Sunteți pe pagina 1din 210

1

2




Gottfried Klge







CAVALERII
ORDINULUI
NEGRU

Ebook
v.[1.0]



3

Motto:

Nu-i greu s fii superior altora,
greu este s fii superior ie nsui.

Claude Debussy




PROLOG


Noaptea se lsa rapid. Strlucirea stelelor anuna o zi
senin de ianuarie.
n acea noapte de 30 ianuarie 1933 mplineam douzeci
de ani. Bucuria aniversrii mele era dublat de nc una, i
anume de faptul c Partidul Naional-Socialist german
preluase puterea.
n ajun, la prnz, Fhrer-ul depusese jurmntul prin
care devenea cancelarul noii Germanii: cel de-al treilea Reich
rentea !
n frigul ptrunztor, btaia uoar a vntului fcea ca
stindardele purpurii s fluture i lumina torelor s plpie.
Pe sub poarta Brandenburg treceau cohorte n mar: erau
cei din S.A.
1
, soldaii din trupele de asalt care se scurgeau
aidoma unui fluviu cu apele ntunecate. ntr-o caden
perfect, paii lor rsunau pe pavajul strlucitor din
Wilhelm-strasse, luptndu-se s nving acordurile muzicii

1
Sturmabteilung - batalion de asalt.


4

scandate n ritmul tobelor. Iar n momentele n care muzica
era cea care ieea nvingtoare, voci virile rzbteau spre
cerul ntunecat, intonnd la unison versurile imnului
revoluionar Horst Wessel Lied:
Kameraden, die Rotfront und Reaktion erschlossen
Marschieren im Geist in unsern Reihen mit !
2

n acea noapte memorabil, noi cei care defilam numram
vreo patru sute de mii n toat Germania.
Iar peste un an, aveam s fim mai mult de trei milioane.
Eram absolut convins de acest lucru, deoarece doar noi i
nimeni altcineva nu putea forma acel val uria, care mtura
totul n calea sa, aidoma unui torent !
Trecnd prin dreptul Cancelariei, mi-am ridicat braul
ntr-un gest de salut spre acest om fr pereche: Mein Fhrer !
n ciuda proiectoarelor, care ne scldau ntr-o lumin
orbitoare, am reuit totui s disting mea i mustaa sa,
devenite de acum celebre.
Am simit cum tot petrecndu-ne cu privirea, pe noi, cei
care defilam pe sub ochii si, uitase de frigul glacial care
domnea peste tot, chiar i acolo, la nlimea balconului su.
Ne-a rspuns la salut, i doar cei ce se aflau n apropierea
sa au putut s observe cum rdea i plngea n acelai timp.
n acea sear, prin tot ceea ce a fcut pn atunci, a
aprins parc un foc drept n inima Berlinului, un foc care m-
a cuprins ca i cum a fi fost srutat cu patim... un foc care
avea s cuprind ntreaga lume !

*

Rndurile noastre erau mai bine aliniate dect ale
celorlali n care defilau lupttorii S.A., capetele noastre
stteau mai drepte, iar privirile ne erau mai slbatice. i asta

2
Camarazii ucii de Frontul Rou i de Reaciune
Merg n gnd alturi de noi ! lb. german.


5

pentru c noi aparineam unei alte lumi: noi eram cei
destinai s poarte germenii acelei lumi, ns, chiar dac ne
aflam n inima partidului, trebuia s pstrm secretul.
Reputaia noastr era c acionam tcui i c
rspundeam fiecrei lovituri primite, fr s rmnem datori.
Reichsfhrer-ul era pe deplin contient de
responsabilitatea pe care ne-o insuflase, i anume de a fi o
veritabil elit care nu are nimic comun cu ceea ce se spunea
despre noi.
Ajuns conductorul trupelor de SA., Rhm
3
credea c de
acum nainte i este permis totul, ndrznind s-l nfrunte
chiar i pe Hitler.
Din nefericire pentru el i din fericire pentru noi, vorbea
mai mult dect era n stare s comploteze.
Oamenii lui cntau niel cam tare: S ne ascuim cuitele
lungi de bordura trotuarelor !
Eu eram unul dintre primii SS-iti care lucrau la S.D.
4
,
n fruntea cruia se afla Reinhard Heydrich.
Omul acesta tia totul i, la nevoie, inventa ceea nu se
tia. ntr-o bun zi, m convocase la biroul su mpreun cu
ali ofieri SS i ne ntiinase:
Cei din S.A. pregtesc un puci. Jigodia asta de Rhm
se crede Fhrer ! Trebuie s acionm fr s mai ateptm
nici o clip !

*

Heil Hitler !
Chiar dup tot ceea ce se ntmplase, ultimul gnd al

3
Ernst Rhm, comandantul suprem al batalioanelor de asalt S.A.,
asasinat n noaptea cuitelor lungi 29-30 iunie 1934 mpreuna cu
alte cteva cteva sute de conducatori, de catre SS-itii lui Himmler, cu
complicitatea lui Gring i Goebbels.
4
S.D. Sicherheitsdienst Serviciul de siguran al conductorului SS-
ului.


6

multor ofieri din trupele de S.A., aflai n faa plutonului de
execuie, se ndrepta spre Hitler.
Numai c marea majoritate a celor executai murea fr
s neleag totui nimic din cele petrecute, n timp ce alii
erau convini c asistaser la un puci al SS-ului susinut de
armat. Oricum, cuvintele repetate la nesfrit n acea zi, ca
nite cuvinte de ordine, fuseser:
Fhrer-ul dorete. Ochii ! Feuer
5
!
Emst Rhm beneficiase de o zi de amnare, ntruct
Hitler ezitase s-l condamne la moarte pe cel care i fusese cel
mai fidel prieten n grelele momente ale luptei pentru putere.
ns pn la urm, raiunea de stat a triumfat, iar Rhm
a fost executat.
Dup execuie, Hitler scria n ziarul Vlkischer Beobachter.
ncepnd cu seara trecut, aciunea de epurare s-a
terminat. Nu vor mai avea loc msuri represive. Intervenia
pentru restabilirea ordinii n Germania nu a durat dect
douzeci i patru de ore.
Calmul i cea mai perfect ordine domnesc n ntregul
Reich.
Avnd n vedere serviciile deosebite aduse de SS, n
special ca urmare a evenimentelor din 30 iunie 1934, ridic
organizaia Schutz Staffen la rangul de organizaie
independent n snul N.S.D.A.P.
6

Am neles imediat c Reichsfhrer-ul Heinrich Himmler
avea s-i realizeze n curnd visul lui Rhm, adic s-i
creeze o armat personal. Dar pentru asta trebuia s
procedeze pas cu pas i cu mult, cu foarte mult grij.

*


5
Foc !
6
N.S.D.A.P. National Sozialistische Deutsche Arbeit Partei Partidul
Naional Socialist al Muncii German.


7

n anul 1937 l-am ntlnit pentru prima oar pe Heinrich
Himmler, cu ocazia unei recepii dintr-un salon berlinez. Hey-
drich m-a prezentat:
Untersturmfhrer
7
Klaus Handemer.
Am nepenit instantaneu ntr-o poziie de drepi
impecabil i am salutat ridicndu-mi braul drept:
Heil Hitler !
eful suprem al SS-ului m-a fixat cu privirea ndelung,
dup care a spus gnditor:
Klaus Handemer, ja !... Ihre besondere Strk ist Praxis,
nicht wahr
8
?
Jawohl, Exzellenz
9
!
Reichsfhrer-nX a privit scurt spre Heydrich, dup care
mi-a acordat din nou toat atenia:
Viaa de familie constituie n principiu un element
foarte preios de stabilitate moral pentru un SS-ist. Numai
c... din cte mi se pare mie, dumneata parc nu eti
cstorit...
i nainte de a apuca s rspund ceva, Himmler adug
rapid:
S nu consideri reflecia mea ca pe un repro, ci mai
curnd ca pe un deziderat pentru edificarea unei lumi... i n
special a lumii noastre ! i place aventura, i asta se vede,
nu ?
Pi, eu...
n S.D. ocupi parc un post administrativ, nu ?
Jawohl, Exzellenz !
Dac postul pe care l ocupi acum nu corespunde
aspiraiilor dumitale, te las s optezi pentru altele.
Am ezitat, pentru simplul motiv c nu discutam ntre
patru ochi, i mai ales pentru faptul c de fa era i

7
Grad militar in Germania nazista, echivalent cu cel de caporal (?!?).
8
Punctul dumitale forte este practica, nu-i aa ?
9
Da, excelen !


8

Heydrich.
Himmler i-a dat seama de motivul stnjenelii mele i a
ncheiat:
Mai gndete-te, i apoi rspunde-mi n scris, dar
repede ! Nu lsa s treac timpul, s-ar putea s regrei !

*

M-am gndit i i-am rspuns n scris Reichsfhrer-ului,
fiind perfect contient c eram obiectul unui privilegiu cu
totul i cu totul ieit din comun. Fr ndoial c aceasta se
datora att aspectului meu fizic, ct i calitilor mele pe care
le dovedisem n funcia administrativ pe care o ocupam.
Cu toate acestea, mai existau nenumrai alii care, ca i
mine, msurau mai mult de un metru i optzeci de centimetri
i al cror fizic corespundea normelor estetice germanice,
fr ns s fi avut norocul de a fi remarcai de ctre
Reichsfhrer, aa cum fusesem eu.
O a doua ntrevedere cu Himmler m-a fcut s neleg mai
multe lucruri, dar n primul rnd c Reichsfhrer-ul se baza
att pe intuiiile sale, ct i pe calitile fizice ale oamenilor
si din SS.
M-a examinat ndelung, mpreun cu un medic SS,
ncercnd s descopere n mine cea mai mic urm de snge
strin, i n special din cel asiatic. Himmler prea s sufere
de un fel de psihoz n aceast privin, fiind uimit de
numrul mare al oamenilor ce aveau pomeii obrajilor
proemineni.
Chestia asta reprezenta o not proast pentru mine,
ntru-ct Reichsfhrer-ul tria n obsesia trdrii.
Himmler era convins c dac sngele nu este de origine
pur, adic arian, ntr-o bun zi poate demasca pe oricine,
chiar dac respectivul este un naionalist german.
Pe moment, norocul nu mi-a surs, ntruct nu am avut
cum s dau dovada absolut a puritii rasei mele, originea


9

arborelui meu genealogic fiind destul de neclar.
n cele din urm, balana a nclinat n favoarea mea, i
din acest punct de vedere se prea c reprezentam un caz
unic. Comisia rasial a descoperit printre strmoii mei
ndeprtai pe baronul Hermann von Handemer, care fcuse
parte din Deutschen Ritterorden
10
.
Am fost foarte mndru s aflu c n familia mea a existat
un Cavaler care a purtat pelerina alb, imprimat cu crucea
funest, i care de cnd capitala se afla la Marienburg
lupta s mping frontierele rii ct mai departe, spre Est.
ns toate acestea au avut darul s atrne mult mai greu
n balan dect mi nchipuisem eu n acele momente. i,
mai abitir ca oricine altcineva, eram apt s fac parte din
celebrul i misteriosul ORDIN NEGRU.

*

n perioada apogeului lor, ctre anul 480, dup victoria de
la Salamina
11
i Plateea
12
asupra perilor, spartanii numrau
cinci mii de oameni. Ei domneau asupra a dou sute de mii de
hiloi care pndeau cea mai mic greeal a stpnilor lor.
Aceast tensiune perpetu n care triau i obliga pe lace-
demonieni s-i pstreze superioritatea, avnd de ales ntre a-
i menine supremaia minoritii lor rzboinice ori de a
disprea.
Aa c nu aveau dreptul la nici o clip de odihn.
Timp de dou secole, nu au abdicat niciodat de la regulile
de baz pe care i le-au impus.

10
Ordinul Cavalerilor Teutoni.
11
480 .e.n., victoria decisiv a flotei elene condus de atenianul
Temistocle i de regele spartan Eurybiade n marea btlie navala
mpotriva armatelor persane ale lui Xerxes.
12
479 .e.n., btlie n care armatele persane rmase n Grecia sub
comanda generalului Mardonios au fost nfrnte de grecii comandai de
regele spartan Pausanias.


10

Istoria nu mai cunoate ca vreun alt popor s fi fcut un
asemenea efort, ceea ce justific admiraia noastr profund
pe care o manifestm fa de ei, deoarece instituiile lor
primitive (care de altminteri au disprut din comunitile
greceti) s-au transformat n elemente de baz ale societii
spartane.
ns, n tot acest proces de adaptare, trebuie s discernem
mai mult dect ceea ce poate reprezenta o simpl evoluie
automat.
Asemenea oameni au fost condui de o anumit zon din
cosmos, iar pumnul lor de fier a supus populaii numeroase. i
aidoma spartanilor, Cavalerii Teutoni, iar astzi, cei ai
ORDINULUI NEGRU, urmresc acelai scop, i anume s
descopere Graalul marilor corpuri de elit, ale cror instituii,
aflate n afara noiunilor de bine-ru, permit Fora i Durata.
Una dintre formulrile cele mai pline de for ale filozofului
nostru Friederich Nietzsche afirm c: Judecile de valoare
ale aristocraiei rzboinice se bazeaz pe o constituie fizic
puternic, o sntate de fier, fr a neglija ns ceea ce este
necesar pentru ntreinerea acestei vigori debordante, i
anume rzboiul, aventura, vntoarea, dansul, jocurile i
exprimarea unei viriliti libere .
Am nchis cartea ORDINULUI NEGRU. n acea sear, n
timp ce m aflam ntr-una dintre vastele ncperi ale
castelului feudal din Wewelsburg, am adormit cu gndul la
rasa superioar, eu fiind unul dintre fericiii ei alei. Cel
puin, aa credeam atunci...




11



PARTEA NTI


CAPITOLUL I


Numele castelului provenea de la cel al unui cavaler
destul de puin cunoscut, anume Wewel von Bren, originar
din Westphalia.
Dei era vast, castelul nu ddea totui acea senzaie de
nemrginire care se ntlnete la attea altele, iar lucrrile n
fier forjat, tapiseriile sau sculpturile n lemn confereau
ntregului ansamblu arhitectural o alur de necontestat. Ct
despre bibliotec, cu cele dousprezece mii de volume legate
n piele, reprezenta o adevrat minunie.
n preajma castelului, se ridicau statui impuntoare,
reprezentndu-i pe marii suverani germani, Heinrich Leul,
Barbarossa, Hohenstaufen i, bineneles, Adolf Hitler.
n acea diminea, m-am trezit fr nici un chef. Eram de
mai multe zile la castel, dar gndul mi era tot la ceilali
Junkers SS care se antrenau la Junkerschulen
13
din Bad Tlz
sau Brunswick.
Instrucia mea se desfura conform ORDINULUI NEGRU,
n castelul pe care Reichsfhrer-ul l transformase pentru
necesitile celor mai buni oameni ai si, adic NOI, RASA
SENIORILOR !
Reuniunile la care luam parte n castel aveau drept scop
pregtirea viitoarelor cadre n domeniul militar, dar vizau i o
anumit iniiere n edine mistice, ct i procreerea genetic.
Cci printre attea i attea secrete, care se pstrau n
castelul din Wewelsburg, era i cel al procreaiei, pentru ca

13
Scoli de antrenament pentru cadrele SS.


12

spiritul poporului german s nu fie ocat.
Tinere germane, selecionate ct se poate de riguros,
veneau din proprie voin la castelul Wewelsburg, pentru a fi
nsrcinate de arieni puri.

*

Dup ce am fcut o baie, m-am mbrcat i mi-am
verificat inuta n faa oglinzii. Uniforma mea neagr era
impecabil. La gt strluceau stelele ptrate ale noului meu
grad de Obersturmfhrer
14
, iar cizmele luceau ca oglinda.
Mi-am scos stelele care aveau s-mi fie conferite n mod
oficial dup depunerea jurmntului:
i jur, Adolf Hitler, Fhrer i cancelar al Reich-ului, c voi
fi credincios i viteaz. i fgduiesc solemn, ie i celor pe care
mi i-ai dat drept conductori, supunere pn la moarte. Aa
s-mi ajute Dumnezeu !
Deja depusesem un jurmnt similar n momentul n care
intrasem n rndurile SS-ului.
ns fiind un stat n stat, ORDINUL NEGRU avea toate
premizele s fie superior SS-ului propriu-zis.
n prezent tiam suficiente lucruri pentru a nelege i
a admite c aparena exterioar nu reprezenta unicul
criteriu pentru a fi admis n elita armatei germane, cu toate
c rmnea criteriul esenial. Aa c, dac doream s
atragem n ORDINUL NEGRU oameni de valoare, trebuia s-i
supunem pe acetia unor ncercri dintre cele mai dure i s
le cerem s fie gata n permanen de orice sacrificii.
Eram fericit c i eu aveam s fiu supus unor asemenea
ncercri, aidoma celorlali camarazi ai mei.

*

14
Obersturrnfhrer grad militar in Germania nazist, echivalent cu cel
de locotenent.


13


M aflam de dou luni la castel, cnd ntr-o bun zi a
aprut Standartenfhrer-ul
15
Karl Wnsche.
n vrst de vreo patruzeci de ani, Wnsche era un
individ ciudat. Se spunea despre el c era de un devotament
fanatic i deosebit de activ.
Era profesor de gimnastic, campion de alergri, de
nataie i de box, dar la fel de bine putea s goleasc o sticl
de naps fr s se clatine ctui de puin.
Wnsche era de origine vab, avea capul complet chel i
ochii albatri, cu o privire incisiv i impresionant.
Nu voi uita niciodat acea sear memorabil de la castel,
prezidat de Standartenfhrer-ul Karl Wnsche, sear care
mi-a rmas ntiprit n minte i care m-a fcut s neleg c
un membru al ORDINULUI NEGRU nu trebuia doar s se
supun unor ncercri fizice, ci i unor presiuni morale.

*

Pe figura Untersturmfhrer-ului Walter Bannwitz se citi la
nceput un sentiment de uluial, urmat brusc de un zmbet
larg: Wnsche era nsoit de logodnica sa Marlene Verlag, o
tnr germana deosebit de frumoasa.
Ca noi toi, Walter lu poziia de drepi, fcnd eforturi
supra-omeneti pentru a rmne impasibil.
Standartenfhrer-ul Wnsche i scoase cu gesturi voit
ncetinite mnuile, dup care spuse:
Rhrt euch
16
!
Privi apoi n tcere la cei doisprezece ofieri care stteau
n faa sa, dup care ordon:
Untersturmfhrer Bannwitz, un pas nainte !

15
Standartenfhrer grad militar n Germania nazist, echivalent cu cel
de colonel.
16
Repaus !


14

Walter Bannwitz se conform instantaneu.
Untersturmfhrer Bannwitz, ce sunt lupttorii SS ?
Herr Standartenfhrer, lupttorii SS sunt o grupare de
germani avnd caracteristici nordice, fiind alei dup nite
criterii speciale.
Gut
17
! Vorbete-mi niel despre aceste criterii !
Cei din SS adopt concepia naional-socialist a lumii,
adic sunt perfect contieni c viitorul poporului nostru se
bazeaz pe selecia i pe conservarea ereditar a unui snge
pur i arian.
Standartenfhrer-ul Wnsche schi un zmbet
condescendent:
Perfekt, mein lieber
18
! Biroul rasial a aprobat cstoria
ta cu Frulein Verlag i, aa dup cum ai solicitat, v putei
cstori n aceast sear, aici, n castel. i poi sruta
logodnica !
Bucuria celor doi tineri era evident i genera o senzaie
de confort.

*

Ceremonia cstoriei se desfurase perfect, iar felurile
de mncare fuseser apreciate unanim de cele paisprezece
persoane prezente n jurul mesei.
Din cnd n cnd aruncam pe furi cte o privire aproape
tandr camaradului nostru i tinerei lui soii, ceea ce
displcea ct se poate de evident Standartenfhrer-ului. Ar fi
trebuit s tim ca noiunea de tandree nu avea cum sa
rimeze cu SS-ul !
Brusc, se auzi rsunnd vocea autoritar a lui Wnsche,
care impuse pe loc o linite respectuoas:
Untersturmfhrer Bannwitz !

17
Bine !
18
Perfect, dragul meu !


15

Walter se ridic militrete, ntr-o atmosfer care
devenise instantaneu ncrcat de tensiune:
Jawohl, Herr Standartenfhrer !
Wnsche atept cteva clipe, dup care continu:
Jurmntul tu i uniforma ta de SS au drept scop s
fac din tine un om diferit de ceilali, aa este ?
Natrlich, Herr Standartenfhrer !
i din punctul nostru de vedere, poi s-mi spui care
este semnificaia noiunii de diferit ?
Ther liegend,
19
Herr Standartenfhrer !
Wnsche rse sarcastic:
Ei bine, trebuie s dovedeti c ntr-adevr aparii
acestei rase superioare, Untersturmfhrer Bannwitz !
Ofierul fcu o pauz, s vad efectul provocat, de
cuvintele sale, i ne privi pe rnd, nedndu-i ns nici o
atenie soiei lui Walter:
Fiindc nu cu priviri galee se dovedete superioritatea !
Privirea sa de ghea se opri din nou asupra lui Walter:
Was sagen sie das zu, mensch
20
!
Vdit ncurcat, camaradul nostru nu tiu ce s rspund
i se mulumi s ncline capul.
Wnsche i ainti privirea scruttoare asupra mea:
Care a fost cea mai dur ncercare prin care ai trecut,
Obersturmfhrer ?
Pumnalul n coaps, Herr Standartenfhrer.
Schn gut
21
! fcu acesta i apoi i ainti privirea
asupra altuia. i tu, Sturmscharfhrer ?
Grenada pe casc, Herr Standartenfhrer !
i tu, Untersturmfhrer Bannwitz ?

19
Superior.
20
Ce crezi despre asta, batrane ?
21
Foarte bine !


16

Coarda, Herr Standartenfhrer !
22

Wnsche pufni dispreuitor:
Joac de copii ! Superioritatea asta fizic nu implic
neaprat i o superioritate moral ! Protejarea poporului din
care ne-am nscut trebuie s ne conduc la eliminarea
oricrei noiuni de bine i de ru. Mai nti i mai nti,
trebuie s fim necrutori cu noi nine. i, mai presus de
orice, s fim fideli ORDINULUI NEGRU i depirilor de sine
pe care acesta le impune ! Supunerea nu reprezint altceva
dect consecina fidelitii. Un SS nu poate refuza
ndeplinirea unui ordin, dar poate totui s constate c nu
este capabil s execute ordinul respectiv i s cear s i se
ridice aceast calitate. i n acest caz, ce s-ar ntmpla cu el ?
Rspunde, Unter-sturmfhrer Bannwitz !
Ar fi exclus din rndurile SS, Herr Standartenfhrer !
Perfekt ! Deci, dac v dau un ordin, avei libertatea de
a-l executa sau de a cere s vi se ridice calitatea de SS-ist !
Aadar, i dau ordinul s-i dezbraci soia; pentru c din
punct de vedere cronologic, eu, Standartenfhrer Wnsche i
cu tine, vom procrea soiei tale primul ei copil !

*

O linite de mormnt se ls n ncpere. Fiecare i
privea fix farfuria, nendrznind s-i ridice ochii.
n cele din urm, se auzi vocea spart a lui Walter:

22
Cadrele SS erau supuse unor ncercri fizice psihice dintre cele mai
dure, cele evocate aici fiind urmtoarele:
Candidatul era obligat sa-i mplnte lama pumnalului in picior, cu o
adncime de apte centimetri, fiind obligat sa zmbeasc ncontinuu.
Candidatul dezamorsa o grenada. i-o aeza pe casc i atepta explozia
n poziia de drepi. Daca emoia l fcea s se mite, grenada cdea, iar
explozia i reteza picioarele.
Candidatul era obligat s parcurg n mini o distan de trei sute de
metri, suspendat pe o coard, la o nlime de cincisprezece metri.


17

Herr Standartenfhrer, v cer s...
NEIN !
Toate capetele s-au ntors spre Marlene, care pronunase
cuvntul cu o hotrre de neclinit:
Walter, trebuie s accepi ncercarea !
i palid, cu buzele tremurnde, continu:
nainte de calitatea de SS pe care o ai, eti doar un
voluntar care a ales s intre n ORDINUL NEGRU, fr s fii
obligat de nimeni s-o faci. Din acel moment, disciplina
trebuie s izvorasc doar din tine nsui, nct nu-i mai
rmne dect s dai ascultare vechii devize germane: Ehre ist
Zwang genung !
23

i, cu o graie desvrit, Marlene i scoase hainele. Cu
siguran c dintre noi toi, ea era cea mai ptruns de
spiritul nazist, fapt care l umplea de satisfacie pe
Standarten-fhrer.
Vechea moral tradiional se prbuea brusc n faa
unui adevrat torent: ideologia SS.
n adncul sufletului l dispreuiam pe Wnsche, care cu
siguran c se sprijinea pe alibiul noii morale pentru a-i da
curs instinctelor sale josnice.
Dar, ca s fiu sincer, nici instinctele mele nu se dovedeau
a fi fost mai la nlime, ntruct goliciunea tinerei femei mi
fcea sngele s clocoteasc.
n timp ce sracul Walter continua s tac, umilit peste
msur, Wnsche i fcu un semn soiei acestuia:
Komm her
24
!
Balansndu-i oldurile, Marlene se apropie de ofierul SS.
Cnd ajunse n faa acestuia, Wnsche murmur:
Aaz-te n genunchi !
Cu o uoar ezitare, Marlene se conform ordinului primit.

23
Doar obligaia onoarei conteaza. Deviza ulterioar a SS-ului a devenit:
Onoarea mea const n loialitate.
24
Vino ncoace !


18

Wnsche i comand:
Descheie-mi pantalonii !
Marlene i ndrept minile spre pantalonii lui Wnsche,
l descheie i scoase la iveal impresionanta for viril a
acestuia, n faa creia simi o evident excitaie violent.
Nemicat, inndu-i respiraia, SS-istul privea fix, cu
ochii mrii, la tnra femeie din faa sa.
n toate celelalte priviri se citea o curiozitate plin de
fascinaie, dar Walter prea cel mai fascinat dintre noi toi.
Wnsche ltr un ordin scurt.
Pentru o clip, Marlene ddu senzaia c este prad unei
uoare ameeli, dar i reveni rapid.
Cuprinse cu braele picioarele lui Wnsche, i apropie
capul de corpul acestuia i ncepu s i-l mite uor i ritmic,
ntr-o atitudine ce denota supunerea, dar i buna intenie.
Scena prea att de neverosimil, nct nici unul dintre
noi aproape c nu mai ndrznea s mai respire.

*

Wnsche se hotr brusc. O ridic pe Marlene de jos, o
lu n brae i o aez fr nici un menajament pe masa n
jurul creia ne aflam.
Cteva farfurii i pahare se rsturnar, czur de pe
mas i se sparser.
Ofierul savura starea de tulburare a tinerei femei care
prea sfiat ntre vrtejul provocat de propria-i dorin i
ruinea de a fi posedat de fa cu soul ei i de noi toi.
Marlene i strnse maxilarele, apoi i muc buzele, dar
reui s nu scoat nici un sunet n clipa n care virginitatea
ei ced rigiditii masculului.
Fr s-i piard din prestan, Wnsche ncepu s-i
mite ritmic mijlocul, strduindu-se s prelungeasc scena
ct mai mult cu putin.
Peste cteva clipe ncepu s comenteze cu o voce surd:


19

Fii atent, Untersturmfhrer Bannwitz ! A fi superior
nseamn de asemenea a refuza s cedezi n faa plcerii ! A
putea s o posed pe soia ta ore ntregi, fr s obosesc
ctui de puin !
Walter nchise ochii, sfiat de ur.
ncet, dar sigur, rezistena soiei sale ncepu s cedeze n
faa loviturilor de berbece care o asaltau, sincronizndu-se
tot mai mult cu ele.
Era clar c devenea tot mai mult sclava acelei volupti
necunoscute de care nu avusese parte pn n acele clipe,
fiindu-i imposibil s reziste tentaiei de a nu profita de ea.
oldurile ncepur s i se mite tot mai rapid.
Peste cteva minute, frumoasele teorii referitoare la
superioritate, pe care le propovduia Wnsche, cedar n cele
din urm n faa dorinei sale bestiale care l acaparase total.
Spectacolul pe care ni-l oferea era degradant, nfind o
fiin ale crei convulsii din timpul mperecherii erau nsoite
de grohituri animalice.
La un moment dat, Wnsche se opri, corpul i se
cutremur de cteva micri spasmodice, rmase nemicat
cteva clipe, i ridic pantalonii, dup care se deprt de
Marlene. Am profitat de acest rgaz i i-am dat un ghiont lui
Walter, care se afla lng mine, mpingndu-l spre soia sa.
Walter se prvli asupra acesteia ca o fiar turbat, de
parc ar fi fost prima femeie din viaa sa.
Am fost fericit s constat c, vizibil marcat de efortul
depus, Wnsche prsea marea sal n care ne aflam, ducn-
du-se dup toate probabilitile n camera sa.
M simeam scrbit i nici vorb s-mi doresc s-o posed
pe soia lui Walter. Cel puin nu n asemenea mprejurri !



20



CAPITOLUL II


Standartenfhrer-ul Karl Wnsche se ls pe spate n
fotoliul su. Evenimentele petrecute n castelul Wewelsburg
erau deja de domeniul trecutului. Fiica lui Walter mplinise
trei ani, dar nimeni nu putea bga mna n foc c era ntr-
adevr fiica sa.
n orice caz, pe Wnsche nu-l interesa aceast problem,
ntruct el ar fi preferat de o mie de ori s aib un fiu.
n tot acest interval de timp care trecuse, Standarten-
fhrer-ul nu-i pierduse zmbetul su iret i ochii si reci
trecur n revist ntreaga asisten, fr s omit nici un
amnunt, nregistrnd expresiile tuturor figurilor ce-l priveau.
Att eu, ct i Walter, i cunoteam foarte bine gesturile
bine studiate, care i deveniser caracteristice i pe care i le
pusese la punct cu minuiozitate, pentru a se face simit
faimoasa sa superioritate.
De cteva zile, tirile de la radio deveniser un subiect
permanent de discuii, inndu-ne la curent cu activitile
navelor de rzboi britanice n apele norvegiene i daneze. Aa
c m ntrebam ce anume surpriz avea s ne rezerve
Wnsche n acest sens.
Ca de obicei, tcerea sa avea scopul s ne impresioneze,
ceea ce nu se putea spune c era cazul meu i al lui Walter,
care sttea alturi de mine. Walter sttea nemicat, iar
trsturile figurii sale erau dure, fr s exprime ns nimic,
poate i datorit faptului c nu fusese avansat n rang, n
timp ce eu primisem gradul de Haupsturmfhrer
25
.
n cele din urm Wnsche i mpreun minile i declar:

25
Hauptsturmfhrer grad militar SS in Germania nazista, echivalent
cu cel de cpitan.


21

M aflu aici pentru a v anuna ordinul de deplasare.
Ne adres un zmbet ngduitor, dup care continu:
De cteva sptmni, englezii, se tot plimb prin apele
norvegiene. Ceea ce nseamn c guvernului norvegian puin
i pas de noi, dac ngduie vaselor inamice s ptrund n
apele sale teritoriale. Iar englezii ne atac n permanen
convoaiele ! Aa c, n aceast problem, nu exist dect o
singur soluie care s permit asigurarea independenei
cilor noastre maritime de-a lungul coastelor norvegiene i
daneze !
Efortul cu care se strduia s-i gseasc cuvintele
devenea din ce n ce mai mare, ns privirea i zmbetul su
cptau o expresie tot mai amenintoare:
Nu va exista nici un avertisment ! Exact cum s-a
ntmplat n Polonia ! Ca i noi, englezii intenioneaz s
debarce n Norvegia. n privina asta, avem informaii precise.
Aa c le vom lua nainte !
Se ridic din fotoliu, se apropie de harta atrnat de
perete i ncepu s-o ciocneasc cu degetul arttor, care
parcurse coasta norvegian, dup care se opri brusc pe
cercul care simboliza capitala rii:
Ofensiva va ncepe aici, exact peste ase zile. Se anun
o frumoas aventur pentru dumneata, Hauptsturmfhrer
Handemer ! Pentru c ofierii ORDINULUI NEGRU, n care
avem cea mai deplin ncredere, vor fi cei ce vor conduce
trupele pe amplasamentele lor finale, fr s dezvluie ctui
de puin vreo intenie de atac din partea noastr.
M-am ridicat:
Bitte, Herr Standartenfhrer.
Ja !
Operaiunea despre care ai pomenit mi se pare mult
mai complicat dect oricare alt operaiune similar, avnd
aceeai anvergur.


22

In der Tat
26
! Te ntrebi probabil cum vei putea
asigura transportul a mii de oameni n Norvegia, i asta n cel
mai deplin secret, fr ca nimeni s nu-i dea seama de
nimic ?
Natrlich, Herr Standartenfhrer !
Nu avea grij, nu ducem lips de mijloace ! Iar pentru
asta, Hauptsturmfhrer, exist oameni care gndesc,
asemenea mie ! i alii care se supun ordinelor primite,
asemenea vou !
Vocea i devenise muctoare. Wnsche nu se putea lipsi
de plcerea de a-i ironiza subordonaii cu orice ocazie ivit.
n timp ce se ndrepta spre fotoliul su cu pai leni i
msurai, continu s dea lmuriri, apsnd asupra fiecrui
cuvnt, pentru a ne impresiona:
Trupele de oc vor fi ascunse n calele navelor
comerciale, care vor face jonciunea la punctul fixat. Iar la
semnalul convenit, se va da atacul ! Lftwaffe
27
va pregti
terenul...
Wnsche se opri, rnji sarcastic i apoi continu, aintin-
du-i privirile asupra mea:
...da, va pregti terenul, ca s zic-aa ! Totul este
organizat la secund, iar soarta armatei norvegiene va fi
pecetluit de confuzia ce se va nate, Herr Hauptsturmfhrer,
am fost suficient de clar ?
Ja. Danke
28
, Herr Standartenfhrer.
Atitudinea mea supus pru s-i fie pe plac lui Wnsche,
care se vzu dator s sublinieze:
Achtung
29
! Succesul total al misiunii depinde de
secretul ei absolut. Nimic din planurile noastre nu trebuie s
ajung la urechile dumanilor.

26
ntr-adevr.
27
Aviaia militar german.
28
Mulumesc.
29
Atenie.


23

Walter ridic mna. Wnsche l privi, dup care ddu
scurt din cap n semn c-i permitea s ia cuvntul:
Herr Standartenfhrer, vom beneficia i de un sprijin
naval ?
Natrlich ! Hauptsturmfhrer Bannwitz, dumneata crezi
c aceast operaiune a fost pregtit n grab i c nu este
altceva dect o improvizaie care poate fi sortit eecului ?
Nein, Herr Standartenfhrer !
Atunci nceteaz s mai pui ntrebri prosteti !...
Necesitatea cuceririi Norvegiei este o operaiune care a fost
conceput demult !
Wnsche i aranja poziia n fotoliu, studiindu-i bine
micrile i ncheie pe un ton profesoral.
De o bun perioad de timp, n Norvegia triesc cteva
mii de germani. Civa dintre ei ocup chiar posturi
importante. i acum, toi acetia nu ateapt dect ordinul
s loveasc ! Pe de alt parte, ncepnd chiar din aceste clipe,
norvegienii i-au legat soarta de a noastr. Colaboraionismul
nu este un cuvnt n van. Din punctul meu de vedere, nu le-
a acorda prea mult ncredere, deoarece dac sunt n stare
s-i trdeze propria ar, sunt de asemenea capabili s ne
trdeze i pe noi. Numai c, din pcate, avem nevoie de ei
pentru a ne realiza planurile !

*

Un soare primvratic strlucea deasupra Berlinului.
Walter mergea alturi de mine, tcut i gnditor.
Eti ngrijorat ? l-am ntrebat eu.
Was
30
?
Vreau s spun... eti ngrijorat de ceea ce va urma ?
Walter ddu din umeri, fr s rspund.

30 Ce ?


24

Hai, Walter, ce naiba, totul o s se petreac fr
probleme, nu crezi ?
Ja ! fcu el, pe un ton amar. Toat lumea spune c
vom ctiga foarte curnd rzboiul, c Frana se va prbui
sub torentul ofensivei declanate n vest i c Norvegia i
Danemarca vor cdea n cteva zile. i dup tot ceea ce am
vzut c s-a ntmplat cu Polonia, sunt absolut convins c se
va ntmpla exact aa !
Chiar i Anglia va fi obligat s se recunoasc nvins
dup ce-i vom ntrerupe liniile de comunicaii maritime !
Ja !
Atunci, nu mai face mutra asta !
Bine... Karl, ce-ar fi s vii la prnz la noi ?
N-a vrea s v deranjez...
Cuvintele pe care le-am rostit mi-au rsunat fals, dar
Walter a ripostat instantaneu:
Cum poi s spui una ca asta ! Putoaica e moart
dup tine, iar Marlene te ador ! Hai, nu admit nici un refuz !

*

De fiecare dat cnd Marlene m sruta prietenete,
trebuia s fac apel la toat voina mea pentru a-mi masca
starea de tulburare.
Leni nu este acas ? am ntrebat-o eu.
Am dus-o la bunica ei, mi rspunse ea.
S tii c l-am invitat pe Karl la mas, menion Walter.
Marlene zmbi satisfcut:
Ai fcut foarte bine, liebling
31
.

*


31 Iubitule.


25

La sfritul mesei, Walter i trecu mna peste frunte i
spuse:
M simt cam obosit.
Du-te i culc-te niel, i propuse soia sa.
Walter se ridic, se scuz fa de mine i iei din ncpere.
ntotdeauna mi era team s rmn singur cu Marlene,
fiindc puteam deja s prevd cum avea s se termine fiecare
dintre aceste scene.
Existaser i cteva precedente, n care mi fusese
imposibil s rezist farmecului i senzualitii ei perverse.
Legtura dintre noi doi nu reprezenta o legtur propriu-
zis, n sensul clasic al cuvntului, aa cum exist ntre doi
amani sau doi ndrgostii care se iubesc n tain. Adevrul
era c, din timp n timp, profitam i noi de anumite
mprejurri.
Soia lui Walter nutrea n ceea ce m privea o anumit
admiraie, ntruct m compara mereu cu soul ei, i asta pe
nedrept. Dup prerea ei, Walter btea pasul pe loc, n timp
ce eu avansam normal n ierarhia militar.
Singura problem era c eu mai pstram totui o
rmi de sentiment uman, numai c, dac a fi
recunoscut aa ceva, ar fi fost destul de periculos.
Pe de o parte, ineam la Walter. n sinea mea eram
absolut convins c rmsese traumatizat psihic din cauza lui
Wnsche, ca urmare a scenei petrecute n sala de mese din
castelul Wewelsburg.
Pe de alt parte, fanatismul Marlenei m mpingea s-o
amgesc: o lsam s cread c eu eram un ofier SS
insensibil i c n cele din urm Walter avea s-o apuce i el
pe drumul meu.
Marlene i trase scaunul lng mine i m ntreb cu o
voce uor rguit, privindu-m drept n ochi:
Ce-i cu Walter ? De ce are aerul sta ngrijorat ?
Fiindc vom pleca curnd n misiune...


26

Wunderbar
32
! Pi... atunci nu mai neleg nimic ! Un
asemenea lucru ar trebui s-l fac fericit, nu ?
N-am rspuns nimic. n acele clipe mi venea s-o
plmuiesc. Evident c nu-i puteam explica faptul c Walter
abia se stpnea din cauza lui Wnsche care trona ntr-un
birou luxos i ne ddea ordine, cutnd s ne umileasc pe
toi n cele mai felurite moduri. i Wnsche nu era unul
dintre cei dominai de spiritul de aventur, gata s se lase
ucis pentru o idee. El i ducea rzboiul su, urmrind cu
degetul pe hart zonele inamice.
Marlene i ls mna pe genunchiul meu:
Karl, cu tine ar fi trebuit s m cstoresc, nu cu
Walter !
Ja !
Dar de fapt m-am gndit exact la contrariul celor afirmate.
Marlene privi rapid spre ua nchis a ncperii, dup
care mna ei ncepu s alunece uor de-a lungul coapsei
mele.
Am neles c starea ei de euforie se datora att vinului,
care dealtfel fusese excelent, ct i unui sentiment anume, cu
care pudoarea nu avea nimic comun.
Dei era soie de SS-ist, plin de grij fa de reputaia sa,
prefera trdarea secret n locul unei explicaii cinstite cu
soul ei, fiind gata la orice concesie pentru a-i mplini
dorinele. La orice, n afar de scandal.
ntr-o oarecare msur, eram de acord cu ea, deoarece un
scandal ar fi nsemnat condamnarea ei irevocabil ntr-un
lagr de concentrare.
Mna ei mi strnse uor membrul viril:
i mai aminteti cum a fost prima oar ?

*

32 Minunat.


27


Rafale scurte de vnt, ncrcate de stropi reci, sfiau
clipele acelei dup-amieze. Spuma valurilor care nea din
ambele pri ale etravei navei mi mproca figura ca o ploaie
de ace minuscule.
Am aruncat o privire spre celelalte vase. Dou nave de
patrulare escortau aa-zisele convoaie comerciale, n
pntecele crora se aflau vreo dou mii de soldai bine
antrenai. Adic trupele de debarcare naziste.
Fr vreun motiv anume, gndul mi s-a ndreptat spre
Marlene i la acea prim oar, care data deja de doi ani.
n acea perioad, o consideram pe soia lui Walter drept o
mic burghez linitit, cu nite evidente idei avansate, dar
care, ncepnd cu venirea pe lume a fetiei, i ducea o via
regulat. Eram convins c scena cu Wnsche de la castelul
Wewelsburg nu-i mai putea nruri viaa n nici un fel, ns
acest lucru s-a dovedit a fi fost fals, nefiind altceva dect
consecina necunoaterii urmelor lsate de decdere.
Din momentul n care i-a pierdut virginitatea, Marlene a
cedat viciului, nemaiacordnd suficient importan corpului
ei pentru a mi-l putea refuza.
Priveam ngndurat apele nspumate, aducndu-mi
aminte cum la nceput se prefcea c-mi lua complimentele
drept nite glume, cnd, de fapt, eu chiar glumeam. i totul a
nceput n seara n care Walter a lipsit din Berlin.
Marlene mi-a telefonat, spunndu-mi pe un ton plin de
subnelesuri:
Leni este la bunica ei, Walter este n misiune, iar eu
sunt singur, foarte singur...
Peste o or m aflam n patul lor conjugal, consolndu-i
singurtatea.
Dup ce-am petrecut toat noaptea alturi de ea, n zorii
zilei nu m gndeam la altceva dect cum s ajung mai
repede n patul meu.
i totui m mai gndeam c trebuia s-mi iau nite


28

msuri de prevedere pentru viitoarele ntlniri, care, din cnd
n cnd, se i nfptuir...

*

Un zgomot de pai se auzi pe puntea navei, venind din
spatele meu. M-am trezit la realitate i m-am ntors brusc.
Walter se aez alturi de mine i-i puse coatele pe
bastingaj:
Un Untersturmfhrer de rnd poate deranja un onorabil
Hauptsturmfhrer, n sensul de a discuta cu el ?
Pi, la urma urmelor, eti chiar lociitorul meu, nu ?
Karl, adevrul este c m cam plictisesc. Oare o s
avem i noi parte de ceva dificulti, pe-acolo ?
Fii fr grij ! N-o s ducem lips de aa ceva ! Ct de
curnd i inevitabil !
tii, m gndeam c englezii au stabilit probabil
programul de ocupare al diferitelor baze din Norvegia. Aa c,
dac debarc naintea noastr, s-ar putea ntmpla s aib
de partea lor muli aliai !
Despre ce aliai vorbeti ?
Pi, suedezii, norvegienii i danezii, cine altcineva ?
Dup cum vorbeti, s-ar zice c de fapt chiar doreti
lucrul acesta !
Walter tcu, privind i el ngndurat apele nspumate, aa
cum fcusem i eu nainte s apar.
Walter, ar trebui s-i ii comentariile astea pentru tine
i s nu le mai spui aa, fr rost...
Ach so ? Am crezut c-mi eti prieten !
Nimeni nu te poate mpiedica s te gndeti la absolut
tot ce-i trece prin cap, dar, pentru Dumnezeu, n-o mai face
cu voce tare !
Am crezut c, dup ce-i spusesem aceste cuvinte, avea s
plece, dar Walter i aez coatele i mai confortabil pe
marginea bastingajului i spuse:


29

Wnsche i-a gsit un locor cldu n Berlin, nu ?
Poate c nu-i un locor aa de cldu, am replicat eu.
Walter pru c nu mi-a auzit rspunsul i continu:
N-o s se mite de acolo. Noi o s luptm i poate c o
s i murim, dar el o s ajung la gradul de Obergruppen-
fhrer
33
, i asta chiar mai nainte de sfritul rzboiului,
ascult-m pe mine !
Walter, sfatul pe care i-l dau este s-i pstrezi toate
comentariile pe care le ai de fcut doar pentru tine. Dac
ceea ce mi-ai spus ar ajunge la urechile lui Wnsche...
Bine, bine ! Totui, credeam c...
Dar nu-i continu fraza i se opri.
Spune, ce credeai ? l-am descusut eu.
Ia zi, tu chiar te nclini n faa stuia, care a urcat n
ierarhia gradelor militare clcnd n picioare pe alii mai
valoroi dect el ?
Ca s nu fiu nevoit s-i rspund, m-am ntors i m-am
ndeprtat de el, lsndu-l prad gndurilor. Vntul continua
s bat n rafale scurte, iar spuma valurilor ntunecate se
revrsa intermitent pe punte, albind-o, dup care disprea.

*

n drum spre cabina mea, am privit cu un aer distrat la
mateloii care i vedeau de sarcinile lor, deplasndu-se pe
punte cu agilitatea unor feline. Fr s vreau, am ncercat
s-mi explic instinctul care-i fcea s evite locurile
alunecoase, dar pe moment nu am gsit nici o explicaie
plauzibil.
Ne aflam n continuare n zona apelor de coast, aa c
riscul de a fi depistai de R.A.F.
34
rmnea minim, cel puin

33
Obergruppenfhrer grad militar n Germania nazist, echivalent cu
cel de general-locotenent.
34 R.A.F. Royal Air Force Aviaia militar britanic.


30

pentru moment.
Am intrat n cabina mea i m-am ntins n pat. Devenisem
din ce n ce mai gnditor. Cu toate c operaiunea de
debarcare fusese pregtit n cele mai mici amnunte, aveam
presentimentul c totui ar fi putut interveni un element
defavorabil care s ne zdrniceasc planurile.
Oare n-ar fi trebuit s se in seama i de existena
armatei norvegiene ? Contrar a ceea ce ne spusese Wnsche,
nu eram foarte convins c norvegienii aveau s capituleze
fr lupt, s-i arunce armele i s ne invite s-i facem
prizonieri. Cu siguran c aveau s aib loc lupte, i chiar
dintre cele mai grele. Era imposibil s-i pclim la nesfrit
pe norvegieni cu aa-zisele noastre convoaie comerciale, i
mai mult ca sigur c pn la urm artileria lor de coast avea
s ne ntmpine cu un sever baraj de foc care s ne creeze
neplceri.
Mi-am i imaginat momentul n care bateriile de coast
norvegiene urmau s deschid tirul n momentul n care
aveam s fim n btaia lor.
Desfurarea operaiunilor fusese calculat astfel nct
toate navele care participau la debarcare s ajung la poziiile
prevzute exact n acelai timp, aa c nici nu se punea
problema s avem pierderi nainte ca trupele de asalt s
debarce.
M-am gndit i m-am tot gndit, analiznd din toate
unghiurile situaia n care m aflam mpreun cu ceilali, i
pn la urm am ajuns la concluzia c modul n care
evenimentele aveau s se desfoare inea doar de hazard.
Numai cineva ca Wnsche putea fi sigur de succes. Mi l-
am i imaginat pe Standartenfhrer instalat confortabil n
biroul su din Berlin, de unde expedia trupele de Kommando,
nfignd stegulee n hrile atrnate pe perei.
Probabil c n acea sear avea s ia cina mpreun cu o
fat frumoas, poate chiar cu Marlene. ns, spre
surprinderea mea, chiar dac mi imaginam cum se


31

desfur o asemenea scen, nu am simit nici cea mai mic
urm de cinism, ntruct Wnsche ne dduse tot sprijinul pe
care-l crezuse necesar. Atacul nostru avea s fie susinut i
de Luftwaffe, i de Kriegsmarine
35
, care urmau s ne dea tot
sprijinul pentru a asigura succesul operaiunii de debarcare.
Mi-am tras ptura i m-am nvelit pn la brbie. Lucru
curios, dar pe de o parte, l nelegeam pe Walter, iar pe de
alt parte, l nelegeam i pe Wnsche: de cnd e lumea, a
trebuit s existe cineva care s stabileasc planurile i alii
care s execute ordinele primite.

*

Nu tiu dac am reuit s adorm sau m-am gndit mereu.
n cele din urm m-am ridicat din pat, mi-am aranjat
uniforma i am ieit din cabin, ndreptndu-m spre sala de
mese.
Pe punte, vntul i stropii de ap m-au ntmpinat cu
dumnie, biciuindu-m din nou. n momentul n care am
intrat n sala de mese, cincizeci de oameni s-au ridicat de pe
scaune, salutndu-m. Erau adevrai lupttori, care
participaser la multe btlii, i de la care te puteai atepta
la adevrate fapte de vitejie la momentul oportun.
n timp ce-i priveam i le rspundeam la salut, mi-am dat
seama c, de fapt, ei erau cei care reprezentau punctul forte
al trupelor noastre de invazie.
Misiunea noastr rmnea nc o necunoscut, chiar i
pentru mine. ntr-un plic sigilat, pe care-l purtam n
permanen asupra mea, se gseau specificate numele
obiectivelor pe care urma s le ocupm, numai c trebuia s
deschid acest plic abia n momentul n care aveam s punem
piciorul pe pmnt.

35 Kriegsmarine Marina militar german.


32

M-am aezat la mas, n faa lui Walter. Nu-mi era foame,
ns una dintre devizele mele era c a sta cu stomacul gol
constituia o greeal.
Walter mesteca ncet, ca i cum ar fi dorit s savureze
fiecare nghiitur de mncare. Mesteca ncet, fr s-i ridice
nasul din farfurie.

*

Cerul se ntuneca tot mai mult. M-am ndreptat spre
partea de la prov a pasarelei. Comandantul navei se afla
acolo, cu minile ncruciate la spate i cu picioarele
desfcute. La gt i atrna un binoclu puternic. i ridicase
gulerul mantalei pentru a se proteja de rafalele de vnt i
privea n larg, inndu-se zdravn pe picioare, fr s se
clatine.
Cnd a dat cu ochii de mine, m-a ntrebat surznd:
Herr Hauptsturmfhrer, avei cumva ru de mare ?
Nein ! i-am rspuns scurt.
Mi-a artat cu un gest al capului coasta norvegian, care
abia se distingea, aidoma unei linii vagi i puin mai
ntunecate dect apele mrii.
Acolo ! Numai c vom ndrzni s ne aventurm mai
aproape nu mai devreme dect mine diminea.
Gut !
Totul este pregtit pentru asta, nicht war
36
?
Ja, in der at. Luftwaffe va bombarda oraul fr nici un
avertisment, ceea ce va reprezenta pentru oamenii notri
stabilii deja acolo semnalul c trebuie s preia comanda
oraului.
Da, tiu c avem nite prieteni care ocup funcii
importante n guvern, aa c toat operaiunea ar trebui s

36 Nu-i aa ?


33

se termine foarte rapid, cel mult n cteva zile. Ce prere
avei, Herr Hauptsturmfhrer ?
Da, aa ar trebui. Cu condiia ca totul s se desfoare
conform planului iniial ! am adugat eu.
Comandantul ridic din umeri, m privi lung i m
ntreb:
Suntei cumva ngrijorat de ceva ?
Nu, sunt doar puin nervos ! am minit eu.

*

M-am ntors n cabina mea i m-am ntins n pat aa
mbrcat cum eram, ncercnd s m destind.
Somnul nu se lipea de mine. Eram prad celor mai
felurite gnduri care mi se nvlmeau n minte,
mpiedicndu-m s m odihnesc.
Din cueta nvecinat se auzea respiraia puternic a lui
Walter, care dormea adnc. Dei lumina din cabin era slab,
privindu-l atent i puteam deslui trsturile.
De multe ori mi-a fost team ca antagonismul dintre
Wnsche i Walter s nu sfreasc prin a strpunge zidul
de aprare cu care acesta din urm, se nconjura. Numai c,
pn n prezent, cel care m numea prietenul su reuise
ntotdeauna s se stpneasc. M simeam oarecum
rspunztor pentru soarta lui, iar acum, din momentul n
care urma s participm mpreun la o operaiune de
anvergur, acest sentiment devenea tot mai puternic.
Oare cum avea s reacioneze,Walter n mijlocul luptei ?
Nu aveam de unde s tiu. Speram doar s se comporte
normal, pentru c, altminteri, obligaia mea teoretic era de a
raporta superiorilor faptul c se dovedise inapt pentru
misiunea care ne atepta. Era absolut indispensabil ca
fiecare dintre noi, i n special ofierii, s se achite de sarcina
primit. Cel a crei minte era torturat de tot felul de gnduri,
aa cum se ntmpla cu Walter, reprezenta un pericol pentru


34

noi toi. Aa c eram nevoit s-l supraveghez ndeaproape,
ceea ce mi ngreuna munca.
Am oftat i m-am ntors pe spate, ncercnd s-mi
ordonez gndurile, numai c acestea convergeau spre un
singur punct. Marlene !

*

Lumina palid a zorilor ncepuse s nving ntunericul.
Se crpa de ziu. Discul alburiu al soarelui i fcuse
stingher apariia. Norii se detaau ncet deasupra orizontului,
ridicndu-se spre nlimi, de parc ar fi fost trai cu sfori,
aidoma unor piese de decor devenite brusc inutile. Un strat
de nori ntunecai aluneca deasupra apei, venind spre noi i
barndu-ne drumul ca o perdea de tenebre. Orizontul
dispru brusc din faa noastr. Dinspre tribord, un nor
plumburiu ncepu s-i reverse ncrctura de ploaie peste
noi. Picturile de ploaie cdeau pe mantalele noastre
impermeabile ca ciocniturile unor psri pe un acoperi.
Simeam n cretetul capului loviturile picturilor de ploaie,
care ncepuser s mi se scurg n iroaie pe fa. Eram
aidoma unei stane de piatr pe care cerul i revrsa
torentele. Buci tot mai mari din orizont erau nghiite de
norii plumburii, ca i cum nava noastr era cuprins de o
plas sumbr, care ne mpiedica vederea.
Silueta vag i cenuie a coastei norvegiene se detaa
intermitent n regatul lptos al deprtrii, sfiat tot mai
mult de irizaii sngerii. Conturul ce se prefigura firav lsa s
se ghiceasc falezele verticale ce se nlau din apele mrii.
Ne gseam chiar n dreptul intrrii n fiord, dincolo de
care se afla Oslo, obiectivul nostru principal.
M-am strduit s strpung cu privirea perdelele de
spum ce se nlau prin aer, dar n-am reuit s ntrezresc
nici un semn prin care aprarea de coast s-i manifeste
prezena.


35

M-am prins bine de balustrada punii i am aruncat o
privire scurt lui Walter, care se gsea la civa metri de
mine.
Ca i mine, i el se inea cu ambele mini de balustrad.
Sttea drept, cu capul lsat uor pe spate, de parc ar fi
intenionat s arunce o provocare mrii, vntului i ntregii
naturi.
Am ncercat s-i ghicesc gndurile, dar figura sa prea
complet lipsit de expresie, privirile fiindu-i fixate asupra
celor dou crucitoare de escort ale noastre.
M-am apropiat de el i l-am ntrebat:
Btrne, totul e n regul ?
Walter zmbi obosit i rspunse lsnd capul n jos:
Ja...
Tot la Wnsche te gndeti ?
Nein ! Cel puin nu pe moment !
i strnse buzele, ddu din umeri i schimb cu
diplomaie subiectul:
tii, m-am uitat atent la oamenii care ne-au fost
repartizai. Oare cine i-a ales ?
Nu tiu. Dar ce este, i s-a prut ceva n neregul la ei ?
Hm, sunt nite soldai obinuii, dar, ca de obicei, se
gsesc i cteva javre printre ei.
i atunci, ce i se pare anormal ?
I-am surprins uitndu-se la noi doi cam ciudat. Am
convingerea c nu le plac uniformele noastre.
Cum aa ? Doar avem aceleai uniforme !
Ach so ? Totui exist o mic diferen ntre inuta lor
de campanie i cea a noastr.
Auzi, Walter, cred c i faci fel defel de gnduri, numai
pentru faptul c oamenii tia au fost alei de ctre Wnsche.
i atunci, de ce poart Vulturul pe piept ?
Ai fi vrut s-l poarte pe mnec37 ?

37 Din 1937, SS-itii din ORDINUL NEGRU..34


36

Pentru ceea ce avem de fcut, da, aa a fi vrut !

*

Fiecare minut care trecea era tot mai greu, prnd c se
dilat, pn ajungea, de dimensiunile veniciei. Toi oamenii
erau pregtii, cu armele n mini. n aer se simea tensiunea
care pusese stpnire pe noi toi.
Rafalele de vnt transformaser stropii de ploaie i spuma
valurilor, care mpnzeau vzduhul, ntr-o perdea
semitransparent ce ascundea pe moment privirilor noastre
coasta de care ne apropiam tot mai mult.
n acel moment se produse lucrul de care m temeam cel
mai mult.
Bateriile grele de coast deschiser focul asupra noastr.
Vd c n cele din urm s-au prins c nu avem de gnd
s facem comer cu ei ! url Walter spre mine.
Nu i-am rspuns. Aveam ochii aintii asupra primului
crucitor de escort, care, fiind urmat i de al doilea,
ncepuse s-i schimbe cursul, apropiindu-se de coasta
inamic. ncetul cu ncetul, distana dintre cele dou
crucitoare i intrarea n fiord se micora vznd cu ochii.
Brusc, o bubuitur surd i puternic umplu ntreg
vzduhul, transformndu-se apoi ntr-un uierat ascuit.
Primul crucitor deschise focul.
Linia rmului ncepu s plpie ntr-o serie de limbi
stacojii. Obuzele cdeau n mare, provocnd gheizere ce
preau c ne nconjoar din toate prile. Primul crucitor
dispru din priviri pentru cteva clipe, fiind nconjurat de o
explozie luminoas, dndu-ne de tire c fusese atins de tirul
inamic. n acel moment, distana dintre el i coast nu era
mai mare de cinci sute de metri.
n minutul urmtor, fu atins de alte cteva obuze, iar
dup fumul negru, care ncepu s se nale din el, mi-am dat
seama c avariile pe care le suferise erau serioase.


37

Aproape imediat, se auzi o serie de bubuituri surde i
puternice, ntr-o caden rapid i susinut. Intraser n
aciune tunurile grele ale celui de-al doilea crucitor.
Linia rmului ncepu s fie mpnzit de un vl de fum,
care se ntindea tot mai mult n btaia vntului.
Achtung !... Aussteigen !... Schnell
38
!

38 Atenie !... Debarcarea imediat !... Rapid !...


38

CAPITOLUL III

Pre de cteva clipe bune, Marlene rmase ncremenit n
pragul uii, nevenindu-i s-i cread ochilor.
Nu-l mai revzuse pe Standartenfhrer-ul Karl Wnsche
din acea sear de pomin petrecut n castelul din Wewels-
burg. i iat c, dup atia ani, acesta se afla n faa ei,
afind arogana-i binecunoscut, pe care Marlene nu i-o
putuse terge din minte.
Standartenfhrer-ul Karl Wnsche btu din clcie,
salut ducndu-i mna la caschet, dup care spuse:
Guten Tag, Frau Bannwitz ! Pot s intru ?
Marlene nghii cu greu i pn la urm reui s
articuleze:
Ja...ja... Natrlich, Herr Standartenfhrer !
Wnsche intr n ncperea care inea loc de salon, urmat
de Marlene. Dup ce privi iute dejur-mprejur, Wnsche i
spuse:
Wunderbar ! Ja, warlich !
Bitte !
Vreau s spun c te-ai schimbat. Ai devenit o femeie
foarte frumoas. De fapt lucrul sta se ntmpl multor femei,
dup ce nasc. Cum se simte fetia ?
Sehr gut ! Danke, Herr Standartenfhrer !
Nu este aici ?
Nein. O iubete foarte mult pe mama mea i...
Exact la asta m-am gndit i eu ! o ntrerupse
Wnsche. Marlene simi brusc cum este invadat de un
sentiment de nelinite i se grbi s ntrebe:
De fapt, ce anume dorii, Herr Standartenfhrer ?
O grmad de lucruri ! rspunse acesta, zmbind
enigmatic.
Se aez ntr-un fotoliu, i scoase cascheta i mnuile i
apoi i ridic privirea, uitndu-se ndelung la soia Unter-


39

sturmfhrer-ului Walter Bannwitz.
n ochii ei se citea o nelinite puternic. Marlene purta un
pulover care i se mula perfect peste pieptul atrgtor, iar
fusta de flanel cenuiu i punea formele n valoare.
Wnsche ncepu s vorbeasc calm:
tii, Frau Bannwitz, c familia german reprezint
scopul urmrit de doctrina naional-socialist ?
Printr-o micare scurt a capului, Marlene l ntiin c
era la curent cu cele afirmate de Wnsche.
Ei bine, n ceea ce te privete, se pare c familia a
trecut pe cel de-al doilea plan. Mai nti i nti, ai un singur
copil, adic o fat.
i Wnsche aps asupra cuvntului fat, rostindu-l pe
un ton peiorativ.
Pe de alt parte, continu el, nici mcar nu-l creti tu !
Prerea mea este c, dei nu ai fost fcut pentru o csnicie,
posezi un veritabil spirit nazist. Mai tiu de asemenea c-i
dispreuieti soul, i asta pentru faptul c nu a tiut cum s
urce treptele ierarhiei SS, la fel ca... Hauptsturmfhrer-ul
Klaus Handemer, de exemplu !
Wnsche fcu o pauz scurt, dup care continu:
S nu iei tot ceea ce i-am spus pn acum ca pe nite
reprouri ! Nu, nici vorb ! Ia-le mai curnd ca pe nite
constatri. Din punctul meu de vedere, i acord circumstane
atenuante. Temperamentul tu natural te dirijeaz mai
curnd spre plcerea simurilor dect spre...
Nici vorb ! izbucni Marlene, fulgerndu-l pe Wnsche
cu privirea. Nici vorb de aa ceva !
Nu mini ! replic netulburat acesta. i nu ai nici un
motiv s te ruinezi pentru asemenea lucru. Doar tii foarte
bine c este nevoie i de femei ca tine pentru brbai ca mine !
Pentru a evita privirea lui Wnsche; Marlene se apropie
de fereastr i-i arunc ochii pe geam, privind strada cu un
aer absent.
Wnsche continu cu vocea sa joas i rguit:


40

O comisie de anchet poate determina n doi timpi i
trei micri, fr nici o problem, ceea ce eti de fapt n
realitate !
Marlene murmur, fr s se ntoarc:
i dup prerea dumneavoastr, ce sunt eu de fapt ?
Wnsche rse sec i se ridic din fotoliu. Marlene se
ntoarse i-l nfrunt, privindu-l drept n ochi.
nc mi mai amintesc cum ddeai atunci din olduri !
Reacia pe care ai avut-o a fost ct se poate de semnificativ
i...
Marlene l ntrerupse replicnd cu ndrzneal:
Recunosc c mi-a fost fric, dar pentru nimic n lume
nu aveam de gnd s se vad asta. La urma urmelor, trebuia
s m art demn de...
Hai, termin cu prostiile astea ! ncerci s caui tot
felul de alibiuri inutile ! Poate c pe unii i-ai putea pcli, dar
nu i pe minei
Uor ncruntat, de parc nu ar fi reuit s scape de o
nelinite apstoare, Marlene ntreb provocatoare:
Herr Standartenfhrer, ce ateptai acum de la mine, s
m dezbrac i s...
Ein moment, bitte ! Ceea ce atept de la tine este
supunerea total ! i nu numai pentru ce ai spus adineaori !
i, cu un gest brusc, Wnsche i puse mn pe snul
drept al Marlenei. n cteva clipe, simi cum sfrcul acestuia
se ntrete, chiar mi repede dect i-ar fi nchipuit.
n cteva clipe, Marlene fu invadat de un sentiment
puternic de nelinite. Nscut n pntecele ei, nelinitea care
pusese stpnire pe ea i se difuza n tot corpul, nefiind
altceva dect o chemare.
Mngierea lui Wnsche o tulbur mai presus de orice
putin de mpotrivire, aa c-i fu imposibil s reziste
atraciei brute de a-i pune mna pe umfltura care
deforma pantalonii negri ai ofierului SS.
Pre de cteva clipe lungi, cei doi rmaser nemicai.


41

Wnsche deschise ua dormitorului i se ddu la o parte,
fcndu-i loc Marlenei s treac, dar nu o mai atept s se
dezbrace. i scoase cu un gest brutal puloverul, dup care i
smulse sutienul, dezvluindu- snii mari i fermi, care de
fapt nici nu aveau nevoie s fie susinui de un asemenea
articol de lenjerie.
i descheie apoi fusta i, lsnd-o s alunece, ddu la
iveal rotunjimea oldurilor, urmate imediat de nite coapse
lungi i fuzelate.
Marlene rmase pe ea doar cu un portjartier negru i un
slip minuscul, de aceeai culoare.
Wnsche ncepu s se dezbrace i el, n timp ce privirile
lor arztoare clocoteau de dorine.
Privirea Marlenei cobor spre vintrele lui Wnsche.
Vederea impresionantului membru al acestuia i provoca o
atracie magnetic, nct aproape c nu-i putea dezlipi ochii
dinspre acea direcie.
Wnsche i juca rolul de mascul lubric cu un talent
extraordinar. O mpinse pe Marlene pe pat i se lungi alturi
de ea, ncepnd s-i scoat slipul, ajutndu-se doar de dini.
Dup ce termin, gura i buzele sale i ndreptar atenia
asupra pubisului tinerei femei, dnd dovad de o
ingeniozitate pervers.
Cu inima btnd s-i sparg pieptul i cu picioarele
tremurnde, Marlene scoase un suspin prelung i rguit.
Apoi ncepu s-i mite convulsiv capul pe pern, aidoma
unui naufragiat aflat pe creasta unui val. i nfipse cu furie
dinii n buze, n timp ce ochii i erau rvii de o plcere a
crei intensitate se transforma parc ntr-o durere divin.
Respiraia ncepuse s-i semene tot mai mult cu un gfit,
dnd senzaia c efortul la care era supus depea limitele
umane. Renunase la orice sentiment de reinere sau de
pudoare, pentru simplul motiv c brbatul care se afla lng
ea o trata ca pe-o dumanc i nu ca pe-o amant. Iar ei i
plcea la nebunie asta !


42

Trebuie s-i formezi un spirit nou ! i trebuie s ai
curajul sta, mai ales c eti att de carnal ! De acum
nainte, n-o s-i mai fie fric de nimic, i n primul rnd n-o
s-i mai fie fric de tine nsi ! Dac o s m asculi, vei
avea tot ceea ce-i doreti, absolut tot ! Te gndeti la soul
tu ?
Marlene ddu din cap, n semn c nu:
Nu, mi este indiferent !
Dar Handemer ?
Marlene tresri brusc:
Handemer ?
Ja ! Este doar amantul tu, nicht war ?
De unde tii asta ?
Wnsche pufni n rs:
Hm ! E la mintea cocoului ! E doar o simpl chestiune
de psihologie !
Marlenei i se pru stupid s nege, aa c rspunse fr
s ezite:
Klaus m atrage fizic, nimic mai mult. La drept vorbind,
nu pot spune c este amantul meu...
Perfekt ! i-a spus ceva despre misiunea lui ?
Nein ! n privina problemelor legate de serviciul su,
Klaus nici nu deschide gura. Nu, nu mi-a spus absolut
nimic !
Ja ! Klaus este un bun ofier SS, asta-i prerea mea.
Numai c nu sunt chiar foarte convins, i asta... datorit
soului tu.
Datorit lui Walter ? Nu neleg !
l cam bnuiesc pe Klaus Handemer c prietenia lui
pentru soul tu cam depete limitele. i mie nu-mi place
chestia asta ! n acest moment, ei doi efectueaz o misiune
important i cred c vor reveni curnd. ns mi-ar plcea s
cunosc natura exact a relaiilor dintre ei. Iar pentru asta,
vreau s m bazez pe tine, nelegi ?
Cu alte cuvinte, mi ceri s-l spionezi pe Handemer i


43

pe soul meu ?
O s-i cer chiar i mai mult ! i rspunse Wnsche.
lipindu-se de ea.
Simind cum, n contact cu carnea sa, dorina brbatului
devenea tot mai imperioas, Marlene renun pe loc s mai
discute.
Atingerea pe care o simea o fcu s tresar profund.
Pulpele ei, provocate fr putina de a rezista, se
ntredeschiser, cednd n faa atacului.
Wnsche o penetr ncet, stpn pe sine, imprimnd
oldurilor partenerei sale o micare ritmic, la care Marlene
se sincroniz imediat. Dei fiecare din gesturile lui Wnsche
avea ncetineala i precizia unei feline, rspunsul Marlenei se
accelera, transformndu-se n freamte frenetice.
Am s-i spun un secret, spuse Wnsche, n timp ce-i
mrea ritmul micrilor. Vei servi Reich-ul ntr-un mod
aparte, mai neobinuit, dar care i va conveni de minune.
Marlene ciuli urechile. Sentimentul care ncepuse s se
instaureze n sufletul ei i era cu totul necunoscut. S-ar fi zis
c primea din partea lui Wnsche o educaie cu totul
special, acesta conducnd-o n felul su inegalabil spre o
mndrie lasciv, cu totul neobinuit.
Wnsche intui c soia lui Bannwitz era pe punctul de a
accepta orice i-ar fi cerut, aa c se grbi s-i explice:
Te voi prezenta unor ofieri SS, cu care te vei purta cu
mult amabilitate... Cele mai multe mrturisiri se fac n pat
i nu n alt parte, iar aceste confidene pot fi nregistrate
foarte uor pe un magnetofon. n cercurile nalte avem nevoie
s tim dac ne putem ncrede sau nu n anumii
subordonai de-ai notri ! Verstanden
39
?
Ja...ja... gfi Marlene. neleg, o s fac tot ceea
doreti...

39 S-a neles ?


44

Arta lui Wnsche, care ntrzia cu miestrie s pun
capt momentelor de plcere, o tulbura peste msur.
n aceast privin, anumii membri ai ORDINULUI
NEGRU primiser instruciuni speciale, care emanau chiar
dintr-un ordin de-al lui Hitler:
Nici birocraii i nici funcionarii nu sunt cele mai potrivite
persoane care s serveasc cauzei noastre. Avem datoria s
folosim pentru aceasta indivizi alei cu grij, pe baza
antecedentelor lor ereditare sau patologice. Persoanele
anormale sunt capabile s ne aduc servicii foarte mari.
Trebuie s ne folosim de obsedai, de maniaci, de homosexuali.
Trebuie s tim s ne folosim de femei, dar nu de oricare, ci de
nimfomane, de cele ce pot fi corupte, de cele care caut
aventura i emoiile tari. Acestea nu ne vor decepiona !
40


*

Faptul c crucitorul nostru de escort fusese lovit att
de grav de bateriile de coast norvegiene mi s-a prut pur i
simplu incredibil. Vederea incendiilor care izbucniser pe
punile sale m uluise, lsndu-mi n gur un gust amar.
Din fragilele noastre ambarcaiuni de debarcare, privirile
ne erau ndreptate pline de speran asupra celui de-al doilea
crucitor, care ne deschidea drumul trgnd din toate
tunurile sale.
Sub focul su de protecie, ne apropiam tot mai mult de
coasta norvegian.
Mi-am luat binoclul de la ochi. Brusc, am fost cuprins de
un tremur care n nici un caz nu se datora vntului ngheat
ce continua s ne biciuiasc nemilos. Walter se ntoarse i
m privi cu o figur impasibil.

40 Not confidenial a Fhrer-ului adresat lui Reinhard
Heydrich, eful poliiei politice a Germaniei naziste.


45

tiam ce gndea n acele momente, i mai ales la cine se
gndea.
Wnsche ne asigurase c debarcarea se va desfura fr
nici un fel de probleme, dar se nelase total. Ceea ce se
ntmpla aici, sub ochii notri, era cu totul diferit de
asigurrile pe care ni le dduse.
Trsturile lui Walter, parc dltuite n piatr,
reprezentau mai mult dect o expresie amar a decepiei.
Al doilea crucitor ajunsese i el n btaia artileriei
norvegiene, i ceea ce m temeam cel mai mult se produse
chiar n clipa urmtoare, sub privirile noastre ngrozite.
Trei bubuituri asurzitoare spintecar vzduhul. Am avut
senzaia c mi-au trosnit timpanele i, instinctiv, mi-am pus
minile la urechi. Aproape instantaneu, plli uriae se
ridicar spre cer din cel de-al doilea crucitor, care, dup
toate probabilitile, prea practic scos din lupt.
Walter se apropie de mine i rcni pentru a se putea face
auzit n tot acel vacarm de nedescris:
Ce prere ai, dup primirea asta prietenoas, o s
ncercm totui s form debarcarea ?
Bineneles ! Vom debarca !
O s fie o sinucidere n mas, i o tii foarte bine !
L-am fulgerat cu privirea i i-am rspuns:
Walter, eu sunt cel care comand aici ! S nu uii asta !
Walter zmbi ironic:
Sehr gut... Herr Hauptsturmfhrer !

*

Obuzele bateriilor norvegiene sfiau vzduhul, dup care
se prbueau n apele mrii. Cteva dintre ele provocau
valuri periculos de mari, care ameninau s ne rstoarne.
Pentru moment, problema noastr era viteza. Motoarele
ambarcaiunilor n care ne aflam mugeau din plin, dnd
senzaia c aveau s explodeze din clip-n clip i, odat cu


46

ele, s ne pulverizeze.
Fiecare dintre noi ndjduia s punem piciorul pe rm,
mai nainte ca artileria inamic s nu ne expedieze n
adncuri.
Distana dintre noi i coast se micora vznd cu ochii.
Dei valurile creteau, nlndu-ne tot mai mult pe crestele
lor, nu ne pierdusem calmul i pndeam prin norii de spum
momentul n care aveam s srim n ap.
Obuzele continuau s cad n mare, producnd jerbe de
ap strpunse la baza lor de edificii de flcri. Exploziile din
adncuri se repercutau n ecouri prelungi la suprafa,
estompnd orice alte zgomote i supunndu-ne timpanele la
un calvar de nesuportat.
ntorcndu-mi capul dinspre rm, spre cargourile
noastre, am vzut cum trei dintre ele, ncrcate pn la refuz
cu materialele necesare debarcrii, printre care se aflau i
proviziile de hran, se desprinseser de formaia n care
navigaser pn atunci i avansau ncet spre rm,
constituind o int uoar pentru artileria inamic.
Privindu-le cum i continuau imperturbabile drumul
spre rm, devenind tot mai mult expuse tirului norvegian,
m-am ngrozit la gndul c n orice clip s-ar fi putut
transforma n mii i mii de achii.
Brusc, un bubuit surd, care fcu s vibreze parc ntreg
universul, m fcu s-mi ntorc privirile spre stnga, n
direcia dinspre care se auzise deflagraia gigantic.
Totul se petrecu att de rapid, nct ochii reuir cu greu
s nregistreze cele ntmplate. Mai mult ca sigur c obuzele
inamice atinseser cala de muniii a primului crucitor. O
explozie nfiortoare, urmat de cteva strfulgerri gigantice,
care incendiar ntregul orizont, mi-au dat de-neles c
crucitorul nostru fusese lovit n plin i c nu ne mai
puteam baza pe el ctui de puin.
ntr-adevr, presupunerea mea se dovedise din pcate
corect. Aproape imediat, crucitorul se nclin spre prova.


47

ns rzbunarea veni imediat din partea celui de-al doilea,
care ncepu s trag foc continuu asupra bateriilor de coast
norvegiene.
Dei i al doilea crucitor fusese atins uor, acesta
reuea nc s fac fa cu succes situaiei. Exploziile de fum
care mpnzeau coasta demonstrau c fortificaiile inamice
primeau lovitur dup lovitur.
Se prea c debarcarea noastr ncepuse s aib sori de
reuit...

*

Dei cu toii, fr excepie, avuseserm de suferit cel mai
mult n brcile de debarcare, care ne aruncau de pe crestele
valurilor n hurile de sub noi, cele mai grele momente au
fost cele de dinaintea debarcrii.
Cu armele n mini, eram gata s intrm n aciune. Ne
aflam att de aproape de pmnt, nct ateptarea devenise
de nesuportat.
M-am uitat rapid spre Walter. Pe figura sa nu se vedea
nici o urm de team, ci, dimpotriv, hotrrea c nu avea de
gnd s dea napoi nici un pas n faa luptei iminente.
Bateriile de coast se auzeau ltrnd tot mai rar. Cea mai
mare parte a artileriei norvegiene fusese neutralizat de
tunurile crucitoarelor noastre.
n cele din urm, am ajuns la poalele versantului stncos
de pe plaj...

*

M-am aruncat pe burt i am urlat:
Feuer !
Oamenii mei s-au lipit imediat de pmnt.
Printre stncile care se ridicau vertical din rm, aproape
din apele mrii, se aflau ascuni trgtori norvegieni, care ne


48

ntmpinau cu salve de arme automate.
Din fericire pentru noi, trgeau la ntmplare, fr s
ndrzneasc s se arate la fa. Gloanele treceau pe
deasupra noastr, dup care se pierdeau n apele mrii, cu
fluierturi scurte, care le vesteau sfritul.
Am reperat foarte rapid un cuib de mitralier, mult mai
periculos dect oricare dintre trgtorii izolai, chiar dac
acetia erau trgtori de elit.
Am pus portavocea la gur i am urlat:
Untersturmfhrer Bannwitz !
Walter, care se gsea la civa metri de mine, rcni
pentru a acoperi zgomotul mpucturilor:
Jawohl, Herr Hauptsturmfhrer !
Ia-i civa oameni i lichideaz cuibul la de
mitralier ! Schnell !
Walter rspunse imediat:
Zu behfel !
i, pe loc, am realizat faptul c-i expuneam viaa absolut
inutil. Oricare alt subofier ar fi putut ndeplini misiunea pe
care i-o ncredinasem. ns acum era prea trziu ca s mai
revin asupra ordinului dat.
mpreun cu ali zece soldai, Walter se i npustise s
asalteze reduta mitralierei, care mproca la nimereal
moartea asupra noastr. La gndul c subcontientul meu
fusese mai puternic, am ordonat oamenilor s-i protejeze cu
un foc susinut de acoperire pe cei care porniser la atac.
Fr s vreau, dorisem moartea lui Walter !

*

Ascuni n spatele stncilor, mitraliorul norvegian i
servantul su ineau n ah grupa de asalt a lui Walter. ns
eecul nostru avea toate ansele s fie temporar, ntruct
mitraliera trgea fr ntrerupere, ceea ce nsemna inevitabil
c urma s-i ntrerup tirul pentru a i se schimba


49

ncrctorul.
Norvegienii i aleseser bine poziiile, ns era ct se
poate de evident c nu fuseser antrenai pentru lupt.
ncetul cu ncetul, pe toi avea s-i atepte aceeai soart.
Imediat ce mitraliera tcu, Walter se ridic i url spre
oamenii si:
Vorwts
41
!
Ceea ce s-a ntmplat n continuare a durat doar cteva
zeci de secunde. Grupa lui Walter a nceput s mture coasta
inamic cu un foc continuu, i, aproape imediat, exploziile a
trei grenade au redus la tcere cuibul de mitralier.
Scpnd de ameninarea mitralierei inamice, tirul nostru
ucigtor se intensific brusc.
Stncile preau c se dezintegreaz sub impactul
gloanelor, care mucau din ele achii ce sreau n toate
direciile.
Sub focul nostru, norvegienii cdeau ca iepurii. ns
surpriza cea mare am avut-o n momentul n care am
descoperit c naivii de norvegieni avuseser instalat pe stnci
un singur cuib de mitralier !
Terenul din faa mea era pietros i lipsit de orice urm de
vegetaie. Doar n deprtare se zreau ici i colo civa
arbuti pipernicii, n spatele crora se adposteau inamicii.
ns dup toate probabilitile, punctul cel mai redutabil era
o cazemat aflat la mai puin de cincizeci de metri de locul
n care ne gseam. i, ntr-adevr, ca pentru a-mi demonstra
c aveam dreptate, cteva salve de arme automate nir
din ea, obligndu-ne s ne lipim de pmnt.
Am privit de jur mprejur, ncercnd s gsesc o soluie.
La mai puin de douzeci de metri de noi, o adncitur n
pmnt ne putea oferi o oarecare protecie. Am fcut semn
ctorva oameni de-ai mei i am nceput s ne trm n acea

41 nainte !


50

direcie.
Gloanele uierau pe deasupra noastr, ns fr s ne
ating. Atta timp ct rmneam lipii pmntului, eram n
afar de orice pericol. Eram convins c nici norvegienii nu
ndrzneau s rite s ias din cazemat.
Dup mai puin de cteva minute, am reuit s ne
rostogolim n adncitura de teren care ne oferea adpost. M-
am ridicat uor pn am ajuns cu capul aproape de marginea
gropii, am dat deoparte cteva pietre care mi mpiedicau
vederea i am inspectat cu precauie poziiile din jur.
Cazemata era foarte bine amplasat, controlnd o zon
ntins, de sute de metri pe ntreaga coast. O mitralier grea
ltr de cteva ori. n jurul nostru gloanele mucar cu
lcomie din pmntul dur.
Civa SS-iti care ncercaser s nainteze se aruncar
napoi la pmnt, lng groapa n care m aflam. Pentru a nu
ntrzia desfurarea operaiunii, era absolut necesar s
neutralizm cazemata norvegian, i asta ct mai rapid.
Mi-am ridicat privirea spre soare i, dup ce m-am
asigurat c razele sale nu se reflect n lentilele binoclului, mi
l-am pus la ochi i am examinat cu atenie mprejurimile.
Din spatele meu se auzi o voce care-mi era cunoscut:
Was ist los, Herr Hauptsturmfhrer ?
42

Walter mi spunea pe nume doar cnd eram singuri, fr
s mai fie nimeni prezent, dar de fa cu alii mi se adresa
regulamentar.
Mi-am ntors capul spre el i m-am lsat s alunec uor
pe povrniul gropii, pn am ajuns n dreptul lui. Zmbetul
su ironic m-a cam nelinitit. L-am privit fix i am avut
impresia c ochii lui spuneau:
Hai, Klaus, ce naiba ! Eti cam dezamgit ? Nu te
ateptai s m vezi n via ? Credeai cumva c abia am pus

42 Ce s-a ntmplat, domnule cpitan ?


51

piciorul pe rm i m-a i nimerit un glon ? nc nu, btrne,
nc nu a sosit momentul la !
Mi-am revenit rapid i i-am spus:
Cred c acolo, n cazemata aia, este un punct de
comand. Este amplasat foarte strategic i au o mitralier
grea care ne ine la respect.
Walter i ajust centura cu un gest care i era familiar i-
mi rspunse:
Herr Hauptsturmfhrer, poate c ar fi bine s-i atacm
pe la spate. n stnca aia, de acolo, exist o crptur destul
de larg. Am vzut-o n timp ce alergam napoi, spre groapa
asta !
Her Untersturmfhrer, ai vreo idee ?
Walter zmbi ironic:
Cred c o grup s-ar putea strecura prin flancul drept,
n timp ce alii ar avea drept obiectiv cuibul mitralierei.
Bineneles, urmnd s se apropie suficient de mult, pentru a
putea declana un atac cu grenade.
M privi fix, dup care adug cu o voce lipsit de orice
inflexiuni:
Herr Hauptsturmfhrer, m ofer voluntar pentru
aceast operaiune !
n SS, i cu att mai mult n cadrul ORDINULUI NEGRU,
nu se refuza niciodat cineva care se oferea voluntar.
Da, este un risc acceptabil, am apreciat eu. Herr Unter-
sturmfhrer, alege-i oamenii !
Zu Behfel, Herr Hauptsturmfhrer !
n timp ce oamenii mei declanaser din groapa n care
ne aflam un puternic foc de acoperire, Walter i grupa sa
ncepur s se strecoare spre stncile aflate nspre flancul
drept al cazematei.
Sehr Gut ! am fcut eu cu voce joas, adresndu-m
celorlali, care mi ateptau ordinele. n momentul n care
norvegienii vor deschide focul din cazemat, vom riposta i
noi cu foc automat. Verstanden ?


52

Toi au dat scurt din cap, n semn c da. Am continuat:
Trebuie cu orice pre s le atragem atenia asupra
noastr i s-l acoperim pe Untersturmfhrer-ul Bannwitz i
pe oamenii lui, ca s aib timpul necesar s ajung la cuibul
de mitralier. i acum, fiecare s-i caute un loc ct mai ferit !
Toat lumea la posturi !

*

n cele cteva minute care urmar, poziia inamic
rmsese linitit. n spatele tufiurilor nu se distingea nici o
micare. Oare s ne fi ghicit norvegienii inteniile ? Oare s-i
fi prsit poziiile, mai nainte de a ne lsa s declanm
atacul ?
Rspunsul nu se ls mult timp ateptat.
O rafal lung de mitralier m fcu s tresar i, cu toate
c nervii mi erau ntini la maximum, mi-am proptit bine n
umr Schmeisser
43
-ul.
Un glon bzi scurt pe lng urechea mea, aidoma unui
bondar nfuriat, dup care mi atinse milimetric casca de oel,
mieun scurt i se pierdu n vzduh.
Din reflex, mi-am dat drumul s alunec pn am ajuns n
fundul gropii.
Gloanele inamice uierau ricond din pietrele de la buza
gropii, provocnd mici avalane alburii. Cteva explozii
rsunar violent. Chiar i fr s m uit, mi-am dat seama
c obuzele mucaser pmntul foarte aproape de noi.
Un strigt ascuit ne sfie timpanele Corpul unui SS-ist,
care ncercase imprudent s ias din groapa care pe moment
ne salvase viaa, bascul n aer cteva secunde, dup care se
prbui plin de snge i fr via la picioarele mele.
Mitraliera inamic mai ltr cteva secunde, dup care

43 Pistol-mitralier de fabricaie german.


53

linitea se restabili brusc.

*

Am escaladat din nou panta gropii n care ne aflam,
urmat de oamenii mei.
Ajuns la gura ei, am privit rapid n fa i, nevznd nici
un pericol iminent, m-am npustit n josul povrniului. Dei
micrile mi erau stingherite de poalele mantalei, am
ncercat s alerg ct puteam de repede, de parc viaa mea
atrna de acest lucru. Ceea ce era ct se poate de adevrat.
Cei care m urmau alergau i ei ca disperaii, fr s se
preocupe de exploziile obuzelor care sfiau aerul n jurul
nostru.
Valuri de fum mascau poziia cazematei inamice, mpiedi-
cndu-m s apreciez corect distana la care ne aflam fa de
aceasta. Totui, am continuat s alerg n direcia ei, aruncn-
du-m din cnd n cnd la pmnt. Brusc, am auzit salve de
arme automate. Mi-am dat seama c Walter i oamenii si
declanaser atacul mpotriva cuibului de mitralier. M-am
ridicat de la pmnt i, dei gfiam, m-am npustit orbete
n direcia n care presupuneam c se afl cazemata. Peste
nici zece metri am atins amplasamentul cuibului de
mitralier, a crui cupol de ciment fusese serios avariat de
grenadele oamenilor lui Walter. Mitraliera zcea rsturnat
pe-o parte, strivind sub greutatea ei corpul unuia dintre
servani. n ciuda cumplitei rni care i deschisese efectiv
pieptul, acesta nc mai respira.
Un Feldwebel url n spatele meu:
Achtung !
Am avut viziunea confuz a unor soldai norvegieni care,
dup ce avuseser norocul s nu fie sfrtecai de exploziile
grenadelor, ieeau din cazemat cu baioneta la arm, cu
intenia vdit de a se angaja ntr-o lupt corp la corp cu ai
notri. Ceea ce s-a ntmplat apoi s-a petrecut cu


54

repeziciunea unui fulger.



55



CAPITOLUL IV


Marlene arbor un aer detaat, de parc nu ar fi acordat
nici o importan cuvintelor pe care i le adresase Wnsche.
ns SS-istul nu se ls pclit, intuind adevrul. Sub masca
indiferenei, tnra femeie ascundea o excitaie care o
rscolea din cap i pn-n picioare.
Mai privi nc o dat la fotografia viitoarei ei victime.
Werner Mller, n vrst de patruzeci de ani i cu o figur ct
se poate de agreabil.
Eti gata ? o ntreb Wnsche.
Marlene rspunse n tcere, dnd afirmativ din cap, fr
s-i dezlipeasc ochii de la fotografie.
Wnsche i privi ceasul de la mn, dup care o ntreb:
Nu mai avem dect foarte puin timp la dispoziie. Mai
spune-mi pentru ultima oar ce anume ai neles ca s-i poi
ndeplini misiunea.
Marlene puse fotografia pe biroul lui Wnsche, i aprinse
o igar i ncepu s debiteze cu o voce lipsit de inflexiuni:
Werner Mller este colonel n Wehrmacht
44
. i-a
petrecut tinereea pe vechea frontier germano-rus i a
ntreinut relaii mai mult sau mai puin obscure cu ruii, n
special cu femeile i n special cu prinesa Radziwolff. A intrat
n rndurile Wehrmacht-ului n anul 1938, iar studiile sale
superioare i-au permis s fie avansat pn la rangul de
Standarten-fhrer. Recent, a naintat o cerere de a fi primit n
rndurile Waffen-SS
45
-ului. Misiunea mea const n a afla
care-i sunt opiniile fa de Est i care a fost motivul pentru

44 Denumirea Forelor armate ale Germaniei fasciste.
45 Trupe de elit SS.


56

care a cerut s intre n Waffen-SS.
Schn gut ! i ce s-a aflat n urma anchetei ntreprinse
de S.D. n legtur cu persoana lui ?
S-a aflat c Mller este un pervertit sexual !
i ce deduci din asta ?
nseamn c, dac i propun anumite perversiuni, voi
putea obine de la el maximum de informaii !
Perfekt, liebling ! Adu-mi ct mai repede informaiile de
care am nevoie, i nu vei avea de regretat !
Marlene trase adnc din igar, privi lung la ofierul SS
din faa sa i rosti enigmatic:
Am ascultat la radio...
Wahrlich ?
Nu mi-ai spus c tocmai acum, n aceste momente, are
loc o debarcare n Norvegia a oamenilor notri.
Nein ! replic Wnsche surznd. Pentru c nu trebuia
s-i spun aa ceva.
Walter i Klaus se afl acolo, nicht war ?
Ja !
S-ar putea s nu se mai ntoarc, nu ?
Tot ce este posibil, ns la fel de posibil este i faptul c
vor reveni. n mai puin de opt zile, Norvegia va fi cucerit, ca
i Frana i Polonia ! Torentul nazist s-a pornit, i nimeni nu-
l mai poate opri ! S nu uii niciodat lucrul acesta, pentru
c n definitiv, doar asta conteaz !

*

Dup ce rul de-a lungul unui bulevard larg, cu arbori pe
ambele laturi, Wnsche opri Mercedesul negru n faa unui
grilaj de fier forjat, ce strjuia reedina impuntoare.
Aprinse i stinse de cteva ori farurile, dup care aproape
imediat grilajul se deschise parc de la sine,
Wnsche demar, trecu de grilaj i se angaj pe o alee cu
pietri. Dup aproape o sut de metri, aleea ddu n faa


57

unui castel, amplasat n mijlocul unei grdini imense.
n timp ce opri motorul, Wnsche spuse:
Ist hier ! Komm
46
!
Dou maini parcate lng intrarea n castel reflectau
razele lunii: un Mercedes, asemntor celui condus de
Wnsche, i un Volkswagen al Wehrmacht-ului.
Doi SS-iti stteau de paz la baza treptelor de marmur
ce duceau spre ua castelului. Chiar i din deprtare, cinii
din lesele lor preau de o ferocitate cumplit.
Wnsche i Marlene urcar cele cteva trepte, dup care
Wnsche aps de cteva ori butonul soneriei.
O lumin albstrie inund aproape imediat terasa de
marmur, iar ua de stejar se deschise lin, fr s fac nici
un zgomot.
Un SS-ist tnr apru n prag i btu din clcie.
Prul su blond, tuns scurt, ct i strlucirea de oel a
ochilor confereau figurii sale un aer sever. Fr s scoat un
cuvnt, se ddu la o parte, fcnd loc celor doi s treac.
Dintr-o ncpere a crei intrare era mascat de o perdea
grea din catifea roie, rzbteau voci nfundate, pe un fond
de muzic. Wnsche ddu la o parte perdeaua i o invit pe
Marlene s treac.
n salon nu se aflau dect trei persoane: o femeie i trei
ofieri germani.
Wnsche fcu prezentrile: Obersturmfhrer-ul SS Otto
Eicker, Standartenfhrer-ul Werner Mller i un civil care
lucra n Gestapo, pe nume Hans Keppler
Femeia, o rocat cu forme sculpturale, se numea Erika.
Wnsche nu consider c ar fi fost obligat oarecum s dea
mai multe lmuriri despre aceasta, ca de altfel nici despre
Marlene, aa c nu se referi absolut deloc la ele.
Dintre cei trei brbai, cel care producea impresia cea mai

46 Aici este ! Vino !


58

puternic era indiscutabil Hans Keppler, un colos cu figura
ca de ppu i cu sprncenele stufoase, sub care ochii mici
i strluceau cu cruzime. Keppler i scosese haina i cravata.
Craniul su complet chel lucea ca o bil de biliard,
contrastnd caraghios cu smocurile de pr ce se ntrezreau
prin deschiztura cmii. Un gt de taur susinea un cap ce
degaja o expresie de aparent jovialitate, ceea ce sporea i
mai mult senzaia de pericol pe care o emana. n timp ce-l
privea, Marlene avu impresia c se afl n faa unei fiare care
se linge pe buze la vederea przii.
Obersturmfhrer-ul Otto Eicker era un individ nalt i slab,
blond, de vreo treizeci de ani i care, la prima vedere, nu
prea c exceleaz printr-o personalitate deosebit.
Ct despre colonelul Mller, acesta era un ins nalt i
bine fcut, aparinnd acelei categorii de brbai care atrag
irezistibil femeile. Marlenei i fuseser de ajuns cteva
secunde s-l priveasc, pentru a-i da seama c i ea fcea
parte dintre acele femei.
Erika era o femeie frumoas, cu un corp armonios. Avea
tenul mat, ochii ca de jratic, iar buzele senzuale erau
conturate artistic cu un ruj incendiar. Dei figura i degaja
un aer vag de viclenie, sursul permanent i conferea un
farmec categoric.

*

Cele dou canapele din salon, care constituiau piesele de
baz ale mobilierului, erau acoperite cu catifea roie. Pe
covoarele superbe zceau aruncate la ntmplare cteva
perne, ici i colo.
ntre canapele se afla o mas joas, pe care tronau sticle
de butur, pahare, scrumiere i platouri cu hran rece i
fructe, ntr-un col, un pick-up rspndea o muzic n
surdin. Lng mas, fusese instalat pe un trepied un aparat
de proiecie, iar pe peretele din faa sa fusese agat un ecran


59

alb cu margini negre.
Pe dumneavoastr v ateptam, spuse Hans Keppler,
adresndu-i-se lui Wnsche. Putem ncepe.
Dup care, privindu-l pe Obersturmfhrer-ul Eicker,
gestapovistul adug:
Bitte, mein freund
47
!
SS-istul aprob cu o micare a capului, se ridic, se
ndrept spre aparatul de proiecie i ncepu s-l pregteasc
pentru a-l pune n funciune.
Colonelul Mller o privi pe Marlene i-i spuse:
Komm, Gndige Frau ! Scoate-i mantoul i aaz-te
ntre Hans i mine ! Hai, vino !
Otto Eicker introduse o rol de film n aparatul de
proiecie i l aprinse. Fcu apoi civa pai spre comutatorul
din perete i, apsndu-l, stinse lustra din tavan. Se napoie
la aparatul de proiecie, regl obiectivul pn cnd imaginea
de pe ecran deveni clar i, n cele din urm, ddu drumul la
film.
Dei Marlene se atepta la ceea ce avea s urmeze,
vznd imaginile proiectate, nu se putu opri s nu-i rein
rsuflarea cteva clipe bune.
Totul depea noiunile obinuite de obscenitate i
vulgaritate, debordnd n acest sens de o imaginaie
alimentat de cele mai variate resurse.



Filmul pornografic capt pentru cteva clipe atenia lui
Wnsche, dup care acesta ncepu s se intereseze rapid de
Erika.
i petrecu un bra n jurul mijlocului ei i apoi ncepu s-o
dezbrace, fr ca tnra femeie s opun nici cea mai mic

47 Te rog, prietene !


60

mpotrivire.
n acest timp, colonelul Mller i gestapovistul Keppler
mngiau cu un aer distrat genunchii Marlenei.
Cei doi priveau att la scenele proiectate pe ecran, ct i
la ceea ce se petrecea pe cealalt canapea, unde stteau
Wnsche i Erika. Aceasta se urcase pe canapea i, stnd n
patru labe, i se oferea toat SS-istului de lng ea.
Gfind de excitaie, Marlene privea fascinat la ecran.
Wnsche i scoase membrul viril i-l ghid cu fermitate
ntre formele rotunde ale partenerei sale. Apoi se aplec
ndoindu-i genunchii i o asalt pe Erika cu o lovitur care o
fcu pe aceasta s scoat un ipt scurt.
Was ist los
48
? ntreb el, aproape enervat.
Erika rspunse cu o voce spart:
Sie haben einen grossen schwanz...
49

Fr s acorde vreo atenie cuvintelor femeii, Wnsche
continua s-o asalteze innd-o de olduri i oblignd-o s se
onduleze din ce n ce mai rapid.
Marlene fremt la atingerea celor dou palme care i
mngi au genunchii...
Werner Mller se aplec spre urechea Marlenei i-i opti:
La etaj exist o camer foarte confortabil !
Domnule colonel, vrei s ne retragem acolo doar noi
doi ?
Nein ! Adic, nu chiar ! A vrea s ne nsoeasc i
prietenul meu Hans !
Oh ! se lamenta n glum Marlene. Doi brbai pentru o
singur femeie, nu este prea corect !
Ja ! Dar mie-mi place aa !
Ce anume v place, Herr Standartenfhrer ?
Mller ezit cteva clipe, dup care spuse:

48 Ce s-a ntmplat ?
49 Ai un sex att de mare


61

Privete ! tii, Hans este un brbat nemaipomenit !
Ochii Marlenei ntlnir privirea lubric a gestapovistului,
care fr s vrea, o incendiar. Rspunse cu o oarecare
timiditate n glas:
Bnuiesc c aa este, dup cum spunei, dar...
Ce, i este cumva ruine ? o ntreb Keppler.
Nici vorb !
Atunci ?
Ei bine, accept, dar cu o singur condiie, i anume ca
la sfrit, s petrec noaptea doar cu domnul colonel !
i ochii ei se fixar asupra lui Mller.
De acord ! accept acesta ridicndu-se de pe canapea.
Gestapovistul i Marlene se ridicar i ei, urmndu-l pe
colonel spre scrile care duceau la etaj.
Pe canapea, Erika nu mai ddea semne c ar fi suferit.

*

Colonelul Mller se aez ntr-un fotoliu i-i aprinse o
igar. Figura sa degaja un aer cam rvit.
n timp ce Keppler termina s se dezbrace, Marlene i
duse minile la spate i-i descheie sutienul.
Snii i se eliberar, aprnd n toat voluptatea lor.
Gras i pros ca o maimu, Keppler prea n goliciunea
sa un om al cavernelor. La vzul sexului brbatului din faa
sa, ce prea nrudit cu primatele, Marlene rmase suficient
de lucid pentru a-i controla emoia care pusese stpnire
pe ea. Se ntinse n pat i atept supus.
Keppler se aez cu genunchii pe marginea patului, care
trosni sub greutatea sa, lu apoi picioarele Marlenei i le
puse pe umerii si de taur.
Marlene avu viziunea unui monstru nfiortor, care se
pregtea s-o posede.
Gestapovistul i sget prada cu precizie. O prim
senzaie puternic i tie rsuflarea tinerei femei, care se


62

simi efectiv paralizat.
Cu inima btndu-i puternic, colonelul Mller urmrea
avid spectacolul care se desfur n faa ochilor si. Expus
vederilor celor doi brbai, Marlene nu se putu mpiedica s
nu scoat un mic strigt n momentul n care fora care o
invada inexorabil o nvinse.
ntr-un trziu, o micare plin de nerv sfri prin a-l
imobiliza pe Keppler cteva clipe, dup care bazinul acestuia
ncepu s se pun n aciune cu o ncetineal calculat.
Marlene ncepu s scoat mici gemete pierdute, recunos-
cndu-se nvins.
Sub ocurile repetate care o asaltar, rezistena ei ced.
ntr-o fraciune de secund, ochii ei mrii captar imaginea
pntecului masiv al gestapovistului care o zdrobea,
desctundu-i ntreaga energie.
Keppler scoase un muget animalic, subliniind triumful
exploziei sale, crispndu-i minile mari pe oldurile
fremtnde ale Marlenei.
Peste cteva clipe, linitea i ntunericul se lsar peste
corpul ei, abandonat pe pat asemenea unui cadavru.
Gestapovistul se ridic i se ndrept spre camera de baie
alturat.
Din fotoliul su, colonelul Mller zmbea ciudat.

*

Mi-am pus la ochi Schmeisser-ul exact n momentul n
care un norvegian ct toate zilele se npustea asupra mea, cu
baioneta la arm.
Degetul meu arttor aps nervos trgaciul. Salva de
gloane ciurui pieptul inamicului care scoase un urlet
animalic. Am fcut un pas n lturi i l-am privit cznd. Se
prbui cu faa n jos i minile desfcute. Baioneta i se
nfipse n pmnt, iar corpul i rmase pentru cteva clipe
ntr-o poziie curioas, sprijinit de patul armei. Dup un


63

ultim spasm, rmase nemicat.
n jurul meu, lupta corp la corp care se declanase fcea
adevrate ravagii de ambele pri.
Am privit rapid de jur-mprejur, ca o fiar hituit, i am
apucat s vd cum doi norvegieni se czneau s repun pe
afetul ei mitraliera grea i s-i restabileasc poziia de tragere.
Unul dintre ei manevra cu febrilitate chiulasa, ceea ce m-
a fcut s-mi dau seama c banda de cartue fusese deja
montat.
N-am mai stat pe gnduri. Exact n clipa n care cei doi
reuir s ridice mitraliera pe afet, am tras asupra lor o
rafal lung. Arma mea ltr sec.
Cel care se ocupase de chiulasa mitralierei scoase un
urlet slbatic, care se stinse curnd, nbuit de valul de
snge care i nea din gt.
Capul i se lovi de eava mitralierei, iar n urma ocului
casca i se desprinse, i czu i se rostogoli pn n dreptul
picioarelor mele.
Cel de-al doilea servant al mitralierei, care fusese doar
rnit la umr, se arunc disperat ntr-o parte, ncercnd s
scape de tirul armei mele.
Am tras din nou asupra lui, dar am ratat inta. Gloanele
au ricoat de metalul mitralierei, fluiernd strident.
n clipa urmtoare, norvegianul se npusti asupra mea
aidoma unui taur nfuriat.
Mai nainte s pot face vreo micare, capul lui m lovi
drept n piept. Sub violena ocului, m-am dezechilibrat, am
scpat arma din mn i am czut pe spate.
Genunchiul adversarului m izbi puternic n vintre,
fcndu-m s urlu de durere, dup care am simit cum
minile lui mi cuprinseser gtul.
Aerul mi-a devenit insuficient, aa c am deschis gura,
ncercnd s inspir ct mai mult. Strnsoarea minilor
dumanului m fcea s horci. Am nceput s m zbat cu
disperare, ncercnd s scap de menghina care ngusta tot


64

mai mult calea de acces a aerului spre plmnii mei.
Greutatea deosebit a norvegianului m strivea efectiv,
ngreunndu-mi considerabil micrile. n strfulgerarea unei
clipe, am reuit s-i vd figura. Buzele sale se strmbaser
ntr-un rictus de fiar.
Cu toate c i el era dezarmat, nu nsemna c era mai
puin periculos. Lupta pentru viaa lui, fiind hotrt s i-o
salveze ucigndu-m.
Dar i eu luptam pentru a m salva. 0 tresrire de energie
mi ntri muchii. Mi-am pus toate forele n pumnul drept
i l-am expediat violent n obrazul stng al celui de deasupra
mea. Surprins, acesta ntrzie o fraciune de secund s
riposteze, rstimp care ns mi-a fost suficient pentru a
expedia o nou lovitur n rana sa de la umr, care sngera
abundent.
Norvegianul url de durere, fiind nevoit s-i slbeasc
strnsoarea i s-mi elibereze astfel gtul din minile sale.
Dintr-un salt am fost n picioare.
Adversarul meu fcu la fel, prnd pregtit pentru a relua
lupta, cnd, brusc, holb ochii i deschise gura larg, de parc
nu i-ar mai fi ajuns aerul.
Corpul i fu cuprins de cteva spasme, vibrnd sub
lovitura pumnalului ce-i fusese mplntat ntre omoplai.
Cznd, acesta ls s apar n faa mea silueta lui Walter.
Klaus, de-a ce te joci ? Btrne, sta-i rzboi, i
rzboiul se face cu armele, nu cu minile goale !
Apoi se aplec, mi ridic de la pmnt Schmeisser-ul i
mi-l ntinse.
Am fost att de stupefiat, nct am uitat s-i mulumesc.

*

Lumin palid a zorilor se strecura filtrat de perdelele
ncperii.
ntr-o pauz dintre dou reprize de sex, Marlene l trsese


65

de limb pe colonelul Mller, care, fr s bnuiasc nimic,
i povestise cu naivitate viaa, cariera militar i proiectele
de viitor.
Marlene era la curent cu faptul c ncperea era
prevzut cu microfoane i c toate cuvintele colonelului
erau nregistrate de un magnetofon, ascuns undeva prin
castel.
i mplinise misiunea, iar acum Wnsche era cel,care
trebuia s judece dac Mller era sau nu demn s primeasc
gradul de Gruppenfhrer pentru a putea comanda n Waf-
fen-SS.
n orice caz, un lucru era sigur, i anume faptul c
Werner Mller nu ducea lips de antren, forele sale
dovedindu-se inepuizabile.
Dac Marlene se dovedise a fi avut un caracter impetuos,
acelai lucru se putea afirma i despre colonelul Mller.
Vigoarea sa inalterabil rentea de fiecare dat ce mna i
rtcea pe formele apetisante ale femeii, care, ntins alturi
de el, se gndea n acele clipe doar la somn.
Ardoarea ofierului prea ns c are darul s-o
contamineze i pe ea. Chiar i dup orele petrecute fr
ntrerupere alturi de acesta, Marlene nc se mai simea
excitat. Cambrat i fremtnd, corpul ei era strbtut de
frisoane voluptuoase, n timp ce mna ferm a lui Mller i se
puse pe ceafa pentru a o ghida.
Cu o bucurie sadic, colonelul Mller savura plcerea...

*

Inamicul fusese lichidat. Peste tot se vedeau cadavrele
norvegienilor, care nu prevzuser atacul de flanc condus de
Walter i de oamenii si. Lui Walter i datoram viaa.
Crescuse mult n ochii mei, iar pentru asta m simeam
vinovat. Probabil c n alte mprejurri i-a fi mrturisit
motivul pentru care mi simeam contiina apsat, ns


66

eram contient de faptul c nu acela era momentul potrivit
s-mi fac un rival !
L-am ntrebat, cu un aer detaat:
Ce pierderi avem ?
Doi rnii, rspunse Walter.
Grav ?
Nu tiu.
Spune-le infirmierilor s se grbeasc i s aib grij
de ei.
Sehr gut.
i, n clipa n care fcea stnga-mprejur, am adugat:
Walter !
Ja !
Schnen Dank !
Walter se prefcu mirat:
Pentru ce anume mi mulumeti ?
Am mormit n barb:
Hai, d-i drumul !

*

Dup ce am lichidat cazemata norvegian de pe coast,
am avut timpul necesar s ne ntrim poziia, aa nct
unitile noastre care se aflau nc pe plaj puteau nainta
fr nici o dificultate.
Eram convins c mai existau civa trgtori inamici
izolai, dar, dup cele ntmplate, nimeni nu mai ndrznea
s se foloseasc de arme.
Am aruncat o privire ctre cei doi rnii.
Unul dintre ei era lovit la braul drept. Un garou aplicat
deasupra rnii ncetinea hemoragia. Am aruncat o privire
asupra plgii nsngerate, cu marginile zdrenuite, i mi-am
dat seama c, dei era impresionant la vedere, aceasta nu
era grav.
M-am uitat i la cel de-al doilea rnit, care sttea aezat,


67

cu spatele sprijinit de parapetul cazematei. i inea arma cu
mna stng, n timp ce dreapta i atrna moale. Un
pansament provizoriu i absorbea o bun parte din sngele
care nc i se mai scurgea.
Vzndu-m, a dat s se ridice, dar i-am fcut semn s
rmn aezat.
Infirmierii or s vin imediat ! l-am asigurat eu.
M-a privit uimit. Fr ndoial, nsemnele de SS care
strluceau la gtul meu l fceau s m considere niel cam
prea uman pentru un Hauptsturmfhrer din ORDINUL
NEGRU !

*

n decursul dimineii ne-am continuat naintarea spre
interiorul rii.
Dup ce am deschis plicul n care se afla ordinul meu de
misiune, am aflat c trupe germane aeropurtate aveau s
ocupe Oslo. Sarcina noastr era de a anihila rezistena pe
care am fi putut-o ntlni n drumul spre capitala norvegian.
Inamicul nu avusese timpul necesar s mineze drumurile,
ns existau cuiburi de mitralier bine protejate, care ne
puteau ntrzia naintarea.
Pn la Oslo nu mai aveam mult. Deja zgomotul
ndeprtat al luptelor mi ddu de tire c trupele noastre
aeropurtate fuseser desantate asupra oraului.
Am zmbit, gndindu-m la confuzia care domnea n
acele momente printre locuitorii capitalei.
Mi-am adus aminte de informaiile pe care mi le dduse
Wnsche. n principiu, Quisling i partizanii si trebuiau s-
l conving pe rege i pe ceilali minitri c orice prelungire a
rezistenei ar fi fost inutil i c nu ar fi contribuit dect la o
distrugere i mai mare a rii. M-am ntrebat care s fi fost
oare sorii de izbnd, n tentativa sa, ai individului care
trecuse de partea noastr. Doar se tia c norvegienii erau de


68

partea Marii Britanii, aa c cu greu ar fi fost dispui s
colaboreze cu noi, dac nu chiar imposibil.

*

Capitala norvegian czuse definitiv n minile noastre.
Figurile localnicilor pe care i ntlneam n drumul meu
preau sumbre i ostile. Erau privirile unor oameni care
fuseser prini pe neateptate ntr-o catastrof cumplit, ce
le amenina vieile.
M-am ntors de la sediul Gestapo-ului, unde se afla i
statul-major al trupelor noastre, i am intrat n casa care
fusese rechiziionat pentru mine. Conform informaiilor
furnizate de Gestapo, perechea de norvegieni care locuia
acolo erau buni germanofili, care susineau noul guvern
condus de Quisling.
Camera mea se afla la primul etaj.
Am urcat scrile i, intrnd n ncpere, am dat de
Hildegarde care fcea curenie.
Vzndu-m, mi-a zmbit larg i mi-a spus n german:
Guten Tag, Herr Hauptsturmfhrer !
Guten Tag ! i-am rspuns eu. Soul tu nu este acas ?
Nu. Nu l-ai ntlnit la sediul Gestapo-ului ?
Mi-am aruncat cascheta pe pat:
Nu, nu l-am ntlnit. Era foarte mult lume acolo.
Hildegarde se apropie de fereastr, i scutur crpa de
praf i rmase lng pervaz, prnd absorbit de spectacolul
strzii.
M-am apropiat i eu de fereastr, aruncnd o privire
peste umrul ei. Camioanele germane treceau ntr-o coloan
nesfrit.
Fr vreo idee preconceput, i-am pus minile pe umeri,
doar pentru a m apleca i a vedea mai bine. Am simit cum
abdomenul mi s-a lipit de formele ei rotunde i tari, exact
cum cutele fustei le lsau s se ghiceasc.


69

Docil, gazda mea rmase aplecat uor peste pervazul
ferestrei, ca i cum ar fi ateptat ceva din partea mea.
Dei nu era o frumusee, Hildegarde era plcut la vedere.
Era nalt, cu corpul armonios, cu prul blond, strns n cozi
grele, i cu ochii albatri.
M-am ntrebat ce anume se petrecea n sinea ei i mi-am
dat seama c era uor de rspuns la o asemenea ntrebare.
Eu eram ocupantul, cu care era mai bine s fii prieten dect
duman. Pe de alt parte, ofierul SS din mine o impresiona,
aa c nu mi-a trebuit mult timp s profit de o asemenea
situaie.
Nici nu a tresrit n momentul n care i-am ridicat fusta
pn n dreptul mijlocului.
Nu mica ! i-am spus eu pe un ton poruncitor.
A dat uor din cap, n semn c se va conforma ordinului
primit. Mi s-a prut c ncepuse s respire precipitat.
I-am dat jos slipul, fcndu-l s alunece de-a lungul
picioarelor fuzelate, dezvelindu-i fesele provocatoare.
Cu o mn i-am pipit brutal rotunjimile, n timp ce cu
cealalt mi descheiam pantalonii.
Simind contactul cu virilitatea mea arztoare, Hildegarde
fremt. Instinctiv, mi facilit incursiunea, deprtndu-i
uor picioarele. Am apucat-o de mijloc i m-am strecurat
ntre pulpele ei.
Fr nici un preambul, am penetrat-o cu o lovitur seac
i am rmas lipit de crupa ei cald.
Hildegarde i muc buzele i i nclet degetele de
tocul ferestrei. La gndul c o posedam ntr-un asemenea
mod neobinuit, la civa metri deasupra strzii, am fost
ptruns de o senzaie ciudat i pervers.
Am nceput s m mic uor, apropiindu-m i deprtn-
du-m de trupul ei apetisant, iar teama c a fi putut fi vzut
din strad ddea plcerii pe care o ncercam o savoare
incomparabil.
Dintr-o dat, m-am gndit c ajutorul acestei femei att


70

de supuse putea da via tuturor fantasmelor ce m
bntuiau din cnd n cnd. Oare, n ochii ei, nu eram eu
cuceritorul ?
Am pus-o s stea n patru labe, ca un animal, i, lipit de
ea, am fcut-o s urle de plcere i de durere.
Hildegarde mi satisfcea de bun voie toate fanteziile.
M-am gndit c aceast norvegian lubric i supus ar fi
fcut furori n cel mai bun bordel al Wehrmacht-ului !



71



CAPITOLUL V


Regele a refuzat s accepte constituirea unui guvern
condus de Quisling. Probabil c se va refugia n nordul rii,
pentru a forma un guvern provizoriu. n felul acesta, va fi
aproape de englezi, cnd acetia vor debarca !
Am ridicat privirea din farfurie i m-am uitat la Jorge
Meinvik, soul lui Hildegarde.
De unde ai informaiile astea ? l-am ntrebat.
Figura lui antipatic se lumin de un rnjet satisfcut:
Doar lucrez pentru Gestapo, Herr Hauptsturmfhrer !
Walter ls furculia jos i-l ntreb curios:
Aadar, dup tine englezii vor debarca ! Hm, curios, de
unde le poi cunoate inteniile ? Ia spune !
Meinvik i umplu paharul, dup care rspunse stpn pe
sine:
Aici, n Norvegia, suntem mai bine informai despre
inteniile inamicului, dect cei din Berlin. Nu vei ti
niciodat ct de aproape am fost de dezastru. Am fost
convins c englezii vor debarca n Norvegia naintea voastr !
n Oslo nu trebuie s v temei de mare lucru, ns n nord
situaia nu este deloc strlucitoare. S-ar putea ca n aceste
momente, n timp ce ne aflm la mas, trupele inamice deja
s fi debarcat !
Eti contient de ceea ce spui ? l-am ntrebat eu, uor
nelinitit de o asemenea perspectiv.
Da, Herr Hauptsturmfhrer. De altfel, astzi la Gestapo,
probabil c vi s-a spus c...
Nu mi s-a spus nimic.
Ei bine, fcu Meinvik, cred c superiorii
dumneavoastr au mult treab cu instalarea i, dup ce vor
termina, vor...


72

L-am fixat cu severitate pe norvegian i l-am ntrebat
rspicat:
La ce faci aluzie cnd spui superiorii mei ?
Rostisem cuvintele pe un ton glacial, ostil.
Hildegarde se opri din mncat. Soul ei pli, dup care
bigui:
Pi... credeam...
Nu este suficient s crezi, mein freund, cel mai bine
este s fii sigur. Aici, la Oslo, nu am superiori ! Misiunea pe
care o am de ndeplinit mi-a fost ncredinat de un
Standartenfhrer din ORDINUL NEGRU, care nu depinde
ctui de puin de absolut nimeni din Gestapo !
Herr Hauptsturmfhrer, v rog s fii convins c nu am
intenionat ctui de puin s v ofensez, ngim Meinvik.
Am pufnit n rs:
Un imbecil ca tine nu m poate ofensa !
Din ce n ce mai palid, Meinvik abia reui s articuleze:
Un... ce ?
Ein schwachsinning
50
! Iar cuvntul sta este doar un
eufemism pentru ceea ce gndesc de fapt despre tine ! Despre
tine i despre noul tu guvern de trdtori ! Quisling sta i-
a pregtit de mult lovitura. Chiar nainte de rzboi a
participat la nite ntrevederi cu amiralul Reader
51
n
Norvegia i la Berlin. Se i vedea dictatorul rii i, ca s
ajung acolo, nu i-a psat de mijloacele folosite ! Meinvik,
ascult-m pe mine, semeni cu SUPERIORUL tu ! Care este
motivul pentru care colaborai cu cel de-al treilea Reich ? i
spun eu ! Ca s obinei bani i putere ! Iar pentru a obine
aa ceva, v punei sub protecia noastr, nicht war ? ine
minte ce-i spun i asta este valabil pentru voi toi: nvai
s facei distincie ntre oamenii celui de-al treilea Reich i

50 Un imbecil !
51 Mare amiral fascist german, ef al Marelui Stat Major al Flotei,
comandantul Flotei Maritime Militare.


73

ncetai s mai vorbii despre superioritate unui SS care face
parte din ORDINUL NEGRU ! Deasupra noastr nu se mai
afl nimic, NIMIC ! Verstanden ?
0 atmosfer grea se lsase n ncpere.
Walter rmsese impasibil. S-ar fi zis c discuia purtat
nu-l privea ctui de puin. Ct despre Hildegarde, dup felul
cum privea farfuria, nendrznind s-i ridice ochii nici
mcar pentru o clip, eram sigur c se temea ca nu cumva s
fac vreo aluzie la cele petrecute ntre noi.
Fa de cele petrecute nutream un dezgust profund, un
sentiment pe care l-a fi descris i definit cu greutate. i asta
fr ndoial c acel sentiment era legat de propria mea
personalitate !
Oare de ce trebuia mereu ca Autoritatea s fie cea care s
aleag caracterele cele mai detestabile ? Probabil pentru
simplul motiv c acestea trebuiau s joace rolurile cele mai
detestabile !
Impunerea legii mariale unei naiuni nvinse i
meninerea acesteia sub o dominaie absolut implicau, din
pcate, acordarea de puteri pariale unor oameni ca Meinvik.
Din acel moment, oamenii respectivi sunt convini c li se
cuvine totul.
Iar ca acest lucru s nu se ntmple, trebuie s li se
aminteasc n permanen cine este cel mai puternic i s li
se demonstreze c ei sunt servitorii notri, sclavii notri !
L-am vzut pe Meinvik crispndu-se. Prea c este pe
punctul de a deschide gura, dar se rzgndi i tcu.
ns aproape imediat se ridic, mpinse furios scaunul i
se ndrept spre ua care ducea spre dormitor.
n acel moment am explodat:
Meinvik ! Komme her ! Schnell !
52



52 Vino ncoace ! Rapid !


74

*

Meinvik se conform ordinului meu. Se opri, pru c ezit
o fraciune de secund, dup care se ntoarse din drum,
dnd senzaia c este literalmente strivit de desfurarea pe
care o luase discuia.
Teama care emana din toi porii lui mi-a conferit un
sentiment de confort:
Meinvik, cred c nu ai neles foarte bine tot ceea ce i-
am spus ! S tii c dialectica este un lucru, n timp ce
aciunea reprezint cu totul altceva ! Iar tu eti un om de
aciune, nicht war ?
Meinvik tcu, netiind unde aveam de gnd s ajung, n
timp ce trsturile figurii sale deveniser i mai ntunecate.
Ja... Herr Hauptsturmfhrer, reui el s biguie.
M-am prefcut c m-am mai mblnzit:
Schn gut ! Aadar, ai nevoie de o aciune ct se poate
de concret, doar aa poi nelege cine este stpnul i cine
sclavul !
M-am ridicat de la mas i m-am dus lng Hildegarde,
care i-a ntors capul nspre mine. Teroarea care se citea n
ochii ei m-a excitat i mai mult:
A fost o partid minunat, nicht war ?
Hildegarde se nroi brusc i i plec privirea. M-am uitat
insistent la Meinvik i i-am spus:
Mein freund, s tii c soia ta a neles esenialul ! n
dimineaa asta am surprins-o fcnd curenie n camera
mea !
Norvegianului i se nmuiar picioarele, iar figura i se fcu
ca de cear. Nemaiputnd rezista, se aez cu micri
ovitoare.
Walter i aprinse o igar. L-am privit scurt i am
observat c mna i tremura imperceptibil.
Pot s-i spun c fermectoarea Hildegarde are nite
fese extrem de apetisante ! Walter, i-ar plcea s le vezi ?


75

Un rictus strmb gura adjunctului meu. Dup o ezitare
scurt, acesta i privi pe rnd pe Meinvik i pe soia lui, dup
care rspunse:
Ja ! La urma urmelor, de ce nu ?
Norvegianul murmur cu o voce spart:
Doar n-o s...
Ba cum s nu ! l-am ntrerupt eu cu brutalitate. Soia
ta s-a artat asculttoare cu mine i o s continue s fie la fel,
dac vrei s-i pstrezi postul pe care l ai ! Iar dac lucrul
sta te indispune cumva, n-ai dect s m raportezi
superiorilor mei din Gestapo !
i am accentuat cuvntul superiorilor.

*

Hildegarde scoase un suspin prelung, de parc i-ar fi
reinut respiraia cteva zeci de secunde.
Meinvik i muc buzele.
Walter privi printre pleoapele nchise pe jumtate, aidoma
unui drogat. Ceea ce se ntmpla n casa norvegianului i
amintea de o scen petrecut cu ani n urm n castelul din
Wewelsburg.
n clipa n care Walter se aez n spatele lui Hildegarde,
am nceput s fiu ct se poate de interesat de ceea ce se
ntmpla sub ochii mei. Norvegiana se aplec supus,
sprijinindu-se cu coatele pe mas.
Atenia mea crescu, la fel ca i a lui Meinvik.
Walter ncepu s descheie rochia tinerei femei, n timp ce
buzele i se contractar ntr-o expresie de cruzime.
Rochia alunec, dezgolind oldurile i pulpele lui
Hildegarde. Cu un gest brusc, Walter i smulse slipul i se lipi
de corpul ei. Femeia mi arunc o privire pierdut.
Meinvik i privea soia inndu-i gura efectiv cscat,
nevenindu-i s-i cread ochilor c ceea ce se ntmpla n
casa sa era aievea. Presiunea masculului din spatele ei o fcu


76

pe aceasta s scoat un geamt, iar pe figura ei apru o
grimas de durere.
Vznd expresia de pe figura lui Walter, s-ar fi zis c se
pregtete s-o omoare cu minile goale pe cea din faa sa.
Micrile sale frenetice aproape c o sltau pe Hildegarde de
la pmnt, iar felul n care o poseda amintea de cel al unui
ocna, care nu mai avusese parte de vreo femeie ani buni.
Dup nici o jumtate de minut, corpul lui Walter ced
unei plceri violente, micndu-se spasmodic cteva secunde.
Prbuit n scaunul n care edea, Meinvik se afla n
pragul unei crize nervoase.

*

Walter roti volanul, iar Volkswagen-ul vira ntr-un scuar
vast, ale crui cldiri scpaser ca prin minune de furia
bombelor.
Pe una dintre ele flutura un drapel cu zvastica pe el.
Civa civili priveau la maina noastr cu coada ochiului,
inndu-i capetele plecate i avnd ntiprite pe figuri un aer
sumbru.
Walter parc maina, scoase cheile din contact, i drese
glasul, dup care mi se adres:
Klaus, nu eti ngrijorat ?
Am inspirat adnc i am rspuns pe un ton degajat,
ncercnd s dau senzaia c sunt ct se poate de linitit:
Warum
53
?
n legtur cu convocarea pe care am primit-o...
Am dat din umeri:
Totul mi se pare foarte normal ! Gestapo-ul ne
convoac s ne transmit ordinele primite de la Berlin !
De cnd face Gestapo-ul chestii de-astea ?

53 De ce ?


77

tiu i eu ? Gestapo-ul face ceea ce i se ordon ! n
fiecare ar ocupat, trebuie un oarecare interval de timp
pn s intre n funciune o administraie de-a noastr.
Dar dac este vorba despre altceva ?
Adic despre ce s fie vorba ?
Klaus, nu-i bate joc de mine, tii foarte bine despre ce
vorbesc !
Despre Meinvik ?
Ja ! Meinvik ! Nimic nu-l va putea mpiedica s depun
o plngere dup toate cele ce i-am...
Walter, am senzaia c tu subestimezi ORDINUL
NEGRU ! Chiar dac Meinvik a raportat toate acestea,
Wnsche ne va acoperi !
Walter deschise portiera mainii i, n timp ce iei, spuse:
Mi-ar plcea s-i mprtesc optimismul, dar din
pcate nu pot s-o fac !
Walter, tu nu tii multe lucruri ! Ar trebui s ai
ncredere n mine !
I-am evitat privirea i, ndreptndu-m cu pai hotri
spre cldirea n care-i avea Gestapo-ul sediul, i-am spus
scur:
Komm !

*

Un Feldwebel ne conduse de-a lungul unui culoar strmt,
n care ddeau mai multe ui. n cele din urm se opri n faa
uneia dintre ele, btu de cteva ori, o deschise i se ddu la o
parte, fcndu-ne loc s intrm.
Am trecut primul pragul i, instantaneu, am rmas
pironit locului.
Surpriza era de proporii. Am intuit c Walter a resimit-o
aidoma unui pumn primit drept n stomac, care i taie
rsuflarea.
n ncpere, Standartenfhrer-ul Karl Wnsche sttea n


78

spatele unui birou ncrcat cu fel de fel de hrtii i dosare.
igara cu captul aurit dintre degetele sale scotea un fum
alb, ce-l nvluia ca ntr-un fel de aur.
Pre de cteva clipe, savur efectul surprizei pe care
prezena sa la Oslo o produsese asupra noastr.
Apoi surse cordial, indicndu-ne cu un gest de gazd
primitoare cele dou fotolii amplasate n faa biroului:
Sitzend
54
! Dac dorii, putei s fumai !
M-am aezat ntr-un fotoliu i mi-am scos o igar. Walter
mi-a ntins bricheta, aruncndu-mi o privire scurt de fiar
hituit.
Wnsche i concentr din nou atenia la hrtiile din faa
sa, de parc ar fi uitat total de prezena noastr.
Am privit rapid njur. Mobilierul din ncpere era demodat,
dar totul era curat i aranjat la locul su.
Sunt foarte satisfcut de voi, spuse brusc Wnsche,
fr s-i ridice capul. Rzboiul este o treab foarte serioas,
i se pare c voi doi o tratai cu seriozitate. Ai debarcat, ai
dus lupte pentru cucerirea coastei, ai lichidat inamicul i
apoi v-ai instalat...
n cele din urm, se hotr s-i ridice privirea. Ochii i
erau goi, lipsii de orice expresie.
Scutur cu delicatee scrumul igrii ntr-o scrumier de
argint i continu:
Bravo pentru cucerire !
i apoi adug pe un ton de ghea, subliniind fiecare
cuvnt:
Pentru toate cuceririle !
Se aplec n fa, se sprijini cu coatele pe birou, ddu din
cap ncet, cu greutate, i continu:
Acest rzboi va fi ctigat de oameni ca voi ! Herr
Hauptsturmfhrer, eti de acord cu mine ?

54 Luai loc !


79

I-am susinut privirea, fr a-i rspunde.
Wnsche schi un zmbet sarcastic, lu o hrtie de pe
biroul su i mi-o ntinse:
Un tmpit a fcut o plngere, unul, Meinvik... Mai mult
ca sigur c-l cunoatei, nu-i aa ?
Am luat hrtia pe care mi-o ntindea, dar nu mi-am
aruncat ochii asupra ei. Am schimbat o privire scurt cu
Walter, care prea c efectiv nverzise.
Perfekt ! fcu Wnsche, lundu-mi hrtia din mn.
Constat c suntei ... la curent ! O s aranjez eu afacerea
asta !... Nein... nein, nu este nevoie s-mi mulumii, fiindc
mi convine de minune s am parte de situaii de genul sta !
S-a ridicat de la birou, l-a ocolit i ne-a invitat s ne
apropiem:
Bitte, komm !
M-am apropiat mpreun cu Walter de peretele pe care
era agat o hart la scar mare a Norvegiei:
Iat, aici este Oslo, i mai la nord se afl Narvik, ne
explic Wnsche, indicnd pe hart cele dou orae. Aici, la
Narvik, o s-i concentreze inamicul efortul principal. Forele
navale britanice sunt deja foarte puternice n aceast zon i
sunt sprijinite de cei ce fac parte din micarea de rezisten
norvegian. De altfel, acetia sunt ajutai la rndul lor de
populaie. Herr Hauptsturmfhrer, aici trebuie s intervii
dumneata, mpreun cu Untersturmfhrer-ul Bannwitz.
Wnsche se opri din expunere, trase din igar, mprtie
cu mna fumul i continu:
M-am gndit s-i ncredinez sarcina asta colonelului
Werner Mller, care dorete s intre n Waffen-SS ! Dar
Mller mi se pare cam btrn, cam prea puin... incisiv !
Cnd am primit reclamaia lui Meinvik, mi-am spus c
pentru ndeplinirea unei asemenea aciuni este nevoie de
adevrai brbai ! nelegei problema, meine Herren
55
?

55 Domnii mei


80

Am dat din cap, n semn c nu:
Nein, Herr Standartenfhrer ! M tem c nu am neles
care este misiunea pe care trebuie s-o ndeplinim !
Wnsche i ainti asupra mea privirea sa de pasre
rpitoare:
Vei comanda o Einsatzgruppe
56
i vei face ca peste tot
s domneasc teroarea ! n felul acesta, partizanii norvegieni
se vor vedea nevoii s ajute populaia i nu vor mai avea
timp s-i ajute pe englezi la debarcare !
Wnsche mai fcu o pauz, trase un fum i adug:
S nu credei c prin aceast misiune v-am trecut pe o
linie moart. Nici gnd ! De altminteri, v vei convinge
singuri c nici nu poate fi vorba de odihn. Iar misiunea pe
care v-am ncredinat-o este att de important, nct poate
influena n mod decisiv desfurarea operaiunilor aici, n
Norvegia ! Acest ordin provine de la autoriti foarte nalte.
Mine vei afla toate detaliile necesare. Iar acum, o surpriz
pentru dumneata, Bannwiz !
n timp ce rostea aceste cuvinte, Wnsche se apropie de
birou, ridic telefonul i ordon scurt:
S urce !
Peste nici un minut, la u se auzi un ciocnit, dup care
ua se deschise, lsnd s intre n birou o fhrerin
57
n
uniform.
ncremenit, Walter abia reui s biguie:
Marlene !

*

Ei bine, spune ! fcu Walter pe un ton glacial,
ducndu-i la gur cana cu bere.

56 Grup de atac.
57 Membr s serviciilor auxiliare ale Whrmacht-ului.


81

Aezat de cealalt parte a mesei, Marlene ne privea cu
un aer vistor.
Am ncredinat-o definitiv pe Leni mamei mele !
Walter se ntunec la fa:
De ce ai intrat n serviciile auxiliare ?
Walter, cte femei ai violat n ultimul timp ? l ntreb
Marlene n loc de rspuns.
Am rmas nemicat, dar Walter recepion ntrebarea ca
pe o palm. Marlene pru c se mai mblnzete:
Este ca un drog, nu ?
Cine este ca un drog ? La ce te referi ? replic Walter
nelinitit.
La sex, evident !
Walter o privi insistent:
S-ar zice c eti n cunotin de cauz i c tii foarte
bine despre ceea ce vorbeti !
Marlene schi un zmbet vag:
Dup ce ai gustat din asta, devine greu, ba chiar
aproape imposibil s te mai lipseti de aa ceva !
Walter i cobor privirea asupra cnii de bere i ntreb:
i tu... ai gustat ?
Am gustat, sigur c am gustat ! Prima oar cu Karl !
Walter nl capul i ntreb ncruntat:
Karl ? Care Karl ?
Ja ! Karl Wnsche, ai uitat ?
Minile lui Walter se crispar n jurul cnii de bere:
Vd c acum i spui pe numele mic...
Eu i spun lui Wnsche pe numele mic, iar tu i spui
soiei lui Meinvik doamn, nu ?
Se ls o tcere adnc, pe care am rupt-o dup cteva
clipe:
Haidei, ce naiba, nu are nici un rost s v certai !
Walter replic de parc s-ar fi adresat cnii de bere pe
care o nvrtea ntre mini:
Klaus, te-ai culcat cu ea, recunoate !


82

Marlene rspunse brusc, privindu-m cu subneles:
Nein !
Ja ! am intervenit eu. Aa este, m-am culcat de cteva
ori cu nevast-ta !
Mi-am nchipuit eu ! murmur Walter calm. i de ce ai
fcut-o, fiindc o iubeti sau doar aa, pentru simpla plcere ?
Marlene rspunse pentru a doua oar n locul meu:
Iubire ! Oare ntr-adevr cunoatem ce poate nsemna
s iubeti ?
Walter i privi soia, pru c reflect profund, dup care
spuse:
Mine plecm n misiune !
Marlene ddu din cap:
tiu !
Walter i scoase din buzunar pachetul de igri i o
ntreb:
Cu care dintre noi vrei s te culci n noaptea asta ?
Marlene rspunse fr cea mai mic ezitare:
Cu amndoi !
Mi-am plecat privirea asupra unghiilor, examinndu-le
atent, n timp ce Walter i duse la gur cana de bere i
ncepu s bea gnditor.

*

Din acel moment, am avut o viziune nou asupra fiinelor
i lucrurilor: am ntrevzut c i ura poate lega oamenii ntre
ei, la fel de puternic ca i dragostea. Dac nu cunoatem ce
nseamn iubirea, atunci ne trebuie ur !
ns nu orice fel de ur, ci o ur surd, subtil, rafinat,
dureroas, satanic.
n lipsa adevrurilor divine, ar trebui cel puin s
devenim sinceri n aceast perioad de nvolburare a
torentului nazist, dedndu-ne celor mai cumplite fapte, ca i
cum am presimi c ar trebui s ne autodistrugem, n toate


83

modurile posibile i imaginabile.

*

Pentru a nu atrage atenia recepionerului hotelului, am
nchiriat o camer alturat de cea a lui Walter i Marlenei.
Ne-am reunit toi trei n camera mea, care era cea mai
mare i cea mai confortabil.
Dnd dovad de un spirit ciudat de obiectivitate rece,
Marlene ncepu s ne povesteasc aventurile cu Wnsche i
modul cum obinea informaii de la ofierii naziti n timp ce
fcea dragoste cu ei.
S-ar fi zis c n acele momente, n care ne furniza toate
detaliile, era stpnit de un soi de perversitate.
i, brusc, cuvintele ei m izbir ca o lovitur de pumn.
Am fost primul care czu n cursa ntins de degetele ei
exaltate, care, prin mngierea lor nencetat, celebrau un
veritabil cult falic.
Walter i privea micrile, prnd consternat, dar n
acelai timp i excitat.
n momentul n care buzele Marlenei se aliar aciunii
degetelor, senzaia de excitare pe care am resimit-o a atins
apogeul.
Am mai rbdat cteva clipe, dup care mi-am nfipt
minile n prul ei i i-am ndeprtat capul de mine. Apoi am
mpins-o la podea cu violen, privindu-l pe Walter, care
instantaneu se arunc asupra soiei sale.
Schlampe ! url el.
i ncepu s-o loveasc la ntmplare cu palmele. Marlene
strnse dinii, primind corecia ce i se administra fr s
scoat un sunet. n cele din urm Walter se opri i-mi fcu
semn:
Komm, Klaus !
M-am apropiat de ea. Buzele i schiau un zmbet pervers.
Pentru mine nu era o noutate c-i plcea s se supun


84

voinei brbailor.
Treci n pat ! i-am poruncit.
Marlene se conform imediat. M-am lungit alturi de ea i
am nceput s-i mngi triunghiul ntunecat, provocndu-i o
senzaie agreabil evident.
Sub privirile lui Walter, Marlene i cambra oldurile
pentru a urmri mai bine micrile palmei mele, care trezeau
n ea o aviditate sporit.
n cele din urm, Walter nu mai suport s rmn
simplu spectator i se aez i el n pat, de cealalt parte a
corpului soiei sale.
Marlene scoase un oftat de plcere simind nc o mn
care o mngia, acea mn care cu cteva minute mai
nainte o lovise cu slbticie. Atras de corpul tinerei femei,
ndoit ca un arc, m-am strecurat ntre pulpele ei, unde
fierbineala ntlnit m absorbi pe loc.
n momentul n care se simi penetrat, Marlene fremt
ca electrizat, nnodndu-i picioarele n jurul mijlocului meu
pentru a m percepe ct mai profund.
Buzele lui Walter ncepur s-i exploreze snii. n acest
timp, eu i asaltam soia fr menajamente, innd-o strns
de olduri.
Marlene deschise larg ochii n strfundurile crora ardea
un foc de infern. n momentul n care am simit cum corpul i
este invadat de fiorul plcerii, m-am dat la o parte, lsndu-i
loc lui Walter, care m nlocui instantaneu.
Acesta o intui de pat cu o mn, i petrecu cealalt
mn pe sub mijlocul ei i o ptrunse aidoma unei sbii care
intr n teac.

*

i acum vom divora ? o chestion Walter pe un ton
neutru.
Marlene ddu din cap n semn c nu:


85

Nein, bitte ! Fr scandal ! Ar fi un dezastru pentru
amndoi. Walter, ce naiba, ar fi timpul s nelegi nite
lucruri !
Eu priveam vistor la tavan, trgnd din igar.
Situaia prea cel puin ciudat, iar caracterul ei de
imoralitate prea s-i convin Marlenei, care sttea culcat
ntre soul ei i mine.
Dup tine, ce anume ar trebui s neleg ? murmur
Walter.
S nelegi c n curnd vom fi stpnii lumii i c vom
putea s acionm n deplin libertate ! Asta s nelegi ! ns
pentru a construi o lume nou, mai nti trebuie distrus cea
veche !
Vd c ai nvat bine lecia de la Wnsche ! coment
sarcastic Walter.
Marlene pufni dispreuitoare:
Idiotule ! Pentru mine Wnsche nu este dect o
unealt, nimic mai mult !
Mi-am ntors capul spre ea i am ntrebat-o cam
nedumerit:
Ce vrei s spui ? Fii mai explicit !
Nu este prea uor, dar voi ncerca. Convingerea mea
este c n mod obligatoriu nazismul va conduce la revizuirea
statutului femeii, care, n prezent, este aservit brbatului.
Voi vorbii fr s v ascundei despre amantele voastre, dar
noi femeile nu avem dreptul la amani, ba mai mult, nici nu
avem dreptul s vorbim despre aa ceva. Femeia posed o
capacitate sexual superioar brbatului, i sta este motivul
pentru care brbaii nu suport acest adevr ! i acest lucru
nu se va opri aici, va merge mult mai departe !
Pn unde ? am ntrebat-o eu curios.
Pn la inteligena superioar ! Klaus, tu nu eti
analfabet, i tii foarte bine c libidoul este legat de procesele
gndirii. Cu ct libidoul este mai activ, cu att gndirea este
mai profund. Odinioar, femeile au fost cele care au


86

stpnit lumea, aa c nazismul va deschide probabil porile
unui nou matriarhat !
Walter se sprijini pe un cot, m privi i spuse:
Cred c a nnebunit de-a binelea !
Trebuie s te temi de nebunie, i-am rspuns eu, fiindc
de multe ori ea se nvecineaz cu geniul !
Walter se ls s cad greoi pe spate:
Atunci, nseamn c eu sunt cel care nnebunete !
Nici vorb, l contrazise Marlene. Numai c trebuie
timp pentru a nelege totul i, mai ales, pentru a admite
totul !
Cu asta sunt de acord, dar nu n cazul n care la mijloc
se afl un nemernic ca Wnsche !
Dragul meu Walter, eti exact ca majoritatea brbailor,
adic nu le cunoti pe femei. Adic, nu cunoti ceea ce se
ntmpl exact n ele !
Brusc, am devenit interesat de subiectul discuiei, aa c
am intervenit, ntrebnd-o pe Marlene:
i ce anume se petrece n tine, fa de Wnsche ?
Marlene i ntinse mna peste pieptul meu, lu o igar
de pe msua de la captul patului i-o aprinse i-mi
rspunse:
S nu-i nchipui cumva c Wnsche mi cere s-i fiu
fidel. mi plac ochii lui reci. De altminteri, nu este ctui de
puin urt, ci doar provoac o stare de nelinite. Iar o femeie
ador s fie nelinitit ! Frumuseea masculin nu este
suficient. i n legtur cu el, ce s-ar mai putea spune... c
este crud, c este odios ? Bineneles ! Numai c-mi
amintete de aerul funebru i dur pe care-l au berbecii ! i
apoi, din punct de vedere al virilitii, nu i se poate reproa
nimic !
Nici mie ! replic Walter, cu o tresrire de orgoliu. i,
din acest punct de vedere, nici Klaus nu este cu nimic mai
prejos lui Wnsche !
Nu neg, rspunse Marlene. Iar asta nu-l mpiedic pe


87

Karl s m pun s stau n patru labe i s m posede cu
cinism, pe la spate ! Asta este poziia ideal pentru noi doi,
fiindc mi permite s nu-i vd figura i n acelai timp s-i
simt imensa rigiditate. O femeie nu detest s fie clrit i
s simt cum pe oldurile ei apas toat greutatea
partenerului care o asalteaz cu membrul su bestial, pentru
c aceasta reprezint de fapt sfnta raiune a animalelor !
Dup o scurt tcere, Marlene adug:
Ce-i, Walter, de ce taci, te dezgust cumva ?
Nein, nu tu m dezguti, ci mprejurrile ! i, n plus,
mai este i Wnsche care ne-a dat porcria asta de misiune !
Trebuie s existe cineva care s fac i muncile
penibile ! am remarcat eu.
Marlene oft:
Ceea ce s-a ntmplat la Meinvik l-a fcut probabil s
cread c...
Ah, nu ! i retez Walter cuvintele. sta ar fi un alibi
mult prea facil ! Probabil c este vorba despre altceva.
Wnsche tie c l detest, aa c este foarte probabil c-l
jenez. Oare ce s-ar ntmpla dac acolo, sus, s-ar afla despre
toate aceste porcrii ? Mintea lui mbrligat a conceput
chestia asta de Einsatzgruppe, doar ca s ne elimine pe noi,
pe Klaus i pe mine !
Marlene se ntoarse spre mine, spunnd ironic:
Promite-mi c soul meu nu va fi mpucat pentru
aceste cuvinte subversive !
Ei bine, i-am rspuns la fel de ironic, o s m mai
gndesc la asta. Dar ce o s primesc n schimbul tcerii mele ?
Marlene chicoti scurt.
Peste cteva clipe, savura abilitatea mea de brbat care se
simea stpnul emoiilor sale.



88



CAPITOLUL VI


n ambarcaiunile care se deplasau de-a lungul fiordului
cu o ncetineal exasperant, soldaii britanici stteau
nghesuii aidoma sardelelor ntr-o cutie.
Grupa 112 era una dintre primele formaii speciale de
asalt antrenate n acest scop. Comandantul ei era
locotenentul Stark, iar misiunea sa i a oamenilor pe care-i
conducea era s gseasc i s distrug o Einsatzgruppe SS
care semna teroarea ntre Oslo i Narvik. Intelligence-
Service-ul i ceruse lui Stark s-l captureze viu pe ofierul SS
care se afla n fruntea acelor criminali de rzboi. Grupa
britanicilor era format doar din vreo douzeci de oameni,
ns fiecare dintre ei valora ct zece naziti. De altminteri,
englezii soseau n Norvegia nzestrai cu echipament
ultramodern.
Cele dou ambarcaiuni ale flotei de asalt ptrunser
printre stncile amenintoare ale fiordului norvegian, n
apropiere de Capul Nord.
Fiecare membru al grupei de comando i amintea perfect
de discursul pe care l inuse locotenentul Tom Stark nainte
de plecare:
Ne vom mbarca pentru o misiune foarte periculoas. Nu
are nici un rost s v ascund riscurile la care vei fi supui. De
cnd au invadat Norvegia, nazitii au ocupat rapid jumtatea
de sud a rii, demonstrndu-i n prezent intenia implacabil
de a zdrobi orice mpotrivire. n acest scop, Himmler a
organizat grupele de exterminare numite Einsatzgruppe, care
sunt uniti SS, adevrate fiare slbatice, care atac populaia
civil n ideea de a descuraja rezistena. Pentru a face fa
invaziei, trupele noastre au debarcat deja n anumite puncte
ale coastei, ns misiunea pe care o avem nu este de a aduce


89

ntriri compatrioilor notri, ci de ci repera una dintre aceste
Einsatzgruppen i de a o lichida.

*

Locotenentul Stark dispunea de fore reduse, aa c era
obligat s nainteze cu pruden.
i strnse oamenii n jurul su i le spuse:
Vom acosta n partea nordic a fiordului Rombake,
care d spre portul Narvik. Inamicul se afl la doi pai de noi.
Sergentul Owen i drese glasul, dup care interveni:
Locotenente, chestia asta mi se pare o sinucidere
curat !
Owen ! Mai ine-i pliscul la mare nchis ! Please
58
!,
fr defetism ! Depinde doar de noi s lum cele mai bune
decizii, n aa fel nct dumanul s aib cel mai mult de
suferit.
Stark se ntrerupse i-i puse binoclul la ochi. Toat
coasta norvegian era acoperit de zpad, ns ici i colo, pe
crestele falezelor, se putea zri o vegetaie pipernicit.
Stark ls binoclul de la ochi i, ntinznd braul n
direcia coastei, i ndemn oamenii:
Lets go, fellows !
59
Nu avem de ales. O s trebuiasc s
ne cam blcim prin mocirla aia de-acolo pn o s ajungem
pe nlimi !

*

Pentru Stark, sosise momentul de a trece la aciune.
nfipse un prim crampon n peretele stncii. Fiind expert
n alpinism, i era suficient s cerceteze cu ciocanul duritatea
stncii, pentru a-i da seama dac aceasta avea sau nu

58
Te rog ! (eng.)
59
S-i dam drumu, biei ! (eng.)


90

rezistena necesar de a reine cramponul.
Peretele stncos era destul de denivelat, aa nct existau
suficiente puncte n care s se poat sprijini cu minile i
picioarele.
Urca ncet, nfignd la fiecare pas fcut nc un crampon.
Camarazii si i urmreau micrile cu sufletul la gur,
ateptndu-l s ajung n vrf.
Mai avea de parcurs doar civa metri, cnd o
proeminen a stncii, de deasupra sa, i bara drumul. Nici n
stnga i nici n dreapta nu se zrea vreo crptur care s-i
poat oferi un punct de sprijin, aa c sigura soluie era s
depeasc proeminena ivit. Verific nc o dat soliditatea
ultimului crampon prin care bgase coarda ce-o avea legat
de mijloc, i aa ghemuit cum sttea i cu corpul lipit de
stnc, ncepu s-i nale mna, pipind centimetru cu
centimetru n cutarea vreunei fisuri. Manevra era deosebit
de dificil, putnd aluneca n orice moment.
Respirnd rar i adnc, Stark continua s pipie stnca
neprietenoas, n cele din urm, degetele sale ntlnir o
despictur neregulat n grosimea stncii. nfipse n ea un
crampon, l btu cu ciocanul, operaii fcute doar cu mna
dreapt, dup care bg captul corzii prin crampon i,
opintindu-se, trase de frnghie i se ridic un pas, punnd
piciorul pe proeminena de care trecuse.
De vrf l mai desprea o corni, care nu ridica nici o
problem.
Stark se odihni cteva minute, permind palmelor sale
s-i recapete vigoarea, dup care se sprijini cu coatele de
marginea corniei, i fcu vnt i, sltndu-se brusc, ateriz
pe burt, n deplin siguran.
Cornia pe care se gsea era destul de lung i prea c
duce ntr-un fel de grot. Totul prea prea frumos pentru a fi
adevrat.
Unul cte unul, oamenii din grupa de comando a lui
Stark ncepur s escaladeze stnca, folosindu-se de coarda


91

instalat de comandantul lor.
*

Soldaii stteau lungii pe corni, nu departe de grot.
Toi priveau spre camaradul lor care jos, la poalele falezei,
lega de rm cele dou ambarcaiuni n care sosiser. Apoi,
ncepu i el ascensiunea ctre ceilali camarazi care l
ateptau.
Locotenentul Stark i fcu un semn lui Owen:
Sergent, ia cu tine doi oameni i arunc o privire n
grota aia. Poate c avem noroc i duce undeva.
Owen ddu scurt din cap i plec n recunoatere
mpreun cu Stone i Hadley. Dup ce parcurser civa zeci
de metri pe corni, intrar n ceea ce prea a fi o grot, dar
care de fapt era un fel de tunel strmt, cu o crptur n
tavan, ct s treac prin ea corpul unui om.
Owen i frec gnditor brbia:
Chestia se numete horn. Biei, o s urcm
sprijinindu-ne cu spatele de o parte i cu tlpile sau
genunchii de cealalt parte !
i scoase mantaua alb de camuflaj i ncepu s urce,
urmat de soldaii Stone i Hadley, care i imitau micrile.
Hornul era de fapt o fisur profund, care se deschidea pe
la jumtatea nlimii peretelui stncos i care ddea pe o
pant abrupt i vast. Sergentul inspect prudent
ntinderea acoperit de zpezi. Albul nesfrit era ntrerupt n
deprtare de pata ntunecoas a unei pduri de pini. Peste
tot zpada era virgin, fr urme.
Stone i Hadley ieir i ei pe rnd din horn.
Se pare c nimeni nu s-a mai plimbat pe-aici de mult
timp, spuse Hadley, privind de jur-mprejur.
Stone i drese glasul:
Ce credei, domnule sergent ?
Cred c putem aduce aici toat grupa, fr nici un
pericol, rspunse acesta. Rmnei pe loc i supravegheai


92

zona. Eu o s m ntorc la locotenent.

*

Peste puin timp, toat grupa locotenentului Stark ieise
din horn i se afla pe panta acoperit cu zpad.
Fiecare soldat, ncrcat cu echipamentul personal,
avansa ncet n direcia pdurii de pini care avea s-i
adposteasc.
Panta pe care coborau era dulce, aa cum deseori se
ntmpl cu cele aflate n apropierea fiordurilor.
Din deprtare se auzi un zgomot surd, care cretea rapid
n intensitate, pn deveni un uruit de nesuportat. Brusc,
deasupra pinilor nir trei avioane. n cteva secunde,
zvastica de pe aripile lor deveni vizibil. Zburau la joas
altitudine, explornd terenul lipsit de zpad din nordul
fiordului, n cutarea evident a patrulelor britanice.
Mitraliera n poziie ! url Stark.
Primul avion vir pe-o arip, urmat imediat de celelalte
dou, care fcur aceeai manevr.
n ciuda echipamentului de camuflaj, grupa lui Stark
fusese reperat. ncrcai din greu, oamenii lsaser urme
vizibile n zpad.
Patru soldai se repezir s monteze mitraliera, n timp ce
ceilali se risipir care ncotro.
Primul avion trecu n tromb deasupra lor.
Gloanele fluierar, nfundndu-se n zpad. uierul
unei bombe deveni tot mai ascuit, tot mai amenintor, dar
explozia se produse mult n spatele englezilor. Acetia
continuau s alerge n direcia pdurii salvatoare, dar, mai
nainte de a ajunge la adpost, al doilea avion trecu la atac.
Bomba lansat de acesta explod exact n locul n care grosul
grupei se aflase cu cteva clipe mai nainte.
Schijele zburar n toate prile, ntr-un zgomot asurzitor,
mprocnd torente de zpad amestecat cu pmnt, far


93

ns s rneasc pe nimeni.
Avnd la dispoziie cteva clipe de acalmie, cei patru
soldai reuir s monteze rapid mitraliera, ale crei rafale
ncepur imediat s caute avioanele naziste. Al treilea avion
fu nimerit n plin, fr ca mcar s apuce s-i lanseze
ncrctura uciga. Un val de flcri mbri carlinga.
Aparatul czu n picaj necontrolat, dup care dispru n
spatele pdurii.
Peste cteva secunde, o explozie cumplit ddu englezilor
de tire c avionul plonjase n apele mrii i se dezintegrase.
Raidul aviaiei inamice lu sfrit tot att de rapid
precum ncepuse.
Ca prin minune, nimeni dintre englezi nu fusese rnit
grav, doar civa prezentnd arsuri sau rni minore datorate
schijelor.
Dup ce inspect rapid starea oamenilor si i a
echipamentului militar, Stark i aduse grupa la adpostul
copacilor.
Doar cteva ramuri carbonizate ale pinilor mai stteau
mrturie a atacului surpriz desfurat de naziti.

*

Pentru prima oar n viaa sa, Tom Stark dormea n
zpad, ntr-un cort care putea fi ridicat fr nici o greutate
n mai puin de un minut.
Vntul nu btea, ns temperatura sczuse brusc. Stark
simea cum totul din jur era mbibat de o umiditate glacial
i, n ciuda sacului de dormit impermeabil, avea impresia c
se afl ntr-un frigider.
n asemenea condiii somnul nu avea cum s se lipeasc
de el, fiind convins c acelai lucru se ntmpla i cu restul
oamenilor si.
Neputnd s adoarm, ncerc s-i concentreze
gndurile asupra misiunii pe care o avea de ndeplinit. Acea


94

Einsatz- gruppe pe care o cuta fusese semnalat la vreo
treizeci de kilometri de locul unde debarcaser.
Informaia era destul de vag, dar trebuia s se
mulumeasc i cu att.

*

Dup un mic dejun compus din ceai fcut din zpad
topit, conserv de carne i biscuii vitaminizai, grupa 112
de comando a englezilor se puse prudent n micare.
Locotenentul Stark i sergentul Owen se aflau n fruntea
avangardei. Fiecare dintre soldai era narmat cu un pistol-
mitralier, un pumnal ntr-o teac de piele i grenade agate
de centur.
n lumina zorilor trandafirii, care ptau albul imaculat al
zpezii, grupa de comando ajunse n dreptul unei dune de
zpad, pe care ncepu s-o escaladeze.
Stark parcurse tr ultimii metri i, ajuns n dreptul
coamei, i nl capul cu bgare de seam, privind de
cealalt parte a dunei.
ns imediat se ls pe burt, fcnd semn celorlali s
rmn pe locurile lor.
La poalele pantei se afla o caban mic, dup toate
aparenele de vntori, din al crei co se ridica un firicel
subire de fum.
Stark ntinse mna spre Owen, fcndu-i semn s se
apropie. Sergentul se ridic de la locul su i parcurse tr
cei civa metri care l despreau de locotenent n cteva
secunde.
Owen, la poalele pantei este o caban i se pare c este
locuit. Vreau s supraveghezi totul njur. Eu m duc s
arunc o privire la cabana aia.
Wait one minute
60
! Locotenente, doar n-o s mergi de

60 Ateapt o clip !


95

unul singur, este prea periculos !
Owen, i-am mai spus c ai pliscul cam mare !
tiu, locotenente, i exist momente n care nu-l pot
nchide !
Ascult, catrule ce eti ! Unul singur are mai multe
anse dect...
Atunci, las-m pe mine s merg !
Stark i ddu lui Owen o lovitur amical cu pumnul n
casc i-i spuse rznd:
Dac n cabana aia exist vreo femeie, vreau s fiu
primul care s-o clreasc ! Acum nelegi de ce vreau s
merg singur ?
Owen i scoase casca i-i rspunse morocnos:
n cazul sta, sper s te alegi cu o blenoragie ca
lumea !

*

Stark se rostogoli n zpada ce acoperea panta pn
ajunse n dreptul unei ridicturi de pmnt, aflate la civa
zeci de metri de caban. Adpostit n spatele ridicturii,
inspect mprejurimile cabanei, dup care ridic mna,
fcndu-i semne lui Owen.
Din momentul n care locotenentul pornise spre caban,
Owen urmrea prin binoclu fiecare micare a acestuia.
Semnele pe care Stark le facea cu mna i ddur de neles
c n jurul cabanei se aflau civa nemi i n caban mai
exista nc unul, probabil eful lor, iar el trebuia s in n
btaia armelor att cabana, ct i pe soldaii nemi.

*

Soldaii nemi ncepur s se trezeasc n sacii de dormit
n care petrecuser noaptea.
Englezii din grupa de comando a lui Stark se


96

desfuraser de-a lungul dunei de zpad n lan de
trgtori, pndind orice micare din dreptul crestei i
ateptnd n tcere deplin ordinul sergentului.
Fiecare dintre ei i alese o int pe care cuta s-o
pstreze n ctarea armei.
La un semn al lui Owen, armele automate ale camarazilor
si intrar n aciune, trgnd rafal dup rafal.
n timp ce gloanele englezilor provocau pierderi grele
celor din patrula nazist, locotenentul Stark se ridic din
zpad i se npusti n goan spre caban, cu arma n poziie
de tragere.
Civa nemi ncercar s riposteze, apucndu-i la
nimereal armele i cutnd s scape din sacii de dormit care
le stinghereau micrile. ns ansele lor erau reduse.
Atacatorii beneficiau de elementul surpriz i n plus i de
poziia extrem de favorabil pe care o ocupau pe duna de
zpad.
Stark alerga n zig-zag ctre caban, n timp ce Bren-urile
britanice continuau s semene moartea printre nemi.
Ceea ce Stark atepta i spera s se ntmple se i
ntmpl peste cteva clipe. n pragul cabanei apru un ofier
SS, cu hainele n dezordine i cu un pistol Luger n mn.
Stark expedie o rafal scurt exact deasupra capului
acestuia.
nelegnd c se afl n btaia unei arme, SS-istul i
arunc pistolul i ridic braele.

*

Pe figura Untersturmfhrer-ului Walter Bannwitz se citea
teama. n ciuda frigului, fruntea sa era acoperit cu broboane
de sudoare.
Aezat pe un taburet n interiorul strmt al cabanei i
avnd minile legate la spate, Walter privea la cuplul de
norvegieni care relatau ceva cu aprindere ofierului englez.


97

Pentru el era uor de ghicit ce anume spuneau cei doi, care
gesticulau i artau cu ur n direcia sa.
Untersturmfhrer-ul Walter Bannwitz tria clipe n faa
crora nu putea face nimic i care, ntr-un mod sau altul,
trebuiau s se produc inevitabil. Valuri de furie fa de
starea sa de neputin alternau cu momente n care era
cuprins de panic.
Tnra norvegian continua s povesteasc precipitat,
fiind prad unei vdite stri de surescitare:
Au ajuns noaptea... i sta m-a violat de mai multe ori !
Dac nu ai fi aprut, cu siguran c m-ar fi omort !
Ieii cu toii ! Lsai-m singur cu neamul ! ordon
Stark. i tu, Owen !
Interiorul cabanei se goli, nuntru rmnnd doar Stark
i Walter Bannwitz.
Gnditor, Stark i scoase din buzunar pachetul de igri,
alese dou, le aprinse i introduse una ntre buzele SS-istului,
vizibil uimit de gestul fcut de englez.
Apoi lu un scaun pe care se aez clare, n faa
prizonierului su:
Aadar, s recapitulm, spuse Stark ntr-o german
impecabil. Ai ajuns aici cu oamenii ti i ai violat-o pe
norvegiana asta. Aa este ?
Walter trase din igar, fr s rspund.
Stark trecu cu degetul peste nsemnele SS de la gulerul
neamului i continu imperturbabil:
nsemnele militare, ct i actele tale, indic faptul c
eti Untersturmfhrer-ul Walter Bannwitz... Vreau s-i spun
c persoana ta nu m intereseaz ctui de puin ! Absolut
deloc !
Stark i scoase brusc pumnalul din teac:
Reprezini att de puin pentru mine, nct te-a putea
njunghia ca pe un porc, fr ca acest lucru s m afecteze n
vreun fel !
i Stark lipi vrful pumnalului de gtul neamului, dup


98

care l aps uor. Corpul lui Walter se crisp imediat.
Aa, bineneles, dac ai fi altcineva, lucrurile s-ar
schimba... s-ar schimba complet...
Vrful pumnalului se deplas civa centimetri pe gtul
SS-istului, lsnd n urma sa o uoar dr sngerie. Un
tremur nervos strbtu pre de o fraciune de secund trupul
lui Walter.
Dac te-ai numi, de exemplu...
Stark l privi fix pe Walter, dup care i termin fraza:
...Wnsche ! Dac te-ai numi de exemplu Karl
Wnsche, asta ar fi ntr-adevr cu totul altceva !
Reacia SS-istului fu ct se poate de semnificativ.
Stark zmbi i continu:
Well, well, well !
61
Aadar, l cunoti pe Standarten-
fhrer-ul Karl Wnsche ! l cunoti, nu-i aa ?
i pentru a obine un rspuns la ntrebarea sa, Stark
nfipse mai adnc vrful pumnalului. Pe gtul SS-istului
ncepu s se preling o dr de snge.
Ja ! l cunosc pe Wnsche i, dac i l-a putea da, a
face-o fr cea mai mic ezitare !
Din vocea neamului rzbtea mult prea mult ur ca
acesta s nu spun adevrul.
Stark i retrase pumnalul:
i unde se afl Wnsche acum ?
La clduric, la Berlin ! Unde crezi s s-ar putea afla ?
Mda... Ia spune-mi, i chiar aveai de gnd s dai foc
cabanei steia, aa dup cum afirmau cei doi ?
Dac-i rspund c nu, oricum nu m-ai crede, fcu
Walter.
Din cte tiu eu, o Einsatzgruppe atac satele i nu
cabanele izolate, nu ? Hai, rspunde, aa este ?
Ja !

61 Ei bine, va s zic aa !


99

Atunci, nu mai neleg nimic ! spuse Stark,
prefcndu-se nedumerit. Vd c totui acordai atenie i
cabanelor izolate, nu ?
Ja !
i de ce m rog ?
Walter tcu, privind n pmnt.
Rspunde, Bannwitz, de ce ?
Walter ridic privirea i replic argos:
Pentru c prefer s prind o localnic i s-o clresc
dect s arunc n aer un sat ntreg ! Dar evident... nu eti
obligat s m crezi c spun adevrul.
Stark i bg pumnalul n teac i rspunse:
Bannwitz, culmea e c sunt nclinat s te cred i tii de
ce ? Din mai multe motive, i-mi face plcere s i le enumr.
Mai nti, din cauza acestui Wnsche pe care l urti, asta
se vede cu ochiul liber. i oare de ce l urti ntr-att ? Ei
bine, e foarte simplu ! Pentru c el a scos la iveal caracterul
de trfa al celei cu care te-ai cstorit ! Al Marlenei Verlag !
Cu rsuflarea tiat i cu ochii holbai, Walter abia reui
s biguie:
Cum... cum poi s... s tii...
Just a moment, my friend
62
! Eu sunt cel care pune
ntrebrile ! Cu toate astea, am s-i rspund. Intelligence
Service, asta i spune ceva ? Ei bine, afl c sunt ofier n
acest serviciu, care, aa dup cum poi constata, este mai
eficient dect Gestapo-ul vostru !
Stark se ridic de pe scaun i ncepu s se plimbe prin
caban, fr s-l prseasc din ochi pe SS-ist:
Bannwitz, ia spune-mi, la cte operaii aa-zise de
represalii ai participat ?
Walter scuip chitocul din gur, dar rmase tcut.
Stark strivi cu vrful cizmei igara czut pe duumea i

62 Doar o clip, prietene !


100

continu:
A putea s-i enumr cel puin trei asemenea operaii.
Rapoartele n legtur cu un astfel de subiect nu prea sunt
plcute de citit. Jafuri, violuri i tot felul de atrociti ! Dup
care focul care purific totul ! Cunoatem foarte bine
metodele folosite de...
Stark se opri, pocni din degete i ntreb:
Ia spune-mi, cum se numete...
Walter tcu.
Ah, da ! Mi-am amintit ! i chiar este prietenul tu ?
Walter nghii cu greu:
La cine te referi ?
Hai, Bannwitz, ce naiba, doar tii foarte bine despre
cine vorbesc !
Nein !
Chiar aa ?
i Stark se aplec, apropiindu-i figura la civa
centimetri de cea a SS-istului, care i putea simi rsuflarea
cald:
S tii c avem n echipamentul nostru militar corzi
foarte trainice, i o brn din cabana asta poate servi de
minune pentru o spnzurtoare ! Bannwitz, indivizii de teapa
ta nu trebuie judecai, ci omori pur i simplu, fr judecat,
aa cum sunt omorte fiarele slbatice ! ns, aa dup cum
i-am mai spus, persoana ta nu m intereseaz nici ct negru
sub unghie. Sau n orice caz, mult mai puin dect individul
cruia nu vrei s-i rosteti numele, adic Hauptsturmfhrer-
ul Klaus Handemer !
Lui Walter nu-i venea s-i cread urechilor. Era convins
c viseaz i c acest comar pe care-l tria nu putea fi
aievea.
l vreau viu pe Handemer sta ! exclam dintr-o dat
Stark.
Walter respir adnc, ezit cteva secunde i sfri prin a
spune:


101

Locotenente, mi pare ru, dar te neli ! Nu cunosc nici
un Klaus Handemer !
Stark oft, de parc ar fi fost dezamgit de rspunsul
primit:
Noi, englezii, nu avem talent la torturi, aa c nu
trebuie s-i faci griji n privina asta ! Noi preferm maniera
expeditiv i... definitiv.
Apoi i privi ceasul de la mn i adug:
Bannwitz, n mai puin de un sfert de or vei prsi
aceast lume ! Ce zici de chestia asta ?
Walter nici nu mai simea muctura frnghiilor care l
ineau legat de taburet. S-ar fi putut spune c spiritul su
deja i prsise corpul fizic.
ns, brusc, fu cuprins de un sentiment de teroare:
Locotenente, dei ai spus c voi englezii nu v pricepei
la torturi, vd c practici cu succes tortura moral !
Bannwitz, i mai dau o ans ! Ultima, ine minte !
Spune-mi unde se gsete Handemer i vei tri !
Voi tri ?
i dau cuvntul meu de ofier !
i cum voi tri ?
Bannwitz, nu-i pot promite imposibilul ! Doar eti
criminal de rzboi !
Bine, n cazul sta, hai s terminm ct mai repede !
n sinea sa, Walter ncerca o uoar satisfacie vznd c
locotenentul Stark era profund decepionat.

*

Sub privirile lui Walter, sergentul Owen lu frnghia, i
fcu un ochi, dup care trecu captul liber prin ochi, fcnd
astfel un la pentru spnzurtoare.
n tot acest timp, locotenentul Stark nu contenea s-l
ironizeze:
Felicitri, Bannwitz ! i sacrifici viaa pentru ca


102

nazismul s supravieuiasc ! Chestia asta mi se pare o
idioenie fr margini, o tmpenie sinistr, pentru c oricum
nazismul va fi nfrnt !
n momentul n care cnepa aspr a frnghiei i atinse
pielea gtului, Walter tresri de parc ar fi fost atins de o
gnganie scrboas.
Owen i fcu semn s se urce pe taburet. Walter i muc
buzele, dar se conform cu demnitate ordinului primit.
Sergentul i trecu peste cap laul frnghiei, al crui capt
fusese prins de o brn din tavanul cabanei.
Owen se ntoarse spre Stark i-i raport militrete:
Domnule locotenent, totul este gata !
n regul, sergent ! Las-m pe mine !
Vizibil uurat, Owen se deprt de Walter i se altur
celorlali camarazi. Stark se apropie de taburet i, ridicndu-
i privirea spre Walter, i spuse:
tii, s spnzuri pe cineva este o chestie groaznic ! Cel
puin pentru mine ! Nu am mai fcut aa ceva niciodat i
sper c nici nu o s mai am prilejul s o fac din nou.
Da, mi dau seama, rspunse Walter. Suntei cu toii
nite farisei !
Bannwitz, tii ce cred eu ? C Germania are o grmad
de militari, dintre care muli i prisosesc, dac-i permite s-i
sacrifice cu atta uurin !
Ascult, locotenente, m-am cam sturat de vorbele
tale ! Mai bine d-i un ut scaunului stuia i s terminm
odat !
De acord ! fcu Stark, punndu-i piciorul pe marginea
taburetului. Numai c niciodat nu mi-a fi putut imagina c
poate exista un asemenea fanatism... s te lai ucis pentru
un individ care se culc cu nevasta ta... chestia asta mi se
pare de-a dreptul de necrezut !
Hei ! Oprete-te ! rcni Walter. Ein moment !
i-ai schimbat prerea ?
Ja ! Dar cu o singur condiie !


103

Care ?
Nu tiu pe moment ! O s m mai gndesc i o s-i
spun eu ! Dar vd c tii mult prea multe despre mine !
Asta aa este ! rspunse Stark.
Bine ! Uite care este situaia ! i-l dau pe Klaus dac...
dac mi spui cine i-a dat toate informaiile astea !
Stark se ncrunt, prnd c chibzuiete la propunerea
SS-istului, dup care i rspunse pe un ton care se voia
cinstit:
in s te avertizez c o s fii condamnat pe via, aa
c nu-i folosete la nimic s tii de la cine am toate
informaiile astea !
Asta m privete ! Vreau totui s tiu !

*

De cinci minute Stark sttea de unul singur afar,
reflectnd profund la discuia avut cu Walter Bannwitz.
Owen ddu colul barcii i se apropie de locotenent.
Auzind scritul zpezii, acesta se ntoarse iute.
Owen prea jenat, netiind cum s nceap. n cele din
urm, spuse pe o voce joas:
Locotenente, f-o !
Ce anume s fac ? ntreb Stark nedumerit.
Am auzit ce-i cerea SS-istul.
i ce-i cu asta ? i ceilali au auzit !
Locotenente, nimeni n-o s scoat vreun cuvnt ! Bag
mna n foc pentru asta ! Tom... adic vreau s spun... hm...
locotenente... cu toii suntem alturi de tine !
Owen, n-am dreptul sta !
Sergentul se enerv;
Shit !
63
Dac nu avei dreptul sta, atunci luai-l !

63 Rahat !


104

tii ce risc dac
Nu riscai absolut nimic, pentru simplul motiv c
hrogarii ia de la Intelligence Service nu vor afla niciodat.
Avem o ans unic, cu care n-o s ne mai ntlnim.
Bannwitz o s v spun unde o s gsim aceast Einsatz-
gruppe pe care o cutm. tii ce nseamn lucrul sta
pentru noi ? n mai puin de o sptmn ne putem ntoarce
acas, cu misiunea ndeplinit i cu permisia aia care ne
ateapt i la care vism de atta timp !
Stark mai reflect cteva secunde, dup care se hotr
brusc:
Dezleag-l pe Bannwitz !

*

Stark i aprinse o igar:
Fiind ofier care face parte din Intelligence Service, nu
am dreptul s-i dezvlui sursa informaiilor mele. Cu toate
astea, am hotrt s fac o excepie. Dar ascult-m bine,
Bannwitz, s nu care cumva s crezi c te poi folosi de arma
asta mpotriva mea ! Iar cuvntul tu nu face doi bani nici
fa de mine i nici fa de oamenii mei !
Walter ridic din umeri:
Puin mi pas mie c faci parte din Intelligence
Service ! i, cinstit s fiu, nu am nimic mpotriva ta ! Spune-
mi doar...
One minute ! i dau cuvntul meu c-i voi spune cine
trdeaz de la voi. ns s-o lum n ordine, da ?
Sehr gut ! Te ascult.
Grupa asta a ta, pe care am lichidat-o, ce a fost de
fapt ?
Un detaament din Einsatzgruppe a lui Klaus.
Vrei s spui, Klaus Handemer ?
Ja !
i ce misiune avea detaamentul sta ?


105

Walter zmbi amar:
Dup ce Klaus s-a sturat de atta snge i crime, m-a
expediat n misiunile astea n locul lui, doar cu o mn de
oameni.
i ce trebuia s faci ?
Ceea ce am i fcut deja !
Fii mai precis !
Pi, am cutat o caban izolat, n care i-am luat
nielu la btaie pe localnici !
Lundu-le gtul ?
Le-am luat eu oare gtul norvegianului i soiei lui din
cabana asta ? Doar i-ai vzut n via !
Nu, dar ai...
A, da, asta este adevrat ! Am forat-o pe individa aia
s fac dragoste cu mine, i oamenii mei s-au cam mbtat !
Oricum, e mai bine dect s crucifici nite copii de uile
caselor.
Se ls o tcere grea, pe care Stark o ntrerupse peste
cteva clipe:
Handemer a crucificat copii de uile caselor ?
Nein, nu a fcut niciodat aa ceva. El doar ascult de
ordinele lui Wnsche: Cei care sunt Waffen SS n Einsatz-
gruppe fac asemenea...
ndrzneti s-l aperi pe ticlosul acela ?
Nici pomeneal ! Am spus doar c nu-i murdrete
minile cu asemenea fapte, de care nici nu este n stare.
i unde se afl acum Klaus Handemer ?
La Narvik. Pot s-i indic cu exactitate locul unde se
gsete Klaus mpreun cu oamenii lui, dar, nainte de asta,
trebuie s-mi spui cine te-a informat c Klaus s-a culcat cu
nevast-mea ! Cine i-a spus...
O s-i spun, n-avea grij, o s-i spun...




106



CAPITOLUL VII


Standartenfhrer-ul Karl Wnsche i ncredinase
Marlenei o misiune care i se potrivea ca o mnu, i anume
s-i vneze pe cei nencreztori n doctrina nazist.
Pentru ea, existena cptase nite dimensiuni de-a
dreptul extraordinare, un fel de vrtej n care se amestecau,
ntr-o dezordine total, att fanatismul ncrncenat pentru
nazism, ct i tot felul de vicii.
Din cnd n cnd, Marlene se mai droga i cu cocain,
ceea ce o fcea s cad n stri de trans senzuale, transfor-
mndu-se ntr-o fiin bntuit de pasiuni exacerbate, dar
fr s i se afecteze luciditatea sa perfect, ntru-ct scopul
su principal era s adulmece pistele antinaziste, aidoma
unui vntor care-i urmrete prada.
n astfel de mprejurri, Marlene se mbrca cu sobrietate,
dar cu elegana care-i sublinia incomparabila distincie. Apoi,
ca urmare a jocului ntmplrii, petrecea noaptea cu un
baron sau cu nalte personaliti, dintre care civa i
deveneau prieteni oficiali, i cteodat chiar indivizi puternici,
pe relaiile crora se putea bizui, lucru care l cam nelinitea
pe Wnsche.
ns Marlene rmnea credincioas celui care o
dezvirginase i care asculta, mai mult sau mai puin amuzat,
ciudatele ei aventuri.

*

La Paris, imobilul cu numrul 93 din strada Lauriston era
cunoscut drept locul sacru la nazismului, unde se puteau
ntlni fel de fel de indivizi, printre care ziariti, scriitori,
vedete de cinema i, bineneles, ofieri SS n uniform.


107

Existau de asemenea i multe femei, aa-numitele contese
ale Gestapo-ului, care organizau reuniuni smbt de
smbt, ai cror eroi erau nali funcionari naziti.
n aceast ambian, Marlene se afla n elementul ei.
Parisul era un ora care i se potrivea perfect, fcnd-o s uite
ntr-o oarecare msur Berlinul n care, aa dup cum
spunea Wnsche, risca s se ard.
Marlene fusese introdus cu uurin n aceast faun
divers, controlat de Wnsche, care se ocupase din
deprtare s fac tot ceea ce fusese necesar.

*

Frumosul necunoscut mbrcat n smoking i cu privirea
viclean se ndrept spre Marlene, care nu ezit i-l ncuraj
cu un zmbet. Instinctul ei i spunea c putea obine de la
acesta informaii interesante.

*

Puin nainte de miezul nopii, Marlene spuse cu o voce
alintat:
M simt cam obosit...
Ceea ce spera nu ntrzie s se aud:
Pot s v nsoesc ?
Femeia se prefcu mirat:
Avei cumva main ?
Am i main, i un ausweiss
64
n toat regula !
i necunoscutul zmbi, descoperindu-i dinii sclipitori i
regulai:
Ce spui, Marlene ?
Aceasta simul pentru a doua oar mirarea:

64 Permis de liber trecere.


108

Scuz-m, dar am uitat c s-au fcut prezentrile, aa
c nu mai rein numele tu !
Nu-i nimic, numele meu este Alain.
Alain i mai cum ?
Nu are importan. Eu sunt francez, tu eti din
Germania, restul nu mai conteaz. i apoi, cu ct tim mai
puin, cu att este mai bine n vremurile astea tulburi. Nu
eti de prerea mea ?
Alain, eti un nelept.
Cei doi se ridicar aproape n acelai timp.

*

Alain opri motorul mainii i trase frna de mn.
Marlene ntoarse ncet capul spre el i murmur:
Unde suntem ?
La periferia oraului. La mine acas.
Alain, dar tiu c ai tupeu, nu glum !
Fr s fie ctui de puin stingherit, acesta puse mna
pe piciorul Marlenei i, privind-o cu subneles, i rspunse:
Ia spune sincer, comportamentul meu te nemulumete
cumva ?
Marlene tresri la atingerea minii celui de lng ea i
ncerc s pareze situaia n care se afla:
Dragul meu Alain, sunt o femeie mritat.
Da, o femeie mritat, care cltorete fr soul ei !
Soul meu este ofier SS ! n prezent se lupt n...
i i eti credincioas ? o ntrerupse brutal Alain, fr
s par ctui de puin impresionat de calitile soului
frumoasei germane.
Alain, eti cam indiscret...
Francezul se aplec brusc spre ea i o srut ndelung,
fr s ntmpine nici un fel de rezisten.
Dimpotriv, cu o spontaneitate de nebnuit, Marlene
rspunse limbii strine care i inspecta gura.


109

Mna cald a brbatului se strecur pe sub rochia ei de
sear i ncepu s-i mngie struitor coapsele. Marlene
rspunse gestului fr s se lase prea mult timp rugat,
mngind la rndul ei o zon anumit a pantalonilor
acestuia.
Gestul ei degaja o docilitate copilreasc, dar n acelai
timp o solicitudine ct se poate de real.
Ne vom simi mai bine la mine acas ! spuse Alain n
cele din urm.

*

Reedina necunoscutului era izolat de restul locuinelor
din apropiere. Marlene i scoase mantoul i se ls s cad
ntr-un fotoliu, n timp ce Alain deschisese uile barului
ncastrat ntr-un perete i ncepuse s prepare dou
cocteiluri.
Vrei s-i art casa ? o ntreb el, ntorcndu-i capul
spre ea.
Nu, mulumesc, nu ne grbete nimeni i, n afar de
asta, fotoliul n care stau este ct se poate de confortabil.
Alain se apropie de ea, puse pe msua joas din fa
fotoliului cele dou pahare i o ntreb ironic:
Ia spune-mi, de fapt, care este motivul pentru care ai
btut atta drum pn aici, la Paris ?
Marlene lu paharul i-l duse la buze, vizibil nemulumit
de ntrebarea care i se pusese. De altminteri, nu-i plcea
absolut deloc s i se pun ntrebri la care s fie nevoit s
rspund.
Alain bu o nghiitur, ls paharul pe mas i spuse:
Ai o poet foarte frumoas !
Surprins, Marlene i ndrept privirea spre poeta ei de
pe msu.
Este din piele de crocodil ! remarc Alain. Precis cost
o avere !


110

i, mai nainte ca Marlene s poat reaciona n vreun fel,
Alain lu poeta de pe msu i ncepu s-i controleze
coninutul.
Reuind s-i domine furia surd, care pusese stpnire
pe ea, Marlene mai bu o nghiitur, mulumindu-se s
urmreasc micrile necunoscutului.
Acesta i examin atent actele, dup care puse totul la loc.
Scuz-m, ns a fost necesar s fac aceasta...
Marlene i muc buzele i-i rspunse calm:
De ce ?
Ei bine, pentru c acum tiu cine eti !
Serios ? i, m rog, cine sunt ?
Alain zmbi vag:
O nemoaic ! Una adevrat.
Una adevrat ? Adic ce, mai exist i altele care sunt
false ?
Sigur c da ! i o tii la fel de bine ca i mine !
Ah, da ! Aa cum exist i francezi colaboraioniti !
Parc aa li se spune celor care colaboreaz cu dumanul,
nu ?
Exact ! rspunse Alain, zmbind enigmatic.
Mda... Vezi, e ciudat, tu tii totul despre mine, n timp
ce eu nu tiu nimic ! Doar c te numeti Alain ! Nu tiu cine
eti de fapt, cu ce te ocupi, pentru cine lucrezi, nu tiu nimic !
Ai dreptate, nu tii nimic !
Hm, s-ar putea ntmpla ca totul s devin periculos !
spuse Marlene, lund paharul de pe mas.
Periculos ? Ce anume s devin periculos ? ntreb
Alain uor nelinitit.
Jocul sta pe care-l joci cu mine !
Alain izbucni n rs:
Viaa mea se deruleaz ntr-un permanent pericol. i
totul a devenit pentru mine o obinuin, un fel de a doua
natur.
S tii c am relaii foarte importante, cu persoane


111

sus-puse !
Da, da, sunt convins de asta !
Sehr gut ! fcu Marlene, ridicndu-se din fotoliu. Te rog
condu-m la hotel.
ns n fraciunea de secund urmtoare, se simi
catapultat prin aer, dup care czu greoi pe covor.
Cu o suplee de felin, Alain ngenunche n faa ei,
strngnd ntre picioare coapsele femeii care se zbtea.
Schwein
65
! ip Marlene.
Hai, hai ! ncerc Alain s-o liniteasc. N-ai auzit
niciodat c francezii sunt experi n a face dragoste ?
i, brusc, i smulse rochia. Dei Marlene continua s se
zbat, minile puternice ale asaltatorului i smulser sutienul
i slipul, lsnd-o complet goal.
Calmeaz-te, draga mea, fcu el, descheindu-i
pantalonii.
i dup ce-i rsuci brusc braele la spate, i le intui cu o
mn, n timp ce cu cealalt i despri fr menajamente
pulpele.
i, fr nici un preambul, o penetr cu toat puterea, cu
o micare brusc a oldurilor.
Marlene mpinse cu minile corpul francezului, ncercnd
s stvileasc asaltul nemilos i s-i frneze micrile, dar n
zadar.
Micrile crude ale lui Alain aveau atta for i precizie,
nct Marlene se simea ptruns pn n profunzimea fiinei
ei, fiecare atac avnd darul s-i rneasc i mai mult spatele
de covor.
Impresia pe care o resimea era c se lupt ntr-adevr cu
un duman nemilos. Iar impresia deveni realitate cnd, dup
un ultim asalt, Alain se ridic, i scoase revolverul, i lipi
eava acestuia de tmpl i-i porunci:

65 Porcule !


112

Acum, arat-mi ce tii s faci !
i, nfacnd-o de pr, imprim capului ei micarea de
care Marlene nu avea cum s scape.
Ceea ce se ntmpla nu mai constituia de mult o plcere,
i Marlene presimi c i ceea ce avea s urmeze avea s fie la
fel.

*

Alain termin de legat fiecare picior al Marlenei de
biblioteca din lemn masiv care ocupa un perete ntreg al
salonului, dup care se ridic, i contempl mulumit opera,
se ndrept spre un co de rafie din colul ncperii, alese o
cravaa cu mciulia de argint i reveni lng ea.
Dup cum probabil c ai observat, i spuse el, jucndu-
se neglijent cu cravaa, cea mai apropiat cas se gsete la
cteva sute de metri, aa c poi s ipi ct doreti, c tot nu
te aude nimeni.
Marlene se simi paralizat de teroarea care pusese
stpnire pe ea i care-i nghease sngele n vene.
ntins pe burt, goal i cu braele legate la spate, abia
dac se putea mica s-i vad torionarul.
Coarda subire care-i inea minile legate i comprima
circulaia sngelui i-i congestiona minile.
Aa, va s zic, cu ce te ocupi exact ? o ntreb Alain.
n deprtare, clopotul unei biserici btu de dou ori.
Cravaa uier, despicnd aerul, i fichiul ei izbi spatele
femeii:
Ar fi bine s-mi rspunzi ! tii, nu-mi prea place s
produc ru unei femei, aa c nu m fora s fac asta !
nc nucit de lovitura primit, Marlene rspunse
gfind:
Lucrez pentru Standartenfhrer-ul Karl Wnsche...
i concret, ce anume faci pentru el ?
O a doua lovitur de crava biciui corpul femeii. Marlene


113

ip scurt i rspunse printre dini:
i urmresc... pe spioni.
Aha, interesant !
Nemernicule, am s-i pltesc pentru tot ce mi-ai fcut,
s ii minte !
ns hohotul de rs pe care-l scoase Alain i provoc din
nou acea senzaie de teroare.
Acesta arunc cravaa, se ndrept spre biroul de nuc din
dreptul ferestrei, ridic telefonul i form un numr.
Peste cteva secunde, pronun doar cteva cuvinte:
Vino imediat ! E foarte important !
Puse apoi receptorul n furc, se apropie de Marlene i,
punndu-i piciorul pe pr, chiar lng cap, imobilizndu-i-l,
spuse pe un aer detaat, de parc ar fi fcut un comentariu:
Va s zic, o femeie SS, care lucreaz pentru ORDINUL
NEGRU, cu misiunea de a depista spionii... Mda, nseamn
c trebuie s tii lucruri interesante... foarte interesante !
Marlene nelese brusc c Alain nu era un aliat al
nazitilor, ci dimpotriv.
Era groaznic ! i n primul rnd, prea absurd.
i scutur energic capul, ncercnd s-i elibereze prul
imobilizat de piciorul lui Alain, i protest:
V nelai ! ...V asigur c v nelai !
Ia uit-te, nu m mai tutuieti ? Ce, nu mai suntem...
prieteni ? o ntreb ironic Alain.
i lu piciorul de pe prul ei, eliberndu-i-l, dup care se
aez n genunchi n spatele ei, spunndu-i dispreuitor:
Va s zic, n cele din urm i-ai dat seama cine sunt,
nu ? Ha, ha, ha ! De cnd tot sper s nimeresc peste o cea
ca tine !
Marlene se cabra inutil. Minile puternice ale francezului
o apucar ferm de oldurile ntre care acesta se i instal, cu
toat opoziia ei.
Imediat, Marlene simi cum corpul i fu ptruns de un oc
arztor. Lacrimile ncepur s-i curg pe obraji, fr s le


114

poat stvili uvoiul.
ns n ciuda strii intense de descumpnire care pusese
stpnire pe ea, nu putu rmne mult timp insensibil la
genul de contact pe care l avea cu adversarul ei.
Vznd c ncepe s se supun ritmului pe care l
impunea, brbatul hohoti cu grosolnie n spatele ei. Se
aplec i mai mult deasupra ei, i respir mirosul cefei i apoi
i nfipse dinii n ea, cu slbticia unei fiare.
Continund s plng, Marlene i rspunse printr-o
micare a bazinului.

*

Necunoscutul purta un impermeabil negru. Era brunet,
nalt i usciv, i ntreaga sa fiin degaja aerul unui englez.
Fcnd un gest scurt cu brbia ctre Marlene, l ntreb
pe Alain:
Cine-i ?
O prad bun ! i rspunse acesta, zmbind enigmatic.
Dezleag-o ! i ordon scurt englezul.
i ncepu apoi s-i inspecteze coninutul poetei.
Dup ce Alain o dezleg, Marlene i frec ncheieturile
minilor, l privi drept n ochi pe necunoscut i-l ntreb:
Eti de la Intelligence Service ?
Shut up !
66

Dar Marlene nu inu seama de avertismentul primit i
spuse pe o voce surd, de parc le-ar fi comunicat o
banalitate:
Codul meu este XT-013 !
Cei doi brbai schimbar o privire scurt.
Parc uitnd c este goal, Marlene continu s se
destinui e:

66 Taci !


115

Sunt nemoaic. Numele meu de fat este Verlag. M-
am mritat cu un Untersturmfhrer care face parte din
ORDINUL NEGRU, pe nume Walter Bannwitz. Noaptea nunii
mele s-a petrecut n faimosul castel al lui Himmler din
Wewelsburg, dar nu soul meu a fost cel care m-a dezvirginat,
ci Standartenfhrer-ul Karl Wnsche. Probabil c tot el este
tatl fiicei mele. Nu tiu dac realizai ceea ce vreau s v
spun... ns, n orice caz, vreau s tii c este posibil ca cele
ntmplate s m fi traumatizat, trezind n mine o dorin
permanent de a face sex. Acest diagnostic mi-a fost dat de
un psihiatru eminent, pe care l-am consultat. La nceput, m-
am gndit s-l ucid pe Wnsche, dar am constatat rapid c o
stare de libido activ era favorabil att pentru inteligena mea,
ct i pentru viclenia de care pn atunci nu m simisem n
stare. i astfel, mi-am dat seama c nu numai pe Wnsche
doream s-l ucid, ci un numr ct mai mare de indivizi de
teapa lui. Prin intermediul unui amant de-al meu care
lucreaz la Abwehr
67
i care este un agent dublu, am reuit
s intru n contact cu Intelligence Service, care are acum un
dosar ntreg n legtur cu persoana mea. Aa c tot ceea ce
am spus se poate dovedi. n acest moment, datorit
informaiilor mele, un ofier din Intelligence Service, pe nume
Tom Stark, conduce o operaiune n regiunea Narvik din
Norvegia, avnd ca obiectiv distrugerea unei Einsatzgruppe
comandate de Haupsturmfhrer-ul Hans Handemer i de
soul meu, Un-tersturmfhrer-ul Walter Bannwitz.

*

Cteva clipe bune, francezul i englezul rmaser fr
replic n urma destinuirilor fcute de Marlene.

67 Serviciul de informaii i Contrainformaii al Marelui Stat
Major german.


116

Englezul scoase un carneel negru din buzunarul
impermeabilului, l frunzri rapid i spuse:
Ai riscat enorm ! Ce te face s crezi c noi doi chiar
suntem dumani ai Reich-ului ?
Aa este, avei dreptate, rspunse Marlene calm. Am
riscat enorm spunndu-v toate astea. ns am fcut-o fiind
convins c nu m nel, cel puin asta mi-a fost intuiia.
Privi apoi dispreuitor spre Alain i continu:
i dup tot ceea ce mi-a fcut individul sta, m face i
mai mult s cred c am avut dreptate i c nu m-am nelat !
Alain i ntoarse capul, prefcndu-se c nu-i observ
prezena.
ntr-adevr, mi-am notat aici codul tu, i aa este,
corespunde cu cel pe care mi l-ai spus, confirm agentul
Intelligence Service-ului.
Marlene schi un zmbet de satisfacie, care ns i se
terse imediat de pe figur auzind replica englezului:
ns asta nu constituie o prob suficient !
Was ?
Doar Intelligence Service-ul deine fotografiile i
amprentele digitale ale agenilor notri.
Marlene pli:
Ce nseamn asta ?
Asta nseamn c, n ceea ce m privete, nu eti
neaprat agentul Intelligence-Service-ului cu numrul de cod
XT-013, alias Marlene Bannwitz, nscut Verlag. Este foarte
posibil ca cei din SS s o fi descoperit pe adevrata Marlene,
s o fi ucis, i s-i fi dat ie identitatea ei.
Dar...
One minute, please. nc nu am terminat. ns, dac
chiar eti agentul XT-013, atunci nu ai nici un motiv s te
temi.
i acum, ce-o s se ntmple ? ntreb Marlene.
Din glasul ei rzbtea o uoar urm de ngrijorare.
mbrac-te. Te voi duce ntr-un loc sigur, de unde te va


117

lua un avion al R.A.F.
Marlene fcu ochii mari:
Un avion ? Ca s merg unde ?
La Londra ! Nu tii c acolo se afl sediul Intelligence-
Service-ului ? Doar aa putem afla dac ntr-adevr eti sau
nu agentul XT-013 !



118



PARTEA A DOUA


O, ceruri, prvlii-v asupra mea,
numai s m pot rzbuna !
Cleopatra


CAPITOLUL I


Nimic din istoria oraului Narvik nu se putea compara cu
evenimentele sngeroase care se abtuser asupra sa n acele
zile (aprilie 1940 - N.T.).
Cetenii norvegieni erau nspimntai de situaia n
care se aflau, i nu puini erau cei care se ascundeau prin
locuinele lor, nencreztori chiar fa de compatrioii lor.
Din acele clipe teribile n care trupele hitleriste niser
din apele portului, aidoma unor montri marini, asistaser la
attea i attea acte de trdare, nct nu mai tiau n cine s
aib ncredere. Alii, mai curajoi, stteau n grupuri pe la
colurile strzilor, discutnd cu voce sczut i ncercnd s
prevad desfurarea evenimentelor.
Strzile care duceau spre port erau pline de brbai, pe
ale cror fee se puteau citi fel de fel de sentimente, de la
ngrijorare la optimism, pn la preocuparea pentru unica lor
persoan.
n punctele importante ale oraului fuseser instalate
posturi de gard pline cu SS-iti narmai pn-n dini, iar zi
i noapte strzile erau strbtute de patrule care pndeau
cea mai mic micare suspect.
n acelai timp, poliia norvegian, ai crei ageni
intraser de puin timp sub ordinele Gestapo-ului, patrula


119

de-a lungul trotuarelor, interpelnd civilii.
Suspecilor le erau adresate aceleai i aceleai ntrebri,
ca un laitmotiv: Cum te numeti ? Unde lucrezi ? Care este
motivul pentru care te gseti aici ? Ce faci aici ? Recunoate,
eti agent britanic !
Cei arestai erau dui la sediul Gestapo-ului, unde erau
supui unui adevrat interogatoriu. Puini erau cei care mai
ieeau de acolo pentru a se ntoarce la casele lor, cei mai
muli fiind transportai n lagrele de concentrare.
n acea diminea de primvar, soarele strlucea,
trimindu-i razele s se oglindeasc n apele ngheate ale
fiordului.
Am mai rmas cteva clipe n spatele ferestrei
apartamentului, privind absent la furnicarul civililor i
soldailor din strad. Mi-am privit ceasul de la mn. Dei
era trecut de ora opt, negustorii prudeni nc nu
deschiseser magazinele.
Walter i patrula lui trebuiau s se ntoarc chiar astzi.
Ne dduserm ntlnire la ora unsprezece, la sediul Gestapo-
ului, aa c mai aveam ceva timp la dispoziie.
Am ntors capul i m-am uitat ctre Hildegarde, gndin-
du-m fr s vreau la soul ei care i petrecuse noaptea n
localurile Gestapo-ului. Era evident c profitam de situaia
mea, dar nu eram singurul ofier SS care fcea asta. n
oraul pe care l cucerisem, tot ceea ce era mai bun ne
aparinea. Era suficient s transmitem un ordin de rechiziie
la Gestapo, c i aveam parte imediat de obiectul dorinei
noastre.
Oamenii mei Waffen SS din Einsatzgruppe, pe care o
comandam, locuiau n acelai imobil cu mine. Datorit
faptului c eram comandantul trupelor de misiuni speciale,
beneficiam de anumite privilegii speciale, printre care i acela
de a-mi ncartirui oamenii mpreun cu mine.
n timp ce m ndreptam spre patul lui Hildegarde, un
uruit cumplit, asemntor cu zgomotul fcut de trecerea


120

unui tren, anun nceputul luptelor.
Primul obuz czu cu un zgomot asurzitor.
Hildegarde scoase un ipt ascuit. Pereii casei ncepur
s tremure, iar geamurile zburar n ndri.
Am smuls uniforma din cuier i m-am repezit spre u.
Am apucat s vd cu coada ochiului cum, n strad,
trectorii abia i reveniser din momentul de surpriz.
Imediat rsunar parc din toate prile salve nentrerupte
de arme automate.
Hildegarde nise goal din pat i se npustise ngrozit
n aceeai direcie ca i mine. N-am ncercat s-o rein, fiindc
nu ar fi avut nici un sens. ntr-o fraciune de secund,
norvegiana dispru pe scri.
Am urmat-o, alergnd ca un nebun. Pe scara imobilului
rsunau tropituri de cizme i strigte de panic, care se
detaau de vacarmul de afar. Am cobort n goan cele
cteva trepte, mbrncit de propriii mei oameni, i am ieit pe
jumtate dezbrcat n strad.
O ploaie de obuze de toate calibrele se abtea asupra
oraului ncremenit, lovind cu o precizie necrutoare cele
mai importante obiective. n caldarm se cscau ici i colo
adevrate cratere, din care neau n aer gheizere de pmnt
i piatr. Oamenii alergau n toate prile ca iepurii, se
mpiedicau, cdeau, se ridicau i se trnteau la pmnt ntr-
o goan nnebunit, parc regizat de o minte bolnav.
Uruitul violent al bombardierelor umpluse ntreg
vzduhul, n deprtare se detaau ciuperci de fum, care se
transformau imediat n fuioare negre, ce se nlau spre cerul
limpede, ntr-un dezacord cu paleta de culori a primverii.
O bubuitur ngrozitoare fcu s mi se clatine pmntul
de sub picioare. La cteva sute de metri, dou sau trei
blocuri de beton se nlar n aer, zburnd cu o ncetineal
ireal, aidoma unor secvene dintr-un film proiectat la relanti.
Frnturi de pietre zburar n toate direciile, alegndu-i
victimele la ntmplare.


121

Mi-am aruncat ochii ngrozit n direcia portului. Navele
noastre erau lovite metodic, fr cruare, ncasnd bomb
dup bomb. Deja n acea direcie orizontul ncepuse s fie
acoperit de o perdea groas de fum.
Un suflu puternic m proiect la civa metri de locul n
care m gseam, fr s pot opune nici cea mai mic
rezisten. Fumul dens i praful m mpiedicau s respir
normal. M-am ridicat de la pmnt cltinndu-m i am
urlat un ordin spre oamenii mei:
Halt ! Komm !
ns nimeni nu m mai asculta. Este foarte posibil ca nici
s nu fi fost auzit. Oricum, soldaii germani fugeau n toate
prile, ca nite obolani dintr-un grajd prad flcrilor.
Fugeau cu disperarea pe care doar vederea morii i-o poate
da, ns se ndreptau iremediabil ctre o moarte sigur.
Tunetul unei noi deflagraii mi sfie timpanele. Suflul
exploziei lipi pe unul dintre oamenii mei de un zid i-l intui
acolo. Zidul se prbui ca un joc de domino, strivindu-l pe
nefericit sub ochii mei.

*

Fugeam fr s tiu ncotro s m ndrept, fiind prizonier
al bombardamentului i al tumultului de infern care se
dezlnuise.
Aa cum fceau toi, fugeam oriunde vedeam cu ochii,
numai s pot gsi un locor, ct de mic, n care s m pot
ascunde.
Civa soldai nemi ncercau s-i ocupe poziiile de
lupt, ns cei mai muli erau n cutarea unui adpost sigur.
Un uruit amenintor m fcu s m arunc la pmnt. O
grindin de proiectile mucar lacome din asfalt, iuind
flmnde. Am apucat s arunc o privire n jurul meu, dar
imediat mi-a venit s vomit. Oroarea i lsase peste tot
semntura inconfundabil. Corpuri mcelrite, amputate de


122

membre, zceau alandala, ntr-o magm de snge i de
mruntaie, iar gemetele rniilor i muribunzilor exacerbau
imaginea de comar.
Nici nu-mi pot da seama prin ce miracol am reuit s
ajung nevtmat pn n port, fcndu-mi cu greu drum
printre craterele bombelor i bucile rsucite de metal, care
rsreau la tot pasul, ngreunndu-mi mersul. Am continuat
totui, pn mi-am dat seama c nu mai aveam mult. Am
trecut de un morman de fiare, m-am strecurat printre nite
ine rsucite parc de minile unui uria, am ocolit un
maldr de pietre fumegnde i am ajuns la marginea oraului.
O rafal de vnt destram perdeaua groas de vnt din faa
mea.
Spectacolul care mi s-a oferit ochilor a fcut ca, pentru o
secund, inima s mi se opreasc n loc. Nu-mi imaginam c
este posibil un asemenea dezastru. Aveam impresia c m
aflu n faa unui furnal gigantic n funciune.
Un petrolier care explodase mprtia un nor de fum,
fcnd aerul de nerespirat. Cea mai mare parte a navelor
noastre fuseser lovite n plin, fiind transformate n mormane
fumegnde. O siren urla nentrerupt, gemnd jalnic.
Catarge frnte se nlau spre cer, ca cioturile unor ciungi,
implornd zadarnic. Pe suprafaa apei, acoperit cu o pnz
de petrol, pluteau rmie de lemn. Ici i colo, se micau
forme minuscule, ca nite bule ntunecate. Erau fericiii
supravieuitori ai bombardamentului care ncercau s scape
din strnsoarea de petrol care i intuia ca n nite chingi.
O bubuitur nfiortoare m fcu s m arunc la pmnt.
Explodase depozitul de muniii de pe un vas, transformnd
nava ntr-o pllaie gigantic, ale crei limbi de foc se
ntreceau parc n a atinge cerul.
Am ridicat capul i am vzut uimit cum totui una dintre
nave reuea s pluteasc, naintnd chiar spre port. M-am
frecat la ochi, ncercnd s disting prin aerul mbcsit de praf
i fum vreun semn caracteristic. Brusc, am ngheat. Nava


123

era un distrugtor britanic.
La civa metri de mine, pe o colin, se afla un arunctor
de torpile czut de pe trepiedul su. Am uitat pe loc de
pericolul n care m aflam. M-am crat rapid pe colin, am
dat la o parte trupurile nensufleite ale servanilor i am
verificat arma. Din fericire, era ncrcat, iar n spatele
sacilor de nisip care mprejmuiau locul se mai aflau cteva
ldie pline cu torpile. Civa soldai germani au aprut ca
din senin, dintre drmturi, i m-au ajutat s fixez
arunctorul de torpile pe trepied. Fr s mai stau mult pe
gnduri, am ochit prova distrugtorului britanic, mi-am inut
respiraia i am tras.
Torpila a nit cu un uierat sinistru, a ricoat de
suprafaa apei i a lovit n plin vasul inamic, cu un zgomot
infernal, ceea ce mi-a produs o plcere imens.
Nava se opri parc descumpnit, iar din corpul ei
izbucni spre nlimi un torent de resturi metalice. Dinspre
prov, un uvoi de ap, ulei i vapori ncini ni ca ntr-o
erupie vulcanic, fcnd ca numai n cteva minute
distrugtorul s se ncline, dezvluind privirilor craterul
imens provocat de torpil.
Urmndu-mi exemplul, supravieuitorii aprrii de coast
au nceput s ias din adposturi, ncercnd s pun n linie
de btaie piesele de artilerie de pe rm. Din pcate, n
spatele distrugtorului pe care l doborsem i fcu apariia
o alt siluet amenintoare i, imediat, nc una. i ceea ce
bnuiam c avea s se ntmple se i ntmpl.
Un foc de infern se abtu asupra coastei. Distrugtoarele
inamice trgeau cu toate gurile de foc, mpnzind vzduhul
cu uierturile aductoare de moarte ale obuzelor.
Abia am reuit s m arunc ntr-o tranee spat n
colin, n spatele arunctorului de torpile. Cei doi soldai mi
urmar pe loc exemplul.
Furtuna de foc trecu pe deasupra capetelor noastre.
ntreg pmntul se zguduia, parc izbit de pumnii unui uria.


124

Stteam lipit de peretele traneei, cu ochii deschii. Cei doi
soldai i lipiser capetele de genunchi i-i ineau minile
lipite deasupra ctilor, de parc n acest fel s-ar fi putut
proteja mai mult.
Trombele de pmnt provocate de explozii ajungeau i
pn la traneea noastr, mprocndu-ne i acoperindu-ne
cu fragmente de piatr i moloz, ns, ca prin miracol,
continuam s trim.
Bombardamentul prea c nu se mai termin. Unul
dintre cei doi soldai i nl capul i m privi fr s spun
nimic, n ochii lui se citea rugmintea adresat unui
Dumnezeu, care prea c de aceast dat era mai surd ca
niciodat.
Brusc, am ciulit urechea. Dac auzul nu m nela, din
vacarmul de nedescris se distingeau nite bubuituri sacadate,
asemntoare cu tirul unei mitraliere grele. Era bateria
german de coast, care intrase n funciune. Aadar, nu
eram singurul care reuise s reorganizeze rezistena
german.
Am scos cu grij capul din tranee i am privit n direcia
din care se auzeau bubuiturile artileriei. ntr-adevr, prin
norii grei de fum, care se lsaser asupra portului,
strfulgerrile tunurilor germane de coast se zreau cam la
un kilometru de locul n care m aflam.
Un distrugtor britanic care ajunsese pn n rada
portului fu lovit n plin. Cu toate acestea, tunurile sale
continuau s trag. Fr s vreau, am simit o oarecare
admiraie pentru soldaii britanici. Puteam vedea cu ochiul
liber cum apele invadaser puntea navei grav avariate, dar
tirul tunurilor sale nu nceta. Abia n clipa n care apele
ajunser la nivelul turelelor, tunurile mai ltrar o singur
oar, dup care amuir.

*



125

Trupele germane reuiser s se regrupeze. Prin strzile
oraului se scurgeau n pas alergtor detaament dup
detaament, ntrind punctele de aprare ale Narvik-ului i
ntmpinndu-i oriunde pe britanici cu un foc nimicitor.
Se zvonise c i norvegienii trgeau asupra aliailor lor,
care-i riscau viaa venind n ajutorul rii cucerite de nemi.
M-am gndit c, dac tirea era real, atunci s-ar fi
adeverit nc o ironie a soartei, i anume c de multe ori se
ntmpl s te sacrifici pentru o cauz pierdut i, cnd colo,
eti trdat chiar de cei pe care i-ai aprat. i cu ct ncercam
s-mi izgonesc acest gnd din minte, cu att mai mult mi se
ntiprea.
Aveam impresia c m asemnam cu o fiar hituit, iar
aceast fric de a fi vnat precum o slbticiune nscu n
mine un sentiment nou, ciudat, de a nu mai fi implicat direct
n ceea ce fceam.
De altminteri, compatrioii mei i desfurau activitatea
de parc eu nici nu a fi existat.
Am continuat s merg la ntmplare, fr un scop precis.
Se prea c nepsarea fatalist, care punea tot mai mult
stpnire pe fiina mea, avea darul de a-mi proteja viaa.

*

La orice fereastr din cartierul portului, la orice col de
strad se putea vedea eava unei arme. Pistoale Schmeisser,
pistoale-mitralier, mitraliere grele ameninau cu moartea la
orice pas.
Nazitii respingeau atacurile britanicilor cu ferocitatea
unei fiare ncolite. Se trgea din spatele fiecrei pori, de la
orice fereastr, de dup orice gard, din orice crater de bomb.
De pe acoperiuri, mitralierele trgeau asupra a tot ceea se
mica pe strzi, semnnd moartea.
Tirul armelor automate rzbtea de pretutindeni, ridicnd
nori de praf i smulgnd buci din asfalt, din caldarm sau


126

din crmizile caselor. La tot pasul se prbueau copaci i
stlpi, ntr-un amestec de nedescris de cabluri, fiare i beton.
Dar, n ciuda a tot ceea ce se ntmpla n jurul meu,
continuam s naintez, ncet, dar sigur, strecurndu-m
printre grmezile de moloz, printre cioburi de sticl, printre
mormane fumegnde i prin fumul care fcea aerul
irespirabil.
Schimburile de focuri se derulau pe fundalul bubuiturilor
surde i intermitente ale tunurilor. Obuzele explodau
mucnd lacome din prada lor, distrugnd cas dup cas.
n curnd, incendiile cuprinser aproape ntreg oraul.
Limbile de foc se prelingeau pe zidurile caselor, lingndu-le
flmnde i apoi nlndu-se spre cer, parc scpate de sub
control.
Am srit peste un stlp czut i imediat m-am aruncat
iute ntr-o parte. Un nor de fum mascase craterul unei
bombe n care fusese ct pe ce s cad. Mi-am continuat
drumul pe trotuarul strzii cioprite de schije.
M ntlneam cu tot mai muli norvegieni, care i
prseau oraul ce agoniza. Unii i crau cu ei lucrurile cele
mai de pre, n timp ce alii, mai realiti, aveau doar o
singur preocupare, s-i salveze pielea.
Din cnd n cnd, unii mai n vrst se mpiedicau sau
pur i simplu cdeau dobori de efort. De cele mai multe ori,
se ntmpla s le sar cineva n ajutor, dar au fost i cazuri
n care cei czui erau abandonai, fiind ocolii de restul
trectorilor.
Rniii nu prea aveau la ce spera. Infirmierii abia
pridideau s-i ajute pe soldaii nemi, aa c nu aveau timpul
necesar s se ocupe i de civili.
n timp ce-mi continuam drumul, mi-am dat seama c
asaltul britanicilor avusese doar darul s ne surprind i s
ne provoace pagube indiscutabile, nefiind ns suficient de
susinut pentru a respinge forele noastre din Narvik.
Defensiva noastr reuise s resping atacul britanic,


127

dovedindu-se nc o dat valabilitatea principiului conform
cruia, n rzboi, ansa surde de cele mai multe ori forelor
mai numeroase. Aa c tentativa curajoas de debarcare a
britanicilor se soldase cu un eec.
M-am oprit cteva secunde, gndindu-m care ar fi fost
cel mai bun lucru pe care l puteam face. n cele din urm,
am hotrt s m ndrept spre sediul Gestapo-ului, fiindu-mi
complet indiferent dac imobilul mai sttea sau nu n
picioare.

*

Grupa 112 ajunsese la periferia oraului Narvik.
Locotenentul Tom Stark blestema n sinea sa btlia care se
ddea i care l mpiedica s-i ndeplineasc misiunea
esenial, care, pe msura trecerii timpului, se complica din
ce n ce mai mult.
Toat ziua, Stark i oamenii si naintaser n direcia
oraului, fr s se opreasc deloc, auzind tot mai ngrijorai
cum, pe msur ce se apropiau de Narvik, zgomotele luptelor
creteau.
Sergentul Owen ncerc s risipeasc pesimismul
celorlali i spuse pe un ton care se voia jovial:
Biei, cel puin am avut baft !
Stark i arunc o privire sumbr i mri:
Ce vrei s spui cu asta ? Baft ? Ce baft ?
Pi, au lipsit doar cteva ore, i am fi nimerit i noi n
toiul luptelor ! Aa, cel puin, suntem n via !
Stark nu-i rspunse. Era furios c serviciile de informaii
engleze nu-l ntiinaser despre operaiunea de debarcare.
Hm, tmpiii, i spuse el nciudat, ca s nu transpire nimic,
totul se face n umbr, iar chestia asta provoac apariia
unor situaii de-a dreptul cretine !
Cu ct cretea zgomotul canonadei care rzbtea dinspre
Narvik, cu att sporeau temerile lui Stark n ceea ce privea


128

capturarea Hauptsturmfhrer-ului Klaus Handemer. Probabil
c el, ct i Einsatzgruppe a lui pieriser sub acel
bombardament cumplit, ns totul nu era dect o
presupunere.
Stark i frec gnditor brbia, constatnd c barba i
crescuse necrezut de mult. i ridic apoi ochii spre cer, dup
care spuse:
O s-se nsereze rapid !
Mda, prin zona asta aa se ntmpl ! i ntri vorbele
Owen.
Ziua ceda locul nopii ntr-un mod ciudat, de parc o
for cosmic ntrzia apariia ntunericului.
O s rmnem peste noapte aici, n pdure ! se hotr
brusc Stark.
Am neles, domnule locotenent ! rspunse Owen.
Ah, mai e ceva. Sergent !
Da, domnule locotenent ! rspunse din nou Owen.
Adu-l ncoace pe prizonier !

*

Grupa lui Stark se instal ntr-o rp strjuit de stejari
i fagi nali, astfel nc probabilitatea ca inamicul s-i
descopere era foarte mic.
Owen l aduse pe Walter, care avea minile legate la spate.
Am instalat posturile de gard, domnule locotenent, i
am adus prizonierul !
Very well. Thanks !
Stark fcu civa pai spre Walter, se opri n faa lui, l
privi n ochi cteva secunde, dup care l ntreb:
Suntei muli, acolo, la Narvik ?
Ja ! Foarte muli ! Ca s fiu sincer, nu prea cred c
tentativa de debarcare a englezilor o s reueasc !
Stark i aprinse nervos o igar:
Owen !


129

Da, domnule locotenent ! fcu acesta, apropiindu-se de
cei doi.
Ia legtura prin radio cu Statul Major i ntiineaz-i
c rmnem peste noapte n apropiere de Narvik-ul asediat.
i cere-le instruciuni !
Am neles, domnule locotenent !
Sergentul se deprt n penumbr bodognind ceva de
neneles. Dup un asemenea ordin, cu siguran c n loc s
poat dormi niel, aa cum sperase, avea s-i petreac o
bun parte din noapte ascultnd n ctile postului de radio.

*

Owen fu ct se poate de plcut surprins, ntruct, n
ciuda a ceea crezuse, primi foarte rapid rspunsul codificat al
Statului Major. ns, pe msur ce-l asculta, ncepea s se
neliniteasc, deoarece rspunsul era neobinuit de lung. i,
n afar de aceasta, cifrul folosit i era complet necunoscut.
Dup ce not i ultima liter a mesajului, Owen se grbi
s-l duc locotenentului. Stark se uit la hrtia pe care i-o
ntinsese Owen, se ncrunt i mormi:
Shit ! Nu-mi prea place chestia asta !
Care-i treaba, domnule locotenent ? ntreb Owen
curios.
M tem c nu-i a bun... rspunse Stark oftnd.
Cunoatei cifrul sta ?
Stark bg mna n buzunarul de la piept din interiorul
vestonului i scoase de acolo un plic sigilat:
Cheia cifrului se afl aici. Cnd mi-au dat la Londra
plicul sta, tiam eu c n-o s ne atepte nici o bucurie dac
o s fiu nevoit s-l folosesc.
Locotenentul se retrase de unul singur i, dup ce
descifr mesajul primit, i adun oamenii i le spuse:
Biei, ordinul pe care l-am primit este s abandonm
operaiunea cu acea Einsatzgruppe comandat de Haupt-


130

stiirmfhrer-ul Klaus Handemer. Avnd n vedere mersul
evenimentelor, domnii de la Statul Major de la Londra
consider c mai urgent este s... s distrugem centrala
electric din Narvik !
Lui Owen i se pru c nu auzise bine:
What ? Ce s facem, domnule locotenent ?
Stark i rspunse nervos:
Sergent, s tii c i eu ascult de ordinele primite ! i,
dac nu-i plac, s tii c nici pe mine nu m ncnt !
Se ls o linite grea. Dup cteva clipe, Stark i drese
glasul i adug posomort:
Biei, cred c ne gndim cu toii la acelai lucru ! Ai
notri ne iau drept nite...
Dar nu-i termin fraza i-i muc buzele. Oft adnc,
dup care continu:
Atacul naval mpotriva Narvik-ului a euat, dar forele
naziste au suferit pierderi grele. i fiindc s-a ntmplat s ne
aflm pe aici, prin zon, ei bine, cei care trebuie s fac
treaba asta suntem noi.
Owen rse rutcios:
Aha, va s zic acum neleg motivul pentru care ne-am
crat cu tot materialul sta modern, cu toate ncrcturile
explozive i cu toate alea ! Ah, ticloii tia, prevzuser c...
Dar Tom Stark nu-l ls pe Owen s-i termine fraza i-l
ntrerupse sever:
Sergent ! Ai noroc, s tii ! Eu nu am auzit ce ai spus
despre Statul nostru Major !
Owen tcu, simindu-se parc jignit,
Domnule locotenent, i ce-o s facem cu prizonierul ?
ntreb soldatul Stone.
Walter reacion pe loc. l privi pe Stark drept n ochi,
fr s clipeasc, i spuse ceea ce nimeni nu s-ar fi ateptat:
A putea s v ajut !
Ofierul britanic se art surprins:
S ne ajui ? Cum aa ?


131

tiu unde se afl uzina electric din Narvik. Aa c pot
s v art drumul pn acolo. i nu orice drum, ci cel care
este cel mai sigur.
Cel mai sigur pentru voi, nemii, nu-i aa ? S ne luai
ca din oal ? interveni soldatul Hadley.
Shut up ! se rsti locotenentul la acesta, vdit interesat
de propunerea SS-istului.
i scoase apoi pumnalul, tie frnghia cu care Walter era
legat la mini i, cu o micare scurt a capului, i fcu
acestuia semn s se uite pe harta despturit de Owen.
Walter i frec ncheieturile minilor i ajust poziia
lanternei inute de sergent deasupra hrii.
Ei bine, unde-i nenorocita aia de central electric ?
ntreb nerbdtor locotenentul.
Walter se aplec asupra hrii i parcurse cu degetul
arttor un traseu anumit, n apropiere de Narvik.
Nu o s fie uor, dar este pe deplin realizabil, spuse
Walter. Uite, trebuie s trecei de cordonul sta care
nconjoar Narvik-ul i apoi, bineneles, s neutralizai
detaamentul care asigur paza centralei.
i atunci, distrugtoarele noastre ce naiba au
bombardat ? Un rahat ! izbucni Owen.
Stark i ridic privirea spre el, fcndu-l s tac i
interzicndu-i s mai scoat vreun cuvnt.
Bannwitz, de ce ii att de mult s ne ajui ? l ntreb
Stark pe ofierul SS.
Acesta rspunse fr s ezite:
Ca s rmn n via ct mai mult.
Rspunsul primit pru s-l satisfac pe Stark, care inu
s sublinieze:
Bannwitz, vreau s fiu cinstit cu tine. Aadar, afl c la
cea mai mic ncercare pe care o faci ca s evadezi n-o s ezit
i o s te ucid fr s clipesc. M-ai neles ?
Te-am neles perfect, locotenente.
i nc ceva. Dac o s scpm cu via din toat


132

porcria asta, s tii c o s te dau pe mna autoritilor din
ara mea !
tiu i asta, locotenente. i chiar sper s o faci !
Stark l privi mirat pe ofierul SS.
Why ?
Am motivele mele !
Nici nu m ndoiesc, dar sunt tare curios s le aflu i
eu.
Mda... tii doar c a putea s-i spun orice, numai
adevrul nu.
Ai dreptate, Bannwitz, dar nu-i nimic, ncearc, poate
c totui o s te cred !
Pre de cteva secunde, Walter l privi fix pe ofierul
britanic, fr s scoat vreun cuvnt. Exista n acesta ceva
anume care i era pe plac neamului.
Chiar dac soia mea este ntr-adevr spioan, spuse el
n cele din urm, tot vreau s-o mai vd, mcar pentru ultima
oar. Sunt convins c ansele pe care le am n privina asta
sunt foarte mici, dar, orict ar fi ele de mici, vreau s le
pstrez.
n sinea sa, Stark se hotr s aib o oarecare ncredere
n ofierul SS din faa sa, care, de fapt, nu prea semna cu
ceea ce tia el despre SS.
Bannwitz, i n legtur cu uzina asta, ce prere ai ?
Walter l privi pe Stark drept n ochi, dup care rspunse
apsnd uor asupra fiecrui cuvnt rostit:
O s v duc pe un drum secret !
What ? Pe un drum secret ? Ce tot spui ! De ce ar
exista un drum secret ? Bannwitz, ai grij, nu care cumva...
Walter schi un zmbet, care mai curnd semna a o
grimas.
Statele majore hitleriste prevd ntotdeauna drumuri
secrete... i asta pentru Einsatzgruppe... pentru simplul
motiv c nimeni nu trebuie s dea cu ochii de o
Einsatzgruppe.


133


*

Oamenii lui Stark mergeau n ir indian, pe o potec
ngust, spat n peretele unui deal. n stnga lor se csca
amenintoare o rp adnc, al crei fund nici nu se vedea
n fruntea irului se afla Walter. Zpada czut peste
vegetaia putrezit fcea drumul anevoios, oamenii
alunecnd aproape la fiecare pas fcut. Totui, chiar dac se
mai loveau de pietrele ascunse de zpad i se agau de
rdcini i de crengi pentru a-i ine echilibrul, naintau ncet,
dar sigur.
Owen se afla n spatele lui Walter. Mergea mai curnd cu
ochii la cel din faa sa, dect s se uite unde pune piciorul.
La un moment dat se mpiedic de o creang ascuns de
zpad i se dezechilibr. Scoase un strigt i i repezi
minile la ntmplare, ncercnd s se agae de ceva. Reui
s apuce creanga unui stejar, dar aceasta i alunec din
mini. Walter se ntoarse la auzul strigtului fcut de cel din
urma sa i, exact n clipa n care corpul lui Owen era pe
punctul de a cdea n gol, fcu un salt i-l prinse de mneca
mantalei. Soldatul din spatele lui Owen se repezi i el spre
acesta i, prinzndu-l de cealalt mnec, l ajut pe Walter
s-l trag pe sergent n sus, pe potec.
Thanks... mormi Owen, adresndu-se ofierului SS.
i dup ce-i scutura uniforma, i fcu acestuia un semn
scurt din cap s porneasc mai departe.
Ajuns la captul potecii, Walter se opri. Drumul continua
printr-o pant progresiv, care se oprea la o nlime de vreo
trei sute de metri, foarte aproape de vrful dealului. Walter
fcu un semn n direcia lui Stark, artnd apoi spre vrful
dealului. Acesta nelese imediat c acolo se afla prima linie
de aprare german.
n afar de civa stejari rtcii ici i colo, panta dealului
era aproape complet lipsit de vegetaie, aa c traversarea


134

acelei zone ar fi fost o aciune ct se poate de periculoas.
O s-o lum la dreapta, spuse prin semne Walter,
adresndu-i-se lui Stark.
Acesta ncuviin, dnd scurt din cap, i se apropie de el.
Walter o lu spre dreapta pe un drum acoperit aproape n
ntregime de zpad. Ceilali l urmar, mergnd tot n ir
indian. Peste cteva minute, vegetaia ncepu s se
ndeseasc i, dup cteva sute de metri, se aflar n faa
lizierei unei pduri.
Pdurea asta acoper toat marginea fiordului, i
explic Walter locotenentului. Se ntinde chiar pn n
apropierea Narvik-ului.
i ce-i cu asta ? ntreb Stark.
tiu un drum care duce dincolo de liniile germane,
afirm Walter. Spune oamenilor ti s rmn n formaie
strns.
Bannwitz, i amintesc ceea ce i-am spus nainte de a
pleca. Nu care cumva s ncerci ceva !
Locotenente, motivul pentru care oamenii trebuie s
stea strns grupai este s nu se rtceasc. Dac cineva se
pierde de noi, risc s rtceasc zile ntregi prin pdurea
asta i tot n-o s reueasc s ias.
Stark ddu din cap n semn c nelesese.
i mai spune-le oamenilor ti c terenul este accidentat.
Sunt multe gropi pe-aici, aa c-i poi rupe un picior n doi
timpi i trei micri.

*

Stark mergea la civa pai n urma lui Walter. n spatele
lor mergea Owen, dup care urma restul grupei de comando,
n ir indian.
Mie mi se pare c terenul nu este chiar aa de
accidentat, dup cum spuneai tu, fcu la un moment dat
Stark.


135

Hm, nu-i chiar aa ! l contrazise Walter. Ia uit-te
acolo !
i, ntinznd mna, art n direcia unei ridicturi de
pmnt, acoperit cu un strat subire de zpad, aflat chiar
n faa lor, la civa pai. Se uit apoi njur, se aplec, lu de
jos o bucat de pmnt ngheat i o arunc n direcia
moviliei. Aceasta se surp pe loc, prvlindu-se n interiorul
unei gropi ascunse vederii.
Mda, fr tine am fi clcat drept n ea, recunoscu cu
sinceritate Stark. Ai dreptate, trebuie s fim foarte ateni pe
unde punem piciorul.
Acum neleg de ce spunea c ne duce pe un drum
secret, fcu Owen, tergndu-i sudoarea de pe frunte.

*

Urcuul ncepuse s devin tot mai anevoios. Oamenii
escaladau cu greutate panta alunecoas a malului fiordului,
agndu-se de fiecare rdcin i de fiecare creang, pentru
a mai face nc un pas.
Walter l anunase din timp pe locotenentul Stark c era
absolut necesar s aleag acel drum, de pe povrniul
malului fiordului, deoarece altminteri ar fi fost blocai de o
crevas pe care nu ar fi avut cum s-o depeasc, fiind astfel
obligai s se ntoarc.
Peste puin timp, se dovedi c SS-istul nu minise, i
grupa de comando ajunse la marginea crevasei. De undeva,
din jos, se auzea zgomotul apelor nvolburate care cdeau
tumultuoase n fiord.
Pe cellalt mal al defileului se nla centrala electric.
Parc sfidnd tot ceea ce o nconjura, aa-izolat cum era,
prea inexpugnabil.
Am putea traversa torentul not ! propuse Stark, dei
nici el nu credea n varianta sa.
Walter ddu din cap n semn c nu:


136

Torentul este foarte adnc, i apele sunt repezi. n
afar de asta, sunt att de ngheate, nct te paralizeaz
instantaneu !
Stark i puse binoclul la ochi i examin pe rnd cldirile
uzinei. Construcia se asemna cu o fortrea, o bun parte
din ea fiind spat chiar n granitul falezei. Un parapet o
masca complet privirilor de pe navele care puteau circula n
fiord, aa c era imposibil s fie bombardat dinspre fiord. De
asemenea, nici un bombardament aerian nu ar fi putut fi mai
eficace.
Dup ce mai privi nc o dat amplasamentul centralei,
Stark i ddu seama c ndeplinirea ordinul de sabotaj pe
care l primise de la Statul Major britanic se dovedea de o
importan capital.
Pentru moment, cunoatem destul, spuse el, lundu-i
binoclul de la ochi i adresndu-se celorlali. O s mncm i
apoi o s ne odihnim toat ziu. ntre timp, o s m gndesc
la cel mai bun plan pe care l-am putea avea. Iar la noapte, o
s ncercm s-l punem n aplicare !



137



CAPITOLUL II


Zorile timide ncepuser s nving bezna nopii.
Locotenentul Stark deschise o conserv de corned-beaf,
avnd ochii aintii asupra vasului cu cafea pus pe un reou.
Dintr-o dat, o detuntur l fcu s tresar i s scape
conserva.
Patrul inamic ! se auzi glasul unui soldat de gard.
n cteva clipe, fiecare se afla la postul su de lupt, cu
armele pregtite pentru tragere. Soldaii Stone i Hadley se
ascunseser n spatele trunchiurilor unor copaci, pndind
primele micri ale inamicului.
Cnd apru prima casc nemeasc, din toate prile
rsunar salve de arme automate. Casca dispru. Proiectilele
mucau din stnci i, iuind, mprocau n toate prile
achii de granit.
Ieind din ascunztorile lor, englezii se npustir la atac.
Stai pe loc, cretinilor ! se auzi strigtul disperat al lui
Stark.
ns era prea trziu. Soldaii englezi care se npustiser
la atac rmseser mpotmolii n zpada moale, abia reuind
s-i ridice picioarele i s fac civa pai. Tirul necrutor
al nemilor se ndrept imediat asupra celor care nu
avuseser timpul s se trnteasc n zpad.
Stark ncepu s trag foc automat, ncercnd s-i acopere
pe cei civa imprudeni care, spre norocul lor, reuiser n
cele din urm s se arunce n nmei i s scape pe moment
nevtmai.
Apoi, totul se petrecu extraordinar de rapid. Dou
grenade explodar n dreptul soldailor nemi i, imediat,
cteva corpuri zburar prin aer.



138

*

Sergentul Owen privi de jur-mprejur nedumerit. Walter
Bannwitz scoase sigurana celei de-a treia grenade i o
arunc n direcia patrulei germane. Rsun o nou explozie,
dup care, dinspre inamic, nu se mai auzi nici un foc de
arm.
Dup cteva secunde de stupefacie general, Stark se
apropie de Walter i-l ntreb uimit:
Bannwitz, de unde ai luat grenadele alea ?
Ofierul SS art cu o micare a brbiei spre o rani
desfcut, trntit pe zpad, care se vedea c este doldora
cu grenade.
Owen ajunse gfind lng cei doi, schimb o privire
rapid cu locotenentul Stark i spuse:
Rania asta este a mea !
Aa este, recunoscu Walter. n momentele alea nu
aveam de ales, aa c am luat ce am nimerit.
Vizibil emoionat, Walter nu mai putu s adauge nici un
cuvnt. Se ntoarse, se ndeprt civa metri, pn ajunse n
dreptul unui copac, i se lipi de trunchiul lui.
Stark le fcu semn oamenilor si s rmn pe loc i se
apropie de neam.
Ajuns n faa SS-istului, simi o strngere ciudat de
inim. Figura lui Walter prea parc desfigurat de o emoie
intens. Din ochii si umezi, care l fixau pe englez, rzbtea
parc o expresie de provocare.
Cu o voce joas i spart, reui s articuleze cteva
cuvinte:
Ce-i, locotenente, nu te ateptai s vezi un ofier SS c
are ochii umezi, aa-i ?
Stark tcu, vizibil ncurcat.
Scoase apoi din buzunar un pachet de igri i-i oferi una
lui Walter.
Acesta lu igara, fr s mulumeasc, i-o bg ntre


139

buzele ce-i tremurau uor i spuse:
Feuer, bitte !
Stark i scoase bricheta, o aprinse i-i oferi foc
neamului, spunndu-i:
S tii c te neleg foarte bine. i neleg emoia.
Locotenente, nu plng de durere ! Iar emoia de care ai
pomenit nu este cea pe care o bnuieti ! Plng de furie, de
ur, de dezgust, de asta plng !
Furie, ur i dezgust fa de tine nsui ?
Ja ! Natrlich ! i tii de ce ? Nu pentru c mi-am ucis
compatrioii, ci pentru c am crezut n anumite lucruri,
pentru c am fost educat s cred n aceste lucruri... i, la
urma urmelor, toat chestia asta m privete personal, nu-i
treaba ta !
Bannwitz, mi se pare absolut corect ceea ce spui tu.
ns, dac i se ntmpl vreodat s ai chef de vorb cu
mine, s tii c sunt gata s te ascult.
Warum ?
Pur i simplu pentru c vreau s te ajut.
Walter zmbi sarcastic:
S m ajui ! Bnuiesc c glumeti ! !
Stark nu rspunse. Se mulumi s-l priveasc tcut pe
ofierul SS care nu se gndea dect la rzbunare, i n primul
rnd pe soia sa.

*

Maiorul James Swift se ntoarse n biroul su cu dosarul
pe care l luase cu dou ore mai devreme.
Scuzai-m c v-am fcut s ateptai att de mult !
Nu-i nimic, i rspunse Marlene, lsnd jos revista la
care se uita.
Swift puse dosarul pe birou i lu loc.
i aprinse vistor o igar i o privi lung pe Marlene. Cu
cteva minute n urm, obinuse ultimele informaii


140

referitoare la ea.
Nu mai este nici o ndoial n privina dumitale, spuse
ofierul Intelligence-Service-ului. Eti ntr-adevr agentul XT-
013... sau, mai curnd, ai fost...
Ce vrei s spunei ?
Vreau s spun c m aflu ntr-o poziie cam delicat,
Frau Bannwitz !
Marlene se crispa:
De ce mi spunei aa ?
Pi, doar eti nemoaic, i sta este numele tu, nu ?
Aha, sigur c da ! Va s zic acum, cnd nu mai avei
nevoie de mine, iat-m din nou nemoaic i, mai mult
dect asta, soia legitim a unui Untersturmfhrer. tii ceva ?
Metodele pe care le aplic Intelligence-Service-ul nu difer
prea mult de cele aplicate de Standartenfhrer-ul Karl
Wnsche ! i acum, ce vei face cu mine, domule maior Swift ?
O s m condamnai la moarte sau m vei trimite ntr-un
bordel al armatei ?
Imperturbabil, maiorul continua s fumeze, avnd afiat
pe buze un zmbet vag. n sinea sa se convinsese c femeia
din faa lui nu era o fiin oarecare.
Ar fi pcat s condamnm la moarte o femeie att de
tnr i de frumoas, spuse el.
Ei bine, n cazul sta m-ai linitit, replic Marlene.
Atunci, nu mai rmne dect nchisoarea sau bordelul, nu ?
Ce anume ai pregtit pentru mine ?
Maiorul scutur igara cu grij, dup care rspunse pe
un ton neutru, de parc ar fi ncercat cumva s se scuze:
Eu nu fac altceva dect s ndeplinesc nite ordine pe
care le primesc. Cu alte cuvinte, nu eu sunt cel care ia
deciziile n ceea ce privete viitorul tu. Dar hai s fim serioi,
da ? Doar tiai c spionajul comport anumite riscuri, aa c
nu te-ai gndit pn acum la una ca asta ?
Nu, nu m-am gndit. Dac am acceptat s fac ceea ce
am fcut, nseamn c am acceptat cu riscuri cu tot.


141

Very well ! nseamn c eti contient de poziia n
care te afli, o poziie ca s spun aa... cam delicat !
Domnule maior, haidei s terminm cu joaca asta ! V
rog s-mi spunei adevrul, chiar dac vi se pare c este greu
de suportat !
Maiorul Swift i scutur igara de marginea scrumierei, o
privi scurt pe Marlene pe sub sprncene i-i spuse:
Orice ai crede, s tii c metodele noastre nu sunt
asemntoare cu cele ale nazitilor. Fiecare caz n parte i
are specificul lui. Iar referitor la dumneata, i pot spune c,
ntr-o oarecare msur, ai avut noroc. Dac agentul nostru
din Frana ar fi avut la dispoziie mijloacele s te identifice. ..
Swift se ntrerupse, pru c se gndete la ceva, dup
care continu:
ns asta nu are nici o importan. Hai s vorbim
despre prezent. Eu trebuie s transmit dosarul tu unei s
zicem unei direcii generale, care va lua o decizie n ceea ce te
privete.
nsoit de un referat al dumneavoastr n ceea ce m
privete, nu ?
Maiorul ezit o clip, dup care rspunse:
Evident, voi sublinia calitile tale profesionale, de asta
s nu te ndoieti.
Marlene nu se putu mpiedica s nu zmbeasc;
Calitile mele profesionale ? Domnule maior, calitile
mele profesionale sunt multiple. La care anume dintre ele vei
face aluzie ?
i, spunnd aceste cuvinte, Marlene i ncrucia
picioarele, surprinznd privirea furi a celui din faa s care
i urmrise micarea.
A vrea s te ajut, dar asta nu depinde n totalitate de
mine, fcu Swift, de parc s-ar fi scuzat oarecum. De fapt, ce
doreti anume ?
Doresc s rmn n via i, dac se poate, s fiu liber.
Iar ca s obin asta, sunt gata s... M rog, vreau s spun...


142

neleg ! articul Swift.
Vocea sa grav era ncrcat de semnificaii.
Ascultndu-l, Marlene intui frisonul de plcere care-i
strbtuse acestuia corpul i-i rspunse n aceeai not:
Este posibil ca metodele pe care le folosii s nu fie ase-
mntoare nazitilor, ns convingerea mea este c nu pot
exista doi brbai la fel, chiar dac sunt englezi, nemi sau de
orice alt naionalitate. Ai studiat dosarul meu i ai verificat
toate informaiile cuprinse n el, aa c tii cine sunt i de ce
anume pot fi capabil, nu ?
Maiorul strivi igara n scrumier:
Please, precizai-v gndurile.
Marlene ncerc s nghit, dar gtul i era uscat.
Domnule maior Swift, m uit n oglind i sunt
contient de efectul pe care l produc asupra brbailor. De
altminteri, nu sunt nici proast, pentru c stpnesc mai
multe limbi strine Aa c, aceste caliti ale mele pot
produce o oarecare impresie asupra unor persoane...
importante, care ar putea s m foloseasc. Nu credei c ar
fi posibil aa ceva, domnule maior ?
Swift zmbi cinic:
Ba da, cum s nu ! Bineneles c poate fi posibil !

*

Grupa 112 a locotenentului Stark se instalase n inima
pdurii. Din punct de vedere strategic, poziia era bun, fiind
amplasat ntre posturile avansate ale nemilor i garnizoana
oraului Narvik i, n acelai timp, la o distan mic de
centrala electric.
Ateptnd atacul, Walter se retrsese n el nsui. Se
gndea la ajutorul pe care Stark se oferise s i-l dea i se tot
ntreba care ar fi putut fi natura respectivului ajutor.
n minte i apru imaginea Marlenei, care nu ezitase s-l
sacrifice. Un val de mnie l inund pe moment. Apoi, lucru


143

ciudat, un alt sentiment lu locul furiei.
Fr s fie nevoit s-i nchid ochii, imaginea ei i aprea
att de clar, de parc s-ar fi aflat aievea n faa sa.
Cunotea pe dinafar fiecare detaliu al figurii, al corpului
ei. Tot gndindu-se la ea, Walter i aminti brusc de o zi de
vacan petrecut mpreun ntr-o amiaz clduroas.
Nici unul dintre ei nu se gndise la ceva anume nainte de
a lua prnzul, dar, n timpul mesei, relaiile se
metamorfozaser ntr-un mod ciudat.
n timp ce luau masa, ntr-un restaurant de pe malul
mrii, privirile lor se ncruciaser deseori, iar pe sub mas,
picioarele li se atinseser tot aa, ca din ntmplare.
ns la desert, picioarele le erau strns nlnuite. Pe
deasupra paharelor pe jumtate goale, cei doi i adresau
cuvinte ndrznee, care aveau darul s-i excite.
Anumite gesturi vistoare ale Marlenei i ddeau lui
Walter a nelege c i ea ardea de aceeai dorin care
pusese stpnire pe el.
Asemenea momente erau destul de rare ntre ei.
Jaluzelele de la ferestrele camerei erau lsate pe jumtate.
Corpul Marlenei nc mai radia cldura soarelui, iar pielea
nc i mai era srat de la apa mrii:
Dup ce fcuse dragoste cu ea, Walter avusese senzaia
unei bi ntr-un ocean, nainte de furtun. Redescoperise
brusc c avea un corp i un sex i c toate astea puteau
deveni hipersensibile lng o femeie, dar nu lng oricare...
Oare ce fcea Marlene n acele clipe ?

*

Marlene visase deseori dragostea, ns acest sentiment
rmsese n stadiul de vis. Noaptea sa de nunt la castel
zdrobise totul, propulsnd-o n lumea excesului, a lipsei de
msur.
ntr-un univers absurd, n care oricine ajunge s-i dea


144

seama la un moment dat c, n timp de rzboi, legea celui
mai tare este ntotdeauna cea mai bun lege, Marlene se
simea prins n aceast curs a excesului.
Iar n acea sear, excesul purta numele de James Swift.
Adic un brbat frumos, njur de patruzeci de ani, cu ochii
albatri. Frumos cnd era privit din profil, interesant cnd
era vzut din fa, Un adevrat talent cinic.
Maiorul Swift o dusese pe Marlene ntr-o csu izolat,
n afara Londrei, precizndu-i c de frica bombardamentelor
nu dormea niciodat n capital.
Dup ce intrar n cas, Swift nu se formaliz cu nici un
fel de preambul. Se dezbrc, aruncndu-i la ntmplare
uniforma, pantofii i slipul.
Pentru cteva clipe, Marlene simi o senzaie de
stinghereal, aflndu-se goal n nite mini abile. Swift nu-
i dezminea cinismul nici n modul de a face dragoste,
compor-tndu-se cu corpul partenerei sale de parc avea de
gnd s demonstreze c el este stpnul de necontestat n a o
atinge, n a o ntoarce pe toate prile i n a cuta plcerea
n ea.
Constatnd modul brutal de a face dragoste al englezului,
Marlene renun s se mpotriveasc n vreun fel,
abandonnd sperana apariiei vreunei emoii cu care
participa de obicei la asemenea scene.
Era ca i cum o mn invizibil apsa un buton ascuns
din corpul su, ntrerupnd circulaia lichidului misterios i
senzual pe care l cunotea att de bine.
Maiorul i vedea mai departe de treab Marlene i puse
minile pe oldurile lui, privindu-i corpul printre gene cum se
ridica i se lsa cu o regularitate de mecanism. n acele
momente, senzaia pe care i-o producea partenerul ei era
doar de o uoar iritare.
Din cnd n cnd mai simea o oarecare senzaie de
cldur la nivelul snilor. n acele momente se apropia cu
oarecare speran de corpul care se agita deasupra ei, dar


145

totul se estompa rapid.
Aa c, n clipa n care se vzu ntoars cu faa la pern,
avu satisfacia c cel puin nu mai era obligat s vad
efortul ridicol pe care l depunea partenerul su.
n cele din urm, maiorul ajunse la captul activitii sale.
Furtuna intim pe care o dezlnui o fcu pe partenera sa s
vibreze oarecum, dar totul trecu fr s fi avut darul s lase
vreo alt amintire Marlenei, dect doar cea de fapt divers.

*

Maiorul Swift csc i declar pe un ton vesel:
Mi-e sete ! ie nu ? Hai du-te i pune ceva de but,
vrei ?
Marlene se ridic din pat i se duse n buctrie. n lipsa
altui ap ispitor, starea sa de proast dispoziie se revrs
asupra cuburilor de ghea.
Parc mai abitir ca oricnd, ncerca un sentiment de
frustrare, fr ns s-l poat situa cu precizie ntr-o ierarhie
anume.
Dup ce umplu pe jumtate dou pahare cu scotch, puse
n fiecare cte un cub de ghea i se ntoarse cu ele n
dormitor.
Swift lu paharul pe care i-l oferi Marlene, sorbi o
nghiitur, dup care spuse satisfcut:
Cred c putem aranja treaba asta !
Ce s aranjm ? ntreb Marlene mirat.
Situaia ta, of course ! Mine, o s te duc n Scoia !

*

Locotenentul Stark ajunse la concluzia c soluia de a
traversa torentul era ultima soluie posibil care putea fi
luat n considerare pentru a ajunge la centrala electric.
Stark se ndrepta n fruntea oamenilor si spre zona cea


146

mai nalt a pdurii. Pentru a ocoli crevasa i a ajunge pe
cellalt mal, drumul ales conducea grupa de comando exact
deasupra centralei electrice. Explozibilul pe care l crau
oamenii si era suficient pentru a arunca n aer mai multe
cldiri avnd acelai gabarit cu obiectivul lor.
La un moment dat, Stark se opri, rmase nemicat i-i
fcu semn sergentului Owen s vin lng el. ntinse apoi
braul i, artnd n direcia drumului, i spuse acestuia:
Look that !
Owen privi atent la drumul care pornea din dreptul
centralei electrice i mergea de-a lungul pantei muntelui.
Dup ce i drese glasul, sergentul spuse:
Dac o s ncercm s escaladm muntele: dinspre
falez, drumul o s se afle deasupra noastr. Aa c o s fim
expui tirului santinelelor care, mai mult ca sigur, sunt
postate pe acoperiuri !
Stark ddu din cap n semn c era de acord cu
propunerea adjunctului su:
Ai dreptate ! Aa c eu zic c cel mai bine ar fi s ne
strecurm pe partea care d spre ru. Dar ce ne facem, c
nlimea pe care o avem de escaladat este a naibii, de mare !
Mda, e a naibii de mare ! Ajunge s te uii la ea i i i
d fiori !
ntr-adevr, peretele stncos care strjuia torentul nu
avea nimic ncurajator n nlimea celor aproape o sut de
metri ai si.
Nu tii s folosii scrile de frnghii ? Sau nu suntei
dotai cu aa ceva ? ntreb Walter pe un ton insinuant.
Owen i Stark ntoarser surprini capul spre ofierul SS
care se strecurase lng ei fr nici un zgomot i ascultase
ntreaga discuie:
tim s folosim scrile de frnghii i suntem dotai cu
aa ceva ! replic sec sergentul Owen.
Walter l privi fix pe Stark i spuse grav:
Este singurul mijloc ! Cred c v dai seama de asta !


147


*

Ajuns la piciorul falezei care prea c atinge cerul, Stark
i scoase coard de alpinist, nfipse un pilon ntr-o crptur
a stncii i fcu primul pas n tentativa sa de escaladare.
Uruitul de tunet al giganticelor turbine ale centralei
electrice ct i cel al torentului nspumat acopereau
zgomotele fcute de ciocanul lui Stark de fiecare dat ce
acesta mai nfigea un pilon.
Cu fiecare pas fcut, locotenentul se apropia tot mai mult
de creasta falezei. De sus nu se zrea nici o micare, aa c
singurul obstacol cu care avea de luptat era nlimea stncii.
Cei de jos priveau cu sufletul la gur silueta
comandantului lor, care devenea tot mai mic. Owen inea
captul de jos al corzii cu care nainta Stark, ateptnd
momentul n care acesta avea s ating cretetul falezei.
n cele din urm, locotenentul fcu un ultim efort, ntinse
mna, se opinti i se slt pe creasta piscului. Privi rapid n
jurul su, dar se prea c mprejurimile erau pustii.
Stark fcu de cteva ori un semn larg cu mna spre ai si.
Peste cteva zeci de minute, ntreaga grup de comando se
afla sus, pe creasta falezei.

*

Maiorul Swift rmsese surd la toate insistenele Marlenei
i nu-i dduse nici o lmurire n legtur cu ceea ce avea s
se ntmple, fapt care o fcu pe aceasta s fie uor nelinitit.
Un cer plumburiu apsa asupra ntregii regiuni.
Marlene privi la pendula veche care trona deasupra
emineului din camer i oft. Mai avea de ateptat cteva
ore bune pn la ntoarcerea maiorului.
Oare unde plecase ? i n ce scop ? Avea s se ntoarc
singur ?


148

O grmad de ntrebri la care nu putea rspunde.
Neavnd ce face, iei din camer i se ndrept spre salonul
principal al hanului.
n acea dup-amiaz, puinii clieni erau cu toii n vrst.
Ploaia de afar, monoton i deas, prea c nu mai
contenete.
Marlene mai oft nc o dat, se instal ntr-un fotoliu,
comand un coniac i i aprinse o igar.
n alte mprejurri, i-ar fi plcut atmosfera acelui salon
ic, dotat cu tot luxul unor vremuri trecute, cu confortul
desuet al fotoliilor de piele patinat i al draperiilor de catifea,
cu vocile nbuite ale chelnerilor care murmurau cu grij,
nendrznind s tulbure linitea ca de muzeu. Marlene i
sprijini capul de sptarul fotoliului i nchise ochii. Nu,
hotrt lucru, era clar c Walter nu trebuia s mai fac parte
din aceast lume.
Se mir c nu simea nici o remucare la un asemenea
gnd.
Dar n acelai timp surse, gsind explicaia. Realizase
faptul c dintotdeauna simise un fel de dispre pentru
Walter, care se lsase condus de evenimente, fr ca
niciodat s reacioneze n vreun fel. Ce mai, era un
neputincios !

*

mpreun cu oamenii si i cu Walter, Stark se gsea
ntr-o curte interioar, nconjurat de multe cldiri cu aspect
de depozite. Spre marea lor surpriz, constatar c interiorul
centralei electrice nu era nici pzit i nici mcar
supravegheat.
Din cldirea principal rzbtea zgomotul asurzitor al
turbinelor, fapt care indica fr putin de confuzie locul n
care acestea erau instalate. La un semn al lui Stark, toi l
urmar, mergnd n ir indian de-a lungul pereilor spre ua


149

larg deschis. Dinspre interior, rzbtea spre afar, n curte,
o lumin vie.
Stark ridic mna dreapt, se opri i-i fcu semn lui
Walter s se apropie de el.
Bannwitz ! Vino ncoace !
Walter se conform ordinului primit i se apropie de
locotenent.
Vrei s ne dai o mn de ajutor ? l ntreb Stark.
Dar pn acum ce am fcut, nu v-am ajutat ?
Good ! Am hotrt s am ncredere n tine, aa c sper
s nu uii asta !
Cei doi se privir fix cteva clipe, dup care Stark
continu:
Du-te i arunc o privire nuntrul slii turbinelor.
Dac o s te vad cineva, uniforma ta de SS-ist nu va atrage
atenia.
La auzul celor spuse de locotenent, Owen, care se afla n
spatele acestuia, interveni brusc:
Locotenente, asta este nebunie curat !... La urma
urmelor, individul sta este doar un...
Owen, shut up ! Understand ?
68

Sergentul nghii n sec i-l privi sumbru pe SS-ist.
Nici o problem, o s risc ! spuse Walter.
Bine, atunci d-i drumul !
Walter naint de-a lungul peretelui, parcurgnd prudent
cei civa metri care-l despreau de ua deschis. Se
deprt apoi civa centimetri de tocul uii i privi n interior.
Nu se vedea nimeni. naint civa pai i se opri. Se afla
ntr-un hol vast, din care pornea cte un culoar, i la dreapta,
i la stnga. n faa sa, o scar din oel urca n spiral ctre o
ncpere cu perei de sticl.
Walter se hotr ca, pentru nceput, s inspecteze

68 Taci ! Ai neles ?


150

culoarul din dreapta. Avansa ncet, trecnd prin dreptul
ctorva ui nchise. Nu risc s deschid nici una i merse
pn la captul culoarului, ajungnd n dreptul unei sli
imense, plin de instalaii i mainrii n funciune.
Civa muncitori trebluiau pe lng mainriile
respective, fr ca nici mcar s-l fi observat.
Walter se retrase ncet. Dup prerea sa, pentru ca
situaia s fie rezolvat, era nevoie doar de ndrzneal. Iar
Stark i oamenii si nu duceau lips de aa ceva.

*

Eti Marlene Bannwitz, nu ? se auzi o oapt.
Marlene deschise ochii i-l privi pe cel care i se adresase.
Individul era nalt, blond i cu alur atletic. Era bine
mbrcat, dar se vedea c elegana pe care o degaja nu era
nativ, ci ndelung studiat. Pe figura sa trandafirie, ca de
bebelu, umbrit doar de o mustcioar, plutea un aer de
dezinteres blazat. Toat fiina lui prea impecabil: i
costumul de tweed specific britanic, i cravata de ln, i
chiar tunsoarea savant.
Avea o vrst greu de precizat. La prima vedere prea
tnr, dar, privindu-l, Marlene reui s-i observe tmplele
ncrunite i pungile de sub ochi. Necunoscutul se instal
ntr-un fotoliu, i scoase o tabacher de aur, o deschise i-i
oferi Marlenei o igar, dar aceasta refuz.
Eu sunt...
Necunoscutul se ntrerupse, i aprinse o igar dup care
continu:
...o persoan important. Vreau s spun, important
pentru tine.
Suntei cumva vreun prieten de-al domului maior
Swift ? l ntreb Marlene.
Necunoscutul zmbi condescendent:
Prieten ? Nu, nici vorb ! ns el a fost cel care mi-a


151

semnalat prezena ta n Anglia !
Da ? l atept, trebuie s soseasc.
Nu-l mai atepta. Uit-l pe Swift. De acum nainte, eu
sunt cel care se va ocupa de tine.
Se ls o tcere adnc. Necunoscutul adoptase o
atitudine dezinteresat care o stingherea vdit pe Marlene.
Dup ce-i drese discret glasul, acesta menion:
Nu putem continua s discutm aici.
Dar unde ?
n camera ta.
Marlene i muc buzele i spuse pe un ton tios:
nainte s m culc cu cineva, mi-ar plcea s tiu
totui cte ceva despre respectivul. Vi se pare c cer cam
mult ?
Necunoscutul o fix cu o privire dur i-i rspunse
printre dini:
Te rog s foloseti alt ton cnd vorbeti cu mine. Nu tii
cine sunt, aa c ai grij. Iar dac chestia asta nu-i convine,
atunci afl c nu-i nici o problem, n-o s-mi pese de tine
nici ct negru sub unghie. Iar n cazul sta, dosarul tu, pe
care de altfel l cunosc ct se poate de bine, va urma cursul
normal al unei proceduri care poate fi...
Se opri cteva clipe, dup care continu apsnd asupra
fiecrui cuvnt:
...foarte neplcut pentru tine !
Marlene simi cum un fior de ghea i strbtu corpul,
din cap i pn-n picioare. i ddu seama pe loc c singurele
lucruri care o mai puteau salva erau doar frumuseea i
farmecele ei.
Se ridic ncet din fotoliu, gata s dea ascultare oricrui
ordin.
Fii discret, i opti necunoscutul. Du-te n camera ta.
Voi veni i eu peste cteva minute

*


152


Muncitorii sunt norvegieni ? ntreb Stark.
Toi sunt mbrcai n civil, rspunse Walter, ceea ce
m face s cred c sunt norvegieni, ns nu pot garanta
lucrul acesta.
Owen njur printre dini:
Shit ! Nu-i putem lichida chiar pe toi.
Cine a spus c trebuie s-i lichidm ? ntreb Stark.
Nu avem nici o treab cu ei.
Hm, fcu Walter, prerea mea este c ar trebui s v
temei. Nu cred c ai mei au angajat aa, pe oricine, s
lucreze n uzina asta.
Stark se ncrunt:
Vrei s spui c este posibil s avem de-a face cu nite
colaboraioniti, nu ?
Mi se pare evident, rspunse Walter. i asta n scopul
de a se evita orice tentativ de sabotaj.
Locotenentul chibzui cteva clipe, dup care se hotr:
Gata, i dm drumul ! Nimeni nu deschide focul, dect
dac este absolut necesar. S-a neles ?
Toi ddur din cap n semn c da.
Ein moment ! fcu Walter. Locotenente, dac ai avut
ncredere n mine, mcar f-o pn la capt !
Ce vrea s spun ? ntreb mirat Owen.
Dar sub privirile stupefiate ale sergentului, Stark i
arunc lui Walter revolverul su i cteva ncrctoare, dup
care porni din loc.

*

Stark post n dreptul fiecrei ui de pe culoar cte un
om de-al su i, mpreun cu restul, se npusti n sala
mainilor.
Cei civa muncitori care se aflau acolo ridicar minile n
aer, luai prin surprindere.


153

Stai linitii i nu vei pi nimic ! strig Stark la ei.
Un muncitor nalt i bine fcut se ndrept spre el i
ajuns la civa pai de Stark, fr s par ctui de puin
emoionat de cele ce se petreceau, l ntreb calm:
Dac nu avei nimic cu noi, nseamn c avei ceva de
gnd cu centrala asta, nu ?
Stai deoparte i nu mai pune ntrebri ! se rsti Stark
la el.
S tii c uzina asta nu este proprietatea nemilor, ea
aparine Norvegiei ! replic muncitorul la fel de calm.
Stark cobor rapid cele cteva trepte care l despreau de
muncitor, i lipi arma automat de pieptul acestuia i strig
la el:
ine-i pliscu-nchis i las-ne s ne vedem de treab !
ns norvegianul replic imperturbabil:
Chiar trebuie s ne distrugei uzina ? Alt soluie nu
exist ?
Da, trebuie s distrugem uzina, rspunse Stark
enervat. Nu tiu dac exist sau nu alt soluie i de altfel
nici nu m intereseaz lucrul sta. Eu sunt militar i trebuie
s ndeplinesc ordinele pe care le-am primit. Ai neles ?
Dac ne distrugei uzina...
Dar norvegianul nu apuc s-i termine cuvintele. Urletul
sinistru al sirenei de alarm, aidoma unui vaiet prelung,
umplu parc ntreg universul.
Norvegianul ridic rapid mna, intenionnd s-l loveasc
pe Stark cu ranga de fier, dar acesta reacion instantaneu.
Salva scurt tras de la nici o palm ciurui pieptul
mecanicului, care, sub ocul primit, fcu civa pai napoi,
se cltin, dup care se prbui fr via.
Un soldat englez reui s gseasc locul n care era
amplasat dispozitivul de alarm i opri sirena, ns era prea
trziu. Linitea ncrcat de groaz dur doar cteva secunde,
dup care, dinspre culoar, rsunar rpituri de arme
automate.


154

Suntem atacai ! rcni Owen, care rmsese de paz n
captul scrilor.
Stark fcu semn ctorva oameni de-ai si s-l urmeze,
dup care se repezi spre una dintre ferestrele uriae care
ddeau spre curtea uzinei, sparse geamul i ncepu s trag
salv dup salv asupra atacatorilor. Unul dintre soldaii
englezi care l nsoise scoase o grenad i o arunc prin
geamul spart. Aproape imediat se auzi o explozie, urmat de
urlete de durere.
Puinii soldai ai garnizoanei germane neleseser rapid
c sunt inferiori numeric ocupanilor centralei electrice i c
nu au nici o ans de reuit. Aa c se regrupar i, sub
protecia unui foc de acoperire, reuir s se urce ntr-un
camion. n cteva clipe camionul demar ntr-un scrnet de
cauciucuri, iei din curtea uzinei i se ndrept n direcia
Narvik-ului.

*

Muncitorii norvegieni fuseser adunai n curte, unde
stteau sub paza ctorva soldai englezi.
Stark i oamenii si amplasaser ncrcturile explozive
de turbinele centralei electrice, montaser detonatoarele i
conectaser firele la dispozitivele de aprindere. Totul era gata.
Nu mai rmnea dect de fixat timpul la ceasul dispozitivului
de aprindere i de pus contactul.
Stark ddu un ordin scurt:
Dai drumul muncitorilor ! Explozia va avea loc peste
cinci minute ! Toat lumea se retrage n pdure ! Executarea !

*

Peste cinci minute, o explozie puternic zgudui pmntul,
de parc ar fi avut loc un cutremur gigantic. Se prea c, n
curnd, ntreg muntele avea s se dezintegreze i s se


155

prbueasc nspre fiord.
O coloan de flcri se nl spre cer i, aproape imediat,
o ciuperc de fum ntunec lumina soarelui.
Dinspre locul centralei electrice rzbtea un vuiet de
nedescris, provocat de turbinele proiectate n aer, care se
mbrligau distruse ntr-un amestec diform de fiare i resturi.
Flcrile creteau din ce n ce, alimentndu-se cu lcomie
din rezervele de carburant ale uzinei.
Culcat pe iarb, Stark l ntreb pe Owen, care se afla
lng el:
Sergent, avem pierderi ?
Nici o pierdere, domnule locotenent !
Good ! Trimite prin radio mesajul c am ndeplinit
misiunea i c cerem permisiunea de a ne ntoarce.
Am neles, domnule locotenent.
Walter atept ca Owen s plece, dup care ntreb:
E vorba despre ntoarcerea la Londra ?
Bineneles !
Walter ddu gnditor din cap, n timp ce figura i se
ntunec.
Bannwitz, s tii c voi pleda n favoarea ta. i sper ca
cei din Intelligence Service s m asculte, fcu Stark,
remarcnd starea SS-istului.
Walter i crisp maxilarele i reui s murmure:
Danke !




156



CAPITOLUL III


Stevens Mac Gowen atept un sfert de or, dup care
urc n camera Marlenei. Dup ce nchise ua, rmase
sprijinit de ea, cu ochii strlucindu-i parc anormal de
puternic.
Marlene se ridic brusc din fotoliul n care atepta.
Poi s-mi spui Stevens ! murmur acesta.
ns continua s stea sprijinit de u, de parc se simea
slbit i, nu mai era n stare s fac nici un pas.
De necrezut ! Absolut de necrezut ! spuse el.
Marlene se ncrunt uor:
Ce este att de necrezut ?
Povestea ta, draga mea ! Am analizat ct se poate de
atent cazul tu i-i tiu povestea pn n cele mai mici
detalii !
Stevens nghii n sec, dup care ntreb cu un glas
aproape sufocat:
Ce ai simit cnd...
Cnd ce ?
Dup ce mai nghii nc o dat, Stevens reui s
articuleze:
Cnd ofierul la SS ...acolo, la castel... n faa soului
tu... nu-i mai aminteti ?
Stupefiat de ntrebare, Marlene rmase interzis,
netiind ce s rspund. Se gndi imediat c avea de-a face
ori cu un pervers, ori cu un obsedat sexual, ori cu un bolnav
mintal.
Stevens pru c-i citete n gnduri:
Poziia pe care o ocup nu-mi permite ntotdeauna s-mi
satisfac dorinele ...adic, cele mai ascunse dorine ale mele...
de fapt, noi toi avem dorine ascunse, nu-i aa, draga mea ?


157

Da, bineneles ! se grbi Marlene s-l aprobe. Cu toii
avem dorine ascunse, fr ndoial !
i pe loc simi cum ntreaga ei fiin i este invadat de o
groaz cumplit, aidoma unui fior de ghea care nu-i mai
prsete corpul.
Pupilele de nebun ale lui Stevens strlucir viu:
Arat-mi picioarele !
Marlene nici nu se gndi s-l refuze. i trase ncet rochia,
fiind prad unui sentiment confuz de nelinite, care devenea
tot mai pregnant.
Perfect ! Acum scoate-i slipul i ntinde-te n pat.
n timp ce Marlene se conforma ordinului primit, Mac
Gowen scoase din buzunar o sering, se apropie de pat i, cu
un gest brusc, nfipse seringa n fesa stng a femeii.
Aceasta tresri, dar mna dur a englezului i intui ceafa,
oblignd-o s stea nemicat:
Nu mica !
Gfind de groaz, Marlene ntreb:
Ce a fost asta ?
O injecie, ce s fie ! O simpl injecie !
Dar... de ce ?
Mac Gowen scoase seringa:
Peste cteva minute o s te simi nemaipomenit !
Instinctiv, Marlene i trase rochia, acoperindu-se, dup
care ntreb tot mai nelinitit:
Cu ce a fost injecia asta ?
Cu puin cocain.
Marlene avea senzaia c tria un adevrat comar. Neg-
sindu-i cuvintele, ntreb blbindu-se:
Co... cocain ? Dar de ce ...de ce mi-ai fcut o injecie
cu cocain ?
n loc de rspuns, primi un hohot de rs, care ncepu s-i
reverbereze n cap, din ce n ce mai cumplit.

*


158


Marlene nchise ochii, simindu-se brusc foarte obosit.
Moliciunea patului i se prea deosebit de agreabil. Iar orice
alt senzaie n afar de aceasta i se prea ndeprtat,
lipsit parc de orice importan. Nici nu mai tia de ct timp
sttea aa, lungit n pat. Cteodat, simea boarea unei vagi
senzaii de team, ns spiritul ei nu reuea nici s localizeze
senzaia respectiv i, cu att mai mult, nici s o defineasc
cu precizie.
n acele clipe totul era mturat rapid de un amnunt care
lua proporii excesive, fr a putea spune ns cui anume s-
ar fi putut datora un asemenea lucru.
Simea nevoia irezistibil s-i in ochii nchii, s nu se
mite i s-i pstreze starea de beatitudine n care se gsea
cufundat.
Totui, simea net n jurul ei prezena a doi brbai, pe
Stevens i pe maiorul Swift.
Cei doi vorbeau, prnd c nadins uitaser de faptul c
ea exista acolo, n apropierea lor.
De altminteri, nici nu era capabil s rein nimic din
ceea ce discutau acetia. Cuvintele rostite de cei doi se
disipau imediat ntr-un fel de neant, care le absorbea i le
topea n nemrginirea sa.
Sper c nu ai depit doza !
Nici vorb, am pus exact ct trebuia.
Chiar trebuia tot circul sta ? Oare nu tim destule
despre ea, nct s nu ne fac nici o problem ?
E mai prudent aa. De acum nainte n-o s ne mai
poat refuza nimic, o s aib nevoie de cocain, iar noi vom fi
singurii capabili s-i oferim ceea ce ne va cere ntruna.

*

Marlene fu invadat brusc de un sentiment de prietenie
fa de cei doi brbai pe care i ntrezrea vag n apropierea


159

ei.
Avea impresia c i cei doi brbai o iubeau, nelegndu-i
perfect starea de spirit. Oare tiau ei s-i rspund tuturor
dorinelor din momentul n care avea s-i recapete
cunotina ?
Contactul corpurilor lor cu al ei i conferea un sentiment
intens de securitate, nc necunoscut pn n acel moment,
ns dintotdeauna dorit i pus n eviden abia n acele clipe.
Se simea protejat n acel spaiu de fericire n care
trebuia neaprat s se abandoneze. Era absolut minunat i
nu putea fi vorba despre nici o alegere, ntruct lucrul
respectiv se impunea de la sine !
0 mn cald i se ls pe picior i, instantaneu, pielea
ncepu s-i vibreze sub mngierea care urca ncet de-a
lungul coapsei sale. Nu mai dorea nimic altceva, dect acea
atingere uoar, i, pe msur ce atingerea devenea tot mai
insistent, devenea contient i de celelalte pri ale
corpului su care pn n acele momente parc fuseser
prad unei somnolene ndelungate.
I se mngiau snii, i se srutau buzele, simea cum
degete strine i ptrundeau n corp, aproape peste tot.
Marlene se simea ca fcnd parte dintr-un univers de
voluptate unde era important doar corpul ei, ct i senzaiile
multiple ce i se ofereau. n starea de incontien n care se
afla, aidoma unei atmosfere ca de vat, atingerile pe care le
simea deveneau din ce n ce mai concrete.
Voia din toat fiina ei s realizeze faptul c era nespus de
fericit, dei ncerca o uoar senzaie de team, ca nu
cumva s fie readus cu brutalitate la realitate.
i chiar se mir cnd se auzi vorbind, dei vocea care
rostea acele cuvinte nu prea s fie a ei:
Da... oh, da !...
Cldura unui pntece strin se contopi cu cea a
pntecelui su, dup care se simi penetrat intens.
Valuri de plcere i asaltau corpul.


160

Dintr-o dat, simi cu precizie precizie pe care nu o
cunoscuse pn n acele momente ceva care se mica ncet
n interiorul corpului su. Se prinse cu minile de braele i
picioarele celui aplecat deasupra ei, fr s tie de fapt cine
era acesta. Lucru care de altminteri nu avea nici o
importan.
Cu un sentiment de nespus plcere, se simi parcurs
de alte i alte mngieri. Nite buze i mucar sensibilitatea
snilor i lobii urechilor, n timp ce acel lucru strin continua
s rspndeasc emoii prin tot corpul su.
Se simi ntoars, dup care cldura altui corp i acoperi
spatele. Simea cum cldura a dou corpuri i mbriau
simultan pieptul i spatele. i, dei primul brbat care o
poseda nu o abandon, se simi penetrat i de al doilea.
Accept pe loc, fr s se gndeasc nici. o clip s
protesteze. n acele momente accepta tot ceea ce i se
propunea.
Un gfit ritmic i ajunse la urechi. Poate c zgomotul
respectiv venea chiar din gtul ei, ns nu avea de unde s
tie.
La fel de bine se putea ca acea respiraie gfit care
umplea aerul s provin din unirea a trei respiraii.
Avea senzaia c cei doi brbai, care preau implantai n
ea, erau sincronizai n micrile pe care le fceau. i ea
rspundea att unuia, ct i celuilalt cu aceeai fervoare.
i apoi, dintr-o dat, simi o explozie violent care i
cutremur corpul. I se puse mna la gur pentru a i se
nbui ipetele.
Czu ntr-o gaur neagr, abisal, care se nchise
deasupra ei.
Era oare noaptea ? Moartea ? Sau incontiena ?
Marlene nu putu s rspund la nici una dintre aceste
ntrebri.
i, la urma urmelor, cine s fi pus acele ntrebri !
Nimeni ! Fiindc n neant nu se afl nimeni !


161


*

Oh, no ! se lament locotenentul Stark, dup ce
descifr mesajul pe care i-l aduse sergentul Owen.
Acesta i frec gnditor brbia neras de cteva zile,
dup care spuse calm, dar pe un ton amar:
Cei de acas ne las n voia soartei, nu ?
n loc de rspuns, Stark citi cu voce tare mesajul primit:
ntoarcerea amnat. Operaiunea se continu cu
aciuni de hruire. Ateptm veti.
Hruire ? Pe cine s hruim ? i unde s-i hruim
pe ia care trebuie hruii ?
Stark mototoli bucata de hrtie, l privi pe Owen i spuse
gnditor:
Dac ntoarcerea noastr a fost amnat, nseamn c
la Narvik situaia nu este chiar att de strlucit.
i ce, o s mergem n nenorocitul la de ora ?
nc nu tiu. Cum stm cu rezervele de hran ?
Sunt pe terminate.
Atunci e clar, trebuie s acionm.
Owen suspin i i nl ochii spre cer, de parc doar de
acolo ar fi putut sosi ajutorul sperat.
Stark continu imperturbabil:
Trebuie s formm o grup din civa oameni care s
mearg dup hran i, n acelai timp, s se informeze
despre ceea ce se ntmpl n Narvik !
Wonderful
69
! i, evident, pentru misiunea asta trebuie
s m ofer voluntar ! spuse ironic Owen.
Stark ddu din cap n semn c nu:
Nu, o s merg chiar eu !
Nici vorb, locotenente, aa ceva nu se poate ! Ai avut

69 Minunat !


162

pn acum parte de fel de fel de belele, aa c nici nu ncape
discuie. O s merg eu !
Owen, prefer s rmi aici, spuse locotenentul Stark pe
un ton care nu admitea replic.
Why ?
Am eu motivele mele. Du-te i adu-l pe Bannwitz.
Pre de cteva secunde, Owen rmase mut de uimire,
nefiind capabil s scoat nici un sunet, dup care articul:
One minute ! Doar nu-i trece cumva prin cap s... Tom,
nu se poate ! Cred c ai nnebunit de-a binelea !
Am avut ncredere n el pn acum i nu m-am nelat.
Aa c nu vd vreun motiv pentru care nu a avea i de
acum nainte.
Tom, nu poi s tii ce se petrece n capul neamului
sta !
Tocmai de aceea, vreau s vd !
Doamne sfinte, e un SS-ist, ce naiba !
Aa este, dar eti de acord c nu seamn cu ceilali
SS-iti ?
Mda, s-ar putea, ns e posibil ca individul s nu fac
altceva dect s ne nele i s atepte ocazia potrivit ca s-o
ntind !
i tu ce ai face n locul su ?
Exact acelai lucru ! ns, ntre el i mine e o oarecare
diferen, nu ?
Mda, numai c diferena asta nu este cine tie ce mare,
rspunse locotenentul Stark zmbind.
Owen se ntunec la fa:
Domnule locotenent, m tem c nu neleg ce vrei s
spunei !
Owen, ce-i cu tonul sta oficial ? Nu-mi mai spui pe
nume ?
Nu i cnd glumii n stilul sta, depind limitele !
S depesc limitele ! Cred c tu eti cel limitat, nu eu !
Domnule locotenent, dumneavoastr comandai grupa


163

112 aa c eu nu fac altceva dect s ndeplinesc ordinele pe
care mi le dai. Dar s tii c dac cumva se ntmpl ca...
Owen !
Vocea lui Stark deveni brusc tioas.
Da, domnule locotenent !
Desemneaz pe cineva care s preia comanda grupei !
Pi, din moment ce voi rmne aici, o s preiau eu
comanda.
Nu, Owen, nu vei rmne. Vei veni la Narvik mpreun
cu mine i cu Bannwitz.
Owen se mai destinse niel:
M rog, cel puin prefer s fie aa.
Owen, nainte de a pleca, vreau s-i spun ceva. Am
impresia c tu nu tii prea bine cine eti de fapt.
Cum adic, s nu tiu cine sunt de fapt ?
Da, adic eti brbat sau soldat ?
Pi, eu cred c sunt i brbat, i soldat !
Aha, crezi ! Vezi, Owen, cele dou noiuni, de brbat i
de soldat, sunt incompatibile. Nu poi fi n acelai timp i
brbat... vreau s spun un brbat demn de acest nume... i
soldat. Trebuie s alegi !
Sergentul se ncrunt, prnd c a neles sensul
cuvintelor lui Stark:
i tu, Tom, ai ales ?
Chiar dac nu am ales, sunt pe punctul de a alege.
Tom, s tii c ceea ce ai spus este periculos, dac nu
chiar imoral.
Ai dreptate, i sunt perfect contient de asta.
Tom, tu nu eti fcut pentru armat i n nici un caz
pentru a comanda.
Uite, vezi, iar ai dreptate. De altminteri, tii foarte bine
c m aflu n armat i sunt ofier prin fora mprejurrilor.
i dup tine Anglia ce-i, un rahat ?
Nu tiu. Ceea ce tiu cu precizie este doar faptul c
nazismul reprezint un pericol groaznic, i mie nu-mi place


164

s fiu ameninat n nici un fel. i cred c nici Bannwitz nu
este de acord cu nazismul. nelegi, Owen ?
Eu nu vreau s neleg nimic ! Absolut nimic !
Owen, mai devreme sau mai trziu o s trebuiasc s
nelegi ! Ticloi exist pretutindeni, chiar i n Anglia ! Rasa
asta a ticloilor parc a invadat pmntul !
Bannwitz este criminal de rzboi !
Nu neg faptul c este vinovat de un anumit numr de
ticloii, dar nu le-a fcut pe toate din proprie iniiativ. i n
cele din urm, aa dup cum ai vzut i tu, a sfrit prin a se
revolta. Doar ne-a ajutat, nu ?
Owen se ntoarse i se ndeprt, fr s rspund.

*

Bineneles, nu eti obligat s accepi ! spuse Stark.
Walter ridic din umeri:
Accept !
Herr Untersturmfhrer, chiar c ai noroc ! spuse Owen
rnjind cu gura pn la urechi.
Walter se ntoarse spre sergent i-i spuse, apsnd
asupra fiecrui cuvnt:
S nu-mi mai spui niciodat aa, ai auzit ?
Dar de ce ? Doar este gradul tu !
Stark privea la cei doi, hotrndu-se s nu intervin n
disputa lor.
Gradul meu ? Poftim, nu mai este gradul meu !
i Walter ncerc s-i rup nsemnele gradului de pe
manta.
Bannwitz, oprete-te ! S-ar putea ca gradele tale s ne
mai foloseasc, cine tie ! l opri Stark. Ia spune-ne, ct de
departe este Narvik ?
Cam la douzeci de kilometri.
Ce mai, o plimbare, nu alta ! fcu Owen. i, la
ntoarcere, am putea pune mna pe un camion nemesc.


165

Bineneles, dac Herr Bannwitz nu are nimic mpotriv !
Plecarea peste zece minute ! i anun Stark, punnd
capt discuiei.

*

Dinspre partea nordic a oraului se mai auzeau din cnd
n cnd zgomotele surde ale unor lupte izolate.
Ajuni la periferia oraului, cei trei se oprir.
Suntei obosii ? ntreb Stark. Ne oprim s ne odihnim
nainte de a intra n ora sau continum ?
Eu sunt n plin form ! declar Owen.
Sergent, ai nervii tari, i asta te ajut s fii n form,
spuse Walter. Ca i pe mine, de altfel.
ns ultimele cuvinte le spuse cu voce nceat, mai mult
pentru el.
Da, aa este, i ntri Stark spusele. Trebuie s ne
stpnim nervii... vreau s spun, n ceea ce privete relaiile
dintre noi.
Owen interveni jovial:
Eu tiu un remediu nemaipomenit pentru calmarea
nervilor !
Care anume ? se interes locotenentul.
Nite fese rotunjoare i frumuele !
Cei trei ncepuser s se intersecteze cu trectori izolai,
care se ndreptau spre ieirea oraului, crndu-i bruma de
lucruri pe care apucaser s le ia cu ei n grab. Pe figurile
lor se ntiprise expresia unei nenorociri acceptate, ceea ce i
fcea i mai jalnici la vedere.
Dup mine, oraul pare cam abandonat, spuse Stark.
Aa cred i eu, fcu Owen. Pariez c nu prea avem cum
s gsim de mncare prin case. Mai bine am ncerca prin alte
locuri.
Ce propui ? l ntreb Stark.
Pi, eu zic s ncercm prin nite restaurante.


166

Walter i privi uimit:
Pe cuvntul meu, asta este o invitaie la jaf ! Sau m
nel cumva ?
La jaf i chiar la viol ! i replic pe loc Owen. Am
impresia c voi nu suntei strini de noiunile astea, nu ?
Stark interveni tios:
Gata, terminai !
Owen mai bodogni ceva, fr s se aud nimic clar,
dup care ntreb:
Bine, n regul, dar pn la urm ce facem ?
Stark ezit cteva clipe, dup care se hotr:
Sunt de acord pentru ...soluia cea mai facil.

*

Cldirea care se afla n faa lor semna cu un restaurant,
ns totul demonstra c rzboiul trecuse pe acolo. Ferestrele
erau sparte, uile larg deschise, iar faada era ciuruit de
gloane.
Locul prea pustiu.
Intrm ? ntreb Walter.
Intrm, doar pentru asta ne aflm aici, rspunse Stark.
Cei trei abia pir n salonul principal al restaurantului,
c imediat se auzi un zgomot asurzitor, ca de tunet. Zidurile
i pmntul trepidar O bucat din tavan czu ntr-un nor de
praf.
Stark i Walter fcur un salt napoi, ncercnd s ias,
ns o grind din tavan se desprinse cu un trosnet sinistru de
la locul su i, cznd, le bar drumul spre ieire.
Ieirea ne este blocat ! strig Owen.
Un uierat ptrunztor, nsoit de un miros puternic i
avertiz asupra pericolului de explozie a conductelor de gaz.
Trebuie s ieim imediat de aici, altminteri o s srim
n aer ! rcni Walter.
i se npusti orbete spre culoarul din faa sa, naintnd


167

cu greu printre grmezile de moloz i praful care plutea n aer.
Sparse o fereastr din culoar, scoase capul afar i, dup
ce arunc o privire rapid, strig ctre cei doi englezi aflai n
urma sa:
Aici este o curte interioar ! Venii !
nclec marginea ferestrei i sri.
De afar, uruitul, avioanelor fcea s vibreze pn i
timpanele. Salvele artileriei antiaeriene bubuiau sacadat,
fiind acompaniate de ltratul mitralierelor grele.
Bombardierele treceau unele dup altele, ntr-un vacarm de
nedescris, pe fondul cruia se detaau uierturile obuzelor,
nainte de impactul cu pmntul. Fiecare explozie se
repercuta aproape imediat pn i asupra vzduhului, care,
resimind ocul primit, rsufla pustiitor n jur, rspndind
moartea.
Avioanele zburau jos. S fi fost engleze sau germane ?
Walter i puse ntrebarea mecanic, ntruct rspunsul nu
avea importan.
Avioanele nu fceau nici o discriminare, bombardnd i
mitraliind ntregul ora, fr s crue nimic.
Walter se lipi de pmnt.
O bomb sfie vzduhul cu uieratul ei strident. i din
nou, dup cteva secunde, o explozie cumplit zgudui
pmntul. O pllaie de flcri srut cerul, nroindu-l,
aidoma clipelor de rsrit sau apus.
Cldirea restaurantului se zgudui din toate temeliile,
jertfindu-i cteva poriuni din zid n curtea interioar.
necai de praful dens, cei trei tuir violent, dup care
scuipar, ncercnd s-i recapete ritmul normal al
respiraiei.
Walter simi cum fu nvluit de un suflu puternic i cald,
dup care fu mturat din locul n care se afla i, fr s
poat opune nici o rezisten, se rostogoli de cteva ori.
n micarea sa se mpiedic de un corp ntins la pmnt.
Era cel al locotenentului Stark, care, lungit alturi de


168

sergentul Owen, nu ndrznea s mai fac nici o micare. Cei
doi ateptau s se sfreasc tumultul atacului aviatic,
spernd ca dup aceasta s poat iei din nchisoarea n care
nu puteau face nici o micare.
Walter risc i i nl capul, dei n curtea interioar,
n care se afla mpreun cu cei doi englezi, continuau s cad
buci din zidurile lovite de obuzele bombardierelor. n zidul
curii interioare din faa sa se csca o gaur adnc, care la
prima vedere oferea anse de scpare.
Vorwts ! Uite, acolo, prin gaura aia ! rcni Walter,
ncercnd ca vocea s-i rzbat prin vacarmul de nedescris.

*

Dup ce reuir s ias din ruinele n care sttuser
prizonieri mai bine de o jumtate de or, Stark arunc o
privire de jur mprejur.
Totul prea pustiu. Ruinele fumegnde ale cldirilor
distruse aproape n ntregime de bombardament ddeau
locurilor un aspect sinistru. Chiar i ipetele pescruilor
care se auzeau din deprtare prea jalnice. Nu se vedea nici o
urm de localnici i nici de patrule nemeti.
Am venit s cutm ceva de mncare i uit-te unde
am ajuns ! se vicri locotenentul Stark, ateriznd pe
traversa unui stlp dobort la pmnt i ncercnd s-i
menin echilibrul. i Owen sta, ce naiba face de ntrzie
att ? A plecat doar de atta timp !
ntunericul ncepuse s se lase rapid. Stark i Walter
ateptau ngrijorai ntoarcerea sergentului Owen, care
plecase n recunoatere.
Probabil c...
Dar Walter nu apuc s-i termine ideea, c Owen i
apru dup mormanul de drmturi, n spatele cruia
stteau ascuni Stark i Walter.
De cealalt parte a ruinelor ne ateapt la o petrecere


169

de familie o band ntreag de frii ! spuse el gfind, dup
care se trnti lng ceilali doi. Dup tot armamentul pe
care-l au, s-ar zice c se pregtesc s tearg Narvik-ul de pe
faa pmntului.
Aa de bine sunt narmai ? ntreb Stark nelinitit.
Oho ! i nc cum ! Au chiar i maini blindate ! i mai
au nc ceva, ceva care ne trebuie nou !
Ce ? Hai, spune o dat ! l ndemn Stark.
Mncare, ce naiba !
Eti sigur c nu te-au vzut ? ntreb Walter.
Ct se poate de sigur ! Mi s-a prut c se pregteau de
culcare. Au rmas doar santinelele de paz.
Stark i Walter schimbar o privire scurt. Owen ghici
imediat la ceea ce se gndiser cei doi n acelai timp.
Mda, vd c v-ai prins, numai c figura asta, la care
v gndii, mi se pare al naibii de periculoas !
Stark i ridic scurt brbia spre Walter, consultndu-i
prerea:
Tu ce zici ?
Acesta chibzui cteva clipe, dup care rspunse decis:
Dac Owen are dreptate n ceea ce privete forele pe
care le au nemii, nseamn c nu putem face nimic. Suntem
depii ca numr. ns avem totui avantajul surprizei.
Locotenentul Stark i scrpin ceafa gnditor, dup care
spuse:
Ne trebuie neaprat hran i un vehicul !
Exact ! i ntri spusele Owen. Avem cumva de ales ?
Eu nu cred ! Bieii ne ateapt n pdure s le aducem ceva
de mncare, aa c nu-i putem lsa cu buza umflat. Ori
reuim, ori crpm mpreun cu ei ! ns ceva mi spune c
n noaptea asta putem s dm lovitura. Beneficiem de
ntuneric i...
i scoase pumnalul, i mngie lama i adug:
...i totul trebuie s se petreac n cea mai deplin
linite !


170

Adic, s ne trm pn la ei ca nite indieni, nu ?
fcu Stark.
Owen ddu din cap.
Rmne de tiut dac vom fi doi sau trei, pentru a
practica genul sta de sport. Hm, e interesant de tiut...
Simindu-se direct vizat, Walter rspunse imediat:
Sergent, vom fi trei, nu-i face nici o grij !
Cu att mai bine i... mulumesc pentru participarea ta,
dar... ei bine, ntotdeauna exist un dar, fcu Owen.
Walter miji ochii i ntreb:
Hai, d-i drumul, sergente, spune ce te frmnt !
Pi, cred c tii c ceea ce avem de gnd s facem se
numete o operaiune de comando !
mi pare bine s aflu asta ! Continu, sergent !
i, aa cum tii la fel de bine, ntre teorie i practic
exist o mare deosebire, Bannwitz !
tiu i asta ! Hai, d-i drumul, pierdem vremea ! Spune
ce ai de spus, nu o mai lungi atta !
One minute ! Terminai ! Mai nti s ateptm s se
lase ntunericul de-a binelea !




171



CAPITOLUL IV


Lipii de pmnt, cei trei erau ateni la fiecare micare din
tabra nemeasc. De fapt, nu se vedea vreo activitate
special. Se prea c nemii nu ntrevzuser posibilitatea de
a fi atacai, cel puin dinspre partea fiordului, iar absena
total a celor mai elementare precauii dovedea cu prisosin
aceasta.
Ruinele care se ntindeau la tot pasul ofereau lui Stark,
Owen i Walter o protecie suficient n tentativa lor de a
nainta spre locul n care nemii i instalaser tabra peste
noapte.
Cei trei se crar pn la creasta unui morman de
drmturi, de unde puteau observa nestingherii poziia
inamic. Dei piesele de artilerie i vehiculele blindate nu
erau deservite de muli soldai, acestea constituiau totui un
motiv serios de ngrijorare.
Stark reper o motociclet pe al crei ata se afla montat
o mitralier i opti ctre Owen:
Sergent, motocicleta aia ni se potrivete la fix. Ocup-te
imediat de ea, mpreun cu Banniwtz.
Cine va conduce i cine va sta n ata, la mitralier ?
ntreb Walter, tot n oapt.
Eu voi sta la mitralier, i tu vei conduce, i rspunse
Owen.
Stark aprob:
Da, aa vei face. Iar eu o s ncerc s fur camionul la,
de lng mitralier. Mai mult ca sigur c lzile alea care se
vd n el, fr nici un semn pe ele, sunt pline cu provizii.
Tom, ce ai de gnd s faci ? l ntreb Owen, destul de
nelinitit.
Pi, voi doi o s m acoperii n timp ce o s m strecor


172

pn la el. Iar dup ce m auzii c am pornit motorul i am
demarat, v inei cu motocicleta dup mine. Simplu, nu ?
Simplu ? E nebunie curat ! spuse Owen i-i fcu
semnul crucii. i cred c tocmai de asta s-ar putea s reuim,
fiindc este o nebunie curat !

*

Frigul muctor al nopii putea fi o garanie pentru faptul
c n curnd nemii aveau s se culce.
Tabra lor se distingea cu claritate n limpezimea nopii.
Linitea era tulburat de zgomotul motorului unui grup
electrogen, care alimenta reflectoarele. Fasciculele de lumin
ale acestora sfiau tenebrele ntunericului, luminnd ca-n
palm ntreaga zon, mai puin ns partea dinspre fiord, de
unde germanii excluseser orice posibilitate a vreunui atac.
Partea cea mai dificil a misiunii revenea lui Owen i
Walter, care se trau ncet prin zpada ngheat.
n curnd, cei doi ajunser la civa zeci de metri de
corturile germane. Cteva santinele mbrcate n mantale i
frecau minile i tropiau pe lng mainile pe care le pzeau
pentru a se mai nclzi. Glasurile lor se auzeau ncet, pe
fondul zgomotului motorului grupului electrogen.
Owen i Walter continuau s nainteze n linite, apro-
piindu-se tot mai mult de obiectivul lor. Din fericire, lng
motocicleta cu ata, care se afla alturi de dou autotunuri,
nu se vedea dect o santinel. Owen se tr n umbra pe care
o proiecta pe zpad silueta unui camion i se pregtea s-i
continue drumul, cnd, brusc, ncremeni i rmase nemicat,
contopindu-se cu zpada.
Prndu-i-se c aude vreun zgomot suspect, santinela
fcu civa pai nspre el. Owen i scoase pumnalul i, n
momentul n care era desprit de inamic doar de civa pai,
se ridic din zpad i se arunc asupra acestuia.
Surpriza atacului l ls descumpnit pe german, iar


173

fraciunea de secund cu care acesta ntrzie s reacioneze
i fu fatal. Owen i mplnt pumnalul drept n gt i-i
astup imediat gura cu cealalt mn, nbuind astfel
urletul de durere al victimei sale.
Walter apru n spatele su ca o umbr, se apropie de
motocicleta cu ata, ddu la o parte prelata de cauciuc, se
urc pe a i apuc mnerele, ateptnd derularea
evenimentelor.
Dup ce trase la ntuneric corpul nensufleit al santinelei
germane, Owen se urc n ataul motocicletei i se instal la
comanda mitralierei, ateptnd i el ca Stark s reueasc s
captureze camionul i s porneasc.

*

Camionul cu provizii se afla n imediata apropiere a unor
corturi. O santinel se plimba ncolo i ncoace prin faa
acestuia, btndu-se din cnd n cnd cu palmele peste brae
i suflndu-i n pumni.
Locotenentul Stark se tr cu grij pn ajunse la civa
pai de roile din spate ale camionului. Urmrise traseul
santinelei, care se prea c se deplasa exact cinci metri n
faa mainii, se ntorcea, ajungea pn la jumtatea acesteia,
dup care i relua ruta.
Atept ca neamul s mai fac un tur, dup care l
ntmpin la ntoarcere cu pumnalul scos. n clipa n care
acesta se ntoarse, Stark i inu respiraia, ni din spatele
roilor i se arunc asupra lui. Pumnalul despic postavul
mantalei, ptrunse printre omoplai, i pe o lungime de civa
centimetri tiul su retez venele i arterele ntlnite n cale.
Neamul se prbui horcind. Stark l trase sub camion,
se furi pn n dreptul cabinei, deschise ua i se instal la
volan. Smulse apoi firele de sub bord i ncepu s le ating
prin ncercri, dou cte dou. Dei frigul era muctor,
degetele l ascultau fr s tremure, acionnd cu precizie.


174

La un moment dat, motorul porni.
Imediat, se auzi tirul unei mitraliere. Sergentul Owen se
dovedi a fi prompt la semnalul recepionat la pornirea
camionului i ncepu s trag asupra motoarelor i
rezervoarelor de benzin ale mainilor.
O explozie puternic fu urmat imediat de o tor
gigantic, ale crei flcri se nlar spre cer, cuprinznd n
limbile lor pustiitoare i coroana unor brazi sub care se aflase
maina.
n tabr rsunar imediat urlete de durere, rcnete,
ordine date cu voci intrate n panic i salve de arme
automate trase la ntmplare.
Stark aps pedala de acceleraie pn la fund, demar
n tromb i se ndrept spre ieirea taberei, urmat de
motocicleta cu ata din care Owen continua s trag un tir
ucigtor.

*

Maina mai fcu un viraj, i Marlene vzu n deprtare o
construcie care semna cu o caban.
Brusc, fu cuprins de un tremur pe care abia dac i-l
putea stpni. i ncleta minile i reui s articuleze cu
greutate:
Ai ?... Spune-mi, ai ?
Individul corpolent care se afla la volan rse zgomotos:
Ce, i simi lipsa, nu ?
Ai ? insist Marlene.
Bineneles c am !
D-mi ! D-mi imediat !
Rsul deveni gros olan:
Bineneles c o s-i dau, frumuico ! Ai rbdare,
imediat !
Marlene ncepu s-i frng minile i s i le mute de
durere. n cele din urm, maina se opri n faa cabanei:


175

Am ajuns la destinaie, iubito !
Marlene deschise portiera i cobor, fcnd eforturi
serioase pentru a reui s se in pe picioare.
Brbatul nu se grbea deloc, comportndu-se ca un
adevrat sadic. Deschise tacticos ua cabanei i apoi, cu un
gest ironic, plin de curtoazie, o invit s intre.
Bitte ! Bitte ! l implor ea.
Bine, bine ! Hai, ridic-i fusta !
Nu, vreau n mn !
Nu, nici vorb ! Nu sunt expert n injecii intravenoase.
Hai, f ce i-am spus ! Ridic-i fusta !
Marlene se conform, fr nici o urm de pudoare. i
ridic fusta i i sprijini coatele pe o mas, alturi de un
candelabru.
O oglind i reflecta imaginea celui din spatele su.
Individul bgase mna n buzunar, ns, n loc s scoat o
sering, vzu ngrozit cum scoase un Smith&Wesson
70
.
Micarea ei fu att de brusc i de brutal, nct individul
nici nu apuc s reacioneze, fiind pus astfel n
imposibilitatea de a evita impactul dintre candelabrul masiv
i capul su.
ocul violent l fcu s cad i s scape arma din mn.
Peste cteva clipe i reveni, i terse sngele care i
mpienjenea privirea i se ntreb dac nu cumva era
victima unei iluzii optice.
Revolverul era ndreptat asupra sa. eava armei care
tremura n mna drogatei ce-i cerea doza putea reprezenta
n acelai timp i o speran, dar i o ameninare.
Nu trage, reui el s biguie. Am s-i dau...
Marlene fcu un apel la ntreaga sa voin i refuz ferm:
Nu mai vreau... nu mai vreau niciodat...
Nu spune prostii... nu vei reui...

70 Marc de revolver englezesc.


176

Voi reui ! afirm ea hotrt.
Dar de ce ? E o prostie !
Nu, nu este o prostie, pentru c vreau s TIU !
Brbatul i terse sngele care continua s-i curg pe
frunte
i ntreb mirat:
S tii ? Ce anume s tii ?
i exact n momentul n care se atepta mai puin, femeia
i repezi piciorul spre el i-l lovi violent.
Urlnd de durere, individul i duse minile spre zona
organelor genitale. ns imediat, detuntura care se auzi,
urmat de uieratul unui glon care-i trecu pe lng urechi, l
fcu s urle din nou.
Nu !... Nu face asta !...Te implor !
Vocea glacial a Marlenei i rspunse ct se poate de
convingtor:
Dac mi vei rspunde la toate ntrebrile pe care am
s i le pun, poate c ai o ans s trieti. Dac nu...
Da ! Da !... Am s-i spun tot ce tiu ! se auzi un
geamt neputincios.
Bine !... Pentru nceput, spune-mi motivul pentru care
am fost drogat.
Cred c Swift i Mac Gowen intenionau s te pun s
faci anumite lucruri despre care nu am habar.
i adug rapid:
i jur pe ce am mai sfnt c habar n-am despre aceste
lucruri ! Nu tiu absolut nimic !
Marlene i ndrept revolverul spre testiculele brbatului
i, devenind voit vulgar, i spuse:
Atunci, dac ii la oule tale, spune-mi tot ce tii !
O teroare cumplit desfigur figura celui din faa sa:
Swift i Mac Gowen sunt ageni dubli !
Marlene se ncrunt:
Ageni dubli ? Ce vrei s spui ? Fii mai explicit !
Sunt englezi i fac parte din Intelligence Service, dar


177

lucreaz de fapt pentru nemi. Acum, ascult-m bine, eu am
rmas singura ta ans ! Fii convins c sta-i adevrul !
De ce ? Nu neleg !
Pentru c doar eu te pot ajuta s prseti Anglia. Poi
pleca unde vrei. De exemplu, ai putea tri tot restul vieii
ntr-un colior din America de Sud.
i bai joc de mine ?
Doamne ferete ! n situaia n care m aflu s-mi bat
joc de tine ? Cum crezi c-mi poate trece aa ceva prin minte ?
Dar ai avut ordin s m ucizi, nu ?
Da, sigur c da, numai c acum...
Cine i-a dat ordinul s m ucizi ?
Cum cine ? Trebuie s tii asta !
Spune !
Swift i Mac Gowen intenionau s te foloseasc la ceva,
nu tiu la ce anume, numai c au fost obligai s raporteze
mai sus...
Mai sus ? Cui anume ?
Lui Wnsche !
Marlene se crispa:
Karl Wnsche, Standartenfhrer-ul ?
Exact. Se pare c acesta a turbat de furie aflnd c l-ai
trdat.
Marlene zmbi nervos:
i tot el i-a dat ordinul s m lichidezi ?
Da, el. Ascult-m, eu nu am nici un rol n toat
povestea asta, eu trebuie doar s ndeplinesc ordinele pe care
le primesc. i, n afar de asta, mai tiu i multe alte lucruri !
Spune tot !
Uurel, drgua mea ! Toate pe care i le-am spus au
fost doar pentru a avea ncredere n mine. Restul reprezint
polia mea de asigurare pe via !
Marlene aps pe trgaci fr s ezite nici o secund.
Brbatul se prbui, urlnd de durere, inndu-se cu
ambele mini de genunchiul piciorului drept.


178

Cea nenorocit !... Nu mai trage !
Ce mai tii ? Hai, spune tot !
Soul tu...
Walter ? Ce-i cu el ?
Se afl la, Narvik !
tiu asta. Nu mi-ai spus nimic nou. Altceva !
Probabil c a murit sau a dezertat.
Nici cu asta nu mi-ai spus ceva care s m fi interesat.
Altceva ! Hai, spune !
Un anume Klaus Handemer i-a dat informaia lui
Wnsche care la rndul lui a transmis-o lui Mac Gowen.
Nici asta nu m intereseaz ! Caut altceva !
Brbatul nu tia ce s mai gseasc pentru a-i salva
viaa:
Ai trdat pe toat lumea, pe Wnsche, pe Handemer,
pe soul tu... de altminteri, adevraii ageni ai Intelligence-
Service-ului nici mcar nu tiu c te afli n Anglia. Swift i-a
distrus dosarul, aa c doar eu...
Numai c nu apuc s-i termine fraza.
Marlene trase de cteva ori, golind ncrctorul n pieptul
nefericitului, care treslta la fiecare impact cu gloanele.

*

Un uierat brusc sfie vzduhul. Aproape imediat,
zgomotul unei explozii cutremur ntreg universul. Apoi, din
nou aceeai vibraie ascuit, urmat de nc o explozie, i
apoi nc de una...
Stark ridic mna i fcu semn oamenilor si din grupa
112 s se opreasc i s se culce la pmnt.
Un fluierat prelung anun sosirea altei bombe. O lumin
orbitoare i nvlui, dup care rsun n apropierea lor o
plesnitur seac, care le sparse timpanele. Pmntul se
deschise, ca i cum un vulcan ar fi erupt brusc i ar fi
scuipat spre ceruri ntregul su coninut.


179

Zpada i gheaa pe jumtate topit umpleau crpturile
i craterele fcute de bombe. Englezii stteau culcai pe unde
apucaser s se arunce, ncercnd parc s se contopeasc
cu solul.
Walter se trntise la pmnt, nimerind cu capul ntr-o
balt n care pluteau peti mori, dar nu ndrznea s-i
schimbe poziia. Nici mcar nu ndrznea s se mite.
Privirile i rmseser aintite asupra unei coline, de unde
se putea vedea n ntreaga sa grozvie dezastrul provocat de
rzboi. Cu figurile crispate de durere, rniii se chinuiau s
se mite printre cadavrele celor ucii, ca n adevrate scene
de comar.
Btlia era n toi. Se auzeau strigte inumane, i de
brbai, i de femei. Se auzise c englezii atacaser din nou i
c n ora se ddeau lupte corp la corp.
Walter risc i nl capul. Att Stark, ct i oamenii si
dispruser din locurile unde se aflaser cu cteva minute
nainte. Nu se mai vedea nimeni din grupa 112.
Walter se gndi c poate Stark ncercase s stabileasc o
jonciune cu forele britanice care luptau de cealalt parte a
fiordului. Poate c reuise. Poate c nu. De fapt, chestia asta
nu-l mai interesa. i, la urma urmelor, chestia asta nici nu-l
interesase vreodat cu adevrat.
Dinspre mare, intensitatea tirului englezilor crescu. Dup
puterea exploziilor, Walter i ddu seama c se trgea cu
piese grele de artilerie, de pe un cuirasat sau chiar de pe un
crucitor.
Cartierul din portul oraului ncasa lovitur dup lovitur,
fiind distrus sistematic de tirul nemilos.
Walter se ridic de la pmnt, i scutur cu un gest
reflex mantaua i se uit n jur, netiind n ce parte s o
apuce.
Un val de oameni ni din spatele unor ruine, rspndin-
du-se ca obolanii i nghiindu-l n furnicarul lor.
Nebunia lua proporii nebnuite. Oamenii se mbrnceau,


180

se clcau n picioare ca animalele, fr s mai in seama de
nimic.
Walter se vzu nevoit s-i foloseasc toate forele pentru
a nu fi aruncat la pmnt i pentru a-i face loc s treac.
ncepu s loveasc cu patul armei fr mil n oricine se
apropia prea mult de el.
Imaginea celor pe care i lovea, umplndu-i de snge, nu-l
emoiona ctui de puin. Reui ntr-o oarecare msur s
fac loc n jurul su, ns nghesuiala deveni att de mare,
nct n cele din urm i fu imposibil s mai reziste i se vzu
lipit de un perete. Valul de oameni l antren spre o gaur
dintr-un zid, prin care trecu mpreun cu ceilali, ntr-o
nvlmeal de nedescris, cobor nite scri i se gsi n faa
unui teren viran.
Nite strigte ascuite i atraser atenia. n apropierea sa,
cteva femei cu hainele sfiate urlau i ipau, violate de
soldai Waffen SS, care profitau incontient de situaie.
Lui Walter nu-i venea s-i cread ochilor.
Furia i nebunia deveniser colective.

*

De pe nlimea terasei pe care se afla, Walter se simea la
adpost. Poate c zidul de care se sprijinea nu era suficient
de solid, ns n acele clipe nu-i mai psa de nimic.
ntreg corpul i era sgetat de dureri ascuite i surde, de
parc zeci de diapazoane i-ar fi vibrat sub piele. i mic cu
grij capul n toate prile, gemnd, dar fr s se opreasc,
ca i cum era contient c avea s nnebuneasc n curnd,
dar nu avea cum s scape de aceast nebunie.
Gura i era att de seac, nct nici mcar nu putea
scoate un sunet. De fapt urla n tcere, aa cum se ntmpl
ntr-un comar.
Ct despre creier, acesta prea c-i funcioneaz la relanti.
Brusc, tresri simind o prezen strin. Cineva trecuse


181

ca i el prin gaura din zid i urcase apoi cele cteva trepte ale
acelei scri inutile, ce nu ducea nicieri.
Era o fat care, dnd cu ochii de el, se opri. Walter o privi
fix, fr s mite. Amndoi aveau aceeai senzaie ciudat, c
aparin unei alte lumi.
Nu se putea afirma c fata era frumoas. Oricum, rochia
ei rupt, obrajii murdari, prul n dezordine i ochii mari i
confereau o not de patetism. Ca i cum locul unde se afla
nu reprezenta propriu-zis o scpare, dar oricum o protecie
fa de mulime i de violatorii nemi.
n cele din urm, se hotr s urce cele cteva trepte care
o despreau de terasa pe care se afla Walter.
Nu pot s fac nimic ca s te ajut ! i spuse acesta cu o
voce rguit.
Fata i rspunse n norvegian:
Prefer s rmn aici... din cauza celor ce se ntmpl
acolo, jos...
Walter se ridic, i nl capul i privi peste zid.
Trei soldai Waffen SS se certau, disputndu-i o fat. De
departe, dinspre port, obuzele continuau s cad, tocnd
coasta fr ncetare.
Norvegiana l privi scruttor pe Walter:
Eti din SS ?
Acesta ddu din cap cu un aer distrus:
Nu mai sunt nimic !... Nimic ! repet el.
Fata l nvlui cu o privire nelegtoare, aproape blnd:
neleg...
Ce nelegi ? Ce poi tu s nelegi ?
M rog... cred c neleg... rzboiul doboar atia
oameni...
Ja !... Asta e adevrat !
Fata se lipi de el. Walter rmase nemicat. i, dintr-o dat,
fata ncepu s plng n linite.

*


182


Tumultul se mai domolise.
Ce-ar fi s ncercm s ieim ? propuse fata.
i unde s mergem ? o ntreb Walter.
Nu tiu, dar n-o s rmnem aici, la nesfrit !
Aa este, ai dreptate.
i, trecnd naintea ei, cobor treptele. Fata l urm. Cei
doi trecur prin gaura din zid, dup care ieir n strad.
Tnra i fcu semn s se ia dup ea, prnd c tie ncotro
s se ndrepte.
Strzile pe care mergeau erau aproape pustii, strbtute
doar de civa trectori izolai, ns nu se vedea nicieri vreo
urm a armatei germane.
La un moment dat, dup un col ddur cu ochii de un
camion german abandonat.
Privete ! Este exact ce-mi trebuie ! exclam Walter.
Vocea fetei l implor:
Ia-m i pe mine ! Te rog !
Walter nu ndrzni s-o refuze.

*

Ajuni n vrful unei coline, Walter opri maina pentru
cteva clipe. De unde se aflau, aveau o vedere panoramic a
oraului Narvik.
Dup cteva clipe, Walter porni mai departe. Conducea
crispat, innd-i minile ncletate pe volan. Drumul urca n
spiral, descriind viraje dup viraje n ac de pr.
tii unde duce drumul acesta ? o ntreb Walter pe fat.
Nu, i rspunse aceasta laconic.
Vremea era frumoas, cerul senin, iar soarele strlucea
orbitor, reflectndu-se pe nmeii de zpad.
Cum te cheam ?
Helga. i pe tine ?
Walter.


183

Eti dezertor ?
Mda, ntr-un fel... i tu ? Ce-i cu tine ?
Eu ? se mir Helga. Cum adic ce-i cu mine ?
Ai familie ?
Figura fetei se ntunec:
Am avut...
Eti mritat ?
Nu.
Atunci, ce i s-a ntmplat ?
Fata i aranj cu un gest cochet o bucl rebel, dup
care rspunse cu privirea pierdut n deprtare, prin geamul
mainii:
Un comar... Totul a fost att de rapid...
Nemii ?
Da...
Te-au...
Nu, rspunse ea iute. Am reuit s scap !
i nu-i este fric de mine ?
Helga ezit:
Nu tiu... s-ar putea...
Stai linitit, s nu-i fie fric ! o ncuraja Walter.
Fata l privi scurt, dup care i ndeprt privirea de a lui
i-l ntreb:
Dup tot ceea ce ai vzut acolo, din capul scrilor,
probabil c doreti... o femeie...
Nu ceea ce am vzut acolo m-a fcut s doresc o femeie,
rspunse Walter pe un ton sincer.
Atunci ce ?
Walter ezit s rspund, dar dup cteva clipe spuse:
Tu ! Chiar tu !

*

Ajuni n vrf, Walter opri maina i examin


184

mprejurimile. Drumul pe care l parcurseser se vedea n
josul lor, ca o panglic n spiral, strlucind n btaia
soarelui.
La. civa zeci de metri de ei se ntindea o pdure de brazi.
Walter porni maina, intr n pdure i opri n spatele unui
plc de copaci groi.
Apoi cobor, se duse n spatele camionului, desfcu
prelata i sri pe platform:
E plin de lzi ! Poate gsim ceva de mncare.
n timp ce desfcea cu o rang capacul fiecrei lzi, Helga
l urmrea de jos, nvelit cu o ptur pe care o gsise n
cabin.
Am gsit o lad cu provizii ! se auzi vocea victorioas a
lui Walter. Cel puin n-o s murim de foame !
De foame nu, poate de frig ! spuse Helga. Suntem sus,
pe munte, i aici nopile sunt friguroase.

*

Cldura dat de pastilele aprinse de petrol solid mai
slbea puterea frigului din interiorul camionului.
Dup ce mncaser pe sturate din proviziile gsite n
lad, cei doi se odihneau, privindu-se tcui.
Expresia care se putea citi pe figura lui Walter era ct se
poate de elocvent, aa nct Helga i putea ghici uor
gndurile. Brbatul murmur imperceptibil:
Komm ! Vino mai aproape de mine...
Helga se conform.
Walter o lu de ncheietura minii i o ntreb delicat:
Vrei ?
Fata i trecu limba peste buzele uscate i rspunse:
i chiar dac nu a vrea, mi-ai lsa i alt variant la
alegere ?
n alte mprejurri, probabil c da ! Dar acum nu !
i de ce acum nu ?


185

Ascult, cam ct timp crezi c mai avem de trit ?
De trit ? Nu tiu !... Nu m-am gndit la asta !
Vezi ! Atunci, hai s profitm, ct timp mai suntem
nc n via !
i o apuc pe Helga de ncheietura minii i i-o ghid
ncet, pe stofa uniformei sale. La un moment dat, se opri.
Vizibil interesat de locul unde i ajunseser degetele, fata
ncepu s investigheze ntreaga zon.
Din tulburarea ce rzbtea din privirea lui Walter, Helga
i ddu seama c activitatea pe care o depunea i producea
neamului o veritabil plcere.
Mna ei mic ncepu s inspecteze tot mai profund, n
timp ce obrazul i se atinse de cel al brbatului de lng ea.
Buzele lor se unir, iar limbile ncepur s se caute reciproc,
cu o frenezie nestvilit.
Dintr-o dat, mna sa cpt o micare anume, care avu
darul ca n cteva secunde s provoace un spectacol
fascinant. S-ar fi putut spune c era vorba despre un animal
supraomenesc, dotat cu o virilitate debordant.
Walter nu mai rezist. O apuc de olduri i dintr-o
singur micare o invad implacabil.
Asaltul su o fcu pe Helga s scoat un geamt. Parc
electrizat, tnra femeie ncepu s ofteze i sa geam uor,
rspunznd cu cte o micare a oldurilor la fiecare asalt al
masculului.
Brusc, fr nici un motiv aparent, scoase un ipt de
groaz, care l fcu pe Walter s se trezeasc la realitate i s
deschid ochii.
n faa sa se afla un revolver, a crui eav rece i dur
era lipit de ceafa norvegienei.
Patul unei arme l izbi puternic n cap, fcndu-l s vad
pe moment un fulger orbitor.
ocul primit l dobor la pmnt, apucnd totui s vad
cum doi soldai se npusteau asupra norvegienei, ale crei
strigte disperate rsunau sinistru n pustietatea munilor.


186

Ultimele imagini pe care le percepu ca printr-o cea au
fost cele n care unul dintre soldai o inea pe Helga, n timp
ce un altul se npustea asupra ei, s-o violeze.
Un ar treilea soldat l arunc din camion, iar cderea l
fcu s-i piard cunotina.




187



CAPITOLUL V


Era a patra zi de cnd m aflam prizonierul englezilor.
Fusesem izolat ntr-o celul ntr-un lagr oarecare, despre
care nu tiam nimic.
Stteam ntr-o poziie de neinvidiat, n genunchi, cu
minile legate la spate, aceeai frnghie imobilizndu-mi i
clciele.
Ua celulei se deschise larg, lsnd s intre o brut de
sergent norvegian, care lupta de partea englezilor.
Individul trecu n spatele meu i-mi desfcu legturile de
la picioare, anunndu-m jovial:
n picioare, sectur ! O s fii spnzurat !
Vreau un preot ! am cerut eu.
Bruta m plmui cu violen:
Ce ? Un preot ? O jigodie de SS-ist ca tine s vrea un
preot ? Cnd mi-oi vedea fundu ! Hai, mic !
M-am ridicat de la pmnt, prad unor sentimente
confuze, n care predominau teama i ura. O lovitur pe care
am primit-o pe neateptate n ale m-a fcut s avansez mai
rapid.
Din celul, am urcat nite scri i apoi am luat-o de-a
lungul unui culoar lung. Sergentul norvegian m-a oprit
brutal n dreptul unei ui, n faa creia sttea n poziie de
drepi un soldat englez. Pe u se putea citi: Colonel Lewis
Morrisson.
Sergentul ciocni.
Yes ! Come in ! se auzi o voce dinuntru.
Un brnci m propuls n interiorul ncperii. Am fcut
ochii mari, nevenindu-mi s cred c ceea ce vedeam era
adevrat sau o nchipuire.
Artnd destul de prost, Walter Bannwitz ntoarse capul


188

spre mine. Avea minile legate la spate i edea pe un taburet.
Abia dac l-am recunoscut.
Colonelul Morrisson i mngie mustaa roiatic i, fr
s se adreseze cuiva n mod direct, spuse:
Acest om are tatuate pe bra un numr i dou litere.
Era clar c se referea la Bannwitz. Nu am rspuns nimic.
Morrisson continu calm:
Dumneata, Hauptsturmfhrer Handemer ai de
asemenea tatuate pe bra un numr i dou litere.
Ja ! am rspuns.
Morrisson m privi iret:
i ce concluzie tragi, Hauptsturmfhrer Handemer ?
Ja ! Este vorba despre aceeai unitate, nu vd motivul
pentru care a ascunde acest lucru.
Very well ! Aadar, l cunoti pe Untersturmfhrer-ul
care este aici de fa ?
Ja !
i, de asemenea, l cunoti i pe locotenentul englez
Tom Stark ?
Numele acesta nu-mi spunea nimic, aa c mirarea mea a
fost autentic:
Nein ! Nu cunosc pe nici un locotenent englez cu acest
nume.
Hm, Bannwitz afirm contrariul, fcu colonelul i-i
mai mngie mustaa. Afirm c a luptat alturi de acesta.
Curios, nu i se pare ?
L-am privit fix pe Walter, fr s pricep nimic.
La captul ctorva clipe care mi s-au prut o eternitate,
acesta ls privirea n jos i spuse n oapt:
Ist treue
71
, Klaus...
Am nghiit cu greu:
Ce tot spui acolo ?

71 E adevrat.


189

Adevrul...
Morrisson i ordon sergentului norvegian:
Introdu-l pe locotenentul Stark !... i pe sergentul
Owen !
Povestea pe care am auzit-o mi s-a prut de-a dreptul
incredibil. ns tiam din experien c adevrul nu este
ntotdeauna credibil.
Ce interes s fi avut Stark i Owen s mint ? Pe de alt
parte, l tiam pe Walter capabil de multe lucruri, dintre care
nu excludeam posibilitatea unui act de nalt trdare.
Dar, la urma urmelor, era vorba despre trdare sau
despre revolt ? ntre cele dou noiuni exist o oarecare
nuan, care era compatibil cu tot ceea ce tiam eu despre
Walter.
Morrisson se ls pe spatele fotoliului i afirm categoric:
Hotrt lucru, oameni cum sunt cei din perechea
Bannwitz nu se ntlnesc chiar la tot pasul !
Walter nl capul. Ochii si ntrebtori cereau lmuriri
de la colonel.
Acesta nu se ls rugat i continu pe un ton enigmatic,
privindu-l fix pe Walter.
Soia dumitale a avut parte de o aventur cam ciudat !
tiu c a lucrat pentru Intelligence Service !
Dar cum termin de rostit cuvintele, Walter i muc
buzele.
Dar de unde tii c soia dumitale a lucrat pentru
Intelligence Service ? l chestion colonelul Morrisson.
Am tiut din totdeauna ! replic el.
Era clar c Walter minea, numai c eu eram singurul
care mi ddeam seama de aceasta. n orice caz, faptul c
Marlene lucra pentru Intelligence Service m-a stupefiat.
Mergeam din surpriz n surpriz ! Iar ceea ce aveam s aud
n continuare despre ea avea s fie la fel de stupefiant.

*


190


Locotenent Stark, l cunoti pe maiorul Swift ?
Yes, sir !
i pe... Stevens Mac Gowen ?
Yes, sir !
i n-ai remarcat nimic... cum s spun... nimic ciudat,
nimic care s-i da vreun motiv de ngrijorare la aceti
oameni ?
No, sir ! Dup cum tii, specificul activitii mele este
munca pe teren !
Yes, I know ! Locotenente Stark, afl c cei doi erau
ageni dubli ! Ei au contactat-o pe Marlene Bannwitz, care
lucra pentru noi sub indicativul de cod XT-013. Cred c cei
doi au intenionat la nceput s se serveasc de ea pentru
nite afaceri de o moral dubioas. Dar, apoi, se pare c s-au
rzgndit. Au vrut s scape de ea i i-au ncredinat aceast
sarcin unui uciga profesionist, care ns a ratat lovitura !
Numai c Marlene Bannwitz nu i-a ratat lovitura, ci l-a ucis
pe cel care trebuia s-o lichideze.
Att Walter, ct i eu am rmas cu gurile cscate.
Morrisson l fix cu privirea pe Walter i-l ntreb brusc:
Untersturmfhrer Bannwitz, tiai c soia dumitale
lucreaz pentru Intelligence Service ?
Walter ddu din cap n semn c da.
tiai la fel c a dezvluit poziia trupelor voastre din
Norvegia ?
Nu, asta nu tiam. Dar nu e de mirare !
Why ?
Din attea i attea motive !
Fii, te rog, mai clar ! spuse colonelul Morrisson pe un
ton tios, care nu admitea contrazicere. n situaia n care te
afli, nu este indicat s vorbeti n parabole !
Unul dintre motive este faptul c ntre noi doi nu a
existat niciodat o dragoste nebun. ns, dimpotriv, ceea ce
m uimete este faptul c a ncercat s-i ucid amantul !


191

Amantul ? Pe cine adic ?
Walter se ntoarse spre mine:
Pe el ! Pe Klaus Handemer !
Morrisson se trase de musta, uor iritat:
Bannwitz, ori ceea ce spui acum este adevrul gol-golu,
ori eti foarte abil, ca s protejezi pe cineva care face parte
din Intelligence Service.
i Morrisson l fix cu privirile pe locotenentul Stark.
Acesta susinu fr s clipeasc privirea superiorului su.
Nimeni nu era pclit, ns fiecare se prefcea c este.
ntr-o oarecare msur, Walter veni n sprijinul
locotenentului Stark, adresndu-se colonelului:
A putea s tiu i eu ce anume s-a ntmplat cu soia
mea ?
A, doamna Bannwitz, o femeie ntr-adevr remarcabil !
Nu a ezitat s cear audien primului ministru, care n cele
din urm a primit-o ! Mde, aa este sir Winton !. Poate primi
pe oricine, la orice or din noapte, n timp ce trebuie s
atepi luni de zile ca s obii o audien cnd este vorba
despre... hm, m rog, despre altceva. Mda, dar s lsm toate
astea... Untersturmfhrer Bannwitz, n prezent soia dumitale
se gsete n Scoia, la o clinic de dezintoxicare. Da, a fost
drogat de Swift i Mac Gowen, cei doi pe care i-a executat
fr s ezite !
Morrisson i drese glasul, fcu o scurt pauz, dup care
continu:
S trecem acum la altceva ! Puterile care mi-au fost
conferite nu m ncnt deloc s...
i arunc o privire scurt locotenentului Stark i
concluzion, de parc s-ar fi scuzat.
Sunt militar, aa c trebuie s execut ordinele primite !
Apoi, dup ce ne privi ndelung pe mine i pe Walter,
spuse:
Pe capul nostru st o grmad de probleme importante
de rezolvat, aa c nu avem timp s v aducem n faa unui


192

tribunal militar.
Am intervenit imediat:
Bitte, ein moment, Herr colonel. Spunei-mi, v rog, care
este motivul pentru care am putea fi adui n faa unui
tribunal militar ?
Colonelul Morrisson mi adres un zmbet de ghea:
Pentru c ai comandat o trup de exterminare. Am
impresia c o asemenea trup se numete Einsatzgruppe sau
m nel cumva ?
Nu, domnule colonel, nu v nelai, acesta este
termenul.
Hauptsturmfhrer Handemer, noi obinuim ca n loc de
termenul de exterminare s folosim alt noiune, i anume pe
cea de grupare de criminali de rzboi ! Violuri, jafuri i
atrociti de tot felul, asta fac soldaii germani din aa-zisele
trupe de exterminare !
Minciuni ! am izbucnit eu.
Sergentul norvegian care sttea n spatele meu mi trase o
cizm n ale, expediindu-m la pmnt.
Colonelul se prefcu nemulumit de comportamentul
sergentului i-l apostrof:
Sarge, please !
Apoi, mi se adres din nou:
Vrei s aduc martori n sensul celor afirmate de mine ?
Domnule colonel, nu neleg !
Ce nu nelegi ?
Nu neleg motivele pentru care sunt acuzat, deoarece
nu am dus la ndeplinire nici unul dintre ordinele Standar-
tenfhrer-ului Karl Wnsche !
Mda, sigur c da, iar Standartenfhrer-ul Karl
Wnsche poate s spun la fel, c nu a transmis
subordonailor si nici un ordin care provenea de la Heinrich
Himmler, i uite aa, o s ajungem la Hitler, care, evident,
este singurul vinovat !... E foarte uor, Hauptsturmfhrer
Handemer s arunci vina asupra altcuiva. Eti un monstru !


193

Nici mcar nu ai curajul s te ridici i s recunoti c eti
vinovat ! Fiindc nici un regulament militar nu impune s dai
ascultare unor ordine cumplite, cum ar fi, de exemplu, s
crucifici pruncii de porile caselor !
M-am revoltat i am izbucnit din nou:
Nu am fcut niciodat aa ceva ! Este o ruine c m
acuzai de lucruri pe care nu le-am fcut !
Da, e posibil, ns nici nu ai interzis-o violatorilor ti !
Handemer, s tii c nici mcar nu mi pare ru c te
condamn la spnzurtoare, pentru simplul motiv c
ndeplinesc un act de dreptate !
i aprinse o igar, dup care continu:
n ceea ce te privete, Bannwitz... vreau s-i acord
cteva circumstane atenuante, innd seama de faptul c
ai...
Dac l condamnai pe Klaus, atunci condamnai-m i
pe mine ! l ntrerupse Walter.
Nu m-am putut mpiedica i am strigat:
Nu fi idiot !
Klaus, sunt dezgustat de lumea n care triesc ! Orice
moarte va fi de o mie de ori mai dulce dect viaa asta
mizerabil !
Colonelul Morrisson, locotenentul Stark i sergentul
Owen l priveau pe Walter cu un respect vdit.
Tmpitule ! am urlat la el. Crezi cumva c ticloii
tia sunt nite ngeri ? Spune, asta crezi ?
Sergentul norvegian se pregti s m loveasc din nou,
dar un semn al colonelului l opri pe loc.
Nu, nici pe departe nu sunt ngeri ! Soldaii care m-au
fcut prizonier nu s-au jenat deloc s-o violeze pe fata cu care
m aflam n camion !
Vezi ? am strigat triumftor.
Walter mi arunc o privire golit de orice sentiment:
i oare cu ce schimb asta lucrurile ?
ntr-adevr, Walter avea dreptate, asta nu schimba nimic,


194

nici lumea, nici rzboiul i nici oamenii.
n cele din urm, am simit i eu un anume respect
pentru Walter.

*

Celula era relativ mare, avnd patru paturi. Walter
dormea sforind pe unul dintre ele, dar eu nu puteam
nchide ochii i m tot plimbam ncolo i ncoace.
Ua celulei scri uor i se deschise, dar bezna m
mpiedic s vd cine intrase.
Am vzut flacra unui chibrit, dup care cineva aprinse o
lumnare.
Grbii-v ! Hai, rapid, punei-v uniformele astea !
Spre marea mea surpriz, i-am recunoscut pe
locotenentul Stark i pe sergentul Owen.
Was ist los ?
Shut up ! Nu mai pune ntrebri i mbrcai-v ! Hai,
mai rapid !
Walter se trezi i rmase la fel de stupefiat ca i mine.
Am mbrcat uniformele britanice i nu am mai pus nici o
ntrebare.

*

Totul se desfura ca ntr-un vis i, dup fiecare scen de
necrezut, mai urma nc una, i mai de necrezut.
Eu, Walter, Stark i Owen eram ngrmdii n cabina
unui camion care rula cu vitez. La volan se afla sergentul
Owen. n spate, se aflau ceilali oameni din grupa 112. Stark
fuma nervos, aprinznd igar de la igar, n timp ce eu i
Walter ateptam s ni se dezvluie misterul legat de
fantastica noastr evadare.
Owen deschise primul discuia:
Eu nu am fost ntru totul de acord !


195

tiu, Owen, ai mai spus-o de o mie de ori ! rspunse
locotenentul Stark. Chiar ai vrut s fugi ? se adres el apoi
lui Walter.
S fug ? Unde naibii s fug ? S fug din rahatul la de
Narvik ?
Exact !
Nu, nici vorb. Nici nu mi-a trecut prin cap aa ceva.
Pur i simplu m-am pierdut de voi n balamucul la. i,
acum, poate ne explicai i nou ce se ntmpl de fapt ?
Stark ddu din cap, i mai aprinse o igar i spuse:
Ieri, n biroul colonelului, existau doi martori, doar doi
martori care tiau c voi doi suntei ofierii SS Walter
Bannwitz i Klaus Handemer.
Cum aa ? Dar tu i sergentul Owen ? Pe voi nu v
punei la socoteal ?
Owen nu este martor i nici eu !
Nu neleg nimic, am mrturisit eu. Ce vrei s spui ?
Owen scuip pe geamul deschis al portierei i spuse
zmbind:
Sergentul la norvegian care nu mai putea de dragul
tu, mpreun cu colonelul Morrisson, au mierlit-o amndoi !
Walter rmase efectiv cu gura cscat de uimire, iar eu
abia mi-am mai putut articula ntrebarea:
Dar... dar ce anume s-a ntmplat ?
Hm, sta-i rzboiul ! Au fost lovii de schijele unor
bombe ! Aa c Tom... adic locotenentul Stark a avut ideea
nemaipomenit s v elibereze !
Warum ?
Owen zmbi ciudat:
Tom are nite idei cam subversive... idei pe care nu i le
mprtesc ! Dar fiindc este mai cultivat i mai detept ca
mine, ei bine, am ncredere n el !
S fiu al naibii dac neleg ceva ! am mrturisit eu.
Stark se lipi de sptarul scaunului i spuse cu privirea
pierdut prin parbrizul camionului:


196

Walter, n biroul colonelului, ai spus un lucru care m-a
frapat !
Da ? i ce anume am spus ?
Ai spus c: Orice moarte va fi de o mie de ori mai dulce
dect viaa asta mizerabil !
Ja ! Este exact !
Walter, colonelul Morrisson te condamnase la moarte,
iar eu te condamn s trieti. N-o s-i fie uor...
Se ls o linite grea. Un lucru era clar: locotenentul
britanic mi plcea, tot mai mult, dintr-o mie i unu de
motive.
L-am ntrebat:
Unde mergem ?
Mi-a rspuns laconic i enigmatic:
Ca de obicei... spre aventur !
Pe parcursul a civa kilometri, pmntul tare ne permise
s naintm uor, mai ales c nu se vedea nici un semn care
s trdeze prezena nemilor.
Soarele strlucitor se reflecta de zpada alb, orbindu-ne
efectiv. Owen era cel mai afectat i, pentru a-i proteja
vederea, conducea inndu-i ochii mijii.
La poalele pantei pe care o coboram se zrea un drum
secundar, ns n aceast parte a Norvegiei drumurile
secundare nu erau altceva dect adevrate drumuri de ar.
Ajungnd la poalele pantei, Owen coti i se angaj pe
drumul secundar. Nmeii de zpad de o parte i de alta a
drumului msurau peste doi metri nlime. La un moment
dat, Owen a prsit drumul i a luat-o de-a dreptul pe cmp.
Mi-am spus c n curnd aveam s ne mpotmolim n zpad,
dar de bine, de ru, camionul continua s ruleze.
De mai bine de o jumtate de or, nimeni nu mai scosese
vreo vorb. n cele din urm, Stark rupse tcerea:
Dac reuim s ajungem la aeroportul din Bardufos,
atunci avei o ans s scpai !



197

*

Ctre sfritul zilei am ajuns n dreptul unui lumini vast,
strjuit de o pdure de pini.
sta-i terenul RAF ! spuse laconic Stark, fr s mai
dea nici o alt informaie !
Pe pista aerodromului, cteva avioane de vntoare
Bristol, din care nu mai rmseser dect scheletele
carbonizate, stteau mrturia unui atac al Luftwaffe. ns n
afar de avioanele distruse, se mai vedeau i altele, n stare
perfect, prnd gata de zbor.
Camionul rula printre cratere enorme. Ploaia de bombe
czute distrusese o parte a pistei, care semna cu valurile
unei mri dezlnuite i mpietrite brusc.
La liziera pdurii se zreau acoperiurile unor corturi.
Dup ce Owen opri maina la civa zeci de metri de ele,
Stark cobor i se ndrept pe jos ntr-acolo.
Peste cteva minute se ntoarse furios:
Totul e pustiu ! Bieii au ntins-o !
Cuvintele sale fur ntmpinate de o tcere general, ca
de mormnt, pe care, dup cteva clipe, Owen ndrzni
primul s o rup:
Oare de ct timp s fi prsit ai notri aerodromul ?
Habar n-am ! fcu Stark furios.
i chiar nu este nimeni ?
Absolut nimeni !
De necrezut ! fcu Owen turbat de furie. Cum adic,
cretinii tia ne-au ordonat s ajungem la aerodrom, tiind
c nu o s mai gsim pe nimeni ?
Aceeai furie prea s-l fi cuprins i pe Stark:
E de neconceput ! Mi se pare imposibil ca...
i dac a fost mna lui Morrisson la mijloc ? l
ntrerupse Owen.
Stark l privi pe sergent fr s spun nimic.
Da, individul s-a prins ce anume s-a ntmplat ntre


198

tine i Banniwtz ! i, nainte s crape, ticlosul i-a avertizat
pe cei de la Intelligence Service.
Stark pli:
Owen, nu spune tmpenii.
ns deja era prea trziu. Dei nu avea nici o vin, n
ochii tuturor el prea a fi responsabil de faptul c grupa 112
nu putea prsi Norvegia ca s ajung acas. i, n acelai
timp cu el, nici eu i nici Walter.

*

Figura ntunecat a lui Stark ddea de neles c era
bntuit de gnduri negre. De o sptmn ntreag, ceruse
instruciuni zi de zi de la Statul Major, i semnalase poziia
zilnic i comunicase faptul c proviziile i muniiile erau pe
punctul de a se epuiza. n aceast privin, nu mai ncpea
nici o ndoial: Statul Major fusese prevenit asupra gravitii
situaiei n care se afla grupa 112.
Totui, fusese dus cu vorba i i se ntreinuse sperana
posibilitii de a se ntoarce acas folosind aerodromul din
Bardufos.
Aa ceva era absolut de neneles i de neiertat.
Stark se ndeprt de noi, se opri n dreptul unui brad, se
sprijini cu mna de trunchiul su i privi gnditor n
deprtare.
Nu am ndrznit s-i tulbur gndurile, dei a fi vrut s-i
pun mna pe umr, n semn c-i nelegeam perfect decepia,
i c doream s-l ajut prin orice a fi putut face.
Oamenii si rmseser adunai mpreun i vorbeau n
oapt, simind i ei oboseala i descurajarea care puseser
stpnire pe comandantul lor.
Mi-am dat seama c triam un moment ale crui
implicaii puteau fi extrem de periculoase pentru noi toi.
Tcerea se prelungea, din ce n ce mai apstoare.
n cele din urm, Stark reveni lng noi, i privi pe rnd


199

oamenii i spuse hotrt:
Hai, biei, montai corturile ! O s mncm ce mai
avem i o s ne odihnim ! Pe urm, o s vedem noi ce-i de
fcut !
Oamenii si se apucar de lucru. Stark consider c era
inutil s pun santinele de paz, ntruct aerodromul putea fi
cel mult bombardat, dar n nici un caz nu putea constitui
inta unor atacuri din partea trupelor germane, al cror
obiectiv principal era Narvik-ul.
n timp ce ddeam o mn de ajutor la instalarea
corturilor, reflectam intens la soarta mea.
n cele din urm, am ajuns la concluzia c nu mai avea
nici un rost s rmn cu grupa de comando a locotenentului
Stark i, prin urmare, trebuia s-mi ncerc norocul de unul
singur. Exist n via momente n care fiecare trebuie s
lupte doar pentru sine, iar momentul n care m aflam era
unul dintre acestea.
Faptul c-l abandonam pe Walter nu-mi provoca dect
remucri vagi. Nu mi-ar fi fost de nici un ajutor i i fcusem
destul ru ca s pot cumva s m revanez n vreun fel.
Simeam cum n sinea mea eram condus de o for nou,
ne-cunoscut pn atunci, fora celuii singur.
M-am strecurat prin ntuneric ca o umbr, fr arme,
fr hran, fr bani, dar ferm hotrt s supravieuiesc
pentru a ncheia anumite socoteli.
Oricine altcineva m-ar fi considerat nebun, ns acum
realizez c nu eram ctui de puin.

*

Mergeam de ore ntregi, n timpul crora mai fceam
cteva pauze pentru odihn, dar nc nu ntlnisem pe
nimeni n drumul meu. Vremea era frumoas, dei cam rece.
Soarele strlucea, iar cerul era acoperit doar de civa
nourai alburii, care se vnzoleau n adierea vntului sub


200

forme dintre cele mai neobinuite.
Drumeagul de munte pe care mergeam cotea la dreapta.
Brusc, dup ce am trecut de un plc de brazi, am dat nas n
nas cu o pereche de tineri care se ndreptau spre mine.
Vzndu-mi uniforma de englez, cei doi i-au continuat
drumul, venind prietenoi n ntmpinarea mea. Biatul mi-a
zmbit i mi s-a adresat n norvegian:
Venii dinspre Bardufos ?
Am dat din cap n semn c da, presimind parc tirea
rea pe care avea s mi-o dea.
Ai avut un noroc extraordinar c ai reuit s scpai !
exclam el. Au murit toi ! Nemii au atacat aerodromul acum
cteva ore i i-au mcelrit pe toi cei de acolo. Suntei
singurul supravieuitor, nu-i aa ?
Am dat din cap, fr s reuesc s articulez nici un
cuvnt.
Aadar, Stark greise capital, gndindu-se c, din
moment ce aerodromul fusese prsit de englezi, nu mai avea
nici un rost s pun oameni de paz.
Oare ce nger pzitor veghease asupra mea, insuflndu-
mi acea inspiraie de a pleca de unul singur i de a prsi
locul viitorului mcel ?
Am nghiit cu greu i am articulat n englez:
Putei s-mi facei rost ceva de mncare ?
Biatul a dat din cap de mai multe ori n semn c da,
dup care am aflat c cei doi erau frai i c fceau parte din
rezistena norvegian.
Aadar, intrasem n gura lupului, ns cel mai important
lucru era ca lupul s nu tie asta !

*

Mai avem aproape un kilometru, mi spuse biatul,
care se numea Peter.
Sora sa, Imgaard, era plcut la vedere, dei era


201

mbrcat prost. Purta o rochie din stofa groas, care i venea
pn la clcie, ciorapi groi i negri, pantofi grei, o hain
scurt i o bonet de ln pe cap. Prul precum cnepa era
aidoma majoritii femeilor norvegiene, ca de altfel al multora
din Germania.
ntr-un cuvnt, dei nu era o frumusee n faa creia s
n-genunchezi, degaja totui un farmec incontestabil.
n cele din urm, am ajuns n faa unei ferme.
Era o proprietate mic, tipic regiunii. Peter i Imgaard
mi ddur lmuririle necesare, spunndu-mi c din recolta
de secar, orz, ovz i cartofi, cei de la ferm i puteau
asigura traiul. Mai aveau de asemenea o mic livad de pomi
fructiferi, iar pescuitul de moruni i heringi le asigura o parte,
important din hran.
O caban de lemne se nla n mijlocul unui lumini.
Avea un etaj i prea destul de spaioas.
Un btrn cu barb alb iei n pragul cabanei. L-am
salutat, dar mi-a rspuns cu un salut abia schiat dintr-o
micare vag a capului.
L-am simit c m examineaz aa cum se examineaz un
intrus. Nu-mi place s fiu examinat ca un intrus. Peter mi-a
simit nemulumirea i mi-a optit:
E bunicul nostru ! face parte din generaia veche...
vreau s spun c este cam slbatic !
i Peter se apropie de bunicul su i-i spuse cine eram.
Am urmrit atent scurta discuie dintre cei doi, dar
btrnul nu se manifest n mod deosebit, de parc totul nu
ar fi fost dect un simplu fapt divers.
n timp ce Peter i Imgaard m prezentau bunicului lor,
i fcu apariia i bunica, care prea la fel de amabil ca i
soul ei.
Peste cteva minute, ne-am regsit cu toii la mas, n
faa unei farfurii cu sup de ovz. Patriarhul ne mpri
buci mari de pine, aa-numita fladbrod; din fin de orz,
mazre i cartofi. Felul al doilea a fost morun uscat. Aa


202

flmnd cum eram, mi s-a prut o adevrat delicates, ceea
ce m-a fcut s-mi umplu farfuria de dou ori, fr s-mi
pese de prerile comesenilor.
Mncarea era din abunden i, n final, pot spune c mi-
am refcut forele.
Ctre sfritul mesei, Peter mi spuse:
Am o caban de pescuit pe malul lacului Tengrafjord,
cam la ase kilometri de aici. Te poi ascunde acolo. Eu i Im-
gaard vrem s-i propunem un plan...
i Peter arunc o privire scurt spre bunicii lui, de care
se prea c se cam ferete, apoi adug rapid n englez:
Noi doi... i cu sora mea... vom vorbi mai trziu despre
asta, acolo, la cabana mea..
Am dat uor din cap, n semn c acceptam.
Dup ce s-a terminat masa, am mulumit celor doi
btrni pentru invitaia fcut i pentru felurile de mncare
pregtite, m-am ridicat, am ieit i am luat-o pe drumul care
desprea ferma de lacul Tengrafjord.

*

Cabana lui Peter se asemna destul de mult cu cea de la
ferm. Stucul care prea agat de malul fiordului numra o
duzin de asemenea cabane.
Locuinele erau dispuse pe flancul colinei pe mai multe
terase, ca o msur de protecie mpotriva inundaiilor
provocate de topirea zpezilor i a creterii apelor fiordului. i
chiar n spatele caselor, se nla muntele Messetind.
Stucul era astfel amplasat, nct descria un arc de cerc
n jurul portului.
Unicul acostament, suficient de mare pentru a primi la
chei chiar i vapoare, nu numai vase de coast, servea i
drept drum public. n acea zi nsorit, la mal se afla un
singur cargou, de tonaj mare.
Uit-te bine la nava aia, mi spuse Peter. O s te


203

mbarci pe ea !
M-am uitat vistor la cargoul pe care flutura un steag
norvegian i m-am gndit c aveam totui o ans s fiu
recuperat de o patrul naval din Kriegsmarine, fapt care
ns nu m ncnta ctui de puin.
i ce, comandantul navei o s accepte s m primeasc
drept pasager ? l-am ntrebat eu pe Peter.
S-ar putea ! O s m duc chiar acum s vorbesc cu el !
Tu stai aici, cu Imgaard, i ateapt-m, mi rspunse Peter.

*

Fata m privi admirativ, cu ochii ei de adolescent, i
neputnd rezista tentaiei, m ntreb:
Probabil c ai vzut o mulime de lucruri de cnd tot
lupi, nu-i aa ?
Ca i tine, bnuiesc. Rzboiul nu cru pe nimeni.
Da, asta aa este ! recunoscu ea.
M-am apropiat i mi-am petrecut un bra n jurul
umerilor ei.
Spre marea mea surpriz, nu s-a ferit deloc.
M-am hazardat i mi-am apropiat buzele de ale ei.
Imgaard nu a rezistat i mi-a rspuns srutului.
M-am dezlipit de ea i am ntrebat-o:
Crezi c Peter o s lipseasc mult ?
Cam jumtate de or, poate i mai mult.
Am simit renscnd n mine toate dorinele pe care, de o
anumit vreme, nu le putusem satisface.
ns m-am gndit c fata, care nu avea mai mult de
aptesprezece sau optsprezece ani, putea fi virgin. n plus,
momentul era prost ales, fratele ei putnd aprea destul de
rapid.
n alte mprejurri, nu a fi ezitat s-o violez pe norvegiana
asta fermectoare, ns acum, n nici un caz.
Cu toate acestea, aveam o poft nebun de ea, drept


204

pentru care i-am spus:
Sunt brbat i...
Fata nchise ochii, ca s nu-i vd tulburarea. Sau poate
jena. Apoi roind, i deschise ncet partea de sus a rochiei:
tii, nu pot face mare lucru pentru tine... nc sunt...
n sfrit... nelegi ?
M-am aplecat spre ea i i-am luat ntre buze sfrcul roz al
unuia dintre sni. Muctura mea uoar o fcu s suspine
de plcere.
Brusc, i-am ridicat rochia. .
Oh, nu, nu asta ! Te rog ! m implor ea.
Vreau doar s te ating, nu-i fie fric ! am asigurat-o eu.
ns fr s-i spun nimic, fata i ddu jos slipul. Am nceput
s-o mngi cu blndee, aproape duios.
i place ? am ntrebat-o.
Da ! oft Imgaard.
Mna mea ncepu s dobndeasc o abilitate tot mai
mare. Vznd c tcerea ei m invita practic s continui, i-
am sugerat:
Ai putea s faci i tu acelai lucru...
Fata se ntoarse i, spre marea mea surpriz, mi oferi
fesele rotunde i tari .
Prefer aa, opti ea, este mai puin periculos...
Cuvintele ei i vederea acelor fese avur darul s nasc n
vinele mele un adevrat foc.
Totul dur mai puin de zece minute.
Iar mai trziu, dup ce Peter se ntoarse la caban, o gsi
pe sora lui eznd cuminte pe un taburet, la o distan
respectabil de mine.
n sinea mea m amuzam teribil. Mai mult ca sigur c
micua norvegian nu avea s tie niciodat c fusese
sodomizat de un redutabil Hauptsturmfhrer SS al
ORDINULUI NEGRU. ns, n cele din urm,
Hauptsturmfhrer-ul Klaus Handemer nu mai exista, n ciuda
remucrilor lui de violator...


205

Deja, nu mai eram acelai om...



206



EPILOG


Avusesem nevoie de mult timp i depusesem eforturi
serioase pentru a da de un detectiv particular de un
asemenea calibru.
Individul avea un accent uor de evreu i polonez, iar
vocea i era hrit de ani i ani de igri i de butur. Avea
njur de cincizeci de ani, cunotea mult lume i avea
prieteni peste tot.
ntr-un cuvnt, Charlie Gowery era nu numai un detectiv
particular nemaipomenit, dar i un tip dat naibii.
Evident, nu cunoscuse direct nici un lagr de concentrare
i nu avea importan c clientul su fusese ofier SS sau,
dimpotriv, vntor de foti naziti. Important era c pltea.
Iar eu plteam. Foarte mult. Plteam de doi ani ncheiai,
dar n cele din urm aveam s primesc ceea ce ateptam de
atta timp.
Gowery se ls pe spate n fotoliul din apartamentul meu
i intr direct n subiect:
Ei bine, n cele din urm, am descoperit secretul !
i terse fruntea cu o batist de mtase i continu:
Mai nimerit ar fi s spun c am descoperit ditamai
rahatul ! Fiindc n asta te afli, dragul meu Klaus !
Sunt obinuit cu situaii de genul sta ! Hai, d-i
drumul, te ascult !
Oricum, te-am avertizat... Bine ! Marlene Bannwitz,
care acum se numete...
i scoase o hrtie din buzunar, i arunc ochii pe ea i-
mi spuse:
...da, Brow, asta este, Marlene Brow.
Unde locuiete ?
La Londra !


207

Hm, mi nchipuim eu !
Da, ateapt, asta nu-i totul ! S-a cstorit cu un
anume Curd Brow, iar cei doi duc o via exemplar. Vezi,
Klaus ! Sunt un tip corect, n-ai ce spune !
Am zmbit. Gowery i aprinse un trabuc enorm i-mi
mrturisi:
A fi putut s-l gsesc pe Brow i s-i cer lui o grmad
de bani ca s-i spun tot ce tiu !
Aa este, ai dreptate, dar de ce s fi fcut toate astea ?
Ce, eu nu te-am pltit ct mi-ai cerut ?
Charlie Gbweiry zmbi, dup care spuse cu un efect
teatral:
Ei bine, pentru faptul c Curd Brow nu este altul
dect... Standartenfhrer-ul Karl Wnsche !
Lovitura primit a fost att de mare, nct am fost nevoit
s m aez:
Ce ? Cred c glumeti !
Hm, nici vorb ! m asigur detectivul.
Btu uor cu palma peste servieta din piele de crocodil pe
care i-o inea peste genunchi i spuse:
Am aici toate dovezile !
i scoase din serviet un teanc de fotografii ale unor
documente, printre care se aflau i cteva care i reprezentau
pe Marlene i pe Wnsche.
Documentele fotografiate erau de cea mai mare
importan, fiind vorba despre dosare ale Intelligence-
Service-ului care purtau meniunea de Top-Secret. Am fost
nevoit s recunosc faptul c, n ciuda preurilor mari pe care
le practica, Gowery nu-mi furase banii.
L-am privit mut de uimire pe detectiv, abia reuind s
articulez:
Aa ceva este imposibil... este o glum !
Klaus, eti naiv !
Dar... cum se poate ? M rog, admit faptul c Marlene
a lucrat pentru Intelligence Service, dar Wnsche ? Un SS-ist


208

al ORDINULUI NEGRU ? i nu unul oarecare...
Acum, Wnsche sta al tu este un agent important
din Intelligence Service. Ce mai, timpurile s-au schimbat !
Dar cum au putut oare englezii s...
Politica, Klaus, politica ! Totul nu este dect o
problem de politic ! n 1944, cnd Wnsche a simit c
vntul i schimb direcia i bate din alt parte, a furnizat
Intelligence-Service-ului informaii care au permis aliailor
s... m rog, dar asta nu-i treaba mea. ntr-un cuvnt, a tras
sforile att de bine, nct acum nimeni nu-l poate atinge.
i nici asta crezi c nu-l poate atinge ?
Gowery arunc o privire ntunecat spre Colt-ul meu pe
care i-l agitam amenintor sub nas:
Da, sigur c da, un glon poate lua viaa oricui, ns
gndete-te bine nainte de a face asta !
La ce anume s m gndesc ?
La tine, Klaus !
La mine ?
Da, la tine. La urma urmelor, n-ai ieit chiar att de
ru din toat povestea asta, nu ?
Aa crezi ? Cnd am luat cargoul la din Norvegia...
Ah, nu ! Te rog, nu ncepe iar s-mi povesteti
ntmplrile tale din rzboi ! Da, ai debarcat la... nu mai tiu
cum se numete portul la, ai ucis nu tiu ci oameni, ai
mers mii de kilometri pe jos, clare sau cu maina i aa mai
departe. Klaus, i tiu povestea pe dinafar ! i chiar i
urmarea !
Am fcut ochii mari:
Urmarea ? Care urmare ?
Pi, tot bnetul sta nu-i cade din cer, nu ? Dar fii
linitit, pe mine nu m intereseaz chestia asta. Ce, care-i
diferena dac un fost nazist lucreaz pentru englezi sau
pentru rui ?
Am simit brusc c mi se uscase gtul:
Ce vrei s spui ?


209

Eu ? Nimic ! Vreau doar s te fac s nelegi c trieti
ntr-o ar linitit i c oricine ca tine poate locui n Elveia !
Gowery, eti un individ periculos !
Hai, termin cu tmpeniile astea ! Dac a fi fost un
individ periculos, nu i-a fi povestit toate chestiile astea ! Cu
alte cuvinte, nu i-a fi dat bul cu care s m loveti ?
Gndete-te puin i o s-i dai seama c am dreptate !
Am recunoscut n sinea mea c avea dreptate.
Klaus, vrei s-i spun ceva ? Dup prerea mea, ai
cheltuit toi banii tia pentru nimic. ns fii atent, nu care
cumva s te bazezi pe mine ca s i-i iei napoi !
Cum adic pentru nimic ? Am toate informaiile pe care
mi le doream !
i la ce-i folosesc informaiile astea ?
Pi, acum tiu unde se afl Marlene i Wnsche !
De acord, i ce-i cu asta ?
I-am fluturat din nou Colt-ul prin faa nasului:
O s-i ucid !
Gowery mi ddu la o parte arma cu un gest dezgustat.
Klaus, rzboiul s-a terminat ! N-ai ucis destui oameni ?
Se ridic din fotoliu i arunc documentele pe msua de
lng el:
Toate astea i aparin ! Dar ar fi o prostie s te foloseti
de ele ! Eti nc tnr ! Gndete-te la femei, la plceri, la tot
ceea ce-i mai poate oferi viaa ! Trecutul... gata, nu mai are
nici o importan ! n orice caz, nu mai ai cum s-l schimbi !
Este ngropat !
i ncheind cu aceste cuvinte filozofice, Gowery iei.

*

Dup plecarea lui, m-am gndit mereu, aproape trei ore
ncheiate.
M-am gndit la Walter, care, dac ar fi fost n locul meu,
nu ar fi ezitat s se rzbune. Gowery era un ticlos, iar eu


210

eram un ticlos i mai mare aprobndu-i spusele.
Chiar dac ncercam s m consolez spunndu-mi c
triam ntr-o lume de ticloi, toat aceast porcrie m
fcea s vomit.
Totui, nu aveam nici un chef s m joc de-a eroii. Nu ar
fi servit nimnui aa ceva, i ar fi fost o adevrat utopie.
Privind ns lung la hrtiile de pe msu, mi-am spus ce
chiar i o utopie ar putea deveni realitate ntr-o bun zi.
Am bgat mna n buzunar, am scos o moned i am
spus cu voce tare:
Dac pic pajura, i omor ! Dac iese capul, i las n
pace i-mi vd de ale mele !
Am aruncat moneda n aer i am lsat-o s cad pe covor.
Vznd faeta cu care czuse, am fcut ochii mari...





das
ende