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El condicionamiento operante

de B.F.Skinner


I. INTRODUCCIN


Skinner, segn lo escrito en su libro "Ms all de la libertad y de la dignidad" de
1971, tendiente a erradicar en nombre de la ciencia determinista y naturalista,
la concepcin tradicional de occidente, que ve en el hombre a un ser libre y
responsable; afirma que la lucha del hombre por su libertad personal, no se
debe a su inalienable voluntad, sino a una serie de procesos conductuales,
caractersticos del organismo humano, cuyo principal efecto consiste en la
tentativa de evitar lo que llama caracteres aversivos del ambiente;
reacondicionando adecuadamente estos procesos conductuales. As, la
conducta no es ningn proceso interno, sino que es la accin del organismo
ante las condiciones del mundo exterior, por esto considera Skinner que "no
existe el hombre autnomo".
La conducta, la cual es el objeto de estudio de Skinner, tambin hace posible
relacionar al hombre con una vida social y armnica que proporciona al
individuo seguridad y felicidad, por lo que l considera a la Libertad, no una
ventaja sino ms bien una amenaza.
Su influencia de genero neo-conductista, introdujo el concepto
Condicionamiento operante; proceso mediante el cual se aumenta o disminuye
la probabilidad de dar una respuesta, designando Skinner a esto como
Reforzamientos, el cual consiste en un Estimulo Reforzante, que incrementa la
posibilidad de un comportamiento, pudiendo ser este negativo o positivo,
dependiendo de la relacin que el individuo tenga con el medio ambiente.
Consiste en que un organismo haga algo influenciado por una serie de actos.

En este trabajo, veremos su estructura, analizando los distintos tipos de
refuerzos y factores que influyen en ellos, tambin sus programas de
reforzamiento que pueden ser parciales o continuos.

Skinner tambin plantea que toda la conducta humana es producto de
reforzamientos, atribuyendo una importancia fundamental al aprendizaje
aplicado a la educacin y a la vida diaria.

Por ultimo sabremos cual es el aporte de esta teora a la Educacin tradicional,
a travs de los programas ms significativos de reforzamiento, clarificando lo
que Skinner planteaba al decir que el profesor es un constructor de conductas.
Finalmente se realizaran observaciones a las objeciones y desacuerdos de
esta teora y se darn a conocer algunas diferencias con otras teoras.

II. BIOGRAFA

Burrhus Frederic Skinner nace en un pequeo pueblo de Pennsylvania
llamado Susquehanna, el 20 de marzo de 1904. Su padre era un abogado y su
madre una fuerte e inteligente ama de casa. Durante su crecimiento fue
matizado con la idea del trabajo duro y las costumbres muy tradicionales
(Boeree, 1997).
B. F haba sido un nio muy activo, nio extrovertido que adoraba el estar al
aire libre y construir cosas, y disfrutaba, igualmente, la escuela; sin embargo,
su vida no estuvo exenta de tragedias. Especficamente, su hermano a la edad
de 16 aos muere de un aneurisma en el cerebro (Boeree, 1997).
Asisti a la Universidad de Hamilton en Nueva York, esperando ser narrador y
poeta. En ese tiempo, slo tom un curso en psicologa, el cual era impartido
por William Squires, pero lo nico que Burrhus recordaba del curso era la
demostracin de Squires del umbral de discriminacin de dos puntos
(Hothersall, 1997).
Asimismo, por lo general no encaj muy bien all, no disfrutaba para nada las
fiestas de la fraternidad o los juegos de ftbol. Escribe para el peridico escolar
con el seudnimo de Sir Burrhus de Beerus (Hothersall, 1997), incluyendo
artculos criticando a su propia escuela, la facultad, e incluso a la fraternidad
Phi Beta Kappa. Adems, era un ateo en una escuela que requera asistencia a
las misas (Boeree, 1997).
En 1926 se grada con honores Phi Beta Kappa (Hothersall, 1997).
Con la idea de desarrollarse como poeta y narrador, luego de graduarse,
construye un estudio en el tico de la casa de sus padres para concentrarse,
pero en realidad nunca fue as (Boeree, 1997).
Posteriormente, escribe artculos periodsticos sobre problemas laborales, y
vive en la Villa Greenwich en Nueva York como bohemio. Luego de viajar
algunas veces y haber ledo el libro de Pavlov, Reflejos condicionados, decidi
que su futuro estaba en la psicologa, especialmente en el condicionamiento
(Hothersall, 1997), por lo que decidi regresar a la universidad, esta vez a
Harvard. Se grada con su maestra en psicologa en 1930 y su doctorado en
1931. Luego, se queda all para realizar investigaciones por cinco aos ms
(Boeree, 1997), trabajando como asistente en el laboratorio de biologa del
profesor Crouzuer (DiCaprio, 1997).
En 1936, se muda a Minneapolis para dictar clases en la Universidad de
Minnesota. Es aqu donde conoce a su futura esposa Yvonne Blue. Tuvieron
dos hijas, una de ellas, la menor, se convierte en la primera infante criada en
una de las invenciones de Skinner, la camita de aire. Sin embargo, no era ms
que la combinacin de una camita de nio con lados de vidrios y aire
acondicionado, se pareca mucho a tener un nio en un acuario (Boeree,
1997). En 1938 publica su primer libro importante, The Behavior of Organisms
(DiCaprio, 1997).
En 1945, es designado director del departamento de psicologa en la
Universidad de Indiana. En 1948, es invitado a regresar a Harvard, donde
trabajara el resto de su vida. Era un hombre muy activo, haciendo
investigacin y guiando cientos de estudiantes para conseguir su doctorado y;
por supuesto, escribiendo muchos libros (Boeree, 1997), entre los que se
pueden mencionar Cumulative record, Manual de la conducta operante,
Terapia conductual, y descubrimientos empricos, A primer of operant
conditioning (DiCaprio, 1997), Disfrutando la edad adulta publicado en 1983
(Hothersall, 1997).
Skinner muere de leucemia el 18 de agosto de 1990 (Boeree, 1997)

III. DESCRIPCIN DE LA TEORA

Primero que todo, el condicionamiento operante, llamado tambin instrumental
y hoy en da; anlisis experimental de la conducta(AEC) desarrollado por el
psiclogo neoconductista B.F Skinner, se puede definir de la siguiente forma:
Es la teora psicolgica del aprendizaje que explica la conducta voluntaria del
cuerpo, en su relacin con el medio ambiente, basados en un mtodo
experimental. Es decir, que ante un estimulo, se produce una respuesta
voluntaria, la cual, puede ser reforzada de manera positiva o negativa
provocando que la conducta operante se fortalezca o debilite.
Es la operacin que incrementa la probabilidad de la respuesta o conducta en
relacin a un Estmulo discriminativo y a otro llamado estimulo reforzador:
Es siempre una relacin de contingencia.
Skinner tambin considera al aprendizaje por castigo y por extincin de los
refuerzos, como influyentes en la conducta.
Para ejemplificar lo anterior, describiremos uno de los experimentos llevados a
cabo por este psiclogo de pennsylvania, llamado la "Caja de Skinner".
Estos tipos experimentos fueron realizados en su mayora con ratitas y
pichones, los cuales se encontraban en el interior de una caja de simple
fabricacin, que tenia por dentro una palanca llamada "manipolandum", la cual
poda ser bajada con una liguera presin, y que al ser accionada provocara
que el alimento contenido en un tazn al interior de esta cayera.
En un principio el "animalito" , que ha sido privado de alimento durante unas
horas, se desplazar de un lado a otro, apoyando su cuerpo en los costados de
la caja, picoteando y rasguando la pared transparente, etc. En algn
momento, y solamente por "casualidad", la palanca ser accionada por la patita
o pico del animalito, provocando que el alimento caiga para en ese momento
comer el alimento. Este proceso se repetir varias veces voluntariamente,
hasta que el animalito descubrir que el hecho de accionar la palanca es
retribuida con una recompensa, por lo cual esta accin se ira repitiendo con
mayor frecuencia, dejando de lado a aquellas en la que no es recompensado.

As, el refuerzo (Alimento), es el que lleva a repetir al animalito esa conducta
que en un momento era accidental.

Lo anterior, es una muestra clara de cmo funciona el CONDICIONAMIENTO
OPERANTE.

IV. CONCEPTUALIZACIN DE LA TEORA

A continuacin abarcaremos todo lo que se relaciona a esta teora del
aprendizaje, con sus conceptos, procesos, programas etc.

Como iremos viendo ms adelante, la palabra "Refuerzo" es piedra angular en
el planteamiento de Skinner, y este puede ser definido como el estimulo que al
aumentar o desaparecer, aumenta la posibilidad de una respuesta. Entonces
una serie de estas acciones refuerzan la conducta en un sentido positivo o
negativo.

Los refuerzos se pueden clasificar en Primarios (incondicionados), Secundarios
(condicionados) y Generalizados:

REFORZADORES PRIMARIOS:Son aquellos que no dependen de la historia
del sujeto, sino de las caractersticas biolgicas; son comunes a todos los
sujetos de la especie y tienen un carcter altamente adaptativo, guardando
relacin directa con la supervivencia del sujeto y la especie.

REFORZADORES SECUNDARIOS: Al contrario que los Primarios, stos no
tienen relacin directa con la supervivencia y dependen, ms bien, de la
historia individual del sujeto.

REFORZADORES GENERALIZADOS: Son todos aquellos reforzadores que
mientras ms son presentados no reducen su efectividad, sino que, se
mantiene. Son independientes de la intensidad o frecuencia que tienen y tienen
una relacin estrecha con la historia individual.

Los dos tipos de refuerzos bsicos en la teora de skinner son:
Refuerzo positivo
Refuerzo negativo

REFUERZO POSITIVO: Este tipo de refuerzo provoca que la presencia de
ellos aumente la probabilidad de una conducta, es decir, que aadir un estimulo
al entorno trae consigo que esa respuesta aumente o se repita en el futuro.
Unos ejemplos de esto seria:
-Un alumno al finalizar su disertacin de psicologa, obtiene las felicitaciones
del profesor y los aplausos objetivos de sus compaeros. Aqu las felicitaciones
y aplausos son refuerzos positivos, ya al resultar gratificante para el alumno
este refuerzo, su respuesta ser estudiar con ms dedicacin aun, para el
prximo trabajo.
-Si Mara le dice a pedro que lo quiere mucho ms despus de haberle
regalado chocolates, la consecuencia de la conducta de pedro, ser tan
gratificante para l, que su conducta se ver reforzada a que aumente o se
repita en el futuro.
El "Refuerzo positivo" incorpora una conducta nueva, aumenta una existente o
elimina una conducta inapropiada incompatible.
Segn investigaciones realizadas, las aplicaciones de reforzamiento positivos,
no podrn ser aplicadas en todas las situaciones, por lo que el reforzador a
seleccionar, deber tener una capacidad de refuerzo que se haya demostrado
para el individuo concreto bajo condiciones especficas.
Es importante aclarar que, la expresin "Positivo", no tiene una connotacin
tica, valrica o moral.

REFUERZO NEGATIVO: Se llama refuerzos negativos al aumento de
probabilidad de una conducta, como consecuencia de la omisin de un
estimulo.
A diferencia del refuerzo positivo, aqu se omite o retira un estimulo que
antecede a la respuesta o conducta, y como consecuencia aumenta dicha
conducta.
Es importante sealar que la omisin de la conducta, no basta para que se
refuerce negativamente la conducta, sino que ser fundamental que a travs de
la respuesta se elimine dicho estimulo de un entorno, es decir, la desaparicin
de la contingencia es consecuencia de la conducta.
Ejemplos de reforzamiento negativo seria:
-estudiar de manera responsable para pasar las asignaturas sin problemas y
as eximirse de las pruebas de repeticin. De manera clara se entiende que el
refuerzo exime de la prueba, y la diferencia con el refuerzo positivo, es que
aqu se esta eliminando (eximir de la prueba) algo del entorno.
-Una persona al presentar fuerte dolores de cabeza, toma algn analgsico que
haga desaparecer esa molestia. Ac, el estimulo (dolor de cabeza) que
antecede a la conducta, es eliminado tomando un analgsico.
En resumen, el Refuerzo Negativo a travs de la respuesta o conducta, elimina
el estmulo aversivo que le antecede, por consiguiente se da un incremento a la
conducta que causo la eliminacin o desaparicin de este estmulo.
Hay ocasiones en que los Refuerzos Negativos son una va interesante para
motivar a personas a realizar cosas que le resultan difciles como:

-Aceptar un billete de dinero no har que un joven se zambulla en agua fra, se
pare sobre un par de patines, monte en motocicleta o se interne en una
caverna, pero el ridculo ante sus amigos, lo que ellos pueden decirle a manera
de insulto o evocando a la cobarda, puede ser lo suficientemente aversivo para
que el sujeto desee eliminarlo y acepte el reto y termine realizando la conducta
negada
El Reforzador Negativo, tiene importancia en dos tipos de aprendizaje:
Condicionamiento de Escape
Condicionamiento de Evitacin
CONDICIONAMIENTO DE ESCAPE: Es cuando se aplica un castigo, pero
este se termina cuando se produce una conducta, es decir, es cuando se
aprende a dar una respuesta que elimina o hace desaparecer una situacin
que resulta desagradable. Ejemplo :
-Los nios aprenden con rapidez que al acercar sus manos hacia algn objeto
caliente, como la estufa o cocina, las deben alejar rpidamente para evitar
quemarse.
CONDICIONAMIENTO DE EVITACIN: Es cuando, se eliminan o reducen
estmulos que anteriormente han estado seguidos de estmulos aversivos. La
diferencia con el condicionamiento de escape, es que aqu el organismo no
recibe el estimulo aversivo, en cambio en el condicionamiento de escape el
organismo termina o reduce el estmulo aversivo a travs de la respuesta, que
vera aumentada su frecuencia. Un ejemplo de condicionamiento de evitacin
seria:
-Un automovilista ya tiene experiencia de que si conduce a una velocidad de
150 k/h en una carretera permitida a 100k/h ser detenido por carabineros y se
le cursara la multa correspondiente, por lo cual, a travs de su conducta evita
ese estmulo aversivo.
Otros procedimientos importantes dentro del control de la conducta son: el
Castigo y la Extincin de los refuerzos.
CASTIGO: Consiste en presentar un estimulo aversivo o retirar un reforzador
inmediatamente despus de una conducta, disminuyendo o eliminando la
probabilidad de repeticin de dicha conducta. Ejemplo :
-Prohibir a un nio a salir a recreo, debido a que no ha terminado sus ejercicios
durante la clase por motivos de indisciplina. Aqu se ejemplifica correctamente
lo que dice la definicin, ya que se aplica un Castigo (estimulo aversivo)
inmediatamente despus de una conducta.
-La polica detiene a una persona que se dedica a robar en tiendas
comerciales, por lo cual, es Castigado a 5 aos de crcel.
Aqu se dan las condiciones para catalogar el ejemplo anterior como Castigo,
pero existe la posibilidad que el individuo, segn las condiciones del ambiente
(sociedad, rehabilitacin, necesidades,etc.) vuelva a reincidir en su conducta.

EXTINCIN: Proceso mediante el cual una conducta deja de emitirse al
descontinuar el reforzamiento que la mantena. Una conducta o respuesta se
acaba por que deja de recibir lo que la hace existir. Ejemplos:
-Un joven de un pequesimo poblado al cabo de un mes deja de recibir sus
clases de guitarra debido al fallecimiento del nico msico del pueblo. Ac el
refuerzo que mantena la conducta la conducta del joven se ha "terminado", por
lo cual la conducta dejara de producirse.
-En una clase se comprob que la mala conducta aument cuando los
maestros prestaron atencin a ella y disminuy por debajo del nivel usual
cuando la pasaron por alto y prestaron su atencin a los nios que no se
estaban portando mal
A pesar de que el efecto de disminucin o desaparicin de la conducta es igual
en el procedimiento de Castigo como en el de Extincin, se diferencian en que
en el primero no se rompe el proceso de contingencia, cosa que si sucede en el
otro.
Otros procedimientos importantes desde el punto de vista del control de las
conductas son:
La discriminacin
La generalizacin

LA DISCRIMINACIN: Proceso en el cual la frecuencia de una respuesta
es ms alta ante la presencia de un estimulo, que ante su ausencia. Es decir es
el proceso en que la presencia de un Estimulo discriminatorio hace posible que
una respuesta dada, sea reforzada, pero importante es sealar que para que
esto ocurra, debe existir por lo menos un Estimulo delta, que es en cuya
presencia no existe refuerzo y funciona para suprimir o inhibir la conducta. As,
si un Estimulo discriminatorio, logra reforzar la conducta, los dems estmulos
sern Estmulos delta. Un ejemplo de el Procedimiento de discriminacin es :
-En el metro se sealan a travs de imgenes los asientos que son de
preferencia para minusvlidos, embarazadas o tercera edad. Aqu estas
imgenes actan como Estimulo discriminatorio, ya que discriminan una
respuesta de ocupar un asiento destinado para otras personas.

LA GENERALIZACIN: Proceso en el cual se refuerza una conducta, por
medio de la mayor cantidad de estmulos posibles. Ejemplo :
-se ha enseado a un nio a decir "buenos das" a su padre, para lograr que
esa conducta se reproduzca con otros adultos, es decir, se generalice ante la
mayor cantidad de estmulos denominados "adultos", basta con reforzar
sistemticamente la respuesta "buenos das", cada vez que se emita ante
cualquier adulto.
Ambos procedimientos se complementan entre si, dentro de toda
discriminacin hay una generalizacin y viceversa.

V. FACTORES QUE INFLUYEN EN LA EFECTIVIDAD DEL
REFORZAMIENTO

Para el control de una conducta, no basta con haber elegido el reforzador
apropiado, sino que adems se debern tomar en consideracin importantes
factores como: Inmediatez, Cantidad de refuerzo, condiciones, probacin y
exposicin, entre otros, que ayudaran a acrecentar la efectividad del refuerzo.

INMEDIACIN DEL REFORZAMIENTO: Segn lo dicho por el propio
Skinner, un principio fundamental sobre el control de la conducta es que un
refuerzo inmediato es ms efectivo que el retrasado. Por ejemplo:
-Ante el recibo de un obsequio por parte de una amiga, resultara mucho ms
efectivo reforzar esa conducta con un gracias de inmediato, que con retraso, ya
que de lo contrario, el organismo tendra el tiempo para producir otra conducta,
entre el lapso de la conducta original y el reforzamiento retardado, por lo que el
reforzamiento seria en la conducta derivada de otra.

CANTIDAD DE REFORZAMIENTO: La decisin sobre que tanto
reforzamiento se debe suministrar depende de varios factores: el tipo de
reforzador usado, las condiciones de privacin y el esfuerzo necesario para dar
la respuesta. Se debe tener en cuenta los conceptos de:
Privacin
Saciedad

Privacin: Es cuando se retiene el reforzador por un espacio de tiempo
o reduce su acceso, a favor de de la efectividad del refuerzo. Por ejemplo:
-Cuando un animal es privado de su alimento por un tiempo, cuando este se le
vuelve a mostrar, este refuerzo ser ms efectivo.

Saciedad: Aqu es cuando el reforzador pierde su valor como tal, ya que la
cantidad inapropiada del refuerzo termina por saciar al organismo. La supresin
de la conducta, es por causa del reforzador que la mantiene. Ejemplo :
-Si se le recrimina reiteradas veces a un alumno cuando fuma cigarrillos, este
terminara por saciarse y acabar cambiando alguna conducta de obediencia
que haya tenido. As una buena opcin es proporcionarle tantos cigarrillos para
que fume, que luego termine mareado y con nuseas y por no querer saber
nada a cerca de los mismos.

CONDICIONES DE SITUACIN: Cuando el reforzamiento se suministra de
inmediato, los individuos pueden identificar con mayor facilidad las conductas
que conducen al reforzamiento y las que no. Otro factor que puede facilitar la
discriminacin es la especificacin clara de las condiciones ambientales, o
estmulos, bajo las cuales se suministrar el reforzamiento.

PROGRAMACIN: Esto es la regla que sigue el medio ambiente, para
determinar cual de las numerosas respuestas, ser reforzada.
Existen varios programas reforzadores, los cuales pueden ser ajustados a
procedimientos diseados a moldear, incrementar, reducir o mantener una
conducta.

PROBACIN: Es utilizado generalmente, cuando este refuerzo no esta
familiarizado con el sujeto al cual se le aplica, es decir, si algn cuerpo no se
ha enfrentado a una determinada situacin, el refuerzo que podra ser aplicado
resultara desconocido.

EXPOSICIN: Esto significa que cuando un organismo, no puede recibir
directamente un refuerzo, como en el caso de la probacin, Entonces, se
procede a exponerlo a las condiciones ms parecidas que se pueda a aquellas
en las cuales se utiliza el reforzamiento. Incluso si es necesario ocupar a otra
persona a la cual se le ha aplicado el refuerzo.

VI. PROGRAMAS DE REFORZAMIENTO

Los programas de reforzamiento son "reglas", que determinan cuando seguir
la entrega o presentacin contingente de un reforzador a la presentacin de
una respuesta o conducta. Existen diferentes tipos de programas de
reforzamiento, de los cuales, definiremos los ms significativos.

PROGRAMA DE REFORZAMIENTO CONTINUO: Se llama a este tipo de
programa, cuando el refuerzo es manifestado en cada momento de ser
producida una respuesta. Ejemplo:
-Cuando en una clase, un alumno levanta la mano para dar su opinin, el
profesor pronuncia su nombre dndole la palabra.

PROGRAMA DE REFORZAMIENTO PARCIAL O INTERMITENTE: Este
reforzamiento se da cuando son reforzadas solo algunas de las conductas
emitidas por el organismo, no todas. En la vida cotidiana, en el colegio,
universidad, etc., se dan estos tipos de programas. Ejemplo:
-Cuando llamamos a una persona por telfono, y esa persona no se encuentra,
la conducta no ha sido reforzada; no queriendo decir con ello que no ocurra la
prxima vez.
Segn los experimentos realizados por Skinner, los programas de
reforzamiento parcial, son bastante estables y mantienen la conducta por
periodos ms largos que los programas de reforzamiento continuo.
Los programas de reforzamiento parcial o intermitente, pueden programarse
teniendo en cuenta el nmero de respuestas o tambin el tiempo que
transcurre. Por lo tanto hay que tomar en consideracin:
-Programa de razn
-Programa de intervalo

PROGRAMA DE RAZN: Estos programas consideran el nmero de
respuestas antes de presentar un reforzador, es decir, el reforzador depende
de la conducta del organismo en base al nmero de respuestas de este.
Este programa se subdivide en dos:
Razn fija: Que es cuando el reforzamiento se da cada vez que el sujeto
cumple con un determinado numero de repuestas que se ha establecido de
antemano. Ejemplo :
-Si se le dice a un vendedor, que por cada diez helados que venda, uno ser
para el, la razn fija ser 10.
Razn variable: los reforzamientos ocurren despus de una cantidad variable
de respuestas, no despus de un nmero fijos. Esta cantidad difieren de
reforzamiento en reforzamiento. Ejemplo :
-Si al mismo vendedor se le dice ahora, en base a un establecimiento previo de
la cantidad variable, que se le dar el reforzamiento (dar el helado) cuando
venda el primer helado, el segundo reforzamiento le ser dado cuando venda el
tercer helado, el tercero cuando venda el cuarto y el cuarto cuando venda ocho.
As el valor de la razn variable se designa por el promedio de estas, (1-3-4-8)
cuya suma seria 16 en este caso, siendo el promedio cuatro

PROGRAMA DE INTERVALO: son aquellos que toman la cantidad de
tiempo transcurrido antes de proporcionar el reforzador.
Los programas de intervalo se definen en funcin del tiempo, pero se refuerzan
en base a la primera respuesta que se obtiene luego de transcurrido el tiempo
previsto; es decir, el reforzamiento, cualquiera que sea el programa seguido (de
razn o de intervalo) siempre debe ser consecuencia de una respuesta. Existen
dos tipos de programas de intervalo:
Intervalo fijo: que son aquellos en donde se establece un intervalo, donde al
trmino de este, se refuerza la primera respuesta que se emita.
Intervalo variable: es cuando se establece un determinado intervalo variable,
por ejemplo 2-4-7; y en donde se refuerza la primera conducta transcurrido el
tiempo. Ejemplo :
-Si el intervalo es 2-4-7 se reforzara la primera conducta transcurridos los dos
primeros minutos, luego se refuerza la primera conducta pasados cuatro
minutos y finalmente se reforzar la primera conducta pasados siete minutos.
El promedio de estos ser el valor del intervalo variable

Otros programas de reforzamiento:

PROGRAMA DE REFORZAMIENTO MULTIPLE: Consiste de dos o ms
programas independientes, los cuales se presentan al organismo en forma
sucesiva, cada uno de ellos en presencia de un estmulo caracterstico. Los
programas mltiples son programas combinados, en los que se agrega un
estmulo discriminativo caracterstico.

PROGRAMA CONCURRENTE: Estn formados, tambin, por dos o ms
programas. A diferencia del mltiple, los programas no son sucesivos, sino
simultneos; es decir, que el sujeto puede emitir dos respuestas distintas que
se refuerzan simultneamente por programas independientes, pero paralelos
en el tiempo. Los reforzamientos previstos en cada programa son
independientes entre s. Este tipo de programa se utiliza cuando se desea
reforzar ms de una respuesta a la vez, como ocurre en los programas de
conducta social.

PROGRAMA DE CONJUGADO O PROPORCIONAL: En estos programas, se
establece una proporcin entre cierta medida de la conducta e cierta medida
del reforzamiento. Por lo general, estas medidas estn dadas por la frecuencia
del reforzamiento, pero tambin pueden seguir propiedades tales como la
magnitud de la respuesta y la magnitud del reforzamiento. En este programa,
cuanto ms responde el sujeto, ms reforzamiento recibe, hay una proporcin
directa entre conducta y reforzamiento. La relacin tambin puede ser inversa;
dependiendo de los propsitos del programa. Es adecuado permitir al sujeto
establecer el criterio de reforzamiento a travs de la propia emisin de su
conducta. Por ejemplo: si un nio realiza dos ejercicios de matemticas, recibe
un caramelo; si realiza cuatro, recibe dos caramelos, etc.

VII. CUESTIONAMIENTOS A LA TEORA DE SKINNER

Entre las crticas que se hacen a la teora de skinner, estn aquellas que la
acusan de hacer una comparacin abusiva, al tratar de explicar los procesos de
la vida real en experimentos de laboratorio con animalitos. Uno de sus
principales detractores en relacin a esto es Chomsky, ante lo cual Skinner
responde que estos ataques no eran ms que una manifestacin del
"mentalismo" caracterstico de los estructuralistas, los cuales quieren explicar la
conducta humana sin prestar atencin a las circunstancias dentro de las cuales
tiene lugar dicha conducta.
Otros psiclogos y personas del mundo de las ciencias, dicen que se pueden
aceptar los resultados de sus experimentos, sin necesidad de generalizar.
Un aspecto fuertemente criticado a los experimentadores de la conducta es el
reducido nmero de sujetos que utilizan en las experiencias. Para los crticos
(generalmente ajenos al que hacer experimental), parece inconcebible, e
incluso inexplicable, la tendencia conductista a la utilizacin del caso nico, un
lugar de emplear grandes muestras representativas con el fin de poder justificar
"quizs" convenientemente el generalizar los resultados, ante lo cual Skinner
responde que estas no son generalizaciones indebidas, sino que son
resultados de estudios cientficos comprobados.
Incluso algunas crticas tratan de dejar en ridculo a nuestro psiclogo en
cuestin, como fue la realizada por el socilogo Andreski: "en contraste a tal
pretensin (hacer ciencia) la ms grande realizacin de Skinner, en el dominio
de la tecnologa de la conducta ha sido la de amaestrar a dos palomas para
que lancen una pelota de ping- pong hacia adelante y hacia atrs. Este logro
exige, probablemente, mucha perseverancia e imaginacin, pero justifica
apenas su pretensin de ser tomado en serio como experto de la civilizacin y
la poltica. El inventor de la clebre caja de Skinner merece sin duda ser
reconocido como amaestrador de animales, aunque no sea evidente a simple
vista que valla ms all de logros de los amaestradores del circo".
En definitiva, se le critica que tiende a destruir la nocin de la naturaleza
humana, reducindola a un conjunto de mecanismos que no hacen sino
asemejarla a una maquina o los animales. Consideran, adems, que las
actividades propias del ser humano es decir, justamente aquellas que lo
diferencian de lo animal (virtud, creatividad, altruismo, imaginacin, amor, etc.)
son simples relaciones entre estmulos y respuestas, sin valor intrnseco
alguno.

VIII. DIFERENCIAS Y SIMILITUDES ENTRE LA TEORA DE LOS
REFUERZOS Y EL CONDICIONAMIENTO CLSICO

La principal diferencia se hace sobre las bases de operacin. El
condicionamiento clsico es una forma de aprendizaje estmulo- estmulo-
preparacin de respuestas, en cambio que el condicionamiento operante
(teora de los refuerzos) el aprendizaje es un estimulo-respuesta-se fija la
respuesta.

Una diferencia relevante es que en el condicionamiento clsico la respuesta
condicionada o incondicionada ser siempre la misma, a diferencia del
operante, en donde las respuestas suelen ser distintas.

Tambin en el condicionamiento clsico se videncia una ley de continuidad,
mientras que en el otro se implica adems una ley de efecto, es decir, la
concrecin de una respuesta.

Por otro lado, tambin encontramos similitudes entre estos dos tipos de
condicionamientos. Uno de estas similitudes seria que segn los estudios
realizados hasta ahora, tanto en el condicionamiento operante como en el
clsico una respuesta que se ha extinguido, recupera su fuerza con el
descanso.

Tambin en ambos tipos de condicionamiento se presenta una caracterstica
de discriminacin de los estmulos, tanto si el sujeto es reforzado para que
responda a un estmulo, como si se le condiciona para que produzca una
respuesta condicionada.

En sntesis el condicionamiento de clsico de Watson da importancia al
estimulo y el condicionamiento operante de skinner da importancia a la
respuesta que hay que reforzar.

IX. APORTES DE LA TEORA DE LOS REFUERZOS A LA EDUCACIN

Skinner al poner de manifiesto a travs de su condicionamiento operante que la
conducta humana es manipulable, logro que su teora fuera introducida en la
educacin para el proceso enseanza-aprendizaje.

Los educadores tienen una marcada influencia de la teora conductista
operante, ya que para ellos el comportamiento de los estudiantes es una
respuesta a su ambiente pasado y presente, en la cual todo ese
comportamiento es aprendido. Por lo tanto cualquier problema de conducta es
el reflejo de los refuerzos que dicho comportamiento ha tenido.

Como la teora de los refuerzos tiene que ver con el control de las conductas,
los maestros deben proveer a los educandos un ambiente adecuado para el
refuerzo de las conductas deseadas. Por consiguiente las conductas no
deseadas que el alumno tenga en el aula, pueden ser modificadas utilizando
los principios bsicos del control de estas explicados anteriormente en el
presente trabajo.

Las posiciones ms comunes adoptadas por los profesores en los
establecimientos, son las siguientes:

Todo estudiante necesita ser calificado con notas, estrellitas, y otros
incentivos como motivacin para aprender y cumplir con los requisitos
escolares.
Cada estudiante debe ser calificado en base a los estndares de
aprendizaje, que la profesora traza para todos los estudiantes por igual.
El currculo debe estar organizado por materias de una manera
cuidadosamente y en secuencia y detallado.

Algunas tcnicas para cambiar las conductas no deseadas del alumno en el
establecimiento serian:

Refuerzo de las conductas deseadas, que de esta manera competir con la
conducta no deseada hasta reemplazarla por completo.
Debilitar las conductas no deseadas eliminando los refuerzos de estas.
La tcnica de la "saturacin" que implica envolver a un individuo en la misma
conducta no deseada, de manera repetitiva hasta que el individuo se sienta
hastiado del comportamiento.
Cambiando la condicin del estmulo que produce la conducta no deseada,
influenciando al individuo a tomar otra respuesta a dicho estimulo.
Usando castigos para debilitar a conducta no deseada.

Una de los ms importantes aportes a la educacin es cuando se aplica un
aprendizaje programado. En donde la materia a impartir, se separa en partes
simples y se empieza por ejemplo; preguntando cosas en que el alumno tiene
conocimiento, ante cuya respuesta (conducta) se le refuerza con felicitaciones
o puntaje para el examen final. As de a poco y ante la conducta del alumno por
esforzarse y estudiar mejor, se van introduciendo preguntas con un mayor
grado de dificultad, reforzando las correctas.

X. CONCLUSIONES

A continuacin se expondrn las conclusiones de cada uno de los integrantes
del presente trabajo.

Catherine Zavalla:

La conducta humana, esta guiada y dirigida por refuerzos, los cuales son de
carcter motivador para dirigir una conducta. Son fundamentales en el
aprendizaje sabiendo utilizarlos, para lograr una respuesta esperada hacia los
alumnos.
As, se comprueba que el comportamiento es de carcter manipulable, ya sea
por la familia, iglesia, etc.
Como estudiante de pedagoga y futura profesora, es indispensable manejar
este tema, como estrategia para el mejor logro de la educacin, no solamente
hablando de materia, sino tambin reforzar en los educandos sus valores,
metas, intereses; ayudando tambin a tener una buena relacin.
Es un tema cotidiano que influye directamente en nuestra forma de
comportarnos, as nos dejan experiencias en nuestras relaciones, para en otra
ocasin aprender de ellos.

Malka Seplveda naranjo:

La teora de los refuerzos es una conducta aprendida, ya que para que exista el
aprendizaje segn esta teora, se debe reforzar la conducta ya sea por un
estmulo positivo o tambin un estmulo negativo.
As se logra aumentar la probabilidad que se repita un comportamiento de
aprendizaje en su entorno.

Gustavo Flores:

Despus de haber analizado y ledo el tema, puedo llegar a la conclusin que
el organismo siempre esta en movimiento o en proceso de operar. Se
encuentra con un determinado tipo de estmulo, llamado estimulo reforzador.
La teora de Skinner acerca de los refuerzos, explica que cuando una
respuesta otorga satisfaccin o placer al ejecutante, esta tiene ms
posibilidades de ser repetidas, como lo demuestra el ratn encerrado en la
caja.
Skinner como buen conductista manifiesta su inters grandsimo por el estudio
de los procesos de aprendizaje, aunque sus ideas han provocado muchas
polmicas, sobre todo cuando atacan sus obras que se refieren a los estmulos
y los refuerzos.

Germn Passi Alfaro:

A pesar de la validez en las crticas que se le realizan al conductismo operante,
como el reduccionismo y simplismo, ha sido innegable el aporte que ha tenido
este, a la vida del hombre. Ayudndole en todo tipo reas. El saber controlar
bien una conducta a travs de los refuerzos ayudara a las personas a vivir en
un mundo ms placentero, ya que se podrn por ejemplo eliminar o reducir
todas esas conductas aceptadas socialmente como inadecuadas.
Sin embargo, creo que para que lo anterior sea efectivo, tenemos que tener un
total conocimiento de esta teora, de manera que podamos conocer el real
alcance que tienen los estmulos reforzadores en el control de la conducta,
conociendo su potencial. Como deca Skinner, toda la vida esta plagada de
refuerzos, sin embargo el comn de la gente, ante el desconocimiento de ellos
los pasa por alto, con la imposibilidad de aplicarlos o aplicarlos de la forma ms
conveniente. Es por eso, que los profesores quienes son uno de los pilares
fundamentales en el proceso de enseanza - aprendizaje que hacen suyo los
alumnos, deben tener un conocimiento cabal de la teora operante, para poder
controlar la infinidad de conductas que operan en los alumnos, en post de una
sociedad mejor.





CARACTERSTICAS FUNDAMENTALES DEL PENSAMIENTO DE SKINNER

Gerardo Primero

Los objetivos de este texto son explicitar en forma clara y concisa las
ideas fundamentales de Skinner. Espero que sirva para aclarar algunos
malentendidos muy difundidos, y despejar las idesa pervias errneas en
quienes an no lo leyeron (a quienes puede servir como una breve
introduccin). Por otro lado, puede ser til para comparar estas ideas con las
posturas actuales del conductismo y el cognitivismo: qu idea se mantienen
intactas, cules se cuestionaron o generen polmica.

El resumen se basa en un artculo en ingls (Some fundamentals of B. F.
Skinner's Behaviorism, Delprato y Midgley, American Psychologist Vol. 47, N
11, 1507-1520 (Trad. de Zarzosa Escobedo, L.G. en Contextos) ). Estn
numeradas las ideas principales, y luego de cada afirmacin se aclara como
subtemas qu es lo que est proponiendo y a qu o a quines se est
oponiendo.


1. El objetivo principal de la ciencia es la prediccin y el control.

1.1. Pone el nfasis en el aspecto pragmtico, en vez de considerar
como objetivo principal la contrastacin de hiptesis y teoras. El criterio de
verdad es pragmtico (en vez del criterio de verdad por correspondencia). El
conocimiento cientfico es un conjunto de reglas para la accin eficaz, es ms
"verdadero" cuanto ms posibilita la accin eficaz.

1.2. No se opone a construir teoras, sino a cierta manera de teorizar
excesivamente especulativa. Se opone a la teorizacin que postula eventos
que ocurren en otro lugar, a otro nivel, y luego los pone a prueba contra la
evidencia emprica. Propone el camino inverso: partir de los datos empricos y
luego generar conceptos explicatorios. La austeridad en la teora es cuestin
de costo-beneficio (una teora ms compleja slo se justifica si es ms eficaz
para explicar, controlar y predecir los hechos).

1.3. Se opone a quienes consideran que el principal criterio de
cientificidad es el acuerdo intersubjetivo a travs de la operacionalizacin. La
eficacia est por encima de la bsqueda de acuerdo intersubjetivo. Esto se
relaciona con su postura sobre eventos privados: aunque no sean
pblicamente observables pueden ser objeto de estudio cientfico.

1.4. Privilegia la prediccin y control de la conducta de un organismo
antes que la bsqueda de promedios estadsticos en muestreos de
poblaciones. Utiliza diseos experimentales de sujeto nico.

2. La metodologa es el anlisis funcional, que relaciona variables
independientes ambientales con variables dependientes conductuales.

2.1. El experimentador establece relaciones entre las variables
ambientales que manipula (variables independientes) y las variables
conductuales de un individuo (variables dependientes). Relacin funcional es la
relacin que ocurre cuando un cambio en la variable independiente resulta en
un cambio en una variable dependiente.

2.2. El trmino "relacin funcional" (a diferencia de los trminos causa-
efecto) no sugiere cmo una causa provoca un efecto, slo afirma que
diferentes eventos tienden a ocurrir en cierto orden y de cierta manera.
Conserva el aspecto funcional de la relacin causa-efecto, pero no adopta sus
implicaciones metafsicas (determinismo, causalidad tipo bola de billar).

2.3. Una vez conocidas las relaciones funcionales, se puede predecir
una conducta si se conocen las variables controladoras (variables de las cuales
la conducta es funcin), y se puede controlar una conducta si se manipulan
esas variables controladoras.

2.4. Los estados hipotticos internos (motivacin, sed, sentimientos) no
son variables causales. Se opone a quienes proponen ficciones explicativas y
detienen all la investigacin, sin buscar las variables controladoras
ambientales. Por ejemplo, decir que alguien tartamudea debido a la ansiedad
en vez de buscar las variables que controlan su tartamudeo.

2.5. Las variables independientes pueden ser temporalmente remotas:
las contingencias selectivas a las cuales el organismo estuvo expuesto en su
historia de aprendizaje. Se opone a quienes se aceptan como "causas" slo a
los antecedentes inmediatamente contiguos a un efecto, a veces incluyendo
causas mentales hipotticas.

3. Determinismo: La conducta est determinada, posee regularidades, es
posible establecer leyes para explicar/predecir/controlar la conducta.

3.1. Se opone al indeterminismo, la ocurrencia de una conducta no
determinada por otros eventos equivale a la generacin espontnea de
microorganismos o al creacionismo en biologa.

3.2. Se diferencia de un determinismo mecanicista, en el cual estmulos
y respuestas son contiguos y el primero compele al segundo. Las diferencias
son: el concepto de clase (las relaciones se establecen entre clases de
estmulo y clases de respuesta), y la causalidad consecuencial (ver abajo).

3.3. Se opone a la idea de libre albedro que concibe a la conducta
como actos caprichosos de un agente libre y no determinado causalmente. La
idea de que el individuo est ms all de factores controladores conduce a
ignorar esos factores. Las formas ms peligrosas de control son las menos
evidentes, que permiten que el individuo se sienta libre. Skinner aconseja
identificar los factores controladores y ejercitar el mximo control sobre la
propia vida.

3.4. Esta postura fue con frecuencia malinterpretada como si afirmara
que el sujeto es pasivo, o propusiera el fatalismo ("estamos determinados y no
podemos cambiar"), o negara la dimensin tica ("si estamos determinados no
somos responsables de nuestros actos"). En realidad no propone que sujeto
sea pasivo (la conducta operante es precisamente activa e intencional), ni el
fatalismo (el aprendizaje es precisamente cambiar), ni niega la tica (que
involucra las contingencias de la comunidad moral).

4. Locus de control de la conducta: las causas iniciadoras/variables
controladoras estn en el ambiente y no en el interior del organismo.

4.1. Se opone a quienes asignan ese rol a sentimientos y estados
observados introspectivamente, y consideran que la fuente de control debe
buscarse en procesos y estructuras mentales dentro del organismo. Propone
buscar variables ambientales, que permiten la prediccin y el control.

4.2. El ambiente es un componente inherente a la conducta. La
conducta no puede separarse del contexto en el cual ocurre, y para definir una
conducta hay que identificar los factores ambientales involucrados.

4.3. Se opone a quienes detienen la explicacin en los eventos
privados. Aunque la especulacin sobre lo que ocurre dentro del organismo
parece importante para completar la cadena causal, en la prctica tiende a
provocar el efecto contrario: el evento privado se deja sin explicar, y la cadena
causal queda incompleta. La cadena causal slo se completa al llegar a las
causas iniciadoras en el ambiente.

4.4. Se opone al dualismo, que postula causas mentales no fsicas.

4.5. No niega que se pueden aislar variables independientes dentro del
organismo (por ejemplo al inyectar una droga se manipula una variable
controladora dentro del organismo). Slo niega las variables inventadas
(supuestos estados, procesos y estructuras internos).

4.6. No niega los factores genticos. Se opone ms bien a las causas
mentales y a la idea de autonoma humana que niega la influencia de variables
controladoras sobre la conducta.

5. La seleccin por las consecuencias (SPC) es el principal modo causal
en que el ambiente determina la conducta de los seres vivos.

5.1. Propone un tipo de causalidad (SPC) distinto de la causalidad
mecanicista (tipo bola de billar, la causa/antecedente compele al efecto). Esta
forma de causalidad es semejante a la seleccin natural: as como las
variaciones genticas son seleccionadas o descartadas por sus consecuencias,
las nuevas formas de conducta son seleccionadas o descartadas por el
reforzamiento. Cuando ocurre una conducta le siguen ciertas consecuencias
ambientales cuyos efectos (cambios en la conducta) usualmente se detectarn
ms tarde. La conducta es funcin de sus consecuencias ambientales pasadas.

5.2. Se diferencia de los modelos conductistas de estmulo-respuesta y
las teoras mentalistas deterministas (por ej. Freud), que toman slo el modo
causal mecanicista. Conserva la idea de causalidad mecanicista para la
conducta respondiente, y agrega la idea de causalidad consecuencial en la
conducta operante.

5.3. El modo causal de SPC se aplica tanto a la ontogenia (gnesis de
la conducta de los individuos) como a la filogenia (gnesis de la conducta de
las especies). Con esto se diferencia de las teoras ambientalistas que
rechazan los factores genticos. Las contingencias filogenticas de
supervivencia son relaciones entre conductas y consecuencias que seleccionan
rasgos heredables. Las contingencias ontogenticas de reforzamiento
seleccionan conductas durante la vida del organismo. Las contingencias
filogenticas son ms difciles de confirmar que las de reforzamiento, que
pueden ser manipuladas por un experimentador.

5.4. Los genes no determinan directamente la conducta, la relacin es
ms compleja. Lo que se hereda es la susceptibilidad hacia ciertas
contingencias ontogenticas. Toda conducta es condicionada por factores
genticos y ambientales.

6. Materialismo: el dualismo es falso, el nico mundo es el fsico.

6.1. Los eventos privados y los pblicos tienen las mismas dimensiones
fsicas. Lo que se siente o se observa introspectivamente, lo que se suele
llamar fenomenologa, no es un mundo no fsico (mente, conciencia, vida
mental), sino el propio cuerpo del observador. Lo que una persona observa,
aquello de lo que habla, es siempre el mundo real y fsico, no hay otro mundo
inmaterial. Una pequea parte del universo est contenida dentro de nuestra
piel, el hecho de que se ubique dentro de ese lmite no implica que tenga un
status distinto que el fsico. Los eventos privados refieren a eventos fsicos
reales, y su status ontolgico es el mismo que el de cualquier otro evento fsico.

6.2. Se opone al dualismo, que afirma lo siguiente: A) existen dos
mundos, el fsico (cuerpo, materia) y el no fsico (mente o espritu), B) la
materia existe en el espacio y el tiempo, la mente no, C) mente y materia
interactan y se influyen mutuamente. Platn, la religin cristiana y Descartes
fueron los principales antecedentes del dualismo. En la actualidad, tanto la
psicologa del sentido comn (los trminos mentalistas del habla cotidiana)
como distintas teoras (psicologa cognitiva, neurociencia cognitiva, etc.) suelen
sostener esa postura.

6.3. Su postura se relaciona con la del conductismo filosfico
(Wittgenstein, Ryle, Kenny), que critica la "concepcin cartesiana de la mente"
y analiza en qu condiciones usamos cada trmino psicolgico. Distingue la
mente (como ficcin explicativa) y los eventos privados (imaginacin, dilogo
interno, atencin, emociones, percepcin interoceptiva y propioceptiva). Los
trminos psicolgicos son vlidos como conducta verbal a estudiar, pero no
como factores explicativos.

6.4. No es necesario el consenso intersubjetivo para que exista un
evento, cuando un estmulo fsico interno tiene un solo observador tambin se
puede considerar "evento", porque el criterio pragmtico (que pueda utilizarse
para la prediccin y el control) supera a la exigencia de criterios intersubjetivos
(operacionismo). Este punto es una de las diferencias entre el conductismo
radical de Skinner (que considera que los eventos privados son conducta
aunque slo sean detectados por una persona) y el conductismo metodolgico
(que considera como conducta slo si el evento es pblicamente observable, y
a partir de esos datos infiere hipotticos estados internos).

7. El objeto de estudio de la psicologa es la conducta, y slo la conducta.

7.1. El objeto de estudio no es la mente o la experiencia consciente,
sino la conducta. La psicologa es parte de la biologa, su objeto de estudio es
la conducta de los organismos. (No entendiendo por biologa slo a la fisiologa
de procesos internos del organismo, ni a la negacin del aspecto social). Optar
por la mente como objeto de estudio no contribuye a la prediccin y el control
de la conducta.

7.2. Se opone al conductismo metodolgico, que trata a la conducta en
sentido operacionalista, como eventos medibles (expresiones verbales, marcas
en papel, etc.) que se consideran meros indicadores de otros factores no
observables distintos de la conducta (mente, cognicin, actividad cerebral).
Esta postura define a la psicologa como "estudio de la conducta y la vida
mental", y la conducta permanece subsidiaria a la mente o el sistema nervioso.

7.3. La conducta no se toma como indicador de otra cosa. Es objeto de
estudio por su propio derecho. Podemos predecir y controlar la conducta sin
conocer lo que pasa en el interior (fisiologa), aunque una explicacin completa
requerira ambas ciencias, cada una con sus instrumentos y sus mtodos.

7.4. Relacin entre la psicologa y la fisiologa. Cuando la psicologa
especula sobre procesos internos, en el mejor de los casos es una fisiologa
prematura que podr servir o no a los fisilogos pero que no agrega
conocimiento psicolgico alguno y se desva de la bsqueda de relaciones
funcionales, y en el peor son meras ficciones que slo existen en la conducta
verbal del teorizador. Lo que pase en el interior del cerebro le corresponde a la
fisiologa, con sus propios mtodos.

7.5. Definicin de conducta. Se diferencia de las definiciones de
conducta como movimientos corporales (cambios fsicos pblicamente
observables), su definicin es ms abstracta y funcional, y es aplicable a los
eventos privados.

La conducta es funcional y contextuada: Para describir un episodio de
conducta, no se puede restringir al organismo. Una conducta se define por sus
relaciones funcionales y no por su morfologa.

La conducta es molar: Es la accin del organismo entero y no de una
parte. No considera lo esencial de la conducta a la actividad de msculos y
rganos en s mismos.

Operante: Conducta es lo que un organismo hace, y que podemos
determinar observando las relaciones con su ambiente, es la accin del
organismo sobre el mundo externo. Ver distincin operante/respondiente.

7.6. Critica al conductismo metodolgico por: A) ignorar los eventos que
sirven como variables controladoras para la conducta de hablar de mente,
conciencia y otros trminos psicolgicos, B) sustituir auto-reportes por eventos
referidos como mentales (realismo respecto a los referentes de los trminos
psicolgicos), C) usar la conducta como indicador de una actividad mental que
se considera fundamentalmente diferente de la conducta.

7.7. Distingue eventos privados y pblicos, pero ambos son de
naturaleza fsica (ver materialismo). Los eventos pblicos son accesibles a
otros observadores, los privados se caracterizan por su accesibilidad limitada.
Los eventos privados (por ejemplo un dolor de muelas) son observables slo
para el individuo en cuyo cuerpo ocurren. Como otros no pueden observar
ciertos eventos psicolgicos, los eventos pblicos se separan de los privados
(llamados mentales) impidiendo un abordaje conductual de la psicologa.
Propone analizar esas conductas que el lenguaje ordinario y las psicologas
dualistas llaman "mente".

7.8. Considera importante abordar el tema de la privacidad
(fenomenologa), y propone que puede abordarse mejor partiendo de la
conducta en lugar de partir de la experiencia inmediata. Los eventos internos al
organismo no son mediadores fisiolgicos sino parte de la conducta misma. Se
los puede tener en cuenta sin considerar que tienen una naturaleza especial o
que deben conocerse de un modo especial. La piel no es un lmite tan
importante, los eventos privados tienen el mismo tipo de dimensiones fsicas
que los pblicos. Skinner propone investigar los eventos que se denominan
como sensaciones, percepciones, imgenes, pensamientos, conciencia, etc.
Pero no los considera diferentes de los eventos pblicos del organismo y del
ambiente que fueron las clases de eventos estudiadas inicialmente por el
conductismo.

8. Reduccionismo y no-reduccionismo (la posicin parece ser ambigua).
Independencia y complementariedad entre psicologa y fisiologa.

8.1. Los conocimientos de la psicologa sern eventualmente reducidos
a los de otras ciencias (fisiologa, anatoma), que explicarn la forma en que un
individuo responde en una ocasin dada. Los eventos de un nivel se pueden
explicar en trminos de otro nivel ms bsico.

8.2. No necesitamos una explicacin fisiolgica para describir la
conducta, cmo la conducta es modificada por la exposicin a contingencias de
reforzamiento durante la vida y cmo, debido a esa historia de aprendizaje, el
individuo se comporta de determinada manera en una situacin dada. An
cuando la conducta sea completamente comprendida en otros niveles, ser
necesaria la ciencia de la conducta.

8.3. El anlisis conductual es necesariamente histrico, establece
relaciones funcionales que tienen brechas temporales. Dos brechas se
presentan en las relaciones funcionales que establece el psiclogo: entre el
estmulo y la respuesta, y entre el efecto de la conducta y la probabilidad futura
de la conducta. La explicacin de esas brechas no corresponde a la psicologa
sino a la fisiologa. Si algo que ocurre hoy afecta la conducta de maana, no
importa cun claramente se establezca ese hecho hay un paso est perdido, y
corresponde al fisilogo explicarlo. Esta visin plantea ms bien una
complementariedad de los abordajes, y una relativa independencia (la
psicologa no precisa de una explicacin fisiolgica de las brechas para
establecer relaciones funcionales). Lo que descubra el fisilogo en el futuro no
puede invalidar las leyes de una ciencia de la conducta, pero s puede
completar nuestra concepcin de la accin humana.
8.4. Rechaza apelar a la fisiologa para explicar la conducta slo en
trminos pragmticos, porque la fisiologa actual est menos avanzada que el
anlisis conductual en cuanto a analizar las contingencias de reforzamiento que
modifican la conducta. El anlisis conductual es usualmente preferible al
anlisis fisiolgico por razones pragmticas (mayor prediccin y control). Pero
la posibilidad inversa no queda excluida a priori (es un asunto emprico, y si
ocurriera no habra razones para oponerse).

9. El organismo es el locus de cambio biolgico. El organismo cambia a
travs de la historia evolutiva (filogenia) y la historia ambiental (ontogenia). Los
cambios son biolgicos.

9.1. No hay un "almacenamiento de informacin", no se almacena la
informacin de las contingencias. Eso es slo una metfora. Las contingencias
de reforzamiento cambian a la persona, y como resultado el individuo se
comporta de otra forma. Cuando un organismo es expuesto a contingencias
efectivas, lo que cambia es el organismo, pero no en un sentido mentalista
(cambio psquico o cognitivo) sino mediante cambios fisiolgicos que posibilitan
nuevas conductas. En la seleccin natural el organismo cambia aspectos
fisiolgicos que hacen posible el condicionamiento, en modo tal que lo que se
selecciona es una susceptibilidad a contingencias ontognicas. En el
condicionamiento operante, las contingencias de refuerzo cambian al
organismo durante su vida.

9.2. Se opone a considerar cambios en entidades no fsicas: aparatos
psquicos de adquisicin y almacenamiento. Rechaza la idea de que el
organismo cognitivamente internaliza las contingencias de reforzamiento como
informacin, conocimiento o expectativas, que requieren mecanismos de
almacenamiento que se activan cuando la conducta ocurre. La alternativa a la
modificacin de estructuras y procesos mentales por la exposicin a
contingencias de reforzamiento es un cambio biolgico del organismo.

9.3. Negar cambios en las "estructuras psquicas" no es negar que las
contingencias modifican lo que se siente como emocin o lo que se observa
introspectivamente como estado mental, pues ellos son eventos privados
producidos por ciertas contingencias.

9.4. Con esto se pueden aclarar algunos malentendidos respecto a la
idea de "caja negra", que acusa a Skinner de negar procesos internos. No se
opone al estudio de los procesos fisiolgicos, sino que afirma que esa tarea no
corresponde al psiclogo sino al fisilogo, quien posee mtodos apropiados
para investigarlos. Si lo intenta el psiclogo, slo especular una fisiologa
prematura, sin contar con datos apropiados, y se alejar del objeto de estudio
propio (las relaciones funcionales). Por otro lado, tampoco se opone a
investigar los eventos privados y experiencias subjetivas, slo que estos se
consideran conductas a explicar y no mecanismos fisiolgicos percibidos por
introspeccin o procesos que ocurren en estructuras psquicas no fsicas.

10. Hay dos clases de relaciones funcionales: respondiente y operante. Se
denomina "respondiente" a la conducta que es elicitada por un estmulo
antecedente, y "operante" a la conducta que no est bajo el tipo de control de
un estmulo elicitador antecedente, y cuya clase ha sido reforzada por sus
consecuencias en ocurrencias anteriores.

10.1. La conducta respondiente es elicitada por un estmulo
antecedente. Son reflejos y conductas aprendidas con el condicionamiento
respondiente o pavloviano, que consiste en cambiar el estmulo elicitador. Es
conducta llamada involuntaria, y su causalidad es mecanicista. La relacin es
de estmulo-respuesta: la conducta es una reaccin a los estmulos
inmediatamente precedentes. Se denomina "respondiente" a esta clase de
relacin funcional entre estmulo y respuesta, y a la conducta que est
controlada por este tipo de relacin funcional.

10.2. Skinner agrega el concepto de operante. Es la conducta llamada
voluntaria, y su modo causal es la seleccin por consecuencias. El trmino
operante enfatiza que la conducta opera en el ambiente para generar
consecuencias.

10.3. La conducta operante se define por relaciones funcionales entre
clases de respuestas (no instancias especficas de respuestas) y
consecuencias ambientales. Skinner distingue entre instancias de respuesta y
clases de respuesta. La primera se especifica en trminos de topografa o
estructura y refiere a la ocurrencia particular y especfica de una conducta:
"tom un vaso de agua a las 4 de la tarde". Una clase de respuesta, como
"tomar agua", es un conjunto de actos definidos por un impacto medible en el
ambiente, que trasciende instancias y formas particulares de la respuesta.

10.4. Operante es una conducta que opera sobre el ambiente para
generar consecuencias. Las consecuencias definen las propiedades con
respecto a las cuales las respuestas se denominan igual (como pertenecientes
a la misma clase). La consecuencia define a la clase de conducta. Una
operante se identifica con una clase de respuesta que puede ser fortalecida
(volverse ms probable o frecuente) por los eventos (reforzadores) que la
siguen inmediatamente. La probabilidad de una clase de respuesta es un
concepto fundamental, pero no es directamente medible, y para resolverlo se
mide a travs de la frecuencia de respuesta (tiempo entre las instancias de
respuesta).

10.5. Distingue la descripcin topogrfica y la funcional. Un ejemplo de
descripcin topogrfica es "dejar caer agua sobre las manos", mientras que
"lavarse las manos" es una operante que se define porque ciertas conductas en
el pasado tuvieron como consecuencia limpiar las manos, condicin que fue
reforzante (aument la probabilidad de la conducta) porque minimiz los
riesgos de crtica o contagio.

10.6. La operante explica el propsito, significado e intencin de la
conducta, al identificar sus variables controladoras. Cuando vemos un episodio
de conducta, vemos slo una instancia de respuesta. Podemos incluirla en una
clase operante en funcin de su historia previa (otras veces el individuo se
comport en modo similar y las consecuencias fueron reforzantes). Otra
conducta con la misma topografa puede ser parte de otra operante (por
ejemplo, si el reforzamiento consisti slo en la simple estimulacin, la misma
topografa de "dejar caer agua sobre las manos" participa en definir la operante
"estimular el cuerpo"). Propsito/significado/intencin no son propiedades de la
conducta en s misma, son formas de referirse a las variables controladoras
(potencialmente manipulables) de las cuales la conducta es funcin.
Reemplaza la idea teleolgica de propsito por la de seleccin por
consecuencias, tanto en la filogenia (seleccin natural) como en la ontogenia
(conducta de individuos).
10.7. Una tercera forma de seleccin por consecuencias es la evolucin
cultural. Las consecuencias de las prcticas culturales suelen ser muy remotas
para reforzar la conducta de cualquier miembro, pero a largo plazo podran
contribuir o no a la supervivencia del grupo.

11. La conducta operante puede estar controlada por los estmulos
antecedentes. La descripcin de la operante requiere 3 trminos y sus
interrelaciones funcionales.

11.1. La "contingencia de 3 trminos" es la unidad de anlisis
fundamental en el estudio de la conducta operante. Los 3 trminos son: la
ocasin en la que ocurre una conducta, la conducta, las consecuencias
reforzantes. Las interrelaciones entre estos trminos son las "contingencias de
reforzamiento". Un estmulo presente cuando una respuesta es reforzada
adquiere control sobre la respuesta, pero no la elicita (como en una
respondiente) sino que hace ms probable que ocurra (establece la ocasin
para la conducta). Tal vez lleve a malentendidos hablar de Estmulo-
Respuesta-Consecuencia para las operantes, y sea ms claro hablar de
Condicin-Accin-Consecuencia, pues la relacin Estmulo-Respuesta est
muy asociada con la relacin causa-efecto de la conducta respondiente.

11.2. Cuando las ocurrencias de instancias de una clase de respuesta
son seguidas por reforzamiento slo en presencia de un estmulo, ste
adquiere control sobre la operante (funcin de "estmulo discriminativo").
Aunque se parece al estmulo elicitador de la conducta respondiente en que
puede usarse como variable independiente para controlar la operante, no es
correcto interpretarlo como el modo causal de la conducta respondiente. Su
status como variable controladora est condicionado por la historia de
relaciones selectivas conducta/consecuencia en presencia de ese estmulo. No
elicita la respuesta, sino que establece la ocasin para la operante.

11.3. La "contingencia de 3 trminos" se aparta del modelo causal
estmulo-respuesta, en el cual el organismo slo responde (reacciona) a
estmulos fsicos o mentales precedentes. La conducta llamada voluntaria se
basa en que ocurren cambios selectivos en la probabilidad de la conducta, y los
estmulos en presencia de los cuales la conducta fue seleccionada por las
consecuencias en la historia del organismo adquieren funcin de estmulos
discriminativos.

12. Los principios de la conducta se aplican a las conductas humanas
complejas, incluyendo el lenguaje, el pensamiento, la conciencia y la ciencia. A
diferencia de las posturas dualistas, ninguna faceta de la experiencia humana
queda fuera del conocimiento cientfico.

12.1. Sobre el lenguaje.

12.1.1. Reemplaza la idea de lenguaje como entidad (algo que la
persona adquiere y posee) y como instrumento (herramientas para expresar
ideas y estados mentales) por la idea de conducta verbal. La conducta verbal
se estudia como cualquier otra conducta. Su particularidad es ser reforzada por
sus efectos en la gente (primero en otra gente, pero eventualmente en el
mismo hablante). Como resultado, est libre de las relaciones espaciales,
temporales y mecnicas que prevalecen entre la conducta operante y las
consecuencias no sociales.

12.1.2. Se opone al mentalismo. Rechaza la concepcin del lenguaje
como usar palabras, comunicar ideas, compartir el significado, expresar
pensamientos, etc. El lenguaje como conducta es objeto de estudio por su
propio derecho, sin apelar a algo ms.

12.1.3. Se opone a la causalidad mecanicista del modelo de
estmulo-respuesta. La conducta verbal es de tipo voluntario (operante, ver
punto 10). Es seleccionada por sus consecuencias ambientales (puntos 4 y 5),
y se investiga por anlisis funcional (punto 2) partiendo de la descripcin de la
contingencia de 3 trminos (punto 11).

12.1.4. La particularidad de la conducta verbal respecto a otras
operantes es que las consecuencias de la conducta del hablante estn
mediadas por otras personas. Las variables controladoras son sociales: la
conducta de otros controla la conducta verbal del hablante.

12.1.5. En vez de considerar el lenguaje como un conjunto de
palabras que refieren a objetos, el significado de las palabras se investiga en
trminos de las variables que determinan su ocurrencia en una instancia
particular. El significado se comprende al identificar las variables que controlan
la emisin.

12.1.6. Propone el concepto de "conducta gobernada por reglas".
Dentro de la conducta operante diferencia dos subclases: "conducta moldeada
por las contingencias" (CMC) y "conducta gobernada por reglas" (CGR). La
CGR ocurre cuando el individuo acta de acuerdo a reglas explcitas, consejos,
instrucciones, modelos de actuacin, planes, mximas, etc.

12.1.7. Las "reglas" son estmulos que especifican contingencias. De
manera directa o por implicacin de la experiencia previa, la regla especifica
una consecuencia ambiental de ciertas conductas (por ejemplo: "quienes
aprueban con 7 no rinden examen final"). Funcionan como estmulos
discriminativos.

12.1.8. El efecto de una regla sobre un individuo depende de la
historia de aprendizaje de ese individuo respecto a la conducta (operante) de
"seguir reglas". Una persona seguir reglas en la medida en que la conducta
previa en respuesta a estmulos verbales similares (reglas, consejos) haya sido
reforzada. Por eso, la seleccin por consecuencias es central para la CGR,
aunque de manera menos directa que en la CMC. La mayora de las conductas
humanas son producto tanto de contingencias como de reglas.

12.2. Sobre el pensamiento.

12.2.1. El pensamiento es simplemente conducta, verbal o no verbal,
encubierta o manifiesta. No es un proceso misterioso responsable de la
conducta, sino la misma conducta en toda su complejidad de relaciones
funcionales respecto al individuo que acta y a su ambiente. El mundo mental
es una ficcin inventada como analoga a la relacin entre la conducta externa
y las contingencias externas. Pensar es actuar, el error es ubicar la conducta
en el mundo mental.

12.2.2. En la idea de conducta verbal, est implcito un oyente que
responde al estmulo verbal del hablante. A veces se llama "pensamiento" al
logro humano de hablarse a s mismo (el hablante es a la vez oyente),
particularmente cuando otros no pueden observar la conducta. Las personas
pueden actuar respecto a s mismas, en cuyo caso las relaciones controladoras
no involucran a otras personas, sino que la propia conducta tiene un efecto
auto-estimulatorio (manifiesto o encubierto). Aunque el pensamiento
usualmente es encubierto (no observable por otros) y verbal, puede ser
manifiesto, y no restringirse a la conducta verbal. No son rasgos definitorios del
pensamiento: ste consiste en actuar, de manera verbal o no verbal, manifiesta
o encubierta, dbil o fuerte.

12.2.3. Pensar es hacer algo que hace posible otra conducta. Esta es
la idea de "conducta precurrente". Por ejemplo, un problema es una situacin
que no evoca una respuesta efectiva, y lo resolvemos cuando cambiamos la
situacin hasta que ocurra una respuesta (si no sabemos un telfono, lo
resolvemos buscando en una agenda).

12.2.4. Desde esta postura, el pensamiento coincide con la conducta
operante. Los llamados procesos cognitivos son conductas, es lo que la
persona hace, todas sus posibles respuestas al mundo en que vive.

12.3. Sobre la conciencia.

12.3.1. Skinner no niega los eventos privados, lo que habitualmente
se denomina fenomenologa. Distingue dos sentidos en que nos referimos a la
conciencia. Las llamaremos conciencia 1 (capacidad de responder ante ciertos
estmulos) y conciencia 2 (capacidad de conducta auto-descriptiva).

12.3.2. La conciencia 1 refiere a estar bajo el control estimular de
ciertos eventos (dentro o fuera del cuerpo). En este sentido, las especies no
humanas y el hombre antes de adquirir la conducta verbal son conscientes
(ven, oyen, sienten, etc.), alguien que se desmaya "pierde la conciencia", y una
persona puede o no estar consciente de ciertos estmulos (por ejemplo, ser
consciente del efecto de lo que dice en quien le oye).

12.3.3. La conciencia 2 refiere a la capacidad de conducta auto-
descriptiva, la posibilidad de describir verbalmente los propios estmulos y
respuestas. La comunidad verbal pregunta al individuo sobre su conducta
(qu ests haciendo?, ves eso?, qu vas a hacer?) y brinda las
contingencias para la conducta auto-descriptiva que es lo central de la llamada
auto-conciencia. La capacidad de reaccionar ante la propia conducta es un
producto social, el individuo se vuelve consciente de lo que hace slo despus
de que la sociedad refuerza las respuestas verbales respecto a su conducta
como fuente de estmulos discriminativos. Tanto la conducta descripta (de la
cual nos damos cuenta) como la respuesta verbal (descripcin) pueden pasar
luego al nivel encubierto. La conciencia 2 probablemente se restringe a los
seres humanos, por su naturaleza verbal y social.

12.4. Sobre la ciencia.

12.4.1. El conocimiento cientfico es conducta verbal, pero no
necesariamente lingstica. Es un conjunto de reglas para la accin efectiva, y
el criterio de verdad consiste en su eficacia. El cientfico interacta con el
mundo a travs de CMC, describe las contingencias, y disea experimentos
para hacerlas ms claras. As se generan reglas para guiar la conducta
cientfica. Skinner propone como abordaje epistemolgico partir de la
descripcin de las conductas del cientfico, en lugar del anlisis del
conocimiento, sus trminos y su lgica. Los trminos y los conocimientos
cientficos no significan otra cosa que las formas en que se usan (sus variables
controladoras).