele ursului cenuiu3 cea mai temut; :ietate a %un-ilor StBncoi. @n Durul ol"urilor >:elte a:ea un =rBu
lat3 alc;tuit "intr)o !re-ioas; !;tur; Santiloo. Din el ieeau3 ca i la Ol" S$atter$an"3 mBnerele a "ou;
re:ol:ere i al unui cu-it. Um=la cu ca!ul "esco!erit. P;rul s;u lun5 i "es3 "e un ne5ru)al=;strui3 era a"unat
@ntr)un mo- @nalt3 ca un coi63 iar !rin el era !etrecut; !ielea unui ar!e cu clo)3 !o-ei. Nici o !an; "e :ultur3 nici
un alt semn "e

+,*
"istinc-ie nu @i @m!o"o=eau !;rul i totui @-i s!uneai @nc; "e la !rima !ri:ire c; r;>=oinicul rou tre=uie s;
6ie o c;!etenie3 i nu una o=inuit;. Tr;s;turile 6e-ei sale 6rumoase3 "e o =;r=;teasc; serio>itate3 !uteau 6i
romane. Pome-ii a=ia @i ieeau @n e:i"en-;. Pe c$i!u)i ras se i:eau =u>ele)i !line i "elicat arcuite. Culoarea
6e-ei @i era "e un =run mat3 uor =ron>at;. De)a curme>i3 !este a3 a:ea o !uc; a c;rei lemn;rie era =;tut; "es
@n ar5int. Dac; l)ar 6i @ntBlnit un Sestman care nicicBn" nu l)a :;>ut3 l)ar 6i cunoscut @n"at; "u!; !uca lui3
o=iectul atBtor mii "e "iscu-ii la 6ocurile ta=erelor. @n 4est e<istau trei !uti a c;ror 6aim; nu 6usese atins; "e o
a !atra. cara=inele lui Ol" S$atter$an" i !uca "e ar5int a lui Tinnetou. Acest c;l;re- rou era "eci
Tinnetou3 c;!etenia a!ailor3 cel mai cre"incios i "e:otat !rieten al lui Ol" S$atter$an" i @n acelai tim! cel
mai temut !otri:nic al "umanilor s;i.
Nu c;l;rea "u!; 6elul nostru3 ci e"ea a!lecat @nainte !e calul s;u3 !arc; nici n)ar 6i tiut s; c;l;reasc;.
Pri:irea sa o=osit; i :is;toare !;rea !ironit; necontenit @n !;mBntG "ar cine)l cunotea tia c; sim-urile sale
erau "e o ascu-ime neasemuit;3 oc$ilor s;i nesc;!Bn"u)le nici un 6ir "e nisi!.
Deo"at;3 @n toiul mersului se ri"ic;. Tot atBt "e re!e"e !use !uca la um;r i o @n"re!t; s!re un co!ac.
@m!uc;tura trosni. Nu un !ocnet scurt3 ascu-it. %Bn; calul s!re co!ac3 iar cBn" aDunse a!roa!e "e tot se urc;
cu !icioarele !e a3 =;5; mBna @ntr)o scor=ur; ce se a6la @n a!ro!ierea cren5ii "e Dos i scoase :ietatea @n care
tr;sese. Era un animal "e m;rimea unui cBine miDlociu3 cu =lan;
+,9

5;l=uie)sur;3 ale c;rui 6ire "e !;r a:eau :Br6uri ne5re. Coa"a @i era lun5; cam cBt o Dum;tate "in tru!.
Acest animal era un soi "e urs numit la americani coati3 =un !entru o 6ri!tur; =ire:enit; !entru orice :Bn;tor.
A=ia lu; !ra"a @n mBn; i nici >ece secun"e nu trecuser; "e la @m!uc;tura sa3 c; se au>i s!re r;s;rit "e
locul un"e se a6la o a "oua @m!uc;tur;3 ce a:ea un sunet a"Bnc3 ciu"at "e 5reu.
A U66O @i >ise in"ianul uimit. AHaIa SelH$i)0a6aO
Aceast; e<clamare @nseamn; @n lim=a a!ailor. LAcolo este Ol" S$atter$an"O7 Ol" S$atter$an"3 "e
asemenea3 cBn" au>i @m!uc;tura a!aului @i o!ri calul i >ise.
A Acesta a 6ost 5lasul !utii "e ar5intO S!usese aceste cu:inte @n lim=a 5erman;3 semn
c; era 5erman. 0u; re!e"e cara=ina i trase o nou; @m!uc;tur;3 "u!; care Tinnetou @i recunoscu @n"at;
!rietenul.
Euro!eanului i oric;rui alt om lucrul acesta i se !are im!osi=ilG "ar Sestmanul e<ersat i cu e<!erien-;
recunoate =u=uitul 6iec;rei !uti cunoscute. Sim-urile @i sunt ascu-ite3 c;ci "e 6ine-ea lor "e!in"e "e sute "e
ori i :a "e!in"e3 @nc;3 :ia-a sa. Cine nu !oate a:ea aceast; a5erime a sim-urilor este !ier"ut. CBt "e 6elurit
este 5lasul omuluiO Recunoti un cunoscut @ntre mii. Cum este3 "e e<em!lu3 cu l;tratul cBinilorO Nu cunoti !e
P$Ila<3 Cesar sau Nero al t;u @n"at; "u!; 5lasM Aa i cu !utile. Niecare are un 5las al ei !ro!riu. Nirete3
aceasta o tie i o au"e numai acela care are o urec$e "eose=it;.
i+,5
Du!; ce se 6;cur; au>ite cele "ou; @m!uc;turi "u!; care se recunoscusem !rietenii3 ei @i !;r;sir; "irec-ia
"e mers "e !Bn; acum3 @n"re!tBn"u)st)unul s!re altul. Ol" S$atter$an" s!re a!us i Tinnetou s!re r;s;rit.
Pentru a 5;si e<act !e cel;lalt3 6iecare mai trase cBte un 6oc "e !uc;. Se @ntBlnir; a!oi @ntr)o mic; !oian;3
s;rir; "e. !e cai i se @m=r;-iar;.
A Cum se mai =ucur; su6letul meu "e a 6i @ntBlnit ast;>i !e =unul meu 6rate al=O >ise Tinnetou. 4oia s; ne
@ntBlnim a=ia !oimBine la ranc$ul lui Norner. Inima mea te "orea "e mult i 5Bn"urile mele -i)au aler5at
@nainte3 multe >ile "e "rum.
A Ri eu sunt 6oarte 6ericit s; am lBn5; mine !e cel mai =un i mai no=il "intre !rietenii mei3 r;s!unse Ol"
S$atter$an". %)am 5Bn"it cu "or la tine. %i)ai li!sit "e cBn" ne)am "es!;r-it i su6letul meu este acum linitit
:;>Bn"u)te @naintea mea. Cum i)a mers 6ratelui meu @n acest lun5 r;stim!M
A Soarele se urc; i co=oar; "in nou3 >ilele :in i trec3 iar=a crete i se usuc;. Tinnetou @ns; a r;mas
acelai. Nratele meu a @n"urat multe3 "e cBn" l)am :;>ut !entru ultima "at;M
A %ulteO Nu 6iecare >i este 6rumoas;3 i !rintre 6lorile !reriei sunt multe otr;:itoare. Aceast; !rerie e ca i
@n trecut. Dar i eu sunt tot acelai care am 6ost. CBn" :om e"ea lBn5; 6oc3 ne :om !o:esti ce am tr;it i au>it.
Nratele meu cunoate un loc un"e s; ne !utem o"i$ni =ineM
'1
/arl %aI
A DaO Dac; mai mer5em un ceas trecem !este o a!; mic;3 @n care se :ars; un i>:or l;turalnic. Ri acolo
un"e i>:or;te aceast; a!;3 locul este @ncon
+,'

iurat "in toate !;r-ile "e un tu6;ri !rin care oc$iul nu !oate !;trun"e. Acolo !utem a!rin"e un 6oc3 la care
:om 6ri5e ursul !e care l)am @m!ucat acuim Nratele meu s; :in; cu mineO
C;l;rir; @nainte !e su= co!acii @nal-i i 6 Bloi ai !;"urii. Pe aici3 locul era "estul "e @ntunecos3 c;ci soarele
se l;sase mult s!re ori>ont3 ceea ce nu se !utea :e"ea "in !;"ure.
Du!; a!ro<imati: o or;3 atinser; a!a3 micul !BrBu @n5ust "es!re care :or=ise Tinnetou. Trecur; !este el3
o!rir; caii3 c;ci >;rir; @n iar=; o "Br;3 o urm; c;lcat; care :enea "ins!re stBn5a i "ucea mai "e!arte "e)a
lun5ul a!ei. Desc;lecar; !entru a seama la ea. Du!; cBte:a cli!e se ri"icar; a an"oi @n acelai tim!.
A Cinci c;l;re-i3 >ise Ol" S$atter$an"3 cu caii cam o=osi-i.
A Au trecut "e)a=ia "e cBte:a minute3 com!let; Tinnetou. 4or !o!osi nu "e!arte "e aici.
A]Nu tre=uie ;)i trecem cu :e"erea3 ci ar 6i =ine s; :e"em cine sunt. Nratele meu tie c; s)a "e>5ro!at
toma$aSHul "e r;>=oiM De aceea tre=uie s; 6im !re:;>;tori.
Se @n"re!tar; s!re un tu6i "es3 care se a6la @n a!ro!iere. Duser; @ntr)acolo caii s!re a)i ascun"e3 @i le5ar; i
le !user; mBna !e n;ri. Pentru caii "resa-i "e in"ieni era un @n"emn s; stea liniti-i i s; nu cum:a s; se
tr;"e>e !rin :reun s6or;it >5omotos. Se @ntoarser; a!oi la a!; i se -inur; "u!; urme cu !ai @nce-i3 neau>i-i.
Erau amBn"oi meteri @n arta 6uri;rii i 6oloseau 6iecare co!ac3 6iecare tu6i3 6iecare cotitur; a "rumului !entru
a se ascun"e.
i+,8
A=ia @naintaser; cinci minute3 cBn" Tinnetou se o!ri i trase a"Bnc aer !e n;ri. Ol" S$atter$an" 6;cu la 6el
i sim-i 6um.
A Ei se a6l; !e aici3 !e a!roa!e "e tot i au 6;cut 6oc3 @i o!ti el lui TTinnetou. Tre=uie s; 6ie al=i3 c;ci
!ieile roii nu ar 6ace im!ru"en-a "e a ale5e un loc "esc$is3 @n "irec-ia :Bntului.
A!aul ";"u "in ca! i se 6uri; mai "e!arte. PBrBul er!uia !rintre co!aci3 !e su= care creteau tu6iuri
"estul "e @nalte. Acesta era un a";!ost minunat !entru amBn"oi :Bn;torii. CurBn" >;rir; 6ocul. Ar"ea c$iar
lBn5; a!; i 6lac;ra se ri"ica @n sus cam "e cBte:a !icioare. Aceasta era o 5reeal;3 !e care un a"e:;rat
Sestman n)ar 6i 6;cut)o.
P;mBnti" era aco!erit cu muc$i3 aa c; nici !aii unor ini mai !u-in e<!erimenta-i ca Ol" S$atter$an" i
Tinnetou n)ar 6i !utut 6i au>i-i3 @n s!atele 6ocului se a6lau !atru co!aci @nal-i i @n "osul lor tu6e "ese3 ceea ce
o6erea un ascun>i minunat. Se tBrBr; =inior @n tu6i i se @ntinser; !e !Bntece3 cu ca!ul !u-in scos !rin
6run>i3 ca s; !oat; o=ser:a i au>i ce se !etrece @n ta=;r;.
4e"eau acum "esluit !e cei cinci "rume-i. Buttler i 6ratele s;u st;teau re>ema-i "e trunc$iurile co!acilorG
"e !artea cealalt; a 6ocului =anc$erul i conta=ilul s;u. Poller ru!ea :reascuri i le arunca !e 6oc. Se sim-eau
!ro=a=il @n si5uran-;3 c;ci :or=eau cu 5las tare3 aa c; Tinnetou i Ol" S$atter$an" !uteau au>i l;murit tot ce
s!un.
A Da3 "a3 mister Rollins3 >icea #rinleI3 6aci o a6acere str;lucit;. P;cura !lutete @ntr)un strat "e cel !u-in
un "e5et "easu!ra a!ei3 i @n !;mBnt tre=uie s; 6ie cantit;-i enorme. Altminteri nici n)a:eam cum s; "esco!;r
!u-ul ;sta "e !etrol3

6iin"c; locul e atBt "e ascuns3 @ncBt nu trece !icior "e om !e acolo. Sunt con:ins c; :or trece @nc; o sut; "e
ani !Bn; s; 6ie "esco!erit3 "ei =ra-ul rBului C$ellI nu e necunoscut :Bn;torilor si mai ales in"ienilor. Cum @-i
s!uneam3 a 6i trecut si eu 6;r; s;)l o=ser:3 "ac; nu)mi atr;5ea aten-ia asu!ra lui mirosul "e !etrol !e care l)am
sim-it "esluit.
A Era3 @ntr)a"e:;r3 atBt "e !uternicM
A Te cre"O Eram la o Dum;tate "e mil; "e el cBn" mi)a :enit !e la nas un miros "e !etrol. Po-i "eci s;)-i
@nc$i!ui @n ce cantitate tre=uie s; 6ie. Sunt @ncre"in-at c; nici m;car nu tre=uie s; s6re"eleti !rea a"Bnc @n
!;mBnt ca s; i>=ucneasc; @n u:oaie. Naci !rinsoare3 sir3 c; o s; -Bneasc; !Bn; la o sut; "e !icioare @n
:;>"u$M
A Eu nu am o=iceiul r;m;a5urilor3 r;s!unse Rollins3 !re6;cBn"u)se ne!;s;tor3 "ei @i scli!eau oc$ii "e
l;comie3 s!er @ns; c; e aa "u!; cum m; asi5uri "umneata.
A S)ar !utea s; 6ie alt6el3 sirM N)ai =;5a numai"ecBt "e seam; "ac; te)a @nela cBn" :om 6i acolo !e locM
A Ai "re!tate. Du!; 6elul cum ai !roce"at cu mine3 m)am con:ins c; eti om cinstit.
A Cu atBt mai mult3 cu cBt nu)-i cer s;)mi "ai =anii 5$ea-;3 ci @n cecuri !l;ti=ile la San Nrancisco.
Un =un o=ser:ator ar 6i =;5at "e seam; @ncor"area cu care !un5aul asculta r;s!unsul. Oc$ii lui e<!rimau
o l;comie care te !unea !e 5Bn"uri.
Banc$erul nu :;>u nici !ri:irile :iclene ale lui #rinleI3 nici e<!resia 6e-ei lui i r;s!unse >Bm=in".
'+
Cacealmaua

_ +1,
A Te !o-i =i>ui !e cu:Bntul meu3 mister #rinleI. Ri a!oi3 am a:ut eu 5riD; s)a"uc un con"ei i o sticlu-; cu
cerneal; cu 7mine. @n ce !ri:ete @ntBm!larea "e la Pue=lo3 tare m; mir cum /a %aHu acela nu ne)a 5olit
=u>unarele. Nu)mi !ot e<!lica "e6el cum...
A E<!lica-ia e 6oarte uoar;3 @i curm; #rinleI :or=a. In"ienii erau aa "e ocu!a-i cu @nc$i"erea
!ri>onierilor @ncBt n)au a:ut :remeG De6uirea :enea !e urm;.
A Ri cre>i c; ne)ar 6i omorBtM
A Ba =ine c; nuO Cum s)ar 6i 6;cut >iu; :; !unea la stBl!ul "e tortur;.
A Atunci numai "umnea:oastr; :; "ator;m :ia-a. @mi !are numai r;u "e =ie-ii notri to:ar;i. Pro=a=il c;
@n momentul "e 6a-; nici unul "in ei nu mai e !e lumea asta.
A Ar 6i 6ost "e "atoria noastr;3 >ise a"Bnc mB$nit Baum5arten3 s; @ncerc;m s;)i sal:;m.
A S!ui aa 6iin"c; te sim-i @n si5uran-;O re!lic; #rinleI3 @ntrucBt:a nemul-umit "e o=ser:a-ia lui. Te asi5ur
c; sal:area lor era a=solut im!osi=il;. Cunosc eu "estul "e =ine situa-ia "in 4estul S;l=atic @n care ne a6l;m i
m; !o-i cre"e !e cu:Bnt. S; nu ne 6aci im!ut;ri "e5ea=a. %ai mult @nc;. eu cre" c; 6u5a noastr; le)a 6ost mai
"e 6olos "ecBt o @ncercare "e sal:are @n care ne)am 6i !utut !ier"e c$iar :ia-a.
A Cum astaM3
A Aa au cBti5at tim!. In"ienii :or 6i "esco!erit a>i)"iminea-; c; am 6u5it i se :or 6i luat "u!; noi s; ne
!rin";. N)a:eau tim! s; @ncea!; c$iar "e ast;>i c$inuirea !ri>onierilor. O >i la
+11

"us3 o >i la @ntors3 6ac "ou;. @n :remea asta !ri>onierii au r;5a> s; @ncerce ce:a. %ai ales c; !rintre ei se
a6l; cB-i:a ini "estul "e "estoinici i curaDoi.
A &mO morm;i =anc$erul3 !oate c; ai "re!tate. &o==le)NranH i33%;tuica7 Droll sunt ei ni-el cam
cara5$ioi @n 6elul lor3 "ar nu !ar s; 6ie "intr)aceia care se "au lesne =;tu-i. CBt !entru ceilal-i trei :Bn;tori3
!orecli-i LTri6oiul73 au 6;cut asu!ra mea im!resia c; nti e "e6el "e 5lumit cu ei.
A 4rei s; s!ui "e Sam &aSHensM @ntre=; Buttler.
A Da3 el3 Till ParHer i DicH Stone3 "umnea:oastr; nu)i cunoate-i3 mister Buttler si mister Poller i n)am
a:ut @nc; tim!ul s; :; !o:estesc3 "ar sta-i s; :; s!un !rin ce @m!reDurare s)au cunoscut cu emi5ran-ii.
A Ai 6ost "e 6at;3 sirM
A Nu3 mi s)a !o:estit i mie @n "rum3 "e la 6erma lui Norner la Pue=lo.
A %ai ales &aSHens ;sta !are s; 6ie mai al "racului ca to-i3 >ise Buttler cu o ciu"; ascuns;. Dar3 !arc;
s!uneai c; :om 6i urm;ri-i "e in"ieni3 Y66M7 aigai6t6c)e
A %ai mult ca si5ur3 r;s!unse #rinleI.
A Ri "ac; ne >;resc "u!; 6l;c;rile astea !rea mariM
A N)au cum s; le :a";3 6iin"c; nu ne :or aDun5e.
A Nu te @neli3 sirM @ntre=; acum i Rollins @n5riDorat. Eu nu cunosc 4estul3 am au>it @ns; 6oarte mult i am
citit @nc; i mai mult "es!re el. In"ienii ;tia sunt oameni 5ro>a:i. Urm;resc

+1+
luni "e >ile un om i nu se las; !Bn; nu "au "e el.
A Aici nu !oate 6i :or=a "e aa ce:a. Noi am !lecat "e cu sear; i ei :or 6i =;5at "e seam; "e)a=ia la >iu;
6u5a noastr;. PBn; s; !orneasc;3 !Bn; s; "i=uie urmele3 a trecut !rea mult; :reme3 aa c; e cu ne!utin-; s; ne
aDun5;.
A Pentru ce nuM N)au "ecBt s; nu se o!reasc; "in "rum i !e la mie>ul no!-ii @i a:em @n s!inare.
#rinleI i>=ucni @n $o$ote.
A 2ici c; nu cunoti 4estul i mi)ai i "at acum "o:a"a. Cre>i c; in"ienii ne :or urm;ri toat; noa!teaM
A Da3 "ac; sunt "ete!-i :or c;uta s; cBti5e tim!ul !e care)l !ier"em noi e>Bn" aici.
A Ei iM Rtiu ei un"e ne a6l;mM
A Asta nu3 "ar se !ot lua "u!; urme.
A Au urmele miros ori se !ot :e"ea !rin @ntunericM
N... u...
A 0e !ot 5;si ei cBn" nu >;reti la "oi !ai "e t@neM
A Nu.
A P;i :e>iM Tre=uie s)ate!te !Bn; ce se :a lumina "e >iu;. Cum :rei atunci s; cBti5e tim!ul !ier"ut3 mai
ales c; !Bn; mBine n)o s; se mai cunoasc; nici o urm; "e)a noastr;. Nu3 sir3 n)a:em "e ce ne teme i :om
aDun5e cu =ine la #loomI)Sater3 ca s; @nc$eiem a6acerea noastr;.
'(
/arl %aI
A #loomI)SaterM Ce e astaM
A Aa se numete locul un"e am "esco!erit !etrolul.
A Are "eci un numeM Parc; s!uneai c; n)a c;lcat @nc; !icior "e om !e acolo.
+1(

A Da3 am s!us)o i)o re!et.
A Atunci cine i)a "at numeleM
Cu toat; :iclenia lui3 !un5aului nu)i :eni @n"at; @n minte un r;s!uns3 "e aceea3 ca s; nu i se :a";
@ncurc;tura3 @nce!u s; rB"; cu $o$ote. Buttler @i :eni @ns; @n aDutor.
A %ister Rollins3 >ise el3 :rei s; !ari s!iritual3 "u!; cum :;" eu.
A De6el3 am !us o @ntre=are lo5ic;3 atBta tot3 r;s!unse 6oarte serios =anc$erul. 0ocul are un nume.
@nseamn; c; a 6ost altcine:a @naintea lui mister #rinleI !e acolo. De ce n)a o=ser:at acest altcine:a !etrolulM
4e>i i "umneata c; sunt oarecare contra>iceri care tre=uie l;murite.
A Ri care se !ot lesne l;muri. %ister #rinleI3 aici "e 6a-;3 a 6ost acela care a =ote>at locul cu numele "e
#loomI)Sater 6iin"c;...
A Niin"c;3 >ise re!e"e !un5aul3 locul e !ustiu i a!a nea5r;3 m)am 5Bn"it c; cel mai nimerit nume ar 6i.
#loomI)Sater3 a"ic; a!a @ntunecat;.
#rinleI era 6oarte mul-umit c; 6ratele s;u @l scosese "in @ncurc;tur;3 @i arunc; o !ri:ire "e recunotin-; la
care acesta r;s!unse cl;tinBn" uor ca!ul3 "oDenitor.
Nici Rollins3 nici Baum5arten nu :;>user; sc$im=ul lor "e !ri:iri. LPrin-ul !etrolului7 !;rea c; nu mai are
c$e6 "e :or=; i se scul; "e la locul lui su= !rete<tul c; se "uce s)a"uc; :reascuri !entru 6oc. De)a=ia acum @l
!utur; :e"ea la 6a-; Tinnetou i Ol" S$atter$an". Se @n"e!;rtar; re!e"e ca s; nu "ea !este ei i se "user; la
locul un"e @i l;saser; caii. Totui3 6iin"c; nu a:useser; @nc; :reme s;)i a"a!e i s;)i lase s; !asc; ni-el3

+1*
Ki a!ucar; "e c;!;stru i !ornir; cu ei mai "e!arte cu 5Bn"ul b; 5;seasc; un loc !otri:it !entru !o!as.
ADunser; @n s6Brit acolo un"e "oreau. PBiBiaul cur5ea i aici i iar=a cretea "in =elu5. Scoaser; eile "e
!e cai i)i l;sar; li=eri3 tiin" c; :or aler5a la cea "intBi c$emare ca nite cBini cre"incioi.
A Acum s; 6ri5em :Bnatul !e care l)am @m!ucat mai a"ineauri3 >ise Tinnetou i !lec; s)a"une :reascuri
!entru 6oc.
Ol" S$atter$an" tia c; a!at" nu se :a @ntoarce "ecBt "u!; ce se :a @ncre"in-a c; nu se a6l; nimeni !Bn; la
mare "e!;rtaie. Du!; :reo >ece minute Tinnetou se @na!oie cu un =ra- "e cr;ci. Ol" S$atter$an" nu au>ise
nici cel mai mic >5omot3 nici o !BrBitur;3 nimic3 i se mira cum ru!sese a!aul cr;cile 6;r; s;)l simt;3 "ei
au>ul lui era cBt se !oate "e 6in.
A!rinser; un 6oc @n;=uit3 cum 6ac in"ienii !entru ca 6l;c;rile s; nu 6ie :;>ute sau s; se @m!r;tie 6umul3
a!oi se a!ucar; s; Du!oaie s;l=;ticiunea. Du!; ce o 6ri!ser; i is!r;:ir; "e mBncat @n t;cere3 Tinettou 5;si c;
a sosit momentul s; :cr=easc;. nC@ l Si,lJ0J 11 P
A CBte curele are 6ratele meuM @l @ntre=; el !e Ol" S$atter$an".
A 4reo "ou;>eci3 r;s!unse 5ermanul3 @n-ele5Bn" ime"iat ce rost a:ea @ntre=area.
A Cam atBtea am i eu. N)ar strica @ns; s; t;iem i !ielea racoonului ;sta @n 6Bii3 6iin"c; s)ar !utea s)a:em
mBine tre=uin-; "e cBt mai multe.
A Pentru r;>=oinicii lui /a %aHu3 nu e aaM N)am a:ut !Bn; acum nimic cu el3 e @ns; "e ate!tat ca mBine
s; stric;m !rietenia.
+19

A Nratele meu are "re!tate. Cunoate Ol" S$atter$an" !e oamenii "e a"ineauriM
..^J. A Pe #rinleI3 care @i >ice acum LPrin-ul !etrolului73 l)am :;>ut3 !e cBt @mi amintesc3 @ntr)" =an"; "e
tBl$ari.
A Ri 6;r; s; 6i tiut asta3 mi)am "at @n"at; seama c; e un om !rimeD"ios. Nratele meu a 6ost eu mine !e la
rBul C$ellI3 "es!re care :or=eau ci. tie ca s; 6ie !e)acolo !etrolM
A Nici !ic;tur;.
A :Ri a "esco!erit #rinleI #loomI)Sater3 "Bn)"u)i acest numeM
A De un"eO Sunt ani "e cBn" @l cunoatem noi i tot aa @i >icea i !e atunci. LPrin-ul !etrolului7 !une la
eale o mare @nel;torie3 "ac; nu ce:a i mai r;u.
A 4rei s; s!ui un @n"oit asasinatM
A Da. Doi "in cei cinci =;r=a-i !e care i)am :;>ut :or 6i omorB-i3 "u!; ce :or !l;ti aa)>isa "esco!erire a
lui #rinleI.
A Tre=uie s;)i sal:;mO
'*
Cacealmaua
A N;r; @n"oial;. Nu e @ns; !rea mare 5ra=;. S; eli=er;m mai @ntBi !e !ri>onierii care se a6l; @n mBinile lui
/a %aHu. De)a=ia !e urm; :om "o:e"i celor "ou; :ictime ale LPrin-ului7 !rin ce !rimeD"ie au trecut.
A Aa"ar3 6ratele meu renun-; la !lanul nostru "inainteM
A Ca s; ne "ucem la SonoraM Da. 4om iace acest lucru mai tBr>iu. Acum e :or=a s; sal:;m mai @ntBi !e
!ri>onieri "in mBinile lui /a %aHu3 !e urm; !e aceti "oi al=i "e la o moarte si5ur;. Ce)a >is 6ratele meu cBn"
a au>it c; !rintre !ri>onieri se a6l; i !rieteni "e)ai notriM

+1
A U6iO Ce caut; &o==le)NranH aiciM
A Ce :rei3 omul ;sta n)are astBm!;r. Nu)l ra="; !e el s; stea linitit acas;. Droll3 =@ne@n)-eles3 se -ine "u!;
coa"a lui.
A Ba mai sunt si &aSHens3 Stone si ParHer cu ei... U66O
Era o e<clama-ie "e mirare i ciu"; @n acelai tim!. Ol" S$atter$an" o !rice!u3 c;ci r;s!unse.
A %; mir i eu c; oameni ca ei au c;>ut @n ca!can;. Nu se !oate s; nu 6i au>it c; in"ienii sunt @n iier=ere3
asa c; se cu:enea s; 6ie mai cit =;5are "e seam; i s; nu intre @n cet;-uie ! Bn; nu 6umau mai @ntBi !i!a !;cii
cu c;!etenia. Cre" c; 6urtuna "e ieri e !ricina.
A Aa tre=uie s; 6ie. N)au mai a:ut tim!. Totui @l tiam !e /a %aHu !rieten "e)al al=ilor.
A 4om a6la noi !ricina !urt;rii lui "e acum A mai :rea s; atra5 aten-ia 6ratelui meu Tinnetou asu!ra
unui lucru 6oarte im!ortant. &o==le)NranH al nostru tre=uia s; se @ntBlneasc; la 6erma lui Norner cu noi. Ne
cunoate "estul "e =ine i tia c; :om sosi la tim!ul $ot;rBt. Pentru ce a !lecat o"at; cu emi5ran-ii i nu ne)a
ate!tatM
A LPrin-ul !etrolului7O
Era sin5urul cu:Bnt "e r;s!uns3 "ar care l;murea @ntrea5a stare a lucrurilor.
A Ai "re!tate. NranH i cu Droll au a6lat la 6erm; "es!re !resu!usul !u- "e !etrol i au !rins =;nuieli. Au
@m!;rt;it a!oi =;nuielile lor i3.Tri6oiului7 i s)au @nto:;r;it ca s; @m!ie"ice !un5;ia. #rinleI i)a "at seama
i a st;ruit !e lBn5; /a %aHu s; -in; !e to-i !ri>onieri !Bn; ce se :a 6;!tui crima.

A Nratele meu C$arleI are "re!tate. CBn" e "e !;rere s; !lec;m "e)aiciM
A %Bine @n >ori. Dac; am !orni c$iar acum3 am sosi "iminea-a i am ti :;>u-i. Ceea ce :rem s; 6acem noi
nu se !oate "uce la =un s6Brit la lumina >ilei. PlecBn" @ns; "is)"e)"iminea-;3 sosim seara la Pue=lo i a:em
"estt" tim! s; eli=er;m c$iar @n cursul serii !e !ri>onieri.
A Tinnetou e "e aceeai !;rere. 4om 6i !e @nserate la cet;-uie. Acum s; stin5em 6ocul i s; "ormim.
Kn :reme ce Ol" S$atter$an" se @n"eletnicea cu stin5erea 6ocului i !re5;tea culcuul3 Tinnetou se "use s;
mai "ea o rait;3 ca s; :a"; "ac; nu e cine:a !e)a!roa!e. Dar locul era !ustiu. Nu era ne:oie s; :e5$e>e cu
sc$im=ul3 c;ci se !uteau =i>ni !e au>ul i !e caii lor3 care ar 6i "at ime"iat semnalul "e alarm; !rintr)un
nec$e>at.
Se tre>ir; @n >ori i)i a";!ar; =ine caii3 tiin" c; nu :or 5;si nici !ic;tur; "e a!; !Bn; la Pue=lo. @m=ucar;
a!oi i ei ce:a i !ornir; la "rum.
De un"e se a6lau ei acum3 !Bn; la cet;-uie era cale "e o >i3 "ar caii lor minuna-i @i "user; i mai re!e"e. Pe
la amia>; 6;cur; un mic !o!as.
A Ki "; i 6ratele meu seama A >ise Tinnetou lui Ol" S$atter$an"3 @n tim! ce se o"i$neau A c; LPrin-ul
!etrolului7 e @n-eles cu nemernicul "e /a %aHuM
A Da3 altminteri c;!etenia s)ar 6i luat cu r;>=oinicii s;i "u!; 6u5ari i nu se !utea s; nu)i @ntBlnim @n "rum.
Pornir; iar i cBn" nu mai era "ecBt un ceas !Bn; la cet;-uie @i o!rir; caii i "esc;lecar;. Se cerea acum s;
6ie cu mare =;5are "e seam; ca s;

+18
nu)i.:a"; :reunul "in oamenii lui /a %aHu. Ate!tau "eci s; se @nno!te>e3 ca s; se a!ro!ie "e cet;-uie. _
`inutul era ster! i nisi!os. O 6Bie @n5ust; "e !;mBnt "ucea s!re %un-ii %o5oloni. Ici)colo se. :e"ea un
=loc "e !iatr; sin5uratic. Se ae>ar; @ns!atele unui ast6el "e =olo:an3 "u!; col-ul c;ruia se >;rea cet;-uia.
Deo"at; Tinnetou ar;t; s!re "rea!ta i stri5; cu mirare. i
A Uite colo o.turm; "e c;!rioareO
Nu erau @ns; a"e:;rate c;!iioare3 ci un. 6el "e antilo!e care se :;" 6oarte rar @n Ari>ona. DeG.iei si mirarea
a!aului. Cu ce !l;cere ar 6i !ornit acum la :Bnarea. acestor s;l=;ticiuni3 a c;ror carne e atBt "e 5ustoas;O Nu
era @ns; acuma tHas! "e aa ce:a. rGoa Z
A A"mira=il :BnatO e<clam; Ol" S$atter$an". P;cat numai c; n)a:em ce tace cu el.
Tinnetou a"ulmec; aerul3 a!oi r;s!unse.
A N)ar 6i "e mirare s;)l a"emeneasc; !e "uman @ncoace. Dac; @l :;" cei "e la Pue=lo3 o s; rie !omenim
'9
/arl %aI
re!e"e cu :Bn;torii "u!; ele.
Trecu o Dum;tate "e or;3 tim! @n care cei "oi !rieteni nu sl;=ir; "in oc$i "irec-ia @ncotro o luaser;
antilo!ele. Deo"at; se i:ir; nite !uncte ne5re @n >are. 63 1 _ g \
A U66O 4inO >ise Tinnetou. Au s; ne :a";...
A Poate c; nu. S; ne ascun"em mai =ine. Dac; in"ienii au !ornit @n ceat; i nu r;>le-i-i3 trec numai !rin
"re!tul uneia "in stBnc;rii i ne !utem ascun"e "u!; cealalt;. Deocam"at; s; :e"em ce o s; mai 6ie.
Ki luar; caii "e c;!;stru i ate!tar;.
+19

Kntr)a"e:;r3 antilo!ele 6useser; >;rite "e la !ue=lo. Se @ntorceau acum urmate "e !atru c;l;re-i3 care @i
5eneau !e cBt !uteau caii.
A Numai !atru3 >ise Tinnetou. Bine)ar 6i s; 6ie i c;!etenia !rintre ei.
Ol" S$atter$an" scoase re!e"e oc$eanul i)l @n"re!t; s!re c;l;re-i.
. A Da3 e cu ei. Cel "in ca!... are calul cel mai =un...
A %inunatO s!use a!aul3 cu oc$ii scli!itori "e =ucurie. Ce 6acem3 !unem mBna !e elM
A Nu numai !e el3 ci i !e ceilal-i trei.
A U66O J3
Kn tim! ce scotea aceast; e<clama-ie s;ri !e cal i)i !re5;ti !uca. Ol" S$atter$an" 6;cu la 6el. Turma "e
antilo!e3 @ntoars; "in "rum3 6u5ea s!eriat; i trecu la :reo mie "e !ai "e ei. Cei !atru in"ieni erau cu mult @n
urm;. Se au>eau r;cnetele lor cu care @n"emnau caii.
A AcumO stri5; Tinnetou i se re!e>i "e "u!; =o@o:ani cu Ol" S$atter$an" al;turi @naintea inW "ienilor.
Acetia @nlemnir; cBn" :;>ur; "oi ini c;l;ri r;s;rin" ca "in !;mBnt @n 6a-a lor.
A Sta-i !e locO se r;sti 5ermanul la ei. Un"e se "uce /a %aHu @nso-it "e r;>=oinicii s;iM
Cu mare 5reu !utur; in"ienii s; se o!reasc; "in 6u5; i c;!etenia stri5; s!ume5Bn" "e 6urie.
A Pentru ce ne o!ri-i "in "rumM Ne)a-i 6;cut s; !;5u=im un :Bnat atBt "e rar.
A Tot @l !ier"ea-i :oi i altminteri. Nu ti-i c; nu se :Bnea>; c;!rioarele "ecBt @ncol-in"u)le3 ca s; nu mai
ai=; !e un"e 6u5iM
In"ienii reuiser; s;)i struneasc;3 @n s6Brit3 caii i s; :a"; la 6a-; !e cei "oi c;l;re-i.

++,
A U66O stri5; c;!etenia lor. Ol" S$atter$an"3 marele :Bn;tor3 i Tinnetou3 c;!etenia a!ailorO
A Da3 noi suntem. Desc;leca-i i :eni-i s; e"em "u!; =olo:anii "e colo.
A Pentru ceM
A A:em ce:a "e :or=it cu :oi.
A Aici nu se !oateM
A Soarele e @nc; !rea 6ier=inte3 iar acolo e um=r;.
A N)ar :rea 6ra-ii mei s; :in; cu mine la Pue=lo3 un"e @mi !ot s!une ce au "e s!usM
A Ne :om "uce i la Pue=lo3 "ar "u!; ce :om 6uma mai @ntBi !i!a !;cii.
A Am 6umat)o "oar mai "e mult3 !entru ce s)o mai 6um;m o "at;M
A Pe)atunci era !ace3 "ar acum s)a "e>5ro!at securea "e r;>=oi3 "e aceea nu ne @ncre"em "ecBt @n aceia
care o 6umea>; !entru a "oua oar;. Cine nu :rea @nseamn; c; ne e "uman. Ei3 :; @n:oi-i sau nuM @nc$eie Ol"
S$atter$an"3 @n:Brtin" cu @n-eles !uca @n mBn;3 !uca aceea !e care to-i in"ienii o cre"eau :r;Dit; i care le
insu6la o 6r6c; 5roa>nic;. $nnVDn $
A Dac; 6ra-ii mei :or aa3 ne su!unem3 r;s!unse /a %aHu @n sil;3 "ei mai =ucuros ar 6i luat)o la 6u5;.
Rtia @ns; ce !utere a:eau !utile celor "oi :esti-i :Bn;tori i nu cute>a s; se @m!otri:easc;.
Knainte "e)a a!rin"e !i!a3 Ol" S$atter$an" >ise c;!eteniei.
A PBn; a nu 6uma cu tine calumetul !entru a ne "uce @m!reun; la Pue=lo3 ca s; 6im oas!e-ii t;i3 am :rea s;
tim ce r;>=oinici se a6l; acolo.
A Ai mei.

A Ri str;ini nuM
A Nu.
A %i s)a s!us @ns; c; sunt i nite str;ini a";!osti-i @n cet;-uie. S)a iscat "um;nie @ntre cBte:a tri=uri "e)
ale :oastre i @ntre al=i. @n-ele5e "eci /a %aHu "e ce tre=uie s; 6im !re:;>;tori.
A Nra-ii mei nu :or 5;si nici un r;>=oinic str;in la Pue=lo.
A Cu toate astea am :;>ut urme l;sate "e o ceat; mare "e c;l;re-i urcBn" "e la 6erma lui Norner la Pue=lo3
a!oi "e aici mai "e!arte urmele a cinci cai.
/a %aHu se @ns!;imBnt;3 "ar @ncerc; s;)i ascun"; s!aima3 >icBn" @n 5ra=;.
'
Cacealmaua
A C;!etenia a!ailor i Ol" S$atter$an" se @nal;G eu nu tiu nimic "es!re aa ce:a.
A C;!etenia a!ailor i Ol" S$atter$an" nu se @nal; nicio"at; cBn" e :or=a "e urme. Nu numai c; !ot
cunoate "e la cB-i ini sunt urmele "e oameni i "e animale3 "ar tiu i ale cui sunt urmele.. Nu ir.ihrtn%.3..r
)n.JA
A Atunci 6ratele meu tie ce nu tiu eu.
A Ai au>it :reo"at; "e unul #rinleI care)i >ice Prin-ul !etrolului7M
A Nu.
A %in-iO
C;!etenia !use mBna !e !l;selele !umnal ului "e la =rBu i stri5; cu in"i5nare.
A 4rea Ol" S$atter$an" s; insulte o c;!etenie "e)a in"ienilorM Pumnalul meu :a ti s;)i r;s!un";.
Ol" S$atter$an" @n;l-; uor "in umeri i >ise cu ne!;sare.
A Pentru ce 6ace 6ratele meu /a %aHu marea 5reeal; s; m; amenin-eM %; cunoate i tie 6oarte

+++
=ine c; !Bn; a ri"ica el !umnalul 5lon-ul meu i)a i 5;urit 6runtea.
A Kn tim! ce s!unea aceste cu:inte3 tr;sese 6ul5er;tor amBn"ou; !istoalele "e la =rBu i le @n"re!tase s!re
in"ian. Tinnetou 6;cuse acelai 5est i -inea -e:ile @n "re!tul celor trei r;>=oinici ai lui /a %aHu. i P )G:l
A!oi Ol" S$atter$an" urm; 6oarte linitit.
A Cunoate-i3 nu e aa3 !uterea acestor arme i ti-i ce :; atea!t;. Nratele meu Tinnetou :; :a lua acum
!utile i cu-itele. Cine 6ace o micare "e @m!otri:ire3 e mort. Aa am s!us i aa :oi 6ace. &oS5$O3..iu :.
ir?:U.
Amenin-area lui @i 6;cu e6ectul. In"ienii se l;sar; s; 6ie "e>arma-i3 necute>Bn" s; 6ac; un sin5ur 5est.
Du!; ce li se luar; armele3 Ol" S$atter$an" >ise iar. ZG a.im^$^tG.iU
A Nra-ii mei :;" c; sunt @n !uterea noastr;. Numai o m;rturisire sincer; @i !oate sal:a. /a %aHu s;
r;s!un"; la @ntre=;rile mele. Pentru ce l)a l;sat "ina"ins !e LPrin-ul !etrolului7 s; 6u5; cu al-i cB-i:a "in
!ri>onieriM
A N)am a:ut nici un !ri>onier la noi3 uier; c;!etenia !rintre "in-i.
A Nici acumM
W Nu. G 1 W
A /a %aHu tre=uie s; tie c; nu suntem nite co+^ilan"ri !e care @i !o-i tra5e !e s6oar;. Rtim c; Sam
&aSHens3 ParHer i Stone sunt @nc$ii @n Pue=lo.
C;!etenia tres;ri s!eriat;3 "ar nu r;s!unse.
A Ri @nc; "oi r;>=oinici al=i A unuia i se >ice NranH i celuilalt Droll A sunt la :oi @m!reun;
eu alti al=i3 cu so-iile i co!iii lor. Pentru ce t;5;"uiete /a %aHu a"e:;rulM
A Nu3 nu3 nu e nimeni... Nu sunt un cBine rBios ca s;)mi :or=eti ast6el.
A Ps$aSO 4oi :or=i i alt6el "ac; :a 6i ne:oie. Nu :or aceti trei r;>=oinici s; s!un; ceea ce t;5;"uiete
cu atBta @n";r;tnicie c;!etenia lorM
Aceste cu:inte 6ur; a"resate in"ienilor.
A A s!us a"e:;rul3 r;s!unse unul "in ei. N)a:em nici un !ri>onier la noi.
A Bine. Ne :om "uce noi sin5uri la Pue=lo s; ne @ncre"in-;m i ca s; nu ne @m!ie"ica-i3 o s; :; le5;m.
Tinnetou :a @nce!e cu c;!etenia :oastr;.
A!aul scoase curelele "in =u>unar3 "ar /a %aHu s;ri ca ars i stri5; in"i5nat.
A S; m; le5e... !e mineM 4;.
Nu s6Bri :or=a3 c;ci Ol" S$atter$an" @i ";"u Xn !umn @n tBm!l; i)l "o=or@ ame-it la !;mBnt. Se @ntoarse
a!oi s!re ceilal-i i le >ise cu 5las.amenin-;tor.
A A-i :;>utM Cine se @m!otri:ete !;-ete ca el. Amenin-area 6olosi3 c;ci in"ienii se l;sar; s;
6ie le5a-i 6;r; s; crBcneasc;. /a %aHu 6u "e asemenea le5at >"ra:;n. Ca s; nu 6u5; caii3 @i !ri!onir; "e
!utile in"ienilor @n6i!te a"Bnc @n !;mBnt @n loc "e -;rui.
Kn :remea asta c;!etenia se tre>ise "in lein. CBn" se :;>\ @n starea aceea scrBni "in "in-i.
A /a %aHu e sin5ur :ino:at "e ce s)a @ntBm!lat3 @l ro5 @nc; o "at; s;)mi s!un; a"e:;rul. Dac; 6;5;"uiete
s;)i eli=ere>e !e !ri>onieri3 @l "e>le5 ime"iat3 >ise Ol" S$atter$an"..

++*
In"ianul nu r;s!unse i scui!; cu "is!re-3 o mare Di5nire !entru Ol" S$atter$an"3 care @l 6;cu @ns; s;
>Bm=easc;.
Du!; ce se @ncre"in-ar; @nc; o "at; c; in"ienilor le ]Ta ii cu ne!utin-; s; se "e>le5e3 Tinnetou i Ol"
S$atter$an" @nc;lecar; i !ornir; s!re Pue=lo.
/a %aHu se uit; cu ur; "u!; ei. N;";D"uia c; nu :a r;mBne mult; :reme aici tiin" c;3 "ac; nu se :a
''
/arl %aI
@ntoarce re!e"e acas;3 :or :eni s;)l eaute.
Se @nela @ns;3 c;ci nim;nui "intr)ai s;i nu)i :eni @n 5Bn" s; :in; "u!; el. Urm;rirea unor antilo!e cere
mult tim! i se !oate ca :Bn;torul s; 6ie silit s; r;mBn; !este noa!te !e cBm!.
Tinnetou i Ol" S$atter$an" @naintau cu mare =;5are "e seam;3 ca s; nu le ias; :reun in"ian @nainte i s;)i
:a";. Tocmai a!usese soarele cBn" >;rir; %untele Pue=lo. Nu se a!ro!iar; "e el ci se o!rir; la mare "e!;rtare3
ca s; cercete>e mai @ntBi !rin oc$ean ce se !etrece acolo. Tinnetou lu; i el oc$eanul3 se uit; cu aten-ie3 a!oi
@i s!use lui Ol" S$atter$an".
A Pri>onierii n)au stat nici ei cu mBinile @n sBn. A :;>ut 6ratele meu 5aura !e care au 6;cut )o @n >i"M
A Da3 "ar nu !ot iei3 6iin"c; sunt !;>i-i "e in"ienii "in cet;-uie. Poate c; au @ncercat s; 5;ureasc; i
ta:anul.
A Tot "e5ea=a3 c;ci i !e !lat6orma "e "easu!ra se ail; santinele.
A Cu si5uran-; c; la Pue=lo se :a a!rin"e 6ocul "u!; ce se :a @nno!ta3 ceea ce ne :a stBnDeni mult3 "ar n)
a:em ce 6ace. Tot e =ine c; am :;>ut 5auraG tim cel !u-in su= care teras; se a6l; !ri>onierii. Am >;rit Dos o
scar; re>emat; "e >i".

!ro=a=il !entru c;!etenie cBn" se :a @ntoarce. Ce =ine ar 6i s; n)o tra5; sus.
Desc;lecar; i se ae>ar; Dos3 ate!tBn" s; se @ntunece. Du!; ce se @nno!ta =ine >;rir; a!rin>Bn)"u)se
cBte:a 6ocuri la Pue=lo. @i !ri!onir; caii3 !e urm; !ornir; cu !aiJ $ot;rB-i s!re locul un"e se cerea s; "ea
ast;>i "o:a"; "e marea lor "i=;cie. S; !un; ei3 numai "oi ini3 mBna !e @ntrea5a cet;-uie3 6ie !rintr)un iretlic
sau cu 6or-aO...
0a "re!t :or=in"3 era cam !rea "e:reme i ar 6i tre=uit s)ate!te @nc; :reo cBte:a ore !Bn; ce :or 6i a"ormit
in"ieniiG cu santinelele is!r;:eau ei re!e"e. A:eau @ns; moti:e !uternice s; nu mai amBne. %ai @ntBi3 !utea
sur:eni ce:a care s;)i eli=ere>e !e /a %aHu i in"ienii s;i3 ceea ce ar 6i 6;cut @ntr)a"e:;r im!osi=il; sal:area
!ri>onierilorG al "oilea3 nu se tia @n ce stare se a6l; acetia i o amBnare le)ar 6i !utut 6i 6atal;G al treilea3
in"ienii nu erau "eocam"at; @n5riDora-i "e >;=a:a c;!eteniei lor3 nu se tia @ns; "ac; :;>Bn" c; @ntBr>ie3 nu :or
trimite oameni s;)l caute !e /a %aHu. De aceea era mai nimerit s; ac-ione>e cBt mai @n 5ra=;.
Du!; ce se a!ro!iar; "e cet;-uie3 Tinnetou >ise !rietenului s;u.
A Eu o iau la stBn5a i 6ratele meu s)o ia la "rea!taG s; ne @ntBlnim !e urm; la !iciorul sc;rii.
Olt S$atter$an" @n-elese. A!aul :roia s; cercete>e mai @ntBi @n !reaDma cet;-uiei "ac; nu se a6l; cine:a !e
a6ar;. Nu 5;sir; @ns; !e nimeni3 "ar :;>ur; c; scara nu mai era la locul ei.
A TU66O e<clam; a!aul cu ciu";3 au luat)oO
A 4;" i eu3 nu 6ace @ns; nimic3 r;s!unse Ol" S$atter$an". O s; aDun5em noi i 6;r; ea !e te)

++
ras;. %ai @ntBi "e toate tre=uie s; tim un"e. i cum stau "umanii.
A Au a!rins "ou; 6ocuri.
A Da3 astea sunt 6ocurile santinelelor. Una e !e terasa "e "e"esu=t3 cealalt; !e cea "e "easu!ra. Am
num;rat santineleleG la 6iecare !ost cBte trei. Dar un"e sunt ceilal-i in"ieniM
A Kn interiorul cet;-uii. N)a :;>ut 6ratele meu c; i acolo e lumin;M
A Ba "aG 5;urile "e intrare sunt "esc$ise i !rin ele se r;s6rBn5e lumina @n a6ar;. Uu"ecBn" "u!; cum arat;
luminile3 in"ienii cu ne:estele i co!iii lor locuiesc @n etaDele "e "easu!raG @n cele "ou; "e Dos tre=uie s; 6ie
"e!o>itele "e !ro:i>ii.
A Nratele meu are "re!tate. Am trecut acum cB-i:a ani !e aici i am :i>itat cet;-uia. Pe cBt mi)a"uc
aminte3 e c$iar aa "u!; cum s!une 6ratele meu C$arleI.
A &mO De atunci se :or 6i sc$im=at lucrurile. Tre=uie s; 6im cu mare =;5are "e seam;. E o sear; 6rumoas;
i e "e ate!tat ca mul-i "in in"ieni s; 6ie !e)a6ar;3 unii c$iar @ntini la r;coare !e terase. J. W IRrM).WU ^<)PWt!
A Asta s; ne 6ie o !ie"ic;M
A Nici"ecumO
A Bine. Rea>em;)te "e !erete3 ca s; m; !ot urca !e umerii t;i. Ol" S$ater$an" @l ascult;. 4;>Bn" @ns; e;
nu !oate aDun5e la teras;3 a!aul @i o!ti.
A Kntin"e =ra-ele @n sus s; !un !icioarele @n !almele tale.
Nici aa nu aDun5ea.
A Ce e "e 6;cutM @ntre=; Tinnetou @n oa!t;.
A CBt mai tie=uieM

A Trei l;-imi "e !alm;.
A Nu 6ace nimic. De5etele tale sunt ca nite c@eRti "e 6ier. CBn" :ei reui s; te a5;-i "e mar5ine3 te :ei
!utea -ine "e ea. Eu te :oi aDuta cu !uca. Pe urm; :oi num;ra !Bn; la trei i te arunc @n sus. Aa. Acum. Un....
'8
Cacealmaua
"oi... treiO
0a JLt6ei73 6;cu :Bnt a!aului care se @ncleta cu "e5etele "e mar5inea terasei. Ol" S$atter$an" -inea "re!t
@n sus -ea:a lun5; a !utii i Tinnetou se @ncol;ci cu !icioarele @n Durul ei3 a:Bn" ast6el un !unct "e s!riDin.
ADuns !e teras;3 a!aul se 5$emui Dos stBn" 5ata s; se re!ea"; ca o !anter; "ac; ar ti >;rit !e cine:aG "ar nu
:;>u !e nimeni3 terasa era !ustie. Nu "e!arte "e el se a6la scara al;turi "e 5aura care "ucea @n catul "e Dos al
cet;-uiei.
Se tBr@ mai @ntBi ca un ar!e la 5aur; i !use urec$ea s)asculte. Nu s)au>ea nici cel mai mic >5omotG
@nc;!erea !;rea !ustie. 0;s; @n Dos scara3 ca s; se urce i Ol" S$atter$an".
A E cine:a "e"esu=tul nostiuM @l @ntre=; el cBn" 6u sus !e teras;.
A N)am au>it nimic3 r;G!unse a!aul.
A S; tra5em scara iar susM
A Nu.
A Ai "re!tate. S)ar !utea s; 6u5im i 6;r; scar; n)am mai a:ea cum. Acum la catul "e sus.
Scara care "ucea aici era re>emat; "e !erete. Totui n)o !uteau 6olosi3 c;ci era ae>at; tocmai "e"esu=tul
locului un"e !;>eau santinelele.
Terasa "e "easu!ra lor a:ea o l;-ime "e !atru !ai i o lun5ime "e :reo o!t>eci. Nocul care ar"ea sus era
mocnit3 "u!; cum @l 6ac in"ienii3 i lumina lui n)aDun5ea !Bu; la ca!etele terasei. 0aJunul "in
++8
aceste "ou; ca!ete tre=uia s; se strecoare sal:atorii3 ca s; nu 6ie :;>u-i. Se $ot;rBr; !entru cel "in stBn5a3
"in !ricina unei @m!reDur;ri ne@nsemnate3 care a:ea @ns; a:antaDele ei. Doi "in cei trei. in"ieni e"eau ast6el
@ncBt !ri:eau s!re "esc$i>;tur;3 !e cBn" cel "e)al treilea st;tea ce:a mai la)o !arte "e 6oc i um=ra lui se
@ntin"ea s!re ca!;tul stBn5 al terasei.
Se urcar; =inior !e teras; i statur; cBte:a momente s; :a"; "ac; n)au 6ost sim-i-i.
A Santinelele sunt sin5ure3 o!ti a!aul.
A Cu atBt mai =ine3 r;s!unse Ol" S$atter$an". Totui !rimeD"ia e mare3 6iin"c; nu !utem a:ea :reo
aco!erire.
A Dar um=raM
A N)aDun5e. Dac; in"ianul 6ace :reo micare3 lumina ca"e toat; asu!ra noastr; i ne :;".
A S; le @n"re!t;m aten-ia @n alt; "irec-ie.
A CumM AruncBn" !ietriceleM
A Da.
A Bine. Dac; :or 6i "estul "e !roti s; se lase !;c;li-i. Pe urm; tre=uie ca "intr)o s;ritur; s; 6im lBn5; ei.
Do=or !e cel care e cu s!atele s!re noi "intr)un sin5ur !umn3 tu iei !e seama ta !e al "oilea i eu !e al treilea.
A N;r; >5omotO >ise Tinnetou.
A Se @n-ele5e3 c;ci altminteri ne simt santinelele "e !e terasa cealalt;. O sin5ur; arunc;tur; "e oc$i "e la
:reunul "in cei "e "easu!ra i suntem !ier"u-i....
A Atunci tre=uie s; ne re!e>im i la ei3 ca B n)ai=; :reme s; "ea alarma. Dac; i)am r;!us VJi !e acetia3
intrarea la !ri>onieri e li=er;.
A O s; se 6ac; 5;l;5ie... toat; cet;-uia :a
6i @n !icioare.
A Tinnetou i Ol" S$atter$an" nu se sinc$isesc "e ast6el "e lucruri. Stin5em re!e"e 6ocurile3 ca s; nu 6ini
:;>u-i i s; nu !oat; tra5e @n noi.
A Nie i)aaO
Cei "oi luar; cBte:a !ietricele "in a!ro!iere i se tBrBr; s!re santinele. Se o!rir; la :reo "ou;>eci "e !ai "e
ele. Tinnetou arunc; o !ietricic;3 aceasta c;>u "incolo "e 6oc. In"ienii se uitar; @ntr)acolo3 ascultBn" cu
aten-ie.
A %er5e... Protii @i @n"rea!t; aten-ia un"e a c;>ut !iatra3 nu "e un"e a 6ost aruncat;.
%ai aruncar; :reo cBte:a cu acelai succes.
A Acum... murmur; Ol" S$atter$an".
Se ri"icar; @n !icioare i "in "ou; trei s;rituri uoare aDunser; lBn5; ei. Pumnul "e 6ier al lui Ol"
S$atter$an" se a=;tu ca o m;ciuc; @n cretetul unuia "in in"ieni3 care c;>u 6;r; s; scoat; un 5eam;t3 @n cli!a
urm;toare a!ucar; !e ceilal-i "oi "e =ere5at;. O a!;sare !uternic;3 cBte:a lo:ituri @n tBm!l; i in"ienii
r;maser; nemica-i. Nur; le5a-i la re!e>eal; i le !user; cBte un c;lu @n 5ur;.
A AaO o!ti Ol" S$atter$an". Acum s; "ucem iute scara la "esc$i"ere3 :reau s; m; "uc mai @ntBi s;
:or=esc cu !ri>onierii. @n :remea asta 6i a-ele meu Tinnetou s; nu sl;=easc; "in oc$i etaD ul "e "easu!ra. S)ar
!utea.^; s)a!lece cine:a !este mar5inea terasei i s; :a"; ce s)a !etrecut aici.
Ae>; scara3 se a!lec; !este 5aur; i stri5; @n;untru3 "ar aa ca s; nu)l au"; "ecBt cei "e Dos.
'9
/arl %aI
A Sam &aSHens3 DicH Stone i T ill ParHerO E :reunul "in :oi acoloM

+(,
Ascult; i au>i un 5las >icBn".
A SstO Parc)am au>it !e cine:a :or=in". E cine:a sus la "esc$i>;tur;.
A Pesemne :reunul "in !;c;toii ceia "e in"ieni. Trimite-i)i un 5lon- @n 5ur;3 ca s;)l amu-easc; i "a-i)l
"racului3 a";u5; altul.
A 4or=eti !rostii. Un in"ian nu e ne=un s;)i :Bre ca!ul !e 5aur; ca s;)i stin5em lumina :ie-ii3 "ac; nu
m; @nelO rBse un al treilea. Tre=uie s; 6ie altcine:a3 care :rea s; ne sca!e... !oate c$iar Ol" S$atter$an" sau
Tinnetou.
Du!; acest33"ac; nu m; @nel7 Ol" S$atter)$ana tia cine :or=ise3 "e aceea @ntre=; iar.
A Eti si "umneata aici3 Sam &aSHensM
A Ba =ine c; nu. Dar "umneata cine etiM
A Ol" S$atter$an".
A &ei5$)aaIO A"e:;ratM
A 1es. 4rem s; :; scoatem "e acolo.
A 4remM A"ic; !luralul3 "eci nu eti sin5urM
A Nu3 e i Tinnetou cu mine.
A T$anH IouO 4)am ate!tat cu mare ner;="are. Dar3 sir3 eti @ntr)a"e:;r Ol" S$atter$an"3 ori nu cum:a te
c$eam; #rinleI3 LPrin-ul !etiolului7M
A %; mir c; nu m; cunoti "u!; 5las3 6rate Sam.3
A Care 5lasM @n a6urisita asta "e 5aur; toate 5las utile se aseam;n;. A "racului a6acere ar 6i s; :e"em !e
urm; cum Ol" S$atter$an" se sc$im=; @n !rea res!ecta=ilul LPrin-7... Aa "e a5eamiu nu sunt eu. D;)mi o
"o:a";.
A CareM
A Ai !uca aceea 6aimoas;3 cu re!eti-ie3 la "umneataM
A Da.
+(1

A Kntin"e)mi)o @ncoace s)o !i!;i.
A Po6tim. D;)o @ns; re!e"e @n";r;t3 6iin"c;
-i!ate s;)mi tre=uiasc; @n 6iecare moment.
ii IBr@ !uca !e 5aur; i o trase "u!; cBte:a
cli!e @n sus. _ . . ... l3 J
A Asa e. Dumneata eti3 sn3 >ise Sam. Sla:a Domnului c; ai :enit la tim!. %ai ar 6i 6ost o !osi=ilitate s;
sc;!;m3 "ar ar 6i tre=uit s; cur5; sBn5e i nu !rea @mi !lace sosul.
A Nu !ute-i :eni susM
A Nu.
A Scar; n)a:e-iM
A Ne)au luat)o nemernicii ;ia.
A Dar armeM
A A:emG nu i)am l;sat s; ni le ia. O s;)-i !o:estim noi mai tBr>iu cum am c;>ut @n curs;.
A Kmi @nc$i!uiO Cine mai e cu :oiM
A Tot cunoscu-i "e)ai "umitale. Stone3 ParHer3 Droll3 &o==le)NranH i aa mai "e!arte.
A Sunt i co!iiM
A Din nenorocireO
A TellO Ascult; =ine la ce)am s;)-i s!un. %ai @ntBi @mi trece-i co!iii3 !e urm; "oamneleG s; s!er;m c; :or
ti s;)-i -in; 5ura. Du!; ele =;r=a-ii care nu cunosc 4estul i au !rea !u-in; e<!erien-;. Ar 6i =ine s;)i scoatem
cBt mai curBn" a6ar; "in Pue=lo3 @nainte "e a ti "esco!eri-i. Pe santinelele "e !e terasa asta le)am aranDat noi.
Deasu!ra noastr; sunt alte trei3 care ne !ot sur!rin"e lesne i :om 6i sili-i s; ne a!;r;m. %; "uc acum s; le
@nl;tur i !e ele. Dac; reuesc3 :; las Dos scara ca s;)mi :eni-i @n aDutor cBn" :a sosi momentul. A-i @n-eles ce)
am s!usM

A Atunci la lucruO Da-i @ncoace co!iii. Peste !u-in se i:i ca!ul unui =;ie-a @n ca!;tul
sc;rii. Ol" S$atter$an" @l trase a6ar; i)l trecu lui Tinnetou3 care)l li!i "e >i". Tot aa 6;cur; i cu ceilal-iG
"e asemenea i cu 6emeile.
%unca 6u 5rea3 mai ales cuJ"oamna Rosalie3 care cBnt;rea ce:a cam !rea mult !entru Lse<ul sla=7 A cum
@i >icea ea.
8,
Cacealmaua
CBn" Sam &aSHens @i comunic; lui Ol" S$atter$an" c; n)au mai r;mas Dos "ecBt =;r=a-ii3 acesta >ise.
A Ei !ot iei i sin5uri. AcuJ m; "uc s; :;" ce e "e 6;cut cu santinelele "e "easu!ra noastr;.
Urc; scara s!re teras; i ate!t; cu ner;="are s; ias; to-i "in camera "e Dos3 cBn" au>i un 5las "e 6emeie
stri5Bn" in"i5nat;.
A Ce "racuJ3 "omnule Emeritus3 nu te @n5$esui aa @n mineO
Kntr)o cli!; santinelele 6ur; @n !icioare3 se a!lecar; !este teras; i !li:ir; @n Dos. 4;>ur; !e al=ii eli=era-i i
!e a!a stBn" @n !icioare lBn5; 6oc. @l recunoscur; ime"iat i @nce!ur; s; r;cneasc;.
A AH$ane3 aH$ane3 arHu Tinnetou3 nonton3 sis inte$O A a"ic;. 4eni-i3 :eni-i re!e"e3 Tinnetou c;!etenia
a!ailor3 e aiciO
De)aoia s6Brir; :or=a i au>ir; @n s!atele lor !e Ol" S$atter$an" stri5Bn" tot atBt "e tare.
A Ri Ol" S$atter$an" e cu el3 ca s; eli=ere>e !e !ri>onieri. Tinnetou3 ia)i @n !rimireO
In acelai tim! Ol" S$atter$an" se i @e!e>ise la in"ieni3 !ocni !e unul cu !umnul @n cea6; i ";"u celorlal-i
=rBnci !este mar5inea terarei3 "e un"e 6ur; lua-i @n !rimire "e emi5ran-ii care ate!)
tau !e terasa "e Dos. Arunc; a!oi Dos scara care "ucea la catul "e "easu!ra3 ca s; nu !oat; co=or@ nici unul
"in in"ieni.
A 4eni-i re!e"e susO stri5; el !ri>onierilor care mai r;m;seser; @n camerele "e Dos. %; -em c; :om 6i sili-i
la o lu!t; crBncen;.
Se re!e>i a!oi la 6oc i)l stinse cu !icioarele. Tinnetou 6;cuse acelai lucru !e terasa un"e se a6lau
!ri>onierii.
Ol" S$atter$an" ac-ionase cu atBta iu-eal;3 @ncBt nu trecuse nici un minut "in cli!a @n care se au>ise 5lasul
in"i5nat al nec$i=>uitei 6emei.
Pe terasele "e "easu!ra se 6;cu 5;l;5ie. 5lasuri s!eriate3 lumini lic;rin" i um=re re!e>in"u)se la sc;ri.
4ocea !uternic; a lui Ol" S$atter$an" r;sun; atunci @n @ntunericul no!-ii.
A S; stea !e loc r;>=oinicii lui /a %aHu "ac; nu :or s; 6ie @m!uca-i !Bn; la cel "in urm;. Aici e
Tinnetou3 Ol" S$atter$an" i oamenii s;i. Cine cutea>; s; co=oare3 e moitO
Nici 5Bn" n)a:ea s;)i omoare3 :roia "oar s;)i @ns!;imBnte. Unul "in in"ieni co=orBse o trea!t; i se
!re5;tea s; :in; la ei cu o tor-; a!rins;. Ol" S$atter$an" !use la oc$i !uca lui cu re!eti-ie3 atBt "e temut; "e
ei3 i trase.
A Aoleu3 mBna meaO r;cni in"ianul i sc;!; tor-a3 care se stinse ime"iat.
Alte trei @m!uc;turi urmar; una "u!; alta i stinser; tot atBtea tor-e. Un 5las stri5; @ns!;imBntat.
A Asta e !uca 6ermecat; a lui Ol" S$atter$an". Nu5i-i re!e"e...
Pe terasa "e "easu!ra se 6;cu o linite a"Bnc;. NuWs mai sim-ea !icior "e om.

+(*
A Sunte-i to-i aiciM @ntre=; Ol" S$atter$an" !e al=i. A mai rama.E cine:a DosM
A Nimeni3 r;s!unse Sam &aSHens.
A Pune-i amBn"ou; sc;rile al;turi si co=orB-i re!e"e. Cre" c; in"ienii ne :or l;sa @n !ace !Bn; :om iei
"in Pue=lo.
To-i co=orBr; !e terasa in6erioar;G el r;mase la urm;. Tinnetou su!ra:e5$ea co=orBrea emi5ran-ilor care
se 6;cea @n or"ine3 6;r; 5ra=;3 c;ci tiau !rea =ine c; nici un in"ian nu :a cute>a s; se mite "e 6rica a!aului i
a 5ermanului. CBn" se :;>ur; to-i a6ar; "in cet;-uie3 acesta >ise r;su)6lBn" uurat.
A U66O =ine c; am reuitO Ri @nc; mai lesne "ecBt m)ate!tam. Acum...
Emi5ran-ii @l @ntreru!ser;3 @ntrecBn"u)se care mai "e care s;)i mul-umeasc;.
A SstO 0;sa-i acum nimicurile astea. Deocam"at; a:em alte tre=uri mai im!ortante "e 6;cut. Un"e :; sunt
caiiM
A Colo @n corral3 @n s!atele >i"ului.
A Arme a:e-iM
A Da.
A Ri celelalte lucruriM
A Ce)am a:ut !rin =u>unare "a3 restul l)au luat tic;loii aceia "e in"ieni.
A A:ea-i i cai "e !o:ar; cu :oiM
A 1es. Ca s; "uc; =a5aDele emi5ran-ilor.
A Un"e sunt =a5aDeleM
A Nu stimG "e alt6el cre" c; ni le)au luat in"ienii. Nurtuna i>=ucnise cu atBta 6urie @ncBt nici n)am a:ut
:reme s; scoatem eile "e !e cai.
A &mO Dac; =a5aDele ar 6i @nc; !e cai3 am !utea !leca ime"iatG aa :a tre=ui @ns; s; silim
+(9
81
/arl %aI

in"ieni s; ni le "ea @n";r;t. Sam &aSHens s; m; @nso-easc; la corral3 ceilal-i s; r;mBn; Wiei si s; o=ser:e
cu aten-ie la terasele interioare. Cum se :a i:i :reun in"ian3 tra5e-i @n el ea s;)l s!eria-i3 @n nici un ca> nu)l
omorB-i. E su6icient s)au"; "etun;tura3 ca s)o ia la 6u5;. 4reau s; stie c; suntem aici i nu)i l;s;m s; co=oare.
@n :remea asta 6ratele meu Tinnetou s; se "uc; s)a"uc; arm;sarii cu care am :enit noi.
A!aul !lec;3 t;cut cum @i era 6elul3 iar Ol" S$atter$an" se @n"re!t; cu Sam &aSHens s!re locul un"e erau
caii emi5ran-ilor.
A 2ii3 ;tia sunt cei "ci mari eroi !e care "oream atBt s;)i cunoscM >ise Emeritus "u!; ce !lecar; ei. E
@ntuneric i nu i)am !utut :e"ea la 6a-;3 "ar atitu"inea lor @mi !lace. O s;)i !un @n 6runtea eroilor "in o!era
mea.
A S;)i :e>i la lumin;O Ei3 eu ce)-i s!uneamM >ise &o==le)NranH cu entu>iasm. A 6ost "e aDuns s; a!ar; ei3
i iat;)ne li=eri.
A A"e:;ratO >ise Droll. A rost un a"e:;rat act "e eroism s; ne scoat; "e aici 6;r; s; se 6i atins cine:a "e)
un 6ir "e !;r "in ca!ul nostru. Ba ar 6i mers i mai uor "ac; "oamna Rosalie @i -inea 5ura. t rr3 =t6r. )
A EuM se r;sti ea. Cre>i c; am 6;cut)o "ina"insM %i)a sc;!at 6iin"c; "omnul "e colo...
A Parc; :e"eam eu !rin @ntuneric c; eti lBn5; mineM Ri)a!oi3 nici n)am crBcnit... "umneata ai @nce!ut s;
-i!i ca "in 5ur; "e ar!e.
A Cum nu era s; -i! cBn" m; :e"eam !us; la 6ri5are "e in"ieniM
A SstO e<clam; "eo"at; NranH3 @n5riDorat. %i s)a !;rut c; :;" !e cine:a colo sus !e teras;.
+(
A3 uite)lO Pe noi ne caut;... Stai c;)i ar;t eu lui un"e suntem.
Puse !uca la oc$i i trase.
A U66O se au>i 5lasul s!eriat al in"ianului3 care !ieri 6ul5er;tor.
Tocmai atunci se @ntorceau Ol" S$atter$an" i Sam &aSHens.
A Ce e3 cine a trasM @ntre=; !rimulM
A Eu3 >ise NranH.
A Pentru ceM
A Uite o @ntre=are !us; "estinului la care m; :;" silit s; r;s!un" @n locul lui. Am :;>ut colo sus un si5norG
:roia !esemne s; tie cBt e ceasul. I)am ar;tat atunci c; m; tem s; nu 6ie cel "in urm; !entru el3 "ac; nu)i ia
!otecu-a. A @n-eles omul numai"ecBt i i)a :;>ut "e trea=;.
A 0)ai nimeiitM
A Nu. #lon-ul a trecut la "oi co-i "e el3 6iin"c; "ac; oc$eam mai a!roa!e @i 5;urea urec$ea i n)am :rut
s;)i stric =un;tate "e 6rumuse-e.
A Aa"ar au @n"r;>nit s; co=oare !e !rima teras;. S; 6im cu =;5are "e seam;. Suntem !ro=a=il "estul "e
"e!arte ca s; nu ne !oat; :e"ea3 altminteri ar 6i tras !Bn; acum asu!ra noastr;. Totui tre=uie s; tie c; ne
a6l;m aici i nu)i l;s;m s; co=oaie. NranH i Droll s; se 6urie>e !Bn; la !iciorul >i"ului i s; se uite @n sus.
Cum :or :e"ea !e cine:a a!;rBn" la mar5inea terasei3 s; tra5;.
A Kn :BntM @ntre=; NranH.
A Da. Nu :reau s; se !iar"; o :ia-; "e om.
A P;i nu e !;cat "e =un;tate "e 5loan-e3

Kn momentul acela se a!ro!ie "e ei Ri)So i @i >ise lui Ol" S$atter$an" @n en5le>ete.
A Kn5;"uie)mi3 sir3 s; m; "uc i eu cu eiG sase oc$i :;" mai =ine "ecBt !atru.
A Ai "re!tate3 r;s!unse acesta !ri:in" interesat la tBn;rul in"ian al c;rui c$i! nu)l !utea "eslui !rin
@ntuneric. Pari s; 6i @ns; 6oarte tBn;r i nu !o-i a:ea "estul; e<!erien-; @n ast6el "e lucruri.
A Sunt ele:ul tat;lui meu3 >ise Ri)So cu mo"estie.
A Cine e tat;l "umitaleM
A Nitsas)Ini3 c;!etenia na:aDoilor.
A CeM Prietenul meu3 Tr;snetul !uternicM Atunci eti Ri)So3 !e care)l tiam !lecat @n An5liaM
A Da3 eu sunt.
A D; mBna3 tinere. @mi !are 6oarte =ine c; te)am @ntBlnit. @n"at; ce :om a:ea !u-in tim! li=er3 :om sta
!u-intel "e :or=;. Acum cBn" tiu cine eti3 @-i !ot @m!lini 6;r; o:;ial; "orin-a. Du)te "eci cu NranH i Droll i
ae>a-i):; la "istan-; unul "e altul3 ca s; !ute-i a:ea su= oc$i terasa @n toat; lun5imea ei.
TBn;rul in"ian se @n"e!;rt;3 mBn"ru "e misiunea care i se @ncre"in-a. Du!; ce !lec;3 se @ntoarse i
Tinnetou3 a"ucBn" arm;sarii "e c;!;stru.
A Am au>it o @m!uc;tur;3 >ise el lui Ol" S$atter$an". Cine a trasM
Acesta @i !o:esti ce s)a @ntBm!lat3 a!oi urm;.
8+
Cacealmaua
A Caii eli=era-ilor sunt to-i @nc$ii @n corral3 "ar li s)au luat eile i "esi5ur cu tot ce era @n -9e:. _ _ J)u")
tr% @$
A Tre=uie s; 6ie @n Pue=lo.
+(8
A Cu si5uran-;. Nu !utem "eci !leca !Bn; ce nu :om sili !e in"ieni s; ni le "ea @na!oi.
A N)o s; 6ie 5reu3 "eoarece c;!etenia se a6l; in mBinile noastre.
A Cu atBt mai =ine. 4rea 6ratele meu Tinnetou s; ia aici coman"aM Eu cu ParHer3 &aSHens i Stone ne
"ucem s;)l a"ucem !e /a %aHu la Pue=lo.G n
A Nratele meu !oate !leca 6;r; 5riD;G :a 5;si totul @n or"ine.
LTri6oiul7 !rimi cu =ucurie s;)l @nso-easc; !e Ol" S$atter$an". Se "user; s;)i ia caiiG =ine@n-e)leas c;
tre=uir; s;)i @ncalece !e "eelate3 ceea ce nu)i su!;ra "e6el3 6iin" to-i trei 6oarte =uni c;l;re-i. Pe "rum
!o:estir; lui Ol" S$atter$an" tot ce se @ntBm!lase3 cum se @ntBlniser; cu emi5ran-ii i)i "escriser; !e 6iecare
"in ei @n !arte. Du!; ce s6Brir; "e !o:estit3 acesta cl;tin; ca!ul i >ise.
A Curioi oameni3 i mai ales nec$i=>ui-i. Ri :re-i3 @ntr)a"e:;r3 s;)i lua-i su= scutul :ostru i s;)i @nso-i-i
!Bn; la locul "e "estina-ieM
A Da3 r;s!unse Sam. Au ne:oie "e noi i nou; ne e totuna @ncotro ne "ucem.
A &m... Eu cu Tinnetou am 6i a:ut ni-ic; trea=; !este $otar3 cre" @ns; c; e "e "atoria mea s; le iau i eu
a!;rarea3 mai ales c; :or trece !rin -inuturi un"e @i !ot !ier"e :ia-a "ac; n)au !e lBn5; ei oameni cu
e<!erien-;. Tre=uie s; 6im @n !rimul rBn" @n5;"uitori cu unii "in ei care au oarecare curio>it;-i. De !il";
Emeritus acesta ne !oate 6ace =uclucul...
A Ni l)a i 6;cut. %ai =ucuros l)a 6i trimis @n";r;t3 "e un"e a !lecat3 "ar nu se !oate. Ri)a!oi3
+(9

a6acerea cu LPrin-ul !etrolului7 ;la... Ce !;rere ai "umneataM
A Pun5;ie curat;O
A Tell. ?a cre" i eu. Conta=ilul e un euro!ean3 com!atriot "e)al meu. Pot eu s;)l las s; mear5; la
moarte si5ur;M
A Kn nici un ca>. Ne :om lua "u!; #rinleI3 care "e alt6el cre" c; mai are i alt nume3 i s!er s;)l aDun5em
la tim!. Sunt curios s; :;" !rin ce scamatorie a scos sau :a scoate !etrol clin !;mBnt acolo un"e nu e nici o
!ic;tur;.
Tot :or=in"3 aDunser; a!roa!e "e locul un"e l;saser; !e c;!etenia in"ienilor @m!reun; cu trei oameni. Ol"
S$atter$an" le !o:esti cum !usese mJ.na !e /a %aHu i @nc$eie.
A A ne5at totul i merit; o !e"ea!s;. Eu @ns; sunt !rieten "e)al in"ienilor i :reau s; :;" "ac; nu !ot
o=-ine cu =inele o m;rturisire "in !artea lui. CBn" :; :a :e"ea3 :a @n-ele5e ime"iat ce s)a !etrecut3 "e aceea o
iau @nainte3 ca s; cua"; c; am :enit sin5ur. 4eni-i "u!; mine3 "ar ce:a mai @n urm;. `ine-i "rumul "re!t
@nainte s!re nor" i :e-i "a "e =olo:anii un"e i)am l;sat le5a-i =ur"u63 ca s; nu !oat; 6u5i.
Dei era @ntuneric3 Ol" S$atter$an" !utea s; se oriente>e 6;r; cea mai mic; 5reutate. Era @ncre"in-at c; :a
5;si !e in"ieni acolo un"e)i l;sase3 totui tre=uia s; 6ie cu =;5are "e seam;3 c;ci se !utea ca s; 6i reuit3 cine
tie !rin ce miDloc3 s; se eli=ere>e i s;)l !Bn"easc; !entru a se r;>=una.
CBn" aDunse la oarecare "e!;rtare "e =olo:ani3 "esc;leca3 !ri!oni calul i se @n"re!t; !e 6uri s!re ei.

+*,
Ki 5;si @ntr)a"e:;r @n acelai loc i le5a-i. Se ri"ic; "e Dos i r;s;ri ca "in !;mBnt @n 6a-a lor.
A Tim!ul i se :a 6i !;rut 6oarte lun5 lui /a %aHu3 @nce!u el. Nici m;car s; mai stai ni-el "e :or=; nu !o-i
cBn" eti cu un a6urisit "e c;lu @n 5ur;3 "e aceea o s;)i re"au @n"at; 5raiul.
Du!; ce @i scoase c;luul3 urm;.
A C;!etenia a a:ut :reme s; cum!;neasc;. Dac; m;rturisete c; are @ntr)a"e:;r !ri>onieri @n Pue=lo3 /a
%aHu :a 6i @n"at; li=er s; se @ntoarc; acas; la ai s;i.
In"ianul @n-elese "in aceste cu:inte c; Ol" S$atter$an" nu tie nimic !recis i @i !use @n 5Bn" s;
t;5;"uiasc; mereu. Cunotea 6elul "e a !roce"a al 5ermanului i era si5ur c; :ia-a nu @i e @n !rimeD"ie. Aa"ar3
s)ate!te !Bn; ce :or :eni ai s;i ca s;)l eli=ere>eG !Bn; la >iu; nu mai era mult i atunci nu se !oate s; nu se
=a5e "e seam; li!sa lui.
Se mir; c;)l :e"e !e Ol" S$atter$an" sin5ur i @ntre=;.
A De ce nu :ine c;!etenia a!ailor s; :or=easc; cu mineM
A A r;mas s; su!ra:e5$e>e Pue=lo. R;s!unsul acesta @1 6;cu !e /a %aHu s; crea";
c; toate @ncerc;rile lui Ol" S$atter$an" i ale lui Tinnetou "e a !;trun"e @n cet;-uie 6useser; >a"arnice i
c; 5ermanul :enise la el ca s; mai a6le cBte ce:a. De aceea >ise cu ironie.
8(
/arl %aI
A Tinnetou n)o s; :a"; i n)o s)au"; altce:a "ecBt ce :)am s!us. nu se a6l; nici un !ri>onier la noi.
Pentru ce3 "ac; sunte-i aa "e :iteDi3 nu @ncerca-i s; intra-i @n Pue=lo i s; :; @ncre"in-a-i c; nu e nimeni str;in
@n;untruM
+*1

A Niin"c; nu !utem a:ea @ncre"ere @n :oi i tim =ine c; ne)a-i @nc$i"e i !e noi.
A TD66O un"e a r;mas "ete!t;ciunea lui Ol" S$atter$an"M %arele S!irit i)a luat min-ile. I)am 6ost !rieten
i acum3 !entru c; se !oart; ca "uman cu mine3 !umnalul :a $ot;r@ @ntre noi "oi.
A N)am nimic @m!otri:;. Aa"ar3 a"e:;rat c; n)a:e-i =;r=a-i3 6emei i co!ii al=i @n Pue=loM
A Cum ai au>it.
A #Bn"ete)te c; !entru mine i Tinnetou ar 6i o Duc;rie s; le re";m li=ertatea. Pe urm; :a urma
!e"ea!sa. Dac; @ns; m;rturiseti a"e:;rul3 ne :om a"uce aminte c; ne)ai 6ost 6rate i !rieten i :om 6i
@n"ur;tori cu tine.
A Ol" S$atter$an" s; 6ac; i s; 5Bn"easc; "u!; cum "orete. Nu am s!us a"e:;rul i m; :oi r;>=una.
A N)ai "ecBtO A3 au>i3 :ine cine:a... Oare cine s; 6ieM
Se au>ea tro!ot "e cai. /a %aHu se ri"ic;3 atBt !e cBt @i @n5;"uiau le5;turile i scoase un stri5;t "e =ucurie.
@i @nc$i!uia c; :eneau @n aDutorul lui. C;l;re-ii cotir; "u!; =olo:ani i se o!rir;. Nu)i :e"ea !rin @ntuneric3 "ar
atBt "e si5ur era c; nu !uteau s; 6ie "ecBt oamenii lui3 @ncBt le stri5;.
A Eu sunt3 /a %aHu3 !e care)l c;uta-i. Desc;leca-i i :eni-i "e m; "e>le5a-i.
A C; eti /a %aHu3 nu m; mir "e6el3 @i r;s!unse Sam &aSHens rB>Bn"3 "ar ca s; te "e>le53 asta e altce:a.
Ol" S$atter$an" :a $ot;r@ ce s; 6acem cu tine. Nu m; cunoti "u!; 5las3 !un5a =;trBnM
A Sam &aSHensO stri5; c;!etenia cu s!aim;.

+*+
A Da3 Sam &aSHens i DicH Stone @m!reun; cu Till ParHer3 >ise Ol" S$atter$an". Tot mai cre>i c;
%arele S!irit mi)a luat min-ileM Aa e c; am a:ut "re!tate cBn" -i)am s!us c; e o Ditc;)rie !entru noi s;
eli=er;m !e !ri>onieriM 0ucrurile stau acum tocmai !e "os. Pri>onierii sunt li=eri i :oi sunte-i !rini ca
oarecii @n ca!can;. Nici unul "in r;>=oinicii t;i nu !oate iei "in Pue=lo3 c;ci am @m!resurat)o i oricine ar
@ncerca s; 6u5; :a 6i ime"iat @m!ucat. Acum :; :om le5a "e caiG :; s6;tuiesc @ns; s; nu :; @m!otri:i-i3 "ac;
nu :re-i s)a:e-i "e)a 6ace cu !umnalele noastre.
Sam3 DicH i Till "esc;lecar; i le5ar; !e cei !atru in"ieni !e caii lor3 6;r; ca :reunul "in ei s; cute>e cea
mai mic; o!unere. CBn" aDunser; cu to-ii la cet;-uie3 in"ienii :;>ur; cu ciu"; c; 6otii !ri>onieri erau @ntr)
a"e:;r li=eri.
Al=ii ar 6i :rut s; stea toat; noa!tea "e :or=; ca s;)i s!un; im!resiile "ar Ol" S$atter$an" @i sili s; "oarm;
!u-in3 "eoarece a "oua >i a:eau cale lun5; "e 6;cut.
Noa!tea trecu 6;r; ca in"ienii s; @n"r;>neasc; o ieire "in Pue=lo sau :reun atac asu!ra al=ilor. CBn"
@nce!u s; se lumine>e "e >iu;3 @i :;>ur; a"una-i !e to-i sus !e ultima teras;. Stri5au 6el "e 6el "e oc;ri i
amenin-;ri celor "e DoD. Nici unul "in ei nu =;5ase "e seam; c; !rintre 6otii !ri>onieri se a6la i c;!etenia lor.
Tinnetou i Ol" S$atter$an" erau $ot;rB-i s; nu)i !iar"; tim!ul cu tratati:e @n"elun5ate3 "eoarece
tre=uiau s; !lece cBt mai re!e"e @n urm;rirea lui #rinleI. De aceea se "user; amBn"oi la /a %aHu s;)i s!un;
ce a:eau "e s!us. Cum Tinnetou
+*(

era t;cut "in 6ire3 Ol" S$atter$an" 6u acela care
lu; cu:Bntul......
A 4e"e acum /a %aHu ca to-i !ri>onierii sai sunt li=eriM Ri 6iin"c; in"ianul nu r;s!unse3 a";u5; cu llas
amenin-;tor. %ie nu)mi !lace s; :or=esc @n :Bnt. 4rem s; 6im cBt mai =lBn>i cu tine3 "ar "ac; nu r;s!un>i3 tu
sin5ur eti :ino:at "e cele ce :or urma.
A Da3 :;" c; sunt li=eri3 morm;i el cu ciu";.
A i c; r;>=oinicii t;i sunt !ri>onierii meiM
A Asta nu.
A NuM Cre>i c; !oate iei :reunul "in ei "in Pue=l! 6;r; :oia noastr;M Dac; nu :rem noi3 nu !ot s; stea
nici !e teras;. #loan-ele noastre aDun5 !Bn; la cea mai "e sus i)i !utem sili s; intre @n cas;. De un"e s; ia
mBncare i =;utur;M %erin"ele i 6BntBna sunt tocmai @n catul "e Dos. Ri a!oi :; a:em3 !e tine i !e cei trei
to:ar;i ai t;i aici3 @n !uterea noastr;. Ce)-i @nc$i!ui tu c; :om 6ace cu :oiM
A NimicO
A 2;uM Aa cre>iM
A Da3 6iin"c; nici noi nu :)am 6;cut nimic.
8*
Cacealmaua
A Datorit; mie i lui Tinnetou3 care nu :)am "at r;5a>. Ca s; scurt;m :or=a3 uite ce e. cea mai mare !arte
"in lucrurile lor se a6l; la tine @n Pue=lo. Dac; li se "au @na!oi3 :; l;s;m @n !ace i !lec;m3 "ac; @ns; te
@m!otri:eti3 te :om @m!uca i)-i ar"em scal!ul ca s; te "uci c$el @n :enicile cBm!ii "e :Bn;toare. Tot ast6el
:om 6ace i cu ;ti trei to:ar;i ai t;i. &ot;r;te. Uite3 tocmai r;sare soarea. CBn" se :a ri"ica "e o !alm; !e
cer. sB)mi "ai r;s!unsul. PBn; atunci ate!t i nici un minut mai mult. Am >isO

+**
Du!; ce s!use aceste cu:inte3 Ol" S$atter$an" !lec; @nso-it "e Tinnetou3 "Bn" s; se @n-elea5; c; orice alt
cu:Bnt ar 6i "e !risos. /a %aHu !ri:ea !osomorBt @naintea lui. Cunotea 6irea @n:in5;torilor s;i i nu cre"ea
c;)i :or !une @n a!licare amenin-area. Ca s; "ea @n";r;t toat; !ra"a nu)i con:enea "e6el.
CBn" soarele 6u "e o !alm; !e cer3 Ol" S$atter$an" i Tinnetou :enir; s; ia r;s!unsul.
A Ce)a $ot;rBt /a %aHuM @ntre=; 5ermanul. Ne !re"a-i lucrurileM
A Nu3 r;s!unse c;!etenia.
A Bine. 0ua-i)i "e aici i "uce-i)i la =olo:anii "e colo. T;ia-i)le !;rul i @m!uca-i)i. N)am o=iceiul s;
:or=esc @n :Bnt.
Sam3 DicH i Till3 @m!reun; cu NranH i Droll a!ucar; !e in"ieni i)i tBrBr; la locul ar;tat. Un in"ian care
moare cu !;rul t;iat nu se !oate =ucura @n :ecii :ecilor "e 6ericirile care @l atea!t; !e lumea cealalt; sau !e
cBm!iile :enice "e :Bn;toare. De aceea3 cBn" &aSHens scoase cu-itul "e la =rBu i a!uc; !e c;!etenie "e !;r3
/a %aHu @nce!u s; >=iere @nne=unit "e s!aim;.
A Sta-i3 sta-iO 4; "au tot @n";r;tO
A Bine3 >ise Ol" S$atter$an". Dar s; nu @ncerci s;)-i iei :or=a @n";r;thc; eu nu tiu "e 5lum;. Cer s; li se
"ea oamenilor notri tot ce li s)a luat. Nemeile :oastre s; a"uc; lucrurile a6ar; "in Pue=loG "ac; @n"r;>nete
:reunul "in =;r=a-i s; :in;3 :a 6i @m!ucat !e loc. `i)e clarM
A Da3 scrBni /a %aHu.
A Atunci s; se "uc; unul "in to:ar;ii t;i s; le s!un;. Dac; !este cinci minute nu s)a is!r;:it3 eti !ier"ut.
+*9

De>le5ar; !e unul "in in"ieni3 @i ae>ar; o f.car; siii trimiser; s; s!un; celorlal-i ce s)a $ot;rBt CBn" ailar;
c; al=ii au !rins !e c;!etenia lor3 @nce!ur; s; urle "e 6urie "ar trimisul le s!use e; nu e tim! "e !ier"ut i c;
toat; 6uria lor nu :a 6olosi la nimic. Nu trecur; nici cinci minute i 6emeile @nce!ur; s; care Dos lucrurile
6otilor !ri>onieri. Tre=uir; s; restituie !Bn; i m;run-iurile cere n)a:eau !rea mult; im!ortan-;G "ar asta era
:oin-a lui Ol" S$atter$an".
A 4i s)a "at @n";r;t tot3 acum "e>le5a-i)ne i !leca-i3 >ise tur=at "e 6urie c;!etenia.
A Te @neli3 @i r;s!unse 6oarte linitit 5ermanul. Ni se mai cu:ine ce:a.
A Ce mai ceriM se r;sti in"ianul.
A Tim!ul !e care l)am !ier"ut.
A 4; !ot "a eu @n";r;t ore i minuteM
A Asta nu3 "ar "es!;5u=iri !entru >;=a:a noastr;. Caii notri sunt o=osi-i i nu !utem cBti5a tim!ul
!ier"ut3 @n sc$im= :oi a:e-i @n corral al-ii mai =uni i o"i$ni-i. @i :om l;sa !e ai notri i :om lua "intr)ai
:otri. Ai ce:a @m!otri:;M
A Kn"r;>neteO stri5; c;!etenia cu oc$ii 6ul5er;tori "e mBnie.
A Ps$aSO Nici o @n"r;>neal;... Nu cum:a cre>i c; mi)e 6ric; "e tineM Cine ne !oate o!riM Eti @n !uterea
noastr; i !e r;>=oinicii t;i @i -in @n loc 5loan-ele noastre.
A Asta e $o-ie...
A Nu3 r;s!lat;. 4oi sunte-i $o-i !entru c; a-i @nc$is oameni ne:ino:a-i i i)a-i De6uit. 4reau s;)-i "o:e"esc
c; nu e<ist; nici o 6a!t; 6;r; !lat;3 ca s; -ii minte !entru mai tBr>iu. Orice @m!otr@

+*
:ire "in !artea ta ar 6i >a"arnic;. S; :in; Sam &aSHens i Droll cu mine s)ale5em caii.
Se @n"re!tar; tc-i trei s!re coi ral3 @n :reme ce c;!etenia tur=a3 nu alta. Se >:Bicolea i se >=;tea s;)i ru!;
le5;turile3 "ar 6;r; nici un re>ultat. Doamna Rosalie se a!ro!ie atunci "e et !use mBinile @n ol"uri i se a!uc;
s;)l oc;rasc; "u!; cum tia ea.
A AstBm!Br;)te3 s!urc;ciuneO se r;sti must;cioasa. Ce te 6r;mBn-i aaM Cre>i c; e ce:a "e ca!ul t;u3 aiM
C;!etenie... ce mai c;!etenieO Un !un5a3 un =an"it care !Bn"ete omul la "rumul mare ca s;)i ia tct ce)a
a5onisit o :ia-; @ntrea5;3 asta etiO Ne)ai @nc$is !e urm; "e :1Ji @n mormintele alea ale :oastre3 6;r; ui i 6;r;
6erestre3 un"e n)are omi" m;car o cana!ea !e care s; a";... Ri acum3 cBn" a :enit :remea s;)-i iei !e"ea!sa3
nu)-i !lace3 aiM CBn" oi !une mBna !e tine3 @-i tra5 o s6Bnt; "e =;taie s; -ii minte cBt :ei tr;i c; ai a:ut "e)a
6ace cu mine3 "oamna Rosalie) A 6iin"c; asa m; recoman" eu.
89
/arl %aI
Cu:intele ei nu r;maser; 6;r; e6ect asu!ra in"ianului3 "ei nu @n-elesese =oac;. Atitu"inea i 5esturile erau
@ns; mai l;murite "ecBt :er=ele. /a %aHu o !ri:ea cu oc$ii $ol=a-i i nu mai 6;cu nici o micare3 nici c$iar
cBn" :;>u cum i se scot caii "in corral.
Du!; ce in"ienii "in Pue=lo :;>ur; !e al=i @nc;lecBn"3 ieir; !e teras; i @nce!ur; s; co=oare sc;rile3
cre>Bn" c; acum nu li se :a mai 6ace nimic. Ol" S$atter$an" @ns;3 care se temea "e :reun atac "in !artea lor3
@n"re!t; !uca s!re ei i le stri5;.
A Nu :; mica-i c; tra5O

Si 6iin"c; nu :roiau s)asculte3 "escarc; "ou; X"oan-e @n :BntJ ca s;bP sP6rie) ADe altminteri3 @n a6ar; "e
in"ianul @m!ucat @n mBn; cBn" :oise s; co=oare cu 6;clia3 nu se :;rsase un stro! "e sBn5e. Totui c;!ett nia @l
@ntre=; in"i5nat !e 5erman.
A Pentru ce)mi @m!uti oameniiM Nu :e>i c; nu :; 6ac nimicM
A Nici eu lor3 r;s!unse el. Ori cre>i c; "ac; a:eam inten-ia s;)i nimeresc3 5loan-ele mele ar 6i "at 5reM
A Am :;>ut !e unii "in ei ar;tBn"u)mi mBinile =an"aDate3 semn c; sunt r;ni-i.
A S; mul-umeasc; =un;t;-ii mele c; am tras @n mBini i nu @n ca!.
A Tot =un;tate e c; ne)ai luat caiiM
A Da. E cea mai uoar; !e"ea!s; !e care !uteam s; :)o "au3 "ei merita-i una mai as!r;.
A Aa >ici tu. DaJ tii ce o s; s!un eu cBn" o :eni :or=a "e :oiM
Ol" S$atter$an" 6;cu un 5est "e "is!re-3 se "use la ceilal-i si @ncalec; si el.
A 4oi s!une oricui :a :eni !e la mine c; Ol" S$atter$an" i Tinnetou3 atBt "e mBn"ri "e numele lor3 nu
sunt altce:a "ecBt nite $o-i "e cai3 i !e $o-ii "e cai @i tra5 @n s!Bn>ur;toare3 stri5; /a %aHu "u!; ei3 in"i5nat
"e "is!re-ul 5ermanului.
Acesta nici nu lu; @n seam; insulta3 "ar &o==le)NranH se mBnie 6oc.
A Taci3 =an"ituleO @i stri5; el @n6uriat. Nii mul-umit c; nu te)am s!Bn>urat noi !e tine3 ca s; te :;"
=;l;=;nin"u)te cu lim=a a6ar; "e un cot.

PtiuO Tr;snite)ar Al "e Sus s; te tr;sneasc;3 "i$anie s!urcat; cu !ielea roieO...
Kntoarse calul i !lec; "u!; ceilal-i3 6;r; ;)i !ese c; in"ianul nu @n-elesese o :or=; "in tot ce)i s!usese
:Bn;torul !e lim=a lui3 c;ci NranH se !rice!ea s; oc;rasc; mai =ine @n en5le>ete "ecBt @n :or=irea in"ienilor
"e acolo.

$. ISCOADA
CBn" "ou; tri=uri in"iene @i "e>5roa!; securea "e r;>=oi3 @nseamn; c; se :a "a @ntre ele o lu!t; !e :ia-; i
!e moarte. %ai @ntBi se trimit "iri amBn"ou; !;r-ile iscoa"e ca s; tie 6iecare un"e se atl; tri=ul "uman i "e
cB-i r;>=oinici "is!une. E cu atBt mai mult ne:oie "e a se ti locul3 cu cBt tri=urile "in -inuturile acelea sunt
noma"e i n)au un loc sta=il. Totui @i 6ac ta=;ra @ntre "ou; $otare3 !e care3 @n tim! "e r;>=oi3 o sc$im=; "u!;
cum "ictea>; @m!reDur;rile.
Pentru iscoa"e nu e @ns; "e aDuns s; tie numai loeTil ci i momentul cBn" r;>=oinicii !ornesc "e acolo3
"ac; sunt =ine a!ro:i>iona-i3 @ncotro se "uc i un"e au "e 5Bn" s; "ea lu!ta. Pentru ast6el "e lucruri se cer
oameni "estoinici3 curaDoi3 !ru"en-i si @n>estra-i cu mult; iretenie.
In ca>ul cBn" nu e :or=a "e a a6la lucruri !rea im!ortante sau e<!e"i-ia nu !re>int; !rimeD"ii3 se trimit ca
iscoa"e =;ie-i tineri3 ca s; li seme-ea ast6el !rileDul s;)i cBti5e un nume. Dac; e @n Doc mai mult "ecBt atBt3
atunci e ne:oie "e =;r=a-i maturi i cu e<!erien-;G mai mult @nc;3 @ns;i c;!etenia tri=ului ia asu!ra ei
misiunea aceastaW atBt "e 5rea i !rimeD"ioas;.
Se @ntBm!l; "eci ca uneori amBn"ou; iscoa"ele s; se 5;seasc; 6a-; @n 6a-;. E ne:oie atunci "e

+9,
toat; iscusin-a3 "e tot curaDul iJ"e toat; iretenia ca iscoa"a s;)i @nl;ture "in cale !otri:nicul3 a"ic; s;)l
uci";3 ast6el @ncBt "umanul s; nu !oat; a6la ce se !etrece i s; 6ie luat !e neate!tate. Biruin-a e atunci uoar;.
Du!; cum tim3 tocmai cBn" se !etreceau @ntBm!l;rile !e care le)am !o:estit3 se iscase @ntre tri=urile
niDorailor i na:aDoilor ne@n-ele5eri "estul "e 5ra:e. Bra-ul a6luentului C$ellI al lui.Rio Colora"o re!re>enta
$otarul "intre aceste "ou; tri=uri. `inutul era cBt se !oate "e !rimeD"ios !entru amBn"ou; tri=urile i se cerea
s; se trimit; iscoa"e "estoinice ca s; s!ione>e !e "uman. PrimeD"ia era tot atBt "e mare !entru in"ieni3 cBt i
!entiu al=i3 c;ci in"ienii @i consi"er; i !e ei "umani @n tim! "e r;>=oi. Al=ii se a6l;3 cum s)ar >ice3 L@ntre
ciocan i nico:al;7.
#loomI)Sater3 un"e :roia s; se "uc; #rinleI3 se a6la @n a!ro!ierea rBului C$ellI. El tia 6oarte =ine
8
Cacealmaua
!rimeD"ia care)l !Bn"ea !e orice al= "ac; )ar @ncumeta s; cutreiere locurile @n ast6el "e :remuri tul=uri3 "ar
era @n termeni =uni cu amBn"ou; aceste tri=uii. Ri a!oi3 nu)i !utea amBna !unerea @n !ractic; a !lanului s;u.
Dac; :roia s; reueasc;3 era ne:oit s; se 5r;=easc;. Nu tre=uia s;)l lase !e =anc$er s; se "e>meticeasc; sau s;
@nter:in; ce:a ce l)ar 6ace s;)i sc$im=e $ot;rBrea.
CBt !ri:ete !e Rollins i conta=ilul s;u3 a6laser; i ei "es!ie ne@n-ele5erile "intre niDorai i na:aDoi3 "ar
nu tiau !rimeD"ia care ar 6i !utut "ecur5e !entru ei "in con6lictul celor "ou; tri=uri. Bine@n-eles c; LPrin-ul7
se 6erise s; le atra5; aten-ia3 "eoarece nu era @n interesul lui s;)i @n6ricoe>e3. Z - J J3J .. W
+91

%ai a:eau o >i "e "rum !Bn; la C$ellIG aDunser; !e o cBm!ie @ntins; @n:er>it;3 !res;rat; ici3 colo cu tu6e3
cBn" se !omenir; @naintea lor cu un al=3 c;lare !e un cal :oinic3 "ar care !;rea 6oarte o=osit.
A Ei "raceO >ise omul sur!rins. %)ate!tam s; "au "e in"ieni i cBn" colo...
A Dac; ar 6i 6ost in"ieni -i se "ucea !e co!c; scal!ulO r;s!unse #rinleI cam @n sil;.
A Ori al "umnea:oastr;3 >ise al=ul. Nu !rea simt eu omul care s; m; las aa "e lesne Du!uit.
A Nici cBn" sunt cinci @m!otri:a unuiaM
A Nici cBn" e :or=a "e !ieile roii. %i s)a @ntBm!lat s; 6ie i mai mul-i i cu toate astea scal!ul tct nu mi l)
am "at.
A A:em toat; stima !entru "umneata3 sir... N);l :rea s; 6ii =un i s; ne s!ui cine etiM
A De ce nuM Nu mi)e ruine cu numele meu. %; mir @ns; "e @ntre=are. Pare s; nu 6i-i oameni "e)ai
4estului3 altminteii a-i cunoate "u!; asta
-i ar;t; o 5eant; atBrnat; "e a A c; sunt curier.
Era "eci unul "in acei oameni :aDnici care cutreier; 6;r; team; mun-ii i !reriile @ntinse3 ca s; an!art;
scrisorile i micile colete acelora c;rora le sunt a"resate.
A Dac; suntem ori nu oameni "e)ai 4estului3 un te !ri:ete !e "umneata3 r;s!unse @n-e!at #rinleI. #eanta
-i)am :;>ut)o i 6;r; s; mi)o ar;-iG "ar !e cBt tiu eu curieiii @i 6ac cursa !e oseaua care "uce "e la
Al=uguergue la San Nrancisco nu !rin !ustiet;-ile astea. Ce te)a silit s; te a=a-i "in "rumM

+9+
Omul @l !ri:i cu oarecare "is!re- i r;s!unse.
A 0a "re!t :or=in"3 n)a 6i o=li5at s;)-i r;s!un"3 "ar 6iin"c; :;" c; :; "uce-i la o moarte si5ur;3 o s; :;
s!un c; locurile sunt nesi5ure "in !ricina na:aDoilor i a niDorailor3 "e aceea am ocolit ni-el i am luat)o[ !e
aici. Nu ti-i c; lBn5; C$ellI o s; 6ie o lu!t; 5ro>a:; @ntre aceste tri=uri "umane si nu e =ine s; te a6li @n calea
lorM
A Pesemne c; te cre>i cel mai "ete!t om "e !rin !;r-ile asteaO ri!ost; #rinleI @n =;taie "e Doc. Or 6i al-ii
i mai "ete!-i ca "umneata...
N;cea mai =ine "ac; l;sa moDiciile "eo!arte3 "ar 6uria !ro:ocat; "e @ntBlnirea cu acest curier3 care)i !utea
strica !lanul3 @l 6;cea s; nu)i "ea seama ce s!une. Curierul se uit; cu aten-ie "e la unul la altul3 ";"u "in ca!
i3 6;r; s; ia @n seam; moDicia3 r;s!unse linitit3 ar;tBn" s!re Rollins i Baum5arten.
A A !utea s; Dur c; ti!ii n)au :;>ut !Bn; acum un m;cel @n :ia-a lor. Dac; eti atBt "e "ete!t !recum >ici
i n)ai ne:oie "e s6aturi3 o s; le s!un cel !u-in lor s; 6ie cu =;5are "e seam;. Poate c; =ie-ii oameni nici nu tiu
ce)i atea!t;. Nu)i !une nimeni "e =un;:oie ca! s;n;tos su= E:an5$elie.
A Ce :rei s; s!ui3 sirM @l @ntre=; =anc$erul @n5riDorat.
A C; nu e =ine ce e la C$ellI. Asculta-i)m; !e mine. @ntoarce-i):; "in cale3 "ac; nu :re-i s; :; scal!e>e
in"ienii.
O sin5ur; arunc;tur; "e oc$i !e c$i!ul lui "e om cinstit era su6icient s; te @ncre"in-e>e c;

s!unea a"e:;rul. De aceea Rollins @l @ntre=; cu 6ric;.
A Cre>i c; !rimDe"ia e @ntr)a"e:;r atBt "e
mareM...
A Nu cre"3 sunt si5ur. Am :;>ut a>i)"imi)nea-; nite urme care "o:e"esc s; iscoa"ele se s!ionea>; unele
!e altele. Astea)s semne rele3 cre"e-i ce :; s!un. N)a-i !utea s; amBna-i !entru :remuri mai !anice a6acerea
care :; "uce la C$ellIM
A &m... =a "a. Dac; >ici c; e acum atBt "e !rimeD"ios3 ar 6i mai =ine s;...
A Nu se !oateO re!lic; #rinleI @n6uriat. @l cunoti "umneata !e omul ;staM Te @ncre>i mai mult @n :or=ele
lui "ecBt @ntr)ale meleM Dac; @i e 6ric; "e)o urm; !e care a :;>ut)o @n iar=;3 trea=a luiO Ce ne !as; nou;O
A 4e>i c; aceti curieri sunt oameni cu e<!erien-;... Ri a!oi ce >or a:ea s; ne s!erieM... Eu >ic s; ne
@ntoarcem... amBn;m a6acerea !entru cBt:a tim!...
A %; ro53 se r;sti #rinleI3 "umneata cre>i c; eu nu mai am i alte tre=uii3 ca s; m; !or-i "e colo !Bn;
8'
/arl %aI
colo "u!; c$eremul "umitaleM
A A3 e :or=a "e)o a6acereO Atunci se sc$im=; c$estiaG eu mi)am 6;cut "atoria3 mai mult nu)mi !ute-i cere3
>ise curierul >Bm=in" i strBnse 6rBul calului.
A Nici nu)-i cere nimeni3 i nici nu -i)a cerut. Puteai s;)-i !;stre>i !;rerea !entru "umneata. Acum 6;
=un;tatea i te car;3 ne)ai !lictisit "estul3 r;s!unse #rinleI nec;Dit.
Dar curierul nu se sinc$isi "e moDicia arla

+9*
tanului3 ci >ise !e tonul unui !ro6esor care i "oDenete ele:ul.
A %are moDic eti3 tinere3 caut; "e te @n"rea!t; !e :iitor3 altminteri o s)o "uci 5reu @n :ia-;. A!oi a";u5;
@ntorcBn"u)se s!re =anc$er. @nainte "e)a asculta "eW or"inul acestui 5entleman33s; m; car73 :reau s; :; mai
atra5 aten-ia asu!ra unui lucru. "ac; e :or=a "e :reo La6acere7 !e aici3 nu !oate s; 6ie "ecBt ce:a 6oarte
!rimeD"ios3 c$iar @n tim!uri !anice3 cu atBt mai mult acum cBn" !oate ri i sus!ect;. Ia seama3 siiO 4e>i s; nu)
-i r;mBn; oasele !rin melea5urile astea)
4ru s; !lece3 "ar #rinleI trase !umnalul "e la =rBu i stri5; tur=at "e mBnie.
A %; insul-i3 nemerniculeO Stai c;)-i ar;t eu -ie cum...
Kn cli!a aceea 6ul5erar; "ou; re:ol:ere @n mBinile curierului3 "ar i mai mult 6ul5erar; oc$ii lui cBn"
r;s!unse rB>Bn" "is!re-uitor.
A Kncearc;3 =;iatuleO Ba5; ime"iat !umnalul la loc3 altminteri tra5. Aici sunt "ou;s!re>ece 5loan-eG cum
@n"r;>nete unul "in :oi s; ri"ice mBna asu!ra mea3 e mortO Pumnalul la loc3 -i)am s!usO Num;r !Bn; la trei.
Una... "ou;...
Se :e"ea =ine c; nu 5lumea. #rinleI =;5; !umnalul la loc @nainte "e)a a!uca cel;lalt s; >ic; trei.
A Aa. Nici nu te)a 6i s6;tuit s; lai s)aDun5; lucrurile !Bn; acolo3 rBse iar curierul. Pentru a>i aDun5e3
"ac; s)ar @ntBm!la @ns; s; ne mai @ntBlnim :reo"at;3 o s; mai @n:e-i i altele "e la mine.
D;"u !inteni calului i !lec; 6;r; s; se mai uite @n";r;t. #rinleI !use mBna !e !uc;3 "ar
Baum5arten @l a!uc; "e =ra- i)i >ise a!roa!e cu as!rime.
i 0as; !rostiile3 ir. 4rei s;)l @m!utiM
A ProstiiM... Am mai 6;cut :reuna !Bn; acumM
A Da. %oDicia "umitale i @ntrea5a !urtare 6at; "e el a 6ost o mare !rostie i o nesocotin-;. Omul acesta ne
:roia =inele i nu @n-ele5 ce te)a @n6uriat aa.
#rinleI :ru s;)i r;s!un"; i lui cu o moDicie3 se r;>5Bn"i @ns; i >ise.
A Dac; am 6ost moDic 6a-; "e el3 acum eti i "umneata 6a-; "e mine. Suntem "eci c$it. Do=itocul ;sta
!are s; 6ie un 6ricos.
A &m... CBn" ai :rut s; te re!e>i cu cu-itul la el3 n)a !rea "at semne s;)i 6ie 6ric;3 mai "e5ra=; cre" c; -i)a
6ost "umitale.
A Nu e nici o ruine3 sir. S; :e>i "eo"at; -e:ile a "ou; re:ol:ere @n"re!tate s!re tine3 nu e 5lum;. @n
o6Brit... s; nu mai :or=im "es!re ce)a 6ost i s; ne :e"em "e "rum.
Buttler i Poller !ri:iser; scena cu o ne!;sare !re6;cut;3 "ei atitu"inea curierului nu le :enea "eloc la
socoteal;. Se uitau mereu !e 6uri la Rollins3 s; :a"; "u!; c$i!ul lui ce im!tesie 6i 6;cuser; :or=ele curierului.
Nimeni nu mai scoase :reun cu:Bnt. Niecare era !reocu!at "e !ro!riile sale 5Bn"uri. Du!; ce as6in-i
soarele3 se 5Bn"ir; s;)i caute un loc "e !o!as !entru noa!te. %erin"e a:eau "estule3 c;ci #JinleI se @n5riDise
"e !ro:i>ii @nc; @nainte "e a !leca "e la Pue=lo.
.%Bncat; @n t;cere. CBn" se @ntunec; ae)a =i)nelea3 Baum5ar.tui @l @ntre=; !e #rinleI.

+9
A A!rin"em 6oculM
A Nu3 r;s!unse el.
A Aa"ar3 eti i "umneata @n5riDorat @n ce !ri:ete in"ieniiM
A Kn5riDoratM Nu. Cunosc -inutul i in"ieni mai =@ne "ecBt "o=itocul acela "e curier care3 !ro=a=il3 e !entru
!rima oar; !rin locurile astea. De 5riD; sau team; nici nu !oate 6i :or=a3 totui tre=uie s; 6im !re:;>;tori.
C$iar "ac; a :;>ut el urme3 nu @nseamn; numai"ecBt c; sunt "e)ale iscoa"elor. %ai =ine e @ns; s; nu 6acem
6oc. N)a :rea s;)mi im!uta-i !e urm; c; nu mi)am luat toate m;surile "e !re:e"ere !entru si5uran-a noastr;.
A &mO morm;i =anc$eiul @n5Bn"urat. Cre>i @ntr)a"e:;r c; nu e<ist; nici o !rimeD"ieM
A Pentru noi nu. Dar ca s; te con:in53 :oi trimite mBine "iminea-; !e Poller i Buttler @nainte3 "ei3 "u!;
!;rerea mea3 nu e ne:oie.
Acetia se ate!tau la aa ce:a3 "e aceea nu !rotestar;.
A Pentru ceM @ntre=; Rollins.
A S; 6ac; !e iscoa"ele i s; :a"; "ac; nu e :reo !rimeD"ie. 4; "au i "e "ata asta o "o:a"; "e 5riDa !e
88
Cacealmaua
care :i)o !ort i :reau s; :; sim-i-i @n !er6ect; si5uran-;.
A Aa"ar3 nu !lec;m cu to-ii o"at;M
A Nu. Eu r;mBn cu "umneata i mister Baum5arten aiciG Poller i Buttler se "uc s; isco"easc; i "ac; li se
!aie ce:a sus!ect3 se @ntorc s; ne s!un;.
A Asta m; mai linitete @ntrucBt:a3 mite. #rinleI. Curierul acela mi)a =;5at 6rica @n oase.

Nu =;nuia c; tocmai ceea ce @l nelinitea era ceeG3 ce ar 6i tre=uit s;)l s!erie mai mult. Deoarece BtJtt@er G
Poller tre=uiau s; !lece "is)"e)"iminea-;3Me culcar; ca s; se !oat; scula cBt mai "e:reme. RBn"uit; mai @ntBi
s; stea cBte unul "e :e5$e. ii4i "intBi 6u =anc$erul i "u!; el Baum5arten3 rie arm; :eni rBn"ul lui #rinleI.
Acesta ate!t; :reun ceas3 se a!ro!ie a!oi "e cei "oi i cBn" se @ncre"in-a c; "orm3 @i tre>i !e Buttler i !e
Poller i H) t;cu semn s;)l urme>e ni-el mai "e!arte3 un"e !uteau :or=i 6;r; s; 6ie au>i-i.
A Rtiam eu c; o s; ne scoli. @i >ise Buttler. 0ua)l)ar "racul !e curierO Era cBt !)aci s; ne sirc.Je tot rostul...
Nu e :oi=; c; i tu ai 6;cut urare 5reeal;.
A Ia sl;=ete)m; cit o=ser:a-iile taleO morm;i #r@nleI3 nec;Dit.
A 0e meri-i. Omul ;la nu era !rea "us la =iserica A :or=a aceea A i te)a =;tut !e toat; linia.
A Ei asO
A Nici un.3a7O Cu cBt te @n6uriai mai mult3 cu c.tBt !;rea el mai linitit. Au =;5at i Rollins cu Baum5arten
"e seam;. Si a!oi !o:estea cu !umnalulO N)a 6i stat s; m; >5Biesc la el3 "ar "o=itocul nu 5lumea3 el ar 6i 6ost
@n stare s; tra5; @ntr)a"e:;r. Unul contra cinciO Ce i"ee o si])si 6ac; Rollins "e noi...
A N)are "ecBt s; crea"; ce)o !o6ti. Destul c; nu i)a !ier"ut @ncre"erea @n noi. Acum s; :or=im "es!re ce
ne interesea>;. 4)am "escris locui e<act un"e se a6l; !etrolul. 4; sim-i-i @n stare s; 5;si-i loculM
A Cu si5uran-;.

+98
A Dac; !leca-i "is)"e)"iminea-; i nu :i se i:ete :reo !ie"ic; @n cale3 aDun5e-i !e la !rBn> acolo. O s; "a-i
"e =utoaiele cu !;cur; i tot ce :; tre=uie. S; :)a!uca-i ime"iat "e trea=; !entru c; o s; a:e-i ne:oie "e mult
tim! ca s; ter5e-i urmele. Rosto5oli-i =utoaiele !Bn; la mar5inea =;l-ii i le "eerta-i @n a!;. Pe urm; "uce-i
=utoaieleO 5oale @n";r;t @n !eter;3 @nc$i"e-i la loc intrarea3 aa "u!; cum a-i 5;sit)o3 ca s; nu o !oat;
"esco!eri nici oc$iul cel mai a5er. Du!; aceea ter5e-i toate urmele !e care le)au l;sat =utoaiele. S!er c; !Bn;
@n sear; s; 6i-i 5ata.3
A Ri "u!; ce)om termina ce 6acemM @ntre=; Buttler.
A 4; culca-i3 tra5e-i un !ui "e somn i a "oua >i "iminea-; ne iei-i @nainte ca s; ne s!une-i c; "rumul
!Bn; acolo e cBt se !oate "e si5ur. Ri3 !rinci!alul e s; :; ar;ta-i cBt se !oate "e entu>iasma-i "e cantitatea "e
!etrol !e care La-i :;>ut)o.
A 0asJ !e mineO Numai s; te -ii i tu "e 6;5;"uial;.
A Des!re asta s; n)a:e-i nici o 5riD;.
A CBt >iceai c; ne "aiM
A Cinci>eci "e mii "e "olari3 !e care @i @m!;r-i-i @ntre :oi.
CBn" >ise aceste cu:inte3 strBnse !e Buttler "e mBn;3 ca s; @n-elea5; c; suma era numai o momeal; !entru
PollerG acestuia @i era @ns; $;r;>it !umnalul iar nu =ani.
Nosta c;l;u>; nu =;nuia nimic i !;ru =ucuroas; "e noroct" ce)o ate!ta.
A Cin>eci "e mii3 a"ic; "ou;>eci i cinci !e !artea meaO a6irm; el 6ericit.
+99

A Da3 @ncu:iin-; #rinleI.
DWuinai "e i)am !utea a:ea !ein. i Din nenorocire nu se !oate. 4a tre=ui s; @ncas;m cecul la San
Nrancisco.
A Nu 6ace nimic. Ne "ucem to-i trei acolo s; !unem mBna !e !arale3 nu e aaM
A Ne5reitO
A Cam "e!arte c;lare3 "ar !entru "ou;>eci i cinci "e mii "e "clari te "uci i la ca!;tul lumiiO
. i Telll Ri acum altce:a. "re!t s; :; s!un3 nu. sunt c$iar aa "e linitit @n ce !ri:ete in"ienii3 "u!; cum
:roiam s; !ar 6a-; "e Rollins. Ni-i cu =;5are "e seam;. Neri-i):; s; nu :; :a";3 ca s; !ute-i aDun5e cu si5uran-;
la #loomI)Sater i s; 6ace-i ce :)am s!us. Ar 6i un "e>astru s; sosesc cu3 ei acolo i s; nu 5;seasc; "ecBt a!;
curat;.
A Nu se !oate ce s!ui tu3 6iin"c; "ac; ni s)ar @ntBm!la ce:a ai :e"ea c; nu :; ieim @nainte i ai @n-ele5e
cum stau lucrurile.
A Bine >ici. @n ca>ul ;sta nici nu t)a mai "uce acolo..
A Ri ce)ai taceM
89
/arl %aI
A Am c;uta s; :; 5;sim urma ca s; :; :enin7 @n aDutor.
A %; =i>ui !e tine. A:em tot atBta tre=uin-; "Je tine cBt ai i tu "e noi. Nu ne !utem l;sa la ne:oie. Acum
$ai s; ne @ntoarcem @n ta=;r;. S; nu se 6i tre>it :reunul "in cei "oi i s; =a5e "e seam; c; li!sim.
CBn" se a!ro!iar; @ns; "e Rollins i Baum5arten @i 5;sir; "ormin" a"Bnc. Noa!tea trecu 6;r; nici un
inci"ent i cBn" @nce!u s; se lumine>e "e >iu; Buttler i Poller !ornir; la "rum.

+,
Banc$erul i conta=ilul s;u cre>user; c; acetia :or mer5e numai cu 6oarte !u-in @nainte3 "ar #rinleI @i
l;muri ast6el.
A Se "uc s; isco"easc;3 "eci tre=uie s; 6ie cu oc$ii @n toate !;r-ile i s; @nainte>e 6oarte @ncet. Se cere s; le
l;s;m tim! s; cercete>e =ine "rumul3 altminteri n)am 6;cut nici o is!ra:;.
A Ri noi cBn" !lec;mM
A %Bine "iminea-;.
A De ce tocmai atunciM E cam !rea tBr>iu.
A De6el. A-i Cerut "oar sin5uri s; lu;m toate !recau-iunile. Dac; @ntBlnesc "umani @n cale3 se @ntorc
re!e"e s; ne s!un;. Dac; nu se @ntorc !Bn; "isear;3 @nseamn; c; n)a:em "e ce ne teme i !utem !leca 6;r;
5riD; mBine "iminea-;. Caii $e :or 6i o"i$ni-i i !utem @nainta 6oarte re!e"e.
Se @nserase i Buttler cu Poller nu mai :eneau. Ne:enirea lor @i um!lea "e =ucurie3 c;ci era un semn =un
!entru to-i trei3 "ei alt6el !entru #rinleI i alt6el !entru ceilal-i "oi. Banc$erul nu !utu @nc$i"e oc$ii toat;
noa!tea3 st;!Bnit "e @n6ri5urarea unui e:eniment atBt "e im!ortant. Aa"ar mBine3 mBine era >iua cea mare @n
care :a 6ace cea mai 6ormi"a=il; a6acere "in :ia-a sa. 4a 6i numit LRe5ele !etrolului7. Numele s;u :a sta
al;turi7 "e)al miliar"arilor i !este !u-in :a 6i unul "in Lcei !atru sute7 ai NeS 1orHului.
Nu)i mai 5;sea astBm!;r. De)a=ia ate!ta s; se 6ac; >iu; i cum :;>u >orile i:@n"u)se3 scul; !e
Baum5arten i #rinleI ca s; 5r;=easc; !lecarea.
`inutul !rin care treceau acum era muntos. Dealuri @m!;"urite i :;i @n:er>ite. #;sea-i !e alocurea urmele
l;sate "e to:ar;ii lor. 4eni :re)
mea !rBn>ului i se 5Bn"ir; s; lase caii s; r;su6le ni-el..
A Peste un stert "e ceas aDun5em intr)o :Blcea @nconDurat; "e "ealuri un"e :om "a "e um=r;. Acolo o s;
6acem !o!asO >ise #rinleI.
Kntr)a"e:;r3 ";"ur; "e un !o:Brni atBt "e "re!t3 @ncBt tre=uir; s; "escalece i s;)l co=oare cu !iciorul.
A Knc; "ou; sute "e !ai i :e-i :e"ea :alea.
Nu e lun5;3 "ar la miDloc se a6l; o stBnc; mare3 iar al;turi "e ea un 6a5 uria la um=ra c;ruia :om 5;si
r;coare.
Pri:elitea !e care o a:eau acum @naintea oc$ilor era @ntr)a"e:;r @ncBnt;toare. 4alea era m;r5init; "e stBnci
@nalte ce 6ormau ttn 6el "e 5an5. Na5ul tre=uie s; 6i 6ost =;trBn "e sute "e ani i ramurile sale "ese se @ntin"eau
!Bn; "e!arte.
A Ce co!ac 6rumosO stri5; Rollins cu a"mira-ie. N)am.
A SstO e<clam; #rinleI3 a!ucBn"u)l "e =ra-. Ba5; "e seam;... uite colo "oi in"ieni... la ca!;tul cel;lalt al
:;ii. Caii tre=uie s;)i 6i l;sat @n "eal.
Aa i era. Doi in"ieni e"eau Dos la Um=ra DEeretelui "e stBnc;. /rau :o!si-i !e 6a-; cu culorile "e r;>=oi3
aa c; nu li se cunotea c$i!ul. Unul "in ei !urla in conci "ou; !ene al=e "e :ultur. i^
De)a=ia acum >;rir; al=ii urmele l;sate @n iar=; "e cei "oi in"ieni.
A 4in "ins!re mia>;>i i "u!; ce se :or o)"i$ni o iau s!re mia>;noa!te3 >ise #rinleI.
A Atunci nu se !oate s; nu ne :a"; cBn" :or !leca3 r;s!unse =anc$erul3 @n5riDorat. De cBn".

++
cu @ntBm!larea "e la Pue=lo3 mi)e 6ric; "e oricare "in !ieile roii astea a6urisite. Oare ;tia "oi cine
s; 6ieM JZa $^te.....D
A Ki cunosc3 i !e unul "in ei tiu i cum @l c$eam;. @i >ice %oHai i e c;!etenia niDora)silor.
A Ce @nseamn; numele ;staM
A %oHai :rea s; >ic; =i:ol. Pe tim!ul cBn" =i:olii cutreierau @n num;r mare !reriile i sa:anele3 acest
%oHai era un mare :Bn;tor "e =i:oli. De acolo @i i :ine numele.
A Dac; >ici c;)l cunoti3 atunci te cunoate i el !e "umneata.
A Da. C$iar am 6ost o "at; !e la tri=ul lui.
A `i)e !rietenM
A %i)era. @n tim! "e !ace nu)i :a 6i sc$im=at sentimentele3 "ar acum au "e>5ro!at securea ele r;>=oi i
nu te !rea !o-i @ncre"e @n ei.
A &m... Ri ce e "e 6;cutM
9,
Cacealmaua
_ i) Nici eu nu tiu. Dac; co=orBm !o:Brniul i ";m "e el3 !oate c; ne @ntBm!in; cu !rietenie3 !oate nu. @n
orice ca> e mai =ine s; nu ne :a";.
A Nu)l !utem ocoliM
A Ba "a. Ar tre=ui @ns; s; 6acem un @nconDur !rea mare i n)am !utea 6i "isear; la lacul cu !;cur;. %ai
mult @nc;. nici :or=; n)ar mai 6i s; ne @ntBlnim cu Buttler i Poller3 care tre=uie s; ne ias; @nainte. S;)i ia
"racuJ "e in"ieni c; ne)au ieit tocmai aici @n caleO S;... a3 @i @ntreru!se el :or=a3 asta ce)o mai 6iM
2;rir; "ins!re !artea "e mia>;>i a :;ii al-i "oi in"ieni :enin"3 "ar nu c;l;ri3 ci !e Dos. Erau iJei >u5r;:i-i !e
6a-; @n culorile "e r;>=oiG unul "in ei a:ea @n6i!t @n conci numai o !an; "e
:ultur3 "eci nu era o a"e:;rat; c;!etenieG "istinc-ia aceasta ar;ta c; era ce:a mai mult "ecBt ceilal-i
r;>=oinici. AmBn"ci erau @narma-i cu !uti. AJ Tot niDorai sunt i ;tiaM @ntre=; Rollins.
A Nu3 na:aDoi3 r;s!unse #rinleI. i @i cunotiM
t) Nu. Acela cu !an; e tBn;r3 "eci s)a "istins @n :reo lu!t; "u!; ce)am 6ost eu !e la.ei. H..r& Uite)i c; e"
Dos @n iar=;. De ceM
A Nu 5$icetiM Sunt "umanii niDorailor.. Aici e locul un"e se @ntBlnesc iscoa"ele am=elor tri=uri. O s;
6ie :;rsare "e sBn5e... Na:aDoii au "esco!erit urmele niDorailor i s)au luat "u!; ei. Sta-i s; :e"e-i ce o s; se
@ntBm!le...
Tremura "e @n6ri5urare ca i cei )"oi @nso-itori ai s;i. De un"e se a6lau ei !uteau :e"ea =ine scena care a:ea
s; se "es6;ure su= oc$ii lor3 6;r; s; 6ie >;ri-i3.......
Na:aDoii se tBrau !e =urt; s!re stBnc;3.un"e st;teau niDoraii.
A %oHai i to:ar;ul s;u sunt !ier"u-i "ac; nu 6u5... o!ti #rinleI.
A Dumne>euleO e<!lo"; Baum5arten @ns!;imBntat. N)am !utea @m!ie"ica :;rsarea "e sBn5eM
A Nu3 nu... =a "a3 r;s!unse #rinleI 5B6Bin". Tre=uie s; ne 6olosim "e un !rileD atBt "e =un.
Na:aDoii erau acum numai la >ece !ai "e stBnc;. Dac; aDun5eau !Bn; la ea3 luau !e niDorai !e la s!ate i
nu mai e<ista sc;!are !entru ei.
A CumM @ntre=; =anc$erul3 care nu !rice!ea3 ce :rea s; s!un;.
A O s; :e>i numai"ecBt.
Cu o micare re!e"e lu; !uca "e la o=lBncul eii i o !use la oc$i.

+*
A Pentru Dumne>eu3 nu :ei 6i :rBn" s; tra5iO >ise Baum5arten s!eriat i :ru s;)l o!reasc;.
Dar @n aceeai cli!; se au>i o "etun;tur; a!oi ime"iat alta. Unul "in na:aDoi A cel cu !ana "e :ultur A
c;>u 6ul5erat la !;mBntG cel;lalt 6;cu o s;ritur; @n aer3 a!oi se !r;=ui i el mort.
A Doamne3 Dumne>eule... i)ai omorBtO r;cni _ Rollins @nne=unit "e 5roa>;.
A S!re 6olosul nostru3 r;s!unse #rinleI 6oarte calm i iei "e "u!; stBnc;.
A 0a au>ul @m!uc;turilor cei "oi niDorai tresBriser; s!eria-i3 !e urm; se @ntinser; re!e"e la !;mBnt3
cre>Bn" c; !entru ei erau 5loan-ele. Dar #rinleI le stri5; "in :Br6ul !o:Brniului.
A %oHai3 c;!etenia niDorailor3 !oate s; se ri"ice 6;r; 6ric;3 "eoarece :r;Dmaii s;i sunt mor-i.
%oHai se uit; "incotro :enea 5lasul. @l :;>u i scoase o e<clama-ie "e mirare.
A U66O Cine)a trasM @ntre=; ei.
A EuO
A Asu!ia cuiM
A Asu!ra a "oi na:aDoi.
A Un"e erauM
A Du!; col-ul acela "e stBnc;3 la s!atele :ostru. Duce-i):; s;)i :e"e-iG amBn"oi sunt mor-i.
In"ianul se temu @ns; s; se ri"ice @n !icioare i se tBr@ !Bn; a!roa!e "e cei ucii. Scoase !umnalul "e la
=rBu i se re!e>i @ntr)acolo3 "ar :;>Bn"u)i @ntr)a"e:;r 6;r; su6lare3 =;5; !umnalul la loc i stri5; lui #rinleI.
A Ai "re!tate3 nu mai mic; nici unul. D;)te Dos "e)acolo i :ino @ncoace.
A Nu sunt sin5urG mai sunt "oi ini cu mine.
i Al=iM
A Da.
A A"u)i i !e ei.
A S;)i 6acem !e :oieM @ntre=; Rcllins. Bine@n-eles.
A Nu e nici o !rimeD"ieM
A Nu. 0e)am sal:at :ia-a i)mi :or 6i recunosc;tori.
A Ce)ai 6;cut "umneata3 sir3 e un asasinat... un "u=lu asasinatO
A Ps$aSO Nu)-i 6ace sBn5e r;u "e5ea=aG "oi "in in"ieni ar 6i murit oricum. Nu)i omoram eu3 @i omorau ei
!e niDorai. S; le 6i 6;cut un semn3 se @nc;ierau i nu mai r;mBnea nici unul "in ei @n :ia-;. Soarta a c;>ut !e
na:aDoi i mi)am cBti5at ast6el !rietenia lui %oHai. Acum nu mai a:em "e ce ne teme. @ntre!rin"erea
91
/arl %aI
noastr; cu !etrolul :a reui3 c;ci niDoraii ne :or !roteDa. &ai"em la ei.
Pornir; "u!; el3 "ar nu)i !utur; st;!Bni un sim-;mBnt "e 5roa>; !entru omul acesta care omorBse cu atBta
ne!;sare "oi oameni care nu)i 6;cuser; nimic.
TrecBn" !e lBn5; un tu6i nu :;>ur; cum "oi oc$i scli!itori @i !Bn"eau i le urm;reau 6iecare micare.
Du!; ce "is!;rur;3 un in"ian iei "in Jtu6i i murmur; scrBnin".
A U66O Ala @nalt e uci5aul... Nu mai !ot @n:ia !e !rietenii mei3 "ar "e r;>=unat @i :oi r;>=unaO
Se :Br@ a!oi @ntre tu6e i "is!;ru.
Era un na:aDos. R;m;sese "e straD; acolo @n

+
tim! ce to:ar;ii s;i co=orBser; @n :ale "u!; "umanii lor.
#r@nleI cu Rollins i Baum5arten se @n"re!tar; 6;r; team; s!re c;!etenie3 care)i ate!ta @n !icioare re>emat
"e stBnc;. De la "istan-; nu !utuse "eslui c$i!t" lui #rinleI3 "ar acum3 cBn" @l :;>u la 6a-;3 se @ncrunt;.
A De un"e :in ;ti trei al=iM @ntre=; el.
33Prin-ul !etrolului7 se ate!tase la o !rimire mai !rietenoas; "in !artea lui3 "e aceea !;ru "escum!;nit.
Desc;leca i r;s!unse cu 5lasul !e Dum;tate.
A Calea noastr; a @nce!ut "e la #ila.
A Si un"e se :a.s6BriM
A 0a rBul C$ellI.
A Sunte-i sin5uriM
A Da.
A %ai :in i al-i al=i "u!; :oiM
A Nu. Ri c$iar "e)ar :eni3 nu sunt !rieteni "e)ai notri.
A Stiti :oi c; am ru!t @n "ou; !i!a !;ciiM
A DaJ.
A Ri totui @n"r;>ni-i s; :; a=ate-i @n calea noastr;M
A Dum;nia :oastr; e @n"re!tat; @m!otri:a na:aDoilor3 nu a al=ilor.
A Al=ii sunt i mai r;i "ecBt cBinii "e na:aDoi. Pe cBn" nu se a6lau al=i !e aici3 era !ace @ntre to-i in"ienii.
Numai al=ii au stBrnit "um;nie i ur; @n sBnul nostru. Se cu:ine s; nu)i cru-;m.
A 4rei s; s!ui cu asta c; ne sunte-i :r;DmaiM
A Da3 :r;Dmai "e moarte.
P A Dar 5loan-ele mele :)au sc;!at "e !umna
+'

lele na:aDoilor... Dre!t mul-umire :rei s; ne !ui la stBl!ul "e tortur; ori s; ne 6ri5i "e :iiM
Un >Bm=et "is!re-uitor 6lutur; !e =u>ele c;!eteniei cBn" r;s!unse.
A 4or=eti "e stBl!ul "e tortur; i :oi sunte-i trei3 !e cBn" noi numai "oi. Te i cre>i @n !uterea noastr;.
Pari s; ai curaDul =roatei care sare sin5ur; @n 5ura ar!elui cBn" i s)a uitat numai @n oc$i.
Insulta aceasta nu era "atorit; !ro=a=il atBt "um;niei "e)acum "intre in"ieni i al=i3 ci unei !;reri mai
:ec$i !e care o a:ea c;!etenia."es!re #rinleI.
A %oHai3 :itea>a c;!etenie a niDorailor3 nu m; mai recunoateM >ise =an"itul3 ca s; @m!ie"ice !e in"ian
s; s!un; ce:a ce ar 6i "at "e =;nuit celorlal-i "oi care @l @nso-eau.
A Oc$iul meu nu uit; nicio"at; un c$i!W!e care l)a mai :;>ut o "at; @n :ia-a lui3 r;s!unse cu tru6ie
in"ianul.
A Eu am 6ost @ntot"eauna !rietenul niDo. )ilor i nu le)am 6;cut nici un r;u.
A U66O Pentru ce s!ui ast6el "e cu:inteM S; te 6i atins numai "e "e5etul cel mic al unuia "in r;>=oinicii
mei3 n)ai mai 6i acum @n :ia-;.
A Nu @n-ele5 !entru ce eti atBt "e "um;nos 6a-; "e mine. AtBt "e !u-in !re- !ui tu !e :ia-a ta c; nici nu
@ntin>i mBna sal:atorului t;uM
A S!une)mi mai @ntBi cBt era "e cBn" :;>u)sei !e niDoraii @m!uca-i a"ineauri i "e cBn" ii urm;reai.
A Nu)i :;>usem "ecBt cu "ou; minute mai @nainte "e a)i uci"e3 ca s; te sca! !e tine "e la o moarte si5ur;.

A K-i 6;cuser; ce:aM
A Nimic.
A A:eai s; te r;>=uni !entru ce:aM
A Nu.
A Atunci "e ce i)ai omorBtM
A Ca s; te sca! !e tine3 "u!; cum -i)am mai s!us.
9+
Cacealmaua
A CBineO tun; %oHai cu oc$ii 6ul5er;tori. %ul-i :Bn;tori si r;>=oinici @mi "atorea>; :iata i nu le)am
a"us)o aminte nicio"at;3 "ei au trecut aiii la miDloc. Tu @ns; te a6li numai "e cBte:a minute @naintea mea i
mi)ai s!us "e cinci ori !Bn;.acum c; eti sal:atorul meu. Dac; @-i iei ast6el sin5ur r;s!lata3 n)ai ce mai ate!ta
"e la mine. `i)am cerut eu s; m; sal:e>iM
#rinleI o s6eclise3 totui @ncerc; s; !ar; @n"r;>ne-.
A Nu3 6;r; mine ai 6i @ns; acum mort.
A Aa cre>i tuO Uit;)te colo lBn5; !eretele "e stBnc;... Sunt caii notri care ne)ar 6i "at @n"at; "e :este c;
s)a!ro!ie cine:a. Tocmai @i au>isem s6"r;in" i !usesem mBna !e cu-it cBn" au r;sunat @m!uc;turile tale.
Na:aDoii -ie nu)-i 6;cuser; nimic. Nu te)ai luat cu ei la lu!t; "rea!t;3 ci i)ai omorBt mielete !e la s!ate. Eti
un uci5a3 nu r;>=oinic. Uite colo tru!urile lor. Am eu "re!tul sP; le iau scal!urileM Nu3 c;ci n)au murit
:iteDete ci omorB-i "e o mBn; :iclean;. Dac; nu :eneai tu3 ne)am 6i lu!tat ca r;>=oinici :iteDi i scal!ul
@n:insului ar 6i 6ost mBn"ria @n:in5;torului. Rtii tu cine e acela @n al c;rui !;r e @n6i!t; !anaM Numele lui e
/$asti)tineP3 m;car c; nu a:ea "ecBt 6" 9o )Hi i-iGJ^P oG3. f^_ a_ _ _ )=ir i)V e= "taism
P Om =;trBn. it%.

"ou;>eci "e ani. I se >icea ast6el !entru :iteDia si mintea lui a5er;. Ri !e un ast6el "e r;>=oinic Bi cute>at tu
s;)l omori3 !;5u=in"u)m; !e mine "e 6loria "e a)l 6i =iruitO Ri @n loc "e r;>=unare :rei recunotin-;M
0ui #rinleI @i !ierise tot curaDulG "e asemenea i to:ar;ilor s;i.
A Aa sunte-i :oi al=ii3 urm; c;!etenia. CB-i sunt "intre :oi care se !ot 6;li cu :iteDia lorM Sta-i aici !Bn; ce
m; :oi @ntoarce. Dac; @n"t;>ni-i s; 6ace-i o micare3 sunte-i !ier"u-i.
C;!etenia 6;cu un semn celuilalt niDora i !orni cu el s; cercete>e urmele.
A 4ai "e mine i "e mineO se tBn5uia =anc$erul3 @n ce =ucluc ne)ai =;5at3 mister. DracuJ tie cum o s;
ieim "in @ncurc;tur;O
A Un asasin... >ise Baum5arten3 @n6 iorBn"tt)se. Are "re!tate in"ianul. Pentru ce i)ai @m!ucat cBn" nu)-i
6;cuser; nimic3 s;rmaniiM Bietul /$asti tine3 atBt "e tBn;r i atBt "e renumit. Nu te @n5ro>eti "umneata sin5ur
"e 6a!ta "umitale3 s@nM )
A TaciO se r;sti #rinle(r la ei E tot cum am s!us eu. am sal:at :ia-a c;!eteniei. Po:estea eu s6or;itul
cailor e o minciun; s6runtat;.
A %; @n"oiesc. Omul ;sta !are s; tie ce s!une. St;team ca nite co!ii certa-i @n 6a-a lui. Cre" c; ar 6i mai
=ine s)o ter5em cBt mai re!e"e "e)aici.
A S; nu cum:a s; @ncerci3 mister Baum5arten. :s)ur lua "u!; noi i n)ar mai 6i sc;!are3 !e cBn" (a e
!osi=il s; ne lase @n !ace. S)ate!t;mG :om :e"ea ce)o s; mai 6ie.
Trecu mai =ine "e un s6ert "e ceas !Bn; s; se @ntoarc; niDoraii.

+',
A R;>=unarea te i !Bn"ete3 >ise c;!etenia lui #rinleI. 4ei 6i !e"e!sit @n curBn" 6;r; s;)mi mur";resc eu
mBinile. Na:aDoii erau trei nu "oi. Cel "e)al treilea3 st;tea "e straD; i a :;>ut tot ce s)a @ntBm!lat 6;r; s; !oat;
@m!ie"ica crima. Te :a urm;ri cu @n:erunare i nu :a a:ea linite !Bn; ce !umnalul lui nu :a !;trun"e a"Bnc
@n !ie!tul t;u. Scal!ul -i)e tot atBt "e nesi5ur !e ca! cum e !ic;tura "e rou; !e o 6run>; =;tut; "e :Bnt. Eu nu
mai am nici un amestec @n cele ce te atea!t;. Dar ce c;uta-i :oi la C$ellIM
A O =ucat; "e !;mBnt3 r;s!unse cu s6ial; =an"itul.
A K-ia!ar-ine -ieM
A Da. )G _ J Z. Cine -i l)a ";ruitM
A Nimeni.
A Ri totui sus-ii c; e al t;u I
A Da. E un Tetna$aSH)im!ro:cment.
A Cu atBt mai r;u.
A De ceM
A Niin"c; e un cu:Bnt care @nseamn; $o-ie i Da63 TUn !;mBnt la C$ellIO 2ici c; e al t;u. Ri ai @n 6a-a ta !e
%oHai3 c;!etenia niDorailor3 care st;!Bnesc "e "re!t @ntre5ul -inut al C$ellIului. CBini rBioi ce sunte-iO Ce)ar
>ice al=ii "e "incolo "e a!a cea mare cBn" am :eni la ei i am s!une c; -ara lor e !ro!rietatea noastr;M Ri noi
s;)i l;s;m s; "ea n;:al; !este noi i s; ne ia totM O =ucat; "e !;mBnt @n -inutul nostru !e care te)a@ 6;cut
st;!Bn 6;r; s)o 6i cum!;rat sau s;)-i 6i 6ost. ";ruit;O Ar tre=ui s; te "o=or cu !umnul ;sta al meu3 "ac; nu mi)ar
6i scBr=; "e tine. &ai3 !leca-i3 !ieri-i "in oc$ii mei3 nemernicilor3 i "uce)
+'1

ti)4iJ !e >"rean-; "e !;mBnt la care rB:ni-i cu atBta l;comie. Ni-i @ns; si5uri c; n)o s)a:e-i mult; :reme
!arte "e ea.
9(
/arl %aI
Kntinse mBna !oruncitor s!re ieirea "in :ale si le @ntoarse s!atele. @nc;lecar; @n 5ra=; i !ornir; @n 5alo!3
=ucuroi c; sc;!aser; numai cu atBt.
_ Ca s; @n-ele5em cu:intele c;!eteniei tre=uie s; l;murim 6elul cum !uneau al=ii st;!Bnire !e !;mBnturile
in"ienilor. Du!; o le5e a !ro!riet;-ilor3 oricare ca! "e 6amilie sau =;r=at @n :Brst; "e "ou;>eci i unul "e ani
@i !utea @nsui un teren "e 1( acri 6;r; nici o !lat;G sin5ura con"i-ie era s;)l lucre>e :reme "e cinci ani. De
asemenea milioane "e acri 6useser; sacri6icate !entru c;ile 6erate.
CBt !ri:ete le5ea Toma@iuSH)im!ro:ement3 era su6icient s;)i alea5; cine:a o =ucat; "e !;mBnt3 s;)i
6ac; !e ea o coli=; i s; semene o mBn; "e cereale3 i !;mBntul "e)acum @ncoloP era !ro!rietatea lui. Des!re
ce s!uneau in"ieri@i3 st;!Bnii "e "re!t ai !;mBntului3 nu @ntre=a nimeni.
Du!; ce ieir; "in :Blcea3 cei trei al=i mer)ser; o =ucat; "e :reme @n t;cere. #rinleI era re:oltat "e
!urtarea c;!eteniei i)i 6r;mBnta creierii cum s; 6ac; s;)i cBti5e iar consi"era-ia =anc$erului care @nce!use
s; se team; cum!lit.
A Aa sunt tic;loii ;tia "e in"ieni3 >ise el "eo"at;. R;i i nerecunosc;tori. 0e !o-i 6ace.cel mai mare =ine
i @ntr o =un; >i3 @n loc s; nu tie ce s; mai 6ac; !entru tine ca s;)-i mul-umeasc;3 se !oart; ca nite m;5ari.
A 1es3 @nt;ri =anc$erul "Bn" "in ca!. Ne 5;sisem =eleaua cu tic;losul ;la i s; 6im mul-umi-i

+'+
c; am sc;!at numai cu atBt. Cre"eam c;. s)a is!r;:it cu noi.
A Nii si5ur c; se i is!r;:ea "ac; nu mi)ar 6i "at c;!etenia @n sinea lui "re!tate. Rtia el =ine c; i)am sc;!at
:ia-a. Al "racului s; 6iu "ac; :oi mai lua :reo"at; a!;rarea :reunuia "in ei.
A Ai "re!tate3 nici nu merit;.
Din cu:intele =anc$erului reieea c; nu 5;sea nici o :in; lui #rinleI. N;cea !arte "in IanHeii aceia !entru
care o :ia-; "e om nu @nseamn; nimic. Acum cBn" !rimeD"ia trecuse3 nu)i mai !;sa c; :ie-i omeneti 6useser;
r;!use su= oc$ii lui.
Nu tot ast6el era cu Baum5arten. Acesta3 ca euro!ean3 a:ea alt; 6ire. #;sea 6a!ta lut #rinleI "e)o cru>ime
6;r; mar5ini i nu o !utea ierta.
A Ai 6;cut "umneata :reun =ine @n :ia-a "u)mit ale unui in"ianM @ntre=; el 5ra: !e #rinleI.
A EuM Ce @ntre=areO %ai. ales niDoraii Btia au s;)mi mul-umeasc; !entru multe.
A Du!; !urtarea c;!eteniei3 nu !rea)mi :ine s; cre". 7 ttt
A Niin"c; e un nemernic. Dar i)ascult;3 misterP ai aerul c;)mi 6aci i "umneata im!ut;ri acum @n loc s;)mi
mul-umeti c; te)am scos "in Pue=lo.
A &mO Dre!t s;)-i s!un3 "inJ ce stau s; m; 5Bn"esc mai =ine3 "in ce 5;sesc unele lucruri ma@ ciu"ate.
#rinleI @i arunc; o !ri:ire scrut;toare. :ru s;)l re!ea"; "ar se r;>5Bn"i i >ise.
A Ce anume lucruri A "ac;)mi "ai :oie s; @ntre=M
A Nu e ne:oie s; le tii.
A NuM Pentru ceM
+'(
A C$iar "ac; -i le)a s!une3 tot nu mi)a r;s!un"e.
A Te @neli.
A :stii ceM S)o l;s;m @ncurcat;.
A Ba "eloc. Te ro5 s; te e<!lici.
A AsaM Bine. P;rerea mea e c; nu)-i suntem "atori3 nici un 6el "e recunotin-;.
A Cre>iM
A Sunt con:ins. Pentru a6acerea !e care o !l;nuim3 n)a:em "e ce)-i mul-umi3 "eoarece eti !l;tit. CBt
!entru sal:area noastr; "in cet;-uie3 era mai =ine "ac; n)o 6;ceai. Ne)ai scos "e acolo !entru a ne e<!une la
!rimeD"ii i mai mari.
A Care sunt asteaM
A Ai @m!ucat !e cei "oi na:a Doi i moartea lor nu se !oate s; r;mBn; ner;>=unat;.
A PsHaR I De un"e au s; a6le ai lor c; eu. i)ara omorBtM
A N)ai au>it c; erau treiM Cel "e)al treilea ne :a urm;ri !as cu !as i n)are s; se lase.
#rinleI rBse silit3 :rBn" s; !ar; ne!;s;tor.
A Tare eti "umneata "ete!tO >ise el. Cre>i e; %oHasi a s!us @ntr)a"e:;r ce 5Bn"eaM
A Da.
A Se :e"e c; nu cunoti 4estul. %oHai a !lecat el @nsui @n iscoa";. Na!tul c; ri)a trimis !e altcine:a
"intre r;>=oinicii s;i "o:e"ete c; e :or=a "e ce:a 6oarte serios la miDloc. S)a i>=it @n "rum "e trei "in
"umanii s;i3 "e asemenea iscoa"e ea i el. Pe "oi i)am omorBt eu3 al treilea tr;iete i a :;>ut cu oc$ii lui
iscoa"ele niDorailor. Cre>i "umneata c;)i ar"e lui acum s; ne urm;reasc; !e noi sau s)aler5e s; "ea "e :este
9*
Cacealmaua
la ai s;i c; %oHai se a6l; aiciM Acesta :a c;uta s; @m!ie"ice cu orice

+'*
!re- !e na:aDos s)aDun5; @n ta=;r; i :a !orni "u!; el ca s;)l omoare. E sau nu aaM.P
A &mO morm;i Baum5arten. Se !oate s; 6ie aa3 "ar se !oate s; 6ie i altminteri.
A E c$iar aa "u!; cum s!un eu3 !o-i 6i si5ur...
T;cu3 @i struni calul i !ri:i @n >are. Din !;"urea care se :e"ea @naintea lor se i:ir; "oi c;l;re-i care se
o!riser; i ei >;rin"u)i.
A Doi al=i3 !are)mi)se3 >ise #rinleI. Pun r;m;a5 c; mu !ot 6i altcine:a "ecBt Buttler i Poller. Ri c$iar
"ac; nu3 ei "oi i noi trei3 n)a:em "e ce ne teme.
Pornir; iar i se @ntBlnir; 6a-;)n 6a-;. Erau @ntr)a"e:;r com!licii lui #rinleI.
A &i3 a-i 5;sit "rumul li=erM @i @ntre=; el.
A Da3 r;s!unse Buttler. Nici urm; "e in"ian D !arc; am 6i @n tim! "e !ace.
A Dar #loomI)SaterM
A Noarte lesne.
A Ri "e !etrol ce >ice-iM
A E<traor"inarO r;s!unse =an"itul cu entu>iasm. A!oi @ntorcBn"u)se s!re =anc$er. Ia miroase)ne3 ro5u)te3
ni-el. Cum @-i !lace !ar6umul ;staM Ulei "e tran"a6iri3 aiM
Bine@n-eles c; mirosul "e !etrol le @m=i=ase $ linele i se sim-ea "e la "istan-;. C$i!ul lui Rollins str;lucea
"e =ucurie.
A A tran"a6iri n)a !utea >ice3 r;s!unse el rB>Bn"3 "ar "re!t s; :; s!un c; ;sta @mi !lace "e)o mie "e ori
mai mult. Ri)a!oi cBt; :reme @-i tre=uie s)a"uni o sticl; "e ulei "e tran"a6ir3 !e cBn" !etrolul cur5e @n :aluri.
%irosul lui e mai
l;cut !entru mine "ecBt toate !ar6umurile "in lume. Dumneata ce >ici3 mister Baum5artenM
i cre" c; ai "re!tate3 r;s!unse conta=ilul3 care se mai @nseninase la 6a-;.
A Tell. Nu !rea :roiai s; m; cre>i3 "ar s!er e; te)ai con:ins3 nu e aaM
A Nu te su!;ra3 sir3 "ar cam aa e.
A Am =;5at i eu "e seam;3 se amestec; i #rinleI acum @n :or=;. Eram @ns; !rea mBn"ru3 ca s; m; simt
Di5nit. S!er c; "e "ata asta mister Baum5arten nu mai !une la @n"oial; =una mea cre"in-;. Deocam"at; sunt "e
!;rere s; ne o!rim aici. S)ar !utea s; 6ie !rin !;"ure in"ieni i s; ne :a";.
A In"ieniM @ntre=; Buttler nelinitit. 4)a-i @ntBlnit cu :reunul "in eiM
A Da.
A 2;uM CBn"M . .
A %ai a"ineauri.
A Din ce tri=M
A Din al niDorailor. Era c$iar c;!etenia lor.
A Ri n)a-i a:ut :reo ne!l;cere "in !artea luiM
A Nu !rea. Ni s)ar 6i !utut @ntBm!la i mai r;ii. J J
Po:esti cele ce se !etrecuser; i ne5reit c; Buttler i Poller @i ";"ur; "re!tate.
Kn :remea asta aDunser; @n !;"ure. Co!acii erau atBt "e "ei3 @ncBt 6ur; ne:oi-i s;)i @ntreru!; con:ersa-ia i
s; c;l;reasc; unul @n urma altuia3 ceea ce nu con:enea "e6el =anc$eruluiG care ar"ea "e ner;="are s; a6le cBt
mai multe "es!re sursa "e !etrol.
Du!; cBt:a tim! ieir; "in !;"ure i ";"ur; "e o cBm!ie @ntins;. Puteau al;tura acum caii i

+'
sta "e :or=;. Rollins nu mai is!r;:ea cu @ntre=;rile "es!re #loomI)Sater i Buttler i)o "escria cu un
entu>iasm e<a5erat. De)a=ia ate!ta s; se :a"; acolo.
A R;="area "umitale nu :a 6i !us; la !rea mult; @ncercare3 c;ci !este o or; i Dum;tate aDun5em3 @l liniti
Buttler.
A O or; i Dum;tateM Ri :)am @ntBlnit acum o Dum;tate "e or;G @nseamn;3 "eci3 c; a-i !lecat "e acolo acum
"ou; ore. Pentru ce nu mai @nainteM O :este ca asta nu su6er; @ntBr>iere.
O=ser:a-ia lui @l cam @ncurc; !e =an"it3 c;ci nu)i !irtu s!une !entru ce >;=o:ise3 5;si @ns; re!e"e
r;s!unsul.
A Era "e "atoria noastr; s; cercet;m =ine @m!reDurimile3 ca s; ne asi5ur;m c; nu :; atea!t; :reo
!rimeD"ie3 >ise el. Ri a!oi3 :roiam sa ocolim lacul3 ceea ce ne @n5reuna "rumul3 c;ci acolo !;mBntul este ume"
i cleios. De)a=ia am is!r;:it acum cBte:a ore.
A N)a-i 5;sit nimic sus!ectM
A NimicG !ute-i 6i 6;r; 5riD;3 sir.
99
/arl %aI
Rollins nu mai !utea "e =ucurie. Aa"ar3 "u!; o or; :a :e"ea cu oc$ii lui ceea ce nici nu :isase. %ilioane3
multe3 6oarte multe milioane @l ate!tau. Era atBt "e :esel @ncBt @i :enea s; s;rute !e toat; lumea. Se mul-umi
s; strBn5; numai mBna conta=ilului i)i o!ti.
A Kn s6Brit3 la -int;O 4om iei "in nesi5uran-;. Dumneata nu te =ucuri3 Baum5artenM
A Ba "a3 sir3 r;s!unse el sim!lu.
A Ba "a3 sir3 re!et; Rollins "u!; el cl;tinBn" ca!ul. Tonul cu care s!ui asta e aa "e rece i
ne!;s;tor3 ca i cBn" a6acerea nu te)ar interesa
W666 W S; nu :or=eti aa3 sir. Rtii c; iau !arte "in inim; la tot ce te !ri:ete3 i m; =ucur @m!reun; cu
"umneata. Dar @mi cunoti 6irea i...
A Da3 Baum5artenO.@l @ntreru!se Rollins3 eti on.nl care nu @i !rea mani6est; sim-;minteleG @n ca>ul ie 6a-;
@ns;3 !o-i 6i ce:a mai e<!ansi:3 ce "i ucuJO Ri. uite3 ceea ce nu -i)am s!us !Bn; acum. @n @ntre!rin"erea aceasta
:ei 6i i "umneata !;rta. Cre>i c; :oi :eni cu 6amilia mea s; m; sta=ilesc @n :estul acesta s;l=aticM Nici nu
m; 5Bn"esc. 4oi 6ace "eocam"at; lucr;rile !reliminare. 4oi a"uce in5ineri3 ec$i!e "e oameni !rice!u-i su=
con"ucerea unui "irector3 care :a a:ea "e!line !uteri s; lucre>e @n numele meu. Cine cre>i c; :a 6i acestaM C@l
!ri:i @n oc$i i cli!i cu @n-eles.E Sau nu cum:a ai inten-ia s; mttce>eti toat; :ia-a "umitale @ntr)un or;el "e
!ro:incieM
A Nu m)am $ot;rBt @nc; ce :oi 6ace mai tBr>iu3
sir.
A Teli3 atunci ai=i =un;tatea i te 5Bn"ete. Ce)ar 6i ca acest "irector "es!re care)-i :or=eam s; 6ie mister
Baum5artenM
0a aceste cu:inte3 conta=ilul se ri"ic; @n sc;ri i @ntre=; uluit.
A 4or=eti serios3 sirM
A Ie.sO Rtii c; eu nu 5lumesc cu ast6el "e lucruri serioase. IC un !ost "estul "e 5reu i mai ales "e
r;s!un"ere3 "e aceea :ei a:ea3 !e lBn5; o lea6; 6oarte =un;3 !arte la =ene6icii. PrimetiM
A Din toat; inimaO
A Bine. Bate !alma.

+'8
Ki strBnser; mBinile3 a!oi Baum5arten >Dse emo-ionat.
A Nu3 sir3 nu sunt omul :or=elorG m; cunoti i tii c; nu sunt un in5rat. Str;"ania mea :a 6i s; 6iu :re"nic
"e !ostul !e care mi)l :ei @ncre"in-a.
A Nici nu m; @n"oiesc3 "ra5ul meu.
A Din cele ce)am @n-eles "e la mister #rinleI3 aici @n 4estul S;l=atic se cer oameni curaDoi i @n"r;>ne-i.
A 4oi a:ea eu 5riD; s; ai ast6el "e oameni.
A Se :or "a lu!te. Sau cre>i c; in"ienii :or !ri:i cu ne!;sare !e str;inii care se :or sta=ili @n locurile
acestea atBt "e =o5ate @n !etrolM
A N)au s; ai=; @ncotro.
A &mO 4or sus-ine c; terenul e al lor i...
A Nu)-i =ate ca!ul cu ast6el "e 5Bn"uri3 mister3 @l @ntreru!se #rinleI. N)ai au>it ce s!unea %oHaiM S; m;
"uc linitit la L!eticul7 meu "e !;mBnt i s; mi)l iau @n !rimire.
A Nu :or=ea serios.
A Ba 6oarte serios.
A Bine3 s; >icem. Dar a!ar-ine @ntr)a"e:;r terenul niDorailorM S)ar !utea ca s; re:en"ice i al-i in"ieni3 "e
!il"; na:aDoii3 "re!turi...
A Ce :or s!une ei nu ne interesea>; !e noi. Eu @mi am Toma$aS$)im!ro:ement)ul meu i nu)mi !as; "e
ei. Deocam"at; e aici @n =u>unar. 0)am le5ali>at la tri=unal i e :ala=il. @n"at; ce)mi :e-i "a cecul !entru San
Nrancisco e al "umnea:oastr;. Nici un in"ian nu :; mai !oate 6ace nimic. #loomI)Sater :; a!ar-ine !e :eci.
A Toate =une3 sir3 "ar "ac; in"ienii nu :or s; tie "e le5ile noastreM
A 4or 6i constrBni. 4e-i a:ea oameni @narma-i

!Bn; @n "in-i care tiu s; mBnuiasc; !umnalul i !istolul. Acetia @i :or !une cu =otul !e la=e !e in"ieni. De
altminteri3 6i-i si5ur c; @ntre!rin"erea "umnea:oastr; :a atra5e @n curBn" o !o!ula-ie "estul "e numeroas;3 care
:a !utea nu numai s; le o!un; re>isten-;3 "ar. :a reui s;)i i i>5oneasc; "in -inut. A"uce-i mainiO %ainile
sunt cei mai mari i mai temu-i "umani ai in"ienilor.
Aici a:ea "re!tate. Acolo un"e al=ul i)a instalat !uterea cu a=uri3 in"ianul s)a "at la o !arte. Aa :rea
soarta. %aina e un a":ersar "e ne=iruit3 "et nu atBt "e 5ro>a: i ne@n"ur;tor ca !uca3 :;i satul sau alte
molime "e care ca" secera-i atB-ia "in ei i :or mai c;"ea @nc;3 "u!; cum au !ierit =i>onii sa:anelor stBr!i-i !e
ca!ete "e :Bn;tori3 !Bn; ce n)au mai r;mas "ecBt rarele e<em!lare "e !rin 5r;"inile >oolo5ice.
9
Cacealmaua

1%. SURSA DE PETROL
Du!; :reo or; c;l;re-ii aDunser; intr)o re5iune "eluroas; i @m!;"urit; cu =ra>i.
A Ce loc sinistruO s!use Rollins :;>Bn" @ntunericul "in Durul lui.
A 0as; c; aici nu e nimic3 r;s!unse #rinleI. 0a #loomI)Sater s; :e>i.
A %ai e mult !Bn; acoloM
A Nu. Cum :om aDun5e la !rima :;5;un; :om 6i la -int;.
ADunser; la o rB!; m;r5init; "e stBnci @n 6un"ul c;reia cui5ea un 6iricel "e a!; !e care !luteau nite oc$iuri
"e 5r;sime. #rinleI nu a!ucase s; :or=easc; !Bn; acum cu cei "oi i era oarecum @n5riDorat3 netiin" "ac;)i
:or 6i @n"e!linit =ine @ns;rcinarea. Ac<tm se liniti i >ise =anc$erului.
A Asta e o scur5ere "e)a lui #loomI)Sater. Ce cre>i c; e ceea ce !lutete "easu!ra a!eiM
A PetrolM @ntre=; acesta uitBn"u)se @n Dos.
A Da3 !etrol.
A A"e:;rat3 a"e:;ratM P;cat3 mare !;cat c; se !ier"e atBta.
A 0as; s; se !iar";3 mai r;mBne "estul3 6ii !e !ace. %ai tBr>iu !o-i 5;si un miDloc ca s; nu se !iar"; nici
m;car cantitatea asta ne@nsemnat;.
A Desi5ur3 "esi5ur3 mister #rinleI. Ba5i "e

seam; cum miroaseM Pe m;sur; ce @naint;m3 mirosul "e:ine tot mai !uternic.
A Cum s; nuO Atea!t; numai s)aDun5em la =alt; i atunci s; :e>i.
%irosul era @ntr)a"e:;r "in ce @n ce mai !ronun-at. Deo"at; !ere-ii "e stBnc; se l;r5ir; si =anc$erul r;mase
@ncremenit. De asemenea i Baum5arten. @ntr)o :ale a"Bnc; se a6la =alta "e !etrol. %alurile erau numai o 6Bie
@n5ust; "e !;mBnt "e !e care moli6-i uriai se @ntin"eau !Bu; sus @n "eal !rintre tu6e. @n :Br6ul "ealului
=r;"etul era atBt "e "es @ncBt nici o ra>; "e soare nu !;trun"ea !Bn; @n :ale.
Dei era >iua mare3 @n :ale "omnea @ntunericul. Nici o a"iere "e :Bnt nu mica ramurile3 nu se au>ea nici
un ciri!it "e !;s;rele3 nici un 6lutura mi >=ur"a @n aer. Totul !;rea mort. P;reaM Nu. c;ci aa i era. Deasu!ra
=;l-ii3 !luteau nenum;ra-i !eti mor-i ale c;ror tru!uri "e un mat lucitor a!;reau =i>ar "in mo$oreala a!ei. Ri)
a!oi3 mirosul acela tare "e !etrol. Balta aceea !e care nu o @ncre-ea nici o un"; !;rea un enorm oc$i mortG @i
!urta !e "re!t numele "e LA!a @ntunecata7. Im!resia !e care o 6;cu asu!ra lui Rollins i Baum5arten 6u atBt "e
!uternic; @ncBt r;maser; cBt:a tim! 6;r; s; scoat;3 un cu:Bnt.
A Asta e #loomI)SaterO @ntreru!se #rinleI t;cerea a!;s;toare. I:i3 ce >ici3 mister Rollins3 cum @-i !laceM )
Banc$etul !;ru c; se tre>ete "intr)un :is3 r;su6l; o "at; a"Bnc i r;s!unse.
A Cum @mi !laceM Ce)ntre=areO Pe cBt tiu3 :eceii 5reci a:eau o a!; !e care tre=uiau s)o treac;

+8+
mor-ii ca s)aDun5; !e lumea cealalt;. @mi @nc$i!ui c; aa :a 6i 6ost a!a aceea3 aa i nu alt6el.
A &a=ar n)am "e cum or 6i 6ost a!ele 5recilor3J "ar nu cre" s; 6i 6ost ca asta3 6iin"c; n)a:eau !etrol. Ia s;
6acem acum un @nconDur al =;l-ii.
Desc;lecar; i)i le5ar; caii "e co!aci. Nu era c$i! s;)i -iiG s6or;@au i >:Brleau "in !icioare :rBn" s) ia la
6u5;. Nu !uteau su6eri mirosul "e !etrol.
#rinleI se a!lec; !este a!;3 6;cu !almele c;u3 le scoase !line i le mirosi.
A Po6tim3 con:in5e)te i "umneata3 sir. tDi-e cum !lutesc milioanele "e "olari su= oc$ii "umitale3 >ise el
=anc$erului.
_ Rollins :Br@ i el mBinile @n =alt;3 @ncerc; @n cBte:a locuri a!a 6;r; 6; s!un; un cu:Bnt. Cl;tina numai
ca!ul "in cBn" @n cBn"G !;rea ca)si !ier"use 5raiul3 "ar oc$ii @i luceau i c$i!ul e<!rima "esluit 5Bn"urile care
@l 6r;mBntau. %Binile @i tremurau i)i tre=ui @ntr)a"e:;r o mare s6or-are ca s; !oat; :or=i @n s6Brit.
A Cine ar 6i cre>ut... i)ar 6i !utut @nc$i!ui... =Bi5ui el. %ister #rinleI3 e mai mult "ecBt m.a 6i ate!tat...33
A DaM %; =ucur3 n)ai i"ee cum m; =ucurO rBse arlatanul. Te)ai con:ins3 s!er3 c; sunt om cinstit i c; n)
am :rut s; te tra5 !e s6oar;.
Rollins @i @ntinse amBn"ou; mBinile.
A D;)mi :oie s;)-i strBn5 mBna. Eti un om "e onoare. @-i cer iertare c; am !utut s; te =;nuiesc un
moment3 "ar nu era :ina mea.
A Rtiu3 tiu3 >ise #rinleI @m!;ciuitor.. Str;inii aceia -i)au >"runcinat @ncre"erea. N)ar 6i tre=uit

s; te iei "u!; ei. Nu 6ace nimic3 =ine c; a ieit ast6el. Ia :e>i acum ce ecu !etrolul. E<aminea>;)l.
A 0)am e<aminat. E !etrol a"e:;rat. De un"e :ineM Are =alta3 mai =ine >is lacul3 un a6lu)entM
9'
/arl %aI
A Nu3 numai scur5erea asta mic;. Tre=uie s; 6ie @n a"Bnc un i>:or3 a"ic;3 "ou;3 unul cu !;cur;3 altul cu
a!;. Du!; cum :e>i3 n)ai "ecBt s)a"uni !;cura "e "easu!ra i s)o =a5i @n =utoaie.
Rollins nu mai tia ce s; s!un; "e =ucurie3 "ar) Baum5arten3 mai !u-in entu>iasmat3 :e"ea lucrurile alt6el.
A Noarte =ine3 n)ai "ecBt s)a"uni !;cura "e "easu!ra. Ri !e urm;M CBn" i @n cBt tim! iese alta la
su!ra6a-;M cercet; el.
A Pro=a=il c; 6oarte re!e"e3 ca s; nu se !iar"; tim!.
A &mO R;mBne "e "o:e"it. Nu !oate iei rnaD mult "ecBt ceea ce :e"em noi aici. Cre" c; !BrBiaul nu ";
mai mult "e un litru "e !etrol !e or;6 Asta e tot la ce ne !utem ate!ta.
Cre>iM Numai atBtM Un litru !e ceas... >ise =anc$erul "e>am;5it i 5al=en ca un mort.
A Da3 mister Rollins3 atBt i nimic mai mult. @-i "ai seama c; nu se !oate scur5e mai mult "ecBt i>:or;te
"in !;mBnt. Ri c$iar "e)ar 6iW"e >ece3 "e o sut; "e ori mai mult3 ce @nseamn; o sut; "e litri !e or;M Un 6leacO
Socotete c$eltuielile "e instala-ie3 ca!italul "e e<!loatare3 locui acesta @n"e!;rtat i !ustiu3 !rimeD"iile care te
amenin-; la tot !asul3 =aca 5reut;-ile "e trans!ort !entru o sut;. "e litri !e or;O
A Nu !oate 6i mai multM... nu te @neliM...

+8*
A Nici"ecum. De cBn" ";inuiete lacul a)cestaM Nu se !ot num;ra anii. Poate s; 6ie :eacuri3 milenii...
Dac; ar i>:or@ mai mult3 cBt "e 5ros ar tre=ui s; 6ie stratul "e la su!ra6a-;O Nu3 sir3 aici nu e nimic "e 6;cut.
A Nimic... nimicO =Bi5ui =anc$erul a!ucBn)"u)se cu mBinile "e ca!. Atunci toat; =ucuria3 toate s!eran-ele
mele s)au n;ruit "intr)o "at;O AtBta "rum 6;cut "e5ea=aO @mi :ine... @mi :i6te s; @nne=unescO
#rinleI se @ns!;imBntase i el la cele au>ite. Cu cBt; tru"; i !rimeD"ii nenum;rate cB6ase !etrolul aici3
=utoi "u!; =utoiO Ri cBte !arale c$eltuiseO Ri acum3 a!roa!e "e succes3 s;)i :a"; !lanurile n;ruiteO Se sim-ea
"istrus i nu !utea scoate un cu:Bnt. Arunc; o !ri:ire "e>n;";D"uit; lui Buttler.
Acesta @n-elese situa-ia. iretenia lui ii 6olosi i "e ast; "at; ca s; scoat; !e 6rate)s;u "in @ncurc;tur;. Nu
"e5ea=a 6usese el e6ul =an"ei Scormonitorilor.
RBse scurt i cu @n-eles3 a!oi >ise =anc$erului.
A Nu !rice! "e ce te =oceti3 mister Rollins. Dac; ar 6i aa3 cre>i "umneata c; #rinleI i)ar 6i !utut !une
atBta n;"eD"e @n #loomI)SaterM
A NuM @ntre=; =anc$erul cu o lic;rire "e s!eran-; @n su6let.
A E lesne "e @n-eles. S; 6i i>:orBt aici !etrolul @n cantit;-i atBt "e mari3 era el ne=un s;)-i o6ere "umitale
a6acereaM Ar 6i !;strat)o !entru sine. Se cere @ns; un ca!ital res!ecta=il ca s; !o-i e<!loata sursa3 ca!ital !e
care el nu)l are. @ntre!rin"erea e "estul "e costisitoare. Anumite !re5;tiri...
+89

Ce !re5;tiriM @ntre=; re!e"e =anc$erul.
A &mO %; mir c; @ntre=i. Ai stu"iat "umneata 6i>icaM
A Nu.
A P;catO S;)-i "au atunci o mic; e<!lica-ie3 mai =ine >is o com!ara-ie. Calul -i)e culcat @n iar=;G te ae>i @n
a i :rei s; !leci. Se :a ri"ica el "e Dos cu "umneata @n s!inareM
A Da.
A Nu o s;)i 6ie !rea 5reuM
A Nu.
A Bine. S; >icem @ns; c; @n locul calului e un c;-eluG ar !utea i c;-elul sa te ri"ice @n s!inareM
A Nu.
A De ceM
A Niin"c; i)a 6i !rea 5reu.
A Aa. Acum s; ne @ntoarcem la !etrol.
A CumM a";u5; =anc$erul3 care nu @n-ele5ea un"e :rea s)aDun5; Buttler.
A E<em!lul !e care :i l)am "at :rea s; s!un; c; un cor! 5reu care a!as; !este unul mai uor3 nu)l las; s;
se ri"ice la su!ra6a-;G cre" c; asta !rice!i3 nu e aaM
A &m... "a...
A Ri "umneata3 mister Baum5artenM
A Da3 r;s!unse conta=ilul3 care urm;rise i el cu aten-ie e<!lica-ia =an"itului.
A Rtii "e asemenea ce cor! e mai 5reu3 !etrolul sau a!aM
A A!a.
A 4erI SellO @-i "ai seama cBt "e mare tre=uie s; 6ie cantitatea "e a!; "in lac.
A Da3 mii i mii "e litri.

98
Cacealmaua
+8
A Ri @n 6un"ul lui e<ist; o surs; "e !etrol3 a"ic; o mic; 5aur; !rin care i>:or;te !etrolul. Dar "easu!ra
acesteia a!as; miile "e litri "e a!;. Poate !etrolul s; ias; "easu!raM
A Nu.
Baum5arten c;>u @n curs;. Era om al ci6relor i se !rice!ea !rea !u-in la 6i>ic;G nu tia c; tocmai "in
!ricin; c; e uor3 orice ulei iese "esu!ra a!ei.
#rinleI !rinse iar curaD. Pe c$i!ul lui Buttler a!;ru un >Bm=et "e trium6.
A Aa"ar3 urm; el3 !etrolul care i>:or;te "in 6un"ul lacului nu !oate iei la su!ra6a-;. 4e"em aici o
cantitate 6oarte mic;3 !u-inul ce se !oate strecura !rin :reo cr;!;tur;. Pom!e>i a!a "in lac3 sau cau-i un alt
miDloc "e scur5ere i :ei :e"ea !etrolul -Bnin" !Bn; la sute "e metri @n aer. Nu -i)ar aDun5e toate =utoaiele "in
-ar; ca s;)l a"uni. Dac; #rinleI ar 6i a:ut miDloacele s;)i cum!ere !om!ele i a!aratele care @@ tre=uie3 nu)-i
:in"ea el "umitale terenul3 6ii !e !ace.
4or=ele lui @i 6;cur; e6ectul. Rollins era 6ericit i Baum5arten se l;s; con:ins. Petrolul e<ista3 nu mai
@nc;!ea @n"oial;G tre=uia numai 5;sit emiDlocul "e ca!tare. %ai "iscutar; cBt "iscutar; i Rollins se $ot;r@ s;
@nc$eie a6acerea !e loc3 :ru @ns; mai @nainte s; $tai ocoleasc; lacul3 ca s;)i "ea seama "e @ntin"erea lui.
A N)ai "ecBt3 @ncu:iin-; #rinleI. Poller o s; :; con"uc;.
Buttler i #rinleI r;maser; sin5uri.
A U6O r;su6l; el uurat. CBt !e)aci s; sc;!;m c$ili!irul "in mBn;. I"eea ta a 6ost minunat;.

Te cre"O Dac; nu eram eu3 te ter5eai !e =ot "e suta "e mii "e "olari.
A Cu e<!lica-iile tale3 i)ai =;5at @n co6;.
A Ps$aSO Rollins e un "o=itoc i Baum5arten mult !rea !ru"ent.
A Au s; treac; !e lBn5; !eter;. Cre>i c; au s; o=ser:e ce:aM
A Nu. Am muncit !Bn; ne)am s!etit ca s; ter5em urmele. A 6i @ns; "e !;rere s; is!r;:eti cBt mai
re!e"e3 ca s; nu ne !omenim cu in"ienii @n s!ate. %Bine "iminea-; s)o ter5em. Ce 6acem cu ;tia "oiM
Pumnalul sau 5lon-ulM
A &mO Parc; n)a :rea...
A S;)i l;s;m atunci @n :ia-;M %are !rostieO
A Nu @n-ele5i ce :reau s; s!un. Nu mi)ar !l;cea s;)i :;" murin"G amintirea e ne!l;cut;. Ce)ar 6i s;)i
@nc$i"em @n !eter;M
A I"eea nu e rea. @i le5;m i)i l;s;m acolo. %or ei si)asa3 6;r; s;)i omoram noi. CBn" s;)i @nc$i"emM
A Kn"at; ce :om a:ea $Brtia la mBn;3 @i !ocnim cu !atul !utii @n ca! i)i ame-im.
A Ri !e PollerM
A Nu @nc;. Pro=a=il c; :om mai a:ea tre=uin-; "e el. PBn; ieim "in locurile astea !rimeD"ioase3 e mai
=ine s; 6im trei "ecBt "oi. Pe urm;3 sc;!;m lesne i "e el.
Kntr)a"e:;r3 locurile erau cBt se !oate "e !rimeD"ioase. Nici nu =;nuiau c; sunt s!iona-i. Nu "e!arte "e
acolo3 un in"ian st;tea ascuns @n tu6i i urm;rea tot ce se !etrecea. Era na:aDosul care :;>use cum #rinleI @i
ucisese to:ar;ii 6;r; s;)I !oat; @m!ie"ica.

+88
#rinleI cu Buttler se @ntinser; @n iar=;3 ate!tBn" @ntoarcerea =anc$erului.
A Nu !leac; @nc;3 @i >ise in"ianul. Am "estul tim! s; m; "uc "u!; r;>=oinici "e)ai notri ca s;)i a"uc
aici.
Iei "in tu6i i !ieri @n :;5;un;3 6;r; s; lase :reo urm; sau s;)l 6i sim-it cine:a.
Peste !u-in se @ntoarser; i ceilal-i trei al=i.
A Ei3 "omnilor3 le >ise #rinleI3 acum "u!; ce a-i :;>ut tot3 ce)a:e-i "e 5Bn"M
A S; cum!;r terenul3 r;s!unse $ot;rBt =anc$erul.
A Te)ai con:ins @n s6Brit c; a6acerea e @ntr)a"e:;r str;lucit;M
A Nu c$iar atBt !e cBt s!uneai i !e cBt cre"eam.
A De5ea=a @ncerci3 sir. Nu las "in !re- i nici nu e :reme "e tocmeal;. %; tem c; in"ienii sunt !e urmele
noastre i n)a a:ea "e6el !o6t; s; m; las Du!uit "e :iu.
A Atunci s; !lec;m ime"iat... >ise =anc$erul @ns!;imBntat.
A Nu !lec;m !Bn; ce nu @nc$eiem a6acerea3 "u!; cum ne)a 6ost :or=a. @n"at; ce $Brtiile :or 6i semnate3
!ornim.
A Bine. %ister Baum5arten3 "umneata ce >iciM @nainte ca s; ai=; conta=ilul tim! s; r;s!un";3
#rinleI >ise su!;rat.
A Dac; i acum mai stai la @n"oial;3 sir3 consi"er re-inerea "umitale ca o a"e:;rat; insult;. Scurt. :rei ori
nu :reiM
99
/arl %aI
Intimi"at "e 5lasul as!rit al =an"itului3 Rollins se 5r;=i s; r;s!un";.
A 4reau3 "esi5ur c; :reau...
+89

A Atunci s; is!r;:im o"at;3 ce atBta te:atur;O Actul "e :Bn>are e 5ata3 tre=uie numai isc;lit. Scoate
cerneala i con"eii".
Rollins semn; cecul i #rinleI actul. CBn" =an"itul :;>u cecul @n mBn;3 rBnDi mul-umit i >ise cu o
intona-ie ciu"at;.
A Aa3 mister Rollins3 iat;)te !ro!rietarul "e :eci al acestei =o5ate surse "e !etrol. S)o st;!Bneti s;n;tosO
Ri 6iin"c; totul @-i a!ar-ine acum3 o s;)-i "e>:;lui o tain; care -i)ar !utea !rin"e tune.3 6]k arEGUDmV 6).& -6a$a
stiJA
A Ce tain;M
A O !eter; ascuns; @n stBnc;.
A AtBta totM
A :s; nu -i se !ar; un lucru "e "is!re-uit3 sir. Petera asta @-i !oate ser:i i "e ma5a>ie "e !ro:i>ii i "e loc
"e a";!ost la o n;:al; a in"ienilor. Ba s)ar mai !utea s; 6ie @n le5;tur; cu stratul "e !etrol care tre=uie s; 6ie @n
mari cantit;-i @n !;mBnt.
A 2;uM
A %ai mult ca si5ur. N)am a:ut @nc; tim! s; cercete>.
A Atunci s; mer5em s)o :e"emG :oi !une mai tBr>iu s; se 6ac; son"aDe.
A Bine3 s; mer5em.
Pornir; cu to-ii !e malul =;l-ii i se o!rir; intr)un loc un"e stBnca se s6Brea tocmai la mar5inea a!ei. Aici
era o @n5r;m;"ire "e =olo:ani !e care Buttler i Poller se a!ucar; s;)i "ea la o !arte. @n curBn" se :;>u o 5aur;
care "ucea @n;untrul stBncii.

+9,
A Asta e !eteraO stri5; =anc$erul. S; l;r5im "esc$i>;tura... re!e"e3 re!e"e... Pune mBna3 Baum5artenO
Se a!lecat; amBn"oi @n acelai tim!G Buttler arunc; o !ri:ire @ntre=;toare lui #rinleI3 care ";"u a6irmati:
"in ca!. Puser; mBna !e !uti i... =anc$erul cu Baum5arten se !r;=uir; la !;mBnt ame-i-i3 @ntr)o cli!; 6ur;
le5a-i "e mBini i "e !icioare i @m!ini @n !etera !lin; cu =utoaie 5oale @n care 6usese a"us !etrolul.
Cei trei to:ar;i ae>ar; a!oi =olo:anii la loc. E "e !risos s; s!unem c; :ictimele 6useser; mai @ntBi De6uite
"e tot ce)a:eau asu!ta lor.
Ban"i-ii se @ntoarser; "u!; aceea la locul un)"e)i l;saser; caii.
A Kn s6BritO rosti #rinleI3 r;su6lBn" uurat. Nici o a6acere nu mi)a "at atBta =;taie "e ca! ca asta. Ri tot n)
am is!r;:it @nc;. Tre=uie s; ne "ucem acum la San Nrancisco si s; @ncas;m =anii. Sunte-i "e !;rere s; !lec;m
ime"iatM
A %ai @ntBi s; @m!;r-i-ii3 >ise Poller.
A Ce s; @m!;r-imM
A 0ucrurile !e care le)am luat "e la =anc$er i conta=il.
A E nea!;rat; ne:oie s)o 6acem c$iar acumM
A E mai =ine s;.tie 6iecare cu ce s)ale5e. 0ui #rinleI @i :enea s;)l strBn5; "e 5Bt3 clar
se 5Bn"i c; o s;)i ia totul @n";r;t mai tBr>iu.
A Bine3 s!use el cu ne!;sare. Caii r;mBn "eo Z cam"at; ai tuturor. CBt !entru celelalte3 n)o s; ne cert;m
noi. Suntem !rieteni i @ntre !rieteni nu @nca!e "e>=inare.
Se ae>ar; Dos @n iar=; i @ntinser; @naintea lor armele3 ceasurile3 inelele3 !un5ile cu =ani
si celelalte m;run-iuri 5;site !rin =u>unarele :ictimelor.
Kn tim! ce 6;ceau ei @m!;r-eala3 o!t in"ieni se 6uriau !rin :;5;un;. Erau na:aDoiG @n 6runtea lor mer5ea
iscoa"a "e mai a"ineauri. ADuni @n eM.@e se ascunser; "u!; tu6e i !ri:ir; !rin 6run>i.
A U66O o!ti unul "in ei iscoa"ei. E "u!; cutn a s!us 6ratele meu. Balta e !lin; "e !etrol. De :.u"e)o 6i
:enitM
A Al=ii tre=uie s; tie.
A Parc; s!unea 6ratele meu c; erau cinei al=iG eu Su :;" "ecBt trei.
A %; mirG eu am num;rat cinci i acum li!sesc "oi.
A Care "in ei a omorBt !e /$asti)tineM
A Acela care -ine "ou; !uti @n mBn;3 >ise iscoa"a i)l ar;t; !e #rinleI.
A 4a muri "e)o moarte cum!lit;. Dar i ceilal-i "oi al=i :or 6i !ui la stBl!ul "e tortur;. U66O uite)i c;)i
@m!art lucrurile "in 6a-a lor. Cel "e)ai !atrulea i al cincilea al= li!sesc. 0ucrurile erau !esemne ale lor. Oare
s;)i 6i omorBtM
1,,
Cacealmaua
A O s)a6l;m noi. CBn" !unem mBna !e eiM
A C$iar acum. Nu au oc$ii @n"re!ta-i "ecBt la !ra"; i au s; 6ie atBt "e s!eria-i cBn" ne :or :e"ea @ncBt nici
n)au 6; se a!ere. Ri acum re!e"e "u!; mine.
Se n;!ustir; to-i asu!ra =an"i-ilor care3 lua-i !rin sur!rin"ere3 nu !utur; 6ace nici o micare3 @ntr)o cli!;
6ur; to-i trei le5a-i =ur"u6.
In"ienii t;ceau. Cinci "in ei se ae>ar; lBn5; !ri>onieri3 !e cBn" ceilal-i !lecar; s; cercete>e :alea. Se
@ntoarser; "u!; cBt:a tim! i unul "in ei >ise.
+9+
A Ceilal-i al=i nu sunt nic;ieri. Nu tim ce s)au 6;cut.
A Nu :or 6i urcat "ealulM
A Nu3 6iin"c; le)am 6i 5;sit urmele.
A 4om a6la noi re!e"e un"e sunt "e 5;sit. Scoase !umnalul "e la =rBu i @l !use @n !ie!tul lui #rinleI. Tu
eti nemernicul care a omorBt !e /$asti)tine3 tBn;rul nostru 6rate. Dac; nu)mi s!ui ce)ai 6;cut cu to:ar;ii t;i3
@-i :Br cu-itul @n inim;.
#rinleI se s!erie i nu tia ce s; 6ac;. Nu tre=uia cu nici un !re- ca in"ienii s; "ea "e =anc$er i "e
conta=il. S; nu s!un;3 era mai mult ca si5ur c; amenin-area in"ianului nu :a 6i o :or=; 5oal;. Ri "e "ata asta
Buttler :ru s;)i :in; @n aDutor.
A Te @neli3 >ise el. Nu omul acesta e uci5aul lui /$asti)tine. Noi nu suntem :ino:a-i "e moartea lui.
A TaciO se r;sti in"ianul la el. Rtim noi =ine cine e uci5aul.
A Ba nu stiti nimic.
A Nratele nostru a :;>ut cu oc$ii lui cum l)a omorBt.
A Se @nal;3 min-i Buttler cu neruinare. Ne)a :;>ut :or=in" cu c;!etenia niDorailor3 "ar cBn" s)au au>it
"etun;turile3 noi st;team "eo!arte.
A Aa"ar 7t;5;"ui-i c; a-i 6ost "e 6a-; cBn" l)au @m!ucatM
A Eu nu mint nicio"at;. Cei "oi al=i !e care @i c;uta-i sunt uci5aii.
A U66O e<clam; in"ianul in"i5nat. Arunci :ina !e ei ca s; !o-i sc;!a. Au !lecatM Un"e suntM
A Un"eM 4; l;u"a-i cu oc$ii :otri a5eri i nu :e"e-i nimic. Dac; ar 6i !lecat3 le)a-i 6i 5;sit urmele.
+9.(

A 4rei s; s!ui c; sunt tot aiciM iDa.
A Kn ce locM
A ColoO A i ar;t; s!re =alt;. i U66O @n a!;M
)rr)Da. r:.. m@D -ii =in Xsa PPPPP
A S)au @necatM i Da.
A %in-iO Nu intr; nimeni @n a!a asta @m!u-it;. i De =un;:oie nu3 "ar sili-i.
A Cine i)a silitM ).
A Noi. I)am @necat.
A I)a-i... @necatM
Dei !e Dum;tate s;l=atic3 in"ianul sim-i o 5roa>; atBt "e mare !entru 6a!ta lor nele5iuit; @ncBt "e)a=ia !utu
rosti cu:intele.
A I)a-i... @necatM Pentru... !entru ceM
A Ne erau "umani "e moarte.
A Ri totui era-i @m!reun;. Nu um=l; nimeni @n to:;r;ia "umanului s;u.
A Nu tiam c; ne "um;nesc. De)a=ia acum @n urm; am =;5at "e seam;. 4roiau s; !un; st;!Bnire !e =alta
asta cu !etrol i a:eau "e 5Bn" s; ne omoare. CBn" am a6lat3 i)am aruncat @n a!;.
A Ri ei nu s)au a!;ratM
A Nu3 6iin"c; nu le)am "at r;5a>. I)am i>=it cu !atul !utii @n ca!.
A Pentru ce nu i)a scos a!a la malM
A 0e)am le5at =olo:ani "e !icioare i s)au "us la 6un".
In"ianul t;cu :reo cBte:a momente3 a!oi >ise.
A 4reau s; cre" c; nu min-i3 "ar mi)e scBr=; "e :oi. A-i @necat 6ra-i "e)ai Iotri ca i cBn" ar 6i 6ost nite
cBini rBioi. I)a-i ucis mielete3 nu in
i

+9*
lu!t; "rea!t; ca r;>=oinicii :iteDi. Sunte-i oameni r;i i merita-i "is!re-ul nostru.
A Ce :roiai s; 6acemM S;)i 6i l;sat s; ne omoare ei !e noiM
1,1
/arl %aI
A Cum Du"eca-i :oi3 al=ii3 nu m; !ri:ete3 tiu @ns; c; nici un in"ian nu @neac; !e un alt in"ian3 nici "ac; i)
ar 6i cel mai ne@m!;cat :r;Dma. A-i mai 6ost :oi :reo"at; !e)aiciM
A Da3 euO r;s!unse #rinle:.
A CBn"M
A Acum cBte:a luni.
A Era i atunci !etrol "easu!ra a!eiM
A Da. De aceea m)am "us s)a"uc i !e al-i al=i s;)l :a";. 4roiam s; 6acem @m!reun; o to:;r;ie !entru
scoaterea !etrolului "in !;mBnt3 "ar acetia au :roit s; ne omoare ca s; r;mBn; ei sin5uri st;!Bni.
A U66O Noi nu tim s; 6i 6ost !e)aici !etrolG !esemne c; a ieit acum "e curBn". Nu @n-ele5 @ns; cum :)a-i
5;sit :oi s; !une-i st;!Bnire !e =alt;. Ea e a noastr;. Al=ii sunt tBl$ari care :in la noi s; ne !ra"e. Securea "e
r;>=oi a 6ost "e>5ro!at;. De ce n)a-i r;mas la :oi acas;M A-i :enit "e =un;:oie la moarte.
A 0a moarteM Sunte-i r;>=oinici sau uci5aiM Noi nu :)am 6;cut "oar nimic.
A TaciO 4oi n)a-i omorBt !e /$asti)tine i to:ar;ul s;uM
A Ne !are i nou; r;u3 "ar nu l)am omorBt noi.
A A-i 6ost "e 6a-;3 !utea-i s; @m!ie"ica-i crima.
A N)a 6ost cu !utin-;. Au tras atBt "e re!e"e3 c; n)am a:ut :reme s; !rin"em "e :este.
+99

A De5ea=a @ncerca-i s; sc;!a-i. Tre=uie s; muri-i. 1B :om "uce la c;!etenia noastr; i S6atul s; $ot;rasc;
6elul mor-ii.
A Noi :)am r;>=iinat !e"e!sin" !e uci5ai i asta :; e recunotin-aM
A Recunotin-;O rBse in"ianul. Cre>i c;)-i mul-umim !entru ce)a-i 6;cutM S; 6i 6ost acum @n :iat; le)am 6i
luat scal!ul i i)am 6i !us la stBl!ul "e tortur;. 4oi ne)a-i !;5u=it "e o r;>=unare "rea!t; i nu :; !utem ierta.
4; atea!t; moartea. Am >isO
0e @ntoarse s!atele @n semn e; nu mai are ce le s!une. 0i se "eertar; =u>unarele. Dar cBn" iscoa"a ";"u "e
cec3 @l a!uc; =inior cu :Br6ul "e5etelor i)l :Br@ @n";r;t @n =u>unarul lui #rinleI3 >icBn".
A Asta e :r;Ditorie3 o $Brtie care 5r;iete. Nu ne tre=uie3 6iin"c; ne)ar !utea tr;cia mai tBr>iu 5Bn"urile3
:or=ele i 6a!tele.
Kn :remea asta @nce!use s; se @ntunece. In"ienii ar 6i r;mas !este noa!te aici3 "ar @i 5onea mirosul "e
!etrol. 0e5ar; !ri>onierii !e cai3 ieir; "in :;5;un; i o luar; o =ucat; "e "rum !rin !;"ure !Bn; la i>:or.
D;"ur; Dos !e !ri>onieri i se !re5;tir; s;)i 6ac; ta=;ra. Se sim-eau !ro=a=il @n si5uran-;3 "ar s; 6i tiut ei ce
se !etrecea @n s!atele lor ar 6i luat)o la 6u5; ime"iat.
Du!; !lecarea al=ilor3 %oHai3 c;!etenia ni)Dorailor3 !orni s; mai cercete>e o "at; urmele iscoa"elor
"umane. O=ser:ase c; @n a6ar; "e cei "oi3 mai 6usese unul cu ei i :roia s; a6le ce se 6;cuse na:aDosul.
#;si @n s6Brit urma care "ucea s!re =alt;.

+9
Iscoa"a :rea s;)si r;>=une to:ar;ulG s)a luat "u!; al=i. Deci3 @ncotro s)a "us na:aDosul sunt oameni "e)ai
lui. S; ne lu;m "u!; el i s;)l !rin"em.
Aa Du"eca c;!etenia niDorailor. Se "use mai @ntBi @n !;"ure3 un"e se a6lau a"una-i @ntr)un lumini :reo
trei>eci "e niDorai. Acetia to-i erau iscoa"eG. 5rosul tru!ei r;m;sese @n urm;. Se @ntoarse cu ei !e urmele
l;sate "e al=i i "e na:a)Dos. @n "rum :;>u alte "ou; urmeG erau ale lui Buttler si Poller.
ADunser; ast6el !Bn; la :;5;una un"e era =alta. Se ascunser; @n tu6i. 4;>ur; cum iscoa"a o ia la 6u5;G unul
"in niDorai :ru s; tra5;3 "ar c;!etenia @l o!ri o!tin"u)i.
A 0as;)l s; !lece. Se :a @ntoarce le!e"e cu al-i na :a Doi T !rin"em !e tc-i.
Nu trecu mult i se @ncre"in-a c; a:usese "re!tate3 c;ci iscoa"a :eni cu @nc; al-i a!te na:aDoi ico=orBr;
@n :ale. @n-eleset; c; !l;nuiau s; !un; mBna !e al=i.
NiDorai@ ate!tau. %are @i 6u mirarea lui %oHai cBn" :;>u !e na:aDoi "ucBn" cu ei numai trei al=i. 4ru s;
se n;!usteasc; asu!ra lor3 "ar @i lu; seama.) Se 5Bn"i s; a6le mai @ntBi ce se @ntBm!lase cu ceilal-i "oi al=i.
0;s; !e na:aDoi s; se @n"e!;rte>e i se @n"re!t; cu :reo cB-i:a "e)ai lui s!re LA!a @ntunecat;7. Nu 5;si @ns;
nimic.
A De !lecat n au !lecat3 "eci sunt mor-iG >ise el. Tru!urile lor nu le :;" nic;ieri3 ceea ce @nseamn; c; au
6ost arunca-i @n a!;.
Iei "in :;5;un; i se lu; "u!; urmele na:a)Doil"r. Nn)i 6u 5reu s; "ea "e ei @n !;"ure. Sim-i
+9'
un miros "e lemn ars i !este !u-in :;>u si 6ocul "in ta=;r;. Se o!ri @n loc i o!ti to:ar;ilor s;i ^
A Na:aDoii ;tia nu sunt r;>=oinici a"e:;ra-i ci nite co!ii 6;r; minte. Care iscoa"; 6ace 6oc @n noa!teO
S;)i @m!resur;m i cBn" :oi scoate eu stri5;tul "e lu!t;3."a-i n;:al; !este ei s;)i !rin"em "e :ii ca s;)i !unem
1,+
Cacealmaua
la stBl!ul "e tortur;..
0o:itura reui !e "e!lin.
A Sla:; `ie3 DoamneO murmur; #rinleI to:ar;ilor s;i. Suntem sal:a-iO
A Nu !rea cre"... r;s!unse Poller @n5riDorat.
A Cu si5uran-;. %oHai ne)a mai l;sat i rBn"ul trecut @n !ace3 !entru ce n)ar 6ace i acum la 6elM Ce moti:
ar a:eaM
A Nici unul. Nu le tre=uie lor moti:e.
A Ai r;="are. O s; :e"e-i c; am "re!tate. Nimeni nu au>ise ce)i s!uneau ei. Na:aDoii
erau to-i le5a-iG niDoraii @i @m!;r-eau armele lor.\ iar %oHai st;tea seme- @n !icioare lBn5; 6oc.
A S;)mi s!un; r;>=oinicii na:aDoilor care "in ei e con"uc;torul lorO stri5; el cu 5las r;sun;tor.
A EuO r;s!unse cel mai @n :Brst; "intre na:aDoi.
A Care -i)e numeleM
A %i se >ice Calul)s;l=atic.
A `i se !otri:ete. Nu5i "e 6rica "umanului mai re!e"e "ecBt mustan5ul !e cBm!ie.
A %oHai3 c;!etenia niDorailor3 minte. N)ana 6u5it nicio"at; "in 6a-a "umanului.
A %i)ai s!us !e numeG m; cunoti "eciM
A Da. Eti un T;>=oinic @n-ele!t i :itea>. %i)ar ti 6ost !l;cut s; m; lu!t cu tine. A !urta cu mBn"rie
scal!ul t;u la =rBu.
+98
A Scal!ul meu nu)l :a !urta nimeni :reo"at;3 cu atBt mai !u-in unt" ca tine. Nu :; @nc$i!uia-i :oi c;
iscoa"ele niDorailor :or 6i !ornit i ele @m!otri:a :oastr;3 "u!; cum a-i !ornit :oi @m!otri:a lorM Care
r;>=oinic cutreier; !;"urea i cBm!ia 6;r; s; cercete>e urmele "umanuluiM O iscoa"; "i=ace are 5riD; s; nu
6ie :;>ut;G :oi @ns; a-i a!rins !arc; "ina"ins 6ocul ca s; ne atra5e-i @ncoace. Nu e :or=;3 nu :e-i mai a:ea "e)
acum @ncolo !rileDul s; :; cumin-i-i3 c;ci :e-i muri la stBl!ul "e tortur; @n c$inuri atBt "e 5roa>nice c;
r;cnetele :oastre :or 6ace s; r;sune mun-ii si :;ile.
A C$inuiete)ne cBt :ei :reaO r;s!unse mBn)"iu Calul)s;l=atic. 4om ti s; nutrim ca :iteDii i "e !e =u>ele
noastre nu :a iei nici un 5eam;t. R;>=oinicii na:aDoi au @n:;-at s; "is!re-uiasc; "urerea. Dar cu al=ii acetia
ce a:e-i "e 5Bn" s; 6ace-iM
CBn" #rinleI au>i @ntre=ai ea3 r;s!unse re!e"e3 luBn"u)i)o @nainte c;!eteniei.
A %cHai3 no=ilul i :estitul e6 al :iteDilor s;i r;>=oinici3 ne :a l;sa li=eri.
No=ilul i :estitul e6 se r;sti @ns; @n6uriat la el.
A CBineO Ciue)a 6ost @ntre=at3 eu sau tuM Cum @n"r;>neti s;7 r;s!un>i @nainte "e)a 6i "esc$is eu 5uraM
A Niin"c; tiu c; aa :ei 6ace.
A 4ei a6la @n"at; ce :oi 6ace. 4)am l;sat o "at; s; !leca-i3 ca s; :; "o:e"esc "is!re-ul meuG "ar a "oua
oar; nu se :a mai @ntBm!la acelai lucru. A-i 6ost cinci3 un"e sunt ceilal-i "oi care li!sescM
A %or-iO r;s!unse #rinleI cu 5ura !e Dum;tate. _ J

%or-iM Cine i)a omorBtM i Noi.
A Pentru ceM
A Pentru c; am =;5at "e seam;.c; :oiJ s; ne omoare @ntr)ascuns.
%oHai @ncrunt; s!rBncenele mirat i stri5;.
A U66O S; :; omoare @ntr)ascunsM %)am uitat eu =ine la eiG !;reau 6; 6ie oameni =uni i cinsti-i3 !e cBn"
:oi3 :oi sunte-i tBl$ari i uci5ai care tre=uie stBr!i-i ca n;!Brcile. Un"e le sunt tru!urile3 eu nu le)am :;>utM
A Kn a!;.
A N)am :;>ut nici o urm; "e sBn5e. Aa"ar3 nu i)ati omorBt @nainte "e)a)i arunca @n a!;M
A Nu.
A Atunci i)a-i @necatM
A Da. I
Cu mare 5reu s!use #rinleI acest33"a)J. Rtia el "e ce c;!etenia @i trBnti un !icior un"e:a3.1 scui!; @n 6a-; cu
scBr=; i >ise in"i5nat.
A Tic;loiileO Tii nu eti o 6;!tur; omeneasc;.3 eti o 6iar; i :ei muri "e moartea care se cu:ine unui
nemernic ca tineO S;)-i uci>i to:ar;ii care nu -i)au 6;cut nimicO Ri nici m;car @n lu!t; "rea!t;3 ci !e la s!ate3 la
6el cum ai ucis i !e /$asti)tineOJ
CBn" Calul)s;l=atic @l au>i3 se ri"ica atBt cBt @i @n5;"uiau le5;turile i stri5; ne:enin"u)i s;)i crea";
au>ului.
A Ce)a s!us %oHai... cine)a ucis !e /$aPti)tineM )n6 hXari i$.
A Al=ul acesta care cutea>; s; crea"; e;)l :oi l;sa li=er.
1,(
/arl %aI
A U66O Nemernicul >icea c; al=ii !e care @necat l)au ucis.
A %inteO El sin5ur s)a l;u"at @n 6a-a mea c; a @m!ucat !e la s!ate !e cei "oi na:aDoi. Ri)acum3 "e 6ric;3
arunc; :@na !e "oi al=i cinsti-i3 care nu se mai !ot "e>:ino:;-i. 4or 6i r;>=una-i @m!reun; cu iscoa"ele :oastre.
4e"e-i :oi3 r;>=oinici3 !e aceti tiei al=i "in 6a-a noastr;M 4or su6eri c$inuri nemai!omenite3 6;r; s; !oat;
muri3 i la urm; :or 6i arunca-i @n a!;3 "u!; cum au aruncat i ei !e :ictimele lor. &oS5$3 am >isO
%ai scui!; o "at; @n o=ra> !e #rinleI i)i @ntoarse s!atele.
Un in"ian 6u trimis s)a"uc; @n ta=;r; caii !ri>onierilor3 !e urm; oamenii cinar; @n Durul 6ocului. Al=ilor nu
li se ";"u nimic "e mBncare.
A A6urisit; a6acereO morm;i Buttler. AcuJ ni s)a @n6un"at... %ai =ine m;rturiseai a"e:;rui.
A Totuna era3 r;s!unse 6rate)s;u. A6urisi-ii ;tia "e in"ieni @i scoteau !e =anc$er i !e Baum5arten "in
!eter; 6;r; ca situa-ia noastr; s; se 6i sc$im=at cu ce:a. @n !rimul rBn" !;5u=eam cecul.
A Ps$aSO Ce 6olos a:em "e el cBn" o 6i s; ne !un; @n 6ri5aieO...
A Stai c; n)am aDuns @nc; acolo.
A Tu mai ai :reo s!eran-;M
A O$oO i @nc; mult;. Nu e @ntBia oar; @n :ia-a mea cBn" m; a6lu strBns cu ua. Ri tot am sc;!at. %ai mult
@nc;. s; m; :;" le5at "e stBl! i 6ocul la !icioarele mele3 tot mai tra5 n;"eD"e. Sra. mai @ntBm!lat i altora...
A Qtia :or 6i a:ut !rieteni care s; le :in; @n aDutorG noi !e cine a:emM
A &mO
(,1

A Nu s)ar 5;si nimeni s; se ia "e !ie!t cu in"ienii ca s; ne sca!e "e la moarte. Dac; nu reuim noi sin5uri3
sla=; n;"eD"e s)o 6ac; al-ii.
A:ea "re!tate. S; 6i 6ost :re"nici "e !rietenia cui:a3 aDutorul le)ar 6i 6ost acum a!roa!e3 c;ci Ol"
S$atter$an" i Tinnetou nu erau "e!arte.
Din momentul cBn" a6laser; c; #rinleI a:ea "e 5Bn" s;)i "uc; :ictimele la #loomI)Sater3 erau $ot;rB-i
s; se ia "u!; ei. 4enise @ns; @ntBm!larea cu Pue=lo3 ceea ce ";"use lui #rinleI un a:ans "e "ou; >ile. Una "in
>ile o !ier"use @ns; cu trimiterea lui Buttler i Poller la =alt;G a "oua 6iin"c; Tinnetou i Ol" S$atter$an"
luaser; cei mai =uni cai "e la cet;-uie3 care aler5au ca :Bntul3 @n a6ar; "e asta3 nu !orniser; "u!; urmele lui
#rinleI3 c;ci Tinnetou cunotea un alt "rum3 care)i scotea mult mai re!e"e la =alt;.
De cBn" !lecaser; "e la cet;-uie3 nu ";"user; @nc; "e urmele lui #rinleI i ale @nso-itorilor s;i.
De)a=ia acum3 cBn" aDunser; la un lumini care se @ntin"ea !Bn; "e!arte3 :;>ur; c; i)au aDuns.
Con:oiul se o!ri. Ol" S$atter$an" i Tinnetou "esc;lecar;3 ca s; cercete>e urmele mai "e)a!roa!e.
Ceilal-i r;maser; !e cai3 tiin" c; a:eau !e cine s; se =i>uie. @nsui Sam &aSHens3 cu toat; !rice!erea i
e<!erien-a lui3 ate!ta @ntot"eauna s; :a"; ce s!un ei @ntBi.
Urmele erau 5reu "e "esluit3 c;ci Ol" S$atter$an" o lu; @nainte iar Tinnetou @na!oi i trecu a!roa!e un
s6ert "e or; !Bn; s; se @ntBlneasc; la locul "e !lecare. To-i ascultau re>ultatul.
A Ce >ice 6ratele meu "e urmele asteaM @l @ntre=; Ol" S$atter$an" !e a!a. Rareori am :;>ut ce:a mai
@ncBlcit.

(,+
Tinnetou !ri:ea @n aer3 ca i cBn" e<!lica-ia i)ar 6i !utut :eni "e)acolo. 0a urm; r;s!unse $ot;rBt3 ca i
cBn" nu @nc;!ea @n"oial;.
A 4om a:ea mBine !rileDul s; :e"em trei 6eluri "e oameni. al=i i "ou; neamuri "e in"ieni.
A Aa cre" i eu. in"ienii :or 6i na:aDoi i niDorai. To-i se a6l; acum la #loomI)Sater3 ca s; se s!ione>e
unii !e al-ii.
A Nratele meu are "re!tate. %ai @ntBi au trecut !e)aici cinci caiG "uceau !e al=ii c;uta-i "e noi. Pe urru; a
:enit un c;l;re-3 a!oi o tru!; "e trei>eci. Se uit; ni-el @n >are3 ca s;)i "ea seama "e !o>i-ia soarelui3 i urm;.
Ar 6i =ine s)aDun5em c$iar @n ast;)sear; la =alt;G "ar tim!ul e scurt i !rimeD"ia !rea mare. Ce >ice 6ratele meu
C$aileIM
A C; =ine a 5r;it Tinnetou. PBn; s)aDun5em noi acolo s)a @nno!tat i nu mai !utem @ntre!rin"e nimic Nu
numai c; nu !utem :e"ea ce se !etrece3 "ar am 6i :;>u-i "e "umani. 0a urma urmei3 noi nu suntem o tiu!; "e
r;>=oinici3 ci un con:oi "e c;l;tori.
A Aa i e. 4om !orni "eci mBine @n >ori s!re =alt;G acum s; ne 5Bn"im la o"i$n;.
A 0Tu"e ne 6acem ta=;r.a3W $:WaaiWi i Z sli
A Tinnetou Rtie un loc la o or; "e!;rtare "e #loomI)SaterG e atBt "e t;inuit c; !utem 6ace 6oc 6;r; s; 6ie
:;>ut. S; :in; 6ra-ii mei "u!; m@ne.
O lu; @nainte3 urmat "e emi5ran-i. Ol" S$atter$an" r;mase @ns; !e loc i !ri:i >Bm=in" @n5;"uitor cBn"
1,*
Cacealmaua
:;>u !e :Bn;tori "escBlecBn" ca s; cercete>e urmele.
Se uitau cu =;5are "e seam; @n toate !;r-ile3 @i o!teau @ntre ei !;rBn" c; nu se @n-ele5 sau se contra>ic.

ii is!r;:i-i o"at;3 "omnilor3 le stri5; Ol" S$at)teriiGn"3 Tinnetou e "e!arte i acum "is!are @n
!;"ure.G
A P;i3 m; :e>i "umneata3 sir3 >ise Droll sc;r)!inBn"u)se @n ca!3 "umnea:oastr; sunte-i meteri niari @n
c$estiile astea3 "ar noi3 "e3 nu !rea !rice!em aa "e uor.
A Ce n)a-i !rice!utM
A Aia cu "ou; neamuri "e in"ieni. %ai @ntBi au 6ost cinci c;l;re-i3 !esemne #rinleI cu ai lui. Pe urm; al-i
trei>eci A in"ieni3 se :e"e trea=a. Qsta era unul "in neamuri. Ql;lalt care eraM
A Un sin5ur in"ian care urm;rea !e al=i.
A N)o 6i 6nst i el "in ;i trei>eciM
A Nu.
A Poate c; l)or 6i trimis "ina"ins @nainte.
A Kn ca>ul ;sta s)ar 6i @ntors s; le s!un; ce)a a6lat3 ceea ce nu s)a @ntBm!lat. Rtim c; in"ienii sunt !e !icior
"e r;>=oi. Aici nu !oate 6i :or=a "ecBt "e na:aDoi i niDorai. Au trimis i unii i al-ii iscoa"e. Cei trei>eci sunt
aa)>isa tru!; "e cercet;tori. S)au luat "u!; urma aceluia sin5ur3 ca s; "ea n;:al; !este to:ar;ii s;i i s;)i
!rin";.
A To:ar;iM O 6i a:utM
A Se @n-ele5e "e la sine. Nici un e6 "e tri= in"ian nu trimite numai o sin5ur; iscoa";. Aceasta se
"es!;r-ise !entru :reun moti: oarecare "e ceilal-i i acum se @na!oia la ei. De aceea @l urm;resc.
A Pe acelai "rum cu al al=ilorM
A Pentru ce nuM Poate s; 6ie "in @ntBm!lare sau "ina"ins. Iscoa"a nu tre=uie s; ne5liDe>e nici o urm; i s;
se ia "u!; ea !Bn; ce :e"e a cui e i un"e "uce. A a:ea c$iar curaDul s; s!un "in ce tri= 6ac !arte iscoa"ele.

G(,*
A Asta !ot s)o 6ac i eu3 >ise &o==le)NranH3 6u"u0 i3 _ ..
A 2;uM @ntre=; Ol" S$atter$an" >Bm=in". Ni3 s)au>imO
A P;i3 ;i trei>eci erau niDorai3 iar ;la sin5ur na:aDos. Dac; nu e aa3 s; nu)mi >ice-i mie &o==le)NranH.
A Din ce "e"uciM
A %ai sim!lu nici c; se !oate. E tiut c; na:aDoii sunt 6oarte curaDoi3 nuM
A..JA)6oP. a^! DnRi=rttJA :Di G1 -6is srr6tu oJI
A %ai :iteDi "ecBt niDoraii.
A Tot ce se !oate.
A Care e "o:a"a unui a"e:;rat curaD. atunci cBn" stau trei>eci a"una-i la un loc ori cBn" @n"r;>)nete unul
sin5ur s; cutreiere locurile astea !rimeD"ioase.M ii )
*) Aceasta "in urm;.
A Aa"ar3 ;sta unt" a "o:e"it mai mult curaD3 "eci e un na:aDos i ceilal-i sunt niDorai. E sau nuM
A Sunt i eu "e !;rere c; a 6ost un na:aDos iar ceilal-i trei>eci niDorai3 numai c; eu tra5 conclu>ia "in alte
moti:e3 !e care n)am tim! s; -i le s!un. Tinnetou nu se mai :e"e3 s; ne 5r;=im s;)l aDun5em.
Knc;lecar; i intrar; @n !;"ure "u!; a!a. D;"ur; "u!; cBt:a tim! "e o a"Bncitur; "e !;mBntG !;rea s; 6ie o
5alerie "e min; !;r;sit; sau !oate o !eter; al c;rei aco!eri se !r;=uise "e mult; t :reme.
A Acolo ne :om 6ace ta=;ra !este noa!te3 >ise Ol" S$atter$an". Dac; !unem sus o santinel;3 !utem
a!rin"e un 6oc 6;r; 6ric; "e)a 6i :;>u-i "e cine:a.
Co=orBul nu era 5reu i aDunser; re!e"e @n :ale Aici caii a:eau "estule tu6e cu ml;"i-e =une !entru $ran;.
@n :Br6ul rB!ei r;mase un om "e !a>; i3 "u!; @n"emnul lui Ol" S$atter$ao"3 emi5ran-ii 6;cur; 6oc ca s;)i
!re5;teasc; "e mBncare.
Cum to-i erau o=osi-i "e "rum i tiau c; :or a:ea a "oua >i multe "e @ntBm!inat se culcar; "e:reme.
Tinnetou mai r;mase un tim! "e :or=; cu Ol" S$atter$an". A:eau "e $ot;rBt ce era "e 6;cut mBine.
A S)ar !utea s; aDun5em la o lu!t; serioas; si nu !utem e<!une 6emeile i co!iii3 s!use Ol" S$atter$an".
Nici !e emi5ran-i n)a :rea s;)i a:em cu noiG u)au "estul; e<!erien-; i ne)ar 6i mai mult o !ie"ic;. Ce >ici3 nu
e mai =ine s;)i l;s;m aiciM 0ocul e si5ur i 6oarte nimerit !entru o ascun>;toare.
A Kn ce !ri:ete lu!ta3 6ratele meu are "re!tateG "ar "ac; :a tie=ui s; !;r;sim re!e"e #loomI)Sater i nu
mai a:em tim! s; ne @ntoarcem !e)aici s;)i lu;mM
A &mO E si5ur c; :a tre=ui s; lucr;m @n 5ra=;. %; tem c; in"ienii :or !une @n curBn" mBna !e al=i.
A Tinettou cre"e c; s)a i 6;cut.
A 4om 6i atunci sili-i s; !ornim re!e"e "u!; ei3 ca s;)i eli=er;m !e !ri>onieri. Niin" @ns; ne:oie s;3 ne
1,9
/arl %aI
a=atem !e)aici3 ca ;)i lu;m !e emi5ran-i3 am !ier"e un tim! !re-ios. De asemenea e tot atBt "e !rimeD"ios s;
ne "ucem "e)a "re!ti" cu ei la =alt;.
A E<ist; un sin5ur miDloc s; @nl;tur;m !rimeD"ia i toto"at; s; nu !ier"em tim!.
(,
A Rtiu. S; se "uc; unul "in noi mai irainte3 s; :a"; ce e !e la #loomI)Sater.
A Da3 Tinnetou3 rosti a!aul "Bn" "in ca!. Nratele meu s; r;mBn; aici3 "eoarece se !oate @n-ele5e mai
lesne cu ei. Tinnetou :a lua su= ocrotii ca sa !e aceste 6emei i co!ilai al=i !entru c; i)a "at cu:Bntul3 "ar
cum s; le :or=easc; nu se !rice!e. 4oi !leca @nc; @nainte "e)a se lumina =ine "e >iu;3 r;mBnBn" 6ratele meu s;
:in; cu ceilal-i la !as "u!; mine. S; se ia "u!; urma mea i :a @n-ele5e ain :reun semn oarecare "ac; e
!rimeD"ie.
CBn" Ol" S$atter$an" se tre>i a "oua >i "iminea-;3 a!aul !lecase "e mult. Du!; un ceas !ornir; i ei la
"rum. 4Bn;toiii se 6erir; s; s!un; emi5ran-ilor c; :or @ntBm!ina !oate @n >iua aceea !ii)meD"ii mari3 le
atraser; @ns; aten-ia s; :or=easc; 6oarte !u-in i s; nu 6ac; 5;l;5ie.
Tinnetou c;utase s; lase urme cBt mai "esluite "u!; el. @naintau @ncet ca s;)i lase tim! "e cercetat3 aa c;
"e)aDia "u!; :reo "ou; ceasuri se a!ro!iat; "e :;5;una un"e era =alta.
Kl :;>ur; :enin" s!re ei.
A Nu e semn =un... morm;i DicH Stone.
A Dim!otri:;3 r;s!unse NranH. O s; ne s!un; cum stau lucrurile.
A Te @neli. Dac; nu :e"ea ce:a sus!ect3 ne ate!ta acolo.
A Stai c; o s; :e"em noi @n"at;. Con:oiul se o!ri i Tinnetou se @n"re!t; s!re ei.
A Nu m)am @ntors 6iin"c; ar 6i :or=a "e :reo !rimeDaie3 le >ise el.7 Aceasta a trecut. 4reau numai s; :;
s!un c; m; !ute-i urma 6;r; team;. 4; :oi "a l;muriri cBn" :om aDun5e la locul $ot;rBt3 nu @ns; mai @nainte.
(,'

Ksi :;>ur; mai "e!arte "e "rum. Urmele celor care trecuser; @n aDun !e acolo se cunoteau !e alocuri "estul
"e =ine. Doar un"e !;mBntul era mai !ietros se cerea oc$iul a5er al a!aului3 ca s; le !oat; "eslui. CBn" 6ur;
la intrarea @n :;5;un;3 Tinnetou se o!ri i >ise. W
A_ Prin :;5;una ast; @n5ust; aDun5i la =alt;. Tinnetou a a6lat ce s)a !etrecut ieri aici. Ar;t; s!re :Br6ul
"ealului3 a!oi urm;. Colo au !o!osit cei a!te oameni ai na:aDoilor trimii @n iscoa";. Cel "e)al o!tulea era
c;l;re-ul ale c;rui urme le)am :;>ut noi. I)a :;>ut !e al=i o!rin"u)se la malul =;l-ii i a !lecat s;)i a"uc;
to:ar;ii3 ca s; !un; mBna !e al=i.
A Ri a i>=utitM @ntre=; &aSHens.
A Da. Al=ii au 6ost =irui-i. Dar @n :remea asta au sosit cei trei>eci "e niDorai i s)au !itit @n tu6i. Nra-ii
mei !ot :e"ea @nc; urmele lor. Au !Bn"it a!oi !Bn; ce au !lecat al=ii "e aici i s)au luat "u!; ei ca s;)i !rin";.
A Pentru ce n)au 6;cut)o @n"at;3 c;ci loct" e 6oarte !otri:it !entru un atacM
A Kntre=area i)a !us)o i Tinnetou "ar nu i)a !utut "a @nc; ira r;s!uns. Poate c; :om "esco!eri mai
tBr>iu moti:ele. Na:aDoii s)au @n"re!tat !e urm; cu !ri>onierii lor s!re !;"ure i s)au o!rit lBn5; o a!;. Aici
i)au ri"icat ta=;ra3 un"e au 6ost sur!rini "e niDorai.
A Aa"ar s)a "at o lu!t; sBn5eroas;M
A N)am 5;sit nici o urm; "e sBn5e3 semn c; nu !oate 6i :or=a "e lu!t;. Na:aDoii au 6ost lua-i !e
neate!tate i le5a-i @nainte "eJa se !utea a!;ra. NiDoraii au r;mas cu !ri>onierii lor !este noa!te aici i au
!lecat a=ia "e "iminea-;.

(,8
A Un"eM @ntre=; Sam &aSHens.
A Nu tiu. Nu le)am !utut lua urma3 6iin"c; tre=uia s; :; ate!t !e :oi.
A S; ne lu;m ime"iat "u!; eiO Nu e :or=a "e #rinleI i "e to:ar;ii s;i. Pe ;tia n)au "ecBt s;)i Du!oaie
in"ienii cBt or !o6ti3 "ar !e =anc$er i conta=il tre=uie s;)i sc;!;m cu orice !re-. Numai un lucru nu !rice! eu.
lBn5; =alt; e a!; i :er"ea-; "estul; !entru cai. De ce n)au r;mas in"ienii acolo i s)au "us @n !;"ure3 "ac; nu
m;)nelM
Ol" S$atter$an"3 care t;cuse !Bn; atunci i)i @n"re!tase toat; aten-ia s!re !BrBiaul "in :;5;un;3 ar;t; @ntr)
acolo i >ise.
A %i se !are c; asta e e<!lica-ia.
A Cum asaM
t
A Nu mirosi-i nimicM Ia uita-i):; la a!;. 4e"e-i oc$iurile acelea "e 5r;sime care !lutesc "easu!raM
To-i @i @n"re!tar; !ri:irile @ntr)acolo3 a"ulmecar; aerul i sim-ir; miros "e !etrol.
1,
Cacealmaua
A 4B>ut)a 6ratele meu !etrol @n =alt;M @ntre=; 5ermanul !e a!a.
A Da.
A Atunci !un5aul i)a !us =ine la cale !lanul. &ai"em "e:ale s; :e"em.
A Dar !ier"em tim! i tii c; tre=uie s;)i aDun5em !e niDorai3 !rotest; &aSHens.
A Nu ne sca!; ei3 tii !e !ace.
Co=orBr; s!re =alt;. %irosul "e !etrol "e:enea "in ce @n ce mai !;tiun>Btor. CBn" aDunser; la a!a aceea
sinisti;3 im!resia 6u atBt "e !uternic; @ncBt to-i amu-ir;. Numai la "oamna Rosalie e6ectul 6u tocmai contrariul.
Scoase un -i!;t "e mirare3 aler5; la mal3 =;5; mBna @n a!;3 o mirosi i stri5;.
(,9

A %Bi3 !rotilor3 asta e o "esco!eiire nemai!omenit;O &o==le)NranH3 ia miroase aici. Sim-i ce eM
Si)i :Br@ "e5etele su= nas.
A 0as;)m;3 cucoan; @n !aceO s;ri el @m!in)o7Jn"u)i mBna. Ce)mi =a5i "e5etele "umitale @n oc$iO Rtiu eu ce
e. %iroase a 5a> cale "e o !ot;...
A A$a3 recunoti c; e !etrolO
A Nu cum:a @-i @nc$i!uiai c; l)am luat "re!t siro! "e >meur;M Nasul meu e mai "ete!t "ecBt tot ca!ul "i
mi taleO
A AtBt... atBt "e multO morm;i ea uluit;. Au>isem eu c; @n America !etrolul cur5e @n rBuri3 "ar nu)mi
:enea s; cre". AcuJ :;" cu oc$ii mei c; aa e. Nu m; mai mic "e aici !entru nimic @n lume. Nici cu >ece =oi
nu m; urneti "in loc.
A 2;uM Ri ce)o s; 6aci aiciM
A Ne5o- cu !etrol... o a6acere nemai!omenit;... Nu te cost; un 5olo5an3 !e cBt; :reme la noi @n #ermania
te Du!oaie cBn" te "uci s;)l cum!eri. Am s; 6ac o 6a=ric; "e !etrol.
A Noarte =ineO rBse NranH. A!uc;)te "e ne5o-ul cu !etrol i a "oua >i te !omeneti cu in"ienii c; :in s;)-i
smul5; !;rul "e !e ca! cu !iele cu tot. Ce cre>i "umneata3 c; te !o-i ae>a aici la r;coare ca @ntr)o 5r;"in;
!u=lic; "e la nciM Ne5o-3 aiM Cine s;)-i cum!ere mar6aM Din ce s; tr;ietiM A ce)o s; miroiM O s; te @m!u-i @n
trei >ile c; nici toat; a!a LOceanului Transatlantic7 n)o s;)-i s!ele mirosul "e 5a> "e !e tru!.
Cu:intele acestea @i ";"ur; "e 5Bn"it3 c;ci arunc; o !ri:ire @ntre=;toare =;r=atului ei.
Kn :remea asta @i :eniser; i ceilal-i @n 6irePG @n5e7nunc$easer; lBn5; =alt;3 e<aminau a!a i)i sc$im=au
!;rerile @ntre ei. Ol" S$atter$an" !leca

(1,
Km!reun; cu Tinnetou s; e<amine>e malul "in Durul =;l-ii. @n curBn" !ornir; i Sam3 DicH Stone3 Till
ParHer i NranH "u!; ei. Ol" S$atter$an" @i :;>u i le stri5;.
A B;5a-i "e seam;3 "omnilor3 s; nu)mi c;lca-i !este urmele celor "e ieri. Na @n-ele53 a";u5; su!;rat3 ce
c;uta-i aiciM
A 4rem s; 5;sim locul un"e au. !rins in"ienii !e cei cinci al=i3 r;s!unse &aSHens.
A C;uta-i "e5ea=a3 6iin"c; au trecut caii notri !e acolo i au =;t;torit !;mBntul.
A Dar "umnea:oastr; ce c;uta-iM
A Ce:a mai im!ortant. V& DWr-):G im)nn
A Ce anumeM
A Petera un"e au ascuns !un5aii =utoaiele "u!; ce au "eertat !etrolul @n a!;.
A Au>i3 "omnuleO O !eter; un"e au @nc;!ut atBtea =utoaie tre=uie s; ai=; i o "esc$i>;tur; "estul "e
mare. Dar urmeleM
A 0e)au "istrus.
A S; le c;ut;m3 sir. Nu se !oate s; nu le 5;sim. Totul 6u >a"arnic. Trecu mai =ine "e)o or;
6;r; s; 6i "at "e ce:a. PBn; i Tinnetou3 at% "e !rice!ut @n "esco!erirea urmelor3 @i !ier"u s!eran-a i)i
s!use lui Ol" S$atter$an".
A S; nu se osteneasc; 6ratele meu C$arleI "e5ea=a. Petera nu o !utem "esco!eri "ecBt !rin)tr)o
@ntBm!lare oarecare.
Acesta @ns; nu :roia s; renun-e. Se @nc;!;-Bnase i -inea cu orice !re- s)o 5;seasc;.
A Ce !oate @ntBm!larea3 !utem i noi3 r;s!unse el.
Knc$ise oc$ii i r;mase nemicat3 concentrBn)"u)i toate 5Bn"urile asu!ra unuia sin5ur. !etera.

Tinnetou !ri:ea neclintit. 4;>u "eo"at; muc$ii 6e-ei lui Ol" S$atter$an" tres;rin".
A A 5;sit 6ratele meu caleaM @ntre=; el.
A Da3 r;s!unse Ol" S$atter$an" "esc$i>Bn" iar oc$ii3 sau cel !u-in aa cre". Nu !oate 6i 5reu "e 5;sit
!etera. Butoaiele erau multe i !line3 "eci "estul "e 5rele. Iar=a tre=uie s; 6ie =;t;torit; i Bti o !o-i @n"re!ta
1,'
/arl %aI
cu mBna3 r;mBne >ile @ntre5i culcat;. Ceea ce s)a 6;cut @ns; aici a 6ost "e)a=ia ieri3 cel mult alalt;ieri3 i iar=a
n)a a:ut cBn" s; se ri"ice la loc.
A Nratele meu are "re!tate3 @ncu:iin-; a!aul.
A 0ocul tre=uie s; 6ie acolo un"e nu se :e"e iar=;3 a"ic; !e !oteca "e la mal la intrarea @n :;5;un;.
A U66O u66O e<clam; Tinnetou3 al c;rui c$i! se @nroise A !oate "e =ucurie sau !oate "e ruine ei tiu)i
:enise i lui i"eea asta.
A %ai "e!arte3 urm; Ol" S$atter$an"3 la "eertarea =utoaielor s)a scurs !;cur; @n cantitate mai mare3 care
ar 6i tre=uit s; !;te>e iar=a. Or3 iar=a e "e Dur @m!reDur curat;3 numai @n "ou; locuri nu se :e"e nici un 6ir "e
:er"ea-;. Pe acestea s; le e<amin;m acum.
Unul "in aceste "ou; locuri era 6oarte a!roa!e "e intrarea @n :;5;un;. Se "user; @ntr)acolo urma-i "e
ceilal-i :Bn;tori3 curioi s; :a"; "ac; era @ntr)a"e:;r "u!; cum !resu!unea 5ermanul. O !otec; lat; "e :reo
trei co-i3 aco!erit; cu nisi! i !ietri se @ntin"ea "e la stBnc; la =alt;. Ol" S$atter$an" se l;s; @n 5enunc$i lBn5;
mal i mirosi !;mBntul.
A Am 5;sitO stri5; el. Pietriul miroase a

(1+
!etrol3 semn c; s)a :;rsat o cantitate mai mare "easu!ra....
Scormoni cu un5$iile i ";"u !ietriul la o !arteG !;mBntul era @ntr)a"e:;r ume" "e !etrol3 iar."easu!ra
6usese aternut un strat "e nisi! i !ietre.
A Aa"ar aici au 6ost 5olite =utoaiele. Un"e se s6Brete !oteca e 5ura !eterii.
%erser; "re!t @nainte !e !otec; i ";"ur; "e o 5r;ma"; mare "e =olo:ani. Ol" S$atter$an" se o!ri aici i
>ise cu $ot;rBre... A @n "osul acestor =olo:ani e !etera.
AJ Ai :;>ut)o "intr)o sin5ur; arunc;tur; "e oc$iM @ntre=; NranH3 :rBn" s; 6ac; !e iste-ul.
A Da.
A P;i atunci ar tre=ui s; 6i =;5at i eu "e seam;. @mi "ai :oie s; m; uit mai "e)a!roa!eM
A %; ro5O...
NranH cercet; 5r;ma"a "in toate !;r-ile3 a!oi cl;tin; ne"umerit ca!ul.
A Ei3 ce)ai :;>ut3 "ra5; NranHM @l @ntre=; Ol" S$atter$an" >Bm=in".
A Nite =olo:ani ca to-i =olo:anii3 a"ic; o 5r;ma"; "e !ietroaie a"unate la un loc.
A Altce:a nu mai :e>iM
A Nu.
A #Bn"ete)te =ine. @n ast6el "e @m!reDur;ri cel mai ne@nsemnat lucru !oate 6i "e mare im!ortan-;.
A A$a3 aaO S; caut un lucru ne@nsemnat. Nu :;" nimic3 nici @nsemnat nici ne@nsemnat.
C;utar; i ceilal-i3 "ar nimeni nu o=ser:; ce:a. Numai a!aul scoase un33u66O7 "e mul-u)
(1(

mire. Pri:irea lui se o!rise la un c;r;=u mort ascuns !e Dum;tate "e un =olo:an.
A Ciu"atO s!use Ol" S$atter$an" >Bm=in". Numai Tinnetou tie ce :reau s; s!un. Ascult; NranH3 n)ai
:;>ut c;r;=uul acela "e coloM
A Ba l)am :;>ut mai "e mult.
l/Kb.C)i S@M uimiTra. %O
A Ri3 ceM Un c;r;=u ca to-i c;r;=uii3 altce:a nimic.
A NimicM Ba mult3 6oarte mult c$iar3 c;ci el @mi s!une c; ne a6l;m la !eter;.
A C;r;=uulM Asta @-i s!une... C$iar s; 6i a:ut 5rai cBt a tr;it3 "ar acum cBn" e mort nu mai !oate :or=iO
A Asa e3 este mort. Dar "e ce)o 6i muritM
A Rtiu euM Poate "e a!en"icit; ori "e ti6os...
A Ia scoate)l "e acolo i e<aminea>;)l. NranH ri"ic; ni-el =olo:anul i se uit; la c;r;=u.
A 0)a stri:it !ietroiul3 >ise el.
A Aa e3 "ar cum l)a stri:itM S)a :BrBt 5Bn)5ania sin5ur; su= =olo:anM
A Cum era s; se :BreM A aruncat cine:a !ietroiul !este el i... @i curm; :or=a3 se i>=i cu !alma !este
6runte i stri5;. @n s6BritO Am a!ucat taurul "e coarneO AcuJ @n-ele5... 4e>i3 "omnule3 eu m; cre"eam =;iat
"ete!t3 "ar nu sunt altce:a "ecBt un mare "o=itocO Bolo:anii i)a aruncat cine:a !este c;r;=u i i)a stins =iata
lui :ia-; !;mBnteasc;. Bolo:anii i)a "at cine:a la o !arte3 !e urm; i)a !us la loc. Cum i "e ceM Ca s; astu!e
5ura !e.
T;cu =rusc i ascult; cu @ncor"are.
A Ce eM @l @ntre=; Ol" S$atter$an" interesat.

(1*
1,8
Cacealmaua
A Parc)am au>it ce:a...
A Un"e3 @n !eter;M _ .
A Da. Un 5las care :enea "in !;mBnt. S6inte Dumne>eule3 n)o 6i un ursM
A Nu !rea cre".
A Ascult; i "umneata. A3 ia3 au>iO
Ol" S$atter$an" se l;s; @n 5enunc$i i ascult;. Deo"at; s;ri @n !icioare i -i!; @n6iorBnclu)se.
A Oameni... sunt oameni @n;untru... cer aDutor... Da-i re!e"e =olo:anii la o !arteO
To-i se a!ucar; s; lucre>e cu @n6ri5urare. Du!; cBte:a momente se :;>u "esc$i>;tura.
A E cine:a acoloM @ntre=; Ol" S$atter$an" @n en5le>ete.
A 1es. r;s!unser; "ou; 5lasuri @n acelai
tim!ii.\ P= $o Dii=t6^n9XrX)W= IMRo* 0 o a6ahP3 A
A Cine sunte-iM
A Rollins i Baum5arten3 se au>ir; iar 5lasurile.
A Rollins i Baum5artenO e<clamar; to-i @nm;rmuri-i.
Ki cre"eau !ri>onieri la in"ieni. Erau =ucuroi c; i)au. 5;sit3 totui nu era e<clus ca #rinleI3 Poller i
Buttler s; 6ie i ei @n !eter;. A6lat; @ns; c; s)au @nelat3 c;ci =anc$erul @ntre=; cu
t!S6tB/:hh J...PP!6o1ttl Jrr)DAO nnieoa o= Urusni ic^
A Nu cum:a e #rinleIM
A Nu3 nu3 t;s!unse &o==le)NranH3 care era cel "intBi cBnel tre=uia s; 6ie sal:at cine:a. Noi suntem. Ol"
S$atter$an"3 Tinnetou3 Droll3 DicH i Till. Ri cine sSttt eu3 o s)a6la-i @n"at;G iaca :in acuJ.
Se strecur; @n !eter; i @n curBn" =olo:anii 6ur; "a-i la o !arte. Intrarea era @nalt; cBt un
(19

stat "e om i atBt "e lar5; c; !utea @nc;!ea 6oarte =ine un =utoi !rin ea.
To-i ";"ur; =u>na @n;untru3 "ar NranH @i o!ri stri5Bn".
A Sta-i a6ar; c; :enim numai"ecBt. S; "e>le5 numai !e =ie-ii !ri>onieri3 c; i)au le5at =an"i-ii 6e"ele.
CBn" @i :;>ur; la lumin;3 se s!eriar;. Nenoroci-ii erau 5al=eni ca ceara i "e)a=ia se -ineau !e !icioare.
StrBnser; mBna celor !e care @i cunoteau "e la 6erma lui Norner i se uitar; cu res!ect la Tinnetou i la Ol"
S$atter$an".
A N)a li!sit mult s; :; !ier"e-i :ia-a3 le >ise acesta "in urm;. C;utam !etera i n)o 5;seam "e6el. Ne
$ot;rBsem s; !lec;m @n curBn" i "ac; r;mBnea -i aici3 murea-i "e 6oame i sete 6;r; s; se 6i a6lat :reo"at;
un"e :; !utre>esc oasele. Sunte-i 6l;mBn>i3 @nseta-iM
A Nici una3 nici alta3 sir3 r;s!unse Baum5arten. Nu la mBncare i =;utur; ne)a 6ost 5Bn"ul3 ci la moartea
cum!lit; care ne ate!ta3 "ac; nu :enea-i s; ne sc;!a-i.
A Nu n;";D"uia-i c; :; :or c;uta aceti !rieteni ai "umnea:oastr;M
A Ki cre"eam i !e ei !ri>onieri @n Pue=lo. Cre"e-i c; recunotin-a noastr; :a 6i...
A Sst3 nici un cu:Bnt "es!re astaO @l @ntreru!se Ol" S$atter$an". AmBna-i mul-umirile !entru mai tBr>iu.
Deocam"at; a :rea s; a6lu ce:a 6oarte im!ortant. S; s!er;m c; nu sunte-i atBt "e sl;=i-i ca s; nu)mi !ute-i
r;s!un"e.
A Acum cBn" ne :e"em iar a6ar;3 la aer3 o s; uit; ui tot ce)am su6erit.

(1
3A Cu atBt mai =ine. De alt6el eu :)am mai @ntBlnit !e "umnea:oastr;.. A DaM Un"eM
A Un"e:a nu "e!arte "e Pue=lo3 !e cBn" !o!osea-i la mar5inea unui !BrBu. Ne)am 6uriat 1^e lBn5;
co!aci i am au>it ce a-i :or=it.
A #ooW lucHO Atunci a-i a6lat c; e :or=a "e o surs; "e !etrolM
A Da.
.A Ri c; ne "ucem la #loomI)SaterM
A Un"e nu e<ist; !etrol A am au>it i asta.
A :Rtia-i i totui ne)a-i l;sat s; !lec;m... Pentru ce nu ne)a-i s!usM
A Pentru c; nu ne)a-i 6i cre>ut. Ri a!oi3 a:eam altce:a mai im!ortant "e 6;cut "ecBt s; ne =atem ca!ul cu
LPrin-ul !etrolului7. Tre=uia s; ne "ucem la Pue=lo ca s; sc;!;m !e emi5ran-i "in mBinile in"ienilor.
A Si a-i reuit3 "u!; cum :;"3 sir. CB-i ati 6ostM
A Noi "oi A s!use Ol" S$atter$an" i 7ar;t; s!re a!a.
A Cu ne!utin-;O >ise Rollins c;scBn" oc$ii mari. Numai "oiM E<traor"inarO Cum a-i !utut...
A O s;)-i !o:estim alt; "at;3 mister Rollins3 acum am :rea7 s; a6l;m cum a-i 6u5it "in Pue=lo i ce s)a
!etrecut "e)atunci !Bn; acum. Re>i Dos i istorisete.
:se ae>ar; to-i @n iat=; @n Durul lui i =anc$erul s!use tot ce !;timise "e cBte:a >ile @ncoace. Ne !utem
1,9
/arl %aI
@nc$i!ui cu ce !ara!on :or=i "es!re #rinle: si to:ar;ii s;i.
A Nu)i @n:ino:;-i !e ei3 ci !e "umneata3 sir3 @i curm; Ol" S$atter$an" :or=a. Nu !ot @n-ele5e
(1'

cum ai !utut a:ea atBta @ncre"ere @n nite oameni ca ei i nesocotin-a A ca s; nu >ic alt6el A cu care ai
c;>ut @n curs;3 e @ntr)a"e:;r "e mirare.
A Kl cre"eam !e #rinleI om cinstit3 se a!;r; Rollins cu s6ial;.
A Ps$aSO Pe ;sta numai "u!; oc$i @l cunoti c; e un !un5a. Ri a!oi3 cBn" e :or=a "e o ast6el "e
@ntre!rin"ere un"e e @n Doc o sum; atBt "e mare3 se cere s; 6ii cBt mai !re:;>;tor i s;)-i iei "inainte m;surile.
A Nu :roia. 2icea c; tre=uie s; -inem lucrul secret.
A A$aO Domnul Baum5arten e e<!ert @n a6aceri cu !etrolM
A Nu.
A Ce 6el "e oameni sunte-i3 "omnilorO S; 6i luat cel !u-in !e cine:a "e meserie cu "umnea:oastr;.
A #rinleI >icea c; nu e ne:oie "eocam"at;. Deoarece !etrolul !lutete la su!ra6a-a a!ei3 e "e)aDuns o
!ri:ire ca s; te con:in5i c; e o a6acere str;lucit;.
A Ri cBn" ai :enit aici i ai :;>ut !etrolul ;sta 6rumos !lutin"3 -i)ai s!us c; ai a!ucat !e Dumne>eu "e
amBn"ou; !icioarele3 nu e aaM
A Desi5ur. Recunoti i "umneata3 sir3 c; terenul e @ntr)a"e:;r 6oarte =o5at @n !etrol.
Ol" S$atter$an" @l !ri:i un moment @ncremenit3 !e urm; >ise cu ne@ncre"ere.
A Cum a"ic;3 cre>i =alta asta un =a>in cu !;cur;M
A Ne5reit. Aici a a:ut #rinleI "re!tate3 "ar "u!; ce a a:ut cecul @n mBn;3 ne)a ame-it cu !atul !utii i
ne)a @nc$is @n !eter; ca s; nu

mai !utem iei. Pro=a=il c; :rea s; :Bn"; altuia terenul.
A Nu :)a-i uitat ce e @n !eter;M
A Cum am 6i !ututO CBn" ne)am tre>6t "in le@n3 era @ntuneric @n Durul nostru. %iroase @ns; aa "e tare a
!etrol3 @ncBt sunt si5ur c; @n !eter; tre=uie s; 6ie sursa a"e:;rat;.
A Aa i e3 numai c; sunt mai multe surse care i>:or;sc "in "oa5e "e lemn.
A Doa5eM Nu te @n-ele5...
A Ia "u)te ni-el @n;untru i :e>i ce)o s; 5;seti. Dre!t e c; n)am 6ost @nc; @n !eter;3 cre" @ns; c; tiu
6oarte =ine ce e acolo. Dar mai @ntBi a :rea s; te @ntre= ce:a. te)ai uitat "umneata =ine la !etrol cBn" ai :enit
aiciM
A Ne5reit c; m)am uitat.
A Si cum -i s)a !;rutM
A E<traor"inarO
A Cre" i euO rBse Ol" S$atter$an". N)are "e6el a!aren-a -i-eiului "in care se 6ace !etrol lam!ant3 ulei
mineral3 =en>in; i !;cur;G e ra6inat 5ata. Dumneata n)ai =;5at "e seam;M
A Nu. 4rei cum:a s; s!ui c; nu e !etrol =rutM
A Tocmai asta :reau s; s!un.
A Atunci ce !oate s; 6ieM
A Dac; te mai "uci o "at; @n !eter;3 o s;)-i 5;seti sin5ur r;s!unsul. CBt cre>i "umneata c; e "e cBn"
e<ist; !etrol aici @n =alt;M
A Cine !oate s; tie. Pro=a=il "e secole3 "ac; nu c$iar mai mult.
A Cine !oate s; tieM S;)-i s!un eu. "e alalt;ieri.
Caccalmirtia
De... a... lai... t;... ieriM @n5Bn; =anc$erul. Nu te @n-ele53 sir.
A NuM Atunci o s; 6iu mai l;murit. `i)a "at Dumne>eu oc$i s; :e>i num;rul acesta mare "e !eti mor-i3
nuM
J A @i :;".
A Nu te)ai @ntre=at "in ce !ricin; :or 6i muritM
A Din !ricina !etrolului. Petii nu !ot tr;i "ecBt @n a!; lim!e"e.
A Noarte =ine. De cBn" s; 6i muritM
A Cel mult "e "ou; >ile3 altminteri ar 6i intrat @n !utre6ac-ie.
A Ri un"e au tr;it @nainteM Pe su= co!aci3 !rintre tu6eM Petii sunt mor-i "e "ou; >ile3 "eci !Bn; alalt;ieri s)
au >=en5uit @n a!;. @n !etrol nu se !utea. Atunci "e cBn" !oate 6i !etrolul @n =alt;M
De)a=ia acum !rice!u =anc$erul arlatani a. S;ri ca ars3 se >5Bi la Ol" S$atter$an"3 @i roti !e urm; oc$ii la
ceilal-iG mic; =u>ele3 ca si cBn" ar 6i :rut s; s!un; ce:a3 "ar nu !utu scoate un cu:Bnt.
A Ei3 sir3 nu r;s!un>iM Dac; se a6l; aici "e)a=ia "e alalt;ieri un 6el "e !;cur; care a trecut mai @ntBi !rintr)
11,
Cacealmaua
o ra6in;rie3 @-i :ine s; te @ntre=i cum s)a !utut @ntBm!la 6enomenul. E<!lica-ia o !o-i 5;si @n !eter;. Po6tim "e
-i)o ia.
A %; "uc3 m; "ucO stri5; =anc$erul. %i)a :enit un 5Bn" !e care mintea mea nici nu !oate s;)l cu!rin";.
&ai cu mine3 mister Baum5arten3 mi)ai stat mereu al;turi3 nu m; l;sa nici acuma sin5ur.
Trase !e conta=il "u!; sine @n !eter;. Ceilal-i ascultau cu @ncor"are. Au>ir; cBte:a e<clama-ii3

(+,
=utoaie i>=in"u)se3 !e. urm; :;>ur; !e =anc$er iein" cu !;rul :Bl:oi i stri5Bn".
A Ce !un5;ieO Ce tBl$;rieO Au c;rat aici !etrol cu =utoaiele ca s; m; De6uiasc;...
A Aa i e3 sir. Din momentul @n care l)am au>it !e =an"it :or=in" "es!re !etrolul care s)ar 5;si aici3 am
tiut c; e o arlatanie. Buttler i Poller n)au 6ost trimii @nainte ca s; :; asi5ure "rumul3 ci s; "eerte =utoaiele
@n =alt; i s; le =a5e !e urm; @n !eter;.
Pun5;ia a 6ost !us; la cale "e mult; :reme3 c;ci nu e !u-in lucru s; cari aici tre!tat3 tre!tat3 !atru>eci "e
=utoaie !line.
A 0as; c; li s)a i !l;tit =ine3 $i)$i)$iO rBse Sam &aSHens. 4rei s; a"uni !etrolul i s; um!li =utoaiele la
loc3 mister RollinsM
A Nu)-i mai =ate i "umneata Doc "e mineO se r;sti =anc$erul @n6uriat. Banii mei3 =;nisorii meiO @i :reau
@n";r;t... ADut;)m;3 mister Ol" S$atter$an".
A Deocam"at; nu e :or=a "e =ani ci "e cec3 r;s!unse Ol" S$atter$an". Eti si5ur c; le :a 6i ac$itat la San
NranciscoM
A Nu @nca!e cea mai mic; @n"oial;3 "ac; !un5aii :or reui s; sca!e "e in"ieni i s)aDun5; acolo. Dar te)
am au>it !arc; a"ineauri s!unBn" c; au 6ost !rini "e niDoraiM
A A"e:;rat. %ai @ntBi au 6ost ataca-i "e na:aDoi a!oi !rini o"at; cu ei "e niDorai.
A Pro=a=il c; au 6ost De6ui-i3 nuM
A Da.
A Ri i s)a luat lui #rinleI cecul. @n ca>ul acesta nu se :a "uce la San Nrancisco.
(+1

A E i !;rerea mea3 totui sunt a!roa!e si5ur c; in"ienii nu s)au atins "e $Brtie. E<ist; tri=uri un"e a
!;truns ci:ili>a-ia i mul-i tiu s; scrie si s; citeasc;3 "ar nu acetia "e aici. In"ienii s;l=atici consi"er; scrisul
o :i;Ditorie "e care le e 6ric;3 "e aceea cre" c; niDoraii nu i)au luat cecul. Dac; #rinleI reuete s; 6u5;3 se :a
"uce cu si5uran-; la San Nrancisco s;)l @ncase>e.
A Ar tre=ui s; i)o lu;m @nainte. Ce)ar 6i s; !lec ime"iat cu mister Baum5arten acolo i s; !un la curent
=ancaM Cum se :a !re>enta cu cecul3 s;)l i areste>e. ImJii6tC llttitlD To Z).." i J
A Kn @m!reDur;rile "e 6a-; i cum stau lucrurile !e aici3 nu te)a s6;tui. N)ai aDun5e "e!arte. Ri a!oi nici nu)
i ne:oie s; 6aci o c;l;torie atBt "e lun5;G este su6icient s; te "uci la Prescott3 s; @ntiin-e>i autorit;-ile "e acolo
i3 !rin !ot;3 =anca res!ecti:;.
A Da3 "a3 ne "ucem la Prescott...
A %ai "omol3 sirO De aici la Prescott sunt >ece >ile "e "rum c;lareG i a!oi3 cunoti "rumulM
A Nu. Poate c; :rea cine:a "intre "umnea:oastr; s; :in; cu noi. @l !l;tim =ine.
A Nici unul "in noi nu e c;l;u>; cu !lat;. Pe urm;3 tre=uie s; ne ";m seama c;3 @n @m!reDur;rile "e acum3
"rumul nu e "oar nesi5ur ci i !rimeD"ios. Trei !ersoane3 "umnea:oastr; "oi i c;l;u>aM Nu cre" c; :a aDun5e
:reunul la "estina-ie.
A Atunci s; !ier" atB-ia =aniM IA A Ri)So3 tBn;rul na:aDos3 @nainta s!re Ol" S$atter$an"3 i)i >ise.
A Sir3 @mi "a-i :oie s; r;s!un" eu la @ntre=area !us; "e mister RollinsM

(++
A Po6timO
A Nu tre=uie s; 6i-i @n5riDorat @n !ri:in-a =anilor3 sir3 se a"res; in"ianul =anc$erului. 4e-i !iimi @n";r;t
cecul.
A DaM Prin cineM
A Prin mine. Eu sunt un na:aDos. NiDoraii sunt acum "umanii notriG au luat !ri>onieri o!t r;>=oinici
na:aDoi3 6ra-ii meiG "atoria mea e s;)i eli=ere>. #rinleI :a c;"ea ast6el @n mBinile mele. @i :oi lua cecul i :i)l
:oi restitui.
Banc$erul se uit; lun5 la tBn;rul in"ian care :or=ea cu atBta $ot;rBre i si5uran-; i r;s!unse.
A 4rei s; eli=ere>i !e na:aDoi3 tinereM Cunoti num;rul niDorailorM
A Sunt numai trei>eci.
A NumaiO Ri :rei s; te lu!-i "umneata unul sin5ur cu eiM
111
/arl %aI
A Nu m; tem eu "e ei. Ri a!oi3 nu :oi 6i sin5ur. 4oi a"una !e r;>=oinicii tri=ului meu.
A Rtii un"e suntM
A Aici. Iscoa"ele lor au 6ost :;>ute3 "eci nici r;>=oinicii nu !ot 6i "e!arte.
A Dar @n :reme ce)i :ei c;uta trece tim! i niDoraii reuesc s; sca!e.
A Nu :or sc;!a3 suntem i noi !e aici3 >ise Ol" S$atter$an". Ce s!une 6ratele meu TinnetouM
A 4om urm;ri !e niDorai3 :om eli=era !e na:aDoi i :om lua $Brtia "e la #rinleI3 r;s!unse a!aul3 6oarte
sim!lu.
A %ul-umescO mul-umescO e<clam; =anc$erul 6ericit. Dac; s!ui "umneata3 sunt si5ur c; aa o s; 6ie.
Plec;m ime"iat3 nu e aa3 "omnilorM
A Kn"at; ce :a 6i !osi=il. %ai @ntBi s; :e"em i noi ce e cu !etera asta3 !e urm; Tinnetou
(+(

m; :a "uce @n !;"ure3 la locul un"e au !o!osit niDorasii cu !ri>onierii lor.
Cercetar; !etera. Era o !eter; natural;3 s;!at; @n stBnc; "e a!a unui i>:or care cur5ea "in !;"ure "e cine
tie cBte :eacuri. #;sir; @n ea cele !atru>eci "e =utoaie 5oale3 cBte:a tBrn;coa!e i o secure3 altce:a nimic.
S!arsei; "ou; "in =utoaie i luar; cu ei "oa5ele ca s; ai=; !entru 6oc3 "ac; s)ar @ntBm!la s; treac; !rin locuri
un"e nu se 5;sea lemn "e ars.
Ol" S$atter$an" i Tinnetou se "user; !e urm; s; cercete>e la5;rul niDorailor3 @n tim! ce ceilal-i se
ae>ar; @n iar=; s)ate!te @ntoarcerea lor.
11. IN G&EARELE NI'ORAILOR
Du!; @ntoarcerea lor3 con:oiul se !use @n micare. Se @n"re!tar; s!re !;"ure i !ornir; !e urmele
niDorailor. ADunser; @ntr)o sa:an; atBt "e @ntins; @ncBt !;rea s; nu mai ai=; s6Brit.
Aici nu se temeau "e :reo n;:al; a "umanului3 c;ci se :e"ea !Bn; "e!arte. Du!; un ceas i mai =ine "e
"rum3 trecur; sa:ana i ";"ur; "e un !;mBnt !ietros !e care nu se :e"ea un 6ir "e iar=;. Se a6lau !e !latoul
6lu:iului Colora"o3 care "ucea !rin rB!i "re!te i :;5;uni @ntunecoase. Tre=uia s; ai oc$i 6oarte a5eri ca s; nu
sca!i "in :e"ere urmele niDoi ailor.
Pe la :remea amie>ii 6;cur; un !o!as3 ca s; se mai o"i$neasc; 6emeile i co!iii3 a!oi "u!; "ou; ceasuri
!ornir; iar la "rum. S!re sear; se o!rir; "in nou3 iai Tinnetou i cu Ol" S$atter$an" "esc;lecar;.
A 4re-i s;J!o!osim @n locul ;sta "esc$is un"e !utem 6i :;>u-i "in toate !;r-ileM @i @ntre=; cu mirare Sam
&aSHens.
A Nu3 r;s!unse a!aul3 "ar tre=uie s)ate!t;m aici !Bn; se :a @ntuneca.
A De ceM
A Pentru c; nu mai a:em "ecBt o Dum;tate "e ceas !Bn; la rBul C$ellIG acolo e !;"urea @n care @i :or 6i
6;cut niDoraii ta=;ra. Cum suntem

la ses ne)ar :e"ea :enin" i s)ar ascuu"e !rin "esi. De aceea e mai =ine s; l;s;m !Bn; ce se :a @nno!ta i
s; @naint;m !e urm;.
A P;i atunci n)o s;)i !utem :e"ea nici noiO i O s;)i 5;sim3 6ii !e !ace. Dac; nu ast;>i3
mBine cu si5uran-;.
Desc;lecar; to-i i se ae>ar; Dos @n cerc. S!re nor" se >;reau cB-i:a :ulturi rotin"u)se @n :;>"u$.
A Un"e sunt :ulturi @n stol3 tre=uie s; 6ie i stBr:uri sau alt; $ran;3 >ise Ol" S$atter$an" ar;tBn" @ntr)
acolo. Uite)i c; nu se @m!r;tie ci @i strBn5 cercul. B;nuiesc c; acolo e ta=;ra niDorailor.
A Nratele meu are "re!tate3 r;s!unse Tinnetou. P;s;rile acestea ne arat; calea. 4om s!iona ta=;ta c$iar
"isear;.
A S; 6im @ns; cu mare =;5are "e seam;. Aceti trei>eci "e niDorai au 6;cut "iurnul lun5 "e la #loomI)
Sater !Bn; la C$ellI 6;r; @ntreru!ere. CBn" iscoa"ele se 5r;=esc ast6el @nseamn; c; s)au @ntors "e un"e)au
!lecat. E "eci mai mult ea si5ur c; la malul rBului s)au a"unat to-i r;>=oinicii tri=ului ca s; !orneasc; la lu!t;.
A Atunci li se :or !re"a i !ri>onierii3 aa c; :a 6i i mai 5reu s;)i eli=er;m3 >ise Sam &aSHens @n5riDoraiGJ
m)r]G =aUi6ic!=iii/"togtra
A 4or 6i li=eriD numai s; nu 6acem noi :reo nesocotin-;3 r;s!unse Tinnetou @n 6elul lui $ot;iBt.
CBn" nu mai era "ecBt un s6ert "e ceas !Bn; s; amur5easc;3 !ornir; iar i @nainte "e a se @ntuneca >;rir; la
nor" o "un5; nea5r;.
A E !;"urea rBului C$ell:3 I e<!lic; Ol" S$atter$an". Sta-i to-i !e loc. Eu m; "uc mai "e!arte3

(+
11+
Cacealmaua
!Bn; ce :oi !utea :e"ea !rin oc$ean ce se !etrece acolo. Un sin5ur c;l;re- nu !oate atra5e aten-ia.
D;"u !inteni calului i)l :;>ur; @n curBn" o!rin"u)se i @n"re!tBn" oc$eanul s!re !;"ure. Se @ntoarse a!oi
i le >ise.
A RBul nu e secat. Cur5e @ntr)o :ale a"Bnc; m;r5init; "e !ere-i "re!-i @m!;"uri-iG "ar 6iin"c; ume>eala nu
!;trun"e "ecBt @n :ale3 co!acii s)au @ntins "cat !Bn; sus @n "eal3 nu i !e !latoul "e "easu!ra. Sus3 !e mar5inea
:;ii3 se a6l; un ir @n5ust "e co!aciG "ac; niDoraii ar ii acolo3 i)a 6i :;>ut !rin oc$ean3 n)am >;rit @ns; !e
nimeni. Deci3 au co=orBt @n :ale i s)au o!rit !e malul rBului. S; mer5em mai "e!arte.
Kn -inuturile acelea amur5ul "urea>; 6oarte !u-in i se @ntunec; re!e"e. Acum erau si5uri c; nu !ot ii
:;>u-i. Nu trecu nici un s6ert "e ceas i sim-ir;3 "u!; !aii cailor3 c; au "at "e iar=; i @n curBn" aDunser; la
mar5inea !;"urii. Se o!rir; i "esc;lecar;.
Nici :or=; nu !utea 6i "e 6;cut 6ocul. Tre=uia s; stea !e @ntuneric i atBt "e "e!arte "e in"ieni @ncBt
nec$e>atul :reunui cal s; n)aDun5; !Bn; la ei. Pentru asta se cerea s; tie e<act un"e se a6l; in"ienii. & $ani A
A
Ol" S$atter$an" i Tinnetou erau con:ini c; nu !uteau 6i "e!arte "e locul un"e :;>user; :ulturii rotin"u)
se. Plecar; amBn"oi @n recunoatere.Intrar; @n !;"ure i trecu mai =ine "e o Dum;tate "e or; !Bn; s; se @ntoarc;
unul "in ei3 a"ic; Ol" S$atter$an".
A Ne a6l;m @ntr)a"e:;r un"e tre=uie3 >ise el. Ii uimitor sim-ul "e orientare !e care)l are a!aul. 0a :reo
trei>eci "e !ai "e)aici @nce!e !o:Brniul.
Am co=orBt o =ucat; !e el A ceea ce nu e "e6el lesne !e @ntunericul acesta A i am :;>ut Dos @n :ale trei
6ocuri. Pro=a=il c; sunt mai multe !e care nu le)am !utut :e"ea noi. Du!; num;rul lor reiese c; nu sunt
a"una-i aici numai cei trei>eci "e oameni trimii @n iscoa";3 ci to-i r;>=oinicii niDorailor. O s; trecem !rin
momente 6oarte 5rele !entru ca s;)i !utem eli=era !e !ri>onieri.
A Ri Tinnetou un"e eM @ntre=; DicH Stone.
A S)a "us "e:ale s; s!ione>e. Eu m)am @ntors3 ca s; nu :; neliniti-i "e li!sa noastr; @n"elun5at;. Cre" c;
:a >;=o:i mai =ine "e un ceas. P;mBntul e alunecos i ca s; te 6urie>i @n Durul itnei ta=ere cu atBtea 6ocuri3
cere tim! i mult; =;5ate "e seam;.
Trecur; "ou; ore !Bn; s; se @ntoarc; a!aul3 care se ae>; Dos lBn5; Ol" S$atter$an" i >ise.
A Tinnetou a mai :;>ut @nc; "ou; 6ocuriG sunt "eci cinci @n Durul c;rora sunt !este trei sute "e niDorai.
A Aa cum ne)am @nc$i!uit noi. Cine e con"uc;torul lorM
A %oHai3 !e care)l cunoti i tu.
A A$a3 Bi:olul. Un r;>=oinic !e care)l stime>. Dac; am :eni ca !rieteni3 e si5ur c; nu ne)ar @ntBm!ina cu
"um;nie.
A Aa e3 "ar3 6iin"c; :rem s;)i eli=er;m !e !ri>onieri3 @nseamn; c;)i suntem "umani i nu tre=uie s; ne
:a";. Oc$ii mei au >;rit !e !ri>onieri.
(=uA Pe to-iM .^G.a Z ia\)ir
A Da. O!t na:aDoi i trei al=i. Stau lBn5; 6oc i sunt !;>i-i "e "ou; rBn"uri "e r;>=oinici.

(+8
A AoleuO #reu s;)i scoatem "e)acolo.
A Nu 5reu3 ci cu ne!utin-;. Oricum @n seara asta nu !utem @ncerca nimic3 tre=uie s)ate!t;m !Bn; mBine.
A Sunt i eu "e !;rerea 6ratelui meu. Ar 6i o ne=unie s; ne !unem :ia-a @n !rimeD"ie 6;r; 6olos.
A D a-i)mi :oie s; :; s!un c; nu @n-ele5 amBnarea asta3 >ise Sam &aSHens. Cre"e-i "umnea:oastr; c;
:om a:ea mBine mai multe anse "ecBt a>iM
A Desi5ur.
A %; mir. Pers!ecti:ele sunt aceleai.
A Te @neli. Cre"e-i3 ca i noi3 c; niDoraii !ornesc la lu!t; @m!otri:a na:aDoilor3 nu e aaM
A Bine@n-eles.
A Ri c; o s;)i ia =elea !e ca! uns!re>ece !ri>onieriM
A &mO Nu cre" c; o s;)i tBrasc; "u!; ei.
A O s;)i lase aici su= !a>; =un;. Ate!t;m s; !lece ei i atunci lucrul o s; 6ie mai uor.
A AcuJ !rice!... 4e>i c; la asta nu m)am 5Bn"it3 "ac; nu m; @nel. 4or=a e s; !utem ti cBn" !leac;.
A Pro=a=il mBine.
A Bine)ar 6i. Dac; mai r;mBn @ns; aici3 e !rimeD"ios s; 6im "esco!eri-i "e ei.
A N)a:em ce 6ace.
A Toate =u$e3 "ar :e>i c; aici sus n)a:em a!;. Pentru cai nu e cine tie ce3 !entru c; au iar=; "e !;scut i)
i !otolesc i setea cu ea. Dar noiM 0a #loomI)Sater n)am !utea =ea 6iin"c; era amestecat; toat;3 cu !etrolG
!este >i n)am 5;sit
(+9
11(
/arl %aI

un stro! @n "mm. Dac; n)a:em nici mBine3 ce 6ac co!iii i 6emeile3 6;r; s; mai :or=im "e noiM
A Ba s; :or=im3 s;ri &o==le)NranH cu 5ura. Deocam"at; nu suntem @nc; su6lete nemuritoare ci oameni @n
carne i oase. Orice tru! muritor are ne:oie "e a!; i m;rturisesc c; @n ceea ce m; !li:ete a 6i @n stare s; "au
ce am i3 mai ales3 ce n)am @r@ !un5;3 !entru o @n5$i-itur; "e a!; ori un !a$ar cu :in.
Ne Emeritus @l im!resionar; a"Bnc cu:intele s!use "e NranH3 @n 5lum; ce)i "re!t3 "ar "in care reieea c;
=ietul =;iat su6erea @ntr)a"e:;i "e sete. Ate!t; !Bn; ce a"ormir; to-i3 scoase =inior o can;3 !e care o a:ea @n
"esa5a !us; la c;!;tBi3 se ri"ic; @ncetior "e Dos i se 6uri; a6ar; "in ta=;r;. DicH Stone care st;tea "e straD;3
tocmai @i r;cea "e lucru !e la cai3 aa c; nu)l sim-i.
Ti!til3 ti!til aDunse @n :Br6ul !o:Brniului. Acum @nce!ea 5reul. @n !atru la=e3 @nce!u s; co=oare. 4Br6uri "e
!ietre @i s6Biau !almele3 "ar nu lua @n seam;. Uneori @i aluneca !;mBntul "e su= !icioare i se ";"ea "e)a
=er=eleacul o =ucat;3 a!oi se a5;-a "e ce:a i se o!rea. Era atBt "e atent la ce 6;cea3 @ncBt n)au>ea !ietrele
rosto5o)lin"u)se i cren5ile trosnin".
2;ri @n s6Brit 6ocul "in ta=;r;. Cre>u c; si)a aDuns -intaG se a!ro!ie "in ce @n ce. Nu =;5; "e seam; c;
in"ienii sim-iser; ce:a3 c; :reo ase "in ei se ri"icar; !e 6uri "e lBn5; 6oc i !ornir; tBrBn"u)se !e !Bntece
s!re el. Se o!rir; i ascultar;. Bietul Emeritus 5B6Bia i res!ira-ia lui se au>ea !Bn; la ei.
A U66O o!ti unul "in in"ieni. Qsta e om nu
animaO. _ _ _ 36 o)oU.nsrrm5 trnoiiir.m A

((,
A S; 6ie mai mul-iM @ntre=; altul.
A Nu3 e unul sin5ur. S;)l !rin"em3 "ar s; nu)l omoram.
Acum era atBt "e a!roa!e3 @ncBt @i :;>ur; 6a-a la lumina 6l;c;rilor. Se @ncre"in-ar; c; nu mai e nimeni cu el
i @ntinser; mBinile. CBn" se :;>u a!ucat !e neate!tate3 "e s!aim; amu-i. @i s!user; cBte:a cu:inte !e care nu
le @n-elese3 "ar !rice!u 6oarte =ine 5raiul :Br6urilor "e !umnal @n"re!tate s!re !ie!tul s;u. Nici !rin 5Bn" nu)i
trecu s; se a!ere. @l tBrBr; "u!; ei3 6;r; cea mai mic; @m!otri:ire "in !artea lui.
Ki !oate oricine @nc$i!ui ce :Bl:; stBrni a!ari-ia lui @n ta=;r;. Dar :Bl:a aceasta nu era "e6el 5;l;5ioas;.
Un al= se strecurase !Bn; la ei i 6usese !rins asu!ra 6a!tului. Sin5ur nu !utea 6iG tre=uie s)ai=; to:ar;i !e
un"e:a !e a!roa!eG orice >5omot ar 6i 6ost o nesocotin-;.
Ime"iat se 6;cu un cerc "e oameni @n Durul lui. @n miDloc st;tea %oHai3 c;!etenia lor. Acesta 6;cu mai @ntBi
ce ar 6i tre=uit s; 6ac; orice c;!etenie cu Du"ecat;. trimise iscoa"e s; cercete>e @m!reDurimile ta=erei. Pe urm;
@ntre=; !e !ri>onier cine e i ce :rea. Bietul Emeritus nu !rice!u un cu:Bnt i =ol=orosi cBte:a :or=e @n lim=a
5erman;.
A Nu ne cunoate 5raiul i nici noi !e)al lui3 >ise atunci c;!etenia. S;)i ar;t;m !e cei trei !ri>onieri al=i3
!oate c;)i cunoate.
In"ienii se ";"ur; la o !arte i Emeritus 6u "us lBn5; 6oc3 un"e erau !ri>onierii. CBn" @l :;>ur;3 Poller
stri5; @ncremenit.
A Cantorul 5erman. Ce)o 6i c;utBn" ticnitul
((1

;sta aiciM Pesemne c; a 6u5it "in Pue=lo i a aDuns @n ta=;r;. ZJJ i
4or=ise @ntr)un amestec "e en5le>ete3 s!amo)lestc si in"ian;3 "ar Emeritus @n-elese c; e :or=a "es!re el i
>ise lui Poller3 =ucuros c;)l :e"e.
A A3 uite !e c;l;u>a noastr;O Cum ai aDuns3 "omnule3 @n situa-ia asta nenorocit;M N)ai i"ee ee =ine)mi !are
c; te :;".
A Am 6ost !rini "e in"ieni3 r;s!unse Poller !osomorBt.
A S; nu :or=i-i ca s; nu @n-ele5 euO se r;sti %oHai amenin-;tor la Poller. Rtii cine e omul ;staM
A Da. E un om :enit "in #ermania.
A #ermaniaM `ara @n care s)a n;scut Ol" S$atter$an".
A 4Bn;tor :estit ca mul-i "in -aTa luiM
A Nu. &a=ar n)are cum se -ine o arm; @n mBn;. N;scocete cBntece. E un =iet ne=un.
C;!etenia se uit; acum mai !u-in as!tu la noul !ri>onier. %ulte !o!oare s;l=atice nu numai c; nu
"is!re-uiesc !e@ne=uni3 "ar le arat; un "eose=it res!ect. Sunt @ncre"in-a-i c; @n tru!ul lor s;l;luiete o 6;!tur;
su!ranatural;3 un s!irit oarecare. Parte "in in"ieni au aceast; cre"in-; i nu cutea>; s; se atin5; "e un ne=un3
c$iar atunci cBn" 6ace !arte "intr)un !o!or "uman. De aceea c;!etenia @l cercet; mai "e!arte.
A :Rtii =ine c; omul ;sta nu e @n toate min-ileM
A Da3 r;s!unse Poller3 c;ruia @i 6ul5er; 5Bn"ul c; ar !utea tra5e 6oloase "e !e urma acestei @ntBm!l;ri. Am
c;l;torit mai mult; :reme cu el i to:ar;ii s;i.
11*
Cacealmaua

((+
A Cine erau ;tiaM
A Tot nem-i :eni-i aici s;)i cum!ere !;mBnturi "e)ale in"ienilor.
A S!iritul r;u i)a @n"emnat !esemne3 c;ci !;mBnturile sunt ale noastre i asta @nseamn; c; ne De6uiescG
sunt "eci "umanii notri !e care tre=uie s;)i !e"e!sim 6;r; mil;. Ri omul ;sta tot !entru !;mBnt a :enitM
A Nu. 4rea s; cunoasc; !e ai :otri i 6a!tele :oastre :iteDeti i s; se @ntoarc; !e urm; @n -ara lui ca s;
cBnte is!r;:ile :oastre.
A Atunci nu ne e !rimeD"ios. O s;)i @n5;"ui s; cBnte cBt o !o6ti. Un"e sunt @ns; to:ar;ii
S;iM W..DitlXHPB6lD@J\3JJErtri6EJ pinJ^I 6io u.r &
A Nu tiu.
A Kntrea=;)l.
A Nu !ot.
A De ceM
A Pentru c; m)ai o!rit s; :or=esc @ntr)o lim=; !e care n)o @n-ele5i tu. El nu cunoate "ecBt lim=a -;rii lui
A cum :rei atunci s;)l @ntre=M N)am !o6t; s; m; !omenesc cu !umnalul unuia "e)ai t;i @n !ie!t.
A Bine3 :or=ete)i !e lim=a lui3 @-i "au :oie.
A Noarte =ine 6aciG cre" c; :ei a6la multe lucruri care te)ar interesa.
A Ce 6el "e lucruriM
A Emi5ran-ii cu care a :enit nu sunt sin5uri3 @i @nso-esc i nite :Bn;tori :esti-i a6la-i !ro=a=il !rin
a!ro!iere. Altminteri nu @n-ele5 ce)ar c;uta el aici3 un =iet ne=un care nu tie nimic.
A U66O 4Bn;tori :esti-iM 4rei s; s!ui al=iM
A Da. Sam &aSHens3 DicH Stone3 Till ParHer3 Droll3 &o==le)NranH3 !oate i al-ii.
(((

ii `D663 u663 u66O Tot nume cunoscute. Oamenii acetia nu ne)au 6ost nicio"at; "umani3 "ar acum3 cBn"
securea "e r;>=oi a 6ost "e>5ro!at;3 se cu:ine s; 6im cBt mai !re:;>;tori. 4reau s; stiu un"e se a6l;. Nerete)te
@ns; s; m; min-i. 0a cea mai ne:ino:at; minciun; ce)-i :a iei "e !e =u>e3 sunte-i !ier"u-i.
A Nii 6;r; 5riD;. Dei te)ai !urtat :r;Dm;ete cu noi3 :reau s;)-i "o:e"esc c; :; suntem !rieteni. Do:a"a
-i)am i "at)o "e alt6el3 ostenin"u)ne s;)i 6acem c$iar noi !e aceti r;>=oinici ne:;t;m;tori !entru :oi.
A CumM
A I)am a"emenit @n cet;-uia c;!eteniei /a %aHu.
A U66O /a %aHu e 6ratele nostru. Ri s)au "usM
A Da. /a %aHu i)a !rins !e to-i3 !e :Bn;torii al=i3 !e emi5ran-i3 !e 6emeile i co!iii lor.
A Ri !e ne=unul ;staM
A Da.
A Totui e aici acum. Nu se !oate s; 6i 6;cut "rumul acesta lun5 sin5ur. 4reau s; tiu cine mai e cu el i
un"e sunt ceilal-i acum.
A S;)l @ntre=MOPO
A Da. Nu @ncerca s; m; @neli. Ori ce)mi :ei s!une3 nu cre" un cu:Bnt !Bn; ce nu m; :oi @ncre"in-a "e
a"e:;r.
Poller se @ntoarse s!re Emeritus i)l !use s;)i !o:esteasc;. Acesta3 6;r; s; se 5Bn"easc; la cele ce !;timise
"in !ricina lui3 s!use tot ce tia. Nosta c;l;u>; r;mase @ncremenit; cBn" a6l; "eJ Ol" S$atter$an" i "e
Tinnetou. C;!eteniei !;rBn"u)i)se

((*
Kns; sus!ect; o con:or=ire atBt "e lun5;3 "in care nu @n-ele5ea nimic3 @i @ntreru!se mBnios.
A A6lu3 r;s!unse Poller3 ca s;)l liniteasc;3 lucruri care au s; te interese>e 6oarte mult. Tre=uie numai s;)l
iau !e ne=un cu =iniorul 6iin"c; mintea nu)l sluDete s; s!un; re!e"e i "esluit ce :rea. 0as;)m; acum s;
:or=escG :ei :e"ea !e urm; c;)-i sunt cu a"e:;rat !rieten.
CBn" Poller a6l; tot ce "orea3 >ise c;!eteniei.
A 4reau s; tii mai @ntBi ce e mai im!ortant. Sus @n "eal se a6l; Tinnetou cu Ol" S$atter$an".
A U663 u66O Nu m; min-iM
A S!un a"e:;rul. Au :enit s; :; atace.
A Dac; e aa3 tre=uie s; moar;. De un"e :in3 un"e stau ascuni i cB-i ini sunt cu eiM
Poller @i ";"u toate l;muririleG n)a:ea nici un interes s;)l mint; !e %oHai3 6iin"c; se =i>uia !e recunotin-a
lui. S6etnicii i r;>=oinicii mai "e seam; st;teau lBn5; el i ascultau cu @ncor"are la ce s!unea.
Du!; ce s6Bri3 c;!etenia st;tu cBt:a tim! @n5Bn"urat3 !e urm; >ise in"ienilor.
119
/arl %aI
A Nra-ii mei au au>it ce)a s!us al=ul. Dar lim=a al=ilor are "ou; :Br6uri3 unul minte i altul @nal;. Tre=uie
s; a6l;m "ac; urec$ile noastre au au>it a"e:;r sau minciun;. S; se "uc; @n "eal iscoa"ele !e care le :oi ale5e
eu.
Trecu "e la 6oc la 6oc i alese el sin5ur oameni "estoinici care se cereau !entru a)i s!iona !e cei "oi
:Bn;tori :esti-i. Acetia nu)i luar; alte arme "ecBt !umnalele i !lecar; ime"iat. C;!etenia se @ntoarse a!oi la
Poller i)i >ise ar;tBn" s!re Emeritus.
A Niin"c; @n al=ul acesta s)a @ntru!at un
((9

irit care nu cere altce:a "ecBt s; 6ie l;sat s; cBnte3 n)o s;)i 6acem nimic. Se !oate !lim=a li=er !rin ta=;r;3
"ar @n"at; ce)ar @ncerca s; 6u5;3 @l @m!uc;m. S!une)i)o3 s; tie.
CBn" a6l; Emeritus3 >ise cu o =ucurie trium6;toare.
A 4e>i c; am a:ut "re!tateM Pentru un Lales al mu>elor7 nu e<ist; !rimeD"ie. C$iar ele sunt acelea care
m; ocrotesc. Con:in5e)te i "umneata c; noi com!o>itorii nu suntem oameni "e rBn".
Knciu"at "e a=sur"itatea cantorului3 Poller @i r;s!unseG m
A Nici nu e :or=a "e mu>ele "umitale. Eti @ntr)a"e:;r ocrotit3 "ar nu "e ele.
A Atunci "e cineM
A De ne=unie.
A Ne...=unieM e<clam; uluit Lmarele com!o>itor7. N)ai :rea s;)mi s!ui mai l;muritM...
A De ce nuO Nici un in"ian nu s)atin5e "e un ne=unG "e aceea te !o-i !lim=a !e)aici a!roa!e li=er.3
A Ne=un... !lim=a... nu cum:a :ei 6i :rBn" s; s!ui c;...M
Se uita @ncremenit la Poller3 ne@n"r;>nin" s; s6Breasc; 6ra>a.
A Tocmai asta :reau s; s!un.
A C; m; cre"... ne=unM
A Da. In"ienii cre" c; nu eti @n toate min-ile.
A Pentru ceM
A Pentru c; nu !oate s; le intre @n ca! c; un om cu mintea @ntrea5; a !lecat !este nou; m;ri i -;ri s;
cutreiere 4estul S;l=atic ca s; cBnte oamenii @ntBlni-i !e)aici.

((
A S; cBnteM %; ro53 "omnule Poller3 te ser:eti "e o e<!resie 6als;. Eu nu sunt 6lanetar3 eu sunt
com!o>itor. Com!un o o!er; 6ormi"a=il; @n "ou;s!re>ece acte i :ei a:ea cinstea s; 6i5ure>i i "umneata @n
ea.
A Noarte mul-umescO De alt6el3 !;rerea mea e c; in"ienii ;tia au "re!tate i c;)-i li!sete o "oa5;3 "ac; nu
c$iar mai multe.
A Cre>i @ntr)a"e:;r ce s!uiM
A Sunt con:ins. S; nu te su!eri3 "ar la in"ieni e o mare cinste s; 6ie luat cine:a "re!t ne=un.
A %; li!sesc "e aa cinsteO %ai =ine s; m; le5e =ur"u6 i s; 6iu luat "re!t om @n toate min-ile "ecBt ne=un
li=er. S!une)i)o3 te ro53 c;!eteniei.
A Nici nu m; 5Bn"esc. Na!tul c; !o-i 6i li=er !e mic;ri ne !oate 6i "e mare 6olos. S; nu @ncerci @ns; s;
6u5i c; te @m!uc; !e loc.
A Ps$aS6 Eu sunt su= !rotec-ia mu>elor.
A 0as;)le @ncolo3 "omnuleO #Bn"ete)te mai =ine cum s; sc;!;m "e)aici. S; is!r;:im acum 6iin"c; se uit;
=;nuitor c;!etenia la noi. 4e>i numai s; 6ii mereu cu oc$ii la mine. CBn" -i)oi 6ace semn3 s; tii c; am s;)-i
s!un ce:a. S; te a!ro!ii atunci ca "in @ntBm!lare "e mine i s; tra5i cu urec$ea la ce)-i :oi o!ti eu. 4reiM
A Cu !l;cere3 "omnule Poller. Tr;im noi3 ce)i "re!t3 @n s6erele @nalte3 "ar nu ne ";m @n";r;t "ac; !utem 6i
6olositori muritorilor "e rBn". %; :oi co=or@ "eci "in aceste s6ere ca s; te aDut.
0ui Poller @i :enea s;)l cBr!easc;3 se st;!Bni @ns; i urm;.G.cuPW Joi a + nX6 JM
A `i s)au luat armeleG caut; totui s; !ui
(('

mBna !e un cu-it. S!er c; :ei 6i "estul "e "ete!t ca s; nu te simt;.
A Dete!tM To-i com!o>itorii sunt "ete!-i3 Dar ce :rei s; 6aci cu elM
Kntre=area nu era tocmai o "o:a"; "e "e)te!t;ciune i Poller i)ar 6i trBntit o moDicie3 totui se st;!Bni3 ca s;
nu)l Di5neasc;3 i)i r;s!unse.
A Ca s; tai le5;turile3 !e ale mele i ale to:ar;ilor "umitale.
A P;i ;tia nici nu sunt le5a-i.
A Rtiu. Nu se tie @ns; ce se !oate @ntBm!la. Te !omeneti c; !une c;!etenia mBna !e ei i e =ine s; am eu
11
Cacealmaua
cu-itul mai "inainte3 ca s;)i !ot sc;!a. Ei3 ce >ici3 :reiM
A Dac; e :or=a s;)mi sca! camara>ii3 cum s; nnO
C;!eteniei i se !;ru sus!ect c;)i :e"e atBta tim! :or=in" @m!reun; i :ru s; :@n; s!re ei3 "ar @n momentul
acela sosir; iscoa"ele s;)i s!un; c; eia @ntr)a"e:;r aa cum >isese Pcller.
A Norocul luiO Dac; m; mintea @l omoram
I
c$iar @n noa!tea asta. A tr;"at !e al=i i cre"e c; o s;)l iertG se @nal; @ns;3 c;ci un tr;";tor e mai !rimeD"ios
"ecBt cel mai r;u "uman3 @nc$eie %oHai3 !unBn" iscoa"ele s;)i !o:esteasc; @n am;nun-ime ce a6laser;.
Du!; aceea >ise.
A Ki :om sur!rin"e @n somn3 ca s; nu 6ie ne:oie "e lu!t;. Doi "e)ai notri !entru unul "e)al lorG !entru
Tinnetou i Ol" S$atter$an" cBte !atruG trei !entru santinel;3 ca s; 6ie =iruit; re!e"e i si5ur. 0u;m cu noi
"oar !umnalele3 toma)$aSHurile i curele ca s; le5;m !e !ri>onieri. Ast6el "e r;>=oinici nu tre=uie uciiG e o
mare

((8
5lorie !entru noi s;)i "ucem @n Si5Samurile noastre i o i mai mare ruine !entru ei ca s; ne ca"; @n
mBini 6;r; s; 6i 6ost r;ni-i @n lu!t;.
Alese !e cei mai "estoinici "intre r;>=oinicii s;i i !ornir;. Era lun; !lin;3 "ar ra>ele ei nu !;trun"eau
!rintre :Br6urile "ese ale co!acilor !e su= care se 6uriau acum in"ienii ca s; urce "ealul.
Sus "omnea o linite a"Bnc;. Santinela tocmai se sc$im=ase cu !u-in @nainte. To-i "ormeau3 numai &o==le)
NranH :isase c; se certa cu Emeritus i se tre>ise 6oarte a5itat. Desc$ise oc$ii i :;>u luna luminBn" @n Durul
s;u. Se @ntoarse !e !artea cealalt; un"e)l tia !e Emeritus "ar... nu)l :;>u la locul lui. S;)i 6i mutat culcuulM
Nu)i :enea s; crea";. Se ri"ic; @ntr)o rBn; i se uit; @n Duiu)i. Nu li!sea nimeni a6ar; "e el. @l tre>i atunci !e
Sam &aSHens3 care)i :enea mai a!roa!e3 i)i o!ti.
A Nu te su!;ra3 Sam3 c; -i)am stricat somnul3 "ar nu tiu un"e e tr;snitul ;la "e Emeritus. Oare un"e s;
6ieM Ce >ici3 s;)i tre>esc i !e ceilal-iM
Sam c;sc;3 se @ntinse3 !e urm; r;s!unse somnoros.
A 0as;)i @n !ace. Dac; tot m)ai "ete!tat "in somn i nu "ormi nici tu3 s; :e"em ce e cu el. Nec$i=>uit
cum e3 s)o 6i >5Bin" la lun; ca s; 5;seasc; ins!ira-ie !entru 6aimoasa lui o!er;. &ai s;)l c;ut;m.
A Kn ce "irec-ieM
A Prin !;"ure ori "e:ale3 un"e sunt in"ienii3 nu cre" s; 6i a:ut curaD s; se "uc;.
A Pesemne c; a luat)o !este cBm!. &ai @ntr)acolo. De !uti nu cre" s)a:em ne:oie.
((9

A A:em3 n)a:em3 eu nu m; "es!art "e 0i"I a mea. E mai =ine s)o tiu cu mine.
PBn; a nu !leca3 @ntre=ar; !e Droll "ac; nu Pa :;>ut !e cantor.
i) Pesemne c; a !lecat @nainte "e a)mi :eni rBn"ul3 6iin"c; !e lBn5; mine n)a trecut. #;si-i)l mai re!e"e3
altminteri ar 6i @n stare s; 6ac; :reo !rostie3 r;s!unse el @n5riDorat.
A Nii !e !ace3 @l 5;sim noi3 "ac; nu m; @nel3 >ise Sam. Ri)o s;)i tra5 o !a!ar; s; m; -ine minte...
Kn :reme ce ocoleau ta=;ra3 Droll @i a-inti !ri:irile s!re :ale. Niin" @ntors cu s!atele s!re !;"ure3 nu :;>u
cum "oi in"ieni se 6uriar; !e su= co!aci i se a!ro!iau ti!til "e el. Se sim-i a!ucat "e 5Bt3 :ru s; stri5e3 "ar "e
!e =u>ele lui nu iei "ecBt un $orc;it @n;=uit. O lo:itur; @n ca! @l culc;3 ame-it3 la !;mBnt.
Sam &aSHens i NranH 6;cuser; trei s6erturi "e "rum @n";r;t 6;r; s; 5;seasc; :reo urm; "e)a "is!;rutului3
cBn" au>ir; un r;cnet "e r;>=oi scos "e Tinnetou i "u!; o cli!; 5lasul lui Ol" S$atter$an".
A Scula-i re!e"e3 "umanul e...
Restul se !ier"u @ntr)un 5Bl5Bit care se au>i !Bn; la ei.
A Dumne>eule3 am 6ost ataca-iO murmur; NranH. 0a ei s;...
4ru s)o ia la 6u5;3 "ar Sam @l trase @n";r;t.
A Ce3 eti ne=unO @i o!ti el cu 5las @n;=uit. Au>iO Nu mai e nimic "e 6;cut... In"ienii i)au le5at !e)ai
notri i 6iin" "oar noi li=eri3 i)am !utea sal:a.
A S;)i sal:;mO %i)a "a :ia-a s;)i :;" li=eri.
A S; s!er;m c; nu o s; 6ie ne:oie. Acum @mi

(*,
!are =ine c; m)ai tre>it "in somn ca s;)l c;ut;m !e ticnitul ;la3 altminteri am 6i 6ost i noi @n momentul "e
6a-; le5a-i "e mBini i "e !icioare ca i ei. Aa @ns; suntem li=eri3 i !e cBt @l cunosc eu !e 6ratele Sam
&aSHens3 n)o s; ai=; astBm!;r !Bn; nu i)o :e"ea !rietenii tot aa3 "ac; nu m; @nel3 $i)$i)$iO
NranH era 6oarte a5itat i se uita >;!;cit s!re ta=;r;3 "ar Sam @l trase "u!; sine i intrar; @n "esi. Deo"at;
11'
/arl %aI
au>ir; un 5las r;sunBn" @n linitea no!-ii.
A 4eni-i sus3 r;>=oiniciO
A StaiO o!ti Sam &aSHens lui NranH. C;!etenia @i c$eam; r;>=oinicii i o s; ne i>=im !ie!t @n !ie!t cu
ei. Au>iO
Urm; un :uiet "e cren5i ru!te3 !ietre care se rosto5oleau @n :ale i mul-i !ai urcBn" !o:Brniul. A!oi
amestec "e 5lasuri3 or"ine scurte3 tro!ot "e co!ite i !ai "e oameni a!ro!iin"u)se. 0a lumina !uternic; a
ra>elor "e lun;3 !utur; "eslui !e 6iecare @n !arte. To-i ai lor erau le5a-i cu mBinile la s!ate i a:eau !ie"ici la
!icioare care le !ermiteau totui s; um=le. Numai Emeritus li!sea. Tinnetou i Ol" S$atter$an" mer5eau
@nca"ra-i "e cBte !atru in"ieni :oinici.
Du!; ce alaiul trecu3 &o==le)NranH ri"ic; !umnul i morm;i amenin-;tor.
A Dac; a a:ea !utere3 i)a 6ace !i6tie !e to-i nemernicii ;tia cu !ielea roie... DaJ las;3 o s; le ar;t eu "e
ce este @n stare NranH3 >is i &o==le)NranH3 aici "e 6a-;3 cBn" intr; "racii @n elO S)au "usO Ri noi st;m aici ca i
cBn" ne)au !rins !icioarele r;";cini @n !;mBnt. Ne lu;m "u!; eiM

A Nu.
A De ceM
Niin"c; ar @nsemna s; 6acem un ocol. Ei :or 6i sili-i s; alea5; un "rum cBt mai =un3 ca s; !oat; tBr@ !e
!ri>onieri "u!; ei i acum co=oar; @ncet !o:Brniul cine tie !e un"e. @n :remea asta3 noi ne l;s;m =inior la
:ale c$iar !e un"e au urcat ei a"ineauri.
A Ei3 i !e urm;M
A Pe urm; :om :e"ea noi ce)i "e 6;cut.
A Am @n-elesO %;i Sam3 "e)a=ia ate!t s;)i tra5 !e tic;loii ;tia "e in"ieni !e s6oar;.
Co=orBr; !o:Brniul. Uos3 @n :ale era 6oarte lesne s; se "escurce "eoarece 6ocurile ar"eau @nc; i luminau
:alea. Se a-inur; cBt:a tim! ni-el mai "e!arte "e ta=;r; !Bn; ce ";"ur; "e un loc un"e col-urile "e stBnc; se
@m!reunau "easu!ra ca!ului3 6ormBn" un 6el "e =olt; su= care @nc;!eau 6oarte =ine "oi ini.
Se :BrBr; @n;untru i se uitar; !i intre cren5ile unui co!;cel care cretea c$iar @n 6a-a micului tunel.
A Kl :e>iM o!ti NranH lui Sam. TUite)l colo !e ticnitul ;la "e)i cBnt; 5;r5;unii @n ca!. Tot el ne)a tr;"at3
a6urisitulO
A Aa cre" i eu.
A %; mii c; nu)l :;" le5at. Oaie "e ceM
A Nu @n-ele5 nici eu.
A Dar !e cel;lalt @l :e>iM
A A3 LPrin-ul !etrolului7O Ceilal-i "oi tre=uie s; 6ie Buttler i Poller.
In a6ar; "e cei !atiu se mai a6lau acolo o sut; cinci>eci "e in"ieni3 "eci tot !e atB-ia urcaser; @n "eal ca s;)i
!rin"; !e al=i i s;)i a"uc;

(*+
Kn ta=;r;. Caii "ormeau !e malul rBului. 0i se luaser; $amurile3 iar eile erau ae>ate 5r;ma"; al;turi. Sam
i NranH :;>ur; !e in"ieni s;rin" "eo"at; @n !icioare i !ri:in" @n sus3 "e un"e se au>ea un r;cnet "e trium6.
Con:oiul cu !ri>onieri se a!ro!ia.
%ai @ntBi a!;ru o mic; tru!; "e in"ieniG !e urm; Ol" S$atter$an" i Tinnetou cu cei o!t !a>nici ai lor.
Atitu"inea acestor "oi !ri>onieri nu era "e6el umil;. P;eau "re!t i mBn"ru3 !ri:irea lor lim!e"e e<amina
locul i !ersoanele "in Durul 6ocului. Nici ceilal-i :Bn;tori al=i nu !;reau s!eria-i. Numai =ie-ii emi5ran-i se
uitau cu team; @n Durul lor. Nemeile @ns; !;reau @ntr)a"e:;r "e>n;";D"uite i se c;>neau s; !otoleasc; co!iii
care !lBn5eau i scBnceau. Doamna Rosalie E=eis)=ac$ era sin5ura "intre ele care nu se l;sa im!resionat;.
C;lca -an-o i s6i"a cu !ri:irea !e in"ieni.
De)a=ia acum @nce!u s;)i "ea seama Emeritus "e 5reeala !e care o 6;cuse. Se a!ro!ie "e Ol" S$atter$an"
i @nce!u cu s6ial;.
A Domnul &o==le)NranH >icea c;)i e seteG am co=orBt atunci !e 6uri "ealul ca s; iau ni-ic; a!; i...
A TaciO se r;sti Ol" S$atter$an" la el i)i @ntoarse s!atele.
CB-i:a in"ieni @l traser; !e Emeritus "e)acolo3 ca s; nu !oat; :or=i cu !ri>onierii. NiDoraii 6ormar; un cerc
@n Durul lorG c;!etenia st;tea @n miDloc cu s6etnicii s;i i >ise3 a"resBn"u)se mai @ntBi lui Tinnetou.
A Tinnetou3 c;!etenia a!ailor3 a :enit la
(*(

noi ca s; ne uci";3 "e aceea :a tre=ui s; moar; la stBl!ul "e tortur;.
ii Ps$aSO 6u sin5urul r;s!uns al a!aului3 !rea mBn"ru ca s; se "e>:ino:;-easc;.
C;!etenia @ncrunt; s!rBncenele mBnios i urm; a"resBn"u)se lui Ol" S$atter$an".
118
Cacealmaua
A To-i al=ii :or muri @m!reun; cu Tinnetou. Securea "e r;>=oi a 6ost "e>5ro!at; i ei au :rut s; ne uci";.
A Cine -i)a s!usM @ntre=; 5ermanul.
A Omul acesta3 i ar;t; s!re Emeritus.
A Nu)i cunoti 5raiul3 cum ai !utut atunci s; te @n-ele5i cu elM
A Prin cel;lalt3 care a 6;cut !e t;lmaciul3 a";u5; el @ntin>Bn" mBna s!re Poller.
A Atunci t;lmaciul e un mincinos i un nemernic. %; cunoti cine sunt. Poate s!une cine:a c; Ol"
S$atter$an" e "umanul in"ienilorM
A Nu3 "ar acum suntem !e !icior "e r;>=oi i orice al= e "umanul nostru.
A C$iar "ac; nu :)a a"us nici o Di5nireM
A Da.
A Bine. Atunci tiu ce)mi r;mBne "e 6;cut. 4e>i tu !e al=ii acetia treiM Sunt nite mincinoi3 @nel;tori3
tBl$ari i uci5ai. Ca s;)i !rin"em !e ei am :enit aici3 nu s; :; Di5nim3 sau s; ne r;>)=oim cu :oi. Pre";)mi)i i
!lec;m 6;r; s; ne amestec;m @n tre=urile :oastre.
A U66O A "at Ol" S$atter$an" @n mintea co!iilor ca s; ne cear; aa ce:aM S;)i !re";m !e al=ii acetiaM
Nou; ne a!ar-in "e "re!t3 :or 6i 6ala =iruin-ei noastre i :or muri la stBl!ul "e tortur;. Care c;!etenie se
li!sete "e ast6el "e

(**
!ri>onieriM Ri c$iar "e a 6ace)o3 Ol" S$atter$an" ar cere si mai mult "e la noi.
A CeM
A 4)am luat ca !ra"; "e r;>=oi caii i armele. Ni s)au cu:enit "e "re!t. Cel mai "e !re- lucru "intre toate e
!uca "e ar5int a lui Tinnetou3 a!oi a ta3 care nimerete !Bn; "e!arte3 i cealalt; care tra5e @ntruna 6;r; s)o
mai @ncarci. Nu ni le)ai cere tu @n";r;t "ac; m)a @n:oiM
A Ba "a.
A 4e>i c; am "re!tateM Nu ";m nimic i nu :; l;s;m nici !e :oi s; !leca-i. 4e-i muri cu to-ii la stBl!ul "e
tortur;3 c;ci !rin moartea :oastr; tri=ul nostru :a 6i cel mai :estit "intre toate tri=urile cBte au 6ost !Bn; acum3
iar "u!; moartea :oastr; su6letele :oastre :or tre=ui s; ne sluDeasc; !e :enicele cBm!ii "e :Bn;toare.
A Ps$aSO e<clam; Ol" S$atter$an" cu "is!re-3 ;sta e ultimul t;u cu:BntM
A Da.
A Atunci33ai >is7 i :oi s!une i eu ce am "e s!us. Ascult;. nu numai c; nu ne !ute-i o!ri3 "ar ne :e-i "a i
armele @n";r;t. Su6letele noastre nu :or sluDi !e ale :oastre3 c;ci "ac; am :rea noi3 :)am trimite @n"at; !e
:enicele cBm!ii "e :Bn;toare3 un"e ne)a-i sluDi :oi !e noi. Am >is.
4ru s;)i @ntoarc; s!atele3 "ar c;!etenia se a!ro!ie "e el i stri5; cu in"i5nare.
A Aa @n"r;>neti tu s; :or=eti cu mine3 marea c;!etenie a niDorailorM Noi suntem !ri>onierii :otri3 ori
:oi ai notriM Num;r;)-i oameniiG sunt numai cB-i:a i to-i 6ereca-i3 !e cBn" noi suntem li=eri3 @narma-i i
num;rul nostru e "e
trei ori >ece i @nc; "e >ece ori !e atBt3 to-i r;>=oinici :iteDiJunul i unulO
A Ps$aSO Ol" S$atter$an" i Tinnetou nu sunt "e!rini s;)i numere "umanul i "ac; suntem le5a-i sau
nu3 nu ne !as;. Noi n)am :enit cu "um;nie i :roiam s; ne "es!;r-im @n !ace3 tu @ns; n)ai :rut. Securea "e
r;>=oi a 6ost "e>5ro!at; @ntre noi i :oi. Nu num;rul ca!etelor sau mBinile le5ate :or $ot;r@3 ci !uterea armelor
i a min-ii.
Arunc; @n acelai tim! o !ri:ire lui Tinnetou care)l @n-elese i ";"u uor "in ca!. Nimeni nu =;5; "e
seam; acest sc$im= "e !ri:iri. C;!etenia niDorailor tur=a "e mBnie.
A Un"e :; sunt armele i ce :; 6olosete minteaM Putile :oastre3 uite)le aici3 atBrnate "e um;rul meu i...
A S!iritul min-ii ne :a aDuta s; -i le lu;m3 @i t;ie Ol" S$atter$an" :oi =a3 ri"ic; mBinile3 aa le5ate cum
erau3 i @l i>=i cu atBta !utere @n ca! @ncBt %oHai c;>u 5r;ma"; la !;mBnt.
Kn cli!a urm;toare Tinnetou 6u lBn5; el3 @i smuci !umnalul "e la =rBu i ca 6ul5erul @i rete>; lui Ol"
S$atter$an" curelele "e la mBini3 a!oi acesta lui. Dintr)o sin5ur; t;ietur; !icioarele le 6ur; i ele li=ere.
Totul se !etrecuse cu atBta iu-eal; c; in"ienii n)a!ucaser; s; 6ac; o micare ca s;)i @m!ie"iceG st;teau ca
@m!ietri-i3 ne:enin"u)le s; crea"; c; "oi ini cute>au un lucru nemaiau>it @n miDlocul a trei sute "e "umani.
Acum era momentul ca Ol" S$atter$an" i Tinnetou s; se 6oloseasc; "e =uim;ceala lor i s; nu le "ea r;5a>
s; se "e>meticeasc;. Ol" S$atter$an" ri"ic; "e Dos !e ca!e

(*
tenie cu mBna stBn5;3 6lutur; cu "rea!ta !umnalul "easu!ra ca!ului i stri5;.
A Kna!oiO Dac; @n"r;>nete :reunul "in :oi s; 6ac; un !as3 :Br6ul !umnalului !;trun"e @ntr)o cli!; @n
!ie!tul c;!eteniei :oastre. Uita-i):; acum la Tinnetou3 c;!etenia a!ailor. 4re-i s; :; 5;ureasc; 5loan-ele
!utii mele 6ermecate !e care o -ine @n mBna saM
119
/arl %aI
Tinnetou smulsese @ntr)a"e:;r !uca "e !e um;rul lui %oHai i o -inea @ntins;3 5ata s; tra5;. J :tJSiig)!)
aDmit an
Puterea unor ast6el "e !ersonalit;-i e e<traor"inar;3 mai ales asu!ra unor s;l=atici atBt "e su!ersti-ioi.
Totui momentele erau mai mult "ecBt !rimeD"ioase. Un sin5ur 5lon- "in !artea lui Tinnetou ar 6i "e>l;n-uit
un m;cel 5ro>a:. Nici unul "in !ri>onieri n)ar mai 6i sc;!at.
Deo"at; se au>i "in !;"ure un 5las !uternic stri5Bn".
A Kna!oi3 niDorailorO %ai sunt i al-i al=i !e)aici. Dac; nu :; "a-i ime"iat @n";r;t3 5loan-ele noastre :;
nimicesc... Ca s; :; ar;t;m ce !utem :om smul5e mai @ntBi !ana "in !;rul su=)c;!eteniei :oastre3 !e urm;
ca!etele tuturor. NocO
In"ianul care 6;cea !e locotenentul c;!eteniei se a6la c$iar lBn5; Ol" S$atter$an". Ca semn al "emnit;-ii
sale !urta o !an; "e :ultur @n conci. Din !ri:irile !line "e ur; !e care le arunca celor "oi se :e"ea =ine c; nu
se l;sa intimi"at "e amenin-;rile acestora i !oate c; s)ar 6i $ot;.JBt la 6a!te3 "ac; nu r;suna @n cli!a aceea o
@m!uc;tur; care)i smulse3 @ntr)a"e:;r3 !ana "e !e ca!.
E6ectul a 6ost 6ul5er;tor. Amenin-area !e care o au>ise se !utea trans6orma @n cli!a urm;toare

Kn realitate. Era :ia-a lui @n Doc. Nu =;nuia c; nu erau "ecBt "oi ini ascuni @n @ntunerict" !;"urii i)i
@nc$i!uia c; e :or=a "e o ceat; @ntrea5;. Scoase un -i!;t "e s!aim; i 6u5i "e lBn5; 6oc. Ceilal-i niDorai @i
urmar; e<em!lul.
A Sla:; Domnului3 am. cBti5at !arti"aO o!ti Ol" S$atter$an" a!aului. Qsta)i Sam &aSHens. Pro=a=il c;
e i &o==le)NranH cu el. Tu -ine !uca @n"re!tat; s!re c;!etenie @n :reme ce eu :oi "e>le5a !e !ri>onieri.
0;s; Dos !e %oHai leinat i se a!uc; s; taie le5;turile. Totul se !etrecu cu atBta re!e>iciune @ncBt in"ienii
nici n)a!ucar; s; se "e>meticeasc;. 0ucrurile luate "e ei erau @n5r;m;"ite c$iar lBn5; !ri>onieri3 aa c; i le
!utur; lua ime"iat3 @m)!ieun; cu armele.
A Acum la cai i "u!; mine @n !;"ureO !orunci 5ermanul.
0u; el @nsui calul lui i !e)al lui Tinnetou "e c;!;stru3 @n tim! ce Tinnetou ri"ic; !e c;!etenia niDorailor
@n =ra-e i !ieri cu el @n @ntuneric3 "e un"e se au>ise 5lasul lui Sam &aSHens.
0ocul "in Durul 6ocului r;m;sese acum !ustiuG niDoraii se uitau ului-i ne"Bn"u)i @nc; =ine seama "e ce se
@ntBm!lase.
Cei "oi etoi nu a:useser; tim! s; o=ser:e un lucru care a:ea s; le 6ie mai tBr>iu !;5u=itor. Emeritus @i
a"use aminte c; a:ea un =ricea5 @n =u>unarul :estei !e care nu i)l luaser; in"ienii. 4ru s;. Ri
Kn"re!te 5reeala i3 @n :reme ce to-i erau cu oc$ii a-inti-i la Tinnetou i Ol" S$atter$an"3 se a!ro!ie
=inior "e Poller i)i o!ti.
A Uite3 am @n =u>unar un =ricea5. 2iceai c; :rei s;)mi aDu-i to:ar;ii. 4rei s; -i)l "auM

(*8
A Noarte =ine3 r;s!unse =an"itul. @ntin"e)te lBn5; mine i taie)mi @ncetinel curelele "e la mBini3 "ar 6; aa
ca s; nu te :a"; cine:a. Trece)mi a!oi mie =ricea5ul3 c; tiu eu ce)am "e 6;cut.
A Da3 "ar s; "e>le5i i !e to:ar;ii mei.
A Ne5reit3 ne5reitO &ai3 re!e"e... Aceasta se !etrecea @n momentele cBn" Ol"
S$atter$an" t;ia curelele !ri>onierilor.
A Uit;)te colo3 o!ti Emeritus3 nu mai e ne:oie "e aDutorul "umitale3 ";)mi @n";r;t =ricea5ul.
A Ei aO Du)te re!e"e la ceilal-i3 c; :enim i noi numai"ecBt.
Emeritus aler5; i el "u!; calul s;u3 aa cum 6;cuser; i ceilal-i.
Buttler3 Poller i #rinleI erau sin5urii al=i care mai r;m;seser; acolo. In"ienii se retr;se)ser; la mal @n
"esi ca s; nu 6ie nimeri-i cum:a "e 5loan-ele !ri>onierilor eli=era-i3 @n tim! ce acetia erau i ei la a";!ostul
co!acilor "e la !iciorul "ealului. De aci Ol" S$atter$an" stri5; in"ienilor.
A R;>=oinicii niDorailor s; stea liniti-i. 0a cea mai mic; micare a lor3 le uci"em c;!etenia. CBn" se :a
lumina "e >iu; :om $ot;r@ ce e "e 6;cut. Noi suntem !rietenii tuturor oamenilor cu !ielea roie i nu :; :om
6ace nimic3 "ac; ne l;sa-i @n !ace.
In"ienilor li se !;rea 6oarte 6iresc ca 5ermanul s; se -in; "e cu:Bnt3 "ei3 c$iar "ac; acetia l)ar 6i atacat3
nici !rin 5Bn" nu)i trecea s; omoare !e %oHai3 care nu se !utea a!;ra. @n ce$ii lui lucrul acesta ar 6i 6ost o
crim; or"inar;.
Sam &aSHens i &o==le)NranH se :BrBser; i ei !rintre ceilal-i to:ar;i ai lor. Cel "intBi >ise @n 6elul lui
sim!lu.
ii Numai la asta nu s)ar 6i ate!tat 5entlemenii ;ia ar;miiO Trei sute "e ini s; se lase !;c;li-i "e "oi ca
noi. Aa ce:a nu s)a mai !omenitO Dar i s; nu ti reuit lo:itura acum3 re>ultatul era acelai3 "ei ni-el mai
tBr>iu3 6iin"c; nu ne miscam "e aici !Bn; nu I; :e"eam li=eri3 $i)$i)$iO
Ji) Aa e3 a";u5; NranH3 :; scoteam noi "in 5$earele lor3 m;car s; 6i tiut c; ne ia "racuJO C; erau >ece oii
1+,
Cacealmaua
trei sute3 nu ne !;sa nou;.
A 4; tiu eu c; sunte-i :iteDi ne:oie mare3 r;s!unse Ol" S$atter$an"3 Dum;tate nec;Dit Dum;tate @n 5lum;.
Dar un"e era-i !entru Dumne>euM %i se !are c; a:ea-i !o6t; "e !lim=are @n loc s; "ormi-i.
A De !lim=areM &m3 nu tocmai. 4isasem nu tiu ce "racuJ i m)am tre>it "in somn. CBn" mi)am aruncat
oc$ii lBn5; mine un"e)l tiam !e Emeritus ;la3 ia)l "e un"e nu)iO Am tre>it atunci !e 6rate)meu Sam i am
!lecat s; :e"em ce s)a 6;cut stima=ilul. @n :remea asta s)a !ro"us atacul. Ne)am ascuns i :)am :;>ut tiecBn".
Ne)am 6uriat atunci @n :ale i am ate!tat momentul ca s; :; :enim @n aDutor. %are noroc c; Emeritus al
nostru !ornise la !lim=are3 altminteri nu ne "uceam s;)l c;ut;m i ne le5au in"ienii i !e noi.
A Cre" c; te @neli3 >ise Ol" S$atter$an". Sunt @ncre"in-at c; atacul n)ar 6i a:ut loc "ac; "ete!tul ;sta
st;tea linitit la locul lui. Oare un"e e acum3 c;ci nu)l :;" !rintre noiM
A Aici sunt3 r;s!unse el "e "u!; un co!ac.
A Ia s!une3 omule3 cum -i)a :enit s; iei "in ta=;r; i s; !orneti sin5ur ca un lunaticM
A 4ream s; iau ni-ic; a!;3 "omnule Ol" S$atter$an".

(9,
A De Dos "in :aleM
A Da.
A Au>i3 "omnuleO Se !oate aa ce:aM Erai atBt "e @nsetat c; nu !uteai ate!ta !Bn; mBine "iminea-;M
A P;i nu era !entru mine3 ci !entru !rietenul meu &o==le)NranH. @l au>isem c; nu mai !oate "e sete i3
cum m; cam cioro:;isem ni-el cu el3 m)am 5Bn"it s;)l @m!ac a"ucBn"u)i ni-ic; a!;.
A Ce ne=unieO Pentru un 6leac ca ;sta s; !ui :ia-a atBtor oameni @n !rimeD"ieO Cre"e)m; c; "ac; nu ne)am
a6la aici @n !ustietatea asta s;l=atic;3 -i)a "a un !icior un"e:a ca s; te "uci "e un"e)ai !lecat. Aa @ns; nu !ot
s)o 6ac3 6iin"c; ar @nsemna s; te las s; te !r;!;"eti cu si5uran-;.
A EuM S; nu cre>i3 "omnule. Cine are o misiune atBt "e @n;l-;toare ca a mea ca s; com!un; o o!er; @n
"ou;s!re>ece acte3 nu se !r;!;"ete3 6ii "umneata !e !ace.
A Nu mai :or=i !rostii3 c; te 6aci "e rBsO De acum @ncolo am s; !un s; te le5e "e cBte ori :om !o!osi3 ca
s; nu mai 6aci iar;i :reo 5o5om;nie i cum :om aDun5e @n :reun ora ci:ili>at3 te las @n !lata "omnului. N)ai
"ecBt s; cau-i !e urm; eroi cB-i !o6teti !entru o!era "umitale. Ai reuit s)aDun5i !Bn; Dos la rBuM
A Nu.
A P;i :e>iO Dar i)a !o:estete) mi i mie cum s)a @ntBm!lat c; te)au !rins in"ieniiM
CBn" aDunse Emeritus cu !o:estirea la momentul cBn" i)a "at lui Poller =ricea5ul3 Ol" S$atter$an" stri5;
@n6uriat.
(91

A Omul ;sta e o a"e:;rat; !acoste !e ca!ul nostruO S; :e"em ime"iat ce e "e 6;cut ca s; nu ne sca!e iar
=an"i-ii. Tre=uie s; m; re!e" Dos @n ta=;r; s;)i le53 iie ce)o 6i. Numai s; nu le :in; @n 5Bn" niDorailor...
Un r;cnet 5ro>a: @l @ntreru!se. Se uit; @n :ale si :;>u !ricina. Poller3 Buttler i #rinleI se ri"icaser; "e Dos
i aler5au la caii in"ienilor.
A Nu5... o iau la 6u5;. Re!e"e !e cai i "u!; eiO stri5; &o==le)NranH.
Ol" S$atter$an" @l a!uc; "e =ra- i)l trase @n";r;t.
A Stai =inior3 ce 6aciM SstO Asculta-iO :;>ur; !e in"ieni re!e>in"u)se i ei s!re locul
un"e a";!ostiser; caiiG "ar 6u5arii erau mai iu-i "e !icior3 c;ci se au>i @n"at;3 cu toat; 5;l;5ia !e care o
6;ceau in"ienii3 tro!ot "e co!ite i)i :;>ur; !ornin" @n 5oan;.
A S)au "us... i)am sc;!at... i !entru :ecii :ecilorO se tBn5uia NranH. Am :rut s; m; iau "u!; ei3 "e ce nu
m)ai l;satM
A Pentru c; ar 6i 6ost "e5ea=aG mai mult @nc;3 ar 6i @nsemnat i o mare !rimeD"ie... r;s!unse Ol"
S$atter$an".
A PrimeD"ieM @i curm; NranH :or=a. Cre>i "umneata c; mi)e mie 6ric; "e trei nemernici ca ;iaM Nu m;
cunoti @nc;...
A Nu "in !artea lor3 ci a in"ienilor. N)am intrat @nc; @n tratati:e cu ei i tre=uie s; 6im cBt se !oate "e
!ru"en-i. Dac; @i urm;rim acum !e 6u5ari3 c;"em cu si5uran-; @n mBinile niDorailor. Tre=uieW s; st;m aici la
a";!ost !Bn; ce :om c;"ea la @n-ele5eie ci ei.
A Ri s; l;s;m !e =an"i-i s; 6u5;...

(9+
A Cre>i c; am 6i reuit s;)i !rin"em acum3 !rin @ntunericM Dac; e<ist; o ast6el "e !osi=ilitate3 6ii si5ur c;
n)o sca!; in"ienii. A3 au>i3 s)au i luat "u!; ei3 nu mai e ne:oie s; ne ostenim noi.
A AO Ce e @n mBn; nu)i minciun;. N)au s; se !r;!;"easc; in"ienii cu 6irea.
1+1
/arl %aI
A Asta o s; ne 6ie "o:a"; c; nu sunt !roti. S)ate!t;m !Bn; ce se :a 6ace >iu; i :om 5;si lesne urmele
6u5arilor.
A Dar o s; cBti5e tim!.
A Ki aDun5em noi i)aa3 n)a:ea 5riD;. Ne :a 6i atunci lesne s;)i !rin"em mai ales c; nu se !ot a!;ra. N)au
"ecBt =ricea5ul !e care li l)a "at Emeritus ;sta "ete!t i asta nu e o arm; !rimeD"ioas;.
Ki ";"ur; to-i seama c; a:ea "re!tate. Du!; cBt:a tim! au>ir; !e in"ieni @ntorcBn"u)se3 a!oi se 6;cu liniteG
semn c; nu reuiser; s;)i !rin";3 altminteri s)ar 6i 6;cut 5;l;5ie @n ta=;r;.
Deoarece era "e !re:;>ut c; :or a:ea o >i "estul "e o=ositoare3 se culcar; to-i s; se o"i$neasc;G Tinnetou
i Ol" S$atter$an" st;teau @ns; "e :e5$e3 c;ci se temeau ca in"ienii s; nu @ncerce s;)i sal:e>e c;!etenia. Nu
se @ntBm!l; @ns; nimic. CBn" @nce!u s; se lumine>e3 @i :;>ur; !e malul a!eiG !ro=a=il c; nici unul nu @nc$isese
oc$ii !este noa!te.
PBn; acum nimeni nu :or=ise un cu:Bnt cu %oHai i nici el nu "esc$isese 5uraG r;m;sese tot tim!ul
nemicat3 ca i cBn" lo:itura lui Ol" S$atter$an" l)ar 6i a"ormit !e :eci. Tr;ia totui i oc$ii lui isco"eau !e
su= 5ene tot ce se !etrece @n Durul lui. Era tim!ul s; i se s!un; ce se cerea "e la el. Ol" S$atter$an" "orea s; ia
cu:Bntul3

"ar Tinnetou @i 6;cu un semn s; tac; i3 contrar o=iceiului s;u3 @nce!u s; :or=easc; el cel "intBi.
A C;!etenia niDorailor e un mare :Bn;tor i un r;>=oinic :estitG cu o sin5ur; s;5eat; a ucis un =i:ol
s;l=atic3 "e aceea i s)a >is %oHai. %i)ar 6i "ra5 s;)i :or=esc ca 6rate i !rieten i)l ro5 s;)mi s!un; cine sunt.
Kntre=area !;rea ciu"at;3 "ar @i a:ea tBlcul ei. @l @n-elesese se :e"e i %oHai3 c;ci r;s!unse 6;r; co"eal;.
A Eti Tinnetou3 c;!etenia a!ailor.
A Ai 5r;it a"e:;rul. Pentru ce n)ai s!us un anume neam "e)al a!ailor "in care 6ac eu !arteM
A Pentru c; toate neamurile acestui mare !o!or te)au ales c;!etenia lor.
A Aa e. Rtii tu c;rui !o!or a!ar-ine neamul na:aDoilorM
A Sunt i ei tot a!ai.
A Dar niDoraii3 a c;ror c;!etenie etiM
A Tot a!ai.
A #ura ta s!une a"e:;rul. Atunci3 "ac; i unii i al-ii 6ac !arte "in marele !o!or al a!ailor3 sunt 6ra-i3 nu)i
asaM CBn" un tat; are mai mul-i co!ii3 :rea ca s; se iu=easc; i s; se aDute @ntre ei la ne:oie3 nu s; tr;iasc; @n
ne@n-ele5ere sau s; se r;>=oiasc;.
Colo la mia>;>i sunt comanii3 :r;Dmaii "e moarte ai a!ailor. @n 6iecare an r;>=oinicii lor !ornesc s; se
lu!te cu a!aiiG "e aceea tri=urile noastre ar tre=ui s; se uneasc; @m!otri:a acestor tBl$ari i uci5ai. Dar ei nu
numai c; n)o 6ac ci se r;>=oiesc @ntre ei3 @i isto:esc !uterile i sunt !e urm; !rea sla=i cBn" e :or=a s;
res!in5; !e "umanul lor3 al tuturor.

(9*
De cBte ori m; 5Bn"esc la acest lucru3 5riDile @mi a!as; su6letul ca o stBnc; !e care nici o !utere n)o !oate
@nl;tura. NiDoraii i na:aDoii m; numesc c;!etenia a!ailorG a!ai sunt i eiG "e aceea urec$ile lor s)asculte
cu:intele =u>elor mele. Tu m)ai luat @n !uterea ta3 !e mine i !e to:ar;ii mei al=i3 "ei nu)-i 6;cusem nimic i
sunt "intr)un neam cu tine. Po-i s;)mi "ai @n !ri:in-a asta o l;murire !e care s)o acce!t i euM
A Da. Inima ta @nclin; mai mult s!re na:aDoi "ecBt s!re tri=ul meu.
A Te @neli. Sunt 6ratele :ostru al tuturor.
A Dar su6letul t;u e al al=ilor care ne sunt "umani.
A Ri @n asta te @neli. %ie to-i oamenii @mi sunt "ra5i3 6ie c; le e !ielea roie ori al=;3 numai s; 6ac; 6a!te
=une. Sunt @ns; "umanul celor r;i3 6;r; s; iau @n seam; "ac; sunt al=i sau in"ieni. Securea "e r;>=oi a 6ost
"e>5ro!at; i a !ornit un 6rate @m!otri:a altui 6rate ca s;)i :erse sBn5ele unul altuia. Asta nu e o 6a!t; =un; ci
rea i "e aceea nu :; sunt ast;>i !rieten. Dar nici "uman nu :; sunt. Nu -in nici cu na:aDoii nici cu :oi3 ci :)
a @n"emna s; @n5ro!a-i iar;i toma)$aSHul i s;.l;sa-i s; "omneasc; !acea.
A Ce :rei tu nu se !oate. Securea care a @nc;!ut o"at; @n mBna r;>=oinicului nu !oate a:ea linite !Bn; ce
nu se :ars; sBn5e. Noi nu ascult;m "e 5ura nim;nui care 5r;iete "e !ace.
A Nici c$iar "e a meaM
A Nici.
A Aa"ar toate cu:intele mele au 6ost >a"arniceM Tinnetou nu e "e!rins s; :or=easc; @n >a"ar3 "e aceea
:oi t;cea. %;cel;ri-i):; @ntre
:oi3 niDorai i na:aDoi3 "ar !;>i-i):; s; ne :BrB-iJ @ntre :oi3 !e mine i !e 6ra-ii mei al=i. Te)ai !urtat cu
noi ca i cBn" -i)am 6i "umaniG nu :om lua @n seam; !urtarea :oastr;. Acum te a6li @n !uterea noastr;3 :ia-a ta
A !utem 6ace cu ea ce :rem. 4re-i s; se s!un; @n corturile "umanului c; Tinnetou i Ol" S$atter$an" au
!rins !e %oHai3 "ei a:ea cu el !este trei sute "e r;>=oiniciM
1++
Cacealmaua
Tinnetou :or=ea "ina"ins aa. Rtia c; era @ntr)a"e:;r o mare ruine !entru %oHai s; 6ie =iruit cu atBta
uurin-; cBn" a:ea cu el trei sute "e oameni @narma-i. Sco!ul !e care)l urm;iea a!aul era s; !oat; !leca
nesu!;rat "e aici @m!reun; cu to:ar;ii s;i3 l;sBn" @n sc$im= li=er !e %oHai. Dac; nu :roia3 tre=uia.s;)l 6ac;
s; @n-elea5; c; nu :a 6i scutit "e ruinea acestei @n6rBn5eri care se :a r;s!Bn"i @n toate ta=erele :r;Dmae.
Tinnetou @l :;>u !ri:in" @ntunecat @n !;mBnt3 "e aceea urm;.
A R;>=oinicii t;i tiu c; :ei 6i omorBt ime"iat "ac; @ncearc; un atac @m!otri:a noastr;. Ai au>it i tu cBn"
le)a s!us)o Ol" S$atter$an".
A Eu sunt r;>=oinic i nu mi)e 6ric; "e moarte. Oamenii mei m; :or r;>=una.
A #reeti. Ne a6l;m aici la a";!ost3 i)a!oi noi nu ne uit;m nicio"at; la num;rul "umanului.
A Dac; e aa3 s; moar; i ei cu mine. Ruinea "es!re care :or=eai a"ineauri se r;s6rBn5e Ri asu!ra lor.
A P\c; eti @n-ele!t i ascul-i "e mine3 :e-i 6i scuti-i "e ruine. @-i 6;5;"uim s; nu s!unem nim;nui ce)a
6ost @ntre noi.

(9
Oc$ii c;!eteniei lucir; "e =ucurie.
A N;5;"uietiM
A Da. Ri)a c;lcat Tinnetou :reo"at; cu:BntulM
A Nu. S!une)mi mai @ntBi ce)o s; 6ace-i "ac; :; l;s;m s; !leca-i 6;r; s; :; o!rimM
A Ceea ce)o s; 6ace-i i :oi. Ne urm;ri-i ca s; ne ataca-i iar A ne :om a!;ra.
A Ri un"e)o s; :; "uce-i "e)aici3 la na:aDoiM
A Tre=uie s; ne lu;m "u!; cei trei 6u5ariG @ncotro s)au "us ei3 ne "ucem i noi. S)au "us la na:aDoi A @i
c;ut;m la na:aDoi.
A Ca s; le "a-i aDutor @m!otri:a noastr;M
A Ki :om @n"emna i !e ei la !ace3 cum am 6;cut cu :oi. `i)am mai s!us c; noi nu :; suntem "umani3 "ar
nici lor. &ot;r;te)te re!e"e. Tre=uie s; !lec;m cBt mai curBn"3 altminteri ne)o iau al=ii aceia !rea mult
@nainte.
%oHai @nc$ise oc$ii ca s; !oat; c$i=>ui mai =ineG @i "esc$ise a!oi iar i r;s!unse.
A 4i se :a "a tot @na!oi i !ute-i !leca @n linite.
A N;r; s; ne urm;ri-iM
A Nici nu ne :om mai 5Bn"i la :oi3 "ar nici :oi s; nu !omeni-i nimic "e ce s)a !etrecut aici.
A Ne)am7 @n-elesO 4rea acum 6ratele meu %oHai s; 6ume>e !i!a !;cii cu noiM
A Da. De>le5a-i)m;.
Dorin-a @i 6u ime"iat @n"e!linit;. Se ae>ar; a!oi cu to-ii !e locul un"e 6usese @n aDun ta=;ra. Tinnetou @i
@n"o!; luleaua cu tutun3 o a!rinse i o ";"u lui %oHai s; tra5; cele "intBi 6umuri. Pe urm; !i!a trecu "in
mBn; @n mBn;. PBn; i 6emeile i co!iii tre=uir; s)o "uc; m;car la 5ur;3
(9'

altminteri !uteau in"ienii tri=ului s;)i uci"; oricBn" 6;r; s; li se !oat; im!uta ce:a.
Du!; ce se s6Bri ceremonia3 %oHai @ntinse tuturor mBna3 c$iar i co!iilor i se "use la oamenii s;i ca s; le
s!un; ce s)a $ot;rBt.
A A 6i 6ost =ucuros s;)i :;" i !e cei o!t na:aDoiJ li=eri3 >ise Ol" S$atter$an" "u!; ce !lec; in"ianul.
Acum tre=uie s;)i l;s;m @n mBinile niDorailor.
A S; nu le "uc; 6ratele meu 5riDa. Nu li se :a @ntBm!la nimic. NiDoraii :or 6i sili-i s; le "ea "rumul3 @l
asi5ur; Tinnetou.
A Cine)o s;)i sileasc;3 na:aDoiiM
A Da.
A Eti "e !;rere s; ne "ucem acolo la eiM
A O s; 6ie ne:oie3 6iin"c; acolo s)a "us i #rinleI.
A &mO Tot ce se !oate. Nici unul "in ei trei n)are armeG nu !ot @m!uca :reo s;l=;ticiune3 ca s)ai=; ce
mBnca i nici cu ce)a!rin"e un 6oc. Ca s; nu moar; "e 6oame3 n)au @ncotro3 sunt ne:oi-i s; "ea "e oameni i @n
a6ar; "e na:aDoi nu se a6l; al-ii !e un"e trec ei. @ntre=area e cum o s;)i !rimeasc;.
A Pro=a=il =ine.
A Se !oate i asta3 "ar i altminteri. Dac; le :or s!une c; sunt "umani "e)ai niDorailor3 c; au 6ost !rinii
lor i au 6u5it "e la ei3 au s;)i !rimeasc; =ine.
A De!in"e "e ce i cum le :or s!une. Nitsas)Ini3 marea c;!etenie a na:aDoilor3 e un om @n-ele!tG :a
cBnt;ri 6iecare cu:Bnt al lor @nainte "e a)i "a cre>are. Dar ia te uit; la niDorai. @i :;" c; @ncalec;.

(98
1+(
/arl %aI
Aa era @ntr)a"e:;r. %oHai le s!usese c; a @nc$eiat !ace. Nu !rea erau ei @ncBnta-i3 nu)i :or=;3 n)a:eau
@ns; ce 6ace o"at; ce se 6umase calumetul. De neca> nici nu :rur; s; se mai uite @n";r;t3 @nc;lecar; i !ornir;
@n 5oan;. Numai cB-i:a r;maser; @n urm; ca s; !re"ea lucrurile al=ilor. 0i!seau cBte:a m;run-iuri !e care nu
se 5Bn"i nimeni s; le reclame. Erau =ucuroi c;
sc;!aser; "e la o moarte si5ur;.
9+ a tm iii ui3) I E6i]] h@Dii$ o@ un ;f A

12. CPETENIA NA(A'OILOR
Trecur; "ou; >ile "e la aceste @ntBm!l;ri. @n a!ro!iere "e locul un"e se re:ars; =ra-ul C$ellI @n Rio San
Uuan3 care se mai numete i Rio "el Na:aDos3 se !utea :e"ea !e o lim=; "e !;mBnt @ntre aceste "ou; rBuri3 o
6oarte im!ortant; ta=;r; in"ian;. Erau a"una-i acolo !e !u-in ase sute "e na:aDoi i nu !leca-i la :Bn;toare3 ci
la lu!t;3 c;ci to-i erau >u5r;:i-i !e 6a-; cu culorile "e r;>=oi.
0ocul era 6oarte !otri:it !entru o ta=;r;. Norma un triun5$i cu!rins "in "ou; !;r-i @ntre a!e3 "eci 6oarte
=ine a!;rat3 i nu !utea 6i atacat "ecBt "intr)o sin5ur; !arte. Iar=; era "in =elu53 co!aci i tu6e "e asemenea3
aa c; nu !uteau "uce li!s; "e nimic.
Pe curele lun5i3 le5ate "e la un co!ac la altul3 atBrnau 6Bii su=-iri "e carne !us; la uscat. Era $rana care se
!re5;tea oamenilor !entru e<!e"i-ia "e r;>=oi !l;nuit; "e na:aDoi.
Acetia st;teau3 unii @ntini @n iar=;3 al-ii se @m=;iau @n rBu3 al-ii @i !eriau caii iar al-ii 6;ceau e<erci-ii "e
tra5ere.
In miDlocul ta=erei3 se a6la un 6el "e coli=; "e cren5i. O suli-; lun5; cu trei !ene "e :ultur @n :Br6 era @n6i!t;
@n !;mBnt lBn5; u;.
Coli=a era locuin-a lui Nitsas)Ini3 marea c;!etenie a na:aDoilor.

(,
Acesta st;tea @n 6a-a cortului i !ri:ea la 6or6ota "in ta=;r;. P;rea un om "e :reo cinci>eci "e ani3 @nalt i lat
@n s!ete3 "ar 6a-a lui nu era >u5r;:it;3 ca a celorlal-i. De aceea 6a-a i se !utea :e"ea l;murit. C$i!ul acestui
=;r=at3 "e care asculta un tri= atBt "e numeros3 "e5aDa no=le-e3 iar !ri:irea oc$ilor s;i era linitit; i lim!e"e3
6;r; urm; "e cru>ime. Nu 6;cea "e6el im!resia unui om !e Dum;tate s;l=atic. Ca s; !o-i @n-ele5e i mai =ine
atitu"inea lui era su6icient s; o=ser:i c; lBn5; cl se a6la o 6emeie...
P;rea ce:a nemaiau>it. O 6emeie @ntr)o ta=;r; "e r;>=oi i @nc; al;turi "e c;!etenieO Se tie c; so-ia
in"ianului3 6ie ea oricBt "e "ra5; so-ului ei3 nu !oate a!;rea al;turi "e el @n 6a-a altora3 "ac; acesta e un om "e
seam; !rintre ai s;i. Ri aici era :or=a "e o c;!etenie a c;!eteniilorO
Nemeia nu era @ns; o in"ianc;3 ci o al=;3 "e o=Brie en5le>;G era mama lui Ri)So3 ce se c;s;torise cu
c;!etenia na:aDoilor i a:usese o @nrBurire =ine6;c;toare asu!ra lui. @n 6a-a lui3 re>emat "e cal3 st;tea un
=;r=at @nalt i sla=3 "ar cu a!aren-a "e om !uternic i cu o =ar=; mare3 c;runt;. Se cunotea "e la !rima :e"ere
c; omul acesta era c;lit @n 6a!te i trecuse !rin multe @n :ia-a lui. To-i) trei :or=eau en5le>ete @ntre ei3 c;ci
c;!etenia @n:;-ase =ine lim=a "e la so-ia lui.
A Knce! s; m; @n5riDore>3 >ise c;runtul. Iscoa"ele au !lecat "e atBta tim! i a:eau "estul; :reme s; se
@ntoarc; !Bn; acum.
A Tre=uie s; li se 6i @ntBm!lat ce:a3 a";u5; 6emeia. ui.oi)!i.ir r.:E $3.. ui
A Nu m; tem eu "e asta3 r;s!unse c;!etenia. /$asti)tine e cea mai "estoinic; iscoa"; a noastr;
(1

si a luat cu sine nou; "intre cei mai !rice!u-i oameni "e)ai notri. Pro=a=il c; n)au "at @nc; "e niDorai i le
caut; urina. Ri)a!oi au tre=uit s; se @m!r;tie @n "i6erite "irec-ii i cere tim! !Bn; s; se @ntBlneasc; iar la un
loc.
A S; s!er;m c; e.aa. Eu m; "uc. Pot s; iau cB-i:a r;>=oinici cu mineM
A OricB-i ]Trei. Cui :rea s; :Bne>e antilo!e @i tre=uie mul-i oameni ca s; le 6u5;reasc; !Bn; le @ncol-ete
=ine.
A R;mBi s;n;tos3 Nitsas)Ini.
A Drum =un3 %aitso.
C;runtul @ncalec; i 6;cu semn @n "rum cBtor:a in"ieni sB)l urme>e. Erau =ucuroi s; se "uc; cu el3 c;ci
:Bn;toarea "e antilo!e e o a"e:;rat; !asiune !entru in"ienii "in -inuturile acelea..
C;!etenia >isese =;trBnului L%aitso73 ceea ce @nseamn; @n "ialectul na:aDo Llu!73 ec$i:alent cu numele
5erman al acestui om. Dac; ne 5Bn"im c; tBn;rul !rieten al lui Ri)So se numea A"ol6 Tol63 !utem uor
@n-ele5e c; acest %aitso nu !utea 6i altul "ecBt unc$iul s!re care se @n"re!ta acest ne!ot.
1+*
Cacealmaua
B;trBnul3 @m!reun; cu @nso-itorii s;i in"ieni3 reuir; @ntr)a"e:;r s; @m!ute cBte:a antilo!e. In "rum s!re
ta=;r; >;rir; trei c;l;re-i care @naintau la !as s!re ei. Tre=uie s; 6i 6;cut un "rum 6oarte lun53 c;ci =ie-ii cai "e)
a=ia se mai tBrau.
CBn" :;>ur; !e in"ieni3 c;l;re-ii se o!rir; cBte:a momente ca s; se s6;tuiasc;3 !e urm; !ornir; "e)a "re!tul
s!re :Bn;tori.
Erau Poller3 Buttler i #rinleI.
A Bun; seara3 sir3 salut; acesta "in urm;. 4;" c; eti un al= "e)ai notri i s!er c; ne :ei

(+
"a cBte:a in6orma-ii. Din ce tri= 6ac !arte oamenii care sunt cu "umneataM
A Din al na:aDoilor3 r;s!unse Tol6 !ri:in)"u)i =;nuitor3 c;ci im!resia !e care i)o 6;cur; nu era tocmai
=un;.
A Su= a cui con"ucereM
A A lui Nitsas)Ini3 e6ul c;!eteniilor na:aDoilor.
A Ri "umneata cine eti3 6iin"c; nu !o-i s; 6ii na:aDos.
A Ps$aSO Pot 6i i na:aDoi al=i. Tr;iesc "e mul-i ani !rintre ei i m; consi"er "e)al lor.
A Un"e se a6l; ei acumM
A &m 1 Pentru ce m; @ntre=iM
A Pentru c; tre=uie s;)i comunic c;!eteniei ce:a cBt se !oate "e im!ortant.
A Des!re cineM
A Des!re iscoa"ele lor.
Se @nela @ns; cre>Bn" c;)l :a !rin"e cu ast6el "e momeli !e =;trBn. Acesta)l !ri:i i mai =;nuitor ca
a"ineauri i)l @ntre=;.
A Iscoa"eM Nu tiu s; 6i trimis noi iscoa"e.
A Nu te !re6ace3 sir. Te ro5 s; ai @ncre"ere @n mine. 4; a"uc @ntr)a"e:;r o :este e<trem "e im!ort ant;.
A Bine. S; >icem c; am trimis @ntr)a"e:;r cBte:a iscoa"e care ar a:ea s; ne s!un; ce:a3 cre>i "umneata c;
le)ar trece !rin 5Bn" s; ne trimit; :or=; @n mo"ul acestaM Ar 6i trimis !e una "in ele.
A Da3 "ac; ar !utea.
A De ce s; nu !oat;M
A Niin"c; au 6ost !rinse.
A Ce :or=etiO De cineM
((

A De niDorai. i Un"eM
A 0a "ou; >ile "e "rum "e)aici3 @n :alea
rBului C$ellI.
A CB-i ini suntM3G
A O!t.
A Nu se !otri:ete3 sir3 >;u c; nu se !otri:ete...
A Ce "racuJ3 "omnule3 nu 6ii atBt "e ne@ncre>;torO Rtiu eu c; au 6ost >ece3 "ar !e "oi "in ei i)au @m!ucat
niDoraii.
A Ascult;3 mater3 ia seamaO %ie nu)mi !rea !lace mutra nici unuia "in :oi. Nu @ncerca s; ne min-i
6iin"c;)-i s!un "re!t. o !;-eti r;u "e tot.
A Nu "a "in umeri3 sir3 tot "umneata o s; ne mul-umeti c; am :enit s;)-i s!unem ce tim. Cunoti
#loomI)Sater3 care se a6l; "incolo "e a!a C$ellI)uluiM
A Da.
A Nu "e!arte "e acolo a 6ost @m!ucat /$asti)tine cu @nc; unul "e)ai :otri "e @nsui %oHai3 iar !e ceilal-i
o!t i)a luat !ri>onieri. Noi3 care 6useser;m !rini o"at; cu ei3 am reuit s; sc;!;m cu 6u5a.
CBn" =;trBnul Tol6 au>i numele lui /$asti)tine3 nu se mai !utu @n"oi "e a"e:;r.
A /$asti)tine a 6ost @m!ucatO stri5; el @nW s!;imBntat. A"e:;ratM Ri ceilal-i au 6ost lua-i !ri>onieriM
Atunci sunt @n !rimeD"ie.
A O3 mai sunt i al-ii @n situa-ia lor.
A Al-iiM CineM
A Tinnetou3 Ol" S$atter$an"3 Sam &aSHens i @nc; :reo cB-i:a "in aceti :Bn;tori renumi-i.G.

(*
!e urm; o mul-ime "e emi5ran-i 5ermani cu ne:este i co!ii.
A Eti ne=un3 omuleO stri5; Tol6 @ncremenit. Ol" S$atter$an" i Tinnetou !ri>onieriM
1+9
/arl %aI
A %ai mult "ecBt atBt3 se amestec; acum i Poller @n :or=;. E i Ri)So cu ei. Se @ntoarce "in #ermania cu
un tBn;r sil:icultor3 cole5 "e coal; cu el3 care se numete A"ol6 Tol6.
A Dumne>eule3 ;sta e ne!otul meuO 0)am c$emat eu... Aa"ar3 e i el cu Ri)So !ri>onier. S; mer5em
re!e"e la c;!etenie. S; ne s!ui tot ce ti3 !e urm; s; aler5;m @n aDutorul lor.
D;"u !inteni calului i !orni @n 5oan; s!re ta=;r;. Cei trei =an"i-i @l urmar;3 !ri:in"u)se @ntre ei cu @n-eles.
Du!; ei :eneau in"ienii. Sco!ul lui Poller i al to:ar;ilor s;i era numai s;)i !rocure arme i muni-ii "e la
na:aDoi. A!oi s)o tear5; cBt mai re!e"e. Rtiau c; :or 6i urm;ri-i i nu erau !roti s; se lase iar !rini. @nainte
"e toate se cerea s; cBti5e tim! i s; !Bn"easc; un !rileD !rielnic !entru 6u5;. Aceasta s)ar 6i !utut numai
@m!ie"icBn"u)l !e Ol" S$atter$an" s; se @ntBlneasc; cu na:aDoii. CumM Asta c$i=>uia acum #rinleI @n "rum
s!re ta=;r;.
%ai @ntBi nu)i :eni nimic @n 5Bn"3 !e urm; @l 6ul5er; o i"ee. Ol" S$atter$an"3 Tinnetou i to:ar;ii lor se
a6lau !e malul stBn5 al rBuluiG "ac; @n"ruma !e na:aDoi 5reit3 a"ic; !e cel "re!t3 @ntBlnirea ar 6i @ntBr>iat cu
cBte:a >ile i @n :remea asta nu se !utea s; nu se i:easc; un !rileD "e 6u5;. De aceea >ise to:ar;ilor s;i @n
oa!t;3 ca s; nu)l au"; Tol6.
A S; m; l;sa-i !e mine s; :or=escG lua-i =ine aminte mai ales la un lucru. ne a6lam nu !e
malul stBn53 ci !e cel "re!t3 cBn" am 6ost !rini3 si !e acest mal e acum Ol" S$atter$an" cu ceilal-i.
A De ce s; s!unem aaM @ntre=; Buttler.
A O s; te l;muresc mai tBr>iuG acum nu)i
Kntr)a"e:;r3 c;l;re-ii se a!ro!iau "e ta=;r;. In"ienii se uitau cu mirare la cei trei str;ini3 c;ci nu s)aste!tau
s; :a"; al=i !rin !;r-ile acelea. To@6 @i con"use @n 6a-a c;!eteniei i)i >ise.
A %)am @ntBlnit cu aceti al=i @n "rum i i)am a"us 6iin"c; au s;)-i comunice ce:a 6oarte im!ortant.
Nitsas)Ini se @ncrunt; i r;s!unse.
A Un oc$i a5er cunoate "u!; scoar-; "ac; co!acul e !utre" @n;untru. Oc$ii t;i n)au :;>ut =ine "e "ata
asta.
Aa"ar3 cei trei al=i nu)i 6;cuser; o im!resie =un;. Au>ir; cu:intele i !rice!ur; tBlcul. #rinleI @nainta s!re
el i >ise cu:iincios3 "ar cu im!utare @n 5las.
A Sunt co!aci s;n;toi @n;untru3 m;car c; scoar-a !are nes;n;toas;. Tunetul !uternic s; ne Du"ece nu
acum3 ci "u!; ce ne :a cunoate.
Nruntea c;!eteniei se =ra>"; i mai a"Bnc3 iar 5lasul sun; as!ru i amenin-;tor cBn" r;s!unse.
A Au trecut mai multe sute "e :eri "e cBn" al=ii au :enit @n -ara noastr;. Am a:ut "eci "estul; :reme s;)i
cunoatem. Prea !u-ini "intre ei ne)au 6ost i ne sunt !rieteni.
Ban"i-ii o cam =;5ar; !e mBnec;3 "ar #rinleI :ru s; !ar; @n"r;>ne- i urm;.
A Din cBte)am a6lat3 tiu c; Tunetul !uternic e un om "re!t i @n-ele!tG nu :a consi"era "e

(
"umani nite oameni care au :enit s;)l sal:e>e !e el i !e r;>=oinicii s;i.
A 4oi s; ne sal:a-i !e noiM >ise c;!etenia cu "is!re-. Ce !rimeD"ie e aceea "in care :re-i s; ne sal:a-iM
A PrimeD"ia "e niDorai.
A Ps$aSO NiDoraii sunt nite !itici !e care @i !utem stri:i cu !iciorul.
A Aa cre>i tu3 "ar sunt mult mai numeroi ca :oi.
A Dac; ar 6i "e)o sut; "e ori mai mul-i3 nu ne temem "e ei. Un asin5ur na:aDos 6ace mai mult ca >ece "e)ai
lor. Ri :oi3 care nici m;car arme n)a:e-i3 :re-i s; ne aDuta-i !e noiM Numai un la las; s; i se ia armele.
Era o insult; !e care #rinleI nu tre=uia s)o @n5;"uie "ac; :roia @ntr)a"e:;r s; nu treac; "re!t la. De aceea
>ise cu 5las mBnios.
A Noi am :enit s; :; 6acem un =ine i tu ne r;s!l;teti cu insulteO Noarte =ine3 !lec;mO
Se @n"re!t; s!re cal i se !re6;cu c; :rea s; @ncalece. Dar c;!etenia s;ri "re!t @n !icioare i stri5; cu 5las
!oruncitor.
A 4oi r;>=oinici na:aDoi3 !une-i mBna !e al=ii acetia i nu)i l;sa-i s; 6ac; un !asO A!oi3 a"resBn"u)se
=an"i-ilor3 urm; @n6uriat. cre"e-i :oi c; !ute-i :eni la noi i !leca cBn" :re-i3 ca un ie!ure "e la :i>uina lui i
@n";r;tM Sunte-i @n !uterea noastr; i nu iei-i "e aici "ecBt cu :oia mea. 0a !rimul !as !e care)l 6ace-i
@m!otri:a :oin-ei mele3 sunte-i mor-iO
P;rea s; nu 6ie o sim!l; amenin-are3 c;ci cBte:a -e:i "e !uc; Jst;teau @n"re!tate s!re cei trei al=i. Totui
#rinleI nu !;ru nici acum @ns!;i)
mBntat. Trase !iciorul "in scar; i r;s!unse linitit.
A Cum !o6tetiO Recunosc c; suntem in !uterea taG "ar toate armele oamenilor t;i nu ne !ot sili s;)-i
comunic;m :estea !e care -i)o a"uceam.
A Ps$aSO 4re-i s;)mi s!une-i !ro=a=il c; niDoraii au "e>5ro!at securea "e r;>=oi i au !ornit @m!otri:a
noastr;. Pentru asta n)am tre=uin-; "e :oi3 c;ci am trimis iscoa"e care m; :or :esti la tim!.
1+
Cacealmaua
A #reeti. Iscoa"ele nu te !ot :esti3 c;ci sunt !ri>onieri la niDorai.
A %in-iO Am ales !e cei mai :iteDi3 cei mai "estoinici "in oamenii mei3 care nu !ot 6i !rini aa "e lesne
cum cre>i tu.
A Ri eu @-i s!un c; unul "in ei3 con"uc;torul lor3 a 6ost cis.
A U663 u663 u66O
A A 6ost !rins cu @nc; unul "e %oHai3 c;!etenia niDorailor3 i @m!uca-i cu mBna lui. Ceilal-i o!t au 6ost
lua-i !ri>onieri o"at; cu noi.
A A-i c;>ut i :oi @n mBna lorM
A Da. Am reuit s; 6u5im3 "ar 6;r; arme3 "u!; cum :e>i. De aceea ne iei "re!t lai. Tot ast6el consi"eri tu
!e r;>=oinicii t;i "ac; @ncearc; s; sca!e3 c$iar "e>arma-i3 "in mBna "umanuluiM
A U66 u663 u66O Iscoa"ele mele !rinse i /$asti)tine mortO Aceasta cere r;>=unareO Tre=uie s; !lec;m
ime"iat ca s; !e"e!sim !e cBinii "e ni orai3 s;...
Era e<traor"inar "e a5itat3 contrar 6irii in"iene3 i :ru s; intre @n cort ca s;)i ia armele3 "ar Tol63

(8
care t;cuse !Bn; atunci3 @l a!uc; "e =ra- i)i >ise.
A Stai ni-el. Tre=uie s; a6li mai @ntBi un"e se a6l; acum niDoraii. `i)o :or s!une str;inii acetia3 care mai
tiu i altele mai im!ortante3 mult mai im!ortante.
A Ce !oate 6i mai im!ortant "ecBt c; /$asti)tine e mort i iscoa"ele noastre @n mBinile "umanuluiM
A Si)So e si el !ri>onier.
A Ri... Ri... Ri...
De s!aim; nu !utea !ronun-a numele @ntre5 al 6iului s;u. R;mase a!oi -ea!;n ca o stBnc; "e !iatr;3 numai
oc$ii ar;tau c; mai e :ia-; @n el. R;>=oinicii se a"unaser; @n Durul lui3 "ar nimeni nu scotea un cu:Bnt. #rinleI
@n-elese c; acum era momentul3 tre=uia s; se 6oloseasc; "e t;cerea 5eneral; i >ise cu 5las tare3 s;)l au"; to-i.
A Da3 aa e. Ri 6iul t;u Ri)So e !ri>onier. 4a tre=ui s; moar; la stBl!ul "e tortur;.
A Ne!otul meu care :enea cu el "in An5lia e i el !rintre !ri>onieri3 a";u5; Tol6.
C;!etenia !;ru c;)i :ine @n 6ire. Se 5Bn"i c; nu)i e @n5;"uit lui s; se lase "o=orBt @n 6a-a r;>=oinicilor "e
"urerea !e care i)o !ricinuise :esteaG se sili s; !ar; cBt mai calm i @ntre=; cu 5las care totui tremura uor.
A Rti-i =ine c; Ri)So e !ri>onierM
A Noarte =ine3 r;s!unse #rinleI. Nu numai c; eram al;turi3 "ar am reuit c$iar s; :or=esc cu el i cu
camara>ii lui.
A Cine era cu elM
A Un !rieten "e)al s;u3 A"ol6 Tol63 mai multe 6amilii 5ermane3 care au emi5rat "e acolo3 i !e urm;
(9

cB-i:a Sestmani renumi-i3 care s; nu cre"e-i c; s)au l;sat uor ca!tura-i.
A cine sunt aceti oameniM
A Ol" S$atter$an"...
A Ol" S$at... U66O U6O
A Pe urm; Tinnetou.
A %area c;!etenie a a!ailorM U663 u663 u66O
A Sam &aSHens3 DicH Stone3 Till ParHer3 Droll3 &o==le)NranH3 to-i oameni !e care nu cre" c;)i !o-i
numi lai.
Urmar; e<clama-ii "e mirare i "e s!aim; "ar c;!etenia lor intr; @n cort. Se au>i "e a6ar; 5lasul s;u i al
6emeii al=e. Ieir; a!oi amBn"oi3 i 6emeia @ntre=; cu 5las tremurat !e str;ini.
A E cu !utin-;... e a"e:;rat c; 6iul meu se a6l; @n mBinile niDorailorM
A Da3 r;s!unse #rinleI.
A Atunci tre=uie sal:at re!e"e. S!une)mi3 te ro53 tot ce tii i un"e e "umanul acum. Nu e tim! "e
!ier"ut... s; ne 5r;=im...
Nemeia nu a:ea atBta st;!Bnire "e sine ca in"ianul. A!ucase !e #rinleI "e =ra- i)l scutura3 ca i cBn" ar 6i
5r;=it ast6el r;s!unsul. Ban"itul @ns; r;s!unse cu tru6ie.
A 4enisem s; :; s!unem ce s)a @ntBm!lat3 "ar c;!etenia ne)a @ntBm!inat ca !e nite "umani3 "e aceea e
mai =ine s; ne :e"em "e trea=;.
A CBineO se r;sti Tunetul !uternic la el3 nu :rei s; :or=etiM Cunoatem miDloace care :or ti s;)-i
"esclete>e 6;lcile.
Nemeia !use atunci mBna ei al=; !e um;rul lui i)i >ise cu =lBn"e-e.
A Nii !rietenos cu el. Au :enit s; ne "ea "e

1+'
/arl %aI
(',
:este ce e cu co!ilul nostru i tu i)ai !rimit cu "um;nie.
A C$i!urile lor nu sunt c$i!uri "e oameni cinsti-i i nu m; !ot @ncre"e @n :or=ele lor3 r;s!unse el
!osomorBt.
Nemeia urm; s; se roa5e cu 5las =laDin "e so-ul ei i Tol6 st;rui i el !e lBn5; c;!etenie3 s; 6ie mai
@n5;"uitor "ei str;inii acetia nu)i !l;ceau "eloc. Cu cBt se uita mai mult la ei3 cu atBt i se !;reau mai
sus!ec-i. Nu)i 6;cuser; @ns; nimic i se 5Bn"ea c;)l :or aDuta !oate s;)i sal:e>e ne!otul.
C;!etenia nu se mai !utu @m!otri:i ru5;min-ilor lor i >ise @n cele "in urm;.
A Bine3 6ie cum :re-i :oiG s; s!un; al=ii ce tiu. &ai3 :or=i-iO
Dac; s!era c;!etenia c; @n5;"uin-a lui :a im!resiona !e #rinleI3 se @nela3 c;ci acesta r;s!unse "Br>.
A Knainte "e a @m!lini "orin-a ta3 :reau s; tiu "ac; :ei @m!lini i tu !e ale noastre.
A Care sunt acesteaM
A Ne tre=uie arme. Ni le "ai tu "ac;)-i 6acem ser:iciul !e care ni)l ceriM
A Da.
A O !uc;3 un !umnal i 5loan-e !entru 6iecare "intre noiG "e asemenea3 o !ro:i>ie "e carne3 6iin"c; nu
tim "ac; :om "a @n curBn" "e :Bnat.
A Nie3 "ei atBta :reme cBt sunte-i c:i noi nu :e-i "uce li!s; "e nimic.
A Asta o tim noi3 "ar3 cu !;rere "e r;u3 nu !utem r;mBne !rea mult.
A CBn" :re-i s; !leca-iM
A Kn"at; "u!; ce :; :om !o:esti ce tim.
('1

A Nu se !oate. Tre=uie s; r;mBne-i !Bn; ce ne :om @ncre"in-a "e a"e:;rul s!uselor :oastre.
A Ne@ncre"erea ta ne Di5nete. E<ist; numai "ou; !osi=ilit;-i. ori :; suntem !rieteni3 ori "umani3 @n
!rimul ca>3 nici nu !oate 6i :or=a s; :; @nel;mG @n al "oilea3 n)am 6i cute>at s; ne a!ro!iem "e ta=;ra :oastr;.
C;!etenia ar 6i :rut s; o=iecte>e ce:a3 "ar 6emeia se ru5; cu 5lasul @necat @n lacrimi.
A Cre"e)i3 cre"e)i !e cu:Bnt3 altminteri !ier"em tim! i aDun5em !rea tBr>iu ca s; ne sal:;m co!ilul.
Ri cum Tol6 st;rui i el3 c;!etenia r;s!unse mai @m=lBn>it.
A 4Bntul @i urmea>; calea3 "ar cBn" @ntBlnete @n "rum mun-i @nal-i care @i !un !ie"ic;3 @si sc$im=;
"irec-ia. 4Bntul e :oin-a mea si :oi sunte-i mun-iiG 6ie cum :re-i :oiO
A Atunci !utem !leca @n"at; ce :om 6i s6BritM @ntre=; #rinleI.
Da.
A S; 6um;m acum !i!a !;cii.
C$i!ul c;!eteniei se !osomori i mai mult.
A Nu :; @ncre"e-i @n cu:Bntul meu... m; lua-i "re!t un mincinosM stri5; el in"i5nat.
A Asta nu3 "ar @n tim! "e r;>=oi nu e nimeni silit s;)-i -in; 6;5;"uiala "at; 6;r; ceremonia calumetului.
Pute-i a!rin"e 6;r; o:;ial; !i!a3 c;ci suntem oameni cinsti-i i :; !utem "o:e"i c; nu min-im.
A Cu ce)mi !ute-i "o:e"iM
_ b WnCWat; ce :e@P W au>it !o:estirea noastr;3 :e-i 6i @ncre"in-at c; am s!us a"e:;rul. 4; !ot

('+
ar;ta !e urm; o $Brtie "in care reiese l;murit cele s!use "e noi.
A O $BrtieM Nu :reau s; tiu "e ea3 c;ci !oate cu!rin"e mai multe minciuni "ecBt ar 6i @n stare o lim=;
omeneasc; s; le s!un; !rin :iu 5rai. Ri a!oi3 eu n)am @n:;-at s; cunosc semnele !e care le >mBn5;li-i :oi !e
$Brtie.
A Kn orice ca> nu stric; s)o citeasc; "umnealui A i ar;t; s!re Tol6. @-i :a s!une el a!oi "ac; suntem
sinceri 6a-; "e tine. 4rei s; 6ume>i !i!a !;cii cu noi3 "a sau nuM
A Da3 r;s!unse c;!etenia la o !ri:ire ru5;toare a so-iei sale.
A Pentru tine si toti ai t;iM P
A Pentru mine i !entru ei.
A Atunci a!rin"e calumetul3 c;ci n)a:em :reme "e !ier"ut.
C;!etenia "es!rinse !i!a "e la 5Bt3 un"e o a:ea atBrnat;3 o um!lu cu tutun i)i ";"u 6oc. Du!; ce trase cele
ase 6umuri tra"i-ionale3 o @ntinse lui #rinleI3 acesta lui Buttler care o trecu lui Poller.
#rinleI se cre"ea acum @n si5uran-;. Nu o=ser:; @ns; c; Tol6 nu se atinsese "e ea i nu era "eci !;rta la
le5;mBnt.

1+8
Cacealmaua
13. DOCUMENTUL FATAL
Re"eau acum cu to-ii Dos !e !;mBnt i #rinleI @nce!u s; !o:esteasc;. 4or=i "es!re sursa "e !etrol3 "ar 6;r;
s; !omeneasc; locul3 "es!re :Bn>area !e care o 6;cuse =anc$erului i "e c;l;toria @n mun-i. Bine@n-eles c; nu
s!unea "ecBt ceea ce @i con:enea lui. 2ise c; se @ntBlnise la 6erma lui Norner cu Buttler i Poller3 cu emi5ran-ii3
Tinnetou3 Ol" S$atter$an" i ceilal-i :Bn;tori3 cum au c;>ut !e urm; @n mBinile niDorailor3 un"e ";"use !este
iscoa"ele na:aDoilor "e la care a6lase c; /$asti)tine a 6ost @m!ucat "e %oHai.
Na:aDoii ascultau @n t;cere3 "ei nu erau atBt "e liniti-i !e cBt :roiau s; !ar;. %ai ales 6emeia al=;3 care)i
tia co!ilul @n !rimeD"ie. Nici Tol6 nu)i lua oc$ii "e la #rinleI i asculta cu o aten-ie @ncor"at; la cele ce
!o:estea.
CBn" =an"itul 6;cu o !au>;3 c;!etenia @l @ntre=; re!e"e.
A Ri cum a-i reuit s; 6u5i-iM
A Cu aDutorul unui =ricea5 !e care niDoraii nu)l :;>user; la mine. Dei mBinile ne erau le5ate3 unul "in
aceti camara>i ai mei a reuit s;)mi =a5e mBna @n =u>unar i s; mi)l scoat; !e 6uri3 s;)l "esc$i"; i s;)mi taie
le5;turile. Pe urm; am 6;cut i eu acelai lucru cu ei.

('*
Tunetul !uternic !ri:i cBte:a momente @n !;mBnt3 ri"ic; a!oi =rusc ca!ul i @ntre=;.
A Pe urm;M
A Am s;rit re!e"e @n !icioare3 am aler5at la cai3 am @nc;lecat !e care am nimerit i am !ornit @n 5oan;.
A A-i 6ost urm;ri-iM
A Da3 "ar nu ne)au aDuns.
A De ce n)a-i eli=erat i !e ceilal-iM
Kntre=area era o curs; !e care #rinleI o @n-elese ime"iatG se cerea s; 6ie cu mare =;5are "e seam; i
r;s!unse.
A Pentru c; nu era tim!. Unul "in !a>nici ne)a :;>ut micBn" i a :enit s!re noi Nu ne r;mBnea altce:a "e
6;cut "ecBt s; 6u5im cBt mai re!e"e.
Cre>u c; e<!lica-ia aceasta aDun5e i nu i)a @nc$i!uit c; urm;toarea @ntre=are a c;!eteniei e o curs; i mai
!rimeD"ioas;.
A Bricea5rl un"e a r;masM @ntre=; c;!etenia.
A E la mine.
A 2ici c; era-i la un loc cu ceilal-i !ri>onieriM
A Da.
Ar 6i s!us =ucuros Lnu73 "ar nu se !utea3 "eoarece sus-inuse @nainte contrariul. @nce!u s; !ricea!; inten-ia
in"ianului3 care stri5; acum cu oc$ii 6ul5erBn" "e mBnie.
A Dac; nu 6umam a"ineauri !i!a !;cii cu :oi3 a 6i !us s; :; le5e.
A Pentru ceM @ntre=; @n6ricoat =an"itul.
A Pentru c; ori sunte-i nite mincinoi3 ori nite lai nemernici.
A Nici una3 nici alta.
A TaciO Ori ne min-i acum3 ori :)a-i !urtat ca nite nemernici cu to:ar;ii :otri. AJ Nu)i !uteam sal:a...
A Ba "a. Ri c$iar "ac; nu3 tre=uia s; treci celui "e lBn5; tine =ricea5ul
A Nu era tim!... )
A %in-iO CBn" ai :;>ut c; nici asta nu se !oate3 s; :; 6i @ntors !e 6uri @n ta=;r; ca s; eli=era-i !e
!ri>onieri.
A Era cu ne!utin-;. 0i!seau cel mult trei>eci "e niDorai3 !e cBn" @n ta=;r; r;m;seser; a!roa!e trei sute.
Cum sc;!; :or=a se c;i amarnic3 c;ci c;!etenia @l @ntre=; re!e"e.
A Aa"ar erau trei suteM
A Da.
A Ai :;>ut "e cum ai :enit c; noi suntem a!roa!e "e "ou; ori !e atBt i totui ai s!us c; num;rul lor e
mult mai mare ca al nostru. Ai "ou; lim=i3 =a5; "e seam;.
A Nu m; uitasem =ine... 5Bn5a:i #rinleI.
A Desc$i"e atunci oc$ii. Dac; ai !utut :e"ea !rin @ntuneric cBt "e mare e num;rul niDorailor3 cu atBt mai
mult !uteai s;)l socoteti acum3 la lumina >ilei3 !e al nostru. Pe ce mal era ta=;ra 6o<M
A Pe cel "re!t.
A CBn" a:eau "e 5Bn" s; !orneasc;M
A De)a=ia "u!; cBte:a >ile3 min-i #rinleI. Ate!tau s; le mai s seasc; i al-i r;>=oinici.
A Descrie)ne e<act locul.
1+9
/arl %aI
Du!; ce @n"ru5; ce se !rice!u3 =an"itul @nc$eie.
A Acum :)am s!us tot ce tiam i s!er c; te

('
:ei -ine "e cu:Bnt. D;)ne ce ne)ai 6;5;"uit i s; ne :e"em "e "rum.
Tunetul !uternic cl;tin; ca!i" @n5Bn"urat3 a!oi r;s!unse "u!; cBt:a tim!.
A Sunt Nitsas)Ini i nu mi)am c;lcat nicio"at; cu:Bntul. Dar un"e e "o:a"a "es!re care :or=eaiM
A Bine3 s; :)o ar;t. Cre" c; !e urm; nu o s; te mai @n"oieti "e cinstea mea.
Nu :;>u sau nu :ru s; ia @n seam; seninele !e care le 6;ceau Buttler i Poller3 =;5; mBna @n =u>unar3
scoase cecul !e care i)l ";"use.=anc$erul i)l @ntinse lui Tol6.
A Po6tim3 sir3 con:in5e)te i "umneata. O sum; atBt "e mare nu se @ncre"in-ea>;3 mai ales @n tim!urile "e
6a-;3 unui !un5a. Eti "e aceeai !;rere3 nu)i aaM
Tol6 @i arunc; oc$ii !e $Brtie i o citi a!oi c;!eteniei.
A Aa"ar numele t;u e #rinleIM @ntre=; in"ianul...
A Ri !e aceti "oi to:ar;i ai t;i cum @i c$eam;M
A Pe unul Buttler i !e cel;lalt Poller. Tol6 :ru s; restituie lui #rinleI $Brtia3 "ar
c;!etenia i)o smulse "in mBn;3 o @m!;turi @ncet i o :Br@ la =rBu cu ne!;sare3 ca i cBn" n)ar 6i 6ost ce:a "e
seam;3 a!oi @ntre=; iar !e #rinleI.
A Un"e se a6l; sursa "e !etrol !e care ai :Bn"ut)oM
A 0a #loomI)Sater.
A Nu e a"e:;rat3 6iin"c; acolo nu e<ist; nici !ic;tur; "e !etrol.
(''

A Nu m; contra>iceO Cunosc 6iecare !etic "e !;mBnt "in -inutul acela i tiu c; n)are "e un"e 6i !etrol.
Eti un arlatanO
A Ce)ai s!usO r;cni =an"itul @n6uriat. Cum
cute>i...
A TaciO se r;sti c;!etenia la el. Am :;>ut numai"ecBt "u!; mutra :oastr; cu cine am "e)a 6ace3 "ar am
6umat cu :oi calumetul !entru c; n)a:eam @ncotro.
A A$a3 cau-i terti!uri ca s; nu te -ii "e cu:Bnt... 7
Tunetul !uternic 6;cu un 5est "e "is!re- cu mBna i r;s!unse.
A N)o s; !oat; s!une nimeni c; mi)am c;lcat cu:Bntul cBn" e :or=a "e oameni "e tea!a :oastr;.
A D;)ne ce ne)ai 6;5;"uit i las;)ne s; !lec;m. D;)mi @n";r;t i $Bitia luat; "e tine.
A Nu se cu:ine s; ti)o "au tie ci aceluia care mi)a "at)o. Ai @nelat !e al=ul c;ruia i)ai :Bn"ut =alta @n care
nu e<ist; !ic;tur; "e !etrol. %aitso :a ti el ce e "e 6;cut.
Scoase $Brtia "e la =rBu i o @ntinse =;trBnului3 6;cBn"u)i un semn !e care acesta @l @n-elese ime"iat3 c;ci o
=;5; re!e"e @n =u>unar.
A StaiO stri5; #rinleI3 cu oc$ii 6ul5er;tori3 $Brtia e a meaO
A Da3 r;s!unse =;trBnul "Bn" "in ca! >Bm)=@n". i. iPc.iJt@Bn= @nMr6).so ii iii
A Atunci ";)mi)o...
A Nu3 s!use el cu acelai >Bm=et.
A Pentru ceM 4rei s; mi)o 6uri ca un $o-M
A Nu. Te)a s6;tui @ns; s;)-i masori cu:intele.
A D; @ncoace ceculO
A Am >is Lnu7.

('8
A De ce o!reti un lucru care @mi a!ar-ineM
A Niin"c; multe "in cele ce ne)ai s!us nu le)am !rice!ut i !entru c; !rea te 5r;=eti cu !lecarea. Oamenii
care au sc;!at cu mare 5reu "in mBinile "umanului3 au ne:oie "e o"i$n; i $ran;. 0e !ute-i a:ea aici "in
=elu53 "ar :; li!si-i "e ele. Pe urm;3 oricare altul @n locul :ostru s)ar 6i ali!it "e noi ca s; se @ntoarc; la
niDorai i s; se r;>=une. 4oi nici asta nu :re-i ci numai s; !leca-i3 i cBt se !oate "e re!e"e. Reiese "eci "in
asta c; 6u5i-i "e cine:a care :; urm;rete3 cine:a "e care :; e 5ro>a: "e 6ric;.
A Ce :rem i ce 5Bn"im nu te !ri:ete !e "umneata3 r;s!unse #rinleI "Br>. Am 6umat cu c;!etenia i !rin
el cu to-i ai lui calumetulG tre=uie s; se -in; "e cu:Bnt i s; nu mi se ia lucrul meu..J. i ao= a..^3 siDtBt6ii- -
A Ai "re!tate3 sir. C;!etenia se :a -ine "e cu:Bnt3 6ii !e !ace.
A Atunci ";)mi $BrtiaO
A Nici nu m; 5Bn"escO Am !us)o la !;strare.
1(,
Cacealmaua
A Nir)ar... Pentru cineM
A Pentru cei care :; urm;resc.
Ri cBn" #rinleI :ru s; i>=ucneasc; "e 6urie3 @i t;ie re!e"e :or=a3 >icBn" cu 5las !oruncitor.
A `ine)-i 5ura3 m)ai @n-elesM Nu cum:a @-i @nc$i!ui c; m; s!erie o=r;>niciile "umitaleM Dac; a-i 6i oameni
cinsti-i3 a-i !utea 6oarte =ine s; r;mBne-i "ou;)trei >ile cu noi3 nu :)a-i 5r;=i aa s; !une-i mBna !e =ani. S; :;
s!un acum i ce cre" "es!re :oi. 0a @nce!ut3 cu toat; mutra :oastr; sus!ect;3 :)am luat "re!t 5entlemeni3 "ar
"e cBn" am au>it !o:estea "e a"ineauri nu tiu ce s; cre".
A E a"e:;rat;...
A AO 2ici c; Tinnetou3 Ol" S$atter$an"3 Sam &aSHens i al-ii au 6ost !rini @m!reun; cu :oi si nici
unul "in ei n)a reuit s; sca!e. %ister #rinleI3 asta e "e necre>ut. Ei nu i :oi "aO Poate c; i)a-i "at :oi !e
mBna niDorailor. Ol" S$atter$an" si Tinnetou tiu ei)@ns; s; se "escurce. Pentru mine3 !rinci!alul e acum
cecul. 4om eli=era !e !ri>onieri i ne :om @ntBlni "eci cu ei. Sau se eli=erea>; sin5uri i :in aici. Aa ori
altminteri nu se !oate s; nu ";m oc$i unii cu al-ii. 4om ar;ta atunci cecul lui mister RollinsG "ac; a6acerea e
curat;3 n)ai "e ce s; te temi3 "ar "ac; nu3 se sc$im=; trea=a.
#rinleI s;ri ca ars i @nce!u s; r;cneasc; 6;cBn" s!ume la 5ur; "e 6urie.
A CeM Ri mi)o s!ui @n 6a-; c; sunt un arlatanM Ce)-i !as; "umitale "ac; :reau s; !lec ime"iatM Sunt "ator
s;)-i "au socoteal; "e !lanurile meleM Am 6umat !i!a !;cii cu c;!etenia3 n)are nimeni "re!tul s; m; o!reasc;O
A 4ai "e mineO nu >ice nimeni alt6el3 r;s!unse linitit =;trBnul.
A S; mi se "ea ce mi s)a 6;5;"uitO
A Arme3 5loan-e i carneM Cum s; nuO
A Ri $Brtia... e !ro!rietatea meaO
A Dac; se :a "o:e"i c; e aa3 o s; -i se "ea3 6ii !e !ace.
A Nu3 acum3 acum @n"at;O Nimic3 nimic nu)mi !ute-i o!ri3 c;ci am 6umat calumetul cu c;!etenia.
A Aa e. Numai :e>i "umneata3 mister #rinleI3 eu nu sunt in"ian i nici n)am 6umat calumetul @m!reun;.

(8,
Ban"itul @l !ri:i cu oc$ii $ol=a-i i nu 5;si ce s; r;s!un";.
A Da3 "a3 a!ro=; =;trBnul "Bn" "in ca! >Bm=in". Nu >ic3 oi 6i "umneata om "ete!t3 "ar "e "ata asta n)ai
!rea "at "o:a";. Nu um=l; cine:a cu o sut; "e mii "e "olari @n =u>unar !rin s;l=;ticiile astea i3 "ac; o 6ace3
nu)i arat; nim;nui. Acum3 "u!; ce -i)am s!us ce)a:eam "e s!us3 nu mai a:em ce :or=i.
Se scul; i :ru s; !lece. #rinleI @l a!uc; @ns; "e =ra- i r;cni ca ne=un.
A D; @ncoaJ $Brtia c; te su5rumO
B;trBnul se smuci "in mBna lui3 scoase re:ol:erul "e la =rBu3 @l @n"re!t; s!re el i)i >ise amenin-;tor.
A Dac; mai 6aci un !as3 @-i s6;rBm creierii3 m)ai @n-elesM Pleac; ori r;mBi3 !entru mine totuna e3 "ar $Brtia
nu -i)o "au !Bn; ce nu :oi 6i eli=erat !e ne!otul meu i :oi 6i :or=it cu =anc$erul. 5+ Jr-ciJ.mE @i@JDi3J JZ_ Ji
Se @n"e!;rt; a5ale3 @n :reme ce #rinleI se uita scrBnin" "u!; el. @ncerc; s; !roteste>e 6a-; "e c;!etenie3
in"ianul @i r;s!unse @ns; linitit.
A %aitso nu e ro=ul meu3 !oate 6ace ce !o6tete3 eu nu)l !ot o!ri. R;mBi aici la noi i 6ii si5ur c;)-i :a "a
$Brtia @n";r;t.
A Nu se !oate... tre=uie s; !lec...
A Atunci o s; -i)o trimit; =anc$erul un"e te "uci. Ne)ai a"us :estea !entru care -i)am 6;5;"uit arme3
muni-ii i carne3 "ei ne)ai s!us un nea"e:;r. %ai mult s; nu)mi ceri. Tot mai :rei s; !leciM
A Da..tosG
(81

A Bine. O s; -i se "ea ce ne)am @n:oit3 !e urm; !ute-i !leca.
C;!etenia se "use s; "ea or"in cBtor:a r;>=oinici ca s; !re5;teasc; !entru str;ini cele 6;5;"uite. CBn"
acetia se :;>ur; sin5uri3 #rinleI morm;i scrBnin" "in "in-i.
A A6urisit =;trBnO Nu :rea cu nici un c$i! s;)mi "ea @n";r;t cecul.
A %; ate!tam la aa ce:a "e cum am :;>ut c; i)l ar;-i3 @i >ise Buttler. %are !rost ai 6ostO
A Taci3 "o=itoculeO Tre=uia. Nu :roiau s; m; crea"; i am :rut s; m; le5itime>.
A Cu un "ocument stors !rin :iclenieO Bine -i)a mai reuit3 n)am ce >iceO
A Nu !uteam s; !re:;"...
A Eu am !re:;>ut. Un"e ni)e acum r;s!lata !entru toat; osteneala noastr; i !rimeD"iile !rin care am
trecutM O sin5ur; cli!; a 6ost su6icient; ca s; se n;ruie tot.
Se mai cioro:;ir; o =ucat; "e :reme3 "ar cBn" @nce!u i Poller s;)i 6ac; im!ut;ri3 @i iei "in !e!eni. @i trase
cBte:a @nDur;turi3 a!oi urm;.
A Se !rea !oate c; am 6ost cam nesocotit3 "ar nu m; "au @nc; =;tut. Pun eu iar mBna !e cec.
1(1
/arl %aI
A Cre>i c; o s; -i)l "ea moul @n";r;tM rBse Buttler =atDocoritor.
A Da. Cu sau 6;r; :oia lui.
A Nu cum:a :rei s)ate!-i !Bn; or :eni niDoraii ori Ol" S$atter$an" cu TinnetouM
A Ei aO Plec;mO
A Asta ar @nsemna s; renun-;m la cec.
A Nu. Plec;m "u!; ce :om sili !e =;trBn s; ni)l "ea. Ui-i c; :om a:ea arme.

(8+
A 4rei s; te iei cu el la lu!t;M
A Dac; ne :a sili3 "e ce nuMO
A Ri in"ieniiM Cre>i c; au s; stea cu mBinile in sanM
A N)au s; se amestece. Am 6umat cu ei !i!a !;cii i3 atBta tim! cBt ne a6l;m @n ta=;r;3 nu !ot lua !artea
nici unuia "in noi. 0)ai au>it c; nu 6ace !arte "in ai lor. Altce:a ar 6i "ac; am iei "in ta=;r; i ne)am @ntoarce
iarG calumetul i)ar !ier"e !uterea. A3 uite c; ne a"uc carneaO @n curBn" :or urma i armele. 4oi -ine-i cu mine3
nu e aaM
A Cre" i euO Nu te li!seti lesne "e o sum; ca asta. S; :e"em mai @ntBi cum mer5e trea=a i "ac; o
aDun5e la lu!t;3 n)a:em "ecBt s; ne retra5em. Dar un"e s)or 6i "ucBn" in"ienii ;iaM
A Trea=a lorO Ce ne !ri:ete !e noiO #rinleI se @nela cre>Bn" c; nu)l !ri:ete.
C;!etenia se a!ro!ie "e el cu un in"ian care a"ucea nite 6Bii lun5i i su=-iri "e carne uscat;.
A CBn" :or al=ii s; !leceM @ntre=; c;!etenia.
A Kn"at; ce ni se :a "a ce ni s)a 6;5;"uit.
A Ri @ncotro :; :e-i @n"re!ta !aiiM
A S!re al=ia lui Rio Na:aDos "e:ale. 4rem s; o lu;m @n lun5ul a!ei !Bn; la Colora"o.
A Pute-i !leca @n"at;. 4)am a"us carnea.
A Dar armeleM
A O s; :i se "ea i arme. 4e>i !e c;l;re-ii "e coloM
A Da.
A Au la ei trei !uti3 trei !umnale i o !ro:i>ie "e 5loan-e. 4; :or @nso-i !Bn; la o "e!;rtare "e un ceas i3
"u!; ce :; :or !re"a ce :i s)a 6;5;"uit3 se @ntorc @n ta=;r;.

Ban"i-ii se uitar; "e>am;5i-i unul la altul. C;!etenia =;5; "e seam;3 "ar se 6;cu c; nu :e"e.
A De ce nu ni le "a-i acumM @ntre=; Buttler. Un >Bm=et ciu"at 6lutur; !e =u>ele in"ianului
cBn" r;s!unse.
A Am au>it c; la al=i e o=iceiul s; li se "ea musa6irilor o escort; "e onoare cBn" !leac;. Am :rut s; 6ac i
eu aa.
A %ul-umim !entru cinste3 "ar armele ni le !utem "uce i sin5uri.
A Pentru ce s; :; osteni-i3 c; tot nu :; tre=uie acum. A3 uite c; oamenii mei au i !lecat. Sunt =uni
c;l;re-i3 :e"e-i s;)i !ute-i aDun5e3 altminteri3 "ac; nu sunte-i la locul $ot;rBt o"at; cu ei3 se @ntorc cu armele
@n";r;t.
N;cu un 5est "e conce"iere cu mBna i le @ntoarse s!atele >Bm=in" mul-umit. Se -inuse "e 6;5;"uial; i
>;";rnicise @n acelai tim! !lanul al=ilor. :iu V
A %are !iic$er in"ianul ;staG =;nuia ce)am "e 5Bn"3 morm;i cu neca> #rinleI.
A 4;" i eu. Nu ne)a mai r;mas nici o s!eran-;3 r;s!unse Buttler.
A Ps$aSO Eu tot nu m; "au =;tut.
A Cre>i c; mai e ce:a "e 6;cutM
A Da. Ate!t;m !Bn; !leac; in"ienii i ne @ntoarcem.
A Ca s; te iei la $ar-; cu =;trBnulM
A Da.
A Alt; !rostieO In"ienii au s;)i sar; @n aDutor. Ai s!us tu sin5ur c; nu mai are atunci calumetul nici o
!utere.
A Prostie ar 6i3 @ntr)a"e:;r3 "ac; l)a ataca !e 6a-;.

(8*
A A$a3 !e 6uriM
A Da. 4; @nc$i!ui-i c; au s; !lece cBt mai curBn" ca s; eli=ere>e !e aa)>iii !ri>onieri i tim "oar c; le)
am "at o @n"rumare 5reit;. Ne lu;m "u!; ei !Bn; ce @i aDun5em "in urm; i ne o!rim a!roa!e "e ta=;ra lor. @i
s!ion;m a!oi i mare minune s; nu ni se i:easc; un !rileD ca s;)i :enim "e $ac moului.
A &mO I"eea nu e rea i !arc; m)a mai @n:iorat ni-el A s!use Buttler.
1(+
Cacealmaua
Knc;lecar; i o luar; @n 5alo! 6;r; s; se sinc$iseasc; cine:a "e ei3 "ei oc$ii tuturor erau @n"re!ta-i !e 6uri
la "Bnii.
Du!; ce !ierir; "in ra>a lor3 Tol63 care se !itise "u!; un 5ru! "e co!aci3 iei iar la i:eal; i se @n"re!t;
s!re cortul c;!eteniei3 un"e acesta -inea s6at cu =;trBnii tri=ului. Nemeia al=; era 6oarte @n5riDorat; "e soarta
6iului ei i >orea "e !lecare. C;!etenia @ncerca @ns; s)o liniteasc; s!u)nBn"u)i c; atBta tim! cBt =;iatul se a6la
cu oameni renumi-i ca Ol" S$atter$an" si Tinnetou
nu e nici o !rimeD"ie.
A Ri3 a";u5; Tol63 !ri>onierii nu sunt ucii "ecBt "u!; s6Britul r;>=oiului3 cBn" to-i se @ntorc acas; @n
satele lor. Dar r;>=oiul nici n)a @nce!ut @nc;3 aa c; nu tre=uie s; 6i atBt "e @n5riDorat;3 "u!; cum nici eu nu
sunt "e soarta ne!otului meu. Deocam"at; s; ne 5Bn"im ce e "e 6;cut !entru moment. 4om trimite o iscoa";
un"e:a @n Dosul rBului.
A Pentru ceM @ntre=; c;!etenia.
A Dac; =;nuielile mele nu m; @nal;3 aceti trei al=i au s; se @ntoarc; @n"at; ce li se :or "a armele3 ca s; se
ia "u!; noi. Nu renun-; cine:a
.'89

la o sum; atBt "e mare 6;r; s; 6ac; tot ca s)o ia @na!oi.
A Cre>i c; :or @ncerca s;)-i ia $BrtiaM @ntre=; c;!etenia.
A Da.
A S; !o6teasc;O Au ieit "in ta=;r; i calu)metul nu mai are nici o !utere. 4or !esemne s; :a"; ce !ot
5loan-ele noastre...
A Asa ar 6i "ac; m)ar ataca 6;-iG se :or 6eri @ns; s; 6ac; o !rostie ca asta. S!re si5uran-a mea3 "eci3 e =ine
s; !unem !e cine:a "e !a>;. Ri mai =ine e ca iscoa"a s; 6ie c;lare.
A De ce c;lareM
A Penttit ca s; ne !oat; aDun5e mai re!e"e "in urm;.
C;!etenia @i @m!lini "orin-a3 a!oi s6atul @nce!ut a"ineauri continu;.
0a "re!t :or=in"3 !rea mult n)a:eau "e "iscutat. Si5ur era c;3 !e lBn5; minciunile @n"ru5ate "e #rinleI3
acei trei =an"i-i 6useser; @ntr)a"e:;r !rini "e niDorai i sc;!aser; cu 6u5a. De asemenea3 c; iscoa"ele3
Tinnetou3 Ol" S$atter$an" i ceilal-i erau @n mBinile "umanului3 !;rea s; 6ie a"e:;rat. Nu mai @nc;!ea
@n"oial; c; niDoraii trimiseser; iscoa"e care3 ne5;sin" iscoa"e "e)ale "umanului @n cale3 !utuser; a6la ce se
!etrece @n ta=;ra na:aDoilor. @n orice ca>3 niDoraii $ot;rBser; se "ea atacul3 $ot;rBre !e care o 5r;=ise !ro=a=il
6u5a celor trei al=i. @i >iceau "esi5ur c; 6u5arii se "useser; la na:aDoi ca s; caute a";!ost la ei i s; le "ea "e
:este ce)i atea!t;.
Tre=uia "eci s; le)o ia @nainte i tocmai se !re5;teau s; !lece cBn" cei ase c;l;re-i3 trimii

(8
s;)i @nso-easc; !e 6u5ari !Bn; la un anumit loc3 se @ntorceau @n ta=;r;.
S!user; c; :;>user; !e al=i !ornin" @n 5oan; @n"at; ce)i !rimir; armele i muni-iile. Totui iscoa"a
r;mase "e:ale la malul rBului cu @ns;rcinarea ca @n"at; ce)i :a :e"ea trecBn" s; o ia !e alt "rum i s; :in; s;
s!un; c;!eteniei c; i)a :;>ut.
Con:oiul o lu; !e malul "re!t al rBului3 urmBn" 6alsele in"ica-ii ale lui #rinleI c;ruia @i ";"user; cre>are3
"ei niDoraii se a-ineau !e cel stBn5.
S!re sear; sosi i iscoa"a i s!use c; al=ii se @ntorseser; @ntr)a"e:;r "in cale i se luaser; !e urmele
na:aDoilor. Dar 6iin"c; =;nuiau "e iriai @nainte c; :a 6i aa i)i luaser; m;surile3 :estea aceasta nu neliniti
!e nimeni.
Ki continuar; "rumul !Bn; tBr>iu @n noa!te i "e)a=ia !e la mie>ul no!-ii 6;cur; !o!as. Nu a!rinser; nici
un 6oc @n ta=;r;3 c;ci cre"eau3 "u!; in"ica-iile lui #rinleI3 c; niDoraii se a6lau !e acelai mal cu ei i s)ar 6i
!utut s;)i :a";.
0una r;s;rise "e mult !e cer i se o5lin"ea @n a!a @n5ust; "ar a"Bnc; a rBului. O linite "e!lin; "omnea @n
Durul lor. Din cBn" @n cBn" se au>ea un s6or;it "e cal care se a!;ra cu coa"a "e !ic;turile -Bn-arilor. @ncolo
nimic.
Deo"at; se au>i "e !e malul cel;lalt ce:a asem;n;tor cu cBntecul "e :ioar;.
A Ai au>itM @ntre=; c;!etenia @n oa!t;. !e 6emeieG o-at6an ui Bn:Dai6= % inc5u@ Vo iit5tes
A Da. Imita cine:a :ioara i 6re"ona un :als.
A 4ioar;... :als... Ce e astaM
Tocmai :roia s;)i l;mureasc;3 "ar @n cli!a aceea se au>ir; alte sunete.
(8'

1((
/arl %aI
A Acum e alt6el3 o!ti c;!etenia.
A De ast; "at; imit; clarinetul.
A Ce e aia clarinetM %i se !are c;...
A Trarara...tu...tu...tuO se au>i iar "e "incolo.
A Trom!eta... murmur; 6emeia3 netiin" nici ea ce s; crea";.
Nici nu reui s; mai s!un; ce:a3 c;ci urm; un.
A BumO BumO BumO BumO r;sun;tor.
A To=a mare cu 5iam=arale... o!ti ea @ncremenit;. J
A 4ioar;3 trom!et;3 to=;... re!et; Tunetul !uternic3 tot cu:inte !e care nu le @n-ele5. S; 6ie :reun S!irit
r;uM
A Nu e S!irit ci om. Imit; sunetele "i6eritelor instrumente mu>icale.
A Asta nu e mu>ic; "e)a noastr;.
A Nu3 e "e)a al=ilor.
A S; trimitem s; :e"em cine e. Al=ii sunt "oar !ri>onieri.
Patru na:aDoi se l;sar; ime"iat ni-el mai "e!arte "e a!; i trecur; @not la malul cel;lalt. Du!; !u-in tim! se
au>i un -i!;t @n;=uit3 a!oi na:aDoii se @ntoarser; a"ucBn" cu ei !e un in"i:i" care se >=;tea "Bn" "in !icioare.
@l re>einarB "e un co!ac. Unul "in in"ieni se a!ro!ie "e c;!etenie i)i >ise.
A 0)am 5;sit !e al=ul acesta culcat @n iar=; i =;tBn"u)se cu "e5etele !este =urt;.
Tunetul !uternic se a!ro!ie "e str;in. @l e<amina3 a!oi @l @ntre=; cu as!rime.
A Ce cau-i aici3 @n !uterea no!-iiM Cine eti i cine sunt to:ar;ii t;iM

(88
4or=ise @ntr)un amestec "e en5le>; i in"ian;3 "ar omul @l @n-elese i)aa3 c;ci r;s!unse 6;r; s; se tul=ure.
A Bun; seara3 "omnilorO Sunt "omnul cantor emeritus %att$;us Aurelius &am!el "in /lot>sc$e lBn5;
Dres"a. Pentru ce mi)a-i tul=urat linitea i mi)a-i 5onit ins!ira-iaM
Ne !utem @nc$i!ui =ucuria 6emeii cBn" @l au>i. Se a!ro!ie re!e"e "e Emeritus i)i >ise cu @n6ri5urare.
A 4or=i-i lim=a 5erman;M Sunte-i 5erman3 un cantor "in re5iunea Dres"eiM Cum Dumne>eu a-i aDuns aiciM
De ast; "at; 6u rBn"ul lui Emeritus s; se mire. N;cu un !as @na!oi i e<clam; lo:in"u)i !almele.
A Sunetele lim=ii mele "in 5ura unei in"ience... unei a"e:;rate in"ienceO
A Te @neli3 r;s!unse ea >Bm=in". Sunt so-ia unei c;!etenii in"iene3 "ar "e o=Brie sunt en5le>;3 n;scut; @n
An5lia.
A Ri te)ai c;s;torit cu un in"ianM Cum @l c$eam;M
A Nitsas)Ini3 a"ic; Tunetul !uternic.
A P;i la ;sta ne "ucem i noi.
A NoiM Atunci nu eti sin5ur.
A Doamne 6ereteO Suntem o societate. @ntrea5; "e oameni tot unul i unul3 Tinnetou3 Ol" S$atter$an"3
Sam...
A Po-i s;)mi s!tti un"e se a6l; ei acumM
A S)au "us "u!; niDorai.
A Acetia :or s; ne atace "oar...
A Parc; asa am au>it si eu.
A Ceea ce s!ui "umneata e "e mare @nsemn;tate !entru noi. Noi le)am ieit @nainte ca s; @m!ie"ic;m
atacul.
A 0e)a-i ieit @nainteM %i se !are c; a-i luat o cale 5reit;3 stimat; "oamn; c;!etenie.
A Cum aaM
A Niin"c; ei se a6l; !e malul cel;lalt al rBului.
A Cum3 nu !e ;staM Eti si5urM Nu cum:a 5reetiM
A Un artist nu se @nal; nicio"at;3 "oamn;O Nu e mult "e cBn" am 6ost i noi ataca-i "e niDorai.
A Rtiu. Trei "in "umnea:oastr; au reuit s; se sal:e>e..
TreiM A$a3 :or=eti !esemne "e Buttler3 #rinleI i Poller. Ai "racului3 ne)au sc;!at !rintre "e5eteO
A 4rei s; s!ui c; au 6u5itM
A Da. Nu cum:a i)ai :;>utM
A Ba am i :or=it cu ei.
A S; s!er;m c; :)a-i 6erit "e ei.
A Pentru ceM
A Niin"c; sunt nite tic;loi "e care tre=uie s; te 6ereti ca "e "racul. Au reuit3 @nc$i!ttie)-i3 s; m; tra5;
!Bn; i !e mine !e s6oar;... !e mine3 alesul mu>elorO Asta e mult3 6oarte mult3 stimat; "oamn; c;!etenie... O
s;)-i !o:estesc eu !e urm; cum s)a @ntBm!lat.
1(*
Cacealmaua
A Da3 "a3 !e urm;. Acum a :rea s; a6lu un"e e Tinnetou cu Ol" S$atter$an".
A Nu tiu.
)\ NuM Din ce s!uneai a"ineauri am @n-eles c; tre=uie s; stii.

(9,
A Se !oate3 "ar3 mai @ntBi3 nu m; interese> "e ast6el "e nimicuriG i al "oilea3 to:ar;ii mei nu !rea sunt
comunicati:i cu mine. E o aten-ie "elicat; !e care o au 6a-; "e un com!o>itor ce !lutete @n s6ere mai @nalte i
tre=uie l;sat @n !ace !entru a nu)i 5oni ins!ira-ia.
A CBn" te)ai "es!;r-it "e eiM
A A>i3 @nc; @nainte "e !rBn>. N)au luat cu ei "ecBt !e Ri)So.
A Ri)So3 co!ilul meuM...
A Cum3 e =;iatul "umitaleM
A Nu tiaiM
A Nu. Rtiam numai c; e 6eciorul c;!etenieJ Nitsas)Ini3 "ar c; e i al "umitale3 !Bn; @n momentul "e 6a-;
nu.
A `i)am s!us "oar c; sunt so-ia c;!eteniei...
A Aa e3 numai c;3 :e>i "umneata3 !entru un ales al mu>elor nu e lesne s; !ricea!; anumite a6aceri "e
6amilie un"e mama e al=; i tat;l "e culoarea aramei. Totui o s; iau @n seam; acest lucru i o s;)-i re>er: un
rol @n o!era mea eroic;. O mam; ar;mie3 m;car c; e al=;3 e ce:a 6oarte interesant.
Nemeia cl;tin; ca!ul. Omul acesta i se !;rea cam ciu"at.
A Ce 6;ceai a"ineauri "incolo !e malM @l @ntre=; ea.
A Com!uneam marul trium6al al o!erei mele.
A Aa3 @n 5ura mareM
A Nu se !oate alt6el. Tre=uie s)au" cum sun; 6iecare instrument @n !arte.
A Dar !uteai s;)-i !ier>i :ia-aO Dac; era :reun "uman !e a!roa!eM

A Sam &aSHens >ice c; nu e. De aceea nici nu m; su!ra:e5$ea aa "e se:er. Am luat)o a)tunci "re!t
@nainte !e mal ca s; nu m)au";. Din nenorocire am 6ost @ntreru!t tocmai cBn" @mi :enise ins!ira-ia. Am 6ost
a!ucat !e la s!ate3 au t;=;rBt in"ienii !este mine i m)au tBrBt @ncoace. S!er @ns; c; m; :or trece iar "incolo.
A Da3 "a3 se :a 6ace. E "e!arte !Bn; la ta=;ra "umnea:oastr;M
A 4reun s6ert "e ceas o 6i !Bn; acolo3 6iin"c; am c;utat s; m; @n"e!;rte> cBt mai mult3 ca s; nu m)au";.
Nemeia !use re!e"e la curent !e c;!etenie cu cele ce a6lase i $ot;rBr; ca %aitso cu @nc; "oi in"ieni s;
treac; rBul @not ca s; caute ta=;ra al=ilor. AtBt el cBt i in"ienii erau =uni @not;tori3 aa c; aDunser; re!e"e la
malul cel;lalt. Pornir; 6uriBn"u)se @n lun5ul malului3 "ar n)a!ucar; s; 6ac; "ecBt :reo cB-i:a !ai cBn" au>ir;
:or=;. Se ascunser; "u!; nite tu6e i ascultar; -inBn"tt)i r;su6larea.
A %;i3 al "racului -icnit i Emeritus ;staO >icea unul. N)are astBm!;r un moment. Dac;)l 5;sim3 s; tii c;)l
le5 "e 6unie ca !e o :it;. Tu ce >ici3 6rate DrollM
A Bine o s; 6aci3 asta >ic. @i cBnt; 5;r5;unii @n ca! i nea @nne=unit cu o!era lui. Tare m; tem c; iar o s; ne
6ac; :reun =ucluc. 2;u c; ar tre=ui s;)l le5;mO
Tol6 @n-elese c; are "e)a 6ace cu 5ermani3 ^i stri5; "in tu6i.
A Bun; seara3 "omnilor3 @mi !are =ine c; au" lim=a -;rii mele.

(9+
#lasurile @ncetar; =rusc i str;inii !ierir; ca i cBn" i)ar 6i @n5$i-it !;mBntul.
A Un"e)a-i "is!;rutM urm; el. 4;" c; sunte-i oameni !rice!u-i @n ale 4estului3 "ar n)a:e-i "e ce :; teme.
%)a-i au>it "oar :or=in" nem-ete. ) . $i iirm=at ti:nG J _
A Ei iM Sunt "estui tic;loi care :or=esc 5ermana3 r;s!unse cine:a "in tu6i.
A A:e-i "re!tate3 nu >ic nu3 numai c; eu nu sunt "intr)aceia. Poate c; :e-i 6i au>it "e mine. unc$iul
sil:icultorului care e cu "umnea:oastr;3 "eO
A P;i "e ce nu s!ui3 omuleO Ia iei "e)acolo3 6rate)meu3 s; te :e"em i noi la 6a-;.
A Cu !l;cereG a a:ea @ns; s; :; !un o @ntre=are. am "oi na:aDoi cu mine. Ce atitu"ine :e-i a:ea 6a-; "e
eiM
A Ca i cBn" i)am 6i =ote>at noi. Na:aDoii sunt "oar !rietenii notri.
Ieir; to-i "in ascun>iurile lor i se !omenir; nas @n nas. Sc$im=ar; !rea !u-ine cu:inte @ntre ei3 !e urm;
!ornir; re!e"e s!re ta=;r;.
#;sir; aici numai !e emi5ran-iG ceilal-i !lecaser; to-i @n c;utarea lui Emeritus.
A Cum s; le ";m "e :este s; se @ntoarc;M @ntre=; NranH. Nu ne !utem "uce "u!; ei3 6iin"c; nu stim un"e
se a6l;.
1(9
/arl %aI
A Descarc; un 5lon- i au s; :in;3 r;s!unse =;trBnul. Deoarece nu tiu "e noi !e aici3 :or @n-ele5e c; nu e
:or=a "e :reun atac.
NranH @l ascult; i @ntr)a"e:;r cei !leca-i se @ntoarser; !este !u-in @n ta=;r;. Ne !utem @nc$i!ui =ucuria
tBn;rului cBa" ";"u cu oc$ii "e unc$iul s;u. Tim! !rea mult !entru o e<!lica-ie

nu era3 "e aceea =;trBnul se a"res; ime"iat =anc$erului.
A %i)ai 6ost !re>entat ca mister Rollins "in ArHansas. Nu eti "umneata acela care a cum!;rat o surs; "e
!etrol !rin !;r-ile acesteaM
A Din nenorocire3 ) "aO Numai c; nu e<ist; nici o !ic;tur; "e !etrol.
A %i)am @nc$i!uit. Ai 6ost "eci tras !e s6oar;.
A De nite arlatani !e care s!er c; :om !une mBna @n cele "in urm;.
A &mO Stai s;)-i ar;t ce:a ce o s; te interese>e.
Scoase o $Brtie "in =u>unar i o @ntinse =anc$erului. CBn" @i arunc; Rollins oc$ii !e ea3 stri5; !lin "e
=ucurie.
A Sir3 ;sta e cecul !e care l)am "at lui #rinleIO
B;trBnul istorisi cum aDunsese @n st;!Bnirea cecului i ce)a urmat "u!; aceea.
A Ri cre>i c; nemernicii aceia s)au luat "u!; "umneataM @ntre=; Sam &aSHens3 cBn" s6Bri el.
A Cu si5uran-;. 4or s; !Bn"easc; un moment cBn" :oi 6i sin5ur ca s;)mi ia $Brtia @n";r;t.
A Ki cre" @n stare. Nu le :a reui @ns; lo:i)
tura3 c;ci :or c;"ea "e)a "re!tul @n mBinile noastre. Un"e :; e ta=;raM
A 0a un s6ert "e ceas "e aici3 !e malul cel;lalt.
A Ri cre>i c; !un5aii sunt !e a!roa!eM
A Nu. Au !utut :e"ea urmele numai cBt a 6ost lumin;3 a!oi s)au o!rit3 aa c; le)am luat)o cu mult @nainte.
A Bine. Atunci @i :om !rin"e mBine. A3 @mi a"usei aminte "e ce:aO N)am :or=it @nc; "es!re /$asti)tine.
Rti-i ce e cu elM

(9*
A Da. Nuseser; trimise >ece iscoa"eG o!t au 6ost !rinse "e niDorai iar "ou; ucise.
A Asa =;nui-iM
A Nu =;nuim ci stim si5ur. Ne)a s!us #rinleI...
A A$a3 :)a s!us elO Ri l)a-i cre>utM B;trBnul se uit; lun5 la Sam i >ise.
A Nu @n-ele5...
A Atunci s; 6iu mai l;murit. Iscoa"ele "umnea:oastr; n)au 6ost ucise "e niDorai ci "e el.
A De... #rinleIM Cine -i)a s!usM
A Ascult;3 sir. Sam &aSHens nu se ia "u!; s!usele oricui3 ci "u!; 6a!te. CBn" sus-ine ce:a3 e si5ur.
A Na!teM 4or=ete3 ro5u)te. Ce 6el "e 6a!teM
A /$asti)tine s!iona !e niDorai3 i cu atBta !rice!ere @ncBt nu se !utea s; nu !un; mBna !e c;!etenia lor3 a
:enit @ns; cine:a3 care n)a:ea nici un >or s)o 6ac;3 i l)a @m!ucat !e =ietul =;iat !e la s!ate. )P.
A Ri uci5aul e... e #rinleIM Do:e"ete... "o:e"eteO...
A Noarte lesne. %artori au 6ost "oi ini care ar 6i :rut s; @m!ie"ice crima3 "ar nu le)a 6ost cu !utin-;3
"eoarece lucrurile s)au !etrecut cu mare iu-eal;. Aceti martori sunt... mister Rollins i mister Baum5arten3
aici "e 6a-;. @ntrea=;)i i au s;)-i s!un;.
Du!; ce a6l; "e la =anc$er cum se !etrecuser; lucrurile3 =;trBnul >ise cu o in"i5nare care nu mai cunotea
mar5ini.
A Aa"ar3 tic;losul acela a 6ostO Ri l)am a:ut @n mBinile noastre... N)am tiut nimic... n)am =;nuit nimic...

A Ba i)ati i @narmat3 $i)$i)$iO rBse Sam cu c$icotitul lui ciu"at. Bine a-i !otri:it)o3 n)am ce >ice.
A Nu)-i mai =ate Doc "e mine3 mister Sam3 >ise =;trBnul nec;Dit c; se l;sase tras !e s6oar;. AtBta
neo=r;>areO S;. ne omoare iscoa"ele i s; :in; !e urm; la noi ca s; cear; aDutor... Dar nu)l las nici mortO
Aa"ar3 ;sta e uci5aul lui /$asti)tineO Tre=uie s; a6le ime"iat c;!etenia...
Sc$im=; cBte:a cu:inte cu in"ienii :eni-i cu el3 care !lecar; @n 6u5;.
A Ri acum3 s; le ar;t;m niDorailor ;stora c; nu sunt "ecBt nite in"ieni)mutar3 >ise NranH.
A In"ieni)mutarM @ntre=; =;trBnul cu mirare. Ce e astaM
A Cum3 nu tiiM
A Nu. Am au>it "e multe neamuri "e in"ieni "e cBn" tr;iesc !e aici "ar "e in"ieni)mutar3 "re!t s;)-i s!un3
@nc; nu.
A 2;uM P;i nici nu sunt "ecBt "oi. Ri >ici c; nu cunoti !e nici unul "in eiM
A Nu.
1(
Cacealmaua
A Nici !e cel tBn;r nici !e cel =;trBnM
A Nu. Un"e tr;iesc aceti "oi in"ieni)mutarM
A N)are im!ortan-;3 e "e)aDuns s;)-i s!un c; au 6ost o"at; la33marele tat; al=7. Rtii !e cine cre" ei !rin
cu:intele acesteaM
A Da. Pe !ree"intele Statelor Unite.
A Aa e. Aceti "oi in"ieni au 6ost trimii @n "ele5a-ie "e tri=ul lor la Tas$in5ton ca s; su!un; Lmarelui
tat; al=7 cBte:a !lBn5eri "e ale lor. Bine@n-eles c; li s)a 6;cut cinstea s; 6ie !o6ti-i la mas;. I)au ae>at tocmai
la coa"a mesei @nc;rcat; cu 6ar6urii3 sticle i !a$are. 0i s)au !us

(9
in"ienilor notri "inainte =ucate !e care nu le :;>user; @n :ia-a lor. &a=ar n)a:eau3 =ine@n-eles3 cum s;
um=le cu lin5urile3 cu-itele i 6urculi-ele !e care le a:eau la "rea!ta i la stBn5a lor. Se uitau @ns; !e 6uri cum
le mBnuiesc ceilal-i i 6;ceau i ei cum se !rice!eau3 "ei !e ceilal-i meseni @i !u6nea rBsul "e ne@n"emBnarea
=ie-ilor in"ieni. 0a un moment "at3 =;trBnul o!ti tBn;rului.3 J t6Gr=7EJ66& tt6t6i -R,,=VToilrdmd)l J J
A S; =a5e "e seam; 6ratele meu "in care 6el iau al=ii mai !u-inG asta e mBncarea cea mai scum!;. Noi s;
ne um!lem =ine 6ar6uriile3 6iin"c; tre=uie s; 6ie si mBncarea cea mai =un;.
4;>ur; c; oas!e-ii "e)a=ia @i scoteau "in nite =orc;nae mititele un 6el "e sos 5al=en. In"ianul cel mai
tBn;r trase un =orc;na s!re el i)l "eert; tot @n 6ar6urie3 a!oi se a!uc; s; m;nBnce re!e"e3 ca s; nu)l :a";
ceilal-i. B;trBnul @l !ri:ea curios. Deo"at; tBn;rul se sc$im=; la 6a-;3 "in rou cum era se 6;cu i mai rou3 !e
urm; 5al=en3 a!oi :er"e i r;mase -ea!;n cu oc$ii 6ici3 c;ci in"ianul tre=uie s;)i st;!Bneasc; oricBn"
"urerile. Boa=e mari "e lacrimi @i !icurau !e o=raDi3 "ar nu scoase nici m;car un 5eam;t. 0a urm; 6;cu o
s6or-are3 @n5$i-i @n sil; i r;su6l; uurat3 "ei oc$ii st;teau s;)i sar; "in ca!.
A Pentru ce !lBn5e 6ratele meuM @l @ntre=; in"ianul cel =;trBn.
A %i)am a"us aminte "e =ietul tata care s)a @necat acum cinci ani @$ %ississi!!i3 r;s!unse tBn;rul3 care n)
ar 6i m;rturisit !entru nimic @n lume ce !;-ise.
Km!inse a!oi 6oarte linitit un =orc;na la 6el cu al s;u =;trBnului3 care @l "eert; i el nu)
(9'

mai"ecBt @n 6ar6uria lui. B;5; re!e"e "ou; lin5uri-e !line @n 5ur; una "u!; alta. Dar "eo"at; o "esc$ise
mare "e tot i trase a"Bnc aerul @n !ie!t3 ca T cBn" s)ar 6i @n;=uit. Pe urm; =;trBnul se @ncrunt;3 @n5$i-i o "at;
cu su5$i- i 6a-a lui se sc$im=; ca la un cameleonG su"oarea @i cur5ea "e. !e 6runte3 oc$ii)i se =ul=ucar; i
lacrimi mari cBt m;r5elele i se !relinser; !e o=raDi.
A De ce !lBn5e 6ratele meu :BrstnicM @l @ntre=; tBn;rul in"ian.
A C; nu te)ai @necat i tu cu tat;)t;u acum cinci ani @n %ississi!!i.
Asta e3 stimate "omn3 !o:estea cu in"ienii)mutar\3 !e care :;" c; n)o cunoteai.
To-i rBser; cu !o6t;.i Tol6 le -inu isonul. Deo"at; se au>i "e !e a!; cine:a stri5Bn" @n lim=a in"ian;.
A Pentru ce 6ac al=ii atBta 5;l;5ieM Nu tiu c; "u!; 6iecare co!ac se !oate ascun"e un "uman cBn" nu te
a6li acas; @n cortul t;uM
Era Nitsas)Ini3 care :enea urmat "e Emeritus i cB-i:a "e)ai lui. Nemeia al=; @i @nso-ea i ea3 6iin"c; au>ise
c; se a6l; aici i cBte:a 6emei.
CBn" @l :;>ur;3 to-i se scular; @n !icioare s;)l salute. El @i !ri:i !e to-i la rBn" cu oc$i s6re"elitori3 "ar cBn"
";"u cu oc$ii "e Sam &aSHens3 c$i!ul lui lu; o e<!resie "e =ucurie3 @i @ntinse mBna i)i >ise >Bm=in".
A A3 :;" i !e !rietenul meu Sam aici. Dac; rB"e @n $o$ote3 @nseamn; c; nu e nici un "uman !e a!roa!e.
C;!etenia ";"u a!oi mBna i cu ceilal-i3 !e 6emei nu le @n:re"nici @ns; cu nici o !ri:ire. TBn;

(98
rului sil:icultor @i !use !rietenete mBna !e ca!3 i)i >ise cu =lBn"e-e.
A Eti !rietenul 6iului meu i ne!otul 6ratelui meu %aitso. Nii =ine:enit @n corturile na:aDoilor3 :ei 6i ca
un 6iu al tri=ului nostru.
Se ae>ar; acum to-i @n cerc i3 "u!; cum era etic$eta in"ian;3 ate!tar; ca Nitsas)Ini s; le a"rese>e @ntBi
cu:Bntul.
A Nratele meu al= A @nce!u el "u!; cBte:a momente "e t;cere3 @ntorcBn"u)se s!re Sam &aSHens A s;)mi
!o:esteasc; acum ce s)a @ntBm!lat.
Sam @l !use la curent @n cBte:a cu:inte3 c;ci la in"ieni :or=;ria mult; e ce:a "e !risos i @i !lictisete. Du!;
ce s6Bri3 c;!etenia !ri:i cBt:a tim! @n5Bn"urat @naintea lui3 !e urm; >ise numai a6tBtJ
A %Bine :a :eni !e"ea!sa. Sunt 6ra-ii mei al=i "is!ui s; m; aDuteM
A Da3 r;s!unse Sam. Dumanii notri sunt i "umanii :otri3 iar !rietenii notri :or 6i i ai :otri.
A Sunt. S; @nt;rim !rietenia cu !i!a !;cii. Des!rinse calumetul "e la 5Bt3 @l um!lu cu
1('
/arl %aI
tutun3 @l a!rinse3 trase cele ase 6umuri tra"i-ionale i >ise.
A To-i al=ii ce se a6l; a"una-i aici sunt 6ra-ii i surorile noastre. 4or=esc @n numele @ntre5ului tri= na:aDos.
&oS5$O
Kntinse a!oi !i!a lui Sam &aSHens3 care trase i el ase 6umuri i r;s!unse.
A Iar eu :or=esc @n numele 6ra-ilor i surorilor care se a6l; aici. 4om 6i ca 6iii i 6iicele na:aDoilor i
suntem cu ei @n tim! "e !ace i @n tim! "e r;>=oi. Am >is. &oS5$O

D;"u !i!a @n";r;t c;!eteniei3 care o 6um; !Bn; la s6Brit3 o atBrn; a!oi iar la 5Bt i >ise.
A %BineJ :a cur5e sBn5ele uci5aului i al to:ar;ilor s;i.
A Cre>i c; :or :eni @ncoaceM @ntre=; Sam
&aSHens.
A %ai mult "ecBt si5urO
A Kn orice ca>3 nu 6;-i3 ci !e 6uri. Tre=uie s; 6im cu mare =;5are "e seam; ca s; nu ne sca!e.
4oi trimite "oi r;>=oinici "e ai mei care au oc$ii :ulturuluiG @mi :or "a "e tire @n"at; ce)i :or :e"ea
sosin".
A &m... Pro=a=il c; se :or -ine "u!; urmele :oastre i au s; se ascun"; un"e:a !rin a!ro!ierea ta=erei. 4;
ca" cu si5uran-; @n mBn;.
Nratele meu are "re!tate3 totui :oi trimite "ou; iscoa"e ca s; 6iu mai si5ur.
A Dar "ac; nu)-i :a mai r;mBne tim!M
A Cine m)ar !utea @m!ie"icaM
A NiDoraii.
A Acetia nu m; :or @m!ie"ica3 "im!otri:; m; :or aDuta s; !rin" !e criminali. Sunt !e urmele noastreG :or
5;si ta=;ra !ustie i :or !orni "u!; noi. @n acelai tim!3 uci5aii :in i ei3 "eci ei :or 6i @ncol-i-i "in "ou; !;r-i.
Noi @n 6a-;3 niDoraii @n s!ate. Cum cre>i c; ar mai !utea sc;!aM
A Ol" S$atter$an" nu !are s; 6i socotit tot aa3. X_ .
A Atunci !entru ce)a !lecat s; ne "ea "e :esteM
A Poate c; nu ;sta era sco!ul !e care)l urm;rea3 "ar aa i)a con:enit lui s; s!un;.
C;!etenia c$i=>ui cBte:a momente3 a!oi @ntre=; cu 5las sc;>ut3 ca s; nu)l au"; ceilal-i.

A Cre"e el c; niDoraii nu s)au "us "irect la ta=;ra noastr;M
A Aa =;nuiesc.
A Atunci :; urm;resc !e :oiM
A Pro=a=il. Ol" S$atter$an" n)a :roit s; s!un;3 !esemne3 ca s; nu)i s!erie !e emi5ran-i.
Kn cli!a aceea se au>i stri5;tul santinelei i "in @ntuneric r;s;rir; "oi ini. Unul era O" S$atter$an" care
!;rea c; nu se mir; "e6el c;)i :e"e !e na:aDoi acolo3 c;ci se "use "e)a "re!tul cu mBna @ntins; la c;!etenie i
la 6emeie. Aceasta s;rise @n !icioare i se re!e>i la @nso-itorul lui cu o e<clama-ie "e =ucurie.
A Ri)So3 steaua meaO murmur; ea3 tr;5Bn" !e tBn;r mai la o !arte3 c;ci nu :roia s;)i @m=r;-ie>e co!ilul
@n 6a-a celorlal-i.
Du!; :reo >ece minute a!;ru iar -inBn" !e 6iul ei "e mBn;. Se ae>; Dos 6oarte linitit;.
Ri)So se "use acum s!re tat;l s;u i)i @ntinse mBna. C;!etenia @l :;>u :enin"G !ri:i tru!ul tBn;r i :oinic3
=ine le5at3 c$i!ul 6ra5e" i 6rumos3 oc$ii a5eri3 mic;rile lui ml;"ioase. O cli!; !ri:irea @i scli!i "e =ucurie i
"e mBn"rie3 a!oi lucirea "in oc$ii lui se stinse =rusc i r;mase neclintit @n loc 6;r; s; a!uce mBna =;iatului3
6;cBn"u)se c; n)a :;>ut 5estul.
Ri)So nu !;ru Di5nit3 cunotea "ra5ostea ne-;rmurit; !e care i)o !urta tat;l s;u i tia re5ulile "e =un;)
cu:iin-; ale in"ienilorG se c;ia acum c; @n"r;>nise s; @ntin"; mBna c;!eteniei3 :enea @ns; "in Euro!a i se
"e!rinsese cu o=iceiurile "e acolo. Ceea ce 6;cuse el nu era @n5;"uit3 era @nc; un co!il i nu se cu:enea s;
!roce"e>e ast6el @n 6a-a atBtor =;r=a-i.
*,1

Ol" S$atter$an" urm;rise scena "e mai sus cu un >Bm=et "e mul-umire. Rtia c; @n 6amilia aceasta "omnea
mai mult; "ra5oste i @n-ele5ere "ecBt @n multe 6amilii "e al=i care @n 6a-a altora Usi :or=esc cu L"ra5;7 i @i
scot oc$ii @ntre ei cBn" nu)i :e"e nimeni. W
A A 6ost 6ratele meu @n ta=;ra noastr; "inainteM @ntre=; c;!etenia !e 5erman.
A Nu3 n)am aDuns !Bn; acolo. Dar #rinleI3 Buttler i Poller au trecut !e acoloM
A Da.
A 0e)a-i "at arme i muni-iiM
A Da. J J I uaitmli3
A 4)au s!us c; au 6ost !rini @m!reun; cu noi "e niDorai "e un"e au reuit s; sca!e cu 6u5a3 nuri aaM 3 )
1(8
Cacealmaua
gs:ao al nBoa= an BX no
A Asa e. De un"e stie 6ratele meu toate acesteaM ri" $iir6iP@ Star iuroi)sgA =U0 A
A De tiut n)a:eam cum sti3 am =;nuit @ns; c; aa s)au !etrecut lucrurile. Ban"i-ilor le tre=uiau armeG "e
la altcine:a n)a:eau "e un"e cere. Ca s; :; cBti5e @ncre"erea nu le r;mBnea "ecBt s; :; mint;3 s!unBn"tt):;
c; au 6ost to:ar;ii "e "rum i ocrotitorii lui Ri)So. C$iar s; 6i a:ut tim!3 tot nu m)a 6i "us @n ta=;ra :ostr;3
c;ci a6lasem "e cu sear; c; a-i !lecat "e acolo.
A Cine ti)a s!usM
A Oc$ii mei. St;team !e malul ;sta urcat @ntr)un co!ac3 ca s; urm;resc !e niDorai3 i :)am :;>ut !lecBn".
A Atunci ne :or 6i :;>ut i eiM
A NtE Sunt si5ur c; nu3 6iin"c; i)am s!ionat. Ri)So era i el cu noi3 !;>ea caii @n tim! ce eu cu Tinnetou
ne)am 6uriat la "uman. %)am @ntors

*,+
!e urm; cu Ri)So ca s; "au "e :este 6ra-ilor mei al=i i s; :; caut !e :oiG Tinnetou a r;mas @ns; @n";r;t3 ca
s; :a"; mai "e!arte ce au "e 5Bn" niDoraii.
A Ki :om a:ea mBine @n mBn;.
A Aa cre" i eu3 "ei !;rerea mea e c; 6ratele meu 6ace o !resu!unere 5reit;.
A Ol" S$atter$an" se @nal;. Sunt si5ur c; niDoraii :;>Bn" ta=;ra noastr; !ustie se :oi lua "u!; urmele
noastre3 ca s; ne 5;seasc;.
A Nu. NiDoraii nu se :or "uce @ntBi la ta=;ra :oastr;3 ci :or @ncerca s; ne atace !e noi3 al=ii. Nici nu
=;nuiesc c; na:aDoii si)au !;r;sit ta=;ra.
A U66O i '
A Ki @nc$i!uie c; ne)am luat noi "u!; ei3 ca s; ne "ucem la na:aDoi3 i ne atea!t; la A!a)iernii3 ca s; ne
@m!resoare.
A 0a A!a)iernii >iciM Planul e =ine !us la cale "e ei3 c;ci locul se !otri:ete !entru un atac. S!er c; 6ra-ii
mei au s;)l ocoleasc;.
A Dim!otri:;3 ne "ucem "e)a "re!tul acolo.
A Ca s; :; lua-i la lu!t; cu eiM
A Poate3 cre" @ns; c; nici nu :a 6i ne:oie "e lu!t;3 niDoraii :or 6i sili-i s; se !re"ea. 4or r;>=oinicii
na:aDoilor s; ne "ea aDutorM
A Da3 "ar cum s; !rin"em atunci !e #rinleI cu to:ar;ii luiM
A Cum3 :re-i s;)i !rin"e-iM @ntre=; Ol" S$atter$an" cu mirare. Ca s; r;>=una-i moartea iscoa"elor :oastreM
Aa"ar :; "uce-i "u!; eiM
A De r;>=unat :rem i tre=uie s; ne r;>=un;m. Nu ne "ucem @ns; noi "u!; ei3 c;ci :in ei "u!; OBtti6J6
rnX)%.ti6imau= =I i6:iru@ rna)aii DoU\ttar:h

A 2;uM Ciu"at3 6oarte ciu"at... Ar tre=ui s; 6ie mul-umi-i c; au sc;!at...
A Aa ar 6i 6ost normal3 inter:eni =;trBnul Tol63 "ac; nu li s)ar 6i luat cecul.
A Cum3 nu)l mai auM
A Nu3 li l)am luat eu. B;trBnul !o:esti cum se !etrecuser; lucrurile3 a!oi a";u5;. Am !us !e urm; s;)i
s!ione>e i am a6lat c; ne urm;resc. Ca s; !unem mBna !e ei3 @i :om ate!ta @n "rum i :om trimite @nainte
"ou; iscoa"e.
A &mO Cam !rimeD"ios. Nu se !oate @ns; alt6el. Dar @nainte "e a !une la cale cele "e tre=uin-;3 :; :oi
s!une ce am a6lat acum @n urm;3 cBn" am 6ost @n cercetare.

14. SPIONAI
Du!; ce al=ii sc;!aser; "e la niDorai i acetia !lecaser; mai "e!arte3 !orniser; i ei @n aceeai "irec-ie.
Dar oc$iului a5er al lui Ol" S$atter$an" nu)i sc;!; !e niDoraii3 "u!; a c;ror urm; mer5eauG ei @naintau "in ce
@n ce mai @ncet. Care s; 6i 6ost !ricinaM
Nu era o=icieiul acestor "oi oameni :esti-i s; cear; s6atul sau !;rerea altora cBn" era :or=a s; a6le sau s;
cercete>e ce:a ce !uteau 6ace sin5uri.
De aceea nu s!user; nici unuia "intre to:ar;ii. lor "e "rum3 nici c$iar lui Sam &aSHens3 ce o=ser:aser;.
Nur; @ns; i cu mai mare =;5are "e seam; si se @ncre"in-ar; @n curBn" c; nu s)au @nelat.
A Ce >ice 6ratele meu C$arleI "e astaM @ntre=; Tinnetou !e 5erman.
A C; nu se 5r;=esc "e6el s; aDun5; la na:aDoi3 r;s!unse3 el.
A Tot aa cre" i eu. Par s;)i 6i amBnat atacul. Nu e<ist; "ecBt un moti:.
1(9
/arl %aI
A Noi3 !ro=a=il.
A Da. Dar !entru ceM Cel mai cuminte lucru ce)ar a:ea "e 6;cut ar 6i s; "ea n;:al; !este na:aDoi3 care nu
au !utut 6i in6orma-i la tim! 6iin"c; "ou; "in iscoa"ele lor au 6ost ucise iar celelalte !rinse "e ei.
*,9

A S; nu uite 6ratele meu Tinnetou c; le :enim @n s!ate i c; unii "in noi a:em cai 6oarte =uni. Putem "eci
"a "e :este na:aDoilor i asta nu le con:ine.
A U66O Aa e3 =ine >ici.
A De aceea :ot s; se sca!e "e noi. De aceea i)au @ncetinit !asul i ne atea!t; la un loc !rielnic !entru un
atac.
A Ri locul ;sta e la A!a)iernii3 la care :or aDun5e @nc; @nainte "e)a se @nsera.
A E !ro=a=il c; aici @i :om 5;si. S; ne "ucem "e)a "re!tul "e =un;:oie @n =;taia !utilor lorM
A Nu. Tre=uie s;)i isco"im. Dar care "in noi "oi3 eu sau tuM
A &mO 0ocul e 6oarte !rimeD"ios i cere !rea mult tim! i osteneal; !entru o sin5ur; iscoa";.
A Atunci s; mer5em amBn"oi.
A Ba c$iar s; mai lu;m @nc; !e cine:a cu &oiDDrG rninIO^
A De ceM.
A Ca s)a:em !e cine trimite cu :eti la na:aDoi.
A Tinnetou e "e !;rere s; lu;m !s Ri)SoM E =un c;l;re- i cunoate -inutul mai =ine ca oricine. S; le
s!unem i celorlal-i un"e ne "ucemM
A Nu. A:em !rintre ei oameni 6;r; e<!erien-; i 6emei i co!ii !e care nu tre=uie s;)i s!eriem.
2is i 6;cut. @n curBn" Tinnetou3 Ol" S$atter$an" i Ri)So !ornir; @n 5alo!3 l;sBn" !e ceilal-i s; :in; la
!as.
%er5eau !e un es @ntins. 0a stBn5a cBm!ia !ustie i stear!;3 la "rea!ta rBul m;r5init "e tu6e3 o 6Bie "e
!;"ure i iar=;. Din locul "e un"e rBul 6;cea un. cot3 se !utea :e"ea !Bn;

P,t@
"e!arte @n >are3 aa c; nu era !osi=il s; "ea "e niDorai !e neate!tate.
%erser; toat; >iua !Bn; s!re sear;. Se a!ro!iau tot mai mult "e in"ieni3 care nu erau acum mai "e!arte "e
o or; "e "rum. 0a stBn5a3 se >;rea o "un5; @ntunecat; @n 6orm; "re!tun5$iular;. Era o 6Bie "e !;mBnt
aco!erit; cu tu6e "ese i co!aci rari care se @m!reuna cu 6Bia "e !;"ure "e la malul rBului. Aici era A!a)iernii3
"ei "e o a!; !ro)!riu)>is; nu !utea 6i :or=a. Se strBn5ea @n !u-inele >ile !loioase ale anului @n a"Bncitura
aceea @n 6orm; "e al=ie i 6;cea s; creasc; o :e5eta-ie =o5at;G restul tim!ului totul era uscat i tu6ele 6ira:e
!Brlite "e soare ";"eau un as!ect Dalnic locului. Dar "in ce te a!ro!iai "e rBu3 :er"ea-a @-i @n:eselea oc$ii.
Cei trei c;l;re-i se a6lau acum atBt "e a!roa!e "e a"Bncitur; c; !uteau 6i :;>u-iG "e aceea "esc;lecat;3
c;utar; un loc "e a";!ost !entru cai i Ri)So r;mase s;)i !;>easc;. Putile i le l;sar; lui @n !;strare3 c;ci i)ar 6i
!utut stin5$eri3 a!oi Ol" S$atter$an" cu Tinnetou !ornir; !e su= co!acii malului cercetBn" cu oc$ii "ac; nu
se a6l; !e)acolo :reun niDora.
Cam !e la Dum;tatea "rumului3 Ol" S$atter$an" se o!ri i)l @ntre=; !e Tinnetou.
A Nu eti "e !;rere s; ne @ncre"in-;m mai @ntBi "ac; niDoraii au r;mas la A!a)iernii ori s)au "us mai
"e!arteM
A Ba "a. Co!acii sunt "estul "e @nal-i i 6run>iul "es3 aa c; ne !utem ascun"e @n :reunul "in ei 6;r; s;
6im :;>u-i.
Aleser; "oi co!aci al;tura-i3 ca s;)i !oat; :or=i @n oa!t; i se urcar; !Bn; a!roa!e "e :Br6.
*,'

A Nu)i :;"3 >ise Ol" S$atter$an". Au r;mas !ro=a=il "e:ale lBn5; =alt;.
A Asa cre" i eu3 altminteri i)ain >;ri !e cBm!ie3 r;s!unse Tinnetou. S; se uite 6ratele meu eu oc$eanul.
Ol" S$atter$an" scoase oc$eanul "in =u>unar si)l @n"re!t; s!re tu6;riul "e la malul =;l-ii. Pri:i mult;
:reme cu aten-ie3 a!oi >ise.
A Ki :;" "incolo "e malG @i "uc c$iar acum caii la a";!ost.
A S)ate!t;m atunci !Bn; ce se :a @nno!ta3 !eJ urm; s; ne 6uri;m @n ta=;r;3 ca s; :e"em ce 6ac.
Tocmai :oiau s; co=oare cBn" @l au>i !e a!a sco-Bn" un LU667 "e mirare.
A A :;>ut 6ratele meu ce:aM @ntre=; Ol" S$atter$an".
A Da3 !e malul cel;lalt. Un ir lun5 "e c;l;re-i. Au luat)o !e su= co!aci. S)ate!te 6ratele meu !Bn; ce :or
iei @n luminiul acela @n5ust i s; se uite !e urm; @ntr)acolo.
Pri:eau amBn"oi cu @ncor"areG :;>ur; mai @ntBi "oi in"ieni c;l;rin" @n 5alo! s!re "esi i cercetBn" cu
luare)aminte tu6ele. Unul "in ei se @ntoarse !e urm; la ceilal-i i le 6;cu un semnG nu :;>use3 !ro=a=il3 nimic
1*,
Cacealmaua
sus!ect.
A S; se uite 6ratele meu !rin oc$ean3 !oate o s; recunoasc; c$i!urile3 >ise Tinnetou.
Ol" S$atter$an" :;>u cum la semnul iscoa"ei c;l;re-ii ieir; "e "u!; co!aci. Bra un ir lun53 lun5 "e tot.
To-i erau :o!si-i !e o=ra> @n culorile "e r;>=oi3 aa c; nu)i !utu "eslui la 6a-;. 0a s6Britul coloanei :eneau
@ns; "oi !e care)i cunoscu

*,8
ime"iat3 c;ci c$i!urile lor nu erau :o!site3 a"ic; Nitsas)Ini i 6emeia lui al=;.
Du!; ce str;=;tur; to-i luminiul i intrar; @n "esiul "e "incolo3 Tinnetou >ise lui Ol" S$atter$an".
A Acetia tre=uie s; 6i 6ost r;>=oinicii na: a)Doilor. Ai recunoscut !e :reunul "in eiM
A Da. Cei "e la coa"a con:oiului erau c;!etenia lor i 6emeia al=;.
A Oare "e ce :or 6i !lecat "e un"e @i tiam noiGM
A Ri ce :or 6i c;utBn" "incoace "e rBuM
A Ciu"at... Rtiu "oar c; :or "a aici !este niDorai.
A Nu !oate 6i "ecBt o sin5ur; cau>;.3 au 6ost @n"ruma-i !e o cale 5reit; "ina"ins "e #rinleI.
A U66O Cu si5uran-; c; =an"itul s)a "us la ei ca s; le cear; arme i3 ca s; cBti5e tim!3 i)a trimis !e
na:aDoi @ncoace.
Co=orBr; "in co!aci3 !este !u-in se @ntunec; i !ornir; !e calea cea !rimeD"ioas;. 0a @nce!ut se mai >;rea
la cB-i:a !ai3 "ar @n curBn" @ntunericul era atBt "e a"Bnc @ncBt se con"uceau mai mult "u!; !i!;it.
AtBt malulJ rBului C$ellI cBt i al a"Bnciturii care 6orma =alta era o rB!; a"Bnc; m;r5init; sus "e !;"ure i
tu6e.
Balta era secat;G "oar ici)colo cBte:a oc$iuri
iVua!DVi 6tDnmo.) al <tis$ 66cr6iri.).^D q J.rJ.
De Dur @m!reDur !ere-ii erau 6orma-i "in stBnci nete"e i numai @ntr)un sin5ur loc se 6orma un :a". Dac;
a!ucai s; intri @n a"Bncitur; nu a:eai alt loc "e ieire "ecBt :a"ul.
*,9

CBn" Ol" S$atter$an" i Tinnetou aDunser; la rB!a malului3 :;>ur; 6ocurile "in ta=;ra niDorailor.
A Ce nesocotin-; "in !artea lor3 murmur; a!aul.
A Se cre" !ro=a=il @n si5uran-;3 r;s!unse Ol" S$atter$an".
NurisBn"u)se "e la co!ac la co!ac3 "e la tu6; la tu6;3 ei se a!ro!iar; tot mai mult "e ta=;r;. CBn" se !utur;
"eslui corturile celor "e acolo3 Tinnetou o!ti.
A S; r;mBn; 6ratele meu aici3 eu m; "uc s; :;" "ac; i)au !us santinele i un"e le sunt caii.
Se @ntoarse "e)a=ia "u!; :reo Dum;tate "e c-at DDD
A Caii se a6l; "incolo "e ta=;r; i ne !ot "a "e 5ol nec$e>Bn" cBn" ne :or sim-i. S!re cBm!ie au !us
cBte:a santinele3 >ise a!aul @n oa!t;.
A A :;>ut 6 a-ele meu i !e c;!etenia lorM @l @ntre=; Ol" S$atter$an".
A Da. St; cu @nc; trei r;>=oinici =;trBni lBn5; un =loc mare "e stBnc;.
A Dac; am !utea aDun5e !Bn; acoloO
A Putem3 numai se cere s; 6im cu mare =;5are "e seam;. StBnca e a!roa!e "e mal i nu e nici un niDora
!e mal. Eu o iau @nainte i 6ratele meu s; :in; "u!; mine.
Se l;sar; la !;mBnt i @nce!ur; s; se tBrasc; !e !Bntece3 strecurBn"u)se !rintre tu6e i co!aci. `inta lor era
stBnca "es!re care :or=ise Tinnetou. Era lun5;3 "ar nu !rea lat; i "estul "e @nalt;. Printre cr;!;turile ei
r;s;riser; cBte:a tu6e care crescuser; cu tim!ul i)i @ntin"eau ramurile @n

*1,
toate !;r-ile. De !e micul !latou se !utea :e"ea 6oarte =ine @n :ale. Se tBrBr; !Bn; la mar5inea lui i !ornir;
!rintre ramuri.
De"esu=tul lor st;tea re>emat "e stBnc; %oHai cu trei s6etnici "e)ai s;i. @n Durul celor o!t 6ocuri mari "in
ta=;r; r;>=oinicii @i !re5;teau cina.
C;!etenia st;tea "e :or=; cu =;trBnii3 @n 6ra>e scurte3 @ntreru!te "e !au>e lun5i. P;reau s; nu se @n-elea5; @n
!ri:in-a unui lucru. Unul "in in"ieni3 om =;trBn "ar :oinic i cu !ri:irea :ioaie i a5er; ca a unui tBn;r3 >ise.
A %oHai o s; se c;iasc; "e $ot;rBrea. lui. Tre=uia s; ne 5r;=im s; ";m mai re!e"e "e cBinii "e na:aDoi
i s; omoram cB-i mai mul-i "in ei.
A Nratele meu mai :Brstnic s; ia @n seam; c; e :or=a numai "e o >i @ntBr>iere. Du!; ce :om !une mBna !e
al=i3 !ornim @n"at; @m!otri:a na:aDoilor.
A Nu e numai o >i3 ci mai mult3 6iin"c; am mers 6oarte @ncet3 ca s; ";m r;5a> al=ilor s; :in;. mai a!roa!e
"e noi.
1*1
/arl %aI
A Ei iO Racalii "e na:aDoi nu :or iei "in =Brlo5ul lor !Bn; ce nu :or ti c; :enim. Nu !leac; ei !Bn; nu li
se @ntorc iscoa"ele. S; se 5Bn"easc; 6ratele meu i la asta.
A %; 5Bn"esc eu. Dar anul are o :ar; i o iarn; i toate lucrurile "e !e !;mBnt au "ou; 6e-e. Aa i aici.
%oHai cre"e c; na:aDoii :or ate!ta s; li se @ntoarc; iscoa"ele3 eu @ns; cre" c; :or mai trimite i altele3
6iin"c; nu s)au @ntors cele trimise. Aceste iscoa"e noi au s; ne 5;seasc; i se :or "uce s; s!un; c;!eteniei lor
c; ne)au
*\

:;>ut. Aa c;3 @n loc s; atac;m noi !e na:aDoi3 :or n;:;li ei !este noi.
B;trBnul :or=ea cam !rea as!ru3 ceea ce nu se 6ace cu o c;!etenie3 "e aceea %oHai r;s!unse "Br>.
A Nratele meu are !;rul nins "e ani. A a!ucat mai multe ierni ca mine i a :;>ut multe3 "e aceea @i e
@n5;"uit s;)i s!un; o !;rere3 c$iar "ac; eu nu o @m!;rt;esc. Dar nu el e c;!etenia3 eD eu. Ascult s6atul
oamenilor mai :Brstnici3 totui ei tre=uie s; se su!un; !oruncilor mele3 nu eu lor.
B;trBnul l;s; ca!ul @n !;mBnt i r;s!unse.
A Ai "re!tate. Nie :oia taO
A 4oia mea :a 6i i :ei :e"ea c; n)am 5reit. Ori cre"eai c; :om reui s; lu;m !e na:a)iai/ !e
neate!tateM
A Da.
A Te @neli. Ri)au !us i ei !ro=a=il tot atBtea3 ] an!osturi ca i noi. Tre=uie s; a6l;m !rin iscoa"ele noastre
un"e sunt. S)ar !utea @ns; ca aceste iscoa"e ale noastre s; ca"; @n mBinile lor cum au c;>ut ale na:aDoilor
@ntr)ale noastre. Ri mai e ce:a la care 6ratele meu :Brstnic nu s)a 5a)n"it. Na:aDoii tiu c; sosim.7
A U66O e<clam; =;trBnul s!etiat. De la cineM
A De la cei trei al=i cate au reuit s; 6u5;.
A U663 u663 u66O S; se 6i "us la na:aDoiM
A Cu si5uran-;. Poate c; i)au i 5;sit i le)au s!us. Na:aDoii :or !orni atunci ime"iat s; ne ias; @nainte ca
s; ne atace. Ri asta e ce ate!t eu.
A U663 u66O Nratele meu %oHai cunoate :ec$ea re5ul; a r;>=oiului c; acela care :ine mai mamte =iruie
mai lesneM

*1+
A O cunoscG e 6oarte =un;3 "ar nu se !o tri):ete @ntot"eauna. Na:aDoii :or :eni s; ne atace @ntr)un loc
care le :a 6i @ns; 6atal. O s;)i ate!t;m aici la A!a)iernii.
A Nu ;sta era !lanul nostru.
A Nu. %; 5Bn"eam s;)i iau !rin sur!rin"ereG acum nu mai e cu !utin-; !entru c; al=ii aceia le)au "at "e
:este c; :enim. A tre=uit "eci s;)mi sc$im= !lanul. Ne :om ascun"e aici. CBn" :or :eni3 @i :om l;sa mai @ntBi
s; co=oare rB!a i :om "a n;:al; !este ei. @i @ncol-im "in toate !;r-ile i nu :or mai a:ea !e un"e iei.
A U663 u66O re!et; =;trBnul @nseninBn"u)se la 6a-;. Planul lui %oHai e =un i cre" c; "ac; nu se :a i:i :reo
!ie"ic;3 :om i>=uti.
A Nu e<ist; "ecBt o sin5ur; !ie"ic; i !e aceea o :om @nl;tura mBine.
A Acum @n-ele5 eu. 4rei s; s!ui al=ii care. :in @n urma noastr;M
A Da. 4or s; se "uc; la na:aDoi. Dac;)i l;s;m s; treac;3 :or @ntiin-a !e "umani c;)i ate!t;m aici3 ceea
ce nu tre=uie s; se @ntBm!le. De aceea e nea!;rat; ne:oie s; !rin"em !e Tinnetou i Ol" S$atter$an".
A Ri s;)i omoramM
A Dac; se @m!otri:esc.
A Ki lu;m !ri>onieri i)i "ucem ca o 6al; acas; la noi. Nu)i !utem !une la stBl!ul "e tortur;. 6iiu"c; am
6umat cu ei calumetul3 "ar @i :om !une 6; lu!te !e :ia-; i !e moarte cu r;>=oinicii notri.
A U663 u66O a";u5ar; cei trei =;trBni cu oc$ii scli!itori "e =ucurie.

A A!a)iernii e cel mai !otri:it loc !entru !rin"erea "umanului3 urm; %oHai. Nra-ii mei :or :e"ea mBine
ce lesne :om !une mBna !e al=i3 cu toate c; sunt con"ui "e cei mai "e seam; :Bn;tori ai 4estului.
B;trBnul 6;cu iar;i o mutr; @n5riDorat; i >ise.
A 4e>i c; tocmai !entru asta s)ar !utea s; nu i>=utim.
A 4om i>=uti. Rtiu c; sunt oameni cu mult; minte3 "ar nu :or 5$ici !lanul nostru. Cre" c; ne "ucem
@m!otri:a na:aDoilor i nu ne mai sinc$isim "e ei.
A Bine)ar 6i3 m; 5Bn"esc @ns; c; am a:ut @n :remea "in urm; !rileD s; ne ";m i mai =ine seama "e ce
sunt @n stare. Nici un :ultur n)are oc$i mai a5eri3 nici un mustan5 urec$i mai =une i nici o :ul!e mai mult;
iretenie ca ei. Nu i)am a:ut @n !uterea noastr; le5a-i =ur"u6 i totui au reuit s; ne sca!eM
A De "ata asta :om 6i mai @n-ele!-i. Do:a"a am i "at)o ast;>i. Ne)am 6;cut ta=;ra aici sus @n loc s)o
1*+
Cacealmaua
6acem Dos lBn5; a!;3 un"e s)ar 6i cunoscut =ine urmele. CBn" :or sosi al=ii mBine nu :or :e"ea nimic i :or
co=or@ 6;r; team; "e:ale3 @n tim! ce noi @i :om ate!ta aici. CBn" se :or "uce a!oi s;)i a"a!e caii la rBu3 ";m
=u>na !este ei i)i !rin"em !e to-i.
A Cre>i c; se :or o!ri cBt;:a :reme @n locM
A Da. Au 6emei i co!ii cu ei i)i :or l;sa s; se o"i$neasc; ni-el. Cum @i :e"em a"una-i !e mal3 ne
re!e>im to-i la ei i...
A To-iM Tre=uie s; l;s;m cB-i:a "e)ai notri sus la cai i s; !;>easc; !e !ri>onieri.

*1*
A Nu e ne:oie. Pe !ri>onieri @i le5;m "e co!aci i caii @i !ri!onim. S; nu li!seasc; nici unul "in noiG cBn"
:or :e"ea al=ii cBt suntem "e mul-i nu mai @n"r;>nesc ei s; se a!ere3 6ii !e !ace. S;)i "ea seama 6ratele meu
:Brstnic @n ce situa-ie se :or a6la. 0a "rea!ta i la stBn5a lor !ere-i "re!-i "e stBnc; !e care nu se !ot c;-;ra3 @n
6a-; a!a i @n s!ate trei sute "e "umani. Ar tre=ui s; 6ie ne=uni ca s; @ncerce :reo @m!otri)ri=eH6t n 0i=rar.\\
US6li iB!1cl i
A Dar "ac; @ncearc; totui s; 6u5;M
A Cu ne!utin-;. @ncotro s; se @ntoarc;M
A S!re rBu.
A Kn a!;M Ei aO Rtiu ei cBt "e uor !oate 6i @m!ucat un om care trece @not. Ri)a!oi3 ce ruine !entru ei s;
se s!un; !e urm; c; au l;sat 6emeile i co!iii @n :oia soartei i au luat)o la 6u5;3 ca s; se sal:e>e.
A %oHai are "re!tate. S)ate!t;m "eci @n linite !e al=i3 c;ci :or 6i sili-i s; se !re"ea 6;r; @m!otri:ire. Pe
urm; :e"em noi ce 6acem cu cBinii "e na:aDoi.
A Ki a"emenim i !e ei Dos @n :alea a"Bnc; a al=iei i nu)i mai l;s;m s; ias; :ii "e acolo.
A U66O Ce !l;cere s;)i @m!uc;m "e aici unul cBte unul 6;r; ) s; ne nimereasc; un sin5ur 5lon- "e)al lor3
a";!osti-i cum :om 6i "u!; tu6e i co!aci. U663 u663 u66O
Cei !atru in"ieni se entu>iasmau tot mai mult. S; 6i =;nuit ei cine au>ise cu:Bnt cu cu:Bnt ce)i s!uneauO ^
Tinnetou se trase !u-in @n";r;t i @i o!ti lui Ol" S$atter$an".
A %er5em.
*19

A Da. Am a6lat "estul. S; !lec;m. Tre=uia s; se @n"e!;rte>e tot atBt "e atent
!recum :eniser;. CBn" aDunser; "estul "e "e!arte "e ta=;r;3 ca s; nu mai !oat; 6i :;>u-i3 se ri"icar; @n
!icioare i trecur; :a"ul. Se o!rir; a!oi @n loc i TTinnetou >ise.
A Cre" c; ne @ntin" o curs; i)i @nc$i!uie c; ne i au @n mBn;.
A Cursa e =un;3 6oarte =un; c$iar3 i ne l;s;m !rini.
A 4;" c; 6ratele meu 5Bn"ete @ntocmai ca mine. A"ucem @ncoaJ !e na:aDoi i acetia :or @nc$i"e aa "e
=ine ui-a ca!canei c; niDoiaii :or r;mBne c$iar ei @n curs;. Acum s; ne "ucem la Ri)So. Nu mai e ne:oie s;)l
trimitem !e =;iat la na:aDoi3 6iin"c; mer5em cu to-ii acolo.
4ru s; o ia @nainte3 "ar Ol" S$atter$an" @i !use mBna !e =ra- i)l o!ri.
A S; mai stea ni-el 6ratele meu. Dac; :rem s; c;"em mBine @n cursa @ntins; "e niDorai3 6;r; s; ni se
@ntBm!le ce:a3 tre=uie s; ne @ncre"in-;m mai @ntBi c; :a 6i @ntr)a"e:;r cursa asta i nu alta.
A Nratele meu se teme ca niDoraii s; nu)i sc$im=e 5Bn"ulM
A Da. Eu r;mBn aici ca s;)i o=ser:.
A Nratele meu C$arleI se !rice!e mai =ine "ecBt mine s; :or=easc; al=ilor. S; se "uc; el s; le "ea "e
:este.
A Bine. Nu e @ns; ne:oie s; stai toat; noa!tea la A!a)iernii3 e "e)aDuns s; :ii mBine "iminea-;.
A Bine >ici. %er5em acum la cai3 un"e m; :oi o"i$ni i eu ni-el !este noa!te.
A &ai"emO

*1S
Cu tot @ntunericul care "omnea3 oc$ii lor a5eri nu 5reir; "rumul. CBn" aDunser; la locul un"e @i ate!ta Ri)
So3 @l stri5ar; i acesta iei "in tu6i -inBn" caii "e "Brlo5i.
A Noa!te =un;3 >ise Tinnetou3 luBn"u)i caltii si intrBn" @n "esi.
A Noa!te =un;3 r;s!unse Ol" S$atter$an"3 @nc;lecBn".
0;sar; armele a!aului i i le luar; !e ale lor3 a!oi 5ermanul !lec; @nso-it "e tBn;rul in"ian.
Acesta se mir; "e aceast; "es!;r-ire 6;r; cu:inte3 "ar nu @n"r;>ni s; @ntre=e !ricina. Du!; ce merser; o
=ucat; "e "rum3 Ol" S$atter$an" @l @ntre=; >Bm=in".
A Nu :reaM Ri o s; tie ce i cumM
A 4oi a6la)o la tim!3 r;s!unse tBn;rul cu res!ect.
1*(
/arl %aI
A Da3 o :ei a6la. Dac; -i)a s!une -ie acum3 ar tre=ui s)o re!et @n 6a-a celorlal-i i ar 6i "e !risos. 4reau
@ns; s;)-i 6ac o =ucurie. -i)am :;>ut !;rin-ii.
A Un"e3 un"eM stri5; tBn;rul cu @nsu6le-ire.
A Pe malul cel;lalt al rBului. Au !ornit cu mul-i r;>=oinici @m!otri:a niDorailor.
A Au s; 6ac; !ro=a=il !o!as !este noa!te. N)a !utea s;)i :;" i euM
A Ba "a. Tot tre=uie s; m; "uc eu la ei3 m; :ei @nso-i i tu. S; ne 5r;=im @ns;3 6iin"c; nu e tim! "e !ier"ut.
Pornir; amBn"oi @n 5alo!. #;sir; @n curBn" ta=;ra al=ilor un"e se 5;seau A "u!; cum tim A c;!etenia3
so-ia lui i cB-i:a na:aDoi.
Re:e"erea a 6ost3 "u!; cum am "escris)o3 cBt se !oate "e @n"uio;toare.

15. CZUI N CURS
Nitsas)Ini se "eclar; "e acor" cu !lanul sta=ilit "e Ol" S$atter$an". Acesta s6;tui !e to-i s; se culce
"eoarece a:eau ne:oie "e o"i$n;3 @n :e"erea >ilei "e mBine.
C;!etenia na:aDoilor r;mase i el cu 6emeia al=; @n ta=;r;3 "ar trimise !e unul "in in"ieni la ai s;i ca s; le
s!un; ce s)a $ot;rBt. Du!; ce sta=ilir; santinele i stinser; 6ocurile3 linitea se aternu !este @ntrea5a ta=;r;.
Se 6;cuse tBr>iu i nu mai era mult !Bn; la >iu;. CBn" o 5ean; "e lumin; se i:i @n >are3 Ol" S$atter$an" @i
tre>i !e to-i "in somn. Pe malul cel;lalt al rBului :enea un lun5 ir "e c;l;re-i. Erau na:aDoii. CBn" aDunser; @n
"re!tul ta=erei3 trecur; c;l;ri a!a i ieir; !e cel;lalt mal.
Al=ii se !re5;tir; i ei re!e"e "e "rum i con:oiul se !use @n micare.
Ol" :s$atter$an" i c;!etenia mer5eau @n 6runte. Aceasta trimisese "oi ini @naintea lui #rinleI3 cu or"inul
c; "ac; :or :e"ea c; =an"i-ii @ncearc; s; 6u5;3 s;)i @m!ute mai =ine "ecBt s;)i lase s; sca!e.
Cei "oi in"ieni se @ntoarser; o =ucat; "e "rum !e un"e :eniser; na:aDoii i se ascunser; @ntr)un tu6i3 ca s;
!Bn"easc; sosirea =an"i-ilor. De aici esul se @ntin"ea !Bn; "e!arte i nu se !utea s;
*18
nu)i :a";. Socoteau c; loc mai !rielnic !entru !Bn"; nici c; se !utea3 "ar se @nelau i iat; "e ce.
#rinleI3 Buttler i Poller nu urm;riser;3 "u!; cum tim3 !e na:aDoi !Bn; @n ta=;r;3 "eoarece se @ntunecase
si nu mai :e"eau urmele. De aceea
"esc;lecaser; i se @ntinseser; !e iar=; ca s; "oarm;. Cum se lumin; @ns; "e >iu;3 @nc;lecar; i !ornir; mai
"e!arte. 0a loc "esc$is3 se -ineau tot "u!; urmele na:aDoilorG cum ";"eau a!oi "e tu6iuri3 le ocoleau.
ADunser; acum la un tu6i care !;rea !rielnic !entru !Bn";.
Buttler o!ri calul i m;sur; @ntin"ereaWcu !ri:irea.
A Ici es3 "incolo es3 iar la miDloc 6Bia asta "e :er"ea-;3 >ise el. 0oc mai =un !entru !Bn"; nici c; se mai
!oate. Dac; ni s)a @ntins :reo curs; a!oi aici e. S; ne 6erim ca "e 6oc. Cel mai =un lucru e s; ne 6uri;m
nesim-i-i !Bn; acolo i... :ai "e cine !Bn"eteO
Desc;lecat;3 6;cur; un @nconDur i3 aDuni la mal3 @nce!ur; s; se tBrasc; =inior s!re "esi. Aceasta se
@ntBm!l; cu cBte:a minute @nainte "e)a sosi cei "oi in"ieni "in !artea cealalt;. Cercetar; cu =;5are "e seam;
tu6iul "ar nu 5;sir; !e nimeni. Tocmai :roia #rinleI s; 6ac; to:ar;ilor s;i !ro!unerea s; se @ntoarc; un"e)i
l;saser; caii3 ca s; !orneasc; mai "e!arte3 cBn" Buttler arat; cu mBna !rintre cren5i >icBn".
A A3 uite colo "oi in"ieni c;l;ri. Pro=a=il cei !e care @i c;ut;m noi. Ce 6acem3 @i l;s;m s; treac;M
A Ri s;)i lai tu3 nu trecG ;tia cu noi au cie itt. ZJZ 6is=niti6@ oa
*19

A Aa mi se !are i mie. Da-i):; @ncoace i s; :e"em ce)au s; 6ac;.
In"ienii intrar; i ei @n tu6i. Se a6lau acum la >ece !ai "e =an"i-i3 6;r; @ns; s; =;nuiasc; !e cine:a acolo.
4or=eau "eci 6;r; 5riD;3 netiin" c; !ot 6i au>i-i.....
A Oare :or :eni al=iiM >ise unul "in ei.
A 4in cu si5uran-;G le tre=uie $Brtia i n)au s; lase3 r;s!unse cel;lalt.
A Atunci se "uc sin5uri la moarte. Dac; urm;resc !e)ai notri3 :or 6i !rini i !ui la tortur;G nu)i
urm;resc3 @i :om !Bn"i noi i)i :om @m!uca.
A Ki au>iM o!ti #rinleI. ADun5e ce)am a6lat.
A Ri ce 6acem acum cu eiM @ntre=; Buttler.
A Ki trimitem !e lumea cealalt;3 asta 6acem.
A Te@lO Tot aa >ic i eu. Ia)-i !uca i tra5e @n cel "in stBn5a. Poller s; i)o -ie i el !e)a lui !re5;tit;. Cu
cel "in "rea!ta m; @ns;rcine> eu.
Se au>ir; "ou; "etun;turi. Cren5ile tu6iului @n care se a6lau in"ienii !BrBir;G un 5eam;t3 un $orc;it3 a!oi
1**
Cacealmaua
t;cere...
Ban"i-ii ieir; "in ascun>;toareG in"ienii >;ceau amBn"oi cu -estele 5;urite.
A AaO rBse #rinleI. 0e)a trecut !o6ta s; ne @m!ute3 "u!; cum se l;u"au. S; lu;m ce)om 5;si mai "e !re-
la ei i !e urm; s;)i l;s;m $ran; :ulturilor i lu!ilor3 ca s; tr;iasc; i ei =ine.
Ue6uir; !e in"ieni "e arme3 muni-ii i merin"e3 tot lucruri "e 6olos3 a!oi caii3 care le !uteau !rin"e 6oarte
=ine la "rum.
Pornir; acum cu cinci cai @n loc "e trei3 6;r; s; se mai 6ereasc; atBt3 tiin" c; nu mai are cine sa)i
!Bn"easc;. ADunser; la locul un"e 6usese

*+,
ta=;ra na:aDoilor3 "ar nu 5;sir; altce:a "ecBt urmele care ar;tau c; acetia o luaser; "re!t @nainte !e malul
rBului.
Se -inur; "u!; ele i "u!; un s6ert "e ceas ";"ur; "e locul un"e na:aDoii trecuser; @not "incolo. N;cur; i
ei acelai lucru i 5;sir; urmele ta=erei al=ilor. Desc;lecar; ca s; e<amine>e mai =ine locul.
A Ri aici a !o!osit un 5ru! "e oameni3 >ise #rinleI. Rti-i :oi cineM
A Desi5ur3 Ol" S$atter$an" cu emi5ran-ii3 r;s!unse Buttler. Altcine:a nu !utea 6i. Ia uita-i):; la tu6ele "e
colo. Urmele lor "uc @n sus !e rB!a malului.
A Asa e. Na:aDoii au trecut rBul si s)au @ntBlnit cu ei3 a!oi au !ornit cu to-ii "u!; niDorai. Asta
@nseamn;...
Ki curm; :or=a i !;ru 6oarte s!eriat "eo"at;.
A Ce eM @l @ntre=; Buttler.
A Ei3 "r;cia "raculuiO Dac;)o 6i aa...
A Ce s; 6ieM
A Du!; cum =;nuiesc eu3 ar tre=ui s; !lec;m ime"iat3 altminteri o !;-im. Banii s)au "us !e co!c;3 nu ne)
ale5em cu nici un 5olo5an.
A Pentru ceM
A Pentru c; nu mai !unem mBna !e cec @n :ecii :ecilor. Na:aDoii :or 6i !o:estit lui Ol" S$atter$an" i
Tinnetou tot ce s)a !etrecut.
A Ce !utea s; le s!un; "ecBt c; am 6ost la ei i i)am tras !e s6oar;M
A AcuJ suntem noi trai !e s6oar;. B;trBnul Tol6 A ori cum "racuJ @i >iceO A e cu ei i :a 6i a6lat "e la
Rollins ce e cu sursa "e !etrol.
*+1

A Atunci... atunci cre>i c; i)a "at cecul @n";r;tM =Bi5ui Buttler.
A Ba =ine c; nuO
Aa"ar toate s!eran-ele noastre s)au n;ruit...
Din :or=; @n :or=; aDunser; la ceart; i cBt !Jaci s; se ia la =;taie. Poller @ncerc; s;)i !otoleasc;.
A Ia astBm!;ra-i):;3 >ise el nec;Dit. Tot nu 6olosete la nimic. Ri)a!oi3 nu e @nc; totul !ier"ut.
A NuM >=ier; #rinleI @n6uriat. Cecul s)a "us "raculuiO
A Deloc. @ntBi l)a a:ut =;trBnul3 acum @l are Rollins. Care e "eose=ireaM Ori la unul ori ia altul3 tot aia e3
!rinci!alul e s; e<iste.
A Asta tiu i eu 6;r; s;)mi s!ui "umneata. Numai c; nu mai e<ist;. Rollins @l :a 6i "istrus ime"iat.
A Nu cre" !Bn; nu :;" cu oc$ii. Distrus @nseamn; c; l)a ru!t. CBn" ru!i ce:a3 nu)l =a5i @n =u>unar ci)l
arunci @ncolo. 4e"e-i :oi !e)aici :reo =uc;-ic; "e $BrtieM De ieri @ncoace n)a a"iat nici o =oare "e :Bnt ca s; le
6i @m!r;tiat. Ia s; c;ut;m noi cu =;5are "e seam;3 i nu numai aici ci i !rin @m!reDurimile ta=erei.
C;utar; "e5ea=a c;ci nu 5;sir; nimic. #rinleI se @nsenin; iar la 6at; si >ise r;su6lBn" uuratG
A Parc; mi)a mai :enit inima la loc. Ba !arc;)mi !are c$iar =ine c; e acum la Rollins i nu la =;trBn. Din
=u>unarul ;stuia ar 6i 6ost 5reu s;)l scot3 !e cBn" =anc$erul e o 5;5;u-; care n)ar a:ea nici m;car curaDul s; se
@m!otri:easc;.
*++.
A Aa cre" i eu3 @ncu:iin-; Buttler. Qstuia @i :enim re!e"e "e $ac. Ri acum ce 6acemM
A %er5em tot @nainte "u!; ei. ^.
A Da3 "ar se cere s; 6im i mat cu =;5are "e seam;.
A Nu e ne:oie. Au trimis iscoa"e @naintea noastr; i nu =;nuiesc c; ne)am sc;!at aa "e lesne "e ele. Or 6i
ate!tBn" @ntoarcerea lor ca s; leG s!un; ce 6acem.
.@nc;lecat; iar i !ornir; "u!; urmele na:aDo)silor i ale emi5ran-ilor.
Nu @ntBlnir; nici o !ie"ic; @n cale. ADunser; la un loc un"e se cunotea c; !;mBntul 6usese =;t;torit "e
1*9
/arl %aI
co!ite i iar=a c;lcat; !e o @ntin"ere @nai mare. Desc;lecar; ca s; e<amine>e mai =ine urmele. Se a6lau !e
locul un"e)i ate!tase Ri)So !e Ol" S$atter$an" i Tinnetou i un"e se @ntBlnise "iminea-; a!aul cu in"ienii
i emi5ran-ii.
A Aici s)au o!rit mai mult; :reme3 >ise Buttler. Oare "e ceM
A Cine tieO Poate c; :om a6la mai tBr>iu.
A Ba eu a :rea s; a6lu c$iar acum. Uita-i):;. urmele astea "uc "e)a "re!tul @n tu6i. Ia s; :e"em ce)o mai
6i si)acoloM
Se @n"re!tar; @ntr)acolo. Au>ir; "eo"at; un 5las stri5Bn".J
A ADutor3 aDutorO 4eni-i3 :eni-i re!e"e @ncoaceO
Se o!rir; s; asculte.
A Aceasta n)a 6ost @n lim=a en5le>;. P;rea s; 6i 6ost @n lim=a 5erman;3 numai c; eu n)o @n-ele5.
A Eu @n-ele53 s!use Poller. Cine:a stri5; "u!; aDutor i ne roa5; s; :enim la el.
A Dar "ac; e o curs;3 >ise #rinleI.
*+(

A Nu cre". &ai"em s; :e"em.
Intrar; @n "esi i :;>ur; "oi cai @neua-i le5a-i "e un co!ac i au>ir; iar 5lasul3 "e ast; "at; 6oarte a!roa!e
"e ei.
A Aici3 aici3 "omnule Poller... Nii =un i taie)mi le5;turile c; mr mai !ot...
A Pe "racuJO s!use Poller @ncremenit. Qsta e 5lasul ticnitului cu o!era @n "ou;s!re>ece acte. De el n)a:em
ce ne teme.
A Da3 "ar e "intre oamenii lui Ol" S$atter$an" si te !omeneti c; e o curs; !e care ne)o @ntin"3 >ise
#rinelI @n5riDorat.
A Ei aO 4a 6i 6;cut iar :reo !rostie i a r;mas @n urm;. 4eni-i s; :e"em ce i s)a @ntBm!lat.
Intrar; mai a"Bnc @n "esi i :;>ur; c; Poller nu se @nelase. Emeritus era le5at cu mBinile la s!ate "e un
co!ac3 "ar aa ca s; nu simt; nici o "urere3 c;ci st;tea 6oarte =ine @n iar=a moale re>emat "e trunc$i.
A Ce cau-i aici3 "omnuleM @l @ntre=; Poller3 @ncremenit.
A %)au le5at.
A Asta :;" eu3 "ar cine i !entru ceM
A Stone i ParHerG aa le)a !oruncit "omnul Ol" S$atter$an". De ce3 nu... nu tiu3 >ise Emeritus3 c;ruia @i
era ruine s; m;rturiseasc; a"e:;rul. Te ro5 nu m; mai @ntre=a i "e>lea)5;)m;.
A Stai3 c; nu mer5e aa "e re!e"e i lesne cum cre>i "umneata. Ol" S$atter$an" te)Ja le5at !ro=a=il ca s;
nu 6aci :reo !rostie. Totui 5;sesc ca a 6;cut o cru>ime s; te lase aici sin5ur3 le5at in !ustietatea asta.
*+*
A P;i nu sunt sin5ur. A !us !e cine:a s; m; !;>easc;.
A Pe cineM
A Pe "omnul Rollins3 =anc$erul.
A Numai !e elM @ntre=; Poller cu =ucurie.
A Da. S)a o6erit sin5ur. %)am ru5at "e el ca "e Dumne>eu s; m; "e>le5e3 "ar n)a :rut. E un om 6;r;
inim;.
A Ai "re!tate. Ar merita o !e"ea!s;. Ar tre=ui s;)l le5;m @n locul "umitale.
A Da3 "a3 aa ar tre=ui. Ce m)a mai =ucuraO 0)a l;sa aici le5at =ur"u6 i m)a "uce "u!; ceilal-i la A!a)
iernii.
A A3 ceilal-i sunt la A!a)ierniiM Ce caut; acoloM
A S)au "us s; !rin"; !e niDorai. Pe mine n)au :rut s; m; ia3 6iin"c;... 6iin"c;... $m... %)au le5at i l)au
l;sat !e =anc$er s; m; !;>easc;. 2icea c; :rea mai =ine s; r;mBn; cu mine "ecBt s; ia !arte la lu!t; i s; 6ie
r;nit "e :reun 5lon- al niDorailor.
A Noarte cuminte a 6;cut. Dar un"e e3 c; nu)l :;"M
A S)a ascuns cBn" :)a au>it :enin".
A Ne)a recunoscutM
A Nu. Era-i !rea "e!arte. Cum :enea-i @ns; "in !artea asta i nu "e un"e sunt ai notri3 a cre>ut c; sunte-i
"umani i a ters)o.
A 2ii3 s)a "us i te)a l;sat sin5ur. Rtii un"e eM
A Da.
A S!une)ne i nou; ca s;)l a"ucem aici i s;)i "o:e"im c; :; :rem =inele.
*+9

1*
Cacealmaua
A 2;uM s!use ticnitul3 cu un >Bm=et iret). Parc; nu tiu eu ce)a 6ost cu sursa aia "e !etrolJO Curat;
!un5;ieO
A Nu e a"e:;rat. Dac; ar 6i cercetat =ine3 5;sea cu si5uran-; sursa. E @ns; un !rost care se ia "u!; ce)i
s!un al-ii. A :rea s;)i "au o lec-ie. S;)l le5 !e el @n locul "umitale i s; te !un s;)l !;>eti. Ar a:ea $a>3 ce
>iciM El s; te roa5e3 s; te im!lore @n 5enunc$i s;)l "e>le5i i "umneata s; nu :rei. Pe"ea!sa :enit; "in cer3
r;s!lata =inelui i "re!tatea care trium6; !e !;mBntG @ntocmai ca @n toate !iesele "e teatru.
A Da3 "a3 stri5; cu @nsu6le-ire Emeritus. Scena 6inal; "in o!era meaO O scen; @ntr)a"e:;iJ mic;toare. %ai
@ntBi @l ro5 eu3 =aritonul3 iar el3 =asul3 re6u>;. Pe urm; m; roa5; el i urmea>; un "uet "e =as i =ariton3 "e
tenor n)a:em ne:oie. Ce:a 5ran"ios3 "omnuleO @-i sunt recunosc;tor !entru i"eea asta 5enial;3 "omnule Poller
i o s;)-i "au un rol im!ortant @n o!era mea @n toate "ou;s!re>ece acte. Eti mul-umitM
A %; mai @ntre=iO Dar un"e e RollinsM
A 2icea c; @n s!atele nostru e o cr;!;tur; @n stBnc; aco!erit; cu tu6eG acolo s)a "us s; se ascun";.
Cei trei =an"i-i 5;sir; re!e"e cr;!;tura @n care se :BrBse =anc$erul. `ineau !umnalele @n mBn; i #rinleI
>ise @n =;taie "e Doc.
A Ce cau-i acolo3 mister Rollins3 :reo surs; "e !etrolM
Banc$erul se s!erie cBn" @l recunoscu. Nu era erou "in 6ire i tia c; :a a:ea "e 6urc; cu treiJ =an"i-i
!rimeD"ioi.

*+
A Ia !o6tim @ncoaJ3 stima=ile. Ui-i "e "atorie3
aiM
A Ce "atorieM @ntre=; Rollins iein" "in cr;!;tur;3
A Te)au !us s;)-i !;>eti !rietenul i "um. neata ai luat)o la 6u5;. De ceM
A Am :;>ut trei c;l;re-i :enin"3 "ar nu tiam c; sunte-i "umnea:oastr;.
A AsaO Dac; tiai c; suntem noi nu 6u5eaiM
A NU.
A %; =ucur c; ai atBta @ncre"ere @n noi. N; acum =un;tatea i @ntoarce)te la cantor.
Kl luar; @ntre ei i se @ntoarser; la co!acul un"e era le5atWEmeritus. Bine@n-eles c; nu)i l;sar; nici
re:ol:erele i nici muni-iile.
A Ce tre=uin-; ai "umneata "e Duc;rioarele astea cBn" te ocrotim noiM >ise #rinleI rBnDin". Ri)a!oi3 nici n)
ai i"ee ce =ine ne !rin". Aa. Acum o s;)-i s!un ce:a :esel s; te !r;!;"eti "e rBs. De ce nu l)ai "e>le5at !e
mister A i ar;t; s!re Emeritus A cBn" te ru5a omul cu lacrimi @n oc$iM
A N)a:eam :oie3 r;s!unse =anc$erul re!e"e.
A Nu ne !ri:eteO Bietul om e 6oarte @n"BrDit @m!otri:a "umitale i ar :rea s; sim-i i "umneata ce !l;cut e
s; 6ii le5at cum e el acum. Noi suntem mai =uni ca "umneata i o s;)i 6acem 4oia.
A Ce... ce :rei s; s!uiM Nu cum:a ai "e 5 Bn" s;...
A S; te le5;m.
A %; ro53 m; ro53 nu @n5;"ui...
Se @n"re!t; "in ale :rBn" s; ia o atitu"ine "Br>;3 "ar #rinleI @l =;tu !e um;r i >ise rB>Bn".
*+'

A Nu te um6la ca un curcan3 sir3 ne cunoatem noiO 4rem s;)i 6acem !e !lac "omnu@ni Emeritus i s; te
le5;m ni-elu. Du!; ce :om !leca noi3 n)are "ecBt s; te "e>le5e "ac; o :rea. Ei3 ce >iciM Jitiu
Pri:irea =an"itului era amenin-;toare i @n:Brtea @n mBn; !umnalul3 c$i!urile @n Doac;. Ceilal-i "oi 6;ceau
acelai lucru. Pe =anc$er @l cu!rinse o 6ric; 5ro>a:;3 "ar :ru s; !ar; c; ia lucrurile @n 5lum;3 "e aceea r;s!unse
>Bm=in" @n sil;.
A Ce s; >icM Dac; :; 6ace !l;cere s; :; lua-i "u!; >;!;citul ;sta3 n)a:e-i "ecBt. Eu nu m; @m!otri:esc.
A Ri =ine 6aci3 rBnDi #rinleI. AcuJ s; @ncea!; 5luma.
De>le5; !e Emeritus. Rollins @ntinse sin5ur mBinile.
A Po6tim3 sir3 6;)-i c$e6ul.
Cre>use c; :a 6i tot aa "e sla= le5at ca i cantorul3 "ar se @nela. @l smucir; cu !utere iA @n-e!enir; atBt "e
tare "e trunc$i @ncBt scoase un -i!;t "e "urere.
A Aa3 mister Rollins3 5luma @nce!e "ar m; tem c; o s;)-i ias; !e nas. Dac; nu m; @nel ai @n =u>unarul
$ainei un !orto6el 6oarte "r;5u- "in care a :rea s;)mi iau i eu o mic; amintire.
Banc$erul !;li.
#rinleI @i "es6;cu cu =rutalitate $aina la !ie!t3 scoase !orto6elul i 5;si lesne cecul !e care)l =;5; cu un
sus!in "e uurare @n =u>unar. Arunc; a!oi !orto6elul la !icioarele =anc$erului3 @ncalec; @m!reun; cu to:ar;ii
s;i i >ise rB>Bn" =atDocoritor.
1*'
/arl %aI

*+8
A N)ai "e ce s; te su!eri3 sirG mi)am luat @n";r;t ce e al meu.
D;"ur; !inteni cailor i !ornir; @n 5oan;.
Emeritus se ae>; @n 6a-a =anc$erului i se uit; cu satis6ac-ie la el. @nce!u a!oi s; 6luiere o melo"ie3 se
@ntreru!ea3 o @nce!ea iar3 @n :reme ce Rollins se smucea i oc;ra cu 6oc.
Du!; ce se >=;tu o =ucat; "e :reme3 se liniti "eo"at; i >ise.
A %ister Emeritus3 "e>lea5;)m;.
A S; te "e>le5M
A Da.
A Aa "e curBn"M
A 0as; !rostiileO De>lea5;)m;3 n)au>iM
A Dac; :reau.
A Tre=uie3 @n-ele5iM
A Da3 @n-ele53 "ar nu :reau.
Se cioro:;ir; ast6el :reun s6ert "e ceas3 !Bn; ce Emeritus3 5;sin" c; 5luma a -inut "estul3 @l "e>le5; cu
mare 5reutate3 c;ci 6rBn5$ia era =ine @nno"at;. CBn" se :;>u li=er3 =anc$erul ";"u un !umn >"ra:;n
cantorului3 care se !r;=ui la !;mBnt3 @ncalec; i !orni @n 5oana calului.
Du!; ce se "e>metici3 =ietul Emeritus se uit; nec;Dit @n Durul lui3 se :;>u sin5ur3 o6t; a"Bnc3 @i "e>le5;
calul "in tu6i i o lu; a5ale !e "rumul un"e)i tia !e na:aDoi.
S; !o:estim acum "e ce Emeritus 6usese l;sat @n urm; i @nc; le5at.
Pia>a)rea asta a emi5ran-ilor se sculase "is)"e)"iminea-; i se "usese "e)a "re!tul la &o==le)NranH.

A Domnule NranH3 @i >ise el3 nu e aa c; !ornim acum @m!otri:a niDorailorM
A Da3 r;s!unse &o==le)NranH3 ne@n-ele5Bn" ce :rea.
A Kmi !are =ine3 @mi !are 6oarte =ine...
A Pentru ceM
A %; mir c; m; mai @ntre=i. Rtii "oar c; eu com!un acum o o!er; eroic; @n "ou;s!re>ece acte3 nu)i aaM
A &mO Pare)mi)se c; am au>it o"at; "es!re aa ce:a.
A Pro=a=il "e la mine. Am 5;sit aici eroii care @mi tre=uie3 "ar nu i)am :;>ut @n ac-iune.
A NuM Cre" c; tot @ntr)o ac-iune o "ucem "e cBn" am :enit.
A RecunoscG numai c; eroismul @n toat; a lui s!len"oare n)am a:ut @nc; !rileDul s;)l cunosc. Pentru o!era
mea tre=uie s; !artici! la o lu!t;3 o lu!t; 5ro>a:;3 !ie!t la !ie!t3 @n care eroul s;)i omoare to-i a":ersarii. A
:rea s; :;" o lu!t; @n care s; cur5; sBn5ele iroaie.
A 0a ce =unM Aa ce:a e 6oarte !rimeD"ios i 5ro>a: "e :;>ut. Po-i 6oarte =ine s)o !ui !e scen; 6;r; s; 6i
luat !arte la ea.
A Te @neli. CBn" ai :;>ut)o cu oc$ii t;i3 ins!ira-ia e i mai !uternic;. #;l;5ia lu!tei3 >;n)5Bnitul armelor3
@m!uc;turile3 5emetele i r;cnetele nu se !ot re"a =ine @n tonuri "ecBt "u!; ce le)ai au>it @ntr)a"e:;r.
A P;i !o-i s;)-i !ier>i :ia-a i s)a "us "racului o!era.
A S; nu cre>i asta. Noi3 com!o>itorii3 suntem ocroti-i "e mu>e3 nou; nu ni se !oate @ntBm!la

*(,
nimic. Au>it)ai "umneata :reo"at; ca un com!o>itor s; 6ie @nDun5$iat ori @m!ucat "e in"ieniM
A Nu.
A 4e>iO Nu m; a6lu "eci @n nici o !rimeD"ie. Cre>i "umneata c; lu!ta :a a:ea loc c$iar ast;>iM
A &mO Dac; lucrurile au s; se !etreac; "u!; cum cre" Ol" S$atter$an" i Tinnetou3 !unem mBna !e
niDorai 6;r; nici un 5lon- "e !uc;G "ac; nu3 o s; 6ie !r;!;"3 nu 5lum;.
A Cum a"ic;M
A Nu se !oate ti mai "inainte. E "estul s; a6le niDoraii c; na:aDoii le :in @n s!ate i tot !lanul s)a "us !e
a!a sBm=etei.
A Dar "e un"e s; a6leM
A Cine tieO Prostul @ntrea=; mai multe "ecBt @i !oate r;s!un"e @n-ele!tul. @-i s!usei "oar c; nu se !oate ti
"inainte ce se !oate @ntBm!la. De !il";. s;)i :ie c$e6 calului "umitale cBn" om aDun5e la :a" s)o ia la stBn5a3
@n loc s)o ia la "rea!ta3 i tot !lanul nostru e >;";rnicit.
&o==le)NranH :or=ise Dum;tate serios3 Dum;tate @n 5lum;3 "ar !e c$i!ul ticnitului se i:i o e<!resie "e
mul-umire.
A 0a stBn5a3 >iciM @ntre=; el. Am @n-eles. 0ui NranH nu)i sc;!; =ucuria lui Emeritus.
Ki !ro!use s;)l @ntiin-e>e la :reme !e Ol" S$atter$an" ca s; @nl;ture "orin-a r;>=oinic; a cantorului..iKDs0
1*8
Cacealmaua
nnnoi ri@ oai" s$t^
Peste !u-in tim! coloana se o!ri3 c;ci Tinnetou @i iei @nainte "intr)un tu6i Se a!ro!ie "e Ol" S$atter$an"
i "e c;!etenie i ra!ort;.
A NiDoraii nu i)au sc$im=at !lanul i au r;mas @n aceeai !o>i-ie. Nra-ii mei !ot "eci @n6 ;!
I%

tui ceea ce am $ot;rBt ieri. Ar tre=ui @ns; o mic; sc$im=are !e care o cre" necesar;.
A CareM @ntre=; Ol" S$atter$an".
A &ot;rBser;m s; trecem :a"ul i s; ne @n"re!t;m !rin al=ia secat; a A!ei)iernii s!re rau. NiDoraii :or
co=or@ atunci ca s; ne atace. @n :remea asta3 na:aDoii le :or s;ri @n s!ate. E "e mare im!ortan-; totui ca
"umanul s; nu !oat; 6ace u> "e arme3 ast6el @ncBt s; nu !oat; r;ni sau uci"e !e :reunul "e)ai notri.
Re>ultatul @l !utem o=-ine @ns; "o:e"in" niDorailor c; ar 6i !ier"u-i "ac; @ncearc; :reo @m!otri:ire.
A Tinnetou are "re!tate. E ne:oie s; a:em cu. noi i na:aDoi3 ca s; le ar;t;m niDorailor c; au c;>ut @n
!ro!ria lor curs;.
A Asta :roiam i eu s; s!un.
A Numai c; aceti na:aDoi nu tre=uie s; :m; o"at; cu noi ci s; 6ie mai "inainte acolo3 6;r; s; 6i 6ost @ns;
:;>u-i "e niDorai.
A Nratele meu mi)a 5$icit 5Bn"ul.
A Era lesne "e 5$icit. NiDoraii au trei sute "e r;>=oinici !e cBn" noi ase sute. E "e aDuns s; le l;s;m cinci
sute @n s!ateG ceilal-i o sut; :or co=or@ rB!a malului i se :or strecura !Bn; la @m=uc;tura A!ei)iernii3 un"e se
:or ascun"e @n tu6i i :or ate!ta sosirea noastr;. CBn" :or :e"ea !e niDorai c; :or s; "ea n;:al; !este noi ies
"in ascun>;toare i se al;tur; "e noi. E6ectul :a 6i cel "orit. Dumanii se :or >;!;ci !entru moment3 ceea ce :a
"a r;5a> celor cinci sute "e na:aDoi s; le sar; @n s!ate.
A Aa am socotit i eu. Nitsas)Ini3 :itea>a c;!etenie a na:aDoilor3 s; alea5; acum !e cei o sut; "e
r;>=oinici care s; ne)o ia @nainte i s;

*31+
ne ate!te la locul $ot;rBt. Pe urm; s; !orneasc; i ceilal-i cinci sute i @n"at; ce :om socoti c; au aDuns
un"e tre=uie3 !lec;m i noi.
Planul 6u e<ecutat @ntocmai.
Du!; ce !lecar; na:aDoii3 Ol" S$atter$an" l;muri emi5ran-ilor @n en5le>ete A c;ci toiul 6usese !us la
cale @n lim=a in"ian;3 !e care ei n)o @n-ele5eau A se ce $ot;rBse i)i ru5; s; nu 6ie )@n5riDora-i c;ci totul se :a
s6Bri cu =ine. Se cere @ns; ca i ei s; 6ie cu mare =;5are "e seam; i s; nu 6ac; :reo nesocotin-; care ar !utea
>;";rnici !lanul.
A Des!re noi sunt si5ur;3 "ar tiu !e cine:a care i)a !us @n 5Bn" s; 6ac; o mare 5o5om;nie3 r;s!unse
"oamna Rosalie.
A CineM
A %ai @ntre=iM CBn" e :or=a "e !rostii3 cine altul !oate 6i "ecBt ticnitul "e Emeritus. 4roia s; m;
is!iteasc; i !e mine. 2icea c; @n"at; ce :om aDun5e la A!a)iernii s)o lu;m amBn"oi la stBn5a.
A Ei "raceO Asta ar 6i 6ost o mare nec$i=>u)in-B. E a"e:;rat ce s!une "umneaeiM @ntre=; Ol" S$atter$an"
!e cantor.
A Da3 m;rturisi el cu 5lasul !e Dum;tate.
A Doreai "eci s; iei o alt; "irec-ie 6;r; s; rnB @ntre=i !e mineM Pentru care moti:M
A O!era mea.
A O!era "umitaleO 4roiai s; ne =a5i iar @n =ucluc "in !ricina -icnelii ;steiaM Ri ce)are a 6ace 6aimoasa
o!er; a "umitale cu a6acerea noastr;M
Cantorul se co"eaG &o==le)NranH r;s!unse a)tunci @n locul lui.
A Rtiu eu. %i)a s!us mai a"ineauri c;)i tre)
*((

=uie !entru scena 6inal; o lu!t; a"e:;rat;. 4roiau s; o ia la stBn5a3 ca s; ne :a"; niDoraii i s; @n-elea5;
cursa !e care le)o @ntin"em3 ceea ce ar 6i "at loc la o lu!t; crBncen;.
A Omul ;sta e ce:a 5ro>a:O >ise Ol" S$atter$an" nec;Dit. 4om a:ea noi 5riD; ca s; nu ne !un; =e-e @n
roate. Im!osi=il s;)l lu;m cu noi. Tre=uie s;)l l;s;m aici.
4iitorul com!o>itor se in"i5n; "e)a =inelea.
A Nu !ermit3 "omnule3 @n-ele5iM Eu nu sunt iGn recrut sau sol"at ca s; ascult "e !orunci ca la ca>arm;.
A Ba o s)ascul-i. R;mBi aici i las !e cine:a s; te !;>easc;.
A Nu5O
1*9
/arl %aI
A AaM Bine... O s; te le5;m.
Cu toat; @m!otri:irea lui 6u le5at "e un co!ac i =anc$erul se o6eri s; stea "e straD;3 c;ci nu)i surB"ea "e6el
i"eea s; se ia la lu!t; cu in"ienii. Ol" S$atter$an" se @n:oi3 "Bn"u)i @ns; @n 5riD; s; nu cum:a s; se @n"u!lece
la ru5;mintea ticnitului si s;)i "ea "rumulG mai tBr>iu3 "u!; ce totul :a 6i s6Brit :or trimite !e cine:a s;)i
a"uc; @n ta=;r;.
PBn; acum cei cinci sute "e na:aDoi !orni-i @nainte se a6lau @nc; @n ra>a :e"erii lor3 "ar @n curBn" !ieir; @n
>are i era "e !re:;>ut c; :or aDun5e la -int; mai re!e"e "ecBt se ate!tau. De aceea Ol" S$atter$an" ";"u
or"inul "e !lecare.
Emi5ran-ii "o:e"eau !rin su!unerea lor c; a:eau o @ncre"ere oar=; @n el i Tinnetou3 "e asemenea i
ceilal-i :Bn;tori. Ol" S$atter$an" ru5; tnca o "at; !e to-i s; 6ie cu mare =;5are "e seam;
+8 A Cacealmaua3 :oi. 19

*(*
i s; nu se uite @n";r;t sau @n "irec-ia un"e tiau c; se a6l; "umanul.
Kn :reme ce @naintau !aralel cu rBul3 se a!ro!iau tot mai mult "e A!a)iernii. Sam &aSHens 6;cea 6el "e 6el
"e 5lumeG rB"ea @n $o$ote ca rBsul lui s;)i moli!seasc; i !e ceilal-i i s; le "ea i mai mult; si5uran-;
niDorailor. ADunser; la locul un"e se :e"ea :a"ul3 co=orBr; rB!a i o luar; !rin =alta secat;. Ol" S$atter$an"
i Tinnetou mer5eau @nainte. Nici o micare nu sc;!a a5erimii oc$ilor acestor "oi oameni3 "ei !;reau c; nu
se uit; la nimic.
0a stBn5a lor se a6lau cB-i:a =olo:ani mari care !e :remea !loilor se aco!ereau "e a!;. @n "osul unuia "in
ei se i:i ca!ul lui Nitsas)Ini.
A Aicea sunt... o!ti c;!etenia3 a!oi "is!;ru iar "u!; =olo:an.
Con:oiul coti la "rea!ta i intr; @n al=ia care. r;s!un"ea @n rBul C$elrI. De amBn"ou; !;r-ile se @n;l-au
!ere-i mari "e stBnc; i @n 6a-; !e "inaintea @m=uc;turii cur5ea a!a. Pe mal era o 6Bie @n5ust; "e !;mBnt
aco!erit; cu tu6e "ese. Se o!rir; aici. Ol" S$atter$an" cercet; tu6ele cu !ri:irea. Se au>i un 6onet i un =ra- se
>;ri o cli!; !rin 6run>i. Era semnalul c; cei o sut; "e na:aDoi se a6lau acolo. Aa"ar !lanul reuise.
StBnca "in stBn5a a:ea o ieitur; "estul "e mare care 6orma un cot. Aici @i "use Ol" S$atter$an" !e
emi5ran-i i le >ise.
A Nemeile i co!iii s; se ae>e "u!; cot3 un"e se a6l; @n "e!lin; si5uran-;.
To-i se @n:oir;3 numai "oamna Rosalie E=ers=ac$ nu.
*.19

A S; 6il; ascun"3 euM stri5; ea. Ce)o s; crea"; in"ienii "es!re mineM
Smulse a!oi !uca "in mBna =;r=atului ei i o @n:Brti amenin-;tor "easu!ra ca!ului.
A SsstO Nu aaO las; arma Dos3 se r;sti Ol" S$atter$an" la ea. NiDoraii ne s!ionea>; i !ot @n-ele5e "in
micarea asta ce :or=im. Dac;)i :e"e-i c; :in urlBn" s!re noi3 @ntin"e-i to-i !utile s!re ei3 "ar nimeni s; nu
tra5;. Numai "ac; nu se "au @n";r;t la amenin-area asta3 tre=uie s; ne a!;r;m. Nu se tra5e nici un 5lon- !Bn;
nu "au eu semnalul i atunci oc$i-i numai la !icioare. Acum ase>ati):; Dos si 6ace-i asa ca si cBn" n)ati ti c;
sunt !e aici.
Se ae>ar; to-i cu s!atele s!re rBu i 6a-a la al=ia secat; a =;l-ii3 ca s; !oat; :e"ea :enirea niDorailor.
Ol" S$atter$an" st;tea "e :or=; cu Tinnetou3 @ncercBn" amBn"oi s; !ar; 6oarte liniti-i. 0ocul era !lin "e
s6;rBm;turi mari "e stBnc; a"use "e a!; !e tim!ul re:;rs;rilor. Aceti =olo:ani !uteau sluDi "e a";!ost
niDorailor care se i ascunsesem @ntr)a"e:;r @n s!atele lor3 c;ci TTinnetou o=ser:; o micare "u!; unul "in
=olo:ani.
A Kn s!atele =olo:anului acela mare triun5$iular e cine:a3 o!ti el 5ermanului. A o=ser:at i 6ratele meuM
A Da. 0)am :;>ut :enin" tBrB "ins!re stBnca "in stBn5a. E %oHai3 c;!etenia niDorailor.
A Atunci a sosit momentul. Nu cre"e 6ratele meu c; ar 6i mai =ine s; n)ate!t;m !Bn; "au ei n;:al; !este
noiM
A Ai "re!tate. 4rei s; :or=eti tu cu elM

*(
A Nu. 4or=ete tu. Ai !uca ta cu re!eti-ie !e care o cre"e 6ermecat; i "e care se teme mai mult ca "e
orice. #lasul t;u :a a:ea mai mult r;sunet ca al meu.
A Bine. Aa"ar3 @nce!em. S!use cBte:a cu:inte s!re tu6ele un"e erau ascuni na:aDoii3 a!oi se a"res;
al=ilor. NiDoraii sunt aici. Ri"ica-i):; @n !icioare i @ntin"e-i !utile. N;cu a!oi cB-i:a !ai s!re =olo:ani3 !use
arma la oc$i i stri5; cu 5las tun;tor. Pentru ce se ascun"e %oHai3 c;!etenia niD or ailor3 "ac; :rea s; stea "e
:or=; cu noiM S; ias; la i:eal;. Rtim c; st; aici cu trei sute "e r;>=oinici "e)ai s;iO
A U663 u66O se au>i "e "u!; =olo:ani i %oHai se scul; "e Dos.
19,
Cacealmaua
A CBinii "e al=i tiau "eci c; suntem aici i totui au :enitM Oare le)a luat %arele S!irit min-ile ca s;
@n"r;>neasc; o mBn; "e oameni s; se ia la lu!t; cu noiM
A Nu e nici o @n"r;>neal; "in !artea noastr;3 c;ci %oHai se @nal;. Nu :e"e colo oamenii notri cu armele
@ntinse i !uca 6ermecat; "in mBna meaM
A 4om "o=or@ atBt "e re!e"e !e Ol" S$atter$an" c; nu :a a:ea :reme s; "escarce mai mult "e "ou;)trei
5loan-e3 !e urm; :a c;"ea ciuruit "e 5loan-ele r;>=oinicilor mei. Al=ii au "e ales. sau se !re"au "e =un;:oie3
sau caut; sc;!are @n rBu3 un"e :or 6i 6u5;ri-i i @m!uca-i "e noi. Cre" c;)i "au sin5uri seama c; sunt @ncol-i-i
"in toate !;r-ile.
Ri"ic; mBna. De "u!; =olo:ani se i:ir; niDoraii cu "uiumulG al-ii3 cei care n)a:useser; loc aici3 :eneau @n
salturi mari "in :Br6ul rB!ei3 sco)
tBn" r;cnete @n6ior;toare. Nu atacar; @ns;3 ci rBmaser; @n s!atele c;!eteniei lor3 care nu se mi)case "in loc.
%oHai ri"ic; iar mBna i r;cnetele amu-ir;. Stri5; iar s!re Ol" S$atter$an".
A Al=ii au :;>ut acum c; sunt !ier"u-i "ac; @ncearc; :reo @m!otri:ire. S; 6ie cumin-i i s; se !re"ea.
A Noi3 !u-inii al=i3 nu ne temem "e trei sute "e)ai :otri. Totui nu suntem sin5uri. CBn" a ri"icat %oHai
mBna3 au ieit r;>=oinicii s;i la i:eal;. Acum o s; ri"ic i eu mBna.
Kntinse =ra-ul i @ntr)o cli!; na:aDoii ";"ur; =u>na "in tu6i3 se ae>ar; !e "ou; rBn"uri i @ntinser; !utile
s!re niDorai. Acetia scoaser; un urlet "e 6urie. Nici unul nu cute>ase @ns; s; ri"ice arma @m!otri:a al=ilor3
c;ci acetia a!ucaser; s; le @ntin"; ei mai @ntBi !e ale lor i !uteau tra5e @ntr)o cli!it;.
Ol" S$atter$an" 6;cu semn c; mai are "e s!us ce:a i urletul amu-i "in nou.
A Pentru ce se uit; c;!etenia niDorailor numai @ncoace s!re noiM >ise el. S; :a"; i ce e @n s!atele s;u.
%oHai se @ntoarse =rusc o"at; cu oamenii s;i. Toat; aten-ia le 6usese @n"re!tat; numai la ce e @n 6a-;G nu se
5Bn"eau c; ar !utea :eni :reo amenin-are i "ina!oia lor. 4;>ur; acum la nici "ou;>eci "e !ai "e ei !e cei
cinci sute "e na:aDoi care cu!rinseser; @ntrea5a al=ie a =;l-ii secate. @n 6a-a lor st;tea seme- Nitsas)Ini3 care
stri5; lui %oHai.
_ _ r Aici sunt cinci sute "e na:aDoi i "incolo al-i o sut;3 al;turi "e al=ii aceia !e care nimeni

*(8
nu)i !oate =irui. Tot mai "orete c;!etenia niDo)railor s; @nce!em lu!taM
NiDoraii urlau "e s!aim; ca 6iarele s;l=atice iar na:aDoii "e =ucurie. 0a un semn al lui Ol" S$atter$an" se
6;cu t;cere.
A Kntre= i eu !e %oHai ceea ce l)a @ntre=at Nitsas)Ini3 @nce!u el3 a"ic; "ac; :rea s; @nce!em lu!ta. Peste
ase sute "e 5loan-e :or 5;uri 6run-ile niD or ailor. Cre"e-i c; :a sc;!a :reunul "in eiM Nici unul.
%oHai nu r;s!unse ime"iat. Pri:i @ntunecat @naintea lui. @n cele "in urm; >ise.
A 4om muri cu to-ii3 "ar 6iecare "in noi :a culca mai @nainte un na:aDos la !;mBnt.
A Nici tu sin5ur nu cre>i ce s!ui3 c;ci @n"at; ce :a @n"r;>ni un niD ora s; ri"ice arma3 tra5em to-i @n
acelai tim!. Sunte-i sur>i i or=i c; n)a-i sim-it nimic asear; cBn" eu si cu Tinnetou :)am !Bn"it i am au>it
tot ce :or=ea-i "e !e stBnca "e care st;teai re>emat cu trei s6etnici "e)ai t;iM Nu ti-i cBt tre=uie s; 6ie "e
!re:;>;tor cine:a cBn" securea "e r;>=oi a 6ost "e>5ro!at;M
A U663 u66O stri5; %oHai uluit. Ol" S$atter$an" cu Tinnetou erau !e stBnca "e "easu!ra noastr;M
A Da. Ri a5t6el am a6lat cum !unea-i la cale s; ne @ncol-i-i aici. Pentru ce :; 6ace-i "umani oameni "es!re
care ti-i c; nu se tem "e to-i r;>=oinicii tri=ului :ostruM
%oHai !use !uca la !;mBnt i >ise cu resemnare.
A %arele %anitu ne)a 6ost !otri:nicG n)a :rut s; 6im =iruitori. S; :in; Ol" S$atter$an" sau Tinnetou s;
lu!te cu mine. Care "in noi uci"e
*(9

!e cel;lalt3 tri=ul aceluia s; 6ie !roclamat @n:in5;tor.
A Cre>i tu c; m)ai !utea =irui !e mine sau !e TinnetouM Au>it)ai tu :reo"at; ca s; 6ie :reunul "in noi
@n:ins "e "umaniM Pro!unerea ta nu :; !oate sc$im=a soarta. Dar noi nu suntem =ucuroi s; se :erse sBn5e
omenesc i am :rea s;. @nl;tur;m o :;rsare "e sBn5e.
A Cum s)o @nl;tur;mM S; ne !re";m i s; $ot;rB-i :oi "e soarta noastr;M
A NuG nu se !re"au ast6el r;>=oinicii :iteDi i niDoraii sunt "intr)aceia. Cunoti tu atBt "e !u-in !e
Tinnetou i !e mine3 ca s;)-i @nc$i!ui c; :om l;sa s; ca"; o ruine atBt "e mare !este ca!etele :oastreM
%oHai scoase un o6tat a"Bnc i r;s!unse.
A Cum ar 6i cu !utin-; s; @nl;tur;m lu!ta 6;r; ca so-iile i co!iii notri s; ne arate cu "e5etul i s;)i =at;
Doc "e noi.
A S; ne s6;tuim ce e "e 6;cut. S; :in; %oHai i Nitasas)Ini @ncoace. %oHai @i !oate a"uce armele3 c;ci
nu s)a !re"at @nc; i e consi"erat li=er.
191
/arl %aI
A Bine3 :in.
Ri"ic; !uca "e Dos i :eni s; se ae>e lBn5; Tinnetou i Ol" S$atter$an" cu o atitu"ine semea-; "e
c;!etenie. Nitsas)Ini trecu !rintre rBn"urile niDorailor 6;r; ca acetia s; 6ac; :reo micareG numai !ri:irile lor
@l urm;reau "um;nos.
Cons6;tuirea ar 6i !utut @nce!e acum3 "ar3 "u!; 6elul in"ian3 statur; @nc; :reun s6ert "e or; t;cu-i. Niecare
era !reocu!at "e !ro!riile sale 5Bn"uri. Ol" S$atter$an" i Tinnetou se uitau cercet;tor

**,
la cele "ou; c;!etenii3 ca i cBn" ar 6i "orit s; le 5$iceasc; 5Bn"urile3 a!oi sc$im=ar; o !ri:ire "e @n-eles
@ntre ei i Tinnetou !use numai o scurt; @ntre=are.
A Suntem a"una-i aici !atru r;>=oinici ca s; lu;m o $ot;rBre. Care "in noi s; :or=easc; @ntBiM
Urm; iar o t;cere3 !e urm; Nitsas)Ini >ise.
A Nratele nostru Ol" S$atter$an" a 6ost acela care n)a :roit s; se :erse sBn5e3 s; :or=easc; el.
A &oS5$O 6;cur; ceilal-i @n semn "e @n:oial;. Ol" S$atter$an" ate!t; cBt:a tim!3 !entru
ca :or=ele s; ai=; i mai mare 5reutate3 a!oi @nce!u.
A Nra-ii mei tiu c; sunt un !rieten "e)al in"ienilor. Al lor a 6ost tot cu!rinsul "e la o mare la altaG "ar a
:enit i al=ul3 le)a luat tot i le)a "at @n sc$im= molimele lui. In"ianul e acum un =iet =olna: care :a muri @n
curBn". Al=ul a i>=utit s;)l =iruie !entru c; a stBrnit >B>anie @ntre tri=uri. In"ienii au 6ost !rea !u-in cumin-i c;
s)au l;sat i nu s)au cumin-it nici !Bn; @n >iua "e ast;>i. Se 5Blce:esc @ntre ei3 "ei ar !utea @n6;!tui @nc;
lucruri mari "ac; ar l;sa la o !arte ura si certurile si ar 6i ceea ce ar tre=ui s; 6ie i !entru ce au 6ost n;scu-i3
a"ic; 6ra-i. Am "re!tate sau nuM
A &oS5$O stri5ar; to-i @ntr)un 5las.
A Da3 am "re!tate3 !entru c; e aa cum s!un eu. Do:a"; aceste "ou; tri=uri ale marelui !o!or a!a3 care
@i stau acum 6a-; @n 6a-;. S;)mi s!un; 6ratele meu Nitsas)Ini !entru ce a !ornit @m!otri:a niDorailor.
A Pentru c; au "e>5ro!at securea "e r;>=oi.
**1

A Noarte =ine. Acum s;)mi s!un; i 6ratele meu %oHai ce are cu na:aDoii.
A Au "e>5ro!at i ei securea "e r;>=oi.
A Cum3 n)a-i @n-eles ce :reau s; s!unM Doresc s; a6lu !ricinile certurilor :oastre i n)a-i tiut s;)mi s!une-i
nici una) ci numai 6a!tul c; s)au "e>5ro!at securile "e r;>=oi. Nu :e"e-i c; a-i 6;cut i :oi !recum co!iii care
se iau "e !;r 6;r; nici un moti:M N;cu o !au>;3 a!oi urm;. Nratele meu Nitsas)Ini nu e numai un :estit i :itea>
r;>=oinic3 ci i un con"uc;tor @n-ele!t i 5riDuliu al tri=ului s;u. A @n-eles c; in"ianul nu mai !oate :ie-ui "ac;
r;mBne @n starea "e !Bn; acum. De aceea a luat $ot;rBri @n-ele!te care nu !ot 6i "ecBt o =ine6acere !entru ai
s;i. S)a c;s;torit cu o 6emeie al=; !e care o iu=ete i c;reia are s;)i mul-umeasc; !entru !ro!;irea neamului
s;u. Ri)a trimis 6eciorul !este mare ca s; @n:e-e cum se !oate 6ace "intr)o -ar; !ustie o5oare m;noase. Rtie c;
r;>=oiul a"uce numai nenorociri i !acea =elu5. S;)i 6i sc$im=at el ast;>i 5Bn"urileM S; "oreasc; el acum
sBn5ele 6ra-ilor s;iM
A U663 u66O Nu3 nu3 nu :reauO stri5; na:a)Dosttl.
A %i)am @nc$i!uit eu i nici nu m)ate!tam s; 6ie alt6el3 !entru c; atunci n)a mai 6i 6ratele i !rietenul
lui. Cum stau @ns; lucrurile cu %oHai3 c;!etenia niDorailorM A !ornit la lu!t; 6;r; :reo !ricin; anumit; i a
:;>ut c; ntt)i !oate =irui "umanul. %ai mult @nc;. tre=uie s; recunoasc; @nsui c; se a6l; c$iar @ntr)o situa-ie
!rimeD"ioas;. E sau nuM
A &oS5$O @ncu:iin-; %oHai3 care @nce!u s; @n-elea5; inten-iile !anice ale 5ermanului.

**+
A Ri care om @n-ele!t ar mai st;rui @n ast6el "e @m!reDur;ri s; "oreasc; moartea a":ersarului s;u cBn" :ia-a
lui e @n mBinile acestuiaM Am "re!tateM
A Da. )
A Noarte =ine. 4;" c; suntem "e aceeai !;rere. Nici Nitsas)Ini3 nici %oHai nu "oresc o :;rsare "e sBn5e.
R;mBne acum "e r;>=unat acela care s)a :;rsat. A !ier"ut %oHai :reunul "in r;>=oinicii s;i i cere
r;>=unareM
A Nu.
A Dar Nitsas)IniM
A /$asti)tine si @nc; unul "in oamenii mei au 6ost @m!uca-i3 r;s!unse 5ra: c;!etenia.
A De niDoraiM
A Nu3 "e al=ul care @si >ice LPrin-ul !etrolului7.
A Se cu:ine atunci ca r;>=unarea ta s; ca"; asu!ra niDorasilorM
19+
Cacealmaua
A Nu.
A Aa"ar si aici suntem @n-elei si sunte-i amBn"oi !e !icior "e e5alitate. Sin5ura "eose=ire e c; niDoraii
sunt @m!resura-i i ar cur5e mult sBn5e "e)al lor3 "ac; ar aDun5e lucrurile la lu!t;. O alt; "eose=ire e c;
%oHai a luat !ri>onieri o!t r;>=oinici "e)ai na:a Doilor. @n sc$im=ul lor na:aDoii :or l;sa !e niDorai s; !lece
6;r; s;)i mai o!reasc;. Pe urm; :e-i @n5ro!a securile "e r;>=oi la locul lor. S!er c; 6ra-ii mei :or asculta "e
s6atul meu3 "e aceea :oi 6ace acum ceea ce :e-i :e"ea.
0u; !un5a cu tutun "e la =rBu3 !i!a !;cii atBrnat; "e 5Bt3 o @n"es; =ine i o !use "inainte3 a!oi @ntre=; !e
%oHai.

Primete c;!etenia niDorailor !o!unerea
meaM
A Da3 r;s!unse acesta =ucuros c; sc;!a aa "e lesne "in !rimeD"ia !rin care trecuse.
A Ri ce >ice c;!etenia na:aDoilorM
A Nratele meu a :or=it mai mult !entru niDorai "ecBt !entru na:aDoi3 r;s!unse acesta "u!; cBte:a
momente "e 5Bn"ire. NiDoraii se a6l; @n !uterea noastr; i n)au nici un 6olos "e !e urma 6a!tului c; o!t "e)ai
notri sunt !ri>onierii lor. N)a:em "ecBt s; trimitem !e cine:a @n ta=;ra lor i !ri>onierii sunt @n"at; li=eri.
S!une3 ai 6ost @ntr)a"e:;r "re!t cu noiM
A Da3 c;ci @-i !un @ntre=area. cui "atore>i situa-ia 6a:ora=il; @n care te a6li acumM
A `ie i lui Tinnetou3 r;s!unse cu sinceritate Nitsas)Ini.
A Aa e3 nou; ne)o "atore>i. Nu s!un ca s; m; lau" ci ca s; te 6ac s; 6ii @n5;"uitor cu 6ra-ii t;i "e acelai
neam. Ce >ice Tinnetou "es!re !ro!unerile mele "e !aceM
A E ca i cBn" ar 6i 5r;it 5ura mea !rin tine3 r;s!unse a!aul.
A Atunci a r;mas s;)i mai s!un; numai Nitsas)Ini cu:Bntul.
Acesta mai arunc; o !ri:ire "e satis6ac-ie @n Durul s;u3 :;>Bn"tt)se st;!Bn !e situa-ie. @i !;rea r;u s; renun-e
la a:antaDele !e care le a:ea asu!ra "umanului3 "ar in6luen-a !e care o a:usese 6emeia al=; asu!ra lui iei i
acum la i:eal;G "in)-r)un in"ian s;l=atic se !resc$im=ase @ntr)un om iu=itor "e !ace i o c;!etenie milosti:;
!entru tri=ul s;u. Ro:;i cBte:a momente3 a!oi r;s!unse.
**(

***
A S; 6ie cum >ice 6ratele meu Ol" S$atter$an". NiDoraii sunt li=eri.
A Si eti "is!us s; 6ume>i !i!a !;cii cu eiM
A Da.
Ol" S$atter$an" se ri"ic; @n !icioare3 se @ntoarse s!re armatele "e in"ieni i stri5; cu 5las r;sun;tor.
A S;)i @n"re!te r;>=oinicii niDorailor i ai na:aDoilor !ri:irile @ncoace3 ca s; :a"; ce)au $ot;rBt
c;!eteniile lor.
A!rinse !i!a i o @ntinse lui Nitsas)Ini. Acesta se scul; "e Dos3 trase ase 6umuri !e care le @m!r;tie. unul
s!re cer3 altul s!re !;mBnt i !atru @ns!re cele !atru !uncte car"inale a!oi stri5; ca s;)l au"; to-i.
A Securile "e r;>=oi :or 6i @n5ro!ate. S; "omneasc; !acea @ntre 6iii niDorailor i ai na:aDoilor. NiDoraii
s; eli=ere>e !e oamenii notri i :om 6i iar 6ra-i. Aceasta o s!un @n numele meu i al tuturor r;>=oinicilor mei.
Am >is. &oS5$O
Pro=a=il c; na:aDoii nu erau "eloc @ncBnta-i i renun-au cu !;rere "e r;u la lu!t;G "ar su!unerea !e care o
"atorau c;!eteniei lor nu su6erea cBrteal;. Ri a!oi 6umatul calumetului e un lucru atBt "e s6Bnt @a ei3 @ncBt
nimeni n)ar 6i cute>at s; murmure.
Nitsas)Ini trecu !i!a lui %oHai3 care trase i el cele ase 6umuri tra"i-ionale i stri5; a"resBn)"u)se
in"ienilor.
A Asculta-i3 r;>=oinici ai na:aDoilor i ai niDorailorO Toma$aSHul "e r;>=oi a 6ost @n5ro!at @n !;mBnt.
Na:aDoii :or "es!rin"e cercul cu care ne)au @m!resurat i :or 6i !e urm; iar
**9

6ra-ii notri. Am @nt;rit @n:oiala cu calumetul i e ca si cBn" r;>=oinicii ar 6i 6umat i ei cu mine !i!a !;cii.
Am >isO &oS5$O
Nimeni nu era mai =ucuros ca %oHai c; ieise atBt "e lesne "intr)o situa-ie !rimeD"ioas;. Ol" S$atter$an"
i Tinnetou tre=uir; s; tra5; si ei cele ase 6umuri tra"i-ionale ca martori ai am=elor !;r-i.
S6atul se s6Bri. @n locul atitu"inii "um;noase "e !Bn; acum urm; una cBt se !oate "e !anic;. Na:aDoii
"es6;cur; cercul i se "user; cu to-ii sus @n ta=;r; s; "e>le5e !e !ri>onieri i s; s;r=;toreasc; e:enimentul. @n
:ale nu mai r;maser; "ecBt al=ii3 =ucuroi c; sc;!aser; i "e "ata asta "intr)o mare !rimeD"ie.

19(
/arl %aI
16. PEDEAPSA
Se @ncinse re!e"e o "iscu-ie a!rins; asu!ra celor !etrecute3 mai ales @ntre NranH i "oamna Rosalie
E=ers=ac$3 "iscu-ie la care lu; !arte i A"ol6 Tol63 tBn;rul sil:icultor. Se "es!;r-i a!oi "e ei ca s; se "uc; la
unc$iul s;u3 care se a6la sus @n ta=;ra in"ienilor.
CBn" aDunse la :a"3 se @ntBlni cu nite na:aDoi care :eniser; s;)i ia caii "in ascun>iuri. C;!etenia lor era
"e 6a-;3 "e asemenea Tinnetou i Ol" S$atter$an"3 care @i @nso-eau.
Deo"at; a!;ru sus la mar5inea rB!ii un c;l;re-. Cuin @i >;ri3 stri5; s!re ei.
A %ister Tinnetou i Ol" S$atter$an"3 =ine c; :)am 5;sit @n s6Brit. Pot s; co=or "e:aleM
A Dumneata aici3 mister RollinsM Parc; era :or=a s; stai cu Emeritus !Bn; ce :oi trimite s; :; ia. De ce)ai
!lecatM @l @ntre=; Ol" S$atter$an" mirat.
A Stai c; o s; a6li numai"ecBt.
Co=or@ re!e"e rB!a3 s;ri "e !e cal i urm;.
A %ai =ine nu m; l;sai cu ne=unul ;laO Dac; a-i ti ce)am !;-itO
A Ce s)a @ntBm!lat3 !entru Dumne>euM
A Ce:a 5ro>a:O #rinleI mi)a luat iar cecul.
A Cum se !oateM Ia !o:estete)mi i mie ce)a 6ost.
**'

A Bine3 omule3 >ise Ol" S$atter$an" "u!; ce s6Bri =anc$erul3 "e ce n)ai "istrus =ucata "e $BrtieM
A Prostia ca!ului meuO O !;stram ca amintire. Acum @mi !are r;u. Te ro53 sir3 6; ce !o-i s; mi)l iei @na!oi.
A Desi5ur3 "umneata 6aci o 5o5om;nie i eu s)o @n"re!t... @ncotro a luat)o !un5aulM
A Kn sttsul rBului3 tot "e un"e au :enit i ei i noi.
A Aa"ar tot l)au urm;rit !e =;trBn ca s; i)l ia i numai @ntBm!larea a 6;cut c; te)au 5;sit. CBt e "e cBn" au
6u5itM
A Cam mult. Ticnitul acela "e Emeritus n)a :rut s; m; "e>le5e cu nici un !re- !Bn; nu m)a sBcBit =ine.
A Atunci tre=uie s; ne lu;m cBt mai re!e"e "u!; ei.
A Kn susul rBuluiM @ntre=; c;!etenia.
A Da3 ca s; nu le !ier"em urma. Pro=a=il c; "u!; cBt:a tim! s)au @ntors "in "rum i au !ornit @n Dosul
a!ei.
A Ar 6i tre=uit s; treac; !e aici.
A De ceM Au trecut "incolo !e malul cel;lalt.
A U66O Ce)l 6ace !e 6ratele meu s; crea"; una ca astaM
A Puseser; acum mBna !e cec i se 5t;=eatt s!te San Nrancisco. Au acelai "rum ca i atunci cBn" au :enit
@n ta=;ra :oastr;. Pe cai nu !uteau _ rece3 6iin"c; tiau "e la Emeritus un"e ne a6l;m. S)au "us @n sus !Bn;
un"e !o!osisem noi ieri Ri au trecut !e acolo a!a. S; !lece 6ratele meu cu o ceat; "e oameni !e urmele lor. Pe
!artea cealalt;

**8
a rBului :or :e"ea "u!; aceste urme "ac; s)au @n"e!;rtat sau se a6l; @nc; !rin melea5urile acestea.
A Nu se !oate s; nu 6i !lecat.
A P;rerea mea e c; s)au ascuns !rin a!ro!iere3 ca s; :a"; cum s)a s6Brit atacul @m!otri:a niDorailor.
Oamenii 6ratelui meu s; 6orme>e irul "e c;l;re-i @n lat nu @n lun53 ca s; le !oat; @m!ie"ica 6u5a.
A Ri ce :a 6ace Ol" S$atter$an"M
A Eu cu Tinnetou ne :om "uce @n sus3 ca s; le urm;rim !aii. Dar "eoarece s)au amestecat cu ai notri3
:or 6i 6oarte 5reu "e "esluitG !re6er s; ne "ucem c$iar noiG :om lua @ns; i cB-i:a @nso-itori.
A Trimisesem nite iscoa"e @naintea lor cu !orunca s; nu 6ie :;>ute.
A S)ar !utea s; se 6i @ntBm!lat i alt6el. Sau le)au !;c;lit sau le)au omorBt. S; nu mai >;=o:easc; 6ratele
meu i s; !lece ime"iat.
Kn momentul acela a!;ru iar un c;l;re- sus la :a". Era Emeritus3 care3 con:ins "e ne:ino:;-ia lui3 :enea
linitit s!re ei.
A Iac;)m;)sO >ise el >Bm=in".
A Kmi !are =ine3 r;s!unse Ol" S$atter$an" nec;Dit. Ri ca.s; nu ne 6aci iar :reo =oro=oa-;3 o s; te le5;m
ni-el.
A %; ro53 m; ro53 nu !ermit... N)ai nici un "re!t asu!ra mea...
A Ba @nc; 6oarte mare si o s; ti)o "o:e"esc numai"ecBt.
S!use cBte:a cu:inte unor na:aDoi @n lim=a lor !e care Emeritus n)o @n-ele5eaG acetia @l luar; @ntre ei3 @l
19*
Cacealmaua
"user; @n ta=;r; i cu toat; @m!otri:irea lui @l le5ar; =ur"u6.

Du!; cBte:a momente Nitsas)Ini 5onea cu "ou;>eci "e c;l;re-i @n Dosul rBuluiG %oHai3 acum !rietenul s;u3
@l @nso-ea i el cu al-i "ou;>eci. Tinnetou3 Ol" S$atter$an"3 Sam &aSHens i >ece na:aDoi o luaser; @n susul
a!ei. Ceilal-i :Bn;tori ar 6i :rut s; :in; i.ei "ar Ol" S$atter$an" @i s6;tui s; r;mBn; @n ta=;r; ca s; -in; or"ine.
Emi5ran-ii se a6lau to-i @n :ale3 un"e st;teau "e :or=; cu 6emeia c;!eteniei. @n curBn" :eni i Tol6 la ei.
A 4or=eam tocmai "e !lanurile "umnealor3 @i >ise ea. Au trecut Oceanul ca s;)i cree>e o nou; !atrie.
%iDloace n)au. Numai "oamna Rosalie E=ers=ac$ are ce:a !arale i :rea s;)i aDute i !e ceilal-i. Dumneata ce
>iciM 4oi :or=i i cu so-ul meu @n"at; ce :a a:ea tim!.
A Nu e ne:oie3 r;s!unse el >Bm=in".
A De ceM
A Niin"c; am :or=it eu.
A Ri ee -i)a s!usM
A 4rea s;)-i 6ac; o mic; =ucurie o!rin" !e aceti com!atrio-i ai notri @n -inuturile sale.
A Ce =ine @mi !areO A c;utat @ntot"eauna s;)mi @m!lineasc; orice "orin-;3 "ar "e ast; "at; a luat)o @nainte
6;r; ca s; ate!te ru5;mintea mea. Ri cum cre>i c; se :or orBn"ui lucrurileM
A Noarte sim!lu. 0i se :a ";rui !;mBnt atBt cBt :or :rea ei. Se 5;sete "e toate !e el. !;"ure3 o5oare i
!;une. Ne :om "uce !e urm; la #ua)Iolote sau 0a TinaDo3 ca s; le cum!;r;m unelte a5ricole i !entru
5os!o";rie. 4om a:ea noi 5riD; i "e :ite !entru eiG la ri"icarea coli=elor le :or aDuta =ucuroi i =;r=a-ii
tri=ului nostru3 aa
*9,
c; :or a:ea @n curBn" i locuin-e. Numai3 :e>i "umneata3 e un ce la miDloc.
A AnumeM @ntre=; ea @n5riDorat;.
A Ri @nc; unul 6oarte al "racului3 >ise el >Bm=in". Ce te 6aci "ac; nu :or s; !rimeasc;M
I Emi5ran-ii rBser; cu !o6t;. Doamna Rosalie3 c;reia @i !l;cea s; ia cu:Bntul @n numele tuturor3 strBnse la
!ie!tul ei :oluminos !e 6emeia al=; i @ntinse a!oi mBna =;trBnului.
A S; mai !o6teasc; "umnealor "in Euro!a s; s!un; c; s;l=aticii nu sunt mai omenoi ca aa)>iii ci:ili>a-i
"in -ara noastr;O stri5; ea cu @nsu6le-ire. Nu s)a 5;sit acolo nimeni s; ne "ea o mBn; "e aDutor i aici ne 6ac !e
"e5ea=a oameni =o5a-i. De acum @ncolo nu mai :reau s; tiu "e ei3 m; 6ac in"ianc; cu tru! i su6let. Numai "e
n)ar :rea i Emeritus s; r;mBn;. Ticnitul ;sta ar 6i @n stare s; ne 6ac; numai !ocinoa5e.
A Nii linitit;. 4)a 6ost !ia>;)rea "e cBn" a-i !lecat i tre=uie s;)l e<!e"iem "e aici. S!er c; o s; :; !lac;
la noi. A:em !lanuri mari "e @n6;!tuit @n ce !ri:ete cultura !;mBntului i :eni-i la tim!. 4; :oi l;muri acum
"e un"e aceast; m;rinimie a noastr;. Ri)So i A"ol63 ne!otul meu3 :or "uce la =un s6Brit o!era @nce!ut; "e
noi. 4rem s; "o:e"im al=ilor c; in"ienii le !ot sta al;turi. A3 "ar asta ce)a 6ostM Un r;cnet "e moarte scos "in
!ie!tul unui om @n mare !rimeD"ie. Oare s; 6i "at oamenii notri "e #rinleI i s; se 6i luat la lu!t; cu =an"i-iiM
Cu ne!utin-;O
LPrin-ul !etrolului7 o luase3 "u!; cum =;nuise Ol" S$atter$an"3 cu to:ar;ii s;i @n susul rBului !Bn; la
6osta ta=;r; a na:aDoilor i trecuse !e malul cel;lalt. Planul lor era s)aDun5; la Colora"o i
*91

"e acolo s; se @n"re!te s!re San Nrancisco. Se 5Bn"ir; @ns; s)ate!te s6Britul lu!tei "intre cele "ou; tri=uri.
Se @ntoarser; "in "rum i se ascunser; !e malul cel;lalt @n "re!tul @m=uc;turii un"e se re:;rsa A!a)iernii @n
rBu3 "e un"e !uteau urm;ri ce se !etrece "incoace.
Dar 6useser; ne:oi-i s; 6ac; un mare ocol i cBn" aDunser; acolo3 @m!;carea "intre cele "ou; tri=uri se
s6Brise. In"ienii se @ntorseser; sus @n ta=;r; i nu !uteau 6i :;>u-i "e un"e st;teau ei ascuni. Ban"i-ii >;reau
Dos @n al=ia secat; numai !e al=i stBn" "e :or=; i cre>ur; c; lu!ta nu se ";"use @nc;. &a=ar n)a:eau c; Ol"
S$atter$an" era !e urmele lor i Nitsas)Ini le a-inea calea cu !atru>eci "e r;>=oinici.
Du!; cum tim mai "e mult3 #rinleI cu Buttler se sluDiser; "e Poller @n sco!ul !e care)l urm;reau3 ca a!oi
s; se sca!e "e el. Nu $ot;rBser; @nc; tim!ul i locul i c;utau acum !rileDul ca s; se s6;tuiasc; @ntre ei.
Poller nu era !rost i a:ea !resim-irea c;)l !Bn"ete o nenorocire. I se !;ru "eci sus!ect cBn" :;>u !e cei
"oi =an"i-i stBn" "e :or=; !e o!tite. Se 6uri; =inior la s!atele lor tocmai @n cli!a cBn" #rinleI >icea.
A Acum e cea mai =un; oca>ie. @i @n6i5em !e neate!tate cu-itul @n !ie!t i)l l;s;m !e loc. Dac;)l 5;sesc
al=ii3 :or cre"e c; l)au ucis in"ienii.
In"i5nat "e cele ce au>ise3 Poller nu se !utu st;!Bni. Se ri"ic; "e Dos i stri5; @n6uriat.
A AaO 4re-i s; m; omorB-i3 nemernicilorO Asta :; e recunotin-a !entru...
AtBt a!uc; s; s!un;3 c;ci @n cli!a urm;toare #rinleI @l cu!rinse cu mBinile "e 5Bt i Buttler @i

199
/arl %aI
*(+
Kn6i!se !umnalul @n inim;. Un sin5ur -i!;t mai scosese3 -i!;tul care 6usese au>it !e malul cel;lalt "e
emi5ran-i.
Kl De6uir; "e tot ce)a:ea asu!ra lui i)l l;sar; !e loc3 ca s; mai su!ra:e5$e>e @nc; :reun ceas malul "in 6a-a
lor.
CBn" :;>ur; c; nu se !etrece nimic3 lucrul li se !;ru sus!ect. @nc;lecar;3 a!ucar; caii 6;r; st;!Bn "e
c;!;stru i ieir; la cBm! li=er3 a!oi o luar; @n 5oan; "re!t @nainte.
Du!; cinci minute sosi i Ol" S$atter$an" cu ceilal-i. #;siser; cu mare 5reutate urma =an"i-ilor i se
-inuser; "u!; ea !Bn; aici. 4;>ur; ca"a:rul i "esc;lecar;.
A Dumne>eule3 ;sta e PollerO stri5; 5ermanul @n5ro>it. 0)au ucis ca s; sca!e "e el. Nenorocitul i)a !rimit
!e"ea!sa. S)au ascuns aici ca s; :a"; ce se !etrece "incolo i...
A S; nu mai >;=o:easc; 6ratele meu3 @l @ntreru!se Tinnetou. Nu sunt nici cinci minute "e cBn" au !lecat.
cUrmelo "uc a6ar; "in tu6i. Re!e"e "u!; eiO
Du!; :reo >ec6. minute @i >;rir; 5onin". Buttler @ntoarse "in @ntBm!lare ca!ul i)i :;>u.
A TTinnetou cu Ol" S$atter$an" i cB-i:a in"ieni sunt !e urmele noastreO stri5; el @ns!;imBntat.
D;"ur; !inteni cailor3 "ar urm;ritorii se a!ro!iau mereu.
A Aa nu mer5e3 ne aDun53 >ise #rinleI. S; intr;m @n "esi.
Cotir; @ntr)un tu6i care se @ntin"ea !e es ca o 6Bie ascu-it; la :Br6. Era acelai tu6i un"e omo)rBser; !e
cele "ou; iscoa"e ale na:aDoilor.
*9(

Kn :remea asta r;>=oinicii lui Nitsas)Ini se r;s!Bn"iser; !e @ntre5ul es. ADunser; i la "esi si ";"ur; "e
ca"a:rele iscoa"elor.
O 6urie 5ro>a:; cu!rinse !e c;!etenie. Deo"at; au>i tro!ot "e co!ite. Se a!ro!ie "e mar5inea "esiului i)i
>;ri !e 6u5ari. Din cBte:a s;rituri 6u lBn5; ei i @n cli!a urm;toare @n s!inarea calului lui #rinleI.
A Tre=uie s;)l r;>=un !e /$asti)tine3 r;cni el smul5Bn"u)i !;l;ria "in ca!. Scal!ul t;u @l :reauO
PBn; a a!uca #rinleI s; 6ac; o micare3 cu-itul @i 6lutur; "easu!ra ca!ului. Nitsas)Ini >:Brli !umnalul i @n
tim! ce)l a!uc; !e =an"it cu stBn5a "e cea6;3 trase "intr)o sin5ur; micare !;rul cu !iele cu tot.
Ban"itul urla @n6ior;tor. Buttler3 al c;rui cal o luase ni-el @nainte3 se uit; @n5ro>it @n";r;t i :;>u !e cei "oi
c;l;re-i @n a. @n cli!a aceea scal!atul se >=;tu "e "urere @ncercBn" s; se ri"ice @n sc;ri. Aco!eri ast6el !e cel
care @i era @n s!ate i :eni "re!t @n =;taia !utii lui Buttler. #lon-ul @l nimeri @n 5BtleD i cu un $orc;it @n;=uit
c;>u !e 5Btul calului.
A Pune-i mBna !e cel;laltO stri5; c;!etenia oamenilor s;i. @l :om !une la stBl!ul "e tortur;.
Buttler @l au>i. Se :;>u !ier"ut. Cu un r;cnet "e 6urie ne!utincioas; smulse !umnalul "e la =rBu i i)l
@n6i!se !Bn; la !lasele @n inim;3 a!oi se !r;=ui "e !e cal.
CBn" Ol" S$atter$an" i cu Tinnetou se a!ro!iat;3 @l 5;sir; !e Nitsas)Ini stBn" linitit lBn5; cele "ou;
ca"a:re.
A P;cat3 s)a is!r;:it !rea re!e"e3 >ise el @ncruntat. A!oi @ntorcBn"u)se s!re oamenii s;i. lua-i

*9*
!e 6ra-ii notri ucii i le5a-i)i !e caiG @i :om "uce @n ta=;r; ca s;)i @n5ro!;m cu cinstea cu:enit; unor
r;>=oinici :iteDi na:aDoi. Pe cBinii ;