Sunteți pe pagina 1din 321

O MIE I UNA DE

NOPI
Volumul II
(Nopile 25-44)
Text inte!"l
T!"#u$e!e %i note #e &"!"l"m'ie (!)me*$u
+E!$ P!e**
Textul actualei versiuni reproduce ediia Le livre des Miile
nuits et une nuit, traduction litterale et complete du texte arabe
par le dr. J. C. Mardrus, Editions de la Revue Blanche, Paris,
1899, versiune coroborat cu traducerea n limba rus Kniga
tsiaci i odnoi noci, perevod s arabs!o"o M. A. Salie,
#osudarstvennoe $%datelstvo &udo'estvennoi (iteraturi,
)os!va, 19*9, +i cu traducerea n limba "erman Tausendund
eine Nacht, aus dem ,rabischen ubertra"en von Max Henning,
-ruc! und .erla" von Philipp Reclam /un., (eip%i", 189*.
O mie i una de nopi 3
PANIA COCOATULUI CU CROITORUL, CU MISITUL
CRETIN, CU BA-BUCTARUL I CU HAKIMUL
EVREU; CE A MAI URMAT; I PANIILE LOR,
ISTORISITE DE FIECARE PE RND
,tunci 0ehere%ada i spuse1
i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c a 3ost c4ndva, n
vechimea vremilor +i n trecutul v4rstelor +i al veacurilor,
ntr2o cetate din 5hina, un ins care era croitor +i care era tare
mulumit de starea lui. $i plceau veseliile +i des3trile, +i avea
obiceiul, din vreme n vreme, s ias cu soia sa s se plimbe +i
s2+i bucure ochii cu priveli+tile ulielor +i ale "rdinilor. 6r,
odat, dup ce am4ndoi +i petrecuser %iua toat a3ar din
casa lor, +i c4nd, 3ac4ndu2se sear, se ntorceau acas, nt4lnir
n drum un coco+at cu o n3i+are at4t de ha%lie, nc4t spulbera
orice mohor4re, l 3acea s r4d p4n +i pe omul cel mai nec'it
+i alun"a toat suprarea +i toat m4hnirea. Pe dat croitorul +i
soia lui se apropia2r de coco+at, se veselir stra+nic de po%nele
lui, +i2a+a c l po3tir s2i nsoeasc acas la ei, ca s le 3ie
oaspete n seara aceea. $ar coco+atul se "rbi s dea po3tirii lor
rspunsul care se cuvenea +i plec mpreun cu ei +i a'unse la
ei acas. ,colo, croitorul l ls o clipit pe coco+at, spre a da
3u"a n su! s cumpere, nainte ca ne"ustorii s2+i nchid
prvliile, cele cu care s 3ac cinste oaspetelui su. 5umpr
pe+te pr'it, p4ine proaspt, lm4i +i o bucat mare de halvi
pentru ncheierea mesei. Pe urm se ntoarse, puse dinaintea
coco+atului cele cumprate, +i +e%ur tustrei 'os s mn4nce.
Pe c4nd m4ncau ei a+a cu voio+ie, nevasta croitorului lu cu
de"etele o bucat mare de pe+te +i, n chip de "lum, o n3und
pe toat ntrea" n "ura coco+atului, i acoperi "ura cu m4na
spre a nu21 lsa s arunce bucata a3ar +i i %ise1
O mie i una de nopi 4
2 Pe ,llah, trebuie numaidec4t s n"hii bucata asta dintr2
odat +i pe nersu3late, altminteri nu2i dau drumul.
,tunci coco+atul ncepu s 3ac ni+te opinteli "rele, +i p4n la
urm n"hii mbuctura. -a, spre pcatele lui, i 3usese ursit ca
n mbuctur s se a3le un os mare, care i se opri n bere"at +i
l 3acu s2+i dea duhul pe dat.
7n clipita aceasta a istorisirii ei, 0ehere%ada, 3iica vi%irului,
v%u c se luminea% de %iu +i, s3ioas, cum i era obiceiul, nu
vroi s alun"easc povestitul, ca s nu ncalce n"duina dat
de sultanul 0ahriar.
,tunci, sor2sa, micua -onia%ada, i %ise1
2 6, sora mea, ce "in"a+e, +i ce dulci, +i ce mustoase, +i ce
neprihnite sunt vorbele tale8
Ea rspunse1
2 -a atunci ce2ai s mai %ici, n noaptea cealalt, c4nd ai s
au%i urmarea, dac oi mai 3i n via +i dac a+a i va 3i pe plac
sultanului nostru cel plin de purtri alese +i de politee8
$ar sultanul 0ahriar +i %ise n cu"etul su1 9Pe ,llah8 n2am s2o
ucid dec4t dup ce voi au%i s34r+itul pove+tii, care este tare
uluitoare8:
Pe urm, sultanul 0ahriar o lu pe 0ehere%ada n brae; +i
am4ndoi petrecur s34r+itul nopii nlnuii, p4n dimineaa.
,poi, sultanul se scul +i se duse la divanul 'udeelor sale. 0i
numaidec4t veni vi%irul, +i venir +i emirii, dre"torii +i str'erii,
+i tot divanul se umplu de lume. 0i sultanul 0ahriar ncepu s
'udece, s r4nduiasc treburile, s21 c3tneasc pe unul ntr2o
slu'b, s21 ma%ileasc pe altul, s pun capt 'udeelor
ntocmite, +i s osteneasc ast3el p4n la s34r+itul %ilei. 54nd
divanul se isprvi, sultanul se ntoarse n iatacurile sale +i se
duse iar la 0ehere%ada.
i cu era cea de a dou!"eci #i cincea noa$te,
-onia%ada i spuse 0ehere%adei1
2 6, sora mea, m ro" ie, poveste+te2ne urmarea paniei
coco+atului cu croitorul +i cu soia croitorului.
O mie i una de nopi 5
Ea rspunse1
2 -in toat inima +i ca o cinstire datorat8 -a nu +tiu dac
sultanul m nvoie+te8
,tunci sultanul se "rbi a spune1
2 Poi8
$ar 0ehere%ada spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c, dup ce l v%u pe
coco+at c moare, croitorul stri"1
2 <u este trie +i putere dec4t la ,llah cel Preanalt +i
,totputernic8 5e npast c bietul de el a venit s moar a+a n
m4inile noastre8
0i 3emeia stri"1
2 -a ce mai aiureal +i pe tine8 Pi tu nu +tii stihurile poetului1
%, su&lete al eu, de ce te'a&un"i
(n hru)ele attor negre gnduri*
Ce'+i $as! c! ridic! ochi rotun"i
,e$arte h!t neca"uri rnduri'rnduri*
Tu'n &oc nu ve"i $rie-dia deloc
,e'i stai a#a .n $rea-!, &!r! tea!*
Nu #tii c!, de te'a$ro$ii ult de &oc,
/o+i s! iei &oc #i tu, de )un! sea!*
,tunci soul %ise1
2 0i ce se cade s 3ac eu acuma=
Ea rspunse1
2 Ridic2te +i hai am4ndoi s crm le+ul; l acoperim cu o
n3ram de mtase +i21 ducem a+a, tu venind n urma mea, iar
eu mer"4ndu2i nainte. 0i chiar n noaptea asta8 0i pe tot
lun"ul drumului, tu s spui cu "las mare1 9E copilul meu8 0i
aceasta este mama lui8 <e ducem s cutm un ha!im, care s2
l vindece8 >nde se a3l un ha!im=:
7nc4t, dac au%i vorbele 3emeii, croitorul se scul, l lu pe
coco+at n brae +i, cu nevast2sa naintea lui, ie+i din cas. $ar
3emeia, la r4ndu2i, ncepu s o3te%e1
O mie i una de nopi 6
2 6, copila+ul meu8 -e2ai scpa sntos +i tea3ar din asta8
?pune1 unde te doare= 63, a3urisitul de vrsat8 Pe ce parte i s2a
umplut trup+orul de bube=
(a asemenea vorbe, 3iecare trector +i %icea1 9E tatl +i cu
mama. +i duc copilul smreduit de vrsat8: +i %orea s se
deprte%e.
$ar croitorul +i nevasta lui merser a+a, tot ntreb4nd de
locuina unui doctor, p4n ce 3ur ndrumai spre u+a unui
doctor evreu. 0i atunci btur la u+, +i numaidec4t cobor o
arpoaic, deschise u+a +i v%u un om cu un copil n brae, +i
tot a+a o v%u +i pe mama care l nsoea. 0i mama i spuse1
2 ,m venit cu copilul acesta s21 vad ha!imul. $a banii
ace+tia, un s3ert de dinar, +i d2i ca arvun stp4nului tu, +i
roa"21 s coboare s2mi vad copilul, care este bolnav ru.
,tunci slu'nica urc ndrt n cas; +i numaidec4t 3emeia
croitorului trecu pra"ul casei, l b" nuntru +i pe soul ei, +i
i %ise1
2 Pune 'os repede le+ul coco+atului. 0i s %orim s2o +ter"em c4t
mai de"rab.
0i croitorul puse le+ul coco+atului 'os, pe una din treptele
scrii, spri'init de perete, +i se "rbi s ias, urmat de nevast2
sa.
54t despre arpoaic, aceasta intr la ha!imul evreu, stp4nul
ei, +i i spuse1
2 /os la poart e un bolnav adus de o 3emeie +i de un brbat
care mi2au dat pentru tine s3ertul acesta de dinar ca s2i spui
bolnavului ce s ia ca s se 3ac bine.
54nd v%u s3ertul de dinar, ha!imul evreu se bucur +i se
"rbi s se ridice, +i, n "raba lui, nu se "4ndi s ia cu el vreo
lum4nare ca s coboare. 0i2a+a c se poticni cu piciorul de
coco+at +i rsturn le+ul. 0i, speriat ru c4nd v%u
rosto"olindu2se a+a un om, se "rbi s21 cercete%e, +i b" de
seam c era mort, +i socoti c el nsu+i era pricina morii
aceluia.
O mie i una de nopi 7
,tunci stri"1
2 -oamne8 63, -oamne pedepsitor8 Pe cele %ece ?3inte Porunci8
1
0i urm s2i pomeneasc mai departe pe &arun
@
, pe $u+ah, 3iul
lui <un
A
, +i pe ceilali. 0i %ise1
2 $act c m2am mpiedicat de bietul bolnav +i l2am dobor4t
de s2a rosto"olit p4n sub scar8 nc4t cum s mai pot ie+i
acuma din casa mea cu un om mort=
-ar p4n la urm lu le+ul +i l cr din curte n cas, +i i21
art neveste2sii, +i i destinui neca%ul. $ar nevast2sa,
speriat, ip1
2 ,, nu8 n2are ce s caute aici8 -u21 a3ar repede8 5 dac
rm4ne aici p4n la rsritul soarelui, suntem pierdui 3ar de
i%bvire. ,+a c hai s21 crm am4ndoi pe acoperi+ul casei +i
de acolo s21 aruncm n curtea vecinului nostru musulman.
5 +tii c vecinul nostru e buctar, rspun%tor de cuhniile
sultanului, +i c toat casa lui e npdit de +obolani, de pisici
+i de c4ini, care coboar de pe cas la el ca s prade +i s se
n3rupte din %ahereaua de unt, de untur, de ulei +i de 3ain.
,+a c 'ivinele acelea au s mn4nce +i le+ul de colea +i au s21
3ac pierit.
,tunci ha!imul evreu +i soia lui l luar pe coco+at, se suir
pe cas +i de acolo cobor4r nceti+or le+ul n curtea mai2
marelui peste buctari, +i l re%emar, n picioare, de peretele
cuhniei. Pe urm plecar +i cobor4r bini+or ndrt la ei acas.
6r, de2abia trecur c4teva clipite de c4nd coco+atul +edea a+a
n picioare spri'init de perete, c ba+2bucta2rul, care 3usese
plecat, se ntoarse acas, deschise poarta, aprinse o lum4nare
1
5ele %ece S&inte /orunci Bsau ,ecalogul8C, dup credina ebraic, i2
au 3ost date lui )oise de ctre nsui -umne%eu.
@
Harun'Aaron, din 0echiul Testaent 2 3ratele mai mare al lui
)oise, primul mare preot al evreilor Bsec. D. .&.C.
A
1u#ah, &iul lui Nun ' $osua, din 0echiul Testaent, cpetenie a
evreilor dup )oise i cuceritor al rii 5anaanului Bsec. D. .&.C.
O mie i una de nopi 8
+i intr. 0i v%u un 3iu de2al lui ,dam re%emat n picioare la un
col al %idului de la buctrie. 0i, tare uluit, stri"1
2 5e e asta= Pe ,llah8 ,cuma vd eu c houl cel nrvit la
%ahereaua mea e om, +i nicidecum vreo 'ivin8 El mi +terpele+te
carnea +i unturile, pe care le ncui cu at4ta "ri' de 3rica
pisicilor +i a c4inilor8 nc4t iact c4t de 3ar 3olos era s omor,
cum aveam de "4nd, toate pisicile +i toi c4inii din mahala, de
vreme ce numai pe%even"hi ul sta cobora pe ple+ul casei p4n
aici8
0i n+3ac pe dat o b4t, se repe%i la ins, l pocni nprasnic, l
prbu+i pe 'os +i ncepu s2i care ni+te lovituri bine alduite
peste cocoa+. -a cum insul nici nu se clintea, ba+2buctarul
v%u c era mort.
,tunci l cuprinse 'alea +i "ri1
2 <u este trie +i putere dec4t la ,llah cel Preanaltul8
Pe urm se n3rico+ ru +i %ise1
2 ,3urisite s 3ie +i untul, +i untura, +i carnea, +i noaptea de2
acuma8 5 mi2a 3ost dat s 3iu at4ta de 3ar de noroc, nc4t s21
ucid a+a pe insul sta, care mi rm4ne pe cap8
Pe urm se uit la mort mai cu luare2aminte +i v%u c era un
coco+at. 0i "ri1
2 ,u nu i era ie destul c erai coco+at= )ai vroiai s 3ii +i
ho, +i s 3uri carnea, +i unturile, +i "r4nele din capanele mele8
6, -oamne al m4ntuirii, cuprinde2m sub vlul ocrotitor al
puterii tale8
5u asta, ntruc4t noaptea mer"ea spre s34r+itul ei, ba+2
buctarul l lu pe coco+at n spinare, cobor din cas +i porni la
drum, p4n ce a'unse la mar"inea su!ului. ,colo se opri, puse
coco+atul n picioare, spri'init de colul unei prvlii, la o
cotitur de uli, l ls +i plec.
<u trecu mult vreme de c4nd coco+atul %cea acolo, c4nd iat
c se ive+te un cre+tin. Era misitul sultanului. $n seara aceea,
se mbtase +i se ducea s2+i 3ac o mbiere la hammam. $ar
beia l mboldea la tot soiul de aiureli +i2i %icea1 9$a uite, e+ti
O mie i una de nopi 9
chiar aproape de )essia8: )er"ea a+a cltin4ndu2se pe dou
crri +i, p4n la urm, a'unse de 3a cu coco+atul, 3ar s21
vad. $n clipita aceea, se ntoarse ctre coco+at +i vru s2+i
u+ure%e b+ica. 5i deodat l v%u pe coco+at chiar dinaintea
lui, proptit de perete. (a vederea acelui om nemi+cat, "4ndi c o
3i vreun ho, poate chiar acela care i 3urase turbanul
E
pe la
nceputul serii; cci misitul cre+tin era, ntr2adevr, cu capul
"ol. ,tunci cre+tinul se repe%i asupra coco+atului +i i aldui
peste cea3a o lovitur crunt, care l rosto"oli pe 'os. Pe urm
ncepu s stri"e amarnic, chem4nd str'erul su!ului. 0i se
npusti peste coco+at, pocnindu21 cu lovituri nver+unate, n
a4area beiei, +i chiar da s21 su"rume, str4n"4ndu21 de "4t
cu am4ndou m4inile. $n clipita aceea, veni pa%nicul su!ului +i
l v%u pe cre+tin cum l inea pe musulman rsturnat sub el +i
cum l lovea +i cum se c%nea s21 su"rume. 0i str'erul stri"1
2 (as omul +i ridic2te8
0i cre+tinul se ridic.
$ar pa%nicul su!ului se duse la coco+atul ntins pe 'os, l
cercet +i v%u c era mort. ,tunci stri"1
2 68 s2a mai v%ut a+a vreodat un cre+tin s aib cute%ana a
se atin"e de un musulman +i a21 omor=
Pe urm l n+3ac pe cre+tin, i le" m4inile la spate +i l duse
la casa valiului
*
. $ar cre+tinul se vicrea +i "ria1
2 6, )4ntuitorule8 6, ?34nt Precist8 5um de2am putut s
omor omul8 0i ce repede a murit, numai dintr2un pumn8 ?2a
dus beia, acuma vine chib%uin8
54nd a'unser la casa valiului, cre+tinul +i coco+atul mort 3ur
inui ncuiai toat noaptea, p4n ce valiul se tre%i, dimineaa.
0i valiul l cercet pe cre+tin, care nu putu s t"duiasc
3aptele povestite de pa%nicul su!ului. nc4t valiul nu putu dec4t
E
Turbanul nu este doar un obiect de mbrcminte, ci adesea +i
locul unde cel care21 poart i ine banii.
*
0aliu 2 cpetenie a unei provincii BvilaietC, lociitor al sultanului,
av4nd i sarcini de e3 de poliie.
O mie i una de nopi 10
s21 os4ndeasc la moarte pe cre+tinul care ucisese un
musulman. 0i i porunci "4delui, mplinitorul os4ndelor, s
stri"e prin toat cetatea pedeapsa cu moartea a misitului
cre+tin. Pe urm porunci s se ridice sp4n%urtoarea. ,tunci
veni "4dele care "ti 3r4n"hia, 3acu ochetele laului, petrecu
laul pe dup "4tul misitului, +i vru s tra", c4nd deodat
buctarul sultanului se repe%i prin mulime +i +i tie drum
p4n la cre+tinul care sta n picioare sub sp4n%urtoare, +i
stri" ctre casap1
2 ?tai8 c eu am omor4t omul8
,tunci valiul i %ise1
2 0i de ce l2ai omor4t=
El spuse1
2 $act8 ,%i2noapte, c4nd m2am ntors acas, l2am v%ut c
intrase n casa mea cobor4nd de pe ple+ul casei, ca s2mi 3ure
din %aherea. $ar eu l2am i%bit n piept cu o b4t, +i numaidec4t
l2am v%ut cum cade +i moare. ,tunci l2am crat n spinare +i
am venit cu el la su! +i l2am pus n picioare, re%emat de o
prvlie, n cutare loc, pe cutare uli8 Pctosul de mine8 $a
uite c acuma, cu tcerea mea, era s 3iu pricina morii acestui
cre+tin, dup ce am omor4t cu m4na mea un musulman8 nc4t
mie mi se cuvine s 3iu sp4n%urat8
54nd au%i vorbele ba+2buctarului, valiul porunci s 3ie
slobo%it misitul cre+tin +i i spuse "4delui1
2 $a2l +i sp4n%ur2l numaidec4t pe sta, care +i2a mrturisit
vina cu "ura lui8
,tunci "4dele lu 3unia pe care mai nainte o petrecuse pe
dup "4tul cre+tinului, puse +trean"ul la "4tul buctarului, l
aduse pe buctar chiar sub sp4n%urtoare, +i vru s21 salte n
v%duh, c4nd deodat ha!imul evreu +i tie drum prin mulime
+i stri" la "4de, %ic4nd1
2 ?tai8 s nu 3aci nimic8 <umai eu l2am omor4t8
Pe urm istorisi ast3el nt4mplarea1
O mie i una de nopi 11
2 7ntr2adevr, s +tii cu toii c omul acesta a venit la mine s
se caute de boal +i s21 tmduiesc. 0i, pe c4nd coboram
scrile ca s m duc s21 vd, +i cum era noapte, am dat peste
el cu piciorul; atunci el s2a prstvlit p4n sub scar +i a
murit. ,+a c nu se cuvine s21 omor4i pe ba+2buctar, ci
numai pe mine8
,tunci valiul porunci moartea ha!imului evreu. $ar "4dele
scoase laul de pe "4tul buctarului +i l petrecu la "4tul
ha!imului evreu, +i vru s21 sp4n%ure pe doctor; c4nd iact c
se ive+te croitorul, care +i tie drum prin mulime +i i spuse
"4delui1
2 &ei, stai8 Eu sunt cel care 12a omor4t. $act8 $eri mi2am
petrecut %iua hoinrind, +i m ntorceam seara spre cas. Pe
drum m2am nt4lnit cu coco+atul acesta, care era beat +i tare
vesel, +i care avea n m4n o dairea cu clopoei cu care se
nsoea c4nt4nd din toat inima +i ntr2un chip tare duhliu.
,tunci m2am oprit s m uit la el +i s m veselesc, +i m2a
cuprins at4ta veselie, nc4t l2am po3tit s m nsoeasc acas.
5um, printre alte lucruri, cumprasem +i ni+te pe+te, soia mea,
dup ce am stat 'os s m4ncm, a luat o bucat de pe+te +i a
3cut din ea o mbuctur pe care a b"at2o n "ura coco+atului;
+i mbuctura 12a necat pe coco+at, care a murit pe dat.
,tunci eu +i cu soia mea l2am luat +i l2am crat p4n la casa
ha!imului evreu. , cobor4t o arpoaic +i ne2a deschis u+a; +i
eu i2am %is1 9?pune2i stp4nului tu c a+teapt la u+ o 3emeie
+i un om care au adus un bolnav. ,+a c trebuie s cobori s21
ve%i ca s2i dai vreun leac8: Pe urm i2am dat arpoaicei un s3ert
de dinar pentru stp4nul ei. ,tunci ea s2a "rbit s suie n
cas, iar eu l2am pus pe coco+at n picioare, re%emat de peretele
scrii; apoi eu +i cu soia mea am plecat c4t mai iute. $n vremea
asta, ha!imul evreu a cobor4t s vad bolnavul; dar s2a lovit de
trupul coco+atului, care a c%ut; +i evreul a socotit c l omor4se
chiar el8
0i croitorul se ntoarse ctre ha!imul evreu +i i %ise1
O mie i una de nopi 12
2 <u e a+a c e adevrat=
El rspunse1
2 Ba da, ntr2adevr8
,tunci croitorul se ntoarse ctre valiu +i i %ise1
2 ?e cade, a+adar, s21 slobo%ii pe evreu +i s m sp4n%urai
pe mine8
.aliul, la asemenea vorbe, se minun stra+nic +i "ri1
2 5hiar c pania coco+atului este vrednic de2a 3i pus n
cronici +i n cri.
Pe urm i porunci "4delui s21 slobo%easc pe evreu +i s21
sp4n%ure pe croitorul care se mrturisise vinovat. ,tunci
"ealatul l aduse pe croitor sub +trean", i puse laul la "4t +i
spuse1
2 -e data asta, "ata8 <2am s mai schimb pe nimeni8
0i apuc de 3unie.
$ac2a+a cu ei8
54t despre coco+at, acela era chiar mscriciul sultanului, iar
sultanul nu putea s se despart de el niciun ceas. 6r,
coco+atul, dup ce se mbtase, n noaptea aceea, 3u"ise de la
sarai +i lipsise toat noaptea; iar a doua %i slu"ile venir s2i
spun sultanului, care ntrebase de el1
2 -oamne, valiul are s2i spun c "hebosul e mort +i c
uci"a+ul lui st s 3ie sp4n%urat. ntr2adevr, valiul a poruncit
s 3ie pus uci"a+ul sub +trean", +i "4dele tocmai da s21
sp4n%ure, c4nd v%ur c venea un alt ins, pe urm altul, +i
3iecare dintre ei spunea1 9$act, chiar eu l2am omor4t pe
coco+at.: 0i 3iecare dintre ei i istorisea valiului pricina
omorului.
54nd au%i vorbele acestea, sultanul nu putu s asculte mai
mult, stri" +i chem un dre"tor +i i %ise1
2 5oboar de"rab +i d 3u"a la valiu +i spune2i s mi2i aduc
ntr2o clipit pe toi in+ii aceia8
O mie i una de nopi 13
0i dre"torul cobor +i a'unse la sp4n%urtoare taman n
clipita c4nd "4dele da s21 sp4n%ure pe croitor. 0i dre"torul
stri"1
2 ?tai8
Pe urm i istorisi valiului c povestea coco+atului r%btuse
p4n la urechile sultanului. 0i l lu cu el, +i tot a+a i lu +i pe
croitor, +i pe ha!imul evreu, +i pe misitul cre+tin, +i pe ba+2
buctar, +i la 3el porunci s 3ie adus +i le+ul coco+atului, +i
porni cu ei cu toi la sultan.
-up care valiul se n3i+ dinaintea sultanului, se temeni +i
srut pm4ntul, +i i istorisi sultanului toat pania
coco+atului, cu toate amnuntele ei, de la nceput p4n la
s34r+it. -a chiar c ar 3i 3ar de niciun 3olos s2o mai spunem
acuma nc o dat8
-ac au%i povestea, sultanul se minun 3oarte +i 3u cuprins de
un r4s stra+nic. Pe urm le porunci diecilor de la sarai s scrie
cu ap de aur toat nt4mplarea aceea.
,poi i ntreb pe toi cei de 3a1
2 ,i mai au%it voi vreodat o panie pe potriva paniei
coco+atului=
,tunci misitul cre+tin p+i nainte, srut pm4ntul dintre
m4inile sultanului +i spuse1
2 6, sultane al veacurilor +i al vremilor, eu +tiu o nt4mplare cu
mult mai uluitoare dec4t pania noastr cu coco+atul8 -ac
mi n"duie+ti, i2o istorisesc, ntruc4t este cu mult mai
minunat, mai ciudat +i mai des3ttoare dec4t pania
coco+atului8
$ar sultanul i %ise1
2 -a8 de+terne2ne la vedeal tot ce ai8
,tunci misitul cre+tin spuse1
Istorisirea misitului cretin
,3l, o, sultane al vremilor, c eu nu am venit n ara ta dec4t
pentru ni+te daraveli ne"utore+ti. ?unt un strin pe care
O mie i una de nopi 14
ursita 12a ndreptat ctre mpria ta. ,+a c m2am nscut n
cetatea 5airo +i sunt cop3t din neamul cop3ilor
F
. 0i tot la 5airo
am +i crescut, +i tot acolo a 3ost misit +i printele meu, naintea
mea.
54nd printele meu a murit, a'unsesem la v4rsta de brbat; +i
m2am 3cut misit n locul lui, ntruc4t m vedeam druit cu tot
soiul de haruri pentru ndeletnicirea aceasta, ndtinat la noi
la cop3i.
6r, ntr2o bun %i, +edeam 'os dinaintea porii de la hanul
ne"ustorilor de semine +i v%ui cum trecea un tinerel, cel mai
3rumos care s2ar 3i putut vedea, +i mbrcat n hainele cele mai
3alnice, +i clare pe un m"ar n+euat cu o +a 3rumoas, ro+ie.
54nd m v%u, t4nrul mi ddu binee; iar eu m sculai pe
dat, din cinstire 3a de el.
El atunci scoase o n3ram n care se a3la o "rm'oar de
susan, ca prob, +i mi %ise1
2 (a c4t se vinde un ardeb
G
din soiul acesta de susan=
$i spusei1
2 ?e vinde u+or la o sut de drahme.
El mi rspunse1
2 ,tunci ia cu tine ni+te salahori +i ni+te oameni care msoar
seminele, +i du2te la hanul ,l2#auali
8
din mahalaua Bab al2
<assr
9
1 ai s m "se+ti acolo.
Pe urm m ls +i plec, dup ce mi dduse n3rama n care
se a3la proba de susan.
,tunci pornii s dau un ocol pe la ne"ustorii cumprtori de
semine +i le scosei la vedere proba pe care eu o preuisem la o
F
Co$&t 3co&t sau co$t4 2 din cuv4ntul "recesc aigu$tios 2 9e"iptean
cretin:.
G
Arde) sau irda) 2 msur de "reutate arab, 3olosit i ast%i.
8
)ai corect1 al2#iavali.
9
)ai corect1 Bab2en2<asr 2 n traducere1 9Poarta victoriei sau a
a'utorului: 2 era cea mai 3recventat intrare n 5airo, ae%at la
nordul oraului.
O mie i una de nopi 15
sut de drahme. 0i ne"ustorii o preuir la o sut dou%eci de
drahme pentru 3iecare ardeb. ,tunci m cuprinse o bucurie
cum nu se poate mai mare, +i luai cu mine patru cantara"ii, +i
plecai pe dat s21 caut pe t4nrul care m a+tepta la han.
54nd m v%u, veni la mine +i m lu la un capan unde se a3lau
seminele, iar cantara"iii umplur sacii +i msurar seminele,
care se ridicar cu totul la cinci%eci de ardebi.
0i t4nrul mi spuse1
2 .ei primi drept parte a ta pentru misitie %ece drahme la
3iecare ardeb v4ndut pe o sut de drahme. -a vei lua +i toi
banii mei, pe care s mi2i pstre%i cu "ri' acas la tine, p4n ce
am s i2i cer. 5um tot preul este de cinci mii de drahme, vei
scoate pentru tine cinci sute. $ar eu, de ndat ce mi voi isprvi
daravelile, am s vin la tine s2mi iau banii.
,tunci i rspunsei1
2 .a 3i dup dorina ta8
Pe urm i srutai m4inile +i plecai.
0i, ca urmare, chiar n %iua aceea c4+ti"ai ast3el o mie de
drahme ca misitie, cinci sute de la v4n%tor +i cinci sute de la
cumprtori, +i2a+a c mi2am 3cut parte de dou%eci la sut,
dup obiceiurile noastre, ale misiilor e"ipteni.
54t despre t4nr, dup ce lipsi vreme de o lun, veni s m
vad +i mi spuse1
2 >nde sunt drahmele=
$ar eu i rspunsei pe dat1
2 (a poruncile tale. $act2le r4nduite "ata n sacul acesta.
0i el mi spuse1
2 )ai ine2le la tine o vreme, p4n ce am s m ntorc s le iau.
0i plec, +i lipsi iar+i o lun, +i se ntoarse +i m ntreb1
2 >nde sunt drahmele=
Eu atunci m ridicai +i m temenii +i i spusei1
2 ?unt la cheremul tu. $act2le.
Pe urm i spusei1
O mie i una de nopi 16
2 .rei acuma s2mi cinste+ti casa, nvoindu2te s vii s
mn4nci cu mine o "ustare=
-ar el nu primi +i mi spuse1
2 $n ce prive+te banii, m ro" ie s2i mai pstre%i, p4n ce am
s m ntorc s i2i cer, dup ce voi isprvi ni+te daraveli
%ornice.
Pe urm plec. $ar eu i str4nsei cu "ri' banii +i ncepui s21
a+tept s se ntoarc. Peste o lun, se ntoarse +i mi spuse1
2 -esear am s trec iar+i pe aici s iau banii8
,tunci inui banii r4nduii "ata; dar de"eaba a+teptai eu p4n
noaptea, pe urm +i n celelalte %ile, c nu se mai ntoarse dec4t
peste o lun, n vreme ce eu mi %iceam1 95e plin de ncredere
este t4nrul acesta8 $n viaa mea, din %iua c4nd m2am 3cut
misit pe la hanuri +i prin su!uri, nu am mai v%ut at4ta
ncredere8: .eni, a+adar, la mine, +i era tot clare pe m"arul
lui, +i mbrcat tot cu hainele cele 3alnice, +i era tot at4ta de
3rumos ca luna n plintatea ei, +i avea chipul strlucit +i 3ra"ed
ca la ie+irea de la hammam, +i obra'ii tranda3irii, +i 3runtea ca o
3loare lucitoare +i, la un col al bu%elor, avea o aluni ca un
strop de chihlimbar ne"ru, dup spusa poetului1
,easu$ra unui turn s'au .ntlnit
M!ritul soare #i cu luna $lin!,
i andoi deodat!'au str!lucit
(n toat!'a &ruuse+ii lor luin!.
A#a erau cei doi .ndr!gosti+i.
1ar cei care s'au .nt$lat s!'i vad!,
N'au ai $utut dect s! stea'$ietri+i,
5rndu'le a &ericirii road!.
i'att erau de inuna+i, #i'att
,e $lini de &ruuse+ea lor cereasc!,
i'att de dragi erau a#a, .nct
Sta su&letul vr!-it s!'i $rea!reasc!.
O mie i una de nopi 17
,eci slav! lui Allah, c'a socotit
C! se cuvine #i'a g!sit cu cale
S!'i "!isleasc! neaseuit.
,u$! calu$ul visurilor sale6
54nd l v%ui, i srutai m4inile +i chemai asupra2i toate milele
lui ,llah, +i i spusei1
2 6, stp4ne al meu, nd'duiesc c de data aceasta i vei
ridica banii8
El mi rspunse1
2 )ai rabd oleac, s2mi isprvesc de ncheiat daravelile, +i
atunci am s m ntorc s2mi iau banii.
Pe urm mi ntoarse spatele +i se duse. $ar eu "4ndii c iar o
s lipseasc mult vreme, +i luai banii +i i b"ai ntr2un
samsarl4c de dou%eci la sut, cum este ndtinat n ara
noastr, +i ast3el i 3cui s rodeasc 3rumu+el pe seama mea.
0i %isei n cu"etul meu1 9Pe ,llah8 c4nd se va ntoarce, am s21
ro" s primeasc po3tirea mea +i am s21 ospeesc cu o drnicie
mare, ntruc4t banii lui mi2au 3ost de mult 3olos +i iact c o s
a'un" tare bo"at8:
?e scurse a+a un an ntre", dup care veni; +i era mbrcat cu
un ca3tan nc mai 3alnic dec4t n celelalte di, +i tot clare pe
m"arul lui alb, de vi aleas.
,tunci m ru"ai cu struin de el s mear" cu mine n casa
mea +i s binevoiasc a2mi 3i oaspete. $ar el mi rspunse1
2 Binevoiesc, dar cu nvoiala s nu carecumva s plte+ti cu
banii mei, care se a3l la tine, cheltuielile pe care le vei 3ace.
0i %4mbi a r4de. $ar eu la 3el. 0i i %isei1
2 -a, hotr4t +i din toat inima8
0i l luai acas, +i l ru"ai s +ad; +i aler"ai la su! s cumpr
tot 3elul de bunturi, de buturi +i de alte lucruri asemenea,
+i le pusei pe toate ntre m4inile lui pe mas, +i l ru"ai s
nceap, rostind1
O mie i una de nopi 18
2 7n numele lui ,llah8
1H
El atunci se apropie de bucatele or4nduite +i +i ntinse m4na
st4n" +i ncepu s mn4nce cu m4na st4n". Eu atunci
rmsei tare nedumerit +i nu +tiui ce s socot. -up ce
s34r+irm de m4ncat, se spl pe m4na aceea st4n", 3ar a se
a'uta de m4na dreapt; +i i ntinsei +ter"arul, ca s se +tear";
pe urm +e%urm 'os s ti3asuim.
Eu atunci i spusei1
2 6, stp4ne al meu, m ro" ie8 u+urea%2m de o "reutate ce
m apas +i de o m4hnire care m mohor+te. Pentru ce ai
m4ncat cu m4na st4n"= .ei 3i av4nd cumva din nt4mplare
vreun bete+u" la m4na dreapt=
(a vorbele mele, t4nrul rosti aceste stihuri1
Nu !'ntre)a ce chinuri $ort .n $ie$t,
Nici de $ricina lor ce ! s&#ie.
0e"i doar c! .i li$se#te )ra+ul dre$t.
i ai ales s! nu !'ntre)i, vai ie,
,ac! sunt &ericit. A &ost, e dre$t.
Ci'i tare ult de'atunci
7
o ve#nicie.
,e'atunci e totul alt&el. Ci se #tie8
(n de"n!de-de, $oart!'te'n+ele$t6
Pe urm +i trase m4na dreapt din m4neca mantiei; +i v%ui
c m4na aceea era tiat, ntruc4t m4na nu mai avea pumn. 0i
rmsei minunat p4n peste poate.
5i el mi spuse1
2 ? nu te minune%i nicidecum8 0i mai cu seam s nu mai
socoi c din lips de cinstire 3a de tine am m4ncat cu m4na
st4n"1 cci ve%i acuma c am 3acut2o pentru c m4na mea
dreapt este rete%at. $ar pricina rete%turii este tare uluitoare8
Eu atunci i ntrebai1
2 0i care este pricina=
$ar el mi istorisi1
1H
)ahomedanii nu ncep nimic 3ar a invoca numele lui ,llah.
O mie i una de nopi 19
2 ,3l c eu sunt din Ba"dad. Tatl meu era unul dintre
navabii +i 3runta+ii cetii. $ar eu, p4n ce am a'uns la anii
brbiei, ascultam istorisirile cltorilor, ale ha"iilor +i ale
ne"ustorilor, care ne povesteau, ia printele meu, minuniile
din ara E"iptului. $ar eu pstram n mine toate acele istorisiri,
mistuindu2le tainic, +i2a+a p4n ce printele meu s2a sv4r+it.
,tunci am luat toate bo"iile pe care le2am putut str4n"e, +i
potop de bani, +i am cumprat o sumedenie de mr3uri de pre
+i de cel mai bun soi; +i am pus toate lucrurile acelea n le"turi
stra+nice, +i am plecat din Ba"dad. 0i, ntruc4t ,llah mi
scrisese c trebuia s a'un" ntre" +i tea3ar la capt, nu %bovii
a a'un"e n cur4nd n cetatea aceasta, la 5airo, care este cetatea
ta.
Pe urm t4nrul ncepu s pl4n" +i prociti stihurile acestea1
Adesea or)ul cel or) din n!scare
tie s! ocoleasc! groa$a'n care
Cel cu ochi ageri, )ine'v!"!torul,
(#i las! s!'i alunece $iciorul
Adesea #tie'un $rost s! se &ereasc!
,e'o vor)! ce'ar $!rea .n+ele$+easc!,
,ar care, s$us! de un o cu carte,
/e c!rturar .l duce dre$t la oarte.
Adesea oul dre$t #i cuvios
A)ia .#i duce traiul tic!los
/e cnd cel n!r!vit la r!u, #i &ur,
Tr!ie#te'n &ericire #i'n hu"ur
,e'aceea oul s!'#i cunoasc! )ine
(ntreag! ne$utin+a sa de sine6
S! ia ainte ai cu sea!'anue
C! doar ursita $redone#te'n lue6
54nd s34r+i stihurile, +i urm ast3el povestirea1
O mie i una de nopi 20
2 $ntrai, a+adar, n 5airo +i trsei la hanul ?erur
11
, de%le"ai
le"turile cu mr3uri, despovrai cmilele +i mi or4nduii
mr3urile ntr2o prvlie, pe care m n"ri'ii s2o iau cu chirie. Pe
urm i ddui ni+te bani slu'itorului meu ca s ne cumpere de2
ale "urii; apoi m culcai oleac +i, la tre%ire, m dusei s dau un
ocol pe ulia Bein ,l2Iassrein
1@
; apoi m ntorsei la hanul ?erur,
unde mi petrecui noaptea.
54nd m de+teptai, dimineaa, des3acui o le"tur de esturi
+i %isei n cu"etul meu1 9,m s duc esturile acestea la su!, ca
s vd cam cum mer"e t4r"ul.: ,tunci ncrcai ni+te esturi n
spinarea unuia dintre slu'itorii mei cei tineri +i a'unsei n inima
t4r"ului, la o cldire mare, mpre'muit cu +oproane, cu prvlii
de toate 3elurile +i cu havu%uri; acolo, precum +tii, mi+un
misiii; +i se cheam locul acela chessaria lui #ir"is
1A
.
(a ivirea mea, toi misiii, care +i 3useser n+tiinai de venirea
mea, m ncon'urar, iar eu le ddui esturile, +i ei plecar n
toate prile s arate esturile mele ne"ustorilor de 3runte din
su!. -ar se ntoarser n cur4nd +i mi spuser c preul ce se
da pe mr3urile mele nu acoperea nici preul meu de
cumprare, nici cheltuielile mele de la Ba"dad p4n la 5airo. 0i,
ntruc4t nu +tiam ce s 3ac, +eicul cap al misiilor mi spuse1
2 0tiu eu de ce mi'loc trebuie s te 3olose+ti spre a a'un"e s
dob4nde+ti ceva c4+ti"1 este numai acela de a 3ace precum 3ac
toi ne"ustorii. .ra s %ic, s2i vin%i mr3urile cu de2
amnuntul ne"ustorilor cu prvlii, +i anume pe un rstimp
hotr4t, de 3a cu martori, +i cu nscris +i de o parte +i de alta,
+i prin mi'locirea unui %ara3. 0i atunci, neabtut, n 3iecare %i de
'oi +i n 3iecare %i de luni, vei ridica banii ce se vor aduna. 0i, n
11
$n traducerea lui ). ,. ?alie, hanul poart numele de )asrur.
1@
9ein Al'Kassrein 2 n traducere1 9$ntre cele dou palate:2 era
partea str%ii principale din 5airo, care se a3l ntre cele dou palate
ale cali3ilor.
1A
Chessaria ' alt nume pentru su!, ba%ar. 5onstructorul celei de
aici se numea de 3apt #iahar!a%, nu #ir"is.
O mie i una de nopi 21
3elul acesta, 3iecare drahm i va aduce dou drahme, ba chiar
+i mai mult. Pe deasupra, n vremea aceasta, vei avea tot
r"a%ul s colin%i n voie cetatea 5airo +i s te minune%i de <ilul
care o strbate.
54nd au%ii asemenea vorbe, spusei1
2 5hiar c e un "4nd minunat8
0i numaidec4t luai cu mine misiii +i telalii la hanul ?erur, +i
le ddui toate mr3urile mele, pe care le crar la chessarie. 0i
v4ndui totul cu bucata ne"ustorilor, dup ce, +i de o parte +i de
alta, scriserm nvoielile, de 3a cu martori +i prin mi'locirea
unui %ara3 de la chessarie.
54nd s34r+irm, m ntorsei la hanul meu +i sla+luii acolo
lini+tit, +i nu m mai lipsii de niciun des3at, +i nu cruai nicio
cheltuial. 7n 3iecare %i m4neam mbel+u"at, cu pocalul de vin
pe mas. 0i aveam totdeauna carne bun de berbec, +i tot 3elul
de dulciuri +i de %umaricale. 0i a+a o inui p4n ce se ncheie
luna, c4nd trebuia s m duc s2mi ridic c4+ti"ul meu cel
hotr4t. 0i, ntr2adevr, chiar din cea dint4i sptm4n a lunii
aceleia, ncepui s2mi ridic statornic banii; n 3iecare %i de 'oi +i
n 3iecare %i de luni, m duceam s +ed n prvlia 3iecrui
ne"ustor datornic al meu; iar %ara3ul +i calem"iul veneau,
ddeau un ocol pe la 3iecare ne"ustor, ridicau banii +i mi2i
aduceau.
(uai, a+adar, obiceiul de a m duce ast3el s +ed ba ntr2o
prvlie, ba n alta, p4n c4nd ntr2o %i Bie+isem de la hammam,
unde m dusesem s2mi 3ac scalda, apoi m odihnisem oleac,
m4ncasem un pui +i busem c4teva pocale de vin, apoi m
splasem pe m4ini +i m par3umasem cu sucuri nmiresmateC,
venii n mahalaua chessariei lui #ir"is +i m oprii la prvlia
unui ne"ustor de p4n%eturi, pe nume Badreddin ,l2Bustani.
54nd m v%u, ne"ustorul m primi cu mult bucurie +i
cinstire, +i ne a+e%arm la taclale un ceas de vreme.
6r, pe c4nd +edeam noi +i ti3asuiam a+a, v%urm c vine o
3emeie acoperit cu un i%ar de mtase albastr; +i intr n
O mie i una de nopi 22
prvlie spre a t4r"ui bo"asiuri, +i +e%u 'os pe un scunel de
l4n" mine. 0i ia+macul, care i n3+ur capul +i i acoperea
u+or obra%ul, era pus oleac mai ntr2o parte +i lsa s se
mpr+tie ni+te par3umuri minunate +i miresmele cele mai
"in"a+e. nc4t mi rpi minile cu 3rumuseea +i cu nurii ei, mai
cu seam dup ce +i trase la o parte vlul +i i %rii ne"rul
ochilor8 ,+adar +e%u 'os +i i ddu binee lui Badreddin, care i
rspunse la salamale!, +i rmase n picioare dinaintea ei, +i
ncepu s2i vorbeasc, art4ndu2i 3elurite soiuri de esturi. $ar
eu, au%ind "lasul ei dulce +i plin de 3armece, simii nc +i mai
stra+nic dra"ostea cum se nstp4ne+te n inima mea.
-up ce cercet c4teva bo"asiuri, +i ntruc4t nu le "sea
destul de 3rumoase, i spuse lui Badreddin1
2 <u cumva ai, din nt4mplare, vreo bucat de mtase alb
btut cu %ara3ir sadea= )i2ar trebui spre a2mi 3ace o rochie.
0i Badreddin se duse n 3undul prvliei, deschise un dulpior
+i, de dedesubtul mai multor buci de bo"asiuri, scoase o
bucat de mtase alb btut cu %ara3ir, +i o aduse, +i o
de+ternu dinaintea han4mei.
$ar ea o "si tocmai bun pentru "ustul ei, +i i spuse
bo"asierului1
2 7ntruc4t nu am bani la mine, ai putea, socot, s mi2o dai, ca
de obicei, de pe acum; iar eu, c4nd voi a'un"e acas, i voi
trimite preul.
0i bo"asierul i spuse1
2 -e data aceasta nu pot, o, stp4n a mea; ntruc4t estura
nu este a mea, ci a ne"ustorului pe care l ve%i aici; iar eu m2am
le"at s2i pltesc datoria mea chiar ast%i.
,tunci ea 3u cuprins de o m4nie mare +i %ise1
2 ,oleu8 ,u tu uii c totdeauna am obiceiul s cumpr de la
tine lucruri de 3oarte mare pre +i de a te 3ace s c4+ti"i cu mult
mai mult dec4t nici chiar tu nu ceri= 0i uiti c nu am %bovit
niciodat s2ti trimit banii=
0i el rspunse1
O mie i una de nopi 23
2 -e bun seam8 ai dreptate, o, stp4na mea8 -ar ast%i sunt
ncolit de ndatorirea de a avea banii pe loc8
54nd au%i vorbele acestea, han4ma n+3ac bucata de bo"asiu
+i i2o %v4rli n ochi +i i %ise1
2 Toi suntei la 3el, n a3urisitul vostru de isna3. <u +tii s dai
cinstire nimnui8
Pe urm se scul cu mare mbu3nare +i i ntoarse spatele, spre
a se duce.
0i eu mi simii su3letul cum mi se duce odat cu ea; +i m
sculai cu "rab +i m ainui dinainte2i +i i %isei1
2 6, stp4n a mea, ndur2te8 3a2mi bucuria de a te nturna
oleac spre mine +i de a2i ntoarce mrinimoas pa+ii ndrt8
Ea atunci +i ntoarse obra%ul ctre mine, %4mbi a r4de +i se
ntoarse din drum +i mi spuse1
2 Binevoiesc a m ntoarce n prvlia aceasta; dar nu o 3ac
dec4t numai pentru tine8
Pe urm veni s +ad dinaintea mea n prvlie.
,tunci i spusei lui Badreddin1
2 Bucata aceasta de bo"asiu 2 pentru tine care2i este preul de
v4n%are=
El mi rspunse1
2 6 mie +i o sut de drahme8
,tunci i spusei1
2 Bine8 eu i mai dau, pe deasupra, o sut de drahme drept
c4+ti". -2mi, a+adar, o h4rtie ca s pot s2i dau preul ei prin
nscris.
0i luai de la el bucata de mtase btut cu %ara3ir; +i, n
schimb, i ddui preul prin nscris; pe urm nm4nai han4mei
bucata de bo"asiu +i i spusei1
2 $a2o8 +i poi s pleci 3ar a te mai n"ri'i de pre, pe care ai s
mi21 plte+ti c4nd vei vroi. Pentru aceea nu vei avea dec4t s vii
s m caui, ntr2una din %ilele acestea, n su!, unde stau
totdeauna ntr2o prvlie ori alta8 Ba chiar, dac binevoie+ti a2
O mie i una de nopi 24
mi 3ace cinstea de a o primi de la mine ca pe un pe+che+, a ta
este8
,tunci ea mi rspunse1
2 ,llah s i2o dea ndrt n toate chipurile de hat4ruri8 Jac2
te s a'un"i stp4n pe toate averile c4te le am sub m4na mea, +i
n a+a 3el nc4t s a'un"i a 3i stp4nul +i cununa capului meu8
,h8 3ie ca ,llah s se miluiasc a2mi mplini urarea8
Eu atunci i rspunsei1
2 6, stp4na mea, prime+te, a+adar, bucata aceasta de mtase8
0i2apoi nu are s 3ie numai ea8 0i, m ro" ie, druie+te2mi
bucuria de a m minuna de 3rumuseea obra%ului tu care este
ascuns8
Ea atunci ridic vlul cel u+or care2i adumbrea partea de 'os a
chipului +i care nu lsa s i se vad dec4t ochii.
54nd i v%ui chipul, sin"ur arunctura aceea de ochi 3u de
a'uns ca s m repead ntr2o tulburare p4n peste poate, s
mpl4nte dra"ostea n inima mea +i s2mi ia minile. 5i ea se
"rbi s2+i pun la loc ia+macul, lu mtasea +i mi spuse1
2 6, stp4ne al meu, lipsa ta s nu 3ie prea ndelun"at,
ntruc4t a+ muri de dor8
Pe urm plec; iar eu rmsei sin"ur cu ne"ustorul, n su!,
p4n la scaptul %ilei.
0i stam acolo ntocmai ca +i cum mi2a+ 3i pierdut +i simirile +i
'udecata, +i b4ntuit ntru totul de nebunia acelei patimi
npditoare. 0i nprsnicia simm4ntului meu m 3acu s m
prime'duiesc a2l iscodi pe ne"ustor n privina han4mei. ,+a c,
p4n a m scula s plec, l ntrebai1
2 0tii cine este han4ma aceea=
El mi spuse1
2 -a, de bun seam; este o han4m tare bo"at. Printele ei a
3ost un emir 3alnic, care a murit +i i2a lsat multe bunuri +i
averi.
,tunci mi luai rmas2bun de la ne"ustor +i plecai, +i m
ntorsei la hanul ?erur, unde poposisem. 0i slu'itorii mei mi
O mie i una de nopi 25
aduser de m4ncare; dar eu m "4ndeam numai la ea, +i nu
putui s m atin" de nimic; +i m culcai s dorm, dar nici
somnul nu vroi s2mi vin; +i mi trecui a+a toat noaptea,
trea%, p4n dimineaa.
,tunci m ridicai +i m mbrcai cu un ca3tan nc +i mai
3rumos dec4t acela pe care l avusesem n a'un; +i bui un pocal
de vin, +i m4neai oleac, +i m ntorsei la prvlia ne"ustorului;
i ddui binee +i +e%ui 'os la locul meu obi+nuit. <ici nu apucai
eu s +ed bine +i o +i v%ui pe copil c vine; +i era nsoit de o
roab. $ntr, +e%u 'os +i mi ddu binee, 3ar a2i rosti nici cea
mai mrunt urare de pace lui Badreddin. 0i, cu un "las rourat,
+i ntr2un chip de a vorbi 3ar asemuire, +i cu o dulcea 3ar de
pereche, mi spuse1
2 Trimite pe cineva cu mine spre a lua cele o mie +i dou sute
de drahme, preul bucii de mtase.
$ar eu i rspunsei1
2 -a nu este niciun neca%. -e ce at4ta "rab=
0i ea mi spuse1
2 5e darnic e+ti8 -ar nici eu nu se cade s2i 3iu pricin de
pa"ub.
Pe urm se hotr s2mi pun n m4n chiar ea preul mtsii.
0i ncepurm s ti3asuim, +i deodat m mbrbtai s2i
de%vluiesc, prin semne, po'arul simm4ntului meu. $ar ea
pricepu numaidec4t c doream 3ierbinte s m iubesc cu ea.
,tunci se scul repede +i plec cu "rbire, dup ce totu+i mi
spuse, din bun2cuviint, un cuv4nt de rmas2bun. Eu atunci
nu mai putui s m stp4nesc +i ie+ii din prvlie cu inima
repe%it nprasnic dup ea, +i ncepui s m in pe urma ei, de
departe de tot, p4n ce a'unsei dincolo de su!. 0i deodat o
pierdui din vedere; dar, tot atunci, v%ui c vine spre mine o
copil pe care nu o mai v%usem vreodat +i pe care nu puteam
s2o prepun cine s 3ie, din pricina vlului ei; +i mi "ri1
2 6, stp4ne al meu, vino p4n la stp4na mea, care are s2i
spun ceva8
O mie i una de nopi 26
Eu atunci rmsei tare uluit +i %isei1
2 Pi da nimeni de pe aici nu m cunoa+te8
$ar copila mi %ise1
2 6, ce repede uii8 <u2i aduci aminte c sunt slu'nica pe care
ai v%ut2o adineaori n su!, cu han4ma cea t4nr, n prvlie
la ne"ustorul 5utare=
,tunci pornii pe urmele ei, p4n ce o %rii pe stp4na sa ntr2
un col de pe >lia Kara3ilor. 54nd m v%u, han4ma veni
repede la mine, m mpinse n umbra uliei +i mi %ise1
2 $ubitule, s +tii c mi2ai cuprins "4ndurile toate +i mi2ai
umplut inima de dor. 0i, din ceasul c4nd te2am v%ut, nu mai
+tiu "ustul tihnei somnului, +i nici nu mai mn4nc, nici nu mai
beau nimic.
$ar eu i rspunsei1
2 0i eu ntocmai la 3el8 5i 3ericirea mea de acum mi curm
orice o3tat.
Ea mi %ise1
2 -ra"ule, spune2mi1 s mer" eu la tine, ori mai bine ar 3i s vii
tu n casa mea=
7i spusei1
2 ?unt strin aici; +i nu am alt cas dec4t hanul, care chiar
c este un loc prea umblat8 nc4t, dac ai destul ncredere n
dra"ostea mea spre a m primi la tine, 3ericirea mea ar 3i p4n
peste msur.
Ea mi rspunse1
2 Bine8 ns noaptea aceasta este noaptea de vineri
1E
, +i chiar
c nu se poate8... -a m4ine, dup ru"ciunea de pr4n%, ncalec
pe m"arul tu +i ntreab de mahalaua &abbaniia
1*
; +i, dup
ce vei a'un"e acolo, s ntrebi unde se a3l casa lui Bara!at,
3ostul valiu, +tiut pe numele de ,bu20ama. 5hiar acolo locuiesc
eu. 0i mai ales s nu care2cumva s nu vii, cci voi 3i acolo s te
a+tept.
1E
.inerea este %i de srbtoare la mahomedani.
1*
Al'Ha))aniia 2 cartier vestit din 5airo.
O mie i una de nopi 27
Pe mine atunci m cuprinse o bucurie p4n peste msur;
apoi ne desprirm. 0i m ntorsei la hanul ?erur, unde
poposisem, +i mi trecui toat noaptea 3ar a putea s dorm. 0i,
la luminat de %iu, "rbii a m scula +i a2mi schimba hainele;
m nmiresmai cu mirosnele cele mai mblsmate +i m
narmai cu cinci%eci de dinari de aur, pe care i pusei ntr2o
n3ram; +i ie+ii de la hanul ?erur +i m ndreptai nspre partea
numit Bab2Kauilat; acolo nchiriai un asin +i i spusei
asinarului1
2 ? mer"em n mahalaua &abbaniia8
0i numaidec4t, mai repede dec4t ntr2o clipeal de ochi, el se +i
repe%i s m duc; +i a'unserm pe o uli numit -arb ,l2
)on!ari; +i i spusei asinarului1
2 ,cuma caut pe ulia aceasta casa naipului
1F
,bu20ama.
,sinarul plec, +i se ntoarse peste c4teva clipite cu
ndrumarea cutat, +i mi spuse1
2 Poi s te dai 'os de pe m"ar.
,tunci desclecai +i i %isei1
2 )er"i naintea mea, spre a2mi arta drumul.
0i m duse la casa naipului, iar eu i %isei1
2 )4ine diminea s te ntorci aici dup mine, spre a m duce
ndrt la han.
0i m"rarul mi rspunse1
2 (a poruncile tale8
Eu atunci i ddui un s3ert de dinar de aur; iar el lu plata +i2o
duse la bu%e, pe urm la 3runte, spre a2mi mulumi, +i plec.
Btui atunci la poarta casei, iar poarta mi 3u deschis de
dou copile, dou 3eti+cane cu s4nii drepi +i albi, rotun%i ca
dou lune; +i mi spuser1
1F
Nai$ Bla plural nava) L n limbile europene a devenit epitet dat
unui om extrem de bo"atC L nseamn, n arab, lociitor, i era un
titlu ce se ddea n lumea musulman marilor o3ieri ai sultanului,
"uvernatori de provincii.
O mie i una de nopi 28
2 $ntr, domnia ta8 ?tp4na noastr tremur n d4r2dora
a+teptrii, nu mai doarme noaptea de po'arul dorului de tine.
$ntrai atunci ntr2o curte +i v%ui o cldire strlucit, cu +apte
u+i; +i toat 3aa ei era mpodobit cu 3erestre care ddeau spre
o "rdin ntins. #rdina era plin cu pomi roditori de toate
neamurile +i de toate culorile1 era udat de ape cur"toare +i
rsuna de ciripitul psrilor. 54t despre cas, era toat din
marmur alb +i strve%ie, +i at4ta de lucitoare, nc4t puteai s2
i o"linde+ti n ea chipul; +i aurriile i acopereau toate tavanele
de dinuntru; +i de 'ur mpre'ur r4ureau scriituri +i %u"rvituri
de toate 3elurile; +i era plin cu toate lucrurile c4te pot s
3armece ochii. Era pardosit pe de2a2ntre"ul cu marmur de
mare pre +i de toate culorile. $n mi'locul slii celei mari se a3la
un havu% de marmur alb, nvr4stat n totul cu mr"ritare +i
cu nestemate; pre+uri de mtase erau a+ternute pe podele, +i
chilimuri de toate culorile acopereau pereii; so3ale lar"i
ntre"eau sala. -e2abia trecur c4teva clipite de c4nd intrasem
+i +e%usem 'os...
5i n clipita aceasta a povestirii, 0ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu +i, cuminte, se opri din istorisit.
,ar cnd &u cea de a dou!"eci #i #asea noa$te,
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c ne"ustorul +i2a urmat
ast3el istorisirea lui cu misitul cop3t din 5airo, pe care o
povestea la r4ndu2i sultanului, n cetatea aceea din 5hina.
.%ui c vine la mine 3eti+cana mpodobit toat cu
mr"ritare +i cu nestemate, cu chipul strluminat +i cu ochii
dealun"ii cu !ohl
1G
. mi %4mbi, se lipi de mine +i m str4nse la
1G
n traducerea lui ). ,. ?alie1 9$ntr o han4ma t4nr i
3rumoas, pe cap cu o cunun mpodobit cu un mr"ritar i cu
pietre scumpe, i sulemenit cu henea i cu antimon.: B5u heneaua
se vopseau n rou m4inile i picioarele, iar cu antimoniu se
sulemeneau ochii.C
O mie i una de nopi 29
pieptul ei. Pe urm +i puse "ura pe "ura mea +i ncepu s2mi
mu+luiasc limba. 0i eu la 3el. 0i mi spuse1
2 E+ti chiar tu acela pe care l vd aici, ori poate c vise%=
0i i rspunsei1
2 Eu sunt, robul tu8
0i ea spuse1
2 6h, ce %i binecuv4ntat8 6, ce 3ericire8 Pe ,llah, nu mai
triesc, nu mai +tiu bucuria "ustului de a m4nca +i de a bea8
$i rspunsei1
2 0i eu tot a+a8
Pe urm +e%urm 'os s vorbim; +i chiar c eram cu totul
ameit de primirea aceea, +i stam cu capul plecat.
Peste c4teva clipite, se a+ternu masa +i ni se aduser ni+te
m4ncruri mbel+u"ate1 3ripturi, pui umplui +i dulciuri de toate
3elurile. 0i m4ncarm am4ndoi pe sturate, +i mi punea cu
chiar m4na ei bucile n "ur, +i m mbia de 3iecare dat cu
vorbele cele mai ndatoritoare. ,poi ni se aduser ibricul +i
li"heanul de aram, +i m splai pe m4ini, iar ea la 3el; pe urm
ne nmiresmarm cu ap de tranda3iri mblsmat cu musc +i
+e%urm s ti3asuim.
$ar ea mi prociti stihurile acestea1
,e'a#&i #tiut cuva de ai'nainte
C! vei veni la ine'n os$e+ie,
/unea nuaidect a +i se'ntinde
Su) t!l$i chiliul de luin! vie
Al sngelui din inia'i &ier)inte
/e care +i'o .nchin dre$t che"!#ie.
(+i a#ternea dre$t $at ca s! te culci
%)ra-ii ei cati&ela+i ca &loarea:
La ad!$ostul $leoa$ei ele dulci,
%, c!l!tor venit din toat! "area,
Ca $e un strat de'alinturi #i de &ulgi
Te'a# &i $o&tit s!'+i cau+i alinarea
O mie i una de nopi 30
,in care s! nu $o+i s! te ai sulgi
%rict te'ar )ate gndul #i visarea.
Pe urm ncepu s2mi povesteasc neca%urile ei tinuite; iar
eu 3cui la 3el; +i lucrul acesta m 3acu s m ndr"ostesc +i
mai tare. ,tunci ncepurm %ben"urile +i h4r'oanele; +i
ncepurm s ne str4n"em +i s ne alintm, p4n la cderea
nopii. ,tunci slu'nicele ne aduser de m4ncat +i de but din
bel+u". 0i nu ne oprirm din but dec4t la mie%ul nopii. ,tunci
ne duserm s ne culcm +i s ne mbri+m, +i2a+a p4n
dimineaa. 0i n viaa mea nu am mai avut o noapte ca noaptea
aceea.
, doua %i dimineaa m sculai, strecurai u+urel sub perna
patului pun"a n care se a3lau cei cinci%eci de "albeni, mi luai
rmas2bun de la copil +i m pre"tii s plec.
-ar ea ncepu s pl4n" +i mi spuse1
2 6, stp4ne al meu, c4nd am s2i mai vd chipul dra"=
$i spusei1
2 ,m s m ntorc aici chiar n seara aceasta.
54nd plecai, "sii la poart m"arul care m adusese n a'un;
iar asinarul +edea acolo +i m a+tepta. $nc2lecai pe asin +i
a'unsei la hanul ?erur; desclecai +i2i ddui asinarului o
'umtate de dinar de aur +i i spusei1
2 .ino iar+i desear, pe la as3initul soarelui.
El mi rspunse1
2 Poruncile tale stau asupra capului meu8
$ntrai atunci n han +i m4neai; pe urm ie+ii, spre a m duce
s str4n" de la datornici banii de pe mr3urile mele; luai banii +i
m ntorsei la han; pusei s mi se "teasc un berbec la "rtar,
+i cumprai ni+te %aharicale; +i chemai un hamal, i spusei
unde se a3l +i cum arat casa han4mei, l pltii dinainte +i i
spusei s care lucrurile acelea acolo. $ar eu mi v%ui mai
departe de treburi, p4n seara; +i2atunci veni m"rarul dup
mine, iar eu luai cinci%eci de dinari de aur, pe care i pusei ntr2
o n3ram, +i plecai.
O mie i una de nopi 31
54nd intrai n cas, v%ui c totul 3usese 3cut curat, podelele
3useser splate, oalele de buctrie lustruite, 3cliile r4nduite,
3elinarele aprinse, bucatele pre"tite, +i buturile, +i vinurile
turnate n pocale. $ar han4ma, c4nd m v%u, se arunc n
braele mele, ncepu s m rs3ee +i mi spuse1
2 6h, ce dor mi e de tine8
-up care ncepurm s m4ncm, p4n ne sturarm. Pe
urm slu'nicele str4nser masa +i ne aduser buturile. 0i nu
contenirm de a bea +i de a spar"e la mi"dale, +i la alune, +i la
3istic p4n la mie%ul nopii. ,tunci ne culcarm, p4n
dimineaa; iar eu m sculai +i i lsai cei cinci%eci de dinari de
aur, dup obiceiul meu, +i ie+ii. (a poart "sii m"arul, pe care
nclecai, +i m dusei la han, unde m culcai. $ar seara m
sculai +i pusei s se pre"teasc masa de sear; poruncii o
tabl de pila3 n unt +i mpodobit cu nuci, +i cu mi"dale; pe
urm o tabla cu "ulii, +i multe alte asemenea lucruri. Pe urm
cumpra8 poame, 3elurite soiuri de mi"dale +i multe 3lori, +i le
trimisei la han4m. $ar eu luai la mine cinci%eci de dinari de aur
ntr2o n3ram, +i ie+ii. nclecai pe asin +i a'unsei la ea acas,
unde intrai. ,colo ne a+ternurm s m4ncm +i s bem, pe
urm s ne dr"ostim, p4n dimineaa. 54nd m sculai, i
strecurai n3rama +i m ntorsei la hanul meu, ca de obicei.
?tarea aceasta necurm4ndu2se nicidecum, a'unsei ntr2o bun
%i de m le3terii cu totul, +i nu mai aveam n stp4nirea mea
niciun dinar, ba nici mcar o drahm. ,tunci nu mai +tiui ce s
3ac; +i "4ndeam n cu"etul meu c toate astea erau lucrarea
diavolului. 0i procitii stihurile poetului1
% cli$! doar s!'l uite )og!+ia
/e'un o )ogat, .ntr'al !ririi ca$!t,
C! i s'ar stinge'ndat! &!lnicia
Su) ne'nduratul li$surilor gra)!t,
Cu soarele .#i stinge'aur!ria
La ceasul de'nserat, cnd d! .n sca$!t.
O mie i una de nopi 32
i dac!'ar &i s! $lece'atunci din lue,
;!$us de neagra lui tic!lo#ie,
0ai, nienea nu i'ar ai #ti de nue6
1ar dac!'ar&i cuva s! ai .nvie,
N'ar ai g!si $e'ntinsu'acestei lui
,e nic!ierea nicio )ucurie.
,e )un! sea! i'ar &i #i ru#ine
(n &a+a luii s! se ai arate.
<ugind de al+ii, #i .nchis .n sine,
S'ar de$!rta de to+i #i de cetate,
i'ar $lnge cu aar #i cu sus$ine,
Storcnd din su&let lacriile toate.
Ah, uallah6
=>
v! s$un cu -uruin+!8
Niic nu are nieni s! a#te$te
,e la $rieteni, .n vreo ne$utin+!6
Cnd a c!"ut de $e .nalte tre$te,
/n! #i cei care i'au dat &iin+!
Nici ochii nu ai vor s$re el s!'ndre$te6
,tunci nu mai +tiui ce s 3ac +i, tot cu "4ndurile mele "rele,
ie+ii din han ca s m preumblu oleac, +i a'unsei la su!ul de la
Beim ,l2Iassrein, de l4n" poarta Kauilat. ,colo "sii lume
mult adunat, +i mulimea umplea tot su!ul, ntruc4t era o %i
de srbtoare +i de t4r". ) amestecai n mulime +i v%ui
aproape de mine, adus de soart, un clre bine mbrcat; +i,
din pricina n"hesuielii, 3usei mpins l4n" el 3ar voia mea, iar
m4na mi se brodi taman n dreptul bu%unarului su, +i se
atinse de bu%unar; +i simii c n bu%unar se a3la o pun"
rotun'oar; atunci b"ai repede m4na n bu%unarul acela +i
trsei cu dibcie pun"a, da nu destul de u+or ca omul s nu
simt ori s nu vad mi+carea mea.
18
Pe ,llah8
O mie i una de nopi 33
,tunci clreul, simind c bu%unarul i s2a u+urat de povar,
+i duse m4na la bu%unar +i pricepu c n el nu se mai a3la
nimic, se ntoarse m4nios ctre mine +i mi aldui o lovitur
stra+nic n cre+tet; pe dat c%ui 'os +i 3usei ncon'urat de o
roat mare de oameni, dintre care c4iva l oprir pe clre s
mear" mai departe, apuc4nd calul de 3r4u +i spun4ndu2i
clreului1
2 E ru+inos din partea ta s te prile'uie+ti a+a de o n"hesuial,
ca s dai ntr2un om 3ar aprare8
-ar clreul le stri"1
2 ,3lai cu toii c insul sta nu e dec4t un ho8
(a vorbele lui, m de%meticii din ameeala n care m a3lam +i
i au%ii pe oameni cum spuneau1
2 ,, nu8 e un t4nr prea 3rumos +i de prea aleas n3i+are ca
s 3ure ceva8
0i toat lumea c4t se a3la acolo +edea +i se ntreba dac
3urasem; +i lmuririle ncurcate +i dintr2o parte, +i dintr2alta,
precum +i plvr"elile, se nv4lvorau ntruna; +i, p4n la urm,
3usei t4r4t de valul mulimii, +i poate c a+ 3i a'uns s i%butesc a
scpa de sub ve"hea clreului, care nu vroia s2mi dea
drumul, c4nd, ca urmare a ursitei, valiul +i str'ile tocmai
trecur pe acolo, intrar pe poarta Kauilat, venir la
n"rmdeala n care ne a3lam noi la mi'loc, iar valiul ntreb1
2 -a ce este aici=
0i clreul rspunse1
2 Pe ,llah8 o, emirule, iact un ho8 ,veam n bu%unar o
pun" albastr, cu dou%eci de dinari de aur n ea; +i pramatia
asta a "sit cu cale, n dricul n"hesuielii, s mi2o nhae.
$ar valiul l ntreb pe clre1
2 ,i pe cineva care s21 3i v%ut, spre a2i sta de mrturie=
0i clreul rspunse1
2 <u8
,tunci valiul l chem pe mo!adem, cpetenia a"iei, +i i %ise1
2 $n+3ac21 pe insul acesta +i scotoce+te2l8
O mie i una de nopi 34
,tunci mo!ademul m lu, ntruc4t ocrotirea lui ,llah nu mai
era asupra2mi, +i m despuie de toate hainele de pe mine +i,
p4n la urm, "si pun"a, care chiar c era de mtase albastr.
0i valiul lu pun"a, numr banii +i v%u c ntr2adevr se a3lau
n ea taman dou%eci de dinari de aur, precum mrturisise
clreul.
,tunci valiul, m4niat, stri" la str'erii +i la oamenii din ceata
lui1
2 ,ducei21 ncoace pe ins8
,tunci m aduser ntre m4inile lui, iar el mi %ise1
2 Trebuie s2mi mrturise+ti adevrul, tinere8 ?pune2mi, dar,
dac adevere+ti sin"ur c ai 3urat pun"a.
,tunci, ru+inat, lsai capu2n 'os, cu"etai o clipit, "4ndind n
sinea mea1 9-ac voi spune1 M<u am 3urat2o8N nu m vor crede,
ntruc4t au "sit pun"a la mine; iar dac voi spune1 M,m 3urat2
o8N voi 3i pus pe dat la popreal8: -a, p4n la urm, m hotr4i
+i spusei1
2 -a, eu am 3urat2o8
54nd au%i vorbele mele, valiul rmase tare uluit +i chem
martorii +i i po3ti s asculte spusele mele, pun4ndu2m s le
mai rostesc o dat dinaintea lor. 0i toat ptrania se petrecea
n Bab2Kauilat.
,tunci valiul i porunci arma+ului s2mi taie m4inile. 0i
arma+ul numaidec4t mi rete% m4na dreapt. .%4nd aceasta,
clreului i se 3acu mil de mine +i strui pe l4n" valiu s nu
mi se mai taie +i m4na cealalt. $ar valiul mi drui iertarea +i
plec. $ar oamenilor care erau acolo li se 3acu mil de mine +i
mi aduser s beau un pahar de vin, spre a m ntrema n
urma pierderii de s4n"e pe care o ndurasem +i a strii de
slbiciune n care eram. 54t despre clre, acesta se apropie de
mine +i mi ntinse pun"a, +i mi2o puse n m4n, +i mi %ise1
2 E+ti un t4nr chipe+, iar meseria de ho nu i se potrive+te,
prietene8
Eu atunci primii pun"a +i procitii aceste stihuri1
O mie i una de nopi 35
5allah6 a&l!, o de oenie,
C! n'a &ost ho+ .n via+a ea, vai iel
,ar din $oh&ala !re+iei ele,
M!'$inse soarta'n negurile rele.
i ! a&und de'atunci $e trista'i cale
(n s!r!cie, .n neca" #i'n -ale.
i ne'ndoielnic nu eu sunt cel care
i'a hot!rt aceast! neagr! stare.
Ci .nsu#i ,onul din !riea'i toat!,
M'a suli+at cu na lui, deodat!,
i'n ura loviturii sale crunte
Mi'a #i ")urat cununa de $e &runte.
,tunci clreul m ls +i plec, dup ce m ndatorase ast3el
s primesc pun"a. 0i2apoi plecai +i eu, mi n3a+urai m4na cu
n3rama +i o ascunsei n m4neca mantiei. 0i m n"lbenisem
de tot, +i eram ntr2o stare 'alnic, dup toate c4te mi se
nt4mplaser. 0i, 3ar s +tiu bine unde m duc, m ndreptai
spre casa iubitei.
54nd a'unsei la ea, m prbu+ii pe pat, vl"uit. $ar t4nra mi
v%u "lbeneala +i istovirea, +i m ntreb1
2 5e te doare= 0i de unde schimbarea asta la chip +i
"lbeneala asta=
0i i rspunsei1
2 ) doare capul +i nu mi2e bine.
(a vorbele mele, ea rmase tare m4hnit +i mi spuse1
2 6, stp4ne al meu, nu2mi p4r'oli inima. 0e%i, ro"u2te, +i
salt2i oleac spre mine capul, +i spune2mi ce2a putut s i se
nt4mple ast%i. 5 multe lucruri citesc pe chipul tu8
,tunci i spusei1
O mie i una de nopi 36
2 Jie2i mil, cru2m de chinul de a2i rspunde8
Ea ncepu atunci s pl4n" +i mi spuse1
2 ,h8 vd bine c nu mai am s2i dau nimic din harurile mele,
c te2ai sturat +i te2ai lehmeit de mine8 5ci nu mai e+ti cu
mine ca de obicei8
Pe urm vrs din bel+u" lacrimi ntretiate cu suspine, la
care eu nu dam niciun rspuns; +i2a+a p4n la mie% de noapte.
,tunci ni se aduse s m4ncm, +i ni se a+ternur bucatele, ca
de obicei. -a eu m 3erii s primesc, ntruc4t mi2ar 3i 3ost ru+ine
s iau m4ncarea cu m4na st4n", +i mi2ar 3i 3ost team ca ea s
nu m ntrebe pricina. $i spusei, a+adar1
2 (a ceasul acesta nu mai am nicio po3t de m4ncare.
Ea atunci mi spuse1
2 .e%i bine c te2am "hicit. ?pune2mi, dar, ce a putut s i se
nt4mple ast%i +i pentru ce te vd at4ta de nec'it, de mohor4t
+i cu inima, +i cu "4ndul cernite.
,tunci, ntr2un s34r+it, i spusei1
2 Pe dat am s2i povestesc neca%ul, strop cu strop +i
nceti+or.
(a vorbele mele, ea mi spuse, cu o n3i+are nseninat,
ntin%4ndu2mi un pocal cu vin1
2 &ai, iubitule, alun"2i "4ndurile ne"re. $at cu ce se alun"
toat m4hnirea. Bea, a+adar, vinul acesta; +i s2mi poveste+ti
apoi pricina neca%urilor tale.
0i rspunsei1
2 -ac dore+ti numaidec4t, atunci d2mi chiar tu s beau, cu
m4na ta.
$ar ea apropie pocalul de bu%ele mele +i l aplec nceti+or, +i
m a'ut s21 beau. Pe urm l umplu iar +i mi21 ntinse. Eu
atunci m nd4r'ii asupra2mi, ntinsei m4na st4n" +i luai de la
ea pocalul. -ar nu putui s2mi opresc lacrimile, +i procitii
aceste stihuri1
Allah, cnd $ede$se#te, daca vrea,
i'au" #i v!" $oate s!'i ia cuiva,
O mie i una de nopi 37
i intea s! i'o sulg!'ntr'adev!r,
5#or $recu ai sulge'un &ir de $!r.
i dac! vrea el, $oate, ai a$oi,
S! ne dea intea'ntreag! .na$oi,
S$re a &i iar!#i ca ai .nainte
i s! ne &ie ca .nv!+ de inte.
?34r+ind de rostit stihurile, suspinai din toat inima. 54nd
v%u c pl4n" a+a, nu mai putu nici ea s se stp4neasc; mi
lu capul ntre m4inile ei +i "emu de%nd'duit1
2 6h, 3ie2i mil, spune2mi odat pricina pl4nsetelor tale8 )i2ai
p4r'olit inima8 ?pune2mi totodat cum se 3ace c iei pocalul a+a,
cu m4na st4n".
,tunci i rspunsei1
2 ,m un buboi la m4na dreapt.
$ar ea mi spuse1
2 -e%vele+te2i buboiul, ca s i21 spar"; +i ai s te u+ure%i.
$i rspunsei1
2 <u este vremea potrivit pentru a sv4r+i atare treab. ,+a
c nu mai strui, ntruc4t sunt tare hotr4t s nu2mi de%velesc
m4na.
5u vorbele acestea, "olii pocalul tot, +i urmai a bea mai
departe ori de c4te ori ea m mbia cu pocalul plin; +i2a+a p4n
ce m cuprinse beia de2a binelea. ,tunci m ntinsei chiar pe
locul pe care m a3lam +i adormii.
Ea atunci se prile'ui de somnul meu pentru a2mi de%veli m4na
+i v%u c nu mai am m4n. 0i ncepu s m scotoceasc, +i
"si n bu%unarul meu pun"a cea albastr plin cu "albeni.
,tunci, la vederea nenorocirii mele, 3u cuprins de o de%nde'de
3ar de mar"ini +i simi o durere cum nimenea nu mai simise
pe lume.
O mie i una de nopi 38
, doua %i dimineaa, c4nd m tre%ii din somn, v%ui c ea mi
+i pre"tise masa; "sii ntr2o 3ar3urie patru pui 3ieri, +i %eam
de pui, +i vin din bel+u". 0i m po3ti la toate. $ar eu m4neai +i
bui; pe urm vrusei s2mi iau rmas2bun +i s plec. -ar ea m
opri +i mi %ise1
2 >nde vrei s te duci a+a=
$i rspunsei1
2 Prin vreun loc pe undeva ca s m veselesc +i s m scutur
de "4ndurile care m npdesc, +i care mi apas inima8
Ea spuse1
2 6h, nu pleca8 mai stai8
Eu atunci +e%ui 'os, iar ea se uit la mine ndelun" +i mi
spuse1
2 $ubitule, ce nebunie pe tine8 -ra"ostea ta pentru mine te2a
smintit, vd bine, +i te2a 3cut s2i cheltuie+ti pentru mine toi
banii. Pe deasupra, este nendoielnic c, presupun eu, mie mi se
datore+te pierderea m4inii tale drepte. 6r, i 'ur, +i ,llah mi
este martor, c niciodat nu am s m mai despart de tine +i nu
am s te mai las departe de mine8 0i ai s ve%i c spun
adevrul8 0i chiar acum vreau s m mrit cu tine le"iuit8
5u vorbele acestea, trimise dup martori, care venir, +i le
spuse1
2 Jii martori ai mriti+ului meu cu t4nrul acesta. ,+adar
avei a scrie le"m4ntul meu cu el, +i a adeveri c am primit de
la el %estrea mriti+ului.
,tunci martorii scriser senetul nostru de cstorie. 0i ea le
spuse1
2 .a iau de martori pe toi c toate bo"iile pe care le am +i
care sunt colea, n sipetul pe care l vedei, +i tot ceea ce
stp4nesc eu, intr din ceasul de2acum n stp4nirea acestui
t4nr.
$ar martorii scriser +i 3cur nsemnare de mrturia ei, +i tot
a+a de nvoirea mea, +i plecar, dup ce +i primir plata.
O mie i una de nopi 39
,tunci 3eti+cana m lu de m4n +i m duse la un dulap, l
deschise, mi art o iad mare, pe care la 3el o deschise, +i mi
spuse1
2 >it2te oleac la ce se a3l n lada aceasta.
) uitai +i v%ui c lada era plin cu n3rame, care 3iecare
nchipuia c4te o le"tur.
0i copila mi spuse1
2 Toate astea sunt chiar avutul tu, cel pe care, cu vremea, l2
am primit de la tine. ntruc4t, de 3iecare dat c4nd mi ddeai o
n3ram cu cinci%eci de dinari de aur, eu aveam "ri' s2o str4n"
cu b"are de seam +i s2o ascund n lada aceasta. $ar acuma ia2
i bunul ndrt. ,llah i 12a menit +i i 12a scris de la ursitoare.
,st%i ,llah te ocrote+te +i m2a ales pe mine pentru mplinirea
lucrurilor scrise de el8 -a tot din pricina mea, 3ar de nicio
ndoial, i2ai pierdut tu m4na dreapt. 0i chiar c nu pot s te
rspltesc pe msura credinei tale 3a de mine +i de dra"ostea
mea; chiar de mi2a+ 'ert3i +i su3letul, tot n2ar 3i destul, iar tu tot
p"ubit ai rm4ne.
Pe urm adu"1
2 $a2i bunul n stp4nire8
$ar eu m supusei, +i trimisei s se cumpere o lad nou, n
care pusei unul c4te unul toate lucrurile pe care le scosei r4nd
pe r4nd din lada 3eti+canei; luai ndrt ast3el banii pe care i
druisem, iar inima mi se umplu de bucurie, +i toat m4hnirea
mi se spulber.
) sculai atunci +i o str4nsei n brae; +i +e%urm am4ndoi s
bem voios laolalt. $ar ea mi spunea mai departe vorbele cele
mai dulci +i cele mai "in"a+e, +i +i cerea iertciune de
preapuinul pe care l 3acea pentru mine, 3a de ceea ce
3cusem eu pentru ea. Pe urm, nc vr4nd s pun v4r3 la
toate c4te le 3cuse pentru mine, se ridic +i scrise pe numele
meu tot ceea ce avea n stp4nirea ei, ca haine de pre,
"iuvaieruri, averi +i cldiri, +i pm4nturi, +i toate, printr2un
senet pecetluit cu chiar m4na ei, +i dinaintea martorilor.
O mie i una de nopi 40
0i, n noaptea aceea, n po3ida tuturor %ben"urilor de care ne
inurm, ea adormi tare m4hnit de nenorocirea care spunea c
mi s2a nt4mplat din pricina ei +i pe care p4n la urm i2o
istorisisem pe de +art.
-ar din ceasul acela nu mai conteni s se tot t4n"uie pentru
mine +i s se amrasc, p4n ntr2at4t c, dup o lun
petrecut ast3el, c%u bolnav de o lun"oare ce se nspri %i de
%i +i se nri, +i n cinci%eci de %ile o 3acu s a'un" a2+i da
su3letul +i a intra n r4ndul celor ale+i pentru lumea cealalt.
Eu atunci ndeplinii pentru ea toate datinile de nmorm4ntare,
+i o a+e%ai chiar eu n morm4nt, +i pusei s se sv4r+easc toate
slu'bele c4te se 3ac la desprirea de cei mori; +i nu cruai nicio
cheltuial bneasc. -up care m ntorsei de la cimitir +i intrai
n cas +i cercetai toate clironomiile +i toate daniile pe care mi le
3cuse ea; +i v%ui c, ntr2adevr, mi lsase multe bo"ii,
mo+ii +i acareturi, +i, printre altele, capanuri mari pline cu
semine de susan. 0i, o, domnia ta, chiar susanul acela te2am
ndatorat s21 vin%i, +i de la care ai binevoit, pentru misitia ta,
s prime+ti o mic plat ce este mai pre'os de vredniciile tale.
54t despre %bovelile pe care le puneam +i de care poate c te2ai
minunat, le 3aceam pentru c eram nevoit s v4nd toate
lucrurile pe care mi le lsase ea +i de2abia acuma am a'uns la
capt cu socotelile bne+ti +i cu alte asemenea daraveli. ) ro",
dar, s nu te lepe%i de rsplata pe care vreau s i2o 3ac, o, tu,
cel care mi druie+ti o atare ospeie n casa ta +i care m2ai
po3tit s 3iu prta+ la masa ta. ) vei ndatora, a+adar, primind
de la mine toi banii pe care mi i2ai pstrat +i pe care i2ai str4ns
din v4n%area seminelor de susan.
0i2a+a2i cu povestea mea +i cu pricina care m 3ace s mn4nc
numai cu m4na st4n"8
,tunci eu, o, preaputernice sultan, i spusei t4nrului1
2 5hiar c m cople+e+ti cu milele +i cu drniciile tale8
$ar el mi rspunse1
O mie i una de nopi 41
2 ,sta nu este nimic8 ,cuma, domnia ta, misitule, vrei s te
ntovr+e+ti cu mine +i s m nsoe+ti n ara mea, la Ba"dad=
,m 3cut de cur4nd t4r"uieli mari de mr3uri de la ,lexandria +i
de la 5airo, pe care "4ndesc s le v4nd cu c4+ti" bun la Ba"dad.
.rei, dar, s2mi 3ii tovar+ de drum +i prta+ la c4+ti"uri=
$ar eu i rspunsei1
2 -orina ta este porunc8
Pe urm hotr4rm s34r+itul lunii ca soroc de plecare a
noastr.
$n vremea asta, m apucai s2mi v4nd toate bunurile, 3ar a
pierde nimic; +i, cu banii pe care i dob4ndii, cumprai
deopotriv mr3uri, +i plecai, n tovr+ie cu t4nrul, la Ba"dad,
ara lui, +i de acolo, cu un c4+ti" stra+nic +i cu alte mr3uri,
bturm calea p4n n ara aceasta de aici, care este mpria
ta, o, sultane al veacurilor8
54t despre brbatul cel t4nr, acela nu %bovi a2+i vinde aici
mar3a +i a pleca ndrt la E"ipt, naintea mea, +i unde urma
s21 nt4lnesc, c4nd, n noaptea care iact c se scurse, avusei
cu coco+atul pania care se datore+te ne+tiinei mele despre
ara aceasta, n care nu sunt dec4t un strin ce cltore+te
pentru ne"ustoriile lui.
0i2a+a2i, o, sultane al veacurilor, povestea pe care o socot mai
stra+nic dec4t cea a coco+atului8
0i sultanul rspunse1
2 Ei ba8 <u o "sesc deloc a+a8 Povestea ta nu este tot at4ta de
minunat ca aceea, o, misitule8 nc4t am s pun numaidec4t s
v sp4n%ure pe toi, ca s v pedepsesc pentru omorul sv4r+it
asupra mscriciului meu, bietul coco+at pe care l2ai ucis8
$n clipa aceasta a istorisirii ei, 0ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu +i, cuminte, se opri din povestit.
1ar .n cea de a dou!"eci #i #a$tea noa$te,
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c atunci c4nd sultanul
5hinei a spus1 9,m s pun s v sp4n%ure pe toi8:, ba+2
O mie i una de nopi 42
buctarul a p+it nainte, s2a temenit dinaintea sultanului +i i2a
spus1
2 -ac mi n"duie+ti, am s2i povestesc ce mi s2a nt4mplat
%ilele acestea +i care istorisire este cu mult mai uluitoare +i mai
minunat dec4t povestea coco+atului. -ac, dar, vei socoti
ast3el, dup ce ai s2mi asculi povestea, ne vei da iertare la
toti=
$ar sultanul 5hinei i2a spus1
2 Jie8 $a s2au%im +i povestea ta8
,tunci ba+2buctarul a spus1
Istorisirea ba-buctarului sultanului Chinei
,3l, o, sultane al veacurilor +i al vremilor, c noaptea trecut
m "seam po3tit la un osp de nunt, la care veniser o
mulime de nvai, pricepui la pravili, +i crturari iscusii la
?34nta 5arte. 54nd se s34r+i citirea Coranului, se a+ternu masa,
se r4nduir bucatele +i se aduse tot ce trebuia pentru osp. 6r
ntre altele, pe mas se a3la +i o tabl cu m4ncarea de usturoi
numit ro%ba'a
19
, care are o 3aim mare +i care este tare
"ustoas, mai cu seam dac ore%ul care i alctuie+te temelia
este bine "tit +i dac usturoiul +i mirodiile care o nmiresmea%
sunt potrivite cum se cuvine. ,tunci noi, oaspeii, ncepurm s
m4ncm cu mare po3t, a3ar de unul care nu vroi cu niciun
chip s se atin" de tablaua aceea de ro%ba'a. 0i, ntruc4t l tot
ndemnam de %or s "uste din ea mcar o mbuctur, el se
'ur c nu are s 3ac a+a ceva.
,tunci noi ne sporirm struinele; dar ne spuse1
2 $ertai2m8 m2ai btut la cap ndea'uns. ,m pit destule de
pe urma ei, odat, c4nd m2a mpins pcatul s2o "ust.
0i ne prociti stihurile acestea1
,e vrei $e'un vechi $rieten
S! nu'l ai ve"i nicicnd.
19
n traducerea lui ). ,. ?alie, se spune c era vorba de ni+te
9mi"dale cu oet, %aharisite:.
O mie i una de nopi 43
i $entru totdeauna
S! sca$i de chi$ul lui,
Nu .ncerca terti$uri,
?adarnice $e rnd @
Mai )ine &ugi de$arte,
C! alt! cale nu'i6
AB
<oi atunci nu mai struirm. -a l ntrebarm1
2 Pe ,llah8 +i care s 3ie pricina ce te opre+te s mn4nci din
aceast ro%ba'a minunat=
El rspunse1
2 )2am 'urat s nu mn4nc ro%ba'a dec4t dup ce m spl pe
m4ini de patru%eci de ori n +ir cu sod, de patru%eci de ori cu
le+ie +i de patru%eci de ori cu spun, n totul de o sut dou%eci
de ori.
,tunci stp4nul casei le porunci slu"ilor s aduc pe clip apa
+i celelalte pe care le ceruse oaspetele. 0i oaspetele se apuc s
se spele pe m4ini chiar de at4tea ori de c4te spusese; pe urm
se ntoarse la mas, da vdit 3ar de nicio inim, +i ntinse
m4na spre tava de la mi'loc, din care m4neam toi +i, tremur4nd
ntruna +i pre"et4nd ntruna, ncepu s mn4nce ro%ba'aua de
pe tava aceea. $ar noi eram tare nedumerii; da r4maserm nc
+i mai nedumerii c4nd ne uitarm la m4na lui1 v%urm c de
la m4na aceea lipsea de"etul mare +i nu avea dec4t patru
de"ete. 0i2a+a, musa3irul nu m4nca dec4t cu patru de"ete. <oi
atunci "rirm1
2 ,llah 3ie cu tine8 spune2ne cum se 3ace c nu mai ai de"etul
cel mare8 6ri poate c este un bete+u" pe care l ai de la
na+tere, +i care este doar lucrarea lui ,llah= 6ri poate ai 3ost
lovit de vreo vtmtur=
El spuse1
@H
n traducerea lui ). ,. ?alie, versurile sunt altele1
Hai, $une'i scut $e ur, daireaua, i te du:
Cnd dragostea te las, la &el s'o lai i tu6
O mie i una de nopi 44
2 Jrailor, nu ai v%ut tot8 <u doar de"etul acesta mi lipse+te,
ci am4ndou de"etele cele mari. 5ci nu mai am nici de"etul cel
mare de la m4na st4n". 0i tot a+a +i picioarele mele am4ndou
nu au dec4t c4te patru de"ete. -e altminteri, uitai2v +i voi8
0i ne art m4na cealalt, +i scoase la iveal +i cele dou
picioare, +i v%urm c ntr2adevr la 3iecare dintre ele nu avea
dec4t c4te patru de"ete. ,tunci minunarea noastr spori +i mai
tare, +i i %iserm1
2 <edumerirea noastr este p4n peste poate +i dorim cu
aprindere s a3lm pricina ce te2a 3cut s2i pier%i cele dou
de"ete mari de la m4ini +i cele dou de"ete mari de la picioare,
precum +i pricina care te2a 3cut s te speli pe m4ini de o sut
dou%eci de ori n +ir.
El atunci ne povesti ptrania ast3el1
2 ,3lai, o, voi toi, c tatl meu era un ne"ustor dintre
ne"ustorii cei mari; +i chiar era ne"ustorul cel mai mare din
cetatea Ba"dadului, pe vremea cali3ului &arun ,l2Ra+id.
Printele meu era tare ptima+ dup vinuri bune +i dup
%amparal4curi; i plcea c4ntecul de strune, al lutelor noastre,
cumu2s audul +i !anunul. nc4t la moartea lui nu mi2a lsat
para chioar, c v4ntuise tot. 5i, oricum, ntruc4t era printele
meu, i2am 3cut o nmorm4ntare potrivit cinului su, am dat
pomeni n cinstea lui +i mi2am pus haine cernite vreme de %ile +i
nopi. -up care m2am dus s vd prvlia care 3usese prvlia
lui, am descuiat2o +i nu am mai "sit n ea nimic de vreun pre
c4t de c4t; ba dimpotriv, luai seama c lsase datorii mari.
,tunci m dusei s2i caut pe cei la care tatl meu era datornic,
i ru"ai s aib rbdare +i i potolii c4t putui. Pe urm m
apucai de treab, s v4nd +i s cumpr, +i s pltesc datoriile,
sptm4n de sptm4n, pe msura c4+ti"ului pe care l
dob4ndeam. 0i nu contenii a 3ace ast3el p4n ce pltii toate
datoriile +i chiar mi sporii banii mei de la nceput cu c4+ti"urile
statornice.
O mie i una de nopi 45
6r, ntr2o %i, pe c4nd +edeam n prvlia mea, v%ui o
copilandr, +i n viaa mea nu v%usem cu ochii mei ceva mai
3rumos. Era mbrcat cu ni+te haine 3ar de asemuire +i
clrea pe o cat4rc. -inainte2i mer"ea un had4mb, iar
dinapoia ei alt had4mb. +i opri cat4rca la intrarea n su!,
desclec +i intr n su!, urmat de unul dintre cei doi
had4mbh 0i had4mbul acela i %ise1
2 6, stp4na mea, m ro" ie, nu intra a+a n su! +i nu te
arta a+a trectorilor. ,i s tra"i asupra noastr ponoase mari.
? plecm de2aici8
0i had4mbul ncerc s2o opreasc. -ar ea nici nu lu n seam
vorbele lui +i ncepu s cercete%e toate prvliile din su!, una
dup alta, +i nu v%u nicio prvlie mai bine n"ri'it +i mai
3rumoas dec4t a mea. ,tunci se ndrept spre mine, cu
had4mbul n urma ei, +e%u 'os n prvlia mea +i mi ur bun
pace. Eu ns n viaa mea nu mai au%isem nici "las mai dulce,
nici vorbe mai mustoase. 54nd +i de%veli chipul, m uitai
atunci la ea, +i numai vederea ei m +i arunc n turburarea cea
mai mare +i mi rpi inima. 0i nu putui s2mi desprind privirile
de pe chipul su, +i rostii aceste stihuri1
S$une'i &ruoasei cu val de !tas!,
S$une'i ca oartea'i $are ai duioas!
,ect s!'ndur durerea ce 'a$as!6
S$une'i att8 s!'i &ie il'oleac!6 @
A# da uit!rii tihna vie+ii'ntreag!,
Nuai s!'i $ot $rivi &!$tura drag!6
54nd au%i stihurile mele, mi rspunse numaidec4t cu alte
stihuri1
1u)irea'n $ie$t i'n&i$se -ungherul, #i ! +ine,
Mi'e inia )olnav! de dor #i de sus$ine,
i nu e'n stare'o cli$! s!'#i uite'acu de tine.
1ar ochii ei, s!ranii, dac'ar "!ri vreodat!
O mie i una de nopi 46
% alt! &ruuse+e ca tine, niciodat!
S$re'o alt! &ruuse+e n'ar #ti s! se a)at!.
M! -ur c! niciodat! din $ie$tu'i nu voi sulge
Nici dorul du$! tine, nici chi$ul t!u cel dulce,
M!car c!'n chin i'i dat iu)irea s! ! culce.
Cu su&let ars $ocalul iu)irii .l )ui.
Ah, $entru ce, iu)ite &ruos cu altul nu'i,
Nu vrei s'a$ro$ii )u"a de &ocul s&nt al lui*
A=

Pe urm mi spuse1
2 6, tinere ne"utor, ai ni+te esturi 3rumoase s ni le ari=
Eu spusei1
2 6, stp4n a mea, robul tu este un ne"ustor srac +i nu are
nimic care s 3ie vrednic de tine. ,+a c ai rbdare oleac.
ntruc4t, cum e prea de diminea, ceilali ne"ustori nu +i2au
deschis nc prvliile. -a am s m duc pe dat chiar eu s2i
cumpr de pe la ei toate esturile scumpe de c4te s2ar putea s
ai trebuin.
Pe urm ncepui s ti3asuiesc cu ea, +i m necam n marea
dra"ostei, +i m pierdeam n nebunia p4r'olului pe care mi21
st4rnea. -ar c4nd ne"ustorii ceilali +i deschiser prvliile, m
ridicai +i plecai s2i cumpr tot ce mi poruncise; +i toat
@1
n traducerea lui ). ,. ?alie, versurile continu ast3el1
1a su&letu'i din ine i tru$u'i ars i &rnt
i d'le'n seaa rece a negrului $nt.
Acolo unde nu e nici chin i nici cuvnt.
i strig' $e nue din )e"nele a&undei
Cnd glasul tu, iu)ite, la ine va $trunde,
Cu lung sus$in de oase i'atunci .i voi rs$unde6
,e'ai s 'ntre)i din neguri8 CCe'i ceri lui ,une"eu*D
1i va rs$unde $ururi sus$inu'i lung i greu8
CSrutul tu de &lcri i'l cer i'acu, ereu6D
O mie i una de nopi 47
t4r"uiala pe care o 3cui, +i pe care o trecui n seama mea, se
ridica la pre de cinci mii de drahme. 0i ddui totul robului; iar
ea plec mpreun cu el +i se ndrept spre locul unde robul
cellalt o a+tepta cu cat4rca, la intrarea n su!, +i se duse. -ar
nu m ntreb nimic de pre +i nu2mi pomeni nimic de banii pe
care mi2i datora +i pe care i trecusem n seama mea s2i pltesc
ne"ustorilor. 0i nu2mi spuse nici baremi cine era, nici unde se
a3la casa ei. $ar mie, la r4ndu2mi, mi 3u ru+ine s2i pomenesc
ceva; +i m ndatorai atunci s le pltesc ne"ustorilor cele cinci
mii de drahme la s34r+itul sptm4nii, ntruc4t nd'duiam c
3eti+cana va veni s2mi plteasc. Pe urm m ntorsei acas,
beat de dra"oste. 0i mi se aduse s mn4nc; ci de2abia m
atinsei de m4ncare, ntruc4t eram tot cu "4ndul la 3rumuseea
+i la nurii ei. $ar c4nd vrusei s m culc, nu avusei pic de somn.
0i rmsei n starea aceea vreme de o sptm4n, la s34r+itul
creia ne"ustorii venir s2mi cear banii; +i, cum nc nu
aveam vreo +tire de la han4m, i ru"ai s aib rbdare oleac +i
s2mi mai dea o psuire de nc o sptm4n. 0i se nvoir.
ntr2adevr, la s34r+itul sptm4nii, o v%ui c vine ntr2o
diminea devreme, clare pe cat4rca ei; +i era nsoit de un
slu'itor +i de doi ha2d4mbi. mi ddu binee +i %ise1
2 6, stp4ne al meu, iart2ne c am %bovit a+a, cam prea
mult, s venim s pltim. -a iact banii. Trimite dup un
%ara3, s cercete%e "albenii +i s c4ntreasc pun"ile.
0i trimisei dup %ara3; iar unul dintre had4mbi i nm4n
banii, pe care %ara3ul i cercet +i i "si buni, numai sa3i. Eu
atunci luai banii; pe urm ncepui s ti3suiesc cu copila, p4n
ce su!ul se deschise +i ne"ustorii venir la prvliile lor. ,tunci
ea mi spuse1
2 )ai am trebuin de cutare +i de cutare lucru. -u2te, a+adar,
s le cumperi.
0i i cumprai, pe seama mea, toate c4te mi ceruse, +i i le
nm4nai, iar ea le lu +i plec, 3ar s2mi pomeneasc nimic de
banii pe care mi2i datora. Pe mine atunci, c4nd o v%ui c se
O mie i una de nopi 48
deprtea%, m cuprinse cina c m purtasem a+a, cu at4ta
ncredere, dat 3iind c t4r"uielile m costaser o mie de dinari
de aur. $ar dup ce o pierdui din vedere, %isei n cu"etul meu1
9<u mai pricep nimic din patima asta +i din dr"l+ia pe care o
are 3a de mine8 mi aduce preul de patru sute de dinari, +i m
prinde cu mar3a de o mie de dinari8 -ac m ine a+a, nu mai
am dinainte2mi dec4t mo3lu%l4cul +i pierderea bunurilor altora.
0i2apoi numai pe mine au s se npusteasc ne"ustorii
p"ubii. 0i tare mi2e team c 3emeia asta o 3i vreo n+eltoare
plin de vicle+u", care vine s m mbrobodeasc cu nurii +i cu
3rumuseea ei, o +ireat care se prile'uie+te de 3aptul c sunt
ne"ustor srac, 3ar de ocrotire +i 3ar de spri'in, ca s2+i bat
'oc de mine +i s r4d pe seama mea. $ar eu iact c nu am
ntrebat2o nici unde se a3l casa ei.:
Rmsei a+a, plin de "ri'i +i de "4nduri chinuite, vreme de o
lun ntrea", la s34r+itul creia ne"ustorii venir s2+i cear
banii, +i struir at4ta nc4t m v%ui nevoit, spre a2i mulumi,
s le spun c am s v4nd tot, +i prvlia, +i ce se a3la n ea, +i
casa, +i toate bunurile mele. 0i m pomenii ast3el n pra"ul
prbu+irii; +i +e%ui 'os, tare n"ri'orat de "4ndurile acelea
'alnice; c4nd deodat o v%ui c se ive+te la poarta su!ului,
trece pra"ul +i vine ctre mine. 54nd o v%ui, simii pe dat
cum mi se spulber +i prepunerile, +i "ri'ile, +i uitai de starea
nemernic n care m a3lasem n tot rspsul de vreme c4t nu
se ivise. 0i se apropie de mine +i ncepu s tinuie cu mine,
"rindu2mi cu "lasul ei cel at4ta de 3rumos +i spun4ndu2mi
vorbe de acelea at4ta de des3ttoare, pe care +tia ea s le
spun. Pe urm mi %ise1
2 ,du tere%ia +i c4ntre+te banii pe care i2i aduc8
0i mi plti, ntr2adevr, tot ce mi se cuvenea, ba chiar mult
peste preul t4r"uielilor ce i le 3cusem.
,poi +e%u 'os l4n" mine +i ncepu s2mi vorbeasc cu mult
voio+ie +i sprinteneal. 0i ncheie cu ntrebarea1
2 E+ti burlac ori ai o soie=
O mie i una de nopi 49
,tunci spusei1
2 6, nu8 nu am cunoscut nicio 3emeie8
0i m trecur lacrimile rostind acestea. Ea atunci mi spuse1
2 5e ai de pl4n"i=
0i rspunsei1
2 )i2a trecut ceva prin minte.
Pe urm l luai pe slu'itorul ei n 3undul prvliei, i ntinsei
c4iva dinari de aur +i l ru"ai s slu'easc de mi'locitor ntre ea
+i mine n treaba aceasta. El atunci ncepu s r4d +i mi spuse1
2 Pi a3l c +i ea este ndr"ostit de tine, mai mult dec4t e+ti
tu de ea8 0i nu avea niciun %or s cumpere esturile alea, +i nu
le2a cumprat dec4t ca s poat s stea de vorb cu tine +i ca
s2i spun dra"ostea ce i2o poart. nc4t poi s2i vorbe+ti +i
s2i spui ce vrei; +i de bun seam c nu are s i se par nimica
suprtor, +i nu are s te certe.
-ar ea, n clipita c4nd s plece +i s2+i ia rmas2bun de la
mine, m v%u c ntind dinarii slu'itorului care o nsoea.
,tunci se ntoarse n prvlie +i +e%u 'os, %4mbind.
$ar eu i spusei1
2 J2i robului tu hat4rul pe care are s i21 cear, +i iart2i de
mai nainte cele ce are s2i spun8
Pe urm i mprt+ii cele ce aveam n minte. 0i v%ui c2i
place +i c mi rspunde dr"stos +i mi spune1
2 ?lu'itorul acesta i va aduce rspunsul la ntrebarea ta,
precum +i vrerea mea8 $ar tu s 3aci ntocmai, tot ceea ce i va
spune s 3aci.
Pe urm se ridic +i plec.
Eu atunci m dusei s dau banii ndrt ne"ustorilor +i
dob4nda ce li se cuvenea. 54t despre mine, nu avusei nici pic de
dob4nd, da m cuprinse o m4hnire mare c4nd o bun bucat
de vreme nu mai cptai nicio +tire de la ea. 0i, din clipita c4nd
nu o mai v%ui, mi pierdui somnul tot, de2a lun"ul tuturor
nopilor. -ar, peste c4teva %ile, slu'itorul ei veni s m caute,
O mie i una de nopi 50
iar eu l primii cu "hes +i cu druire +i l ru"ai s2mi dea ve+ti.
El spuse1
2 , 3ost bolnav n %ilele astea din urm.
,tunci l ru"ai1
2 ?pune2mi +i mie c4te ceva despre ea8
El spuse1
2 5opila aceasta a 3ost crescut de stp4na noastr Kobeida,
soia cea mai scump a lui &arun ,l2Ra+id, +i a a'uns una
dintre nsoitoarele ei. $ar stp4na noastr Kobeida o ndr"e+te
ca pe chiar 3iica sa +i i 3ace toate voile. $ntr2o %i, copila i2a cerut
n"duin stp4nei s ias din sarai, spun4ndu2i1 9?u3letul
meu ar vrea s se plimbe +i s se ntoarc apoi la sarai8: 0i
n"duina i s2a dat. 0i, din %iua aceea, 3ata nu a contenit s
mear" n cetate +i s se ntoarc la sarai, +i at4ta de des, c4t
s34r+i a 3i tare priceput la t4r"uieli, +i a'unse ast3el m4na
dreapt a stp4nei Kobeida. 0i taman atunci te2a v%ut +i i2a
vorbit despre tine stp4nei sale +i a ru"at2o s te nsoare cu ea.
$ar stp4na i2a spus1 9<u pot, p4n ce nu21 vd +i eu pe t4nrul
acela. -ac voi vedea c i se asemuie+te la nsu+iri, te voi
mrita cu el8: 6r, acuma, am venit la tine spre a2i spune c
sarcina noastr, la ceasul acesta, este de a te a'uta s intri n
sarai. ,+a c dac vom putea s te a'utm s intri 3ar ca
nimeni s bnuiasc, poi s nu mai ai ndoial c o vei avea de
soie; dar dac treaba va 3i dovedit, s 3ii ncredintat c ti se va
tia capul. 5e %ici=
Eu rspunsei1
2 -e bun seam, voi mer"e cu tine. ,+a c nu ai dec4t s
ndepline+ti sarcina pe care o ai.
,tunci slu'itorul mi spuse1
2 54nd s2o nsera, s te ndrepi ctre "eamia pe care han4ma
Kobeida a %idit2o pe Ti"ru; s intri n "eamie +i s2i 3aci
ru"ciunea, +i s stai s a+tepi acolo8
0i rspunsei1
2 ) supun, cu dra"oste +i cu cinstire8
O mie i una de nopi 51
54nd se nser, m dusei la "eamie, unde intrai +i ncepui s
m ro", +i mi petrecui acolo noaptea toat. $n %orii %ilei, v%ui
c vin ni+te robi ntr2o luntre; +i aveau cu ei ni+te l%i "oale pe
care le crar n "eamie +i se ntoarser la luntrea lor. -ar unul
dintre ei rmase n urma celorlali; +i luai bine seama la el +i
v%ui c era cel care mi slu'ise de mi'locitor. 0i, peste un
rsps de vreme, v%ui c suie la "eamie +i vine spre mine
iubita mea, copila stp4nei ?ett2Kobeida. 5um se apropia, p+ii
repede ctre ea +i o mbri+ai, iar ea m mbri+ la 3el; +i
+e%urm 'os o clipit spre a vorbi, iar ea mi art hotr4rea sa.
Pe urm m lu +i m b" n una din l%i, pe care o nchise cu
cheia; iar eu nu avusei nici mcar r"a%ul c4t s cu"et, c m +i
pomenii n saraiul cali3ului
@@
.
@@
n traducerea lui ). ,. ?alie, intrarea n sarai este detaliat
ast3el1 9$ar eu, nchis n lacr, ncepui s pl4n" i s m ro" lui ,llah
s m scape de belea, pe c4nd ei pornir i a'unser cu lacrele la ua
de tain a saraiului domnesc, iar lacra n care eram eu 3u dus
odat cu celelalte. i iubita mea a'unse la had4mbii pui de stra' la
harem, i se duse la had4mbul cel btr4n; iar acela se scul din
somn i rcni la copil i o ntreb1
M5e este n l%ile astea=N M?unt pline cu nite lucruri pentru ?itt2
KobeidaN, rspunse ea. $ar had4mbul %ise1 M-eschide2le una c4te
una, ca s vd ce se a3l n ele8N -ar copila se mpotrivi1 M-e ce s le
deschid=N i atunci had4mbul ip1 M<u cr4cni8 (%ile trebuie s 3ie
deschise8N i se ridic ndat i veni s vad lacra n care m a3lam
eu. i puse had4mbii s2o ridice, iar eu atunci mi pierdui cumptul,
i m scpai pe haine, i udul meu ncepu s cur" din lad; iar
3eticana i spuse had4mbului1 M6, eicule, m p"ubeti i pe mine,
te p"ubeti i pe tine, i strici i nite lucruri care preuiesc %ece mii
de dinari8 $n lada aceasta sunt haine de tot Jelul, precum i patru
manniiO cu ap de la Kem%emOO; iar acuma apa s2a vrsat pe hainele
din lad i iact cum a splat vopselile.N M$a2i lada i ilu2te, spuse
had4mbulN; i slu"ile luar lada i "rbir s plece, iar celelalte l%i
pornir dup mine. i, c4nd ei pornir, deodat a'unse p4n la
urechile mele un "las care spunea1 M.ai, vai8 5ali3ul, cali3ul8N $ar eu,
au%ind, murii de viu i n"4nai vorbele a cror rostire abate spaima1
O mie i una de nopi 52
0i 3usei scos din lad, +i mi se aduser ni+te schimburi +i ni+te
haine care de bun seam c preuiau cinci%eci de mii de
drahme. Pe urm v%ui vreo dou%eci de roabe albe, toate cu
ni+te s4ni minunai +i toate 3ecioare. $n mi'locul lor se a3la ?ett2
Kobeida, care nu putea s se mi+te din pricina odoarelor c4te le
avea pe ea, "iuvaieruri +i haine 3alnice. -inainte2i, atunci c4nd
a'unsei aproape de ea, nsoitoarele se n+iruir pe dou
r4nduri, iar eu naintai +i srutai pm4ntul dintre m4inile ei. Ea
M<u este putere si trie dec4t ntru ,llah Preaslvitul i Preamritul8
$act un bucluc n care in2am b"at sin"ur2sin"urel8N i l au%ii pe
cali3 cum o ntreb pe iubita mea1 M.ai de pcatele tale8 5e ai n
l%i=N $ar ea rspunse1 M$n l%i am nite lucruri pentru ?it2Kobeida.N
-a cali3ul %ise1 M-eschide2le8N $ar eu, au%ind, murii de tot i "4ndii
n sine2mi1 MPe ,llah, %iua aceasta este cea din urm %i a mea pe
pm4nt8 -e2oi mai rm4ne ntre", am s m nchin ei i am s2o
cinstesc postind de toate; iar dac isprava mea se va da n vilea",
atunci mi2a %burat capul8 6P.N i ncepui s rostesc1 M)rturisesc c
nu este alt -umne%eu dec4t numai sin"ur ,llah, i )ohamed este
trimisul lui ,llah...N i au%ii L urm t4nrul 2 cum 3ata spunea1 M$n
l%ile acestea mi s2au ncredinat nite lucruri i nite haine pentru
?itt2Kobeida; nu tiu ce 3el, ntruc4t nu le2am v%ut8N 5i cali3ul
stri"1 MTrebuie numaidec4t s le deschidei i s m uit n ele8N Pe
urm chem had4mbii i le %ise1 M,du2cei2mi l%ile8N $ar eu m
ncredinai c m2am prpdit, 3ar de nicio ndoial, i lumea pieri
pentru mine. $ar had4mbii ncepur s aduc lacr dup lacr, i
cali3ul vedea n ele par3umuri, i bo"asiuri, i haine scumpe; i toate
l%ile 3ur deschise, iar cali3ul se uita cu luare2aminte at4t la haine,
c4t i la celelalte, p4n ce nu mai rmase dec4t lada n care care m
a3lam eu.
i had4mbii i puseser m4na s2o deschid, dar 3ata se repe%i
dinaintea cali3ului i spuse1 M(acra aceasta care se a3l sub ochii ti
s nu o deschidem dec4t la ?itt2Kobeida. ntruc4t n ea se a3l
lucrurile sale 3emeieti de tain8N i, au%ind vorbele acestea, cali3ul
porunci s se ia l%ile, iar had4mbii pornir, i m luar cu lada n
care m a3lam, i m puser ntr2o odaie, peste celelalte l%i Biar mie
mi se uscase "ura de2a bineleaC.
O mie i una de nopi 53
atunci mi 3acu semn s stau 'os; iar eu +e%ui 'os dinaintea ei.
,poi ncepu s m ntrebe despre ne"ustoriile mele, +i despre
prinii mei, +i despre stepena mea. $ar eu rspunsei la toate
c4te m ntreba. Ea atunci rmase tare mulumit +i spuse1
' 5allahl vd c nu mi2am irosit strdaniile de2a o cre+te pe
copila aceasta, de vreme ce i2am "sit un asemenea so.
Pe urm mi spuse1
2 ? +tii c o socotim pe copila aceasta ntocmai ca pe chiar
copilul mdularelor noastre. 0i are s 3ie o soie supus +i dulce
dinaintea lui ,llah +i dinaintea ta.
,tunci m temenii +i srutai pm4ntul, +i primii s m nsor
cu copila.
Ea atunci m po3ti s rm4n n sarai %ece %ile. $ar eu rmsei
acolo %ece %ile, vreme n care nu +tiui nimic despre 3at. 0i, ca
s mn4nc, alte nsoitoare tinere mi aduceau de m4ncare la
pr4n% +i seara, +i m slu'eau.
-up rspsul de vreme trebuitor pentru pre"tirile de nunt,
?ett2Kobeida l ru" pe emirul drept2credin2cio+ilor s2i dea
n"duina de2a o mrita pe slu'nica lor; iar el i n"dui +i i
3acu slu'nicei danie ae %ece mii de dinari de aur. ,tunci ?ett2
Kooeida trimise s 3ie adu+i cadiul +i martorii, care scriser
senetul de cstorie. Pe urm, c4nd isprvir, ncepu ospul.
?e aduser dulciuri de toate 3elurile +i bucatele obi+nuite; +i se
m4nc, +i se bu; +i se mprir m4ncrurile pe 3ar3urii la toat
cetatea. 0i se ntinse %aia3etul %ece %ile n +ir. <umai atunci 3u
dus t4nra nevast la hammam, spre a mi2o pre"ti, dup
datin.
$ar acolo iubita mea m slobo%i i mi %ise1 M<u mai este niciun
neca% i nicio prime'die pentru nimeni; uurea%2i pieptul i
linitete2i inima, pan vine ?itt2Kobeida 2 poate c are s 3ie bine.N
i nu e%ui mult, i ilcodat v%ui c vin %ece 3ete roabe...:
BO)ann 2 msur pentru capaciti, aproximativ e"al cu un litru.
OOKem%em sau Kam%am 2 34nt4n din oraul )ecca, a crei ap
este considerat de ctre musulmani ca tmduitoare.C
O mie i una de nopi 54
Estimp, se ntinse masa pentru mine +i pentru oaspeii mei, +i
se aduser m4ncruri alese, +i, printre altele, n mi'locul puilor
3ripi, al plcintelor de toate soiurile, al umpluturilor celor dulci
+i al %umaricalelor nmiresmate cu musc +i cu ap de tranda3iri,
era +i o tav de ro%ba'a n stare s21 nnebuneasc p4n +i pe
omul cel mai nelept +i cu mintea cea mai cumpnit8 $ar eu, de
cum m a+e%ai la mas, pe ,llah8 nu putui s nu m reped la
ro%2ba'aua aceea +i s m ndop cu ea. Pe urm mi +tersei
m4inile, dar uitai s mi le spl... ,poi m ridicai +i a+teptai
lini+tit p4n noaptea. ,tunci se aprinser 3cliile +i 3ur aduse
nuntru c4ntreele +i lutresele; +i ncepu, n mai multe
r4nduri, s 3ie mbrcat mireasa, +i de 3iecare dat n alt chip;
+i de 3iecare dat, la 3iecare ocol, 3iecare oaspete punea un
"alben pe tava ce era perindat pe la toi, cumu2i datina. 0i
saraiul era plin de mulimea de oaspei; +i a+a inu p4n la
s34r+it. ,tunci intrai n odaia de nuntire, +i mi 3u adus
mireasa, iar nsoitoarele o de%brcar de toate hainele de pe ea
+i ie+ir. 54nd o v%ui a+a, "oal toat, +i c4nd r4maserm
numai uoi doi sin"uri pe patul nostru, o luai n brae +i nu2mi
venea s cred n bucuria mea, c era a mea ntr2adevr. -ar,
chiar n clipita aceea, ea simi mirosul m4inii mele cu care
m4ncasem ro%ba'aua, iar c4nd simi mirosul acela scoase un
chirai nprasnic8 0i numaidec4t venir 3u"a peste noi din toate
prile slu'nicele, pe c4nd eu tremuram de tulburare +i habar
nu aveam care s 3i 3ost pricina chiraiului. $ar nsoitoarele
ntrebar1
2 6, sora noastr, ce2ai pit=
Ea le spuse1
2 >38 scpai2m iute de ""u%ul sta mitocan, pe care l2am
cre%ut om druit cu purtri alese8
$ar eu spusei1
2 -a ce mitocnie ori ce ""u%eal ai b"at de seam la mine=
Ea spuse1
O mie i una de nopi 55
2 )itocane ce e+ti8 -e ce ai m4ncat ro%ba'a +i nu te2ai splat
pe m4ini= $ar eu acuma, pe ,llah8 nu te mai vreau, din pricina
srciei tale de chib%uin +i a 3aptei tale ur4te +i ticloase8
(a vorbele acestea, n+3ac un "4rbaci care se a3la l4n" ea +i
c+un cu lovituri apri"e pe spinarea +i pe 3undul meu, +i cu
at4ta amrnicie +i cu at4ta d4r%ie, nc4t, sub povara acelor
lovituri, mi pierdui simirea. ,tunci se opri +i le spuse
nsoitoarelor1
2 (uai2l +i ducei2l la cpetenia cetii, ca s i se rete%e m4na
de care s2a slu'it spre a m4nca ro%ba'aua, m4na pe care nu +i2a
splat2o apoi.
-a eu mi venii n 3ire c4nd au%ii vorbele ei, +i stri"ai1
2 <u se a3l putere +i trie dec4t ntru ,llah cel ,totputernic8
6are dac am m4ncat ro%ba'a 3ar s m spl pe m4n, se cade
s2mi 3ie tiat m4na= ?2a mai pomenit vreodat asemenea
os4nd=
,tunci slu'nicele ncepur s se roa"e de ea pentru mine +i i
spuser1
2 6, sora noastr, nu l pedepsi de data aceasta pentru 3apta
lui8 Jie2i mil, iart2l8
Ea atunci spuse1
2 Jie, nu am s cer s i se taie m4na, de data aceasta; da tot
mi trebuie s i se taie ceva de pe la mdulare8
Pe urm ie+i +i m ls sin"ur.
$ar c4t despre mine, rmsei a+a, sin"ur, vreme de %ece %ile,
3ar s2o mai vd. 0i, dup %ece %ile, veni la mine +i mi %ise1
2 6, tu, cel cu chipul plin de cneal
@A
8 ,+adar at4ta de puin
lucru sunt eu n ochii ti, nc4t s mn4nci ro%ba'a 3ar s2i
speli m4inile=
Pe urm stri" la nsoitoarele ei +i le spuse1
@A
Expresie 3olosit adesea de povestitorul arab, prin care se arat
c cineva nu a strlucit n ndeplinirea unui act oarecare.
-impotriv, c4nd se spune1 95hipul tau a albit:, nseamn c te2ai
dovedit strlucit.
O mie i una de nopi 56
2 (e"ai2i m4inile +i picioarele8
,tunci mi le"ar m4inile +i picioarele; iar ea lu un brici cu
ti+ul bine a"erit +i mi rete% cele dou de"ete mari de la m4ini
+i cele dou de"ete mari de la picioare. 0i de aceea, o, voi toi,
m vedei a+a, 3ar de"etele mari, +i la m4ini +i la picioare. 54t
despre mine, c%ui le+inat. Ea atunci mi presr pe rni ni+te
pra3uri de rdcin nmiresmat, +i pe dat s4n"ele ncet s
mai cur". 0i2atunci mi %isei n cu"etul meu, +i apoi cu "las
tare1
2 <iciodat nu am s mai mn4nc ro%ba'a 3ar s m spl apoi
pe m4ini de patru%eci de ori cu le+ie, de patru%eci de ori cu sod
+i de patru%eci de ori cu spun8
(a vorbele acestea, copila m puse s m le" cu 'urm4nt de
3a"duiala pe care o 3cusem, anume c niciodat nu am s mai
mn4nc ro%ba'a 3ar a 3ace ntocmai precum spusesem. nc4t,
atunci c4nd voi, toi cei str4n+i aici, m2ai silit s mn4nc din
ro%ba'aua de pe masa voastr, m2am schimbat la chip, +i
obra%ul mi s2a n"lbenit, +i mi2am %is n sinea mea1 9$act
ro%ba'aua, pricina pierderii de"etelor mele8: $ar c4nd voi m2ai
silit s mn4nc din ea, m2am v%ut nevoit, prin 'urm4ntul
meu, s 3ac ceea ce am 3cut8
Eu, atunci, o, sultane al veacurilor, spuse mai departe ba+2
buctarul care istorisea pania, l ntrebai pe t4nrul ne"ustor
de la Ba"dad, pe c4nd toi cei de 3a ascultau1
2 -a ce2ai 3cut apoi cu soia ta=
El spuse1
2 -up ce m2am le"at cu 'urm4nt naintea ei, inima i s2a
domolit n privina mea +i, ntr2un s34r+it, m2a iertat. 0i2atunci
eu am luat2o +i m2am culcat cu ea. 0i am +e%ut a+a un rstimp
lun", mpreunai n starea aceasta. -up acel rstimp, ea mi2a
spus1
2 Trebuie s +tii bine c nimeni de la curtea cali3ului nu a a3lat
ceea ce s2a petrecut ntre mine +i tine8 <imeni, n a3ar de tine,
nu a putut vreodat s r%bat n saraiul acesta. 0i, dac ai
O mie i una de nopi 57
a'uns aici, nu s2a datorat dec4t milei preabunei El2?aieda
@E
Kobeida8
Pe urm mi2a nm4nat cinci%eci de mii de dinari de aur +i mi2a
spus1
2 $a banii ace+tia +i du2te de cumpr, pentru noi am4ndoi, o
cas 3rumoas +i mare, n care s locuim.
Eu atunci m2am dus +i am cumprat o cas 3alnic. Pe urm
am crat acolo toate bo"iile soiei mele, toate darurile c4te i se
3cuser, pietrele cele de pre, esturile cele alese +i lucrurile
cele 3rumoase, +i toate scumpeturile cele minunate. 0i le2am
a+e%at pe toate n casa pe care o cumprasem atunci. 0i am
trit acolo mpreun tare 3ericii.
-ar, dup un an, din mila lui ,llah, soia mea a murit, +i de
atunci nu am mai luat nicio alt 3emeie, +i am dorit s
cltoresc. ,m ie+it din Ba"dad, dup ce mi2am v4ndut toate
bunurile, mi2am luat banii toi +i am nceput s cltoresc,
p4n ce am a'uns n cetatea de2aici.
0i asta2i, o, sultane al vremurilor, urm ba+2bucta2rul,
pania pe care ne2a istorisit2o t4nrul ne"ustor din Ba"dad8
,tunci noi toi, cei c4i eram musa3iri n casa aceea, m4ncarm
mai departe, pe urm plecarm. 0i, c4nd ie+ii de acolo, mi se
nt4mpl, la vreme de noapte, neca%ul cu coco+atul. 0i2atunci
pii ceea ce pii.
0i2a+a2i cu povestea mea8 0i sunt ncredinat c ea este mai
uluitoare dec4t aceea care ni s2a nt4mplat nou cu coco+atul8
>assalam
@*
8
,tunci sultanul 5hinei spuse1
2 Te am"e+ti8 <u este chiar deloc mai minunat dec4t pania
coco+atului; dimpotriv, pania coco+atului este, de departe,
mai uluitoare dec4t toate acestea8 nc4t nu ncape +ovire1 am
s pun s v rsti"neasc pe toi, p4n la unul8
@E
El'Saieda ' han4ma cea mare, stp4na.
@*
Jormul de bun2rmas sau de ncheiere1 9Pacea 3ie asupra2v8:
O mie i una de nopi 58
0i n clipita aceea p+i nainte ha!imul evreu, care srut
pm4ntul +i spuse1
2 6, sultane al vremurilor, eu am s2i istorisesc o nt4mplare
care este nendoielnic, de data aceasta, cu mult mai
nemaipomenit dec4t toate c4te le2ai au%it +i chiar dec4t
pania coco+atului.
,tunci sultanul chitailor i spuse1
2 - ce ai, c nu mai pot s a+tept8
0i ha!imul evreu spuse1
Istorisirea hakimului evreu
(ucrul cel mai de pomin care mi s2a nt4mplat pe vremea
tinereii mele este chiar nt4mplarea aceasta.
7nvam pe atunci me+te+u"ul tmduirii +i +tiinele n cetatea
-amascului. 0i, dup ce mi2am nvat bine meseria, am
nceput s m ndeletnicesc cu ea +i s2mi c4+ti" p4inea. 6r,
ntr2o bun %i, un rob de la casa oc4r2muitorului -amascului
veni la mine +i mi spuse s21 nsoesc, +i m duse la casa
oc4rmuitorului. 0i acolo, n mi'locul slii celei mari, v%ui un
pat de marmur cu sol%i de aur. Pe pat sta culcat un 3iu de2al
lui ,dam, bolnav. Era un t4nr at4ta de 3rumos, nc4t nu i se
putea a3la perechea n lumea de pe vremile lui. Eu atunci +e%ui
la cpt4iul su +i i urai "rabnic vindecare +i sntate. -ar nu
mi rspunse dec4t 3ac4ndu2mi semn din ochi. 0i i %isei1
2 -oamne, d2mi m4na.
El atunci mi ntinse m4na st4n", 3apt de care rmsei tare
nedumerit +i mi %isei n sinea mea1 9Pa ,llah8 ce lucru de
mirare8 $act un 3lcu cu o n3i+are tare cuviincioas, +i
dintr2o stepen tare nalt. 0i totu+i nu are nicio manier. 5e
lucru de mirare8: -a asta nu m mpiedic s2i pipi btaia
vinelor +i s2i scriu ni+te leacuri. 0i de2atunci urmai a m duce
s21 vd, vreme de %ece %ile, dup care +i cpt iar vla"a +i
putu s se scoale. ,tunci l s3atuii s se duc la hammam s se
mbie%e, ca apoi s se ntoarc la odihn acas.
O mie i una de nopi 59
?pre a2mi dovedi atunci ndatorina sa, cpetenia -amascului
mi drui un ca3tan de 3al, tare bo"at, +i m c3tni do3tor la
bolnia din -amasc. $ar t4nrul, care de2a lun"ul bolii lui mi
ntinsese tot numai m4na st4n", m ru" s21 nsoesc la
hammam, care 3usese pre"tit anume numai pentru el,
nen"duindu2se nici2unui alt mu+teriu s intre. 54nd
a'unserm la hammam, slu"ile venir l4n" t4nr, l a'utar s
se de%brace, luar hainele +i i aduser altele, curate +i noi.
6dat 3lcul "ol, b"ai de seam c nu avea m4na dreapt. (a
priveli+tea aceea, rmsei nedumerit +i m4hnit p4n peste
poate; iar uimirea spori +i mai tare c4nd v%ui ni+te urme de
lovituri de nuiele pe tot trupul su.
,tunci t4nrul se ntoarse ctre mine +i mi spuse1
2 6, ha!ime al veacului8 <u te mira c m ve%i n starea
aceasta, ntruc4t mi2am pus de "4nd s2i povestesc
numaidec4t pricina, +i vei au%i o istorie tare nemaipomenit.
-ar, pentru aceasta, trebuie s a+tepi ie+irea noastr de la
hammam.
-up ce plecarm de la hammam, a'unserm acas, +e%urm
s ne odihnim +i apoi s m4ncm, ti3suind ntruna. 0i t4nrul
mi spuse1
2 <u vrei s urcm n sala de sus=
Eu i spusei1
2 Ba de bun seam8
,tunci le porunci slu'itorilor casei s ne 3ri" un berbec la
3ri"are +i s ni21 aduc n sala de sus, unde urcarm +i noi. $ar
robii ne aduser n cur4nd berbecul 3ript, precum +i tot 3elul de
poame. 0i ne apucarm s m4ncm, ci el slu'indu2se tot numai
de m4na st4n".
,tunci i spusei1
2 ,cum istorise+te2mi povestea aceea8
El mi rspunse1
2 6, ha!ime al veacului8 am s ti2o istorisesc. ,scult8
O mie i una de nopi 60
,3l c sunt de ba+tin din cetatea )ossulului, unde neamul
meu trece printre cele mai de seam din cetate. Printele meu
era unul dintre cei %ece copii pe care bunicul meu i2a lsat la
moartea lui, +i era cel mai mare dintre 3raii lui; iar printele
meu, ca +i toi unchii mei, la moartea bunicului meu era
nsurat. 0i numai el avea un copil, care sunt eu; +i niciunul
dintre unchii mei nu avea niciun copil. nc4t eu am dob4ndit,
cresc4nd, dra"ostea tuturor unchilor mei, care m iubeau +i se
bucurau uit4ndu2se la mine.
$ntr2o %i, pe c4nd m a3lam cu tatl meu n moscheea cea mare
din )ossul spre a ne 3ace ru"ciunea de vinerea, v%ui c dup
ru"ciune toat lumea plecase, a3ar de tata +i de unchii mei,
care +i ei se a3lau acolo. 0e%ur 'os s ti3asuiasc, iar
ti3asuiala se abtu asupra cltoriilor +i a minuniilor de prin
rile strine +i de prin cetile cele deprtate. -a mai cu seam
se vorbi despre cetatea 5airo +i despre E"ipt. 0i unchii mei ne
povestir istorisirile minunate ale cltorilor care v%user
E"iptul +i care spuneau c nu se a3l pe pm4nt ar mai
3rumoas, +i nici ap mai minunat dec4t <ilul
@F
. nc4t poeii au
@F
n traducerea lui ). ,. ?alie, elo"iile la adresa ora+ului 5airo,
precum +i versurile, sunt mult mai ample1 9>n altul +i ddu +i el
cu prerea1 MBa"dadul este 5etatea Pcii i )aica (umii8N. M5ine nu
a v%ut 5airo, nu a v%ut lumea 2 spuse tatl meu, care era cel mai
n v4rst dintre ei. Pm4ntul lui e aur, nopile lui sunt o minune,
3emeile lui sunt hurii, iar casele2i sunt saraiuri; ceru2i e pururea
acelai, iar miresmele2i sunt o beie; m4lul <ilului e ca un sabur 2
da toate astea nc nu sunt 5airo, ntruc4t 5airo este lumea
ntrea", iar ,llah l preuiete p4n ntr2at4ta, nc4t s2a spus1
Cu a $utea s uit Cairo
i &erecata'i strlucire*
Ce alt $nt s ai chee
Cu &ericiri de $este &ire*
Cu a $utea ' cnd se .nal,
/recu a raiului grdin,
O mie i una de nopi 61
avut temei s c4nte ara aceea +i <ilul ei; +i chiar c are mare
dreptate poetul care se minunea%1
Te -uruiesc $e'Allah8 te du #i'i s$une
Sl!vitei a$e Nil, din +ara ea,
C! ard ae'o sete care ! r!$une,
C! Eu&ratu'aici nu'i $oate da
Niic ca el, s!'i sting! setea grea
i'a gurii ele lung! usc!ciune.
,+adar unchii mei se apucar s ne n+ire minuniile
E"iptului +i ale 3luviului su, +i cu at4ta iscusin +i cu at4ta
cldur, nc4t, c4nd +i contenir vorba +i c4nd plecar 3iecare
pe la casele lor, rmsei rpit cu totul +i vistor; iar mintea nu
/lin $retutindeni de cntare,
,e &lori, de tihn i luin*
El e cetatea &ruuseii,
Slaul inilor istee.
Acolo )uni i ri de'a vala
S'au adunat s se rs&ee.
Acolo's datinile strnse
,in vreuri ari, cu cinste are,
1ar adunarea lor e'aseeni
C'un crng de $alieri .n &loare.
Cnd ne va des$ri -udeul
,in ur'al lui Allah, odat,
S nu uitai iu)irea s&nt
Ce ne'a legat $e viaa toat.
S v'aintii cu sun vntul
/este Cairo ca $e'o strun,
Cnd din grdini su&larea'i cald
Cu'al nostru su&let se'$reun.
$ar dac l2ai vedea n 3aptul serii, c4nd umbra nopii cade peste
el, chiar c v2ar nvlui ca o minune i v2ai ncredina de vra'a lui.N:
O mie i una de nopi 62
mai putea s mi se desprind de amintirea plcut a tuturor
acelor lucruri pe care le au%isem despre ara cea minunat. $ar
c4nd m ntorsei acas, nu putui s nchid ochii toat noaptea,
+i mi pieri po3ta de m4ncare +i nu mai primii nici s mn4nc,
nici s beau.
$ntr2adevr, a3lai, c4teva %ile mai t4r%iu, c unchii mei 3cuser
pre"tirile pentru o cltorie la E"ipt, +i2at4ta m apucai s21
ro" pe tata +i at4ta s pl4n" ca s m lase s plec cu ei, nc4t el
se nvoi +i chiar mi +i cumpr ni+te mr3uri ca s 3ac
ne"ustorie cu ele; da i s3tui pe unchii mei s nu m ia cu ei
p4n n E"ipt, ci s m lase, n drum, la -amasc, unde s
dob4ndesc c4+ti" din mr3urile mele. ,+a c mi luai bun2rmas
de la tatl meu, m nsoii cu unchii mei +i, toi mpreun,
prsirm )ossulul +i plecarm.
-rumeirm ast3el p4n la ,lep, unde poposirm c4teva %ile, +i
de acolo bturm calea -amascului, unde nu peste mult timp
a'unserm.
.%urm c cetatea aceea a -amascului era un loc cu3undat
ntre "rdini, ntre ape cur"toare, ntre copaci, ntre poame +i
psri. Era tot un rai de des3tri; dar ceea ce mai cu seam se
a3la din bel+u" acolo erau poamele cele pline de miresme, toate
neamurile de poame.
<e luarm odaie la un han; unchii mei +e%ur la -amasc p4n
ce +i v4ndur mr3urile de la )ossul, +i cumprar mr3uri de
la -amasc spre a le vinde la 5airo; +i v4ndur de asemenea +i
mr3urile mele, cu at4ta c4+ti" nc4t 3iecare drahm de mar3a
mi aduse cinci drahme n bani pe+in. nc4t treaba aceasta
3ire+te c tare m2a bucurat. Pe urm unchii mei m lsar
sin"ur la -amasc +i luar drumul spre E"ipt.
$ar eu rmsei la -amasc, unde nchiriai o cas minunat +i
despre care limba omeneasc nu ar 3i n stare s2i n+ire
3rumuseile. ) costa pe lun doi dinari de aur. -a asta nu este
tot. ) apucai s 3ac cheltuieli lar"i +i s triesc mplinindu2mi
toate po3tele, +i nelipsindu2m de nicio m4ncare +i de niciun 3el
O mie i una de nopi 63
de butur. 0i2a+a o inui p4n ce cheltuii toi banii pe care i
aveam.
7ntr2acestea, cum +edeam ntr2o %i s m revenesc la poarta
casei, v%ui c se apropie de mine o 3eti+can mbrcat
mbel+u"at +i ntrec4nd n 3rumusee tot ce v%usem eu n viaa
mea. ) ridicai repede +i o po3tii s2mi cinsteasc iatacurile cu
ospeia ei. Ea nu se apuc s 3ac na%uri +i, %4mbitoare, trecu
pra"ul +i intr n cas. Eu atunci nchisei u+a n urma noastr
+i, bucuros, o ridicai n brae +i o dusei n sala cea mare. ,colo
se de%veli, +i scoase i%arul +i mi se art n toat 3rumuseea ei.
6 "sii at4ta de rpitoare, nc4t m pomenii de2a binelea
pierdut de dra".
,+a c nu pre"etai a da 3u"a numaidec4t s aduc masa, pe
care o acoperii cu bucate "ustoase, cu poame de cele mai alese
+i cu tot ce inea de datoria mea ntr2o atare mpre'urare. 0i
ncepurm s m4ncm +i s ne h4r'onim, pe urm s bem,
p4n ce ne cherchelirm de2a binelea. ,tunci o luai. $ar noaptea
pe care o petrecui cu ea p4n dimineaa se va socoti
nendoielnic printre cele mai bune, e vdit. nc4t cu"etai s 3ac
lucrurile cu 3ilot imie +i i ntinsei %ece dinari de aur. -ar ea nu
vroi s2i ia +i se 'ur c niciodat nu ar putea s primeasc de
la mine nimic, 3ie orice2o 3i. Pe urm mi spuse1
2 0i2apoi, iubitule, am s mai vin pe la tine peste trei %ile, pe
nserate. ,+a c a+teapt2m ne"re+it. 0i, ntruc4t m po3tesc
sin"ur la tine, nu vreau s2i 3iu pricin de cheltuieli. ,+a c
am s2i dau eu banii pentru a pre"ti un osp ca acela de
ast%i.
5u vorbele acestea, mi ntinse %ece dinari de aur pe care m
sili s2i primesc; pe urm +i lu rmas2bun +i m ls, lu4ndu2
mi toate minile cu ea. 0i, precum mi 3"duise, peste trei %ile
veni iar pe la mine; +i era mbrcat nc +i mai bo"at dec4t
nt4ia oar, +i at4ta de 3rumos, nc4t limba ar ncerca %adarnic
s %u"rveasc %arpalele btute cu 3ir de aur +i mtsurile care
o mpodobeau. (a r4ndu2mi, pre"tisem tot ce se cade, +i ntr2
O mie i una de nopi 64
adevr chiar c nu precupeisem nimic. ,+a c ne apucarm s
m4ncm +i s bem ca +i data trecut, +i de bun seam c nu
pre"etarm s ne culcm mpreun, +i a+a p4n dimineaa. Ea
mi 3"dui c are s vin iar+i peste trei %ile. 0i chiar veni,
cum ne nelesesem +i, la r4ndu2mi, o primii cu toate cinstirile
ce i se datorau. 0i2atunci mi spuse1
2 ?tp4ne al meu dra", chiar m "se+ti 3rumoas=
Eu rspunsei1
2 Eh, de bun seam8 pe ,llah8
Ea mi spuse1
2 ,tunci a+ putea s2i cer n"duina de2a aduce cu mine aici
o 3eti+can nc +i mai 3rumoas dec4t mine, +i mai t4nr, ca
s se veseleasc +i ea cu noi, +i spre a putea s r4dem +i s
petrecem laolalt; ntruc4t ea ns+i m2a ru"at s2o iau cu mine
ca s ne des3atm mpreun si s ne %amparal4m n trei.
Eu atunci primii cu inima lar"; iar ea mi ls de data aceasta
dou%eci de dinari de aur, +i m ndemn s nu uit nimic spre a
pre"ti tot ceea ce trebuie +i s le primesc dup cuviin c4nd
vor sosi, pe ea +i pe 3eti+can, prietena ei. Pe urm +i lu
rmas2bun +i plec.
,+a c eu, a patra %i, nu pre"etai, ca de obicei, s 3ac totul din
plin, dat 3iind mai ales c trebuia s2o primesc dup cuviin pe
noua venit. 0i, de cum apuse soarele, o +i v%ui pe dr"ua
mea c vine nsoit de o alta, care era nvluit ntr2un i%ar.
$ntrar +i +e%ur
@G
. $ar eu, plin de voio+ie, m ridicai, aprinsei
@G
n traducerea lui ). ,. ?alie1 90i, v%4nd2o, rostii1
<ruoas!Fi vreea noastr., i vr-it8
Hulit'adesea, i dis$reuit,
(nne)uneti de'atta risi$ire,
9eie, i'nchinare, i iu)ire.
Lucete luna $e chili de stele,
Se'nclin rau'n hainele'i $rea grele,
O mie i una de nopi 65
3cliile, +i m pusei ntru totul la poruncile 3etelor. Ele atunci se
de%brcar de vlurile lor +i putui s m minune% de copila cea
nou. Pa ,llah8 Pa ,llah8 era ca luna n deplintatea ei; iar eu
"4ndeam n cu"etul meu c era cu mult mai 3rumoas dec4t tot
ceea ce ochii no+tri v%user p4n atunci8 nc4t ndemnai s le
slu'esc +i s le aduc tablalele pline cu bu2nturi +i cu buturi;
iar ele ncepur s mn4nce +i s bea. $ar eu, n vremea asta, o
srutam pe t4nra cea nou +i i umpleam pocalul +i beam cu
ea. 0i lucrul acesta nu %bovi a o 3ace pi%ma+ pe 3eti+cana
dint4i, care ns nu ls s se vad nimic +i care chiar mi
spuse1
2 Pe ,llah8 3emeiu+c asta e tare dulce8 0i2apoi nu "se+ti c
ea2i cu mult mai bine dec4t mine=
Eu rspunsei cu nevinovie1
2 ,i dreptate, ntr2adevr8
Ea mi spuse1
2 $a2o a+adar +i du2te s te culci cu ea8 (ucrul are s m
des3ete8
Eu rspunsei1
2 Poruncile tale le cinstesc +i le pun asupra capului +i n ochii
mei8
Ea atunci se scul +i ne pre"ti cu m4na ei patul, +i ne
mpinse n el. 0i numaidec4t m alipii de noua mea iubit +i o
avusei p4n dimineaa.
-ar iact c, la de+teptare, mi v%ui m4na plin de s4n"e;
"4ndii c e o n%rire n vis, +i m 3recai la ochi ca s2mi dau
seama bine, +i v%ui c era chiar aievea. 5um se +i luminase
bine de %iu, vrusei s2o tre%esc pe 3eti+cana care dormea nc, +i
9lnd tranda&irul ade s se culce
Cnd iasoia'nchide ochii dulce.
/rietenia i iu)irea cnt @
Mi'eti drag, via tnr i s&nt6D
O mie i una de nopi 66
i atinsei nceti+or capul. 0i pe dat capul se despri de trup +i
se rosto"oli pe 'os. Pi%ma celeilalte +i mplinise lucrarea.
<e+tiind la ce s m hotrsc, +e%ui un ceas s cu"et, pe urm
hotr4i s m scol, s m de%brac +i s sap o "roap n sala n
care ne a3lam. ?cosei a+adar lespe%ile de marmur +i ncepui s
sap, +i 3cui o "roap ndea'uns de mare c4t s cuprind trupul,
pe care l n"ropai pe dat; pe urm astupai "roapa +i pusei la
loc lespe%ile de marmur n aceea+i stare ca mai nainte.
54nd isprvii, m mbrcai, luai toi banii care mi mai
rmseser, ie+ii +i m dusei s21 caut pe stp4nul casei, +i2i
pltii de mai nainte preul pentru nc un an de chirie +i i
spusei1
2 ?unt nevoit s plec n E"ipt, la unchii mei care m a+teapt
acolo.
0i plecai.
54nd a'unsei la 5airo, i "sii acolo pe unchii mei, care 3ur
cuprin+i de mare bucurie c4nd m v%ur, +i m ntrebar de
pricina ce m hotr4se s vin n E"ipt.
Eu le rspunsei1
2 Pi numai dorul de a v vedea +i teama s nu prpdesc la
-amasc banii care mi2au mai rmas.
Ei atunci m po3tir s locuiesc cu ei; +i primii. 0i +e%ui a+a cu
ei vreme de un an ntre", petrec4nd, b4nd, m4nc4nd,
bucur4ndu2m de lucrurile cele mai osebite din cetate,
minun4ndu2m de <il +i des3at4ndu2m n toate chipurile. -in
pcate, dup acest rstimp, unchii mei, care +i mpliniser
c4+ti"urile v4n%4ndu2+i mar3a, chib%uir s se ntoarc la
)ossul; ci, cum nu vroiam s2i nsoesc ntr2acolo, 3u"ii, ca s
scap de ei; iar ei plecar sin"uri, %ic4ndu2+i1 9Pesemne c a
plecat la -amasc naintea noastr, ca s pre"teasc locul de
popas, ntruc4t cunoa+te bine cetatea aceea.:
-up plecarea lor, m apucai s2mi cheltuiesc +i s2mi
mn4nc banii, +i rmsei ast3el la 5airo vreme de nc trei ani;
+i n 3iecare an i trimiteam neabtut preul de chirie pentru
O mie i una de nopi 67
cas "a%dei mele de la -amasc. (a captul acestor trei ani, m
hotr4i, at4t din pricina plictisului, c4t +i a tr4ndviei n care
m a3lam, s m ntorc la -amasc.
Plecai a+adar +i a'unsei la -amasc +i m dusei numaidec4t la
casa mea, unde, de cum intrai pe poart, lusei primit cu mare
bucurie de ctre "a%da mea, care mi ur bun venit +i mi art
c %vorul era tot neatins +i tot pecetluit cu pecetea mea. 0i
chiar c intrai +i v%ui c toate lucrurile erau ntocmai n
r4nduiala n care le lsasem.
5el dint4i lucru pe care l 3cui 3u acela de a spla numaidec4t
du+umelele, spre a 3ace s piar orice urm de s4n"e de la
t4nra omor4t de prietena ei cea %ulnie; +i numai atunci,
lini+tit, m ndreptai ctre pat spre a m odihni n el de
ostenelile drumului. 0i, c4nd ridicai perna ca s2o a+e% mai bine,
v%ui sub ea un "herdan de aur nvr4stat cu trei r4nduri de
mr"ritare sadea, desv4r+ite. Era chiar "herdanul tinerei
3emei, care 3usese pus sub cpt4i n noaptea %ben"urilor
noastre. (a amintirea aceea, ncepui s vrs lacrimi de prere
de ru +i s depl4n" moartea copilei. Pe urm ascunsei cu "ri'
"herdanul ntr2o cptu+eal a hainei.
-up trei %ile de odihn n casa mea, m "4ndii s m duc la
su! spre a ncerca s2mi "sesc vreo treab +i spre a2i vedea pe
cunoscuii mei. ,'un"4nd n su!, 3usese scris din porunca
ursitei c trebuia s 3iu ispitit de 0eitan +i s cad n ispit;
ntruc4t orice ursit nu poate dec4t s se mplineasc. 0i 3usei
ntr2adevr ispitit s m scutur de "herdanul de aur +i de
mr"ritare, v4n%4ndu2l. 7$ scosei a+adar din cptu+eala hainei
+i i2l artai misitului cel mai iscusit din su!. )isitul m po3ti s
stau n du"heana lui, iar el, odat su!ul n toi, lu "herdanul,
m ru" s21 a+tept p4n se ntoarce, +i se duse s21 supun
preluirii ne"ustorilor +i al mu+teriilor. 0i, peste un ceas, se
ntoarse +i mi spuse1
2 #4ndisem dintru2nt4i c "herdanul este de aur sadea +i de
mr"ritare sadea, +i c trebuie s preuiasc pe puin o mie de
O mie i una de nopi 68
dinari de aur. -a m2am n+elat. #herdanul este calp. E lucrat
dup vicle+u"urile 3r4ncilor, care +tiu s strvesteasc aurul,
mr"ritarele +i nestematele. nc4t nu mi s2a dat pe el n su!
dec4t numai o mie de drahme, n loc de o mie de dinari.
7i rspunsei1
2 -a, a+a este, ai dreptate. #herdanul e calp. (2am 3cut
numai ca s2mi bat 'oc de o 3emeie, creia i l2am dat n dar. 0i,
printr2o nt4mplare dintre cele mai ciudate, 3emeia aceea a
murit +i 12a lsat mo+tenire soiei mele. nc4t ne2am hotr4t s2
1 vindem la ce pre o 3i.
,+a c ia21 +i vinde21 la acel pre, +i adu2mi cele o mie de
drahme de care este vorba.
5i n momentul acesta al istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu +i, cuminte, tcu.
,ar cnd &u cea de a dou!"eci #i o$ta noa$te,
urm1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c ha!imul evreu a povestit
ast3el urmarea1
-up ce t4nrul i spuse misirului1 9Poi s21 vin%i pe o mie de
drahme8:, misitul pricepu c t4nrul habar nu are de preul
adevrat al "herdanului +i c ori 12a 3urat, ori 12a "sit, +i c
lucrul trebuia s 3ie lmurit. ,+a c lu "herdanul +i plec s21
duc la starostele misiilor din su!, care numaidec4t l lu +i se
duse la valiul cetii +i i spuse1
2 $act8 #herdanul acesta mi2a 3ost 3urat8 0i tocmai am dat de
ho. Este un t4nr mbrcat ca 3iii de ne"ustori, +i se a3l n
cutare loc, la misitul 5utare8
0i t4nrul urm a2mi povesti ast3el mai departe pania lui1
<umaidec4t, +i pe c4nd a+teptam ntoarcerea misi2tului cu
banii, m pomenii mpresurat +i n+3cat de str'i, care m
duser pe sus la valiu. 0i valiul m cercet n privina
"herdanului, iar eu i n+irai aceea+i poveste ca +i misitului.
,tunci valiul ncepu s r4d +i mi spuse1
2 ,m s2i art eu preul adevrat al "herdanului8
O mie i una de nopi 69
(e 3cu semn str'ilor, care m nhar, m despuiar de
haine +i se npustir asupra2mi cu lovituri de ver"ele si de bice,
p4n ce m umplur de s4n"e pe tot trupul.
,tunci, de durere, stri"ai1
2 ,m s v spun adevrul. #herdanul acesta, da, l2am 3urat de
la starostele misiilor.
0i "4ndeam n cu"etul meu c era mai bine pentru mine s
spun a+a, dec4t s mrturisesc adevrul cel crunt al omor4rii
tinerei 3emei n casa mea. ntruc4t nendoielnic c a+ 3i 3ost
os4ndit la moarte +i ucis n acela+i chip, ca ispa+ a morii ei.
-ar de2abia m nvinuii eu de 3urtul acela, c +i 3usei nhat
de m4n +i mi se rete% dreapta, ca pedeaps pentru 3urt; +i mi
se a3und m4na n ulei clocotit, spre a mi se nche"a rana. 0i pe
dat c%ui le+inat de durere. 0i mi se aduse s beau nu +tiu ce,
care m 3acu s2mi vin n simiri. ,tunci mi luai de pe 'os m4na
tiat +i m ntorsei acas.
54nd a'unsei acas, "a%da, care a3lase povestea, mi %ise1
2 -e vreme ce ai 3ost dovedit ca vinovat de hoie +i de 3apte
nele"iuite, nu mai pot s te in n casa mea. ,+a c s2i str4n"i
lucrurile +i s te duci s2i caui adpost aiurea8
7i rspunsei1
2 -oamne al meu, m ro" ie s2mi n"duie+ti numai dou,
trei %ile de r"a%, ca s am vreme s2mi "sesc o alt locuin8
0i el mi %ise1
2 ) nvoiesc s2i n"duiesc r"a%ul.
Pe urm m ls +i se duse.
$ar eu m aruncai la pm4nt +i ncepui s pl4n" +i s2mi %ic n
sine2mi1 95um s m mai ntorc la )ossul, n ara mea, +i s
mai am ndr%neala de a2mi vedea rudele, cu m4na asta tiat=
$ar rudele nu au s m cread c4nd am s le spun c sunt
nevinovat8 nc4t acuma nu mai am dec4t s m las dus de voia
lui ,llah, carele numai el poate s2mi trimit vreun mi'loc de
i%bvire8:
O mie i una de nopi 70
5ina +i durerile care m apsau necurmat m do2bor4r la
pat +i nu putui s plec s2mi caut alt cas. nc4t, cum %ceam
bolnav, n cea de a treia %i, v%ui deodat casa npdit de
oamenii naipului cel mare al -amascului, +i v%ui c vin la
mine stp4nul casei +i cpetenia misiilor. 0i stp4nul casei mi
%ise1
2 Trebuie s2i spun c valiul i2a dat de +tire naipului despre
3urtul "herdanului. 0i2acuma se vde+te c de 3apt "herdanul
acela nu era al starostelui misiilor, ci chiar al naipului, ori mai
de"rab al uneia dintre 3etele lui, care +i ea s2a pierdut, iact2s
n cur4nd trei ani8 0i au venit ca s te ridice8
(a vorbele lui, toate ncheieturile mele ncepur s d4rd4ie, +i
toate mdularele mele la 3el, +i "4ndii1 9,cuma, 3ar de vreo
i%bvire, am s 3iu supus morii, neabtut. )ai bine2i s2i spun
naipului tot adevrul. 0i el sin"ur are s 3ie 'udeul morii ori al
vieii mele.: 0i 3usei n+3cat, +i belciuit, +i dus, cu lanul de "4t,
dinaintea mai2marelui -amascului, +i 3usei lsat ntre m4inile
lui, dimpreun cu starostele misiilor. 0i naipul "ri ctre
oamenii si, uit4ndu2se la mine1
2 T4nrul acesta pe care l2ai adus la mine nu este nicidecum
un ho, iar m4na i2a 3ost tiat pe nedrept, sunt ncredinat8 54t
despre starostele acesta de misii, este un mincinos +i un p4r4+
ticlos8 n+3acai2l +i aruncai2l n temni8
Pe urm naipul spuse ctre acel staroste de misii1
2 Pe dat s21 desp"ube+ti pe t4nrul acesta pentru m4na
tiat, altminteri pun s 3ii sp4n%urat +i i %eberesc toate
bunurile +i toate avuiile, o, misit al ticlo+iei8
0i stri" nspre str'eri1
2 -ucei21 de dinaintea 3eei mele +i ie+ii cu toii8
0i nu mai r4maserm n sal dec4t naipul +i cu mine.
-a eu nu mai aveam nici obada de "4t, nici m4inile priponite.
54nd ramaserm sin"uri, naipul se uit la mine cu mil mare
+i mi %ise1
O mie i una de nopi 71
2 5opilul meu, s2mi "rie+ti acum cu inim deschis +i s2mi
spui tot adevrul, 3ar s2mi ascun%i nimic. Poveste+te2mi cum
a a'uns "herdanul n m4inile tale.
7i rspunsei1
2 6, stp4ne +i doamne al meu, am s spun adevrul8
0i i povestii tot ce mi se nt4mplase cu copila dint4i, cum ea
mi 3cuse rost +i cum o adusese la mine pe cea de a doua
copil, +i cum apoi, cuprins de pi%m, o 'ert3ise pe soaa ei. 0i
i istorisii lucrurile cu toate amnuntele.
-up ce mi ascult spusele, naipul, de durere +i de
amrciune, +i ls capu2n piept, +i acoperi 3aa cu n3rama +i
ncepu s pl4n" ndelun".
@8
Pe urm veni l4n" mine +i mi
spuse1
2 ,3l, dar, o, copilul meu, c 3eti+cana cea dint4i este 3ata mea
cea mare. -in pruncia ei a 3ost plin de stricciune +i, din
pricina aceasta, a 3ost crescut de mine cu mare asprime. 0i de
cum a'unse mai mricic, m +i "rbii s2o mrit +i, n acest
scop, am trimis2o la 5airo, la unchiul ei, 3ratele meu, spre a o
mperechea cu unul dintre nepoii mei, veri+orul ei. ,+a c se
mrit; dar, la puin vreme, soul ei muri, iar ea se ntoarse la
mine +i mi se a+e% iar+i n cas. 5i nu pre"etase a se 3olosi de
+ederea n E"ipt spre2a nva de la e"iptene toate stricciunile,
toate blestemiile +i toate soiurile de des3r4nri. 0i tu +tii, de
vreme ce ai 3ost n E"ipt, c4t de iscusite la de%m sunt 3emeile
din ara aceea. Brbaii nici nu le mai sunt ndestul, +i se
dr"ostesc +i se de%mea% ntre ele, +i se mbat +i se pierd.
nc4t, de cum se ntoarse aici, se nt4lni cu tine +i i se drui +i
veni la tine de patru ori la r4nd. -a asta nu2i 3u destul. 5um
@8
n traducerea lui ). ,. ?alie1 9+i +i plesni palma dreapt de cea
st4n" +i, pun4ndu2i n3rama peste ochi, pl4nse o vreme; apoi "ri1
0"ui .n ur'i luea sran ai de$arte @
i tot ce'i viu cu trece i se a&und'n oarte.
Ce lung'i ate$tarea de dor .ntru iu)ire,
i ct de scurt e druul $n la des$rire.D
O mie i una de nopi 72
avusese vreme s2o strice +i pe cea de2a doua 3at a mea, sora ei,
+i s2o 3ac s se ndr"osteasc de ea ptima+, nu avu mult de
ca%n p4n s2o 3ac s vin la tine, dup ce i povestise tot ce
3cea cu tine. ,+a c cea de2a doua 3at a mea mi ceru
n"duina de2a o nsoi pe sora ei n su!; iar eu i n"duii. 0i
urm ceea ce urm8 ,+a c atunci c4nd 3ata mea cea mare se
ntoarse 3r sora ei, o ntrebai unde este sora ei. Ea nu mi
rspunse dec4t cu pl4nsete, +i s34r+i cu a2mi spune, suspin4nd
toat1 9,m pierdut2o dintr2odat n su!, +i nu +tiu deloc2deloc
ce s2a 3cut8: ,sta2i ceea ce mi2a spus ea. 0i n cur4nd s2a
de%vluit 3a de maic2sa +i, ntr2un s34r+it, i2a povestit, n
tain, toat nt4mplarea, precum +i moartea sor2sii, ucis cu
chiar m4inile ei, n casa ta. 0i de2atunci st numai n lacrimi +i
nu contene+te s tot n"4ne %i +i noapte1 9Trebuie s pl4n" p4n2
oi muri8: 54t despre spusele tale, o, copilul meu, ele nu au 3cut
dec4t s2mi adevereasc ceea ce +tiam +i s2mi dovedeasc
3aptul c ea spusese adevrul. ,+a c ve%i +i tu, 3iul meu, c4t
sunt de nenorocit8 nc4t am un dor de mplinit +i o ru"minte de
3cut ctre tine, +i tu s nu %ici ba. -oresc 3ierbinte s 3ac clin
tine un mdular al neamului meu, +i s2i dau de soie pe cea
de a treia 3at a mea, care este o copil cuminte, neprihnit +i
3ecioar, +i care nu are niciuna din stricciunile surorilor ei. 0i
nu i voi cere nicio %estre pentru aceast cstorie; dimpotriv,
te voi rsplti eu cu drnicie, +i tu s rm4i la mine, n casa
mea, ca un 3iu8
,tunci eu i rspunsei1
2 ? se 3ac dup voia ta, doamne8 -a mai nt4i, ntruc4t am
a3lat de cur4nd c tatl meu a murit, a+ vrea s trimit s mi se
aduc mo+tenirea.
<umaidec4t naipul porunci s plece un sol la )ossul, cetatea
mea de ba+tin, spre a lua, n numele meu, mo+tenirea lsat
de tatl meu. $ar eu m nsurai cu 3ata naipului; +i, din %iua
aceea, noi toi cei de aici trim viaa cea mai mbel+u"at +i cea
mai dulce.
O mie i una de nopi 73
0i, o, ha!imule, sin"ur ai putut s te ncredine%i cu chiar
ochii ti c4t de ndr"it sunt +i c4t de cinstit sunt n casa
aceasta. 0i nu ai s ii seam de necuviina pe care am sv4r+it2
o 3a de tine, toat vremea c4t am %cut, c4nd i ntindeam
m4na st4n", ntruc4t m4na dreapt mi era tiat8
7n ce m prive+te, urm ha!imul evreu, eu am rmas tare
minunat de nt4mplarea aceasta, +i l2am 3iritisit pe t4nr c
scpase ast3el din pania aceea. $ar el m2a acoperit cu daruri,
+i m2a inut trei %ile la el n sarai, +i mi2a dat drumul ncrcat
cu bo"ii +i cu bunuri.
$ar eu atunci am pornit s drumeesc +i s strbat lumea, spre
a m +le3ui n me+te+u"ul meu. 0i a+a am a'uns n mpria ta,
o, puternicule +i mrinimosule sultan8 0i iac2atunci, n noaptea
din urm, am dat de pania asta, neplcut oricum, cu
coco+atul8 0i iact povestea mea8
,tunci sultanul chitailor spuse1
2 Povestea mi s2a prut destul de ciudat. -a te am"e+ti, o,
vraciule8 ea nu este nici at4ta de minunat, nici at4ta de
uluitoare ca pania coco+atului. ,+a c nu mi mai rm4ne
dec4t s v sp4n%ur pe tuspatru, +i mai cu seam pe croitorul
acesta al blestemului, care este pricina +i nceputul nele"iuirii
voastre8
(a vorbele lui, croitorul p+i dinaintea sultanului 5hinei +i
%ise1
2 6, sultane plin de slav, nainte de a pune s 3im sp4n%urai,
n"duie2mi +i mie s vorbesc, +i i voi povesti o nt4mplare
care cuprinde numai ea sin"ur lucruri mai nemaipomenite
dec4t toate celelalte pove+ti laolalt, +i care ntrece n minunii
p4n +i pania coco+atului8
$ar sultanul 5hinei %ise1
2 -ac spui adevrul, am s v iert pe toi8 -a vai de tine dac
ai s2mi poveste+ti vreo nt4mplare 3irav la mie% +i vduvit de
3apte mree. ntruc4t nu voi +ovi a v mpra, +i pe tine +i pe
O mie i una de nopi 74
cei trei soi ai ti, pun4nd s v n"ureasc dintr2o parte p4n
n cealalt, de la temelie p4n n cre+tet8
,tunci croitorul spuse1
Istorisirea croitorului
,3l, dar, o, doamne al vremurilor, c, nainte de beleaua mea
cu coco+atul, am 3ost po3tit ntr2o cas unde se da un osp n
cinstea 3runta+ilor isna3urilor din cetatea noastr1 croitori,
cava3i, bo"asieri, brbieri, t4mplari +i alii asemenea.
0i era dis2de2diminea. nc4t, de cum se lumin, noi +i eram
cu toii a+e%ai roat spre a ncepe masa din2t4i, +i nu l mai
a+teptam dec4t pe stp4nul casei, c4nd l v%urm c intr
nsoit de un 3lcu strin, 3rumos, bine 3cut +i %ari3, +i
mbrcat dup moda de la Ba"dad. 0i era at4ta de 3rumos pe
c4t +i2ar 3i putut careva dori, +i at4ta de bine mbrcat pe c4t +i2
ar 3i putut nchipui cineva. -a era +chiop ru. $ntr a+adar n
mi'locul nostru +i ne ur bun pace, iar noi ne ridicarm toi
spre a2i rspunde la binee. Pe urm toi +e%urm 'os, +i el
laolalt cu noi, c4nd deodat l v%urm c se schimb la chip,
se opre+te de a +edea +i se tra"e ndrt ctre ie+ire. ,tunci noi
toi, mpreun cu stp4nul casei, ne apucarm s ncercm a21
opri n mi'locul nostru, iar stp4nul casei strui mult +i i se
ru" +i i %ise1
2 5hiar c nu pricepem nimic din treaba asta. ) ro" ie,
mcar spune2ne pricina care te mpin"e s ne prse+ti8
,tunci t4nrul rspunse1
2 Pe ,llah8 doamne, m ro" 3ierbinte s nu struie+ti mai mult
spre a m opri s plec. ntruc4t se a3l aici, n mi'locul vostru,
cineva care este pricina ce m sile+te s plec. 0i2i brbierul
acela care +ade 'os, iact2l, n mi'locul vostru8
(a vorbele acestea, "a%da ospului rmase uluit p4n peste
poate +i %ise1
2 5um se poate ca acest t4nr, care de2abia a sosit de la
Ba"dad, s 3ie st4n'enit de vederea brbierului care se a3l aici=
O mie i una de nopi 75
,tunci noi toi, oaspeii, ne nturnarm ctre t4nr +i i
%iserm1
2 Jii bun +i poveste+te2ne temeiul silei tale 3a de acest
brbier8
El rspunse1
2 -omniile voastre, brbierul sta cu chip de catran +i cu
su3let de smoal este pricina unei panii de pomin, pe care
am ptimit2o la Ba"dad, cetatea mea, +i tot el, blestematul
acesta, este de vin c sunt +chiop, nc4t m2am 'urat c nu voi
rm4ne niciodat n cetatea n care ar locui el, +i c niciodat
nu am s stau 'os n vreun loc unde ar sta +i el. 0i de aceea am
3ost silit s prsesc Ba"dadul, cetatea mea, +i s vin p4n n
ara aceasta deprtat. 0i iact c dau iar+i de el chiar aici.
nc4t, din clipita aceasta, cat s plec +i, p4n n sear, s +i 3iu
departe de cetatea voastr +i de vederea acestui ins al
prpdului8
(a lmuririle au%ite, brbierul se n"lbeni la chip, ls ochii
n 'os +i nu cr4cni un cuv4nt. ,tunci, at4ta struirm pe l4n"
3lcu, nc4t se nvoi s istoriseasc ast3el nt4mplarea1
Pania tnrului chiop cu brbierul din Bagdad
Bpovestit de t4nr +i rspovestit de croitorC
,3lai dar, o, voi toti cei aci de 3at, c m2am nscut dintr2un
tat care a 3ost unul dintre cei mai de seam ne"ustori din
Ba"dad, +i, dup voia lui ,llah, tatl meu nu m avu dec4t pe
mine ca 3iu. 0i printele meu, mcar c era tare bo"at +i preuit
de toat cetatea, ducea n casa lui o via cumptat, a+e%at +i
plin de tihn. 0i m crescu pe calea aceasta +i, c4nd a'unsei la
v4rsta de brbat, mi ls toate bo"iile sale, m 3acu stp4n
peste toate slu"ile +i peste toat casa lui, +i muri ntru mila $ui
,llah, la care se duse s dea seama de a"onisita vieii sale. $ar
eu urmai ca +i n trecut s triesc din bel+u", s m mbrac cu
hainele cele mai 3alnice +i s mn4nc bucatele cele mai alese.
O mie i una de nopi 76
-ar se cade s v spun c ,llah, carele este ,totputernic +i
Preaslvit, mi pusese n inim sila de muiere, de toate muierile,
p4n ntr2at4ta nc4t +i numai vederea lor mi era pricin de
sc4rb +i de ndu3. Triam a+adar 3ar s le duc dorul, tare
mulumit de altminteri, ner4vnind nimic mai mult.
7ntr2o %i, treceam pe una din uliele Ba"dadului, c4nd v%ui c
vine spre mine o liot mare de 3emei. Pe dat, spre a le ocoli, o
luai la picior sprinten +i m repe%ii pe o ulicioar care se s34r+ea
ntr2o 3undtur. (a captul ulicioarei se a3la o lavi, pe care
+e%ui ca s m odihnesc.
0edeam acolo de c4tva vreme, c4nd deodat v%ui dinaintea
mea c se deschide o 3ereastr, +i o 3emeie t4nr se ive+te
acolo, in4nd n m4n o stropitoare micua, cu care ncepu s
ude 3lorile puse n "hivecele de pe perva%ul 3erestrei.
?e cade s v spun, domniile voastre, c la vederea acelei
copilandre simii c se st4rne+te n mine ceva ce n viaa mea
nu mai simisem. 5opilandra era, ntr2adevr, 3rumoas ca luna
n plinul ei; avea o m4n alb +i strve%ie cum e cle+tarul, +i +i
stropea 3lorile cu o "in"+ie care mi rpi su3letul. nc4t, n chiar
clipita aceea, inima mi 3u cuprins de po'ar +i cu desv4r+ire
roab, capul +i "4ndurile mele nu mai sttur dec4t la ea, +i
toat sila cea veche de 3emei se preschimb ntr2un 'ind
p4r'olitor. 0i copila, de ndat ce +i stropi 3lorile, se uit oleac
la st4n"a ntr2o doar, pe urm la dreapta, m %ri +i mi
arunc o privire lun" care mi smulse su3letul din trup. Pe
urm nchise 3ereastra la loc +i pieri. 0i de"eaba mai a+teptai eu
acolo p4n la as3init de soare, c nu o mai v%ui s se arate; +i
stam ca un lunatic, ori ca unul care nu mai este de pe lumea
asta.
Pe c4nd +edeam acolo n starea aceea, iat c vine +i descalec
de pe cat4rca sa, l4n" poarta casei, nsu+i cadiul cetii, cu
arapii lui nainte +i cu slu'itorii dup el. 0i intr n casa la
3ereastra creia o v%usem pe copil, +i pricepui c el trebuie s
3ie tatl ei.
O mie i una de nopi 77
,tunci m ntorsei acas la mine ntr2o stare a mintii 'alnic
+i, plin cu totul de chinuri +i de %bucium, m prbu+ii pe pat.
0i2atunci venir la mine toate 3emeile din cas, +i rudele, +i
slu"ile, +i toi se str4nser roat mpre'urul meu +i ncepur s
m ntrebe +i s m s4c4ie despre pricina strii mele. -ar nu
vrusei s le spun nimic despre pricin +i nu le ddui niciun
rspuns. 0i rul meu spori ntr2at4ta, din %i n %i, nc4t c%ui
bolnav de2a binelea +i 3usei toat vremea 'ert3a a "ri'ilor +i a
cercetrilor tuturor rudelor +i prietenilor.
7ntr2o %i, v%ui c intr la mine o bab care, n loc s o3te%e de
starea mea +i s m cine%e, veni +i +e%u 'os la cpt4iul
patului +i ncepu s2mi n"4ne ni+te vorbe tare dulci spre a m
lini+ti; pe urm se uit la mine cu luare2aminte, m cercet
ndelun", +i le spuse la ureche tuturor alor mei s m lase
sin"ur cu ea.
,tunci mi %ise1
2 5opilul meu, +tiu pricina bolii tale, da trebuie s2mi dai ni+te
amnunte8
Eu atunci i ddui toate amnuntele paniei, iar ea mi spuse1
2 7ntr2adevr, copilul meu, 3ata aceea este 3ata cadiului, iar
casa aceea este chiar casa lui. -ar a3l c el, cadiul, nu
locuie+te la acela+i cat cu 3iic2sa, ci la un cat mai 'os; +i,
totodat, t4nra aceea, mcar c +ade sin"ur, este tare
stra+nic ve"heat +i bine p%it. -a mai a3l +i c eu sunt una
dintre musa3irele acelei case, unde sunt primit ca prieten; a+a
c poi s 3ii ncredinat c nu vei dovedi s2i a'un"i inta dec4t
numai prin mi'locirea mea. 5utea%, dar8 +i prinde inim8
.orbele btr4nei m umplur de trie +i mi ddur inim; +i
numaidec4t m sculai +i mi simii trupul dintr2odat odihnit +i
ntors cu desv4r+ire la sntatea lui. 0i, v%4ndu2m a+a, toate
rudele mele 3ur cuprinse de bucurie. 0i, cu asta, btr4na
plec, 3a"duindu2mi s se ntoarc a doua %i s2mi dea seama
despre nt4lnirea pe care urma s2o aib cu copila, 3ata cadiului
Ba"dadului.
O mie i una de nopi 78
7ntr2adevr, a doua %i veni iar+i. 0i, numai v%4ndu2i chipul,
pricepui c vestea nu era chiar bun. Btr4na mi spuse1
2 5opilul meu, nu m ntreba ce2am pit8 7nc mai sunt
tulburat toat8 7nchipuie+te2i c nici nu am apucat eu bine
s2i strecor la ureche ce m aducea la ea, c s2a +i ridicat drept
n picioare +i mi2a spus cu m4nia cea mai mare1 9-ac nu taci
numaidec4t, o, bab a npastelor, +i nu2i curmi +opotelile cele
necuviincioase, am s pun s 3ii pedepsit precum i se cuvine.:
Eu atunci, o, copilul meu, nu am mai spus nimic; da mi2am
3"duit s mai dau un iure+ nc o dat. 5ci nu se va putea
spune c am ticluit de"eaba o ur%eal ca asta, n care sunt
priceput cum nu2i alta pe lume8
Pe urm m ls +i se duse.
0i eu c%ui iar+i bolnav, nc +i mai ru, +i contenii de a bea
+i de a m4nca.
-a btr4na, precum mi 3"duise, peste c4teva %ile veni iar la
mine, +i chipu2i era luminos, +i mi spuse %4mbind1
2 &ai, copilul meu, d2mi rsplata pentru vestea cea bun8
(a vorbele acestea, de bucurie, mi simii su3letul cum mi se
ntoarce n trup, +i i spusei btr4nei1
2 &otr4t, o, maica mea bun, i sunt dator pentru orice bine8
Ea atunci mi spuse1
2 )2am ntors ieri la copila cu pricina; c4nd m2a v%ut cu
chipul plin de umilin +i abtut, cu ochii numai lacrimi, mi2a
%is1 9Biata mea mtu+, te vd cu pieptul tare apsat8 5e te
apas=: Eu atunci am nceput s pl4n" +i mai tare +i i2am spus1
96, 3ata +i stp4na mea, au nu mai ii minte c venisem s2i
vorbesc despre un tinerel prins ptima+ n mre'ele tale= Ei,
ast%i t4nrul acela st chiar s moar din pricina ta.: Ea mi2a
rspuns, cu inima plin de mil +i ndulcit p4n peste poate1
9-a cine este t4nrul de care vorbe+ti=: Eu i2am spus1 9Este
chiar 3iul meu, rodul luntrurilor mele. Te2a %rit acum c4teva
%ile, la 3ereastr, la ceasul c4nd stropeai 3lorile, +i2a putut s2i
vad o clipit trsturile chipului, +i pe dat, el, care p4n n
O mie i una de nopi 79
%iua aceea se lepda de vederea oricrei 3emei, +i i era sil de
orice le"tur cu 3emeile, s2a simit pierit din dra"oste dup
tine. nc4t atunci c4nd, cu c4teva %ile n urm, i2am povestit de
primirea cea rea cu care m2ai nt4mpinat, a c%ut iar ntr2o
stare +i mai nea"r de boal. $ar acuma tocmai l2am lsat ntins
pe pernele patului, "ata s2+i dea Kiditorului su su3larea de pe
urm8 0i chiar socot c nu mai este nicio nde'de de a21 scpa8:
(a vorbele mele, copila s2a n"lbenit la chip +i mi2a spus1 90i
toate numai din pricina mea=: ,m rspuns1 9Pi aa, pe ,llah8
nc4t ce ai de "4nd s 3aci acuma= ?unt slu'nica ta, iar
poruncile tale le port pe capul +i n ochiul meu8: Ea mi2a spus1
9-u2te c4t mai repede la el +i du2i salamale!ul meu +i spune2i
c sunt tare m4hnit de m4hnirea lui. 0i apoi s2i spui c
m4ine, vineri, nainte de ru"ciune, l a+tept chiar aici. ,+a c
s vin la mine, iar eu am s le spun slu"ilor s deschid u+a,
+i2am s21 po3tesc s urce n iatacul meu, +i vom petrece
mpreun un ceas ntre". -a va trebui s plece apoi
numaidec4t, p4n nu se ntoarce tatl meu de la ru"ciune8:
54nd au%ii vorbele btr4nei, simii cum mi se ntorc puterile +i
cum mi se risipesc toate chinurile +i mi se lini+te+te inima. 0i
scosei din ca3tan o pun" plin cu dinari +i o ru"ai pe btr4n
s2o primeasc. Ea mi spuse atunci1
2 ,cuma ntre+te2i inima +i 3ii mulumit8
7i rspunsei1
2 5hiar c mi2a trecut de2a binelea8
0i, ntr2adevr, rudele mele b"ar de seam numaidec4t
vindecarea mea, +i erau bucuroase p4n peste poate, la 3el ca +i
prietenii mei.
,+a c a+teptai %iua de vineri, c4nd v%ui c vine b2i r4n
care m ntreb cum o duc cu sntatea, iar eu i spusei c
hu%uresc +i c sunt bine sntos. 0i ne apucarm de sporovit
p4n la ceasul c4nd toat lumea urma s se duc la ru"ciune.
,tunci m ridicai +i mi pusei hainele mele cele mai 3rumoase, +i
O mie i una de nopi 80
m stropii cu miresme de tranda3iri, +i stam "ata s aler" la
copil, c4nd btr4na mi %ise1
2 )ai ai destul vreme. ,+a c p4n una alta n2ar 3i ru s te
duci mai nt4i la hammam s te mbie%i +i s pui s te bu+ume
bine +i s te rad +i s te despre%e, mai ales c acuma e+ti
sculat din boal. 0i nu are s2i 3ie dec4t +i mai bine8
Eu rspunsei1
2 5hiar c acesta2i un "4nd minunat +i plin de chib%uin. -a
mai bine2i ca mai nt4i s trimit s 3ie chemat aici un brbier
care s m rad pe cap; +i2apoi m duc ia hammam s m
mbie%.
,tunci i poruncii unuia dintre slu'itorii mei cei tineri s se
duc s2mi caute un brbier, spun4ndu2i1
2 -u2te repede n su! +i caut2mi un brbier care s aib
m4na u+oar, da care mai ales s 3ie om cuminte, ne3ar3ara,
scump la vorb +i srac la iscodeli, +i care s nu m toace la
cap cu trncnelile +i cu plvr"elile lui, cum 3ac cei mai muli
dintre in+ii din isna3ul su.
0i slu'itorul aler" de"rab +i se ntoarse pe dat aduc4ndu2mi
un brbier btr4n.
0i brbierul acela este chiar a3urisitul pe care l vedei cu toii
colea dinainte2v, o, domniile voastre8
-up ce intr, mi ur bun pace, iar eu rspunsei la urarea
lui de bun pace.
0i mi %ise1
2 ?pulbere ,llah departe de tine toat suprarea, tot neca%ul,
toat "ri'a, toat 'alea +i toat potrivnicia8
Eu rspunsei1
2 Jie ca ,llah s2i aud urrile8
El urm1
2 $act c i aduc vestea cea nou, o, stp4ne al meu, +i
ntoarcerea puterilor tale +i a sntii tale. 0i2acuma, ce mi se
O mie i una de nopi 81
cere s 3ac= ntruc4t +tii +i tu c marele nostru $bn2,bbas
@9
a
spus1, ,cela care pune s i se scurte%e prul n %iua de vineri va
avea priin la ,llah, carele va ndeprta de la el +apte%eci de
3eluri de neca%uri8: 0i tot $bn2,bbas este cel care a spus la 3el1
95i acela care cere s i se ia s4n"e n %iua de vineri, sau care n
%iua aceea cere s i se pun %banuri cu s4n"erare, se
prime'duie+te s2+i piard vederea +i st4rne+te putina de a
tra"e asupra2+i toate bolile8:
Eu atunci i rspunsei1
2 6, +eicule, destul cu at4tea mara3eturi8 ,puc2te pe dat s
m ra%i pe cap, +i 3a2o de"rab, ntruc4t sunt slbit +i nu
trebuie nici s vorbesc, nici s a+tept prea mult.
?e scul atunci +i lu o n3ram nnodat, n care de bun
seam c +i avea tasul, bricele +i 3oar3ecele; o de%nod +i scoase
nu un brici doar, ci un astrolab cu +apte 3ee. 7$ lu, se duse n
mi'locul btturii casei mele, ridic n"4ndurat capul ctre
soare, se uit la el cu luare2aminte, cercet astrolabul +i se
ntoarse la mine s2mi spun1
2 ?e cade s +tii c aceast %i de vineri este cea de a %ecea din
luna ?a3ar
AH
din anul +apte sute +ai%eci +i trei de la he"ira
s34ntului nostru proroc
A1
B3ie asupra2i cea mai aleas dintre
ru"ciuni +i pacea8C. 6r, ceea ce +tiu eu din +tiina numerelor
m nva c aceast %i de vineri cade tocmai la ceasul hotr4t
c4nd se 3ace ntretierea dintre planeta )irri!h
A@
+i planeta
@9
1)n'A))as 2 vr al lui )ahomed, cruia i2au 3ost atribuite multe
vorbe pe care i le2ar 3i spus Prorocul.
AH
Sa&ar este cea de a doua lun dup calendarul musulman.
A1
,nul GFA de la he"ir B1F iulie F@@, dat considerat ca nceput
al erei musulmaneC nu corespunde cu anii de domnie ai sultanului
despre care este vorba n poveste, El2)ustasser Billah B1@@F21@E@C,
nici chiar cu cei ai lui E$2)ustassim Billah B1@E@21@*8C, urmaul
su, i cu at4t mai puin cu anul GA@H 9de la vremile lui ,lexandru:,
cum se adau" n redactarea tradus de ). ,. ?alie.
A@
Planeta )arte.
O mie i una de nopi 82
&utared
AA
, +i anume la +apte puncte +i +ase linii. 6r, aceasta
este o 3apt norocit +i intru totul strlucit. 5are mi arat de
asemenea limpede c ast%i ai de "4nd s te nt4lne+ti cu o
3iin, +i a crei soart mi se dovede+te 3ericit. ,+ mai avea s2
i povestesc ni+te lucruri ce urmea% s i se nt4mple, da
acestea sunt lucruri pe care trebuie s le tinuiesc8
Eu rspunsei1
2 Pe ,llah8 m su"rumi cu plvr"elile tale +i m 3aci s2mi
dau su3letul. 0i, pe deasupra, pari a2mi prevesti ni+te lucruri
rele. 6r, eu nu te2am chemat s vii dec4t ca s m ra%i pe cap.
Ridic2te a+adar +i rade2m pe cap, 3ar a mai lun"i vorba8
El rspunse1
2 Pe ,llah8 dac ai +ti adevrul adevrat, mi2ai cere nc +i mai
multe amnunte +i vdiri. 6ricum, se cade + +tii c, dac sunt
brbier, nu sunt numai brbier, ntr2adevr, cu toate c sunt
brbierul cel mai vestit din Ba"dad, pe l4n" me+te+u"ul
doctoricesc, cunosc de minune +tiina a+trilor, re"ulile limbii
noastre, me+teria stro3elor +i a versurilor, retorica, +tiina
numerelor, "eometria, al"ebra, 3ilo%o3ia, arhitectura, istoria +i
datinile tuturor neamurilor de pe pm4nt. nc4t cu drept te
s3tuiesc, domnia ta, s 3aci ntocmai ceea ce i porunce+te
horoscopul pe care i l2am ntocmit, mulumit +tiinei mele +i
cercetrii socoatelor stelelor. -, a+adar, slav lui ,llah, carele
m2a 3cut s vin la tine, +i nu2mi 3i neasculttor, ntruc4t te
povuiesc de bine, +i din "ri' pentru tine i vorbesc. 0i2apoi
nu cer dec4t s2i slu'esc +i s rm4n la ndem4na ta, chiar +i
un an ntre", +i 3ar de nicio rsplat8 -ar, de asemenea,
trebuie s se recunoasc cum c sunt un om de oarecare
vrednicie +i s mi se dea aceast dreptate.
(a vorbele lui, spusei1
2 E+ti un uci"a+ de2a binelea +i, nimic de %is, ai hotr4t s m
3aci s mor de nerbdare +i de nebunie8
AA
Planeta )ercur.
O mie i una de nopi 83
5i, n clipita aceea a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu +i, cuminte, se opri din povestit.
,ar cnd &u cea de a dou!"eci #i noua noa$te,
spuse1
2 )i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c atunci c4nd t4nrul i2a
spus brbierului1 9,i hotr4t s m 3aci s mor de nerbdare +i
de nebunie:, brbierul i2a rspuns1
2 ,3l totu+i, o, stp4ne al meu, c eu sunt omul acela pe care
toat lumea l +tie pe numele de El2?amet
AE
, n temeiul
scumptii mele la vorbraie. nc4t nu te dovede+ti deloc drept
cu mine c4nd m socoti un palavra"iu, mai cu seam dac
binevoie+ti o clipit s2i iei osteneala de a m msura cu 3raii
mei8 5ci s +tii c am +ase 3rai care, ei, nendoielnic, sunt tare
3lecari; +i, ca s te 3ac s2i cuno+ti, iact c am s2i spun
numele lor. Pe cel mai mare l cheam El2Bacbuc, adic ,cela2
care2trncnind2st4rne+te2un2"4l2"4it2ca2de2urcior
A*
; pe cel de
al doilea, El2&addar, adic ,cela2care2mu"e+te2ntruna2ca2o2
cmil
AF
; pe cel de al treilea, Bacbac, adic 5otcodcil2
aiuritul
AG
; pe cel de al patrulea, El2Iu% El2,ssuani, adic
>rciorul2care2nu2se2spar"e2de2la2,ssuan
A8
; pe cel de al cincilea,
El2,+ar, sau 5mila2ntr2adaos ori 5ldarea2cea2mare
A9
; pe cel
de al +aselea, 0a!ali! sau 6al2spart
EH
; iar pe cel de al
+aptelea, El2?amet, adic Tcutul. 0i Tcutul acela sunt chiar
eu, slu"a ta8
AE
El'Saet Bmai corect1 As'Sait4 2 adic Tcutul.
A*
El'9ac)uc Bmai corect1 ali'9ac)uc4 2 nseamn, de 3apt, doar
(imbutul.
AF
El'Haddar Bmai corect1 ali'HaddarC 2 nseamn doar Palavra"iul.
AG
n traducerea lui ). ,. ?alie, Bacbac este numit Bacli! sau
Ja!i!, adic .orbreul.
A8
El'Ku" El'Assuani Bmai corect1 Ali'Ku" ali'Asvan.4C 2 adic
>rciorul de ,ssuan.
A9
El'A#ar Bmai corect1 el'Aar sau ali'<aar4 2 adic #uralivul.
EH
aGaliG Bsau aGaiG4 ' adic Jlecarul.
O mie i una de nopi 84
54nd au%ii toate vorbele acestea v4nturate de brbier, simii c
de nerbdare plesne+te be+ica 3ierii um3lat n mine, +i stri"ai la
unul dintre slu'itorii mei cei tineri1
2 -2i repede un s3ert de dinar acestui ins +i 32l s se
crbneasc departe de mine, din cinstire 3a de ,llah8 5 nu
mai vreau nicidecum s m mai rad pe cap8
54nd au%i porunca mea, brbierul spuse1
2 6, stp4ne, ce vorbe "rele mi2e dat s aud8 Pe ,llah8 s +tii
bine c, 3ar de nicio plat, vreau s am cinstea de a te slu'i; +i
trebuie numaidec4t s te slu'esc, ntruc4t este datoria mea s
3iu ntru totul n slu'ba ta +i s2i mplinesc vrerile. 0i m2a+
socoti umilit pe totdeauna dac a+ primi ceea ce tu cu
mrinimie vrei s2mi dai. ntruc4t tu nu +tii nimic despre preul
meu; eu, dimpotriv, pun preul tu la tare mult scumptate,
+i sunt ncredinat c e+ti vrednic 3iu al rposatului tu printe
Baib2l ,llah ntru mila sa8C; ntruc4t printelui tu i2am 3ost
datornic pentru toate 3acerile de bine cu care m2a acoperit; c
era om plin de 3ilotimie +i de 3alnicie, +i m inea la mare
preuire, p4n ntr2at4ta nc4t ntr2o %i a trimis dup mine; +i
era o %i la 3el de binecuv4ntat ca aceasta de a%i. 54nd am
a'uns la el, l2am "sit ncon'urat de musa3iri muli; i2a lsat pe
dat, spre a se ridica +i a veni n nt4mpinarea mea, +i mi2a
spus1 9Te ro" s2mi iei oleac de s4n"e.: Eu atunci mi2am luat
astrolabul, am msurat nlimea soarelui, am cercetat cu "ri'
numerele +i am dovedit c ceasul era ru +i c 3apta de a lua
s4n"e era tare anevoioas n %iua aceea. 0i i2am mprt+it pe
dat temerile mele rposatului tu printe, care s2a supus
cuminte vorbelor mele +i a avut rbdare p4n ce a venit ceasul
cel bun +i prielnic pentru hrcsire
E1
. $2am scos atunci o
E1
n traducerea lui ). ,. ?alie, aici textul este urmtorul1 9$ar eu
scosei astrolabul i i socotii nlimea i a3lai c ae%area stelelor nu
era prielnic i c a da atunci slobo%ire s4n"elui era anevoie, i i
spusei tatlui tu; i el se supuse vorbelor mele, i atept, iar eu
rostii ntru lauda lui1
O mie i una de nopi 85
msur bun de s4n"e; +i a stat cuminte s i2l scot, +i mi2a
mulumit tare clduros; +i mi2au mulumit asemenea toi cei de
3a. 0i, spre a m rsplti de s4n"ele pe care i l2am scos,
rposatul tu printe mi2a dat pe loc o sut de dinari de aur
E@
.
(a vorbele acestea, i spusei brbierului1
0enii .n gra)a la st$nul eu
S-i &ac o hrcsire inunat:
Ci nu'i $rielnic ceasu'acesta greu,
C $ia"a'rea st gata s se'a)atl
i .nce$ui atunci s'i des&or
Minuni cte le tiu i se $ot s$une:
i taine'adnci ascunse tuturor
Le deternui cu ult'nele$ciune.
1ar inia'i se'a$rinse i gri8
H(nele$ciunea ta e'atot$utinte,
Tu tii tot ce se $oate'n lue ti,
%, "cnt de gnduri i de inte6I
i i2am rspuns1
%, doane'al nostru, $oi
S ai .ntreaga tiin'a luii'n n,
i s'i .ntreci $e .nele$ii toi,
i'nele$ciunea s i'o &aci st$n.
S &ii cu nu e altul &iroscos,
Cu intea care tie'adnc str)ate
<iece tain ' i rinios,
i $rice$ut, i $lin de )untate6D
E@
-up traducerea lui ). ,. ?alie, i se dau o sut +i trei dinari, +i
haine, +i se adau"1 90i, dup ce i luai s4n"e, nu mai putui s tac
+i spusei1 MPe ,llah, stp4ne al meu, ce vrea s %ic vorba ta1 9-ai2i
o sut i trei dinari=: i el rspunse1 M>n dinar pentru cetitul n
stele, un dinar pentru nvturile date i un dinar pentru hrcsire,
O mie i una de nopi 86
2 <u l2ar mai avea nicidec4t ,llah ntru mila sa pe rposatul
taic2meu, care a 3ost at4ta de orb nc4t s se 3i slu'it de un
brbier de teapa ta8
$ar brbierul, au%indu2m, ncepu s r4d, cltin din cap +i
spuse1
2 <u este alt -umne%eu dec4t numai unul ,llah, +i )ahomed
este trimisul lui ,llah8 Binecuv4ntat s 3ie numele ,celuia
carele schimb, +i carele, el, nu se schimb n veci8 6r, eu, o,
3lcule, te socoteam druit cu 'udecat, da acuma ba" de
seam c boala pe care ai avut2o i2a +oimnit de2a binelea
minile +i te2a 3cut de2ai a'uns s vorbe+ti n dodii. -a nu m
minunea% prea tare, dat 3iind c eu cunosc .orbele cele ?3inte
pe care ,llah le2a spus n 5artea noastr cea ?34nt +i ?cump,
la capul care ncepe cu vorbele1 9,ceia care +i su"rum m4nia
+i i iart pe culpe+i...: ,+a nc4t binevoiesc a uita "re+alele tale
3a de mine, +i lipsurile, +i te iert de toate8 -a chiar c nu
pricep nimic din pricina ei1 au nu +tii c printele tu nu
purcedea niciodat la nimic 3ar s2mi cear s3atul, +i c ntr2
aceasta urma %icala care spune1 96mul care ia s3at se pune la
adpost
EA
.: $ar eu, s 3ii bine ncredinat, sunt om de mare pre,
+i nu ai s mai "se+ti vreodat un ins de mai bun s3at, nici mai
dsclit n pravilele nelepciunii +i n dibcia de a diri"ui cu
iscusin daraverile. ,+a c iact2m st4nd drept pe cele dou
picioare ale mele, +i a+tept4ndu2i poruncile, +i n totului tot
"ata a te slu'i. -ar ia spune2mi, cum se 3ace c eu nu sunt
deloc lehmetit de tine, pe c4nd tu e+ti at4ta de sastisit +i de
m4nios= -reptu2i c eu, dac m narme% 3a de tine cu at4tea
rbdurin, o 3ac numai din cinstire pentru amintirea printelui
tu, cruia i sunt datornic cu at4tea 3aceri de bine.
,tunci i rspunsei1
iar o sut de dinari i hainele pentru laudele ce mi2ai adus.N:
EA
(a ). ,. ?alie1 9?pune poetul1
Cnd vrei s'nce$i o trea)., de'orice &el,
Te s&tuie cu'un .nele$t, i & cu "ice el.D
O mie i una de nopi 87
2 Pe ,llah, e prea de tot, ntr2adevr8 ,i s m omori cu
vorbria +i cu trncneala ta. ,+a c i mai spun o dat c nu
te2am po3tit aici dec4t s m ra%i pe cap +i apoi s pleci c4t mai
iute8
0i, spun4ndu2i vorbele acestea, m ridicai cu m4nie mare +i
vrusei s21 alun" +i s plec, mcar c el mi +i muiase cp4na
+i mi2o spunise.
,tunci, 3ar a se tulbura, mi spuse1
2 5hiar c acuma pricep limpede c i2am pricinuit o suprare
de nendurat. -a nu te cert pentru asta, ntruc4t vd prea bine
c e+ti slab la minte +i c nc e+ti 'una+, +i nu prea mult
vreme a trecut de c4nd te mai luam, copil, clare pe umerii mei,
+i te duceam a+a la +coal, unde nu vroiai s mer"i8
7i rspunsei1
2 &aide, 3rate, m 'uruiesc ie pe ,llah +i pe adevrul lui cel
s34nt, du2te de aici +i las2m s2mi vd de treburi. -u2te, dar,
pe socoata drumului tu8
0i, rostind vorbele, m cuprinse o toan de nerbdare at4ta de
amarnic, nc4t mi rupsei hainele +i ncepui s scot ni+te ipete
3ar +ir, ca un nebun.
54nd m v%u c m port a+a, brbierul se hotr s2+i ia
briciul +i s21 tra" pe cureaua pe care o avea prins la br4u.
-a at4ta vreme %bovi cu trasul +i rstrasul briciului pe curea,
de era mai s2mi simt su3letul cum mi iese din trup. P4n la
urm se apropie de capul meu +i chiar c mi rete% c4teva 3ire.
,poi se opri, +i ridic m4na, +i mi spuse1
2 6, tinere stp4ne al meu, m4nia este o ispit de la 0eitan.
0i mi prociti stihurile acestea1
B, .n+ele$tule, s! iei ainte,
i .ndelung s! chi)"ui ce'ai de gnd,
i tot ceea ce &aci &! $e'ndelete,
Nu da $ri$elii niciodat! rnd.
i ai cu sea! de +i'a &ost enirea
S! &ii -udec!tor $e'acest $!nt6
O mie i una de nopi 88
B, tu, -udec!torule6 de'i -udeci
Milos $e cei ce stau naintea ta,
Cnd vei &i dus #i tu la -udecat!
La rndu'+i #i tu il! vei a&la.
i nu uita c! nu'i $e lue n!
Care s! nu se'ndoaie'ntr'o cli$ire
Cnd na lui Allah .#i las!'asu$ra'i
/uterea ei &!r! aseuire.
i nu uita c! #i nelegiuitul
i'asu$ritorul, orict de i#ei
(#i vor g!si cndva nelegiuitul
i'asu$ritorul, ai r!i dect ei.
JJ
Pe urm mi spuse1
2 6, stp4ne al meu, vd prea bine c nu ai nicio preuire
pentru vredniciile +i harurile mele. 0i totu+i, m4na aceasta, care
te rade ast%i, tot ea atin"e +i alint capete de sultan, de emiri,
de vi%iri, de navabi +i ale tuturor oamenilor de vi +i de 3aim.
0i anume pentru mine, ori n cinstea vreunuia care mi se prea
asemuie, a %is poetul1
Socot c! eseriile sunt, toate,
Kherdane &!r! $re+, de nesteate.
,ar )!r)ieru'acesta $lin de har
Este !rg!ritarul cel ai rar,
C!'ntrece'n !iestrie #i'n cuvnt
To+i c!rturarii de $e'acest $!nt.
EE
(a ). ,. ?alie1 96, doamne, %orul este de la ?atana, iar ne"raba
de la )ilostivuitorul8: 0i prociti1
S nu te $rea"oreti vreodat .n nicio trea). ,i$otriv6
<ii ilostiv cu toat luea., s'i &ie i ea ilostiv.
Nu'i )ra care s nu'i gseasc un )ra la &el, .nsoitor8
%rice asu$ritor .i a&l i el un alt asu$ritor6
O mie i una de nopi 89
Su) na'i )lnd!, chiar dac! s!rac!,
i ca$etele de sultani se'a$leac!l
-rept rspuns la toate vorbele acestea, i spusei brbierului1
2 .rei ntr2un s34r+it s2i ve%i de meseria ta, ori ba= 5 chiar
c mi2ai su"rumat su3letul +i mi2ai storcit de2a binelea creierii8
El atunci mi spuse1
2 ,'un" s cred c e+ti cam "rbit s s34r+esc.
$ar eu stri"ai1
2 Pi da, hotr4t8 pi da, hotr4t8
El spuse1
2 -ed2i su3letul s 3ie rbdtor +i cumptat, ntruc4t "raba
este o momeal de la cel $spititor, +i ea nu poate s aduc dec4t
cin +i toate pa"ubele nenorocului8 0i2apoi domnul nostru
)ohamed Basupra2i 3ie ru"ciunea +i pacea8C a spus1 95el mai
3rumos lucru de pe lume este cel 3cut pe ndelete +i c4nd e copt
cu totul8: -a ceea ce spuneai, tare mi2a st4rnit "ri'a, +i m ro"
ie s2mi de+terni pricina care te 3ace at4ta de nd4rdorat +i
pentru care e+ti at4ta de %orit. <d'duiesc, pentru tine, c este
o pricin plcut, +i mi2ar 3i tare ciud dac ar 3i alt3el. -a chiar
c trebuie s m opresc oleac, ntruc4t nu mi mai rm4n
dec4t c4teva ceasuri de soare priincios.
,tunci puse briciul deoparte +i +i lu astrolabul +i se duse la
soare +i +e%u o bun bucat de vreme n curte, si msur
nlimea soarelui, da tot 3ar a m scpa din vedere +i
arunc4ndu2mi din c4nd n c4nd c4te o ntrebare.
Pe urm se ntoarse la mine +i mi %ise1
2 -ac pentru ru"ciunea de nmia% e+ti at4ta de %orit, chiar
c poi s a+tepi lini+tit, ntruc4t ne mai rm4n nc vreo trei
ceasuri bune, nici mai mult, nici mai puin. Eu nu "re+esc
niciodat n socotelile mele.
7i spusei1
2 7n numele lui ,llah8 crut2m de dsclelile astea, c mi2ai
3cut minile harcea2parcea8
O mie i una de nopi 90
,tunci +i lu iar+i briciul +i se apuc s21 a"ereasc precum
3cuse +i mai nainte, +i ncepu iar+i s m mai rad oleac pe
cap; da nu putu s se opreasc a nu trncni mai departe +i mi
spuse1
2 ?unt tare nec'it de nerbdarea ta +i, dac ai vrea s2mi
de%vluie+ti pricina, i2ar 3i spre bine +i spre 3olos, ntruc4t +tii
acuma la ce preuire m inea printele tu, +i c nu purcedea
niciodat la nimic 3ar a2mi cere s3atul.
.%ui atunci c nu mai era pentru mine nicio cale de scpare,
+i "4ndii n cu"etul meu1 9$act c se +i apropie vremea
ru"ciunii, +i trebuie s a'un" la copil, numai c are s 3ie prea
t4r%iu +i de2abia am s a'un" eu acolo, c oamenii au s +i
s34r+easc ru"ciunea +i au s +i plece din moschei. 0i2atunci
totul are s 3ie pierdut pentru mine8: ,+a c i spusei
brbierului1
2 ?curtea%2o odat, +i alun" departe de tine toate vorbele
astea "oale +i toat iscodeala asta necuviincioas. -ac vrei
numaidec4t s +tii, a3l c trebuie s m duc la un prieten,
unde sunt po3tit la un osp.
(a vorbele mele despre po3tire +i despre osp, brbierul mi
spuse1
2 ,llah s te binecuv4nte%e8 +i %iua aceasta 3ie2i plin de
mbel+u"are8 ntruc4t tocmai mi2ai adus aminte c +i eu am
po3tit la mine, pentru ast%i, c4iva prieteni, +i am uitat s le
pre"tesc masa. <u mi2a mai venit n "4nd dec4t acuma, c4nd e
prea t4r%iu8
Eu atunci i spusei1
2 <u te mai n"ri'ora de nt4r%iere, c am s dre" eu lucrurile
pe dat. -e vreme ce eu nu mn4nc la mine acas +i sunt po3tit
la osp, am s2i dau tot ceea ce se a3l aici, +i m4ncruri, +i
3ripturi, +i buturi, da numai dac numaidec4t vei pune capt
ntre"ii daraveli +i dac vei isprvi repede s m ra%i pe cap8
El mi rspunse1
O mie i una de nopi 91
2 Rsplteasc2te ,llah cu darurile lui, +i pov4rneasc2i2le
ntr2o %i cu binecuv4ntare8 5i, o, stp4ne al meu, ai buntatea
de a2mi n+ira oleac lucrurile cu care vrei s m miluie+ti, ca
s le +tiu8
7i spusei1
2 ,m de pus la ndem4na ta cinci cratie pline cu tot 3elul de
bunturi1 vinete +i dovlecei umplui, srmlue n 3oi de vi +i
stropite cu lm4ie, chi3telue pr'ite 3cute cu "r4u r4+nit +i cu
carne tocat, ore% cu ptl"ele ro+ii +i cu tochitur de mu+chi
de berbec, tocni cu ceap; mai am +i %ece pui 3ripi, +i un
berbec la "rtar; apoi dou sinii mari, una cu !ena3a +i alta cu
plcinte cu br4n% dulce +i cu miere; poame de toate soiurile1
castravei, harbu'i, mere, lm4i +i curmale proaspete, +i nc
multe altele8
El atunci mi spuse1
2 Porunce+te s 3ie aduse toate dinaintea mea, ca s $e vd8
$ar eu poruncii s 3ie aduse toate, +i el le cercet +i "ust din
3iecare, +i mi spuse1
2 -rnicia ta este o drnicie mare. -a lipsesc buturile8
7i spusei1
2 ,m +i din acelea8
El mi spuse1
2 Porunce+te s 3ie aduse8
0i poruncii s 3ie aduse +ase oluri pline cu +ase soiuri de
buturi, iar el "ust din 3iecare +i mi spuse1
2 )iluiasc2te ,llah cu toate harurile lui8 -arnic su3let ai8 -a
lipsesc tm4ia +i smirna, +i mirodiile de ars n cui, precum +i
apa de tranda3iri, +i apa de 3lori de portocal cu care s2i
stropesc pe oaspeii mei8
Poruncii atunci s2i 3ie adus o cutiu plin cu c hihlimbar
cenu+iu, cu lemn de aloe, cu nard, cu musc, cu tm4ie +i cu
smirn, toate preuind peste cinci%eci de dinari de aur; +i nu
uitai nici de %emurile nmiresmate +i de stropitoarele de ar"int,
pline cu apele mblsmate.
O mie i una de nopi 92
0i ntruc4t vremea se su"rumase precum pieptul meu, i
spusei brbierului1
2 $a2le pe toate8 da isprve+te a m rade pe tot capul, pentru
numele lui )ohamed, asupra2i 3ie ru"ciunea +i pacea lui ,llah8
Brbierul mi spuse atunci1
2 Pe ,llah8 nu voi lua cutiua p4n a nu o deschide +i a vedea
ce se a3l n ea8
,tunci i poruncii slu'itorului meu cel micu s deschid cutia,
iar brbierul +i puse deoparte astrolabul +i se ls pe vine, +i
ncepu s pre3ire prin m4ini toate par3umurile, tm4ia, smirna,
muscul, nardul, lemnul de aloe, c4te se a3lau n cutie, +i le
adulmec r4nd pe r4nd +i cu at4ta ne"rab +i de2alun"eal, c2
mi simeam su3letul "ata s se lepede de trupul meu. -up
aceea se ridic, +i mi mulumi, +i +i lu briciul, +i se pre"ti s
se apuce iar+i a m rade pe cap. 0i de2abia ncepuse, c se +i
opri scurt +i mi %ise
E*
1
2 Pe ,llah8 o, copilul meu, nu mai +tiu pe care dintre voi doi se
cade s21 binecuv4nte%8 5, ntr2adevr, ospul pe care
urmea% s21 dau acas la mine se datorea% ntru totul
pornirii tale mrinimoase +i darurilor tale mprte+ti. -a ce s2
i mai spun= 5 chiar nu am ca musa3iri la mine dec4t ni+te
in+i prea puin vrednici de tot ospul acesta 3alnic, ntruc4t
sunt ca +i mine, ni+te oameni de 3elurite ndeletniciri. -a sunt
de treab +i plini de ha% n 3elul lor. 0i dac e s i2i n+ir, sunt1
mai nt4i, minunatul Keitun, masa"iul de la hammam; veselul +i
mucalitul ?alin, v4n%torul de nut pr'it +i r4+nit; &au!al,
bra"a"iul; &a!ra+at, %ar%ava"iul; &amid, "unoierul; +i, ntr2un
s34r+it, &a!are+, iaur"iul. Toi prietenii ace+tia pe care i2am
po3tit nu sunt, ntocmai ca +i mine, slu"a ta, nici palavra"ii, nici
E*
n traducerea lui ). ,. ?alie, brbierul roste+te aici versurile1
Co$ilul va &i aidoa., &irete,
Cu taic'su, cnd va a-unge o @
Aa cu $oi .ntr'adevr cunoate,
,oar du$ rdcina lui, un $o.
O mie i una de nopi 93
iscoditori obra%nici; da sunt ni+te tare stra+nici petrecrei care
alun" toat mohorala. 5el mai nensemnat dintre ei are mai
mult pre, n ochii mei, dec4t cel mai puternic sultan. ,3l, ntr2
adevr, c 3iecare dintre ei este vestit n toat cetatea
Ba"dadului pentru danul +i pentru c4ntecul su anume. 0i
dac i 3ace bucurie, am s2i 'oc +i am s2i c4nt danul +i
c4ntecul 3iecruia. ,+a c uit2te la mine +i ia seama8 $act
danul prietenului meu Keitun, masa"iul8 $a uite8 54t despre
c4ntecul lui, iact2l1
Ce dulce e iu)ita ea6
Nici iaua cea ai dulce
Nu'i dulce'atta ct e ea6
Eu &!r! ea n'a# ai $utea.
Ea &!r! ine tot a#a6
% cli$! dac!'o las a)ia.
M! strig!'ndat! iar: #i vrea
(n $at s i se culce.
Ce dulce e iu)ita ea,
Nici iaua cea ai dulce
Nu'i dulce'atta ct e ea6
5i, o, stp4ne al meu, urm brbierul, n ceea ce l prive+te pe
prietenul meu &amid, mturtorul de "unoaie, iact danul
lui8... .e%i c4t este de po'arnic +i plin de pricepere +i de veselie=
-a c4t despre c4ntecul lui, iact2l1
Muierea ea* ?grcit! ce'i6
,e'a# &ace du$!'ndenul ei,
M'a# $r!$!di de nencare6
Muierea ea* cu snii grei,
9alc"! toat!, din teei,
,e'a# &ace du$! vor)a ei
A# "ace $ururi, alelei,
(n casa ea ca'ntr'o'nchisoare.
Muierea ea* .ncuie tot,
Cu gri-! are, .n dula$.
O mie i una de nopi 94
1ar eu ! #terg &ruos $e )ot,
5it &oaea neagr!, asa, $ita,
i'o iau la &ug!, ca s! sca$,
Cnd ! .)ie cu is$ita,
C!'att de silnic!'i, urta,
i e aarnic!'ntr'atta
Ct ar &ugi de'al ei iu)it
/n! #i cel ai crunt ara$,
Cu nasul are #i turtit,
1ar eu, $n! .ntr'un s&r#it,
Sunt taan )un de -ug!nit.
JL
Pe urm brbierul, 3ar a2mi da r"a% s 3ac vreun semn de
mpotrivire, n3i+ toate danurile prietenilor si +i c4nt toate
c4ntecele lor. ,poi mi spuse1
EF
n traducerea lui ). ,. ?alie1 9?tp4nul hammamului bate n
dairea un 3el de desc4ntece +i 'oac i c4nt1 MEu m duc, micua
mea, s2mi umplu urciorul8N <e"utorul de semine se dovedete
nc i mai iste, i 'oac, i c4nt1 M6, asupritoareo, o, stp4na mea,
tu niciodat nu te2nduri8N 2 i la toi ni se topesc su3letele de2at4ta
r4s. -a "unoierul aa de 3rumos c4nt, c st pasrea2n loc1 Mncuie
nevast2mea p4inea n dulapN 2 i e brbat at4ta de 3rumos i de
duhliu, nc4t eu ncep s spun despre 3rumuseea lui1
1'a da gunoierului viaa'i,
,in dragostea cta i'o a '
Holteiul cu chi$ de &eeie,
Su)ire, ldiu ca un ra.
Sortitu'i'a soarta s &ie
Cu nu e un altul ' #i'i s$un
31ar &ocul .n ine se'a$rinde
Ca'n vatr un -ar de cr)uni48
CA$rinsu'i'ai &ocul .n su&let6D
1ar el .i rs$unde i'i s$une8
CA-unse &ochist gunoierul,
1a uite c nu'i de inune6D
O mie i una de nopi 95
2 $act ce pot s 3ac prietenii mei cei buni. -ac, dar, ai vrea
s te vesele+ti stra+nic, te s3tuiesc, spre 3olosul tu si pentru
bucuria noastr a tuturora, s vii la mine s iei parte la
tovr+ia noastr, +i s2i dai ncolo pe prietenii la care mi
spuneai c ai de "4nd s te duci8 5 vd c mai ai pe chip urme
de neputere, +i vde+ti bolnveala; +i s2ar putea s dai printre
prietenii ti de niscaiva in+i dedai cu trncnelile "oale, ori de
ni+te palavra"ii s4c4itori +i de ni+te iscoditori neobr%ai; +i au
s te 3ac s ca%i iar+i intr2o boal nc +i mai rea dec4t cea
dint4i8
Eu atunci i spusei brbierului1
2 ,st%i mi este peste putin s primesc po3tirea ta, da va 3i
pe o alt %i8
El mi rspunse1
2 (ucrul cel mai nimerit pentru tine, i mai spun o dat, este
de a "rbi ceasul intrrii tale n casa mea, +i de a veni 3ar de
%bav s te des3ei cu toat bun2cuviina prietenilor mei +i s
te bucuri de nsu+irile lor minunate. 0i a+a vei urma spusa
poetului1
/rietene, nu da vreodat!'n l!turi
/rile-ul des&!t!rii ce te')ie,
i nu l!sa $e ine niciodat!
A )ucuriei vesel! solie,
C! nu oricare "i e'ncununat!
Cu ni)ul str!lucind de )ucurie,
i nu'+i .ntinde )u"ele'i ginga#e
% des&!tare'n orice ceas 2 se #tie6
Norocu'i o &eeie, #i se schi)!,
Ca o &eeie dulce #i nurlie.
JM
EG
n traducerea lui ). ,. ?alie, versurile sunt scurte ca o sentin1
S nu alungi $lcerea ce i'a ieit nainte,
C uite'i druul soartei, i'i scurt $nF la orinte6
O mie i una de nopi 96
,tunci, 3a de toate piedicile +i de toate trncnelile lui, nu
m putui opri s nu r4d, da cu inima 3ultuit toat de m4nie
"rea; pe urm i spusei1
2 ,cuma i poruncesc s s34r+e+ti treaba pentru care te2am
chemat, +i s m la+i s m duc pe calea lui ,llah +i sub s34nta
lui oblduire; iar la r4ndul tu, s te duci +i s te nt4lne+ti cu
prietenii ti care, la ceasul acesta, pesemne c te2or a+tepta cu
nerbdare8
El mi rspunse1
2 -a de ce nu vrei s te nvoie+ti= 5hiar c nu i cer dec4t un
lucru1 s m la+i s i2i n3i+e% pe prietenii mei, ortacii aceia
des3ttori, care nici vorb s 3ie niscaiva in+i iscodelnici,
ntruc4t te ncredine% c, odat ce ai s2i ve%i, nu vei mai vroi
s ai de2a 3ace cu alii +i i vei da ncolo pe prietenii ti de2acum8
$i spusei1
2 ,llah sporeasc2i nc +i mai mult bucuria pe care i2o
aduce prietenia lor8 0i, de altminteri, i 3"duiesc c ntr2o %i
am s2i po3tesc chiar eu s vin la un %aia3et pe care am s21
dau anume pentru ei8
,tunci a3urisitul de brbier se nduplec a 3i de prerea mea,
da mi spuse1
2 -e vreme ce vd c totu+i ii ast%i mai mult la ospul cu
prietenii ti +i la tovr+ia lor, dec4t la tovr+ia cu prietenii
mei, ai rbdare +i a+teapt p4n dau 3u"a s duc la mine acas
toate bucatele pe care le datore% 3ilotimiei tale; am s le pun pe
mas dinaintea musa3irilor mei +i, ntruc4t prietenii mei nu au
s 3ie at4t de nero%i nc4t s se supere dac am s2i las s 3ac
sin"uri cinstirea mesei mele, am s le spun c nu au nici a se
bi%ui pe mine, nici a a+tepta ntoarcerea mea; +i numaidec4t m
voi ntoarce la tine, +i te voi nsoi acolo unde vrei s te duci8
?tri"ai atunci1
2 >3. nu este a'utor +i putere dec4t la ,llah cel Preanalt +i
,totputernic8 Bre omule, du2te s te nt4lne+ti cu prietenii ti, +i
vesele+te2te cu ei n des3tare, +i las2m pe mine s m duc la
O mie i una de nopi 97
prietenii mei, care trebuie s a+tepte sosirea mea chiar la ceasul
de2acum8
$ar brbierul mi spuse1
2 ,, nu8 niciodat n2am s m ndur s te las s pleci sin"ur8
7i rspunsei, silindu2m amarnic s nu21 ocrsc1
2 -a nele"e odat c locul unde m duc nu poate s 3ie clcat
dec4t numai de mine8
El mi spuse1
2 ,tunci pricep8 socot c ai nt4lnire cu vreo 3emeie8 ntruc4t,
de n2ar 3i a+a, m2ai lua cu tine8 0i totu+i s +tii c mi se cuvine
o atare cinste, mai mult dec4t oricrui altuia de pe lume, +i c
pe deasupra i2a+ 3i de mare a'utor n tot ceea ce vei vrea s 3aci.
0i2apoi tare mi2e team ca 3emeia aceea s nu 3ie vreo mi+au
strin. ,tunci, vai de tine dac vei 3i sin"ur8 $i vei lsa su3letul
acolo, nendoielnic8 ntruc4t aceast cetate a Ba"dadului nu se
potrive+te neam la atare soiuri de nt4lni+uri, oh, da deloc8 0i
mai cu seam de c4nd l avem pe valiul cel nou, care este de o
asprime cumplit 3a de asemenea soiuri de lucruri; c se
spune c nu are nici %ebb, nici ou, +i c, de ur +i de %avistie,
pedepse+te amarnic asemenea soiuri de dr"osteli8
(a vorbele acestea nu mai putui s stau locului +i stri"ai cu
nprasn1
2 6, tu, cel mai a3urisit dintre toi mi+eii +i clii8 ai s pui
odat capt, da ori ba, plvr"elilor cu care m omori=...
,tunci brbierul se nduplec s tac o bucat de vreme, +i
lu iar+i briciul +i isprvi ntr2un s34r+it s m rad pe tot
capul. -ar toate acestea 3cuser ca vremea ru"ciunii de la
amia% s 3i venit; ba ru"ciunea chiar trebuia s 3i a'uns
destul de departe +i urma s nceap predica.
,tunci i spusei, spre a2l 3ace s2+i ia tlp+ia1
2 )er"i la prietenii ti s le duci toate bucatele +i toate
buturile de2aici; iar eu i 3"duiesc c a+tept p4n te ntorci,
ca s poi s m nsoe+ti la nt4lnirea aceea8
0i struii a+a, ca s21 nduplec. El atunci mi spuse1
O mie i una de nopi 98
2 .d limpede c vrei s m duci cu vorba ca s te scapi de
mine +i s te duci sin"ur. -a te prevestesc c, dac 3aci a+a, te
arunci n ni+te prpduri din care nu vei mai putea s "se+ti
nici ie+ire, nici scpare. ,+a c te 'uruiesc, spre binele tu, s
nu te mi+ti de aici p4n ce nu m ntorc, s te iau +i s te
nsoesc, spre a +ti cum va s se s34r+easc 'itania ta8
7i spusei1
2 Bine8 da, pe ,llah, s nu 3ii prea %bavnic a te ntoarce8
Brbierul atunci m ru" s21 a'ut a2+i pune n spinare toate
lucrurile pe care i le druisem, +i pe cap cele dou tablale pline
cu plcintrii, +i, ncrcat a+a, plec de la mine. 5i, a3urisitul8
de cum a'unse a3ar, stri" doi hamali, le ddu n seam
povara, le spuse s care totul la el acas, n cutare loc, iar el se
piti la p4nd pe o ulicioar dosnic, s a+tepte plecarea mea.
54t despre mine, numaidec4t m sculai, m splai c4t mai
repede cu putin, m mbrcai cu hainele mele cele mai
3rumoase +i ie+ii din cas. 0i chiar n clipita aceea au%ii
"lasurile mue%inilor de pe minarete cum chemau pe drept2
credincio+i la ru"ciunea de amia% n acea s34nt %i de vineri1
9isillaiNrrahaniNrrahi6 1n nuele lui Allah, 1ert!torul'cel'
&!r!'de'argini #i Milostivul6
M!rire lui Allah, St!$nul luilor: Atoateiert!torul #i
Milostivul6
,oane al tuturora, singur Judec!tor la "iua de ;!s$lat!,
/e tine te $rea!ri, de la tine cer#i a-utorare6
(ndru!'ne $e calea cea drea$t!,
/e calea celor $e care i'ai aco$erit cu ilele tale,
Nu $e calea celor care +i'au strnit nia, nici $e calea celor
care se a&l! .n r!t!cire. Ain6
6dat ie+it a3ar din cas, m ndreptai cu toat "raba spre
casa 3etei. 54nd a'unsei la poarta cadiului, m ntorsei din
nt4mplare +i l v%ui pe a3urisitul de brbier la colul ulicioarei.
,tunci, cum poarta casei era ntredeschis, m repe%ii nuntru
O mie i una de nopi 99
+i nchisei repede poarta. 0i o v%ui n curte pe btr4n, care
m ndrum pe dat p4n la catul de sus, unde se a3la codana.
-ar de2abia intrarm, c +i au%irm ni+te oameni venind pe
uli1 era cadiul, tatl copilei, +i alaiul lui, care se ntorceau de
la ru"ciune. 0i l v%ui, n uli, pe brbierul care sta n
picioare +i m a+tepta. 54t despre cadiu, codana m lini+ti +i
mi spuse c tatl ei nu venea pe la ea dec4t rareori, +i c, de
altminteri, se a3la oric4nd pentru mine un mi'loc de a nu 3i
v%ut.
-ar, spre nenorocirea mea, vru ,llah s se petreac o
nt4mplare care avea s2mi 3ie amarnic. ntr2adevr, se brodi
c taman n %iua aceea uneia dintre roabele copile ale cadiului
s i se cad o pedeaps. 0i cadiul, de cum intr n cas, se
apuc s2i dea chel3aneala cuvenit acelei roabe copile, +i
pesemne c i altoi prea tare poponeul, ntruc4t ea ncepu s
scoat ni+te ipete smintite; +i2atunci, unul dintre arapii casei
intr ca s ncerce s pun o vorb bun pentru ea, iar cadiul,
m4nios, se npusti pe el cu lovituri de nuia; +i arapul pe dat
ncepu s urle +i el. ?e st4rni atunci o hrmlaie de se scul
toat ulia, iar brbierul nenorocirii "4ndi c 3usesem prins +i
pedepsit eu, +i c eu scoteam ipetele acelea. ,tunci se apuc s
dea ni+te rcnete de moarte, s2+i s34+ie hainele, s2+i toarne
r4n pe cap +i s cer+easc a'utorul trectorilor care
ncepuser s se adune mpre'urul lui.
0i se vicrea +i stri"a1
2 7$ omoar pe stp4nul meu n casa cadiului8
Pe urm, ip4nd ntruna, aler" la mine acas, urmat de o
liot ntrea", +i le duse +tirea tuturor celor din casa mea +i
slu"ilor mele, care pe dat se +i narmar cu ciome"e +i o luar
la 3u" nspre casa cadiului, rcnind +i asmuindu2se unii pe
alii. 0i a'unser toi, cu brbierul n 3runte, care +i tot s34+ia
nainele +i ipa c4t l ineau bere"atele, dinaintea porii cadiului,
acolo unde m a3lam eu. 54nd au%i toat %arva de dinaintea
O mie i una de nopi 100
casei sale, cadiul se uit pe 3ereastr +i v%u ceata de %r"hii
care i%beau n poart cu ciome"ele.
,tunci, "sind c lucrul era cu prime'die, cobor +i deschise
u+a +i stri"1
2 &ei, oameni buni, ce2i cu voi=
$ar slu"ile mele ipar1
2 (2ai omor4t pe stp4nul nostru8
El le spuse1
2 -a cine este stp4nul vostru +i ce a sv4r+it ca s21 3i
omor4t=...
5i n clipita aceasta a povestirii sale, 0ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu +i tcu s3ioas.
,ar cnd &u cea de a trei"ecea noa$te,
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c, uluit, cadiul le spuse1
2 0i oare ce a sv4r+it stp4nul vostru ca s21 3i omor4t eu= 0i
ce caut n mi'locul vostru brbierul acela, care r"e+te +i se
%bate ca un m"ar=
,tunci brbierul stri"1
2 5hiar tu e+ti acela care, oleac mai nainte, l2ai prpdit pe
stp4nul meu cu lovituri de cioma", pe c4nd eu m a3lam n
uli +i i au%eam ipetele8
5adiul i rspunse1
2 Pi da cine2i stp4nul tu= -e unde a venit= >nde se ducea=
5ine a putut s21 ba"e n cas= 0i ce a 3cut spre a i se cdea
loviturile de cioma"=
Brbierul spuse1
2 6, cadiu al prpdului, nu mai 3ace pe isteul, c +tiu eu
toat povestea, pricina intrrii stp4nului meu n casa ta +i
toate amnuntele tr+eniei. 5hiar c +tiu, +i vreau acuma ca
toat lumea s +tie, c 3iica ta este ndr"ostit de stp4nul
meu +i c stp4nul meu este tot a+a de ea8 0i l2am nsoit chiar
eu p4n aici. 0i2atunci tu l2ai prins n pat cu 3ata ta +i l2ai
snopit cu btaia, a'utat de slu"ile tale. 6r, nu m mai mi+c de2
O mie i una de nopi 101
aici p4n ce nu te2oi sili s vii cu mine la sin"urul nostru
'udector, cali3ul, a3ar numai dac nu vrei mai de"rab s ni21
dai pe dat pe stp4nul nostru +i s21 desp"ube+ti de
ciom"eala pe care l2ai 3cut s2o ndure, +i s ni21 slobo%e+ti viu
+i nevtmat, mie +i rudelor lui. Jr de care, am s 3iu silit s
intru n casa ta cu de2a sila +i s21 slobo%esc chiar eu.
#rbe+te2te a+adar s ni21 dai8
(a asemenea vorbe, cadiul rmase nuc +i plin de nedumerire,
+i npdit de ru+ine dinaintea tuturor celor de 3a care
ascultau. -a tot i spuse brbierului1
2 -ac nu e+ti un mincinos, nu ai dec4t s intri chiar tu n
casa mea, i n"duiesc, +i s21 caui peste tot pentru a21
slobo%i8
,tunci brbierul se npusti n cas.
54t despre mine, care m uitam de la 3ereastr, de dup
%brelele de lemn, la ptranie, c4nd v%ui c brbierul se
npuste+te n cas dup mine, vrusei s 3u". -ar de"eaba
cutai vreo ie+ire, c nu mi era niciuna la ndem4n, care s
nu poat 3i %rit de oamenii din cas sau care s nu 3ie sub
ochii brbierului. ,tunci, ntr2o odaie pe unde cutam o ie+ire,
ddui peste o lad mare de lemn, "oal, +i %orii s intru n ea ca
s m ascund, si nchisei capacul peste mine, +i mi inui
rsu3larea.
$ar brbierul, dup ce cotrobi prin toat casa, intr p4n la
urm n odaie, ncepu s se uite ba la dreapta, ba la st4n"a, +i
%ri lada. ,tunci blestematul, 3ar s spun nimic, pricepu c
eu eram acolo nuntru, lu lada, +i2o aburc n spinare +i o
duse cu el; +i ie+i pe u+ c4t mai iute, pe c4nd eu simeam c
mor de spaim. 5i, dup 'udeul ursitoarei, pe c4nd el m cra,
lumea adunat vroi s vad ce se a3l n lad, +i numaidec4t
capacul 3u ridicat. ,tunci, neput4nd s ndur ru+inea +i
huiduielile, m ridicai cu "rab +i srii 'os, da at4ta de iute
nc4t mi 3r4nsei piciorul. 0i din ceasul de2atunci sunt eu
+chiop. 5i, n clipita aceea, nu m "4ndeam dec4t s 3u" +i s
O mie i una de nopi 102
m ascund; +i, cum m pomenii dinaintea unei mulimi
amarnice, ncepui s2i arunc pumni ntre"i de "albeni; +i m
prile'uii de n"hesuiala tuturor acelor in+i asupra "albenilor de
pe 'os, ca s m strecor +i s 3u" cu toat iueala. ,+a c pornii
s strbat o mare parte din uliele cele mai ntunecate ale
Ba"dadului. -ar care nu2mi 3u spaima c4nd l v%ui deodat pe
brbier n urma mea +i c4nd l au%ii stri"4nd cu "las mare1
2 6, oameni buni8 mulumit lui ,llah, mi l2am "sit pe
stp4nul meu8 ,u vrut s m loveasc n dra"ostea mea pentru
stp4nul meu8 5i ,llah nu a n"duit biruina rilor +i mi i2a
n"enuncheat +i m2a menit s21 scap din m4inile lor8
Pe urm mi spuse, aler"4nd n urma mea1
2 6, stp4ne al meu, acuma ve%i ce ru ai 3cut c4nd te2ai
dovedit a+a de nerbdtor +i c4nd nu mi2ai ascultat s3aturile=
0i, 3ar a'utorul lui ,llah, carele m2a mpins s te slobo%esc, ai
3i ndurat cele mai amarnice ca%ne +i te2ai 3i prpdit pe
totdeauna8 Roa"2te, a+adar, lui ,llah, s m ie a 3i toat viaa
mea n slu'ba ta, +i s2i stau drept clu% a"er; ntruc4t te2ai
ncredinat c ai mintea slab +i nechib%uit, +i e+ti cam teleleu8
5i, doamne, unde 3u"i a+a= ,+teapt2m8
Eu atunci, nemai+tiind cum c scap de brbier, dec4t poate
odat cu moartea, m oprii +i i spusei1
2 6, brbierule, nu i este de a'uns c m2ai adus n starea n
care sunt= 6are mi vrei moartea=
-a taman c4nd isprvii a2i spune astea, v%ui chiar dinaintea
mea, n su!, prvlia deschis a unui ne"ustor pe care l
cuno+team. ) repe%ii pe u+a prvliei +i l ru"ai pe ne"ustor
s21 opreasc pe blestemat s intre dup mine. $ar ne"ustorul
i%buti s21 opreasc, art4ndu2i o b4t amarnic +i repe%indu2i
ni+te ochi cumplii. 0i brbierul nu plec dec4t blestem4ndu21
pe ne"ustor +i cov4r+indu21 cu toate sudalmele pe care le +tia.
<e"ustorul atunci m ntreb ce nt4mplare se petrece, iar eu
i istorisii pania mea cu brbierul +i l ru"ai s m lase n
prvlie p4n mi se va %vidui piciorul; c nu mai vroiam s m
O mie i una de nopi 103
ntorc la mine acas, de 3ric s nu 3iu pislo"it ntruna de
brbierul al crui chip mi era mai de nesu3erit dec4t cea mai
nea"r asuprire. ,poi, ndat dup vindecare, luai toi banii pe
care i aveam; trimesei s vin martorii +i 3cui o adiat prin
care lsam rudelor tot ce mai rm4nea din averea mea, bunurile
+i stp4nirile mele, dar pe care s le capete numai dup
moartea mea; +i statorii un om de credin drept chivernisitor,
care s ve"he%e asupra tuturor bunurilor, +i l ndatorai s se
poarte bine cu toi ai mei, mari +i mici. 0i, spre a curma pe
deplin cu brbierul, hotr4i s plec din Ba"dad, cetatea mea, +i
s m mut n vreun loc unde s nu m mai prime'duiesc a m
pomeni nas n nas cu vr'ma+ul meu.
,+a c plecai din Ba"dad +i nu m oprii din drumeit p4n ce
nu a'unsei n ara voastr, unde socoteam c am i%butit s m
scutur de asupritorul meu. -ar se dovedi trud pierdut, de
vreme ce iact, o, domniile voastre, dau peste el aici
,
n
mi'locul vostru, la ospul la care m2ai po3tit8
7nc4t pricepei bine c nu mai pot s am lini+te p4n nu voi
prsi ara voastr, precum am prsit2o +i pe cealalt, +i toate
din pricina acestui blestemat, a acestui ticlos, a acestui
brbier uci"a+, prpdi2l2ar ,llah pe el, +i pe tot neamul lui, +i
pe toi urma+ii lui8
-up ce rosti vorbele acestea, urm a spune croitorul
dinaintea sultanului 5hinei, t4nrul cel +chiop se ridic
n"lbenit cu totul la chip, ne ur bun pace +i ie+i 3ar ca noi
s21 3i putut opri.
54t despre noi, la povestea lui uluitoare, ne uitarm la brbier
+i l ntrebarm1
2 -a tu socoi c t4nrul a spus adevrul= 0i, dac2i drept,
pentru ce te2ai purtat a+a +i i2ai prile'uit toate nenorocirile=
,tunci brbierul slt capul +i ne spuse1
L Pe ,llah8 tocmai din pricin c +tiam prpdul m2am purtat
a+a, +i am 3acut2o spre a21 3eri de neca%uri +i mai mari.
ntruc4t, 3ar de mine, ar 3i 3ost pierdut numaidec4t. ,+a c nu
O mie i una de nopi 104
are dec4t s2i mulumeasc lui ,llah +i s2mi mulumeasc +i
mie c +i2a pierdut numai 3olosina piciorului, n loc s se 3i
pierdut cu totul. 54t despre voi, cei de aici, o, domniile voastre,
spre a avea dovad c nu sunt nici palavra"iu, nici b"re, nici
asemntor n niciun 3el cu vreunul dintre cei +ase 3rai ai mei,
+i ca s v adeveresc c sunt un om de 3olos +i bine priceput, +i
mai cu seam tare tcut, am s v istorisesc povestea mea, +i
avei s 'udecai8
-up vorbele acestea, noi toi, urm croitorul, ascultarm n
tcere povestea brbierului1
Istorisirea brbierului din Bagdad i paniile celor ase frai ai si
Bpovestite de brbier +i rspovestite de croitorC
POVESTEA BRBIERULUI
Brbierul spuse1
,3lai, a+adar, o, stp4nii mei, c triam la Ba"dad sub
domnia emirului drept2credincio+ilor El2)untasser Billah
E8
8 ?e
tria n 3ericire sub stp4nirea lui, ntruc4t i avea la inim pe
sraci +i pe nevoia+i, +i i erau dra"i tai3asurile crturarilor, ale
nelepilor +i ale poeilor.
6r, ntr2o bun %i, cali3ul avu a se pl4n"e de %ece ipochimeni
care sl+luiau nu departe de cetate, +i i porunci naipului s2i
caute pe cei %ece ipochimeni. 0i vru soarta s m a3lu pe rmul
apei, taman la ceasul c4nd derbedeii se "teau s treac Ti"rul
n luntre. 0i i v%ui pe dalcauci n luntre +i mi %isei n minte1
9,ha8 in+ii +tia +i2au dat nt4lnire n luntre spre a2+i petrece
%iua veselindu2se, m4nc4nd +i b4nd. nc4t numaidec4t cat s
le 3iu oaspete +i s2mi 3ac parte la chiolhan8:
E8
7n traducerea lui ). ,. ?alie, brbierul +i ncepe povestea
ast3el1 9Eram la Ba"dad pe vremea lui ,li2)ustansir Billah, 3iul lui
,li2)ustadi...: 2 El2)untasser Billah Bmai corect ,li2)ustansir
Billah 2 adic Biruitorul2cu2a'utorul2lui2,llahC, cali3 care a domnit
ntre anii 1@@F21@E@, nu era 3iul, ci strnepotul lui ,li2)ustadi,
care a domnit ntre anii 11GH2118H.
O mie i una de nopi 105
) apropiai atunci de ap +i, 3ar a scoate o vorb, eu, $
acutul, srii n luntre +i m v4r4i n liota lor. -ar deodat v%ui
c vin str'ile valiului, care i n+3acar, le puser la 3iecare c4te
un sin"ir la "4t +i ni+te lcate la m4ini, +i pe urm m n+3acar
+i pe mine +i mi puser a+i'derea un sin"ir la "4t +i lcate la
m4ini. $ac2a+a8 +i nu su3lai o vorb si nu n"4nai un cuv4nt1
3aptul v este o dovad, domniile voastre, despre tria 3irii mele
+i despre scumptatea mea la vorb. ) lsai a+adar n3ieruit
3ar a cr4cni, +i m v%ui dus cu cei %ece in+i p4n ntre m4inile
emirului drept2credincio+ilor, cali3ul )ontasser Billah.
(a vederea noastr, cali3ul chem arma+ul +i i %ise1
2 Taie2le capetele numaidec4t acestor %ece mi+ei8
,tunci arma+ul ne r4ndui n +ir pe toi, n curte, sub ochii
cali3ului +i, ridic4ndu2+i palo+ul, rete% capul dint4i +i l arunc
de2a rosto"olul, pe urm pe cel de al doilea +i pe cel de al treilea
+i p4n la cel de al %ecelea. -a c4nd a'unse la mine, numrul de
capete tiate era %ece, iar el nu avea porunc s taie mai mult.
?e opri a+adar +i i spuse cali3ului c porunca a 3ost mplinit.
,tunci cali3ul se ntoarse +i m v%u tot n picioare +i stri"1
2 6, arma+ule, i2am poruncit s tai capul celor %ece mi+ei8
5um se 3ace c pe acesta al %ecelea l2ai cruat=
,rma+ul rspunse1
2 Pe milele lui ,llah asupra ta, +i pe milele tale asupra noastr8
am tiat %ece capete8
5ali3ul "ri1
2 ? vedem8 ia numr2le dinaintea mea8
(e numrar +i se "si ntocmai numrul de %ece. ,tunci
cali3ul se uit la mine +i m ntreb1
2 -a tu cine e+ti= +i ce caui ntre ace+ti lacomi de s4n"e=
Eu atunci, o, stp4nii mei, +i numai atunci, dinaintea
ntrebrii emirului drept2credincio+ilor, m hotr4i s vorbesc.
0i spusei1
2 6, emire al drept2credincio+ilor8 eu sunt +eicul poreclit El2
?amet, din pricina scumptii mele la vorb. 7nelepciune am
O mie i una de nopi 106
destul n cap; clar c4t despre cumpnirea 'udecii mele, c4t
despre temeinicia cuvintelor mele, c4t despre desv4r+irea
minii mele, c4t despre a"erimea de+teptciunii mele, c4t despre
scumptatea mea la vorb, nu am a2i spune nimic, ntruc4t
aceste haruri sunt 3ar de capt n mine. 54t despre meseria
mea, este brbieritul. 0i sunt unul dintre cei +apte 3ii ai tatlui
meu, iar cei +ase 3rai ai mei sunt toi n via. -a iact
nt4mplarea8 5hiar n dimineaa aceasta, m preumblam de2a
lun"ul Ti"rului; i v%ui pe in+ii aceia %ece care sreau ntr2o
luntre; +i m v4r4i printre ei +i cobor4i cu ei +i socoteam c or 3i
niscaiva musa3iri la vreun %aia3et pe ap. -a, de cum a'unserm
pe malul cellalt, m dumirii c m a3lam ntre ni+te t4lhari;
ntruc4t v%ui str'ile nvlind +i pun4ndu2ne sin"irul la "4t.
$ar eu, mcar c eram strin de in+ii aceea, nu vrusei s
vorbesc nimic, nici s m mpotrivesc, +i aceasta din pricina
prisosului meu de d4r%ie +i a scumptii mele a vorb. ,+a c
3usei adus cu toti aceia ntre m4inile laie, o, emire al drept2
credincio+ilor, +i tu porunci+i s li se taie capetele celor %ece
uci"a+i, iar eu rmsei sin"ur ntre m4inile arma+ului; +i, la
toate, nu rostii o vorb. Eu unul "sesc c asta cere inim
brbat +i trie destul de stra+nic. 0i, de altminteri, nimic
altceva dec4t numai 3aptul de a m 3ace pe nepus mas
tovar+ cu cei %ece ipochimeni, numai el +i este cel mai mare
3apt de vite'ie pe care l +tiu. -a s nu te minune%i de purtarea
mea, o, emire al drept2credincio+ilor, ntruc4t eu toat viaa
mea m2am purtat totdeauna a+a, ndator4ndu2i pe cei ce nu m
cunosc8
-up ce au%i spusele mele +i a3l ast3el c sunt plin de
brbie +i de virtute, ndr"ind tcerea +i chib%uin, sc4rbind
iscodeala +i b"rl4cul, orice2ar 3i putut s spun t4nrul acela
+chiop care se a3la aici adineaori, t4nrul acela +chiop pe care l2
am scpat de la tot soiul de neca%uri, cali3ul mi spuse1
O mie i una de nopi 107
2 6, preacinstitule +eic, brbier iste +i chib%uit8 spune2mi1 da
3raii ti cei +ase=... sunt +i ei ca tine= au n ei tot at4ta
nelepciune, pricepere +i s3iiciune=
Rspunsei1
2 Jereasc2m ,llah de ei8 5e departe de mine sunt a+e%ai8 6,
emire al drept2credincio+ilor, chiar c acum m2ai m4hnit cu o
mare ocar, asemuindu2m cu acei sase %r"hii care nu au
nimic asemntor cu mine, nici de aproape, nici de departe.
7ntruc4t, din pricina trncnelii lor smintite +i a b"ro+eniei lor
+i a nevredniciei lor, +i2au tras asupr2le destule neca%uri +i,
3iecare dintre ei, c4te un bete+u" la trup +i la minte. ntr2adevr,
3ratele meu dint4i este +chiop; cel de al doilea este chior; cel de
al treilea, +tirb; cel de al patrulea, orb; cel de al cincilea are
urechile tiate +i nasul rete%at; iar cel de al +aselea, bu%ele
spintecate. 5i, o, emire al drept2credincio+ilor, s nu carecumva
s socoti c um3lu cusururile 3railor mei +i harurile mele.
ntruc4t, de i2a+ istorisi povestea lor, ai vedea c4t de deosebit
sunt eu de ei toi. 0i, ntruc4t povestea lor este nemsurat de
"ritoare, iact, 3ar a mai %bovi, am s i2o istorisesc.
Povestea cu Bacbuc, fratele cel mare al brbierului
,3l, a+a, o, oc4rmuitorule al drept2credincio+ilor, c 3ratele
meu cel mai mare, acela care a a'uns +chiop, se cheam El2
Bacbuc, numit ast3el pentru c, atunci c4nd ncepe s
trncneasc, ai %ice c au%i "4l"4itul unui urcior. -e meserie
era croitor la Ba"dad.
7+i 3acea meseria de croitor ntr2o prvlioar pe care o luase
cu chirie de la un ins "hi3tuit de bani +i de averi. $nsul acela
locuia chiar n partea de sus a casei n care se a3la prvlia
3ratelui meu Bacbuc; +i, totodat, n partea de 'os a casei, se
a3la o moar, n care locuia un morar, precum +i boul
morarului.
7ntr2o %i deci, pe c4nd 3ratele meu Bacbuc +edea +i cosea n
prvlia lui, deodat, slt4nd capul, %ri deasupra lui, la
O mie i una de nopi 108
ba"eaua de sus, o 3emeie cumu2i luna la rsritul ei, +i care se
veselea uit4ndu2se dup trectori. Era nevasta stp4nului casei.
(a vederea ei, 3ratele meu Bacbuc +i simi inima cum i se
umple de po'ar, +i i 3u peste putin s mai coas ori s mai
3ac altceva, dec4t s se tot hli%easc la ba"ea; +i, n %iua aceea,
rmase a+a, nuc +i pierdut n minunare, p4n seara. $ar a
doua %i dimineaa, din crpt de %ori, se ntoarse la locul lui +i,
mai cos4nd c4te oleac, slta capul spre ba"ea. Rmase el n
starea aceea vreme de mai multe %ile, de2a lun"ul crora nu
lucr +i nu 3acu treab nici mcar de o drahm.
54t despre nevestic, d2apoi ea pricepu numaidec4t
simmintele lui Bacbuc, 3ratele meu, +i hotr s tra" 3oloase
de pe urma lor, n toate chipurile, +i s se veseleasc stra+nic.
7ntr2o %i dar, pe c4nd 3ratele meu era nc +i mai nuc ca de
obicei, puiandra i arunc o privire %4mbit care l +i s"et pe
Bacbuc; iar Bacbuc se uit la tineric, da at4ta de proste+te,
nc4t ea se +i trase repede n cas spre a r4de n voia ei. $ar
nvle"ul de Bacbuc 3u cuprins de o bucurie p4n peste poate, n
%iua aceea, "4ndindu2se cu c4t mbiin 3usese privit.
7nc4t, a doua %i, nu 3u prea de tot uluit c4nd v%u c stp4nul
casei vine n prvlia lui, aduc4nd la subsuoar o bucat
3rumoas de bo"asiu n3+urat ntr2o le"tur de mtase, +i c
i spune1
2 7i aduc o bucat de bo"asiu ca s2mi croie+ti din ea ni+te
cm+i.
0i Bacbuc nu mai avu nicio ndoial c stp4nul casei 3usese
trimis de soia lui, +i i spuse1
2 Pe ochii +i pe capul meu8 chiar n seara aceasta cm+ile au
s 3ie "ata.
7ntr2adevr, 3ratele meu se apuc de lucru cu at4ta r4vn,
lipsindu2se p4n +i de orice hran, nc4t seara, c4nd veni
stp4nul casei, cm+ile, n numr de dou%eci, erau croite +i
cusute +i mpturite n basmaua de mtase.
0i stp4nul l ntreb1
O mie i una de nopi 109
2 54t trebuie s2i pltesc=
-a chiar n clipita aceea, se ivi 3uri+at la ba"ea nevasta cea
t4nr care i arunc o ochead lui Bacbuc +i i 3cu semn cu
spr4ncenele s nu primeasc nicio plat. 0i 3ratele meu nu vroi
s primeasc nimic de la stp4nul casei, mcar c la ceasul
acela se a3la la mare str4mtorare +i p4n +i2un ban chior i2ar 3i
3ost de mult a'utor. -a se socoti tare 3ericit c lucrase +i c l
ndatora pe so, pentru dra"ostea +i pentru ochii cei 3rumo+i ai
nevesticii.
-a asta nu era dec4t nceputul corve%ilor acelui Bacbuc al
smintelii. ntr2adevr, a doua %i, de cu %ori, stp4nul veni
aduc4nd la subsuoar alt bucat de bo"asiu +i i spuse 3ratelui
meu1
2 $act8 mi s2a spus acas c ar trebui s am ni+te +alvari noi,
ca s2i port cu cm+ile cele noi. 0i i aduc nc o bucat de
bo"asiu, ca s2mi croie+ti din ea ni+te +alvari. 0i s 3ie c4t mai
lar"i8 0i s nu te %"4rce+ti nici la cute, nici la bo"asiu8
Jratele meu rspunse1
2 ,scult +i m supun8
0i +e%u vreme de trei %ile ntre"i s lucre%e, +i nu lua s
mn4nce dec4t numai at4ta c4t s nu moar de 3oame, ca s nu
piard vremea +i mai ales pentru c nu mai avea nici baremi o
drahm de ar"int spre a2+i cumpra cele de trebuin.
54nd isprvi lucratul +alvarilor, i mpturi n basmaua cea
mare +i, 3ericit cu totul +i nemaiput4nd de bucurie, urc el
nsu+i sus, s2i duc stp4nului casei.
E de prisos s2i spun, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor,
c muieru+ca se nelesese cu brbatu2su s2+i bat 'oc de
man"a3aua de 3rate2meu +i s2i 3ac ren"hiurile cele mai aiurite.
,+a c, dup ce 3ratele meu i nm4n bo"tanului +alvarii cei
noi, acesta se 3acu c vrea s2i plteasc. -a numaidec4t, n
crptura u+ii, capul cel dr"la+ al 3emeii se ii, ochii ei
%4mbir +i spr4ncenele2i 3cur semn s nu primeasc. 0i
Bacbuc nu vroi, cu str+nicie, s primeasc de la so chiar
O mie i una de nopi 110
nimic. ,tunci soul ie+i o clipit ca s se duc la nevast2sa,
care pierise, +i se ntoarse "rabnic la 3ratele meu +i i %ise1
2 Eu +i cu soia mea ne2am hotr4t, spre a2i rsplti truda, s
i2o dm de soie pe roaba noastr cea alb, care2i tare
3rumoas +i tare "in"a+; +i, ast3el, vei 3i de2al casei8
0i Bacbuc al meu "4ndi numaidec4t c acesta era un tertip de2
al tinerei neveste spre a2i pune la ndem4n intrarea slobod n
cas, +i se nvoi numaidec4t; +i numaidec4t 3u chemat roaba
cea tineric +i 3u mritat cu Bacbuc, 3ratele meu.
,poi, c4nd veni seara +i Bacbuc vru s se apropie de roaba cea
alb, ea i %ise1
2 <u, nu8 nu n seara asta8
0i Bacbuc nu i%buti, n po3ida tuturor 'indurilor lui, s
dob4ndeasc nici baremi un srut de la roaba cea 3rumoas.
6r, cu prile'ul acela, cum Bacbuc sl+luia n prvlie, i se
spuse s doarm, n noaptea aceea, n moara a3lat n partea de
'os a casei, ca s aib mai mult loc, +i el +i proaspta lui soie.
0i, dup ce roaba, care era sus la stp4na ei, nu vroise s se
culce cu el, Bacbuc 3u nevoit s se culce sin"ur2sin"urel.
-ar dimineaa, dinainte de %ori, cum mai dormea nc,
deodat intr morarul, rostind cu "las tare1
2 $a uite la boul sta8 e cam destul vreme de c4nd se tot
hodine+te. nc4t pe dat am s21 n'u" la moar ca sa macine
"r4ul care s2a str4ns ntr2o "rmad destul de mare8 )u+teriii
a+teapt s le dau 3aina.
.eni atunci la 3ratele meu, pre3ac4ndu2se c l ia drept bou, +i
i %ise1
2 &ai, lene+ule, scoal2te s te n'u"8
$ar 3ratele meu Bacbuc nu vroi s scoat o vorb +i se ls luat
+i n'u"at la moar. )orarul l le" pe dup mi'loc la "rindeiul
morii +i, alduindu2i o lovitur de bici stra+nic, i stri"1
' Oallah6
54nd dob4ndi lovitura, Bacbuc nu se putu opri s mu"easc
precum un bou. $ar morarul urm a2i tra"e ni+te "4rbace
O mie i una de nopi 111
v4rtoase +i a21 3ace s nv4rteasc moara mult vreme; iar
3ratele meu mu"ea ntocmai precum un bou +i bu3nea sub
lovituri.
-a n cur4nd veni stp4nul casei, care l v%u n sta2i ea
aceea, trudind la nv4rtitul morii +i dob4ndind la "4rbace. 0i se
duse ndat s2o vesteasc pe nevast2sa, care o trimise la 3ratele
meu pe roaba cea t4nr; +i roaba l de%le" din 'u" +i i spuse
cu mil mult n "las1
2 ?tp4na mea m2a nsrcinat s2i spun c adineaori a au%it
npasta pe care ai ndurat2o +i c este tare m4hnit de treaba
aceasta, +i c noi toi lum parte la chinurile tale.
0i amr4tul de Bacbuc dob4ndise at4tea "4rbace +i era at4ta
de terciuit, nc4t nu putu s n"aime nici baremi o vorb de
rspuns.
Pe c4nd el se a3la n starea aceea, veni +eicul care i scrisese
senetul de cstorie cu tinerica; +eicul i ur bun pace +i i
%ise1
2 -ruiasc2i ,llah via lun"8 0i 3ie s ai o csnicie
binecuv4ntat8 ?unt ncredinat c i2ai petrecut o noapte n
3ericire curat, n alinturile cele mai nveselitoare +i cele mai
tainice, +i n mbri+ri, srutri +i des3tri, de seara p4n
dimineaa8
Jratele meu Bacbuc i %ise1
2 Prpdi2i2ar ,llah pe mincino+ii +i pe pe%even"hii de soiul
tu, o, tu, cel de o mie de ori v4n%tor8 <u m2ai b"at aci dec4t
ca s m 3aci s tra" la roata morii, n locul boului morarului, +i
s2o in a+a p4n dimineaa8
0eicul l po3ti atunci s2i povesteasc amnuntele +ireteniei; +i
el i le povesti. ,tunci +eicul spuse1
2 E c4t se poate de limpede8 ?teaua ta nu se potrive+te cu
steaua tinerei neveste8
Bacbuc spuse1
2 ,, blestematule8 du2te s ve%i de nu poi s mai nscoce+ti +i
alte ticlo+ii8
O mie i una de nopi 112
Pe urm 3ratele meu plec +i se duse s se propeasc n
prvlia lui, unde se puse pe rostul a+teptatului, doar i2o pica
de lucru ceva cu care s2+i poat dob4ndi p4inea, dup ce
lucrase at4ta 3ar nicio plat.
6r, pe c4nd +edea a+a, iat c vine la el t4nra roab alb,
care i spuse1
2 ?tp4na mea te dore+te cu aprindere; +i m2a nsrcinat s2i
spun c se suie chiar acum pe podina casei pentru ca, de la
ba"ea, s aib bucuria de a te privi.
0i, n chiar clipita aceea, 3ratele meu o +i v%u la 3ereastr pe
t4nra nevast, care era nlcrimat toat, se vieta +i spunea1
2 Pentru ce, dra"ule, ai n3i+area at4ta de bosum3lat +i at4ta
de bur%uluit, nc4t nici baremi nu te uii la mine= $i 'ur pe
viaa ta c tot ceea ce s2a petrecut n moar s2a petrecut 3r
+tirea mea8 $ar c4t despre roaba aceasta smintit, nu vreau nici
mcar s2i 3aci cinstea de a te uita la ea. <umai eu de aci
nainte am s 3iu a ta8
,tunci 3ratele meu Bacbuc ridic 3runtea +i se uit la
nevestic; +i numai vederea ei l +i 3acu s uite toate corve%ile
trecute, +i +i odihni ochii bucur4ndu2se de 3rumuseea +i de
nurii ei. Pe urm ncepu s2i vorbeasc, +i ea la 3el, p4n ce
rmase ncredinat c toate nenorocirile acelea i se nt4mplaser
altuia, nu lui.
Bacbuc, n nde'dea de a o mai vedea iar+i pe t4nra
3emeiu+c, urm mai departe a croi +i a coase la cm+i, la
+alvari, la rochii de purtat pe dedesubt +i la rochii de purtat pe
deasupra, p4n c4nd roaba cea t4nr veni iar ntr2o %i la el +i i
%ise1
2 ?tp4na mea i se nchin +i i spune c, n chiar noaptea
aceasta, stp4nul meu, soul ei, e plecat la %aia3et la un prieten
de2al lui, +i st acolo p4n dimineaa. ,+a c te a+teapt cu
nerbdare, ca s se culce cu tine +i s +i petreac noaptea n
des3tri +i n toate voio+irile.
O mie i una de nopi 113
0i smintitul de Bacbuc, la atare +tire, a'unse s2+i piard cu
totul minile. 6r, vicleana cea tineric ticluise un tertip de
cpetenie, n nele"ere cu soul ei, ca s se scuture de 3ratele
meu +i, n 3elul acesta, s scape, +i ea +i brbatu2su, de a2i
plti datoria pentru toate hainele pe care i le porunciser.
,+a c bo"tanul i spuse neveste2sii1
2 5um ar 3i s 3acem spre a21 hotr s intre la tine +i, n 3elul
acesta, s21 prindem +i s21 t4r4m dinaintea valiului=
Ea rspunse1
2 (as2m pe mine s 3ac dup socoata mea, +i am s21
meremetisesc cu o meremetiseal +i am s21 ter3elesc cu o
ter3eleal de are s a'un" de bat'ocur n toat cetatea8
$ac2a+a8 +i Bacbuc, 3rate2meu, nici nu visa ce21 a+teapt8 0i, de
altminteri, nici habar n2avea el de toate vicleniile +i de toate
+iretlicurile de care sunt n stare muierile, nc4t, c4nd se ls
seara, roaba cea t4nr veni s21 ia +i s21 duc la stp4na ei,
care numaidec4t se ridic, se temeni dinaintea lui, +i %4mbi, +i
%ise1
2 Pe ,llah8 o, stp4ne al meu, tare ard de dorul a te vedea,
ntr2un s34r+it, l4n" mine8
$ar Bacbuc i spuse1
2 0i eu la 3el8 da repede, +i nainte de orice, o srutare8 0i
apoi...
-a nici nu apuc s2+i termine vorba, c u+a slii se +i
deschise +i intr soul nevesticii, urmat de doi robi arapi, care
tbr4r pe 3rate2meu Bacbuc, l le"ar cob%, l dobor4r la
pm4nt +i, pentru nceput, i alintar +e%utul cu "4rbacele.
Pe urm l aburcar pe umeri +i l crar la valiu, care
numaidec4t l os4ndi la pedeapsa urmtoare1 dup o tbceal
cu dou sute de lovituri de curea, 3u cocoat pe spinarea unei
cmile, 3u le"at acolo +i 3u purtat pe toate uliele Ba"dadului, iar
un pristav ob+tesc stri"a cu "las mare1
2 $act cum este pedepsit tot brbatul care se n%uie+te la
muierile semenilor si8
O mie i una de nopi 114
6r, pe c4nd l purtau a+a, deodat cmila se 3acu abra+ +i
ncepu s sar ca o smintit. $ar Bacbuc nu putu dec4t s se
prbu+easc la pm4nt +i +i 3r4nse piciorul pe loc. 0i, din
ceasul acela, rmase +chiopul care e ste. Pe deasupra, valiul l
os4ndi +i la sur"hiun, iar Bacbuc, cu piciorul bete'it, ie+i din
cetate. -a, taman la vreme, 3usei prevestit de toate astea, o,
c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, eu, 3ratele su, +i aler"ai pe
urmele lui +i l adusei ndrt tainic, trebuie s i2o mrturisesc,
+i m mpovrai cu vindecarea, cu cheltuielile +i cu toate
trebuinele lui. 0i o in a+a8
(a povestea aceasta cu Bacbuc pe care i2o istorisii, o, stp4nii
mei, cali3ului )untasser2Billah, cali3ul se puse pe un r4s cu
hohote +i mi spuse1
2 Bine mai poveste+ti8 +i ce poveste 3rumoas8
Eu rspunsei1
2 5hiar c nc nu mi se cuvin laudele acestea din parte2i8 5
atunci ce2ai s mai spui c4nd ai s au%i povestea 3iecruia
dintre ceilali 3rai ai mei8 -a tare mi2e tram s nu m socoi
palavra"iu ori 3ar3ara8
$ar cali3ul rspunse1
2 -eparte de tine8 #rbe+te2te, dimpotriv, s2mi istorise+ti ce2
au pit +i ceilali 3rai ai ti, spre a2mi mpodobi urechile cu
aceste pove+ti, precum cu ni+te cercei de aur; +i s nu te s3ie+ti
a mi le dealun"i cu amnuntul, ntru2c4t prevd c au s 3ie
des3ttoare +i pline de miro%ne8
?pusei atunci1
Pania cu l-!addar, cel de al doilea frate al brbierului
,3l, dar, o, emire al drept2credincio+ilor, c pe 3ratele meu al
doilea l cheam El2&addar, ntruc4t mu"e+te va o cmil +i e
+tirb. 5a meserie, chiar c nu are nicio meserie, +i mi2a dat
multe bti de cap cu n%drvniile lui cu 3emeile, din care
iact una dintr2o mie1
O mie i una de nopi 115
7ntr2o %i, pe c4nd btea 3ar de nicio int uliele Ba"dadului,
v%u c vine la el o 3emeie btr4n, care i spuse n +oapt1
2 ,scult, omule8 am a2i 3ace o po3tire pe care e+ti slobod s2o
prime+ti ori s n2o prime+ti, dup cum i2o plcea.
$ar 3ratele meu se opri din mers +i spuse1
2 ,scult8
Btr4na urm1
2 -a nu pot s2i mrturisesc despre ce e vorba, dec4t dac ai
s2mi 3a"duie+ti c nu ai s te la+i cu niciun chip prad
plvr"elii +i m4ncrimii de limb.
0i 3ratele meu &addar rspunse1
2 <u ai dec4t s vorbe+ti.
Ea i spuse1
2 5e2ai %ice de un sarai m4ndru, cu ni+te havu%uri +i cu ni+te
pomi roditori, +i unde vinul s2ar revrsa n pocalele niciodat
"oale, unde ai vedea ni+te chipuri rpitoare, unde ai "si ni+te
obra'i 3ra"e%i, numai buni de srutat, ni+te boiuri subirele +i
mldii, numai bune de str4ns n brae, +i tot soiul de lucruri pe
potriv, +i unde s %bove+ti de seara p4n dimineaa= 0i,
pentru toate astea, ca s te bucuri de toate, nu ai avea dec4t
numai s mpline+ti tocmeala pus8
(a vorbele acestea ale btr4nei, 3rate2meu El2&addar spuse1
2 -ar, o, stp4n a mea, cum se 3ace de vii s2mi 3aci o atare
po3tire tocmai mie, neale"4nd pe nimeni altul dintre 3pturile lui
,llah= 0i ce2a putut s2i plac la mine +i s te 3ac s2mi dai
precdere=
Ea rspunse1
2 Tocmai i2am spus adineaori, s nu 3ii cumva spornic la
vorb, s +tii s taci, +i s te pori cu muenie. ,+a c urmea%2
m +i nu mai "ri nimic. Pe urm btr4na porni iute, iar 3ratele
meu, ademenit de ispita celor 3"duite, se lu dup ea p4n ce
a'unser am4ndoi la un sarai cu o n3i+are 3alnic, n care
btr4na intr +i l po3ti +i pe 3ratele meu &addar s intre. 0i
3ratele meu v%u c interiorul saraiului era tare 3rumos, dar +i
O mie i una de nopi 116
ceea ce se a3la n el era nc +i mai 3rumos1 c nimeri drept n
mi'locul unui sobor alctuit din patru copilandre $ar de
asemuire; ntinse pe chilimuri, c4ntau cu "las des3ttor ni+te
c4ntece care ar 3i topit p4n +i st4ncile cele mai v4rtoase.
-up temenelile ndtinate, una dintre ele se ridic, umplu un
pocal +i l bu. $ar 3ratele meu &addar socoti de datorina lui s2
i spun1
2 ?2i 3ie cu sntate, cu des3tare +i cu deplintate de puteri8
0i se apropie sprinten de ea, ca s2i ia pocalul "ol +i spre a se
pune n slu'ba ei. -ar ea, numaidec4t, umplu pocalul +i i2l
ntinse; iar &addar lu pocalul +i bu. $ar puiandra, pe c4nd el
bea, ncepu s21 m4n"4ie pe cea3a, da cam prea repe%it oleac,
ntruc4t i arse o lovitur bun cu dun"a m4inii. ,tunci 3ratele
meu &addar se imbu3n ru, +i se ridic s plece, uit4ndu2+i
3a"duiala de a ndura totul 3ar a c4rti.
-ar btr4na se apropie de el +i i clipi din ochi spre ai da de
neles1 9<u trebuie8 )ai bine rm4i +i a+teapt s34r+itul8: 0i
3ratele meu se supuse +i rmase +i ndur rbduriu toate
po%nele copilandrei, care l n"hioldea, il ciupea, l m4n"4ia
spornic pe cea3a ntr2un chip de lapt plin de rutate +i
suprtor, iar celelalte trei se ntreceau care mai de care s2i
'oace ren"hiul cel mai a3urisit1 una l tr"ea de ureche de mai s
i2o smul", alta ii altoia ni+te bob4rnace de21 podideau
lacrimile, iar cea de a treia se ndeletnicea mai cu dra" s21
%"4rie cu un"hiile. 0i 3rate2meu ndura, ntruc4t btr4na i 3acea
semn ntruna s nu spun nimic. $ntr2un s34r+it, cea mai dulce
dintre copile se ridic +i i spuse s se de%brace; iar el a+a 3cu,
3ar de c4rtire. Ea atunci lu un stropitor cu ap de tranda3iri, l
stropi +i i %ise1
2 7mi placi. -a ai o barb +i ni+te musti care nu2mi plac. <u2
mi plac mustile +i prul din barb care mi %"4rie pielea. ,+a
c, dac vrei s vii cu mine, va trebui mai nt4i s te ra%i de tot
pe obra'i.
El rspunse1
O mie i una de nopi 117
2 ,sta mi vine cam "reu, ntruc4t ar 3i cea mai mare ocar ce
mi s2ar nt4mpla8
Ea spuse1
2 <u a+ putea s te iubesc altminteri. Trebuie8
,tunci 3rate2meu se ls dus de btr4n n odaia de alturi; +i
baba i rete% toat barba +i i2o rase, pe urm mustile +i
spr4ncenele. -up care, l sulemeni pe ochi cu c4rm4% +i cu
albeal, +i l duse ndrt n mi'locul copilelor. 54nd l v%ur
a+a, 3etele se puser pe un r4s de se prbu+ir pe spate.
Pe urm, cea mai %ari3a dintre copile veni la el +i i %ise1
2 6, stp4ne al meu, iact c mi2ai biruit su3letul cu
priveli+tea nurilor ti. nc4t nu mai am dec4t un hat4r s2i cer,
acela de a 'uca dinaintea noastr, a+a cum e+ti, "ol +i 3rumos,
vreun dan ispititor +i muchele38
0i cum El2&addar se cam codea, 3ata i spuse1
2 ) ro" ie, pe viaa mea, s 'oci8 0i pe urm voi 3i a ta8
,tunci El2&addar, n sunetul darabu!ei, pe care btr4na o
%drn"nea cu bti potrivite, +i n3+ur mi'locul cu un selea3
de mtase +i, venind n mi'locul odii, ncepu s dnuiasc.
0i dnui cu at4ta pe%evencl4c +i cu at4tea rsucituri, nc4t
3etele nu mai puteau s se in de r4s1 +i ncepur s2i arunce
n cap tot ce aveau la ndem4n1 pernele, poamele, buturile, +i
p4n +i sticlele.
-a numai atunci se petrecu treaba de la urm. 5ea mai nurlie
dintre 3ete se scul +i, 3c4nd tot 3elul de schime, +i uit4ndu2se
la 3rate2meu cu ni+te ochi pie%i+i +i parc bei de patim, ncepu
s2+i arunce hainele de pe ea, una c4te una, +i nu2i mai rmase
dec4t cm+ua subire +i +alvarii cei lar"i de mtase.
(a atare priveli+te, El2&addar, care +i contenise danul, stri"1
2Pa ,llah8 Pa ,llah8
0i se sminti de2a binelea.
,tunci btr4na veni l4n" el +i i spuse1
2 ,cuma urmea% s2o nhati pe m4ndrua ta din 3i". ntruc4t
stp4na mea are nravul, odat %dr4t cu danurile +i cu
O mie i una de nopi 118
butura, s se de%brace de tot +i s nu se dea iubitului dec4t
dac, dup cercetarea mdularelor lui "oale, a m4ndriei lui
nv4rto+ate +i a sprintenelii lui la 3u", l socote+te vrednic de
ea. ,+a c s te ii dup ea peste tot, din odaie n odaie, +i
nd4r'it, p4n ce vei i%buti s2o n+3aci. 0i ea numai atunci are s
te lase s te bucuri de ea8
(a vorbele acestea, 3ratele meu %v4rli br4ul de mtase +i se "ti
de "onit. (a r4ndu2i, puicana +i arunc +i ea cm+ua +i
+alvarii, +i se art sclipitoare, precum un curmal t4nr
3remt4nd sub adieri; +i +i lu v4nt +i %bur, r4%4nd n hohote,
+i ddu roat slii de dou ori. $ar 3rate2meu &addar, cu d4r%ia
b4r%oi +i repe%it, se lu pe urmele ei.
5i n clipita aceasta a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu +i, plin de s3iiciune, nu spuse nimic mai
mult.
,ar cnd &u cea de a trei"eci #i una noa$te,
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c acel croitor din cetatea
aceea din 5hina i istorisi ast3el sultanului urmarea povestirii pe
care brbierul din Ba"dad o istorisea mesenilor, despre cel de al
doilea 3rate al su, El2&addar, +i pe care o istorisise nt4ia oar
cali3ului )untasser Billah1
Jratele meu &addar, cu d4r%ia b4r%oi +i repe%it, porni s se
in pe urmele copilei u+oare +i tivilichii. $ar la priveli+tea aceea,
cele trei 3eti+cane +i btr4na, dinaintea chipului %u"rvit +i 3r
barb, 3r musti +i 3r spr4ncene al 3ratelui meu &addar, a
crui 3lo+ie se mbobotise smintit, 3ur cuprinse de un r4s
nprasnic +i ncepur s tropie +i s bat din palme.
54t despre puicana cea "oal, aceea, dup dou ncon'ururi
prin odaie, o apuc de2a lun"ul unei sli n"uste, pe urm prin
alte odi, una dup alta, +i mereu urmat +i str4ns de2aproape
de ctre 3rate2meu, care "434ia, cu m4ndria nd4rdorat turbat.
$ar 3ata 3u"ea mereu, r4%4nd din toi dinii +i mldiind din
+olduri.
O mie i una de nopi 119
0i deodat, la o cotitur, 3ata pieri, iar 3ratele meu, deschi%4nd
o u+ pe unde socotea c ie+ise 3ata, se pomeni n mi'locul unei
ulie. $ar ulia aceea era ulia curelarilor din Ba"dad. 0i toi
curelarii l v%ur pe El2&addar, cu barba ras +i cu mustile
+i spr4ncenele rase, +i cu chipul sulemenit ca o t4r4tur, +i l
huiduir, +i +i luar curelele +i ncepur s21 plesneasc,
r4%4nd toi n hohote, +i s21 bat at4ta de apri", nc4t +i
pierdu simirea. -up care l cocoar pe un m"ar, de2a2
ndoaselea, +i l purtat roat prin toate su!urile; pe urm, ntr2
un s34r+it, l crar dinaintea valiului.
.aliul i ntreb1
2 5ine2i sta=
Ei rspunser1
2 Este unul cu care ne2am pomenit peste noi, nvlind deodat
din casa vi%irului cel mare. 0i l2am "sit n starea aceasta8
,tunci valiul porunci s i se tra" 3ratelui meu &addar o sut
de lovituri de bici la talpa picioarelor +i l i%"oni din cetate.
Eu atunci, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, aler"ai dup
el +i l adusei ndrt tainic +i l pusei la adpost. Pe urm i
hotr4i un tain cu care s triasc, clin pun"a mea. $ar tu poi
s 'udeci acuma c, dac nu a+ 3i eu un om plin de brbie +i
de haruri, nu a+ 3i putut s mai su3r un asemenea prostnac8
-a c4t despre cel de al treilea 3rate al meu +i despre povestea
lui, este cu totul altceva, precum vei vedea8
Pania lui Bacbac, cel de al treilea frate al brbierului
Bacbac orbul, %is 5otcodacul2um3lat, este cel de al treilea 3rate
al meu, iar de meserie este cer+etor, +i trecea printre 3runta+ii
isna3ului calicilor din Ba"dad, cetatea noastr.
7ntr2o %i, voia lui ,llah +i ursita vroir ca 3ratele meu, tot
cer+etorind, s a'un" la u+a unei case destul de 3alnice.
0i 3rate2meu Bacbac, ip4ndu2+i mereu milo"elile obi+nuite
pentru a cere de poman1 96, miluitorule8 o, darnicule8:, btu
cu bul n u+a casei. 6r, trebuie s2i .pun, o, c4rmuitorule al
O mie i una de nopi 120
drept2credincio+ilor, c 3ratele meu Bacbac, ca toti isteii din
isna3ul lui, avea nravul s nu rspund niciodat atunci c4nd,
dup ce btea n u+a vreunei case, au%ea1 95ine e acolo=: Tcea
ast3el, spre a2i sili pe oamenii dinuntru s deschid; c
altminteri, deprin+i cum erau cu cer+etorii, nu deschideau ci
doar rspundeau dinuntru1 9,llah s te aib ntru mila lui8:
,sta2i chipul de a te descotorosi de cer+etori.
7nc4t, n %iua aceea, oric4t tot ntrebar dinuntru1 95ine este
la u+=:, 3ratele meu tcu. 0i, p4n ntr2un s34r+it, au%i ni+te
pa+i ce se apropiau +i u+a cum se deschidea. ?e ivi un ins de la
care Bacbac, dac nu ar 3i 3ost orb, de bun seam c nu ar 3i
cerut poman. -a a+a2i 3usese sortit. 0i 3iecare om +i poart
soarta a"at la "4t.
$nsul l ntreb1
2 5e vrei=
Jrate2meu Bacbac i rspunse1
2 5e2o 3i, n numele lui ,llah Preanaltul8
$nsul l ntreb1
2 <u cumva e+ti orb=
El i spuse1
2 -a, stp4ne al meu8 0i tare srac8
$nsul rspunse1
2 -ac2i a+a, d2mi m4na s te clu%esc.
El i ntinse m4na, +i insul l b" n cas +i l a'ut s suie pe
ni+te scri p4n ce l duse sus pe terasa casei, care era tare
nalt. $ar 3rate2meu, cu su3letul la "ur, "4ndea1 9-e bun
seam c are s2mi dea rm+iele de la vreun osp mare.:
54nd a'unser am4ndoi sus pe teras, insul l ntreb1
2 5e vrei, orbule=
Jrate2meu, destul de nedumerit, rspunse1
2 .reo poman, n numele lui ,llah8
El rspunse1
2 ,llah deschid2i luminile ntr2alte pri8
,tunci Bacbac %ise1
O mie i una de nopi 121
2 ,, bre omule8 pi nu puteai s2mi tlmce+ti rspunsul tu
pe c4nd eram nc 'os=
6mul rspunse1
2 Pi da tu, care e+ti mai pre'os dec4t tuhsul meu, pentru ce
nu mi2ai rspuns c4nd stri"am din cas 95ine e acolo= 5ine e la
u+=: 5ar2te a+adar de2aici c4t mai iute, ori am s te 3ac s te
duci de2a rosto"olul ca un "hemotoc, milo"ule, slinosule +i
mi+elule8
$ar Bacbac 3u nevoit, orb cum era, s coboare c4t mai iute
scara, sin"ur2sin"urel. 7i mai rmseser de cobor4t vreo
dou%eci de trepte, c4nd clc deodat "re+it +i porni s cad
de2a dura pe scar p4n la u+. 0i, n cderea aceea, se lovi ru
la cap, +i ncepu s "eam, lu4ndu2+i iar+i umbletul pe uli.
,tunci doi soi de2ai si dintre milo"i, c4nd l v%ur c "eme
a+a, l ntrebar de pricin, iar el le istorisi ptrania. Pe urm
le spuse1
2 ,cuma, 34rtailor, se cade a m a'uta s m ntorc la mine
acas, s iau ceva bani spre a2mi cumpra de2ale "urii n %iua
asta stearp +i blestemat. ?unt nevoit ast3el s m atin" de
a"oniselile noastre, care, precum +tii, sunt destul de mari, +i
peste care m2ai statorit chivernisitor.
6r, pe urmele lui, cobor4se +i insul cu pricina, care se inuse
dup el, ca s21 adulmece mai de aproape +i s21 vad ce 3ace.
0i2a+a c se lu dup 3rate2meu +i ceilali doi orbi, 3ar ca ei s2
1 simt, p4n ce a'unser cu toii la b4rlo"ul lui Bacbac. $ntrar
acolo, iar insul se 3uri+ pe l4n" ei repede, p4n s apuce ei s
nchid u+a. $ar Bacbac le spuse celor doi 34rtai ai lui1
2 7nt4i de toate, cutati bine dac n2a intrat vreun strin care
s se 3i ascuns n odaie.
(a vorbele acestea, insul, care era ho de meserie +i lare iscusit
printre cei de le3teria lui, v%u o 3r4n"hie ce sta le"at de "rinda
casei, apuc de 3r4n"hie +i se car sprinten +i 3r %arv p4n
sus la ba"dadie, unde +e%u lini+tit pe "rind. ,tunci cei doi
cer+etori ncepur s cercete%e prin toat odaia +i pipir de 'ur
O mie i una de nopi 122
mpre'ur n mai multe r4nduri, tocnind prin coluri cu c4r'ele
lor. 54nd isprvir, venir l4n" 3ratele meu, care scoase din
taini toi banii pe care i avea n pstrare +i i socoti cu cei doi
tovar+i ai si. 0i "sir c erau taman %ece mii de drahme. Pe
urm, 3iecare dintre ei lu dou, trei drahme, puser banii la loc
n scui, +i ascunser iar+i scuii. ,poi unul dintre cei trei
cer+etori plec s cumpere de m4ncare, +i se ntoarse pe dat, +i
scoase din traist trei p4ini, trei cepe +i c4teva curmale. 0i cei
trei 34rtai +e%ur 'os roat s mn4nce.
,tunci houl se ls s lunece nceti+or de2a lun"ul 3r4n"hiei +i
veni de se ciuci l4n" cer+etori, +i ncepu s mn4nce +i el cu ei.
0i cum +edea alturi de Bacbac, care avea au%ul tare ascuit,
Bacbac l au%i cum cle3ia din 3lci pe c4nd m4nca, +i stri"1
2 Este un strin printre noi8
0i ntinse repede m4na spre partea de unde au%ea c vine
cle3itul de 3alei, +i m4na lui c%u chiar pe m4na hoului.
,tunci Bacbac +i cei doi cer+etori se npustir asupra hoului
+i ncepur s ipe +i s21 n"hesuie cu c4r'ele, ca ni+te orbi ce
erau; +i i chemar pe vecini n a'utor, url4nd1
2 6, musulmanilor8 ?rii2ne ntr2a'utor8 e un ho aici8 .rea s
ne 3ure bruma de bani a chiverniselilor noastre8
0i vecinii venir 3u"a +i l "sir pe Bacbac, care l inea v4rtos,
a'utat de cei doi tovar+i ai lui, pe houl care ncerca s se apere
+i s scape. -ar houl, la venirea vecinilor, se pre3cu a 3i +i el
orb +i nchise ochii +i stri"1
2 Pe ,llah8 o, musulmanilor, sunt orb +i tovar+ cu ace+tia trei
care vor s m p"ubeasc de partea mea din cele %ece mii de
drahme ale chiverniselii pe care o stp4nim de2a valma. . 'ur
pe ,llah8 pe sultan8 pe emir8 0i2apoi ducei2m dinaintea
valiului8
,tunci se ivir +i str'ile valiului, care i n+3acar pe cei patru
+i i duser ntre m4inile valiului, care ntreb1
2 5ine sunt in+ii ace+tia=
0i houl stri"1
O mie i una de nopi 123
2 ,scult vorbele mele, o, valiule drept +i nelept, +i i se va
de%vlui adevrul. Ba chiar, de nu vrei s m cre%i, pune2m
numaidec4t la ca%ne, pe mine mai nt4i, spre a m sili s
mrturisesc adevrul; +i s2i pui apoi +i pe ceilali soi ai mei la
ca%n; +i au s 3ie cam nevoii a te lumina despre pricina
noastr8
0i valiul stri"1
2 $n+3acai21 pe ins +i tr4ntii21 la pm4nt +i batei21 p4n la
mrturisire8
,tunci str'ile l nhar pe orbul cel calp, +i una dintre str'i
l apuc de am4ndou picioarele, iar ceilali ncepur s2i care
la lovituri stra+nice de "4rbaci. -e la cele dint4i %ece lovituri,
orbul cel pre3cut ncepu s urle, pe urm deodat +i deschise
unul dintre ochii pe care i inuse nchi+i ntruna; +i, dup alte
c4teva lovituri, +i deschise hotr4t +i cel de al doilea ochi. (a
priveli+tea aceea, valiul m4nios stri"1
2 5e2i cu pre3ctoria asta, o, pe%even"hi s3runtat=
El rspunse1
2 Porunce+te s mi se curme schin"iul, +i am s2i lmuresc
tot8
0i valiul porunci s se curme schin"iul, iar houl spuse1
2 ?untem aici patru orbi pre3cui, care n+elm lumea spre a
cpta de poman, +i mai ales spre a avea nlesnirea s intrm
prin case, s ne uitm la 3emeile 3r de vluri +i s le ispitim, +i
s le cotcim, +i s le plodim, +i s le 'e3uim apoi, +i s cercetm
luntrul caselor +i s ticluim 3urti+a"ul bine chib%uit. 0i,
ntruc4t ne ndeletnicim de o bun bucat de vreme cu meseria
asta spornic, am i%butit s str4n"em tuspatru taman %ece mii
de drahme. 6r, ast%i, mi2am cerut partea de la soii mei, care
nu vroir s mi2o dea, ba dimpotriv, m tbcir cu btaia +i
m2ar 3i +i prpdit, dac str'ile nu m2ar 3i scos din m4inile lor.
,cesta2i adevrul, o, valiule. ,cuma, spre a2i sili pe ortacii mei
s mrturiseasc +i ei, nu rm4ne dec4t s li se alduiasc +i lor
"4rbaciul, ca +i mie8 0i au s vorbeasc8 -a loviturile s 3ie bine
O mie i una de nopi 124
nv4rto+ite, c de nu, ortacii mei, care sunt tare nc4inii, n2au
s mrturiseasc nimic +i2au s se ncp4ne%e amarnic s nu
deschid ochii cum am 3cut eu8
,tunci valiul porunci s 3ie n+3cat 3ratele meu mai nt4i.
-e"eaba se mpotrivi 3rate2meu, de"eaba ip cum c el este orb
din nscare; i se arse o ca%n nc +i mai stra+nic, p4n ntr2
at4ta c le+in. 54nd +i veni n simiri, nu deschise ochii, iar
valiul puse s i se dea alte trei sute de lovituri de "4rbaci; pe
urm alte trei sute; +i tot a+a +i cu ceilali doi orbi, care de
altminteri nu deschiser ochii, n po3ida btilor +i a s3aturilor
sin"urului orb calp, 34rtatele lor cel nchipuit.
,poi valiul porunci s 3ie adu+i de ctre orbul cel calp banii
ascun+i n odaia lui Bacbac, 3ratele meu, +i ddu hoului un
s3ert din banii aceia, dou mii cinci sute de drahme, iar tot ce
rmase pstr pentru ha%naua lui.
54t despre 3rate2meu +i cei doi 34rtai ai lui, cei doi cer+etori
orbi, valiul, dup pedepsire, le spuse1
2 )i+eilor +i pre3cuilor8 m4ncai p4inea, darul lui ,llah, +i v
'urai pe numele lui c suntei orbi8 Plecai de2aici +i s nu v
mai vd prin Ba"dad8
Eu atunci, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, a3l4nd toate
astea, ie+ii din cetate s21 caut pe Bacbac, +i l "sii, +i l adusei
tainic ndrt la Ba"dad, +i l adpostii la mine, +i m nsrcinai
cu dem4ncarea +i cu mbrcmintea lui, pentru totdeauna8 0i2
aceasta2i pania celui de al treilea 3rate al meu, Bacbac8
(a povestirea aceasta, cali3ul )untasser Billah ncepu s r4d
+i %ise1
2 ? i se dea o rsplat acestui brbier pentru ostenelile lui +i2
apoi s plece8
-a eu, o, domniile voastre, rspunsei1
2 Pe ,llah8 o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, n2a+ putea
s primesc nimic p4n a nu2i istorisi ce au pit +i ceilali trei
3rai ai mei, +i asta n c4teva cuvinte, spre a2i dovedi pe deplin
c4t sunt de scurt la vorb +i c4t de nelimbut din 3ire8
O mie i una de nopi 125
5ali3ul rspunse1
2 &ai8 binevoiesc a m supune ca%nei de a2mi duli urechile cu
trncnelile tale +i a2i mai ndura nc vreo c4teva neobr%ri +i
mitocnii, care, de altminteri, nu sunt lipsite de ha%.
,tunci spusei1
Pania lui l-"u#, cel de al patrulea frate al brbierului
5el de al patrulea 3rate al meu, El2Iu% El2,ssuani chiorul,
>rciorul2care2nu2se2spar"e, ndeplinea la Ba"dad meseria de
mcelar. Era mare me+ter la v4n%area de crnuri +i de tocturi,
+i +tia de minune s creasc +i s n"ra+e oi cu coada "roas. 0i
+tia cui s2i v4nd carne nun +i cui s i2o pstre%e pe cea rea.
nc4t mu+teriii cei mai de 3runte din cetate, precum +i ne"ustorii
cei mai bo"ai nu t4r"uiau dec4t de la el +i nu cumprau
niciodat alt carne dec4t cea de la oile lui, a+a c, n scurt
vreme, a'unse tare bo"at +i stp4n peste turme mari +i peste
averi multe.
?tarea aceasta de n3lorire necontenind deloc, 3rate2meu El2
Iu%, ntr2o %i, sta n prvlia lui, c4nd v%u c intr la el un +eic
3alnic, cu barba lun" +i alb, care i ntinse c4iva bani +i i
spuse1
2 Taie2mi ni+te carne bun8
0i 3ratele meu i tie din carnea cea mai bun pe care o avea,
lu banii +i rspunse la bineea +eicului, care plec.
,tunci 3rate2meu cercet banii pe care i primise de la
necunoscut, +i v%u c toi erau noi +i de o albea iubitoare.
nc4t se "rbi s2i pun deoparte, ntr2o cecme"ea anume, +i +i
%ise1 9$act ni+te bani care au s2mi poarte noroc8:
5inci luni n +ir, +eicul cel btr4n cu barba lun" +i alb nu
ncet s vin %i de %i s2i ntind 3ratelui meu El2Iu% c4iva
bani de2ai lui, albi +i noi, pentru carne proaspt +i de cel mai
bun soi; +i de 3iecare dat El2Iu% avea "ri' s pun banii aceia
deoparte.
O mie i una de nopi 126
-a ntr2o %i, El2Iu% vru s numere toi banii pe care i
str4nsese n 3elul acela, spre a cumpra apoi cu ei ni+te oi
3rumoase, +i mai cu seam c4iva berbeci pe care vroia s2i
nvee a se bate ntre ei, ntrecere tare cutat la Ba"dad,
cetatea mea. -a nici nu apuc el s deschid bine sipetul n
care pusese ar"inii de la +eicul cel cu barb alb, c +i b" de
seam c nu se mai a3la acolo niciun soi de ban, +i nu "si n
loc dec4t c4teva roto"oale de h4rtie alb. (a priveli+tea aceea,
ncepu s se bat amarnic peste 3a +i peste cap, +i s stri"e,
vicrindu2se. 0i se pomeni n cur4nd n mi'locul unei cete mari
de trectori, crora le istorisi beleaua, 3ar ca vreunul s2+i
poat lmuri cumva pricina pieirii banilor. $ar El2Iu% ipa mai
departe +i spunea1
2 -e2ar da ,llah ca a3urisitul acela de +eic s vin acuma, c i2
a+ smul"e barba +i turbanul cu chiar m4inile mele.
-e2abia s34r+ise el de rostit vorbele de la urm, c btr4nul se
+i ivi +i strbtu repede mulimea adunat +i veni la 3rate2meu
mcelarul, ca spre a2i da banii, dup obiceiul su. 0i
numaidec4t 3ratele meu se repe%i la el +i l lu de piept,
stri"4nd1
2 6, musulmanilor, srii8 a'utai2m8 $act21 pe houl cel
s3runtat8
-a +eicul nu +i pierdu nimic din lini+tea lui 3alnic +i, 3ar a
se clinti, i rspunse 3ratelui meu n a+a 3el nc4t s nu 3ie au%it
dec4t de el1
2,le"e1 vrei mai de"rab s taci, ori i2ar plcea mai bine s te
3aci de r4s n 3aa tuturor= ntruc4t ocara pe care i2a+ 3ace2o ar
3i mai cumplit dec4t aceea cu care vrei tu s m ncarci8
El2Iu% rspunse1
2 -a ce ocar poi tu s2mi 3aci, o, +eic de pcur, n ce chip
socoi s m 3aci de r4s=
El spuse1
2 ,+ dovedi dinaintea tuturor c le vin%i de obicei oamenilor
carne de om n loc de carne de oaie8
O mie i una de nopi 127
Jratele meu se roco+i1
2 )ini, o, tu cel de o mie de ori mincinos +i de o inie de ori
blestemat8
0eicul spuse1
2 <u este blestemat +i nu este mincinos dec4t acela care, n
chiar clipita aceasta, are n prvlia lui un le+ de om a"at n
c4rli"ul mcelriei sale, n locul unei oi8
Jrate2meu se %bor+i amarnic1
2 -ac lucru se va dovedi precum spui, o, c4ine +i plod de
c4ine, bunurile +i s4n"ele meu sunt ale tale de drept8
,tunci +eicul se ntoarse spre mulime +i stri" c4t l inea
"ura1
2 6, voi toi, prietenii mei, l vedei pe mcelarul acesta= P4n
ast%i ne2a n+elat pe toi +i a nclcat pravilele 5rii noastre8
6mul acesta, n 3lecare %i, n loc de oi, n'un"hie 3ii de2ai lui
,dam +i ne vinde carnea lor drept carne de oaie8 $ar dac vrei
s v ncredinai de adevrul spuselor mele, nu avei dec4t s
intrai cu toii +l s2i cercetai prvlia.
<umaidec4t se st4rni %arv n mulimea care se npusti n
mcelria 3ratelui meu +i o lu n stp4nire. 0i, la v%ul
tuturora, se ivi un le+ de om a"at n c4rli", 'upuit,
meremetisit, splat +i "olit; iar pe taraba de cp4ni v%ur trei
capete de om 'upuite +i curate +i meremetisite la cuptor, spre
a 3i v4ndute8 chiar c +eicul cel cu barba lun" +i alb nu era
altul dec4t un vr'itor priceput la me+te+u"ul 3ermectoriei +i al
desc4ntecelor, +i ntr2o clipit putuse sub ochii tuturora s 3ac
dintr2un lucru un alt lucru.
(a priveli+tea aceea, toi cei de 3a se repe%ir pe 3rate2meu,
stri"4ndu2i1 9nele"iuire8 p4n"rire8 ticlo+ie8: +i tbr4r
asupra2i, unii cu lovituri de b4t, alii cu lovituri de bici; iar cei
mai nver+unai n a2i tra"e loviturile cele mai crunte erau
mu+teriii lui de mai nainte, precum +i prietenii lui cei mai buni.
54t despre +eicul cel btr4n, acela +i lu n seam "ri'a de a
aldui o lovitur nprasnic de pumn n ochiul lui 3rate2meu, de
O mie i una de nopi 128
i2l plesni pe dat +i pe totdeauna. Pe urm 3u luat le+ul cel
nchipuit al n'un"hiatului, 3rate2meu El2Iu% 3u le"at cob%, +i
toat lumea, cu +eicul n 3runte, a'unse dinaintea mplinitorului
le"ii. $ar +eicul i spuse1
2 6, emirule8 iact c l aducem ntre m4inile tale, spre a
dob4ndi pedeapsa pentru nele"iuirile lui, pe insul acesta care,
de mult vreme, i n'un"hie pe semenii si spre a le vinde
carnea drept carne de oaie. <u mai ai dec4t s roste+ti os4nda
+i s scoli n picioare 'udeul lui ,llah, ntruc4t iat martorii
toi8
54t despre 3rate2meu, de"eaba se apr el, c 'udectorul nu
vroi s mai asculte nimic +i l os4ndi s primeasc cinci sute de
lovituri de ciome"e pe spinare +i pe +e%ut8 Pe urm i se %eberir
toate bunurile +i toate stp4nirile; +i 3u un noroc mare pentru el
c avusese at4tea averi, ntruc4t 3r ele pedeapsa lui ar 3i 3ost
moartea neabtut. Pe urm se rosti asupra2i pedeapsa
sur"hiunului.
Jrate2meu, rmas chior, cu spinarea nvineit de btaie +i
aproape d4ndu2+i duhul, ie+i din cetate +i merse drept nainte,
3ar a +ti unde, p4n ce a'unse la o cetate deprtat +i pe care
nu o cuno+tea. ?e opri +i hotr s2+i a+e%e lca+ul acolo +i s se
apuce de meseria de papu"iu, care nu cere nicio alt avuie,
dec4t ni+te m4ini vrednice.
,+a c +i a+e% popasul obi+nuit la o rsp4ntie, n colul
dintre dou ulie, +i se apuc de lucru, ca s2+i c4+ti"e p4inea.
-ar, ntr2o %i, pe c4nd da %or s pun un petic la ni+te papuci
vechi, au%i ni+te neche%turi de cai +i %arva unui ropot de
clrei muli. ntreb de pricina acelui vuiet mare +i i se
rspunse1
2 Este sultanul, care se duce, ca de obicei, la v4ntoare, nsoit
de tot saltanatul lui.
,tunci 3ratele meu El2Iu% +i ls o clipit acul +i ciocanul +i
se ridic s vad cum trece alaiul sultanului. 0i, pe c4nd sta el
a+a n picioare, 3urat de "4nduri +i vis4nd la starea lui trecut +i
O mie i una de nopi 129
la cea de acum, +i la mpre'urrile care dintr2un mcelar vestit l
3cuser papu"iul cel mai nevoia+, tocmai trecea sultanul, n
3runtea alaiului su minunat; +i, din nt4mplare, se nimeri c
ochii sultanului c%ur pe ochiul scos al 3ratelui meu El2Iu%.
(a priveli+tea aceea, sultanul se schimb la chip +i stri"1
2 ,llah s m 3ereasc de nenorocirile din %iua aceasta
blestemat +i de pia% rea8
Pe urm rsuci ndat 3r4ul calului +i 3cu cale ntoars, el cu
tot alaiul su +i cu toi o+tenii lui. -ar totodat le porunci
robilor s21 nhae pe 3rate2meu +i s2i mplineasc pedeapsa
cuvenit. 0i numaidec4t robii se bulucir asupra 3ratelui meu
El2Iu% +i i arser at4tea lovituri, nc4t l lsar ca mort n
drum. -up ce se deprtar, El2Iu% se ridic +i se ntoarse
"em4nd la sla+ul lui de sub petecul de p4n% care l adpostea
la colul uliei, si era topit +i de2abia mai rsu3la. 0i cum din
nt4mplare un rob din ceata sultanului rmsese n urm +i
trecea pe dinaintea adpostului lui, se ru" de el s se
opreasc, i povesti ce btaie ndurase +i l ru" s2i spun
pricina.
Robul ncepu s r4d n hohote +i i rspunse1
2 Jrate, a3l c sultanul nostru nu poate s n"duie a vedea
un chior, mai ales dac chiorul este chior chiar de ochiul st4n";
c i poart nenoroc, +i totdeauna pune s 3ie omor4t 3ar de
mil chiorul. nc4t tare m mir c nc mai e+ti viu.
(a vorbele acestea, 3ratele meu, 3r a a+tepta mai mult, +i
str4nse sculele +i ce i mai rmsese din puteri +i, 3r de
%bav, lu 3u"a +i nu se odihni dec4t c4nd a'unse a3ar din
cetate. 0i porni la drum p4n ce a'unse la o alt cetate, tare
deprtat, care nu avea niciun 3el de sultan ori de asupritor,
cum avea cealalt.
?l+lui el mult vreme n cetatea aceea, av4nd "ri', din
prevedere, s nu se arate nicierea. -a ntr2o %i, cum era mai
trist ca de obicei, ie+i s ia oleac de aer curat +i s hoinreasc
cercet4nd locurile; +i au%i n spatele su ni+te neche%turi de
O mie i una de nopi 130
cai, +i pe dat, amintindu2+i de pania din urm, +i lu
tlp+ia c4t putu de iute +i purcese s caute vreun un"her
unde s se ascund; dar nu "si nimic. .%u ns dinainte2i o
u+ mare, +i mpinse u+a aceea, care se deschise, iar el se repe%i
nuntru. -inaintea lui se ntindea o sal n"ust, lun" +i
ntunecat, n care se ascunse. -e2abia se pitise el acolo, c
deodat doi in+i se +i ivir nainte2i +i l n+3acar, +i l puser n
lanuri, +i spuser1
2 ?lav lui ,llah, carele ne2a n"duit s te dibuim, o, vr'ma+
al lui ,llah, +i al oamenilor8 $act2s trei %ile +i trei nopi de
c4nd te cutm 3r de contenire +i de c4nd ne2ai rpit tot
somnul +i toat tihna. 0i ne2ai 3cut s de"ustm amarul morii8
$ar 3rate2meu El2Iu% %ise1
2 Pi, o, oameni buni, la ce m2a os4ndit ,llah= 0i ce porunc v2
a dat mpotriva mea=
Ei spuser1
2 .rei s ne pier%i +i s21 pier%i odat cu noi +i pe stp4nul
acestei case8 <u i2a 3ost oare destul c i2ai adus pe toi prietenii
ti la prpd, +i pe stp4nul acestei case a srcie lucie= 0i2
acuma vrei s ne +i omori= >nde este cuitul pe care l ineai ieri
n m4n, c4nd 3u"eai dup unul dintre noi=
(a vorbele acestea, ncepur s21 scotoceasc +i2i "sir la
br4u cuitul de care se slu'ea ca s taie talpa de pin"elit.
,tunci l dobor4r pe El2Iu% la pm4nt +i vrur s21 su"rume,
c4nd el stri"1
2 ,scultati2m, oameni buni8 nu sunt nici hot, nici uci"a+; da
am a v istorisi o poveste uluitoare, +i2i chiar povestea mea8
-ar nu vroir s21 asculte nicicum; l 'ucar cu picioarele +i l
btur +i i rupser hainele. -up ce i rupser hainele +i l
lsar cu spinarea "oal, v%ur pe spinarea lui v4ntile de la
toate loviturile de cioma" +i de "4rbaci pe care le cptase n
vremurile din urm, +i stri"ar1
2 ,, mi+el a3urisit8 ia uite urmele btilor de mai nainte pe
spinarea ta, care ne dovedesc toate 3rdele"i le tale trecute8
O mie i una de nopi 131
0i cu asta l t4r4r pe bietul El2Iu% ntre m4inile valiului; iar
El2Iu% cu"eta la toate npastele lui +i +i %icea1 9)ari trebuie s
3ie pcatele mele, de le isp+esc a+a, mcar c sunt ne+tiutor de
orice vin8 0i nu am a'utor dec4t ntru ,llah Preanaltul8:
54nd a'unse ntre m4inile valiului, acesta se uit la cl cu
m4nie +i i %ise1
2 Ticlos s3runtat8 hotr4t c loviturile ale cror urme se vd
pe spinarea ta sunt dovad ndestul pentru toate hoomniile
tale de ieri +i de a%i8
Kise, +i porunci s i se tra" pe dat o sut de ver"i8
-up care l cocoar +i l priponir pe spinarea unei cmile,
iar crainicii l purtar prin toat cetatea stri"4nd1 9$act cum
este pedepsit cine intr n casa altuia8:
5i +tirea despre toate npastele amr4tului de El2Iu%, 3ratele
meu, nu %bovi prea mult p4n s a'un" la mine. 0i purcesei
pe dat n cutarea lui, +i l "sii, ntr2un s34r+it, +i chiar n
clipita c4nd l coborau le+inat de pe spinarea cmilei. Eu atunci,
o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, mi ndeplinii datoria de
a21 ridica de 'os, de a21 n"ri'i +i de a21 aduce n tain la
Ba"dad, unde i statorii un tain ca s aib ce s mn4nce +i ce
s bea n tihn p4n la s34r+itul %ilelor lui.
,ceasta2i povestea amr4tului de El2Iu%. 54t despre cel de al
cincilea 3rate al meu, pania lui este uluitoare +i i va dovedi,
o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, cu c4t sunt eu cel mai
prev%tor +i cel mai nelept dintre 3raii mei.
Pania lui l-$ar,cel de al cincilea frate al brbierului
El este, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, chiar acela
dintre 3raii mei care avea urechile +i nasul tiate. $i %iseser El2
,+ar 3ie din pricin c era mare +i cu p4ntecele lbrat ca o
cmil cu plod n burt, 3ie poate pentru c era ca o cldare
mare. -ar asta nu l mpiedica de3el, c4t era %iua de lun", s
3ie de o lenevie p4n peste msur, pe c4nd noaptea 3cea tot
O mie i una de nopi 132
soiul de slu"2reli +i c4+ti"a bani pentru %iua urmtoare cu tot
3elul de matrapa%l4curi 3istichii.
$ar la moartea tatlui nostru, mo+tenirm 3iecare c4te o sut
de drahme de ar"int. El2,+ar, ca 3iecare dintre noi, lu cele o
sut de drahme ce i se cdeau, dar habar n2avea ce s 3ac cu
ele. $ntr2un s34r+it, se opri la un "4nd dintr2o mie1 s2+i
cumpere un tac4m de 3elurite sticlrii +i s le v4nd cu bucata;
+i da precdere acestei ndeletniciri 3a de oricare alta, pe
temeiul c o atare treab cere trud puin.
,+a c 3rate2meu El2,+ar a'unse ne"ustor de sticlrii1 drept
pentru care cumpr un co+ mare n care +i puse sticlriile,
alese un col de uli umblat, +i se a+e% acolo, pun4ndu2+i
dinainte co+ul cu sticle. ?e "hemui pe vine lini+tit, se spri'ini cu
spinarea de peretele unei case, +i ncepu s2i mbie cu mar3a lui
pe trectori, stri"4ndu2le1
Hei, sticle, hei, voi, stro$i de soare6
0oi, sni de tinere &ecioare
,in ala)astr! #i lucoare6
%chi ca ai doicii ele'n care
Se'a$rinde'o str!lucire are6
;!su&lete de &at! are
(n!rurite'n treurare6
0oi, sticle, sticle scli$itoare6
-ar cel mai adesea El2,+ar tcea +i, cu spinarea bine
nepenit n %id, se lsa s lunece pe calea visului, sus de tot.
0i, ntr2una din acele %ile, la ceasul ru"ciunii de vinerea, iact
ce2+i n%rea El2,+ar1
)i2am b"at toi banii n cumprarea acestor sticle, adictelea
o sut de drahme. ,m s i%butesc, de bun seam, s le v4nd
pe toate pe dou sute de drahme. 5u aceste dou sute de
drahme am s mai cumpr alte sticlrii, +i am s le v4nd pe
patru sute de drahme. 0i am s2o in tot a+a cu v4n%area, cu
cumprarea +i iar+i cu v4n%area, p4n ce am s a'un" stp4n
pe bani muli. ,tunci am s cumpr toate 3elurile de mr3uri,
O mie i una de nopi 133
"iuvaieruri +i miro%ne, +i nu am s m opresc din v4ndut dec4t
dup ce am s a'un" la ni+te a"oniseli bine ntemeiate. ,tunci
am s pot s cumpr un sarai mare, +i robi, +i cai, +i +ei cu
ni+te cioltare de atla% btute cu %ara3ir; +i am s mn4nc +i am
s beau; +i nu are s 3ie o c4ntrea n cetate pe care s n2o
po3tesc s vin s c4nte n casa mea. Pe urm am s m pun n
le"tur cu toate peitoarele cele mai pricepute din Ba"dad +i
am s le trimit pe la 3etele de sultani +i de vi%iri; +i nu are s
treac un rsps lun" de vreme p4n c4nd am s m nsor
mcar cu 3ata vi%irului cel mare8 ntruc4t mi s2a i%vodit c acea
copil este deosebit de 3rumoas +i desv4r+it ca desv4r+iri;
nc4t am s2i statoresc o %estre de o mie de dinari de aur. 0i nici
nu m ndoiesc c taic2su, vi%irul cel mare, are s se
nvoiasc numaidec4t la cstorie; dar dac nu va vroi s se
nvoiasc, ei bine8 am s i o rpesc pe 3iic2sa, spre 43na
nasului lui, +i am s2o aduc n saraiul meu. ,tunci am s2mi
cumpr %ece biei tineri, n slu'ba mea anume. -up care am
s pun s mi sc $ac ni+te haine mprte+ti cum nu poart
dec4t sultanii +i emirii; +i am s poruncesc la "iuvaier"iul cel
mai iscusit s2mi 3ac o +a de aur nvr4stat cu mr"ritare +i
cu nestemate. 0i atunci, clare pe calul cel mai 3rumos, pe care
am s21 cumpr de la cpetenia beduinilor din pustie, ori care
am s cer s2mi 3ie adus de la tribul ,nie%ilor, am s m
preumblu prin cetate cu o liot de robi dup mine, +i mpre'urul
meu, +i naintea mea; +i, a+a, am s a'un" la saraiul vi%irului
cel mare, care, la vederea mea, are s se scoale n cinstea mea
+i are s m po3teasc pe locul lui, +i are s stea n picioare mai
'os de mine, +i are s se socoat prea norocit s2mi 3ie socru, lai
eu am s aduc cu mine doi robi tineri, purt4nd 3iecare c4te o
pun" mare, +i n 3iecare pun" are s 3ie c4te o mie de dinari.
,m s dau o pun" vi%irului, ca dar pentru 3ata lui, +i am s2i
dau pe+che+ pun"a cealalt, numai a+a, ca s2i art ce darnic
sunt eu, +i ce 3alnic, +i ce 3leac este n ochii mei lumea toat. Pe
urm mi s m ntorc m4ndru la mine acas; iar c4nd lo"odnica
O mie i una de nopi 134
mea va trimite pe cineva s2mi aduc temenelile ei, am s21
umplu de aur pe acel cineva +i am s2i 3ac daruri de hinuri
scumpe +i de ca3tane scumpe. $ar dac vi%irul are s2mi trimit
vreun pe+che+ de nunt, nu am s21 primesc, ci am s i2l trimit
ndrt, mcar de2ar 3i +i2un pe+che+ c4t de mare ca pre, +i
toate astea spre a2i dovedi pe deplin c am su3letul suspus +i c
nu sunt n stare nici de mitocnia cea mai mrunt.
-up care am s hotrsc nsumi %iua cununiei mele +i
amnuntele nunii; +i am s dau porunci s nu se
precupeeasc nimic, at4t n ce prive+te ospul, c4t +i n ce
prive+te numrul +i preul lutarilor, al c4ntreelor +i al
dnuitoarelor. 0i am s 3ac n saraiul meu toate pre"tirile
trebuitoare, am s21 mpodobesc peste tot cu chilimuri, +i am
s a+tern pm4ntul cu 3lori, de la intrare p4n n sala de osp,
+i am s pun s se stropeasc pm4ntul cu ap de tranda3iri +i
cu alte ape nmiresmate.
$n noaptea nunii, am s m mbrac cu hainele mele cele mai
3rumoase +i am s m sui s +ed pe un scaun mprtesc pus
pe o podin nalt, acoperit toat cu pre+uri chindisite cu
mtase +i cu nchipuiri de 3lori +i cu dun"i iscusit %u"rvite. 0i
toat vremea c4t are s in nunta, +i c4t are s 3ie purtat, prin
mi'locul slii, soia mea, cu toate "telile ei mai strlucite dec4t
luna plin n luna Ramadanului, eu am s stau nemi+cat +i
3alnic +i nici mcar nu am s m uit la ea, +i nu am s ntorc
capul nici la dreapta, nici la st4n"a, +i asta anume ca s 3ac s
se vad limpede 3lnicia 3irii mele +i nelepciunea mea8 0i p4n
la urm au s2o aduc pe soia mea dinainte2mi, cu toat
3r"e%imea 3rumuseii ei, +i par3umat toat dulce. 0i nici
baremi n2am s m clintesc, ba dimpotriv8 0i am s stau a+a,
nepstor +i 3alnic, p4n ce toate 3emeile a3late la nunt au s
se apropie de mine +i s2mi spun1 96, stp4ne al nostru +i
cunun pe capetele noastre, iat2o pe soia +i roaba ta, care vine
s3ioas ntre m4inile tale, +i care a+teapt s2o miluie+ti cu o
privire. E at4ta de ostenit de c4t a+teapt a+a n picioare8
O mie i una de nopi 135
0i nu nd'duie+te dec4t porunca ta ca s +ad8: -ar eu nu
am s rostesc nici mcar o vorb, +i am s 3ac nc +i mai dorit
rspunsul meu. 0i2atunci toate muierile +i toate han4mele
po3tite la nunt au s se temeneasc srut4nd pm4ntul de
multe ori dinaintea mreiei mele. 0i numai atunci am s m
ndur s2mi cobor ochii +i am s binevoiesc a m uita la soia
mea, da numai odat, at4t, cu o privire numai; dup care am s
ridic iar+i ochii +i iar+i am s2mi iau chipul meu de nepsare
mare. $ar slu'nicele au s2o ia pe soia mea, iar eu am s m scol
+i am s cobor s2mi schimb hainele +i s2mi pun altele mult
mai bo"ate +i mult mai strlucite. 0i iar+i o vor aduce, nc o
dat, dinaintea scaunului meu, pe mireasa mbrcat cu alte
haine +i cu alte "teli, +i pierdut sub "rmada de "iuvaieruri,
de aur +i de nestemate, +i par3umat cu alte par3umuri mult
mai tari. $ar eu am s a+tept s 3iu ru"at de multe ori, p4n s
m uit la soia mea, +i dintr2odat am s2mi ridic iar ochii ca s
n2o mai vd. 0i am s urme% s m port a+a, pan ce toate
datinele au s se s34r+easc deplin.
5i n clipita aceasta a povestirii sale, 0ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu +i, s3ioas, nu vroi s ncalce cumva n
noaptea aceea n"duina dat.
1ar cnd &u cea de a trei"eci #i doua noa$te,
urm s2i istoriseasc sultanului 0ahriar povestea1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c brbierul istorisi ast3el
urmarea paniei celui de al cincilea 3rate al su, El2,+ar1
...p4n ce toate datinile au s se s34r+easc deplin. ,tunci am
s le poruncesc c4torva dintre robii mei cei i meri s ia o pun"
plin cu cinci sute de dinari n bani mruni +i s arunce
mruni+ul acela cu pumnii n toat sala +i s le mpart +i
tuturor nsoitoarelor soiei mele. $ar nsoitoarele, dup asta,
au s2o ndrume pe soia mea la odaia ei, unde am s m duc +i
eu, dup ce am s m las a+teptat mult vreme. -up ce am s
intru la ea, am s m duc, 3ar s m uit la ea, +i, strbt4nd
r4ndurile 3emeilor a+e%ate pe dou +iruri n odaie, s +ed pe
O mie i una de nopi 136
divan, +i am s cer un pocal cu ap nmiresmat +i ndulcit, +i
am s2o beau lini+tit, dup ce voi 3i dat slav lui ,llah.
54t despre soia mea, eu +i mai departe nu am s iau n seam
c se a3l pe pat, "ata toat s m primeasc; +i, ca s2o umilesc
+i s2o 3ac s simt bine puternicia mea +i c4t de puin mi pas
mie de ea, nu am s2i spun nici mcar o vorb, +i am s2o nv
n 3elul acesta cum nele" s m port pe viitor cu ea. ntruc4t n
niciun alt 3el nu a'un"i s le 3aci pe muieri supuse, dulci +i
dr"stoase. 0i chiar c apoi am s vd c intr +i vine la mine
nevasta socrului meu, care are s nceap s2mi srute obra%ul
+i m4inile, +i s2mi spun1 96, stp4ne al meu, ndur2te de te
uit la roaba ta, 3iica mea, care dore+te cu aprindere s te duci
la ea, +i s2o miluie+ti cu o vorb mcar8: -ar eu, n po3ida
vorbelor cuviincioase ale soiei socrului meu, care nu are s
cute%e a2mi %ice "inere, de team s nu par neobr%at, nu am
s2i dau niciun rspuns. ,tunci ea are s m roa"e mai departe
spre a m ndupleca, +i, p4n la urm, sunt ncredinat, are s
se arunce la picioarele mele, pe care are s mi le srute, precum
+i pulpana hainei mele, +i asta de multe ori, +i are s2mi spun1
96, stp4ne al meu, i 'ur pe ,llah c 3ata mea este 3rumoas +i
3ecioar8 i 'ur pe ,llah c niciun brbat nu a v%ut2o pe 3ata
mea 3ar de ia+mac +i nu2i +tie nici baremi culoarea ochilor8 Jie2
i mil, ncetea% a2i mai 3ace ru+inea aceasta +i a o umili at4ta
de amarnic8 >it2te c4t de umilit +i de supus +ade; nu mai
a+teapt dec4t un semn de la tine ca s te mulumeasc n
toate8: 0i pe dat soia socrului meu are s se ridice +i s2i dea
pocalul 3iicei sale, care numaidec4t are s vin s m mbie cu
supu+enie +i tremur4nd toat. $ar eu, rsturnat 3r psare pe
pernele de cati3ea de pe divan, chindisite cu aur, am s2o las s
se n3i+e%e ntre m4inile mele +i am s m des3t, 3r a o
privi, s2o vd n picioare pe ea, 3ata vi%irului cel mare, dinaintea
mea, ne"utorul de sticlrii de odinioar, care +i stri"a mar3a
la coltul ulielor1
1a, sticle, ia6 Stro$i scu$i de soare6
O mie i una de nopi 137
Sni dulci de tinere &ecioare
,in ala)astr #i lucoare,
%chi ca ai doicii ele'n care
Luce#te'o str!lucire are6
;!su&lete de &at! are
(n!rurite .n cle#tare,
1a, sticle, iere scli$itoare,
1a, sticle, stro$i vr!-i+i de soare6
$ar ea, 3a de at4ta ev"henie +i 3alnicie, nu are s poat s m
ia dec4t drept 3iu al vreunui sultan vestit, +i a crui 3aim
umple lumea. 0i are s2mi spun, cu lacrimile n ochi1 96,
doamne al meu, 3le2i mil8 nu da n lturi pocalul acesta din
m4inile roabei tale8 5 sunt cea mai de pe urm dintre roabele
tale8: -ar eu, la vorbele ei, nu am s dau niciun rspuns. $ar ea,
p4n la urm, are s2+i 3ac oleac de inim 3a de tcerea
mea, +i are s struiasc pe l4n" mine spre a m 3ace s iau
pocalul cu vin, +i are s mi21 apropie ea ns+i cu "in"+ie de
bu%e. -a eu, 3a de atare mar"hioleal, am s m m4nii, am s
m uit la ea cumplit +i am s2i tra" peste ochi o palm stra+nic
+i am s2i altoiesc n burt o i%bitur repe%it de picior, ia a+a...
0i 3rate2meu, urm brbierul, rostind vorbele acestea, 3cu
mi+carea de a2i repe%i i%bitura cea amarnic de picior soiei lui
nchipuite, +i i%bitura nimeri drept n co+ul cel "in"a+ n care
+edeau sticlriile dinainte2i, +i co+ul, cu tot ce se a3la n el, se
rosto"oli c4t colo8 +i nu mai rmaser dec4t ni+te cioburi, din
tot ceea ce alctuise toat avuia smintitului. >3, de2a+ 3i 3ost eu
acolo n clipita aceea, o, emire al drept2credincio+ilor, l2a+ 3i
mu+truluit eu precum i se cdea pe 3ratele sta plin de
n"4m3are nesu3erit +i de 3alo+enie su3leteasc nchipuit8
0i, dinaintea acelor pa"ube 3r de leac, El2,+ar se porni s2+i
tra" ni+te lovituri v4rtoase peste ochi, +i s2+i s34+ie de
de%nde'de hainele, +i s pl4n", +i s se vaicre bt4ndu2se
mai departe. 0i2atunci, cum %iua aceea era taman o %i de vineri,
+i cum ru"ciunea de amia% urma s nceap n "eamii,
O mie i una de nopi 138
oamenii care ie+eau de prin case l v%ur pe 3ratele meu n
starea aceea, +i unii se oprir ca s2l cine%e, iar alii +i urmar
drumul mai departe so cotindu2l nebun +i r4%4nd p4n peste
poate, dup ce a3lau de la vreun vecin amnuntele aiurelii lui.
Pe c4nd 3ratele meu se bocea a+a, pl4n"4nd pierderea
sermaialei lui dimpreun cu "helirurile toate, iact c o
han4m de spi nalt tocmai trecea pe acolo, du c4ndu2se la
"eamie pentru ru"ciunea de vineri. (e ntrecea n 3rumusee
p4n +i pe 3emeile cele mai 3rumoase; din ea toat se revrsa o
mireasm mbietoare de musc; clrea pe o cat4rc ncioltrat
cu cati3ea +i cu atla% de aur; +i era nsoit de o mulime mare
de slu"i +i de robi. (a vederea tuturor acelor sticle sparte +i a
3ratelui meu care se vicrea at4ta de amarnic pl4n"4nd, inima
i 3u cuprins de 3ilotimie +i de mil, +i ntreb care este pricina
unei atare de%nde'di. $ se rspunse c bietul om avusese un
co+ cu sticlrii, din v4n%area crora tria, ca acela era tot avutul
lui, dar c nu i mai rmsese nimic dup beleaua care i
sprsese totul n bucele. ,tunci han4ma l stri" pe unul
dintre slu'itorii ei +i i spuse1
2 -2i bietului om toi banii pe care i ai la tine.
0i slu'itorul de%le" numaidec4t de la "4t, unde sta, at4rnat
cu un +iret, o pun" mare, pe care i2o nm4n 3ratelui meu. El2
,+ar o lu, o deschise +i "si n ea, dup ce i numr, cinci
sute de dinari de aur. (a priveli+tea aceea, era mai s moar de
tulburare +i de nprasna bucuriei, +i ncepu s cheme asupra
bine3ctoarei lui toate milele +i binecuv4ntrile lui ,llah.
,'uns bo"at a+a, ntr2o clipit, El2,+ar, cu pieptul um3lat de
mulumire, se ntoarse la el acas spre a2+i duce acolo bo"ia,
+i se pre"tea s plece s caute vreo cas 3rumoas pe care s2o
nchirie%e +i unde s triasc dup po3ta lui, c4nd au%i ni+te
bti ncetinele la u+. ?e ridic +i sri s deschid, +i v%u o
3emeie btr4n pe care nu o cuno+tea +i care i spuse1
2 6, copilul meu, a3l c s34ntul ceas al ru"ciunii din aceast
s34nt %i de vineri aproape c a trecut, iar eu nc nu am putut
O mie i una de nopi 139
s2mi 3ac splrile cele s3inte de dinainte de i u"ciune. ,+a c
m ro" ie s2mi n"duie+ti s intru o clipit la tine +i s2mi 3ac
splrile, la adpost de iscodelnici.
$ar 3ratele meu i rspunse1
2 ,scult +i m supun8
0i i deschise u+a p4n la perete +i o po3ti +i o duse la
buctrie, unde o ls sin"ur.
Peste c4teva clipite, btr4na veni n odaie la 3rate2meu +i acolo
+e%u 'os pe o bucat veche de ro"o'in ce slu'ea de chilim n
odaie, +i ndoi de c4teva ori "enunchii destul de n "rab, pe
urm +i ncheie ru"ciunea, 3ac4ndu2i lui 3rate2meu ni+te urri
tare bine ticluite +i pline de pocin. 0i 3rate2meu, care de
altminteri nu2+i mai ncpea n piele, mulumi bucuros +i,
sco4nd de la br4u doi dinari de aur, i2i ntinse mrinimos.
Btr4na i mpinse in laturi cu m4ndrie +i se mpotrivi1
2 6, copilul meu, ,llah 3ie ludat c te2a croit a+a de
mrinimos8 nc4t nu m mai mir c +tii s st4rne+ti a+a de
repede prietenia oamenilor, p4n +i a acelora care, ca mine, nu
te2au v%ut dec4t numai o dat. 54t despre banii pe care
binevoie+ti s mi2i druie+ti, pune2i ndrt la br4u, ntruc4t,
'udec4nd dup n3i+area ta, trebuie s 3ii vreun saalu! srac,
iar banii trebuie s2ti 3ie mai de nevoie dec4t mie, care nu am
nicio trebuint de ei. 0i dac chiar poi s te lipse+ti de ei, nu ai
dec4t s2i dai ndrt han4mei care ti i2a druit c4nd i2a v%ut
sticlele sparte n buci.
Jratele meu rspunse1
2 -a ce, micu, o cuno+ti pe 3emeia aceea= -ac2i a+a, m
ro" ie s2mi 3aci binele de a2mi arta mi'locul de a o mai vedea
o dat.
Btr4na rspunse1
2 Jiul meu, 3emeia aceea t4nr, care este tare 3rumoas, nu
i2a 3cut darul dec4t ca s2i arate plcerea ei de tine, care e+ti
t4nr, 3rumos +i v4rtos, pe c4nd soul ei este neputincios +i
%bavnic n pat, cu ea; c e procopsit cu o pereche de ou+oare
O mie i una de nopi 140
reci de2i 3ace mil. ?coal2te, a+adar, pune2i tot aurul la br4u,
s nu carecumva s i2l 3ure careva din casa asta 3r de
%brele, +i hai cu mine. 5 trebuie s2i spun c m a3lu de
mult vreme n slu'ba acelei han4me tinere, +i eu sunt cea care
mpline+te toate nsrcinrile ei de tain. -up ce am s te duc
la ea, s nu pre"ei a 3i c4t mai %ornic a2i spune tot 3elul de
vorbe dulci +i a2i 3ace tot ce e+ti n stare; +i cu c4t va 3i mai
mult, cu at4t mai v4rtos ai s2o le"i de tine; c ea, la r4ndu2i, nu
va precupei nimic spre a2i nlesni toate voile, +i ai s 3ii stp4n
deplin pe 3rumuseea +i pe bo"iile ei, ntru totul8
54nd au%i vorbele babei, 3rate2meu se scul, 3cu precum i
spusese ea +i se lu dup btr4n, care porni la drum, iar
3ratele meu mer"ea pe urma ei, p4n ce a'unser am4ndoi la o
poart mare n care baba btu nitr2un chip anumit. 0i 3rate2
meu era cuprins de o mare tulburare +i nu mai putea de
bucurie.
(a btaia aceea a btr4nei, o roab t4nr, "recoaic, tare
3rumoas, veni s deschid poarta "in"a+, +i s le ure%e bun
venit, %4mbind cu un %4mbet ndatoritor. Btr4na intr, iar
3ratele meu se inu dup ea; +i 3u dus de "recoaica aceea copil
ntr2o sal mare +i 3alnic, a+e%at n mi'locul acelei locuine
lar"i, +i mbrcat cu perdele mari de mtase, chindisit cu aur
subire, +i a+ternut bo"at. 0i 3rate2meu, pomenindu2se sin"ur,
+e%u pe un divan +i +i scoase turbanul, pe care +i2l puse pe "e
nunchi, +i +i +terse 3runtea. -ar de2abia +e%u el acolo, c
perdelele se +i traser la o parte, +i se ivi o copilandr 3r de
seamn +i cu care nimic nu ar 3i putut s se msoare n ochii
mirai ai oamenilor; +i avea pe ea tot ceea ce s2ar putea nchipui
ca 3rumusee n ce prive+te hainele. 0i 3ratele meu, El2,+ar, se
ridic drept pe cele dou picioare ale lui.
$ar copila, c4nd l v%u, ncepu s2i %4mbeasc din ochi +i se
"rbi a se duce s nchid u+a, pe care o lsase ntredeschis.
.eni apoi la 3ratele meu, l lu de m4n +i l trase spre ea pe
divanul de cati3ea daurit. ,colo ar 3i 3r de 3olos a de2
O mie i una de nopi 141
amnuni tot ceea ce, vreme de un ceas, 3ratele mee +i
copilandra +i 3cur unul altuia, mbri+4ndu2se, adun4ndu2
se, srut4ndu2se, mu+c4ndu2se, alint4ndu2se, i%bindu2se,
sucindu2se, rsucindu2se, istovindu2se, nt4ia oar, a doua
oar, a treia oar, +i altminteri.
-up acele %ben"uiri, t4nra 3emeie se ridic +i i spuse
3ratelui meu1
6chi al meu, s nu te mi+ti de aici p4n nu m ntorc8
Pe urm ie+i repede +i pieri.
0i iat c deodat, cumplit +i cu ochi de 3oc, n u+a deschis
repe%it se ivi un arap mare +i in4nd n m4n un palo+ tras, un
palo+ cu sclipiri orbitoare. 0i rcni spre n3rico+atul de El2,+ar1
2 .ai de tine, mi+elule8 5um de2ai cute%at s intri aici, o, pui
de t4r3a, plod lepdat, %mislitur mistriceat din toate oule
putrede ale de%mailor8
(a %isele cele at4ta de nprasnice, 3ratele meu nu +tiu ce
rspuns s toarc, +i limba i se mpietri, +i toate vinele i se
rete%ar, +i n"lbeni la chip, +i trupu2i se 3le+ci. ,rapu2atunci
l lu, l de%brc de tot +i, spre a2i lun"i chinul, ncepu s2i
tra" ni+te lovituri "rele cu latul spadei, mai bine de opt%eci de
lovituri; pe urm n3ipse spada n el n mai multe locuri, p4n ce
3ratele meu c%u la pm4nt, +i arapu2l socoti mort. ,tunci stri"
cu "las cumplit, +i numaidec4t veni o arpoaic aduc4nd o
tabl plin cu sare. ,rpoaica puse tablaua 'os +i ncepu s
presare cu sare rnile 3ratelui meu care, n ciuda durerilor
crunte, nu cute%a s cr4cneasc, de 3ric s nu i se taie capul.
Pe urm arpoaica l acoperi ntru totul cu sare, +i plec. ,tunci
arapul scoase nc un rcnet tot at4ta de n3rico+tor ca +i cel
dint4i, +i se n3i+ baba, care, a'utat de arap, scotoci hainele
+i br4ul 3ratelui meu, +i2i lu toi banii; pe urm l lu pe 3rate2
meu de picioare +i l t4r prin odi p4n la un loc din curte
unde, printr2o deschi%tur, l arunc n 3undul unei "uri
ne"re, n care avea obiceiul s arunce le+urile tuturor acelora pe
care, cu tertipurile ei, i ispitea n casa aceea, spre a slu'i de
O mie i una de nopi 142
clra+i voinici la dodeleala tinerei ei stp4ne, +i apoi spre a2i
despuia +i a2i arunca n "roapa aceea, dup ce 3useser
acoperii cu sare pentru ca hoiturile s nu duhneasc ru.
#ropnia n a3undul creia 3u aruncat 3ratele meu El2,+ar era
mare +i plin de be%ne, iar trupurile celor ce 3useser a%v4rlii
acolo se adunaser "rmad unele peste altele. $ar el +e%u acolo
'os dou %ile ntre"i, n neputin de a 3ace nicio mi+care, n
urma rnilor +i a cderii. 0i ,llah Bpreaslvit s 3ie el8C vroi ca
taman sarea cu care 3usese tbcit s 3ie temeiul tmduirii lui
+i s2i opreasc s4n"ele de a se strica +i s i21 nche"e.
7ncep4nd s i se vindece rnile, +i puterile s i se ntoarc
oleac, 3ratele meu putu s se desprind dintre le+uri +i s se
t4rasc pe tot lun"ul hrubei, la nlesnirea unei "ene de lumin
ce r%btea din a3und p4n la el; lumina aceea i%vora de la o
ba"eac micu din %idul care nchidea "ropnia. $%buti s se
caere p4n la 3erestruic +i de acolo s ias iar+i la seninul
%ilei, a3ar din hrub.
,tunci "rbi a se ntoarce acas la el, unde m dusei s2l caut
+i l n"ri'ii cu leacurile pe care m pricep s le scol din ierburi
+i din %emurile de buruieni, +i, dup o bucat de vreme, 3rate2
meu, pe deplin %viduit, se hotr a o 3ace pe bab, ca +i pe
ceilali, s isp+easc chinurile pe care le ndurase. Purcese la
cutarea btr4nei +i i lu urma, +i dibui locul unde venea n
3iecare %i spre a2i ademeni pe tinerii ce urmau s2o mulumeasc
pe stp4na ei +i s a'un" apoi ceea ce a'un"eau. 0i, ntr2o %i, se
travesti ntr2un strin persan, se ncinse peste mi'loc cu un
br4u pe care l umplu cu buci de sticl spre a da s se cread
c era aur, ascunse o sabie mare sub haina2i lar" de persan, +i
se duse s2o a+tepte pe bab, care nu %bovi s se iveasc.
<umaidec4t 3rate2meu se apropie de ea, se pre3cu a vorbi prost
pe limba noastr cea arbeasc +i maimuri limba strin a
persanilor, spre a2i spune btr4nei1
2 )aic, sunt strin +i a+ vrea s a3lu unde "sesc o tere%ie
spre a c4ntri +i a cerceta ace+ti nou sute de dinari de aur, pe
O mie i una de nopi 143
care i am colea la br4u +i pe care tocmai i2am dob4ndit din
v4n%area mr3urilor pe care le2am adus din ara mea.
,3urisita de bab a prpdului i rspunse1
2 Pi, de bun seam, o, tinere dra"8 ai brodit bine, intruc4t
chiar 3iul meu, care2i un biat 3rumos ca tine, este %ara3 de
meserie, +i 3ire+te c are s2i pun ia ndem4n tere%ia lui. ,+a
c hai s te duc la el8
Jrate2meu i spuse1
2 ,tunci, ia2o naintea mea8
0i ea o lu naintea lui, iar el dup ea, p4n ce a'unser la
casa cu pricina. 0i veni s le deschid tot roaba aceea, micua
"recoaic, %4mbind dulce, +i btr4na i +opti1
2 -e data aceasta i aduc stp4nei noastre ni+te vine %dravene
+i un trup bine %idit8
$ar roaba cea micu l lu pe 3ratele meu de m4n +i l duse n
sala cu mtsrii, +i +e%u cu el s21 veseleasc vreo c4teva
clipite, pe urm se duse s2o vesteasc pe stp4na ei, care se ivi
+i 3acu cu 3rate2meu tot ceea ce 3cuse +i nt4ia oar, da nu ar 3i
de niciun 3olos s2o mai spunem nc o dat. Pe urm ea ie+i,
apoi deodat se art arapul cel cumplit, n m4n cu spada
tras, care stri" la el s se scoale +i s mear" dup el,
purt4ndu2se ca +i nt4ia oar. 0i2atunci 3ratele meu, care venea
n urma arapului, scoase dintr2odat sabia de sub pulpan +i
dintr2o lovitur i rete% scurt capul. (a %"omotul cderii, veni n
3u" arpoaica, +i pi +i ea aceea+i soart; pe urm roaba
"recoaic, al crei cap %bur dintr2o lovitu r. Pe urm 3u
r4ndul babei, care venea n 3u", "ata sa pun laba pe prad.
(a vederea 3ratelui meu, cu m4neca plin de s4n"e +i cu sabia
n m4n, o cuprinse spaima +i c%u la pm4nt; iar 3ratele meu o
smuci de pr +i i rcni1
2 ) mai cuno+ti, t4r3o+tin btr4n, plod de t4r3o+tin,
mpuiciune blestemat8
$ar baba rspunse1
2 6, stp4ne al meu, nu te cunosc8
O mie i una de nopi 144
Jrate2meu spuse1
2 ,3l, dar, o, hoa+c n3ulectoare de h4tre, c suni chiar
acela la care ai venit s2i 3aci splrile, o, tuhs de maimu
btr4n8 acela pe care l2ai ademenit aici ca s2o clresc pe
stp4n2ta +i s2o mulumesc, acela pe care l2ai t4r4t de picioare
ca s21 arunci n "ropni.
0i, spun4nd acestea, 3ratele meu, dintr2o sin"ur lovitur de
sabie, o despic pe bab +i o 3acu dou buci; pe urm,
isprvind treaba, se duse s2o caute pe 3emeia cea t4nr care se
des3tase de dou ori cu el.
6 "si ndat, d4nd %or s se "teasc +i s se mpar3ume%e,
ntr2o odaie lturalnic.
54nd l v%u, scoase un ipt n3rico+at +i se prbu+i la
picioarele lui, ru"4ndu21 s2i crue viaa; +i 3ratele meu,
aduc4ndu2+i aminte de mulumirile adevrate pe care i le
st4rnise +i pe care +i ea le avusese cu el, i drui cu mrinimie
cruarea vieii, +i i spuse1
2 -a cum se 3ace de te a3li n casa asta, sub oc4rmuirea unui
arap cumplit pe care l2am omor4t cu m4na mea +i care pesemne
c i2a 3cut destule sc4rbe=
Ea rspunse1
2 6, stp4ne al meu, nainte de a 3i 3ost nchis n casa asta
blestemat, eram roaba unui ne"ustor bo"at din cetate; iar
btr4na era o prieten de2a casei +i venea adesea s ne vad, +i
ne arta, mie mai cu seam, mult dra"oste. 7ntr2o bun %i, a
venit la mine +i mi2a spus1 9?unt po3tit la o nunt care nu +i2a
mai avut asemuire vreodat, +i nimenea pe lume nu a mai v%ut
una la 3el. 0i vin ca s te iau cu mine8: )2am sculat, mi2am pus
hainele mele cele mai 3rumoase +i am luat la mine o pun" plin
cu o sut de dinari, +i am plecat cu btr4na. ,m a'uns apoi la
casa aceasta, n care btr4na m2a b"at +i unde am c%ut, prin
viclenia ei, n m4inile +i sub puterea arapului cel crunt care,
dup ce mi2a rpit 3ecioria, m2a inut aici cu de2a sila +i m2a
pus s2i slu'esc la tertipurile uci"a+e, n pa"uba vieii tinerilor
O mie i una de nopi 145
bo"ai pe care i aducea baba. 0i2a+a c de trei ani ncoace nu
sunt dec4t o unealt n m4inile btr4nei ticloase.
,tunci 3ratele meu i spuse1
2 5e soart nenorocit ai mai avut +i tu8 -a ia spune2mi, de
at4ta vreme de c4nd te a3li aici, trebuie s +tii dac sunt multe
bo"ii str4nse de uci"a+i8
Ea rspunse1
2 &otr4t c sunt8 +i2at4tea, ntr2adevr, c4t m ndoiesc c ai
putea s le cari sin"ur pe toate; ntruc4t nici %ece in+i n2ar 3i
ndea'uns. -e altminteri, hai s ve%i cu chiar ochiul tu8
0i l lu pe 3ratele meu +i l duse s vad ni+te l%i mari, pline
cu "albeni din toate rile +i cu pun"i de toate 3elurile. 0i 3rate2
meu rmase uluit +i nmrmurit. Ea i spuse atunci1
2 <u asta2i calea de a scoate de aici aurul tot8 ,+a ci du2te de
caut o ceat de hamali +i ntoarce2te cu ei ca s2i ncarci cu
aurul de2aici. 0i, estimp, eu am s ntocmesc sarcinile.
Jrate2meu atunci %ori s dea 3u"a dup hamali +i, peste o
bucat de vreme, se ntoarse cu %ece in+i, 3iecare aduc4nd c4te
o ldoaie "oal.
-a c4nd a'unse la intrarea casei, 3ratele meu "si u+a cea
mare dat la perete; iar 3emeia cea t4nr pierise, +i cu ea toate
sipetele cele mari. 0i pricepu c muierea l n +elase, spre a
pune "ab'a numai ea pe bo"iile cele mai de soi. -a se alin
c4nd v%u c toate lucrurile scumpe rmseser n cas, +i
toate odoarele care erau nchise prin dulapuri, tot lucruri ce
puteau s21 navueasc pentru toate %ilele c4te le mai avea de
trit, nc4t +i %ise c are s le ridice pe toate a doua %i; +i, cum
era 3r4nt de os teneal, se ntinse pe patul cel mare +i 3alnic, +i
adormi.
, doua %i, c4nd se tre%i, 3u p4n peste poate de nspim4ntat
c4nd se v%u mpresurat de dou%eci de str'eri de2ai valiului,
care i spuser1
2 Ridic2te numaidec4t +i hai cu noi la valiu, care te cheam8
O mie i una de nopi 146
0i l ridicar, ncuiar u+ile, +i l duser ntre m4inile valiului,
care i spuse1
2 ,m a3lat toat isprava ta, precum +i omorurile pe i are le2ai
sv4r+it +i 3urtul pe care urma s21 3aci.
,tunci 3ratele meu stri"1
2 6, valiule8 d2mi 3a"duiala slobo%eniei, +i am s2i istorisesc
adevrul8
0i valiul atunci i ddu n3rama de ntrire a slobo%iei, +i
3ratele meu i istorisi toat povestea, de la nceput p4n la
s34r+it; da nu este de niciun 3olos s2o mai punem +i noi nc o
dat.
Pe urm 3ratele meu adu"1
2 ,cuma, o, valiule plin de "4nduri bune +i drepte, dac vrei,
m nvoiesc s mpart cu tine tot ce a rmas n casa aceea, +i s
3acem totul n dou pri deopotriv8
-a valiul i2o ntoarse1
2 5e= cute%i s ceri mpranie= 6r, pe ,llah8 nu ai s capei
nimic, ntruc4t eu trebuie s iau tot +i s nu2i las nimic8 0i
trebuie s te socoi prea norocos c scapi cu via8
-Ce altminteri, s pleci ndat din cetate +i s nu te mai ari
pe2aici, c de nu, vei ndura cea mai aspr os4nd8
0i valiul, cruia i era 3ric s nu cumva cali3ul s a3le povestea
cu luarea bunurilor numai de ctre el, l sur"hiuni pe 3ratele
meu. 0i 3rate2meu 3u silit ast3el s 3u" n lume. -a pentru ca
ursita s se mplineasc pe de2a2ntre"ul, de2abia a'unsese el
dincolo de porile cetii, c +i 3u lovit de ni+te t4lhari care,
ne"sind la el nici aur, nici bunuri, se mulumir s2i ia hainele
de pe el, s2l lase "ol +i s2i dea un potop de lovituri de b4t; +i
la urm, spre a21 pedepsi c i vduvise de un chilipir pe care se
bi%uiau, i tiar urechile, +i tot a+a +i nasul.
0i2atunci, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, a'unsei s
a3lu +i eu de neca%urile acestui srman El2,+ar. 0i plecai s21
caut, +i nu avusei tihn dec4t dup ce il "sii. 0i l adusei acas
O mie i una de nopi 147
la mine, l n"ri'ii, l vindecai +i i statorii tain de m4ncare +i de
butur pentru toate %ilele c4te i2au mai rmas.
,sta2i povestea lui El2,+ar8
-a n ce prive+te povestea celui de al +aselea +i cel mai de pe
urm 3rate al meu, o, emire al drept2credin cio+ilor, este
vrednic de2a 3i au%it, p4n a nu2mi lua r"a%ul de a m
odihni.
Pania lui %akalik, cel de al aselea frate al brbierului
7$ chema 0a!ali!, adic 6al2spart, o, c4rmuitorule al drept2
credincio+ilor, +i dintre 3raii mei el este cel care avea bu%ele
tiate, +i nu numai bu%ele, ci +i %ebbul. $ar %ebbul, precum +i
bu%ele, i s2au tiat ca urmare a unor mpre'urri de mirare
p4n peste poate.
0a!ali!, 3ratele acesta al +aselea al meu, era cel mai srac
dintre noi +apte; era srac lipit. <u mai vorbesc de cele o sut
de drahme din adiata printelui nostru, ntruc4t pe acele o sut
de drahme, 0a!ali!, care n viaa lui nu v%use niciodat at4ta
bnet deodat, se "rbise s $e mn4nce ntr2o noapte, n
tovr+ia ticloaselor de otrepe din mahalaua de pe st4n"a
Ba"dadului.
<u era, a+adar, stp4n pe niciuna dintre de+ertciunile din
lumea aceasta pieritoare, +i nu tria dec4t din pomenile celor ce
l primeau n casa lor, pentru vorbele lui istee +i pentru
"hidu+iile lui.
7ntr2o bun %i, 0a!ali! plec s caute ceva de2ale "urii spre a2
+i ine trupul sleit de lipsuri, +i se pomeni, umbl4nd pe ulie,
dinaintea unei case 3alnice care se deschidea cu o scar lar" +i
nalt de c4teva trepte. 0i, pe trepte +i la intrare, se a3la o
mulime mare de slu"i, de robi tineri, de musaipi +i de portari.
0i 3rate2meu 0a!ali! se trase pe l4n" c4iva dintre cei ce se
n"hesuiau acolo +i i ntreb a cui era cldirea aceea minunat.
Ei rspunser1
O mie i una de nopi 148
2 Este a unui 3iu de emir
E9
8
Pe urm 3ratele meu se trase pe l4n" portarii care +edeau pe o
lavi mare +i alb, n susul scrii, +i le ceru eeva de poman, n
numele lui ,llah. Ei i rspunser1
2 -a tu de unde vii de nu +tii c nu ai dec4t s intri +i s te
n3i+e%i stp4nului nostru pentru ca numaidec4t s 3ii "hi3tuit
cu daruri=
,tunci 3ratele meu intr, trecu de poarta cea mare, strbtu
curtea cea lar" +i "rdina, care era plin de pomii cei mai
3rumo+i +i de psri c4nttoare. 5urtea toat era pardosit cu
marmurele cele mai 3rumoase, albe +i ne"re, iar "rdina era
n"ri'it 3ar de asemuire, +i niciun 3iu de ,dam nu mai v%use
vreodat ceva la 3el. -e 'ur mpre'ur str'uia un umbrar
pardosit cu marmur; perdele mari ineau acolo reveneala la
ceasurile de ar+i. $ar 3ratele meu merse mai departe +i intr in
sala cea mare, acoperit toat cu ptrate de 3ar3uriu colorate n
albastru, n verde +i n auriu, cu 3lori +i cu 3run%i+uri
ntreesute; n mi'locul slii se a3la un havu% 3rumos de
alabastr, n care cur"ea cu murmur dulce apa proaspt. >n
chilim minunat colorat acoperea 'umtatea ridicat a slii; +i,
spri'init pe ni+te perne de mtase chindisite cu 3ir de aur, sta
tolnit pe chilim un btr4n tare 3rumos, cu barba lun" +i alb
+i cu chipul luminat de un %4mbet bla'in. 0i 3ratele meu p+i
nainte si ii spuse btr4nului cu barba alb1
2 Pacea 3ie cu tine8
$ar mo+nea"ul numaidec4t se ridic +i rspunse1
2 0i asupra2i s 3ie pacea +i milele lui ,llah, +i binecuv4ntrile
sale8 5e dore+ti, bre omule=
Jrate2meu rspunse1
E9
n traducerea lui ). ,. ?alie1 9Era casa unuia din neamul
barma!i%ilor : adic din vestita 3amilie a urmailor vi%irului &alid
ibn2Barma!a Ba trit n sec. .$$$C, din care 3aceau parte i #ia3ar,
vi%irul cali3ului &arun ,l R.iid, precum i muli ali nali dre"tori
de la curtea cali3ilor arabi.
O mie i una de nopi 149
2 6, stp4ne al meu, nu doresc dec4t s2i cer o poman,
ntruc4t sunt vl"uit de 3oame +i de lipsuri8
(a vorbele lui, btr4nul art o mil mare +i 3u cuprins de o
atare durere, a3l4nd de starea ticloas a 3ratelui meu, nc4t era
s2+i s34+ie hainele, +i se minun1
2 Pe ,llah8 nu este cu putin ca s m a3lu eu ntr2o cetate,
iar o 3lint omeneasc s 3ie ntr2o asemenea stare de 3omtate
cum e+ti tu8 5hiar c sta2i un lucru pe care nu pot s21 ndur
cu nepsare8
$ar 3rate2meu o3t, ridic4ndu2+i am4ndou m4inile ctre cer1
2 -rui2te2ar ,llah cu toate binecuv4ntrile sale8 +i
binecuv4ntai s 3ie %mislitorii ti8
Btr4nul spuse1
2 Trebuie numaidec4t s rm4i aici, ca s mpri cu mine
pr4n%ul +i s te n3rupi din sarea de pe masa mea8
0i 3ratele meu stri"1
2 6, stp4ne al meu, cum s2i mulumesc= c nu mai pot s
m in mult vreme nem4ncat, ntruc4t a+ pieri de 3oame8
,tunci btr4nul +i plesni palmele una de alta +i i spuse
robului copil ce se +i n3i+ pe dat1
2 Repede8 ,du ibricul de ar"int +i li"heanul, ca s ne splm
pe m4ini8
0i i spuse 3ratelui meu 0a!ali!1
2 6, oaspete al meu, vino +i spal2te pe m4ini8
5u vorbele acestea, mo+nea"ul se ridic +i veni +i el, mcar c
biatul nc nu se artase, +i 3acu schima ca +i cum +i2ar 3i
turnat pe m4ini apa dintr2un ibric nev%ut, +i ncepu s2+i 3rece
m4inile ca +i cum apa ar 3i curs cu adevrat. (a priveli+tea
aceea, 3rate2meu 0a!ali! nu mai +tiu ce s cread; dar cum
btr4nul struia spre a21 3ace s se apropie la r4ndu2i, +i
nchipui c e vreo +olticrie, +i cum +i el era vestit cu
chi%noviile +i cu pi+icherl4curile lui duhlii, se duse +i ncepu a
se pre3ace ca se spal pe m4ini, ntocmai ca +i btr4nul. ,tunci
btr4nul spuse1
O mie i una de nopi 150
2 &ei, voi ceilali, "rbii2v a ne a+terne masa +i a ne aduce de
m4ncare, c bietul om de colea e %orit de 3oame8
0i numaidec4t venir n 3u" o sumedenie de slu'itori care
ncepur un du2te2vino de parc ar 3i a+ternut masa +i ar 3i
umplut2o cu potop de bucate +i cu tablale pline p4n n bu%.
$ar 0a!ali!, mcar c era tare 3lm4nd, +i %ise c sracii se
cade s ndure toanele celor bo"ai, +i se 3eri a lsa cumva s i
se vad p4n +i cel mai mrunt semn de nerbdare. ,tunci
mo+nea"ul i %ise1
2 6, oaspete al meu, +e%i 'os colea l4n" mine +i "rbe+te a 3ace
cinstea mesei mele8
0i 3rate2meu se duse +i +e%u 'os l4n" el, la masa nchipuit;
iar btr4nul ncepu numaidec4t s se pre3ac a ntin"e n
tablale, a lua mbucturi +i a da din 3lci +i din bu%e, ntocmai
ca +i cum ar 3i mestecat cu adevrat; +i i spunea lui 3rate2meu1
2 6, oaspete al meu, casa mea este casa ta, +i masa mea este
masa ta; a+a c nu te s3ii, ia +i mn4nc pe sturate, 3ar
st4n'enire8 $a uite la p4inea asta; ce alb este +i ce bine
rotun'it8 ce %ici de p4inea asta=
0a!ali! %ise1
2 P4inea este "ro%av de alb +i, ntr2adevr, tare "ustoas, +i
chiar c n viaa mea nu m2am n3ruptat dintr2una asemenea8
Btr4nul spuse1
2 5red +i eu8 arpoaica pe care am cumprat2o cu cinci sute de
dinari de aur +i care a 3rm4ntat2o este tare iscusit8 5i, o,
oaspete al meu, ia +i mn4nc de pe sinia asta pe care ve%i
daurind aceast m4ncric "tit cu ptrele de chebap n unt,
coapt la cuptor8 ? m cre%i c buctreasa nu a precupeit
nici carnea de oaie bine btut, nici "r4ul de%tr4at +i r4+nit,
nici cardamoama, nici piperul8 )n4nc, dar, srmane 3lm4nd,
+i spune2mi ce %ici de "ustul, de miro%na +i de odoarea ei=
Jrate2meu rspunse1
2 5hebapul este des3ttorul "urii mele, iar mireasma lui mi
um3l pieptul8 54t despre 3elul n care este i%butit, se cade s2i
O mie i una de nopi 151
spun c nici mcar pe la saraiurile de sultan nu se de"ust ceva
asemuitor8
0i, rostind vorbele acestea, 0a!ali! ncepu s dea din 3lci, s
mestece, s2+i mi+te obra'ii +i s n"hit, ntocmai ca +i cum ar
3i m4ncat de2adevratelea. Btr4nul spuse1
2 5e bucurie mi 3aci, o, oaspete al meu8 da socot c nu sunt
vrednic de at4tea laude, ntruc4t atunci ce ai s mai %ici de
bucatele de colea, din st4n"a ta, de pui+orii ace+tia 3ripi
minunat, umplui cu 3istic, cu mi"dale, cu ore%, cu sta3ide, cu
piper, cu scori+oar +i cu toctur de carne de oaie= 0i ce %ici
de mireasma lor=
Jrate2meu stri"1
2 Pa ,llah8 ,llah8 5e mireasm mbttoare, +i ce "ust
des3ttor, +i ce umplutur minunat8
0i btr4nul se 3acu a ntocmi o mbuctur pe care o lu dintr2
o 3ar3urie de pe mas +i, duc4nd2o la bu%ele lui 3rate2meu,
spuse1
2 $a +i mn4nc dumicatul acesta, o, oaspete al meu, +i s2mi
spui prerea ta despre m4ncarea aceasta n care vinetele
umplute noat n %eama lor ispititoare8
0i 3rate2meu 3acu schima de a2+i lun"i "4tul, de a deschide
"ura +i de a n"hii dumicatul; pe urm spuse, nchi%4nd ochii
de mulumire1
2 Pa ,llah8 ce bun e +i ce u+oar la mistuit8 Ba" de seam, cu
o mulumire rar, c nicieri n a3ar de casa ta nu m2am
des3tat cu ni+te vinete umplute at4ta de bune8 Totu2i "tit cu
miestria unor de"ete pricepute1 toctura de carne de miel,
nutul, s4mburii de ienupr, boabele de cardamoame, nuc+oara
muscat, cui+oarele, "himberul, piperul +i ierburile
nmiresmate. 0i deosebesc, at4ta2i de bine 3cut, "ustul
3iecrei mirodenii8
)o+nea"ul spuse1
O mie i una de nopi 152
2 ,+a c, o, oaspete al meu, nu mai a+tept de la 3oamea +i de la
buna ta cre+tere dec4t s te vd cum n3uleci cele patru%eci +i
patru de vinete umplute, c4te se a3l pe tablaua de colea8
Jratele meu spuse1
2 7mi este u+or s le n3ulec, ntruc4t sunt mai bune dec4t
s4nul maicii mele +i mai alinttoare pentru cerul "urii mele
dec4t de"etele de copilandre8
0i 3ratele meu 3acu schima de a lua 3iecare v4nt umplut,
una dup alta, +i de a le n3uleca, le"n4ndu2+i capul de
mulumire +i plesnind din limb pe cerul "urii. 0i n sinea lui se
"4ndea la toate bucatele acelea, +i 3oamea i se %drea, +i +i
%icea c s2ar prea mulumi, spre a2+i potoli 3oamea, cu numai o
p4ine uscat, de bob r4+nit, ori de mlai. -a se 3eri ca de 3oc s2
+i dea n vilea" ceea ce "4ndea.
Btr4nul i spuse atunci1
2 6, oaspete al meu, limba ta este a unui om bine crescut +i
deprins s mn4nce n tovr+ia sultanilor +i a mai2marilor8
)n4nc, prietene, +i s2i 3ie de bine +i de des3tat mistuire
0i 3rate2meu spuse1
2 5hiar c, n ce prive+te m4ncatul, am m4ncat destul8
,tunci btr4nul +i plesni m4inile una de alta +i stri"1
2 &ei, voi8 ridicai masa asta +i ntindei masa cu dulciuri8 +i
aducei2ne toate plcintele, toate dulciurile +i toate poamele cele
mai alese8
0i numaidec4t venir 3u"a robii cei tineri, care ncepur s
3oiasc ncolo +i ncoace, +i v4n%oleau din m4ini, +i +i ridicau
braele durdulii deasupra capetelor, +i se 3aceau c str4n" masa
ca s pun alta; pe urm, la un semn al mo+nea"ului, pierir.
$ar btr4nul i spuse 3ratelui meu 0a!ali!1
2 ,cuma, o, oaspete al meu, este vremea s ne ndulcim. ?
ncepem cu plcintele. ,u nu este des3ttoare p4n peste 3ire
%umaricaua asta "in"a+, u+oar, daurit, rotun'oar +i
"hi3tuit cu mi"dale, cu %ahr +i rodii, de pe 3ar3uria de colea,
%umaricaua asta de catai3uri desv4r+ite= Pe viaa mea8 #ust
O mie i una de nopi 153
vreo dou, ca s ve%i8 Ei8 siropu2i destul de le"at +i taman cum
trebuie, iar pra3ul de scori+oar presrat 3rumos deasupra8 ,i
m4nca cinci%eci, 3r s te mai saturi; da se cuvine s pstre%i
un loc+or +i pentru !ena3aua de pe tablaua de aram
nhorboit. $a uite ce dibace este plcintreasa mea, +i cum a
+tiut s n3+oare miestrit sulurile de aluat8 ,h, 3 bine +i
"rbe+te2te a2i veseli cu ea cerul "urii, p4n ce nu se scur"e
salepul din ea +i nu se 3le+cie+te1 e tare "in"a+8 6h8 ia uite8 +i
mahallabiaua asta, cu ap de tranda3iri +i presrat cu pra3 de
3istic8 +i 3ar3uriurile astea pline cu sm4nt4n btut, dichisit
cu mirodii +i cu ap de 3lori de portocal8 )n4nc, oaspete al
meu, +i n3i"e2i m4na 3r s3ial, ia din plin8
0i btr4nul i da pild 3ratelui meu, +i +i ducea cu lcomie
m4na la "ur, +i n"hiea ntocmai ca de adevratelea. $ar 3rate2
meu l maimurea de minune, mcar c simind, de po3t +i de
3oame, cum i vine apa pe bu%e.
Btr4nul urm1
2 ,cuma, la dulceuri +i la poame8 (a dulceuri, o, oaspete al
meu, nu ai dec4t "reutatea ale"erii, dup cum poi s iei seama.
$a uite colea, dinainte2i, +i dulceuri uscate +i dulceuri n
%eama lor. Te ndemn mai ales spre cele uscate, care mie mi
plac cel mai mult, mcar c +i pe celelalte le am la inim
deopotriv. >ite pelteaua asta strve%ie +i rumen, de caise,
a+ternut n straturi subiri, de s se topeasc n "ur,
ispititoare8 0i pestilul sta ele chitre %aharisit, nmiresmat cu
ambr8 +i astlalt, rotun'it n "o"oloaie pembe din 3oi de 3lori
de tranda3ir +i din 3oi de 3lori de portocal8 oh8 aceea mai ales, o
ve%i, am s mor ntr2o %i8 ?tp4ne+te2te8 ?tp4ne+te2te8 ntruc4t
te s3tuiesc s te n3i"i oleac +i n dulceaa de curmale umplute
cu mi"dale +i cui+oare. )i2a 3ost adusa de la 5airo, ntruc4t la
Ba"dad nu se pre"te+te at4ta de bun. ,+a c l2am ndatorat
pe un prieten al meu de la E"ipt s2mi trimit o sut de
"avanoase pline cu buntatea asta8 -a nu te %ori a+a, mcar c
"raba +i po3ta ia m cinstesc p4n peste poate8 .reau s2i dai
O mie i una de nopi 154
prerea n chip deosebit +i despre pestilul sta de morcovi cu
%ahr +i cu nuci, +i nmiresmat cu musc8
Jratele meu 0a!ali! spuse1
2 6h8 acela ntrece toate visele mele, iar cerul "urii mele se
nchin dinaintea buntii lui8 -a, dup "ustul meu, socot c
muscul este oleac prea tare8
Btr4nul rspunse1
2 Ba nu8 ba nu8 eu nu socot a+a; dimpotriv8 ntruc4t sunt
deprins cu mireasma lor, precum +i cu ambra, iar buctarii +i
co3etarii mei mi le pun "rme%i peste "rme%i n toate plcintele,
dulceurile +i %umaricalele8 )uscul +i ambra sunt cele dou
st4lpri ale su3letului meu8
,poi urm1
2 -a s nu uii de poame8 ntruc4t nd'duiesc c mai ai loc.
$act +i lm4i, +i banane, +i smochine, +i curmale proaspete, +i
mere, +i "utui, +i stru"uri, +i de toate8 Pe urm, iact mi"dale
proaspete, alune, nuci proaspete +i altele8 )n4nc, o, oaspete
al meu, ,llah e mare +i milostiv8
0i 3ratele meu, care tot mestec4nd n "ol nu mai putea nici s2
+i mi+te 3lcile, iar burta i era mai a4at ca oric4nd de
pomenirea necurmat a tuturor acelor bunti, spuse1
2 6, domnia ta, trebuie s2i mrturisesc c sunt "hi3tuit +i c
nici baremi o n"hiitur nu ar mai putea s2mi intre pe
bere"at8
Btr4nul i rspunse1
2 E de mirare c te2ai sturat a+a de repede8 -a haide s bem.
nc nu am but nimic.
,tunci btr4nul btu din palme, +i se +i ivir pe 3u" bieii,
cu m4necile +i cu pulpanele su3lecate cu "ri', +i 3cur schima
de a str4n"e totul, pe urm de a pune pe mas dou pocale, +i
ni+te cara3e, +i ni+te urcioare, +i ni+te oluri "rele +i scumpe. 0i
btr4nul se pre3cu a turna vin n pocale, +i lu un pocal
nchipuit +i i2l ntinse 3ratelui meu, care l primi cu mulumire +i
l duse la "ur +i l bu +i spuse1
O mie i una de nopi 155
2 ,llah8 Qa ,llah8 ce vin de soi8
0i 3cu schima de a2+i m4n"4ia pieptul de des3tare. $ar
btr4nul se 3cu a lua un ol mare de vin vechi +i a turna din el
"in"a+ n pocalul pe care 3ratele meu l bu iar+i. 0i nu
contenir a 3ace tot a+a, p4n ce 3rate2meu se pre3cu c e
stp4nit de aburii tuturor acelor buturi; +i ncepu s2+i clatine
capul +i s rosteasc vorbe cam n doi peri. 0i n sine+i "4ndea1
9,cuma2i vremea pentru mine s21 3ac pe mo+nea"ul sta s
isp+easc toate chinurile la care m2a supus8:
,tunci 3rate2meu se scul deodat, ca beat de2a binelea, ridic
m4na at4ta de sus, nc4t i se de%veli subsuoara, +i o ls scurt
n 'os, alduind o lovitur at4ta de %dravn cu palma peste
cea3a mo+ului, de rsun sala toat; +i, ridic4ndu2+i m4na iar, i
mai arse o lovitur, nc +i mai %dravn. ,tunci btr4nul 3u
cuprins de o suprare mare +i stri"1
2 5e 3aci, o, tu, cel mai mi+el om de pe tot pm4ntul=
Jrate2meu 0a!ali! rspunse1
2 6, stp4ne +i cunun peste capul meu, sunt robul tu
supus, chiar acela pe care l2ai cople+it cu milele tale, pe care l2
ai n"duit s intre n casa ta, pe care l2ai "hi3tuit la mas cu
bucatele cele mai alese, bucate cum n2au "ustat nici sultanii
vreodat, acela pe care l2ai ndulcit cu dulceurile, cu povidlele
+i cu %umaricalele cele mai dulci, +i cruia la urm i2ai potolit
setea ar%toare cu vinurile cele mai vechi +i cele mai scumpe8
-a ce s 3aci= ,t4ta a but din vinurile acelea, c4t s2a mbtat,
c4t +i2a pierdut tot cumptul +i c4t a ridicat m4na asupra bine2
lactorului su. 5i 3ie2i mil8 cru21 pe robul acesta, c tu ai
su3letul r4nduit mai sus dec4t al lui, +i iart2i sminteala8
(a vorbele 3ratelui meu, btr4nul departe de a se mai arta
m4nios, ncepu s r4d stra+nic +i ndelun", pe urm i spuse
lui 0a!ali!, ntr2un s34r+it1
2 $act c e mult vreme de c4nd tot caut n lumea ntrea",
printre in+ii vestii a 3i cei mai duhlii +i cei mai muchele3i, un
om ha%os ca tine, cu o 3ire ca a ta, cu o rbdare ca a ta8 0i
O mie i una de nopi 156
niciunul nu a +tiut s tra" o parte a+a de norocit ca tine din
po%nele +i din tertipurile mele +u"ubee. $ar tu p4n acuma e+ti
sin"urul care te2ai priceput s te dedai cu +olticriile +i cu
che3urile mele, +i care ai ndurat p4n la urm mara3eturile
mele, +i care ai avut isteciunea de a te prinde n snoava mea.
7nc4t nu numai c i iert socoata de la urm, da chiar voiesc ca
de adevratelea, chiar ntr2o clipit, s2mi ii tovr+ie la o mas
cu adevrat plin cu toate bucatele +i cu toate dulciurile +i cu
toate poamele pomenite8 0i niciodat n2am s m mai despart
de tine de2acuma nainte8
0i, rostind cuvintele acestea, btr4nul le porunci robilor s
aduc de ndat bucatele +i s nu precupeeasc nimic. 5eea ce
se +i 3acu, 3r de %bav.
-up ce m4ncar bucatele +i dup ce se dedulcir cu
numaricale, cu dulceuri +i cu poame, btr4nul l po3ti pe 3ratele
meu s treac mpreun cu el n cea de a doua sal, menit
anume buturilor. 0i, de cum intrar, 3ur primii n %voana
dulce a lutelor +i n c4ntecele roabelor albe, toate mai
3rumoase ca ni+te lune. ,cele c4ntree tinere, pe c4nd 3ratele
meu +i mo+nea"ul beau cu des3tare vinurile cele mai de soi, nu
contenir s c4nte pe toate "lasurile toate c4ntecele cele mai
rs3ate, +i cu ni+te mldieri +i cu o mbiere de sunete +i cu un
har minunate. Pe urm, u+oare, c4teva dnuir ca psrile, +i
"in"a+e, +i cu aripile sprintene, +i nmiresmate. 0i, n %iua
aceea, %aia3etul se ncheie cu srutri +i cu des3tri mai dulci
dec4t n vis.
-e2aci nainte, btr4nul le" chelemet cu 3rate2meu ntr2un
chip tare stra+nic, +i l 3acu prietenul su de inim +i de
nedesprit, +i l ndr"i cu o dra"oste mare, +i n 3iecare %i i
3cea c4te un dar proaspt +i tot mai scump de 3iecare dat. 0i
nu contenir a m4nca, a bea +i a tri n hu%ururi, +i2a+a vreme
de dou%eci de ani.
-ar ursita era scris +i trebuia s se mplineasc, ntr2adevr,
dup cei dou%eci de ani, mo+nea"ul muri, +i numaidec4t valiul
O mie i una de nopi 157
puse s se ridice toate bunurile lui, +i le %eberi n 3olosul su,
ntruc4t mo+ul nu avea mo+tenitori, iar 3ratele meu nu i era 3iu.
,tunci 3rate2meu, nevoit s 3u" de asuprirea +i de socoatele
cele rele ale valiului, trebui s2+i caute scparea ls4nd
Ba"dadul, cetatea noastr.
,+a c 0a!ali!, 3ratele meu, ie+i din Ba"dad +i purcese la
drum, +i chib%ui s strbat pustia spre a se duce la )ecca, s
se s3ineasc
*H
. 0i, ntr2o %i, ceata la care se lipise 3u lovit de
arabii pustiei, ni+te t4lhari de drumul mare, musulmani
pcto+i care nu urmea% pravilele Prorocului nostru, asupra2i
3ie ru"ciunea +i pacea lui ,llah8 Toi 3ur 'e3uii +i luai n
robie, iar 3ratele meu c%u n pleanul celui mai crunt dintre acei
beduini t4lhari.
0i beduinul l duse pe 3ratele meu la seminia lui deprtat, +i2
l 3acu rob. 0i n 3iecare %i l btea +i l 3acea sa ndure toate
muncile +i i %icea1
2 Tu pesemne c e+ti tare bo"at n ara ta, a+a c rscumpr2
te +i plte+te2mi slobo%enia8 -e nu, am s te lac s nduri
ca%nele cele mai "rele, +i p4n la urm am sa te cspesc cu
m4na mea8
$ar 3ratele meu se vicrea +i spunea pl4n"4nd1
2 Eu, pe ,llah8 nu am nimic, o, +eic de arabi, +i nici baremi nu
+tiu drumul care duce la bo"ie, +i sunt vduvit de toate, iar
acuma sunt robul tu +i bunul tu, +i sunt cu totul n m4inile
tale. ,+a c 3 cu mine ce vrei8
6r, beduinul avea sub cortul lui, ca soie, o minune de 3emeie,
cu spr4ncenele ne"re +i cu ochii de ne"ur, +i era 3ierbinte +i
po'arnic. nc4t nu pre"eta, de 3iecare dat c4nd soul ei
beduinul se deprta de cortul lui, s21 ispiteasc pe 3rate2meu
+i s vin s21 mbie cu tot trupul, rodul acela al pustiului
arbesc. 54t despre 3ratele meu 0a!ali!, care, altminteri dec4t
noi toi, nu era prea vestit la c4rlneli +i la daraveli, se +ov4rcia
de beduina aceea, de ru+ine s nu 3ie v%ut de ,llah cel
*H
,dic n ha"ial4c.
O mie i una de nopi 158
Preanalt8 -ar ntr2o bun %i, beduina mpo'rat i%buti s
tulbure n3r4narea lui 0a!ali!, 3ratele meu, rotindu2se 3ar
contenire mpre'uru2i cu ni+te le"nturi tare a4toare din
+olduri, din s4ni +i din p4ntecul bine ntocmit. 0i 3rate2meu o
prinse, se h4r'oni cu ea h4r'oanele de cuviin +i, p4n la urm,
o tr4nti. 0i pe c4nd ei am4ndoi se a3lau n starea aceea, n
d4rdora str4n"erilor n brae, deodat beduinul cel amarnic
nvli n cort +i v%u priveli+tea cu chiar ochiul su. ,tunci,
plin de m4nie, +i trase de la br4u un cuitoi vrednic s rete%e
dintr2o lovitur p4n +i bere"ata unei cmile, de la o v4n a
"atului p4n la cealalt. 0i l n+3ac pe 3rate2meu +i, dintru2
nt4i, i tie cele dou bu%e culpe+e, +i i le ndes apoi n "ur.
0i rcni1
2 .ai de tine, o, vicleanule +i ticlosule, iact c ai i%butit s2
mi strici muierea8
0i, rostind cuvintele acestea, beduinul cel crunt n+3ac %ebbul
cald nc al lui 0a!ali!, 3ratele meu, +i l rete% de la rdcin,
dintr2o sin"ur lovitur, dimpreun cu oule am4ndou. Pe
urm l t4r pe 0a!ali! de picioare +i l %v4rli pe spinarea unei
cmile +i l duse pe v4r3ul unui muncel, unde l arunc, +i plec
pe calea rostului lui.
5um muncelul acela se a3la pe drumul ha"iilor, c4iva, care
erau din Ba"dad, l "sir n trecerea lor +i cunoscur n el pe
0a!ali!, 6al2spart, care i 3acea s r4d cu po%nele lui. 0i
venir de"rab s m n+tiine%e, dup ce i dduser s
mn4nce +i s bea.
Eu atunci, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, aler"ai n
cutarea lui, +i l luai pe umerii mei, +i l adusei ndrt la
Ba"dad. Pe urm l vindecai +i i statorii cu ce s2+i duc viaa
p4n la s34r+itul %ilelor lui.
0i iact c eu, o, c4rmuitorule al drept2credincio2+ilor, m
a3lu acum ntre m4inile tale +i c am pus "rab mare s2i
istorisesc, n puine vorbe, povestea celor +ase 3rai ai mei,
mcar c a+ 3i putut s i2o istorisesc mult mai pe lar". -a m2
O mie i una de nopi 159
am "4ndit s m n3r4ne%, ca s nu cumva s ncalc rbdarea
ta, +i spre a2i arta c4t de puin sunt ispitit eu de 3lecreal, +i
spre a2i dovedi c sunt nu numai 3ratele, ci +i printele 3railor
mei, ale cror haruri se stin" c4nd m a3lu de 3a eu, cel numit
El2?amet8
(a povestea aceasta, urm brbierul s le spun oaspeilor, pe
care o istorisii cali3ului )untasser Billah, ca li3ul ncepu s r4d
p4n peste poate +i mi %ise1
2 7ntr2adevr, o, ?amet, vorbe+ti tare puin, +i e+ti departe de a
3i vtmat de iscodelnicie, de b"ciune +i de nsu+iri pctoase8
5i, +i am pricini pentru aceasta, vreau s prse+ti acum pe
dat Ba"dadul, +i du2te aiurea. -a mai ales d %or8
0i cali3ul m sur"hiuni ast3el, pe nedrept +i 3ar a2mi spune
temeiul unei atare pedepse.
Eu atunci, o, stp4nii mei, nu contenii a cltori prin toate
rile +i pe toate melea"urile, p4n ce a3lai de moartea lui
)untasser Billah +i de venirea la domnie a cali3ului El2
)ontassem. ) ntorsei atunci la Ba"dad; da toti 3raii mei erau
mori. 0i chiar atunci t4nrul care adineaori ne2a prsit cu
at4ta necuviin m2a chemat la el acas spre a m pune s21
rad pe cap. 0i, altminteri de ce v2a spus el, v ncredine%, o,
stp4nii mei, c nu i2am 3cut dec4t cel mai mare bine, +i poate
c 3ar a'utorul pe care i l2am dat eu ar 3i 3ost ucis din porunca
printelui copilei cadiului. nc4t tot ceea ce a povestit el pe
seama mea este pone"rire, +i tot ceea ce v2a n+irat despre
iscodenia mea nscocire, despre b"rciunea, despre
sporoviala, despre 3irea mea necioplit +i despre lipsa mea de
msur +i de bun2sim este ntru totul neadevr, minciun +i
plsmuire, o, voi toi cei aci de 3a8
,ceasta2i, o, norocitule sultan, urm 0ehere%ada, povestea n
+apte pri pe care croitorul din 5hina o istorisi sultanului.
Pe urm adu"1
54nd brbierul El2?amet isprvi de istorisit, noi toi, oaspeii,
nu mai avuserm trebuin s21 ascultm mai mult spre a ni se
O mie i una de nopi 160
dovedi c acel brbier uluitor era cu idevrat palavra"iul cel mai
"ro%av +i cel mai iscodelnic dintre toti brbierii c4i s2au 3ost
v%ui pe toat 3aa pm4ntului. 0i r4maserm ncredinai, 3ar
alt pild dec4t ceea ce au%isem, c t4nrul cel +chiop de la
Ba"dad lusese 'ert3a iscodelilor de nendurat ale acestui brbier.
,tunci, mcar c toate pove+tile lui ne veseliser din plin,
chib%uirm c, oricum, se cdea s21 pedepsim. 7l n+3acarm,
n po3ida ipetelor lui, +i l ncuiarm sin"ur ntr2o odaie
ntunecoas umblat de +obolani. $ar noi ceilali, oaspeii, ne
urmarm petrecerea, m4nc4nd, b4nd +i veselindu2ne p4n la
ceasul ru"ciunii asr'ului. 0i numai atunci plecarm 3iecare pe
la casa lui, iar eu m ntorsei la mine, ca s2i duc de m4ncare
soiei mele.
-ar, c4nd a'unsei acas, m pomenii c muierea mea mi
ntoarce spatele +i c e tare mbu3nat. 0i mi spuse1
2 $a uite cum m dai uitrii toat %iua +i, pe c4nd tu che3uie+ti
n mulumire +i n voio+ie, pe mine m la+i acas sin"ur2
sin"uric, trist +i pl4n"4nd8 ,+a c dac nu m scoi
numaidec4t +i nu m duci la preumblare p4n desear, nu are
s mai 3ie dec4t cadiul ntre mine +i tine, +i am s cer
desprenia, 3ar de %bav8
Eu atunci, ntruc4t nu2mi plceau mbu3nrile +i c4rele n
cas, spre a avea tihn ie+ii, n po3ida ostenelii mele, s m
preumblu cu nevasta. 0i bturm uliele +i "rdinile p4n la
as3initul soarelui.
0i taman atunci, c4nd ne ntorceam acas, ne nt4lnirm din
nt4mplare cu coco+atul cel mrunel, robul tu, o, sultane
puternic +i mrinimos8 0i coco+atul, care era ntr2o beie +i o
voio+ie p4n peste poate, le tot spunea ni+te vorbe istee, tare
duhlii, celor care l ncon'urau, +i rostea stihurile acestea1
(ntre $ocalul $ur$uriu, &ruos,
i vinul str!ve"iu #i $ur$uriu,
A# vrea s! #tiu, ci vrerea'i de $risos,
C! nu a-ung cu niciun chi$ s! #tiu8
O mie i una de nopi 161
Care'i $ocal #i care este vin6
C! vinu'i ca $ocalul str!ve"iu.
/e cnd $ocalul este $e de$lin
Aidoa cu vinul $ur$uriu
Pe urm coco+atul cel mrunel se oprea, 3ie ca s le arunce
celor dimpre'ur vreo "lum ha%lie, 3ie ca s dnuiasc bt4nd
din daireaua lui. $ar eu +i soia mea "4ndirm c acel coco+at
ne2ar 3 un tovar+ plcut la mas, +i l po3tirm s vin s
cine%e la masa noastr. 0i +e%urm s m4ncm mpreun, iar
soia mea +e%u cu noi, ntruc4t nu socotea c, dac st de 3a
cu coco+atul, st cu un om ntre"; altminteri n2ar 3i stat s
mn4nce de 3a cu un strin.
0i2atunci soiei mele i veni "4ndul s +u"uie cu coco+atul +i
s2i ba"e n "ur mbuctura aceea de pe+te, care l nbu+i.
,poi, o, preaputernice sultan, l luarm pe coco+atul mort +i
i%butirm s21 descrcm n casa ha!imului evreu, care se a3l
aci cu noi. $ar ha!imul evreu, la r4ndu2i, l arunc n casa ba+2
buctarului care, la r4ndul lui, l 3acu vinovat pe misitul cop3t.
0i2aceasta2i, o, multmrinimosule sultan, povestea cea mai de
pomin dintre pove+tile istorisite ast%i dinaintea ta8 0i ea, de
bun seam, povestea aceasta a brbierului +i a celor +ase 3rai
ai si, este cu mult mai de2a mirrilea +i mai chi%novat dec4t a
coco+atului8
54nd croitorul isprvi de vorbit, sultanul 5hinei spuse1
2 7ntr2adevr, se cade s mrturisesc c povestea ta, o,
croitorule, este mai aparte +i poate mai pilduitoare dec4t
pania bietului meu coco+at8 -a unde2i acel brbier ciudat=
)ai nt4i vreau s21 vd +i s21 ascult, p4n a lua o hotr4re n
privina voastr, a tuspatru. Pe urm avem s ne n"ri'im a21
nmorm4nta pe coco+atul nostru, ntruc4t este mort nc de ieri.
0i avem s2i cldim un morm4nt 3rumos, ntruc4t mult m2a
veselit pe c4nd era viu, +i mi2a 3ost, p4n +i dup moarte, temei
de voio+ie, d4ndu2mi prile'ul s ascult povestea t4nrului cel
O mie i una de nopi 162
+chiop cu brbierul +i cu cei +ase 3rai ai lui, +i celelalte trei
povestiri8
-up vorbele acestea, sultanul le porunci musaipilor s21 ia
pe croitor +i s se duc s21 caute pe brbier. 0i, peste un ceas,
croitorul +i musaipii, care se duseser s21 scoat pe brbier
din odaia ntunecoas, l aduser la sarai +i l n3i+ar
dinaintea sultanului.
0i sultanul l cercet pe brbier +i v%u c era un +eic btr4n,
n v4rst de pe puin nou%eci de ani, cu chipul tare ne"ru, cu
barba tare alb +i cu spr4ncenele la 3el de albe, cu urechile
clpu"e +i "urite, cu nasul de o lun"ime uluitoare, +i cu
n3i+area toat plin de sine +i de 3al.
(a priveli+tea aceea, sultanul 5hinei ncepu a r4de cu hohote
+i i spuse1
2 6, Tcutule, am au%it c +tii s istorise+ti pove+ti stra+nice +i
pline de minunii. ,+a c a+ vrea s te aud cum mi istorise+ti
vreo c4teva din acele pove+ti pe care le +tii a+a de bine.
Brbierul rspunse1
2 6, sultane al vremurilor, nu ai 3ost am"it c4nd i s2au
n3i+at harurile mele. -a, mai nainte de orice, a+ vrea s +tiu
+i eu ce 3ac aici, str4n+i laolalt, misitul cre+tin, evreul +i
coco+atul culcat colea pe pm4nt, mort. 0i ce este cu soborul
acesta ciudat=
0i sultanul 5hinei r4se pe sturatelea +i spuse1
2 -a de ce m ntrebi tu despre ni+te in+i de care habar n2ai
cine sunt=
Brbierul spuse1
2 7ntreb numai ca s2i dovedesc sultanului meu c sunt
departe de a 3i vreun palavra"iu iscodelnic, c nu iau niciodat
aminte la ceea ce nu m prive+te +i c sunt cu totul nevinovat
de pone"relile nscocite pe seama mea, anume c a+ 3i un
palavra"iu nemaipomenit +i celelalte. 0i s mai +tii c sunt
vrednic a purta porecla de Tcutul, pe care o port. 5um spune
poetul1
O mie i una de nopi 163
Cnd vrei s! #tii de'un o cu e croit,
A&l!'i $orecla, #i te'ai duirit.
,tunci sultanul spuse1
2 Brbierul sta mi place "ro%av. ,+a c vreau s2i istorisesc
povestea coco+atului, pe urm povestea istorisit de cre+tin, pe
cea a evreului, pe cea a ba+2buctarului +i pe cea a croitorului.
0i sultanul i istorisi brbierului toate acele pove+ti, $ar s
sar peste niciun amnunt. -a nu ar 3i de niciun 3olos acuma
s le mai spunem +i noi nc o dat.
-up ce ascult pove+tile +i pricina morii coco+atului,
brbierul ncepu s clatine din cap n"4ndurat +i spuse1
2 Pe ,llah8 iact un lucru de mirare +i care m minunea%
p4n peste poate. &ei, voi ceilali, ia ridicai p4n%a care acoper
trupul coco+atului mort, ca s m uit la el8
0i odat ce trupul coco+atului 3u de%velit, brbierul se duse
l4n" el, +e%u 'os, lu capul coco+atului pe "enunchi +i se uit
cu luare2aminte la chipul lui. 0i deodat i%bucni ntr2un hohot
de r4s, p4n ntr2at4ta c se rsturn pe spate de puterea
bubuitoare a r4sului su. Pe urm spuse1
2 7ntr2adevr, 3iecare moarte are o pricin ca toate pricinile8 6r,
pricina morii coco+atului este lucrul cel mai uluitor dintre toate
lucrurile uluitoare8 0i este vrednic de i 3i scris cu scriitura de
aur cea mai 3rumoas n hrisoavele domniei, spre nvtura
oamenilor de m4ine8
$ar sultanul rmase uluit p4n peste poate au%ind vorbele
brbierului +i %ise1
2 6, brbierule, o, Tcutule, lmure+te2ne t4lcul vorbelor tale8
El rspunse1
2 6, )ria Ta, m 'uruiesc ie, pe mila +i pe bine3acerile tale8
,3l c acest coco+at al tu are su3letul n el8 0i ai s ve%i8
0i numaidec4t brbierul scoase de la br4u o sticlu plin cu o
ali3ie cu care unse "4tul coco+atului, +i nveli "4tul cu o
estur de l4n, +i a+tept s nceap asudarea. ,tunci +i
scoase de la br4u ni+te cle+te de 3ier lun"i, le b" n bere"ata
O mie i una de nopi 164
coco+atului, le suci +i le trase ndrt repede, la capt cu toat
bucata cea mare de pe+te +i cu osul, pricina necciunii
coco+atului. 0i ntr2o clipit coco+atul strnut stra+nic,
deschise ochii, se de%metici cu totul, se pipi pe obra'i cu
m4inile am4ndou +i sri in sus pe cele dou picioare ale sale,
+i stri"1
2 (a ilah ill ,llah
*1
8 +i )ohamed este trimisul lui ,llah8
(a priveli+tea aceea, toi cei de 3a rmaser nmrmurii +i
ntr2o mare minunare 3a de brbier. Pe urm, mai venindu2+i
oleac n 3ire din tulburarea dint4i, sultanul +i toi cei de 3a
nu se putur opri s nu r4d n hohote de cuttura
coco+atului. $ar sultanul spuse1
2 Pe ,llah8 ce nt4mplare de pomin8 $n viaa mea nu am v%ut
lucru mai ciudat +i mai peste 3ire8
Pe urm adu"1
2 6, voi toi, musulmanii aci de 3a, este printre voi vreunul
care s 3i v%ut un om murind a+a +i pe urm nviind= 6r, pe
milostivirile lui ,llah, dac nu l2am 3i avut pe brbier, pe +eicul
El2?amet, %iua aceasta ar 3i 3ost cea de pe urm a coco+atului.
0i numai mulumit priceperii +i vredniciei acestui brbier
minunat +i plin 3lc haruri datorm i%bvirea vieii coco+atului
nostru8
0i toi cei de 3a rspunser1
2 -a, hotr4t, o, )ria Ta8 iar nt4mplarea este de pomina
pominelor +i de minunea minunilor8
,tunci sultanul 5hinei, plin de voio+ie, porunci u 3ie pus pe
dat n scris, cu slove de aur, povestea coco+atului, +i s 3ie
pstrat n dulapurile domne+ti; ceea ce se +i ndeplini pe dat.
,poi drui c4te un ca3tan 3alnic la 3iecare dintre cei nvinuii,
ha!imului evreu, misitului cre+tin, ba+2buctarului +i
croitorului +i i opri pe tuspatru pe l4n" sine +i n slu'b la
sarai, +i i puse s se mpace cu coco+atul. 0i i drui daruri
*1
3ormula celebr a mrturisirii de credin la musulmani1 9<u
este alt -umne%eu dec4t ,llah8:
O mie i una de nopi 165
minunate coco+atului, pe care l potopi cu avuii +i l ridic la
cinuri nalte +i l 3acu tovar+ al su de mas +i de pahar. 54t
despre brbier, sultanul dovedi 3a de el ni+te preuiri aparte,
porunci s 3ie mbrcat cu un ca3tan strlucit, puse s i se 3ac
un astrolab de aur, scule de aur +i 3oar3ece +i brice nvr4state
cu mr"ritare +i cu nestemate, +i l statori brbier +i 3ri%er al
)riei ?ale +i al domniei, +i +i21 3acu +i pe el tovar+ de tain.
0i nu contenir a tri cu totii viata cea mai rs3atat +i cea mai
n3lorit, p4n ce veni s pun capt hu%urului lor Rpitoarea a
toat bucuria, -espritoarea a tot priete+u"ul, )oartea.
5i2i spuse 0ehere%ada sultanului 0ahriar, domnul de peste
ostroavele de la $nd +i de la 5hitai1
L <u care cumva s cre%i c povestea aceasta ar 3i mai mi
nunat dec4t aceea cu 3rumoasa ,nis ,l2-'alis8
$ar sultanul 0ahriar se minun1
2 5are ,nis ,l2-'alis=
,tunci 0ehere%ada spuse1
O mie i una de nopi 166
POVESTEA CU FRUMOASA ANIS AL-DJALIS I CU ALI-
NUR
i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c sttorea odat n
scaunul de domnie de la Bassra un sultan nchinat
domnului su, cali3ul &arun ,l2Ra+id. Purta numele de sultanul
)ohammad ben2?oleiman El2Keini. 7i avea dra"i pe cei sraci +i
pe cer+etori, i era mil de supu+ii si cei nec'ii, +i mprea
din avuia lui acelora dintre ei care erau drept2credincio+i ntru
prorocul nostru )ohamed 2 asupra2i 3ie ru"ciunea +i pacea lui
,llah8 0i era din toate privinele vrednic de ceea ce spune poetul
despre harurile +i despre vite'ia lui, n lauda care ncepe cu
stihurile1
E lancea lui de &ier condei de scris,
1ar inia du#anului ucis
E ca o &oaie de hrtie goal!
/e care na lui vitea"! scrie
Cu sngele, slu-indu'i de cerneal!,
Al celor ce'i do)oar!'n )!t!lie.
PA

*@
n traducerea lui ). ,. ?alie, versurile di3er1
Cnd )idiviii duanilor, roat,
Jur'.$re-uru'i nvlesc avan,
El intr'n oastea lor cu greua'i s$ad,
Mcelrind duan du$ duan,
i'n iniile cailor .$lnt
Cu$lita'i lance, &r de ha)ar.
Atta'i de n$rasnic cnd se'avnt
St$nul nostru, ct, v"ndu'l doar,
0r-aii ge, cu vite-ia &rnt,
1ar clreii'ncreenesc $e dat
Su) $av"a "adarnic ridicat.
O mie i una de nopi 167
0i avea doi vi%iri1 pe unul l chema El2)ohin ben2?aui, iar pe
cellalt l chema El2Jadl ben2&acan. -a se cuvine a +ti c El2
Jadl ben2&acan era omul cel mai 3ilotim de pe vremile lui,
druit cu o 3ire tare dulce, cu purtri minunate +i cu nsu+iri
care l 3aceau s 3ie ndr"it de toate inimile +i preuit de
oamenii nelepi +i nvai care veneau s se s3tuiasc cu el +i
s2i cear prerea n lucrurile anevoioase; +i toi locuitorii de
sub domnia lui, 3ar de abatere, i 3aceau urri de via lun" +i
de bel+u", at4ta de mult bine revrsa el +i at4ta se 3erea de a
sv4r+i vreun ru ori vreo nedreptate.
54t despre cel de al doilea vi%ir, cel pe care l chema ben2?aui,
acela era cu totul altceva1 i era sc4rb de oameni +i avea sil de
orice bine +i nu m4"li+ea dec4t rul, p4n ntr2at4ta nc4t un
poet care 12a cunoscut a spus despre el1
,oar l'a "!rit o cli$!, #i'a &ugit
,e'a$ro$ierea lui uceg!it!.
i $oala hainei i'a sues gr!)it
S! n'o a-ung! )oarea lui duhnit!
i dat'a $inteni calului .ndat!,
S! sca$ de scrn!via )lesteat!.
7nc4t 3iecruia dintre ace+ti doi vi%iri, at4ta de osebii, i se
putea potrivi c4te o stro3a osebit de2a unui alt poet1
Cu oul )un se cade s! te'aduni,
1ar oul )un se na#te din $!rinte
Tot de nea )un 2 se na#te )un din )un8
,in tat! )un
7
&iu )un ' nu se de"inte6
,e oul r!u s! &ugi ai )ine'n h!u
,
1ar &iul r!u se na#te din $!rinte
La &el de r!u 2 se na#te r!u din r!u8
,in tat! r!u, &iu ru ' s! iei ainte6
-e altminteri, oamenii l urau +i nutreau tot at4ta sil 3a de
vi%irul El2)ohin ben2?aui pe c4t dra"oste +i credin 3at de
vi%irul Jadleddin ben2&acan. 7nc4t vi%irul ?aui clocea o
O mie i una de nopi 168
vr'm+ie mare mpotriva vi%irului cel bun Jadleddin, +i nu
pierdea niciun prile' s21 pone"reasc la su3letul sultanului.
6r, ntr2o bun %i, sultanul de la Bassra, )ohammed ben2
?oleiman El2Keini, sta n scaunul lui de domnie din sala de
'udee +i era ncon'urat de toi emirii +i de navabii de 3runte +i
de mai2marii de la curtea sa. 0i chiar $n %iua aceea se au%ise de
sosirea la Bassra, n t4r"ul de robi, a unui sin"ir proaspt de
robi tineri din toate rile. nc4t sultanul se ntoarse ctre vi%irul
su Jadleddin +i i %ise1
2 ,+ vrea s2mi "se+ti o roab t4nr care s nu2+i aib
seamn pe lume +i care s 3ie totodat desv4r+it ca
3rumusee, nentrecut ca haruri +i minunat de dulce ca 3ire8
(a vorbele acestea ale sultanului, spuse vi%irului Jadleddin,
vi%irul ?aui, plin de %avistie c l vedea pe sultan cum +i punea
credina mai de"rab n potrivnicul su, +i voind s21 3ac pe
sultan s se r%"4ndeasc, stri"1
2 Pi, nchipuindu2ne c s2ar putea "si o asemenea 3emeie, ar
trebui s i se pun ca pre pe puin %ece mii de dinari de aur8
,tunci sultanul, mai de"rab st4rnit de o atare pricin, l
chem pe vistiernicul su +i i spuse1
2 $a numaidec4t %ece mii de dinari de aur +i du2i ia vi%irul meu
Jadleddin ben2&acan8
0i vistiernicul %ori s mplineasc porunca. Estimp, vi%irul
Jadleddin plec de la sarai spre a mplini dorina sultanului. ?e
duse ndat la su!ul de robi, dar nu "si nimic care s se
apropie c4t de c4t de nsu+irile cerute pentru cumprare. ,tunci
porunci s vin toi misiii care se ndeletniceau n su! cu
cumprarea +i cu vinderea de robi albi +i ne"ri, +i i ndemn s
3ac toate cercetrile spre a2i "si o roab t4nr precum o vroia
sultanul, +i le spuse1
2 6ri de c4te ori va a'un"e n su! vreo roab la preul de pe
puin o mie de dinari de aur, s2mi dai ndat de +tire; iar eu
am s vd dac ea poate s 3ie potrivit8
O mie i una de nopi 169
0i, ntr2adevr, de aci nainte nu trecu %i n care doi, trei misii
s nu vin s2i n3i+e%e c4te o roab 3rumoas vi%irului, care
de 3iecare dat lsa s plece +i misitul +i roaba 3ar a 3ace
t4r"ul. 5ercet ast3el, n rstimp de o lun, mai bine de o mie de
3eti+cane, unele mai 3rumoase dec4t altele +i n stare s
st4rneasc via ntr2o mie de mo+ne"i sleii. 0i nu putea s se
hotrasc pentru niciuna dintre ele.
6r, ntr2o bun %i, vi%irul Jadleddin sta tocmai s ncalece pe
cal spre a se duce la sultan +i a21 ru"a s mai a+tepte o vreme
p4n s2+i ndeplineasc nsrcinarea, c4nd v%u c venea
"rbit un misit pe care l cuno+tea +i care, apuc4nd de scara
+eii, i se ploconi cu supu+enie +i rosti aceste stihuri n cinstea
lui1
%, tu, cel care &aci s! .n&loreasc!
Str!vechea str!lucire a doniei,
i care'nal+i "idirea str!o#easc!
S$re culea de deult a !re+iei,
%, tu, de'a $ururea )iruitor,
0i"ire scu$ al nostru'al tuturor6
Cu d!rnicia ta, cu ultu'+i )ine,
(ntorci la via+! $e cei care $ier,
i $e o)i-dui+i .i strngi la tine6
1ar &a$tele'+i a-ung $n! la cer:
i'+i sunt cununi .n vecii vecilor
Sus la Allah, st!$nul tuturor6
0i, s34r+ind de procitit stihurile, misitul i spuse vi%irului1
2 6, preacinstite $bn2&acan, slvite Jadleddin, te vestesc c
roaba, a crei %u"rvire ai binevoit cu mrinimie s mi2o 3aci, s2
a a3lat +i poi s2o capei8
0i vi%irul i spuse misitului1
2 $ute adu2o la saraiul meu, ca s2o vd8
0i vi%irul se ntoarse la sarai s a+tepte roaba; +i, peste un
ceas, misitul se ntoarse in4nd de m4n roaba aceea. ?pre2a o
%u"rvi, am s spun numai c era o copil mldie +i sule"et,
O mie i una de nopi 170
cu s4nii drepi +i strlucii, cu pleoapele oache+e, cu ochii de
ne"ur, cu obra'ii dolo3ani +i 3ra"e%i, cu brbia "in"a+ +i
%4mbitoare +i adumbrit oleac de o "ropi, cu +oldurile
mbel+u"ate +i voinice, cu un mi'locel subire de albin +i cu
spatele v4rtos +i 3alnic. $ntr, +i era nve+m4ntat cu haine
scumpe +i alese. -a uitasem s spun, o, )ria Ta, c "ura2i era
ca o 3loare, dulceaa limbii2i era ca salepul, bu%ele2i erau mai
ro+ii ca nuc+oara cea proaspt, +i tot boiul ei era mai "in"a+ +i
mai mldiu dec4t ramura cea crud de salcie. 54t despre "lasul
ei, era mai alinttor ca +oapta adierii de v4nt +i mai dulce ca
boarea care trece nmiresmat de 3lorile "rdinii. 0i era din toate
privinele vrednic de stihurile unui poet care a %u"rvit2o1
/ielea'i e oale ca !tasea.
Kraiul .i e ca a$a cu sus$ine line,
Ca a$a de i"vor .n care raiul
Se odihne#te oglindit .n sine.
1ar ochii ei6 Allah a s$us8 CS! &ie6D
i iat!'i6 Chiar Allah i'a "!islit6
/rivirea lor te duce .n ro)ie,
Te ae+esc ca vinul a)urit.
Ah, s'o iu)e#ti6 0isnd un ceas de noa$te
Cu ea al!turi ' su&letu'i se ")ate,
1ar tru$u'i gee ars de doruri coa$te
(n chinuri ce r!n nealinate.
C! nu ai $ot s! uit, nu ai e chi$,
Nici $letele'i de neguri .$letite,
Nici &runtea, nici luin!toru'i chi$
Ca "orii'n geana "!rii r!s!rite.
PQ

*A
n traducerea lui ). ,. ?alie, versurile sunt altele1
Ciudat &ruusee ca de vis, .ntre &eei ca luna $rintre stele,
S&ioas c$rioar treurnd, cu ersul ca al s$rintenei ga"ele.
Al cerurilor venic vistier i'a dat i strluciri, i reie,
O mie i una de nopi 171
0i drept aceea, de ndat ce a'unse 3at mare +i coapta ca
3loarea, 3u numit ,nis ,l2-'alis
*E
.
7nc4t, atunci c4nd vi%irul o v%u, rmase minunat cu totul +i l
ntreb pe misit1
2 5are este preul acestei roabe= El rspunse1
2 ?tp4nul ei mi cere %ece mii de dinari, +i m2am nvoit cu el la
preul acesta, ntruc4t l "sesc mulumitor, iar stp4nul ei mi
s2a 'urat c pierde ast3el o "rmad de lucruri pe care mi le2a
n+iruit +i pe care a+ vrea s le au%i chiar tu din "ura lui, o,
vi%irule8
,tunci vi%irul spuse1
2 -a, bine8 po3te+te21 pe stp4nul ei8
<umaidec4t, misitul %bur s21 caute pe stp4nul 3etei, +i se
ntoarse s se n3i+e%e cu el ntre m4inile vi%irului. $ar vi%irul
v%u c stp4nul copilei era un persan btr4n, tare n v4rst +i
uscat de btr4nee, nc4t a'unsese numai oase +i piele. 5um
spune poetul1
Anii #i soarta crunta ! uscar!,
Kreu cade ca$u'i, tru$ul tot ! doare.
C!ci cine'n&rnge'a anilor $ovar!.
1ar soarta cine'o $oate'n&rnge oare*
<ruos #i dr" era odinioar!,
Cu ochii a+inti+i de$arte'n "are.
Acu "!cerea st! cu ine doar!,
Cadn! i'e silita nei#care.
PP
i nuri, i inte, i un )oi ginga ca raul tnr care se'nldie.
/e cerul de luin'al &eei ei ard a$te stele care stau de stra-
La $oarta'nalt'a ndrei &ruusei i la ne$rihnita'i s&nt vra-.
1ar dac un )r)at ar ticlui s'i &urie"e ochii, vreun i-loc,
Toi diavolii din glasul ei atunci ar i")ucni .n li)i $relungi de &oc.
*E
-ulcea iubit.
**
(a ). ,. ?alie, stihurile sunt mai concise1
;u 'ngenunche soarta i '$il,
O mie i una de nopi 172
7i ur vi%irului bun pace, iar vi%irul i %ise1
2 ,tunci, nele" bine, te nvoie+ti s2mi vin%i roaba pe %ece mii
de dinari de aur= -e altminteri, nu o cumpr pentru mine, ci
este hr%it sultanului8
)o+nea"ul rspunse1
2 -e vreme ce este hr%it sultanului, mai de"rab vroi s i2o
dau ca pe un pe+che+, 3ar a cere niciun pre pe ea. 5i, o,
darnicule vi%ir, ntruc4t m ntrebi, este de datoria mea s
rspund. 7i voi spune c ace+ti %ece mii de dinari de aur de2
abia dac m desp"ubesc de preul puilor cu care am hrnit2o
din copilria ei, al hainelor scumpe cu care am mbrcat2o +i al
cheltuielilor pe care le2am 3cut cu nvtura ei. 5 i2am adus
mai muli dascli, 3ar a m %"4rci, +i a nvat scrierea
3rumoasa, temeiurile limbii arbe+ti +i cele ale limbii persiene+ii,
"ramatica +i sintaxa, t4lcurile 5rii celei s3inte, temeliile
'udecii dumne%eie+ti +i ob4r+iile lor, cunoa+terea pravilelor, a
binelui +i a rului, 3iloso3a, "eometria, medicina, msurrile +i
daravelile mo+iilor; dar strluce+ti mai cu seam la me+te+u"ul
stihuirii, la c4ntecul din lutele cele mai dulci +i mai 3elurite, +i
la c4ntri din "ur +i la dnuiri; ntr2un s34r+it, a citit toate
crile de stihuri +i de istorie. $ar toate acestea nu au 3cut
dec4t s2o a'ute la a a'un"e nc +i mai minunat ca 3ire +i ca
su3lei; +i drept aceea i2am +i dat numele de ,nis ,l2-'alis.
.i%irul spuse1
L -e bun seam c ai dreptate. -ar eu nu pot s pun 'os
mai mult de %ece mii de dinari de aur. -e altminteri, am s
poruncesc s i se c4ntreasc +i s i se socoteasca pe loc.
0i, ntr2adevr, vi%irul Jadleddin puse numaidecat s se
c4ntreasc cei %ece mii de dinari de aur dinaintea persanului,
care i lu. -a, p4n a pleca, ne"ustorul cel btr4n de robi p+i
nainte +i i spuse vi%irului1
C soarta'i crunt'n s$ornica ei sil.
Cndva u)la ereu neo)osit @
Acua i cnd stau sunt ostenit.
O mie i una de nopi 173
L 5er n"duin de la stp4nul nostru vi%irul s2i dau un
s3at.
Jadleddin rspunse1
2 Jire+te8 d ceea ce ai8
Btr4nul spuse1
2 7l s3tuiesc pe stp4nul nostru vi%irul s nu o duc pe ,nis
,l2-'alis acum pe dat sultanului nostru )ohammad ben2
?oleiman El2Keini, ntruc4t 3ata Mle2abia ast%i a sosit din
cltorie, iar osteneala +i schimbarea locurilor +i a apei au cam
istovit2o. nc4t cel mai bine, +i pentru tine +i pentru ea, este de a
o ine la tine n sarai vreme de nc %ece %ile; iar ea atunci are
s se odihneasc +i are s sporeasc n 3rumusee, +i are s 3ac
o scald la hammam +i s2+i schimbe hainele. 0i numai atunci
ai s poi s2o n3i+e%i sultanului; +i, a+a ai s dob4nde+ti mult
mai mult cinstire +i preuire n ochii sultanului nostru8
0i vi%irul "si c btr4nul era om de bun s3at, +i i ddu
ascultare. 0i o duse pe ,nis ,l2-'alis n saraiul su, unde puse
s i se "teasc o odaie anume, n care 3ata s se odihneasc
deplin.
6r, vi%irul Jadleddin ben2&acan avea un 3iu de o 3rumusee
minunat, ca luna la rsritul ei. 5hipu2i era de o albea
vr'itoare; obra'ii2i erau tranda3iri +i, pe unul dintre ei, avea o
aluni ca un strop de chihlimbar iiriu; iar pe obra'i sclipea un
pu3 3ra"ed +i mtsos; +i in totului tot era precum spune poetul1
Ah, dulci'tranda&iri o)ra-ii lui,
Curale coa$te'n $loile luinii,
Cu alta )un!tate'n lue nu'i @
Ca un tlhar le'a# -e&ui ciorchinii6
Ci cu a# cute"a !car s!'ntind
S$re ele na* M! cu$rinde'o tea!
C! dac'ascult de tainicul eu -ind
S! nu &iu nici !car luat .n sea!6
O mie i una de nopi 174
i'a$oi la ce oare i'ar &olosi*
C!'n ini! #i'n su&let i'a $!truns,
1ar ochii'i doar $e el .l vor $rivi @
i'atta nuai .i e de'a-uns.
<!$tura'i este dulce #i l!die,
,ar inia'i de $iatr!, ne'ndurat!6
,e ce nu vrea #i inia s!'i &ie
Cu .i e tru$ul, !car cteodat!*
C!ci dac! dulcele lui )oi ar vrea
i'ntreag! ultrvnita lui &!$tur!
S!'i .)une"e'oleac! inia,
S!'i dea un stro$ din )lnda lor c!ldur!,
Nu ar ai &i atta de nedre$t
i'att de crud cu )iata ea iu)ire,
Nu 'ar ai &ace s! .nchid .n $ie$t
Atta chin #i'atta o)idire.
1ar tu, cel care ! de&aii acu
,in $ricina iu)irii ele'aare,
Su) care "ac #i'n care ! sugru,
/rietene, $oate i'ai da cre"are.
C! nu ai sunt .ntru niic st!$n
/e ine .nsui8 tru$ul eu #i vrerea
Sunt -ert&ele acestui -oc $!gn
Ce i'a ro)it #i gndul #i $uterea.
i nienea nu este vinovat,
Nici el, nici eu, $rietene, ve"i )ine,
C!ci vinovatul cel adev!rat
E nuai )iata ini! din ine.
O mie i una de nopi 175
i n'a# &i ro), #i n'a# si+i c! or
(n starea crunt! care ! s&#ie,
,ac! &ruosul eu asu$ritor
Ar dovedi un $ic de d!rnicie.
6r, t4nrul acela, pe care l chema ,li2<ur, nu +tia nc nimic
despre cumprarea 3rumoasei ,nis ,l2-'alis. 0i, de altminteri,
vi%irul, printele su, o ndemnase mai presus de orice pe ,nis
,l2-'alis s nu uite poveele pe eare i le dduse. ntr2adevr,
vi%irul i spusese1
2 ,3l, copil dra", c nu te2am cumprat dec4t pe seama
stp4nului nostru, sultanul )ohammad ben2?oleiman El2Keini,
+i spre a2i 3i cad4na cea mai de 3runte. nc4t trebuie s 3ii cu
ochii n patru +i s te 3ere+ti cu "ri' de toate ispitele care ar
putea s te pte%e +i s m pte%e +i pe mine. ,+a c se cade s
te prevestesc c am un 3ecior cam pe%even"hi, da biat tare
3rumos. <u e mcar o copilandr prin mahala care s nu i se 3i
druit de hun voia ei, +i el s nu se 3i bucurat de 3loarea ei.
,+a c ai "ri' mare de tine, 3ere+te2te a da ochii cu el, a21 3ace
s2i aud mcar "lasul ori a2i arta chipul tu de%velit, c vei 3i
pierdut, 3r de abatere8
$ar ,nis ,l2-'alis i rspunsese vi%irului1
2 ,scult +i m supun8
,tunci vi%irul, lini+tit n privina aceasta, o lsase +i se dusese
la daravelile sale.
6r, din vrerea scris a lui ,llah, lucrurile luar cu totul alt
ntorstur dec4t cea r4vnit de preabunul vi%ir, ntr2adevr,
peste vreo c4teva %ile, ,nis ,l2-'alis se duse n hammamul din
saraiul vi%irului, iar copiliele roabe +i ddur toat silina s2i
3ac o scald care 3u cea mai hun din viaa lor. -up ce i
splar +i m4inile, +i picioarele, +i prul, o 3rm4ntar +i o
3recar, pe urm o desprar 3rumos cu ali3ie de %ahr ars, i
turnar n plete o ap nmiresmat cu musc, i %u"rvir cu
hennea un"hiile de la m4ini +i de la picioare, i alun"ir cu !ohl
"enele +i spr4ncenele, aprinser la picioarele ei cui cu tm4ie
O mie i una de nopi 176
tare +i cu ambr sur, +i ast3el i nmiresmar pielea toat. Pe
urm i aruncar pe trup un +ter"ar mare care mirosea a 3lori
de portocal +i de tranda3ir, i str4nser prul ntr2o basma mare
+i cald, +i o duser de la hammam n iatacul menit ei anume,
unde soia vi%iru lui, mama 3rumosului ,li2<ur, sta +i o a+tepta
spre a2i ura urrile ndtinate de dup scald.
54nd o v%u pe soia vi%irului, ,nis ,l2-'alis p+i nainte +i i
srut m4na; iar soia vi%irului o srut pe obra'ii am4ndoi +i i
%ise1
2 6, ,nis ,l2-'alis, deie ,llah s te simi bine +i des3tat dup
scalda aceasta8 6, ,nis ,l2-'alis, ce 3ru moa+ e+ti acum, +i
strlucitoare, +i nmiresmat8 <e lumine%i casa care, av4ndu2te
pe tine, nu mai are trebuin de 3clii8
$ar ,nis ,l2-'alis rmase tare tulburat, +i duse m4na la
inim, apoi la bu%e +i la 3runte +i, plec4ndu2+i capul, rspunse1
2 $i mulumesc din inim, o, stp4n +i maic a mea8 0i
meneasc2i ,llah toate harurile +i toate bucuriile, +i pe
pm4ntul acesta, +i n raiul su8 5hiar ca scalda mi2a 3ost
des3ttoare +i nu am avut dec4t numai o prere de ru1 aceea
c nu ai 3ost +i tu cu mine acolo8
,tunci mama lui ,li2<ur porunci s i se aduc 3rumoasei ,nis
,l2-'alis ni+te +erbeturi +i ni+te %umari cale, i ur sntate +i
mistuire dulce, +i se "4ndi s se duc +i ea s 3ac o scald la
hammam.
-a, c4nd s plece la hammam, soia vi%irului nu vru s2o lase
pe ,nis ,l2-'alis sin"ur, de team +i din prevedere, ci ls cu
ea dou roabe copilie +i le porunci sa ve"he%e cu "ri' u+a de la
iatacul 3rumoasei ,nis ,l -'alis, +i le spuse1
2 Jie orice2ar 3i, s nu lsai pe nimeni s intre la ,nis ,l2
-'alis, care este de%brcat +i ar putea s rceasc8
$ar cele dou copilie roabe rspunser, temenindu2si
2 ,scultm +i ne supunem8
O mie i una de nopi 177
,tunci mama lui ,li2<ur, ncon'urat de celelalte slu'nice ale
ei, se duse la hammam, dup ce o sruta pentru ultima oar pe
,nis ,l2-'alis, care i ur o scald des3ttoare.
6r, ntr2acestea, t4nrul ,li2<ur intr n cas, o cut pe
maic2sa ca s2i srute m4na, cum 3acea n toate %ilele, +i nu o
"si. ,tunci porni s strbat odile +i a'unse la u+a de la
iatacul dulcei ,nis ,l2-'alis. 0i le v%u pe cele dou copilie
roabe care str'uiau u+a +i care i %4mbeau, c era at4ta de
3rumos, iar ele at4ta l ndr"iser tainic. 0i 3lcul rmase
nedumerit c4nd v%u u+a aceea str'uita a+a, +i le ntreb pe
cele dou copile1
2 )ama este aici=
Ele i rspunser, ncerc4nd s21 mpin" ndrt cu m4nuele
lor1
2 ,, nu8 a, nu8 stp4na noastr nu e aici8 Este la hammam8 la
hammam8 Este la hammam, o, stp4ne al nostru, ,li2<ur8
,tunci ,li2<ur ntreb1
2 Pi, atunci voi ce 3acei aici, mielu+elelor= -ai2v la o parte,
ca s intru aci s m odihnesc8
Ele rspunser1
2 ? nu intri, o, ,li2<ur, s nu intri aci8 <u se a3l aci nuntru
dec4t stp4na noastr cea t4nr, ,nis ,l2-'alis8
,li2<ur se minun1
2 5are ,nis ,l2-'alis=
Ele rspunser1
2 ,nis ,l2-'alis cea 3rumoas, pe care tatl tu, stp4nul
nostru, vi%irul Jadleddin, a cumprat2o cu %ece mii de dinari
pentru sultanul El2Keini8 , ie+it acuma de la hammam, e "oal
toat, numai cu un +ter"ar mare de la scald pe ea8 ? nu intri,
o, ,li2<ur, c are s rceasc, +i stp4na noastr are s ne
bat8 ? nu intri, ,li2<ur8
6r, estimp, ,nis ,l2-'alis au%ea din iatacul ei vorbele acestea,
+i "4ndea1 9Pa ,llah8 oare cam cum o 3i t4nrul ,li2<ur ale crui
isprvi mi le2a n+iruit vi%irul, tatl su= 5um o putea s 3ie
O mie i una de nopi 178
acest biat 3rumos, care nu a lsat n toat mahalaua nicio
copil neatins +i nicio ne vestic necercetat= Pe viaa mea8 ce2
a+ mai vrea s21 vd8: 0i, nemaiput4nd s se n3r4ne, se scul
drept n picioare +i, nc mirositoare toat, cu trupul tot
revrs4nd miresmele de la hammam, +i proaspt toat, +i cu
3ap tura deschis ctre via, p+i spre u+, o ntredeschise
bini+or +i se uit. 0i l v%u. 0i era, ,li2<ur acela, ntocmai
precum luna n plinul ei. 0i, la acea privire doar, ,nis ,l2-'alis
se cutremur de tulburare +i se n3ior n toat carnea ei. 0i, la
r4ndu2i, ,li2<ur, prin crptura u+ii, avusese vreme s repead
iute o arunctur de ochi care i de%vluise toat 3rumuseea
tinerei ,nis ,l2-'alis.
,+a c ,li2<ur, m4nat de dorin, ip cu un "las at4ta de tare
la cele dou copilie roabe, +i le h44i at4ta de amarnic, nc4t
ele, pl4n"4nd, o luar la 3u" din m4inile lui; se oprir n
cealalt odaie, care era deschis, +i ncepur s se uite de
departe la u+a iatacului, pe care t4nrul ,li2<ur nici nu se
ostenise s2o nchid n urma lui, dup ce intrase la ,nis ,l2
-'alis. 0i v%ur n 3elul acesta tot ce se petrecu acolo.
7ntr2adevr, ,li2<ur intr +i se duse drept la ,nis ,l2-'alis,
care se aruncase pierdut pe divan +i, tremur4nd, cu ochii mari
deschi+i, a+tepta n toat "oliciunea ei vie. ,li2<ur +i duse
m4na la inim +i se temeni ntre m4inile 3rumoasei ,nis ,l2
-'alis +i i spuse dulce1
2 6, ,nis ,l2-'alis, pe tine te2a cumprat tata cu %ece mii de
dinari de aur8 6are te2au pus ei +i pe cellalt taler spre a +ti c4t
preuie+ti= 6, ,nis ,l2-'alis, e+ti mai 3rumoas dec4t aurul
topit, iar pletele tale sunt mai n valnice dec4t coama leului din
pustie, iar "4tul tu "ol este mai dulce +i mai 3ra"ed dec4t
spuma p4r4ului8
Ea rspunse1
2 ,li2<ur, pentru ochii mei speriai te ive+ti mai cumplit dec4t
leul pustiei; pentru trupul meu care te dore+te, mai tare dec4t
pardosul; iar pentru bu%ele mele care plesc, mai uci"a+ dec4t
O mie i una de nopi 179
spada cea "rea8 ,li2<ur8 tu e+ti sultanul meu8 +i tu m vei avea8
.ino8
0i ,li2<ur, ameit, p+i nainte +i se prvli pe divan, alturi de
,nis ,l2-'alis. 0i perechea se nlnui. $ar cele dou copilie
roabe de a3ar nmrmurir. 5 pentru ele era un lucru tare
ciudat. 0i nu pricepeau. ,li2<ur, ntr2adevr, dup ni+te
srutri stra+nice +i dintr2o parte +i din cealalt, se ls s
alunece de pe divan, o prinse pe ,nis ,l2-'alis de picioarele
am4ndou, +i le petrecu impre'uru2i, le ndoi, +i 3acu ceea ce
3cu. $ar ,nis ,$-'alis l cuprinse cu braele, +i am4ndoi se
str4nser bine. 0i, o bun bucat de vreme, nu mai 3u dec4t un
+ir de srutri %buciumate. 0i ,li2<ur o mu+ca de bu%e pe ,nis
,l2-'alis, iar ,nis ,l2-'alis a+i'derea pe ,li2<ur.
,tunci, cele dou roabe 3ur cuprinse de o spaim mare. 0i o
luar la 3u" speriate +i ip4nd, +i se repe%ir s caute adpost
n hammam la mama lui ,li2<ur, care tocmai ie+ea de la scald.
0i le ntreb pe cele dou 3etie1
2 5e2avei de ipai a+a +i pl4n"ei +i 3u"ii, 3etiele mele=
Ele rspunser1
2 6, stp4n a noastr8 o, stp4n a noastr8
Ea %ise1
2 .ai de mine8 ce s2a nt4mplat, ticloase mici=
2 6, stp4n a noastr, iac t4nrul nostru stp4n, ,li2<ur,
ne2a btut +i ne2a luat la "oan. Pe urm l2am va%ut c intr la
stp4na noastr ,nis ,l2-'alis, +i o mu+c de bu%e, +i ea la 3el
pe el8 0i pe urm nu +tim ce i a mai 3cut, ntruc4t ea suspina
"reu, +i el peste ea8 0i ne2am speriat ru de toate astea8
(a spusele lor, soia vi%irului, mcar c era nclat cu
papucii cei nali de lemn de la hammam, +i n po3ida v4rstei ei
naintate, o lu la 3u", urmat de nsoii oarele sale, +i a'unse
n iatac la ,nis ,l2-'alis, taman n clipa c4nd ,li2<ur, dup ce
+i isprvise lupta cu 3ecioria dulcei ,nis ,l2-'alis, au%ise
ipetele copilieloi roabe +i +i luase tlp+ia c4t putuse de iute.
O mie i una de nopi 180
,tunci soia vi%irului, cu chipul "alben de tulburare, veni drept
la ,nis ,l2-'alis +i i %ise1
2 -a ce s2a nt4mplat=
Ea rspunse, cu vorbele cu care pi+icherul de ,li2<ur i le
spusese +i pe care o nvase s le spun mamei sale, dac are
s2o ntrebe1
2 6, stp4na mea, pe c4nd m odihneam dup scald, culcat
pe divan, a intrat un t4nr pe care nu l2am mai v%ut niciodat.
0i era tare 3rumos, o, stp4na mea, ba chiar semna cu tine la
ochi +i la spr4ncene8 0i mi2.i %is1 96are tu e+ti acea ,nis ,l2
-'alis pe care tatl meu mi2a +i cumprat2o pe %ece mii de
dinari=: Eu i2am rspuns1 9-a, eu sunt ,nis ,l2-'alis, cea pe
care vi%irul a cumprat2o pe %ece mii de dinari8 0i i sunt menit
sultanului )ohammad ben2?oleiman El2Keini8: El atunci mi2a
spus r4%4nd1 9Ba nu, o, ,nis ,l2-'alis; tatl meu poate c a
avut asemenea "4nd mai nainte; dar s2a r%"4ndit +i mi te2a
druit pe toat mie8: Eu atunci, o, stp4na mea, care din
copilria mea nu sunt dec4t o roab supus, m2am supus8 0i2
apoi socot c bine am 3cut8 ,h8 mai bine s 3iu roaba 3iului tu,
,li2<ur, o, stp4n a mea, dec4t s a'un" soia le"iuit 3ie chiar
+i a cali3ului care domne+te la Ba"dad8
,tunci mama lui ,li2<ur %ise1
2 6, 3ata mea, ce nenorocire pe noi toi8 ,li2<ur, 3iul meu, e un
mare de%mat, +i te2a am"it8 0i ia spune2mi, 3ata mea, ce i2a
3cut=
,nis ,l2-'alis rspunse1
2 )2am lsat toat n puterea lui, iar el m2a luat +i m2a
nlnuit.
)ama lui ,li2<ur ntreb1
2 -ar te2a luat de tot, de tot=
Ea rspunse1
2 Pi da8 Ba chiar de trei ori, o, maic a mea8
(a vorbele acestea, mama lui ,li2<ur stri"1
2 6, 3ata mea, de%matul acela te2a 'e3uit +i te2a p4n"rit8
O mie i una de nopi 181
0i ncepu s pl4n" +i s se bat cu palmele peste 6chi, +i
toate roabele ei la 3el se pornir s pl4n" +i s ipe1
2 >3, ce nenorocire8 u3, ce nenorocire8
5, de 3apt, ceea ce le n3rico+a pe mama lui ,li2<ur si pe
nsoitoarele mamei lui ,li2<ur era spaima pe care o aveau de
tatl lui ,li2<ur. ntr2adevr, vi%irul, c4t era cl de bun +i de
mrinimos de obicei, nu putea s n"duiasc un atare pocino",
mai cu seam c era vorba de chiar sultanul +i, prin chiar
aceasta, de cinstea +i de cinul vi%irului. 0i se prea putea ca, n
m4nia lui, s a'un" a2l ucide cu chiar m4na sa pe ,li2<ur, 3iul
su, t4nrul pe care n clipita aceea toate muierile de acolo l +i
pl4n"eau ca pe un pierdut al bucuriei +i al dra"ostei lor.
Estimp, vi%irul Jadleddin ben2&acan intr +i le v%u pe toate
3emeile pl4n"4nd de%nd'duite. 0i ntreb1
2 -a ce s2a nt4mplat, 3etele mele=
,tunci mama lui ,li2<ur +i +terse ochii, +i su3l nasul +i "ri1
2 6, printe al lui ,li2<ur, 'ur2mi2te mai nt4i pe viaa
Prorocului nostru Basupra2i 3ie ru"ciunea +i pacea lui ,llah8C c
ai s te supui n toate privinele la ceea ce ii voi spune8 -e nu,
mai de"rab mor dec4t s vorbesc8
,tunci vi%irul 'ur, iar soia sa i istorisi viclenia nscocit de
,li2<ur +i nenorocirea 3ar de leac pit de 3ecioria dulcei ,nis
,l2-'alis.
,li2<ur i 3cuse s vad multe de soiul acesta pe tatl +i pe
mama sa; dar la au%ul pe%eventl4cului de2acuma, vi%irul
Jadleddin ncremeni, pe urm +i s34+ie hainele, se i%bi cu
pumnii n cap, +i mu+c m4inile, +i smulse barba +i +i a%v4rli
turbanul c4t colo.
,tunci mama lui ,li2<ur ncerc s21 mbune +i i %ise1
2 <u te mai %buciuma8 c, n ceea ce prive+te cei %ece mii de
dinari, am s i2i dau eu ndrt pe toi, din banii mei, ori
v4n%4nd c4teva nestemate de2ale mele.
-a vi%irul stri"1
O mie i una de nopi 182
2 6, 3emeie8 ce tot spui tu= ,u tu i nchipui c pl4n"
pierderea acelor bani de care puin mi pas= 0i nu +tii tu c
numai +tirbirea cinstei mele +i pierderea vieii mele m chinuie=
$ar soia i spuse1
2 -a p4n la urm nimic nu e pierdut, ntruc4t sultanul habar
n2are nici mcar c ,nis ,l2-'alis ar 3i pe lume +i, cu +i mai
mult temei, c +i2a pierdut 3ecioria. 5u cei %ece mii de dinari pe
care am s i2i dau, vei cumpra o roab +i mai 3rumoas
pentru sultan; iar noi o s2o pstrm pe ,nis ,l2-'alis pentru 3iul
nostru ,li <ur, pe care 12a +i ndr"it +i care +tie ce odor vedem
noi n ea; c este desv4r+it n toate privinele.
.i%irul i spuse1
2 Pi, o, mam a lui ,li2<ur, tu uii de vr'ma+ul pe care l
asmuim pe urmele noastre, cel de al doilea vi%ir, El2)ohin ben2
?aui, care ntr2o %i are s a3le totul = $n %iua aceea, ?aui se va
n3i+ dinaintea sultanului +i i va spune...
5i n clipa aceasta a istorisirii ei, 0ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu +i, cuminte, +i curm povestitul.
,ar cnd &u cea de a trei"eci #i treia noa$te,
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c vi%irul Jadleddin i2a
spus soiei sale1
2 $n %iua aceea, vi%irul ?aui se va n3i+a dinaintea sultanului
+i i va spune1 96, )ria Ta, iat c vi%irul pe care tu l
pomene+ti toat %iua, +i a crui credincio+ie i2o socoti a 3i
neclintit, a luat de la tine %ece mii de dinari ca s2i cumpere o
roab. 0i, ntr2adevr, a cumprat o roab care nu +i avea
seamn pe lume. -ar, ntruc4t a "sit2o minunat, i2a spus
3iului su ,li2<ur, pu+lamalei aceleia stricate1 M$a2o, 3iul meu8
mai bine s te bucuri tu de ea, dec4t sultanul cel btr4n, care
+i2a+a are destule cad4ne, de 3ecioria crora nici mcar nu
poate i%b4ndi s se bucure8N 0i ,li2<ur acela, care +i2a lcut o
ndeletnicire din a spar"e 3ecioriile, a luat2o pe roaba cea
3rumoas +i, ntr2o clipire de ochi, a +i strpuns2o dintr2o parte
O mie i una de nopi 183
p4n n cealalt. 0i iact21 acuma c +i petrece mai departe
vremea cu ea n tot 3elul de ticlo+ii n chiar saraiul tatlui su,
mpresurat de 3emeile de l4n" care nu se de%lipe+te neam,
tr4ntorul +i de%matul, +i craidonul8: (a vorbele vr'ma+ului
meu ?aui, "ri vi%irul Jadleddin mai departe, sultanul, care m
preuie+te, nu va vroi s cread +i i va spune1 9)ini, o, )ohin
ben2?aui8: 0i ?aui are s2i spun1 97n"duie2mi sa dau npusta,
cu oaste, n casa lui Jadleddin, +i am s2i aduc roaba pe clip
pe dat, +i ai s te ncredine%i cum st treaba, cu chiar ochiul
tu8: 0i sultanul, care este schimbicios, are s2i dea
n"duina; iar ?aui are s se repead aici cu str'ile, +i are s2o
ia pe ,nis ,l2-'alis din mi'locii nostru, +i are s2o duc ntre
m4inile sultanului. 0i sultanul are s2o descoas, iar ,nis ,l2
-'alis nu va putea dec4t s mrturiseasc. ,tunci vr'ma+ul
meu ?aui va ie+i biruitor +i va spune1 96, stp4ne al meu, ve%i
ce s3etnic de credin ti sunt eu= -a ce s 3ac= E scris ca eu s
3iu totdeauna mai pre'os la tine, pe c4nd hicleanul de Jadleddin
are s 3ie totdeauna bine v%ut8: ,tunci sultanul are s2+i
schimbe simmintele 3a de mine, +i are sa m pedepseasc
amarnic. 0i am s a'un" de r4sul tuturor celor care m
lin"u+esc +i m preuiesc ast%i8 0i am s2mi pierd +i viaa, +i
casa toat8
(a vorbele sale, mama lui ,li2<ur i spuse soului ei1
2 -2mi cre%are, nu vorbi cu nimeni despre treaba aceasta +i
nimeni nu are s a3le nimic. 0i ncredinea%2i soarta vrerii lui
,llah8 0i nimic nu are s se nt4mple, dec4t ceea ce a 3ost scris
s se nt4mple.
,tunci vi%irul se lini+ti la vorbele ei, +i tihna cobor n su3letul
lui, n ceea ce privea urmrile de mai t4r%iu; dar rmase tare
nciudat pe 3iul su ,li2<ur.
54t despre t4nrul ,li2<ur, apoi el ie+ise n "rab din odaia
dulcei ,nis ,l2-'alis, la ipetele pe care le scoseser cele dou
copilie roabe. 0i plec s umble craina de colo p4n colo toat
%iua +i nu se ntoarse la sarai dec4t odat cu noaptea, +i "rbi
O mie i una de nopi 184
s se 3uri+e%e la maic2sa, n iatacul 3emeilor, spre a ocoli m4nia
vi%iru lui. 0i maic2sa, n po3ida tuturor celor nt4mplate, p4n
la urm l srut +i l iert; da l ascunse cu "ri', a'utat ntr2
un 3el de toate 3emeile sale, care, n tain, o pi%muiau pe ,nis
,l2-'alis c l avusese n brae pe cerbul acela de neasemuit. 0i,
de altminteri, toate nele"eau s2i spun s 3ie cu ochii n patru
3a de m4nia vi%irului. 7nc4t ,li2<ur 3u nevoit, vreme de nc o
lun de %ile, s a+tepte ca 3emeile s2i deschid u+a de la iatacul
mamei sale, unde se 3uri+a 3ar %arv, +i unde, cu n"duina
maic2sii, ,nis ,l2-'alis venea tainic s se nt4lneasc cu el.
P4n ce, ntr2o %i, mama lui ,li2<ur, v%4ndu21 pe vi%ir mai
puin n"4ndurat ca de obicei, i %ise1
2 -a p4n c4nd at4ta m4nie necltinat asupra 3iu lui nostru=
6, stp4ne al meu, am pierdut2o, ce2i drept, pe roab, da acuma
vrei s21 pierdem +i pe 3iul nostru= 5 simt limpede c, dac
starea aceasta de lucruri are s mai in, 3iul nostru ,li2<ur are
s 3u" pentru tot deauna din casa prinilor si, +i noi avem
s21 pl4n"em pe acest sin"ur copil al nostru, rod al
mruntaielor noastre8
$ar vi%irul, tulburat, i %ise1
2 Pi, ce cale s urmm=
Ea rspunse1
2 -esear, petrece2i seara cu mine, +i c4nd ,li2<ur are s
vin, eu am s v 3ac s v mpcai. $ar tu, la nceput, s te
3aci c vrei s21 pedepse+ti, ba chiar +i s21 omori, iar p4n la
urm ai s i2o dai pe ,nis ,l2-'alis de soie. ntruc4t ,nis ,l2
-'alis, din toate c4te am putut eu s ba" de seam la ea, este
minunat ntru totul. 0i i e dra" de ,li2<ur, +i +tiu c +i lui ,li2
<ur i e dra" de ea la 3el. -e altminteri, eu nsmi, precum i2am
spus, am s2i dau, din banii mei, preul pe care l2ai cheltuit
pentru cumprarea dulcei ,nis ,l2-'alis8
.i%irul se lu dup s3atul soiei sale +i, de cum intr ,li2<ur n
iatacul maic2sii, se +i repe%i la el, l tr4nti sub picioare +i ridic
O mie i una de nopi 185
asupra2i un cuit, ca spre a21 ucide. ,tunci mama sri ntre
cuit +i 3iul ei, +i stri"1
2 5e vrei s 3aci=
.i%irul rcni1
2 .reau s21 omor8
)ama spuse1
2 ?e cie+te8
$ar ,li2<ur %ise1
2 6, tat, ai avea inim s m n'un"hii=
,tunci vi%irul, cu ochii plini de lacrimi, %ise1
2 -a tu, nemernicule, cum ai avut cute%ana s2mi rpe+ti
bunul +i poate c +i viaa=
0i ,li2<ur rspunse1
2 ,scult, o, printe al meu, ce spune poetul1
Socoate'! o cli$!'att de r!u
Ct toate i#eliile din lue
S! le &i s!vr#it s$re r!ul t!u6
Ci nu #tii c! un o cu &alnic nue
Nu $oate osndi ca un c!l!u,
i'l iart! $e cel $!c!tos, anue
,e tot ce a gre#it #i'i $are r!u*
i nu #tii c! a#a se cade'a &ace
(ndeose)i cnd )ietul t!u vr!-a#
E'n na ta
7
#i cu $riviri )uiace
i cu .ntregu'i su&let &rnt che"a#
,
Se roag! din genunea'n care "ace
Jos
7
uilit, cnd tu stai uria#
/e unte sus
7
al!turi de soroace*
(a au%ul stihurilor, vi%irul i ddu drumul 3iului su, pe care l
inea rsturnat sub "enunchi, +i mila i ptrunse n inim, +i l
iert. ,tunci ,li2<ur se ridic, srut m4inile tatlui +i ale
mamei sale, +i lu un chip sp+it. $ar taic2su i %ise1
O mie i una de nopi 186
2 6, 3iul meu, de ce nu mi2ai spus c i era dra" cu adevrat
de ,nis ,l2-'alis, +i c nu era numai o toan trectoare cum ai
tu nravul8 5 dac a+ 3i +tiut c erai "ata s te pori cinstit 3a
de ,nis ,l2-'alis a noastr, nu a+ 3i +ovit s i2o las n dar8
,li2<ur rspunse1
2 -a, de bun seam, o, tat, sunt "ata s2mi 3ac datoria 3a
de ,nis ,l2-'alis8
0i vi%irul spuse1
2 -ac2i a+a, copile dra", sin"urul ndemn pe care am s i21
dau +i pe care nu trebuie s21 uii vreodat, pentru ca
binecuv4ntarea mea s 3ie asupra2i totdeauna, este de a2mi
3"dui c niciodat nu vei lua de soie le"iuit pe2o alt 3emeie
dec4t pe ,nis ,l2-'alis, c nu ai s2o chinuie+ti niciodat +i c
niciodat nu ai s te lepe%i de ea v4n%4nd2o8
0i ,li2<ur rspunse1
2 $i 3ac 'urm4ntul, pe viaa Prorocului nostru +i pe Coranul
cel s34nt, c niciodat nu am s2mi iau alt soie c4t va tri
,nis ,l2-'alis, c niciodat nu am s2o nec'esc +i c nu am s2o
v4nd niciodat8
-up acestea, toat casa 3u cuprins de veselie; iar ,li2<ur
putu s se bucure n voie de ,nis ,l2-'alis, +i s triasc a+a
mai departe cu ea, n des3tare, vreme de nc un an.
54t despre sultan, ,llah l 3cuse s uite cu desv4r+ire de cei
%ece mii de dinari dai vi%irului Jadleddin pentru cumprarea
unei roabe 3rumoase. 5i, n ceea ce l prive+te pe a3urisitul de
vi%ir ben2?aui, acela nu %bovi a a3la tot adevrul pove+tii; da
nu cute%a nc s spun ceva sultanului, +tiind c4t de bine
v%ut, precum +i c4t de ndr"it este vi%irul, tatl lui ,li2<ur,
at4t de ctre sultan, c4t +i de ctre tot norodul din Bassra.
Estimp, ntr2o bun %i, vi%irul Jadleddin intr la hammam +i,
"rbindu2se tare, ie+i nainte ca sudoarea s i se 3i uscat; +i
ntruc4t a3ar se petrecuse o mare schimbare de vreme, 3u lovit
de o pal de v4nt stra+nic +i care numaidec4t l dobor +i l sili
s stea la pat. Pe urm starea i se nruti, nu mai nchise
O mie i una de nopi 187
ochii nici %iua, nici noaptea, +i a'unse la o slbiciune care 3cu
din el umbra celui ce 3usese. ,tunci nu vroi s %boveasc mai
mult a2+i ndeplini datorinele de la urm, +i porunci sa 3ie
chemat la el 3iul su ,li2<ur, care se n3i+ nuni ai dect
dinaintea sa, cu ochii plini de lacrimi. 0i vi%irul i "ri1
2 6, copilul meu, orice bucurie are o mar"ine, orice bine un
capt, orice mprumut un soroc, +i orice pocal un %a amar.
,st%i este r4ndul meu s "ust din pocalul morii.
Pe urm vi%irul spuse stihurile acestea1
Se $oate sa te uite o "i oartea.
Ci'a doua "i se'arat s!'#i ia $artea.
i &iecare dintre noi d! "or
(ns$re genunea noastr!'a tuturor.
C!'n ochii Celui /rea.nalt nu sunt
Nici vai, nici culi $e'ntreg acest $!nt8
<iece cule'o calc! su) $icioare,
i niciun o nu e nici ic, nici are.
i nu s'a $oenit .$!r!+ie,
(n toat!'aceast! lue'a noastr! vie,
i nici $roroc, #i nici sultan s! sca$e
,e legea or+ii, cnd .i vine'a$roa$e
C! to+i sunte su$u#ii'acestei legi
i nienea nu d!inuie#te'n veci.
PL
Pe urm vi%irul "ri mai departe a+a1
2 ,cuma, 3iul meu, nu mi mai rm4ne dec4t o pova s2i
dau, anume aceea de a2i pune tria ntru ,llah, de a nu pierde
niciodat din ochi elurile din urm ale omului +i mai ales de a
avea totdeauna mult "ri' de 3iica noastr, ,nis ,l2-'alis, soia
ta8
*F
7n traducerea lui ). ,. ?alie, versurile sunt mult mai concise
Eu voi uri6 C! to+i uri odat!,
Sit oartea'n $rea-a ea, ne.ndurat!,
Niic nu sca$! din $uterea'i are,
Nuai Acela'care'n veci nu oare6
O mie i una de nopi 188
,tunci ,li2<ur rspunse1
2 6, printe al meu, iact c ne la+i8 +i se mai a3l pe pm4nt
vreunul ca tine= <u erai +tiut dec4t ca un 3ctor de bine, +i, n
s34nta %i de vineri, predicatorii cucernici pomeneau numele tu
de la altarul din "eamiile noastre, spre a te binecuv4nta +i spre
a2i ura viaa
lun"8
$ar Jadleddin mai spuse1
2 6, copilul meu, m ro" lui ,llah s m primeasc +i s nu
m alun"e de la el8
Pe urm rosti cu "las tare cele dou mrturisiri de credin ale
le"ii noastre1 9)rturisesc c nu este alt -umne%eu dec4t
numai unul ,llah8 +i mrturisesc c )ohamed este prorocul lui
,llah8: dup care scoase suspinul de pe urm +i 3u scris pe veci
n +irul ale+ilor prea3ericii.
0i numaidec4t ntre"ul sarai se umplu de ipete +i de vaiete; +i
+tirea a'unse la sultan; +i toat cetatea Bassrei nu %bovi a a3la
de moartea vi%irului Jadleddin ben2&acan; +i toi locuitorii,
p4n +i copiii cei mici de prin +coli l pl4nser. (a r4ndul su,
,li2<ur nu precupei nimic, n ciuda m4hnirii sale, spre a 3ace
nmorm4ntarea vrednic de pomenirea printelui su. 0i, la
nmorm4ntare, venir toi emirii +i toi vi%irii, chiar +i
pi%mtreul $bn2?aui, care 3u nevoit s poarte racla, ca +i
ceilali dre"tori de 3runte, mai2mari ai mpriei, +i toi
locuitorii din Bassra, 3r de abatere. $ar la ie+irea mortului din
cas, +eicul care strostea nmorm4ntarea prociti n cinstea
mortului stihurile acestea, dintr2un potop de multe altele1
1'a s$us acelui ce'a &ost $us s!'l s$ele8
Ainte ia la s&aturile ele @
S$al!'l, $rietene, cu a$a ta,
,a scald!'l de aseeni, nu uita,
i'n lacriile ochilor ce'l $lng,
i'l $rea!resc, #i'n -urul lui se strng
C!'s de $risos )alsaurile toate,
O mie i una de nopi 189
Mirodiile ult .nd!tinate6
Ca s!'l .)!ls!e"i cu se cuvine,
Ai la'nden! olurile $line
Cu'oleul s&nt al &acerii de )ine
i'al&ruuse+ii &a$telor lui rare
Ce ne'au &ost )ucurii #i s!r)!toare6
Nu au"i+i, cu vaiete #i $lngeri,
Cu vin din ceruri cetele de .ngeri*
/ovara grea a greului sicriu,
/e uerii celor ce'l duc #i'l #tiu,
Ne.ndoielnic c! e ai u#oar!,
,ect $ovara care ne do)oar!,
A ilelor cu care ne'a'nc!rcat
/e cnd tr!ia #i ne'a a-utorat6
PM
*G
n traducerea lui ). ,. ?alie1 90i cineva a procitit nainte de
ieirea din cas1
A cincea "i veni i ceasul are
Al des$ririi grele, la $lecare8
Scli$esc $e ine hainele &ruoase
Cu care alta na ')rcase.
/e uerii lor, $atru ini ! salt,
Ceilali sus$in'n $lngere .nalt.
Cad .n rn i se ")at gend
Toi ci i'au &ost $rieteni $e $nt,
M las'a$oi .n casa'ntunecat
,e unde nu'i .ntoarcere vreodat.
i, dup ce l b"ar pe ,li2Jadl ibn2&acan n pm4nt, iar prietenii
i rudele plecar, <ur2ad2din se ntoarse i el ntre pereii casei, i
pl4nse, i limba2i spunea despre starea lui1
A cincea "i $lec. /n'n s$re sear,
Toi $lnser i toi .l srutar.
Cu glas ce $n'n )oli de cer $trunde
C(ntoarce'teD strig. El rs$unde8 C5nde*D
(n tru$ul gol cu sngele'ngheat,
Cu oasele ce s'au i de"legat*D
5scai de $lnset, ochii'i nu'l ai vdi
O mie i una de nopi 190
-up nmorm4ntare, ,li2<ur purt mult vreme haine cernite
+i +e%u mult vreme nchis n cas, nen"2duind s vad pe
cineva ori s 3ie v%ut de cineva, +i rmase n starea aceea de
m4hnire o bun bucat de vreme.
-a ntr2o bun %i, pe c4nd +edea posomor4t, au%i c bate
cineva la u+, +i se duse s deschid chiar el, +i v%u c intr
un t4nr de v4rsta lui, 3iul unuia dintre prietenii cei vechi +i
tovar+ de ospee al rposatului su printe, vi%irul; t4nrul
acela i srut m4na lui ,li2<ur +i i spuse1
2 ?tp4ne al meu, orice om trie+te n urma+ii lui, iar un 3iu ca
tine nu poate s 3ie dec4t 3iu strlucit al printelui su8 <u se
cade a+adar s te %buciumi ve+nic, +i nu da uitrii spusele cele
s3inte ale -omnului celor de demult +i al celor de acum,
Prorocul nostru )ohamed Basupra2i 3ie ru"ciunea +i pacea lui
,llah8C carele a spus1 9.indec2i sunetul +i nu ine 'ale dup
3ptur cea trectoare8:
(a vorbele acestea, ,li2<ur nu putu s "seasc nimic de
c4rtit; +i numaidec4t se hotr s pun capt m4hnirii, mcar
de ochii lumii. ?e scul, se mut n sala de oaspei +i porunci s
se aduc acolo toate lucrurile trebuitoare, pentru a2+i primi cu
cinstire musa3irii. 0i, din ceasul acela, deschise u+ile casei +i
ncepu s primeasc toi prietenii, +i tineri +i btr4ni. -a le"
chelemet ndeosebi cu %ece tinerei, 3iii celor mai de seam
ne"ustori din Bassra. 0i, n c4rd+ie cu ei, ,li2<ur ncepu s2+i
petreac vremea n des3tri +i n %aia3eturi necurmate; +i nu
era ins cruia s nu2i dea pe+che+ vreun lucru de pre; +i nu
primea vreun ins 3r ca numaidec4t s nu dea un osp n
cinstea lui. 0i sv4r+ea toat risipa asta cu at4ta nepsare, n
ciuda mustrrilor nelepte ale soiei sale ,nis ,l2-'alis, nc4t
ntr2o %i chivernisitorul su, speriat de o atare risip, veni la el
+i i %ise1
2 6, stp4ne al meu, tu nu +tii c prea marea 3ilotimie
dunea% +i c prea multe daruri sectuiesc bo"ia= 0i nu +tii
5rechile'i n'aud, ca'ntr'un $r$d.
O mie i una de nopi 191
c acela care d 3ar de socoteal srce+te= nc4t ce adevrat
"rie+te poetul care spune1
/!stre" cu ult! gri-! )anii ei,
i'n loc s!'i las s! $lece'n luea toat!,
Mai )ine'i torn .n drugi de aur grei.
C! ei .i sunt #i $av!"! #i s$ad!.
A'i .$!r+i la cei care i'i vor
%are n'ar .nsena nechi)"uin+!*
N'ar .nsena oare s! d!rui lor
%dihna ea, $e'o neagr! su&erin+!*
C!ci du#anii ei to+i se vor gr!)i
S!'i )ea #i s!'i !nnce de .ndat!,
i nici !car nu vor catadicsi
S'a-ute'un )iet s!rac !car o dat!.
(nct &ac )ine s!'i ascund argin+ii
,e oul r!u #i laco, ce nu #tie
S! cure'o cli$! #irul su&erin+ii
Al seenului ros de s!r!cie.
C!'i vai de cel s!rac, ai a)itir6
(n van alearg! el ca o c!il!
Nead!$at! de cinci "ile'n #ir @
Tot nu g!se#te nic!ierea il!.
i u)l! nec!-it #i a!rt,
Trndu'#i "ilele de a"i $e ine,
S!tul de s!r!cie $n!'n gt
i ugilit $e lue ca un cine.
0ai de cel &!r! )ani #i'ndatorat,
,e'ar &i el #i'nv!+atul cel ai are
O mie i una de nopi 192
,intre'n+ele$+i, #i ai str!luinat
,ect e'n ceruri luinatul soare6
(a au%ul stihurilor rostite de chivernisitorul su, ,li2<ur se
uit nveselit la el +i i %ise1
2 <icio vorb de2a ta n2ar putea s aib vreo nr4urire asupra
mea. ,3l dar, odat pentru totdeauna, c nu am dec4t un lucru
s2i spun1 at4ta vreme c4t, 3c4ndu2i socotelile, "se+ti c nc
mai am ce s pun pe mas, 3ere+te2te a m 3ace s m 3rm4nt
+i s duc "ri'a mesei mele8 c ce minunat dreptate are poetul
care spune1
,ac'ntr'o "i a# s!r!ci cu totul,
Cu voi tr!i, li$sit de orice s$or*
0oi da uit!rii des&!t!ri trecute,
i n'a s! i#c nici n!, nici $icior.
P>
Ci ar!ta+i'i vreun "grcit $e lue
S! &ie l!udat c! e "grci+i
Sau ar!tati'i un o darnic care
,e d!rnicia lui s! &i urit6
(a au%ul stihurilor rostite de ,li2<ur, chivernisitorul nu mai
avu dec4t s plece, temenindu2se cu cinstire 3a de stp4nul
su ,li2<ur, +i se duse s2+i vad de treburi.
54t despre ,li2<ur, din %iua aceea nu mai +tiu s pun
mar"ini drniciei +i buntii 3irii sale, care l 3acea s dea
prietenilor, ba chiar +i strinilor, tot ce avea.
Era destul ca unul dintre oaspeii lui s2i spun1 95e 3rumos e
lucrul sta8: pentru ca numaidec4t ,li2<ur s2i rspund1 9Pi e
al tu8:; ori ca un altul s2i spun1 96, scumpe doamne, ce
*8
$n traducerea lui ). ,. ?alie, stro3a aceasta are ntruc4tva alt
sens1
(n n de'a avea avere ult
i'a ine'o'nchis stranic su) "vor,
Atunci rturisesc cu hotrre8
5suce'i's'ar n i $icior6
O mie i una de nopi 193
mo+ie 3rumoas ai tu n cutare loc8:, pentru ca ,li2<ur s2i +i
spun1 9,m s2o scriu numaidec4t pe numele tu:, +i cerea s i
se aduc pe dat calamul, climara de aram +i h4rtia, +i scria
casa ori mo+ia pe numele prietenului su, +i pecetluia senetul
cu pecetea sa. 0i o inu a+a rstimp de un an ntre"; +i
dimineaa da un osp la toi prietenii si, iar seara le da un alt
osp, totdeauna n sunete de lute +i aduc4ndu2i acolo pe
c4ntreii cei mai buni +i dnuitoarele cele mai vestite.
54t despre soia sa, ,nis ,l2-'alis, ea nu mai era ascultat ca
nainte, ba chiar, de la o vreme, ,li2<ur o +i cam dase uitrii; iar
ea nu se pl4n"ea, ci se alina cu poe%iile +i cu crile pe care le
citea. $ar ntr2o %i, c4nd ,li2<ur intr n iatacul ei, i spuse1
L 6, <ur, lumin a ochilor mei, ascult stihurile acestea ale
unui poet1
,a, hot!rt, cu ct &aci ai ult )ine,
Cu'att +i'e via+a #i ai &ericit!.
,ar tee'te #i de ceea ce vine8
,e lovitura dat! de ursit!.
Noa$tea'i &!cut! ca s! dori, &ire#te,
S!'+i lini#teasc! su&letul &ier)inte:
Ci tu te'ai a$ucat de ult, or)e#te,
S! risi$e#ti aseeni ceasuri s&inte6
(nct s! nu te inune"i odat!
Cnd neiloas!, .ntr'un "ori de "i,
0a i")ucni din noa$tea'ntunecat!
Nenorocirea, #i te va lovi6
PR
*9
n traducerea lui ). ,. ?alie, textul acestor versuri se reduce la
stro3a urmtoare1
,estule "ile'ai $etrecut tihnit
<r'a gndi la ce ne e sortit:
Te'ai des&tat i'n no$ile senine @
Ci'adesea )e"na nevestit vine8
O mie i una de nopi 194
,bia isprvi ,nis ,l2-'alis de procitit stihurile, c se +i au%ir
ni+te bti la u+a de2a3ar. 0i ,li2<ur ie+i din iatacul soiei sale
+i se duse s deschid; +i era chivernisitorul. ,li2<ur l po3ti
ntr2o odaie de l4n" sala de ospee n care, la ceasul acela, se
a3lau mai muli prieteni obi+nuii care aproape c nici nu se mai
despreau de el. 0i ,li2<ur i spuse chivernisitorului1
2 5e e, de ai n3i+area asta mohor4t=
5hivernisitorul rspunse1
2 6, stp4ne al meu, s2a nt4mplat beleaua de care mi era a+a
de 3ric pentru tine8
El %ise1
2 Pi cum=
El rspunse1
2 ,3l c rostul meu s2a s34r+it, ntruc4t nu mai am sub m4n
nimic al tu de chivernisit. 0i nu mai ai niciun 3el de mo+ie +i
nimic altceva care s preuiasc un obol, sau baremi mai puin
dec4t un obol. 0i iact c i aduc ter3eloa"ele cu cheltuielile pe
care le2ai 3cut, +i ter3eloa"ele cu avuiile tale.
54nd au%i vorbele acestea, ,li2<ur nu putu dec4t s2+i lase
capu2n 'os, +i "ri1
2 <umai ntru ,llah este trie, numai el este ,totputernic8
6r, unul dintre prietenii din sala de ospee taman au%i
schimbul acela de vorbe +i %ori s dea 3u"a ndat s duc
vestea +i celorlali, +i le spuse1
2 ,scultai +tirea8 iact c ,li2<ur nu mai are nici baremi un
obol ca avere8
0i chiar n clipita aceea intr +i ,li2<ur care, parc spre a
ntri adevrul celor spuse, era schimbat de tot la chip +i avea o
n3i+are tare rv+it.
54nd l v%u a+a, unul dintre oaspei se ridic, se ntoarce
ctre ,li2<ur +i i %ise1
2 6, stp4ne al meu, a+ vrea s2i cer n"duin s plec,
ntruc4t nevast2mea urmea% s nasc taman n noaptea asta,
O mie i una de nopi 195
+i chiar c nu pot s2o las sin"ur. ,+a c sunt dator s m duc
la ea c4t mai repede8
0i ,li2<ur i n"dui. ,tunci se ridic al doilea, care spuse1
2 6, stp4ne ,li2<ur al meu, trebuie numaidec4t s m duc
chiar ast%i la 3ratele meu, care srbtore+te datina tierii2
mpre'ur a copilului su8
0i ,li2<ur i n"dui. Pe urm, 3iecare oaspete se ridic la
r4ndu2i +i "si o pricin spre a pleca, +i tot a+a p4n la cel mai
de pe urm, nc4t ,li2<ur se pomeni sin"ur n mi'locul slii de
ospee. Trimise atunci dup ,nis ,l2-'alis +i i spuse1
2 6, ,nis ,l2-'alis, nc nu +tii ce mi2a c%ut pe cap8
0i i povesti tot ce i se nt4mplase. Ea rspunse1
2 6, stp4ne al meu ,li2<ur, e mult vreme de c4nd nu
contenesc a te 3ace s te temi de ceea ce p4n la urm i s2a
nt4mplat ast%i. -a nu m2ai ascultat niciodat, ba chiar ntr2o
%i mi2ai procitit aceste stihuri, drept orice rspuns1
,e'+i )ate'n $oart! cndva )og!+ia
i'+i trece $ragul ' $rinde'o &!r! tea!6
Te )ucur! de ea $recu +i'e $lacul
i d!'o #i la $rieteni, ai cu sea!.
C! s'ar $utea'ntr'o )un! "i s!'+i sca$e,
i n'ai s! $o+i s! .i ai iei vreo va!6
Ci dac! ea s'a hot!rt anue
S!'#i caute'ad!$ost .n casa ta,
Slu-e#te'te de ea &!r! !sur!8
Nu d!rnicia ta o va cura6
1ar de s'ar hot!r. cuva s! $lece,
Nu $entru calicia ta va sta6
,+a c, atunci c4nd te2am au%it procitind stihurile, mi2am
inut "ura +i n2am vrut s2i ntorc vorba.
,li2<ur i spuse1
O mie i una de nopi 196
2 6, ,nis ,l2-'alis, +tii bine c n2am precupeit nimic 3a de
prietenii mei, +i pentru ei mi2am irosit toate bunurile8 nc4t nu
cred c acuma ei ar putea s m prseasc la nevoie8
0i ,lis ,l2-'alis i rspunse1
2 Pe ,llah8 i 'ur c nu au s2i 3ie de niciun a'utor8
0i ,li2<ur %ise1
2 Ei bine8 din clipita aceasta am s m ridic +i am s m duc
s2i caut unul c4te unul, +i am s bat la u+a lor; +i 3iecare
dintre ei are s2mi dea cu mrinimie ceva bani; +i n 3elul acesta
am s2mi n'"hebe% un temei, pe care am s2l 3olosesc spre a
3ace ne"ustorie; +i am s las pustiei petrecerile +i chiolhanurile,
pentru totdeauna8
0i chiar c se ridic numaidec4t +i se duse pe ulia din Bassra
pe care locuiau prietenii si, c toi prietenii si locuiau pe ulia
aceea care era cea mai 3rumoas. Btu la cea dint4i u+, +i veni
s2i deschid o arpoaic, +i l ntreb1
2 5ine e+ti=
El i rspunse1
2 ?pune2i stp4nului tu c ,li2<ur se a3l la u+ +i c i
trimite vorba asta1 9?lu"a ta ,li2<ur i srut m4inile +i
a+teapt urmarea drniciei tale8:
0i arpoaica se duse s2i duc +tirea stp4nului ei, care ip la
ea1
2 -u2te repede ndrt +i spune2i c nu sunt aici8
0i arpoaica se duse s2i spun lui ,li2<ur1
2 6, stp4ne al meu, stp4nul meu nu este aici8
0i ,li2<ur cu"eta n sine2+i1 9$act un plod de cea8 se
ascunde de mine8 -a ceilali nu sunt toi plo%i de maidan8:
0i se duse s bat la u+a altui prieten +i s cear s i se spun
acelea+i vorbe ca +i celui dint4i; da +i cel de al doilea i trimise
acela+i rspuns. ,tunci ,li2<ur prociti stihurile acestea1
Nici n'a-unsei de'a )ine'n &a+a casei,
C! o #i au"ii sunnd $ustie,
i'i #i v!"ui $e to+i cu &ug, de &ric!
O mie i una de nopi 197
S! nu le $un &irava d!rnicie
La vreo'ncercare, ori#ict de ic!.
LB
Pe urm +i %ise1 9Pe ,llah8 trebuie s m duc s2i cercete% pe
toi, cu nde'dea c voi "si mcar unul care s 3ac sin"ur
ceea ce ticlo+ii +tia nu au 3cut.: -a nu putu s "seasc
niciunul care s primeasc a21 vedea ori care s porunceasc
s i se dea mcar o bucat de p4ine. ,tunci nu putu dec4t s2+i
prociteasc aceste stihuri1
Cnd e )ogat, oul este ca $oul8
Se'adun! .$re-urul s!u tot oul,
Ct ti$ e $lin de roade')ietoare:
,ar cnd tot rodul de $e rauri oare,
(1 las! to+i, #i'n alt! $arte &ug,
,u$! alt $o cu $oae din )el#ug
A#a's croi+i to+i &iii'acestui veac,
9olnavi de'aceea#i )oal! &!r! leac:
Nici !car unul nu a .ntlnit
Care s! &i r!as neoli$sit.
-up care chiar c 3u nevoit s se duc la ,nis ,l2-'alis s2i
spun, cu 3runtea tare n"ri'orat1
2 Pe ,llah8 niciunul dintre ei nu a vrut s se arate8
Ea i rspunse1
2 6, stp4ne al meu, nu i2am spus eu c n2au s te a'ute cu
nimic= ,cuma te s3tuiesc s ncepi a vinde bucic cu
bucic lucrurile +i bunurile de pre pe care le avem n cas. 0i
asta ne va n"dui s mai trim nc o vreme.
0i ,li2<ur 3acu precum l s3tuise ,nis ,l2-'alis. 5i, dup o
bucat de vreme, nu mai rmase n cas nimic de v4ndut.
,tunci ,nis ,l2-'alis l lu pe ,li2<ur care pl4n"ea +i i %ise1
2 6, stp4ne al meu, de ce pl4n"i= 6are eu nu sunt nc aici=
0i oare nu sunt eu tot ,nis ,l2-'alis, de care spui c e cea mai
FH
n traducerea lui ). ,. ?alie1
Se'ascund de'ndat ce vd la $rag
Toi ci i'a ghi&tuit cndva cu drag.
O mie i una de nopi 198
3rumoas dintre 3emeile arabe= $a2m, a+adar, +i du2m la
su!ul de robi, +i vinde2m8 6are ai uitat c am 3ost cumprat
pe %ece mii de dinari de aur de ctre rposatul tu printe= ,+a
c nd'duiesc c ,llah te va a'uta la aceast v4n%are +i i2o va
3ace spornic, +i va mi'loci s 3iu v4ndut la un pre nc +i mai
ridicat dec4t nt4ia oar. 54t despre desprirea noastr, +tii
bine c, dac ,llah a scris c avem s ne "sim iar+i ntr2o %i,
avem s ne "sim iar+i8
,li2<ur i rspunse1
2 6, ,nis ,l2-'alis, niciodat n2am s m nvoiesc s m
despart de tine, 3ie mcar +i pe un ceas8
Ea i rspunse1
2 <ici eu nu m nvoiesc, o, stp4ne ,li2<ur al meu8 -a nevoia
este adeseori le"e, precum spune poetul1
Nu te s&ii s &aci orice $e lue, cnd te sile#te neagra tre)uin+!.
i nu da .nd!r!t de la niic, ct nu treci $este )una'cuviin+!.
i nu'+i ai )ate ca$u'ngri-orat, ct n'ai $ricin!'nteeiat! )ine.
1ar $ricinile cu teei .ntreg, de -udeci cu se cade, sunt $u+ine.
(a stihurile acestea, ,li2<ur o lu pe ,nis ,l2-'alis in brae, o
srut pe plete +i, cu lacrimi pe obra'i, rosti aceste stihuri1
Te rog, ai stai o cli$!'n $rag, iu)ire6
i las!'! din ochii t!i acu
,oar o $rivire, nuai o $rivire
S!'i iau ca hran! $e aarul dru,
i'n uciga#a noastr! des$!r+ire,
/e inia'i &!cut! $ra& #i scru,
9alsa s! &ie'n ceasul de $ieire.
Ci dac!'+i $are ruga ea $rea are,
Nu'i da niic, #i las!'! $ierdut,
i'n trista'i $!r!sire, #i'n uitare,
i'n -alea neagr!'n care a c!"ut.
,tunci ,nis ,l2-'alis ncepu s2i vorbeasc lui ,li2<ur cu ni+te
vorbe at4ta de dulci, nc4t l hotr s ia calea pe care i2o arta
ea, dovedindu2i c nu avea dec4t numai mi'locul acesta de a
O mie i una de nopi 199
ocoli, el, ,li2<ur, 3iul lui Jadleddin ben2&acan, o srcie
necuvenit lui. ,+a c ,li2<ur ie+i cu ea +i o duse la su!ul de
robi, +i lu le"tura cu telalul cel mai iscusit +i i spuse1
2 Trebuie s +tii, o, misitule, preul celei pe care ai s2o
pristve+ti n t4r". ,+a c s nu "re+e+ti8
0i misitul i rspunse1
2 6, stp4ne al meu, ,li2<ur, sunt slu"a ta +i mi cunosc
ndatoririle +i cinstirile pe care i le datore%8
,tunci ,li2<ur intr cu ,nis ,l2-'alis +i cu telalul ntr2o odaie
din han, +i ridic ia+macul care acoperea chipul dulcei ,nis ,l2
-'alis. (a vederea ei, misitul stri"1
2 Pa ,llah8 pi este roaba ,nis ,l2-'alis, pe care chiar eu i2am
v4ndut2o rposatului vi%ir pe %ece mii de dinari de aur, acuma2s
abia doi ani8
0i ,li2<ur rspunse1
2 -a, chiar ea este8
,tunci misitul %ise1
2 6, stp4ne al meu, orice 3ptur +i poart soarta a"at la
"4t +i nu poate s scape de ea8 -a m 'ur ie c am s m
slu'esc de toat priceperea mea ca s2o v4nd c4t mai bine pe
roaba ta, +i la preul cel mai ridicat din su!8
0i numaidec4t telalul ddu 3u"a chiar la locul unde toi
ne"ustorii aveau obiceiul s se nt4lneasc, +i a+tept s se
str4n" toi acolo, nd4rdorai cum erau la ceasul acela, mai
peste tot, s cumpere roabe de prin toate prile +i s le
n"hesuie pe toate n colul acela din t4r" unde se "seau +i
turcoaice, +i "recoaice, +i circa%ience, +i abisinience, +i altele.
54nd v%u c toi ne"ustorii erau acolo +i c tot locul era plin de
mulimea de misii +i de cumprtori, misitul se ridic repede,
se sui pe o piatr mare +i stri"1
2 6, voi toi, ne"ustorilor, +i voi, oameni plini de bo"ii +i de
bunuri, s +tii c nu tot ce2i rotund este nuc, nu tot ce2i lun"
este banan; nu tot ce2i alb este untur; nu tot ce2i ro+u este
vin; nu tot ce2i ne"ricios este curmal8 6, ne"ustori vestii ntre
O mie i una de nopi 200
ne"ustorii din Bassra +i din Ba"dad, iact c aduc ast%i
dinaintea 'udecii +i preuirii voastre un mr"ritar ales +i
nepereche, care, dac e s 3im drepi, preuie+te mai mult dec4t
toate bo"iile str4nse la un loc8 ,+a c s spunei voi la sultan2
me%at preul de stri"are pentru nceput, ca deschidere a
v4n%rii8 -a venii s vedei, mai nt4i, cu ochii vo+tri8
0i i st4rni pe toi s vin s2o vad pe ,nis ,l2-'alis, +i
numaidec4t toi c%ur la nvoial s nceap cu a deschide
v4n%area la stri"area de patru mii de dinari ca preul cel dint4i
la me%at.
,tunci misitul stri"1
2 (a patru mii de dinari, mr"ritarul roabelor albe8
0i numaidec4t un ne"ustor ridic preul stri"4nd1
2 (a patru mii cinci sute de dinari8
-ar taman n clipita aceea, vi%irul ?aui trecea clare prin
su!ul de robi +i l v%u pe ,li2<ur cum sta n picioare l4n"
telal, +i pe telal cum stri"a preul. 0i cu"et n sine+i1 9Pramatia
asta de ,li2<ur pesemne c a venit s2+i v4nd acuma roaba
cea mai de pe urm, dup ce +i2a v4ndut toate lucrurile din
cas8: 0i numaidec4t au%i c era vorba de preul unei roabe
albe, +i "4ndi1 9,li2<ur de bun seam c taman +i vinde roaba,
t4nra cu pricina, ntruc4t socot eu c nu mai are un ban. ,h,
de2ar 3i adevrat, ce mi s2ar mai rcori inima8: ,tunci l stri"
pe telal, care veni pe dat, cunosc4ndu21 pe vi%ir, +i srut
pm4ntul dintre m4inile lui, iar vi%irul i spuse1
2 .reau s cumpr eu roaba pe care o stri"i la me%at. ,du2mi2o
de"rab, ca s2o vd8
0i telalul, care nu avea cum s nu se supun poruncii
vi%irului, %ori s2o aduc pe ,nis ,l2-'alis +i i trase la o parte
ia+macul dinaintea vi%irului. (a vederea acelui chip 3ar de
asemuire +i a tuturor nurilor puiandrei +i a boiului ei
desv4r+it, vi%irul rmase nmrmurit +i "ri1
2 (a ce pre a a'uns=
Telalul rspunse1
O mie i una de nopi 201
2 (a patru mii cinci sute de dinari, la cea de a doua stri"are.
0i vi%irul spuse1
2 Ei bine, o iau eu la preul acesta8
0i, dup ce "ri a+a, i intui cu privirile pe toi ne"ustorii, care
nu cute%au s mai urce preul, +i niciunul dintre ei nu avu
ndr%neala s dea mai mult, +tiindu2se ce r%bunare are s2+i
croiasc vi%irul asupra cute%torului. Pe urm vi%irul adu"1
2 -a ce ai, bre, telalule, de2ai rmas nepenit a+a= &ai odat,
ntruc4t iau roaba pe patru mii de dinari +i i dau din ei cinci
sute pentru osteneala ta8
$ar telalul nu +tiu ce s rspund +i, cu capu2n 'os, se duse la
,li2<ur ceva mai ncolo +i i %ise1
2 6, stp4ne al meu, ce nenorocire pe noi8 Roaba ne scap din
m4ini la un pre de r4s, pe nimic8 0i, precum poi s ba"i de
seam, tocmai vi%irul cel apri" Ben2?aui, vr'ma+ul rposatului
tu printe, este cel care pesemne c a dibcit c roaba era
bunul tu, +i nu ne2a lsat s a'un"em la preul adevrat. .rea
s2o ia la preul de la cea de a doua stri"are. Ba, dac am 3i
ncredinai c are s2o plteasc n bani pe+in +i pe loc, ne2am
mai m4n"4ia oleac +i i2am mulumi lui ,llah, mcar +i pentru
puinul de2acum8 -a eu +tiu c vi%irul acesta al prpdului este
cel mai ru platnic de pe lume, +i l cunosc de mult vreme, +i i
cunosc toate tertipurile +i rutile. $act ce trebuie s 3i ticluit
n rutatea lui1 are s2i scrie un senet de datorie pe care s i21
plteasc vreun vechil de2al lui, la care are s trimit vorb
tainic s nu2i plteasc nimic2nimic. 0i, ori de c4te ori vei vrea
s te duci s2i ceri s2i plteasc, vechilul are s2i spun1 9,m
s2i pltesc m4ine8: $ar m4inele acela nu are s vin niciodat.
$ar tu ai s 3ii at4ta de stul +i de sc4rbit de at4tea t4romeli,
nc4t p4n la urm ai s a'un"i cu ei la un t4r" +i ai s le dai
h4rtia isclit de ctre vi%ir1 +i pe dat vechilul are s2o n+3ace +i
s2o rup8 +i2a+a pier%i neabtut preul roabei tale8
(a vorbele telalului, ,li2<ur 3u prad unei m4nii de2abia
stp4nite +i l ntreb pe telal1
O mie i una de nopi 202
2 5e2i de 3cut=
El rspunse1
2 ,m s2i dau un s3at, prin care ai s a'un"i la cel mai bun
capt1 eu am s m ndrept ctre mi'locul sul3ului, duc4nd2o cu
mine pe ,nis ,l2-'alis. Tu atunci s te repe%i dup mine +i s
smul"i roaba +i s2i %ici1 9<emernico8 unde te duci= pi nu +tii
c e vorba numai de un 'urm4nt pe care s mi21 mplinesc, de
vreme ce m2am 'urat c am s m pre3ac c te v4nd n su!ul de
robi spre a te n"enunchea +i a ndrepta 3irea ta cea rea de
acas8: Pe urm s2o love+ti de dou, trei ori +i s2o duci8 +i2atunci
toat lumea, precum +i vi%irul, vor crede c ntr2adevr nu ai
adus roaba la su! dec4t spre a2i mplini 'urm4ntul8
$ar ,li2<ur se nvoi +i %ise1
2 $at ntr2adevr "4ndul cel mai bun8
,tunci telalul se deprt, se duse n mi'locul su!u2lui, lu
roaba de m4n, o aduse dinaintea vi%irului El2)ohin ben2?aui,
+i i %ise1
2 -oamne, stp4nul roabei este insul de colo, la c4iva pa+i
mai sus de noi8 -a ia uite2l c vine ncoace8
0i chiar c ,li2<ur se apropie de ceata lor, o nh repe%it pe
,nis ,l2-'alis, i trase un "hiont +i ip la ea1
2 .ai de tine8 pi tu nu +tii c nu te2am adus la su! dec4t ca
s2mi mplinesc 'urm4ntul= 7ntoarce2te numaidec4t acas +i s
ai "ri' de2aci nainte s nu mai 3ii neasculttoare, precum ai
3ost. 0i s nu cumva s socoi c am trebuin de preul
v4n%rii tale nchipuite8 0i, de altminteri, chiar dac a+ a'un"e
la anan"hie, mai de"rab mi2a+ vinde toate lucrurile din cas
p4n la cel din urm, +i pra3ul lor, +i tot ce mai am, dec4t s
"4ndesc a te vinde pe tine n su!8
(a vorbele lui ,li2<ur, vi%irul Ben2?aui stri"1
2 .ai de capul tu, tinere smintit8 .orbe+ti de parc i2ar mai 3i
rmas vreun lucru sau ceva de cumprat ori de v4ndut. 0tiu
toi c nu mai ai un chior8
O mie i una de nopi 203
?puse, +i vru s p+easc spre el +i s2l n+3ace. (a priveli+tea
aceea, toi ne"ustorii +i toi telalii se uitar la ,li2<ur, care le
era cunoscut +i tare dra" tuturor, +i ei nc l mai ineau minte
pe printele lui, care le 3usese tuturora un ocrotitor adevrat +i
bun. ,tunci ,li2<ur le spuse1
2 ,ti au%it cu totii vorbele neobr%ate ale acestui ins; a+a c v
iau pe toi de mrturie8
$ar vi%irul, la r4ndu2i, le %ise1
2 6, ne"ustorilor, numai din cinstire 3a de voi nu l ucid
dintr2o lovitur pe neobr%at8
0i ne"ustorii toi se uitar unul la altul pe 3uri+, +i +i 3cur
semn din ochi ca spre a %ice1 97$ spri'inim pe ,li2<ur8: +i cu "las
tare "rir1
2 5hiar c aceasta2i o daravel care nu ne prive+te. -escurcai2
v am4ndoi cum putei8
0i ,li2<ur, care de 3elul lui era plin de brbie +i de cura', se
repe%i la 3r4ul calului vi%irului, l apuc pe vi%ir cu o m4n +i21
smulse din +a +i21 dobor la pm4nt. Pe urm i puse un
"enunchi n piept +i ncepu s2i care la pumni n cap, n
p4ntece +i peste tot, +i l scuip n ochi, +i2i spuse1
2 54ine, plod de c4ine +i pui de lele, 3ie a3urisit taic2tu, +i
tatl lui taic2tu, +i tatl maic2tii, o, a3urisitule, o, mpuitule8
Pe urm i mai altoi un pumn amarnic n 3alc, +i2i rupse
c4iva dini; +i s4n"ele ncli barba vi%irului, care, de altminteri,
c%use chiar n mi'locul unei bltoace de noroi.
(a priveli+tea aceea, cei %ece robi care veniser cu vi%irul +i
traser spadele +i vrur s se repead la ,li2<ur s2l
cspeasc +i s2l 3ac buci. -ar mulimea toat li se puse n
cale +i le stri"1
2 5e vrei s 3acei +i ce v b"ai= ?tp4nul vostru e vi%ir,
dreptu2i; da nu +tii c +i acesta e 3iu de vi%ir= 0i nu v e team,
nesocotitilor, c m4ine avei s2i vedei cum se mpac am4ndoi
+i2atunci voi avei s ndurai toate ponoasele=
O mie i una de nopi 204
0i robii v%ur c era mai chib%uit s nu se ba"e. -a, cum
ostenise s tot care la pumni, ,li2<ur i ddu drumul vi%irului,
care i%buti s se ridice, plin tot de noroi, de s4n"e +i de r4n,
+i, sub ochii mulimii, care nici "4nd n2avea s2l depl4n", porni
ctre saraiul sultanului.
54t despre ,li2<ur, apoi el o lu pe ,nis ,l2-'alis de m4n +i,
n stri"tele de bucurie ale ntre"ii mulimi, se ntoarse la el
acas.
54t despre vi%ir, apoi el a'unse la saraiul sultanului
)ohammad ben2?oleiman El2Keini n starea aceea 'alnic
F1
, +i
se opri la scara saraiului +i ncepu s se vaiete1
2 6, )ria Ta8 sunt un obi'duit8
0i sultanul porunci s 3ie adus ntre m4inile sale, +i se uit la
el, +i v%u c era vi%irul El2)ohin ben2?aui. 0i, cu mare
minunare, l ntreb1
2 -a cine2a cute%at s sv4r+easc asupra ta asemenea 3apt=
$ar vi%irul ncepu s se t4n"uie +i rosti stihurile acestea1
E cu $utin+! s! !'$ile veacul,
Cnd tu e#ti viu aici, #i don de$lin,
(n veacu'acesta'n care tu e#ti leacul
Care t!!duie#te orice chin*
E cu $utin+! ca eu s! &iu $rad!
(n col+ii unor cini ce ! s&#ie,
Cnd tu .i e#ti #i $av!"!, #i s$ad!,
Tu, leul care'i #ade che"!#ie*
E cu $utin+! ca to+i .nseta+ii
S! )ea din a$a'+i vie $e'ndelete,
Cnd eu, cel ocrotit de tine, iat!,
F1
7n traducerea lui ). ,. ?alie, aici sunt intercalate urmtarele1
9(u o bucat de ro"o'in din 3run%e de palmier pe care +iRo puse
n cap +i lu n m4n dou smocuri de hal3 +i plec +i se duse la
sarai, unde era sultanulS. BRo"o'ina pus pe cap i mnunchiurile
de hal3 2 plant erbacee din "rupa coliliei 2 erau semnele de 'lbar
care mer"ea s se pl4n" domnului.C
O mie i una de nopi 205
Su) cerul t!u r!n s! $ier de sete,
%, nor al eu ult )ine&!c!tor
Care dai s&nta $loaie tuturor*
Pe urm adu"1
2 6, stp4ne al meu, oare asta2i soarta tuturor slu'itorilor care
te preamresc +i te slu'esc cu credin, +i a+a in"duie+ti tu s
3ie sv4r+ite asemenea t4lhrii asupra lor=
0i sultanul l ntreb1
2 -a cine te2a 3cut s nduri atare neca%=
El rspunse1
2,3l, o, )ria Ta, c plecasem ast%i s dau o rait pe la
su!ul de robi, cu "4ndul de a cumpra o roab buctreas
care s se priceap a2mi "ti bucatele pe care buctreasa mea
de acuma se ndrtnice+te s mi le ard ntruna, +i v%ui acolo
n su! o roab t4nr, cum n2am mai v%ut una asemenea
nicic4nd n toat viaa mea. 0i telalul pe care l2am ntrebat mi2a
rspuns1 9Eu m cam socot c este roaba t4nrului ,li2<ur, 3iul
rposatului vi%ir &acan:. 6r, o, doamne +i stp4ne al meu, tu
poate c i mai aduci aminte c i2ai dat odinioar %ece mii de
dinari vi%irului Jadleddin ben2&acan, ca s2i cumpere o roab
3rumoas +i plin de haruri. .i%irul &acan nu a %bovit, de
altminteri, s2o "seasc +i s2o cumpere pe roaba poruncit; da
ntruc4t 3ata era minunat, +i cum i2a plcut de ea p4n peste
poate, i2a dat2o pe+che+ 3iului su ,li2<ur. 0i ,li2<ur, la
moartea printelui su, a luat calea risipelor +i a smintelilor,
p4n ntr2at4t c4t a 3ost nevoit s2+i v4nd toate mo+iile, toate
bunurile +i p4n +i lucrurile din cas. 0i c4nd a a'uns s nu
mai aib nici banul cu care s triasc, a dus roaba la su!, ca
s2o v4nd, +i a dat2o n seama misitului, care a stri"at2o pe dat
la me%at. 0i numaidec4t ne"ustorii au nceput s ridice preul,
+i p4n acolo c4t preul roabei a a'uns la patru mii de dinari. Eu
atunci am v%ut roaba +i m2am hotr4t s2o cumpr pentru
stp4nul meu sultanul, cel care pusese la ndem4n banii
dint4i. (2am chemat pe telal +i i2am spus1 9Jiule, am s2i dau
O mie i una de nopi 206
chiar eu cei patru mii de dinari8: 0i telalul mi 12a artat pe
stp4nul tinerei roabe; +i acela de cum m2a v%ut, a srit la
mine ca un turbat +i mi2a stri"at1 95ap btr4n al prpdului8 o,
+eic p"ubos +i pia%2rea8 mai de"rab i2a+ vinde2o unui ovrei
sau unui cre+tin, dec4t s i2o las ie, mcar de2ar li s2mi
umpli cu aur i%arul care2o acoper8: Eu atunci am rspuns1
9Pi, o, tinere, nu pentru mine o vreau, ci pentru stp4nul
nostru sultanul, care este milos4rdnicul nostru al tuturora +i
stp4nul nostru bun8: 5i, la vorbele mele, n loc s se plece, s2a
ntr4tat nc +i mai ru, +i s2a aruncat la 3r4ul calului meu, +i
m2a apucat de un picior +i m2a tras +i m2a dobor4t la pm4nt;
pe urm, $ar a ine seama de v4rsta mea naintat, +i 3ar de
cinstire 3a de barba mea alb, a nceput s m loveasc +i s
m ocrasc n toate chipurile +i, ntr2un s34r+it, m2a adus n
starea de pl4ns n care m ve%i n clipita de2acum, o, sultane
mult drept8 0i toate acestea nu mi s2au nt4mplat dec4t pentru
c am vroit s2i 3ac bucurie sultanului meu +i s2i cumpr o
roab t4nr, care este a lui de drept +i pe care o socoteam
vrednic de patul lui8
0i vi%irul, cu vorbele acestea, se arunc la picioarele sultanului
+i ncepu s pl4n" +i s milo"easc dreptate de la sultan. 0i,
v%4ndu21 +i au%indu2i povestea, sultanul 3u cuprins de o atare
m4nie, nc4t l npdi sudoarea de pe 3runte printre ochi; se
ntoarse ctre cei care +edeau de stra', emirii +i maimarii
domniei; +i nu 3acu dec4t un semn. 0i pe dat patru%eci de
str'eri narmai cu palo+e mari trase din teac se n3i+ar
ntre m4inile sale, ncremenii. 0i sultanul le %ise1
2 5obor4i n chiar clipita aceasta la casa 3ostului ineu vi%ir El2
Jadl ben2&acan, +i prdai2o, +i dr4mai2o din temelii; pe urm
nhai2i pe uci"a+ul ,li2<ur +i pe roaba lui, le"ai2le m4inile +i
t4r4i2i pe 'os prin noroi +i aduceti2i ntre m4inile mele.
$ar cei patru%eci de str'eri rspunser c ascult +i c se
supun, +i se repe%ir pe dat spre casa lui ,li2<ur.
O mie i una de nopi 207
6r, la saraiul sultanului, printre musaipi, se a3la +i un musaip
tinerel, pe nume ?an'ar, care 3usese mai nt4i mameluc la
rposatul vi%ir Ben2&acan, +i care 3usese crescut mpreun cu
t4nrul su stp4n ,li2<ur, 3a de care se le"ase cu dra"oste
mare. <orocul vroi ca el s se nimereasc acolo taman n clipita
intrrii vi%irului ?aui +i a poruncii uci"a+e dat de sultan. 0i +i
+i lu %borul pe drumuri neocolite, p4n la casa lui ,li2<ur,
care, au%ind poarta i%bit cu nerbdare, aler" s deschid el
nsu+i. 0i l cunoscu pe prietenul su, t4nrul ?an'ar, +i vru s2
i ure%e bun venit +i s2l srute.
0i t4nrul ?an'ar, 3ar a2i da r"a%, i spuse1
2 6, stp4ne al meu iubit, nu2i acuma ceasul de vorbe
prietene+ti +i de temeneli de bun2nt4lni+; ntruc4t ia au%i ce
spune poetul1
Su&lete slo)od, dac! te'$resoar!
Cu lan+urile ei n!$!stuirea
(n .nro)ire neagr! #i aar!,
Sulge'te'ndat! #i ia'+i ")oru'aiurea,
<ugi unde'o &i, #i las!'aici s! $iar!
i s! se s&are'n $ul)ere cl!direa
/este aceia care'o ridicar!.
/rietene, vei g!si tu altunde,
/e'acest $!nt al lui Allah, .ntins,
% alt! +ar!'n care s!'+i duci via+a
<erit de ura ori#ic!rui ins @
,a su&let, ctu'i luea noastr! toat!,
/!ntu'n lung #i'n lat de'ai s!'l colin"i,
N'ai s! ai ca$e+i altul niciodat!6
0i ,li2<ur rspunse1
2 6, prietene ?an'ar, da ce +tire vii s2mi aduci=
?an'ar spuse1
2 ?coal2te +i caut2i scparea, +i scap2o +i pe roaba ,nis ,l2
-'alis. ntruc4t El2)ohin ben2?aui v2a ntins un la n care,
O mie i una de nopi 208
dac avei s cdei, st "ata s v omoare 3r mil. 0i2apoi
iact c sultanul, la asmuirea lui, trimite asupra voastr a
am4ndurora patru%eci de str'eri de2ai si narmai, cu palo+ele
trase8 ,+a c socoata mea este s v luai tlp+ia p4n a nu vi
se nt4mpla nenorocirea.
0i, cu vorbele acestea, ?an'ar i intinse lui ,li2<ur o pun"
plin cu "albeni +i i %ise1
2 6, stp4ne al meu, iat patru%eci de dinari care pot s2i 3ie
3olositori la ceasul de2acum; +i m ro" ie s m ieri c nu pot
s 3iu mai darnic. -a pierdem vremea8 ?coal2te +i 3u"i8
,tunci ,li2<ur "rbi a se duce s2i dea de +tire dul2cei ,nis2,l2
-'alis, care pe dat se +i nveli n maramele ei; +i am4ndoi ie+ir
din cas, pe urm din cetate, +i a'unser la rmul mrii, cu
spri'inul lui ,llah. 0i "sir o naie care tocmai urma s plece +i
se +i "tea s2+i des3+oare p4n%ele. ?e repe%ir +i l v%ur pe
rei% st4nd n picioare n mi'locul corbiei +i stri"4nd1
2 ,cela care nc nu +i2a luat rmas2bun, s +i21 ia8 acela care
nc nu +i2a isprvit de 3cut t4r"uielile, s +i le isprveasc8
acela care a uitat acas vreun lucru, s dea 3u"a s2l aduc8
ntruc4t iact c pornim8
0i toi cltorii rspunser1
2 <u mai avem nimica de mplinit, o, rei%ule8 suntem "ata8
,tunci rei%ul stri" la oamenii lui1
2 &aidei8 des3+urai p4n%ele +i str4n"ei par4mele8
7n clipita aceea, ,li2<ur l ntreb pe rei%1
2 7ncotro plecai, rei%ule=
El rspunse1
2 5tre cetatea pcii, Ba"dadul8
$n clipita aceasta a povestirii ei, 0ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu +i, cuminte, se opri din povestit.
1ar cnd &u cea de a trei"eci #i $atra noa$te,
spuse1
O mie i una de nopi 209
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c atunci c4nd rei%ul i2a
spus lui ,li2<ur1 95tre cetatea pcii, Ba"dadul8:, ,li2<ur i2a
stri"at1
2 ,+teptai8 mer"em +i noi8
0i, urmat de ,nis ,l2-'alis, a urcat pe puntea corbiei, care pe
dat +i2a um3lat p4n%ele +i, ca o pasre mare +i alb, +i2a luat
%borul, plutind, cum spune poetul1
/rive#ti uiit ca de'o vr!-itorie
Cora)ia'n .ntrecere cu vntul
,in goana lor s$re "are, nu se #tie
Cine va &i $n! la ur'n&rntul.
E'o $as!re ce din v!"duh co)oar!
Cu ari$ile al)e'ntinse larg
i care'a$oi alunec! u#oar!
/e a$ele care'$re-ur se s$arg.
0i corabia, pe un v4nt prielnic, purcese la drum, duc4nd cu ea
toi cltorii. $ac2a+a cu ,li2<ur +i cu ,nis ,l2-'alis.
54t despre cei patru%eci de str'eri trimi+i de sultan spre a21
%eberi pe ,li2<ur, apoi ace+tia a'unser la casa lui ,li2<ur, o
mpresurar din toate prile, sparser u+ile, nvlir nuntru
+i 3cur peste tot cercetrile cele mai amnunite. -a nu
putur s pun m4na pe nimeni. ,tunci dr4mar cu m4nie
casa +i se ntoarser s dea seam sultanului despre cercetrile
lor nerodnice. 0i sultanul le %ise1
2 5utai2i peste tot +i scotocii toat cetatea8
0i, cum vi%irul Ben2?aui tocmai sosea n clipita aceea, sultanul
l chem +i, spre a21 alina, i drui un ca3tan 3alnic +i 3rumos, +i
i spuse1
2 <imeni altcineva nu are s te r%bune dec4t eu nsumi, i
3"duiesc8
$ar vi%irul i po3tori via lun" +i tihn ntru 3ericire. Pe urm
sultanul le porunci pristavilor domne+ti s pristveasc n toat
cetatea +tirea urmtoare1 9-ac vreunul dintre voi, o,
O mie i una de nopi 210
locuitorilor, l nt4lne+te pe ,li2<ur, 3iul rposatului vi%ir Ben2
&acan, s2l prind +i s2l aduc ntre m4inile sultanului; +i va
dob4ndi un ca3tan de 3al, ca rsplat, +i bani o mie de dinari8
7ns dac l va vedea careva +i l va ascunde, acela va ndura o
pedeaps pilduitoare8: -ar, n po3ida tuturor cutrilor, nimeni
nu dovedi ce se 3cuse cu ,li2<ur. $ac2a+a cu sultanul +i cu
str'erii lui.
-ar c4t despre ,li2<ur +i ,nis ,l2-'alis, ace+tia a'unser n
bun pace la Ba"dad, iar rei%ul le spuse1
2 $act cetatea cea vestit, Ba"dadul, sla+ul "in"+iei8
,ceasta2i cetatea cea 3ericit care habar nu are de asprimile
brumelor +i ale iernilor, care trie+te la umbra tranda3irilor si,
sub adierile primverii, n mi'locul 3lorilor, al "rdinilor +i al
+opotului apelor lui murmurtoare8
0i ,li2<ur i mulumi rei%ului pentru buntatea sa de2a lun"ul
cltoriei, +i i plti cinci dinari de aur ca pre pentru drumeia
lui +i a dulcei ,nis ,l2-'alis, pe urm prsi corabia +i, urmat
de ,nis ,l2-'alis, intr n Ba"dad.
.ru soarta ca ,li2<ur, n loc s apuce pe drumul obi+nuit, s
ia un altul, care l duse n mi'locul "rdinilor ce ncon'oar
Ba"dadul. 0i se oprir la poarta unei "rdini mpre'muite de un
%id nalt, +i a crei intrare era bine mturat, bine stropit +i, pe
3iecare latur, cu c4te o lavi mare, cioplit; poarta, care era
tare 3rumoasa, era nchis; +i, n partea de sus a ei, at4rnau
ni+te lmpi tare 3rumoase, de toate culorile; +i, chiar l4n" ea,
se a3la o ci+mea unde cur"ea o ap limpede. 54t despre drumul
ce ducea la poarta aceea, era a+ternut ntre dou +iruri de st4lpi
pe care at4rnau ni+te chilimuri 3alnice de atla%, toate ntinse n
v4nt.
,tunci ,li2<ur i spuse dulcei ,l2-'alis1
2 Pe ,llah8 tare2i 3rumos locul acesta8
Ea rspunse1
2 ,tunci, hai s ne odihnim aici un ceas, pe lavi.
O mie i una de nopi 211
0i +e%ur pe una din laviele cele mari, dup ce se splar bine
pe ochi +i pe m4ini cu apa proaspt de la ci+mea. 0i +e%ur s
se reveneasc pe lavi +i s "uste cu des3at boarea care adia
dulce; +i le era a+a de bine, nc4t nu %bovir s adoarm, dup
ce se acoperir cu i%arul.
6r, "rdina la poarta creia adormiser se numea #rdina
-es3trilor, +i n mi'locul ei se a3la un sarai care se numea
?araiul )inunilor, +i era a cali3ului &arun ,l2Ra+id. 54nd +i
simea pieptul apsat, cali3ul venea s se nsenine%e +i s se
veseleasc +i s2+i uite de "ri'i n "rdina +i n saraiul de2aici.
?araiul acela ntre" nu era alctuit dec4t numai dintr2o sal
"ro%av de mare, luminat de opt%eci de 3erestre; +i sub 3iecare
3ereastr at4rna c4te un 3anar plin de strlucire; iar n mi'locul
slii at4rna un candelabru mare, de aur "reu, strlucitor ca
soarele. ?ala aceea nu se deschidea dec4t numai atunci c4nd
venea cali3ul; +i numai atunci se aprindeau toate lmpile,
precum +i candelabrul cel mare, +i se deschideau toate
3erestrele, iar cali3ul +edea 'os pe divanul cel mare a+ternut cu
mtase, cu ur+inic +i cu %ara3ir, +i le poruncea atunci
c4ntreelor sale s c4nte, +i lutarilor s2l 3armece cu lutele
lor; da cel al crui "las i plcea s2l asculte era mai ales
doinitorul su cel mai dra", vestitul $shac, ale crui c4ntece +i
ticluituri erau cunoscute de ntrea"a lume. 0i2a+a, n lini+tea
nopilor +i n dulcea adiere nmiresmat de 3lorile din "rdin,
cali3ul +i ostoia pieptul, n cetatea Ba"dadului.
6r, cel pe care cali3ul l pusese str'er peste saraiul +i "rdina
aceea era un btr4nel de treab, pe care l chema +eicul
$brahim, +i care inea o pa% stra+nic, de %i +i de noapte, spre a
nu2i lsa pe trectori +i pe iscodelnici +i mai cu seam pe 3emei
+i pe copii s intre n "rdin +i s prpdeasc ori s 3ure
3lorile +i poamele. 6r, n seara aceea, cum +i 3acea raita
obi+nuit de 'ur mpre'urul "rdinii, deschise poarta de la
intrare +i v%u pe lavia cea mare dou 3pturi adormite +i
acoperite cu i%arul. 0i rmase tare mbu3nat +i se minun1 95e=
O mie i una de nopi 212
ia uite doi in+i at4ta de ndr%nei, nc4t s ncalce poruncile
aspre ale cali3ului, care mi2a dat nvoire, mie, +eicului $brahim,
s pun s ndure 3ie ori+ice pedeaps pe oricine care s2ar
apropia de saraiul nostru8 nc4t ia s2i 3ac oleac s simt cam
c4t cost s te nstp4ne+ti a+a pe lavia menit oamenilor
cali3ului8: 0i +eicul $brahim tie o 'ordie +i se duse l4n" cei care
dormeau +i ridic 'ordia, "ata s2i altoiasc stra+nic, c4nd
deodat cu"et1 96, $brahime, ce ai tu de "4nd s 3aci= ? dai n
ni+te oameni pe care nu i cuno+ti +i care poate c sunt ni+te
strini ori chiar ni+te cer+etori de pe drumul lui ,llah +i pe care
ursita i2a ndreptat spre tine8 ?2ar cdea mai nt4i s2i ve%i la
chip8: 0i +eicul $brahim ridic i%arul care le acoperea chipul, +i
pe dat se opri vr'it de acele chipuri minunate ai cror obra'i
se atin"eau n somn +i care preau mai 3rumo+i dec4t 3lorile din
"rdina lui. 0i "4ndi1 95e era s 3aci= 5e era s 3aci tu,
$brahime, orbule8 Ti s2ar cdea s 3ii tu 'ordeluit ca pedeaps
pentru m4nia ta nedreapt8: Pe urm +eicul $brahim acoperi la
loc 3eele celor doi adormii, +i +e%u 'os la picioarele lor, +i
ncepu s m4n"4ie picioarele lui ,li2<ur, 3a de care 3usese
cuprins de o pornire nea+teptat. 0i ,li2<ur, la simirea acelor
m4ini care l m4n"4iau, nu %bovi a se tre%i, +i v%u c
m4n"4ietorul era un prea cinstit btr4n, +i 3u npdit de o
ru+ine mare s 3ie m4n"4iat a+a de el, +i +i trase numaidec4t
picioarele +i se ridic repede n capul oaselor; +i lu m4na
cinstitului +eic +i +i2o duse la bu%e, apoi la 3runte. ,tunci +eicul
$brahim l ntreb1
2 Jiul meu, de unde venii voi doi=
,li2<ur rspunse1
2 6, domnia ta, suntem ni+te strini8
0i lacrimile l podidir la vorbele acestea. $ar +eicul $brahim
spuse1
2 6, copilul meu, nu sunt dintre aceia care uit c Prorocul
Basupra2i 3ie ru"ciunea +i pacea lui ,llah8C ne povuie+te, n
O mie i una de nopi 213
mai multe locuri din Carte
LA
, s 3im primitori 3a de strini +i
s2i nt4mpinm cu prietenie +i cu inim bun. ,+a c haidei
cu mine, copiii mei, iar eu am s v duc s vedei "rdina +i
saraiul meu, unde voi v vei des3ta +i v vei despovra
pieptul8
,tunci ,li2<ur l ntreb1
2 6, -omnia Ta, a cui este "rdina aceasta=
$ar +eicul $brahim, spre a nu21 s3io+i pe ,li2<ur +i ca s se +i
proslveasc oleac, i rspunse1
2 #rdina +i saraiul sunt ale mele; +i le2am dob4ndit ca
mo+tenire de la ai mei8
,tunci ,li2<ur +i ,nis ,l2-'alis se scular +i, cu +eicul $brahim
nainte, intrar pe poarta "rdinii.
,li2<ur v%use la Bassra multe "rdini 3rumoase, da nici
mcar nu visase vreodat una asemenea cu cea de aici. Poarta
cea mare era alctuit din ni+te arcuituri cldite una peste alta,
de cea mai aleas nc4ntare, +i era acoperit cu vie de vie
a"toare care lsau s at4rne "reu ciorchinii 3alnici, unii ro+ii
ca ni+te pietre de rubin, alii ne"ri ca abanosul. 5rarea pe care
pornir era adumbrit de pomi roditori ce se ndoiau sub povara
poamelor coapte. Pe ramuri psrile ciripeau n limba lor
c4ntecele cerului; privi"hetoarea +i unduia trilurile; turtureaua
+i "4n"urea pl4n"erea de iubire; mierla +i 3luiera 3luieratul ei
omenesc; biulbiuliul rspundea ca mbtat de2o butur tare.
,colo, din 3iecare 3el de pom roditor erau c4te doi pomi de
soiurile cele mai bune; erau cai+i cu poame cu mie%ul dulce +i
cu poame cu mie%ul amar; erau chiar +i cai+i de 5horassan;
erau pomi cu poamele de culoarea bu%elor 3rumoase;
mirobolane dulci, de te vr'eau; smochine ro+ii, smochine albe
+i smochine ver%i, de o n3i+are minunat. 54t despre 3lori,
erau ca mr"ritarul +i ca mr"eanul; tranda3irii erau mai
3rumo+i dec4t obra'ii celor mai 3rumoase copile; viorelele erau la
3a ca 3lacra de pucioas aprins; erau +i 3lorile cele albe ale
F@
Este vorba, 3ire+te, de Coran
O mie i una de nopi 214
mirtului; erau micsandre +i mic+unele, levnici +i dediei. Toate
3lorile lor +i 3cuser diademe din lacrimile norilor; +i mu+eelul
%4mbea din toti dinii lui ctre %arnacadea; iar %arnacadeaua se
uita la tranda3ir cu ochii ei ad4nci +i ne"ri. 5hitra cea rotund
era ca o cup 3ar de toart +i 3ar de cioc; lm4ile at4rnau ca
ni+te "o"oloaie de aur. Pm4ntul tot era a+ternut cu 3lori
colorate cu miile; ntruc4t primvara sultnea aci +i domnea
peste toate tu3i+urile; ntruc4t +anurile cu ape roditoare erau
pline, +i p4raiele clipoceau, +i pasrea vorbea +i se asculta;
ntruc4t adierea c4nta ca un nai, %e3irul i rspundea, iar
v%duhul rsuna de bucuria toat8
$n 3elul acesta, ,li2<ur +i ,nis ,l2-'alis, cu +eicul $brahim, +i
3cur intrarea n #rdina -es3trilor. 0i2atunci +eicul
$brahim, care nu vroia s 3ac lucrurile pe 'umtate, i po3ti s
p+easc n ?araiul )inunilor. (e deschise u+a +i intrar.
,li2<ur +i ,nis ,l2-'alis ncremenir, cu o uluire n ochi, 3a
de toat strlucirea din sala aceea nemaiv%ut, +i 3a de toate
lucrurile nemaipomenite c4te se a3lau n ea, uimitoare +i pline
de vra'. 0e%ur o vreme ndelun"at s se minune%e de
3rumuseea aceea 3r de asemuire; pe urm, ca s2+i
odihneasc ochii de toat strlucirea, se duser s stea spri'inii
n coate la o 3ereastr ce da spre "rdin. 0i ,li2<ur, n 3aa
acelei "rdini +i a marmurelor ei luminate de lun, ncepu s
cu"ete la suprrile ndurate de el, +i i spuse dulcei ,l2-'alis1
2 6, ,nis ,l2-'alis, chiar c pentru mine locul acesta este plin
de 3armec. 7mi aduce aminte de at4tea lucruri8 0i 3ace s
coboare pacea n su3letul meu, +i stin"e 3ocul ce m mistuie +i
m4hnirea, tovar+a mea8
Estimp, +eicul $brahim se duse +i le aduse de m4ncare, iar ei
m4ncar pe sturate; pe urm se splar pe m4ini, +i iar+i se
duser s stea spri'inii n coate la 3ereastr +i s se uite la
pomii ncrcai cu poamele lor 3rumoase. -up un rsps de
vreme, ,li2<ur se ntoarse ctre +eicul $brahim +i i %ise1
O mie i una de nopi 215
2 6, +eicule $brahim, oare nu ai s ne dai nimic de but=
ntruc4t de obicei se cam cere s bei ceva, dup ce ai m4ncat8
,tunci +eicul $brahim le aduse un urcior de 3ar3uriu plin cu o
ap bun +i rece. 5i ,li2<ur i spuse1
2 Pi ce ne aduci acolo= <u a+a ceva r4vneam8
El i spuse1
2 5are va s %ic vrei vin=
,li2<ur spuse1
2 Pi da, de bun seam8
0eicul $brahim i rspunse1
2 P%easc2m +i 3ereasc2m ,llah8 ?unt treispre%ece ani de
c4nd m2am lsat de o asemenea butur p4r2dalnic, ntruc4t
Prorocul Basupra2i 3ie ru"ciunea +i pacea lui ,llah8C a blestemat
+i pe acela care bea vreo butur ameitoare, +i pe acela care o
stoarce, +i pe acela care o car ca s2o v4nd8
,tunci ,li2<ur spuse1
2 7n"duie+te2mi, o, +eicule, s2i spun dou vorbe8
El rspunse1
2 ?pune2le8
El spuse1
2 -ac i art mi'locul de a 3ace ceea ce i cer, 3r ca tu s 3ii
nici butor de vin, nici cel care l stoarce +i nici cel care l car,
ai mai 3i pctos ori blestemat, precum "riesc ?3intele 5uvinte=
El rspunse1
2 ?ocot c nu.
,li2<ur urm1
2 $a, a+adar, ace+ti doi dinari +i aceste dou drahme, ncalec
pe m"arul acela care se a3l la poarta "rdinii +i care ne2a
adus p4n aici, +i du2te n su!, +i opre+te2te la u+a ne"ustorului
de buturi dulci de tranda3iri +i de 3lori, care totdeauna are +i
vin n a3undul prvliei lui; si s2l opre+ti pe cel dint4i trector
pe care l vei vedea +i s2l ro"i, d4ndu2i banii, s se duc el s
cumpere butura, pentru cei doi dinari de aur, iar cele dou
drahme s i le dai lui pentru osteneal. $ar el are s2i pun
O mie i una de nopi 216
sin"ur urcioarele cu vin pe m"ar, +i ntruc4t m"arul va 3i
acela care le va cra, trectorul va 3i cel care le va cumpra +i
noi cei care le vom bea, n 3elul acesta tu nu vei l vinovat cu
nimic, +i nu vei 3i ast3el nici butor, nici storcitor de vin, nici
aductor8 0i, n 3elul acesta, nu vei avea a te teme cu nimic de
abatere de la s34nta pravil a 5rii8
$ar +eicul $brahim, la vorbele acestea, ncepu s r4d n hohote
+i i spuse lui ,li2<ur1
2 Pe ,llah8 n viaa mea n2am nt4lnit pe cineva at4ta de
mehen"hi ca tine, ori druit cu at4ta duh +i cu at4ta 3armec8
$ar ,li2<ur rspunse1
2 Pe ,llah8 noi am4ndoi i suntem ndatorai, o, +eicule
$brahim8 0i nu mai a+teptm de la tine dec4t binele acesta pe
care i2l cerem struitor8
,tunci +eicul $brahim, care p4n n clipita aceea nu vroise s
dea n vilea" 3aptul c n sarai se a3lau toate buturile cele
ameitoare, i spuse lui ,li2<ur1
2 6, prietene, iat cheile de la celarul +i de la %em2nicul meu,
care sunt pline pururea, spre a 3i vrednice de emirul drept2
credincio+ilor, c4nd vine pe aici s m bucure cu cinstirea lui.
Poi s intri acolo +i s iei dup po3t tot ce i va plcea8
,tunci ,li2<ur intr n celar; +i ceea ce v%u acolo l ls cu
"ura cscat1 de2a lun"ul tuturor pereilor, pe ra3turi, r4nduite
3rumos, +edeau n+irate oluri +i oluri, toate numai de aur "reu,
de ar"int "reu +i de cle+tar; +i olurile acelea erau nvr4state cu
toate neamurile de nestemate. 0i ,li2<ur, p4n la urm, se
hotr +i alese ceea ce vru +i se ntoarse n sala cea mare; puse
olurile cele scumpe 'os pe chilim, +e%u apoi l4n" ,nis ,l2-'alis,
turn vinul n ni+te pocale strlucite ae sticl dun"at cu aur, +i
ncepu s bea, +i el +i ,nis ,l2-'alis, minun4ndu2se ntruna de
toate c4te se a3lau n sarai. 0i ndat +eicul $brahim veni s le
druiasc ni+te 3lori nmiresmate, +i se trase cuviincios
deoparte, cum e datina atunci c4nd un brbat +ade cu 3emeia
lui. $ar ei am4ndoi ncepur iar+i s bea, p4n ce vinul puse
O mie i una de nopi 217
stp4nire pe ei; atunci obra'ii li se mbu'orar, ochii le
strlucir ca ai "a%elelor, iar ,nis ,l2-'alis +i des3cu pletele. 0i
+eicul $brahim, la priveli+tea aceea, 3u cuprins de o mare ciud
+i +i %ise1 9-a pentru ce s stau eu a+a, deoparte, n loc s m
veselesc cu ei= 0i c4nd oi mai putea eu vreodat s m a3lu la o
asemenea srbtoare, at4ta de rs3atoare, ca aceea pe care
mi2o d vederea acestor doi tineri minunai +i 3rumo+i, pe care i2
ai putea socoti drept dou lune=:
0i, cu asta, +eicul $brahim se duse +i +e%u 'os la ca ptul
cellalt al slii de primire.
,tunci ,li2<ur i spuse1
2 6, domnia ta, m ro" ie pe viaa mea s vii +i s stai cu noi8
$ar +eicul $brahim veni +i +e%u 'os l4n" ei, iar ,li2<ur lu
pocalul, l umplu +i i21 ntinse +eicului $brahim, spun4ndu2i1
2 6, +eicule, ia +i bea8 +i ai s2i cuno+ti toat dulceaa8 +i vei
a3la des3tul de pe 3undul pocalului8
-ar +eicul $brahim rspunse1
2 Jereasc2m ,llah8 6, tinere, da tu nu vrei s iei seama c
iact2s n cur4nd treispre%ece ani de c4nd nu am sv4r+it
asemenea pcto+enie= 0i nu +tii c mi2am ndeplinit de dou
ori datoriile de ha"iu la )ecca slvit=
0i ,li2<ur, care vroia din toate puterile s2l mbete pe +eicul
$brahim, v%4nd c nu2+i a'un"e inta de a21 ndupleca, nu
strui mai mult; bu el nsu+i pocalul plin, l umplu la loc +i l
bu iar+i; pe urm, dup o vreme, ncepu a se pre3ace c se
clatin ca un om beat +i, ntr2un s34r+it, se prbu+i lat +i se
pre3cu a dormi. ,tunci ,nis ,l2-'alis ntoarse o lun" privire
de%nd'duit +i ncurcat ctre $brahim +i i %ise1
2 6, +eicule $brahim, ia te uit cum se poart brbatul meu
3a de mine8
El i rspunse1
2 5e pacoste8 da oare ce are de se poart a+a=
Ea spuse1
O mie i una de nopi 218
2 )car de2ar 3i nt4ia dat8 -a mereu 3ace a+a8 ?e .ipuc s
bea +i s tot bea, +i pocal dup pocal, pe urm se mbat +i
adoarme, +i m las ast3el sin"ur2sin"uric, 3r tovar+ +i
3r nimeni care s2mi in tovr+ie +i s bea cu mine8 $ar eu
nu mai "sesc ast3el niciun "ust n butur, de vreme ce nimeni
nu mparte pocalul cu mine, +i nu mai am nici mcar po3t s
c4nt, de vreme ce nimeni nu m ascult8
,tunci +eicul $brahim care, sub nr4urirea acelor pri2vii i
ar%toare +i a acelui "las c4nttor, +i simea toate vinele
3remt4nd, i %ise1
2 5hiar c acesta nu este un 3el prea vesel de2a bea8
$ar ,nis ,l2-'alis umplu atunci pocalul +i i21 ntinse, uit4ndu2
se "ale+ la el, +i i %ise1
2 Pe viaa mea8 ia, ro"u2te, pocalul +i prime+te21 spre a2mi 3ace
bucurie8 0i am s2i rm4n tare ndatorat8
,tunci +eicul $brahim ntinse m4na, lu pocalul +i l bu. $ar
,nis ,l2-'alis i2l umplu la loc, +i el l bu; pe urm +i a treia
oar, c4nd ,nis ,l2-'alis i spuse1
2 6h, scumpe doamne al meu, numai at4ta doar=
5i el rspunse1
2 Pe ,llah8 nu mai pot8 c4t am but mi este prea destul8
5i ea strui ndelun" +i cu mult duio+ie +i, plec4n2du2se ctre
el, i spuse1
2 Pe ,llah8 trebuie numaidec4t8
$ar el lu pocalul +i l duse la bu%e; ci, tot atunci, ,li2<ur
i%bucni n r4s +i se ridic deodat n capul oaselor...
5i n clipita aceasta a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se
luminea% de %i +i, cuminte, ls pe a doua %i urmarea
povestirii.
A#a c! atunci cnd &u cea de a trei"eci #i cincea noa$te
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c ,li2<ur i%bucni n r4s +i
se ridic deodat n capul oaselor +i i %ise +eicului $brahim1
O mie i una de nopi 219
2 -a ce 3aci acolo= Pi nu te2am 'uruit eu, chiar acuma2i un
ceas, s2mi ii tovr+ie, +i tu te2ai dat ndrt, +i mi2ai spus1
9?unt treispre%ece ani de c4nd n2am mai sv4r+it atare 3apt8:
,tunci +eicului i 3u oarecum ru+ine, dar se r%"4ndi +i se
"rbi s spun1
2 Pe ,llah8 nu am a m nvinovi de nimic8 toat vina este a ei,
care a tot struit cu mbierile8
,tunci ,li2<ur ncepu s r4d, ca +i ,nis ,l2-'alis care, p4n
la urm, se aplec la urechea soului ei +i i spuse1
2 (as21 pe m4na mea +i nu l mai lua peste picior8 0i2ai s
ve%i ce2o s mai r4dem pe seama lui8
Pe urm +i turn un pocal +i l bu, i turn unul lui ,li2<ur,
care l bu, +i urm tot a+a s bea mai departe +i s2i dea s
bea lui ,li2<ur, 3ar s mai ia aminte deloc la +eicul $brahim.
,tunci +eicul $brahim, care se uita nedumerit la ce 3ac ei, le %ise
p4n la urm1
2 -a ce 3el de a2i po3ti pe oameni s vin s bea cu voi este
acesta= 6are2i numai a+a, ca s se uite la voi=
$ar ,li2<ur +i ,nis ,l2-'alis se puser pe un r4s de s le+ine.
,tunci se ndurar a2i n"dui s bea cu ei, +i bur a+a
ntruna p4n ctre mie%ul nopii.
7n clipita aceea, ,nis ,l2-'alis i spuse +eicului $brahim1
2 6, +eicule $brahim, binevoie+te a2mi n"dui s m scol s
aprind una din lum4nrile acelea=
El i rspunse, beat pe 'umtate1
2 -a, scoal2te, +i s nu aprin%i dec4t una, numai una8
$ar ea se scul pe dat +i 3u"i s aprind nu doar una, ci toate
lum4nrile din cele opt%eci de s3e+nice din sal, +i se ntoarse
ndrt s2+i ia locul. ,tunci ,li2<ur i spuse +eicului $brahim1
2 6, +eicule, tare mi place s stau cu tine8 -a nu vrei s2mi
n"duie+ti a aprinde unul din 3anarele celea=
$ar +eicul $brahim i rspunse1
2 Jie8 scoal2te +i aprinde un 3anar, da numai unul8 0i s nu
care cumva s cu"ei a m n+ela8
O mie i una de nopi 220
0i ,li2<ur se scul +i se duse s aprind nu doar unul, ci toate
cele opt%eci de 3anare +i toate cele opt%eci de candelabre din
sal, 3r ca +eicul $brahim s ia aminte la ele c4t de c4t. ,tunci
sala toat, saraiul tot +i "rdina toat se umplur de lumin.
$ar +eicul $brahim "ri1
2 5hiar c voi doi suntei +i mai ter3ichi dec4t mine8
0i, cum se mbtase cu desv4r+ire, se ridic +i se duse,
bnnindu2se ntr2o parte +i n alta, s deschid toate
3erestrele, toate cele opt%eci de 3erestre de la sala de oaspee, +i
se ntoarse s +ad 'os +i s bea mai departe cu cei doi tineri, +i
s 3ac laolalt cu ei s rsune sala de r4sete +i de c4ntece.
5i soarta care este n m4inile a lui ,llah cel ,toate+tiutorul, cel
carele pe toate le aude, i%voditorul tuturor pricinelor +i
urmrilor, vroi ca emirul drept2credincio+ilor, cali3ul &arun2al2
Ra+id, taman la ceasul acela, s se a3le st4nd la reveneal sub
limpe%imea lunii, la una din 3erestrele saraiului su, care se
ridica pe malul de dincolo al Ti"rului. 0i, c4nd se uit din
nt4mplare spre partea aceea, v%u toat luminia ce se
rs3r4n"ea +i strlucea n v%duh +i n ape. 0i nu +tiu ce s
cread, +i2a+a c porunci s 3ie chemat vi%irul cel mare, #ia3ar
,l2Barma!i. 0i, c4nd #ia3ar se n3i+ ntre m4inile sale, cali3ul
i stri"1
2 ,, c4ine de vi%ir8 e+ti slu'itorul meu +i nu mi dai de +tire
despre cele ce se petrec n Ba"dad, cetatea mea=
0i #ia3ar i rspunse1
2 <u pricep ce vrei s spui cu vorbele astea8
0i cali3ul rcni la el1
2 &otr4t8 dac la ceasul acesta ar 3i luat Ba"dadul cu nvala
de ctre vr'ma+, tot nu s2ar sv4r+i nele"iuire mai mare ca
asta8 6, blestematule, tu nu ve%i c ?araiul )inunilor este
luminat cu totul= 0i habar n2ai cine este insul cel at4ta de
cute%tor sau at4ta de puternic, nc4t s poat lumina ast3el
toat sala cea mare, s aprind toate candelabrele +i toate
3anarele, +i s deschid toate 3erestrele8 .ai de tine8 ,+adar
O mie i una de nopi 221
cununa de cali3 nu mai este a mea, de vreme ce se poate 3ptui
asemenea lucru 3r ca eu s am +tire=
0i #ia3ar, tremur4nd tot, rspunse1
2 -a cine i2a spus c ?araiul )inunilor e cu 3erestrele
deschise +i cu candelabrele +i 3cliile aprinse=
0i cali3ul spuse1
2 .ino ncoace +i prive+te8
0i #ia3ar se duse dup cali3 +i se uit spre "rdini, +i v%u
toat luminia aceea, care 3cea saraiul s par ca un po'ar,
mai strlucitor dec4t lumina lunii. ,tunci #ia3ar nelese c
trebuie s 3ie vreo nechib%uin de2a +eicului $brahim; +i, cum
era din 3ire bun +i plin de mil, "4ndi pe dat s nscoceasc
ceva spre a21 apra pe +eicul $brahim, pa%nicul cel btr4n al
"rdinii +i al saraiului, care pesemne c nu sv4r+ise lucrul
acela dec4t spre a ncerca s scoat vreun 3olos. ,+a c i spuse
cali3ului1
2 Emire al drept2credincio+ilor8 +eicul $brahim a 3ost pe la mine
sptm4na trecut +i mi2a spus1 96, stp4ne al meu #ia3ar,
dorina mea cea mai ar%toare este de a srbtori datina tierii
mpre'ur a 3iilor mei sub ocro2tina ta +i pe vremea c4t trie+ti
tu, +i a vieii emirului drept2credincio+ilor8: Eu i2am rspuns1
90i ce dore+ti de la mine, +eicule=: El mi2a spus1 9-oresc numai,
prin mi'locirea ta, s dob4ndesc n"duina din partea cali3ului
de a srbtori datinele tierii mpre'ur ale 3iilor mei n sala cea
mare din ?araiul )inunilor.: $ar eu i2am rspuns1 96, +eicule8
poi s pre"te+ti de pe2acum toate cele de trebuin pentru
pr%nuirea aceea. $ar eu, de2o vrea ,llah8 am s 3iu primit de
cali3 +i am s2i n3i+e% dorina ta.: ,tunci +eicul $brahim a
plecat. $ar eu, o, emire al drept2credincio+ilor, am uitat cu totul
s2i dau de +tire despre lucrul cu pricina8
,tunci cali3ul rspunse1
2 6, #ia3ar, n loc de o "re+eal, te2ai 3cut vinovat de dou
"re+eli vrednice de pedeaps. 0i se cade s te pedepsesc pe
dou temeiuri. Temeiul dint4i este c nu mi2ai dat de +tire
O mie i una de nopi 222
despre cel dint4i temei al pricinii. 5el de al doilea temei este c
nu i2ai ndeplinit bietului +eic $brahim dorina pe care pesemne
c o r4vnea 3ierbinte. -e 3apt, dac +eicul $brahim a venit s i
se roa"e, a 3acut2o numai spre a te 3ace s pricepi c avea
nevoie +i el, sracul, de ceva bani, ca s2+i acopere cheltuielile.
6r, pe de o parte tu nu i2ai dat nimic +i, pe de alt parte, nu mi2
ai dat nici mie de +tire, ca s pot s2i dau eu nsumi ceva8
0i #ia3ar rspunse1
2 6, emire al drept2credincio+ilor, am uitat8
,tunci cali3ul i rspunse1
2 Jie8 te iert de data asta8 -a acuma, pe volniciile mo+ilor +i
strmo+ilor mei8 suntem datori, din chiar clipita aceasta, s
mer"em s ne ncheiem noaptea la +eicul $brahim; ntruc4t este
om de treab, vrednic, preuit de toi +eicii de 3runte ai
Ba"dadului, care vin adesea pe la el s2l vad; l +tiu sritor 3a
de cei sraci +i plin de mil pentru toi nevoia+ii; +i sunt
ncredinat c la ceasul acesta trebuie s se a3le la el toat
lumea aceea pe care o adposte+te +i o osptea% n numele lui
,llah8 nc4t, mer"4nd acolo, poate c vreunul dintre sracii
aceia va nla +i pentru noi vreo ru", ce ne va 3i de 3olos at4t
pe lumea asta, c4t +i pe cealalt; +i poate c drumul nostru va 3i
de vreun 3olos +i pentru bunul +eic $brahim care, la vederea
mea, va 3i bucuros p4n peste 3ire, +i el, +i toi prietenii lui8
-ar #ia3ar rspunse1
2 6, emire al drept2credincio+ilor, iat c cea mai mare parte
din noapte s2a scurs; +i toi musa3irii +eicului $brahim la ceasul
acesta trebuie s 3ie pe picior de plecare8
-ar cali3ul %ise1
2 ?untem datori numaidec4t s ne ducem n mi'locul lor8
$ar #ia3ar 3u dator s tac; da rmase tare ncurcat +i nu mai
+tia ce s 3ac.
Estimp, cali3ul se ridic pe clip pe dat n picioare. #ia3ar se
ridic +i el dinaintea lui, +i am4ndoi, urmai de )assrur
O mie i una de nopi 223
sptarul, pornir ctre ?araiul )inunilor, dar numai dup ce
avur "ri' s se travesteasc tustrei n ne"ustori.
,'unser, dup ce strbtur uliele cetii, la #rdina
-es3trilor. 0i cali3ul o lu nainte +i v%u c poarta cea mare
era deschis; +i rmase tare nedumerit +i i spuse lui #ia3ar1
2 Prive+te8 iact c +eicul $brahim a lsat poarta deschis.
5hiar c a+a ceva nu2i st n obicei8
$ntrar, a+adar, tustrei +i strbtur "rdina +i a'unser la
sarai. 0i cali3ul %ise1
2 6, #ia3ar8 )ai nt4i vreau s2i cercete% pe 3uri+ +i 3r %arv
pe toi, nainte de a intra la ei, ca s vd cam ce oaspei are
+eicul $brahim, spre a2mi da seama c4i +eici de 3runte sunt aci
+i c4te pe+che+uri i2au adus +eicului $brahim +i cu c4te daruri
bo"ate l2au cople+it. -a acuma pesemne c sunt prin+i toi cu
datinele cele s3inte ale pra%nicului, +i 3iecare n colul lui,
ntruc4t nu le aud "lasurile +i nu2i simt s 3ie aci8
Pe urm, dup vorbele acestea, cali3ul se uit mpre'ur +i v%u
un nuc mare, tare nalt; +i %ise1
2 6, #ia3ar, am s m car n nucul acesta, c are ramurile
aproape de 3erestre; +i, de2acolo, a+ putea s m uit nuntru.
,'ut2m, dar8
0i cali3ul se sui n nuc, +i se cr din crean" n crean"
p4n ce a'unse pe crean"a care se a3la chiar n dreptul uneia
dintre 3erestre. 0e%u atunci 'os pe crean" +i se uit pe
3ereastr.
0i v%u un tinerel +i o tineric, am4ndoi ca dou lune 2 mrire
3ie2i adus ,celuia carele i2a %mislit8 2 +i l v%u pe +eicul
$brahim, pa%nicul "rdinii sale, cum sta 'os ntre cei doi, cu
pocalul n m4n; +i l au%i cum i spunea copilei1
2 6, domni a 3rumuseilor, butura nu +i mpline+te toat
dulceaea ei dec4t dimpreun cu c4ntecul8 nc4t, spre a te mbia
s ne 3armeci cu "lasul tu minunat, am s2i c4nt ceea ce
spune poetul8 ,scult1
O mie i una de nopi 224
Oa leili6 Oa eini6
LQ
S! nu )ei niciodat!, ct vei &i,
<!r! un cntec al iu)itei tale.
(n ini, ca dou! lune argintii,
;idic! luinoasele $ocale6
Oa leili6 Oa eini6
S! nu )ei &!r! cntec ct vei &ii6
Eu a v!"ut c! #i un cal, cnd )ea,
9ea ai cu drag, chiar calul, dac! #tii
S!'i &luieri u#urel, s$re'a'l .ndena6
Oa leili6 Oa eini6
.%4ndu21 pe +eicul $brahim cum sta, +i au%ind din "ura lui
c4ntecul acela mai de"rab "lume +i deloc potrivit cu v4rsta lui
de pa%nic btr4n al saraiului, cali3ul simi, de m4nie, cum l
npde+te sudoarea ntre ochi; +i "rbi s coboare din pom, +i
se uit la #ia3ar, +i i %ise1
2 6, #ia3ar, n viaa mea n2am avut sub ochi o priveli+te at4ta
de lmuritoare ca aceea a preacinstiilor +eici de "eamie str4n+i
n sala aceasta, nd4rdorai a ndeplini cucernicele datini ale
tierii mpre'ur. <oaptea asta chiar c este o noapte plin de
bla"oslovenie8 ,+a c suie2te +i tu n pom +i "rbe+te s te uii
n sal, de team s nu pier%i un prile' de a te s3ini din mila
bla"osloveniilor acestor vrednici +eici de "eamie8
54nd au%i vorbele emirului drept2credincio+ilor, #ia3ar rmase
ncurcat, da nu +e%u la +ovial +i "rbi a se cra n nuc +i
a'unse n dreptul 3erestrei +i se uit nuntru. 0i v%u
priveli+tea %aia3etului celor trei beivani1 +eicul $brahim cu
pocalul n m4n +i dinind din cap n vreme ce c4nta, ,li2<ur
+i ,nis ,l2-'alis care se uitau la el +i l ascultau +i r4deau p4n
peste poate.
FA
Oa leili6 Oa eini6' n traducere1 9o, noapte8 o, ochi8: 2 este un 3el
dc re3ren, care se 3olosete n mai toate c4ntecele arabe de dra"oste.
O mie i una de nopi 225
(a priveli+tea aceea, #ia3ar nu mai avu nicio ndoial cu
privire la pieirea sa. ?e ls 'os din pom +i se opri ntre m4inile
emirului drept2credincio+ilor. 0i cali3ul i %ise1
2 6, #ia3ar, binecuv4ntat 3ie ,llah, carele ne2a 3cut s 3im
dintre cei ce urmea% cu credin datinile curiilor trupe+ti,
precum chiar n noaptea aceasta, +i carele ne abate de la calea
cea rea a ispitelor +i a pcatului, +i a vederii des3r4nailor8
$ar #ia3ar, at4ta de mare i era tulburarea, nc4t nu +tia ce s
rspund. 5ali3ul urm, uit4ndu2se la #ia"ar1
2 -a altceva8 tare a+ vrea s +tiu cine a putut s2i ndrume aici
pe cei doi tineri, care mi par strini. ntr2adevr, o, #ia3ar, se
cade s2i spun c niciodat ochii mei nu au mai v%ut, ca
3rumusee, ca desv4r+ire, ca subirime a boiului, ca nuri de tot
soiul, nimic ca la t4nrul acela +i ca la t4nra aceea8
,tunci #ia3ar +i ceru iertciune de la cali3, care i2o drui; +i
"ri1
2 6, cali3ule, ntr2adevr, drept ai "rit8 ?unt tare 3rumo+i8
0i cali3ul %ise1
2 6, #ia3ar, s ne suim ndrt am4ndoi mpreun n pom +i
s2i cercetm mai departe de pe crean".
0i am4ndoi se urcar iar+i n nuc +i +e%ur pe crean", n
dreptul 3erestrei, +i privir.
5hiar n clipita aceasta, +eicul $brahim spunea1
2 6, sultana mea, vinul pod"oriilor m2a 3cut s %v4rl c4t colo
stearpa asprime a datinilor +i ur4ciunea lor. -a 3ericirea mea nu
va 3i deplin dec4t atunci c4nd am s te aud cum ciupi strunele
cele suntoare.
0i ,nis ,l2-'alis i spuse1
2 Pi, o, +eicule $brahim, pe ,llah8 cum s ciup strunele
suntoare, dac nu am nicio lut cu strune=
54nd au%i vorbele spuse de ,nis ,l2-'alis, +eicul $brahim se
ridic drept pe cele dou picioare ale lui; iar cali3ul +opti la
urechea lui #ia3ar1
2 5e2o vrea s mai 3ac stricatul sta btr4n=
O mie i una de nopi 226
0i #ia3ar rspunse1
2 &abar n2am8
Estimp, +eicul $brahim, care ie+ise c4teva clipite, se ntoarse
repede n sal, in4nd n m4n o lut cu care de obicei c4nta
c4ntreul su dra", $shac, c4nd cali3ul da vreo petrecere la
sarai ori numai ca s2l veseleasc.
,tunci cali3ul spuse1
2 Pe ,llah8 e prea mult8 5i tot vreau s aud cum c4nt copila
aceea minunat; da dac va c4nta prost, o, #ia3ar, am s pun
s 3ii rsti"nii toi p4n la unul; dar dac va c4nta cu
miestrie +i cu 3armec, lor am s le dau iertare, la tustrei, dar
pe tine, o, #ia3ar, tot am s pun s 3ii rsti"nit.
,tunci #ia3ar o3t1
' Allahua6
LJ
dac2i a+a, bine2ar 3i s nu +tie s c4nte8
0i cali3ul, nedumerit, ntreb1
2 -a de ce vrei mai de"rab mpre'urarea dint4i, dec4t pe cea
de a doua=
#ia3ar rspunse1
2 Pentru c, rsti"nit n tovr+ia lor, voi "si cu cine s2mi
petrec destul de ha%liu ceasurile chinului meu8 +i ne vom ine
tovr+ie unul altuia8
(a vorbele acestea, cali3ul %4mbi a r4de n sine+i.
Estimp, copila +i apucase luta cu o m4n, iar cu cealalt i
potrivea cu pricepere strunele. -up c4teva pestre3uri bine
nsilate +i tare dulci, ncepu s 3ac strunele s sune, care
tresrir din tot su3letul lor, de s topeasc 3ierul, s tre%easc
morii +i s nmoaie p4n +i inima st4ncii +i a oelului. Pe urm,
deodat, nsoindu2se cu luta, c4nt1
Oa leii6... 0r!-a#ul eu, dac! ! vede,
0ede cu ct! $ati! iu)irea
La dulcele ei #i$ot ! ada$!:
i strig!'atunci, neai+inndu'#i &irea8
CE tul)ure i"vorul ei de a$!6
S
FE
)rire lui ,llah8
O mie i una de nopi 227
Oa ein6... 1u)itul eu, de'i d! cre"are,
N'are dect s! $lece h!t de$arte6
Ci n'are s! ai uite niciodat!
Nici des&!t!ri, de cte'i &ac eu $arte,
Nici dragostea ea, ce i'o d!rui toat!6
Oaleil6...
LP
,nis ,l2-'alis, dup ce c4nt, ls mai departe s rsune
numai luta cea dulce cu strunele vii; iar cali3ul +i adun toate
silinele ca s nu stri"e vr'it, drept rspuns, un 9,h8: ori un
9Pa ein8...: de nc4ntare. 0i spuse1
2 Pe ,llah8 o, #ia3ar, n viaa mea n2am au%it un "las at4ta de
minunat +i de rpitor ca "lasul acestei tinere roabe8
$ar #ia3ar %4mbi +i rspunse1
2 <d'duiesc c acuma m4nia cali3ului asupra slu'itorului
su s2a risipit8
El rspunse1
2 -e bun seam, o, #ia3ar, s2a risipit8
F*
n varianta tradus de ). ,. ?alie1
%, tu, cel sritor s'a-ui
/e nite )iei .ndrgostii,
Ari de'o iu)ire &r leac,
i alungai, i asu$rii,
Tu doar cu )inele ne')ii
/e druul nostru s$re neunde,
Tu, &alnicul ocrotitor
Ce iniile ne $trunde,
,urerea toat ne'o $rice$i
i srcia noastr toat,
i $oi s &aci ce vrei cu noi
(n )untatea'i &r $at6
Cu ct slav ne'ai $riit
(n casa ta cu ese $line @
M te c noi nu vo $utea
S'i ului cu se cuvine.
O mie i una de nopi 228
Pe urm cali3ul +i #ia3ar cobor4r din nuc, iar cali3ul i spuse
lui #ia3ar1
2 ,cuma vreau s intru n sal, s +ed 'os ntre ei +i s2o aud pe
roaba cea t4nr c4nt4nd dinaintea mea.
El rspunse1
2 6, emire al drept2credincio+ilor, dac te vei ivi ntre ei, au s
3ie tare st4n'enii; iar c4t despre +eicul $brahim, are s moar de
spaim, hotr4t8
,tunci cali3ul %ise1
2 E+ti dator, a+adar, o, #ia3ar, s2mi ari vreun tertip pentru
a i%buti s a3lu ntocmai ce2i cu povestea asta, 3ar a le lsa de
bnuit ceva +i 3r a ne da n vilea".
-up care cali3ul +i #ia3ar, chib%uind ad4nc cam cum s
ticluiasc vicle+u"ul, pornir nceti+or spre havu%ul cel mare
plin cu ap din mi'locul "rdinii. &avu%ul acela era le"at de
Ti"ru +i 3oia de o mulime uluitoare de pe+ti, care veneau s se
aciuie%e n el +i s2+i caute hrana ce li se arunca. 7nc4t cali3ul
b"ase de seam c4ndva c pescarii +i ddeau nt4lnire acolo;
ba chiar, ntr2o %i, pe c4nd +edea la una din 3erestrele ?araiului
)inunilor, i v%use +i i au%ise pe pescari, +i2i poruncise
+eicului $brahim s nu le mai n"duie pescarilor s intre n
"rdin +i s pescuiasc n havu%; +i l nsrcinase s $
pedepseasc aspru pe orice vinovat.
6r, n seara aceea, cum poarta "rdinii 3usese lsat deschis,
un pescar intrase n "rdin +i +i %isese n sinea lui1 9$act un
prile' pentru mine de a 3ace un pescuit rodnic8: Pescarul acela
se numea Iarim +i era bine cunoscut printre pescarii de pe
Ti"ru, +i aruncase, a+adar, nvodul n havu% +i, a+tept4nd, se
apucase s c4nte stihurile acestea minunate1
%, c!l!tor $e a$el te'avn+i s$re de$!rt!ri
<!r!'a lua .n sea! $rie-dii #i $ier"are.
Cnd dar vei $une ca$!t attor ")uciu!ri,
Cnd vei #ti c! norocul nu se g!se#te'n "are
i nu'l $rin"i niciodat! cu chin #i c!ut!ri*
O mie i una de nopi 229
/rive#te area'n clocot, #i greu trudind $escarul6
Aarnic ostene#te .n &iecare noa$te,
Cnd luna .#i a$rinde $e ceruri &elinarul
(n no$+ile senine cu cerul ca de la$te,
(n no$+ile cu stele care'i !nnc!'aarul6
N!vodul lui de s&oar!, cu ochiuri .$letite,
/rin care hula su&l!, osrdnic #i'l .ntinde,
i ochii lui, s!ranii, .n no$+ile tihnite,
,e'atta ca"n! neagr! nu v!d un sn &ier)inte,
,oar snul ce'#i arat! n!vodu'i, $as!ite6
S! nu &aci ca $escarul, o, c!l!tor $e a$e6
/rive#te'l .n saraiu'i $e'acela care #tie
i'al vie+ii $re+ #i $re+ul $!ntului s! sa$e,
i #tie no$+i #i "ile s!'+i treac!'n )ucurie @
,e $e $!nt )el#ugul s!'l sulg! ct .nca$e6
Cu ini! tihnit! el #tie'n )og!+ie
,in road! $!nteasc!, tihnit, s! se .ndoa$e6
i ve"i'l cu se scoal! la ceasul diine+ii,
,u$! o noa$te'ntreag! de tihn! #i hu"ur.
Se scoal!, #i'i ")e#te din toat! "area &e+ii
Ka"ela co$ilandr! cu ochi &!r! cusur,
i care'i este )unul #i )ucuria vie+ii6
A#a c! slav! $ururi st!$nului eu iar!6
El unuia d! totul #i altuia .i ia.
C! unul $escuie#te trudind cu trud!'aar!,
1ar $e#tele'l !nnc! ereu altcineva.
M!rire +ie, ,oane, #i $ururi cinste, dar!6
-up ce Iarim pescarul isprvi de c4ntat, cali3ul se duse ctre
el, se opri drept ndrtul lui, l cunoscu +i i %ise deodat1
O mie i una de nopi 230
2 6, Iarim8
0i Iarim se ntoarse, uluit, c4nd +i au%i numele. 0i, la lumina
lunii, l cunoscu pe cali3. 0i rmase nmrmurit de spaim. Pe
urm se mai ntri oleac +i %ise1
2 Pe ,llah8 o, emire al drept2credincio+ilor, nu cumva s socoi
c am 3cut2o ca s ncalc poruncile; ci numai srcia +i "urile
cele multe din casa mea m2au ndemnat, n seara aceasta, s
3ac a+a8
0i cali3ul %ise1
2 Bine8 o, Iarim, binevoiesc s nu2i iau seama. -a vrei s
ncerci a2i arunca nvodul n numele meu, spre a2mi vedea
oleac norocul=
,tunci pescarul 3u cuprins de cea mai mare voio+ie +i "rbi s2
+i arunce nvodul n ap, rostind numele lui ,llah, +i a+tept
rbduriu p4n ce nvodul atinse 3undul apei. 7$ trase atunci
ndrt +i "si n el toate soiurile de pe+ti; +i ntr2un numr 3r
de socoat. $ar cali3ul rmase mulumit +i i %ise1
2 ,cuma, o, Iarim, de%brac2te de tot8
0i Iarim "rbi s se de%brace. +i scoase hainele una c4te una1
cma+a de deasupra, cea cu m4necile lar"i +i c4rpit cu petice
de toate culorile +i cu potloa"e de l4n proast, +i plin toat de
plo+nie din neamul plo+nielor cu coad, +i de purici at4ta de
muli c4t s acopere toat 3aa pm4ntului; turbanul pe care nu
+i21 mai des3cuse de trei ani +i care era ntocmit dintr2un
cearcea3 3cut dintr2o "rmad de %drene "site la nt4mplare
+i care colcia de pduchi de2ai mari +i de pduchi de2ai mici,
de2ai albi +i de2ai ne"ri, +i de alii asemenea. Pe urm +i puse
'os cma+a +i turbanul +i rmase a+a, "ol de tot, dinaintea
cali3ului. ,tunci cali3ul ncepu +i el s se de%brace. +i scoase
mai nt4i ca3tanul de deasupra, din mtase $s!andaram
FF
, +i
mantia de sub ca3tan, cea din mtase Baalbe!
FG
, pe urm haina
de cati3ea +i pieptarul, +i i spuse pescarului1
FF
)tase produs n $s!andaria 2 numele arab al oraului
,lexandria.
O mie i una de nopi 231
2 Iarim, ia hainele acestea +i mbrac2te cu ele8
Pe urm cali3ul lu cma+a cu m4neci lar"i a pescarului +i
turbanul +i se mbrc cu ele; pe urm +i le" mpre'urul brbii
plithamul
F8
lui Iarim, +i spuse1
2 Poi acuma s te duci la treburile tale.
0i pescarul ncepu s2i mulumeasc +i s2i spun cali3ului
stihurile acestea1
/e'o )og!+ie &!r! argini
M'ai $us acu st!$n, st!$ne,
Cu &!r! argini va s! &ie
,e'a $ururi ul+uirea ea:
Mi'ai d!ruit $oto$ de daruri
Ct nu ai #tie s!'&i .ngne
/oto$u'ndatorin+ii ulte,
,e care'i rde inia6
Te'oi $rea!ri, !rite doane,
Att ct inia'i va )ate
i ct .i va &ii dat .n via+!
S! d!inuiesc$e'acest $!nt:
1ar cnd n'a s! ai &iu $e lue,
i'atuncea oasele'i s&!rate
Ti'or ul+ui $e ai de$arte
,in u)ra negrului ornt.
0i de2abia apuc pescarul Iarim s s34r+easc de spus
stihurile, c emirul drept2credincio+ilor +i +i simi pielea toat
npdit de plo+niele +i de pduchii care +i "siser sla+ n
%drenele nevoia+ului, +i toi +i toate ncepur s2i 3oiasc de %or
de2a lun"ul trupului. ,tunci, +i cu m4na dreapt +i cu m4na
st4n", ncepu s le adune cu "rmada de pe la cea3a, de pe
FG
Produs n Baalbe! 2 numele arab al ora+ului &eliopolis, din
?iria.
F8
>n 3el de basma, care acoper partea de 'os a 3eei.
O mie i una de nopi 232
piept +i de peste tot, +i s le a%v4rle c4t colo cu sc4rb,
smucindu2se anapoda +i nucit. Pe urm i spuse pescarului1
2 Iarim, nenorocitule8 cum ai 3cut de2ai str4ns n m4necile +i
n turbanul tu toate li"hioanele astea a3urisite8
0i Iarim rspunse1
2 -oamne, nu avea nicio team, crede2m8 acuma simi
mu+cturile pduchilor; da dac ai rbdare s 3aci ca mine,
ntr2o sptm4n de2aci n2ai s mai simi nimica +i vei 3i apoi la
adpost de pi+cturile lor; +i nu ai s le mai iei n seam deloc8
$ar cali3ul, n po3ida sc4rbei, ncepu s r4d, +i %ise1
2 E prpd8 cum am s pot s in cm+oiul sta pe mine=
Pescarul %ise1
2 6, emire al drept2credincio+ilor, a+ cute%a s2i spun c4teva
vorbe, da m ncearc o ru+ine mare s le rostesc dinaintea
slvitului cali38
El i rspunse1
2 5i spune, oricum, ce ai de spus8
Iarim "ri1
2 )i2a trecut prin "4nd, o, c4rmuitorule ai drept2credincio+ilor,
c vrei s nvei me+te+u"ul pescuitului, ca s ai n m4inile tale
o meserie cu care s2i poi c4+ti"a p4inea8 -ac2i a+a, o,
c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, hainele +i turbanul meu i
vor 3 de 3olos8
,tunci cali3ul se puse pe un r4s "ro%av, la vorbele pescarului,
+i i porunci s plece. $ar Iarim plec n rostul drumului su, +i
cali3ul "rbi a lua co+ul din 3run%e de palmier n care se a3lau
pe+tii pescuii, acoperi 3rumos pe+tii cu ni+te iarb curat +i
proaspt, +i, cu povara aceea n spate, se duse ndrt la
#ia3ar +i la )assrur, care l a+teptau ceva mai ncolo. 54nd l
v%ur, lui #ia3ar +i lui )assrur nici nu le trecu prin minte c
n2ar 3i Iarim pescarul, iar #ia3ar se n"ri'or pentru pescar de
m4nia cali3ului +i i %ise1
2 6, Iarim, ce caui aici= Ju"i s2i m4ntui %ilele, ntruc4t
cali3ul e prin "rdin n noaptea asta8
O mie i una de nopi 233
54nd au%i vorbele lui #ia3ar, cali3ul 3u cuprins de un r4s at4ta
de stra+nic, nc4t se rsturn pe spate. $ar #ia3ar se minun1
2 Pe ,llah8 este chiar domnul +i stp4nul nostru, emirul drept2
credincio+ilor8
0i cali3ul rspunse1
2 Pi da, o, #ia3ar8 iar tu e+ti vi%irul meu cel mare, +i cu tine
am venit aici, iar tu iact c nici nu m2ai cunoscut8 nc4t cum
ai vrea ca +eicul $brahim s m cunoasc, el care este beat de2a
binelea= ,+a c s nu te clinte+ti de2aici, s m a+tepi p4n m
ntorc8
0i #ia3ar rspunse1
2 ,scult +i m supun8
,tunci cali3ul porni spre sarai +i btu la u+. 0i numaidec4t,
din sala cea mare, +eicul $brahim se ridic +i stri"1
2 5ine este la u+=
El rspunse1
2 Eu sunt, o, +eicule $brahim8
El spuse1
2 0i cine e+ti tu=
5ali3ul rspunse1
2 Eu, pescarul Iarim8 am a3lat c ai oaspei n noaptea asta +i
am venit s2i aduc ni+te pe+te minunat, proaspt de tot +i care
nc se mai %bate8
6r, +i lui ,li2<ur +i dulcei ,nis ,l2-'alis tare le mai plcea
pe+tele proaspt +i nc viu, +i am4ndoi se bucurar cu o
bucurie p4n peste poate, iar ,nis ,l2-'alis stri"1
2 -eschide iute, o, +eicule $brahim, +i las21 s intre cu pe+tele
pe care 12a adus8
,tunci +eicul $brahim se hotr s deschid u+a, +i cali3ul,
travestit n pescar, putu s intre n voie, +i, dintru nceput, 3acu
temenelile ndtinate. -ar +eicul $brahim l opri cu un hohot de
r4s +i stri"1
O mie i una de nopi 234
2 Binevenit s 3ie printre noi pun"a+ul, houl care i 3ur pe
tovar+ii lui8 5utea%8 hai +i ne arat pe+tele acela "ro%av pe
care l ai8
0i pescarul ddu la o parte iarba cea 3ra"ed +i le art pe+tele
din co+; +i v%ur c pe+tele era viu +i se mai %btea nc.
,tunci ,nis ,l2-'alis stri".
2 Pe ,llah8 o, stp4nii mei, ce pe+te 3rumos8 pcat c nu e
pr'it8
0eicul $brahim "ri1
2 Pe ,llah8 drept ai "rit8
0i se ntoarse spre cali3 +i i spuse1
2 6, pescarule, ce pcat c nu ai venit cu pe+tele "ata pr'it8
,+a c ia21 +i du2te de ni21 pr'e+te, +i adu2ni21 apoi8
5ali3ul rspunse1
2 Poruncile tale stau pe capul meu8 m duc s21 pr'esc +i vi21
aduc numaidec4t8
Ei i rspunser1
2 ,+a8 d 3u"a de21 pr'e+te +i adu2ni21 ndrt8
5ali3ul %ori s ias +i aler" la #ia3ar +i i spuse1
2 6, #ia3ar, mi cere ca pe+tele s 3ie pr'it8
#ia3ar rspunse1
2 6, emire al drept2credincio+ilor, d2mi21 mie +i am s21
pr'esc chiar eu.
5ali3ul spuse1
2 Pe morm4ntul prinilor +i al strmo+ilor mei8 nimeni altul n
a3ar de mine nu va pr'i pe+tele acesta; +i chiar cu m4na mea8
5ali3ul atunci se duse la coliba de trestie ce slu'ea de adpost
pa%nicului "rdinii, +eicului $brahim; ncepu s scotoceasc
peste tot +i "si tot ce era de trebuin 2+i ti"ile, +i mirodiile, ba
p4n +i sare, +i cimbri+or, +i 3oi de da3in, +i alte lucruri
asemenea. ?e duse la cuptor +i +i %ise n sine+i1 96, &arun,
adu2i aminte c n pruncia ta "ro%av i mai plcea s te duci s
stai la buctrie, cu muierile, +i s te apuci de buctrit8
,cuma2i prile'ul s2i dovede+ti priceperea8: (u atunci ti"aia, o
O mie i una de nopi 235
puse la 3oc, puse untul +i a+tept. 54nd untul se ncinse bine,
lu pe+tele pe care l curase 3rumos de sol%i, l splase, l
+tersese, l srase +i l pospise u+or cu 3ain, +i l puse n
ti"aie. -up ce pe+tele se pr'i bine pe o parte, l ntoarse pe
partea cealalt cu miestrie mare; +i, c4nd pe+tele 3u chiar cum
se cere, l scoase din ti"aie +i l a+ternu pe ni+te 3oi ver%i de
banan. Pe urm se duse n "rdin s culea" c4teva lm4i, pe
care le tie +i le or4ndui 3rumos pe 3run%ele de banan, +i duse
totul musa3irilor, n sal, +i le a+e% ntre m4inile lor.
,tunci t4nrul ,li2<ur +i t4nra ,nis ,l2-'alis +i +eicul
$brahim +i ntinser m4inile +i ncepur s mn4nce; +i, dup
ce isprvir, se splar pe m4ini, iar ,li2<ur spuse1
2 Pe ,llah8 o, pescarule, ne2ai ndatorat p4n peste msur n
noaptea aceasta8
Pe urm +i b" m4na n bu%unar +i scoase trei dinari de aur
din dinarii pe care i dduse cu mrinimie t4nrul musaip al
tatlui su, la Bassra, cumsecadele ?an'ar; +i2i ntinse
pescarului +i2i %ise1
2 6, pescarule, m iart, ro"u2m ie, c nu pot s2i dau mai
mult, ntruc4t, pe ,llah8 de te2a+ 3i cunoscut nainte de paniile
din urm pe care le2am pit, i2a+ 3i dat mult mai mult +i a+ 3i
ridicat pentru totdeauna din inima ta amarul srciei. ,+a c ia
dinarii ace+tia, pe care starea mea de acum mi n"duie s i2i
dau8
0i l sili pe cali3 s primeasc "albenii; +i cali3ul i lu, i duse
la bu%e +i pe urm la 3runte, ca spre a mulumi lui ,llah +i
bine3ctorului su pentru darul acela, +i +i2i puse n bu%unar.
-a ceea ce urmrea cali3ul mai presus de orice era de a o
asculta pe roaba cea t4nr c4nt4nd dinaintea lui. nc4t i
spuse lui ,li2<ur1
2 6, tinere stp4ne al meu, milele +i drnicia ta sunt asupra
capului +i asupra ru"ilor mele8 -a "4ndul cel mai ar%tor pe
care a+ vrea s21 vd mplinit, din mila buntii tale cum nu s2
a mai pomenit, este ca roaba aceasta s c4nte oleac din luta
O mie i una de nopi 236
de colo, +i s c4nte +i cu "lasul ei, care trebuie s 3ie minunat,
ntruc4t sunt mptimit dup c4ntece, ca +i dup %voana de
lut, +i ele sunt tot ce mi este mai dra" pe lume8
,tunci ,li2<ur spuse1
2 6, ,nis ,l2-'alis8
Ea rspunse1
2 -oamne=
El spuse1
2 Pe viaa mea, dac i este scump8 c4nt2ne ceva, spre a2i
3ace hat4rul pescarului acesta care dore+te 3ierbinte s te aud8
(a vorbele domnului ei dra", ,nis ,l2-'alis, 3r a pre"eta, lu
luta, scoase din ea c4teva %vonuri spre a o ncerca +i, ciupind
deodat strunele, c4nt un pestre3 care i rpi pe asculttori; pe
urm c4nt din "ur stihurile acestea1
Tn!ra l!dioas! #i su)+ire
Cu vr&ul dulce'al degetelor ei
Sun! l!uta, ai $resus de &ire,
i su&letu'i cu$rins ca de'o vr!-ire,
?)ur! $e cntul tinerei &eei.
La glasul ei, lovi+ii de sur"ire
(#i c!$!tar!'au"ul, din teei:
1ar u+ii cei &!r! de lecuire
Strigar!'atunci, cu$rin#i de uluire8
CAh, e o vra-!, vra-!'i glasul ei6D
Pe urm ,nis ,l2-'alis, dup ce c4nt a+a, st4rni mai departe
strunele lutei, cu o iscusin at4ta de minunat, nc4t le rpi
minile tuturor celor de 3a; pe urm %4mbi +i iar+i c4nt
stihurile acestea1
Cu dulcele'+i $icior de &l!c!iandru
/!ntul nostru'a)ia de l'ai atins,
C!'ntreg$!ntu'a tres!rit deodat!
Cu$rins de des&!tare #i a$rins.
1ar de luina ochilor t!i &alnici
O mie i una de nopi 237
Adnca )e"n!'a no$+ii $iere toat!
,e$arte undeva .n necu$rins.
i ca s! te ai $ot vedea o dat!,
%, tinere &l!c!ule, acua
Cu a$e'niresate u$lu casa,
Cu dulci r!#ini o scald, #i cu $ar&u
,e usc ales, de tranda&ir ca roua,
S!'+i chee $a#ii iniii s$re ine
i s! te'a)a+i la casa ea, din dru.
0i ,nis ,l2-'alis c4nt cu un "las at4ta de minunat, nc4t
cali3ul se nvoio+i p4n peste poate +i bucuria l mptimi a+a de
tare, nc4t nu +i mai putu n3r4na po'arul din su3let +i ncepu
s "eam1 9,h8 ah8 Qa ,llah8 Qa ,llah8:
,tunci ,li2<ur i %ise1
2 6, pescarule, te2a vr'it ndestul "lasul roabei +i c4ntecul ei
pe strunele dulci=
0i cali3ul rspunse1
2 -a, pe ,llah8
,tunci ,li2<ur, care de obicei druia 3ar de +ovire orice
lucru ce plcea oaspeilor si, i spuse1
2 6, pescarule, de vreme ce "se+ti roaba pe placul tu, iat c
i2o las +i i2o dau ca pe+che+, pe+che+ul unei inimi darnice,
care niciodat nu mai ia ndrt ceea ce a druit o dat8 $a,
a+adar, roaba8 , ta este de2aci nainte8
0i ,li2<ur se ridic pe clip pe dat, +i lu ca3tanul, pe care
+i21 arunc pe umeri +i, 3ar ca mcar s2+i ia rmas2bun de la
,nis ,l2-'alis, se pre"ti s plece din sala de oaspei +i s21 lase
pe cali3ul travestit n pescar s2o ia n stp4nire pe ,nis ,l2-'alis.
,tunci ,nis ,l2-'alis i arunc o privire plin de lacrimi +i i
%ise1
2 6, stp4ne al meu ,li2<ur8 chiar m prse+ti +i te lepe%i de
mine a+a, 3ar ca mcar s2mi spui cel mai de pe urm rmas2
O mie i una de nopi 238
bun= Jie2i mil, opre+te2te o clip, numai at4ta c4t s2i spun
dou vorbe de bun2rmas. ,scult, o, ,li2<ur8
0i ,nis ,l2-'alis prociti t4n"uitor stihurile acestea1
0rei s! te ru$i din ine #i s! te duci de$arte,
%, snge'al eu de care niic nu ! des$arte
i'n inia'i r!nit! s! la#i un gol de oarte*
Ah, ilostive ,oane #i <!c!tor de )ine,
Adun! laolalt! ceea ce'i ru$t de sine
i &ie'+i il!, ,oane, de sngele din ine6
LR
-up ce ,nis ,l2-'alis +i isprvi t4n"uirea, ,li2<ur se apropie
un pic de ea +i i spuse1
,u$!'ale )un'r!asului soroace,
La ceasul greu, ca .ntr'o aiurare,
F9
n varianta lui ). ,. ?alie, versurile sun alt3el1
Mhniri, i chin, i doruri 2 din tot ce'a &ost 2 adun.
(i stau nluci .n $rea-, i tru$ul i'l r$un.
1u)itule, nu s$une8 CAi s te'alini curnd6S

5n singur dor arde8 s nu 'alin nicicnd.
1ar cineva .n ochii'i de s'ar uita cndva,
/rin lacrii, doar $e tine ereu te va vedea.
Cu su&letu'i, st$ne, ia'i su&letul i )ea'l,
Cu vinul i cu a$a se'aestec'n $ocal.
E'a$roa$e des$rirea de care i'a &ost tea.
i ini i su&let din ine se destra.
Tu vis i'ai &ost, i hran, o, &iu al lui Hacan6
1u)irea ea de'a $ururi te va $stra gherdan.
C nuai $entru ine vi"irii i sultanii
Te'au alungat $e druuri strine s'i duci anii.
Allah s nu'i dea ur de ine, doane'al eu,
S'i dea iu)ire nuai, ca s'l slvesc ereu6
O mie i una de nopi 239
M! .ntre)!, hnit! #i stngace,
Cu lacriile des$!r+irii'aare8
CCe te vei &ace'acu, ce te vei &ace
<!r! de ine #i de$arte tare*D
Eu .i r!s$und, #i'n vor)e ! sugru8
C%h, ai degra)!'ntrea)!'l $e cel care
;!ne lng! tine'acu6D
54nd au%i stihurile acestea, cali3ul 3u cuprins de durerea c el
este pricina despririi celor doi tineri +i, pe de alt parte,
rmase tare nedumerit de u+urina cu care ,li2<ur i 3cuse
pe+che+ minunea aceea, +i i %ise1
2 ?pune2mi, o, tinere, +i s nu te s3ie+ti a2mi mrturisi,
ntruc4t sunt tot at4ta de btr4n ca +i printele tu1 i2e 3ric s
nu 3ii %eberit +i os4ndit c ai 3urat2o poate cumva pe aceast
t4nr, ori mai de"rab te "4nde+ti s mi2o la+i, spre a2i plti
datoriile=
,tunci ,li2<ur i spuse1
2 Pe ,llah, o, pescarule8 ni s2a nt4mplat, mie +i acestei roabe,
o npast a+a de uluitoare +i ni+te nenorociri a+a de
nemaipomenite, nc4t, dac ar 3i scrise cu i"lia pe colul
dinluntru al ochiului, i2ar 3i de nvtur aceluia care le2ar citi
cu cinstire8
0i cali3ul rspunse1
2 #rbe+te2te a ne istorisi povestea ta +i a ne2o n3i+a
amnunit, c nu poi s +tii dac asta nu va 3i pentru tine un
temei de u+urare +i poate c +i de a'utor, ntruc4t alinarea +i
a'utorul lui ,llah stau pururea n prea'ma noastr8
,tunci ,li2<ur spuse1
2 6, pescarule, n ce 3el vrei s asculi istorisirea mea, n
stihuri ori n pro%=
0i cali3ul rspunse1
2 Pro%a este n3loritur pe mtase, iar stihurile sunt salbe de
mr"ritare8
O mie i una de nopi 240
,tunci ,li2<ur spuse1
2 $act mai nt4i "herdanul de mr"ritare8
0i nchise ochii pe 'umtate, +i +i plec 3runtea, +i cu "las
murmurat ticlui stihurile acestea, atunci pe loc1
/rietene, eu a &ugit .n lue
,in $atul dulce al odihnei ele,
i'n +!ri str!ine'a-uns, &!r! de nue,
S!tul sunt de aarurile grele,
Cu $ri)egesc de +ara ea de$arte,
Cu su&letul .ntunecat de oarte.
Mai a&l! c'a avut un scu$ $!rinte,
i care ! iu)ea cu are drag:
La &el #i eu, cu ini! &ier)inte,
M! str!duia ereu s!'i &iu $e $lac.
S'a dus, iu)itul, de $e'acest $!nt,
(n ad!$ostul negrului ornt.
,e'atunci .ncoace, valuri de hnire
i vnturi de neca"uri 'au tot ros,
Ct nici nu #tiu cu de ai sunt .n &ire,
?dro)it de chin #i -ale $n la os,
i s&#iat de vreile i#ele,
Cu inia &!cut! )uc!+ele.
/e cnd tr!ia, ultiu)itoru'i tat!
(i alesese dintre &ruuse+i
% &ruuse+e dulce #i curat!
Ct nu $oate'nc!$ea .n niciun $re+,
Cu )oiul ca un ra ce se l!die
Cnd )oarea $ri!verilor adie.
i'o .ndr!gii ct $oate s!'ndr!geasc!
5n tn!r $!tia# .ndr!gostit,
O mie i una de nopi 241
i'ntreaga o#tenire $!rinteasc!
Nuai de dragul ei i'a $r!$!dit.
A .ndr!git'o, )unule $escar,
Mai ult ca $e sire$ii ei de -ar.
Ci .ntr'o "i, neavnd alt! cale,
;!as s!rac de toate, #i &l!nd,
Cu su&letul .$ov!rat de -ale,
/ornii la trg cu draga ea, s'o vnd,
Eu cel ce orice des$!r+ire'o te
i'o socotesc $e lue un )leste.
Atunci, cu negustorii .$re-ur,
Strig! telalul $re+ul de e"at:
,a iac!t! c! vine ca un &ur
5n tic!los )!trn #i des&rnat.
Aude $re+ul #i $e ur! vrea
/e ai niic iu)ita s! i'o ia.
Cnd .l v!"ui $e scr)nicul o#neag
C! vrea s'o ia ast&el, #i'a$oi s! $lece
Cu tot ceea ce a $e lue drag,
M! n!$!di o rea nie rece,
Luai de n! roa)a s! ! duc,
S! &ug cu ea din )lesteatul suG.
Ci $e"evenghiul hul$av #i )!trn
Se #i visa'$linindu'#i des&rnarea,
Se #i vedea $e roa)a ea st!$n,
i'l chinuia aarnic ner!)darea @
/lin de $o-arul iadului se'arunc!
S!'i ia din n! ultiu)ita $runc!.
Ci eu atunci .i ard cu na drea$t!
O mie i una de nopi 242
5n $un n!$rasnic .ntre ochi, #i'a$oi
0!"ndu'l c! ai #ade #i a#tea$t!,
Cu stnga'i ard un alt $un .na$oi.
i ! descarc de crncena nie
Ce inia din ine o s&#ie.
/e ur!, ca nu cuva s! &iu $rins
,e slugile'i asu$ra'i asu+ite,
S$re casa ea $ornesc la dru .ntins,
Ca acolo acas
7
$as!ite,
S! &iu la ad!$ost de'orice n!$ast!
,in $artea celor ce'i veneau .n coast!.
Ci nu'i &u dat s! stau8 c! #i sultanul,
Cel care e st!$n $este cetate
i c!ruia i se -eli trtanul,
Le d! $orunc! str!-ilor lui toate
(n casa ea cu sila s! $!trund!
i s! 'arunce'n teni+a a&und!.
Ci iac!t! c! vine'atunci la ine
(n goana are'un c!!ra# donesc,
Cu care 'avusese cndva )ine
/e cnd su) ad!$ostul $!rintesc
Crescuse andoi delaolalt!
(n &ericire #i iu)ire'nalt!.
i c!!ra#u'acela )un #i drag
(i d! de veste ce neca" ! $a#te,
S! las degra)! $!rintescul $rag
i s! ! duc unde nu ! cunoa#te
i nu ! #tie nienea 2 s! &ug
,e'ntunecatul o)idirii -ug.
O mie i una de nopi 243
i i'a luat iu)ita'n are gra)!
i su) ari$a no$+ii, andoi,
,eder! $ri)egiei neagra gloa)!
A celor i"goni+i .n lue goi,
i c!utndu'i vie+ii noastre vad
Luar! druul lung c!tre 9agdad.
Mai a&l! c! acua, o, $escare,
Eu nu ai a $e lue niciun )un,
,ect iu)ita'i roa)!, #i $e care,
La ceasul greu al greului surghiun,
Ti'o d!ruiesc, $escarule, $e#che# @
Ca unuia ales dintre ale#i.
i, o, $escare, +ine inte )ine
C!'+i d!ruiesc ceea ce a ai drag
i c! .+i dau #i inia din ine
Cu ea odat!, #i r!n s!rac,
i nu ai a niica, o, $escare,
,in cte )unuri a avut su) soare.
-up ce ,li2<ur isprvi de depnat +i cel din urm dintre
aceste mr"ritare, cali3ul i %ise1
2 6, stp4ne al meu, acuma, c am putut s m minune% de
+irul acesta de mr"ritare, vrei s2mi dai c4teva amnunte n
n3lorituri pe mtase din povestea ta minunat=
,tunci ,li2<ur, care tot credea c vorbe+te cu pescarul Iarim,
i ddu toate amnuntele despre povestea lui, de la nceput
p4n la s34r+it.
54nd pricepu bine toat +iretenia, cali3ul i spuse1
2 0i2acuma unde socoti s te duci, o, stp4ne al meu, ,li2<ur=
0i ,li2<ur rspunse1
2 6, pescarule, pm4nturile lui ,llah sunt lar"i p4n la
nemr"inire8
,tunci cali3ul i %ise1
O mie i una de nopi 244
2 ,scult2m, o, copile8 Eu nu sunt dec4t un pescar nevolnic,
da am s2i scriu o scrisoare, pe care s2o dai n chiar m4inile
sultanului de la Bassra, )ohammad ben2?oleiman El2Keini. $ar
el are s2o citeasc, +i tu numaidec4t vei vedea urmrile2i 3ericite
pentru tine8
5i n clipita aceea a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu, +i nu alun"i mai mult +irul povestirii ei.
1ar cnd &u cea de a trei"eci #i #asea noa$te,
0ehere%ada spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c atunci c4nd cali3ul i2a
spus lui ,li2<ur1 9,m s2i scriu o scrisoare, pe care s i2o duci
sultanului din Bassra, )ohammad ben2?oleiman El2Keini. $ar el
are s2o citeasc, +i tu vei vedea toate urmrile2i 3ericite8:, ,li2
<ur rspunse1
2 Pi s2a mai v%ut pe pm4nt un pescar care s le scrie
sultanilor= E ceva ce nu s2a mai pomenit8
0i cali3ul i rspunse1
2 -rept "rie+ti, o, stp4ne al meu, ,li2<ur8 dar am s2i
lmuresc pe dat temeiul care mi n"duie+te s 3ac a+a. ,3l
c, pe c4nd eram copil, am nvat s citesc +i s scriu la
aceea+i +coal +i chiar la acela+i dascl ca +i )ohammad El2
Keini. Ba chiar eram oleac mai presus dec4t el +i aveam o
scriere ceva mai 3rumoas dec4t a lui, +i nvam pe dina3ar +i
stihuri +i surale
GH
cu mult mai lesne dec4t el. 0i eram prieteni la
cataram. -ar mai t4r%iu el a 3ost ocrotit de soart +i a a'uns
sultan, pe c4nd ,llah a 3cut din mine un biet pescar. 5i,
ntruc4t nu are o inim apo+e dinaintea lui ,llah, a pstrat
prietenia cu mine; +i nu este lucru pe care s i21 cer, iar el s
nu21 mplineasc pe dat; ba chiar dac n 3iecare %i i2a+ 3ace +i
o mie de cereri, el le2ar mplini pe toate, hotr4t8
54nd au%i asemenea vorbe, ,li2<ur %ise1
2 ?crie atunci ceea ce spui, ca s vd8
GH
Sura ' verset Bdin Coran4.
O mie i una de nopi 245
,tunci cali3ul +e%u 'os, +i ndoi un picior peste cellalt, lu un
climr +i un calam +i o 3oaie de h4rtie, a+ternu h4rtia pe palma
m4inii sale st4n"i +i inu calamul cu m4na dreapt, +i scrise
scrisoarea aceasta1
7< <>)E(E (>$ ,((,& )>(T$ERTUT6R>(
)>(T)$(6?T$.>(
0i2apoi1
Scrisoarea aceasta este triis! de ine, Harun Al';a#id )en'
Mahdi El'A)assi.
C!tre ,onia Sa Mohaad )en'Soleian El'?eini6
1+i aduc ainte c! ila ea te .nv!luie#te #i c! nuai la ea
datore"i c! ai &ost c!&t!nit "a)et al eu .ntr'o donie dintre
doniile ele6
i'acua .+i dau #tire c! aduc!torul acestei scrisori, scris! cu
chiar na ea, este Ali'Nur, &iul lui <adleddin )en'Hacan, care
a &ost vi"irul t!u #i care se odihne#te acua .ntru ila Celui
/rea.nalt6
,e .ndat! ce vei citi cuvintele ele, s! te scoli din scaunul de
donie #i s!'l a#e"i .n el $e Ali'Nur, care va &i sultan .n locul t!u6
.ntruct iat! c! eu .nsui l'a uns cu volnicia cu care te'a uns
$e tine ai .nainte6
<ere#te'te, dar!, a te a)ate de la .$linirea dorin+ei ele6 i
asu$ra'+i&ie ntuirea6
Pe urm cali3ul mpturi scrisoarea +i o pecetlui +i, 3ar a2i
arta lui ,li2<ur ce cuprindea, i2o nm4n. $ar ,li2<ur lu
cartea, o duse la bu%e, pe urm la 3runte, +i2o puse n turban +i,
pe clip pe dat, plec s se suie pe vreo corabie ce mer"ea la
Bassra, n vreme ce ndurerata ,nis ,l2-'alis i%bucnea n
pl4nsete, prsit n un"herul ei.
$act, deocamdat, n ceea ce l prive+te pe ,li2<ur. 5i, n
ceea ce l prive+te pe cali3, iat8
-up ce +eicul $brahim, care n toat vremea aceea nu "rise
nimic, v%u totul, se ntoarse spre cali3, pe care l lua tot drept
Iarim pescarul, +i %bier la el1
O mie i una de nopi 246
2 6, tu, cel mai nevolnic dintre pescari8 ne2ai pr'it doi, trei
pe+ti, care de2abia dac preuiesc vreo dou%eci de 'umti de
bnui de aram +i, nemulumit de a te 3i burdu+it cu trei dinari
de aur, vrei acuma s2o iei +i pe roaba aceasta t4nr8 Ticlosule8
s2mi dai numaidec4t pe puin 'umtate din "albeni; iar c4t
despre roab, avem s2o mprim +i pe ea tot a+a, +i eu am s
ncep, iar tu numai dup mine8
(a vorbele acestea, cali3ul se duse la una dintre 3erestre, dup
ce i aruncase o privire crunt +eicului $brahim, +i +i plesni
palmele una de alta. Pe dat #ia3ar +i )assrur, care nu
a+teptau dec4t asemenea chemare, se repe%ir n sal; +i, la un
semn al cali3ului, )assrur sri la +eicul $brahim +i l %eberi. $ar
#ia3ar, care inea n m4n un ca3tan 3alnic, pe care trimisese
s21 aduc n toat "raba una dintre slu"ile lui, se duse la cali3,
l de%brc de %drenele pescarului +i i puse ca3tanul de mtase
+i de %ara3ir.
(a priveli+tea aceea, +eicul $brahim, nmrmurit, l cunoscu pe
cali3 +i, de ru+ine, ncepu s2+i mi+te v4r3urile de"etelor; da tot
mai +ovia s2+i cread ochilor +i +i %icea1
2 6are dorm sau sunt trea%=
,tunci cali3ul, cu "lasul lui obi+nuit, l ntreb1
2 Ei bine, +eicule $brahim, ce este cu starea aceasta n care ai
a'uns=
0i +eicul $brahim, la vorbele cali3ului, se tre%i cu totul din beie
+i se prbu+i la pm4nt cu 3aa +i cu barba lui cea lun", +i
prociti aceste stihuri1
1art!'i gre#eala, o, tu cel ce ai asu$ra tuturor $rec!dere6
St!$nul cat!'a &i !rinios &a+! de ro)ul ce su$us i'o
cere6
A s!vr#it, !rturisesc su$us, ce ! .$inse oar)a
ne)unie6
Acu e rndul t!u, dac! vei vrea, s!'i dai iertarea, cu
!riniie.
O mie i una de nopi 247
,tunci cali3ul i spuse +eicului $brahim1
2 Te iert8
Pe urm se ntoarse ctre s3ioasa ,nis ,l2-'alis +i i spuse1
2 6, ,nis ,l2-'alis, acuma, c ai v%ut cine sunt, las2te dus
la sarai8
Pe urm ie+ir cu toii din sala ?araiului )inunilor.
-up ce ,nis ,l2-'alis a'unse la sarai, cali3ul porunci s i se
dea un iatac anume numai pentru ea, +i puse sub porunca ei
ni+te slu'itoare +i ni+te roabe. Pe urm se duse la ea +i i spuse1
2 6, ,nis ,l2-'alis, p4n una alta e+ti sub stp4nirea mea,
ntruc4t pe de2o parte vreau s 3ii a mea, iar pe de alta mi2ai
3ost trecut mie, cu at4ta drnicie, de ctre ,li2<ur. 6r a3l c,
la r4ndu2mi, spre a rsplti acest pe+che+, l2am trimis pe ,li2
<ur ca sultan la Bassra. 0i, de2o vrea ,llah, am s2i trimit pe
cur4nd un ca3tan 3alnic domnesc, +i am s te nsrcine% s i21
duci chiar tu. 0i ast3el vei 3i sultan alturi de el8
Pe urm cali3ul o lu pe ,nis ,l2-'alis n brae +i +i petrecur
am4ndoi noaptea aceea. 0i iac2a+a cu ei doi8
0i n ceea ce l prive+te pe ,li2<ur, iact8 54nd a'unse, din
mila lui ,llah, n cetatea Bassrei, ,li2<ur ben2&acan se duse
drept la saraiul sultanului )ohammad El2Keini, urc la sarai +i
scoase un stri"t mare. 0i sultanul au%i stri"tul +i ntreb ce
este cu acel stri"t +i porunci s 3ie adus insul dinaintea lui. 0i
,li2<ur se n3i+ ntre m4inile sultanului, scoase din turban
scrisoarea cali3ului +i i2o nm4n. 0i sultanul deschise
scrisoarea +i cunoscu scrisul cali3ului. <umaidec4t se ridic
drept pe cele dou picioare ale sale, citi cu luare2aminte
cuprinsul +i, dup ce citi, duse de trei ori scrisoarea la bu%e +i
la 3runte +i "ri1
2 ,scult +i m supun lui ,llah +i cali3ului, emirul drept2
credincio+ilor8
0i numaidec4t porunci s vin cei patru cdii ai cetii +i
emirii de 3runte, spre a le mprt+i hotr4rea lui de a se
supune ndat cali3ului, ls4nd scaunul de domnie. -ar, ntr2
O mie i una de nopi 248
ace+tia, intr vi%irul cel mare, El2)ohin ben2?aui, vechiul
vr'ma+ al lui ,li2<ur +i al tatlui su Jadleddin ben2&acan.
,tunci sultanul i nm4n scrisoarea de la emirul drept2
credincio+ilor +i i spuse1
2 5ite+te8
.i%irul ?aui lu scrisoarea +i o citi, +i iar+i o citi, +i rmase
nuc p4n peste poate; dar deodat, +i cu o rsucitur dibace
de m4n, rupse partea de 'os a scrisorii, unde se a3la pecetea
cea nea"r a cali3ului, o duse la "ur, o mestec, pe urm o
scuip c4t colo.
,tunci sultanul, cuprins de m4nie, stri"1
2 <enorocire ie8 6, ?aui, ce p4rdalnic te2a ndemnat s
sv4r+e+ti asemenea 3apt=
0i ?aui rspunse1
2 6, sultanule, a3l c mi+elul sta nu 12a v%ut nicic4nd pe
cali3, nici mcar pe vi%irul su #ia3ar. E numai un ticlos +i o
pramatie roas de nravuri ur4te8 E un 0eitan plin de rutate +i
de viclenie. Pesemne c a "sit din nt4mplare vreo h4rtie pe
care se a3la scrisul cali3ului, +i a msluit scriitura, +i a sv4r+it
un calp, +i a scris ast3el ce2a vrut8 nc4t cum de te "4nde+ti, o,
sultane, s la+i scaunul de domnie, c4t vreme cali3ul nu a
trimis niciun sol cu niciun hati+eri3 scris cu scriitura lui cea
s34nt= -e altminteri, +i dac chiar i l2ar 3i trimis cali3ul pe
acest ins, ar 3i poruncit s vin nsoit de vreun cmra+ sau de
vreun vi%ir. 6r, noi +tim c insul a venit aici sin"ur8
,tunci sultanul rspunse1
2 0i ce s 3acem acuma, o, ?aui=
?aui %ise1
2 6, sultanule, ncredinea%2mi21 mie pe acest t4nr, +i am s
m pricep eu cumva s r%bat la adevr. ,m s21 trimit la
Ba"dad nsoit de un cmra+, care s cercete%e cu temeinicie
3aptele. -ac lucrul este adevrat, t4nrul ne va aduce, de data
aceasta, un senet adevrat, scris cu scriitura cea s34nt a
cali3ului. -ar dac nu este adevrat, cmra+ul ni21 va aduce
O mie i una de nopi 249
ndrt pe tinerel, iar eu atunci voi cam +ti s2i pltesc ntr2un
chip de pomin, +i s21 3ac s isp+easc +i ce a 3ost, +i ce este.
(a vorbele vi%irului ?aui, sultanul chiar c a'unse p4n la
urm s21 socoat pe ,li2<ur un nele"iuit, +i nu mai vroi nici
mcar s mai a+tepte, a+a de cuprins 3usese de o m4nie
cumplit. 0i stri" la str'ile sale1
2 Keberii2l8
0i str'ile l nhar pe ,li2<ur +i l tr4ntir la pm4nt +i
ncepur s2i care la "4rbace, p4n ce le+in de tot. Pe urm
sultanul le porunci s2i pun lanuri la picioare +i la m4ini; pe
urm porunci s 3ie chemat mai2marele temnicerilor. $ar
cpetenia temnicerilor nu %bovi s vin +i s se n3i+e%e ntre
m4inile sultanului.
6r, pe temnicerul acela l chema Iutait. 54nd l v%u, vi%irul i
spuse1
2 6, Iutait, din porunca stp4nului nostru sultanul, ia21 pe
acest ins +i arunc21 ntr2o hrub dintre hrubele spate n
temni, +i s21 pui %i +i noapte la ca%ne, +i c4t ele aspru.
Iutait rspunse1
2 ,scult +i m supun8
0i l lu pe ,li2<ur +i l duse n temni.
-up ce Iutait intr n temni cu ,li2<ur, nchise u+a +i puse
numaidec4t s se mture 3rumos pe 'os +i s se spele o lavi de
dup u+, a+ternu lavia cu un chilim +i a+e% acolo o pern; pe
urm veni la ,li2<ur, i de%le" lanurile +i l ru" s se suie pe
lavi, spre a se odihni, +i i spuse1
2 Eu nu uit, o, stp4ne al meu, c i2am rmas ndatorat de
nenumrate ori rposatului vi%ir, printele tu. ,+a c s 3ii 3ar
team8
0i numaidec4t ncepu s se poarte 3a de ,li2<ur cu cinstire
+i cu buntate, nels4ndu21 s duc lips de nimic; +i, pe de
alt parte, trimitea +tiri %ilnic vi%irului c ,li2<ur ndur
chinurile cele mai amarnice. 0i treaba inu a+a patru%eci de %ile.
O mie i una de nopi 250
54nd 3u cea de a patru%ecea %i, se pomenir c sose+te la sarai
un dar mprtesc pentru sultan, din partea cali3ului. 0i
sultanul rmase uluit de bo"ia acelui dar; ci, ntruc4t nu
pricepea pricina pe care s2o 3i avut cali3ul spre a i21 trimite,
porunci s se adune toi emirii si +i le ceru prerea. ,tunci
c4iva +i rostir "4ndul c darul nu putea s 3ie, n cu"etul
cali3ului, dec4t menit aceluia pe care l trimisese s 3ie noul
sultan. <umaidec4t vi%irul ?aui stri"1
2 6, sultanule, nu i2am spus eu c era mai bine s te scuturi
de acel ,li2<ur, +i c aceasta ar 3i hotr4rea cea mai cuminte=
,tunci sultanul stri"1
2 Pe ,llah8 chiar c tocmai mi2ai adus aminte de insul acela.
-u2te de"rab de21 caut +i pune s i se taie capul, 3ar de
mil8
0i ?aui rspunse1
2 ,scult +i m supun8 5i tare a+ vrea s pun mai nt4i s se
dea de +tire os4nda lui n toat cetatea de ctre pristavii
domne+ti, care s stri"e1 9Toi acei care vor s 3ie de 3a la
os4nda lui ,li2<ur ben2&acan, s vin sub %idurile saraiului8: 0i
toat lumea are s vin s vad os4nda; +i ast3el am s 3iu +i eu
r%bunat, iar inima mi se va rcori, +i ura mi se va potoli8
0i sultanul i rspunse1
2 Poti s 3aci cum ti vine mai bine8
,tunci vi%irul ben2?aui tare se mai bucur, +i aler" la valiu
+i2i porunci s pun s se stri"e prin toat cetatea ceasul
os4ndei lui ,li2<ur +i toate amnuntele pomenite. 0i totul se
ndeplini pe dat. nc4t, au%ind crainicii domne+ti, toi locuitorii
din cetate rmaser cuprin+i de m4hnire +i de 'ale, +i ncepur
s pl4n" toi, p4n +i copiii cei micui de prin +coli, +i
prvlia+ii de prin su!uri; pe urm unii %orir a da 3u"a s2+i
"seasc un loc mai bun de unde s21 vad pe ,li2<ur c4nd va
trece +i s se uite la priveli+tea 'alnic a uciderii lui, iar alii se
duser buluc la porile temniei spre a alctui alaiul lui ,li2<ur,
de ndat ce se va ivi.
O mie i una de nopi 251
54t despre vi%irul ben2?aui, apoi acela lu %ece str'i de2ale lui
+i, n bucuria sa, %ori s dea 3u"a la temni, +i porunci s i se
deschid poarta +i s 3ie lsat s intre. ,tunci temnicerul Iutait
se pre3cu c habar nu are de pricina care l aducea +i i %ise1
2 5e dore+ti, o, stp4ne al meu, vi%irule=
El rspunse1
2 ,du21 iute dinaintea mea pe t4nrul acela ticlos +i stricat8
Temnicerul spuse1
2 ,cuma se a3l n cea mai rea stare, ca urmare a btilor pe
care le2a cptat +i a schin"iuirilor pe care le2a ndurat. -a i
dau ascultare pe dat8
0i temnicerul plec +i se ndrept spre locul unde era ,li2<ur,
+i l "si rostind nceti+or stihurile acestea1
0ai, nieni nu'i s!'i vin!'n a-utor,
Acu cnd su) nenorociri ! &rng
i cnd n!$aste'n -urul eu se strng
i tot ai rar #i scu$ e leacul lor.
Ne'ndu$lecata des$!r+ire'i cur!
Sngele tot, r!as ne$rih!nit:
Sit cu se stinge'n $ie$tu'i chinuit
/n! #i r!su&larea cea din ur!.
1ar soarta neagr! #i ne.ndurat!
0roi'n -ude+ul ei cel $!tia#
S!'i schi)e'n cei ai ne'ndura+i vr!-a#i
/rietenii toti, cei de alt!dat!.
%, voi, cei care ! vede+i a#a,
Nu'i $rintre voi niciunul ai cu il!
S! -udece durerea ce !'$il!
i s! r!s$und! la chearea ea*
Ce dulce #i iloas! i se $are
O mie i una de nopi 252
/n! #i oartea cu s$!intul ei,
Acua cnd din su&letu'i deschei
Toate n!de-dile a!gitoare.
%, ,oane care'ndrui $e'aduc!torii
,e )une ve#ti6 %cean de )un!tate6
St!$ne'al celor care'alin! toate
i's tuturora )ine&!c!torii6
Tie !'nchin, cu inia "dro)it!
i $lin! de $oto$ de r!ni adnci,
Sca$!'!, ,oane, dintre'aceste stnci
i din vrte-ul ce st! s! !'nghit!6
i iart! toat! sl!)iciunea ea,
1art! gre#eala, ct!'a s!vr#it,
1art!'! $entru cte'a r!t!cit
i cte rele'a &!$tuit cndva.
-up ce ,li2<ur +i isprvi 'elania, Iutait se duse la el, i art
repede cum st treaba +i l a'ut s se de%brace "rabnic de
hainele curate pe care i le dduse pe ascuns +i s se mbrace cu
un cme+oi vechi, peticit, ca un ticlos de ntemniat, +i l duse
ntre m4inile vi%irului ?aui, care l a+tepta tropotind de ur. 0i
,li2<ur l v%u +i pricepu ce du+mnie i purta vr'ma+ul cel
vechi al printelui su. -a tot i %ise1
2 $act2m, o, ?aui8 ?ocoi c soarta are s2i 3ie pururi
prielnic de i pui credina a+a n ea= 0i nu ai au%it niciodat
vorbele poetului1
Au -udecat cu ura neagr!
i'au tras &olos $e seaa ei,
,re$tatea au .nchis'o'n lacr!,
,in asu$riri &!cnd teei.
Ci toat! neagra lor osnd!,
O mie i una de nopi 253
0edea'vor ei curnd'curnd
Cu se va $r!)u#i .n&rnt!
/ierind cu $ul)erea .n vnt.
M=
0i ,li2<ur adu"1
2 6, vi%irule, s +tii bine c numai ,llah are toat puterea, c
el este sin"urul mplinitor8
,tunci ?aui i rspunse1
2 6, ,ii, cre%i c m sperii cu %icalele tale= 6r, a3l c eu,
ast%i chiar, am s2i tai cp4na, n po3ida nasului tu +i a
nasului tuturor locuitorilor din Bassra. 0i, ca s m port +i eu
dup 3ele+a"ul tu, am s 3ac ntocmai ca n spusa poetului1
,!'i vreii $!s s! &ac! tot ce vrea,
Ci tu'$line#te'+i $o&ta #i &!'+i dre$tatea ta6
MA
0i ce minunat este poetul care spune1
Acel ce, du$! ce'a urit
0r!-a#ul lui, r!ne'n via+!
M!car o "i, e &ericit
i nici de oarte nu'i e grea+!.
5u asta, vi%irul le porunci str'erilor s21 nhae pe ,li2<ur +i
s21 aburce pe spinarea unui cat4r. 5i str'erii +ovir, v%4nd
mulimea care se uita la ,li2<ur, +i i spuser1
2 Porunce+te8 +i pe dat avem s21 ucidem cu pietre pe insul
acesta +i s21 3acem buci, chiar cu prime'dia de a ne pierde pe
noi +i a ne pierde +i su3letele8
5i ,li2<ur spuse1
2 6, nu8 s nu 3acei asta, o, nu8 ,u voi n2ai au%it niciodat
stihurile poetului1
%ric!rui o .i este scris anue
G1
n varianta lui ). ,. ?alie1
C5nde's Chosroii'acu i unde's satra$ii lor, ce'au strns averi.
,in nedre$ti* ' i ei $ieir, i'averea strns din dureri.S
G@
(a ). ,. ?alie1
Judectorii las'i s -udece cu vor.
Tu )ucur'te nuai s sca$i din na lor.
O mie i una de nopi 254
Sorocul ct s! d!inuie $e lue.
1ar cnd sorocul i s'a .$linit,
Tot oul oare ' oare negre#it6
,e 'ar tr., ct nu i'e scris s! or,
/n! #i leii .n $!durea lor,
Le'a# scutura &!r! de $!s co-ocul,
,e vree ce nu i'a venit sorocul.
,tunci str'erii l luar pe ,li2<ur, l suir pe spinarea unui
cat4r +i pornir s strbat cetatea, p4n ce a'unser la %idurile
saraiului, sub 3erestrele sultanului. 0i stri"au ntruna1 9$act
pedeapsa care l a+teapt pe acela care sv4r+e+te scriere
msluit8:
Pe urm l puser 'os pe ,li2<ur, chiar pe locul de ca%n,
taman acolo unde de obicei blte+te s4n"ele. 0i "4dele, cu
palo+ul n m4n, naint +i i spuse lui ,li2<ur1
2 ?unt robul tu supus8 -ac, dar, ai trebuin de ceva, orice2
ar 3i, porunce+te +i voi mplini; dac ai trebuin s bei ori s
mn4nci, porunce+te +i m supun8 ntruc4t s +tii c nu mai ai
dec4t puine clipe de trit, numai rspsul c4t sultanul s2+i
arate la 3ereastr capul8
0i ,li2<ur atunci se uit la dreapta, apoi la st4n"a, +i rosti
stihurile acestea1
<ie'v! il!, r!s$unde+i'i8 oare
Nu'i $rintre voi niciun $rieten care
,e'un $ic de il! s! se'arate'n stare*
0reea vie+ii ele'i la a$us:
S'a .$linit sorocu'i scris de sus:
Ceea ce i'a &ost dat de sus a dus.
Ci oare nieni nu'i .n $rea-a toat!
C'un $ic de il!'n inia'i curat!,
S!'#i do)ndeasc!'n ceruri sus r!s$lat!*
O mie i una de nopi 255
,oar o $rivire s!'i arunce'a il!,
S! vad! -alea care ! .$il!,
S!'i dea un stro$ de a$!, &!r! sil!
7
S$re'a'i $otoli o cli$! greul chin
(n ceasu'aar al negrului venin6
,tunci toi cei de 3a ncepur s suspine, iar clul se duse
numaidec4t s ia un urcior cu ap +i s i21 dea lui ,li2<ur. -a
numaidec4t vi%irul Ben2?aui se repe%i de la locul lui +i lovi
urciorul, care se sparse, +i stri" m4nios la "4de1
2 5e mai a+tepi de nu2i tai capul=
,tunci "ealatul lu o n3ram +i l le" pe ,li2<ur la ochi. (a
priveli+tea aceea, toat mulimea se ridic mpotriva vi%irului +i
ncepu s21 blesteme +i s2i stri"e tot soiul de ocri; +i larma
a'unse n cur4nd p4n peste poate, iar 3reamtul +i rcnetele
a'unser de ne%u"rvit. 0i deodat, pe c4nd toat %arva aceea
predomnea, o pulbere se st4rni +i ni+te stri"te nedeslu+ite
rsunar, +i se apropiau umpl4nd v%duhurile +i %rile.
(a stri"tele +i la v4rte'ul acela, sultanul ciuli urechile; se uit
pe 3ereastra de la saraiul su +i le spuse celor care l
ncon'urau1
2 .edei de"rab ce este8
-a vi%irul ?aui rspunse1
2 <u este vremea acum8 7nainte de toate trebuie s2i tiem
capul pramatiei8
0i sultanul %ise1
2 Taci odat, o, ?aui8 0i las2ne s vedem ce este8
6r, v4rte'ul acela de pulbere era v4rte'ul st4rnit de caii lui
#ia3ar, vi%irul cel mare al cali3ului, +i de clreii si.
$ar pricina sosirii lor neprevestite era urmtoarea1 cali3ul, dup
noaptea de dra"oste petrecut n braele dulcei ,nis ,l2-'alis,
vreme de trei%eci de %ile nu +i mai aduse aminte de ea, cum nu
+i mai aduse aminte nici de toat povestea lui ,li2<ur ben2
O mie i una de nopi 256
&acan; +i nimeni nu se mai "sise s21 3ac a2+i aminti. -a
ntr2o noapte, trec4nd pe l4n" iatacul druit nec'itei de ,nis
,l2-'alis, au%i ni+te pl4nsete +i un "las dulce +i duios care c4nta
nceti+or stihurile acestea ale poetului1
<ie c!'i stai a$roa$e, &ie c! $leci de$arte,
Sit u)ra'+i lng! ine 2 niic nu ne des$arte,
Ah, des&!t!ri ne)une, #i dulci, #i &!r! oarte6
1ar li)a'i &ericit! ereu roste#te'anue
S!'i &ie des&!tare cu alta nu'i $e lue,
Cnd sun! $entru ine des&at!toru'+i nue6
0i ntruc4t, dup acel c4ntec, suspinele sporir n trie, cali3ul
deschise u+a +i intr n iatac. 0i v%u c era ,nis ,l2-'alis cea
care pl4n"ea. 54nd l %ri pe cali3, ,nis ,l2-'alis se arunc la
picioarele lui +i le srut de trei ori, pe urm rosti stihurile
acestea1
%, tu, cel dintr'un nea vestit #i dintr'o s$i+a ult !noas!,
/o de la cre#tet $n! -os u$lut de $oaa cea &ruoas!,
%, rod !re+ cu altul nu'i din ste$ena cea ai aleas!6
1ngduie'i s!'+i aintesc &!g!duiala dat! ie
,e )un!tatea ta cndva, cu ne'ntrecut! d!rnicie,
Ah, dac! n'ai uitat'o, vai $e roa)a ta .n sih!strie6
-ar cali3ul, care tot nu +i aducea aminte nici de ,nis ,l2
-'alis, nici de ,li2<ur, o ntreb1
2 -a cine e+ti tu, copil=
Ea rspunse1
2 ?unt pe+che+ul pe care i 12a druit ,li2<ur ben2&acan. $ar
acuma 'induiesc s te vd mplinindu2i 3"duiala ce mi2ai
3cut de a m trimite la el cu toate cinstirile datorate. 0i iat2s
n cur4nd trei%eci de %ile de c4nd stau aici, 3r a "usta un ceas
hrana somnului.
(a vorbele acestea, cali3ul trimise n toat "raba dup #ia3ar,
+i i %ise1
O mie i una de nopi 257
2 ,u +i trecut trei%eci de %ile, de c4nd nu am mai au%it
pomenindu2se nimic despre ,li2<ur ben2&acan8 nc4t socot c
sultanul de la Bassra trebuie s21 3i dat morii. -a m 'ur pe
capul meu +i pe morm4ntul prinilor +i al strmo+ilor mei c,
dac i s2a nt4mplat vreo nenorocire acelui t4nr, am s21 dau
pieirii pe acela care a 3ost pricina, de2ar 3i el chiar +i omul care
s2mi 3ie cel mai dra" pe lume8 .reau, a+adar, o, #ia3ar, s pleci
numaidec4t la Bassra pe clip pe dat, s2mi aduci +tiri despre
sultanul )ohammad ben2?oleiman El2Keini +i despre purtrile
lui 3a de $bn2&acan ,li2<ur8
0i #ia3ar purcese numaidec4t la drum.
,+adar #ia3ar a'unse la Bassra +i v%u toat %arva +i tot
vuietul +i toat mulimea aceea vi'elit +i roco+it, +i ntreb1
2 -a ce este cu %arva asta=
0i numaidec4t un potop de "lasuri din "loat i rspunser +i i
istorisir tot ce i se nt4mplase lui ,li2<ur ben2&acan. 54nd
au%i spusele lor, #ia3ar %ori nc +i mai spornic s a'un" la
sarai. 0i urc la sultan +i i ur bun pace +i i n3i+ rostul
sosirii sale +i i spuse1
2 ,m porunc, dac i s2a nt4mplat vreo nenorocire lui ,li2<ur,
s21 dau pieirii pe acela care va 3i 3ost pricina +i s te 3ac s
isp+e+ti +i tu, o, sultane, 3rdele"ea sv4r+it8 ,+a c unde se
a3l ,li2<ur=
,tunci sultanul trimise pe dat str'erii s21 aduc pe ,li2<ur,
iar str'erii se duser dup el la locul os4ndei. -e2abia intr ,li2
<ur, c #ia3ar se +i ridic +i le porunci str'ilor s2i %ebereasc
+i pe sultan +i pe vi%irul El2)ohin ben2?aui. 0i numaidec4t l
c3tni pe ,li2<ur sultan la Bassra +i l a+e% n scaunul
domniei n locul lui )ohammad El2Keini, pe care l ntemni
dimpreun cu vi%irul.
Pe urm #ia3ar rmase la Bassra cele trei %ile ndtinate ale
ospeirii, la sultanul cel nou. 5i, n dimineaa celei de a patra %i,
,li2<ur se ntoarse ctre #ia3ar +i i %ise1
O mie i una de nopi 258
2 5hiar c tare a+ vrea s21 mai vd pe emirul drept2
credincio+ilor8
$ar #ia3ar se nvoi +i spuse1
2 ? ne 3acem mai nt4i ru"ciunea de diminea +i apoi s
pornim spre Ba"dad8
$ar sultanul spuse1
2 ,scult +i m supun8
0i +i 3cur ru"ciunea de diminea, +i am4ndoi, nsoii de
str'i +i de clrei, +i duc4ndu2i cu ei +i pe 3ostul sultan
)ohammad El2Keini +i pe vi%irul ?aui, luar drumul
Ba"dadului, 0i c4t inu drumul, vi%irul ?aui avu vreme s
cu"ete +i s2+i mu+te pumnii de cin.
,+adar purceser la drum, +i ,li2<ur +i rotea calul pe l4n"
#ia3ar, p4n ce a'unser la Ba"dad, sla+ul pcii. 0i "rbir s
urce la cali3, iar #ia3ar i povesti pania lui ,li2<ur. ,tunci
cali3ul l po3ti pe ,li2<ur l4n" el +i i spuse1
2 $a spada aceasta +i taie2i capul, cu chiar m4na ta,
vr'ma+ului tu, ticlosul de Ben2?aui8
0i ,li2<ur lu spada +i se duse spre Ben2?aui. 5i acela se uit
la el +i i spuse1
2 6, ,li2<ur8 eu m2am purtat 3a de tine precum mi2e 3irea.
<u m puteam abate de la ea. -ar tu poart2te la r4ndu2i
precum i2e 3irea8
,tunci ,li2<ur arunc spada c4t colo, se uit la cali3 +i i %ise1
2 6, emire al drept2credincio+ilor, iact c m2a biruit8
0i rosti ceea ce spune poetul1
Mi'a r!s!rit vr!-a#u'n &a+!, venind asu$ra ea &urtun!.
i l'a .n&rnt 2 c!ci #tiu din vreuri o "ic!toare care sun!,
C/e oul )un .ntotdeauna .l )iruie#ti cu'o vor)! )una6S
-ar cali3ul "ri1
2 Jie8 las21 tu8
0i i spuse lui )assrur1
2 6, )assrur8 scoal2te +i taie2i capul ticlosului8
O mie i una de nopi 259
0i )assrur se scul +i, dintr2o 3ul"ertur, i rete% capul
vi%irului El2)ohin ben2?aui.
,tunci cali3ul se ntoarse ctre ,li2<ur +i i %ise1
2 ,cuma nu ai dec4t s2mi ceri orice2o 3i8 &otr+te preul8
,li2<ur rspunse1
2 6, stp4ne al meu, nu r4vnesc niciun 3el de domnie +i nu
vreau s am nimic cu domnia de la Bassra.
5ci nu "sesc pentru mine alt dorin de rostit, dec4t aceea
de a avea norocul s m bucur privind 3ata (uminiei Tale8
0i cali3ul rspunse1
2 6, ,li2<ur, din toat inima prieteneasc +i ca pe o cinstire
datorat8
Pe urm porunci s 3ie po3tit ,nis ,l2-'alis +i i2o napoie lui
,li2<ur, +i le drui averi mari +i bo"ii multe, +i un sarai dintre
saraiurile cele mai 3rumoase de la Ba"dad, +i le statori o simbrie
bo"at din vistierie. 0i binevoi ca ,li2<ur ben2&acan s2i 3ie
prieten de inim +i de ospee. 0i p4n la urm l iert pe
sultanul )ohammad El2Keini, pe care l puse la loc n volniciile
lui, povuindu21 ca de aci nainte s ia bine seama la vi%irii si.
0i toi vcuir n bucurie +i hu%ur p4n la moarte.
5i, urm mai departe 0ehere%ada cea povesta+, s nu care
cumva s socoi, o, )ria Ta, c povestea cu ,li2<ur +i cu
dulcea ,nis ,l2-'alis, c4t de des3ttoare e ea, ar 3i la 3el de
minunat ori la 3el de uluitoare ca aceea cu #hanem ben2,Qub
+i cu sora sa Jetnah8
$ar sultanul 0ahriar rspunse1
2 Pi da eu habar n2am de povestea aceea8
O mie i una de nopi 260
POVESTEA CU GHANEM BEN-AYUB I CU SOR-SA
FETNAH
0i 0ehere%ada spuse1
i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c a trit odat, n
vechimea vremilor +i n trecutul veacurilor +i al v4rstelor,
un ne"ustor printre ne"ustori, tare bo"at, +i printe a doi copii.
7$ chema ,Qub. Pe biat l chema #hanem ben2,Qub, cunoscut
sub porecla de El2)otim El2)asslub
GA
, +i era 3rumos ca luna
plin n noapte, +i cu o vorbire rpitoare. Pe 3at, sora lui
#hanem, o chema Jetnah
GE
, at4ta era de plin de 3armec +i
3rumusee. (a moartea lui, tatl lor, ,Qub, le ls bo"ii mari...
5i, n clipita aceasta a istorisirii ei, 0ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu, +i tcu s3ioas.
,ar cnd&u cea de a trei"eci #i #a$tea noa$te,
spuse1
<e"ustorul ,Qub, printele lor, la moartea lui, le ls bo"ii
mari. Printre altele, le ls1 o sut de toptane de mtsrii, de
atla%uri +i de %arpale scumpe, +i o sut de oluri pline cu musc
G*
curat. Poverile erau le"ate toate, +i pe 3iecare le"tur sta scris
cu litere mari1 PE<TR> B,#-,-; ntruc4t ne"ustorul ,Qub nu
socotise c avea s moar a+a de "rabnic +i "4ndea s se duc
el nsu+i la Ba"dad s2+i v4nd mr3urile cele scumpe.
-a, odat ce ,llah l chem pe ne"ustorul ,Qub ntru mila lui
cea 3ar de mar"ini, iar %ilele de 'ale se ncheiar, t4nrul
GA
El'Moti. El Masslu) ' n traducere1 Robul iubirii pier%toare.
GE
<etnah Bsau <itne4 ' n traducere1 $spita 3ermectoare. Totodat,
acest nume este i al unei 3lori nmiresmate, ,cacia 3arnesiana.
G*
Musc ' substan cu puternic miros speci3ic, secretat de pielea
unui mami3er din 3amilia cervideelor, numit cabar"a. ?e pstrea%
n saci 3cui din pielea uscat a acelui animal.
O mie i una de nopi 261
#hanem se "4ndi s se duc el nsu+i la Ba"dad, n locul tatlui
su. 7+i lu, a+adar, rmas2bun de la maic2sa, de la sor2sa
Jetnah, de la apropiaii si +i de la toi locuitorii din mahalaua
lui +i din vecintate; pe urm se duse n su!, nimi cmilele de
trebuin, +i ncrc toate poverile pe cmile +i se prile'ui de
plecarea altor ne"ustori ctre Ba"dad spre a 3ace drumul
mpreun cu ei1 +i plec, dup ce +i pusese soarta n m4inile lui
,llah Preanaltul. 0i ,llah i scrise bun pace, nc4t #hanem nu
%bovi s a'un" la Ba"dad, ntre" +i tea3ar, cu toate mr3urile.
-e cum a'unse la Ba"dad, "rbi s nchirie%e o cas tare
3rumoas, pe care o mbrc 3alnic; a+ternu peste tot chilimuri
scumpe, divanuri +i perne, +i nu uit nici de perdelele de la u+i
+i de la 3erestre; pe urm porunci s se descarce toate mr3urile
de pe spinarea cmilelor +i a cat4rilor; +i rmase s se
odihneasc de ostenelile drumului +i a+tept n tihn ca toi
ne"ustorii din Ba"dad +i toi navabii s vin, unii dup alii, s2i
ure%e bun pace +i bun venit.
?e socoti atunci s mear" la su! +i s nceap v4n%area
mr3urilor. Jcu o le"tur din %ece buci de bo"asiuri
3rumoase +i din boran"icuri subiri, care toate aveau pe ele o
nsemnare cu preul hotr4t, +i se ndrept spre su!ul
ne"ustorilor. <umaidec4t 3u nt4mpinat cu s4r" de toi
ne"ustorii, care venir dinaintea lui +i i urar bun pace, +i l
po3tir s primeasc ni+te rcoritoare, +i l cinstir cu mare
prietenie. Pe urm l clu%ir la +eicul su!ului care
numaidec4t, doar dintr2o cercetare a mr3urilor, i le cumpr pe
loc. 0i #hanem ben2,Qub dob4ndi ast3el un c4+ti" de doi dinari
de aur pentru 3iecare dinar de mar3a. 0i 3u mulumit de c4+ti",
+i urm a vinde a+a mai departe n 3iecare %i c4teva buci de
esturi +i c4teva burdu3uri de musc, cu un c4+ti" de doi la
unul, +i tot a+a vreme de un an ntre".
7ntr2o %i, pe la nceputul celui de al doilea an, se duse la su!
ca de obicei. -ar "si toate prvliile nchise, iar poarta cea
mare a su!ului nchis la 3el. 0i ntruc4t nu era %i de
O mie i una de nopi 262
srbtoare, rmase nedumerit +i ntreb care era pricina. $ se
rspunse c unul dintre ne"ustorii de 3runte murise +i c toi
ne"ustorii plecaser s ia parte la nmorm4ntare, iar unul
dintre trectori i %ise1
2 ,i 3ace bine s te duci +i tu, +i s nsoe+ti mortul, ntruc4t
asemenea 3apt i s2ar preui.
0i #hanem rspunse1
2 Pi de bun seam8 <umai c a+ vrea s +tiu unde se 3ace
nmorm4ntarea.
,tunci i se art; +i intr numaidec4t n curtea unei "eamii din
apropiere, +i 3acu s4r"uincios splrile cele ndtinate cu apa
din havu%, +i se ndrept cu toat "raba ctre locul artat. ?e
amestec atunci n mulimea de ne"ustori +i i nsoi p4n la
"eamia cea mare, unde se 3cur ru"ciunile obi+nuite asupra
trupului celui rposat. Pe urm alaiul lu calea cimitirului, care
se a3la dincolo de porile Ba"dadului. $ntrar n mecet +i mer2
ser printre morminte, p4n ce a'unser la morm4ntul cu bolt
unde trebuia s 3ie a+e%at rposatul.
Rudele mortului ntinseser un cort lar" deasupra
morm4ntului, +i at4rnaser n el candelabrele, 3cliile +i
3elinarele. 0i toi cei de 3a putur s intre +i s stea la adpost
sub cort. ,tunci se deschise morm4ntul, 3u pus n el trupul, +i
se nchise la loc capacul sicriului. Pe urm imamii +i ceilali
slu'itori +i cititorii din Coran ncepur s prociteasc deasupra
morm4ntului suralele s3inte ale 5rii +i suralele statornicite. 0i
toi ne"ustorii, precum +i toate rudele mortului, +e%ur 'os roat
pe chilimurile a+ternute sub cort +i ascultar cucernic s3intele
5uvinte. 0i #hanem ben2,Qub, mcar c era %orit s se ntoarc
acas, nu vru, din cinstire 3a de rude, s plece el sin"ur, +i
rmase s asculte mpreun cu ceilali.
?lu'bele nmorm4ntrii nu luar s34r+it dec4t odat cu %iua.
,tunci robii sosir ncrcai cu sinii mari pline cu m4ncruri +i
cu dulciuri, +i le mprir din bel+u" tuturor celor de 3a, care
m4ncar +i bur pe sturate, cum este ndtinat la orice
O mie i una de nopi 263
n"ropciune; pe urm li se aduser ibricele +i li"heanele, +i se
splar pe m4ini, +i +e%ur 'os roat, n tcere, cum e datina.
-ar, dup oarecare vreme, ntruc4t prive"hiul nu avea s se
ridice dec4t a doua %i dimineaa, #hanem ncepu s se
n"ri'ore%e, din pricina mr3urilor pe care le lsase acas 3ar
pa%nic, +i i se 3acu 3ric de hoi, +i +i %ise n sine1 9?unt strin,
+i trec a 3i drept om bo"at. nc4t, dac mi voi petrece noaptea
departe de casa mea, hoii au s2o prade +i au s2mi ia toi banii,
+i tot ce mi2a rmas din mr3uri.: 0i cum temerile lui nu 3aceau
dec4t s sporeasc, se hotr s se scoale +i +i ceru iertciune
de la cei de 3a, spun4ndu2le c se duce s deslu+easc o
daravel "rabnic, +i ie+i c4t mai iute. Porni la drum, prin
ntuneric, in4nd urma potecii, p4n ce a'unse la poarta cetii.
-a ntruc4t se +i 3cuse mie%ul2nopii, "si poarta de la cetate
nchis +i nu v%u niciun trector apropiindu2se ori
deprt4ndu2se, +i nu putu s aud alt "las dec4t ltratul
c4inilor +i chelliturile +acalilor, amestecate cu urletele lupilor.
,tunci stri", descumpnit +i n3rico+at1 9<u este putere +i trie
dec4t ntru ,llah8 )ai nainte mi era team pentru averea mea,
iar acuma mi este pentru viaa mea8: ,tunci lu drumul
ndrt +i ncepu s caute vreun ascun%i+, spre a2+i petrece
noaptea la adpost, p4n dimineaa. #si n cur4nd o
turbeh
GF
, nu departe de acolo, mpre'muit de patru perei, +i
unde se a3la un palmier. Turbehaua aceea avea o poart de
piatr, care era deschis. 0i #hanem intr n turbeh +i se
ntinse 'os s doarm; da somnul nu2i veni, +i l npdi spaima
de a 3i a+a, sin"ur2sin"urel, n mi'locul mormintelor. ,tunci se
ridic n picioare +i deschise u+a +i privi a3ar. 0i v%u o lumin
ce strlucea n deprtare, spre poarta cetii. Porni spre lumina
aceea, dar v%u c lumina se apropia +i ea pe drumul ce ducea
la turbehaua n care se a3la el. ,tunci #hanem se sperie +i se
ntoarse repede +i intr iar+i n turbeh, +i avu "ri' s nchid
bine poarta cea "rea +i s mpin" %vorul. Pe urm nu avu
GF
Tur)eh! ' monument 3unerar.
O mie i una de nopi 264
tihn p4n ce nu se cr n v4r3ul palmierului +i nu se aciui
bine printre rmuri+uri. -e acolo, b" de seam c lumina se
apropia, +i p4n la urm deslu+i c erau trei arapi, dintre care
doi crau o lad mare, iar cel de al treilea inea n m4n un
3anar +i ni+te t4rncoape. 54nd a'unser chiar l4n" turbeh,
unul dintre cei care crau lada v%u c tovar+ul su cu 3anarul
se oprise nedumerit, +i l ntreb1
2 5e este, o, ?auab=
?auab rspunse1
2 Tu nu ve%i=
5ellalt %ise1
2 5e s vd=
?auab rspunse1
2 6, Ia3ur, tu nu ve%i c poarta la turbeh, pe care am lsat2o
deschis asear, acuma este nchis +i bine lctuit pe
dinuntru=
,tunci cel de al treilea arap, pe care l chema Ba!hita, le %ise1
2 5e minte puin mai avei +i voi8 Pi voi nu +tii c stp4nii
pm4nturilor de primpre'ur ies n 3iecare %i din cetate +i vin aici,
dup ce +i cercetea% live%ile, ca s se odihneasc= $ntr aci +i
au "ri' s ncuie poarta dup ei, c4nd se las seara, de 3ric s
nu dea peste ei niscaiva arapi ca noi, de care le e o spaim
nemsurat; ntruc4t +tiu c i lum s2i 3ri"em +i s ne
"hi3tuim cu carnea lor alb.
,tunci Ia3ur +i ?auab i spuser arapului Ba!hita1
2 5hiar c, o, Ba!hita, dac este cineva printre noi srac la
minte, apoi acela tu e+ti8
5i Ba!hita rspunse1
2 .ad bine c nu vei da cre%m4nt vorbelor mele dec4t dup
ce vom intra n turbeh +i vom da acolo peste careva. Ba v +i
dau +tire dinainte c dac, la ceasul acesta, se a3l cineva n
turbeh, acel cineva, c4nd a v%ut lumina noastr c se
apropie, s2a crat, n3rico+at, taman n v4r3ul v4r3ului
palmierului. 0i numai acolo avem s21 "sim8
O mie i una de nopi 265
(a vorbele acestea ale tuciuriului Ba!hita, nspi2m4ntatul de
#hanem +i %ise n sine+i1 95e arap plin de a3urisenie8 Prpdi2i2
ar ,llah pe toi sudanii cei plini de viclenie +i de a3urisenie8: Pe
urm, tot mai speriat, %ise1 9<u este putere +i trie dec4t ntru
,llah Preanal2tul +i ,utotputintele8 5ine mai poate s m scape
din prpastia aceasta=:
Pe urm, cei doi arapi care duceau lada i spuser arapului
care ducea 3elinarul +i t4rncoapele1
2 6, ?auab8 car2te pe %id +i sari n turbeh +i deschide2ne
poarta asta nchis pe dinuntru; c suntem destul de vl"uii
de "reutatea l%ii de pe "ruma'ii +i de pe umerii no+tri. 0i i
3"duim, dac ne deschi%i poarta, c avem s i21 lsm ie pe
insul cel mai voinic +i mai roto3ei dintre in+ii pe care i vom
nha aci nuntru, +i avem s2i 3ri"em din el o 3ripturic
taman precum se cere ca s 3ie bine rumenit, +i ne le"m s
nu lsm s se piard de"eaba nici mcar o picturic din
untura lui8
5i ?auab rspunse1
2 Eu, a+a srac cu duhul cum sunt, iact ce socot mai
de"rab c e bine s 3acem1 ntruc4t lada ne2a 3ost dat n
seam, cel mai bine este s ne descotorosim de ea arunc4nd2o
n turbeh peste %id, de vreme ce ni s2a poruncit s2o lsm n
turbehaua asta8
-a ceilali doi arapi %iser1
2 -ac aruncm lada peste %id, are s se spar"8
?auab %ise1
2 ,+a2i8 da +i dac intrm n turbeh, tare mi2e team de
niscaiva t4lhari care s2ar putea s se 3i ascuns aci spre a2i
omor pe trectori +i a2i 'e3ui pe cltori8 5 taman n turbehaua
asta +i dau nt4lnire, seara, toi t4lharii, ca s2+i mpart ntre
ei prada.
-a cei doi arapi care duceau lada i rspunser1
2 6m srac cu duhul8 at4ta e+ti de prostovan, nc4t s cre%i n
asemenea sminteli=
O mie i una de nopi 266
0i, cu asta, cei doi arapi lsar lada 'os la pm4nt, se crar
peste %id +i srir n turbeh s deschid poarta, pe c4nd cel de
al treilea le inea lumina. Tustrei traser lada nuntru,
nchiser la loc poarta de piatr +i +e%ur 'os s se odihneasc
n turbeh.
0i unul dintre ei %ise1
2 5hiar c, o, 3railor, iact2ne destul de istoviti de drumul cel
lun", +i destul de ostenii de toat truda pe care am pus2o ca s
ne crm peste %iduri +i s deschidem porile, +i iact c e
mie%ul nopii. ,+a c s ne odihnim n tihn c4teva ceasuri,
p4n a ne apuca s trudim la spatul "ropii unde ni s2a
poruncit s aruncm lada asta n care nici habar n2avem ce se
a3l. -up ce ne2om hodini bine, avem s ne apucm de lucru.
6r, ia uite ce v povuiesc eu1 ca s petrecem vesel aceste
c4teva clipe de odihn, 3iecare dintre noi, cei trei had4mbi
tuciurii, s povestim pe r4nd pricina care 12a silit s a'un"
had4mb +i vina pentru care a 3ost scopit8 0i s2+i istoriseasc
de2a 3ir2a2pr povestea, de la nceput p4n la s34r+it8 7n 3elul
acesta, avem s ne petrecem noaptea tare vesel.
5i n clipita aceasta a istorisirii ei, 0ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu, +i tcu s3ioas.
,ar cnd &u cea de a trei"eci #i o$ta noa$te,
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c, dup ce unul dintre
arapii sudani i mbie s2+i istoriseasc ntre ei pricina
had4mbiei lor, arapul ?auab, cel care ducea 3elinarul +i sculele,
lu cuv4ntul +i spuse1
2 .rei s v istorisesc eu mai nt4i pricina 'u"nirii mele=
5eilali doi rspunser1
2 -e bun seam8 "rbe+te2te s2i dai drumul8
,tunci had4mbul sudan ?auab spuse1
O mie i una de nopi 267
Povestea arapului &auab, cel dinti hadmb sudan
,3lai, dar, o, 3raii mei, c de2abia mplinisem v4rsta de cinci
ani c4nd ne"ustorul de robi m2a luat +i m2a dus din ara mea
spre a m aduce aici, la Ba"dad. 0i m2a v4ndut unui o+tean de
la sarai. 6mul acela avea o 3eti care, la vremea aceea, avea trei
ani. ,+a c am 3ost crescut laolalt cu ea; +i eram des3tarea
tuturor celor din cas c4nd m 'ucam cu 3etia, c4nd dnuiam
pentru ea ni+te danuri tare %pcite, +i c4nd i c4ntam
c4ntecele pe care le +tiam; +i toat lumea l iubea pe micuul
tuciurel.
,m crescut ast3el mpreun +i am a'uns, eu la v4rsta de
doispre%ece ani, iar micua la v4rsta de %ece ani. 0i ne lsau tot
mpreun, 3ar a ne despri. nc4t, ntr2o bun %i, "sind2o
sin"ur ntr2un un"her 3erit, m2am dus la ea, ca de obicei.
6r taman la ceasul acela 3etia 3usese mbiat la hammamul
din cas +i mirosea de departe tare 3rumos, +i era dulce, +i
nmiresmat, +i strlucit toat; iar chipu2i era ca luna n cea
de a patruspre%ecea noapte a ei. 54nd m v%u, veni 3u"a la
mine +i ncepurm s ne 'ucm, s ne h4r'onim +i s 3acem un
potop de nebunii; +i m mu+ca, iar eu o %"4riam, +i m ciupea,
iar eu la 3el, p4n ce, dup o bucat de vreme, %ebbuleul meu
se nd4r'i +i se v4n%oli +i se 3acu c4t o cheie mare +i se m4r"si
pe sub cm+ua mea. ,tunci copila ncepu s r4d +i se repe%i
pe mine +i m dobor la pm4nt pe spate +i se sui clare pe
vintrele mele, +i2apoi ncepu s se %"4l4ie +i s m %"4l4ie, +i
p4n la urm mi scoase n vilea" m4r"sia. 54nd i se vdi
bru%ulucul, puse m4na +i ncepu s2+i aline cu el p4rdlniciile,
da numai peste +lvra+ii pe care i avea pe ea. -a tot
%buciumul acela mi spori po'arul +i a'unsei de2o mburdii bine
+i m mburdi +i ea +i se a" de "4tul meu +i m str4nse din
toate puterile. 0i iact c deodat, habar n2am cum, po'rnicia
r%btu ca un cui prin +lvra+i +i2i sparse, +i dintr2odat
3ecioria i se duse.
O mie i una de nopi 268
(a urm, 3etia ncepu iar s r4d +i s m str4n" n brae +i
s m alinte; da eu rmsei speriat de ceea ce rpisem +i, 3ar a
mai %bovi, m smulsei din m4inile micuei mele stp4ne +i o
luai la 3u" +i m dusei s m ascund la un arpel prieten cu
mine.
$ar 3etia nu %bovi s se ntoarc n cas1 +i ndat maic2sa,
v%4ndu2i rochia ter3elit +i +lvra+ii strpun+i, scoase un
ipt mare +i cercet ce se a3la ntre "aibaracele 3etiei; +i v%u
ce v%u8 0i se prbu+i pe spate +i le+in de tulburare +i de
m4nie. -a +i veni n 3ire +i, cum la urma urmei lucrul era de
nendreptat, nu %bovi s se potoleasc +i s ieie toate "ri'ile de
a mototoli buclucul +i mai cu seam de a tinui beleaua 3a de
soul ei, printele copilei. 0i i%buti, +i ndur a+a vreme de dou
luni, rstimp n care p4n la urm m "si +i nu contenea s
m alinte +i s2mi trimit tot soiul de daruri mrunte, ca s m
3ac s m ntorc la casa stp4nului meu. 0i, dup ce m
ntorsei acas, urmar a nu2mi pomeni nimic despre belea +i a o
tinui cu "ri' 3a de tatl 3etei, care de bun seam c m2ar 3i
omor4t; +i nici mama 3etitei, nici nimeni altcineva nu mi doreau
at4ta ru, ntruc4t tare m mai ndr"eau.
(a captul acelor dou luni, mama 3etei i%buti s2o lo"odeasc
cu un brbier t4nr, care era brbierul printelui 3etei +i care
venea adesea n cas spre a21 brbieri. 0i mama i statori o
%estre din banii ei +i i 3acu haine de nunt +i +i ddu toate
silinele. Pe urm chib%uir s pr%nuiasc nunta. 0i atunci 3u
chemat brbierul cel t4nr cu sculele lui; +i m nhar, +i
brbierul mi le" bo+iele +i mi tie cele dou ou+oare +i, ntr2o
clipit, m ls had4mb. 0i pr%nuirea nsurtoarei se
des3+ur, iar eu 3usei 3cut had4mbul tinerei mele stp4ne, +i
de aci nainte trebui s mer" naintea ei oriunde se ducea, 3ie la
su!, 3ie n vreo ospeie, 3ie pe la casa printeasc. $ar maic2sa
3acu lucrurile a+a de tainic, nc4t nimeni nu +tiu nimic despre
panie, nici "inerele, nici rudele, nici prietenii. 0i ca s2i
ncredine%e pe oaspei de 3ecioria 3etei, maic2sa tie un
O mie i una de nopi 269
porumbel +i m4n'i cu s4n"ele lui cma+a miresei +i, dup
datin, trimise cma+a, pe la s34r+itul nopii, n sala de %aia3et,
s 3ie cercetat pe r4nd de toate muierile po3tite la nunt, care
lcrimar de duio+ie.
0i din ceasul acela m2am mutat, mpreun cu t4nra mea
stp4n, n casa brbierului, soul ei. 0i putui, n 3elul acesta,
s m des3at nepedepsit, dup voia +i n msura puterilor mele,
cu 3rumuseea +i cu desv4r+irile trupului ei dulce. 5
ou+oarele mi se duseser, dreptu2i, da %ebbul mi rmsese. ,+a
c puteam, 3ar prime'die +i 3ar "ri'i, s2o srut mai departe +i
s2o str4n" n brae pe stp4na mea cea mic, p4n la moartea
ei, +i cea a soului ei, +i a mamei, +i a tatlui ei. ,tunci a'unsei,
dup pravil, bun al vistieriei, +i pe urm had4mb printre
had4mbii de la sarai. 0i2a+a iact2m tovar+ cu voi, o, 3railor
arapi8
0i2aceasta2i pricina 'u"nirii mele +i pricina had4mbiei mele.
0i2acuma, pacea 3ie asupra2v8
5u vorbele acestea arapul ?auab tcu, iar cel de al doilea arap,
Ia3ur, lu vorba +i spuse1
Povestea arapului "afur, cel de al doilea hadmb sudan
,3lai, dar, o, 3railor, c aveam opt ani la nceputul pove+tii
mele. -a eram de mult tare iscusit la dibcia de a mini; +i n
3iecare an, numai o dat pe an, i tr"eam ne"ustorului de robi
o minciun de2i plesnea 3undul +i cdea cu %"aidele n sus.
7nc4t ne"ustorul de robi a'unse s vrea a se descotorosi de mine
c4t mai iute +i m duse n m4inile telalului din me%at +i i spuse
s m stri"e n su! ast3el1 95ine vrea s cumpere un arpel cu
meteahna lui=: 0i telalul porni s strbat cu mine toate
su!urile, stri"4nd vorbele acelea. 0i ndat un iste dintre
ne"ustorii din su! veni +i l ntreb pe telal1
2 -a care2i meteahna arpelului=
El rspunse1
O mie i una de nopi 270
2 Este aceea de a spune n 3iecare an o minciun, o sin"ur
minciun, nu mai mult8
<e"ustorul ntreb1
2 0i ce pre s2a hotr4t pentru arpelul acesta cu meteahna
lui=
El rspunse1
2 <umai +ase sute de drahme.
<e"ustorul %ise1
2 7$ iau. 0i ia +i tu dou%eci de drahme pentru misitie.
0i pe loc 3ur adunai martorii la v4n%are, +i t4r"ul se ncheie
ntre telal +i ne"ustorul din su!. ,tunci telalul m duse la casa
noului meu stp4n, lu banii +i misitia, +i plec.
?tp4nul meu nu se %"4rci s m mbrace curat +i ntr2un 3el
care mi +edea bine; +i +e%ui a+a la el un an ntre" 3ar niciun
neca%. -a veni al doilea an, +i se prevestea ca un an
binecuv4ntat, plin de road +i cu bel+u" de poame. nc4t
ne"ustorii nu +ovir a2+i da ospee unii altora pe la "rdini; +i
3iecare la r4ndu2i se ntrecea s 3ac t4r"uieli pentru %aia3et,
p4n ce veni +i r4ndul stp4nului meu. ,tunci stp4nul meu i
po3ti pe ne"ustori la o "rdin a lui a3ar din cetate, +i porunci
s se care acolo tot ce era de trebuin ca m4ncare +i butur;
+i toat lumea +e%u 'os s bea +i s mn4nce, de diminea
p4n la pr4n%. ,tunci stp4nul meu avu trebuin de un anume
lucru, pe care l uitase acas +i mi %ise1
2 6, robule, ncalec pe cat4rca mea +i du2te iute acas s2i
ceri stp4nei tale cutare lucru, +i d %or de te ntoarce.
$ar eu m supusei poruncii +i pornii cu toat "raba spre cas.
54nd a'unsei aproape de cas, ncepui s scot ni+te ipete
amarnice +i s vrs ni+te lacrimi mari; +i numaidec4t m
ncon'ur o liot de locuitori de pe uli +i din mahala, mari +i
mici. 0i muierile +i iir capetele pe la u+i +i pe la 3erestre, iar
soia stp4nului meu mi au%i ipetele +i veni s deschid,
urmat de 3etele ei; +i toate m ntrebar ce pricin m aducea
a+a.
O mie i una de nopi 271
Eu rspunsei, pl4n"4nd1
2 ?tp4nul meu, care +edea n "rdin cu oaspeii, a plecat o
clipit ca s se duc l4n" un %id, pentru o nevoie. 0i deodat
%idul s2a prbu+it, +i stp4nul meu a pierit sub dr4mturi. Eu
atunci, speriat, am srit pe cat4r c +i2am venit n 3u"a mare s
v dau de +tire cum st treaba.
54nd au%ir vorbele mele, 3emeia +i 3etele ncepur s scoat
ni+te ipete amarnice, s2+i s34+ie hainele +i s se plesneasc pe
obra'i +i pe cap cu palmele; +i toi vecinii venir 3u"a +i le
ncon'urar. Pe urm soia stp4nului meu, n semn de 'ale
mare, precum e datina la moartea 3ar de veste a capului casei,
ncepu s rstoarne casa, s s3arme +i s spar" poliele +i
lucrurile, s le arunce pe 3erestre, s 3ac pra3 ce se putea 3ace
pra3, +i s smul" u+ile +i 3erestrele. Pe urm puse s 3ie vopsite
toate %idurile pe dina3ar cu albastru +i lipi pe ele 3leoa+te de
noroi. 0i ip la mine1
2 Ia3ur, ticlosule, ia uite cum stai nepenit8 pune m4na +i
a'ut2m s spar" dulapurile, s s3r4m toate sculele +i s 3ac
cioburi toate 3ar3uriurile8
Eu atunci, 3ar a mai avea trebuin de alt ndemn, m repe%ii
cu toat inima +i m apucai s spar" +i s s3arm tot, +i
dulapuri, +i lucruri scumpe, +i 3ar3uriuri; pusei pe 3oc +i
chilimurile, +i paturile, +i perdelele, +i esturile cele de pre, +i
perinele; c4nd isprvii, m apucai +i de cas +i m repe%ii la
tavane +i la perei, +i stricai totul din temelie p4n n cre+tet. 0i
n toat vremea asta nu conteneam s m 'elui +i s m bocesc1
2 6, bietul meu stp4n8 o, nenorocitul meu de stp4n8
-up asta, stp4na mea +i 3etele ei +i aruncar ia+macele +i,
cu chipurile de%velite +i cu pletele de+irate, ie+ir n uli +i mi
%iser1
2 6, Ia3ur, ia2o naintea noastr ca s ne ari drumul +i du2
ne la locul unde a 3ost n"ropat stp4nul tu sub dr4mturi.
5 trebuie s21 scoatem de acolo ca s21 punem n sicriu, +i s2
O mie i una de nopi 272
1 aducem acas, +i2apoi s2i 3acem slu'bele de nmorm4ntare
care i se cuvin8
,tunci o luai naintea lor, ip4nd ntruna1
2 6, bietul meu stp4n8
0i toat lumea venea dup mine, cu 3emeile cu 3eele de%velite
+i cu prul rv+it, ip4nd +i "em4nd. 0i ncet, ncet alaiul
nostru spori cu toi locuitorii de pe toate uliele pe care le
strbteam, brbai, 3emei, copii, 3ete +i babe; +i toi se bteau
peste 3a +i pl4n"eau p4n peste poate. $ar pe mine m apuc
che3ul s2i duc s ncon'ure cetatea +i2i 3cui s strbat toate
uliele; +i toi trectorii ntrebau ce s2a nt4mplat, +i li se
povestea ce m au%iser pe mine spun4nd, +i stri"au atunci1
9<u este putere +i trie dec4t ntru ,llah cel Preanalt +i
,totputernic8:
Estimp, c4iva o povuir pe 3emeia stp4nului meu s
mear" mai nt4i s21 caute pe valiu
GG
+i s2i istoriseasc
nenorocirea. 0i toi merser la valiu, pe c4nd eu le spusei c m
duc naintea lor la "rdin, la nruiturile care l n"ropaser pe
stp4nul meu.
5i n clipa aceasta a istorisirii ei, 0ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu, +i tcu s3ioas.
,ar cnd &u cea de a trei"eci #i noua noa$te,
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c had4mbul Ia3ur +i
urm ast3el istorisirea paniei sale1
Eu atunci 3u"ii la "rdin; iar 3emeile, cu toi ceilali, se duser
la valiu +i i povestir nt4mplarea. ,tunci valiul se scul +i
nclec pe cal +i lu cu el ni+te robi ncrcai cu lopei +i cu
ca%male, cu saci +i cu co+uri; +i toat lumea lu calea "rdinii,
urm4nd artrile mele.
Eu la r4ndu2mi mi pusei r4n pe cap, ncepui s m
plesnesc peste 3a +i a'unsei la "rdin, ip4nd1
GG
.aliul avea +i 3uncia de +e3 al poliiei ora+ului.
O mie i una de nopi 273
2 6, biata mea stp4n8 vai, bietele mele stp4ne cele mici8 u3,
stp4nii mei stp4ni8
0i a'unsei a+a ntre oaspei. 54nd m v%u 2 cu capul plin de
r4n +i bt4ndu2m peste ochi +i ip4nd1 9.ai, cine o s mai
aib "ri' de mine de aci nainte= >3, ce 3emeie are s mai 3ie
vreodat at4ta de bun ca biata mea stp4n8: 2 stp4nul meu
se schimb la chip +i se +o3rni de tot, +i mi %ise1
2 5e ai, o, Ia3ur= 0i ce s2a nt4mplat, spune=
Eu spusei1
2 6, stp4ne al meu, c4nd mi2ai dat porunc s m duc la
stp4na mea s caute ceea ce ai cerut, am ai uns +i am "sit
casa toat prbu+it, +i n"ropate sub dr4mturile ei +i pe
stp4na mea, +i pe 3etele ei8
El atunci stri"1
2 ?tp4na ta n2a putut s scape=
Eu spusei1
2 .ai, nu8 <imenea n2a scpat; cea dint4i care a 3ost lovit a
3ost chiar stp4na mea cea mare8
El mi %ise1
2 -a stp4na ta cea mic, cea mai mic dintre copilele mele, n2
a i%butit s scape=
Eu spusei1
2 Pi nu8
El mi %ise1
2 -a cat4rca, nici ea n2a i%butit s scape, cat4rca, aceea pe
care o clresc eu de obicei=
Eu rspunsei1
2 <u, o, stp4ne al meu, c %idurile casei +i %idurile "ra'dului
s2au prbu+it peste tot ce era viu n cas, p4n +i peste oi, +i
peste "4+te, +i peste "ini8 0i toate au a'uns o "rmad de carne
stor+it +i au pierit sub dr4mturi. 0i nu a mai rmas nimic.
El mi %ise1
2 0i nici baremi stp4nul tu cel mare, cel mai mare dintre
bieii mei=
O mie i una de nopi 274
Eu spusei1
2 .ai, nu8 <u mai e nimenea viu. 0i nu mai e nici casa, nici cei
din ea. 0i nu mai e nici baremi o urm din toate. 54t despre oi,
despre "4+te +i despre "ini, la ceasul de2acuma trebuie s 3ie
prada pisicilor +i a c4inilor.
54nd stp4nul meu au%i vorbele mele, lumina se preschimb
n ochii lui n ne"uri; +i pierdu toat simirea +i toat vrerea; +i
picioarele i se olo"ir; +i vinele i se dambla"ir; +i spinarea i se
3r4nse. Pe urm ncepu s2+i rup hainele +i s se bat peste
ochi, +i s2+i smul" turbanul de pe cap. 0i nu conteni s se
%buciume a+a +i s se bat, dec4t c4nd +i v%u tot chipul plin
de s4n"e. 0i stri"1 963, copiii mei8 o3, nevasta mea8 o3, ce
prpd8 o3, ce nenorocire se asemuie cu a mea8: Pe urm toi
ne"ustorii ncepur s se vaicre la 3el +i s pl4n" cu el, spre
a2i arta mila lor, +i +i s34+iar hainele la 3el.
-up care, stp4nul meu, urmat de toi oaspeii, plec de la
"rdin, d4ndu2+i ntruna lovituri amarnice, mai cu seam
peste ochi. 0i a'unse ca un om beat. -a de2abia ie+i pe poarta
"rdinii, c v%u un v4rte' mare de pra3 +i au%i ni+te ipete mari
de 'elanie. 0i ndat l v%u pe valiu, cu toi oamenii si +i urmat
de 3emeile casei, de toi locuitorii din mahala +i de toi trectorii
care li se alturaser de2a lun"ul drumului, dornici s a3le cum
s2a petrecut nenorocirea. 0i toat lumea pl4n"ea +i se t4n"uia.
5ea dint4i 3iin cu care stp4nul meu se nt4lni ochi n ochi
3u stp4na mea, soia lui, +i, n urma ei, 3etele sale.
(a vederea lor, stp4nul meu rmase nuc +i +i simi minile
cum +i iau %borul; pe urm ncepu s r4d +i toi se aruncar
n braele lui +i i se a"ar de "4t, pl4n"4nd +i spun4nd1
2 6, tat8 binecuv4ntat s 3ie ,llah c te2a scpat8
El le %ise1
2 -a voi cum ai scpat +i ce2ai pit acas=
?oia lui spuse1
2 Binecuv4ntat 3ie ,llah, carele ne2a a'utat s2i vedem chipul
nevtmat8 -a cum ai 3cut de2ai scpat +i2ai ie+it de sub
O mie i una de nopi 275
dr4mturi= 5 noi, precum ve%i, suntem te3eri +i snto+i. 0i
3ar +tirea nprasnic pe care Ia3ur a venit s ne2o aduc, nu
s2ar 3i nt4mplat nimic nici acas8
El se minun1
2 5e +tire=
Ea spuse1
2 Ia3ur a venit acas, cu capul "ol, cu hainele s34+iate, +i
ip4nd1 96, bietul meu stp4n8 6, nenorocitul meu de stp4n8:
<oi i2am %is1 9-a ce este, o, Ia3ur=: El a spus1 9?tp4nul meu s2
a cuicit l4n" un %id ca s2+i ndeplineasc o nevoie, c4nd
deodat %idul s2a prbu+it +i 12a n"ropat de viu8:
,tunci stp4nul meu, la r4ndu2i, le spuse1
2 Pe ,llah8 pi Ia3ur a venit chiar adineaori la mine ip4nd1 96,
stp4na mea8 o, bieii copii ai stp4nului meu8: Eu i2am %is1 9-a
ce este, o, Ia3ur=: El mi2a spus1 9?tp4na mea s2a prpdit, +i
ea +i toi copiii, sub dr4mturile casei8:
5u asta, stp4nul meu se ntoarse spre mine +i v%u c eu mi
turnam mai departe r4n n pr +i m 'eluiam, +i mi s34+iam
hainele, +i mi a%v4rleam c4t colo turbanul. ,tunci mi arunc
un stri"t nprasnic, spre a2mi spune s m apropii. 0i m
dusei la el, +i mi %ise1
2 ,, rob ticlos8 cobe de arap, pui de lele +i plod de cea8 o,
blestemat din neam blestemat8 Pentru ce ne2ai pricinuit toate
neca%urile astea +i ne2ai st4rnit toate buclucurile astea= -a, pe
,llah8 am s te pedepsesc pe msura 3rdele"ii tale, am s2i
despart pielea de pe trup +i trupul de pe oase8
Eu atunci, 3ar nicio s3ial, i spusei1
2 Pe ,llah8 ia s te vd c mi 3aci vreun ru c4t de mic, dup
ce m2ai cumprat cu meteahna mea, +i asta de 3a cu martori,
+i martorii au s mrturiseasc toi c m2ai cumprat 3iind
prevestit. ,+a c +tiai c meteahna mea este s tra" o minciun
pe 3iecare an; +i2apoi a+a au stri"at +i telalii. 6r, chiar sunt
dator s te prevestesc c tot ce am 3cut nu este dec4t o
'umtate de minciun +i c p4n la s34r+itul anului mi rm4ne
O mie i una de nopi 276
s 3aptuiesc cea de a doua 'umtate a minciunii ntre"i, pe care
trebuie s2o mplinesc8
(a vorbele acestea, stp4nul meu stri"1
2 6, tu, cel mai spurcat +i cel mai a3urisit dintre toi arapii, ce8
tot ce2ai sv4r+it nu este dec4t o 'umtate de minciun= 5hiar
c asta2i o pacoste peste msur8 -u2te, c4ine +i pui de cea,
te i%"onesc8 E+ti slobod de orice robie8
Eu i rspunsei1
2 Pe ,llah8 dac tu m slobo%e+ti, eu nicidecum8 5 eu nu
vreau s te slobo%esc p4n nu s2o ncheia anul +i nu mi2oi
mplini +i cealalt 'umtate a minciunii8 <umai atunci urmea%
s m duci la su! +i s m vin%i la preul la care m2ai
cumprat, cu meteahna mea. $ar acuma nu poi s m lepe%i,
ntruc4t nu am niciun 3el de meserie spre a2mi ine %ilele. 0i tot
ceea ce i spun este lucru le"iuit, +i pecetluit n chip le"iuit de
ctre le"iuitori nc de c4nd am 3ost cumprat8
Pe c4nd noi vorbeam n 3elul acesta, toti locuitorii care
veniser acolo ca s 3ie de 3a la nmorm4ntare ntrebar ce s2a
nt4mplat. ,tunci li se povesti, +i valiului, +i tuturor
ne"ustorilor, +i tuturor prietenilor, minciuna pe care o
trsesem, +i li se spuse1
2 -a toate astea nu sunt dec4t numai o 'umtate de minciun8
(a lmuririle date, toti cei de 3at rmaser uluii peste
msur +i "sir c 'umtatea aceea era nc tare nemsurat.
0i m a3urisir +i mi aruncar tot soiul de ocr4turi care de
care mai amarnice. -a eu sttui d4r%, r4%4nd +i spun4nd1
2 5um poate s m certe, de vreme ce m2a cumprat cu
meteahna mea=
,'unserm n cur4nd pe ulia pe care locuia stp4nul meu; +i
v%u c toat casa lui nu mai era dec4t o "rmad de
dr4mturi, +i a3l c eu 3usesem cel care sv4r+ise stricciunile
cele mai mari +i c sprsesem lucrurile care preuiau muli
bani; c soia lui i spuse1
O mie i una de nopi 277
2 Ia3ur a spart lucrurile, +i vasele, +i 3ar3uriurile, +i el a pustiit
tot8
0i m4nia stp4nului meu nu 3acu dec4t s sporeasc; +i %ise1
2 $n viaa mea n2am v%ut pui de t4r3a, un plod al ru+inii ca
ticlosul sta de arap8 0i mai are nas +i s spun c toate astea
nu sunt dec4t o 'umtate de minciun8 5e are s 3ie, dar, c4nd
are s 3ie o minciun ntrea"= Pi atunci are s 3ie prpdul,
mcar al unei ceti ntre"i, ori a dou ceti8
5u asta, m duse pe sus la valiu, care porunci s mi se tra" o
btaie bun, de2mi pierdui simirea +i c%ui le+inat.
Pe c4nd m a3lam n starea aceea, trimiser dup un brbier
cu sculele lui, care m scopi +i apoi mi arse rana cu 3ierul ro+u.
0i c4nd m de+teptai, m pomenii c nu mai aveam niciun ou +i
c a'unsesem had4mb pe toat viaa mea de aci ncolo. ,tunci
stp4nul meu mi %ise1
2 ,+a precum mi2ai ars tu inima, ncerc4nd s2mi rpe+ti ce
aveam mai scump, tot a+a eu, la r4ndu2mi, i ard inima
rpindu2i ce ai tu mai scump8
Pe urm m lu cu el la su! +i m v4ndu pe un pre cu mult
mai mare dec4t cel la care m cumprase, ntruc4t a'unsesem
mai scump, dat 3iind c 3usesem 3cut had4mb.
-e2atunci nu am mai contenit s arunc %4%ania +i tulburarea
n toate casele n care am 3ost luat ca had4mb; +i am trecut de
la un stp4n la altul, de la un emir la alt emir, de la un navab la
alt navab, dup v4n%ri +i cumprri, p4n ce ntr2o %i am
a'uns n stp4nirea saraiului emirului drept2credincio+ilor. -a
am dec%ut ru, +i puterile mi2au slbit odat cu pierderea
oulor mele.
0i2a+a2i, o, 3railor, cu pricina 'u"nirii +i cu pricina had4mbiei
mele. ,m isprvit8 5assala6
5ei doi arapi, dup ce ascultar povestea tovar+ului lor
Ia3ur, ncepur s r4d +i i spuser1
2 E+ti o pramatie a3urisit, plod de pramatie8 $ar minciuna ta a
3ost o minciun nprasnic8
O mie i una de nopi 278
Pe urm, cel de al treilea arap, pe care l chema Ba!hita, lu
vorba la r4ndul lui +i, ntorc4ndu2se spre cei doi soi ai si, le
spuse1
Povestea arapului Bakhita, cel de al treilea hadmb sudan
'(
,3lai, o, 3eciori ai mo+ului meu, c tot ceea ce am au%it aici
este de r4s +i de nimic. ,m s v istorisesc +i eu pricina
pierderii oulor mele +i temeiul had4mbiei mele, +i avei s
vedei c mi s2ar 3i cuvenit nc +i mai ru8 ntruc4t am
nclrat2o pe stp4n2mea, +i m2am ticlo+it cu copilul, 3iul
stp4nei mele.
-ar amnuntele acelei ticlo+ii sunt at4ta de nemaipomenite +i
at4ta de mpnate cu buclucuri, c acuma ar 3i prea lun" s vi
le povestesc. 7ntruc4t, o, veri+canilor, iact c se luminea% de
%iu, +i au s ne prind %orii p4n a mai avea vreme s spm
"roapa +i s aruncm n ea lada pe care am crat2o p4n aici; +i
poate c atunci avem s ne n3undm amarnic +i s ne
prime'duim a ne pierde su3letul. ,+a c hai s ndeplinim treaba
pentru care am 3ost trimi+i aici; dup care, nu am s pre"et a v
istorisi +artul ticlo+eniei +i al had4mbiei mele.
5u vorbele acestea, arapul Ba!hita se scul, +i se scular +i
ceilali doi, bine odihnii, +i tustrei, la lumina 3elinarului,
ncepur s sape pm4ntul, ca s 3ac o "roap pe msura l%ii;
Ia3ur +i Ba!hita spau, iar ?auab str4n"ea pm4ntul n co+uri
+i l arunca a3ar; +i tot a+a, p4n ce spar o "roap ad4nc de
o 'umtate de stat de om, +i puser lada n ea +i o acoperir cu
pm4nt, +i nete%ir locul. -up care, +i luar uneltele +i
3elinarul, ie+ir din turbeh, nchiser poarta +i plecar "rabnic.
$ac2a+a8 iar #hanem ben2,Qub, tot pitit n v4r3ul palmierului,
ascultase toate vorbele acelea +i i v%use pe had4mbi plec4nd.
-up ce se ncredin pe deplin c rmsese sin"ur, ncepu s2
+i bat capul "4ndind la ce2o 3i n lad, +i +i %ise1 95ine +tie cam
G8
Povestea celui de al treilea had4mb lipse+te din toate
manuscrisele cunoscute ale celor % ie i una de no$i.
O mie i una de nopi 279
ce2ar putea s 3ie n lada aceea8: -a nc nu i%buti a se hotr s
se dea 'os din palmier, de 3rica ntunericului, +i a+tept s se
iveasc cele dint4i mi'iri ale %orilor de %i. ,tunci se ls 'os din
palmier +i ncepu s scobeasc pm4ntul cu m4inile, +i nu se
mai opri dec4t dup ce scoase lada la iveal +i o trase din
"roap.
(u atunci un pietroi +i ncepu s i%beasc n lactul care
nchidea capacul l%ii +i, p4n la urm, l sparse. 0i slt
capacul. 0i "si n lad o copil, nicidecum moart, ci adormit,
ntruc4t rsu3larea ei suia +i cobora ntr2un chip dulce +i
statornic, +i pesemne c nu era dec4t sub puterea vreunui
ban'
G9
.
5opila aceea era de o 3rumusee 3ar de asemuire +i avea un
obra% "in"a+, +i dulce, +i rpitor. Era ncrcat de "iuvaieruri,
de nestemate +i de tot 3elul de odoare; avea la "4t un "herdan de
aur btut cu "eme scumpe, la urechi ni+te cercei dintr2o
sin"ur piatr minunat, iar la "le%nele de la m4ini +i de la
picioare ni+te brri de aur +i de adamante; +i toate trebuie s
3i preuit cu mult mai mult dec4t toat domnia unui sultan.
-up ce #hanem ben2,Qub se uit bine la copilandra nurlie +i
se ncredin c nu pise nicio silnicie din partea de%mailor
de had4mbi care o craser p4n acolo +i vruseser s2o
n"roape de vie, se aplec spre ea +i o lu n brae +i o puse
u+urel pe pm4nt, ntins pe spate. 54nd 3eti+cana rsu3l
aerul proaspt care i intr n nri, culoarea obra'ilor i se
nsu3lei, +i scoase un suspin mare, +i tu+i, +i strnut; +i, la
mi+carea aceea, i c%u din "ur o bucat mare de ban', n stare
s culce +i un ele3ant rstimp de la o noapte p4n la cealalt
noapte. ,tunci 3ata deschise ochii, +i ce ochi8 +i, nc sub
puterea ban'ului, +i ntoarse privirile vr'itoare ctre #hanem
ben2,Qub +i rosti cu "las murmurtor +i cu un 3el de a "ri
"in"a+ +i nvluitor
8H
1
G9
9an-ulostc narcoticul cunoscut mai mult sub numele de hai.
8H
7n varianta lui ). ,. ?alie, 3ata se exprim mai nt4i n versuri1
O mie i una de nopi 280
2 -a unde e+ti, micua mea Riha= ve%i c mi2e sete8 #rbe+te
de m rcore+te8 -a tu unde e+ti, Kahra
81
= +i tu, ?abiha
8@
= +i tu,
?a"arat ,l2-orr
8A
= +i tu, <ur ,l2&ada
8E
= +i tu, <a"ma
8*
= +i tu,
?ubhia
8F
= +i tu, mai ales, micua mea <o%ha
8G
, o, dulceao, o,
"in"a+o <o%ha
88
= 6are unde suntei, de nu rspundei=
0i cum nimeni nu rspundea, p4n la urm copila deschise
ochii cu totul +i +e uit de 'ur mpre'urul ei +i, speriat, stri"1
2 .ai de mine8 ia uite c sunt sin"ur ntre morminte8 6h8 cine
a putut s m ia +i s m rpeasc din saraiul +i din iatacul
meu cel cu perdele 3rumoase +i cu chilimuri m4ndre, ca s m
arunce aici, ntre ni+te pietre de morm4nt= -a ce 3ptur poate
vreodat s +tie ce st ascuns n a3undul inimilor= 6, Tu, acela
carele +tii tainele cele mai nchise, o, ,toatempritorule, tu ai
s +tii s deosebe+ti +i bunii +i rii la %iua nvierii +i la ceasul
'udecii tale8
0i2a+a8 $ar #hanem +edea nmrmurit pe cele dou picioare ale
lui. ,poi naint +i spuse1
Mngie'l, vnt, $e cel $rea.nsetat
Cruia nieni setea nu'i ada$
i nu'i alint su&letul a$rins
Mcar cu'o gur $roas$t de a$.
81
<umele pe care le stri" 3ata aici sunt cele ale roabelor sale. $n
traducerea lui ). ,. ?alie, nu Riha Bn traducere1 ,diereC este
stri"at nt4i, ci Kahra Bmai corect1 Kahr2ali2Bustan, adic, n
traducere, Jloare de "rdinC.
8@
)ai corect, ?abihe 2 adic Jrumoasa.
8A
)ai corect, ?e"eret2ad2durr 2 adic Ramur de mr"ritare.
8E
)ai corect, <ur2ali2huda 2 adic (umina dreptei credine.
8*
,dic ?teaua nopii.
8F
5orect, <adsmet as2subh 2 adic ?teaua dimineii.
8G
)ai corect, <u%he 2 adic Jermectoarea.
88
(a ). ,. ?alie, mai sunt stri"ate1 &ulve Badic -ulcea, cuv4nt
care a a'uns n limba rom4n, denumind produsul de co3etrie
9halva:C i Kari3e Badic Ele"anta, cuv4nt a'uns n rom4nete, ca
turcism, sub 3orma de 9%ari3C.
O mie i una de nopi 281
2 6, cri a 3rumuseii, tu, cea al crei nume trebuie s 3ie
mai dulce dec4t mustul de curmal +i al crei mi'2locel este mai
mldiu dec4t ramura de palmier; eu sunt #hanem ben2,Qub; +i
aici chiar c nu se a3l niciun sarai cu perdele +i nici morminte
cu mori, dar se a3l robul tu trimis anume de ctre ?tp4nul
,toate+tiutor +i ,totputinte spre a te pune la adpost de orice
neca%, a te apra de orice suprare +i a te a'uta s r%bai la
rosturile tale8 0i2atunci poate c +i tu ai s2mi druie+ti
bunvoina ta, o, mult dorito8
Pe urm tcu.
-up ce se ncredin bine c tot ceea ce vedea era aievea,
copila "ri1
2 )rturisesc c nu este alt -umne%eu dec4t numai unul
,llah8 0i mrturisesc c )ahomed este trimisul lui ,llah8
Pe urm se ntoarse ctre #hanem, se uit la el cu ochii ei
strlucitori, +i puse m4na la inim +i rosti cu "lasul ei dulce1
2 6, tinere binecuv4ntat, iat c m tre%esc n necunoscut8 Poi
s2mi spui cine m2a adus aici=
El spuse1
2 6, stp4n a mea, au 3ost trei had4mbi arapi care te2au adus
ntr2o lad.
Pe urm #hanem i istorisi copilei toat povestea, +i cum
3usese el prins de noapte a3ar din cetate, +i cum a'unsese el s2
o scoat a3ar din lad, +i cum 3ar el ea ar 3i murit nbu+it
sub pm4nt. Pe urm o ru" s2i istoriseasc +i ea povestea ei
+i pricina acelei panii. 0i ea i rspunse1
2 6, tinere, preamrit 3ie ,llah carele m2a aruncat n m4inile
unui om ca tine8 ) ro", a+adar, ie, deocamdat s te ridici +i
s m pui ndrt n lad; pe urm s te duci s caui pe drum
vreun cat4r"iu ori vreun "eamba+ de vite de povar, care s
poat s ncarce lada aceasta; pe urm s m duci acas la
tine. <umai atunci ai s ve%i ce 3oloase vei avea, +i te vei
bucura, mulumit mie, de tot 3elul de hu%ururi +i de noroc8 0i
O mie i una de nopi 282
am s pot apoi s2i istorisesc toat povestea mea +i s2i
de+tern paniile mele.
(a vorbele acestea, #hanem 3u bucuros 3oarte +i aler"
numaidec4t s caute vreun cat4r"iu; +i cum se +i luminase bine
de %iu, iar soarele ardea din toat strlucirea lui, treaba nu 3u
anevoioas; peste un scurt rstimp, #hanem se ntoarse cu un
cat4r"iu +i, cum avusese "ri' s2o pun pe copil ndrt n
lad, l a'ut pe cat4r"iu s suie lada pe spinarea cat4rului, +i
luar "rabnic calea spre cas. 0i, pe drum, #hanem simi c
dra"ostea lui 3a de 3at i ptrunde inima; +i 3u bucuros p4n
peste poate "4ndindu2se c n cur4nd avea s 3ie a lui
copilandra aceea care, ca roab la me%atele din su!, ar 3i preuit
mai bine de %ece mii de dinari de aur, +i care avea pe ea, ca
"iuvaieruri, pietre scumpe +i odoare de haine cine mai +tie de
c4t avere8 0i, plin de socoatele lui voioase, i se prea c nu mai
a'un"e odat acas. P4n la urm, cu cat4r"iul dup el, a'unse
n bun pace, +i l a'ut pe cat4r"iu s dea 'os lada +i s2o care n
cas.
0i n clipita aceasta a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu +i, cuminte, +i curm vorbele n"duite.
,ar cnd&u cea de a $atru"ecea noa$te,
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c #hanem ben2,Qub
a'unse n bun pace acas cu lada, pe care o deschise +i din
care o scoase pe copil. Jata cercet casa +i v%u c era o cas
3rumoas, a+ternut cu chilimuri de culori vii +i vesele, +i
mbrcat cu esturi +i cu %arpale de mii de culori, +i
odihnitoare la privit; +i calabal4curi scumpe, +i multe alte
lucruri; +i v%u le"turile cele mari de mr3uri +i de esturi
scumpe, +i vi"urile de mtsuri +i de atla%uri, +i olurile pline cu
burdu3urile de musc. Pricepu atunci c #hanem era un
ne"ustor mare, stp4n pe bo"ii multe. Ridic apoi ia+macul
cu care avusese "ri' s2+i acopere chipul +i se uit cu luare2
O mie i una de nopi 283
aminte la t4nrul #hanem; +i v%u c era 3rumos +i tare lipicios,
+i l ndr"i, +i i %ise1
2 6, #hanem, ve%i +i tu c dinaintea ta nu mi mai acopr 3aa8
-a mi2e tare 3oame, +i te ro" s2mi aduci repede ceva de
m4ncare8
0i #hanem rspunse1
2 Pe capul +i ochiul meu8
0i aler" la su! +i cumpr un miel 3ript la cuptor, o tabla cu
dulciuri de soiul cel mai bun, pe care o lu de la ne"ustorul de
%aharicale, &a"i ?oleiman, cel mai vestit ne"ustor de dulciuri
din Ba"dad, o tabla cu halva, cu mi"dale, cu 3istic +i cu poame
de toate neamurile, c4teva urcioare pline cu vin vechi, +i la
urm ni+te 3lori de toate 3elurile. 0i cr totul acas +i r4ndui
poamele n tvile cele mari de 3ar3uriu, +i 3lorile n oluri scumpe,
+i puse totul dinaintea 3etei. Ea atunci i %4mbi +i se lipi de el, i
arunc m4inile mpre'urul "4tului +i ncepu s21 str4n" n
brae +i s21 alinte, +i s2i spun un potop de lucruri pline de
dulcea. 0i #hanem simi dra"ostea cum i se mpl4nt +i mai
tare n carne +i n inim. Pe urm ncepur am4ndoi s
mn4nce +i s bea, p4n la cderea nopii; +i, n vremea asta,
avur tot r"a%ul s se deprind unul cu altul +i s se
ndr"easc, dat 3iind c am4ndoi erau de aceea+i v4rst +i de o
3rumusee la 3el. -up ce se ls noaptea, #hanem ben2,Qub se
duse +i aprinse candelabrele +i s3e+nicele; iar sala se lumin
nc +i mai mult de strlucirea chipurilor lor dec4t de lumina
lum4nrilor. Pe urm #hanem aduse lutele cele des3ttoare,
+i +e%u 'os l4n" copil, +i urm a bea +i a2i turna +i ei s bea,
s2i umple pocalele +i s bea cu ea, pe urm s se h4r'oneasc
cu ea potoape de h4r'oane alintate, +i s r4d, +i s c4nte
c4ntecele cele mai strlucite +i stihurile cele mai mldioase, +i
toate astea nu 3cur dec4t s tot sporeasc n ei patima pe care
o simeau unul 3a de cellalt. nc4t binecuv4ntat s 3ie +i
preaslvit acela carele mpreun inimile +i lea" dra"ostele8
O mie i una de nopi 284
#hanem +i copila nu +i contenir h4r'oanele +i %aia3etul dec4t
la ivirea %orilor dimineii. 0i, cum p4n la urm somnul le
n"reuie pleoapele, adormir unul n braele celuilalt, dar 3ar a
3ptui nimic, n %iua aceea, pe deplin.
-e cum se tre%i, #hanem nu vroi s rm4n %bav2nic cu
purtrile cele alese, +i aler" la su! s cumpere tot ce putea s
3ie de trebuin pentru %iua aceea, precum carne, +i %ar%avaturi,
+i poame, +i 3lori, +i vinuri; +i aduse totul acas, +i +e%u 'os
l4n" copil, +i ncepur am4ndoi s mn4nce cu po3t, p4n ce
le 3u de a'uns, dup care #hanem aduse buturile, +i am4ndoi
ncepur s bea +i s se h4r'oneasc, p4n ce se mbu'orar la
chip, obra'ii li se rumenir +i ochii li se 3cur mai ne"ri +i mai
strlucitori. ,tunci su3letul lui #hanem ben2,Qub r4vni cu
aprindere s2o srute pe copil +i s se bucure de ea.
0i #hanem spuse1
2 6, sultana mea, n"duie+te2mi s te srut pe "ur, pentru
ca srutul acela s2mi rcoreasc 3ocul din luntruri8
Ea rspunse1
2 6, #hanem, mai a+teapt oleac, s m mbt +i s2mi pierd
st4n'eneala +i chib%uin; +i atunci am s2i n"duiesc, pe
3uri+, s iei srutarea aceea de pe "ura mea, ntruc4t atunci nu
am s2i mai simt bu%ele cum m srut8
?puse, +i, cum ncepuse s se cam ameeasc, se ridic drept
pe cele dou picioare ale sale +i se descotorosi de toate rochiile
de pe ea +i nu +i mai ls pe trup dec4t cm+ua cea subire,
+i peste plete dec4t vlul cel strve%iu de mtase alb cu
3lutura+i de aur.
(a priveli+tea aceea, dorina %v4cni n #hanem, care spuse1
2 6, stp4na mea, m la+i acuma s2i "ust "ura=
5opila rspunse1
2 Pe ,llah8 acela2i un lucru pe care chiar c nu pot s i21
n"duiesc, o, #hanem al meu, ntruc4t este un lucru oprit
amarnic +i care st scris colea pe +iretul de la +alvarii mei8 0i nu
pot s i21 art acum.
O mie i una de nopi 285
,tunci #hanem, din pricina acelei opreli+ti de a 3ptui ceea ce
at4ta de tare l ardea s 3aptuiasc, +i simi inima clocotind de
patim, +i c4nt, nsoindu2se cu luta, stihurile acestea ticluite
atunci1
0rui, de la cea de care "ac,
,oar un s!rut, s!'i &ie leac.
C9a nu6 9a nu6D .i s$une ea.
1ar eu r!s$und8 C9a da6 9a da6D
Ea "ice8 CAh, s!rutu'l vrei*
/oate cu sila s! i'l iei6D
CCu sila* i'un s!rut .n sil!
(#i are ha"ul lui, co$il!6D
C9a nu6 9a nu6 Nu $entru ine6
Allah !ritul #tie )ine6
Mie iu)irea viclenit!
(i las! inia cernit!.
S!rutu'n sil! n'are ha"
,ect $oate $e vreun i"la",
<urat la u)r! de c!$i+e
,e $e la )iete cio)!ni+e.D
-up c4ntecul acela, #hanem simi c spore+te +i mai tare
clocotul nebuniei +i al mboldirilor lui, +i po'arurile i%bucnite n
luntrurile sale. 0i2a+a8 $ar copila nu2i druia nimic, mcar c i
arta toate semnele unei patimi mprt+ite. 0i o inur a+a mai
departe, el aprins cu totul +i ea ned4nd nimic, p4n la cderea
nopii. ,tunci #hanem se ridic +i aprinse s3e+nicele, +i lumin
candelabrele, +i 3acu toat sala s strluceasc. Pe urm se
O mie i una de nopi 286
duse s se arunce la picioarele copilei +i +i lipi "ura de
picioarele ei minunate; +i le v%u c erau ca de lapte, +i moi, +i
bune ca untul proaspt; +i +i propti 3runtea n ele +i, tot mai
ptima+, ncepu s n3ulece carnea aceea dulce +i 3ierbinte +i
mirosind a musc, a tranda3ir +i a iasomie. $ar ea 3remta din
toate aripile ei, cum 3reamt puicana supus. 0i #hanem,
nnebunit, stri"1
2 6, stp4na mea, 3ie2i mil de robul iubirii +i de biruitul de
ochii ti, +i de ucisul de carnea ta8 Jr de tine +i 3ar de
venirea ta, a+ 3i rmas lini+tit +i cuminte8
Pe urm #hanem simi lacrimile cum i npdesc de patim
colurile pleoapelor. ,tunci copila i spuse1
2 Pe ,llah8 o, stp4ne al meu, o, lumin a ochilor mei, m 'ur
ie c +i eu sunt ndr"ostit de tine +i c sunt a ta p4n n
mduva crnii mele8 -a s +tii limpede c niciodat n2am s m
druiesc ie8 +i niciodat n2am s te las s te apropii ntru totul
de mine8
#hanem stri"1
2 -a ce pricin st piedic=
Ea i %ise1
2 5hiar n noaptea aceasta am s2i spun pricina, +i poate c ai
s m ieri atunci8
5u vorbele acestea, copila se ls s alunece spre el +i i 3acu o
salb din braele ei, +i ncepu s21 str4n" +i s21 m4n"4ie, +i
s2i n"4ne potop de nebunii8 0i nu puser capt alinturilor +i
h4r'onelilor dec4t aproape de %iu, +i 3ar ca 3eti+cana s2i 3i
spus lui #hanem pricina care o mpiedica s i se druiasc.
0i nu contenir s 3ac tot a+a, ls4nd lucrul neisprvit, n
3iecare %i +i n 3iecare noapte, vreme de o lun ntrea". 0i
dra"ostea lor unul pentru cellalt nu 3cuse dec4t s se ascut
+i s sporeasc. 5i, ntr2o noapte, cum #hanem +edea ntins n
lun" peste copil, +i am4ndoi erau bei de vin +i de h4r'oneala
nemplinit, #hanem +i alun"i m4na pe sub cma+a subire, +i
ncet2nceti+or o lunec pe p4ntecele copilei +i ncepu s
O mie i una de nopi 287
m4n"4ie pielea cea neted care tremura, +i bini+or +i strecur
m4na p4n la buricuul ce se deschidea ca un pocal de cle+tar,
+i cu de"etul pipi cutele cele dulci. (a m4n"4ierea aceea, copila
se n3ior +i sri deodat, tre%it din beie, +i +i duse repede
m4na la +alvari +i v%u c erau nc tot bine le"ai cu +iretul cel
cu cana3 de aur. (ucrul acesta o lini+ti, +i se ls iar s cad n
somnul ei pe 'umtate. ,tunci #hanem iar+i +i strecur m4na
de2a lun"ul p4ntecelui t4nr al acelei minuni de trup, +i a'unse
la +iretul +alvarilor +i l trase deodat spre a21 de%noda +i a da
'os +alvarii, care ntemniau "rdina aceea a des3trilor. ,tunci
copila se tre%i de2a binelea +i se ridic n capul oaselor, +i i
spuse lui #hanem1
2 5e vrei s 3aci, o, #hanem al luntrurilor mele=
El rspunse1
2 ? te am, +i s te iubesc pe deplin, +i s te vd c mi
mprt+e+ti des3trile8
,tunci copila "ri1
2 6, #hanem, ascult2m8 ,m s2i lmuresc, ntr2un s34r+it,
starea mea, +i am s2i dau n vilea" taina mea. 0i poate c
atunci ai s2mi dai iertare +i ai s nele"i pricina care m2a oprit
s m las ptruns de brbia ta8
#hanem spuse1
2 &otr4t8 ,scult8
,tunci copila +i ridic poala cm+ii, lu n m4n +iretul de la
+alvari +i spuse1
2 6, stp4ne #hanem al meu, cite+te ce st scris pe captul
acestui +iret8
0i #hanem lu captul +iretului +i v%u c pe el, esute cu
%ara3ir chiar n estura +iretului, erau scrise cuvintele acestea1
Sunt a ta., iar tu e#ti al eu, o, ura# al unchiului /ro&etului6
>R
89
>nchiul pro3etului, ,li2,bbas $bn ,bd2,li2)uttalib, unchiul lui
)ohamed i ntemeietorul dinastiei abbasi%ilor, care a condus
cali3atul de rsrit de la anul G*H p4n la cderea Ba"dadului sub
mon"oli la 1@*8. &arun ,l2Raid a 3ost cel de al cincilea cali3 din
O mie i una de nopi 288
-up ce citi cuvintele acestea scrise cu slove de aur pe captul
+iretului, #hanem +i trase repede m4na +i, deloc lmurit, i
spuse copilei1
2 #rbe+te2te a2mi lmuri t4lcul nscrisului8
0i copila spuse1
,3l, o, #hanem, c eu sunt cad4na cea mai dra" a cali3ului
&arun ,l2Ra+id; +i slovele scrise pe +iretul de la +alvarii mei i
dovedesc c sunt un bun al emirului drept2credincio+ilor, +i c
lui sunt datoare s2i pstre% "ustul bu%elor mele +i taina
trupului meu. <umele meu, o, #hanem, este Iut ,l2Iulub
9H
. 0i
din copilria mea m2am 3cut at4ta de 3rumoas, nc4t cali3ul
m2a b"at n seam +i a v%ut c aveam n mine nsu+iri,
desv4r+iri +i haruri datorite mrinimiei -omnului meu. 0i
3rumuseea mea 12a tulburat at4ta de tare, nc4t i2a c+unat o
mare dra"oste pentru mine, +i m2a luat, +i mi2a dat, n saraiul
lui, numai pentru mine, un iatac aparte, +i a pus sub poruncile
mele %ece roabe dulci +i %ari3e, +i cu ni+te chipuri de bun
vestire. Pe urm mi2a druit toate "iuvaierurile, toate odoarele
+i toate lucrurile acelea 3rumoase cu care m2ai v%ut mpodobit
n lad. 0i m2a ndr"it mai presus dec4t pe toate 3emeile din
sarai, +i a dat2o uitrii pentru mine p4n +i pe soia lui mult2
dra" El ?ett2Kobeida, ruda lui. 7nc4t ?ett2Kobeida nutri pentru
mine o ur care nu %bovi s2+i arate urmrile.
5um cali3ul lipsi ntr2o %i spre a se duce s poarte r%boi
mpotriva unuia dintre sultanii si care se r%vrtise, ?ett2
Kobeida se 3olosi de prile' spre a2+i ticlui ur%eala asupra mea.
$%buti s2o momeasc pe una dintre slu'itoarele mele +i o chem
ntr2o %i la ea, +i i %ise1
2 54nd stp4na ta Iut ,l2Iulub are s adoarm, tu s2i pui n
"ur bucata asta de ban', dup ce mai nt4i ai s2i pui din ea n
butur. $ar eu am s te rspltesc +i am s2ti dau avere +i
slobo%ie8
aceast dinastie.
9H
-ulceaa inimilor.
O mie i una de nopi 289
0i roata cea t4nr, care la nceputuri 3usese roab la Kobeida,
rspunse1
2 ,+a am s 3ac, neabtut, c i sunt credincioas +i iubitoare8
0i, plin de bucurie la "4ndul rsplii care o a+tepta, veni la
mine +i mi aduse s beau o butur amestecat cu ban'. 0i, de
ndat ce butura cobor n luntrul meu, eu +i c%ui la pm4nt
"rmad, +i trupul meu ncepu s se %buciume, +i clc4ile mi
a'unser la 3runte, +i simii c m duc pe alt lume. -up ce
m v%u adormit, roaba se duse s2o caute pe ?ett2Kobeida,
care veni +i m puse n lada aceea. Pe urm, tainic, porunci s
vin cei trei ha2d4mbi arapi +i i plti cu mare drnicie, +i pe ei,
+i pe portarul de la sarai, +i porunci s 3iu luat noaptea,
ncrcat pe umerii had4mbilor +i crat la turbehaua la care,
spre m4ntuirea mea, o, #hanem, te2a clu%it ,llah +i te2a suit
n v4r3ul palmierului8 5 numai ie, o, #hanem al ochilor mei,
i datore% c am scpat de la moarte, nbu+it n "roapa din
turbeh. 0i tot numai mulumit ie m a3lu acum la adpost
deplin n casa ta mrinimoas8
-a ceea ce m n"ri'orea% +i mi tulbur "4ndurile este c
habar n2am ce va 3i "4ndit +i ce va 3i 3cut cali3ul, c4nd s2o 3i
ntors la sarai +i nu m2a mai "sit. 0i, de asemenea, o, #hanem,
c nu pot, le"at cum sunt cu +iretul de la +alvarii mei, s m
dau ie pe de2a2ntre"ul +i s te simt cum %v4cne+ti n
luntrurile mele8
0i2aceasta2i povestea mea. 0i nu i cer dec4t s pstre%i
tcerea +i taina.
-up ce ascult povestea aceasta a cad4nei Iut ,l2Iulub +i
a3l ce le"turi o le"au de emirul drept2credin2cio+ilor, +i +tiu c
era cad4na lui cea mai dra" +i bunul lui, #hanem ben2,Qub se
trase n 3undul slii, din cinstire 3a de numele cali3ului, +i nu
mai cute% s2+i ridice privirile ctre copil, p4n ntr2at4ta
a'unsese s2o socoteasc lucru s34nt, +i se duse s stea sin"ur
ntr2un col +i ncepu s2+i 3ac un potop de mustrri, +i s
cu"ete c4t de nele"iuit era s 3ie, +i c4t de ndr%ne +i 3usese,
O mie i una de nopi 290
numai atin"4nd pielea domneasc a 3eti+canei. 0i v%u c4t de
ne3ericit era patima lui +i soarta lui 'alnic. 0i +i nvinui
ursitoarea de loviturile2i nedrepte +i de npastele nemeritate. 0i
nu pre"et s se ntoarc la ,llah +i s spun1
2 Preamrit 3ie acela carele are temeiurile sale c4nd 3ace ca
inimile alese s se chinuiasc n durere +i c4nd deprtea%
toat m4hnirea de la inima rilor +i a mi+eilor.
Pe urm rosti stihurile acestea ale unui poet1
1nia'ndr!gostitului nu $oate
S! guste niciodat! $e de$lin
,ulcea+a tihnei, ct! vree'l +ine
1u)irea'nl!n+uit .n greu'i chin.
Mintea .ndr!gostitului nu $oate
S!'#i ai g!seasc! rosturi #i teei,
Ct .i r!ne'ascuns! &ruuse+ea
Su) chi$ul unei gale#e &eei.
M!'ntrea)! unii8 C Ce este iu)irea*D
Eu s$un8 C % &ruct!'i, $lin! de')iere,
Al c!rei ust ai dulce'i dect ierea
i'a c!rei carne'aar!'i ca de &iere6D
,tunci copila se duse l4n" #hanem +i l str4nse la pieptul ei
+i l mbri+ +i i 3acu o salb din braele ei; +i se strdui din
toate puterile ei, a3ar de una, s21 aline; dar #hanem nu mai
cute%a s rspund la m4n"4ierile cad4nei emirului drept2
credincio+ilor, +i se lsa n voia ei, 3ar a se mpotrivi, da +i 3ar
a rspunde la srutare cu srutare +i la mbri+are cu
mbri+are. 0i cad4na, care nu se a+teptase la o schimbare
at4ta de "rabnic din partea lui #hanem, mai adineaori a+a de
aprins +i acuma a+a de cinstitor, +i spori m4n"4ierile +i
mar"hiolelile, +i cu m4na vroi s21 st4rneasc s rspund mai
n3lcrat la cldura patimii care se a4a n ea din darea
ndrt a lui #hanem. -ar #hanem, vreme de un ceas, nu vroi
O mie i una de nopi 291
s aud nimic de soiul acesta +i, cum dimineaa i +i prinsese n
starea aceea de patim aprins +i stp4nit, #hanem "rbi s
ias o clip spre a se duce la su! s cumpere de2ale "urii
pentru toat %iua, +i %bovi la t4r" vreme de un ceas, spre a 3ace
tot soiul de cumprturi, nc +i mai mbel+u"ate dec4t n %ilele
celelalte, acuma c4nd +tia cinul oaspetei sale. 5umpr 3lori de
la ne"ustorii de 3lori, oile cele mai 3rumos 3ripte de la ne"ustorii
de 3ripturi, plcintele cele mai proaspete +i dulciurile cele mai
%hrite, p4inile cele mai pu3oase +i mai rumenite 3cute cu
aluat sa3i, %umaricale des3ttoare +i poame alese, +i le aduse
pe toate +i le puse ntre m4inile copilandrei. -ar de2abia intr el
n cas, c 3eti+cana +i veni la el +i se alint pe l4n" el
ispititoare, +i cu ni+te ochi nne"urai de patim +i u%i de
dorin, i %4mbi cu un %4mbet din bu%e +i "ri1
2 Pe ,llah8 mult ai mai %bovit departe de mine, o, iubitule, o,
mult doritule al inimii mele8 Pe ,llah8 nu doar vreme de un ceas,
ci un an ntre" ai lipsit8 acuma simt limpede c nu mai pot s
m n3r4ne%8 patima mea a a'uns p4n peste poate +i de
nendurat, +i m mistui toat8 6, #hanem8 hai, ia2m8 ia2m8 6,
#hanem8 mor8
-a #hanem o mpinse nceti+or +i spuse1
2 6, stp4n Iut ,l2Iulub a mea, 3ereasc2m ,llah8 ,sta
niciodat8 5um ar putea c4inele s rpeasc locul leului= 5ci
ceea ce este al stp4nului nu poate s 3ie al robului8
Pe urm se rupse din braele ei +i se duse s se "he2muiasc
ntr2un col, plin de 'ale +i de "4nduri. -ar ea se duse s21 ia de
m4n +i s21 aduc pe chilim, +i l sili s +ad 'os l4n" ea +i s
bea cu ea +i s mn4nce. 0i ncepu s2i dea s bea at4ta nc4t l
mbt; +i se arunc peste el +i se lipi de el, +i cine +tie ce2i mai
3acu 3ar ca el s +tie8 Pe urm +i lu luta +i c4nt stihurile
acestea1
Mi'e inia de dragoste "dro)it!6
Nengiat #i'nde$!rtat ereu,
0oi ai $utea eu s! .n&runt, is$it!,
O mie i una de nopi 292
/o-arul care arde'n $ie$tul eu*
,e ce &ugi, o, ga"ela ea curat!,
Cnd eu nu'+i &ac niic* Nu'+i vine'n gnd
C! #i ga"ela'n &uga'i s$eriat!
Tot se ai uit!'n ur!'i cnd #i cnd*
(nde$!rtare6 $ati!6 t!cere6
Toate se'adun! .$otriva ea.
%, ini!, atta grea'durere
0ei ai $utea s!'nduri, vei ai $utea*
(a stihurile acestea, #hanem ben2,Qub se ntoarse n sine+i +i
pl4nse de tulburare; iar ea v%4ndu21 c pl4n"e, ncepu +i ea s
pl4n". -a nu pre"etar s se apuce iar+i de but +i de procitit
stihuri, p4n la cderea nopii.
,tunci #hanem se scul +i, a+a cum 3acea n 3iecare sear,
scoase saltelele din ra3turile cele mari din perete +i se pre"ti s
le a+tearn pe 'os pentru dormit. -a n loc s 3ac numai un
pat, ca n toate serile, 3acu dou, deprtate unul de cellalt. $ar
Iut ,l2Iulub, nedumerit, l ntreb1
2 Pentru cine este al doilea pat=
El rspunse1
2 >n pat este pentru mine, iar cellalt este pentru tine. -in
noaptea aceasta, a+a se cade s dormim, ntruc4t ceea ce este al
stp4nului nu poate s 3ie al robului, o, Iut ,l2Iulub8
Ea i rspunse1
2 6, stp4ne dra" al meu, departe de noi pravila asta nvechit8
? ne bucurm de bucuria care trece, ntruc4t m4ine are s 3ie
departe8 0i2apoi tot ceea ce trebuie s se nt4mple se nt4mpl,
+i ceea ce este scris de ursitoare nu poate dec4t s se
mplineasc8
5i #hanem nu vroi nicidecum. $ar ea nu 3u dec4t +i mai
ptima+, +i mai po'arnic, +i stri"1
O mie i una de nopi 293
2 Pe ,llah8 noaptea asta nu are s treac dec4t dup ce avem
s ne mplinim am4ndoi8
5i el %ise1
2 Jereasc2m ,llah8
Ea urm1
2 .ino, #hanem8 iat c m deschid tie cu tot tru2pul meu; +i
dorul meu te cheam +i ip dup tine8 6, #hanem al
luntrurilor mele, ia2mi "ura n3lorit +i trupul copt de dorul
tu8
#hanem spuse1
2 ,llah s m p%easc8
Ea stri"1
2 6, #hanem, toat carnea mi se tope+te de dorul tu, iar
"oliciunea mea se a+terne srutrilor tale8 6, #hanem,
mireasma trupului meu este mai aromitoare ca iasomia8 ,tin"e2
o +i adulmec2o, +i te vei mbta8
-ar #hanem spuse1
2 6, Iut ,l2Iulub, ceea ce este al stp4nului nu poate s 3ie al
robului8
,tunci ochii copilei ncepur s pl4n", +i 3ata lu luta +i
c4nt1
<ruoas! sunt, #i l!dioas!6
,e ce te de$!rte"i de ine*
<ruoas! sunt, oricu, $rive#te6
i $lin! de inuni de$line6
Ce te o$re#te, deci, #i cine*
Au ars de dor attea inii
Ce'#i dau s$re inia ea ghes,
i'attea $leoa$e ! visar!
(n no$+i de -ar, ca'ntr'un eres.
% &loare sunt, de &oc ales,
i nienea nu 'a cules.
O mie i una de nopi 294
Eu sunt un ra, ce se culege
<ruos, de sus #i $n! -os,
Ml!diul ra'.nv!scut .n &loare6
Sunt rau'n &loare, l!dios, '
Nu vrei s! ! culegi &ruos*
Sunt o ga"el!, #i ga"ela
<!cut! e s$re'a &i vnat!,
Ka"ela, dulcea'ndr!gostit!,
Eu sunt ga"ela inunat!,
Ka"ela dulce'ndr!gostit!,
%, vn!torule, #i iat!
<!cut! sunt s!'ti cad .n laturi,
/rinde'!'n la+ul t!u ca $rad! @
,e ce nu ! cu$rin"i odat!*
Eu sunt o &loare'niresat!,
i toat! &loarea e enit!
S! &ie )ucurie nuai,
<loarea de nieni $rih!nit!,
% &loare sunt, .niresat!
,e ce, ah, nu vrei o cli$it!
S'aduleci &loarea ea ne$rih!nit!*
-ar #hanem, mcar c mai ndr"ostit ca oric4nd, nu vru cu
niciun chip s se dovedeasc lipsit de cinstirea datorat
cali3ului +i, n po3ida tuturor 'induirilor copilandrei, rmase tot
a+a, vreme de nc o lun. $ac2a+a cu #hanem +i Iut ,l2Iulub,
cad4na emirului drept2credincio+ilor.
-a c4t despre Kobeida, iact8 -up ce cali3ul plec la r%boi,
+i dup ce ea i 3acu ceea ce2i 3acu potrivnicei sale, nu %bovi a
cdea n cur4nd ntr2o mare tulburare +i a2+i %ice n sine+i1 95e2
am s2i spun eu cali3ului, c4nd s2o ntoarce +i c4nd are s2mi
cear ve+ti despre Iut ,l2Iulub, +i cu ce 3a am s21 primesc
eu=:
O mie i una de nopi 295
?e hotr atunci s porunceasc s vin la ea o 3emeie
btr4n, pe care o cuno+tea din pruncie +i ale crei povee i
preau de mare ncredere; +i i de%vlui taina, +i i %ise1
2 5e s 3ac eu acuma, c4nd Iut ,l2Iulub a pit ce2a pit=
Baba rspunse1
2 ,m priceput tot, o, stp4na mea8 -a vremea ne d "hes,
ntruc4t cali3ul st s se ntoarc. nc4t sunt multe ci pe care
a+ putea s i le art spre a2i ascunde 3apta, dar eu am s i2o
dau pe cea mai lesnicioas, cea mai "rabnic +i cea mai
temeinic. Porunce+te de"rab s vin un dul"her +i pune21 s
ciopleasc dintr2un trunchi de pom o mom4ie n chipul unui
mort. ,poi s se pun mom4ia aceea n morm4nt, cu mare
poh3al; s se aprind 3cliile +i lum4nrile de 'ur mpre'uru2i
peste tot; +i s dai porunc n tot saraiul, la toate roabele tale +i
la toate roabele acelei Iut ,l2Iulub, s mbrace haine de 'ale +i
s se cerneasc toate; +i s le porunce+ti, ca +i la toi had4mbii,
p4n la venirea cali3ului, s a+tearn cu cerneluri tot saraiul +i
toate odile. $ar c4nd cali3ul, nedumerit, are s ntrebe care2i
pricina, s i se spun1 96, doamne al nostru, cad4na voastr
Iut ,l2Iulub a murit ntru mila lui ,llah8 -eie2i El s trie+ti
ndelun" %ilele pe care nu le2a trit ea8 -e altminteri, stp4na
noastr Kobeida i2a r4nduit toate cinstirile unei nmorm4ntri
vrednice de ea +i de stp4nul nostru, +i a pus s 3ie
nmorm4ntat chiar n sarai, sub o bolt %idit anume8: ,tunci
cali3ul are s 3ie tare nduio+at de buntatea ta +i are s pl4n",
+i are s2i 3ie tare mulumitor. Pe urm nu are s pre"ete a
porunci s vin cititorii din Coran +i a2i pune s ve"he%e la
morm4nt, procitind surale de n"ropciune. -ar dac,
dimpotriv, cali3ul, care +tie c nu o aveai dra" pe Iut ,l2
Iulub, va a'un"e s te bnuiasc +i s2+i %ic n sine+i1 95ine
+tie dac nu cumva 3iica unchiului meu, Kobeida, nu a lucrat
spre a o pierde pe Iut ,l2Iulub8: +i dac bnuiala va spori n
su3letul lui +i l va mpin"e s pun s deschid morm4ntul ca
s se cercete%e de ce moarte a murit cad4na, tu, o, stp4na
O mie i una de nopi 296
mea, nu trebuie s ai nicio team n privina aceasta. ntruc4t,
c4nd au s sape "roapa +i au s scoat a3ar mom4ia
nmorm4ntat +i care a 3ost 3cut dup chipul unui 3iu de2al
lui ,dam, +i c4nd au s vad mom4ia aceea mbrcat cu
hainele cele mai scumpe +i acoperit cu "iul"iu 3alnic, atunci,
dac emirul drept2credincio+ilor ar vrea s ridice "iul"iul +i
hainele spre a o mai vedea pe cad4n pentru cea din urm oar,
tu, o, stp4na mea, nu vei pre"eta s21 opre+ti, +i toat lumea
la 3el are s21 opreasc, spun4ndu2i1 96, emire al drept2
credincio+ilor, nu este n"duit s ve%i o 3emeie moart, care are
tot p4ntecele de%"olit8:
0i atunci cali3ul, p4n la urm, are s 3ie ncredinat de
moartea adevrat a cad4nei lui, +i are s pun a 3i n"ropat la
loc, +i are s2i rm4n mulumitor pentru 3apta ta8 $ar tu, n
3elul acesta, ai s scapi de "ri', de2o vrea ,llah8
(a spusele acestea ale btr4nei, ?ett2Kobeida v%u c
ascultase un s3at iscusit, +i numaidec4t o cinsti pe bab cu
daruri bo"ate, o rochie 3alnic tare 3rumoas +i bani muli, +i i
spuse s ia chiar ea asupra2+i sarcina ducerii la ndeplinire a
ticluielii. 0i baba, cu mare s4r" l puse pe dul"her s ciopleasc
mom4ia, +i apoi duse mom4ia la ?ett2Kobeida, +i am4ndou
mbrcar mom4ia cu hainele cele scumpe ale cad4nei Iut ,l2
Iulub, +i o a+e%ar ntr2un sicriu bo"at, +i i 3cur o
nmorm4ntare 3rumoas, +i o cobor4r ntr2un morm4nt cu
bolt, %idit cu cheltuieli mari, +i aprinser 3cliile, +i s3e+nicele,
+i lum4nrile, +i a+ternur chilimuri de 'ur mpre'urul
morm4ntului, pentru ru"i +i pentru slu'bele ndtinate. Pe urm
Kobeida mbrc tot saraiul n ne"ru +i le porunci tuturor
roabelor s2+i pun hainele ne"re de 'ale. 0i +tirea despre
moartea cad4nei Iut ,l2Iulub se mpr+tie n tot saraiul, +i
toat lumea, p4n +i )assrur +i had4mbii, cre%ur c lucrul
este adevrat.
7ntr2acestea, cali3ul se ntoarse din cltoria lui deprtat +i
intr n saraiul su, +i porni cu toat "raba ctre iatacul
O mie i una de nopi 297
cad4nei Iut ,l2Iulub, care numai ea i sta n minte. 0i v%u
slu"ile +i roabele +i nsoitoarele cad4nei mbrcate n ne"rul de
moarte, +i ncepu s tremure de "ri'; +i pe dat v%u c2i iese
nainte ?ett2Kobeida, tot a+a mbrcat n haine de 'ale. 0i, c4nd
ntreb de pricina tuturor acestor lucruri, i se rspunse c
3rumoasa Iut ,l2Iulub murise. (a +tirea aceea, cali3ul c%u
le+inat. $ar c4nd +i veni n 3ire, ntreb unde este morm4ntul,
ca s se duc s21 vad. ,tunci ?ett2Kobeida i spuse1
2 6, emire al drept2credincio+ilor, a3l c, n temeiul dra"ostei
mele pentru Iut ,l2Iulub, am inut s2o nmorm4nte% chiar n
saraiul meu8
,tunci cali3ul, nc n hainele de drum, porni spre locul din
sarai unde se a3la morm4ntul cad4nei Iut ,l2Iulub. 0i v%u
3cliile +i lum4nrile aprinse, +i chilimurile a+ternute de 'ur
mpre'ur. (a priveli+tea aceea, cali3ul i mulumi +i o lud pe
?ett2Kobeida pentru 3apta ei vrednic +i se ntoarse la sarai.
-ar cali3ul, care din 3irea lui era pornit pe bnuieli, nu %bovi
a 3i cuprins de ndoieli +i de prepuneri; +i, ca s2o rete%e scurt cu
acele "4nduri care l chinuiau, porunci s 3ie spat "roapa
morm4ntului +i s 3ie de%"ropat trupul cad4nei sale. 5eea ce se
n3ptui pe dat. 0i cali3ul, datorit tertipului ticluit de ?ett2
Kobeida, v%u mom4ia de lemn acoperit cu "iul"iul +i cre%u c
aceea era cad4na lui. 0i puse s 3ie n"ropat la loc +i porunci
s vin numaidec4t slu'itorii de la "eamie +i cititorii din Coran,
care ncepur s prociteasc deasupra morm4ntului suralele de
n"ropciune, n vreme ce el nsu+i +edea 'os pe chilim,
pl4n"4ndu2+i toate lacrimile, p4n ntr2at4t nc4t la urm c%u
le+inat de slbiciune +i de durere.
0i cali3ul nu conteni, vreme de o lun ntrea", s cheme
slu'itorii +i cititorii din Coran +i s se duc la morm4ntul
cad4nei lui, unde ncepea s pl4n" cu amar.
$n clipita aceea a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu +i, cuminte, nu mai lun"i vorbele n"duite.
,ar cnd &u cea de a $atru"eci #i una noa$te,
O mie i una de nopi 298
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c emirul drept2
credincio+ilor, vreme de o lun ntrea", nu conteni s se tot
duc la morm4ntul cad4nei sale. 0i, n cea din urm %i a lunii,
ru"ile +i citirea din Coran inur din %ori p4n n %orii urmtori,
+i numai atunci 3iecare putu s se ntoarc acas. $ar cali3ul,
vl"uit de lacrimi +i de trud, se ntoarse n saraiul su +i nu
mai vru s vad pe nimeni, nici mcar pe vi%irul #ia3ar, nici pe
soia +i vara sa Kobeida, +i c%u n cur4nd ntr2un somn "reu,
ntre dou copile roabe de la sarai, care ve"heau pe r4nd
somnul cali3ului. >na dintre ele +edea 'os la capul cali3ului, iar
cealalt la picioarele lui. Peste un ceas, ntruc4t cali3ul nu
dormea prea ad4nc, o au%i pe copila care i sta la cap cum i
spune copilei care se a3la la picioare1
2 5e nenorocire, o, prieten ?ubhia8
?ubhia rspunse1
2 -a de ce, o, prieten <o%ha=
<o%ha spuse1
2 ?tp4nul nostru pesemne c habar nu are cum st treaba,
de vreme ce +i trece nopile ve"hind la un morm4nt n care nu
se a3l dec4t o bucat de lemn cioplit, o mom4ie dltuit de un
t4mplar.
?ubhia %ise1
2 5um a+a, o, sora mea <o%ha= Pi atunci ce s2a 3cut Iut ,l2
Iulub= 0i ce nenorocire a lovit2o=
<o%ha apuse1
2 ,3l, o, ?ubhia, c am au%it totul de la sora noastr care este
roaba de tain a stp4nei noastre ?ett2Kobeida. 5 ?ett2Kobeida
a chemat2o pe roab +i i2a dat ni+te ban', ca s2o adoarm pe Iut
,l2Iulub; +i roaba i2a dat ban'ul cad4nei Iut ,l2Iulub care a
adormit pe dat. ,tunci stp4na noastr a poruncit s 3ie
a+e%at ntr2o lad, pe care a dat2o n seama had4mbilor ?auab,
Ia3ur +i Ba!hita, poruncindu2le s2o nmorm4nte%e departe, ntr2
o "roap.
O mie i una de nopi 299
,tunci ?ubhia, cu lacrimile n ochi, %ise1
2 6, <o%ha, m ro" ie8 spune2mi repede dac stp4na noastr
cea dulce Iut ,l2Iulub a murit de moartea aceea cumplit8
<o%ha rspunse1
2 ,llah aperei2i tinereele de moarte8 Pi nu, o, ?ubhia8 5 am
au%it2o pe ?ett2Kobeida cum i spunea roabei ei de tain1 9,m
a3lat, o, Kahra, c acea Iut ,l2Iulub a i%butit s scape din
"roap +i acuma se "se+te n casa unui t4nr ne"ustor din
-amasc, pe nume #hanem ben2,Qub El2)otim El2)asslub; +i
asta nc de2acum patru luni8 ,+a c ve%i +i tu, o, ?ubhia, c4t
de nenorocit este stp4nul nostru, cali3ul, c nu +tie nimic
despre cad4na lui +i c st a+a de ve"he nopile ntruna la un
morm4nt n care nu se a3l niciun 3el de mort8
0i cele dou roabe +e%ur a+a de vorb mai departe nc o
bucat de vreme, iar cali3ul asculta vorbele lor.
54nd s34r+ir de vorbit +i cali3ul nu mai avu nimica de a3lat,
deodat se ridic n capu2oaselor +i rcni cu un "las cumplit,
care le 3cu pe cele dou copile s2o ia la 3u" speriate, +i 3u
cuprins de o m4nie n3rico+toare, "4ndindu2se c mult iubita
lui cad4n se "se+te la un om t4nr, pe nume #hanem ben2
,Qub, +i asta nc de acum patru luni. 0i se repe%i +i trimise s
3ie adu+i dinaintea lui toi emirii +i mai2marii, precum +i vi%irul
su #ia3ar ,l2Barma!i, care sosi n "rab mare +i srut
pm4ntul dintre m4inile lui.
0i cali3ul i stri" cu m4nie crunt1
2 #ia3ar, ia cu tine str'i +i cercetea% unde se a3l casa unui
t4nr ne"ustor din -amasc, pe nume #hanem ben2,Qub El2
)otim El2)asslub. 0i2atunci, tu +i oastea, s bulucii n cas,
s i2o smul"ei pe cad4na mea Iut ,l2Iulub +i s mi21 aducei
pe acel t4nr neru+inat pe care eu nsumi am s21 pun la
ca%n8
0i #ia3ar rspunse cu ascultare +i cu supunere. 0i cobor cu o
oaste de str'i +i avu "ri' s21 ia +i pe valiul cetii cu oamenii
O mie i una de nopi 300
lui, +i toi laolalt nu contenir a se v4ntura +i a iscodi, p4n ce
dibuir casa lui #hanem ben2,Qub.
(a ceasul acela, #hanem tocmai se ntorsese de la su!, dup
ce cumprase de2ale "urii pentru toat %iua, +i +edea 'os l4n"
Iut ,l2Iulub, +i dinaintea lor se a3la un berbec bine rumenit +i
copt, +i multe alte bunt2uri, +i din care se n3ruptau dup
po3ta inimii lor. (a %arva care se ridic a3ar, Iut ,l2Iulub privi
pe 3ereastr +i numai dintr2o arunctur de ochi pricepu
prpdul ce se abtea asupra casei; v%u toat casa
mpresurat de str'i, de arma+i, de mameluci +i de capi de
oaste, +i l v%u n 3runtea lor pe valiul cetii +i pe vi%irul
#ia3ar. 0i toi se roteau mpre'urul casei, precum "enele ochilor
se rotesc de2a lun"ul pleoapelor. 0i nu mai avu nicio ndoial c
emirul drept2credincio+ilor a a3lat povestea; da "hici +i c el
trebuie s 3ie tare %uliu pe #hanem, care de patru luni o inea
n casa lui. (a "4ndul acela, n"lbeni la chip, +i 3aa ei
3rumoas se schimb, +i copila se ntoarse ctre #hanem +i i
spuse1
2 6, dra"ul meu, nt4i de toate, "4nde+te2te cum s scapi8
Ridic2te +i 3u"i de2aici8
El rspunse1
2 6, bucuria mea, o, lumin a ochilor mei, cum s ies +i cum
s 3u" dintr2o cas mpresurat peste tot de vr'ma+i=
Ea i spuse1
2 Jii 3r team8
0i pe dat l de%brc de tot +i l mbrc ntr2o cm+oaie
veche +i roas care i a'un"ea p4n la "enunchi, +i lu o crati
mare cu carne +i i2o puse pe cap, +i i puse peste crati o tabla
cu p4ine +i cu 3ar3uriuri pline de rm+iele de la mas, +i i
spuse1
2 $e+i acuma, travestit a+a, +i au s te ia drept vreo slu" de2a
han"iului, +i nimeni n2are s2i 3ac nimic.
O mie i una de nopi 301
54t despre mine, s nu2i 3aci "ri'i, ntruc4t am s m pricep
eu s r4nduiesc treburile +i +tiu ce putere am eu asupra
cali3ului8
(a vorbele acestea spuse de Iut ,l2Iulub, #hanem, 3ar a mai
avea r"a% s2+i ia bun2rmas, %ori s plece, +i strbtu
r4ndurile de str'eri +i de mameluci, duc4nd pe cap povara cu
bucate, +i nu pi nimic, ntruc4t se a3la sub ocrotirea
,toateocrotitorului, carele numai el poate s2i scape pe oamenii
de treab din prime'dii +i de la toat npasta8
5i pe dat vi%irul #ia3ar desclec de pe cal +i intr n cas, +i
a'unse n iatacul cel tainic, +i o v%u numaidec4t, n mi'locul
slii pline cu le"turile de mr3uri +i de mtsuri, pe 3rumoasa
Iut ,l2Iulub, care avusese vreme s se 3ac nc mai 3rumoas
+i s2+i pun hainele cele mai bune, +i s se mpodobeasc cu
toate "iuvaieru2rile ei, +i s se 3ac mai strlucit dec4t toate
strlucitele, +i care avusese r"a% s str4n" ntr2un sipet toate
lucrurile ei cele mai scumpe, "iuvaierurile, nestematele +i toate
lucrurile de pre. nc4t de2abia intrase #ia3ar n iatac, c ea se
+i scul drept pe cele dou picioare ale ei +i se temeni, +i srut
pm4ntul dintre m4inile lui, +i "ri1
2 6, stp4ne al meu, #ia3ar, iact, calamul a scris ceea ce
trebuia s 3ie scris din porunca lui ,llah. ) ncredine%,
a+adar, n m4inile tale8
0i #ia3ar rspunse1
2 Pe ,llah8 o, stp4n a mea, cali3ul mi2a dat porunc s21
%eberesc numai pe #hanem ben2,Qub8 ,+a c spune2mi unde
este8
Ea i rspunse1
2 6, #ia3ar, #hanem ben2,Qub, dup ce +i2a str4ns n le"turi
parte din mr3urile sale, a plecat, acuma2s c4teva %ile, n cetatea
lui, la -amasc, s2+i vad pe maic2sa +i pe sor2sa Jetnah. 0i
nu mai +tiu nimic de el, +i nu pot s2i spun mai mult. -a c4t
despre sipetul meu, pe care l ve%i aici +i n care mi2am pus
toate lucrurile mele cele mai de pre, vreau s mi21 pstre%i cu
O mie i una de nopi 302
"ri' +i s pui s2mi 3ie crat la saraiul emirului drept2
credincio+ilor.
0i #ia3ar rspunse1
2 ,scult +i m supun8
Pe urm lu sipetul +i le porunci oamenilor lui s21 care +i,
dup ce o cople+i pe Iut ,l2Iulub cu temeneli, cu cereri de
iertciune +i cu cinstiri, o ru" s21 nsoeasc la emirul drept2
credincio+ilor; +i ie+ir cu toii, da numai dup ce, precum
poruncise cali3ul, 'e3uir +i pr2dar toat casa lui #hanem ben2
,Qub El2)otim El2)asslub.
-up ce se n3i+ naintea cali3ului, #ia3ar i povesti ce
3cuse, +i plecarea lui #hanem la -amasc, +i sosirea la sarai a
cad4nei Iut ,l2Iulub. 0i cali3ul, care era ncredinat c
#hanem i 3cuse cad4nei Iut ,l2Iulub tot ce este n stare s2i
3ac un t4nr unei 3emei 3rumoase +i care este bun al altuia, 3u
cuprins de o m4nie nprasnic +i nici mcar nu vru s2o mai
vad pe Iut ,l2Iulub, +i i porunci lui #ia3ar s2o ncuie ntr2o
odaie ntunecat +i s2o pun sub pa%a unei babe ce era
nsrcinat de obicei cu asemenea slu'be.
-ar c4t despre #hanem, cali3ul trimise clrei s21 caute
peste tot, +i, pe deasupra, scrise cu chiar m4na sa o scrisoare
ctre sultanul caimacam al su, )ohammad ben2?oleiman El2
Keini; +i lu calamul, climrul +i o 3oaie de h4rtie, +i scrise1
,%MN1E1'SALE S5LTAN5L51 M%HAMMA, 9EN'S%LE1MAN EL'
?E1N1 CA1MACAM5L ,AMASC5L51 ,1N /A;TEA EM1;5L51
,;E/T'C;E,1NC1%1L%; HA;5N'AL ;A1,, CEL ,E'AL
C1NC1LEA CAL1< ,1N SLU01TU %9V;1E A NEAM5L51 9AN1'
A99AS (N N5MELE L51 ALLAH AT%TM1L%ST105L 1
1E;TUT%;5L
,u$! care, cere #tire des$re s!n!tatea ta, care ne este
scu$!, #i du$! rug!ciunea noastr! la Allah s! te +ie "ile
.ndelungi .n hu"ur #i .)el#ugare...
0i2apoi1
O mie i una de nopi 303
%, caiaca al nostru, vreau s! #tii c! un tn!r negustor, $e
nue Khane )en'A7u), a venit la 9agdad #i a is$itit #i a silnicit
o roa)! dintre roa)ele ele, #i a &!cut cu ea ceea ce a &!cut,. i a
&ugit de $edea$sa #i de nia ea, #i #i'a o)licit )rlog .n cetatea
ta, unde cat! s! se a&le la ceasul de'acu cu aa #i cu sora lui.
S!'l$rin"i #i s!'l legi #i s!'i tragi cinci sute de lovituri de curea.
A$oi s!'l tr!#ti $e toate uli+ele cet!+ii tale, iar un $ris'tav s!
earg! dinaintea c!ilei care .l va $urta, #i s! strige8
C1ac!t! $edea$sa $entru ro)ul care n!"uie#te la )unul
st!$nului s!u6
S
i $e ur! s!'l trii+i la ine, ca s! $oruncesc
s! &ie $us la ca"ne #i s! i se &ac! ce se cuvine de &!cut.
A$oi6 S!'i -e&uie#ti casa #i s! i'o d!ri $n! .n teelii, #i s! &aci
s! $iar! $n! #i urele $oenirii ei.
i'a$oi6 .ntruct Khane )en'A7u) are o a! #i o sor! tn!r!,
s! le iei, s! le de")raci goale cu totul #i s! le i"gone#ti, du$! ce le
vei +ine vree de trei "ile .n v!"ul ochilor tuturor locuitorilor din
cetatea ta.
i d!'+i silin+! are #i are srguin+! s! .$line#ti $orunca
noastr!6
5assala6
0i numaidec4t, la porunca emirului drept2credincio+ilor, un
sol plec la -amasc +i "oni at4ta de iute, nc4t a'unse acolo
numai n opt %ile, +i nu n dou%eci +i mai bine nc4t, c4nd
sultanul )ohammad avu n m4ini scrisoarea cali3ului, o duse la
bu%e +i la 3runte +i, dup ce o citi, puse numaidec4t n 3apt
porunca trimis de cali3. Puse, a+adar, pristavii domne+ti s
strbat toat cetatea +i s stri"e1 95ine vrea s prade, s se
duc la casa lui #hanem ben2,Qub +i s2o prade dup placul
lui8:
0i numaidec4t porni +i el cu str'ile sale spre casa lui ,Qub, +i
btu la poart, +i Jetnah, sora cea t4nr a lui #hanem, veni
3u"a s deschid +i stri"1
2 5ine e acolo=
El rspunse1
O mie i una de nopi 304
2 Eu sunt8
,tunci ea deschise poarta +i, ntruc4t niciodat nu l mai
v%use pe sultanul )ohammad, +i acoperi pe dat 3aa cu un
col al basmalei pe care o avea pe cap +i 3u"i s2i dea de +tire
mamei lui #hanem.
)ama lui #hanem, la ceasul acela, +edea 'os, sub bolta
morm4ntului pe care l %idise spre pomenirea 3iului ei #hanem,
pe care l credea mort, de un an de c4nd nu mai au%ise nimic
despre el. 0i era pl4ns toat +i nu mai m4nca +i nu mai bea
nimic. ,+a c i spuse 3iicei sale Jetnah s2l po3teasc s intre,
+i sultanul )ohammad intr n cas +i a'unse la morm4nt, +i o
v%u pe mama lui #hanem cum pl4n"ea, +i i spuse1
2 ,m venit dup 3iul tu #hanem, ca s2l trimit la cali38
Ea rspunse1
2 ,mr4ta de mine8 Jiul meu #hanem, rodul luntrurilor mele,
ne2a prsit, pe mine +i pe sora lui, de mai bine de un an, +i nu
mai +tim ce s2a 3cut cu el8
,tunci sultanul )ohammad, care altminteri era plin de
3ilotimie, nu putu dec4t s ndeplineasc porunca dat de cali3;
puse s se prade casa +i s se ia chilimurile, vasele, 3ar3uriurile
+i lucrurile scumpe; pe urm dr4m casa din temelii +i puse s
se care toate pietrele ei departe de cetate. Pe urm, mcar c
treaba tare nu2i plcea, puse s 3ie de%brcate "oale mama lui
#hanem +i 3rumoasa +i t4nra Jetnah, sora lui, +i porunci s 3ie
inute vreme de trei %ile n v%ul cetii, cu opreli+tea de a 3i
acoperite nici mcar cu o cma+ 3ar m4neci, +i le alun" din
-amasc. 0i iac2a+a, datorit suprrii cali3ului, Jetnah +i mama
ei 3ur alun"ate din -amasc.
54t despre #hanem ben2,Qub El2)otim El2)asslub, odat
ie+it din Ba"dad, ncepu s mear" +i s pl4n", p4n ce i se
s34+ie inima; +i o inu tot a+a, 3ar s mn4nce +i 3ar s bea,
p4n la s34r+itul %ilei; iar 3oamea +i durerea l topiser. ,'unse,
ntr2un s34r+it, la un sat +i se ndrept spre "eamia de acolo, +i
intr n curte, +i se duse s se prbu+easc pe o ro"o'in, +i se
O mie i una de nopi 305
spri'ini cu spinarea de un %id. 0e%u a+a, 3ar de simire, iar
inima2i btea anapoda, p4n dimineaa, +i 3ar a avea putere s
3ac vreo mi+care spre a cere ceva. -imineaa, stenii din sat
venir la "eamie pentru ru"ciune +i l v%ur ntins lat pe 'os;
pricep4nd c e 3lm4nd +i nsetat, i aduser o strachin cu
miere +i dou p4ini, +i l mbiar s mn4nce +i s bea; pe urm
i aduser, ca s mbrace, o cma+, ce2i drept 3r m4neci, +i
peticit toat, +i plin de pduchi. Pe urm l ntrebar1
2 5ine e+ti +i de unde vii, strine=
0i #hanem deschise ochii +i se uit; +i ncepu doar s pl4n".
,tunci ei rmaser mpre'urul lui o bucat de vreme +i, p4n la
urm, plec 3iecare n treaba lui.
#hanem, ca urmare a suprrilor +i a lipsurilor, c%u bolnav +i
rmase mai departe s %ac pe ro"o'ina cea veche de la "eamie
vreme de nc o lun; +i slbi la trup +i se schimb cu totul la
3a; iar trupu2i 3u potopit de pduchi +i de plo+nie; +i a'unse
ntr2o stare a+a de ticloas, nc4t credincio+ii de la "eamie se
chib%uir ntr2o %i ntre ei s2l trimit la bolnia din Ba"dad, dat
3iind c numai acolo era bolni. ,+a c plecar s caute un c2
milar cu cmil +i i spuser1
2 $a21 +i pune21 pe t4nrul acesta bolnav pe spinarea cmilei
tale +i du21 la Ba"dad +i las21 la u+a bolniei; c schimbarea
de loc +i n"ri'irile de la bolni au s2l vindece, de bun seam.
54t despre tine, o, cmilarule, ai s te ntorci la noi s ceri ceea
ce i se va datora pentru drum +i pentru cmil8
0i cmilarul rspunse1
2 ,scult +i m supun8
Pe urm, a'utat de cei de 3a, l lu pe #hanem cu ro"o'ina pe
care %cea, l sui pe spinarea cmilei +i l nepeni acolo.
7n chiar clipita c4nd cmilarul sta s plece +i c4nd #hanem +i
pl4n"ea ticlo+ia, dou 3emei, tare srccios mbrcate,
amestecate n mulimea care se uita la el, l v%ur pe bolnav +i
spuser1
O mie i una de nopi 306
2 5um seamn acest biet bolnav cu 3iul nostru, #hanem8 -a
nu este cu putin s 3ie el t4nrul acesta a'uns ca o umbr8
0i cele dou 3emei, care erau pline de pra3 +i chiar atunci
a'unseser n sat, ncepur s pl4n", "4n2dindu2se la #hanem.
ntruc4t erau chiar mama lui #hanem +i sora lui, Jetnah, care
3u"iser din -amasc +i acum +i urmau drumul ctre Ba"dad.
54t despre cmilar, d2apoi acela nu %bovi s ncalece pe
m"arul su +i, lu4nd cmila de 3unie, drumri ctre Ba"dad.
,'unse acolo n cur4nd +i se duse drept la bolni, +i l ls 'os
pe #hanem de pe spinarea cmilei +i, ntruc4t era tare dis2de2
diminea +i bolni nu se deschisese, l puse 'os pe treapta de
la u+ +i se ntoarse n satul su.
#hanem rmase ntins a+a la u+, p4n ce locuitorii ie+ir de
prin casele lor; +i l v%ur culcat pe ro"o'in +i a'uns ca o
umbr, +i se str4nser mpre'urul lui +i ncepur s 3ac 3el de
3el de presupuneri. Pe c4nd ei +i mprt+eau socotinele, iact
c tocmai trece +eicul cel mare al su!ului, care numaidec4t
ddu mulimea la o parte +i se duse +i l v%u pe 3lcul bolnav
+i +i %ise n sine1 9Pe ,llah8 -ac 3lcul acesta intr n bolni,
e pierdut de la nceput, din lips de n"ri'ire bun, +i va 3i
nendoielnic un om os4ndit la moarte8 ,+a c am s2l iau eu n
casa mea, +i ,llah m va rsplti n #rdina -es3trilor8S
,tunci +eicul su!ului le porunci robilor lui cei micui s2l ia pe
3lcu +i s2l care acas; +i i nsoi +i el +i, de cum a'unse, i
a+ternu un pat nou2nou cu ni+te saltele bune +i cu o pern
nou2nou +i tare curat; pe urm o chem pe soia lui +i %ise1
2 6, nevast, iact un oaspete pe care ni21 trimite ,llah. ?2l
slu'e+ti cu mult "ri'.
Ea rspunse1
2 -e bun seam8 Pe capul +i pe ochii mei8
Pe urm +i su3lec numaidec4t m4necile +i puse s 3iarb ap
n cldarea cea mare, +i l spl pe picioare, pe m4ini +i pe tot
trupul, apoi l mbrc n haine curate de2ale soului ei +i l
stropi pe 3a cu ap de tranda3iri. ,tunci #hanem ncepu s
O mie i una de nopi 307
rsu3le mai n voie; +i puterile, ncet, ncet, ncepur s i se
ntoarc, +i odat cu ele amintirea despre trecutul su +i despre
iubita sa Iut ,l2Iulub. 0i2a+a cu #hanem ben2,Qub El2)otim
El2)asslub.
-a c4t despre Iut ,l2Iulub, dup ce cali3ul 3u cuprins de
at4ta m4nie mpotriva ei...
7n clipita aceasta a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu +i, cuminte, +i curm vorbele n"duite.
,ar cnd &u cea de a $atru"eci #i doua noa$te,
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan c, n ce o prive+te pe Iut
,l2Iulub, dup ce cali3ul s2a m4niat a+a de amarnic pe ea +i a
pus s 3ie ntemniat ntr2o odaie ntunecat sub pa%a unei
3emei btr4ne de la sarai, copila rmase n starea aceea vreme
de patru%eci de %ile, 3ar a avea niciun 3el de le"tur cu chiar
nimeni din sarai. 0i cali3ul, p4n la urm, o uit cu totul, p4n
ce ntr2o %i, pe c4nd trecea prin dreptul odii n care %cea
nchis Iut ,l2Iulub, o au%i c4nt4nd 'alnic stihuri de2ale
poeilor, pe urm cum se oprea spre a vorbi cu "las tare +i a2+i
%ice1 96, prietene al meu #hanem ben2,Qub, ce su3let 3rumos
aveai +i ce mrinimos erai +i ce inim neprihnit8 Tu ai 3ost
mare 3a de acela care te2a mpilat, +i cinstitor 3a de 3emeia
aceluia care a i%"onit 3emeile din casa ta, +i ai scpat2o de la
ocar pe 3emeia aceluia care a aruncat ru+inea asupra alor ti +i
asupra ta8 -a are s vin ea +i %iua c4nd tu +i cali3ul avei s
stai drepi dinaintea 5elui sin"ur 'udector, +i sin"ur drept; +i
tu vei ie+i din n3runtare biruitor asupra mpiltorului tu, cu
,llah drept cumpnitor +i cu n"erii drept martori8:
-ac au%i vorbele acestea +i pricepu t4lcul 'elaniei ei, pe c4nd
nimeni nu se a3la acolo ca s2o aud, cali3ul nelese c 3usese
nedrept 3a de ea +i 3a de #hanem. ,+a c "rbi a se ntoarce
la sarai +i l nsrcin pe capul had4mbilor s se duc dup Iut
,l2Iulub. 0i Iut ,l2Iulub se n3i+ ntre m4inile lui +i +e%u
O mie i una de nopi 308
a+a, cu capul plecat, cu ochii plini de lacrimi +i cu inima tare
amar; +i cali3ul i %ise1
2 6, Iut al Iulub, te2am au%it cum m nvinuiai de nedreptate
+i cum m os4ndeai de mpilare; +i socot c m2am purtat ru
3a de cel care mi 3cuse bine8 5ine este, a+adar, acela care a
cinstit o 3emeie care era a mea, iar eu i2am 3cut de ocar
3emeile, n schimb= ,cela care mi2a ocrotit 3emeia, iar eu i2am
necinstit 3emeile=
Iut ,l2Iulub rspunse1
2 Este #hanem ben2,Qub El2)otim El2)asslub8 ) 'ur ie, o,
cali3ule, pe milele +i pe bine3acerile tale, c niciodat #hanem
nu a ncercat s m siluiasc; +i e departe de a 3i sv4r+it
asupra mea vreo p4n"rire8 6h, departe2s de el +i neru+inea +i
silnicia8
,tunci cali3ul, nemaindoindu2se, stri"1
2 5e nenorocire, o, Iut ,l2Iulub8 5hiar c nu se a3l
nelepciune +i putere dec4t la ,llah Preanaltul +i
,toate+tiutorul8 nc4t, o, Iut ,l2Iulub, cere, +i toate dorinele i
se vor mplini8
,tunci Iut ,l2Iulub o3t1
2 6, emire al drept2credincio+ilor, atunci i21 cer pe #hanem
ben2,Qub8
0i cali3ul, n po3ida dra"ostei pe care tot o mai nutrea pentru
cad4na lui scump, i spuse1
2 ,+a se va 3ace, de2o vrea ,llah8 $i 3"duiesc, cu o inim
darnic +i care nu a mai ntors niciodat ceea ce a druit8 0i va
3i cople+it cu cinstiri8
Iut ,l2Iulub %ise1
2 6, emire al drept2credincio+ilor, i cer ca, atunci c4nd
#hanem se va ntoarce, s mi21 dai n dar, ca s2i 3iu soie
iubitoare8
5ali3ul rspunse1
2 (a ntoarcerea lui, #hanem i va 3i druit +i vei 3i bunul +i
soia lui8
O mie i una de nopi 309
,tunci Iut ,l2Iulub spuse1
2 6, emire al drept2credincio+ilor, nimeni nu +tie unde se a3l
#hanem, +i nsu+i sultanul de la -amasc i2a spus c nu +tie ce
s2a nt4mplat cu el. $n"duie2mi, a+adar, s 3ac chiar eu
cercetrile de trebuin, cu nde'dea c ,llah se va milostivi s
m a'ute a21 "si8
5ali3ul rspunse1
2 ,i ncuviinarea s 3aci ceea ce i se pare de cuviin8
(a vorbele acestea, Iut ,l2Iulub +i simi pieptul cum i se
umple de bucurie +i inima cum i se luminea%, +i "rbi s ias
din sarai, dup ce se narmase cu o pun" plin cu o mie de
dinari de aur.
7n %iua dint4i, btu toat cetatea Ba"dadului +i se duse pe la
+eicii mahalalelor +i pe la copiii de pe ulie, +i i cercet, 3ar a
i%buti s a'un" la vreun rost.
, doua %i, se duse la su!ul ne"ustorilor +i intr prin toate
prvliile +i se duse s2l vad pe +eicul cpetenie peste su!; i
n3i+ mpre'urarea +i i ls o sumedenie de dinari, ru"4ndu2
1 s2i mpart strinilor sraci, n numele ei.
, treia %i, cum se dusese la su!ul ar"intarilor +i al
"iuvaier"iilor, dup ce luase cu ea ali o mie de dinari, +i cum l
chemase pe starostele ar"intarilor +i al "iuvaier"iilor +i i
nm4nase o sumedenie de "albeni, spre a2i mpri strinilor
sraci, starostele su!ului, c4nd o au%i pomenind de strini
sraci, i %ise1
2 6, stp4n a mea, tocmai am str4ns la casa mea un t4nr
strin +i bolnav, despre care nu +tiu nici cum l cheam, +i nici
ce rost are. B6r, era chiar #hanem ben2,Qub; da +eicul su!ului
habar n2avea.C -a trebuie s 3ie 3eciorul vreunui ne"ustor mare
+i al unor prini de neam bun. ntruc4t, mcar c e ca o
umbr, are un obra% tare 3rumos +i e druit cu toate harurile +i
cu toate desv4r+irile. -e bun seam c va 3i 3ost adus n
starea aceasta 3ie de niscaiva datorii mari, pe care n2o 3i putut
s le plteasc, 3ie de vreo dra"oste nenorocit +i de pierderea
O mie i una de nopi 310
celei iubite. (a vorbele acestea, Iut ,l2Iulub +i simi inima
cum bate n %v4cnete anapoda, +i luntru2rile cum i se n3ioar
de tulburare, +i i %ise starostelui su!ului ar"intarilor +i al
"iuvaier"iilor1
2 6, +eicule, ntruc4t nu poi s pleci din su! la ceasul acesta,
d2mi pe cineva s m clu%easc p4n la casa ta.
$ar +eicul ar"intarilor spuse1
2 Pe capul +i pe ochii mei8
0i l chem pe un copila+ din su!, care +tia unde este casa lui,
+i i %ise1
2 Repede, o, Jel3el, du2o pe stp4na ta p4n acas la mine8
0i micuul Jel3el din su! o lu naintea cad4nei Iut ,l2Iulub
+i o duse la casa starostelui su!ului, unde se a3la strinul
bolnav.
-up ce Iut ,l2Iulub intr n cas, se temeni dinaintea soiei
+eicului. $ar soia +eicului o cunoscu, ntruc4t le +tia pe toate
han4mele din Ba"dad, pe la casele crora se ducea adesea, +i se
ridic +i se temeni +i srut pm4ntul dinainte2i. ,tunci Iut ,l2
Iulub, dup temenelile ndtinate, o ntreb1
2 6, maic bun, poi s2mi spui unde se a3l t4nrul cel
strin +i bolnav pe care l2ai str4ns n casa voastr=
,tunci soia starostelui ncepu s pl4n" +i i art cu de"etul
un pat ce se a3la acolo +i i spuse1
2 >ite21 n pat. E un t4nr de neam ales, de bun seam,
ntruc4t toat purtarea lui o dovede+te.
,tunci Iut ,l2Iulub se ntoarse ctre patul pe care %cea
ntins t4nrul strin, +i se uit la el cu luare2aminte, +i v%u un
tinerel slab +i vl"uit +i ca o umbr; +i 3u departe de a "hici c
era #hanem; dar 3u cuprins de mil 3a de el, +i ncepu s
pl4n" +i s %ic1
2 6h8 ce nenorocire e s 3ii strin, mcar de2ai 3i +i emir n ara
ta8
Pe urm i ls cei o mie de dinari soiei +eicului ar"intarilor +i
o ndemn s nu precupeeasc nimic pentru bunstarea
O mie i una de nopi 311
t4nrului bolnav; pe urm, cu chiar m4na ei, i ddu bolnavului
leacurile scrise +i l a'ut s le bea; pe urm, dup ce +e%use
mai bine de un ceas la capul su, i ur bun pace soiei
starostelui su!ului, nclec pe cat4rc +i se ntoarse la sarai.
0i n 3iecare %i se ducea prin toate su!urile +i +i petrecea toat
vremea n cutri necurmate, p4n c4nd ntr2o %i veni +eicul s2o
caute +i i spuse1
2 6, stp4na mea Iut ,l2Iulub, ntruc4t m2ai ndemnat s i2i
aduc pe toi strinii care trec prin Ba"dad, am a ndruma ast%i
ntre m4inile tale cele darnice dou 3emei, una mritat +i
cealalt 3ecioar, +i am4ndou pesemne de stepen tare nalt,
ntruc4t clctura +i chipul lor mi2o dovedesc; da sunt
mbrcate ticlos, n ni+te haine de pr de capr, +i 3iecare
poart o desa" la "4t, cum poart cer+etorii. 0i ochii le sunt
plini de lacrimi, iar inima lor e tare nec'it. 0i iact c i le
aduc, ntruc4t numai tu, o, sultan a milelor, vei +ti s le alini,
+i s le ntre+ti, +i s le 3ere+ti de ru+inea +i de ocara
ntrebrilor neobr%ate; ntruc4t hotr4t c nu sunt ni+te
3pturi care s poat a 3i supuse unor ntrebri neobr%ate. -in
parte2mi, nd'duiesc c, datorit binelui ce avem s i21 3acem,
,llah are s ne pstre%e, la Kiua Rsplii, un loc n #rdina
-es3trilor8
Iut ,l2Iulub rspunse1
2 Pe ,llah8 o, stp4ne al meu, m2ai 3cut s2mi doresc 3ierbinte
s le vd8 >nde sunt=
,tunci +eicul ie+i +i se duse s le ia de dup poart, +i le aduse
dinaintea cad4nei Iut ,l2Iulub.
54nd Jetnah +i mama ei intrar la Iut ,l2Iulub, ea se uit la
ele +i, v%4ndu2le 3rumuseea +i han4mia +i %drenele cu care
erau nve+m4ntate, ncepu s pl4n" +i stri"1
2 Pe ,llah8 ,cestea2s 3emei de vi aleas +i deprinse cu
srcia. ntruc4t vd bine de pe chipul lor c s2au nscut n
cinstiri +i n bo"ii8
$ar +eicul su!ului rspunse1
O mie i una de nopi 312
2 &otr4t8 o, stp4na mea, adevr "rie+ti8 <pasta trebuie s
se 3i abtut asupra casei lor, +i mpilarea s le 3i asuprit +i s le
3i rpit bunurile. ? le venim ntr2a'utor, ntruc4t noi i iubim pe
cei sraci +i pe cei nec'ii, spre a ni se cdea milele lui ,llah
)ilos4rdnicul8
(a vorbele acestea, mama +i 3iica ncepur s pl4n" +i s se
"4ndeasc la #hanem ben2,Qub El2)otim El2)asslub. 0i,
v%4ndu2le c pl4n", Iut ,l2Iulub ncepu s pl4n" +i ea cu
ele. ,tunci mama lui #hanem i spuse1
2 6, stp4n plin de mrinimie, deie ,llah s i%butim a "si
ceea ce cutm cu inima ndurerat8 5el pe care l cutm este
3iul luntrurilor noastre +i 3lacra inimii noastre, 3iul nostru
#hanem ben2,Qub El2)otim El2)asslub8
(a numele lui #hanem ben2,Qub El2)otim El2)asslub,
cad4na scoase un ipt mare, cci pricepuse atunci c dinainte2
i se a3lau mama lui #hanem +i sora lui #hanem, +i c%u
le+inat. $ar c4nd +i veni n 3ire, se arunc scldat de lacrimi
n braele lor, +i le %ise1
2 <d'duii ntru ,llah, +i n mine, o, surorile mele, cci %iua
de a%i va 3i %iua cea dint4i a bucuriei voastre +i cea din urm a
nenorocirilor voastre8 5urmai, a+adar, toat m4hnirea8
7n clipita aceasta a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu +i, cuminte, +i curm vorbele n"duite.
,ar cnd &u cea de a $atru"eci #i treia noa$te,
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c dulcea Iut ,l2Iulub i
spuse mamei +i sorei lui #hanem1
2 5urmai toat m4hnirea8
Pe urm se ntoarse spre +eicul su!ului ar"intarilor +i al
"iuvaier"iilor +i i ddu o mie de dinari de aur +i i %ise1
2 6, +eicule, s le nsoe+ti acum p4n la tine acas +i s2i spui
soiei tale s le duc la hammam +i s le dea apoi ni+te haine
c4t mai 3rumoase; +i s le acopere cu "ri' +i cu cinstiri, 3ar a
precupei nimic pentru bunstarea lor8
O mie i una de nopi 313
, doua %i, Iut ,l2Iulub nu pre"et s se duc ea ns+i acas
la +eicul su!ului, s se ncredine%e cu chiar ochii ei dac totul
3usese ndeplinit dup ndrumrile date. -e cum intr n cas,
soia starostelui i ie+i nainte +i i srut m4inile +i i mulumi
pentru drniciile ei; pe urm le po3ti s vin pe mama +i pe sora
lui #hanem, care 3useser la hammam +i ie+iser de acolo
schimbate cu totul +i cu chipurile strlucind de han4mie +i de
3rumusee. 0i Iut ,l2Iulub ncepu s le vorbeasc dulce, vreme
de un ceas; pe urm i ceru soiei starostelui ve+ti despre
bolnavul lor. 0i soia +eicului rspunse1
2 E tot a+a.
,tunci Iut ,l2Iulub %ise1
2 ? mer"em toate s2l vedem +i s ncercm a21 mbrbta8
0i le lu pe cele dou 3emei care, st4nd n iatacul pentru 3emei,
nu putuser s2l vad pe bolnavul culcat n sala de oaspei, +i
intrar toate la t4nr, +i se uitar la el cu mult duio+ie +i cu
mil, +i +e%ur 'os mpre'urul lui, s2i vorbeasc; +i, pe c4nd
ti3asuiau, 3u rostit numele de Iut ,l2Iulub.
0i, de cum au%i rostindu2se numele de Iut ,l2Iulub, chipul
"lbe'it al t4nrului bolnav se mbu'or, trupul lui istovit se
mputernici +i su3letul i se tre%i; +i slt capul, cu ochii plini de
via, +i stri"1
2 >nde e+ti, Iut ,l2Iulub=
54nd l au%i pe 3lcu deschi%4nd "ura pentru nt4ia oar +i c
o stri" pe nume, Iut ,l2Iulub cunoscu "lasul lui #hanem
ben2,Qub, +i se aplec repede asupra lui +i i %ise1
2 6, scumpule8 tu e+ti #hanem ben2,Qub8
El i spuse1
2 -a8 ?unt #hanem8
(a cuvintele acestea, copila se prbu+i pe spate, le+inat. $ar
mama lui #hanem +i sora lui, Jetnah, au%ind vorbele rostite,
scoaser un ipt +i se prbu+ir +i ele le+inate.
O mie i una de nopi 314
P4n la urm, dup o bucat de vreme, +i venir n 3ire, se
repe%ir la #hanem +i se petrecu ceea ce se petrecu 2 +i
pl4nsete, +i stri"te de bucurie, +i srutri.
Pe urm Iut ,l2Iulub, mai lini+tit, i spuse1
2 ?lav +i nchinciune lui ,llah, carele a n"duit ntr2un
s34r+it adunarea noastr a tuturor laolalt, a mea, a mamei tale
+i a surorii tale8
,poi i istorisi toat povestea +i adu"1
2 5ali3ul, p4n la urm, a dat cre%are spuselor mele +i i2a
druit ocrotinele sale +i mi2a mrturisit dorina de a te vedea;
pe deasupra, m d ie n dar8
(a vorbele acestea, #hanem se nsenin p4n peste poate +i i
srut m4na cad4nei Iut ,l2Iulub, care l srut pe ochi +i pe
cap. Pe urm, Iut ,l2Iulub le spuse tuturora1
2 ,+teptai2m aici8 ,m s m ntorc8
0i se duse n "raba mare la sarai, descuie sipetul n care avea
lucrurile ei cele scumpe, scoase de acolo sumedenie de dinari +i
se duse la su!, ca s2i dea starostelui su!ului, spun4ndu2i1
2 5umpr pentru 3iecare dintre ele +i pentru #hanem c4te
patru r4nduri de haine din cea mai 3rumoas estur, +i c4te
dou%eci de n3rame, +i c4te %ece cin"tori, +i c4te %ece buci
din 3iecare lucru de mbrcat8
0i se ntoarse la casa n care se a3lau #hanem +i 3emeile, +i i
lu pe toi la hammam. Pe urm le "ti ni+te pui +i ni+te carne
3iart, +i ni+te vin sa3i, +i vreme de trei %ile i mbie s bea +i s
mn4nce, sub ochii ei; +i, dup cele trei %ile de hran at4ta de
ntritoare, simir c li se ntoarce viaa +i c su3letul li se
a+a% iar+i la locul lui. Pe urm, Iut ,l2Iulub i mai duse nc
o dat la hammam +i puse s li se schimbe hainele +i i aduse
ndrt acas la starostele su!ului. ,poi chib%ui s mear" la
cali3, se n3i+ ntre m4inile lui, se temeni p4n la pm4nt +i i
duse +tire despre ntoarcerea lui #hanem ben2,Qub +i a mamei
+i a surorii lui, Jetnah; +i nu uit a2i spune ce "in"a+ +i ce
O mie i una de nopi 315
3ra"ed +i ce plin de 3rumusee era t4nra Jetnah. ,tunci
cali3ul spuse unui rob1
2 -u2te +i adu2mi21 ndat pe #ia3ar8
0i #ia3ar veni, iar cali3ul i spuse1
2 -u2te +i adu2mi21 ndat pe #hanem ben2,Qub8
0i #ia3ar plec la casa +eicului, unde Iut ,l2Iulub i2o +i luase
nainte +i l prevestise pe #hanem despre sosirea vi%irului, +i i
spusese1
2 6, #hanem, mai cu seam acuma se cere s2i ari cali3ului,
care 12a nsrcinat pe #ia3ar s te duc dinainte2i, c4t de cilibiu
+tii tu s vorbe+ti, +i ce inim d4r% ai, +i neprihana vorbelor
tale8
Pe urm l mbrc cu ca3tanul cel mai scump dintre toate
ca3tanele cele noi pe care le cumprase din su! +i i nm4n o
"rmad de dinari, +i i spuse1
2 <u pre"eta s arunci "albenii cu pumnii c4nd ai s a'un"i la
sarai +i ai s strbai r4ndurile de had4mbi +i de slu"i8
7ntr2acestea, #ia3ar a'unse la casa starostelui, clare pe
cat4rca sa; +i #hanem aler" s2l nt4mpine +i i ur bun venit
+i srut pm4ntul ntre m4inile lui; +i se 3cuse iar+i #hanem
cel 3rumos de odinioar, cu chipul 3alnic +i cu n3i+area lui
ispititoare8 0i #ia3ar l ru" s2l nsoeasc +i l duse ntre
m4inile cali3ului. 0i #hanem l v%u pe emirul drept2
credincio+ilor, ncon'urat de vi%irii si, de navabii cei mai de
seam din domnia lui +i de capii str'ilor +i ai o+tilor. 6r,
#hanem era iscusit la vorb, cu inima vitea%, povesta+ me+ter,
procititor dulce, ticluitor de versuri minunat. ?e opri, a+adar,
ntre m4inile cali3ului, se uit o clip n pm4nt cu o n3i+are
"4nditoare, ridic apoi capul ctre cali3 +i ticlui stihurile
acestea1
%, doane'al vreii, un ochi ult ilos
/rivi $!ntul, #i'l u$lu de road!.
Noi sunte &iii'acelui rod !nos
Su) st!$nirea ta cea luinat!.
O mie i una de nopi 316
Cad .n genunchi, cu )!r)ile'n +!rn!,
La $ragul t!u sultanii #i eirii:
/rinos de su$u#enie'#i .nn!
Cununile lor scu$e, st!$nirii.
%, nici $!ntul n'are destul loc,
Nici "!rile nu sunt att de'ntinse
Ct s! cu$rind!, strnse la un loc,
/uhoaiele o#tiii'+i ne.nvinse.
%, doane'al vreii, ia $!ntu'ntreg
i'aco$er!'l cu corturile tale6
i leag!'a$oi, s!'+i #ad! la edec,
Al)astrele v!"duhului ocoale.
Tu, soare'al luii, luea s'o .ndre$+i6
1ar -udecata ta .$!r!teasc!
S!'i luine"e $e cei .n+ele$+i,
S! cure viclenia i#eleasc!,
1ar &a$tele su$u#ilor t!i dre$+i
Cu $lat! drea$t! s! le r!s$l!teasc!6
R=
91
7n varianta lui ). ,. ?alie, versurile di3er ntruc4tva1
S! tr!ie#ti, !re doane, atoate ai $resus,
Cel d!ruit cu daruri cu n'au ai &ost #i nu's6
N'au vrut s! +i se'nchine ai luii ndri crai,
Nici don $este $alatul HostroilorW s! stai,
i'acu la $ragu'+i craii din $atru "!ri adu#i
Cununile lor scu$e .+i d!ruie su$u#i.
1ar cnd te v!d cu ochii, cuvntul li se'ngn,
Cad .n genunchi de'a vala cu &run+ile'n +!rn!.
Ti'aduc$rinoase scu$e sultanii luii to+i,
i craii, #i vl!dicii, cu o#i #i cu ne$o+i.
St! scut #i $ace luii al o#tii tale val,
Cu st!'ntre stele'n ceruri luina lui ?ohalWW.
O mie i una de nopi 317
5ali3ul rmase vr'it de 3rumuseea stihurilor, de ritmul lor
str4ns, de curenia limbii lor +i de harul stihuitorului.
5i n clipita aceea a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu +i, cuminte, nu mai lun"i vorbele n"duite.
1ar cnd &u cea de a $atru"eci #i $atra noa$te
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c, dup ce #hanem ben2
,Qub 12a des3atat ast3el pe cali3ul &arun ,l2Ra+id, cali3ul i
spuse s se apropie de scaunul su mprtesc; +i #hanem se
duse l4n" scaunul domnesc, iar cali3ul i spuse1
2 $storise+te2mi toate amnuntele paniei tale, 3ar a2mi
ascunde nimic din adevr8
,tunci #hanem +e%u 'os +i i istorisi cali3ului toat povestea
lui, de la nceput p4n la s34r+it. 5i nu ar 3i de niciun 3olos s2o
mai spunem +i noi nc o dat. $ar cali3ul rmase pe deplin
ncredinat de nevinovia lui #hanem +i de curenia
"4ndurilor lui, mai cu seam c4nd au%i cinstirea lui #hanem
3a de slovele scrise pe +alvarii cad4nei, +i i spuse1
2 ) ro" ie s2mi u+ure% su3letul de nedreptatea sv4r+it 3a
de tine8
0i #hanem i spuse1
2 6, emire al drept2credincio+ilor, i21 u+ure%8 ntruc4t tot ceea
ce este al robului este bunul stp4nului su8
5ali3ul nu pre"et, n mulumirea lui, s2l ridice pe #hanem la
cele mai de sus hu%meturi din mprie; i drui un sarai, +i
simbrii bo"ate, +i robi, +i roabe 3ar de numr. $ar #hanem
/!stre"e'te'n $utere Allah, #i ani destui,
Chinovnic al averii #i'al )unurilor lui.
C! tu $e'ntreg$!ntul ai se!nat dre$tate,
i luine"i v!"duhul #i "!rile, $e toate.
O&ostroe este numele a doi re"i persani din dinastia ?assani%ilor,
rma+i le"endari pentru bo"iile lor.
OOKohal este numele arab al planetei ?aturn, dar de 3apt aici
cuv4ntul se re3er la 5alea (actee.
O mie i una de nopi 318
"rbi a lua cu el, n saraiul su cel nou, pe maic2sa +i sor2sa
Jetnah +i pe iubita lui, Iut ,l2Iulub. Pe urm cali3ul, care
a3lase c #hanem avea o sor minunat +i nc 3ecioar +i tot
t4nr, pe nume Jetnah, l ntreb pe #hanem, care rspunse1
2 Este slu"a ta, iar eu sunt robul tu8
5ali3ul nu pre"et a2i mulumi, +i i drui o sut de mii de
dinari de aur; pe urm porunci s vin cadiul +i martorii, +i
scrise senetul cu Jetnah. 0i n aceea+i %i +i la acela+i ceas,
cali3ul, pe de o parte, +i #hanem pe cealalt, intrar 3iecare la
soia lui, Jetnah a cali3ului, +i Iut ,l2Iulub a lui #hanem ben2
,Qub El )otim El2)asslub.
0i cali3ul, dimineaa, c4nd se tre%i, 3u at4ta de mulumit de
noaptea pe care o petrecuse n braele 3ecioarei Jetnah +i de
ceea ce dob4ndise, nc4t porunci s vin la el clmarii druii
cu scriitura cea mai 3rumoas, +i le porunci s scrie povestea lui
#hanem, de la nceput p4n la s34r+it, pentru ca s 3ie pstrat
n dulapul cu hrisoave, +i s poat slu'i r4ndurilor celor ce vor
veni, +i s 3ie de minunare +i des3tare nelepilor ce vor 3i
chemai s2o citeasc cu cinstire, +i s se minune%e de lucrul
5eluia carele a %mislit %iua +i noaptea.
5i, urm 0ehere%ada ctre sultanul 0ahriar, nu cumva s
cre%i, o, doamne al veacurilor, c povestea aceasta minunat ar
3i mai des3tat ori mai uluitoare dec4t povestea de voinicie +i
de vite'ie cu 6mar ,l2<eman +i cu 3iii si, 0ar!an +i El2)a!an8
$ar sultanul 0ahriar %ise1
2 Poi, de bun seam, s istorise+ti acea poveste de vite'ie, de
care eu n2am habar8
O mie i una de nopi 319
PANIA COCOATULUI CU CROITORUL, CU MISITUL CRETIN, CU BA-
BUCTARUL I CU HAKIMUL EVREU; CE A MAI URMAT; I PANIILE LOR,
ISTORISITE DE FIECARE PE RND......................................................................3
Ist!"s"!#$ %"s"t&'&" (!#)t"*..........................................................................+3
Ist!"s"!#$ ,$)-,&(-t$!&'&" s&'t$*&'&" C."*#".............................................../0
Ist!"s"!#$ .$1"%&'&" #2!#&..........................................................................34
Ist!"s"!#$ (!"t!&'&"...................................................................................5/
P-6$*"$ t7*-!&'&" )(."8 (& ,-!,"#!&' 9"* B$:9$9.......................................53
Ist!"s"!#$ ,-!,"#!&'&" 9"* B$:9$9 )" 8-6$*""'# (#'! )$s# ;!$6" $" s-"..........+</
P2#st#$ (& B$(,&(, ;!$t#'# (#' %$!# $' ,-!,"#!&'&".................................+<5
P-6$*"$ (& E'-H$99$!, (#' 9# $' 9"'#$ ;!$t# $' ,-!,"#!&'&".........................++/
P-6$*"$ '&" B$(,$(, (#' 9# $' t!#"'#$ ;!$t# $' ,-!,"#!&'&"............................++=
P-6$*"$ '&" E'-K&>, (#' 9# $' 8$t!&'#$ ;!$t# $' ,-!,"#!&'&"...........................+03
P-6$*"$ '&" E'-A)$!,(#' 9# $' ("*("'#$ ;!$t# $' ,-!,"#!&'&"............................+3+
P-6$*"$ '&" $1$'"1, (#' 9# $' )$s#'#$ ;!$t# $' ,-!,"#!&'&"...........................+/5
POVESTEA CU FRUMOASA ANIS AL-D?ALIS I CU ALI-NUR...........................+@@
POVESTEA CU AHANEM BEN-ABUB I CU SOR-SA FETNAH........................0@<
P2#st#$ $!$8&'&" S$&$,, (#' 9"*t7" .$97%, s&9$*..................................0@5
P2#st#$ $!$8&'&" K$;&!, (#' 9# $' 9"'#$ .$97%, s&9$*..........................0@=
P2#st#$ $!$8&'&" B$1."t$, (#' 9# $' t!#"'#$ .$97%, s&9$*......................054
O mie i una de nopi 320