Sunteți pe pagina 1din 105

Mihail Sadoveanu

CREANGA DE AUR
I
E vorba de prinii notri de demult, iar struina btrnului mag de
odinioar e departe de a i o simpl iluzie.
n august 1926, proesorul nostru a organizat.!aravana, !a i"n !eilali
ani, !u a!eiai oameni i a!eleai animale. #e"am !ontinuat !er!etrile
$otri, din simpatie pentru el, s"i suportm din nou distra!iile i !apri!iile.
%omnu &tamatin 'aa (i zi!eam, deoare!e era !u mult mai (n vrst
de!t noi) se prezenta !a un el de r!ovni! irav, !u brbu rar i !$elie
pre!o!e, !are se uita oarte de aproape i atent prin o!$elarii lui, dis*ungnd
i re!ldind elementele+ !u toate a!estea era ,d,e mirare (n !e distra!ii
!omi!e !dea uneori.
-Era !am sltat., !um spuneau desigur muntenii !are ne (ntovreau,
-E venit de pe !eea lume., am auzit eu pe unul optind i g$iontind !u !otul
pe !el de alturea.
/iudate deasemeni pentru un savant !a el mi se preau euziunile lui
liri!e, !are aveau lo! din !nd (n !nd, la popasuri. 0tun!i era (n stare s
absoarb pn la dou pa$are de vin, dup !e vrsa !u religiozitate pi!turile
pentru mori.
Era un om interesant, (n ori!e !az, i lui i se da"toreste povestea !are
urmeaz. E o datorie de pietate s"1 pomenes! ai!i. %estinul i"a1 ost s
piar (ntr"o rip a a!elor lo!uri slbati!e, (ntr"o alt e1pediie, !ea din 1923, la
!are eu n"am mai luat parte.
0tun!i, (n august 1926, dup !e am tre!ut,de 4brii, brdetul i
muntele au prut a se pustii !u des"vrsire. %in unele poieni (nalte se vedea
4ltul, din altele am vzut 5ureul+ pe urm am avut impresia ! ne desa!em
total de vederea i sunetul lor+ n"am mai privit de!t !erul i n"am mai auzit
de!t uietul si$lei.
6$ pe unde rzbeam noi, n"a*ungeau !iobanii !u turmele, !!i
aezrile oamenilor erau prea deprtate.
5entorul nostru avea pl!erea s ne !luzeas! adn! -(n ara
ne!unos!ut..
n unele pri !lri, (n altele pedestri, !io!nind stn!ile i adunnd
srmturi pentru !ole!iile lui, suirrn astel i !oborrm !tr /limani.
ntr"o dup"amiaz, am poposit ling o ar!ad de !al!ar, mas!at de
erigi i *nepeni.
%up !e ne"a adunat lng el, domnu &tamatin ne gri astel7
8 (mi (n!$ipui, biei, ! ni!iodat n"ai vzut, (n alte pri, lo!uri aa1
de rumoase prin mreia posomorit pe !are i"au pstrat"o din vremea
!nd, dup !onvulsiile geologi!e, s"au i1at (n* a!east orm nou. 0i!i strig
(n !etini, (n luna lui aprilie, urogalus, !u!oul !el negru !u optspreze!e pene
(n evantaliul !ozii. In amurg, avei s"auzii bon!luind pe !eruus !arpati!us.
6ot s v art, da! dorii, pe povrniul unei rpi, $aul pe unde am vzut
tre"!nd, !u soaele lui, un bison bonasus, despre !are se9 spune ! ar (
disprut din munii notri. & tii ! nu"i adevrat+ (n a!este singurti
struies! i alte (niri de demult. 0ezai"v (n prea*ma o!ului, grbii"v
a s!oate !onservele i a pregti !eaiul, !a s avei pe urm timp s privii (n
*ur i s"as!ultai glasurile misterioase !are m !$iam ne!ontenit. 0m
!redina ! ai!i ami s"mi isprves! !ariera. 4asele mele, desigur, trebuie s
se adune !u ale unor strmoi. %e !te ori ptrund (n a!east regiune
neviolat, m simt emoionat !a un primitiv. & nu rdei de mine, ni!i s rn
*ude!ai ru, da! m vei auzi des!ntnd i invoend !eea !e, pentru
dumneavoastr, e de mult pierit, iar pentru rnine e (n! viu.
%up !e i"am !erut s se e1pli!e, I"am lsat s vorbeas!.
8 %umneavoastr ai !rezut, zmbi el, ! eu sunt un simplu aduntor
de ro!e. E adevrat !, d,in a!east (ndeletni!ire, mi"am !ut o proesie+
dis!iplina ei m"a dus, (ns, pe !rri !otite, (n alt parte. %eprinzndu"m a
!er!eta s!oara pmntului i a trage !on!luzii, a restaura un ev de a!um o
mie de milenii din !teva oase (mprtiate, am a*uns s"mi pun probleme de
a!eeai natur s!urmnd altel de sedimente. #u tiu pentru !e motive se
strduies! ol:loritii, !are adun mii, de pagini de ma!ulatur (n !ole!ii. #"
am avut ni!iodat impresia ! ar s!oate !eva din asemenea epave ale
o!eanului"tirnp. 5eto7 dele mele, (ns, m"au (ndemnat oarte de timpuriu, de
pe !nd eram tnr !a dumneavoastr, s !aut argumentul a!estor
paleologii, datini i eresuri ale populaiilor din /arpai. 0m a*uns la nite
!on!luzii ireti, !are unora li s"ar prea totui surprinztoare. 0m a*uns s
preuies! i s iubes! a!este al!tuiri
Era un om interesant, (n ori!e !az, i lui i se da"toreste povestea !are
urmeaz. E o datorie de pietate s"1 pomenes!ai!i. %estinul i"a ost s piar
(ntr"o rp a a!elor lo!uri slbati!e, (ntr"o alt e1pediie, !ea din 1923, la !are
eu n"atn mai luat parte.
0tun!i, (n august 1926, dup !e am tre!ut,de 4brii, brdetul i
muntele au prut a se pustii !u des"vrire. %in unele poieni (nalte se vedea
4ltul, din altele am vzut 5ureul+ pe urm am avut impresia ! ne desa!em
total de vederea i sunetul lor+ n"am mai privit de!t !erul i n"am mai auzit
de!t uietul si$lei.
6$ pe unde rzbeam noi, n"a*ungeau !iobanii !u turmele, !!i
aezrile oamenilor erau prea deprtate.
5entorul nostru avea pl!erea s ne !luzeas! adn! -(n ara
ne!unos!ut..
n unele pri !lri, (n altele pedetri, !io!nind stn!ile i adunnd
srmturi pentru !ole!iile lui, suirm7 astel i !oborrm !tr /limani.
ntr"o dup"amiaz, am poposit lng o ar!ad de !al!ar, mas!at de
erigi i *nepeni.
%up !e ne"a adunat lng el, dominu &tamatin ne gri astel7
8 (mi (n!$ipui, biei, ! ni!iodat n"ai vzut, (n alte pri, lo!uri aa1
de rumoase prin mreia posomorit pe !are i"au pstrat"o din vremea
!nd, dup !onvulsiile geologi!e, s"au i1at (n* a!east orm nou. 0i!i strig
(n !etini, (n luna lui aprilie, urogalus, !u!oul !el negru !u optspreze!e pene
(n evantaliul !ozii. In amurg, avei s"auzii bon!luind pe !eruus !arpai!us.
6ot s v art, da! dorii, pe povrniul unei rpi, $aul pe unde am vzut
tre"!nd, !u soaele lui, un bison bonasus, despre !are l b se spune ! ar (
disprut din munii notri. & tii ! nu"i a,d,evrat+ (n a!este singurti
struies! i alte (niri de demult. 0ezai"v (n prea*ma o!ului, grbii"v
a s!oate !onservele i a pregti !eaiul, !a s avei pe urm timp s privii (n
*ur i s"as!ultai glasurile misterioase !are m !$iam ne!ontenit. 0m
!redina ! ai!i am; s"rni isprves! !ariera. 4asele mele, desigur, trebuie s
se adune !u ale unor strmoi. %e !te ori ptrund (n a!east regiune
neviolat, m simt emoionat !a un primitiv. & nu rdei de mine, ni!i s m
*ude!ai ru, da! m vei auzi des!ntnd i invo!nd !eea !e, pentru
dumneavoastr, e de mult pierit, iar pentru rnine e (n! viu.
%up !e i"am !erut s se e1pli!e, 1"am lsat s vorbeas!.
8 %umneavoastr ai !rezut, zmbi el, ! eu sunt un simplu aduntor
de ro!e. E adevrat !, d,in a!east (ndeletni!ire, mi"am !ut o proesie+
dis!iplina ei m"a dus, (ns, pe !rri !otite, (n alt parte. %eprinzndu"m a
!er!eta s!oara pmntului i a trage !on!luzii, a restaura un ev de a!um o
mie de milenii din !teva oase (mprtiate, am a*uns s"mi pun probleme de
a!eeai natur s!urmnd altel de sedimente. #u tiu pentru !e motive se
strduies! ol:loritii, !are adun mii, de pagini de ma!ulatur (n !ole!ii. #"
am avut ni!iod,at impresia ! ar s!oate !eva din asemenea epave ale
o!eanului"tirnp. 5eto7 dele mele, (ns, m"au (ndemnat oarte de timpuriu, de
pe !nd eram tnr !a dumneavoastr, s !aut argumentul a!estor
paleologii, datini i eresuri ale populaiilor din /arpai. 0m a*uns la nite
!on!luzii ireti, !are unora li s"ar prea totui surprinztoare. 0m a*uns s
preuies! i s iubes! a!este al!tuiri
Era un om interesant, (n ori!e !az, i lui i se da"torete povestea !are
urmeaz. E o datorie de pietate s"1 pomenes! ai!i. %estinul i"a ost s piar
(ntr"o rp a a!elor lo!uri slbati!e, (ntr"o alt e1pediie, !ea din 1923, la !are
eu n"am mai luat parte.
0tun!i, (n august 1926, dup !e am tre!ut,de 4brii, brdetul i
muntele au prut a se pustii !u des"vrire. %in unele poieni (nalte se vedea
4ltul, din altele am vzui 5ureul+ pe urm am avut impresia ! ne desa!em
total de vederea i sunetul lor+ n"am mai privit de!t !erul i n"am mai auzit
de!t uietul si$lei.
6$ pe unde rzbeam noi, n"a*ungeau !iobanii !u turmele, !!i
aezrile oamenilor erau prea deprtate.
5entorul nostru avea pl!erea s ne !luzeas! adn! -(n ara
ne!unos!ut..
n unele pri !lri, (n altele pedestri, !io!nind stn!ile i adunnd
srmturi pentru !ole!iile lui, suirm+ astel i !oborrm !tr /limani.
ntr"o dup"amiaz, am poposit ling o ar!ad de !al!ar, mas!at de
erigi i *nepeni.
%up !e ne"a adunat lng el, dominu &tamatin ne gri astel7
8 (mi (n!$ipui, biei, ! ni!iodat n"ai vzut, (n alte pri, lo!uri asa<
de rumoase prin mreia posomorit pe !are i"au pstrat"o din vremea
!nd, dup !onvulsiile geologi!e, s"au i1at (n* a!east orm nou. 0i!i strig
(n !etini, (n luna lui aprilie, urogalus, !u!oul !el negru !u optspreze!e pene
(n evantaliul !ozii. In amurg, avei s"auzii bon!luind pe !ervas !arpati!us.
6ot s v art, da! dorii, pe povrniul unei rpi, $aul pe unde am vzut
tre"!nd, !u soaele lui, un bison bonasus, despre !are se spune ! ar (
disprut din munii notri. & tii ! nu"i adevrat+ (n a!este singurti
struies! i alte (niri de demult. 0ezai"v (n prea*ma o!ului, grbii"v
a s!oate !onservele i a pregti !eaiul, !a s avei pe urm timp s privii (n
*ur i s"as!ultai glasurile misterioase !are m !$iam ne!ontenit. 0m
!redina ! ai!i am; s"mi isprves! !ariera. 4asele mele, desigur, trebuie s
se adune !u ale unor strmoi. %e !te ori ptrund (n a!east regiune
neviolat, m simt emoionat !a un primitiv. & nu rdei de mine, ni!i s m
*ude!ai ru, da! m vei auzi des!ntnd i invo!nd !eea !e, pentru
dumneavoastr, e de mult pierit, iar pentru rnine e (n! viu.
%up !e i"am !erut s se e1pli!e, 1"am lsat s vorbeas!.
8 %umneavoastr ai !rezut, zmbi el, ! eu sunt un simplu aduntor
de ro!e. E adevrat !, dn a!east (ndeletni!ire, mi"am !ut o proesie+
dis!iplina ei m"a dus, (ns", pe !rri !otite, (n alt parte. %eprinzndu"m a
!er!eta s!oara pmntului i a trage !on!luzii, a restaura un ev de a!um o
mie de milenii din !teva oase (mprtiate, am a*uns s"mi pun probleme de
a!eeai natur s!urmnd altel de sedimente. #u tiu pentru !e motive se
strduies! ol:loritii, !are adun mii de pagini de ma!ulatur (n !ole!ii. #"
am avut ni!iod,at impresia ! ar s!oate !eva din asemenea epave ale
o!eanului"tirnp. 5etodele mele, (ns, m"au (ndemnat oarte de timpuriu, de
pe !nd eram tlnr !a dumneavoastr, s !aut argumentul a!estor paleologii,
datini i eresuri ale populaiilor din /arpai. 0m a*uns la nite !on!luzii ireti,
!are unora li s"ar prea totui surprinztoare. 0m a*uns s preuies! i s
iubes! a!este al!tuiri vii ale religiei ve!$i a prnntului a!estuia, gsind (n
ele (nsi gndirea strmoilor mei i (nsui suletul lor. =eligia nou, !are n"
are de!t ze!e vea!uri, nu s"a putut substitui puterilor tre!utului de!t (n
parte i superi!ial. 6oporul (n! pra!ti! legea ve!$e. %e a!eea, s nu vi se
par de mirare da! voi, invo!a umbra sever a btrnului preot pgn !are
a slluit !ndva sub bolta unei asemenea peteri. 6entru dumneavoastr
poate (i o antasmagorie+ pentru mine e o realitate. %u$ul lui triete (n! (n
mine, !um a trit (n attea generaii su!!esive+ de!i eu vd i simt iina lui (n
a!east regiune a lui %umnezeu., #eaprat, asemenea iin misterioas nu
poate aprea de!t !redin!ioilor i poeilor. 6u"nei"m (n a!east !ategorie
inerioar da! voii+ e momentul !nd !red i vd.
ntia oar am luat !onta!t !u a!est mag respe!tabil i astrolog is!usit
(ntr"o zi de srit de martie, la e!$ino!iul uneia din primverile tre!ute.
0tun!i m"am suit (n muntele as!uns pe !are !ontimporanii mei nu"1 !unos!.
Intre vrte*uri de zloat ami a*uns pn la l!aul su, (ntr"un lo! unde trei
izvoare vii salt de sub piatr zbtndu"se !a viperele (nelep!iunii lui !elei
r de moarte i murmurndu"i numele (ntr"o alt limb de!t !ea
s!$imbtoare a oamenilor. 0s!ultai !e"am vzut. /enua ve!$e sta (n! (n
vatra prsit+ ltra (n adn!ime !elul pmntului+ am intrat i 1"am gsit
palid i seme (n *ilul dltuit (n stn!. /u d,reapta inea toiagul de ilde.
0vea mu!$i (n plete i pe sn+ (i a*ungea barba la pmnt i genele la piept+
deasupr"i lia, gonindu"se (n roate, /u"aripele"ostenite, un alb s"un negru
!orb.
&ub povara a!estui semn al zilelor i nopilor sttea orb, (ns numerele
de aur !ontinuau s !lipeas! sub bolta runii lui, s!riind misterios timpurile.
6roesorul nostru se opri o !lip, privindu"ne sar!asti! prin o!$elarii lui
de miop, apoi urm7
8 >a (ntrebrile mele, btrnul a dat rspunsurile !ele mai bune,
punnd (n mi!are, r s (neleg !um, al!tuirile statorni!e ale lui
%umnezeu.
?rebuie s v spun '!!i asta am gsit la sritul drumului meu !otit),
trebuie s v spun ! strbunii mei de la @urebista i mai de demult stteau,
!a s zi! aa, !"o inim nou (n aa minunilor. %e a!eea.(nelepii de"atun!i
au !omuni!at !u divinitatea altel de!t (n !ivilizaia dumneavoastr. 0!olo
undei dumneavoastr raionai i (n!er!ai a tre!e spre a,d,evr prin silogisme
i ipoteze, (neleptul de demult avea o !ale des!$is, o (mprtire dire!t, o
(nsuire de a ptrunde nesilit (n+ miezul lu!rurilor. 0spe!tele lumii i
enomenele naturii magul le prezenta (n embleme+ le punea de!i o !$eie
veni!. %up a!eeai metod, sub simbol, adevrul !el mai abstra!t putea
deveni sensibil+ o propoziie us!a,t se mi!a (n imagini+ astel
ne!unos!uturile se (mblnzeau, zidirile neanimate i entitile morale se
poetizau+ metaizi!a se (nia (ntr"o $or de zeie.
& tii, biei, ! de la a!el mag de demult, !are a slluit (n a!este
lo!uri, au rmas mamelor noastre povetile !u !are ne"au (n!ntat (n seri de
iarn. In ele se !uprind adevruri permanente. #i!i noi, ni!i ele nu tiam+
eram (mpreun !opii, i ne amuzam !u s!lipirile lor de *uvaere.
0!est mag, (n epo!a regilor da!i, pra!ti!a, dup o rnduial anti! de la
5emis, graia sa!r a !unoaterilor spirituale. Aierogliele, !um tii,
!uprindeau un prin!ipiu de (nelegere universal a noiunilor, (nrind pe
iniiai (ntr"o limb mut. 0labetul dumneavoastr de astzi, !a i limba
vulgar, st mai mult (n slu*ba instin!telor.
>a (ntrebrile mele, am primit rspunsuri !e m (ndrumau la o
ptrundere de !are omenirea de astzi s"a deprtat+ !!i progresul
ne!ontenit al inteligenei i raionamentului a sleit a!ele aptitudini !are legau
pe om mai strns de sti$ii. 6resimiri, instin!t i !eea !e numii
dumneavoastr astzi sub!ontient B le"am avut i noi !ndva, !a i ru,d,ele
noastre animalele, (ntr"o orm poteniat+ magia i enomenele de telepatie
erau (n vea!urile a!elea pra!ti!i !urente. /unoaterile a!elea subtile i
dire!te trebuies! redobndite pe !alea stiinii e1perimentale.
@trnul mi"a des!$is (nelegerea eresurilor, a da"tinelor, a
des!nte!elor, a vieii intime a poporului nostru, aa de deosebit de
!ivilizaia oreneas!. 0!est neam triete (n! (n tre!ut+ toi !opiii lui !are
intr la universitate sar vea!urile, des!ndu"se de el, desrd!inndu"se i
murind.
/eteam a!estea (n (nirile btrnului mag pe !rid,, la pi!ioarele lui,
arpele uroboros, (n!ol!in"du"se !u !oada la gur, (mi !omuni!a semnul
eternitii i al !i!lurilor.
%u$ul magului e o realitate vie nu numai (n !ivilizaia preistori! a
pmntenilor notri. II gsii i"n lurnea dumneavoastr modern, !eea !e nu
trebuie s v mire prea7 mult7 ultimul sediment e subire i ragil. /alendarul
lumii nou a rmas al astrologului i al magului de altdat.
&emnele zodia!ale ale lunilor, anotimpurile, sp"tmnile i numele
zilelor au ost !etite de (neleptul meu din peter (n !artea naturii (ntr"o
vreme !nd omui avea alt sistem iumei! i au rmas !onsemnate (n
pain*enii !riptograi!i pe !are dumneavoastr nu v mai ostenii a"i deslega.
6rinii notri gei i elini, domnilor, au (nvat de la Egipet i de la
@abilon !ele douspreze!e simboluri i !ele apte simboluri, i ptrarele, i
imaginile !onstelaiilor, i toate !te trebuies! pentru a !eti (n eternitate i (n
!lipa tre!toare. #umele zilelor sp"tmnii sunt d,e"a!olo. #omen!latura
religioas a elinilor nu"i de!t o tlm!ire a strve!$ilor numiri egiptene.
/ele apte planete !are stpnes! !erul i pmntul, pre!um i
destinele muritorilor, (i aveau notaia i numele de origin la 5emis7 >una,
5er!ur, Cenus, &oarele, 5art, Doe, &aturn.
Eiua iind (mprit (n patru serturi, se !onsa!ra ie!are ptrar de zi
uneia din a!este planete, su!!esiv i (n ordinea lor de baz. %e!i, dup primul
ptrar (n!$inat >unei, !utai tot a patra planet i vei ala zilele sptmnii.
6rivii tabelul !e v (nsemn !u o bu!at de mangal pe ro!a a!easta
lu!ie de !al!ar7
>una
8 5er!ur
8 Cenus
8 &oarele+
5art
8 Doe
8 &aturn
8 >una+
5er!ur
8 Cenus
8 &oarele
8 5art+
Doe
8 &aturn
8 >una
8 5er!ur+
Cenus
8 &oarele
8 5art
8 Doe+
&aturn
8 >una
8 5er!ur
8 Cenus+
&oarele
8 5art
8 Doe
8 &aturn.
=aporturile a!estea numeri!e !uprind i alte as!unziuri pe !are nu le"
am putut des!ira, ori, da! le"am des!irat, nu gses! ne!esar s vi le
!omuni!. Esenialul e s (nelegi ! ordinea de timp a btrnuiui meu din
a!est munte stpnete asupra aeroplanului dumnealor i asupra aparatului
dumneavoastr de radio.
/ugetnd la toate a!estea i ateptnd s soseas! (ntr"un molid un
e1emplar de tetrao urogalus, !ontemplam, din pragul peterii, !onstelaiile.
0 doua zi soarele trebuia s"i re(n!eap !ariera anual. >a 22 martie,
(n semnul @erbe!ului, ziua e (n !retere. &oarele, zeul luminii, a!e un salt !a
un brb!u din turma buni!ului, bate i biruiete (ntuneri!ul+ g$eurile
po!nes!, zporul se uml, !olul de iarb rsare in !a i vrul lui !rai"nou.
%a! n"ar i aa de neguros, magul meu ar putea zmbi+ !!i !unotea
i el a!el enomen, rezultat al uneia din multele mi!ri ale pmntului i
!are se !$iam pro!esiunea e!$ino!iilor. 01a pmntului nu se (nvrte (n
a!eeai dire!ie, !i e1e!ut, prin polul ei nordi!, un el de spiral de titirez
a de polul !eres!. %e!i soarele nu revine (n a!elai pun!t (n toi anii. In
lo!ul e1a!t unde s"a artat, anul a!esta, la 22 martie, datorit pro!esiunii
e!$ino!iilor, nu va mai reveni d,e!t peste douze!i i !in!i de mii opt sute
aize!i i opt de ani.
n vremea lui, adi! a btrnului, soarele (i (n!epea (ntr"adevr !ariera
anual (n zodia @erbe!ului. 0stzi, de apt, se arat sub semnul 6etilor+ (ns
!alendarul dumneavoastr a rmas tot (n al!tuirea lui ve!$e, !!i lumea
nou a pierdut !$eia semnelor taini!e.
n rnduielile lui de la 5emis se gses! i srbtorile dumneavoastr
de"a!um. 6rznuiau i oamenii timpului su @una"Cestire a soarelui nou,
bu!urie a pstorilor i plugarilor tre!utului, tot la a!eeai dat de 2F martie.
In a!eeai zi de aprilie !dea srbtoarea plugarului din prile noastre de
lume+ !!i G$eorg$ie (nseamn, (n1 elin, lu!rtor ,d,e pmnt+ i lu!rtorul
de pmnt, !u a*utorul suliii soarelui, biruiete balaurul iernii, i al ineriei
solului. 5ai mult7 la a!eleai epo!i s!$imbtoare i !onsa!rate, se serba
atun!i, !a i a!um, ziua (nvierii lui 5itra, ori a lui 4siris, dup !e omul"
%umnezeu st (n (ntuneri!ul de mormnt al peterii trei zile. Era bu!uria
revenirii soarelui de primvar, maniestat prin muguri i lori, prin daruri de
miei i ou roii. @tr("nii mei !are dorm (n intirmul de la Aangu n"a u tiut
ni!iodat ! a!est ou semnii! soarele (noit i veni!ia vieii, ,d,ar au repetat
!u sinenie gestul generaiilor. /a i atun!i !nd soarele sta (n mormntul
!elor trei luni de iarn, oamenii de a!um (n straie albe se (ntristeaz prin post
i opres! nunile (naintea (nvierii. 6e urm se bu!ur !u adevrat+ !!i Isus e
soarele inimii lor. In a!east inim dorm, pra!ti!ile ve!$i dup
!omandamente !are nu era ne!esar s ie (nelese de mulime.
6ra!ti!ile ve!$i (mbinndu"se !u legea nou a inimii reti (mi devin
astel !u nlult mai s!umpe+ (mi evo! imaginea maniei !are"mi optea basme
i murmura des!nte!e rmase de la dnsul.
%e!i, sri domnu &tamatin !u vo!e *oas i puintel ostenit, m"am
(n!$inat btrnului i 1"am respe!tat, vznd (n el pe strmoii mei+ i mi"am
(n!$ipuit ! i!iunea a!easta poeti!, pe !are v"o prezint, poate orma
obie!tul unei istorisiri !u mult mai reale de!t !ombinaiile de apte diverse
ale !rilor dumneavoastr obinuite. 0!elea sunt (ntr"adevr i!iuni, !u att
mai goale !u !t mai mult pretind ! se substituie studiului pre!is+ pe !nd
sentimentul meu e o realitate !are nu va pieri o,d,at !u mine.
In1 tot timpul a!estui lung monolog, interesant mii s"a prut
atitudinea muntenilor !are ne (nsoeau.
0s!ultau !u luarea"aminte oarte (n!ordat, r s+ (neleag nimi!
bine(neles+ (ns erau ptruni de glasul poeti! al proesorului (n aa msur,
(n!t !ei mai muli aveau o!$ii (n la!rimi.
-?abelul. su, domiu &tamatin (l (nto!mise !u semnele !onvenionale
pe !are le m*ai pstreaz almana$urile i gromovni!ele+ muntenii notri au
rmas mult timp ling stn!a de !al!ar, studiindu"le !u mirare i respe!t. 6e
!nd ei se lsau ptruni de tre!ut in!ontient pe a!east !ale obs!ur, eu
!eteam adevrurile domnului &tamatin (n, bur$aiele !are lune!au din
ponoare spre pis!uri lum*inate piezi de soare, (n minunile (n!remenite ale
singurtii, i"n *o!ul apelor lu!ii i !as!adelor !are !nt din ve!i a!olo
laud %omnului %umnezeu.
%up !e proesorul nostru i"a (mplinit timpul i proro!ia, adogndu"se
(n !$ip aa ,de dramati! la strmoi, s"a gsit (ntre $rtiile lui un< manus!ris
!e"mi era adresat, din (n!l!itele meandre ale !ruia e1trag istorisirea !e
urmeaz. /u toate !iudeniile pe !are dornnu &tamatin le"a (ntresut (n ea,
i povestea a!easta e, (n deinitiv, o poveste de dragoste.
II
6uterile suletului erau proaspete i !urate (n lumea ve!$e a %a!iei i
sub semnul lor sta Hesarion @reb.
Era, de la eri!itul Ealmo1is, !ursul vremii (ntr"al !in!ilea !i!lu, so!otind
!i!lul !t numrul zilelor anului, adi! trei sute aize!i i !in!i de ani. Iar dintr"
a* !in!ilea !i!lu, !redin!ioii ve!$i de la /arpai num,," rau ani o sut
douze!i. In vile ,deprtateI unde izvoarele i pu$oaiele (nlimilor se
prea! (n praie i la!uri, iar oamenii (i !ldes! !ase de brne (n aezri
statorni!e, lumea (i (ntorsese aa !tr o lege nou i numra anul JK3 de
la izbvitorul Aristos.
n muntele !el as!uns !are va rmnea ne!unos!ut pn la sritul
timpurilor, btrnul legii ve!$i privea din gura peterii lui lu!irea nou de
primvar. In ung$iul !restat, unde bteau rsriturile dimineilor, lumina
tre!use de semnul !umpenei zilelor i nopilor. 0!uma soarele suia pe s!ara
!erului (n zodia (ntia i se auzea, (n prpstiile de *os, tunetul z"porului. 6e
plai, era (n! iarn dul!e !u ostroave de omt sub brazi. /u!dii !ei mari
slbati!i (n!epeau s"i !$eme ginile (n marginea poienilor. %e la peter se
auzea mugetul bourilor, (n $aurile vii. /intezii i stigleii !are !eruser
sla (n peter !it inuse puterea iernii se mutaseir pe !renguele mdste"
!enilor de deasupra !elor trei izvoare i se (n!$inau primverii !ntnd
subirel i sti!lindu"i (n lumin a!ele o!$iorilor. %up !e se art pe !erul
nopilor luna plin a luminii lui martie, !ei doi u!eni!i ase", zar la altar !liile
de !ear porun!ite, !!i la sr"itul a!elei sptmni postul lor se srea i,
dup trei zile de m$nire, t!ere i tain, urma o nou (nviere a %umnezeului
tuturor vea!urilor.
0pa vie a !elor trei izvoare era !luzit printr"o alvie (ngust (n $rub,
(ntr"un gvan de stn!. /a s"1 pregteas! pentru rug!iune, u!eni!ii
a*utar btrnului s se !oboare pe trepte i s se s!uunde de trei ori. II
iniurar apoi (n po!lzi i sari!i. Ii
1>J pieptnar barba i"i (mpletir !oama. Ii puser strai alb i
!omana!. Ingenun!$iar !a s primeas! bine!uvntare i se retraser r
de ni!i un !uvnt, dup ritual. Ieind (n lumina dup"amiezii, adunar
vreas!uri i !etini, (n mi*lo!ul poienii, le !ldir !u meteug i aduser *ar de
la vatra dinluntru, unde se pstra io! r moarte de la (n!eputul !i!lurilor.
/tr a!est stlp de um !are se ridi!a drept spre !er (n aerul ne!lintit,
ur!ar din vi, pe pote!i, !ei !iva mona$i ai lui Ealmo1is, !rora li se
(ngduise bu!uria de a veni s se ple!e subt o!$ii severi ai b"trnului din
peter. &ub mntlile de ln sur purtau i ei straie albe, semn al iniierii.
In pi!ioare opin!i de piele. /apetele le erau goale i pletoase. 4brazurile !u
brbi !astanii. 0veau o!$i (n !oloarea !erului i a apelor, iind neamuri de
ve!$i pmnteni.
%up !uvntul (nelepilor de demult, oamenii din a!est !ol de lume
sunt !opii ai pmntului lor i ai !erului lor. ?rupurile lor se al!tuies! i !res!
din anume $ran pe !are o au la (ndrm,n (n !mpurile !u $olde, (n
dumbrvi i livezi i pe plaiurile muntelui. Lirea i suletul lor au blndea
a!elor rmuri (mbielugate unde i"a aezat dintru (n!eputul lumii %umnezeu,
iind (n a!elai timp s!$imbtoare i urtunoase, nestatorni!e i vi!lene !a
apele, !a vnturile i !a tot vzdu$ul lor r !umpn, (ntru !are se
(mbulzes! arsiile i gerurile.
5ona$ii !ei tineri suiau de!i !tr peter !u obrazurile (ntristate aa
!um !erea rnduiala tagmei lor pentru a!ea zi de *ale, !nd %umnezeul
luminii se al !obort (n mormnt, dar (n o!$ii lor lu!ea bu!uria (nvierii
apropiate. In a!ele ponoare i poieni (n !are de vea!uri domnea linitea,
slbt!iunile !odruui n"aveau ni!i o sial. Ceveriiie (i urmream i"i
priveau !u mirare srind din !lomb (n !lomb. /prioarele (i ridi!au !tr ei
boturile negre de deasupra smo!urilor de piu, d,in ung$iuri deprtate. 6n
a!olo, pe sub !etini, era (ntuneri!. 0!olo, la ele, era lumin. Ierun!i se
!umpneau pe !rengi mldioase. /io!nitori mari ddeau semnale !tr
lo!urile de sus, duruind !u !lonul (n trun!$iuri s!orbu"roase, !a i !um ar ii
primit anume porun!i pentru asta, apoi numrau pe !ei nou mona$i i
!io!neau iar, (n duruiri s!urte, de nou ori. Aulubii slbati!i rdeau antasti!,
bu!urai de lumin nou sau mirai de artri strine (n domnia a!elei liniti.
/a nite pturi !u zbor i minte uoar, uitaser i prpastia de vior a lui
ianuarie i stn!a de ger vnt a lui aur. &e bu!urau de lumin i o so!oteau
(ntoars pe veni!ie.
-Mi noi suntem !a i a!eti $ulubi slbati!i, !ugeta (n sine Hesarion,
mona$ul !el sprinten i nalt, !are inea runtea iragului. Mtim !t de
tre!toare sunt toate, pre!um ne arat moartea de !are ne (ntristm i
(nvierea de !are ne vom bu!ura (n !urnd+ totui, suntem !a slbt!iunile i
!a pdurea..
n a!el rstimp al gndurilor lui, mona$ul auzi oarte departe, (n undul
vilor unde sttuse (n popas, !$iotul slu*itorilor, !are rmseser !u !aii (n
prea*ma o!ului, la !olibe. ntr"adevr, da! !ei !are s"au adpat din izvorul
(nelep!iunii nu"i pot st"pni nlu!ile amgitoare a trupului lor de pulbere,
!a alt!eva pot a!e nite slu*itori prosti, !u mult vrtute i !u puin
(nelegereN &un din glas la un lo! !u pserile i !u apele, se mir de lorile
de brndue !a i !um nu le"ar mai i vzut ni!iodat i"i a! spaim de lupii
!are se urieaz (n si$i i de antasmele de neguri !are se stre!oar la
marginea gro$otiurilor i a blilor ne!lintite.
/nd a*unser sus, !,tr asinitul soarelui, se oprir i se adunar
barb ling barb, !a s rsule o !lip. &e vedeau (n deprtare valuri de
!odru. Onele erau (n! luminate, altele se pitiser (n umbra op"!inilor. /t
!uprindea o!$iul (mpre*ur, peste toate a!ele pduri i !ulmi, era pustie, !!i
lo!ul muntelui snt era oprit pn la trei zile de umblet. 6storii din toate
zrile aveau semne, bouri btui (n !opa!i strve!$i, i nu tre!eau !u turmele
lor de a!el $otar. >o!ul unde slluia proro!ul lor !el btrn nu trebuia s ie
!unos!ut i !er!etat de!t de unii din (nv!eii lui+ i a!ei (nv!ei, !nd
!oborau (ntre oamenii din lurne, aveau limba legat pentru ori!e nume i
ori!e lmuriri+ asupra muntelui taini! putea privi numai %umnezeu !u o!$ii lui
de stele i numai el putea glsui !u tunetul su. /um (l prseau, u!eni!ii
urmau s ie !a i !um n"ar i vzut ni!iodat nimi!, n"ar i auzit nimi! i n"ar
i rostit ni!iodat !uvnt. Imaginea, semnele i sunetele a!elui lo! as!uns
aveau a le du!e !u ei, pe trmul !ellalt, d,e unde nu se mai puteau (ntoar!e
(n lumea muritorilor.
#umai din !nd (n !nd, la !in!i ani o dat i uneori la apte ani, se
vestea satelor, pstorilor i tuturor neamurilor ! proro!ul se va arta lumii.
#imene nu tia !um i de unde u!eni!ii si (l adu!eau (n vintr"un lo! !are
se !$ema >a 6relun!i, nu departe de dou izvoare ale apelor !elor mari, i
a!olo, pe un tpan, deasupra unei !line domoale unde se aduna omenire de
pretutindeni, btrnul din muntele as!uns se arta i (nla braele, bine!uvit
ninteni i *ertele lor depuse la altar. 0seI adunare avea lo! numai (ntr"o
anume a !nd soarele st pe !er la !ea mai mar lui, dup *umtatea lunii
iunie, (n zodia ; la !easul amiezii a!elei zile, soarele d *I. semnul zodiei.
%up !e bine!uvnta 6!<u; unora (nvturi pentru pmnt i vite, Pu; !ndu"
le vise (nri!oate, pe alii vinde!tliQ. grele, btrnul se retrgea i el odat
/u 0 soarelui, i lumea rmnea la, o!urile popI* bnd de el !u uimire,
bine!uvntndti"1 Mi 6oporului de rnd (i pl!ea oarte saIadii proro!ul su
i s se veseleas!, dup R !ari i vinuri. #eamurile a!estui piiiitr( i !ioase,
(ns i oarte iubee pentru tote,nl ri, i (nvturile sinte ale btrnului, le
as!ultau !u evlavie, uitndu"le de uor.
5ona$ii lui Ealmo1is tre!ur spre zidul iIS* intrar !a pe sub !oloane,
ptrunser (n ardea o!ul de vreas!uri i !etin, priind i,'T s!ntei. O!eni!ii
!ei tineri, r brbi i U+ inat pe runte i pe dup ure!$i, se ri!aii de pe
trun!$iurile lor i se (n!$inar !u i* piept, !nd semnul tagmei. Erau
bu!uroi ol veriile+ (n!er!au s"i as!und pl!erea pmnteni (n domnia
iarelor i a, singm izbuteau. Hesarion @reb (i altur ialtea lor,
(mbrindu"i, !um !eau i soii si, un !uvnt, se aezar pe trun!$iurile
ie bV' nate. (nv!eii aar o!ul. %in !nd (n u,C spaim de iupii !are se
urieaz (n si$l i de antasmele de neguri !are se stre!oar la marginea
gro$otiurilor i a blilor ne!lintite.
/nd a*unser sus, !,tr asinitul, soarelui, se oprir i se adunar
barb ling barb, !a s rsule o !lip. &e vedeau (n deprtare valuri de
!odru. Onele erau (n! luminate, altele se pitiser (n umbra op"!inilor. /it
!uprindea o!$iul (mpre*ur, peste toate a!ele pduri i !ulmi, era pustie, !!i
lo!ul muntelui snt era oprit pn la trei zile de umblet. 6storii din toate
zrile aveau semne, bouri btui (n !opa!i strve!$i, i nu tre!eau !u turmele
lor de a!el $otar. >o!ul tinde slluia proro!ul lor !el btrn nu trebuia s ie
!unos!ut i !er!etat de!t de unii din (nv!eii lui+ i a!ei (nv!ei, !nd
!oborau (ntre oamenii din lurne, aveau limba legat pentru ori!e nume i
ori!e lmuriri+ asupra muntelui taini! putea privi numai %umnezeu !u o!$ii lui
de stele i numai el putea glsui !u tunetul su. /um, (l prseau, u!eni!ii
urmau s ie !a i !um n"ar i vzut ni!iodat nimi!, n"ar i auzit nimi! i n"ar
i rostit ni!iodat !uvnt. Imaginea, semnele i sunetele a!elui lo! as!uns
aveau a le du!e !u ei, pe trmul !ellalt, d,e unde nu se mai puteau (ntoar!e
(n lumea muritorilor.
#umai din !nd (n !nd, la !in!i ani o dat i uneori la apte ani, se
vestea satelor, pstorilor i tuturor neamurilor ! proro!ul se va arta lumii.
#irnene nu tia !um i de unde u!eni!ii si (l adu!eau (n vi, (ntr"un lo! !are
se !$ema >a 6relun!i, nu departe de dou izvoare ale apelor !elor mari, i
a!olo, pe un tpan, deasupra unei !line domoale unde se aduna omenire de
pretutindeni, btrnul din muntele as!uns se arta i (nla braele,
bine!uvntind pe pa"mnteni i *ertele lor depuse la altar. 0semenea mare
adunare avea lo! numai (ntr"o anume zi a anului, !nd soarele st pe !er la
!ea mai mare (nlime a lui, dup *umtatea lunii iunie, (n zodia =a!ului. %e
la !easul amiezii a!elei zile, soarele d (napoi !a i semnul zodiei. %up !e
bine!uvnta poporul, dnd unora (nvturi pentru pmnt i vite, altora
tlm"!indu"le vise (nri!oate, pe alii vinde!nidu"i de boli grele, btrnul se
retrgea i el odat !u asinitul soarelui, i $miea rmnea la o!urile
popasului vorbind de el !u uimire, bine!uvntndu"1 i prznuind,. 6oporului
de rnd (i pl!ea oarte s vad astel pe proro!ul su i s se veseleas!,
dup a!eea, !u mn"!ri i vinuri. #eamurile a!estui pmnt sunt
!uviin!ioase, (ns i oarte iubee pentru tot elul de destri, i (nvturile
sinte ale btrnului din munte le as!ultau !u evlavie, uitndu"le dup a!eeia
destul de uor.
5ona$ii lui Ealmo1is tre!ur spre zidul brdetului, intrar !a pe sub
!oloane, prunser (n poian, unde ardea o!ul de vreas!uri i !etin,
prind i arttn!nd s!ntei. O!eni!ii !ei tineri, r br,Gi i W!u prul tu"
sinat pe runte i pe dup ure!$i, se ridi!ar !u grab de pe trun!$iurile lor i
se (n!$inar !u minile la piept, !nd semnul tagmei. Erau bu!uroi !a i ve"
veriile+ (n!er!au s"i as!und pl!erea de a vedea pmnteni (n domnia,
iarelor i a singurtii, dar nu izbuteau. Hesarion @reb (i altur runtea lui
de a lor, (mbrindu"i, !um !eau i soii si. Lr ni!i un !uvnt, se
aezar pe trun!$iurile de brad rsturnate, (nv!eii aar o!ul. %in !nd
(n !nd (i (ntor!eau spre oaspei o!$ii (n !are se destau la!rimi de prietinie.
&e stre!urar (n peter, !a i !um ar i vrut s dea de veste. %ar
btrnul, r (ndoial, tia ! au sosit mona$ii si. 0mndoi tinerii se oprir
!u sial vzn"du"1 !uundat (n gnduri i ateptnd (n *lul lui s bat un
orni! din vzdu$, sau din inima muntelui, sau din veni!ie, al !rui sunet
numai ure!$ea lui putea s"1 simt. 6e altarul lu!iu de piatr stteau
semnele taini!e ale vieii i ale morii. /ele trei !lii de !ear ardeau lin.
Ei ar i ateptat un semn, dar tiau ! btrnul nu"1 va a!e. 0r i vrut
s se retrag, s !$eme pe oaspei, dar nu (ndrzneau. ?ngenun!$iar (n
lo!ul $otrt lor i atun!i simir (n tmple un ior+ muntele ddu zvon+
alungat din peter, tunetul oii de aram lovit !u !io!an de lemn zbu!ni (n
poian !a o ploaie de sonuri ine. 5ona$ii se ridi!ar din *urul o!ului i
intrar (n lo!ul snt. &e grbir s (mpresure *lul i"i ple!ar genun!$ii,
(nv!eii !ei tineri (i !oborr runile (n!$iznd o!$ii. 6roro!ii !u asupra
!apetelor (n!$inate, pe rnd, semnul !elor patru pun!te, !are (nseamn
nemrginirea (n spaiu, regenerarea ne!ontenit a vieii, *erta i mngierea.
Era ve!$iul semn al iniiailor, pe !are, (n vile deprtate, unde se alin apele,
la a!elai !eas, preoii legii nou, a lui Isus, (l !eau asupra poporului,
vestind (nvierea. /eremonia taini! pe !are au svrit"o mona$ii sub gestul
i privirea btrnului din muntele as!uns nu era (ngduit a tre!e din!olo de
umbra de amurg a peterii, la !unotina mulimii. #u"i (ngduit ni!i astzi
nimnui s"o divulge. ?rebuie s r"mie (n tre!ut, !a o !omoar (n snul
graniturilor.
III
, Hesarion as!ult saturile i desdnte!!le btrnului %e!$eneu.
5ai trziu s"au adunat (ntr"alt (n!pere a peterii spat (n stn!, de
unde, prin o!$iul rotund de lumin, se vedea (n !erul limpede luna (n al
treilea ptrar7 nouri strvezii lune!au pe aurul ei din !nd (n !nd !u
repezi!iune, !urgnd dinspre miazzi, !eea !e arta ! atistrul de la 5area"
din"mii*lo! vine asupra pmntului %a!iei, !a s topeas! !ele din urm
omturi i s elibereze lorile primverii, la marginea apelor !are sar trepte
de piatr, srmnd argint. >a !mpie, de mult zburd mieii, i (n ostroavele
Istrului gtele slbati!e s!ot !el dinai rnd de pui. In orzurile plugarilor de la
!mpie se poate as!unde !io!rlia.
&e auzea uor situl vntului (n brazi. /opiii slu*eau la masa
reas!, (n talgere de argint, gustarea as!eti! porun!it tagmei lor. >a
legumele i rd!inile ierte nu adogeau de!t puin oleu proaspt de *ir. ?ot
astel la runzele nou de gruor !ulese de pe !oastele (nsorite. 0zima,
!oapt de lespezi ierbini, era !ut dintr"o in adus (n dar de departe de
bine!redin!ioi i lsat (n vi, (n lo! anumit, $rzit singurate!ului de pe
op!in. /mara de sus mai !uprindea, (n $rzoburi de s!oar, burei us!ai,
pduree i alune, aine a!rioare i !line amare. 0!elor slu*itori ai lui
%umnezeu, (n!$inai unei rnduieli a spiritului, nu le era (ngduit ni!i
mn!area de !arne ni!i butur ameitoare, (ntr"adevr, partea !ea mai
pl!ut a !inei lor era o lamur, !are nu se meste! i nu se soarbe,
ne!unos!ut oamenilor de rnd. /!i vorbele i gndurile despre lu!rurile
$otrte de %umlezeu s rmie tain sunt, pentru !ei ledeprinsi !u Xle, o
prime*dioas otrav.
@reb (i !unotea de mult (nvtorul i"l privea (ngri*at, so!otindu"1 ros
de suerin. In noaptea a!eea n"avea bu!uria pe !are o arta de obi!ei la
adunrile u!eni!ilor si. =mnea aspru i prea a se (ntoar!e ne!ontenit (n
sine.
6rinte, zise el aple!ndu"i runtea !tr dnsul, !u toate vetile mi
prea bune pe !are ie ali din !nd (n !nd de Ia "noi despre noroadele de la
!mpie, Wse !uvinX s ari !tr noi zmbetu( tu, !!i altel ne (ntoar!em
la lo!urile noastre (mpovrai de (ntristare.
Liule, rspunse btrnul, am (n mine i bu!urie. Cetile pe !are mi Ie
adu!ei nu m pot m$ni !!i tot !e se ntmpl e rnduial a /elui prea (nalt
pe !are noi i servim. 5i"ai vorbit de mult de legea nou !tr !are
noroadele se (ndreapt+ dar sub !uvintele ei proaspete eu vad a!eleai
semne ve!$i, !!i %omnul %umnezeu are o mie de nume i o mie de orme.
6oate o!$ii oamenilor de rnd au nevoie de alt!eva i suletul lor dorete alt
*o! de !olori, dar !el ales trebuie s rmie (ntr"a!elasi lo! al su, (ndreptat !u
toat puterea spiritului spre (nelep!iunea !ea mai presus de toate. /el pe
!are (l servim e unul, ns!ut din el (nsui+ i din a!est unul toate au ieit i el
e (n toate i le (nvluie pe toate. #imene dintre muritori nu 1"a vzut de!t (n
valuri i vnturi, i"n raza !are strpunge moartea trezind !olul gruntelui.
6entru oamenii de rnd e trebuin s se gseas! !ea mai potrivit al!tuire
!a s se team i s nu se mnn!e uni,i pe alii !a iarele. %ar pentru noi
!eea !e e veni! nu se poate !lti.
6rinte al meu, rspunse Hesarion, tiu ! nou nu ne este (ngduit s
rostim alt!eva de!t adevrul.
Coi mrturisi de!i ! am legat (ntristarea domniei tale de !ele !e se
petre! (n lume. (n vile apelor noastre i !tr !mpia Istrului, preoii notri
trebuie s des!$id biseri!i.
8 4, iul meu, al ! eu nu m (mpotrives! la asta. %ragostea noastr
!tr raii ,notri !ei neluminai trebuie s se (mpa!e !u tot !e poate i de
olos suletului lor. %a! pot ii astel mai buni, s rosteas! numele lui >sus.
%atina noastr e s nu !oborrn !tr ei de!lt !nd ne !$iam. #oi putem
rmne,a ai!i, pn la sirsitul timpului nostru+ iar preoiilor notri !rora li se
!er alte vorbe pentru a!elai lu!ru le dm sat s se ple!e stpnirii. &lu*es!
pe a!elai %umnezeu. & tii deasemeni ! !e a ost rnduial a vieii i a
iinii noroadelor o mie de ani va rmnea (n! o mie. /!i o lege !are pare
nou nu s!$imb ni!i ri!a, ni!i nde*dea, ni!i viaa, -i!i moartea. %up !it
(neleg, a!east slil vine de !tr (mpria @izanului. 0!olo s"au ridi!at
(mprai !u mare vlv, au btut s"au supus turmele varvarilor i au !ut
drum rnduielilor nou. 0s dori s alu da! popoarele lor sunt mai eri!ite i
da! preoii legii nou au sporit !"un dram (nelep!iunea. 0!i se al !eea !e
tu *ude!i a i m$nire+ dar eu i"am spus ! e o bu!urie a suletului meu.
4, printe prea (nelepte, spune"mi da! trebuie s m bu!ur i eu.
ntr"adevr, iule, $otr( btrruil, a sosit pentru tine !easul.
>a a!este !uvinte, obrazurile !elorlali mona$i s"au (ntors luminate de
zinbet !tr tovarul ilor. Hesa"rion !uprinse i srut mna us!at a
as!$etului. 0!ea mn i se ridi! pe lng tmpl, mngindu"i runtea.
@trnul (i (ntoarse runtea !tr !opii. 0!etia se (n!$inar i se
retraser.
8 0l iule al imeu iubit, relu marele preot, ! trebuie s te pregteti
de !ale lung. %intre toi iraii ti !are se ail de a, !opii ai suletului meu,
pe tine te"am so!otit mai vredni! !a s te *ertes!. ?u ai mai mult putere i
agerime (n trup i poi (ndura mai bine asprimile vieii de rnd+ am !unos!ut
la tine i as!uimea spiritului, !!i ai ost (n stare s te apropii (n!et"(n!et de
adevruri. 0i (nvat (nr("narea i te"ai deprins s stai ne!ontenit treaz !u
spiritul. 0i (n!eput a !eti !u destul uurin (n oameni i (n lu!ruri. Eti gata
s desa!i din tine i puterile !ele taini!e7 dar asemenea (nvmnt
prime*dios nu se poate !tiga de!t a!olo unde este ntna r und, prin
!are poi strbate pe trmul !elilalt. 0!olo am ost i eu (n tinereele mele,
dup pilda tuturor (naintailor mei. /nd am (n!$is o!$ii btrmilui meu, im"
am aezat (n lo!ul lui, avnd a!elai nume, B al treize!i i doilea %e!$eneu.
%umnezeu va binevoi s (ngduie !a tu s ii al treize!i i treilea, atun!i !nd
!enua oaselor mele va tre!e la odi$n, (n irida !onsa!rat. %e!i, iule al
meu, va trebui s a!i lung !ltorie la Egipet. %up !e vei !unoate #ilul,
!are este tatl i $rnitorul rii, i al oamenilor de a!olo, te vei mira de toate
zidirile (mprailor de odinioar. Mi vei vedea i pe unii dm a!ei (mprai
(nurai (n s!risoarea vieii lor, dormind !u trupurile (n !ripte, pe !nd
suleteie lor ateapt (nvierea pe rmul !are se !$iam 0meni. ?e vei opri
la !olumnele templelor, !omuni!nd prin semnele lor i prin o!$ii ti !u
oamenii i !u aptele de odinioar. Cei vedea piramidele !ele mari, (n !are se
al (nsemnate timpurile i semnele dumnezeirii. Cei sta !u mirare ling leul
uria de piatr, !u !ap de muiere, !are str*uiete !tr $otarul pustiilor >ibiei
i, !a s"i ali taina, te vei !obor( !tr apa #ilului i vei bate la ua templului
pe !are i"1 voi numi i unde am btut i eu !nd eram !a tine. Cei spune
!uvntul i vei ia!e semnele pe !are i le voi (mprti i, (ngenun!$ind (n
aa preotului !elui mare de"a!olo, (i vei (nia inelul meu. Cei vorbi puin i
vei rspunde (n limba elin la (ntrebri. Mi astel vei intra la (nvtura ta !ea
din urm i desvrit, slluind (n a!el templu apte ani. #d*duies! s
iei de a!olo viu i (ntrit !u puteri pe !are (n! nu le !unoti.
5ona$ii se bu!urau as!ultnd a!ele !uvinte minunate. Hesarion
(n!$isese o!$ii.
6rinte prea (nelepte, murmur el, dores! de mult vreme a!eti ani
eri!ii.
&unt ani de prime*die, iule. 6oate am greit. %e"a!olo nu ies de!t
oamenii r pri$an. /eilali nu mai vd soarele. %ar suletul meu e bu!uros,
simind de pe"a!um (ntoar!erea ta. & iii limpede i mldios !a izvorul l tot
aa de struitor. & strpungi stn!a materiei i s te eliberezi !tr
divinitate. #ou nu ne e (ngduit s trim de!t prin spirit !u dragoste i
dreptate+ gura, auzul i o!$ii nu trebuie s mai slu*eas! patimilor trupului.
6linindu"i (nvtura, dup a!eti apte ani, vei a*unge la rmul mrii mai
tare de!t !um erai la sosire. /u o!$ii ti adevrai, ori !u o!$ii suletului tu
vei vedea departe a!eti muni (ntru !are te"ai zmislit i (ntru !are dorm
prinii ti i"i va (i dor s te"apropii de dnii. %ar vei porun!i !pitanului de
!orabie s nu te du! mai departe de!t 6ropontida. ?e vei !obor( la @izan,
ptuind astel a doua porun! a mea. 0vnd !unotini ale !elor vzute i ale
!elor taini!e, (ndrznete a intra (n lumea de"a!olo, i (ntre !ei umilii i ia
!urtea !elor mari, pentru a !unoate aezrile (mpriei gre!eti i to!meala
adevrat a legii lui Aristos, !are se zi!e ! rsare asupra vea!ului nou !a un
alt soare. Creau s tiu !are"i taina ei i da! este o tain nou. Creau s
!unos! i bunurile i puterea pe !are o adu!e (mprailor. 0stel (nvtura
!elor apte ani se va adogi. /a a!east nou *ert a iinii tale s iie
sporni!, nu pregeta s dai dragoste i (nelep!iune semenilor ti. L!nd
apta bun oriunde i ori!nd, slu*eti pe %umnezeu. Intrnd (n vlmagul
ei, astel vei !unoate a!ea lume mai $ine. (nainte dX a tre!e !tr btrnii
mei, vreau s !unos! !31e bune i !ele rele ale oamenilor, !a s Ynu greim
a de popoarele pe !are %omnul %umnezeu ni le"a rnduit s le pstorim.
Coi a!e (nto!mai !um (mi porun!eti, printe, rspunse @reb, umilindu"
se.
6rea bine+ totul !u bu!urie a spiritului, nu a iinii. %e!i !eilali rai ai
ti se vor !obor( (n vile, du!nd rnduielile mele+ iar tu vei rmnea ,lng
mine, !!i am a"i da i alte (nvminte. Com sta singuri, dup !e vor (nlori
poienile, la !oliba !ea mai de sus, sub vulturi, adi! sub %umnezeu i sub
spiritul nostru propriu+ iar a!um, )la a!east !in reas!, Ii dau !ele din
urm $otrri !are prives! nevoile i !ltoria (n lume pn la Egipet. Cei
binevoi s primeti, din tezaurul domnilor a!estui pmnt, attea bu!i de
aur !te (i trebuies! (nto!mai. /nd te voi (mbria i te voi slobozi (n
drumul tu, nu (ntrzia (n vale de!t pn gseti un om as!ulttor i !u bra
tare din neamul da!ilor. 0vndu"1 pe a!ela tovrie, tre!i muntele i alege
!alea !ea mai potrivit !tr Istru i apoi din!olo pn la /alatis. Cei tre!e pe
lng lo!uri unde au stat varvarii $uni. 0!uma iari s"au (ntins (ntr"a!olo
pmntenii, i"au !ldit bordeie (n pmnt i agonises! $olde de gru. 0i s
!unoti ! te apropii de lo!urile lor !nd vei bga de sam ! zarea se alin i
nlu!es! ape (n deprtri. 0!olo praiele ta! i slbt!iunile !are poart
numele neamului tu (i !ldes! (n lu!iul la!urilor, sub meste!eni, !sue
rotunde pe !are le bat i le (ntres! !u !ozile. %e la ei au (nvat oamenii de
la !mp a a!e iazuri i bordeie. %up a!eea n"ai s mai auzi mugetul !erbilor
i al zimbrilor. & pui la !io!$ine !u soul tu !te o plos! !u ap, !!i
izvoarele sunt rare. @ag de sam la popasuri, deoare!e (n a!ele (ntinderi
bn"tuies! lotri i u!igai. 4prete"te numai la stnile muntenilor notri !t
vei strbate brganurile. Iar dup !e vei a*unge la !etatea /alatis, !aut un
gre! nu prea vi!lean i legmnt !u el pentru plutirea pe mare, r a"1
lsa s vad bu!ile de aur, !a s nu"i strlu!eas! spre ele o!$iul i
*ung$erul. /a s !ltoreti mai lesne, leapd"i ,straiele i te s!$imb dup
obi!eiul lo!urilor, (ndat !e vei vedea ! trebuie+ !a s nu pari strin ni!ieri
i is nu te bage (n sam rii. 6lea!"te stpnirilor, (n!$in"te zeilor, i du"te
(n !alea ta avnd (n inim numai pe %umnezeul !el adevrat.
IC
>ui Hesarion @reb O apare prea sinitul epis!op 6latan de la
&a::oudion.
>a (n!eputul lunii mai, anul de la Aristos JKJ, Hesarion @reb se ai<a
intrat la @izan de puin vreme. Gzdiiise (n 0rg$iropatria, ulia zarailor, la
!asa egiptenilor, unde poposeau neamuri din =srit.
!lii, !andele i i!oane bogate, privirea lui ptrunztoare !unos!use
!oloanele s!umpe, rpite de la templele Egipetului i aduse ai!i de (mpraii
lumii. 6e a!east rumuse ve!$e se spri*ineau bolile lumii nou. %e!i ddu
laud (n inima sa %umnezeului tuturor timpurilor.
?n unele dup"amiezi, !tr asinitul soarelui, gsise vreme s stea de
vorb !u *idovii i !u asiati!ii lui de la slaul unde poposise, ori !u zaraii
!are pndeau !a pain*enii (n umbra bolilor lor. /eea !e"i opteau a!ei oameni
vi!leni despre @izan era !u totul alt!eva de!t privelitea strlu!it !are se
(nia o!$ilor. In $ipodrom se vnturau aurrii, bro!arturi i steme+
(mpria ieea (n uli !u alaiuri (nri!oate, (ntre str*eri !u platoe i arme
s!umpe+ bogiile i aila !urgeau pe toate !ile pn la Mapte ?urnuri, pn
la 6oarta de 0ur, pn la 0pedu!ul lui Calentie+ (n!$inarea norodului se !ea
!u isunet+ muzi!ile !ntau (ntre grdini (nlorite+ soarele sporea bogiile i
rumuseile lumii grmdite (n a!ea !etate de !tr ,atia (mprai, (ntr"
attea vea!uri, dup attea rzboaie+ (ntre !erul !a o bolt de peruzea i
(ntre lu!irea de oglinzi a 6ropontidei toate erau (nto!mite s par un paradis,
(ns toate !ele omeneti sunt prere i sub lumin viermuies! putrezi!iunile.
n ziua a aptea a lunii, vzuse o !lip pe bine"!redin!ioasa
(mprteas Irina, lupttoarea pentru ortodo1ie (mpotriva arienilor. Ieise de
la 6alatul &nt (mpresurat de patriei i setni!i, purtat (n litier de slu*itorii
(n purpur. In runtea alaiului, dregtori mrei purtau semnele (mprteti7
sabia, varga i globul de aur. In prea*ma Casilisei, teorii de varangi i
maglabii ineau stra* !u sulii i se!uri, !u zale i !ti de aur. 6oporul
striga, se (n!$ina (n pulbere, bine!uvnta pe !ea mai mare i mai slvit
%oamn a tuturor lumilor i a tuturor timpurilor. Onii dintre setni!ii
(mprteti lsau s !urg (n urma !onvoiului bnui de argint+ i !ele din
urm str*i !lri tre!eau peste zvreolirile (mpletite ale !eretorilor. 0stel, (n
purpura ei violet, de trei ori mrita Casilis tre!ea pe sti$ platanii (nlorii
!tr palatini Elete"rion, unde se spuniea ! stau tinuite !omorile sale. %ar
(n prea*ma ei era &tavri:ie $admbul, setni!ul ei !el dinai, i (n (niarea"i
us!at i spn Hesarion @reb !unoseu numaide!t semnul vulpei, iar (n
norodul !are $ulea observ priviri strmbe i rn*ete. Casilis era !tr anuil
al patruze!ilea al vieii ei. >a moartea soului su (mpratul, (nlturase pe iu
de la lu!rarea (mpriei, luase ea singur (n min rul i svrise apta !ea
mare i mult ludat, des"!$iznd iar biseri!ile ortodo1iei i dnd porun! s
se spele varul !u !are useser astupate sinteile zugrveli, din ti!loasa
porun! a so!rului su /opronimul. 5uli !lugri negri, !a nite !orbi, (i
(mpresurau alaiul, lind din pulpane, bine!uvntnd puterea lumeas!,
(ntrupat de ast dat (ntr"o muiere vduv, !are rs!umpra !u suletul i
!u rvna rumusea !e ar i trebuit s"o aib !$ipul ei.
%up obi!eiul su, @reb !ut s !eteas! (n (niarea emeii !eea !e
nimene nu poate as!unde unui om !are tie s strpung (nveliul lu!rurilor.
%up a!elai obi!ei, pe !are el (nsui nu"1 so!otea bun, !!i era un el de rs
t!ut i luntri! al su, !ltoruil vzu (n (mprteas o putere aspr i
lmnd. 6rea (ntins !u toate ung$iurile (nainte, !a o lupoai! i !a o
patim vie a mririi. 4 lupoai! (ngrat i bine inut, adaose el (n sine.
n urma alaiului rmseser mirosuri i pulberi.
8 5. &adovegnu, 4pere, voi. 12
/nd se (ntoarse din drumul su i a*unse (n drept !u mnstirea
(n!$inat sntului 6antelimon, (n ve!intatea zrii;<or, ddu peste o alt
(niare a vieii.
On alai r strlu!ire atepta (n laturea biseri!ii i doi slu*itori bteau (n
poarta (mpre*muirii, !tr raii mona$i !are se alau zvori (nluntru, (n
!sue iupilate dup trandairi (nlorii. &tpnul !are atepta !lare pe un
asin (n!$iriat, !u stpnul asinului innd !pstrul, era un !uvios btrn
mona$, (mbr!at In straie groase, de i ziua era oarte !ald, !uundat !u
!apu"ntre umeri i !ugetnd !u (ntristare, sla$, mo$ort i !u nas lung, !a o
pasere ibis a smr!u"rilor #ilului. In prea*ma lui erau rai mai tineri, !are
!user drumul pe *os de la !orabia poposit *os la rm, (n Ariso:eras.
%u!eau pe umr puine lu!ruri trebuin!ioase vieii lor sra!e.
@reb se opri (n drum i privi !u luare"amine pe btrn.
/ei din mnstire (ntrziau s des!$id, (ntrebau (nti !ine este. Mi
(nainte de a ala !ine este, poteau s tie !e potete. Onu< din mona$ii tineri
(i !u lo!, !a s vorbeas!, &in tem rai (ntru Aristos, des!$idei, strig el.
/ine eN
E printele epis!op 6I aton de la snta mnstire &a::oudion, (n
@it$Qnia. C rog s binevoii a nu"1 a!e s atepte, !!i e trudit de !ale, i
vine pentru slu*ba prea mritei (mprtes!.
0tun!ea zvorul de la poarta !ea nalt (n!epu s s!rneas! !u mare
(ntrziere. %oi oameni, !are vorbeau (ntre ei i se (ndemnau, se nevoiau pe
dinluntru !a s"1 trag. /nd prur ! au a*uns ia srit, poarta urm s
se ie tare (n !anaturile ei, ?rebuie s ie la mi*lo! un demon, zise stpnul
asinului, privind !u neprietinie (nspre omul (n strai alb, !are se oprise i
privea int. &rnun!i de !pstru, i animalul !u o sritur (ndrt,
artndu"i i el prerea. @trnul se !umpni pe samar i era s !ad.
=srind !u spaim din m$nirea lui, vzu un om strin, !u o!$i verzi, !are"1
!uprindea i"1 spri*inea. >a o porun! a a!elui om strin, slu*itorul pletos i
mare tre!u la pori, puse umrul i le prbui (nluntru.
%oamne, 5ai!a %omnului< strigau mona$ii sntului 6antelimon, zvrlii
la o mare deprtare, (n pulbere.
@trnul epis!op 6laton avu un zmbet pe iat lui (ntristat. nlnd
braul drept, (i bine!uvnt. 0poi se (ntoarse asupra strinului. 0!esta se
retrgea, iar de ni!i o vorb.
4, rate al meu, (i zise el, oprete"te, !a s"i pot muilmi.
5ulrnirea e a mea, printe, rspunse @reb revenind. 0m putut arta
a!estor doi asini ! se (nal.
&tpnul animalului mormi.
0r trebui s mormias! i asinul, zise @reb+ dar el a (neles mai bine.
Iart pe om pentru !uvntul lui nepri!eput. zise btrnul.
0tun!ea Hesarion @reb (nelese ! epis!opul 6laton auzise i observase,
de i prea !uundat (n sine.
8 0!uma vin de departe, urm btrnul, i oaselor mele le trebuie
$odin. %up !e va binevoi %umnezeu s"mi dea un somn de patru !easuri,
!are nu 1"am avut de !nd am pur!es de la &a::oudion, as vrea s am
pl!erea de a te !unoate, !!i dup (niare (neleg ! eti brbat strin
de bun neam, iar dup apt, vd e"mi eti rate, ori de !are lege ai (i.
&unt !ltor de la Egipet !tr %a!ia, rspunse Hesarion.
0i umblat la lo!urile sinteN
0m umblat, 0tun!i dores!, (nainte de a m (ntoar!e la mine, s am un
sat de prietinie !u domnia ta.
6rinte, rspunse brbatul (n straie albe, mini voi i i eu aproape de
lo!ul unde te vei ala.
Epis!opul zmbi.
8 5ni, prietine, voi i (ntr"un lo! unde intr prea puini.
&trinul zmbi i el7
8 /red, printe al meu, ! ne vom vedea (ntr"un lo! unde intr prea
muili.
n!$inndu"se, strinul se retrase !u slu*itorul su !el uria, iar
epis!opul 6laton de la &a::oudion (ntoarse plis!u"i lung (n urma lui, !u
mirare.
C
0i!i se arat rumusea i puterile @izanului pe !nd era (mprteas
prea slvit %oamn Irina i se leag prietinie (ntre prea sinitul 6laton i
Hesarion @reb egipteanul.
>a palatul Eleterion, Casilisa nu se dusese pentru pl!erea ei, !!i o
(nsoeau dregtori, (ntre !are !el mai sus sta &tavri:ie.
/u (nirile unor $admbi !a el i !a Eti$ie, slile de la Eleterion
trebuiau s se (ntristeze i lorile grdinilor s se oileas!.
&tir!ii !are !uibau (n !$iparoi ddur semn din plis!uri ! iari au
sosit (n domnia lor us!!iunile pmntului.
mpre*muirea se umplu de sunet, apoi se alin. &tr*ile poposir (n aara
zidurilor.
%intre brbaii !u !oi i !u zale intr (n palat numai 0le1ie, polemar$
!u bun nume (ntre otenii (mprteti. %e!i era un sat de tain, (n !are
Eti$ie !ea !u mare iueal, !um (i era obi!eiul, so!oteli pe rotilele (nirate
pe strune+ iar &tavri:ie potea pe polemar$, !u vorbe (n!l!ite i priviri agere,
s mrturiseas! prea mritei i ludatei (mprtese da! nelinitea ve!$ilor
mer!enari ai viteazului (mprat rposat Isaurianul nu poate i potolit !u
bu!i de aur btute !u !$ipul su.
0mintindu"1 astel dragostei lor, ei, poate, (l vor uita mai !urnd,
!instind !upe mari de vin (ntru lauda Casilisei Irina.
/!i a!ei oteni erau deprini nu numai !u rzboaie !tr varvarii
bulgari i !tr paginii ismailiteni i se so!oteau ruinai avnd la (mprie
bra !are nu putea purta sabie+ dar mai aveau i deprinderi spur!ate de a
srima sintele i!oane i a prigoni pe !instiii mona$i.
n domnia /opronimului asta a*unsese o destare a lor i a!uma le
venea greu s se dezbere de asemenea nrav. =zboiul (mpotriva sintelor
i!oane era bun i pentru ! le des!$idea pivniile, !mrile i tai"niile
mona$ilor.
0!uma Casilisa Irina luase subt o!rotirea sa toate i!oanele prea !uratei
Le!ioare i ale tuturor sinilor i potise pe !uvioii mona$i la lo!urile lor+ (i
a*utase s puie iar aur i argint la prea luminatele !$ipuri, (!nd astel iari
mare bu!urie norodului de la @izan i mai !u sam muierilor. 0!este muieri
(n vremea lui /onstantin al aselea (mprat, (nvluite (n $obot, bo!eau (n
ie!are zi sintele i!oane, !u runtea ple!at la uile biseri!ilor. Iar de !nd
%umnezeu aezase (n s!aunul @izanului pe Irina"%oamna, ele veneau !u lori
i !u bu!urie i !utezau s (nrunte !u vorbe de o!ar pe btrnii oteni,
(mplinitori ai porun!ilor (mpratului adormit.
&e zvonea ! unii din !pitanii a!estor osteni ar i nutrind o nde*de
as!uns (n /onstantin !el tnr+ dar Casilisa (l (nlturase !u mult
(nelep!iune pe iul su i"i pl!ea s"1 (ndemne mai mult la petre!erile
vrstei lui.
?otui era prime*die s nas! (n el pornirile de rzboi ale buni!ului su
/opronimul i ale tatlui su viteazul >eu"Imprat. (ndemnat de ti!loi
epis!opi arieni, ar i putut drui otenilor de la @izan, din nou, m!ar rzboiul
!u mona$ii.
%e!i bine"!ugettorul &tavri:ie, mare logot, is!odise pe de o parte s
!tige pe unii strategi iubii ai otilor, iar pe de alt parte s mute taberile
din 0rmenia la @izan, iar ostenii de la @izan s"i tri"meat, (ntr"o nlu!ire
grabni! de rzboi, !tr $otarul ismailitenilor.
6le!nd !tr (mprteas !apetele unora i adu"!nd oteni deprtai
(n destarea @izanului, iar pe de alt parte trimend pe !ei (nve!$ii (n rele
!a s"i taie i s"i (mpuineze sbiile ismailitenilor, prea (neleptul mare
logot nd*duia s pstreze ti$na Ca"silisei i puterea (mpriei gre!eti
pentru lauda %umnezeului !elui adevrat al ortodo1iei.
0a (n!t Eti$ie !ea so!oteli repezi de oameni i de sigle de aur, iar
mrita (mprteas !u mna ei (nsi ddea lui 0le1ie polemar$ul semnul
!elei mai vi!lene bunavoini7 !!i &tavri:ie tia ! (n a!el aur &e !uprinde
(nsi pieirea lui 0le1ie, !nd va ii btut !easul. &e tia ! 0le1ie e prietin bun
!u iul (mprtesei+ bunvoina !ea mai mare de!i trebuia artat dumanului
!elui mai prime*dios.
&o!otind i ridi!nd din tezaur att !t era nevoie pentru n!azul
a!elor zile, Casilisa porun!ise (ntr"ziere pn (n sar la Eleterion. =obii
purtar poverile (n t!ere i prin (ntuneri! (nspre vistierie. In urma lor, (ntre
a!le, se mi! (ndrt, (nspre 6alatul &Ont, i alaiul (mprtes!.
0 doua zi dimineaa, prea mrita i prea ludata %espin era (ndatorat
s"i puie straiul !el greu de purpur i aur, i !ununa, i !er!eii !are"i
atrnau pn la umeri, !a s trea!, (ntre muzi!i i a1ioane, la liturg$ia de
dumini! (n biseri!a sinilor mari (mprai /onstantin i Elena. 0!olo sttea
ne!lintit (n tronul ei, avnd (n a pe prea !urata Le!ioar. %in !nd (n !nd,
la anumite !ntri (nalte, se ple!a (nspre 6rea &nta !a (nspre o bun
prietin+ iar muierile, din partea rnduit lor, dup zbrele, vedeau la!rimi (n
o!$ii i!oanei.
5ai ales pentru asemenea vedenie minunat se (ngrmdeau la zile
mari emeile (n g$ine!onitul de la &nta &oia.
/onstantin !el tnr sttea totdeauna alturi de mai!a sa (n asemenea
(mpre*urri+ (ns de obi!ei era apsat de pli!tis i prea ! dormiteaz, !u
gndul la blstmiile lui, uitnd de multe ori s a! semnul sintei !ru!i,
(mprteasa (i stre!ura un !uvnt i el se grbea pripit s (mplineas!
a!eiast rnduial a vieii, dup !are (nturna iar o!$ii ostenii (nspre vitralii i
mozai!uri, vznd (n ele !u totul alt!eva de!t sinte imagini+ !!i demonul
!are rt!ise mintea
/opronirnului"(mprat i a lui >eu"imprat, rposatul so al Irinei,
!io!nea !u g$iara i (n tmpla e!iorului.
ndat dup snta naur, urma s se al!tuias! alai !u osteni !lri,
la ieirea !ea mare, i (mprteasa trebuia s se du! la o alt datorie, pe
!are ar i lepdat"o bu!uroas de la sine. %ar (mpria nu are numai povara
pietrelor preioase i a aurului. 0re de ridi!at biruri, de btut rzboaie, i, la
@izan, are a se aeza (n !atisma, (n aa luptelor $ipodromului.
nelegnd toate a!estea i !unos!ndu"le, @reb tia de!i ! printele
6laton epis!opul, da! are grab mare, nu va putea vedea pe Casilis de!t
(n tribuna ei (mprteas!, la $ipodrom. %a! 1"a !$emat pentru o
(nsr!inare as!uns, a!olo, dup perdele, e lo!ul !el mai potrivit s"i
vorbeas! i s"1 as!ulte+ !!i (ndat dup (ntre!erile !u !aii, (mprteasa se
du!e de se aeaz la mas mare la palatul 0ugusteon, (ntre !ele mai alese i
mai !instite obrazuri ale dregtorilor (mpriei. >a dreapta sa (i aeaz pe
/onstantin+ la stnga pe &tavri:ie. %up !e se ridi! de la osp, potrivit
rnduielilor @izanului, !um i din pri!ina unor (ndeletni!iri aa de trudni!e, se
!uvine Casilisei i puinti! odi$n bine!toare, dup !are nu mai pot intra
la mrita sa iin de!t emeile i e!ioarele ei.
Hesarion iei de la gazd !u slu*itorul su, !nd mai erau dou !easuri
pn la amiaz, adi! la al patrulea !eas. Era o lumin strlu!it peste @izan
i peste 5area 6ropontidei. &e vedeau grdini (nlorite dup grdini (nlorite,
pn din!olo peste @osor, pe rmul 0siei. >a toate sintele biseri!i sunau
!lopotele, !a s se bu!ure %omnul %umnezeu pentru slava !e i se adu!e. Iar
noroadele se grmdeau la petre!erea lor !ea mai rvnit pe trepte de
piatr. In lo!ul a!ela i"a ridi!at amintire de marmur ?eodosie, i st
piramidionul egiptean dintr"o singur bu!at de porir !u semnele"i r
moarte. 6uterii (mprailor @izanului se !uvine laud de a ii (ntors (mpriei
*uvaerul lu( 0polon !u !ei trei erpi, rpit de persieni de la %eli !u
douspreze!e vea!uri (n urm. &upus privirilor mulimii sttea i a!east
amintire a zeilor mori+ dar prostimea n"o bga (n sam !!i ea n"atepta
iremtnd !u mii de !ape*te, zvonind din mii de guri, de!t petre!erea zilei.
/nd slvit %espin se art (n !atisma, sub !$ivo"rionul de aur,
glasurile sporir (n tumult+ trmbiile sunar+ str*ile (i artar !oiurile,
suliile i sbiile. &trlu!ita %oamn (i !lti o !lip pietrele nestimate i
!ununa i se aez dreapt pe tronu"i de aur. 0tun!i iei (nainte o !lip,
alturi de ea, (n pi!ioare, (n stra"iu"i de bro!art, /onstantin. Era tnr i
rumos. Onele grmezi de mulime ddur strigte de bu!urie !tr el. @reb (l
privea int !etind patima neistovit (n o!$ii lui sub runtea (ngust, (n gura
(ntredes!$is, (n !are sti!leau dinii prin puul negru i tnr al brbii. Era iul
lupoai!ei. Era aprig !a i Casilisa, mama lui, (ns numai pentru destarea
!rnii.
Embi poporului !are"i ridi!a laude i se aez (n tronul lui, (n alt !ol de
!atisma. &!aunele mamei i iului ar (i trebuit s ie alturi, dar Casilisa nu
lua.parte de!t !u (niarea ei de dinaar la petre!erile a!estea. In *urul ei
veneau ne!ontenit dregtori+ tre!eau i se (ntor!eau+ ple!au runile, ridi!au
mutre vi!lene, as!ultau porun!i. %e!i, (n !urnd, (n prea*m slu*itorii aveau
s"i adu! la rnd i pe epis!opul !el btrn de la &a::oudion, !u plis!ul lui
(ntristat. Casilisa a alat de sosirea lui i i"a trimes perun! s se (nieze
numaide!t.
/nd !aii !u $amuri bogate smun!ir trsurile uoare !u dou roate i
vizitiii lir !olorile verzi, !are erau ale ortodo1iei, mulimea ddu zvon i
r!net de mare laud. Cerzii (i (n!runtar sprn!enele i arser !u i!$iuri
de o! ugarii. In amiteatre !apetele i trupurile se !lteau !a marea si, sub
!erul limpede !a o piatr de pre, (n $ipodrom, mugea rs!oal de urtun.
0tun!i mrita %espin stre!ur un !uvnt lui &tavri:ie, !are sttea adn!
ple!at (ndrtul ei, urnd destrile plebei, i un aprod ddu drumul pe uri,
(n !atisma, !uviosului egumen de la &a:":oudion.
mprteasa (i retrase aa (n umbra perdelei. 6rintele epis!op (i
(n!lin runtea, apoi (i (ndrept trupul, bine!uvntnd.
6rea mrit %oamn, rosti el, privind"o !u luare"aminte, m"am grbit s
rspund porun!ii !are mi s"a trimes. Mtiu ! ni!iuna din aptele mriei tale nu
se svrete i ni!iuna din vorbele mriei tale nu se rostete de!t pentru
lauda %umnezeului nostru i pentru olosul !redinei. 5i s"a porun!it s ple!
r (ntrziere+ m"am ridi!at de la rug!iune i am pur!es pe !ale. 5i s"a
porun!it s vin numaide!t la buntatea i Ia mila (mprtesei noastre (n !el
dinai ptrar de !eas pe !are"1 are slobod i m"am silit a ptrunde ai!i7 dar au
trebuit s"mi a! slu*itorii !ale prin (mbulzeal s"am (nruntat priviri i vorbe
pe !are Ie so!oteam pentru totdeauna prsite (n alt lume. /nd ies din
pustia (ntru !are slu*es!, suletul meu plnge.
6rinte prea !uvioase, iart"m, zmbi (mprteasa. ?rebuia s te vd
neaprat, !!i am avut iari visul pe !are i 1"am mrturisit. 5 tem s nu
se adune o prime*die asupra runii mele i asupra a!estei !ununi pe !are ne
nevoim a o purta (ntru slu*ba iui Isus i a eri!itei lui mai!e, prea !urata
Le!ioar. %up !um ai binevoit a ne da sat, i noi i dregtorul nostru de
tain &tavri:ie am $otrt s lepdm (nelegerea de logodn !u domnia
=otruda, ii!a bunului nostru prietin i rate /arol prea puterni! (mprat al
0pusului. 5ai bine este s svrim porun!a 6rea /uratei, aa !um ai
mrturisit"o sinia ta, i s lum soie pentru iul nostru dintre e!ioarele
(mpriei.
&lvit %oamn, m alu eri!it ! un sat al meu a gsit as!ultare la
mrita mea stpn. 6orun!ete"mi !e trebuie s a! a!uma.
&inte printe, nu porun!es!, !i te rog. Mtiu ! ai darul de a vedea, (n
vis treaz, pe 0!eea !reia toi ne (n!$inm (n toate !lipele vieii noastre.
=eag"o pentru noi s se (nieze iar o!$ilor siniei tale+ s arate soliilor
noastre !alea (ntru !utarea unei mirese pentru prea iubitul nostru iu. Li"va
din inuturile 0siei, ori ale EuropeiN & binevoias! a ne arta. 6rimete
darurile noastre pentru Aiperag$ia7 s se milostiveas! a plini dorina noastr
!t mai !urnd.
Casilisa optea repede i !u patim, (n dosul perdelelor grele, a!east
rug!iune i a!east porun!, pe !nd $ipodromul (i zbu!iuma mdulrile de
balaur sub linitea senin i etern a lui %umnezeu. 6rostimea, zaraii,
$etairele i $oii, ostenii (n!runii i vi!lenii !are stteau la pnd i patri!ii
grai i negutorii nelinitii i !eilali slu*itori, de la apro:i pn la marele
papias !are avea paza !etii i a destrilor $ipodromului i purta !$ivr
(nalt !u pan de btlan, toi nu triau, (n a!ea !lip, de!t pentru r!netul
pe !are"1 vrsau !u gura i"1 $olbau !u o!$ii, bl,stmnd i ltidnd (n
a!elai timp+ (nsui /onstantin e!iorul (mprtes! era ameste!at !u toate
simurile (n a!el $aos al pulberilor i zvonului i prea prvlit din !atisraa
a!olo *os+ numai (mprteasa era deprtat i strin, (ntr"o lume a
$otrrilor !elor pline de rspundere.
8 /!i, urma ea a opti, i (n zmbetul ei prea !"i zbate limbile
arpele (nelep!iunii, este nevoie pentru (mprie !a a!est tnr pe !are"1
iubim s aib lng el o soie nu numai !ea mai rumoas i mai dorit, dar i
!ea mai bine!redin!ioas (ntru ortodo1ie. 0stel i buna pild, i vlrsta, i o
soie !u trup i minte ager vor inea pe /onstantin (ntru !redina !ea mult
ludat a i!oanelor B !a s nu se mai (ntoar! (n ve!i de ve!i asupra lumii
nelegiuirile prigonitorilor i!ono!lati.
Casilisa ddu puintel popas vorbirii, lsnd s i se aline rsuletul. 0poi
(n!epu iar pripit, privind piezi spre tumultul de *os i spre /onstantin.
8 5ai este, sinte printe, !eva !are nu suer (ntrziere, !a s putem
deplin drma eresurile i statorni!i rnduiala !ea adevrat. /a s nu mai
ie prime*dia !are a !zut asupra satului prinilor notri epis!opi anul tre!ut,
!nd mer!enarii zavistni!ului >a$onodra!on au nvlit (n snta biseri! a
0postolilor i (n !uvioasa adunare, urlnd !a leii ! ei au rmas slu*itorii
(mprailor mori+ !a s nu mai ie asemenea prime*die, leii au ost trimei (n
pustie, iar leoai!ele i puii lor au ost (n!$ii !a ostati!i la #oumera. 0dunarea
e!umeni! a bine!redin!ioasei ortodo1ii trebuie s se ie numaide!t anul
a!esta, (n linite+ de a!eea sinii prini epis!opi ai (mpriei au ost potii
la #i:eea. &inte printe 6laton, te roag Casilisa i te potete s ii a!olo !u
un !eas mai devreme, i !uvntul pe !are, anul tre!ut, i 1"au iiat vr*maii
!u sabia,, s"1 (nvii din nou i s"1 a!i s sune !u mai mult putere (ntru
lauda %umnezeului nostru i a sintelor lui i!oane. %e a!eea este grab, de
a!eea nu te"am !ut s"atepi pri mne i am ost nevoit s te primes! (n
a!est lo! aa de puin prielni! suletului siniei tale.
6rintele 6laton (i simea suletul plin de (nduioare i (n a!elai timp
de putere (ntru lupta pentru sintele i!oane.
5ria ta, zise el, (n!linndu"se, voi i as!ulttor dorinelor (mprteti,
numai.s mi se (ngduie s m (ntor! la &a::oudion, s"mi a! pregtirile.
&unt (n sar!ina mea dou lu!ruri, i trebuie s !uget !um le voi (ndeplini mai
bine.
&unt (n!redinat, sinte printe, ! prea luminata 5ai! a lui
%umnezeu (i va da bun sat.
@trnul 6laton ridi! degetele dreptei pentru bine"!uvntare. Casilisa (i
!uprinse mna i i"o srut. &tavri:ie urm i el numaide!t pilda stpnei
sale. /nd voia s se retrag, epis!opul (i (ntoarse o!$ii spre grumazul
aple!at !,tr mulime al lui /onstantin, apoi, r s (neleag de !e, (i
ainti privirea (ntr"un lo!, nu departe de tribuna (mprteas!, unde, (ntre
tumulturi, sta (nlat un brbat (n strai alb. 6rea singur (n mulime i ridi!at
deasupra ei. 6rea (ntr"un pustiu al propriului su sulet. 4!$ii lui ageri dintro"
dat aprur, s!lipind, i btrnul 6laton le simi greutatea drept (n mi*lo!ul
runii. =idi! braul, !a i !um ar (i vrut s se apere. 4mul (n ir ai alb ridi!
i el braul, !nd par! un semn taini!, ori poate salutnd. 0tun!i egumenul
de la &a::oudion !unos!u pe !ltorul !u !are avusese (ntlnire (n a*un, (n
poarta mnstirii sntului 6antelimon. Era i servitorul !el uria, a!olo, *os, (n
prea*ma stpnului su+ (n!epea ( lu!ra !u umerele i !u braele, !a s a!
lo! de tre!ere.
Epis!opul u !luzit de slu*itori, printre (mbulzeli de toate neamurile i
de toate !ategoriile, pn (ntr"un lo! unde era linite. &oii si, mona$ii tineri,
(l ateptau subt un platan la marginea tiliii. %easupra, (n !rengi, $uruiau
$ulubi slbati!i. ntr"o lture, (n ung$iul unui zid, o $ait (i lingea i"i alpta
!ei nou !ei. Mi arborele i $ulubii i a!ea mam !u puii ei erau (n sama lui
%umnezeu. #u !ugetau, nu se zbu!iumau, nu se (mpotriveau i nu plnuiau,
!a oamenii.
/nd ridi! runtea i plis!u"i plin de (ngri*orare i de m$nire, printele
6laton vzu pe strinul (mbr!at (n alb. Cenea linitit !tr el, zmbindu"i.
6rea (nelepte printe 6laton, zise el, aple!ndu"se !uviin!ios+ ai dorit
s ne mai vedem+ mi"ai !ut semn i i"am urmat !$emarea.
ntr"adevr, ain dorit s ne revedem, rspunse btrnul.
%e i i se prea ! simise o greutate a a!elei priviri, a!uma vedea
lng el o!$i plini de bunvoin. %e i avea treburi oarte grabni!e pentru
slu*ba (mprtesei, deodat lumina a!elei zile sinte prea a pune (n el o
dul!ea a ti$nei. Embi de!i strinului i"1 poti s umble (n!et lng el, pe
sub streina platanilor, !tr mnstirea sntului 6antelirnon, 5ona$ii tineri
rmaser la ze!e pai (n urrn, des"tndu"se i ei (ntru smerenie, de i
pserile !erului i gngniile pmntului (i (ndemnau la alt!eva.
Epis!opul !ugeta s se mrturiseas! a!elui strin ! s"a tulburat de
privirea lui i de!i nu dorea !u adevrat s"1 (ntlneas! !$iar a!um. 0re
(ndatoriri mari i grab mult. &ttu la (ndoial i nu se mrturisi, !a s nu"1
*igneas! i s nu"1 (ntristeze. /rezu !$iar ! oarte potrivit este s"i spuie o
vorb (nlorit i dul!e.
8 6rinte al meu, rspunse strinul, nu m *ude!a greit i nu m
so!oti duman.
6rintele 6laton (i zbtu pleoapele, (i aduse aminte, !u mirare nou,
!, (n a*un, tovarul su (i vestise unde se vor vedea iar, de!i unde el (nsui
va gsi pe (mprteas.
Iubite rate, am greit, (ngn el. &trinul zmbi7
%oreti s"mi !unoti numeleN
ntr"adevr, aa este, mrturisi printele 6laton, i sn,t plin de mirare.
5 !$iam Hesarion, zise !ltorul. #eamul meu e din ara %a!iei. 0m
!ltorit la Egipet, unde am stat vreme mai (ndelungat. ntor!ndu"m de"
a!olo, am vzut i lo!urile sinte despre !are domnia ta m"ai (ntrebat.
Epis!opul (ndrzni s"1 priveas!.
Lrate Hesarion, (ntreb el, (mi (n!$ipui ! mrturiseti !redina !ea
adevrat a lui Aristos.
5rturises!, rspunse @reb, ! spiritul lui %umnezeu s"a (ntrupat7
a!easta este treimea !tr !are trebuie s ne ple!m, dar, (n aar de
a!east al!tuire a !ugetului omenes! i deasupra ei, st !urat i (n sine !eea
!e este etern, !uprinznd iina i neiina. 0 stat i va sta (n aar de ori!e.
%espre a!est abis nu se poate spune i nu se poate gndi nimi!.
@trnul epis!op se opri, (n!$inndu"se i bnuind (n tovarul su un
epopt.
8 6rea (nelepte printe 6laton, zmbi iar strinul, a!east otrav tare
pe !areli"am (nisat"o tiu ! nu pot s"o dau unui om de rnd7 spiritului
domniei tale (ns tiu !"i priete. 6utem s vorbim de!i !u dul!ea de !eea
!e este al nostru, lsnd pe oamenii neluminai s se !erte pentru vorbe. Eu
so!ot, prea (nelepte i prea iubite printe 6laton, ! nu trebuie s te grbeti
prea tare !tr #i:eea, unde i"a $otrt !ale mrita Casilis. 0i timp s
gseti adunarea. Lii (n!redinat ! (mprteasa a (ndul!it limbile de mai
nainte i se va a!e a!olo bun lu!rare pentru !redin, pentru ! rnduiala
este temeiul (nelep!iunii seminiilor+ (n aar de asta stpnul trebuie s aib
totdeauna dreptate.
4, domnul meu, se mir egumenul de la &a::oudion, de unde !unoti
!e mi"a porun!it CasilisN !!i eu eram (n !atisma, iar dumneata te alai (n
$ipodrom, (n mi*lo!ul mulimii.
& nu te miri, printe, rspunse @reb. %e departe n"am auzit, (ns am
privit.
0semenea lu!ruri, (ns, trebuies! auzite.
%e !eN
6entru ! numai limba omeneas! le poate tlm!i.
>imba omeneas!, printe al meu, e prea sra! i poate tlm!i
numai puine lu!ruri. %easemenea i o!$iul vede ne(ndestultor. #u se poate
spune ni!i despre alte simuri ale noastre ! sunt as!uite. >umina pe !are
%umnezeu o pune (n irul de smn e mai presus de!t simurile trupului.
/u a!ea lumin am tlm!it i satul dintru (n!eput al mritei Casilise. 0!um
trei ani s"a trimes la !urtea prea puterni!ului (mprat /arol retori !tr una
din domniele lui, spre a"i as!ui limba pentru graiul nobil i subire al
romeilor. %ar a!uma &tavri:ie le repede porun! de (ntoar!ere. E adevrat
!e"au zvonit muierile i e!ioarele din 6alatul &nt, din *urul mritei CasiliseN
0tun!i trebuie s se gseas! grabni!, (ntre $otarele (mpriei,
mireas (neleapt, rumoas i de bun neam pentru /onstantin, augustul iu
al lui >eu Isaurianul.
5ona$ul se opri i se eri un pas, !u spaim.
8 /ine eti domnia taN
8 &unt prietinul iubitului rneu printe, (neleptul 6laton epis!opul.
6uina mea !unoatere, o domnule, e r de ni!i o rutate.
@trnul 6laton se (n!$in a doua oar, (ndrznind (n a!elai timp a
privi. Czu (n o!$ii strinului !eea !e oamenii de rnd nu pot arta. Era (n ei o
linite i o trie (n aar de patimile lumii+ era !eva !are se (mbina !u !erul i
!u nesrita strlu!ire a zilei (nlorite, pe !nd dinspre $ipodrom veneau
zvonurile zavistiei ameste!ate !u pulberile. ?rupuri i patimi tre!toare, !nd
(n aar de toate i peste toate stau rumusea i lumina+ pe a!estea omul nu
le poate (ntrupa de!t (n dragostea pe !are Izbvitorul a revrsat"o asupra
oamenilor, r !a ei s i"o (nsueas!. 0!east lumin i a!east dragoste
erau aa de vdite (n omul !el strin, (n!t btrnul egumen 6laton trebui s
lepede de la sine orii!e el de (ndoial, !uundndu"se (n pl!erea unei
asemenea tovrii !a (n (nsi lumina !are"i (mpresura.
8 4, domnule, (i zise strinul, a!i bine< !reznd (n !eea !e e $rzit
numai unor puini alei. 6rietinia e loarea !ea mai rar (n lumea a!easta i
!rete numai (n grdinile lui %umnezeu, unde nimi! nu se oilete.
0stel vorbind, o!oleau prin ulii mai (nguste i mai t!ute, !a s poat
i mai singuri+ i printele 6laton avea (n el o bu!urie de tinere, iind
(n!redinat ! a izbndit s gseas! !eea !e neeri!itul %iog$ene !utase
zadarni! o via, umblnd !u !andela prin lumina zilei. /nd a*unser (n
l!aul !el pani!, (ntre zidurile de la sntul 6antelimon, dorea s nu se mai
despart de ratele su suletes! i"1 poti la rug!iunea de sar i dup
a!eea la !in. 0vu mare pl!ere vznd pe slu*itorul !el uria (n!$inndu"se
smerit i !nd semnul sintei !ru!i, btnd metanii i srutnd (ndesat
i!oanele.
/um te !$iam, prietineN (l (ntreb el.
II !$iam /onstantin, rspunse strinul. #u !unoate limba gre!eas!.
@uni!ul su n"avea nume !retin.
&e !uvine, de!i, s m veseles! ! peste luviul Istru a ptruns legea
!ea nou.
E o bun bu!urie, prea (nelepte printe, !!i a!est om e plin de
!redin, !a i strmoii si.
6laton privi blnd pe slu*itor, !are"i zmbi !u buntate.
8 @u!ur"te, prietine /onstantin, (i zise el, ! ai un nume (mprtes!.
8 #e"am putea bu!ura i noi, rspunse @reb, da! (mpraii ar avea
!uria de inim a a!estui om.
6rintele epis!op 6laton se (ntrista, !ugetnd la zilele i nopile
desrnate ale a!elui iu de (mprat !are trebuia s vie !ndva i el la !rma
(mpriei. In a!ea lume a @izanului, $oitul desrnrii (mprtia asemenea
miasm, (n!t dorina lui !ea mai vie era s ug !t mai !urnd spre
&a::oudion. 4rgiile, vi!leniile i lupanarele rodeau lumea !a o lepr i Casilisa
zadarni! se strduia s statorni!eas! dreapta"!redin, da! iul su nu se
rs!umpr, (ndrzneala printelui 6laton i"va oare prea mare.
nd*duind de la prietinul su strin sat i spri*in (ntru !ele buneN
8 4, domnul meu, rspunse @reb, vorbele i ap tele noastre bune vor
da rod (nsutit, atun!i !nd trupul nostru nu va mai i de!t pulbere. Ii voi da
de!i spri*in la tot !e"mi vei porun!i.
CI
%espre %umnezeu i oameni, pmnt, !er Mi mare+ despre neamurile
(mprteti i mai !u sam despre un !ondu!tor de !mile,
+ !are, r s tie, adu!e primele veti de la sntul Lilaret.
#avignd spre rmul @it$Qniei, (n !orbioara levantin, printele
6laton lmurea prietinului su Hesarion unele lu!ruri !are priveau treburile
(mpriei. >a JK3, de!i !u apte ani (n urm, >eu Isau"rianul"Imprat (i
vrsase suletul (n prpastia rdelegilor luiS iar pentru s!aunul stpnirii
rmsese un prun! de ze!e ani B a!est rumos e!ior, !u numele /onstantin,
pe !are amndoi (l vzuser $ol"bndu"se la!om asupra vrte*urilor
$ipodromului. %e!i %omnul %umnezeu binevoise a !obor( $arul puterii i
(nelep!iunii sale (ntr"o muiere slab, !are, !t durase stpnirea lui
/onstantin /opronim tatl i a lui >eu iul, *elise (n g$ine:eul ei srmarea
sintelor i!oane, (nri!oat i umbrit (i dusese viaa7 dar (n a!el !eas a
!unos!ut o solie !are (i venea de sus, porun!indu"i s ia (ntr"o mn !ru!ea i
(ntr"alta sabia. /um nu se !uvine unei muieri slabe s poarte unealta
rzboiului, mrita %espin a rnai (neles ! sabia sa trebuie s"i ie mintea, pe
!are o are deosebit de ager. %e!i prin semnul p!ii a
5,N(
Z& %E 2 0#< @=0M4C l alinat ndadele, dndtt"le (napoi i!oanele !ele
$ulite i prigonite de !tr demonii i!ono!lati+ iar !u !$ibzuinele !ele
as!uite i (nveninate a intrat (n vr*mai, tindu"i, (mprindu"i i supunndu"
i. 6e strategii i!ono!latilor i"a supus urii propriilor lor osteni+ pe unii arg$iroili
i"a (ndestulat, !a s"i rup din ve!$ile tovrii, apoi a aat pe tovari
(mpotriva lor, lsndu"i s se (n*ung$ie unii pe alii. 6e raii pieritului (mprat
>eu, !ei !in!i Hezari !u numele #i:eor, 0ntim i Aristoor, Evdo:im i #i:etas,
i"a vrt (ntre ziduri de sinte mnstiri, robindu"i tagmei mona$i!eti !u sila.
6e s$olari i maglabii, mer!enari (nrii ai i!ono!latilor, i"a deslipit din @izan
trimendu"i (n temele asiati!e. 6e !opiii i pe muierile lor i"a vrt (n
#oumera+ unii putrezes! ai!i+ !elorlali, vulturii i !orbii le vor !iuguli o!$ii, pe
!mpuri de lupt. Iar sintele i!oane, !u mare zvon i !inste, le"a (nlat la
lo!urile lor. 6e !ele !are useser despoiate de aur i argint, le"a (mpodobit
din nou. 5ozai!urile stropite !u ten!uieli i var le"a eliberat7 sinii au ieit din
(ntuneri!ul osndei lor bine!uvntnd (mpria. 5oatele mu!eni!ilor i
mu!enielor, arun!ate !a un gunoi (n 5area 6ropontidei, au ost aduse
!uviin!ios de talazuri la rm7 !redin!ioii le"au !unos!ut i le"au purtat !u
alai (n mnstiri lng eri!ite altare, la ra!lele de argint. Iar mai ales pe
mona$i i"a mngiat bine"!redin!ioasa i bineptuitoarea %espin,
des!$iznd iar mnstirile i druindu"le !u (mbielugare. 6e a!eti srmani
!lugri polemar$ii varvari ai i!ono!latilor nu numai (i btuser !u vergi i le
t"iaser brbile, dar (i supuseser i la alte ptuiri de bat*o!ur, adunndu"i
!u !uvioase mona$ii la un lo! i silindu"i, sub pedeapsa morii, s se
(nsoeas!.
@at*o!urile a!estea a!um erau uitate+ prigonitorii piereau mn!ai de
viermi i lepre+ iar !uvioii !n"tau (n !etile !redinii a1ioane de laud
%umnezeului !erului i (mprtesei pmntului.
ntru a!east lu!rare, (neleapt %espin tiuse a"i alege dregtori
is!usii i $arni!i. &tavri:ie mai ales era mna !ea dreapt a mriei sale, om
des!ut de patimile lumii, neadormit !u du$ul i nebiruit (ntru statorni!ia
$otrrii. %up so!otina a!estui mare setni!, al!tuirile legii lui %umnezeu
sunt una B iar !ele ale stpnirii pmnteti alta. %omnul i (mpratul (i a!e
legea lui pentru buna rnduial a norodului i a lumii. [ine pe om supus (n
!redina !tr %umnezeul !el drept pentru a"i agonisi izbvirea+ iar !a s
(ndeplineas! tot binele (ntre !ele pmnteti are drept s (ntrebuineze ori
sabia, ori aurul, ori veninul, ori vi!lenia. Leri!it !rmuitorul !are tie s
mnuias! toate a!estea< 0stel (mprteasa a gsit.spri*in (n !redin!iosul
su &tavri:ie, iar alegerea lui a !ut"o dup satul (nsui al printelui 6laton
epis!opul. %e !te ori mrita %espin are de ales (ntre gndurile sale, ori st
(ntre (ndoieli !a (ntre &:ila i Aaribda, nu uit s trimeat veste grabni! la
&a::oudion, !$emnd pe printele epis!op (ntru a*utor.
#u mai era pentru nimeni tain ! printele 6laton avea $ar
dumnezeies!, adi! putere de a se !uunda (n snt !ugetare i !$emare,
dup !are, (naintea o!$ilor si des!$ii, se arta snt 5ai! a %omnului de
la &a::oudion, dndu"i semn i rspuns la toate. /um se a!e asta, mintea
omeneas! nu are putere de a (nelege, (nsui printele epis!op 6laton nu
tie. 0r i mrturisind unii mona$i de la &a::oudion ! (n asemenea !easuri
i!oana luminat a Le!ioarei din snta biseri! a mnstirii se (nvluie !a de o
umbr i se stnge, (ns, r (ndoial, numai iini srmane, r (nelegerea
!elor spirituale, pot vedea ori !rede a!easta. %e!i de trei ori eri!ita Le!ioar
se arta du$ului treaz i arztor al printelui 6laton i (mprteasa putea gsi
astel desle"gare unora dintre nedumeririle sale. /rmuind astel de apte ani
(mpria, %espina dobndise tot mai mult (n!redinarea ! (ndeplinete o
$otrre ne!lintit a lui %umnezeu. Onii dintre prigonitorii i za"vistni!ii
mriei sale stre!urau vorbe (n popor i"n soldime ! mria sa gust
dul!eaa puterii !a pe o miere i s"a deprins ne mai dorind s se lipseas! de
dnsa. %ar a!easta nu"i adevrat, !!i (nsi mria sa !uget !um va i mai
bine s a!, atun!i !nd /onstantin va a*unge (ntru desvrit vrstni!ie.
&pre a svri a!east nou apt bun, (mprteasa !eruse iari sat, i
printele 6laton, !$emnd bunvoina %oamnei !erului, dduse rspuns
%oamnei pmntului, (ndemnnd s ie statorni!it e!iorul (mprtes! (ntr"o
!sni!ie !urat i"ntr"o dragoste (neleapt. /!i tinerea lui i prietinii
nepri!epui, (ntre !are se al i 0le1ie polemar$ul, (l (ndeamn la
destrblarea trupului. 0a !, pentru binele lumii, !uminirea lui /onstantin,
viitor (mprat, trebuie s se (ntmple !t mai !urnd.
8 5rturisindu"i toate a!estea, o iubite al meu prietin, urma printele
epis!op, m (ndrept i !tr satul i a*utorul domniei tale. 5i"ai dovedit
!unoateri !are m"au mirat. ?e rog s m a*ui a de"svri asemenea apt
bun. In pa!ea de la &a::ou"dion, dup !e vom i isprvit plutirea, ne vom
odi$ni !teva zile. %up a!eea eu trebuie s m du! la datoria mea (n
!etatea #i:eea, /u bu!urie m so!ot slu*itorul domniei tale, prietine i
printe, rspunse strinul. %omnia ta vei lupta (n adunarea epis!opeas!. Eu
m voi du!e s !aut pe mireas.
Mtii de!i i astaN zmbi epis!opul.
Coi ti (n !urnd, printe, !!i (rni vei spune unde trebuie s"o gses!.
6rintele 6laton (i mngie uiorul de barb, sus"pinnd. (n!$ise o !lip
o!$ii, i (niarea de ibis ve!$i i se (ntrista, !!i (n! nu se deprinsese deplin
!u sriturile iui ale a!elui prietin !are se dovedea a i mai mult domnul de!t
slu*itorul su.
8 ntr"adevr, rspunse el !u blnde i des!$iznd o!$ii, se al (ntr"
un lo! din 6alagonia !u numele 0mnia, !tr rmul 6ontului Eu1in, un prietin
de demult al meu, slu*itor !u adevrat al lui %umnezeu (n toate aptele vieii
sale. II !$iam Lilaret i are soie !uvioas muiere, !u !are a vieuit (n pa!e,
avnd de la dnsa iii i ii!e. Iar iii i ii!ele sale au rodit deasemeni. /ea mai
$arni! (ndeletni!ire a a!estui prietin Lilaret a ost milostenia, dup !um (i
voi spune, (n!redinat iind ! (i va pl!ea i te vei mira. 5ultele averi pe
!are i le"a adus zestre soia sa ?eosva i pe !are le"a avut el (nsui de la
prinii si le"a dat srmanilor a!estei viei, spre a"i agonisi el !omoar (ntru
viaa viitoare. 0lnd ! a!uma"i sra!, i"am trimes (n doul? rnduri !te ze!e
!atri (n!r!ai !u oboroa!e de gru. 0!uma (i trimet un sol !u mai bun dar.
/!i da! vei !unoate (n una din nepoatele sale pe mireasa despre !are am
avut semn i porun! de la prea !urata Le!ioar, atun!i, a*ungnd el printe
al (mpratului, milosteniile i se vor (nmuli din nou. 0stel se (nlnuies! i
spores! aptele bune.
8 5 voi du!e de!i la 0mnia, zmbi @reb. Iar printele epis!op (l
!uprinse de umeri (mbrindu"1.
>murindu"i i alte lu!ruri, printele se deprindea a nu se mai sii de
vorbele sprintene ale strinului. /unos!nd (n ele numai dul!eaa buntii,
a!uma (n!epeau !$iar s"1 (nveseleas!. Erau pentru suletul su us!at de
s!$ivni!ie !a nite lori ale a!elor rmuri (ntre !are plutea !orbioara lor. Era
deasupra i (n *urul lor o lumin eri!it de primvar i pe marea lin
rt!eau miresme, !utndu"se. >a insula !ea mare 6rin:ipos atrnau de
ziduri i oi"oare rugi (nlorii albastru i alb i se vedeau !u o!$ii slobozi
grmezile de trandairi din !are lo!alni!ii s!ot oleul !el bine"mirositor. In
mnstirile a!elui lo! pani!, (ntre ziduri, stau muli domni ai lumii, e!iori i
rai (mprteti, surori i doamne, osndii la snta via mona$i!eas!.
Onii (n! tries!, rvnind poate, (n rasele lor negre, !a sub linoliu i din
moarte, viaa destat de la @izan. %intre prime*dii i intrigi, printr"o
rnduial de %umnezeu insulat, (mpria (i s!oate i"i leapd ai!i. Onora
dintre !ei mai nelinitii, !a s le ie ti$na deplin i (n viaa a!easta i"n !ea
viitoare, li se taie limba i li se ard o!$ii. 0stel gdea i Hezarul stau de multe
ori alturi (ntr"a!eiai strai al ispirii i (ntr"a!elai (ntuneri! al orbirii,
rezemai !u spatele (n zidul mnstirii, adulme!nd lorile, as!ul"tnd
murmurul talazurilor, ateptndu"i sritul, !are nu va i altul de!t al
*ude!torilor lor.
/ei !iva marinari gre!i !ntau pe punte, !u braele i piepturile goale,
bu!uroi nu att de strlu!irea primverii, !t de bunvoina zeului
vnturilor, !are umla pnzele !atargului !u o adiere potrivit aa el, (n!t le
(ngduia o lenevie moale. /pitanul, om s!und i lat (n spate, (mpodobit !u o
zburlit barb !runt, (n!$inase a!elui zeu, pre!um i prea !uratei Le!ioare,
o !up de vin dul!e, lsnd s !ad o pi!tur (n marea limpede. Cznd pe
sntul epis!op (n lung sat !u a!el strin (n strai alb, se apropia din !nd (n
!nd i da tr!oale, dorind i el s aud i s (neleag. Cznd (n !ele din
urm ! prea !instiii si musairi au t!ut, se (ntoarse !tr mona$ii !ei
tineri. Ei tiau (ns puine lu!ruri, !!i abia a!uma (n!er!au a (nva viaa
snt. /um avea o durere ve!$e, pe !are de ani de zile ni!i un om snt i
ni!i un iloso dintre !ei pe !are"i purta de la un rm la altul nu i"o putuse
alina, (ndrzni sa se (ntoar! iar spre omul !el nou, pe !are nu"1 mai vzuse
ni!iodat.
8 =og pe sntul printe de la &a::oudion, zise el (n!$inndu"se, s
binevoias! a"mi (ngdui s a! o (ntrebare a!estui brbat strin, pe !are"1
bnuies! a i tl!uitor de taine.
Epis!opul (l bine!uvnt, zmbind7
Corbete, :irie %ig$enis, i"i spune povestea. ntr"adevr, am as!ultat"
o i eu (n !teva rnduri, dar nu i"am putut da sat, so!otind"o o glum
nevredni! de (ndeletni!irile de la &a::oudion. 0stzi (ns, !nd am vzut
(nlorite toate ostroavele 6ropontidei, se !uvine s ne veselim i noi.
%espre !e e vorbaN (ntreb @reb.
4, domnule, milostivete"te spre mine i as!ult, rspunse !pitanul.
4raul (n !are lo!uies! eu se !$iam 6anag$ia. 4raul ve!in !u noi, mult mai
mi! i ti!los, are numele Healu. %e mult vreme a ost un obi!ei, !nd
ieeam (nti, primvara, (n petre!ere la rmul mrii, s s!ornim noi !ei de la
6anag$ia o enigm, iar !ei de la Healu s s!orneas! i ei una. %a!a gseam
noi (nti deslegarea, plteau !ei de la Healu butoiul de vin pe !are"1
!insteam (mpreun mn!nd miel ript+ iar da! deslegarea o alau ei mai
(nti, vinul (l plteam noi !ei de la 6anag$ia. 0stel s"au veselit prinii notri
un vea! de om+ i ne"am veselit i noi !iva ani, iind oarte diba!i (ntru a
deslega enigme. %ar iat ! a!um unspreze!e ani a tre!ut pe la Healu un
soist vi!lean !are i"a (nvat s ne spuie o g!itoare pe !are n"am mai putut"
o des!ur!a i de unspreze!e ani pltim (n ie!are primvar da*die un antal
de vin nevredni!ilor :ealioi. #e"am rugat sinilor+ am adus *erte+ am
(ntrebat pe toi bine!redin!ioii prini de la toate mnstirile din @it$Qnia i
de la @izan+ pn astzi (n! n"am putut ala deslegarea i astel arn rmas
robi !elor de la Healu. 6ot oare nd*dui, domnule, ! vei binevoi s as!uli
a!ea blst"rnat g!itoareN
0s!ult, :irie %ig$enis+ !la! e o g!itoare, trebuie s"i aib deslegarea
ei.
0tun!i muimes!, i o spun numaide!t. &e poate s nu gses! ni!i
a!uma izbvire la n!azul i umilina noastr+ dar !el puin se va dovedi
astel (n! o dat ! nu suntem !ei din urm dintre oameni i !nd ei beau
vinul nostru, rn*ind, noi putem avea !el puin o mngiere ! sunt taine !are
nu se des!$id ni!i (nelepilor din lume. %e!i, prea !instite ilosoae, iat !e
(ntrebare (n!l!it ne"au pus ti!loii notri ve!ini.
0r i iind, zi! ei, o !aravan de !mile !u !are a! nego (ntre ?eopomp
i 6rusa trei negutori !u numele Eosima, %aniil i ?eoan. &lu*itori la a!ea
!aravan sunt trei oameni de rnd !are au primit prin sntul botez a!eleai
nume !a i negutorii7 unul e $amal, altul !luz, altul !ondu!tor al
!milelor. Ii !$iam i pe a!etia de!i7 Eosima, %aniiT i ?eoan.
0!uma as!ult, domnule.
Aamalul lo!uiete (ntr"un sat, drept la *umtate de !ale (ntre ?eopomp
i 6rusa.
6e $amal i pe negutorul !are lo!uiete la 6rusa (i !$iam la el.
>a ?eopomp lo!uiete negutorul !u numele ?eoan.
/el mai apropiat negutor de lo!uina $amalului are un !tig to!mai
de nou ori mai mare de!t bietul $amal.
Eosima negutorul !tig (n aa!erile sale 2222 de bani de aur.
/luzul are un o!$i mai puin de!t %aniil.
&untem (ntrebai !are"i numele !ondu!torului de !mile.
8 Hirie %ig$enis, rspunse @reb rznd, ori!t de (n!l!ite ar i vorbele,
numele a!ela nu se poate as!unde. 6e !ondu!torul de !mile (l !$iam
%aniil i"i voi arta (ndat retori!eas!a rnduial, !a s"1 ali.
8 4, bine!torule< strig !pitanul. /etenii de la 6anag$ia te vor
bine!uvnta (n toate zilele vieii lor ! i"ai desrobit de ruine. &unt oarte
doritor s alu unde s"as!unde arpele.
8 /pitane %ig$enis, (i spun numaide!t, zise strinul !u buntate7
numai !t dores! prea mult !a !eea !e (i druies! eu !u dragoste, domnia ta
s nu vinzi orenilor de la 6anag$ia.
>a a!este vorbe !pitanul s"a (nri!oat, !!i (n"tr"adevr gndul lui era
s vnd pe bani railor si deslegarea enigmei. %e!i"!zu (n genun!$i la
pi!ioarele epis!opului, mrturisindu"i p!atul. Iar @reb (i drui deslegarea,
punnd (n mirare pe toi !ei de a, marinari i mona$i.
8 Iat *u!ria voastr, a zis el.
%a! pe $amal (l !$iam !a pe negutorul de la 6rusa i da!
negutorul ?eoan lo!uiete la ?eopomp, atun!ea pe $amal nu"1 !$iam
?eoan. E adevratN
0devrat< (n!uviin !pitanul %ig$enis.
5ai departe. %a! $amalul lo!uiete la *umtate de !ale (ntre ?eopomp
i 6rusa, atun!i negutorul din a!elai sat !are !tiga de nou ori mai mult
de!t el nu e Eosima7 2222 bani de aur nu se pot (mpri desvrit prin 9.
0a ! negutorul Eosima lo!uiete la 6rusa. 6e $amal !$emndu"1 !a pe
negutorul de la 6rusa, numele lui de!i e Eosima. 0devrat esteN
Loarte adevrat< s"a bu!urat :ir %ig$enis.
8 0!uma, omule, ii !u a!eeai bgare de sam. Eosima iind numele
$amalului+ i !luzul iind altul de!t %aniil+ !luzul e ?eoan i am alat !
e !$ior. Iar numele !ondu!torului de !mile rmne %aniil.
8 6e %umnezeul meu< nimi! mai simplu< strig !pitanul.
ndat :ir %ig$enis i marinarii s"au aezat pe punte *os, !u pi!ioarele
(n!ru!iate, !u bee i pietri!ele, (n!er!nd s des!ur!e i ei g!itoarea log$i"
!eas! a strinului, !!i, dup !e adevrul le apruse o !lip oarte limpede,
!a ori!e adevr as!uns (ndat se tulburase i se pierduse !a i !um n"ar i
ost ni!iodat.
8 0tt e de puin mintea muritorilor. zmbea Hesarion !tr prietinul
su epis!opul+ i !u a!east minte !uteaz s des!ur!e alt adevr !u mult
mai tinuit. %e a!eea pentru lumea de rnd %umnezeu va rmnea (n!$is
pn la istovirea vea!urilor. /u drept !uvnt lumea a!easta trebuie s !read
r a !er!eta.
&initul 6laton a (n!uviinat o tin d+ i enigma lui :ir %ig$enis a pierit
!a rnduneaua !are ulgerase o !lip prin lumina o!$ilor si spre ostrovul
(nlorit de aproape.
0stel au plutit !u ti$n i !u inim bun pe lu!iul 6ropontidei, avnd (n
vntrelele !orbioarei vn"tul !el mai prielni!. /nd au a*uns la rmul @it$Q"
niei, !pitanul %ig$enis (n! (i s!rmna barba !runt !u mna stng,
urmrind !u o!$ii (n!ru!iai, (n lumina !are *u!a pe punte, as!unsa rnduial
aristoteli! a problemului i (mpungndu"1 din !nd (n !nd !u degetele
mnii drepte.
6rintele 6laton a bine!uvntat pe slu*itorii de la &a::oudion. &inia sa
i !u Hesarion @reb au pur!es (n!le!ai pe asini, iar slu*itorii iSr$ona$ii !ei
tineri pe *os. 0u suit de la rm p?( umbra platanilor+ i din treapt (n treapt
au urmat pote!a, pe sub dumbrvi !tr munte, aa !um o urmau i o
!io!neau de mii de ani paii oamenilor i !opitele animalelor. %in !$iparoi
!lmpneau str!i+ din !rengile sinte de a!a!ia se (nlau vulturai plutind
sub soare+ de !tr vi goale le venea miros de !imbru, de !tr si$le muget
de !prior. I!i i !olo izbu!neau izvoare din stn!i.
@reb des!le!a i zmbi !tr slu*itorul su /onstantin, spunndu"i
!teva vorbe (ntr"o limb ne!unos!ut. 0mndoi privir !erul i pmntul i
ure!$ea,\. 9 W ] lor as!ulta, din adn!uri deprtate, glasuri taini!e. /onvoiul
era a*uns pe tan! (n popas+ ei veneau singuri (n urm pe sub streina pdurii.
0stel au strbtut op!ine de muni mi!i pe sub muntele !el mare
4limp i (n ziua a treia au !obort (n poienile de la &a::oudion. Era a!olo o
biseri! (mprteas!, (ntre !$ilii albe, (ntr"o !etuie de piatr sur.
&imandrele sunar !easul rug!iunii de sar+ printele 6laton (i lepd
straiul de drurn i porun!i u!eni!ului su s"i adu! din !$ilie !ami"la!a i
metniile, intrnd (ndat (n snta slu*b. Hesarion strinul poti pe unul din
rai s"i arate !u degetul lo!ul unde !urge izvorul !el bine!uvntat al
mnstirii. #umai dup a!est semn se (ndrept spre el, urmat de slu*itorul
su uria, i gsi sub stn! ape !are glgiau (n pu$oi, ridi!nd bulbu!i !lin
adn!imi.
8 /onstantine, zise el, strop!te"i o!$ii !u a!east ag$iazm i intr i
tu de te (n!$in.
%up !e se retrase slu*itorul, !a s se du! i s (ngenun!$eze la
%umnezeul su, strinul rmase o vreme lng izvor (!n!l vr*i, dup !t
spuneau mona$ii !ei tineri. 0poi intr i el (n sntul l!a, aezndu"se (n
stran lng prietinul su epis!opul.
&ara, (n !$ilie, printele 6laton, uitndu"i truda, i"a adus iar aminte de
gri*ile lui, (ntrebndu"se !e rnduial va binevoi s a! %umnezeu (mpriei
@izanului.
8 /!i (mpria noastr, zi!ea sinia sa, e !ea mai mare i mai
ludat dintre toate (mpriile, (ns are slb!iuni i p!ate, !a orii!are
al!tuire omeneas!, (mpraii i (mprtesele umbl (n purpur i aur, iar la
genun!$ii lor (i plea! runile toi dregtorii i slu*itorii, so!otindu"se !a o
pulbere nevredni! (n aa unor asemenea mriri. Mi !u toate a!estea domnii
din 6alatul &nt, din tronurile lor i de sub !ununile lor de nestimate, stau
subt ameninarea strategilor din 0sia i din ?ra!ia i !el mai ades !ad sub
*o!urile de sbii ale str*ilor de leegii. 0!eti strini, barbari de la
miaznoapte i miazzi, urmeaz nlu!iri i patimi ale !lipei+ (n suletul lor nu
triete un @izan al tuturor vea!urilor, !i un @izan de o zi !nd pot s
!tige sigle i s bea vin, dup !e vor lune!a prin snge. %e sute de ani st
a!east (mprie !a o !omoar s!ump, pe !are o (mpresur din patru zri
lotri prdalni!i, (mprai vredni!i i"au btut i i"au spr!uit, ei se (ntor! iari
(n a!elai lo!, adulme!nd. Onii se supun, !ernd s se oteas! ei pentru
(mprie. 0a, (n!et"(n!et au a*uns s poarte ei sabia, iar gre!ii se leneves!
i dormiteaz pe !omorile lor. 0!uma dumanul e (nluntru, !u sabia s!oas+
pare prietin i slu*itor, dar mrie i lovete de !te ori (i adu!e aminte de
destinul lui. %e!i, o prietine, prime*dia i moartea stau (n ie!are zi la mas !u
(mpria.
6rin urmare, oamenii (nelepi, zmbi @reb, trebuie s !ugete la un
(mprat !u bra tare.
ntr"adevr, se (nvoi printele epis!op+ toate !ele sinte se aeaz dup
!uviin, prea mrita Casilis iind aprig lupttoare a ortodo1iei. %ar
(mpria are i alte rnduieli i !ea dinai dintre a!estea e rnduiala otilor.
%e opt sute de ani otenii gre!i ori varvari dores! s vad ridi!ndu"se iar un
0le1andru 5a!edoneanul. Onui asemenea brbat s"ar supune !u desvrire.
6e un asemenea osta (l dores! ei de !te ori se nate un !opil (mprtes!.
Hesarion @reb zmbi iar7" B ^
0i dreptate, !instite printe i prietine, zise el. /onstantin, e!iorul lui
>eu"Imprat, a ost ns!ut de Casilisa Irina sub semnul &gettorului. %up
!um morarul (ndreapt valurile (n lpto!ul morii, pentru olos obtes!,
asemenea patimile (mprailor se pot prea!e (n putere. 0a e irea ti!losului
muritor.
4, domnule, murmur epis!opul, se vede ! nimi! nu i se poate
as!unde. &e al muli oteni ve!$i !are nd*duies! (n braul lui /onstantin
!el tnr, adu!ndu"i aminte de vredni!ia la rzboi a lui /onstantin
/opronimul"Imprat. %a! asemenea bra ar rmnea al ortodo1iei, atun!i
tria @izanului ar spori. 0r mai rmnea des!$ise i alte rni, dar pentru
a!elea s"ar gsi vra!i. 0r i (nti s se alunge de la @izan demonul zavistiei,
!are st la pnd !u o!$ii verzi !a ierea. %up !e ar i prigonit a!est demon
dintre dregtorii !ei mari, ar veni rndul altora. /!i mai este un demon al
l!omiei de argint i altul al nedreptii i silei, i altul al putrezi!iunii trupeti.
/ea mai rumoas i mai (mbielugat (mprie a!easta este, avnd
!omorile adn!ului, mri line, ogoarele de $olde ale ?ra!iei i grdinile 0siei+
dar slu*itorul (mprtes! nu !unoate dreptatea, ni!i mila+ rpete srmanului
puinul su, se umilete !tr !ei bogai, !a s se (ndestuleze i el pentru
nevredni!ia lui+ primete mnd de la negutori+ asuprete pe srman i pe
vduv. ?rebuies! izgonii i a!eti demoni.
0a este, (n!uviin strinul+ la rug!iunile !uvioilor mona$i trebuie s
se adaoge sabia i buzduganul. @ine, sinte printe+ de mne m pregtes!
de !ale, !a s m du! (n 6alagonia. Eu voi (ndeplini !eea !e mi"ai porun!it+ (n
!e privete puterile lumii i demoni vor !$ibzui alii.
0 doua zi, (n !el dinai !eas al dimineii, printele epis!op 6laton avu
bu!uria s ale ! un om st lng pridvorul su !u o !arte, sosit pe 5area,
prin negutori, to!mai de la 0mnia.
8 @ine!uvntat ii, omule, gri1 el, sunt (n!redinat !"mi adu!i veti
bune.
4mul era btrn, dar (n! sprinten+ purta ndragi largi, !omana!
albastru i (n mn inea bi!i1 !u i!$i de matas.
Ii srut dreapta, sinte printe, rspunse el. %umnezeu va binevoi !a (n
!artea pe !are o adu! s !eteti lu!ruri bune. Ins eu nu tiu de unde"i i de
la !ine e. Onul dintre stpnii notri a dat"o !luzului, iar !luzul mi"a dat"o
mie s"o adu!, !!i,, nevast"sa ns!ndu"i al paispreze!elea prun!, el a
trebuit s se opreas! (n sat la dnsul, pn !e a!em noi !alea (ntoars.
0i spus ! e de la 0mniaN
0m spus, dar nu tiu unde e a!ea ar.
8 E de la un prietin al meu !u numele Lilaret.
8 %umnezeu s"1 eri!eas!.
E un om milostiv, !um nu se gsete altul (n toat (mpria. Intru
!instea lui, omule, primete dar un miel din turma sintei mnstiri i o pnz
de matas roie de patru !oi. 5ielul s"1 osptezi !u tovarul dumnitale, iar
muierii1 lui, !are i"a druit al paispreze!elea prun!, s"i dai bu!ata de
matas.
%omnul %umnezeu s v a! parte (n !er la dreapta sa, sinte printe.
&lu*itorii ple!ar s"adu! darurile. @trnul !u bi!i i !omana! (ntoarse
runtea i vzu (n pridvor,
8 5. &adoveanu, 4pere, voi. 12 sub rugii de !aprioi (nlorit, un brbat
strin, !are nu purta vestmnt !ernit.
8 /ondu!torule de !mile, ii zise a!el om, spune lui ?eoan /$iorul !
prun!ul su s"a ns!ut (n !eas prielni! i noro!os.
/ondu!torul de !mive (l privi pe Hesarion piezi7
/ine vei i iind domnia ta i de unde m !unotiN
%aniile, te !unos! dintr"o !orabie. @inevoiete a mai priimi i a!est "ban
de argint pentru soul tu ?eoan, !a s"i pltim ziua nelu!rat. %e i are
numai un o!$i, vede mai bine de!t muli alii !rarea !ea dreapt a Iui1
%umnezeu.
5ulmes! pentru ?eoan, !instite domnule. %ar pe el de unde"1
!unotiN
?ot din !orabie.
/are !orabieN
4, %aniile, este o !orabie !are se !$iam pmnt i plutete spre
veni!ie.
%u"te, omule, !u pa!e, se ameste!, oare!um (nri!oat, printele
epis!op. % ie!ruia !e este al su+ altel teme"te. 0!est brbat strin pune
(ntia oar pi!iorul (n prile noastre de lume.
/ondu!torul de emi,le se retrase. ntr"un ung$er al zidurilor (i !u
!ru!e. &e opri o !lip ougetnd da! n"ar i bine s se (ntoarne, !a s (ntrebe
pe strin !e lea!, ori !e rug!iune, ori !e s!risoare (n!$is (n s!oi! trebuiete
pentru muierea lui btrn i bolnav. #u (ndrzni, i se duse (n drumul su.
0poi totui se (ntoarse la ratele portar !a s"i povesteas! minunea a!elei
diminei.
-6rea iubite al meu printe 6laton, de la snta mnstire &a::oudion,
!etea epis!opul dup !e desur !artea+ al ! %umnezeu e pururea
milostiv !u mine i atept de ia sinia ia vestea !ea bun despre !are mi"ai
s!ris. #u tiu de unde, mi"au sosit ali !atri (n!r!ai !u oboroaee de gru i
eu am so!otit ! i"au adus aminte de mine unii oameni buni pe !are i"am
miluit i eu altdat, i le"am (nlat (n !ugetul meu mulmire i laud. %in
a!est dar al lui %umnezeu, !are (ndat s"a vestit (n 0mnia, am dat multora
!are.au !erut, iar ?eosva, !a o muiere !e este, m"a mustrat+ pe urm i"a
ple!at runtea !ern"du"i iertare i se roag i a!uma s"o bine!uvintezi, i
s"i adu! aminte ! suletul ei rvnete odi$na !ea neoiAt. Iar eu m
ostenes! (ntru (nrumusearea vieii, i am izbndit s dau !e a ost al meu i
!e a ost al soiei mele, lepdnd ai!i tot, pentru a avea mai mult (n alt
parte..
6rintele epis!op se (ndul!ea !a de o ,bu!urie !etind asemenea vorbe i
eri!ea pe prietinul su de la 0mnia, sntul Lilaret, ! se umilete !a Iov,
izbn"dind a"i (nrnge trupul. /!i1, arta el lui @reb, i"a dat i straiul su,
i vita sa din urm i !el din urm, stup de miere+ i !opiii1 i nepoii si se
miar de dnsul (n!$inndu"i"se !a unui prea eri!it. 0stel, !el mai rumos
palat din 0mnia, (mpodobit !u i,ldeuri, abanosuri.i marmur, e !el mai
lipsit de bielugul pnte!elui i adpostete pe un sra!. 5ai ales de
asemenea minuni au nevoie noroadele (mpriei, !a s"i (mbunteas!
viaa i s se (ntoar! spre spirit.
8 &unt bu!uros, zise strinul, s !er!etez pe sintui Lilaret i pe eri!ita
sa soie ?eosva. & alegem (mpreun darurile pe !are le va purta servul meu
i s nu uitm !onduraii (mprteti a !ror msur e porun!it de
!anoanele 0ugusteonului,.
CII (nainte de a a*unge la eri!itul Lilaret, Hesarion @reb !unoate i ali
oameni vredni!i din 6alagonia i de la 0mnia.
/el !ruia lo!alni!ii de la &a::oudion i de pe rmul mrii, de la
6anag$ia pin la ?eopompolis, (i atribuiau (n tain puteri (mprumutate de la
%emon, !ltorea a!um !tr 0mnia (n tema 6alagoniei.
/eea !e tiau !pitanul de !orabie :ir %ig$enis i !ondu!torul de
!mile, i muierea !are ns!use al paispreze!elea prun! i toi ve!inii lor de
aproape i de departe nu era spre deimarea strinului+ !!i ne*itul
pmntean se simte prea ades (n!linat s se (ntovreas! !u %omnul
#e!unos!utului, !a s do"bndeas! bunurile lumii ori s"i1 rpuie vr*maii,
so!otindu"1 o dumnezeire mai (ngduitoare pe !are o respinge (n publi!, dar
o e$iam (n as!uns+ aa ! lauda a!estui (mpreun"lu!rtor al divinitii
umbla i optea (n urma lui !u umbletul i oaptele !u"vioilor mona$i i
!instiilor oreni.
&e (ntrebau numai1 unii i alii !um 1"ar putea !unoate i !um ar
putea (ndrzni s (n!$eie !u el un legmnt olositor.
6rerile i dorinile lor se prelungeau i rmlneau un vis, pe !nd1
strinul vedea alte rmuri i se arta altor oameni.
ntovrit de slu*itorul su /onstantin, umbla pe un drum prvlati!
(nspre oarte deprtatele s!lipiri ale 5rii 6onti!e. 0!ea mare (n! nedesluit
era !a un surs neguros al i5iezului"#opii+ drumeii simeau !nd i !nd (n
nri adierile ei srate.
@reb umbla !lare pe un asin !uminte, (mpodobit !u mrgele albastre i
zurgli de argint+ /onstantin (i avea i el !tinii su+ ali !atri (mpovrai
!u oboroa!e de gru veneau dup dnii. %e alt !luz de!t vederea
deprtat a 6ontului i !ea apropiat a 0mniei n"aveau nevoie.
L!ur un rstimp popas (n umbra unui1 !edru, !!i soarele dimineii
(n!epea s"i (nale puterea, dup a!eea zurglii de argint i !lopotele
(n!epur a suna iar.
?re!ur !tr o dumbrav de smo!$ini slbati!i !are ieea dintr"o rp,
(n partea dreapt a drumului. 6este a!ea dumbrav, (n undul vii, dormea un
iezer, oglindind sl!ii rsirate. &e auzea !ro!rlia, pe trepte de azur,
deasupra linitilor+ ^gzele se teeau (n raiul luminii pe irele iubirii. &trinul
lua !unotin de toate !u o!$ii lui limpezi, dar obrazul lui sta nepstor sub
turbanul alb+ rumusea (neltoare a lumii nu era de!t viaa !are !ungea
din ve!i spre vea!uri nenumrate, !tr un s!op misterios.
%oi !liari tre!ur (n zbor de !tr iezer. /nd a*unser (n !aptul
dumbrvii, erir (ntr"o parte i lir grabni! (n sus. 6rivig$etorile din
lianele (n!l"!ite de sub dumbrav t!ur deodat.
@reb ddu o porun!. &lu*itorul opri !ei patru !atri legai unii de !ozile
altora i des!le!a. 6use i strinul pi!iorul la pmnt, to!mai (n !lipa !nd
doi oameni, zbrlii (n sus !u prul !apetelor i (n laturi !u al brbilor, ieeau
di,n desime rn*ind amenintor i artnd sbii !rligate. 0!ei vamei negri
erau deprini !u negutori pani!i !are, (ndat !e"i zreau, lepdau
bo!lu!urile i prseau animalele !u poveri1, lund"o la ug, !u braele
(nlate, spre 0mnia ori spre !mpuri. %e data a!easta sbiile lor lu!ir
zadarni!. &lu*itorul veni spre ei !u mai mult repezi!iune de!t se ateptau s
vad de la un om aa de mare+ repezi$d baltagul, rupse din.mna unuia
ierul. /ellalt se eri (n laturi+ omul uria (l o!oli de !tr rp. /el !u sabia
!zut se s!o!iora pripit !utnd un *ung$er (n partea dindrt a !ingtorii,
sub ele. @reb (i !uprinse mna !ealalt, i,"o rsu!i e"o mi!are uoar i"1
aduse (n genun!$i la pi!ioarele lui. >otrul se supuse, (n!$inndu"i runtea.
8 Cin i tu ai!i, porun!i el !eluilalt.
Aoul !ellalt se $olba aprig !nd (ntr"o margine !nd (ntr"alta,
!$ibzuind, (n!otro sa s!ape. %ar asupra sbioarei lui era o arm (nri!oat
!are"1 putea a*unge dintr"un salt. Era asupra loii1 !a un vultan al prime*diei
de moarte. >epdnd ierul i (ndr*irea, duse mna stng la runte i veni i
el s se (n!$ine, gind.
/ltorul (i (ntreb, privindu"i aintit7
8 /ine suntei voi i !e voiiN
8 &untem oameni srmani, stpne, i buni !retini1, se tngui !el
dinai. 0i mil de vieile noastre.
#u mi"ai rspuns !e voii.
#u voim nimi!a, prea mrite domnule. 0m so!otit ! vin negutori i
am ieit !a s ne agonisim o bu!i! de pit.
%e!i (n 6alagonia inila se !ere !u sabiaN
4amenii din z$ia de azi sunt ri i nemilostivi, mria ta. Era mai ,bine (n
(mpria !ea ve!$e. #eavnd i!oane, !retinii (i (nlau o!$i,i mai sus, pe
urm i"i !oborau !tr !el srman. 0!uma a! daruri numai sinilor i
mona$ilor i sr!imea e (n mare suerin.
&trinul zmbi1+ ei (ndrznir s"i rsu!eas! spre el albul o!$ilor, prin
mr!iniul (n!l!it al prului. &traiele lor siate i (nodate pstrau urme de
semne (mprteti.
8 ?i!loilor oteni, le arun! @reb !uvnt i ei se (nri!oar,
ti!loilor oteni, rsptinde"i"mi !nd ai prsit pe tovarii i pe mai"marii
votri.
Ei t!ur, (nturnndu"i runile spre pulbere.
0i ugit din $otarul 0rmeniei.
0a este, mormit ei.
@reb se (ntoarse de !tr dnii un pas.
8 0i vrsat sngeN
Ei !ltir din !ap !u oare!are (ndoial.
6rea mrite doamne, mrturisi !el dinai, !are usese supus de @reb,
ne"am oprit i!i i !olo, !a s agoniisim putin $ran i putini bani. In unele
sate am lovit !aYe de oameni !$iaburi, a!ele !ase unde, !erind ziua, am
ost izgonii.
5ai sunt i alii !a voi1N
5ai sunt. (n noaptea a!easta am intrat la palatul !elui dinai runta din
0mnia. 0m !er!etat i"am dat peste odi goale i sra!e. 0m !utat aur i n"
am gsit. 0m !utat $ran i n"am alat. #i s"a prut o minune.
0tun!i ai lovit !asa runtaului (ntre milostivi Lilaret.
ntr"adevr, se pare ! aa (l !$iam.
>"ai !er!etat ziua i v"a respinsN
#u. 0vea putina azim asupra lui i a (ntins"o soului meu. 5ie7mi"a dat
!omana!ul pe !are"1 purta pe !retet, (ndemnndu"m.s"1 vnd+ dar, !nd
am a*uns (n !oltul !ellalt de zid, o muiere btrn mi 1"a !erut (napoi.
#oaptea ne"am (ntors, s prdm, dar n"am gsit nimi!, spre ruinea
stpnului a!elui palat.
4, n!*iilor oameni, le zise strinul, lsai a!est meteug, tot aa de
prime*dios !a i !el al rzboiului+ grbii"v a umbla !instit !tr @izan,
!erind mritei Casili.se o mil mai mare de!t toate, !!i muierile i !opiii
votri se al ostati!i (n (n!$isoare la #oumera.
8 0a este, domnule, s"a auzit a!easta i (n 0rmenia+ de a!eea am
ugit noi, ,de a!eea s"au risipit i alii. #e temem (ns !, unde spui domnia
ta, nu vom gsi mil, i sbiile noastre va trebui s le as!uim pentru o
rs!umprare. ndur"te i ne sloboade, !!i greala a!easta nu o vom mai
a!e, te vom !unoate !a pe unul !e eti stpn al du$urilor i al tainelor i te
vom o!oli. 0i mil i ne (ngduie s a*,ungem !tr !opiii notri i !tr
muierile noastre, !are putrezes! (n (n!$isori. %omniei tale !are !unoti toate
mai putem (ndrzni a"i !ere s ne spui da! vom mai gsi !u sulet pe !ei
iubii ai notri i da! e adevrat !e se spune, ! se va ridi!a asupra lumii un
vasilevs adevrat.
&trinul (nelegea (ns mai bine !are"i rspunsul !el mai grabni! pe
!are"1 ateapt ei. =idi!nd braul, le (ngdui s se du!. ntr"o !lip,
amndoi se mistuir (n desimea dumbrvii, artnd unul o talp rupt a
(n!lrii, altul un o!$i ioros.
6rivig$etoarea (n!epu s bat iar (ntre liane, (n"tr"un snop de raze se
opri ne!lintit o oprl !u o!$iori de rubine.
8 & mergem, /onstantine, (ndemn stpnul. & nu"i par ru ! le"
am dat drumul. >a 0mnia avem s gsim un tl$ar mai mare de!t a!etia.
/atrii sunar iar din !lopote+ @reb i slu*itorul (n!le!ar. %up !e
suir din vl!ea, vzur o aezare mare, !u !ldiri de piatr !enuie i
a!operiuri de ardezie. Lrunziuri pruite de mslini se (nlau deasupra
(mpre*muirilor de zid.
/oborr (ntr"a!olo i, la margine, alar o ospt"rie !"o strein
(n!ununat de vi. In und, erau !$ilii umbroase. >ing privazul de piatr
(nlorit !u !iubu!e al intrrii, era al!tuit vatra, dintr"o !up de marmur7
erau resturi de palate ori temple de altdat. In prea*ma unei gratii unde era
!ldit *arul, se (nvrtea domol, aezat (n pi!ioare, igla !u riptura de
berbe!e. 4sptarul, !u sor alb, o priveg$ea de alturi "o (mbuntea
ne!ontenit !"o pleatur de seu. 5irodenia a!estei bunti se (mprtia (n
toat (mpre*urimea i (ntmpin i pe strinul !are sosea, r a"1 a!e s"i
grbeas! asinul.
Lerindu"i (ndrt pnte!ele (ntr"o (n!$in!iune, st"pnul osptriei i
al ripturii iei (ntru (ntmpinare, !u obrazul (n!ununat de abur. Embi,i se
plo!oni a doua oar, dup a!eea apu! asinul de !pstrul (nlorit. 0nimalul
(i sun zurglii, (mpotrivindu"se i eli"berndu"se.
&lu*itorul des!le!a repede i eri !atrii (mpovrai (ntr"o parte, Da
umbr. Ceni la stpnul su s primeas! asinul.
6a!e ie, :irie 0gato!le, vorbi strinul dup !e !obor( din a, (naintnd
spre osptar.
5 (n!$in mriei tale, stpne, i"i mulmes!, rspunse :irie
0gato!le. Iat, abia a!uim (neleg, !u mare pl!ere, ! domnia ta ai mai ost
prin a!este pri, de vreme !e"mi !unoti aezarea+ dar m ruinez !!i n"a
mai putea rosti !institul domniei tale nume.
#"am mai ost ni!iodat (n 0mnia, zmbi strinul, dar te !unos!.
Hirie 0gato!le t!u, nedumerit, (ns plin de respe!t, observnd lanugul
d,e aur, !ingtoarea i straiul.
#i!iodatN (i (nl el sprn!enele. 6oate e o gluma.
ntr"a!easta via, ni!iodat.
ntr"alta, stpne, poate aveam eu alt (ndeletni!ire. %e unde ai putut
ala ! la mine se gsete !ea mai bun riptur de berbe!e din inutul
6alagonieiN
0m alat, prietine, de la a!est seu bine mirositor. /red ! i"n alt via
te"ai (ndeletni!it !u !rnurile. >e pndeai poate (n prea*ma a!elor mari
m!elari !are sunt leii B i erai un a!al gras.
&tpnul meu binevoiete s glumeas!se veseli osptarul. 0s voi s"i
!unos! numele, !a s"1 (nsemn pe o piatr alb.
@a, !a s tai riptur, nu"i nevoie de numele meu. ?rage !uitul "de la
bru i alege bu!ata !ea mai rumn, pentru a!est slu*itor. Mi"a rnduit
!atrii i asinii (n gra*d, a des!r!at poverile, s"a splat la !imea i a!uma
vine s"i dai dreptul su. Arnete"1 bine i mult. & nu uii ni!i de mine7 s"
mi !aui un ou "o ul!i! de lapte i s bagi de sam s nu ie pita de
alaltieri. %ar mai ales, pe !nd noi ne (ndestulm, argatul tu s nu uite de
animalele !u !are am venit+ i mai ales s aib gri* de asinul !are m"a purtat
pe mine. 0ltel (n!epe s ipe i poate spria tot satul. /red ! nu se al pe
lume glas mai !umplit de!t al lui &antabarenos.
0a (l !$iamN se interes osptarul.
%a+ i s tii ! de multe ori e mai (nelept de!t un om.
8 0sta nu m mir, rspunse :irie 0gato!le, um"ilndu"se i
(nbuindu"se totui de mare uimire.
%up !e (ndestul pe /onstantin slu*itorul i aduse i (n aa stpnului
!ele !erute i i le rndui pe masa de lemn de !$iparos, la umbra boitei de
vit, :irie 0gato!le rmase tot (n prea*m, observnd. %intr"o !$ilie din und
se artau din !nd (n !nd i !apete de emei. &tre!urau priviri, (i as!ueau
ure!$ile.
&tpnul meu dorete poate un ul!iora de vin dul!eN se plo!oni !u
glas moale i unsuros :irie 0gato!le.
i voi !ere, :irie 0gato!le, s"mi dai !eva mai bun, zmbi oaspetele.
0pa se gsete i (n vinul dumnitale, dar eu 41 potes! !urat. #u te arta
m$nit i nu"i smulge barba, !!i superi pe %umnezeu. 0l !Imi mai
trebuie !eva. (mi mai trebuie s"mi spui vorbe adevrate despre oamenii1 de
ai!i.
#egreit, stpne, (i voi spune, !!i eu sunt pus a!olea i pentru asta.
%ar !e vorbe a putea s spun unui brbat nobil !are tre!e prin satul nostru,
despre oamenii ne(nsemnai !are vieuies! ai!iN ?rim ai!i, stpne, o via
umilit, pe!nd, r (ndoial, domnia ta vii de la @izan. 0i!ea nu vieuies!
de!t pstori i plugari srmani. ?oi se (n!$in la i!oane i le !instes!,
po,trivit !u porun!ile !ele nou (mprteti. %ar poate domnia ta vrei s
!unoti da! se al (n a!est inut i d,intre a!eia !are nu zugrves! i nu
!ioples! pe %umnezeuN
4aspetele as!ulta nepstor i ne!lintit.
8 Cor i iind i de a!etia, urm osptarul !u o privire piezi, dar
a!uma a venit rndul !lugrilor s se (nale asupra lor !u mare prigoan. In
!are parte"i adevrul a vrea s !unos! i eu, !are m so!otes! !el mai
netiutor dintre supuii (mprteti.
&trinul urma s"i ie (n!$is prerea lui.
8 6rietine 0gato!le, zise el, adevrat s ie !, (n aar de domnia ta,
nu se gsete ni!i un om !u aim (n a!este lo!uriN
l 5%up (ntrebare, stpne, bnuies! ! poverile !atrilor domniei tale
merg la brbatul nostru !el snt !u numele Lilaret, !are lo!uiete (n partea
!ealalt a satului. 0u mai venit pentru el (n dou rnduri asemenea daruri.
0nul tre!ut mai ales a vrut %umnezeu s ie lips (n inut, i toi ai lui s"au
mngiat.
#u te (neli, prietine+ darul meu este pentru prea !institul Lilaret.
&e vor bu!ura de!i toi ai lui, (ns nu pentru mult vreme. 5ni
diminea (i vor sta (n prea*m !eretorii !a mutele. In !ellalt rnd i s"a
adus un prea rumos gru ro de ?ra!ia.
>"ai !unos!ut.bine, :irie 0gato!le. Griul are putere de s!$imb, i muli
dintre !ei miluii de !uviosul Lilaret au !ut popas ai!iv la osptria
dumnitale. #u"i aaN
#u m (mpotrives!, zmbi osptarul+ aa este.
%ata tre!ut, deasemenl, poverile au ost aduse de nite slu*itori
mnstireti, !are slu*itori s"au oprit i ei ai!i, pl!ndu"le vinul !el dul!e.
Hirie 0gato!le nu rspunse la asta. Gsi de !uviin s"i adu! aminte
!u pl!ere de !ele mai pline de $ar apte ale !uviosului amnian.
8 In privina rvnei (ntru milostenie a domnului nostru Lilaret, zi!ea el,
s"a dus aima pn (n inuturile (nve!inate i nu m"a mira s i a*uns zvon la
s!aunul (mpriei. %e patruze!i de ani vieuiete !uviosul Lilaret (n a!est
inut i, !nd i"a (n!eput viaa !u soia sa, era !el mai ludat om pentru
bogia pe !are o avea, motenit de la prinii si i primit zestre de la
prinii doamnei sale. 6alatul st i a!um, ling grdini !are unele au rmas
paragin, iar altele nu mai sn"t ale sale. In a!el palat umblau orota robii.
5esele erau (mbiel,M,Ogate i !er!etate de oaspei. /ai rumoi stteau (n
gra*duri+ turme de vite pteau (n imauri. ?oi anini end i se bu!urau atun!i
de ala unui asemenea boier. 6e urm au (n!eput s se bu!ure de alt!eva.
/!i !obornd (n el de la %umnezeu o (nelegere i o bu!urie snt, domnul
nostru Lilaret i"a (n!$inat milosteniei viaa. =vnind s"i adune !omoar (n
!er, a dispreuit bunurile de ai!i, dndu"le srmanilor lumii. #imene nu s"a
(ntors nemiluit dX la pragul lui. &"au (nmulit sra!ii, nzuind !a ostile spre
0mnia, dar el i"a biruit pe toi, dndu"le tot !e avea. 0stel, (n "puini ani, a
a*uns (ntr"o stare pl!ut suletului, vznd !u mulimire ! nu mai are (n
*urul su de!t prea puin. 5ai are un ogor pe !are"1 lu!reaz iii si i"1 in
pentru $rana lor !ea de toate zilele+ mai avea o va!, un !al s"un rob+ se
veselete !nd mai poate da totui !eva de la sine i se m$nete vznd !
!eretorii lumii nu s"au (mpuinat.
&trinul as!ulta (n t!ere. 4sptarul urma s laude !u vi!lenie pe
!on!eteanul su.
8 On om din ?erapont, vorbi el iar, dorind s se (mprteas! din
milostenie i $ar, i"a luat toiagul i a venit la poarta domnului Lilaret.
#etiind ! toate erau istovite a!olo, s"a (n!$inat, rugndu"se s ie i el
druit !u o *uni!, s prind smn de vite bune i s aib noro! la ele. %ar
btrnul nu mai avea de!t va!a !u viel. 0 deslegat va!a i i"a druit"o,
bine!uvntnd i urndu"i spor. 6e !nd omul din ?erapont se du!ea pe
poart, vesel de !tigul lui, a ieit din g$ine:eu doamna ?eosva, soia lui
:irie Lilaret, i, bgnd de sam lipsa i auzind vielul !$eimndu"i din staul
mai!a, a (nlat braele !u suprare i ( (ndrznit a mustra pe domnul su !
a lsat pe !opiii !ei mi!i ai !asei r lapte. 0sta era $rana lor. Mi a lsat i
vielul r mam, !a s tn*eas! i s piar. G$iam (ndrt pe a!el om< a
!erut ea. Iar :irie Lilaret a !$emat pe omul din ?erapont, artndu"i ! ru s"a
!ut desprindu"se vielul de mai!a sa, i i"a druit i vielul,
bineouvntndu"i din nou turmele !e avea s dobndeas! din smlna
a!elui dar.
8 0sta e o apt mai mare de!t (i pot (n!$ipui oamenii de rnd, zise
@reb.
4sptarul (ndrzni s rd.
8 lart"m, stpne, da!"i voi spune ! asemenea dar a mai !ut i"
n multe alte nenumrate rnduri. Ima,urile nu mai sunt ale lui i stau pline
de smn darurilor. Mi"n a!est sat i"n alte sate muges! va!ile !u viei i vin
sar la staule ou ugerele pline+ dar nimeni nu se gsete s (ntoar!
druitorului o *uni! ori s"i (n!$ine un pa$ar de lapte.
8 0sta e (n rnduiala lu!rurilor, :irie 0gato!le.
0tun!i %omnul %umnezeu vrea s"1 (n!er!e !a pe Iov+ (ns (n *urul.su
stau nevinovaii. 0re !opii i !opile ale !opiilor si !are ar putea intra (n $orile
de (ngeri. >i s"ar i !uvenit s !unoas! bielugul de altdat+ iat ! i
izvorul laptelui lor s"a mutat la ?erapont.
Oii, :irie 0gato!le, ! le"a sosit gru ro de ?ra!i a.
#u uit. &e vor (ndestula !u el !eretorii din 0mnia.
#egreit. 6rin ei (i vei primi i domnia ta partea, negndindu"te ni!i o
!lip s (ntor!i un bob !tr izvorul darurilor. 5ai uii ! asupra prea bunilor i
asupra rilor, st totui /el !are !ntrete dreptile. &imbria st (n apta
noastr, !a pulberea rodului (n loare.
8 /red i mrturises!.asta, se grbi s (n!redineze osptarul, pstrnd
pentru sine un zmbet subire.
/onstantin slu*itorul.se apropia. 4sptarul (i !u lo! i (ntinse ure!$ea,
!a s as!ulte. &lu*itorul (ntreba i !erea o lmurire (ntr"o limb ne!unos!ut.
6rietine 0gato!le, zise strinul, te rog s te (niezi spre a primi
dreptul dumnitale, pentru (ndestularea oamenilor i a dobitoa!elor.
6orun!ete argatului de la gra*d s"mi s!oat asinul. Lost"au toate bine
rnduite a!oloN &"a dat orz (ndestultorN
4u prisosin, stpne.
0sinul &antabarenos venea repegior po!nind din !opite, sunndu"i
zurglii, !luzit de argat. /nd a*unse (n soare, (n prea*ma boitei de vi,
dintrodat se smun!i (ndrt, (nl botul i"i sug$i r!netul (nri!oat.
8 /e este, &antabarenosN (ntreb oaspetele. 0sinul !s! iar botul,
apoi rmase remtnd (n sine, pn !e stpnul su (l btu pe gt,
ple!ndu"i ure!$ea !a s as!ulte !e se optea (n el.
0gato!le, vorbi strinul (nturnndu"se !tr osptar, negutoria
noastr nu"i dreapt+ alu de la asinul meu ! nu i s"au dat de!t dou msuri
de orz i eu am pltit pentru trei.
Hirie Eleison< se (nri!oa osptarul po!nindu"i palmele una de alta. E
!u putin astaN &unt dobitoa!e !are gries!N
&antabarenos rn*i spre el. &lu*itorul de la gra*d se (ntoarse i"i !u
!ru!e. Lr s mai atepte porun!, se duse s !aute a treia msur de
grune.
CIII
0id Hesarion @reb al bu!uriile !uviosului
Lilaret i ale doamnei ?eosva, pre!um i o bu!urie a sa proprie.
/luzii de /onstantin, !atrii intrar !u bun rnduial (n !urtea
!uviosului Lilaret, (n partea !ealalt a satului.
/opiii !are se *u!au (n soarele dup"aimiezii ddur strigt de bu!urie,
unii alergnd (n odi !a s deie veste, alii (n!on*urnd samarele.
/ldirea !ea mare de piatr sta !u obloanele (n!$ise la a, (ns (n
!$iliile dindrt i (n !asele mai mi!i dm prea*m se simea mi!are aprig.
%up graba !u !are se perindau !apete as!unzn"du"se (ndat, dup
porun!ile arun!ate !opiilor !a s ug de la vedere spre a nu i ruinai
stpnii de zdrenele lor, dup ruele puine i !rpite aninate pe rng$ioare,
(ntre pomi, dup gunoiul ogrzii, dup paragina grdinii, se putea !unoate
uor ! ai!i usese altdat, poate, bielug, dar a!um nu mai era.
ntr"o margine de grdin, unde !res!user !teva lori rare, se
destau legume bine inute i bine plivite. 0!esta mai !u sam era semnul
sr!iei (n !eea !e usese odat palat.
4 roab btrn !are s!urma !u degetele i !u s"pliga la rd!ina
pra*ilor (i (nl (n soarele piezi obrazul negru i asudat, (i puse mna ou
degete !rligate la o!$i !a s vad mai bine, apoi (ntinse braul
bine!uvntnd !atrii. 6ovara lor era (nsui %umnezeu.
8 4mule, strig ea, vin (ndat s"i a*ut !a s des!ar!i.
&lu*itorul o privi !u nepsare.+
%in urma !atrilor (i !u lo! un !opilandru, des!ul i !u !apul gol, al
lui :irie 0gato!le, trimes anume sol, !a s vesteas! sosirea strinului.
Intrnd (n una din !sue numai !u *umtate de trup, spuse !e avea de
spus i se retrase vesel i zbr"lit, s!ond o limb lung !tr ali !opii !are
se ieau prin alte ui, dar nu mai puteau s izbu!neas! aar, !!i erau
stpnii de porun!i dinluntru.
/u pai imruni, a!operindu"i o !lip obrazul de !tr soare, o emeie
tnr !u un salt pn la !asa !ea mare.
8 @uni!ule, strig ea, (i vine oaspete de la @izan.
/nd strinul des!le!a de pe &antabarenos, obloanele din a ale
!asei !elei mari erau date (ntr"o parte. Oile erau des!$ise, (mbr!at (n strai
!uviin!ios lung, innd (n mna dreapt toiag, stpnul lo!ului iei (ntru
(ntmpinare, (ntre stlpii de marmur.
Era un btrn !u (niare !uviin!ioas, !u barb alt i runtea nalt.
0vea o!$i negri, vii i veseli. Eise, (nlnd mna sting7
@ine!uvntat ie %omnul %umnezeu !are adu!e !instit oaspete !asei
mele<
@ine!uvntat iie %umnezeu (n vea!, rspunse @reb, (ne$inndu"se.
&e apropie (n! doi pai i se opri.
8 6rea !instite i !uvioase domnule Lilaret, zise el, am adus !u mine
a!est dar, !are pentru domnia ta nu poate avea de!t puin pre. /a s"1 a!
primit, m grbes! s adaog !"1 (nsoes! de o bu!urie adevrat, adi! de o
epistol de la un prietin ve!$i al domniei tale.
@trnul (nl o !lip runtea spre !er, tiind unde trebuie s"i
(ndrepte !ea dinai mulmire. 0poi !obor( !tr oaspetele su.
0 putea s alu, domnule, !u o !lip mai !urnd numele a!estui
prietinN
Lr (ndoial. 0du! !arte de la prea !uviosul i prea sinitul epis!op
6laton.
4 ateptam, zise btrnul. Cestea domniei tale (mi umple suletul de
dul!ea. ?e rog potete subt a!opermntul meu, !a s te odi$neti de !ale.
%e numele domniei tale n"am nevoie. %umnezeu voiete s se rosteas! el
singur. Eti un bine!tor.
0l ! sunt un strin, domnule, i m !$iam Hesarion.
Eti ratele meu, i te rog s primeti !a s te (mbriez.
/uprinzndu"i oaspetele pe dup umr, btrnul (l !luzi (nluntru.
@reb vzu (n!peri din !are lipseau !ovoarele de pre i mtsurile, ne mai
avnd alt podoab de!t !urenia i !uviina. >a rsrit erau i!oane+
strinul le salut+ apoi trase din sn !artea de la &a::oudion i o (ni.
@trnul Lilaret o des!u i o !eti, deprtnd"o de o!$i.
8 6e urm am s"o apropii de inima mea. zmbi el !tr oaspete.
=mase !uundat (n !etire. ntr"un s!urt rstimp, (i (ntoarse o!$ii spre
strin, !a s"1 vad i s"1 (neleag imai bine, potrivit !u vorbele !are erau
s!rise a!olo despre el. -&upune"te a!estui (nelept egiptean., s!ria printele
6laton. @trnul (ntoarse iar o privire nedumerit. Egiptenii n"au o!$ii verzi i
pielea alb. &unt mai (ntune!oi de!t oamenii din 6alagonia i @it$Qnia.
&trinul surise.
8 6rea !instite domnule, zise el, de neamul meu sunt din ara !are se
!$iam %a!ia.
%e!i nu eti egiptean.
>a Egipet m"am ns!ut a doua oar. @trnul Lilaret (n!lin runtea. #u
se mira de a!est rspuns, (nelegnd ! e vorba de o natere !u spiritul, B
vedea (ns ! a primit, r s (ntrebe, rspuns nedumeririi sale. -E un
brbat !are !etete !u uurin inimile i gndurile., urma !artea.
@trnul ot !u mulmire i se aez alturi de oaspetele su.
8 /asa mea i"i des!$is, domnule, zise el !u buntate+ masa mea i"i
(ntins.
>a a!est din urm !uvnt se ruina+ runtea i se (nroi+ tia ! din !$ilia
de alturi soia sa ?eosva as!ult. &e (ntreba de!i, !u inima deodat strns,
da! a!ea mas altdat aa de (mbielugat se poate (ntinde a!um !u o
!in orii!t de sra!. 0uzul subire al lui @reb deosebi (n apropiere suspine
(nbuite.
8 6rea !instite :irie Lilaret, zise el, s lsm deo!amdat gri*ile
trupului. &unt doritor mai mult de o alt $ran i de o alt odi$n7 !u a!estea
se veselete suletul. Mi potes! s !unos! i pe tovara vieii domniei tale,
pe doamna ?eosva. Mi da! vei binevoi amndoi s"mi (ngduii, dores! a
!unoate i pe !opiii !u !are ai ost druii de %umnezeu, i pe prun!ii i pe
prun!ele !opiilor dumneavoastr.
@trnul zmbi !u buntate, se ridi! de la lo!ul su i des!$ise o u
s!und (n laturea odii.
8 6rea iubita mea ?eosva, vorbi el, oaspetele nostru vrea s te
!unoas!. #e"a adus !arte de la prea sinitul 6laton.
@trna, nalt, dreapt i rumoas, !u sprn!enele (n! negre, intr
aple!ndu"se spre musair. 0vea $ain mo$ort i broboad !are"i inea
strns prul alb.
-%e !nd au ieit !redini nou (n lume, !ugeta @reb, au (imbtrnit
zeiele..
%oamna ?eosva avea un port "un umblet !are uor (l puteau a!e s
(neleag !, (n a!el ostrov al vieilor n!*ite, va putea gsi !e !uta. 5na
doamnei ?eosva era mi!. @nui a!elai lu!ru despre pi!ior. &e simi mi!at
!a de amintirea unei primveri strlu!ite.
Ea (l !er!eta !u luare"aminte, r s par. Laa ei sever zmbi
strinului, !eea !e mir pe !uviosul Lilaret.
%omnul i soul imeu nu tie !e ni s"a (ntmplat, gri ea. Intrnd (n
!$ilia de alturi, am des!operit ! ne lipsete !el din urm !ovor, pe !are a i
dorit s"1 pun sub tlpile oaspetelui nostru, (mi (n!$ipui ! ni 1"au rpit urii
!are ne"au !l!at ast"noapte.
&unt prea ruinat, se veseli btrnul, ! n"au gsit m!ar att. 0u
trebuit s se retra"g !u mnile goale.
8 0tun!i ni 1"a urat alt!inevaN
#u 1"a urat nimeni, doamn.
neleg, murmur stpna !asei.
%oamna mea, te rog s nu te superi, o mngie. !u buntate btrnul.
Iat, !etete !artea prietinului nostru epis!opul i bu!ur"te de bine!uv
(ntrea lui. 0sta preuiete mai mult. /ovorul era ve!$i i desti"+ nul lui a ost
s a!opere o suerin.
&unt prea bu!uroas de !artea prea sinitului 6laton, rspunse ?eosva,
dup !e !er!et (n t!ere epistola, dar a i dorit s gses! la lo!ul su i
!ovorul pe !are 1"am esut !u mnile mele. & nu te superi da! (ndrznes! a
a!e *ude!tor pe a!est brbat strin. 5 (ndeamn la asta i !artea prea
sinitului. /ovorul era un dar pe !are"1 !usem nepoatei noastre 5ria,
pentru ziua !nd s"ar i (n!$inat mirelui su.
0 tre!ut pe la poarta noastr un !eretor vi!lean, !are te pndea s ii
singur, i a strigat s"i dai !eva, pentru numele lui %umnezeu.
0a este, mrturisi !u pl!ere btrnul.
?ot astel, a!um o sptmn, te"ai dezbr!at i ai arun!at altuia, pe
ereastr, $aina. 6oate era tot a!ela, (i agonisete mar, !a s des!$id o
prvlie. 0i dat va!a+ ai dat !alul. 0!uma te bu!uri ! ai s poi (mpri grul
pe !are 1"am primit (n dar.
5 bu!ur (ntr"adevr, ?eosva. /a s nu te supr iari, vom (mpri !u
dreptate. Cei lua !eilali partea voastr+ iar eu !u partea mea voi a!e !e m
(ndeamn %umnezeul meu. /ei muli, sra!i i proti, ?eosva, sunt sarea
pmntului+ pe a!etia (i asupres! puterile, lumii+ mrile, munii i rurile nu
le"ar putea da !it li se !uvine. #umai astel noi, !ei ns!ui (ntru bogie, ne
vom putea !tiga lo! (mbielugat (ntru eri!irea de apoi.
%up !uim vezi, doamn, zmbi strinul, :irie Lilare< e un "negutor
mai is!usit de!t alii.
Lemeia ot.
8 6rietine, rspunse !u blnde stpnul !asei, s !erem de la
%umnezeu, pentru iiina noastr ti!loas, mai mult dragoste de!t minte.
0stel, suspin ?eosva, !opiii !opiilor notri au rmas lipsii de pnea
!ea de toate zilele.
4, ?eosva, zise btrnul ridi!ndu"se i punndu"i pe umr mna
dreaipt, bu!ur"te ! %umnezeu ni i"a dat. ?ot el va avea. gri* de dnii.
%oamna ?eosva (i ple! runtea !u umilin+ el (i puse buzele us!ate
pe m$nirea ei+ apoi se (ntoarse !u zmbetu"i de buntate spre oaspete.
6e ereastr intra lumina asinitului. &antabarenos (i suna zurglii de
argint+ !atrii (i s!uturau !lopotele+ /onstantin (i du!ea la adpost,
(ntovrit de un alai de !opii (nsrit eliberai din strnsoarea odilor.
"n uli se adunaser emei i brbai din sat privind !u luare"aminte,
apoi (ntor!ndu"i nasurile unii !tr alii i vorbind (n opot. 6rintre ei ti !u
lo! un btrnel mrunt, !u toiag (n!rustat, pe !are"1 punea deli!at (naintea
lui de !te ori slta !u truie, (ndr"*indu"i gtul i umlndu"i pieptul. Era
omul stp("nirii, prea !institul logot de la 0mnia, vestit prin mi!imea
trupului i (n a!elai timp prin mreia (nirii. %in !alea lui amnienii se
erir+ el !res!u din treapt (n treapt, !a s se du! s !ear (ndreptrile i
pe!eile strinului. 4amenii (l ateptar pe :irie /ritolaos, pn !e"1 vzur
artndu"se iar !u a!eeai imndrie.
8 E un brbat prea"(nvat, ddu el lmurire despre strin+ are
pergament de la (mprie.
0uzind a!estea, !ei de a se uimir i se bu!urar. @rbaii, !nd
sobor i ple!ndu"i brbile asupra lui :irie /ritolaos, gsir de !uviin s ia
o $otrre plin de !uminenie, dup !are se desprir, (mpr"indu"se pe la
lo!uinile lor, unii !u grab, alii !u (ntrziere bine !umpnit. /a urmare a
a!elui sat al brbailor, unele muieri se stre!urar prin portia de dindos a
!asei lui :irie Lilaret, purtnd !ouri a!operite i !ernd (n tainN vad
numaide!t pe doamna ?eosva.
/uviosul Lilaret nu avu ni!i !ea imai mi! mirare i nu"i puse (n sine
ni!i o (ntrebare !nd se aez (n aa oaspetelui su la mas i vzu o !in
aa de (mbielugat. &trinul (nelegea ! btrnul !omuni! astel (n toate
zilele !u %umnezeu, bu!urndu"se de toate !a lorile, !a pserile i !a toate
gngniile p"mntului, !are !unos! pe %umnezeu mai de aproape i mai
adn! de!t noi.
Gustnd din darul 0"toate"iitorului, prea !institul btrn spunea
!uvinte pline de dul!ea, adu!ndu"i deodat aminte de bine!redin!ioii si
prini !u numele de G$eorg$ie i 0na !are dormeau somnul drepilor (n
pmntul Galatiei. /u bu!urie (i aduse aminte iar !e le va spune !nd (i va
veni !easul (ntlnirii !u dnii. ?oate averile pe !are ei i le"au lsat a izbndit
s le (mprtie la timp. /!i deoare!e intrm goi (n lume, tot asemenea
trebuie s ieim. /u nimi! alt!eva nu trebuie s se (ndeletni!eas! omul (n
a!east via de!t !u milostenia. 6re!um a dat domnia sa, aa porun!ete
!opiilor si i nepoilor si, s dea (n toat ziua i (n tot !easul.
8 %up !e vor aduna pentru ei, vor putea da i altora, se (nvoi doamna
?eosva, zmbind.
El o bine!uvnt !u zmbetul, obinuit !u ve!$ile ei (n!pnri, (ns
neostenit (n slu*ba dumnezeias! pe !are i"o alesese.
5ai trziu, dup !uvios i blnd sat, doamna !asei !luzi pe strin
pn (n !$ilia unde (i !use aternut i"i aduse !andel aprins. &ttu
dreapt i trist lng stlpul uii i"i (ngdui a ruga pe prea iubitul oaspete
s"i dea tiri despre 5ai!a %omnului de la snta mnstire &a::oudion.
0tepta de muli ani de la 6rea /urata un spri*in (n a!east n!*it i
(ntristat via. 0 ost rugat de multe ori pe prea sinitul 6laton s"o
pomeneas! (n rug!iunile lui. #d*duiete ! 6rea &nta n"o va uita.
8 4rii!e *ert (i are rsplata, (i rspunse !u glas de prietinie strinul.
6oate ai vorbit, !instite domnule, despre asta, !u irea sinitul 6latonN
0m vorbit, doamn.
Mi "prea sinitul 6laton a pus la pi!ioarele 6anag$iei ruga meaN
%oamn, vorbi @reb, (nelep!iunea !ea !are st deasupra vieii i a
morii a s!ris de mult $otrrile ei.
8 4, prea iubite al nostru oaspete, !um pot !unoate a!este $otrriN
unde sunt s!riseN !nd se vor pliniN /!i iat, zilele vieii noastre !urg !tr
sr"it. #"am avut alt ,bu!urie de!t iubirea pentru soul meu i pentru
!opiii mei. Iar (n a!east iubire,.am gsit mult suerin.
8 Aotrrile au ost s!rise de mult, zise iar strinul, ridi!ndu"se de la
lo!ul su. Ceni domol spre btrna i ea nu se (nri!oa de apropierea lui.
Hesarion (nl braul drept i, !u palma, (i atinse runtea. ntr"o !lipire
!a i (ntr"o oglind, btrna (i vzu rumusea strlu!it a tinereii, !nd sta
sub !er i (n veni!ie !a o zei.
ntor!nd o!$ii !u un otat, se vzu pe sine (nsi aevea7 o !opil de
aispreze!e ani sta (n !adrul uii, zmbind. Embea propriei sale iini, mai
mult de!t btrnei ?eosva.
/tr strin !lipi !u sial, (n!linndu"i o !lip runtea lu!ie. 0vea pr
negru i greu, o!$ii mari, adumbrii de gene lungi. =otunzimea obrazului era
deli!at i a oldului plin.
-4< vedenie a rumuseii eterne., suspin Hesarion (n adn!ul iinii
sale.
ntinse >ar braul, artnd doamnei ?eosva pe nepoata sa.
/ine e a!east !opil, doamna meaN
E 5ria, !opila ii!ei mele vduve Ipatia.
@inevoiete, doamn, a o ruga s (n!er!e a!est !ondur.
Hesarion trase dintre lu!rurile lui, aezate (n s!oar de inorog la
!ptiul patului, o (n!lare mi!a,de piele roie, pe aa !reia ena !usut !u
ir de argint un str! alb lundu"i zborul i (nvluindu"i moul.
@trna !u un pas i (ntinse mna.
#u gsi ni!i o privire, ni!i un !uvnt de mustrare pentru (ndrzneala
nepoatei sale de a prsi g$ine":eu< i a veni s"i arate nsuorul !urios
!tr strin. %eosebea (n vorbele lui o strun de aur, pe !are numai ea o
auzea sunnd. %e!i $otrrile 6rea /uratei se s"vres!.
-(n!epe s se (ntmple !eva., opti ea (n sine, iar !uvnt, primind pe
palma (ntins !ondurul.
Era uor i mi!. #umai pi!iorul ei de altdat ar i putut intra (n el, II
ddu !opilei. 0!easta (i lepd papu!ul de piele groas i"i vr( (n !ondur
pi!ioruul, mi!ndu"i degetele, !are preau a.avea o bu!urie a lor proprie.
6rivind str!ul !nd dintr"o parte, !nd din alta, !opila zmbea. (i ridi!
privirile, aintindu"le asupra strinului i"i pstr zmbetul pn !e (nlorir
i o!$ii a!eia (ng$eai de !are se siise (n prima !lip.
-Ci!lenia unei !opile e de multe ori mai prime*dioas i mai (nveninat
de!t a unei !urtezane., !ugeta egipteanul+ i inima lui de pulbere (l umili,
primind lovitura unei !lipe, singur (n veni!ie i nemuritoare.
8 /opil, gri el !u blnde, pstreaz a!est !ondur, pn vei primi
pre!$ea lui.
I_
0i!i lu!rurile se petre! !a (n vremea !ea de demult a basmelor mamei.
, 0 a*uns pn la barbarii de din!olo de muntele Em i pn la
noroadele de la /arpai vestea"poveste ! (mpria !aut soie pentru
e!iorul Casilisei Irina, !are va a*unge !urnd s ie el singur vasilevs.
>a stinile lor din muni, ori la staulele din bli, ori la popasurile de la
marginea $oldelor, la o!urile de sar, oameni !u plete zbrlite, mirosind a
du$ori i pulbere, griau de !omorile r de numr i de palatele (n!ntate
!are stau intre mri.
0!olo"i raiul lumii i buri!ul pmntului, a!olo sunt livezi !u mere de aur
i !nt paserea miastr la erestre (mpodobite !u mrgritare.
@oieri (mbr!ai !u blni s!umpe, !u !!iuli de breb (n !ap i !iubote
roii (n pi!ioare, umbl din !etate (n !etate, (ntrebnd da! nu s"a pomenit i
nu s"a auzit de !ea mai rumoas e!ioar, despre !are au proro!it vra!ii, s"au
visat s!$ivni!ii !um ! ar i sortit s a*ung a i doamna lumii.
/ine nu poate rspunde primete un ban de aram+ !ine rspunde
primete un galbn "un strai de ma"tas.
0stel alaiul !reste umblnd i !utnd, pn !e se va ala+ a!ea !olib
srman unde stau de vorb trei surori !osnzene.
%e !e trebuia s se gseas! (mprtia (ntr"o !olib, nimenea n"ar i
putut spune.
5!ar atta mngiere se !uvenea s aib noroadele (n rvna i"n
visurile lor. /!i de vea!uri se sileau s !oboare din negur !tr lumin, s
rup arme!eles drme idolii, s spinte!e $aznalele i s des!$id
!omorile. #e!ontenit btui de ostile @izanului, (i oblo*eau rnile i"i
sporeau (ndr*irea. 0stel unii ddeau tr!oale $otarului, admirnd i te"
mndu"se. Iar alii visau (n slaurile lor, amgin"du"se !u poveti pn !e va
veni vremea s se rup (naintea lor zidurile (ndoite de la /onstantin"Irnp"rat
i de la 0tila i s li se des!$id 6oarta de 0ur.
/a s se (ndeplineas! $otrrea mritei Casilise, umblaser (n
(mprie, (n a!el an eri!it, muli dregtori, !utnd i alegnd e!ioare
rumoase, !are ar i ost vredni!e s intre (n 6alatul &nt.
/a (ntotdeauna, povetile noroadelor trebuiau s rmie povesti. 6rea
!instiii patriei nu nimeriser i nu poposiser de!t la !uri bogate, (nlimea
trupului, numrul anilor i !ondurul se potriviser numai unor e!ioare
!res!ute (ntru (ndestulare, ai !ror prini (i s!riau pe !atastiuri lungi
bogiile.
%e!i !nd s"a zvonit ! s"ar i alnd (ntre !ele alese i o !opil !are nu
venea dintru (mbielugare i eri!ire, noroadele s"au bu!urat bine!uvntnd,
!!i minunea adu!ea un nou spor nde*dilor i basmului.
%intre !ele gsite, nu se putea alege de!t una !a s ie (mprteasa
lui /onstantin"Imprat.
&e bu!urau douze!i de iini tinere, visnd !ununa i purpura, dar
aveau s se (ntristeze nouspreze!e. /zute din (nlime, n"ar mai i ost
vredni!e de!t de moarte, i de mona$ie.
Era uor de (neles ! sorii !ei mai muli nu sunt pentru izbnd, (ns
ele nu voiau s !unoas! de!t globul erme!at (n !are"i vedeau imaginea (n
purpur.
/nd &tavri:ie, mare logot i mare postelni! al (mpriei, porun!i
adunarea lor la palatul Aieria, pe rmul asiati! al @osorului, i !nd alaiurile
prinser a intra pe pori, viitoarele (mprtes! se uitar !u mirare i dispre
unele la altele.
5ria de la 0mnia venea (n tovria btrnei ?eosva. &e ala pe !ale,
(n urma lor, i !uviosul b"trn Lilaret !u toi ai !asei.
6rea sinitul 6laton prsise pe ze!e zile adunarea epis!opeas! de la
!etatea #i:eea i se ostenise !tr srbtoarea nunii (mprteti. %e!i
doamna ?eosva opri pe !opil (naintea lui, (ntre !olumnele de marmur, i i"o
(mpinse !tr barba alb, rugn"du"1 s"o bine!uvinteze. %oamna ?eosva se
(n!$in !u bu!urie i !tr strinul egiptean, !are se ala i el de a, iar
!opila veni grabni! spre dnsul (n!linn"du"i i spre el runtea. Hesarion n"o
atinse. Ea (i ridi! o!$ii i"i zmbi !u sial.
%omnule, m mai !unotiN (ntreb ea. /red ! nu te"am m$nit !u
nimi!.
Lii linitit i rumoas, (i zise egipteanul. 5ini i se alege destinul.
5i se !uvine mie s nd*duies! asemenea mrireN suspin ea, !u
privirile deodat m$nite. &pune"mi da! trebuie s m bu!ur, de i suletul
meu simte alt!eva de!t bu!urie.
@reb nu"i rspunse. Ea se apropie mai mult de dnsul.
8 4, prietine, (ndrzni ea din nou, de !e nu"mi rspunziN
Hesarion o privi lung !a i !um o vedea (ntia oar, ori avea tiin !
n"are s"o mai poat privi de!t puin vreme.
8 (mpria i ti$na stau (n $otare deosebite, opti e(.
/a a!este vorbe (ntristate s n"o loveas!, strinul le (nsoi de zmbet.
%e!i 5ria se bu!ur, uitndu"le numaide!t.
6rintele 6laton o bine!uvnt iar, dndu"i sat s n"arate (n *urul ei
truie+ iar btrna ?eosva, (nv"luindu"i iari !u borangi! obrazul, o lu !u
sine !tr !$iliile !are le erau rnduite.
mpria notarise a!estei tinerei !are sosea din pmnturile 0siei i
Europei o primire !u mare al. ?rupe de s$olari i !andidai pzeau zidurile i
porile. Aadmbi slu*eau la odi. ?rei !uvioi prini ar$imandrii !eteau (n
para!lis. /tr asinitul zilei, In pridvorul !el mare (n!epu a !nta o muzi!
de strune i laute. 0tun!ea, (nainte de snta rug de sar i de !ul!are,
!opilele se vzur (ntia oar la un lo!, singure, (n sala oaspeilor, (ntre
mozai!uri !u steme (mprteti. Erau toate rumoase, !u pielia alb i o!$ii
negri, unei,.e prea (ndrznee i !u limba as!uit. 5ria de la 0mnia urma
porun!a buni!ii sale i satul prea sinitului 6laton, stnd (n lo!ul su !u
mult !uviin i mai ales !u sial. %e i era o !opil netiutoare i abia
a!um (n!epea a !unoate lumea, !a un luture (n !el dinai zbor de
primvar, (n o!$ii ei erau gnduri i vedenii !are nu se potriveau !u
mi!area agitat din *uru"i.
Czndu"se (mpresurat i privit !u !uriozitate, !n"trit i msurat,
se ridi! din s!aun i"i !er!et i ea la rndul ei soaele. Erau (mbr!ate (n
strlu!ite straie i toate purtau, !a dnsa, !onduri purpurii (nlorii !u argint (n
!$ip de str!.
4, prietinele mele e!ioare, le zise ea !u buntate, (ndrznes! a v ruga
s m as!ultai, !!i as dori s a!em un legmnt.
/e esteN !are legmntN (ntrebar unele din !opi,.e. Corbete.
6rietinele mele, urm a vorbi 5ria. Eu am !ut o so!oteal !, din
douze!i de e!ioare !te suntem ai!i, nouspreze!e vor trebui s se (ntoar!
(ndrt la !asele prinilor lor, !!i (mpratul !retin nu se !luzete dup
rnduiala paginilor ismailiteni i nu va a!e !a Aarun !aliuil de la @agdad. #"
ar i ru de!i s ne legm (ntre noi !a a!eea !are va i aleas pentru purpur,
dup $otrrea lui %umnezeu i a nepri$nitei lui mame, s nu uite pe
soaele sale. &"i adu! aminte de ele i s le a*ute, !a s le ie m$nirea
mai uoar. Onele !are sunt sra!e ar putea i druite !u zestre+ altele, !are
potes!, ar putea s gseas! so (ntre dregtorii de la !urte.
/ine eti tu, !are !utezi a vorbi astelN a (ntrebat una dintre !opile,
pind (nainte i privind din (nlime !tr amnian.
8 &unt o e!ioar !a i domnia ta, adus ai!i dup $otrrea
(mpriei, rspunse 5ria.
8 /ea !are tie ! nu va i aleas, i !ear! s"i al!tuias! totui un
olos, se !uvine s ta!, urm e!ioara !are o (nrunta. ?u !are vii dintr"un sat
i ai !res!ut (ntre sra!i i miei, al ! ai!ea se al ete de patriei. /a unele
!are tries! mai aproape de (mprat i !unos! rnduielile !urii, numai dintre
ele se !uvine s ie aleas o mireas de vasii,evs. Eu mrturises! a!estor
soae ale mele ! n"am nevoie de o!rotirea nimnui. Mtiu !, iind ii!a Iui
G$enmtie &trategul, avnd i rumuse ludat i (nelep!iune !unos!ut, nu
se poate s iu dat la o parte. %e!i iind eu aleas, e!ioarele sra!e de la
0mnia pot s"i lase la poarta palatului Aieria nde*dea de zestre.
5ria (i simi o!$ii plini de 'la!rimi de umilin. 0!este vorbe aspre ale
!opilei lui G$erontie &trategul trebuiau (ns rostite, !a s se plineas!
rnduielile de mai nainte s!rise, iar povetile noroadelor din (mprie i de
din!olo de $otare s aib (n ele loarea misterioas pe !are ;<e"o pune
%umnezeu semn.
0prozii strigar i btur !u toiegele (n mozai!ul de la pi!ioarele lor,
iar $admbii intrar !u sbiile la umr, aezndu"se de1 o parte i de alta a
uii.
&tavri:ie intr (n straiul lui greu de ibro!art ain"tindu"i nasul as!uit i
privirile agere (nspre a!ea tinerea emeias!. ?oate etele rmaser
(nlemnite la lo!urile lor, zmbind dintrodat eri!irii (neltoare. 0!ea eri!ire
era (n toiagul lui &tavri:ie pe !are i"1 suna rar pe mozai!, (n inelul !u piatr
mare de olmaz (n !are s!nteia tremurat soarele, (n o!$iul lui !are se aspri
deodat, preeluind o mar greu de preuit. In *urul i"n dosul lui veneau
patriei i epis!opi. =i"di!ndu"i genele umede, 5ria !unos!u dintrodat pe
prietinul ei egipteanul i tresri (nlndu"se din lo!ul su. 0tun!i &tavri:ie, i
boierii, i epis!opii se oprir, vznd asupra ei strlu!irea dumnezeias! a
asinitului.
5arele postelni! se (ntoarse !tr prea sinitul 6laton, ple!ndu"se
spre el pn !e nasurile li se atinser, i"i !eru (n oapt un rspuns.
8 0a este, rspunse (n!et epis!opul. 0m stat sub stlpii palatului,
(naintea amiezii, !nd intrau oaspeii, i am ateptat s"o vd tre!nd. (ndat
am !unos!ut"o.
&tavri:ie Spi !tr e!ioar. &e opri la trei pai (naintea ei, privind"o
!u luare"aminte. Egipteanul tre!u (nainte i 5ria (ntinse spre braul lui mna,
!utnd un spri*in. 0stel Hesarion o aduse la marele< slu*itor (mprtes! i ea
(i (n!lin runtea, simindu"se prea ruinat de atia o!$i !are o ainteau.
N (ntreb iari epis!opul de la
E nepoata btrnului Lilaret &tavri:ie, (ntor!ndu"i nasul spre
&a::oudion.
E ii!a unei !opile vduve a a!elui !uvios brbat din 0mria, rspunse
printele 6laton.
Lii bine!uvntate (n a!est palat (mprtes!, prea rumoaselor
primveri, (i ridi! glasul marele dregtor, inturnndu"se !tr !elelalte
!opile !are ateptau (n *ur. Ele se bu!urar, (n!$inndu"se+ apoi se (mbulzir
!a s"i arate ie!are mndria !elei mai mari rumusei din !te s"au vzut.
/!i ie!are era !ea mai rumoas dintre toate. &tavri:ie le !er!eta pe rnd !"
un o!$i ?e!e, !a pe o mar de pre. >e spunea vorbe potrivite, (ndrzni s le
rosteas! i sti$uri. Ele se veseleau !ndu"i lo! spre el, aa (n!t nepoata
lui Lilaret rmase !ea din urm i mai nebgat (n sam, lng prietinul ei
strin.
8 %up !e i"a alege (mpratul mireas, poate ne (ntoar!em la 0mnia,
(i zise ea r suprare. #u tiu da! ai s mai vii vreodat la noi, !!i n"are
s mai ie de purtat prin lume !onduri (mprteti. @uni!a are s ie m$nit
!a i mai nainte. %ar buni!ul are s m mngie pe runte 'i n"are s ie
suprat. 6rintele 6laton spunea (ns ! poate totui vom rm("nea la @izan
subt o!rotirea i mila prea mritei Ca"silise Irina.
8 @trnul vine (n urm !u toat !asa de la 0mnia, (i zise Hesarion.
Ea se (nri!oa.
%e!i vom rmnea ai!iN
0!easta e voia 5ai!ei %omnului de la &a::oudion, zimbi @reb.
&tavri:ie se (ntor!ea, !utnd"o !u o!$ii. @tu de trei ori !u toiagul (n
mozai!, oprindu"se lng dnsa.
4, e!ioar, zise dregtorul (mprtes!, te rog spune"ne !e doreti
tnrului nostru (mpratN
i dores! o inim dreapt i plin de mil, domnule.
Mi !e doreti de la elN
%ores! o pung !u bnui de argint pentru buni!ul meu, !a s aib !u
!e mngia pe srmani.
&tavri:ie rse !u voie"bun i !u asupra ei semnul sintei !ru!i.
0stel a voit %umnezeu, prin unele semne pe !are le arat i pe !are
unii dintre iniiai le !unos!, !a, a doua zi diminea, >a satul (mprtes!, s
ie aleas pentru /onstantin"Casilevs soa nepoata !uviosului btrn de la
0mnia.
@r!ile (mprteti, aternute !u !ovoare i pur"puri, aduser de la
Aieria la 0ugusieon pe e!ioare. Intrnd (n grdinile !ele mai dinluntru,
tre!user una !te una, (ntre $admbi i (ntre mui, pe sub platani i
!$iparoi, suind trepte (ntr"un !erda! (n!ununat de lori. 0!olo, la ereastra
des!$is, dup o perdea de ap oare !urgea de sus, (mprteasa !u e!iorul
ei stteau privind, *ude!ind trupurile, obra"zurile i umbletul. /u adn!
(n!$in!iune, &tavri:ie atrase luarea"aminte slvitei Casilise ! se apropie
a!eea al !rei !$ip 1"a vdit 5ai!a %omnului (n visul prea sinitului 6laton.
Era prin urmare un dar al !erului. Era o armonie mldioas. Era un !ntee al
mersului. Erau o!$i plini de adn!imea pl!erilor. /onstantin !unos!u i el !
a!easta trebuie s ie aleasa i o dori numaidedt, !a pe o *u!rie.
%oamna, mai!a sa, (l privi piezi un rstimp i i"o drui, dnd porun!ile.
/nd se vesti (n grdini, de la Aal:is la %ane i ia 0ugusteon, despre
$otrrea desvrit a Impr"
8 5. &adoveanu, 4pere, voi. 12 iei, sosir str*eri !u arme aurite i
dregtori, (mpre"surnd pe mireas. %oi trmbiai sunar din trmbii i
patru !raini!i (i strigar numele !tr !ele patru vnturi. #epoata btrnului
Lilaret i a doamnei ?eosva (i simi (nti inima numai !t o semin!ioar de
neg$ini+ dar (ndat gruntele se !u soare al bu!uriei, !nd o!$ii ei igsir
runtea !obort i grumazul zguduit de suspine a ii!ei lui G$erontie
&trategul. 0propiindu"se de ea, o mngie pe t:npl i se rug s -ie iertat7
8 ?e rog s m ieri ! voi i (mprteas.
/"un zm"bet rumos i vi!lean, tre!u (ntre slu*itorii eunu!i, spre
(n!perile g$ine:eului.
/nd se (n!$iser dup ele uile (nlorite !u ilde i argint,
desprindu"le de lumea lor, btrna doamn ?eosva i !opila intrar (n
!$ilii.bogate anume pregtite. In ganguri stteau str*erii $admbi, !u sbiile,
(ntor!nd priviri $olbate. I!oanele se uitau blnd de, dup !andele.
5ozai!urile (niau vulturi i puni ne!lintii. 6e erestrele.des!$ise se
vedeau s!lipind ape adinei, din!olo de rn!lurile de !$iparoi (nali. %in
pridvorul unde (ndrznir s ias, deasupra grdinilor, nu mai vedeau nimi!
din rmntarea !are le (nsoise dou !easuri mai nainte. Lantome ale
singurtii se (nirau sub boli de umbr, pn la zidurile zimuite, unde
stteau str*ile !u zale i arme. 6unii !ei vii, suii pe trepte de piatr, (n
ung$iurile grdinilor, preau i ei pzitori ai t!erii de sar. %e la o vreme,
ure!$ea lor se deprinse i !u susurul moale al tuiurilor (nlorite i al apelor
!are !urgeau (n $avuzuri. >i se prea ! linitea !urge i din stele. 6rea !
timpul st. 6ipindu"i pe prete umbra, 5ria se (ntoarse !tr !$ilia ei,
unde vzu !lepsidra (nsemnin!( totui orele. 0!olo de!i era sasui
pmntean al eri!iilor (ntre oameni, alei ai lui %umnezeu.
@uni!, (ntreb !opila, unde se al ai notriN
0i!i suntem singure.
@trnul trebuie s ii a*uns la porile /etii, rspunse doamna ?eosva,
i ateapt s i se deie drumul. /u dnsul sunt toi ai !asei, treize!i de
sulete. &lu*itorii (mprteti (i !er!eteaz i"i (ntreab, pn !e vine unul mai
mare de!t toi, !are tie+ se (n!$in btrnului i"1 potete !u !inste.
0tun!ea toi se veseles! ! au intrat la s!aunul (mpriei. %up !e a*ung la
gazd, stau de vorb pn trziu, atep"tndu"ne. 0bia mni diminea au s
ale vestea !ea rnare.
8 6oate are s ii se deie voie s vie la noi s ne vad.
8 #u tiu, draga buni!i. ?u a!uma eti logodni!a (mpratului.
/opila (i ple! tmpla pe umrul doamnei ?eosva. 6rea eri!it i
totui era (nri!oat.
>a al treilea !eas al nopii tre!ur str*i pe sub !oloanele de *os. /tr
miezul nopii punii din apropiere ipar deodat !u spaim. 5ria ridi!
runtea din aternutul ei i vzu pe btrn, la i!oane, (n"!$inndu"se i
btnd metanii. %eodat (i apru pe ereastr marea, nlu!ind sub ulger 9i
!znd In prpastia nopii. 6ru a tre!e o (niorare prin grdini, !a i !um
antomele (mprteti ale a!elor palate, :ezarii "r limbi, ori r !apete, ori
s!$ilavi de pi!ioare i mni, ori !ei rsu!ii "de venin, se (ntur"nau la lo!ul
deli!iilor desrului i sudorilor morii. %oamna ?eosva veni la patul etei+ (i
pipi runtea Mi o gsi ierbinte+ !u asupra ei semnul snt. 0poi se (ndrept
din nou !tr prea !urata 5ai! a %omiului, !erind o!rotire. /!i istorisirile
despre a!este palate ale (n!ntrii, unde i"i $otrt i 5riei s se aeze, sunt
(nto!mai !a linitile sinte, ori !a sriturile de leopard ale urtunii.
8 La!"se voia ta. ot ea, (n!$innd Le!ioarei tot suletul su.
,, _
5rirea i ti$na stau (n $otare deosebite.
%in voina prea (neleptei %espine, dou apte bune s"au (ngemnat (n
a!ea vreme (n (mprie. #oroadele au dat r!net de slav i au zvonit din
toate !lopotele biseri!ilor i mnstirilor de la o margine la alta a provin!iilor
!are se supuneau @izanului.
Liind lmurit la !etatea #i:eea $otrrea !ea dreapt a ortodo1iei,
dup multe i lurtgi zile de saturi (nelepte, prea sinii epis!opi s"au s!ulat i
au venit s"i ie !el din urm sobor la s!aunul (mprtes!, potind i pe
iubitoarea de Aristos Casilis, slav a purpurei i bu!urie a luminii, s ie de
a. %e!i pogornd din trierele (mprteti la "rmul limanului !are se
!$iam /ornul de 0ur, au ost primii de dregtorii !ei mari, (n!$inndu"se
unii altora. &tr*ile i"au ulgerat armele i s"au (nirat pe !ale, iar muii,
!uprinznd de subsuori pe sinii prini, i"au purtat pn la paturile
umbltoare. 0laiul.a venit la 5agnaura Cla$erneior i siniile lor au suit unul
!te unul, !u a!eeai rnduial, (ntre slu*itori, treptele de marmur. Iar dup
!e s"au aezat (n *luri, s"au ridi!at spri*inindu"se (n toiege !u stnga i mn"
gindu"i brbile !u dreapta, !!i venea s steie (nW tronul ei (mprteasa
lumii Irina, lupttoarea pentru i!oane. &"au aezat iar. 0u sinit ap apte
preoi tineri, au !ntat i au !delniat miresme dia!onii. %up a!eea s"au
s!ulat unii dup alii ,btrnii, uni( ludnd (mpria nou, alii blstmnd
pe ti!losul
0rie.
%up !um se dovedea uor, r putin de rstlm!ire, 0rie este
numele din vea! al %emonului. 0ltdat a avut toate numele idolilor. I s"a mai
spus 0starot i @elzebut. I se va mai rosti numele (n alte optspreze!e !$ipuri.
Ins (n a!esl vea! numele su a ,ost 0rie. @tut a ost peste l!i i !uundat
la lo!ul unde trebuia s steie. %e se va mai ridi!a din (ntuneri!ul su, se vor
mai gsi ali (mprai s"1 drme. 0!uma se !uvine laud dreptii
biruitoare, !are st (n aa lumii (n tronul @izanului. & se ple!e neamurile
bine!uvntnd"o. &a se ple!e (n aa mriei sale toat pulberea B de la
dregtor pn la rob.
6salii au (nlat a1ioane de laud. &lu*itorii de la altar au stropit
ag$iazim asupra adunrii, !a s !urate sala. /!i numai rostindu"se numele
ereti!ului, se pngrea aerul. Iar epis!opul"epis!opilor, sntul patriar$
?arasie, s!ulndu"se, a dat !etire !anoanelor, mulmind %omnului
%umnezeu ! a ost a*utat adunarea ar$iereas! s aeze stlpi !redinii (n
ve!ii ve!ilor.
0 rostit apoi dul!e i meteugit euvnt printele epis!op 6laton,
!ernd puterilor linite, dup urtun.
8 6rea mrit %oamn, a zis sinia sa, (ntre altele. In !urnd se
isprvete !ursul a!estui an i vremea arat iari zodia /umpenei. %e!i
aezndu"se (n lume dreptile i pmntul dndu"i road i (nelepii
$otrrile, s lsm tre!utului rutile, dorind pe viitor pa!e (ntre noi, !a s
poat sta iari tare (mpria la marginea lumii varvarilor.
I4? iului, !erind o!rotire. /!i istorisirile despre a!este palate ale
(n!ntrii, unde i"i $otrt i 5riei s se aeze, sunt (nto!mai !a linitie
sinte, ori !a sriturile de leopard ale urtunii.
8 La!"se voia ta. ot ea, (n!$innd Le!ioarei tot suletul su.
_
5rirea i ti$na stau (n $otare deosebite.
%in voina prea (nelepte< %espine, dou apte bune s"au (ngemnat (n
a!ea vreme (n (mprie. #oroadele au dat r!net de slav i au zvonit din
toate !lopotele biseri!ilor i mnstirilor de la o margine la alta a provin!iilor
!are se supuneau @izanului.
Liind lmurit la !etatea #i:eea $otrrea !ea dreapt a ortodo1iei,
dup multe i lungi zile de saturi (nelepte, prea sinii epis!opi s"au s!ulat i
au venit s"i ie !el din urm sobor la s!aunul (mprtes!, potind i pe
iubitoarea de Aristos Casilis, slav a purpurei i bu!urie a luminii, s ie de
a. %e!i pogornd din trierele (mprteti la rmul limanului !are se
!$iam /ornul de 0ur, au ost primii de dregtorii !ei mari, (n!$inndu"se
unii altora. &tr*ile i"au ulgerat armele i s"au (nirat pe !ale, iar muii,
!uprinznd de subsuori pe sinii prini, i"au purtat pn la paturile
umbltoare. 0laiul.a venit la 5agnaura Cla$ernelor i siniile lor au suit unul
!te unul, !u a!eeai rnduial, (ntre slu*itori, treptele de marmur. Iar dup
!e s"au aezat (n *luri, s"au ridi!at spri*inindu"se (n toiege !u stnga i mn"
gindu"i brbile !u dreapta, !!i venea s steie (n tronul ei (mprteasa
lumii Irina, lupttoarea pentru i!oane. &"au aezat iar. 0u sinit ap apte
preoi tineri, au !ntat i au !delniat miresme dia!onii. %up a!eea s"au
s!ulat unii dup alii btrnii, unii ludnd (mpria nou, alii blstmnd
pe ti!losul
0rie.
%up !um se dovedea uor, r putin de rstlm!ire, 0rie este
numele din vea! al %emonului. 0ltdat a avut toate numele idolilor. I s"a mai
spus 0starot i @elzebut. I se va mai rosti numele (n alte optspreze!e !$ipuri,
(ns (n a!est vea! numele su a "ost 0rie. @tut a ost peste l!i i !uundat
la lo!ul unde trebuia s steie. %e se va mai ridi!a din (ntuneri!ul su, se vor
mai gsi ali (mprai s"1 drme. 0!uma se !uvine laud dreptii
biruitoare, !are st (n aa lumii (n tronul @izanului. & se ple!e neamurile
bine!uvntnd"o. & se ple!e (n aa mriei sale toat pulberea B de la
dregtor pn la rob.
6salii au (nlat a1ioane de laud. &lu*itorii de la altar au stropit
ag$iazm asupra adunrii, !a s !urate sala. /!i numai rostindu"se numele
ereti!ului, se pngrea aerul. Iar epis!opul"epis!opilor, sntul patriar$
?arasie, s!ulndu"se, a dat !etire !anoanelor, mulmind %omnului
%umnezeu ! a ost a*utat adunarea ar$iereas! s aeze stlpi !redinii (n
ve!ii ve!ilor.
0 rostit apoi dul!e i meteugit euvnt printele epis!op 6laton,
!ernd puterilor linite, dup urtun.
8 6rea mrit %oamn, a zis sinia sa, (ntre altele. In !urnd se
isprvete !ursul a!estui an i vremea arat iari zodia /umpenei. %e!i
aezndu"se (n lume dreptile i pmntul dndu"i road i (nelepii
$otrrile, s lsm tre!utului rutile, dorind pe viitor pa!e (ntre noi, !a s
ipoat sta iari tare (mpria la marginea lumii varvarilor.
I4?
8 4, prea sinilor prini, a grit apoi (neleptul &tavri:ie, bu!urai"v
! ai svrit bun apt (naintea lui %umnezeu. 0i ,dat trie nov. a!estei
(mprii, !!i rnduial i trie (nseamn tot una. /ea dinai rnduial se
!uvine s ie a !redinii. %up rnduial spiritului, trebuie s numrm
rnduial lumii. %umnezeu a voit s ie (mprai+ dregtorii s (mplineas!+
noroadele s as!ulte. 4teanul s nu"i uite *urmntul+ robul s nu se
s!$imbe din starea lui. /!i r (nelep!iunea !elor mari, r tria otenilor
i r mun!a robilor nu se poate statorni!i ni!i o (mprie.
mprteasa a (n!uviinat !u runtea asemenea vorbe+ !er!eii i pietrele
!ununei s"au !ltit s!lipind !a nite o!$i ai tainelor pmntului. =obii s"au
simit mai puin (mpovrai de starea lor. &trinul egiptean, aezat (ntre
privitori, a zmbit, (n!redinat i el !a (n toate timpurile, pn la istovirea
vea!urilor, !u vorbe i orme nou, stpnirile se vor aeza totdeauna (n
asemenea !$ip.
0r i vrut s !eteas! mai bine (ntre vorbele !uviosului printe 6laton,
!a s (neleag da! nu !umva mai degrab se apropie !eea !e sinia sa
!erea s se (ndeprteze. /!i dup septemvrie, luna /umpenei, urmeaz
o!tomvrie, luna &!orpiei. Iar dup &!orpie, urmeaz &gettorul. %e!i vor mai
tre!e ori dou zodii ori doi ani, i smna nestatorni!iei, !are st (n lu!ruri,
va rodi. Iat, de la a!east !uvioas adunare lipsete /onstantin Isatirianul
!el tnr+ (ns 0le1ie 5oseles, prietinul lui taini!, e de a. /nd, dup
!uvntul marelui postelni! i logot &tavri:ie, 0le1ie privete (n *uru"i, (i
(ntor! o!$ii spre el i ali polemar$i !u arme i zale !are sunt de a. /nd
slvit (mprteas se ridi! de pe tronul ei, !a s (n!$eie snta adunare de
la 5agnaura, 0le1ie (i !aut !ale, !a s se stre!oare mai repede, s se du!
(ntr"un lo! unde e ateptat.
0 doua apt bun !are a bu!urat pe toi romeii, vestindu"se pn (n
trmurile !ele de dinaar, a ost nunta lui /onstantin !el tnr !u prea
rumoasa 5ria de la 0mnia. 0semenea srbtoare era so!otit (ntre !ele mai
slvite la palatul 0ugusteon. %e!i, (n dumini!a soro!it, s"au adunat toi
dregtorii, patri!ii i polemar$ii !u soiile lor (n sala !ea mare tri!linion i
str*ile stteau pe ganguri, (n rnduri lungi. 5uii i $admbii i"au artat
!$ipurile de spaim i straiele lor de. mtsuri i ir+ aprozii au strigat+
trmbiile au dat veste mulimii de aar+ Casilisa i e!iorul su au venit s
se aeze pe tronurile lor de aur, la zidul din und al slii, sub stemele
@izanului. ?oi !ei de a s"au (n!$inat, ple!nd runile i atingnd lespezile
de *os !u mna.
n iaa lor muii i $admbii au adus (ndat pe mireas a!operit !u
$obot. 4 urrnau e!ioare i doamne de patriei, purtnd (n !ap !omana!e nalte
i !amila!e de borangi! !are se desurau pn la !ozile ro!$iilor. /luzind
pe mireas pn la treptele tronului, au oprit"o a!olo, (mprteasa a !obort,
a primit din mna slu*itorilor $lamida i i"a pus"o pe umeri, prinznd"o (n
ibule. /u a!eeai rnduial i"a aezat beteala. 0poi, ridi!nd de pe perina de
purpur !ununa !u !er!ei de pietre rare, a (n!ununat"o.
8 Lii vredni! de a!est snt odor, a zis Casilisa.
#"a (mbriat"o. #"a spus alte vorbe. In t!ere, toi !urtenii !are erau
de a s"au ple!at. &"a al!tuit alaiul !tr para!lis.
%oamna mireas a ieit !luzit de slu*itori (n !erda!ul de deasupra
!urii i grdinilor, !a s"o vad otimea i poporul. /nd s"a is!at tumult la
vederea ei, !u ipete de bu!urie i !ntri de strune, ea a salutat dup
rnduiala proto!olului, innd (n mni !ele dou !lii de !ear, aa !um
!use i Casilisa Irina (n timpul ei, i alte (mprtes! (n alte timpuri. Intor"
!ndu"se !u pai msurai, a venit (n para!lis unde i s"au (n!$inat pe rnd
patri!ii i dregtorii i toate !u!oanele !ele mari !u !omana! i vl. 6e toi (i
!luzeau !tr ea muii, purtndu"i de subsuori. 0poi printele patriar$
?arasie, i printele epis!op 6laton, i printele epis!op 0nastasie i ali ase
epis!op< au svrit snta slu*b pentru taina nunii. 6rin $obo"tul ei,
mireasa (i vedea tulbure mirele. Era nalt i rumos, (mbr!at (n strai strlu!it,
(mpurpurat i (n!ununat, dar (n! nu"i !unotea sunetul glasului. 4 privea !u
strni!ie. Ii strnsese prea tare mna, !nd (i s!$imbaser inelele. Intre
a!ele marmuri lu!ii, (ntre a!ele aururi re!i, se simea strin i deprtat de
sine (nsi, !a o *ert din ve!$i i (ntristate poveti. #u"i putea (n!$ipui ni!i
o !lip ! din a!el (nvli de balaur antasti! ar putea s ias (n patul nupial
un tnr !u glas blnd i !u o!$i.de dragoste. 4!$ii de blnde erau (ntr"un
!ol al para!lisului7 a!olo erau surorile ei, i mai!a ei Ipatia i buni!a ei
doamna ?eosva, i btrnul printe Lilaret. Iar glasul !el ptrunztor t!ea.
Era (n strinul pe !are"1 vzuse (nti la 0mnia i !are o privea de departe
dintre oameni muli, zmbindu"i !u prietinie.
0stel s"a dus zvon despre rumusea i blnde 5riei de la 0mnia, (n
toat /etatea i dup a!eea din sat (n sat i din inut (n inut. Iar !uviosul
Lilaret, !u toi ai lui, a ost aezat de !tr dregtori (n !ase (mprteti, nu
departe de apedu!ul lui Calentie, i stpnirea i"a rnduit robi pentru slu*b,
i tain, i anumit sum de bani din vistierie (n ie!are spt"mn.
Hesarion @reb !er!etase !teva zile pe !uviosul 6laton (n !$ilia de la
sntul 6antelimon+ apoi epis!opul ise dusese pentru treburi grabni!e la
&a::ou"dion, lsnd rspuns ! nu va (ntrzia prea mult vreme. &trinul
rmsese la !asa egiptenilor, urmn"du"i petre!erea la @izan. Ombla (n
lo!urile a!elea eri!ite i (n!ntate, !er!etn"d statuile, palatele i sintele
biseri!i, !etind pe ele slovele tre!toare i mai ales se bu!ura de dul!eaa
luminii !are punea pe ape i (n grdini semnele !ele r de moarte. Llorile
!delniau pretutindeni miresme. Era (n a!ea !etate, doamn a lumii, o
desmierdare aa de moale a !limei, (n!t oamenii erau deprini a !l!a (n
pi!ioare i a spur!a darul !lipei. In ulii lturalni!e umegau leuri i gunoaie+
sub andramale se !o!eau leprele+ slu*itorii marelui papias minau !u boldurile
suliilor oameni srmani spre (n!$isori+ !uvioi mona$i umblau !a s
des!opere iriti!i i binevoiau a"i bate !u toiegele (n !ap, rostogolindu"i (n
pulbere la marginea medeanurilor, pentru !redina !ea adevrat i (n
numele lui Isus, %omnul milei+ !onvoiuri de pri!inai !u a!eleai straie negre,
!nd a!elai semn al !ru!ii, se grmdeau la poarta 6atriar$iei, btnd
groazni! rzboi pentru vadul !redin!ioilor ori pentru vorbe. 5ririle lumii
tre!eau !u al+ otenii !u semeie+ la liman veneau !orbiile 0siei i
insulelor+ dinspre ?ra!ia, pe porile !etii, intrau iragurile de !ar !u gru+
$amalii purtau poveri din !are n"aveau a se (mprti !ei lmnzi i lipsii+
ru!tele i !rnurile se purtau pe spinrile !atrilor !tr palate iar rspntiile
uliilor i pridvoarele biseri!ilor erau (nesate de miei i !ali!i, !are (ntindeau
palma !ntnd !u *ale i !erind mil (n a!east via.
%inaintea unui asemenea !eretor mre, !are"i sti!lea !$elia (n soare,
se opri (ntru una din zile Hesa"rion, des!le!nd de pe &antabarenos. Era (n
prea*ma sintei mnstiri a 4!togonului, (ntre palate, unde umblau robi
(mbr!ai (n mtsuri. /eretorul, !runt i nalt, (i !$ema dreptul su
gduind !elor !are voiau s"1 as!ulte un lo! (ntru eri!irea r srsit a
!eleilalte viei. 0vea o traist aninat de gt, (n !are (i agonisea pomenile
pentru $ran. In ta!a de la oldul drept mna lui stre!ura !u repezi!iune
bnuii. Era orb.
%up !e @reb sttu !teva !lipe (n aa lui, !eretorul des!$ise
pleoapele.
6a!e ie, (i zise strinul.
6a!e (n toate vea!urile i laud %omnului nostru Isus Aristos, rspunse
!eretorul.
@reb (i lepd (n palm un bnu de argint. 4mul btu metanie,
!unos!u darul i"1 srut, dndu"i drumul (n ta!a de la old. 0poi, !nd
semnul snt, bine!uvnt pe stpnul !are"1 miluia.
6re!t (neleg, zise strinul, i"ai ales un lo! potrivit, (n prea*ma mai"
marilor lumii.
4, stpne, zise orbul privindu"1 !u luarearninte+ %umnezeu a!e bun
rnduial. 0!eti patriei !are au !tigat mririle vieii i lo!uies! (n
asemenea palate sunt !u mult mai orbi de!t mine. &uerina unui srman n"
o pot vedea+ tre! !u al i nu"mi leapd nimi!. =obii i slu*itorii lor mai
!urnd (mi dau plat. %easemenea m vede un strin de soi !a domnia ta.
?otui bag de sam ! nu"i s!$imbi lo!ul. ?e"am vzut ling 4!togon i
sptmna tre!ut.
8 %umnezeu (ngri*ete de strvul meu i ai!i, rspunse !u umilin
!eretorul. 5 bu!ur i ai!i de daruri, iar mai ales m bu!ur spunnd (n
ie!are zi a!estor alni!i ai lumii ! (n viaa !ealalt, !nd voi sta (ntru slava
(mpriei veni!e !u %omnul nostru (sus, voi rde de ei i"i voi lsa (n
mlatin. 0u s strige !tr mine7 #u ne lsa, 6amilie. Mi eu voi !lti din !ap,
!!i nu mi"au dat plat (n a!east via.
0i dreptate, zmbi Hesarion. @inevoiete a mai primi un bnu. =oag"
te pentru mine i ii orb pentru alii.
/e trebuie s vd pentru mria ta, stpneN opti !u agerime
!eretorul, privind (n *uru"i.
?rebuie s vezi, de pild, !ine st (n !asa a!easta mare, din laturea
sintei mnstiri.
/unos! asta, stpne. 0i!i lo!uiete, nu de mult vreme, polemar$ul
0le1ie.
6rea bine. Iat un bnu de aur pentru rspunsul tu.
5ulmes!, stpne, i %umnezeu s"i deie i al doilea gnd bun.
0!est polemar$ se bu!ur de (nalt prietinie. Mi a!ea (nalt prietinie vine de
multe ori ai!i, (n tain.
4mule, (ntrerupse Hesarion, trebuie s avem (ngduin pentru
petre!erile tinereii.
Lr (ndoial, domnule+ tinerea e !ut pentru destare, i eu sunt
oarte (ngduitor pentru asta, adu!ndu"mi aminte de vremea mea. ntr"
adevr, se petre!e ai!i !u ospee i emei+ dar !ine are ure!$i i o!$i poate
auzi i vedea i altele.
#u"mi (n!$ipui !e"ar putea s vad i s aud.
8 Mtiu euN %e auzit, eu nu aud, !!i sunt aar+ de vzut nu pot vedea,
!!i sunt orb. Cd i aud alii !are voroes!. (i (a!e trebuin i domniei tale s
tiiN
/e trebuin a avea eu, prietineN #u sunt mare postelni!, ni!i dregtor
!t de mi!.
neleg, domnule, eti un brbat de neam mare !are ai pl!ere s stai
de vorb !u !eretorii. 4ri!t de (n!$ise ar i gurile lor, domnia ta ai !$eia
!are des!$ide l!ile. 6orun!ete, i robul domniei tale va vorbi.
/e"ai putea s"mi spuiN zimbi Hesarion+ ! poate, la unele adunri, au
sosit trimii taini!i din 0rmenia i din ?ra!iaN
4rbul se mir.
#"au sosit. &unt ateptai.
&antabarenos, opti strinul, (ntor!ndu"se la asinul su, al ! domnia
sa marele logot i postelni! &tavri:ie !unoate !um s"i ia msurile. 4!$ii
orbilor i ure!$ile surzilor vd i aud pentru el.
6rin slu*itori de la !asa egiptenilor, @reb !unotea i alte lo!uri unde se
adunau prietinii lui 0le1ie 5o"seles. /unotea i numele unora dintre
!urtezanele pe !are le adu!eau la petre!erile lor a!eti prietini.
8 4, (nelepte &antabarenos, urm el, atta vreme !t a!este adunri
se a! !u muieri i vin, n"ai ni!i o 'pri!in s zbieri. %ar iat se ateapt vest`
de la 0gato!le i de la >a$onodra!on i !urnd !erul (mpriei va s se
tulbure.
0sinul (i s!utura zurglii, strnind !u !opitele pulberea uliii. 6rea
vesel i se bu!ura de lumin. Ombla pe !alea de sus, avnd (n dreapta ulii
(nguste i trepte !are !oborau la limanul Ariso:eras. %in a!este ulii i trepte,
(i veneau (ntru (ntmpinare !opii glgioi, des!uli i !u !apetele goale, !are
(n!epeau a"1 !unoate, (i s!utura spre ei !apul, grbind paii.
Ei (i !eau alai. &trinul privea !u pl!ere pe a!eti pui de om, lsa s
!ad un bnu, pltindu"i astel vama !tr breasl, i tre!ea mai departe,
gsind (n unele !oluri de pia !rduri de rae i de gte, ori miei i mnzi
!are umblau slobozi. In partea a!easta a !etii erau !ldiri sra!e pe lo!uri
de drmturi i po*aruri 6e urm (n!epeau iari grdini (ngri*ite i se zreau
departe, (n ung$iul zidului !elui mare, Cla$ernele. Iar deasupra a!estor palate
nou ale (mpriei zburau str!i i pa*uri, !are veneau de din!olo de @osor,
din /al:edonia, !utnd (n grdinile de"ai!i !uibar pentru a^l doilea rnd de
pui.
/asele unde se aezase !uviosul Lilaret de la 0m"nia erau din!olo de
apedu!. %e sus, subt aurul zilelor, privelitile aveau a!elai arme!7 $rubele
sr!imii i palatele domniilor erau una+ iar zvonurile se (mbln"zeau de
deprtare i a*ungeau (ntr"a!el ostrov de linite !a i !um ar i pi!urat din !er.
@trnul ala (nsrit mai mult ti$n, !!i !opiii i nepoii, !u bu!uriile i
n!azurile lor, se (mpuinau din *uru"i. %up porun!a slvitei (mprtese,
/!nstanti:ie, mar! patri!iu, luase de soie pe Ivantia, sor a 5riei. 6e
5iranteia, !ealalt sor, o !eruse i o luase !u sine 0rguses, guvernator peste
>ongobardia. 6e loan, iul btrnului, (mpria (l (mbr!ase (ndat !u strai
s!ump i"i dduse semne de sptar al !urii. 0li !opii i !opile tre!user subt
o!rotirea !ea bine!uvntat a (mpriei, "gsindu"i ori so, ori slu*b. 0a
sunt rnduielile, ! !el !e a*unge sub mila !ea mare (i sporete !instea i
bielugul i, pe lng !eea !e are, ne!ontenit i se va mai.da. #u"i mai puin
adevrat !, da! mila se (mpuineaz, toate !ad (n risip+ dar btrnul nu
putea de!t zmbi la a!east prostie, !!i, unde $otrte %umnezeu,
*ude!ata (nelepilor st mai pre*os de!t a lui &antabarenos.
@trnul se bu!ur auzind pasul i glasul asinului. /obornd !ele trei
trepte ale pridvorului, veni sur("znd (ntru (n tm pin area oaspetelui su. II
poti s se suie la adpost de aria zilei.
8 0m simit, (n dimineaa a!easta, zise el, ! %umnezeu se va milostivi
asupra mea. 6ot de!i s"i rnulmes! pentru binea!erea pe !are mi"o
trimete.
8 0m ost !$emat, zise @reb (n!$inndu"se !tr !uviosul Lilaret.
8 Lr (nddial. Glasul /elui prea puterni! intr r sunet (n inimile
noastre.
&trinul t!u, observnd (n umbra pridvorului, sus, pe doamna ?eosva.
&ta dreapt (n straiul ei !ernit i privea !u o!$i plini de (ntristare pe !el !are
sosea, ateptndu"1. %e!i !$emarea !are !zuse la !asa egiptenilor nu era
de la btrn.
Lruntea lui @reb se (nour. /$emarea nu era ni!i de la btrn. %urerea
era (n alt parte i se rs(rn"gea numai (n a!ei o!$i obosii, !are se
luminaser (n a!east via de prea puine bu!urii. @trn se retrase (n
!$iliile dinluntru. Hesarion intr (n pridvor, se aez pe divan, alturi de
btrn, as!ultndu"i !u rbdare vorbele i ateptnd !lipa !nd inima avea
s"i ie (mpuns de o veste rea.
Eduul zilei !retea, !tr al optulea !eas. &tr!ii i pa*urile !are
veneau de !tr rmul /al:edoniei ddeau o!ol, (n zbor, grdinii, deasupra
!oloanelor negre i ne!lintite ale !$iparoilor. 6a*urile slobozir de dou ori
strigte din (nlime. %e !tr miaznoapte, (n!epeau a se mi!a nouri.
/opitele asinului btur, pe pardoseala de piatr a ogrzii. @reb vzu pe
&antabarenos ugind de roiul de mute i !utnd adpost subt un tui de
iasomie. %e"a!olo (i (ntinse botul !tr miaznoapte, rn*ind i smr!ind.
Lrunzele grdinii (n!epeau s se (nioare.
6rea !instite prie.tine, (ntreb strinul, spune"mi, te rog, da! a!este
pseri se (nvrt de multe zile asupra slaului domniei taleN
/are pseriN se (ntoarse !u mirare btrnul Lilaret. ntr"adevr, le vd i
eu, dar pentru (ntia oar.
Ieri nu le"ai bgat (n samN
#u+ ni!i n"aveam !nd+ rn"au !er!etat ali oaspei trimei de
%umnezeu. Erau ai!i muli sra!i din Aevdomon.
Ieri, a!ele pseri nu se vedeau, se ameste! doamna ?eosva, revenit
(n prag din umbra !$iliei.
@trnul (ntoarse numai o !lip o!$ii spre ea, ne"des!ndu"se din
preo!uprile lui !u totul deosebite.
8 %e!i, zise @reb mai mult !tr sine, (ns astel (n!t s"1 aud i
doamna ?eosva+ de!i, subt arborii i sub !uiburile de pe rmul de din!olo, au
sosit oameni nelinitii.
0tun!i, pe !t (neleg de la !opila noastr, se ameste! iar btrna,
trebuie s ie oteni de !redin ai lui 0le1ie 5oseles.
6a!e ie, muiere, vorbi nemulmit btrnul+ du"te de"i !aut inglia i"
mi (mpletete !omana!ul, (mi trebuie.
/eretorii domniei tale pot s mai atepte, zmbi !u blnde doamna
?eosva.
4, emeie, se (ntoarse !tr ea !uviosul. %a! srmanii lumii ateapt
ai!i o !lip, !ei (mbuibai vor atepta (n !ealalt lume un vea!. /e este,
prietineN se (ntoarse el !tr oaspete. /are"i este dorinaN
Hirie Lilaret, rspunse @reb tre!nd spre treptele pridvorului+ (ngduie"
mi s dau slu*itorilor domniei tale o porun!. & des!$id lui &antabarenos
gra*dul, !!i (i prsete umbrarul.
%omnule, se tngui doamna ?eosva, asinul va trebui s"i !aute
adpost singur, !eea !e vd ! a!e, !a un animal (nelept !e este+ !!i
slu*itorii i robii notri se (ndeletni!es! mai mult !u somn i !u mn!are.
&tpni, ai!i, sunt mai degrab ei.
6a!e ie, muiere, porun!i a doua oar, mai !u trie, !uviosul, (ntr"
adevr asinul i"a gsit singur adpost. 0sta m bu!ur. 0 vrea numai s
tiu de !e se (ngri*ete oaspetele nostru. 0semenea de !e se veselete, (n
adpostul su, &antabarenos.
Hirie Lilaret, lmuri strinul. &osete din miezul"nopii urtun.
@trnul privi (n *uru"i !u mirare. &oarele umplea (n! !etatea de
lumin orbitoare. /erul de deasupra era limpede. Hirie Lilaret (i !lti runtea,
dorind (nseninare vzdu$ului i o dup"amiaz prielni! mieilor !are (ntind
mna la uile biseri!ilor i la rs"pntiile uliilor. %ar (n grdina sa, !$iar
atun!i, se vestea un sol sosit din vgunile munilor ?ra!iei. Cnt subire
(niora runzele pomilor. %easupra plaiurilor de unde venea a!est alergtor
tnr, balauri sulau (n sus neguri zdrenuite. /erul se (mbrobodea !u grbire
(ntr"a!olo. 0dierea dintru (n!eput se tupil sub !rengi i un vrte* btu s!urt
dintr"o arip zvr"lind (n pridvor !lomburi de smo!$in i migdal. @trnul le
privi nedumerit, atingndu"le !u vrul papu!ului+ (i s!oase (n lumin runtea
nalt dorind totui de la %omnul %umnezeu lini,te pentru o!rotiii si+ dar
!nd se"ntoarse !tr @reb, lumina soarelui se stinse.
&upunndu"se puterii1 /elui rnai presus de noi, :irie Lilaret (i ple!
runtea, lsnd s trea! i a!east (n!er!are. 4 !lip zmbi !$iar !tr asin,
!are dduse dou r!nete de spaim, !a s s!oale din somn slu*itorii.
8 ?rebuies! (n!$ise erestrele i uile< strig doamna ?eosva !tr
roabele dinluntru. 6unei !zile pentru ap la dolii.
/erul (n!epu s $uruie. 6loaia se auzea sunnd (n deprtare. 4 sabie de
ulger s!lipi deasupra !etii, !u trsnet. 0pa nourilor se prvli !a o !as!ad
de sub ,btlia de tunete. 5ona$ul !are se oprise la poart, privind $olbat,
intr (n ug (n ograd ap"rndu"i de vntoas !nd !omana!ul, !nd
giubeaua zimuit la poale !u ranuri de glod. Hirie Lilaret se (n!$in spre el,
!odu"i semne grbite !u braele i potindu"1 (n pridvor ling sine.
8 %oamne %umnezeule< punea !uviosul !lugr, s!uturndu"i de ap
straiul i barba. Isuse Aristoase< milostivete"te de noi p!toii. #u da potop
asupra noastr. #u ne bate !u grindin. 4!rotete grdinile i arinile. 5ai!
prea !urat, roag"te i tu pentru noi.
n!$inndu"se !u grab, mona$ul (ntor!ea (n *urul su o!$i ageri, pe
!are prea !"i !uund i"i s!oate la iveal din barba"i tuoas. &e (n!ovoie
ain! din ele !tr stpnul !asei. @trnul n"avea nevoie s"1 (ntrebe de
unde"i i !ine"i. Zra un oaspete trimes de %umnezeu. Era !el mai binevenit.
8 5ulmes! ! primii i miluii pe un srman !u numele G$ervasie,
urm !u umilin mona$ul. &lu*ba mea de ie!are !eas e rug!iunea. 4amenii
lu!reaz, ori !ltores! pentru nego, ori bat rzboi+ iar slu*ba mona$ilor este
s se roage pentru toi. 0a ! am s m rog pentru a!east !as, i pentru
a!est lo!, i pentru stpmii ei, i pentru oaspeii ei, !a s ie aprai de ulger,
i de potop, i de urtun. %oamne %umnezeule, milostivete"te !tr noi
p!toii. La!em !ru!e i ne (n!$inm ie. &lvim sintele i!oane i te ludm.
/unoatem puterea ta, %oamne. %e !e ne dai !umpna astaN %e !e ne
(nri!oezi !u vrte*urile i !u trsneteleN Mtim ! eti sus i eti tare+ nu risipi
zidirea ta, !!i suntem slabi i p!toi i ne temem.
/u toate invo!rile suspinate, vrte*urile sporeau bubuind.
8 %e !e"i masori, %oamne, puterile !u noiN relua iari, !u mare
(nrngere, !lugrul, !nd ne!ontenit semnul !ru!ii asupra obrazului su
brbos i asupra rantiei ptate de mn!ri i undelemnuri.
%eodat @reb (n!epu a"1 privi !u luare"aminte.
/uviosul Lilaret, ptruns i el de glasul !el (nri!oat al puterii de sus,
sta ne!lintit smerindu"se (n t!ere. %oamna ?eosva se retrsese (ntr"a doua
!$ilie i aprinsese la sintele i!oane o !lie sinit. &e ruga i ea (n!et,
murmurnd. /nd intr strinul, se (ntoarse !tr el, !u o!$ii (nri!oai pe
!are Hesarion (i bgase de sam (n !lipa sosirii lui.
/e se (ntmpl, doamnN (ntreb el !"un glas stpnit i !"o linite
(neltoare.
4, prietine al nostru, suspin btrna, (ndreptnd spre el palmele
(mpreunate+ din dimineaa a!easta port (n mine un venin !are"mi s!urteaz
puinele zile rmase.
0i vzut, doamn, pe vasilisa !ea tnrN
%a.
[i"a vorbit despre soul suN
5i"a vorbit. 0 plns i m"a (mbriat i s"a tnguit iari. /!i mi"a mai
vorbit i alt dat.
i 1P
[i"a spus ! o prsete i"i petre!e nopia (n aar de 0ugusteon, (n
tainN ,7
#u.7
/ o asuprete, !erndu"i !eea !e 1"au (nvat $etairele !etiiN
4, nu. domnule. #"a (ndrznit s"mi spuie asta+ (ns am vzut"o
(nri!oat. 0!east biat !opil a noastr a avut, din noaptea (ntia !nd am
intrat (n slaul (mprtes!, o vestire !urn ! e o *ert. %e!i se supune
puterii !are ornduiete toate ai!i *os, i se umilete !um ne umilim noi a!um
sub urtun+ zmbete lumii, (ns, !nd (i poate ple!a runtea la pieptul
meu, plnge.
[i"a mrturisit, !umva, ! soul su o !er!eteaz (n zori"de"ziu ameit
de vinN
@trna (i ple! o!$ii !ernii7
0sta mi"a spus.,.
Corbete poate (n sornnN
%a.
0stel a alat ! i"ar i sosit osteni pe !elalalt rm al @osoruluiN
8 %a, domnule. %e unde tiiN
5i"au spus pserile !erului+ de a!eea ug str!ii d,in grdinile de
din!olo de @osor.
&rmana de mine< abia a!um tlm!es! vorbele domniei tale. 0u sosit
oteni (n /al:edonia.
Mi !u a!eti osteni, (i urm Hesarion (ntrebrile, ar i voind /onstantin
s loveas! i s apu!e zidurile 0ugusteonuluiN
ntr"adevr, s"ar prea ! asta se pregtete, de i vorbele soului ei
sunt (n!ur!ate. /a o !opil netiutoare, ii!a noastr se teme de tulburri i
de vrsri de snge. /u toate a!estea, spaima ei !ea adevrat (mi pare s
ie alta i nu mi"o mrturisete. 0stel, sunt i eu (nveninat i rn rog
domniei tale s ne dai un sat.
@reb rmase t!ut, pe !nd btrna se (ntor!ea !tr !lia aprins i
!tr sintele i!oane.
/adrul uii se (ntune!.
%omnule i stpne, opti !lugrul, aprut deodat i privind piezi
din prag. ndur"te spre mine, &unt !el mai sra! i mai ti!los dintre mona$i.
%imineaa i sar, i la miezul nopii m rog pentru a!east lume tre!toare,
!erind de la %omnul %umnezeu izbvire. 5ai ales m rog pentru (mpratul
nostru !el tnr, !a s aib pumn tare i s bat preste l!i pe vr*maii lui+
dar !andelei mele (i trebuie undelemn, i trupului meu $ran.
6rea !uvioase, rspunse strinul, :irie Lilaret i"a dat tot !e avea asupra
lui.
5i"a dat prea puin, !!i p!toii !eretori 1"au istovit (naintea mea,
iubite rate.
/u toate a!estea, prea !uvioase, tii ! tries! la !asa egiptenilor i nu"
i sunt rate.
>a !asa egiptenilorN
%a. ?e mir aa de multN #e"am vzut i a!olo mi se pare.
8 #u m mir, stpne. 5i"e uor s dovedes! ! pro!let i tre!let e
numai !el !are a stri!at legea, !znd (n rt!irea lui 0rie. 5ai !urnd
so!otes! rate al meu pe un (n!$intor al lui 5a$omet de!t pe un i!ono!last.
8 Mtiu, tiu, zise !u linite egipteanul, venind !tr !lugr. 6lata
(ntreag a !uvioiei tale iin,d (n alt lume, eti nevoit s !aui ai!i arvun,
(ns ai putea s te (ndrepi !tr unul !are are (n stpnirea lui !omorile
a!estei viei. 6e !ei !are sunt o!$ii i ure!$ile lui, prea (neleptul mare
postelni! &tavri:ie tie !um s"i (ndestuleze.
/uviosul G$ervasie se $olb, retrgndu"se un pas.
8 #u te mira, !uvioase rate, ni!i nu te (nri!oa, ni!i nu te apra. 5"am
deprins a !eti (ndeletni!irile oamenilor pe obrazurile lor. Ii voi drui !eea !e
!eri, !um am druit"i altora. 6otim, i s tii ! nu"mi rmi dator !u nimi!
pe lumea !ealalt.
5 supun plin de umilin la pi!ioarele mriei tale, mrturisi !lugrul,
i mulmes! pentru banul de aur, dar m *ur pe toi sinii, i pe toi
mu!eni!ii, i pe suletele prinilor mei !are au tre!ut !tr veni!ele
l!auri, ! sunt !el mai plin de osrdie slu*itor al lui /onstantin"(mprat.
Mtiu, prea !uvioase G$ervasie. Ii dores! s stai !it mai aproape (n
umbra a!estui tnr stlp, /onstantin iul lui >eu"Imprat, i s te bu!uri de
mila lui.
/umN 5ria ta nit"i eti prietinN 0tun!ea nu"i s+ 111 ni!i eu.
@a da, ba da, !uvioase G$ervasie, (i sunt prietin, dar (ntre slb!iunea
mea i (ntre puterea lui s"a ,des!$is o ap neagr. Eu stau de partea asta i el
st de partea !ealalt. #u ne vom putea aduna pn la sritul timpurilor.
&inte %umnezeule, !e vorbe aud ure!$ile mele< se tngui !lugrul.
Corbe bune, pentru ure!$ile !are (n! n"au auzit. suspin Hesarion.
&oarele lu!i i vrte*ul se alinase, (ns numai (n aara strinului. >snd
s !ad banul (n g$iara !uviosului, @reb iei s se (n!$ine !tr stpnul
!asei. %up a!eea (i !ut asinul, !a s se (ntoar! spre mi*lo!ul !etii,
unde stau palatele !ele nou i unde marii dregtori (n!ep a se detepta din
$odina dup"amiezii i bat (n palme, !$emnd robii, !u ap re!e i dul!euri.
_I
&ub strlu!irea purpurei bizantine se vdes! lu!ruri nu to!mai bine
mirositoare.
>a amiaz, !nd oies! i se es uliile, de!i !nd !el singurati! !u
suletul se poate so!oti !a (ntr"un desert al mulimii, @reb tre!u ,d,in
0rg$iropatria la &ntul 6antelimon. i gsi a!olo pe prea sinitul 6laton, abia
sosit de la &a::oudion. /um se vzur amndoi prietinii singuri (n umbra
!$iliei, se (mbriar. @trnul !uprinse mna lui Hesarion i"i !eru s
vorbeas!, artndu"se (ngri*orat de vetile !are umbl pe toate rmurile.
neleg, zmbi @reb, ie!are din a!este veti de la 6alatul &nt e !a un
vnt al rutii, !are umbl sunnd i pustiind.
ntr"adevr, se sili i epis!opul s zmbeas!, un asemenea vnt a
a*uns i (n linitea noastr de la &a::oudion, /e se petre!e ai!iN
6rinte, zise Hesarion (negurndu"i privirea+ !nd pluteam amndoi pe
6ropontida (n !orbioara !pitanului %ig$enis i domnia ta (mi vorbeai !u
m$nire ,despre a!este gra*duri (mpuite de la @izan, (n !are ar trebui s se
arate din nou puterea lui Aer!ules, eu eram departe de a !unoate adevrul.
%e"atun!i a tre!ut vreme+ !erul primete miresmele lorilor, !!i numai ele,
ai!i, sunt nevinovate+ iar pmntul soarbe mlatina oamenilor. In a!east
mlatin !al! eu ne!ontenit. 0r (i ost mai bine s nu rni se porun!eas!
asemenea osnd.
&initul epis!op se (nri!oa de glasul lui su. , ,
0i ost trimes ai!iN se mir el.
0m ost trimes de dorrinul meu.
@trnul rmase t!ut, !res!ndu"i o!$ii de ibis i ne(nelegnd.
4, printe i prietine, re>u strinul, !unoti rnduiala a!elei viei de
!are i domnia ta te"ai apropiat !ndva. 6e tot !eea !e au pus (n mine
(nvtorii mei de la Egipet st !apa! de plumb, (n!uiat !u !ele douspreze!e
l!i ale t!erii+ (ns (mi este (ngduit s mrturises! ! domnul meu, !are
m"a !luzit (nti (ntru !redin i !are se al pzitor al legii (n %a!ia, mi"a
porun!it s !unos! s!aunul (mpriei !elei mari din lume. 0 a*uns veste pn
la dnsul ! (mpraii de la @izan slu*es! o rnduial nou a lui %umnezeu i
vrea s !unoas! adevrul prin mine.
0r putea s tgduias! !ineva lumina soareluiN se (ntoarse printele
6laton !tr oaspetele su.
#u. ?ot !eea !e pla!e lui %umnezeu e bun. ?ot !eea !e e !redin e
snt. 5 (n!$in luminei !are e (n ratele meu, printele epis!op 6laton, !!i e
lumina !e va !luzi (n toate timpurile pe !ei !are !red. Ins domnul meu
dorete s !unoas! da! a!eti rnari (mprai au s!ornit !umva alte
meteuguri e1terioare !a s puie o mai bun !umpn vieii srmanului
muritor, alinnd nelinitile popoarelor.
0!east rnduial e gsit.
neleg+ !ei alei o !unos! mai de mult. &e al la &a::oudion. E (n!$is
i (ntre alte ziduri. %e!i spiritul se izoleaz (n ostroavele lui. %ar !arnea se
desteaz (n putrezi!iunile ei ,de totdeauna. Lratele prigonete pe rate (n
numele lui %umnezeu, (ns (n interesul patimilor lui. /ei mari se (n!$in
soarelui dreptii, blstmnd dumnezeirea !u aptele ie!rui !eas al vieii
lor. /el sra! n"are de!t mingierea la!rimilor+ dregtorul (i rpete toate
bunurile a!estei viei. /nd plea! dregtorul, se npustes! asupra lui ali
!orbi ai lumii. Epis!opul !uprinse mna lui @reb.
6oate m (nel, prietineN 0mr!iunea domniei tale vine din alt parte.
>umea a ost totdeauna aa, supus ispitelor i rutii. %e a!eea spiritul (i
!aut ostroavele. ntr"adevr, a!east tre!toare via e plin de dureri i de
m$nire. @trnului domniei tale nu"i vei spune nimi! nou. >murete"mi mie
!e s"a (ntmplat prietinilor notri.
6rietinii notri, printe, tries! !a i la 0rnnia. @trna ?eosva are obi!ei
s suspine din !nd (n !nd,.
@trnul 6laton pstr o !lip t!ere.
0s dori s !unos! !eva despre !opila noastr.
/opila, printe, seamn prietinei noastre doamna ?eosva.
&oul su o !er!eteaz (n toate zileleN E blnd !u dnsaN
4, prietine, rspunse Hesarion, ar trebui s !$emm ai!i martori din
bile publi!e i din lupanare, !a s ne spuie unde (i petre!e e!iorul lui >eu"
Imprat nopile. Eiua doarme, iar bu!tarii palatului (i pregtes!, pentru
!easul dnd se deteapt, mn!ri (mbielugate, !a s"i (ntreas! puterile.
0re prietini prea !redin!ioi, strategi de oti, !are ar i putut s"1 (nvee
meteugul arm,elor. >"au (nvat alt!eva. %au potelor lui !opii i !opile din
0sia, pe !are le ameste! !u ru!tele i vinurile.
niarea de ibis ve!$i a epis!opului se alungi i pli !a subt o umbr.
%ai suletului meu o veste de moarte. murmur el. %e unde !unoti
toate a!esteaN
4, domnule, mai bine nu le"a ii !unos!ut. %up !um mi"a ost porun!a,
am !er!etat rnd pe rnd toate lo!urile !etii, de la palat pn la !olibe. >a
a!estea din urm numai, am !unos!ut la!rimile iar ni!i un ameste! de
rutate. /!i a!olo unde s"au adunat bunurile i puterea, stau stpni
demonii l!omiei, ai zavistiei, ai min!iunii. 0!olo oamenii se plea! legii
(mpratului i legii lui %umnezeu, B (ns !u vi!lenie, al!tuindu"i dobnd
numai pentru poite i patimi. Corbele dul!i i zmbetele au (n ele otrav. 6e
meteugari i pe plugari (i istovete !amt+ pe robi $arapni!ul+ pe
negutori vistieria i rnita. Llmnzii i !ali!ii (mpriei s"au adunat ai!i,
!erind pe toate !ile !etii, r!nind la $ipodrom, pndind noaptea palatele,
ateptnd !derea domnilor. 6alatul auto!ratorului e sub sabia str*erilor+
a!etia stau la pnd, rvnind !omorile. 5"am (ndreptat spre !uvioii mona$i
din siintele mnstiri, nd*duind s gses! la ei alt lege. 0m !unos!ut i
(ntr"(nii !eretorii vieii i zaraii rug!iunilor. 0rn so!otit pe !ei buni,
ostenindu"rri a"i !er!eta i la rsrit i la asinit. %e la unu B numrul lor nu
1"am mai putut !rete. 0!el unu se al (n aa mea. 5 (n!$in lui i"1 rog s
urmeze a adu!e suletului meu mngiere.
4, prietine, suspin !u la!rimi printele 6laton, mrturisete !e s"a
(ntmplat (n timpul lipsei mele.
6rinte, urm Hesarion !u a!eeai (nsuleire, nu mult dup !e ai ple!at
la &a::oudion, am prins a !unoate aeve !eea !e domnia ta m"ai !ut numai
s bnuies!. Onii din egiptenii mei mi"au adus tiri. Onii !eretori i unii
!lugri au (n!eput a sta de pnd (n prea*ma mea. /um eu vedeam ,d,in
!nd (n !nd i !a din (ntmplare pe 0le1ie polemar$ul, am (neles !ine are
nevoie s !unoas! !e a! eu. #"au tre!ut de!t puine zile pn !e am alat
i singur, i prin doamna ?eosva, ! a!el odor de pre pe !are 1"ai (n!$inat
domnia ta @izanului a !zut lng un le putred. 0tun!i te"am !$emat !tr
mine (ntru toat !uria spiritului, al!tuind !u domnia ta (n tain i durere
satul !el mai bun. 5"am ridi!at i m"am dus pn la palatul m,arelui
postelni!, btnd (n ua lui. 0s putea spune, domnule i prietine, ! a!est
mare dregtor al (mpriei s"ar !uveni s ie numrat al doilea (ntre oamenii
!ei rari+ (ns e un eunu! i are pe obraz pe!etea vulpei. E !redin!ios
(mprtesei, urte deert!iunile lumii i se umilee desvrit puterii !elei
dintru ne!unos!ut. 5"a as!ultat (nti iar s m !read i bnuindu"m+ pn
!e a (neles ! sunt un dis!ipol al rnduielii. n!$inndu"i runtea rni"a
rspuns7 0!um !uriost ! domnia ta nu poi des!$ide gura de!t pentru
adevr.
0a este, i"am rspuns+ alii o des!$id pentru tnn!are, ori pentru
blastm. 0l, o prea puterni!e &tavri:ie, ! am vzut pa*uri i str!i zburnd
din dumbrvile de din!olo, !utndu"i ai!i !uib, pentru al doilea rnd de pui.
4ameni strini venii de departe s"au adpostit din!olo. %up !e s"au
(ndestulat !u mn!ri i s"au (mbtat, au sgetat !uiburile ve!$i ale a!elor
pseri. %intre a!ei strini au sosit !u grab i (n as!uns unii la lo!uina lui
0le1ie polemar$ul. %e!i aurul de la Eleterion a tre!ut !tr a!ei oameni i se
(ntoar!e (mpotriva Casilisei.
&tavri:ie a (ntrebat rn*ind7
8 0semenea oaspei nu vor i ost trimei de la &a::oudionN
8 0l, prea puterni!e dregtor, i"am rspuns, de !e prea sinitul
printe 6laton (i trage dreapta sa de ,deasupra !elor mari i mi!i pe !are"i
bine!uvnta pn a!um. 6rintele epis!op 6laton a druit @izanului un
*uvaer al !uriei, prin insularea unui du$ snt. 0 so!otit s"1 (n!redineze
dragostei, brbiei i dreptii. Ins 1"a !ules, prea puterni!e, o g$iar
ne!urat. %e!i printele 6laton nu poate de!t s se (ntoar! de !tr
a!east g$iar, blstrnnd nelegiuirea e!iorului (mprtes!, !are
pngrete pe (nsui %umnezeu.
0stel i"am spus toate !te am, alat, avndu"te, printe, stuitor (n
suletul meu. =spunde"mi, te rog, da! ai ost sau nu !luzitorul meu.
?e"am vzut (n vis i m"ai !$emat, rspunse (nri!oat printele 6laton.
%e!i eram !u domnia ta. (mi (ntor! aa mea i braul de !tr pngritor.
0stel, printe al meu i prietine, alnd &tavri:ie toate a!estea, s"a
bu!urat pentru slu*ba domniei sale. %ar el nu trebuia s se bu!ure, !i s se
(ntristeze. 5i"a spus7 =idi!"te i vino !u mine la palatul 0ugusteon.
?rimend pe aprozii si, a vestit pe Casilis ! vine s i se (n!$ine i
s"i adu! veti. 0m intrat !u el la (mprteas, (n !$ilia ei !ea mai
dinluntru, unde nu strbate nimeni altul de!t &tavri:ie.
0m stat (n aa mririi sale i ne"am (n!$inat.
8 /e esteN a (ntrebat Casilis.
&tavri:ie i"a povestit !u vorbe puine i repezi tot !e s"a (ntmplat.
(mprteasa (i ridi!a din !nd (n !nd spre mine o!$ii !u mare agerime. Eu
stteam ne!lintit i t!eam.
/nd a mntuit marele postelni!, ea s"a (ntors asupra mea, !lipind, !u
nelinite.
Eti, pre!t (neleg, un taumaturg.
6rea mrit %oamn, am rspuns, sunt slu*itorul lui %umnezeu.
6oi !unoate tainele oamenilor i dezvlui viitorulN
8 0m, (nvat, %oamn, a !eti semnele pe !are le"a pus %umnezeu (n
lu!ruri i (n oameni.
Ea s"a oprit. 0m (neles !e dorete. 0rn s!os din sin !ele douze!i i
dou de oi de ilde pe !are sunt zugrvite $ierogliele i imaginile vieii. 0m
rugat"o s le ating, *uruind, !elei dinai suerini pe !are va ala"o
mngiere.
8 0a s ie, mi"a rspuns.
0 atins oile. 1"a tremurat mina. i s"a !ut palid. In a!east puterni!
(mprteas st la pnd ri!a.
0m des!ut trei oi i le"arn (ntins pe msu. I"am zis7
8 &lvit %oamn, iat, a aprut rspuns !elui dinai gnd al mriei
tale. @iseri!a drmat, pre!um mria ta vezi, st la mi*lo!. %e o parte se
arat pustni!ul, !u !andela, !er!etnd (n (ntuneri!. Iar de !ealalt parte
(mpratul, adi! puterea, !are a gsit !alea !ea dreapt. %e!i, %oamn,
aprnd (nirile divinitii, ai !ut bine.
Casilisa a otai, !u o!$ii plini de la!rimi i s"aW (n!$inat !tr i!oane.
%e!i %umnezeu a bine!uvntat lupta mea.
0a arat a!este semne, slvit %oamn. Iat, se desa! subt o!$ii
mriei tale alte trei oi. ?e (ndemn a !unoate (n !ea dinai pe un drume orb,
!are"i pipie !alea !u toiagul+ poart (n spate povar, straiul i"i rupt+ o
di$anie (l urmrete i"i mu! pi!ioarele. 0!esta, %oamn, e neluminatul+ e
orb i nu"i !unoate !alea, o pipie !u toiagul la (ntmplare+ (i poart (n
spate povara propriului su trup+ viiul (l mu! i"1 $ruiete. &e (ndreapt
!tr tablele !are poart numr 12 i 1F. %oamn, destinul !elui la !are
!ugei !u m$nire i durere e s!ris ai!i i nu"1 poate s!$imba nimeni de!t
%umnezeu.
&emnul lui 12 arat moarteaN s"a (nri!oat Casilisa. M"al lui 1F, pe
%emonN
5oartea nu"i de!t un popas, slvit %oamn, i"am rspuns. /eea !e
pare un srit nu"i de!t alt (n!eput. %e!i (iu( (mprtes! urmeaz legea
lutului+ lumina !ea deapururi n"o poate bnui+ va pipi pn la sritul
timpului su.
5rita %espin s"a (ntors !tr i!oane, (n!$inn"du"se iar.
8 5ulrnes!, %umnezeule, a murmurat ea umilit, ! mi"ai dat i
a!east suerin.
&"a (ndreptat spre &tavri:ie.
/e"avem de !utN
>umin a lumii< a rspuns dregtorul !uprinzndu"i inima !u
amndou palmele. %in !ite ne arat a!est (nelept egiptean, leii s"au strns
i muges! (n prea*ma @izanului. #e trebuies! !iva vntori repezi, pe !are
nd*duies! s"i adu! la porun!a (nlimii tale. 0le1ie 5oseles trebuie (ndat
lovit, prins i tre!ut din!olo de 5area. %a! dumnezeias!a (nelep!iune a
stpnei mele dorete s"i lum viaa, i se va lua viaa.
Inima mea (mi porun!ete blnde, a suspinat (mprteasa. E destul
numai s ie (n puterea noastr.
0m (neles, prea bun stpn. 0semenea vorbe (mi umplu suletul de
dul!ea. %ores! s tiu !e !rede %espin despre (mprtes!ul ei iu.
ntristat inima de mam< a otat Casilisa. 6orun!ete numaide!t s
vie (n aa noastr, (n tri!linion. & s"adune patri!ii i dregtorii. Liind !opilul
nostru, (l vom mustra i vom rndui s ie dezbr!at i btut !u vergi. 0rn s
rog !a tot (n a!el !eas prinii din sintele mnstiri ale s!aunului (mpriei
s a! soboruri i s (nale rug!iuni, !ernd, (ndreptare pentru dnsul de la
Isus i de la eri!ita lui 5ai!. 0stel s se a!. Mi s dai a!estui egiptean !e
dorete.
6rea (nlat %oamn, am1 rspuns, nu dores! nimi!.
&e poate astaN #i!i $ainN ni!i $ranN 0vem obi!ei s druim bine pe
mona$ii notri.
5"arn (n!$inat "arn t!ut, r s rspund.
0!est strin e prietinul meu, a zmbit !u as!uime &tavri:ie.
?otui (i sunt datoare ou !eva.
5ie nu, %oamn. Eti datoare s rspunzi gduielii pe !are ai dat"o,
mngind !ea dinai suerin !e i se va (nia.
0a este. Ii rmilrnes! !"mi ad,u!i aminte. 5 voi gndi la asta.
%oamn, arn adaos eu, suerina s"a (niat, iar mria ta n"ai
!unos!ut"o. Liul lui >eu"Itnprat n"a Dignit i n"a rnit numai pe mai!a lui. 0re
o soie+ are un dar de la %umnezeu. 6entru a!ea iin !urat, iul lui >eu"
(mprat e un venin putred.
mprteasa i"a ple!at runtea. &tavri:ie m"a luat !u sine.
@reb t!u un rstimp !a s lase pe btrnul su prietin s !ugete. In
umbra !$iliei, (ntristarea de pe obrazul !uviosului 6laton era din !nd (n !nd
ulgerat de o!$ii pe !are"i (ntor!ea spre strin, !a i !um ar i vrut s rup de
la dnsul rspunsuri pentru nelinitile lui luntri!e.
%e!i vestea !are a !zut (n pustia noastr de la &a::oudion era
adevratN
Era adevrat, (n!uviin Hesarion. /$iar atun!i /onstantin, iind (n! (n
somnul dup"amiezii, a ost apu!at de slu*itori i adus (n tri!linion, (naintea
(mprtesei. La de el, %espina a artat o mnie (nri!oat+ a de sintele
i!oane, !tr !are se umilea, a vrsat la!rimi+ i, *ude!ndu"1 pentru !ea mai
ti!loas uneltire din !ite puteau (i, i"a !erut s"i numeas! tovarii !u !are
s"a (neles s loveas! pe mai!a sa i s surpe (mpria. 6rietinul meu, prea
sinitul printe 6laton, zmbi @reb, nu putea i pomenit, !!i e un btrn
(nelept !are nu intr (n arena iarelor. /onstantin i"a ple!at runtea, privind
!u mnie pe sub sprn!ene+ a (ng$iit numele soilor si odat !u balele"i
amare, (n!letndu"i l!ile. >a porun!a Casilisei, gzii 1"au apu!at, i"au
des!ut straiul, 1"au (ntins pe un !ubi!ul+ unii s"au (n!ordat asupra lui,
innd,O"1, i alii 1"au btut !u vergi, (ndat dup a!easta a ost adus (n
genun!$i i (mprteasa 1"a (mbriat l!rmnd. (neleptul &tavri:ie a
(n!eput a"i rmnta mnile, tnguindu"se i rugndu"se !tr stpna lui s
!rue pe un porirog$enit. 5ai bine este s loveas! pe un vi!lean !a 0le1ie,
!are prte pa %omnul su !a s"i adu! lui singur olos. ntr"adevr,
venind dregtori numii i !znd la tronul (mprtesei, au artat ! a!el
polemar$ a tre!ut @osorul !tr ostile din 0rmenia i mulmete (n
genun!$i strlu!itei Casili.se pentru mila ei. 0uzind a!este vorbe, /onstantin
s"a rsu!it asupra sa (nsui, gemnd i m!innd (n msele numele soului
su de petre!eri. 0devrat era ! oamenii lui &tavri:ie (mpresurnd (n
!orabia (mprteas! pe 0le1ie, 1"au tingirii pentru pra pe !are a !ut"o
asupra sa /onstantin. /nd e* a srit !a o iar, urlnd (mpotriva unui
asemenea stpn r !redin, a!oliii marelui postelni! 1"au (n!redinat
(ndat de bunvoina lui &tavri:ie. /$iar slvit Casilis (l preuiete pentru
vite*iile lui i va putea i (nduple!at+ numai s se lepede el de !e e ru i s
se ple!e, !u *urmnt, la milostivii ei genun!$i. 0stel, dup !e s"a ple!at i a
*urat, s"a (ntors la !orabie i slu*itorii "de"a!olo i"au (ntins mas. ?re!nd i
a!est !eas de spaim i vznd ! ni!i (n bu!ate, ni!i (n !up nu i s"a pus
otrav, a primit darurile !are i se aduseser i s"a dus !tr 0rmenia. %ar (n
*urul lui urmeaz a sta o!$i !are"1 prive"g$eaz. Iar la taberile armenia!e
a*ung (naintea lui oameni destoini!i !are arat ostailor !e"a!olo (n !e !$ip
0le1ie 5oseles a rspltit (n!rederea %omnului su /onstantin. %easemenea,
* (n dumbrvile de pe rrriul /al:edoniei, robi (mprteti au des!r!at vase
de vin i au *ertit oi grase. %up !e ostaii poposii a!olo s"au ameit !u toii,
ridi!nd po!aluri unii (n sntatea Casilisei, alii pentru mrirea lui
/onstantin, s"a alat nu se tie de unde ! unii din sutaii i !pitanii de"a!olo
ar i vndut pe /onstantin"Imprat, iar alii ar (i vndut pe 0le1ie. 0lii s"au
suit pe mese i au strigat ! e!iorul Isaurianului i"a a,d,us ai!i, !a s"i piard.
&"au mai alat unii !are au strigat ! 0le1ie i"a vndut pe ei lui &tavri:ie
postelni!ul, pentru aur. 0stel ! repezindu"se !u groazni!e r!nete unii
asupra altora, s"au tiat !u sbiile i s"au (mpuns !u suliile+ au lune!at s"au
!zut (n snge, !utndu"se !u gurile i mu!ndu"se.
@trnul de la &a::oudion urma s as!ulte, !u nasu"i (ntristat aple!at
spre genun!$i, pe !nd @reb (i arta i alte al!tuiri (nelepte ale dregtorului
(mprtes!. ,
5arele 6 ap i as are sub nuna lui str*erii !etii !are se vd i is!oadele
!are nu se vd, i !eretorii orbi !are au o!$i, i surzii.!are aud, i muierile
!are se al pretutindeni unde sunt adunri de oameni bei, i !lugrii !are
umbl ne!ontenit (n prea*ma $ipodromului i (n bazaruri, (ndat !e"i adun
vetile se (nieaz (n !easul (nti al dimineii la stpnul lor &tavri:ie i"i
arat toate. Intre str*ile 6alatului &nt se al deasemenea oameni !are
prives! i as!ult !u mult luare"aminte7 i a!etia au !easul lor !nd (i
leapd tirile. ?ot aa (n (n!perile dinluntru preii au ure!$i i o!$i.
/$iar (n noaptea (ntia dup (ntmplare, /onstantin, bolnav de s!rb
i mnie, se zvr!olea (n patul lui, ne mai gsind astmpr. &oia lui a zgriat
la u, !ernd !u sial intrare, !a s"i ie tovrie i s"1 mngie.
El i"a strigat, mu!ndu"i pumnul i repezindu"1 apoi !tr ea7
8 /e !aui ai!i, muiereN Crei s"mi pndeti somnul, !a s ali vorbele
pe !are le bolboroses!N @lstrnat suerin a vieii mele< >imba !are
vorbete !nd nu trebuie se !uvine s ie mu!at.
Mi"a mu!at limba, s!ond (ntre buze !lbu!i de snge.
8 %omnul meu, i"a zis !u (ntristare 5ria, venind la !ul!uul lui (n
genun!$i+ o soie nu poate pr(, ni!i osndi pe stpnul ei, !are i"a ost dat de
%umnezeu. %a! %omnul meu s"ar i (nduple!at s"i aib somnul numai
lng mine, nimeni n"ar (i alat ni!iodat vorbele rostite. 0r (i rmas
(nmormntate (n durerea mea.
8 5. &gdoveanu, 4pere, voi. 12 (l 29
/utezi a"mi a!e mustrri i tuN Oii ! ieri erai o at srman (ntr"un
sat din 6aagoniaN
Iubitul meu so, nu pot uita asta. #u slluies! ai!i din voina i rvna
mea, !i printr"o $otrre mai presus de noi. 6rimete iina mea !a pe o *ert
i nu m respinge. 0i pus iina ta (n sinul meu, de!i nu m mai poi lepda.
El a rs !u amr!iune, zvr!olindu"se (n !ul!uul lui i (ntor!nd
asupra ei priviri de dumnie.
Creau s iu lsat singur, a r!nit+ nu"mi trebuie (n a!east !lip nimi!,
(mi trebuie numai s"mi zgrii tmpla i s r!nes! !u (nvierunare, !!i am
ost izdrobit i umilit de !ei !are mi"au rpit dreptul meu. >egea (mpriei (mi
$otrte mie a!est s!aun+ eu sunt stpnul a!estor palate, al /etii i al
popoarelor. 5"au prdat eunu!ul i muierea !are mi se mrturisete drept
mam. %ar nu voi muri (nainte de a"mi lua dreptul< i de a"i lovi la rndul
meu.
&tpne, (l mngia soia, a!este vorbe din trezie sunt tot aa de
prime*dioase !a i !ele din somn.
0mndoi au t!ut i au as!ultat prin ziduri paii !are se uriau (n gang
i"n tainii.
0 doua zi /onstantin s"a (niat !u umilin la (mprteasa mama sa,
(no$inndu"se pn la pmnt i srutndu"i mna. &"a rugat s ie iertat. &"a
lepdat de toi stuitorii vi!leni, !ernd s ie pedepsii. 5ai ales lui 0le1ie i
se !uvine (nti i (nti pedeaps. In aa dregtorilor, !unoate (n mai!a sa
braul lui %umnezeu. 0 ost vinovat+ i s"a !uvenit osnd. #u se va ala din
a!el !eas (n (mprie alt iu mai supus mamei lui.
mprteasa (i (mbria e!iorul, iar &tavri:ie sttea (n !olul lui
privind zidurile i zm,bind stemelor @izanului. /!i $admbii si de la
6alatul %ane tre!user pe la el. Aadmbii (i optiser, muii (i artaser !u
semne repezi, !$ellind din !ioturile lor de limb, toate !te !use i
vorbise /onstantin (n vremea nopii.
%e!i lng iul lui >eu"Imprat, (i !ea so!oteal marele postelni!, se
al o putere a >ui %umnezeu, o soie !urat, b,un stuitoare i nevi!lean.
0sta am dorit noi !u toii, !t am nd*duit de la el supunere i blnde.
%a! (ns (n iina lui.se zvr!oles! diavolii i trebuie s ne temem ide el (n
ie!are !eas, atun!ea slvit (mprteas trebuie s mngie aa el pe
!opila de la 0mnia, (n!t s"o desa! de dnsul. ?rebuie (nvat vi!lenii
nevinovate, ea s ie (n partida noastr. 0stel (l putem stpni !t se mi!
la soare i !t st (n !ul!uul muierii.
?oate a!estea le"am (neles de la &tavri:ie, sri egipteanul. /!i
puterea, mi"a mrturisit el, trebuie s se dovedeas! blnd sau !u strni!ie,
dup (mpre*urri.
4, prietine, se tngui prea sinitul 6laton, de !te ori am venit (n a!est
@izan, m"am strduit s adu! dreptatea inimii anele+ (ns, pre!t vd, lo!ul
meu a ost totdeauna (n alt parte. 5ai bine a i rmas (n neiin+ ori mai
bine as i murit (nainte de a ala toate a!estea. 0!uma suletul meu st !a
(ntr"un viespar al demonilor. 0r trebui s m (niez slvitei Casilise, !are
dorete s m vad+ (i mrturises! ! mai !urnd m"a (ntoar!e la
&a::oudion.
?rebuie s vezi (nti pe prietinii notri de la 0mnia, zise @reb !"un glas
aproape optit.
0!el glas era (ns aa de ptrunztor, (n!t btr("nul tresri.
8 0a este, (n!uviin el. ?rebuie s vd pe !uviosul Lilaret i pe
doamna ?eosva.
8 ?rebuie s vezi pe doanlia eosva, vorbi iar HI"sarion, dar mai ales
trebuie s vezi pe alt!ineva. Este un sulet !are ne"a ost (n!redinat de
%umnezeu. #u ne este (ngduit s"1 prsim.
_II., &teaua amurgului.
n !asa din preai*ma apedu!ului lui Calentie, printele 6laton i @reb
gsir pe amnieni (ntrunii (n sat. ?oi !i erau miluii de (mprie i se
bu!urau de bielug, unii (n dregtorii, alii (ntru odi$n, e!iori i ii!e, se
adunaser (n *urul btrnilor, la umbra pridvorului. 6rintele 6laton so!oti !
s"au adunat !a+s se (ntristeze de vetile alate+ dar Hesarion tia ! vetile
!ele taini!e nu le"a putut ala nimeni+ iar (ntmplarea !u vergile, !are
zburase, (n !lip, (n !ele mai deprtate !uprinsuri, era oine!uvntat de
!uvioii mona$i (n toate biseri!ile i mnstirile, (mprteasa i"a !ertat iul<
E apt snt+ tot aa ar putea a!e Le!ioara prea !urat !u iul ei prea iubit,
da! stp("nirea lor n"ar i din!olo de stele. /onstantin a (nge"nun!$iat la
mai!a sa, eerndu"i iertare. 6rile* de mare bu!urie de!i este. %a!.n"ar i
(ntristarea, n"ar i bu!uria. ?ot astel p!toii pot i ,bu!urie pentru
%umnezeu, (ntruet se po!ies!. 4ri!e p!at, iind prile* de (nrnare i
umilin, poate i i bun. In a!est !$ip bine!redin!ioii prini !lugri
bu!urau lumea pentru apta Casilisei. &e ,bu!urau de!i (ntru!tva i amnienii.
#umai doamna ?eosva avea o!$ii ei de (ntristare.
6rea sinitul i @reb des!le!ar lsnd asinii (n sama lui /onstantin.
/uviosul Lilaret e iei (ntru (n"122 tmpinare !u vorbe pl!ute. ?oi !ei de
at se (n!$inar. 6rintele 6latan tre!u la 5trn. Ea se umili srutndu"i
mna dreapt.
6a!e vou< zise !uviosul, bine!uvntndti"( pe toi.
5rire lui %umnezeu (n vea!, rspunse btrnul Lilaret. ?e potes!, prea
sinte printe, s binevoieti a te aeza (n a!est s!aun. 6otes! i pe !ellalt
prietin al nostru s ne a! pl!erea de a sta. 0lai, domnilor, ! astzi se
$otrte ai!i o mare bu!urie pentru suletul meu.
@reb privi (n *uru"i, i"i vzu pe toi zmbind !u pl!ere, loan, sptarul
(mprtes!, sttea la mi*lo! avnd (n mn izvod s!ris.
6rea !instiilor, gri el (n!$inndu"se !tr oaspei, (ntrebai, v rog, i
domniile voastre pe printele nostru Lilaret de !e nu voiete s poarte straiul
ro i brul ide aur !u !are s"a milostivit a"1 drui slvit %espin, !a pe un
patri!iu adevrat !e este i rud !u (mpriaN /nd sunt adunri la !urte,
domnia sa trebuie s se du! (n asemenea strai !uviin!ios.
0lai, !opii i !opile, rspunse zmbind "btrnul, ! eu sunt tot !el de
la 0mnia. &uletul meu (ntru nimi!, nu s"a s!$imbat+ iar a!estui trup nu"i
trebuie alt $ain, !!i (n !urnd, se va du!e a!olo unde deert!iunile
trebuies! lepdate.
?otui, printe al meu, !t stm (n viaa a!easta !at s ne supunem
rnduielilor ei.
Lii linitit+ rnduielile trebuie s ie pe dinluntru.
>sai pe printele vostru s porun!eas!, zise doamna ?eosva !u
m$nirea ei obinuit. /ei !are"1 iubes! (l pot primi i"n a!est strai. &vrii
!e v"a !erut.
&ptarul loan se duse la doamna ?eosva, !are"1 srut pe runte,
"bine!uvntndu"1. Inturnndu"se, !eti (nsemnrile de pe izvod.
&atul a!elei zile era !a s se so!oteas! toat averea !asei. %arurile
din odi, tainurile din *itnii, pungile de bani de aur, toate trebuiau vdite, !a
s se ia! (mpreala $otrt de btrn. %e mute zile !uviosul Lilaret dorea
ierbinte s< intre (n stpnirea prii lui, !a s"o poat prea!e (n bani mruni,
iar ia!ei bani mruni s"i (mpart srmanilor, aa !um (i usese obi!eiul (n
toat viaa. 4 vreme suerise ! nu mai poate da, ne mai avnd nimi!+ dar
a!um putea iari s se s!alde (n bu!uria lui. &ptarul, de!i, so!otind
(mpreala i lmurind ie!ruia dreptul lui, se ple! spre printele su,
artnd !"i poate pune la pi!ioare aize!i i patru de lire de aur.
@trnul o$em (n *uru"i toate odraslele, !a i !um ar i vrut s le ia
subt o!rotirea subsuorilor Iul.
8 Iat, le zmbi el, (mi voi puteDa !roi straiul dreg"toriei mele !elei
adevrate. Imtr"o zi va i ai!i srbtoare i voi poti la mas mare, (n !asa
mea, pe (mpraii pmnt,u,lui.
?inerii se bu!urau, privindu"se unii pe alii7 e!iorii i brbaii !u
oare!are mndrie, !a unii !e"i (n!epuser slu*ba (n prea*ma tronului i ineau
i ei (n mn i (n straiele lor !eva din puterea lumii, iar emeile i e!ioarele
numai !u truia unei slvite rumusei, tiind !, de i n"au dregtorii, tot
despre dnsele se vorbete mai mult (n @izan. Onele aveau sprn!ene
(mbinate i o!$i mari, !a buni!a btrnului Lilaret, minune vestit (ntre
rumuseile de la ?evriz+ iar altele aveau nsuoare as!uite i drepte !a
divinitile eline. ?oate aveau genele sporite !u antimoni<u, i buzele
rumenite, i purtau pe ele esturile !ele mal s!umpe, aa !um ni!i nu
visaser (n viaa lor srman de la 0mnia. %ar !uibul lor de ti$n de la rmul
6ontului era de mult uitat. @trntll pru a le vbdea dintrodat, mai ales pei
ele, i se mir de aa strlu!ire.
/um (ndrznii Coi a purta asemenea poveriN le mustr el. Mi de !e
so!otii a spori irumusea lsat de %umnezeuN
@uni!ule, rspunse nasul !el mai as!uit !are era al 0ntuzei, una din
ii!ele Ipatiei+ lumea (n !are trim a!um nu ne (ngduie s a!em altel. &ora
noastr e (mprteas i nu putem s"o umilim, purtnd straie de !eretoare.
n alt lume (ns vei intra despuiate i vei !eri, suspin !uviosul
btrn.
0!ei o!$i de olmazuri negre sti!lir !u vi!lenie unii spre alii,
(nelegndu"se asupra inui adevr,atuturor timpurilor, ! moartea e
(ntru!tva o poveste i tinerea nu poate ii de!t nemuritoare. /er!eii se
agitar, brrile sunar+ rsete dul!i srutar mina buni!ului. @trnul
bine!uvnt rumusea lui %umnezeu !are se vdea (n !opiii lui.
8 #u (neleg de !e rmne (ntristat doamna mea ?eosva, vorbi el apoi
venind !tr prea sinitul 6laton i !tr btrn. Mi de !e st singur, adn!it
astel (n sine, prietinul nostrul Hesarion. 0stzi e amintirea unei zile bune.
@trn ?eosva (i (n!lin runtea !tr umrul soului su, !um (i era
obi!eiul, suspinnd.
8 ntr"adevr, rspunse @reb, doamna ?eosva (i adu!e aminte. 0stzi
se (mplines! doi ani de !nd %umnezeu a binevoit s m !luzeas! (n !asa
domniei voastre de la 0mnia.
0a este, (n!uviin btrnul. %e!i rog pe doarnlia mea s adu!
prietinilor notri o gustare.bun i mied, !a s ne veselim.
&e (ntmpl ! astzi a*unez, rspunse strinul. 6n !e va iei
lu!earul de sar, nu pun (n gur ni!i pne, ni!i ap.
0tun!i va binevoi s"mi ie tovrie prea sinitul 6laton, 6rintele
epis!op se grbete, rspunse btrna, !!i suntem !$emai la %ane de
!opila noastr.
&"a (ntrnplat !evaN
8 ?rebuie s se (i (ntrnplat+ (ns de la %umnezeu nu nd*duies! de!t
bine.
8 0tun!i rmn singur, zmbi btrnul, !!i vd ! se grbete s
ple!e i a!east tinere. %e!i voi !$ema ai!i pe servul meu Galist i"1 voi
pune s"mi !oase !ele trei pungi de piele, (ntru totul asemntoare. In una
am de gnd s pun galbini, (n alta argint i"n a treia bani de aram. /nd
vine un sra! s !ereas!, servul meu ameste! pungile i mi le (ntinde.
%umnezeu de!i $otrte da! (n palma srmanului su trebuie s pun o
sigl, ori un ban de argint, ori un "bnu de aram. Cr mna la (ntmplare i"
i ,d,au simbria.
%oamna ?eosva (i pusese vlul. Epis!opul bine!u"vnt pridvorul gol.
/uviosul Lilaret se (n!$in !tr prietinii si i rmase singur !u gndurile lui
pl!uta i !u /alist.
=obii aduser patul umbltor !u perdele de purpur, pentru doamna
?eosva. /onstantin (ni asinii.
8 &antabarenos, zise @reb, prietinii mei se du! la palatul (mprtes!.
/onstantin !redin!iosul nostru (i (ntovrete pn la 6oarta Leri!irii. ?u ii
vredni! i m s!oate (n aar de porile !etii.
/redeam !a ne (ntovreti o parte din drurtl, se (ntoarse spre el
printele epis!op. %oamna ?eosva are o nelinite. 0r dori s aib i satul
domniei tale.
/ei rnii au nevoie de vorbe bllnde, rspunse (n!et strinul. %u!ei"v
!u pa!e. Eu vreau s iii singur. /nd se va arta la asinit lu!earul de sar,
adu!ei"i doamnei Inlprtese 5ria aminte de mine, !!i eu atun!i voi sta
subt el, la rmul mrii, din!olo de ziduri.
%esprindu"se de prietinii si, egipteanul a (ndemnat !u vorbe pe
&antabarenos la deal, apoi 1"a (ndrumat !tr 6oarta 0drianopolului. /nd a
a*uns la ziduri, soarele ddea (n asinit i !lopotele @izanului sunau pentru
rug!iunile de sar. /pitenia porii a !unos!ut (n. palma !ltorului
pergamentul !u sigiliu (mprtes! i s"a erit, des!$iznd !alea. &tr*erii de la
meterezurile porii 1"au vzut ieind (n !mpie. (ndat !e a dat (n drumul !are
(ntovrete !analul, a !otit (n sting printre (nauri (nlorite i pil!uri de
smo!$ini slbati!i. 0stel a umblat !lare singur !tr Mapte ?urnuri, apoi
!tr 5area, !are s!lipea (n lumina amurgului. &"a oprit la rm, (n+ situl de
ma"tas al undelor. 0 des!le!at+ a lsat pe &antabarenos singur s pas!
!imbrior, i el s"a suit pe o lespede, (nturnnd,u"se !u aa spre rsrit i
spre ung$iul deprtat al palatelor (mpriei. 0tun!i se aprinse deasupr"i, (n
!erul asinitului, lu!earul. &trinul, privi !u luare"aminte propria"i umbr,
!are se alegea pe valurile alinate, alungindu"se !tr %ane.
0!olo, printele epis!op 6laton i doamna ?eosva gsiser pe
(mprti singur. &lu*itorii $admbi aduseser !u grbire, (n oiorul ei
(n!ununat de vi slbati! i !apraoi, paturi moi (mpodobite !u purpur.
5uii purtaser pe oaspei a!olo spri*inindu"i de subsuori. &e
(n!$inaser i (ngenun!$iaser !nd apruse &,tpna lor. 0duseser, pe
tipsii de aur, erbeturi de trandair. nsrit, pruser ! se retrag, lsnd
singure !ele trei slvite obrazuri+ (ns (n a!ele, palate t!ute nimene
ni!iodat nu era singur. %a! ure!$i nu puteau auzi oaptele, atun!i !el puin
o!$i trebuiau s !er!eteze din as!unziuri.
@uni!, zise (mprtia 5ria, (mbrind a doua oar pe btrn+ te"
am ateptat i ieri. 0i !ut bine ! ai venit m!ar astzi. &unt bu!uroas
deasemeni ! nu m"a uitat prea sinitul nostru printe 6laton.
%raga mea !opil, rspunse btrn, nu te"a uitat nimeni. 0stzi s"au
adunat toi ai notri. Erau veseli. Letele erau mai rumoase de!t totdeauna.
Mi"au adus aminte de mineN
#egreit.
6rea (nlat %oamn, vorbi printele 6laton, ii (n!redinat ! nu te
uit nimeni. %e altminteri ai!i nu e un lo! pe !are lumea s"1 (nlture de la
vederea sa. ?oate neamurile !uget la el, se (n!$in !tr el i"1 so!ot eri!it.
>umea uit ades ! tot !e"i pmntes! i omenes! se oilete.
6rea sinite printe, suspin tnra (mprteas, toate !ele pmnteti
i omeneti ar trebui s aib o (nlorire.
@trn (i ridi! mina la runte i"i a!operi o!$ii. 6rintele 6laton
rmase o !lip r rspuns, privind a!ea (niare snt i deli!at
(mpodobit !u aururi i mrgritare. ?randairii de la 0mnia pliser+ obra*ii
tinerei (mprtes! purtau sulimanul meteugit al servelor. 4!$ii erau sporii+
genele grele. &ub toate
1MK a!este meteugiri suletul ei totui nu se putea tupila (ndea*uns.
&inite printe, opti ea !u glas tremurat, rspunde"mi te rog, da! nu
svres! un p!at, avnd preri de ru pentru !opilria i netiina mea de
la 0mnia.
0i ost adus ai!i, (nlat %oamn, din porun!a sintei Le!ioare.
/a s (ndeplines! o pedeapsN
Lr (ndoial, nu. 0i ost aleas pentru bu!uria mriei tale i a omenirii.
0m mrturisit mai!ei mele !are se al ai!i de !e bu!urii am avut parte.
&oul meu m"a !er!etat i m"a iubit puin vreme, att !t ni!i n"am avut
timp a"1 !unoate. 0poi s"au (ntmplat lu!ruri pentru !are trebuie s rmn
mut. &!lavele mele rd i"m,i arat ! m"ar (nva bu!uroase pra!ti!ele lor7
(mi adu! pe tabla, (ns, o broas! rioas vie, pe !are eu n"o pot (ng$ii. /nd
soul meu (mpratul a avut suerina pe !are sinia ta o !unoti, am (n!er!at
s m apropii de el !u suletul, dar m"a lovit !u pi!iorul. #"a i vrut s
mrturises! ni!i iasta, dar bine!torului meu nu"i pot tinui nimi!. 6oi oare,
printe epis!op, s (ntrebi pe prea !urata Le!ioar !nd voi !unoate
marginea suerinii meleN /e trebuie s a!N
5rit %oamn, trebuie s te supui soului !are i"a ost dat.
?ot astel mi"a porun!it i (mprteasa stpna noastr, imngindu"
m i (mbrindu"m. %e!i m supun. %ar nu pot s (nltur tablaua de !are
am vorbit. /nd vine asupra mea balaurul, m simt png9 rita pn (n
undul iinii.
8 /rezi ! (mpratul nu te mai iubeteN
%e asta sunt (n!redinat.N+1,7,rW], ,v W , W,W W,.
%e!i a!easta i"i m$nireaN
8 5rturises! !u ruine, printe, ! nu.
@,trna doamn ?eosva se (ntoarse (nspre trandairi, !a s"i poat
strnge la!rimile (n !olul vlului. Epis!opul era (nri!oat de ne!unos!uturile
vieii. @nuia, din !eea !e"i spusese @reb i din puinul pe !are"1 ala a!um,
! se al (n aa unor taine, a !ror desle"gare nu"i poate veni de!t dup
rug!iuni lungi (n ve"deniile"i sinte.
8 %e!i iii linitit, mrit %oamn, zise el, !!i m (ntor! la
&a::oudion, !a s alu bun sat i deslegare de la o putere !are st deasupra
(mpriilor lumii.
?nra (mprteas ot, (nerezndu"se (n prea !urata Le!ioar,
o!rotitoarea inimilor. %up !e vibrar !lopotele de la &nta &oia i de la alte
l!auri sinte, amurgul veni asupra grdinilor (ntr"o t!ere pe !are n"o
tulbura nimi!+ numai pi!urul $avuzurilor.abia se auzea, !a (n vis. Lumul
(nserrii se !ernu uor din !erul violet.
8 6rietinul nostru egipteanul, opti Epis!opul, ne"a rugat s"1 adu!em
aminte mriei tale.
@trna ?eosva adaose7
8 0stzi, tind se arat steaua amurgului, se (mplines! doi ani to!mai
de !nd te"a vzut la. 0mnia.
?nra (mprteas tresri i (n!$ise o!$ii. 0poi des!$izndu"i nu mai
vzu pe !ei de ling ea. &e (ntoarse !tr asinit rmnnd ne!lintit. 0!olo
s!n"teia lu!earul. 4 umbr se desprinsese de la un rm singurati! i
venea pe lu!iul 6ropontidei !tr dnsa. Era o prere. Era o ptrunztoare i
dul!e otrav a (ntregii ei iiini.
&oarta !elor art ai lumii"e"uia, !u sbarta mieilorI91N i. ^
Eidurile (ntreite !are (mpresurau l!aurile (mpriei, i !ele trei palate
din grdinile (n!ntate, i porile de ier sub turnuri erau aprate de osteni
strini, dup o rnduial a auto!ratorilor "de demult. 0!este tovrii ale
slu*itorilor (narmai aveau odile lor (n prea*m, i tainurile, i simbriile, iind
!u gri* i priveg$ere asupra lor dregtorii !ei mai de !redin ai stpnului.
Ciaa domnului lumii era subt armele lor+ plimbrile (n !etate, petre!erea (n
$ipodrom se (ndeplineau sub ulgerele de aur ale a!estei otimi r pre!$e
(n lume+ ieirile (mpratului la rzboi se !eau !u alaiul lor (nri!oat, de !are
se !utremurau seminiile varvarilor.
n domnia Isaurienilor, !ei mai de !redin i mai o!rotii str*eri
stteau varangii. Erau brbai blonzi, !u o!$ii albatri, venii din inuturile
(ng$eate de la miezul nopii. >argi (n spete, nali i (n!runtai, (i (ndeplineau
(n t!ere i !u o rnduial ne(nduple!at slu*ba. /oiurile lor !oni!e !u bold (n
vr( i armurile aurite tre!eau de la prini la e!iori, neiind (ngduit s li se
stri!e msura. @rbatul !are nu putea s umple zalele i !oiul, anume !roite
pe !alupul dinai, nu era vredni! s ie str*er al (mpratului lumii. %easemeni
nu era (ngduit varangului s aib piele (ntune!at. 5uierile lor trebuiau s
se strduias! a nate prun!i blani !u o!$ii limpezi.
%ar @izanul era o prpastie a destrilor, (n !are se ameste!au
neamurile, topindu"se. %e!i, din vreme (n vreme, !nd armurile erau
ameninate de vduvie, unul din !pitani se suia (ntr"o !orabie (mprteas!
i !ltorea !tr !olumnele lui Ira!lie2 ieind (n o!eanul !el mare, apoi !otea
pe lng rmul Galiei i intra (n mrile !ele !are stau mai mult sub negur.
0!olo la %ania i la &!andinavia solul (mpriei gsea trupurile de !are
avea nevoie. Intre rzboini!ii (n!$intori (n! lui 4din, se alau destui !are
visau raiul de la miazzi al (mpriei gre!eti. 0i!i viaa era (mbielugata,
eri!e i uoar. 6uteau ala vin dul!e i muieri !u o!$i negri. Era aur mult, pe
!are robii (l vnturau !u lopeile (n $aznale. %e!i !pitanul ii msura (n
(nlime i"i lua !u el. /t pluteau pe ap (i (nva s ia! !ru!e i s
rosteas! numele lui Isus i a!lamaiile !onsa!rate. Ii deprindea !um trebuie
s steie mrei i strani!i (n armele lor+ s ta! i s as!ulte de !pitanii !ei
btr*ni+ s !unoas! pe marele Casilevs dup steme i straie. Ii *urau !u
!runt bl"stm s ie mai (nti i mai (nti !redin!ioi tagmei lor i s nu se
mire !nd, sub semnele (mprteti, se arat un obraz nou+ !!i la @izan
este nrav al s!$imbrii liinilor, dar (mpratul rmne. /um a !zut unul, se
suie (n lo! altul, lund de *os $lamida i punnd"o pe umerii si, !utnd (n
sngele vrsat !ununa i punnd"o pe runtea sa. On varang trebuie s i se
ple!e, pn !e %umnezeu va rndui altul (n lo!. Loarte de sam lu!ru este s
se tie asta+ !!i astel adevraii stpni de la 6alatul &nt sunt str*erii
varangi.
/pitanul !el !runt !are"i (nla ierul !u mner (n !$ip de !ru!e, !nd
se arta (ntru strlu!irea ei Ca"silisa Irina, avea nume 0rnul. Iar un nepot al
lui da rate, !u numele /arol, era !pitanul al doilea. %e!i a!este dou brbi,
singurele (ngduite (ntre obrazurile rase ale mer!enarilor, una (nspi!at alb i
alta ro!at, au (n!eput a se aduna de la o vreme pentru nite saturi de !are
ni!iodat n"a putut avea tiin prea (neleptul &tavri:ie. /!i saturile
varangilor sunt toate i totdeauna la el. %e obi!ei ta! i se uit unul la altul+
apoi sorb vin din !upe (n (ng$iituri lungi+ dup a!eea iar ta! i se uit unul la
altul. /nd amurgete, unul spune o vorb+ iar !ellalt (i rspunde !u alt
vorb dup !ntarea a doua a !u!oilor. Intre dou vorbe ale varangilor, se
pot !erta apte pre!$i de muieri de la @izan i pot rosti blsteme asupra
%emonilor, unul dup altul, !u mare repezi!iune de limb, doispreze!e
!uvioi mona$i. 6e ling asta, ni!i un romeu, ni!iodat, n"a putut pri!epe una
din a!este vorbe. Mi ni!i s!lav strin nu s"a alat s le (neleag. /$iar da! s"
ar (i ostenit s le pri!eap !ineva, era greu s"i vre runtea (n a!east
t!ere a doi varangi !are beau vin, !!i putea s se prvleas! (ndrt lovit
de moarte de un pumn mai greu de!t un buzdugan.
%e unde i de !e s"a is!at satul a!estor uriai !are pzeau !u soii din
tagma lor tezaurul lumii, marele postelni! nu putea ti de!t la tre!erea din
a!east lume min!iunoas. &ntul 6etrea, !are st la poarta raiului, avea s"
1 !io!neas! !u !$eia (n runte, op"tindu"i !u blnde ! este (ngduit i
altor neamuri s (ntrebuineze din !nd (n !nd !eea !e la bizantini e obi!ei
de ie!are !lip.
8 Ci!lenia la varangi nu s"a !unos!ut ni!iodat, trebuia s
mrturiseas! (neleptul eunu!, adu!ndu"i aminte de vorbele pe !are avea
obi!ei s i le spuie ne!ontenit.
/!i i 0rnul i /arol erau ostenii pe !are el (i (ndestula mai !u
prisosin. #u !u vorbe, !i !u lu!ruri bune i !u bani s!umpi. %easemeni i
mrita (mprteas tia s preuias! o slu*b !a a lor. 5arele
?P2
6apias 0zi /alirnnos avea de la strlu!irea sa porun! taini! s nu aile
ni!iodat !are str*er uria a intrat (ntr"o bolt !u buturi, pltind vinul !u
lovituri de sabie. /andidaii, pe !are"i avea sub mna sa la paza /etii, nu
trebuiau s se ameste!e ni!iodat a!olo unde varangii, runte lng runte,
!a nite zimbri, ddeau lovituri i spr!uiau pe romei, pentru muieri din uliile
!u inare roii. /a i ali (mprai, slvit Casilis Irina era (ngduitoare
pentru !easurile de destrblare ale str*erilor ei. /!i o sptmn stteau
(ntr"o strnsoare (nri!oat, neadormii la datoria lor, (n!remenii !a zidurile,
mi!ndu"se !a nite* al!tuiri meteugite, $rnindu"se !"un pumn de linte
i !"o pi!tur de ap. %up !e intrau alii la rnd, !ei ieii aveau
(mprteas! slobozenie.
%in !ele !teva duzini de vorbe, rostite din !nd (n !nd (n !ursul unui
an, 0rnul( btrnul i nepotul su /arol a*unseser s s!oat la lumin o
(nelegere !are mult vreme sttuse nelmurit (n iina lor. 6entru a!east
treab le venise (n tain i o as!uime din aar, de la strategul !el vestit al
Isaurienilor, viteazul >a$onodra!on.
%e la moartea lui >eu"Imprat, a!est mare otean umbla rt!ind !tr
$otarele ?ra!iei, !erind sla la voievozii barbari. /uvioii mona$i nu"1 uitau,
bl"stmndu"1 (n toate zilele !a pe un 0nti$rist. Casilis notarise pentru el
oprelite i prigoan, ateptnd !a sintele i!oane s lepede asupra ereti!ului
o boal, ori o moarte nprasni!.
Corbele (ngreoate mergeau astel !tr miaznoapte, iar din surgunul
su btrnul >a$onodra!on trimetea din vreme (n vreme limbi agere !tr
otenii ve!$i, !u !are btuse rzboaiele (mpriei (n vremea stpnilor
csaurieni. 0!ele limbi strbtuser (n ostroavele slobode ale otimii, unde
oamenii lui 6apias /alimnos n"au !e !uta, i !eruser pe !pitanii va"rangilor
la un sat de tain.
0stel !ei doi oameni blani i brboi pri!epuser limpede lu!rul pe
!are"1 aveau tulbure (n iina lor, anume !, dup strlu!ii (mprai !u barb,
stau la (mprie, porun!ind ostailor, dou iini !u obrazu"rile spne. Liind ei
de!i slu*itorii puterii i ai (mpriei, nu puteau s nu"i adu! aminte !
legea neamului lor de la miaznoapte era rzboiul, i semnul ei sabia, pe !are
o poart un brbat !u (nri!oat (niare, !u sprn!enele i barba (nvluite
de vis!ol.
%e abia a!um bgau ei de sam de !e sunt m$nii i le lipsete !eva.
%e un timp (n (mprie nu mai lu!reaz ierul, !i vorbele meteugite
i iretli!urile+ nu mai stau (n !instea !ea mai de sus otenii, !i !lugrii i
eunu!ii. Iat a!el vestit >a$onodra!on strategul, !are a (mpins (ndrt (n
pustia lor pe ismailiteni, !are s"a (ntors apoi !tr avari, i !tr bulgari, i
!tr s!ii ameste!ndu"i !u pulberile, !are a !unos!ut triumurile (n
$ipodrom, za!e a!uma sra! i sub blastm la marginea (mpriei. %e"a!olo
din durerea lui, !$iam !redina ve!$ilor oteni !tr (mpraii mori i !ere
s ie suit pe tronul de la 0ugusteon motenitorul lor legiuit.
n a*un de srbtoare a sintei 0dormiri a 5ai!ei %omnului, anul J93,
iind de slu*b !ei doi !pitani, a sosit la poarta (mpriei un alergtor grbit.
0du!ea veste s!ris din 0rmenia. Era un !lre libian, trimes (mprtes!.
6ornise !u trei zile (n urm lepdnd !aii din pot (n pot i (n!le!nd alii,
tre!use @osorul i /ornul de 0ur (n luntre, suise (n ug !olina snt !tr
palat i a!uma !erea intrare,
8 &lu*ba mritei Casilise< &lu*ba prea puterni!ului domn &tavri:ie<
/pitanul /arol !u semn str*erilor s ridi!e se!urile. =dbii des!$iser
portia !ea mi!.
E (ntr"adevr o veste aa de grabni!N (ntreb varangul. Ca trebui s
atepi, (mprteasa e la slu*ba !ea m,are de sar, (n &nta &oia, !u toi
dregtorii, patri!ii i epis!opii. 4 parte din oamenii notri stau (n *urul
sntului l!a.
0tun!i trebuie s m du! a!olo. %"mi un otean s"mi des!$id !ale.
#u se !uvine. &lvit Casilis e (n !asa lui %umnezeu.
?rebuie s dau totui s!risoarea i vestea (ntr"o !lip. &"au rzvrtit
ostile din 0rmenia+ au trimes vestitori i"n alte teme ale (mpriei, la oti.
Corbes! (n numele Iui 5i$ail >a$onodra!on i a lui 0le1ie 5oseles, !eri n d s
vie la (mprie singur stpn /onstantin iul lui >eu"Imprat. & se du! de
la 0ugusteon mam"sa, %oamna Irina, !u eunu!ul ei. 0stel strig, s!ulndu"
se toi de pretutindeni. 0m !lrit zi i noapte r oprire, dar rs!oalele
soses! i ele (n urma mea. %a! am (ntinde ure!$ea, le"am auzi pe !elalalt
rm al @osorului.
/pitanul /arol (ntinse ure!$ea. #u auzea nimi!, (n!epu s rd, !eea
!e era un lu!ru prea rar.
/e a!em, !pitaneN
8 5ergi !u mine.
Ins trebuie s m du! unde (mi este porun!it. Carangul nu rspunse.
6rivi de sus, din barb i din sprn!ene, ptura sprinten a libianului. II
(mpinse !u pieptul (naintea sa, lovindu"1 !u platoa. II duse astel sub zidul
dinluntru, la odile de !omand.
0!olo, (n !$ilia lui, (ntre arme i troeele rzboaielor ve!$i, gsir pe
btrnul 0rnul.
#u te !linti de ai!i, porun!i el libianului. 0eaz"te *os. % !artea pe
!are o adu!i.
?rebuie s"o dau (n mna prea puterni!ului &tavri:ie. *
L !um (i spun. #u ai (ngduin s vorbeti. 0ltel te loves!.
4mul se supuse. 0poi se aez pe !ovorul de *os. !u pi!ioarele
(n!ru!iate subt el.
@trnul 0rnuli (l privi !u mirare. ?otdeauna, de !nd era, (i punea
(ntrebarea, la !are nu putea rspunde, de !e se aeaz astel la pnnnt a!ei
oameni din a!ele pri de lume.
/u puine vorbe, m!inate (n msele (ntr"o limb !u totul ne!unos!ut,
varangul !el tnr ddu lmuriri. =upnd pe!eile, puse s!risoarea subt o!$ii
!pitanului 0rnul.
8 @ine, (n!uviin a!esta, tre!i i d tuturor oamenilor notri porun!i.
0r i putut s se mire i de aptul $otrt de %um nezeu ! alergtorul
libian se oprise (n aa !pitanului /arol la un !eas anumit+ i de (ntmplarea
! to!maiei se gseau de stra*, !nd !dea asemenea veste. Ins un
varang, !nd are intrat !a un !ui o $otrre (n tidva lui, nu trebuie s se mai
mire de nimi!+ trebuie numai s (ndeplineas! !e are de (ndeplinit.
n mai puin de *umtate de !eas, str*ile de la pori, de la ziduri i
dinluntru erau (ntreite. /ei !are se alau (n slaurile lor dinaar ptrunser
(nlun"tru, lundu"i armele. On alt suta, !u oameni noi, se (ni la &nta
&oia, to!mai (n !lipa !nd, sub poli!andeion, dia!onul (nla braul drept
(mpodobii !u orar aurit, !ntnd a!ele !uvinte dul!i7
8 Mi (n! ne rug"m. pentru prea mrita i prea luminata %oamna
noastr (mprteasa Irina.
n pronaos se is! tumult. 5arele postelni! (ntoarse (ntr"a!olo o privire
aprig. &lu*itorii de rnd i oamenii prosti se (mbulzeau spre ieire.
=idi! runtea greu (n!ununat s!ntein)du"i pietrele s!umpe i
Casilisa, trezindu"se "din rug!iune i din (nrngerea trupului. Ore!$ea ei
ager dintrodat deosebi aar strigte de osteni7 a!ele strigte (nvolburate
i !io!nite !u !are"i deprinseser isaurieni(. &tavri:ie se !ltin (n stran, se
!u mi! !utnd o!rotire subt aripa stpnei lui. Carangii bteau !u
mnerele suliilor (n lespezile pronaosului, rostind numele (mpratului
/onstantin. &lu*ba snt sttu deodat.
8 /e esteN (ntreb porun!itor Casilisa, (ntor!nd o !uttur aspr.
8 ?oat sularea s vie s se (n!$ine (mpratului< 0!est rspuns (l
detuna un str*er, ridi!nd asupra altarului sabia. Era un muget de bour.
6atri!ii i dregtorii (i supuser grumazurile, ne(nelegnd (n! bine !e se
(ntmpl. /nd r!netul izbu!ni a doua oar, (l (ntovrir sunete de arme.
Casilisa Irina se ls purtat de subsuori de !tr emeile sale. /u runtea
ple!at tre!u printre s!uturi, urmat de !urteni. %eodat se !u t!ere.
0ar era noapte !ald de august, !u !erul spuzit de stele. 0pele 6ropontidei,
(n larg, aveau li!riri line, !are brzdau (ntuneri!ul. %in!olo, pe rmul asiati!,
ardeau o!uri (nalte i drepte. =zvrtiii aprinseser !$iparoi, dndu"i
astel i ei semnele.
8 5ai! prea !urat< suspin (mprteasa, (mi dau suletul i iina (n
mnile tale.
&e mi!au a!le pe zidurile palatului snt i str*erii strigau numele lui
/onstantin.
0rnul btrnul se (niase la %ane, (nlturnd !u latul sbiei pe
eunu!i. %eodat se des!$iser toate uile, robii se npustir (n genun!$i i, (n
para!lisul (n!$isorii sale, /onstantin (i lipi runtea de pardoseala de
marmur, so!otind ! vine asupr"i alt mnie i pedeaps. %ar !pitanul,
ptrunznd pn la el, i se (n!$in7
8 Intru muli ani !u slav, (mprate al nostru /onstantin<
?nrul Casilevs rln*i, artndu"i !olii i ne!re"znd nimi!. 0poi, auzind
i strigtele de aar, se ridi!, (nlnd spre %umnezeu ,braele. 5ona$ul
!are !etea lng el (n aa i!onostasului, dup rnduiala porun!it, (i !zu la
pi!ioare, btnd metanie i atin"gndu"i !u runtea genun!$ii.
8 & se adu! ai!ea semnele (mpriei< porun!i !pitanul varang.
/onstantin (i (n!runt !u semeie obrazul !tr slu*itorii !are se
(mbulzeau (n prea*m7
8 & mi se adu! straiul< strig el as!uit. & vie sptarii mei.
#u tia (n! bine !e are de !ut.
8 6rea puterni!e %oamne, vorbi !pitanul !u a!eeai linite, soses!
tiri ! ostile din ?ra!ia i din 0sia s"au s!ulat pentru mria ta. 0m apu!at
de!i palatul i te potes! s"i iei (n stpnire motenirea rmas de la
printele mriei tale.
mpratul (i vzu soia. &osise (n prag privind i as!ultnd !u ri!.
8 %oamn, (i porun!i /onstantin, (mbra!"te i vino de ezi la stnga
mea. 0 sosit pentru tine un !eas de bu!urie.
Ea (i (ntoarse aa !tr !anatul de eben (n!rustat !u aur. =oabele o
luar !u ele.
n a!lamaiile otenilor si, (mpratul tre!u la 0ugusteon i, (ndat !e
putu sta pe tron (n od*dii, %oamna Irina veni s i se (n!$ine i s i se supuie.
8 Liule al nostru iubit, zise ea ple!ndu"se !tr varga de aur i !tr
glob, a sosit vreme<a, din voia lui %umnezeu, s iei singur puterea. Lii
(ndurtor !tr !ei !are i"au greit. #"am a"i !ere pentru mine de!t linite
i te rog a urma s o!roteti sintele i!oane.
mpratul a artat blnde !tr mai!a sa, porun"!indu"i s aib l!a
de ti$n palatul Eleterion. In a!ea !lip, dup rugmintea ei, s"a (nduple!at
i !tr &tavri:ie, (ngduindu"i s"i aleag singur surgunul. %up o *umtate
de !eas, (mpungndu"1 adu!eri"aminte, a strigat s"i (ie adus (n *uv
Aadmbul. %ar &tavri:ie (i gsise drumul s!prii si, (n as!unztoarea (n
!are se du!ea, avea nde*de s ale nu peste mult vreme alte veti i alte
s!$imbri, potrivit !u nravurile de la @izan.
n tot !ursul nopii, (mpria a dat zvon trezind /etatea. Lo!urile
dinspre 0sia au rmas statorni!e. &"a vestit, pe vntul !are venea de la
muni, ! ostile din ?ra!ia potes! (n runtea lor pe btrnul 5i$ail
>a$onodra!on strategul. Oliile tuturor breslelor !are lu!reaz pentru rzboi,
de la armurieri pn la sid"!ari, s"au s!ulat mergnd !tr $ipodrom i
!tr orul 0ugusteon, !u mare larm i laud. ?oate !elelalte !ategorii de
osteni i str*eri, !are slu*eau la @izan i !are *uraser Irinei s n"U !unoas!
de!t pe ea
Casilis a romeilor, au venit (n prea*ma palatului i au !erut !u glas
mare s li se arate i lor adevratul i singurul (mprat. ?oi, !a nite !ni
bolnavi, i"au vrsat a!el *urmnt la pi!ioarele varangilor.
8 &lav lui %umnezeu< a zis (n a!ea zi !uviosul Lilaret, !tr prietinul
su egipteanul, primindu"1 !u bu!urie (n pridvor+ toate !te le ornduiete El
sunt bune,+i iat o minune !are nu se vede ades.
8 &lav lui %umnezeu, rspunse H*esarion. &telele stau (n al!tuirile lor
i soarele e a!elai.
/um, domnule, nu tii oare ! s"a s!$imbat (mpriaN
Mtiu+ am ost i eu de a, (ndat !e am alat. 0m vzut pe (mprat
privind !u strni!ie i dnd porun!i !u grbire.
Iat, prin urmare, minunea. %e!i eu i doamna mea ?eosva ne alm, (n
a!eia st zi a sintei 0dormiri, prini ai noului Casilevs.
%oamna ?eosva s"a dus la %aneN
ntr"adevr. I se (n!$in a!olo slu*itorii pn la pmnt.
#u !rezi, prietine, ! ar i trebuit s te du!i i domnia ta, !a s vezi pe
Casilis !ea tnrN
4, domn"ule, am *uruit a!east zi (mpratului meu i dregtorilor lui i
se !uvine (nti s (ndeplines! !e"am $otrt. Cor veni ei la mine i eu (i
atept. /it a inut postul sintei 0dormiri, servii mei au adunat i au pregtit
toate !ele de !uviin. Iat, azi e (ngduit s"mi $rnes! oaspeii !u pete i
!arne. &"au (ntins mesele (n toate odile i bu!atele ierb i se !o! (n
!uptoare, la !u$nii. /tr al !in!ilea !eas, porile se des!$id i slu*itorii
vestes! sosirea boierilor, aQnd (n mi*lo!ul lor pe (mpratul.
&a5. InvIra!,il rl a?i?/o> r+1d/ 2/7i @ H 0 M 4 C bibliote! a
8 0m bgat de sam, zmbi @reb. @oierii domniei tale stau (n toate
rspntiile i pe toate drumurile+ (i (noad zdrenele, (i astup bubele, (i
redobndes! o!$ii i"i ling buzele, ateptnd !easul !nd servii domniei tale
(i vor !$ema, btnd !u lingurile (n tipsii.
0a este, se veseli btrnul. &unt muliN
6rea muli, domnul meu+ sr!imea @izanului e o oaste iar numr.
5rire lui %umnezeu7 grdinile raiului sunt destul de largi !a s"i
adposteas!. #oi, ai!i, n"avem pentru ei de!t puine (n!peri. 0a ! vom
al!tui trei rnduri de mese+ dar mai (nti i mai (nti vom primi pe !ei mai
srmani, !are n"au o!$i i limb i !are se trie iara pi!ioare. 0!etia vor
striga !el mai tare la (mpratul Isus pentru robul su Lilaret. 0m rnduit s
vie i !uvioi prini de la 4!togon i &tudion, !a s !eteas! (n runtea
mesei, sinind astel bu!atele !u vobe dumnezeieti. >a poarta !ea mi! a
Cla$ernelor am trimes robi, !u io! de gunoaie, steag negru i ur!i. 0!olo vor
veni (n tain !ei !are, (n !er, vor avea pe ei adevrate podoabe. Iar ai!i pe
prnnt sunt oprii de lepre, (i vor lua din ur!ile s!lavilor pita i oalele de
bu!ate, i se vor du!e s ospteze i ei (n rpile de la H*daris.
8 4, !uviosule prietine, ot strinul, bu!ur"te ! vei alina o !lip
oamea trupurilor. %umnezeu s aib mil de sulete.<
@trnul Lilaret se ddu un pas (ndrt, privind !u nedumerire7
0i vreo suerin, prietineN ?e rog, mrturisete"te.
Hirie Lilaret, nu am !e mrturisi. Eu m"am deprins, de la asinul meu, s
meste! (n msele amr!iunea !a pe o $ran obinuit, aa !um meste! el
&pinii. %ar este un suilet !are n"a greit !u nm! (l a!east via, aa
!um nu greete mireasma a!estor trandairi. =ndurile de oameni s"au
m!inat i (mp"re!$erile s"au i!ut astel, prin voina /elui prea (nalt, (n!t
s ias la soarele vieii !ea mai dul!e al!tuire. 6are (n aar de timp i
deprtri. 5 (nri!oez gn"dindu"m ! se va oili. Onul dintre leproii
domniei tale o s!uip.
8 Onul dintre leproii meiN se mir btrnul. lart"m, prietine, ! nu
sunt !u destul luare"aminte pentru abula domniei tale. 5ai am de dat
porun!i servilor. %e altminteri tagma a!elor neeri!ii se al sub porun!a
marelui 6apias /alimnos. >ui i"am !erut (nvoire s"i lase+& se stre!oare pn
la poarta Cla$ernelor. &un din !lopote !a s se ereas! lumea, i (mpotriva
lor s"au (nlat steagurile negre i umurile.
&trinul se ple! zmbind spre btrn.
Hirie Lilaret, zise el, iart"m pentru povetile mele i (ngduie"mi s
stau pn !e se va (ntoar!e doamna ?eosva. ,
4 atept i eu+ trebuie s vie, !!i am nevoie de dnsa.
ntr"adevr, btrna nu (ntrzie mult. =obii o aduser !u grbire (n patul
de purpur, !a s ie de a la osp i s (mpart bu!ate eri!iilor !eretori.
#e"adu!i veti bune, doamn, nu"i aaN (ntreb !uviosul Lilaret, s!ond
o !lip pe ereastr runtea"i pleuv.7
#egreit. 8
/opila e bu!uroasN7v7+ r,,
%a.
Grbete"te, se veseli el+ prietinul nostru te ateapt !a s"i dai un
lea!, pentru o suerin a lui as!uns.
?F2
@trna (i eri de pe aa $o$otul negru abia !nd a*unse (n undul
pridvorului, lng @reb. 6e pleoapele ei vinete, strinul !unos!u arsura
la!rimilor.
8 >sai"m, zise doamna ?eosva, (nturnndu"se !tr serve.
&trinul o privea (n t!ere. 6rea linitit.
I"au pus $lamida i !ununa, vorbi (n!et btrna. (mpratul a btut din
pi!ior+ au stat asupra ei roabe. /t soul ei era (n suerin s"a ple!at umilit.
0!uma nu mai plnge i"1 (nrunt. I"am optit ! n"o (neleg de !e a!e asta,
!nd soul ei se (ntoar!e !tr dnsa. 5i"a zmbit i m"a mngiat. 0m
srutat"o pe sn i am auzit !um i se zbate inima (n piept. -5rit %oamn, a
strigat eunu!ul !el mare+ luminia sa marele Casilevs ateapt. 0laiurile s"au
(nirat+ noroadele s"au strns la Aipodrom.. (ndat au luat"o doamnele !urii
i au dus"o.
%e!i, doamna mea, ai dreptul s te bu!uri, zise Hesarion.
@trna (i (n!$ise pleoapele, stpnindu"i rsuletul.
8 /e"i de !utN (ntreb ea, des!$izndu"i deodat o!$ii asupra
egipteanului. nva"m !um s a! !a s i se tmduias! trupul, s aib
somn i linite, s primeas! voia soului ei. Cd ! (mpratul se (ntoar!e la
dnsa+ 5ai!a %omnului a dat as!ultare rug!iunilor noastre. &!lavele mele,
(ns, spun ! mai sunt de !ut i altele, !are sunt poate (n puterea domniei
tale. 6oate, zi! iari ele, este arun!at asupra ei o vra*.
&trinul (i tre!u mna peste runte.
8 ntr"adevr, doamn, zise el, silni!ia poate i vra*a !ea mai
(nveninat.
8 0a este, (n!uviin btrna+ !opila mi s"a mrturisit de mult. %ar
a!uma soul ei a !$emat"o s steie alturi de el (n !atisma, !u mare
strlu!ire.
0sta pentru o emeie poate i bun dotorie.
#u este, nu este, se tngui btrna. &"a dus !u obrazul (mpietrit i !u
buzele strnse.
Hesarion !obor( singur, (mpresurat de !er!u"i de (ntuneri!, r s"i
vad slu*itorul. Era (ntr"un !eas de trud luntri! i de rsu!ire pentru a
domoli (n el (nsui o iar. 4brazu"i trist era absent pentru lumea
(n!on*urtoare. Eadarni! se trau s!$ilavii (n !alea asinului, (ntinznd g$iara
i !erind !u glas mare. (i veni (n propria stpnire abia dup !e a*unse !tr
desimea !etii, (i ls asinul i servul i"i !u domol i !u deosebit
dib!ie lo! prin mulime. &traiul lui alb i mna !are smna i!i"!olo bnui
de argint (i des!$iser !ale. Era (ns (n prea*ma $ipodromului o (mbulzeal
!um nu vzuse ni!iodat+ mulimea se rmnta (ntr"o bu!urie i (ntr"o
aare nelinitit. ?oat lumea dorea s vad pe (mprat, !a i !um peste
noapte i"ar i lepdat pielea.
#egutori, oteni i prostime se (n!letaser la intrri. &e bu!urau !
nu pot rzbi+ (n!er!au s se !aere unii peste alii+ se (ntor!eau !tr
vnztorii de !ovrigi !u susan i !tr !orturile unde !lugrii vindeau i!onie
s!ulptate (n lemn de !$iparos+ iar per"sienii !u obrazurile unsuroase artau pe
uri rondele de ilde !u zugrveli ne!uviin!ioase.
/nd se ridi! (n prea*ma tribunei (mprteti, pe treapta unde se
aeza de obi!ei, Hesarion vzu pe tnrul Casilevs (mbr!at !u
s!aramang$ion alb, !u sag$ion de purpur brodat !u aur i !u $lamid.
&e s!ulase (n pi!ioare !a s salute mulimea. /ununa (i era aezat
puintel strmb pe runte.
?ovara lui %oamna 5ria sta (n podoabele"i de aur !a o imagine
snt dintre a!elea pe !are aveau nrav s le loveas! isaurienii,
des(!ndu"le (n dou pri7 aurul pentru ei, !$ipul pentru gunoaiele !etii.
Hesarion @reb rpi pentru el !$ipul, lepdnd aurul, (n urletele i $ulirile
ameste!ate !u pulberi ale a!elei mulimi !u guri mari i negre, el pru a sta
linitit pn !e imaginea tresri (n privazu"i s!ump, aintind asupra lui o!$i
plini de bu!urie ori de spaim.
-Inima mea te"a gsit, (i zise Hesarion r !uvinte. /lipa a!easta
zadarni! putem s"o lsm s se (nale (n soare ori s !ad (n 6ropontida+
avem (naintea noastr veni!ia (ntristrii..
Leri!itule &antabarenos, vorbi el pe !nd tumultul se alina i (mpratul
se aeza la lo!ul su+ tu (i (nelegi mai bine destinul i nu te abai din !alea
vieii tale.
%espre !ine vorbeti, domnuleN (l (ntreb negutorul de alturi.
%espre un iloso, de la !are am multe de (nvat.
E un epi!ureu ori un stoi!N
E o iin !are !unoate rul i"i du!e !u vredni!ie povara.
Iat, (ntr"adevr, o (nvtur nou. Onui asemenea iloso m"a supune
i eu da! n"a i aa de $ruit de !ltoriile mele7 !nd la 0le1andria, !nd
la Cavilon, !nd la @izan. /e "se (ntmpl, domnuleN (mprteasa s"a retras
!u grbire+ o spri*in de subsuori (nsoitoarele i o du!.
#"am bgat de sam nimi!, rspunse @reb. #u m gndeam de!t la
ale mele.
mpratul privea piezi, artndu"i dinii (n barba"i neagr. %du
porun!i !tr slu*itorii dindrt, apoi reveni spre popor, (n!runtat i trua.
8 Leri!itule &antabarenos< murmur a doua oar @reb !u (ntristare.
_IC ,.
%espre o pasere miastr !u o!$i i glas de om.
/ea dinai veste buna, dup primenirea (mprieiS a !ntat"o paserea
miastr din grdinile de la Ele("+ terion.
0u auzit"o din nou !opiii !are se *u!au (n !olrD din!olo de ziduri i au
sttut ateni uitndu"se unul la altul+ apoi i"au ple!at ure!$ea spre alt zvon
!are venea de !tr mi*lo!ul /etii.
/nd s"a artat alaiul, ei se !raser (n pomi i pe a!operiuri, (n
uliile din prea*ma palatului (mprtesei. %rumul (l des!$idea o eterie de
maglabii, !u sulii. (mpratul venea dup a!eea, (ntre varangi. /alul pe !are
sttea el !u mndrie avea riele btute (n aur i argint, purta pieptar dinat
i !orn de aram (n runte. Era un !al alb, !are prea a"i (nelege mrirea+
prea i el mnios i trua !a i stpnul su, ameninnd din !nd (n !nd
!u !ornul (nainte i btnd din !nd (n !nd mai tare ulia !u !opitele, (n
salturi neateptate. /onstantin"Imprat inea (n sold mna liber. 6rivea r
s vad pe nimeni, aintind propria"i mrire (ntru !are se vedea !a un alt
0le1andru 5a!edoneanul.
0li maglabii (n!$eiai iragul. ?nrul Casilevs nu luase !u sine ni!i un
dregtor, !!i nu se du!ea la
Eleterion de!t pentru dragostea pe !are voia s"o dovedeas! mai!ei
sale.
>ipsa !elor !are stau la porun!a marelui stpn pentru rnduiala
(mpriei putea s arate ! Casilisa Irina rmnea (n aar de treburile
puterii. /onstantin inea s se vdeas! i asta. %ar apariia lui 5i$ail
>a$onodra!on, btrnul strateg al i!ono!latilor, !are"i luase lo! de runte
ling /onstantin tnrul, ar i ost o umilin pentru Casilisa Irina+ de!i
purtarea (mpratului putea avea i o (niare de !uviin !tr !ea !are"1
purtase (n snul su. ?oate i le al!tuiau i le rstlm!eau (n mintea lor
!etenii, dnd glas (n !alea alaiului.
%up tre!ere de un an, a!est drum /onstantin (l !ea pentru a ze!ea
oar. Intre (ntiul i al doilea alai, dup !t (i adu!eau aminte lo!uitorii din
a!ea parte a /etii, tre!use vreme destul de (ndelungat. %e la al treilea,
alaiurile se (ndesiser.
/opiii a!ai pe a!operiuri ddeau lmurire mamelor lor, !are"i
priveau de *os rznd.
8 6aserea !ea pestri din grdina palatului a strigat de dou ori7
/onstantine"/onstantine<
ntr"adevr, de !te ori striga paserea, se vestea i ,alaiul.
/are pasereN (ntrebau unii dintre brbai.
6aserea pestri, rspundeau muierile. Mtiu i !opiii ! (n grdina
palatului s"arat din vreme (n vreme o pasere pestri.
0 vzut"o !inevaN
#u s"ar putea spune ! a vzut"o !ineva anume, dar este. %a! n"ar i
nu s"ar povesti. &pun i unii slu*itori de la Eleterion ! ?eodota, ii!a lui
G$erontie &trategul, ar avea asemenea pasere. %e!i nu mai poate i (ndoial.
a FK
8 %ar a auzit"o !ineva strigndN ,.
8 0u auzit"o !opiii.
8 6oate strig ii!a lui G$erontie, (i !eau so!oteal romeii, privindu"
se piezi i rznd. Onii au vzut paserea r s"o aud. 0lii o aud r s"o
vad. %ar ii!a lui G$erontie este, i are un glas dul!e. 6re!t s"a vzut, nu se
al (n toat !etatea alt muieru! mai minunat la umblet i la privire.
/nd umbl i !nd privete, ni!i nu mai are nevoie s vorbeas!.
On strin !u strai alb, pe !are"1 vedeau !teodat lo!alni!ii din a!ele
ulii, sttea i el (n prea*ma satului, privind !tr porile de la Eleterion unde
intrase alaiul. 0vea alturi un asin !u zurgli de argint i un slu*itor uria.
/opiii !oborr de sus i venir la dnsul !u prietinie.
8 /onstantine, zise el, s!oate din desag dreptul a!estor prun!i i"1
(mparte.
4mul !el mare vr( mna (n sa!ul de la old i s!oase lu!ruri dul!i, pe
!are le drui pe rnd omuo"rilor. /u strigte bu!uroase, brn!indu"se,
alungn"du"se i srind (ntr"un pi!ior, !opiii se deprtar.
0!uma (neleg eu !are pseri !$emau, i pe !are /onstantin, se veseli
!eteanul !el vorbre. %e !te ori tre!e alaiul, de attea ori le vine
asemenea dar.
#u ai putea oare s (nelegi i !e !aut strinii la !urtea (mprteseiN
(ntreb emeia.
#u tiu+ (mi (n!$ipui ! se du! s"as!ulte !e glsuiete paserea !u
pri!ina. E o pasere !are va i tiind toate i spune multe.
Era o zi !ldu de srit de iarn. /tr miaznoapte, !erul se boltea
verziu !a piatra d,e !$i!laz+ spre miazzi !oloarea i se (mblnzea (ntr"un
albastru de loare. Cntul sula moale din 0r$ipelag+ din"tr"a!olo adu!ea pe
lu!iul apelor, pn (n /ornul de ,0ur, !orbioare !u pnzele umlate. /rengile
desrunzite porneau muguri noi+ iragurile sumbre de !$iparoi uuiau un
!nte! moale pmntului, trezindu"i visurile amorite. &unau !lopote+
s!nteiau turlele biseri!ilor, (mpratul voia s uite o !lip de gri*ile grele ale
lumii. %e la o vreme avea tot mai mult dorin s vad pe mai!a sa. 4
potise (ntr"un timp s ste aeze la 0ugusteon, !erndu"i sat pentru treburile
(mpriei. 0!uma o !$ema iari alturea de el, pe tind (mprteasa prea a
iubi ne(n!etat singurtatea ei de la Eleterion.
&lu*itorii des!$iser porile dnd glas de slvire marelui Casilevs.
(mprteasa Iei pin la treptele de marmur, (ntre !oloane, (n straiu"i
mo$ort, !u runtea i tmplele sub broboad !ernit. &e ple! (n aa iului
su. (mpratul des!le!a, veni repede s"i srute mna. &e (ndrept apoi !u
al, privind spre emeile i e!ioarele (mprtesei. &lu*itorii i $admbii (nge"
nun!$iar+ doamnele i e!ioarele !ur metanie, atngind lespezile !u dosul
palmei. /nd (i ridi!ar obrazurile, rmase (ntre ele. zmbind !tr
(mpratul su, ?eodota. 6rivirea lui /onstantin se lumin.
%oamn, zise el intrnd alturea de Casilisa Irina sub bolt, apoi (n
!ubu!liori, am venit din nou s mrturises! mamei mele i tovarei mele la
(mprie, !"i simes! lipsa i ! o dores! aproape de mine.
Liul meu, rspunse %espina, gri*ile mele a!um sunt mai mult pentru
sulet i pentru sintele l!auri ale lui %umnezeu, (mi pregtes! odi$na !ea
din urm.
8 6n atun!ea, %oamn, mai este timp. 6n atun!i am nevoie de
(nelep!iunea mai!ei mele, !are s"a dovedit olositoare (mpriei. 0m ost
nevoit, anul tre!ut, s ies din @izan !tr $otarele bulgarilor. /u a*utorul lui
%umnezeu i al 5ai!ei prea !urate, am btut i am supus pe a!eti varvari.
Iat, a!um vine vremea s pes! (n 0sia (mpotriva ismailitenilor. 0vem a!olo
de !ut i alte rnduieli. Mtiind ! la @izan rmne (nelep!iune, puterea
mea sporete, de!i m pot (ntoar!e mai !urnd.
8 ntr"adevr, (n!uviin doamna Irina, i un (mprat are drept la
a!east simbrie, !are se !$iam ti,$,na, i pentru a!easta au ost !ldite
palatele din grdina snt de !tr (mpraii dinaintea noastr. %ores! s
!al!i (n pi!ioarele !alului mriei tale pe toi vr*maii, i s te (ntor!i !t de
!urnd la destrile lie i se !uvin+ dar te rog s nu"mi dai pedeapsa de a
vedea (n ie!are !lip la 0ugusteon alturi de mine !$ipuri de !are m
(nri!oez.
mpratul rise, artndu"i !olii albi de lup (n barba"i !rea. Era
rumos i (nalt. /uta !u o!$ii grupul emeilor, !are rmsese sub bolt, (n
urm.
Lii linitit, mam, vorbi el !u glas mai s!zut. #evoile otilor din ?ra!ia
m"au (ndemnat s trimet a!olo pe btrn.
E o veste destul de bun, se (nvoi Casilisa. %ar dup !e (mplinete
porun!a pentru !are"i trimes, >a$onodra!on se (ntoar!e s se aeze iar (n
s!aunul (n !are a ost potit. 6oate i un slu*itor !redin!ios (mpratului su+ dar
eu rog s iu iertat ! nu"1 pot sueri (n apropierea mea. 6entru asta (mi
priete mai bine la Eleterion.
Mtii totui prea bine, mam, ! nu se poate (ntoar!e de!t dup alt
porun!. On otean e bun a!olo unde so!oate de !uvilin stpnul su. 5
(nvoies! a eri pe mria ta de privelitile !are nu"i pla!+ m (nvoies! eu (nsumi
s uit !eea !e mi"a ost poate nesuerit, (ntiineaz de mila noastr pe
&tavri:ie, (n surgunul su.
D l B 5. &adoveanu, 4pere, vo*. lN
iei7
6ot oare, (ntr"adevr, nd*dui ! slu*itorii mei vor gsi iertareN
Cor gsi, pentru ! au stat !u !redin sub mna !are i"a o!rotit. #u
mai pstrez (n mine minie de!t pentru a!ei !are, iind ai mei, m"au vi!lenit.
Insirit, astzi nd*duies! ! se va (n!$ide rana !are a sngerat (n mine
atta vreme. 0m primit rspuns ! prietinul nostru 0le1ie i"a prsit ostile i
rzboiul i vine la mila noastr, !a s primeas! rsplat.
Ca !ere, negreit, !instea triumului (n Aipodrom.
&e poate. 4amenii mei (l ateapt !u vorbe de salutare din parte"mi. II
vor poti (n trier i"1 vor tre!e @osorul, adu!ndu"rni"1.
8 11 vei primi i"1 vei lsa s"i vorbeas!N /onstantin (i art !olii
rsului.
8 #u tiu+ se va vedea. 5ini vei i i mria ta la 0ugusteon.
mprteasa pru a sta o !lip la (ndoial.
8 (mpratul nu (ndrznete a"i porun!i, %oamn, strui /onstantin. ?e
roag.
Irina (i (ntinse mna. El o !uprinse, srutnd"o pe amndou prile7 pe
dos i (n palm+ o reinea !a s"i vad bu!uria (n pietrele nestemate ale
inelelor, 6rea iubitul nostru iu (mi va (ngdui totui s (ntreb i pe stuitorii
meii !ei r de greal. (n!epe (n para!lisul palatului snta slu*b+ m du!
s (ngenun!$ez la i!oana 6rea /uratei.
6ot merge i euN
%ores! s iu singur. Lemeile i e!ioarele mele rmn ai!i.
%espina se retrase !u zrnbetu"i ne$otrt. (mpratul pi pn la
ereastra nalt !a s vad grdina, aurit de rsrngerile din urm ale
asinitului.
n gattg, pe !nd el sta (ntors !u spatele, emeile !urii opotir o !lip,
apoi oile ro!$iilor lor (ir. ntor!ndu"se, /onstantin gsi (nainte"i pe
?eodota. Ceni !tr ea !u o!$ii aprini, o !uprinse (n t!ere. Ea i se alipi
numaide!t, (n!ovoindu"se !a o ieder. /u pleoapele lsate (i ple!a runtea
subt umrul lui. /"un s!n!et subirel, !eru intrare (nluntru, unde se zbtea
tumultul !rnii.
&e (ntoar!e Casilisa, se tngui ea, erindu"i buzele vopsite. El o smun!i
(n sus, ridi!nd"o (n brae, !utnd alte lo!uri goale, pe !are le s!urma !u
barba. ?rupul ei (n!epu a rde tremurat i subirel.
4, ?eodota, ot /onstantin !a dup o silin trudni!, mini vine
(mprteasa la 0ugusteon.
Lata se veseli.
0i dreptate s te veseleti, ?eodota+ !!i nu vorbes! de mai!a unea, !i
de (mprteasa !ea adevrat, dup !are tn*ete iina mea. Cin ai!i !a s
sur. 0!olo, (nsrit. voi avea alinare.
%e!i slvit mea stpn s"a (nvoit s ias de la EleterionN
&"a (nvoit. Ii pun totul la pi!ioare. #u am nevoie de!t de tine.
Ea i se stre!ur din brae i"i !zu la genun!$i. El o ridi! iari spre el.
&e auzir pai (n gang.
/nd tnrul (mprat iei (ntru (ntmpinarea rnai!ei.sale, avea
sprin!eana (n!runtat i amenintoare a"teptndu"i rspunsul. %ar Casilisa
zmbea !u blnde.
8 5ini, vorbi ea, voi (i alturea de iubitul meu iu la 0ugusteon i vom
primi (mpreun pe 0le1ie 5ose"les, !a s"i dm rsplata pentru apt.
8 5ni va i !ea mai rumoas zi a vieii mele, rspunse /onstantin,
(ntor!nd privirea !tr emei i eutnd (ntre ele pe /ea !are abia i sa
des!use da grumaz i"i lsase la!ra (n snge.
0 doua zi poporul bine!redin!ios a vzut !u mare bu!urie pe
(mprteas tre!nd la palatul !el mare. Era !u alai de oti i de patriei, (i
pusese $aina ei de purpur stn*inie i !ununa, dovad ! se $otrse a
prsi singurtatea. Iar mona$ii, !unos!nd (n visuri sinte, peste noapte,
dumnezeias!a s!i$,imbare, sunau !lopotele (n turnuri+ unii !eteau
rug!iunile, alii sporeau alaiul, (n!t erau uliile pline de negrea lor.
n prea*ma $ipodromului s"au (mbulzit i vizitiii albatri !lri+ au prins a
suna imbalele i trmbiile !ntarea biruitorilor.
>a &nta &oie a ieit !delnind, (ntre !leri!i, prea sinitul :irio":ir
?arasie. Iar la poarta !ea mai dinluntru, (nsui /onstantin"Imprat a stat
(ntru (n"tmpinarea mamei sale.
Onii dintre !uvioii prini !lugri au dus veste de mirare (n !etate !
nu s"ar i artat la a!ea primire (mprtia !ea tnr 5ria. &e spunea !um
! ar i ost bolnav. 0lii !$ibzuiau ! i"ar i porun!it (mpratul s stea (n
g$ine:eu, !a s nu s"arate dintrodat dou (mprtese.
&e alau negutori vi!leni !are nu se siau s (n!redineze pe !ine voia
s"i as!ulte ! totui, la a!ea privelite, a ost o a treia (mprteas. 4
ateptau eunu!ii i un g$ine:eu al ei la %ane, pe !nd %oamna Irina
rmnea (n 0ugusteon, iar !ealalt, adi! amni"an!a, era mutat (n prip i (n
as!uns la Aal:i.
0!olo, la palatul de la rmul mrii, se ala i alt iin !are nu se putea
(nvredni!i s vad bu!uria de pe obrazul lui /onstantin. Era 0le1ie 5oseles,
oarte mirat ! marele su stpn arat aa de puin grab s"1 !$eme la
mila sa. 6uini dregtori de altminteri se puteau (nvredni!i de asemenea
!inste.
?rei zile numai (mprteasa Irina singur, iar iul su, a stat (n
tri!linion dnd porun!i. In ziua a treia a venit s (ngenun!$e (n aa ei i s"i
srute mnile, vrsnd la!rimi de bu!urie, &tavri:ie.
/nd s"a ridi!at din umilin i slu*itorii i"au pus pe umeri $aina
dregtoriei lui ve!$i, unii dintre !urtenii !are se alau de a au dat semne de
mare pl!ere, !unos!nd (n a!east apt o lu!rare dumnezeias!. Iar
&tavri:ie, dup !e a mai (ngenun!$iat o dat, s"a s!ulat !u (niarea lui
tiut privind, as!ul"tind, amirosind !ele mai as!unse dorini i $otrri ale
doamnei sale.
6rea mrit i prea (neleapt stpn, a zis el, binevoiete a"mi
(ngdui s m (niez la domnul meu (mpratul, s"mi ple! runtea la
pi!ioarele sale, mulmindu"i pentru iertare i pentru nesrita lui
bunvoin.
&"1 lsm s se odi$neas! i"n a!east zi a treia, a zmbit %espina.
%up suerini i truda, are dreptul la ti$n. &e !uvine i (mprailor !eea !e
oa9" menii de rnd au !u prisosin. 5ini Ins vei binevoi, !redin!iosule al
nostru slu*itor, s te ali In al treilea !eas, la porun!a mriei sale. /!i ne vom
aduna ai!i, s $otrm dreapt rsplat lui 0le1ie polemar$ul.
%e!i abia (n ziua a patra, iind (n grdinile palatelor strlu!ire de
primvar, !u !aii (nlorii, dregtorii i ostenii s"au putut bu!ura de vederea
lui /onstantin. , In ziua a!eea n"a mai ost ni!i o (ndoial (n privina zvonurilor
pe !are le stre!urau !u !ea mai mare tain $admbii. ?re!nd de la
0ugusteon !tr Aal:i, /onstantin a ridi!at o!$ii, !lipind (n soare. ntr"un
$elia!on, la %ane, s"a artat numai o !lip !ea !ir reia lumea (n!epea s"i
spuie (mprteasa a treia. 5uii i"au.ple!at runile+ $adrnbii s"au sgetat
!u privirile. %regtorii s"au uitat senini unii la alii. %es"pina i &tavri:ie n"au
tiut !u desvrire nimi!a.
ns paserea !ea ne!unos!ut, !are e totdeauna unde trebuie, a strigat
(n /etate din turn (n turn i de pe a!operi pe a!operi ! (mpratul a !l!at
(n pi!ioare !ununia i a des!ut !eea !e numai %omnul %umnezeu are
putere s desa!.
mpratul leapd pe nepoata !uviosului btrn de la 0mnia, !ea !are
a ost $rzit @izanului de prea !urata Le!ioar. %e trei zile %oamna Irina (l
roag pe /onstantin s nu svrease asemenea apt i el st (n!runtat (n
$otrrea lui.
?rebuie s ie la mi*lo! un demon, ori un arme!. 0bia a!uma are s se
vad olosul pe !are"1 pot adu!e !uvioii mona$i adunai (n sintele mnstiri
la sintele i!oane. 4amenii grees!, !$iar !nd sunt (mprai, iar !uvioii
prini se roag sinilor i lui %umnezeu, artndu"le !e s"a (ntmplat. &inii
se s!oal i vin la s!aunul (mpriei !elei de sus, 5ai!a %omnului st"
ruiete, i %umnezeu (ntinde dreapta sa, porun!ind s ie iar bine. ?ot astel
se (ntmpl !nd se is! rs!oale i rzboaie, !nd bntuies! boliti i
oamete, !nd se !utremur pmntul ori mnn! vr!ola!ii luna. >umea se
(nri!oeaz, !uvioii prini se roag, (mpratul !eres! (i trimete slu*itorii
nevzui, !rngul vieii intr (n rnduial.
n a!ele trei zile tnrul (mprat n"a avut gnd bun ni!i (n alte aa!eri.
In privina lui 0le1ie, (mprteasa dorise s ie altel, (nsui &tavri:ie struise
!u glas (n!et i !u mare supunere, (mpratul btuse !u sabia (n mozai!,
privind ne(nduple!at (n *uru"i. ?re!nd pe sub $elia!onul de la %an, i se
(mblnzise privirea.
%ar !nd a*unse la Aal:i, pe terasa de deasupra marii, privirea i se
(nspri sub sprn!enele !oborte.
6e 6ropontida li!rea aur. &pre insulele 6rin!ipilor plutea !ea
albstrie. #i!i o adiere nu susura (n grdini. 6omii (nlorii stteau (ntre
!$iparoi !u luminile lor albe, (mprtiind mireasm subire. 5uii aduser pe
5oseles de subsuori, a*utndu"1 s se (n!$ine domnului su.
nsrit, biruitorul din 0sia putea s se veseleas!.
%ar /onstantin (l privi numai o !lip, !u obrazul ne!lintit. 0poi o!$ii lui
se (nturnar spre lu!irea mrii i spre p!la deprtrii.
Gdea pi grbit dintre slu*itorii de rnd, !ndu"i lo! !u runtea
ple!at. 5uii se atrnar (n *urul po"lemar$ului. 4mul !u strai ro i !u tidva
ras (i atinse pe rnd o!$ii !u ierul aprins. %nd urlet de moarte, prietinul
(mpratului se rsu!i pe spate. 0tun!i /onstantin (i mai (ntoarse o dat
privirea. In !lipa urmtoare omul dispruse. 5ugetul i se zvr!oli sub p"
mnt, !obornd (n adn!ime.
n t!erea alb !are se (ntinse, venir pe vrul !$iparosului !elui mai
apropiat doi domniori !u pene !olorate, pi!urnd din !io!urile lor mi!i !teva
sonuri ine.
8 &a mergem, porun!i (mpratul. 0vem alte treburi. #e ateapt ziua
de mni.
Cremea sttu nes!$imbat. Intr"a!eeai lumin snt i (ntr"a!elasi lo!
eri!it, a doua zi, slu*itorii au intuit pe !ei !in!i mona$i un!$i ai (mpratului,
raii lui >eu"Isaurianul. >ui #i:ior, gdea i"a !rpat o!$ii. /elorlali !uvioi i
mrii :ezari /risto, #i:etas. 0ntim i Evdo:im, le"a tiat limbile !u bri!iul,
lep"dndu"le pe pardoseala de marmur.
-(mprteasa e nemngiata pentru asemenea apte., ddea de veste
paserea nevzut zburnd tind la /ele Mapte ?urnuri, !nd la Cla$erne.
%up !e toi smo!$inii din @izan se s!uturaser de lori, veni i prea
sinitul 6laton din singurtatea lui de la &a::oudion !a s"aud vetile !ele de
ne!rezut.
#u se poate s ie nimi! adevrat, (i zi!ea el. Lr (ndoial, pre!um e
obi!eiul (n a!east minunat !etate, meteri !are sleies! un !lopot pentru o
snt mnstire au dat drumul (n lume unor min!iuni mari, !a, s a!
zvoan i astel !lopotul s dobndeas! rumos i (nalt sunet.
ndat !e des!le!a la &ntul 6antelimon, trimese tire la !asa
egiptenilor. /onstantin, slu*itorul !el uria, se (ni !$iar (n a!eeai dup"
amiaz, btnd metanie i srutnd dreapta prea sinitului.
6rietine /onstantine, (i zise printele epis!op, !e veste buna (mi adu!iN
#u !umva stpnul tu a ieit la petre!ere de primvar (n aara !etiiN /!i
aa este obi!eiul ai!i, (n a!este zile desmierdate.
6rea sinite, rspunse slu*itorul, stpnul meu se gsete la egipteni.
ntor!ndu"i plis!ul i o!$ii rotunzi, epis!opul bg de sam !
slu*itorul are obrazul mo$ort de (ntristare.
8 /e esteN tresri el. Lratele meu e bolnavN &lu*itorul !lti nedumerit
din !ap.
8 6rea sinite printe, nu pot s tiu nimi!. Iat a opta zi de !nd nu
mi"i (ngduit s"1 vd. &t singur (n !$ilia lui. Mi slu*itorii n"au voie s
ptrund ni!i (n odile din prea*m. %up !um a porun!it, (i punem, (n ie!are
sar, un ul!ior !u ap, pe !are"1 ia singur. r s"1 vad nimeni. &e roag i
postete. 0 mai !ut i altdat asta la Egipet.
%in !e pri!inaN7"7" "7Y7+ u r
#u pot ti, prea sinite."+Eu ant liri iu*io prost. 8.,.,< ," B "i "+
8 >"ai vzutN+ B #O. 8^. ,
0tun!i de unde tii ! se roagN
#u tiu, prea sinite, dar (mi (n!$ipui. 6oate nu spune ni!i o rug!iune
i st numai aa, uitndu"se (ntr"un singur lo!. %e asta m tem eu mai mult.
?rebuie s aib mare rn$nire.
6rintele 6laton sttu !ugetnd. 6oti dup a!eea la sine pe egumenul
sintei mnstiri i"i !eru tiri din lume. /uviosul 0mos era !a totdeauna
oarte grbit i"i s!utura pletele !ree, sulnd (n pielea"i neagr i lustruit
(ntins prea tare pe trupu"i s!und. Mtia toate, !!i umbla (ntruna (n !etate.
%espre egiptean (ns nu putea spune nimi!.
&"a vestit !eva despre elN
6rea sinite, n"am alat ni!i o tire.
6oate ai alat despre !institul nostru prietin :ir Lilaret.
>"am !er!etat (n ziua sintei Inirri (n @iseri!, prea sinite, !nd a dat
iari osp srmanilor si. >"am vzut vesel i tn"am bu!urat i eu.
E adevrat !e se zvonete de la (mprieN
?oate !ele bune, prea sinite, sunt adevrate, !!i a!uma s"a (ntors la
0tigusteon stpna noastr %oamna Irina. %in ziua !nd s"a aezat iari
(ntru strlu!irea sa, undelemnul ni se pare mai gustos.
5 bu!ur de asta, rate 0mos. &e vorbete despre :ezari!um ! ar i
ost supui gdei.
4, prea sinite printe 6laton, se tngui !uviosul 0mos, (nlnd
braele"i s!urte+ ,d,in a!ea zi %oamna noastr n"are mngiere. 0 trimes
luminri i a porun!it rug!iuni la toate sintele l!auri. #epotul
/opronirriului e mai greu de stpnit de!t ne (n!$ipuim noi. &"aude i despre
altele, prea sinite, i are s se mai aud, !!i rutile spur!!iunii sunt r
de numr.
8 Iat de !e m temeam, suspin epis!opul. 6rintele 0mos se grbi
s (ntreas!7
8 0devrate sunt !ele bune, prea sinite+ adevrate sunt !ele rele.
%umnezeu pe toate le pune (n !umpn i le !ntrete, pltind ie!ruia
dup mara pe !are a adus"o. Laptele smintite ale neprietinilor notri sunt
pentru noi pasat dul!e, !!i tim ! va sta asupra lor un *ude (nri!oat.
Epis!opul privi pe gnduri !tr !uviosul egumen. 4 !lip, pe obrazul
lui m$nit avu o uoar lumin de zmbet, adu!nd,u"i aminte de animalul
pe !are"1 presupunea @reb (n iina s!und a printelui 0mos. &e gndi s se
(ntoar! la servul lui Hesarion. Iei iari (n pridvor. &lu*itorul sta rezemat de
un stlp, !u runtea ple!at i pletele atrnnd (n o!$i.
8 /onstantine, porun!i epis!opul, du"m >a stpnul tu.
&lu*itorii aduser asinul i a*utar btrnului s (n!ale!e. 6rin ziua
limpede de primvar, prin zvonul !etii, prin urni!area din ulia zarailor,
prea sinitul 6laton tre!u (ntors (n sine i strin de toate. /obor( nelinitit sub
pilatrii de marmur, strnse pe trupu"i us!at $aina neagr, (erindu"se de
atingerea robilor i intr !luzit de /onstantin, %up !e strbtu sli, iei
(ntr"o grdin dinluntru. Czu oameni !u obrazurile mslinii, (nvemntai (n
alb. I se (n!$inar, lsnd,u"1 s trea!. In und, sub platani, se des!$ideau
ganguri negre.
&lu*itorul se opri.
8 6rea sinite printe, mormi el+ de ai!i nu mi"i (ngduit s tre! mai
departe. Intr sinia ta pe a!east u. &tpnul meu va ti (ndat !ine vine.
%a! nu d semn i nu rspunde, eu m alu ai!i, la porun!a prea siniei
tale.
Epis!opul intr, nu r oare!are sial. Era (n a!east !urte ve!$e a
egiptenilor o linite !are ni!i nu putea i bnuit de tre!torii prin uliile
apropiate. On !o!or (mblnzit iei din gang i tre!u pe pa*itea grdinii, la
$avuzul din mi*lo!.
%up !e !u !iva pai (n !eea !e i se prea (ntune!ime, prea sinitul
6laton gsi un lo! rotund unde !urgea o lumin slab de deasupra, prin
a!operiul de sti!l verde. 6e ziduri erau $ieroglie i zugrveli. Onele (i erau
!unos!ute, dini (nvturile a!elui timp.
/unos!u, deasupra unei ui s!unde, (ntre dou !olumne subiri, o!$iul
lui %umnezeu, (ntre raze i (n litera snt numit %elt$a.
4 alt u mai (ngust, !u !anat de !edru, se des!$ise r zgomot
alturi.
n !adrul ei, printele epis!op !unos!ti pe Hesa"rion. &e duse !tr el.
&trinul (i !u lo!, r de ni!i un !uvnt.
6rintele 6laton se gsi (ntr"o !$ilie !u preii lu!ii, !"urt pat sra! i !"
un s!aun, !u dou erestre (nguste aezate sus, primind lumin din !erul
albastru. Era o !mru de osndit.
Epis!opul se (nri!oa, !res!ndu"i o!$ii rotunzi.
8 5i"i (ngduit oare s vorbes! i s tX (ntrebN opti el.
6rietinul lui era slbit, !u pleoapele obpste, dar privirile"i lu!eau de o!
luntri!S.
6rinte, sunt bu!uros !"ai venit, zise @rer. 0stzi mi se isprvete
singurtatea.
%up !it (neleg, a*unezi de nou zile, se mir printele 6laton. %e !e i"
ai $otrt asemenea pedeapsN
4, printe i prietine, nu e pedeaps. 0m stat !u mine (nsumi, trudindu"
m s desleg (ntrebrile r de rspuns. E nevoie pentru asta de t!ere t
singurtate. %es(!ndu"m de tot !e atrn i (ntune!, m"am dus s vd
numai !u du$ul. 4rbul !are"sii pipie drumul morii a lovit !u g$iara pe iina
!urat !are"1 (nsoea. Isaurianul a!e parte din a!ele vieti (n !are (ntrzie
ormele r !ontiin. &"ar i !uvenit !opilei doamnei ?eosva alt ,destin.
6rin7 urmare e adevratN #u mai poate i ni!ii p (ndoialN
8 #u mai este ni!i o (ndoial.
8 %e!i (l lovete blstmul btrnilor isaurieniN O!ide i zdrobete. 5ini
se va ridi!a i a!esta impo,"tr*Qa sintelor i!oane.
@reb privi int pe btrn i zmbi uor. &ttu t!ut pn !e mona$ul (i
simi sngele btlnd In, Omple. Eidurile lu!ii se umbrir, Lerestrele de sm g
albstrir.
8 0m s"i (mprtes! o tain, printe, zise@reb, urtnnd a"1 privi
struitor. >a (ntrebarea !are s!urm (n mine !a un vierme, tiu ! nu este
rspuns. %e !e suere nevinovatul noi nu putem !unoate (n timpul nostru
mrginit. %ar tiu !ine a tulburat mintea Isaurianului i !ine i"a (ntrit braul.
0 !zut 0le1ie, au ost lovii :ezarii, e strivit mprtia 5ria, se vor zvr!oli
(n sngele lor trupele armenia!e !are se s!oal pentru 5oseles+ vor veni
sinii epis!opi s"1 blastme i vor (i plii peste toate se vor a!e, !a s se
bu!ure noroadele end ii va i sosit pieirea. ?oate a!estea le a!e Lupoai!a.
#u (neleg bine, opti printele 6laton+ #u (nbleg de !ei
6r,mte i, prietine, zise @rebS s!bal"te de a! da! so!oti ! trebuite
si, d,u"te+ la7 0ugust,eb$, !erind, %oamnei (mprtese a lumii s i sa
mrturiseas!."
6ot (ndrzni s"i !erN 5 !$iam pentru a,sta, !nd are bunvoin.
Hesarion privi un rstimp int pe epis!op.
8 @ine, da! nu te du!i domnia ta a!olo, va veni ea ai!i, $otr( el, !"o
vo!e !are i se prea printelui 6laton ! sun de departe. @inevoiete, sinte
printe, a !unoate oamea (n ve!i neistovit. /a s se (ndestuleze de
zdrni!ia mririi, %oamna Irina (mpinge ling abis pe iul ei. 0!um vei
(nelege de !e i"a pus alturi o soie aleas de puterile divine. /a nelegiuirea
lui de astzi s se arate rnai (nri!oat.
Glasul egipteanului pru a se !uunda (n pmnt. &e !u (ntuneri!
deplin. 6rea sinitul 6laton vzu (n aa lui pe mrita (mprteas. Era (n
s!aunul ei de aur, (ntru strlu!ire. Ii s!nteiau pietrele nestimate i"i remtau
nrile. 4 (ntreb, r glas i r vorbe lmurite, numai !u suletul.
8 4, printe, (i opti @reb, dup !e vedenia se stinse, eu am ost solul
!are am ad,us o loare !urat i am arun!at"o (ntr"o volbur priianit.
/uviosul printe 6laton se !utremur de a!el glas+ pipi prin
(ntune!ime, !utndu"1 !u team, !a i !um omul nu mai era a!olo, i numai
glasul a!ela de durere rmsese (n lo!ul lui, !a o iin de sine stttoare.
_C
n !are, !elor eri!ii i neeri!ii O se (n!$eie timpul.
W/nd !ei doi prietini a*unser la !asa btrnului Lilaret, gsir
(mpre*urimea (nesat de !eretori !are se *eluiau !u glas mare. &e atrnau
de zplazuri, se (mbulzeau la poart, !l!ndu"se i (n!le!ndu"se. &lu*itorii
(i puteau !u greu stpni. ?oi voiau s strbat la bunul lor printe i
o!rotitor, !a s"i vad ! sur pentru nenoro!irea !e i se (ntmplase. >a o
*elanie aa de trudni! i la attea la!rimi s"ar i !uvenit numaide!t
*itni!erului i pivni!erului s (neleag !e au de !ut, adu!nd npstuiilor
lumii !ele d,e mn!are i !ele de butur, !!i !u a!easta se (ndeletni!es!
oamenii i la bu!urie, i mai ales la (ntristare.
&ptarul loan pusese i el spri*in slu*itorilor pe !ei doi !andidai !are"1
(ntovreau. 4tenii trseser sbiile, punndu"le (n gtul !elor !are veneau
pe pi!ioare. 6e !ei !are se trau pe pmnt (i loveau !u garnbierele lor de
ier.
6rin atta !ali!ime era greu de rzbit. 6rintele 6laton i @reb se oprir
privind. 5ai tare r!neau ologii, blstmnd i amemnind !u rzboi. %ar Ia
vederea egipteanului (nvlmeala i (n!letarea se potolir. 0!est strin
avea obi!ei s (ntind slu*itorului su !el uria o pung (n !are erau bani de
aram. &lu*itorul ddea ie!ruia dreptul su, da! se rnduiau toi, tre!nd,
(n linite, r s ating $aina alb a stpnului. 0stel se des!$ise lo! atta
timp !it !ei doi oaspei tre!ur.
n pridvor se adunaser (ntr"un !ol emeile tinere, (n straie !ernite.
/um veni printele 6laton !tr ele, (n!epur a se tngui, lepdnd la!rimi pe
mina pe !are o srutau.
n !ea dinai odaie stteau !iva brbai i mona$i. &e uitau pe
ereastra des!$is (n grdina !u trandairii (nlorii. /tr ei tre!ur roabe !u
buturi "r!oritoare.
6e !uviosul Lilaret (l gsir singur, lng doamna ?eosva. On !uvios
!lugr !etea lng o !lie de !ear. @trna sta (ntins pe un divan s!und
aternut !u !ovoare de purpur. 0vea o!$ii (n!$ii, obrazul (n! (ntristat,
mnile legate pe piept !u ir ,de ma"tas. 6e a!este mni mi!i !u degete
subiri, lu!ea o !ru!e de aur i un ban nou din a!elai metal, pentru plata
vmii la vadul !eleilalte viei.
@trnul nu era (ntristat. Laa"i rumoas (n!ununat !u pr alb era
numai puintel nedumerit. &e (n!$in !tr prietinii si, (i !uprinse de !te o
mn, adu!ndu"i spre tovara vieii sale. 0r i vrut el (nsui s !ear o
desluire.
i des!let !u greu glasul7
8 0!uma !e a! euN %oamna mea m las. 5ona$ul !el btrn (i
(ntrerupse !etirea.
8 6n"a!uma n"a grit ni!i un !uvnt, opti el !tr epis!op.
@tu metanie, srut mina printelui 6laton i se (ntoarse lng !lie i
lng !arte.
Hir Lilaret (l urmri !u o!$ii r s"1 (neleag !e"a spus.
8 /e a! euN (ntreb el iar pe oaspei. 0poi se eri, privindu"i !u luare"
aminte.
6rea sinitul epis!op salut pe moart i rmase la !ptiul ei, !u
o!$ii pe *umtate (n!$ii, optind o rug!iune pentru suletul !are tre!ea la
*ude!at.
@reb se opri (n partea !ealalt, la pi!ioare, !a s p,oat privi drept pe
zeia adormit.
8 %oamn, o (ntreb el, r a"i mi!a buzele, (nainte de a!east
!ltorie ai vzut pe !opilN
4brazul btrnei pru a se umbri. #"o vzuse. 6rintele 6laton se
(ntoarse !tr :ir Lilaret.
8 /um s"a (ntmplatN !e"a ostN (ntreb Wel. @trnul rid,i! din umeri.
0m stat amndoi de vorb ieri dup amiaz, zise el. #e"am adus
aminte de 0mnia. Ei (i prea ru dup a!el lo! i dup a!el timp. 0m potit un
pa$ar de vin. /um (i era obi!eiul, n"a dat porun! unei roabe, &"a dus singur
s mi"l adu!. 0 venit, mi"a pus pa$arul pe mas. %up a!eea a optit7
-%omnul meu, dores! s m du! la !opila noastr.. 0 vorbit iar7 -%omnul
meu, sunt slab, n"am s m pot du!e+ trebuie s vie ea l,a mine.. #"am avut
!nd bea vinul. I"au !res!ut o!$ii (n !ap, a suspinat, mi"a !ut semn !a i
!um m"ar i respins, i i"a ple!at runtea. 0sta a ost. %e !e m"a respinsN
6rea !instite :ir Lilaret, gri @reb, nu te"a respins. [i"a. !erut s te du!i
unde"i era gndul.
ntr"a<d,evr, aa trebuie s ie. Eu n"am (neles. 0m trimes rspuns la
(mprie. Cd ! pn a!uma mprtia noastr n"a venit.
4aspeii t!ur.
Hir Lilaret, vorbi strinul, n"au (ntmpinat"o !umva slu*itorii pe doamna
?eosva !nd a ple!at de lng domnia taN #u i"au vorbitN #u i"au adus !arteN
ntr"adevr, se mir btrnul, au ost sosit (n prip dou emei. 0u spus
un !uvnt i s"au dus. 0tun!i doamna mea ?eosva mi"a adus pa$arul,
(nisndu"mi"1. #u"i tremura mina. %ar pe urm a !zut i nu s"a mai
ridi!at.
6rin erestre ptrundeau miresmele grdinii, adiind peste pleoapele
(n!$ise ale adormitei.
Genele lipite n"aveai s se mai desa!+ o!$ii n"aveau s mai
priveas! lumea a!elasta. %in (ndelung suerin i puin bu!urie, btrna
tre!use (n limanul !el r de vior i"n lumina !ea r de amurg. Hir Lilaret
as!ulta a!este vorbe de mngiere murmurate de prea sinitul 6I aton i se
bu!ura ! doamna sa va i bine primit la s!aunul (mpriei de sus. @reb
urma, s priveas! ne!lintit a!ei o!$i a!operii (n !are se sleiser imagini de
durere i a!ea gur !u buzele strnse amar.
8 %oamn, (i zise el, du"te r a mai (ntoar!e runtea. &!uturnd de pe
noi pulberea i amintirile, vom veni i noi a!olo !ndva, !a s (nlorim.
/u mireasma grdinii, venea de"aar i larma slu*itorilor i a
srmanilor.
Ei tiu ! trebuie s"i osptez i s le dau tot !e am, zmbi !uviosul
amnian., ntr"adevr, trebuie s"mi pun i eu toate (n rnduiala, pentru
!ltorie. 6rea sinite printe 6laton, spune"mi !e porun!eti s a!N,
&e !uvine, rspunse epis!opul, !a a!est trup s ie d,us la mnstirea
de e!ioare =odolia. 0!olo (i vom a!e priveg$erile i"i vom pregti bolta
pentru odi$n. %omnia ta rmi ai!i, !a s primeti mngiere de la !opii i
nepoi.
@trnul privi (n *uru"i i vzu pe /alist.
8 &"mi adu!i ai!i aurul meu, porun!i el, i straiele. &pune la !u$nii s
se a! mas de pomenire. %oamna noastr plea!.
&ervul se (n!$in i iei !a s (ndeplineas! porun!ile.
@trnul veni ling epis!op.
8 ngduie"mi, o prea sinite, se rug el, s za" "+ boves! ai!i, !t robii
vor purta nslia la mnstire. ?rebuie s pltes! datoriile !are le mai am.
%up a!eea vin i eu la tovara vieii mele.
@trnul se retrase !u zmbetul lui de nedumerire,. prnid vesel !elor
!are"1 vedeau, (ndat se simi ! slu*itorii au slobozit porile. 5ona$ii venir
s !delnieze trupul i s"1 ridi!e. =oabele !zur la p"mnt, bo!ind.
Lemeile tinere din pri,dCor, !are semnau !u buni!a de la ?evriz i !u doamna
?eosva, suspinar, apoi ipar as!uit !u glasuri de punie.
8 /opile i primveri, zmbi !tr ele btrnul amnian, nu plngei
prea tare, !a s nu v (ntune!ai rumuseile. 5ai!a voastr se du!e (ntr"un.
lo! mai (n!ntat de!t a!esta.
/tr sar, la mnstirea de e!ioare =odolia, lng 6oarta de 0ur, sosi
veste ! la (mprie s"a alat despre tre!erea din via a doamnei ?eosva i
se vor rndui pentru ea priveg$eri (n toate l!au" , rile dumnezeieti. Cor
suna !lopotele. Cor veni pa" ,7 tri!ii i dregtorii s se ple!e la ra!la ei. %a!
Imp"7 ratita 5ria se va putea s!ula din suerina pe !are< o are, va veni i
ea. 0r veni (nsi prea mrita i prea buna (mprteas Irina, ,d,ar are treburi
multe I i saturi grele. /!i /onstantin"Imprat !$iar a , doua zi trebuie s"i
puie zalele i s (n!ale!e. 0 dat t porun! s se adune oti pe !ellalt rm. 0
repezit e veti la toi strategii din 0sia s"i ias (ntru (ntim"+ pinare, !!i se
du!e asupra 0rmeniei, !a s zdrobeas! i s ma!ine (n snge pe mer!enarii
!are s"au+,Ci+ rzvrtit pentru 0le1ie polemar$ul. 8. "
#oaptea, (ntre zidurile mnstioarei, s"a !ut mare priveg$i. 5ona$iile
e!ioare au venit prin (ntuneri! de la !$iliile lor, !u !lii, luminnd lorile
grdinii. 6orile au stat des!$ise pentru !uvioii !retini. &ub naosul sintei
biseri!i s"au (nl!rat toate polioan"drele. /lugriele au !lntat adormitei
!nte!e dul!i, pe !nd vldi!i !u mitre i !r*e slu*eau.
%e la emeile venite din aar de zi,d,uri, mona$iile au alat !um !
Isaurianul ar i dat porun! $adm"bilor de la Aal:i s (n!$id toate uile
palatului. &lobod (i este ori!ui s intre a!olo+ nirnene n"are voie s ias.
4, iul meu, i"ar i spus i 1"ar i rugat %oamna Irina, n"ai auzit !e s"a
vestitN >as pe mprtia s se du! la =odolia, s se (n!$ine btrnei
?eosva.
#u se poate< ar i strigat /onstantin. 6un astzi pe mine !maa morii+
nu vreau s se bu!ure (n lume muierea pe !are am alungat"o de ling mine.
0stel mprtia 5ria n"a ost (n noaptea a!eea la priveg$i. Iar
!uvioasele mona$ii lepdau pe ling !liile lor blsteme optite, (mpotriva
a!estui nou Irod. II s!uipau uor (n umbr !a pe un demon i se (n!$inau spre
sinii i!onostasului.
0 doua zi, (n /etate, a ost mare zvon pentru ieirea (mpratului la
rzboi. Carangii s"au al!tuit !u mare strni!ie (n *uru"i, avnd pe ei
platoele i zalele i sunnd din arme. /arle !ele grele au !obort la rmul
/ornului de 0ur, !a s ie (mpinse pe podurile umbltoare. 0u btut !lopotele
(n toate turnurile+ soborurile sintelor mnstiri au pit (ntru (n"timpinare,
bine!uvintnd sbiile, i se!urile, i buzduganele, i suliile a!estor oti i a
!elorlalte !e se vor aduna, pentru !a potrivni!ii marelui %omn s !ad (n
pulbere, !u pieptul strpuns, !u gtul des!$is, !u l!ile sir5,e. 5selele
lor s iie grune per", tru ogoarele 0rmeniei. In tidvee lor s se adune ploi
i s"i potoleas! din ele setea *ivinele. 4renii au stat privind i au as!ultat
reamtul alaiurilor din!olo pe rmul /al:edoniei, pn !e s"a stins. 0poi s"au
(ntors la !asele lor.
0 treia zi, la snta mnstire de e!ioare a intrat !uviosul domn Lilaret,
(nsoit de servul su /alist. 5ona$iile i"au !ut lo! sub bolta biseri!ii, privin"
du"1 !u mirare !um vine !u oare!are veselie i grab. &"a (n!$inat !tr
sintele i!oane, s"a ple!at !tr ieromona$ii !are veg$eau. 0 pit apoi !tr
doamna ?eosva. I"a zmbit privind"o (ndelung.
8 Cin dup mine, /alist, a porun!it el apoi. & m du!i la !uvioasa
igumen.
/lugriele 1"au !luzit (ndat la odaia oaspeilor, aezndu"1 (n *l.
6rea trudit+ avea rsuletul s!urt. /mria i"a (niat un pa$ar de vin.
@"trnul i"a ridi!at o !lip o!$ii spre iina !are i"1 adu!ea i a !ltinat din
!ap. 0 !ut semn s i se (nlture pa$arul.
8 %ores! s vie ai!i !uvioasa Evlampia, a $otar it el.
@trna igumen sosi (ntre (nsoitoarele sale tinere, !are o purtau de
subsuori. 6etre!ndu"i !u grab metniile de !$ilimbar (ntre degetele
us!ate, stpna a!elui lo! se ple! umilit. Era o umbr (n $obot negru. /u
toate a!estea o!$ii i limba aveau as!uime.
8 /u !e pot slu*i pe domnul nostru LilaretN (ntreb ea. ?oate !ele d,e
!uviin s"au !ut pentru sora noastr ?eosva. I"am !ut zestre de drum+ i"
am al!tuit podurile i pomenile+ aa ! va a*unge !u bine (n lo!ul !el de
dul!ea.
Ii mulmes!, doamn, rspunse btrnul. 0m, o rugminte pentru
mine.
=ugmintea domniei tale, :irie Lilaret, este pentru noi porun!.
@trnul se (ntoarse !tr /alist.
Iat, zise el, servul meu adu!e, (n a!east !utie de abanos, aurul !are
mi"a mai rmas. ?e potes!, doamn Evlampie, s"1 primeti dar, pentru prea
!urata Le!ioar din a!est sint l!a. &!riei (n, pomelni! numele meu i al
doamnei mele i dai mas srmanilor de dou ori pe an, la zilele noastre.
Hirie Lilaret, se ple! igumena, vom a!e (nto!mai !um porun!eti. Cor
ii pomenii la altarul nostru !ei !are s"au dus i !ei rmai.
?e rog, d,oamn Evlampie, s m primeti i pe mine ai!i. In a!elai
mormnt, lng soaa mea [eosva, dores! s ie pus i sra!urmeu trup,
t/nd va sosi timpul, domnule.
8 0 sps*t timpul, suspin btrnul. (ndat !e am rmas singur (n !asa
noastr, arn+ (neles ! a sosit timpul. &unt singur, la 0mnia"
8 >o!uina domniei tale e la @izan, :ir Lilaret, @trnul !ltin din !ap.
8 >o!ul meu a ost la 0mnia. 0!um e ai!i. C rog s binevoii a m
primi. In a!east sar voi dormi i eu ling doamna mea [eosva.
nainte de a adormi, :ir Lilaret a potit s vad la !ptiul su pe !ei
doi prietini. &"au (niat de!i printele epis!op 6laton i strinul. >e"a spus
$otrrea lui i ei 1"au as!ultat r s se mire. 0se"zndu"se ling el, @reb i"
a !uprins mina i i"a sim"it"o re!e (ntre degetele sale. 0tun!i s"a (ntors !tr
epis!op.
8 6rietinul nostru domnul Lilaret, a zis el, porun!estes iie adus ai!i,
(n a!east sar, mprtia 5ria.
/uviosul printe 6laton s"a ri,d!at, !a s du! la (mprie a!east
porun!. 0stel a ieit de la 0ugusteon (nvoire !a s se des!$id uile de la
Aal:i i $admbii au purtat !u grab, (n le!ti!a de purpur, pe mprtia
5ria la mnstirea =odoa.
&ara a!eea de mai era linitit i (nalt. /onvoiu"rile de !eretori !are
se tnguiser toat dup"amiaza pentru stpnul lor, a!uma se alinaser,
retrgn"du"se. &lu*itorii (mprteti (n!$iseser porile. In !$ilii era mi!are
i mona$iile ieeau iari !u lumini. &telele !liilor lor des!opereau i!i i !olo
masi"vurile de lori, trezind,ii"le par! mireasma. In ar$ondari!, !uviosul
Lilaret (i ple!ase runtea pe umrul stng, pentru somnul !el din urm.
mprtia 5ria d,d,use un strigt prelung. 0poi (n toat mnstioara se
!u o t!ere m,ai mare. /nd slu*itorii i mona$ii se grmdir !a s
pregteas! pe !ltor, @reb !luzi pe mprtia prin gang pn (n oiorul
de deasupra grdinii.
/a i !um nu i"ar i dat sam ! a!easta era !ea dinai (ntlnire a lor
dup lung dorin, amndoi statur desprii unul de altul, ie!are (n
(ntuneri!ul lui. /erul era r lun+ totui, dup un timp, (i vzur (ntristarea
la lumina stelelor. 0tmosera era aa de limpede, (n!t aurul (nlimii !ea
noaptea translu!id.
8 5rit %oamn, zise Hesarion, %umnezeu voiete !a a!est !eas s
ie al ple!rilor i al despririlor. #"am stat pn a!um (n @izan, de!t
pentru a te vedea.
1K2 v
6le!i i domnia taN (ntreb nedumerit mprtia.
6re!um am spus.
0tun!i de !e ai ateptat pn a!umN (ntreb ea deodat aprig. 0i
!unos!ut neeri!irea meaN
8 Lr (ndoial, am !unos!ut"o. , B Mtii ! am avut vreo bu!urieN
@reb t!u.
4, domnule, rspunde"mi, !!i m"am deprins a te ti a"toate"
!unos!tor. 0m alat de la buni!a unele lu!ruri de mirare. In !teva rnduri
mi"a adus din partea domniei tale vorbe. 0m tiut ! veg$ezi asupra mea.
0!uma, !nd rmn !u desvrire singur, nu (neleg de !e m prseti.
5rit stpn, zise egipteanul, pot (ndrzni s"i iau mnaN
?nra (mprteas (ntinse dreapta. /utremurn"du"se deodat !a de
spaim, (i ple! obrazul, srutnd degetele !are i"o !uprindeau. &trinul o
domoli, ap"sn"du"i palma sting pe runtea ei.
8 5rit stpn, vorbi el !u vo!e moale, neeri!irea nu i"a adus"o
purtarea (mpratului, !i iubirea mea.
8 E adevratN ip (nbuit 5ria. I B E adevrat.
Ea (l !uprinse strns, plngnd.
8 E adevrat, (i zise el iar, !u blnde. Ins drumurile noastre (n
a!east lume trebuie s se desa! ai!i. 4 (mprteas, !nd (i pierde soul
aa !um s"a (ntmplat !u mria ta, pune vl negru i se du!e la insula
6rin!ipilor. Ciaa mriei tale nu poate avea rnduiala obinuit a oamenilor
!elorlali. 0semeni asupra mea st o putere !are nu"mi (ngduie s rup
legmintele !e"am !ut.
l (mpria se retrase, ridi!ndu"i braele la runte.
Cai mie, suspin ea. E adevrat de!i ! ai stat (n templele egiptenilorN
ntr"adevr, a!olo am !unos!ut lumina. 0larea a!estui lu!ru, mrit
%oamn, nu trebuie s"i adu! m$nire. Iat, ne vom despri. &e va
desa!e i amgirea !are se numete trup. %ar !eea !e e (ntre noi a!um,
lmurit (n o!, e o !reang de aur !are va lu!i (n sine, (n aar de timp.
mprtia veni i"i ple! runtea pe umrul egipteanului, _CI
/arte de ta &a::oudion.
-6rea luminate stpne, (i s!ria !uviosul ?eodor de la &a::oudion, (n
J9J, lui Hesarion @reb+ dup porun!a pe !are ai lsat"o, am inut ai!i, la noi,
pe servul domniei tale /onstantin+ iar a!um, sosind ora $ot"rt, i"1
trimetem !u a!east !arte, (ntor!ndu"te (n ara domniei tale, %omnul
%umnezeu a binevoit, poate, s te o!roteas! (ntr"un liman de linite+ la noi
(ns a urmat a bntui viorul. %in durerea noastr am !ugetat ades la domnia
ta+ i"am pomenit (nvturile i ne"am simit mai puin slabi.
0l de!i, stpne, ! !el !e a rspltit rele pentru bune a tre!ut !u
ostile lui (n 0rmenia (mpresurnd ta"berile !redin!ioase ale lui 0le1ie 5oseles.
/alul su !el alb a umblat (n snge pn la genun!$i. 4amenii de rnd au
ost tiai !u sbiile i btui !u buzduganele, iar pe mai"marii lor i"au legat
varangii de !ozile !milelor, rupndu"i (n patru. 5uierile i prun!ii vinovailor
au ost (mpini (n pustie, !a s piar de sete i s"i sie iarele. 0stel, ne
mai auzin?KP du"se (n a!ele lo!uri ni!i un glas, (mpratul s"a grbit !tr
s!aunul su. %up !um s"a s!ris, inima nebunului a intrat (n !asa veseliei+ iar
inima (nelepilor a stat (n !asa plngerii. Isaurianul a dat porun! s!ris, !um
! leapd pe soia sa+ i a poitit s arate lumii pe ?eodota, porun!ind s i se
(n!$ine !u bu!urie toat sularea de la @izan. 0tun!i s"a s!ulat prea sinitul
nostru printe 6laton i a intrat (n /etate, gzduind, !um (i era obi!eiul, la
mnstirea sn"tului 6antelimon. 0m a*uns (ntr"o dumini! dimineaa, la
snta liturg$ie. 6rea sinia sa a intrat la slu*b i suindu"se (n amvon a rostit
!el dinai !uvnt pentru purtarea ne!uviin!ioas a Isaurianului, (n!epnd
omilia sa !u a!ele vorbe drepte7 Cai !elui !e zi!e bunului ! este ru i rului
! este bun.
n !urgerea a!elei sptmni, mprtia 5ria a, ost ridi!at de la
Aal:i !a o muiere de rnd i dus la 6rin:ipo. 5uli !eteni i mona$i
alaser (n tain de a!est surgun i s"au strns la malul mrii ridi"!nd glasuri
i plngeri. 0 venit i printele nostru, (nlnd braul i bine!uvntnd"o.
5ria sa era (n strai negru i !u $obot. (nainte de a tre!e (n !orabie, a
(ngenun!$iat i i"a ple!at runtea !tr prea sinitul epis!op. Iar printele
nostru a mngiat"o !u vorbe potrivite.
6rea sinite printe, a zis mria sa suspinnd, am (neles ! e mai bun
ziua morii de!t ziua naterii.
5rit %oamn, i"a rspuns printele 6laton, (mpria divin nu e
mn!are i butur, !i dreptate, pa!e i bu!urie (ntru spirit. 0!olo dreptul !a
ini!ul va (nlori. 0lai, noroadelor, s"a (ntors dup a!eea sinia sa !tr
mulime, ! nu sunt vinovai a!eti osteni i a!eti eunu!i pentru o!ara
(mprtiei i ruinarea nevinoviei. =spundere la dreptul *ude trebuie s
aib !el !e se desrneaz, !el !are"i zidete !asa sa !u nedreptate, !el
!are, urnd pe tovarul su legiuit, se dovedete a i u!iga+ !el !are ia (n
deert legea, *ignind pe %omnul vieii i al morii. ntr"adevr !rile noastre
ne porun!es! a nu blstma pe (mpratul i a nu biri pe mai"marele
poporului+ dar (nsui numele nelegiuitului motenete o!ar i ruine+
blstmul i!ono!latilor este asupra sa.
0uzind a!este vorbe (nri!oate, noroadele s"au !utremurat i s"au
rzvrtit. =idi!nd pe prea sinitul printe, i"au !ut alai i 1"au dus la
(mprie. 0vnd (n! la!rimi pe barb, printele epis!op a intrat i str*erii
1"au lsat, temndu"se de el. 0!olo a strigat Isaurianului7 4, (mprate, !arnea
i sngele tu nu vor putea s moteneas! (mpria lui %umnezeu+ !i vor
putrezi (ntru s!rnvia de *os<
0u ieit dregtori de la 0ugusteon (n!on*urndu"1 i potolindu"1, iar
slvit (mprteas Irina s"a minit prea mult. 4tenii au ieit (n mulime
porun!indu"i s se (mprtie. &lu*itorii de la 0ugusteon au o!rotit pe printele
nostru i 1"au !luzit pn la /ornul de 0ur, vrndu"1 (n triera !ea mi! a
%oamnei Irina"Im"prteasa. #e"am strns i noi a!olo, (n *urul lui+ iar
noroadele au venit la rm !u larm+ i a mers zvon Ia sintele mnstiri,
sunndu"se !lopotele. 0stel s"a strnit zaver (n /etate pentru un btrn
slab. 5arinarii, (n!$inndu"i"se, au ridi!at pnzele i am ieit (n 6ropontida.
/nd am a*uns (n drept !u 6rin:ipo, prea sinitul a ieit pe punte,
bine!uvntnd lo!ul. 0!olo este, pre!um tii, o snt mnstire a prea
!uratei Le!ioare+ i zidul a!estei sinte mnstiri a*unge la 5area, (n!t (l bat
talazurile. Iar deasupra mrii este oior. 0propiindu"ne, dup porun!a prea
sinitului, am !unos!ut pe mprtia noastr, (ntre !uvioasele mona$ii.
6rintele nostru epis!op a bine!uvntat plngnd.
4, (nvtorule, (mi adu! aminte de vorbele pe !are le"ai spus a!estui
umilit dis!ipol al domniei tale, !nd ai ost (n petre!ere la snta noastr
mnstire. 6re %umnezeu nimene nu 1"a vzut ni!iodinioar, s!rie
evang$elistul nostru loan. ntr"adevr, mi"ai (ntors domnia ta !uvnt, !!i
%umnezeu nu este zoomorie. Mi ai mai adogit ! vorbele meteugite nu
pot (nlo!ui substana, adi! apta bun. 6rea sinitul nostru 6la"ton !unoate
a!um lumina i depune *ude!ii lui %umnezeu aptele lui.
/onstantin Isaurianul a so!otit de !uviin s vie dup o vreme la apele
dotori!eti de la 6rusa (n @i"t$Qnia noastr. 0ezndu"se a!olo !u !urtea i
!u otenii si, se du!ea (n plimbri destate pe !oasta muntelui !elui mare
4limp. 0poi tre!nd printre dumbrvi i ape (n!ntate, a (ndrznit a veni pn
la &a::oudion, !a s (mblnzeas! pe p*intele nostru epis!opul. 0sta a ost
(n vara anului mntuirii J96. 0 poposit la pori, a trimes daruri i a potit
gzduire. 6rea sinitul 6laton a porun!it s nu se trag zvoarele. 0stel
Isaurianul s"a retras !u ruine, dar s"a (ntors ia"ri, dup puine zile.
8 6rea puterni!ul %omn i stpn al lumii potete intrare, !a s se
(n!$ine (n snta biseri! a mnstirii< au strigat pristavii Ia pori.
6orile au stat (n!uiate, pn !e a sosit alaiul (mpriei. /um s"a oprit
alaiul, a ieit (n irida turnului intrrii printele nostru epis!opul, porun!ind
Isauria"nului s ple!e din a!ele lo!uri !urate i s se (ntoarne (n domnia lui
adevrat, unde !nt muzi!ele, !urg vinurile i se destrbleaz $etairele i
!opilandrii per"sieni. 0tun!i s"a (ntmplat a!el lu!ru !are nu era greu s"1
bnuies!. %in rugmintea i umilina lui, Isauria"nul s"a s!ulat spumnd i a
dat porun! varangilor. %indrt au sosit !arle !u unelte de rzboi+ aize!i
de slu*itori au ridi!at la pori berbe!ele i au (n!eput a bate. /urnd au intrat
(n biseri! sbiile i suliile. >a !$ilii s"a pus o!. 6ivniile au ost sparte i
butoaiele sredelite. 4stenii au trt de barb pe prea sinitul nostru printe
la pi!ioarele (mpratului. 0stel i"a dat du$ul a!est btrn snt.
#oi suntem de ieri i umbr pe pmnt e viaa noastr. 5 grbes! a
sri a!east epistol, !!i la noapte se poate ridi!a un vnt de !tr 5area.
Ciermii !are stau (n apte !a"n lori, !um spuneai domnia ta, au dovedit
i de data a!easta (nelep!iunea /elui etern. #"a tre!ut de!t un an de la
adormirea prea sinitului, adi! att !t trebuie !i!lului !a s se (n!$eie, i la
@izan s"a is!at tulburare i vlv. &etni!ii slvitei mprtese, &tavri:ie i
Eti$ie, au stat multe nopi runte lng runte !a s se stuias!. 0u druit
varangilor i maglabiilor i s$olarilor attea sigle, !te trebuiau !a dragostea
lor pentru /onstantin s se (mpuineze. /uvioii prini din sintele mnstiri
s"au rugat atta pentru $otrrile !ele bune ale %es"pinei, (n!t toate au ost
gata !nd !ea din urm pi!tur a !urs din !lepsidr. ntr"o diminea, str*ile
s"au dat (n laturi, muii au intrat (n sala punilor la %ane i au luat din pat de
lng ?eodota pe Isaurian. >"au purtat (n aa *ude!torilor lui, (n tri!linion,
unde au gsit t!ere, (mprteasa era (n genun!$i, la i!oane. &tavri:ie 1"a
privit pe stpnul su numai o !lip, (ndat au ptruns din !mrile
dinluntru oameni pri!epui, avnd (n mi*lo!ul lor pe gdea !u strai ro. I"u
dat s!ulele, pe !nd muii rsturnau i (* !letau pe Isaurian. =!netul
orbitului a izbu!nit (nto!mai !a i al lui 0le1ie. %oamna Irina i"a astupat
ure!$ile. &lu*itorii au ridi!at zdrean i au trt"o la %ane.
0!um patru zile, la srbtoarea sintei 0dormiri, dup !e am alat de
a!east osnd a Isaurianului, am !ltorit !u bine la 6rin:ipo i m"am
(n!$inat !uvioasei noastre surori %oamna 5ria. I"am spus !uvintele pe !are
mi le"ai porun!it. Ea i"a ple!at runtea i a plns. #"ani ateptat ni!i un
rspuns i m"am retras.. , _CII t+
1. Lloarea de g$i!it.
n anul a!ela, 126 din al !in!ilea !i!lu, Hesarion trebuia s trea!
(n.singurtile muntelui as!uns, dup porun!a btrnului. %e !nd sosise din
=srit, se (niase (n ie!are an de !te dou ori a!olo sus i dduse sam
de toate !te vzuse. 0supra a!elor apte amndoi rmneau (n sat i
*ude!at !t se adunau, apoi iar le lsau, dnd !ugetului timp s Ie
!lo!eas!. 0stel, !a din nite ou taini!e, nteau (n pustia muntelui
antasme asupra !rora btrnul sta !u privirile aintite.
Egipteanul, dup pore!la lui !ea nou, era din neamul oamenilor blani
de sub muntele 4m. Mase rai ai lui se alau stpni ai turmelor din a!ele
lo!uri, avnd subt as!ultarea lor !iobani i argai. 6e plaiul !are se !$ema
/asele, aveau aezri durate din brne, unde stteau muierile i !opiii.
&lu*itorii, Ong staule i gra*duri, triau (n !olibe dup rnduiala muntenilor.
Onele turme a*ungeau la sritul toamnei, pentru iernati!, (n stuurile i
grindurile Istrului. Mi stpnii i slu*itorii umblau pn a!olo pe drumuri
!unos!ute, prin marginea apelor, avnd bun (nelegere !u var"varii de la
!mpie i pltindu"le da*die. %e!i @rebii !ur adunare a neamului lYor la
mi*lo!ul lunii lui septemvrie, pentru desprirea de egiptean. &e du!ea a!um
(ntr"o !ltorie r (ntoar!ere. #epoii i !umnatele i se (n!$inar !a unui
strin, (ntristndu"se, iar brbaii ii srutar amndou mnile, !a unuia !are
se suia !tr singurtile lui %umnezeu.
&ub mgura din !aptul satului, era intirimul. He"sarion se duse s
(ngenun!$eze a!olo, dnd sam morilor de rnduiala porun!it. In neamul
@rebilor era datin !a e!iorul !el mai mare s ie *ertit lui %umnezeu. 0l
doilea urma (n datoriile lumeti. %e !n"d se inea minte se urmase astel i
/el veni! (i rspltise !u toate darurile vieii. "/ei rmai !reteau (ntru
virtute i bogie, pletoi i mari, btnd rzboi !u lotrii i !u urii+ !ei
desprii se subiau i se albeau veg$ind i !er!etnd intrri la porile
ne!unos!utului. /ei bogai i puterni!i dispreuiau puin pe a!eti mona$i
epdai pustiurilor+ uneori (ns se temeau de ei i li se (n!$inau, mai ales
!nd a!etia !unoteau des"!nte!e i dotorii nu att pentru oameni, !t
pentru turme.
%e!i @reb se ridi! de la morminte i veni !tr sat. Lemeile (l priveau
de departe !um se apropie prin soarele de toamn, !u !apul gol, prnd a
avea la tmple !oarne de lumin.
/onstantin aduse !aii de !lrie i de poveri.
8 >uminate doamne, zise el, dobitoa!ele a!estea ne vor purta bine,
pre!t nd*duies!. &"ar (i !uvenit (ns s avem ai!i pe asinul nostru de la
&a::oudion. %up !e te"a i dus ipn unde mi"ii (ngduit, m"a i (ntors !u el
(napoi. 0veam tovar !u !are s m stuies! I"a i lsat zurglii i s"ar i
veselit !u doamnele i !u prun!ii, pove,stndu"le (ntmplri de pe unde am
ost noi.
Egipteanul zmbi. %oamnele i !opiii se mirar din nou, de i aveau
tiin de multe din isprvile i nzdrvniile lui &aniabarenos.
&lu*itorii templului din undul plaiului de sub tan! venir s
(ngenun!$eze. %omnul lor le atinse !u dreapta runtea, ridi!ndu"i i
(mbrindu"i.
/ltorii pornir (n lungul !ostiei spre miaznoapte, prin aurul
dimineii. @reb umbla (nainte+ /onstantin dup el, !u !aii !eilali legai unii de
!ozile altora. %e o parte i de alta a pote!ii se (nvluiau pdurile. 6e margini
de praie a,trnau perdele de meste!eni (nglbenii+ pe vl!ele se (nirau
!irei slbati!i !u runzele (n !oloarea armii+ !ea dinai brum dduse alte
ee i alt zvon !odrului. Era (n toate o m$nire dul!e, pe !are as!etul o
primea pn (n undul suletului.
&pune"mi, /onstantine, vorbi Hesarion, (ntor!nd barba"i (nlorit
argintiu, da! nu i"a rmas nimi!a la @izan. ?e aud otnd i murmurnd
singur.
&tpne, rspunse slu*itorul, nu pot tgdui, !!i m"a a!e vinovat
(naintea lui %umnezeu. %a! binevoieti a"mi da slobozenie, pre!um e
rnduiala, eu m"a (ntoar!e a!olo i a intra la as!ultare la sntul
6antelimon. %rag mi"e s"aud !lopotele, i"mi pla!e vinul pe !are"1 au !uvioii
prini.
#u so!oteti ! i"a venit vremea s"i iei soieN
@un e i asta, stpne. %up !e m satur de altele. %ar gre!oai!ele
gries! prea mult.
6oate te (nsori !"o muntean! de la noi.
8 Ia!a la asta nu,m"am gndit. #i!i muierile de ai!i nu gries! mai
puin. %a! mria "ta porun!eti s stau, oi !uta o muntean! de ai!i, !are a
i mai gras i mai rumoas. %a! e nevoie s mai adu! o epistol, m du!
a!olo.
Hesarion t!u, *ignit i pedepsit de slb!iunea pe !are o artase,
adresndu"se servului sau. =epezi o privire aprig spre /onstantin. II vzu
zmbind r ni!i o vi!lenie.
%a!"a adu!e nite !lugri de"a!olo, (i urm so!otelile servul, !a s
al!tuim ai!ea o snt mnstire, se supr preoii notri !ei ve!$i i m
blastm. Eu zi! ! tot mai bine"i s !aut o muntean!. Lie!are la ale sale.
6re!t vd, i !o!oarele a!elea !are s"aud pe sus se (ntor! (n lo!ul lor, la ara
Egipetului.
/red ! te (neli, /onstantine. %umnezeu a rnduit a!estor pseri
$ran a!olo numai (n vremea iernii. %ar lo!ul lor de batin e ai!i.
#i!i la asta nu m"am gndit, se (nvoi /onstantin. Egiptenii n"au iarn,
aa ! noi suntem mai vredni!i i mai bogai de!t dnii.
@reb se (ntoarse la gndurile lui. In (nlime, urmau a "!$ema pserile
!ltoare, vslind !tr 6rin:ipo.
%rumul du!ea pe !osti i !tr miezul nopii, (ndelung+ (ntre prpstii
i t!eri, sub !erul !urat. >a !el dinti popas, venir !tr ei !a s"i vad de"
a"proape, de pe vruri de brdui, pseri !u o!$i s!$imbtori i veverii.
/onstantin nu se mir prea mult auzind pe stpnul su ! vorbete !u ele.
(n poieni *oase se auzeau mugete de !erbi, unele subiri, altele adn!i i
groase !a nite tunete.
8 /ei !u optspreze!e !rengi (n !oarne porun!es! tinerilor s ug din
prea*ma !iutelor., !uget !u glas /onstantin.
8 %umnezeu se vdete (n glasul nourilor i al !erbilor, (n!uviin
Hesarion @reb+ pre!um i (n alte iglasuri ale muntelui.
n rp, sub bunget negru, s!$eunar (ntr"adevr lupani, apoi t!ur
deodat, !!i lupoai!a !ea btrn !lmpnise asupra lor, (nvndu"i !
vntorii trebuie s pstreze t!ere. In azur strigar ou mirare pa*uri.
Omblar astel de la izvor la izvor toat dup"amiaza. (nspre sar se
auzir (n vi tulni!e. /oborr (ntr"a!olo, la un sla de oieri.
0 doua zi sun (n brdeturi vnt de la miaznoapte. %up !e primi
(n!$inarea stpnilor lo!ului, egipteanul (i strnse (n !trmi straiul alb i"i
(ndes pe tmple !omana!ul de psl. ?rase pe mni!i sari! i se (n!inse a
doua oar. (i tre!u pe dup.grumaz glug i, dup !e (n!ale!, (i aps
barba (n piept. II (nepa (n o!$i sulare re!e. Earea dinainte"i era vn,t,
ameste!at !u neguri.
Ieri s"au artat semne ele toamn lung, zi!eau !iobanii.
E adevrat, le rspunse Hesarion, (ns !o!orii ugeau de vior. 0stzi s
!obori oile mai devreme.
Ei !ltir din !ap ne(n!reztori. /ltorii umblar destul de ,bine
(mpotriva vntu$ii ,pn la amiaz. 0poi deodat (n!epu a"i i!$iui lapovi.
%rumul se (n!lin (n albia apei !are se !$iam 4lt. &tpnul porun!i popas !u
dou !easuri (naintea amurgitului. %up !e !aii se $odinir i mn!ar
grune, /onstantin vzu, nu !u puin mirare, ! vorbele !iobanilor se
adeveres!. Eloata sttu+ de!i nu (nelese de !e domnul su porun!ete drum
pe (ntuneri!. @tea a!elai vnt. Ormau !alea pe lng lu!irea apei. Intre
nouri (nvlmii, se arta din !nd (n !nd luna. 0st"
8 5. &adoveanu, 4pere, voi. 12 el a*unser la popasul ,ie la 0luni,
unde !unoteau, !ase de prietini. Era !tr miezul"nopii. >u!irea lunii se
stinsese.
8 %up !e intrm la adpost, s s!oi tarniile ,d,e pe !ai, porun!i
stpnul. 0i!ea a!em popas lung.
/t sttu sub !olib, ridi!nd din !nd (n !nd runtea i !er!etnd
vis!olul de"aiar, slu*itorul se nevoia s ale !are au ost vorbele stpnului
su pentru a opri viornia i pentru a"i da drumul. /"i spuseser !o!oarele
ori vulturii, ori !erbii !e se va (ntmpla, nu putea i ni!i o (ndoial. 4amenii de
rnd nu !unos! glasul pserilor i al dobitoa!elor, pe !nd aleii anumii ai lui
%umnezeu al toate i tiu s opreas! i s sloboad sti$iile.
n ziua a patra prsir albia apei i se suir prin vis!olituri pe op!ina
muntelui. 0!olo as!etul se opri, !er!etnd vile i !odrii. %du $otrre
omturilor s !urg la rp. &oarele se art i pu$oaiele pornir (n salturi la
vale, !a nite $armsari de spum. &ara, la popasul din urm, gsir tovari.
&lu*itorul !obori o parte din poveri i"i aduna !aii. &e supuse !u runtea la
genun!$ii domnului su i"1 poti s"i (ntind mnile !a s i le srute. 0poi,
(ndrznind a"i mrturisi ! $otrrea lui din urm este s"i !aute soie (n
satele oierilor, se retrase !tr o!ul !elorlali servi, (n vale.
Hesarion, !u ase tovari mona$i, sui a doua zi !tr !oloana de um
de la peter, (nsoitorii si depuser poverile. O!eni!ii se (n!$inar
egipteanului i"1 !luzir sub bolta de stn!, unde bteau lu!irile
deprtate ale o!ului. @trnul (l atepta (n prea*ma altarului. Era slbit i
!zut (n s!aunul de piatr. 6rimi !u bu!urie pe urmaul su, pipindu"i
runtea.
8 4, iul meu, (i zise el, a sosit timpul.
Hesarion (ngenun!$e.
/uvintele i mrturisirile a!estor *erte (ntru spirit nu le"a putut auzi
de!t t!erea peterii. /andela b"trnului mai lu!i att !t era ne!esar
egipteanului s"i ale proro!irea asupra neamurilor a!estui pmnt. /!i,
pre!t vedea el, avea s vie asupra lor din rsrit du$ de destrblare i
spaim.
%e!$eneul !el nou iei din peter !tr al aptelea+ !eas al.zilei. 6urta
la gt, pe straiul alb, *uvaerul ve!$i !are (mpodobise !in!ize!i,i trei de ani pe
btrn. 5ona$ii lui Ealimo1is, adunai (n !ursul zilei, i se ple!ar (n genun!$i,
(n!$inndu"i runile. El ridi! asupra lor braele, privindu"i !u o!$i (ng$eai
i tiind ! va i !el din urm slu*itor al muntelui as!uns.