Sunteți pe pagina 1din 97

1

Marc J. Trennery
Dinamit pentru Tirpitz

2
ISBN:
973-9127-8-
Tra!ucerea !e I"n Na#ta
M$%& J. T%'NN'%(
Le Grand Chariot
19)7
'!itura *
199+
3
CAPITOLUL I
Era un fiord ca attea altele, larg, cu perei abrupi i adnci, care se deschid ca
nite rni cscate n coasta Norvegiei. Cu cele dou maluri imense, acoperite de
brazi nzpezii, cu cerul nchis, plumburiu i apa verde, nu ar fi avut nimic
deosebit dac Kriegsmarine !arina de rzboi german" n#ar fi hotrt s
ancoreze aici, pe timpul urnii, cuirasatul Tirpitz.
$n linitea aceea, marele i maiestuosul fiord avea o frumusee puin tragic.
%ersanii abrupi, blocurile de granit cu forme chinuite contrastau cu etrava fin a
vasului cu suprastructuri zvelte lung fortrea plutitoare, cenuie, care se
confunda permanent cu cerul.
&opulaia micului sat de pescri cuibrit n fundul golfului se triplase.
Cazrmile adposteau personalul a trei baterii de artilerie antiaerian ale
companiei de pucai marini, nsrcinai s asigure protecia din apropiere a
vasului, precum i serviciile care aprovizionau trupele de uscat i efectivele
mbarcate.
$n acea lun de ianuarie '()*, Norvegia se pregtea cel de#al doilea an de
ocupaie. +ocuitorii sfriser prin a se obinui cu aceast stare de oprimare. ,e
formaser diferite tabere. Ca de altfel peste tot n Europa, gseai indifereni, care
suportau totul fr s crcneasc, nenduplecai, crora vederea unei singure
santinele germane le trezea dorina de crim i colaboratori, fie convini -
ideologic, fie profitori murdari. Erau obligai s convieuiasc unii cu alii, fcnd
eforturi ca de bine de ru s poi supravieui.
.an &etersen nchise ua cabinei, urc scara i, ieind pe puntea vasului, i
ridic gulerul de blan al canadienei. Era un brbat de vreo patruzeci de ani.
,cund, sptos, cu o fa lung i osoas, cu pielea tbcit de sarea i stropii
valurilor. /chii mari, de un albastru splcit, ddeau cnd i cnd feei sale o not
de veselie. &rul crunt, tuns perie, scotea n eviden nasul acvilin i gura cu
buze subiri.
0idic ochii. Noaptea nu va ntrzia s nvluie complet fiordul. +umina
stelelor nu reuea s strpung plafonul cobort al norilor care fceau ca ntregul
golf s par cufundat ntr#un univers de vat.
.an &etersen se scotoci n buzunare, scoase punga de tutun, pipa i ncepu s#o
ndese. Cnd s scapere amnarul cu cremene se rzgndi, prefernd s coboare pe
chei pentru a se adposti de vntul rece care#i biciuia obrazul.
&e rm, n 1urul su, ceilali i strngeau nvoadele pe care le ntindeau dup
aceea pe o srm legat ntre doi stlpi nfipi n pmnt.
.an &etersen ntoarse capul. 2trnul /laf venea spre el, clcnd domol, cu
ochii#n pmnt, cu spinarea ncovoiat.
4
3 4 mers5
&escarul nu ridic ns capul6
3 4 mers5 repet .an &etersen7
/laf trase un scuipat care fu ct pe ce s nimereasc pe cizmele lui .an
&etersen. 4pucndu#l de bra, acesta se rsti la el7
3 4i noroc c eti btrn8 4ltfel te pocneam de nu te vedeai8
Cellalt l privi cu o licrire rutcioas.
3 98 9ac#i face plcere6 9a: nu schimbi nimic cu asta. !ine, peste opt
zile. &este ase luni, altul o s fac la fel8
3 9ar totui n#ai vorbit ntotdeauna aa8 4lt dat mergeam i pescuiam
mpreun6
2trnul l ntrerupse i mpungnd arttorul n pieptul lui, spuse cu o not de
tristee n glas.
3 4ltdat erai &etersen. .an, cura1osul .an. 4ltdat mergeai la pescuit ca s
trieti. 4ltdat erai un om6
/laf se nfierbnta, vocea i devenise mai puternic i un norior de abur i se
forma n dreptul gurii.
3 Numai c acum, continu btrnul, te#ai schimbat8 Cnd te mai urci pe vas,
o faci ca s te prvleti beat mort pe punte.
3 ;aci8
3 Nimeni nu m poate mpiedica s vorbesc8
3 <a seama. /laf8
3 9e ce56 / s te duci s m torni prietenilor ti de la Kommandatur5 =alal
s#i fie8 9u#te8 >ugi, trebuie c te i ateapt. 9oar dac n#ai o ntlnire la vreun
bordel8
9e ctva timp ncepuser s se apropie de ei i alii. &escarii fceau cerc n
1urul lor, gata s#l apere pe /laf. .an &etersen citi n privirile lor numai dispre i
ur.
3 Ce mai atepi, du#te la clduric. +ng stpnii ti8
.an &etersen ls capul n 1os, i ndes boneta de ln i se ndrept cu pai
grbii spre captul cheiului. Ceilali l privir deprtndu#se. 4uzi n urm cteva
insulte i rsete groase i o lu la fug spre cldirea de piatr cu obloanele trase, n
faa creia o santinel narmat btea din clcie.
Caporalul de marin Ernst ?reisler ntinse mna spre halba de bere i ?arina,
aezat pe genunchii si, era s#i piard echilibrul. ,e ag de gtul marinarului
i l muc uor de ureche.
Era cald. &artea de sus a sobei mari de faian verde, ndesat pn la refuz,
ncepea s se roeasc, n semiobscuritatea abia luminat de licrirea tremurat
ctorva lmpi cu sticla vopsit n rou, clienii 2.!.C.
'
#ului grsanei @oAe,
'
Cas de tolerant militar de campanie n. ed. fr.".
5
ma1oritatea marinari, adulmecau mirosul pielii fetelor, care se amesteca cu cel de
saramur i heringi afumai.
2.!.C.#ul avea ore de funcionare#rezervate trupei, altele subofierilor i altele
ofierilor. / duzin de norvegiene, ma1oritatea blonde i durdulii, i constituiau
aici un mic venit. 9easupra slii barului erau camerele unde i primeau clienii.
+ui Ernst ?reisler i era din ce n ce mai cald. Era un obinuit al
stabilimentului. ,e ntmpla chiar ca grsana @oAe s#i fac credit, caporalul
lsnd BcaseiC ntreaga lui sold.
/ft i vru sa se ridice. ?arina se fcu i mai grea.
3 ;rebuie s#o terg8
3 %orbe8 i opti ea l ureche.
?reisler nghii n sec. Emana din ?arina o senzualitate de animal tnr. ,e
lipea de el prin bluza alb, care i se mula pe piept, i simea sfrcurile tari ale
snilor care se frecau de postavul aspru al tunicii.
3 Du, trebuie s m ntorc la bord.
;onul nu mai era chiar aa. =otrt. ?arina se fcu i mai mngietoare. Ernst
?reisler i plcea i insistena ei nu avea nimic profesional. Caporalul avea acum
obrazul n flcri. %rnd s scape din strnsoarea fetei, minile i alunecar pe
mtasea ciorapilor. ?arina tresri simind degetele marinarului de#a lungul
coapselor.
3 ;ot mai ii s te ntorci la bord5 l ntreb ea scond printre buzele#i
crnoase vrful limbii.
Nu atept rspunsul i cu o srutare pasionat i dulce totodat, l trase spre
fundul slii. ,uir scara n spiral care ducea la camere, sub privirea ironic a lui
.an &etersen. Care sttea spri1init de bar n tovria lui @oAe cea gras.
3 Eite, nc unul. Ce#i spuneam eu56
&atroana, o femeie de vreo cincizeci de ani, cu sni i fese voluminoase care n#
avea nevoie de poliia militar ca s menin ordinea n cas, rse din gt. Finea la
.an &etersen, poate pentru c era unul din puinii civili care n#o dispreuiau.
&escarul nu fusese niciodat iubitul ei, iar dac se ntmpla s mai rmn seara,
dup ora nchiderii, era ca s mai bea cu ea o sticl de coniac plvrgind despre
una i alta.
3 ?arina l cam are la inim pe caporal iar cnd urc cu ea, st cte o ar,
dac nu chiar dou8
3 $ntre ei doi e ceva6
3 4ide, aide, te#or fi interesnd fetele acum.
3 Nu8 9oar aa, s zic ceva8
En oftat ridic perna de grsime care#i inea loc de piept grsanei.
3 / s#l uite ea i pe sta8
3 E mutat5
3 Nu, dar Tirpitz o ia din loc.
.an &etersen ddu peste cap paharul de coniac, se terse cu mneca hainei
6
peste gur i plesci din limb.
3 2un.
@oAe nu nelese despre ce e vorba.
3 / fi bine pentru tine. 9ac pleac vasul, mie una nu#mi rmne dect s
trag obloanele. Nu cu prpdiii tia de artileriti mi fac eu treaba8
3 ! refeream la butur. Nu la vapora. @oAe grasa terse cu o crp urma
ud a paharului pe te1ghea.
3 Gi pe cnd s#ar ntmpla catastrofa5
3 $n opt, zece zile cel mult86
3 &n nu#l vezi plecnd, mai eHist nc o mic speran6
En nou oftat zgudui pieptul lui @oAe.
3 Gtiu eu ce spun, zise ea cobornd dintr#o dat vocea ca i cum ceilali
clieni aezai pe la mese cu femei n#ar fi avut altceva mai bun de fcut dect s#i
asculte trncnealaI tipul ?arinei i#a anunat vestea nu mai departe de asear8 /
s#i fac mendrele n >rana, la ,aint#Nazaire.
3 Ce poate el s tie5
9e data asta @oAe se simi de#a dreptul 1icnit.
3 4sta#i bun86 / bomb de asta e pentru muli un loc de spovedanie. Gi
caporalului i#a intrat fata asta sub piele, s tii.
,e plec spre el i#i opti confidenial7
3 4re chiar intenia Bs#o scoatC8 Chiar aa, .an &etersen i duse degetul la
tmpl, ntr#un gest fr echivoc.
3 E icnit8 / curv nu poate fi dect curv.
3 Ce tii tu5
.an &etersen nu mai avea chef s continue discuia. ,e uit pofticios spre
pahar. @oAe ridic din umeri, lu sticla i#i umplu paharul.
3 &oftim8 2ea i du#te naibii8
Cinci minute mai trziu, .an &etersen se ndrepta cu pai grbii spre baraca n
care#i inea uneltele de pescuit.
/amenii ntorceau capul dup el, mergeau ncovoiai i ncotomnai n tot
felul de boarfe de ln, grbindu#se spre casele lor. >rigul nepa la urechi i un
vl de cea se lsa ncet deasupra golfului. 9in cnd n cnd, cte o patrul de
pucai din Kriegsmarine fcea s rsune sub bocanci caldarmul unei strdue,
apoi totul se linitea i .an &etersen nu mai auzea atunci dect zgomotul propriilor
si pai.
$n pragul barcii se ntoarse, cercet mpre1urimile, scoase cheia, deschise ua
i o nchise repede n spatele su. 0mase cteva clipe nemicat, spri1inindu#se cu
spatele de u. 4vea nevoie s#i recapete suflul i s chibzuiasc.
=otrrea o dat luat, se ndrept spre un godin vechi aezat ntr#un col i,
deplasndu#l ntr#o parte, dezveli o plac de fier nnegrit. +u o urubelni,
ngenunche, desfcu uruburile care fiHau placa de podea n cele patru coluri i o
ridic. / plac subire de ciment acoperea o ascunztoare spat chiar n pmntul
7
bttorit. .an &etersen apuc un belciug, ridic placa de beton i, strecurnd braul
nuntru, scoase la iveal un mic emitor pe unde scurte. ,e ridic ncet i
apropiindu#se de mas ddu drumul postului de radio, alegnd un program de
muzica, dup care introduse fia emitorului n priza care se gsea la piciorul
mesei.
.an &etersen i#ar fi uimit pe @oAe grasa i pe btrnul /laf. /mul care sttea
acum aezat cu casca pe urechi i cu cercul manipulatorului pe genunchi, nu avea
nimic comun cu beivul pierde#var care i petrecea nopile n casa de toleran a
satului. 4vea un numr matricol, un indicativ i o lungime de unde care#l lega de
+ondra.
$i redacta mesa1ul i trimise semnalul de apel. Fcnitul manipulatorului se
confunda cu vocea Darahei +eander, care cnta n fiecare sear pentru trupele
germane.
+a +ondra, corespondentul su i cerea s#i comunice semnalul de verificare.
.an &etersen trimise cele trei litere ale indicativului su, atept zece secunde,
apoi fcu cele dou greeli de manipulare care dovedeau c postul su nu era sub
control i c putea emite liber, de ndat auzi semnalul Btrimitei mesa1ulC.
&etersen i transmise atunci teHtul, ale crui litere preau c#i danseaz n faa
ochilor7 B;.<.0.&.<.;.D.6 %.4.6 >.<.6 <.N.9.0.E.&.;.4.;.6 ,.&.0.E.6
,.4.<.N.;.#N.4.D.4.<.0.E.6 $.N.6 !.4.<.6 &.E.F.<.N.6 9.E.... D.E.C.E.6
D.<.+.E.6 ,.;./.&.6 ;.E.0.!.+N.4.;.C
Comut pe BrecepieC i ascult semnalele. ;rsturile i se nsprir. +ondra i
cerea s colaioneze. .an &etersen o lu de la capt. $i era cald i se enerva. >cu o
greeal, involuntar de data aceasta, n1ur, rectific i termina pentru a doua
oar transmisia informaiei. 9in nou trecu pe BrecepieC i btu cu pumnul n
mas operatorul i cerea s repete dup Bndreptat spreC 6
&etersen era gata s renune. $i venea s ntrerup, i ddea seama oare
operatorul de la +ondra c fiecare minut suplimentar de emisie reprezenta un risc5
4cela de a fi goniometrat
*
de centrele de ascultare germane, care sondau eterul n
permanen cu scopul de a detecta emisiunile clandestine5
$i terse fruntea cu palma umed. $n sat eHista un asemenea centru ntr#o
cazemat, chiar la captul digului.
Corespondentul, su i pierdea rbdarea, trimind ngri1orat semnale.
&etersen ovi, apoi transmise din nou finalul teHtului, lsnd spaii ntre litere
pentru a eHclude confirmarea de recepie i dintr#o dat se simi mai uor, muzica
prndu#i#se acum de#o nesfrit duioie.
Ea se deschise brusc. .an &etersen se ntoarse. >asciculele mai multor
lanterne l orbir. $i ddu seama c fusese ultimul mesa1 transmis la +ondra i
schi un gest s apuce arma6
+ovitura crosei l atinse la tmpl, vederea i se ntunec i se prbui n neant.
*
4 localiza un emitor prin metoda aa#zis de BtriangulareC n. ed. fr.".
8
9ura de ore ntregi. .an &eterson era tot o ran.. 41unsese la stadiul n care
suferina repetat i continu ncepe s devin o obinuin, atroce, dar totui o
obinuin.
$l interogau trei persoane. Cunotea bine pe eful Jestapo#ului local, care#i
punea ntrebrile. Gi el era un obinuit la @oAe grsana. Nu#i interesa numai
coninutul mesa1ului, cci aveau teHtul, ci numele efului reelei.
3 Cine i#a dat emitorul5
.an &etersen nghii cu greutate i rspunse pentru a nu tiu cta oar acelai
lucru.
3 !i#a fost parautat8
3 Cnd5
3 4cum trei luni6
3 Nu#i adevrat8 4i un ef n Norvegia8 Care e numele lui5 %orbete.6
&etersen, spnzurat de tavan de ncheieturile minilor, simea sudoarea
iroindu#i pe fa, udndu#i spatele, curgndu#i de#a lungul oldurilor. ,imea
gustul srat al lacrimilor pe buze i o mare oboseal moral i fizic totodat.
3 Cine i#a dat postul de emisie5 Care#i sunt complicii n sat5
En bubuit i izbucni n creier. +oviturile de cravaa se abteau pe tlpi,
sprgnd bicile i ntreinnd durerea arsurilor fcute cu fierul ncins pn la
rou.
En rs nervos, din care nu se putea opri, scutura trupul lui .an &etersen. , le
fi spus c secretul acestei manevre, care probabil i pusese n stare de alert, mai
multe state ma1ore, fusese dezvluit unei mici prostituate de ctre amantul ei,
caporalul5 En amant cu inima larg, care visa s#o scoat din bordel6
B4h, nu8 4r fi prea simplu, se gndea &etersenI s caute ei originea fisurii. ,
se perpeleasc8C
4tunci se hotr s nu mai rspund, s fac n aa fel nct aceast ntrebare s
devin prin muenia lui un fapt capital. +oviturile ncepur din nou s cad cu
furie. .an &etersen scoase un urlet de fiar i lein.
&ucaii marini adunar populaia satului n piaa din faa primriei. ,e aflau
toi aici, pescari, btrni, femei i adolesceni. Chiar i @oAe cea gras,
ncon1urat de fetele ei. >ormau un careu pe trei rnduri. Era i pastorul acolo, n
picioare lng spnzurtoare, cu prul alb rvit de vnt.
Eafoda1ul fusese ridicat dis#de#diminea i =ansAe, tmplarul, trebuise, sub,
ameninare, s fac rost de scnduri i s le bat n cuie. 4cum atepta i el, cu
btrnul /laf, n mi1locul pescarilor.
Era cam ca la biseric. 2rbaii se aezaser la stnga i femeile la dreapta. $n
fund, un spaiu larg liber, pe unde urma s vin condamnatul.
Cnd apru, 2enz#ul se fcu linite. $l vzur cotind i ndreptndu#se ncet,
9
spre spnzurtoare. !aina se opri. Ea metalic se deschise cu un scrit,
permind celor trei oameni s ias din maina. !ulimea vzu atunci o epav n
zdrene, purtat pe brae de BfeldgendarmiC.
.an &etersen nu mai putea umbla. Finea ns capul sus, ca s se vad c nu
frica l mpiedica s peasc. Cei doi nemi care#l ncadrau i trecuser fiecare
un bra al su pe dup gt pentru a#l spri1ini, n timp ce vrfurile picioarelor goale
se triau pe caldarm.
4tunci, ntr#o singur micare, brbaii se descoperir. >emeile ncepur s se
roage. &astorul naint spre condamnat. / santinel#i ordon s rmn pe loc.
9oi subofieri aduser un crucior, pe care#l aezar sub spnzurtoare. .an
&etersen fu ridicat pe el i un feldgendarm se aez n spatele su.
&astorul fu atunci autorizat s se apropie.
3 9oamne, te rog primete la tine pe fratele nostru .an6
&etersen auzea vocea pastorului i i plimba ncet privirea deasupra mulimii.
/ ntlni pe cea a btrnului /laf, i surse, o ntlni pe cea a grsanei @oAe, clipi
din ochi. Nu, nu vorbise6 Nimeni nu va cunoate povestea de dragoste a
?arinei6
3 <art#i greelile i pcatele6 continua pastorul.
&rivirea lui .an reveni din nou asupra grupului de pescari. 2g de seam c
buzele btrnului /laf erau agitate de un tremur continuu.
BCare din ei va fi succesorul meu5 ,e ntreb &etersen pentru c voi avea un
succesor, altminteri ar fi prea stupid.C
3 <ertarea ;a, 9oamne, s se coboare asupra fratelui nostru .an, care te#a
slu1it fr ncetare6
Nu nelegea cuvintele pastorului. %orbele rugciunii a1ungeau la el ca un fond
sonor. $n timpul orelor n care i ateptase eHecuia sfrise prin a se mpca cu
ideea morii. Gi acum, c era att de aproape, avea impresia c i devenise
familiar.
En lucru era sigur +ondra primise mesa1ul. Englezii vor afla de moartea lui.
<nformaia pe care le#o transmisese va avea astfel o i mai mare valoare.
,uspin. ,e va gsi oare cineva n sat care s preia totui schimbul5 ,imea
nevoia s cread astfel, asta l va a1uta s moar mpcat.
.an &etersen i nl capul. $n ceaa care se pierdea ncet, acolo departe, n
mi1locul fiordului, n sipetul su de zpad i brazi, crucitorul ;irpitz era
ancorat. $ntr#un fel era i crucitorul lui. $nchise ochii, simi frnghia alunecnd
n 1urul gtului i cum i se potrivete nodul sub urechea stng6 Clul sri 1os i
cu un gest larg al braului mpinse cruciorul nainte.
En strigt porni din mulime. Coarda se ntinse. Corpul lui .an &etersen se
ncorda, se agit, avu un ir de tresriri timp de cteva minute. Cteva femei
leinar, un vuiet surd se ridic din rndurile brbailor, dup care fu sfritul.
$n frigul dimineii, nu mai era dect un spnzurat cu gtul rupt, capul lsat ntr#
o parte, imobil i tragic, atrnnd de#o funie.
10
Era la K ianuarie '()* i n lumea ntreag oamenii se pregteau s
srbtoreasc Boboteaz.
11
CAPITOLUL II
!aiorul 0ichard JreenLood i puse impermeabilul pe marginea cabinei cu
geam i ntinse permisul de intrare sergentului din poliia militar, aezat n
spatele unui mic birou, cu faa la nlimea ghieului.
3 % pot cere un act de identitate sir?
3 9esigur8 rspunse JreenLood, scond portvizitul.
,ergentul verific numele cu cel de pe permis.
3 Ende ai descins la +ondra, sir?
3 $n &arA +ane nr. *).
3 Care va fi durata ederii, sir?
9egetele lui JreenLood ncepur s bat nervos pe geam.
3 Nu tiu, drag prietene, nici nu vd n ce msur te#ar putea interesa8 4a
c mai degrab anun#m colonelului !ac ?aLleM.
;rebui ns s mai atepte cteva momente, timp n care sergentul ddu un
telefon, apoi, nsoit de un planton, pus s#l conduc prin culoare, fu autorizat s
ia ascensorul.
41ungnd la palierul eta1ului trei, JreenLood, urmndu#i ghidul, se anga1a
ntr#un lung coridor, se ncrucia cu ofieri din toate armele, recunoscu un cpitan
de parautiti, ntrezrindu#l doar n mi1locul unui grup care prea s trag de el n
toate prile. 9up ce ntlni cel puin ase secretare n uniforme albastre sau AaAi,
dintre care unele foarte atrgtoare, a1unse n sfrit la biroul efului de stat ma1or
al operaiunilor combinate.
3 4ici, sir! spuse plantonul dndu#se la o parte pentru a#l lsa s intre.
JreenLood btu la u. / voce feminin l pofti s intre. $mpinse ua i
rmase o secund n prag.
3 $mi pare ru c v deran1ez, miss, dar pesemne c am greit biroul8 $l caut
pe cel al colonelului =orace !ac ?aLleM.
;nra, o wren
N
, zmbi privindu#l pe noul venit, nalt, subire, cu umeri lai,
prul aten tuns perie i ochii cprui, aproape verzi. 0emarc energia chipului,
maHilarele proeminente, gura zmbitoare, cu buze pline i insigna comandourilor
din Special Service Brigade, care mpodobea buzunarul ofierului.
3 ,unt secretara lui particular sir, l anun ea ridicndu#se.
JreenLood o urmri cu privirea n timp ce se ndrepta spre ua biroului. Era
frumoas, bine fcut, rocat, cu ochii verzi.
3 9ac vrei s m urmai6
3 &n la captul pmntului8
N
Oren Oomen:s 0oMal NavM ,ervice" - termen denumind o membr a ,erviciului
auHiliar al marinei militare engleze, compus din femei n. tr.".
12
Dmbi i fcu cu ochiul.
3 Chiar de#ar fi s merg n mini8
Cu un mic gest amical, ea i art biroul unde#l atepta colonelul.
3 / secund8 ,pune#mi, sper c dragul de =orace nu#i d de lucru i seara,
cci, drag miss
3 >airchild8 +ocotenent =elen >airchild, se prezent ea amuzat.
JreenLood continu7
3 Cci am intenia ferm de a te invita la cin8
3 9ar6
3 Nu se admit discuiile, locotenente8 %d c nu eti cstorit, ca i mine de
altfel, aa c suntem fcui s ne nelegem8
3 9ar6
3 Nu mai protesta8 ;elefoneaz8
3 Cui sir?
3 Cui vrei8 !amei, cavalerului obinuit, mai tiu eu cui5 &rimului !inistru,
dac e nevoie, dar s fii liber peste o or8 9e acord5
/ voce rguit se auzi din biroul vecin7
3 JreenLood5 ;e atept de trei minute8
3 4tunci, ne#am neles5 ntreb maiorul ndreptndu#se spre u.
Ea clipi uor, afirmativ. JreenLood i aran1a tunica uniformei trgnd de
poale, intr, salut i rmase n poziie de drepi.
3 <a loc, old man! spuse colonelul ntinzndu#i mna.
!ac ?aLleM avea o fa rotund, tiat deasupra buzelor de o musta groas,
alb, care#i scotea mai mult n eviden faa congestionat. Era un brbat de circa
cincizeci de ani, care i petrecuse o parte a carierei n <ndia i lucra de
cincisprezece ani n ,erviciile de <nformaii ale 4rmatei. Era de talie mi1locie i
avea o uoar tendin spre ngrare. /chii cenuii, veseli, sclipeau n dosul
ochelarilor cu ram de baga i se 1uca aproape n permanen cu o cravaa de
bambus.
3 Cum a fost cltoria5
3 , vii de la &lMmouth, sir, nu e chiar o afacere.
3 ;ot celibatar5
3 !ai mult ca niciodat8 fcu JreenLood btnd n lemn.
3 Comandoul5
3 ;ot n form.
3 OhisAM5
3 9ou ceti de ceai, =elen8
=orace !ac ?aLleM aps pe clapa interfonului.
3 9ou ceti de ceai, =elen8
JreenLood strmb din nas.
3 Nici o gri18 &e culoar face impresie mai bun.
%orbind de una i de alta, ateptar ca secretara s le aduc scotch#ul.
13
JreenLood se uita din cnd n cnd la ceas i se ntreba dac =elen >airchild va
pleca de la birou naintea efului.
3 9a6 i astfel, continu colonelul, fiul meu iubit a czut din nou la eHamen.
4sta nu c n#ar fi inteligent6
!ac ?aLleM fcu o pauz, zmbi i preciza7
3 $i sunt totui tat8 9ar s#a ndrgostit de o mic suedez refugiat i6
,e ntrerupse din nou i, cu cravaa n aer, zise7
3 Cnd se ntoarce din ora adoarme pe cri. ! ntreb, old man, ce l#o fi
obosind att ntr#un muzeu. Eu, de eHemplu, cnd m duc cu nevast#mea la
National aller!, nu fac cearcne la ochi i totui privesc6
,osirea lui =elen >airchild i ntrerupse.
3 !ulumesc8 +as asta aici, ne servim singuri. ,#ar putea s stau destul de
mult cu maiorul JreenLood, n#ai dect s pleci cnd termini6
4runc o privire maliioas interlocutorului su i adug cu ironie7
3 Cel mult, mica mea =elen, dac vrei s profii de faptul c n#am nimic s#i
dictez n seara asta i s#i pui n ordine lucrrile5 $n cazul sta6
;nra zmbi.
3 Cred c am s profit de ocazie6
3 2ine8 2ine8 &une#le n ordine8
JreenLood o vzu roind cnd nchidea ua.
3 9rgu, nu#i aa5 Gi serioas. E o secretar grozav. 9ac eram n locul
dumitale, a fi invitat#o la cin8 Numai c probabil n#ai ndrznit. 9ac vrei ct de
ct s repari greeala6
/chii cenuii sclipeau ironic.
3 4m invitat#o pe miss >airchild8
B9ragul meu =orace, o s a1ungi s ai apucturi de codoaC se gndi
JreenLood observnd trsturile colonelului, care se nspriser dintr#o dat.
$i scoase ochelarii cu un gest brusc.
3 2nuieti, cred, c nu te#am convocat doar n scopul de a te vedea fcndu#i
curte secretarei mele6
%ocea nu mai era aceeai. &ierduse intonaia binevoitoare i puin bonom.
Era acum seac i cu infleHiuni metalice.
3 Gtii ce se petrece pe continent, 0ichard5
JreenLood avu un gest vag.
3 0ezistena se organizeaz8 2rbai i femei duc de luni de zile o btlie din
umbr, o aciune subversiv.
!ac ?aLleM se ridic, se duse spre perete i trase o perdea care masca harta
Europei la scar mare. Era acoperit cu pioneze de diferite culori.
3 Eite, JreenLood8 4ici, cele verzi, /landa. 0eelele sunt de1a n aciune8
4ici, cele roii. 2elgia. $n fiecare zi sar trenuri n aer8
!na colonelului se deplas n 1os.
3 &unctele albastre sunt reelele franceze8 ,unt peste, tot i de toate
14
orientrile politice, n sud cei din >.;.&.
)
, n centru, pe lng %ichM i %ercors,
oamenii 4rmatei ,ecreteI n zona numit liber, cei din C.N.0.
P
i eHtind reeaua.
&este tot mii de oameni lucreaz n umbr i sper.
!ac ?aLleM trase perdeaua i, revenind spre birou, se ls s cad greu n
fotoliu. JreenLood l vzu apucndu#i fruntea cu amndou minile.
3 Gi tii ce ateapt ei, 0ichard5 Nu ls timp maiorului s rspund.
3 , deschidem un al doilea front8 spuse el ridicnd capul7 or, pentru moment
nu poate fi vorba de aa ceva i nici mult vreme de acum nainte8
2rusc, atmosfera biroului deveni apstoare. Cei doi ofieri se observau n
linite. JreenLood se ntreba unde voia s a1ung colonelul. Colonelul scruta
figura maiorului. ,e cunoteau de aproape cinci ani. $n '()Q el urmrise
operaiunile comandoului su la NarviA i acolo se nscuser o prietenie i o stim
reciproc.
3 Ce putem face5
!ac ?aLleM se ndrept i spuse cu o voce calm7
3 , reacionm8 Churchill a fiHat noi misiuni operaiunilor combinate. &este
tot, de dou ori pe lun, trebuie s organizm aciuni de sabota1, de distrugere, s
introducem ageni n teritoriile ocupate. &e scurt, s redm ncrederea oamenilor
care ne a1ut8
JreenLood ncuviin din cap.
3 2nuiesc c m#ai convocat pentru a#mi ncredina o misiune de genul
acesta8
3 9a i nu8 9a, pentru c aceast misiune poate s dea un impuls, s
stimuleze reelele francezeI nu, pentru c nu are numai un caracter psihologic8
!aiorul vru s intervin. !ac ?aLleM, punndu#i ochelarii, i#o lu nainte.
3 +as#m s continuu8 N#am s#i cer s te parautezi n >rana cu o duzin
din bieii ti pentru a v 1uca de#a instructorii n ma"uis. Nu v voi eHpedia la
&aris sau +Mon pentru a crea noi reele.
JreenLood tia c nu era nimerit s#i pun ntrebri efului de stat ma1or al
operaiunilor combinate. Ceea ce !ac ?aLleM voia s#i ceara era probabil delicat
i prime1dios n acelai timp, cum s eHplice altfel reticenele6
$l simea stingherit poate datorit afeciunii care#i lega5 6
3 4scult#m bine, 0ichard. 4cum trei zile, la ora opt dimineaa, un om
torturat de Jestapo, redus la stadiul unei epave, a fost spnzurat n mica pia a
satului su6
%ocea lui !ac ?aLleM deveni nbuit.
3 $l chema .an &etersen i avea patruzeci i doi de ani. Era membru al reelei
noastre de la /slo de treisprezece luni. 4 fost prins n flagrant delict n momentul
n care ne transmitea un mesa1.
)
>.;.&.7 /rganizaie patriotic de rezisten de stnga n. tr.".
P
C.N.0.7 Consiliul Naional al 0ezistenei n. ed. fr.".
15
Colonelul fcu o pauz.
3 !esa1ul su, n msura n care un eveniment oarecare poate s coste viaa
unui om, o merita BTirpitz va fi ndreptat spre ,aint#Nazaire n mai puin de zece
zileC.
JreenLood tresri. Cu toate c nu era marinar, i ddea totui seama de
riscurile pe care le reprezenta manevra cuirasatului pentru convoaiele din
4tlantic.
3 &entru ce ,aint#Nazaire, sir?
3 &entru c Tirpitz are nevoie de o serie de reparaii i numai acest port
dispune de un doc uscat pe msura sa. $n plus, fiind vorba numai de nite
operaiuni de ntreinere, Kriegsmarine prefer fr ndoial s aib cea mai bun
nav a sa la ndemn, gata s intervin n 4tlantic.
En punct l intriga pe JreenLood, care cuta din tot acest ansamblu de fapte
s discearn sensul misiunii sale. =otrt s afle adevrul, ntreb7
3 2un8 9ac neleg bine, NavM
K
va organiza o ambuscad pentru a#l
imobiliza la ieirea din fiorduri.
3 Nu8
3 4tunci 0.4.>.
R
l va atepta s a1ung la ,aint#Nazaire, pentru a efectua un
bombardament care#l va trimite la fund5
3 Nu8
!aiorul i trecu o mn prin pr, dup care i mas ceafa.
3 !rturisesc c nu mai neleg6
!ac ?aLleM oft.
3 #rimo$ navele susceptibile s scufunde crucitorul Tirpitz n apele
Norvegiei sunt indispensabile pentru mult timp convoaielor din 4tlantic i
4ntarctica8 Secondo$ pn acum, 0.4.>. a ncercat de trei ori s distrug docul
uscat de la ,aint#NazaireI zadarnic8 &e de o parte, antiaeriana german este
eficace, pe de alt parte, dac aplicm metoda covorului de bombe care#i place lui
Joring, populaia ar avea mult de suferit8 Nu uita c prietenii notri ateapt o
debarcare i nu un raid ucigtor care ar putea face ca opinia public s ncline de
partea nemilor.
JreenLood ddu afirmativ din cap. 4rgumentele colonelului stteau n
picioare6
3 9ar, atunci, ce putem face5
3 , distrugem docul uscat8
3 4dineauri spuneai c6
3 4m spus c 0.4.>. nu poate s fac acest lucru. N#am vorbit de o
operaiune de comando8
3 N#o s#mi cerei6
K
!arina militar englez n. tr.".
R
4viaia militar englez n. tr.".
16
3 2a da8 En comando de dousprezece vedete va intra noaptea n estuar i va
trebui s se infiltreze n rad. %a avea ca misiune s lanseze n plin vitez un
distrugtor vechi umplut, cu eHplozibil, care dup ce va sparge porile docului
uscat, va sri n aer o dat cu el.
!ac ?aLleM fcu o scurt pauz.
3 !i s#a cerut s desemnez pentru comanda operaiunii pe cel mai bun ofier
de comando al brigzii. 4m pus problema 4rmatei de Escat i alegerea ei a fost
aceeai cu a mea8 4sta e8 ;rebuie s te previn c eti liber s refuzi. ;e voi
nelege, cu att mai mult, cu ct eu sunt acela care, n legatar cu !arina
!ilitar, am trasat, n mare, liniile operaiunii.
Colonelul l privi fiH pe JreenLood care, impasibil, l asculta cu atenie.
3 4scult#m bine, 0ichard, nainte de a#i cere acordul, vreau s precizez c
/peraiunea. BCarul !areC nu este ca toate celelalte6
3 ,unt convins8 spuse JreenLood cu o mic strmbtur.
Cravaa lui !ac ?aLleM ncepu s se agite.
3 +as#m s termin8
,e aplec nainte, uitndu#se fiH n ochii interlocutorului su.
3 Este o aciune puin nebuneasc, 0ichard, conceput de trsnii pentru ali
trsniiI pentru aceia care ntr#o zi de iunie '()Q
S
au hotrt s reziste8
/chii mici i cenuii ai lui !ac ?aLleM aveau sclipiri metalice. %ocea era
surd, trdnd o emoie reinut.
3 Carul, relu el. %a necesita o pregtire minuioas pn n ultimul moment.
/ dat pornit aciunea, fiecare om, fiecare vedet, fiecare echipa1 va trebui s
mearg pn la capt8 %a fi un triumf al voinei, al cura1ului, al credinei8
!ac ?aLleM se ndrept cu un mic surs i preciza7
3 Gi al spiritului de iniiativ8
3 Care sunt ansele de reuit5
3 ,labe, dar eHist. 9e altfel, ntr#o zi vom fi pui n situaia s debarcm
realmente pe coastele >ranei. Gi atunci vom 1uca totul pe o carte. / asemenea
operaiune nu se va putea efectua la ntmplare.
!ac ?aLleM accentua bine cuvintele7
3 0aidul vostru asupra ,aint#Nazaire#ului ne poate furniza informaii
preioase. 9up aceast tentativ vor urma altele. 4tunci vom debarca chiar
tancuri8 &e scurt, old man, din tentativ n tentativ, vom sfri prin a pune la
punct metoda pe care o vom aplica n ziua B9C8 Numai c6 trebuie s eHiste un
nceput8...
!ac ?aLleM atepta hotrrea lui JreenLood.
3 9e ct timp voi dispune pentru pregtirea misiunii5
3 4sta tu ne#o poi spune8 4i totul la dispoziie, cere toate datele pe care le
S
'S iunie '()Q, data la care generalul de Jaulle pronun discursul de la +ondra, prin
care cheam poporul francez la rezisten mpotriva ocupaiei germane n. tr.".
17
crezi necesare, ai mn liber8
3 9ar dac Tirpitz
3 9e asta fii linitit8 Jestapo#ul a gsit probabil asupra lui &etersen teHtul
mesa1ului. ,unt anse mari ca nava s rmn ancorat timp de mai multe
sptmni8
3 $n cazul sta, sir, nu#i vorba de ceasuri5
3 $n nici un caz8
3 4tunci, nu vei vedea nici un inconvenient ca ofierul cel mai bun de
comando al brigzii s invite la cin pe secretara dumneavoastr, spuse el,
sculndu#se.
3 ;e rog, old man! 9ar dac a fi n locul tu, nu m#a ambala8 ,e spune c
fetele din ,aint#Nazaire sunt frumoase8
18
CAPITOLUL III
3 <a pe ase6 2atei pasul8 <a pe trei8 $nainte mar8 4tenie, stai8 ,ergentul
ma1or era un irlandez cu obrazul crmiziu i mustaa rocat, nzestrat cu o voce
profesional, cu timbru ca de bronz. Ena din acele voci care, la nevoie, ar putea
nlocui o siren de cea.
Era de altfel cazul, cci ceaa acoperea complet terenul unde oamenii din
comandoul JreenLood efectuau eHerciiul de diminea sub conducerea
sergentului ma1or /:!ahorM. 9in cauza ei erau momente cnd acesta nu mai
putea vedea trupa pe care o comanda i nici trupa pe el. $n orice caz, se auzea
btaia bocancilor care rsunau pe asfaltul din faa gara1elor. Chiar dac ar fi nins,
chiar dac ar fi fost minus cincisprezece sau plus patruzeci de grade, /:!ahorM ar
fi comandat eHerciiul la fel.
3 $nchide pe trei8 +ungete pasul6 $n pas de parad8 $nainte, mar86
/ uoar ridicare a ceei i permise s zreasc primele grupe care, acum rigide
i hieratice, ddeau impresia c defileaz n faa &alatului 2ucAingham
(
.
En singur punct l supra pe /:!ahorM7 desperecherea uniformelor i a
epcilor. Comandoul era format din voluntari reinui n urma unei severe selecii.
9etaai la Special Service Brigade, ei i pstraser fiecare nsemnele i epcile
de la unitile respective. 2onetele 0.4.>. se nvecinau cu caschetele AaAi ale
armatei de uscat. $n timp ce albastrul marinarilor stteau alturi de Ailt
'Q
#urile
pestrie ale scoienilor.
Cpitanul ;roM .enAins se opri cteva minute n faa sergentului ma1or care,
zrindu#l n sfrit, comand un BstaiC8 Gi un Bpentru onorC rsuntor.
3 Continu, /:!ahorM8 Gtii cumva dac maina a plecat la timp, cci cu
ceaa asta6
3 !elloLs l#a i adus pe 0ichard6 sorr!, sir! %reau s spun pe maiorul
JreenLood8 6
.enAins zmbi i se ndrept spre postul de comand. /amenii, ntre ei, i
vorbeau cu 0ichard, ;roM, 9esmond i .effries. 4ceasta ns nu duna cu nimic
disciplinei. $ntr#o unitate normal, ofierii aveau toi poreclele lor, adesea amicale,
cteodat bat1ocoritoareI aici er altceva, totul lua un aer de familie. Cu toat
diversitatea uniformelor i a caracterelor bine definite ale oamenilor, aceasta nu
era Bbanda lui JreenLoodC ci Bfamilia lui JreenLoodC7 &n i lunganul de
/:!ahorM era numit ,tan, n dormitoare. Ceea ce nu#i mpiedica pe cei mai
grozavi din comando s se fereasc atunci cnd era irlandezul de serviciu.
(
&alatul regal din +ondra n. tr.".
'Q
>ust scurt n carouri, tradiional la scoieni n. tr.".
19
;roM .enAins mpinse ua dubl cu geam a &.C.#ului i ptrunse n secretariat.
3 !aiorul5
3 $n biroul su, sir!
/fierul ad1unct btu la u, o mpinse, intr, salut i se ls ntr#un fotoliu.
Cei doi ofieri erau de aceeai vrst. .enAins intrase ns, un an dup
JreenLood, la ,andhurst
''
.
+a fizic nu semnau deloc. ;roM .enAins mic de stat, robust, cu picioare scurte,
avea spate puternic i muchi noduroi. Cnd trecea cte un obstacol pe pista de
probe, ddea impresia unui taur n atac. 4vea i un caracter dificil, iar haragul
su era vestit printre oamenii comandoului.
3 Cum a fost drumul, 0ichard5
3 <stovitor8
En zmbet subie buzele crnoase ale ofierului ad1unct.
3 >emeile5
3 9a i nu6 9ac vrei s tii tot, frumoas dar serioas8 !#am mulumit s#o
invit, la cin8
>cu o pauz i schimbnd tonul7
3 , lsm gluma8 $mi trebuie o sut douzeci de biei bine pregtii, iar
printre ei, o echip de sabota1 fr pereche.
3 ,e poate cunoate misiunea5
3 Nu8
3 9ata5
3 Nu8
3 <ndic#mi cel puin, 0ichard, mi1locul de transport8
.enAins se ridic i, mimnd o cupol deasupra capului, lu poziia
parautistului la aterizare, cu genunchii ndoii, spatele ncovoiat i coatele lipite
de corp.
3 Nu8
.enAins fcu o strmbtur i travers ncperea n pas de gimnasticii.
3 Nu i nu8 !arina ne va furniza vedete i un distrugtor.
>irea ofierului ad1unct ncepu sa ias la iveal.
3 Nu crezi c dac a fi pus la curent cu destinaia i cu misiunea asta mi#ar
uura sarcina5 fcu el cu un ton arogant.
3 2 d8
3 4tunci, unde mergem de data asta5
JreenLood l vzu venind spre el i spri1inindu#i coatele pe birou.
3 $n ,coia8 &lecarea n seara asta, la orele douzeci i dou8
!aiorul cotrobi prin servieta de piele i scoase un plic.
3 4i nuntru toate detaliile misiunii tale, inclusiv planul de antrenament etc.
;roM .enAins ridic din sprncene.
''
Celebr coal militar englez, n. tr.".
20
3 4i spus Bmisiunea meaC, tu nu iei parte.
3 NE8
.enAins se ddu ndrt civa pai i cu un ton cinic7
3 <a spune, fata aceea de la +ondra i#a spus cumva BnuC5
JreenLood fcu cu mna un gest enervat.
3 Jata, ;roM8 4dun#mi comandoul i ofierii8
Erau acum aproape dou sute n marea sal de mese a taberei. /:!ahorM i
aliniase pe plutoane, iar subofierii se gseau n capul meselor. 9esmond ;errace,
.effries Jordon, 0obert >itzpatricA, locoteneni subefi de uniti, cu toii ateptau
sosirea lui JreenLood7
!aiorul intr, urmat de .enAins. ;oi oamenii se ridicar o dat.
3 +uai loc8 spuse el scondu#i chipiul. 4tept vreo zece secunde s se
restabileasc linitea i ncepu cu o voce hotrt.
3 ,untei aici doua sute i mi trebuiesc o sut douzeci de voluntari8
,e ridicar toi o dat.
3 4vei cel puin rbdare s aflai ce v cer.
JreenLood simi cum l cuprinde un val de cldur7 nici unul din oameni nu
prea dornic s se reaeze.
3 En lucru trebuie s fie clar n mintea voastr, continu elI raidul pe care#l
vei ndeplini nu are nimic comun cu tot ce ai fcut pn acum8 Este incontestabil
o operaiune din cele mai ndrznee6
>cu o pauz, nainta printre rnduri i, privind insistent oamenii care#l
ncon1urau, spuse7
3 &entru ca s ne atingem elul, plecm cu mult entuziasm. 9ar i previn, n
mod cinstit, pe cei care doresc s ia parte la cltorie c nu ni se elibereaz dect
biletele pentru ducere8 &entru ntoarcere va trebui s ne nghesuim la casa i, dup
mine, cred c va fi ceva mbulzeal8 ,#a neles56
JreenLood se ddu puin napoi.
3 4cum, cei care vor s#i ia biletul s rmn n picioare8 6
4tmosfera era ncordat. Era n tonul BcomandourilorC. Nimeni nu fcea vreun
gest, de team s nu fie interpretat ca o ezitare.
3 4m spus voluntarii n picioare, ceilali s ia loc8 &recizez c fiecare e liber
s nu plece. $n nici un caz un refuz nu va atrage eHcluderea din comando8
;oi, n poziie de drepi, preau nepstori. /:!ahorM, n calitate de sergent
ma1or nsrcinat cu problemele de disciplina, interveni7
3 Cscai bine urechile8 Care nu vrea s se trezeasc ntr#o lad de scnduri
s#i pun fundul pe scaun8 EHecutarea8
/:!ahorM ridic minile n semn de neputin.
3 Cred, sir, c nu e nimic de fcut8 ,untem cu toii pentru plecare8
En BuraC rsuntor fcu s vibreze geamurile. JreenLood, cu mna, ceru
linite6
21
3 4m luat not c v#ai oferit cu toii voluntari. 4sta va fi nscris pe fiele
voastre matricole, dar nu va pot lua pe toi8 !i s#a indicat o cifr pe care nu
trebuie s#o depesc7 o sut douzeci, cu un spor de zece la sut pentru a astupa
golurile datorate accidentelor din timpul antrenamentelor8
,e auzi un murmur, un fel de mormit nciudat.
3 +inite8 url /:!ahorM.
3 $n consecin, relu maiorul, vom proceda, n zece minute, la o alegere care
v ine seama de capacitile i de situaia familial a fiecruia dintre voi8
,e auzi din nou un murmur.
3 Jura8 strig irlandezulI dac nu suntei mulumii, s fi fcut ca mine s
rmnei burlaci8
En rs general salut replica sergentului ma1or i destinse oamenii.
3 /fierii i subofierii, n biroul meu8
&lecarea maiorului ddu natere la felurite reacii. /:!ahorM se agita n zadarI
era i el o dat incapabil s restabileasc ordinea. En val de entuziasm cuprinse
comandoul mndru de a fi fost ales printre celelalte uniti ale Brigzii Serviciului
Special. ,piritul de camaraderie se fcea simit n aceste momente la aceti
oameni de origini i din medii diferite, mbrcai n uniformele lor pestrie.
,piritul de aventur, entuziasmul i, cine tie, poate la unii fiorul premergtor
fricii, constituiau un liant eHtraordinar.
,ubofierii ateptau pe culoar ca B0ichardC s termine cu ofierii. 4far ceaa
ncepuse s se subieze i, pe cerul cenuiu, norii se micau ncet spre rsrit,
destrmndu#se6
JreenLood, aezat la birou, se uit pe rnd la cei trei ofieri aezai n faa sa.
;roM .enAins, rezemat de dulap, urmrea scena, cu un zmbet n colul buzelor.
3 % rog, domnilor8 spuse JreenLood. 2atem pasul pe loc Gtiu c toi bieii
au caliti, dar eu trebuie s#mi fac suma. 9eci, pentru c vd c nu vrei s m
nelegei, iat criteriile dup care vei face alegerea la merite egale, cei mai tineri,
dup asta, specialitii n sabota1e, trgtorii de elit, nottorii de clas, cei mai
buni arunctori de grenade, cei mai rezisteni la alergare, n sfrit mai ales,
oamenii cei mai buni n luptele de noapte, cu orice arm. &ricepui n lupta corp la
corp i cu pumnal de asalt. ,#a neles56
Cei trei locoteneni aprobar din cap.
3 % mulumesc8 $mi vei ntocmi o list pe uniti, subofierii vor face
acelai lucru, iar cpitanul .enAins va compara pe cei alei de voi i va stabili
dup aceea ordinea de lupt a comandoului care va participa la operaiune. !ai
sunt ntrebri56
3 9ac mi permitei, sir, spuse 9esmond ;errace fcnd un pas nainte,
cpitanul .enAins ne#a vorbit de un stagiu6
4vocat n viaa civil, burlac, mare aventurier, ls fraza neterminat i un
zmbet i descoperi dinii foarte albi i frumos rnduii.
3 9a ce#i cu asta5
22
/fierul fcu o mutr ntrebtoare.
3 %ei cunoate, timp de dou sptmni, plcerile pla1elor pe timp de iarn8
3 2rr8 fcu 0obert >itzpatricA, trgndu#i %ilt#ul peste genunchiI nu s#ar
putea s ne trimit pentru asta n >lorida5
3 %ei avea i munte i crosuri de cte cincisprezece Ailometri ca s v
nclzii8
JreenLood zmbi i privindu#l pe micul scoian cu prul blonziu, faa roz,
pielea ca de prunc i ochii albatri, zise7
3 &i, dac v supr condiiile climatice6
3 Nu, sir, in s fac parte din eHpediie8
Comandantul arunc o privire cu neles lui .enAins. Cu o micare a capului, i#l
art pe al treilea locotenent, .effries Jordon.
3 Eti bolnav, Jordon5 l ntreb JreenLood.
3 Eu, sir?
3 9a, dumneata8 Nu eHist n comando dect un singur Jordon, din fericire8
! mir c nc n#ai avut nimic de obiectat ca de obicei86
Jordon avea o statur peste cea obinuit, era subire, numai oase i muchi.
Cnd trebuia s se adreseze cuivaI nclina capul nainte i cu gtul lui lung i
subire prea un cocostrc.
3 0egret, spuse el, sarcastic, c suntem obligai s lum cu noi oameni ca
0obert i 9esmond6
0idic din umeri, oft i, ntorcndu#se ctre cei doi tovari ai si, spuse7
3 $n sfrit8 &oate va veni o zi cnd o s putem face rzboiul ntre
gentlemeni!
Ctre sfritul dimineii, JreenLood sosi n portul &lMmouth. Cerul era la fel
de mohort. 4mploarea misiunii care#i rmnea de ndeplinit era aa de mare
nct prea aproape imposibil de realizat. Nu att aciunea n sine era complicat,
ct coordonarea tuturor mi1loacelor care trebuiau puse n micare, adunarea
materialului i mai cu seam secretul care trebuia pstrat.
Neputnd pune n tem autoritile subalterne crora li se adresa, JreenLood
se lovea de formalitile administrative i de ncetineala hrogriilor de birou.
3 ;rage de#a lungul cheiului8 spuse el oferului.
!aiorul sri din main, trnti portiera i se ndrept cu pai mari ctre un
distrugtor vechi cu patru couri, ancorat la captul digului.
$n capul scrii de acces a vasului, cei doi ofieri de marin cu care avea
ntlnire l ateptau stnd de vorb.
3 +ocotenent de marin Nuggens8 se prezent primul.
3 Cpitan de fregat >orbes, spuse cel de#al doilea. Eu sunt cel care va
comanda faza naval a /peraiunii BCarul !areC8
JreenLood zmbi, cu un zmbet deschis, se prezenta la rndul su i n
ntreb7
23
3 Cu ce ncepem5
3 Cu partea BeHplozibileC a programului, dac vrei, rspunse >orbes.
Cei trei ofieri se ndreptar spre puntea din fa a distrugtorului i se oprir n
dreptul turelei tunului aezat la marginea acesteia, la circa zece metri de prova
vasului7
3 4i cuvntul, Nuggens8
+ocotenentul tui i aborda problema ca tehnician.
3 !i s#a cerut s studiez un sistem de detonare care s permit ncrcturilor
s eHplodeze la momentul dorit, oricare ar fi condiiile de temperatur
respective6 %reau s spun cu asta, incendiu sau tir susinut al adversarului.
JreenLood aprob.
3 9ac mi permitei, domnilor, spuse el strmbndu#se, chestiunea orarului
este dup prerea mea primordial, cci va trebui s amorsm ncrcturile pe
mare, cnd vom fi la bord.
3 >ii fr gri1, sir, s#a prevzut asta5
3 &erfect8 Continu, dragul meu.
3 %om aeza deci ncrcturile aici, sub lcaul turelei, peste rezervoarele de
pcur, dar n nite compartimente etane din oel.
3 / clip8 Cunoti principiul operaiunii5
+ocotenentul zmbi.
3 9a, dar nu tiu locul.
3 , presupunem, continu JreenLood, care#i urmrea ideea, ce s#ar
ntmpla dac dup ce va lovi obiectivul i se va nfige n el pe o distan cam de
zece metri, ncrcturile, venind n contact cu parapeii docului uscat, vor fi
strivite5
3 <mposibil8 /elul compartimentelor i amplasamentul ales trebuie s le fac
s reziste la o eventual strivire. $n tot cazul, etrava se va nfige n porile docului
i va trebui s se opreasc mult nainte de a a1unge la tun.
3 2ine, o s spunei c sunt chiibuar, dar dac n#o fac acum, n#am s#o pot
face n ziua B9C8 , presupunem c etrava BCaruluiC a intrat n bazin, iar noi am
putut s ne rembarcm i c ne ntoarcem spre 4nglia. , mai presupunem c,
posibil, comandantul portului unde am efectuat raidul va trimite s fie cercetat
epava nainte s sar n aer. ! urmrii56
3 9a, sir. 9e fapt, vrei s tii dac o echip de artificieri care s#ar urca la
bord ar fi n msur s descopere i s dezamorseze ncrcturile.
3 EHact8
En surs destinse trsturile specialistului din Nav!.
3 Nu8 &entru c ele vor fi cimentate n lcaurile lor de oel, peste cuvele de
pcur i deci vor face parte integrant din acestea8
JreenLood se ntoarse ctre >orbes i zise linitit7
3 %d c are rspuns la toate8
+ocotenentul roi de plcere i continu7
24
3 4ceast mas de eHplozibil va fi constituit din douzeci i patru de
grenade antisubmarine n greutate de o sut optzeci de Ailograme fiecare, ceea ce
face ceva mai mult de patru tone. 9etonarea lor se va face cu batoane aprinztoare
ntr#un interval de opt ore, iar eu voi fi la bord pentru a supraveghea punerea n
aplicare8
;ehnicianul spuse asta simplu, ca i cum ar fi fost vorba de participarea la un
eHerciiu de instrucie.
BE drept c nu tie eHact ce se pune la cale, gndi JreenLood, dar nici nu e
idiot i trebuie s#i dea seama perfect c nu e vorba de o plimbare de agrement8C
>orbes l trase napoi, lsndu#l pe artificier s se gndeasc la problem.
3 $n ceea ce privete vasul, va pleca mine spre arsenalul de la 9avenport, iar
cnd oamenii dumitale se vor sui la bord, va semna uluitor cu un torpilor
german8 <at n ce vor consta transformrile6
25
CAPITOLUL IV
3 Comandantul v cheam la Bchioc
'*
C, sir!
3 %in ndat8
JreenLood se ridic, lsnd pe masa din careu fotografiile aeriene ale oraului
,aint#Nazaire. &e care le studia de cnd se mbarcase la bordul submarinului
9raAe pentru a efectua o recunoatere nocturn a estuarului. $nchise ua i ncepu
s urce n cilindrul ngust de oel al submarinului. /amenii de cart erau la
posturile de manevr, goi pn la bru n faa cadranelor. $n timp ce restul
efectivului dormea legnat de trepidaiile motoarelor. !irosea a ncins, a ulei ars,
duhorile de grsime se amestecau cu cele ale transpiraiei oamenilor. +mpile
albastre rspndeau o lumin difuz. 9in cnd n cnd, figurile se estompau, iar
JreenLood nu mai vedea n fa dect ochii strlucitori ai marinarului care#i
fcea loc s treac.
$l gsi n chioc pe locotenentul de marin care comanda pe &ra%e.
3 4i putut dormi, sir?
3 N#am avut timp. 0ocALell8 Gi pe urm, continu JreenLood. 4ceast
plimbare e pentru mine, ntr#un fel, premier asupra ,aint#Nazaire#ului8
!arinarul ntoarse ctre el o figur lung, bronzat i conturat de un colier
subire de barb blond. Nici el nu#i ddea seama de scopul acestei recunoateri,
dar realiza importana ei, dup riscurile ce i se ceruse s i ie asume.
3 Finei totui s ieim la suprafa, sir?
3 !ai mult ca niciodat8
3 'll rig(t!
,e aplec peste transmitorul de ordine.
3 &regtii pentru ieire la suprafa. 4lunecare complet8
/rdinul fu repetat la nivelul inferior i trei secunde mai trziu JreenLood auzi
aerul comprimai nind n balasturile vasului. &artea din fa a navei ncepu s se
ridice brusc, dar nainte de a fi nevoie ca 0ocALell s intervin, submarinul i
restabili echilibrul, regsindu#i poziia orizontal.
3 4sdicul
'N
86
<nterfonul zbrni6
3 Nimic de semnalat, anun caporalul de cart la radar.
3 <mersiune periscopic8 ordon 0ocALell.
9in nou niturile aerului fcur s rsune balasturile. &ereii din oel
ncepur din nou s vibreze i un zgomot asemntor cu cel al unui 1et de vapori
'*
&ostul de comand al unui submarin n. ed. fr.".
'N
4parat cu ultrasunete de detecie submarin n. tr.".
26
care nete dintr#un cazan enorm se fcu simit de#a lungul pereilor vasului.
JreenLood fu nevoit s se agate de ceva ca s nu#i piard echilibrul. $n timp ce
etrava se ridica oblic spre suprafa.
3 Dece metri8 anun matelotul din faa cadranului.
3 0idicai periscopul8
0ocALell se ddu la o parte pentru a lsa s se ridice enorma anten
telescopic, atept s aud declicul de ieire nainte de a lsa n 1os cele dou
manete, amplasate de o parte i de alta a vizorului.
JreenLood l vzu efectund un rapid tur de orizont nainte de a anuna7
3 +a suprafa8
3 Jata pentru suprafa8
Nava pru dintr#o dat mai uoar. Era ca i cum ar fi fost purtat de o enorm
bul de aer. JreenLood auzi chiocul strpungnd suprafaa i zgomotul apei
iroind pe perei.
3 =aide8 hotr 0ocALell, deschiznd zvoarele capacului.
JreenLood l urm, se urc pe scri i se pomeni dintr#o dat n aer liber.
4pa a1ungea la nivelul pasarelei chiocului, iar submarinul rmnea complet n
ap, cu eHcepia acestui post de observaie tronconic de care se izbeau valurile.
4erul proaspt i fcu bine i i usc transpiraia. 4vea impresia c i se deschid
porii, unul cte unul, c absoarbe prin toat pielea prospeimea nopii. JreenLood
nu vzu nimic la nceput. %izibilitatea era mi1locie, ns mai trebuia s se
obinuiasc cu ntunericul din 1ur. 4poi, ncetul cu ncetul, ncepu s disting prin
binoclu diferite micri i forme. Cteva minute mai trziu, vntul goni norii i
luna ncepu s rspndeasc o lumin slab.
JreenLood putea distinge acum coasta dantelata, nvluit iii cea. +a
babord, Capul Evei, de unde ncepeau fortificaiile estuarului. EHista un reflector
puin retras, al crui fascicul intermitent mina estuarul +oarei, dar mult n fa lor.
+ui JreenLood i#ar fi plcut s poat verifica pe fotografiile aeriene dac acesta
era cel care corespundea cu bateria de artilerie de coast, dar nu putea fi vorba s
aprind o lantern, chiar camuflat, pentru a confrunta clieul cu decorul.
Coasta forma, tot la babord, un prim golfule, dup care se putea distinge la
lumina unui al doilea reflector o limb de pmnt n gura fluviului i de la care
ncepea conturul unui nou golf.
3 0eflectorul acoper bateriile antiaeriene de la %illes#!artin, opti
0ocALellI mai ncolo vine avanportul, n form de clete6
!ai departe, JreenLood ar fi putut face o schi din memorie. $n rest, totul nu
era dect o imens linie dreapt i larg, care de la avanport se termina la bazinul
de la &enhoet avnd, n centru. %echiul 2azin. +ipit de acesta, baza de
submarine a Kriegsmarinei, unde, sub tone de beton, submarinele de tip BEC i
gseau refugiul la ntoarcerea din misiunile lor n 4tlantic. ,tudiase att de mult
clieele furnizate de 0.4.>. nct aproape c vedea conformaia locurilor.
3 Gtii ce se afl ndrtul acestui clete5
27
3 !rturisesc c6 ncepu marinarul.
JreenLood simea nevoia s vorbeasc, s#i eHplice cum arat oraul ,aint#
Nazaire. Era ca i cum ar fi realizat sinteza terenului prin 1uHtapunerea celor ce
vedea n faa lui cu ce#i amintea din fotografii.
3 $n fundul avanportului se gsete un pod. +a dreapta acestui pod se afl
oraul vechi, mrginit de digul de est care merge pn la cel vechi. 9incolo, este
vechea intrare care d n vechiul bazin. +ogic, nu#i aa5
3 9a, desigur, spuse 0ocALell, care nu vedea, unde voia s a1ung pasagerul
su.
3 Gtii ce are deosebit aceast intrare veche5
3 Nu, sir.
3 9 acces spre B>orma NormmndieC.
JreenLood, simi privirea interlocutorului su aintindu#se asupra lui.
3 B>orma NormandieC5
JreenLood oft. <gnorana camaradului su l mira oarecum. ;rind de attea
zile i nopi cu misiunea ntiprit n minte, aceasta devenise o obsesie, o iubit
minunat, fascinant i inaccesibil.
3 Este lucrarea cea mai mare de acest gen din Europa8 <magineaz#i o incint
de trei sute cincizeci de metri lungime pe patruzeci i ase lime. Emplut, e un
bazin obinuit. Jolit ns cu a1utorul pompelor, este un enorm doc uscat, care
poate primi un vas de optzeci i cinci de mii de tone8
0ocALell fluier mirat.
3 &ra%e#ul meu ar putea s se blceasc n voie acolo8
JreenLood nu gsi de cuviin s#i precizeze c, la fiecare capt, obiectivul
era nchis cu o poart rulant de cincizeci i doi de metri lungime, nalt, de
doisprezece i a crei grosime de oel era de aproape unsprezece metri. 4ceste
pori sau chesoane se ddeau la. / parte pentru a lsa apa s ptrund n interior.
/ft. $n aceti unsprezece metri de oel trebuia s ptrund etrava BCaruluiC
lansat n plin vitez.
3 9ac ar trebui s ptrunzi n ,aint#Nazaire pe mare, ce rut ai alege5
!arinarul, dup un timp de gndire, rspunse7
3 4 merge de#a lungul a ceea ce poart numele de BCanalul 9ulgherilorC pe
harta mea6
3 4dic5
3 Crma la babord8 Capul Evei. %illes#!artin i a ancora n avanport8
JreenLood se ntoarse i privi coasta la tribord. Gi aici erau reflectoare care
materializau coasta, de la Capul !indin spre nord pn la &ointeau, spre sud. 9e
fapt nu era dect un singur drum pentru a evita defilarea prin faa tunurilor
adversarului. Numai c acest drum,..
3 9e ce nu se poate naviga drept nainte n aHa &ra%e#ului, de eHemplu5
Era aproape sigur de rspuns i fusese dat la 4miralitate. ;otui, poate c
eHista un marinar capabil s rezolve problema6
28
3 <mposibil, sir! ,#ar da peste bancuri de nisip i mlI n timpul fluHului sunt
abia doi metri de ap peste fund8
!arinarul i scoase chipiul i frecndu#i ceafa ntreb7
3 Ce ordonai pentru restul programului5
<nterfonul rsun n acel moment.
3 / nav n spatele nostru8 anun omul de la asdic.
3 &regtii pentru scufundare8
Cei doi ofieri coborr n chioc. 0ocALell ls capacul n 1os.
3 <mersiune aizeci de metri8
,ubmarinul vibra sub loviturile de berbec ale apei care invada balasturile.
Gocul provocat de masa lichid zguduia carcasa vasului ca un ciocan de for1.
3 Care este ecoul5
3 Circa dou mile8
3 En torpilor, fr ndoial8
&ra%e se scufunda foarte rapid, fr nici o preocupare de meninere a
echilibrului. Nimeni nu mai dormea n compartimentele echipa1ului oamenii
ateptau n linite.
Nu putea fi vorba ca vasul s ncerce s scape cutnd s coboare mai 1os, cci
fundul nu putea depi cu mult adncimea pe care o avea de1a.
3 $i aud asdicul, domnule comandant8 anun marinarul sondor.
3 2ara la zero8 !otoarele napoi8
JreenLood l observa pe 0ocALell. Calm, marinarul atepta ceea ce era
inevitabil s se produc, dac efectiv fuseser reperai de torpilorul german.
3 $ncep s cad, domnule comandant8 strig sondorul. +e aud8
Era vorba de ncrcturi de o sut de Ailograme de eHplozibil, amorsate pentru
a eHploda la adncimi diferite, pe care dumanul le lansa n rafale de cte patru la
fiecare bord, nainte s descrie un cerc larg i s mai lanseze dou n propria sa
dr.
3 !otoarele nainte8 comand 0ocALell, profitnd de timpul de cdere a
proiectilelor. &rocednd astfel, submarinul avea o ans de a scpa cu fuga.
Numai dac nu ar nimeri pe traiectoria unei grenade6
/amenii erau ncordai, cu privirile fiHe. JreenLood i simea sub tensiune.
Enii, privind n sus, la buloanele de prindere ale carcasei, ca i cum cu privirea le#
ar fi putut ntri, preau a le spune Bnu cedai, contm pe voiC8
En zgomot ca de tunet se auzi n partea din fa. JreenLood alunec, dar se
apuc la timp de o eava lung de comand. 2ecurile ncepur s clipeasc.
Nava intr toat ntr#o vibraie prelung. / nou eHplozie zgudui tot vasul.
4cesta prea c se transformase ntr#un imens cal de lemn basculant. Etrava avea
micri brute, partea din fa se ridica, suia oblic, dup care, sub efectul unei
eHplozii din flanc, ncepea s se balanseze.
JreenLood vedea n faa sa cadranele cuprinse ntr#o micare de tanga1.
&ra%e#ul, stoic, fcea fa asalturilor torpilorului. Cel mai mic urub rspundea
29
singur de viaa submarinului.
Nu mai era o lupt ntre oameni, ci duelul a dou maini care se nfruntau.
Care dintre ele, proiectilele sau oelul, va iei nvingtor5
>iecare nou eHplozie zguduia submarinul. Era ca prins ntr#un vrte1 care
mpiedica oamenii de la crm s#l in n mn. Cteodat l simeai c salt ca
un animal rnit, ca apoi s cad cu mai mare greutate, ca i cum o infiltraie de
ap s#ar fi produs undeva n suprastructurile sale.
3 Compartimentele sunt etane5
3 $nchise, domnule comandant8
JreenLood l observa pe 0ocALell, care ncerca s ghiceasc inteniile
adversarului.
/ nou serie de grenade eHplodar. +umina se stinse.
3 4prindei lumina de rezerv8 url comandantul.
2uci de plut, cioburi de becuri, co1i de vopsea cdeau ca ploaia, n timp ce
n compartimentele echipa1ului, tot ce nu era fiHat, raniele, obiectele personale
ale oamenilor, cdeau alunecnd n toate prile, dup nclinaia vasului.
3 Ce ai de gnd s faci5 ntreb JreenLood.
$i ddu seama c ntrebarea era stupid. 9ar el, care nu avea nici o
rspundere, care nu era dect un pasager, simea nevoia s tie. Ce importan
avea ce#i va rspunde 0ocALell, JreenLood voia s aud o voce omeneasc, o
voce care s#i spun c nu e nc totul pierdut6
3 , ateptm8 , ncercm s facem pe mortul8 ,#i dm impresia c ne#a
nimerit8 Ct timp ne va auzi, va continua vntoarea.
,e ntoarse i ordon7
3 /prii totul8
,e fcu dintr#o dat linite. / linite total, eHtraordinar prin bruscheea ei.
/amenii, ncremenii, nu#i permiteau nici o micare. 4cum zgomotul motoarelor
nu se mai auzea, cea mai mic lovitur n pereii vasului putea dezvlui prezena
submarinului. ;orpilorul i va face probabil datoria i va trimite un mesa1
serviciului aeronaval. Care va veni n zori s repereze petele de ulei. Numai dup
aceea i va vedea victoria BprobabilC omologat.
;oi puteau auzi zgomotul elicelor adversarului cnd acesta se ntorcea spre ei.
4colo, sus, un alt echipa1 era probabil nfrigurat. 4li oameni, mai toi tineri,
ndrgostii de viaI ateptau s afle dac la aizeci de metri adncime sub ei,
datorit iscusinei i manevrelor lor, optzeci de marinari de submarin erau pe cale
s moar necai de trombele de ap ptrunznd prin sprturile vasului lor distrus.
$n caz de victorie, vor desena pe pupa vasului un mic submarin, o mrturie n
plus, pe lng celelalte, a succesului lor.
9eocamdat trebuiau s atepte. Nu mai aveau de luptat mpotriva grenadelor,
ci a ceasului. Enul din cei doi adversari va sfri prin a se plictisi, iar 0ocALell
era ferm hotrt s rmn pe loc chiar pn#n zori, dac era nevoie.
+a suprafa, cellalt continua s descrie cercuri largi, care#l aduceau la
30
intervale regulate deasupra submarinului. $l auzeau apropiindu#se, deprtndu#se,
rencepnd s fac iar cercuri, din ce n ce mai strnse, deasupra submarinului.
JreenLood ncerca s#i adune ideile. ,e gndise att de mult numai la
obiectivul su c acum docul uscat de la ,aint#Nazaire nu mai era suficient pentru
a#i permite o evadare.
9easupra omului de la crma din fa era o fotografie de femeie lipit pe
perete. !arinarul o avea astfel mereu n faa ochilor. Era oare nevasta, logodnica
sau iubita lui5 /ricine ar fi fost, era aici, zmbitoare. $ntr#o rochie nflorat.
BCurios, se gndi JreenLood, ea asist astfel la viaa de bord i#i mparte
bucuriile. Gtie mcar c se afl aici. $n mi1locul unui echipa1 care poate ntr#o zi
nu se va mai ntoarce5C
2rusc, revzu figura =elenei >airchild, ochii verzi, nasul puin crn. 4uzi n
urechi vocea grav a fetei. &etrecuse n tovria ei o sear minunat, cu att mai
mult cu ct nu ncercase s o seduc, dei avusese impresia c nu i#ar fi displcut.
B$n fond am greit. 9ac o s crap n drcovenia asta de &ra%e, a fi fcut
mcar, nainte, dragoste cu o fat minunat6C
JreenLood auzi torpilorul trecnd din nou i pe urm deprtndu#se. %reo
douzeci de secunde mai trziu, dou noi eHplozii zguduir submarinul. 9up ast
auzir clar cum i schimb direcia i se ndeprteaz.
3 4sdicul5
3 ;rage la *)Q, domnule comandant8
3 %iteza5
3 Cincisprezece noduri8
3 !otoarele5
&ra%e#ul ncet pe loc s mai fie o carcas de oel. $l simeai renscnd n
tremurul care#i agita flancurile.
3 Jolii balasturile8 <mersiune periscopic 9e data asta totul se terminase.
Echipa1ul i regsise nflcrarea i n privirile oamenilor JreenLood ghicea
ntrebarea pe care i#o puneau cu toii.
3 $l vnm, domnule comandant8 ntreba secundul.
3 Gi nc cum8 rspunse 0ocALell.
JreenLood atept ca secundul s plece la posturile de manevr pentru a
interveni.
3 $n ceea ce m privete, misiunea s#a terminat, putem s ne ntoarcem8
3 9ar pentru mine sir, abia ncepe8 9oar nu v imaginai c o s las s#mi
scape ticlosul sta care m#a inut la fund5
3 $mi pare ru, dragul meu, dar asta e8 &une capul spre &lMmouth i nc
repede, am pierdut i aa destul timp8
3 ,unt dezolat c trebuie s v amintesc, sir, c sunt singurul stpn la bord8
3 <mersiune periscopic8 anun secundul.
3 0idicai8 $mi dai voie6
9ndu#l pe JreenLood la o parte, 0ocALell se aez pe scaunul turnant care
31
fcea corp comun cu periscopul. Cteva secunde mai trziu ordon7
3 +a posturile de lupt8
&rsind un moment binoclul periscopului, i zmbi lui JreenLood.
3 / mic 1umtate de or de vntoare i#l am n buzunar8 N#o s#mi refuzai
asta8
JreenLood l simea tnr, energic, plin de entuziasm, puin imprudentI un om
din cei care i plceau. 4lt fi putut face uz de gradul su, s#l amenine. 9ar
prefer s#l conving.
3 4scult#m un minut, dup care poi face ce vrei.
%ocea calm, tonul grav, l surprinser pe 0ocALell. +s n 1os manetele
periscopului i i aran1a chipiul ca lumea.
3 ,cuzai#m, sir, dar6.
JreenLood l ntrerupse.
3 2ine8 Nu#i nimic grav, mai degrab mi plac tinerii ca dumneata8 9ar mai e
cevaI pentru ce crezi c NavM te#a afectat acestei misiuni spre ,aint#Nazaire56
&entru a scufunda un petrolier, trei torpiloare un cuirasat5
0ocALell zmbi, ridicnd capul.
3 $n sfrit6 eu6
3 +as#m s continuu8 Nimeni aici nu are dreptul s te mpiedice s alergi
dup acest vas. ;e cred n stare s#l scufunzi. Eti n stare chiar s te arunci cu
capul nainte ntr#o curs, sau ntr#o plas antisubmarin, sau n plase contra
torpilelor8
JreenLood fcu o pauz i i terse fruntea.
3 &robabil c ntrevezi i posibilitatea de a sri n aer8
3 E riscul meseriei, sir!
3 / tiu tot att de bine ca i tine8 Numai c eu nu am dreptul s risc nimic8
!arinarul tresri, se uit la maior cu un aer surprins i puin indignat.
3 $nelege, nu eu, 0ichard JreenLood, nu am dreptul s crap la aizeci de
metri adncime la gurile +oarei, ci ceea ce reprezint eu ntr#o operaiune care
depete cu mult importana torpilorului tu8 Nu am dreptul s#i spun mai mult,
dar e esenial s a1ung la &lMmouth, teafr, sntos i repede8
0ocALell avu un gest care voia s nsemne c nimeni nu e de nenlocuit.
JreenLood l remarc i simi cum ncepe s se nfurie.
3 4scult#m bine, tinere8 <nformaiile pe care le#am cules din aceast
recunoatere sunt vitale8 Gi cu asta destul8 ,au pui capul imediat spre &lMmouth,
sau i 1ur c, dac scap cu bine, ai s fii cel mai btrn locotenent de marin al
flotei8 <ar ca post, vei conduce un hangar de vapora, pn la pensie8 ,#a neles5
0ocALell suspin i lu poziia de drepi.
3 Ne ntoarcem la baz8 anun el cu voce tare. +a suprafa8 Jolii peste tot8
Cnd, o or mai trziu, JreenLood se gsea din nou pe pasarel, norii
dispruser. &e cer sclipeau stelele, iar dou dintre ele, 1os, aproape de orizont,
semnau cu ochii mari i puin triti ai =elenei >airchild.
32
CAPITOLUL V
Era prima zi de primvar, ** martie, ntr#o duminic. ,oarele sclda ntr#o
lumin aproape ireal coasta de sud a 4ngliei. $n portul >almouth, armada
/peraiunii BCarul !areC era n sfrit adunat.
/amenii comandoului erau mbarcai pe un vas de transport pentru trupe, care
le servea drept cantonament plutitor.
Cu dou zile nainte, efectuaser un eHerciiu de debarcare i rembarcare n
<nsulele ,cillM, la bordul unor vedete rapide de genul celor utilizate de marinarii
de la &aza de Coast i care se gseau acum ancorate la digul sudic. $n partea
cealalt a portului erau ancorate i dou distrugtoare, precum i un al treilea vas,
cruia localnicii din >almouth i spuneau Btorpilorul nemesc capturatC
$n faa 4miralitii, o vedet#canonier, mai puternic dect celelalte, era
ancorat la chei. JreenLood o putea vedea din biroul su ale crui ferestre ddeau
spre mare, permindu#i astfel s aib sub ochi toate elementele micii sale
escadre. ;rei ini i mpreau aceast ncpere7 >orbes, cpitanul de fregat din
marin, care avea responsabilitatea prii navale a operaiuniiI .enAins, pe care
munca sa de ad1unct l fcea s triasc n permanen n umbra lui JreenLood i
acesta din urm.
>orbes se ntinse, oft mulumit i arunc o privire nostalgic spre portul
nsorit. Era de talie mi1locie i avea o figur energic, cu trsturi la fel de
accentuate ca ale lui JreenLood. Era singurul cstorit din cei trei.
3 !elancolic, 9ave5
>orbes tresri i se ntoarse privindu#i cei doi tovari.
3 %oi nu putei nelege. Nici un burlac nu poate nelege ce reprezint o
duminic englezeasc primvara8 $n grdina casei, peluza e acum verde,
brnduele au nflorit i trandafirii au boboci. 9ac aveam, un migdal, ar fi
rspndit miresme minunate.
/ft ndelung.
3 9ac eram acum acas, a fi fost n camera mea i n#a fi avut dect s
ntind braul pentru a mngia obrazul Ceciliei n patul alturat.
;roM .enAins se scul i merse s se aeze pe colul biroului lui >orbes.
3 4scult, 9ave i noi celibatarii nelegem asta8 4a ca dac vrei, i putem
face o propunere.
3 +as#m s termin6
.enAins i zmbi lui JreenLood nainte de a ncepe s dea eHplicaii.
3 <at ai puin rbdare i vei gsi o fat frumoas la ,aint#Nazaire. $n plus, la
ora la care vom sosi, nu va fi nici o problem s#o pui n pat, pentru c va fi de1a
culcat8
33
JreenLood izbucni n rs vznd eHpresia aiurit a lui >orbes.
3 Gi i promitem, continu .enAins imperturbabil, c te ateptm nainte de
rembarcare8
>orbes n1ur i scrbit, se ntoarse s contemple portul.
JreenLood i lu pipa lovind#o de clcai i, ncepnd s#o ndese cu tutun,
ntreb7
3 9ac 9ave ar binevoi s nceteze s se mai gndeasc la brnduele sale
nflorite, am putea s vedem care e situaia. ;roM, ce fac oamenii5
3 Cumini ca nite sfini, sub nalta autoritate a ofierilor de serviciu, ntrit
de scumpul nostru /:!ahorM.
3 &ovestea de ieri5
3 Nimica toat8 / mic rfuial ntre scoieni8 4ceti domni a1unseser s#i
arunce n fa mrviile i nelegiuirile strmoilor lor8
.enAins fcu un gest larg cu mna.
3 Neputnd conta pe imparialitatea iubitului nostru 2ob >itzpatricA, pe care
conflictul l privea n primul rnd, a trebuit ca /:!ahorM s gseasc soluia pn
la sfrit.
3 Gi a mers5
.enAins ridic degetul mare.
3 +a fiH8 0ou la faI cu timbrul delicat, pe care i#l cunoatem, le#a propus,
lui 4rgMil, 2lacA Oatch, Cameron i celorlali s#i interneze pentru deficien
mintal n spitalul din >almouth8
JreenLood trase cteva fumuri scurte din pip i cu o not de ngri1orare
spuse7
3 !arinarii de la distrugtoare5
>orbes interveni.
3 Nu bnuiesc nimic8 Cred c sunt aici pentru efectuarea unei operaii de
lupt antisubmarin.
3 2ieii de la vedere5
3 4celai lucru8 +i s#a eHplicat c rezervoarele suplimentare care au fost
montate sunt destinate s le sporeasc autonomia pentru lupta mpotriva
submarinelor8
.enAins merse spre fereastr, se opri cteva secunde n faa ei i complet la
adresa lui JreenLood7
3 Ct despre BCarC, Nuggens i echipa sa de artificieri au terminat n noaptea
asta de cimentat cele patru tone de eHplozibil sub turela din fa8
JreenLood deschise braele i, privindu#i tovarii, adug7
3 Nu ne mai rmne dect s#l ateptm pe !ac ?aLleM pentru stabilirea
planului de btaie.
3 %a fi aici, peste o or, dac nu vine un contraordin, anun >orbes, cruia
transmisiunile 4miralitii i anunaser tirea.
$i lu cascheta i n pragul uii se ntoarse i zise7
34
3 $n ceea ce m privete v voi ntlni la consftuire8
JreenLood i .enAins luar poziia de drepi.
3 2ine, domnule amiral8 rspunser ei, abinndu#se s nu rd.
9up ce >orbes trnti ua mormind, ;roM .enAins se ntoarse spre
JreenLood.
3 <a spune, cu puin noroc, poate dragul de =orace va fi nsoit de secretara
lui particular8
JreenLood roi sub bronzul su, .enAins fcu trei pai napoi, puse un
genunchi la pmnt i ntinse braele7
3 4ctul trei bravul rzboinic i ia rmas bun de la iubita sa. 9ecorul
reprezint un port din sud ntr#o sear de primvar englezeasc. >r brndue
nflorite, din pcate pentru >orbes, dar cu salcmi, pentru parfum8
3 ;roM, nu i#a spus nimeni c eti6
.enAins nu#l ls s continue, se ridic i spuse mai departe cu vocea unui
crainic comentnd uit anun publicitar de film7
3 $n rolul frumoasei Elena, minunata, remarcabila i att de serioasa =elen
>airchild, iar6.
>cu o pauz i sub privirea amuzat a maiorului continu7
3 <ar n cel al iubitului ei, scnteietorul 0ichard JreenLood8 / producie
=orace !ac ?aLleM8 0ealizat n decoruri naturale i n super#tehnicolor la
>almouth i ,aint#Nazaire - >rana8 Efecte speciale, luminile, sunetul i muzica
specialitilor comandourilor !aiestii ,ale8
3 Nu#i lipsete dect clacheta i tblia8 spuse JreenLood redevenind serios.
,e uitar o secund unul la altul. 4r fi fost gata s 1ure c se gndiser la
acelai lucru. ,e mplineau aproape dou luni de cnd pregteau mpreun
BCarulC 4proape dou luni de cnd, zi i noapte, nu triser dect cu B,aint#
NazaireC n gnd i nsi durata stagiului de antrenament i obinuise cu ideea.
&rin fora lucrurilor, dat fiind secretul, aceast pregtire devenise un fel de
eHerciiu. Era chiar prile1 de glum i brusc realizar c nu mai era un 1oc, un
studiu asupra unei machete i a unei lzi cu nisip6
0maser tcui. JreenLood trgea din pipa i gustul acru al nicotinei i
umplu gura.
3 =aidem, spuse .enAins scuturndu#se, =orace risc s ne atepte.
JreenLood ridic din umeri.
3 !#ar mira s poat ncepe fr noi8
Consftuirea avea loc n careul transportului de trupe. Erau adunai acolo toi
ofierii i subofierii avnd posturi de comand n timpul operaiunii.
$n centru, pe mas, se gsea macheta oraului ,aint#Nazaire, fcut din ipsos
dup cele mai recente fotografii efectuate de escadrilele de recunoatere ale
aviaiei. $n colul din stnga, pe o tabl neagr, planul instalaiilor portuare era
desenat cu cret alb. +a intervale regulate, semne convenionale reprezentnd o
35
baterie de coast, un grup de baterii de antiaerian sau reflectoarele fiHe erau
reprezentate prin sgei, triunghiuri i cercuri de diferite culori.
9iscuiile erau n toi. Dgomotele se contopeau ntr#un fel de zumzit continuu.
9in cnd n cnd, izbucnea cte o voce mai. ,trident sau o glum care dezlnuia
rsete repede nbuite.
&atru lmpi puternice de birou proiectau o lumin vie asupra machetei, iar
cnd te aplecai pn la nivelul mesei i priveai ansamblul din ghips i lemn, portul
,aint#Nazaire cpta, datorit 1ocului de umbre i lumini, o nfiare real.
3 &uin linite, domnilor8
9iscuiile ncetar. JreenLood sttea n stnga unui colonel gras, cu prul alb
i o musta stufoas, care i ddea un aer de om de treab.
En murmur ntmpin intrarea secretarei, n uniform de locotenent, care se
aez n dreapta machetei, deschiznd dosarele.
3 9omnilor, continu JreenLood, am onoarea s v prezint pe colonelul !ac
?aLleM eful de stat ma1or al 2iroului /peraiunilor Combinate8 9umnealui este
cel care a conceput /peraiunea BCarul !areC la care vei participa.
En triplu BuraC salut acest anun. Colonelul nainta i puse minile pe mas.
3 Nu am pretenii de confereniar6
0idic braul pentru a calma auditoriul.
3 4teptai cel puin s tii ce am s spun8 ,unt nsrcinat s v transmit
urrile de reuit i salutul lordului +ouis !ountbatten, eful operaiunilor
combinate i6
!ac ?aLleM trebui s asculte cele trei urale destinate patronului su. ,e
ntoarse spre JreenLood, care deschise braele pentru a#i arta neputina de a#i
face s tac pe cei aizeci de oameni prezeni.
3 Bo!s! relua !ac ?aLleM cnd putu s reia cuvntul, v propun, acum s v
rezervai uralele pentru sfritul acestei consftuiri.
JreenLood arunc o privire cu neles spre /:!ahorM i totul reintr n ordine
dup cteva secunde.
3 2un8 !acheta pe care vei lucra timp de cteva zile reprezint portul
francez ,aint#Nazaire, care este obiectivul dumneavoastr8 !arinarii aici de fa
i care vor avea sarcina s v duc la destinaie, nu sunt nc la curent8 +sai#ne
nou gri1a s#i informm8
<zbucni un rs general care ncet de cum !ac ?aLleM ridic mna.
3 $n ziua B9C va trebui s fii n msur s v plimbai prin port i s v gsii
obiectivele pe timp de noapte ca i cum v#ai plimba prin propria voastr grdin.
Nu am intenia de a v da prea multe amnunte. ,ecretara mea, locotenentul
>airchild, va nmna fiecruia dintre dumneavoastr un dosar coninnd
obiectivele i care va trebui ars la ora = fr trei minute8 >iecare ofier va fi
responsabil de cele din unitatea sa.
!ac ?aLleM fcu o pauz i#l art cu braul pe JreenLood.
3 $nainte de a da cuvntul comandantului /peraiunii BCarul !areC, vreau s
36
v spun un ultim cuvnt.
%ocea colonelului deveni aspr.
3 Nu am obiceiul s mint, Consider c v datorez adevrul. BCarul !areC
este6
En singur strig izbucni din toate piepturile.
3 En drum fr ntoarcere8
!ac ?aLleM ar fi vrut s mai spun o dat c aceia care voiau s renune
puteau nc s#o fac, dar n faa acestui auditoriu entuziast renun.
3 0ichard8 4i cuvntul.
!ac ?aLleM l numise pe JreenLood la fel cum o fceau oamenii lui. 9e data
asta fu un adevrat delir. 2eretele i chipiurile srir n tavan i trei urale salutar
sfritul eHpunerii colonelului.
Comandantul nainta spre mas i imediat se fcu tcere.
3 9omnilor, e bine s avei moralul bun, dar totul e s#l ai la momentul
potrivit8 9e acum nainte suntei consemnai la bord8 Cutai s fii calmi, cci
plecarea e fiHat pe *K, adic cu dou zile nainte de ziua B9C. /:!ahorM, orice
nclcare a disciplinei se va traduce printr#o singur sanciune eHcluderea din
comandoul pentru aceast operaiune8 4a c ascultai#m bine, BCarulC a fost
hotrt din motive6
=elen >airchild l privea fiH pe JreenLood. $i auzea vocea, vedea muchii
maHilarelor ncordndu#se pe chipul acestui brbat care acum eHplica motivele ce
determinaser comandamentul operaiunilor combinate s organizeze raidul
asupra oraului ,aint#Nazaire.
3 6 /r Tirpitz este, numai el, capabil s6
$n zadar i repeta ea c n aceast sal este mai nti locotenentul =elen
>airchild nu se putea mpiedica s nu resimt o anumit nelinite la ideea
prime1diilor pe care le avea de nfruntat JreenLood. !ai bine ca oricare altul,
cunotea condiiile n care se va gsi comandoul din momentul debarcrii. Chiar
de diminea, o fotografie aerian arta prezena mai multor torpiloare germane n
vechiul bazin al portului ,aint#Nazaire.
3 6 9e aceea s#a hotrt aruncarea n aer a docului Normandie6
/ clip, =elen ntlni privirea lui JreenLood. ,e simi roind i plec privirea
asupra dosarelor, ca o colri prins asupra faptului.
3 Gtii acum tot att ct tiu i eu despre cauzele care ne vor determina s
organizm un B,aint#Nazaire bM nightC8
JreenLood fcu o pauz, le zmbi lui >orbes, lui .enAins i relu7
3 Comandoul a primit dou misiuni6 ;roM, d#mi bul de bambus8
!ulumesc.
&use capetele bului pe cele dou poduri care separau avanportul de 2azinul
%echi.
3 #rimo, ocuparea acestor obiective dup neutralizarea bateriilor de artilerie.
Secundo, prote1area echipelor de distrugere care vor ataca instalaiile. <at ideea n
37
general. Ea va face obiectul unor ordine speciale pe care vei avea tot timpul s le
studiai pn la sosirea noastr la obiectiv8 4vei ntrebri5
9esmond ;errace ridic mna5
3 Care va fi structura noastr5
3 >luida8 Eltra#fluid8 En ofier i doisprezece oameni pe fiecare grup de
asalt. En ofier i patru oameni pe fiecare grup de sabota1. Jrupurile de protecie
nsrcinate s acopere echipele de sabota1 vor avea acelai efectiv ca grupurile de
asalt. !ai e ceva5
3 4sta#i tot, sir.
3 Cine mai are vreo ntrebare5 /:!ahorM5 ;e ascult6
3 Jrupul de comandat sir, unde trebuie6
JreenLood l opri cu un gest pe irlandez s continue.
3 %om a1unge la asta o dat cu repartizarea misiunilor8 &rivii, e inutil s luai
notie, totul e consemnat n dosarele pe care le vei primi8
2ambusul se plas pe avanport i urmri malul pn la 9igul %echi.
3 /biectivele sunt repartizate n trei categorii 4, n sarcina comandoului
9esmond ;errace, adic 9igul %echi, cheiurile avanportului i instalaiile ce le
comport.
JreenLood fcu o pauz i mic bul.
3 28
2ul urc pn la <ntrarea %eche, dup care comandantul tras o serie de
curbe de#a lungul vechiului bazin.
3 4nsamblul asalt#distrugere la ordinele locotenentului >itzpatricA8 Gi n
sfrit C, n sarcina comandoului .effries Jordon8
JreenLood l cut cu privirea pe locotenent. 9at fiind talia acestuia, l zri
imediat.
3 9umneavoastr v va reveni sarcina de a distruge, n colaborare cu
specialitii, >orma#Ecluz sau cel puin instalaiile de pompare. $n acelai timp va
trebui s neutralizai bateria de tunuri alturat. !, n rezumat, cam v sunt
misiunile. ;ot ceea ce privete de organizare, ordinele de plecare, micrile,
semnalele i aa mai departe este de asemenea consemnat n dosarele care vi se
vor nmna.
JreenLood cuprinse cu privirea asistena ncordat, tcut. Nu se auzeau dect
suflul respiraiilor i scritul peniei stiloului lui =elen >airchild, care lua note
pentru !ac ?aLleM.
3 !ai vreau s v precizez7 cteva puncte nainte de a v lsa plcerea s
studiai aceast machet. Contrar uzanei, nu ne vom vopsi feele cu negru pentru
a debarca. ;rebuie s ne putem recunoate. !ai mult, toate curelele
echipamentelor noastre vor fi vopsite cu alb de ,pania8
,e auzi un murmur. Enii se priveau uluii.
3 4m spus cu alb de ,pania8 Fin s se evite orice risc de confuzie8 &unctul
trei interdicie formal de a avea tlpi obinuite. Jhetele voastre vor avea toate
38
tlpii de crep. Cu alte cuvinte, dac se aude un zgomot de pai, focI nseamn c#i
un >ritz8
>eele contractate pe moment se destinser.
3 $n sfrit, am ales o parol de recunoatere care e imposibil de pronunat
pentru un gtle1 teuton. $ntrebare7 )ar weapons wee%? 0spuns7 )e!mont(! ,unt
destui O pentru ca tipul din fa care ar vrea s fac pe mecherul s se ncurce i
s6 o ncurce sub o rafal de#a noastr8 $n ceea ce privete trupa, ea nu trebuie
anunat despre misiune dect dup plecare. $nainte de aceasta, avei datoria,
domnilor, s punei actele personale ale oamenilor n dou sculee diferit
colorate. Coninutul celor albe va fi trimis familiilor n caz de moarte sau de
capturare, cel din cele roii, incinerat8
4tmosfera deveni deodat foarte apstoare. /amenii plecau capul sau priveau
drept nainte cu ochii#n gol. !ac ?aLleM agita venica lui cravaa, iar >orbes se
gndea probabil la brnduele sale. JreenLood se strduia s nu priveasc chipul
tulburat al =elenei >airchild. En sentiment care nc nu era frica, ci mai ales o
1en, se abtuse asupra careului.
/ voce de bronz rsun.
3 $mi pot permite o ntrebare, sir?
/:!ahorM se suise pe un scaun i prea mai staco1iu ca niciodat.
3 9#i drumul8
3 Credei, sir, c innd seama de fluH, de condiiile de navigaie i de ora la
care vom vizita ,aint#Nazaire#ul, mai avem vreo ans s gsim vreun bistrou
deschis5
Era simplu, dar trebuia s fi avut prezena de spirit de a gsi aceast butad.
En triplu BuraC urm rsetelor strnite de ntrebarea irlandezului.
JreenLood tia acum c toat 1ena, toate temerile dispruser. Ctigase.
3 4cestea fiind zise, v invit s studiai planul, macheta i dosarele, conchise
maiorul.
!ac ?aLleM ieise nsoit de >orbes i .enAins. Eltimul subofier i luase
dosarul. JreenLood era acum singur cu =elen >airchild.
,e rezem de mas i i zmbi.
3 &ot avea i eu unul5
Ea i ntinse un eHemplar cu o mn care tremura uor.
3 %oiam6
%ocea i se stinse. %zu ochii mari i verzi umezindu#se i buza de 1os
micndu#se. 4tinse mna fin a fetei i o ntreb zmbind7
3 Gtii ce a declarat !ac 4rthur cnd a prsit >ilipinele5
=elen scutur nervos capul. JreenLood i ridic uor brbia.
3 4 spus B%oi reveniC8
39
CAPITOLUL VI
,oarele era de1a sus pe cer, cnd >orbes, n fruntea convoiului, la bordul
distrugtorului de escort, iei din portul >almouth.
3 ,ud#vest8 %iteza treisprezece noduri8 ,emnalai8 $n zece minute alctuii
formaia8 anun >orbes.
/fierul de cart de pe pasarela de comand transmise ordinele prin interfon i
se ntoarse lng timonier.
Comandantul, dup ce arunc o privire spre fanionul ce se ridica pe catargul de
semnalizare, reveni lng JreenLood.
3 9e data asta, 0ichard, a nceput8 JreenLood ridic ncet capul. 9up
sptmni de munc istovitoare, brusc, nu mai avea nimic de fcut. ,e simea
oarecum ca un regizor de teatru care, dup ce a condus repetiiile unei noi piese, a
aran1at luminile i a dat ultimele directive, ateapt momentul solemn cnd
gongul va bate de trei ori n seara premierei.
3 Cred c ntr#adevr a nceput8
,e ntoarse i vzu vedetele alctuind dispozitivul pe care, n afara unor
evenimente neprevzute, aveau s#l menin pn la ,aint#Nazaire. Nu artau
deloc ru, cu siluetele lor profilate, etravele fine i pasarelele echipate cu o dunet
de comanda.
%edetele erau toate de acelai model treizeci i trei de metri lungime, un
echipa1 de cincisprezece oameni sub ordinele unui aspirant, dou motoare
=allscoot de dou sute cincizeci de cai care le permiteau s ating o vitez
maHim de optsprezece noduri. Erau narmate cu mitraliere i un tun cu tragere
rapid, puteau lansa grenade antisubmarine i comunicau ntre ele prin radio.
3 Caut s nu#mi pierzi canoniera, 9ave, glumi JreenLood. >r ea n#o s
pot debarca.
3 E remorcat i cablul va rezista8 JreenLood se ndrept spre punte pentru a
avea o vedere de ansamblu a unitilor. / briz rece i mngie plcut obrazul i
se surprinse fredonnd o balad irlandez.
Convoiul adoptase acum formaia definitiv. $n frunte, nava de comand, dup
care la tribord, cellalt distrugtor, iar la urma lui BCarulC.
%echea nav american suferise transformri radicale. < se suprimaser dou
couri din patru i cel de#al doilea era de o nlime inegal fa de primul. %zut
de departe, eu tunul de RP mm n fa, cu cele opt tunuri /erliAon repartizate pe
punte n micile lor cazemate blindate, semna cu un torpilor al Kriegsmarinei,
cum erau cele ancorate la ,aint#Nazaire.
9e fiecare parte a BCaruluiC, vedetele naintau pe dou coloane la babord cele
ale Jrupei ', care aveau n gri1 sectorul 9igului %echiI la tribord cele ale Jrupei
40
*, care trebuiau s acosteze la <ntrarea %eche.
En avion de recunoatere survola convoiul i pilotul efectua din cnd n cnd
pasa1e la rasul apei, deasupra vedetelor JreenLood l vedea cum, ntr#un zgomot
asurzitor de motor. $ncepea foarte repede o redresare pe care o termina n
lumnare nainte de a se restabili cu un brea% spectaculos.
,e scotoci prin buzunare, scoase punga cu tutun i pipa pe care ncepu s#o
ndese. ;rebui s#o aprind de trei ori ca s ia foc, $nc puin i s#ar fi crezut n
vacan, apoi, cu pasul unui turist n croazier, cobor pe punte amestecndu#se
printre oameni.
Cnd a1unse n 1osul scrii metalice, recunoscu timbrul caracteristic al vocii lui
/:!ahorM, n 1urul cruia un grup de marinari fceau cerc.
3 6 Gi noi tia, bieii din comandouri, spunea irlandezul, pe >ritz l
mirosim de departe8 Cnd eram la NarviA, cu 0ichard, mi amintesc c ntr#o zi
am simit brusc o prezen neobinuit. <mediat mi#am spus7 atenie, dragul meu
,tan6
JreenLood interveni7
3 4i face mai bine s te duci s vezi cum se comport oamenii din secia de
comand8
<rlandezul se ntoarse, gata s se repead asupra celui care ndrznise s#l
ntrerup. 0ecunoscndu#i eful, se fcu staco1iu.
3 ;ocmai le eHplicam acestor boboci6
3 4m auzit8 %ino cu mine8
$mpreun, parcurser puntea unde oamenii 1ucau cri, volei se lsau rsfai
de marinari. Gi ei aveau o minunat senzaie de destindere. Nu mai erau eHerciii,
nici alergri, nici lupt corp la corp.
JreenLood mergea de la unul la altul, punea cte o ntrebare, atepta
rspunsul trgnd din pipa care rspndea n 1ur un fum albstrui i un miros puin
dulceag de tutun blond.
4poi se ndrept cu un pas tot att de linitit spre careu, unde .enAins,
neobosit, fcea note n hrile sale acoperite de1a cu cruci, sgei, cercuri6
$n cteva ceasuri, aceste simboluri aveau s se materializeze pe teren n
traiectorii distrugtoare i incendiatoare.
3 0ichard, pentru 9umnezeu, tii din ce se compune comitetul de primire
care#i va face datoria s ne ciomgeasc n estuar5
JreenLood fcu un gest vag.
3 Nu, sau mai bine#zis am rmas la ultimul buletin de informaie.
3 E de acum patru zile8 suspin ;roM .enAins.
3 Gi atunci5
JreenLood se ls s cad ntr#unul din fotolii i, ridicnd spre .enAins o
privire ironic, preciza7
3 / dat pentru totdeauna, cred c trebuie s#i amintesc, dragul meu ;roM, c
te consider ca pe eful meu de stat ma1or8 $neles5
41
3 !i#am dat seama8
3 $n consecin, nu m intereseaz detaliile8 ,crie, terge, lipete, f hauri pe
hrtiile tale. 9ar nu#mi vorbi de inamic dect la stadiu de sintez8
.enAins oft adnc i insist7
3 4scult, e momentul6
JreenLood se ls pe spate, se spri1ini ntr#un cot i nchise ochii. ;roM
.enAins tui.
3 &e de o parte, trebuie s considerm aprarea de coast propriu#zis, iar pe
de alt parte.
JreenLood ridic mna.
3 ,top8 ,au vrei s m faci s#mi ratez croaziera8
3 9ar, 0ichard6
JreenLood se ridic i btnd cu pumnul n mas, ripost7
3 4m s te a1ut eu s#i faci sinteza7 4rticolul '7 EHist tunuri5
3 9a8
3 !ulte5
3 9a8
3 !ari5
3 9a8
3 >oarte mari5
3 ,olide, groase8
3 2un, cum se prezint astea5
3 2etonate, n cazemate, totul mpachetat n ciment.
3 4h8
3 4sta#i tot ce gseti de spus5
JreenLood i arunc o privire ironic.
3 &oate vrei s#i fac o declaraie n eHclusivitate, s#o poi nscrie n 1urnalul
de bord5
;roM .enAins scutur din cap.
3 >ii serios8 $n fine6 n faa acestui ansamblu de informaii, de baterii de
artilerie, ai putea avea mcar o prere8
3 ,unt contra8 spuse 0ichard JreenLood ntinzndu#se.
+a bordul BCaruluiC, al crui echipa1 fusese redus la aptezeci i cinci de
oameni, sub grupa lui .effries Jordon avea repaus. $n afar de echipa1ele de gard
sau de serviciu, oamenii leneveau la soare.
+ocotenentul Nuggens era singurul care era nervos. Jordon l simea
ngri1orat. $n schimb, &aa - comandantul vasului - i ducea vaporul la abator cu
un calm imperturbabil.
3 &entru a paisprezecea oar de la plecare, domnule Nuggens, afirm c dac
mai continui s te nvri ca un urs n aceast cabin, nu a1ungi teafr la ,aint#
Nazaire.
42
Jordon i lungise gtul pentru a da acest avertisment. $l punct cu un pumn
solid n masI care fu ct pe ce s rstoarne paharele.
3 ;e invidiez c eti aa de linitit. !rturisesc c am un temperament
nelinitit8
.effries Jordon ncerc s se ntind pe cuet i mormi o n1urtur cnd
picioarele i atinser peretele. 9du din umeri i scutur din cap privindu#l pe
Nuggens care nu putea sta linitit.
3 2ea ceva. 9ac asta te#ar calma8 4cum, ascult#mI eti cel mai bun
artificier al flotei8 4i pus cele mai bune grenade n cele mai bune carcase de oel,
ele nsei n cele mai bune cuve de ciment8 Gi navighezi n compania celui mai
bun ef de grup de comando din toat !area 2ritanie8
,e ridic n coate i, ca i cum s#ar prezenta, nclin puin capul.
3 .effries, 4rchibald, ;homas, Jordon, la dispoziia dvs.8
En zmbet destinse figura rotund a lui Nuggens. / licrire amuzant apru n
privirea sa destul de blnd. <ntr n 1oc.
3 Credeam c 0ichard JreenLood e cel mai bun ef de comando din toat
4nglia.
Jordon nfac paharul de pe mas i ridicndu#l n faa ochilor preciza7
3 Cnd vorbesc de el, adaug i din CommonLealth8 Gi de acum nainte se va
vorbi de ,ir 0ichard JreenLood of ,aint#Nazaire.
Nu tiam c a fost nnobilat.
3 Nici el nu tie8 9ar eu, .effries 4rchibald Jordon, am hotrt astfel la H
grade longitudine i z grade latitudine8 Gi acum, dac#mi permite#i, voi reflecta.
Nuggens l vzu nchiznd ochii i un minut mai trziu, un sforit regulat se
auzea din cueta sa.
En vnt de puterea patru se ridic n cursul dup#amiezi. %edetele, sub rafale
care suflau cu aproape treizeci de Ailometri pe or, ncepeau s resimt, efectul
ruliului.
9in cnd n cnd, mase de ap se abteau asupra lor i pasagerilor le era
imposibil s urce pe punile nguste fr riscul de a fi smuli de mare.
Concepute iniial pentru a primi un efectiv de cincisprezece oameni, ele
transportau acum treizeci, care trebuiau s se nghesuie unul ntr#altul. +a cldura
din 1ur trebuia s se mai adauge i cea a motoarelor.
3 &regtii pentru luarea formaiei desfurat8 ordon >orbes.
/fierul de cart transmise ordinul i JreenLood vzu ridicndu#se un nou
fanion pe catarg.
3 4i un motiv deosebit, 9ave5
3 9a8 %reau s#i nel8 &utem fi reperai de un submarin sau de vreo mic
ambarcaiune. !i#ar plcea n acest caz ca ei s aib ntr#adevr impresia c
vnm submarine8
Cum nu putea fi vorba de a folosi undele radio datorit staiilor de ascultare
nirate de#a lungul coastelor franceze, fiecare nav repeta semnalul emis de
43
distrugtorul comandant.
/ serie de mici pavilioane se ridicar pe un cer de un albastru minunat.
%edetele, lrgind rndurile, spintecau cu etravele lor crestele valurilor, dnd
natere n micarea lor unor 1erbe de un verde de smarald, n timp ce la pup lsau
lungi dre argintii.
;impul trecu fr nici un incident ;oat lumea din echipa de comando
a1unsese pn la urm s se cread n croazier. $n schimb marinarii erau cu ochii
n patru. JreenLood, dup o lung plimbare de#a lungul i de#a latul vasului, se
ntoarse pe pasarela de comand.
+a drept vorbind, se simea bine n compania lui >orbes. ,e simpatizaser din
prima zi, cnd veniser pentru prima dat s inspecteze BCarulC. 4poi avuseser
ocazia s se aprecieze reciproc n timpul organizrii operaiunii. 4cum, c era
declanat, simeau att unul ct i cellalt nevoia de a rmne mpreun, creier cu
dou capete, n scopul de a a1unge s aib aceleai gnduri i aceleai refleHe.
3 >ormaia de noapte8 hotr >orbes. %iteza paisprezece noduri8
9istrugtoarele nirate8 <ntervalul, trei sute Marzi8 %edetele n coloan conform
grupelor8
4tept ca ofierul de cart s transmit aceste prime ordine, dup care,
ntorcndu#se spre JreenLood.
3 Gi acum s ne deghizm8 spuse el arbornd un zmbet larg.
$n momentul acela rsun pe pasarel un ordin puin obinuit.
3 Ctre toate navele6 nlai pavilionul german8
Dorii celei de a doua zi se ridicau ntr#un cer fr nori. >orbes era ncordat la
culme. <#ar fi plcut s vad c se las ceaa. $ncepnd din momentul n care, dup
o rut spre sud n chipul unui convoi navignd spre Jibraltar, trebuiau s se
ndrepte spre est. Era dezolant. %izibilitatea era perfect. / vreme aproape
anormal pentru acel anotimp.
Cnd JreenLood veni dup el era ora opt i convoiul depise punctul 9, n
largul coastei franceze, aproape de paralela de la 2elle#$le.
3 9ave, ce veti5 >orbes anun zmbind.
3 ,untem la o sut treizeci i cinci de mile de +oara8
Cei doi ofieri schimbar o privire lung. !ai aveau de luat nc dou mese la
bord i destinderea se va sfri. Croaziera va cunoate prima sa escal, care va fi
i ultima pentru muli dintre ei.
3 9omnule comandant8 Ceva necunoscut la )QT, la ase mile distan8
2nuitor, >orbes reaciona imediat.
3 %edetele la trei noduri8 Cellalt distrugtor sa se deprteze8 Crma la )QT.
Echipa1ul la posturile de lupt8 9istanai vedeta#canonier remorcat8
;rei minute mai trziu, schimbaser direcia i naintau spre necunoscut, tot cu
pavilionul german ridicat.
3 %iteza paisprezece noduri8
&e pasarel, ofierul de cart i secundul de bord care urma s preia comanda
44
vasului la punctul de separaie n momentul n care escorta va abandona flotila de
debarcare pentru a patrula n largul estuarului +oarei pn a doua zi dimineaa -
ncerca, la fel ca >orbes i JreenLood, s determine natura vasului neidentificat.
3 E un submarin german la suprafa8 strig >orbes, ne ia drept prieteni. ,t
nemicat i nu pare a manifesta nici un fel de temere.
4tept o clip, se hotra i ordinul izbucni7
3 9ispozitiv de lupt pentru bateria din fa8
Navigau acum drept spre el i nu mai erau dect la patru mile de submersibil,
cnd acesta trase o rachet alb cu cinci cozi.
>orbes i JreenLood pndeau reacia submarinului, i va lsa oare s se
apropie mai mult5
3 0spundei cu cinci aprinderi de reflector8
3 9istana5
3 ;rei mile8 rspunse secundul.
3 0idicai pavilionul8
&avilionul alb al lui *o!al Nav! fu ridicat pe catarg. /fierul nsrcinat cu tirul
interpret aceasta drept un ordin i deschise focul. &roiectilul trecu la trei zecimi
de mil de submersibil, ridicnd o 1erb enorm de ap. <mediat submarinul se
afund n imersiune rapid.
>orbes n1ur, dup care url7
3 !otoarele la maHimum8 Cei de la grenade la posturile de lupt8
%reo zece minute mai trziu, a1ungeau pe locul aproHimativ unde dispruse
submarinul german. JreenLood auzi atunci eHploziile rampelor arunctoare de
grenade. $nchise ochii, pli i se trezi brusc readus cu mai multe sptmni n
urm. Gi atunci ele coborau, afundndu#se ncet sub ap nainte de eHploda i a
produce acea und de oc capabil s distrug un blinda1 de oel.
/ animaie ciudat domnea la bord. Chiar i oamenii din comando se
amestecau n treab. %echiul instinct de vntor urmrindu#i prada se redetept
n ei. $i ncura1au prin strigte pe marinari, mndri de a se arta la rndul lor
combatani, n faa acestor bieandri care fceau pe grozavii.
/:!ahorM urla i el la rnd cu ceilali7 JreenLood l vedea agitndu#se n timp
ce uralele frenetice ale celor din comando salutau plecarea fiecrei salve de
grenade.
3 4sdicul5
3 Nimic la asdic, domnule comandant8 JreenLood se gndi c toate
submarinele din lume aveau probabil n comun acest sim al sustragerii de sub
urmrire, prin tcere.
4vu brusc dorina de a le striga oamenilor s tac. $i ddeau oare seama c
poate chiar n seara aceea garnizoana din ,aint#Nazaire ar putea striga B=eil
=itler8C cu tot atta putere vznd nite vedete n flcri pe +oara5
3 E rndul dumitale8 spuse >orbes secundului urmrire clasic. %ei reveni la
formaie cnd voi ordona eu, dar nu v apropiai prea mult de vedete8 ,unt anse
45
ca submarinul s nu le fi vzut de la rasul apei8
$i terse faa cu o batist de un alb imaculat, ceea ce i reaminti fanionul.
3 0idicai zvastica8 spuse el lundu#l pe JreenLood de bra.
4dug fcnd cu ochiul7
3 %ino s golim restul de scotch8
EHista pericolul ca submarinul s nu fi avut timp s trimit un mesa1 de alert.
$n care caz +uftLaffe
')
urma s intervin n urmtoarele ceasuri. >orbes se ndoia
ca grenadele s fi trimis la fund submarinul. ,e nvrtiser o 1umtate de or
deasupra locului atacului, dar nici o pat de ulei nu apruse la suprafa.
>orbes, decepionat, ddu aprobarea secundului s se plaseze din nou n capul
convoiului.
Cerul prea s in cu >orbes acum c misiunea era aproape de int. ,e
acoperi brusc sub efectul unui vnt de est. Nori groi, negri, se rostogoleau i
acopereau marea. 0epede, ca o plant care se, nchide, vizibilitatea se reduceaI
&lafonul era din ce n ce mai 1os i orice recunoatere aerian devenea imposibil.
/ uoar hul se fcea simit mai ales de ctre vedete, iar viteza redus la opt
noduri nu reuea s#i diminueze efectul.
3 9ac va continua aa, sir, voi fi ntr#o stare 1alnic la sosire.
+ocotenentul >itzpatricA l privi pe subofierul su ad1unct, un sergent de
artilerie cu trupul osos i faa stropit de pistrui.
3 Cred c dac mergem pn la ,aint#Nazaire cu hrbul sta nenorocit, vom
fi cu toii cam palizi8
9iscuiile ncetaser. / dat cu apropierea de punctul de dislocare, oamenii,
nghesuii ca sardelele n cutie, tceau. Enii i curau armele, alii, rezemai de
sptarul banchetelor, dormeau6 sau se fceau c dorm.
>itzpatricA l remarc n fund, ghemuit lng lzile cu grenade i eHplozibile,
pe agentul su de legtur care#i servea totodat drept ordonan. /mul, mic i
chel, era cuprins de un tremur continuu.
,coianul se plec spre subofier.
3 ,pune#i lui 0ileM s vin. +a mine8
Cteva secunde mai trziu, ordonana, croindu#i drum printre oameni, a1unse
n dreptul efului su.
3 %ino s iei puin aer. !i se pare c ai nevoie8 Ercar pe punte i se
rezemar de bastiment7 4erul rece le biciuia feele i stropi de ap i plesneau din
cnd n cnd.
3 Ei, 0ileM5
/mul plec ochii, fiHnd vrful bocancilor.
3 0u de mare5
3 N6 nu8
>itzpatricA, care nu era foarte nalt, avea aproape aceeai talie cu agentul su
')
4viaia german de rzboi n. tr.".
46
de legtur. $l privi cu ochii si eHtraordinar de albatri, de un albastru de
porelan, care contrasta cu tenul su trandafiriu.
3 >rica5
0ileM rencepu s tremure. 9egeaba i vra minile n buzunarele pantalonilor
de lupt, cci se vedea pnza tremurnd. ,tropi de sudoare i apreau pe frunte i
cu tot vntul se menineau cteva secunde.
3 Cam ru, 0ileM, c nu reueti s le controlezi.
Cellalt ridic spre el o privire nfricoat.
3 Contam pe tine. Nu numai ca lupttor, dar i ca prieten.
%ocea lui >itzpatricA era cald, cu infleHiuni afectuoase. 4gentul de legtur
se art mirat.
3 %oiam s#i cer un serviciu.
3 9a, sir.
3 9ar m ntreb dac ai s poi s mi#l faci 0ileM nghii eu greutate.
3 ,e mplinesc doi ani de cnd suntem mpreun, nu#i aa5
3 9a, sir.
3 4m cunoscut zile i bune i rele. 4sta creeaz nite legturi, nu#i aa5
0ileM aprob cur un semn al capului. >itzpatricA l vzu contractndu#i
maHilarele i ghici c strngea din pumni.
3 Eite ce e7 totul poate s se termine cu bine, dar pot s m aleg cu glontele
cel ru, acela care te las paralizat pe un mic fotoliu8 4tunci, 0ileM, a vrea s te
rog s#mi faci un serviciu. Cnd am s spun6
3 9a, sir
3 , fii bun s#mi tragi un glonte n cap8
3 9ar, sir
3 Nu discuta8 9a sau nu5
>itzpatricA vzu ochii ordonanei umezindu#se.
3 9a sau nu5 repet el.
3 4vei cuvntul meu.
+ocotenentul se scutur.
3 &erfect8 9eci nu ai dect s m urmezi cnd va ncepe priala8 &e chestia
asta, spuse el cu un ton vesel, coboar, deschide rania i adu#mi %ilt#ul8
&ipi postavul pantalonilor de lupt i adug ridicnd capul7
3 9oar n#am s debarc n >rana n inuta asta8
0ileM cobor din nou n cabin i numai cnd deschise rania locotenentului i
ddu seama c minile nu#i mai tremurau.
,e lsase noaptea. Era puin peste ora douzeci i clipa dislocrii sosise.
Cel de#al doilea distrugtor ncepu s vireze la tribord, deprtndu#se de
vedete, dup care se ls depit de el. BCarulC continua s nainteze drept n fa
cu vitez redus. Era deocamdat nava din frunte. 9istrugtorul de comand se
oprise, timp n care urma s se desprind vedeta#canonier. &e care o remorc.
$n clipa cnd a1unse bord la bord cu distrugtorul, JreenLood trecu primul
47
peste scara din corzi aruncat peste bord. Cobor scrile cu spatele, dup care sri
pe punte i ridic ochii. $l auzi pe /:!ahorM dnd ordine grupului de comand.
9ou minute mai trziu, irlandezul .enAins i doisprezece oameni coborau i ei la
rndul lor.
Echipa1ul distrugtorului se nghesuia la parapet n timp ce, pe canoniere,
oamenii din comando se aliniau paralel cu bordul, ca pentru o parad naval.
/ ultim siluet ntunecat se anga1a pe scara de corzi i >orbes se regsi la
stnga lui JreenLood.
3 9#i drumul8 strig el aspirantului care comanda nava.
%edeta alunec cteva secunde la un metru de corpul distrugtorului, dup
care vir la tribord pentru a se ndeprta de vas.
4tunci, fr o comand special, numai pentru c simeau nevoia, marinarii
distrugtorului lansar trei urale rsuntoare. Ele izbucnir n noapte, ultime
dovezi de prietenie i stim aduse de oameni altor oameni, care mergeau poate la
moarte.
/:!ahorM, prea emoionat, uit s rspund i, cnd oamenii din comando i
ddur seama c rmseser mui, era prea trziu, masa ntunecat a
distrugtorului se estompa n noapte.
JreenLood ridic gulerul canadienei, privi ctre larg unde se forma convoiul
i atinse braul lui >orbes.
3 %ezi, 9ave, data viitoare cnd vom cobor de pe vedet va fi altfel. Caut,
amirale, cel puin atunci s nu ratezi intrarea n port8
48
CAPITOLUL VII
+ocotenentul 9esmond ;errace. $n vedeta din capul grupului, nu avea ru de
mare.
=ula care zguduia din ce n ce mai mult ambarcaiunile i amintea de regatele
la care participase nainte de rzboi, att sub culorile clubului su ct i sub cele
de la Cambridge.
!area l atrsese dintotdeauna i cteodat i se ntmpla s regrete c nu
intrase la Gcoala de Cdei.
B$n fond, se gndea el, dac fceam Gcoala Naval eram poate n locul
ofierului care#mi comanda vedeta6C
,e ghemui i mai mult pe banchet, i ntinse picioarele i privi la partida de
dame care se 1uca la stnga sa.
En miros greu de ulei suprancins se amesteca cu cel al diferitelor tutunuri
fumate de oameni. !arinarii fraternizau cu BpifaniiC i o prietenie interarme se
nchegase nc de la pornire.
Camufla1e protectoare, dispuse pe suprafaa hublourilor, le obturau cu gri1
permind un iluminat discret n interior.
9esmond ;errace se interesa de micarea care urma. 0adiotelegrafistul su, un
blonziu mrunel, era acum n avanta1. .uca cu negrele i avea maHimum de pioni
n spate. $n schimb, rndul al doilea era mai rsfirat i trebuia s se strduiasc s
astupe un gol n centru.
;errace era gata s intervin. Cu ochiul realist al omului care nu e anga1at,
vedea clar capcana pe care adversarul o punea la cale. 4vea trei pioni albi
avansai i era vdit hotrt s sacrifice doi din ei care erau mai n fa, n partea
stng a tablei, pentru a face dam.
3 Ce#ai face n locul meu, sir? ntreb radiotelegrafistul.
+ocotenentul, cu un zmbet care#i nveseli figura cam trist, pe un ton hazliu,
zise7
3 &rea trziu8 Cred c6
,e ntrerupse, lsnd fraza n aer. 9intr#o dat tabla de 1oc i configuraia
pionilor lu cu totul alt dimensiune. Cei negri aezai n aprare, cu golul acela n
fa, deveneau un port cu estuarul su. &ionii albi care cutau s se infiltreze i
dup aceea s fac dam, gata s sacrifice doi dintre ai lor, se asemnau ciudat cu
acele vedete care nu vor ntrzia s nceap o micare identici.
3 ,puneai, sir?
;errace se scutur.
3 Nimic6 sau mai degrab da8 ;runcA, spuse el artnd spre adversarul
radiotelegrafistului, e pe cale s#i aplice o foarte frumoas lovitur de comando8
49
Negrele luar dou albe una dup alta, dup care fu rndul lui ;runcA. +u un
prim pion, un al doilea, un al treilea i fcu dam.
0adiotelegrafistul contempl o secund mcelul care se produsese. ;errace l
simea dornic s reacioneze. <ndiscutabil, ;runcA era mai talentat, avea refleHe
mai bune i mai ales tia s fac un plan de btaie. !icul radiotelegrafist avu
atunci o reacie brutal. ;errace l vzu cum pierde la repezeal nc doi pioni.
9ama alb se gsea n acel moment n retragere i cum a1unsese la marginea
inferioar a BcanaluluiC care#i permisese s se infiltreze n aprarea negrelor, fu
nghiit de un pion aezat n flanc.
;errace avu deodat o strngere de inim. En presentiment l fcea s
ntrevad c i el va ncerca s fac dam peste cteva ore, dar c nu va reui s
ias din capcan n care se va afunda.
$i privi minile foarte ngri1ite ca ntotdeaunaI apoi ncet s se mai intereseze
de 1oc i nchise ochii. Ca un bun avocat ce era n viaa civil, studiase cu
meticulozitate dosarul. Nu numai pe hrtie dar i pe machet. Era n stare s
traseze fr ezitare itinerarul pe care aveau s#l urmeze. !acaralele pe
platformele lor, ncrucirile de strzi, cheiurile i deveniser familiare.
3 9e acord8 spunea ;runcA cu toate c a1unsese s#i fac damI m#ai btut,
dar acord#mi revana8
B0evana6, se gndi ;erraceI cnd o vom avea, dac ratm lovitura5C
0edeschise ochii, i privi oamenii care ncepeau s#i nchid raniele, armele
negre ngrmdite, ldiele cu eHplozibil din echipamentul. Echipelor de sabota1.
4scult fsitul continuu al mrii. 4lunecnd sub burta vasului i zgomotul
sacadat al motoarelor care bteau ca o inim enorm.
+ocotenentul i consult ceasul. Nu era nc ora douzeci i dou. 4teptarea
avea s devin din minut n minut i mai grea. ;errace ar fi vrut s fie de1a n
estuar, s trebuiasc s acioneze, s dea ordine, s lupte6
&refera orice acestui rgaz pe care BmecanismulC rzboiului li#l acorda.
Convoiul nainta cu dousprezece noduri, ntr#o noapte adnc, neagr, cu un
cer acoperit, fr stele. 9istrugtoarele de escort ncepeau acum s patruleze
nan n zori n largul portului ,aint#Nazaire, care era numai la cincizeci de mile.
Ca nite buni cini ciobneti, vor ncerca, o dat cu primele licriri ale zorilor, s
regrupeze vedetele care ar reui s fug din capcana ce avea s devin estuarul
+oarei.
3 Eti sigur de direcie, 9ave5
>orbes se ntoarse. >aa sa apru n lumina pupitrului de citire a hrilor.
JreenLood vzu trsturile ncordate ale tovarului su.
3 $n principiu, ar trebui s a1ungem n curnd la punctul E.
/ uoar abureal masca geamul ncperii, pe care un om din echipa1 l tergea
cu o crp. +ocotenentul de marin sttea lng timonier, dndu#i ordine la
intervale regulate.
JreenLood vedea atunci cum acesta rectifica direcia vasului manevrnd uor
50
comanda hidraulic, n urma lor, armada de debarcare se nira pe aproape o mil,
cu vedetele care se profilau scunde, pe dou coloane, de o parte i de alta a
BCaruluiC. ;e fceau s te gndeti la o hait de cini de vntoare ateptnd
momentul s li se dea drumul.
&e pasarela vedetei#canonier erau momente lungi de linite, ntrerupte numai
de ordinele laconice date de locotenentul de marin. JreenLood nu mai simea
nevoia s vorbeasc. 4precia calitatea tcerii i se simea att de aproape de
>orbes nct aproape c#i urmrea gndurile.
&roblema nu era nc debarcarea. Nu era vorba de a ti care va fi reacia
nemilor sau rezultatele efectului surpriz, ci, mai prozaic, de a#i gsi drumul.
;oat pregtirea operaiei, sptmnile de antrenament, nopile de studiu i toate
speranele legate de ele puteau fi anihilate de o singur eroare de calcul. Cteva
grade n plus sau n minus i totul era pierdut. Niciodat armada n#ar mai putea
gsi intrarea estuarului i mai cu seam linia bancurilor de nisip i de ml printre
care trebuia s se strecoare pentru a sui pe +oara.
3 9eschidei ochii +l este prin mpre1urimi, trebui s#l vedem n curnd8
+l nu era un necunoscut pentru JreenLood. Era vorba de &ra%e i echipa1ul
su, cu comandantul acela brbos i ncpnat, care ar fi vrut din toat inima s
scufunde torpilorul german cu ocazia recunoaterii pe care o fcuser asupra
oraului ,aint#Nazaire.
4cum submarinul avea s le serveasc drept ultim baliz. 4cesta era punctul
E. 9e aici nainte, de la poziia navei &ra%e, >orbes va ncepe apropierea, ultima,
cea care#l va conduce la obiectiv.
3 ;ribord5
3 Nimic, domnule comandant8
3 2abord5
3 Nimic, domnule comandant8
3 0educei la zece noduri8
JreenLood csca ochii ca i >orbes i tot ncercnd s zreasc submarinul,
a1ungeau s aib un fel de mira1. $n fiecare moment aprea o form, disprea,
revenea, reaprea la babord. Nu dura nici o fraciune de secund, dar era suficient
pentru a le pune nervii la ncercare.
>orbes, cu capul plecat, i consult ceasul care arta ora douzeci i dou i
dousprezece minute. Nit erau nc n ntrziere, dar dac trebuiau s se mai
nvrteasc n loc pentru a repera nava &ra%e, nu vor mai reui s intre n estuar la
dousprezece treizeci cum era prevzut.
3 &robabil c#am navigat prea mult spre est, 0ichard, suspin el privind spre
JreenLood.
,e ntoarse ctre locotenentul de marin.
3 %erificai direcia8
3 $ncepnd de la plecare, domnule comandant5
$ntrebarea era idioat. Era gata s nceap s n1ure, dar se stpni.
51
3 Nu8 9e cnd am prsit distrugtoarele8 +ocotenentul se aplec peste harta
pe care trasase drumul parcurs.
3 4m navigat spre6
3 <nutil8 l ntrerupse >orbes. Eti un mare ef8 Eite, acolo n fa8
+ocotenentul se ridic. +a o 1umtate de mil numai, un scurt semnal luminos
aprea n noapte.
3 Eti sigur c e &ra%e? ntreb JreenLood.
3 Gi nc cum8 Ne transmite. 9#uri la intervale de cinci secunde i nu vd
cine altul s#ar distra s#o fac8
%ocea lui >orbes i regsise tonul obinuit. Comandantul naval al operaiunii
BCarul. !areC putea fi mulumit. Nu numai c sosise la timp n punctul E. 9ar
mai cu seam nu avea de corectat direcia i deciI nu trebuia s piard timp pentru
a se replasa pe traseu.
3 4mirale8 >elicitrile mele i cele mai umile scuze, pentru c m#am ndoit o
clip de capacitile tale8
3 /prii convoiul8
+ocotenentul repet ordinul transmisionistului care, cu a1utorul semnalului
optic, comunic mesa1ul comandanilor vedetelor i BCaruluiC
3 ;ransmitei poziia navei &ra%e!
JreenLood zri din nou o succesiune de fulgere albe plecnd de pe puntea
canonierei.
Cteva secunde7 mai trziu, se gseau lng flancul drept al oraului, a crui
pasarel ieea din ap.
JreenLood i >orbes, care coborser pe puntea vedetei#canonier, l puteau
vedea pe comandantul submarinului, n picioare, cu faa luminat de 1os n sus.
2arba sa, n colier, i ddea nfiarea unui faun care s#ar fi rtcit n 4tlantic.
3 Ce mai faci, Neptun5 ntreb JreenLood, Comandantul submarinului ridic
degetul gros.
3 E plcut s lucrezi pentru dumneavoastr, sir! 0espectai orarul mai ceva ca
la Britis( *ailwa!s
,-
. +a ultima mea permisie, trenul a avut6
>orbes interveni7
3 Nu vreau s te 1ignesc, dragul meu, n clipa de fa nu ne intereseaz
permisia dumitale ctui de puin8 ,aint#Nazaire pe unde vine5
3 Ermai aceeai direcie i peste treizeci i una de mile a1ungei la 1ucrie8
3 &erfect, 0ocALell8 Continuai s transmitei 9#urile pentru ca restul
convoiului s se alinieze dup voi i6
>orbes ncrucia degetele i le mic n dreptul feei.
3 Gi pe mine8
Comandantul submarinului scoase boneta i o flutur deasupra capului.
3 9omnule maior JreenLood8 strig el n noapteI n#am scufundat torpilorul
'P
Cile >erate 2ritanice n. tr.".
52
mai deunzi, dar de data asta voi reui8 ,unt cinci la ,aint#Nazaire i m#ar mira
ca, dup vizita dumneavoastr, unul din ntrii tia s nu vrea s ia puin aer de
mare.
%edeta canonier i reluase mersul nainte i JreenLood, n picioare pe
pasarel, prea a ni din mare n mi1locul fulgerelor pe care le lansa
semnalizatorul optic.
3 ;ransmitei ctre toate navele, arderea dosarelor8 ordon >orbes.
JreenLood i ddu seama n clipa aceea c de aici nainte, erau singuri.
$ncetul eu ncetul, tot ceea ce fusese eHistena lor, tot ce#i lega de via dispruse
coastele 4ngliei mai nti, avionul bazei de coast dup aceea, distrugtoarele mai
trziu n sfrit, acum, vasul &ra%e Erau singuri de acum ncolo pe mare,
nvluii de ntuneric i ultimele lumini pe care aveau s le vad n curnd n
noapte vor fi cele ale tunurilor de la ,aint#Nazaire.
+a orele douzeci i trei i treizeci, cnd vizibilitatea era tot att de redus,
vocea lui >orbes izbucni ca un trsnet7
3 Ctre toate navele7 la posturile de lupt8
+a bordul canonierei se auzi sunetul rguit al sirenei. &este zece secunde,
acelai semnal se va da la bordul vedetelor i al BCaruluiC
$ndat puntea ncepu s prind via. ,iluete ncinse cu centuri de salvare, cu
casca plat pe cap - castronul de brbierit, cum i spuneau oamenii - invadar
puntea. ,coteau husele care acopereau tunurile de *Q mm, suporturile
mitralierelor i lzile de muniii.
JreenLood i >orbes se echipau, n timp ce ;roM .enAins i /:!ahorM adunau
n spaiul dintre puni grupul de comand. >ebra aciunii apropiate eliberase
oamenii comandoului de nelinitea ateptrii. !ai aveau o or n faa lor nainte
s ptrund n estuar, dar de ast dat aveau posibilitatea s se mite, s rup
linitea i s ias din starea de semiamoreal provocat de cltorie.
9intr#o dat, pe toate navele ncepu o activitate de furnicar, un zumzet ca de
stup de albine.
/:!ahorM i regsise tria vocal i cu gesturi mari din baston zorea
personalul.
3 %erificai#v ncrcturile de eHplozibil8 ,trngei curelele echipamentului8
Cine m#a procopsit cu asemenea momi5 9ai#i zor, bo!s! >etele v ateapt cu
ghirlande de flori8
$n 1urul lui oamenii se agitau, strigau. Clinchetul armelor se confunda cu cel al
benzilor de mitralier pe care servanii le derulau pe punte, n 1urul postamentelor
.ewiss#urilor. Enii nchideau chiulasele, iar zgomotele percutoarelor de oel
pocnind n gol n evile pistoalelor mitralier produceau un sunet limpede,
aproape vesel.
3 Sir! ,coienii ntreab dac pot s#i mbrace %ilt#urile.
/:!ahorM se uita la cpitanul .enAins, cruia i pusese ntrebarea. ;roM
53
.enAins fu tot att de surprins pe ct de nedecis prea /:!ahorM.
3 Ca s fac ce5
<rlandezul se scarpin n chica sa rocovan, strecurndu#i degetele pe sub
casc.
3 &retind c sunt incapabili s lupte n pantaloni8 ,pun c aa e de secole la
ei8
3 9e acord, /:!ahorM8 ,e respectm tradiia, dar pentru numele lui
9umnezeu, s#i scoat bonetele cu fundulie8
.enAins ncrunt sprncenele privind la sergentul ma1or.
3 ,per c nici unul din aceti domni nu s#a mbarcat cu cimpoiul5
En zmbet larg apru pe faa congestionat a irlandezului.
3 EHist unul la bordul vedetei locotenentului >itzpatricA.
;roM .enAins tresari.
3 9umnezeule mare8
3 +initii#v, sir! E pentru a cnta din el, dup, nu n timpul.6
9intr#o dat se auzi n deprtare un zgomot continuu. ,emna cu o furtun.
%ntul care sufla din fa le aducea ecoul unui huruit de motoare de avion. Erau
probabil mai multe escadrile, 1udecnd dup intensitatea volumului sonor.
3 9e data asta, /:!ahorM, e serios8 <rlandezul ridic spre ofier ochii si
rotunzi, care aveau cteodat refleHe nostalgice.
3 &ot s v ntreb, siv, dac#i vorba de avioanele /ritz#ilor sau de#ale noastre5
3 Este 0.4.>.#ul, ,tan8 Efectueaz raidul de diversiune8
.enAins l vzu pe irlandez umflndu#i pieptul gata s strige.
3 >r urale intempestive, sergent8 %egheaz la mntuirea <mperiului8 !
duc pe pasarel lng comandant.
Cnd a1unse lng JreenLood, .enAins descoperi dintr#o privire, prin geamul
cabinei, cerul ,aint#Nazaire#ului care se aprindea. &rinI ceaa uoar se vedeau
ridicndu#se fasciculele reflectoarelor antiaeriene, sgei imense care mturau
noaptea n cutarea przii. Cteva clipe mai trziu, 1erbe mari colorate, roii i
verzi, desenau largi orbite sclipitoare. +a baletul multicolor al proiectilelor
trasoare ale antiaerienei se aduga acum cnitul, ca fond sonor, care le parvenea
cu puin ntrziere.
.enAins observ figura ncordat a lui JreenLood.
3 !erge, efule8 2ieii sunt aici8 spuse el dndu#i un ghiont.
3 C sunt e adevrat, dar ce naiba fac cu bombele lor5
3 Eite, anun >orbes, iat una8 $ntr#adevr, un zgomot mai nfundat rsun
n deprtare.
3 4lta8 Gi a treia8
;rsturile lui JreenLood, care se destinseser, se contractar din nou. ,e
auzea din ce n ce mai distinct huruitul, motoarelor, dar numai cnitul sacadat al
antiaerienei cretea n intensitate.
3 4 patra8 anun .enAins n momentul eHploziei.
54
JreenLood se nfurie.
3 9umnezeule8 Ce naiba fac5 <#am cerut lui =orace un bombardament, un
covor de bombe, un foc de iad, nu o rial cu pictura8
>orbes nu spuse nimic. $mprtea temerile lui 0ichard JreenLood. ;rebuia
ca aprtorii ,aint#Nazaire#ului s fie nnebunii de ochi, de urechi, s fie obligai
s se uite pe cer, s se tupileze n adposturi, pentru a le permite s suie pe +oara.
4uzeau avioanele nvrtindu#se deasupra, descriind naintea lor largi cercuri
concentrice, dar nu percepeau dect tirul turbat al antiaerienei.
3 /ra5 ntreb >orbes.
3 Enu i trei minute8
>orbes, aplecndu#se, zri coasta, malul nordic al +oarei care se arcuia la
orizont, ncepnd de la Capul Evei n direcia satului %illes#!artin i a
avanportului.
3 &oziia5
3 4bordm la bancul Chatlier, anun locotenentul de marin, curent puternic
care ne mpinge spre mal, domnule comandant8
3 Crma la cincizeci8 %iteza zece noduri8 ;oi, reinndu#i respiraia,
mprteau aceeai team. $n cteva minute se vor anga1a deasupra bancurilor de
nisip. %edetele nu vor avea probleme, dar BCarulC va avea pe alocuri, mai puin
de doi metri sub chila sa.
2ombardamentul de diversiune se rezuma la un raid sportiv. JreenLood avea
impresia c 0.4.>.#ul ncerca s bat recordul de distan n circuit nchis.
3 Ce mama dracului fac tia8
>orbes se ntoarse i, cu o voce nefiresc de calm, spuse7
3 !ai sus de ase sute de picioare, trebuie s fie ca#n vat. >r vizibilitate,
ezit s bombardeze orbete.
JreenLood ddu din cap.
3 &osibil, n orice caz, noi avem6
+s fraza neterminat. >orbes i .enAins tiau la ce se gndea. JreenLood
mai avea n urechi vocea lui !ac ?aLleM.
B9ac pentru un motiv oarecare, bombardamentul de diversiune nu d
rezultatele scontate, dac din cauza condiiilor meteorologice bombardierele nu
vor putea s#i lanseze bombele, i va reveni ie, JreenLood. Gi numai ie,
hotrrea de a anula misiunea8C
$i mai amintea de gestul punctat cu cravaa, cnd colonelul adugase7
3 Gi te sftuiesc clduros s#o faci, cci fr o diversiune eficace, BCarul
!areC ar fi o sinucidere.
JreenLood simea nevoia s fie singur pentru a reflecta. >orbes i .enAins l
vzur ieind, cobornd pe punte i spri1inindu#se de parapet.
3 Care e prerea ta, 9ave5 ntreb ;roM .enAins.
+ocotenentul interveni.
3 9omnule comandant BCarulC a atins fundul8
55
3 Ce5
3 +a nceput a trecut, dar pe la mi1loc chila a atins8
3 Nisip5
3 Nu, ml8
3 ,e nfund cu spatele5
3 9a, domnule comandant.
>orbes presupunea c &aa BCaruluiC se gndise la asta. ;otui, pentru a fi cu
contiina mpcat i pentru. C simea nevoia s comande fie numai i ca s nu
se mai gndeasc, ordon cu un ton sec7
3 ;ransmite#i7 masai echipa1ul i comandoul n fa i ncercai s tragei cu
cabluri la tribord spate8
3 2ine, domnule comandant8
.enAins l vzu pe locotenent dnd ordine transmisionistului, dup care l
observ pe >orbes, ale crui degete bteau msura pe hart.
,ilueta nalt a lui JreenLood se ncadra n u.
3 Ce ai hotrt5 ntreb .enAins.
3 Ce se petrece5 se interes JreenLood.
3 BCarulC e n rahat8 url >orbes fr s ntoarc mcar capul.
3 Euat5
3 EHact.
JreenLood i trecu mna prin pr, un zmbet i flutur pe buze, iar cnd
ridic privirea, .enAins vzu c#i sclipeau ochii.
>orbes se ntoarse i zise cu un ton sec care#l mir pe ofierul ad1unct al lui
JreenLood.
3 2ombardamentul a euat8 BCarulC e pe burt8 4m oprit convoiul8
>cu o pauz.
3 Ei, ce#ai hotrt5
JreenLood l fiH n ochi pe >orbes.
3 $nc nimic.
3 /peraiunea continua, da sau nu5 ;rebuie s tim8 9ac o anulezi, m
servesc de brcua asta ca de un remorcher i dac e nevoie, pun i ase vedete s
trag de BCarC. !#ar mira s nu#l scot de aici aa8
JreenLood nu rspunse. >orbes era ncordat la maHimum. .enAins observ
figura linitit a efului su. $n urma lor &aa BCaruluiC trebuia s lupte pentru a#i
scoate nava din strnsoarea mlului.
>orbes insist.
3 Cred c n#ai neles bine, 0ichard.
3 2a da8
3 4tunci5
>igura transmisionistului apru n capul scrii pasarelei.
3 &ornete, domnule comandant8 4 reuit s ias8
JreenLood oft adnc, privind spre >orbes, .enAins i locotenent.
56
3 <at rspunsul la ntrebarea ta, 9ave BCarulC vrea s continue. Cu sau fr
0.4.>. continum8
9ouzeci de minute mai trziu, flotila putea fi vzut de la instalaiile
portuare. 4vioanele se mai roteau sus pe cer, dar antiaeriana i rrise tirul,
0.4.>.#ul ntreprinsese un fel de rond de onoare i acum pleca.
Convoiul arbora nc pavilionul german. /are asta l nela pe comandantul
portului5
+una, care mai adineauri refuzase cu ncpnare s apar n a1utorul
bombardierelor, lumina acum fluviul. En vnt dinspre est gonea norii de deasupra
oraului, lsnd s apar stelele. &reau c ies din sipetele lor, ncepnd s
,clipeasc cu o mie de focuri.
3 E de necrezut, murmur .enAins, trebuie totui s ne vad8
JreenLood aprob, trgnd din pipa stins. ,imea pe buze gustul dulceag al
tutunului.
3 4tunci, vrei s#mi spui de ce nu trag nc n noi5
JreenLood rse n barb.
3 4du#i aminte, ;roM, de cuvintele iubitului nostru =orace7
BEste o treab de smintii, montat de nite smintii pentru ali smintii6C
Niciodat comandantul trupelor din ,aint#Nazaire nu va putea crede c n acest
moment un comando intr n propriul su port ca s#i fac de petrecanie i
defileaz fr ruine sub nasul tunurilor sale8
2rusc, un reflector imens se aprinse, prinznd n fasciculul su partea dinainte
a vedetei#canoniere de comand.
JreenLood i >orbes srir pe punte.
3 E rndul tu s intri n 1oc8 spuse >orbes subofierului cu transmisiunile.
!arinarul ncepu s transmit cu a1utorul semnalizatorului un lung mesa1
redactat n german, utiliznd codul furnizat de Naval 0ntelligence Service
'K
.
3 Nu te grbi8
,ubofierul i transmitea teHtul liter cu liter7 B9.<.N. /.0.9.<.N.
;.0.E.2.E.<.E. ,.U. <.N.;.0.U.!. $.N. &./.0.;. &.E.N.;.0.E. 0.E.&.4.0.4.F.<.<.
4.%.4.0.<.<6C
4teptar cteva clipe ngri1orai. Era ntr#adevr o chestie de ans. 9ac
mesa1ul prea suspect, BCarulC nu va a1unge niciodat la obiectiv.
Cu inima btnd, JreenLood vzu dou semnale scurte plecnd de la ceea ce
trebuia s fie o cazemat a avanportului.
3 Ce povestesc5
3 ,pun de acord8 anun cu o voce surd transmisionistul.
3 Ef8 fcu JreenLood ntorcndu#se.
9e pe malul de sud, dintr#o dat, flcri lungi nir din evile bateriilor de
coast.
'K
,erviciul de contrainformaii al marinei n. ed. fr.".
57
3 ;ransmitei#le repede c trag n prieteni8 ;ransmisionistul se ntoarse,
trimise indicativul apoi semnalul convenional de confuzie. >ocul ncet cteva
secunde mai trziu. Nu fusese un tir precis, ci mai degrab lovituri de avertizare.
JreenLood i ddu seama c trebuie s ctige timp.
3 0epet primul tu mesa18 9istreaz#i8
,e urc din nou pe pasarela de comand, urmat de >orbes, care acum nu mai
avea conducerea operaiunilor. $l adusese pe JreenLood pn la ,aint#Nazaire.
4cum maiorul 0ichard JreenLood avea ntreaga responsabilitate a BCarului
!areC
;otul avea s se 1oace pe minute. BCarulC mai avea circa opt sute de metri de
parcurs pentru a se gsi n faa ecluzei.
3 N#o s dureze, mormi .enAins, vor reaciona.
0idic ochii ctre ceasul electric. 4rta ora unu i douzeci i opt. &e toate
vasele flotilei, oamenii erau la posturile de lupt. ,ervanii, n spatele
mitralierelor, aveau degetul pe trgaci, gata s deschid focul. Nu o vor face dect
la comand i JreenLood atepta ultima clip pentru a se demasca.
%edea acum rada din ,aint#Nazaire, distingea clar avanportul, digul estic,
pintenul pe care l forma %echiul 9ig i, n umbr, masa ntunecat a <ntrrii
%echi. Nu mai era macheta de ipsos care obsedase timp de sptmni, ci oraul
,aint#Nazaire, macheta sa, care curnd va fi luminat.
&n la urm, nemilor li s#a prut probabil ciudat manevra acestei flotile care
nu se oprise dup loviturile de prevenire. Nite vase prietene s#ar fi oprit i ar fi
cobort, o alup care s ia contact cu autoritile portului.
!alurile fluviului se aprinser dintr#o dat ntr#un zgomot asurzitor, bateriile
de coast ncepur s bubuie i limbi lungi de foc strpunser noaptea.
3 $nlai pavilioanele de lupt8 %iteza optsprezece noduri8 ;uturor,
vntoare bogat8 strig JreenLood n interfon.
$n cazematele lor, observatorilor germani nu le venea probabil s#i cread
ochilor7 fanioane albe se ridicau pe catargele vedetelor i al BCaruluiC. $n lumina
orbitoare a proiectoarelor i sub tirul bateriilor de coast, flotila comandoului
nainta spre obiectiv.
En vnt uor fcea s pocneasc n vrful catargelor culorile lui *o!al Nav!.
4sta nsemna cura1, mndrie i provocare totodat6
58
CAPITOLUL VIII
$n cteva minute vedetele, cu viteza maHim, var rupe formaia i se vor
npusti spre punctele de debarcare. +oara semna cu o aren luminat din toate
prile. 0eflectoarele bateriilor germane concentrau fasciculele lor albe asupra
flotilei care, sub grindina de oel, continua implacabil s nainteze spre port.
9e pe fiecare mal porneau lungi 1erbe de proiectile, trasoare roii i verzi, care
se nfigeau ca nite sulie n corpul vaselor sau cdeau asupra oamenilor din
grupele de asalt, culcai pe burt n dosul parapetului BCaruluiC
.effries Jordon, stnd lng &aa vasului, atepta momentul, ce nu avea s
ntrzie, cnd va da semnalul de atac cu care#i va duce oamenii la asaltul bateriei
de tunuri ce apra >orma#Ecluz. $n semintuneric, Jordon prea i mai nalt i
mai slab, semnnd din ce n ce mai mult cu un cocostrc.
$ntorcndu#se, vedea n spatele lui ncruciarea traiectoriilor luminoase care
porneau de pe vedete cu. Cele ale cazematelor portului.
&e puntea BCaruluiC turela de RP mm. ,cuipa flcri de un rou aprins, n timp
ce oamenii din comando i servanii armelor automate ncercau s se pun la
adpost de schi1ele care treceau uiernd deasupra capetelor lor.
%edeta#canonier de comand se dduse la o parte pentru a lsa vedetele s
treac, n timp ce tirul adversarilor se concentra asupra butoiului de pulbere, care
era distrugtorul trucat.
/ succesiune de mici ciuperci negre, brzdate de fulgere, eHplodau pe punte.
+ovituri de trsnet zguduir suprastructurile BCaruluiC.
<nstinctiv, .effries Jordon bg capul ntre umeri. &e puntea din fa, mturat
de rafalele gloanelor, se auzeau ipete, gemete, care se amestecau cu comenzile
de tir ale efilor de baterii.
Embrele diforme, fantomatice ale rniilor, sau ale celor nc teferi dansau un
balet halucinant, n mi1locul cruia infirmierii i brancardierii se agitau ca nite
demoni. 9e pe punte, unde se zbteau primele victime ale /peraiunii, suia un
miros de pulbere i de snge. !irosea a ncins, a cauciuc ars i a pcur.
<ndiferent de vacarm, &aa BCaruluiC i conducea impasibil nava pe ultimul
su parcurs. .effries Jordon era sub1ugat de voina, de energia pe care o citea pe
faa comandantului. ,e simea c pentru el B/peraiuneaC lua n acest moment cu
totul alt semnificaie.
BCarulC nu era numai un butoi cu patru tone de pulbere, dar mai nti de toate
un vas. Gi pentru un om al mrii, acesta avea un suflet. BCarulC era condamnat,
desigur, dar lui i revenea sarcina s#l a1ute s moar bine. ;rebuia s reueasc
s#l menin, nc cteva minute, timpul necesar ca s parcurg ultimii metri din
via.
59
%ocea &aei se ridic perfect calm.
3 Crma la cincizeci8
%asul rspunse imediat solicitrilor omului de la crm.
3 %iteza douzeci de noduri8
En huruit sonor suia din pntecul BCaruluiC. ;ablele de oel vibrau. Etrava
ridica 1erbe de spum scnteietoare.
/ nou serie de lovituri atinse vasul, mturnd nc o dat puntea din fa.
;urela, lovit n plin, eHplod cu o enorm bul de foc. /ameni proiectai n aer
se rostogoleau, cznd apoi ca nite marionete dezarticulate. ,upravieuitorii se
retrgeau spre spate, n timp ce &aa, la fel de impasibil, ddea ordine7
3 +a stnga, douzeci i cinci8
&aa ntoarse capul spre .effries Jordon.
3 Cred c am dat ultimul meu ordin.
Cu mna arta masa neagr care prea c le vine n ntmpinare. 9in cnd n
cnd, lumina unui reflector fcea sa luceasc plcile enorme de oel. /biectivul
era aici, drept n faa lor. !asiv i impresionant, prin sacrificiile consimite pentru
a#l atinge.
3 Cred, spuse el, c a sosit timpul s ne pregtim pentru ziua final.
Jordon l vzu scrutnd gigantica poart a >ormei#Ecluz. 9ar i era dat s
mai dea un ordin. BCarulC trebuia s nfunde chesonul n centru, pentru a fi sigur
c#l strpunge i totodat trebuia s nu astupe enalul de la <ntrarea %eche.
3 +a stnga, douzeci8 9ocil, BCarulC se conform.
,e simi un mic oc, urmat de un scri1elit metalic de#a lungul corpului vasului.
3 4m strpuns plasa antitorpile, constat calm &aa.
&e pasarel, toi i ineau rsuflarea. Jordon vedea masa ecluzei apropiindu#
se7 4vu n acel moment impresia c, ghicind ce#l ateapt, docul uscat ieea din
bazin, ncercnd s se salveze fugind nainte6
En scri1elit formidabil. /elul etravei se frec de cei al chesonului. 9up care
se produse izbitura titanic a BCaruluiC, lansat cu douzeci de noduri n masa
imobil a docului uscat. ;imp de cteva clipe, cele dou fore se nfruntar.
/amenii din comando, masai pe puntea mi1locie din spate, fur trntii n
momentul n care distrugtorul nfund poarta. 4vur apoi impresia c btrnul
vas i relua suflul, storcnd din vuietul motoarelor sale un spor de energie. Ca i
oamenii de pe vedete, care trebuiau s debarce n acelai timp la 9igul %echi i la
<ntrarea %eche, se arunc nainte cu toat puterea. ;oi simir saltul7 En minut
mai trziu, o trosnitur le aduse la cunotin c fusese deschis o bre. +i se
pru atunci c partea din spate a BCaruluiC se ridic sub efectul efortului.
$n compartimentul mainilor, mecanicii activau focurile. ;rebuia ca puterea s
fie, n msura posibilitilor, ndoit. BCarulC nu se putea mulumi cu o bre.
;rebuia s mai foreze, s o lrgeasc, s foreze oelul ca o sond, ca un burghiu
gigantic. !anometrele de presiune indicau cota de alarm.
$n sala cazanelor, cldura i nbuea pe oameni, care, dezbrcai pn la bru,
60
iroind de sudoare, ncercau s dea vasului maHimum de putere. !ai bine ca
oricare altul, ei l simeau vibrnd, ncordndu#se, contractndu#se. >ceau corp
comun cu aceast mas vie, animat de o gigantic micare de naintare. $n
aceast sal7 a mainilor, care era totodat inima i pntecul BCaruluiC, aveau
senzaia c btrnul distrugtor nelegea ce ateptau de la el. , desfunde, s
sfrme, s sfie oelul chesoanelor ecluzei, cu tot mai mult, for, mai adnc,
mai nainte, mai repede.
!ecanicii, lac de transpiraie, uitau de propria lor oboseal, ateni la cea a
vasului pe care#l auzeau gemnd. En singur lucru conta pentru toi s fac s
nainteze aceast mas, s#o mping, s#o a1ute. &entru aceti oameni, n acea clip,
nu conta nimic altceva. BCarulC ncasa efortul, ocul strpungerii. $n anumite
momente, la pup, elicele ieeau din ap, ntr#o nvolburare de spum, dup care
vasul se afunda. $nepenit n fa, se opintea asupra obstacolului.
>ocurile tunurilor germane se concentrau asupra lui. BCarulC $nainta,
ptrundea n >orma#Ecluz metru cu metru, o for l mpingea ineHorabil nainte
i n timp ce nu mai era dect un mastodont ,cuipnd foc din toate armele sale,
etrava se nfigea n oelul chesoanelor.
,e poticni totui, atunci cnd ptrunsese vreo cinci metri.
3 4ctivai focurile8 ordon &aa.
Ca i cum sufletul vasului auzise ultimul apel al comandantului su, BCarulC
tresri. $ntr#un zgomot ngrozitor de mainrie care se ambaleaz, motoarele
ncepur s urle iar vasul fu strbtut de un lung fior. &aa simea sub mna sa
tremurul btrnei carcase. 4ceasta fcea tot ce putea. >iecare scndur a punilor,
fiecare bucic a corpului navei era animat de o via proprie i, de la catarge la
elice, vibra, ncordat, agresiv, chiar impresionant.
/ nou trosnitur i zgomotul deveni insuportabil. BCarulC, n naintarea sa,
parcurse ns ase metri i apoi refuz s mai nainteze. Etrava strpunsese
chesonul. EHtremitatea punii din fa forma o ieitur n interiorul >ormei#
Ecluz.
3 Gi#a dat duhul8 murmur &aa, mngind cu mna peretele neted al cabinei
de comand.
JreenLood, de pe canonier, vzu n acel moment scrile de asalt cobornd de
fiecare parte a BCaruluiC Ciorchini de oameni ncon1urai de flcri treceau peste
bord ncepnd, sub rafale de gloane, s nainteze pe parapetul i pe taluzul stng
al ecluzei. +a dreapta, comandourile lui .effries Jordon sreau pe pmnt pentru
a ncerca s reduc la tcere bateria, care deschisese focul din apropiere, direct
asupra laturii de tribord a BCaruluiC
9e ndat ce .effries Jordon puse piciorul pe chei nainte chiar ca restul
comandoului su s termine debarcarea, intui c nu se va mai ntoarce7 Nu din
cauza numrului mare de rafale care eHplodau n 1urul lui, ci datorit unui
sentiment adnc, interior, pe care nu#l mai avusese niciodat pn atunci. Era un
61
fel de avertisment. +oial, destinul prea c#i spune Basum#i toate riscurile,
.effries, e inutil s te mena1ezi, 1oac, ctig i atunci voi interveni6C Dmbi. $n
fond, era mult mai bine aa. 4r fi putut s simt frica ptrunzndu#l, s#i fie cald,
s transpire. 9in contr, lucid, tia la ce s se atepte.
BCa la poAerI tot trgnd cte trei cri, a1ungi la un moment dat ca brelanul s
nu#i mai intre8C
,e ntoarse i zri la stnga sa %echiul 2azin, n care vasele ancorate ineau
sul5 >ocul lor vedetele ce ncercau sa acosteze la %echea <ntrare7
3 +a ordin, sir!
.effries se ntoarse brusc. OilloubM, nalt, uscat, cu o fa de cal, disciplinat
cum nu e omenete s fii, nc puin i i#ar fi prezentat grupa. ,ubofierul atepta
ordinele.
Jordon simi o uoar ameeal cuprinzndu#l. Ca i cum ar fi fost puin beat.
3 /ritz#ii au drglenia s ne lumineze obiectivul8
Jrupa, n picioare, n unghiul mort format de construciile biroului de control
portuar neocupate la aceast or, se pregtea s se demate.
.effries indic oamenilor, si platforma situat la vreo patruzeci de metri de
>orma#Ecluz, unde bateriile de *Q i )Q mm scuipau scurte flcri, care, datorit
rapiditii tirului, creau n 1urul lor o zon de lumin roiatic.
3 4colo8 >r fleacuri, nici un prizonier8 %om fi i aa destul de numeroi n
momentul rembarcrii8 $neles5
3 9a, sir! rspunse OilloubM ndreptndu#i inuta din obinuin.
3 Bo!s go!
Comandoul ni. Jordon. Cu corpul su mare, ncovoiat, rupt de mi1loc,
alerga nainte, avnd n stnga pe 2aHter. En galez scund i solid, numai muchi,
cu picioare scurte, care 1uca arip n echipa de rugbM a satului su la dreapta pe
.ones, cu un cap de dihor, cu accentul cocAneM i care, n viaa civil, se iniia n
meseria att de neobinuit de boo%ma%er n micile tripouri din ,oho. $n urm
veneau OilloubM i echipa de servani ai bateriei, cu un trgtor italo#englez la
puca mitralier.
,trbtur spaiul descoperit de#a lungul cheiului i la captul saltului se gsir
n apropierea platformei.
3 ,top8 4vei un minut s v tragei rsuflarea i#i dm drumul pn la int8
anun Jordon.
BFintaC era o baterie de )Q 2ofors cu patru evi, aprat de patru rnduri de
srm ghimpat i de o reea din cabluri eHtensibile, care se monteaz numai pe
timp de noapte. ,ervanii, aezai pe mici taburete, de o parte i de alta a tunului,
fceau corp comun cu acesta, micndu#se mpreun. $n centrul platformei, un
ofier ddea comenzile de tir, n timp ce o echip i trecea din mn n mn
ncrctoarele n care se gseau cte cinci proiectile, gata a fi introduse n
culoarele de alimentare ale tunurilor, ntreg ansamblul lua ca int BCarulC i
62
concentra sub focul su ciorchinii de oameni care coborau pe scrile largi de
debarcare. Nemii nu puteau ti c era vorba de echipa1ul BCaruluiC care, n afar
de echipa de distrugere, evacua vasul. &entru ei, aceti oameni cu cti i narmai
erau tot oameni de comando, la fel cu cei pe care ncercau s#i mpiedice s
debarce din vedete.
.effries Jordon ncheia darea ordinelor.
3 OilloubM, eu am s fac pe capra cu .ones i 2aHter. 9up ce vom fi dat de
furc /ritz#ilor. E rndul vostru s intrai n 1oc. EHecutarea8
Cei trei oameni alergar pn la un bloc de beton care se gsea la vreo
douzeci de metri de. &latform i se trntir pe burt. $n faa lor, tunurile
continuau mcelul. Jordon nu putea vedea BCarulC, dar i se prea c aude
strigtele de#a lungul cheiului.
/bserv reelele de srm ghimpat, remarc icanele care serveau celor trei
santinele mobile s intre i s ias de pe platform. ;rebuiau s scape de ele,
nainte de a se ocupa de tunuri i servanii acestora.
.effries Jordon se tr pn la 2aHter.
3 Cel din stnga, i opti el la ureche, e pentru tine8 .ones se va ocupa de cel
din mi1loc. Eu l iau pe al treilea, din eHtrema dreapt8 $neles5
2aHter aprob din cap. Jordon se ddu napoi i tot trndu#se, reveni s#i
reia locul, dup ce i art santinela lui .ones.
;unurile lansau salve de cte cinci focuri, dup care urma un timp mort, n
care servanii introduceau ncrctoare noi.
2aHter tocmai ncepea micarea spre victima sa. .ones trebuia s atepte ca el
s#i termine primul salt i l acoperea. 4poi era rndul lui Jordon s#l acopere pe
.ones. &e el nu#l va acoperi nimeni.
Jordon l vzu pe 2aHter ridicndu#se, srind anul, culcndu#se la pmnt,
dup care santinela pru a#i fi dublat volumul. $n dou rnduri, vzu braul
galezului ridicndu#se i lovind. 9in cauza zgomotului tirului, Jordon nu putea
auzi. Cteva secunde mai trziu simi plecarea lui .ones, nainta cu trei metri, n
aa fel nct s poat interveni, dup care ucenicul boo%ma%er se hotr s fac i
ultimii pai. Era acum la un metru de santinela care se preocupa mai mult de tirul
ucigtor al tunurilor dect de supravegherea lor.
B4re haz acesta8C gndi Jordon, auzind sc(on#urile i wunderbar#urile scoase
de neam la fiecare lovitur de tun.
<mpactul proiectilelor, panica pe care o provocau n mi1locul marinarilor de pe
BCarC, moartea ce o semnau orbete aveau darul s#l nveseleasc. 2tea din
picioare de bucurie.
3 So wunder
Nu apuc s termine. EHclamaia i se opri n gt, ntrerupt prompt de
pumnalul lui .ones.
3 Niciodat doi fr al treilea, spuse Jordon ntre dini.
,e ndrept spre santinela sa. $n mod normal trebuia s#i calculeze micrile,
63
pentru a avea toate ansele de partea sa.
B+a ce bun5 se gndi el. 9ac mi#a sunat ceasul, asta nu schimb nimic dac
nu, ctig timp8C Era la un metru de santinela german, o vedea, o auzea
respirnd. Cizmele cu inte rsunau pe ciment. /mul nu avea firea eHpansiv a
camaradului su. 9in cnd n cnd, i aga arma pe umr de curea i i sufla n
pumni.
Jordon trase aer n piept, i ncorda muchii i se ridic. !na sa stng se
abtu pe gura neamului. Cu genunchiul l lovi n mi1loc. Cu o micare rapid,
rsuci capul victimei ntr#o parte, dezgolindu#i gtul. ,antinela se zbtu. ,trnse
mi tare, apuc bine pumnalul i i retez gtul. En val de snge ni, cald,
dezgusttor, lipicios. /mul avu o tresrire, se ncorda, ridic un picior. Jordon,
lipit de adversarul su, i simea inima btnd. 2tile care#i agitau pieptul se
confundau cu cele ale omului pe care#l simea murind. / glgial oribil ieea
din traheea deschis din care sngele continua s curg.
Neamul avu nc dou spasme. Jordon l simi c se prbuete, devenind
moale, flasc. 9esfcu braele. Cadavrul czu ca o marionet creia i s#ar fi tiat
sforile.
.effries Jordon rmase cteva secunde ca nuc i i ddu seama c OilloubM
trebuie s fie pe acolo. +u grenada incendiar, agat de cureaua raniei, i
smulse amorsa i ddu drumul la resort. &roiectilul sfri. 4tept trei secunde,
dup care#l arunc n direcia primului tun cu o micare larg din bra.
;otul nu dur dect o clip. / bul de foc strlucitoare, de un alb orbitor, ni
din pmnt. En uvoi de fosfor incandescent se prelingea spre poziie, n aceeai
clip, Jordon auzi cnitul turbat al unei arme automate 2ren i tiu c OilloubM
intra n scen.
3 $nainte, bo!s! le strig el lui 2aHter i lui .ones.
,e npustir asupra celui de#al doilea tun. Nemii, luai pe neateptate, nu
avur timpul s se dezmeticeasc. / ploaie de gloane i culca pe msur ce
ncercau s se apere.
Jordon nu mai avea presentimentul dinainte. $n 1urul su oamenii sreau,
trgnd scurte rafale de pistoale automate.
/ demen ucigtoare punea stpnire pe ei. , ucid. , ucid ntruna, mai
repede8 Ct mai repede8 Enul cte unul, tunurile fur reduse la tcere. / bucurie
fr pre1udeci nsufleea oamenii comandoului. 9ac i celelalte grupe de asalt
ar face acelai lucru, toate vedetele ar reui s acosteze.
.effries Jordon mergea de la un capt la altul al poziiei. ,ilueta sa lung
trecea cu pai mari peste cadavre, urmat mereu de 1uctorul de rugbM i de
ucenicul boo%ma%er.
$n 1urul lor, se introduceau ncrcturi de eHploziv n evile tunurilor, se
aprindeau fitilele. 4poi oamenii fugeau s se adposteasc n dosul cazematei,
pentru a nu fi lovii de schi1ele eHploziilor.
3 $napoi, OilloubM8 url Jordon. ,ergentul venea n fug. ,e mpiedic de un
64
corp, czu, se rostogoli i a1unse lng ofier chiar n momentul n care platforma
prea zguduit de unde telurice. ;unurile, smulse de pe soclurile lor preau c se
avnt spre stele i ceea ce fusese o baterie de artilerie nu mai era dect un rug ale
crui flcri luminau feele transpirate ale oamenilor.
3 &ierderile, OilloubM5
3 +ips patru8
3 0nii5
3 ;rei8
3 &ot umbla5
3 9a, sir?
3 , mergem8 ,#i a1ungem, pe ceilali din subgrup8
3 Ende sunt5
Jordon fcu o strmbtur.
3 ;eoretic, ar trebui s fie cu locotenentul Nuggens n >orma#Ecluz8
>orbes reuise cu mare greutate s acosteze cu vedeta#canonier de comand
pentru a#i permite lui JreenLood s debarce cu seciunea sa de protecie.
/peraiunea BCarul !areC, n msura n care era vorba de distrugerea >ormei#
Ecluz, i atinsese scopul. ,e scurseser de1a douzeci de minute de cnd
distrugtorul strpunsese chesonul docului uscat i numai patru vedete reuiser
s#i debarce comandourile.
&e +oara iluminat, ambarcaiunile se nvrteau n mi1locul fluviului, ncercau
s abordeze, dar trebuiau s se ntoarc sub intensitatea focului adversarilor.
Elementul surpriz dispruse. Nemii nelegeau de data asta s preia avanta1ul ct
de repede cu putin. 4duseser baterii de reflectoare suplimentare, pe care le
concentrau asupra fluviului.
&rote1at pe partea din spate a BCaruluiC, >orbes asista la un nfiortor balet
nautic. Nu putea face nimic i se simea inutil la bordul vedetei sale, n timp ce
ceilali fceau un adevrat slalom pentru a scpa de lungile benzi de lumin ce
ncercau s#i prind n ncrucirile lor. %edetele virau, coteau aproape n unghi
drept, se deprtau din nou spre larg i, dup ce zigzagau cteva minute, se
npusteau din nou la atac asupra punctelor de debarcare. +oara era teatrul unei
lupte ndr1ite, care punea fa n fa o mn de oameni cu o garnizoan perfect
organizat, dispunnd de baterii de coast bine aprate de o sumedenie de
cazemate, echipate cu tunuri de *Q mm i mitraliere grele.
3 Cine e la bordul lui 'QN5 url >orbes lsnd s#i cad binoclul pe piept.
+ocotenentul de marin se uit pe lista ambarcaiunilor nainte de a rspunde.
3 +ocotenentul >itzpatricA, domnule comandant.
3 E sau incontient, sau complet nebun8
>itzpatricA nu avea timpul i nici dispoziia s#i pun ntrebri. &usese mna
pe radioemitorul de bord i cu microfonul n mn, comanda grupul su de
ambarcaiuni.
65
3 'Q), nainte i la stnga8 'QP, gonii spre mine8
+ocotenentul de marin l vedea aplecndu#se spre eHterior, cu faa crispat de
un rictus care#i deforma gura, urlnd n microfon pentru a acoperi eHploziile i
bubuiturile n lan care se succedau fr ntrerupere.
3 'Q', revino spre 'QP6 bine8 4tenie8 %om ncerca s form trecerea8
%edetele luar poziia desfurat i#i ncepur aciunea, lsnd ntre ele un
interval de circa treizeci de metri. $naintau cu toat puterea de care dispuneau,
ntr#un zgomot infernal. 0eflectoarele fceau s sclipeasc drele de ap n urma
lor i cnd reueau s prind una n raza lor, focul nemesc se fiHa pe ea.
&e puntea lui 'QN, oamenii din comando i marinarii ripostau cu lovituri de tun
i cu mitraliera, lund ca repere luminile de pornire ale rafalelor i enormelor
cercuri luminoase ale reflectoarelor.
/ zdruncintur, urmat de o eHplozie lovi vedeta n faa. En turn acru, negru,
puin gras, sui spre postul de comanda.
3 4m ncasat#o n faa, sir! spuse marinarul ncercnd s#i dea seama de
stricciuni.
3 Nimic la motoare5
3 Nu cred ca6
3 !rii viteza8
3 Nu discuta8 %reau s debarc i ai cuvntul lui >itzpatricA c voi reui8
,e aplec din nou n afar. 4rmada sa personal de ase vedete sosea n linie.
,pectacolul acestor ambarcaiuni, gonind cu o vitez de optsprezece noduri la
rasul apei, i tie rsuflarea. &arc era o curs. ,e detaau pe fondul ntunecat al
gurii fluviului, fcnd s neasc, de o parte i de alta a etravelor ce se ridicau,
musti albe. >ugitiv, lumina prindea o poriune din corpul uneia dintre nave,
lemnul rsfrngea o licrire trectoare i apoi din nou culoarea sumbr a apei
fluviului, care prea c se ntredeschide pentru a le lsa s treac.
3 4tenie pentru abordare8 url scoianul.
;unurile vedetelor deschiser atunci un foc susinut n direcia 9igului %echi.
>itzpatricA vedea fulgerele nind din gurile lor. Noriori alburii rmneau o
zecime de secund parc agai la gura evilor, apoi curentul datorat vitezei i
antrenau spre spate.
+a bordul lui 'QN, grupul de comand se pregtea s neasc dintre cele dou
puni, dac vedeta reuea s acosteze. 0ileM sttea lng cntreul de cimpoi, al
crui instrument era pus peste sacii grupului, iar ordonana lui >itzpatricA constat
cu surprindere c nici acum nu i era fric.
%edeta 'QP era la dreapta sa. >itzpatricA l distingea pe subofierul su ad1unct
n postul de comand, lng locotenentul de marina.
3 Campbell, pregtete#te s#i uzi %ilt#ul, url >itzpatricA fcnd semn cu
braul.
%ocea rguit a ad1unctului i parveni deformat.
3 N#am probleme, sir, dar daca /ritz#ii vor continua s ne ciocneasc, vom
66
avea pn la urm fundul la fel de rou ca obrazul lui /:!ahorM.
>itzpatricA era gata s ordone s se reduc viteza, cnd fluviul se aprinse la
dreapta sa. / lovitur de trsnet l fcu s tresar. %edeta 'QP nu mai eHista.
4tins n plin, ardea ca o tor. En rug aprins din care flcri sfrind ieeau cu
enorme volute galbene i roii.
$n aceeai clip, vedeta scoianului fu inta unui foc susinut. /mul de la tun
ripost. 4utomatele 2ren ale comandourilor intrar n aciune. 9ar ar fi trebuit o
pies de artilerie mai puternic pentru a contracara bateria advers. 9ou lovituri
de )Q atinser puntea, cosind servanii mitralierei .ewiss. ;rebuiau nlocuii aceti
oameni, lsat timp trgtorilor cu arme automate s#i recompleteze
ncrctoarele.
3 ,tnga#mpre1ur8 ordon >itzpatricA cu regret.
+ocotenentul de marin aciona crma hidraulic i ambarcaiunea descrise o
curb, dup care se ntoarse spre tribord n scopul de a lua o nou direcie.
,coianul privea acum la celelalte patru nave, npustindu#se asupra 9igului
%echi. / nou bul de foc guri noaptea. +ovit, de un obuz drept n mi1loc, o
nou vedet eHplod.
9use microfonul la gur.
3 Ctre toi8 0eplierea8
Nemii neleseser. $n loc s vneze fiecare n parte cte un obiectiv, se
concentrau toi asupra aceluiai. Cele patru baterii aleseser aceeai vedet.
0eflectoarele celor patruzeci de Bo1ors#uri acionau cu schimbul, pentru a nu lsa
ambarcaiunii timpul s scape printr#o micare. ,inusoidal.
3 $n interval de un sfert de or, vreo ase epave pluteau aproape arse pe
fluviu. &cura revrsat pe suprafaa apei ardea pe alocuri. /ameni pe plute, n
brci pneumatice, ncercau s a1ung la mal.
>itzpatricA, care nu mai avea dect vedeta lui, ncerca s salveze oamenii care.
4rdeau i pe care#i zrea plutind la suprafa susinui de vestele lor de salvare.
3 +a tribord86 4colo unde arde.6
+ocotenentul de marin aducea vasul ct mai aproape de pata aprins. Gi aici,
aplecai peste bord. Cu a1utorul cngilor i crligelor, oamenii comandoului a1utau
echipa1ul s trag ctre vedet aceste bule de foc, ce urlau acoperite de pcur. /
pcur coroziv, care le ardea faa i le ataca pielea.
Nucii, aproape asfiHiai, supravieuitorii celorlalte vedete erau atunci ridicai
la bord. Cei care mai puteau s se in pe picioare erau scuturai de un tremur
nervos. $i priveau minile acoperite cu bici imense i ddeau din cap
nencreztori, nenelegnd ce se ntmplase. Numai fiHitatea privirilor i
pupilelor lor dilatate artau celorlali c se ntorceau din infern.
>orbes se gsea tot la bordul vedetei#canonier care, cu luminile sale, a1utase
la debarcarea oamenilor din comandoul 9esmond ;errace.
$n unghiul mort format de partea din spate a BCaruluiC, el acoperea cele dou
67
vedete, ateptnd ca oamenii lor s revin la bord.
>orbes era ngri1orat. 4sistase la mcelul de pe fluviu i tia c alte
ambarcaiuni mai ncercau s acosteze la sud de intrarea %eche. $n plus, era fr
veti de la JreenLood.
+a bordul su, servanii tunurilor rspundeau la fiecare lovitur a bateriilor
adverse i reuiser s reduc la tcere dou baterii de SS care#i luau din flanc. ,e
mai trgeau rafale de arme automate, care din cnd n cnd se abteau pe punte,
dar Bcomitetul de primireC, mai cu seam dup aciunea comandoului Jordon,
pierduse mult din virulena sa.
3 )ar weapons wee%? strig omul de gard la babord.
3 )e!mout(! rspunse JreenLood. Ende e comandantul5
3 &e pasarel, sir!
3 !erge treaba pe la voi5
/mul ridic din umeri i lovi cu pumnul n casc.
3 Ct timp va fi un cap pentru a prote1a aceast casc, metalul va rezista8
JreenLood urc repede pe pasarel. Cnd l zri, >orbes avu un zmbet larg.
3 ,finte 9oamne8 4i terminat, e grozav8 4m s6
>orbes, emoionat, nu#i mai gsea cuvintele. ,e repezi la JreenLood i#l
apuc de bra. !aiorul simi degetele marinarului crispate nervos pe mneca sa.
3 Ende sunt ceilali, 0ichard5 Nu#l vd pe .enAins.
,e fcu tcere.
3 Nu. Cumva5
3 Nu8
3 Ef8 !i#ai dat emoii8
3 4m venit numai cu /:!ahorM i doi biei.
3 9ar ceilali vin5
3 9eocamdat nu.
3 % atept, nici vorb.
3 Nu8
3 9ar totui, 0ichard.
3 Nu discuta, 9ave8 ;reaba se arat destul de prost. 4m hotrt s salvez
mobila.
JreenLood Cut privirea tovarului su.
3 4m venit s#i cer s#o tergi, 9ave.
>orbes tresri, apoi ddu din cap. +ampa rspndea o lumin albstruie i
JreenLood putea citi pe faa marinarului ce simea n acel moment.
>orbes avea gtle1ul uscat. < se fcu deodat foarte cald i apoi foarte frig.
3 Cere#mi orice, dar asta nu8
3 9ave, ascult6
3 Nu8
JreenLood cut privarea tovarului su.
3 9ave, trebuie s pleci8 >orbes lovi pumnii unul de cellalt.
68
3 Nu8 N#am fcut porcrii n blestemata asta de via i n#am s ncep tocmai
acum8 0efuz8
3 E un ordin8
3 2ine, ai s faci raport8
/chii i strluceau. 9e cteva minute simea c#l cuprinde febra. JreenLood l
lu la rndul su de bra, trgndu#l spre spate.
3 Eite ce e, 9ave8 Eit#te la aceste pete de pcur arznd, la aceste plute, la
aceste carcase n flcri. $nchipuiete#i bieii care se zbat n ele8 4scult8...
Concertul asurzitor al tunurilor pe +oara nu slbise. ;unurile trgeau acum n
salve. +a intervale regulate i slobozeau ploaia de oel.
3 %rei ca i ultimele vedete s fie masacrate5 %rei ca i ultimii supravieuitori
s crape n valuri pe bucile lor de plut5 %rei poate ca toi cei aptezeci i cinci
de oameni ai BCaruluiC, pe care i#ai recuperat, s fie prini n aceast capcan5
>orbes plec neputincios capul.
3 E#n regul8 Care#i misiunea mea5
JreenLood suspin adnc.
3 ;rebuie s regrupezi vedetele8 , recuperezi, dac e posibil, ct mai muli
oameni din ap, dar numai cei care se gsesc n drumul tu i s mergi n
ntmpinarea celor dou distrugtoare.
>orbes i reveni brusc.
3 Cunosc un locotenent de marin care va intra n legend6 Cel care
comand canoniera8
3 +as asta8 Nu#i o treab de marinar8 4r trebui un marinar dublat de un
braconier ca s ias din ambuscada asta8
>orbes l privi pe JreenLood.
3 9ar tu5 9ar ceilali5 ntreb el cu o voce nbuit.
3 Cei care se vor replia destul de repede i vor ncerca norocul6
,e for s zmbeasc i cu un gest fatalist continu7
3 6 ncercnd s a1ung la Jibraltar8
3 Cum5
3 &e 1os8
>orbes conducea canoniera, strecurndu#se printre epave. 2arierele de flcri
care se ridicau acum pe +oara i serveau de ecran.
3 2ara la douzeci i cinci8 Gase noduri8
$n deprtare, zreaI vedetele care se pregteau s se pun sub protecia sa. &e
punte, echipa1ul, servanii tunurilor se stpneau s nu trag. Nu trebuiau s trag
dect n ultimul moment, pentru a nu#i dezvlui manevra.
>orbes vedea malul pe care aprea n interior serpentina lung i luminoas a
unei coloane de vehicule. 41utoarele nu vor ntrzia, s soseasc la ,aint#Nazaire
i de data asta nu era vorba de artilerie.
3 %edeta 'QN la babord, domnule comandant8 anun locotenentul de marin.
3 , urmeze n coad8
69
3 En ofier cere s suie la bord.
3 9e acord8
Canoniera, reducndu#i viteza, profit ca s recupereze trei oameni plutind pe
o barc pneumatic.
3 <mediat ce vedetele ne vor urma, vom da drumul la o perdea de fum i vom
lansa grenadele fumigene8
3 ,#a#neles, domnule comandant8
3 Calculai viteza i direcia vntului8
>orbes rmase cteva secunde tcut.
3 9oamne, murmur el, f s pot iei de aici8 Nu pentru mine, 9oamne, ci
pentru toi bieii tia. 9#mi priceperea necesar s scap din capcana asta6
,uspin adnc i adug cu tot sufletul7
3 6 i d#mi un vnt prielnic pentru fumigenele mele. 4min8
Gi atunci de#abia se simi mpins de un val de ur. ;rebuia s se ntoarc acas
pentru a cere socoteal lui !ac ?aLleM de acest bombardament ridicol, de aceast
escapad penibil.
En zgomot de pai l fcu s tresar. Crezu c#i locotenentul care#i aduce
informaii asupra vntului. 9ezamgit, ntreb cu o voce morocnoas7
3 9umneata ai vrut s vorbeti cu mine5
,e ntoarse ctre ofierul mbrcat n Ailt, care sttea n faa lui. Era tnr,
foarte tnr i ochii si de un albastru eHtraordinar formau dou pete luminoase pe
faa nnegrit de fum i fumigene.
3 +ocotenent >itzpatricA8 se prezent el agitatI cu nava dumneavoastr i cu
vedetele, putem ncerca o lovitur de for8 !#am gndit c trecnd prin6
3 $mi pare ru, btrne, singura lovitur de for pe care o vom ncerca este
ieirea, nu intrarea8
3 Nu avem dreptul s#i lsm6
3 Jura8 > ca mine supune#te8
+ui >orbes i pru ru c se cam nfuriase, dar >itzpatricA avusese o reacie
identic cu a sa.
3 &ot s v ntreb ceva, sir?
3 9#i drumul8
3 0ichard6
,e corect imediat7
3 %reau s spun maiorul JreenLood e pe uscat, nu5
3 9a8
3 !anevra pe care o eHecutm n acest moment e pur naval5
3 EHact8 Comanda la bordul vedetelor e din nou asigurat de ofierii de
marin8
>itzpatricA lu poziia de drepi i salut.
3 Ende mergi5
3 ,#mi caut ordonana, cntreul de cimpoi i un biat de nde1de8
70
3 Ca s faci ce, ,finte 9oamne5
>itzpatricA se ndrept spre ua cabinei.
3 Ca s ne alturm maiorului8
Cnd s ias, se lovi de locotenentul de marin.
3 %ntul e de tria doi i6
3 2ine8 9ai drumul la fum8
>orbes se apropie de fereastra al crei geam se fcuse ndri i se plec n
afar. &e 'QN, trei brbai n %ilt i un ofier lsau la ap o barc pneumatic.
>orbes se gndea c n mod normal ar fi trebuit s intervin. , fac uz de
autoritatea lui de comandant interarme. BE curat nebunie8 N#o s reueasc
niciodat s a1ung la JreenLood. %or fi prini de prima patrul de coast nainte
de a fi reuit mcar s se orientezeC. Nu avea dect s fac un gest, s dea un
ordin, pentru a mpiedica aceast eHpediie nebuneasc. 0aiunea i dicta s#o fac,
ns memoria i amintea cuvintele lui !ac ?aLleM7 BNite trsnii6C
,e rezem de parapetul cabinei, ridic din umeri i oft. 4r fi dat orice pentru
a mai avea cei douzeci i patru de ani ai lui >itzpatricA i a fi numai un mic
locotenent cu %ilt#ul pestri care ncerca s se strecoare ca un tipar printre patrulele
germaneI pe o minuscul barc, ntre ordonan i cntreul de cimpoi.
+ocotenentul de marin mri viteza la douzeci de noduri. Canoniera ctig
vitez, lsnd n urm un fum negru, gros. 9e fiecare parte a punii, din fa i din
spate, se auzir patru detunturi nfundate. En imens pana ca de vat i
desfura volutele peste bancurile de nisip.
Cteva minute mai trziu, +oara semna cu ;amisa pe o zi de cea.
71
CAPITOLUL IX
4 doisprezece metri adncime, pe fundul docului uscat, echipa de sabota1 a
locotenentului Nuggens termina cu instalarea ncrcturilor destinate s distrug
instalaiile de pompare i golire a >ormei#Ecluz.
.effries Jordon regsise dou din grupele care conduseser artificierii la int
i, conform ordinelor lui JreenLood, atepta s se replieze spre &.C.
'R
cu
ansamblurile efectivului.
Jordon nu se simea nici de data asta n largul lui. &oate c impresia de a se
gsi n interiorul unui mormnt gigantic, avnd deasupra o fie dreptunghiular
de cer nstelat, era cauza acestei stri. $nc puin i s#ar fi crezut n infern,
contemplnd, un paradis inaccesibil, sus, foarte sus.
,ergentul OilloubM i o grup de lupt se aflau n capul scrilor care, n partea
de nord a docului, permiteau accesul la staia principal. Jordon aezase alt
grup pe partea superioar a chesonului sudic, n care se nfipsese etrava
BCaruluiC.
Dgomotele luptei care se ddea n 1urul %echiului 2azin i n, /raul %echi i
parveneau, nbuite de pereii gigantici de oel carie alctuiau cofra1ele laterale,
lungi de. ;rei sute cincizeci de metri, formnd osatura docului uscat.
,trpungerea porii sudice nu era suficient prin ea nsi pentru a distruge
>orma#Ecluz. ;rebuia, pe de o parte, ca acele patru tone de eHplozibil s
acioneze ca o zguduitur puternic i destructiv pentru a deforma enormul
schelet i, pe de alt parte, trebuia ca instalaiile eHtrem de compleHe ale
mecanismului - vinciuri hidraulice, pompe aspirante i refulante - s fie distruse
n acelai timp cu staia care comanda deschiderea i nchiderea docului uscat.
4ceste distrugeri o dat nfptuite, le#ar trebui nemilor ani de zile pentru a repune
n funcie >orma#Ecluz6
BGi civa ani de#acum ncolo, gndi Jordon, mult ap va curge sub
poduri6C
&rintr#o asociaie de idei, se ntreb ce s#o fi ntmplat cu 9esmond ;errace,
care avea ca misiune s ocupe podul situat ntre 9igul %echi i /raul Nou.
3 9ac reuete s in piept trupelor de ntrire, care nu vor ntrzia s
soseasc, vom avea poate o ans s ne mbarcm la loc8 mormi el oftnd.
,e apropie de cele patru pompe enorme, fiHate pe postamente de oel turnat.
Nuggens aeza ncrcturile de plastic de#a lungul rosturilor circulare ale celei de#
a treia pompe, n timp ce restul echipei se agita n 1urul celorlalte.
Jordon se aplec, i ntinse gtul lung i l ntreb pe Nuggens cu un ton puin
nerbdtor.
'R
&ost de comand n. tr.".
72
3 Ct credei c mai dureaz5
Nuggens se ntoarse aproape mirat.
3 E pe sfrite8 41ut#m mai degrab s derulez fitilul detonant8
.effries Jordon apuc mosorul i ncepu s#l depene.
3 !ai mult8 9#i cu nde1de, altfel nu vom avea timp s suim scara.
+ocotenentul avea vocea calm, care nu trda nici un fel de nervozitate.
Jordon i amintea de calmul &aei BCaruluiC. $ntr#o strfulgerare l revzu i se
ntreb dac oamenii din echipa1ul vasului au putut a1unge pe canonier. &e urm
observ echipa de sabota1. Jordon i ddu seama cu mirare c, absorbii de
munca lor, Nuggens i oamenii si efectuau treaba eHact ca i cnd s#ar fi gsit nu
la ,aint#Nazaire, un port n flcri, ci n arsenalul din 9avenport, unde realizaser
transformrile BCaruluiC.
&rocedau ecu metod, cu gesturi scurte, preciseI neomind nici un detaliu,
verificau dup fiecare instalare fiHarea n centrul ncrcturilor a detonatoarelor,
ordinea legturii i poziia cordonului.
$n faa fiecrui om, o lantern cu sticla albstruie reflecta un mic cerc de
lumin difuz care, din cnd n cnd, lumina obrazul artificierilor.
3 4nunai cnd vor fi toate gata8 comand Nuggens.
.effries Jordon era ncordat la maHimum. &entru el, aezarea ncrcturilor cu
plastic ar fi trebuit s se eHecute ca o Blovitur de comandoC, brutal i rapid. $n
dreapta lui, unul din BsabotoriC fluiera uor.
3 &e cuvnt, Nuggens, bieii dumitale se cred la un eHerciiu8 9ai#i zor,
biei8 N#am de gnd s#mi iau micul de1un la ,aint#Nazaire.
.ones, care nu se dezlipea o clip de ofierul su, aprob. Ecenicul de
boo%ma%er fcu un gest spre eHterior.
3 Gi n primul rnd /ritz#ii n#au fost niciodat n stare s pregteasc un ceai
bun de but.
Nuggens rse. .ones, simindu#se neles, insist.
3 ,au e cerneal pur i simplu, sau e pipi de mgar8 Ena din dou8
4cum, enormele i butucnoasele pompe aveau toate fiHate pe conturul lor
pachete cu plastic prinse cu cleme magnetice. 4i fi zis c li se puseser ventuze.
3 Nr. ', gata8
3 Nr. *, gata8
3 Nr. N, gata, complet Nuggens.
Jordon n1ur printre dini constatnd c pe a patra mai trebuia verificat
circuitul de eHplodare. >cu semn cu lanterna spre OilloubM.
$n capul scrilor, subofierul semnaliza c vzuse. Jordon l auzi dnd ordine
pentru evacuarea complet a scrii.
3 4 patra e gata, sir! strig artificierul, Nuggens lu atunci detonatorul,
electric i comand7
3 Evacuarea8
Jordon, rmnnd lng el, adug7
73
3 Gi dumneata8
.effries i fcu semn lui .ones s urmeze echipa de sabota1 care ncepuse s
suie treptele.
3 Eu rmn, Nuggens8
+ocotenentul se ridic. Cu tot echipamentul, prea n penumbr mai mic, mai
subirel ca de obicei i, n alt. +oc i n alte mpre1urri, diferena dintre el i
silueta nalt a lui .effries ar fi prut comic.
0idic uor capul spre Jordon, ezit o secund, dup care declar cu un ton
sec7
3 Cum vrei8 4m s ncep numrtoarea invers pn la trei i aps. %om avea
atunci dou minute pentru a urca8
3 2ine, doctore8 4m s ncerc s nu alunec8
Nuggens se ntoarse. Eltimul dintre oamenii si a1unsese n partea superioar a
>ormei#Ecluz.
3 9u#te i plaseaz#te pe prima treapt8 4tenie, trei6 doi6 unu6
3 >oc8 url Jordon n momentul n care Nuggens apsa pe ti1a detonatorului
de unde plecau releele de contact.
.effries fugea, suia scrile cte patru, l auzea pe Nuggens gfind n urma lui.
41unser ca o tromb pe palierul superior, traversar pasa1ul care lega >orma de
cabina de manevr i ateptar cu spatele lipit de peretele acesteia.
3 ;rebuia s eHplodeze.
.effries l auzea numrnd.
3 'QQ6 'Q'6 'QP6 ''Q..
3 Eti sigur de numrtoarea asta5
Cellalt ddu afirmativ din cap, fr nceta s numere.
3 ''P6 ''S6 ''(6 '*Q6
3 Ce#i Nuggens5
3 Cred c m#am nelat..5
3 2lestemat arti6
Cele o sut douzeci de Ailograme de plastic eHplodar deodat. &mntul se
cutremur. En zgomot de apocalips suia din fundul docului uscat. En fum n
volute enorme apru la suprafaa >ormei#Ecluz, de parc pmntul s#ar fi crpat
pentru a da natere unui vulcan.
3 2ine 1ucat, Nuggens8 &e chestia asta s#o tergem spre &.C.8 0ichard o fi
ncrunit de gri1. &entru a a1unge la JreenLood, trebuiau fie s mearg de#a
lungul %echiului 2azin, fie de#a lungul >ormei#Ecluz, pn la fortificaia n
unghi format de enal cu %echea <ntrare. Jordon se hotr.
3 , ne mprim sarcinile8 OilloubM cu grupul care e la sud, lng etrav, va
merge direct spre maior8
3 2ine, sir!
3 <ar noi vom ncerca s ne strecurm de#a lungul %echiului 2azin8
EHecutarea8
74
,ubofierul trimise cu a1utorul lanternei semnalul de repliere urmat de litera 9,
care nsemna BdirectC. Cellalt grup, care cunotea pe dinafar cronologia
operaiei, nu avea dect s se rabata spre interior, pentru a a1unge la &.C.#ul lui
JreenLood, instalat ntr#una din barcile administraiei pe docul de la <ntrarea
%eche.
3 Jata sir! anun OilloubM.
3 o!
Comandoul prsi adpostul staiei de pompare i se avnt pentru a traversa
suprafaa cimentat de#a lungul cheiului %echiului 2azin. 2aHter era n frunte,
acoperit de .ones. 9up ei urma echipa de sabota1 a lui Nuggens i n sfrit
OilloubM i echipa sa.
Jordon i Nuggens, cu pistolul n mn, peau n spatele celor doi cercetai.
Jordon ridic, mna. OilloubM l vzu i veni s se aeze la dreapta sa pentru
a acoperi mersul cercetailor care a1unseser la unghiul format de bazin cu cheiul.
Jordon atept ca puca mitralier 2ren s fie instalat n poziie de tir pentru a#i
permite lui 2aHter s nainteze. Nuggens l vzu fcnd un salt. .ones continua s#
l acopere pe dreapta. Jordon se arunc nainte, urmat de Nuggens. ;otul n#a durat
dect o clip. >ocul se declana din stnga bazinului. ;raiectoriile gloanelor se
vedeau ca nite linii lungi, roii, care se striveau de ciment. Enele ricoau, srind
apoi spre cer, descriind o traiectorie luminoas.
3 >oc8 url OilloubM.
,e lua dup luminile din punctul de plecare al gloanelor. &uca#mitralier
scuipa foc. 4rmele se amestecau acum ntr#un concert asurzitor6 !na de
oameni din frunte cuta s gseasc un adpost cotind spre dreapta i ncercnd s
profite de riposta lui OilloubM.
Jordon i ddu seama c e patrul german trgea n ei din cldirea 2iroului
de Control, n timp ce alta ncerca s#i ia de la spate. 0afalele iuiau deasupra
capetelor lor. ;rebuia cu price pre forat trecerea. ,ingurul itinerar posibil era
btut de focurile trase de la ferestrele construciei. Nu aveau de ales. 9e partea
cealalt, la treizeci de metri, era salvarea. 4ntrepozitele, grmezile de materiale n
vrac pe doc le ofereau un adpost.
Jordon se hotr s rite. 0idic braul, artndu#i lui OilloubM cheiul, dup
care l ls brusc n 1os.
Comandoul se arunc nainte n urma oamenilor din frunte. Era totodat i un
asalt i o fug. / fug nainte n ma1oritatea cazurilor deruteaz adversarul care
prevede normal c, trgnd din fa sau din flanc, dumanul se va retrage din
refleH.
/amenii din comando fugeau aplecai, strngnd n mini armele, slobozind
naintea lor scurte rafale de pistol#mitralier. Nu mai puteau da napoi. / oprire ar
fi nsemnat sinuciderea. Jloanele fluierau n 1urul lor, le pocneau n urechi.
Nuggens vzu doi oameni secerai n plin curs, scpnd armele, deschiznd
braele i cznd nvrtindu#se. &entru ei cltoria se sfrise. $i atinseser elul
75
ca i BCarulC, care atepta s moara a doua oar, eHplodnd peste cteva ceasuri.
&entru aceti oameni ciuruii de gloane, nu va eHista o a doua moarte.
.effries Jordon i spunea c, n fond, destinul i acorda o amnare. <#ar fi
plcut s tie n ce clip i era scris s fac Bmarele saltC.
OilloubM lu 2ren#ul n brae, i lipi cutia cu ncrctoare de old i trgea din
fug. 4rma tresrea. / simea vibrnd, scuipndu#i salvele de oel. ,imea cursa
ncrctorului care se desfura spre stnga, strngea cu mnie patul armei, gata
s nlocuiasc ncrctorul gol cu altul plin.
9eodat OilloubM auzi un strigt nbuit, un geamt nfundat. ,e ntoarse.
,oldatul alunecase pe sol. Era acum pe burt, nemicat. !na i era nc
ncletat, pe cutia plin de cartue.
OilloubM se ntinse, lu cutia de muniii de 1os i continu cursa. 4ps din
nou pe trgaci. / scurt rafal i apoi chiulasa pocni n gol. Nu mai meritai s
schimbe ncrctorulI a1unsese la doc. En zid avea s#i serveasc drept adpost.
Gi .effries Jordon a1unsese pe chei. ,e ntoarse. Nuggens i .ones veneau spre
el.
3 =ei, marinarule8 strig el artificierului. E totui altceva dect s aezi
ncrctorul cu plastic8
Nuggens, gfind, i relua puin cte puin suflul. Comandoul nirat de#a
lungul cheiului i numr pierderile. OilloubM nu va ntrzia s vina s raporteze
situaiaI nici nemii, ns, nu vor ntrzia s pun la cale alt manevr. Nu aveau
nici un motiv s se grbeasc. 4veau cel mai bun aliat pe care#l puteau spera7
timpul care se scurgea.
/ linite relativ cobor n 1urul comandoului7 &entru prima dat Jordon simi
c se deplasase centrul btliei. 0afalele i eHploziile nu se mai dezlnuiau pe
fluviu, ci n port. 4r fi vrut s plece imediat spre &.C.#ul lui JreenLood, ct mai
aveau posibilitatea de a manevra, ns oamenii trebuiau s#i rencarce
ncrctoarele i s#i trag sufletul un moment, nainte de a se arunca din nou n
lupt.
Nuggens i atinse braul.
3 4m s#i mrturisesc ceva, Jordon. .effries se ntoarse plecnd capul.
3 Cnd ai dat ordinul de plecare, am privit terenul pe care trebuia s#l
traversez. $n acel moment am avut certitudinea c n#am s a1ung niciodat la
capt8
,e ntrerupse, i terse fruntea de sudoare, strecurnd batista sub casc i
adug cu sinceritate, ridicnd ochii spre Jordon.
3 ,unt primul surprins c m aflu aici.
3 !ai cunosc i altul, rspunse Jordon btnd n lemnul crosei armei lui
.ones.
/ umbr se desprinse la civa metri.
3 )ar weapons
3 Jura8 E OilloubM8
76
JreenLood, cu pipa ntre dini, cu minile n buzunar, cu capul descoperit, se
plimba n lung i#n lat n biroul dormitor care#i servea drept &.C. /:!ahorM
trebuise s lichideze civa nemi care dormeau aici, pentru ca grupul de comand
s poat s se instaleze.
Cadavrele lor erau aruncate unele peste altele afar i numai cteva pete de
culoare, mai nchise pe alocuri, constituiau singura mrturie a aciunii brutale pe
care sergentul ma1or i grupul su o svriser.
9in dorina de a nu fi observai, numai dou lanterne erau aprinse. $nuntru
domnea un. ,emintuneric, cu care .enAins i cei doi radiotelegraf iti se
obinuiser pn, la urm.
3 ,ituaia, ;roM5
3 >orbes trebuie s fie acum la gurile +oarei. Eltimul su mesa1 arta c
trebuie s a1ung acolo la orele dou i cteva secunde. Cum ns acum e i un
sfert i bateriile de coast par a se fi calmat, trag concluzia c a reuit s scape cu
bine8
JreenLood se opri din du#te#vino, se ntoarse i rmase cteva secunde cu
privirea n gol.
3 %eti de la ;errace5
3 ;rebuie c#i apr nc podul.
3 9a sau nu5
.enAins desfcu braele n semn de netiin.
3 $mi pare ru, dar mi#ar trebui un ghioc8 ,pun asta pentru c dac n#ar fi aa,
am fi avut de1a nemii pe cap.
3 Gi Jordon5
/fierul ad1unct se ridic i se ndrept spre u. &rivi cteva clipe la >orma#
Ecluz i, fr s se ntoarc, spuse7
3 ,unt treizeci de minute de cnd staia de pompare a srit n aer. Dece de
cnd i#am lansat un trasor verde8 Normal, n#ar trebui s ntrzie s apar8
.enAins se ntoarse ncet spre mi1locul ncperii, apoi se aez.
3 Normal8 eHplod JreenLood. Ce vrea s nsemne cuvntul sta pentru noi,
;roM5 Normal, ar fi trebuit s fi avut un bombardament adevrat8 Normal,
>itzpatricA ar fi trebuit s acosteze cu vedetele lui8 Normal, ar fi trebuit s ne
rembarcm8 Normal ar fi6
$i trecu mna pe frunte cu un gest obosit.
3 Gi n definitiv, s le ia dracu pe toate8
,e ls greoi pe un pat.
BNormal, se gndea el, omul care i#a imprimat forma corpului n patul sta ar
fi trebuit s se trezeasc tot n el. Gtia oare pentru ce e unul din cadavrele
ngrmdite acum n strad5 Era oare contient de importana >ormei#Ecluz5C
JreenLood simi cum l npdete un val de cldur. !inile i fruntea i se
umezir brusc.
77
3 Gi dac ncrctura BCaruluiC6, murmur el.
&refer s nu continue. 4r fi att de stupid. $i venea s rd, un rs nervos,
nestpnit, nestvilit strnse pipa ntre dini i se stpni.
B4r fi totui posibil8 9ac ncrctura aia nu va eHploda8 4tunci
bombardamentul n#ar fi dect un simulacru i debarcarea prin surprindere o
pcleal8C
.enAins l vzu lundu#i capul ntre mini.
3 4r trebui s te liniteti cinci minute, spuse el cu o voce blnd.
JreenLood tresri.
3 Gi ;errace, pe pod, crezi c se linitete5 spuse el. Gi Jordon, care trebuie
s fac minuni ca s se ntoarc, se linitete5 Gi tu5 ;u, care faci pe calmul, eti
linitit5 Eit#te la mutra ta. ;roM, eti verde la fa8
3 E din cauza luminii, 0ichard8 4m nevoie de lumin ca s m desfor8
JreenLood avu un rictus care se voia un zmbet.
3 >ie, ai de o sut de ori dreptate, dar6
+s fraza neterminat.
3 9ar ce5 !aiorul suspin.
3 $n clipa de fa, bieii mei b1bie prin ora, n sperana s gseasc la
9igul %echi ofieri de bord, cu canoniera i vedetele8 Jordon, de pild nu tie ce
s#a ntmplat. ;errace tie c vedeta lui i cea ad1unctului su a acostat i crede c
restul comandoului e n curs s distrug instalaiile la sud de pod8 Numai noi,
;roM, tim c restul flotilei, n afar de ce a putut salva >orbes, e distrus i n
derivare +oara8 Nite epave, ;roM8 <at ce a rmas din /peraiunea BCarul !areC8
4rtnd cu coada pipei spre ad1unctul su, continu7
3 Gi sunt poate vreo aizeci de oameni care au pierdut ultimul tren.
JreenLood fcu civa pai spre u, se spri1ini de toc, ascultnd bubuitul
continuu ce rsuna n %echiul /ra, de#a lungul docurilor. &rin acest fond sonor,
n care toate armatele se contopeau i se prea c aude un huruit mai accentuat, ca
acela al unei coloane motorizate, venite n ntrziere.
En zgomot de bocanci care se freac de perete l fcu s ntoarc rapid capul.
/:!ahorM, spri1inindu#se de barac, nvrtea nelipsitul lui baston, n timp ce,
adpostii n umbr, oamenii grupului de comand erau aezai ca nite ghimpi n
1urul comandamentului.
3 Ei, ,tan, nu i se mai aude vocea5
<rlandezul mormi ceva i, cu o voce morocnoas, adug7
3 ! mena1ez, sir! 9ar avei rbdare, numai s#i vd pe dracii tia ntori i
atunci chiar /ritz#ii, lua#i#ar dracul, au s#mi aud glasul8
JreenLood i puse ntrebarea care#i sttea pe buze7
3 ,tan, ce gndesc oamenii5
/:!ahorM rse de rsun strdua.
3 ,per s nu crape nainte de nou dimineaa8
4rat cu bul n direcia BCaruluiC sabordat, ai crui echipa1, nainte de a#l
78
abandona, i deschisese compartimentele etane i i gurise cala, cu a1utorul
minelor magnetice, sub linia de plutire. 4cum apa inundase vasul, care te
scufunda cu partea din spate.
3 4m venit pentru ast, doar8 ;ot ce ne dorim e s vedem i s auzim focul
de artificii8 <rlandezul se ntoarse cu faa spre JreenLood.
3 9e rest nu ne pas8 !ersul pe 1os face bine omului i nou ne plac
plimbrile.
Gi adug cu o voce nfundat7
3 Gi suntem bucuroi c suntei aici8
Curentul l fcuse a mearg n deriv spre malul de nord. >itzpatricA nu mai
vslea ci inea crma brcii pneumatice. 9egeaba casca ochii, nu reuea s
disting conturul coastei. ;otui, aveau certitudinea c se afl n dreptul pla1ei.
3 $ncet, opti el la urechea lui 0ileMI la stnga6
2arca se ndrepta ncet spre masa ntunecat a malului.
3 !ai la stnga8 2ine aaI dai#i drumul, cu for8
Cei trei oameni vrr vslele n ap, avnd gri1 s nu fac zgomot. Numrau
n minte ca s fie siguri c vslesc n aceeai caden.
3 +a dreapta un pic8 4a, drept nainte8 4vanportul trebuia s fie n faa lor.
4uzeau cu o oarecare ntrziere, datorit distanei, zgomotele luptelor care se
ddeau n /raul %echi. 9in cnd n cnd, dre lungi colorate strpungeau
noaptea. 9up Dgomot, luptele se ddeau lng %echiul 9ig, la podul care
desprea /raul %echi de cel nou i n lungul cheiurilor.
$n imediata apropiere a brcii era linite. / linite adnc, apstoare, tulburat
numai de zgomotul respiraiei celor patru scoieni i de uorul clipocit al vslelor
cnd intrau n ap. !na lui >itzpatricA apuc braul lui 0ileM.
3 >rnai puin8 opti el la urechea acestuia8 ,au ne acoperim de glorie post#
mortem8
Echipa1ul se opinti s blocheze vslele n sens invers. +a dreapta lor un vl de
cea tocmai se destrma. !alul se zrea ca o linie lung i sumbr. Gi cam la o
sul de metri naintea lor, forma ntunecat a unui ponton ieea n eviden.
>itzpatricA se concentra. ,tudiind macheta, remarcase i acest ponton, printre
alte detalii. Era sigur de asta, ns acum nu#i putea da seama unde anume se afla.
$nainte, sau dup podul care pleca din /raul %echi5 B, ne gndim6 9ac am fi
dup6C
3 E ridicol, mormi el printre dini. E nainte8 4ltfel ne#am plimba acum n
avanport8
4ceast certitudine l nvior. ,e mai gndi cteva secunde, dup care, n
momentul n care era gata s dea ordinul de naintare ctre zgazul din lemn,
pontonul pe care#l remarcase pe machet i rsri n faa ochilor. 9ac nu se
nela, trebuia s eHiste n apropiere un post de observaie i o cazemat.
3 $nainte, uor8
79
2arca alunec n linite vreo treizeci de metri. Era ntr#adevr aa. >itzpatricA
distingea forma cazematei, bondoac, cu laturile retezate aproape octogonal. ,e
gsea la trei sferturi din distana pn la pasarela de lemn i avea probabil
mitralierele ndreptate spre larg.
>itzpatricA se aplec nainte pentru a vedea mai bine. ;rebui s atepte cteva
minute, pentru a#i ntipri pontonul n minte. Era imposibil ca aceast cazemat
s nu fie ocupat. ,ervanii erau oare nuntru, sau pe platforma din fa5 $n zadar
ciulea urechile, nu mica nimic. ,e ridic i ddu comanda7
3 $naintai ct se poate de uor8
2arca abia ncepuse s se mite, c le a1unse ia urechi un zgomot de voci. ,e
oprir.
>itzpatricA trebuia s ia o hotrre. , ncerce s treac prin fata pontonului5
4r fi fost o soluie care ns prezenta inconvenientul c n#ar face dect s amne
problema acostrii. , ncerce s neutralizeze cazemata, atacnd#o prin spate5
B&rea riscant8 9ac suntem obligai s tragem, ne lichideaz nainte de a
a1unge la cheiC.
,coianul simea c poate gsi formula cea bun. 9ar era prea sureHcitat pentru
a o putea defini.
,#o ia de#a lungul pontonului pentru a a1unge la chei5 9ar rmnea aceeai
necunoscut. Care va fi numrul celor care#i vor ntmpina5
9eodat realiz c de fapt nu cntrise nici un moment riscurile eHpediiei
sale. C acionase dintr#un impuls subit, de frumuseea gestului. &entru ea era
tenace, cu voin i cura1os din fire i c avea n snge nu numai globule, dar i
prietenia adevrat.
,e ddu napoi, uor, ca s nu rstoarne barca i se strecur lng Callaghan,
cel care nu se deplasa niciodat fr. CimpoiI i acum era aici, n barca
pneumatic, vrt n rani.
3 4scult#m, cioban de capre, i opti el la ureche, a vrea s#i pun o
ntrebare.
3 Nu prea sunt iste, sir, luat de la oile i punile mele.
3 N#am nevoie de tactic8 4m nevoie. 9e un biat cu bun sim.
>itzpatricA vorbea n oapt cu obrazul la civa centimetri de al pstorului.
3 Eite ce e6 $n fa e cazemata. $n spate pontonul, la stnga i la dreapta apa
i la capt cheiul. 4daug la acest tablou c nu avem nc aripi, dar ni se poate
ntmpla s cptm i c prin partea locului suntem mai degrab prost vzui8
$ntrebarea, elev CallaghanI pe unde pot trece patru scoieni pentru a atinge
uscatul5
Cimpoierul se scarpin n cap, ceea ce produse un scri1elit metalic datorat
ctii.
3 +as#i fierria n pace, /ritz#ilor nu le place muzica.
Callaghan se gndea, probabil. >itzpatricA nu putea vedea faa dltuita a
muzicantului, dar i simea respiraia accelerndu#i#se.
80
3 Ei, atunci8
Cellalt mormi i cltin din cap.
3 9ac nu putem trece prin fa, dac nu se poate trece pe la dreapta, dac nu
se poate trece6
>itzpatricA l ntrerupse.
3 ,coate#i ideea din cap, pentru numele lui 9umnezeu, fii mai concret8
3 9ac nu putem trece prin stnga, continu Callaghan imperturbabil, am
putea6
3 9#i drumul8
3 , trecem pe dedesubt8
>itzpatricA simi inima btndu#i nebunete. $nc puin i l#ar fi pupat pe
cioban. , treac pe sub ponton, printre pilonii acestuia, s a1ung la chei6
3 Callaghan, nu i s#a spus desigur niciodat c eti genial58
3 E n familie, sir, tatl meu era cel mai bun cimpoier din =ighland8
>itzpatricA se ntoarse la locul su, cu certitudinea c va reui.
3 $nainte, uor8
>rnturi de fraze continuau s le parvin, riscul.. Era acelai, dar faptul c
aveau n sfrit o licrire de speran i nsufleea.
2arca, cu ocupanii ei culcai la rasul colacului cu aer, nainta ncet spre masa
ntunecat a pontonului, >itzpatricA hotrse s#l abordeze pe la mi1loc.
$i inea rsuflarea, deoarece se gseau perpendicular pe cazemat. En grup de
patru oameni se detaa pe fundalul cerului. %orbeau tare i din cnd n cnd
izbucnea ct un rs ntretiat de 2awo(l, de oc( i de %aput#uri rsuntoare.
>itzpatricA ddea comenzi prin apsri de mn, pe umerii lui 0ileM i
Callaghan. ,iluetele negre, la treizeci de metri n dreapta lor, se legnau de pe un
picior pe cellalt. &e moment se putea auzi zgomotul croselor, care se atingeau
una de alta.
>itzpatricA apsa pe umrul lui 0ileM. /rdonana sa ntinse. 2raele i frn
barca n momentul n care atingea stlpii de susinere ai pontonului. +aLson i
Callaghan manevrau n spate n aa fel nct barca pneumatic, cu o uoar
micare de rotaie, s se strecoare sub ponton.
Erau acum sub podeaua de scnduri. En enal lung se deschidea n faa lor. En
miros fetid domnea n 1ur. 4uzeau deasupra lor paii grei rsunnd pe pontonul
din lemn. <ar zgomotul bocancilor se repercuta n ntregul eafoda1 de lemn,
amplificat ca de o cutie de rezonant.
Canalizarea oraului deversa probabil n acest loc. !irosuri grele emanau din
nvolburrile apei n 1urul stlpilor i putorile de eHcremente le ntorceau stomacul
pe dos. En obolan de canal not cteva clipe n faa lui >itzpatricA i apoi o
licrire de lumin apru la captul tunelului. &utea fi farul unui vehicul, un
reflector sau o simpl lantern de buzunar7 >asciculul, de lumin mtur scheletul
de lemn, zbovi o clipa pe casca lui 0ileM, fcu s luceasc curelele albe ale
echipamentului, dup care totul reintr n ntuneric.
81
Cinci minute mai trziu, >itzpatricA ddu cu minile de peretele vscos i
alunecos al cheiului care ieea din ap. &rima faz a aventurii lor se ncheiase.
3 4m scpat deocamdat, opti el. &e pmnt suntem mai n elementul
nostru8
Nu mai aveau nevoie s vorbeasc. >iecare tia ce are de fcut. 0ileM trecu
raniele celorlali. Callaghan lu armele i le mpri, fiecare trecndu#i#le dup
gt, +aLson, care pn atunci doar vslise, l a1ut pe >itzpatricA s urce pe chei.
+ocotenentul cercet mai nti mpre1urimile pontonului. $n dreapta i n
stnga erau hangarele, nite cldiri cubice, zone luminate viu i poriuni mai
ntunecate, din care porneau strduele ntortocheate ale /raului %echi. Ca fond
sonor se auzea un cnit continuu.
B9ragul de 9esmond, se gndi >itzpatricA, st probabil pe pod ca pe 1ratic8C
0epede, l a1ut pe 0ileM care la rndul su ntinse mna i#l trase pe
Callaghan, iar acesta l a1ut pe +aLson. ;rei uierturi, ca acelea ale unui 1et de
vapori, l intrigar pe >itzpatricA.
3 Nu e nimic, sir, am nepat barca pneumatic8
$n faa lor o strdu prea s#i mbie s se adposteasc. ;raversar n fug
spaiul descoperit dintre strdu i chei i se trezir n umbra ocrotitoare a
vechilor ziduri.
>itzpatricA se orienta. 9up o apreciere aproHimativ i ghidndu#se dup
mpucturile pe care le auzea, se gseau probabil cu puin la sud#vest de pod.
3 9irecia colul strzii, dup care mergem spre Est. ;rec eu n cap, acoperit
de 0ileM8
$naintau de o parte i de alta a strduei, n salturi succesive. Cnd >itzpatricA
se oprea, Callaghan i +aLson fugeau s se adposteasc n ungherul unei ui, se
tupilau aici, dup care ateptau ca 0ileM i locotenentul s se deplaseze din nou
pentru a#i relua naintarea.
+a colul strzii, >itzpatricA pndi un moment, apoi i fcu semn lui 0ileM s
traverseze mica ncruciare de strzi, n timp ce#l acoperea. Enul cte unul, puser
stpnire pe strdua ale crei case preau c se ating cu cele de peste drum. Era
ngust i linitit. Cteva ferestre erau luminate dar obloanele erau nchise i
uile ferecate.
>itzpatricA, adpostit n intrndul unei brutrii, l avea pe 0ileM n stnga i i
simea pe Callaghan i +aLson n spate. Cu un fluierat uor le fcu semn s
nainteze7
Callaghan fcu o sritur i se arunc n ungherul format de alt u, pentru a
nu rmne descoperit. Ea ced cu o trosnitur sinistr. ,e aprinse K lumini. ,e
auzi un zgomot de voci, strigte. Nici unul din cei patru oameni nu vorbea
franceza. Neinnd s trezeasc cartierul o luar la picior. 2rusc se auzir alte
ipete i semnale de fluier. 9e data asta nu mai era vorba de civili. En zgomot de
motor rsun dintr#o dat, un reflector se aprinse i o rafal lung strpunse
noaptea..7
82
>itzpatricA i ddu seama n acel moment c se nelase. En post german era
instalat n capul strzii, ;rebuie c era n legtur prin radio cu alte posturi mobile
de data asta. Gi, ntr#adevr, alte vehicule se puneau acum n micare. 9e1a n
1osul strzii se auzeau paii unui grup de oameni, ai cror bocanci cu inte rsunau
pe caldarm7
En al doilea reflector se aprinse. >asciculul su i ntlni pe al primului. ,trada
era acum luminat ca ziua. Didurile proiectau umbre diforme7
Callaghan, pe punctul de a fi prins n raza celui de al doilea reflector, fcu un
salt ntr#o parte pentru a a1unge la adpostul unei case la circa trei metri.
0eflectorul, ns, l surprinse ca pe o musc. En cnit sec. / dr roie, un urlet
de fiar rnita.
>itzpatricA l vzu pe pstor deschiznd braele i n1urnd ncet. Callaghan
ndoi ncet genunchii, se cltin nainte i, cu o ultim tresrire pentru a#i
restabili echilibrul, tras de greutatea raniei, se prbui pe spate.
+aLson avu atunci un refleH nenorocit. ,pri1inindu#se de u, descarc n gol,
fr a ochi, tot ncrctorul. /cazia, era prea bun pentru adversar ca s#o piard.
$nainte de a fi tras ultimul cartu, cele dou reflectoare se ndreptau spre el.
/rbit, +aLson, ncerca nendemnatic s#i rencarce arma. >itzpatricA nu#i
putea lua ochii de la mna lui care cuta febril n buzunarul bluzei de lupt, pentru
a scoate un alt ncrctor. / salv de gloane cu trasoare verzi i roii luar ua ca
int.
;oi nemii trgeau. Cei de 1os i cei de sus. ;irul lor se concentra ctre acest
ungher n care un om n %ilt, puin caraghios, cu casca pe cap i bluza de lupt
brzdat de curelele albe ale echipamentului, era inut n lemn, ca pe cruce.
>itzpatricA l vzu prbuindu#se. 0eflectoarele mai luminar cteva secunde,
dup care i continuam cutrile.
/ serie de ordine nir. >itzpatricA nelese c grupul din 1osul strzii
hotrse s suie, iar cei de sus s rmn acolo, ca un dop, pentru a le tia orice
speran de scpare.
;imp de o secund, reflectorul care mtura partea dreapt a strzii se deplas.
>itzpatricA auzi n acel moment un zgomot nfundat lng el. / clip dup aceea
0ileM se arunca aproape n braele lui.
>itzpatricA resimi atunci o imens bucurie. 0ileM, care ar fi putut dup toate
cele ntmplate s fug, s se ascund, venea spre el. /chii i se umezir.
+ocotenentul i trase nasul, puse mna pe umrul ordonanei sale i l strnse
foarte tare. Nu trebuia s spun nimic, orice fraz era de prisos.
&aii se apropiau, suiau ctre ei. 4uzeau ordinele subofierilor. $nc douzeci
de metri6 cincisprezece6
>itzpatricA nchise ochii, i revzu ntr#o strfulgerare viaa i i ddu seama
c singurul lucru bun pe care l realizase era c rmsese burlac.
Dece metri6 cinci6
$l simi pe 0ileM ncordndu#se7
83
/ cizm, dou.. Dece6 En ordin6
!na sa strnse crosa pistolului#mitralier. Cnd redeschise ochii, umbre, cu
cti se proiectau pe caldarm n faa sa.
;otul se petrecu foarte repede. 4ps pe trgaciul armei. / flacr lung ni
de sub braul lui7 En zgomot8 4surzitor i sprgea timpanele. ,imi o succesiune
de ocuri lovindu#i pieptul.
0ileM nu mai avea nevoie s#i in promisiunea7 9e altfel, cum ar fi putut s#o
fac, cu glontele care l nimerise chiar n frunte56
84
CAPITOLUL X
,trnsoarea devenea din ce n ce mai evident.
Nemii ncepeau s ncon1oare portul. Nu se grbeau i cutau s localizeze
poziia comandourilor. &entru aceasta, ntreprindeau o serie de manevre destinate
s izoleze grupurile de asalt i de sabota1 care se mprtiaser cu scopul de a se
replia mai uor spre &.C.
&entru oamenii lui Jordon nu se mai punea problema s lupte organizat. Cte
doi, cte patru, sau singuri, fiecare i ncerca norocul. Nimeni nu ar fi putut spune
ci erau cei care ncercau s scape din ochiurile giganticei plase pe care
adversarul o esea n 1urul lor. Nici mcar comandanii de uniti i cu att mai
puin JreenLood.
3 /ra5
3 ;rei i treizeci i cinci8 rspunse .enAins, uitndu#se la ceas.
3 Efectivul5
3 ;ot acelai8 !ai mult de aizeci i mai puin de optzeci. %ariaz de la un
minut la altul, n funcie de ultimii mori i de cei care se ntorc.
JreenLood, cu faa tras i sprncenele ncruntate, se ndrept spre u. 9e 1ur
mpre1urul cldirii administraiei, supravieuitorii formaser un dispozitiv
defensiv.
!aiorul i lu casca, i trecu cureaua ei sub brbie i urmat de !elloLs,
oferul su la Comandament i n acelai timp ordonan i agent de legtur n
timpul operaiilor, porni pentru a#i da singur seama de situaie.
4erul rece l izbi n obraz. +a dreapta sa, n dreptul <ntrrii %echi, vreo zece
marinari salvai de pe o vedet distrus, plini de pcur, se foloseau de o
mitralier german capturat ntr#o cazemat de pe pla1.
+oara continua s ard. $n centrul fluviului, pete roiatice alunecau ncet. En
fum gros i negru, avnd ici i colo uvie cenuii - resturi alei fumigenelor
lansate de vedetele lui >orbes - suia acum spre port, mpins de vntul de vest care
sufla dinspre mare.
JreenLood se ndrept spre stnga. Gi aici, grupuri narmate. +uaser poziie.
>iecare adpost natural, grmad de lemne, scnduri, butoaie, macarale, barci i
hangare, era transformat n redut sau infirmerie. 9incolo de un perimetru circular
de circa o sut de metri n 1urul &.C.#ului, ncepea o Bar a nimnuiC n care era
eHtrem de greu s te orientezi. &aii care rsunau pe calarm, chiar atenuai de
tlpile de cauciuc, puteau fi produi tot att de bine de ctre nemii ce naintau, ca
i de prietenii ce se retrgeau.
JreenLood auzea vuind n noapte strigte, ordine, att n englez ct i n
german. Erau i momente de linite. Cte un comando striga parola, atepta dou
85
secunde, repeta ntrebarea, dup care, neobinnd nici un rspuns, ncepea imediat
s trag cu puca mitralier. $ntreg punctul de aprare se aprindea i de dup
adposturi neau atunci lungi dre incandescente.
;otul era rapid i brutal. Ecoul repercuta la infinit zgomotul mpucturilor i
din nou se fcea linite.
$n fa, n stnga sau la dreapta, n direcia unde tocmai se deschisese focul, se
auzeau atunci strigte nbuite.
3 Sir! Sir!
JreenLood se ntoarse. /:!ahorM fugea spre el. >cu civa pai n
ntmpinarea sergentului ma1or.
3 4 sosit locotenentul Jordon8
3 Ende e5
3 +a &.C.
JreenLood se ndrept n fug spre post. Cnd vzu silueta deirat a lui
.effries Jordon lng .enAins, simi pe loc un sentiment de ncura1are.
JreenLood i fiHase o limit de timp, dup care hotrse s prseasc punctul
de spri1in, pentru a ncerca s mearg n a1utorul lui 9esmond ;errace la pod.
3 Ce e cu oamenii ti, .effries5
3 Ce a mai rmas din ei sunt cu OilloubMI n ceea ce privete detaamentele
din sud, s#au ntors de1a la &.C.#ul dumneavoastr8
JreenLood tia ce avea de fcut de acum nainte. Ca i BCarulC care, reuind
s se smulg din strnsoarea mlului, i furnizase rspunsul la ntrebarea lui
>orbes, sosirea lui Jordon marca o alt cotitur a operaiei.
!aiorul privi la cei din 1ur. /:!ahorM reuea n ciuda momentelor grele, s#i
pstreze caracterul su eHpansiv, .enAins, mereu metodic, cerceta planul oraului.
Jordon i trgea sufletul, iar Nuggens se aezase pe un pat, puin la o parte.
3 4propie#te, btrne8 Nu eti n plus8 i strig JreenLood.
$i scoase casca, se uit la ceas i anun7
3 <at, sunt n situaia de a lua dou hotrri i n stadiul actual al lucrurilor
nu am dreptul de a le lua fr s v consult.
/:!ahorM fcu un gest de protest. JreenLood ridic mna pentru a#l opri s
vorbeasc i i arunc o privire prietenoas.
3 $n caz de nenelegere, eu voi hotr8 aprob cu un semn din cap. .effries
Jordon, pe care .enAins l pusese la curent cu plecarea lui >orbes de cum sosise,
se ncovoie puin, ca atunci cnd vorbeaI asta pentru a#l auzi mai bine pe
JreenLood, care eHplica situaia.
3 $n afara distrugerilor secundare, n port, esenialul misiunii a fost ndeplinit.
BCarulC a ptruns n doc i cu voia lui 9umnezeu va sri n aer8 Nu#i aa,
Nuggens5
4rtificierul se ndrept, ncrucia degetele i spuse cu convingere.
3 9a, sir8
3 &erfect8 9eci ncepnd de acum nainte, considerm c ne#am ndeplinit
86
misiunea. ,untem deci liberi de a hotr asupra sorii noastre6
En cnit sacadat l ntrerupse brusc &e neateptate, punctul de aprare
ncepuse s trag cu toate armele.
3 ! duc s vd8 striga irlandezul prsind biroul.
Ceilali rmaser tcui, ateni.. 4uzir vocea de bronz a lui /:!ahorM.
<ntensitatea tirului se calm aproape imediat. Cteva secunde mai trziu,
/:!ahorM ptrundea n ncpere.
3 Nite fetie, sir! Cine m#a procopsit cu asemenea oameni5 &e ,fntul
&atricA8 Eite#i c ncep s aib i halucinaii. &ac atta trboi pentru o pisic
prpdit care rstoarn capacul unei lzi cu gunoi.
JreenLood ridic mna.
3 ,lav 9omnului8 9up cadena tirului am crezut c toi nemii din port au
dat nval.
>cu o scurt pauz, dup care redeveni serios7
3 Cum v spuneam acum o clip, trebuie s alegem ntre a ne preda i m
oblig s obin de la comandamentul german un tratament onorabil, sau a ncerca
s fugim8 9ai#mi voie s continui6 4vem rnii, printre ei unii au nevoie de
a1utoare imediate. Nu poate fi vorba de a#i lsa pe loc. %a trebui deci, n caz c
vom opta pentru a doua soluie, s ne gndim la transportul lor.
JreenLood tcu, ciuli urechea i continu7
3 4a stnd lucrurile, putem ncerca s ne strecurm i, o dat afar din port,
prin oraul nou, s a1ungem la ar i s cutm cu a1utorul civililor s coborm
spre frontiera spaniol. Gtii ca i mine c eHist filiere de trecut grania i o dat
acolo, vom a1unge6
,e corect7
3 6 Cei ce vor scpa, vor reui s stabileasc un contact cu persoanele care
se ocup cu asta8
Jordon vru s intervin, dar JreenLood i#o lu nainte7
3 $nainte de a rspunde la aceast ntrebare, a vrea s aud prerea voastr
asupra celor ce urmeaz7 am hotrt s prsesc acest &.C., orice s#ar ntmpla,
pentru c a devenit o curs de obolani. $n cazul n care continum lupta, e absolut
necesar. 4cum, dac ne hotrm s ne predm, mi se pare preferabil s ne unim n
prealabil cu comandoul lui ;errace la pod, pentru ca totul s nceteze n acelai
timp. <at ce am avut s v spun. 4vei dou minute s v hotri8
,e fcu linite. Dgomotele din eHterior umplur din nou ncperea. 4far,
oamenii se ntrebau probabil ct timp vor mai reui s reziste n aceast poziie
defensiv, n care problema muniiilor nu va ntrzia s se pun.
%ocea lui JreenLood ntrerupse meditaia ofierilor si.
3 % ascult i, contrar uzanei, mi vei rspunde n ordinea ierarhic invers8
/:!ahorM5
<rlandezul nvrti bul.
3 ,e pare c spanioloaicele, sir
87
3 4m neles, Jordon8
3 Nu sunt mai mult dect vreo cinci sute de Ailometri i mergnd repede6
3 $neleg8 Nuggens, n numele marinarilor5
3 Consider c n#ar trebui s iau o hotrre, sir. %ocea mea nu reprezint dect
o minoritate.
3 9ar cu titlu personal5
Nuggens i limpezi vocea, zmbi timid ctre .effries Jordon i, cu o voce
1oas, spuse7
3 ,e pare c cineva a spus7 BNu e necesar s speri pentru a aciona6 Nici s
reueti pentru a persevera6C ,unt cam de prerea asta8
JreenLood se ntoarse ctre .enAins.
3 ;e ascult, ;roM8
3 ,unt contra. 4i spus#o chiar tu7 BCarulC e pe poziie. $ncpnarea nu ar
face dect s ne sporeasc pierderile i aa destul de grele. Jndete#te la rniiI
gndete#te la cei izolai, care nc ne mai caut i se fofileaz printre nemi.
<magineaz#i mutrele lor, vznd c nu mai eHist nici vedetele i nici &.C.#ul.
.enAins tcu i l fiH din priviri pe JreenLood7
3 4i terminat, ;roM5
3 9a8
3 $n cazul sta, iat ordinele mele7 /:!ahorMI Jordon i Nuggens, constituii
imediat trei seciuni de lupt. 9etaai fiecare zece oameni care vor fi nsrcinai
s transporte rniii. 4cest detaament va fi sub ordinele cpitanului .enAins i va
fi acoperit de seciunea lui /:!ahorM.
JreenLood se uit la ceas7
3 4ciunea, peste cinci minute7 <tinerarul7 Cheiul, docurile, vechiul ,aint#
Nazaire. &unct de regrupare7 piaa %echiului /ra i podul8
,e ndrept i preciza ironic7
3 >ii ateni de data asta nu numai la /ritz#i, dar i la bieii din comandoul
;errace, care apas repede pe trgaci.
&entru 9esmond ;errace, avanportul cu celei dou brae care se uneau, avnd
forma unei potcoave prelungite, semna din ce n ce mai mult cu un fund de sac.
,pre fund, intrarea nou se deschidea printr#un enal ntre cele dou imense
blocuri dreptunghiulare, ale vechiului i noului ,aint#Nazaire. +a sud, /raul
%echi forma o estur de pasa1e i de strdue n care casele construite n stil
vechi contrastau cu aliniamentul regulat al magaziilor aezate n linii paralele de#a
lungul danelor.
;errace folosise un dispozitiv strns de lupt i reuise s in la respect
ansamblul pieii vechi. 4rmele sale automate nu permiteau trecerea pe pod, care,
aici, fcea legtur ntre oraul vechi i cel nou.
3 $ncetai focul8
/rdinul fu transmis de la un grup la altul, n faa lor se vedea podul7 cale
88
inaccesibil att pentru nemii care ncercau s#l treac, ct i pentru comandoul
care ncerca din cnd n cnd s contraatace.
$n lumina clarului de lun, estura de grinzi metalice avea cteodat refleHe
albstrui. !ontanii mai ntunecai contrastau pe fondul mai deschis al cii de
circulaie. Era lung, lat i la captul opus se putea distinge o form mobil de
unde neau, din cnd n cnd, scurte sclipiri luminoase ale lmpilor electrice.
Nemii ncercaser la nceput s#l ia cu asalt. &rimul val se lovise de bara1ul de
oel al oamenilor comandoului. $ncercar de patru ori, n zadar. 9e o or foloseau
alt metod i preferau atacului masiv infiltrarea progresiv de elemente izolate.
$ncet, trndu#se pe burt, acestea se strecurau printre cadavrele i rniii care
zceau pe pasarela din lemn.
;errace fcu un salt i a1unse lng omul cu puca#mitralier.
3 >ii ateni, nu tragei dect la sigur8
9ac nu primea a1utoare sau ordinul s nceteze lupta, muniiile rmase nu#i
vor permite s reziste unei noi tentative germane, n cazul c acetia erau hotri
s treac cu orice pre.
,e ntinse pe burt lng trgtor i, la rasul solului, cercet podul pustiu. 9oar
cteva gemete ntrerupeau linitea. 9intr#o dat, ;errace avu impresia c vede
nite umbre micndu#se. Era, nc, ceva nedesluit. $n lumina difuz care sclda
construcia, naintau civa oameni. $nchise ochii, i redeschise i strnse braul lui
;runcA, cel pe care l asistase la lungile partide de dame, n timpul drumului.
3 4m impresia c de date asta piesele negre vor marca8
;rgtorul i fiH arma 2ren n umr i verific cu degetul anclanarea
ncrctorului.
3 !ic, sir! opti el ntr#o suflare.
3 4teapt8
3 9ar6
3 +as#i s vin8 +as#i s cread c nu i#am reperat.
;errace simi un spasm strngndu#i stomacul. +a aizeci de metri, ceilali
continuau naintarea cu rbdare i iretenie. ,e fereau de prile descoperite ale
construciei. $n schimb, foloseau morii ca scuturi. 0niii pe care#i loveau n
naintarea lor scoteau lungi gemete nbuite, care acopereau frecarea corpurilor
de lemnul podului.
;errace credea c viseaz. !asa compact a construciei, fia dreapt i lung
care traversa fluviul ddea o asemenea impresie de linite i for, c prea
imposibil ca n acest moment o mn de oameni s aib ndrzneala s se
infiltreze aici.
Nu mai era nici o ndoial. 4lte umbre mictoare se ncruciau cu cele
nemicate. 9esmond ;errace se gndea c n acest moment oameni plini de via
i lipeau obrazul de carnea sfiat a morilor, trndu#se prin blile de snge6
,imi tremurul nervos al braului lui ;runcA.
3 Cu rafale scurte, la comanda mea6
89
;runcA se ncorda.
3 >oc8
4rma slt. / flacr galben apru la gura evii i o succesiune de mici dre
luminoase zburar ctre pod.
<mediat, partea din mi1loc a construciei apru n noapte. En pcnit sacadat se
contopi cu cel al putii#mitralier a lui ;runcA, iar oamenii din comando aflai n
poziie n 1urul pieii vzur aprnd n centrul podului buchetele de flcri ale
unui foc de artificii.
Embre se ridicau cu gesturi dezordonate, fantomatice. ,ub presiunea
camarazilor lor, care declanau un tir de spri1in, nemii se retrgeau.
;errace i ddu seama c era momentul, acum ori niciodat, s le arate c erau
numeroi. 4sta i putea face s ctige timp.
3 !itraliera a doua i a treia8 strig el ridicndu#seI tragei ct putei8
4cest ordin implica i intrarea n aciune a arunctoarelor de grenade. $ntr#o
clip piaa se nsuflei. EHplozii scurte rsunau ici i colo. .erbe de foc se abteau
asupra podului. 9up care, brusc, fulgere mari portocalii czur pe pasarel.
>luviul prea a fi numai foc. / succesiune de tunete fcu s se cutremure
suprastructurile metalice i ecoul repeta de dincolo de %echiul /ra bubuitul
grenadelor care eHplodau. / simfonie de culori, galbene, roii, verzi, se contopeau
n concertul asurzitor al tuturor armelor.
Cu sufletul la gur, lac de ap, coloana care refuza s se recunoasc nvins i
croia drum printre depozite. /amenii lui Jordon, cei ai lui /:!ahorM, marinarii
lui Nuggens se trau pe burt, sreau, fugeau, se strecurau printre construciile
portului, de#a lungul danelor, se infiltrau printre patrulele germane care, de o
1umtate de or, i nteeau strnsoarea.
Nu mai era o retragere, ci o curs disperat spre libertate. , prseasc portul,
s a1ung la pia, s treac podul i, printr#un efort eHtraordinar, s a1ung la
ieirea din ora.
/amenii din comando naintau n linie, iar atunci cnd natura terenului o
cerea, rupeau formaia. >oarte mobile, grupurile se spri1ineau atunci unele pe
altele, se ascundeau, reueau s scape i, cnd acest lucru devenea imposibil,
nfruntau adversarul. / fceau fr ur, pentru c aa o cerea regula 1ocului. En
1oc ale crui principii nu le stabilise nici unul dintre ei, dar pe care le aplicau
ntocmai.
Chiar i marinarii lui Nuggens i artificierii puin obinuii cu aciunile de
comando se simeau antrenai de elanul celorlali.
+a captul unei noi curse, Nuggens se regsi lng .effries Jordon.
4rtificierul nghii n sec, i recapt suflarea i, spri1inindu#se de stlpul unei
magazii, spuse7
3 $ncepe s mearg... dar ucenicia... E puin cam dur, .effries8
4dug cu o not de amrciune7
3 Cnd m gndesc c am ales marina pentru c nu puteam suferi mersul pe
90
1os6
/ rafal l mpiedic pe Jordon s rspund. ,e ndrept spre colul
construciei.
3 Ce se ntmpl5 l ntreb el pe 2aHter7
3 E OilloubM, sir8 Credea c are de#a face cu marinarii locotenentului
Nuggens, a naintat s le vorbeasc, dar erau /ritz#ii8
/ fug, cteva n1urturi i Jordon l zri pe subofierul su care revenea cu
pistolul#mitralier sub bra.
3 <a spune, domnule OilloubM, parola la ce mai servete5
3 +a6 sir, adic...
3 E#n regul, old bo!! Gi ceilali5
,ergentul fcu un gest semnificativ cu mnaI ridicnd arma.
3 4u fost tot att de surprini ca i mine, dar .ones a aran1at lucrurile8
Jordon auzi zgomot de mpucturi n dreapta sa i comand7
3 0egruparea la mine8 ;ransmitei locotenentului Nuggens s ne urmeze8 +a
captul porcriilor astea de barci metalice e piaa8
;roM .enAins l blestema pe JreenLood la fiecare minut. 9egeaba era el ager
la minte, combativ, drz, nu putea admite ntorstura pe care o luam acum
lucrurile cu acest mar spre moarte. !ai bine ca oricine, pentru c le studiase pe
hart, pe buletinele informative, cunotea numrul forelor germane din sectorul
,aint#Nazaire, fr a mai pune la socoteal a1utoarele ce ar mai putea sosi.
3 Nu8 9e o mie de ori nu8 mormi el printre diniI pe ct de logic era BCarul
!areC, pe att de stupid e aceast ncercare8
3 &ermitei#mi, sir, s nu fiu de acord8 /:!ahorM auzi ultimele cuvinte.
Jrbi pasul i a1unse la nivelul ofierului ad1unct. .enAins se mbo.
3 Nu#mi pas de prerea dumitale8 $ntreab#i numai pe rnii de calvarul la
care i supunem.
/:!ahorM, nainte de a rspunde, privi mersul oamenilor din frunte.
Comandantul i rniii naintau acoperii de comandoul lui Jordon, ceea ce i
scutea de cutarea drumului. Nu trebuiau dect s#i supravegheze spatele i
flancurile.
3 9ac 0ich6 hm6 dac maiorul a luat aceast, hotrre, nseamn c e
singura valabil.
;roM .enAins ridic din umeri.
3 Eti cu adevrat un irlandez ncpnat ca un catr8
3 &oate, dar att timp ct putem umbla, trage i ne bate, vom fi nvingtori8
3 Ct timp va mai dura asta5
/:!ahorM se ntoarse. $n urm, oamenii se schimbau la trgi, pentru a duce
rniii. $i scoseser bluzele de lupt, le prinseser de putiI i, cu trunchiul gol,
gfind sub povara camarazilor, naintau cu muchii ncordai, dureroi. 9in cnd
n cnd, doi dintre ei se opreau. Cu o micare foarte uoar, lsau pe pmnt
91
brancarda cu corpul pe care l transportau i apoi l fceau s alunece uor pe sol.
,e aplecau, scoteau cadavrului plcua de identitate i mergeau s#i reia locul
printre cei vii.
/:!ahorM for pasul pentru a#l a1unge pe. Cpitanul .enAins.
3 4m gsit rspunsul la ntrebarea d#voastr, sir!
3 Care ntrebare5
3 !#ai ntrebat ct timp ne vom mai putea crede nvingtori6
3 <a zi8
3 &n cnd vom muri.
$n 1urul podului se trgeau acum focuri sporadice. 9esmond ;errace auzise
rsunnd rafalele din direcia <ntrrii %echi. Ele se apropiau, marcnd naintarea
coloanei speranei. $n cteva minute vor face 1onciunea. &entru el era, ntr#un fel,
sfritul unei lungi cltorii solitare. Ci vor fi cei care vor a1unge pn la el5
3 )ar weapons wee%? strig unul din al lui din stnga.
9up o clip de tcere, o voce eHclam ntr#un inimitabil accent coAneM
)e!mout(#ul de recunoatere.
Dece minute mai trziu, JreenLood era n situaia de a#i da singur seama de
situaie.
/fierii i ateptau hotrrea, n timp ce ;errace i termina raportul.
3 6 ,ingura posibilitate de a iei din /raul %echi e de a trece podul.
3 4sta o tim8 Cum e cu /ritz#ii5
3 ,unt de partea cealalt i#s mi degrab agresivi8
3 4m neles8
JreenLood se ntoarse ctre ;roM .enAins. +una le lumina feele i fcea s
sclipeasc curelele albe ale echipamentelor.
3 4m hotrt s lsm rniii aici. Nu oblig pe nimeni, n afar de infirmieri,
care au obligaia asta, s rmn cu ei. ;otui, dac un ofier se ofer voluntar6
3 0mn8 spuse .enAins calm.
JreenLood cut privirea tovarului su. Cei doi brbai tcur o clip, dup
care JreenLood primul ntoarse capul.
3 Jordon8 ;errace8 Nuggens8 4vei trei minute pentru a face pregtirile de
lupt8
/fierii plecar s dea, ordinele. JreenLood nu. 0egreta nimic Nu mai era
cazul s se gndeasc la ce ar fi putut s se ntmple dac totul s#ar fi petrecut
normal. 4ceasta l duse cu gndul la .enAins. +a urma urmei, nu avea el oare
dreptate5
,e ntoarse i privi masa ntunecat a podului. $n cteva clipe vor ncerca s
treac peste el. %or mai avea probabil pierderi. 9ar poate o mn de oameni vor
reui s scape. Gi pentru aceast mn de oameni, trebuie ncercat norocul pn la
urm. , se depeasc, s treac peste propria sa fric, s nving acel instinct de
conservare din el.
Era n continuare o treab de BtrsniiC, ar fi spus !ac ?aLleM. 9ar rzboiul n
92
sine nu era tot aa ceva5
3 Jata, sir!
3 Jata, sir!
3 Jata, sir8
0sunar n noapte ca pocnituri de bici. +ui JreenLood i#ar fi plcut s
gseasc totui ceva de spus. !car ca s le arate printr#o fraz afeciunea,
mndria pe care o simea de a#i avea sub ordinele luiI dar vorbele se opreau n
gt. ,e ntoarse pentru a#i ascunde emoia i, artnd spre pod, reui s articuleze
un scurt7
3 o!
&entru c se spune totdeauna c aciunile cele mai necugetate sunt cele la care
te atepi mai puin, primii atacani sub ordinele lui .effries Jordon reuir, s
ocupe o poziie pe pod i timp de un minut avur senzaia c sunt liberi..
JreenLood, n spate cu grupul de comand, se ntreba dac nu viseaz. 9up
care, dintr#o dat, avu loc riposta, cu att mai violent cu ct ntrziase s se
manifeste.
$ntr#o clip fur ncon1urai de fulgere. $ntr#un zgomot de furtun, trsnetul se
abtu asupra lor. ,e pomenir atunci n mi1locul unei lumi necunoscute,
multicolor i nfierbntat. &rimele rnduri czur secerate de ploaia de oel.
Ceilali, trgnd rafale scurte, lansau grenade, sreau peste mori i rnii. / furie
ucigtoare i anima pe cei scpai teferi i, ntr#o ciocnire de o violen
nemaipomenit, comandourile a1ungeau s lupte corp la corp. Nuggens simea
cum l cuprindea ardoarea eroilor de la ;alavera
'S
. Gar1a comandourilor, care
fcea ca lemnul podului s vibreze, semna cu cea a brigzii de cavalerie uoar.
$l cuprinse un val de speran, care#l fcu parc s prind aripi.
0idic braul pentru a ntri ordinul pe care l lansase i simi deodat un oc n
piept. ,e nvrti sub fora impactului, avu timp s zreasc baletul luminos al
trasoarelor, dup care arpanta metalic a podului pru c se rsucete, podeaua
sui spre ei i se prbui ntr#o parte. $n mn mai strngea pistolul. Nu#l durea
nimic. 4vea numai impresia c se golete.
9easupra lui vedea picioare, ranie, oameni care alergau urlnd i la urm
cerul. En cer minunat, ncrcat de toat sperana unei nopi de primvar.
%ederea i se nceoa. Capul i deveni greu, i se pru c oamenii din comando
trecuser podul. &rivirea i deveni fiH. >cu un ultim efort s se scoale. / durere
i trecu ca un fulger prin piept. Era transpirat tot. ,udoarea i ardea ochii. En
zmbet dureros i apru pe buze. Dgomotul mpucturilor se estompa. &odina din
lemn nu mai avea acea rezonan acel trosnet sacadat. Nu mai percepea dect
zgomotul propriei sale inimi.
3 JreenLood avea dreptate6, murmur el.
0evzu o zecime de secund figura lui .effries Jordon. Comandoul trecuse.
'S
/ra spaniol unde a avut loc victoria lui Oellington asupra francezilor n 'SQ(
n.tr.".
93
Nuggens era deodat mai uor, nu#i mai simea greutatea corpului. !uri fericit.
9ac ar mai fi putut tri un sfert de or n plusI ar fi dus n moarte imaginea
unei coloane blindate cu tunuri amenintoare. ;ancurile controlau acum toate
strzile care permiteau accesul n /raul Nou. Nu mai era nimic de fcut.
Capcana se nchisese. Numai aciunile individuale mai puteau spera s reueasc.
Comandoul dduse lupta de onoare. JreenLood lu atunci hotrrea.
3 +ibertate de manevr8 >ie ca aceia mai buni s ctige
'(
.
Era aproape ora apte dimineaa. En soare de primvar lumina oraul ,aint#
Nazaire. $n port, n 1urul docurilor, lng >orma#Ecluz, n oraul vechi, se mai
auzeau trgndu#se focuri sporadice.
!uncitorii care ncercau s se duc la lucru erau mpini ndrt de cordoane
de trupe. >emeile care deschideau ferestrele ddeau de mori n faa caselor.
Enele strzi semnau cu nite gropi comune gata de a fi acoperite.
&e +oara pluteau cadavre, epave, buci de lemn, centuri de salvare. ,e mai
vedeau pe ntinsul fluviului pete mari negre, uleioase, iar n 1urul lor se formau
aureole irizate.
&este tot, civilii erau interogai. Nemii adunau n puncte de grupare iruri
lungi de prizonieri, pe care patrulele i descopereau din minut n minut. 4poi
camioane fr prelat i duceau spre centrele de tria1, unde ofieri de
contrainformaii ncepeau imediat interogatoriul.
.effries Jordon auzi pai n spatele zidului unde se ascundea de o or cu .ones
i 2aHter. 9e data asta, nu mai puteau sri din curte n curte, trece prin grdini,
ptrunde n pivnii.
3 Ne#am ars8
.ones art cu ochii spre pistolul su mitralier.
3 Nu, inutil, oft Jordon. 4m ncercat totul, va trebui de acum s halim varz
acr8
,e gndi o secund i i ddu seama c presimirea sa nu se ndeplinise. %a
prsi oraul ,aint#Nazaire ctre un lagr, nu ctre morg. En zmbet i apru pe
buze i i ridic gulerul bluzei.
,e ndrept ncet, puse minile pe cap i iei n faa zidului. &atru nemi stteau
cu spatele la el.
Jordon ar fi putut, ntinznd mna, s ating casca blondului cruia i vedea
ceafa.
3 3ello! striga el pentru a le atrage atenia. 2londul, surprins, se ntoarse
brusc Jordon vzu timp de o clip eava amenintoare a armei ndreptat spre el.
%ru s strige c se pred6 Era scris, fr ndoial c destinul nu se nal
niciodat. 0afala i zbur easta i gloanele ricoar pe zid.
&e strdu era soare i la o fereastr de la eta1, un nc care nu nelegea c un
'(
%reo ase oameni au reuit s a1ung n Jibraltar n. ed. fr.".
94
om murise mnca o tartin scond chiote de veselie.
<eind din pivnia n care ncercaser s se ascund de la ora cinci dimineaa.
JreenLood se ntinse i, n timp ce /:!ahorM cerea n gura mare ca ultimii
oameni din grupul de comand s fie nite prizonieri prezentabili, i ndes pipa
cu puinul tutun Capstan pe care l mai avea n pung.
3 Sc(nell! .os! Sc(nell! strig 1eldwebelului pe care l enerva atitudinea lui
/:!ahorM.
3 ,tai drepi, bo!s, striga irlandezul, v#am promis c fetele din ,aint#Nazaire
v vor privi i mi#am inut promisiunea8 $n loc de iraguri de flori6
>cu cu ochiul, zmbi spre JreenLood i preciza7
3 %or putea n orice caz s v aduc pachete8 Jrupul se puse n micare ntre
dou rnduri de santinele. En sfert de or mai trziu, la punctul de tria1,
JreenLood, datorit gradului su, fu de ndat mbarcat ntr#un %olAsLagen care
demar n tromb spre cldirea comandamentului.
%ehiculul travers oraul. JreenLood constat c civilii arborau zmbete i
priveau ironie spre nemii pe care#i ntlneau.
En camion 2enz fr prelat se ncrucia cu ei. JreenLood i zri pe .enAins
i ;errace, n picioare, ntre trgile cu rnii. $i aduse aminte de fraza lui !ac
?aLleM Bvor mai fi alte raiduri, alte tentative i, din tentativ n tentativ, vom
a1unge s gsim metoda pe care o vom aplica n ziua 96C
Cnd cobor, zmbea. Dmbet care dispru cnd constat c era trecut de ora
zece. BCarulC prea c nu vrea s eHplodeze.
>u dus de ndat n biroul comandantului superior, lng care stteau amiralul
i colonelul de blindate ale crui uniti mpiedicaser comandoul s a1ung n
afara oraului.
En ofier de contrainformaii servea ca interpret. 4cesta ntreb7
3 ,untei n msur s cerei trupei d#voastr, care continu s trag de#a
lungul docurilor, s nceteze lupta56
Cpitanul atept o secund, dup, care continu7
3 Este n interesul lor i al civililor8 JreenLood auzeau cuvintele, dar gndul
i zbura aiurea. /chii si nu se dezlipeau de la pendula fiHat deasupra cminului
care era n faa sa. %edea acul mare micndu#se ineHorabil spre dreapta.
3 4i neles ntrebarea mea5 repet translatorul.
3 !i#e imposibil8
4miralul interveni ntr#o englez perfect7
3 /amenii dumneavoastr nu aveau deci o limit fiHat pentru aciunea lor5
B/ limit5 se gndi JreenLoodI unde ncepe oare o limit5 Gi cine poate s
spun cnd e ea atins5 VCruiW avea i el o limit.C
3 Nu spuse el oftnd. 4miralul rse n barb..
3 %oi, englezii, avei un curios sim al proporiilor. En mic distrugtor contr
unei imense fortree de oel6
,e aplec nainte i, cu un ton sec, adug7
95
3 4tta cura1, pentru rezultate att de slabe. Gtii, domnule maior, spuse el
ncon1urnd biroul i spri1inindu#i minile pe el, ce se petrece acum n docul
uscat5
JreenLood fcu o mutr mirat.
3 Deci de specialiti sunt n curs s eHamineze vasul dumneavoastr8 Deci de
ali specialiti, scafandri, sunt n momentul de fa sub chil pentru a studia
posibilitatea colmatrii breelor pe care echipa1ul dumneavoastr a gsit de
cuviin s le fac. % mir asta, nu5
JreenLood fcu un semn din cap. Cellalt nu#i ddu seama despre ce e
vorba.
3 % dai seama8 $ntr#o sptmn, cel mult, totul va reintra n ordine8
JreenLood, pe ascuns, se uita la pendul. &este trei minute acul mare va
a1unge la 1umtate. B/ or ntrziere mai treac#mearg, dar dac la i 1umtate nu
eHplodeaz6 atunci tot ce am ndurat nu va fi servit la nimic8C
3 6 $ntr#adevr, nu vd, continu amiralul, motivul pentru care 4miralitatea
dumneavoastr a gsit de cuviin s sacrifice un vas.
Gi JreenLood se ntreba. 4cul mare a1unsese pe ase. ,aint#Nazaire strlucea
probabil sub soare i, peste cteva ore, oraul va fi curat de cadavre. &este ase
luni nimeni nu#i va mai aduce aminte c ntr#o noapte de la sfritul lui martie,
nite oameni mnai de o credin nezdruncinat, au urcat pe cursul +oarei cu un
vis mre6
B,e poate cere orice de la oameni, gndea JreenLood, dar de la patru tone de
eHplozibil5C
3 Gi atunci, domnule maior, pentru ce acest raid5
JreenLood ridic din umeri. Ce putea rspunde ca s par verosimil5
9eodat pereii ncperii ncepur s tremure. /fierii se repezir la fereastr.
>orma#Ecluz intr n erupie. / 1erb enorm de foc suia spre cer, n timp ce un
nor de fum negru se ridica n volute enorme deasupra portului. / uria lovitur
de berbec zgudui /raul %echi i de oriunde erau ascuni, la punctele de tria1
unde erau adunai, oamenii din comandouri tiau, auzeau, vedeau6
4miralul se ntoarse i#l privi pe JreenLood cu un aer ntrebtor.
3 Cred c avei rspunsul la ntrebarea dumneavoastr8 spuse JreenLood cu
o voce de un calm eHtraordinar.
Erm o tcere ndelungat. / clip, cei doi ofieri se nfruntar din priviriI
dup care amiralul iei fr un cuvnt, trntind ua.
B<nterogatoriul va continua6 i dup asta8 Chiar ;.N.;.
*Q
#ul are un sufletC, se
gndi JreenLood. 9up care rspunse clar interpretului care i cerea s#i decline
identitatea7
3 ! numesc Jeorge, ;homas, 0ichard JreenLood i serveam, pn azi
diminea, n comandourile !aiestii#,ale.
*Q
;rinitrotoluen, eHploziv foarte puternic n. tr.".
96
CUPRINS
C4&<;/+E+ <..............................................................................................)
C4&<;/+E+ <<...........................................................................................'*
C4&<;/+E+ <<<.........................................................................................'(
C4&<;/+E+ <%.........................................................................................*K
C4&<;/+E+ %..........................................................................................NN
C4&<;/+E+ %<.........................................................................................)Q
C4&<;/+E+ %<<........................................................................................)(
C4&<;/+E+ %<<<......................................................................................P(
C4&<;/+E+ <X.........................................................................................R*
C4&<;/+E+ X..........................................................................................SP
CE&0<N,....................................................................................................(R
97