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"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"...

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"Con la lanza y con la pluma"
La escritura de Pedro Sarmiento de Gamboa La escritura de Pedro Sarmiento de Gamboa La escritura de Pedro Sarmiento de Gamboa La escritura de Pedro Sarmiento de Gamboa La escritura de Pedro Sarmiento de Gamboa
2 MARA JESS BENITES
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 3
"Con la lanza y con la pluma"
La escritura de La escritura de La escritura de La escritura de La escritura de
Pedro Sarmiento de Gamboa Pedro Sarmiento de Gamboa Pedro Sarmiento de Gamboa Pedro Sarmiento de Gamboa Pedro Sarmiento de Gamboa
Mara Jess Benites Mara Jess Benites Mara Jess Benites Mara Jess Benites Mara Jess Benites
Instituto Interdisciplinario de Estudios Latinoamericanos
Facultad de Filosofa y Letras
Universidad Nacional de Tucumn
4 MARA JESS BENITES
1era. Edicin 2004
Instituto Interdisciplinario de Estudios Latinoamericanos (IIELA)
Facultad de Filosofa y Letras - Universidad Nacional de Tucumn
E-mail: iiela1@webmail.filo.unt.edu.ar
2da. Edicin 2008
Instituto Interdisciplinario de Estudios Latinoamericanos (IIELA)
Facultad de Filosofa y Letras - Universidad Nacional de Tucumn
E-mail: iiela1@webmail.filo.unt.edu.ar
Av. Benjamn Aroz 800 - CP 4000. San Miguel de Tucumn
Tucumn - Rep. Argentina
ISBN N 950-554-403-0
Impreso en Argentina
Ilustracin de Tapa: Carlos Enrique Castilla
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 5
A mis padres, Jos A. Benites y Viena Francone, por
el apoyo incondicional que me han brindado desde siem-
pre y por tantos libros, como los de Pedro Sarmiento
de Gamboa.
A Juan Alfredo Castro, compaero infatigable de
esta travesa.
6 MARA JESS BENITES
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 7
Indice
ABREVITURAS UTILIZADAS .................................................................................. 9
PRLOGO ................................................................................ 11
NOTA PRELIMINAR .................................................................................... 13
UN LO QUE TIENE ADENTRO MUCHOS PAPELES Y ALGUNOS LIBROS ....................................... 17
YO DECLARO DE M SER MS MALO QUE LOS MALOS ...................................................... 33
PRIMERA PARTE: HISTORIA INDICA: LA ESCRITURA DE LA DOMINACIN ............................ 45
Captulo I: La escritura imperial de la historia sobre los incas .............. 47
I.- Noticias ....................................................................... 48
II.- Historia y Crnica ........................................................ 60
III.- El relato de las ridculas fbulas ............................... 79
Captulo II: Los Otros .................................................................... 93
I.- La voz de Titu Cusi Yupanqui ...................................... 94
II.- La sombra de la Inquisicin......................................110
SEGUNDA PARTE: RELACIONES DE LOS VIAJES AL ESTRECHO DE MAGALLANES:
LA ESCRITURA DE LA EXPLORACIN ............................................... 117
Captulo I: El Estrecho de Magallanes: El confn de los infortunios ...... 119
I.- Noticias ..................................................................... 120
II.- La incursin de Pedro Sarmiento de Gamboa ............ 137
Captulo II: El Primer Viaje: El reconocimiento ..................................... 143
I.- La instruccin ............................................................ 144
8 MARA JESS BENITES
II.- Hacia una retrica de las relaciones .......................... 154
III.- Relacin de 1580: La escritura de la euforia ............... 161
Captulo III: El Segundo Viaje: El padecimiento.................................... 181
I.- Relacin de 1583: La escritura del enfrentamiento ..... 182
II.- Relacin de 1584: La escritura del desamparo ........... 204
III.- Relacin de 1590: La escritura del retorno ................. 231
TERCERA PARTE : CARTAS: LA ESCRITURA DE LA SPLICA.......................................... 253
Captulo I: Las demandas ................................................................. 255
I.- Cartas, Memoriales y Representaciones .................... 256
II - La demanda exaltada ............................................... 265
III.- La demanda desesperada: El grito de socorro ........... 284
Captulo II: ltimos trazos .......................................................... 307
I.- Los Memoriales ........................................................ 308
II - Noticias Finales: entre la literatura y los barcos ......... 312
CONCLUSIONES ................................................................................ 319
BIBLIOGRAFA .................................................................................. 329
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 9
Abreviaturas utilizadas
Citado de los manuscritos
A.G.I. Archivo General de Indias
P. Patronato
N Nmero
R. Rama
S. Serie
f. Folio
fs. Folios
r Recto
v Verso
10 MARA JESS BENITES
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 11
Prlogo
La descolonizacin de la cultura latinoamericana incluye la revisin de los
relatos sobre la identidad del continente. Desde antes de la Conquista, La Letra
proyect una imagen virtual del Nuevo Mundo. Las representaciones estuvieron
signadas por la diferencia que transformaba a Amrica en el Otro desconocido con
relacin al conocimiento europeo del mundo.
La geografa imaginaria siempre se impuso sobre la geografa positiva, mani-
pulando el conocimiento para dominar nuevos territorios. La lgica de la coloniza-
cin supuso el vaciamiento cultural, la confrontacin con el centro sagrado, la des-
truccin de la memoria histrica. Toda sociedad se imagina un pasado inventando
las tradiciones que la hacen posible en el tiempo y se dibuja una geografa que le
permita abrazar su espacio. Necesita narraciones que la justifiquen y particularicen
como colectivo, relatos maestros que le construyan una identidad y delimiten un
Otro. En el acto de fundacin, ocupar un territorio es tan importante como poseer
una leyenda de origen.
La formulacin de una tradicin se sustenta en archivos que garantizan sus
operaciones de lectura. La cultura es, sobre todo, memoria que se construye en y
contra el olvido; lo vence slo y en tanto lo transforma en mecanismo. El Nuevo
Mundo se reconoce en dos tipos de narraciones: narraciones de legitimacin de la
conquista y narraciones de resistencia indgena.
El estudioso de los discursos coloniales actualiza escrituras que permiten leer
significantes tendidos hacia el presente al mismo tiempo que iluminan el pasado.
Desde los primeros pasos la investigacin de Mara Jess Benites se aboca a la obra
de uno de los personajes ms apasionantes de la conquista y colonizacin de la
Amrica del Sur: Pedro Sarmiento de Gamboa, soldado, poeta, historiador y cos-
mgrafo. Una escritura mltiple que exhibe las marcas de un sujeto en continuo
movimiento. La investigadora emprende una tarea prometeica: acepta el desafo y
se lanza tras las huellas de la letra. Para ello, como los antiguos navegantes, arma
un preciso portulano. Con pasin y tenacidad persigue por archivos los textos del
conquistador: desde las ficciones del imperio de los incas hasta los relatos de las
largas travesas al Estrecho. Una escritura corprea al decir de Margo Glantz, aque-
12 MARA JESS BENITES
lla en la que los hechos se inscriben no slo en el texto sino en el cuerpo, una
escritura de bulto, la de este personaje cuyos escritos adquieren espesor casi
literario. Fascinado por el referente, Sarmiento de Gamboa est hechizado por su
propia pluma.
La escritura de Mara Jess no slo revis los pasos del navegante, recorrien-
do lugares y estableciendo misteriosas relaciones sino que, siguiendo la huella de la
rasgadura del papel infringida por su pluma, reconstruy los borrones y borradores
que dan cuentan de los movimientos de la mano. Su trabajo sobre las relaciones
merece una mencin aparte y constituye un avance en cuanto a la tipologa de los
discursos coloniales. El mrito se hace an mayor cuando se piensa que la tarea se
realiz desde un lugar tan alejado de las grandes bibliotecas como aqul que des-
cubri Sarmiento de Gamboa.
El anlisis del corpus supuso una toma de postura dentro de los estudios
coloniales. La descolonizacin de la crtica colonial es un proceso constatable en el
salto producido en las lecturas de los fines del siglo XX. El poder para narrar, o para
impedir que otros relatos se formen y emerjan en su lugar, es muy importante para
la cultura y para el imperialismo, y constituye uno de los principales vnculos entre
ambos. (Said: 1993,13). Rebelarse contra lecturas colonizadoras supone transitar
y rescatar la colonia como red discursiva, como totalidad, no ceder su interpreta-
cin a mediadores privilegiados, disputar el poder de interpretacin de nuestros
discursos desde Amrica Latina, apropiarnos de la agenda crtica, sin dejar de tener
en cuenta las interacciones con el centro imperial, oponer una narracin crtica de
resistencia. Escribe el narrador mexicano Carlos Fuentes: Entre nosotros, en cam-
bio, no hay un solo tiempo: todos los tiempos estn vivos, todos los pasados son
presentes. Nuestro tiempo se nos presenta impuro, cargado de agonas resistentes.
La batalla es doble. Luchamos contra un tiempo que, tambin, se divierte con noso-
tros, se revierte contra nosotros, se invierte en nosotros, se subvierte desde noso-
tros, se convierte en nombre nuestro.
El libro de Mara Jess Benites descubre y rescata esos combates secretos
que se producen an dentro de los discursos imperiales. Le agradezco el privilegio
de haberla acompaado en este viaje por el Nuevo Mundo.
Carmen Perilli
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 13
Nota Preliminar
A fines de 1997 emprend la lectura de los escritos de Pedro Sarmiento de
Gamboa, cronista y viajero espaol del siglo XVI. Desde ese momento recib de
ma-nera generosa el apoyo intelectual y afectivo de mi directora y maestra, Dra.
Carmen Perilli. Es para ella mi mayor gratitud y reconocimiento.
En 1999 se conform la Comisin de Supervisin de la Tesis de Doctorado
Estructurado en Letras "La escritura en el Nuevo Mundo: Pedro Sarmiento de
Gamboa", integrada por la Dra. Elena M. Rojas Mayer y el Dr. Eduardo Rosenzvaig,
quienes acompaaron con sus conocimientos y estmulos este proceso. El trabajo,
defendido en la Facultad de Filosofa y Letras de la UNT en noviembre de 2003,
obtuvo la mxima calificacin del jurado* y fue recomendado para su publicacin.
Durante cuatro aos, desde octubre de 1997 hasta noviembre de 2001, fui
becaria de la Secretara de Ciencia y Tcnica de la Universidad Nacional de Tucumn,
primero con una Beca de Iniciacin en la Investigacin y luego de Perfeccionamien-
to. El ltimo tramo lo realic con el apoyo de una Beca de la Fundacin Antorchas
bajo la Direccin de la Dra. Carmen Perilli. En todos los casos desarroll mis tareas
de investigacin en el Instituto Interdisciplinario de Estudios Latinoamericanos (IIELA)
de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Nacional de Tucumn.
En el itinerario de esta tesis de doctorado he recorrido, en ocasiones fsica y
otras imaginariamente, con distintos objetivos y anhelos, las mismas geografas
que Sarmiento. En 1999 busqu material documental en el centro Bartolom de las
Casas de Cusco, Per. En esa ciudad imperial trat de encontrar, intilmente, algn
rastro (ya sea un manuscrito o una inscripcin en alguna propiedad) que manifesta-
ra su prolongada estada all.
* El jurado estuvo integrado por las Doctoras Elena M. Rojas Mayer, Silvia Tieffemberg, Victoria
Cohen Imach y por los Doctores Eduardo Rosenzvaig y Ral F. Nader.
14 MARA JESS BENITES
En noviembre de 2000 viaj a Espaa con la finalidad de consultar los ma-
nuscritos sarmientinos. El periplo me llev al Archivo General de Indias en Sevilla,
donde se encuentran casi la totalidad de sus escritos, a la Biblioteca del Palacio
Real, a la sala Miguel de Cervantes de la Biblioteca Nacional en Madrid y a la
deslumbrante Biblioteca de El Escorial.
Durante ese viaje de estudios la Dra. Sonia Mattala Alonso de la Facultad de
Filologa de la Universidad de Valencia me brind la oportunidad de exponer ante
sus alumnos de la Ctedra de Literatura Hispanoamericana y los investigadores del
Grupo de Estudios Iberoamericanos que dirige, los lineamientos de mi trabajo.
Este derrotero fuera de Tucumn termina en agosto de 2001, cuando viaj
para participar en un encuentro internacional a Santiago de Chile. All, ciudad en la
que Sarmiento de Gamboa nunca estuvo, me entrevist con el Dr. Jos Miguel Ba-
rros Franco, quien investiga, desde hace ms de treinta aos, su vida y viajes. El Dr.
Barros Franco, miembro de la Academia Chilena de Historia, me proporcion docu-
mentos inditos y con paciente sabidura respondi en innumerables y transandinas
cartas electrnicas mis inquietudes.
Quiero expresar aqu mi especial agradecimiento al Profesor Carlos Castilla
quien con generosa amistad, me brind una ayuda invalorable en la tarea de lectura
paleogrfica de los manuscritos de Sarmiento de Gamboa.
Agradezco asimismo a aquellos colegas e investigadores del Instituto Inter-
disciplinario de Estudios Latinoamericanos que me alentaron durante el desarrollo
de esta tesis, y de manera particular a la Dra. Rossana Nofal.
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A mediados del siglo pasado, el apellido Sarmiento se extin-
gue en San Juan por la lnea masculina. Entonces los hijos de
una seora Mercedes Sarmiento, i de un Quiroga, toman el ape-
llido de la madre, tradicin que perpeta el actual obispo de
Cuyo, apel l i dndose de Qui roga Sarmi ento. En 1650,
encuntrase registrado en los archivos, el nombre de una seo-
ra doa Trnsito Sarmiento, de ah para adelante se me pierde
la traza de esta familia, i los ms laudables esfuerzos de mi
parte no han alcanzado a ligarla al adelantado Sarmiento, fun-
dador de la colonia de Magallanes de aciaga memoria, no obs-
tante haber tradicin de que los Sarmiento de San Juan eran
vizcanos como aqul. Habra saltado de contento de haber po-
dido referir a tan noble origen mis esfuerzos por repoblar el
Estrecho. Entonces reclamara como propiedad de familia, aquel
imponente pico llamado monte Sarmiento que alza su majes-
tuosa frente en la punta de Amrica del Sud, contemplando
ambos mares, desolado por las tormentas del Cabo, i engala-
nado de cascadas sublimes que se despean al mar desde sus
cimas.
Domingo Faustino Sarmiento,
El obispo de Cuyo, Recuerdos de Provincia (1850).
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Un lo que tiene dentro
muchos papeles y algunos libros
En el Apndice Documental que acompaa la reedicin de Historia del Tribu-
nal de la Inquisicin en Lima de Jos Toribio Medina (1956, 455 - 459) se adjunta el
siguiente inventario:
primeramente en un cofrecito biejo lo seguiente
id dos libros de latin y otras cartas y papeles que estaban dentro de el.
id un conpas de plata sin quintar pes o una ona y tres quartos (...)
id dos pellejos de len
id unos manteles biejos (...)
id un tocino
id dos quesos
otra petaca y dentro della lo seguiente
id dos libros con otros muchos papeles y cartapacios
id quatro pares de alpargatas, id unos apatos biejos
id otras calas de rraya biejas con canones de tafetan rrotos
id una capa bieja de rraya con fajas de tafetan rrotos
id una gorra de terciopelo bieja.
en otra petaca lo seguiente
id tres lienos pintados de lugares de yndios y tierras
id seys libros y otros muchos papeles e informaciones (...)
id un sombrero de tafetan con unas medallas de azabache y plumas (...)
id un lio que tiene dentro muchos papeles y algunos libros (...)
id una talega con unos ydolos de barro
en otra digo en un costal se hallo lo seguiente
id una talega y dentro de ella docientos y sesenta y tres pesos corrientes
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de plata muy mala (...)
id una lana
id una espada
Estos bienes constituyen parte del patrimonio secuestrado a Pedro Sarmiento
de Gamboa en 1575 durante un juicio ante el Tribunal de la Inquisicin de Lima.
1
No
es fcil encontrar un documento que resuma en una mera descripcin desordenada
de objetos dispares las mltiples lneas que trazan la vida de un hombre.
La enumeracin de las pertenencias (donde se mezclan elementos tan diver-
sos como un tocino con un comps de plata, dos libros de latn con dos pellejos de
len) remite, de manera directa, a sus ocupaciones como navegante, historiador,
soldado, poeta, cosmgrafo, nigromante. En ese contexto se vuelve significativa la
reiteracin de los adjetivos biejo y rroto para describir cada una de las posesio-
nes de quien fue nombrado por el Virrey Francisco de Toledo Cosmgrafo Mayor de
los Reinos del Per y miembro fundamental, como Historiador y Alfrez, de la co-
mitiva que lo acompa en su Visita General por los Andes.
El estado de deterioro de esos bienes, donde predominan libros y papeles,
permite pensar en un sujeto colonial, letrado, pero tambin en un hombre de armas,
en un colonizador cuyos anhelos en el Nuevo Mundo no se limitan a la acumulacin
personal de riquezas.
De todos estos objetos me interesa acercarme al lo que tiene dentro mu-
chos papeles y algunos libros porque remite a un objeto ausente de la lista, a uno
que ni siquiera entra en el detalle pero que revela un oficio que Sarmiento ejerci
com-pulsivamente: la pluma.
Ese elemento no inventariado trasciende en un corpus de textos que com-
prende ms de veinte aos de escritura de un sujeto que adopta distintas posiciones
dentro del discurso de la conquista y colonizacin y que se expresan, asimismo, en
las diversas formas discursivas que emplea para relatar sus viajes al Estrecho,
justificar el proyecto colonizador en los Andes y suplicar mercedes y honores.
1
Este documento fue tambin editado por el historiador peruano Carlos A. Mackehenie bajo el
ttulo de Secuestro de los bienes del capitn Pedro Sarmiento de Gamboa, hecho por la
Inquisicin de Los Reyes (Ao de 1575). En Cuadernos de Estudio, Tomo I, N 3, Instituto de
Investigaciones Histricas de la Universidad Catlica del Per (1941, 216-225).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 19
El acercamiento a estos textos, que exponen una mirada imperial, inscribe
este trabajo en el mbito de los estudios coloniales para profundizar las relaciones
que se establecan entre la metrpoli imperial y aquellos hombres que cruzaban el
mar tenebroso huyendo de la miseria y el olvido. El anlisis de esta escritura
supone interrelacionar circunstancias histrico-polticas, culturales, sociales as como
econmicas y administrativas.
Para el desarrollo de este trabajo fue determinante la consulta de los manus-
critos de Sarmiento de Gamboa. Durante la investigacin fueron surgiendo algunas
inquietudes que slo podan resolverse examinando los documentos originales, con-
servados, casi en su totalidad, en el Archivo General de Indias en Sevilla. El en-
cuentro con los escritos confirm parte de las hiptesis acerca de la tipologa de los
textos y me brind un detalle inesperado, una puerta de entrada que me permiti
desplegar algunas de las lneas que recorren mi trabajo.
Mientras observaba los manuscritos a travs de un monitor advert que en
determinados folios la firma apareca incompleta. Cuando tuve entre mis manos el
abultado legajo que los contena empec a recorrer, despegar, desgajar esos plie-
gos y comprob, no sin cierto asombro, que ese espacio en blanco se deba a que,
cuan-do Sarmiento firmaba, rajaba la hoja. A la contencin retrica de sus cartas se
opo-na la violencia de la firma; su particular letra humanstica se expanda en la
desmesura y ampulosidad de una rbrica envolvente.
Ese intersticio marcado por la pluma era el espacio fsico por el cual l mismo
ingresaba a la escritura. Escritura e inscripcin constituyeron los dos movimientos
centrales que acompaaron la travesa por sus escritos. El modo en que ese cuerpo
se inscriba en el papel me llev a considerar los alcances e implicaciones del gesto
del trazado. Es que las diversas actividades que desarroll Sarmiento durante su
vida se condensan adems en esa accin: trazar signos misteriosos para anillos
mgicos, trazar los mapas con las costas del Estrecho, trazar las futuras fortificacio-
nes, trazar el plano de las ciudades tumbas. Pero en la materialidad de la escritura
estn trazados tambin los desplazamientos fsicos de este sujeto colonial.
Por un lado, en numerosos lugares y diversas ocupaciones, como en Lima
enseando latn; en Cusco persiguiendo a Tpac Amaru; en las Islas Salomn ex-
plorando las costas; fortificando las entradas al Estrecho de la desgracia; anhelando
su libertad en barcos de piratas ingleses; envejeciendo en el Castillo Infernal o su-
plicando socorros y mercedes por los imperturbables pasillos donde se refugiaba el
20 MARA JESS BENITES
poder en Espaa. Por otro, investigando diversas ciencias y artes como la astrono-
ma, la historia, la navegacin, y tambin otras, esotricas, como la quiromancia y
la invencin de tintas hechiceras, que lo enfrentan con los temibles tribunales inqui-
sitoriales.
Ese resquicio, detalle imperturbable a travs de los siglos, deja expuesto, de
manera metafrica las certezas, quiebres y reclamos de una voz. El inventario que
detalla un patrimonio integrado de restos, de objetos gastados, revela sus tonos.
Mis primeras aproximaciones a la escritura de Sarmiento de Gamboa impli-
caron la revisin de cules aspectos de su obra y figura haban sido abordados
hasta ese momento.
La importancia de sus viajes a las Islas Salomn y al Estrecho de Magallanes
es destacada por numerosos autores desde fines del siglo XVI y durante el XVII en
textos como Historia Natural y Moral de las Indias de Jos de Acosta (1590), Histo-
ria de las Malucas de Bartolom Leonardo de Argensola (1609: Libros III y IV:),
Descripcin de las Indias Occidentales de Antonio de Herrera (1601 - 1615: Captulo
XXIII), Los hechos de don Garca Hurtado de Mendoza de Cristbal Surez de Figueroa
(1613: Libro V), Histrica relacin del Reino de Chile de Alonso de Ovalle (1643:
Libro VI, Captulo I), en La descripcin geogrfica y derrotero en la regin austral
magallnica de Francisco De Seixas y Lobera (1690: Captulos I y VIII) y Tablas
cronolgicas de los Reales Consejos de las Indias Occidentales de Antonio Len
Pinelo (1645).
2
En el siglo XVIII sus viajes son referidos en Relacin del ltimo viaje al Estre-
cho de Magallanes de la Fragata S. M. Santa Mara de la Cabeza preparada por Jos
Vargas de Ponce (1788). En 1768 Bernardo de Iriarte public el texto, hasta ese
entonces indito, de su primer viaje al Estrecho de Magallanes.
3
A fines del siglo
XVIII y principios del XIX, Juan Bautista Muoz y Martn Fernndez de Navarrete
armaron colecciones de documentos originales vinculados con las exploraciones
2
En el siglo XVII sus viajes al Estrecho de Magallanes mencionados en la obra Argentina
y conquista del Ro de la Plata de Martn del Barco Centenera (1602).
3
El volumen se titul Viaje al Estrecho de Magallanes por el capitn Sarmiento de Gamboa en
los aos de 1579 a 1580 y noticia de la expedicin que despus hizo para poblarlo.
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martimas y terrestres emprendidas en territorio americano, en las que se incluye-
ron relaciones y cartas de Sarmiento.
4
En el siglo XIX, se ocupan de l estudiosos como Marcos Jimnez de la Espa-
da en Tres relaciones de antigedades peruanas (1879), Jos Toribio Medina en sus
historias sobre el Santo Oficio de la Inquisicin en Chile y Lima (1890-1887), y
Clement Markham, quien tradujo al ingls, en 1895, la relacin del viaje de 1579
publicada por Iriarte.
Las relaciones de los viajes de Sarmiento son incluidas en otras colecciones
de documentos inditos que se publican durante el siglo XIX como: Coleccin de
documentos inditos relativos al descubrimiento, conquista y colonizacin de las
antiguas posesiones espaolas. Documentos del Archivo General de Indias (1866
1869: Tomos V y XI), Coleccin de documentos inditos para la Historia de Espaa
(1859 1889: Tomos XXXIV y XCIV), Coleccin de documentos inditos relativos al
descubrimiento, conquista y organizacin de las antiguas posesiones espaolas de
Ultramar (1885), entre otras. Sus escritos aparecen adems en Armada espaola
desde la unin de los reinos de Castilla y Aragn de Cesreo Fernndez Duro (1896).
A principios del siglo XX Richard Pietschmann edita por primera vez y en
espaol Historia Indica, texto que Sarmiento culmin en marzo de 1572 y que hasta
ese momento se consideraba extraviado. En 1920 Pablo Pastells public una obra
monumental titulada El descubrimiento del Estrecho de Magallanes. En conmemo-
racin del IV centenario, donde transcribe los manuscritos que, conservados en el
Archivo General de Indias de Sevilla, escribieron los viajeros que descubrieron y
colonizaron ese territorio desde Hernando de Magallanes a Sarmiento de Gamboa.
Un grupo de cartas y relaciones es incluido en el Tomo I de Monumenta Cartographica
Indiana (1942) y en el Tomo III de la Coleccin de diarios y relaciones para la
historia de los descubrimientos (1944), ambos de Julio Guilln Tato.
En 1942 ngel Rosenblat publica, a partir del trabajo de Pietschmann, Histo-
ria de los incas.
5
En 1950 compila en una edicin hasta ahora la ms completa y
rigurosa- las relaciones de viajes y cartas, basndose en los documentos editados
4
Coleccin Muoz, Tomos X, XXXVII, XXVI. Coleccin Fernndez de Navarrete, Tomos XX,
XXII, XXVI, XXVIII.
5
El texto es reeditado en 1943 y 1947. En esta ltima edicin Rosenblat ampli su estudio
introductorio.
22 MARA JESS BENITES
por Pastells e incluyendo material indito.
6
En un apndice incorpora importante
documentacin, como las actas de los juicios inquisitoriales que se realizaron contra
el navegante, balances de cuentas, los listados de pobladores y hasta los pretenciosos
versos que, en honor a un traductor de la obra de Petrarca, Sarmiento escribe en su
ltimo ao de vida. En sus ediciones, Rosenblat opta por actualizar la ortografa
conservando las marcas lxicas distintivas del lenguaje sarmientino.
7
Existen edi-
ciones posteriores de su historia sobre los incas y algunas parciales de sus viajes al
Estrecho basadas fundamentalmente en Rosenblat.
A partir el siglo XIX aparece un conjunto de textos biogrficos, como los de
Fernndez Navarrete y Cesreo Fernndez Duro. En el siglo XX se editan importan-
tes biografas sobre Sarmiento, como la de Stephen Clissold (1904), la muy docu-
mentada de Amancio Landn Carrasco (1945), las de Ernesto Morales (1932 y 1946),
Rosa Arciniega (1956), Carlos Aranbar (1964), J. Filgueira Valverde (1980). A stos
se suman, los trabajos de Jos Miguel Barros Franco, entre otros.
Los viajes de Sarmiento figuran en todos los estudios sobre la colonizacin
del Estrecho de Magallanes desde Conquista de las Islas Malucas, de B. L. Argensola,
hasta los ms recientes, como el de Sabela Quintana publicado en Chile en 1994.
Sus textos, en particular Historia ndica, figuran en distintas historias de la literatu-
ra.
8
Los aportes de estos estudios se ubican en el campo historiogrfico y geogrfi-
co. Son las circunstancias fascinantes de su vida azarosa las que han despertado, de
manera considerable, ese inters por lo biogrfico. Estos autores destacan su in-
fluencia poltica en la sociedad colonial peruana y la importancia de sus expedicio-
nes martimas en el proceso de configuracin y delimitacin del espacio americano.
6
La edicin posee adems un estudio preliminar a cargo de Armando Braun Menndez quien se
detiene en los inauditos avatares que recorren la vida del navegante. Braun Menndez se ha
dedicado a la figura y viajes de Sarmiento de Gamboa en su obra Pequea Historia Magallnica
(1937).
7
En su edicin de los viajes Rosenblat adjunt un inestimable Glosario de voces martimas y
antiguas donde rene todos los trminos martimos que emplea Sarmiento de Gamboa y que
pueden ofrecer dificultades al lector. (Tomo II, 391468).
8
Me refiero a obras como Historia de la Literatura Hispanoamericana de Enrique Anderson
Imbert (1954); La literatura peruana (1950) e Historia comparada de las literaturas america-
nas (1973) ambas de Luis Alberto Snchez, entre otras.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 23
En las mencionadas indagaciones los textos del navegante cumplen la fun-
cin de soporte documental. Este estado de la cuestin me lleva a acordar con
Manuel Lucena Giraldo en que los estudios sobre Pedro Sarmiento de Gamboa y las
recopilaciones en torno a su obra, adolecen de algunos defectos: no son exhausti-
vos, estudian etapas parciales o aspectos concretos y carecen de la perspectiva que
ofrece la unin de la obra y vida del personaje (1985, 59).
Al revisar el conjunto de trabajos sobre el viajero se advierte la necesidad de
emprender una investigacin que se circunscriba a su produccin escrita ya que
sta, en s misma, comprende un material valioso para indagar diversas cuestiones
que atienden, tanto al proceso de constitucin de un sistema de escritura en y sobre
el Nuevo Mundo como a las posiciones del sujeto que produce el discurso. En este
sentido, las problemticas centrales hacia las que se orienta mi abordaje confluyen
en la relacin entre sujeto, discurso y representacin.
La hiptesis permite, entonces, vincular dos ejes centrales en los estudios
coloniales: tipologas discursivas y posiciones del sujeto. Busco demostrar que los
distintos tipos textuales que conforman el conjunto de sus escritos (historia, relacio-
nes, cartas, memoriales) determinan las diferentes posturas de quien escribe, en
referencia, tanto al objeto como a la finalidad de su escritura.
Esto supone incluir los textos de Sarmiento en el corpus de producciones sur-
gidas durante la etapa de conquista y colonizacin del Nuevo Mundo y un acercamien-
to a las circunstancias de su realizacin. Para este abordaje sigo las propuestas de
Walter Mignolo, Rolena Adorno y Beatriz Pastor, quienes se han abocado al estudio
de los procesos culturales latinoamericanos. Cada uno de ellos ha revisado el conjun-
to de textos surgidos en esos momentos apartndose de las cuestiones del estatuto
literario y analizando la relevancia que poseen en la configuracin cultural de Am-
rica.
La clasificacin tipolgica en cartas, crnicas y relaciones presentada por
Mignolo (1982) constituye un punto de partida para delimitar a qu grupo pertene-
cen los textos denominados de manera general crnicas. La determinacin de dis-
tintos niveles como documento/texto, familia textual, formacin textual y tipo discur-
sivo, la categora de territorialidad o el anlisis de las configuraciones cartogrficas
-que recorren su obra crtica y se condensan en The dark side of the Renaissance
(1995)- son insoslayables no slo para organizar el corpus sarmientino sino tam-
bin para abordar las problemticas referidas al momento de apropiacin y repre-
24 MARA JESS BENITES
sentacin del espacio americano en la escritura.
El acercamiento a las producciones culturales que surgen durante el descu-
brimiento, conquista y colonizacin hace necesario utilizar categoras como la de
discurso colonial (Mignolo: 1986; Adorno: 1988a),
9
que expresa el inagotable pro-
ceso de produccin textual en el Nuevo Mundo, y la de semiosis colonial (Mignolo:
1989), que involucra la coexistencia de distintas prcticas. Otro concepto pertinente
es el de sujeto colonial (Adorno: 1988b), que da cuenta tanto del colonizador co-
mo del colonizado, y permite analizar los cambios de posicin en quien realiza el
discurso. Este concepto posibilita trabajar en los textos las miradas, no slo de los
que pertenecen a los grupos que detentan el poder, sino tambin incorporar las de
aquellos a los que se les ha trocado el reinar en vasallaje.
10
Pastor (1983) analiza el modo narrativo que posee el discurso de la conquista
escrito por aquellos que participaron de manera directa en las acciones durante el
proceso de descubrimiento, exploracin y conquista de Amrica, y que comparten
la necesidad de incorporar su versin de los hechos a la historia. En el relato de la
experiencia personal se distinguen dos momentos marcados por el vnculo mitificador
o demitificador que establecen los europeos con el espacio y la indmita naturaleza
americana.
La red conceptual que sostiene este trabajo est compuesta adems por es-
tudios como el de Edmundo O Gorman (1958) sobre la invencin de Amrica. Por el
revelador libro de Eduardo Subirats (1994) y sus conceptos asociados de continen-
te vaco y lgica de la colonizacin que posibilitan rastrear los mecanismos que
utiliz el sujeto colonizador en el proceso de apropiacin y vaciamiento de Amrica.
La integran adems modelos explicativos como los de Antonio Cornejo Polar
y su categora de heterogeneidad (1990, 1994), que da cuenta de las produccio-
nes textuales en las que se insertan conflictivamente dos o ms mundos socio cul-
turales. Los conceptos de ciudad ordenada, letrada y escrituraria propuestos por
ngel Rama (1984) constituyen aportes significativos. Finalmente, las reflexiones
acerca de la configuracin del espacio y el vnculo emocional o racional que se esta-
9
Tanto Mignolo como Adorno sealan que retoman el concepto de discurso colonial propuesto
por Peter Hulme en Colonial Encounters (1986).
10
La expresin pertenece al Inca Garcilaso de la Vega. Comentarios Reales. Libro I, Captu-
lo XV.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 25
blece en quien los recorre estn precedidas por el concepto de geografa imagina-
ria de Edward Said (1990).
Este libro sobre la escritura de Sarniento de Gamboa est estructurado en
tres partes tituladas: Historia ndica: la escritura de la dominacin, Las relaciones
de los viajes al Estrecho de Magallanes: la escritura de la exploracin y Las car-
tas: la escritura de la splica. Para la determinacin de cada una de ellas se han
considerado distintos criterios.
El primero es cronolgico y por eso lo inaugura Historia ndica finalizada en el
ao 1572.
11
Le siguen los textos de las sucesivas expediciones al Estrecho de
Magallanes escritos entre los aos 1580 y 1590. El orden en que analizo cada una de
las relaciones responde internamente a una disposicin temporal: Relacin del pri-
mer viaje al Estrecho de Magallanes (1580), Relacin de lo sucedido a la Armada
Real (1583), Relacin sobre lo sucedido en el Estrecho (1584), Sumaria Relacin
(1590). El conjunto de cartas conforma la tercera parte, ya que al estar escrito
entre los aos 1572 y 1592 permite volver a recorrer y concluir el itinerario.
El segundo criterio es el tipolgico. En la base del abordaje se encuentra la
problemtica de los tipos textuales ya que cada uno de ellos plantea una revisin de
esas categoras. La escritura sobre los incas permite revisar los conceptos de crni-
ca e historia; en el anlisis de las relaciones establezco diferencias entre las Rela-
ciones Geogrficas de Indias, diseadas a partir de la Instruccin y Memoria o
Cuestionario y las escritas por Sarmiento. El trabajo con las cartas conlleva asimis-
mo una distincin que parte de la intencionalidad misma del texto.
El tercer criterio atiende a los cambios de posicin del sujeto que escribe. Los
tonos que recorren el corpus se modifican y quiebran en el ejercicio compulsivo que
es para Sarmiento escribir. Esa voz que gua la pluma est marcada por los quie-
bres. Es ese desplazamiento del triunfo al fracaso, de la euforia al descontento, del
deslumbramiento a la decepcin el que traza este recorrido y que es acompaado,
de acuerdo a las circunstancias enunciativas, por distintos tipos textuales.
Historia ndica respalda, de modo incuestionable, el modelo imperial de do-
minio en los Andes. Su elaboracin se encuentra supeditada a las presiones polticas
11
En 1568 Sarmiento escribi una relacin breve e inconclusa sobre su viaje a las Islas Salomn.
En el captulo Yo declaro de m ser ms malo que los malos, me detengo en este tex-
to.
26 MARA JESS BENITES
dominantes, a las que respalda de manera incuestionable. Para afianzar sus argu-
mentaciones el historiador funda su escritura en textos anteriores, como en Relectio
de Indis de Francisco de Vitoria (1539).
Analizo esta obra porque Sarmiento explicita no slo su admiracin por el
pensamiento escolstico de Vitoria, sino tambin porque recurre a los argumentos
vitorianos que, fundados en la nocin aristotlica de la esclavitud natural, permitie-
ron propugnar un conjunto de reglas para controlar jurdica y teolgicamente el
proceso de conquista y colonizacin del Nuevo Mundo. El soporte terico para desa-
rrollar este aspecto se funda en los estudios de Anthony Pagden (1988, 1997) y
Francisco Castilla Urbano (1992).
Al analizar Historia ndica advert la necesidad de contraponer su discurso a
uno surgido desde la resistencia indgena al poder colonial en el Per, me refiero a
la Instruccin de Titu Cusi Yupanqui (1570), primera voz indgena que propone una
praxis en la que se advierte el traumatismo de la conquista que postula Nathan
Wachtell. (1971). Titu Cusi cuestiona los mecanismos de apropiacin territorial im-
pulsados por los espaoles y reclama, postulando su legitimidad como sucesor de
los incas del Cusco, la devolucin de las tierras.
Asimismo, me detengo en el abordaje terico sobre los modelos historiogrficos
en el perodo colonial para distinguir crnica e historia (Mignolo: 1981, 1982, 1992,
1995). En la determinacin de los procedimientos del discurso histrico acudo a tra-
bajos cuyas concepciones no responden, de manera especfica, a la etapa colonial
en Hispanoamrica pero que s brindan instrumentos para analizarlo (Hayden White:
1992, 1998). Los captulos sobre Historia ndica comprenden la ubicacin de la obra
en el conjunto de escritos sobre los incas que se producen en Per durante el siglo
XVI (Luis Alberto Snchez: 1950; Ral Porras Barrenechea: 1986; Nicole Girn de
Villaseor: 1975; Raquel Chang-Rodrguez: 1991) y se completan con material es-
pecfico, como los estudios de Richard Pietschmann (1906), Hans Steffan (1912) y
Jos Miguel Barros Franco (1983).
La segunda parte est dedicada al anlisis de las relaciones de los viajes al
Estrecho de Magallanes. En un principio trabaj con la edicin preparada por n-
gel Rosenblat. La lectura de estos escritos permiti advertir la necesidad de estable-
cer diferencias dentro de las formaciones discursivas que se denominan relacio-
nes.
Walter Mignolo (1982) distingue rasgos organizativos y pragmticos y deter-
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 27
mina que en el contexto de produccin esos textos tienen el sentido de relato o
informe solicitado por la Corona y seala distintas etapas en su formacin: no ofi-
cial, oficial y textos posteriores que se estructuran siguiendo ese modelo. Estas con-
sideraciones se abocan a los escritos que se encuentran sistemticamente regula-
dos por un cuestionario o Instruccin y Memoria.
El abordaje de los textos de Sarmiento problematiza estas distinciones. La
relacin de 1580 est subordinada al mandato oficial de la Instruccin y el contenido
del texto responde por medio de dos movimientos, el de narrar y el de describir, a
sus requerimientos. Pero la instruccin que lleva el navegante no es similar a la
Instruccin y Memoria de cincuenta preguntas redactada por Lpez de Velasco en
1574.
Resulta insoslayable para un anlisis especfico de las relaciones el estudio
introductorio de Relaciones Geogrficas de Indias de Marcos Jimnez de la Espada.
(1881). ste me permiti establecer que hay distintas etapas de sistematizacin en
los textos que informan sobre los diversos aspectos geogrficos y naturales del
Nuevo Mundo. Se produce entonces, un entrecruzamiento entre los modelos retricos
que impone la Instruccin y Memoria para sus relaciones y la relacin o relato de
viaje. Los escritos no siempre surgen por un mandato de escritura, en ocasiones el
universo textual se conforma a partir de acontecimientos que los apartan del acto
obligatorio de responder. En el anlisis de las relaciones de viaje aplico la distincin
de la escritura como mandato u ofrenda (Mignolo: 1987) y sigo las observaciones
de Elena Altuna sobre los caminantes que recorren los territorios americanos du-
rante los siglos XVII y XVIII (1998, 1999, 2001, 2002).
En los relatos de 1583 y 1584 la escritura adquiere mayor autonoma y co-
mienza a alejarse de lo reglamentado. El acto de escribir deja escuchar, con cre-
ciente intensidad, una voz fracturada por las decepciones, cuya mxima expresin
se encuentra en el escrito de 1590. Esta mirada pone en evidencia zonas del corpus
en las que la palabra comienza a fisurarse, enfrentando al poder metropolitano que
no brinda respuestas. Esos silencios determinan diferentes posiciones del sujeto
que se reflejan en una escritura ms apasionada, recurrente en contradicciones y
cuestionamientos.
En el trabajo sobre los modelos del gnero fue decisiva la consulta de los
manuscritos originales de Sarmiento. Rosenblat enumera seis relaciones sobre el
segundo viaje. La primera, del 1 de junio de 1583, es por sus rasgos formales una
28 MARA JESS BENITES
carta y, lo que considero un aspecto contundente, est redactada en primera perso-
na singular, a diferencia de las relaciones en las que se alterna el uso de las perso-
nas gramaticales.
La consideracin del aspecto paleogrfico me permiti, en su momento, pun-
tualizar cules son los textos escritos de puo y letra por Sarmiento y cules los que
fueron dictados. Para la distincin de los rasgos de la caligrafa part de los saludos
finales de las relaciones, las cartas y de la firma. Tambin analic una misiva del 27
de septiembre de 1589 en la que el autor agrega en la parte superior del primer
folio lo siguiente: Suplico a vuestra seora no le espante la larga historia ni la mala
le-tra, y me haga merced de la leer toda, que no deje letra.
En el caso de las relaciones este aspecto es decisivo porque algunos editores
consideran que la alternancia es un efecto del dictado (Sarabia Viejo: 1988). Al
comprobar que las relaciones de 1580 y de 1583 estn escritas de puo y letra por
el viajero pude establecer que la alternancia entre la primera persona del singular y
del plural y la tercera del singular, presente en la totalidad de las relaciones, se
transforma en un aspecto fundamental.
Me dediqu a organizar los escritos con un criterio que atendiera tanto las
caractersticas tipolgicas, formales como las contextuales. Dentro de la estructura
de las relaciones, se encuentran textos que no parten de un cuestionario oficial y
que estn estructurados a partir de un movimiento narrativo que tiene por objeto
reclamar una recompensa por los esfuerzos realizados. Estos escritos se acercan a
las escrituras denominadas probanza de mritos y servicio. En la base de su es-
tructura subyace el relato del sufrimiento del hombre en un espacio hostil. Son
escrituras corpreas (Margo Glantz: 1992) ya que el sujeto inscribe el padeci-
miento fsico en el espacio textual.
Adems, para el estudio de los relatos de viaje he partido de la divisin del
discurso demitificador de Beatriz Pastor (1983) proponiendo para el abordaje de los
textos del navegante la categora de narrativa del desamparo. En sta se entre-
cruzan los motivos que recorren la del fracaso y sus articulaciones en naufragio y
rebelin con los elementos y tonos que atraviesan la escritura de Sarmiento de
Gamboa.
En este marco de trabajo las otras dos relaciones que incluye Rosenblat
(ambas firmadas el 1 de junio de 1583), son textos que poseen una indiscutible
riqueza documental, pero que exceden los objetivos y alcances de mi investigacin
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 29
ya que cumplen con una formalidad administrativa.
12
En ellos se consignan nom-
bres, cargos, sueldos, oficios de los tripulantes y pobladores, se detallan alturas o
se reproduce la lectura de las agujas de marear.
En el abordaje de las relaciones entran en dilogo otras escrituras sobre el
Estrecho de Magallanes. Se agregan al corpus el primer relato sobre el Estrecho
(con la variedad de elementos mticos que acompaa toda fundacin) Primer Viaje
en Torno al Globo de Antonio de Pigafetta (1522), la relacin de la aventura expedi-
cionaria de Juan de Ladrillero (1558), el testimonio del nico poblador sobreviviente
de la utopa sarmientina: Tom Hernndez.
Los cambios de posicin que paulatinamente se sealan en el estudio de la
Historia Indica y las Relaciones de los viajes se condensan en las cartas y memoria-
les ya que, por un lado, estn escritos en diferentes etapas (entre 1572 y 1592) y,
por otro, poseen distintos tonos. La carta permite la emergencia de un sujeto en un
espacio de menor sujecin a la autoridad. Sarmiento explicita all sus quejas e
inscribe en ellas el sufrimiento de un vasallo que se siente, en reiteradas ocasiones,
abandonado por sus superiores y el Rey, como las conmovedoras cartas que redac-
ta en la prisin pidiendo que lo rescaten.
En las epstolas no se escucha una voz entrecortada por los mandatos de la
instruccin y el apremio de informar novedades sino las mltiples modulaciones de
la palabra. Los textos tienen una clara intencin argumentativa y de pedido; se li-
mitan a referir los acontecimientos que avalen el otorgamiento de tal solicitud.
Las indagaciones que guan el anlisis del epistolario giran en torno a las
preguntas acerca de qu y cmo se suplica. Mi lectura se divide en dos momentos,
marcados por los mviles que estructuran la accin y el gesto de pedir. En el prime-
ro, la splica tiene como objetivo el mvil de la honra, la estimacin y la hacienda,
que se reitera en las cartas escritas entre los aos 1572 y 1581. Es el discurso de un
hroe eufrico, merecedor por sus hazaas de los ms altos reconocimientos.
En un segundo momento, este mvil es desplazado por el del pedido angus-
12
Derrotero del Camino y navegacin que hizo la armada del mando del general Diego Flores
Valds, que sali de Sanlcar el 9 de diciembre de 1581 para el Estrecho de Magallanes y
Relacin de los capitanes y naos, maestres y pilotos que Su Majestad provey para la armada
que invi en la jornada del Strecho de la Madre de Dios, antes llamado de Fernando de
Magallanes, y lista de los pobladores del Estrecho.
30 MARA JESS BENITES
tiante de auxilio para los pobladores del Estrecho. Esta etapa corresponde a las
cartas redactadas entre los aos 1582 a 1585. En las misivas que escribe en 1589 el
pedido de socorro es para l mismo, preso en el Castillo Infernal. El sujeto que re-
clama lo hace desde el lugar del agraviado, de aquel cuya honra y fama se han visto
tan ultrajadas que lo nico que puede ofrecer son sus pesares.
He recurrido, fundamentalmente, a las distinciones que realiza Mara Antonia
Heredia Herrera (1972; 1974; 1977). Adems relaciono el abordaje de las epstolas
con las partes de la dispositio retrica ya que Sarmiento apela a sus conocimientos
de oratoria y las estructura de acuerdo a un objetivo propio sin condicionamientos.
Las citas utilizadas en el trabajo han sido extradas de las ediciones de ngel
Rosenblat de la Historia Indica y de los Viajes al Estrecho de Magallanes. De todas
maneras, cuando es relevante, sealo las diferencias con las dems ediciones con-
sultadas, fundamentalmente con la de Pablo Pastells. En todos los casos realizo, en
nota al pie, una descripcin del manuscrito.
Versos de la Odisea
13
inauguran cada uno de los captulos de la tesis. Ya la
escritora peruana Rosa Arciniega (1956) vincula a Sarmiento con Ulises. Sus via-
jes, marcados por el infortunio, hacen inevitable esta comparacin. Ambos parten a
lugares remotos acompaados por quienes morirn en el trayecto, en recorridos de
muerte, hambre y olvido. Ulises navega durante veinte aos desde Troya hasta
Itaca. Sarmiento de Gamboa, dedica los ltimos diez aos de su vida a colonizar
una tierra desolada sin metales ni aromtica especiera para guardar en torres de
oro.
Homero canta el destino pico de Ulises; Sarmiento escribe impulsado por la
necesidad de referir desgarradores acontecimientos que componen una intermina-
ble odisea: la de su propia existencia.
13
Buenos Aires: Planeta (1999). Todas las citas corresponden a esta edicin.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 31
Habla, Musa, de aquel hombre astuto que err largo tiempo
despus de destruir el alczar de Troya,
del que vio tantos pueblos y de ellos su espritu supo,
de quien tantas angustias vivi por los mares, luchando
por salvarse y salvar a los hombres que lo acompaaban;
mas no pudo, ay!, salvarlos, no obstante el esfuerzo que
hizo.
Odisea, Canto I
Aos ha que conoces a Sarmiento
ser ms descubridor que cortesano.
Fragmento de un poema
de Pedro Sarmiento, 1590.
32 MARA JESS BENITES
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 33
YO DECLARO DE M SER MS MALO
QUE LOS MALOS
1
La maana del 6 de enero de 1587 una flota inglesa comandado por Thomas
Cavendish atraviesa el Estrecho de Magallanes. Francis Pretty maestre de la empre-
sa, refiere uno de los acontecimientos impensados que les depar esa incursin.
2
El da 7, entre la boca del Estrecho y su mayor angostura, tomamos
un espaol llamado Hernando, que se encontraba all con otros 23 espa-
oles, ltimo resto de cuatrocientos espaoles dejados all tres aos
antes, en esos Estrechos de Magallanes; todos los dems haban muer-
to de hambre. (...).
Los espaoles que estaban all haban venido a fortificar los Estre-
chos, con el fin de que ninguna nacin tuviera paso por ellos al Mar del
Sur, salvo ellos, pero, segn parece, sa no fue la voluntad de Dios.
Porque durante el tiempo que estuvieron all, que fueron por lo menos
dos aos, jams pudieron tener cosa que creciera o que de cierto
modo prosperara. Y, por otra parte, los indios caan a menudo sobre
ellos, hasta que sus bastimentos se volvieron tan escasos (las provisio-
nes que haban trado de Espaa estaban consumidas, y no tenan me-
dio de renovarlas) que murieron como perros en sus casas, y vestidos,
y as los encontramos a nuestra llegada.
3
1
Frase extrada de la Sumaria Relacin de 1590.
2
El ttulo completo del texto es El admirable y prspero viaje del venerable maestre Thomas
Candish, de Trinley, condado de Suffolk al Mar del Sur, y desde all alrededor del mundo,
comenzando en el ao 1586 de Nuestro Seor, y terminado en 1588. Escrito por el maestre
Francis Pretty, ltimamente en Ey, Suffolk, un gentilhombre que particip en el viaje y fue
publicado en los Hakluyts Voyages. Londres (1927: Tomo VIII, 206-255).
3
Tomo esta cita de la edicin de Rosenblat quien tradujo fragmentos del texto en el Eplogo a
Viajes al Estrecho (Tomo II, 367-372).
34 MARA JESS BENITES
Al leer este relato surgen distintas preguntas: porqu aquellos espaoles se
encontraban en ese pramo, que los ingleses rebautizaron crudamente como Puerto
del Hambre; quin haba impulsado el proyecto colonizador, quin fund esas ciu-
dades, quin los haba guiado hasta all ... Las respuestas se encuentran siguiendo
las lneas que trazan la vida de Pedro Sarmiento de Gamboa.
El 2 de diciembre de 1564 el Arzobispo de Lima, Fray Jernimo de Loaisa, en
carcter de Inquisidor Ordinario, tom declaracin al principal acusado en un proce-
so de fe.
Preguntado cmo se llama y de dnde es natural y cmo se llama-
ron sus padres, dijo que se llama Pedro Sarmiento, y que es natural de
Alcal de Henares, y que su padre se llam Bartolom Sarmiento y su
madre Mara de Gamboa, que su padre era natural de Pontevedra, en el
reino de Galicia, y su madre de la ciudad de Bilbao, en Vizcaya. (261).
4
A pesar de esta afirmacin, hecha por el propio acusado, los bigrafos (como
Amancio Landn Carrasco o Ernesto Morales, entre otros) sostienen que los datos
sobre el origen de Sarmiento de Gamboa no son precisos. Su probable nacimiento
en Alcal de Henares es aproximadamente entre los aos 1532 y 1539. Sin embar-
go, sus contemporneos se refieren a l como el "Caballero de Galicia" ya que est
comprobado que vivi su infancia en Pontevedra.
5
Sus conocimientos matemticos, cosmogrficos y el dominio de las lenguas
clsicas hacen suponer a sus bigrafos que estudi en la Universidad de Alcal o en
la de Sevilla.
Alrededor de 1555 se embarc con destino al Nuevo Mundo donde vino a
buscar cmo ser aprovechado (T. II, 262), y arrib a la ciudad de Puebla de los n-
geles en el Virreinato de Nueva Espaa. En 1557, fue azotado pblicamente por or-
den de la Inquisicin.
4
ngel Rosenblat (Tomo II, 262) copi este documento de Historia del Tribual del Santo
Oficio de la Inquisicin en Chile de Jos Toribio Medina (1890: Tomo I, 309 338). Todas
las citas de la entrevista durante el juicio pertenecen a la edicin de Rosenblat que se en-
cuentra en el Eplogo.
5
Bartolom Leonardo de Argensola en su Historia de las Molucas (1609). Fernndez de
Navarrete (1848) tambin ha sostenido la idea de que Sarmiento era gallego. Rosenblat seala
en reiteradas oportunidades cmo algunos modismos propios del habla gallega se filtran en la
escritura de Sarmiento.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 35
Porque haba hecho y ordenado una estatua con un sambenito y
una sentencia en forma contra un Diego Rodrguez, de Puebla, vecino
y en-comendero de aquel pueblo, a intercesin de unos sobrinos del
Obispo de Tlaxcala que estaban mal con el dicho vecino, e por la dicha
sentencia condenaba por el Santo Oficio de la Inquisicin a ser que-
mado el dicho vecino.
6
Este episodio lo oblig a dejar Nueva Espaa y huir hacia el Per donde don
Andrs Hurtado de Mendoza, segundo marqus de Caete ocupaba el cargo de Vi-
rrey. Durante un perodo de, aproximadamente, cuatro aos se supone que ense
gramtica latina en algn colegio dominico o en la Universidad de Lima ya que su
nombre, cargo y sueldo figuran en las libranzas y provisiones realizadas durante
ese perodo.
Cuando en 1561, don Diego Lpez de Ziga y Velasco, conde de Nieva, asu-
mi como Virrey del Per, Sarmiento de Gamboa, trab con l una estrecha amis-
tad ya que la nueva autoridad -adems de su aficin a las aventuras galantes-
estaba, en la misma medida que Sarmiento, profundamente interesada en temas
astrolgicos. Richard Pietschmann (1906) apunta una extraa ancdota.
Se cuenta que el conde al llegar al Per, encarg su horscopo a un
astrlogo, habindole ste predicho el da y la hora de su muerte, ya
cercana. Esta prediccin no desconcert a Nieva, quien se la record
al astrlogo cuando lleg la fecha, a lo que ste le contest que la
constelacin peligrosa no haba pasado an
7
(36).
El Conde es encontrado asesinado en una calle de la ciudad de Lima, durante
la noche del 19 de febrero de 1564. Las dimensiones que adquiere el escndalo obli-
gan a detener las investigaciones para no difamar la memoria del Virrey.
8
Sin em-
bargo, en diciembre de ese mismo ao, Sarmiento fue llamado a declarar ante el
Arzobispo de Lima, fray Jernimo de Loaisa quien acta como Inquisidor Ordinario.
9
6
En ngel Rosenblat (1947). Nota preliminar a Historia de los Incas (16).
7
Cito de la edicin traducida por la Universidad de San Marcos, 1964. Ernesto Morales (1932) se
pregunta Este astrlogo no sera Pedro Sarmiento de Gamboa? (42).
8
La opinin general es que el Virrey por instigacin de un marido celoso, fue asaltado en
unpaso nocturno por las calles de la ciudad, y matado a golpes, mediante largas mangueras de
arenas. Nota al pie de Pietschmann (36).
9
En una cdula firmada el 25 de enero de 1569, Felipe II instituy el Tribunal del Santo Ofi-
36 MARA JESS BENITES
Las acusaciones sobre las que tiene que responder en el juicio son dos. La
primera, y menos importante, se centr en los dichos de una criada del Conde de Nieva
llamada Paiba quien le acusaba de haberle ofrecido una tinta con cualidades amorosas.
Fue
10
preguntado si tratando en esta ciudad con una persona, ha
dicho que saba hacer cierta tinta que si escriban con ella a alguna
mujer querra mucho a la persona o personas que escribiese la carta,
aunque antes la quisiese mal. Dijo que hablando con este confesante
una mujer que se llama Paiba, criada del Conde de Nieva () sobre
cosas necias y torpes del amor, pregunt la dicha Paiba a este
confesante si saba alguna cosa para que la mujer quisiese bien al
hombre, y este confesante dijo a la dicha Paiba que haba odo decir
en Espaa que se haca una tinta que lo escripto con ella forzaba a la
mujer que la leyese a querer bien al que se la enviaba, pero que no lo
tena por cierto ni lo haba experimentado ni visto experimentar, ni
pensaba hacello, porque lo tena por vanidad y mentira (262).
La segunda acusacin es ms grave, pues objeta la tenencia de unos anillos
que Sarmiento haba encargado fabricar y a los que atribua poderes mgicos tales
como ganar la simpata de los poderosos y obtener suerte con las mujeres, en las
guerras y en rias.
Fue preguntado si pusieron algunas letras en los anillos dichos, y
qu letras son, y si cuando se hicieron haba interrupcin en las mar-
tilladas, y si se acabaron en el mismo da que se empezaron. Dijo que
en los dichos anillos pusieron ciertas letras y nombres y caracteres
astronmicos y que los nombres no estn en lengua latina sino en
caldea, y que son nombres de santos, conforme el libro donde est la
fbrica de dichos anillos y el vocabulario quinque linguae. (). E luego
su Seora Reverendsima mostr al dicho Sarmiento dos anillos de
oro, para que conozca si son los susodichos, e, habindolos visto el
dicho Pedro Sarmiento dijo que le pare-
cio en el virreinato del Per. El Tribunal se estableci formalmente el 19 de enero de 1570,
coincidiendo con la llegada a Lima del nuevo Virrey, don Francisco de Toledo.
10
En la edicin de Rosenblat los monoslabos aparecen, segn la regla ortogrfica del momen-
to, con tilde. Como se trata de textos donde est actualizada la ortografa he decidido trans-
cribir estas palabras de acuerdo con las normas actuales. Este criterio lo sigo en todas las
citas.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 37
ce que los dichos anillos son lo que ese confesante mand hacer al
maestro Duarte, e que por ellos los tiene, porque cotejados con los
que estn figurados en el libro tienen las mismas letras y caracteres y
fbrica. (). El dicho Pedro Sarmiento exhibi ante Su Seora dos
cuadernillos escritos en pergamino, de marca menor. (). Y asimismo
exhibi en un papelillo una figura de otro anillo, que tiene escrito enci-
ma tercero; y exhibi un anillo de plata con ciertas letras y caracte-
res, que dijo ser el planeta Marte, el cual anillo y cuadernillos el dicho
Pedro Sarmiento dio espontneamente. (). Fuele preguntado si al
tiempo que el dicho platero hizo los dichos anillos, este confesante
haca algunos movimientos con los ojos o con las manos o otra parte
de su cuerpo y deca algunas palabras y que palabras eran. Dijo que
no haca movimiento ninguno aplicado ni enderezado a la obra de los
anillos, ni deca palabras para el dicho efecto ms de dar prisa para
que se acabasen presto (263).
Los testigos son Francisco de Lima, secretario del Conde de Nieva, don Juan
de Velasco, hijo del Conde y Gaspar Losada, amigo del acusado, a quien Sarmiento
haba ofrecido los anillos y los papeles e indicado que se dirigiese a las afueras del
pueblo para hacer un cerco dejndole una puerta orientada hacia donde sale el sol.
Luego, que tuviese en una mano el anillo y en otra los papeles mientras lea en voz
alta los textos de los cuadernillos. Finalmente, deba enterrar un espejo y despus de
ciertos das sacarlo ya que en l podra leer cuanto necesitara saber sobre el futuro.
Su Seora Reverendsima, pregunt al dicho Gaspar de Losada
por qu causa este testigo no vino a denunciar a su Seora de las
cosas susodichas, pues que le parecan mal y lo reprenda al dicho
Sarmiento. Dijo que es ans, que le pareca mal lo que el dicho Sar-
miento deca y trataba, y por tenerle por hombre honrado quiso pri-
mero este testigo dar parte de ello al Padre Fray Francisco de la Cruz,
por ser letrado, para que le aconsejase lo que estaba obligado a hacer.
(). E conforme al parecer del dicho Fray Francisco y cdula susodi-
cha, este testigo vino al dicho Sarmiento para que l quemase los
dichos papeles y jurase conforme al dicho parecer. Y el dicho Sarmien-
to dijo a este testigo que quien le meta en hacer tantas diligencias, y
este testigo le dijo: vos mi amigo sois, mas ms quiero a Dios que a
vos ni a mi madre ni a todo mi linaje, y conclu, porque yo me voy
derecho al Arzobispo a decrselo. E as el dicho Pedro Sarmiento dijo
38 MARA JESS BENITES
a este testigo: Pues har todo lo que vos quisieres y har juramento.
E as ambos a dos juntos se vivieron a esta iglesia del Hospital de
Santa Ana, y se fueron a un altar, y el dicho Pedro Sarmiento puso la
mano encima de una ara que en el dicho altar estaba y jur a Dios y a
aquella ara consagrada de no usar siempre jams de los anillos ni de
los dichos papeles, y quemar todos los dichos papeles (267 - 268).
Esta declaracin es sin duda la que ms perjudica a Sarmiento, ya que en
ella queda de manifiesto su inclinacin por las ciencias esotricas, delito severa-
mente castigado durante la existencia del Tribunal de Lima.
11
Se menciona a un
personaje que cobrar trascendencia en un futuro juicio contra el astrlogo: fray
Francisco de la Cruz.
El 8 de mayo de 1565 el Tribunal da a conocer la condena: or misa en forma
de penitente, con el pecho desnudo y con una vela en la mano, y, lo ms serio, un
destierro perpetuo de las Indias. Hasta que esto ltimo se concrete, el acusado
deber permanecer recluso en un monasterio e ayunase los mircoles y viernes de
cada semana y que no tuviese libros ni cuadernos de mano ni de molde que contu-
viesen sobredichas y que abjurase de levi (270).
12
El condenado escucha la misa, pero apela al Vaticano, logrando que el arzo-
bispo, no slo lo autorice a salir del convento, sino tambin que le conceda permiso
durante seis meses al ao para viajar a Cusco u otros lugares. Esta libertad le per-
mite establecer nuevamente lazos con el poder virreinal. As, en 1567, participa ac-
11
Teodoro Hampe Martnez (1998) seala que durante la existencia del Santo Oficio de Li-
ma fueron procesadas doscientas nueve personas por el delito de hechicera, de las cua-
les tres cuartas partes eran mujeres. El delito de hechicera comprenda segn el au-
tor, las siguientes prcticas: la nigromancia, la quiromancia, la astrologa, los sortilegios (16 - 17).
12
Jos Toribio Medina (1956) seala que se abjuraba de levi cuando el procesado pareca
levemente sospechoso en la fe, cuando la sospecha era grave, deba abjurar de vehementi.
Para el primer caso exista una frmula preestablecida que el acusado deba recitar en la capilla
del Tribunal delante de numerosas personas, leyndose previamente en voz alta el Credo y
otros artculos de fe. El autor seala que los indicios de sospechas de fe lo constituan,
tratndose del judasmo, ponerse camisa o ropa limpia en sbado, quitar la gordura a la carne
que se haba de comer, rezar los salmos sin Gloria Patri, etc.; del mahometismo, levantarse a
comer antes del amanecer, lavarse la boca y tornarse a la cama, lavarse los brazos hasta los
codos, no comer tocino, ni beber vino; de otras herejas, ser brujo o hechicero, decir la
buenaventura por las rayas de las manos, etc. (119 - 120).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 39
tivamente en los preparativos de una expedicin, cuya finalidad es descubrir nue-
vas islas.
Desde el descubrimiento, en 1535, de las Islas Galpagos persista en el ima-
ginario de la sociedad indiana la posibilidad de que an podran descubrirse en el
Pacfico islas ignotas. Esta creencia se apoyaba adems en una tradicin incaica en la
que se mencionaba la existencia de dos islas prdigas en riquezas materiales:
Hahuachaumbi y Ninachumbi. El propio Sarmiento refiere en su Historia ndica esta
leyenda.
Y andando Topa Inga Yupanqui conquistando la costa de Manta y la
isla de la Puna y Tmbez, aportaron all unos mercaderes que ha-
ban venido por la mar haca el poniente en balsas, navegando a la
vela. De los cuales se inform de la tierra de donde venan, que eran
unas islas, llamadas de Auachumbi y otra Niachumbe, adonde haba
mucha gente y oro. Y como Topa Inga era de nimo y pensamientos
alto y no se contentaba con lo que en tierra haba conquistado, deter-
min tentar la feliz ventura que le ayudaba por la mar.(). Naveg
Topa Inga y fue y descubri las islas Auachumbi y Niachumbi, y vol-
vi de all, de donde trajo gente negra y mucho oro y una silla de
latn y un pellejo y quijabin a un personaje que cobrar trascenden-
cia en un futuro juicio contra el das de caballo (215).
Desde su primer viaje Cristbal Coln asocia las mticas islas con las tierras
a las que arriba. El Almirante identifica a La Espaola con Ofir y Tarsis en las cuales
el Rey Salomn, segn refiere el Antiguo Testamento, haba encontrado el oro, las
piedras preciosas y la madera de sndalo con la que se construy y decor el
templo de Jerusaln.
13
Con la expectativa de encontrar estos fabulosos territorios, Lope Garca de
Castro, quien ocupaba el cargo del fallecido Conde de Nieva, organiza una flota
compuesta por dos navos que zarpa el mircoles 19 de noviembre de 1567. Como
13
En relacin con este mito de Ofir y Tarsis hay quienes afirmaban que los incas del Per
descendan de una de las tribus de Israel ya que era probable que las barcas salomni-
cas hubiesen llegado a las costas peruanas por el Ocano Pacfico y all encontrado los te-
soros del Imperio Incaico. El padre Jos de Acosta en su Historia natural y moral de las In-
dias (1590) se opone por parecerle absurda esa posibilidad. De todos modos hasta fines
del siglo XVII se siguieron preparando empresas en su bsqueda. En Juan Gil (Tomo II,
1989).
40 MARA JESS BENITES
general de la Armada nombra a su inexperto sobrino, don lvaro de Mendaa;
maestre de campo a Pedro Ortega; piloto mayor a Hernando Gallego y capitn de la
nao principal a Pedro Sarmiento de Gamboa, a quien, por expresa recomendacin
de Garca de Castro, deba consultrsele el derrotero. En la instruccin se determi-
naba que el objetivo de la empresa era poblar las tierras que se descubriesen para
lo cual se la haba provedo entre otras cosas, de armas, municiones, pertrechos,
vestidos, semillas.
Sarmiento refiere los acontecimientos de este viaje en una Relacin
probablemente del ao 1569,
14
donde quedan expuestas las desavenencias con Men-
14
Relacin de Sarmiento de cuando fue con lvaro de Mendaa por el Mar del Sur. El ma-
nuscrito se encuentra en el Archivo General de Indias, Patronato 18, N 10, R. 8. Sigo la trans-
cripcin que Amancio Landn Carrasco incluye en el Apndice Documental a su Vida y viajes
de Pedro Sarmiento de Gamboa (1945: 215- 233). A esta edicin corresponden todas las citas.
Existe otra edicin del texto en la Coleccin de Documentos Inditos del Archivo General
de Indias (1875). Hay otra versin incompleta de este texto en Pginas del descubrimiento de
las Islas Salomn (1568) segn las relaciones del pontevedrs Sarmiento de Gamboa y
Alvaro de Mendaa, en la cual -como su ttulo lo indica- se incluyen fragmentos de las relacio-
nes de los dos navegantes.
Mendaa escribi dos versiones de su viaje a las Islas Salomn. Dos de ellas, seguramente de
1569, se encuentran en la Coleccin de Documentos Inditos del Archivo General de Indias
(1875) copiadas de la Coleccin Muoz. La primera se titula Esta es una breve relacin que
se ha recogido de los papeles que se hallaron en esta ciudad de La Plata, acerca del viaje y
descubrimiento de las islas del Poniente de la mar del sur, que comnmente llaman de
Salomn. (210 221). La segunda relacin, ms extensa, fue ingresada como Esta es la
relacin y suceso de las cosas que han sucedido y pasado en el descubrimiento de las islas
que el ilustre Sr. Alvaro Davendaa fue a descubrir el ao 1567 hasta 1568, por mandado del
muy ilustre Seor Licenciado Castro, su to, gobernador y presidente de los reinos del Per.
Va sacada de verbo ad verbum de la que al seor a Felipe II y escrita desde Lima el 11 de
septiembre de 1569. Apa rece en la Coleccin Velzquez, Tomo XXXVI y en la Historia del
descubrimiento de las regiones australes Tomo II de Justo Zaragoza, Madrid, 1880. La docu-
mentacin sobre el viaje de Mendaa es registrada adems en The discovery of the Solomon
Islands by Alvaro de Mendaa in 1568 de Lord Amherst of Hackney y Basil Thomson. Hakluyt
Society, Londres: 1901.
Otra relacin que refiere estos acontecimientos es la del piloto Hernando Gallego, cuyo manus-
crito se conserva en el A.G.I. P. 18, N 10, R. 4. Existe adems un texto escrito por el Escribano
Mayor de la Armada que acompaaba a Mendaa, Gmez Hernndez Catoira que ha sido
publicado en Australia Africana Vol. II de Celsus Kelly. Madrid: 1965 1969.
Finalmente, se conserva un manuscrito annimo sobre este viaje, encontrado en Bibliote-
ca Nacional de Pars y publicado por Fernndez Duro en el Boletn de la Sociedad Geogrfica
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 41
daa. En el escrito seala que por propia voluntad cedi el cargo de General desta
jornada Aluaro/ De Mendoa
15
sobrino del Gouernador reseruando en su el cargo
de Todo el trauajo de juntar la gente y pertrechos y el Viage y descubrimiento
(216).
El texto refiere en orden temporal los avatares de la expedicin acentuando
la incapacidad del General para comandar la empresa.
16
El narrador apunta cada
da el modo en que lvaro de Mendaa lo desplaza en la toma de decisiones y la
progresiva desautorizacin a la que se ven sometidos sus consejos.
Como el auatami de altura hera tan grande y tan de golpe no lo
quiso disimular mas el capitan Pedro Sarmiento Visto que no hauia
enmienda sino que cada dia nos ybamos mas apartando y derrotando
a sabiendas de la tierra en cuya demanda ibamos y principalmente
auiamos salido del Peru Y asi dixo al General que mirase que ibamos
perdidos a lo menos para lo que salimos a hazer (...) y asi le Rogo al
General mandase enmendar el hierro que se hazia Luego porque si
pasauan mas adelante no tendria enmienda y no consintiese que se
lleuase tan mala y daosa derrota y tan fuera de lo que se traya por
concierto determinado y que mirase que yba contra La Instruccion
(218).
La escritura es dominada por la narracin de las condiciones desfavorables de
la travesa y las desavenencias entre sus protagonistas. La referencia a las conflic-
de Madrid en 1895.
15
Confusin por Mendaa.
16
Es interesante comentar que, en sus relaciones, Mendaa menciona de manera ocasional a
Sarmiento de Gamboa, ste es una figura casi ausente que ha sido prcticamente borrada de
los acontecimientos. Slo en algunos tramos aparece su nombre para identificar un accionar
irrelevante. Adems, cada intervencin de Sarmiento en el texto es cumpliendo un mandato de
Mendaa: y mand al capitn Pedro Sarmiento que el lunes, que se contaron 16 del dicho mes
de hebrero, se partiese con diez y seis soldados (...) (246).
Esta marca textual hace que el autor, que a diferencia de la escritura sarmientina no es la de un
sujeto textual diferido, sino en una contundente primera persona (yo dije, yo acord, entre
muchos ejemplos), se construya como quien toma las decisiones dentro de la Armada. En
contraposicin, el accionar de Hernado Gallego, el piloto mayor, est siempre referido. Eviden-
temente, esta escritura, cuya fecha exacta de produccin se desconoce, tiene la funcin de
autojustificar su accionar frente a posibles crticas y cuestionamientos por el rotundo fracaso
colonizador de la expedicin.
42 MARA JESS BENITES
tivas relaciones personales y asimtricas con los dems miembros de las empre-
sas, ser una constante en los escritos de viajes de Sarmiento. El narrador se
presenta en permanente choque con Mendaa, quien de manera sistemtica des-
atiende sus consejos y prevenciones. Escribir es el medio que autoriza su posicin
de piloto y cosmgrafo.
Por que la tierra nos quedaua a mano izquierda la buelta del sur y
del Susudeste y que ya que no lo quisiese creer a el [a Sarmiento]
diese algun credito a tantas pajarerias y rrabiocardos piqueros y
Gabiotas que Venian de hazia el Sur y sudueste por la maana y a la
tarde tornauan a donde por la maana auian Venido y lo que hera mas
cierta seal truenos y Relmpagos del Sur y sudueste por que segun
Regla Natural La gruesa Materia que causa semejantes efectos natu-
rales es causa de los pesados bapores de la Terra y no de las leues
excilaciones de la Mar y asi es prouadisssima experiencia que quando
Vamos de alto golpho y oymos truenos y Relampagos damos luego en
tierra breuemente asi a la parte que se oyen porque Las tales nubes y
meteuros Rompen sobre la propia tierra con estas y otras muchas
persuasiones Le dezia mandazse guiar la derrota La buelta de donde
las seales parecian y que si no saliese cierto que le echasen a la Mar
como a hombre que auia engaado a su Rey y Seor (218).
Despus de cincuenta y siete das de navegacin divisan las primeras cos-
tas, pero siguen adelante en busca de las tierras de Ofir. El texto narra las condicio-
nes, cada vez ms infrahumanas, en que los expedicionarios navegan cuarenta das
sin un rumbo preciso. Acosados por la desesperacin, Sarmiento seala que tanto
Mendaa como el resto de la tripulacin, le consultan la ruta. En esa circunstancia,
el hasta ahora relegado Capitn, impone un cambio en el itinerario. El 15 de enero
de 1568 descubren unas islas a las que bautizan Nombre de Jess.
El 5 de febrero, luego de ms de ochenta das de navegacin llegan a las
llamadas Islas Salomn que son nombradas por el General como Santa Isabel de la
Estrella;
17
ste, si bien ordena el desembarco en las islas, se niega, nuevamente, a
17
Rosa Arciniega (1952) refiere que existieron dos razones para bautizar la isla con ese nombre:
Santa Isabel, porque el da que salieron del Per corresponda a esa santa y de la Estrella,
porque cuando entraban con las naves al puerto de Samba, con todo y ser la hora exacta del
ms claro medioda vieron en el cielo una estrella refulgente que pareca guiarlos hacia un
fondeadero resguardado (57).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 43
los intentos colonizadores de su Capitn, hecho que acrecienta los desencuentros
entre ambos.
El texto realza la insistencia de Sarmiento para que se navegue en direccin
sudeste en demanda de aquella tierra grande. Es coincidente la suposicin de los
estudiosos que afirman que de haber continuado este derrotero, Sarmiento habra
descubierto Australia y Espaa hubiera sido duea de la quinta de la parte del mun-
do.
18
Tampoco esta alternativa es aceptada por el joven sobrino del Virrey, quien
decide volver al Per. El 8 de mayo de 1568 zarpan de regreso
19
y surge nueva-
mente la discordia: uno propone retornar por Mxico, el otro por Chile.
La escritura refleja que los ltimos tramos de la expedicin son caticos: las
naves quedan separadas, muchos de los navegantes padecen hambre, sed y enfer-
medades. El 20 de diciembre de ese ao, un temporal separa las embarcaciones y
el 23 de enero de 1569 llegan -con una diferencia de dos das- al puerto de Santiago
de Colima, en Nueva Espaa.
Sarmiento retornaba, despus de catorce aos, a aquellas costas por las
aguas del Pacfico, con casi cuarenta aos y en la misma situacin de infortunio en
que se haba alejado perseguido por la Inquisicin.
El navegante, en una carta dirigida a Felipe II el 4 de marzo de 1572,
20
refiere
que, tanto en Santiago de Colima como en Realejo, puerto de Nicaragua, trat de
dar cuenta a las autoridades de los sucesos de la expedicin. En ella afirma que el
Capitn temeroso de ser perjudicado por sus declaraciones y antes de huir ha-
cia el Per lo arrest y tom todos los papeles, relaciones, cartas y contratos, y los
18
En este punto, las opiniones difieren. Ernesto Morales (1931), en tono elocuente afirma l
[Sarmiento] buscaba algo ms lejano e incierto, no es imposible de que fuera Australia. p.86.
Otros estudiosos, como Pietschmann, Landn Carrasco o Rosenblat, se centran en los impedi-
mentos de los cuales fue objeto Sarmiento ya que no le permitieron trazar los rumbos adecua-
dos para engrandecer, an ms, los dominios imperiales. Sarmiento debi de barruntar la
existencia de tierras desconocidas en aquellas latitudes, y por eso trat de extenderse en los
reconocimientos martimos; pero tropez para ello con la poca diligencia del general y sus
acompaantes. Nadie, sino Dios, puede adivinar lo que habra ocurrido si Sarmiento de Gamboa
hubiese logrado ensanchar el rea de aquella exploracin. En Landn Carrasco: 1945, 58.
19
Por lo que se deduce de la relacin de Sarmiento, haba muchos marinos interesados en
continuar el derrotero en busca de aquellas tierras desconocidas.
20
En Rosenblat. Tomo II.
44 MARA JESS BENITES
rompi
21
(174).
El arribo final al puerto del Callao se produce el 11 de septiembre, veintids
meses despus de la partida. El panorama poltico de Lima era distinto ya que Felipe
II haba nombrado a Francisco de Toledo como nuevo Virrey.
22
Ante l y la Real
Audiencia de Lima, se realiza un careo entre el subalterno obstinado y Mendaa.
23
Toledo, encuentra razonables los argumentos y conducta de Sarmiento y decide
nombrar al viajero Cosmgrafo General de los Reinos del Per.
21
Catoira refiere en su texto una versin diferente ya que seala que Mendaa trat de apresar
a Sarmiento quien huy junto con un esclavo.
22
Toledo provena de una familia de la realeza y haba servido a Carlos V, desde los quince aos,
en Flandes, Francia y Alemania. Durante el reinado de Felipe II ocup el cargo de Mayordomo
Real hasta que se decidi nombrarlo, con cincuenta y cuatro aos, Virrey del Per.
23
Toledo justific en cierta medida al Capitn aludiendo que el fracaso de la empresa se deba a
que era demasiado joven e inexperto para haberla comandado. La obsesin de Mendaa por
explotar las tierras de Ofir se asemeja, slo en este aspecto, a la Sarmiento de Gamboa por
colonizar el Estrecho de Magallanes. Luego del careo entre ambos volvi a Espaa, donde
consigui que el rey firmara, el 27 de abril de 1574, la anhelada capitulacin para volver a las
islas. Las crticas e impedimentos hicieron que no pudiera regresar al Per sino hasta 1576,
pregonando que realizara la expedicin. Nuevamente se vio enfrentado a Sarmiento ya que,
luego de largos preparativos la incursin del pirata Francis Drake de 1579 en las costas del
Pacfico ocup a los hombres que haba conseguido para el viaje. El 17 de junio de 1595, casi
veinticinco aos despus del primer viaje, Mendaa parti finalmente con rumbo a las Islas
Salomn.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 45
Primera Parte
H HH HHISTORIA ISTORIA ISTORIA ISTORIA ISTORIA NDICA NDICA NDICA NDICA NDICA
L LL LLA AA AA ESCRITURA ESCRITURA ESCRITURA ESCRITURA ESCRITURA DE DE DE DE DE LA LA LA LA LA DOMINACIN DOMINACIN DOMINACIN DOMINACIN DOMINACIN: :: ::
46 MARA JESS BENITES
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 47
Captulo I Captulo I Captulo I Captulo I Captulo I
La escritura imperial de la
historia sobre los incas
48 MARA JESS BENITES
I- Noticias I- Noticias I- Noticias I- Noticias I- Noticias
"Me fue mandado por el Virrey Francisco de
Toledo, que tomase a mi cargo este negocio."
Historia ndica
El 1 de marzo de 1572, Francisco de Toledo envi, desde Cusco, una carta al
rey Felipe II en la que avalaba el manuscrito del texto que adjuntaba junto a unos
paos pintados: Historia ndica de Pedro Sarmiento de Gamboa.
Por haberse hecho l a veri fi caci n desta Hi stori a con tanta
examinacin del hecho de la verdad della y haber habido, ans en
estos reinos como en esos y fuera de ellos, oposiciones tan falsas y
con tan poca examinacin y fundamento donde han resultado tantos
daos, y parece que sera reparo del saneamiento dello y de la justifi-
cacin, mayor del ttulo que Su Majestad tiene a estas provincias, que
la verdad de esta Historia anduviese impresa, como lo han andado
otros libros de mentiras y falsas relaciones en partes que han hecho
dao que vemos: para confutallos y desengaar, no solamente a nuestra
nacin, sino a las otras Vuestra Alteza lo mandara ver y proveer lo
que ms convenga a Vuestro Real servicio en lo que se pretende.
1
Pasaron ms de trescientos aos para que la verdad de esa historia an-
duviese impresa. Los avatares que sufre la edicin de Historia ndica se asemejan
a la azarosa vida de su autor. Es probable que el manuscrito al arribar a Espaa
haya sido enviado a Holanda para una impresin que nunca se concret.
Marcos Jimnez de la Espada en Tres relaciones de antigedades peruanas
(1879) esgrime, despus de infructuosas bsquedas, la posibilidad de que el libro se
1
Prrafo extrado del estudio preliminar a La Historia ndica de Richard Pietchsmann. 1964,
57 - 58.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 49
haya perdido para siempre. Se desconoca que desde 1772 el documento se encon-
traba en posesin de Abraham Grenovius, bibliotecario de Leiden. A fines del siglo
XIX, el Gobierno de Prusia encarga la catalogacin de los manuscritos de la Biblio-
teca de la Universidad de Gotinga. Esta tarea es confiada a Wilhelm Meyer, quien
encuentra el manuscrito y difunde su hallazgo en un Catlogo de la Real Sociedad
de Ciencias de esa universidad en 1893.
El estudioso Richard Pietschmann
2
tiene a su cargo la primera edicin del
texto, publicada en Berln en 1906 con el ttulo Geschichte des Inkareiches con no-
tas y un importante estudio preliminar. En l Pietschmann describe su primer en-
cuentro con el manuscrito: utiliz el encuadernador antiguas coberturas de libros
de adecuado tamao y de cuero de chancho, de un color verde, el cual, sin embar-
go, fue recubierto con una fina seda de vivo color rojo. Cuando, en 1889, vi por
primera vez el libro, el forro estaba ya deshecho, y a causa de las averas exteriores,
el manuscrito hubo de ser nuevamente encuadernado en marroqun
3
(1964, 14).
En 1942, 1943 y 1947 ngel Rosenblat, partiendo de Pietschmann lo del ma-
nuscrito, edita la obra bajo el ttulo de Historia de los Incas.
4
Rosenblat acompaa
la publicacin con un estudio preliminar de carcter biogrfico y realiza una enco-
miable labor filolgica que sistematiza la ortografa y puntuacin y, en algunos ca-
sos, enmienda las notas histricas y lingsticas de la edicin alemana y en otros,
incorpora, al pie, nuevos comentarios acerca del texto. Sobre esta edicin se basa la
2
Es importante destacar que Pietschmann es quien descubri, en un anaquel de la Biblioteca
Real de Copenhague, el manuscrito de Nueva Coronica y Buen Gobierno de Guamn Poma de
Ayala.
3
El manuscrito lleva la indicacin de Cod. Ms. Hist. 809 y las medidas del papel son 29.1/2:20 cm.
Para la dedicatoria al rey se utilizaron diez hojas blancas, de buena calidad. El texto de la
historia est escrito en un papel menos consistente y tiene ciento treinta y un folios numerados
y un apndice de cinco folios, sin numerar. En esas diez primeras hojas se encuentran distintos
ornamentos. Entre los que menciona Pietschmann aparecen el escudo de Castilla y Len
flanqueado por dos columnas coronadas, envueltas en cintas donde se lee, a la izquierda
Plus y a la derecha Ultra. La letra del manuscrito no es la de Sarmiento de Gamboa, quien dio
a copiar el texto y firm, como se acostumbraba, bajo la dedicatoria al Rey. Segn Pietschmann
la letra del original es cuidada y se advierte el esmero del copista ya que dej espacios en
blanco para aquellas palabras que no pudo leer correctamente y que luego fueron agregadas
de puo y letra por Sarmiento de Gamboa.
4
Todas las citas corresponden a la edicin de 1947. Buenos Aires: Emec.
50 MARA JESS BENITES
ms reciente Historia de los Incas (1988) publicada por la editorial Miraguano.
5
Historia ndica comprende la segunda parte de un proyecto mayor titulado
Historia general llamada ndica que Sarmiento de Gamboa nunca llega a desarro-
llar.
6
l mismo refiere que:
La primera ser historia natural destas tierras, porque ser parti-
cular descripcin dellas, que contendr maravillosos hechos de natu-
raleza y otras cosas de mucho provecho y gusto, para que tras sta se
enve a Vuestra Majestad, puesto que debiera ir antes. La segunda y
tercera informarn de los pobladores destos reinos, de las hazaas
dellos, en esta manera. (...) La tercera y ltima parte ser de los
tiempos de los espaoles y sus notables hechos en los descubrimien-
tos y poblaciones deste reino y otros contingentes a l (83).
Si bien el proyecto consta de tres partes, son claros los mviles que hacen
que el historiador se vea obligado a escribir la segunda parte y que, con el transcu-
rrir del tiempo, haya quedado desdibujada y quizs hasta olvidada la intencin de
referir los sucesos que promete. La escritura responde a un mandato del virrey
Toledo, sealado reiteradamente por su autor en distintos pasajes de la obra, quien
le designa Alfrez General e Historiador de la comitiva que lo acompaar, por casi
cinco aos, en su conocida Visita General por el reino del Per.
Estudiosos de la literatura peruana como Jos de la Riva-Agero, Luis Alberto
Snchez, Ral Porras Barrenechea, de la historia del imperio incaico como Louis
Baudin entre otros, han determinado, a partir de distintos criterios, una clasificacin
de las crnicas y de los cronistas que refieren los sucesos de la conquista y coloni-
zacin del Per, desde la llegada de Francisco Pizarro en 1532.
Riva Agero, en La historia en el Per (1910), adopta una clasificacin de
acuerdo al origen de los autores: espaoles, indios y mestizos. Snchez (1929)
distingue entre los escritores que observan y estudian, sobre todo, el terreno mis-
5
En el Tomo III de su obra Don Francisco de Toledo. Supremo organizador del Per, Roberto
Levillier incluye Historia ndica de Sarmiento de Gamboa. 1942, 3 - 154.
6
Es probable que la idea de escribir una Historia General partiera de obras que tenan gran
circulacin en ese momento como Historia General y Natural de la Indias de Gonzalo Fernndez
de Oviedo -publicada en Sevilla en 1535 y la polmica Historia General de la Indias y la
conquista de Mxico de Francisco Lpez de Gmara, editada en Zaragoza en 1552, por citar
algunas de las ms difundidas.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 51
mo en que se desarrollan los hechos, y analizan las instituciones y hechos pasados
por inters y curiosidad (68)
7
; los que en pos de un propsito moral y religioso
(69) aprenden los idiomas aborgenes con el objeto de interferir en su cultura y los
puramente polticos, tericos del Derecho hispano e indiano, agentes cuya verda-
dera finalidad consiste en explicar y justificar la conquista espaola y la fundacin
del Virreinato
8
(69).
Baudin (1945) en la introduccin de su Imperio socialista de los incas, propo-
ne una divisin cronolgica: cronistas que vieron el imperio incaico; los que llegaron
cuando el imperio ya estaba destruido; los cronistas que nunca estuvieron en el Pe-
r pero obtuvieron sus datos de los primeros conquistadores y, finalmente, los que,
como Sarmiento, escribieron a partir de los relatos de los descendientes de los
incas.
Ral Porras Barrenechea distingue, en 1937,
9
distintos marcos de produccin
en los cuales surgen las numerosas crnicas escritas en el Per a partir de la llegada
de Francisco Pizarro. Esta clasificacin se sustenta en un criterio histricocronolgico
donde las producciones quedan agrupadas de acuerdo a los hechos histricos que
narran: Cronistas del descubrimiento,
10
Cronistas de la conquista,
11
Cronistas de
7
Cito de la edicin de 1950.
8
Snchez ubica la obra de Sarmiento en este grupo.
9
Trabajo con la edicin de 1986.
10
Refieren los acontecimientos de los viajes y exploraciones geogrficas que se realizan entre
1524 a 1532. Los escritores son funcionarios o soldados, veedores o secretarios, maestres o
pilotos. Los nicos relatos directos que se conservan son la relacin Smano Xerez de 1528
(el manuscrito, de tan slo cinco pginas, se encuentra en la Biblioteca Imperial de Viena en el
Cdice Cortesiano), los trabajos cartogrficos de Oviedo, la crnica rimada de Diego de Silva
y Guzmn de 1538 y una crnica tarda de Pascual de Andagoya titulada Relacin de los
sucesos de Pedrarias Dvila en las provincias de Tierra Firme o Castilla del Oro y de lo
ocurrido en el descubrimiento de la Mar del Sur y Costas del Per Nicaragua de 1541.
11
Relatan los sucesos relacionados con la ocupacin del territorio en el perodo 1532 -1537. Esta
crnica es fundamentalmente soldadesca. Se encuentran agrupadas la carta de Hernando
Pizarro de 1533, Verdadera Relacin de la conquista del Per y provincia del Cuzco llamada
la Nueva Castilla de Franciso de Xerez (1534), Noticia del Per de Miguel de Estete (1534),
Descubrimiento del Ro Amazonas de Fray Gaspar de Carvajal (1547), Relacin del descu-
brimiento y conquista del Per de Pedro Pizarro (1571), Diego de Trujillo Relacin del descu-
brimiento del reyno del Per (1571), entre los ms importantes.
52 MARA JESS BENITES
las guerras civiles (Guerra por la posesin del Cusco).
12
Esta etapa inicial es seguida por la Crnica del Incario, que comienza a
escribirse en la poca de las guerras civiles y absorbe a frailes y licenciados y en la
que el autor distingue entre cronistas pre-toledanos,
13
toledanos y post-toledanos.
En este segundo grupo, que comprende el gobierno del Virrey, Porras incluye la
Historia ndica de Sarmiento de Gamboa y otras escrituras que sostienen el proyec-
to poltico de Toledo como el Tratado y averiguacin sobre los errores y supersticio-
nes de los indios (1567) de Polo de Ondegardo; Fbulas y ritos (1583) de Cristbal
de Molina, donde se describen las ceremonias religiosas de los incas y la Historia
Natural y Moral de las Indias (1590) de Jos de Acosta, en la que se analiza la flora
y la fauna del continente.
14
Todas estas escrituras tienen como base la documenta-
cin recabada en la Visita General ya que tanto Ondegardo como Acosta se unieron,
en distintos momentos, a la comitiva.
La distincin de Porras Barrenechea determina un corpus que se sustenta en
acontecimientos histricos. Constituye adems una unidad en el sentido de que, en
cada una de las etapas, los textos estn regidos por principios bsicos que determi-
nan su identidad y pertenencia. Estos principios son resultado de esas circunstan-
cias de produccin pero tambin de una necesidad de transmitir y fijar reglas y
lmites en el ejercicio y orientacin de la escritura.
Franklin Pease encuentra en todas estas clasificaciones cierta inoperancia y
propone pensar en un ordenamiento general y cronolgico de las obras y recordar
siempre, de una parte, que cada cronista escribi una obra inscrita en un ciclo histo-
riogrfico especfico, lo que hace primar en cada caso criterios y opiniones concretas
y, de otro lado, cada autor utiliz determinadas fuentes, especialmente a los cronis-
12
Los cronistas de las guerras civiles son funcionarios, mercaderes, vecinos. En este perodo
se escriben las crnicas Primera parte de la Historia Natural y General de las Indias, yslas
y tierra firme del mar ocano de Gonzalo Fernndez de Oviedo (1535), Francisco Lpez
de Gmara Historia general de las Indias (1552), Crnica del Per de Pedro Cieza de Len
(1553).
13
Es la etapa de los investigadores de las instituciones y costumbres del pueblo inca entre 1550
a 1569. Suma y narracin de los Incas de Pedro de Betanzos (1551), fundamentalmente.
14
El ttulo completo es Historia Natural y Moral de las Indias, en que se tratan las cosas notables
del cielo, y elementos, metales, plantas y animales dellas y los ritos, y ceremonias, leyes, y
gobierno y guerras de los indios.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 53
tas previos o contemporneos -editados o manuscritos- que cada uno pudo consul-
tar (1988, 122).
15
Ernesto Morales (1932) seala que Toledo recibi, al embarcarse a Amrica,
instrucciones secretas del Rey entre las que se le encomendaba, ratificado por el Pa-
pa, la realizacin de esta empresa.
16
El objetivo de la Visita es marcadamente impe-
rialista ya que con ella se propone reorganizar la vida de los indgenas sometindola
al sistema colonial y sofocar, con los medios que sean necesarios, el reducto rebelde
15
La obra de Sarmiento de Gamboa, junto a la de Cieza de Len, Betanzos y Molina, integra,
segn Pease (1988), la versin cuzquea de la historia de los incas, donde los personajes in-
caicos y los Andes dominan el inters de los escritores. El estudioso reconoce en la Historia
Indica, en la misma medida que Porras, por ejemplo, la justificacin al derecho hispnico de
conquista afianzado durante el gobierno de Toledo.
16
Morales destaca que el propsito de Toledo se cumpli slo a medias ya que tena una nocin
demasiado cruel de la justicia. Adems, luego de casi doce aos de permanecer en el cargo de
Virrey volvi a Espaa extraordinariamente rico.
Segn Garcilaso de la Vega el rey no lo recibi como hubiera esperado ya que: La Catlica
Majestad, que tena larga y general relacin y noticia de todo lo sucedido en aquel Imperio, y en
particular de la muerte que dieron al prncipe Tpac Amaru, y del destierro en que condenaron
a sus parientes ms cercanos, donde perecieron todos, recibi al Visorrey, no con el aplauso
que l esperava, sino muy en contra. Y en breves palabras le dixo que se fuesse a su casa,
que Su Majestad no le hava embiado al Per para que matasse reyes, sino para que sirviesse
a Reyes. (...) Don Francisco de Toledo, viendo el segundo disfavor que igualava con el primero,
cay en tanta tristeza y melancola que muri en pocos das (1944: Vol. III, 252).
En una misma orientacin Guamn Poma de Ayala (1980 [1615?]) refiere: Don Francisco de
Toledo, visorrey habiendo acabado todas sus diligencias lo de este reino de las Indias se fue
a Castilla, y queriendo entrar a besar las manos de Su Majestad al seor y rey Don Felipe se-
gundo de este nombre el montero de cmara no le dio lugar ni le dej entrar, ni se le dio licencia
para ello, con esta pesadumbre se fue a su casa y no comi y se asent en una silla, asentado
se muri uentestates [sic: intestado], y despidi de esta vida y acab su vida sintindose del do-
lor de no ver la cara de su rey y seor de los males que haba hecho en este reino, as al Inga co-
mo a los principales indios y a los conquistadores de este reino, veis aqu caballeros la sober-
bia que tiene un mandado pobre, se quiso alzarse como se alz y mat a un Rey y Seor, de este
reino no pudiendo conocer la causa sin el mismo Rey y Seor, han de sentenciar y firmar para la
sentencia y muerte de otro seor y rey; y as la soberbia le mat a Don Francisco de Toledo.
(1980, 340 y 344).
Roberto Levillier (1935: Libro VIII) desmerece, desde una visin laudataria de la figura de
Toledo, tanto la ancdota de Garcilaso de la Vega como la de Guamn Poma de Ayala.
54 MARA JESS BENITES
de Vilcabamba.
17
Para organizar la empresa se nombraron, entre visitadores, oidores, ecle-
sisticos, unas sesenta personas que tenan la tarea de visitar a los indios de las
comarcas que les fueran asignadas y realizar una suerte de encuesta en la que se
consignaran los siguientes datos: poblacin, edades, recursos econmicos, tributos
que pagaban en la poca de los incas; el modo de sucesin de los cacicazgos y
quienes los posean y desde cuando; la existencia de mitas, yanaconas y esclavos.
Los visitadores deban indagar acerca de la produccin de coca, los tipos de rboles
y montes, acequias, ganado, armas, minas de oro y plata; tenan que brindar datos
vinculados con la doctrina y conversin de los indios y sobre la conducta de los
religiosos. Deban adems referir qu iglesias y monasterios existan en cada pro-
vincia y el nmero y condicin de los indios que trabajaban en el servicio de cada
una de ellos. Todos estos testimonios, constituyen las Informaciones
18
de Toledo
que son enviadas a Felipe II junto con la Historia de Sarmiento.
Existe tambin otro aspecto que los visitadores estaban obligados a cumplir
con el objetivo de agilizar el pago de los tributos y la evangelizacin y que consista
en el reagrupamiento de los pueblos en aldeas al estilo espaol, situadas en zonas
de mediana altitud y con accesos a las vas de comunicacin. Estos drsticos cam-
bios en el modo de vida permitiran la implantacin de un buen gobierno para con-
trolar con mayor rapidez los territorios poblados. Como sealan crticamente Serge
Gruzinski y Carmen Bernand (1999) esta actitud provoc un descontento mayor ya
que Toledo pas por alto las tradiciones indgenas de concepcin del espacio o de
explotacin colectiva; no tom en cuenta una costumbre de la sierra peruana que re-
parta el territorio en distintas zonas ecolgicas. Tampoco se preocup por las perte-
17
La idea de realizar una Visita por el territorio de Per estuvo presente tambin durante el
gobierno del Virrey Hurtado de Mendoza, marqus de Caete, quien recorri, no tan amplia-
mente como Toledo, el territorio con el fin de indagar las costumbres y organizacin social,
econmica y religiosa de los indgenas.
18
Las Informaciones fueron publicadas en el siglo XIX de manera parcial por Jimnez de la
Espada. Roberto Levillier las edit integralmente en su obra Don Francisco de Toledo supremo
organizador del Per (1935: Tomo II). Es importante sealar que el cmulo de noticias recopi-
ladas por Toledo y sus ayudantes durante la Visita General constituye un importante material
histrico documental, ya que da cuenta de diversos aspectos de la vida cotidiana de los
incas.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 55
nencias tnicas y los lazos que unan a los indios con el medio natural (73).
19
Las Informaciones
20
encierran una gran riqueza documental y un inaprecia-
ble valor para el estudio de las genealogas incaicas y la vida cotidiana de los ind-
genas pero no se puede desconocer que existi un manejo tendencioso
21
de las
respuestas que justificaron el restablecimiento del tributo que se pagaba al Inca y
ayudaron a demostrar el podero reciente del incario impuesto de manera violenta.
Sarmiento de Gamboa, en calidad de colaborador directo de Toledo, empren-
de la redaccin de una historia sobre el incario que apoye explcitamente el proyec-
to poltico del Virrey y demuestre con argumentos vlidos la ilegitimidad de los incas
como soberanos y dueos de la tierra. En la regin de Cusco esta necesidad se po-
tencia an ms por la persistente actitud de resistencia al poder colonial que encabe-
za, en la zona de los Andes de Vilcabamba, Titu Cusi Yupanqui, descendiente de
Manco Inca.
La zona de Vilcabamba o Vitcos se instituye, desde la sublevacin de Manco
Inca, en el refugio de la cultura incaica ya que las campaas de pacificacin e in-
corporacin de sus habitantes a las instituciones coloniales resultan infructuosas.
Esta resistencia se inicia con Manco, quien huye en 1534 de la ciudad imperial para
refugiarse en esta zona casi inaccesible en el Valle del Urubamba donde trata de re-
construir la vida del Cusco. La comunidad que se traslada a Vilcabamba establece
un vnculo de pertenencia con el nuevo territorio, no slo como una realidad geogrfi-
ca sino tambin histrica y simblica, un espacio organizado segn la memoria
construida por sus moradores y delimitado por los smbolos que la comunidad hace
corresponder con ese espacio.
22
19
Guaman Poma de Ayala (1980 [1615?]) manifiesta su descontento con respecto a estas or-
denanzas de Toledo (...) reducir y poblar a los indios, algunos en buena parte, algunos en ma-
la parte, como la suerte cay; y por ello se desbarataron los indios de su querencia, por tener
las sementeras muy lejos (...) (447).
20
Porras Barrenechea (1986), por ejemplo, encuentra en las Informaciones el gran mrito de
haber tomado como base la tradicin imperial de los quipucamayos del Cusco e impulsado la
investigacin y documentacin histrica del Incanato.
21
Guamn Poma de Ayala denuncia que el intrprete Gonzalo Gmez Jimnez, aparentemente
por orden superior, distorsion las respuestas de los indgenas.
22
Tengamos en cuenta que la eleccin de la zona de Vilcabamba o Vitcos tena motivaciones
religiosas ya que esa regin fue una de las ms sagradas del Imperio cercana a la magnfica
56 MARA JESS BENITES
En ese contexto de resistencia se instaura el culto denominado Taki Onqoy
(danza de la enfermedad) como una manifestacin ms del arraigo en las creencias
indgenas en ese momento de crisis poltica, cultural y religiosa. El rito comprende
una serie de prcticas como el ayuno, la adoracin a las huacas, la abstinencia y la
bebida ritual de la chicha. El centro lo constituye una danza exttica de posesin en
la que la huaca se apoderaba del cuerpo del practicante.
23
Este culto se origina en el
convencimiento de que las divinidades indgenas deban retomar el dominio sobre
su jurisdiccin. Una vez delimitados los espacios de conquistadores y conquistados,
las divinidades nativas exigiran que se les prestase la atencin debida, reforzando
su peticin con una clara amenaza. Todas las huacas que los espaoles haban
destruido, ahora resucitaban, para enfrentarse al dios cristiano (Varn Gabai: 1990,
341).
24
A pesar de la reorganizacin de sus instituciones polticas y religiosas, el
aislamiento es para la comunidad extremadamente difcil, ya que el refugio se en-
cuentra en estado de amenaza permanente a causa de las disconformidades inter-
nas y las posibles expediciones de los espaoles. Las tropas de Gonzalo Pizarro
haban irrumpido varias veces en la zona, pero nunca pudieron atrapar al Inca. Titu
Cusi, hijo bastardo de Manco, es quien contina la resistencia en Vilcabamba al re-
nunciar a la lucha Sayri Tpac, hijo legtimo de aqul.
25
La persistencia de la actitud "anticolonizadora" de Titu Cusi y su hermano
Tpac Amaru amenaza el orden institucional espaol que considera a la regin un
posible foco de insurrecciones en reclamo de sus tierras. Consciente de que el paga-
ciudad de Machu Pichu.
23
El culto del Taki Onkoy no slo constitua un medio de recuperacin no slo de las huacas
destruidas y perdidas sino tambin del territorio que sacralizaban y que rescataban de la
jurisdiccin de la Iglesia que las haba destruido. Vanse Eduardo Subirats (1994) y Ronald
Wright (1994).
24
Excede los propsitos de este trabajo ahondar en mayores consideraciones con respecto a
este punto ya que escapa a la especificidad del mismo. A los textos citados se suman el estudio
compilado por Luis Millones, El retorno de las huacas (1990) y Los vencidos de Natha
Wachtell (1971).
25
Sayri Tpac acept negociar con el virrey Mendoza, dirigindose a Lima para prestar juramen-
to pblico de lealtad a Felipe II. Adems, se convirti a la religin catlica y el Papa le concedi
un favor especial para que su casamiento con la Coya tuviera validez cristiana.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 57
nismo constituye el pretexto ideolgico para un ataque, el 24 de agosto de 1566 se
concreta una capitulacin entre el Inca y las autoridades espaolas. En sta Cusi
otorga su consentimiento para ser vasallo de Felipe II y permitir el ingreso de
algunos frailes para que prediquen en la zona. En el acto de juramento ante el
corregidor Diego Rodrguez de Figueroa, Titu Cusi jura por s y por sus hermanos,
entre ellos Tpac Amaru, su lealtad al monarca y declara que si algunos de stos le
desobedeciesen y se insubordinasen contra los espaoles, l los despedazara a
lanzadas con sus propias manos.
26
Las posturas ambiguas de Titu Cusi frente a los espaoles demuestran las
contradicciones que llevan al fracaso de la resistencia. Por un lado, Cusi hostiliza a
los conquistadores que se acercan a sus fronteras, pero por otro, lleva adelante
largas negociaciones con los emisarios de la Corona. As como se esfuerza por
demostrar que era un digno sucesor de su padre, y de las tradiciones incaicas, en
oposicin, permite que los misioneros entren en su territorio a evangelizar, solici-
tando l mismo que lo bauticen cristianamente bajo el nombre de Diego de Castro.
Al morir Cusi en 1571, Tpac Amaru determina cerrar las fronteras y prohibir
el cristianismo.
27
Esta actitud brinda a Francisco de Toledo, quien ignoraba la
muerte del primero, el motivo que estaba esperando para declarar la guerra a los
rebeldes. En abril de 1572 se toma la decisin de poner fin a la rebelin y en mayo
parte una compaa al mando de Martn Hurtado de Arbieto, integrada por casi
doscientos cincuenta hombres. Entre ellos se encuentra Sarmiento de Gamboa con
las funciones de Alfrez Real y Secretario. Un mes antes haba cumplido, con la
pluma en la mano, su rol de historiador letrado; ahora la mano empuaba la espa-
da y el hombre de letras daba lugar al de armas.
26
La reputacin de Titu Cusi era tan aterradora que fue difcil encontrar, segn refieren Gruzinski
y Bernard (1999), un mensajero dispuesto a emprender el viaje a Vilcabamba. El que acept
fue Diego Rodrguez, quien antes de partir, redact su testamento. Uno de los espaoles que
lo acompaaba describi as la apariencia fsica de Cusi: Ser hombre como de cuarenta
aos, de mediana estatura, moderno [sic] y con unas pecas de viruela en la cara, el gesto algo
severo y robusto, en Ral Porras Barrenechea (1986, 549).
27
Para algunos historiadores Cusi pudo haber muerto envenenado. Para otros es probable que
padeciera de pleuresa. De todas maneras, los cercanos a Titu Cusi solicitaron a Diego de Ortiz,
que lo resucitara, viendo la impotencia del cura agustino, los familiares de Cusi lo ataron a una
cruz y lo azotaron. Luego de tres das de sufrimientos, Tpac Amaru, entronizado como nuevo
soberano, orden que lo mataran.
58 MARA JESS BENITES
Para abordar Historia ndica parto del concepto de locus de enunciacin,
de-sarrollado por Walter Mignolo,
28
que permite dar cuenta del lugar desde el cual
los sujetos comprenden o interpretan determinadas situaciones coloniales. El con-
cepto de locus de enunciacin se articula con el de sujeto dicente (Mignolo: 1995)
que focaliza el acto mismo de decir a partir de dos cuestiones: la del rol social de
quien dice y la de las formas de inscripcin material en las que ese acto se inscribe.
En Sarmiento el ejercicio de interpretacin se realiza sobre una cultura a la
cual no se pertenece, pero que se lee con los instrumentos y mecanismos que rigen
la propia. Me interesa rastrear en el texto dos aspectos. Por un lado, la adscripcin
de la escritura a una tradicin cultural que pauta un determinado modelo historio-
grfico. Por otro, la posicin del sujeto social en relacin con el contexto poltico,
que condiciona su mirada sobre el pasado incaico. El primero gua la estructura del
texto, el segundo pauta el criterio de seleccin de los acontecimientos del relato.
En el anlisis del modelo historiogrfico me fundo en las diversas teorizaciones
sobre lo que es y debe ser la escritura de la historia que el propio autor despliega en
su texto. Los alcances de este planteo son tambin tipolgicos y por ello se realiza
un rastreo de las categoras que constituyen y definen a la formacin historiogrfica
y a los distintos tipos discursivos en que se concreta: historia o crnica. Me adhiero
para ello a la categora de metatexto (Mignolo: 1981) que permite atender el modo
en que quien escribe define los alcances, rasgos y principios que delimitan la perte-
nencia de su texto a determinada clase.
En el desarrollo de estos puntos es fundamental, entonces, atender al rol
textual del autor y me centro en la figura del historiador como hombre de saber
(Maravall: 1975). El hombre de armas se inscribe en los mecanismos de seleccin y
manipulacin del material histrico. Para abordar estas vinculaciones, he recurrido
al estudio de Hayden White (1992) quien parte del problema la relacin entre el dis-
curso narrativo y la representacin histrica.
29
28
Mignolo ha desarrollado y redefinido este concepto en distintos artculos (1992, 1996) y en su
libro The darker side of the Renaissance (1995).
29
El planteo central del texto expuesto en el ttulo El contenido de la forma proviene, como White
seala, de G. Hegel (Lecciones sobre filosofa de la historia universal): Hegel tena razn
cuando afirm que un relato verdaderamente histrico tena que exhibir no slo una cierta
forma, a saber, la narrativa, sino tambin un cierto contenido, a saber, un orden poltico - social
(27).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 59
En el origen textual subyace el modelo filosfico y jurdico de interpretacin
propuesto por Francisco de Vitoria en su Relectio de Indis. El escritor letrado se fun-
da en esta obra para remitir su escritura a una autoridad indiscutible que le permita
legitimar su descripcin del mundo de los incas y justificar, con argumentos vlidos,
el rol que como soldado cumple en el proceso de dominacin colonial en los Andes.
Es oportuna, en este anlisis, la inclusin de un texto antagonista, donde se
materializa la contienda con las narraciones hegemnicas anteriores: la Instruccin
de Titu Cusi Yupanqui de 1570.
60 MARA JESS BENITES
II- Historia y Crnica II- Historia y Crnica II- Historia y Crnica II- Historia y Crnica II- Historia y Crnica
"Se puede llamar esta historia probanza averiguada."
Historia ndica
La obra posee un epgrafe: Barbarici fasces contremunt stegma Philippi, cui
Tagus et Ganges servit et Antipodes",
30
que proyecta el eje central sobre el que se
erige la estructura del texto: la magnificencia territorial de Espaa y su consecuente
podero econmico. Sarmiento exalta la gloria de los antepasados de Felipe II com-
parando la grandeza del imperio espaol con el romano. Para ello recurre a nume-
rosas citas clsicas y reitera el tpico de la generosidad para describir al Rey. Es en
reconocimiento a este valor que la Providencia Divina seal a los ibricos el cami-
no hacia las Indias Occidentales.
En esta dedicatoria a modo de prlogo el autor se construye como un posee-
dor del saber ya que explicita un variado conocimiento de obras de escritores clsi-
cos que, desde las primeras lneas, invaden el texto: Pro rege de Cicern, fragmen-
tos de Bartolomeus Marlianus, de la Odisea de Homero (T eres semejante a rey,
por lo cual te conviene dar, y mejor que otros), Suetonio, versos de Virgilio (Nocte
pulit tota, redeunt spectacula mane; divisum imperium cum Iove Caesar habet) y
Salustio. Todas las citas redundan en alusiones laudatorias a las figuras reales.
Ese dominio de la cultura clsica occidental lo habilita para referirse a los an-
tecedentes histricos y polticos que otorgan a Espaa los derechos territoriales so-
bre Amrica. Seala el arbitraje del Papa Alejandro VI en 1493, que concedi a
Espaa la mitad del mundo, y las complicaciones que acarrearon las posturas de
algunos hombres de la Iglesia y del gobierno, quienes influyeron en Carlos V para
que abandone las colonias del Nuevo Mundo. Los argumentos que permitan Desen-
30
Las insignias de los brbaros hicieron temblar las glorias de Felipe, cuyas antpodas son el
Tajo y el Ganges.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 61
gaar a todos los del mundo que piensan questos dichos ingas fueron reyes legti-
mos y los curacas seores naturales desta tierra (77) se sostienen en los funda-
mentos de la teora de Francisco de Vitoria.
El tono encomistico del prlogo contina en la referencia de los actos de
gobierno de Toledo, entre los que destaca la Visita General y algunos cambios en el
orden social y fundamentalmente religioso: ha remediado muchas y muy grandes
faltas y abusos que haba en el enseamiento y ministerio de la doctrina cristiana
(75). El mrito ms destacado es la defensa que el Virrey ha sostenido sobre los
derechos de posesin de la Corona en Per, desde toda vez que la tradicin hist-
rica referida por los propios indgenas, y es ste uno de los argumentos centrales
del texto, demuestra que los incas no son originarios de esos territorios y menos
an del Cusco, sino invasores.
El ltimo accionar de Toledo destacado por el autor es precisamente la escri-
tura de su obra: me fue mandado por el virrey Don Francisco de Toledo, a quien yo
sigo y sirvo en esta visita general, que tomase a mi cargo este negocio"
31
(77). Este
mandato es el que autoriza y legitima, desde el espacio de poder del que emana, a
quien ejerce el acto de escribir. Sarmiento se inscribe en el prlogo no slo para
destacar los mritos de su tarea, sino tambin para informar a Felipe II que, en ese
afn expansivo, tiene derecho a reclamar como propiedad de la Corona las islas del
archipilago Nombre de Jess vulgarmente llamadas de Salomn, aunque no lo
son de que yo di noticia y por mi persona las descubr (79). De manera lateral se
ofrece para nuevas empresas martimas y arremete, una vez ms, contra lvaro de
Mendaa.
En el historiador se evidencia un afn por el saber, reflejado en su conoci-
miento de textos de autores clsicos y en el uso de una disciplina como el ars
dicendi. No obstante, la escritura est condicionada por su claro compromiso con la
realidad ideolgica y poltica del Imperio. Es esa necesidad de responder a los intere-
ses del poder la que determina que respete con rigor procedimientos que acerquen
su obra a los modelos de la historiografa tradicional. Esta condicin se impone como
una necesidad inexcusable para trascender a la letra impresa, al libro (recor-
31
El sentido del trmino negocio vara con respecto al actual. En su Tesoro de la lengua cas-
tellana Covarrubias remite su uso a ocupacin de cosa particular que obliga al hombre a poner
en ella alguna solicitud. La palabra solicitud funciona en la definicin como sinnimo de
cuidado.
62 MARA JESS BENITES
demos la carta de Francisco de Toledo, recomendando la impresin).
Desde el mismo ttulo Segunda parte de la Historia General llamada ndica, el
prlogo dedicatoria, el primer captulo Divisin de la Historia y hasta el final del
texto, el autor adscribe su escritura al discurso historiogrfico. La formacin discursiva
historiogrfica se caracteriza por tres aspectos (Walter Mignolo: 1982). El primero
es el de los fines
32
y los propsitos. La tarea de escritura de la historia no se em-
prende slo con la obligacin de informar sino tambin aceptando el fin que la ca-
racteriza y la distingue.
Sarmiento escribe condicionado por el pedido del Virrey y explicita claramente
los fines de su obra. La escritura tiene como objetivo referir los hechos de los incas
con una orientacin poltica que avale el proyecto colonizador impulsado por Toledo.
Y para que Vuestra Majestad fuese con poco cansancio y con mu-
cho gusto informado, y los dems que son de contrario parecer desen-
gaados, me fue mandando por el Virrey Don Francisco de Toledo, a
quien yo sigo y sirvo en esta visita general, que tomase a mi cargo
este negocio y hiciese la historia de los hechos de los doce ingas desta
tierra y del origen de los naturales della hasta su fin, la cual yo hice, y
es sta (77).
El segundo aspecto es el de la causa eficiente",
33
es decir las normas y
condiciones que deben respetar y seguir aquellos que emprenden la escritura
de una obra historiogrfica. El primer condicionamiento es que el oficio de historia-
dor debe quedar en manos de los letrados.
34
32
Mignolo (1982) analiza los fines y los propsitos en el prlogo a la Historia de los Indias de
Bartolom de las Casas. Los fines son definidos, por un lado, en un nivel filosfico y por el otro,
pblico. El primero est basado en la distincin de Aristteles acerca de que la historia se
diferencia de la poesa por ocuparse de verdades particulares no de generalidades verosmiles.
Lo pblico tiene que ver con la utilidad comunitaria que signifique referir esa verdad particular.
33
Bartolom de Las Casas, en el prlogo a su Historia de las Indias (1552) que sirve de
sustento para las distinciones de Mignolo (1982), se basa en las cuatro causas aristotlicas:
material, formal, eficiente y final.
34
En los casos en que la escritura sea tomada por un no letrado (el caso paradigmtico de Bernal
Daz), el que escribe pide disculpas, recurriendo al tpico de la falsa modestia, ya que se
introducen en una prctica que tiene preceptos slidamente instituidos.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 63
Sarmiento es un hombre de saber que, por su conocimiento de la tradicin
clsica adquirida en su probable paso por las universidades, le permite ingresar en
los crculos que configuran la ciudad letrada (ngel Rama: 1984). Forma parte de
ese grupo social especializado al servicio del proyecto imperial y que, por lo tanto,
se constituye en el anillo protector del poder y ejecutor de sus rdenes. El escritor
detenta un poder, el de la letra, que est al servicio del poder institucional de Toledo
y de la Corona de ultramar.
Esta distincin se advierte en el texto; el autor desde el comienzo se ubica en
el lugar del saber incorporando a su escritura un vasto repertorio de autores y
obras clsicas, medievales y del humanismo italiano. A las figuras sealadas se
agregan Xenofonte, Filn, Godefridus Viterbiensis (Godefrido),
35
Volaterranus
(Volaterano),
36
Dante Aligero (por Alighieri) y Pero Antn Beuter, notable historia-
dor valenciano (98), entre otros. Sarmiento escribe en el momento del apogeo del
humanismo, cuyo paradigma es el libro impreso como fuente material para la difu-
sin de conocimientos.
El tercer y ltimo aspecto se centra en las divisiones internas que establece
el discurso historiogrfico: Historia Divina - Historia Humana e Historia Universal
Historia General y Particular. La primera divisin se basa en el contenido. La Historia
Divina se opone a la Humana, la que a su vez se divide en historia natural y moral.
37
La segunda divisin atae no a la materia sino a los lmites temporales y geogrfi-
cos en los que aquella se enmarca. La Historia Universal se inicia con el origen del
mundo. A ella se oponen la Historia General, que refiere espacios de gran extensin,
como las Indias, y la Historia Particular, que se centra en una regin determinada.
Sarmiento marca estas distinciones cuando adscribe su proyecto de escritura
al de una Historia General y seala que la primera de las tres partes, ser historia
natural. En la segunda (la de los incas) presentar in genere a los primeros pobla-
35
Autor de una crnica universal titulada Pantheon que abarca desde la creacin hasta 1186.
Nota de Rosenblat (93).
36
Humanista italiano de nombre Raphael Maffei, autor de una enciclopedia Commentariotrum
rerum urbanorum libri de 1506.
37
La Historia Natural parte de Plinio y la Moral de Cicern, quien concibe a la Historia Moral como
memoria de los hechos notables del pasado y el de la historiografa como el discurso capaz de
cumplir con esa tarea. En el modelo de Cicern, la historia no slo se reduce a la memoria del
pasado sino que tambin se concibe como narracin (relato).
64 MARA JESS BENITES
dores, para luego descendiendo a particularidades"
38
escribir sobre la tirana
39
de los incas. La orientacin de la tercera y ltima parte, es moral ya que referir
los tiempos de los espaoles y sus notables hechos en los descubrimientos y pobla-
ciones deste reino.
40
Me interesa detenerme en los alcances tipolgicos que funcionan en la distin-
cin entre historia y crnica ya que el autor se ubica claramente en el rol de histo-
riador y es evidente que existe en la estructura y contenido del texto una materia-
lizacin de esta diferencia. Sarmiento en cada oportunidad en que menciona su
obra, utiliza el trmino historia, nunca el de crnica.
La palabra Historia se empleaba en la Antigua Grecia en el sentido de ver o
formular preguntas apremiantes a testigos oculares y significaba tambin el infor-
me de lo visto o lo aprendido por medio de las preguntas.
41
En un sentido latino del
trmino esta definicin no contena una categora que involucre lo temporal, por eso
Tcito denominaba anales
42
al informe sobre el pasado e historia al informe sobre
los tiempos en los cuales ocurre la trayectoria vital.
Crnica, por el contrario, es el vocablo que denominaba el informe del pasado
o la anotacin de los acontecimientos del presente, fuertemente estructurados por la
secuencia temporal. Ms que relato o descripcin, la crnica en su sentido medie-
38
La cursiva es ma.
39
Si bien El tesoro de la lengua castellana no define la palabra tirana, seala el uso del trmino
tirano para dar cuenta de quien al que por fuera o maa, sin razn y sin derecho, se
apoderasse del dominio e imperio de los reynos y repblicas; y de aqu llamamos tirano
comnmente a qualquiera que con violencia, sin razn ni justicia, se sale con hazer su volun-
tad. Llama la atencin que en el Diccionario de Autoridades no se encuentren registrados los
vocablos tirana ni tirano.
40
Todas las citas usadas en este prrafo son de la pgina 83.
41
Historia tiene su origen en el trmino griego Isorein que remite a la accin ver. El vocablo
istoreo derivado de isorein, significa al menos dos cosas: 1) ver o recibir informacin de
testigos oculares y 2) el informe verbal correspondiente a la informacin recibida. Mignolo:
1981, p. 366. Sobre la etimologa del trmino historia vase tambin Jorge Lozano, El discurso
histrico (1987, 15 - 18).
42
Hayden White (1992) seala que los anales carecen de narratividad, es una lista de aconteci-
mientos ordenados cronolgicamente que representa la realidad histrica como si los aconte-
cimientos reales no mostrasen la forma de relato. La categora de lo temporal es lo que otorga
coherencia (21).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 65
val era una lista organizada sobre las fechas de los acontecimientos que se desea-
ban conservar en la memoria. La crnica, a diferencia de los anales, aspira a la na-
rratividad y constituye una forma superior de conceptualizacin histrica en la
que, si bien persiste la cronologa como principio organizador del discurso, la orga-
nizacin del material presenta una mayor coherencia narrativa (White: 1992).
El descubrimiento del Nuevo Mundo supuso la bsqueda de mecanismos que
permitieran transmitir en la escritura del novedoso referente dando cuenta de sus
habitantes, culturas, paisajes. Esta necesidad expresiva determina cambios en las
normas que regan los modelos historiogrficos.
Mignolo seala que en determinado momento ambas actividades y vocablos
coexisten, y entonces es posible encontrar crnicas que se asemejan a las historias
ya que no se sujetan al mero informe temporal mostrando ms apego a un discur-
so bien escrito, en el cual las exigencias de la retrica interfieren con el asiento
temporal de los acontecimientos. Las dos actividades que designan ambos vocablos
tienden, con el correr de los tiempos, a resumirse en la historia, la cual, por un lado
incorpora el elemento temporal, y por el otro, desplaza a la crnica como actividad
verbal (1982, 76).
Ral Porras Barrenechea ha trabajado las producciones escritas en y sobre
el Per entre los aos 1528 a 1650 y afirma que la crnica implica una cercana en
el lugar y en el tiempo. Los cronistas viven los acontecimientos que describen y
pertenecen a l. El historiador, en cambio, vive fuera de ese mbito inmediato y
trata de penetrar en l o de reconstruirlo, pero con un espritu distinto de los hechos
que narra. El mayor mrito de un historiador es el que el lector lo considere un testigo
de la poca. En tanto que el don del cronista es el de presencialidad (1986, 11).
43
En 1611 Sebastin de Covarrubias en su Tesoro de la Lengua Castellana, ba-
sndose en el criterio de autoridades (Coln, Corts, Mrtir de Anglera y otros),
defina la historia como una narracin y exposicin de acontecimientos pasados, y
en rigor es de aquellas cosas que el autor de la historia vi por sus propios ojos y
43
Porras ampla lricamente los alcances del trmino crnica y el de cronista cuando sostiene que
el cronista debe ser deliberadamente parcial, ha de escribir por un inters candente a favor o
en contra de algo. El hroe de la crnica ser para l, sin matices ni eservas, el tirano o el buen
capitn. Es tambin caracterstica de la crnica el ser narracin clara y simple, objetiva, ajena
a toda opinin o juicio reflexivo. Las crnicas son una sucesin de hechos y batallas que se
repiten invariablemente hasta con las mismas palabras (12 - 13).
66 MARA JESS BENITES
da fee dellas, como testigo de vista, segn la fuera del vocablo. Pero basta que el
historiador tenga buenos originales y autores fidedignos de aquello que narra y es-
crive, y que de industria no mienta o sea floxo en averiguar la verdad antes que la
asegure como tal.
Crnica (cornica) en tanto, es la historia que trata de la vida de algn rey
o vidas de reyes dispuesta por sus aos, y discurso de tiempo. Los reyes y prncipes
deven leer o escuchar las conocidas donde estn las hazaas de sus passados, y lo
que deven imitar y huir (...).
En el Diccionario de Autoridades de 1726, Crnica es definida como Historia
o anales en que se trata de la vida de los Reyes u de otras personas heroicas en
virtud, armas, o letras. Historia aparece como relacin hecha con arte, descripcin
de las cosas como ellas fueron por una narracin continuada y verdadera de los
sucessos ms memorables y las acciones ms clebres.
Estas definiciones encierran los dos principios generales sobre los que se
apoya la formacin discursiva historiogrfica en el siglo XVI: el criterio de verdad
de los acontecimientos y el de la forma narrativa. La verdad es un principio
organizativo tanto de la crnica como de la historia.
44
Ese valor de verdad puede
atribuirse a la proposicin (verdad de dicto) como al objeto persona o accin a la
cual la proposicin remite (verdad de re).
Entre el segundo y el quinto captulo
45
Sarmiento se centra en las partes del
mundo detenindose en la descripcin de la antigua Atlntida de Platn para de-
mostrar que la misma formaba parte de Cdiz. En estos primeros tramos emerge la
conciencia del hacer historiogrfico y el modelo sobre el que se erige el texto.
Y como el mayor caudal y perficin de la historia consiste en la verdad
del hecho, tratando cumplidamente cada cosa, verificando tiempos y eda-
44
Los criterios de verdad, apunta Mignolo en la tradicin lgico filosfica, estn relacionados
con el estudio del lenguaje (verbos, sustantivos y proposiciones) y a sus relaciones con la
experiencia mental o con el pensamiento. La propuesta de verdadero o falso se atribuye al
pensamiento que se representa en la proposicin y no a un verbo o sustantivo asilados y
agrega que los valores de lo verdadero / falso, se contemplan tambin en la teora de las
modalidades y se aplican y analizan tanto en el silogismo como en la proposicin" (1981, 368).
45
En el original los captulos no llevan nmeros. Pietschmann los ha numerado para su edicin y
Rosenblat hizo lo propio en la suya.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 67
des, de suerte que no quede algo en duda de lo que pas; y as que-
riendo yo escreber verdad, cuanto a mi diligencia fuere concedido, de
cosa tan vieja como es la poblacin primera destas nuevas tierras,
quise, para ms lustre de la presente historia, que precedan funda-
mentos que no se puedan negar contado los tiempos conforme a los
hebreos en los tiempos antes de Nuestro Salvador Jesucristo (90).
46
La categora central es la verdad del hecho que implica una dimensin
ordenada y lineal de los acontecimientos alrededor de los que se realiza un ejercicio
de verificacin. Esta comprobacin es sostenida por los componentes que se men-
cionan en Covarrubias: el sentido de la vista y la consulta de autores fidedignos
(autoridades).
Y esto afirmo yo por dos cosas: la una por autoridad y la otra por
conjetura de demostracin. La autoridad es que dice Platn en el di-
logo Cricias, hablando de cmo Neptuno distribuyo el seor desta isla
a sus diez hijos, que al segundo hijo llam Gadirum, ste dio las extre-
mas partes de la isla junto a las colunas de Hrcules, y de su nombre
llam al lugar Gadiricum, que es Cliz. Por demostracin vemos, e yo
he visto con mis ojos,
47
ms de una legua en la mar, a la redonda de la
isla de Cliz, de bajamar, en aguas vivas, reliquias de edificios muy
grandes y claramente formados de una argamasa cuasi perpetua, que
es indicio evidentsimo de haber sido muy mayor aquella isla (87).
La invencin de la imprenta reanim, en el siglo XV, la pugna entre los senti-
dos de la vista y el odo.
48
Ver significa conocer por la propia experiencia para com-
46
Las cursivas son mas.
47
Las cursivas son mas.
48
Walter Ong (1987) seala que: La impresin tipogrfica alfabtica, en la cual la letra era
vaciada de un pedazo separado de metal o tipo, constituy un adelanto psicolgico de la mayor
importancia, marc profundamente la palabra misma en el proceso de manufactura y la convir-
ti en una espacie de mercanca (118).
Antonio Maravall (1975) rastrea esta disputa en la tragedia de Edipo, donde Tiresias, como
poseedor del saber es ciego. Platn llama a los sabios los amigos de mirar. Cicern, en tanto,
sostena que el sabio era aquel cuyo pensamiento no se sujetaba al testimonio de los ojos. En
la Edad Media algunos estn de parte del superior valor de la vista. La disputa entre el ver y el
or parte de la que se establece entre el ver y el leer desde toda vez que en la Edad Media
leer es una operacin auditiva que consiste en escuchar la lectura y el comentario de un libro.
68 MARA JESS BENITES
probar acertadamente los fenmenos y corroborar las afirmaciones. Sarmiento in-
troduce en distintos momentos de la escritura el acto mismo de observacin y veri-
ficacin de los datos: e yo he visto con mis ojos (87). Se crea un efecto de ve-
racidad de los acontecimientos ya que es el propio historiador quien escribe en
funcin de lo que ve e inscribe ese acto en su texto.
El autor despliega en su prlogo un repertorio de citas de autores clsicos. La
exposicin de la teora de la Atlntida platnica,
49
se inserta en el texto no con la
intencin de cuestionar su veracidad, sino para afirmar que las Indias de Castilla
(90) formaban parte de aquella isla que se extenda, segn sus clculos, hasta las
costas espaolas, especficamente hasta Cdiz. El trazado de esta geografa, que se
desplaza entre lo positivo y lo imaginario (Edward Said: 1990), brinda un argumen-
to ms para legitimar las posesiones territoriales en Amrica.
Con citas eruditas de fuentes irrefutables el autor reafirma su posicin de
his-toriador sobre cuya obra nadie tiene que dudar sino que est bastantsimamente
averiguado y verificado todo lo deste volumen, sin quedar lugar a rplica o contra-
dicin (116). Existe una clara conciencia de las implicancias de la tarea historio-
grfica. Por eso evita citas o autores de obras literarias contemporneas de impor-
tante circulacin, como las notables novelas de caballeras.
50
Sarmiento deba co-
nocer los personajes y sucesos que las alimentan pero las fuentes que sustentan
su escritura provienen exclusivamente de los claustros acadmicos.
51
Lucien Febvre (1959) seala que en los escritores del siglo XVI el sentido de la vista es
relegado en las imgenes frente al sentido del odo y el olfato. El autor destaca como una
excepcin las descripciones que realiza Rabelais en sus textos. Vase tambin Jorge Lozano
(1987).
49
Francisco Lpez de Gmara en su Historia General de las Indias y conquista de Mxico
(1552) tambin vincul la isla platnica al continente americano. Entre las pruebas que seala
el cronista est el vocablo nhuatl Atl que significa agua. Agustn de Zrate en su Historia del
descubrimiento y conquista del Per (1555) tambin afirma que Amrica forma parte de la
legendaria Atlntida.
50
Irving Leonard en Los libros del conquistador esquematiza el nmero de textos literarios
impresos durante el siglo XVI por el editor Jacobo Cromberger. La mayor cantidad de ejempla-
res corresponde a Espejo de caballeras, Doncella Teodor, Celestina, Crnicas troyanas y el
clsico Amads de Gaula (1995, 94).
51
En una carta, Sarmiento utiliza para su descripcin un personaje de las ficciones caballerescas.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 69
El historiador ejerce la funcin de escucha y rescata los relatos orales que le
proporcionan los propios indgenas durante las entrevistas y se detiene en describir
recursos de conservacin de la memoria como los quipus. En quien escribe se ad-
vierte la necesidad de exponer cules son los mecanismos que poseen los incas
para referir los acontecimientos.
Mas antes de entrar en el cuerpo de la historia de los ingas quiero
advertir, o, hablando ms propriamente, responder a una dificultad que se
podra ofrecer a los que no han estado en estas partes. Podran algunos
decir que no tienen por cierta esta historia, hecha por la relacin que estos
brbaros dan, porque, no tiniendo letras, no pueden tener en la memoria
tantas particularidades, como aqu se cuentan, de tanta antigedad.
52
A esto se responde que para suplir la falta de letras tenan estos
brbaros una curiosidad muy buena y cierta, y era que unos a otros,
(...) iban refiriendo las cosas antiguas pasadas hasta sus tiempos,
repitindoselas muchas veces (...).
Y finalmente las cosas ms notables que consisten en nmeros y cuer-
pos notbanlas, y agora las notan en unos cordones a que llaman quipo,
que es lo mesmo que decir racional o contador. En el cual quipo dan ciertos
udos, como ellos saben, por los cuales y por las diferencias de las colores
distinguen y anotan cada cosa como con letras. Es cosa de admiracin ver
las menudencias que conservan en aquestos cordolejos, de los cuales hay
maestros, como entre nosotros del escribir (113-114).
El autor recoge los testimonios de los indgenas para acceder a su pasado.
Selecciona a sus informantes entre los ms prudentes y ancianos, de quien se
tiene ms crdito y realiza un proceso que involucra el enfrentamiento de las voces
de los bandos por medio de la referencia de las declaraciones y dichos de unos a
sus enemigos (...) y pidiendo a cada uno memorial por s de su linaje y del de su
contrario (115). La descripcin cuidadosa de los mecanismos de conservacin de la
memoria que usan sus informantes, no hace ms que legitimar la validez de la fuen-
52
En este prrafo se adelanta el planteo que en sus Comentarios Reales el Inca Garcilaso de la
Vega (1609) realiza a su to para que le explique el modo en que los incas conservan sus
hechos pasados: Inca to, pues no hay escritura entre vosotros, que es lo que guarda la
memoria de las cosas pasadas, qu noticias tenis del origen y principio de nuestros Reyes.
Libro I, Cap. XV.
70 MARA JESS BENITES
te. De todas maneras, el hecho de suplir la falta de letras con los quipus no impli-
ca, para el autor, que los incas posean una conciencia histrica. Es Sarmiento quien
ejerce la prctica historiogrfica a partir de la recuperacin de los relatos orales.
El discurso impone procedimientos de inclusin y exclusin, estos ltimos
involucran las categoras de lo verdadero y lo falso. En la escritura de Sarmiento
hay una marcada voluntad de saber que impone a sus conocimientos la necesidad
de ser tiles y verificables. Esta voluntad est presente en los fines y propsitos que
guan el texto. La voluntad de verdad se apoya en lo institucional para presionar
sobre otros discursos y ejercer un poder de coaccin (Michel Foucault: 1992).
La probanza que acompaa Historia ndica es un claro ejemplo del modo en
que esa voluntad de saber es controlada por sus condiciones de produccin ya que
el ejercicio de escritura debe imponer una verdad no slo verificable, sino irrefuta-
ble. Richard Pietchsmann (1964) refiere que el virrey Toledo convoc a los repre-
sentantes de los doce ayllus. Un intrprete tradujo a los ms de cuarenta y dos
indios el contenido de los sesenta y un captulos de la obra, de modo que los indge-
nas des-pus de la lectura de cada uno de ellos pudiesen rectificar o ratificar lo
escuchado. Segn consta en la fe de probanza, los testigos declararon por unanimi-
dad que la historia era correcta ya que no advirtieron errores excepto los nombres
de algunos lugares y personas.
53
Todos los dichos indios de una conformidad dijeron que la dicha
historia est buena y verdadera, conforme a lo que ellos saben e oye-
ron decir a los dichos sus pasados; porque lo han conferido y tratado
entre s y averigundola desde el principio hasta el fin, y que crean
que ninguna otra historia que se haya hecho ser tan cierta y verda-
dera como sta, porque nunca se ha hecho tan diligente examinacin,
ni se les ha preguntado a ni se les ha preguntado a ellos nada, que
son los que pueden saber la verdad (289).
54
La verdad que se prueba mediante el documento y la presencia del testigo,
53
Finalizado el acto de verificacin, Toledo orden al Escribano Real, Alvaro Ruiz de Navamuel,
que ratificase el contenido de la historia. Asimismo orden que se sentara un protocolo de todo
lo actuado para agregarlo a la obra, y que lo firmasen el Dr. Gabriel Loarte, alcalde de corte, y
el Escribano; este ltimo debi poner su signo de autenticacin en el borde de cada una de las
hojas.
54
El nfasis es mo.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 71
legitima el contenido de la Historia ndica. Esta legitimacin permite que el autor
presente su obra como el resultado de un proceso de investigacin, que implica la
formulacin y recopilacin de preguntas a testigos oculares y asimismo, la seleccin
y ordenamiento del material recogido.
Supeditado a la necesidad de imponer a su obra elementos de veracidad
incuestionable, Sarmiento recurre a lo filolgico para dar cuenta del uso de voca-
blos en quechua y exponer un manejo slido tambin en ese mbito: A esta parcia-
lidad o bando o linaje, llam aillo, ques lo mesmo que linaje; panaca quiere decir
descender (134).
55
Esto ubica al sujeto en una situacin de dominio sobre el objeto
de su escritura que le permite ejercer autoridad sobre l.
Benedetto Croce afirmaba que no existe historia sin narracin (1893). En los
diccionarios se define el trmino historia como narracin y exposicin de aconteci-
mientos pasados (Covarrubias) o narracin continuada y verdadera de los sucessos
ms memorables (Autoridades).
La forma del discurso, la narrativa, introduce el abordaje en un segundo
momento que parte de considerar a la obra histrica como una estructura verbal
en forma de discurso de prosa narrativa que dice ser un modelo o imagen, de
estructuras y procesos pasados con el fin de explicar lo que fueron representndo-
los (White: 1992, 14).
56
Existe una categora central en la constitucin narrativa del discurso: el tiem-
po. En la crnica el ordenamiento temporal de los acontecimientos es un elemento
determinante de su forma, en la historia es constitutivo.
55
Richard Pietschmann (1964) seala que en el manuscrito se reproducen los trminos quechuas
de la manera en que los pronunciaban los espaoles aunque Sarmiento, afirma el estudioso,
evit las peores desfiguraciones, acercndose en muchas particularidades a la ortografa
relativamente correcta (109).
56
En la base de la representacin del discurso histrico es posible, segn White, reconocer una
forma especfica de tramar el relato que puede provenir de la pica, el romance, la tragedia, la
comedia o la farsa. El estudioso desarrolla esta distincin en Metahistoria (1998), donde
aborda obras del siglo XIX. El estudio de White, al trabajar la imaginacin histrica en el siglo
XIX, considera un anlisis en otros dos modos complementarios al de tramar: el de la argumen-
tacin y el de la implicacin ideolgica.
72 MARA JESS BENITES
ando del mundo o de alguna parte dl quieren los historiadores ordena-
damente tratar, por la mayor parte describen el sitio de lo que contiene,
que es la tierra, primero que hablen de lo contenido, que son los pobla-
dores della, por excusarlo en el discurso de la historia. Y si esto en las
cosas antiguas y de tantos declaradas an agora se hace, ms razn es
que en la pltica de tierras nuevas, tan grandes y extraas como stas,
de que yo he propuesto informar, se guarde tal orden, mayormente
que no slo servir de curiosidad, mas tambin, lo que es ms de de-
sear, aprovechar para navegaciones y descubrimientos nuevos (84).
57
El tiempo de las oraciones narrativas (Arthur Danto: 1992)
58
que domina el
texto es el del pasado. El relato histrico propiamente dicho empieza en el captulo
6: Fbulas del origen destos brbaros indios del Pir, segn sus opiniones ciegas
y finaliza en el captulo 69: Llegan los espaoles a Caxamarca y prenden a Atagualpa,
el cual hace matar a Guscar, y l tambin muere.
Sarmiento sigue un modelo esquemtico y repetitivo en la realizacin del
relato. Cuando escribe sobre el linaje de los doce incas indica los datos ms rele-
vantes: el nombre del inca, el de esposa legtima, el del ayllu al cual pertenece, el
lugar de residencia, su edad, duracin del gobierno, muerte, y, no siempre, apunta
detalles que coinciden cronolgicamente con la historia de Espaa y de Europa. Este
esquematismo no significa que el historiador brinde datos aislados, sino que, por el
contrario, establece entre ellos las conexiones que le permiten sostener la finalidad
de su escritura.
59
En los captulos 6 y 7 se relatan la creacin del mundo y la de los primeros
hombres por Viracocha Pachayachachi el creador de todas las cosas. En el captulo
57
Las cursivas son mas.
58
Danto (1992) en Historia y narracin denomina oraciones narrativas a los enunciados
tpicos en los escritos histricos, aunque aparecen en narraciones de todas clases. La carac-
terstica general de estas oraciones es que se refieren a dos acontecimientos, al menos,
separados temporalmente, aunque slo describen (versan sobre) el primer acontecimiento al
que se refieren (99). El pasado es el tiempo que predomina en ellas.
59
Antonio Maravall en Teora del saber histrico (1958) seala que lo individual histrico no est
en los datos aislados, sino en la conexin irrepetible en que se dan. El hecho histrico no es
un dato, es un encadenamiento y agrega: Los datos en un conjunto, diferentes entre s,
pueden ser anlogos a los de otro. Esto quiere decir que entre ellos cabe, en cierta medida, la
repeticin (86 y 89).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 73
8 el autor describe el estado primitivo en que vivan los habitantes del Per antes de
llegar los incas, el cual es caracterizado como behetra":
60
Todas las poblaciones
que incultas y disgregadas eran, vivan en general libertad, siendo cada uno sola-
mente seor de su casa y sementera (110).
En los captulos 9 y 10 el historiador describe el valle del Cusco y sus prime-
ros pobladores. En el 11 refiere el origen de los incas del Cusco. Luego se inicia el
relato cronolgico de la dinasta incaica que comienza con Manco Cpac. Los seis pri-
meros reyes se presentan entre los captulos 9 al 19. Los captulos 20 al 47 se detie-
nen en los tiempos de Yaguar Hucac, Viracocha y Pachacuti Inca Yupanqui. En la na-
rracin sobre el primero, la obra revela el uso de las fuentes orales que le sirvieron
de sustento para su elaboracin. Sarmiento refiere un acontecimiento de la infancia
del futuro inca con elementos de marcado tono pico que se distinguen del resto de
las ancdotas con las que ameniza la lectura y retiene a sus posibles lectores.
61
En el captulo 24, donde se cuentan las acciones de gobierno de Viracocha, el
relato retoma su esquematismo. En ste el Inca es un conquistador que tiraniza los
alrededores del Cusco. En el siguiente es un anciano testarudo que nombra como
sucesor a un hijo bastardo, Inca Urcn, porque quiso mucho a su madre, sin guar-
dar la regla de su orden en el suceder (160). La indignacin que esto genera, espe-
cialmente en sus hijos legtimos, lo lleva a la muerte. Se inserta una ancdota in-
60
Es interesante detenerse en las significaciones de este trmino. En Tesoro de la lengua
castellana es una de las palabras que posee mayor desarrollo: Tanto quiere decir como
heredamiento que es suyo, quito de aquel que vive en l, e puede recebir por seor a quien
quisiere que mejor le faga, etc. Y continua con un extenso relato del que extraigo slo una
parte cuentan las cornicas que como oviese en Castilla la Vieja algunos pueblos que tenan
costumbre de tiempo inmemorial mudar a su voluntad los seores que quisiesen, por cuya
razn se dixeron behetras. El Diccionario de Autoridades se detiene en los orgenes confu-
sos de la palabra y agrega que la misma tiene el sentido figurado de confusin, bulla, y
desordenado modo de obrar.
61
La leyenda que reproduce Sarmiento cuenta que el Inca Roca, padre de Yaguar, mediante
engaos entreg el nio a los ayarmacas y luego intent vanamente recuperarlo. El muchacho,
llorando lgrimas de sangre (de all su nombre yaguar: llorar, Guasca: sangre, segn Sarmien-
to) fue condenado a morir de hambre en un calabozo. All lo descubre una muchacha que se
compadece de l y lo salva. Es ella quien arregla las cosas para que el joven vuelva con sus
padres. Hay algunos desfasajes temporales (de repente Yaguar, que se supona encerrado,
es presentado jugando con otros muchachos) y algunos elementos y acciones estructurales
de los relatos ficticios.
74 MARA JESS BENITES
teresante y contempornea al tiempo de los espaoles en la que el historiador
expone, involuntariamente, los actos de violencia que protagonizaron en el Cusco.
Gonzalo Pizarro, teniendo noticia que con l haba tesoro, lo busc,
y sac el cuerpo [y] con l mucha suma de tesoro, y quem el cuerpo
y las cenizas tornaron a quitar los naturales y las escondieron en una
tinajuela, la cual con su dolo guoqui, llamado inga Amaro, descubri
el licenciado Polo, siendo corregidor del Cuzco (162).
La escritura se detiene, entre los captulos 26 al 47, en la vida y las acciones
del gobierno de Pachactec. La riqueza descriptiva del relato se evidencia en estos
captulos. Sarmiento refiere los hechos vinculados al Inca y deja que la pluma refle-
je un cierto asombro ante la magnificencia de las construcciones que impuls aun-
que ste sea reprimido en ese mismo acto de escribir.
62
Y reparti los solares para casas de comunidad y pblicas y parti-
culares, hacindoles edificar de cantera muy polida. Y eslo tanto, que
a los que la hemos visto y sabemos que no tienen instrumentos de
hierro no acero para las labrar nos pone admiracin ver la igualdad y
primor della y las junturas y betumen con que lo ligan, el cual es tan
delgado, que ninguna parte se echa de ver, si hay mezcla o no; y con
todo es tan fuerte liga, que plomo ni traba ms que ella. Y la piedra
tosca es an mucho ms de ver el modo de su trabazn y compostura.
Y porque en esto sola la vista satisface a los curiosos, no quiero gastar
tiempo en pintarlo ms prolijamente
63
(174 - 175).
Los hechos que giran en torno a la figura de Pachactec se apropian del texto
y el historiador analiza, detenidamente, diversos acontecimientos. Uno central es el
de la guerra contra los Chancas que ocupa los extensos captulos 27 y 28.
64
El Inca
62
Sarmiento atribuye tambin a Pachactec, en el captulo 31, la reedificacin de la casa del
sol.
63
En el libro VII captulo 8 de Comentarios Reales, el Inca Garcilaso de la Vega describe la
imperial ciudad del Cusco y atribuye tambin a Pachactec su reordaminento. Louis Baudin en
La vida cotidiana en el tiempo de los ltimos incas (1987), calcula que cincuenta mil indios
haban invertido ms de veinte aos en reconstruir la ciudad que posea un nmero aproximado
de doscientos mil habitantes.
64
El Inca Garcilaso de la Vega (ibdem) ubica la guerra contra los Chancas durante el gobierno
de Yhuar Hucac.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 75
es presentado como el soberano que emprende las campaas de anexin de terri-
torios (Collasuyo, Cinchasuyo), para constituir un imperio mediante la violencia y
crueldades y fuerzas y robos (197). Su reinado es el que marca para el historiador
el comienzo de la inaudita e inhumana tirana, renovada sobre las tirnicas de sus
antepasados (206).
Se advierte que Sarmiento recurri a diversas fuentes puesto que hay pa-
sajes que redundan en contradicciones. En algunos captulos los que son enemi-
gos del inca se presentan luego como aliados sin que medie una explicacin del
cambio (captulos 38 y 40). A medida que el tiempo de los acontecimientos se
acerca al de aquellos que han testimoniado, se acentan los detalles y el relato se
prolonga.
En el captulo 43 el historiador refiere, en una asimilacin a las tradiciones
europeas, el momento en que Pachactec arma caballero a su hijo Topa Inca. ste
ingresa en el relato de los sucesos en forma paralela a la de su padre. La importan-
cia de Topa Inca en el contexto de la obra est dada por su capacidad para la
navegacin. En el apartado yo declaro de m ser ms malo que los malos" se cit
un fragmento de Historia en que se relata el descubrimiento del Inca de las Islas
Auachumbi y Niachumbi.
El escritor aclara en un principio que Hago instancia en esto, porque a los
que supieren algo de Indias les parecer un caso extrao y dificultoso de creer
(216). Pero no es casual que se detenga en los detalles de este viaje: lneas ms
abajo se inscribe en su texto y explicita su intencin, arremetiendo nuevamente,
como en el prlogo dedicatoria, contra lvaro de Mendaa.
stas son las islas que yo, el ao de sesenta y siete, a treinta de
noviembre, descubr en el Mar del Sur, ducientas y tantas leguas de
Lima, al poniente de Lima, yendo al gran descubrimiento de que yo di
noticia al gobernador e licenciado Castro. Y no las quiso tomar lvaro
de Mendaa, general de la Armada (216 217).
Los captulos 48 y 54 tratan del gobierno de Topa Yupanqui, en ellos se expo-
nen los avatares de la conquista de los territorios andinos (Andesuyo) y la edifica-
cin de la fortaleza del Cusco (Sacsaguamn). La trascendencia de esta obra gua la
escritura a una doble transposicin temporal en la que el propio historiador transmi-
te no slo su mirada, sino tambin una crtica implcita a los actos de apropiacin de
la ciudad que los espaoles pusieron en prctica a su llegada. Esto marca un antes
76 MARA JESS BENITES
y despus regido por la violencia.
65
Y tanta diligencia se dieron, que no en muchos aos hicieron la
fortaleza del Cuzco, grande, suntuosa, fortsima, de piedra tosca, cosa
admirabilsima de ver. (...). Esta fortaleza estuvo en pie hasta las dife-
rencias de Pizarro y Almagro, despus de las cuales la empezaron a
deshacer, para edificar con su cantera las casas de espaoles en el
Cuzco quest[n] al pie de la fortaleza. Hace gran lstima a los que
agora ven las ruinas della
66
(233 234).
Los captulos 55 a 62 se refieren al gobierno de Guaina Cpac y detallan su
recorrido por el imperio desde Quito a Chile. Otro aspecto relevante, por las im-
plicaciones posteriores, es el hecho de que Guaina sea el padre de Guscar y
Atahualpa. En el captulo 63 se brindan detalles sobre ambos hermanos, relatando
los acontecimientos en dos planos espaciales: Cusco y Quito. Su postura es precisa,
Atahualpa es reiteradamente definido como bastardo, cruel y poseedor de una fuer-
za criminal que no tiene reparos durante la guerra civil fraterna que se desata.
Mataron ochenta hijos y tantos hijos [e] hijas de Guscar, y lo que ms
sinti fue ver matar delante sus ojos a una hermana y manceba llamada
Coya Miro, la cual tena un hijo de Guscar en los brazos y otro a cuestas,
y a otro hermana suya muy hermosa llamada Chimbo Cisa (270).
En la descripcin del Inca se aglutinan rasgos de desmedida violencia que
orientan una justificacin para su muerte en manos de Francisco Pizarro y sus hom-
bres. El fallecimiento de Guscar, asesinado por su medio hermano, marca, en el
texto, el fin de la dinasta ya que el inca de Quito era, por nacimiento, ilegtimo.
El episodio de Cajamarca, referido brevemente en el captulo 69, indica un
momento central en el proceso de constitucin y comprensin de la cultura en los
Andes. El encuentro con la letra producido en Cajamarca entre Atahualpa y Pizarro,
fue un acto de incomprensin, donde dos imaginarios diametralmente diferentes se
encontraron y se enfrentaron.
Las imgenes que reconstruyen el incidente de Cajamarca estn pautadas
por dos tipos de violencia. La primera es la de las armas que se manifiesta en los
65
Recordemos el saqueo a la tumba de Viracocha.
66
El nfasis es mo.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 77
cuerpos y cuya representacin ms clara son los miembros despedazados de Ata-
hualpa. La segunda, es la violencia de la letra, de la palabra escrita que se evidencia
en el silenciamiento de la palabra oral y en la imposicin de un nuevo imaginario.
Antonio Cornejo Polar (1990) es contundente cuando afirma que el episodio
protagonizado por Atahualpa y Valverde es el punto en cual la oralidad y la escritu-
ra no solamente marcan sus diferencias extremas sino que hacen evidente su mu-
tua ajenidad y su recproca y agresiva repulsin (156). Eduardo Subirats (1994)
interpreta el suceso de Cajamarca, como el espacio donde la violencia de la escri-
tura se impone como el "principio separador de la Verdad y el Poder" y la violencia
sobre los cuerpos se define como "medio de terror que permite imponer aquel
poder como absoluto" (291). Este absolutismo del poder de la palabra escrita se
trasluce en la escritura de Historia ndica.
En los dos ltimos captulos, 70 y 71, se compendian los actos de violencia
que demuestran cmo estos ingas fueron foedfragos
67
y tiranos (276) y se realiza
un repaso de la cronologa incaica para asentar una computacin sumaria del tiem-
po que duraron estos ingas del Pir que seala el recorrido temporal del texto: el
surgimiento de los incas data del ao 635 y culmina en el 1533, que suman nove-
cientos sesenta y ocho aos de presencia incaica y doce incas.
En ese captulo final Sarmiento seala todas las caractersticas del rgimen
que considera ilegtimo, especialmente el tema de los abusos y faltas en la sucesin
hereditaria. De este modo el historiador explicita que la lnea supuestamente legti-
ma de los incas se encuentra en el momento de produccin textual extinguida y, por
lo tanto, no existe nadie que pueda reclamar para s el gobierno de los Andes.
El tiempo de los incas est marcado por dos procesos vitales: la creacin y
nacimiento de Manco Cpac por el dios Viracocha y la muerte de Guscar, en manos
de Pizarro en nombre de un dios extranjero. A la armona del comienzo mtico, se
opone la violencia del final.
La construccin mtica que domina la cosmovisin inca del mundo es sustitui-
da, en consecuencia, por el modelo histrico europeo que impone, como uno de los
paradigmas de escritura, lo cronolgico y que desconoce la concepcin de lo mti-
co en tanto categora que permite interpretar los hechos dentro una estructuracin
67
Trmino que deriva del latino foedifragus que significa infiel. Violador de tratados. Nota en
Rosenblat, (276).
78 MARA JESS BENITES
temporal particular.
Me interesa en esta instancia determinar los modos en que la narracin se
apropia de la cultura incaica y cules son los elementos que se seleccionan para
referirla. Relectio de Indis de Francisco de Vitoria es el texto que articula los dos
aspectos de mi anlisis: el del modelo historiogrfico y el de la posicin del sujeto
que se concreta en su ejercicio de interpretacin.
La eleccin de la teora de Francisco de Vitoria, como autoridad, destaca una
vez ms su rol de hombre del saber; el uso de esta fuente como fundamento
jurdico trasluce el otro papel que Sarmiento desempe en el proceso de ocupa-
cin en los Andes: el del conquistador.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 79
III- El relato de las ridculas fbulas III- El relato de las ridculas fbulas III- El relato de las ridculas fbulas III- El relato de las ridculas fbulas III- El relato de las ridculas fbulas
"Habemos de screbir lo que ellos dicen
y no lo que nosotros entendemos en esta parte."
Historia ndica
Las obras escritas durante el gobierno del virrey Francisco de Toledo se con-
densan, segn Porras Barrenechea (1986), en las siguientes frmulas: el imperio se
constituy mediante la violencia y las armas durante los reinados de Pachactec y
Tpac Yupanqui; los incas fueron gobernantes tirnicos y belicosos que tuvieron
crueles ritos y costumbres guerreras y practicaron los sacrificios humanos, el estu-
dio intensivo de las supersticiones e idolatras y la condenacin de las ideas morales
y religiosas.
Historia ndica se adscribe a estos ejes textuales que justifican la imposicin
del sistema imperial en el territorio andino
68
. La obra est recorrida por la crisis
poltica que se produjo en el ao 1549 cuando el Consejo de Indias le recomend a
Carlos V suspender todas las conquistas sin la autorizacin previa de ese organis-
mo. El 16 de abril de 1550, el rey acat este dictamen hasta que una junta de te-
logos y consejeros pudiera recomendar una forma justa de llevarlas a cabo.
69
68
La descripcin reiterada de los incas como crueles y violentos supone, segn las considera-
ciones de Hans Steffen (1912) un cuestionamiento al valor histrico de la obra ya que la mayor
objecin que se le puede realizar es el de la parcialidad de su autor: Manifestada en su afn
de hacer aparecer a los incas como tiranos sanguinarios i usurpadores i ilejitimos del poder, i
no se puede negar que esta tendencia que penetra todo el libro, lo hace sospechoso i disminu-
ye considerablemente su valor. Sobre todo, despus de examinar la parte principal de la obra,
es decir los captulos en que se relatan las campaas de los grandes conquistadores incas i
sus trabajos de organizacin interior, queda la impresin de que el cuadro trazado por Sarmien-
to no refleja en todos los puntos un criterio justo e imparcial del historiador (26 27).
69
El debate de 1550 culmina una trayectoria de discusiones que se inicia en el momento mismo de
la llegada de Coln a las Indias. En 1495 los Reyes Catlicos solicitaron a letrados y telo-
80 MARA JESS BENITES
Y como vuestro invctisimo padre era tan celoso de su conciencia,
mand examinar este punto, cuanto le fue posible, por doctosmos
letrados, los cuales, como la informacin que del hecho se les hizo fue
indirecta y siniestra de la verdad, dieron su parecer diciendo que estos
ingas que en estos reinos del Pir fueron eran legtimos y verdaderos
reyes dellos, y que los particulares curacas eran y son verdaderos
seores naturales desta tierra, lo cual dio asa a los extraos de vues-
tro reino, as catlicos como herejes y otros infieles, para que ventila-
sen y pusiesen dolencia en el derecho que los reyes de Espaa han
pretendido y pretenden a las Indias, por lo cual el emperador Don
Carlos, de gloriosa memoria estuvo a punto de dejarlas (72).
Sarmiento se refiere explcitamente a las intensas crticas de ingleses y fran-
ceses sobre las bulas papales que otorgaron a Espaa la posesin absoluta sobre
las tierras descubiertas. Para esos extraos el Nuevo Mundo perteneca a sus
habitantes autctonos y el Papa no poda hacer entrega de las tierras. Adems, en
el caso de los ingleses, por el hecho de ser protestantes, esa donacin careca de
legi-timidad. Asimismo se oponan a la constitucin de los grandes imperios ya que
los vean como una amenaza para la verdadera naturaleza de la comunidad civil.
Esta situacin gener el apogeo intelectual de los juristas de Salamanca para
quienes todo dominium deriva del derecho natural. La corona de Castilla reclamaba
gos que debatieran si los indios podan ser vendidos como esclavos. La junta determin que
stos eran libres y no se podan vender, excepto los obtenidos mediante una guerra justa. En
1511 comenz el activismo de los dominicos contra el maltrato a los indgenas de La Espaola.
En 1512 las leyes de Burgos disminuyeron las cargas y castigos contra los indios pero
mantuvieron los repartimientos de indgenas para los conquistadores. En 1514 Juan Lpez
Palacios Rubios redact un requerimiento que present dos opciones a los pueblos a conquis-
tar: la esclavitud legal o la servidumbre natural (encomiendas). En 1516 el regente Cardenal
Cisneros envi a La Espaola frailes jernimos para que propugnaran la libertad de los indios.
La cuestin de la naturaleza del indio se profundiza entre los aos 1530 y 1540. Rolena Adorno
(1993) seala dos factores importantes: el nmero creciente de encomenderos y la disminu-
cin, en contrapartida, de nuevas sociedades indgenas para someter. En 1530 y 1534 apare-
cieron dos cdulas reales sobre la legitimidad para cautivar y esclavizar a los indios: el primero
prohibi el cautiverio, el segundo lo autoriz. En 1537, el Papa Paulo III afirm la capacidad para
la fe de los indios. En 1542 se promulgaron las Leyes Nuevas que prohiban la esclavitud y la
encomienda pero que, debido a la resistencia de los conquistadores y colonos, no se pudieron
poner en prctica (176 - 177).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 81
no slo la jurisdiccin sobre el Nuevo Mundo, otorgada por las bulas papales, sino
tambin los derechos de propiedad. Para ello era necesario una solucin a la pre-
gunta acerca de cules eran los derechos que haban autorizado a Espaa a ocupar
el territorio americano y someter bajo su dominio a sus habitantes. Estos debates
intentaron brindar una teora del origen de la autoridad poltica en Amrica que evi-
tara las pretensiones de soberana universal por las que slo el Papa podra ser un
gobernador legtimo.
70
La nica forma mediante la cual la monarqua de Castilla poda reclamar
derechos de propiedad era argumentando que los indios haban cedido voluntaria-
mente su autoridad al imperio. El nico derecho natural capaz de proporcionar la
clase de autonoma que el monarca necesitaba en Amrica podra basarse en la
afirmacin de que la conquista haba sido una guerra justa (Pagden: 1997).
En 1551 son convocados Bartolom de las Casas y Gins de Seplveda. El
encuentro significa, en la teora, un triunfo para Las Casas y la Escuela de Salamanca
que representa. En la confrontacin, Seplveda aboga por la guerra santa como
principio heroico y justifica la esclavizacin del indio como fundamento para su sal-
vacin ya que por derecho natural deben obedecer a personas "ms humanas".
La tarea crtica de Las Casas, ya perfilada en la discusin que sostuviera con
Fray Juan Quevedo en 1519 en Barcelona y en numerosos tratados, consiste en
negarle a la violencia un valor legitimador en el proceso de conquista del territorio
y dominacin del hombre americano. Su postura es un intento serio de negociar
para el indio una posicin definitiva e inexpugnable en la comunidad humana como
un ser civil y humano (Pagden: 1988, 169).
Esta discusin involucra a otro representante importante de la Escuela de
Salamanca, Francisco de Vitoria, quien trat de establecer las reglas para controlar
jurdica y teolgicamente el proceso de conquista y colonizacin del Nuevo Mundo.
71
70
Anthony Pagden (1997) seala que la participacin de los intelectuales universitarios en el
debate sobre la justicia de la ocupacin espaola en Amrica fue el resultado de una larga
tradicin. Durante siglos los escolsticos actuaron como consejeros de la corona en temas
morales e intelectuales. En el reinado de Carlos V y Felipe II, algunos profesores universitarios
se apartaron de los claustros acadmicos y se convirtieron en cancilleres, diplomticos,
consejeros y confesores reales.
71
En 1534 Vitoria plante por primera vez cuestiones de la naturaleza del indio americano y su
sociedad cuando escribi, ofuscado por la noticia de la matanza de Cajamarca a Miguel de Ar-
82 MARA JESS BENITES
Para ello el telogo consideraba en su Relectio de Indis,
72
pronunciada probable-
mente el 1 de enero de 1539, una dimensin espiritual que otorgara derechos sobre
el indio y brindara las garantas necesarias para la jurisdiccin territorial de la Igle-
sia en Amrica.
Es dentro de este contexto de situacin en el que interpreto el nfasis que
pone Sarmiento en la ilegitimidad de los incas como dueos naturales de la tierra. El
historiador recurre a diversas fuentes escritas y orales. Las primeras le permiten
"deducir el sitio desta tierra" y rastrear el origen de sus pobladores que son adscriptos
a la cultura occidental.
De manera que lo que aqu se ha de colegir es que la Nueva Espaa
y sus provincias fueron pobladas de griegos; y los Catgara de judos;
y los de los ricos y poderossimos reinos del Pir y contrminas pro-
vincias fueron atlnticos, los cuales fueron deducidos de aquellos pri-
meros mesopotamios o caldeos, pobladores del mundo (98 - 100).
Las fuentes orales no slo le posibilitan reconstruir el pasado del incario, sino
argumentar a partir de los testimonios indgenas las razones que otorguen a Espaa
los ttulos de posesin. Las justificaciones para colonizar el territorio no se limitan
solamente a su ilegitimidad por la falta de coherencia en la sucesin de sus gober-
nantes, hay otros factores de ms gravitacin que funcionan en el texto.
Y dems desto, de sus tirnicas leyes y costumbres se entender el
verdadero y santo ttulo que Vuestra Majestad tiene, especialmente a este
reino y reinos del Pir, porque Vuestra Majestad y sus antepasados impi-
dieron sacrificar los hombres inocentes y comer carne humana, el maldito
pecado nefando y los concbitos indiferentes con hermanas y madres,
abominable uso de bestias, y las nefarias y malditas costumbres suyas.
(...). nicamente por lo cual se les pudo hacer y dar guerra y proseguir por
el derecho della contra los tiranos y aunque fueran naturales y verdaderos
seores y se pudieran mudar seores e introducir nuevo principado, por-
cos, provincial dominico de Andaluca. En 1537 pronunci su relectio De Temperantia obra que
trataba sobre normas dietarias y el canibalismo. Ese mismo ao fue escogido por Carlos V para
seleccionar una docena de miembros de su orden para la misin de los dominicos en Mjico.
72
La relectio De Indis fue impresa en 1557, siete aos despus de la muerte de su autor. No
obstante, el manuscrito circul profusamente en distintos claustros acadmicos.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 83
que por estos pecados contra natura pueden ser castigados y punidos,
aunque la comunidad de los naturales de la tierra no contradijesen a
tal costumbre
73
(...) porque pueden ser forzados a que guarden ley de
naturaleza, como lo ensea el Arzobispo de Florencia e Inocencio y lo
confirma fray Francisco de Vitoria en la relacin que hizo de los ttulos
de las Indias. De manera que por este solo ttulo, sin otros muchos
tiene Vuestra Majestad el ms bastantsimo y ligitimo ttulo a todas las
Indias que prncipe en el mundo tiene seoro alguno (...) (78-79).
Las prcticas que Sarmiento enumera en este prrafo son el eje de la argu-
mentacin que ser desplegada con ejemplos en su Historia. Las conclusiones de
Francisco de Vitoria otorgan las pautas de lectura e interpretacin de esa realidad.
Es la escritura de la Relectio de Indis la que brinda el esquema por medio del cual
aparece representado el pueblo inca. La palabra de Vitoria es autoritaria ya que
funciona no slo como un modelo indicativo sino que define ideolgicamente al
sujeto que la retoma (Mijail Bajtn: 1989).
74
La palabra del filsofo se basa en una
autoridad concluyente como la de Aristteles y es escrita en una lengua ajena que
intrn-sicamente marca una diferenciacin: el latn.
La escritura de la historia tiene para Sarmiento un fin comunitario o pblico:
brindar argumentos legitimadores a las autoridades reales sobre la colonizacin en
la regin andina. El objetivo no es el de adoctrinar a sus pares, sino insertarse en el
circuito de la discusin acerca de los legtimos derechos que sostienen la ocupacin
del territorio americano.
El registro de las costumbres de los indgenas ejemplifica los elementos que
determinan, para los escolsticos, la diferencia entre el hombre civilizado y el natu-
ral. Esta distincin constituye el principio ideolgico que gua al historiador y el que
le permite adecuar sus observaciones y su cultura letrada a las circunstancias hist-
rico - polticas. La obra legitima la esclavitud de los indios con fines netamente pol-
tico - econmicos antes que religiosos.
Vitoria parte de la concepcin aristotlica de que existen pueblos que necesi-
73
Las cursivas son mas.
74
Bajtn (1989) agrega que la palabra autoritaria se encuentra en una zona alejada, orgnicamente
ligada al pasado jerrquico, es, por decirlo as, la palabra de los antepasados. Luego agrega
que la palabra autoritaria puede organizar en torno suyo gran nmero de otras palabras (que
la interpretan, la alaban, la aplican de diferentes maneras, etc.) (159).
84 MARA JESS BENITES
tan ser dominados por otros: Como elegante y atildadamente ensea Aristteles,
algunos son por naturaleza siervos, para quienes es mejor servir que mandar
(27).
75
La teora de la esclavitud natural era, en el mundo griego, un medio para
explicar por qu era moralmente justo que una nacin esclavizara a los miembros
de otra (Pagden: 1988, 69).
76
Esta postura hace eco de la de Seplveda ya que
para ambos juristas la servidumbre natural consiste en una relacin de jerarquas
entre aquellos que estn destinados a ser regidos y los que deben regir. En la
introduccin a Relectio De Indis se sealan los tres aspectos centrales de la obra.
Toda esta controversia y releccin ha sido tomada por causa de esos
brbaros del Nuevo Mundo, vulgarmente llamados indios, que descono-
cidos antes en nuestro orbe, hace cuarenta aos han venido a poder de
los espaoles. Acerca de ellos la presente disertacin contendr tres
partes. En la Primera se indagar por qu derecho han venido los br-
baros a dominio de los espaoles. En la Segunda, qu potestad tienen
los reyes de Espaa sobre ellos en lo temporal y en lo civil. En la Terce-
ra, qu pueden los reyes o la Iglesia sobre ellos en lo espiritual y en lo
tocante a la religin, donde se responder a la cuestin propuesta (23).
Si bien las ideas de Vitoria se apoyan en Santo Toms, quien consideraba
que la ley natural era la causa eficiente en la que se sustentaba la relacin del
hombre con el mundo y que gobernaba todos los actos de la sociedad humana, son
numerosas las fuentes de su Relectio. Las mismas pueden clasificarse en bblicas
(Antiguo y Nuevo Testamento); teolgicas (el ya mencionado Santo Toms, los pa-
dres de la Iglesia, comentaristas y sumistas); jurdicas (derecho cannico y justiniano);
filosficas (exclusivamente aristotlicas) y literarias (Plauto, Terencio, entre otros).
77
El planteo central que recorre el texto parte de la aceptacin de que los indios
75
Relecciones del Estado, de los indios y del derecho de la guerra, Mxico: Porra, 1985. Todas
las citas corresponden a esta edicin. La cursiva es de la versin original.
76
Padgen (1988) agrega que la esclavitud natural se opone a la esclavitud civil. sta era consi-
derada en el mundo griego una institucin social. El esclavo civil era un hombre que, por causas
ajenas a su naturaleza, estaba privado de sus libertades. La esclavitud natural no se refera a
una institucin sino a una categora concreta de hombres que se basa en el axioma, comn en
el pensamiento griego, de que en todas las formas complejas existe una dualidad en la que un
elemento domina naturalmente al otro.
77
Vase el estudio introductorio a Relectio de Indis de Luciano Perea (1967, CLX - CII).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 85
antes de la llegada de los espaoles eran ellos verdaderos seores, privada y
pblicamente (22), detentaban el derecho a disponer de s mismos y de sus domi-
nios. El problema resida no en la ilegitimidad del dominio espaol sobre el Nuevo
Mundo y sus habitantes, sino en la necesidad de indagar con qu derecho pudieron
los espaoles entrar en posesin de los mismos y sus tierras (23).
Sarmiento parte de Relectio no slo para autorizar su escritura, sino tambin
para inscribirse dentro de los lmites marcados por la tradicin. Para Francisco Castilla
Urbano la investigacin de Vitoria pertenece a un plano antropolgico ya que se
trataba de demostrar que la naturaleza del indio era y tena que ser como la de
cualquier otro ser humano, o, lo que es lo mismo, que las diferencias con los euro-
peos eran explicables a partir de su deficiente cultura, ms que de su naturaleza
(1992, 249).
La obra est estructurada en dos partes: De los ttulos no legtimos por los
cuales los brbaros del Nuevo Mundo pudieron venir a poder de los espaoles y
De los ttulos legtimos por los cuales pudieran venir a poder de los espaoles.
78
Si
bien me interesa puntualizar los aspectos desarrollados en la segunda parte, ya que
es en este cuerpo de postulados filosfico-teolgicos en el que el historiador en-
cuentra los fundamentos y ttulos justos para la colonizacin y los argumentos ade-
cuados para respaldar polticamente el proyecto de Toledo, es necesario sealar
aquellos que no legitiman la posesin de las tierras descubiertas.
El filsofo desarrolla siete ttulos ilegtimos. Los dos primeros se centran en el
pretendido dominio del emperador sobre todo el mundo, que Vitoria refuta basn-
dose en la distincin de que el dominio no puede provenir sino del derecho divino,
del natural o del humano positivo. Mas por ninguno de estos derechos hay un seor
del orbe(39).
79
El jurista consideraba que la donacin pontificia, que haba sido
utilizada como ttulo legitimador desde los primeros momentos, era un argumento
78
La cursiva es ma.
79
En este aspecto Castilla Urbano (1992) seala que: Si por derecho natural todos los hombres
eran libres, difcilmente se poda apelar a ste para legitimar el derecho al imperio del orbe;
tampoco el derecho divino permita fundamentar el dominio del emperador sobre el mundo,
porque no constaba en ningn lugar que Dios entregara a ninguna persona. (...). La misma idea
de justificar el dominio del emperador sobre el orbe mediante el derecho humano era dispara-
tada, porque exigira la existencia de una ley capaz de otorgar dicha autoridad, pero sta no
exista ni era posible porque la ley presupona la jurisdiccin, y sta no haba existido nunca
86 MARA JESS BENITES
insostenible. Los que se declaraban a favor de la bula alejandrina parecan desco-
nocer que el Papa no era seor temporal del orbe y que adems no podra transmi-
tir esa potestad a los reyes temporales: Y si Cristo no tuvo el dominio temporal (...)
mucho menos lo tendr el Papa que no es ms que su vicario (44).
El tercero es el derecho del descubrimiento que sera vlido si las tierras
encontradas hubieran estado despobladas pero como es lo contrario, Vitoria afirma
que este ttulo por s solo no justifica la posesin de aquellos brbaros, no ms que
si ellos nos hubieran descubierto a nosotros (48). El cuarto ttulo se detiene en la
supuesta obstinacin que demuestran los indios al negarse a recibir la fe de Cristo.
El filsofo pone en duda los mtodos que se utilizan en el Nuevo Mundo para trans-
mitir la fe y concluye que en aquellos que nada oyeron de Cristo, la infidelidad no
tiene razn de pecado, sino ms bien de pena (49).
El quinto ttulo que se refuta es el de los pecados de los mismos indios. En tal
sentido, la postura del dominico es clara ya que si bien Hay algunos pecados que
no son contra la ley natural, sino contra la ley positiva divina, y por stos no puede
hacrseles la guerra. Otros, en cambio, hay que son contra naturaleza como el
comer carne humana y el concbito indiferente con la madre, las hermanas o con
los varones (55) no se justifica que por ello los indgenas deban ser castigados y
quitado el derecho sobre sus territorios.
Los ltimos ttulos ilegtimos consideran la eleccin voluntaria y la donacin
especial de Dios. Para refutar el primero Vitoria alude a los problemas de comunica-
cin entre espaoles e indgenas que quitan validez a cualquier acto en el que los
segundos aceptan como soberano al rey espaol. Para el ltimo afirma que tal
donacin divina debe ir acompaada de milagros que la confirmen. Descarta este
ttulo no sin antes enfatizar que Ojal que, fuera del pecado de infidelidad, no hu-
biera entre algunos cristianos mayores pecados contra las buenas costumbres que
entre esos brbaros (58).
El catedrtico de Salamanca enumera ocho ttulos legtimos para poseer las
Indias. El primero es el de la sociedad y comunidad natural en el que se destaca el
reconocido derecho internacional de gentes:
80
Los espaoles tienen derecho de re-
sobre los brbaros (297).
80
Eduardo Subirats (1994) encuentra al derecho internacional de gentes como un principio jurdico
y tico revolucionario y aade que represent el nacimiento del concepto moderno de dere-
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 87
correr aquellas provincias y de permanecer all, sin que puedan prohibrselo los br-
baros, pero sin dao alguno de ellos (60). De este derecho se desprenden otros
como el de ius peregrinandi o derecho de recorrer los territorios, el derecho al libre
comercio, entre otros. Si alguno de estos derechos fuese impedido por los indios,
los espaoles podran llegar a las armas.
El segundo ttulo es el de la propagacin de la religin cristiana que implica
el derecho de los cristianos a predicar y anunciar el Evangelio en las provincias de
los brbaros (65). En el siglo XVI la creencia de salvar las almas de aquellos que no
conocan la religin de Cristo significaba un factor de nivelacin de los hombres y
por lo tanto implicaba que los indios eran seres humanos capaces de entender el
mensaje del Evangelio (1992: Castilla Urbano). Nuevamente afirma que si los indios
impidieran esta divulgacin sera lcito declararles la guerra.
El tercer ttulo se relaciona con los anteriores ya que propone que si los indios
conversos y sus prncipes quieren por la fuerza y el miedo volverlos a la idolatra
(68) los espaoles tienen todos los derechos de declarar la guerra. El cuarto ttulo
sostiene que el Papa puede darles un prncipe cristiano y quitarles los otros seo-
res infieles (68).
81
El quinto ttulo es central: La tirana de los mismos seores de los brbaros o
de las leyes inhumanas que perjudican a los inocentes como el sacrifico de hombres
inocentes o el matar a hombres inculpables para comer sus carnes(69). Sarmien-
to, en su prlogo a Historia ndica, refiere los principales pecados que comenten los
indgenas: el "maldito pecado nefando" de comer carne humana, concbitos indife-
rentes con hermanas y madres (78) que determinan -al igual que otras prcticas-
una progresiva deshumanizacin del otro, de lo culturalmente extrao (Pagden: 1988).
chos humanos. Sin embargo, ese derecho parta de un concepto general y abstracto del ser
humano como miembro de una comunidad internacional definida por el intercambio de mercan-
cas, la accin productiva, el predominio tcnico del hombre sobre la naturaleza y un concepto
racional del poder poltico, que aplastaba bajo su lgica universal la realidad diferente de las
civilizaciones americanas, sus formas de vida, su memoria y conciencia comunitaria y su
concepcin sagrada de la naturaleza (62).
81
Castilla Urbano (1992) afirma que aunque Vitoria no aluda a la metfora del cuerpo mstico
subyace en este supuesto la idea del prncipe como cabeza rectora del cuerpo social, si este
fuera infiel podra hacer uso de su poder para obligar a apostatar a sus sbditos cristianos
(308).
88 MARA JESS BENITES
En el marco de las discusiones de Vitoria con sus contemporneos, se de-
termin que los hombres que comen a otros hombres nunca podan ser completa-
mente humanos ya que violan las divisiones jerrquicas de la creacin y ofenden,
cometiendo el pecado de ferocidad (peccatum ferocitas), a la naturaleza racional
del hombre.
82
La mencin del canibalismo como prctica frecuente entre los indge-
nas y especialmente en los chiriguanos, sustentan la campaa que se emprendi
contra estos ltimos.
83
La guerra encuentra su razn en el quebrantamiento del
orden de la creacin divina que comenten los indios.
Y dio asiento [Francisco de Toledo] en aquella provincia, que pareca
imposible podelle tener jams, y asimismo socorriendo y proveyendo a la
gobernacin de Santa Cruz de la Sierra para poner freno y castigar a los
chiriguanas, comedores de carne humana, infestadores desde vuestro rei-
82
En su relectio De temperantia, pronunciada en 1537, Vitoria haba afirmado que no exista
ningn alimento vegetal o animal que no pueda comerse, pero el consumo de cualquier alimento
diferente a los hbitos culinarios occidentales constitua una costumbre ms propia de anima-
les que de hombres. El tipo de alimento que se coma era un ndice del nivel cultural de quien lo
consuma. Pagden (1988) seala que el consumo poco selectivo de los indios capaces, segn
Vitoria, de comer ratas, lombrices, serpientes, saltamontes, revelaba la incapacidad de los
indios para reconocer las divisiones entre las especies del mundo natural y la finalidad adecua-
da de cada una (126). Adems estas especies son, segn la taxonoma de Aristteles que
segua el telogo de Salamanca, inferiores.
83
Vitoria es contundente en este aspecto: El hombre no debe servir de alimento al hombre.
(Relecciones Teolgicas. Citada en Pagden: 1988, 125).
Los ritos relacionados con el canibalismo son descriptos en numerosas crnicas de Indias y
relatos de viajes. Cristbal Coln el 4 de noviembre de 1492 apunta en el Diario de su primer
viaje Entendi tambin que lejos de all haba hombres de un ojo y otros con hocicos de perros
que coman los hombres, y que en tomando uno lo degollaban y le beban su sangre, y le cor-
taban su natura (1986, 146).
Subirats (1994) considera que la antropofagia "fue estilizada como un motivo culminante" en la
construccin de la "leyenda negativa" y como un elemento inherente en las descripciones de
la forma de vida de los indios americanos (132). Es interesante sealar que en el Tesoro de la
Lengua de Covarrubias para el trmino Antropfago (no aparece registro de canbal) se se-
ala el hbito de comer carne humana en los indios americanos Notoria cosa es que los indios,
antes de ser conquistados por los espaoles, coman carne humana, y la nuestra les sava
mejor que otra, como cuentan las historias de las Indias; stos lo hazan por vicio, pero algunos
lo han hecho por necesidad de hambre (...). En el Diccionario de Autoridades no estn
registrados los trminos canbal ni antropfago.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 89
no del Pir por las partes de los Charcas (75).
Para el telogo los sacrificios humanos, en tanto, en s no justificaban una
guerra justa, pero sta se generaba en la necesidad de proteger a vctimas inocen-
tes: no se puede usar de las armas contra quienes no nos hacen el mal, ya que por
derecho natural est prohibido matar a los inocentes (82). Asimismo, admita que
la ofrenda humana podra no ser antinatural, pero el hecho de que los indios lo
hicieran indicaba que en cuestiones cruciales no interpretaban correctamente los
preceptos esenciales de la ley natural.
Sarmiento describe estas prcticas de martirio para confirmar como infra-
humano el comportamiento de los incas ya que, segn sus parmetros culturales,
desobedecen los mandatos naturales impuestos por el orden divino y alteran la
racionalidad de las especies.
Haba, dems destas casas, algunas guacas (...) en muchas de las
cuales se hacan los malditos sacrificios humanos que ellos llaman
cpac cocha, que es enterrar vivos unos nios de cinco o seis aos
ofrecidos al diablo con mucho servicio y vasijas de oro y plata (178).
Las costumbres sexuales como prcticas centrales de los actos religiosos
demuestran tambin la falta de discernimiento de los incas puesto que no recono-
cen los lmites que impone el tab del incesto. Los hbitos sexuales sin jerarquas y
desmesurados eran tambin para Vitoria signo seguro de barbarie y causa de una
guerra justa. Los indgenas revelaban, una vez ms, su incapacidad para reconocer
las divisiones entre las especies del mundo natural y la finalidad adecuada de cada
una: pecados contra naturaleza no slo porque atentan contra la ley natural, sino
tambin contra el orden de la naturaleza (55). A partir de este concepto cada
aspecto del comportamiento humano puede juzgarse natural o antinatural.
A estos dolos dot de renta de tierras ganados y servicios, espe-
cialmente de unas mujeres que vivan en la mesma casa del Sol a
manera de monjas. Las cuales todas paran del Inga. A lo menos era
tan vicioso [Pachacuti Inga Yupanqui] que se dice que con todas las
que le daba gusto tena acceso, y por esto tuvo tantos hijos como dl
se dice (178).
La descripcin de conductas sociales impropias y sin sentimientos de culpabili-
dad que se le atribuyen a los incas, intensifican las causas que fundamentan la es-
clavitud natural del indio y brindan al texto autenticidad frente a un lector apabulla-
90 MARA JESS BENITES
do por el horror de lo que se describe. Vitoria demostraba que el indio no poda ver que
otros seres humanos no eran comida natural para l, como no poda ver que los animales
o las criaturas del mismo sexo no eran sus parejas naturales (Pagden: 1988, 125)
El sexto ttulo surge de una verdadera y voluntaria eleccin (69) mediante
la cual los indgenas aceptan como legtimo soberano al rey de Espaa. Relacionado
con ste se postula el sptimo ttulo en el que la legitimidad puede provenir por
razn de amistad y alianza (70). Vitoria apoya este argumento en el accionar del
imperio romano que prestaba ayuda a sus amigos y aliados, y esto les ocasionaba
guerras justas, por las que se apoderaban de nuevas provincias (70).
Vitoria parece concluir con este ttulo su argumentacin acerca de la legitimi-
dad del dominio espaol sobre el nuevo Mundo y los indgenas. Sin embargo, hay un
ltimo apartado que podra no ciertamente afirmarse, pero s ponerse a estudio y
parecer a algunos legtimo (70). El dominico no afirma con seguridad la validez de
este octavo ttulo pero insiste en la necesidad de proteger a esos brbaros ya que
aunque, como se ha dicho, no sean del todo faltos de juicio, distan, sin embargo,
muy poco de los amentes, por lo que parece que no son aptos para formar o admi-
nistrar una repblica legtima dentro de los trminos humanos y civiles (70). Desde
los primeros tramos de su obra, Sarmiento se detiene en el sistema de gobierno y
la sucesin incaica, calificadas siempre de confusas, desordenadas y tirnicas.
Porque ya en este tiempo, viendo las violencias y fuerzas quel Inga
del Cuzco por todas partes a todas naciones, sin perdonar a nadie,
haca, a su ejemplo muchos cinches haban querido hacer lo mesmo
en otros partes, donde cada uno se hallaba, de manera que ya en este
reino todo era una confusa behetra tirnica,
84
que nadie en su pueblo
estaba seguro, aun de su propio cidadano (191).
La trascendencia de este ltimo argumento radica en la firmeza con que
brinda una explicacin para el dominium sobre los asuntos del Nuevo Mundo y priva
a los indgenas de sus derechos naturales. Se reafirma, desde esta perspectiva, la
proposicin de Aristteles sobre la esclavitud natural.
El historiador es quien posee una mirada privilegiada que determina lo propio
de lo impropio, lo moral de lo inmoral, lo correcto de lo inadecuado. En Historia n-
dica, la fuerza de la palabra escrita constituye un instrumento eficaz para justificar,
84
Las cursivas son mas.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 91
por medio de la representacin negativa del indgena, la dominacin que se ejer-
ce con las armas.
Vitoria deja expuesta entonces la incapacidad de los indios para ejercer su
soberana y dominio sobre sus posesiones. Desde este enfoque Sarmiento recons-
truye la visin del indgena sobre la colonizacin y evangelizacin llevada adelante
en el Per como una experiencia liberadora y salvacionista, que concibe a la guerra
como castigo y a la servidumbre natural como expiacin de los pecados.
(...) antes vivan y moran como fieras selvajes, idolatrando como en
tiempo de sus tiranos ingas y de su ciega gentilidad, quitndoles las
pblicas borracheras, amancebamiento y guacas de sus dolos y dia-
blos, desagravindoles finalmente uso de racionales, como lo tuviesen
antes de brutos en el oficio de cargarse como tales. Y ha sido lo que en
este caso ha hecho vuestro visorrey tal, que los indios se tienen por
regenerados en todo y le llaman a boca llena su favorecedor y procu-
rador, y a Vuestra Majestad, que se lo envi, llaman padre (76).
92 MARA JESS BENITES
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 93
Captulo II
Los otros
94 MARA JESS BENITES
I- La voz de Titu Cusi Yupanqui I- La voz de Titu Cusi Yupanqui I- La voz de Titu Cusi Yupanqui I- La voz de Titu Cusi Yupanqui I- La voz de Titu Cusi Yupanqui
"Y el que agora est en los Andes,
que se llama Tito Cusi Yupangui."
Historia Indica
La Instruin del Inga Don Diego de Castro Titu Cusi Yupangui para el muy
ilustre seor el licenciado Lope de Garca Castro gobernador que fue destos reynos
del Pir, tocante a los negocios que con su magestad, en su nombre por su poder a
e tratar; la qual es esta que se sigue
85
es el primer texto en el que se escucha la voz
de la resistencia al poder colonial en los Andes. El documento, fechado el 6 de
febrero de 1570, fue dictado por Titu Cusi Yupanqui -hijo de Manco Inca Yupanqui-
quien encabezaba desde 1555 los grupos disidentes en Vilcabamba.
Sarmiento mantiene en silencio tanto la postura de Titu Cusi y Tpac Amaru,
como la existencia de esta Crnica pero establece con ellos, una polmica, ya que
en su Historia contesta y desautoriza, de manera indirecta, los argumentos belige-
rantes que utiliz Cusi para lograr una reaccin favorable a su comunidad por parte
de las autoridades. Slo en el prrafo final, despus de haber expuesto las razones
que declaran la insolvencia de las consideraciones legitimadoras de los derechos de
los incas, apela a estos ausentes en presencia.
Es cosa falsa y sin razn ni derecho decir que agora hay en estos reinos
ninguna persona del linaje de los ingas que pueda pretender derecho a la
sucesin del ingazgo deste reino del Pir, ni por ser seores naturales ni
legtimos, porque no lo eran (...) y el que agora est en los Andes, que se
85
Se ha consultado la edicin preparada por Luis Millones, a la cual pertenecen todas las citas
utilizadas en este trabajo. Lima: El Virrey. 1985. El manuscrito original se encuentra en la
Biblioteca de El Escorial (Espaa) Cdice L. I. 5. Fojas 131 a 196. Diego Garca de Castro era,
en ese momento, Presidente de la Real Audiencia de Lima.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 95
llama Titu Cusi Yupangui, alzado, no es hijo legtimo de Mango Inga,
sino bastardo y apstata. Antes tienen por legtimo a otro quest con
el mesmo Tito, llamado Amaro Topa, que es incapaz, a que los indios
llaman uti. Mas ni el uno ni el otro son herederos de la tierra, porquel
padre no lo fue (280 - 281).
Sarmiento orienta el desarrollo de su escritura de forma "vera y ordenada-
mente" y su Historia ndica finaliza con el episodio de Cajamarca. El enfrentamiento
entre Pizarro y Atahualpa es presentado, de manera sucinta, en una sucesin de
hechos de acuerdo a un esquema prefijado: llegada de los espaoles, crcel de
Atahualpa, muerte de Guscar, muerte de Atahualpa. El historiador omite el desen-
cuentro inicial del Inca con la letra y slo se pone de relieve la astucia de aqul para
comprender que los espaoles no son los anunciados viracochas. Y como Atahualpa
entendi que no eran dioses, como antes le haban hecho entender, aderez su
gente de guerra contra los espaoles (273).
No existen hechos documentados que me permitan establecer si el elegido
por el Virrey conoca la Instruccin
86
dictada por Titu Cusi, pero considero impor-
tante en este caso, abordar esta obra no slo por su contemporaneidad al momento
en que Sarmiento permaneci en la ciudad de Cusco junto a Toledo, sino tambin
porque ofrece una versin de los hechos que cuestiona el orden impuesto y deja
escuchar una voz que pugna por su escuchada. Adems es evidente, por los suce-
sos referidos en Historia ndica, que la presencia de Cusi y Tpac Amaru signific
una importante amenaza al orden instituido y dominante.
87
Si bien en el escrito el yo del discurso est diferido por una doble mediacin,
88
86
En adelante denominar la obra de esta manera.
87
Es importante recordar que cuando Sarmiento firma su Historia Indica, an no haba llegado a
Cusco la noticia de la muerte de Titu Cusi Yupanqui.
88
Hay un mediatizador primario: el padre Marcos Garca que reestructura y ordena lo enunciado
por Cusi para retransmitirlo al Escribano Martn Pando que es quien hace la transcripcin
escrita. El padre Marcos Garca se encontraba al frente de las acciones evangelizadoras en la
zona de Vilcabamba junto a Fray Diego Ortiz. Este ultimo actu, junto con los capitanes incaicos
Su-ta Yupanqui, Rimache Yupanqui y Sulca Varac, como testigo de la fidelidad del documento
dic-tado por Cusi. El notario Martn Pando, de origen mestizo, colabor estrechamente con Cusi
ya que fue quien redact numerosas cartas dirigidas a Diego Garca de Castro y otros funcio-
narios virreinales.
96 MARA JESS BENITES
el relato de Titu Cusi construye una visin trgica de los vencidos (Wachtel: 1971,
24) que transmite la desesperanza ante la llegada de los espaoles y el deterioro de
su cultura.
89
Pero tambin en su Instruccin esgrime, de manera beligerante, un re-
clamo para que esa comunidad recupere las tierras que le pertenecen y l sea re-
conocido por las autoridades coloniales como legtimo soberano de las mismas.
Adems, formula una serie de exigencias para abandonar la lucha armada, cuyo
cumplimiento debe garantizar Felipe II.
El texto plantea una posicin opuesta al adoctrinamiento y control sobre los
aspectos sociales, religiosos y administrativos que impone el gobierno toledano. La
Instruccin, por lo tanto, tiene por objetivo esgrimir los argumentos adecuados
para respaldar la legitimidad de los incas como dueos naturales de la tierra. La
defensa de este derecho se inscribe en el relato de los distintos agravios que come-
ten los espaoles contra los incas cuando inician la conquista de Per.
Ral Porras Barrenechea ubica la voz de Titu Cusi Yupanqui en el conjunto de
cronistas anti-toledanos. All distingue a aquellos que tratan de recuperar en la es-
critura los restos de la tradicin incaica. En estas crnicas indias se incluye la obra
de Joan Santa Cruz de Pachacuti Yamqui, Felipe Guamn Poma de Ayala y la del
mestizo Inca Garcilaso de la Vega.
90
Porras seala que en este grupo, entre los que distingue por su calidad est-
tica la obra de Garcilaso de la Vega, existe como huella indeleble el mestizaje. En
todos estos autores hay influencias de la cultura hispnica y occidental pero poseen
un modo de sentir y pensar profundamente indgena. Hablan quizs el espaol,
pero piensan en quechua (543).
91
El estudioso valoriza la audacia de Titu Cusi, ya
que, en un momento en el cual los indgenas tenan mnimas libertades, el texto
ofrece la primera versin indgena de la conquista.
Para Robert Lewis (1988) los cronistas andinos, como Cusi, Guamn Poma,
89
Wachtel (1971) precisa que acercarse a la visin trgica de los vencidos supone pasar al otro
lado del escenario y escrutar la historia al revs, porque estamos, efectivamente acostumbra-
dos a considerar el punto de vista europeo como el derecho: en el espejo indgena se refleja el
otro rostro de Occidente (24).
90
Relacin de antigedades desde Reyno del Per (1613?), Nueva Cornica y Buen Gobierno
(1615?) Comentarios Reales (1609), respectivamente.
91
Cito de la edicin de 1986.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 97
Yamqui y Garcilaso, cubren otra dimensin donde, precisamente, lo andino es la mo-
tivacin fundamental de su quehacer aunque todos escriban para espaoles y lo ha-
gan en espaol. En sus textos queda de manifiesto que recibieron una influencia de
la nocin de historia occidental inaugurada por la invasin espaola en los Andes.
Nicole Girn de Villaseor (1975) afirma que en el texto de Cusi se transmite
una imagen de los incas que contradice la tradicional visin del indio aterrorizado,
silencioso y taimado. En esta obra penetramos al corazn de aquella parte del
mundo indgena que con resolucin opt por la defensa activa de sus valores. Des-
cubrimos la personalidad de los jefes que durante ms de treinta aos se dieron a la
defensa de la causa indgena en el Per de una manera poltica: la de un imperio
rebelde, minsculo pero no vencido (93).
Titu Cusi Yupanqui no brinda, como Garcilaso de la Vega y hasta cierta medi-
da Guamn Poma de Ayala, una reconstruccin utpica del pasado incaico. Apela a
restablecer las instituciones precolombinas (la posesin de las tierras y el culto a las
huacas) mediante la praxis: una rebelin armada, un estado de resistencia, cuyos
antecedentes y fundamentos justifica en su Instruccin. Es esta actitud del texto la
que lleva a Raquel Chang - Rodrguez a definir la obra como una escritura atrevi-
da por la ideologa y la intencin que la sustentan y por su capacidad para incor-
porar dismiles tradicionales y llegar a un pblico heterogneo (1991, 19).
En el texto el Inca no responde directamente a las injurias, antes deja asen-
tada la sucesin de acontecimientos que demuestran tanto la violencia con que se
ejerci la usurpacin territorial como la serie de ofensas, ultrajes y humillaciones
que comenten los espaoles durante el proceso de colonizacin cultural que avasa-
lla sus tradiciones y costumbres. Para dar cuenta de ello, la letra es el instrumento
esencial de transmisin y denuncia.
Porque la memoria de los hombres es devil y flaca e si no nos
acurrimos a las letras para nos aprovechar dellas en nuestras
nesesidades, hera cosa ymposible podernos acordar por estenso de
todos en negoios largos y de ymportania (1).
Titu Cusi aprovecha los instrumentos legales del sistema colonial desde toda
vez que su texto es denominado Instruccin. En los primeros fragmentos del do-
cumento se advierte esta orientacin instructiva.
Primeramente que su Seoria [Lope Garca Castro] me haga mered
llegado que sea con bien a los reynos de Espaa, de dar a entender a
98 MARA JESS BENITES
su Magestad del rey don Phelipe nuestro seor; debaxo de cuyo anparo
yo me he puesto, quien soy y la neesidad que a causa de poseer su
Magestad y sus vasallos la tierra que fue de mis antepasados en estos
montes padezco. Y podra su Seoria dar la dicha relaion siendo dello
servido por esta via, comenzando lo primero por quien soy e cuyo hijo.
92
Y tanbien dar a entender a su Magestad la raon por donde yo agora
estoy con tanta neesidad en estos montes en los quales me dex my
padre con ella al tiempo que reinava y governava el Piru y toda su tierra,
que fue en el tiempo que los espaoles le desbarataron y mataron.
Y tanbien que sepa su Magestad por esteno como abaxo yr de-
clarado, la manera y cmo y en qu tiempo los espaoles entraron en
esta tierra del Piru y el tratamiento que hizieron al dicho muy padre
todo el tiempo que en ella bivio hasta darle la muerte en sta que yo
agora poseo: que es la que se sigue (1 2).
El trmino Instruccin con el que circula oficialmente el documento, si bien
tiene el sentido de una solicitud, sta no es de informacin, sino de defensa. Pero
tambin, al finalizar la narracin de los acontecimientos, se advierte la disposicin
jurdica del texto que lo acerca al documento legal denominado requerimiento, ti-
po textual sancionado institucionalmente tanto por la Iglesia como por la Corona.
93
Yo el sapai ynga Don Diego de Castro Titu Cusi Yupangui, hijo mayoraz-
go que soy de Mango Ynga Yupanqui y nieto de Guaina Capac, seores
naturales que fueron destos reynos e provincias del Piru, digo que por
quanto yo tengo neesidad de tratar con el rey Don Phelipe nuestro seor
y con otras justicias de qualquier estado y condicin que sean, ansy segla-
res como eclesiasticas, y juntamente con algunas otras personas que destos
reynos ayan ydo a los de Espaa que alla puedan residir o residan. Y no
92
Las cursivas son mas.
93
Tanto en el Tesoro de la lengua como en el Diccionario de Autoridades el trmino requerimien-
to remite a un acto judicial, en el que se intima a alguien para que se realice o no determinada
cosa. En el plano jurdico, se puede afirmar que el documento de Cusi se acerca tambin a una
capitulacin en sentido de que de algn modo se trata de un compromiso establecido entre un
particular (en este caso Titu Cusi) y un representante de la Corona (Lope Garca Castro) para
el desempeo de una empresa con carcter de servicio (representarlo ante el Rey). La
dimensin jurdica y legal del texto ha sido trabajada por Francisco Theodosiadis (1997).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 99
podra hallar persona que con ms calor ni solicitud pudiese solicitar
mis negocios, como es el seor governador el licenciado Castro, que a
los reynos de Espaa agora ba, ni quien con ms amor los haga ni
pueda hazer, como a tenido e tiene de costumbre de hazerme mered,
que por esta, con la confiana que de su persona tengo, le doy todo mi
poder bastante, y libre y suficiente qual de derecho ms puede valer
ansy como yo lo he e tengo y de derecho en tal casso se requiere para
que por m y en mi nombre y como mi persona mesma pueda pareer
ante su Magestad y pressentar su real nonbre qualesquier petiion y
dezir y declarar todo lo que le fuere preguntado tocante a mis negoios
de la mesma manera que sy yo lo dixiese y declarase. E pueda pareser
ante qualquier consejo, audiencias, alcaldes e regimiento e ante otras
qualquier justiias de su Magestad, ansy eclesiasticas como seglares,
y pedir y demandar, anparar y defender todas y qualquier cosas que
bea que me puedan y deban perteneser
94
(35).
En este contexto, la forma de requerimiento, usada durante la conquista
como simple formulismo antes de imponer la doctrina evangelizadora, cumple una
funcin inversa, ya que es utilizado por un indgena para legitimar la resistencia
iniciada por su padre en 1534.
95
Para instaurar la defensa de su padre Titu Cusi anuncia una estructura orde-
nada del devenir de los acontecimientos que le permitirn justificar sus reclamos.
Las normas tradicionales a las que se atiene su relato lo ubican en la formacin
discursiva historiogrfica. El Inca relata lo que nadie conoce mejor que l, se pose-
siona del mecanismo textual y de la historia para volver las armas de los conquista-
dores contra ellos en un relato cuya tensin estriba en el escamoteo de los hechos,
94
Las cursivas son mas. Este fragmento pertenece a un apartado dentro de la Instruccin que
lleva por ttulo Poder para el Seor Governador el Licenciado Lope Garca de Castro.
95
Es interesante retomar aqu las palabras de Eduardo Subirats (1994) al referirse al Reque-
rimiento: En la institucin del Requerimiento se conjugaban las necesidades estratgicas de
la conquista con la crtica reformadora de su violencia, la legitimacin teolgica del despo-
jo territorial de los americanos y su sublimacin humanista. De ah tambin la mezcla y la
ambigedad de significados, desde lo absurdo y alucinatorio hasta la directa brutalidad, que
distingue a este nuevo gnero literario, a mitad de camino entre el edicto inquisitorial y la
declaracin de guerra (288). Vase tambin Silvia Benso, La conquista di un testo. Il reque-
rimiento (1989).
100 MARA JESS BENITES
el pertinaz cuestionamiento de la versin espaola de la conquista y el consecuente
reclamo (Chang Rodrguez: 1991, 4).
96
El narrador inicia su relato con la llegada de los espaoles al Per, encabeza-
dos por Francisco Pizarro en 1532 y lo finaliza con la muerte de su padre Manco Inca
Yupanqui, recortando y seleccionando nicamente aquellos acontecimientos que le
permitan describir el accionar de los conquistadores.
La escritura actualiza sucesos en los que queda reflejada la cercana tempo-
ral que une a Cusi Yupanqui con los acontecimientos narrados, inscribiendo en su
texto el efecto de la verdad incuestionable de los hechos. Adems, en la explicacin
de los mismos radica la fuerza persuasiva de la palabra cuya veracidad se sostiene
en la experiencia emprica y en el espacio de poder al que pertenece quien escribe.
El registro escrito de los acontecimientos tiene para Cusi, ese fin comunitario
o pblico que seala Mignolo (1982), ya que el objetivo es el de justificar con legti-
mos derechos el estado de rebelin y resistencia permanente en Vilcabamba. As, la
mirada del cronista se construye como privilegiada y el paradigma de observacin
del Inca est en funcin de esa necesidad.
En la configuracin discursiva ingresan formas propias de las producciones
orales incaicas, ya que los sucesos son referidos por medio de la reconstruccin de
los extensos parlamentos de cada uno de los protagonistas de los hechos. As las
voces de Atahualpa, Gonzalo Pizarro y la casi excluyente de Manco Inca y algunos
de sus capitanes, recorren el texto.
Esta forma particular de estructurar el relato, remite por un lado al predomi-
nio de la transmisin oral como nico medio para difundir el desarrollo histrico. Por
otro, esta introduccin de los personajes a travs de sus parlamentos, crea en el
espacio del texto un movimiento escnico propio de las representaciones teatrales.
Llegada del Governador a cassa de Mango Ynga
Dios guarde a Vuestra Mered seor Mango Ynga, por aver estado algo
mal dispuesto no bine juntamente con estos cavalleros a besar las manos a
Vuestra Mered, de que he estado con alguna pena por no aver hecho lo
que tanto deseava que hera berme con Vuestra Mered, pero ya que hasta
96
La autora (ibdem) seala adems que el texto ha sido concebido como una probanza de
servicios con un claro tono acusatorio.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 101
aqu a avido falta que a sido como dicho tengo por mi yndispusision,
de aqu adelante no la abr; gran pena he reebido de la congoja que
me dizen Vuestra Mered a resibido en su prission, en espeial si fue
syn culpa.
Respuesta de Mango Ynga al Governador
Apo que quiere dezir seor, vengas norabuena, mucho dias a que
te e deseado ver y no se qu a sido el porqu no me as querido dar
este contento, pues tanto yo lo he deseado y te he enviado a llamar no
se quantas vezez para quexarme a ti destos tus soldados y por les
apalzer a ellos no me as querido dar a m contento, pues por ierto
que te lo he deseado yo dar y aun procurado, mal me pagais vosotros
my tan buen deseo y obras
97
(12).
Luis Millones (1985), ofrece una alternativa lingstica para pensar esta par-
ticularidad. Tanto en el aimar como en el quechua uno de los postulados ms
importantes es el de la fuente de informacin. En los actos de habla del quechua, en
la misma oracin se indica si los datos que se refieren son conocidos de manera di-
recta o si han llegado a travs de otra persona. La vista es el nico referente vlido,
no as el odo que es una fuente indirecta o secundaria. Si el hablante se refiere a la
informacin que le llega de este modo, no puede presentarse como testigo. Para
este tipo de exposicin el quechua posee sufijos especiales que indican la distinta
validez de un testimonio. Es tan importante esta distincin que si el hablante entre-
mezclara los cdigos sera acusado de mentiroso (10).
98
Al referir los parlamentos como si de esta manera hubieran sido pronuncia-
dos por sus protagonistas, Titu Cusi deposita en sus autores toda la responsabilidad
que pueda derivar de sus propias palabras o, como sealamos siguiendo a Millones,
alejar de s la acusacin de falaz. As se refleja adems, la fuerza con que subsiste
97
En la edicin original los discursos directos estn en cursiva y entre comillas.
98
Millones (1985) refiere una ancdota que ilustra estas consideraciones: No hace muchos
aos en una escuela ayacuchana, donde los padres de familia se sublevaron contra la maes-
tra de historia por pasar horas de clase contando la vida de personas que no conoca: curso
que trataba de los hroes peruanos de la Emancipacin (10). La orientacin de este planteo
nos lleva a los fundamentos que sostienen, desde la Antigua Grecia, la historiografa: La
historia comienza a ser considerada como el relato de aquel que puede decir he visto o en su
defecto he odo de personas fiables - porque han visto. En Jorge Lozano: 1987, 24 - 25.
102 MARA JESS BENITES
la oralidad, como el nico modo posible de transmitir la memoria histrica del pue-
blo.
Es arriesgado presentar otro origen, aparte del lingstico, para esta dinmi-
ca que domina la escritura, sin embargo creo que no es desacertado pensar en una
influencia proveniente de los autosacramentales, que eran ampliamente represen-
tados durante la evangelizacin. Los estudios suscitados en torno al descubrimiento
de la Tragedia a la muerte de Atahualpa (1871), apoyaran esta postura.
99
Incluso,
las frmulas con las que es introducida la palabra de Manco Inca cuando se dirige a
su pueblo, tienen resonancias propias de las homilas, que brindan a su figura, hi-
per-bolizada en algunos tramos, una dimensin gestual.
Parlamento que Mago Ynga Yapangui hizo a sus capitanes
Hermanos e hijos mos, los das pasados os hize juntar otra bez
desta manera para que biesedes un gnero nueba de gente (...) (9).
Parlamento del Ynga a sus capitanes sobre lo del cerco del Cusco
Muy amados hijos y hemanos mios, nunca pensse que me fuera
necesario aberos de hazer lo que ahora pienso (...) (20).
100
La crnica comienza con una declaracin que a lo largo del documento reite-
ra la legitimidad de su condicin de soberano. Para ello no slo se apropia de las
for-mas discursivas coloniales, siguiendo la tradicin europea de descendencia y
respeto al mayorazgo, sino que tambin establece una genealoga patrilineal direc-
ta para autorizar su discurso.
Yo soy el hijo legtimo, digo el primero y mayorazgo que my padre
Mango Ynga dex entre otros muchos, de los quales me mand tubiesse
cargo e mirase por ellos como por my propia persona, lo qual yo he
hecho desde quel fallesio hasta oy e lo hago e hare mientras Dios me
diere vida, pues es cossa justa que los hijos hagan lo que sus padres
les mandan, en especial en su postrimeros das (1).
El narrador avala su palabra en la legitimidad de su linaje para reclamar la
posesin de las tierras. En el derecho incaico el sistema de descendencia se basaba
99
El manuscrito fue descubierto por Jess Lara. Otros estudiosos del mundo andino se han
dedicado a analizar los orgenes de la Tragedia o Wanca, tales como Nathan Wachtel (1971)
y Antonio Cornejo Polar (1994), entre los ms importantes.
100
Las cursivas son mas.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 103
en la eleccin del hijo que demostraba mejores condiciones, hecho que de todos
modos no evitaba malestares internos.
Pero hay dos factores que determinan esta insistencia de Cusi. Por un lado,
diversos documentos han demostrado que al morir Manco Inca deja como sucesor
a Tpac Amaru quien debido a su corta edad, tuvo como tutor, al frente del gobier-
no, a Titu Cusi. Por otro, la situacin de bastarda que pesaba sobre l. Cusi silencia
estos detalles histricos y se construye en el texto como el descendiente elegido por
su padre para continuar la resistencia a la sujecin de los colonizadores y defender
la identidad cultural de los incas.
101
Parlamento que Mango Ynga hizo a su hijo al punto de la muerte
Encomiendote a tus hermanos y hermanas y a tu madre para que
mires por ellos y los remedies e favoresas como yo hiziera a ti (...).
Encomiendote tanbien a estos pobres yndios que mires por ellos
como es razon e mira cmo me an seguido y guardado y anparado en
todas mis necesidades (...) yo les he mandado a ellos que te respeten
y acaten por seor en mi lugar pues heres my primer hijo y heredero
de mi reino y sta es mi postrimera voluntad
102
(30 31).
El relato se abre con la llegada de los espaoles al pueblo de Cajamarca. La
narracin de este acontecimiento inaugura tambin en el espacio textual la serie de
agravios contra los indios. La escenificacin del encuentro de Atahualpa con la es-
critura, largamente referida por diversos cronistas, presenta en la versin de Cusi
algunas diferencias. Pizarro enva dos subalternos para anunciar su llegada al Inca.
Destos viracochas traxeron dos dellos unos yuyan [yungas] a my
tio Atagualpa, que a la sazon estava en Caxamarca, el qual los resivio
muy bien y dando de bever al uno dellos con un vaso de oro de la
bebida que nosotros usamos, el espaol en resibiendolo de su mano
lo derram, de lo quel se enoj mucho mi tio; y despus desto aque-
llos dos espaoles le mostraron al dicho my tio una carta o libro o
no s qu diziendo que aquello hera la quilca de Dios y del rey, e mi
tio como se sintio afrentado
101
El hecho de que Sarmiento enfatice en su Historia ndica la ilegitimidad de Titu Cusi, demuestra
que era extendida la versin de que Manco haba elegido a Tpac Amaru como sucesor.
102
Las cursivas son mas.
104 MARA JESS BENITES
del derramar de la chicha, que ansy se llama nuestra bebida, tom la
carta o lo que hera y arrojolo por ay diziendo qu s yo que me dais,
anda bete (2).
103
Este episodio silenciado por Sarmiento, es representado por Cusi para de-
mostrar que la actitud de Atahualpa es desencadenada por la ofensa inicial de los
espaoles que arrojan, como hace luego el inca con el libro que no habl, la chicha
o bebida sagrada. Pero, a pesar de esta concesin al Inca del Quito, el enunciador
no slo pone el acento, reiteradamente, en la condicin de bastarda de Atahualpa,
sino que tambin critica la ambicin de poder de Guscar, hermano de Manco, al
disputar un lugar que slo le corresponde a su padre, quien por su corta edad ha
quedado al margen del poder.
104
Es as como las escenificaciones textuales que reconstruyen la prisin de
Atahualpa estn dramatizadas por medio de parlamentos que rebelan sus ambicio-
nes y acrecientan la tensin entre ste y los incas del Cusco.
Apoes- que quiere dezir seores- esta gente que a benido a nues-
tras tierras es muy contraria a nuestra openin y se a confederado
y tienen mucha paz con my hermano Mango Inga, si os perece demosles
en la cabea y muertos todos estos, (); y si no los matamos y estos
se hazen con muy hermano Mago Ynga () podra ser que nos fuese
mal del negoio porque my hermano esta muy enojado contra my e si
haze llamamiento de toda la tierra hara capitanes e estos y l y ellos
no podrian dexar de matar nos, por eso si os pareciese ganemosle
nosotros por la mano (5).
103
En la versin que presenta Cusi queda de alguna manera disminuido, en comparacin con la
mirada que transmite Guamn Poma de Ayala, por dar un ejemplo de cronista andino, el poder
de la letra como representacin plena de la autoridad religiosa e imperial. Cornejo Polar (1994)
seala que el testimonio de Cusi se acerca al que ofrece Santa Cruz de Pachacuti Yamqui
(1613?) ya que para ambos el episodio de Cajamarca no tiene una significacin decisiva. En
el caso del primero, supone el autor, debido a su origen colla; en el del segundo, por el no
reconocimiento del Inca de Quito como legtimo gobernante.
104
Es importante recordar la divisin poltica que exista entre los incas del Cusco y los de Quito,
a los que perteneca Atahualpa. La habilidad diplomtica de Francisco Pizarro consisti preci-
samente en aprovechar para s estas desavenencias entre los medios hermanos. Las estra-
tegias de Pizarro se acercan a las de Hernn Corts que sac provecho de las disconformidades
de los pueblos sometidos por el podero azteca para apoderarse del Valle de Mxico.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 105
Las intenciones de Atahualpa no llegan al nivel de la accin. Cusi, relata en
breves palabras su muerte dadas su ilegitimidad como soberano y las circunstan-
cias poco honrosas en que se llev a cabo.
Syn dilasion ninguna mand sacar a la plaa a Atagualpa, my tio, y en
medio de la plaa con un palo, syn ninguna contradiin le dio garrote. Y
desque se le ubo dado lebant su real para benirse a ver con my padre (6).
La violencia ejercida sobre los indgenas en Cajamarca a quienes los mata-
ron a todos con cavallos, con espadas, con arcabuzes, como quien mata ovejas
(3), incluida la matanza de Atahualpa y sus huestes, autorizan a Cusi a introducir el
relato de los agravios y ultrajes de los conquistadores durante su permanencia en
Cusco hasta la huida de su padre de Vilcabamba.
En un primer tramo de la narracin, Cusi Yupanqui refiere la llegada de Pizarro
a Cusco y el generoso recibimiento que brind a l y sus soldados Manco Inca, su
padre. ste es presentado como paradigma de la hospitalidad y generosidad frente
a los espaoles que responden con desacatos.
Y my padre yendo que yba en sus andas de oro y cristal y corona
real, se ape dellas y abrao al marques qe ya se avia apedado de su
cavallo y anbos my padre y el marques se confederaron en uno y
mandaron que sus jentes que nadie se desmandase (6).
En un segundo momento, la crnica relata las dos prisiones consecutivas que
sufri el Inca, ordenadas por los hermanos Pizarro, Juan, Gonzalo y Hernando, bajo
el pretexto de supuestas sublevaciones de los indgenas para asesinarlos.
E pasados algunos aos, como la cobdiia de los honbres es tan
grande, reyn en ellos de tal suerte que engaados por el demonio,
amigo de toda maldad y enemigo de birtud, que se binieron entre sy a
concertar y tratar los unos con los otros la manera y el como molestarian
a my padre y sacarian del ms plata y oro de la sacada (8).
Esta primera crcel de Manco instituye en el texto los parlamentos lastimosos
y cargados de reproches, en los que se presentan los primeros atisbos de su arre-
pentimiento. Es en el relato de estos acontecimientos donde se intensifica el drama-
tismo, se radicaliza el discurso y en el espacio textual se evidencia un progresivo
movimiento inverso: los espaoles recibidos como Viracochas (dioses), son luego
hijos del Viracocha, enviados del Viracocha transformndose, paulatinamente, en
106 MARA JESS BENITES
hijos del supay (del demonio), siervos del supay, finalmente, ellos mismos supay.
Este proceso de demonizacin de los conquistadores se manifiesta en el texto a
travs de la amplificacin de imgenes y relatos que deconstruyen la ilusoria impre-
sin inicial que tuvieron los incas.
Vosotros sois los que dezis que sois viracochas y que os enbia el
Tecsi Viracochan?, no es posible que vosotros sois sus hijos pues
pretendeis hazer mal a quien os haze y a hecho tanto bien, por ventu-
ra no os enbi a Caxamarca gran suma de oro y plata? no tomastes
a my hermano Atagualpa todo el tesoro que alli yo tena de mis ante-
pasados? (...). Verdade-ramente digo que vosotros sois dimonios y no
viracochas,
105
pues sin culpa me tratais de esta manera. (...). A esto
respondieron los espaoles e dixeron: annos dicho que nos quereis
matar y por eso te hemos preso, por tanto si no es ansy que no te
quereis levantar, bueno ser que redimas tu bejaion y nos des algun
oro y plata, que eso es lo que benimos a buscar (8).
La perversin de Gonzalo Pizarro, quien le reclama a Manco Inca que le
entregue a Curi Ocllo su hermana- a cambio de su libertad, es ridiculizada en el
texto por medio del engao que organiza Manco para salvarla del conquistador.
106
Y my padre por tentarlos hizo sacar otras mas de beynte casy de aque-
lla suerte unas buenas y otras mejores y ninguna les contentava. Ya que le
paresio a my padre que hera tiempo, mando que saliese una la ms
prenipal muger [que] en su casa tena, conpaera de su hermana la coya,
la qual se paresia casy en todo. (...). Gonalo Piarro, como hera el que
mas deseava de todos, pues particularmente la avia pretendido dixo a my
padre estas palabras: seor Mango Ynga, si esa es para m deseme luego
porque ya no lo puedo sufrir (...) y l ansy delante de todos, syn ms mirar
a cossa, se fue para ella a la besar y abraar como sy fuera muger ligitima,
de lo qual se rio mucho my padre (17).
Los incas, en tanto, pasan de una actitud generosa -en la que se marca la
105
La cursiva es ma.
106
Manco Inca no podra prever el destino trgico de su hermana, quien unos aos despus sera
capturada por Gonzalo Pizarro en unos de los ataques a Vilcabamba. Segn refieren Bernard
y Gruzinski (1999, 30), para no ser violada por el espaol, la princesa Ocllo se frot el cuerpo
con excrementos. Ante esta actitud de la joven, Pizarro orden que la mataran a flechazos.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 107
desproporcin de las ofrendas que entregan con respecto a las que reciben- al asombro
ante la desmesurada codicia material y la violencia que se apodera de los conquistadores.
La rebelin que encabeza su padre rechaza los trminos del significado constituyente de
la violencia avasalladora del conquistador (Subirats: 1994, 198).
Poca neesidad teniamos nosotros ser vexados y molestados de la
suerte que agora estamos desposeydos de nuestras haziendas, de nues-
tra mugeres, de nuestros hijos e hijas y de nuestras chacaras y bernos
vasallos de quien no conosemos, tan opresso, tan fatigados que hasta
con nuestras capas nos hazen limpiar la suziedad de los cavallos
107
(15).
En la crnica, los espaoles, los dioses del inicio, son degradados y presenta-
dos con todas sus miserias. Titu Cusi acenta sus acusaciones, guiando la orienta-
cin de su discurso hacia el comportamiento de los conquistadores que se basan en
la violacin de los principios religiosos occidentales impuestos por la evangeliza-
cin: codicia, mentira, lujuria, envidia, engao. Titu Cusi seala cmo la traicin y la
vio-lencia, son estrategias decisivas para el triunfo de los espaoles.
Antes de partir a Vitcos, Manco Inca aconseja a su comunidad que reaccione
ante los agravios cometidos, pero con tcticas propias de los espaoles, o sea
engaarlos para sostener la resistencia. Se acenta en los parlamentos que dicta
Titu Cusi la beligerancia de Manco en discursos fuertemente contestatarios, donde
se resaltan, por medio de comparaciones, las diferencias entre las creencias pro-
pias y las adoptadas ante un dios ajeno.
108
Lo que ms aveis de hazer es que por ventura estos os diran que
adoreis a lo que ellos adoran, que son unas paos pintados, los quales
dizen que es Viracochan, y que le adoreis como a guaca, el qual no es sino
pao, no lo hagais sino lo que nosotros tenemos eso tened, porque como
beis las vilcas hablan con nosotros y al sol y a la luna bemoslos por nuestros
ojos y lo quesos dizen no lo vemos bien. Creo que alguna bez por fuera o
con engao os an de hazer adorar lo que ellos adoran, quando ms no
puedieredes, hazeldo delante dellos y por otra parte no olvideis
107
Este parlamento es pronunciado por unos de los capitanes de Manco Inca, Vila Oma.
108
Francisco Theodoassis (1997) en su artculo sobre la Instruccin de Titu Cusi seala los
mecanismos por los cuales los incas se reapropian de los comportamientos de los espaoles
(la mentira, el engao) como recursos de lucha.
108 MARA JESS BENITES
nuestras cerimonias; y si os dixieren que quebrantis nuestras guacas
y esto por fuera, mostraldes lo que no pudieresdes hazer menos y lo
demas guardaldo, que en ello me dareis a m mucho contento
109
(26).
Cusi refiere en esta crnica, donde se entrecruzan documentos jurdicos,
dramas de fe, tradiciones populares incaicas, el proceso de conquista y evangeliza-
cin no como una experiencia liberadora y salvacionista sino como un principio
regido por la violencia, en cuyo centro el indgena es ultrajado por los espaoles
presos de un estado tal de codicia por el oro que no les permite discernir ni recono-
cer culpa en sus actos.
Este discurso disidente
110
sienta las bases de la resistencia armada en Vilca-
bamba que es justificada en el espacio de la escritura como un levantamiento leg-
timo, resultado de una sucesin de abusos que superan los lmites de lo tolerable y
derivan en episodios sangrientos y combates armados.
El texto de Titu Cusi marca una ruptura y una continuidad. La ruptura tiene
como claro objetivo resistir la condicin colonial, esa en la cual se le niega al colo-
nizado su identidad como sujeto, en trozar todos los vnculos que le conferan esa
identidad y en imponer otros que lo disturban y desarticulan (Cornejo Polar: 1994,
19). La continuidad se manifiesta en lo que, partiendo de Wachtell (1976), se deno-
mina traumatismo de la conquista, concepto que no hace ms que dar cuenta de la
proyeccin histrica de esa resistencia cuyo triunfo es, como en toda estructura
trgica de la historia, ms bien moral.
La Instruccin del Inca Don Diego de Castro Titu Cusi Yupanqui para el muy
ilustre Seor el Licenciado Lope Garca de Castro es un texto que se opone al pro-
ceso discursivo e institucional que, como la Historia Indica de Sarmiento de Gamboa,
sostiene la lgica de la colonizacin (Subirats: 1994). Para Titu Cusi la Historia
es, entonces, el relato interminable de un proceso cuyo principio regulador es la vio-
109
Las cursivas son mas. En este fragmento se advierte el proceso de incorporacin del dios
cristiano por medio de su homologacin con Viracocha. Esta estrategia se har ms eviden-
te en la escritura de Garcilaso de la Vega, quien reemplazar el culto a Viracocha por un
dios menor, Pachacamac, cuyo culto excluyente sostendr el supuesto monotesmo de los
incas.
110
Tomo la expresin de Raquel Chang - Rodrguez (1991) quien reconoce como disidente el
discurso de Titu Cusi en tanto ofrece una versin que cuestiona la norma impuesta, ora en su
representacin oficial, ora en su apropiacin de los modelos literarios forneos (XVII).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 109
lencia.
Su voz indignada lucha por restablecer el pasado pre-hispnico, por recupe-
rar esa armona ahora desagarrada,
111
ya que el presente se muestra como un
pachacuti, (derrumbamiento del mundo) donde las polaridades, el arriba y el abajo,
se han invertido y el equilibro parece irrecuperable.
112
111
Tomo la expresin de Antonio Cornejo Polar (1994).
112
La historia para los incas constitua una sucesin de eras separadas entre s por un perodo de
cataclismos. El mundo andino estaba estructurado sobre la base de opuestos complementa-
rios, uno, hanan, el arriba, el otro, hurin, el abajo. El hombre, el sol, el fuego, las montaas,
pertenecen a la mitad de arriba, la mujer, la luna, el agua, el mar, la costa a la de abajo. En Ronald
Wright (1994, 217).
Vase tambin, entre muchos otros, Louis Baudin, La vida cotidiana en el tiempo de los
ltimos incas y El imperio socialista de los incas. 1987 y 1945, respectivamente; Nathan
Watchel, Los vencidos. Los indios del Per frente a la conquista espaola. 1976; Luis Millones
(comp.) El retorno de las huacas (1990).
110 MARA JESS BENITES
II- La sombra de la Inquisicin II- La sombra de la Inquisicin II- La sombra de la Inquisicin II- La sombra de la Inquisicin II- La sombra de la Inquisicin
"Dice haber yo hecho unos anillos
y dado industria para hacer cierta tinta."
Pedro Sarmiento ante el Tribunal de la Inquisicin
En los documentos inquisitoriales recopilados por Jos Toribio Medina (1890)
se lee:
113
Parecile examinar acerca del negocio de Fray Francisco de la Cruz y
para ratificarse en su dicho y para que saliese desta tierra a cumplir destierro, por
pa-recernos cosa peligrosa dejalle en ella (333).
114
Los inquisidores se refieren
como cosa peligrosa a la permanencia de Pedro Sarmiento de Gamboa en el
Nuevo Mundo.
Casi diez aos despus, en noviembre de 1573 el Tribunal vuelve a requerir
su presencia y esta vez se encuentra a cargo del Inquisidor Servn de Cerezuela.
115
En un primer momento Francisco de Toledo intercede ante la Inquisicin ya que
entraba contra los chiriguanes; y el seor Visorrey nos escribi que tena dl nece-
sidad para aquella jornada, y que l le enviara acabado el negocio (333).
El 24 de septiembre de 1572 Tpac Amaru fue decapitado en la actual Plaza
de Armas de la ciudad del Cusco. En 1573 el Virrey inici la campaa para anexar a
la Audiencia de Charcas los territorios ocupados por los chiriguanos, a los que los
113
Historia del Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin en Chile. Tomo I, Captulo XIII. Todas las
citas corresponden a esta edicin. ngel Rosenblat en el Apndice Documental (Tomo II) de
Viajes al Estrecho de Magallanes reproduce la documentacin editada por Medina (271 273).
114
La cursiva es ma.
115
Cerezuela haba llegado al Per en 1569 junto con Francisco de Toledo, con quien haba
estudiado. Estuvo al frente del Tribunal durante ms de doce aos, durante los cuales se
realizaron tres autos de fe y sentenci a la hoguera a numerosos herejes.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 111
Incas no haban podido someter.
116
Nuflo Chaves haba fundado en 1561 la ciudad
de Santa Cruz de la Sierra, en el centro del dominio indgena.
117
La Audiencia envi
a Andrs Manso a colonizar la zona pero un grupo de indgenas extermin la tropa
espaola e incendi su aldea. Este incidente fue el pretexto que encontr Toledo
para avanzar contra los chiriguanos.
El Virrey se instal en la ciudad de La Plata (Sucre) donde recibi distintas
delegaciones de indgenas que eran retenidos durante meses para adoctrinarlos en
la religin cristiana. Mediante engaos un grupo de prisioneros logr escapar, lo que
motiv que Toledo tomara la decisin de arremeter con las armas.
118
A pesar de
estar enfermo, se encarg de la organizacin de la milicia con la que parti de la
ciudad de la Plata en mayo de 1574. La expedicin estuvo signada por el fracaso y
la violencia. Mientras los indgenas se internaban en zonas inaccesibles los espao-
les, en represalia, quemaban sus pueblos, hasta que extenuados y enfermos debie-
ron retirarse.
119
116
Los chiriguanos ocupaban la zona selvtica de la actual Bolivia. Su verdadero nombre era av
trmino guaran que significa los hombres.
117
El territorio era un valle frtil y rico. En un primer momento se asoci este territorio con los
fabulosos reinos del Paititi.
118
Gruzinski y Bernard (1999) refieren que un da llegaron a la frontera cuatro indios cada uno con
una cruz de madera exigiendo ver a Toledo. Ante el Virrey manifestaron su deseo de conver-
tirse al cristianismo ya que, segn decan, los haba visitado un joven de largos cabellos
negros, vestido una tnica de algodn quien, luego de darle las cruces se elev al cielo y
regres en forma de rayo. Segn ellos era el apstol Santiago. A pesar de las dudas del padre
Reginaldo de Lizrraga, Toledo se mostr entusiasmado con el milagro. Las dudas se confirma-
ron cuando esa noche se dieron a la fuga con los dems indios (462).
Elena Altuna (2002) en su anlisis de Descripcin breve de toda la tierra del Per, Tucumn,
Ro de la Plata y Chile de Lizrraga (1605) seala cmo el autor desde un primer momento
cuestiona la veracidad del relato de los indgenas. Lo que en el texto se evidencia es el
desconocimiento de la realidad por parte del gobernante y su gente, conocimiento y experien-
cia que para s se atribuye el enunciador, pero que no puede expresar libremente debido a su
posicin de subalternidad frente a los otros (102).
119
Lizrraga en el libro I de su Descripcin refiere que, desesperados por el hambre, los sol-
dados buscaban alimentos por todos los rincones y que en una ocasin se lanzaron sobre una
olla en que se coca maz hervido. Un soldado crey ver en el fondo del recipiente un trozo de
carne: era el brazo de un nio. Al hambre y agotamiento, se haba tambin apoderado de los
espaoles el terror. En Gruzinski Bernard (1999).
112 MARA JESS BENITES
Esta situacin marc el fin de la libertad de Sarmiento: E agora que ya han
salido, tenemos escripto a nuestro comisario que le prenda y le enve preso (333).
Los cargos que se levantaban en su contra eran mltiples. Algunos anteriores, como
el azote en Puebla de los ngeles y su huida: Hay informacin -decan los Inqui-
sidores- que el dicho Pedro Sarmiento fue azotado pblicamente en Nueva Espaa
(332). Otros similares como la posesin de un cuaderno de papel escrito en doce
hojas, que era del dicho Pedro Sarmiento, por el cual quiso probar ciertos anillos
astronmicos (332).
Finalmente, los nuevos: lectura de las rayas de la mano a una mujer y su
afirmacin pblica de que no poda pretenderse que el Evangelio estuviera
acabadamente divulgado en Per si an no lo estaba en Espaa. Pero el testimonio
de Sarmiento constitua un elemento de inters en la causa que se llevaba contra
Fray Francisco de la Cruz, quien, como se refiri, haba sido su confesor y autoriza-
do la posesin de los anillos.
El juicio contra de la Cruz de la orden de Santo Domingo, fue uno de los ms
sonados de los que llev adelante el Tribunal en Lima durante el siglo XVI. El clrigo
haba demostrado en reiteradas ocasiones una inclinacin por lo singular y misterio-
so. Pero el acontecimiento determinante tena otras dimensiones e involucraba a un
mujer llamada Mara Pizarro, quien afirmaba entrar en xtasis para dialogar con la
corte celestial, y que a travs de ella se expresaban los ngeles y los santos. Tam-
bin, segn su relato, se le pareca un armado para aconsejarla. Fray de la Cruz
integr el grupo de religiosos que deba custodiar y exorcizar a la joven que, segn
ellos, estaba endominada.
120
Los problemas se suscitaron cuando los sacerdotes encargados de expulsar
el mal que habitaba en el cuerpo de Mara Pizarro, cedieron ellos mismos al conven-
cerse de que a travs de ella se expresaban seres celestiales. Pero la situacin se
agrav a niveles inusitados como refiere en una declaracin escrita Alonso de Gasco.
[Dice] como la dicha doa Mara era inobediente a su madre y em-
120
Jos Toribio Medina, Historia del Tribunal de la Inquisicin en Lima. Las citas correspon-
den a la edicin de 1956. Para exorcizar a Mara Pizarro se formaron dos grupos. El diurno
estaba integrado por Fray Alonso de Gasco y de la Cruz, ambos dominicos, el segundo,
nocturno, por Jernimo Ruiz de Portillo y Luis Lpez, de la Compaa de Jess. Haba un quinto
religioso, Fray Pedro de Toro, que no tena un turno fijo.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 113
perrada y liviana, y cmo por mandado de los falsos sanctos le avian
dado l y fray Francisco una joyas de oro y terciopelo, raso y tafetn
para basquias, una perrica linda y collares bordados para ella, y que
decan los demonios que tenan una carta escripta con sangre de la
dicha doa Mara, y que la dicha doa Mara deca que estaba preada
del dicho padre Luis Lpez (...) (Medina: 1956, 65).
La causa contra de la Cruz se inici en 1571 y finaliz en 1578 cuando el
religioso fue condenado a la hoguera. Desde la primera audiencia se manifest con-
vencido de que no tena nada que ocultar y confirm cada una de las denuncias. El
Fiscal del Tribunal redact en su contra tres acusaciones
121
basndose en los dichos
del propio acusado que evidencian un progresivo desequilibrio squico.
122
Que haba tenido tratos, respuestas y conciertos con el demonio,
incorporado en la Pizarro, por cuya boca deca hablaban San Gabriel,
San Dionisio y otros santos.
Que haba hecho pacto con dos demonios para aprender el arte
mgica, conservando en su poder y trayendo siempre consigo en su
seno el anillo de oro grueso y hueco que los diablos le haban dado (...).
Que, como profetizando, haba declarado a muchas personas que
para poder plantar su nueva secta, haba de nacer en Lima un nio,
destinado a ser santo y gran siervo de Dios (...) y que siendo Cruz
padre del dicho nio, habindole habido y engendrado en pecado, pre-
tenda hacer a l otro San Juan Bautista
123
(Medina: 1956, 69).
121
Slo la primera acusacin tiene ms de ciento ochenta apartados. El expediente del juicio
contra de la Cruz ocupa mil ochocientos folios manuscritos que se conservan en el Museo
Histrico Nacional de Madrid. El juicio completo contra de la Cruz fue editado en 1992 por Vidal
Abril Castel, Francisco de la Cruz - Inquisicin (actas). Anatoma y biopsia del Dios
y del Derecho judeo - cristiano - musulmn de la conquista de Amrica. Madrid: CSIC.
122
Hampe Martnez (1998) seala que de la Cruz expuso adems un delirante plan de reforma
religiosa, que contemplaba inminente destruccin de la cristiandad europea -por mano de los
turcos- el surgimiento de una nueva iglesia en Hispanoamericana, en la que fray Francisco se
hallara a la cabeza con los ttulos de Papa y Rey de Israel (97).
123
El proceso contra de la Cruz revel datos oscuros de la sociedad limea. Durante el juicio se
confirm que el religioso haba tenido un hijo con Doa Leonor de Valenzuela, esposa de un rico
encomendero de Quito (Rodrigo de Salazar) e hija del fundador de la ciudad (Nicols Rivera).
La mujer fue convocada por la Inquisicin pero debido a su linaje fue liberada luego de
114 MARA JESS BENITES
Las acusaciones que pesan sobre Sarmiento distan de esta gravedad pero,
de todas maneras, fue metido en las crceles, porque dems de lo que haba dicho,
escribimos que haba contra l sobrevenido cierta probanza, por la cual parece que,
mirando a una mujer las rayas de las manos, la dijo que por su causa haban de
matar en este reino dos personas (333).
El 18 de noviembre de 1575 es llamado a declarar nuevamente por el conte-
nido de los cuadernos. El enjuiciado defiende la tenencia de los anillos ya que con-
sidera que tienen una virtud natural y que no son supersticiosos. Argumenta por
medio de comparaciones que ninguna cosa puse de mi cabeza ms de traer ejem-
plos de propiedades de piedras y yerbas naturales, y por no ser conocidas vulgar-
mente de todos causan admiracin, y aun vienen a ser tenidas de algunos por
sospechosas, siendo naturales (334).
El dictamen de los jueces fue contundente: destierro de las Indias, or misa
rezada un da a la semana, en pie y en cuerpo, con una vela y en forma de peniten-
te, que abjurase de levi en la Sala de Audiencia y, finalmente, que fuese sacado a la
vergenza pblica. La sentencia se asimilaba a la de 1565, pero se sumaba el ltimo
y ms humillante castigo,
124
del cual despus de apelar, fue librado. Tampoco se
cumpli el destierro, decisin sobre la que es probable que Toledo haya ejercido
alguna influencia.
Se desconocen las actividades del acusado afecto a la quiromancia posterio-
res a la condena. Slo se ha podido rastrear una noticia que seala su capacidad
como astrnomo. Felipe II haba enviado cdulas al Nuevo Mundo para que se
observaran los eclipses de 1577 y 1578. ste ltimo fue observado por Sarmiento
en el cerro Quipaniurco de Lima. Provisto del instrumental necesario para estudiar el
fenmeno pudo establecer la diferencia horaria entre Lima y Sevilla y, por ende, los
un mes de encierro. En Gruzinski - Bernard: 1999.
124
El ser sacado a la vergenza pblica implicaba salir en procesin con los pies descalzos y
vestido con el difamante sambenito. Boleslao Lewin (1967) seala que el sambenito era una
prenda (a modo de capotillo segn el Diccionario de Autoridades) con el ancho del cuerpo
y con un largo hasta las rodillas en color amarillo y con una cruz roja en forma de aspa cosida
en el pecho. Haba seis clases distintas: tres para aquellos que eran ajusticiados por primera
vez y tres para los que reincidan y deban corregir su irreverencia en la hoguera. Pero
adems, despus de terminada la condena o muerto el condenado, la prenda era colgada en la
iglesia parroquial para infamia de la familia del reo (109 110).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 115
kilmetros que separaban ambos puntos. l mismo refiere este descubrimiento en
su Relacin del 1 de junio de 1583.
Este mesmo eclipse observ Rodrigo Zamorano en Sevilla, y me
mostr la computacin, que fue que acab el dicho eclipse en el meri-
diano de Sevilla a la una en punto despus de medianoche. (...). De
manera que la diferencia que sale por las dos observaciones de Sar-
miento y de Zamorano es la siguiente: es la diferencia de cinco horas
menos cuatro minutos de hora, que, reducidos a grados, son setenta y
cuatro grados de longitud. Y esto es lo que hay entre el meridiano de
Sevilla y el de Lima (198).
125
La noche del 13 de febrero de 1579, entre las 10 y las 12 de la noche, el
temido Francis Drake entr al puerto de El Callao y saque el cargamento de las
naves. Haba cruzado el Estrecho de Magallanes en slo diecisiete das.
La incursin del pirata ingls en las costas del Pacfico traza el recorrido ms
glorioso y a su vez ms desdichado en la vida de Pedro Sarmiento de Gamboa.
125
La cita es de la edicin de ngel Rosenblat (1950). Los clculos aportados son bastante
precisos ya que Lima est a 77 al oeste del meridiano de Greenwich y Sevilla a 5 58, o sea
2 58 menos que lo calculado por Sarmiento en ese momento.
116 MARA JESS BENITES
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 117
Segunda Parte
R RR RRELACIONES ELACIONES ELACIONES ELACIONES ELACIONES DE DE DE DE DE LOS LOS LOS LOS LOS VIAJES VIAJES VIAJES VIAJES VIAJES AL AL AL AL AL
E EE EESTRECHO STRECHO STRECHO STRECHO STRECHO DE DE DE DE DE M MM MMAGALLANES AGALLANES AGALLANES AGALLANES AGALLANES: :: ::
LA LA LA LA LA ESCRITURA ESCRITURA ESCRITURA ESCRITURA ESCRITURA DE DE DE DE DE LA LA LA LA LA EXPLORACIN EXPLORACIN EXPLORACIN EXPLORACIN EXPLORACIN
-Ay de m desdichado! Qu cosas habrn de ocurrirme?
Temo que, sin error, la verdad me haya dicho la diosa
cuando me asegur que en el mar muchas penas, an antes de
llegar a mi patria, tendra, y se cumple ahora todo.
Con qu nubes tan grades Zeus cubre el anchsimo cielo!
Y sacude la mar, y violentas borrascas me lanzan
toda clase de vientos: me aguarda una suerte terrible.
Odisea, Canto V.
Llegamos con mal tiempo mojados y cansados, y los heridos
casi muertos. Aqu se tuvo mala noche de agua, humidad y
fro. (...). Y el mayor trabajo era la desconfianza, que pen-
saban que Pedro Sarmiento no saba atinar y que iba perdi-
do y nunca sabra volver a dar en el Estrecho, y as nunca
hallaban el navo, y que forzoso haban de morir de flacos,
cansados y hambrientos.
Pedro Sarmiento de Gamboa, Relacin de 1584.
118 MARA JESS BENITES
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 119
Captulo I Captulo I Captulo I Captulo I Captulo I
El Estrecho de Magallanes:
El confn de los infortunios
120 MARA JESS BENITES
I- I- I- I- I- Noticias Noticias Noticias Noticias Noticias
"Que no hay mejor estrecho que ste."
Antonio de Pigafetta
La incursin de Francis Drake replante la necesidad de fortificar el Estrecho
de Magallanes. Durante ms de cincuenta aos represent una frustracin para la
Corona que vio la imposibilidad de extender su dominio imperial y colonizar la zona
ms austral de sus posesiones. La falta de recursos necesarios para enfrentar las
extremas condiciones del clima hizo que se abandonaran los proyectos en esa zona.
Lo que en un momento haba significado un gran logro, el hallazgo del paso
que una ambos ocanos, se convirti en un impedimento. Me interesa referir las
circunstancias en que se realizaron las expediciones que antecedieron a la de Sar-
miento de Gamboa, recorriendo ese espacio inhspito a travs de las pginas de
aquellos que lo describieron en diarios y relaciones de viajes. El escenario de estas
escrituras es irrumpido por temperaturas extremas y vientos indmitos.
El 20 de septiembre de 1519, Hernando de Magallanes parte desde Sanlcar
de Barrameda con una flota de cinco navos para encontrar el paso martimo entre
los dos ocanos. Basado en los conocimientos geogrficos de los antiguos, como
Eraststenes y Estrabn, de que los continentes no eran sino islas gigantescas, le
parece acertado navegar a lo largo del continente americano hacia el sur hasta que
apareciera el paso que uniera ambos ocanos.
1
La tripulacin que acompa a Ma-
1
Cuando Cristbal Coln arriba a lo que considera sin refutaciones las Indias, inicia la bsqueda
del paso o pennsula que lo lleve al centro del continente asitico. La esencia sobre el ser de las
tierras a las que Coln haba llegado en 1492, dependa de la localizacin efectiva del paso al
Ocano ndico. Con la finalidad de determinarla, fue organizado el cuarto viaje del Almirante
entre 1502 y 1504. La expedicin, al mando de Cristbal Coln, naveg desde Santo Domingo
en busca de la costa asitica ubicada -segn sus clculos- en occidente. La flota lleg a lo que
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 121
gallanes estaba constituida por ms de doscientos cincuenta hombres. Los navos
estaban comandados por Juan de Cartagena, Gaspar de Quesada, Juan Rodrguez
Serrano. Sebastin Elcano viajaba como maestre de la nao Victoria, al mando de
Juan de Mendoza.
Durante la travesa se suscitaron una serie de acontecimientos desafortuna-
dos. El ms dramtico ocurri durante la permanencia en la baha de San Julin, don-
hoy es Honduras y desde all inici la bsqueda, Coln, sin embargo, confirmaba que aquellas
tierras eran asiticas y que, ms precisamente, pertenecan a la regin de Ciamba, mencionada
por Marco Polo, como prxima al extremo meridional de la pennsula. Dada la seguridad de estar
cerca del paso -determinada por la constante adecuacin de los datos a sus propios intere-
ses- Coln continu la expedicin hasta arribar a una entrada de lo que pareca ser el tan
anhelado paso. Pero, sa no era ms que la entrada a una baha y la clausura a las esperanzas
del navegante.
Amrico Vespucio particip en la expedicin que el 14 de mayo de 1501 parti desde Lisboa
con el mismo objetivo. La flota tena el propsito de navegar hasta las costas subecuatoriales
y proseguir el viaje bordeando las costas en busca del lugar que permitiera pasar al Ocano n-
dico. Luego, se continuara la navegacin hasta la India, para llegar a Lisboa por va del Cabo
de Buena Esperanza y realizar de este modo la primera circunnavegacin de la tierra. El primer
desembarco en tierra firme lo realizaron el 17 de agosto cuando alcanzaron las costas de lo
que hoy es Brasil. Los navegantes consideraron que se encontraban en el litoral asitico y por
lo tanto exploraron las costas en busca del paso. Al ser infructuosas las exploraciones,
Vespucio concluy que la costa que recorran se extenda sin lmites hasta las regiones
antrticas y que, seguramente la conclusin ms importante, se encontraban en un Mundo
Nuevo. Edmundo O Gorman en La invencin de Amrica (1958) realiza un detallado abordaje
de estas dos expediciones cuyos resultados y conclusiones sern los factores culminantes
del proceso de invencin de Amrica.
En 1513, Vasco Nuez de Balboa, un hidalgo de Extremadura que lleg al Nuevo Mundo huyendo
de sus acreedores, atraves el istmo de Panam y descubri, gracias a los datos brindados por
los aborgenes, una inconmensurable extensin de agua salada a la que denomin Mar del Sur.
Este descubrimiento volvi real la posibilidad de seguir una ruta occidental hacia Cipango y las
especias sin violar la demarcacin establecida por el Tratado de Tordesillas. Ante las nuevas
perspectivas que originaba el descubrimiento del Mar del Sur, la Corona organiz una expedicin
al mando del portugus Juan Daz de Sols, para que localizara, a lo largo de las costas atlnticas,
el paso que permitira alcanzar las Molucas o el pas de las especias, sin transgre-dir el espacio
martimo de Portugal. La flota despus de haber navegado las costas del Brasil, penetr en el Ro
de la Plata creyendo, errneamente, haber alcanzado el tan ansiado paso.
En la Coleccin de los Viages y descubrimientos que hicieron por mar los espaoles de
Martn Fernndez de Navarrete existe una transcripcin del documento. A esta edicin perte-
necen las citas (1946, Tomo IV, 121 141).
122 MARA JESS BENITES
de los capitanes de los navos y la mayora de la tripulacin se sublevaron. Los mecanis-
mos que impuso Magallanes para aplacar la situacin no pueden ser descriptos sino como
terriblemente crueles: orden descuartizar el cadver de Mendoza, Quesada fue decapi-
tado por su propio criado y Cartagena abandonado a su suerte en las costas del extremo
sur. Despus de doce meses, en el transcurso de los cuales los hombres murieron por
enfermedades y se perdieron dos naves, la flota consigui alcanzar el otro lado y bordear
las costas del Mar del Sur al que denominaron Pacfico.
Hernando de Magallanes parti con rdenes explcitas que le fueron entrega-
das antes de la travesa en una Instruccin Real
2
encargada por Carlos V y redac-
tada por el Consejo de Indias. En setenta y cuatro asientos se consignan los puntos
esenciales que deba atender a lo largo del viaje. Las acciones que seala el docu-
mento se centran en el movimiento econmico y comercial y en la demarcacin de
los puertos y entradas: La principal cosa que en este viaje habis de mirar es los
asientos de los lugares (Asiento 26).
En ninguno de ellos se especifica un mandato de escritura que deba ser
cumplido por el Capitn. S se ordena que los escribanos apunten, a partir de lo que
los pilotos digan, las alturas y los puntos (Asiento 4) y que consignen en los libros
las transacciones comerciales con el detalle de las cantidades y precios (Asiento
13). En el punto 31 la Instruccin deja constancia de que el acto de escribir se puede
ejercer libremente, sin especificar los aspectos que debe respetar esa escritura.
Habis de mirar que todos los que agora en esta Armada van e adelante
fueren, han de tener toda libertad para escribir ac todo lo que quisieren,
sin que por vos ni otros ninguna persona les sea tomada carta ni defendido
que no escriban, porque nuestra voluntad es que dada uno tenga libertad
de escribir lo que quisiere; e si alguna persona tomare alguna carta, vos
mandamos que ejecutis en l las penas que de derecho se deban ejecutar,
e a vos parezcan; e si por vuestro mandado se hiciere, vos certificamos
que dems de lo que de derecho se deba hacer, mandaremos que se pro-
vea como en cosa que nos tenemos por deservidos de vos, e que dello
2
En el A.G.I. se conserva en el P. 34, R. 8, una copia de la extensa Instruccin dada por Carlos
V a Fernando de Magallanes escrita en doce folios de ambos lados y uno de una sola cara. La
Instruccin est firmada en Barcelona el 8 de mayo de 1519. La letra es cortesana procesal.
Hay un detalle llamativo en el manuscrito y es el de la amplitud de los mrgenes que ha dejado
el redactor.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 123
recibiremos mucho enojo
3
(130).
De las instrucciones reales como las que lleva Magallanes, surgirn las Ins-
trucciones o Memorias que tienen como mandato central la accin de escribir y
cuyos resultados se concretan en los textos denominados relaciones. La instruccin
entregada al Gobernador del Maluco se ubica en el momento inicial del proceso de
sistematizacin de los datos que se desean obtener sobre el Nuevo Mundo. Es inicial
puesto que an no se especifica la obligatoriedad de la escritura ni se establecen los
elementos centrales que deben guiar el ejercicio de la observacin.
Si bien se ha perdido el diario de la travesa y muchos otros documentos,
entre la tripulacin se encontraba un lombardo, Antonio Pigafetta, quien a su regre-
so a Espaa en 1522, fue uno de los dieciocho sobrevivientes, dej testimonio de los
acontecimientos en su Primer viaje en torno del globo.
4
Su autor entreg a Carlos V, en calidad de servicio, una copia del manuscrito:
De Sevilla fui a Valladolid, ante la sacra Majestad de Don Carlos V a quien no ofrec
ni oro ni plata, sino algo ms grato a sus ojos. Le di, entre otras cosas, un libro de mi
mano escrito, en el que anot cuanto nos acaeci a diario en nuestro viaje (159).
En el Archivo General de Indias se conserva el Diario y derrotero
5
escrito por
Francisco Albo. En l se consignan desde el da 29 de noviembre de 1519 hasta el 4 de
septiembre de 1522 las lecturas de las agujas y de las observaciones celestes. El
texto se construye sobre la base de estructuras fijas y repetitivas: A los 13 del dicho
tom el sol en 356 grados y medio, tena de declinacin 20 grados 32 minutos, vino a
ser el altura 33 grados 58 minutos, estbamos en vista de tierra en derecho del ro de
la Laguna, norte sur con el viento les nordeste, bamos al oes sudueste, y el da fue
martes (214). De manera lacnica se evocan algunos detalles sobre las tierras que
recorren. Hay un silencio absoluto sobre los acontecimientos centrales
3
No deja de sorprender la dureza con la que se ordena actuar si alguien impide el libre ejercicio
de la escritura.
4
Primer viaje en torno al globo, Buenos Aires: Centro Editor de Amrica Latina, 1971. Todas las
citas corresponden a esta edicin.
5
Diario o derrotero del viage de Magallanes desde el cabo de San Agustn en el Brasil, hasta
el regreso a Espaa de la nao Victoria. En Coleccin de los Viages y descubrimientos que
hicieron por mar los espaoles de Martn Fernndez de Navarrete. Edicin de 1946: Tomo IV,
191-225.
124 MARA JESS BENITES
del viaje como los motines y la muerte de Magallanes.
La materia textual del relato del Primer viaje,
6
en oposicin al diario de na-
vegacin de Albo, se nutre de las circunstancias vividas. El texto integra la familia
de escritos del proceso de descubrimiento, conquista y colonizacin de Amrica que
inaugura el Diario de Coln. Al igual que el diario colombino el de Pigafetta, "marca
un lugar especial en el contexto verbo - conceptual por ser el escrito que habla de
tierras hasta ese momento nunca vistas" (Mignolo: 1982, 60). Como tipo discursivo,
Primer viaje se inscribe formalmente en la categora de diario de viajes en el que
su autor refiere peridicamente los acontecimientos de la travesa.
El autor no escribe obligado por un mandato; su obra es el resultado de un
libre ejercicio de la observacin que le permite seguir un criterio selectivo de los
hechos. As, transmite con marcada crudeza, diversidad de ancdotas y situaciones.
La galleta que comamos no era ya pan, sino un polvo mezclado
con gusanos, que haban devorado toda la sustancia y que heda inso-
portablemente por estar empapado de orines de rata. El agua que nos
veamos obligados a beber era igualmente ptrida y hediendo. Por no
morir de hambre llegamos al terrible trance de comer pedazos del
cuero con que se haba recubierto el palo mayor. (...). Frecuentemente
qued reducida nuestra alimentacin a aserrn de madera como nica
comida, pues an las ratas, tan repugnantes al hombre, llegaron a ser
un manjar tan caro, que se pagaba cada una a medio ducado (41).
7
Lo que acerca el texto de Pigafetta al diario colombino es esa escritura inau-
gural acerca de un nuevo espacio. Se ha repetido, como seala Mignolo (1982), que
6
De ahora en adelante me referir al texto con esta denominacin.
7
En la novela Maluco de Napolen Baccino (1997), el personaje que narra la historia, cuenta de
la siguiente manera el estado de desazn que vivieron en el Estrecho: Entonces un da, a
mediados de marzo, cuando ya no es posible continuar porque aquellas endemoniadas aguas
negras amenazan con despanzurrar los cascos, ya desvencijados, y el viento golpea con su
garrote los palos y las vergas, ya sin velas, hechas jirones; cuando ya casi no se escuchan las
voces ni rdenes, sino rezos, cuando el fro y la oscuridad de aquellos mares se instala como
una mdula en el alma de cada uno, y uno siente miedo y asco de s mismo; cuando parece que
hemos llegado al fondo del pozo y ya ni se discute porque todo el mundo piensa que ahora slo
nos queda regresar; entonces la noticia que nos paraliza (...): don Hernando ha decidido pasar
all el invierno" (136).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 125
los primeros escritores del descubrimiento y la conquista no disponan de modelos
para escribir sobre las Indias. Esta observacin implica, que el objeto no tiene un
lenguaje que lo exprese, es hasta ese momento, un objeto silencioso y es precisa-
mente en este sentido, ignoto.
Pigafetta era un estudioso de la geografa y la astronoma y un conocedor de
los fenmenos celestes. Desde las motivaciones que lo impulsan a emprender la
travesa se manifiesta el afn de conocimiento: supe que navegando por el Ocano
se vean cosas maravillosas y decid asegurarme por mis propios ojos de la veraci-
dad de todo lo que se contaba (7). En distintos tramos de su texto queda reflejada
la posicin como hombre de saber que trata de interpretar el nuevo descubrimiento.
El viajero realiza observaciones sobre las diferencias idiomticas de los pue-
blos que conocen, procura instruirse acerca de las costumbres de las comarcas que
recorren, examina y apunta los cultivos de cada zona.
Cada media legua se encuentra un puerto seguro, con agua exce-
lente, madera de cedro, sardinas y muy abundantes mariscos. Tam-
bin haba hierbas, algunas de las cuales eran amargas, pero otras
eran comestibles, sobre todo una especie de apio dulce que crece
junto a las fuentes, del que comamos a falta de alimentos (37).
Adems, la escritura es acompaada por el trazado del mapa, veintiuno en
total. En ellos el viajero delinea todas las islas que recorren sealando en colores
los distintos relieves.
8
Pero a pesar de esta postura cientfica, que acerca su escri-
tura a la de un compendio sobre el reino natural, el texto es invadido por seres que
provienen del imaginario mitolgico europeo. En la descripcin de los indgenas que
habitan el Estrecho se activan las imgenes fantsticas de la cultura occidental. Por
ende, el gesto que domina el acto de escribir es del de la desmesura.
8
Los colores utilizados responden a tcnicas convencionales: el mar, en azul; la tierra, un color
holln, las montaas en verdes, y las casas o chozas, blancas. En un mapa hay una piragua, y
algunos rboles de especias. Vase el estudio introductorio que acompaa la edicin de los
Viajes de Pigafetta de la Editorial Emec. Desde fines del siglo XIII se empezaron a dibujar
algunas cartas geogrficas que sealaron un rompimiento con la tradicin medieval ya que se
basaron en las observaciones hechas directamente durante las expediciones martimas, por
medio de instrumentos como el comps nutico, la aguja de marear o la brjula. Estas cartas se
conocen con el nombre de portulanos. Ver Eli de Gortari: 1991, 57 - 66.
126 MARA JESS BENITES
Pasaron dos meses sin que viramos ningn habitante del pas. Un
da, cuando menos lo esperbamos, un hombre de figura gigantesca
se present ante nosotros. Estaba sobre la arena casi desnudo, y can-
taba y danzaba almismo tiempo, echndose polvo sobre la cabeza.
(...). Este hombre era tan grande que nuestra cabeza apenas llegaba
a su cintura (22 23).
Las mujeres no son tan grandes como los hombres; pero en com-
pensacin, son ms gordas. Sus tetas, colgantes, tienen ms de un pie
de longitud. (...). Nos parecieron bastante feas; sin embargo sus ma-
ridos mostraban estar muy celosos (25).
Son muy glotones; los dos que capturamos se coman cada uno un
cesto de bizcochos por da, y se beban medio cubo de agua de un
trago, devoraban las ratas crudas, sin desollarlas. Nuestro capitn lla-
m a este pueblo patagones (30).
Estas descripciones, basadas en la exageracin de la fisonoma corporal y la
alimentacin, tienen un carcter definidamente tosco y risible. La figura del indgena
es asociada a la del gigante, que es por definicin la imagen grotesca del cuerpo
(Mijail Bajtn: 1994) en la que se conjugan los excesos y deformidades. El gigante
fue uno de los personajes fabulosos ms populares en el arte y la literatura euro-
peos. Los seres que describe Pigafetta no distan, por ejemplo, de las imgenes que
crea Franois Rabelais en 1532 para describir a sus memorables Garganta y Pan-
tagruel.
Los viajeros y conquistadores del Nuevo Mundo, como Amrico Vespucio, Bernal
Daz del Castillo, lvar Nez Cabeza de Vaca y Pedro Cieza de Len,
9
entre
9
Amrica Vespucio afirma, en una carta dirigida a Lorenzo de Mdicis el 18 de julio de 1500,
haber encontrado en Curazao, 7 mujeres de tan gran estatura que no haba ninguna de ellas
que no fuese ms alta que yo un palmo y medio (...). Y mientras que estbamos en esto,
llegaron 36 hombres y entraron en la casa, y eran de estatura tan elevada que cada uno de
ellos era de rodillas ms alto que yo de pie: en conclusin eran de estatura de gigantes, segn
el tamao y proporcin del cuerpo que corresponda con su altura; que cada una de las
mujeres pareca una Pentesilea, y los hombres Anteos. Cito de la edicin de Alianza: 1986, 61.
Bernal Daz en el captulo LXXVIII de su Historia verdadera de la conquista de la Nueva
Espaa (publicada en 1632) relata un dilogo entre Hernn Corts y un jefe indgena acerca de
sus antepasados: Y dijeron que les haban dicho sus antecesores que en los tiempos pasados
que haba all entre ellos poblados hombres y mujeres muy altos de cuerpo y de grandes hue-
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 127
muchos otros, mencionan la presencia de estos seres fabulosos. Pero en el contexto
americano la presencia de gigantes implicaba un estadio anterior a lo humano ya
que se haban apartado de la creacin divina al exceder por su altura los lmites de
la creacin. Los gigantes americanos encarnan para Europa la barbarie, la des-
mesura, el primitivismo salvaje y destructor. Ellos simbolizaban el predominio de las
fuerzas telricas (hijos de Gea), gigantismo de la naturaleza e indigencia espiritual
(Rojas Mix: 1993, 145).
10
La representacin de Pigafetta en Primer viaje es fundante ya que adquiere
tal fuerza cultural que esta mirada sobre los indgenas se mantiene sin variantes
considerables en las relaciones de los expedicionarios posteriores. Todos los nave-
gantes que crucen el Estrecho despus de la expedicin de Magallanes se refieren a
los gigantes, que fueron bautizados como patagones.
11
sos (...). Y para que visemos qu tamaos y altos cuerpos tenan trajeron un hueso o
zancarrn de uno de ellos, y era muy grueso, el altor tamao como un hombre de razonable
estatura, y aquel zancarrn era desde la rodilla hasta la cadera. Yo me med con l y tena tan
gran altor como yo, puesto que soy de razonable cuerpo. Cito de la edicin de Porra: 1999, 135.
Cieza de Len en el captulo LII de su Crnica del Per (1553), refiere cmo los indios
informaban a los espaoles acerca de la existencia de gigantes monstruosos; Joseph de
Acosta retoma estos relatos en su Historia natural y moral de las Indias (1590). En sus
Dcadas Pedro Mrtir afirma que existe un mtodo para fabricar gigantes (Dcada VII: 1530,
Libro 3), en tanto Cabeza de Vaca sostiene, en Naufragios (1542), que los indgenas de la
Florida todos son flecheros, y como son tan crescidos de cuerpo y andan desnudos, desde
lexos parescen gigantes. Cito de la edicin de Alianza: 1998, 84.
10
En su Tesoro de la Lengua Castellana Covarrubias emplea, para definir el trmino gigante,
expresiones que acentan la desmesura. La imagen que se representa, a partir de la visin de
los conquistadores de Indias, est construida sobre los tpicos de la barbarie y el primitivismo:
Pero oy da, los descubridores de las Indias, han hallado una tierra que llamaron de los
Gigantes, por aver en ella hombres disformes en estatura, y cuentan que cogieron a uno de los
espaoles y le echavan de uno a otro, recibindole en las manos, jugando con l un corro
dellos a las bonitas, como si fuera pelota.
11
Para Antonello Gerbi (1978) la descripcin de los gigantes patagones es el mayor aporte del
texto de Pigafetta a la etnografa y leyenda de Amrica. La imagen del patagn que recorre
Primer viaje fue incorporada, por citar un ejemplo que considero paradigmtico en su influen-
cia y difusin, por William Shakespeare en su obra La tempestad (1623). Pigafetta seala, en
cuanto a la religin de los gigantes que: Parece que su religin se limita a adorar al diablo (...).
Uno de los demonios, que alborota ms que el resto, es el jefe y diablo mayor, y le llaman
128 MARA JESS BENITES
Se ha discutido mucho acerca del origen del trmino patagn. Gonzalo
Fernndez de Oviedo, en Historia general y natural de las Indias (1535 1557), se-
ala que el nombre se debe al gran tamao de sus pies. Con esta acepcin figura en
el Diccionario de Autoridades: Lo mismo que patn. Son tan altos que los espaoles
en su presencia parecen pigmeos, y llamronlos patagones, por sus grandes pies.
Sin embargo, segn las investigaciones de Mara Rosa Lida (1952), el nombre patagn
proviene de un gigante que apareca en la novela de caballeras Primalen, publica-
da en 1512. No es improbable esta afirmacin ya que esa novela protagonizada por
Primalen, hijo del famoso Palmern, fue una obra que goz de gran popularidad en
las Indias ya que aparece incluso con mayor frecuencia que el Amads de Gaula, en
las listas de libros embarcados.
12
Todas estas representaciones de los ha-bitantes
del Nuevo Mundo y, en particular, de los del Estrecho de Magallanes como gigantes
se incorporan, siguiendo a Rojas Mix, al discurso de legitimacin que bus-ca acre-
ditar el valor de la empresa de conquista. Es la imagen de un mundo salvaje, pre-
adnico, condenado a la monstruosidad sin la intervencin salvadora del conquista-
dor europeo (1993, 146).
Los resultados del descubrimiento del paso entre los ocanos y de la primera
circunnavegacin del globo realizada por Sebastin Elcano (a cargo de la expedi-
cin despus de la muerte de Magallanes) impulsaron a la Corona a aprovechar
econmica y polticamente estas nuevas tierras. Por lo tanto, se consider necesa-
rio realizar una expedicin de reconocimiento y exploracin que permitiera deter-
minar con ms detalles las conveniencias de su posesin.
Con este objetivo fue preparada la travesa al mando de Garca Jofr de
Loaysa, Comendador de la Orden de San Juan, a quien se le otorg el ttulo de
Capitn General, Gobernador y Justicia Mayor de las Islas del Maluco. Elcano viaja-
ba en carcter de Piloto Mayor y gua de la armada durante la expedicin. La flota,
compuesta por siete navesy cuatrocientos cincuenta hombres, parti del puerto de
la Corua el 24 julio de 1525.
Setebos (29). Con este nombre menciona Calibn, el esclavo deforme de Prspero, a un dios:
Debo obedecer, su poder es tan irresistible, que triunfara de Setebos, el dios de mi madre, y
hara de l un vasallo. Cito de la edicin de Aguilar: 1991, 988. Miguel Rojas Mix (1993) ha
sealado la presencia de los gigantes patagones en distintas obras literarias y pictricas en los
siglos XVI y XVII.
12
Vase Irwing Leonard: 1996, 101.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 129
De este viaje, en el que encontraron la muerte Loaysa y Elcano, han quedado
algunos testimonios escritos. Los ms importantes son la Relacin escrita y presen-
tada al Emperador por Andrs de Urdaneta de los sucesos de la armada del comen-
dador Loaysa desde el 24 de julio de 1525 hasta el ao 1535 y el Derrotero del viaje
y navegacin de la armada de Loaysa desde su salida de La Corua, hasta 1 de
junio de 1526 de Hernando de Torre.
13
Slo tres navos desembarcaron en el Estrecho en mayo de 1526. Las dems
naves haban naufragado y perdido el rumbo. Los cuarenta y nueve das de perma-
nencia en el Estrecho fueron catastrficos. La falta de alimentos y agua provoc la
muerte de gran parte de la tripulacin, incluso la del mismo Loaysa, quien falleci el
30 de junio. Das ms tarde mora, luego de hacer redactar su testamento, Sebastin
Elcano.
14
El capitn Urdaneta, uno de los pocos sobrevivientes de esta expedicin, lue-
go de doce aos de la partida pudo regresar a Espaa donde escribi su Relacin.
En ella refiere con excesiva crudeza los padecimientos sufridos durante la permanen-
cia en el Estrecho. La escritura est despojada de la descripcin hiperblica de Pi-
gafetta, los indgenas son presentados como patagones pero sin trazos grotescos.
E as como desembarcamos en tierra, luego acudieron los patagones
13
Estos documentos se encuentran publicados por Martn Fernndez de Navarrete en la Colec-
cin de viajes y descubrimientos.1825 1837. Tomo V. La Relacin de Urdaneta, asimismo ha
sido publicada por Pablo Pastells (1920, 409 - 414). El texto de Torre brinda detalles de la
navegacin, pero se omite toda mencin a los sucesos de la travesa.
En el P. 37 del A.G.I. encontr dos manuscritos referidos a esta expedicin. Uno es una breve
relacin del viaje del comendador Loaysa al Maluco (R. 31) donde constan los acontecimientos
de la Armada luego del fallecimiento del Comendador. Est escrita en tres folios de ambos la-
dos y no figura autor ni fecha. El documento es una copia posterior, probablemente del siglo
XVII.
El otro documento (R. 33) es una declaracin de Francisco de Paris, marinero griego que haba
ido con el comendador Loaysa al Maluco, sobre lo acaecido en el viaje. Est escrita en
Valladolid y consigna como fecha el 25 de octubre de 1536. El manuscrito posee seis folios
escritos de ambos lados. El texto ha sido editado por Fernndez de Navarrete en la Coleccin
de viajes y descubrimientos (1946: T. V, 335 342).
14
El manuscrito del testamento de Juan Sebastin Elcano se conserva en el A.G.I. Ha sido
reproducido por Pablo Pastells: 1920, Documento N 7.
Es interesante sealar que se sucedieron tantas muertes que apenas se nombraba a uno en
un cargo a los pocos das e inclusive en horas deba ser reemplazado.
130 MARA JESS BENITES
nosotros, e nos pedieron por seas de comer e de beber, a los cuales
dimos de la mochila que llevbamos, e fuimos a ver las estancias que
tenan, y eran hechas de pelejas de cebras, a manera de chozas, e all
tenan sus mugeres e hijos, e cuando quieren ir a otra parte, cojen sus
pelejas y echan a las mujeres acuestas, y ellos con sus arcos y flechas
se van. Unos diez dellos nos seguieron un da e medio, hasta que
vieron que se iban acabando las mochilas, e despus se tornaron; e
nosotros tardamos hasta donde estaba la nao perdida cuatro das,
aunque el tercero da pensamos de perescer de sed, y con las nues-
tras orinas nos remediamos hasta que hallamos agua (369).
15
Gonzalo Fernndez de Oviedo, basndose en el testimonio de Juan de
Aryzaga
16
quien form parte de la expedicin de Loaysa, refiere en Historia gene-
ral y natural de las Indias, detalles sobre la incursin de los espaoles en el territo-
rio en busca de agua y comida. En este relato se apela, una vez ms, a los gestos de
desmesura para describir el tamao de los indgenas, sus costumbres y conductas
alimenticias.
Otras empresas de exploracin fueron las que comandaron Sebastin Caboto,
quien no pas del Ro de la Plata y Simn de Alcazaba. Esta ltima parti del puerto
de Sanlcar de Barrameda el 20 de septiembre de 1534; se compona de dos navos
(San Pedro y Madre de Dios) y unas doscientas cincuenta personas entre los que se
encontraban los futuros colonos y clrigos destinados a poblar las nuevas tierras
designadas como Nueva Len y catequizar a sus habitantes, objetivos especificados
en la Instruccin firmada por la Reina: y por la presente vos damos licencia de
conquystar, pacificar y poblar las provinias e tyerras.
17
Desde los primeros momentos comenzaron las dificultades; la nave San Pe-
dro hizo agua y hubo que retroceder a Cdiz para calafatearla pero al salir la nao
15
Fernndez de Navarrete (1946: Tomo V, 366 403).
16
Aryzaga escribi adems una breve relacin que ha sido publicada por Fernndez de Navarrete
en Coleccin de viajes y descubrimientos. 1825 1837.
17
El 26 de julio de 1529 en la ciudad de Toledo la Reina entreg al portugus Alcazaba una
Instruccin con ocho asientos y capitulaciones. El manuscrito -compuesto de tres folios de am-
bos lados ms la cartula- se conserva en el A.G.I. P. 32, R.1, N 2 y ha sido publicado por Pa-
blo Pastells (1920: 399 - 403) bajo el ttulo de Asiento original que Su Majestad la Reina mand
tomar con Simn de Alcazaba sobre las tierras que ha de descubrir y poblar. La cita
corresponde a la pgina 399.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 131
capitana Madre de Dios, dio con su quilla contra un bajo y sufri serios daos. De
esta desdichada travesa se conservan, en el Archivo de Indias, dos documentos: la
relacin de Alonso Veedor, escribano del rey, y la de Juan de Mori, miembro de la
tripulacin que escribi desde la crcel de Santo Domingo.
18
En ellas se refieren con
algunas variantes las instancias de la expedicin pero en ambas la trama gira en
torno a lo que Beatriz Pastor (1983) ha denominado como discurso del fracaso.
El 13 de enero de 1535 las naves llegaron a Ro Gallegos despus de haber
pasado cincuenta das sin beber agua que hasta los gatos y perros beban vino
puro (Mori: 387). El 18 de enero, penetraron el Estrecho pero los fuertes tempora-
les no les permitieron avanzar. Esto los oblig a desviarse y permanecer en el
llamado Puerto de Lobos desde el 26 de febrero al 9 de marzo. All Alcazaba jur el
cargo de Gobernador, segn los requerimientos de la Instruccin que llevaba y
tambin orden que se realizaran expediciones internas en procura de alimentos.
Mori y Veedor detallan en sus relaciones cmo en los primeros das no encon-
traban nada que pudiera sustentarlos excepto una races que los indios (no hablan
de gigantes) les ensearon a masticar. Luego de muchas penurias llegaron a un ro
donde pudieron pescar. Una de las indias ms ancianas les dio a entender que:
(...) mas adelante avia poblado y sealavan que trayan el oro en las orejas
y en los hombros en muchas cantidad y sealaban de andadura de aos y
no sabemos si dezia annos o meses o dias sino que siempre sealaban
cinco y como digo los capitanes yban de muy mala gana y amotinan la
gente y hazen con el teniente de gobernador que se torne para las naos
harto contra su voluntad y contra la mya por que nosotros decamos pues
que no avia que comer ny aun hierbas sino Races. (Mori, 390).
19
A pesar de las oposiciones los expedicionarios regresaron. Alrededor de Alca-
zaba haba crecido tal descontento que termin con su asesinato en manos de quie-
18
Los textos de Veedor y Mori han sido editados por Pablo Pastells (1920). El del primero como
Relacin de lo que sucedi en la expedicin y Armada de Simn de Alcazaba al Estrecho de
Magallanes hasta su vuelta a la isla de Santo Domingo (374 385) y el del segundo como
Relacin escrita por Juan de Mori de lo ocurrido en la expedicin de Simn de Alcazaba al
Estrecho de Magallanes, desde que sali de Sanlcar de Barrameda hasta que lleg a Santo
Domingo (386 398). Ambos manuscritos, ubicados en el P. 32, R. 18 y R. 19, constan de ocho
folios escritos de los dos lados.
19
Sigo la trascripcin realizada por Pablo Pastells.
132 MARA JESS BENITES
nes encabezaban el motn.
20
El 17 de junio las naves emprendieron el regreso. El 9
de septiembre arribaron a Santo Domingo. Entre quienes haban muerto de hambre
o fro, ajusticiados o ahogados sumaban doscientos cincuenta hombres, los sobrevi-
vientes un poco ms de setenta.
En 1539 el obispo de Plasencia, Gutirrez Vargas de Carvajal, solvent una
nueva expedicin al Estrecho para lo cual alist cuatro naves que puso bajo el
mando de su hermano Francisco de Camargo, quien por Cdula Real de 1536 obtu-
vo el ttulo de Adelantado y Alguacil Mayor.
21
La flota parti de Sevilla en agosto de
1539 y lleg a las costas del Estrecho el 20 de enero del ao siguiente. Sobre este
viaje slo se han conservado dos breves relaciones, una annima y otra de Crist-
bal Rayzen, del cual no se conoce ningn dato.
22
Los resultados de este nuevo emprendimiento no fueron menos caticos que
los anteriores: la nave capitana naufrag cerca de la entrada del Estrecho, otra lo
consigui atravesar y lleg al Per, la tercera intent embarcar a los nufragos de
la capitana, pero no lo logr y arrastrada por los temporales determin regresar a
Espaa; la cuarta, desapareci. Los tripulantes de la capitana, aproximadamente
unos cincuenta, quedaron desamparados en tierra y seguramente murieron de fro
o hambre.
20
Simn de Alcazaba fue asesinado a pualadas en su camarote y su cadver arrojado al mar.
Los rebeldes mataron tambin al hermano de Mori quien haba querido defender al General. Los
cabecillas del motn se llamaban Juan Arias y Gaspar de Sotelo. Luego surgieron las desave-
nencias entre ambos lo que fue aprovechado por el resto de los tripulantes para ejecutarlos
junto con los dems traidores. Mori fue nombrado tutor del hijo menor de Alcazaba.
21
Muchos de los viajes de descubrimiento fueron iniciativas personales financiadas privadamen-
te. Los organizadores de las expediciones solicitaban permiso a la Corona para emprender la
travesa y las conquistas eran realizadas en nombre de los reyes de Espaa, quienes general-
mente designaban representantes oficiales en cada una de ellas. En 1493, los reyes de
Espaa haban nombrado a un miembro del Consejo de Castilla como encargado de los asuntos
de las Indias y desde 1503 exista la Casa de Contratacin con responsabilidad sobre todos los
asuntos comerciales y administrativos relacionados con las Indias.
22
Estos textos han sido editados en la Coleccin de diarios y relaciones para la historia de los
viajes y descubrimientos. Instituto Histrico de Marina de Madrid: 1943.
En el A.G.I se conservan las diversas cdulas reales y asientos de despacho que se redacta-
ron concediendo a Carmargo el ttulo de Gobernador y autorizando los elementos para equipar
la flota.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 133
Ante la incertidumbre sobre la suerte de estos nufragos, se fabul que al ca-
bo de peregrinar por las tierras patagnicas encontraron un oasis con inmensas ri-
quezas: la Ciudad de los Csares. El mito de los Csares se construy sobre un he-
cho real; provena del capitn espaol Francisco Csar, quien bajo el mando de Se-
bastin Caboto, encabez exploraciones en la zona del actual Ro Paran en busca
de las misteriosas minas de la Sierra de la Plata y del Rey Blanco.
23
En relacin con el mito de la Ciudad de los Csares me interesa destacar un
documento del propio Sarmiento de Gamboa. El mismo est escrito al regreso del
primer viaje al Estrecho de Magallanes y en l se describe la mejor poca del ao
para emprender la nueva travesa.
24
En el folio 2 v Sarmiento alude a la ciudad de
Mendoza y la zona de Cuyo y aconseja llegar all desde Chile para descubrir:
Noticias, que as llaman a unas provincias de que se tiene noticia en
23
Francisco Csar fue enviado por tierra con catorce hombres para encontrar las minas de la
Sierra de la Plata. Meses ms tarde regres, despus de haber llegado hasta Charcas, entre-
gando a Caboto una relacin (extraviada) de su expedicin. En ella aseguraba que haban es-
tado muy cerca de localizar las fabulosas riquezas.
En busca de la ciudad de los Csares partieron desde distintos puntos expediciones: Chile, Ro
de la Plata, Tucumn. Vase Juan Gil. 1989: Tomo II, Captulo IX.
Este hecho se vincula adems con el mito de las Siete Ciudades de Cbola de las que se tenan
noticias desde 1530. Alvar Nez Cabeza de Vaca, tras su penoso peregrinaje, contribuy con
su relato a mantener el inters en estas ciudades. En la medida en que los conquistadores no
encontraban estas fabulosas urbes se fueron desplazando hacia distintos puntos en procura
de su hallazgo.
Era tal el convencimiento de que exista esta ciudad que, en 1642, la Corte de Madrid orden al
Gobernador del Ro de la Plata que exigiese el pago de un tributo a sus habitantes. Vase Javier
Oyarzn Iarra: 1976, 85.
24
Manuscrito A.G.I., P. 33, N 3, R. 2. Est escrito en tres folios de ambos lados. La letra no es de
Sarmiento, y presenta una tipografa muy dificultosa, recurrente en abreviaturas. A esto se su-
ma la mala calidad de absorcin del papel que ha posibilitado que se traspase la tinta de una
cara a otra. El autor slo ha agregado al final su rbrica. Este documento figura en ngel Ro-
senblat (T. II, 197 - 201) bajo el ttulo de Memorial presentado por Pedro Sarmiento sobre la
manera de buques que era conveniente fuesen al Estrecho de Magallanes, el tiempo en que
convena salir para l de Espaa y la navegagacin que se haba de hacer, igualmente que de
Lima y de la costa de Chile y dentro mismo del Estrecho, los fuertes que para su seguridad se
deban construir en la Angostura de Nuestra Seora de la Esperanza, 16 leguas adentro del
Cabo de las Vrgenes, y de las poblaciones que se haban de hacer. Ha sido copiado de la
transcripcin que se encuentra en el Coleccin Diplomtica de Navarrete (Tomo XX, Folio 121,
134 MARA JESS BENITES
aquellas partes, que por Chile se de la Noticia de Yngulo; por la ciu-
dad de Mendoza y Cuyo y Conlara se llama la Noticia de Trampaande
y de la Sal; por los comechingones de Tucumn se llama la Noticia de
Csar, porque Francisco Csar fue el primero que dio noticia de estas
tierras y su riqueza, que se sabe ser grande, por noticia de los indios;
y cualquiera dsta que se pueble se ha comunicar con los pobladores
del Estrecho (199).
Estas reflexiones de Sarmiento resultan paradjicas ya que diez aos ms
tarde los pobladores que lo acompaan en su expedicin al Estrecho y quedan aban-
donados en esas desolaciones harn resurgir, como los nufragos de la expedicin
de Camargo, una nueva versin de la leyenda. Pero desde la euforia por el buen su-
ceso de su primer viaje, el navegante an no vislumbra el desafortunado desenlace.
Ante los reiterados fracasos la Corona Espaola determin no promover, por un
tiempo, ms empresas de colonizacin. Sin embargo, Pedro de Valdivia, gobernador de
Chile, impuls infructuosas travesas para ocupar el territorio magallnico antes de que
algn descubridor autorizado por la Corona truncara sus ambiciones expansivas.
25
En 1557 Garca Hurtado de Mendoza, nuevo gobernador de Chile, encomen-
d a Juan Ladrillero la realizacin de un viaje hacia el Estrecho.
26
Ladrillero escribi,
en 1558, dos textos sobre la expedicin: Descripcin de la Costa del mar ocano
desde el sur de Valdivia hasta el Estrecho de Magallanes inclusive y Relacin del
viaje que hizo al Estrecho de Magallanes Juan Ladrillero.
27
N 12). La cita corresponde a la edicin de Rosenblat.
25
Pedro de Valdivia envi dos expediciones martimas hacia el Estrecho, la primera al mando del
genovs Juan Bautista Pastene parti de Valparaso en septiembre de 1544, la segunda a
cargo de Francisco de Ulloa se embarc en 1552. Ulloa consigui penetrar el paso y realizar un
reconocimiento de sus costas.
26
Con este emprendimiento Hurtado cumpla con una cdula real de 1555 en la que se ordenaba ampliar
y extender la gobernacin de Chile hasta el Estrecho de Magallanes. La flota parti de la ciudad de
Valdivia el 17 de noviembre de 1557 con una tripulacin de sesenta hombres. Ladrillero contaba en ese
momento con ms de cincuenta aos y era un reconocido cosmgrafo y astrlogo que haba obtenido
el ttulo de Piloto despus de hacer once viajes entre Espaa y las Indias.
27
Los textos de Ladrillero permanecen en el A.G.I. La Descripcin del viaje que hizo Juan
Ladrillero para terminar de descubrir el Estrecho de Magallanes y sus tierras desde los
ltimos lmites de las provincias y gobernacin de Chile hasta dicho Estrecho se encuentra
en el P. 33, R.1, N1.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 135
Una de las dos naves que le facilitaron fue destrozada por las inclemencias
del tiempo y los sobrevivientes naufragaron a bordo de un lanchn que les permiti
salvar sus vidas. La otra, en la cual se encontraba Ladrillero, recorri el Estrecho
desde ambas costas y posibilit a su capitn elaborar una detallada relacin en el
cual se asentaron datos de inters geogrfico pero que clausuraban las posibilida-
des de hallar riquezas materiales en la zona.
Este Estrecho son playas de arena, y es fondo limpio la canal, y en
algunas partes hazia la boca de la mar, callao mouedizo en el arena, gran-
des y pequeos: la costa ay pocos puertos hasta llegar a la cordillera.
En todo este estrecho desde la mar del norte hasta llegar la
cordillera qe son quarenta y tres leguas el estrecho adentro, no hay
marisco ny chocos ny lapas ny yeruas de las de la mar de las que
comen, ny pescado se puede tomar en ynuierno:ay obejas y guanacos
y benados, pero con el fro en el ynvierno se meten en las montaas
donde no se pueden aver hasta el verano, que con el calor de deuen
de llegar la ribera los rassos (469).
28
En el ejercicio de la observacin, Ladrillero se detiene tambin en la descrip-
cin de los aborgenes. Su mirada si bien es ms cientfica, responde al patrn de la
desmesura.
La gente que halle en esta boca de este estrecho a la parte de la mar del
norte es gente soberuyas, y son de grandes cuerpo ansy los hombres
como las mugeres y de grandes fueras los hombres y la mugeres bastas
de los rostros: los hombres andan desnudos traen por capas pellejos
gumacos sobados, la lana para dentro hazia el cuerpo, y sus armas son
arcos y flechas de pedernal y palos manera de macanas y tienen por
En l describe las alturas, seales de tierras, su calidad, trajes y maneras de los habitantes de
cada provincia o baha, tiempos de permanencia en ella y en los meses del ao, altura de la
costa, seales de baha y puertos, distancia de lo que cada una entra en la tierra adentro,
brazos que en ellas hay y armas. La Relacin, firmada el 30 de julio de 1558, se conserva en
el P. 32, R. 5 y en ella se detallan los avatares de la expedicin durante la permanencia en el
Estrecho. Ambos textos han sido publicados por Pastells: 1920, 415 479. Las citas pertene-
cen a esta edicin.
28
Las citas, a las que he incorporado los signos de puntuacin, corresponden a la Descrip-
cin que hizo Ladrillero, transcripta en Pastells: 1920.
136 MARA JESS BENITES
costumbre untarse con una tierra blanca como cal la cara y el cuerpo:
el traje de la mugeres es sus bestiduras de los pellejos de los gumacos
y de obejas sobados, la lana para adentro pnensello a la manera de
las yndias del cuzco (468).
Luego de permanecer casi un ao en la zona del Estrecho (la flota sali al
Atlntico y retom la ruta para el Pacfico) Ladrillero emprendi, el 9 de agosto de
1558, el regreso. Slo tres tripulantes (un marinero, uno del servicio y el propio
Ladrillero) sobrevivieron a la empresa.
29
Como resultado de los reiterados fracasos, el Estrecho se transforma slo en
un punto estratgico como el nico paso entre los dos ocanos, pero deja de poseer
valor econmico. El laberinto de sus canales, sus vientos despiadados, la pobreza
de su suelo y la poca rentabilidad de su colonizacin disminuye el riesgo de que
otros imperios quieran ocuparlo.
Las expediciones al Estrecho fueron olvidadas y hasta se lleg creer que el
paso se haba cerrado o, para algunos, que nunca haba existido.
30
Los innumera-
bles infortunios que padecieron aquellos navegantes hicieron que la imaginera po-
pular calificara a esas lejanas tierras como malditas.
29
No se conoce con exactitud ni la fecha ni el puerto al que lleg Ladrillero despus de su
incursin magallnica, aunque es muy probable que haya sido el de Valdivia o el de Concepcin.
30
Alonso de Ercilla y Ziga dedica en la Primera Parte Canto I de su obra Araucana (1569),
octavas a estas tierras en las que plantea la duda con respecto a la probable clausura del
paso. Edicin de Aguilar: 1946, 59.
Por falta de pilotos o encubierta
Causa quiz importante y no sabida
Esta secreta senda descubierta,
Qued para nosotros escondida,
Ora sea yerro de la altura cierta
Ora que alguna isleta removida
Del tempestuoso mar y viento airado
Encallando en la boca la ha cerrado.
Esta discrepancia con respecto a la existencia del Estrecho trasciende en Historia Natural y
Moral de las Indias de Joseph de Acosta de 1590: El estrecho pues, que en la mar del Sur hall
Magallanes, creyeron algunos o que no lo haba o se haba ya cerrado, como don Alonso de
Arzila [por Ercilla] escribe en su Araucana, y hoy da hay quien diga que no hay tal estrecho, si
no que son islas entre la mar, porque lo que es tierra firme se acaba all y el resto es todo islas,
y al cabo de ellas se juntan el un mar con el otro amplsimamente, o por mejor decir es todo un
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 137
II.- La incursin de Pedro Sarmiento de II.- La incursin de Pedro Sarmiento de II.- La incursin de Pedro Sarmiento de II.- La incursin de Pedro Sarmiento de II.- La incursin de Pedro Sarmiento de
Gamboa Gamboa Gamboa Gamboa Gamboa
"En paz estaba el Pir cuando por nuestros pecados
pasaron ingleses piratas por el Estrecho (...)."
Pedro Sarmiento, Relacin de 1583
La noche del 13 de febrero de 1579, entre las diez y las doce de la noche, el
pirata ingls Francis Drake entra al puerto del Callao robando el cargamento de las
naves que en l se encontraban y llevndose una nao que acababa de llegar de
Panam con ropa de Espaa. Los ingleses pican las amarras de siete naves para
que los espaoles no puedan seguirlos. Una hora ms tarde dos navos con casi
trescientos soldados, entre los que se encontraba Pedro Sarmiento de Gamboa,
salen infructuosamente en su persecucin.
Vicente Fidel Lpez en su novela La novia del hereje o la inquisicin en Lima
(1846) introduce, bajo la forma de un soliloquio, el pensamiento sarmientino. En l
se revela una personalidad arrogante y solitaria.
Desde que apunt la luz del da, Sarmiento pudo ver las velas del pirata
muy distante ya y en rumbo directo hacia el Norte. Como si esto le sorpren-
diese, las observ con mucha atencin clavando en ella un ojo desconfiado
y reflexivo. Una idea sbita preci atravesar de pronto su mente, y su
fisonoma se anim tambin como si recibiera el reflejo de un rayo de luz -
No pensis que me engais, no, pirata insolente! - se dijo a s mismo, con
el ademn de la amenaza... Fings iros por el norte, eh? ... Ya os compren-
do; en cuanto os veis fuera de mi vista, viraris al Sud. Pero, Dios me-
diante, yo sabr atajaros el paso! Si no sois pjaro o brujo, ser
mismo mar. Pero de cierto consta haber el Estrecho y tie-rra largusima a la una banda y a la
otra, aunque la que est de la otra parte del Estrecho al Sur no se sabe hasta dnde llegue.
Edicin del Fondo de Cultura Econmica: 1962, 108.
138 MARA JESS BENITES
preciso que tarde o temprano caigis por el Estrecho y all os dar yo
noticias mas, maldito aventurero!
31
El 27 de febrero Toledo alist una flota de dos barcos y ciento veinte hombres
para que capturaran al pirata. Sarmiento se embarc como sargento mayor. Con
motivo de estos sucesos escribe una extensa Relacin de lo que el corsario Francis-
co hizo y rob en la costa de Chile y Pir, y las diligencias que el Virrey Don Francis-
co de Toledo hizo contra l
32
donde refiere los pormenores del derrotero de los
barcos que persiguen a Draques. Al mismo tiempo narra ancdotas protagoniza-
das por el corsario, como si hubiera presenciado los acontecimientos, que destacan
la cortesa inusitada que despliega el pirata al tomar un barco espaol.
Y como no vieron otra persona sobre cubierta, le prendieron [A San
Juan de Antn]
33
y le pasaron a la nao inglesa, donde vido al cosario
Francisco Draques armado con cota y casco, que ya se estaba desar-
mado. El cual abraz a San Juan de Antn dicindole: Ten paciencia,
que usanza es de guerra. (...). Y lunes siguiente, a las nueve del da,
fue el cosario a la nao de San Juan, y mand a su sargento mayor que
pusiese la mesa a San Juan de Antn, como a su propia persona; y
hasta el medioda estuvo Francisco Draques en el navo robado, miran-
do la riqueza que traa, y a la tarde de vino a su nao (188).
En la descripcin de Drake se agregan los gestos de deferencia que demues-
tra con el capitn y los obsequios que entrega a los tripulantes del barco espaol en
el momento de la despedida.
Y en moneda dio a treinta y cuarenta pesos a cada uno, y a otras piezas
31
Cito de Ernesto Morales: 1932, 149 - 150. Existe una reedicin de novela publicada por Editorial
Emec, Coleccin Memoria Histrica: 2000.
32
Este texto figura en la edicin de Rosenblat (T. II, 177 196) en el apartado Cartas y Memoria-
les. Ha sido copiado de la Coleccin de documentos inditos para la historia de Espaa del
marqus de la Fuensanta del Valle, Tomo XCIV, Madrid, 1889 (432 458), quien afirma haberlo
tomado del archivo del D. Francisco de Zablburu. All se detalla que la relacin est firmada por
Pedro Sarmiento y que el encabezamiento es de su puo y letra. La fecha probable puede
establecerse entre el 12 de julio de 1579 y antes del 11 de octubre fecha en que parti para el
Estrecho.
33
Precisamente la intencin de Francis Drake era robar el cargamento de oro y plata que llevaba
el barco a cargo de San Juan de Antn.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 139
de lienzo de Portugal (...) y a un soldado llamado Vitoria dio unas armas
blancas; y a San Juan de Antn dio una escopeta, dicindole que se la
haban enviado de Alemania, y por esto la estimaba mucho, y al escri-
bano dio una rodela de acero y una espada (...) y a un mercader llama-
do Cuevas dio unos abanicos con espejos, diciendo que eran para su
dama; y a San Juan de Antn, dio un tazn de plata dorado, con su
nombre escrito en medio, que deca Francisqus Draques; y al tiempo
que larg a San Juan de Antn, le dio una cdula de salvaguardia firma-
da de su nombre, Francisqus Draques, en ingls, diciendo que se la
daba porque si otros dos navos de ingleses, que haba publicado que-
dar atrs, le topasen, no le hiciesen mal ni volviesen a robar
34
(189).
El relato se nutre tambin de los enfrentamientos entre Sarmiento y el gene-
ral de la Armada Luis de Toledo quien desoye sus consejos de abandonar la navega-
cin costera y avanzar hasta Nicaragua para esperar all a Drake y prefiere seguir
la ruta hasta Panam. Cuando llegan a ese puerto es tarde: el pirata ha robado los
362000 pesos en barra y oro. Los espaoles regresan con la carga del fracaso al
Callao el 12 de julio; Drake retorna a Inglaterra con los depsitos de sus navos
repletos de riquezas, completando por segunda vez la vuelta al mundo.
Este saqueo plantea nuevamente la necesidad de explorar y fortificar la zona
magallnica. En el Archivo General de Indias se conservan diversos manuscritos
que reflejan la preocupacin generada en Espaa a raz de las incursiones de los
corsarios ingleses.
35
El texto ms interesante es uno del cosmgrafo Juan Bautista
Gesio,
36
acerca de la navegacin del Estrecho de Magallanes y la necesidad de impe-
34
La cursiva es ma.
35
P. 33, N 2, R. 3. Acuerdo de la Audiencia de Lima y el Virrey acerca de lo dispuesto para la
expedicin al Estrecho de Magallanes. Desde el 26 de mayo al 22 de febrero de 1580. El
documento consta de quince folios escritos de ambos lados. Existe tambin, en el P. 32, R. 6,
un expediente con declaraciones acerca de la llegada a la ciudad de Lima de ciertos ingleses
con la intencin de poblar cerca del Estrecho de Magallanes. El manuscrito consta de seis
folios escritos de ambos lados ms uno de la cartula. En el f. 6 v se encuentra la rbrica del
Escribano Real lvaro Ruiz de Navamuel. Fechado en Lima el 20 de febrero de 1579. Estos
documentos aparecen registrados en el Apndice N 2 de Pastells (1920). Los textos perma-
necen inditos.
36
A.G.I. P. 3, N 2, R. 7. Parecer de Juan Bautista Gesio. El documento posee cuatro folios
escritos de ambos lados ms uno de la cartula y otro con enmiendas. Lleva la rbrica de Gesio
140 MARA JESS BENITES
dir el paso de los ingleses: Harto mayor confusin y admiracin hubiera causado el
attribimiento delos ingleses de haber navegado por el estrecho de Magallanes nela
[sic.] mar del sur y haber hecho mucho dao en l, si esta navegacin no estuviera
prevenida de los hombres prcticos mucho tiempo atrs (f. 1r).
37
En el documento
Gessio presenta un informe donde seala los propsitos de los ingleses en las
inhspitas tierras: hurtar y enriquecerse, volver con ms podero, hacer ms dao
y descubrir tierras ricas y poblarlas.
En tal sentido, aconseja que lo ms conveniente es no slo atajarles el paso
por donde entraron: lo que es ms seguro y verismil y seguro. Porque no s quien
de buen juyzio entrando en una casa por una parte y escalera conoscida que quiera
buscar otra dudosa y no segura (f. 2 r), sino tambin edificar fuertes a lo largo del
Estrecho y poblarlo. Las ambiciones del cosmgrafo se acercan a la quimera sar-
mientina ya que all en el estrecho se har una ciudad de gran comercio y emporio
de las cosas del Oriente y del Occidente y seruna gran pausa de todos los navos
adonde irn a envernar y este trato y comercio ser de muy provecho a su Majes-
tad (f. 3 v).
Finalmente, el virrey Francisco de Toledo enva una expedicin compuesta
por dos naves, Nuestra Seora de Esperanza y San Francisco, con la finalidad de
explorar la zona y determinar el lugar ms apropiado para fortificarla. La flota parte
de El Callao el 11 de octubre de 1579.
Sarmiento de Gamboa ostenta, por primera y nica vez, el cargo de Capitn
Superior y General de la Armada.
38
El Virrey le entrega una Instruccin de diecinue-
en el f. 4 v y est fechado en Madrid el 27 de agosto de 1579. El manuscrito es mencionado en
el Apndice N 2 de la obra de Pastells (1920) y en el ndice documental de la de Landn
Carrasco (1945). Documento indito.
37
Transcripto del documento original. Utilizo esta expresin para sealar las transcripciones que
me pertenecen.
38
En el A.G. I P. 33, R. 5 se conserva el manuscrito donde consta el nombramiento dado por el
virrey Francisco de Toledo a Pedro Sarmiento como Capitn Superior de la Armada. El docu-
mento, fechado en Lima el 9 de octubre de 1579, consta de tres folios escritos de ambos lados.
En el f. 3 v se encuentra la rbrica del Escribano Real Alvaro Ruiz de Navamuel. En el texto se
destacan el valor demostrado por el Capitn en las jornadas de Vilcabamba y contra los indios
chiriguanos y sus condiciones de cosmgrafo.
"Y visto el celo voluntad que agora habis ofrecido de ir a Servir a Dios y a Su Majestad en esta
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 141
ve asientos en la que consta su deber de regresar por el Atlntico para dar cuenta
al Rey de los sucesos de la jornada. Con casi cincuenta aos, el historiador, nigro-
mante, soldado y astrnomo se embarca, libre para siempre de la Inquisicin y sus
tribunales, en una aventura que habr de durar ms de diez aos y comienza a
soar con fortificadas y australes ciudades.
jornada, y por la confianza que de vuestra persona tengo de que as lo haris y cumpliris lo
que por mo en su real nombre, os fuere ordenado y mandado, ya que sois cosmgrafo y tenis
tanta experiencia de las cosas de la mar, y por concurrir en vos las parte y qualidades que para
ello se requieren, acord de dar y di la presente, por la qual, en nombre de Su Majestad, y en
virtud de los poderes y comisiones y comisiones que de su persona real tengo, nombro a vos,
el dicho capitn Pedro Sarmiento, por capitn superior de los dichos dos navos. Transcripto
del documento original. Fs. 1v 2r.
La letra es procesal encadenada, propia de los textos administrativos; el redactor ha dejado
amplios mrgenes, lo que demuestra la importancia de la autoridad de la que emana el escrito.
Adems, la calidad del papel es muy buena ya que no se ha traspasado la tinta de un lado al
otro del folio. El documento es mencionado por Pastells (1920) en el Apndice pero no lo
transcribe. Landn Carrasco (1945) incorpora fragmentos del manuscrito en su biografa sobre
Sarmiento.
142 MARA JESS BENITES
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 143
Captulo II Captulo II Captulo II Captulo II Captulo II
El Primer Viaje:
El Reconocimiento
144 MARA JESS BENITES
I.- La Instruccin I.- La Instruccin I.- La Instruccin I.- La Instruccin I.- La Instruccin
Se os manda y ordena.
39
Instruccin de Francisco de Toledo.
Pedro Sarmiento de Gamboa parte como Capitn Superior de El Callao el 11
de octubre de 1579. Se le ha entregado un documento elaborado por Toledo que
contiene diecinueve asientos donde se especifican los objetivos y directivas que de-
ben cumplirse y contemplarse durante la travesa. En uno de sus puntos seala:
IV. E yendo discurriendo por vuestra navegacin, habis de ir adver-
tido que todo cuanto os pasare, as en rumbos por donde navegredes
como en todas las tierras que furedes viendo y descubriendo, lo ha-
bis de ir escribiendo en el libro que para ello habis de llevar, as vos
como el dicho almirante del otro navo, e ponindolo en carta.
El resultado de esta tarea de escritura es la Relacin de 1580, texto en el que
Sarmiento apunta los datos que se solicitan y refiere los sucesos de la travesa. Para
el estudio de la dinmica comunicacional que establecen las relaciones es necesario
acercarse al documento que las condiciona y sirve de pre-texto: la instruccin.
En 1577 Felipe II orden que fuese enviada a las colonias de ultramar una
Instruccin y Memoria o Cuestionario de las relaciones que se han de hacer para
39
Expresin copiada de la Instruccin entregada a Sarmiento de Gamboa. El documento se
conserva en el A.G.I., P. 33, N 2, R. 6. Firmado el 9 de octubre de 1579 por Don Francisco de
Toledo y refrendado por el escribano lvaro Ruiz de Navamuel. El texto es mencionado por
Pablo Pastells (1920) en el Apndice N 2 como Traslado de la Instruccin que se dio al ca-
pitn Pedro Sarmiento para la expedicin al Estrecho de Magallanes y para pelear con el
corsario ingls que por l pas al mar del Sur.
Sarmiento de Gamboa transcribi, al comienzo de su texto, la Instruccin. La misma figura en
Viajes al Estrecho de Magallanes. 1950: Tomo I, 6 - 13. Todas las citas han sido extradas de
all.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 145
la descripcin de las Indias" formado por cincuenta captulos o preguntas que de-
ban ser completados por las mximas autoridades o por las personas con mejores
conocimientos de las caractersticas naturales, referencias histricas, datos de la
poblacin y recursos econmicos de cada poblado y sus alrededores.
El Cuestionario fue confeccionado por el Cosmgrafo Cronista Juan Lpez de
Velasco como resultado de un proceso de sistematizacin y regulacin del ejercicio
de la escritura que se inici desde el momento mismo en que Cristbal Coln arrib
al Nuevo Mundo.
El 5 de septiembre de 1493 los Reyes Catlicos enviaron a Coln una carta
en la que hacan referencia a la lectura del libro que nos dejastes, y cuando ms en
esto platicamos y vemos, conocemos cun gran cosa ha sido este negocio vuestro
y habis sabido en ello ms que nunca e pens que pudiera saber ninguno de los
nacidos (...).
40
En otra epstola del 16 de agosto 1494 los Reyes exigen: (...) algo
ms queramos que nos escribisedes, ans en que sepamos cuntas islas fasta aqu
se han fallado, y las que habis puesto nombres, qu nombre a cada una (...). Y
todos nos lo escribis por nuestro servicio.
41
Es en una carta antes del cuarto viaje
donde los reyes especifican los trminos de la solicitud: Y habis de informaros del
grandor de las dichas islas, facer memoria de todas las dichas islas y de la gente
que en ellas hay y de la calidad que son, para que de todo nos traigis entera re-
lacin.
42
Este pedido marca el comienzo en la etapa de constitucin de las relacio-
nes ya que seala su aspecto central: ver para informar de acuerdo a las necesida-
des de la Corona, no como un libre ejercicio de la observacin.
El Diccionario de Autoridades define a las instrucciones como los documen-
tos o principios de qualquier ciencia u doctrina, para el conocimiento y estudio de
ella. Se llaman asimismo aquellas rdenes particulares que se da a los Embaxadores
y otros ministros, para su direccin y gobierno, en el negociado que se les encarga.
Todos estos registros remiten a un texto, pero tambin el diccionario seala que
instruccin es la accin de influir.
De esta definicin se desprenden como rasgos de la instruccin su carcter
de documento oficial, que emitido por las autoridades influye y condiciona determi-
40
En Marcos Jimnez de la Espada. 1881: T. I, 20.
41
Idem, 21.
42
Idem, 21.
146 MARA JESS BENITES
nadas acciones. Ese principio de influencia que ejerce el documento en quienes lo
reciben permite sealar algunas distinciones entre lo que se denomina Instruccin
de los documentos que, a partir de 1574, se institucionalizan bajo el nombre de
Instruccin o Memoria tambin llamados Cuestionarios.
A partir de las relaciones de los descubridores y pilotos que regresan
a Espaa desde el Nuevo Mundo comienza a delinearse su geografa. En
ese mbito, el conocimiento de la hidrografa era el ms completo ya
que el material que presentaban las expediciones internas era menos
sistemtico.
43
La necesidad de obtener informaciones ms precisas de-
termina que la Corona solicite la confeccin de un documento que sirva
como un recurso auxiliar para las descripciones geogrficas.
En su insoslayable estudio Marcos Jimnez de la Espada (1881) detalla los an-
tecedentes en el proceso de sistematizacin de la informacin. Estos pueden delimi-
tarse en tres perodos. El primero es entre 1530 y 1540 en el que se inicia el pedido
regular de informes, de palabra o mediante memorial, a quienes se presentaban an-
te el Consejo. En esta dcada es importante mencionar una cdula real de siete asien-
tos, firmada el 8 de marzo de 1533 en Zaragoza por la Reina y el secretario real.
44
Esta cdula aporta un principio organizador descriptivo de carcter general (Altuna:
2002) ya que representa, segn Jimnez de la Espada, la instancia en que las relacio-
nes geogrficas se convierten en una informacin con caractersticas especficas.
43
Con los datos hidrogrficos se confeccionaba en la Casa de Contratacin, el Padrn Real o
carta tipo de navegacin que era actualizada de manera permanente de acuerdo a las informa-
ciones de los pilotos. Su diseo se inici aproximadamente en 1508, cuando se cre el cargo
de Piloto Mayor, puesto que fue ocupado por Amrico Vespucio, Juan Daz de Sols, Sebastin
Caboto, entre otros.
La mayor seriedad en las informaciones que brindaban los navegantes se debe precisamente
a que las naves deban ser comandadas por el piloto ya que muchas veces los capitanes de los
barcos no tenan necesidad de poseer conocimientos nuticos. En cambio, las expediciones
internas recorran extensos territorios en bsqueda de riquezas y, en ocasiones eran coman-
dadas por analfabetos o por personas cuyo inters central estaba en averiguar donde se
encontraba el oro antes que en el de recabar informacin sobre la naturaleza o las costumbres
de los indgenas.
Como culminacin a esta tarea, en 1522 la Casa de Contratacin cre la Ctedra de Cosmogra-
fa y Nutica.
44
La cdula est dirigida al Gobernador y Oficiales de la provincia del Per.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 147
Le sigue el perodo de los modelos tericos de la dcada de 1550. Uno es un
memorial de Juan Pez de Castro de 1555 en el que aconseja ordenar informacin
en relaciones siguiendo el mtodo de la encuesta directa y los datos numricos; el
otro es un memorial de Alonso de Santa Cruz (1556 -57). El ltimo perodo se inicia
en la dcada de 1560 y tiene como eje la reforma llevada adelante por Juan Ovando
y Godoy, quien sistemticamente recaba informacin a oidores, oficiales reales,
religiosos para delinear las encuestas formales.
En 1571 Ovando visita el Consejo para elaborar las disposiciones que regu-
len definitivamente su administracin. Esta tarea da como resultado las Ordenanzas
Reales del Consejo de Indias publicadas el 24 de septiembre de ese ao. En ellas se
establece como principio para la organizacin del Consejo y como garanta de acierto
en sus resoluciones, la confeccin de un Libro Descriptivo
45
de las posesiones en
el Nuevo Mundo. Esta tarea deba ser dirigida por el Cosmgrafo y Cronista Ma-yor
de Indias, cargo que se creaba en la misma Ordenanza.
46
La versin definitiva se
promulga el 3 de julio de 1573 bajo el nombre de Ordenanzas e Instrucciones
Reales. El cuestionario pasa de doscientas a ciento treinta y cinco preguntas. El do-
cumento proporciona un primer modelo descriptivo (Altuna: 2002, 20) fundamen-
tado en el criterio de distincin de materias que intenta brindar una base interpretativa
para hacer inteligible la informacin sobre el Nuevo Mundo.
47
45
Las informaciones recabadas en los libros descriptivos deban ser enviadas al Consejo de
Indias, cuyos miembros tendran la tarea de elaborar un Libro Descriptivo de las Indias
proyecto que nunca lleg a concretarse.
46
Ordenanza 117.- El Cosmgrafo Cronista que ha de haber entre los dems oficiales del
Consejo de Indias, haga y ordena las tablas de la cosmografa de las Indias, asentando en ellas
por su longitud y latitud y nmero de leguas, segn el arte de geografa, las provincias, mares,
islas, ros, montes y otros lugares que se hayan de poner en designo y pintura. (...).
Ordenanza 118.- Otros el dicho cosmgrafo tenga cargo de calcular y averiguar los eclypsis
de la luna y otras seales, si hobiere, para tomar la longitud de las tierras, y enve memorias de
los tiempos y horas en que se haya de observar en las Indias a los gobernadores della con la
orden e instrumento necesarios (...). En Jimnez de la Espada. 1881, 61 62.
Esta enumeracin de las actividades que debe realizar el Cosmgrafo Cronista exponen el
caudal de conocimientos cientficos que deba poseer quien ocupara el cargo.
Recordemos que Sarmiento de Gamboa, a pedido del virrey Francisco de Toledo, observ y
anot el eclipse de luna del ao 1578.
47
Elena Altuna (2002) seala que en estas Ordenanzas se encuentra reflejada la divisin entre
148 MARA JESS BENITES
El esquema de cincuenta preguntas o captulos corresponde a Lpez de Velasco
quien sucede a Ovando y Godoy en el cargo de Cosmgrafo y Cronista. Este Cues-
tionario, consolidacin del modelo descriptivo, es impreso en 1577 como Instruc-
cin y Memoria para la formacin de las relaciones y descripciones de los pueblos
de Indias y enviado a todos los dominios.
48
En su estructura se reconocen cuatro apartados generales hacia los que se
orientan las preguntas: las interesadas en averiguar detalles (climticos, poblacio-
nales, institucionales) sobre las ciudades habitadas por espaoles; las preguntas di-
rigidas a informar acerca de los asentamientos indgenas; las preguntas que apelan
a la descripcin de las riquezas vegetales, animales y minerales y de las ciudades;
las orientadas a detallar puertos e islas.
49
El documento con las preguntas era acom-
paado por una serie de directivas que deban cumplir, de manera rigurosa y eficaz,
los encargados de realizar el cuestionario.
50
Estos lineamientos permiten a la Corona adquirir un conocimiento abarcador
y confiable de sus posesiones. La Instruccin y Memoria propone las bases para
Historia Natural y Moral. Adems en ellas es interesante constatar la importancia que se le atri-
buye al conocimiento del otro en este momento; se destaca, en este sentido, el inters por el
pa-sado precolonial y por los contactos y cambios producidos con la llegada de los espaoles
(21).
48
En 1584 se realiz una reimpresin. Asimismo Lpez de Velasco escribi, en 1574, un libro ti-
tulado Descripcin y demarcacin de las Indias Occidentales donde detallaba las posesiones
espaolas desde las islas del Caribe hasta las Filipinas. Mignolo seala (1999) que su obra Ve-
lasco dividi los territorios espaoles en tres partes: Indias Septentrionales (Indias del norte)
que comprendan el rea desde Florida hasta el Estrecho de Panam; Indias Meridionales (In-
dias del sur), desde el Estrecho de Panam hasta la Patagonia y las Indias del Poniente (Indias
orientales) que incluan las Filipinas, Molucas y otras (244). La traduccin me pertenece.
49
El primer grupo de preguntas comprende los captulos 1 al 10, el segundo los captulos 11 al 15;
el tercero abarca los captulos 16 al 37 y el ltimo los captulos 38 al 47.
50
Y leyendo attentamente cada captulo de la memoria, escriuiran lo que huuiere que dezir a el,
en otro captulo por s, respondiendo a cada uno por sus nmeros, como va en la memoria, uno
tras otro y en lo que no huuiere que decir, dexarlos han sin hazer mencin de ellos, y passaran
a los siguientes, hasta acabarlo de leer todos, y responder lo que tuuieren que dezir: como
queda dicho, breue y claramente, en todo, afirmando por cierto lo que lo fuere, y lo que no,
ponindolo por dudoso: de manera que las relaciones vengan ciertas, conforme a lo conteni-
do en los captulos siguientes. En Jimnez de la Espada: 1881, 115. Las cursivas son mas.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 149
una descripcin de lo visible que acerque el lenguaje lo ms que sea posible a la
mirada que observa; y las cosas observadas lo ms que sea posible a las palabras
(Foucault: 1991, 132).
51
La Instruccin y Memoria se transforma en un sistema de verificacin que
pretende incorporar una mirada cientfica que especifique, clasifique, distinga y or-
dene los elementos naturales. Es un modelo de registro basado en un principio
organizativo descriptivo de la realidad. Para Walter Mignolo (1982) con la instaura-
cin del cuestionario y el envo de las respuestas se inicia la etapa oficial en la
escritura de las denominadas Relaciones Geogrficas de Indias.
52
En tal sentido,
considero que la escritura de las etapas anteriores que Mignolo denomina en su
estudio no oficial, no puede sealarse como tal ya que el acto de escribir se encuen-
tra claramente regulado por aquellos pedidos de informacin que emanan de los
reyes, virreyes o el Consejo de Indias.
La escritura sobre la geografa del Nuevo Mundo, de manera especfica en el
siglo XVI, tuvo como destinatarios a los miembros de las instituciones de la monar-
qua. Lo que se evidencia son distintos estadios en la sistematizacin de la escritura.
Pero adems, como seala Gonzlez Echevarra (1998), el acto de escribir determi-
naba para los sujetos su pertenencia al estado; el envo de innumerables documen-
tos, acentuaba el carcter legalista y burocrtico que termin por invadir a la admi-
nistracin espaola.
53
En forma paralela a este proceso de sistematizacin de las informaciones,
a partir de la observancia de un cuestionario, coexisten textos tambin llamados
instrucciones, pero cuyo principio organizativo es la necesidad de transmitir directi-
vas y rdenes a quienes inician una travesa. Estos documentos no predeterminan
un ejercicio posterior de escritura, como, por ejemplo, la Instruccin entregada a
Fernando de Magallanes.
51
Foucault realiza estas afirmaciones cuando se refiere a la historia natural.
52
El autor reconoce tres perodos: uno no oficial, que se extiende desde 1505 hasta 1574, el
oficial, que se inicia con el cuestionario y un tercer momento marcado por los libros que se
modelan bajo el mismo principio organizativo de las relaciones cuya base es el cuestionario.
53
Lo que podra denominarse etapa oficial de la escritura se inicia con la creacin de la Casa de
Contratacin de Sevilla el 20 de enero de 1503 y posteriormente con el Consejo de Indias el 14
de septiembre de 1519.
150 MARA JESS BENITES
La Instruccin y Memoria requiere actos como los de observar, describir,
medir, que guan las acciones bsicas que la sustentan: preguntar responder. Las
instrucciones que acompaan a los viajeros remiten a ordenar, cuidar, prohibir, to-
mar posesin, acciones que efectivizan el dominio sobre los territorios y los habi-
tantes sin necesidad de un registro escrito.
En la Relacin de su primer recorrido por el Estrecho de Magallanes (1580),
Sarmiento escribe guiado por la Instruccin que le entregara el virrey Toledo donde
claramente se ordena como tarea la escritura. Este texto no slo dirige la observa-
cin y ordena las acciones sino que adems establece los contenidos sobre los que
debe dar cuenta quien escribe. En sus preguntas abarca todos los aspectos referidos
a la indagacin, determinando aquello que debe ser observado y trascendido a la
dimensin de la escritura y lo que no. A nivel sintctico la Instruccin se estructura
a partir de los verbos mandar y ordenar lo que se refleja en las directivas acerca de
lo que debe hacer, lo que debe mandar a hacer y sobre lo que se debe escribir.
La lista del hacer es extensa e involucra aspectos como los de cuidar a la tri-
pulacin, notificar, seguir el derrotero, nombrar los lugares que se descubran, to-
mar posesin de las tierras y acercarse a los pobladores.
VIII. Tomaris posesin en nombre de Su Majestad de todas las
tierras de las provincias y parte donde llegredes, haciendo la solem-
nidad y autos necesarios (8).
IX. Hablaris con los de la tierra y tendris plticas y conversacio-
nes con ellos, procurando entender las costumbres, cualidades y ma-
nera de vivir dellos y de sus comarcanos, informndoos de la religin
que tienen, dolos que adoran, con qu sacrificios y manera de culto, si
hay entre ellos alguna doctrina o gnero de letras; cmo se rigen y
gobiernan, si tienen reyes, si stos son por eleccin o derecho de
sangre, o si gobiernan por repblicas, por linajes, qu rentas, tributos
dan y pagan, e de qu manera y a qu personas, e qu cosas son las
que ellos precian (8 9).
Los elementos que la Instruccin considera relevantes se sintetizan en las
acciones de describir la poblacin y la gente, anotar la altura de las estrellas y, de
manera general, referir todo aspecto sobresaliente.
V. En todo el viaje que llevardes no habis de perder el cuidado (...) de
ir echando vuestros puntos y mirando con cuidado las derrotas, corrientes,
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 151
aguajes, que hallredes, y los vientos que en los tiempos de vuestra nave-
gacin os corrieren, y los bajos y arrecifes, islas, tierras, ros, puertos,
ensenadas, ancones y bahas que hallredes y topredes (7 - 8).
La Instruccin que conduce la escritura del viajero se presenta como un
instrumento con mltiples funciones. Por un lado, es un mecanismo que permite
sistematizar el ejercicio de la observacin para elaborar una taxonoma de los obje-
tos naturales. Impera el valor fundamental de ser testigo de vista en tierras casi
inexploradas. Por el otro, responde a la necesidad de obtener una informacin ms
objetiva y confiable con datos tiles para el envo de futuras expediciones.
VI. Al tiempo que os hallredes en la altura de la entrada del Estre-
cho, iris con mucho mayor cuidado de ver todas las particularidades
de mar y tierra que hallredes, atendiendo a las comodidades de po-
blaciones que por all puede haber; (...) y procurar con vigilancia sa-
ber todas las bocas que tiene el estrecho a la entrada del mar y medir-
las, ponindoles nombres a cuantas fueren (8).
IX. Y hallando algunas poblaciones de indios, despus de habellos
acariciado y dado de las cosas que llevis de tiseras, peines, cuchillos,
anzuelos, botones de colores, espejos cascabeles, cuentas de vidrio y
otras cosas de las que se os entregan, procuris llevar indios para
lenguas (...) si en la tierra hay metales y de qu cualidad, si hay
especiera o alguna manera de drogas cosas aromticas, para lo cual
llevis algunos gneros de especias, as como pimienta y clavos, ca-
nela, jengibre, nuez moscada.
54
Asimismo os informaris si hay algn
gnero de piedras o cosas preciosas de las que nuestra nacin estima;
y sabris los animales domsticos y selvajes y la calidad de las plan-
tas y rboles cultivados e incultos que hubiere en la tierra (8).
Existe un ltimo aspecto en el que me interesa detenerme y es el de los roles
textuales y sociales que determina la Instruccin. El virrey Toledo instaura el man-
dato de una escritura que no lo tiene a l como destinatario sino al Consejo de
Indias y finalmente al Rey.
Las acciones de ordenar y escribir establecen una serie de mediaciones ya
que Toledo dictamina que Sarmiento establezca las normas que deben cumplir y ha-
54
En esta parte de la Instruccin, como en muchas otras, se advierte el desconocimiento de las
tierras hacia donde se emprende la travesa.
152 MARA JESS BENITES
hacer cumplir quienes ocupan las jerarquas inferiores. De esta manera el Capitn
redacta una Orden en donde refleja el modo en que el discurso ha sido diferido.
Esto supone, un circuito de delegacin de la palabra (Altuna: 2002, 28) pautado
por la estructura jerrquica que estable el texto.
El capitn Pedro Sarmiento, capitn superior de la armada de Su
Majestad para el descubrimiento del Estrecho de Magallanes, digo que
porque una de las cosas que el excelentsimo seor Don Francisco de
Toledo (...) encarga en su instruccin a m y al almirante de la dicha
armada, es que vamos juntos y en conserva (14).
Todas las acciones de la Orden se circunscriben al mundo de los tripulantes
fijando los lmites y las medidas punitivas para quienes los transgreden: I.- encar-
go al dicho almirante (...) que procure con todas sus fuerzas de escusar y prohibir
los juramentos y blasfemias con que Dios Nuestro Seor tanto se ofende. II. Prohibi-
r los juegos (...). III. Que se eviten pendencias y disensiones. Y si acaso, lo que
Dios no quiera, procure con brevedad y sumariamente castigallas por la ley de la mi-
licia como el caso lo requiere sin demandas ni respuestas de procesos" (15 - 16).
55
La situacin comunicativa establece, entonces, dos movimientos: uno des-
cendente que es el de la accin coercitiva del mandato de escribir: del virrey, como
representante del Rey, al Capitn, de ste al Almirante; y un movimiento ascenden-
te que es el del cumplimento en el ejercicio de una escritura que tiene como ltimo
destinatario al Rey, figura en la que se abre y cierra el recorrido.
56
El mandato se ordena en un texto y se cumple en otro que es entregado a las
autoridades para cumplir con lo solicitado y evitar caer en mal caso y de las otras
penas en que caen e incurren lo que no guardan las instrucciones y orden que en
nombre de Su Majestad del Rey nuestro seor les son dadas (13). Aqu la Instruc-
cin supone un ejercicio coercitivo del cumplimiento que establece y hace visible
una vez ms la jerarqua que en l subyace y el efecto de poder que crea en
aquellos a quienes se dirige.
55
La orden redactada por Sarmiento es un discurso que pone en funcionamiento un aparato
disciplinario para tener el control sobre las relaciones humanas durante la expedicin. El texto
impone lo que Foucault (1998) denomina una vigilancia jerrquica, que se ejerce a travs de
las miradas que deben ver sin ser vistas y castigar.
56
En estas consideraciones sigo a Walter Mignolo (1987).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 153
Obedecer el mandato de escritura determina una mirada imperial que regis-
tra los componentes de la naturaleza, las caractersticas geogrficas y las costum-
bres culturales de sus pobladores y que, de manera fundamental, sustenta el pro-
yecto colonizador.
154 MARA JESS BENITES
II- Hacia una retrica de las relaciones II- Hacia una retrica de las relaciones II- Hacia una retrica de las relaciones II- Hacia una retrica de las relaciones II- Hacia una retrica de las relaciones
"(...) que todo lo contenido en esta
relacin y derrotero es verdad."
Pedro Sarmiento, Relacin de 1580
Los textos designados como relaciones, escritos durante la conquista y colo-
nizacin del Nuevo Mundo, establecen una compleja situacin comunicativa que se
expresa precisamente en la Instruccin y Memoria de las relaciones que se han de
hacer y una memoria de las cosas que se han de responder. Walter Mignolo (1982)
trabaja con las obras predeterminados por el Cuestionario en las que seala rasgos
organizativos y pragmticos. Los primeros reflejan un modelo creado sobre la base
de las necesidades que brotan de la informacin que se desea obtener. El rasgo
pragmtico es definido por el hecho de ser escritas por letrados. Los textos en los
que se detiene poseen el sentido especfico de relato o informe solicitado por la
Corona (70) definicin que alude a las producciones oficializadas por el cuestiona-
rio de Lpez de Velasco.
En el anlisis de los escritos que el propio Sarmiento identifica como relacio-
nes rescato el sentido original que brinda el Diccionario de Autoridades cuando
define relacin como la narracin o informe que se hace de alguna cosa que suce-
di. Priorizo entonces el rasgo narrativo que aleja la escritura del navegante de un
mero pedido de informes.
De todas maneras, estas relaciones pertenecen al mbito de lo pblico y
oficial ya que estn dirigidas al Rey y el relato se circunscribe a referir los aconteci-
mientos de la peripecia. Reconozco distintos momentos en los que la escritura se
acerca y aleja del cumplimiento del mandato. Es posible rastrear el proceso me-
diante el cual Sarmiento de Gamboa abandona progresivamente el gesto descripti-
vo de la escritura por encargo, y empieza a relatar los acontecimientos.
La Relacin de 1580 es un texto que contesta y cumple con la funcin bsica
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 155
de referir aquello que previamente se ha pedido. Las relaciones de 1583, 1584 y
1590 surgen de la necesidad de ofrecer una narracin como nico medio de defensa
y de solicitud de recompensas. La primera es una escritura que abunda en las
descripciones, la segunda es invadida por lo narrativo.
La instruccin que orienta del acto de escribir, determina que el material in-
formativo de la Relacin de 1580 sea organizado sobre la base de dos movimientos
dentro del cuerpo del relato. Por un lado el de la descripcin enumerada de plantas
y animales
57
y el de las entradas y posibles puertos con la intencin de aconsejar a
los futuros navegantes, explicitada en la apelacin a una segunda persona.
58
Por
otro, el de la narracin detallada y cronolgica de las actividades cotidianas que
realizan los tripulantes.
59
Esta primera relacin es la que ms se acerca a la solici-
tud del cuestionario pero, como analizar en el siguiente apartado, lo descriptivo no
es el nico gesto que aparece. La escritura est marcada por un narrador que
irrumpe en el texto con su presencia. En las relaciones del segundo viaje se refieren
sucesos que apartan los textos progresiva y sustancialmente de los requerimientos
de la Instruccin. Sarmiento relata acontecimientos que ante su magnitud, requie-
ren un espacio textual y que desplazan el acto de cumplir con un mandato.
Identifico cada escrito como relato de viaje",
60
para dar cuenta tanto de su
sentido de informe en un marco oficial de circulacin, como de un contexto particu-
lar de produccin: una empresa martima colonizadora a un confn inhspito. Me
interesa, entonces determinar los elementos textuales dominantes en los relatos de
57
Hay en las montaas pjaros chicos, negros como tordos, y pardos como zorzales, cantores,
buharros, grandes, cerncalos y gavilanes (1950, 39).
58
Pudeste arrimar a la tierra sin miedo, porque no hay ms de lo que parece (1950, 36).
59
Desde lunes hasta martes a medioda, 27 de octubre, con sueste y susueste bonancible,
entrando y saliendo la vuelta al sudueste y del susudueste. Echle el camino al sudueste,
porque este da arribamos sobre la almiranta. anduvimos 15 leguas. Este da, a las ocho de la
maana, nos di el primer aguacerito del sudueste, que nos dej viento fresco en la vela, y con
l fuimos al sudueste, y pasado el aguacerillo, volvi el viento al sueste bonancible, que no nos
dejaba ir al susudeste. Los aguacerillos no llueven ms que un roco poco y muy menudo, y
traen viento fresco. Hace por este clima ms calor que fro, mas muy buen temple; cielos, mar
y viento apacible (19).
60
Elena Altuna (1999) seala tambin el entrecruzamiento entre la relacin geogrfica y el relato
de viaje y afirma que ambos tipos de textos proponen, en un desarrollo paralelo a la cartogra-
fa, un modo comn de observar y categorizar el espacio indiano (208).
156 MARA JESS BENITES
viajes de Sarmiento de Gamboa. En tal sentido, el punto de partida es la clasifica-
cin de los textos que establece quien los escribe. En determinados casos, desde los
mismos encabezados, puesto que en algunos figura el vocablo viaje, se imprime
ya a la escritura una dimensin espacial que seala un recorrido y desplazamiento
hacia territorios nuevos y desconocidos.
Lo primero es reconocer quin habla en el texto. En este aspecto es necesa-
rio realizar algunas consideraciones ya que el sujeto textual se inscribe desde dis-
tintos lugares. Hay una alternancia en el uso de una primera persona, singular y
plural, y una tercera del singular. Esta alternancia hizo pensar a algunos editores
que el navegante dictaba sus relaciones (Sarabia Viejo: 1988). El afn por superar
todas aquellas dudas que impedan un acercamiento riguroso a su escritura deter-
min la necesidad de consultar los manuscritos originales.
El primer acercamiento tuvo la finalidad de determinar cules eran los aspec-
tos distintivos de la letra del viajero.
61
Establec que existen dos grupos de manus-
critos: aquellos escritos de puo y letra por Sarmiento y otros slo firmados.
62
Los
textos autgrafos de las Relaciones presentan la oscilacin entre la primera perso-
na del singular y plural, y la tercera del singular, que se mantiene aun cuando el
manuscrito sea una copia. Puedo afirmar que esta oscilacin en el uso de los pro-
nombres personales no responde a un texto dictado y que constituye un rasgo con
dis-tintos matices.
La tercera persona del singular provoca un efecto de distanciamiento. El que
escribe, Sarmiento, se desdobla en un l con el que se autorepresenta, ausentn-
dose.
63
Las acciones puntuales estn sealadas desde una tercera persona que se
registra en la escritura como Pedro Sarmiento para, desde un nivel diferente,
enumerar las mltiples actividades que desempea dentro de la organizacin de la
Armada. Estas acciones objetivas son las que sostienen el eje narrativo del texto, y
61
La escritura de Sarmiento de Gamboa se adscribe a la denominada humanstica. Este tipo de
letra se introduce en Espaa en el siglo XV proveniente de Italia y por eso es conocida tambin
como itlica. Su origen se debe, quizs, a los renacentistas florentinos quienes trataron de
buscar una letra que los distinguiera de la letra gtica propia del Medioevo.
62
En este aspecto se presentan distintas variantes. En algunos slo consta la rbrica final de
Sarmiento, en otros la probanza inicial o el saludo y aclaraciones finales son de su puo y letra.
63
Emile Benveniste (1971) define la tercera persona como ausente o no persona.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 157
por los detalles especficos que brindan, poseen mayor importancia en un contexto
oficial. La narracin de lo vivido es uno de los gestos que organiza el relato de viaje.
La tercera persona funciona adems para introducir discursos diferidos que
ponen en escena dilogos o extensas alocuciones de aliento a los viajeros. Estos
tramos se insertan anunciados por la frmula: dijo Pedro Sarmiento que permite
reproducir no slo lo expresado por el narrador sino tambin el discurso de los
otros
64
a los que se opone. Precisamente, es la actitud hacia los otros la que per-
mite comprender los tonos del discurso. El contexto de la comunicacin queda con
este recurso dramatizado.
La primera persona del plural marca un nosotros inclusivo donde el narrador
se asimila a los miembros de la tripulacin. En las relaciones del primer viaje casi no
aparece pero en las del segundo el nosotros se funde para enfrentarse a un ellos.
Este nosotros es una proyeccin de un yo que se enfrenta y contrapone a un
l. La primera persona del singular se aleja del relato objetivo de los hechos, se
transforma en el centro de la materia textual para exponer una subjetividad tradu-
cida en emociones. La escritura desde esta primera persona tiene como destinata-
rio a un t lector, asimtrico: el Rey. Este uso del yo desva el eje narrativo y
descriptivo del texto y pone al descubierto los estados internos del sujeto.
Esta alternancia permite rastrear las representaciones del sujeto textual y
las relaciones que establece en distintos momentos con quienes lo acompaan en la
travesa. El narrador se presenta como un viajero, un navegante. A diferencia de
aquellos que recorren el espacio caminando, quien navega establece con el bar-
co una proyeccin de s mismo. El caminante puede recorrer territorios extensos sin
compaa, con un medio propio: su cuerpo.
65
El barco, en tanto, es un medio que
64
Parto del concepto esttico sobre el otro que recorre las indagaciones de la obra bajtiniana.
Para Bajtn el otro es una categora esttica fundada en la mirada del autor sobre su hroe.
Vase Esttica de la creacin verbal. El sentido en que uso el trmino se acerca a estas
consideraciones ya que Sarmiento de Gamboa se representa en su texto a partir de la relacin
con un otro. Adems, he considerado apropiado utilizar su propuesta porque transciende la
reflexin literaria; proporciona, en este caso particular, una lectura acerca de las relaciones
humanas.
65
Sigo algunas de las consideraciones de Silvia Tieffemberg (2001) quien ha trabajado la figura
del caminante en la Descripcin breve del Per, Tucumn, Ro de la Plata y Chile (1605) de
Reginaldo de Lizrraga. En el perodo colonial existen otros textos que presentan a quienes re-
158 MARA JESS BENITES
colectiviza la experiencia del viaje.
El mundo del barco genera entonces, un campo lxico semntico que da
cuenta de la peripecia. Hablo de campo lxico semntico porque me detengo en
un nivel lingstico donde observo trminos recurrentes que lo constituyen. All se
fusionan palabras tcnicas que perfilan el mundo de la navegacin con los nombres
de las enfermedades que afectan a los hombres y de las que deterioran los barcos.
Las tensas situaciones que genera la travesa forman parte de este campo. En la
escritura est siempre presente el temor al motn y la huda, dos facetas distintas
pero complementarias de la traicin. El viento, las corrientes, los movimientos del
mar son la permanente amenaza del naufragio que se inscribe con patetismo con-
tundente en los ahogados.
Otro rasgo sobresaliente es la relacin espacio escritura que se establece
en los textos ya que sta revela el recorrido, el desplazamiento del discurrir de la
navegacin. El itinerario forma parte de la materia textual hasta tal punto que el
acto de escribir adquiere un paralelismo con el de trazar un mapa. Trazar y escribir
son dos de las acciones fundamentales marcadas por la instruccin, ambas tareas
se ejercen sobre un espacio que mientras es definido por lneas, alturas y distancia,
es recorrido y posedo.
El reconocimiento del territorio explicita el otro gesto que estructura el relato
de viajes: el descriptivo. La escritura da cuenta de una mirada que se detiene en los
detalles del paisaje y tambin en el encuentro con ese otro que lo habita. Se cons-
truye un espacio no slo fsico sino tambin cultural.
El trazado del mapa y la exposicin verbal de la geografa que hace el viajero
- cartgrafo se constituyen en representaciones verdaderas y determinantes de los
nuevos territorios. Los relatos de viajes de Sarmiento son, entonces, de exploracin
corren grandes extensiones caminando como Cornica y buen gobierno de Guamn Poma de
Ayala quien se representa, en uno de sus inconfundibles dibujos emprendiendo el camino
apoyado en un bastn y El Lazarillo de ciegos caminantes de Alonso Carri de Lavandera en
el siglo XVIII, relato en el que el protagonista recorre 946 leguas en diecinueve meses.
Elena Altuna (2002) seala que en la nueva versin del Cuestionario elaborada en 1604 se
menciona por primera vez la figura del caminante y afirma que el mismo en virtud de la
experiencia adquirida, produce una informacin basada en lo visto y lo vivido, lo que otorga a
los textos una fuerte dimensin pragmtica (208).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 159
y contemplan la configuracin territorial. Si bien he sealado que se distinguen de las
relaciones geogrficas, el espacio es una dimensin determinante tanto en su sentido
racional como en uno emocional ya que las distancias que se recorren se llenan de
significaciones tanto para el que las atraviesa fsicamente como para aqul que, des-
de la distancia y a travs de la lectura, las transita con la mente.
66
Adems, la infor-
macin que comunican es fundamental para el control desde la metrpoli.
El vnculo racional con la geografa es guiado por el acto imperial de dominio,
el emocional establece una relacin en la que se involucra el propio cuerpo que lo
atraviesa y permite reconocer los momentos eufricos y de decepcin que transmi-
ten los textos de acuerdo a la vivencia con ese entorno. Beatriz Pastor (1983)
despliega dos tipos de discursos: uno mitificador que transmite la visin de Amrica
como un botn y otro demitificador que se concreta en dos expresiones: el naufragio
y la rebelin. En estas escrituras del fracaso se introducen como elementos esen-
ciales la naturaleza en tanto suma de fuerzas violentas, incontrolables y destructo-
ras y el sufrimiento como elemento central del mensaje.
Los relatos de viajes de Sarmiento exhiben componentes comunes con este
segundo momento: el paisaje desaparece como concepto esttico y la naturaleza
se transforma en un enemigo; la exploracin se denigra en vagabundeo; hay una
cancelacin del mvil de la riqueza y la escritura se orienta hacia la de servicio. Si
bien en los relatos sarmientinos se advierte este movimiento descendente, el cart-
grafo transformado en nufrago jams se aparta de los objetivos colonizadores.
Los expedicionarios harapientos representan la epopeya de un hroe que posee tal
grado de sometimiento al Rey que desconoce la agona de sus hombres.
Este entrecruzamiento de significaciones, al que denomino narrativa del de-
samparo, se apodera de la escritura en la medida en que el sujeto se reconoce en
el desconsuelo e inscribe en el texto el padecimiento del propio cuerpo. Sigo los
cambios de posicin que adopta este sujeto colonial mltiple y fracturado que se
representa, en un comienzo, como cosmgrafo y lcido marinero pero que termina
apagndose, en una inscripcin invertida de s mismo, en un suplicante que, en la lti-
66
Sigo las observaciones de Edward Said (1990). En el caso de las Relaciones Geogrficas de
Indias, considero que se trat de alcanzar una sistematizacin del espacio para constituir un
archivo de imgenes objetivas sobre el Nuevo Mundo. Precisamente lo que se intent con la
implementacin de la Memoria e Instruccin fue despojar lo emotivo en la descripcin del
territorio. Este objetivo del Consejo de Indias, no siempre se concret.
160 MARA JESS BENITES
ma etapa, slo pide (exige) recompensas.
El relato de viaje es un tipo de escritura que se produce en espacios sociales
en los que culturas dispares se encuentran, chocan y se enfrentan, a menudo en
relaciones de dominacin y subordinacin fuertemente asimtricas (Mary Louise
Pratt: 1997, 22). El Estrecho se constituye desde el viaje de Magallanes y la escritu-
ra fundante de Pigafetta, en una zona de contacto
67
en la que se establecen
relaciones improvisadas tanto a nivel espacial y temporal entre sujetos separados
cultural, lingstica y geogrficamente.
En el relato de viaje la escritura intenta sujetar territorios casi desconocidos
e inexplorados. La necesidad de sistematizarla no es ms que una proyeccin del
deseo de apoderarse del territorio. En el acto de escribir se refleja esa necesidad de
poseer el espacio y dominar a quienes lo habitan aunque las inclemencias de la
naturaleza y las flaquezas humanas lo transformen en una experiencia temeraria.
Por esto el relato de viaje es un tipo de texto en cuya realizacin el narrador entre-
mezcla descripciones del paisaje con el sufrimiento, el penoso vagabundeo con la
exploracin de las costas, aspectos mltiples de una escritura guiada siempre por
una pluma imperial.
67
Pratt trabaja este concepto en las obras de los viajeros que recorren desde 1750 el Nuevo
Mundo y frica.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 161
III- III- III- III- III- Relacin Relacin Relacin Relacin Relacin de 1580: La escritura de la de 1580: La escritura de la de 1580: La escritura de la de 1580: La escritura de la de 1580: La escritura de la
eufori a eufori a eufori a eufori a eufori a
"Y habindolos aparejado y reparado,
con nueva alegra nos hicimos a la vela."
Relacin de 1580
La primera Relacin comprende un perodo que abarca desde el 11 de octu-
bre de 1579, da de la partida desde el Callao, hasta el 17 de agosto de 1580.
68
El
objetivo de la expedicin es el reconocimiento de los territorios del Estrecho de
Magallanes para un futuro establecimiento fortificado que proteja las costas de los
piratas ingleses. Sarmiento expresa desde el comienzo los objetivos y dificultades
de la empresa. Este inicio perfila una necesidad de reconocimiento al esfuerzo que
significa recorrer una zona inhspita y acrecienta el herosmo de quien la encabeza.
Determin en enviar [Francisco de Toledo] a descubrir el Estrecho de
68
Bernardo Iriarte edita por primera vez este texto bajo el ttulo de El viage al Estrecho de
Magallanes por el capitn Pedro Sarmiento de Gamboa en los aos de 1579 y 1580 y noticia de
la expedicin que despus hizo para poblarle, Madrid: Real de la Gazeta, 1768. ngel Rosenblat
la edita, partiendo de Iriarte, como Relacin de Pedro Sarmiento de Gamboa sobre su primer viaje
al Estrecho de Magallanes. Tomo I, 3 - 176. A ella pertenecen todas las citas que utilizo.
Me interesa referir algunos detalles sobre mis indagaciones para poder consultar el manuscrito.
Bernardo Iriarte refiere que encontr el manuscrito en la Real Biblioteca. En la instruccin se seala que
deban hacerse cuatro copias. En el Archivo General de Indias de Sevilla busqu infructuosamente
alguna. Guiada por los datos de Rosenblat y de Sarabia Viejo quienes confirman la ubicacin del
manuscrito en la Biblioteca del Palacio Real de Madrid, me dirig a esa deslumbrante Biblioteca. All, no
pude dar con l. En la Sala Miguel de Cervantes Saavedra de la Biblioteca Nacional, cumpl la ltima y
esperanzada etapa de rastreo. En el catlogo figuraba el manuscrito, sin embargo, al hojearlo advert
que se trataba de una copia posterior. Desde ese momento, pens que, como haba sucedido con
Historia Indica, el manuscrito habra tenido un destino diferente y que estara perdido en algn anaquel.
162 MARA JESS BENITES
Magallanes, que por esta Mar del Sur se tena casi por imposible po-
derse descubrir, por las innumerables bocas y canales que hay antes
de llegar a l donde se han perdido muchos descubridores que los
gobernadores del Pir y Chile han enviado all; y aunque han ido a
ello personas que entraron en l por el Mar del Norte, nunca lo acerta-
ron, y unos se perdieron y otros se volvieron tan destrozados de las
tormentas, desconfiados de lo poder descubrir, que a todos ha puesto
espanto aquella navegacin (5).
La flota estaba compuesta por dos naves; la nao mayor Nuestra Seora de la
Esperanza en la que iba Sarmiento y la San Francisco de la que fue nombrado Almiran-
te Juan de Villalobos. El propio Capitn se encarg de reunir los ciento doce hombres,
entre soldados y marineros, para la travesa. La instruccin especificaba que, una vez
descubiertas las entradas al Estrecho, uno de los navos deba volver al Per y el otro
dirigirse a Espaa para informar a Felipe II los resultados. El relato de-talla los aconteci-
mientos suscitados en la empresa de manera prcticamente cotidiana.
69
Durante la travesa Sarmiento encara distintas expediciones de reconocimien-
to por los mltiples archipilagos que se multiplican en el Pacfico. El da 21 de enero
de 1580 deciden navegar por mar abierto hasta encontrar la boca del Estrecho, pero
un temporal pone en peligro a la tripulacin y las naves. Despus de esta tormenta el
navo comandado por el Almirante no se une al de Sarmiento. Antes de seguir la
Al entrevistarme en Santiago de Chile con el Dr. Jos Miguel Barros Franco y al comentarle mi
periplo en pos del texto, me pidi que aguardara unos minutos. Cuando regres traa en sus
manos una copia del original, advert que la letra era la de Sarmiento y que los dibujos que
ilustran la edicin de Iriarte y las sucesivas son una estilizacin de los que l traz de manera
ms sencilla. El Dr. Barros encontr el documento en Filadelfia, Estados Unidos, entre los
manuscritos de The Philip H. & A.S.W. Rosenbach Foundation. La relacin est escrita de
puo y letra por Sarmiento, contiene su firma y la de los dems miembros de la tripulacin de
"Nuestra Seora de la Esperanza". Adems, est refrendada por el escribano Joan de Esquivel,
quien la autentic el 17 de agosto de 1580.
A las ediciones de Iriarte y de Rosenblat se suman otras parciales. Existe una de 1944
realizada por Julio Guilln Tato y publicada por el Instituto Histrico de Marina de Madrid. El texto
ha sido editado adems por Juan Bautista Gonzlez en Historia 16 (Madrid: 1987) y Justina
Sarabia Viejo en Alianza. (Madrid: 1988). En la direccin de internet www.artehistoria.com
puede leerse en su totalidad la edicin preparada por Gonzlez.
69
En tal sentido, este texto sarmientino es el que ms se aproxima a un diario o libro de
navegacin.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 163
travesa el Capitn espera en vano durante diez das que Villalobos aparezca en
el Puerto de la Misericordia.
70
El 2 de febrero arriban al Estrecho de Magallanes. El narrador se presenta
desde una tercera persona que objetiviza las acciones desde la distancia. El sujeto
introduce a Pedro Sarmiento que se desplaza en el texto realizando diversas ac-
ciones individuales y concretas que marcan el rol social que cumple: Este da man-
d Pedro Sarmiento al almirante Juan de Villalobos que no pasase delante de la
capitana (19); Muchas dellas pag Pedro Sarmiento, y otros se oblig por ellas
(18); Pedro Sarmiento nombr a esta baha Golfo de la Sanctsima Trenidad (27).
71
La mayor distancia de la tercera persona del singular se advierte en los
tramos descriptivos del relato en los que se entrecruzan la relacin espacio - escri-
tura. En ellos la voz narradora se ausenta y despliega los elementos del paisaje. El
texto es una manifestacin de la necesidad de novedad que invade al mundo
renacentista. Si bien Antonio Maravall (1986) seala que la admiracin era despertada
por el descubrimiento de novedosas tcnicas de construccin, u otras manifestacio-
nes,
72
el navegante describe los elementos de la naturaleza que caracterizan el
espacio que se recorre, plasmando una mirada detallada y cercana a lo cientfico.
Vironse [se refiere a los pinginos] una manera de patos pardos y
bermejos sin plumas, que no vuelan, sino vuelapi corren, y por el
agua no se pueden levantar sino a vuelapi, dando con los alones a
manera de remo. Huyen por el agua con mucha velocidad, y dejan un
rastro por el agua como un batel cuando boga; huyen tanto, que un
buen batel a la vela a popa no los alcanzara con buen viento (39).
73
70
Desde los primeros das Sarmiento observ que la nave almiranta iba, a pesar de las adverten-
cias, siempre adelante. Los primeros enfrentamientos se suscitaron cuando el Capitn le
advirti al piloto Hernando Lamero que siguiese la capitana de da y de noche, so pena de
privacin de oficio y que enviara a la almiranta quien la marease; y al almirante le mand, so
pena de la vida, no se apartase de la capitana de da ni de noche (24).
71
El nfasis en los verbos es mo.
72
Me refiero al captulo titulado La circunstancia del descubrimiento de Amrica incluido en
Antiguos y Modernos.
73
En este fragmento se advierte que los trminos comparativos pertenecen a un manejo de la
realidad prxima al sujeto, como es la navegacin.
164 MARA JESS BENITES
Aunque en su escritura recurre para la explicacin a la estrategia del smil,
74
Sarmiento no es dominado por la compulsin analgica directa con el mundo euro-
peo que invade el proyecto escriturario de Cristbal Coln. Ese gesto que guiaba la
mirada colombina responda, por un lado a la tendencia que exista en la Edad Media
a calificar todo de acuerdo a la estrategia del smil; por otro, a la concepcin que
predomin en la Antigedad de que la naturaleza era una e intercambiable, por lo
tanto, las formas naturales constituan una constante en el universo conocido.
Adems, el navegante se esfuerza por referir y dar cuenta de esa nueva
geografa. La mirada selecciona elementos que demuestran la conciencia histrica
de quien escribe. La pluma revela una vez ms al letrado que la empua; el modelo
historiogrfico y las divisiones de la historia que han sostenido su texto sobre los
incas, reaparecen en esa necesidad de describir el mundo natural.
75
El distanciamiento, esa no persona (Benveniste: 1973) textual es la que
traza el mapa cuando seala alturas, distancias, longitudes, latitudes que se inter-
calan en el relato de manera constante. Estos fragmentos son los que revisten
informacin til para la Corona. La no persona representa al narrador como un
gegrafo que cumple estratgicamente con la funcin de informar para completar
un catlogo utilizable.
La tercera persona es empleada tambin para introducir los dilogos que
denotan una situacin escnica en el texto. El dilogo ms extenso que se recrea se
genera en un momento tenso de la empresa sealado el da 5 de febrero cuando el
estado de nimo de la tripulacin ha ido alterndose dada la falta de alimentos y el
estado de la nave. El yo se enfrenta y opone a un ellos. Estas tensiones entre
quienes quieren continuar la empresa y los que en cada puerto pretenden abando-
narla es una constante en los relatos de Sarmiento.
A lo cual Hernando Alonso dijo al general que lo mirase bien, que lo que
74
Parto de Michel Foucault (1986), quien seala a la semejanza como el fundamento epistemolgico
que rige el pensamiento en el siglo XV-XVI. El estudioso enumera cuatro formas principales del
saber de la semejanza: la conveniencia, la emulacin, la analoga y la simpata. Considerando
estas categoras la forma que emplea Sarmiento es la de analoga ya que establece similitudes
entre las relaciones de los objetos y no entre sus propiedades materiales o visibles.
75
Recordemos que una de las partes de su proyectada Historia ndica, era la escritura de una
historia natural de estas tierras, porque ser particular descripcin dellas, que contendr
maravillosos hechos de naturaleza (82).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 165
Antn Pablos
76
deca era lo que convena, y que querer perseverar en ir
adelante, era tentar a Dios. A esta palabra Sarmiento, no pudindolo ya
disimular, le quiso castigar rigurosamente, pero porque lo dijo simplemente
y con pecho de hombre llano y con slo temor de ahogarse, lo disimul, y
se report, dicindole: Yo no quiero ni pretendo tentar a Dios, sino con-fiar
en su misericordia, haciendo de nuestra parte lo que fuere posible a nues-
tras fuerzas (y lo que l deca era desconfiar), y no me trate ms desta
materia, que al que dello me tratare lo castigar poderosamente, y con
esto no tengo ms que decir, sino que luego nos hagamos a la vela (87).
Intercalar en el texto la palabra directa permite destacar, como cualidad ex-
cluyente en el elegido por el virrey Toledo, un valor y un coraje desmedidos, ele-
mentos fundamentales para asegurar el buen trmino de la empresa. La anulacin
y desautorizacin de la palabra de los otros y la amenaza de castigo acentan la
construccin del narrador como un modelo de vasallo que desconoce los lmites y
temores ajenos y que no se permite referir los propios.
El amotinamiento y desacato a la autoridad del Capitn se clausuran con la
muerte. En el relato se menciona, sin brindar ningn detalle, el asesinato del Alfrez
Juan Gutirrez de Guevara a quien se le dio garrote por traidor a la corona real de
Vuestra Majestad y por hombre sedicioso y deshonrado de la real seal y bandera,
y porque quiso impedir este descubrimiento que por mandado de Vuestra Majestad
y en su real servicio se haba y ha hecho (161).
77
76
Antn Pablos era el piloto de la capitana secundado por Hernando Alonso.
77
Si bien en la Instruccin se le confera a Sarmiento la facultad de castigar con la muerte a los
sediciosos, el 17 de abril de 1581 los miembros del Real Consejo de Indias elevaron al Presiden-
te del mismo una solicitud para que se averiguaran los motivos por los cuales el Capitn haba
hecho justicia. Tambin solicitaron que Sarmiento entregara los autos que hubiere escrito
sobre el acontecimiento y la cuenta de los bienes que haban pertenecido a Gutirrez. La
documentacin relativa a este proceso se encuentra en el A.G.I. Contratacin, 597 y fue
hallada y publicada por Jos Miguel Barros. 1992.
El 22 de agosto se tom la primera declaracin. En ella afirm que el Alfrez amenaz a toda la
gente de la armada y a este declarante, diciendo que todos los que haba de popa a proa se la
haban de pagar y queriendo este declarante en la dicha isla de Cabo Verde salir tras unos
corsarios franceses o ingleses que andaban delante del puerto, este declarante ech bando
que, pena de vida, todos se embarcasen para ir tras ellos; y el dicho Juan Gutirrez no solamente
no quiso obedecer el dicho bando, antes persuadi a otros que no le cumpliesen, diciendo que no
se daba nada por todos los bandos que echasen en nombre del rey, diciendo que l
166 MARA JESS BENITES
Hay un ltimo uso de la tercera persona en la cual el narrador se acerca a la
inscripcin de s en un desdoblamiento compasivo:y les mand dar a libra a los que
quedaban en el navo, sin tener consideracin a lo de a[de]lante ni teniendo respeto
a la miseria quel pobre de Sarmiento
78
y sus compaeros pasaban en el batel (70).
En vez de alejarse, con este gesto acerca al relato su propia interioridad.
La primera persona del plural es utilizada para referir actos colectivos que
denotan tambin el vnculo entre espacio y escritura. He afirmado que el hecho de
que el derrotero se realice en un barco determina una experiencia de grupo. El uso
del plural difumina a los sujetos y los asimila en una accin de conjunto en las que
un nmero de personas comparte las mismas vivencias sobre la zona que se explo-
ra: hallamos mucha huella de gente (38); conocimos algunos rboles de los de
Espaa (39).
Cuando la mirada se detiene en las caractersticas que presenta la vegeta-
cin y el espacio, lo descriptivo se asimila a la narracin de lo que se vive. La
escritura expone progresivamente las dificultades para recorrer el nuevo territorio
y es all donde no dejan de asombrar las exageraciones con las que se representan
a la naturaleza del Estrecho, ms cercana a la desmesura de los climas tropicales
que al de las inclemencias del extremo sur.
Toda esta tierra, cuando podimos juzgar de una y de otra parte, es
spera y montosa cerca de la mar; (...) de la demasiada humidad hay
sobre las peas un moho tan grueso y corpulento que es bastante a criar en
s y sustentar los rboles que se cran en aquellas montaas; y estos cspe-
des de este moho es esponjoso, que pisando sobre l se hunde pie y
pierna, y algunas el hombre hasta la cinta; y hombre hubo que se hundi
hasta los brazos, y por esta causa son trabajossimas de andar estas mon-
taas; y tambin por ser espessimas, tanto que algunas veces nos era
forzoso caminar por las puntas y copas de los rboles y podannos susten-
tar por estar los unos rboles con los otros fuertemente trabados y entrete-
haba acuchillado a otros generales y sealadamente a Don lvaro Manrique y que as acuchillara
o matara a este declarante, que era su general (416 417).
Sarmiento debi declarar nuevamente el 14 de septiembre y entregar la documentacin solici-
tada as como el detalle de la almoneda de la ropa y bienes del ajusticiado. A su declaracin se
sum la de otros tripulantes (el enfermero Pedro de Issiga, el carpintero, el condestable y al-
guacil de la nao y un marinero) quienes ratificaron sus dichos.
78
La cursiva es ma.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 167
jidos, y tenamos esto por menos trabajoso que andar por el suelo; y
cualquiera destos caminos era mortal, lo cual hacamos por excusar
despeaderos (39).
Lo visto y descripto desde los barcos se une a lo vivido en la interaccin di-
recta con una naturaleza hostil, que a medida que se avanza recrudece. La desilu-
sin origina en los sujetos una fractura, en la cual entran en oposicin la lucha por
sobrevivir en un paraje inhspito y la de concretar la misin que se les ha encomen-
dado. El uso del plural es el medio que le permite al narrador establecer la distancia
crtica para reflexionar sobre la situacin de s mismo y de quienes lo acompaan.
Y en algunas partes hallamos tantas perlas en los mejillones que
nos pesaba, porque no las podamos comer, (...) mucho ms deseba-
mos comer que riquezas, porque muchas veces nos faltaba, porque
por aprovechar el tiempo y por descubrir una punta y otra punta,
tasbamos la comida de cuatro das para diez y entonces procurba-
mos suplillo con marisco, y las perlas nos lo impedan. Aqu se vea
bien en cun poco se estiman las riquezas que no son manjar, cuando
hay hambre, y cun poco son de provecho y cunto fueron cuerdos los
antiguos, que las riquezas que por tales estimaban eran ganados mansos
y mieses cultivadas (40).
Estas reflexiones buclicas son frecuentes en los relatos de viajes ya que el
viajero es quien produce un texto en que se presenta a s mismo como el que ha su-
frido fatigas, ha corrido peligros y an ha hecho erogaciones, con el objeto de poder
ver para informarse, de poder interrogar para comprender lo visto y de poder
ejercitar su espritu crtico para discernir la verdad de lo maravilloso (Miguel Guern:
1992, 5).
En este texto se inicia una modulacin discursiva que involucra el eje des-
criptivo y narrativo. En ella se articulan distintos elementos que incorporan a la
escritura el sufrimiento corporal que padecen quienes se embarcan en exploracio-
nes costeras e internas. Comienzan a inscribirse algunos de los elementos de la
narrativa del desamparo en la actitud de desconcierto, en la racionalizacin extre-
ma de la comida y en la falta de mudas de ropa y calzado.
El contexto en el que se ubica esta escritura es en una exploracin costera a
bordo de un batel (navo pequeo) lo que presupone la posibilidad inmediata y
concreta de arribar a un refugio, el barco. Estos componentes sern luego reescritos
168 MARA JESS BENITES
en los textos 1584 y 1590, no ya desde la carencia sino desde la anulacin. Los
hombres que acompaan a Sarmiento circularn, sin orientacin, por parajes hos-
tiles en un penoso y, sobre todo, desesperanzado vagabundeo. Pero el narrador no
revela an el propio padecimiento sino que lo asimila al del nosotros y al del
ellos.
Todos estos das tuvimos grandes y pesados aguaceros y grandes
fros, y de noche pasbamos mucho trabajo en hacer fuego, y por
enjugarnos nos metamos en el fuego sin sentirlo, y quembamos las
ropas y calzados, porque de otra manera no podan vivir, mayormente
los marineros, que molidos y cansados de remar y mojados, llegaban
los pobres yertos y pasmados, sin tener ropa que poderse mudar,
porque en el batel no se poda llevar, por ser pequeo, y la comida
tambin era poca, porque siempre la bamos tazando mucho (63).
Las miradas describen el nuevo espacio y las vivencias pautan el eje narrativo
que se sostiene en las acciones referidas desde la tercera y primera persona. En la
medida que escribe no slo configura el territorio sino que adems se apropia de l.
La accin de nombrar es tambin una actividad colectiva que manifiesta una
de las formas frecuentes de ejercer el poder sobre lo otro diferente, distinto, de lo
que hasta ese momento no ha sido designado. El viajero encuentra en el bautismo
la confirmacin de que se ha vuelto dueo y propietario. En el espacio inhspito que
recorren el marino y su tripulacin todo parece ser nuevo, sin palabras que califi-
quen lo que se observa. Se inicia el proceso de nombrar lo inmombrado. Las deno-
minaciones que se adjudican se convierten en sellos de propiedad (Jitrik: 1983)
que sealan un nuevo poseedor para un objeto espacio al que se le desconoce su
dueo original.
El acto de nombrar, explicitado como orden en la Instruccin, establece en la
escritura un estrecho vnculo entre el nombre y el objeto y trasluce un acercamiento
entre el sujeto y el mundo que se menciona. La mayora de las designaciones se
orientan a definir alguna caracterstica fsica o referir una circunstancia anecdtica
que penetra en la escritura por medio de esa interaccin: Llamamos a este puerto
de Nuestra Seora del Rosario, y al otro, Peligros, aunque los marineros le llamaron
Cache Diablo (30).
Y fuimos a parar a tres islotes que estn en tringulo una legua de
la punta donde vimos esta gente, y por esto la nombramos Punta de la
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 169
Gente.(...). Llamamos a estas isletas de la Dormida, porque fuimos all
a hacer noche y parar. A esta sierra llamamos la Silla porque hace una
gran sillada en la cumbre (46).
79
El acto simblico de escribir como mecanismo de apropiacin del espacio se
materializa en la escritura, no menos simblica pero s ms efectiva, del acta de
posesin. Las cuatro actas que se intercalan en el cuerpo del relato del viaje trasla-
dan al papel el acto efectivo de toma de posesin del territorio.
80
El espacio se posee mediante un acto ritual: con la espada que tena en la
mano cort rboles, ramos y hierbas, y mud piedras, y dellas hizo un mojn en
seal de posesin (31) que se traslada a la escritura y firma del acta, instrumento
que representa adems, el modo formal y efectivo mediante el que se desapropia y
desconoce al dueo original de la tierra. Las actas y los nombres constituyen meca-
nismos institucionales y acabados de colonizacin del espacio.
La primera persona del singular se presenta como yo rotundo y quien dice
yo no puede dejar de referirse a s mismo (Benveniste: 1973, 164). El narrador se
representa en el texto para sealar algunas acciones que hacen al funcionamiento
de la empresa. Desde este lugar de enunciacin se enumeran nuevamente las acti-
vidades propias del navegante y el gegrafo. Pero ms que las acciones me intere-
sa sealar las actitudes que refleja aquel que dice yo.
Viajar es querer apropiarse del territorio que se descubre y recorre. El Estre-
cho es un espacio colonial, penetrado, posedo y renombrado. En este contexto la
primera persona concibe su empresa como de descubrimiento de tierras casi
inexploradas. Recordemos que en el siglo XVI, como lo seala Covarrubias, descu-
brir implicaba no slo quitar la cubierta a alguna cosa, destaparla, ponerla de ma-
nifiesto, sino que tambin equivale a registrar o alcanzar a ver.
79
Es interesante destacar que en la adjudicacin de nombres no existe, como en otros viajeros,
una recurrencia de designaciones religiosas. Adems, Sarmiento no alude a los nombres que
asignara Magallanes durante su travesa.
80
La primer acta refiere la posesin del puerto de Nuestra Seora del Rosario y est fechada el
da 22 de noviembre de 1579. La segunda es del Puerto Bermejo el da 27 de diciembre de 1580,
la tercera es la de Isla de la Santa Ins del 3 de febrero de 1580 y la ltima y ms impor-tante
es la de posesin del ro de San Juan y del Estrecho de la Madre de Dios y es del da 13 de
febrero de 1580. Todas las actas llevan las firmas de Pedro Sarmiento y la de Joan de Esquibel,
escribano real que da fe de lo actuado.
170 MARA JESS BENITES
En ese registro por escrito de lo que se alcanza a ver, Sarmiento desde un
"yo" no slo desconoce la mirada de otros viajeros, como la de Pigafetta, sino que
incluso desapropia a Hernando de Magallanes del contexto del descubrimiento del
Estrecho de la madre de Dios, mal llamado de Magallanes (6).
La observacin e interpretacin de la naturaleza gua la escritura hacia el cam-
po de la discusin intelectual ya que se establece una polmica con el horizonte
cientfico del momento. Por esto ingresa en el texto un nuevo gesto que se suma al de
la narracin y la descripcin: el discernimiento. El mundo referido no se caracteriza
por el tipo de objeto referido sino por la forma inicial de conocimiento de ese objeto:
la experiencia sensible. La posicin del sujeto como un explorador y cosmgrafo se
evidencia en que los conocimientos cientficos que posee se adquirieron inicialmente
mediante la experiencia sensible, aunque no provenga exclusivamente de ella.
81
Pero la verdad es ser tal regla falsa [se refiere a las agujas de marear],
por la experiencia que yo he hecho, y muchas, varias y diferentes partes
del mundo, orientales, occidentales (...) y los relojes que no son hechos
generales, slo son precisos para aquella altura para donde se hacen, o
para poca ms o menos, aunque algunos piensan que al medioda todos los
relojes sirven bien; lo uno y lo otro es error notabilsmo y daoso, que
conviniera haber advertido y emendado (22).
Las fuentes medievales repiten con frecuencia la idea de que hay que usar,
ejecutar y probar el saber que se recibe, sin embargo el hombre medieval no traba-
ja investigando zonas nuevas de la naturaleza sino probando y comunicando lo ya
conocido. En Sarmiento se advierte la necesidad del hombre moderno por cuestio-
nar los hechos, por encontrar nuevas respuestas a los fenmenos naturales y cien-
tficos ya que, como seala Miguel Gurin, el discurso del relato de viaje compite
por la definicin de la ecmene (1992, 6).
82
En este sentido, el viajero valida su texto en la incuestionada superioridad de
la experiencia sensible como forma de conocimiento y lo prestigia con la narracin
de las dificultades que su adquisicin implica. Desde el momento mismo en que to-
81
Estas consideraciones parten de Miguel Gurin (1992) quien trabaja las relaciones entre
experiencia sensible y razonamiento discursivo en el Diario del primer viaje de Coln.
82
Gurin seala que en cada momento del devenir de una organizacin sociocultural se confron-
tan discursos que tratan de referir la ecmene. Ibdem, (6).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 171
ma la decisin de escribir, Sarmiento considera sus conclusiones imprescindibles
para reparar las vacilaciones de otros cosmgrafos y navegantes. El suyo es un dis-
curso de la rplica que, si bien impugna, corrige, desautoriza, propone nuevos par-
metros de observacin.
83
Cuando venamos navegando sobre la costa del Paraguay y San
Vicente, y con los puntos bamos embistiendo en tierra y no la tom-
bamos, echbamos la culpa a que las cartas, que estaban falsas y mal
pintadas y descriptas.
84
(...) Algn da yo pondr esta regla, con el
ayuda de Nuestro Seor Dios, de manera que se puedan aprovechar
della los que quieran, y al cabo pondr alguna notable regla de esta
navegacin (140).
La ofuscacin ante aquellos que por no trabajar un poco ms de lo ordinario
(140) han creado confusiones determina una actitud de exclusin basada en la fal-
sedad de los resultados de viajes anteriores. Relacionado con esta postura, el espa-
cio se abre y reproduce en el texto a medida que es recorrido. Esto implica no slo
una refutacin directa de conocimientos anteriores sino tambin la bsqueda de
nuevos medios instrumentales y mtodos cientficos para configurarlo en las cartas
de marear y los mapas, representaciones ltimas del proceso de apropiacin colo-
nial.
85
83
Es importante considerar que esta actitud de Sarmiento lo aleja considerablemente del Diario y
cartas de Coln. El Almirante no refuta, sino que confirma en lo que ve aquello que procede de las
fuentes autorizadas, aunque stas pertenezcan al orden de lo mtico. Vase No Jitrik: 1983.
84
La cursiva me pertenece.
85
Mignolo (1989, 1995) afirma que con el trazado de los mapas y la ubicacin en ellos del Nuevo
Mundo (como del emblemtico portulano de Juan de la Cosa y la Tabula terre nove de Martin
Waldseemller, donde sugiere el nombre Amrica en honor a Vespucio) se efectiviza, en el
siglo XVI, el proceso de colonizacin del espacio ya que colocar Amrica en el mapa no era
necesariamente una tarea dedicada a encontrar la verdadera forma de la tierra, estaba ade-
ms relacionada con el control de los territorios y con la colonizain del imaginario de la gente
de ambos lados del Atlntico: los indgenas americanos y los europeos (280). La traduccin
me pertenece.
Sarmiento seala, en determinados momentos de su relato, que ha trazado cartas de marear y
da cuenta de la confeccin de un mapa del Estrecho. Lamentablemente, ninguno de estos
documentos se conserva. El propio viajero se encarg de destruirlos en un desdichado episo-
dio, uno de los tantos en su azarosa vida.
172 MARA JESS BENITES
El cosmgrafo posee dos instrumentos de navegacin esenciales que reco-
rren su escritura y guan el rumbo del barco y el trazo de las cartas martimas: la
aguja de marear y el astrolabio. La aguja es sinnimo de brjula,
86
el segundo es un
instrumento de metal que se usaba antiguamente para observar en el mar la altura
del polo y los astros (Rosenblat: 1950).
87
El Diccionario de Autoridades seala que
con el astrolabio se describen geomtricamente los crculos celestes, que se repre-
sentan los que pertenecen al primer mvil, de tal manera que se pueden considerar
y meditar todos sus puntos y arcos, con no menos perfeccin que el globo verdade-
ramente redondo, que se refiere en el primer mvil.
Desde esta primera persona los argumentos que sostienen las polmicas se
basan en la propia experiencia.
88
Su percepcin del mundo supera el saber puramen-
86
El Diccionario de Autoridades define aguja de marear: Es una flechilla, o saetilla tocada a la
piedra imn, que puesta sobre una pa da vuelta mirando siempre al Norte, la qual se llama
tambin brxula, y va puesta el una caxa, que llaman la Vitcora, de la qual usan los Marineros
para conocer los vientos en la mar. En su libro Los descubridores Daniel Boorstin seala que
en la China alrededor del ao 1000 se aplic la aguja para la navegacin. En Europa el proceso
de aceptacin del instrumento fue posterior. El autor refiere que el uso de la aguja era asociado
con la magia. Durante muchas dcadas los capitanes debieron consultar la brjula en secreto.
sto explica para Boorstin (1986) los orgenes de la bitcora donde se la guardaba. Durante
los siglos que la brjula era considerada un instrumento sobrenatural, el piloto sin duda procu-
raba mantener su aguja magntica lejos de la vista del pblico. (...). Despus de perder su
sabor de misterio, y cuando se transform en la herramienta cotidiana de cualquier marinero,
la brjula sali a cubierta (T. I, 222).
87
Glosario de Voces Martimas. En Viajes al Estrecho de Magallanes de Pedro Sarmiento de
Gamboa. T. II.
88
Esta actitud indagatoria de los sistemas de medicin de las distancias se origina en el momento
mismo del descubrimiento de Amrica. Pienso en Amrico Vespucio quien ha demostrado en
sus escritos una mayor preocupacin y afn de exactitud cientfica que Cristbal Coln. En una
carta del 18 de julio de 1500 dirigida desde Sevilla a Lorenzo de Mdicis apunta: En cuanto a
la longitud, digo que para conocerla encontr tanta dificultad que tuve grandsimo trabajo en
hallar con seguridad el camino que haba recorrido por la va de la longitud, y tanto trabaj que
al fin no encontr mejor cosa que observar y velar de noche las oposiciones de un plantea con
otro, y mxime el movimiento de la Luna con los otros planetas, porque el planeta de la Luna es
ms rpido en su curso que ningn otro. (...). Y despus de muchas noches que estuve en
observacin. Una noche entre otras, estando a 23 das de agosto de 1499, que fue una
conjuncin de la Luna con Marte (...) hall que al salir la Luna en nuestro horizonte, que fue una
hora y media despus de puesto el Sol, el planeta haba pasado a la parte del oriente: digo que la
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 173
te terico y pondera el emprico. Sarmiento establece una relacin cientfica con el
espacio que trasciende en una permanente actitud de bsqueda experimental. La
relacin espacio temporal es la que determina la necesidad imperiosa de situar el
desplazamiento del cuerpo en un punto exacto.
Era grande la perplejidad que tenamos de ver que muchas veces
con el punto bamos zabordando en tierra y nunca vamos; por donde,
aunque sabamos dnde estbamos segn latitud, que es el norte
sur, ignorbamos la longitud, que es el camino del lesteoeste; y para
averiguallo, aunque Sarmiento lo saba tomar, no tena instrumento
para ello; y la necesidad, inventora de las artes, hizo que Sarmiento
hiciese un gnero de bculo o ballestilla con que lo tomase, y con este
instrumento, con el ayuda de Dios, a 31 de marzo, al amanecer, tom
el general los grados de longitud por la llena de la luna y nacimiento
del sol, y hall que estbamos diez y ocho grados ms al occidente
que el meridiano de Sevilla. Por donde claramente entendi que las
corrientes que haban ido al leste nos haban sacado al fuera en el
golfo hacia el leste ms de docientas y veinte leguas hasta aquel pun-
to. Eso comunic Sarmiento con los pilotos, y como es facultad que
ellos no aprende, no lo crean y decan ser imposible (135 - 136).
89
La actitud del sujeto cosmgrafo que indaga y cuestiona es reforzada en la
escritura cuando se dirige a un t lector con el que establece una suerte de dilogo
en tono de consejo, y que lo identifica como futuro expedicionario. La navegacin
en s misma constituye en el texto un discurso en el cual el narrador se posiciona
como detentador del conocimiento que se expone. En estos tramos, se crea un
efecto de lectura por medio del cual el narrador cumple la funcin de gua, es quien
selecciona los aspectos relevantes del paisaje en relacin con las propias vivencias
para orientar, prevenir y guiar a su lector.
Luna se hallaba ms oriental que Marte cerca de un grado y algn minuto ms, y a la mediano-
che se hallaba ms al oriente 15 grados y medio, poco ms o menos; de modo que hecha la
proporcin, si 24 horas me valen 360 grados qu me valdrn 5 horas y media? Encuentro que
me valen 82 grados y medio (1986, 56).
89
Richard Pietschmann (1906) seala que es posible que Sarmiento conociera una edicin de
Pomponio Mela (Pars: 1556) con observaciones de Petrius Olivarius sobre diversas maneras
de calcular la longitud. Lo que sorprende es que en medio de condiciones adversas Sarmiento
tuviera la capacidad para improvisar un instrumento de medicin.
174 MARA JESS BENITES
No se fen los navegantes de las agujas de marear hechas en este
paraje en los relojes Espaa y Francia y Flandes y partes de ms
altura para fijar el son con el astrolabio ordinario; ni tampoco por el
aguja de marear, porque cuando lo marcares al norte pensars que
pensars que es medioda y habr pasado ya ms de una cuarta (21).
El ltimo gesto de apropiacin efectiva del territorio es el del trazado de los
dibujos que ilustran las descripciones amplificando con lneas las palabras. Durante
el transcurso del viaje Sarmiento realiza once figuras con los recortes de los relie-
ves y las seas. La inclusin de las ilustraciones seala el rigor cientfico al que
pretende adscribir su escritura. Incorpora asimismo una imagen que representa la
observacin de un fenmeno celeste.
Esta noche [7 de febrero], a una hora de noche, a la banda del
sueste cuarta al sur, vimos salir una cosa redonda, bermeja como
fuego, como una [a]darga, que iba subiendo por el cielo o viento.
Sobre un monte alto se prolong; y estando como una lanza lata sobre
el monte, se hizo como media luna entre bermeja y blanca. Las figuras
eran de esta manera:
90
(90)
He sealado que las condiciones de produccin de la escritura del relato de
viaje se adscriben a una zona de contacto, espacio donde se desarrollan encuentros
coloniales. La expedicin de Magallanes es la primera que explora el Estrecho y
establece vnculos con sus habitantes.
En la instruccin que lo acompaa se pautan las acciones que debern cum-
plirse cuando se produzca el encuentro con los indios: despus de habellos acari-
90
En el rastreo de material bibliogrfico sobre Sarmiento encontr un artculo que brinda una
interpretacin bastante particular sobre este episodio. El mismo se titula El cronista Sarmiento
de Gamboa y un posible patillo volador de Jos Antonio del Busto quien, como se indica en el
ttulo, sugiere que el viajero pudo haber observado un fenmeno extraterrestre. En Revista
Mercurio Peruano, N 463, 1966.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 175
ciado y dado de las cosas que llevis de tiseras, peines, cuchillos, anzuelos, botones
de colores, espejos, cascabeles, cuentas de vidrio y otros cosas de las que se os en-
tregan, procuraris llevar algunos para lengua (IX. 8). En el itinerario se percibe la
presencia de los indgenas ya que el narrador refiere las seales que la denotan, co-
mo en una referencia del da 27 de noviembre: En esta playa hallamos mucha hue-
lla de gente, fresca y dos puales o harpones de geso con sus presas en las
empuaduras (38).
Los seres descomunales descriptos por Pigafetta pugnan por ingresar en la
escritura. El primer encuentro se produce el 11 de diciembre y es presentado con
los trminos culturales de la carencia.
Tir un soldado un arcabuzazo a unas aves, y a la respuesta del
arcabuz dieron muchas voces unos indios que estaban en la montaa
en la otra parte desta ensenada; y al primer grito pensamos ser lobos
marinos, hasta que los vimos desnudos y colorados los cuerpos, por-
que se untan stos, segn despus vimos, con tierra colorada (45).
El vasallo real respeta la instruccin y entrega algunos elementos del resca-
te. El acto de obsequiar (tijeras, peines, cuchillos, anzuelos, botones de colores,
espejos, cascabeles, cuentas de vidrios, entre otros objetos provistos por Toledo
para el rescate) es el medio inicial de establecer un contacto pacfico con los natu-
rales. Pero en este caso no se produce intercambio ya que los espaoles no reciben
nada de ellos y se limitan a ofrecerles dos paos de manos y un tocador (46).
91
Sarmiento manifiesta que cumple con la obligacin de tomar un indgena pa-
ra que sirva de lengua
92
pero la escritura no refleja los trminos de un acercamiento
91
Emma Martinell Gifre (1992) seala que durante el proceso de conquista y colonizacin,
rpidamente los espaoles fueron concientes de que los objetos novedosos, como las cuen-
tas de vidrio o los botones de colores que llevaba Sarmiento, despertaban en los indios la
misma codicia que el oro en ellos. Martinell expresa que en la entrega de estos regalos hubo
tanta espontaneidad unas veces como premeditacin otras. En parte, representaron operacio-
nes mercantiles; en parte, una contrasea para consolidar pactos militares y polticos; tambin
un est-mulo para algunos colonizadores, que vean rentable su viaje como su asentamiento en
las In-dias, en especial porque daban cosas de poco valor, cosas que entre nosotros son de
poco precio, y reciban cosas necesarias o cosas estimadas. Siempre les pareca que salan
ganando (125).
92
El primer indio para lengua que toman como prisionero escapa a los pocos das. Luego, tienen
como intrprete a Felipe indio grande quien, junto a dos ms, acompaar a Sarmiento en su
176 MARA JESS BENITES
que permitan dar cuenta de los otros puntos requeridos por la Instruccin: infor-
mndoos de la religin que tienen, dolos que adoran, con qu sacrificios y manera
de culto (...) cmo se rigen y gobiernan, si tienen reyes, si stos son por eleccin o
derecho de sangre, o si se gobierna por repblicas, por linajes (9).
Todos estos aspectos son silenciados por el narrador y marcan un claro dis-
tanciamiento entre el rol del historiador que detallaba el mundo imperial de los
Incas y el del viajero que, ante la realidad precaria de los indgenas que pueblan la
zona del Estrecho, redacta un texto despojado de detalles. La escritura revela que
el contacto con los indios se mantiene a un nivel gestual puesto que, excepcional-
mente se transcriben palabras en su idioma.
93
El narrador expresa incluso la dificul-
tad para reconocer en ellos a un semejante pensamos ser lobos marinos (45).
El segundo encuentro tiene como protagonistas a indgenas de otra tribu,
quienes, de manera inmediata, son asimilados al imaginario mitolgico occidental.
Ver y presentar seres culturalmente extraos como gigantes es un modo de deshuma-
nizarlos. El indio que habita las costas del Estrecho es visto y aprehendido como una
entidad no solamente diferente del sujeto que escribe sino externo a l por su na-
turaleza.
Y en surgiendo apareci gente en la costa y nos dio voces; (...)
y llegados a tierra, los naturales de aquella provincia, que era gente gran-
de, comenzaron a dar voces y saltar hacia arriba, las manos altas y aleando
y sin armas, (...) y el alfrez hizo las mesmas seas de paz, y los gigantes
se llegaron a la playa (...) el alfrez dej la jineta y les mostr rescate que
llevaba para darles; lo cual visto, los gigantes se detuvieron y volvieron
regreso a Espaa.
93
nicamente en una oportunidad Sarmiento seala los nombres con que los indios denominaban
las ensenadas de una isla: La primera ensenada nos dijeron estos indios que se llamaba
Puchachailgua en su lengua, y la segunda ensenada se llama Cuaviguilgua. (...). La tercera
ensenada es grande y va a la vuelta del sur, y la llaman Alguilgua. En la costa contraria de la
mano izquierda nordeste, se llama Xaultegua (89). Las cursivas me pertenecen.
En la relacin aparecen tres trminos indgenas que son presentados con su significado: y los
naturales traan unas mantas de pellejos de vicuas, que son de las del Pir, que se llaman en
lengua natural neuxo; (...) y hechas seas de paz, alzando las manos y diciendo Axijote, que
decir hermanos, saltamos en tierra; y segn Felipe, el indio grande, dice, hay algodn (...) y
canela, a que llaman cabca (109, 118 y 120 respectivamente.)
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 177
aunque recelndose (109).
94
La escritura acerca la presencia del hombre que es incorporada como un
elemento ms del mundo natural al cual se observa y describe, pero con el que no
se establece una interrelacin humana y cultural.
95
Los seres descomunales que describe Antonio de Pigafetta y que Fernando
Magallanes nombra con el gentilicio de patagones pertenecen a distintas tribus
menores que vivan en las inmediaciones del Estrecho. Es muy probable que los
indgenas a los que se refiere Sarmiento sean los indios que ocupaban el norte de la
cordillera y el gran lago Kahmi y que se llamaban a s mismos shelkman (ser hu-
mano). Esta denominacin abarca varios grupos diferentes entre los que se distin-
gua especialmente a los haus o haush, que ocupaban el extremo oriental de la isla
de Tierra del Fuego.
96
94
La cursiva me pertenece.
95
En las relaciones de 1584 y 1590 se observan, como sealar oportunamente, cambios en el
modo en que los espaoles interactan con los indgenas.
96
En lneas generales, estas tribus merecieron el nombre de onas, gente de a pie, puesto que
eran pueblos nmades que se desplazaban en busca de presas para cazar y subsistir. Nunca
practicaron la agricultura ni la ganadera y siempre se trasladaban por tierra, ya que no
construan canoas. Los clanes en que se agrupaban no eran de ms de veinte personas
dentro de los cuales se regan por leyes consuetudinarias que regulaban la divisin del
trabajo y los roles sociales dentro de los mismos. En los canales occidentales de la Isla, en la
inmensa ex-tensin del archipilago que hoy constituye parte de Chile, vivan indios que se
decan a s mis-mos kawescar, pero fueron conocidos como alacalufes. Cercanos a ellos, a
lo largo del canal del Beagle y por todas las islas menores, se encontraban los yaganes o
yamanas. Su vida transcurra navegando en bsqueda de alimento. Cuando llegaban a un
centro de pesca abundante, se instalaban en precarias chozas de ramas. Las viviendas eran
ovaladas o redondas cuya entrada miraba al mar y estaba construida con ramas arqueadas,
cubiertas de pastos y hojas secas, en verano, y con cueros en inviernos. En general, la familia
era monogmica, agrupadas de manera aislada. Para mitigar el fro extremo untaban su cuerpo
con grasa de lobo marino.
Fsicamente se distinguan de los onas ya que estos eran altos, robustos y erguidos mientras
que los yaganes y alacalufes eran bajos y con las piernas atrofiadas por estar siempre en
cuclillas. Vanse Antonio Serrano (1947); Arnaldo Caclini (1998) y Luis Alberto Borrero (2001).
Jos de Acosta, a partir del testimonio del piloto Hernando Alonso, seala, en su Historia
natural y moral de las Indias (1590) que los indios que habitan a la banda del Sur son pocos,
chicos y ruines; los que habitan a la banda del norte, son grandes y valientes, de los cuales
178 MARA JESS BENITES
El 24 de febrero el navo toma la desembocadura atlntica del Estrecho e
inicia el viaje de regreso a Espaa. Se han sumado a la tripulacin tres indgenas
para ser presentados ante Felipe II. El 9 de abril divisan tierra, en la que no encuen-
tran agua pero s gran cantidad de pescado. El 21 de mayo, cuando estn cerca de
la Ciudad de Cabo Verde son atacados por corsarios franceses a los que logran
poner en fuga. La llegada de ese navo maltrecho y tripulado por hombres enfermos
no deja de asombrar a quienes los reciben. Es tan grande el cambio de los que
arriban que necesitan dar cuenta de su pertenencia.
Y antes de surgir fueron barcos del pueblo a saber qu nao era y la
gente que era y de dnde vena; y como se les dijo que ramos del
Pir y venamos de all por el Estrecho de Magallanes, enmudecan,
no creyndolo y tenindolo por imposible; y sin querer llegar a bordo,
fueron a dar por nuevas a tierra que ramos una gente de tantas
faiciones y tan mal encarados, y que traamos unos de largas guedelllas,
que son coletas de cabellos largos (lo cual decan por unos indios del
Pir y de Chile que traamos) y en lo de mal encarados no nos
levantaban nada, porque dems de no ser muy adamados de rostros,
no nos hab a dejado muy afei tados l a pl vora y sudor de l os
arcabuzazos de poco antes, y en efecto venamos ms cudiciosos de
agua que de parecer lindos (154).
El 15 de agosto de 1580 con un nuevo barco el Capitn y sus hombres llegan
al Cabo de San Vicente. Han concretado la travesa de navegar desde Lima hasta
Espaa atravesando el Estrecho de ocano a ocano en diez meses. A fines de
septiembre el eufrico navegante se entrevista con Felipe II en Badajoz quien,
convencido de la necesidad de enviar una nueva expedicin al Estrecho de Magallanes
y de fortificar el paso de la Primera Angostura como propona Sarmiento, juzga
conveniente que ste expusiera sus proyectos ante el Consejo de Indias de Madrid.
El organismo conformado por Antonio de Eraso, Juan Delgado, Antonio de
Illescas, el Mrquez de Santa Cruz y el Duque de Alba, reafirma la necesidad de
dominar la zona para evitar el paso de los piratas ingleses y franceses que asolan las
costas del Pacfico y el Atlntico. La suprema direccin de la flota recae en el asturia-
trajeron a Espaa algunos que tomaron. (...). Los indios saludaron a los nuestros con el nombre
de Jess. Son fecheros; andan vestidos de pieles de venados, de que hay copia por all (113).
Edicin de 1962.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 179
no Diego Flores de Valds.
En esta etapa de su vida, todas las ilusiones que albergaba el navegante de
comandar por segunda vez la empresa al Estrecho y prestar a la Corona sus servi-
cios como cosmgrafo y colonizador se desdibujan y comienza una fase marcada
por la desdicha y el temor al olvido. La voz optimista de este primer relato se ir
acallando en los escritos que refieran el segundo viaje.
97
97
Estos avatares de Sarmiento han quedado reflejados en los versos de Argentina
y conquista del Ro de la Plata de Marn del Barco Centenera (1602). La cita corres-
ponde a la edicin de 1998, 348 349.
Ms venturoso fue nuestro Sarmiento
Con llevar una pobre navecilla,
En atravesar, digo, que lamento
Tern despus al fin con su cuadrilla
Lleg Sarmiento en paz rico y contento
Del orbe viejo al nuevo de Castilla,
Y dio cuenta de s y de su camino
Y la causa motriz de su designo.
Holgronse en Espaa con la nueva
De ver que ya el estrecho navegaban
Y que hay sin Magallanes quien se atreva,
Con esto la tornada procuraban
Y queriendo hacerse de esto prueba,
Las cosas de esta suerte se trazaban:
Que salga Diego Flores con armada
Que vaya a nuestro estrecho enderezada.
180 MARA JESS BENITES
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 181
Captulo III Captulo III Captulo III Captulo III Captulo III
El segundo viaje:
el padecimiento
182 MARA JESS BENITES
I. I. I. I. I. Relacin Relacin Relacin Relacin Relacin de 1583. de 1583. de 1583. de 1583. de 1583.
La escritura del enfrentamiento La escritura del enfrentamiento La escritura del enfrentamiento La escritura del enfrentamiento La escritura del enfrentamiento
"Lo que a Vuestra Majestad aqu escribir
es cierto y verdad puntual."
Relacin de 1583
Diego Flores de Valds fue durante muchos aos General de la Flota de las
Indias
98
lo que determin numerosos viajes de rutina entre Espaa y Amrica. Flo-
res, caballero de la orden de Santiago, posea importantes relaciones en la Corte,
las que haban intercedido en su nombramiento como General de la Armada del Es-
trecho.
El desplazamiento en el mando de la Armada representa para Sarmiento algo
inesperado ya que desde su arribo se haba abocado a organizar una futura expedi-
cin y a entregar al Consejo documentos anexos a la relacin de su primer viaje,
99
98
Desde el ao 1524 y por disposicin de Carlos V las naves tenan que viajar protegidas. Todos
los barcos deban estar provistos con caones y armas de fuego para defenderse de los
posibles ataques de corsarios. La funcin de Flores como General de la Flota era la de dirigir
las expediciones y custodiar los cargamentos. Antes de zarpar ya sea de Espaa o del Nuevo
Mundo tena la obligacin de inspeccionar las naves en busca de pasajeros ilegales (especial-
mente mujeres) y de carga prohibida. Vase Georg Friederici: 1973, 319. La flota en la que lleg
el virrey Toledo en 1569 haba sido dirigida por Diego Flores de Valds.
99
En el Tomo V del ndice General de los papeles del Consejo de Indias, en un asiento del 22 de
marzo de 1581, consta: El libro del derrotero de Pedro Sarmiento de Gamboa, que vino por el
Estrecho desde Lima a Espaa en el navo nombrado Nuestra Seora de Esperanza, escrito en
85 hojas, firmado y signado de Juan de Esquivel, escribano real, encuadernado en terciopelo
verde, con un mapa que hizo del dicho estrecho, se envi a la Casa de Contratacin de Sevilla
para que se guardase en ella, por carta del Secretario Juan de Ledesma. En Coleccin de
Documentos inditos relativos al descubrimiento, conquista y colonizacin de las antiguas
posesiones espaolas de Ultramar. 1926.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 183
en los que tambin constan descripciones de la zona y observaciones centradas en
los navos ms aptos para recorrerla.
100
Las descripciones que recorren la escritura
del viajero recin llegado exponen una desbordante riqueza:
Hay ganado de lo del Per, que es buena comida de muy buena carne,
de buen sabor y sustancia, mucha montera de venados y otros animales,
mucha volatera de aves marinas y terrestres, chicos y grandes, aves de
tierra caliente y tierra fra, sirgueritos y papagayos, faisanes, patos gran-
des pelones y de los otros, y otras muchas aves, pescado y marisco mu-
chos, y habr ms sabiendo bien las pesqueras y comederos, hay perlas
de mijillones muchas, que sern de provecho beneficindose, hay muy
buena madera en medio del Estrecho para navos y edificios, y hay otras
cosas de mucho provecho, que andado el tiempo se ver, y ser Espaa
muy aprovechada y la Real Hacienda acrecentada y la Iglesia de
100
El manuscrito figura en el A.G.I. P. 33, N 3, R. 2 como Parecer de Pedro Sarmiento de Gam-boa
de 1580. Est escrito en tres folios de ambos lados. La letra no es de Sarmiento, y presenta
una tipografa ms dificultosa, abundante en abreviaturas. A esto se suma la mala calidad de
absorcin del papel que ha posibilitado que la tinta se traspase de una cara a otra de las hojas.
Sarmiento slo ha agregado, al final, su rbrica.
En este informe se describe cules son las naos ms adecuadas para ir al Estrecho de
Magallanes (fs. 1 r y v y f. 2 r). En el f. 2 v Sarmiento menciona datos que aluden a la ciudad
de Mendoza y la zona de Cuyo y aconseja llegar a esa zona desde Chile para descubrir
Noticias, que como seal se refiere a la Ciudad de los Csares. Luego de esta descripcin en
el mismo folio se establece cul es la poca del ao ms conveniente para salir de Espaa,
segn Sarmiento el mes de marzo. En el f. 3 v Sarmiento describe las bocas del Estrecho de
Magallanes y expone su plan de fortificacin: Hanse de poblar dos pueblos, uno de la una
parte del Estrecho y el otro de la otra, para que cada pueblo repare y guarde y bastezca la
fortaleza que le cupiere a su costa. En Rosenblat, 201.
Este documento figura en ngel Rosenblat (T. II, 197 - 201) bajo el ttulo de Memorial presen-
tado por Pedro Sarmiento sobre la manera de buques que era conveniente fuesen al Estrecho
de Magallanes, el tiempo en que convena salir para l de Espaa y la navegacin que se haba
de hacer, igualmente que de Lima y de la costa de Chile y dentro mismo del Estrecho, los fuer-
tes que para su seguridad se deban construir en la Angostura de Nuestra Seora de la
Esperanza, 16 leguas adentro del Cabo de las Vrgenes, y de las poblaciones que se haban de
hacer. Copiado de la Coleccin Diplomtica de Navarrete. Tomo XX, Folio 121, N 12. El do-
cumento es mencionado en el Apndice N 2 de la obra de Pablo Pastells (1920) como Copia
de un informe de Pedro Sarmiento de Gamboa sobre la especie de naos que es ms a propsito
para ir al Estrecho de Magallanes y el tiempo ms oportuno para salir de Espaa.
184 MARA JESS BENITES
Dios guardada
101
(201).
La decisin del Consejo determina un gran descontento en el viajero y ante
lo que considera una injusticia, solicita al rey en una carta del 6 de marzo de 1581
licencia para volverse a sus casas en Lima y Cuzco dado que:
Vuestra Majestad y el Consejo han hecho nombrando por general
de esta empresa y jornada a Diego Flores, persona en quien concu-
rren las partes necesarias para ella, de que yo estoy muy contento,
pues he visto el fruto del trabajo que he pasado, que fue encaminado
a representar la necesidad y suplicar el remedio, qu espero en Dios se
dar con tan buena resolucin como Vuestra Majestad ha tomado.
102
La imprecacin de Sarmiento determina que sea nombrado Gobernador del
Estrecho y sus inexistentes ciudades. Tambin se le otorga el impreciso cargo de
General Adjunto de la Armada cuyas funciones, al no estar claramente estableci-
das, generan los numerosos enfrentamientos que son el eje narrativo de los tres
relatos que reconstruyen el segundo viaje. En un aviso escrito por Antonio de Eraso
se puntualiza el nombramiento y salario.
103
Su Majestad concedi a Pedro Sarmiento ttulo de gobernador para
cuando hubiese poblacin en el Estrecho, y mand que fuese en el Armada
que agora se junta, cerca de la persona del general, con cien ducados de
entretenimiento al mes por el tiempo que durare el viaje, y que se le diesen
tres mill ducados de renta que al Consejo pareci, y otros tres mill de
salario con el gobierno en los frutos de la tierra y dos mill ducados de ayuda
e costa, librndole all la mayor parte o a lo menos la mitad.
Felipe II encara esta empresa con los mayores cuidados. Durante fines de
1580 y hasta mediados 1581 escribe numerosas cartas al Consejo de Indias, al Du-
que de Alba, a Flores y al propio Sarmiento. El Rey se muestra especialmente intere-
sado en las fortificaciones que se haban proyectado para defender las bocas del
Estrecho de los corsarios. Estudia los planos tentativos preparados por el futuro Go-
101
Las cursivas me pertenecen.
102
Las cursivas me pertenecen. La descripcin de este documento se detalla en el Captulo I de la
Tercera Parte.
103
Publicado por ngel Rosenblat en su Apndice Documental (T. II, 299). Ha sido copiado de la
obra de Pastells, (493). El manuscrito se encuentra en el A.G.I. P. 33, N 3, R.9. Est escrito
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 185
bernador y lo vincula al ingeniero Juan Bautista Antonelli
104
para que diseen los
planos de los fuertes.
Dems de los dos fuertes que se han de hacer, en que ha de quedar la
gente y la artillera que se tiene entendido, se han de hacer, por la costa del
Estrecho, en ciertas partes y lugares, segn ha trazado, unas torres como
atalayas, para descubrir dellas si viene armada y dar aviso, de manera que
los fuertes le tengan con tiempo y estn prevenidos.
105
El tcnico Tiburcio Espanoqui realiz los planos definitivos de la obra que,
junto con una Instruccin,
106
se entregaron al Adelantado. Todos estos proyectos se
sustentan en una razn ordenadora que se revela en un orden social jerrquico
transpuesto a un orden distributivo geomtrico (Rama: 1984, 4). Las fortalezas
que se deben construir han sido, primero, pensadas en el papel, son palabras y
signos que traducen la voluntad de edificar a partir de normas, medidas y diseos
preestablecidos.
107
en un folio ms la cartula. La cita ha sido extrada del texto de Rosenblat.
104
Antonelli era famoso por los conocimientos demostrados en la fortificacin de Cartagena,
Orn, Valencia y Honduras, era autor del proyecto para hacer navegables los ros Tajo, Ebro,
Duero y Guadalquivir.
105
A.G.I. P. 33, N 3, R. 10. Escrito en un folio de ambos lados, ms la cartula donde se lee
Apuntamiento que envi Antonio de Erasso. Publicado en Pablo Pastells (499 500) y copiada
de all por Rosenblat (T. II, 301 302) bajo el ttulo de Apuntamiento para la Instruccin que se
haba de dar a Pedro Sarmiento de Gamboa.
106
A.G.I. P. 33, N 3, R. 6. El manuscrito consta de cuatro folios escritos de ambos lados y rubrica-
dos por Spanoqui. Ha sido publicado por Pablo Pastells (496 498) y copiado por Rosenblat
bajo el ttulo de Instruccin para los fuertes del Estrecho de Magallanes, dada por Tiburcio
Spanoqui (T. II, 302 304). El proyecto de Spanoqui era ambicioso y por lo tanto irrealizable.
Las dimensiones de los fuertes son ajenas a las condiciones sumamente desfavorables en
que deberan ser construidos. El fuerte sealado B, que es el de mayor capacidad, por estar
hecho en ms chico petipi, tendr mill y quinientos y veinte pies, que con la groseza de su
fbrica, computado cimientos y remate, ser de seis pies, y su altor de treinta y cinco a ciento
y ochenta pues por cada tapia, como se acostumbra ac en Madrid. Harn tapias 1773, sin las
casas, contrafuertes, terraplenos y fosos.
107
La Corona no se preocup nicamente de instrumentar los planos para la construccin de los
fuertes, adems se encarg de los nombramientos de aquellos que haban de ocupar los
cargos de capitanes de los mismos. En el A.G.I. P. 33, N 3, R. 12, Series 1 y 2 se conservan, no
186 MARA JESS BENITES
Diego Flores apront la flota en Sevilla. En una carta del 20 de mayo de 1581
expresa sus quejas por el desorden que impera, por las trabas burocrticas que
impone la Casa de Contratacin y la ineficacia de los hombres que deban ayudarlo.
En ella seala, refirindose a Pedro Sarmiento, que me huelgo mucho de que tenga
las partes que Vuestra Majestad dice, porque conforme a eso no puedo yo dejar de
tenerle en la posesin que vuestra merced dice (309).
108
Estas palabras se contradicen en la misma epstola. El Gobernador propone
como piloto mayor a Antn Pablos quien lo haba acompaado en su primera trave-
sa por el Estrecho. Flores considera que no es cosa acertada (...) fiar de un hom-
bre extranjero tanta armada, hasta saber lo que entiende y sabe, que esto, a muy
pocas tretas, lo entender yo con slo navegar un da con l (308). Tambin subra-
ya que, si no se agilizan los trmites y entrega de dineros y bastimentos, sera
preferible suspender la empresa para el ao siguiente porque de lo contrario es ir
a perderse como quien va al matadero (307).
A la Corona no escapan los riesgos que implica la incursin al Estrecho de
Ma-gallanes. En el Archivo General de Indias se conserva la Instruccin Real dirigi-
da al General y fechada el 1 de mayo de 1581. En uno de sus asientos consta una
sorprendente advertencia.
109
Guardis la instruccin siguiente
Primeramente habis de advertir que por agora conviene que no se
entienda que esta armada que se haze es para el estrecho
110
asi por lo que
toca a los enemigos y poderlos mejor castigar estando desorientados como
porque la gente vaya de mejor gala y asi poblicareis que es para la guarda
slo la copia del ttulo de capitn de uno de los fuertes a favor de Andrs Ortega Salido (Lisboa
el 19 de agosto de 1581), sino tambin la Real Cdula donde, en caso de muerte de Salido, se
nombra capitn de los fuertes a Desiderio de Figueroa (Lisboa; 13 de septiembre de 1581).
108
En Rosenblat figura copiada del Archivo de Antonio de Zablburu y publicada en la Coleccin
de documentos inditos para la Historia de Espaa.
109
P. 33, N 3, R. 5. S. 1 y 2. Instruccin en lo que toca a la Armada que lleva a cargo Diego Flores
de Valds. Escrita en cuatro folios de ambos lados ms la cartula. Lleva la firma de Felipe II
y del Escribano Real. Este documento figura en el Apndice N 2 de la obra de Pablo Pastells.
110
La cursiva me pertenece. Recordemos que se pensaba que el Estrecho se haba cerrado o
nunca existido.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 187
dellas Indias que esto mesmo se dize ac.
111
La patente disconformidad de Flores lejos de disminuir se acrecienta con la
llegada de Sarmiento. Sin ser superadas las desavenencias la flota parte, desde
Sanlcar de Barrameda, el 25 de septiembre de 1581.
112
Esta empresa colonizado-
ra fue una de las ms costosas que organiz la Corona espaola. La flota qued
conformada por ms tres mil hombres y mujeres distribuidos en veintitrs naves.
113
Entre ellos se encontraban los futuros pobladores del Estrecho.
111
Transcripto del manuscrito original.
112
En la obra de del Barco Centenera Argentina y Conquista del Ro de la Plata el autor refiere:
Salen de aqu contentos los que cuento,
Diego Flores, Valds y el trujillano,
El buen Sotomayor por cognomento,
Chaves y de la madre voz mediano;
Con ellos, como digo, va Sarmiento
Cuya quimera vana sali en vano.
Cito de la edicin de 1998, 349.
113
Este elevado nmero lo conformaban seiscientos soldados que iban a Chile acompaando al
nuevo Gobernador: lvaro de Sotomayor; trescientos cincuenta pobladores; el resto lo consti-
tuan tanto los soldados afectados a las futuras fortificaciones del Estrecho, como los marinos.
En un documento del 1 de junio de 1583, titulado Relacin de los capitanes y naos, maestres y
pilotos que su Magestad provey para la armada que invi en al Jornada del Strecho de la Ma-
dre de Dios, antes llamado de Fernando de Magallanes y lista de los pobladores del Estrecho,
Sarmiento de Gamboa detalla los nombres y apellidos y en algunos casos lugar de procedencia
de los pilotos de la galeaza capitana, luego de las naos Santi Spiritus, Mara de Jess, Nuestra
Seora de la Speranza, Gallega, Mara de Buen Pasaje, Mara de Sanct Vicente, Mara, Sancta
Mara de Begoa, Corza, Sanct Nicols y de las fragatas Mara Magdalena, Santa Isabel, Sancta
Catalina, Guadalupe, Trinidad, Sancta Marta, Sanct Esteban de Soroa. Luego se sealan los
nombres y apellidos de los pobladores solteros que se embarcaron en Sanlcar de Ba-rrameda,
consignndose en algunos casos su oficio. Los pobladores solteros suman ciento catorce.
Despus estn anotados los nombres y apellidos de los pobladores casados con el nombre, no
siempre, de sus mujeres y la cantidad de hijos, que suman ciento treinta y cuatro. A continuacin
se enumera el nombre y sueldo de los carpinteros, albailes, herreros, pedreros, artilleros y
trompeteros destinados a la fortificacin del Estrecho. Sarmiento detalla luego los pobla-dores
que se embarcaron en Cdiz, tras la primera y fallida salida, siguiendo el mismo esquema de
presentacin.
El manuscrito original se conserva en A.G.I. P. 33, N 3, R. 29 y consta de trece folios escritos
de ambos lados ms la cartula. La letra no es de Sarmiento de Gamboa quien nicamente ha
escrito el saludo final S.C.R.M. besa las reales manos a Vuestra Majestad su ms leal vasallo
188 MARA JESS BENITES
La Relacin de lo sucedido a la Armada Real de Su Majestad en este viaje
del Estrecho de Magallanes est escrita en Ro de Janeiro y firmada el 1 de junio de
1583.
114
Ese mismo da Sarmiento redacta otros dos documentos. Uno es un Derro-
tero del camino y navegacin que hizo la armada del mando del general Diego
Flores Valds,
115
donde se detalla el rumbo del viaje desde la partida de Sanlcar de
Barrameda el 25 de septiembre de 1581 hasta el retorno a Ro de Janeiro el 17 de
febrero de 1583. El otro documento enviado es el listado con los nombres y oficios
de los futuros pobladores del Estrecho y de los tripulantes.
Pedro Sarmiento de Gamboa. El ttulo de Relacin ha sido colocado en el r del primer folio. Con
esa misma denominacin figura en Rosenblat (T. II, 335 - 354) copiada de Pastells (542 - 560).
114
Manuscrito del A.G.I. P. 33, N 3, R. 27. Est escrito ntegramente de puo y letra por Sarmiento
de Gamboa en ochenta y cinco folios de ambos lados, ms un folio en blanco y dos de ca-rtula
y cubierta. En la cartula se lee con letra de Sarmiento Para la S.C.R.M. en manos de su Real
Consejo de las Indias. Con otra caligrafa se ha agregado un ttulo Relacin de lo sucedido a
la Armada Real de su Majestad en este viaje al Estrecho de Magallanes. Bajo esta deno-
minacin la publica Rosenblat (T. I, 191 290) copiada de Pastells (561 645). En el folio 1 r
consta claramente el destinatario S.C.R.M.. En el folio 3 r se ha ubicado en el encabezado la
palabra Relacin. En el folio 12 r, Sarmiento coloca otro subttulo Relacion del infelice viaje
desta arma [sic] de que fue general Diego flores de baldes. Estos subttulos sealan momen-
tos marcados temporalmente.
Es llamativo en los dos primeros folios la prolijidad y distribucin de las oraciones en el papel.
En algunas lneas se distingue el trazo de renglones que guiaron al navegante. En los folios
subsiguientes no aparecen. Lo que s se mantiene, es la amplitud de los mrgenes, lo que hace
suponer que, a pesar de la extensin del escrito, Sarmiento dispona de una importante canti-
dad de papel. ste, dado el buen estado de conservacin del manuscrito, es de una calidad
superior ya que son muy pocas las hojas en que se ha traspasado la tinta de una cara a otra
de la hoja y los folios no presentan roturas, excepto en el folio 2 v donde la pluma ha perforado
el papel en el momento de firmar.
115
A.G.I. P. 33, N 3, R. 28. El manuscrito posee treinta y un folios escritos de ambos lados, la letra
no es de Sarmiento de Gamboa quien nicamente ha realizado de puo y letra el saludo final
S.C.R.M. besa las manos su ms leal vasallo Pedro Sarmiento. Refiere el itinerario del camino
y navegacin que hizo la Armada de Diego Flores y Valds que sali de Sanlcar de Barra-
meda la noche del 9 de diciembre de 1581 para el Estrecho de Magallanes. Desde el folio 1 al
9 designa las alturas y grados desde Sanlcar hasta Ro de Janeiro. En el folio 9 se incluye el
ttulo Camino desde el Ro de Janeiro al Estrecho que se extiende hasta el folio 17. En este folio
se lee el subttulo Viaje y derrotero desde la isla de Santa Catalina hasta el Estrecho que se
extiende hasta el folio 30. Aqu se incluye otro subttulo El camino y derrotas que hizo Diego
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 189
El contexto de produccin est enmarcado por el malogrado ingreso al Estre-
cho de Magallanes en el mes de febrero de ese ao y la decisin de Flores de regre-
sar a Ro de Janeiro. Para referir los sucesos que conllevan a este incumplimiento
de la instruccin real de poblar y fortificar el Estrecho y a casi dos aos de la partida
desde Espaa, Sarmiento relata ordenadamente los hechos desde los avatares ini-
ciales de la empresa.
El relato est precedido por un texto introductorio que adelanta los sucesos
que se van a referir. Es una epstola prlogo
116
escrita en primera persona y
dirigida a la Sacra Catlica Real Majestad con la intencin de advertir al Rey sobre
la importancia y verdad de lo que se detalla.
Lo que a Vuestra Majestad aqu escribir es cierto y verdad pun-
tual: conviene a Vuestra Majestad leerla y apuntarla para remediar en
lo de adelante, castigando en lo presente lo pasado, para que, escar-
mentando haya quien sirva a su Rey con limpias entraas, y tambin
premiando al fiel, para animar a los buenos y quebrantar a los flojos y
de siniestras intenciones (192).
El acto de escribir es considerado, desde un comienzo, como un servicio ms
a la Corona ya que el narrador afirma que no est obligado a ello. La necesidad de
escribir se funda en la de suplir una ms de las mltiples carencias que posee Diego
Flores: la de informar con la verdad. El narrador todava no ha referido ningn
acontecimiento pero ya ha dejado expuesto el encono que lo separa del General.
Y aunque esto no me es mandado, movime a lstima suma, que
moviera a las piedras, ver la destruicin dello y traslucrseme la falta
que a Vuestra Majestad haba de hacer en el Estrecho, dejndose de
cumplir por defecto dello lo que Vuestra Majestad manda (191).
De esta manera se establece la posicin que ocupar en el texto, esa verdad
que ser escrita debe tener como finalidad el castigo del Caballero de la orden de
Santiago, y el premio y consideracin para quien informa verazmente el modo en
Flores de Valds General desta armada en la vergonzosa arribada que hizo desde la boca del
Estrecho. En el folio 27 v Sarmiento menciona a otros expedicionarios como Sebastin Elcano
y Jofr de Loaisa que confundieron las bocas de entrada al Estrecho. El documento ha sido
publicado por ngel Rosenblat (291 333) a partir de la edicin de Pastells (501 541).
116
Tomo la denominacin de Alberto Porqueras Mayo. 1957.
190 MARA JESS BENITES
que se han desarrollado los acontecimientos.
Una arrogancia me ha de sufrir Vuestra Majestad, siendo servido, y
es que siendo mi deseo con alguna demostracin que de obras he
hecho por tal que en muchas partes de las Indias, y ms aqu, por
sustentar el servicio real, he padecido y sufrido tanto que me puedo
llamar mrtir de Vuestra Majestad, no lo he podido remediar todo
manualmente, porque Vuestra Majestad as fue servido, y pudiralo
hacer quien tena y tiene ms obligacin, por haber rescibido ms
mercedes, y ninguna cuenta ha tenido ni caridad con la gente, no
determina en efetuar a lo que fue enviado; y aunque entre l y sus
cmplices me llaman la juda de Zaragoza,
117
porque dicen que lloro
duelos ajenos, no viendo que los del Rey son propios de sus buenos
vasallos (192).
Para poder escribir esa verdad Sarmiento debe desviarse de la lnea que
marca una instruccin. sta deja de ser el mvil que transforma el derrotero en
discurso para dar lugar fundada en la decepcin que origin en l no haber sido
General de la Armada a la narracin de los hechos que ponen de manifiesto la
ineficacia de Flores de Valds para comandar la empresa.
El relato se inaugura con el arribo a Espaa luego del exitoso viaje al Estre-
cho de Magallanes. El recorrido espacio temporal est determinado por la llegada
y permanencia en distintos puertos: Sevilla, Cdiz, Cabo Verde, Ro de Janeiro. Es
una escritura esttica que no se presenta, como la de 1580, guiada por las lneas de
la carta de marear.
La materia narrativa se elabora desde la voz y mirada de un sujeto textual que
se despliega en primera persona del singular y plural y en tercera del singular, alter-
nancia que le permite acercarse o distanciarse de las situaciones que refiere. En cada
puerto el ritmo del texto se detiene en el detalle de los acontecimientos que se susci-
tan y que marcan el progresivo enfrentamiento con Diego Flores. El paisaje y los
relieves del espacio se desdibujan y el impulso de la escritura es el de la narracin.
El uso de la tercera persona pone en movimiento a Pedro Sarmiento ejer-
ciendo, desde las primeras pginas, diversas actividades dentro del marco oficial y
en procura del logro de la empresa.
117
Alude al dicho castellano la juda de Zaragoza, que ceg llorando duelos ajenos. Nota en Ro-
senblat (T. I, 192).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 191
Pedro Sarmiento solicit lo que Vuestra Majestad le mand que le toca-
ba de la artillera, municiones, mantenimientos, ropa, para soldados y po-
bladores; hizo labrar un bergantn y una lancha, que se haban de llevar
abatidas por piezas para armarlas en el Estrecho, para el descubrimiento y
servicio dl; acuda a todos los acuerdos y oficinas, y procur lo de los
pilotos y maestres con mucha diligencia
118
(197).
La enumeracin de las tareas vinculadas a la organizacin de la flota y arre-
glo de las naves se contrapone al egosmo del General que slo gestiona beneficios
personales: Mientras estas cosas se iban acabando, Diego Flores iba procurando lo
de su cargo (197). Este esquema de escritura por medio de situaciones paralelas
pero opuestas se reitera y desarrolla en todo el texto.
En el uso de la tercera persona el narrador se representa como un navegante
en quien concurren diversos conocimientos. stos lo habilitan para reunirse con el
cosmgrafo de la Casa de Contratacin de Sevilla y elaborar las veintitrs cartas de
marear astrolabios, ballestillas, agujas y otros instrumentos (200) necesarios para
la travesa. A su vez realiza una demostracin de sus aciertos matemticos y cos-
mogrficos ya que refiere nuevamente a la observacin del eclipse de 1578. Se
inscribe en el texto como una autoridad en la interpretacin de los fenmenos celes-
tes y sus relaciones en el clculo de las distancias.
119
Esto se debe entender cuanto a la longitud; y cuanto a la latitud, comen-
zando en lo antiguo desde Sevilla se siguiese en lo de frica y Guinea a la
carta que la presente se usa; y en las Indias, empezando desde Lima,
118
El nfasis en los verbos de accin es mo.
119
Sarmiento aplica un mtodo que le permite determinar con mayor exactitud las distancias para
establecer de manera ms precisa el rumbo. Es sta, precisamente, la indagacin cosmogrfica
que recorre el siglo XVI. Gehard Mercator explicaba en su mapamundi de 1569 (Nova et aucta
orbis terrae descriptio ad usum navigatium emendate accomodata) cmo a partir de la dife-
rencia de latitudes y diferencia de longitudes, se pueden determinar la direccin y distancia.
Para superar la dificultad de variacin de la escala, Mercator introdujo el principio de los
tringulos similares. Es evidente que Sarmiento conoca el trabajo del cartgrafo de Flandes ya
que sus conclusiones, que parten de la observacin de fennemos celestes, poseen el mismo
objetivo e igual procedimiento. Vase G. R. Crone, Historia de los mapas, 1966.
El valor de las consideraciones cosmogrficas de Sarmiento fue reconocido por sus contem-
porneos. Jos de Acosta, cuando se refiere al navegante, lo reconoce como hombre docto
en Astrologa (1590, 109). Edicin de 1962.
192 MARA JESS BENITES
se arrumbase conforme a las cartas de los descubridores modernos
de aquellos mares del sur; y en archipilagos y Estrecho de la Madre
de Dios, segn la descripcin de Pedro Sarmiento, descubridor dello;
y en la costa, desde el Estrecho al Ro de la Plata, conforme a un
original de Pedro Sarmiento, de Magallanes y Ladrillero y Simn de
Alcazaba
120
(199).
Sealar su capacidad en los saberes cientficos funciona como un resguardo,
no slo de posibles castigos por el fracaso de la empresa sino tambin para acen-
tuar que el catico resultado se debe al hecho de que la misma estuviera comanda-
da por quien no posea tales aptitudes. De manera sutil pero contundente Sarmiento
escribe para desvincularse del incumplimiento de las instrucciones y responsabilizar
de manera directa y progresiva a Diego Flores de Valds, el elegido por el Consejo y
el Rey. Esta actitud denota un cambio en la relacin entre el sujeto y la autoridad real.
La expedicin se presenta desde los primeros folios signada por las dificultades. El
narrador seala cmo, azotados por una tormenta que les impide avanzar, el 8 de octubre
regresan a Sanlcar. En la misma boca del puerto una de las naos se hunde y mueren
todos sus tripulantes, cuatro naves se pierden en los arrecifes, entre ellas Nuestra Seora
de la Esperanza con la que Sarmiento haba realizado la primera incursin. El resultado
que se refiere es desastroso: entre los que se ahogan y los que huyen desaparecen
ochocientas personas, de las cuales ciento setenta son pobladores.
El Gobernador detalla la estada forzosa en Cdiz desplegando mltiples ac-
tividades como la bsqueda de nuevos marineros y pobladores. Flores de Valds en
tanto, qued tan macerado de la arribada, que tract de no proseguir el viaje,
escusndose con cierta enfermedad que recreci (208) y por lo tanto no entenda
en cosa ninguna (209). El 9 de diciembre sale nuevamente la flota compuesta por
diecisis barcos y dos mil quinientas personas.
El primer destino son las Islas de Cabo Verde en cuya travesa se desata una
epidemia de escorbuto
121
y la muerte alcanza a ciento cincuenta tripulantes. En las
120
Obsrvese que Sarmiento de Gamboa no respeta el orden cronolgico en que se desarrollaron
los viajes al Estrecho y se ubica en primer trmino.
121
Al parecer los espaoles se encontraban atrasados en la elaboracin de medicamentos contra
el escorbuto o mal de Loanda. Segn Friederici (1973) los franceses que colonizaron Canad
y los ingleses disponan de ciertos remedios contra ese mal. An entrado el siglo XVIII seguan
muriendo marinos espaoles a causa de esta enfermedad.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 193
costas de frica permanecen hasta el 2 de febrero de 1582, fecha de la partida con
rumbo a Ro de Janeiro. All esperan que pase el invierno. El 2 de noviembre se
embarcan para alcanzar el destino final de la travesa: el Estrecho de Magallanes.
El narrador, en tercera persona, expone la falta de caridad que demuestra
Flores con los enfermos. En el texto se suceden ancdotas donde se refuerza la
construccin del General a travs de sus propias palabras, stas son enfrentadas
con las actitudes y reflexiones de Pedro Sarmiento.
Cuando de las otras naos hablaban a la capitana y decan a Diego
Flores que haban muerto algunos las ms veces se rea, como de un
espectculo muy jocundo. Y lastimndose Pedro Sarmiento un da,
porque le dijeron de la Arriola que se haban muerto ciertos poblado-
res, y riendo dello el general, Pedro Sarmiento, parecindole inhuma-
nidades, como lo era, le dijo que aquellas desgracias no eran para rer,
pues todos estbamos sujetos a ellos, y cuando nosotros estbamos
enfermos llorbamos y desebamos que todos nos hubiesen lstima y
nos ayudasen y curasen y ms lo habamos de sentir nosotros, que si
bien lo mirbamos, muriendo la gente, aunque nosotros quedsemos,
poco o nada podamos hacer (...) Y es cierto que cuando se pens que
haba de responder con un suspiro profundo, sali con una sequedad
ms que de piedra, diciendo Msque se mueran todos y todas!, pala-
bra de que todos los que lo oyeron quedaron bien escandalizados,
aunque no espantados los que de antes le conocan (217 - 218).
Las actitudes poco piadosas de Flores son presentadas tambin por medio de
una comparacin con Timn, el ateniense que era enemigo de los mortales (222).
122
La introduccin de la voz del antagonista no slo dinamiza el texto, sino que es una
estrategia para recrear (probar) de manera concreta y directa, la oposicin que los
separa. Desde este lugar, el narrador permite que el elegido por la Corona hable
para darle a su propia voz el tono de la mesura. En esos tramos la tercera persona
del singular se entremezcla con un nosotros que demuestra cmo las reacciones
de estupor frente a las actitudes de Flores son generalizadas.
122
Sarmiento refiere la historia de Timn tiniendo una higuera en su casa, donde muchos se
haban ahorcado, y quirindola cortar porque haca sombra a algunos, sali a la calle a dar vo-
ces, diciendo: Sepan todos que Timn quiere cortar su higuera, el que se quisiere ahorcar
acuda por stas antes que la corte (222).
194 MARA JESS BENITES
Lo narrado se estructura sobre la base de esta continuidad de sucesos. Hay
un episodio que se refiere por primera vez en esta relacin y que se repetir en los
escritos de los aos 1584 y 1590. En l se establece la clara distincin que separa en
dichos y hechos al Gobernador del General. El relato es introducido con una adver-
tencia y disculpa por su extensin, recurso que no hace ms que aumentar la ex-
pectativa ante una ancdota que pugna por ingresar al texto.
Este coloquio, aunque sea largo, es notable, y ms lo siguiente.
(...). Por cierto, yo [Flores de Valds ] no s para que quiere el Rey
poblar las Indias, que para m yo creo que no las tiene con buena
conciencia. Vea Vuestra Majestad si tiene un buen telogo en l, y que
se ha despabilado bien en esta materia y ledo bien
123
las relecciones
de Fray Francisco de Vitoria, sobre los ttulos de Indias y otros. Cosa
es de risa, y muy mayor gastar tiempo en ello yo, pero porque lo dijo
a voces, que todos los que all estaban lo oyeron, que hablando l esto
afirmativamente, por la autoridad del cargo quiz creeran que acerta-
ba, no pude dejar de responderle primero, como a hombre sin letras
que si el Rey no tena con buena conciencia qu se juzgara de los
qul haba ganado all en idas y venidas (...). Todo esto medio en
pasatiempo; pero muy de veras se volvi a afirmar en ellos como si lo
supiera. Por lo cual Pedro Sarmiento le dijo que le rogaba no tratase
de aquella materia, que no era de su profesin; viva errado en lo que
deca, porque los Reyes de Castilla y Len, dende los Reyes Catlicos
ac, posean las Indias con justsimos ttulos (...) y que si esto negaba,
contradeca el poder del Papa, que no ms los luteranos, y la senten-
cia de los sabios; y le mostr la bula en romance, con que le puso
freno, y dijo qu no saba aquello. Y as se qued este dialogismo, que
aunque se sea digresin escribir de vidas ajenas y prolijidades de mi
barbarie, ni ser dese[r]vicio de Vuestra Majestad saberlo (219 - 220).
El fragmento representa el juego de oposiciones que signa la relacin entre
ambos personajes. El narrador se posesiona de la figura de Flores para proyectar,
desde la distancia, a Pedro Sarmiento como un letrado que ha ledo desde las re-
lecciones de Vitoria hasta las bulas papales escritas en romance frente a un vasallo
que, por sus servicios a la Corona y aunque ignore los antecedentes de donacin de
123
Uso la cursiva para destacar la irona con la que Sarmiento se refiere a la falta de conocimien-
tos en Flores.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 195
las Indias, ha recibido la honrosa orden de Santiago. La actitud de superioridad del
sujeto textual se manifiesta en el uso de la irona ante quien define como un hombre
sin letras. Las oposiciones son contundentes y Sarmiento necesita de Flores para
expresarlas: letrado/ no letrado; modelo de vasallo leal y cristiano/no vasallo y por
lo tanto no cristiano (luterano) e infame.
Las palabras del General invaden el relato. Adems de sus expresiones poco
caritativas y su confusin con respecto a los derechos espaoles en el Nuevo Mundo
se suman las burlas dirigidas a los futuros pobladores del Estrecho: Deshacale y
amotinbale los pobladores y oficiales, dicindoles pblicamente: Oh malaventurados
de vosotros! Quin os enga? Dnde vais?(223) y tambin el marcado despre-
cio que manifiesta ante los consejos de Sarmiento: Dadme dineros y no consejo
(259).
El navegante introduce la palabra de Flores en momentos centrales como el
de la llegada al Estrecho de Magallanes despus de una larga espera en la que se
desmoralizan los pobladores y se deterioran los barcos. El 2 noviembre parte la
expedicin con quince naves. Los estragos de la broma
124
hacen que varias de ellas
se pierdan, obligndolas a buscar un puerto donde aderezar las que quedan. El 7 de
enero de 1582 zarpan desde Santa Catalina con ocho barcos.
125
El relato seala la manera en que el 17 de febrero alcanzan la entrada del Es-
trecho de Magallanes y fuertes vientos impiden que se cumpla el objetivo de na-ve-
gar por la primera angostura y descender a tierra firme. Este inconveniente desani-
ma, segn Sarmiento, al asturiano, ya que emprende el regreso a Brasil. El Go-
bernador, en su obstinacin lo persigue e insiste en esperar a que mejore el tiempo.
El General consiente en aguardar una nueva oportunidad pero, como las condicio-
nes continan siendo desfavorables, ordena el retorno, sin contradicciones. En el
devenir de estos sucesos el narrador introduce dilogos indirectos con Flores y ade-
ms, con una clara intencin pardica, reproduce las expresiones que, producto del
124
Friederici (1973) seala tres causas centrales en la prdida de embarcaciones. La ms
devastadora eran los estragos que causaban la broma o taraza, molusco que perforaba las
maderas de los barcos. Las otras dos era el desconocimiento de las costas y las ltimas el
exceso de mercancas con que se cargaban las naves. El ataque de la broma o taraza era una
de las causas ms importantes de prdidas de embarcaciones.
125
Tres naves tenan la orden de llevar al Ro de la Plata seiscientos soldados de Don Alonso de
Sotomayor, para que desde all prosiguieran, por tierra, el viaje hasta Chile.
196 MARA JESS BENITES
miedo, ste vocifera descontrolado:
Y llegado que hubo a la galeaza, pregunt por Antn Pablos, y le
dijo: Qu haremos?. El cual le respondi que espersemos hasta la
menguante de luna (...) Y el general dijo Andrs, no quiero, no quie-
ro!. Y otra vez con la mano seal, hacia el norte y Espaa, diciendo a
voces; No, no!. Arribar, arribar! Vmonos, vmonos!. (...) Llamando
otra vez a Antn Pablos y al almirante, les dijo a voces: Ya no es
tiempo, ya no es tiempo! Arribar, arribar! Y le volvieron a decir lo
mesmo que antes. El general di jo: Yo me voy, s game qui en
quisiere!
126
(276 - 277).
Juro a Dios que si supiera lo quera el Estrecho y esta navegacin,
aunque el Rey me diera cuanto tiene, no viniera ac (280).
En los sucesos de la incursin magallnica el gesto de la escritura no es el del
derrotero martimo de descubrimiento y exploracin ni el del trazado el espacio,
como en la detallada Relacin de 1580. Frente al fracaso de los objetivos pautados
por la instruccin la pluma cede ante las irregulares circunstancias refiriendo mlti-
ples acciones y ancdotas. De todos modos, el narrador - viajero traza un mapa, no
fsico sino textual que se lee siguiendo las lneas del enfrentamiento con Flores. Se
establece un recorrido progresivo que va desde los obstculos y trabas que impiden
la concrecin de la empresa hasta su huida a Espaa en junio de 1583. La traicin
del General elegido por la Corona es el elemento central, es la huella imborrable
que seala el itinerario.
La tercera persona representa a un Pedro Sarmiento en actitud sufriente ante las
desmesuradas injusticias de Flores, en quien se muestra, de manera gradual, un aleja-
miento de los principios humanos que asimilan su presencia amenazante a lo demonaco.
Aconsej al general que matasen a Pedro Sarmiento, (...) y lo avis, el
que lo oy a Pedro Sarmiento, adviertindole que se guardase de comer
con personas familiares o conterrneas a Diego Flores, pero todo esto
estimaba en nada ni haca caso dello Pedro Sarmiento, antes, con ms
claro, procuraba el servicio de Vuestra Majestad, confiando en que Dios le
ayudara, y que no permitira quel demonio saliese con su mala urdimbre,
126
El manuscrito tiene una anotacin al margen de algn miembro del Consejo de Indias quien, al
revisar el texto, apunt No quiso llegar a tomar el Estrecho.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 197
que era impedir esta jornada, para que la palabra de Dios no se noti-
ficase a aquellos ciegos gentiles, a quien Vuestra Majestad enviaba a
convertir y hacer cristianos (227).
En la representacin del marino asturiano se suman, adems de su cobarda,
actitudes que, por su grado de vileza, nicamente pueden atribuirse a la influencia
del demonio. Sarmiento, por el contrario, cumple la misin encomendada por Felipe
II bajo la proteccin divina. La actitud mesinica del narrador acenta las diferen-
cias ya que ste se transforma en un instrumento de Dios, que combate y resiste las
calumnias y agresiones.
La invernada en Ro de Janeiro, antes de la partida al Estrecho, exaspera al
Gobernador. La lucha que establece con los seguidores de Flores tiene por objetivo
evitar que los sbditos (soldados, marineros) del poderoso imperio se transformen
en mercaderes de los bastimentos entregados por la Corona. Esto provoca nueva-
mente el encono contra quien defiende las posesiones del Rey frente a quienes le
miraban como a toro (228).
El mal uso de los bienes reales determina una vez ms la pugna. El Coman-
dante de la flota real ha quedado transformado en un mercader que intercambia los
bienes destinados al Estrecho por el palo brasil. El General designado por la Casa de
Contratacin, por sus mritos y servicios para acrecentar y defender las posesiones
americanas, termina asimilndose a un saqueador, una suerte de enemigo interno
de la Corona que adopta el mismo comportamiento de aquellos contra quienes debe
defenderla: los piratas.
Buena consideracin de capitanes, soldados y oficiales reales, que,
viniendo a pelear, descubrir y fortificar, hagan de s una metamorfo-
sis,
127
y se conviertan en taberneros y aceiteros, y quieran cubrir sus
bajezas y culpas con el nombre de Vuestra Majestad! (247).
En la escritura se inscriben los distintos roles y funciones sociales que cumple
el sujeto textual: juez (administra justicia e impone castigos), religioso (casa a los
solteros, convoca a las misas), cartgrafo (confecciona los mapas), astrnomo (mide
las variaciones celestes). El eje que los une es el principio inalterable de lealtad al
Rey. Sarmiento se detiene en la enumeracin de su accionar generoso y nicamente
127
La cursiva me pertenece.
198 MARA JESS BENITES
interesado en alcanzar lo mejor para el emprendimiento de su empresa colonizadora.
Porque en las tierras nuevas lo ms necesario son los casados, as
para asegurar la tierra de alteraciones que suele haber entre gente
toda soltera y suelta, como para poblar y multiplicar y cultivar la tierra
y para los oficios femneos, que son a la repblica necesarsimos, de
curar enfermos, remendar, y coser a los hombres y limpiallos, y aun
para dar nimo a los hombres, que, viendo que una flaca mujer sufre
los trabajos de las nuevas poblaciones, avergnzanse los hombres
de no hacer otro tanto y ms (236 - 237).
128
Frente a un desempeo que expone el celo con el que protege a su gente se
opone la displicencia y laxitud de Flores dir que ni sodoma ni muerte ni fuerza ni
hurt castig ni enmend (238). El navegante acta con un desinters que se sus-
tenta en la necesidad de servir sin esperar, en apariencia, ninguna recompensa per-
sonal; cualquier ambicin se diluye en el engrandecimiento del podero del imperio.
El Capitn General es quien siempre pone en peligro el inters real en procu-
ra del beneficio propio; es el eje sobre el cual giran los alzamientos, la desobedien-
cia y el principal descontento. Cancela, generando el caos, las estructuras de vasa-
llaje y de orden.
129
A este ellos conformado por l y sus seguidores se opone el
nosotros guiado por un principio de subordinacin armnica y solidaria con la
autoridad.
El uso de la primera persona del plural no adquiere tanta trascendencia en el
texto, ya que el principio que lo rige es la oposicin entre el narrador y Flores, esta-
blecida por medio de la tercera persona que refiere los sucesos y detalla las accio-
nes modlicas emprendidas por Pedro Sarmiento. La tercera persona es la que sos-
128
En las primeras licencias de colonizacin concedidas por los Reyes Catlicos en 1501 se
exiga que los emigrantes deban ser casados y viajar acompaados por sus familias. En 1505
se orden a los hispanos casados que se haban asentado en el Nuevo Mundo que retornaran
a Espaa para buscar a su mujer e hijos. Durante todo el siglo XVI la monarqua impuso normas,
en algunos casos muy severas, para promover la inmigracin de mujeres y de familias a las
Indias. Las palabras de Sarmiento transmiten esa necesidad de colonizar las nuevas tierras
con hombres y mujeres para asegurar el asentamiento definitivo en el territorio y el acrecenta-
miento de poblacin.
129
En este sentido, Flores queda representado como un criminal ya que, partiendo del concepto
propuesto por Michel Foucault (1995) en La verdad y las formas jurdicas, criminal es aqul
que damnifica, perturba a la sociedad. Es el enemigo interno (93).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 199
tiene cronolgicamente el relato y sobre la que recaen la suma de las cualidades;
las referencias a estados internos y emotivos se introducen desde la primera.
La presencia de ese yo declamativo supone una transposicin temporal. La
voz narradora manifiesta actitudes que, por su carcter reflexivo, evidencian un
procesamiento posterior al momento en el que han acaecido los sucesos. La marca
que domina a este sujeto es el desconcierto y la actitud sufriente, cercana al tor-
mento. Es la continuidad del narrador que se presentaba en la epstola - prlogo ex-
clamando su condicin de mrtir de Vuestra Majestad, lugar que se prolonga en la
convivencia con Flores. La postura del vasallaje potenciada hasta el martirio implica
ceder el propio cuerpo a un sacrificio y dolor fsico que pueden acarrear la muerte:
Cada vez me van creciendo enemigos por hacer el servicio de Vuestra Majestad;
no s en lo que ha de parar tanto robo, sino mulos que me persigan (289).
Existe una inscripcin de lo corporal en la consternacin que se expresa en
las lgrimas que Sarmiento derrama ante la falta de piedad de Flores. El sujeto que
escribe se implica en el texto dejando dentro del cuerpo del relato las marcas del
propio. (Margo Glantz: 1992). Ese yo sufriente manifiesta su subjetividad en la
tensa lucha que opone al decir con el callar.
Una cosa no pasar en silencio, aunque sea menuda (209).
No puede dejar de decirse con lgrimas algo aunque se me atribu-
ya a murmuracin o hipocresa ( 217).
El silencio, en este contexto, representa un incumplimiento, una accin des-
leal. El no callar es una prueba ms de vasallaje que autoriza al discurso para
referir el deterioro de la empresa. Las imgenes que lo patentizan se expresan en el
desconsuelo de los pobladores y en la ruina de los navos.
Quebraba el corazn ver las lstimas questos pobres pobladores
hacan y decan en verse dejar desamparados y desconfiados de con-
seguir su deseo para que haban salido de Spaa (267).
Los barcos inmviles, presencias silenciosas, acompaan el proceso de de-
sintegracin de la empresa. En la medida en que son corrodos por la broma que in-
vade maderas y jarcias, Sarmiento es diezmado interiormente por la desesperacin
y las hostilidades. La voracidad de los gusanos que arruinan los navos, se asimila a
la presencia tambin destructiva de Flores que invade la escritura y genera el sufri-
miento interno del narrador.
200 MARA JESS BENITES
Qu hara yo? Callar y trabajar y considerar mi suerte, y que
Diego Flores gozaba de mi sudor y trabajo, y beba de mi sangre con
los cascos de mi cabeza (236).
El uso de la primera persona es el ms efectivo en la representacin del na-
rrador. ste se reconoce como el mayor pecador de todos y escribe los hechos que
reflejan la ineficacia de Flores por miedo que Dios me castigara si no lo hiciera y la
conciencia, que es mil testigos, me acusara por traidor a mi Rey (244). Las reflexiones
que lo develan surgen como una necesidad de expresar el desborde emocional que
implica la situacin de subordinado y la impotencia por concretar la empresa.
Bien s que los hijos de este siglo son ms prudentes que los hijos de
luz,
130
y que quien quiere vivir sobre la haz de la tierra deja correr el agua
por donde suele; y cada uno viva como pudiere, con dao o sin dao, bien
lo s y bien lo entiendo, y no soy santo ni aun bueno, pero aprend a tener
vergenza y a no hacer cosa que pareciese mal (...). Sacra Majestad, en
tocndome en mi Rey y mi seor, no hay disimular, as porque Dios me dice
obedite praepositis uestris,
131
como por afeccin humana. Y por esto he
tenido y tengo muchos mulos y contradiciones, trabajos, peligros y prdi-
das, pero nada me ha estorbado el servicio de mi Rey, y muchos lo han
procurado con obras, fuerzas y malas palabras, y por esto estoy pobre,
pudiendo estar rico, digo en dinero, pero tengo en la memoria la sentencia
del sabio: melius est nomen bonum quam diuitae multae, si fas est dicere,
132
nombre bueno en m, por servir y arriscar muchas veces la vida limpia-
mente por Vuestra Majestad, en que Dios Nuestro Seor me ha favorecido
y sacado con vitoria adelante; la gloria y honra a su Divina Majestad solo,
que dl nos viene todo bien y don perfecto (244).
La construccin del sujeto textual es ejemplarizante. Las actitudes providen-
ciales que se sealan tienen su mayor exponente en el momento en el que la divi-
nidad habla a Sarmiento, convirtindole en su aliado. El evidente apoyo divino justifi-
130
En este tramo Sarmiento alude al Evangelio de San Lucas, captulo 16, versculo 8: Y alab el
seor al mayordomo malo por haber hecho discretamente; porque los hijos de este siglo son en
su generacin ms sagaces que los hijos de la luz. Nota en Rosenblat: 1950, T. II, 430.
131
Continuad con vuestro designio.
132
Si es lcito decir: es mejor ser tenido por bueno que tener abundancia de riquezas. El uso del
latn evidencia una vez ms la presencia de un sujeto textual letrado.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 201
ca y legitima la empresa que propugna a costa de sufrimientos y riesgo de vida.
133
Es esta primera persona la que afirma y concreta la construccin definitiva del
viajero como modelo de vasallo, navegante y cristiano. En el fragmento se proyecta
el tono preceptivo y doctrinal
134
de la epstola prlogo, puesto que se retoman las
lneas que sta anticipaba para sealar las reglas que definen una conducta, en este
caso una tica de subordinacin al Rey basada en los principios del sacrifico, el
desinters por las riquezas materiales y el honor.
135
Los ltimos tramos de la relacin se centran en el frustrado arribo al Estrecho
de Magallanes. Sarmiento se lamenta aludiendo que, con el sufrimiento que haban
pasado, era una pena malograr el ingreso cuando estaban tan cerca de poder, en
uno o dos das, alcanzar sus costas. A pesar de su insistencia, las naves deshacen el
derrotero y vuelven a Brasil. El viajero es contundente cuando afirma que el fracaso
de la incursin se debi al miedo y la mala voluntad (285). El 27 de marzo de 1583
llegan al puerto de San Vicente y el 29 de abril parten con rumbo a Ro de Janeiro,
donde arriban el 9 de mayo.
133
Este tipo de invocacin no es novedoso. El providencialismo de Cristbal Coln, por
nombrar un ejemplo, es el modelo ms acabado de actitud mesinica en el discurso narrativo
mitificador. Beatriz Pastor (1983) ha sealado tambin este aspecto en las cartas que Hernn
Corts dirige al Rey.
134
Porqueras Mayo distingue, de acuerdo a su contenido, entre prlogo presentativo, preceptivo,
doctrinal y afectivo (1957).
135
Aristteles afirma que las virtudes ticas son aquellas que se desenvuelven en la prctica y
que van encaminadas a la consecucin de un fin, adems, sirven para la realizacin del orden
de la vida del Estado -la justicia, la amistad, el valor- y tienen su origen directo en las costum-
bres y hbitos. Vase el trmino tica en el Diccionario de Filosofa de Ferrater Mora.
En uno de los ltimos folios (81 v y 82 r) Sarmiento vuelve a destacar las normas de
conducta que deben observar aquellos que quieran ser dignos servidores del Rey y Espaa:
Dicen otra cosa los que quieren salvar a Diego Flores cuando yo le acuso de que deshace la
gente y pertrechos del Estrecho y lo deja en otras partes: que en todas partes se sirva Vuestra
Majestad. Yo les respondo que aunque en toda parte se sirva Vuestra Majestad, que cada
cosa tiene dado su lugar y orden; y sacado de all, con cualquiera color que sea, es desobe-
diencia y deservicio notable. Y que en cada parte cada personaje ha de acudir adonde le es
ordenado y sealado, con obligacin precisa; y el que desto se desviare es culpable y digno
de castigo, porque si as se hiciese y [a ] cada uno le fuese lcito arbitrar contra lo que se le
manda, todo sera confusin y divisin, y de ah desolacin de todo reino, por faltar la orden que
los Reyes y consejos ponen (...) (286). Las cursivas me pertenecen.
202 MARA JESS BENITES
En este puerto encuentran una flota de cuatro navos enviada por Felipe II
con vveres y pertrechos al mando de Diego de lcega. ste porta cartas del Rey
que previenen contra el peligro de una inminente llegada de corsarios franceses a
las costas brasileas. En el final se precipita el relato de los acontecimientos que
puede observarse, incluso, en la letra abigarrada, improlija del manuscrito. sta
proyecta la compulsin y premura de quien escribe para no olvidar ningn aspecto
de los que le interesa incorporar.
136
Los verbos de accin y la descripcin de las
infructuosas conversaciones mantenidas con Flores de Valds para que emprendan
un nuevo viaje al Estrecho de Magallanes ponen en escena a un incansable Pedro
Sarmiento; la letra presurosa transmite los vertiginosos esfuerzos del Gobernador
por evitar el desmantelamiento de la flota.
137
Ante las negativas reiteradas, el narrador se centra en la cobarda del Gene-
ral, pero esta vez apela a Vuestra Majestad solicitando castigos y reconstruyendo
dilogos que ejemplifiquen la coherencia modlica en sus actitudes y dichos.
Y como todo su sino ha sido volverse a Espaa a gozar de las mercedes
que Vuestra Majestad le ha hecho por que hiciese esta jornada, y a que se
le entreguen los galeones de la guardia de Indias, a que tiene ojo, todo le
huele mal lo que es trabajo aunque ms sea servicio de Vuestra Majestad,
sin mirar la obligacin que tiene. Cierto, yo no s qu hacerme, ni cmo
podr servir a Vuestra Majestad si no es apundome con los enemigos a
puete seco, o huyendo; slo un consuelo me queda: que este negocio yo
136
En el documento tambin se observan tachaduras, algo infrecuente en los originales escritos
de puo y letra por Sarmiento. Estos cambios en la presentacin formal los advierto a partir del
f. 77 y hasta el final, f. 85. Desde el f. 84 v el tamao de la letra es ms grande y su lectura se
torna dificultosa.
137
En el relato son muchos los viajeros que se resisten a emprender una nueva travesa al
Estrecho y ms an aquellos que se espantan ante la posibilidad de tener que permanecer en
aquellas tierras. Sarmiento no escatima espacio textual para reproducir las ms diversas
respuestas que obtiene de los supuestos vasallos reales, como en los siguientes ejemplos:
Los que con nosotros venan, a su imitacin, hicieron otro tanto; el tesorero Esquibel, el
sargento mayor Loaysa, que en lugar de disciplinar algo se meti a lo mesmo, y tratndole un
da el capitn del artillera Viedma de volver al Estrecho respondi: Yo me meo en la cama, y
llmome maricas [sic.] y no quiero ir al Estrecho (283, f. 78 v) (...) diciendo el gobernador
que, aunque fuese en una teja, haba de procurar volver al Estrecho, le respondi [Garri,
designado Alcalde de uno de los futuros fuertes] que aunque el Rey propio en persona viniese
a mandrselo, no ira all (286, f. 81 v).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 203
[lo pongo en conocimiento]
138
de Vuestra Majestad, y que ha de mirar
y volver por s, que yo s que, como sabe hacer mercedes, sabe
castigar como es justsimo (285).
Flores de Valds encarna la imagen inversa del hroe. La bravura y fortaleza
moral, han cedido todos los espacios discursivos a la cobarda, la mentira, la injuria,
el miedo y la denigracin. La figura modlica del vasallo, representada en el accio-
nar incuestionable de Sarmiento, tiene su contraparte en el egosmo, arrogancia,
displicencia, impiedad que revisten la presentacin de quien tiene a su mando la
empresa. El inventario de sus condiciones personales supone la inversin y liquida-
cin absoluta del modelo de conquistador. Aunque el acto de escribir parezca sumi-
so a la autoridad real, el ejercicio sostenido de defenestrar la figura de Flores per-
mite escuchar, en voz baja, una crtica.
139
Tomlo muy mal [Diego Flores]; en fin, se le hice notificar, y res-
pondi bien frvolamente; y lo ms substancial que dice es al revs de
lo que pasa, porque en esta parte padece su memoria, como se sabe
y es pblico y notorio en toda la armada y en la Contratacin de Sevi-
lla y entre todos los que le tratan (pp. 287 - 288).
Es el mrtir el que se transforma en hroe ya que supera y se opone a to-
dos los obstculos por defender la grandeza de Espaa. La escritura es, entonces,
nico medio de reivindicacin ante la injusticia en que han incurrido los miembros
del Consejo Real y Felipe II, quienes eligieron a un marino temeroso que ante la
zozobra de las naves se torca las manos, segn me dijeron (287).
138
La construccin entre parntesis corresponde a Rosenblat. En el original (f. 80 v) la palabra,
una sola, ha sido cubierta, casi en su totalidad, por una mancha de tinta que ha traspasado el
papel.
139
El enojo de Sarmiento se manifiesta en uno de los ltimos prrafos del relato cuando se queja
por la mala calidad de los pertrechos que la Corona ha enviado para los futuros pobladores del
extremo sur: El vino que se trajo es la ms mala cosa que se ha cargado en naos de Espaa,
lo ms dello, y hase hecho la prueba que mucho dello vino aguada, y aun creo que se prueba
que con agua salada (289).
204 MARA JESS BENITES
II. II. II. II. II. Relacin Relacin Relacin Relacin Relacin de 1584: de 1584: de 1584: de 1584: de 1584:
La escritura del Desamparo La escritura del Desamparo La escritura del Desamparo La escritura del Desamparo La escritura del Desamparo
"Estaba la gente de esta armada tan postrada de nimo
y espantada de esta navegacin y tormentas."
Relacin de 1584
Antes de su regreso definitivo a Espaa y despus de la fracasada incursin
magallnica, Diego Flores de Valds escribe, el 5 de agosto de 1583 desde la Baha
de Todos los Santos, dos cartas a Felipe II.
140
En ellas el cuestionado General justi-
fica su accionar por que no entiendan los enemigos que yo no pude forteficar el
Estrecho (322) afirmando que de mi parte se hizo todo lo posible (328). Lo ms
interesante a nivel discursivo es el modo en que el incumplimiento de la jornada se
transforma en un servicio a la Corona. Si bien no pudo ingresar con sus hombres a
la zona magallnica la permanencia en Ro de Janeiro representa un mayor prove-
cho que en aquella tierra fra y tempestuosa (324).
141
El tiempo questuve en el Ro de Jenerio procur entender si en aquella
tierra haba algn metal de oro o plata; y tratado y conferido con algunas
personas, en conversacin les procur sacar algunas cosas (...). Esta baha
es la cabeza de todo este Brasil, es puerto abierto, que no se puede
140
Las cartas han sido publicadas por ngel Rosenblat. (1950: T. II, 315 328), quien las copi de
la Coleccin de Manuscritos de la Biblioteca Nacional de Buenos Aires, N 7300 y 7301. Los
originales se encuentran en el A.G.I. Las dos cartas estn publicadas adems en la Revista de
la Biblioteca Nacional, Buenos Aires. 1938: N II, 141 - 146.
141
Flores insiste en presentar la rigurosidad del paisaje del Estrecho. En uno de los fragmentos, en
trminos realistas, describe: la tierra es tan rasa de la una parte y de la otra que de ninguna
parte tiene abrigo, que para tierra de tanta frialdad, es de grande inconveniente para la gente
que ha de estar en ellos, porque no tienen lea ni agua, sino es a cuarenta leguas (...) (323).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 205
impedir la entrada dl a ningn navo que quisiere, por haber ms de
dos leguas de boca, de lo que aqu se acordare para la defensa dl y
aumento u poblacin de la tierra por ser de importancia trat y comu-
nicar con el gobernador y personas despiriencia, y dar a Vuestra
Majestad relacin de todo (326 - 327).
La iniciativa de Flores es clara y se sustenta en la conveniencia de explotar
las tierras de Brasil ricas en oro y plata para suplir con creces la fracasada incur-
sin al extremo sur. Es tal el convencimiento del General de la importancia de este
objetivo que desde una humildad pretenciosa afirma:
Por haber descubierto a Vuestra Majestad tanta riqueza, la que hay
en San Vicente y Ro de Jeneiro, no quiero que Vuestra Majestad d
premio ni haga merced, mas de slo suplicar a Vuestra Majestad se
acuerde de hacer merced a los deudos y amigos que en esta armada
traigo, pues lo pasan con mucho contento y acuden al servicio de
Vuestra Majestad con muchas veras (327).
En la carta no se trasluce ningn tipo de enemistad que lo enfrente al obstina-
do Gobernador, quien es nombrado de manera incidental. De todos modos, no falta
una mencin implcita en la que alude a la falta de veracidad en los informes que se
han realizado sobre las caractersticas geogrficas del Estrecho de Magallanes.
Y que con dos fregatas se vea y reconozca el Estrecho y los brazos
y ros que se entiende tiene, y se sepa todo lo que en l hay, para que
Vuestra Majestad provea lo que ms a su servicio convenga, y no sea
engaado, como hasta ahora lo ha sido, de las personas que a Vuestra
Majestad dieron relacin, las cuales yo he hallado muy al contrario de
lo que Vuestra Majestad informaron; y aunque Vuestra Majestad ha
gastado y gasta mucho en esta armada, lo d por muy bien empleado,
por los efectos que con ella se han hecho (320).
El saqueador de los bienes reales que construye Sarmiento se transforma en
estos escritos en un vasallo leal preocupado por los excesivos gastos y la importan-
te (e improductiva) inversin que ha realizado Felipe II para colonizar tierras carentes
de bondades, en oposicin a la exuberancia desbordante en riquezas de Brasil y en
especial de Ro de Janeiro.
El 2 de junio Diego Flores de Valds parti desde Brasil y emprendi el regre-
so definitivo a Espaa. All tuvo que dar cuenta de su fracaso y fue sometido a un
206 MARA JESS BENITES
seguimiento por sus actuaciones.
142
El castigo y la crcel le llegaran aos ms tarde
(1588), cuando demostrara su cobarda al mando del Escuadrn de Castilla de la
Armada Invencible.
143
Sarmiento de Gamboa, en tanto, se ha quedado en Brasil preparando una
nueva y decisiva incursin. Lo acompaan Diego de la Rivera con el cargo de Flores,
y el piloto Antn Pablos. Muchos hombres lo abandonan, entre ellos algunos frailes
y Juan Bautista Antonelli, el ingeniero que Felipe II haba designado para la cons-
truccin de los fuertes.
La Relacin hecha por Pedro Sarmiento a Su Majestad sobre lo sucedido en el
Estrecho cuando all se qued y fund dos ciudades, est escrita desde Pernambuco
y firmada el da 18 de septiembre de 1584.
144
Su escritura se orienta hacia la legi-
142
En el A.G.I. P. 33, N 3, R. 5, se conservan diversos manuscritos sobre la expedicin al
Estrecho. El legajo contiene siete documentos donde hay interrogatorios y advertencias rela-
tivas a la causa que se llevaba adelante en Madrid sobre la direccin y administracin de la
armada comandada por Flores.
143
Coleccin de documentos inditos para la historia de Espaa y de sus indias. La Armada In-
vencible. Archivo de Simancas. 1587 - 1589. Documentos seleccionados por Enrique Herrera
Oria. Transcriptos por Miguel Bordonau y D. ngel de la Plaza. 1929.
En una carta de Don Juan de Cardona a Felipe II, firmada en Santander el 20 de noviembre de
1588, se refiere y critica el accionar de Flores de Valds durante un accidentado episodio. Si-
mancas. Estado. Legajo 165. Fs. 225 y 226. He optado por actualizar la ortografa de la
transcripcin.
Iba la nao de Don Pedro de Valds delante del galen del Duque de Medina aun lado, ya
entrados en el calos de Inglaterra y el armada enemiga siguindolos; la nave de don Pedro de
Valds invisti con otra de su propia escuadra, rompi el beupres y el rbol del trinquete, el qual
cay hacia dentro de la nave y dio sobre la vela maestra de manera que la esuent y as no
pudo hacer camino, sino volver atrs pasando al lado de naves y galeones, sin que ninguno le
socorriese ni hiciese motivo de querello hacer, desde la misma manera pas cerca del galen
del Duque de Medina Sidonia, el qual tampoco hizo muestra de socorrelle, ni puso proa a la mar
esuentando las velas, ni dellas amain ninguna, ni hizo seal para que el armada aguardase y
as volviendo atrs la nave de Valds y el galen del Duque y el armada a su camino le iban de-
jando; pregunt el Duque a Diego Flores de Valds si se poda socorrer, respondi Diego Flo-
res que don Pedro de Valds era su sangre y su amigo, pero que ms deba al servici de V.
Mg. que si senbarazaba a socorrer aquella nave, que se perdera el Duque y pona en peligro
el armada (352).
144
Manuscrito del A.G.I., P. 33, N 3, R. 46. Posee treinta dos folios escritos de ambos lados,
ms la cartula y tres folios en blanco. La letra no es Sarmiento de Gamboa quien ha escrito
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 207
timacin del espacio de poder que le corresponde como Gobernador y modelo
de vasallo. Sarmiento recupera el protagonismo absoluto como sujeto colonizador y
recorre el texto tratando de restablecer el orden destituido por Flores. El narrador
no puede borrar de su escritura la presencia negativa del General ya que desde las
primeras lneas alude, a travs de un juego de oposiciones, a los impedimentos que
han obstaculizado el buen trmino de la empresa.
slo en el folio 31 r y v y en el 32 r el listado de los pertrechos dejados por Diego de la Ribera.
La grafa es procesal encadenada y se han seguido normas de presentacin particulares. La
oracin inicial de cada hoja est escrita enteramente en maysculas y en los amplios mrgenes
superiores se han dibujado lneas. Adems, el margen izquierdo es mucho ms importante que
el derecho. En este escrito el tamao de la firma es ms pequeo que el habitual. El documento
fue publicado por Pablo Pastells como Relacin hecha por Pedro Sarmiento a Su Majestad so-
bre lo sucedido en el Estrecho cuando all se qued y fund dos ciudades (664 719). Bajo
es-te mismo ttulo aparece en ngel Rosenblat (T. II, 9 71). A esta edicin pertenece la
totalidad de las citas.
En el A.G.I. P. 33, N 3, existen tambin otros manuscritos que refieren los sucesos de la
travesa: Relacin de la gente que queda en el Estrecho de Magallanes con el gobernador
Pe-dro Sarmiento, que son en todos trecientas y treinta y ocho personas, desta manera de
Gregorio de las Alas 1587? (R. 38, escrita en cinco folios ms la cartula) publicada en Pablo
Pastells (344 347) y Rosenblat (T. II, 347 - 350). Existen tambin cuatro textos de Diego de la
Rivera: Relacin de Diego de Ribera, almirante del armada del 21 de septiembre de 1583 (R.
42). Escrita en un folio ms la cartula (Pastells: 646 648; Rosenblat: T. II, 328 330);
Relacin de lo que subcedi a Diego de la Rivera, almirante de la armada de Magallanes,
despus que el general Diego Flrez le dej en el Ro de Janero para que volviese al
Estrecho y llevase a Pedro Sarmiento, gobernador dl, para que poblase del 30 de septiembre
de 1584 (R. 43). El manuscrito posee dos folios escritos de ambos lados (Ibdem, 720- 728;
Ibdem: T. II, 330 333); Relacin de lo que subcedi a Diego de la Rivera, almirante del
Armada de Su Majestad, que fue a el Estrecho de Magallanes, a su poblacin y fortificacin
del 20 de mayo de 1584. R. 45. El manuscrito consta de siete folios ms uno de la cartula
(Ibdem, 650- 657; Ibdem: T. II, 333 339); Relacin de los soldados y marineros que estn
en esta corte, que fueron a servir a Su Majestad en la jornada de Magallanes del 25 de mayo
de 1585. A.G.I. Indiferente General. Fs. 107 108 (Ibdem, 322 - 324; Ibdem: T. II: 339 340).
Finalmente me interesa nombrar la Relacin de lo que le parece a Antn Pablo, piloto mayor
de la armada que fue y vino del Estrecho de Magallanes, acerca de lo que para l conviene
redactada por el piloto Antn Pablos y fechada el 4 de septiembre de 1585 (R. 51). Est escrito
en cuatro folios y ha sido publicado por Pastells (734 738) y Rosenblat (T. II, 351 354).
Todos estos documentos proporcionan detalles importantes acerca de la expedicin y demues-
tran el imbricado, y muchas veces inoperante, sistema burocrtico que impuso el proceso de
208 MARA JESS BENITES
Las cosas graves tanto parecen menos dificultosas cuando el mi-
nistro dellas las hace fciles, punindose al trabajo con buen pecho, y
por el contrario, los imposibilita el que, por temor de la muerte corpo-
ral o por cansancio y quebrantamiento de los trabajos o por codicia de
ganancia o escusa de prdida de bienes caseros, rinde la constancia y
determinacin y la obligacin a la flaqueza y cobarda. (...). Mas el que
con diligente valor los facilita, punindoles en la ms razn que pueda,
sin reparar en todos los inconvenientes que en semejantes cosas sue-
len ofrecrsele al que en todo halla dificultad, no escusando ni apar-
tando la propia persona de los peligros y trabajos, este tal, las ms
veces, con divino favor, sale gloriosamente de las ocasiones trabajo-
sas (10).
El marco temporal de la Relacin comprende desde el momento de la llegada
a Brasil y la huida de Diego Flores a Espaa, hasta el da en que es escrita, ya que
en el ltimo tramo Sarmiento agrega: Y hoy supe que dos carabelas partan de
Lisboa (71). El diseo del texto se articula no slo en la necesidad de referir los
sucesos de la empresa que deba fortificar el Estrecho sino tambin en la de dar
cuenta de los motivos del incumplimiento. Para justificar el catico resultado se
apoya en la ineficacia y actos cobardes de Flores.
El propsito desto es por el mal suceso de la armada que Su Majes-
tad envi al Estrecho a fortificarle y poblarle, la cual encarg a Diego
Flores de Balds, asturiano; el cual, despus de haber perdido y dado
al travs con casi todas las naos, arrib del Estrecho, pudiendo escusallo,
o a lo menos hacerlo mejor o no tan mal como lo hizo (10).
La materia textual se sostiene en el informe de los avatares de la expedicin
colonizadora donde convergen, tanto los preparativos para la partida y la llega-
colonizacin de Nuevo Mundo. En todos ellos, sobre los que ir sealando algunos aspectos,
se solicitan datos vinculados a la cantidad de pobladores y bastimentos y pertrechos de los
que dispona Sarmiento. Todos estos textos denominados de manera general relaciones ema-
nan, evidentemente, de una disposicin del poder real destinadas a los funcionarios del Con-
sejo de Indias. Se limitan a brindar la informacin solicitada y, en caso de las relaciones escritas
por Diego de la Ribera, repetirla. Cuando Esteban de las Alas firma su Relacin para explicar
cules considera que son los recursos ms apropiados para socorrer a los pobladores del
Estrecho, en respuesta a los pedidos que Sarmiento realiza a la Corona desde mediados de
1584, el navegante se encuentra preso en Francia y los pobladores agonizando de hambre y fro.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 209
da al Estrecho de Magallanes el da 1 de febrero de 1584, como el momento en que,
segn Sarmiento, un fuerte viento cort las amarras del batel en que se encontra-
ba, junto con treinta hombres realizando una exploracin costera, y lo arrastr
hasta el Atlntico. Durante treinta cuatro das l y sus hombres naufragaron pade-
ciendo diversas privaciones hasta que arribaron al Puerto de Todos los Santos.
La voz narradora realiza un cuidadoso trabajo discursivo, por un lado para
desvincularse de los sucesos desgraciados y de las cuantiosas prdidas materia-
les que signific para la Corona, por otro para alejar cualquier tipo de sospecha que
pudiera recaer sobre l debido a las circunstancias forzosas de su regreso a Brasil.
Al igual que la Relacin de lo sucedido a la Armada Real de 1583 el acto de escri-
bir no surge como necesidad de cumplir un mandato sino que contina siendo un
acto de autojustificacin basado en las estrategias retricas de informar y conven-
cer.
Los sucesos son referidos desde la tercera persona. Los anteriores a la huida
del General recrean nuevamente los desencuentros a travs de las denodadas lu-
chas que emprende Pedro Sarmiento para que aqul cumpla con lo que se le ha
encomendando.
Y Pedro Sarmiento le requiri por escripto que no volviese sin aca-
bar las jornadas. Pero pues no bastaba la palabra de su rey. Cmo
haba de bastar la de un pobre soldado? (11).
La pugna con Flores es enriquecida permanentemente a partir de la construc-
cin de imgenes y palabras que los enfrentan, basadas sobre todo en la del vasallo
que es capaz de sacrificar la propia vida y aqul que, por miedo a perder la propia,
huye. El mrtir adquiere dimensiones heroicas mientras que el elegido por las auto-
ridades se desvanece con todas las flaquezas de los nimos.
Con la partida del General, Sarmiento recupera el protagonismo absoluto
desplegando durante el otoo diversas actividades: calafatea y repara los barcos;
trae provisiones; junta nuevos pobladores; embarca animales vivos para su crian-
za, como cabras y ovejas; elige plantas, frutas, hortalizas y diversas semillas. En
estos tramos la figura del Gobernador adquiere dimensiones de patriarca bblico ya
que procura evitar futuras carencias a quienes lo acompaan. Adems, brinda con-
suelo a su gente ya que ha quedado tan postrada de nimo y espantada de esta
navegacin y tormentas, por haberse hecho mal y engolfado, y por haber visto
volverse al general Diego Flores (12).
210 MARA JESS BENITES
El 2 de diciembre de 1583 sale una expedicin, definitiva, con rumbo al Estre-
cho; la componen tres naos, dos fragatas y un pachate
145
con quinientas veintinue-
ve personas, de las cuales doscientas cincuenta y nueve son hombres de guerra,
ciento noventa y seis de mar y sesenta y cuatro pobladores, incluyendo trece muje-
res y diez nios.
146
Poco queda de la imagen majestuosa de las veintin naves y
ms de tres mil tripulantes que partieron desde Sanlcar de Barrameda el 27 de
septiembre de 1581.
El primer intento de ingreso a la desembocadura es desastroso ya que pier-
den el patache que llevan y el viento y las corrientes expulsan las naves hacia el
mar. En el texto se seala nuevamente el temor al fracaso que se manifiesta en el
desnimo de la gente y la falta de colaboracin de los tripulantes, que propugnan el
regreso a Brasil. Luego de tres das el tiempo mejora y les permite acercarse a la
costa. El 4 de febrero, despus de casi tres aos de la partida desde Espaa, Sar-
miento pisa otra vez suelo magallnico.
Luego de tomar acto de posesin de la tierra sacando la espada de la vaina,
cort hierbas y ramos y mud piedras (15) por medio de ese ritual impregnado de
magia como lo define ngel Rama (1984, 8) se suscitan las primeras adversidades
y enfrentamientos con Diego de la Ribera y Antn Pablos, determinados a regresar
a Espaa.
La existencia inalterable de obstculos y oponentes es una constante de la
145
Patache o patax es una embarcacin de dos palos para llevar avisos, reconocer las costas,
guardar la entrada de los puertos. En Glosario de Voces Marinas. Rosenblat: 1950. En
algunos tramos Sarmiento menciona el patax como lancha.
146
Segn la breve Relacin de Diego de la Ribera del 21 de septiembre de 1583 viajaban,
adems, trece carpinteros, cinco canteros, cinco calafates, un herrero, un cerrajero, un
armero, un cuchillero y dos toneleros. En el A. G. I. P. 33, N3, R. 38 se conserva una
Relacin de la gente de guerra y mar, pobladores, nios, mujeres, frailes y oficiales que
quedaron en Magallanes por hebrero desde ao de 1584, y de los bastimentos, ropa,
artillera y pertrechos que para ellos se dejaron de Marcos de Aramburu. En este texto se
seala que la cantidad de pobladores que quedan en el Estrecho son trescientos treinta y ocho
y se enumeran los elementos de diversa ndole que componen el cargamento: armas (arcabuces,
mosquetes), ropa (frazadas, camisas, sombreros) municiones (balas de cadena, de plomo),
semillas (arroz, habas, maz), alimentos (quesos, tortas de cazave, tocino) y herramientas
(picos, palas, machetes). El manuscrito posee dos folios escritos de ambos lados. El texto ha
sido publicado por Pablo Pastells (1920, 661 663) y Rosenblat (T. II, 343 346).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 211
narrativa. El enfrentamiento con los rivales se mantiene siempre en un nivel verbal
y el narrador pone en escena extensos parlamentos diferidos que transmiten la
vehemencia y tenacidad de un vasallo, que hasta en las condiciones ms extremas,
mantiene su lealtad. La construccin del mrtir del texto de 1583 se despliega en
esa oposicin vida/muerte sobre la que se sustentan los discursos del relato. Estas
arengas, en cada oportunidad, son pronunciadas ante numerosas personas para
que todos escucharan, y poseen una finalidad ejemplarizante.
Pedro Sarmiento determinado de morir y aventurar la vida por servir a
su Rey y dar principio a cosa tan importante al servicio de Dios (...) y dijo a
Gregorio de las Alas y los dems (...) que l se quedaba para dar con sus
pocas fuerzas mediante el favor de Dios, principio a lo que tanto costaba y
convena; y que con su persona hara hasta morir el deber; y que no
habiendo quien le quisiese ayudar, acabara con la vida sus buenos deseos
de servir a su rey y seor natural; (...) que dijesen al general [Diego de la
Ribera]
147
le enviase lo que vena para el Estrecho;(...) y que el que empie-
za tiene la mitad de la obra hecha, y que si antes hubiera puesto los pies en
tierra, antes lo hubiera hecho, que en negocios tan graves e importantes no
se ha de parar en todos lo inconvenientes que se ofrecen y a la flaqueza de
los nimos de los hombres suelen representarse y ponerse por delante,
como son hambre, sed, fro, calor, cansancio, desnudez, guerras, soledad
de la patria, amigos y parientes y regalos,
148
todo lo cual se halla ordinario
en los primeros pobladores de las nuevas tierras, y ms en stas, tan lejos
de socorro y [donde] tantos trabajos se esperaban (15 - 16).
En este fragmento se condensan los elementos que se entrecruzan y constitu-
yen lo que denomino narrativa del desamparo. Sarmiento enumera y selecciona los
sufrimientos que padecen quienes pretenden concretar el afn de dominio y acrecen-
tamiento de mercedes. En este sentido mi propuesta se nutre de las pautas que ge-
neran la narrativa del fracaso presentada por Beatriz Pastor en El discurso narrativo
de la conquista (1983), momento en el que se clausura la visin mitificadora del
Nuevo Mundo ya que desaparece el mvil del botn para dar lugar, con toda su do-
lorosa materialidad, al hambre y a la lucha por la supervivencia en un medio hostil.
147
Diego de la Ribera se neg a bajar el da 4 de febrero, quedndose en la nave principal a la
espera de poder salir del Estrecho y regresar a Espaa.
148
Las cursivas me pertenecen.
212 MARA JESS BENITES
Pastor seala el modo en que, tanto en el discurso de Cristbal Coln como
en el de Hernn Corts, comienza a perfilarse la cancelacin de los objetivos mticos,
cediendo espacio textual a una crtica donde las intenciones de las empresas se
tornan dudosas, imprecisas y cambiantes.
149
La conciencia del fracaso se materiali-
za en la obra Naufragios escrita por lvar Nez Cabeza de Vaca (1542) en la cual
se manifiesta, abiertamente, el hostigamiento al que son sometidos los espaoles
por la naturaleza americana.
El modelo de hroe mitificador que representa Corts, sobre todo en sus tres
primeras cartas, se aniquila cuando la experiencia de conquista y colonizacin es
presentada como algo intolerable. El descontento se transforma en rebelin y el
discurso denuncia el orden ideolgico, poltico, social y econmico (Pastor: 1983,
395).
150
La narrativa del desamparo se sustenta en un principio esencial: la situacin
de abandono. Existen distintos registros para la accin de desamparar y cada uno
de ellos permite desplegar diversos aspectos de la escritura en Sarmiento. El Dic-
cionario de la Real Academia define, en primer trmino, desamparar como la ac-
cin de abandonar, dejar sin amparo ni favor a la persona o cosa que lo pide o ne-
cesita.
El abandono es instaurado con la huida hacia Espaa de Diego Flores, tras
haber arrasado con los recursos para las fundaciones magallnicas. En el mismo
Diccionario se agrega que desamparar es dejar abandonada una cosa con renuncia
de todo derecho a ella. La desercin del General es definitiva, ya que renuncia
plenamente a concretar el proyecto imperial de la Corona y por lo tanto, a ayudar al
Gobernador a hacer realidad el sueo de las fortificadas ciudades del Estrecho.
La progresiva deslealtad y alejamiento de Flores se manifiestan en las per-
manentes actitudes en que la palabra, consejos y sugerencias de Sarmiento son de
manera sistemtica desautorizadas. La presencia amenazante de la fuga se transpo-
149
Pastor trabaja, en primer trmino, con la quinta carta que escribe Hernn Corts (3 de septiem-
bre de 1526), donde se advierten cambios ya que los elementos de la narracin no aparecen
todos subordinados a las necesidades de la caracterizacin modlica del hroe (270).
150
Pastor analiza la carta que escribe Lope de Aguirre a Felipe II, texto que le permite ejemplificar
la desintegracin de las relaciones de vasallaje y rastrear los motivos que articulan el discurso
de la rebelin.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 213
ne en Antn Pablos y Diego de la Ribera, quienes expresan su intencin de renun-
ciar a la empresa llevndose el nico barco y un pequeo batel.
Sarmiento, cuando vido que el general y el piloto mayor se iban ya
en el batel, habl a voces altas, que se oy muy claro, desde tierra, a
los dichos Diego de la Rivera y Antn Palos, dicindoles Seor gene-
ral y seor piloto mayor cmo se van y dejan desamparador el navo,
y la gente y municiones que en l quedan a tanto riesgo de perderse.
(...). A lo cual muy secamente respondi Antn Pablos: Dice el seor
general que no quiere volver, sealando con la mano que ellos se iban
a la capitana, que l fuese all. Y Pedro Sarmiento les torn a rogarle
con las manos puestas y descubierta la cabeza, que hubiesen piedad y
volviesen a socorrer aquel navo que dejaban perdido, o que le diesen
batel para ir l all y poner remedio en l. Y como su fueran turcos o
infieles desconocidos y enemigos capitales que desearan la perdicin
y ruina de los que en tierra estaban, como que estuvieran concertados
con los ingleses (26 27).
Hay un elemento central que recorre el discurso del desamparo y es la abso-
luta sumisin de la empresa a los fines colonizadores de la Corona, cumplir con el
mandato oficial es el mvil que la atraviesa. En este relato, escrito casi inmediata-
mente despus de los sucesos, pervive el objetivo de tomar posesin de las tierras
y fundar ciudades. Los elementos que componen el texto dependen de manera
inva-riable de la necesidad de acrecentar la figura del Gobernador y Adelantado.
En el momento mismo que pisa suelo magallnico Sarmiento empieza a ejer-
cer el cargo para el cual ha sido designado. En un nivel discursivo esto se manifiesta
en la alternancia de la tercera persona entre Pedro Sarmiento y El gobernador.
La relacin espacio fsico - espacio textual se traslada a la escritura y desde all se
legitima el nuevo rol social del narrador.
En el Estrecho de Magallanes, uno de los confines ms fros y alejados, se
produce el restablecimiento del orden. ste abarca tareas como las de vestir los
cuerpos desnudos, procurar la alimentacin de la tropa y los pobladores e iniciar el
proceso de traslado de las instituciones coloniales: fortificar el Estrecho, levantar
casas, realizar el trazado de la ciudad, iniciar la construccin de la iglesia, repartir
los principales cargos. Inscribir las transformaciones es un nuevo modo de exaltar
los logros de la expedicin.
Ese viaje a los lmites del imperio, a una geografa que todava no ha podido
214 MARA JESS BENITES
ser representada en los mapas, se transforma para el navegante en la esperanzada
posibilidad de concretar sus anhelos colonizadores.
151
El Gobernador inicia, enton-
ces, el proceso de apropiacin y ordenacin del espacio que supone un nuevo modo
de vida e implica la instauracin de un centro. En el texto se intercalan las actas de
posesin de las tierras.
El primero se concreta en el momento del desembarco. El relato se reprodu-
ce tambin en el acta de posesin y poblacin de la primera ciudad fundada el da
11 de febrero:
152
Y en el mesmo real nombre fundo y pueblo [en] este asiento y
Valle de las Fuentes una ciudad, y le pongo nombre la Ciudad del Nombre de Jess
(22). El 25 de marzo se funda la segunda ciudad.
153
Y luego dijo que en nombre de la dicha Catlica Real Majestad del Rey
Don Felipe Nuestro Seor, fundaba y fund en aquel mismo sitio una ciudad
metropolitana, por cuenta de Su Majestad y para l y sus descendientes, a
la cual nombr desde luego Ciudad del Rey Don Felipe (53).
Los nombres de las ciudades se transforman, por un lado en un acto de
agradecimiento al Rey, quien lo ha beneficiado con el cargo de Adelantado, por otro en el
modo de inscribir ese nuevo territorio en el contexto de la tradicin espaola y cristiana.
La ciudad representaba para los antiguos el principio bsico de civilizacin y
organizacin cultural. La escritura acompaa los movimientos complementarios de
fundar (echar los cimientos) y de poblar (ocupar)
154
ya que da cuenta de un diseo
151
En el citado mapamundi de Mercator (1569) se advierte imprecisin en el trazado de los
contornos de la zona magallnica. Se destaca el hecho de que, pasando el Estrecho, se
encontraba una extensin de tierra continental, puesto que an desconoca el paso del Cabo
de Hornos. En el mapa de J. H. van Linschoten, Orbis terrarum tipus de 1594, la masa
continental que contina al sur del Estrecho figura como Terra australis magallanica. En el
planisferio de Abraham Ortelius de 1590 los ocanos se muestran circundados por inmensas
masas de tierras septentrionales y meridionales. Este continente en el extremo sur se repre-
sentaba como la quinta parte del mundo. Vese OGorman: 1958; Mignolo: 1995 y Crone: 1966.
152
La ciudad Nombre de Jess se encontraba prxima al cabo que hoy lleva el nombre de Punta
Dngenes.
153
La fundacin de la ciudad Rey Don Felipe fue en un lugar estratgico de la que actualmente se
denomina Pennsula Brunswick. A unos 60 kilmetros de all se fund la ciudad chilena de Punta
Arenas.
154
Me baso en el Diccionario de Autoridades.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 215
de efectiva apropiacin. Ese espacio deja as de ser un proyecto lejano y ajeno para
convertirse en lo cercano, lo posedo, lo nuestro.
Y desconfiados de su vuelta se prevenan para asegurarse, porque en
todos los nuevos descubrimientos, si no se puebla, aunque sea en un pra-
mo o en un peasco, las ms veces se vienen a perderlo. Y por esto el
gobernador procur luego hacer esta poblacin y trabajando la gente como
se dijo, dentro de cuatro das se pusieron las casas o chozas, que se pudie-
ron aposentar en ellas y alargarse las paredes. (...). Hizo tambin que los
labradores sembrasen habas, nabos, y toda la semilla de hortaliza, y puso
unas parras y membrillos y otras posturas que haba llevado del Ro de
Janeiro y San Vicente y jengibre.
155
(...) Nombr cabildo y regimiento y
regidores de la ciudad (...) por procurador de la ciudad y mayordomo a
Francisco Jimnez, poblador casado, por fiel ejecutor a Juan Trancoso y por
escribano del cabildo de Juan Muoz (24).
La apropiacin del espacio se explicita en el trazado del plano. En una biblio-
teca de Pars se conserva el de la ciudad Rey Don Felipe, delineado por Sarmiento
en el momento de su fundacin.
156
La existencia de este tipo de documento es el
mejor ejemplo de modelo cultural operativo: Tras su apariencia de registro neutro
de lo real, inserta el marco ideolgico que valora y organiza esa realidad para
autorizar toda suerte de operaciones intelectuales a partir de sus proposiciones,
propias del modelo reducido (Rama: 1984, 9).
En el dibujo se advierte que la ciudad posee una puerta que da al mar y que
permite bajar a buen puerto de arena para desembarcar bateles. En el centro se
encuentra la plaza mayor en la que se ha dibujado el rbol de justicia. En una
esquina de la misma aparece la casa de cabildo y en otro punto el convento de San
Francisco. En el ngulo norte se observa el espacio destinado a los edificios ms im-
155
Es desconcertante la falta de sensatez o el excesivo optimismo de Sarmiento al pensar que
cultivos tan delicados y propios del mediterrneo, como la vid, pudiesen prosperar en las ri-
gurosidades magallnicas.
156
El plano de Rey Don Felipe fue encontrado por Jos Miguel Barros en la Biblioteca del Instituto
de Francia (Pars) donde se conserva. Las dimensiones son de de 46 cms. por 36 cms. Lleva
por ttulo Ciudad rey don Philipe la qual poblo P Sarmiento de Gamboa gouber: y Capn General.
Del Estrecho de Magallanes por su Maestd, el 25 de maro de 1584. El papel en que est
dibujado el plano tiene por filigrana un escudo coronado, y una flor sobre la corona.
216 MARA JESS BENITES
portantes de la ciudad: la casa del corregidor y alcalde mayor, el hospital de la mi-
sericordia, la casa del sacerdote y la sacrista, la Iglesia Mayor Santa Mara de la
Anunciacin y la Casa Real. En torno a la plaza, Sarmiento asigna ms de treinta
solares para los pobladores, que estn identificados con sus nombres y, en algunos
casos, con sus oficios (Barros Franco: 1991 1992).
157
El diagrama expone una representacin territorial que respeta las normas
impuestas por la Corona.
158
La ciudad es ordenada ya que en su distribucin y en
el trazado de las calles queda configurada como un damero (Rama: 1984). Las
manzanas que rodean y confluyen en la plaza mayor asemejan el plano a un table-
ro de ajedrez (Georg Friederici: 1973; Susan Socolow: 1986). Esta distribucin del
espacio pauta la institucin de un sistema de gobierno, que contempla todas las
instancias (desde la administrativa hasta la judicial), y uno religioso. El diseo refle-
ja, entonces, las mediaciones polticas que hay entre el ciudadano y el Estado ya
que los smbolos de su poder ocupaban un sitio prominente, justo en el centro, la
plaza mayor, con su iglesia, su ayuntamiento y el smbolo ms caractersticos de
todos, la picota o rollo (Gonzlez Echevarra: 2000, 83).
159
157
En el captulo sobre Sarmiento de Gamboa Con la lanza y con la pluma cit un fragmento de
Francis Pretty (nota al pie n 1). En la misma obra el viajero describe la ciudad Rey Don Felipe:
esta ciudad tena cuatro fortines, y cada fortn una pieza de artillera enterrada en el suelo, con
la curea al lado, descubierta. Las desenterramos y las tomamos todas. Haban planeado muy
bien su ciudad, y la haban asentado en el mejor lugar del Estrecho por la madera y el agua;
haban construido ellos mismos sus iglesias; tenan leyes muy severas, pues haban levantado
una horca en la que haban colgado a algunos de sus compaeros. En Rosenblat: 1950, 367.
158
Durante el siglo XVI la Corona codific en edictos las normas de planificacin y fundacin de
ciudades, en las Ordenanzas de descubrimiento y poblacin (documento posterior a la
fundacin de ciudades importantes como Mxico, Lima, entre otras), donde se expresaban las
recomendaciones que haban sido tiles a los primeros conquistadores. Se informaba sobre el
tamao y localizacin de la plaza central y el trazado de las calles. La corona reglamentaba
tambin la construccin de los principales edificios de la ciudad y su defensa. En Luisa
Hoberman- Susan Socolow (Comp.): 1986, 8.
159
Roberto Gonzlez Echevarra sostiene que la picota, en el caso del plano sarmientino el rbol
de justicia, simbolizaba la ley, era un recordatorio de la subordinacin al Estado. (...). La picota
es predominantemente urbana porque presupone que el culpable sea visto por otros cuando
se le humilla. El castigo se convierte en espectculo de la ciudad, as como en un despliegue de
la maquinaria del Estado en accin. La justicia urbana conlleva vergenza pblica, el recono-
cimiento pblico de que infringir la ley del Estado es una ofensa no slo contra una
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 217
Los primeros acercamientos con los indios se suscitan en la ciudad Nombre
de Jess. Los indgenas visitan a los nuevos habitantes, el espacio precariamente
urbano es escenario de un intercambio, es la zona de contacto, el lugar de en-
cuentro donde confluyen y se intersectan dos imaginarios culturales.
160
La escritura
evoca estas imgenes.
Entonces el gobernador le dio un espejo sealando que se lo lleva-
se a Ols, y el indio seal que s. Mirndose el indio al espejo y vindo-
se dentro haciendo los mesmo gestos que l haca, se comenz a
espantar, y lo apartaba de s, hasta que Sarmiento le seal lo que era
aquello, y el indio se ri mucho y guardlo (33).
La comunicacin con los indgenas es ms fluida que en el viaje de 1580
puesto que Pedro Sarmiento, por algunos trminos que haba aprendido del indio
Felipe, que muri, les hablaba algunas cosas, de que ellos se admiraban (32). El
vnculo, si bien se mantiene en lo gestual y en el acto de entrega de presentes, esta
vez y como muestra de intercambio los indgenas realizan demostraciones no slo
de sus hazaas: Y uno dellos, o por braveza o por fiesta o por sacrificio que hiciese
al Demonio, se trag por la boca una flecha casi de una vara de largo, toda hasta las
plumas, y la volvi a sacar llena de sangre (33),
161
sino tambin de su conocimien-
figura paternal, sino contra un conjunto orgnico para ir a la picota. 2000, 83. (La primera
edicin es de 1990). Sarmiento impone en el nuevo territorio normas punitivas a quienes
intentan amotinar a los pobladores. En el fragmento de Francis Pretty se explicita la imposicin
de la muerte como castigo irrevocable. Ver nota al pie N 154.
160
Dentro de las tipologas de la relacin con el otro propuestas por Todorov en su El descubri-
miento de Amrica. La cuestin del otro considero que los vnculos que establece Sarmiento
se manifiestan en un plano praxeolgico, marcado por los movimientos de acercamiento y
alejamiento con el indgena. Coincido con Rolena Adorno (1988 y 1991) en que la categora de
Otro y su problemtica no es completamente resuelta por Todorov ya que es ocupada por to-
dos los sujetos menos el europeo. Las afirmaciones de Subirats (1994) con respecto a la obra
de Todorov son dursimas ya que seala que el crtico francs elude la cuestin principal: el
nexo fundamental de reconocimiento y, por tanto, de comprensin del americano por el
europeo es aquel que define la concepcin cristiana y salvacionista del mundo. Y para ella el
indio nunca fue un otro, o simplemente lo diferente, sino esa entidad virtual negativa, misera-
ble y satnica que deba justificar el avasallamiento como necesidad teolgica sacramental
(101, pie de pgina).
161
En otro momento Sarmiento refiere un nuevo encuentro con indgenas y acenta los trminos
218 MARA JESS BENITES
to del espaol, hecho que no deja de sorprender a los presentes y que suscita, en el
narrador, una serie de reflexiones e hiptesis.
Mucho se debe advertir que todos los indios de aqu, todas las
veces que nos han venido a ver, entran diciendo: Paz, paz! Jess,
Mara! Capitn, capitn!. (...). Palabras castellanas y tan conocidas
admiran, y hace ponerse a pensar de dnde podan haber tomado
estos trminos. E yo discurriendo, no hallo otra cusa ni origen ms de
que, como Chile, Tucumn, Paragoay, estn poblados de espaoles y
es tierra firme como sta y no lejos, habrn tenido noticia de unos en
otros indios, que llevasen las nuevas de provincia en provincia, y ha-
brn procurado aprender las palabras que les dicen que nosotros en
ms veneracin tenemos.
162
Si bien la figura del narrador que se disea en texto es la del colonizador,
sorprende que al escribir omita uno de los actos fundamentales que pautaba todo
primer encuentro con indgenas de las tierras a las que se arribaba: la lectura del
de la barbarie y asocia lo que observa con el mundo animal. El cambio en el tono denota una
transformacin en su vnculo con el medio. Luego el caudillo indio, que era un valentazo
hombre de cuerpo y miembros, fen de rostro y muy embijado, pidi una flecha y pasendose
y encorvndose el cuerpo, se la meti con su mano por la boca y gaznate hasta las plumas y
luego se la torn a sacar llena de sangre. Y dndose en los pechos una puada y palmada, dio
un gran regeldo, y quedo sano como no hubiera hecho nada. Con todo, ech sangre por las
narices y se desfigur el rostro al sacar la flecha. Cosa es ciertamente horrenda y de grande
espanto y bestialidad y que no se puede creer si no es vindose, y aun entonces parece em-
baimientos, sino que deben temer el gaznate anchsimo de usar aquello desde su niez (40).
De este modo el narrador se funda en la tradicin iconogrfica de la descripcin del indio como
un salvaje, casi infrahumano que remiten a las imgenes de lo monstruoso y sobrenatural.
La imagen de los indgenas que se introducen flechas por la boca aparece en uno de los
grabados de Teodoro De Bry en su obra Historia americae sive novi orbis. Pars Quarta.
Francisco Lpez de Gmara en Historia general de las Indias y conquista de Mxico
(1552: Cap. XCI) describe cmo los indios del Estrecho se metan flechas hasta la garganta con
el fin de espantar a los espaoles.
162
En esta primera explicacin sorprende el desconocimiento de las enormes distancias que
separan los territorios que menciona. El Gobernador, ajeno en este fragmento del texto a las
motivaciones angustiosas que motivan su escritura, contina sus devaneos considerando que
es muy probable que hayan aprendido esas palabras de un soldado que se perdi durante la
expedicin del comendador Loaysa, casi sesenta aos antes que la suya.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 219
requerimiento.
163
El relato refleja que, en el contacto con los indios, el objetivo no
es la transmisin de la doctrina religiosa, uno de los principios y fines ms importan-
tes sealados por la Corona en el caso de las expediciones colonizadoras. Sarmien-
to mantiene el encuentro en un nivel anecdtico y se muestra ms interesado en
detallar sus atuendos, facciones y ornamentos.
164
Despus de la fundacin de la ciudad Nombre de Jess, el texto seala cmo
Sarmiento emprende un recorrido en busca de un ro donde erigir una nueva ciu-
dad. Lo acompaan cien hombres con comida para ocho das. El Gobernador, quien
parti con lgrimas en los ojos de los que quedaban (142), no imaginaba que el
periplo durara veintids das durante los cuales, l y sus hombres, recorreran un
trayecto de casi 345 kilmetros.
La narracin que avanza junto con los expedicionarios instala la temtica del
desamparo. El trayecto que va desde la fundada Nombre de Jess a la futura ciudad
Rey Don Felipe es el periplo de unos peregrinos a los cuales nadie puede brindarles
socorro ni evitar el ingreso en el espacio textual de las penurias que se soportan en
el geogrfico. El nuevo territorio se torna amenazante y la presencia de los indge-
nas pacficos del principio ingresa como un nuevo generador de miedo y muerte.
Y Sarmiento no fue ni invi tras ellos [los indios], porque no convena. Y
volviendo a ver los suyos, hall que de lo primeros flechaos haban heri-
163
En la mencionada Relacin firmada por Diego de la Ribera el 20 de mayo de 1584, se seala
que en el Estrecho de Magallanes quedaron slo dos frailes franciscanos, puesto que muchos
decidieron retornar a Espaa junto con Flores de Valds. En ningn momento Sarmiento apunta
si los mismos establecieron contacto con los indgenas o si iniciaron su evangelizacin. El
hecho de que en el texto se omita el acto de lectura de un requerimiento tal como lo exiga la
Corona y las prcticas de conversin (bautismo, por ejemplo) se debe, quizs, al convenci-
miento del Gobernador de que aquellas tierras estaban prcticamente despobladas y en el
hecho de que sus escasos habitantes posean un sistema de vida nmada. Adems Sarmiento
tampoco ha pretendido sostener los fines de la empresa (construccin de los fuertes, casas)
en el esfuerzo de los naturales del Estrecho.
164
Antn Pablos en su Relacin del 4 de septiembre de 1585 evoca este primer encuentro: Y
luego que el dicho Pedro Sarmiento asent con la gente en tierra, vino a ellos indios naturales;
y otro da siguiente volvieron con sus mujeres y hijos; estos indios son gente crecida y feroces
de rostro, y aunque vinieron sin armas, tienen arcos y flechas pequeas. Traen por vistidura
unas manctas hechas de pellejos, muy bien concertadas y cosidas, y abarca. Cito de la
edicin de ngel Rosenblat (T. II, 351).
220 MARA JESS BENITES
do diez espaoles; y luego muri el uno, que se llamaba Lope Bez,
casado de Badajoz, hombre honrado, que le pas una flecha de las
espaldas a la tetilla del corazn. Y los dems todos fueron pasados de
parte a parte, por cuerpo, brazos y piernas, porque estas flechas son
de pedernal, muy delgadas, y, como acierten en desarmado, pasan
mucho; pero cualquiera escopil, por delgado que sea, las resiste, y as
se vido aqu, que, dando la flecha en los escopiles,
165
luego caa en
tierra. Era cosa de notar que huyendo los indios torcan el cuerpo y
flechaban diestrsimamente por debajo el brazo del arco (... ) (42).
El desamparo se inscribe en la desorientacin que domina a los que mar-
chan. Es un espacio no delimitado, en el cual no existen rutas ni vas que puedan
guiarlos en su recorrido. Es aqu donde adquiere un protagonismo desbordante y
mesinico la figura de Pedro Sarmiento, quien recorre el territorio con los mismos
recursos con los que surca los mares. El navegante se une al que camina en un
penoso vagabundeo naufragio que, sin rumbo, sin mapas, ni portulanos, lo condu-
ce a ninguna par-te. El nico punto de referencia que se posee es el propio cuerpo.
Pedro Sarmiento como no haba camino ni gua, siempre iba ade-
lante, descubriendo y buscando paso; y acertado por la aguja de na-
vegar, como quien navega por la mar, marcando la tierra, valles y
sierras, ensenadas y canales, arrecifes y puntas, y acometindolo l
primero, haca va para los dems, que as convena, por no haber all
otro sino l que hubiese pasado semejantes trabajos en Indias (41).
La escritura refleja tambin la mortificacin del Gobernador ya que ste siem-
pre asume la jerarqua de su rol tratando de brindar alivio (curar las heridas, alentarlos
mientras caminan exhaustos). Sarmiento se representa como un Adelantado inque-
brantable ante la adversidad. El trayecto es referido desde una primera persona del
plural que colectiviza en una sola voz la experiencia del desconsuelo.
La narrativa del desamparo es decididamente corprea, ya que el sufri-
miento ingresa al discurso. Margo Glantz (1992) afirma que la escritura corprea es
aquella en la que el cuerpo se implica, es una escritura de bulto que da cuenta en
165
Sarmiento tambin usa el trmino escaupil y escapil para sealar este morrin de cuero,
algodn y mantas que protega el pecho de las flechas. Los espaoles adoptaron este sistema
de proteccin de los antiguos mexicanos. En Rosenblat: Glosario, T. II.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 221
el cuerpo del texto de las seales (20) indelebles, como una suerte de tatuajes,
recibidas en el fsico. El cuerpo es lo ms expuesto al dolor en un espacio invariable-
mente hostil y el que recibe las marcas del contacto con ese nuevo territorio.
La imagen que define al nufrago es, como indican Pastor (1983) y Glantz
(1992) la de la desnudez como un signo cultural, como maldicin, ya que seala
que se ha dejado de pertenecer al espacio social del que se ha partido.
166
La imagen
que marca, de manera contundente, el estadio del desamparo, y ya no en trminos
culturales o de pertenencia, es la de los pies descalzos y lastimados puesto que
connotan la incapacidad de caminar, de moverse.
Y cuando llegbamos a hacer noche era bajamar. All, las ms veces, se
hallaba tanto marisco de esto, que toda la noche no hacan sino comer, con
que se olvidaban de la falta de comida y hambre que tenamos, que ya se
iba sintiendo mucho, mientras ms aumentbaseles con pensar que aque-
llo no haba de tener fin, y tambin con ir los ms descalzos, porque como
toda es gente pobrsima y el viaje dur tanto, si alguno tena algo, lo vendi
en las invernadas de los puertos del Brasil y lo gast; y los zapatos de la
municin se perdieron en la Arriola, y los alpargates que se les dieron en la
Ciudad de Jess, como eran podridos y mareados, duraranles muy poco,
que ya llevaban sino los pies llagados e hinchados
167
(39).
La reiteracin de la imagen de los pies descalzos es metonmica ya que a partir
de ella se define el estado infrahumano al que se ven sometidos los pobladores. La
quietud, el no poder avanzar con los dems es equivalente al abandono, al dejarse
morir, deseo que expresan muchos de los hombres que acompaan a Sarmiento.
Covarrubias en su Tesoro de la lengua castellana seala que en algunas partes
llaman desamparados a los que se hallan muertos en los caminos y en las calles. La
presencia de los cuerpos inertes que van marcando como lneas un periplo de ham-
bre y desolacin, es el punto mximo para denotar el estado de orfandad en el que
166
El ejemplo paradigmtico del que parten ambas autoras es Naufragios de Alvar Nez
Cabeza de Vaca. En el proemio el narrador deja asentada la condicin de desnudez de quien
ha deambulado durante aos por tierras desconocidas.
167
En la citada Relacin del contador Marcos de Aramburu se seala que la cantidad de pares de
alpargatas embarcadas sumaba trescientos veinticuatro un nmero menor al de los poblado-
res. En el Tesoro de la lengua castellana se describe a la alpargata como un calzado texido
de cordel.
222 MARA JESS BENITES
se encuentran los peregrinos.
Sarmiento no puede amparar a sus hombres, no puede brindar el refugio,
pero la escritura viste, ante tantas imposibilidades, el cuerpo sufriente con pala-
bras de nimo y con un extenso y vehemente discurso argumentativo que se repro-
duce escnicamente. En l se apela, como estrategia fundamental, a la ejemplificacin
por medio de las figuras de descubridores, conquistadores y viajeros paradigmticos
que han padecido, al igual que l y sus hombres, las inclemencias en las nuevas
tierras, abatimiento que ha sido redimido con enormes riquezas y tierras.
Y por la maana siendo ya horas de caminar, Pedro Sarmiento
junt la gente, y en suma les dijo:
Hermanos, compaeros y amigos mos! Viendo vuestros trabajos
y necesidades, y las siento, sin hacer caso de las mas, tanto y ms
que vosotros, como quien tiene a su cargo remediarlo todo, si pudie-
se, veo la mucha causa que ha habido para que haya yo venido a
tanta flaqueza y trabajos. Dios perdone a quien ha sido la causa que
se perdiese todo lo que vena para nuestro sustento. Por donde
habemos venido a tanta miseria. (...) Francisco Pizarro viejo era, y al
cabo de haber andado gastando todo lo que tena l y Almagro y todos
sus compaeros, y al fin de ocho aos de haber andado en manglares
(...) Y pasando adelante, con mayores peligros que los pasados, dio y
hall el Pir, donde tanta grandeza hay ya hallado, como sabis.
El marqus del Valle, sin saber qu tierra era Mxico, aportando a la
Villa Rica (...) desbarren a los navos, con que todos perdieron la esperan-
za de volverse a embarcar, y as, haciendo de la necesidad virtud y animn-
dose, hicieron cosas que dellos qued fama perpetua, y ganaron aquellos
reinos tan grandes y deleitosos, adonde ellos y sus descendientes han sido
honrados y engrandecidos, y son seores sus hijos el da de hoy. (...) Pues
antes de esto quin pas tantos trabajos como Basco Nez de Balboa y
sus compaeros desde la Antigua hasta la Mar del Sur, por tierra, en gue-
rras, hambres, enfermedades? Con perseverar, l vino a ser Adelantado
del Mar del Sur, y sus amigos que seguieron, seores, capitanes y goberna-
dores, por slo sufrir. Qu os dir de Montejo de Chiapa, Don Pedro de
Alvarado en Guatimala, Cabeza de Vaca en la Florida, Domingo de Irala en
el Ro de la Plata, Baldivia en Chile, Benalczar en Popayn, y otros mu-
chos, que slo con sufrir y perseverar ganaron las Indias, con que el Rey
nuestro seor es tan rico y temido, y nuestra Espaa tan honrada y escla-
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 223
recida, y ellos tan ensalzados en las historias por todo el mundo? (46 47).
La construccin de este fragmento es revelador del rasgo fundamental de la
narrativa del desamparo, que la diferencia de la del fracaso: en la escritura nunca
se abandona el mvil colonizador ni la pertenencia a la Corona, no hay un cambio
de percepcin con respecto a los fines de la empresa, o sea que tampoco en rela-
cin a las caractersticas del espacio que se pretende poblar. El que empua la
pluma se representa siempre como un vasallo que rene en su construccin no slo
un valor desmedido que le permite seguir, sin flaquezas, con las instrucciones, sino
tambin una lealtad a prueba de infortunios.
La serie de nombres que se suceden en el prrafo acenta la pertenencia de
Sarmiento al imperio. Las expediciones que se mencionan responden a distintos momen-
tos en el proceso de conquista y colonizacin de las Indias. En cada una de ellas se marcan
inflexiones y modos de realizar una empresa conquistadora, como las figuras emblemticas
de Francisco Pizarro y Hernn Corts, cuyas hazaas fueron ampliamente reconocidas en
la Pennsula e incentivaron la afluencia de nuevas expediciones. En un segundo momento,
se menciona a aquellos que han padecido denodados esfuerzos por acrecentar los territo-
rios y enriquecerse. Es el sufrimiento el que glorifica ya que, como el propio narrador
afirma, la virtud con la llaga resplandece (41).
De una u otra manera, en los ejemplos resuenan la desolacin (lvar Nez
Cabeza de Vaca vagabundea alrededor de diez aos desde el golfo de Mxico hasta
la costa del Pacfico), la ambicin desmedida (Pedro de Alvarado quien, por ms de
veinte aos, recorri distintos puntos del continente tratando de descubrir el pas de
las especias y lleg a ser Gobernador de Guatemala) y el olvido (como en el caso de
Benalczar, quien, aunque lleg a ser Gobernador de Popayn, fue desterrado a
Espaa y muri en la miseria).
Segn el relato, despus de los veintids das de peregrinaje, durante los
cuales no encuentran ni la nave que haba naufragado, ni el ro que comunica el
Estrecho con la Baha de San Julin, sino dos pequeos arroyos, el Gobernador de
esos parajes determina establecer la ciudad Rey Don Felipe. Esta segunda funda-
cin es una manera de encontrar un rumbo para finalizar ese deambular desorien-
tado y penoso, es trazar en el portulano imaginario un puerto inexistente.
De este modo, la escritura trata de clausurar la narracin del desamparo y el
Adelantado refiere los denodados esfuerzos de los ahora pobladores por construir
los nuevos solares y edificios detenindose, adems, en el detalle de los bastimentos
224 MARA JESS BENITES
conservados. La enumeracin de los vveres es central ya que permite determinar,
desde el tiempo en que se escribe el texto, las posibilidades de subsistencia de los
hombres que han quedado en esta ciudad esperando el regreso del navegante: Al
fin de esta relacin se pondr un balance de lo que podr durar la comida que queda
a la gente del Estrecho (57).
168
La escritura no concreta este anunciado balance, el narrador procura encubrir
la situacin extrema en que se encuentran pobladores cuyo aspecto se asimila al de
los indgenas: Y con este continuo trabajo rompieron los pocos vestidos que se les
haba dado, e ya casi todos andaban descalzos, que slo traan algunas abarcas de
piel de lobo marino y de ciervos que haban muerto (57). El tema sobre el que gira la
escritura es una vez ms el de la comida, nico botn al que ha quedado reducida la
quimrica empresa. Sarmiento lucha contra la quietud que genera el hambre y se
esfuerza por componer una realidad sobre la base de la abundancia.
Us de este rigor el gobernador viendo la poca comida y el invier-
no sobrevenido, la tierra por romper, las semillas perdidas, porque el
trigo, que era lo que importaba se moj todo de agua salada, y no
quedaron sino dos cuartos de haba para sembrar, que dello no se dio
racin. Las semillas [que] quedaron buenas son las que Sarmiento y
su gente buscaron en el Ro de Jenero, que es nabo, rbano, y col y
lechuga, todo lo cual se sembr y comenz luego a brotar, porque la
tierra es fertilsima, al parecer. Y para engaar la falta de la comida se
enva cada da con la bajamar uno a mariscar mejillones y lapas (...).
Y el gobernador desde all lleg, no comi otra cosa sino marisco y
pescado que se pescaba de la nao en abundancia, que si hubiera un
chinchorro se matara a pescado bastantemente para 500 hombres
slo en aquellos rincones; y el pescado es de lindo sabor y sansimo,
pero al fin, con el marisco se satisfacen a un hombre a una comida. Y
de estos hay mucha abundancia que la gente no senta la hambre y
trabajaban de la maana a la noche (...)
169
(57).
168
En las relaciones de Aramburu (1584) y Diego de la Ribera (25 de mayo de 1584) se detallan los
bastimentos dejados en el momento del desembarco en el Estrecho de Magallanes. Segn los
clculos del primero, contador de la desintegrada flota, las provisiones alcanzaban para un
ao. Las cantidades que se mencionan son bastantes similares: por ejemplo, en la primera la
cantidad de atn suma: 134 quintales, en la segunda 130.
169
La cursiva es ma.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 225
La narracin se detiene en el relato de los sucesos ocurridos entre los das 24
al 26 de mayo, momento en que el Gobernador emprende una incursin en la nica
embarcacin que conservan, un pequeo batel, con destino a la ciudad Nombre de
Jess. El da 26, mientras embarcaban algunas municiones y hombres casados,
estando arriba de la nave, se levant un viento susudueste que meti mucha mar,
y en un istante fue creciendo y hacindose muy furioso (64). El viento corta las
amarras y los expulsa hacia el ocano.
El narrador detalla los pormenores del percance y acenta que la
decisin de seguir viaje a Brasil fue tomada por todos los tripulantes,
lo que le permite despejar las posibles sospechas acerca de su con-
ducta. En este contexto el retorno se presenta como algo inevitable.
170
Y Pedro Sarmiento viendo claro que otra cosa no se poda ni convena
hacer, con sentimiento de lgrimas pblicas por no poderse despedir de sus
amigos y compaeros, acudi al remedio, porque la tormenta iba crecien-
do y no haba ms de dos pipas de harina, y las raciones 42, y si ms se
detena, cuando quisiese no podra ir a una parte ni a otra (64).
Sarmiento detiene el relato de las penurias y, mediante un desvo de la aten-
cin, Antes que pase adelante se har relacin de lo que se supo aqu que haba
sucedido en la ciudad de Jess (64), la historia presenta las terribles vivencias de
los nuevos pobladores en un medio adverso. La narracin se detiene para referir las
hostilidades que surgen entre espaoles e indgenas, las que luego se proyectan a
los propios cristianos, quienes hambrientos, no se daba racin de pan y harina sino
de tarde en tarde, y a los enfermos o impedidos y nios (65), se amotinan propo-
niendo matar al tiniente y maestre de campo y a los dems oficiales, y robar la ca-
sa de la municin (65).
171
En los tramos finales (folios 24 y 25) se presenta, de manera abrupta, un in-
170
Segn Landn Carrasco (1945) en una relacin un marinero apellidado Lpez Vaz (quizs sea
una confusin por Lpez Bez que figura en las actas de poblacin del Estrecho) afirma:
Sarmiento permaneci uno o dos das en el Nombre de Jess, donde una fuerte tempestad
desamarr el barco, pero sus hombres dicen que l mismo cort los cables. La tendencia
laudatoria de Landn sobre la figura de Sarmiento descarta rotundamente que el Caballero de
Galicia haya sido capaz de cometer un acto de tal cobarda ya que realiza denodados esfuer-
zos por retornar al Estrecho (165).
171
El alzamiento fue sofocado con la ejecucin de su cabecilla, Sebastin Salvador.
226 MARA JESS BENITES
ventario evaluativo de las caractersticas de las aves terrestres, marinas, animales,
y, finalmente, los indios que pueblan el Estrecho. La precipitada introduccin de los
datos que las autoridades consideran ms relevantes es un acto correctivo de
quien escribe para que su texto ingrese al circuito de escritos que reciba y lea el
Consejo de Indias.
Con esta descripcin apresurada Sarmiento brinda los detalles que concier-
nen al Consejo, inters que se evidencia en las anotaciones marginales que efectu
quien ley por primera vez el manuscrito. Este es uno de los pocos pasajes en el
que los comentarios incidentales anuncian la importancia de algunos datos:
172
Las
aves que hay en aquella tierra (folio 24 v [66]) y Vicuas de que se sacan las
piedras bezares"
173
(folio 25 r [66]).
174
En el resumen sobre el mundo natural el Gobernador, a pesar de haber sido
arrastrado al mar por vientos intempestivos y sufrir nevadas de hasta doce das,
expone, una vez ms, su porfiado optimismo en continuar la empresa colonizadora
en el Estrecho de Magallanes: Cada da se irn descubriendo cosas de provecho y
recreacin, con el favor de Nuestro Seor, en estando la gente con espacio desocu-
pada para entrar la tierra adentro (67).
La escritura del padecimiento reaparece finalmente, en su estadio ms deses-
172
En el resto del manuscrito las observaciones que se realizaron son de carcter temporal
puesto que aparecen sealadas, en los mrgenes izquierdos, las fechas.
173
Covarrubias en Tesoro de la lengua castellana define el trmino bezar como piedra que se
cra en las entraas y las agallas de cierta cabra monts en las Indias lo cual vale contra todo
veneno y enfermedad de tavardillo. El Diccionario de Autoridades agrega que estas piedras
aunque no son todas conformes en el color, las que vienen del Oriente tienen el color de la
oliva, y como el de la berengena. Jos de Acosta en Historia natural y moral de las Indias
(1590) dedica un captulo del Libro IV (42) a las piedras bezaares donde afirma que se halla
en el buche o vientre de estos animales, unas veces una, y otras dos, y tres y cuatro. En la
figura, y grandeza y color, tienen mucha diferencia, porque unas son pequeas como avella-
nas y aun menores; (...) otras grandes como huevos de gallina y algunas he visto de la
grandeza de una naranja. (...). El efecto principal de la piedra bezaar es contra venenos y
enfermedades venenosas, y aunque de ella hay diferentes opiniones, y unos la tienen por
cosa de aire, otros hacen milagros de ella, lo cierto es ser de mucha operacin aplicada en el
tiempo y modo no conveniente, como las dems yerbas y agentes naturales; pues no hay
medicina tan eficaz que siempre sane. Cito de la edicin de 1962, 212 - 213.
174
Con [ ] se sealan las pginas en la edicin de Rosenblat.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 227
perante: el naufragio. El barco a la deriva inicia un derrotero inverso en busca de
algn puerto que ampare a sus tripulantes. El elemento central es una vez ms el
hambre unido a la sed.
Creo que si tardramos ocho das ms, perecieran muchos de los
de la nao, porque ya no haba harina sino para seis das, con ser la
racin tan poca que sola la imaginacin traa a la gente sin sentido y
traspasados, y muchos ya no eran de provecho, que se caan de su
estado. Comironse los gatos, los cueros de abarcas con pelo y los
cueros de vaca curtidos y los cueros de las bonuas [sic], que les haca
ms mal que la misma hambre (67).
De acuerdo a las estimaciones del narrador, despus de treinta y cuatro das,
el 29 de junio, el batel alcanza las costas de Todos los Santos. All Sarmiento intenta
restablecer a los afligidos. Los estropicios del hambre han dejado huellas en los
cuerpos de los nufragos. La escritura exhibe esas heridas mediante el uso de un
smil cuya fuerza radica en el hecho de que ambos elementos remiten a un cuerpo
sufriente (la deformidad) y descarnado (lo fantasmal): entr tanto la debilidad que
quedaron por mucho tiempo disformes que parecen estantiguas
175
(67).
Si bien esas formas fantasmticas, vestigios de los hombres que partieron,
hacen pensar en la clausura de las intenciones colonizadoras, la obstinacin del
navegante por regresar al Estrecho para continuar su proyecto imperial se mantie-
ne inalterable. En el texto se detallan algunas de las municiones dejadas en Ro de
Janeiro por Diego de la Ribera que auspician nuevas incursiones en procura de
llevar socorros a sus pobladores.
176
Pero, adems de organizar esta flota, debi
comparecer ante las autoridades.
En el archivo General de Indias se conserva un manuscrito firmado en la ciu-
dad de San Sebastin del Ro de Janeiro el 13 de julio de 1584. El mismo figura
como Relacin de la gente, bastimentos, armas, municiones, artilleras, provisio-
nes, que se entregaron a Pedro Sarmiento de Gamboa, gobernador del Estrecho de
175
La cursiva me pertenece.
176
Ribera dej al gobernador de Ro de Janeiro palas, planchas de plomo, balas, acero. Sarmiento
vendi estos pertrechos para comprar harina, vestidos, entre otros elementos, para embar-
carse al Estrecho. En el manuscrito se observa que el listado de lo dejado por Ribera est
escrito de puo y letra por Sarmiento. Fs. 26 v y 27 r.
228 MARA JESS BENITES
Magallanes y de los pobladores y provisiones que all quedaron.
177
La estructura
textual responde al tipo de la declaracin. El frustrado Gobernador es sometido a
una serie de preguntas acerca de las condiciones geogrficas del territorio maga-
llnico,como, por ejemplo, las medidas de las entradas, la ubicacin de las dos
ciudades fundadas, nmero de pobladores que quedaron en cada una de ellas. Las
respuestas, a su vez, han sido refrendadas por sus compaeros de naufragio, que
actan como testigos de vista.
178
La materia narrativa del relato de viaje de 1584 es guiada por una pluma que
de manera incansable traslada al papel una reconstruccin de los acontecimientos
suscitados durante la estancia en el Estrecho. El viajero se esfuerza por desplegar
las mltiples acciones que ha concretado para cumplir con la misin encomendada
ya que, a pesar de las adversidades, no se clausura el proyecto colonizador y se
evita la referencia al fracaso, al consentimiento de que se han malogrado elevadas
sumas de dinero, barcos, vidas.
La escritura se transforma, en consecuencia, en un acto de justificacin ya
que los acontecimientos desgraciados que la preceden se deben al abandono de
Flores, en quien recae la mayor culpabilidad; los sucesos infaustos que rodean a la
177
A.G.I. P. 33, N 3, R. 38. Series 5 y 6. Con duplicado. La serie 5 posee 17 folios, 16 estn es-
critos de ambos lados. Este manuscrito es el que consigna las firmas de Sarmiento y de los tes-
tigos. El folio 17 r lleva la firma del gobernador Salvador Correa. El papel no es de buena ca-
lidad ya que se observan muchos orificios. Adems, hay extensos tramaos subrayados (en
particular aquellos que contienen descripciones del relieve, entradas, tipo de vegetacin, entre
otros) que han acentuado el deterioro y hacen ilegibles algunas palabras. En el manuscrito se
intercalan catorce firmas de Sarmiento que sealan los distintos momentos en que se fue rea-
lizando el acto del Requerimiento.
La serie 6 posee catorce folios escritos de ambos lados ms una cartula. La nica firma que
se consigna es la de Salvador Correa en el folio 14 v. No est subrayado pero se han
realizado observaciones marginales. La calidad del papel es superior ya que presenta un
mayor estado de conservacin. En el folio 15 v se lee Requerimiento hecho al Gobernador del
Ro de Janeiro con su respuesta. El documento es acompaado por una Probanza escrita de
puo y letra por Sarmiento de Gamboa. El manuscrito ha sido parcialmente editado por Pablo
Pastells (1920: Documento N 28) quien menciona en el encabezado la existencia de la Proban-
za, pero no la transcribe. Rosenblat (1950) basndose en esta edicin publica esta misma
versin abreviada (341 343).
178
En la probanza que acompaa al documento Sarmiento ha consignado con su letra el nombre y
cargo de los testigos, doce en total: Bernaldo Vidal, contramaestre y artillero marinero; Juanes,
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 229
incursin magallnica a su cargo son el resultado, en contraste, de los designios de
la Providencia bajo cuya proteccin se ha emprendido la travesa. Antes de termi-
nar su tarea, el narrador, desde una rotunda primera persona que ha permanecido
acallada en la relacin, reconoce en un acto de humildad y buena conciencia que
de ser necesario puede atribursele a l toda la culpa.
Y hecha averiguacin, suplico a Vuestra Majestad vuelva por s y
por su hacienda, como yo espero que Vuestra Majestad mandar ha-
cer, y quiero y pido que comience el castigo por m, teniendo culpa, y
que mi pecado venial sea mortal (68).
Para destacar su desempeo como leal vasallo se establecen las oposiciones
que lo alejan de las actitudes cobardes de Flores de Valds. La principal distincin
est en la situacin de desamparo en que deja el General la empresa cuando huye
a Espaa. El Diccionario de la Real Academia introduce una tercera acepcin para el
trmino desamparar como sinnimo de abandonar o ausentarse. A nivel discursivo
Sarmiento no abandona la empresa ni a sus hombres, sino que se ausenta forzosa-
mente del Estrecho. Ms all de las sutilezas semnticas de las palabras lo importa
es que el efecto de esta ausencia ser an ms devastador que el del abandono de
Flores.
El obstinado navegante organiza dos fallidas expediciones de rescate. La pri-
mera parte de Pernambuco pero no puede abandonar las costas de Brasil ya que una
tormenta deshace la nao y l y los tripulantes tienen que aferrarse a unas tablas para
salvarse.
179
El 13 de octubre llega a Baha y de all se traslada a Espritu Santo y luego
a Ro de Janeiro desde donde enva numerosas misivas al Consejo de Indias y a
Felipe II. El 13 de enero de 1585 zarpa, desde Ro de Janeiro, la segunda expedicin
con harina, municiones y herramientas, pero tambin fracasa. Desde all escribe
distintas cartas al Rey y al Secretario Real solicitando ayuda, sin recibir respuesta.
Este silencio determina su decisin de viajar a Espaa para reclamar, personal-
despensero marinero; Mateo de Bayona, guardin marinero; Gonzalo Domnguez, marinero,
entre otros.
179
El lugar en que fueron arrojados por la tormenta era despoblado, pero cerca de la ciudad de
Baha donde llegaron el 3 de octubre. En la Sumaria Relacin de 1590, Sarmiento refiere con
detalles esta fracasada incursin. El dato curioso que sobresale en el relato es el hecho de que
el intrpido navegante de los mares del sur no supiera nadar.
230 MARA JESS BENITES
mente, el envo de socorros con los que retornar al Estrecho.
180
El Gobernador nunca podr concretar el regreso para ayudar a quienes lo
necesitan, tampoco la escritura podr dar cuenta de la trayectoria de desamparo a
la que han sido condenados los hombres y mujeres del Estrecho. Esa escritura
inexistente referira un recorrido de hambre, desnudez, fro, miseria ... muerte.
180
Las relaciones de Gregorio de la Alas (1587?) y Antn Pablos (9 de abril de 1585), tenan
precisamente el objeto de establecer cules eran los batimentos y pertrechos ms adecuados
para enviar a Brasil y de all al Estrecho. La premura de Sarmiento, para su desgracia, le impidi
esperar que llegaran. De todos modos, queda expuesto el imbricado proceso administrativo al
que se sometan los pedidos de quienes estaban en el Nuevo Mundo. Los elementos solicitados
coinciden en ambos textos. Pablos recomienda llevar: bizcocho, harina de trigo, vino, aceite,
vinagre, sal. En cuanto a la ropa afirma que es necesario y forzoso provelle de paos de
colores, frazadas, cacheras de Inglaterra, sombreros, calzado, suelas, cordobanes, lienzo,
jubones, camisas y toda suerte de hilo, aguijas y tijeras, para que se les hagan estas ropas.
En Rosenblat: T. II, 352. Gregorio de las Alas aconseja llevar una importante cantidad de
vestidos y calzados (dos mill pares de zapatos, mill de cordovn y mill de baqueta y algunas
alpargatas) y en la descripcin de cada una de las prendas se recomienda que sean grue-
sos y aforrados. Los bastimentos propuestos por de las Alas, que suman casi ochocientas
toneladas, alcanzaran, segn sus calculados, para un ao. En Rosenblat: T. II, 348 - 349.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 231
III. III. III. III. III. Relacin Relacin Relacin Relacin Relacin de 1590: de 1590: de 1590: de 1590: de 1590:
La escritura del retorno La escritura del retorno La escritura del retorno La escritura del retorno La escritura del retorno
"Pero Dios provey de sufrimiento en la cruel prisin."
Relacin de 1590
En septiembre 1590 un Pedro Sarmiento de Gamboa cano, flaco y sin dien-
tes, recorre, despus de cuatro de aos de su partida desde Nuevo Mundo, los
pasillos de El Escorial para entrevistarse con Felipe II y entregarle as por viva voz
como por escripto (75) el relato de los sucesos que han trazado los ltimos diez
aos de su vida.
La Sumaria Relacin est firmada el 15 de septiembre de 1590.
181
El narrador
refiere los acontecimientos en un orden cronolgico que abarca el momento de la
primera partida al Estrecho de Magallanes en octubre de 1579, la expedicin de
1581 y hasta los hechos desgraciados que le impidieron llegar a Espaa desde el
Brasil en 1586. Los aos que separan los acontecimientos logran que Sarmiento re-
181
Manuscrito del AGI. P. 33, N 3, R. 68. El documento es extenso y posee setenta y siete folios
escritos de ambos lados, ms uno en blanco y la cartula. La letra no es la de Sarmiento de
Gamboa quien ha escrito en los folios 76 y 77 r y v.
El copista ha ubicado en la parte superior de la primera hoja el ttulo de Sumaria relacin
de Pedro Sarmiento de Gamboa governador y capitn general del Estrecho dela Madre de
Dios antes nombrado de Magallanes y delas poblaciones en el fechas y q sean de fazer por
V. Magestad. Bajo esta misma denominacin la publica Rosenblat (T. II, 73 167) quien afirma
haberla reproducido de la Coleccin de documentos inditos de Luis Torres de Mendoza,
Madrid: 1866 (Tomo V, 286 420). Pastells ha transcripto para su edicin desde el folio 47 r en
adelante (205 305). Las citas utilizadas corresponden a la edicin de ngel Rosenblat. El tex-
to ha sido editado tambin en la Coleccin de Documentos Inditos del Archivo de Indias
(1875, 286 419). En esta edicin se apunta errneamente como ao de la Relacin el de 1589.
Existe otra publicacin del texto realizada por Mara Justina Sarabia Viejo: 1988, 195 308.
232 MARA JESS BENITES
cupere los ya referidos en los relatos de los aos 1583 y 1584 y retome los sucesos
a partir del momento en que aquellos terminaron.
En los ltimos tramos (folios 68 r al 77 v) se precipita el relato de los he-
chos y el narrador refiere los sucesivos naufragios que sobrellev, junto con su tri-
pulacin, en los fallidos intentos por retornar al Estrecho; describe cmo fue tomado
prisionero por barcos de piratas ingleses; detalla el fortuito periplo para llegar, des-
de Londres, a Espaa ya que fue apresado por los hugonotes; se detiene en los
padecimientos sufridos durante la prisin en el denominado Castillo Infernal donde
estuvo hasta que Felipe II envo, despus de negociaciones que se extendieron por
aos, el rescate. El antepuesto sumaria califica al texto no en un sentido de breve-
dad, sino de compendio en el que se resumen las contingencias.
El ejercicio de la escritura se nutre de la prctica voluntaria de la memoria,
Sarmiento apela a ella para recuperar los sucesos y solicitar ayuda porque me
obliga la consciencia (167) para regresar al Estrecho de Magallanes y socorrer a
sus pobladores. La memoria es definida por el Diccionario de Autoridades como una
de las tres potencias del alma, en la cual se conservan las especies de las cosas
passadas, y por medio de ellas nos acordamos de lo que hemos percibido por los
sentidos. La Sumaria Relacin se aleja de aquellos tipos de textos en que se hace
una memoria de gastos y se acerca al denominado memorias o sea ese libro,
quarderno, papel u otra cosa, en que se apunta o anota alguna cosa, para tenerla
presente y que no se olvide.
El acto de recordar, de traer a la memoria, no es solitario ya que las imge-
nes mentales que componen el recuerdo no se desvanecen; su sucesin se traslada
a la escritura y desde esa materialidad se apela a compartir con un otro, el Rey, las
vicisitudes que unen la trama del relato. Pero esa necesidad de la presencia de
alguien que escuche y lea es para que ste pueda llenar el vaco de su memoria,
para que recuerde y tenga presente al que le informa. La activacin de la memoria,
tanto del sujeto que escribe como del que escucha, es la manera de derrotar el
olvido. Gonzlez Echevarra seala que, en el siglo XVI, escribir era una manera de
conseguir la libertad, la legitimacin. El pcaro, el cronista y, en cierto sentido, todo
el Nuevo Mundo, buscaban obtener la concesin de derechos y una validacin de su
existencia escribiendo sus relatos (2000, 77).
En tal sentido, en la materia narrativa del relato de viaje de 1590 se advierte
un proceso mediante el cual el ejercicio de la escritura como informe es desplazado
por el de servicio. La pluma del sujeto textual no es guiada por una instruccin,
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 233
surge de la necesidad personal de referir su versin de los acontecimientos. Este
cambio se evidencia en el saludo inicial que encabeza el texto puesto que en l la
voz narradora se presenta desde una sumisin excesiva que, mediante profusos
recursos retricos, sublima la figura de Felipe II.
182
El texto se acerca, en consecuencia, al tipo de la probanza de mritos y ser-vicios,
pero en el sentido inverso. Los servicios que se han prestado slo han significado cuantio-
sos gastos y la mayor virtud es haber sobrevivido a un itinerario personal signado por la
desgracia. La escritura se transforma en un acto que emana de la voluntad y necesidad de
ese sujeto de entrecruzar los acontecimientos de la travesa con los sucesos de su vida
personal ya que Sarmiento ejerce el derecho que uno tiene al premio por lo bien hecho,
o la razn de ser castigado por lo contrario.
La probanza de mritos y servicios forma parte del proceso de sistematiza-
cin de la escritura en el Nuevo Mundo. El acto de referir los avatares por parte de
aquellos que retornaban a Espaa despus de haber participado de las empresas de
descubrimiento y conquista responda, en sus comienzos, a un pedido de Consejo
de Indias para adquirir noticias histrico geogrficas de las tierras de ultramar. El
Consejo las peda de palabra o por memorial a los gobernadores descubridores,
conquistadores no cualesquiera otros personajes que en persona acudan a l o a S.
M. pretendiendo mercedes o el ms pronto despacho de sus particulares asuntos
(Jimnez de la Espada: 1881, XLIII).
La escritura de servicio imprime una distancia con respecto a la del mandato
lo que implica un cambio de posicin en el sujeto. Este proceso se evidencia en el
desplazamiento de un discurso narrativo eufrico, definido en la relacin de 1580, a
182
A gloria y honra del omnipotente Dios Nuestro Seor y de la gloriossima siempre Virgen Mara,
Seora y abogada nuestra, Pedro Sarmiento de Gamboa, su fiel vasallo, siervo indigno de
Vuestra Majestad, humildemente besa infinitas veces los reales pies y manos de Vuestra
Majestad por las inmensas mercedes que Vuestra Majestad, por singular y real benignidad y li-
beralsima largueza, le ha hecho redimindole de la captividad y poder de los infernales minis-
tros del demonio, que son los herticos de Gascua, en Francia, por lo cual suplica al verda-
dero Dios tenga por bien conceder a Vuestra Majestad muchos y muy prsperos y felicsimos
aos, con toda la salud y fuerza, aumento de ms y mayores reinos e imperios, y su divina gra-
cia para sustentar, defender y amparar y acrecentar su santa iglesia y fe catlica, y para pasar
de manera esta vida temporal que merezca la eterna celestial con los bienaventurados, amn,
amn (73). En las otras relaciones analizadas, la voz de Sarmiento irrumpe en el texto sin
prembulos laudatorios.
234 MARA JESS BENITES
uno en que se escribe el desamparo.
El primer factor que motiva este cambio es la decepcin por no haber sido
nombrado General de la Armada, en ella se funda Sarmiento para deslizar no slo
las explcitas crticas al accionar de Flores sino tambin, en una progresin implcita,
cuestionar la decisin del Consejo Real y en definitiva, la de Felipe II. Este mecanis-
mo le permite desvincularse del catico resultado de la empresa y despejar las
dudas sobre sus actuaciones.
El mvil del narrador, antes que solicitar recompensas, es el de la autojusti-
ficacin de su accionar. Hay que rendir cuentas al Rey, quien ha pagado un rescate
para que sea liberado de la prisin. De todas maneras, el material de la escritura
como servicio se construye con las desventuras que deben ser odas y ledas; se
ofrece el relato de una trayectoria infortunada sealando los mritos acumulados
en diez aos (y miles de kilmetros recorridos) de sufrimiento.
La accin de escribir se transforma en el nico medio de reivindicacin para
alcanzar un beneficio. Para ello el narrador debe erigir la estructura de su discurso
en las operaciones retricas de persuadir y convencer (a Felipe II) de que los fraca-
sos se deben a la ineficacia del General; en tanto que los logros, a los esfuerzos
sobrehumanos de Pedro Sarmiento, representado en el relato como hroe su-
friente y postergado.
Protestando que en lo que aqu se dijere no se pretende tratar de
ninguna persona, salvo slo dar cuenta a quien es obligacin darla, sin
aceptacin de persona, lo cual no es posible hacerse sin nombrar per-
sonas, que son los ministros de la obra (75).
La escritura como servicio y ofrenda autoriza a inscribir la desgracia en el
discurso. La representacin del narrador como vasallo leal presupone que esta ca-
tegora sea aceptada por quien escucha y lee. La pluma del autor necesita estable-
cer una slida unidad entre los dichos y los hechos que demuestre de manera
irrefutable esa condicin. sa es la nica arma que posee el para autorizar el ingre-
so de una solicitud.
A pesar de los aos transcurridos no hay ambigedad informativa. La narra-
cin est organizada de manera coherente y cronolgica. De todos los recuer-
dos, impresiones y sucesos lo que primero recrea la memoria es el desconcierto
que provoca el comportamiento de Flores, quien se constituye en uno de los blo-
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 235
ques
183
ms importantes del relato. Se refieren una vez ms los episodios donde el
General explicita su falta de caridad, su deslealtad y sus afirmaciones poco felices
acerca de los derechos de Espaa sobre las Indias.
La sumisin del narrador al poder real se manifiesta en la pugna que estable-
cen, a nivel discursivo, algunos acontecimientos por ingresar al registro de lo escri-
to. El decir se opone al callar, mecanismo por el cual se proyecta el enfrentamiento
entre el General y el Gobernador. Ambas oposiciones, las establecidas entre las
palabras y entre los sujetos, marcan la escritura del segundo viaje al Estrecho.
No sera servicio de Vuestra Majestad pasar en silencio algo que se
hizo aqu durante la invernada (86).
Una cosa es mala de callarse, para comprobacin de cosas pasa-
das ya dichas (123).
Esta actitud especulativa por parte Sarmiento, desde su posicin de subordi-
nado, crea la necesidad de saber lo que no debiera decirse. Marca el deber de infor-
mar lo que el rey debe saber. De este modo, las partes referidas a Flores no ingre-
san naturalmente en el texto sino que, el formulismo disquisitivo que las precede,
como una suerte de estribillo, ubican a la narracin en un lugar destacado para
diferenciarla del resto de las ancdotas.
El narrador realiza una operacin de seleccin de los acontecimientos que
considera ms relevantes y esto se observa en la propia materialidad del manuscri-
to. Desde el primer folio: Provey Vuestra Majestad en esto con larga y real mano,
con abundantsima expedicin de gente y pertrechos de todo gnero. Y nombr a
Diego Flores por general de mar, costas del Brasil y Estrecho (74) y hasta el folio 41
r: Desta manera nos dej el general Diego Flores de Valds (122), la relacin se
dedica a referir los sucesos que tienen como protagonista (antagonista) a Diego
Flores.
La figura del General elegido sufre un proceso de desmitificacin ya que la
escritura se detiene en describir el modo en que se desplaza, acta, habla; acciones
todas que suponen una transgresin a las reglas de vasallaje. Sarmiento seala de
manera constante los verdaderos, ocultos y poco honestos mviles que guan a
Flores y la manera en que la pluma lo ataca es frontal, sostenida en las figuras ret-
183
Tomo la expresin de Margo Glantz. 1992.
236 MARA JESS BENITES
ricas de la agresin. El uso reiterado de la irona, que funciona en la construccin del
marino asturiano, se introduce como una forma que, por medio de la inversin de
sentidos, pauta de manera contundente las oposiciones.
Y con esto, aunque Diego Flores se desembarc con ropas nupciales
como a triunfar, Pedro Sarmiento se qued en la nao con ropas campes-
tres y marinas, con supuesto de no salir de la mar hasta tornar al Estre-
cho, conforme al mandamiento y voluntad de Vuestra Majestad (112).
184
La agresin tambin se manifiesta en sarcasmo, figura retrica que se en-
cuadra en la categora de metalogismo ya que se altera la lgica discursiva por la
cual la forma del enunciado no corresponde a su funcin en el texto, la agresin se
disimula en un embate que se ejerce detrs de una actitud aparentemente benvola
(A. Reale A. Vitale: 1995).
Diego Flores al tiempo de su partida hizo una bella diligencia, y fue
que viendo los mejores y ms bien tallados y vestidos, soldados y
oficiales de guerra, con voluntad de sealarse en servir a Vuestra
Majestad se haban venido a ofrecer a Pedro Sarmiento para ir al
Estrecho a trabajar ()Diego Flores a los tales tom tanto odio, que
algunos meti en prisiones ()
185
(121).
En la seleccin y puesta en escena de los acontecimientos que se distribuyen a
lo largo de la Sumaria relacin, se advierten fisuras por las cuales se desliza y surge,
entre lneas, la crtica al poder central. La inversin de la figura del General, llevada al
extremo de la parodia, es la excusa necesaria para que la escritura revele de manera
sutil, en voz baja, no slo la disconformidad del narrador sino el error que han come-
tido las autoridades del Consejo y Felipe II, al nombrar a Flores de Valds.
Y el da que Diego Flores y Pedro Sarmiento, a 7 de febrero, estuvieron
en la boca del Estrecho, tomaron la altura todos los pilotos de las naos y los
maestres y Pedro Sarmiento en 52 grados y medio justos, entrando por la
boca. Y Diego Flores, aunque toma el astrolabio en la mano, no sabe tomar
el altura ni hacerle la cuenta, ni entonces entenda el regimiento de marear
en cosa ninguna, ni echar punto en la carta, como si no hubiera
184
Las cursivas me pertenecen.
185
La cursiva me pertenece.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 237
visto la mar en su vida (119).
186
El elegido por la Corona acta siempre por negacin, desde el lugar del no
hacer, del no querer, del no permitir, frente a un Pedro Sarmiento que se desplaza
recuperando enfermos, alentado tropas, procurando vveres: Y Diego Flores no lo
quiso hacerlo; antes, parecindole buena ocasin como su determinacin era no
hacer nada ni entrar en el Estrecho sino volverse (101).
187
Las acciones de Flores invaden la narracin y su presencia se transforma en
el mayor oponente de Sarmiento, quien lucha por diferenciarse del primero para
intensificar su posicin de vasallo y reafirmar una lealtad incondicional que neutra-
lice cualquier cuestionamiento. La estrategia con la que representa esta postura se
explicita en la escenificacin de los dilogos, verdaderas luchas verbales.
Y mientras ms humildad le mostraba, ms se le ensoberbeca, y
deca cosas indignas de or, y entre otras fue una, que habiendo Diego
Flores tratado speramente sin causa a un poblador, gallardo soldado
y muy servidor de Vuestra Majestad en Flandes e Italia e Indias, y
haba venido con Pedro Sarmiento del Per por el Estrecho, y Pedro
Sarmiento rogndole a Diego Flores se moderase y no se formalizase
contra sus cosas, respondi con una soberbia increble: All, all en
el Estrecho!. Y Pedro Sarmiento le dijo: All, muchas gracias a Dios y
a su Majestad. Y Diego Flores le respondi: Y aqu muchas gracias a
m, casi presuponindose a Dios y a Vuestra Majestad, y que l hara
su voluntad sin respeto de Dios ni el Rey, como haca e hizo (109).
188
Alrededor de su construccin se multiplican manifestaciones de odio y envidia:
y as queda confutada la malicia de inorante de Diego Flores (150); Y tom tanto
odio a Pedro Sarmiento por lo dicho, que (...) le apart de s y le hizo embarcar en
otra nao, donde apenas caba la ropa de Pedro Sarmiento (90). En el General se
proyecta la suma de las cualidades negativas que confluyen no slo, en la traicin y
186
No olvidemos que Flores de Valds estuvo a cargo de uno de los escuadrones de la Armada
Invencible. Criticar sus conocimientos martimos supone la aniquilacin total de su autoridad
como navegante. Es probable que Sarmiento haya conocido el juzgado comportamiento del
General.
187
El nfasis es mo.
188
Las cursivas me pertenecen.
238 MARA JESS BENITES
liquidacin absoluta del modelo de vasallo, sino tambin en la ubicacin de ste
como un rebelde ya que sus dichos y hechos atentan contra la autoridad real y el or-
den que sta implica.
189
Las figuras retricas intensifican y exageran el sufrimiento, tanto moral como
fsico, entre quien se desplaza por el texto con ms hinchazn que si fuera a triun-
far de las victorias de Scipin (110) y el navegante, presentado siempre con el re-
curso de la humilitas, al que le interesa demostrar que ha cumplido con el deber en-
comendado. Las imgenes del deterioro acompaan la descripcin del General. En
torno a su figura se articulan los elementos de la narrativa del desamparo. Su huida
determina que todos los roles debern ser cumplidos por Sarmiento, tanto los que
conciernen al destino de una empresa devastada desde sus inicios, como el acto
mismo de escritura.
El narrador acenta la forma en que Flores se ha beneficiado econmicamen-
te. En el relato se trasluce el modo en que, a partir del reconocimiento del espacio
del Estrecho, inicia un proceso de saqueo de los bienes reales. Para l el fin de la
travesa se traduce en el acrecentamiento de riquezas;
190
las costas del Estrecho
que observa desde el barco estn definidas por la carencia. Pedro Sarmiento refiere
el constante latrocinio que comete el General, quien ha redefinido el mvil del botn
en la apropiacin y comercializacin de los bastimentos y pertrechos destinados a
las ciudades y pobladores magallnicos. A la imagen de riqueza que rodea al Caballe-
ro de Santiago, se dibuja el desamparo en la pobreza de quienes son abandonados.
El reclamo de una recompensa por los servicios prestados determina que, en
la escritura de mritos y servicios, se dramatice el sufrimiento. Un texto paradigm-
189
Beatriz Pastor (1983), a partir de la carta dirigida por Lope de Aguirre a Felipe II, recorre un
segundo momento en el discurso narrativo del fracaso: la rebelin. Si bien me baso en el modo
en que Sarmiento de Gamboa introduce la presencia de Flores en su relato, no en un texto
escrito por el propio General, en su representacin se aglutinan rasgos que Pastor seala en
la epstola de Aguirre. El principal es la cancelacin de la estructura de vasallaje que, asimismo,
clausura el compromiso de lealtad asumido hacia el Rey. Es evidente el nfasis que pone la
escritura sarmientina en la presentacin de Flores como un vasallo desleal. Pastor reconoce
cmo el descontento, elemento sealado reiteradamente por Sarmiento, es uno de los factores
principales de accin que liquida el modelo del hroe - conquistador y que determina la suble-
vacin que Aguirre justifica en su carta.
189
Tengo presente la carta que escribe a Felipe II refiriendo las bondades de Ro de Janeiro.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 239
tico de este tipo discursivo es Naufragios de lvar Nez Cabeza de Vaca, en cuyo
Proemio (algo inusual y significativo en las relaciones) pauta las imgenes que
recorren al nufrago, quien slo puede ofrecer como rescate la narracin de sus
in-fortunios: A la cual suplico la reciba en nombre de servicio, pues ste solo es el
que un hombre que sali desnudo pudo sacar consigo.
191
En la narrativa del desamparo el cuerpo se muestra, se expone el dolor de
una situacin personal y social desesperante. La desnudez y el hambre son dos de
los elementos recurrentes: la primera transmite la vulnerabilidad del cuerpo en un
medio adverso; el segundo se patentiza en la piel que se ha adherido a los huesos,
en esos pellejos descarnados.
Esa misma corrosin se exhibe en la ruina de los barcos; la desintegracin de
las naves preanuncia futuros naufragios. Precisamente en el origen del trmino (del
latn naufragium) est implicada la prdida o ruina de la embarcacin en el mar
(Diccionario de Autoridades). An antes de abandonar el puerto, las embarcaciones
inscriben el infortunio.
En esta invernada del Ro de Janeiro todos los navos se pasaron de
gusano y broma y se pudrieron, recibiendo notable dao y perdicin
salvo los emplomados de Vuestra Majestad, porque la gran calor y
lama
192
y manglares cra esta broma y cuece la madera y jarcias y
claves de los navos. Y as, al tiempo de la partida estaba la ms parte
hecha ceniza, y aun hasta el hierro se haba de tal manera corrompi-
do, cosa inaudita, que con las manos se poda moler, y as, lo que iba
labrado de palabras y azadas y hechas, con las manos se deshaca
como papel y al menor golpecito se deshaca en tierra (89).
El uso de la primera persona es el recurso para demostrar la inocencia ante
191
Es posible que Sarmiento haya ledo el texto de Nez. En la relacin de 1584, recurre a este
viajero como ejemplo de esfuerzo denodado. Adems, Naufragios tuvo una difusin inusual en
Espaa ya que fue rpidamente impreso (1542) y sus hazaas reconocidas. Es interesante
considerar la posibilidad de que la estructura textual de la obra pueda haberse transformado
en modelo de escritura para todo aquel que solicitara una recompensa por las penurias
padecidas en Indias durante el proceso de expansin territorial del Imperio. La cita pertenece
a la edicin de 1998, 63.
192
Cieno blando y pegajoso que se halla en algunos parajes del fondo del mar. En Glosa-
rio de Voces Marinas. Rosenblat, 433.
240 MARA JESS BENITES
cualquier posible acusacin de complicidad. El yo se inscribe para destacar una
constancia y un herosmo pico, que ha enaltecido su propia imagen y la construye,
en oposicin a Flores, en el representante legtimo del rey. El suyo es un discurso
edificante, digno de imitacin y reconocimientos.
Digo que iban muy alegres, llevando ya trazado que tambin embolsa-
ran otra gruesa de moneda de los navos que se les entregaran, y otras
cosas de aqulla nueva provisin. Cierto no se pueden bien acordar Mercu-
rio con Marte, esto es, mercadear y robar con procurar honor por armas y
constancia en el servicio del prncipe, porque cuanto lo uno ensalza el ni-
mo, tanto la bajeza del trfico lo abate y hace caer en muchas faltas y
pierde la reputacin propia y la patria con la autoridad de su seor, porque
en lugar de despojar al en mrito de Dios y su rey, desuellan al amigo. Rey
y nacin, de la hacienda, crdito y honra.
193
Dios lo remedie si puede.
Yo confieso de m ser ms malo que lo malos pero no consintiendo en
este gnero de defectos, no lo disimular (...). Y cuando por mis pecados
no se hiciese merced de conocerse de m esto, quedar ante Dios y conmi-
go glorioso, y me juzgar por bien remunerado de lo temporal en esta vida,
considerando haber servido legal y fiel y afcionadsimamente a mi rey y
seor (...) y esto me servir de corona (108).
Cuando Flores regresa a Espaa y Sarmiento recupera el protagonismo ab-
soluto, la esperada llegada al Estrecho instaura sus propias amenazas y el recorrido
por el espacio inhspito tematiza en la escritura, nuevamente, el desamparo. El
Gobernador refiere una vez ms las fundaciones, acto en el que se destaca el
objetivo claramente colonizador de su empresa. A diferencia de otras ocupaciones
territoriales, el emprendimiento en el Estrecho se sustenta en el esfuerzo de los
propios espaoles, no en la explotacin de la fuerza del trabajo de los nativos.
194
Luego el gobernador habl a sus compaeros, dicindoles que ya esta-
ban las manos a la labor que tanto haban deseado, y que extendiesen los
193
Las cursivas me pertenecen.
194
Anthony Pagden seala que las tierras desocupadas ofrecan poco atractivo para los espao-
les en comparacin con los ingleses y franceses ya que los primeros creaban comunidades
basadas en la dominacin de los indgenas para su propio sustento (1997). Considero que este
aspecto reviste una importante distincin entre los objetivos sarmientinos y los ambiciosos
proyectos colonizadores en Mxico o Per.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 241
ojos y considerasen tanta multitud de tierra y provincias como tenan
por delante, lo cual sera de aquellos que mostrando valor y constan-
cia para gozar de tantas mercedes como Dios y Vuestra Majestad les
haca, y que poniendo su confianza en Dios y procurando su sancto
servicio, nos dara su gracia para prevalecer y durar en el trabajo, que
a los buenos es honra (134).
Sarmiento refiere la incursin que emprende junto a los pobladores para
fundar una segunda ciudad. El tiempo transcurrido entre el momento de los aconte-
cimientos y el de la escritura, hace que el relato de la incursin interna sea enrique-
cido con nuevas imgenes. En ellas se advierte la mirada examinadora del narra-
dor, quien a su paso describe los elementos naturales que inundan el paisaje.
Pero este detalle no posee la finalidad de exaltar la riquezas del medio para
su explotacin, la seleccin de los elementos tiene un fin prctico y se basa en una
necesidad primordial, el sustento. Los viajeros se transforman en seres nmadas,
que al igual que las tribus que pueblan el Estrecho, recolectan sus alimentos.
Pues cuando bamos por la tierra vimos campos muy apacibles de
yerbas olorosas y mucha caza de venados, gatos cervales de hermo-
sos pellejos, pelo y colores, muchos avestruces, cuyos huevos halla-
mos por el campo, que coman, uno, cuatro y seis hombres suficiente-
mente. Una vez hallamos por los campos cantidad de yerbas teidas
como grana, que producen una frutilla como gruesos granos de grana-
da, dulces y sabrosos y provechosos para el estmago, y otros grue-
sos, que los llamamos cerezas, por parecerle, en tanta cantidad que,
caminando sin parar a puados las cogamos y satisfacamos la ham-
bre (143).
A pesar de esta aparente abundancia, mientras se prosigue el derrotero y
avanza la escritura, la voz narradora recupera de la memoria las imgenes del de-
samparo, en las que resurgen las muertes a la intemperie, la desnudez de los
cuerpos y los pies descalzos. El fro y la falta de alimentos transforman la explora-
cin colonizadora en un penoso vagabundeo cuya nica finalidad ha quedado redu-
cida a la lucha por sobrevivir.
Prosiguise el camino con muchos trabajos (...) que cada vez se
acrecentaba y prolongaba por lo dicho y por faltar los mantenimientos
y zapatos, que era lo que despeaba la gente, y tras esto lo heridos,
que los llevbamos a vuelapi y algunos a cuestas, y tal hubo de los
242 MARA JESS BENITES
heridos que no quiso ir adelante, sino quedarse entre juncales y morir,
y con dolor de todos, no pudiendo hacer ms, se qued; y caminando
slo se coma de la frutilla, de las yerbas y apio, y algunos se altera-
ban desfalleciendo (147).
No obstante las lastimaduras y el hambre, que alejan estas figuras del caminante
contemplativo por uno sufriente, Sarmiento refiere una vez ms la fundacin de la ciudad
de Rey Don Felipe. En la descripcin de los pormenores de la nueva ciudad se activa
nuevamente la sucesin incansable de actividades protagonizadas por el Gobernador:
repartimiento de los solares y cargos, fortificacin de la ciudad, la construccin de la
iglesia y la picota, que ser coronada con la cabeza del primer traidor.
La narrativa del desamparo escribe sobre el infortunio, no sobre las derrotas.
En el mundo narrativo que representan los relatos de Sarmiento, no se concibe la
desobediencia; la escritura, como la peregrinacin de hombres que el Adelantado
encabeza, no se detiene, no huye ante la adversidad como lo s lo ha hecho Flores
de Valds.
La mxima expresin del desamparo es la experiencia del naufragio, relato
que se multiplica en la Sumaria Relacin. Desde los primeros folios el infortunio se
apodera de la escritura ya que el alejamiento del Estrecho, planteado siempre como
involuntario y accidentado, instaura un nuevo momento marcado por las sucesivas
y fallidas incursiones en el mar para llevar sustento a los pobladores. Cuando hablo
de naufragios no me centro ya en ese deambular por un territorio, me refiero con-
cretamente a la accin de permanecer a la deriva en una pequea embarcacin con
apenas los elementos necesarios para sobrevivir.
El nufrago, en este contexto, es aquel que, ocasionalmente se encuentra
supeditado a los regmenes de los vientos, no ya a las marcas del portulano ni del
astrolabio, para poder alcanzar alguna costa. La embarcacin colectiviza la desven-
tura y transforma la travesa en una tragedia infrahumana.
En estos relatos la estrategia escrituraria se centra en la descripcin del
padecimiento corporal. El primer naufragio es el que se produce durante la visita a
la ciudad Nombre de Jess. Sarmiento rescribe el suceso de manera sucinta sea-
lando que el fro y el hambre cegaron a algunos y otros perdieron los dedos de los
pies (154). El cuerpo expuesto a la desgracia se refleja en marcas indelebles que
revelan el sufrimiento de un ellos.
La llegada a las costas de Brasil seala un espacio de referencia para conti-
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 243
nuar la narracin de los infortunios. Existe un encadenamiento de catstrofes: la
primera expedicin que sale de Pernambuco a Baha llevando suministros es, debi-
do a una inclemente tormenta, arrojada contra la costa. Es aqu donde el relato
introduce a un Pedro Sarmiento sufriente. Este latrocinio da lugar a la escritura
corprea, en la que el propio cuerpo, tatuado por el tormento, se introduce nueva-
mente en el texto.
Y en llegando los bateles a tierra se hicieron pedazos sin poder
volver al navo, y as qued sin remedio humano, e hizo dos tablas, y
en ellas se echaron l y un clrigo y en apartndose del navo, la mar
era tan gruesa que mill veces los aneg; y Pedro Sarmiento, aferrn-
dose a las tablas se dio muchas heridas en el cuerpo y piernas con los
clavos y todos los que saban nadar los desampararon (...) (155-156).
La segunda expedicin de rescate parte de Ro de Janeiro en enero de 1585.
El 13 de febrero una tormenta tan espantable que fue juzgada por la ms terrible
que hubisemos visto (157) deshace las naves. Los navegantes se ven obligados a
arrojar al mar el ganado y los bastimentos que llevaban. Despus de ms de cin-
cuenta das retornan, desnudos y descalzos y el navo hecho piezas (157) a Ro de
Janeiro. El aniquilamiento del cuerpo y las naves se acenta. El narrador lucha
silenciosamente por corregir, en su escritura, cualquier aspecto que pueda entorpe-
cer su representacin como vasallo leal y condescendiente.
Pedro Sarmiento pens reventar de enojo. Pero considerando que
a los varios y repentinos subcesos del mundo no es parte prudencia ni
fuerzas humanas a reparar, conformse con la voluntad de Dios, cu-
yas obras y secretos son maravillosos e incomprensibles (157).
Pero, a pesar de su voluntad, la empresa se derrumba. Sarmiento registra
cmo sus esfuerzos han sido tan desmedidos y desinteresados en procura de avan-
zar con los objetivos colonizadores, que su cuerpo ha quedado reducido a unos
pellejos, adheridos a un fsico lacerado.
Para sustentar la gente, que eran 32 personas, y los oficiales, no
bastando ya los pellejos de Sarmiento,
195
acudi a los trapos viejos
que haban quedado de las palmillas y bayetas que se llevaban para el
Estrecho (158).
195
Las cursivas me pertenecen.
244 MARA JESS BENITES
En junio de 1586 un exasperado Sarmiento parte con rumbo a Espaa, pero
la nave es interceptada por piratas ingleses. stos tenan la intencin de saquearla
pero lo tomaron cautivo ya que el mismo piloto que traa, portugus, le vendi y
dijo quin era, y aun encareci ms de lo que era, por hacerle ms mal, y con esto
soltaron el navo y los dems y llevaron a Pedro Sarmiento y al piloto, otros dos a
Inglaterra presos. Llegamos a Plemua [por Plymouth] postrero de agosto; estuve
aqu preso y desnudo hasta 11 de septiembre"
196
(159 - 160).
Los barcos de la flota pertenecan a Sir Walter Raleigh, ante quien fue llevado
el cual le hizo alegre recibimiento al prisionero. Y hablando entrambos en latn, Pe-
dro Sarmiento le razon de manera que luego fue Dios servido que le gan buena
voluntad" (160). La relacin amistosa surgida entre el Sarmiento y "Guaterales" ha
quedado expuesta en Historia del Mundo de Raleigh a travs de una ancdota que
refleja la manera en que los cartgrafos inventaban territorios para complacer a
sus esposas.
Recuerdo una buena frase de don Pedro Sarmiento, digno caballe-
ro comisionado por el rey de Espaa para poblar el Estrecho de
Magallanes, siendo prisionero mo. Hacindole preguntas acerca de
una lista que apareca en el mapa del referido Estrecho, me contest
riendo que el nombre verdadero debera ser "Isla de la mujer del
pintor", porque en los momentos en que el delineante pona en limpio
e iluminaba la carta, vindole trabajar su esposa, le rog pusiera su
nombre en cualquiera de tantos puntos como el mapa tena, a fin de
hacerla propietaria de imaginacin, y el pintor la complaci.
197
196
Entre los sucesos desafortunados que rodean la vida de Sarmiento, se suma que, segn l
mismo refiere, al ver que sera indefectiblemente tomado prisionero decidi echar "a la mar
muchos papeles de secretos de navegaciones y descubrimientos, advertimientos y noticias,
relaciones, procesos y probanzas tocantes a la jornada del Estrecho, especialmente un libro
grande de descripciones en pintura y arte de geografa de las tierras de nuevo descubiertas y
reconocidas y derroteros por escripto" (166).
197
Citado en Rosenblat al pie de pgina (161) de The History of the World, vol. II, cap.
XXIII (1736, 327). Esta ancdota es referida tambin por Clement Markham (1907) y Amancio
Landn Carrasco (1945). Toms Eloy Martnez y Susana Rotker (1999) sealan la curiosidad
que despert en Sir Walter Raleigh la existencia de estas islas, territorios inventados para
complacer a las consortes abandonadas y para mitigar sus esperas, convencindolas de que
cada una de ellas posea una isla (90). Oviedo y Baos: la fundacin literaria de la nacionali-
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 245
Raleigh concert una reunin entre su amigo y la reina Isabel "la Reina quiso hablar
a Pedro Sarmiento, el cual fue llamado de Londres para ello; y habl con ella un
coloquio de ms de hora y media en latn, en que es elegante la reina. Y lo que all
pas es para ms particular relacin para Vuestra Majestad solo" (161).
198
El navegante es puesto en libertad, la reina Isabel le encomienda una misin
diplomtica en Espaa. El 30 octubre de 1586, abandona Londres
199
y el 21 de no-
viembre llega a Pars donde se encuentra con el embajador Bernardino de Mendoza
para que le acredite dinero para su pasaje. Mendoza en una misiva enviada al rey
seala que el Capitn ha venido a Pars y pobre y desacomodado, como era fuerza
que estuviese un robado de ingleses y captivo.
200
El 9 de diciembre del mismo ao, y cerca ya de la frontera espaola (entre
Burdeos y Bayona), Sarmiento es tomado prisionero por los hugonotes que respon-
dan al Conde de Bandona (Vendme), vizconte de Bearne. El 11 de diciembre lo lle-
van a Mont - de -Marsan donde le quitan todas sus pertenencias y un coronel "Cas-
telnao" (Castelnau) lo encierra en un calabozo.
Cuando Pedro Sarmiento fue preso, le tomaron los pliegos que eran
para Vuestra Majestad y los papeles propios; y el truajamn que le guiaba,
natural de Irn, porque le soltasen, dijo a los luteranos que Pedro Sarmien-
to eran un gran personaje, mucho ms de lo que era, y que le guardasen
bien; que habran dl mucho mucha suma descudos de talla (163).
Pero la pena por haber perdido sus escritos no se compara con el grado de
infortunio que alcanzar su vida en estos tramos. Se enva el aviso a Espaa pidien-
do como rescate la libertad de Odet de la Nou, un hugonote preso en Flandes. Felipe
II no acepta estos trminos y Sarmiento es encerrado en el llamado Castillo Infer-
dad venezolana, en Las colonias del Nuevo Mundo. Discursos Imperiales, Carmen Perilli
(comp.), Tucumn: IIELA, Facultad de Filosofa y Letras, UNT.
198
Aparentemente la reina le encomend un mensaje de paz para Felipe II ya que la guerra entre
los reinos se haba declarado en octubre de 1585 y ya haban existido algunos enfrentamientos.
199
Sarmiento seala, adems, que antes de su partida Raleigh le regal escudos en piezas y
perlas de la India.
200
En Rosenblat (1950, 357) figura copiada de Armada Espaola (T. II, 423 426) de Csareo
Fernndez Duro. Rosenblat seala que el documento original se encuentra en el Archivo
Nacional de Pars (Papeles de Simancas).
246 MARA JESS BENITES
nal. En la carta de Mendoza se detalla que la reina de Inglaterra y Raleigh escribie-
ron al Prncipe de Bearne le hiciese dar libertad, oficio que le aprob mucho, por
ser el medio ms fcil y barato para sacalle de prisin, y el Pedro Sarmiento es
persona que puede hacer a Vuestra Majestad mucho servicio en las Indias, como
prctico de aquella tierra (358).
En las referencias al momento del encierro en la prisin, se advierte un giro
en la textualidad del narrador sobre s mismo que pauta, una vez ms, la desinte-
gracin de un cuerpo sometido a situaciones extremas. Las marcas del sufrimiento
que se inscriben en ese cuerpo, transforman el relato en edificante y movilizan a
sentir compasin por aqul que padece.
Pero Dios provey de sufrimiento en la cruel prisin, donde la
humidad fue tullido y encaneci y perdi los dientes, y por recreacin
y alivio lo pasaron a un castillo y lo metieron en tinieblas infernales,
privado de toda comunicacin humana, acompaado de msica de
sapos y ratones de una fosa del castillo, arrimada al infierno donde
estaba preso, tan hidiondo que no le podan sufrir los que le llevaban
de comer (164).
El rescate se fija en treinta mil ducados y despus de diversas negociaciones, que
se extendieron por casi tres aos, se determina en seis mil y cuatro caballos elegidos.
201
La Sumaria Relacin se escribe desde distintos espacios del desamparo: los
puertos en los que Flores detiene la empresa, las desoladas tierras magallnicas, la
agnica espera en el calabozo de los infiernos. La imagen del hombre que se corroe
en una celda es el punto culminante de esta narrativa. Son todos espacios en los
201
En el A.G.I. se conserva en el P. 33, N 3, R. 68, el manuscrito donde consta el pago del rescate
a Sarmiento de Gamboa bajo el ttulo de Cuenta y rescate de Pedro Sarmiento de Gamboa de
los dineros que Agustn Gentil a desenvolsado por el otro rescate por orden que para ello le dio
el seor Don Juan de Ydiaquez. Firmado en Madrid el 8 de agosto de 1590. Consta de un folio
escrito de ambos lados ms la cartula donde se lee qta sacada por agustin gentil delo que dio
para el rescate de p sarmiento de gamboa. En el documento consta el detalle de las costas
que ha implicado para la Corona su rescate: Monta un ciento y novecientos y once mill y
novecientos maravedes lo que el dicho Agustn Gentil ha pagado por el dicho rescate del
dicho. El documento ha sido copiado por ngel Rosenblat (1950: T. II, pp. 360361) de la obra
de Pastells (1920: pp. 768770). En las cartas que Sarmiento escribe desde la prisin detalla
las intensas negociaciones que mantuvo con sus captores.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 247
que el sujeto queda desposedo, no hay quien lo socorra y est en una actitud per-
manente de queja y busca de refugio.
Sarmiento abandona el tono mesinico e inscribe en el relato el sufrimiento,
aunque la gua divina y protectora parece haberlo abandonado, el obstinado vasallo
nunca acepta este fracaso. Desde la primera persona del singular introduce el pedi-
do central de su escritura: el envo de recursos para socorrer a los pobladores que
han quedado en el Estrecho.
En nombre de las dichas cidades de Vuestra Majestad, y mo, beso sus
reales pies y manos, y le suplico por amor de Nuestro Seor Dios sea
servido continuarle, y que no sea parte otras ocupaciones a impedirlo ni de
tenerlo, pues para todo la real mano de Vuestra Majestad es bastantsima,
con el favor de Dios, y este negocio debe ser prepuesto a otros muchos,
porque ste impedido, se impiden los mayores de ac, y se pone en riesgo
la bolsa con que todo se alimenta. Y as ya Vuestra Majestad Catlica est
obligado en conciencia a socorrer sus vasallos y cidades (167).
Lo que el Gobernador no imaginaba es que de sus ciudades slo quedaban
ruinas. De las trescientas treinta y ocho personas que desembarcaron con l en el
inhspito Estrecho sobrevivi slo uno: Tom Hernndez, quien fue rescatado por el
barco ingls al mando de Thomas Cavendish de Trindey en 1587.
202
El 21 de marzo de 1620, por orden del Virrey del Per, don Francisco de Borja
y Aragn, Hernndez fue llamado a declarar acerca de lo sucedido en las dos pobla-
ciones fundadas en el Estrecho.
203
En este testimonio declara que permaneci en el
202
Cavendish permaneci cuatro das en la ciudad Rey Don Felipe. El corsario pretenda emular a
Francis Drake y asaltar los barcos espaoles que recorran el Pacifico.
Hernndez se embarc junto con otros dos espaoles. El resto de los pobladores que queda-
ban en el Estrecho no lo hicieron ya que tenan temor de que los ingleses los mataran. Cuando
el barco arrib a las costas de Chile, Hernndez pudo escapar. Permaneci en Santiago de
Chile y de all parti con rumbo a Per.
203
El testimonio de Hernndez lleva el ttulo de "Declaracin que de orden del Virrey del Per Don
Francisco de Borja, Prncipe de Esquilache, hizo ante escribano Tom Hernndez, de lo suce-
dido en las dos poblaciones fundadas en el Estrecho de Magallanes por Pedro Sarmiento de
Gamboa". El texto completo de la declaracin ha sido recopilado por ngel Rosenblat en Viajes
al Estrecho de Magallanes (T. II, 372-388). De all se ha copiado la cita. El documento fue dado
a conocer por Bernardo de Iriarte, quien lo public en el Apndice de su edicin del viaje de
Sarmiento de Gamboa al Estrecho del ao 1579 (I XXXII).
248 MARA JESS BENITES
Estrecho cerca de dos aos y medio y refiere diversos acontecimientos, como los
motines que se confabulaban para asesinar a Pedro Sarmiento.
El sobreviviente brinda, en contraste a la versin lacnica que refiere el Go-
bernador en sus relatos de 1584 y 1590, una an ms dramtica que refleja la ale-
vosa con que fueron castigados los rebeldes: Y tenindole en el navo [a Juan Ro-
drguez], envi por otros tres soldados, camaradas suyos, que no se acuerda cmo
se llamaban, y les puso en prisin. Y ansimismo envi a llamar al clrigo, y les tom
sus confesiones, y declarando cmo era verdad el motn. Por lo cual les sac en tie-
rra con rtulos [sic.] en las espaldas de traidores, y en la plaza les hizo las cabezas
por detrs, y se pusieron en unos palos y el clrigo se qued preso en el navo
(377).
204
En el relato de Hernndez lo que tambin se escucha es la narracin de la
supervivencia en un medio hostil. Su voz es la de un nufrago que merodea, junto
con los dems buscando alimentos.
205
La categora de poblador se degrada en la de
vagabundo, las actividades de fortificar y erigir casas queda reducida a deambular
por un territorio desconocido con un rumbo sealado por cadveres, nuevas mar-
cas que trazan un mapa de abandono y desesperacin.
E yendo ya reconociendo el verano, les envi llamar de la pobla-
cin el capitn Viedma, y de gente que haba dejado con este decla-
rante y la que haba llevado consigo se juntaron por todos quince
hombres y tres mujeres, porque todos los dems se haban muerto de
hambre y enfermedades, porque sobrevino por la aspereza de la tie-
rra y esterilidad de ella, y acordaron de salir de aquel lugar e ir a la
primera poblacin. Y fueron caminado con este intento por tierra hasta
pasar la primera angostura del Estrecho (...) y por el camino donde
iban pasando hallaban muchos cuerpos muertos (378).
En la voz del rescatado se advierte el resentimiento contra el Gobernador ya
que para Hernndez el abandono debido a las inclemencias de los vientos no fue in-
204
Sarmiento seala en sus relaciones que, nicamente, fue asesinado Juan Rodrguez.
205
Las circunstancias extremas en que los pobladores, llevados al Estrecho de Magallanes por
Sarmiento, debieron subsistir inspir una novela titulada Los sobrevivientes del Estrecho
escrita por Enrique Inda (Buenos Aires: Marymar, 1992) quien se bas en los relatos de
Sarmiento de Gamboa publicados por Rosenblat para documentar su obra.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 249
voluntario, como trata de demostrar Sarmiento, siempre apenado cuando escribe
sobre este suceso: Y dieron aviso que Pedro Sarmiento haba llegado con el navo
al surgidero de la primera poblacin que es una baha descubierta, sin abrigo ningu-
no y a causa de haberle dado un temporal muy grande, estando surto haba picado
el cable y hechse a la vela (378).
206
Sarmiento ofrece su escritura como uno ms de los muchos y valiosos servi-
cios que ha prestado a la Corona. Asume el viaje al Estrecho como una contribucin
importante al engrandecimiento del imperio. A pesar de haber reiterado el deterioro
de su cuerpo y sus fuerzas con renovado vigor ofrece a Felipe II sus servicios.
Y para la ejecucin dello, si este flaco vasallo y criado de Vuestra
Majestad prestare de algo, non recuso laborem sobre todos los pasa-
dos, lo cual, con alegre rostro y pronta voluntad, con los filos que
siempre, y ms agora, que es ms necesario, con mis industrias, me-
diante Dios, abrazar hasta lo acabar o la vida, habiendo de dar slo
la cuenta dello, que cierto no conviene al servicio de Vuestra Majestad
dar yo cuenta de faltas ajenas, pudiendo apenas dala de la mas (167).
La ilusin por el regreso se evidencia en la escritura puesto que, adems de
esta relacin, escribe una serie de documentos relativos a su posible retorno a la
zona magallnica donde apunta, sobre todo, a determinar los bastimentos que con-
venan a la poblacin que haba quedado abandona en el paraje.
Probablemente el ao de produccin de estos documentos sea fines de 1590
o principios de 1591, cuando el cautivo de los ingleses y hugonotes, ya se encontra-
ba, sin pensar que definitivamente, en Espaa y pretenda embarcarse para resca-
tar a los pobladores.
207
206
Las cursivas me pertenecen.
207
Estos documentos se encuentran en el A.G.I. P. 33, No 3, R. 1, S. 1, 2, 4 y 5. Todos los textos
son breves y estn escritos de puo y letra por Sarmiento de Gamboa aunque slo dos llevan
una firma abreviada. Rosenblat los ha incluido en su edicin a partir de la copia de la Coleccin
Diplomtica de Navarrete. Tomo XX, 1793.
El primero es un Balance de lo que parece sea menester de los bastimentos y de los valdrn
para cient soldados por diez y ocho meses, y para treinta marineros por diez meses, y el flete
de una nao de trescientas toneladas por diez meses, y cient vestidos para cient hombres
conforme al tanteo que hizo el contador. El documento posee un folio escrito de ambos lados
ms una cartula. La suma de dinero solicitada asciende a 68893 ducados. Rosenblat (T. II,
250 MARA JESS BENITES
La Sumaria Relacin posee un referente que materialmente ha desaparecido
escrito de puo y letra de Sarmiento de Gamboa en dos folios de ambos lados. No
lleva su firma y aparentemente qued inconcluso, quizs por falta de papel. En este
documento se detallan los recursos necesarios para emprender una nueva travesa
al Estrecho aunque aclara que para la misma "no es menester tanto alboroto ni
gasto cono en la pasada" (folio 1 r). Por ello solicita mantenimientos para la flota
durante el viaje tanto alimentos (bizcocho) como ropa y calzado. Municiones (plvo-
ra, plomo, lanzas, morriones) y herramientas (palas, picos, sierras). Tambin ocho
religiosos y los ornamentos necesarios para "decir misa". Un mdico cirujano, bar-
beros, "boticas" para los enfermos. (Folio 2 r). El suyo es el testimonio de una em-
presa que ha fracasado, de la que slo quedan vestigios que l sospecha, pero no
acepta. La escritura apela a una retrica del convencimiento para demostrar los
motivos y las causas por las cuales
247 - 248) copiado de la Coleccin de Fernndez de Navarrete. (Documento 54).
El otro documento no lleva ningn ttulo. La mala calidad del papel ha posibilitado que la tinta se
traspase de un lado a otro de la hoja lo que dificulta la lectura. A esto se suma que las palabras
se encuentran abigarradas, con poco espacio entre los renglones. Est escrito de puo y letra
de Sarmiento de Gamboa en dos folios de ambos lados. No lleva su firma y aparentemente
qued inconcluso, quizs por falta de papel. En este documento se detallan los recursos
necesarios para emprender una nueva travesa al Estrecho aunque aclara que para la misma
"no es menester tanto alboroto ni gasto cono en la pasada" (folio 1 r). Por ello solicita mante-
nimientos para la flota durante el viaje tanto alimentos (bizcocho) como ropa y calzado. Muni-
ciones (plvora, plomo, lanzas, morriones) y herramientas (palas, picos, sierras). Tambin
solicita ocho religiosos y los ornamentos necesarios para "decir misa". Un mdico cirujano,
barberos, "boticas" para los enfermos. (Folio 2 r).
Solicita diez navos fuertes y los elementos necesarios para sustentarlos: anclas, estopa,
brea, calafates y carpinteros. (Folio 2 v). Rosenblat lo publica (T. II, 231- 236) bajo el ttulo de
Memorial presentado a Su Majestad por Pedro Sarmiento de Gamboa de lo que convena
proveerse para la jornada de la poblacin y fortificacin del Estrecho de Magallanes. Ha sido
copiado de la Coleccin de Fernndez de Navarrete (Documento N 50).
Al otro documento le ha colocado como ttulo "Tanteo de los me parece se debera proveer para
la fortificacin y poblacin del Estrecho". Se consigna nuevamente un listado de necesidades
que incluye armas para los soldados, artillera, municiones, sueldos y bastimentos para la
navegacin y para quedar en el estrecho. En l se consigna la dieta alimenticia de los marinos:
biscocho, vino, aceita, vinagre, habas y garbanzos, arroz, queso, "vaca salada", atn y
"bacallao". Rosenblat (T, II, 236 - 241) de la Coleccin Navarrete (Documento N 51).
Sarmiento titula el otro documento Relacin de lo parece ser menester de bastimentos para
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 251
no se ha podido completar la colonizacin y fortificacin del Estrecho.
La presentacin del sufrimiento es un servicio que acredita recompensas, y
no la ingratitud y falta de reconocimiento de los propios logros. Para ello la escritura
rescata un cuerpo que ha sido expuesto y lacerado en favor a la gloria de Espaa y
el Rey. El obstinado navegante, el hombro docto en astros y tintas hechiceras, el
historiador de la comitiva de Toledo, se transforma en un miembro ms de la pro-
cesin de estantiguas que llegaba hambrienta a las costas de Brasil.
Es en el ejercicio de la escritura donde el Gobernador puede trazar y recons-
truir, con su pluma, las ruinas de las ciudades abandonadas. Los nuevos servicios
que ofrece al Rey son para emprender un viaje irrealizable a una Itaca donde lo que
perviven son las resonancias de voces sombras acosadas por el hambre y los
gemidos de pobladores descalzos abatidos por el desamparo.
cien hombres por diez y ocho meses, los seis meses para el viaje de aqu al Estrecho y los doce
para quedar all, mientras se coge lo que se sembrare y se busca de lo de la tierra y otros
partes, y para treinta marineros que son menester para una nao de trescientas toneladas, para
diez meses que se supone podr de da y vuelta, y el sueldo de una nao de trescientas
toneladas y doscientos vestidos, y los socorros que sern menester para lo que ganaren
sueldos conforme a lo acostumbrado y lo que se dio la otra vez por ducados (Rosenblat: 242
- 247) de Navarrete (documento 52). Es un detalle ms acabado del documento anterior.
252 MARA JESS BENITES
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 253
Tercera Parte
C CC CCARTAS ARTAS ARTAS ARTAS ARTAS: :: ::
L LL LLA AA AA ESCRITURA ESCRITURA ESCRITURA ESCRITURA ESCRITURA DE DE DE DE DE LA LA LA LA LA SPLICA SPLICA SPLICA SPLICA SPLICA
Estoy sucio, es verdad, y con viejos harapos me cubro.
Y mendigo en el pueblo; mas a ello me veo obligado.
De mendigos y de vagabundos es ste el destino.
Odisea, Canto XIX
Slo dir que esto y la urgentsima fuerza de la vida
ma y de otros me ha hecho acudir a dar pena, bien
contra mi voluntad, ni pueden escusar lo que tanto
he rehusado, que es acudir al puerto de salud cierto,
ques Vuestra Majestad, a quien humildemente supli-
co se acuerde de su natural benignidad, y despus
dste su criado, aunque sea gusano y ceniza, y me
socorra.
Carta del 2 de octubre de 1589.
254 MARA JESS BENITES
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 255
Captulo I Captulo I Captulo I Captulo I Captulo I
Las Demandas
256 MARA JESS BENITES
I.- Cartas, Memoriales y Representaciones I.- Cartas, Memoriales y Representaciones I.- Cartas, Memoriales y Representaciones I.- Cartas, Memoriales y Representaciones I.- Cartas, Memoriales y Representaciones
"Son tantas las que tengo escritas a Su Majestad
y a vuestra merced de un ao a esta parte. "
Carta del 3 de octubre de 1585
El gnero epistolar permite acercarnos con mayor intensidad a la subjetivi-
dad de quien escribe ya que el emisor deja fluir de manera ms plena su pensa-
miento. La epstola cumple con una funcin pragmtica comunicativa que puede
abarcar distintos tipos de acciones y que posee rasgos invariables: Comunicacin
como finalidad general, que es escrita, diferida en el tiempo y entre espacios distin-
tos (Ana Mara Barrenechea: 1990). En las cartas de Pedro Sarmiento de Gamboa
no se escucha una voz entrecortada por los mandatos de la instruccin y el apremio
de informar novedades sino las mltiples modulaciones de la palabra. Las epstolas
tienen una clara intencin argumentativa y de pedido; refieren los acontecimientos
que avalen el otorgamiento de tal solicitud.
La carta es uno de los tres tipos discursivos que integran la familia textual de
la escritura en y sobre el Nuevo Mundo. Mignolo (1982) seala que las epstolas
constituyen tipos discursivos textualizados ya que se escriben con la obligacin de
informar, no con la intencin de pasar al libro. La demanda de informacin los acer-
ca a una clase de textos que ya se ha analizado: las relaciones. Precisamente ste
es el vocablo que define a los escritos epistolares de Cristbal Coln y Hernn
Corts. Los alcances del trabajo de Mignolo no incluyen, como claramente lo expre-
sa, el gran cmulo de cartas que se escriben durante el proceso de conquista y
colonizacin y que tienen por objetivo reanudar la comunicacin entre aquellos que
han quedado separados por el Atlntico.
Para establecer distinciones hay que considerar que el trmino carta tuvo en
ese contexto un uso muy amplio ya que se aplic tanto a documentos reales, nota-
riales como a los privados. El concepto restringido de carta en ese perodo puede
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 257
definirse como la manifestacin escrita que testimonia la comunicacin entre dos
personas o instituciones, con el fin de informar acerca de sucesos acaecidos ante-
riormente o con el fin de servir de va de remisin de otros testimonios escritos (...)
entra en los documentos lato sensu
1
y como tal no engendra derechos ni obligacio-
nes, es un documento de prueba (...). Su finalidad es pues servir de medio de infor-
macin o va de remisin de otros documentos entre la autoridad soberana y las
autoridades delegadas y viceversa o del particular a la autoridad constituida o entre
particulares" (Antonia Heredia Herrera: 1977, 2).
Las cartas que Pedro Sarmiento de Gamboa, redacta entre los aos 1572 y
1592 estn escritas en los marcos oficiales; tienen por principal destinatario a Felipe
II, al Consejo de Indias y a los secretarios del Rey. Siguiendo la clasificacin de
Heredia Herrera (1977) las de Sarmiento son cartas particulares
2
dirigidas a una
autoridad constituida pero el mvil de su escritura no es nicamente el de informar
o hacer entera relacin de determinados acontecimientos; su presentacin no
est supeditada a ninguna solicitud oficial. Por el contrario, en cada una de ellas se
esgrime un pedido, se ejerce un reclamo, se establece una polmica, se desliza una
queja. Este imperativo del ruego, gesto y contenido principal de las cartas, acerca la
escritura al tono de una demanda jurdica.
3
1
Heredia Herrera los opone a los documentos stricto sensu que son aquellos escritos legalmen-
te vlidos que estn destinados a ser prueba jurdica de un hecho.
2
Heredia Herrera clasifica, de acuerdo con la relacin comunicativa que se establece, entre
cartas reales, aquellas escritas por el soberano a las autoridades delegadas; oficiales la
relacin inversa (de las autoridades al soberano); particulares, como en el caso de Sarmiento
y finalmente, privadas, entre dos personas cuya relacin es simtrica.
3
Apelo a esta comparacin ya que el alcance legal de este trmino es frecuente durante el Siglo
XVI y XVII. En su Tesoro de la lengua castellana Covarrubias define Demandar como Vale
pedir en juyzio o fuera dl, o preguntar. Uno de los registros del Diccionario de Autoridades
define demanda del siguiente modo: En lo forense es la deduccin de la accin que se propone
el litigante actor, pretendiendo pertenecerle alguna heredad u otra cosa mueble o inmueble. La
jurisprudencia clasifica la demanda como: Escrito introductorio del proceso y cuya finalidad
es establecer las pretensiones del actor mediante la exposicin de los hechos que dan lugar a
la accin, invocacin del derecho que la fundamenta y peticin clara de lo que reclama (...). La
demanda es un tpico acto de peticin y su trascendencia radica en ser el nico medio que
autoriza la ley para iniciar un proceso civil. Diccionario de ciencias jurdicas, polticas,
sociales y de economa de Vctor de Santo (Director), Buenos Aires: Editorial Universidad,
(1996, 325 - 326).
258 MARA JESS BENITES
La accin de demandar implica asimismo una respuesta que d satisfaccin a
los reclamos. Sarmiento dirige todas sus misivas a un superior que es quien tiene el
poder de otorgrsela. En algunos textos se observa una clara progresin en los
destinatarios (de los secretarios hasta el propio Felipe II) de acuerdo a si obtiene o
no una respuesta favorable. Pero adems, en el origen de cada demanda est el
supuesto del merecimiento; nunca cuestiona el objeto, solicita lo que est seguro de
merecer. En este contexto la escritura es el soporte, el ejercicio mediante el cual el
solicitante expone sus razones y refuerza con argumentos su pedido.
En este primer acercamiento a los rasgos que definen el conjunto de cartas
del viajero sigo las consideraciones de Beatriz Pastor quien, cuando analiza las
epstolas cortesianas, seala que la carta narraba e informaba sobre aspectos
mltiples de la realidad, describa, cimentaba acciones y comportamientos, inclua
reflexiones de su autor y de los que lo rodeaban. En tanto que documento legal, y
no simple carta personal, se comprometa implcitamente a la veracidad de lo na-
rrado (1983, 147).
En sus misivas refiere con detalles los avatares de sus expediciones y desta-
ca, reiteradamente, la esencial veracidad de sus escritos. Pero lo ms importante
es que sus cartas surgen de la propia necesidad de referir, justificar y, como gesto
definitorio, solicitar determinados favores, que responden a sus intereses persona-
les, antes que a los del Monarca. Por ello, la mayora de sus misivas son concisas, la
informacin que se brinda est en clara relacin con lo que se desea obtener.
Apela adems a sus conocimientos de retrica y estructura sus cartas de
acuerdo a un objetivo propio sin condicionamientos. El texto carta es el que mueve
a una accin, tiene un receptor y un fin determinados. El gnero epistolar tiene
como caracterstica particular el tratamiento directo del emisor hacia el receptor,
an cuando la va sea inevitablemente la del texto escrito (Elena Rojas Mayer:
1998, 23). En oposicin a las relaciones de viajes dirigidas a funcionarios del Conse-
jo, a Felipe II, o a futuros navegantes, el contenido est orientado a un receptor
determinado. El sujeto que escribe se dirige a sus destinatarios inscribindose con
toda la fuerza y carga emotiva de la primera persona, rasgo, sin dudas, determi-
nante de estas diferencias.
Esas reminiscencias de la sintaxis latina manifiestas en el epistolario de Hernn
Corts sobre todo en la introduccin y el final- son evidentes en la escritura de
Sarmiento. No olvidemos que es muy probable que recibiera una formacin supe-
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 259
rior y que, en sus primeros aos en Lima, se dedic a la enseanza del latn. Como
sabemos, la dimensin esencial de la retrica como una prctica discursiva, es la
argumentacin. El letrado recurre, ineludiblemente, a estas tcnicas para presentar
sus razones, emocionar a su destinatario y, en definitiva, persuadirlo para obtener
una respuesta accin que lo favorezca.
4
De las cinco operaciones tradicionales de
la retrica inventio, dispositio, elocutio, memoria y actio el narrador apela al
orden que rige la dispositio o sea convencer y conmover por medio de una presen-
tacin (exordio), una descripcin de los hechos (narratio), una exposicin de los
argumentos (argumentatio) y finalmente, una clausura convincente del discurso
(eplogo).
Es importante, en el caso de las cartas, considerar los elementos formales
que las identifican, para ello me guo del anlisis de Heredia Herrera (1977): invo-
cacin constituida por el signo cruciforme en la parte superior central del documen-
to; direccin en vocativo con la expresin del tratamiento de la persona a la que va
dirigida la carta: S.C.R.M. (Sacra, Catlica, Real Majestad) o Ilustre Seor, para los
miembros del Consejo.
Hay un detalle que me interesa destacar y sobre el que ms adelante me
detendr. Heredia Herrera seala que el 8 de octubre de 1586 se impuso una nueva
pragmtica para las frmulas de tratamiento y cortesa en la que se suprimi el
tratamiento de S.C.R.M. para el Rey y fue reemplazado por Seor y afirma que
esta ordenanza, publicada en 1587, fue cumplida sin excepciones (73) tanto en
Espaa como en el Nuevo Mundo. No obstante, en las cartas que Sarmiento fecha
con posteridad a ese ao contina usando aquel tratamiento.
El tercer elemento es el texto propiamente dicho, que debe estar visiblemen-
te separado de la direccin y debe terminar con una frmula de despedida ms
o menos amplia que vara de acuerdo a las cartas y los destinatarios, donde se
manifiestan buenos deseos y, en el caso de Sarmiento, adornados con adjetivos
altisonantes: S.C.R.M. Nuestro Seor guarde por largos y felices aos, con aumen-
to de mayores reinos y seoros, como la cristiandad lo ha menester y sus vasallos
4
Las indagaciones acerca de retrica y argumentacin estn sustentadas en los estudios de
Roland Barthes (1982), Silvia Barei y Nilda Rinaldi (1996), Mara C. Campagna y Adriana
Lazzeretti (1998) entre otros. He recurrido a la lectura fundamental de El arteb de la retrica
de Aristteles y revisado, Historia de las ideas estticas en Espaa de Marcelino Menndez
Pelayo. T. I al V.
260 MARA JESS BENITES
deseamos. Finalmente, la validacin, separada visiblemente del texto, que se ex-
presa mediante la suscripcin completa del autor: nombre, apellido y rbrica.
5
El corpus que se analiza est integrado por diecinueve cartas, tres memoria-
les y una representacin. La mayora de los textos fue seleccionada de la edicin de
ngel Rosenblat, quien consigna en el apartado Cartas y Memoriales (Tomo II,
171 254) veintids documentos. El estudioso agrupa, junto a las cartas y me-
moriales -siguiendo un criterio abarcador-, textos de carcter netamente adminis-
trativo como balances, rdenes e instrucciones. He simplificado esta diversidad
analizanzo nicamente los que responden, por sus rasgos formales, a la tipologa de
las epstolas: escritura en primera persona, especificacin del destinatario, organi-
zacin del material discursivo, intencionalidad. Respet la incorporacin en este
grupo de los memoriales y de la representacin, ya que su escritura est guiada por
las mismas motivaciones que aquellas.
En otros casos
6
inclu un texto que Rosenblat ubica en el apartado de las
relaciones de viajes al Estrecho y cambi por Memorial la denominacin de algu-
nos escritos que dentro del apartado de las cartas figuran como Relacin. Estable-
c estas distinciones siguiendo los mismos criterios tipolgicos que me permitieron
definir los aspectos distintivos de las epstolas. Esto no supone un cuestionamiento
a la valiosa tarea de edicin emprendida por Rosenblat, s al modo de reunir los
textos ya que la especificidad de mi investigacin consiste en revisar las categoras
tipolgicas a las que pertenecen cada uno de ellos.
Antes he sealado que Rosenblat bas su compilacin en las transcripciones
que de los textos de Sarmiento de Gamboa reprodujo Pablo Pastells en El descubri-
miento del Estrecho de Magallanes de 1920. Pastells trabaj en el Archivo General
de Indias, no obstante faltan en su edicin algunas cartas que encontr en ese cen-
tro, como as tambin otras misivas de Sarmiento de Gamboa registradas en el Ar-
5
Ral Marrero - Fente (1999), seala que en Renacimiento se impuso el ars epistolandi,
que provoc un cambio en la estructura de las cartas, especialmente en la separacin de la
salutio y el exordium junto a transformaciones en la puntuacin y divisin interna de las
mismas. Adems, durante el siglo XVI, circularon diversos manuales de preceptiva epistolar
como los de Gaspar de Texeda (Este estilo de escribir cartas mensageras de 1549), Antonio
Torquemada (Manual de los escribientes de 1522), Juan Luis Vives (De conscribendis
epistolis de 1536) (97).
6
Siempre me estoy refiriendo al trabajo con esta edicin.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 261
chivo de Simancas o que figuran en Colecciones de Documentos.
7
Una parte de
este material permanece an indito.
1) Carta a Felipe II. Cusco, 4 de marzo de 1572.
2) Carta al Consejo Real de Indias. Cusco, 4 de marzo de 1572.
3) Carta a Felipe II. Madrid, 6 de marzo de 1581.
4) Carta a Felipe II. Madrid, 15 de marzo de 1581
5) Representacin a Felipe II. Madrid?, 1 de mayo de 1581?.
6) Carta al Secretario de Felipe II, Don Antonio de Eraso. Sevilla, 7 de
agosto de 1581.
7) Carta a Felipe II. Sevilla, 11 de agosto de 1581.
8) Carta a Felipe II. Ro de Janeiro, 26 de octubre de 1582.
9) Carta a Felipe II. Santiago de Cabo Verde, 30 de octubre de 1582.
10) Carta a Antonio de Eraso. Santiago de Cabo Verde, 31 de enero de
1582.
11) Carta a Felipe II. Santiago de Cabo Verde, 31 de enero de 1582.
12) Carta a Don Antonio de Eraso. Nuestra Seora de la Victoria, 5 de enero
de 1585.
13) Carta al Felipe II. Baha de Todos los Santos, 10 de diciembre de 1583.
14) Carta a Felipe II. Nuestra Seora de la Victoria, 5 de enero de 1585.
15) Carta a Felipe II. Ro de Janeiro, 24 de enero de 1585.
16) Carta a Don Antonio de Eraso. Ro de Janeiro, 3 de octubre de 1585.
17) Carta a Felipe II. Ro de Janeiro, 5 de octubre de 1585.
18) Carta a Don Juan de Idiaquez. Prisin de Mont de Marsn, 27 de sep-
tiembre de 1589.
19) Carta a Felipe II. Prisin de Mont de Marsn, 2 de octubre de 1589.
20) Memorial a Felipe II. Madrid?, 1591?.
21) Memorial a Felipe II. Madrid, 21 de noviembre de 1591.
22) Memorial a Felipe II. Madrid, 21 de noviembre de 1591.
23) Carta al Capitn Alonso de Bazn. A bordo del Galen San Felipe, 10 de
julio de 1592.
7
Oportunamente indicar, en cada caso, cules son los documentos inditos con todos los
datos de su ubicacin. En cada texto se ir consignando en nota al pie a que edicin pertenece
y las caractersticas del manuscrito original. Adems, referir en la misma nota el modo en que
se lo designa en la obra de Pastells y que es el que Rosenblat reproduce para introducir cada
carta.
262 MARA JESS BENITES
Como se advierte, estos textos han sido escritos en distintos momentos y
permiten recorrer los acontecimientos ms destacados de la trayectoria vital de
Sarmiento desde diferentes lugares de enunciacin: viaje a las Islas Salomn, Lima,
Visita General junto a Toledo, Cusco, las exploraciones al Estrecho de Magallanes,
Ro de Janeiro, el cautiverio en Mont de Marsn.
En este corpus de cartas y memoriales distingo un principio constitutivo
8
dominante en el que se apoya la organizacin de la materia textual: la accin sos-
tenida de pedir, que se manifiesta en distintos niveles y con diferentes mviles.
Hablo adems de principio constitutivo ya que la splica es el gesto dominante de
todos los textos que integran este corpus. Es vlido aclarar que dentro del gran
conjunto de cartas oficiales que circulan en la Colonia, introducir en el cuerpo del
documento un pedido es muy frecuente. Si bien muchas de las misivas que llegan al
Consejo tienen esta caracterstica considero que, en el caso de los documentos
escritos por Sarmiento, la nica excusa para emprender la escritura es esgrimir un
pedido, pretexto que va ms all de un mero formulismo.
9
En todas las epstolas reconozco un fragmento, ubicado la mayora de las ve-
ces en la parte final, en el que se expresa el pedido. Recurro nuevamente a un tr-
mino jurdico como es petitum (o peticin) para identificar los pasajes en los que se
8
Cuando hablo de principio constitutivo me refiero a los cimientos sobre los que se funda el tex-
to y del cual dependen todos los dems elementos.
9
Considero necesario aclarar, a los fines de la rigurosidad del trabajo que realizo, que he
revisado un nmero de cartas, especialmente las escritas por aquellos que acompaaron a
Sarmiento en sus expediciones y que se orientan hacia un mismo tema como las Diego Flores
de Valds: Carta a Antonio de Eraso del 20 de mayo de 1581 desde Sevilla; Carta a Felipe II del
24 de enero de 1582 desde Santiago de Cabo Verde. Manuscritos del Archivo de Antonio de
Zablburu. Publicado en la Coleccin de documentos inditos para la historia de Espaa del
Marqus de la Fuensanta del Valle, Tomo XCIV, Madrid, 1889, 533 544. De esta edicin las
copi ngel Rosenblat (307 314); las dos cartas a Felipe II 5 de agosto de 1583 desde Baha
de Todos los Santos que mencion en el captulo II apartado La relacin de 1584: la escritura
del desamparo. Adems de estos documentos vinculados a Sarmiento de Gamboa he recurri-
do a otro material como el insoslayable epistolario de Corts.
Marrero Fente (1999) estudia en la carta que Isabel de Guevara escribe a la princesa
Juana (1556) cmo la dimensin jurdica es la que sostiene la reclamacin de un derecho,
puesto que las cartas se transformaron en documentos legales, y comenzaron a aparecer en
los legajos notariales.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 263
expresan claramente los alcances de la solicitud del pedido que se realiza.
10
El
Diccionario de Autoridades define este trmino tambin como una clusula u ora-
cin en la que se manifiesta lo solicitado.
Es importante recordar en este punto que el origen textual de los memoriales
est regido por la accin de suplicar alguna merced alegando los mritos suficientes
para obtenerla. Georg Friederici (1973) seala que estos documentos se transfor-
maron en un fenmeno en la administracin de Carlos V y Felipe II ya que los entes
administrativos espaoles eran, literalmente inundados, con esta clase de peticio-
nes, muchas veces desenfadadas
11
(325).
Esta solicitud se esgrime, casi siempre, desde una tercera persona que inva-
riablemente acumula motivos y lisonjas que acreditan el valor de quien suplica. El
desarrollo discursivo de los memoriales no presenta la complejidad estructural de
las cartas ya que son textos breves que evitan desviaciones temticas. Las repre-
sentaciones son tipos de textos marcados tambin por un pedido. El Diccionario de
Autoridades define representacin como splica o proposicin motivada, que se
hace a los Prncipes o superiores.
El impacto y efectividad de la carta y el memorial dependen tambin de los
mecanismos que intervienen en la construccin de ese sujeto que pide. Mi anlisis
se detendr en este nivel atendiendo el modo en que Sarmiento se desplaza dentro
del discurso, lo que permitir determinar los cambios que se observan en la cons-
truccin de quien escribe y de lo que solicita. Al igual que en los captulos anteriores
la trayectoria vital del viajero acompaar este recorrido. El pedido de cada carta
responde a una necesidad que se vincula con el momento en que es producida.
Trazar, entonces, este itinerario sin establecer fusiones sino situando ese acto de
escribir en un contexto preciso y determinante.
El abordaje de las cartas y los memoriales se detiene, tambin, en el modo
en que el narrador se representa en el texto para solicitar un determinado favor o re-
10
Petitum Parte del escrito de la demanda en que se expone concretamente la pretensin
deducida ante la autoridad jurisdiccional. En Diccionario Jurdico de Gonzalo Fernndez de
Len. Buenos Aires: Ediciones Contabilidad Moderna, 1972. Tomo IV, 108.
11
En respuesta a los memoriales la Corona otorgaba cartas patentes en forma de estipulacio-
nes contractuales y en las que se extenda la autorizacin necesaria para conquistar. Friederici
afirma que las mercedes concedidas no le costaban nada a la Corona le salan caras a los
indios.
264 MARA JESS BENITES
conocimiento. Qu se suplica y cmo es ese gesto del pedido son las indagaciones
centrales. El Diccionario de Autoridades seala que la accin de suplicar comprende
una actitud de sumisin y humildad. En los escritos sarmientinos estas actitudes son
slo gestos escritos, modos de construccin discursiva ya que la escritura revela a
un sujeto arrogante que replica, desde distintos espacios y con diversos tonos, a
sus superiores.
Advierto una progresin inversa, tanto en el objeto de la accin de suplicar
como en la voz, cada vez ms fracturada, del suplicante. Hablo de progresin inver-
sa ya que en un primer momento la splica tiene como objetivo el mvil de la honra,
la estimacin y la hacienda, que se reitera en las cartas escritas entre los aos 1572
y 1581. Es el discurso de un hroe eufrico, merecedor por sus hazaas, insistente-
mente referidas en el cuerpo de las cartas, de los ms altos reconocimientos.
En un segundo momento, este mvil es apartado por el del pedido angustiante
de auxilio para los pobladores del Estrecho. Esta etapa corresponde a las cartas
redactadas entre los aos 1582 a 1585. En las dos que escribe en 1589 el pedido de
socorro es para l mismo, preso en el Castillo Infernal. El sujeto que reclama lo
hace desde el lugar del agraviado, de aquel cuya honra y fama se han visto tan
ultrajadas que lo nico que puede ofrecer son sus padecimientos.
Defino la escritura de esta fase con un concepto que he empleado en las
relaciones de viajes al Estrecho (sobre todo la de 1584 y la 1590), me refiero a lo
que Margo Glantz (1992) llama escritura corprea. Por medio de ella se reflejan
los tonos de la decepcin y el cuerpo se inscribe en el texto para exponer los jirones
a los que las penurias lo han reducido. Trato una vez ms de acercarme a esa
escritura desgarrada y desgarradora de aqul cuya pluma deja impresa en el papel
la marca del quebranto. Trato una vez ms de recuperar algunas de las imgenes
que han recorrido metonmicamente este trabajo: cuerpo, pluma, trazo...
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 265
II.- La demanda exaltada II.- La demanda exaltada II.- La demanda exaltada II.- La demanda exaltada II.- La demanda exaltada
A m me llaman Pedro Sarmiento,
vuestro menor vasallo.
Carta del 4 de marzo de 1572
El corpus se inaugura con una epstola fechada en Cusco el da 4 de marzo de
1572.
12
Sarmiento ya ha redactado su relacin sobre el viaje a las Islas Salomn y
firmado ese mismo da su proyecto escriturario ms importante hasta ese momen-
to: Historia ndica. No olvidemos que ostenta el cargo de Cosmgrafo General de
los reinos del Per con el que acompa al virrey Francisco de Toledo en su Visita
General por los Andes, cuya ltima incursin fue la ciudad imperial. En el exordio, el
narrador exige ser escuchado por el Rey, primera intencin de su carta.
No tienen necesidad todos los vasallos de ser forzosamente cognocidos
por su nombre y trato de sus seores y reyes para informarles de lo que
12
En ngel Rosenblat (T. II, 171 176) figura extrada de Pablo Pastells (480 484) con el ttulo
de Carta original de Pedro Sarmiento de Gamboa al Rey Felipe II, en la cual refiere muy al por
menor sus servicios en ms de veinte aos, y que su deseo sera emplearse en servicio de
Su Majestad. Ya hice referencia a que Rosenblat ha repetido para cada uno de los documen-
tos extrados de Pastells la designacin con que ste los introduce en su edicin de 1920.
El manuscrito se encuentra en A. G. I. P. 33, N 2, R. 1. Serie 1. La letra no es original de Pedro
Sarmiento, quien nicamente la ha rubricado. Est redactada en dos folios. En el dorso de un
tercer folio se encuentra la cartula donde se lee A la S.C.R. Majestad el Rey Don Felipe,
nuestro seor, en mano propia. Cuzco. A Su Majestad. Pedro Sarmiento de Gamboa. En el
mismo folio se encuentra tachado Al ilustrsimo seor el Cardenal (ilegible) presidente del
Consejo Real de Su Majestad. Mi seor. Las cartulas as como los aadidos marginales,
utilizan el mismo soporte fsico de la carta pero corresponden a otro momento. Estas marcas
dan testimonio de la gnesis administrativa (Heredia Herrera; 1977, 5) de las epstolas. Las
citas utilizadas corresponden a la edicin de Rosenblat.
266 MARA JESS BENITES
toca a su servicio y acrescenteamiento, porque la natural razn obliga
a los menores a lo hacer, y a los prncipes a los or, animar y servirse
dellos (171).
El primer movimiento es el de la presentacin de quien escribe, que es ampli-
ficada sobre la base de los mismos elementos: el talento que Dios le comunic en
industria y letras, especialmente las matemticas que aunque pocas le permitie-
ron saber de muchas tierras incgnitas hasta m no descubiertas en el Mar del Sur
(171). Descubrimiento que no hace ms que acrecentar la grandeza del Imperio.
La mejor manera para exponer su inclinacin natural como vasallo es refe-
rir los sucesos de la travesa a las Islas Salomn ya que, en el momento de produc-
cin textual, lvaro de Mendaa se encuentra en Espaa. Recordemos que la em-
presa a su mando tena por objetivo, como indicaba la Instruccin, poblar las tierras
descubiertas -para cuyo fin se llevaban armas, ropas, semillas, maderas- pero que
la inseguridad del joven marino, ms interesado en volver a Lima que en cumplir el
mandato oficial, provoc su fracaso.
La carta cae en algunas contradicciones que permiten rastrear las discrepan-
cias y los titubeos del General: en un prrafo afirma que l insisti para que la flota
fuera encomendada a Alvaro de Mendaa, sobrino del Licenciado Castro, por
ogligalle a que favoresciese con ms calor el negocio (172). Pero ms adelante se
contradice Y esto fue por persuasin de lvaro de Mendaa, porque les prometi
que su to les hara mercedes en el Pir, adonde l deseaba volverse porque queda-
ba concertado de casarse, cosa que yo contradije mucho a la partida, por entender
lo que de all haba de resultar (173). De todos modos, en las citadas relaciones de
su viaje, trata de justificar, sin muchos argumentos, la decisin de no continuar las
exploraciones y asentarse en las tierras descubiertas.
En la organizacin de la narratio distingo dos momentos que siguen el itinera-
rio de la empresa: partida y regreso a Lima. En la referencia de cada tramo el
narrador realiza una seleccin de los acontecimientos que convienen a su defensa y
para ello presenta, progresivamente, un mismo esquema de sucesos donde el Ge-
neral cumple, en un primer momento, el rol de adversario: desobediencia a las
rdenes de la instruccin, desavenencias con su obstinado subalterno, incapacidad
para encontrar el rumbo y supuesto intento de asesinato contra aqul.
En esta carta se inaugura como gesto de su representacin el relato del ac-
cionar de un oponente. Este esquema alcanza, como ya he analizado, su mayor de-
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 267
sarrollo en las relaciones que refieren los sucesos del viaje iniciado en 1581 y que
tienen como figura excluyente al siempre desatento Diego Flores de Valds. Desde
las primeras lneas el viajero se construye como el vasallo que permanece leal a su
Rey tratando de que se cumplan las instrucciones. Hay una recurrencia en el uso del
Yo que siempre se presenta en peligro, acosado por el odio de Mendaa y la tri-
pulacin.
E yo solo insist y requer que se cumpliesen al pie de la letra vues-
tros reales mandamientos e instrucciones, dando razones y ejemplos
por donde se deba poblar y se poda sustentar la dicha tierra. Por lo
cual me quisieron matar, y urdieron para ello pendencias fingidas en-
tre el piloto mayor y m (173).
Para Sarmiento la condicin de vasallo involucra un lugar determinado y
reglado por el principio de lealtad al Rey como elemento dominante. Desde esta
posicin, las actitudes de Mendaa se van transformando, por medio de la referen-
cia de sus actos, en una traicin. sta alcanza su mayor punto ante la negativa de
poblar las tierras descubiertas. El objetivo imperial de dominio pregonado por Sar-
miento se frustra ante el General, a quien solamente le interesa el rescate: Tratse
de poblar las dichas islas descubiertas, y entre todos los votos no se hall quien de
voluntad diese parescer de poblar alguna de las islas descubiertas (173).
Los trminos rescatar y poblar dan cuenta de dos maneras distintas de
concebir el proceso de conquista. Rescatar implica el mero trueque comercial,
desigual la mayora de las veces, entre espaoles e indgenas. El Diccionario de
Autoridades define el trmino como cambiar o trocar una cosa por otra y aclara
que es trmino usado en las Indias. Poblar, en cambio, es la accin que sostiene
un proyecto claro de posesin territorial y traslado de instituciones coloniales.
13
En la narracin de los sucesos del regreso nuevamente se refieren las tensas
13
La conquista de Mxico encabezada por Hernn Corts constituye el ejemplo ms claro de
esta tensin. Su desobediencia responde a esta negativa del rescate. Como seala Margo
Glantz (1992), en el acto mismo de su rebelin se inscribe el proyecto de fundar una ciudad ya
que para l conquistar equivale a poblar. Beatriz Pastor (1983) analiza tambin en estos
trminos el enfrentamiento de Corts con Velsquez. El proyecto de expansin colonial del
primero est representado por la necesidad de poblar antes que la de rescatar. De este modo,
siguiendo con Pastor, Corts transforma su rebelin en un servicio y la figura de Velsquez se
convierte en la del traidor (174 182).
268 MARA JESS BENITES
discusiones con Mendaa y el hostigamiento que sufre por parte de los tripulantes
que, manipulados por el General, desobedece sus rdenes. Pero a su vez el sujeto
textual se muestra como el salvador, ya que a pesar de los desagravios encauza el
rumbo de la flota y evita el desastre. En este contexto se ubica siempre en el lugar
del vasallo leal que defiende a costa de su propia vida los intereses reales. El sobri-
no del Virrey, en tanto, circula en el texto como un joven inepto que, al no cumplir
los mandatos oficiales, traiciona, progresivamente, a la Corona.
La escritura acenta la cobarda de Mendaa, quien una y otra vez pretende
asesinarlo para que no pueda informar la verdad de los acontecimientos. El hecho
de sealar estas supuestas intenciones dan coherencia lgica a todo el relato, enfa-
tizando el procedimiento de victimizacin sobre el que se construye el narrador.
Y contar a Vuestra Majestad un caso de demonio, y fue que como
el general se vio perdido, considerando cuantas negligencias haba
tenido en este descubrimiento, y que yo haba de dar razn a Vuestra
Majestad de todo, acord de acabarme, si pudiera, aunque conmigo
acabaran otros muchos que venan en la nao almiranta (174).
El General opta por dejar a su Capitn abandonado junto con su tripulacin,
y adelantarse hasta las costas de Nicaragua. All informa que ste y sus hombres se
han perdido en una tormenta lejos de imaginar que a los pocos das el obstinado
Sarmiento arribara a Nicaragua en la pequea y maltrecha nao almiranta.
Y fue Dios servido que con mi diligencia e industria le segu mas de
mill y ducientas leguas, con gran trabajo y peligro, y venimos a topar-
lo en Colima, puerto de Nueva Espaa, en la Mar del Sur, cosa que
caus gran admiracin a todos y se tuvo por milagro, como en efeto lo
fue, venido por la mano de Dios, de que l qued corrido y an teme-
roso de lo que haba hecho (174).
Mendaa huye hacia el Per, no sin antes apoderarse, segn Sarmiento, de
todos sus escritos. Luego, ambos se enfrentarn en un careo ante el nuevo Virrey
del Per, Don Francisco de Toledo y la Real Audiencia. Con este episodio culmina la
referencia de los acontecimientos, el narrador ha demostrado con su propio accio-
nar la grandeza de su vasallaje, la necesidad, inherente a su espritu, de que se
cumplan las rdenes oficiales. El narrador expone de manera continuada sus mri-
tos y culmina su presentacin refiriendo un nuevo servicio para el Rey: su historia
sobre los incas.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 269
Se cumple el objetivo principal de la carta: darse a conocer porque estando
ocupado en vuestro real servicio, no merezco ser contado como ausente (175).
Pero esta primera intencin encierra un pedido que, slo en los ltimos tramos, y
con toda la seguridad a la que lo autoriza su incondicional acatamiento a los pedidos
reales, se introduce, a modo de eplogo e indirectamente, el petitum.
Suplico a Vuestra Majestad mande que el negocio de las islas se
mire, y con diligencia se provea, no por la informacin que all habr
dado Mendaa, porque realmente es engaar a Nuestra Majestad, mas
si Vuestra Majestad quiere que se acierte, sea servido cometer la in-
formacin y provisin dello al Virrey deste reino (175).
Esta splica aparentemente desinteresada por el acrecentamiento del pode-
ro real prepara el terreno para que l se describa como el hombre adecuado para
futuras expediciones. Refuerza este pedido en el beneficio que implica para la Coro-
na la conquista de los mares del sur, disimulando, con recomendaciones, un inters
oculto que indirectamente lo involucra.
De m digo que es mi voluntad servir a Vuestra Majestad, y si dello fuere
servido, yo me ofrezco servir y descubrir este Mar del Sur, y lo que en l
hay, que es de mucha importancia. Y no me alargo a ms, porque si ms
hiciere, se me agradezca como cosa no prometida. Negocio es de Dios y de
Vuestra Majestad. Y pues no falta hombre, Vuestra Majestad sea servido
que en esto se provea como en cosa que tanta va. Y en la dilacin destos
negocios suele haber peligro, porque se mueren gentes que son inclinados
a ello, que no se hallan en todos cabos
14
(175).
Estos hechos son empleados para escribir el mismo da al Consejo de In-
dias.
15
La carta repite de manera exacta todos los acontecimientos referidos en la
14
Las cursivas me pertenecen
15
El documento original se encuentra en el A.G.I. P. 33, N 2, R. 9, S. 2. Est escrito en dos folios
de ambos lados. En la cartula se lee Al muy alto y muy poderoso seor del Consejo Real de
Indias. La letra tampoco es de Sarmiento de Gamboa quien ha rubricado y escrito la frmula de
despedida: Besa los pies a Vuestra Alteza, su menor vasallo. Llama la atencin la cuidada
caligrafa de la carta. Como en la dirigida a Felipe II, es evidente que la copia fue encargada a
un mismo amanuense. Rosenblat transcribe (Doc. 2, 176) slo la frmula de tratamiento y el
comienzo de esta carta ya que su contenido es una copia exacta de la dirigida a Felipe II. El
270 MARA JESS BENITES
anterior. Lo que ha cambiado es el exordio en el que aprovecha una vez ms para
enfatizar la veracidad de su discurso frente al de Mendaa.
Me paresci tornar otra vez en suma a dar relacin de todo, aun-
que ya la habr dado por todos lvaro de Mendaa, pero yo, dejando
mi inters aparte, tengo ms obligacin en l a hacer esto, por haber
sido yo el inventor de todo esto y principalmente por el servicio de
Dios y de Vuestra Alteza, cuyo servicio y acrescentamiento yo he siem-
pre procurado y procuro, pospuesta mi salud y vida
16
(176).
A estas cartas de 1572, sigue una epstola del ao 1581. En estos nueve aos
la vida de Sarmiento estuvo matizada por mltiples y azarosos sucesos. Recorde-
mos que en dos oportunidades, este espaol poco ortodoxo
17
enfrenta a los tribu-
nales de la Inquisicin en Lima por sospechas de hechicera y que encabeza, en
1579, su primera expedicin al Estrecho de Magallanes. Desde entonces, cada acto
de escritura estar condicionado por este acontecimiento, generador de eufrico
optimismo e innumerables infortunios.
El 15 de agosto de 1580 regresa junto a su tripulacin a Espaa y en Badajoz
se entrevista con Felipe II, quien se muestra interesado en el proyecto de fortifica-
cin de la zona austral y encarga, como ya he referido, al Consejo de Indias plani-
ficar el viaje y poblacin.
El 6 de marzo de 1581, al conocer la decisin del Consejo y Felipe II de
enviar como comandante de la flota que partira a poblar el Estrecho a Diego Flores
de Valds, Sarmiento dirige al Rey una representacin que contiene dos pedidos
explcitos: que se le otorgue licencia para volver a Amrica y que se le reintegren los
gastos ocasionados en el regreso desde el Estrecho.
18
La representacin es un tipo
texto editado se basa en un ejemplar que existe en el Archivo Nacional de Chile en el Fondo
Morla - Vicua, (Vol. 8). Rosenblat anota errneamente que la fecha de la carta es el da 5 de
marzo. En el manuscrito figura claramente fechada el da 4 de marzo de 1572. En su edicin
Pastells apoya esta observacin ya que consigna Otro documento, en todo igual, a ste, fue
dirigido con igual fecha al Real Consejo de Indias (484).
16
Las cursivas me pertenecen.
17
Gruzinski y Bernard (1999) se refieren a Sarmiento en estos trminos y lo califican de hombre
imprudente; de gran saber y con cierta fama de astrlogo (61).
18
Documento del A. G. I. Patronato 33, N. 2, R. 9, S. 1. La letra del manuscrito no es de Sarmien-
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 271
de texto que se dirige al Rey o autoridades superiores con la intencin de exponer
una splica o proposicin motivada. El viajero que ha cruzado el temido Estrecho se
representa como un sujeto herido y decepcionado. En esta escritura se hacen
explcitas las quejas y cada solicitud encierra un reclamo.
Antes de esgrimir sus pedidos, el narrador se refiere concretamente al nom-
bramiento recado en Flores. La misiva irrumpe con un pronombre personal en
primera persona que en este contexto tiene, ms que en ningn otro, un carcter
reivindicativo y cierto tono de agresividad: Yo hice la jornada del Estrecho por el
orden que me dio Don Francisco de Toledo, Visorrey del Pir (202).
El dolor es expuesto con cierta displicencia para generar la atencin en algo
a lo cual, en apariencia, no se le atribuye importancia (pretericin),
19
con el objeto
de plantear un contraste entre su accionar y las decisiones del Consejo y, en lnea
directa, del Rey.
Della y de todo lo que hay en la navegacin de aquellos mares di parti-
cular relacin a Vuestra Majestad y al Consejo de Indias, haciendo siempre
a instancia que aquello se proveyese brevemente, como convena y es
menester a la seguridad de aquellas provincias, que tanto importan stos,
e que Vuestra Majestad y el consejo han hecho nombrando por general de
esta empresa y jornada a Diego Flores, persona en quien concurren las
partes necesarias para ella, de que yo estoy muy contento, pues he visto el
fruto del trabajo que he pasado,
20
que fue encaminado a representar la
necesidad y suplicar el remedio, qu espero en Dios se dar con tan buena
resolucin como Vuestra Majestad ha tomado (202).
Una vez expuesta la queja resta introducir el pedido. Este texto es uno de las
to de Gamboa y tampoco lleva su firma. Est escrito en un folio ms la cartula. En ngel
Rosenblat (Doc. 6: T. II, 202 - 203) figura extrada de Pablo Pastells (489 - 490) bajo el ttulo de
Representacin de Pedro Sarmiento de Gamboa al Rey, dicindole que, respecto de que Su
Majestad ha nombrado ya capitn general de la armada que ha de ir al Estrecho de Magallanes
para su defensa, a lo que l haba venido desde Chile por el mismo Estrecho, y no ser necesaria
su persona, pide al Rey mande al Consejo de Indias, le arregle sus cuentas de lo que gast en
el viaje para volverse a su casa en Lima y Cuzco.
19
Dentro de las categoras de la elocutio la pretericin es una figura aseverativa de gran
productividad en el discurso argumentativo.
20
Las cursivas me pertenecen.
272 MARA JESS BENITES
ms breves, de modo que el prrafo del petitum es el elemento central de la estructura
ya que no hay narracin o relacin de acontecimientos. Se apela nicamente a asentar los
reclamos que, acompaados por referencias, revelan su decepcin.
Y as suplico humildemente a Vuestra Majestad se sirva darme buena
licencia para que con ella pueda volver a mi casa, que es en Lima y
Cuzco, porque all podr ser de ms provecho al Servicio de Vuestra
Majestad que aqu, dems que mis gastos, necesidad, no sufren ms
ausencia, porque con ella se perder lo poco que tengo, habiendo ya
gastado lo que traje (202).
Cada solicitud est rodeada por una suerte de sentencia que llama a movili-
zar al receptor para que conceda lo que se le implora. Ante la representacin modlica
del vasallo, una negativa se transforma en un acto reprochable. Estas estructuras
discursivas, basadas en la suposicin, encierran de modo solapado un reproche.
Son llamados de atencin que apelan a que el destinatario reflexione.
Suplico a Vuestra Majestad mande que el Consejo tome mis cuen-
tas y me pague el alcance, que no ser Vuestra Majestad servido que
yo haya trabajado tan a mi costa (203).
En este escrito predomina el mvil de la hacienda, la estimacin se supone
prdida y la honra est resguardada en el pedido de retribuciones econmicas ms
que en nombramientos y ttulos. De algn modo, el ruego implcito es que se lo
tome en consideracin para participar en la empresa.
En respuesta a esta carta, Sarmiento de Gamboa recibe una cdula en la cual
Felipe II lo designa Gobernador de las ciudades del Estrecho. Este nombramiento
motiva la escritura de una nueva epstola en la que agradece esta consideracin,
fechada el 15 de marzo de 1581.
21
En ella el navegante otorga a esta investidura
virtual una dimensin particular que l supone lo ubica en una posicin an ms
aventajada que la del propio Flores.
21
A. G. I., P. 33, N 3, R. 9, S. 2. Est escrito en dos folios. La letra no es de Sarmiento de Gamboa
ni tampoco lleva su rbrica. En ngel Rosenblat (Doc. 7: T. II, 203 205) figura extrada de la
edicin de Pastells (490 493) bajo el ttulo de Otra del dicho Sarmiento dan-
do gracias al Rey por haberle nombrado gobernador y poblador del Estrecho, con ciertos
sueldos de futuro, sobre lo que representa a Su Majestad, por ser insusuficiente por su
mantenimiento.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 273
Entend la resolucin que Vuestra Majestad era servido tomar en mi
particular y mandaba se me dijese, que era hacerme merced de que yo
fuese en la armada, y juntamente con Diego Flores, general della, orde-
nase y gobernase todo lo que a la buena direccin y servicio de Vuestra
Majestad conviniese y fuese menester, y que sin mi consejo y parecer
no se hiciese nada: que lleve el nombre de gobernador y poblador de
los lugares que se han de poblar en el Estrecho
22
(203).
El sujeto se muestra como un eufrico defensor de los derechos del Rey y la
construccin de su imagen gira en torno a los tpicos del vasallaje y la lealtad que
siempre ha demostrado y que ahora se ven recompensadas. Apela, adems, a
tpicos propios de la caballeresca donde la templanza de carcter y obediencia son
ejemplares.
Y esto lo har ahora y siempre que fuere menester con sola mi
capa y espada, sin ningn otro inters ni pretensin, que pues en las
ocasiones en que me he hallado lo hice por slo el mandado y volun-
tad de lo que han gobernado aquellos reinos, con ms alegre rostro
har lo que Vuestra Majestad me mandare (204).
Este afn desinteresado por servir al Rey es la cara exterior del verdadero
objetivo de la carta, que no es otro que el de exponer los gastos que ha realizado en
el desarrollo del viaje al Estrecho de 1579 y que an se le adeudan. Exige una
remuneracin acorde con sus funciones y los servicios prestados. Para validar esta
demanda, el narrador recurre a una detallada referencia de sus erogaciones y utiliza
las comparaciones para resaltar la situacin de desventaja en la que se encuentra.
Y hay papeles y relacin que lo aseguran, y s yo que personas no de
tanto servicio como yo han sido remunerados de Vuestra Majestad con
ms larga mano, y parecer al mundo que yo he desmerecido ms quellos.
Lo del sueldo de cien ducados al mes, suplico a Vuestra Majestad sea
servido no mandrmele dar por nombre de sueldo, pues en el navo que yo
traje vinieron pilotos que ganan ms, porque ganan cient pesos cada mes,
y parece que sera hacerme igual a ellos, y no ms aventajado (204).
Las exigencias econmicas no se limitan slo a sus sueldos, pretende que Fe-
lipe II autorice el pago de toda la deuda y redacte una cdula para que Francisco de-
22
Las cursivas me pertenecen.
274 MARA JESS BENITES
Toledo haga lo propio. Es interesante aqu el cambio de tono en una misma carta, ya
que se desplaza desde un gesto de humildad y agradecimiento por ser tenido en
consideracin y estima, hacia uno que se eleva hasta el reclamo por lo no cumplido.
El ahora Gobernador utiliza en tres oportunidades el suplico seguido en
cada una de ellas del verbo mandar. Esta construccin lxica enfatiza la demanda e
incita a la accin por parte del Rey: Suplico a Vuestra Majestad sea servido no
mandrmele dar por nombre de sueldo; Suplico a Vuestra Majestad mande se me
tome la cuenta y Tambin suplico a Vuestra Majestad sea servido mandarme dar
cdula.
He sealado que distingo, de acuerdo al tipo de solicitud que despliegan, dos
grupos de cartas. El texto en el que se destaca claramente el mvil de la honra es
un memorial autgrafo fechado el 1 de mayo de 1581.
23
En l refiere, en una prime-
ra persona, no ya velada por el tpico de la humilitas o falsa modestia, sus cualida-
des y servicios por medio de una presentacin exaltada de s mismo donde, ininte-
rrumpidamente, menciona todos los mritos acumulados en el servicio real.
La inclinacin que he tenido y tengo de servir a Vuestra Majestad
mustranlo veinte y seis aos que en las Indias he gastado, sin ocio
ninguno, notable y provechosamente, as en lo espiritual y civil como
en descubrimientos de muchas y grandes tierras en mar y tierra, acla-
rando y facilitando navegaciones no sabidas antes, poblando provin-
cias, castigando rebeldes, persiguiendo tiranos corsarios, enemigos
de Dios Nuestro Seor y Vuestra Majestad, en toda buena ocasin y
funcin de guerra y paz, con la lanza y con la pluma
24
(206).
23
En ngel Rosenblat (Doc. N 8: T. II, 206) figura extrado de la Coleccin de documen-
tos inditos para la historia de Espaa del Marqus de la Fuensanta del Valle (T. XCIV). El
documento original se encuentra en el Archivo de Zabalburu y en l slo se consigna la fecha
de 1 de mayo. Indudablemente es del ao 1581, despus del nombramiento de gobernador y
antes de la partida para el Estrecho. Segn los datos obtenidos, el manuscrito es de puo y
letra de Sarmiento de Gamboa.
24
Es interesante la afirmacin que Sarmiento hace de s mismo como hombre de armas y letras
ubicando sus servicios al Rey en ambos campos. Por un lado sus viajes a las Islas Salomn y
expedicin al Estrecho, por otro la escritura de la Historia Indica, el respaldo de su cargo como
cosmgrafo general del virrey Toledo y la campaa contra los chiriguanos. Hay una clara
conciencia entonces, de su posicin como letrado y guerrero.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 275
Para concluir con esta cadena de aseveraciones la escritura refuerza la des-
cripcin y amplifica, a tal grado su imagen que lo erige en un instrumento divino,
cuyo destino irreversible es servir a la Corona. Los ruegos e invocaciones a Dios y
otras divinidades son una constante, como lo fueron en las relaciones. La presencia
de lo divino en el texto, siempre aludida en cada uno de los actos realizados, cumple
la funcin de acentuar la legitimidad de los reclamos. La escritura, con resonancias
hagiogrficas,
25
eleva la figura del sbdito, suma de numerosas virtudes, hacia una
dimensin ejemplarizante.
26
La pluma escribe el pedido: obtener un ttulo honorfico. Para insistir sobre
este merecimiento apela a conmover al Rey haciendo expresa alusin a las dificul-
tades que significa la empresa al Estrecho de Magallanes.
Suplico a Vuestra Majestad, humildemente, que, usando conmigo
su acostumbrada y liberal grandeza, con que ennoblece a los que le
sirven, me haga merced de honrar mi persona de la manera que Vues-
tra Majestad fuese servido, pues voy a servir a Vuestra Majestad a
regiones tan remotas, donde no s si podr suplicar esto otra vez
personalmente como agora, y en esto rescibir suma merced
27
(206).
Pero adems, el alcance de esta frase me remite al memorable discurso de Don Quijote de la
Mancha. Si bien sus palabras son conocidas, me permito reproducir aqu un fragmento en el
que se combinan, de manera insospechada, las razones que para cada uno de los trminos
Sarmiento reitera en sus cartas. Dicen las letras que sin ellas no se podran sustentar las
armas, porque la guerra tambin tiene sus leyes y est sujeta a ellas, y que las leyes caen
debajo de lo que son letras y letrados. A esto responden las armas que las leyes no se podrn
sustentar sin ellas, porque con las armas se defienden las repblicas, se conservan los
reinos, se guardan las ciudades, se aseguran los caminos, se despejan los mares de corsarios
(...) (325). El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha de Miguel de Cervantes Saavedra,
Buenos Aires: EUDEBA, 1969. Edicin a cargo de Celina Sabor de Cortazar e Isaas Lerner.
25
Recordemos el modo en que, segn Sarmiento, Flores de Valds lo ironizaba, desafiante, al
decirle que, junto con sus pobladores, sera canonizado por su descabellada intencin de
colonizar y fortificar el Estrecho de Magallanes.
26
Beatriz Pastor (1983) seala esta caracterstica particular en las cartas de Hernn Corts
como un rasgo de poca ya que las invocaciones divinas eran parte natural del lenguaje en un
momento histrico en el que el desarrollo de los acontecimientos se ajusta, en la percepcin de
la mayora a un plan divino (180).
27
Las cursivas me pertenecen.
276 MARA JESS BENITES
La necesidad de acrecentar su honra se manifiesta de manera explcita en una
carta del 7 de agosto de 1581 dirigida, desde Sevilla, a Antonio de Eraso mientras
espera los bastimentos, instrucciones y cdulas reales antes de partir para Sanlcar
de Barrameda y desde all al Atlntico.
28
En ese puerto Sarmiento recibe siete cdu-
las reales
29
cuyo contenido no hace ms que despertar nuevamente su disconformi-
dad: slo traen de bueno una cosa que es las firmas de Su Majestad y del Consejo
y de Vuestra Merced.
En la carta predomina lo descriptivo ya que el narrador comenta de manera
ordenada cada una de las cdulas enviadas. La narratio se estructura a partir de la
enumeracin de esos documentos. En la medida que avanza el detalle de los mis-
mos, el tono se eleva hasta el ataque. La estrategia fundamental recae en figuras
retricas de la agresin, como el sarcasmo y la invectiva. Esta violencia verbal es
progresiva y acompaa la manera en que el narrador se muestra despojado de ese
desinters ejemplar que recorra algunas de sus misivas anteriores. El orden de las
cdulas respeta un esquema que va desde lo general, aquellas que incumben a la
organizacin de la empresa, a lo personal, las que afectan de manera directa su
hacienda y honra.
30
La primera cdula que menciona es la de su nombramiento como Goberna-
dor y Capitn General, la segunda se refiere a ciertas mercedes que no han sido
otorgadas. Pero es en la resea de la tercera donde se inicia la transformacin del
discurso meramente descriptivo en ataque. El contenido de esta cdula enardece a
Sarmiento quien recurre a toda la fuerza aseverativa de las preguntas retricas que
obligan a Eraso a asumir implcitamente la respuesta.
La otra es para que las justicias me den favor para llevar los cien pobla-
28
Archivo de Simancas Guerra Antigua, legajo N 116. La carta es de puo y letra de Sarmiento
de Gamboa. La transcripcin pertenece a Jos Miguel Barros Franco. Texto indito.
29
Heredia Herrera (1972) distingue entre cdulas de oficio, las que surgen como un acto de la
administracin a favor del Estado, y las de oficio, aquellas que nacen a partir de la peticin o a
favor de un interesado. Las siete cdulas a las que se refiere Sarmiento en la carta son de
parte ya que responden a pedidos personales.
30
Heredia Herrera (ibdem) seala que los cedularios de partes se dividen en dos grandes
grupos: nombramientos y mercedes. La autora reconoce un amplio espectro de textos en el
segundo grupo considerando el modo en que surgen dentro del procedimiento administrativo y
la finalidad que poseen.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 277
dores y el favor es quitar el alojamiento y mantenimientos que poco
les falt para decir que a piedra menuda nos apedree. Pecador de m,
seor Secretario!. Si estos hombres han de ser la llave y sustento y
descubrimiento de la tierra fuera mucho que les dieran alojamiento
como se lo dan a Alonso de Sotomayor y a los dems infantes? Pues
no les dan sueldos y a los dems s con qu regalo los tengo de atraer
y a los atrados sustentar?.
La escritura se detiene en la consecucin permanente de las dificultades que
se surgen para retener a los futuros pobladores del Estrecho ya que, la jornada
est infamada de temerosa.
31
De la misma manera, tambin le resulta imposible
cobrar las sumas autorizadas en tres de las cdulas. As, se describe circulando por
distintas oficinas reales en las que recibe slo burlas y humillaciones.
Yo les mostr la cdula y se rieron de m y con razn y dicen que Su
Majestad no enva cdula que derogue la derogatoria que est ac de tal
da mes que Vuestra Merced debe saber, que no me podrn dar nada.
Sarmiento expone su disgusto cuando describe el contenido de la ltima c-
dula. La indignacin, sentimiento en el que se mezclan la tristeza y la seguridad de
que se ha cometido una injusticia, nace de la conciencia de los propios mritos y
virtudes. El mismo tono indignado, ante la impotencia, es el que lo reivindica y
demuestra su lealtad. En la base del acto de solicitar algo se encuentra, como he
sealado, la certeza del merecimiento.
Qudame ahora la peor y es que la merced que Su Majestad me
hizo de los tres mil ducados de renta en el Per fueron por dos
vidas, en indios, por la orden y sucesin y con prelacin sobre todas
las otras cdulas. (...). Y al cabo sale que la cdula dice que se me
siten los tres mil ducados en tributos de indios vacos
32
por mi vida.
Estas son las mercedes y crecimiento y aumento de honra y hacienda
que yo esperaba, que an lo que estaba resuelto eso me quitan!.
31
Recordemos que la Instruccin prohiba, expresamente, develar el destino final de la flota.
32
En el Diccionario de Autoridades Vaco, vaca adjetivo que se aplica al empleo, a la digni-
dad y al puesto que est sin sujeto que le ocupe. La entrega de indios vacos era uno de los
modos de otorgar mercedes a los conquistadores. Bernal Daz del Castillo en su Historia
verdadera de la conquista de la Nueva Espaa seala en diferentes tramos la cantidad de
indios vacos que se le iban entregando en relacin con los servicios prestados.
278 MARA JESS BENITES
El incumplimiento determina un estallido de agresividad, con el que se revela
el enfado y que, a nivel discursivo, se presenta como una sucesin de afirmaciones
que encierran reclamos. Entre ellas destaco una en que se desliza el descontento
por no haber recibido la orden de Santiago.
33
Cada una de las quejas que luchan
por aparecer, aunque sea de manera diferida, se vuelven insultantes.
Cuando me han menester que arremeta en la mar y en la tierra nunca
yo lo regateo y por el menor servicio de lo que yo he hecho haba yo de
tener ya mucho descanso y honra. Ha venido a tiempo que he de decir lo
que Reynaldos
34
en Francia, que ni Coln ni Corts ni Pizarro descubrieron
tanto como yo ni pelearon ms que yo ni sirvieron tanto tiempo ergo arreo
35
como yo.
36
Una cosa tiene ms: que luci su trabajo ms que el mo y en
el mo en mil cosas ha sido de ms provecho que los suyos. Y cuando en el
Per Pedro Sarmiento se halla delante de los Virreyes no procuran otro en
todo el reino ni lo ha habido menester porque yo, con el favor de Nuestro
Seor, he hecho en servicio de mi rey y seor, lo que todos juntos los del
reino ni eran parte ni poderosos.
37
33
Eran tres las rdenes militares que se les otorgaban a los servidores reales: Santiago, Calatrava
y Alcntara. Los que las reciban obtenan beneficios econmicos importantes. Amrico Castro
en su clsico Espaa en su historia. Cristianos, moros y judos (1948), realiza un profundo
estudio acerca de los orgenes de las rdenes militares espaolas (188 - 214).
Ludwing Pfandl en Introduccin al Siglo de Oro. Cultura y costumbres (1929) seala que para
acceder al ttulo de Caballero se exiga la pureza de sangre en una serie de generaciones hasta
llegar a los ascendientes ms antiguos, documentalmente comprobables. No es casual que
Sarmiento solicite la orden de Santiago ya que precisamente con ese honor haba recompen-
sado Felipe II a Diego Flores de Valds.
34
Considero que Sarmiento se refiere al personaje del mismo nombre protagonista de la muy
difundida novela de caballeras Trapisondas de Don Reynaldos. Vase el cap. VIII Los libros
siguen al conquistador de Irving Leonard. 1996.
35
De todas las acepciones que brinda el Diccionario de Autoridades creo que la ms adecuada
para el uso que hace Sarmiento es la de adverbio de tiempo: sin interrupcin, sucesivamente.
El trmino arreo en un sentido similar es frecuentemente utilizado por Bernal Daz del Castillo
en su Historia verdadera: Digo que ningn capitn ni soldado pas a esta Nueva Espaa tres
veces arreo, una tras otra, como yo. Cito de la edicin de 1995: cap. I, 2.
36
Las cursivas me pertenecen.
37
De todos modos, es importante considerar que Sarmiento recurre a figuras emblemticas como
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 279
Sarmiento no se construye desde la humilitas, sino desde la desmesura y la
exaltacin de sus hechos, que no encuentran parangn ni siquiera en las figuras
emblemticas de la leyenda heroica de la conquista. Para ello recurre a los tres
protagonistas paradigmticos del discurso mitificador, sustentado en sus hazaas
insuperables. La ambicin del sujeto textual es pertenecer a esa triloga merecedora
de los mayores respetos y mercedes que tanto contrasta con su situacin de supli-
cante desplazado que exige atencin y soluciones.
Suplico a Vuestra Merced me responda y haga como seor y me cum-
pla la palabra que verbalmente y por escrito me ha dado en hacerme
merced. La cdula se ha de enmendar diciendo que los tres mil ducados se
me den en indios los primeros que vacaren con antelacin por dos vidas y
en orden de la sucesin como antes estaba resuelta. Y si as no se hace no
la he menester ni la quiero. Y la de los mil pesos de aqu que sea con
derogacin de la cdula que ac tienen los oficiales de la Contratacin; y la
de Charcas que diga en Lima pues en todo esto ni se aade ni se quita.
Qu no es justo que yo sea la tablilla del mesn!.
38
El 11 de agosto, al no haber obtenido una respuesta favorable de Eraso,
Sarmiento escribe a Felipe II reiterando su disconformidad por el contenido de las
cdulas reales.
39
El tono de la epstola es ms mesurado ya que aduce que, segura-
mente, este hecho es consecuencia de un descuido de algn oficial que cometi
errores al pasar el texto de los documentos. Pero cuando alude a su situacin perso-
las de Coln, Corts y Pizarro que, a pesar de los grandes descubrimientos y conquistas
realizadas sus finales no fueron los ms auspiciosos. Coln muere en 1506 despus de perder
el favor de la Corona; Corts, quien lleg a poseer el ttulo de Marqus del Valle de Oaxaca, en
una carta de febrero de 1544, reclama una compensacin material a sus esfuerzos. Pizarro,
en 1541, es asesinado en su casa de Lima.
38
El Diccionario de Autoridades define tabilla de mesn como la seal que se pone a la puerta
del mesn con que conocen los forasteros que all se da posada y hospedaje. El diccionario
refiere un ejemplo de Calixto y Melibea donde aparece la frase hecho tabilla de mesn, que
para s no tiene abrigo y dalo a todos. Sin dudas esta es la acepcin con que Sarmiento de
Gamboa utiliza la frase.
39
Figura en los Manuscritos de Jos Toribio Medina (pieza 7246) copiado del Archivo Gene-
ral de Indias. La transcripcin que reproduzco pertenece a Jos Miguel Barros Franco. Texto
indito.
280 MARA JESS BENITES
nal los tonos se elevan a los lmites de la exacerbacin, y surge, una vez, ms el retimiento.
En la carta se trazan las lneas que configuran la escritura corprea. El cuer-
po del narrador se inscribe en el del texto para acentuar el sacrificio extremo. Es
una entrega total para quien se ama y respeta: el Rey.
Har lo que mi persona desnuda y echada al rincn pudiere y con
esto cumplo; pero aviso a Va. Majestad que soy uno solo, y sin el favor
de V. M., mas se puede hacer cosa tan grande. De todo lo que es
menester he avisado como hombre que lo sabe y deseo se haga de
una vez. No me echen despus culpa ni digan no lo advertistes. Que
mi fe es viva para servir a mi Seor y Rey natural y morir y servir sus
cosas mil muertes. Y cuando hubiese muerto, habr hallado un criado
de Vuestra Majestad que en veinte y siete aos nadie en Indias podr
decir con verdad que ha servido ms ni mejor, no mayores cosas no
ms lealmente y pluviera a Dios y me pudiera yo hacer mil hombres
para sacrificarlos todos a su Real servicio. Que de esto y de mi buena
voluntad y de haber gastado la vida y hacienda hasta los gesos en su
servicio real me alabar pblicamente; y de que todos los descubrido-
res juntos, desde Coln ac, no han descubierto ms mar y tierra, ni
peleado ms veces, ni padecido las hambres, fro, calor, sed, cansan-
cio, desnudez, peligros de muerte, fuera de las cosas de Repblica y
pluma, que yo en las Indias, sin tener un da mo solo.
40
En el prrafo se condensan todos los elementos que intervienen en el proce-
so de glorificacin del narrador como modelo de vasallo cristiano. Los rasgos tex-
tuales que se seleccionan describen sus virtudes heroicas. El servicio al Rey implica
una prdida tanto de los bienes materiales como de los gesos, uso metonmico
para significar el desgaste de un cuerpo que ha padecido, de manera infrahumana,
todas las faltas imaginables: de ropa, de comida, de descanso, de abrigo. Compo-
nentes que constituyen la materia textual de la narrativa del desamparo, donde se
entrecruzan las carencias extremas con una sumisin incondicional a la autoridad y
a los proyectos imperiales.
El padecimiento es una ofrenda ms, otra manera de servir al Rey. En la enume-
racin del desconsuelo se muestra un cuerpo que si bien fatigado, es tambin
40
Las cursivas me pertenecen.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 281
productivo ya que se ofrece para continuar con la empresa colonizadora (Michel
Foucault: 1998).
41
En este fragmento se distinguen las cualidades que responden a
una construccin pica del vasallo, cuyos rasgos son textualmente imprescindibles
para obtener una respuesta favorable.
Esta representacin ideal se encuentra legitimada, precisamente, en el pa-
roxismo de su figura encumbrada ms all que la de Coln. Esto le permite exponer,
adems, una generosidad en apariencia desinteresada puesto que la sumisin y
servicio al Rey es el mayor premio al que, como vasallo, puede aspirar.
Y cuando yo no tuviere otro premio, estimrelo por el mayor del mundo
poderme loar de haber servido al mayor monarca del mundo, sin ms paga
ni inters que mi voluntad y el contento que siento cada vez que hago algn
notable servicio porque la fragilidad humana no se sustenta sin lo necesa-
rio, con licencia de Vuestra Majestad dir algo en lo tocante a la merced que
se me ha hecho y despachos que sobre ello se me enviaron.
El narrador ha conseguido dirigir la atencin al aprecio de sus mritos, terre-
no apropiado para introducir el petitum: el texto de las cdulas que viene al revs
en donde no se le conceden los trminos prometidos que otra vez suplica: tres mil
ducados en indios del Per y por dos vidas. El mvil de la hacienda domina la
escritura y aparece la exigencia irrefrenable. Slo en su tramo final la carta recupe-
ra el tono de la sumisin que trata de conmover, de apelar a los sentimientos del
destinatario con la promesa de mayores servicios. El eplogo reitera de manera
desesperada el petitorio.
Y suplico a Vuestra Majestad no permita que yo padezca como
padezco, que estoy al cabo mayormente, que estando yo ocupado en
el servicio de Vuestra Majestad en cosas tan esenciales y necesarias
para otras mayores, no es justo que mi atencin sea causa de mi mal
despacho, que ocupado en el servicio de Vuestra Majestad, lo manda-
r enmendar todo y hacerme mayor merced. Lo cual suplico y suplica-
r, esperando recibirla de mano de Vuestra Majestad.
42
El 31 de enero de 1582 el viajero redacta, desde Santiago de Cabo Verde, dos
41
Foucault sostiene que el cuerpo slo se convierte en fuerza til cuando es a la vez cuerpo
sometido y productivo (33).
42
Las cursivas me pertenecen.
282 MARA JESS BENITES
cartas, una dirigida a Eraso y otra a Felipe II.
43
En ambas se perfila el mvil del
socorro, del pedido de bastimentos para la futura invernada en Ro de Janeiro. En la
que escribe a Felipe II refiere detalles de la permanencia en Cabo Verde y los pasos
a seguir en Brasil y, principalmente, el proyecto de fortificacin del Estrecho de Ma-
gallanes. En tal sentido, desliza comentarios acerca del modo en que debern ser
tratados los indios.
Por, como Vuestra Majestad mejor sabe, no conviene al presente
que lo tomemos a los naturales ni les hagamos fuerzas ni dao, sino
conservarlos y obligarlos, y hacer de ellos amigos, porque no nos acon-
tezca lo que en la isla Espaola en tiempos de Coln y en otras partes.
En esta carta el narrador despliega su capacidad organizativa para dirigir la
expedicin que se le ha encomendado. Lo que llama la atencin, por su ausencia, es
la enemistad entre l y Flores de Valds, a la que en ningn tramo se hace mencin.
El tono de la misiva es informativo, no registra excesos ni se sealan los sufrimien-
tos. Se solicitan cosas puntuales y se muestra despojada de los extensos prrafos
de exaltacin personal. En la dirigida a Eraso, en cambio, Sarmiento destaca de las
ancdotas las dificultades que encuentra en la relacin con el Caballero de Santia-
go. Con esta misiva se inicia esa escritura desesperada y compulsiva contra el
General elegido que se incorpora como una presencia textual casi excluyente.
Tanta razn tena Vuestra Majestad de hacerme a mi merced, como
de hacer placer a Diego Flores, a quien no s que hombre en el mundo
le pueda sufrir sino otro tan tonto como yo, que slo por hacer lo que
Su Majestad manda voy sufriendo y disimulando lo que no hiciera a
truque de ser seor de media Espaa, con todo eso morir trabajando
por ayudalle y favorecerle con dichos y hechos.
Una vez ms, el navegante se representa como el vasallo esforzado que so-
43
La carta escrita a Felipe II figura en los Manuscritos de Medina en el tono 250 bajo el nmero
7218. No hay indicacin de donde se copi el documento, lo ms probable es que no haya sido
del Archivo General de Indias, puesto que Pastells no transcribe ni menciona, en su Apndice
N 2, esta epstola. El original de la carta dirigida a Eraso se encuentra en el Archivo de
Simancas, Guerra Antigua, Legajo 122. Folio 185. Ha sido copiada en Monumenta Missionaria
Africana. Tomo frica Occidental 1570 1600, Lisboa, MCMLXIV. Ambas transcripciones
pertenecen a Jos Miguel Barros Franco.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 283
porta hasta el martirio no ya el hambre o el cansancio, sino la presencia hostil de su
superior. Se encomienda a las manos de Dios para poder sobrellevar este sacrificio.
Luego del primer comentario prosigue con el relato, sealando los mismos puntos
que en la carta escrita a Felipe II: la solicitud de ayuda para los futuros pobladores
del Estrecho.
Estas dos epstolas funcionan como una bisagra entre el mvil de la honra y
el del socorro. En el de la honra, estimacin y hacienda, se presenta un sujeto
textual que solicita mercedes y reconocimientos no slo por sus hazaas anteriores,
sino tambin por las futuras, como el poblamiento del Estrecho. Para esgrimir estos
pedidos la construccin del suplicante gira en torno al concepto central de vasallaje.
De l se desprenden los mltiples significados que el Sarmiento agrega en cada una
de sus descripciones: sufrimiento desmedido, profunda religiosidad, lealtad incondi-
cional, herosmo pico, conducta ejemplar.
Este despliegue de virtudes se articula en dos actos distintos y, en el caso
particular del viajero, complementarios: conquistar y escribir. Ambos acompaan
los pasos de su trayectoria pero las implicancias y objetivos de cada uno se van mo-
dificando. En este apartado quedan las splicas exaltadas de un sujeto que se repre-
senta como el hroe ejemplar de los sueos imperiales. En el siguiente se inscribe
la splica desesperada de un sujeto que no puede aceptar el fracaso de su propia
quimera.
284 MARA JESS BENITES
III.- La demanda desesperada: El grito de III.- La demanda desesperada: El grito de III.- La demanda desesperada: El grito de III.- La demanda desesperada: El grito de III.- La demanda desesperada: El grito de
socorro socorro socorro socorro socorro
"Y qued en el castillo, metido en un infierno increble".
Pedro Sarmiento de Gamboa,
Carta del 27 de septiembre de 1589
El pedido de socorro es el segundo mvil que recorre las cartas sarmientinas.
En esta etapa se evidencian claramente distintos momentos. El primero es el pedido
de bastimentos para la expedicin y pobladores del Estrecho que involucra dos
fases, una pautada por la invernada en Brasil en el ao 1582. La otra la integran los
escritos que solicitan auxilios para llevar a los pobladores que han quedado en el
confn inhspito. Recordemos que durante una de las expediciones el marino nau-
frag a bordo de un batel y alcanz, luego de ms de treinta das, las costas de
Brasil. Desde Ro de Janeiro escribi a Espaa durante el ao 1585 numerosas
cartas pidiendo el envo de naves, alimentos, herramientas, entre otras cosas.
El segundo momento contempla las dos cartas redactadas entre septiembre
y octubre del ao 1589 desde la crcel de Mont de Marsn, donde el navegante
permaneci casi tres aos prisionero de los hugonotes. En este contexto el mvil del
socorro es para l mismo. El sujeto que escribe ha abandonado el tono de grandeza
de las anteriores y se construye desde la humildad, apelando a que la estrategia de
la captatio benevolentia le permita recuperar su tan ansiada libertad.
As como el sujeto que pide se encuentra abandonado esperando respuestas,
Sarmiento abandona en su escritura el gesto de la descripcin exaltada de s mis-
mo, como un sbdito de hiperblicas virtudes y desmesuradas hazaas, para inscri-
birse, desde el espacio del desamparado, como un vasallo olvidado por su Rey y
que, a pesar de sentirse abatido por el deterioro del cuerpo, contina sirvindole
con extrema lealtad.
En cuanto a los tres memoriales del ao 1591 que se incluyen en el corpus,
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 285
conviene aclarar que su contenido condensa cada uno de los mviles y etapas que
he estado distinguiendo. La presencia de estos textos permite rescatar la voz fatiga-
da del nufrago y prisionero, quien sigue suplicando mercedes, honores, cargos,
pero tambin ayuda para aquellos que encontrarn su tumba en el Estrecho. El
acercamiento a estos escritos admite concluir el recorrido por la escritura sarmientina
y revisar una vez ms las tensiones y fisuras que en ella se manifiestan.
Esta etapa se inicia con las cartas escritas en el ao 1582. En ellas su tono va,
usando una imagen musical, in crescendo hacia uno cada vez ms acusatorio. La falta de
respuestas y de intercambio epistolar quiebra la comunicacin y el vasallo asume el papel
del desamparado. El silencio del otro lado del Atlntico pondera la impotencia del narrador.
El 26 de octubre de 1582 Sarmiento escribe una carta dirigida a Felipe II, la
ms breve de todas, en la que suplica el envo inminente de barcos con bastimentos
para emprender el viaje definitivo al Estrecho de Magallanes.
44
Suplico a Vuestra Majestad se acuerde que es necesario hoy mesmo el
enviallos [bastimentos] y que con ellos la gente se animar y afirmar y
asegurar la flaqueza que, con la duda del pensar que han de venir, tienen.
El 30 de octubre de 1582 el persistente viajero redacta desde Ro de Janeiro
una extensa carta a Felipe II en la que refiere, airadamente, el modo en que la tri-
pulacin, con el consentimiento del siempre displicente Diego Flores, ha diezmado las
reservas que deberan utilizarse para la expedicin y poblamiento del Estrecho.
45
44
A. G. I., P. 33, N 3, R. 16. El documento est escrito de puo y letra por Sarmiento de Gamboa,
en un solo folio, y lleva su rbrica y saludo S. C. R. M. besa las reales manos y pies a Vuestra
Majestad su ms leal vasallo. La existencia del documento es mencionada por Pastells (1920)
en el Apndice N 2 como Carta de Pedro Sarmiento a S. M. pidindole enve los cuatro
navos con bastimentos que se haban de aprestar para que la gente no decaiga de nimo.
Transcripto del original. Indito.
45
El manuscrito se encuentra en el A. G. I, P. 33, N 3, R. 17 ingresado con el ttulo de Carta de
Pedro de Sarmiento al Rey. Est escrita de puo y letra por Sarmiento en nueve folios de
ambos lados, ms la cartula donde al dorso se lee A la S.C.R.M. el Felipe nuestro seor de
manos de su Real Consejo de las Indias. Ro de Janeiro, de Pedro Sarmiento de Gamboa. En el
f. 1 r se respeta el encabezamiento de las cartas con la cruz y el destinatario: S.C.R.M. Llama
la atencin el considerable margen izquierdo que ha dejado el navegante y la distinta intensidad
de la tinta ya que desde el f. 1 r hasta el f. 2 v es ms dbil. El tamao de la letra es mediano
y la presentacin es cuidada en comparacin con otros documentos.
286 MARA JESS BENITES
El texto plantea un problema tipolgico.
ngel Rosenblat (1950) lo ubica dentro del grupo de las relaciones de viajes
al Estrecho de Magallanes. Considero que el criterio en que se bas el editor para
este agrupamiento fue el de la extensin del documento. No obstante, dadas sus
caractersticas discursivas (escritura en primera persona, destinatario explcito -Fe-
lipe II- a quien el narrador se dirige suplicando y relatando los acontecimientos) lo
incluyo en el corpus de cartas.
Sarmiento refiere detalles de la navegacin como las particularidades
climticas, el rumbo de los vientos, entre otros. Pero lo que realmente le interesa es
introducir el accionar de Flores de Valds en la escritura. La animosidad contra el
general es patente en el texto, casi ni se lo menciona por su nombre, sino de
manera indirecta, por medio de eufemismos que acrecientan an ms esa tensin.
Flores figura en el texto bajo los apelativos de personaje, el general y un simple
y des-pectivo l. No mencionarlo por su nombre propio es una muestra ms del
profundo desprecio que despierta en el narrador la presencia del marino asturiano.
En esta carta se refiere por primera vez el comentario de Flores de Valds
acerca de los derechos de la corona espaola en Amrica. La ancdota es utilizada
para establecer cules son las normas de conducta leales al Rey y cules las que
traicionan al Imperio. Aqu se establece esa lucha ficticia entre el decir y el callar
que el narrador maneja en su escritura para destacar su accionar. El texto defiende
lo que design como tica del vasallaje en la que se postulan las normas que deben
contemplar quienes pretenden servir al soberano.
Y es tan buen cristiano y celoso de la conciencia de Vuestra Majestad,
que, tratando conmigo de las cosas de las Indias, y compundindole yo en
su disparate, me lo porfiaba, hasta que con ejemplos y razones, y an fue
menester asomalle que tena mal sabor aquella opinin, le hice callar. No
digo esto porque sea mi condicin chismes ni revueltas, pero soy hidalgo
de solar conocido, lisiado por mi Rey y obligado por mi sangre y por mi
En ngel Rosenblat (T. I, 179 190) figura extrada de Coleccin Diplomtica de Navarrete,
Tomo XX, Folio 167, Doc. N 12. Pablo Pastells menciona este documento en el Apndice N 2
como Carta de Pedro Sarmiento a S. M. dando cuenta de la derrota y viaje de la Armada de
Diego Flores de Valds que iba al Estrecho de Magallanes, desde el 2 de febrero que sali de
la Isla de Cabo Verde hasta el 25 de marzo que lleg a San Sebastin del Ro de Janeiro.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 287
pleito homenaje y por el cargo, y porque Vuestra Majestad mil veces
dice fome de vos y hara yo muy villana e infielmente no avisalle de lo
que Vuestra Majestad ha de ser servido, y no lo puede saber si no se lo
dicen, y as lo har siempre, hasta que se me mande callar, y como s
avisar lo que conviene s callar y tener perpetuo silencio
46
(180).
El tono irnico del inicio se transforma en un reproche solapado que se apoya
en esa situacin de desplazamiento que tanto enfada al narrador. Esto lo autoriza a
esgrimir, sin reparos, lo que piensa. Sarmiento cuestiona, de manera indirecta, una
vez ms la designacin de Flores de Valds. Reiterar en cada texto las mismas
ancdotas refuerza esa crtica y establece las diferencias entre quien lucha por
concretar la empresa y el que en cada puerto piensa como hacerla fracasar.
El navegante se ubica en el lugar del que cuenta la verdad de los hechos, una
voz oficial de los acontecimientos. Es esta necesidad de transmisin de lo verdadero
la que deriva tambin en esa compulsin por referir detalladamente los sucesos. La
suya es una escritura que trata de cubrir todos los espacios de referencia con el fin
de que su palabra sea, precisamente por su condicin de lisiado, la nica con
autoridad para revelar los detalles de la expedicin y en seleccionar los actos pro-
tagonizados por Flores de Valds, a quien ha ubicado en el lugar del adversario. La
imagen del lisiado implica un sufrimiento fsico, una falta que en este caso apela a
la desestimacin a la que el General somete sus consejos y sugerencias.
La escritura refiere la lucha denodada que mantiene Sarmiento para impedir
que Flores derroche el patrimonio de la corona y desarme la empresa. En este
marco el General se transforma, al igual que Mendaa, en un traidor de la Corona
contra el que se enfrenta, no para propio beneficio sino en procura de proteger el
inters real. La vileza progresiva con que se describe su accionar se apodera del
texto y tiene como finalidad desplazar al elegido por las autoridades del lugar de
legtimo representante del poder real.
Sospecho cierto que le pesa moralmente que yo haga cosa que sea
servicio a Vuestra Majestad, por lo deshace todo. Slo una cosa dir a
Vuestra Majestad para que crea estos, que sin yo dalle ocasin un da
delante de Don Francisco Duarte en Sevilla, procurando la paga que Vues-
tra Majestad mandaba a hacer a la gente que vino conmigo, con indigna-
46
Las cursivas me pertenecen.
288 MARA JESS BENITES
cin, como si le robaran a l dijo: Estos del Estrecho si han de ser
aqu canonizados? (184).
El narrador relata los acontecimientos con un estilo despojado, en aparien-
cia, de subjetividad. La pretendida imparcialidad en la que se escuda, apoyada,
fundamentalmente en su carcter de testigo presencial de los hechos, le permite
llegar an ms lejos. La imagen del encargado de guiar la empresa colonizadora al
Estrecho queda reducida a la de un delincuente comn que, de manera despreocu-
pada, malversa el patrimonio de la Corona. Para que sus palabras seduzcan a su
destinatario Sarmiento menciona, compungidamente, que se encuentra obligado a
referir los sucesos.
Me fuerza ser fiscal y advertir a Vuestra Majestad, con lgrimas, de
la disolucin y soltura que he visto en esta armada, en robar pblica y
secretamente la hacienda de Vuestra Majestad y las vidas de los que
aqu van y all han de quedar (185).
En la escenificacin de situaciones de negligencia y descontrol el narrador
aclara, una vez ms, que sus intenciones se frustran ante la imposibilidad de accin
limitada por las decisiones del rey y el Consejo. Para acentuar esta crtica encubier-
ta recurre, en varios tramos, a la figura de las manos atadas con la que expresa su
descontento y decepcin. Esta imagen funciona como una sincdoque por la cual el
narrador alude a su situacin personal dentro de la empresa. Si bien tiene las ma-
nos atadas para tomar decisiones no as para apoderarse de la pluma y detallar los
acontecimientos.
Y quisiera yo tener mil manos para con todas servir a vuestra Ma-
jestad, pero dos flacas que tengo se me ataron de manera que ningu-
na me ha quedado para poderlo hacer tan bastamente como conviniere
al servicio de Vuestra Majestad (189).
La escritura pugna por desatar el nudo que aprisiona las manos. El acto de
escribir trasciende, entonces, a uno de liberacin. El objetivo central de la carta
parece difuminarse en el relato incansable de los sucesos de la invernada. La inten-
cin explcita de la misiva no es otra que la de presentar un cuadro de situacin a
Felipe II en el que el eje que traza cada lnea est recorrido por la presencia de
Flores de Valds. Hay cierto tono de satisfaccin en la voz del narrador al compro-
bar el error de la eleccin. El final expone el objetivo central de la carta, que es en
realidad una splica encubierta que apela a movilizar otros mecanismos antes que
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 289
esperar que se cumpla lo que pide. No se solicita algo concreto, es ms bien un pe-
dido que apela a la benevolencia del Rey para futuros merecimientos.
El 10 de diciembre de 1583 Sarmiento escribe una nueva carta a Felipe II
desde Ro de Janeiro.
47
En ella se refieren los problemas suscitados con algunos de
los frailes que lo acompaaban para el Estrecho, quienes han inducidos a futuros
pobladores a huir o amotinarse contra el Adelantado. La misiva tiene el tono de la
denuncia y expone la vergenza que provoca en l, como legtimo representante de
las instituciones coloniales, el incumplimiento de los deberes asignados y las actitu-
des deshonrosas de aquellos que tienen el deber de obedecer.
48
Al servicio de Dios y Vuestra Majestad concierne sumamente que man-
de hacer en el Ro de Janeiro y aqu gran pesquisa sobre los frailes y sobre
los robos, tratos y contratos desta armada y que sobrello haya confesin.
El narrador muestra un cuerpo consumido en un servicio que an no ha
podido concretarse debido a los designios negativos de Flores de Valds cuya trai-
cin, propia de la intervencin del demonio, se ha extendido a todos los que lo han
acompaado. Incluso a los que tienen que velar, como el caso de los frailes, por el
cumplimiento de la empresa colonizadora en el Estrecho.
49
Con todas estas cosas y trabajos quel demonio ha puesto por tropezo-
nes confo en la misericordia de Nuestro Seor que nos dar su gracia y se-
47
A. G. I. P. Indiferente General. El manuscrito consta de tres folios escritos de puo y letra por
Sarmiento de Gamboa. Transcripto del original. El texto no es reproducido por Pastells ni figura
en su Apndice.
48
En la misiva Sarmiento reclama, como en las relaciones de los viajes, el castigo para quienes no
cumplen con lo que se les ha encomendado. Estas cartas constituyen verdaderas prcticas
judiciales ya que en ellas se arbitran los daos y la responsabilidad y el modo en que deben ser
juzgados en funcin de los errores cometidos. Vase Foucault: La verdad y las formas
jurdicas (17).
Recordemos que Sarmiento solicita siempre un castigo para Flores, quien ser encarcelado en
1589 por Felipe II, luego de su criticado desempeo como General de la Flota de Castilla de la
Armada Invencible.
49
La falta de inters de los frailes en viajar al Estrecho justifica el hecho de que en los relatos de
viajes no se haga referencia a si los indgenas fueron bautizados o si comenz el proceso de
evangelizacin de los mismos. Slo dos de ellos, como ya he sealado, emprendieron el tramo
definitivo al Estrecho.
290 MARA JESS BENITES
r su servicio y el de Vuestra Majestad. Y a no me queda sino el
espritu
50
que se consumir hasta ver cumplida la voluntad de Vuestra
Majestad a quien suplico se acuerde de todos sus vasallos que tan
fielmente van a servir en el estrecho.
En la carta se individualizan las acciones de los frailes, mecanismo empleado
en la representacin del General Flores, para declarar los hechos con total sumisin
a la verdad.
Luego de la sucesin de infortunios que he referido en captulos precedentes,
el Gobernador y sus pobladores arribaron al Estrecho de Magallanes el 4 de febrero
del 1584. Haban pasado tres aos desde la partida del Puerto de Sanlcar de Ba-
rrameda. A los pocos meses de permanecer all, durante una expedicin de recono-
cimiento un viento enfurecido lo arrastr al Atlntico. Luego de ms de treinta das
de naufragio Sarmiento y algunos de sus hombres alcanzaron el Puerto de Todos los
Santos. Desde Ro de Janeiro organiz dos infructuosos viajes de regreso.
El 5 de enero de 1585, despus de tres aos desde la ltima carta, el incan-
sable vasallo escribe dos epstolas: una a Felipe II
51
y otra a Don Antonio de Eraso.
52
En ambas el pedido es explcito y claro: solicita el envo de provisiones para los po-
50
Las cursivas me pertenecen.
51
El manuscrito original se encuentra en el A.G.I. P. 33, N 3, R. 59. No figura transcripto en la
edicin de Pablo Pastells y, en consecuencia Rosenblat tampoco lo menciona. Pastells lo ubica
en el Apndice N 2 como Carta de Pedro Sarmiento de Gamboa a S. M. dando cuenta de lo que
le acaeci desde que sali de la Baha de Todos los Santos en 15 de diciembre de 1584, hasta
que lleg adonde se afirma.
El documento est escrito en cinco folios de ambos lados. En el dorso del ltimo se lee A la S.
C. R. M. El rey don Felipe Nuestro Seor. La letra no es la de Sarmiento de Gamboa, quien slo
al final agrega Desta Villa de la Victoria Capitana del Spirtu Santo, 5 de enero de 1585. S. C.
R. M. Besa las reales manos de Vuestra Magestad su ms leal vasallo y criado, rbrica, Pedro
Sarmiento de Gamboa. (Indito). Transcripto del original. Figura en los Manuscritos de Medina.
Tomo 234.
52
Documento original del A.G.I., P. 33, N 3, R. 60, S. 1. La carta est escrita en un folio de ambos
lados de puo y letra de Sarmiento de Gamboa. Figura en Rosenblat (Doc. 10: T. II, 209 210.)
extrada de Pablo Pastells (724 725) bajo el ttulo de Carta de Pedro Sarmiento al secretario
de Su Majestad Don Antonio de Eraso, rogndole active la remisin de socorros para la gente
del Estrecho y anunciando su salida del Espritu Santo para Ro de Janeiro, y de ste al
Estrecho, donde cree habr llegado el barco que dej en Ro de Janeiro.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 291
bladores que han quedado en el Estrecho. El narrador se presenta como un mendi-
cante que recorre distintos espacios como Pernambuco y Baha solicitando ayuda
donde llego a pedir limosnas. En el texto manifiesta su decisin de partir en los
prximos das con destino al Estrecho aunque no arribe el pedido de auxilio que ha
gestionado. Pero esta carta, que parece tener una finalidad informativa, presenta
centralmente un pedido de auxilio que involucra a Eraso y Felipe II.
Suplico a vuestra merced sea despertador para que Su Majestad
provea lo que tanto es menester. Conforme a lo que le tengo escrito, y
ms lo que le pareciere que ms conviene a su real servicio. He
escripto tantas, que temo que me han de juzgar por desconfiado de lo
que es de creer y tener por cierto (209).
El narrador muestra su convencimiento y cree que la ayuda deber llegar en
algn momento, dando por supuesto lo que el otro piensa o haciendo un llamado de
atencin en el caso contrario. Se dirige a la conciencia moral de su destinatario para
provocar una accin. Para reforzar esta estrategia utiliza la imagen de los habitan-
tes desamparados que permanecen en el Estrecho y se hace eco de la angustia e
incertidumbre que debe invadir a sus abandonados pobladores como fuerte y emotiva
presencia para su argumentacin.
Advierta Vuestra Merced lo que mejor sabe, que no bastan buenos
deseos donde faltan fuerzas para ejecutar las obras. Dgolo porque
aunque yo tengo la voluntad que es justo, todo lo que puedo hacer es
arquear con la muerte y hacer poco de lo mucho que es necesario
aquella gente que est esperando si soy muerto o vivo, en el Estrecho,
merece mucha cortesa y paga, para que vivan y tengan fuerzas para
substentar cosa tan pesada (210).
En la carta que escribe a Felipe II los elementos de la narratio apelan a distin-
tos aspectos. Lo que le interesa es reforzar los argumentos que avalan su viaje al
Estrecho acentuando la importancia que tiene la fortificacin de esas tierras para
evitar la posible usurpacin de los franceses y los saqueos de los piratas ingleses.
Tambin presenta los hechos de la invernada que ya narr en las cartas an-teriores,
una vez ms la presencia in abstentia de Flores de Valds atraviesa la es-critura. Es el
tema del cual no puede escapar en su referencia. Lo que llama la atencin es el modo en
que recurre a la figura del demonio para acentuar el estado de permanente amenaza en
que se encuentran los pobladores que han quedado en el Estrecho.
292 MARA JESS BENITES
En la epstola que enva a Felipe II da cuenta de los gastos que ha realizado
en recomponer un navo para regresar al Estrecho. En la splica introduce de mane-
ra indirecta una acusacin contra Flores, asociado una vez ms con lo demonaco.
De esta manera trata de alejar de s cualquier sospecha de huida y de desvincularse
de la desorganizacin que ha imperado en la empresa desde un principio. El narra-
dor se presenta abatido ante los obstculos.
Suplico a Vuestra Majestad se acuerde de aquella tierra y lo que
importa el remedio della, porque el demonio no duerme y en estos
principios anda muy solcito intentando desbaratar este negocio donde
ve que va perdiendo tanto reino y ganancia suya, porque yo para m
tengo que todas estas destruiciones de hacienda y de gentes, miedos
y deslealtades, todas son telas del demonio que urde por estorbar
cosa ques tan del servicio de Dios Nuestro Seor y por su amor suplico
a Vuestra Majestad muchas veces se acuerde de s mismo en esto, sin
esperar solicitador de mi parte; porque ni le tengo menester siendo el
negocio de la calidad ques e importndole a Vuestra Majestad lo que le
importa, que de mi parte y pocas fuerzas. Con el favor de Nuestro
Seor no habr falta, a lo menos en procurarlo pero, siendo las fuer-
zas tan pocas como son, si Vuestra Majestad no acude con las suyas
brevemente me consumirn el tiempo y las ocasiones que se van ofre-
ciendo porque [en] las costas destas partes todo es pobreza y aunque
quieran no pueden
53
y cuando pudieren sera necesario que Vuestra
Majestad enviase cdula ms larga para todas las capitanas y oficia-
les reales dellas para que socorriesen aquella tierra con algunas cosas
desta cuando precisamente fuera menester.
Ante el fracaso de estas misivas, Sarmiento escribe una nueva carta dirigida
a Felipe II con fecha 24 de enero de 1585.
54
Recibe, otra vez, un indiferente silencio
53
Sarmiento reitera en su visin de los pueblos de Brasil (Baha de Todos los Santos, Ro de
Janeiro, Pernambuco) el tema de la pobreza, imagen tan opuesta a la que transmite Flores de
Valds en su carta ya que all vislumbra las importantes riquezas que pueden explotarse.
54
Documento original del A.G.I., P. 33, N 3, R. 60, S. 3. La carta est escrita en dos folios de
ambos lados de puo y letra de Sarmiento de Gamboa. En el dorso se lee, con su letra, A la
S.C.R.M., el Rey Don Felipe Nuestro seor en su real mano y en mano de su Real Consejo de
Indias. En otra grafa est escrito lo siguiente: Visto que no le llegaba socorro ac, parta de
all para el Estrecho con la harina y otras cosas que haba podido haber; y con ello y un poco
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 293
que no hace ms que acrecentar su desamparo. Ms que un pedido de auxilio el
texto es un grito angustiante de ayuda. Es tan cuidadoso en la seleccin de los
acontecimientos de la narratio que evita cualquier aspecto que pueda impedir el
envo de los rescates. En los primeros tramos la carta se detiene en el detalle de las
compras que se realizaron en Ro de Janeiro para partir en auxilio de los poblado-
res: llev cuatro barriles de plvora y dos planchas de plomo y algn hierro y
acero (211).
Si bien el narrador desestima el extenso relato de los hechos protagonizados por
Flores de Valds, no puede dejar de mencionarlo para introducir, como lo ha venido
haciendo, la dicotoma entre aquellos que, como l, sirven al Rey con su honestidad y
aquellos que especulan con su benevolencia y lo traicionan con su deservicio.
Vuestra Majestad sepa que Diego de la Ribera dej aqu un hombre
alfrez llamado Juan de Miranda, deudo de Diego Florez y Balds, para que
volviese al Estrecho con el socorro, para que mereciese, el cual fue conmi-
go al Fernambuco, y all se me quiso huir. Y en fin aqu, se ha quedado lo
ms vilmente que se puede creer, diciendo que no quiere honra ni servir a
Vuestra Majestad en esta jornada. Y en fin escrbolo a Vuestra Majestad
para que se sepa y sea conocido si fuere a suplicar remuneraciones, que
bien es que sean conocidos lo que sirven y desirven (212).
Esta ancdota funciona en el texto para presentar un cuadro de la difcil
situacin en la cual se encuentra. Por un lado, slo han quedado con l quince
hombres de trabajo que estn hambrientos o enfermos, todos los dems, incluidos
los pilotos han huido. Por otro, y este es el aspecto ms doloroso, la falta de res-
puesta oficial desde Espaa.
En este contexto el petitum es no ser olvidado. Es una splica por permanecer
en el pensamiento de ese otro lejano, cuya indiferencia pueda condenar a un va-sallo
a la inexistencia. Este mvil es un nuevo modo de rescribir el pedido de la esti-ma. Ya
han desaparecido de la escritura los mviles de la recompensa material y el de la
fama, lo que permanece es la necesidad de un sbdito de formar parte del pen-
samiento real, no para que le otorgue un ttulo honorfico, sino para que su accionar
que haba enviado, haba para seis meses. La gente que traa consigo andaba descontenta.
Habase huido de all el alfrez Juan de Miranda. Llvese a la Junta de Puerto Rico. Figura en
Rosenblat (T. II, 211- 212) copiada de Pablo Pastells (726 728).
294 MARA JESS BENITES
y, por extensin su vida, no sean abandonados en los archivos imperiales.
55
Suplico a Vuestra Majestad no ponga en olvido cosa que tanto le
va. Yo har lo que pudiera, pero podr poco si Vuestra Majestad no
acude con tiempo, y si no fuere con brevedad habr de procurar de ir
a Espaa por remedio, a informar a Vuestra Majestad para que lo
ponga, y enve quien lo haga mejor que yo, porque esto es lo que
deseo, sin tener cuenta con mi particular (212).
La escritura manifiesta esa conciencia de la ley de la letra (Gonzlez Eche-
varra: 2000). El sujeto existe en la medida en que es reconocido y recordado, mien-
tras haya alguien que lea las cartas, que se detenga en la lectura de los pedidos de
quien se encuentra en las colonias de ultramar. Escribir es para Sarmiento una mane-
ra de detener el sufrimiento de los que aguardan, en el Estrecho, su ayuda.
Pero el Gobernador espera en vano durante ms de un ao el ansiado axilio
de Espaa. Desde Ro de Janeiro escribe el 3 de octubre de 1585 una nueva carta a
Antonio de Eraso.
56
Dado el tiempo transcurrido y la falta de respuestas el tono de
la misma es, desde el exordio, de reproche, acusatorio. A pesar de la necesidad de
bastimentos, el narrador en vez de mostrarse humilde apela a toda su agresividad.
Son tantas las que tengo escritas a Su Majestad y a Vuestra merced de
55
Las novelas contemporneas que recrean sucesos de la poca colonial destacan el olvido al
que quedaban condenados muchos vasallos en el Nuevo Mundo. Pienso en la novela Zama de
Antonio Di Benedetto y en el emblemtico caso de su protagonista, el funcionario Diego de
Zama, corregidor espaol confinado al Paraguay quien, en el transcurso de los nueve aos
que abarca la obra (1790 1799) espera intilmente un relevamiento. La dedicatoria del libro
A las vctimas de la espera, alude a la angustia que supone la falta de respuestas. Sarmiento,
al igual que Zama, se presenta como una vctima, en el sentido de que sacrifica su vida para el
provecho y engrandecimiento de otros, el Rey y el imperio espaol.
56
Documento del A.G.I., P. 33, N 3, R. 60, S. 3. Est escrita en un folio de ambos lados de puo
y letra de Sarmiento de Gamboa. Del lado izquierdo de su rbrica Sarmiento agreg Suplico a
Vuestra Merced me la haga de besar las manos por m al Seor Sebastin de Santoyo y al
Seor Juan de Herrera, que le les escribo porque no puedo y va el navo a la vela. En un
segundo folio, la cartula, se lee en el dorso Al ilustre seor Antonio de Eraso secretario de su
Majestad en el Consejo de Indias. Con otra letra se agreg Janeiro, 3 de octubre, 1585. Pedro
Sarmiento. A Eraso. Pide socorro para el estrecho llvese a la Junta. Figura en Rosenblat (Doc.
12: T. II, 213) extrada de P. Pastells (739 740).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 295
un ao a esta parte, que tengo por cierto que si all han llegado todas,
habrn enfadado al mundo, y por esto no se me responde, a ver si me
canso de importunar y cansar (213).
Este inicio rompe la cadencia lastimosa de los pedidos anteriores. La cons-
truccin del narrador gira en torno a la incomprensin y la culpa. Para justificar esta
supuesta culpabilidad el narrador recurre una vez ms a la figura de su oponente:
Flores de Valds y establece diferencias tomando, en tono sarcstico, el accionar
del General como paradigmtico ya que ste no ha sido castigado.
Estoy por alabar a Diego Flores, que hizo su voluntad sin aguardar
que se lo mandasen y creo le han de quedar en deuda, que no yo, que
lloro duelos ajenos. Suplico a vuestra merced me haga merced como
seor, y viendo lo que escribo a su Majestad, conforme a ella me
favorezca y ayude como quien es, como yo de vuestra merced confo,
y no sea parte la amistad de Diego Flores a que deje de tenerme por
su servidor (213).
La acusacin que encierra esta irona se encuentra tamizada por la estrategia
de la captatio benevolentia que utiliza el vasallo desesperado para conmover a
Eraso. El hroe incansable de las epstolas del primer momento se muestra ahora
abatido, con ganas de dejarse morir ante la ausencia de contemplaciones para su
persona y el desinters que muestra la Corona por su proyecto.
Y mire vuestra merced, como seor mo, que un hombre que ha
servido y padecido lo que yo, no es bien sea as olvidado y puesto al
rincn, porque se acaban de quebrar las alas y es parte para que un
hombre se deje morir (213).
La claridad expositiva de la frase se basa en algunos elementos que ya ha
utilizado en otras cartas, como su clsica puesto al rincn. Tambin se mencionan
los padecimientos sufridos en servicio de la Corona. La imagen que sin dudas so-
bresale, es la metfora final donde recurre a toda la expresividad de su pluma pa-
ra encerrar, en el smil del hombre que ante la imposibilidad de volar (via-
jar, colonizar, recibir mercedes) se deja morir, una advertencia como ltimo recur-
so antes del desengao. Ante una factible y nueva negativa solicita, por adelan-
tado, autorizacin para viajar a Espaa a informar personalmente al Rey su situacin.
Pero Sarmiento, impaciente, no espera una respuesta. El 5 de octubre, dos
das despus, recurre directamente a Felipe II para reclamar y suplicar los auxi-
296 MARA JESS BENITES
lios.
57
La estrategia discursiva del texto se funda en acentuar tanto la fortaleza de
su espritu como las flaquezas de su cuerpo. Surge la voz de la amargura y el relato
del sufrimiento se apodera del texto. El narrador inscribe la decepcin mencionando
las reiteradas oportunidades en que ha enviado infructuosas misivas.
Cuando reclama por el envo de respuestas expresa esa necesidad, implcita
en toda epstola, de entablar una comunicacin. Precisamente su especificidad, como
he mencionado desde un comienzo, es el compromiso preestablecido de una con-
testacin.
El exordio de la carta contiene un pedido de disculpas por escribir tantas
veces sobre una mesma cosa antes de referir algunos de los sucesos acaecidos du-
rante su espera en las costas de Brasil. El navegante no slo recurre a proyectar en
el texto las marcas del deterioro del cuerpo sino que apela adems a inscribir el es-
tropicio de la nica nave con la que cuenta para volver a rescatar a sus pobladores
del Estrecho. Las imgenes descriptivas invaden la carta con un tono potico elevado
Y tambin escrib cuatro veces al gobernador de la Baha y provee-
dor mayor, en persona propia para que me enviase brea, clavazn y
algunas cosas de navo para reparar este viejo; el cual, a fuerzas de
brazos, lo sustento con la bomba sobre el agua, porque la broma de
aqu es mucha y causa gran dao en los navos. Esperndolo estoy,
para, en viviendo, echalle un fondo todo nuevo, que de otra manera
no est de servicio. Y aunque parece menudencia, estmase ms que
una flota, porque no hay ms deste ojo, y, si se acaba, quedar a
escuras, y con este palomar, aunque viejo, se han sustentado las pa-
lomas que se quisieron hacer torcaces, y las he vuelto caseras, con
harto trabajo (215).
57
Documento original del A.G.I., P. 33, N 3, R. 60, S. 4. La carta est escrita en dos folios de
ambos lados de puo y letra de Sarmiento de Gamboa. Un tercer folio tiene escrito en el dorso
A la S. C. R. M. el Rey Don Felipe, nuestro seor en su mano y en su real Consejo de las Indias.
Con una letra diferente est escrito: Ro de Janeiro, Al rey y su Consejo, 1585. Pedro Sarmien-
to, 5 de octubre. Desde septiembre de 84 haba escripto de all otras veces pidiendo socorro
para el Estrecho, y le aguardaba con grande necesidad. La gente que traa consigo andaba
descontenta y amotinada. Hay en aquella tierra grande exceso en el hacer esclavos a los
indios. A la justicia de Puerto Rico. (Rbrica) Avsese al Consejo de Portugal (Rbrica). La
versin de Rosenblat (Doc. N 13: T. II, 214 218) est copiada de la edicin de P. Pastells (334
338).
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 297
En la descripcin se condensan elementos del mundo marino: el navo, la
flota. El viajero se fusiona con su nave casa palomar que lo ha salvado del nau-
fragio. Los detalles que refiere el narrador humanizan un objeto que asimismo es
presentado en agona. El navo es el centro de todos los desplazamientos. El grado
de acercamiento que se establece es tal que, metafricamente, quien escribe afir-
ma que si ste le faltase quedara a escuras. El barco se transforma en una pro-
longacin del cuerpo, son las alas que le permiten desplazarse por los mares.
El eje de la argumentacin atraviesa la carta y se exponen los razones que
avalen el acto de pedir. Se fusionan reproches con alabanzas para referir los esfuer-
zos que se han realizado en servicio a la Corona apelando nuevamente a imgenes
poticas.
Muchos riesgos he pasado por dar contento a Vuestra Majestad, y
ste estimo por mayor. Pero ni unos ni otros me ha espantado ni adel-
gazado la voluntad de perseverar; antes agora tengo los aceros ms
vivos, si tuviere fuerzas y posible como lo poder ejecutar y continuar
a gusto de Vuestra Majestad, que, como esto sea, todo lo dar por
bien empleados. Y pues un gusano como yo haya esta fe, con tantas
desventuras y trabajos, no siguindoseme de ello sino peligros, muer-
tes, destruicin ma y emulaciones, ms cierta cosa es que a Vuestra
Majestad, cuyo es todo, no lo encogern gastos, que tan ordinarios
son anexos a los Reyes, y ms a Vuestra majestad, monarca del uni-
verso, que sin ellos no se pueden hacer cosas semejantes
58
(215).
La descripcin del narrador como hroe de grandes hazaas, queda ahora
reducida, pulverizada en la imagen de un gusano
59
mendicante que lo nico que
reclama es socorro (comida, ropa, calzados, bastimentos) para unos seres des-
protegidos que estn, desde que arribaron a ese inhspito Estrecho, en permanen-
te desamparo. No slo se habla de ese all remoto que es el paso sino tambin se
exponen los jirones a los que han quedado reducidos los hombres. En esta car-
ta, ms que en ninguna de las anteriores, se inscriben los elementos de la narrativa
del desamparo, ese estado permanente de abandono, esa actitud de expectacin
58
Las cursivas me pertenecen.
59
La imagen del gusano era frecuente en la poca de Sarmiento ya que con ella se haca
referencia, segn el Diccionario de Autoridades a un hombre humilde y abatido; y hablando
moralmente se extiende a todo hombre respecto de Dios.
298 MARA JESS BENITES
constante de aquellos que solicitan ayuda. La fuerza expresiva de la primera per-
sona apela a movilizar y conmover al destinatario y es este el punto culminante del
texto.
Encomiendo a Vuestra Majestad, por amor de Dios, los compae-
ros mos, vasallos, y buenos de Vuestra Majestad, que esto me llega
al nima; que si a costa de mi sangre y vida los pudiera socorrer, lo
hiciera como lo he procurado, y mejor, olvidado de m propio. Acabado
he de consumir mi pobreza para sustentar los que estn conmigo y lo
que se escap de la tormenta de las municiones reales, porque aqu
no hay otra cosa de que me pueda favorecer, ni la tierra lo tiene ni las
voluntades de los moradores lo llevan. Apenas podr sustentar dos
meses desde hoy con lo que me queda, si Dios no lo remedia (216).
El tono de decepcin invade la escritura. La ilusin de los refuerzos se
desdibuja en la angustiante espera. As, la vida de sus hombres es encomendada,
como ltimo y desesperado recurso a la Providencia. Los cuerpos se inscriben como
objetos de sacrificio, en un smil implcito con Jesucristo, que imprimen en el papel
la desesperanza de quien no tiene nada ms para ofrecer porque ya ha entregado,
a ese Rey lejano y silencioso, sus fuerzas, su espritu ... su pluma.
El desengao que atraviesa el nimo del emisor se proyecta en un quiebre en
la relacin con el Rey. La figura del monarca es desplazada de los ruegos y se acude
directamente a la de Dios, como nico medio posible para acceder a alguna res-
puesta. Sarmiento se anticipa en el tiempo y ante un posible silencio adelanta un
reproche.
Si en todo noviembre no viniere recado, echarlo he a las cosas del
mar. Y si tarde ms, sospechar que Vuestras Majestad no se ha ser-
vido mandar proseguirlo. Y si as fuese (que no lo puedo creer), yo no
soy de provecho para ello, quedndome con lo que nadie puede quitar,
que es la aficin suma del bien de Vuestra Majestad (216).
El 27 de septiembre de 1589 vuelve a firmar una carta. Los cuatro aos que
la separan de la anterior implican reconstruir un itinerario trazado con las lneas de
la desgracia. Luego de dos intentos fallidos por volver al Estrecho (las inclemencias
climticas no le permitieron llegar hasta la entrada del paso) con un cargamento de
provisiones y ropa para los pobladores abandonados, decidi volver a Espaa para
tramitar una ayuda ms efectiva.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 299
Sarmiento desconoca que en Espaa se realizaban diversas gestiones para
dar una respuesta a sus pedidos. A las relaciones de Gregorio de las Alas y Antn
Pablos se suman diversos documentos y cartas de Felipe II a sus consejeros en las
que solicita informacin con respecto a las gestiones.
60
El 22 de junio de 1586, como se refiri en la Segunda Parte, un agobiado
Sarmiento parte con rumbo a Espaa, pero la nave es interceptada por piratas
ingleses, quienes lo toman prisionero y lo llevan a Inglaterra. Los barcos de la flota
pertenecan a Raleigh quien concerta una reunin entre el navegante y la reina Isa-
bel. sta dispone liberar al prisionero y encomendarle una misin diplomtica en Es-
60
Sobre las relaciones de Pablos y Gregorio de las Alas ver las nota del pie en las pginas 224
y 237. En el A.G. I. P. 33, N 3, R. 52, existe un extracto de una consulta enviada a la Junta de
Puerto Rico por el Consejo de Indias con la intencin de averiguar las posibilidades para el envo
de socorros para la gente del Estrecho de Magallanes. El documento es del 6 abril de 1585. En
el texto se seala que la organizacin de la flota debe ser considerado de manera inmediata ya
que considerando el estado en que aquello est y lo mucho que importa esforzarlo y la
necesidad que habrn padecido, pues el bastimento que Diego Flores les dej no podra
alcanzar ms de hasta fin de ao pasado, y para el presente no ser bastante, lo que Pedro
Sarmiento envi en el carabeln que le dieron en Ro de Jeneiro, que no se sabe si lleg, ni
haber all otra comodidad alguna de socorrerse, y que aquella gente se entiende qued desnu-
da, parece que es cosa muy justa y conveniente socorrerla, y que esto sea en fin de junio de
este ao, sin que haya dilacin, pues constando de la necesidad, no parece buen socorro el
que se dilatase otro ao, mayormente con el peligro de la desnudez de la gente en parte tan
destemplada, de excesiva frialdad. La cita ha sido extrada de la edicin de ngel Rosenblat
(T. II, 346 - 347) quien la copi de Pastells (732 733). El fragmento expone el complicado y
abrumador aparato burocrtico espaol. Esto se ejemplifica en la anotacin que lleva uno de
los folios: Por consulta de seis de abril de 1585, se consult a Su Majestad que se enve una
armada al Estrecho, y en ella socorro a Pedro Sarmiento, y que de camino visite la Paraba y
fuerte que se hizo en el Ro de Sanct Vicente, y salga por junio de este ao, y se provea luego
lo necesario para ello. Que se contina la averiguacin contra lo de la armada y ser bien que
se d al seor fiscal para que pida lo que convenga.
Los trmites se dilataron ya que el 19 de agosto de 1585, el Consejo tom declaracin al piloto
Pedro Daz, sobre las vas adecuadas para la navegacin que se hace de Espaa al Ro de la
Plata y al Estrecho de Magallanes. P. 33, N 3, R. 50.
El 16 de diciembre de 1586, los bastimentos para el Estrecho an no haban partido. As lo
confirman diversas cartas que Felipe II redacta al marqus de Santa Cruz, al duque de
Medinasidonia y a don Antonio de Guevara. En ellas daba cuenta de la captura de Sarmiento y
de la necesidad de rescatar a los espaoles abandonados en el Estrecho. El duque respondi
a Felipe II el 13 de enero de 1587, con frontal realismo, que no consideraba necesario enviar
300 MARA JESS BENITES
paa. El 9 de diciembre del mismo ao, y cerca ya de la frontera espaola, es
apresado por los hugonotes. El 11 de diciembre lo encierran en Mont de Marsn y se
enva el aviso a Espaa pidiendo el rescate. Felipe II no acepta los trminos y el
viajero es confinado en el Castillo Infernal.
En la epstola del 27 de septiembre,
61
Sarmiento reanuda el ejercicio de
escritura desde la crcel de Mont de Marsn dirigindose a Juan de Idiaquez, Con-
sejero Real. La carta irrumpe con una splica, que es un pedido de disculpas Supli-
co a Vuestra Seora no le espante la larga historia ni la mala letra, y me haga
merced de leer toda, que no deje letra. Este fragmento se encuentra destacado en
la parte superior del primer folio. Es curiosa esta alusin a la caligrafa, ya que es en
la nica oportunidad en que se hace una referencia de este tipo. La letra es ms
descuidada que la habitual y se evidencia la falta de papel ya que las palabras estn
muy abigarradas.
Esta letra transmite el estado de angustia en que se encuentra quien escribe.
La mano es una extensin de un cuerpo en peligro de muerte, la letra descuidada,
que se deforma, aprisionada igual que el que escribe, es el nico medio desespera-
do de salvacin. El cautivo apela a la benevolencia de ese otro para predisponerlo
de manera favorable para el extenso relato de sus penurias.
Y aunque no le sobre tiempo a vuestra seora me detendr algo ms
que yo quisiera, si la necesidad tan urgente no me constriera a lo hacer,
por dar de m razn y pedir remedio a mi afliccin. Y el no haber escrito en
todo este tiempo ha sido por su orden, pensando qul hara lo que haba
prometido y asegurado como si lo tuviera en la manga (219).
La narratio se estructura sobre dos momentos del pasado: uno inmediato
que se focaliza en Domingo Esporrn quien fue designado por el Consejo para ges-
remediar aquella pobre gente, pues [los socorros] no podrn llegar al dicho Estrecho (...) a lo
que creo por sin duda, es que aquella gente se habr perdido, y cuando no lo sea tengo por
cierto que se habrn pasado a Chile, forzados por la necesidad. En Coleccin Navarrete, Vol.
XX, N 49. Cita extrada de Landn Carrasco: 1945, 197 - 198. Esta decisin clausur las
esperanzas de los colonizadores.
61
El manuscrito se encuentra en el A.G.I. en el P. 33, N 3, R. 68, S. 7. Est escrito en cuatro folios
de ambos lados de puo y letra de Sarmiento. En Rosenblat (Doc. 14, T. II, 219 227) est
copiada de Pastells (755 763). Esta carta tambin aparece copiada en el tomo II de Armada
Espaola de Cesreo Fernndez Duro, Madrid: 1896.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 301
tionar su rescate. El otro, mediato donde el narrador detalla las sumas que se le
adeudan por sus servicios a la Corona y que ampliamente superan el monto que se
solicita por su vida.
Despus de dos aos de ilusionada espera Sarmiento se entera que Esporrn
no slo no cumpli con los trminos establecidos por los hugonotes sino que ade-
ms gast el dinero del rescate en sus frecuentes viajes entre Espaa y Francia.
Ante la incapacidad del delegado real y la inminencia de su muerte pide que se
agilicen los trmites para pagar su rescate.
Con esta carta se abre un nuevo momento en el mvil del socorro. Si en las
anteriores se solicita ayuda para los pobladores del Estrecho, aqu es para l mis-
mo. Por este motivo y para que la escritura adquiriera toda la fuerza argumentativa
que necesita en funcin de su objetivo, refiere sus padecimientos. La evocacin de
las condiciones de enunciacin cumple la funcin estratgica de conmover al desti-
natario.
En llegando aqu el mensajero me tapiaron entre cuatro murallas, y
qued en el castillo, metido en un infierno increble, sin luz ni da ni
claridad, Final, tinieblas infernales, donde yo me muchos das espe-
rando cada hora la ltima boqueada, que si hubiese de contar las
cosas que all pas, pondra horror, mas comparado con lo que mis
pecados merecen todo aquello y millones de veces ms es nada (221).
Hay una ambigedad entre el querer referir el espanto y la imposibilidad de
hacerlo. Ese no poder encierra toda la fuerza que adquiere el silencio ante el refe-
rente de lo que no se puede mencionar. La cesacin de palabras es ms eficaz que
el testimonio de los acontecimientos. El narrador apela a las pruebas morales de la
retrica, que movilizan, por medio de la compasin, al destinatario.
Se explicitan las huellas del sufrimiento, las marcas del dolor que se apode-
ran del cuerpo. El suplicio pone de manifiesto la ineptitud de aquellos a quienes ha
servido. El padecimiento de esa manera refleja que el castigo que se tolera es el
resultado de su lealtad incondicional. La posibilidad de dejarlo desamparado es un
cargo de conciencia para quienes lo abandonan no para l, que es quien padece el
tormento.
La misma lgica se manifiesta en el tratamiento del tema de las gestiones de
Esporrn. El narrador detalla los movimientos del enviado oficial y la pluma se apa-
siona con un creciente descontento. Pero le interesa especialmente detenerse en el
302 MARA JESS BENITES
detalle de los gastos que se le adeudan. As realiza un balance de los atrasos y deu-
das que la Corona mantiene con l, las que superan ampliamente la suma pedida.
De todas maneras, exponer el pedido de rescate plantea el modo de encarar
el pedido en el contexto de la carta. Para ello apela a referir su insignificancia con la
finalidad de conmover a Idiaquez pero tambin seala un reproche ante el olvido
oficial.
Y si mis trabajos no valen esta suma cierto yo soy poco necesario
vivir sobre la faz de la tierra, que mucho ms he gastado yo en un da
y perdido en un momento por su servicio. Y destos momentos, con la
vida en el anzuelo, han sido millones, y final toda la vida. Y por testi-
monio estoy en ellos y aqu, al ojo de quien puede. Por tanto, suplico a
vuestra seora, por las llagas de Dios, haya piedad de quien la ha de
todo lo que podra decir y no oso, y me socorra, siendo servido de
hacer que yo sea provedo y socorrido con esta suma (223).
62
Este apenado ruego es, inmediatamente, rectificado y se inicia un extenso
detalle de todas las deudas. Sarmiento plantea el pago de su rescate como una
transaccin comercial o devolucin de servicios por los millones que l ha prestado
a la Corona entre los que se suman los dineros invertidos en municiones, plvora,
62
Este pasaje y muchos otros rememoran algunos tramos de la carta que el 3 de febrero de 1544,
un Hernn Corts envejecido y defraudado, eleva al Rey solicitando mercedes en recompensa
a los desmedidos esfuerzos realizados durante cuarenta aos al servicio del Imperio: y no s
por qu no se me cumple la promesa de las mercedes ofrecidas y se me quitan las hechas. Y
si quisieren decir que no se me quitan pues poseo algo cierto es, que nada e intil es una mis-
ma cosa y lo que tengo es tan sin fruto que me fuera harto mejor no tenerlo porque hubiera en-
tendido en mis granjeras y no gastado el fruto de ellas por defenderme del fiscal de vuestra
majestad que ha sido y es ms dificultoso que ganar la tierra de los enemigos, as que mi traba-
jo aprovech para me contentar de haber hecho el deber y no para conseguir el efecto de l,
pues no slo no me sigui reposo a la vejez, mas trabajo hasta la muerte y pluguiese a Dios que
no pasase adelante sino que con la corporal se acabase y no se extendiese a la perpetua,
porque quien tanto trabajo tiene en defender el cuerpo no puede dejar de ofender al nima. El
manuscrito se conserva en el A.G.I P. 16, N 1, R. 16. Posee dos folios escritos de ambos lados.
El folio 2 v sirve de cartula donde se lee A la S. C. R. M. Emperador y rey de las spanias y
el remitente Del marqus del Valle. El tipo de letra hace pensar que se trata de una copia. El
saludo final ha sido escrito con otra letra, probablemente la de Corts, y abajo se observa la
firma El marqus del Valle. La transcripcin que se reproduce es del original. Se han actua-
lizado la ortografa y los signos de puntuacin.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 303
plomo, arcabuces, espadas, ropa, cables, estopa, brea, cueros de suelas, vestidos
de soldados, socorros a marineros y pilotos y aderezos de navos (225).
El prisionero prepara a su destinatario para que sienta compasin, ya que lo
importante es mostrar que uno no merece tal dao, que la abnegacin y sacrificio
demostrados en los mltiples y peligrosos servicios a la Corona, deberan eximir-
lo del sufrimiento del encierro. Hay una necesidad de esa conmiseracin, para al-
canzarla se debe demostrar con hechos que no se merece tal estado de abandono.
La premura de la muerte es el elemento central que mueve a la clemencia.
63
Antes del cierre, luego del extenso detalle, el narrador arremete nuevamen-
te con su ruego y profiere un grito, que surge despus del enmudecimiento anterior.
Es una exaltacin del gesto del sufrimiento, donde la desesperanza estalla en un
lenguaje apasionado.
Por amor de Dios, por amor de Dios, por amor de Dios, padre y
seor mo, que tome esto como cosa suya propria, pues yo lo soy, y
haya yo respuesta breve! (227).
A pesar del tormento extremo hay un fuerte sentimiento de pertenencia a
una autoridad a la que se espera conmover para que acte en su beneficio. Pero
Sarmiento espera en vano, en su estrecha celda, su liberacin. A los pocos das, el
2 de octubre, redacta con la misma splica una carta a Felipe II.
64
Desde la direc-
cin o vocativo mismo de la epstola se evidencia el encierro y aislamiento que
padece quien escribe. En ella utiliza el S.C.R.M. que, como seala Heredia Herrera
(1977), haba dejado de usarse en 1586 para el tratamiento real.
En el exordio se disculpa y justifica por importunar al Rey, pero dada la falta
de respuesta obtenida es sta la nica va que encuentra para tramitar su rescate.
Resistido he hasta la sangre por no importunar ms a quien debo y
63
Vase Aristteles. Cap. VIII, La compasin en El arte de la retrica.
64
El manuscrito original se encuentra en el A.G.I., P. 33, R. 68, R. 8, S. 8. Est escrito en un folio
de ambos lados. La letra de la carta es de Sarmiento aunque en un tamao ms pequeo que
el acostumbrado. Adems, estn trazados con regla y lpiz los renglones que crea visualmente
el efecto de orden y prolijidad en oposicin a la carta dirigida a Idiaquez. En la cartula se lee A
la S. C. R. M., el Rey Nuestro Seor y hay una rbrica. En Rosenblat (Doc. 15: T. II, 228 231)
est copiada de la edicin de Pastells (764 - 767).
304 MARA JESS BENITES
deseo dar gusto, por quien morir es mi vida, lo cual me ha causado la presente, que
cierto no es de cudicia (228).
La escritura refiere nuevamente los tormentos que ha padecido antes de ex-
plicitar el motivo de la carta. La narratio gira en torno a los elementos del suplicio.
Son tres los elementos que caracterizan el tormento: en primer lugar ha de produ-
cir cierta cantidad de sufrimiento. La muerte es un castigo en la medida en que es
la ocasin y el trmino de una gradacin calculada de sufrimientos. El suplicio pone
en correlacin el tipo de perjuicio corporal, la calidad, la intensidad la duracin de
los sufrimientos con la gravedad del delito (Michel Foucault: 1998).
Y al cabo de otros seis meses de tormentos, a poder de disputas,
representndome gran cortesa, bajaron a quince y a catorce mil es-
cudos y cuatro caballos, a lo cual yo nunca ofrec cosa alguna, remi-
tindome siempre a no tener cosa sino lo que de limosna buenos cris-
tianos me quisiesen dar. Y cada baja me proponan la muerte: ya me
echan en el ro, ya en la baja fosa, ya me tapian en tinieblas inferna-
les, y la espada en todo al degolladero. Y nada, con el favor de Dios,
me corrompi la constancia (229).
En el caso de Sarmiento la figura del delito no aparece. l no ha cometido
ningn crimen, no pesa sobre l ningn tipo de acusacin. Las tcnicas intimidatorias
a las que se lo somete, tienen la funcin de acelerar el cobro de los dineros. Su vida
tiene un precio que si no se cumple se pierde. La purga de la pena en este caso se
extralimita.
La vctima tiene en su cuerpo las seales del sufrimiento, la carne enferma
(229). Estas marcas son expuestas para que resuenen en aqul de quien depende
su vida. El tormento no cumple con la funcin de revelar una verdad inconfesada.
En este caso lo que no hay que perder de vista es la relacin con la recompensa.
Sarmiento es objeto de rescate, es el trmino en un mero acto comercial de true-
que.
Se introduce el motivo del pedido, no como una falta de constancia o debi-
lidad sino como la nica va que queda para sobrevivir al martirio. El narrador
vuelve a rescribir el desamparo, su cuerpo es reflejo del abandono, no obstante
persiste la sumisin a la jerarqua real.
Y sintiendo la enferma la carne lo suyo, aunque el spritu sea tenaz,
y sintiendo yo primero lo general que lo proprio, me forz a aceptar la
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 305
condicin de los seis mil escudos y cuatro caballos, eligiendo de dos
peligros el menor, confiado en Dios y en sus siervos, lo que hice ms
por dependencias que por mi particular, pensando que mi agente de
Jaca tena lo que haba prometido (229 230).
Lo que podra ser considerada una debilidad al solicitar el rescate, se trans-
forma en una situacin extrema de aceptacin de las condiciones que imponen los
captores. Despus de esta exposicin, Sarmiento inicia una seguidilla de splicas a
Felipe II.
Slo dir que esto y la urgentsima fuerza de la vida ma y de otros
me ha hecho acudir a dar pena, bien contra mi voluntad, no pudiendo
escusar lo que tanto he rehusado, que es acudir al puerto de salud
cierto, ques vuestra Majestad a quien humildemente suplico se acuer-
de de su natural benignidad, y despus dste su criado, aunque sea
gusano y ceniza, y me socorra, pues por dineros no conviene a mi
seor que un hombre suyo se pierda, pues el dinero se halla en las
minas y no en los hombres, y la ocasin es en la mano (230).
El peticionante se presenta como el sujeto que solicita para el otro, el bene-
ficio de su rescate no es el propio ya que redunda en la grandeza de Felipe II. Su
condicin de prisionero no slo es un ultraje a su honra y fama personal sino que
significa un dao moral para el propio Rey. La situacin de tan leal vasallo es pre-
sentada en el texto como un agravio para el monarca y su prdida est ms all de
toda apreciacin econmica.
La sentencia final del texto explicita la splica y permite inferir que obrar
contrariamente a lo que se solicita es incurrir en una injusticia. Para ello se refuerza
la idea de los servicios prestados y ante las posibles dudas de Felipe II de enviar la
suma de dinero, se pone el acento en el vasallaje.
Y si tuviera mil millones, todos los diera por salir deste infierno, que
no quiero sino salir con solo el fuste, mondo, vivo, para lo acabar de
consumir en lo que tanto creo conviene a mi ley y mi rey: la presencia
(...).
La afeccin y obligacin me obligan a decir esto, que, si no lo hicie-
se, con razn podra ser notado de no fiel. Y juzgndose mi voluntad,
se me admitir en servicio, no slo como de vasallo, mas de criado
apasionado, sobre todo lo que se puede imaginar, de Vuestra Majes-
306 MARA JESS BENITES
tad, que tiene por gloria y honra acudir por sus ovejas. Y pues aun las
ajenas tanto favorece, las proprias no conviene quedar despreciadas
al rincn, mayormente las fecundas y fructuosas (230 - 231).
En diciembre de 1589 Felipe II firma una cdula en la que ordena el pago del
rescate. El fiel vasallo regresa despus de casi diez aos a la Corte. El colonizador
y cosmgrafo que haba navegado en bsqueda de su propia utopa, retorna, con
cincuenta y ocho aos, flaco, abatido, sin dientes ..., para volver a sujetar su quim-
rica pluma.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 307
Captulo II Captulo II Captulo II Captulo II Captulo II
ltimos trazos
308 MARA JESS BENITES
I- Los memoriales I- Los memoriales I- Los memoriales I- Los memoriales I- Los memoriales
"Suplica a Vuestra Majestad sea servido traer a la memoria".
Pedro Sarmiento de Gamboa,
Memorial del 21 de noviembre de 1591
En septiembre de 1590 Sarmiento reaparece en la corte espaola entregan-
do a Felipe II el relato de viaje que refiere sus desventuradas hazaas y solicitando,
con renovado mpetu, regresar al Estrecho para llevar alivio a sus ya desaparecidos
pobladores. Pero Felipe II no slo no autoriza nuevas expediciones al paso de la
desgracia sino que el navegante es ubicado en un puesto en el que poco lucira su
herosmo pico.
Luego de esta etapa silenciosa en la que el frustrado Gobernador parece
haber abandonado su inclinacin a las empresas de descubrimiento, escribe tres
memoriales dirigidos a Felipe II. En el manuscrito del primer memorial no se indica
la fecha
65
y, aunque est redactado de su puo y letra, tampoco lleva su firma.
Pablo Pastells (1920) lo ubica en el grupo de textos escritos en el ao 1581,
mientras que para Rosenblat (1950) el documento no puede ser anterior a 1591
(T. II, 249) aunque no aclara los motivos de esta afirmacin. En el Archivo General
de Indias el documento ha sido ingresado en la serie 4 de la signatura Patronato 33,
N 3, Rama 68 donde se encuentran los documentos firmados entre los aos 1581
65
Documento del A.G.I., P. 33 N 3 R. 68. S. 4. Escrito en un folio de puo y letra de Sarmiento de
Gamboa. En la cartula se lee Al Rey Nuestro Seor de Pedro Sarmiento de Gamboa. El
documento no se encuentra firmado. En Rosenblat (Doc. 20: T. II, 249 251) aparece copiado
de la edicin de Pastells (494 495) bajo el ttulo de Relacin de Pedro Sarmiento de Gamboa,
recordando a Su Majestad los servicios que haba hecho como capitn, sargento mayor,
alfrez, general, maestre de campo, gobernador y capitn general, y otros cargos que haba
tenido, y, aunque por mayor, los hechos de pos su familia. Pide alguna recompensa.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 309
y 1591. Los otros dos memoriales con fecha 21 de noviembre de 1591 han sido ubi-
cados con los nmeros de serie 12 y 13, lo que marca una distancia temporal entre
los mismos.
En el memorial del 1 de mayo de 1581 Sarmiento menciona que hace veinteseis
aos que sirve a la Corona, en el documento en cuestin apunta que sus servicios
que de treinta cuatro aos ac ha hecho a Vuestra Majestad. Es evidente que la
fecha de 1581 que Pastells atribuye a este documento es desacertada.
Si se considera la fecha propuesta por Rosenblat slo ocho aos separan
ambos textos y as su probable fecha sera el ao 1589. Como he referido, en 1590
el navegante recuper su libertad, dato que pone una vez ms en disyuntiva la
localizacin exacta del texto. Me inclino a suponer que, efectivamente, pudo ser
escrito a principios del ao 1591 ya que hasta el mes de noviembre Sarmiento an
no haba obtenido ningn merecimiento ni un destino determinado en la Corona. Lo
que s llama la atencin es el hecho de que no se mencione a los pobladores del
Estrecho, ni agradezca el pago de su rescate por parte del Rey, como s har en los
otros memoriales.
Existen adems otras consideraciones respecto a este documento centradas
en sus aspectos tipolgicos. El documento figura en la edicin de Rosenblat bajo la
denominacin de Relacin (basada en Pastells), pero dadas las caractersticas for-
males que presenta lo he incorporado al corpus de memoriales. Los supuestos me-
recimientos son los mviles que guan la escritura de estos textos. Para ello apelan
al recuerdo de aquel, poderoso, que pudo o no haber ofrecido en algn momento un
beneficio a cambio de los servicios prestados durante aos.
66
El Diccionario de Au-
toridades seala este rasgo al definirlo como papel o escrito en que se pide alguna
merced o gracia, alegando los mritos o motivos en que se funda su razn.
En esta escritura se quiebra el sentido de la correspondencia que sustenta el
de las cartas puesto que el memorial instaura una dinmica diferente. La presencia
del otro desaparece y la interaccin que marcaba la primera persona de las epstolas
66
En el Patronato 33 del Archivo General de Indias se encuentran numerosos pedidos de recom-
pensa elevados por quienes acompaaron a Diego Flores de Valds y Pedro Sarmiento en la
empresa colonizadora al Estrecho de Magallanes. Los manuscritos fueron redactados entre
los aos 1585 y 1588 y solicitan, en la mayora de los casos, el pago de sueldos atrasados.
Pablo Pastells (1920) los ha enumerado en el Apndice N 2 de su obra El descubrimiento del
Estrecho de Magallanes (392 403).
310 MARA JESS BENITES
se quiebra en la tercera. Este mecanismo crea el efecto de que es otro el que habla,
el que solicita; el pedido es indirecto, establecido desde una distancia.
La solicitud del memorial que he fechado en 1591 se orienta hacia el de la
honra y estimacin. Los aos transcurridos determinan que la escritura se centre en
la presentacin del suplicante quien enumera las mltiples funciones y cargos que
ha ejercido en procura del engrandecimiento del Imperio.
Suplica a Vuestra Majestad sea servido traer a la memoria que el supli-
cante es bien nacido, de padres y mayores nobles que han vivido y muerto
en su real servicio honrosa y loablemente. (...) Y l, del tiempo dicho a esta
parte, ha servido en mar y tierra, en paz y guerra, con letras y la espada,
en ocasiones y facciones gravsimas, con buenos subcesos y arriscados
peligros. A Dios grandes gracias, honor y gloria, hasta el punto presente,
con oficios, ttulos, y cargos los ms honrosos de la milicia, de capitn,
sargento mayor, alfrez, general, maese de campo, gobernador y capitn
general por Vuestra Majestad, en que siempre ha cumplido con su deber, y
le pesa no haber servido ms y mejor (250).
El 21 de noviembre de 1591 Sarmiento enva dos memoriales a Felipe II.
67
En uno agradece el nombramiento como almirante de una Armada que deber custo-
67
Los dos documentos figuran Rosenblat (Doc. 21 y 22, T. II, 251- 254) copiados de la edicin de
Pastells (774 776). Uno lleva el ttulo de Memorial de Pedro Sarmiento de Gamboa a Su
Majestad, en que suplica se acuerde de sus leales vasallos que por servirle quisieron quedar
en el Estrecho de Magallanes, confiados en la misericordia de Dios y de su Majestad, que los
mandara visitar y socorrer como prometi. Documento del A.G.I., P. 33 N 3, R. 68 S. 12. Esta
escrito de puo y letra de Sarmiento de Gamboa en un folio. En la cartula se lee Para la
Majestad Real de Rey Nuestro Seor. A 21 de noviembre de 1591. Al presidente del Consejo de
Indias. (Rbrica) Llvese a Puerto Rico (Rbrica) Es de Pedro Sarmiento de Gamboa.
El otro Memorial figura como Memorial de Pedro Sarmiento de Gamboa a Su Majestad, en que
le suplica que se acaben oportunamente las cuentas que afectan a su rescate y a lo que se le
debe por cdulas reales, mandndolas remite al Consejo de Indias para ese efecto. Es la serie
N 13 en la signatura mencionada. Aunque figura del mismo da la letra no es la de Sarmiento de
Gamboa, aunque los rasgos son bastante parecidos, hay diferencias importantes en el uso de
las abreviaturas. Tambin est escrito en un folio en cuyo reverso est la cartula con el
siguiente texto Para la Majestad Real el Rey Nuestro Seor. A 21 de noviembre de 1591. Al
Presidente del Consejo de Indias. Traiga el contador las cuentas que refiere. (Rbrica) Es de
Pedro Sarmiento de Gamboa. Es importante destacar que ninguno de los dos memoriales lleva
la firma de Sarmiento de Gamboa.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 311
diar los barcos que llegan de las Indias y, nuevamente, el rescate de la prisin.
Repite una vez ms el pedido de auxilio para los que han quedado en el Estrecho.
Por esto suplica a Vuestra Majestad, por la sangre de Nuestro Se-
or Jesucristo, se acuerde de aquellos sus tan leales y constantes
vasallos, que por servir a Vuestra Majestad quisieron quedar en regio-
nes remotas (espantables a todos los que se volvieron huyendo), con-
fiados de la misericordia de Dios y Vuestra Majestad, que los manda-
ra visitar y socorrer, como Pedro Sarmiento en el real nombre de
Vuestra Majestad, se lo prometi (252).
En el segundo solicita el pago de las deudas que la Corona mantiene con l.
Las marcas del cuerpo, esos tatuajes (Glantz: 1992) imborrables son la prueba
contundente de que se ha prestado un servicio y que la benevolencia real debera
hacer digno en mercedes y mayores reconocimientos.
Suplica a Vuestra Majestad que haga merced que para que las
dichas cuentas se acaben oportunamente, las mande remitir al Conse-
jo de Indias para que con brevedad se concluyan. Y de la suma que se
le debiere, se descuente el dicho rescate, y la resta se le mande pagar,
para que con ello pueda servir a Vuestra Majestad en lo que se le
manda, con el lustre que suele y es necesario, y para pagar algo de lo
mucho que debe de lo que ha gastado en servicio de Vuestra Majes-
tad, o como Vuestra Majestad fuere servido y por bien tuviere. Porque
est tan gastado y adeudado,
68
que le es forzoso valerse dello, bien
contra su voluntad, que, si por otra va lo pudiera suplir, no se acodara
jams dello para pedillo y suplicallo ni enfadar (252 - 253).
El reclamo por los sobrevivientes del Estrecho ha desaparecido de la escritu-
ra. En la sombra de la letra perviven los gritos descarnados y hambrientos de
socorro que la pluma silencia para siempre.
68
El nfasis es mo.
312 MARA JESS BENITES
II.- Noticias finales: II.- Noticias finales: II.- Noticias finales: II.- Noticias finales: II.- Noticias finales:
entre la literatura y los barcos entre la literatura y los barcos entre la literatura y los barcos entre la literatura y los barcos entre la literatura y los barcos
"Dicen que no embot lanza la pluma."
Pedro Sarmiento de Gamboa,
Fragmento de un poema de 1591.
En el transcurso del ao 1591, mientras Sarmiento escribe esos breves me-
moriales, la Corona lo designa Censor Literario. Resulta paradjico que, quien ha
dedicado gran parte de su vida a escribir una historia sobre los incas, cartas, relatos
de viajes y memoriales donde se exponen sus hazaas y padecimientos, y ofrecido
sus flacas fuerzas para continuar con empresas colonizadoras, sea encontrado
corrigiendo, rescribiendo y tachando un libro de elegas de varones ilustres de In-
dias en el cual l no figura.
El antiguo navegante de los mares del Sur, tuvo a su cargo la lectura de la
tercera parte de las Elegas y Elogios de Varones Ilustres de Indias que Juan de
Castellanos compuso inspirndose en La Araucana de Don Alonso de Ercilla. Es
curioso mencionar que en esa tarea de correccin, suprime del texto el Discurso
del Capitn Drake, compuesto por ms de seiscientas cincuenta octavas, que for-
maba parte del original de Castellanos.
69
Esta recuperacin de la pluma no acaba con su tarea de censor literario. En
esta misma poca su amigo Enrique Garcs publica la traduccin de los sonetos de
Petrarca y el ahora escritor acompaa la edicin con una octava y tres sonetos de su
69
Jos Miguel Barros (1981) refiere que en el manuscrito que se conserva en la Academia de la
Historia en Madrid han quedado las marcas de Sarmiento ya que ubic apostillas, cambi
versos y suprimi varias estrofas. Esta tercera parte se public en 1850 y en ella aparecen
todas las correcciones realizadas por el censor.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 313
autora: Gratulacin de Pedro Sarmiento de Gamboa a la publicacin desta traduc-
cin de Henrric Garcs Elogio Eiusdem de Eodem, Recomendacin a las musas
y Al autor. Es muy probable que conociera a Garcs en Per, en la poca del conde
de Nieva y el virrey Toledo. Rosenblat (1950) refiere que Garcs ejerci una gran
influencia en la minera peruana ya que descubri el azogue e introdujo un procedi-
miento para beneficiar con l la plata. Permaneci en Amrica durante cuarenta y
dos aos y regres a Lisboa en 1589. Posiblemente se reencontr con Sarmiento
cuando ste retornaba de su cautiverio.
La escritura de los cuatro poemas a modo de prlogo, que introducen en un
tono exageradamente laudatorio la tarea de Garcs, es una excusa para desplegar
su erudicin. En ellos expone su conocimiento de la cultura clsica y adorna sus
versos con figuras del Parnaso como las musas Tala (de la comedia) y Calope (de
la poesa pica) y del Olimpo como Marte, Neptuno, Eolo, Minerva y Apolo. En todos
los poemas predomina la rima consonante en octoslabos que evidencian un estilo
forzado no slo en la meloda de las frases sino en la construccin de las imgenes
lricas.
Vuele tal Garza dste al otro polo,
Sirviendo de estafeta el dios Eolo.
70
En el soneto Elogio... hay una profusin de paralelismos e imgenes recu-
rrentes que exaltan la tarea de traductor de Garcs frente a la escritura de Petrarca.
Tanto da ms Garcs que dio Petrarca,
Que el tal a sola Italia se reparte,
El nuestro a uno ya otro hemisferio.
Y as su verde Lurea el orbe abarca.
En Recomendacin a las musas el mpetu encomistico sobre la figura del
traductor adquiere visos hiperblicos que permiten al poeta desplegar una vez ms
todo su bagaje cultural con recursos que encierran alusiones a la mitologa y litera-
tura clsica.
70
Gratulacin de Pedro Sarmiento de Gamboa a la publicacin desta traduccin de Henrric
Garcs. ngel Rosenblat incorpor en su edicin de los Viajes (T. II, 257 258) estos cuatro
poemas. Todas las citas han sido extradas de all.
314 MARA JESS BENITES
No veis que esa Hipocrene es niera
Y Garcs vuestro Pndaro, que entona
La lira de amor del de Ancona
Con mucho ms dulzor y meloda?
ste es la pura caballina fuente,
71
En ste solo Apolo resucita,
Gloria y honor de lusitana gente.
De los cuatro poemas me interesa detenerme en uno en que el propio Sar-
miento se presenta en su rol de poeta y, por medio de la imagen de la mano que
empua la pluma, reconoce la falta de don para escribir en verso.
72
La galera de
personajes histricos, como Virgilio y Alejandro Magno, y mitolgicos, como Marte,
Neptuno, Belona y Minerva, que recorren los versos son utilizados para justificar
figuradamente, la incapacidad y el atrevimiento de quien pretende escribir poesa.
Al Autor
Perdonad, buen Garcs, mi atrevimiento.
Recibid chico don de pobre mano
Imitad (si vu pl) a Alejandro Magno,
Que par no tiene tu merescimiento.
Aos ha que conoces a Sarmiento
Ser ms descubridor que cortesano.
Tiempo fue que templaba el Mantuano,
Mas ya me dieron jaque desde asiento
Marte y Neptuno, y otro impedimento,
Que es vejez, que madura lo temprano.
Dicen que no embot lanza la pluma,
Y si esto fue ya cuando en cualque gente,
En m no veo al menos tal milagro:
Belona es a Minerva inconveniente;
71
La alusin a Hipocrene se refiere al mito segn el cual, al dar una coz el caballo Pegasus contra
una roca, surgi en el monte Hilicn, donde habitan las musas, una fuente.
72
Es inevitable recordar a Miguel de Cervantes cuando en su obra Viaje al Parnaso (1614)
lamenta su falta de condiciones para ser un gran poeta:
Yo, que siempre trabajo y me desvelo
Por parecer que tengo de poeta
La gracia que no quiso darme el cielo.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 315
No hay cosa que el desuso no consuma,
Que no produce sin cultura el agro.
Sarmiento se reconoce como un hombre que, llamado por Belona y Marte y,
por extensin, la Corona de Espaa, ha olvidado el vuelo lrico de su pluma por la
contundencia de la lanza.
Como se desprende del primer memorial de 1591 el ahora poeta vuelve a
ejercer su oficio de navegante y abandona, definitivamente sus arrebatos lricos. El
30 de noviembre de 1591 Felipe II firma una cdula por la que lo nombra Almirante
de la flota
73
que, a cargo de Juan Uribe Apalla, tena la finalidad de custodiar las
embarcaciones que salieran desde Cartagena, Nombre de Dios y Veracruz llevando
su cargamento de oro y plata a Espaa. El Adelantado cumple ahora la misma fun-
cin, como subalterno, que posea Diego Flores de Valds, antes de emprender la
travesa magallnica.
Por cuanto yo he mandado aprestar una Armada de galeones y
navos fuertes que vayan a las Indias a cargo de Juan de Uribe y
Apalla, a quien he prvido por mi Capitn General della para que
traiga con la seguridad que conviene todo el oro y plata mo y de
particulares que hubiere juntado para este efecto en Nombre de Dios
y Cartagena y Nueva Espaa y la Veracruz y venga el ao que viene a
estos reynos en compaa y conserva de las flotas de Tierra firma y
Nueva Espaa y porque conviene nombrar persona suficiente que sea
Almirante de la dicha Armada, acatando la diligencia y experiencia de
vos, Pedro Sarmiento de Gamboa, y lo que me habis servido y espe-
ro que lo haris, os he elegido y nombrado para que seis mi Almiran-
te de la dicha Armada por el tiempo que durare este viaje.
74
Esta Armada, luego de muchas dilaciones, parte el 29 de mayo de 1592
desde Cdiz. El destino no fue Amrica, como hubiera anhelado Sarmiento, sino la
regin de Cabo San Vicente para socorrer las costas acosadas por los saqueos de
piratas. Antes de la partida el viajero redacta cuatro cartas breves desde distin-
tos remitentes donde prevalece el tono informativo administrativo.
73
La cdula se conserva en el Archivo General de Indias Indiferente General 433. Libro 2, folio
94.v-95. Fechada en el Pardo y firmada por Felipe II, Yo el Rey.
74
Transcripcin del original.
316 MARA JESS BENITES
La primera, dirigida a Felipe II est escrita y firmada en Sanlcar de
Barrameda el da 5 de abril.
75
La segunda, tambin para el Rey es enviada desde
Bonanza con fecha del 15 de abril.
76
En ella informa que sigue en ese puerto con
nueve galeones y el da que partir hacia Cdiz. La tercera, es del 24 de abril
tambin desde Bonanza y va dirigida a Juan de Ibarra, Secretario del Rey. La impa-
ciencia se apodera del Almirante quien refiere que: Yo estoy comindome las ma-
nos para salir y caminar. Ya Dios nos guiar de manera que l sepa.
77
La ltima es anterior al momento del zarpe de la flota y est firmada el da 28
de mayo,
78
en la que informa que est concluyndose el despacho de la Armada y
seala aspectos que describen la composicin de la flota.
Van diecisis bajeles, tres galeones de Vuestra Majestad y las de-
ms naos fuertes escogidas y grandes medianamente artilladas y
municionadas y el galen San Felipe en todo punto admirable de gran-
de, fuerte, artillado, provedo de gente y vituallas, que es capitana,
pero va ms meditado que yo quisiera (...) 5 pataches pequeos, 2500
hombres de guerra y 1500 de mar.
Sarmiento comunica que ese da empez a salir la nave capitana y por incon-
venientes tuvo que regresar. En la carta se expresa nuevamente el deseo de servir
al rey como la vida mi resolucin va pronta a ejecutar por mi parte lo que Vuestra
Majestad me manda.
En el Archivo de Simancas se encuentra la ltima carta escrita por el viajero
y fechada a bordo del galen San Felipe el 10 de julio de 1592. La misma est
dirigida a Don Alonso de Bazn, Capitn General de la Armada.
79
En ella da cuenta
del estado de situacin de la flota paralizada por vientos contrarios y la escritura
renueva el enfado de las primeras misivas.
75
Copiada en los Manuscritos de Medina, Tomo 254, folios 244 245.
76
Copiada en los Manuscritos de Medina, Tomo 255, 76.
77
Esta carta fue encontrada por Jos Miguel Barros en el Archivo Nacional de Chile. Tomo 129. La
cita est tomada de la transcripcin de Barros.
78
Manuscritos de Medina, Tomo 255. Pieza 7348. La cita est tomada de Barros Franco (1982).
79
Archivo de Simancas, Guerra Antigua, Legajo 354. La letra de la carta no es de Sarmiento de
Gamboa. Slo el pedido final y su firma le pertenecen. La transcripcin es de Barros Franco.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 317
Ya ser tres das que se huyeron desta conserva dos pataches del servi-
cio desta armada. Creo habrn ido a Lagos so pretexto que haban agua y
se llevaron algn bizcocho, carneros y gallinas del Rey y de Juan de Uribe.
Lo que ms sorprende es el pedido final que esgrime la carta ya que es la
primera vez que realiza uno de ndole personal que revela un dato de su vida
privada. La escritura pierde la densidad que sostena los escritos anteriores, el
deterioro del cuerpo es asimilado a una mano que simplemente refiere, despojada
ya del mpetu anterior, datos burocrticos.
Aqu tiene Va. Sa. un servidor ms que es Don Francisco Sarmiento
de Sotomayor, sobrino de Don Garca Sarmiento, mayordomo de la
Emperatriz, mi primo. Est en la plaza de Alfrez real esperando que
V. Sa. le mande en qu le sirva y espera servirse del. Y as suplo a V.
Sa. le reciba por tal juntamente con el to, puesto siendo una cosa ha
de ser el servicio que a V. Sa. se hiciera de nuestra parte por un nivel.
La solicitud de ayuda para los pobladores del Estrecho, es reemplazada por
la suplica de un cargo. Con este pedido personal, donde reitera, como lo ha hecho
de manera incansable durante veinte aos, abandona el ejercicio de la escritura.
Cuatro das ms tarde sera llevado, muy enfermo, a Lisboa.
Al margen, en un recuadro despejado de un asiento contable se anota que
Pedro Sarmiento de Gamboa muri en Lisboa el 17 de julio de 1592.
80
La muerte del iluso poblador de un remoto e inhspito estrecho, taumaturgo,
astrlogo, cosmgrafo, atravesado en vida por el acto de escribir, no ha quedado
registrada en ningn acta de defuncin, tampoco se conserva un testamento y has-
ta se desconoce el lugar de su tumba.
81
El despojamiento que ha invadido la ltima
80
A.G.I. Contratacin, legajo 3281 B. En el A. G. I. se conservan dos manuscritos donde se hace
referencia a la muerte de Sarmiento de Gamboa. Uno es el nombramiento que se le otorgo a San
Juan de Aguirre como Almirante de la Armada en lugar y por muerte de Pedro Sarmiento de
Gamboa. El otro es el Ttulo que Bazn entrega a Juan Gutirrez donde tambin se hace
referencia a la muerte del navegante. (Contratacin. Legajos 3264. A.). Publicados en Landn
Carrasco: 1945, 258 259.
81
Rosenblat (1947) y Rosa Arciniega (1956) sealan que en el Diccionario histrico - biogrfico
del Per de Manuel de Mendiburu (Lima: 1887, T.VII, 254) se anota Su cadver est enterrado
en Sanlcar de Barrameda, en la iglesia del santuario de nuestra Seora de la Caridad. Barros
318 MARA JESS BENITES
etapa de su escritura se metaforiza en la ausencia de estos datos.
En ese silencio final, en la ausencia de palabras, naufraga un viajero y vasa-
llo que hizo de su vida al servicio de la Corona y de sus propias quimeras una odisea
trgica.
Franco (1981) seala que el dato es inexacto ya que el mencionado edificio fue construido
casi medio siglo despus de la muerte del viajero.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 319
Conclusiones
320 MARA JESS BENITES
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 321
Esta investigacin abarca la totalidad de los escritos de Pedro Sarmiento de
Gamboa historiador, navegante, astrnomo, conquistador del siglo XVI: Historia
ndica de 1572, Relaciones de los viajes al Estrecho de Magallanes de 1580, 1581,
1584 y 1590 y las cartas redactadas entre los aos 1572 y 1592.
Se parti de la hiptesis de que los distintos tipos textuales que conforman el
corpus (historia, relatos de viajes, cartas) determinan diferentes posiciones del su-
jeto que escribe, en referencia, tanto al objeto como a la finalidad de su escritura. El
trabajo estableci las relaciones entre las caractersticas tipolgicas de los distintos
textos y las posiciones que adopta el sujeto que los escribe. Ambos aspectos se
vincularon con las representaciones que el discurso proyecta no slo del sujeto que
lo produce sino tambin de la realidad en la que ste se encuentra inmerso.
He rastreado entonces tres ncleos: sujeto, discurso y representacin en un
corpus de textos que pertenece al momento narrativo de la conquista y colonizacin
del Nuevo Mundo.
La Historia ndica sostiene y legitima el proyecto colonizador y pacificador
que encabeza el virrey Francisco de Toledo en los Andes. Su estudio me enfrent
con dos cuestiones centrales. Por un lado los aspectos que atienden a una escritura
adscripta a los modelos historiogrficos tradicionales. Por otro, el modo en que la
mirada imperial del sujeto reconstruye en su escritura las imgenes del incario y su
pasado.
La primera cuestin es del orden de lo tipolgico y me condujo a un rastreo
de las categoras que constituyen y definen la formacin historiogrfica y dos de los
tipos discursivos en que se realiza: historia y crnica. En el anlisis se expuso el
modo en que el autor, desde la posicin de hombre de saber, letrado, define su
texto como historia a partir de la emergencia de dos principios constitutivos: ver-
dad y narracin. El primero como el eje sobre el que se erige una escritura que no
admite cuestionamientos; el segundo implica el modo de organizar la materia
discursiva.
Demostr que los mecanismos selectivos sobre los hechos y el modo en que
322 MARA JESS BENITES
son presentados en el espacio de la escritura revelan la posicin del sujeto textual
ya que ste manipula el material histrico para fundamentar su rol social como
hombre de armas. Este segundo aspecto atiende a la justificacin de los violentos
enfrentamientos que suscita la pacificacin de los incas.
Para abordar esta cuestin, complement el estudio de Historia ndica con
Relectio de Indis de Francisco de Vitoria, texto maestro sobre el cual el historiador
funda su lectura del mundo social, poltico y cultural de los incas para legitimar, con
argumentos vlidos (ilegitimidad de los indgenas como dueos de las tierras, orga-
nizacin poltica basada en una tirana y la falta de un sistema de sucesin definido:
behetras) el proyecto imperial. De Indis brinda a la obra el fundamento ideolgi-
co y jurdico para respaldar los mecanismos impuestos por Toledo en ese proceso
de anexin de las comunidades andinas y de supresin de sus creencias.
La obra fue confrontada con la Instruccin de Titu Cusi Yupanqui de 1571 ya
que el sujeto textual cumple un rol central en el proceso de resistencia y lo materia-
liza en este texto, cuyo discurso se opone al sistema colonial. El discurso de Cusi,
caracterizado como disidente, se opone al de Sarmiento ya que no est sustentado
en esa lgica de la colonizacin (Subirats: 1994) que determina la visin del mun-
do en la Historia ndica.
La obra de Sarmiento desplaza a la historia de los incas en tanto historia que
posee su propia coherencia, identidad y sentido. En su lugar el autor sustituye el
pasado incaico identificndolo directa e indirectamente con la historia del mundo
europeo. El mundo de los incas pierde su autonoma y contenido ya que es repre-
sentado por el discurso poltico y cultural dominante.
El escritor narra la historia de un pueblo mediante la sustitucin (traduccin)
de su palabra oral, transfirindola de la memoria, el "quipo" y el aire, al papel. La
escritura ubica al relato oral en una nueva categora que antes no posea, ya que
frente a la dispersin y multiplicidad, se impone lo unvoco.
En este proceso de asimilacin de la palabra de los incas, el historiador no
slo clausura otras escrituras, ya que considera que la suya es la ms "vera" y
"gustosa", sino que, adems, silencia los modos de representacin mtica del mun-
do inca a los que asocia con el concepto de lo falso. No slo sujeta la voz de los
incas, con su escritura de una historia controla el pasado. Ese control y conceptua-
lizacin sobre el pasado no est unido ni a lo identitario ni a la recuperacin de las
tradiciones, sino que tiene fines especficos.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 323
Las Relaciones de los viajes al Estrecho de Magallanes fueron escritas en
distintos momentos marcados temporalmente por la primera y la segunda incur-
sin. Reflejan movimientos que las acercan y distancian de los marcos oficiales y
revelan las distintas posiciones que asume el sujeto tanto con el objeto como con la
finalidad de su escritura.
El primer aspecto desarrollado fue el de las diferencias entre los textos que
confluyen en la Relacin, tipo discursivo que se ubica dentro de la formacin discursiva
historiogrfica: Instruccin Real e Instruccin y Memoria o Cuestionario, ya
que considero que determinan distintos contextos de produccin y accin. El cues-
tionario de cincuenta preguntas surge en un momento de sistematizacin de las
instituciones coloniales y brinda un patrn adecuado y eficaz de observacin que
presupone como gesto determinante la escritura.
Las instrucciones, en tanto, circulan desde el momento mismo de la llegada
de Coln al Nuevo Mundo y no necesariamente exigen un resultado por escrito ya
que su fundamento es sealar los pasos que seguirn los conquistadores en el
proceso efectivo de ocupacin territorial.
De esta manera me aparto de la distincin entre perodo no oficial y oficial
que propone Walter Mignolo (1982) ya que considero que ambas formas conviven
en los marcos institucionales. Es el Cuestionario, sin dudas, el que ha sufrido mayo-
res modificaciones hasta su configuracin definitiva. Los puntos de las instruccio-
nes, en tanto, se han estructurado de acuerdo al tipo de travesa que se emprende
y por ello abarcan acciones dismiles como escribir, ordenar, poblar, nombrar, fun-
dar, prohibir.
La designacin de relato de viaje a la que adscribo los textos da cuenta,
tanto de ese sentido de brindar informes en un marco oficial de circulacin, como de
referir los sucesos de un contexto particular de produccin: una empresa martima
colonizadora a un confn inhspito, a los lmites del imperio, a un espacio que em-
pieza a configurarse, que no posee lneas definidas en ningn mapa.
En la orientacin de mi propuesta la categora relato de viaje se acerca a
una escritura surgida en el marco de empresas colonizadoras oficiales que pone en
escena elementos recurrentes en la pluma de un navegante: referencia a los avata-
res y curso de los vientos, a la irregularidad de las corrientes, a la disconformidad
de los tripulantes, al estado de las naves y descripcin de la geografa: entradas,
puertos, alturas de las aguas. Se enmarcan all las mltiples realizaciones que
324 MARA JESS BENITES
involucra la escritura del viaje: actas de posesin, descripcin de derroteros, deta-
lles de los itinerarios, trazado de mapas, planos, relieves.
En el conjunto de las relaciones distingu momentos en los que la escritura se
acerca y se aleja de la observancia del mandato. Este movimiento proyecta el
cambio de posicin del sujeto que se advierte en el abandono gradual del gesto
descriptivo de la naturaleza y del paisaje que domina la escritura por encargo, por
el narrativo. La mirada eufrica, es de manera paulatina, desplazada por la voz de
la frustracin.
La Relacin y derrotero del viaje y descubrimiento del Estrecho de la Madre
de Dios, antes llamado de Magallanes de 1580 contesta y cumple con la funcin
bsica de referir aquello que previamente se ha pedido. Relacin de lo sucedido a la
Armada Real de Su Majestad en este viaje del Estrecho de Magallanes (1583), Re-
lacin hecha por Pedro Sarmiento a Su Majestad sobre lo sucedido en el Estrecho
(1584) y Sumaria Relacin (1590) son textos que surgen de la necesidad de ofrecer
una narracin como nico medio de defensa y de solicitud de recompensas. En
consecuencia, la escritura de la Relacin de 1580 abunda en las descripciones, la de
las tres relaciones sobre el segundo viajes es invadida por lo narrativo.
La delimitacin de los aspectos centrales que recorren y definen los relatos
de viajes fue la preocupacin que gui el anlisis de los textos. La lectura de los
escritos de Sarmiento que figuran en las ediciones publicadas por Pablo Pastells
(1920) y ngel Rosenblat (1950), se complement con una tarea de lectura, clasifi-
cacin y transcripcin de los manuscritos originales.
Este trabajo me permiti sealar el primer rasgo sobresaliente de la escritu-
ra: la alternancia entre la primera persona del singular, del plural y la tercera del
singular. El sujeto textual se representa de acuerdo a las situaciones desde estos
distintos lugares.
Otro rasgo destacado, es la relacin espacio escritura que se establece en
el texto ya que la pluma acompaa el desplazamiento espacial del viajero. Trazar y
escribir son dos de las acciones fundamentales.
En el acto de escribir se refleja esa necesidad de poseer el espacio y dominar
a quienes lo habitan, incluso cuando las inclemencias de la naturaleza y las flaque-
zas humanas lo transformen en una experiencia temeraria. Por esto el relato de
viaje es un tipo de texto en cuya realizacin el narrador entremezcla la descripcin
del paisaje con el sufrimiento, el penoso vagabundeo con la exploracin de las
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 325
costas, aspectos mltiples de una escritura guiada siempre por una mirada impe-
rial.
En la de 1580, resultado de su primer viaje, en la medida que Sarmiento
escribe, no slo configura el territorio sino que, adems, la escritura constituye en s
misma un acto de apropiacin del espacio que se recorre. Son dos los mecanismos
que le permiten, a la vez, representar y poseer: la necesidad de narrar (lo vivido) y
de describir (lo visto).
La Relacin respalda uno de los ltimos proyectos coloniales del Imperio
espaol por medio de una escritura que organiza su materia narrativa en funcin de
las normas impuestas por la Instruccin. En este texto Sarmiento se representa
como un sujeto moderno, una fortaleza vaca, movido por esa vocacin universal
de dominio. (Subirats: 1994).
Los relatos del navegante marcan un movimiento descendente en el cual el
cartgrafo, si bien se transforma en un desamparado, nunca se aparta de los obje-
tivos colonizadores. Se entremezclan los motivos que tejen la narracin de expedi-
cionarios harapientos con la representacin pica de un hroe que desconoce el
sufrimiento de quienes lo acompaan.
He sealado que la escritura de las relaciones marca dos momentos: uno
eufrico de exaltacin y optimismo y otro de decepcin y mayor conciencia del
sufrimiento. En ambos se cruzan la rigurosidad de la naturaleza con las contrarieda-
des de un narrador que introduce en el cuerpo textual el propio.
Este entrecruzamiento, al que he denominado narrativa del desamparo, se
apodera paulatinamente de la escritura. El sujeto se reconoce en el desconsuelo e
inscribe el padecimiento. Recorr de este modo, los cambios de posicin que adopta
un sujeto colonial mltiple y fracturado que se representa, en un comienzo, como
cosmgrafo, gegrafo y navegante pero que termina apagndose en una inscrip-
cin invertida de s mismo como la del suplicante que marca la Sumaria Relacin de
1590.
La categora de narrativa del desamparo se articula alrededor de la imagen
del abandono que sufren Sarmiento de Gamboa y sus pobladores. Abandono en el
que convergen la bsqueda infructuosa de auxilio tematizada a travs de la caren-
cia de ropa, alimentos, refugio. El deterioro corroe dos elementos imprescindibles
para el navegante y viajero: el barco y el calzado. Los pies descalzos y llagados de
los peregrinos y las naves que se deshacen, pulverizan delinean el marco de estro-
326 MARA JESS BENITES
picio que ingresa e invade todos los niveles textuales.
Este proceso de ficcionalizacin es atravesado, tanto por los elementos que
intervienen en la narrativa del fracaso, como por los que aparecen en la exaltacin
del momento mitificador. Estas dos categoras han sido propuestas por Beatriz Pas-
tor (1983) de manera contrapuesta. En los textos trabajados no se pueden estable-
cer estas distinciones como entidades separadas ya que el viajero se representa
como modelo de vasallo y contina con la misin encomendada.
La actitud paradigmtica, propia del momento mitificador, es revelada en el
acto de fundacin de ciudades y en el mismo proyecto colonizador. Los padecimien-
tos de un nosotros que lucha por sobrevivir en una naturaleza hostil, motivo que
atraviesa la narrativa del fracaso, se materializa en lo que, de acuerdo con una
propuesta de Margo Glantz (1992), se denomina escritura corprea.
En las relaciones de 1583, 1584 y 1590 se observan los distintos registros en
de una escritura cuyo objetivo es recorrer otros sucesos que la alejan progresiva y
sustancialmente de los requerimientos de la Instruccin. El narrador refiere formal-
mente los acontecimientos que ante su magnitud reclaman un espacio textual y que
desplazan el exclusivo acto de responder preguntas.
En la Relacin de lo sucedido a la Armada Real de Su Majestad en este viaje
del Estrecho de Magallanes de 1583, el nosotros permanece inmvil, es la escritura
del puerto, de la espera, de las llegadas frustradas. La Relacin hecha por Pedro
Sarmiento a Su Majestad sobre lo sucedido en el Estrecho de 1584, es la escritura
del desamparo que surge de la precaria implantacin de las instituciones espaoles
en el espacio que se coloniza.
La Sumaria Relacin de 1590, es una escritura que prueba el servicio presta-
do, merecedor por las marcas que se llevan en el cuerpo de algn reconocimiento.
La relacin de 1590 no surge de un mandato, la palabra fluye de las propias nece-
sidades de un sujeto que refiere diez aos de padecimiento e invariable fidelidad al
Rey.
De esta manera determin que en las narraciones sobre la segunda y acci-
dentada expedicin al Estrecho de Magallanes todos los niveles que involucran la
coherencia textual funcionan alrededor de la figura de Diego Flores y Valds, el
ineficaz general elegido por la Corona.
En estos textos Sarmiento desliza, escudado en la narracin de la vileza de
los actos cometidos por el general de la Armada, una crtica al Consejo de Indias y,
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 327
de modo indirecto, al Rey, destinatario al que se apela en todos los relatos. La
escritura que desprestigia a Flores es el nico medio de reivindicacin que posee el
cosmgrafo; es con la ley de la letra (Gonzlez Echevarra: 1990) con la que se
pugna por volver a ocupar el lugar del cual ha sido postergado por Felipe II.
Es importante destacar que, en todas las relaciones, el sujeto se aferra a la
concrecin de su empresa, rasgo que define a la narrativa del desamparo ya que
desde este espacio textual no se reconoce el fracaso; si bien existe una conciencia
del sufrimiento y sacrificio que implica la colonizacin de tierras inhspitas, la em-
presa no se asume como imposible.
La compulsin epistolar de Sarmiento me permiti indagar nuevamente as-
pectos tipolgicos y posiciones del sujeto. Sus cartas tambin estn escritas en los
marcos oficiales ya que tienen por principal destinatario al Rey, al Consejo de Indias
y a los secretarios del Rey, pero el mvil de su escritura no es nicamente el de
informar o hacer entera relacin de determinados acontecimientos; su presenta-
cin no est supeditada a ninguna solicitud oficial. Por el contrario, en cada una de
ellas se esgrimen pedidos, reclamos, se deslizan quejas. Este imperativo del ruego,
gesto y contenido principal de las cartas, acerca la escritura al tono de una deman-
da jurdica.
He afirmado que la accin de demandar implica asimismo una respuesta que
d satisfaccin a los reclamos. Sarmiento dirige todas sus misivas a un superior que
es quien tiene el poder de otorgrsela. En el origen de cada demanda est el su-
puesto del merecimiento. El narrador nunca cuestiona el objeto, solicita lo que est
seguro de merecer. En este contexto la escritura es el soporte, el ejercicio mediante
el cual el solicitante expone sus razones y refuerza con argumentos su pedido.
En todos los textos seal un fragmento, ubicado la mayora de las veces en
la parte final, en el que se expresa el pedido. Para definirlo utilic el trmino jurdico
petitum (o peticin) con el que han sido identificados los tramos en que se explicitan
los alcances de la solicitud.
He realizado una distincin tipolgica entre las cartas y memoriales. Los lti-
mos si bien esgrimen una solicitud, lo hacen desde una tercera persona que invaria-
blemente acumula motivos y lisonjas que acreditan el valor de quien suplica. El
desarrollo discursivo de los memoriales no presenta la complejidad estructural de
las cartas ya que son textos breves que evitan desviaciones temticas.
El abordaje del corpus de las epstolas y memoriales se detuvo en el modo en
328 MARA JESS BENITES
que el narrador se construye en el texto para solicitar un determinado favor o
reconocimiento. Qu se suplica y cmo es ese gesto del pedido fueron las indaga-
ciones centrales de este anlisis.
Advert una progresin inversa, tanto en el objeto de la accin de suplicar
como en la voz, cada vez ms fracturada, del suplicante. En un primer momento el
ruego tiene como objetivo el mvil de la honra, la estimacin y la hacienda, que se
reitera en las cartas escritas entre los aos 1572 y 1581. Es el discurso de un
navegante y colonizador eufrico, merecedor por sus hazaas de los ms altos
reconocimientos.
Este mvil es apartado por el del pedido angustiante de auxilio para los po-
bladores del Estrecho y para l mismo encerrado en las oscuridades del castillo
infernal. Defin a la escritura de esta fase tambin como corprea ya que en ella
se reflejan los tonos del desamparo y el cuerpo se inscribe en el texto para exponer
los jirones a los que las penurias lo han reducido. Las imgenes del deterioro se
rescriben y el narrador enfatiza la prdida: dientes, pelo, peso... que lo convierten
en una imagen fantasmtica.
El recorrido por los escritos de Sarmiento de Gamboa ha estado atravesado
por referencias a los azarosos acontecimientos de su vida para determinar el modo
en que los mismos se inscriben en los textos y definen a un hombre presuntuoso,
escindido y, sobre todo, profundamente solitario.
Con este derrotero por veinte aos de escritura, he tratado de completar el
trazo de la firma, de restituir al papel esa parte que una pluma impetuosa desgarr.
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 329
Bibliografa
330 MARA JESS BENITES
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 331
PEDRO SARMIENTO DE GAMBOA
A) TEXTOS DE PEDRO SARMIENTO DE GAMBOA
I- MANUSCRITOS
ARCHIVO GENERAL DE INDIAS - PATRONATO 33
Carta al Rey Felipe II. 4 de marzo de 1572. (N 2, R. 1, S. 1).
Carta al Consejo de Indias. 4 de marzo de 1572. (N 2, R. 1, S. 2).
Parecer de Pedro Sarmiento de Gamboa. 1580 (N 3, R. 2).
Representacin al Rey. Madrid, 6 de marzo de 1581. (N 3, R. 9, S. 1).
Representacin al Rey 15 de marzo de 1581. (N 3, R. 9).
Memorial presentado sobre la manera de buques que era conveniente fuesen al Estrecho
de Magallanes, el tiempo en que se convena salir para l de Espaa y la navegacin que se
haba de hacer. (N 3, R. 2). 1581.
Carta al Rey. Ro de Janeiro, 26 de octubre de 1582. (N 3, R. 16).
Carta al Rey. Ro de Janeiro, 30 de octubre de 1582. (N 1, R. 17).
Itinerario de la Armada de Diego Flores de Valds. 1 de junio de 1583. (N 3, R. 28).
Relacin de los capitanes, naos maestres y pilotos que S. M. provey para la Armada que envi
en la jornada del Estrecho de la Madre de Dios, antes llamado de Fernando de Magallanes y lista
de los pobladores del Estrecho. Ro de Janeiro, 1 de junio de 1583. (N 3, R. 29).
Derrotero de la navegacin que hizo la Armada del general Diego Flores de Valds. Ro de Ja-
neiro, 1 de junio de 1583. (N 3, R. 27).
Relacin hecha a Su Majestad sobre lo sucedido en el Estrecho de Magallanes cuando all se
qued y fund dos ciudades. Pernambuco. 18 de septiembre de 1584. (N 3, R. 46).
Relacin, gentes, provisiones de Pedro Sarmiento de Gamboa. San Sebastin de Ro de Janeiro,
13 de julio de 1584. Con duplicado. (N 3, R. 38, S. 5).
Carta a Antonio de Eraso. Villa Nuestra Seora de la Visitacin. 5 de enero de 1585. (N 3, R. 60,
S. 3).
Carta a Felipe II, Capitana del Espritu Santo, Victoria 5 de enero de 1585. (N 3, R. 60, S. 1).
Carta a Felipe II desde Ro de Janeiro. (N 3, R. 60, S. 7).
Carta a Don Juan Idiaquez. Mont de Marsn, 27 de septiembre de 1589. (N 3, R. 68, S. 7).
Carta a Felipe II. Crcel de Mont de Marsn, 2 de octubre de 1589. (N 3, R. 68, S. 8).
Sumaria Relacin de Pedro Sarmiento de Gamboa, gobernador y capitn general del Estrecho de
la madre de Dios antes nombrado de Magallanes y de las poblaciones en l hechas y que se han
de hacer para Vuestra Majestad. El Escorial 15 de septiembre de 1590. (N 3, R. 68).
Relacin de lo que monta lo que parece ser menester de bastimentos para cien hombre
por diez y ocho meses, los seis meses para el viaje de aqu al Estrecho y doce para quedar
332 MARA JESS BENITES
all. Principios de 1591. ( N 3, R. 1, S. 5).
Memorial presentado a Su Majestad de lo que convena proveerse para la jornada de la poblacin
y fortificacin del Estrecho de Magallanes. (N 3, R. 1, S. 2).
Tanteo de los me parece se debera proveer para la fortificacin y poblacin del Estrecho.
1591?. (N 3, R. 1. S. 4).
Balance de lo que ser menester de bastimentos, y lo que valdr para cient soldados por diez y
ocho meses, y para treinta marineros por diez meses. (N 3, R. 1, S. 1).
Memorial a Felipe II. 1591?. (N 3, R. 68, S. 4).
Memorial a Felipe II del 21 de noviembre de 1591. (N 3, R. 68, S. 12).
Memorial a Felipe II del 21 de noviembre de 1591. (N 3, R. 68, S. 13).
ARCHIVO GENERAL DE INDIAS INDIFERENTE GENERAL
Carta a Felipe II. Baha de Todos los Santos, 10 de diciembre de 1583. Indiferente General.
COLECCIN DE MANUSCRITOS DE JOS TORIBIO MEDINA.
Carta a Felipe II. Sevilla, 11 de agosto de 1581.
Carta al Secretario de Felipe II, Don Antonio de Eraso. Sevilla, 7 de agosto de 1581.
Carta a Felipe II. Santiago de Cabo Verde, 31 de enero de 1582.
Carta a Felipe II. Sanlcar de Barrameda, 5 de abril de 1589. Tomo 254. Folios 244 245.
Carta al Secretario de Felipe II. Bonanza, 24 de abril de 1592. Tomo 255.
ARCHIVO DE SIMANCAS
Carta a Don Antonio de Eraso. Santiago de Cabo Verde, 31 de enero de 1582.
Carta a Don Alonso de Bazn, Capitn General de la Armada, del 10 de julio de 1592 desde
el galen San Felipe. Guerra Antigua. Legajo 354.
II- EDITADOS
VIAJES A LAS ISLAS SALOMN
Relacin a las Islas Salomn en Amancio Landn Carrasco, Vida y viajes de Pedro Sarmiento
de Gamboa, Madrid: Instituto Histrico de Marina, 1945, pp. 215 233.
HISTORIA NDICA
Historia de los Incas, en Francisco de Toledo. Supremo organizador del Per de Roberto
Levillier.
Buenos Aires: Portas, 1942. [1572]. Tomo III, pp. 3 - 154.
Historia de los Incas, Buenos Aires: Emec, 1942. [1572].
Historia de los Incas, Buenos Aires: Emec, 1943. [1572].
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 333
Historia de los Incas, Buenos Aires: Emec, 1947. Edicin y notas de ngel Rosenblat. [1572].
Historia de los Incas, Madrid: Polifemo y Miraguano, 1988. [1572].
VIAJES AL ESTRECHO DE MAGALLANES
Viage al Estrecho de Magallanes por el capitn Pedro Sarmiento de Gamboa en los aos de
1579 y 1580 y la noticia de la expedicin que despus hizo para poblarle, Madrid; Imprenta
la Gazeta, 1768. Edicin, introduccin y notas a cargo de Bernardo de Iriarte. [1580].
El descubrimiento del Estrecho de Magallanes, Transcripcin y notas de Pablo Pastells.
Madrid: Sucesin Rivadeneira, 1920. pp. 480 645.
Viajes al Estrecho de Magallanes, Buenos Aires: Emec, 1950. Edicin y notas de ngel
Rosenblat. Introduccin a cargo de Armando Braun Menndez. Dos tomos.
Viajes al Estrecho de Magallanes, Madrid: Alianza, 1988. Introduccin, transcripcin y no-
tas de Mara Justina Sarabia Viejo. [Relaciones de 1579 y 1590]
Sumaria Relacin de Pedro Sarmiento de Gamboa, gobernador y capitn general del Estrecho
de la Madre de Dios, antes nombrado de Magallanes, y de las poblaciones en l hechas y que se
han de hacer por Vuestra Majestad. [1590] En Coleccin de documentos inditos del Archivo
General de Indias, Volumen V. 1875. pp. 286 419.
Derrotero al Estrecho de Magallanes, Madrid: Historia 16, 1987. Edicin e introduccin de Juan
Bautista Gonzlez. [Relacin de 1580].
B) TEXTOS VINCULADOS A PEDRO SARMIENTO DE GAMBOA
I- MANUSCRITOS
ARCHIVO GENERAL DE INDIAS
Descripcin del viaje que hizo Juan Ladrillero para terminar de descubrir el Estrecho de
Magallanes y sus tierras desde los ltimos lmites de las provincias y gobernacin de Chile
hasta dicho Estrecho. 1558. (P. 33, N 1, R. 1). En Pablo Pastells, El descubrimiento del Estrecho
de Magallanes. (pp. 499 500).
Aviso del Secretario Antonio de Eraso de participando al Consejo haberse dado a Sarmiento
el gobierno del Estrecho y salarios sealados. 20 de marzo 1581. (P. 33, N 3, R. 9, S. 2).
Real Cdula a los oficiales de la Ciudad de los Reyes ordenndoles pagar a Pedro Sarmiento
de Gamboa 1000 ducados de ayuda de costa en atencin por haber venido desde el Per por
el Estrecho de Magallanes y volver a hacer all para su poblacin. Lisboa 10 de septiembre de
1581. (P. 33, N 3, R. 68).
Real Cdula a los oficiales de Charcas en la que se les ordena pagar al gobernador Pedro
Sarmiento de Gamboa, 1000 ducados en atencin a sus servicios, y los que har en la poblacin
del estrecho de Magallanes, Lisboa, 10 de julio de 1582. (P. 33, N 3, R. 68. S.).
Expediente con declaraciones acerca de la llegada a la ciudad de Lima de ciertos ingleses con la
intencin de poblar cerca del Estrecho de Magallanes. Fechado en Lima el 20 de febrero de 1579.
334 MARA JESS BENITES
(P. 32, R. 6).
Parecer de Juan Bautista Gesio. 27 de agosto de 1579. Madrid. (P. 33, N 2, R. 7).
Nombramiento dado por Francisco de Toledo, virrey del Per a Pedro Sarmiento de Gamboa.
Lima, 9 de octubre de 1579. (P. 33, N 2, R. 5).
Instruccin al Capitn Pedro Sarmiento de Gamboa dada por Francisco de Toledo. Octubre
de 1579. (P. 33, N 3, R. 6).
Apuntamiento para la instruccin que se haba de dar a Pedro Sarmiento de Gamboa, que iba por
tierra al Estrecho de Magallanes, acerca de los dos fuertes y dems torres que se haban de
construir all de Juan Bautista Antonelli. (P. 33, N3, R. 10. 1581). En Pablo Pastells, El descubri-
miento del Estrecho de Magallanes. (pp. 499 500). En ngel Rosenblat, Apndice Documen-
tal a Viajes al Estrecho de Magallanes. (T. II: pp. 301 302).
Instruccin para los fuertes del Estrecho de Magallanes de Tiburcio Spanoqui. (P. 33, N 3,
6. 1580). En Pablo Pastells, El descubrimiento del Estrecho de Magallanes. (pp. 496 498).
En ngel Rosenblat, Apndice Documental a Viajes al Estrecho de Magallanes. (T. II: pp.
302 304).
Real Cdula a los oficiales de la ciudad de los reyes ordenndoles pagar a Pedro Sarmiento
de Gamboa, 1000 ducados de ayuda de costa en atencin por haber venido desde el Per
por el Estrecho de Magallanes y volver a hacer all para su poblacin. Lisboa 10 de septiem-
bre de 1581. (P. 33, N 3, R. 68. S. 2).
Real Cdula a los oficiales de Charcas en la que se les ordena pagar al gobernador Pedro
Sarmiento de Gamboa, 1000 ducados en atencin a sus servicios. Lisboa, 10 de julio de
1582. (P. 33, N 3, R. 68. S. 3).
Cuenta y razn del dinero que dio Agustn Gentil por el rescate de Sarmiento de Gamboa,
en virtud de orden que para ello le dio Don Juan de Idiaquez, cuyo costo fue de un ciento nove-
cientos once mil maravedes. Madrid, 8 de agosto de 1590. (P. 33, N 3, R. 9).
Dos notas sobre el descuento que deba hacerse de Pedro Sarmiento de Gamboa de las rentas
que gozaba para el pago del costo de su rescate. Uno es de Juan de Idiaquez a Su Majestad.
Madrid, 2 de enero de 1591, La otra no tiene fecha. (P. 33, N 3, R. 9).
Real Cdula a Pedro Sarmiento de Gamboa dndole el ttulo de Almirante de alarmada de los
Galeones. El Pardo. 1591? Indiferente 433. Legajo N 2. Folios 94 95.
II.- EDITADOS
FLORES Y VALDS, Diego, Carta a Antonio de Eraso. (1581), en ngel Rosenblat, Apndice Documen-
tal a Viajes al Estrecho de Magallanes. (T. II: pp. 307 311).
---------- , Carta a Felipe II (1582) en ngel Rosenblat, Apndice Documental a Viajes al Estrecho
de Magallanes. (T. II: pp. 311 - 314).
----------, Dos cartas del General Diego Florez de Valds, dando cuenta de varios sucesos de su
expedicin al Estrecho de Magallanes y lo que ocurri con unos corsarios ingleses. (1583), en
"CON LA LANZA Y CON LA PLUMA"... 335
ngel Rosenblat, Apndice Documental a Viajes al Estrecho de Magallanes. (T. II: pp. 315 328).
HERNNDEZ, Tom, Declaracin que de orden del Virrey del Per Don Francisco de Borja, prncipe de
Esquilache hizo ante escribano Tom Hernndez, de lo sucedido en las dos poblaciones funda-
das en el Estrecho de Magallanes por Pedro Sarmiento de Gamboa, en ngel Rosenblat, Eplogo
a Viajes al Estrecho de Magallanes. (T. II: pp. 373 386).
MENDAA, Alvaro de, Relacin y suceso de las cosas que han sucedido y pasado en el descubrimien-
to de las islas que el ilustre Sr. Alvaro Davendaa fue a descubrir el ao de 1567 hasta el de 1568,
por mandado del muy ilustre seor el licenciado Castro, su to, gobernador y presidente de los
reinos del Per. En Coleccin de documentos inditos del Archivo General de Indias, 1875,
Volumen V (pp. 221- 285).
URDANETA, Andrs de Relacin escrita y presentada al Emperador por Andrs de Urdaneta de los
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VEEDOR, Alonso, Relacin de lo que sucedi en la expedicin y Armada de Simn de Alcazaba al
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descubrimiento del Estrecho de Magallanes. (pp. 374 385).
C) ESTUDIOS SOBRE SARMIENTO DE GAMBOA
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