Sunteți pe pagina 1din 148

DESPIERTOS A

MEDIANOCHE
Jacquie D'Alessandro
1
Captulo 1
Un escalofro de inquietud baj por la espalda de Matthew Devenport que dej de cavar
para echar una ojeada al ce!enterio en penu!bra" Con todos los sentidos alerta a#u$ el odo
para or %nica!ente el chirrido de los #rillos & el a#itar de las hojas por la brisa fresca cu&o
inconfundible perfu!e a!ena$aba lluvia"
'as nubes cubrieron la luna envolvi(ndola en so!bras al#o que era !u& favorable para
sus propsitos pero que al !is!o tie!po le i!peda ver a cualquiera que se acercara lo que
no apaci#uaba el inquietante !artilleo de su cora$n"
)olvi a echar un vista$o a su alrededor lue#o se obli# a relajarse" *Maldita sea+ ,-or
qu( ese repentino nerviosis!o. 'as cosas no estaban saliendo !al" /in e!bar#o no poda
evitar la e0tra1a sensacin que lo haba invadido desde que a !edianoche haba salido de la
casa""" la sensacin de que al#uien lo se#ua" 'o observaba"
Un b%ho ulul & se le dispar el pulso2 apret los labios para i!pedir que el t(trico entorno lo asustara"
'levaba !eses reali$ando esas secretas salidas nocturnas & estaba acostu!brado a los sonidos e0tra1os
provenientes del bosque en so!bras" Con cal!a se inclin & rode con los dedos la fra e!pu1adura !et3lica
del cuchillo que llevaba en la bota" 4o tena pensado usar el ar!a pero lo hara si se vea obli#ado" 4o haba
lle#ado tan lejos ni dedicado tanto tie!po a la b%squeda para per!itir que al#uien le a!ena$ara"
Bsqueda? 'a palabra en s pareca una burla & se tra# el a!ar#o sonido que pu#naba por salir de su
boca !ientras clavaba la pala en la dura tierra" 5ra !ucho !3s que eso" Durante todo el a1o anterior esas
!alditas aventuras nocturnas se haban convertido en al#o !3s que una b%squeda" 5ra una obsesin que lo
despojaba del sue1o de su tranquilidad de espritu" -ronto""" pronto sabra" De una !anera u otra"
'evantando una pesada paletada de tierra la ech a un lado !ientras sus cansados !%sculos protestaban por
el esfuer$o" ,Cu3ntas fosas !3s podra cavar. ,Cu3ntas noches !3s podra resistir sin dor!ir. 6ncluso durante el
da cuando tena que abandonar la b%squeda por te!or a ser descubierto esa tarea se#ua obsesion3ndolo" 5n
estos !o!entos le quedaba !enos de un !es para cu!plir su pro!esa" 7 tanto su honor co!o su inte#ridad
requeran que la cu!pliera" 8aba co!pro!etido a!bas cosas & co!o consecuencia de su insensate$ se ne#aba
a co!eter otro error"
S, mejor mantener tu promesa que cometer otra equivocacin, se burl una vocecilla en
su interior"
Co!o esas e0cursiones nocturnas en la oscuridad" -ero ahora tras intentar con tanto
ahnco no fracasar no poda burlar a su !a&or ene!i#o"
5l tie!po"
5l tie!po se le a#otaba"
5ch a un lado varias paletadas !3s de tierra & lue#o se detuvo para secarse la sudorosa
frente con la !ano" 5l sudor le resbalaba por la dolorida espalda & solt un resoplido de
frustracin dis#ustado tanto por esa b%squeda infructuosa co!o por el hecho de que
irnica!ente su casa estaba ahora llena de invitados con lo que dispona todava de !enos
tie!po para continuar con la b%squeda" 8aban lle#ado en #rupo esa !is!a tarde & se haba
obli#ado a s !is!o a soportar su co!pa1a hasta despu(s de la cena una inter!inable
co!ida que haba lle#ado a pensar que nunca acabara"
Maldita sea no quera tener invitados" 4o quera que invadieran su casa" /u privacidad"
-ero ,tena otra eleccin. 4ecesitaba una novia & la necesitaba pronto" 7 por Dios hara
cualquier cosa que tuviera que hacer para conse#uirla" /e detuvo !ir durante lar#o rato la
fosa que acababa de cavar & tens los dedos sobre el 3spero !an#o de !adera de la pala" /
hara lo que tuviera que hacer"
Co!o en tantas otras ocasiones de su vida dej de lado sus propios deseos & se concentr
en la tarea" 9ena que to!ar varias decisiones que ca!biaran el ru!bo de su vida & a pesar
de que no tena nin#%n inter(s en hacerlo no poda retrasarlo !3s" As que aunque no le
#ustaba hacer de anfitrin abandonar la hacienda para ir a 'ondres en ve$ de invitar a las
candidatas a su casa en :ent le habra hecho perder todava !3s tie!po"
;
/us pensa!ientos fueron interru!pidos por un rel3!pa#o se#uido in!ediata!ente por el
o!inoso ru#ido de un trueno" 'as #otas de lluvia le ca&eron sobre la nuca" /e#undos despu(s
el cielo se abri sobre (l" 'a lluvia caa con una fuer$a torrencial #olpe3ndole la piel co!o si
de a#ujas pun$antes & fras se tratara" /inti la tentacin de enca!inarse hacia la casa de
abandonar la tarea pero levant la cara & cerr los ojos deleit3ndose en el cosquilleo que la
fra lluvia le haca sentir aunque slo fuera por unos instantes co!o si de esa !anera pudiera
liberarse de la onerosa tarea que lo haba posedo"
5stall otro rel3!pa#o atravesando el cielo oscuro & abri los ojos" Durante unos
se#undos el ra&o ilu!in las fechas centenarias de las l3pidas de la fa!ilia Devenport
i!pert(rritas bajo el a#uacero" Matthew parpade ante la repentina claridad lue#o se qued
parali$ado cuando descubri la fi#ura inconfundible de un ho!bre" Un ho!bre que se
desli$aba por la linde trasera del ce!enterio" Un ho!bre al que reconoci in!ediata!ente"
Maldita sea ,qu( estaba haciendo 9o! <illstone desli$3ndose a hurtadillas en !itad de
la noche por una propiedad privada. ,'o habra visto el herrero del pueblo. ,8aban sido los
indiscretos ojos de 9o! los que haba sentido sobre (l un !o!ento antes. 9a!poco es que
fuera un delito cavar fosas en su propiedad pero dada la naturale$a de su tarea Matthew tena
pocas #anas de que lo vieran" 'a observacin conduca a la especulacin & la especulacin a
inter!inables pre#untas""" nin#una de las cuales querra ni podra contestar"
=tro ra&o cru$ el cielo & vio c!o 9o! desapareca en !edio de los ol!os & arbustos
que separaban su propiedad 'an#ston Manor del ca!ino que conduca al pueblo de Upper
>ladersha!" 4o saba lo que estaba haciendo 9o! all ni lo que podra haber visto pero tena
que enterarse" 9endra que ir al pueblo"
/e le puso un nudo en el est!a#o slo de pensarlo" 4o haba ido al pueblo desde haca
casi veinte a1os" 4o desde entonces"""
6nterru!pi brusca!ente sus pensa!ientos no pensaba dejarse llevar por aquellos
dolorosos recuerdos" 4o tena por qu( ser (l quien fuera al pueblo" /i!ple!ente hara lo que
llevaba haciendo dos d(cadas? enviara a al#uien en su lu#ar" -or suerte Daniel estaba entre
los invitados" /u !ejor a!i#o hara el viaje por (l"
/us invitados""" Daniel el a!i#o en el que !3s confiaba & varios a!i#os !3s" 7 un reba1o de
jovencitas en el que cada una pareca una r(plica de las de!3s un #rupo de !ujeres parlanchinas donde no se
distin#uan individualidades" 7 lue#o estaban las da!as de co!pa1a !a!3s con los ojos puestos en el
!atri!onio o tas con el !is!o objetivo que lo !iraban con la !is!a codicia que unos buitres carro1eros
observaran a un cad3ver reciente" /i esas defensoras de la virtud conocieran la verdad sobre su vida & sus
circunstancias dudaba que estuvieran tan ansiosas por lan$ar sus hijas a sus bra$os"
Una risa carente de hu!or escap de sus labios aho#ada por el ruido de la lluvia & los truenos" -ero de
todas !aneras no tena i!portancia" Despu(s de todo haba cosas que podan ser pasadas por alto si a ca!bio se
obtena el ttulo de !arquesa de 'an#ston" 5sbo$ una !ueca de dis#usto pensando en las jo&as de la sociedad
que haba invitado a su casa" 9odas parecan""" vul#ares" 5ran las tpicas !ujeres de su clase""" flores de
invernadero que parloteaban durante horas sobre te!as insustanciales co!o el cli!a & la !oda" A pesar de que
cada una de sus invitadas posea las cualidades necesarias que (l buscaba en una esposa nin#una le haba
lla!ado la atencin"
@ueno salvo la que se haba sentado en el e0tre!o opuesto de la !esa del co!edor" 'a her!ana !enor de
lad& <in#ate que estaba presente en la reunin por insistencia de su her!ana" 'a chica a la que se le haban
desli$ado las #afas por la nari$" ,Cu3l era su no!bre. /acudi la cabe$a sinti(ndose incapa$ de recordarlo"
'a %nica ra$n por la que se haba fijado en ella era que la casualidad lo haba llevado a !irar en su
direccin despu(s de que sirvieran la sopa" 5lla se haba inclinado sobre su plato probable!ente para disfrutar
del aro!a" Cuando se incorpor las lentes de sus #afas estaban co!pleta!ente e!pa1adas por el vapor de la
sopa" Una inesperada risita pu#n por escap3rsele de la #ar#anta una risa nacida de la e!pata &a que era lo
!is!o que le pasaba a (l cuando to!aba el t( & llevaba puestas las #afas" 6!a#in el parpadeo tras las lentes
opacas & no pudo evitar esbo$ar una sonrisa divertida" /e#undos !3s tarde con las lentes li!pias sus !iradas se
encontraron" Al#o chispe en los ojos de la chica pero antes de que pudiera descifrarlo apart la !irada & otro
invitado recla! su atencin"
Ah s sus invitados todos estaran dor!idos confortable!ente acurrucados en sus ca!as" Unas ca!as
calientes & secas" Afortunados diablos"
A
-arpade para aclarar la lluvia de los ojos lue#o intent olvidar la pun$ada de envidia que lo invadi &
clav de nuevo la pala en la tierra"
BAtencin por favor prestad atencin" /e abre la sesin"
'a e!ocin atraves a /arah Moorehouse de la cabe$a a los pies cuando dijo con suavidad las palabras que
tanto haba esperado pronunciar" 5staba de pie al lado de la chi!enea de !3r!ol del dor!itorio de invitados que
le haba correspondido en la hacienda de lord 'an#ston el calor del fue#o que arda en la chi!enea se filtraba
por la fina bata de al#odn & el ca!isn" 'as so!bras titilaban en la estancia pareciendo a%n !3s a!ena$adoras
por los rel3!pa#os los truenos & la lluvia que #olpeaba con fuer$a las ventanas oscuras"
5ra la noche perfecta para hablar de !onstruos"
7 de asesinatos"
'enta!ente se acerc a la ca!a desli$ando la !irada sobre las tres !ujeres posadas sobre el enor!e
colchn co!o palo!as en una ra!a sus ca!isones eran de un blanco i!poluto & resplandecan bajo las luces
dan$antes" 'ad& 5!il& /tapleford & lad& Julianne @radle& la !iraban con ojos a#randados & e0pectantes
rode3ndose las rodillas con los bra$os" /arah haba tenido sus reservas sobre si las jvenes conse#uiran llevar a
cabo el plan de escaparse de sus aco!pa1antes para acudir a esa reunin clandestina pero haban lle#ado
e0acta!ente a la una de la !adru#ada" 'a hora perfecta para proceder"
/arah interca!bi una lar#a !irada con su her!ana !a&or Carol&n" Cracias a su !atri!onio die$ a1os
antes Carol&n haba ascendido de posicin social de hija de un si!ple !(dico a vi$condesa de <in#ate" -ero
debido a la !uerte de su a!ado !arido tres a1os atr3s se haba convertido en una afli#ida viuda con el al!a tan
destro$ada que /arah se haba lle#ado a pre#untar si su her!ana se recuperara al#una ve$" 5l brillo en los ojos
a$ules de Carol&n co!pensaba cualquier esc3ndalo que sus actividades nocturnas pudieran causar & /arah se
senta profunda!ente a#radecida de que a pesar de su p(rdida Carol&n estuviera haciendo un enor!e esfuer$o
por volver a la vida social"
9ras aco!odarse sobre la ca!a de tal !anera que las cuatro !ujeres for!aron un peque1o crculo /arah se
ajust las #afas sobre la nari$ levant la barbilla & dijo en un tono serio & adecuado para la ocasin?
B5!pe$ar( haci(ndoos una pre#unta que dada la naturale$a de nuestro debate se#ura!ente se nos ha
ocurrido a todas? ,cre(is que el doctor >ranDenstein es slo una invencin de la i!a#inacin de Mar& /helle& o
pens3is que es posible que real!ente fuera un cientfico loco que se dedicara a e0hu!ar tu!bas & robar restos
hu!anos para crear un !onstruo.
5!il& la !3s atrevida de las co!pa1eras de /arah susurr?
B,>ue un cientfico loco. Eui$3 todava e0iste & contin%a con su labor" 5s posible que
Mar& /helle& lo conociera & trabajara para (l antes de !antener ese escandaloso ro!ance con
-erc& ese ho!bre casado"
/arah !ir a la her!osa lad& 5!il& con la que haba entablado a!istad haca cinco a1os
por !edio de su her!ana" 8aba con#eniado in!ediata!ente con la inquieta 5!il& cu&os
ojos verdes solan brillar con travesura & cu&a viva$ i!a#inacin slo era equiparable a la de
la propia /arah" Con veinti%n a1os 5!il& era la !a&or de los seis hijos de lord & lad&
>enstraw" -or culpa del reciente rev(s en la fortuna fa!iliar debido a la desafortunada
inclinacin de su padre por las !alas inversiones & las caras a!antes 5!il& no tena !3s
re!edio que casarse pronto & bien"
Desafortunada!ente sus observaciones de la sociedad haban de!ostrado a /arah que el
padre de 5!il& no era el %nico caballero de su clase cu&as derrochadoras tendencias & falta de
perspicacia econ!ica haban tenido tales des#raciadas consecuencias financieras en su
fa!ilia" 7 lo peor era que incluso una chica tan bella co!o 5!il& acababa siendo !enos
atractiva por la falta de dote" -or no hablar de al#uien co!o ella !is!a una chica
absoluta!ente carente de fortuna & con la avan$ada edad de veintis(is a1os para la que la soltera
era un hecho inevitable" 'o que por otra parte le convena &a que #racias a sus observaciones haba lle#ado a la
conclusin de que los ho!bres slo daban proble!as"
Aclar3ndose la vo$ /arah dijo?
B5l que nos pre#unte!os si los cientficos locos co!o el doctor >ranDenstein e0isten real!ente es una
!anera perfecta de e!pe$ar el debate sobre el libro de /helle&"
Julianne la %nica hija de los condes de Catesbourne una de las !3s ricas fa!ilias de 6n#laterra se aclar la
#ar#anta para a1adir?
B/i !i !adre sospechara que he ledo ese libro se des!a&ara al instante"
F
/arah se volvi hacia Julianne observando su profundo sonrojo" /arah saba que al#unas personas
consideraban a la her!osa heredera rubia fra & altiva2 incluso ella !is!a lo haba pensado cuando se
conocieron a1os atr3s" -ero r3pida!ente se haba dado cuenta de que !3s que altiva Julianne era dolorosa!ente
t!ida" /e so!eta con docilidad a su arro#ante !adre pero /arah sospechaba que bajo esa apariencia tan
perfecta!ente equilibrada Julianne ocultaba un espritu aventurero que anhelaba al#o !3s que un si!ple paseo
por 8&de -arD bajo la estricta vi#ilancia de su da!a de co!pa1a & /arah estaba deter!inada a conse#uir que su
a!i#a e0tendiera las alas para volar"
/arah apenas fue capa$ de refrenar su naturale$a franca para no decirle lo bien que podra venirle a su severa
!adre una buena dosis de sales" -ero si!ple!ente a1adi?
B/o!os la /ociedad 'iteraria de Da!as 'ondinenses un ttulo que i!plica que lee!os & discuti!os las
obras de /haDespeare aunque en realidad lee!os lo que quere!os2 con eso debera bastar" 7a que El moderno
Prometeo, o Frankenstein, si lo prefers es a pesar de los esc3ndalos que lo rodean considerado una obra
literaria nadie puede acusarnos de !entir" B Curv los labios hacia arriba" B 5sos esc3ndalos son precisa!ente la
ra$n por la que lo esco# co!o pri!er libro a debatir"
B9en#o que ad!itir que esto es lo !3s divertido que he hecho en !ucho tie!po B dijo
Carol&n con un entusias!o que contrastaba con su cal!ada !anera de ser"
'a actitud de su her!ana hi$o que /arah alber#ara esperan$as de que Carol&n estuviera cerca de abandonar
la concha de reserva tras la que se ocultaba" 5sa peque1a rebelda de leer un libro escandaloso escrito por una
!ujer que se haba relacionado con un ho!bre casado & tenido un par de ni1os con (l antes de casarse indicaba
que Julianne haba dado los pri!eros pasos para escapar del a#obiante control de su !adre & resultaba justo lo
que necesitaba 5!il& para olvidar los proble!as financieros de su fa!ilia"
B5s una aventura divertida B dijo /arah !ostrando su aprobacin" B Creo que todas estare!os de acuerdo en
que Mar& /helle& posee una i!a#inacin vivida & for!idable"
B-uedo entender por qu( al principio se cre& que el libro estaba escrito por un ho!bre B a1adi 5!il&" B
,Eui(n podra sospechar que una !ujer pudiera concebir se!ejante historia.
BGsa es slo una de las !uchas injusticias de la sociedad actual B dijo /arah refiri(ndose a un te!a que la
afectaba profunda!ente" B 'as !ujeres est3n infravaloradas" A !i parecer (se es un #rave error"
B-uede que sea un error B a1adi Carol&n B pero as es co!o son las cosas"
5!il& asinti con la cabe$a"
B7 son los ho!bres quienes !3s desprecian a las !ujeres"
B-recisa!ente B dijo /arah ajust3ndose las #afas" B 7 prueba una de !is teoras favoritas? no ha& nada !3s
!olesto en la tierra que un ho!bre"
B,8ablas de al#%n ho!bre en particular. B -re#unt Carol&n con la vo$ car#ada de diversin" B ,= hablas en
#eneral.
B5n #eneral" /abes cu3nto !e #usta observar la naturale$a hu!ana & bas3ndo!e en !is detalladas
observaciones he lle#ado a la conclusin de que a la in!ensa !a&ora de los ho!bres se les puede definir con
una sola palabra"
B,Una palabra que no sea fastidioso. B -re#unt Julianne"
B/" B /arah arque las cejas e hi$o una pausa co!o si fuera una profesora esperando las respuestas de sus
alu!nas" Co!o nadie se aventur las apre!i? B ,'os ho!bres son""".
B,5ni#!3ticos. B Dijo Carol&n"
B5h""" ,viriles. B -ropuso 5!il&"
B8u!!!""" ,peludos. B A1adi Julianne"
BMe!os B indic /arah con un brusco asenti!iento de cabe$a haciendo que las #afas se le volvieran a
resbalar por la nari$" B Casi sin e0cepcin" /ean jvenes o viejos creen que las !ujeres no son !3s que est%pidos
adornos que se pueden i#norar o si!ple!ente utili$ar para tolerarlas despu(s" Al#o a lo que dar una pal!adita en
la cabe$a & lue#o dejar tirado en cualquier esquina para continuar bebiendo su brand o coqueteando"
B4o saba que tuvieras tanta e0periencia con caballeros B dijo Carol&n con suavidad"
BUna puede sacar sus propias conclusiones de la !era observacin" 4o !e hace falta ju#ar con fue#o para
saber que acabar( que!3ndo!e"
5l rubor inund las !ejillas de /arah" 5ra cierto que tena !u& poca e0periencia con los
ho!bres & que las !iradas !asculinas sie!pre parecan pasarla por alto para recaer en
al#una !ujer !3s atractiva" Al ser de naturale$a pra#!3tica & !u& consciente de las
li!itaciones de su apariencia haca tie!po que haba dejado de la!entarse por ese hecho" /er
invisible para los ho!bres le haba per!itido observar su co!porta!iento durante lar#as
H
horas !ientras estaba sentada en las esquinas de las nu!erosas veladas a las que haba
asistido reciente!ente con Carol&n todo para intentar alentar a su her!ana a que abandonara
el luto" 7 bas3ndose en esas observaciones /arah senta que su opinin estaba justificada con
creces"
5ran !e!os"
B/i tu teora es cierta B dijo Carol&n B entonces est3 claro que los caballeros creen que las
!ujeres son ta!bi(n buenas para coquetear con ellas" B Aparecieron una arru#uitas alrededor
de sus ojos pero /arah percibi la profunda triste$a que invada la !irada de su her!ana" B ,=
acaso se li!itan a coquetear con las plantas.
'a culpa dej a /arah sin palabras & ju#uete con el la$o que ase#uraba su lar#a tren$a de la cual se
escapaba un buen pu1ado de ri$os indo!ables" 5l !arido de Carol&n 5dward haba sido un ho!bre !odelo?
devoto a!oroso & fiel" 4o haba sido en absoluto un !e!o" -ero Carol&n estaba acostu!brada !3s que
cualquier otra persona a su franque$a"
B/lo coquetean con las plantas despu(s de beber de!asiado brand! 'o cual ocurre con de!asiada
frecuencia" -ero ahora esto& hablando de los !e!os del libro que he!os seleccionado & por lo que a !
respecta )ictor >ranDenstein era re!atada!ente !e!o"
B5sto& total!ente de acuerdo B dijo Julianne asintiendo enf3tica!ente & olvidando su usual reserva
co!o a !enudo suceda cuando las cuatro se reunan" B 9odo lo !alo que ocurre en la historia los asesinatos &
las tr3#icas !uertes fueron por su culpa"
B-ero )ictor no !at a nadie B ar#u!ent 5!il& inclin3ndose hacia delante" B 5l responsable fue el
!onstruo"
B/ pero fue )ictor quien lo cre B se1al Carol&n"
B7 despu(s lo recha$" B /arah cerr los pu1os acord3ndose de la aversin que senta por el cientfico & la
profunda si!pata que senta por la #rotesca criatura que haba creado" B )ictor descart a ese pobre diablo co!o
si fuera basura hu&endo de (l dej3ndolo solo" /in conoci!ientos de la vida sin !ostrarle c!o sobrevivir" 'o
haba creado (l pero no le !ostr ni un 3pice de decencia" 7 slo porque era un !onstruo" Cierta!ente no era
culpa del !onstruo ser as" 4o todo el !undo es her!oso" B 5nco#i los ho!bros con filosofa !ientras
sospechaba que la e!pata que senta por el !onstruo era qui$3s el reflejo de su propia lucha personal"
B5l !onstruo era al#o !3s que feo B puntuali$ Julianne" B 5ra enor!e & horrendo" 9otal!ente aterrador"
B6ncluso as aunque nadie hubiera encontrado la !anera de tratarle con decencia sin duda al#una )ictor su
creador debera haberle !ostrado un poco de bondad B insisti /arah" B 5l !onstruo no se volvi run & cruel
hasta despu(s de darse cuenta de que nunca sera aceptado" -or nadie" Eu( diferente hubiera sido su vida si slo
una persona hubiera sido a!able con (l"
B5sto& de acuerdo B dijo Carol&n" B >ue una fi#ura tr3#ica" /i )ictor lo hubiera tratado con decencia
creo que otros hubieran se#uido su eje!plo"
B-ero de todas !aneras )ictor sufri por sus pecados B dijo Julianne" B 5l !onstruo !at a su
her!ano a su !ejor a!i#o & a su esposa" 'le#u( a sentir si!pata por a!bos por >ranDenstein & por el
!onstruo"
/arah frunci los labios"
BDebo ad!itir que !i curiosidad ha sido avivada por las a!bi#uas referencias a visitar osarios & cavar en los
ce!enterios en busca de restos hu!anos" /helle& no nos ha dado !uchos detalles de c!o se cre real!ente a la
criatura & de c!o (sta cobr vida" 5so !e hace pre#untar!e si tal cosa es posible en realidad" B Desvi la
!irada hacia la ventana donde repicaba la lluvia & rela!pa#ueaban los ra&os" B ,=s dais cuenta de que el
!onstruo fue creado durante una noche de tor!enta co!o (sta.
B4i siquiera lo !enciones B dijo Julianne con un perceptible estre!eci!iento" B 4o olvides que la verdadera
obsesin de )ictor fue la b%squeda de conoci!ientos que a la lar#a fue su perdicin"
B4o ha& nada errneo en la b%squeda de conoci!ientos B protest /arah"
B/ospecho que )ictor >ranDenstein & su !onstruo estaran en desacuerdo conti#o B dijo Carol&n"
B-ersonal!ente opino que el error de )ictor fue crear a una criatura tan repulsiva B dijo 5!il&" B /in duda
al#una poda darse cuenta de lo horrenda que era la criatura antes de darle vida" -uede que no sea cientfica pero
si tuviera que crear a un ho!bre sera el ho!bre perfecto" 4o uno al que no se le pudiera ni !irar" 7
definitiva!ente no creara a uno que fuera capa$ de asesinar"
B5l ho!bre perfecto""" B susurr Julianne #olpe3ndose li#era!ente la barbilla con un dedo"
B ,Crees que puede e0istir.
I
/arah desvi la !irada hacia Carol&n" )io la so!bra de triste$a que e!pa1aba los ojos de
su her!ana & casi pudo leer sus pensa!ientos? E"ista! Estuve casada con #l!
5!il& suspir"
BMe #ustara pensar que s pero no creo haberlo conocido"
B4i &o B dijo /arah" B 7 en los %lti!os !eses he tenido la oportunidad de observar lo !ejor que la sociedad
tiene para ofrecer" 4o vi un solo ho!bre al que se pudiera calificar de perfecto"
B4i siquiera uno que se acerque a la perfeccin B convino Julianne con un suspiro"
B@ueno lo encuentro inaceptable B dijo /arah incorpor3ndose" B -or consi#uiente en honor al espritu que
re$u!a la lectura de El moderno Prometeo, propon#o que ha#a!os lo que no hi$o )ictor >ranDenstein" B /e
inclin hacia delante e hi$o una pausa !ientras senta c!o la e0citacin la e!bar#aba el silencio fue roto por
el retu!bar de un trueno & el violento #olpeteo do la lluvia contra los cristales" Un rel3!pa#o ilu!in las tres
inquisitivas !iradas fijas en ella" B Declaro B susurr /arah B que creare!os al 8o!bre -erfecto"
J
Captulo ;
>inal!ente 5!il& se aclar la #ar#anta"
B,Crear al ho!bre perfecto. ,9e has vuelto loca. /i crees que vo& a andar a escondidas en osarios &
ce!enterios en busca de restos hu!anos"""
B/anto cielo 5!il& tu i!a#inacin est3 resultando ser casi tan #rotesca co!o la de Mar& /helle& B dijo
/arah" B Ade!3s no esto& de!asiado convencida de que sea cientfica!ente posible reani!ar a los !uertos
co!o hi$o >ranDenstein"
BCracias a Dios B !ur!ur Julianne"
BEuera decir que debera!os crear al ho!bre perfecto en sentido fi#urado no literal!ente" Decidir qu(
caractersticas debe poseer el 8o!bre -erfecto" 8acer una lista de las cualidades fsicas & ras#os de la
personalidad"
B7a veo B dijo Carol&n ladeando la cabe$a" B -ero ,por qu( detenernos ah. -ropon#o que lo cree!os de
verdad" 4o co!o un !onstruo sino co!o""" un !u1eco de ta!a1o natural"
B*=h s+ B /usurr 5!il& con e0citacin" B Uno que poda!os sentar en una silla & que nos aco!pa1e en la
salita"""
B7 &a puestos que nos oi#a hablar sobre la !oda sin quejarse B interru!pi Julianne con
una risita tonta" B Durante !uchas horas"
Atrapada por el entusias!o que haba suscitado el pro&ecto & contenta por haber captado clara!ente el
inter(s de Carol&n /arah se levant & cru$ la estancia hasta el escritorio situado en la esquina !3s pr0i!a a la
chi!enea" Despu(s de sentarse to! papel & plu!a para co!en$ar a hacer una lista"
BAs que el 8o!bre -erfecto se sentar3 & hablar3 con nosotras B repiti !ientras escriba"
B4o slo nos hablar3 B a1adi Carol&n B ade!3s nos escuchar3"
B7 no slo nos escuchar3 B apostill 5!il& B sino que querr3 conocer nuestra opinin"
B-or supuesto B convino /arah su!er#iendo la punta de la plu!a otra ve$ en el tintero" B -orque sabr3 que
so!os inteli#entes & que tene!os cosas i!portantes que decir" ,Eu( !3s.
BDebe tener buen cora$n B dijo Carol&n" B Deber3 ser paciente" Ceneroso" 8onesto" 7 honorable"
B=currente inteli#ente & un !a#nfico e incansable bailarn B a#re# 5!il&"
Julianne suspir so1adora"
B5l 8o!bre -erfecto deber3 ser #uapsi!o un ro!3ntico incurable & !u& apasionado"
/arah parpade tras las lentes de sus #afas2 despla$ la !irada a la ca!a donde Julianne !iraba
ensi!is!ada hacia la ventana con una !irada ausente en los ojos"
B,Mu& apasionado.
Julianne se #ir hacia ella & asinti con e0presin seria"
B=h s" De esa clase de ho!bres que pueden conse#uir que una !ujer cai#a rendida a sus pies"
B,'iteral o fi#urada!ente.
BDe las dos !aneras" 5l 8o!bre -erfecto deber3 provocar !ariposas en el est!a#o con slo una !irada"
B= puede que si#nifique que has co!ido queso en !al estado B dijo /arah con sequedad"
/anto Cielo despu(s de ser testi#o del sufri!iento que Carol&n haba padecido tras la
!uerte de 5dward no abri#aba el !enor deseo de vivir #randes pasiones" 7a dedicaba toda su
ener#a a los libros las flores sus !ascotas & sus bocetos as que #racias pero no" Ade!3s
ella no era la clase de !ujer que pudiera inspirar la pasin de un ho!bre"
5n al#unas ocasiones no poda evitar i!a#inarse qu( se sentira al poseer el tipo de belle$a
que inspiraba tales senti!ientos" ,Eu( se sentira al a!ar as a un ho!bre. ,Al ser a!ada de
esa !anera. ,Eu( se sentira siendo tan deseada.
/us in%tiles enso1aciones fueron interru!pidas cuando Julianne le lan$ una !irada
adusta !ientras se1alaba el papel"
BMariposas en el est!a#o" -onlo por escrito"
B5stupendo B !ascull /arah & lo escribi" Despu(s de hacerlo levant la vista" B ,Al#una
cosa !3s.
Carol&n se aclar la vo$"
K
B9a!bi(n debera ser un""" hu!!! ta!bi(n debera saber besar" B /e aclar la #ar#anta otra ve$" B Aunque
por supuesto eso podra estar incluido en lo de !u& apasionado"
/arah a#re# que supiera besar a la lista & frunci el ce1o ante el rubor que inund las !ejillas de su
her!ana"
B,Al#o !3s.
BCreo que debera #ustarle ir de tiendas B dijo 5!il&" B 7 debera ser alto & fuerte"
B=h s B dijo Julianne" B Con anchos ho!bros & un !ontn de !%sculos"
B-arece que quieres un !ulo de car#a B dijo /arah !ientras haca volar la plu!a sobre el papel"
BCon cabello espeso B a#re# Carol&n a /arah le pareci que la triste$a i!pre#naba su vo$" B 5speso &
ondulado"
B7 unos labios llenos & her!osos B dijo 5!il& con una risita nerviosa" B 7a sab(is que son los
!ejores para besar"
/arah lo a1adi a la lista dejando a un lado el in%til pensa!iento de besar a un ho!bre &a tuviera los labios
llenos o de cualquier otra !anera" Aunque eso no i!peda que hubiera !o!entos en los que deseara que un
ho!bre acercara !u& despacio sus labios a los su&os &"""
/acudiendo la cabe$a brusca!ente para deshacerse de la i!a#en de unos labios varoniles & llenos que nunca
tocaran los de ella pre#unt?
B,Al#o !3s. B Co!o no su#irieron nada !3s ech un vista$o a la lista & dijo? B /e#%n la /ociedad 'iteraria
de Da!as 'ondinenses el 8o!bre -erfecto deber3 tener buen cora$n ser paciente #eneroso honesto
honorable ocurrente inteli#ente #uapo ro!3ntico !u& apasionado deber3 provocar !ariposas en el est!a#o
tener los labios llenos & saber besar bailar ir de co!pras saber escuchar & pedir nuestra opinin & todo sin una
sola queja"
B=h s suena real!ente perfecto B dijo 5!il& !ostrando su confor!idad"
B,Eu( te pasa /arah. B -re#unt Carol&n" B 4o has a1adido nin#una cualidad a la lista"
B4o porque creo que vosotras las hab(is puesto todas B dijo"
B9iene que haber al#o que consideres necesario en el 8o!bre -erfecto B a1adi Julianne"
/arah lo consider durante unos se#undos lue#o asinti"
BAhora que lo !encionas""" creo que debera usar #afas"
B,Cafas. B 9res voces car#adas de dudas resonaron en la habitacin"
B/" 7 &a que a ! !e #usta tanto la jardinera deberan #ustarle las flores" 7 trabajar en el jardn" Cavar en
la tierra & arrancar !ale$as" 7 todo de !anera incansable & sin proferir ni una sola queja"
B4o puedo i!a#inar!e a un caballero de ran#o arrancando !ale$a & ade!3s no creo que
sea tan i!portante co!o besar bien B dijo 5!il& con una sonrisa traviesa B pero supon#o que te
vendr3 bien si paseas con (l por un jardn & te quedas sin conversacin"
/arah a1adi sus requisitos a la lista & lue#o dej la plu!a sobre el escritorio & se #ir hacia sus
co!pinches !ejor dicho hacia la /ociedad 'iteraria de Da!as 'ondinenses"
B@ueno &a que esto ha sido idea tu&a Carol&n ,c!o propones que realice!os el !u1eco a escala natural.
/u her!ana frunci el ce1o & se dio #olpecitos en la barbilla con el dedo"
B)ea!os""" necesitare!os la ropa de al#%n caballero" Unos pantalones una ca!isa una corbata & unas
botas"
B/ lue#o pode!os rellenar las prendas B dijo Julianne con los ojos brillando a la lu$ del fue#o" B Con
al!ohadas"
B'a for!a de la cabe$a la pode!os conse#uir con un cojn B a#re# 5!il&" B Co!o /arah es la %nica de
nosotras que sabe dibujar puede plas!ar all su cara" )oto por que los ojos sean a$ules"
B-refiero los ojos casta1os B dijo Julianne"
B)erdes B interpuso Carol&n cosa que no sorprendi a /arah2 5dward tena los ojos verdes"
B5n ese caso para satisfacer a todas tendr3 los ojos color avellana B decret /arah2 lue#o
sonri a!plia!ente" B Color que es precisa!ente !i favorito" Ahora nuestro caballero
necesita un no!bre" B >runci los labios & lue#o sonri" B ,Eu( os parece >ranDlin 4" /tein.
9odas se rieron & estuvieron de acuerdo" 'ue#o Julianne pre#unt?
B,Dnde podre!os conse#uir ropa de ho!bre. ,/e puede co!prar en el pueblo.
BAs ser3 !u& aburrido B se !of /arah" Curv los labios en una sonrisa" B /u#iero una cacera" 'os
caballeros que han sido invitados a la reunin ca!pestre estar3n ocupados durante el da ca$ando o ju#ando al
L
billar" /u#iero que si!ple!ente escoja!os a un caballero va&a!os hasta su dor!itorio cuando (l no est( cerca &
le despoje!os de la prenda que ha&a!os acordado & voil$, >ranDlin 4" /tein habr3 nacido"
B4o pode!os robar cosas B dijo Julianne consternada"
/arah recha$ la acusacin con un !ovi!iento de !u1eca"
B5so no es robar""" /lo to!are!os prestados los artculos" Des!ontare!os a >ranDlin antes de irnos a casa
& devolvere!os todos los artculos a los caballeros i!plicados"
Julianne se !ordi el labio inferior"
B,7 si nos pillan.
B6r3s a la c3rcel B dijo 5!il& con el se!blante perfecta!ente serio" B As que ser3 !ejor que no
lo ha#an"
6ncluso bajo la tenue lu$ /arah vio c!o Julianne palideca"
B4o ir3s a la c3rcel B la tranquili$ lan$3ndole a 5!il& una !irada acusadora" B -ero te
!orir3s de ver#Men$a & tu !adre se des!a&ar3 as que procura que no te atrapen"
Julianne se !ordisque el labio lue#o sacudi la cabe$a asintiendo con fir!e$a"
B)ale lo har("
B-or fin B dijo 5!il& B un poco de e0citacin de verdad" B /e puso a dar saltitos & se frot las !anos" B ,Cu3l
ser3 la pri!era prenda & qui(n ser3 nuestra pri!era vcti!a.
B8u!!!""" Co!ence!os por un artculo que parece ser esencial para la !a&ora de los caballeros B su#iri
/arah" B ,Eu( os parecen las botas.
B/u#iero a lord @erwicD para las botas B dijo Julianne" B 4o slo se pavonea con un aire de suficiencia sino
que est3 claro que se siente or#ulloso de su cal$ado" @ail( con (l una contradan$a hace varias se!anas en la
velada que or#ani$ lad& -o!perla& & cuando ad!ir( sus $apatos se dedic a soltar alaban$as sobre lo fina que
era la piel durante los si#uientes cinco !inutos"
BUna e0celente su#erencia B dijo /arah" B 9% ser3s la encar#ada de obtener las botas de lord @erwicD
Julianne" -ero no le despojes de ese par en particular se#uro que nota su ausencia" ,7 para la corbata.
B'ord 9hurston se enor#ullece de sus intrincadas corbatas B dijo 5!il& B & con ra$n? nunca he visto unas
corbatas !ejor anudadas" 5s ad!irable que un ho!bre se preocupe tanto por su apariencia" Conse#uir( una" 4o
debera de ser de!asiado difcil" 8e co#ido pr3ctica recuperando las cosas que !e roban !is !olestos her!anos
!enores"
BCre que haba!os quedado en que esto no sera un robo B dijo Julianne en tono preocupado"
B7 no lo es B ase#ur /arah con vo$ tranquili$adora" Mir a Carol&n" B A nosotras nos quedan una ca!isa &
unos pantalones" Co!o los pantalones son al#o !3s""" personal & &a has estado casada & por lo tanto est3s !3s
fa!iliari$ada con esas cosas de esto naturale$a !asculina creo que deberas conse#uirlos t%"
BMu& bien B dijo Carol&n con serenidad co!o si /arah slo hubiera su#erido que preparara otra ta$a de
t(" B De los caballeros que est3n en la casa creo que se los pedir( prestados a lord /urbrooDe" /u #usto es
i!pecable & su ropa sie!pre est3 perfecta!ente hecha a la !edida"
B/in !encionar la !anera en que rellena los pantalones B dijo 5!il& con una traviesa & a!plia
sonrisa"
/arah observ c!o su her!ana & sus dos a!i#as se !iraban las unas a las otras lue#o estallaron en risitas
aho#adas" /e uni al #rupo contenta de or a Carol&n rerse pero !olesta consi#o !is!a por no haber notado
c!o llenaba lord /urbrooDe sus pantalones" 4or!al!ente era !u& observadora" 9o! nota !ental para fijarse
!3s de cerca la pr0i!a ve$"
BCreo que la ca!isa debera ser de nuestro anfitrin lord 'an#ston B dijo Julianne B !e fij( durante la cena
de esta noche que de todos los caballeros su ca!isa era la !3s blanca & la !ejor al!idonada"
B5s quien tiene los ho!bros !3s anchos B dijo 5!il& con una picara sonrisa"
B5ntonces que sea lord 'an#ston B dijo Carol&n" Mir a /arah" B 9u tarea ser3 conse#uir
una ca!isa de nuestro anfitrin"
/arah apret los labios para no hacer una !ueca" 7a su anfitrin" Euien en slo unos
se#undos durante la cena se haba dado cuenta de que se le haban e!pa1ado las #afas por
culpa de la sopa se haba redo de ella & acto se#uido la haba i#norado" @ueno no se haba
redo abierta!ente pero ella haba percibido el li#ero te!blor de sus labios" 'ue#o haba
reto!ado su habitual pose indolente para dedicar la atencin c!o no a una !ujer !3s
atractiva" 'os caballeros sie!pre dejaban de prestarle atencin con rapide$" Aquello haba
dejado de !olestarla haca !ucho tie!po pero con lord 'an#ston durante un instante haba
lle#ado a pensar que (l tena intencin de hablar con ella" 5ra ridculo pero haba credo de
1N
verdad que se rea con ella en ve$ de ella" -or lo que su recha$o la haba afectado !3s de lo
que hubiera querido"
8aba observado a suficientes ho!bres co!o (l para reconocerlo" 4o tena la !enor duda
de que Matthew Devenport que haba heredado el ttulo de !arqu(s de 'an#ston tras la
!uerte de su padre el a1o anterior era si!ple!ente otro ho!bre #uapo rico & aburrido que
posea de!asiado dinero de!asiado tie!po libre de!asiadas diversiones & tena de!asiadas
!ujeres adul3ndole" 7 cierta!ente un ho!bre con ese oscuro atractivo tena que estar
acostu!brado a adular a las !ujeres" 'a verdad es que era una suerte que ella fuera in!une a
tales atributos superficiales co!o una cara her!osa as no se sentira tentada de !irarlo"
/aba que la invitacin a esa reunin ca!pestre era obra de Carol&n" Aunque Carol&n era
oficial!ente su da!a de co!pa1a el cielo saba que no la necesitaba /arah saba que era
ella quien real!ente haca de aco!pa1ante de su her!ana" /i la %nica !anera de conse#uir
que Carol&n re#resara al !undo era aco!pa13ndola tena !u& claro que ira hasta el fin del
!undo con ella si fuera necesario"
/ospechaba que esa reunin ca!pestre no era si!ple!ente una reunin de a!i#os" 8aba
odo ru!ores de que lord 'an#ston poseedor de uno de los ttulos !3s anti#uos & venerables
de 6n#laterra poda estar buscando esposa" -or supuesto podan ser !eras ilusiones por parte de las jvenes a
las que haba odo sin intencin en una velada !usical la se!ana pasada" -ero si fuera verdad tanto Julianne
5!il& co!o Carol&n seran las candidatas perfectas" 9ena fuertes sospechas de que las haba invitado para
echarles un vista$o" @ah" Co!o si no fueran otra cosa que caballos para ser inspeccionados"
/e haba sentido tentada de contarles a su her!ana & a sus a!i#as ese ru!or pero no lo haba hecho para no
darle a Carol&n una e0cusa para no asistir a la reunin" 5special!ente ahora que su her!ana estaba dando los
pri!eros pasos para reinte#rarse en la sociedad & dejar el luto & aceptar la invitacin de lord 'an#ston era el
paso !3s si#nificativo hasta el !o!ento" 5ra despu(s de todo slo un ru!or" /i lord 'an#ston buscaba novia
Carol&n estaba fuera de cualquier posible eleccin" /u her!ana le haba confesado que no tena intencin de
casarse otra ve$" Eue slo se casara por a!or & nunca podra a!ar a otro ho!bre co!o haba a!ado a 5dward"
-or supuesto lord 'an#ston no estaba al tanto de dicha infor!acin pero /arah saba que Carol&n se ase#urara
de dej3rselo bien claro si fuese necesario"
-or el contrario 5!il& & Julianne eran las candidatas perfectas" -or lo tanto tena intencin de estar ojo
avi$or con lord de!asiadoB#uapoBparaBsuBbien 'an#ston para deter!inar si su personalidad era la !3s
adecuada para sus a!i#as" -or des#racia por lo observado hasta ahora lord 'an#ston entraba fir!e!ente en la
cate#ora de los !e!os"
7 ahora tena que robarle !ejor dicho pedirle prestada una ca!isa a su insufrible
anfitrin" Una leve sonrisa co!en$ a insinuarse en las co!isuras de sus labios" Oeal!ente
podra ser entretenido sacar lo !ejor de (l" 9o!ar al#o de (l por supuesto de for!a te!poral
sin su conoci!iento" Una risita de satisfaccin le cosquille en la #ar#anta" Se %a redo de
m, lord &an'ston? Bueno, pues no es usted m(s que otro de esos memos consentidos! ) ser#
o quien ra la ltima!
Ajust3ndose las #afas /arah les dijo a sus co!pa1eras?
B7a tene!os todas asi#nada nuestra tarea" Do& por finali$ada esta reunin de la /ociedad 'iteraria de
Da!as 'ondinenses para volver a convocarla !a1ana aqu a esta !is!a hora & co!en$ar a trabajar en el se1or
>ranDlin 4" /tein"
*+%inc%n * dijo 5!il& brindando con una copa i!a#inaria"
/e dieron con rapide$ las buenas noches lue#o salieron de la habitacin de /arah para
recorrer si#ilosa!ente el pasillo hacia sus propios dor!itorios"
9ras cerrar la puerta /arah se apo& contra la hoja de roble" /u !irada ca& sobre la lista
que haba quedado olvidada sobre la anti#ua arqui!esa & apart3ndose de la puerta se diri#i
al peque1o escritorio" Despu(s de co#er la plu!a su!er#i lenta!ente la punta en el tintero &
a1adi los %lti!os requisitos a la lista del 8o!bre -erfecto" 'os requisitos !3s i!portantes"
'os %nicos que no se haba atrevido a decir delante de sus co!pa1eras" -ues aunque eran sus
!3s nti!as confidentes haba cosas difciles de ad!itir ante cualquiera"
Cuando ter!in de escribir dej la plu!a & le& sus palabras" 4o ju$#ar a las personas
por su aspecto" /aber apreciar la belle$a interior" 4o !irar a la #ente co!o si no e0istiera"
11
4o tena ra$ones para creer que e0istiera tal ho!bre pero &a que so1aba con (l ,por qu( no so1ar a lo
#rande.
5stall otro rel3!pa#o & se acerc a la ventana" /ie!pre le haba #ustado el sonido de las tor!entas de
verano2 el repiqueteo de la lluvia contra el tejado & las ventanas era e0tra1a!ente tranquili$ador" 'os ra&os
brillaron repentina!ente & !ir por la ventana" /e qued parali$ada" Un ho!bre e!er#i del cercano
bosquecillo de ol!os para acercarse a la casa" 6lu!inado por los destellos inter!itentes lo vio apresurarse a
trav(s del c(sped con la cabe$a inclinada una pala en la !ano & la ropa & el cabello e!papados" De repente
co!o si (l sintiese su !irada se detuvo & levant la vista" 5lla se ech hacia atr3s a#arrando con fir!e$a las
cortinas de terciopelo que flanqueaban la ventana pero no antes de echarle un buen vista$o" 'o reconoci al
instante"
5l cora$n co!en$ a palpitarle sin ra$n aparente esper unos se#undos lue#o volvi a !irar a hurtadillas
por la ventana" 7a se haba ido"
,'a haba visto. /e pre#unt ce1uda!ente" ,Eu( pasara si lo haba hecho. 4o era ella la que estaba
andando a escondidas a una hora inte!pestiva durante una tor!enta con una pala fir!e!ente a#arrada en la
!ano"
7 en pri!er lu#ar ,qu( haba estado haciendo lord 'an#ston bajo la lluvia en !itad de la noche va#ando de
una !anera furtiva con una pala. -orque era precisa!ente el tipo de cosas que"""
/u !irada reca& en los tres libros con cubierta de piel que reposaban sobre la !esilla de noche con el ttulo
de El moderno Prometeo!
B5s precisa!ente el tipo de cosa que hubiera hecho )ictor >ranDenstein"
/u i!a#inacin que sie!pre haba sido !u& activa a!ena$ con desbocarse" /e ta!bale ante sus
alocados pensa!ientos & con el ce1o fruncido se alej de la ventana" /e#ura!ente haba una e0plicacin l#ica
para el e0tra1o co!porta!iento de su anfitrin"
7 ella estaba decidida a descubrirla"
1;
Captulo A
'os ra&os del sol naciente se filtraban por la ventana del dor!itorio de /arah cuando
abandon si#ilosa!ente su habitacin" /e haba despertado al a!anecer co!o cada !a1ana
ansiosa por salir especial!ente al darse cuenta de que la lluvia haba cesado en al#%n
!o!ento de la noche" /enta deseos de oler la fresca hu!edad que i!pre#naba el aire & la
hierba despu(s de la tor!enta"
5l da anterior por la tarde a !edida que su carruaje se acercaba a 'an#ston Manor haba
percibido i!3#enes de lo que parecan ser unos i!presionantes jardines & estaba deseosa de
e0plorarlos para sacar al#unos bocetos" 5special!ente a esa hora durante esos tranquilos
instantes previos al a!anecer en los que tena todo el tie!po del !undo para s !is!a"
Con su #astada cartera de cuero donde llevaba su !aterial de dibujo bajo el bra$o dobl la esquina del
pasillo" A punto estuvo de chocar con una joven criada que car#aba con una bra$ada de ropa de ca!a blanca"
B*=h !il perdones se1orita+ B Dijo la criada apretando contra su pecho la car#a que llevaba" B 4o esperaba
encontrar!e con nadie tan te!prano"
B8a sido culpa !a B dijo /arah a#ach3ndose para reco#er la cartera & una funda de al!ohada que se
haba cado de la pila que car#aba la criada" B 5staba tan ensi!is!ada en !is pensa!ientos que no !ir( por
dnde iba" B /e incorpor dobl con habilidad la funda de al!ohada & lue#o la deposit sobre el !ontn de ropa
de la criada"
BCraP#racias B tarta!ude la joven clara!ente sorprendida"
/arah contuvo el deseo de !irar al techo" 5ra ridculo que la criada se hubiera sorprendido por un !ero
#esto de cortesa especial!ente cuando era ella la que se haba conducido con atolondra!iento" -or Dios era
hija de un !(dico no parte de la reale$a" 4i aunque viviera cien a1os podra acostu!brarse a la for!alidad de la
sociedad con la que Carol&n se haba e!parentado" A !enudo se pre#untaba c!o lo toleraba su her!ana"
BDe nada""" B inclin la cabe$a esperando que la joven le facilitara su no!bre"
BMar& se1orita"
/arah se ajust las #afas & sonri"
BDe nada Mar&"
'a !irada de la criada se desli$ por el vestido de diario de /arah"
B,4ecesita al#o se1orita. ,5l cordn de lla!ada de su habitacin no funciona.
B4o pasa nada #racias" Eui$3 podra indicar!e qu( direccin debo to!ar para ir a los
jardines B levant la cartera" B 5speraba poder hacer al#unos bocetos"
'a cara de Mar& se ilu!in"
B=h los jardines son !u& her!osos se1orita especial!ente despu(s de la lluvia" 7 est3n !u& bien
cuidados" /u se1ora es un apasionado de la jardinera"
/arah arque las cejas"
B,De verdad.
B=h s se1orita" /e re!an#a la ca!isa & trabaja (l !is!o en el jardn" 4o le asusta la suciedad co!o a
al#unos caballeros" 4i siquiera le i!porta trabajar en los jardines por la noche" B /e acerc un poco !3s &
susurr? B 5ntre la servidu!bre corre el ru!or de que su se1ora est3 cultivando al#%n tipo de flores nocturnas &
eso requiere !uchos cuidados"
B,>lores nocturnas. B 5l entusias!o la invadi al pensar en tan inusuales flores & lue#o se re#a1
interior!ente por su hiperactiva i!a#inacin" 'a noche anterior lord 'an#ston slo haba estado trabajando en
su jardn & ella lo haba co!parado con un cientfico loco co!o >ranDenstein" B 5sas flores son !u& raras"
B4o le di#a nada a nadie sobre esto se1orita pero su se1ora es un e0perto en el estudio de las plantas & las
flores & otras cosas por el estilo"
B6ntentar( tratar con (l sobre el te!a en cuanto ten#a oportunidad B !ur!ur /arah" Eui$3s
haba ju$#ado !al a lord 'an#ston" Cualquier ho!bre que a!ara la jardinera o que estuviera dispuesto a pasar
la noche en vela para trabajar con flores nocturnas no poda ser del todo !alo"
Despu(s de que Mar& le diera las indicaciones para salir de la casa por las puertas francesas del saln /arah
se lo a#radeci & se enca!in hacia all" 5n el !is!o !o!ento en que sali a la terra$a de piedra la e!bar#
una sensacin de pa$" 5l cielo se te1a con los colores dorados & rosados del sol naciente" 'as hojas de los ol!os
que parecan lan$as flanqueando la casa susurraban a #ran altura co!o si fuera la !%sica de fondo del canto de
los p3jaros"
1A
9ras aspirar profunda!ente el e!bria#ador aro!a de la lluvia reciente /arah se despla$ sobre las losas de
piedra" Contuvo el aliento al conte!plar la belle$a del vasto jardn que se e0tenda ante ella" Ca!inos curvos
perfecta!ente delineados serpenteaban entre una a!plia e0tensin de c(sped & setos cuidados con es!ero" Un
bosquecillo de ol!os debajo de los cuales se encontraban situados unos aco#edores bancos proporcionara la
so!bra en cuanto el sol calentara" 5staba claro que su anfitrin veneraba el jardn era el !3s her!oso que haba
visto nunca" -oda i!a#inarse lo i!presionante que sera en cuanto la lu$ del sol lo inundase"
Ansiosa por e0plorarlo baj la escalinata de piedra" 'a hierba !ojada le hu!edeci los robustos $apatos &
el bajo del vestido pero en ve$ de sentirse inc!oda celebr la fa!iliar sensacin" Ca!in lenta!ente por los
senderos curvos !aravill3ndose ante la pri!orosa profusin de plantas" /u !ente las reconoca se#%n las vea?
pensa!ientos !ar#aritas pi!pinelas a$ules entre otras !uchas"
5l ru!or suave del a#ua alcan$ sus odos & si#ui el sonido" )arios !inutos !3s tarde tras doblar una
curva se deleit al toparse con una #ran fuente redonda de piedra coronada por la estatua de una diosa cubierta
con una t%nica" -ortaba una jarra li#era!ente inclinada desde donde caa un suave chorro de a#ua al estanque
que tena a los pies" Un banco de piedra rodeaba parte de la fuente & todo el conjunto estaba prote#ido por unos
altos setos" /inti(ndose co!o si hubiera descubierto un escondite secreto /arah se sent & abri el bloc de
dibujo"
Acababa de co!pletar el esbo$o de la fuente cuando o& crujir la #rava suave!ente" 'evantando la vista
vio c!o un perro enor!e entraba en el peque1o claro" 5l ani!al se detuvo en cuanto la vio" 5lla se !antuvo
perfecta!ente quieta para no sobresaltar al ani!al esperando que fuera a!i#able" 5l perro levant la enor!e
cabe$a & olfate el aire"
B@uenos das B le dijo /arah con suavidad"
5l ani!al !ene la cola salud3ndola & con la len#ua col#ando trot hacia ella" 6nclinando la cabe$a le
olisque los $apatos & lue#o subi hasta sus rodillas" 5lla si#ui in!vil d3ndole la oportunidad de captar su
olor !ientras ad!iraba el oscuro & brillante pelaje" Cuando co!prendi que ella era una a!i#a & no una
ene!i#a el perro se sent satisfecho a sus pies"
Contenta de que la considerara al#uien de fiar /arah sonri"
BUn 'uau para ti ta!bi(n"
Dej a un lado el bloc de dibujo & enterr los dedos en el cuello del perro para rascarlo"
'os ojos oscuros e inteli#entes del ani!al !ostraron satisfaccin & levant una pata enor!e &
!ojada para plantarla sobre el re#a$o"
B=h parece que te #usta B le susurr con dul$ura lue#o se ri cuando su nuevo a!i#o
solt un sonido que pareca un suspiro de satisfaccin" B A !i perra ta!bi(n le encanta esto"
,C!o es que te encuentras aqu solo.
9an pronto co!o ter!in de plantear la pre#unta la #rava volvi a crujir" Dej de rascar al
perro & levant la vista para observar a la fi#ura que entraba en el claro" Una fi#ura que
reconoci de in!ediato2 era su anfitrin lord 'an#ston" 'a !ir & se detuvo co!o si hubiera
chocado contra un !uro" 5staba claro que (l estaba tan sorprendido de verla co!o ella de
verlo a (l"
Gl !ir fija!ente al enor!e can pe#ado a ella & frunciendo el ce1o silb suave!ente" 5l
perro baj la pata de su re#a$o de in!ediato" Despu(s de diri#irle a /arah una !irada que
pareca decir no te !uevas que ense#uida vuelvo trot obediente!ente hacia su se1ora donde se dej caer
pesada!ente sobre el suelo" 50acta!ente sobre una de las pulidas botas del se1or"
/arah se levant se ajust las #afas & le ofreci a lord 'an#ston una torpe venia tra#3ndose las #anas de
reprocharle el que hubiese invadido ese santuario interru!pi(ndola" 4o tena derecho a sentirse !olesta"
Despu(s de todo (se era su jardn & (se su perro" -ero ,por qu( no estaba ese ho!bre en la ca!a. De sus
observaciones ella haba concluido que la !a&ora de los nobles no se levantaban hasta el !edioda" -or
supuesto (sa era la oportunidad perfecta para hablar sobre el jardn & las flores nocturnas con (l un poco
inconveniente por la hora pero oportunidad al fin & al cabo"
B@uenos das !ilord"
Matthew clav la vista en la joven reconociendo a la invitada de las #afas e!pa1adas por
la sopa de la cena de la noche anterior" 'a her!ana de lad& <in#ate de cu&o no!bre no poda
acordarse" /e tra# el reproche por haber interru!pido su paseo" ,-or qu( en no!bre de
Dios no estaba todava en la ca!a. Gl haba observado que las jvenes raras veces se
levantaban antes del !edioda" 7 cuando lo hacan no llevaban el vestido de diario arru#ado
& !ojado que vesta esa joven$uela ade!3s del cabello reco#ido en un !o1o que se inclinaba !u&
1F
precaria!ente hacia la i$quierda con ri$os rebeldes solt3ndose del reco#ido" 7 ,por qu( en no!bre de Dios lo
haca sentir co!o si fuera (l quien se estuviera entro!etiendo en su privacidad.
Maldicin co!o su anfitrin se supona que tendra que quedarse all para interca!biar al#unas
for!alidades educadas & banales con ella" 'o cual era lo %lti!o que quera hacer" 4ecesitaba dar ese paseo
necesitaba estar a solas para aclararse la cabe$a para !atar el tie!po hasta que Daniel re#resara de la herrera
del pueblo adonde haba ido para recabar infor!acin sobre la presencia de 9o! <illstone la noche anterior en
la hacienda" @ien lo hara pero escapara en cuanto se le presentara la pri!era oportunidad"
B@uenos das B dijo (l resi#nado a pasar al#unos !inutos de conversacin for$ada"
@aj la !irada & apenas pudo contener un respin#o ante el contorno de la huella enor!e de una pata que le
arruinaba la falda del vestido" -or Dios en cuanto ella lo notara no dudara en poner el #rito en el cielo" 9o!
nota !ental de !encion3rselo a la se1ora 8arbaDer" 5l a!a de llaves se ocupara de que la prenda quedara
total!ente li!pia" 5speraba no verse for$ado a ree!pla$arlo" 'os vestidos de las !ujeres costaban unas
cantidades astron!icas de dinero"
B=bservo que ha encontrado a !i perro B dijo (l ro!piendo el silencio"
B@ueno la realidad es que (l !e encontr a !" B 'a !irada de /arah se despla$ hasta el perro & esbo$ una
sonrisa" B -arece #ustarle sentarse sobre los pies de la #ente"
B/" /entarse""" 'e ense1( a hacerlo" /in e!bar#o requiere al#o !3s de entrena!iento para que aprenda
dnde plantar el trasero" B Cuando se inclin para pal!ear con cari1o el c3lido & robusto pescue$o del perro
Matthew se pro!eti tener una seria charla con el ani!al sobre lo de buscar invitadas no deseadas durante el
paseo !atutino" B 5spero que no la ha&a asustado"
BDe nin#una !anera" 7o ta!bi(n ten#o un perro" 'a !a es casi tan #rande co!o el su&o"
'a verdad es que salvo por el color del pelaje son !u& parecidos" B -os la !irada en la
!ascota" B 5s !u& dulce"
Matthew apenas pudo ocultar la sorpresa que le produca que ella pose&era un ani!al tan #rande" 'a
!a&ora de las da!as que (l conoca posean perros falderos de peque1o ta!a1o perruchos que !al#astaban el
tie!po estropeando alfo!bras !ordisqueando los tobillos & hol#a$aneando sobre al!ohadones de raso"
B,Dulce. Cracias" /in e!bar#o puedo ase#urarle que preferira que lo considerara un perro fiero & valiente"
5lla levant la vista & una sonrisita se insinu en sus labios"
B5sto& se#ura de que puede ser a!bas cosas de una !anera !u& dulce" ,C!o se lla!a.
*,an-ort%!
BUn no!bre interesante" ,C!o lo esco#i.
BDe al#una !anera""" era el adecuado para (l" ,5st3 sola. B -re#unt (l echando una
!irada alrededor" B ,4o tiene da!a de co!pa1a.
5lla arque las cejas lue#o curv los labios con evidente diversin"
BA !i edad sera !3s apropiado que &o !is!a fuera da!a de co!pa1a no que necesitara una !ilord"
,A su edad. As que ella era !a&or de lo que (l haba supuesto" 4o es que se hubiera fijado" 'a !ir de
sosla&o" 4o pareca tener ni un da !3s de veinte a1os" A la lu$ del a!anecer no se apreciaban bien los ras#os de
la edad" 7 no caba duda de que esas #afas & ese vestido !anchado le daban un aire de solterona"
B5s !u& te!prano para estar levantada B observ (l or#ulloso de que su vo$ no denotara su fastidio"
B4o para !" Gste es !i !o!ento del da" Me encanta esta quietud la her!osa lu$ del sol naciente la pa$ &
la serenidad del a!anecer" 'a pro!esa de un nuevo da lleno de posibilidades"
Matthew arque leve!ente las cejas" 5ra ta!bi(n su !o!ento favorito del da aunque no estaba se#uro de
haberlo podido e0presar de !anera tan elocuente"
B/( lo que quiere decir"
B/us jardines son preciosos !ilord"
BCracias"""
Maldicin deseara poder recordar su no!bre" 'e sera !ucho !3s f3cil e0cusarse si pudiera decir bueno,
%a sido mu entretenido conversar con usted, se.orita /ones, pero debo continuar mi camino" ,/era posible que
su apellido fuera Jones. 4o casi se#uro que no"""
BMe han co!entado que es un e0perto horticultor & jardinero"
/u co!entario lo trajo brusca!ente de re#reso a la realidad & contuvo el deseo de levantar la vista al cielo"
=bvia!ente sus sirvientes le haban estado dando a la len#ua" 'a pr0i!a ve$ que contratara a al#uien pedira
co!o requisito funda!ental que todos los candidatos fueran !udos"
B/ es !i #ran pasin B dijo pronunciando la !entira que sus actividades nocturnas lo obli#aban a
contar !3s veces de las que deseaba"
1H
'a cara de /arah se ilu!in con una sonrisa !ostrando unos perfectos dientes blancos & rectos & unos
profundos ho&uelos #e!elos en sus !ejillas"
B9a!bi(n es !i #ran pasin" B 'e indic un #rupo de plantas que rodeaban la fuente" B
5stos %emerocallis -lava son los espec!enes !3s her!osos que he visto nunca"
,8e!ero""" qu(. Matthew apenas pudo contener un #e!ido" Maldicin si aquello no era !ala suerte
entonces no saba qu( lo era" ,Cu3ntas probabilidades haba de que la pri!era !ujer con la que conversaba en
!eses no hablara de al#o que no fuera la !oda o el cli!a & fuera una e0perta en jardinera.
BAh s son !is favoritos B dijo (l entre dientes"
7 ahora s que era el !o!ento de escapar" Desli$ el pie de debajo de ,an-ort% & dio un
paso atr3s" Casi choc con el borde de la fuente" 7 descubri o !ejor dicho su trasero
descubri que el borde de la fuente estaba !ojado" Mojado & fro"
Oefren el jura!ento que pu#n por salir de sus labios & se apart de la piedra" Maldicin no haba nada
!3s inc!odo que la lana fra & !ojada pe#ada a las posaderas"
/arah !ir a la fuente & lue#o a sus caderas & (l not un leve te!blor en sus labios" 5lla levant la !irada
hacia la de (l & dijo con la vo$ llena de diversin?
B5s una sensacin de lo !3s inc!oda !e ha sucedido lo !is!o !3s veces de las que quiero recordar"
,-uedo ofrecerle !i pa1uelo.
*@ah+ Co!o si un peque1o pa1uelo de !ujer fuera a secar al instante su !ojado trasero" /in e!bar#o parte
de la !olestia que senta se evapor al ver la e!pata que ella !ostraba ante su inco!odidad"
BCracias pero apenas est3 !ojado B !inti intentando !antener el se!blante i!pasible ante el re#uero de
a#ua que le corra por la parte trasera del !uslo"
B)ale" D#a!e ,utili$a al#o especial. B -re#unt ella"
B,-ara secar los pantalones.
B-ara fertili$ar las plantas"
B8u!!! no" /lo utili$o""" eeeh""" lo usual"
B/e#ura!ente su fertili$ante or#3nico debe de contener al#o especial B dijo ella con el tono
& la e0presin seria" B Al#o fuera de lo nor!al" /us delfinias son e0traordinarias & la lanicera
capril-olium es la !3s fra#ante que he olido ja!3s"
-or Dios" 5sa conversacin lo haca sentir co!o si fuese el centro de una diana !ojada que corriera de un
lado a otro en un ca!po de tiro"
B9endra que consultarle a -aul !i jardinero jefe sobre eso &a que de la fertilidad de los r#anos se
encar#a (l"
5lla frunci el ce1o & parpade detr3s de las lentes"
B,5st3 hablando del fertili$ante or#3nico.
B/ por supuesto"
'a penetrante !irada de ella & la !anera en que entrecerr los ojos lo hi$o sentir co!o si fuera un
!uchacho al que hubieran pillado haciendo una travesura" Definitiva!ente era el !o!ento de escapar" /in
e!bar#o antes de que pudiera !overse siquiera un cent!etro ella dijo?
B83ble!e sobre sus flores nocturnas"
B,-erdn.
B8e intentado buscar dondie#os de da & dondie#os de noche pero no he tenido (0ito" Deben de estar
her!ossi!os despu(s de la lluvia de la %lti!a tarde" 5vidente!ente el a#ua les habr3 sentado !ejor que a usted"
Gl se qued parali$ado sinti(ndose in!ediata!ente invadido por la sospecha"
B,Mejor que a !.
B/" 'o vi re#resar a la casa anoche" Con una pala"
Maldicin" ,As que s haba al#uien en la ventana cuando !ir hacia la casa la noche anterior. 'o haba
sospechado" 5staba claro que era una de esas !ujeres curiosas que se pasaban el tie!po espiando por las
ventanas & escuchando detr3s de las puertas e0acta!ente el tipo de invitada que no quera en su casa" 7 ahora
!ostraba una e0presin que su#era que ella no estaba precisa!ente convencida de que (l hubiera estado slo
plantando flores" Doble !aldicin"
B/ estuve en el jardn B dijo (l con li#ere$a" B Me fastidi que co!en$ara a llover pues !e obli#
a dejar de trabajar con las flores nocturnas" Casi estaba ter!inando" -ero d#a!e ,qu( haca despierta a esas
horas.
/us sospechas se acrecentaron cuando una !irada inequvoca!ente culpable se reflej en sus ojos" 5staba
claro que se traa al#o entre !anos" ,-ero qu(.
1I
BAh nada B dijo ella en un tono evasivo que son absoluta!ente for$ado" B /i!ple!ente !e
senta inquieta e incapa$ de dor!ir despu(s del viaje"
Co!o ho!bre que saba !ucho de !entiras le result evidente que ella no deca la verdad" ,Eu( de!onios
estara haciendo en realidad. De in!ediato descart la posibilidad de un encuentro a!oroso" Una sola !irada
bastaba para ver que no era esa clase de !ujer" ,5stara conspirando para robar la plata de los 'an#ston. = peor
todava""" ,estara espi3ndole.
Apret los dientes al pensar en eso" ,-oda ser ella la que haba estado observ3ndolo en el ce!enterio. Dado
el estado desastroso de su pelo pareca co!o si ta!bi(n la hubiera pillado la lluvia" ,8abra abandonado su
habitacin para dar un paseo nocturno por el jardn & habra dado con (l accidental!ente. ,= lo habra visto salir
de la casa & lo haba se#uido.
4o lo saba pero tena intenciones de averi#uarlo"
B5spero que no ha&a sufrido nin#%n inconveniente por haber sido pillado por la lluvia !ilord"
B4in#uno en absoluto B dijo (l2 la h3bil !aniobra para desviar la conversacin de s !is!a no le pas
desapercibida"
B,7 sus flores nocturnas si#uen saludables.
0aldicin, ojal( lo supiera"
B=h s" 5sas pilluelas van viento en popa"
B/in duda a#radecer3n sus dili#entes cuidados de la noche pasada"
B50acta!ente"
B,As que va a verlas todas las noches.
1%, s, era una curiosa"
BDepende de !i horario por supuesto"
B-or supuesto" Me #ustara verlas" ,5n que parte del jardn est3n.
0aldicin, ojal( lo supiera"
B@ueno por ah" B A#it la !ano va#a!ente en un arco que abarcaba tres cuartas partes
del jardn" B /i!ple!ente si#a el ca!ino & dar3 con ellas"
5lla asinti con la cabe$a & la tensin que lo atena$aba baj de intensidad" Mientras ella no tuviera la certe$a
de que sus propsitos fueran siniestros se#uira pensando que sus salidas nocturnas eran para trabajar en el
jardn" 50celente" 7 ahora s era el !o!ento de escaparse"
B/i !e e0cusa se1orita""" B se aclar la vo$ & tosi" B ,an-ort% & &o continuare!os nuestro
paseo"
5lla lade la cabe$a & le diri#i una !irada tan penetrante & desconcertante que lo hi$o sentir co!o si fuera
un cristal transparente & ella pudiera ver en su interior"
B4o sabe c!o !e lla!o ,verdad.
>ue una afir!acin no una pre#unta & para su ver#Men$a sinti que el rubor le inundaba el rostro" 'o peor
era saber que ella tena ra$n"
B-or supuesto que s( qui(n es" 5s la her!ana de lad& <in#ate"
B-ero no puede acordarse de !i no!bre" B Antes de que (l pudiera intentar resolverlo de al#una !anera
cort(s o incluso ad!itir que estaba en lo cierto ella a#it la !ano para quitarle i!portancia al asunto" B -or
favor no se preocupe" Me ocurre sie!pre" /o& /arah Moorehouse !ilord"
Me ocurre sie!pre"
Matthew no supo si fueron sus palabras o la !anera pr3ctica en que las dijo lo que le record que deba
!ostrarse cauteloso con ella" / se daba cuenta de que esa !ujer tan poco interesante poda pasar
desapercibida""" al#o que obvia!ente ella tena asu!ido" Una inesperada oleada de si!pata lo invadi &
la!ent no haber recordado su no!bre" Curiosa o no era su invitada & era !3s que reprochable haber tenido el
!is!o co!porta!iento que tantos ho!bres antes que (l"
-or al#una ra$n ine0plicable no quiso !archarse" /e#ura!ente era el resultado de querer averi#uar !3s
cosas sobre ella co!o su inclinacin a !irar por las ventanas o qui$3 desli$arse a hurtadillas por los jardines en
!itad de la noche" -ero no senta deseos de reanudar su anterior conversacin as que se1al con la cabe$a su
bloc de dibujo"
B,Eu( estaba dibujando.
B/u fuente" B Desli$ la !irada hacia la estatua fe!enina" B 5s la diosa ro!ana >lora ,no.
Gl arque las cejas con sorpresa" -oda no saber !ucho de plantas pero conoca !u& bien la !itolo#a" 7
estaba claro que la se1orita /arah Moorehouse ta!bi(n"
B4o creo que nadie la ha&a identificado con anterioridad se1orita Moorehouse"
1J
B,De veras. -ues las rosas pri!averales que flu&en de sus labios son una pista !u& obvia" 7 ,dnde si no
iba a estar la diosa de las flores !3s que en un jardn.
BDnde si no cierto"
BA pesar de ser una fi#ura !enor de la !itolo#a ro!ana >lora es !i diosa favorita"
B,-or qu(.
B-orque ta!bi(n es la diosa de la pri!avera !i estacin favorita si!boli$a el ciclo de la vida" Celebro su
fiesta todos los a1os"
B,5l da de >lora. B -re#unt arqueando las cejas"
B,'o conoce.
B/ sin e!bar#o nunca lo he celebrado" B 6ntri#ado le pre#unt? B ,7 qu( hace.
4o le pas desapercibida la sorpresa de ella ante su inter(s"
B5s al#o un poco absurdo la verdad" /lo ha#o un peque1o picnic privado en el jardn"
,Absurdo. M3s bien pareca""" tranquilo"
B,-rivado. ,'o celebra sola.
5lla ne# con la cabe$a consi#uiendo que se le soltara otro ri$o oscuro que le ro$ la !ejilla"
B4o no esto& sola" 6nvito a al#unos a!i#os" B /e le !arcaron los ho&uelos & un brillo aso! a sus ojos
detr3s de las #afas" B -or supuesto es una invitacin !u& codiciada & e0clusiva" Mu& solicitada &a sabe" 4o
todo el !undo consi#ue sentarse en una !anta reliquia de la fa!ilia Moorehouse para co!partir la fiesta que
ten#o preparada"
B,Eu( es lo que prepara.
5lla lade la cabe$a"
B'a cocina es una de !is #randes pasiones"
BCre entender que la jardinera era su #ran pasin"
B5s posible tener !3s de una pasin !ilord" Me encanta encontrar nuevos usos para todas las hierbas &
verduras que cultivo"
Gl trat de ocultar la sorpresa de que una joven aristocr3tica supiera incluso dnde estaba la cocina lue#o se
acord de que ella no perteneca a la noble$a" /u padre era""" ,co!isario. ,!(dico. / por ah iba la cosa" 5l
ttulo de su her!ana le haba sido otor#ado en !atri!onio"
B,7 es""" buena cocinera.
B4adie se ha chupado los dedos B esbo$ una a!plia sonrisa B """ todava"
Una risa aho#ada retu!b en la #ar#anta de Matthew al#o !u& e0tra1o pens aso!brado" 7 se dio cuenta
de cu3nto tie!po haba pasado desde la %lti!a ve$ que haba redo"
BCu(nte!e cosas sobre esa fiesta e0clusiva que prepara para celebrar el da de >lora"
B5l !en% ca!bia cada a1o se#%n qui(n asista" 5ste a1o prepar( pasteles de carne & bollos de !er!elada de
ar3ndanos con tarta de fresa para el postre" 9odo eso para !"
B/uena delicioso" ,7 para sus invitados.
B-ara ellos hubo $anahorias crudas pan duro hueso de ja!n leche caliente & un cubo de #achas"
B5so no suena""" de!asiado delicioso" 4o !e e0tra1a que afir!e que nadie se ha&a chupado los dedos
todava"
5lla se ri"
B5s la co!ida perfecta cuando los invitados son conejos #ansos !i perra ,esd#mona, una ca!ada de #atos
& un cerdo"
B7a veo" ,-uedo suponer que el cerdo es de verdad & no un hu!ano con h3bitos !alsanos.
B5fectiva!ente" Aunque las #achas eran para (l lo#r en#ullirse un tro$o de !i tarta de fresa"
B'o co!prendo &o en su lu#ar hubiera hecho lo !is!o" 9iene usted unos a!i#os !u& interesantes"
B/on leales & sie!pre quieren ver!e feli$" 5special!ente cuando llevo tarta de fresa"
B,4o invita a nin#%n caballo.
5lla ne# con la cabe$a & al#o brill en sus ojos"
B4o" Me dan !iedo"
Gl al$ las cejas con rapide$"
B,'os caballos.
B4o las tartas de fresa" B 'e brind otra a!plia sonrisa" B / los caballos" Me #ustan sie!pre & cuando est(n
a !3s de tres !etros de !"
B'e debe de resultar !u& difcil ir en carruaje"
1K
BCierto" 6r en carruaje no es definitiva!ente una de !is #randes pasiones"
Matthew se1al su bloc con la cabe$a"
B,-uedo ver su dibujo.
B=h""" es !u& si!ple" Apenas haba co!en$ado"
Co!o !irar un rudi!entario dibujo era bastante !3s se#uro que volver a hablar sobre especies de plantas de
las que (l nunca haba odo hablar le dijo?
B4o !e i!porta si a usted ta!poco"
5lla apret los labios & (l repar en los ho&uelos que se le for!aron en las !ejillas" Aunque estaba
renuente poda ver clara!ente que no quera ofender a su anfitrin" -or Dios el dibujo deba de ser !alsi!o"
@ien le echara un vista$o r3pido le soltara al#%n cu!plido cort(s & lue#o se e0cusara" 4o caba duda de que
(l haba cu!plido con su deber de conversar & que ahora saba &a bastantes cosas sobre ella" 4o tena #anas de
despertar sus sospechas prolon#ando su charla de!asiado tie!po"
5lla le tendi el bloc con e0tre!a cautela co!o si (l fuera a !orderle pero en lu#ar de ofenderle le
divirti" -or lo #eneral las !ujeres solan estar deseosas de co!placerle" 5staba claro que no era el caso de la
se1orita /arah Moorehouse"
Gl co#i el bloc & baj la vista" 'ue#o parpade" 'o #ir un poco para captar !ejor la lu$ suave del
a!anecer"
B5sto es !u& bueno B dijo incapa$ de ocultar su tono sorprendido"
BCracias" B 5lla son tan sorprendida co!o (l"
B/i esto es lo que usted lla!a si!ple !e #ustara ver qu( considera un dibujo acabado"
'os detalles que ha captado especial!ente aqu""" B se acerc un poco !3s hasta detenerse a
su lado lue#o sujet el bloc con una !ano !ientras se1alaba la cara de >lora con la otra B &
aqu en la e0presin es al#o aso!broso" -uedo i!a#inar!e la sonrisa que est3 a punto de aparecer" Casi puedo
ver c!o cobra vida"
)olvi la cabe$a para !irarla & despla$ los ojos por su perfil percibiendo la nari$ peque1a & recta casi
de!asiado peque1a para soportar la !ontura !et3lica de las #afas" 7 la curva de la !ejilla con la suave piel
!anchada de carboncillo"
Co!o si ella hubiera sentido el peso de su !irada se #ir para !irarle & (l se sinti sorprendido porque ella
era real!ente alta" 'a !a&ora de las !ujeres apenas le lle#aba a los ho!bros pero los ojos de ella estaban casi a
la !is!a altura de los de (l"
5lla parpade tras las #afas co!o si la sorprendiera encontrarle all" 5l #rosor de las lentes haca que sus
ojos parecieran !3s #randes & (l sinti el repentino deseo de que hubiera !3s lu$ para saber de qu( color eran"
4o parecan oscuros probable!ente fueran a$ules"
BUsted es !u& alto B dijo ella con de!asiada rapide$" 9an pronto co!o pronunci las palabras apret
los labios co!o si se le hubieran escapado sin querer" 6ncluso a la tenue lu$ pudo ver (l el rubor que le te1a las
!ejillas"
Una sonrisa tir de las co!isuras de los labios de Matthew"
B5so !is!o pensaba &o de usted" 5s un alivio no tener que encorvar!e para conversar"
Una risita se escap de los labios de /arah & esbo$ una sonrisa"
B5s justo lo que estaba pensando"
'a !irada de (l fue de la sonrisa a los ho&uelos profundos e intri#antes que se#%n pudo observar
en!arcaban un par de labios e0uberantes"
B8a captado la e0presin de >lora a la perfeccin B dijo (l" B 5l aire de felicidad & serenidad que e!ana"
B/u cara refleja a!or & satisfaccin profundos B dijo ella con suavidad" B Al#o co!prensible &a que est3 en
su lu#ar favorito el jardn rodeada de todo lo que a!a" B Mir su boceto & en su vo$ se percibi un deje de
triste$a" B -asa su vida siendo a!ada rodeada de todo lo que a!a es decir"""
B,5nvidia su posicin. B /u#iri (l observando su perfil"
5lla se volvi hacia (l & lo estudi durante varios se#undos con la !is!a atencin con
que la observaba (l" Aunque era la her!ana de lad& <in#ate no pudo observar parecido
al#uno entre esa !ujer & la her!osa vi$condesa" 4adie podra decir que la se1orita
Moorehouse fuera una belle$a" /us ras#os parecan""" poco ar!nicos" 'os ojos a#randados
por las #afas eran de!asiado #randes la nari$ de!asiado peque1a" 'a barbilla de!asiado
decidida & los labios e0uberantes" 6ncluso su altura no estaba a la !oda" /u pelo de color ratn
era por lo que poda ver en ese !o!ento indo!able" 9rat de recordar al#o cualquier cosa
que pudiera haber odo sobre ella pero slo saba que era la da!a de co!pa1a de lad&
1L
<in#ate & que era solterona" Con esos datos se la habra i!a#inado co!o a una !atrona de
!ediana edad severa & de rostro de!acrado" -ero aunque no era her!osa no era ni vieja ni
severa ni de!acrada" 4o esa !ujer era joven" 7 saludable" 7 estaba claro que ade!3s era
inteli#ente" -osea una sonrisa fascinante que le ilu!inaba el se!blante" Una sonrisa que
ofreca un intri#ante contraste con la triste$a que (l haba detectado en su vo$" 7 unos
enor!es ojos ras#ados tan inocentes que resultaba difcil apartar la !irada de ella"
S, pero tambi#n era curiosa la noc%e anterior estaba %aciendo al'o que no tena intencin
de con-esar"
B5s un lu#ar envidiable B repiti ella con suavidad" B / eso lo describe a la perfeccin" ,Eui(n podra pedir
!3s.
)o" Gl quera al#o !3s" Al#o que le frustraba no tener al#o que quera desde haca casi un a1o" Al#o que
anhelaba pero que le desesperaba no encontrar" Euera pa$"
Una palabra !u& si!ple para al#o tan condenada!ente difcil de alcan$ar"
/e dio cuenta de que la estaba !irando con fije$a & se aclar la #ar#anta"
B,9iene !3s dibujos en su bloc.
B/ pero"""
/arah se interru!pi cuando (l abri una p3#ina al a$ar & observ el bello boceto de una flor a acuarela"
Debajo de (l escrito con una letra peque1a & !eticulosa pona narcissus slvestris que dado que reconoca la
flor era clara!ente el no!bre latino para"""
BUn narciso B dijo (l" B Mu& bonito" 9iene usted tanto talento con las acuarelas co!o con el carboncillo"
BCracias" B De nuevo ella pareci aso!brarse por el cu!plido & (l se pre#unt por qu(" 5staba claro que
cualquiera que viera los dibujos se dara cuenta de que eran e0celentes" B 8e hecho bocetos de centenares de
especies"
B,=tra de sus pasiones.
5lla sonri"
BMucho !e te!o que s"
B,7 qu( hace con ellos. ,'os en!arca para col#arlos en su casa.
B=h no" 'os dejo en los blocs de dibujo & los vo& a1adiendo a !i coleccin" 9en#o intencin de
or#ani$ados en al#%n !o!ento & publicar un libro de jardinera con ellos"
B,De verdad. Un fin enco!iable"
B4o puedo aspirar a nin#una otra cosa"
Matthew dej de observar el boceto & sus !iradas se cru$aron" 5n ese !o!ento haba bastante !3s lu$ &
poda percibir que sus ojos no eran a$ules en absoluto sino !3s bien de un casta1o c3lido & dorado" Ade!3s de
inteli#encia detect un leve reto en su !irada directa co!o si lo estuviera desafiando a poner en duda su
objetivo" 4o pensaba hacerlo por supuesto" -orque ade!3s de curiosa la se1orita Moorehouse era una de esas
eficientes & aterradoras solteronas que intentaba sie!pre conse#uir sus propsitos sin i!portar los obst3culos
que encontrara en el ca!ino"
B,-or qu( confor!arse con la luna si se puede alcan$ar las estrellas. B A1adi (l"
5lla parpade lue#o volvi a sonrer"
B50acta!ente B convino ella"
Consciente de que estaba !ir3ndola fija!ente otra ve$ centr su atencin en el bloc de dibujo"
-as al#unas p3#inas !3s estudiando bocetos de plantas poco fa!iliares con i!pronunciables no!bres latinos
& de flores de las que no recordaba los no!bres pero que le sonaban por las horas que haba pasado cavando
alrededor de ellas" Una de las flores que reconoci fue una rosa & contuvo un estre!eci!iento" -or al#una
!isteriosa ra$n esas !alditas flores lo hacan estornudar" 'as evitaba sie!pre que poda"
-as otra p3#ina" 7 se qued !irando fija!ente" 5ra el detallado dibujo de un ho!bre" De un ho!bre !u&
desnudo" Un ho!bre que estaba #enerosa!ente""" dotado" Un ho!bre que por lo que decan las letras
!a&%sculas que haba al pie de la p3#ina se lla!aba >ranDlin 4" /t"""
/arah contuvo el aliento & le arrebat el bloc de dibujo de las !anos para cerrarlo" 5l chasquido de las
p3#inas al cerrarse pareci resonar entre ellos"
Matthew no poda decidir si se encontraba divertido aso!brado o intri#ado" 'o cierto era que no lo habra
sospechado de esa !ujer tan anodina" -ero estaba claro que haba !3s en ella de lo que pareca" ,-odra ser que
se hubiera pasado la noche anterior haciendo dibujos erticos. Maldicin ,poda ser que ese tal >ranDlin fuera
uno de sus propios sirvientes. 8aba un joven lla!ado >ranD entre los jardineros"""
Aunque era poco probable" *Apenas acababa de lle#ar+ 9rat de recordar los ras#os del ho!bre del dibujo
pero lo %nico que le vena a la !ente era su cara !orena e indefinida""" la %nica parte de (l que estaba borrosa"
;N
B,Un a!i#o su&o. B -re#unt en tono arrastrado"
5lla levant la barbilla"
B,7 si as fuera.
@ien era ad!irable c!o se !antena fir!e"
BDira que lo ha retratado bastante bien" Aunque esto& se#uro de que su !adre se quedara con!ocionada"
BAl contrario esto& se#ura de que no le i!portara en absoluto" B /e alej de (l & diri#i su !irada al hueco
entre los setos" B 8a sido !u& a#radable conversar con usted !ilord pero no !e #ustara entretenerle !3s en su
paseo !atutino"
BMi paseo claro B dijo (l sintiendo un ine0plicable deseo de retrasar su !archa" -ara !irar si tena !3s
bocetos en los que descubrir un ras#o !3s de esa !ujer cu&a personalidad haba !ostrado tantos contrastes en
tan poco tie!po"
Oidculo" 5ra el !o!ento de retirarse"
B/e1orita Moorehouse B se despidi B la ver( esta noche en la cena"
'e diri#i una venia for!al un #esto al que ella respondi con una breve reverencia"
'ue#o con un suave silbido lla! a ,an-ort% & se diri#i con el perro pe#ado a los talones en
direccin a los establos" Eui$3s un paseo le a&udara a aclararse la cabe$a"
Ca!inando con paso presto refle0ion sobre el encuentro con la se1orita Moorehouse & se le ocurrieron
dos cosas2 la pri!era que esa !ujer era un po$o de sabidura sin fondo sobre jardinera al#o que podra serle %til
para recabar infor!acin sin que ella se diera cuenta dada su naturale$a""" curiosa" 8aba tratado de obtener tal
infor!acin de -aul pero aunque su jardinero jefe saba !ucho de jardinera no posea una educacin for!al
co!o la que obvia!ente posea la se1orita Moorehouse" Eui$3 su invitada era la pie$a clave que necesitaba en su
b%squeda"
7 en se#undo lu#ar la !ujer efica$ aunque cort(s *le haba despedido de su !aldito jardn+ Co!o si ella
fuera una princesa & (l su laca&o" 4o haba insistido &a que irse era precisa!ente lo que (l haba querido hacer
desde el principio"
Maldicin" 4o poda decidir si estaba !3s !olesto o intri#ado"
'as dos cosas decidi"
'a se1orita /arah Moorehouse era una de esas irritantes solteronas que espiaban por las ventanas cuando
deberan estar dur!iendo que sie!pre estaban en el lu#ar donde !enos esperabas & que oa & vea cosas que no
debera" -ero la evidente contradiccin entre su apariencia anodina & su dibujo ertico de un ho!bre desnudo lo
intri#aba"
Co!o sus conoci!ientos sobre plantas" /i poda utili$arlos para avan$ar en su b%squeda bien encontrara la
!anera de soportar su presencia"
8ara cualquier cosa para ter!inar la b%squeda & recuperar su vida" 7 por si acaso lo haba se#uido al jardn
la noche anterior &a procurara (l que no lo hiciera de nuevo"
/arah sostuvo fir!e!ente el bloc de dibujo contra el pecho !ientras clavaba la vista en el hueco de los setos
por el que lord 'an#ston acababa de desaparecer" Despu(s de varios se#undos dej escapar el aliento2 ni siquiera
se haba dado cuenta de que haba contenido la respiracin"
Cara!ba no poda ne#ar que su anfitrin era un esp(ci!en con !u& buena planta" 6ncluso si slo contara el
fsico podra ser calificado f3cil!ente co!o el 8o!bre -erfecto" Mientras haba estado parado al lado de /arah
su pulso se haba co!portado de una !anera inquietante err3tica & sin precedentes de una !anera que no le
#ustaba en absoluto" ,Eu( le pasaba.
/e ajust las #afas con un #esto i!paciente" 4o no le #ustaba nada" -orque a pesar de lo atractivo que poda
parecer un ho!bre e0terior!ente las apariencias en ese caso en#a1aban & sus ras#os bien parecidos ocultaban
con toda claridad a un sinver#Men$a" ,5se ho!bre era e0perto en jardinera. *Ja+ @as3ndose en la conversacin
que haban !antenido & los co!entarios que haba hecho de los bocetos estaba convencida que no distin#uira el
abono de un clavel" /i era cierto que la noche anterior (l re#resaba de atender sus flores nocturnas cuando lo vio
por la ventana ella se co!era su so!brero" 4o lo llevaba puesto pero por Dios ira a por uno para co!(rselo"
'o que la llevaba de nuevo a pre#untarse? ,qu( estaba haciendo la noche pasada lord 'an#ston con esa pala.
/u i!a#inacin conjur de in!ediato espelu$nantes i!3#enes del doctor >ranDenstein & apret los labios"
>ueran o no siniestras las actividades de su anfitrin eran !3s que sospechosas en el !ejor de los casos & ella
tena intencin de descubrir lo que (l estaba tra!ando en especial si tena intencin de cortejar a una de sus
a!i#as" /i su anfitrin era culpable de al#o al#uien tena que advertir a Julianne & 5!il&"
Al#uien tena que detener a lord 'an#ston"
;1
Captulo F
Despu(s de un paseo a caballo que cierta!ente lo a&ud a aclararse la cabe$a Matthew se
ca!bi de ropa & se diri#i al co!edor" /e pre#unt si se encontrara con la se1orita
Moorehouse sentada a la !esa de caoba pulida" 7 lue#o se pre#unt por qu( ese pensa!iento
lo haca sentir ine0plicable!ente e0pectante" /in e!bar#o cuando lle# el co!edor estaba
vaco"
B,8a bajado al#uien a desa&unar. B 'e pre#unt a <alters !ientras el laca&o le serva una ta$a de caf(
hu!eante"
B/lo una de las se1oras !ilord" 4o puedo recordar su no!bre" 'leva unas #afas #ruesas" 7 tiene buen
apetito" 'e #ustaron en particular los bollos & la !er!elada de fra!buesa de la cocinera"
BAh" 5st3 claro que es una !ujer con un #usto e0celente B !ur!ur Matthew levantando
la ta$a de porcelana china"
Una i!a#en sur#i en su !ente? la de la se1orita Moorehouse d3ndole un !ordisco a un
bollo relleno de !er!elada con los ho&uelos !arc3ndosele en las !ejillas !ientras
!asticaba & con el labio inferior !anchado con un poquito de !er!elada de fra!buesa" 7 en
esa i!a#en (l se inclinaba lenta!ente hacia ella que abra los ojos de par en par !ientras (l
le li!piaba la !er!elada suave!ente con la len#ua"
Detuvo la ta$a a !edio ca!ino de su boca & parpade para hacer desaparecer la
inquietante & ridcula i!a#en" -or Dios ,sera posible que la lluvia de la noche anterior le hubiera afectado
el cerebro. ,Eue estuviera padeciendo al#%n tipo de fiebres. = era eso o llevaba de!asiado tie!po sin disfrutar
de una !ujer" / tena que ser esto %lti!o" -ues era i!posible que e0istiera otra e0plicacin de por qu( abri#aba
el !enor inter(s se0ual por una !ujer que ni era su tipo ni poda ser considerada de nin#una !anera de
naturale$a sensual ade!3s de no ser la clase de !ujer capa$ de inspirar tales pensa!ientos" Una !arisabidilla
curiosa solterona""" si!ple!ente el tipo de !ujer que evitaba co!o a un sarpullido"
-ero haba al#o en la se1orita Moorehouse que haba captado su inter(s" Al#o que no era ni sus
conoci!ientos de jardinera ni su inclinacin a curiosear por las ventanas"""
-or se#unda ve$ visuali$ su i!a#en en la !ente" 5ran esos !alditos ho&uelos decidi" 7 esos enor!es
ojos entre dorados & 3!bar a#randados por las lentes #ruesas de las #afas" Detr3s de esa !irada inteli#ente se
esconda al#uien""" vulnerable" De al#una !anera lo haba i!presionado" De una !anera que no entenda ni
quera entender"
Con esfuer$o apart a la !ujer de sus pensa!ientos & tras desa&unar a solas se diri#i a su estudio privado"
-rocurando no dejarse llevar por la i!paciencia ante la tardan$a de Daniel pas varias horas revisando las
cuentas de la finca" Cuando ter!in dej la plu!a sobre el escritorio & se frot los ojos cansados" A pesar de
todos sus esfuer$os por ahorrar en los %lti!os !eses su situacin financiera se haba deteriorado hasta un nivel
alar!ante" /u destino estaba claro & era inevitable"
/on un #olpe en la puerta & se sinti aliviado al ser interru!pido de la depri!ente tarea de !irar las
cuentas" Contest al !o!ento?
BAdelante"
/e abri la puerta & apareci 9ildon i!pecable!ente vestido"
B'ord /urbrooDe solicita verlo !ilord B dijo el !a&ordo!o"
Por -in"
BCracias 9ildon" 83#alo pasar" B Matthew cerr los libros de cuentas & los !eti de nuevo en el cajn
del escritorio que cerr a continuacin" Acababa de !eterse la llave en el bolsillo del chaleco cuando Daniel
/utton atraves la puerta a paso vivo"
BAs que es aqu donde te escondes B dijo Daniel cru$ando la estancia hacia la licorera" B 9e has perdido
toda la diversin"
B,'a diversin.
/u !ejor a!i#o asinti con la cabe$a"
BJu#ar al whist & al bacD#a!!on en la sala"
B,Eu( de!onios estabas haciendo en la sala. 9e estaba esperando para que !e infor!aras de lo que
averi#uaste en el pueblo"
B9e busqu( en la sala para infor!arte" 4o te encontr( all al#o !u& poco sociable por tu parte debo decir"
Una cosa condujo a la otra & acab( ju#ando al whist & al bacD#a!!on"
;;
B/i detestas ju#ar al whist & al bacD#a!!on B dijo Matthew uni(ndose a Daniel junto a la chi!enea donde
su a!i#o se haba aco!odado en un silln de brocado con un #eneroso brand!
B5so fue antes de que tu casa se llenara de !ujeres her!osas"
B-or si lo has olvidado se supone que esas her!osas !ujeres est3n aqu por ! B contest Matthew con
sequedad"
B@ueno al#uien tiene que entretenerlas & cuidar de tus intereses !ientras t% te escondes" 5n especial cuando
ta!bi(n invitaste a @erwicD & a 'o#an Jennsen sin olvidar a 9hurston & a 8artle&" De entre todas las personas
fascinantes e interesantes que conoces ,por qu( de!onios los invitaste a ellos.
B-orque parecera condenada!ente e0tra1o si slo invitara a !ujeres" De hecho haba pensado invitaros
slo a Jennsen & a t pero @erwicD !e envi una carta la se!ana pasada pre#unt3ndo!e si poda venir a
visitar!e ahora que estaba por la $ona" -ens( que sera de !al #usto i#norar a un conocido de tanto tie!po as
que lo invit("
B,7 9hurston & 8artle&.
B)inieron con @erwicD"
B-ues bien andan !erodeando alrededor de tus invitadas co!o buitres carro1eros"
BAl !enos entretendr3n a las da!as lo cual !e deja !3s tie!po para hacer lo que debo" B Continu en tono
cnico? B Co!o ostento el ttulo de !a&or ran#o no !e preocupa de!asiado no conse#uir a la novia que elija"
/er la !arquesa de 'an#ston es un incentivo !u& atractivo"
BCierto" -ero es !i deber decirte que los buitres se est3n lan$ando en picado & que no tardar3n en publicarse
las a!onestaciones" 7a !e lo a#radecer3s !3s tarde" Co!o tu !3s viejo & querido a!i#o esto& co!o sie!pre
feli$ de a&udarte"
B5res cierta!ente de bastante utilidad"
Daniel ne# con la cabe$a & chasque la len#ua"
BDetecto cierto tono sarc3stico en tu vo$ Matthew aceptar( tus disculpas despu(s de que te co!ente lo que
he averi#uado !ientras estaba ju#ando" De hecho !is pesquisas acortar3n bastante tu b%squeda"
B50celente" 5s bienvenida cualquier cosa que !e ahorre tie!po" -ero pri!ero quiero saber qu( descubriste
en el pueblo" ,8ablaste con 9o!.
Daniel ne# con la cabe$a"
B4o" >ui a la herrera pero estaba cerrada" 'ue#o fui a la casa de <illstone donde habl( con la !ujer de
9o!" 'a se1ora <illstone !e dijo que no saba dnde estaba su !arido" Aunque por su cara p3lida & sus ojos
enrojecidos dedu$co que estuvo llorando"
B,Cu3ndo fue la %lti!a ve$ que lo vio.
BA&er por la noche poco antes de que (l saliera a dar un paseo" 'a se1ora <illstone !e dijo que 9o!
padece terribles dolores de cabe$a & que pasear bajo el aire fresco de la noche lo alivia" Cuando al co!en$ar la
tor!enta vio que (l a%n no haba re#resado supuso que se haba refu#iado de la lluvia en al#%n sitio" Dijo que no
era la pri!era ve$ que le haba ocurrido al#o as" /in e!bar#o suele estar en su casa por la !a1ana llueva o no
para abrir la herrera"
B-ero esta !a1ana no B conclu& Matthew"
BCorrecto" Acababa de decir!e que no poda ni i!a#inar dnde estara cuando lle# su her!ano @ill&
/!&the & aprovech( para ver si poda averi#uar al#o !3s" Me dijo que era soldado & que haca poco que se
haba !udado a la casa de los <illstone para trabajar con (l en la herrera"
B,Arroj @ill& al#una lu$ sobre el paradero de 9o!.
B'o cierto es que ofreci una interesante teora" /e#%n @ill& 9o! se haba ido a perse#uir faldas" 4o pareca
contento" 4o le a#radaba que su her!ana se preocupase ni que a (l le tocara hacer todo el trabajo de la herrera"
B,9e cont eso delante de su her!ana.
B/" 5lla insisti en que @ill& estaba equivocado & (l en que ella era tonta" Dijo que haba lle#ado de Upper
>ladersha! haca dos se!anas & que all &a haba odo ru!ores sobre 9o!" 'ue#o !e cont que despu(s de que
9o! arrastrara su culo a casa tras el %lti!o coqueteo lo obli# a jurar a base de #olpes que (sa era la %lti!a ve$
que lo haca" B Daniel re!ovi el brand en la copa" B 4o puedo decir que lo culpe"
B4i &o" ,9e dijeron al#o !3s.
Daniel ne# con la cabe$a"
B'es dije que queras contratar a 9o! para al#unas tareas de herrajes & le hice pro!eter a la se1ora
<illstone que lo !andara aqu tan pronto co!o pudiera" 8abl( con !3s #ente del pueblo pero nadie ha visto a
9o! desde a&er"
Matthew asinti lenta!ente con la !irada perdida en el brand, lue#o levant la vista hacia Daniel"
;A
BCracias por hacer todo esto por !"
4o haba ni rastro de co!pasin en los ojos de su a!i#o pero Matthew saba que era slo porque Daniel
!antena una e0presin neutra" Daniel saba por qu( nunca bajaba al pueblo & era lo suficiente buen a!i#o para
no !encionar ja!3s la ra$n"
BDe nada" @as3ndote en lo que te he contado ,crees que fue la presencia de 9o! lo que percibiste a&er por
la noche.
B5so creo" /( que haba al#uien cerca & (l fue al %nico a quien vi" B Matthew saba que deba sentirse
satisfecho con lo que haba descubierto su a!i#o"
Aparente!ente la ra$n de que 9o! estuviera !erodeando por su propiedad la noche
anterior se deba !3s a un deseo de aliviar un dolor de cabe$a o al#%n tipo de dolencia
diferente"
-ero haba al#o que no cuadraba" Oesultaba e0tra1o que 9o! no hubiera re#resado a su
casa dado que se diri#a hacia el pueblo cuando Matthew lo haba visto" Eui$3 se haba
detenido en otro sitio" 5n otra casa del pueblo" Eui$3 tena un caballo a !ano & se haba
despla$ado una distancia !a&or"
/in otra respuesta no le quedaba !3s re!edio que esperar a que la se1ora <illstone lo
enviara a su casa tan pronto co!o re#resara"
Daniel interru!pi sus pensa!ientos cuando dijo?
B,7 bien.
B,7 bien qu(.
B,4o quieres saber lo que descubr al alternar con tus afectuosas invitadas.
B/ claro"
Clara!ente satisfecho de volver a tener la atencin de Matthew Daniel a1adi?
BAntes de co!entarte nada !3s !e #ustara escuchar tus i!presiones sobre las her!osas da!as que
invitaste a tu reunin ca!pestre & por cierto esto sera !ucho !3s entretenido si t% participases en las
actividades"
Matthew se enco#i de ho!bros"
B/on todas""" aceptables"
B-ero se#ura!ente si hubieras pasado la tarde con ellas te habras for!ado al#una otra opinin" ,Eu(
piensas de lad& 5!il&.
Matthew lo consider durante varios se#undos & dijo?
B5s !u& her!osa"
B,7 lad& Julianne.
BMu& bella"
B,7 la vi$condesa <in#ate.
B5s i!ponente"
Daniel lo estudi por enci!a de la copa"
B,5s todo lo que vas a decir.
Matthew se enco#i de ho!bros"
B8abl( del tie!po con lad& 5!il&" 4o le #usta el fro" 4i la lluvia" 4i el sol""" pues hace
que le sal#an unas horribles pecas &a sabes" 'ad& Julianne & &o estuvi!os co!entando la
velada !usical anual de los Dinsto& a la que asisti!os los dos la %lti!a te!porada" 'e #ust
!ucho !ientras que &o !e qued( dor!ido & casi !e ca de la silla al inclinar!e para apo&ar
la cabe$a contra la pared" 'a vi$condesa & &o debati!os de !anera encantadora sobre los
!(ritos de las !ascotas do!(sticas aunque ella prefiere esos perruchos di!inutos que
consi#uen que ,an-ort% !e !ire con cara de pena" B Matthew estir las piernas & cru$ los
tobillos" B Co!o te he dicho todas son aceptables" 4in#una !e interes !3s que otra" As que di!e lo que
ha&as descubierto para inclinar la balan$a en una u otra direccin"
Daniel asinti con la cabe$a"
B)ale" -ero antes que nada e!pe$ar( por decirte que has to!ado el ca!ino equivocado" /i quieres conse#uir
esposa"""
BCorrecto" 4ecesito una esposa" Un tipo especfico de esposa"
;F
B50acto" 4ecesitas una heredera" Gse es el !otivo por el cual invitaste a todas esas her!osas
se1oritas aunque cierta!ente esas da!as pueden acabar con la paciencia de cualquier ho!bre" Deberas haber
invitado a herederas de !a&or edad" Mucho !a&ores" De esas que no necesiten que les co!pres un vestido
nuevo cada !edia hora" De las que a#rade$can la atencin que les prestes en ve$ de hacer pucheros cuando las
i#nores" 5n !i e0perta opinin si un ho!bre debe esco#er a una esposa la ideal sera una que tuviera cien a1os &
una dote de cien !il libras" 7 si no habla nuestro idio!a !ejor que !ejor" 7 no i!porta la apariencia que ten#a"
Oecuerda esto a!i#o !o? la belle$a dura lo que la lla!a de una vela" 9odas las !ujeres son i#uales en la
oscuridad"
9ras lan$ar esa %lti!a perla de sabidura Daniel levant la copa a !odo de brindis lue#o hi$o desaparecer
el contenido de un solo tra#o"
BDesafortunada!ente si tiene cien a1os no valdra &a que necesito que !e proporcione un heredero B dijo
Matthew con li#ere$a" B 7 no tena ni idea de que fueras un e0perto en esco#er esposa" /obre todo cuando no
tienes nin#una"
B5l que no est( casado no quiere decir que no sepa cu3les son los requisitos necesarios que debe reunir"
Cr(e!e no ser3s feli$ con una jovencita que espere que le bailes el a#ua"
B4o ten#o intencin de bailarle el a#ua a nadie" 4ecesito dinero !ucho dinero & lo necesito &a" Mi
intencin es esco#er a la heredera !enos proble!3tica que pueda encontrar una que no desestabilice !i vida"
'ue#o tras las nupcias !e e!barcar( en la !onu!ental tarea de saldar las deudas de !i hacienda & hacer que
sea rentable otra ve$"
B7a te he dicho que puedo prestarte dinero"
Matthew interru!pi a su a!i#o levantando la !ano"
BCracias Daniel" Aprecio tu a&uda pero no" Mis deudas son enor!es" 6ncluso para tus bolsillos"
BEuieres decir las deudas de tu padre"
Matthew se enco#i de ho!bros"
B/us deudas pasaron a ser las !as cuando !uri"
B'os pecados del padre B se la!ent Daniel con una !ueca a!ar#a que estropeaba su
habitual #esto a!able" B Aun as no ha& !otivo para que ten#as que casarte tan r3pida!ente" 9!ate !3s
tie!po al !enos hasta encontrar una heredera que te sea tolerable"
Matthew ne# con la cabe$a"
B/e !e acaba el tie!po"
B5ntonces qui$3 deberas haberte pasado el %lti!o a1o buscando a esa esposa que tanto necesitas en ve$ de
encerrarte aqu buscando al#o i!posible de encontrar" Al#o que lo !3s probable es que ni siquiera e0ista"
B-uede que ten#as ra$n" -uede que no e0ista" = que si lo hace no lo encuentre nunca" -ero dada la libertad
que obtendra si lo encontrara ten#o que se#uir buscando" 7 ade!3s"""
B>ue al#o que te pidi tu padre en su lecho de !uerte" 'o s(" -ero por el a!or de Dios
Matthew ,vas a dedicar tu vida a satisfacer las e#ostas peticiones de un ho!bre enloquecido
por el dolor que se pas sus %lti!os veinte a1os intentando hacerte sentir culpable. B 'o !ir
fija!ente" B 'a pro!esa que consi#ui arrancarte sobre esa !isin i!posible es otra !anera !3s de
controlarte desde la tu!ba" 'o que sucedi no es culpa tu&a" 8as pasado los %lti!os a1os pa#ando por al#o que
fue un accidente intentando satisfacer a un ho!bre para el que nin#una disculpa fue suficiente"
Matthew tens los ho!bros en un vano intento de prote#erse de la culpa que lo invadi" 6!3#enes que tan
in%til!ente se e!pe1aba en poder olvidar desfilaron co!o un rel3!pa#o por su !ente bo!barde3ndole &
ator!ent3ndole & cerr los ojos para intentar borrarlas"
B9u padre ha !uerto Matthew" B 'a serena vo$ de Daniel lo sac de sus dolorosos
recuerdos" B 4o puedes se#uir culp3ndote eterna!ente""" 4o ha& nada que puedas hacer salvo vivir tu vida"
Co!o t% desees"
Matthew abri los ojos & clav la !irada vaca en el fue#o de la chi!enea i!a#inando que era la entrada al
infierno"
B4o ser( libre hasta que no cu!pla las pro!esas que hice" 8asta que encuentre lo que busco"""
BUna tarea i!posible""" & eso si e0iste"
B""" casarme antes de un a1o"
BUna ridcula peticin"
B4o para !i padre estaba desesperado por que tuviera un hijo" /o& el %lti!o de los Devenport" B /inti un
nudo en el est!a#o al pronunciar las palabras casi atra#ant3ndose con ellas & se for$ a alejar la
desconsoladora i!a#en de Ja!es de su !ente" B Gsa fue la %lti!a peticin de !i padre"
;H
B7 tan irra$onable co!o las de!3s peticiones que te hi$o durante a1os" B Daniel lo taladr
con la !irada" B 5st3 !uerto Matthew" 4o lo sabr3"
Una !irada de e!ociones abru!aron a Matthew" /e inclin hacia delante coloc los codos en las rodillas &
se pas las !anos por la cara"
BMe aver#Men$a ad!itir cu3ntas veces !e he dicho eso !is!o? no lo sabr3" -ero cada ve$
que lo ha#o !i cruel conciencia interviene record3ndo!e que &o s lo sabr(" Mi honor & !i inte#ridad pueden
estar !anchados pero los quiero & los necesito li!pios a%n si#nifican al#o" Al !enos para !" 8ice varias
pro!esas & ten#o intencin de cu!plirlas" 7 s( que la %nica esperan$a que !e queda para salvar la propiedad es
haciendo un buen !atri!onio"
Daniel solt un suspiro"
BMu& bien" 5n ese caso d(ja!e contarte lo que he observado a fin de ali#erar tu b%squeda" 5!pece!os por
lad& 5!il&"
B,Eu( has averi#uado de ella.
B4o servir3" -or !edio de una esclarecedora conversacin con 'o#an Jennsen que no s( c!o se las arre#la
para conocer la situacin financiera de cada ho!bre de 6n#laterra !e he enterado de que el padre de lad& 5!il&
aunque se ha #uardado !ucho de ocultarlo lo ha perdido casi todo & est3 al borde de la ruina" 'o cierto es que
ese ho!bre se encuentra en una situacin tan !ala co!o la tu&a"
BMaldicin" -or supuesto es !ucho !ejor enterarse ahora que despu(s cuando no ha& re!edio" ,Eu( has
averi#uado sobre lad& Julianne.
B@ueno es bastante pro!etedora a pesar de que no tiene cien a1os" Ahora que lo pienso creo que deberas
concentrar todas tus ener#as en ella" 5s la %nica hija de lord Catesbourne & el conde se deshara de una fortuna
para ase#urarle un ttulo" 5special!ente si va aco!pa1ado de un joven bien parecido descendiente de una
anti#ua & relevante fa!ilia & no de un viejo sin dientes que hara llorar a su hija con slo !irarla"
B/ie!pre es bueno saber que uno es !3s deseable que un anciano rechinante & desdentado B dijo Matthew
en tono seco"
BAde!3s B continu Daniel co!o si Matthew no hubiera hablado B por lo que he observado lad& Julianne
es t!ida & a!ena" 4o tendr3s dificultades para !eterla en vereda & con su vasta fortuna es la !ejor candidata"
B,Eu( !e puedes decir de lad& <in#ate.
Al#o vacil en lo !3s profundo de los ojos a$ules de Daniel al#o que desapareci tan r3pido que Matthew
no lo habra percibido si no hubiera estado !irando a su a!i#o tan fija!ente"
B'ad& <in#ate no es una buena eleccin por dos ra$ones" -ri!era no tiene suficiente dinero para salvar tu
hacienda"
Matthew frunci el ce1o"
B-ensaba que <in#ate la dej en una buena situacin financiera"
BCracias otra ve$ a !i conversacin con Jennsen s( que <in#ate la dej bien establecida con al#o de dinero
& una casa en Ma&fair que co!pr a1os antes de su !uerte la %nica propiedad que no estaba vinculada al ttulo"
/e deca que co!pr el lu#ar porque sabiendo lo sinver#Men$a que era su her!ano quera dejar a lad& <in#ate
una casa propia una que no estuviera relacionada con los bienes vinculados al ttulo" B Apret los labios" B
)iendo la tra&ectoria de su her!ano desde que !uri <in#ate hi$o bien en to!ar tales precauciones"
B@ueno co!o su situacin financiera es lo que aqu i!porta es ra$n suficiente co!o para que sea
inaceptable para ! B dijo Matthew B pero has !encionado dos ra$ones" ,Cu3l es la otra.
B'ad& <in#ate per!anece fiel a la !e!oria de su !arido a pesar de que han pasado tres a1os desde que (l
!uri" Durante las conversaciones que !antuve con ella tanto esta tarde co!o a&er por la noche es obvio que
si#ue ena!orada de un ho!bre al que crea un dechado de virtudes & que a%n si#ue si(ndolo ante sus ojos"
Cuando casual!ente saqu( a colacin el te!a de las ale#ras del !atri!onio hi$o constar que no tiene intencin
de volver a casarse otra ve$" Al parecer su esposo fue su a!or verdadero & se siente feli$ de pasar el resto de sus
das reviviendo los recuerdos que co!parti con (l en ve$ de crear unos nuevos"
Matthew clav la !irada en los ojos de su a!i#o que a su ve$ !iraba su copa vaca con una e0presin
pensativa"
B-arece que desapruebas su decisin"
Daniel se enco#i de ho!bros"
BMe parece un !aldito desperdicio"
B5s obvio que lo a! profunda!ente"
B/" 'o suficiente co!o para pasarse el resto de su vida vener3ndolo co!o si fuera un
santo" 7 por lo que dicen todos (l sencilla!ente la adoraba" B /e ri sin hu!or" B Dios !e
libre de ese sufri!iento" Continuar( con !is vacuas aventuras a!orosas en las que !i cora$n
;I
si#ue siendo !o !uchas #racias" B Mir a Matthew" B ,7 t%. ,-uedes i!a#inarte dando tanto de ti
!is!o a otra persona. ,5ntre#arte por entero en cuerpo & al!a.
Co!o Daniel pareca real!ente perplejo & raras veces haca pre#untas tan profundas Matthew lo !edit
unos se#undos antes de contestar" Al final dijo?
B8e disfrutado de la co!pa1a de !uchas !ujeres her!osas pero nin#una de ellas !e ha hecho sentir una
devocin tan profunda co!o la que has descrito" -or lo tanto creo que si uno es lo suficiente!ente afortunado
para encontrar ese senti!iento sera tonto si lo descartara" 7o sin e!bar#o no puedo per!itir!e el lujo de
pasar!e el tie!po buscando por todo el !undo a una !ujer perfecta que lo !3s probable es que ni siquiera
e0ista"
B5n ese caso lad& Julianne es la candidata apropiada"
Una i!a#en de la bella heredera rubia pas por la !ente de Matthew & por ra$ones que no pudo e0plicar
una oleada de hasto lo atraves" 5lla era en todos los aspectos la respuesta a sus ple#arias" 9odo lo que tena
que hacer era encandilarla cortejarla & pasarle por las narices su ttulo" /in duda al#una poda hacerlo & de una
!anera dili#ente" -or el entusias!o con que la !adre haba aceptado la invitacin a su casa de ca!po supona
que sus pretensiones no seran recha$adas"
/uspir"
B/lo una candidata apropiada de tres posibles"
B/" 4o hiciste un trabajo de!asiado bueno al investi#ar a tus potenciales pro!etidas"
B9ena la cabe$a en otra parte" B Claro en su !aldita b%squeda" B Me concentrar( en lad&
Julianne pero qui$3 sera !ejor arries#ar!e un poco !3s e invitar a otras posibles candidatas" ,Al#una
su#erencia.
Daniel lo consider & su#iri?
B'ad& -rudence <hipple & lad& Jane Carlson podran satisfacer tus requisitos" 4i una ni otra son
particular!ente atractivas pero lo que les falta de encanto & conversacin lo co!pensan de sobra con su
fortuna"
B50celente" 50tender( las invitaciones"
6nquieto Matthew se levant & ca!in hacia las puertas francesas" 'os ra&os del sol
entraban por los cristales creando haces de lu$ donde flotaban suave!ente las !otas de
polvo" Desde su ventajosa posicin poda ver una a!plia $ona de c(sped suave & frondoso
parte de los jardines & una esquina de la terra$a" /u !irada se detuvo all donde en una #ran
!esa redonda de hierro forjado sus invitadas to!aban el t( charlando & ri(ndose juntas"
9odas e0cepto"""
>runci el ce1o" ,Dnde estaba la se1orita Moorehouse. Un !ovi!iento en el c(sped
atrajo su atencin & co!o si con el si!ple hecho de pensar en ella la hubiese invocado all
estaba ella de pie reto$ando en la hierba con ,an-ort%! 'a observ lan$ar un palo que
,an-ort% fue a buscar a toda velocidad co!o si de un buen tro$o de carne se tratara"
/u !ascota brinc hacia arriba & atrap li!pia!ente el palo en el aire lue#o trot hacia la se1orita
Moorehouse & dej caer la vara a sus pies" 5ntonces su perro que no tena ni un pelo de tonto se dej caer sobre
el lo!o & e0puso el vientre para que lo acariciase"
6ncluso desde esa distancia pudo ver la radiante sonrisa en la cara de la se1orita Moorehouse casi poda or
su risa cuando se arrodill en la hierba sin i!portarle ensuciar el vestido & le dio a ,an-ort% un !asaje en
condiciones" 'ue#o se puso de pie co#i el palo & se lo lan$ otra ve$"
B,7 la se1orita Moorehouse. B Dijo"
B,Eui(n. B -re#unt Daniel desde donde estaba sentado a sus espaldas"
B'a her!ana de lad& <in#ate"
=& crujir el silln cuando Daniel se levant" /e#undos !3s tarde se uni a Matthew en la ventana & !ir a
la !ujer & al perro haciendo cabriolas sobre el c(sped"
B,'a solterona de las #afas. ,'a que sie!pre est3 sentada en un rincn con la nari$ enterrada en un bloc de
dibujo.
&a metomentodo de ojos 'randes, %ouelos pro-undos labios e"uberantes"
B/ (sa" ,9ienes al#una infor!acin sobre ella.
/inti la !irada especulativa de Daniel pero la i#nor"
B,Eu( deseas saber. 7 !3s i!portante a%n ,por qu( deseas saberlo. 5s slo la da!a de co!pa1a de lad&
<in#ate & no es una heredera" /u padre es !(dico"
B5so no i!pidi que <in#ate se casara con su her!ana !a&or & la convirtiera en vi$condesa"
;J
B4ooo""" B dijo Daniel lenta!ente co!o si le hablara a un ni1o" B -ero la se1orita Moorehouse aunque esto&
se#uro de que es una !ujer bastante a#radable no posee la belle$a necesaria para inspirar la !is!a devocin
que consi#ui su her!ana" 4i ta!poco por lo que he visto la #racia" 4o puedo i!a#inar!e que ha&a vi$condes
va#ando por ah deseando convertirla en su vi$condesa" 5special!ente si no tiene dinero"
BAs que se#%n t% el dinero es tan i!portante co!o el respeto & la belle$a"
B/" 5l dinero & las fuer$as del !al"
B4o te preocupes" 5l %nico inter(s que ten#o en esa !ujer es lo que puede o no saber" B 'e cont a Daniel su
conversacin !atutina con la se1orita Moorehouse conclu&endo con? B """ tiene secretos" Euiero saberlos"
BCo!prendo" -ero ten cuidado a!i#o" 'os dos sabe!os que las de su clase solteronas solitarias secas &
desesperadas ver3n !3s de lo que ha& en cualquier atencin que le de!uestres" -robable!ente eres el %nico
ho!bre que le ha prestado atencin durante !3s de cinco !inutos" 4o sera de e0tra1ar que &a estuviera !edio
ena!orada de ti"
B'o dudo" -areca !3s desconfiada que ena!orada" B De repente se le ocurri que se#%n la teora
de Daniel sobre que en la oscuridad todas las !ujeres eran i#uales a%n le faltaba por ver a la se1orita
Moorehouse a la lu$ del da" 7 por ra$ones que no poda e0plicar no poda esperar a verla" /i su intencin era
conse#uir al#%n tipo de infor!acin sobre jardinera no tena !3s re!edio que convertirse en su a!i#o"
/ indudable!ente (sa era la %nica ra$n" Aliviado de haber encontrado una e0plicacin para su deseo de
volver a verla se volvi hacia Daniel"
BCreo que ha lle#ado el !o!ento de unir!e a !is invitadas"
/arah fue consciente de (l en el !is!o !o!ento en que sali a la terra$a se#uido por su
a!i#o lord /urbrooDe" 4o i!portaba cu3nto intentara concentrarse en ju#ar con ,an-ort%, la
!irada se le desviaba continua!ente a la terra$a" 7 le pareca que cada ve$ que !iraba
descubra a lord 'an#ston !ir3ndola a su ve$ lo cual la hi$o sentir una inc!oda calide$"
Cara!ba incluso senta el calor en el cuero cabelludo lo que co!o bien saba haca que sus
ri$os &a incontrolables de por s se ri$aran a%n !3s" 6ncluso cuando le volva la espalda al
#rupo para lan$ar el palo intentaba identificar su profunda vo$ de entre los distintos
!ur!ullos que lle#aban hasta ella"
Decidida a poner distancia entre ella & la tentacin de or su vo$ o ver sus ojos tir el palo
hacia la esquina de la casa lue#o reco#i(ndose las faldas para no trope$ar corri detr3s de
,an-ort% que iba a toda velocidad delante de ella" Cuando llevaba tres lan$a!ientos haba doblado la esquina
& la terra$a haba quedado fuera de su vista"
Aliviada por ra$ones que no poda co!prender se puso en cuclillas & le ofreci a ,an-ort% las caricias que
esperaba cada ve$ que recuperaba el palo"
B=h no tienes absoluta!ente nada de fero$ B le canturre con dul$ura ri(ndose del ale#re perro" B Deseara
que !i ,esd#mona estuviera aqu" Creo que os llevarais !u& bien"
B,8aciendo de casa!entera se1orita Moorehouse.
5l cora$n se le aceler ante el sonido de la fa!iliar vo$ !asculina justo a sus espaldas" Mir por enci!a
del ho!bro pero no pudo distin#uir sus ras#os &a que el sol le daba de frente"
)olvi(ndose al perro le dijo?
B/lo le deca a ,an-ort% que (l & ,esd#mona se caeran bien"
Gl se a#ach al lado de ella & pal!e el robusto flanco de ,an-ort%, haciendo que el perro se retorciera de
deleite"
B,7 eso por qu(.
'a !irada de /arah se concentr en la !ano #rande de Matthew en los dedos lar#os que acariciaban el
oscuro pelaje del perro" 5ra una !ano !u& fuerte & capa$" 7 sorprendente!ente !orena para pertenecer a un
caballero" Uno que estaba claro que era capa$ de sentir ternura al desli$ar la !ano por el pelaje del perro" ,/era
esa !ano capa$ de co!eter actos siniestros. )iendo el afecto que senta por su perro era difcil i!a#inarlo"
@ueno ta!bi(n era cierto que poda fin#ir sus afectos i#ual que fin#a sobre sus conoci!ientos de jardinera as
que tena que andarse con cuidado"
B/on de te!pera!ento si!ilar" 'a echo !ucho de !enos"
BDebera haberla trado"
/arah no pudo evitar echarse a rer"
;K
B4o es un perrito faldero !ilord" Aunque intenta convencer!e de ello al !enos dos veces al da" Apenas
haba sitio en el carruaje para !i her!ana para ! & para nuestro equipaje !ucho !enos para una perra de ese
ta!a1o"
B4o se ha unido a los de!3s para to!ar el t(" ,-or qu(. B /inti el peso de su !irada sobre ella &
se volvi para !irarlo" /e qued i!pactada ante la penetrante !irada de sus ojos color avellana2 una !e$cla
fascinante de casta1o verde & a$ul salpicados con !otas doradas" 5ran unos ojos inteli#entes a#udos & !u&
despiertos aunque detect un li#ero indicio de hasto en ellos ,/era producto de al#una pena que lo entristeca.
,= qui$3s era producto de la culpabilidad. ,7 esa culpabilidad estara relacionada con esos paseos nocturnos
con una pala.
6!posible saberlo" -ero lo que s estaba claro por su e0presin interro#ativa era que (l le haba hecho una
pre#unta" Aunque no lo#raba recordarla" Una !irada a esos ojos a no !3s de !edio !etro de ella & &a haba
perdido el hilo de la conversacin"
5l rubor co!en$ a subirle por la nuca co!o sie!pre que se aver#on$aba" /aba que en unos se#undos ese
rubor le cubrira las !ejillas delatando su ver#Men$a"
B-erdn ,qu( ha dicho.
B'e pre#untaba por qu( no se uni a las de!3s da!as para to!ar el t("
B5l da es de!asiado her!oso para sentarse all & to!ar t(" 5staba a punto de diri#ir!e a
los jardines con la esperan$a de encontrar al jefe de jardineros cuando !e top( con ,an-ort%!
Me pidi que ju#ara con (l & acced"
5l indicio de una leve sonrisa aso! a la cara de Matthew"
B,/e lo pidi.
B/ali disparado re#res con ese palo & lo dej caer a !is pies lue#o e!iti #e!idos de s%plica" Eui$3s
ha&a al#uien capa$ de resistir tal invitacin pero &o no so& ese al#uien"
B'a !a&ora de las da!as hu&e de (l por su ta!a1o"
BMe te!o que no so& co!o las de!3s da!as"
Gl frunci el ce1o e inclin la cabe$a con lentitud obvia!ente no la contradeca" 5lla
intent pasar por alto la ridcula pun$ada de dolor que sinti"
Despu(s de darle otra pal!ada al robusto flanco de ,an-ort%, se levant & tendi la !ano hacia
ella" /arah clav la !irada en esa !ano varonil durante varios se#undos & por al#una alocada ra$n su cora$n
co!en$ a palpitar con fuer$a" Co!o en un sue1o levant la !ano lenta!ente & to! la su&a" /entir su pal!a
desnuda contra la de ella sentir c!o sus lar#os dedos se cerraban sobre los su&os la aturdi" /u piel era tan"""
c3lida" 7 su !ano tan""" #rande" /ie!pre haba credo que sus !anos eran de!asiado #randes & torpes pero
pareca !u& peque1a dentro de la de (l" Casi delicada"
Gl tir suave!ente & ella se levant" 5n cuanto estuvo de pie la solt & ella curv los dedos presionando la
pal!a contra la falda para retener el calor de su contacto"
B,Euiere dar un paseo con!i#o. B 'e pre#unt se1alando con la cabe$a hacia el bosque que haba a
lo lejos"
5lla tuvo que tra#ar para que le saliera la vo$"
B-or supuesto"
-asearon en silencio durante casi un !inuto lue#o lord 'an#ston dijo?
BAcaba de afir!ar que usted no es co!o el resto de las da!as" ,Eu( quera decir.
5lla se enco#i de ho!bros"
B4o !e i!porta ensuciar!e en el jardn ni reto$ar con !is ani!ales" Detesto bordar adoro ca!inar bajo la
lluvia no !e i!porta que el sol ha#a que !e sal#an pecas en la nari$ so& un desastre cantando & no s(
!antener una conversacin educada"
BDisiento con usted en eso %lti!o" -ersonal!ente encuentro refrescante no tener que hablar del cli!a"
/arah lo !ir para ver si estaba bro!eando pero por su e0presin hablaba total!ente en serio"
BD(je!e que le di#a que eso !is!o !e pasa a !" 4o puedo entender por qu( la #ente siente deseos de
hablar sobre el tie!po" /ie!pre"
B7o ta!poco"
B4o se puede hacer nada al respecto" 5l tie!po"""
B""" es co!o es B dijeron al unsono"
/arah parpade" 'ue#o sonri"
B50acta!ente"
'a !irada de Matthew baj a la boca de ella & una oleada de calor la atraves" 'ue#o (l levant la vista &
!ir3ndola a los ojos le pre#unt suave!ente?
;L
B,5n qu( !3s es diferente al resto de las da!as.
B@ueno supon#o que lo principal es que no so& una da!a"
BEui$3 pero !e refera al t(r!ino #en(rico co!o !ujer" ,4o le #usta ir de tiendas.
/olt un peque1o suspiro"
B'o cierto es que adoro las tiendas" 5n especial las libreras" Adoro hasta su olor" A cuero a papel
envejecido"
B,Al#%n otro tipo de tiendas.
B'as pasteleras sie!pre han sido !i debilidad" 7 las so!brereras" Me te!o que ta!bi(n ten#o debilidad
por los so!breros"
B,/o!breros. ,De los que se llevan en la cabe$a.
B4o los cono$co de otro tipo" ,7 usted.
B4o""" es slo que no le haba visto nin#uno"
B'levaba puesto uno cuando sal pero !e lo quit( para ju#ar con ,an-ort%! B 'evant una
!ano & se la pas inconsciente!ente por el pelo" B 8e descubierto que !antener !i pelo bajo un
so!brero es la %nica !anera de i!pedir que se !e despeine caprichosa!ente"
Gl levant la vista a su pelo" 5studi los !echones durante lar#os se#undos frunci el ce1o & ella se
contuvo a duras penas de llevarse las !anos a la cabe$a e i!pedir que la si#uiera !irando" >inal!ente (l dijo?
BCrea que tena el pelo casta1o pero bajo la lu$ del sol""" es !3s bien""" de todos los colores" -arece ri$ado"
/u se!blante era ce1udo as que no le qued claro si sus palabras eran un cu!plido" Mientras se enco#a
interior!ente tuvo que !orderse la len#ua para no decirle que &a saba que su pelo era un revoltijo sin nin#%n
color definido !uchas #racias por record3rselo" 7 que por lo tanto era innecesario que (l le se1alara aquel
defecto"
B8orrorosa!ente ri$ado B convino ella con un resi#nado enco#i!iento de ho!bros" B Cuando lo suelto
parece un estropajo" Me peleo con (l todos los das pero por des#racia sie!pre !e #ana"
B,/u !adre tiene el pelo ri$ado.
B4o" Mi !adre es !u& her!osa" Carol&n se parece bastante a ella" B Ansiosa por ca!biar
de te!a decidi que era el !o!ento adecuado para hacerle un peque1o e0a!en de jardinera"
B D#a!e !ilord""" B /us palabras se interru!pieron cuando su ho!bro choc con el de ella haciendo que le
bajaran un !ontn de escalofros por el bra$o" 6nspir profunda!ente & capt un olor !u& a#radable & !u&
!asculino""" una co!binacin e!bria#adora de s3ndalo & al!idonada ropa blanca" /u !irada vol hacia (l pero
lord 'an#ston continuaba andando co!o si no hubiera pasado nada"
Al per!anecer callada (l se #ir & le pre#unt?
B,Eue le di#a qu( se1orita Moorehouse.
-or Dios le haba vuelto a suceder" 8aba perdido por co!pleto el hilo de la conversacin" Eu( cosa tan
!olesta" Con el ce1o fruncido se obli# a concentrarse & su defectuosa !e!oria tard en socorrerla" Ah s el
e0a!en de jardinera"
BD#a!e !ilord ,planta las stra-- 2ort a la so!bra o bajo la lu$ del sol.
B,-erdn.
B'as stra-- 2ort! 5n el jardn" ,=btiene !ejores resultados cuando las planta a la so!bra o cuando las
e0pone a la lu$ del sol.
Gl lo !edit varios se#undos & lue#o pre#unt?
B,Dnde sera !ejor se#%n su e0periencia.
BA la so!bra" /i las planto al sol las hojas se vuelven !u& oscuras"
B/ lo !is!o !e pasa a !" 4o ha& nada peor que las hojas oscuras & !architas"
B=h esto& de acuerdo" ,7 las tortlin'ers? ,4o pierden vitalidad.
B/upon#o que tendra que consultarlo con -aul" 5s quien se encar#a de las tortlin'ers! * Doblaron la esquina
& quedaron a la vista del #rupo de la terra$a" B ,4os uni!os a los de!3s.
B'o cierto es que preferira e0plorar los jardines un poco !3s si no le i!porta" Me #ustara locali$ar las
flores nocturnas"
B4o !e i!porta" Eue se divierta se1orita Moorehouse" 'a ver( en la cena"
A!bos to!aron ca!inos diferentes lord 'an#ston se diri#i a la terra$a !ientras que /arah se diri#i hacia
los jardines" 5n cuanto estuvo se#ura de que no poda verla entre los setos se detuvo & entrecerr los ojos para
!irar a su anfitrin a trav(s del follaje"
,As que sus stra-- 2ort prefieren !ejor la so!bra. ,7 su jardinero jefe se encar#a de las tortlin'ers.
AN
B@ueno ha cado en la tra!pa lord jardinero e0perto B !ur!ur para s !is!a" B ,4o
sabe que no e0isten ni las stra-- 2ort ni las tortlin'ers?
'o que quera decir dos cosas? que lord 'an#ston se traa al#o entre !anos"
7 que ella tena que descubrir lo que era"
A1
Captulo H
5n la cena de esa noche /arah se sent de nuevo en el e0tre!o opuesto a su anfitrin
entre lord @erwicD & el se1or 'o#an Jennsen" 'ord @erwicD al que le echaba al#o !3s de
treinta a1os posea el tipo de deslu!brante #allarda rubia que le #aranti$aba una constante
atencin fe!enina all3 adonde fuera" Gl le diri#i una sonrisa educada le pre#unt
cort(s!ente por su salud hi$o un educado co!entario sobre el cli!a & despu(s centr la
atencin en Carol&n que estaba sentada a su otro lado"
/arah solt un suspiro de alivio" Ahora podra concentrarse en la deliciosa co!ida & no se
vera for$ada a entablar una inc!oda conversacin" 9o! una cucharada de sopa cre!osa &
co!o sola hacer sabore el lquido en la boca unos se#undos antes de tra#arlo identificando
!ental!ente los in#redientes que se desli$aban por su len#ua" 4ata fresca brcoli perejil
to!illo una pi$ca de estra#n"""
B,8ace esto con frecuencia se1orita Moorehouse.
/arah tra# precipitada!ente al or la profunda vo$ !asculina que le lle#aba de la
i$quierda & #ir la cabe$a" 'os oscuros ojos del se1or Jennsen la !iraban fija!ente"
9ras haberlo observado en varias veladas /arah saba que el !isterioso a!ericano era
in!ensa!ente rico & que la !a&or parte del tie!po per!aneca en los rincones observando a
la !ultitud" /i era por eleccin propia o porque los !ie!bros de la sociedad lo !antenan
apartado o una co!binacin de a!bas cosas no lo saba" 'o invitaban a los aconteci!ientos
era de!asiado rico para i#norarlo aunque lue#o lo !antenan a una distancia prudencial"
Co!o si se tratase de una bestia e0tica que en cualquier !o!ento fuera a !orderles" 7 por
supuesto era a!ericano" 7 co!erciante" Cualquiera de esas ra$ones era !3s que suficiente para que la (lite de la
sociedad lo tratara de una !anera no de!asiado a!i#able" Aunque no los haban presentado hasta el da anterior
en las dos ocasiones que se haba encontrado con (l en 'ondres haba sentido una especie de afinidad hacia (l?
a!bos se sentan e0tra1os"
5l se1or Jennsen era tan !oreno co!o lord @erwicD rubio2 era un ho!bre alto !usculoso & robusto" 9ena
ras#os re#ulares & an#ulosos & una nari$ que pareca haberse roto !3s de una ve$ & que haca que nadie pudiera
considerarlo #uapo" -ero con esos ojos a#udos e inteli#entes & su do!inante presencia era sin duda al#una
su!a!ente irresistible"
4o poda i#norar que desde que los haban presentado (l le diri#a la palabra al#o que la aso!braba en
especial cuando 5!il& que estaba !u& her!osa con su vestido de !uselina verde p3lido estaba sentada justo
enfrente de (l" Despu(s de li!piarse los labios con la servilleta /arah le dijo?
B4o esto& se#ura de qu( quiere decir con esto se1or Jennsen"
B5stas veladas en retiros ca!pestres" B /e le acerc un poco !3s haciendo que a ella le
lle#ara su aro!a a jabn & a ropa blanca al!idonada" Con un susurro que slo ella pudo or
a1adi? B 5stas cenas inter!inables"
Una risa sorprendida borbote en la #ar#anta de /arah ante tan escandaloso co!entario" Eue el cielo la
a&udara no poda !3s que estar de acuerdo con (l" 9osi para aho#ar el sonido"
B,4o le #usta la sopa.
Gl !ir su plato"
B5s verde"
B/upon#o que es lo que sucede cuando es de brcoli"
BAh entonces (se es el proble!a" 4o !e #usta el brcoli"
B-ues es una l3sti!a por lo que he ledo en el !en% esta noche van a servirlo en
abundancia" Sou--l# de brcoli estofado de brcoli se#uido por brcoli frito sopa de brcoli e incluso
brcoli fla!beado para el postre"
Gl pareci absoluta!ente horrori$ado"
B5st3 bro!eando"
B/ claro que s" B 5lla le sonri a!plia!ente" B -ero su e0presin no tiene precio"
Gl la !ir fija!ente durante unos se#undos & lue#o se ri"
B'o saba"
B,Eue estaba bro!eando. B /arah ne# con la cabe$a" B Creo que no"
A;
B4o quiero decir que saba que usted era""" diferente"
/arah per!aneci in!vil durante unos se#undos2 lue#o suspir para sus adentros" Aparente!ente ho& era
el da en que los caballeros se1alaban sus defectos"
Al#o debi de reflejarse en su cara pues (l dijo?
B'e ase#uro que diferente era un elo#io se1orita Moorehouse" 9iene sentido del hu!or & no te!e hablar
con franque$a"
B-arece que usted padece la !is!a cualidad se1or Jennsen"
B/" -or lo que a#rade$co profunda!ente encontrar!e sentado junto a usted esta noche" 5n la %lti!a cena
!e sent( entre la !adre casa!entera de lad& Julianne & la ta casa!entera de lad& 5!il& que dicho sea de paso
est3 !edio sorda" Oe$o para que !e salve de otra cena inter!inable sin nin#una charla sustancial" @lablabla
cli!a !3s cli!a !atri!onio !atri!onio !atri!onio blablabla" B Mene la cabe$a" B 4o s( c!o hacen los
brit3nicos para conversar sie!pre de lo !is!o"
B5s una habilidad adquirida durante la infancia" 4os la inculcan para que cuando lle#ue!os a la
adolescencia sepa!os hablar del cli!a el !atri!onio & blablabla durante todo el da"
B5ntiendo" ,7 c!o se libr usted de ese conoci!iento.
5lla vacil pre#unt3ndose si deba ser honesta pero lue#o decidi que no haba nin#una ra$n para
ocultarse tras pero#rulladas con ese ho!bre que no te!a hablar claro"
BA !is padres no les i!portaba si do!inaba con !aestra el bello arte de debatir sobre el cli!a ade!3s
todas sus aspiraciones !atri!oniales fueron col!adas por !i her!ana" As que pude aprovechar!e & aprender
otras cosas"
Gl asinti !ostrando su aprobacin"
B5stupendo" Cosas co!o ju#ar con los perros & pasear por los jardines supon#o" B Cuando ella arque las
cejas a1adi? B 'a vi ho& durante el t( de la terra$a" Usted & ese enor!e perro estaban pasando un buen rato"
B/" ,Usted no se divirti.
BDesde lue#o no tanto co!o usted" 4o fue slo que !e toc sentar!e otra ve$ entre las casa!enteras sino
que no !e #usta particular!ente el t("
B,4i el brcoli ni el t(. B 5lla chasque la len#ua" B ,8a& al#o que le #uste se1or Jennsen.
B'os esp3rra#os" 5l caf(" B 9o! su copa & la !ir por enci!a del borde" B Me #ustan las cosas inusuales"
6nesperadas" 'a #ente que posee sentido del hu!or & que no te!e hablar con franque$a" ,Eu( le #usta a usted.
B'as $anahorias" 'a sidra caliente" 'a #ente que co!o &o se siente""" e0tra1a" 'a #ente que posee sentido
del hu!or & no te!e hablar con franque$a"
Gl esbo$ una !edia sonrisa"
B-arece que he encontrado un espritu afn" Cracias a Dios" -ens( que iba a tener que sufrir toda la estancia
escuchando a 9hurston & @erwicD hablar de la ca$a del $orro"
B5s lo que hacen los caballeros en este tipo de aconteci!ientos" -asean co!en duer!en
ca$an cuentan historias bella!ente adornadas sobre caceras & presu!en de sus (0itos" B
/onri a!plia!ente" B Ade!3s sie!pre puede ju#ar al piquet & al whist con las da!as de co!pa1a"
Gl fin#i estre!ecerse"
BCracias pero no"
B-uede que le #uste ju#ar con lad& Julianne & lad& 5!il&" 'as dos son e0pertas ju#adoras co!o !i
her!ana" 7 aunque no ha&an tenido oportunidad de probarlo le ase#uro que las tres son capaces de hablar de
al#o !3s que el cli!a" /i!ple!ente deber3 tratar pri!ero ese te!a" Uno debe hablar del cli!a para lle#ar a
te!as !3s interesantes"
B,Co!o cu3les.
B6r de co!pras" 'a !oda"
BDios !e a&ude"
B'a pera" 6r de ca$a" B Curv los labios" B = el !atri!onio" 5n ese te!a incluso se le unir3n las da!as de
co!pa1a"
BMe !ata lo sabe ,no. B Gl introdujo la cuchara en el plato & con aire distrado re!ovi la sopa" B 4o
quera ofender a su her!ana o a sus a!i#as" 'o cierto es que 9hurston & 8artle& son !ortal!ente aburridos" 4i
siquiera las da!as de co!pa1a son tan !alas co!o ellos" /u her!ana & sus a!i#as han sido encantadoras"
B4o lo dudo ni por un !o!ento" /on todas !u& her!osas"
B/in duda" /u her!ana especial!ente"
/arah sonri"
B/ lo es" 7 por dentro ta!bi(n"
AA
B5ntonces posee cierta!ente una rara belle$a" 7 es afortunada de tener una her!ana que piense tan bien de
ella"
/arah ne# con la cabe$a"
B7o so& la afortunada se1or" Carol&n ha sido sie!pre !i !odelo a se#uir" 7 !i !ejor a!i#a"
'os laca&os quitaron los platos de sopa lue#o sirvieron unas finas rodajas de ja!n & cre!a de #uisantes"
BM3s co!ida verde B susurr el se1or Jennsen !irando con ani!osidad los #uisantes"
B4o se preocupe B le contest /arah ta!bi(n en un susurro" B /lo quedan nueve platos !3s &
acabar3 la cena"
Gl e!iti un peque1o #e!ido & ella no pudo ocultar una sonrisa"
B,-odra recordar!e por qu( esto& aqu & no en !i casa de 'ondres donde la co!ida no es tan verde. B Dijo
(l"
B4o ten#o ni idea" ,-or qu( vino a 'an#ston Manor.
B'an#ston !e invit" 4o s( !u& bien por qu( &a que no nos conoce!os" /upon#o que
tiene intencin de discutir con!i#o al#%n asunto de ne#ocios" Co!o (sas son !is
conversaciones favoritas esto& dispuesto a tolerar co!idas verdes" B 'a !ir de sosla&o" B
,-uedo suponer que usted vino a 'an#ston Manor para ser una de las candidatas.
/arah casi escupi la cre!a de #uisantes por enci!a de la !esa" Despu(s de tra#ar le contest?
B,Candidata a !arquesa. Cielos no" 4ada de eso"
B,-or qu( no. ,7a est3 co!pro!etida.
/arah clav los ojos en (l para ver s bro!eaba pero por increble que pareciera nada ni en sus ojos ni en
su e0presin delataba que as fuera"
B4o no lo esto&" B 7 a1adi por lo bajo? B ,8a odo que lord 'an#ston ande buscando esposa.
B5s un ru!or que circula por 'ondres" Cuando lle#u( a&er & vi tan i!ponente desplie#ue
de her!osas invitadas sin nin#%n tipo de co!pro!iso pens( que el ru!or deba de ser cierto"
B 'ue#o (l sonri" Una sonrisa !u& atractiva decidi ella tena los dientes un poco
asi!(tricos pero blancos" B As que no est3 usted co!pro!etida" A pesar de la co!ida verde esta cena
!ejora por !o!entos"
Ahora s que supo que bro!eaba"
B/lo so& la aco!pa1ante de !i her!ana"
B7 &o esto& aqu porque""" @ueno no esto& se#uro" -ero por pri!era ve$ desde que lle#u(
!e ale#ro de estar aqu" B Co#i la copa & la levant hacia ella" B Un brindis" -or lo inesperado
B sonri de nuevo B & por los nuevos a!i#os"
Co!o haba hecho !uchas veces desde que se haba sentado & con el 3ni!o cada ve$ !3s contrariado la
!irada de Matthew se desvi hacia el e0tre!o opuesto de la !esa" ,Eu( de!onios pasaba entre la se1orita
Moorehouse & 'o#an Jennsen. 5se !aldito sinver#Men$a la !iraba co!o si fuera un pastelito & (l se !uriera por
el a$%car" Cada ve$ que Matthew los !iraba o se rean o sonrean o tenan las cabe$as juntas"
B/i no dejas de fruncirle el ce1o a Jennsen vendr3 hasta aqu hecho una furia & te plantar3 cara B susurr
Daniel que estaba sentado a su i$quierda" B 7a sabes lo #roseros que son esos a!ericanos"
B4o esto& frunciendo el ce1o B dijo Matthew" Maldicin ,por qu( de!onios estaban brindando Jennsen & la
se1orita Moorehouse.
B-or supuesto que no lo haces" /ie!pre tienes esa profunda arru#a entre las cejas co!o si estuvieras
ro&endo una piedra" 'o que !e #ustara saber es a qui(n no frunces el ce1o""" ,5s Jennsen o la se1orita
Moorehouse quien te tiene tan !alhu!orado.
B4o esto& !alhu!orado" 5sto&""" preocupado" Jennsen est3 acaparando a la se1orita Moorehouse" 5sa pobre
!ujer debe de aburrirse co!o una ostra"
Daniel !ir al otro e0tre!o de la !esa & de nuevo a su a!i#o"
B4o parece aburrida" De hecho parece estar pasando un buen rato"
Matthew si#ui la direccin de su !irada" / ella pareca estar pasando un buen rato"
B9a!bi(n Jennsen parece pasarlo bien"
/ !aldita sea eso pareca" -or ra$ones que no poda e0plicar Matthew tens la !andbula"
B-arece que no te cae de!asiado bien B dijo Daniel acerc3ndose !3s hacia (l para que
nadie pudiera orlos" B ,-or qu( lo has invitado.
AF
5n realidad Jennsen no le haba cado !al hasta haca unos quince !inutos"
B-or lo !is!o que invit( a todos los de!3s" -orque es rico"
B4o entiendo c!o podra serte de utilidad a no ser que pretendas robarle"
B4i en bro!a"
B8u!!!" 7 supon#o que eres consciente de que aunque sea rico la heredera con la que tienes que casarte
debe ser una !ujer"
B7a !e he dado cuenta #racias" 'o invit( porque posee una brillante !entalidad financiera" -laneo #anar!e
su a!istad & lue#o solicitar su consejo sobre las !ejores oportunidades de inversin"
/ (se haba sido el plan" 5n ese !o!ento sin e!bar#o senta enor!es deseos de !andar a Jennsen de
vuelta a 'ondres" De in!ediato" Antes de que ese bastardo pudiera co!erse con los ojos a la se1orita
Moorehouse otra ve$" De!asiado tarde" 5l bastardo acababa de co!(rsela con la !irada de nuevo" Matthew
sinti que le palpitaba un !%sculo de la !andbula"
BDios !o ho!bre tu cara parece que anuncia tor!enta" /i no lo cre&era i!posible dira que te sientes
celoso de que Jennsen preste atencin a la anodina se1orita Moorehouse"""
'a vo$ de Daniel se desvaneci & Matthew se #ir hacia (l" /u a!i#o lo !iraba con la !andbula
desencajada"
B-uede que !i cara pare$ca que anuncie tor!enta B dijo Matthew con li#ere$a una descripcin
con la que no esto& de acuerdo pero al !enos no pare$co una carpa con la boca abierta"
Daniel cerr la boca de #olpe" 'ue#o susurr?
B,5st3s loco. 5lla es""" es"""
B,5s qu(. B -re#unt Matthew incapa$ de ocultar la frialdad de su vo$"
B@ueno""" 4o es una heredera"
BMe do& cuenta de ello" 7a te he dicho que no ten#o nin#%n inter(s ro!3ntico en ella" B
Una vocecita interior e!iti una tosecilla & !ascull al#o que son !u& parecido a
!entiroso"
Maldita vocecilla est%pida"
BDios !o ho!bre no puedo e0plic3r!elo" 5n especial con una belle$a co!o lad& Julianne por aqu"
Euien co!o recordar3s es la heredera que tanto necesitas" 7 desde lue#o no parece ni de lejos una""" solterona"
B 5ntrecerr los ojos & lo !ir de !anera especulativa" B -ero ha& al#o en la se1orita Moorehouse que ha captado
tu inter(s""" al#o que no tiene nada que ver con sus secretos" /i eso fuese todo tus ojos no le lan$aran pu1ales a
Jennsen" 4i la !iraras a ella co!o si fuera un trocito de fruta ju#osa que quisieras co!erte"
B9e ase#uro que nada ha& !3s lejos de la realidad B dijo Matthew con ri#ide$"
Mentiroso repiti con desprecio la est%pida vocecilla"
B/i t% lo dices"""
B'o di#o" /i!ple!ente esto&""" sorprendido del inter(s que la se1orita Moorehouse !uestra hacia Jennsen"
B,/orprendido. ,De que una solterona especial!ente una tan si!ple centre su atencin en un ho!bre
atractivo soltero & escandalosa!ente rico.
BAunque la se1orita Moorehouse est3 soltera no est3""" disponible" /iente afecto por un ho!bre lla!ado
>ranDlin" B Apret los dedos involuntaria!ente alrededor del tallo de la copa"
B,7 c!o sabes eso. B -re#unt Daniel"
B)i un boceto que ella dibuj de (l"
B,7 sus senti!ientos son correspondidos.
Una i!a#en del nti!o boceto sur#i en la !ente de Matthew"
B/ as lo creo" B >runci el ce1o" B Me pre#unto qu( tipo de no!bre es >ranDlin"
Daniel ne# con la cabe$a & se ri entre dientes"
B-or Dios ahora s que lo he odo todo" C!o te !etes en estos los es al#o que no entiendo"
BEue !ostraras un poco de co!prensin por !is aprietos financieros & !aritales no estara del todo !al
,sabes.
B=h cr(e!e te co!prendo" B Daniel levant la copa & le hi$o un brindis" B 9e deseo la
!ejor suerte del !undo a!i#o" 4o dudo que la vas a necesitar"
/arah abri silenciosa!ente la puerta de su rec3!ara & se aso! con cautela" Despu(s de
ase#urarse de que el pasillo d(bil!ente ilu!inado estaba vaco sali con rapide$ de la
AH
habitacin" Con el cora$n latiendo desbocado se obli# a ca!inar despacio & a co!poner
una e0presin de absoluta inocencia" 5n caso de que trope$ara con al#uien la e0cusa que tena
preparada para e0plicar por qu( andaba por ah a esas horas de la noche cuando debera estar
acostada era que le haba pedido prestado un pa1uelo a su her!ana & se le haba olvidado
devolv(rselo" /i el hipot(tico transe%nte saba que el dor!itorio de su her!ana estaba en la
direccin contraria si!ple!ente fin#ira confusin se disculpara & se dara la vuelta"
-ero esperaba no toparse con nadie" 9odos los caballeros estaban en la salita bebiendo
brand o lo que fuera que los caballeros hicieran despu(s de la cena & todas las da!as
inclu&endo las de co!pa1a se haban ido a la ca!a a dor!ir" = por lo !enos esperaba que
las da!as de co!pa1a estuvieran dor!idas porque la /ociedad 'iteraria de Da!as
'ondinense se reunira en su habitacin a la una de la !adru#ada" 50acta!ente dentro de dos
horas"
7 tena que conse#uir una ca!isa antes de que lle#aran"
Cracias a la conversacin que haba !antenido antes de la cena con la !u& bien
infor!ada Mar& una de las criadas /arah saba cu3l era la habitacin de lord 'an#ston" 9odo
lo que tena que hacer era colarse dentro co#er una ca!isa & volver a salir con si#ilo" /i lord
'an#ston estaba en la salita & su a&uda de c3!ara Dewhurst to!aba el acostu!brado t( de las
once otra infor!acin cortesa de Mar& ,qu( proble!as podra encontrar.
Un !o!ento despu(s & sin que se encontrara a nadie en el pasillo se detuvo ante la
habitacin de lord 'an#ston" Aspir profunda!ente & lue#o lla! a la puerta dispuesta a
jurar & perjurar que crea que era la habitacin de su her!ana si al#uien contestaba a su
lla!ada" 7 si al#uien lo haca re$ para que fuese el a&uda de c3!ara & no lord 'an#ston
pues pareca estar de !al hu!or durante la cena" Cada ve$ que haba !irado en su direccin
lo que para irritacin su&a ocurra con !3s frecuencia de la que le #ustara reconocer tena el
ce1o fruncido" Al ver que nadie contestaba a su lla!ada asi el po!o de la puerta & la abri lenta!ente"
Despu(s de otra r3pida !irada al pasillo para ase#urarse de que no estaba siendo observada cru$ el u!bral &
cerr la puerta" /e recost contra la hoja de roble esperando unos se#undos a que su cora$n dejara de latir a un
rit!o tan fren(tico" Cuando inspir profunda!ente sus sentidos fueron invadidos al instante por el olor de (l" 5l
olor a ropa li!pia & un leve indicio a s3ndalo" 5l tipo de olor que le hara e0halar un suspiro fe!enino""" si ella
fuera la clase de !ujer que hiciera tal cosa lo que por suerte no era"
Oecorri la habitacin con la !irada notando el fue#o que arda en la chi!enea e ilu!inaba la estancia con
un c3lido tono dorado" 'a #ran ba1era de cobre estaba situada delante del ho#ar" 5l sof3 de cuero & los sillones a
jue#o ta!bi(n estaban cerca de la chi!enea" 'os !uebles eran de caoba" Un ar!ario un lava!anos & varias
c!odas" 'a enor!e ca!a con el cubreca!a a$ul !arino pulcra!ente doblado" 'as !esillas de noche que
flanqueaban la ca!a" 5l escritorio del rincn & un atril de lectura" -er!aneci durante !ucho tie!po con la
!irada fija en el atril que sostena un libro con cubiertas de cuero pero contuvo las #anas de e0a!inarlo &
despla$ su atencin hacia el ar!ario & las c!odas" ,Dnde estaran las ca!isas de su se1ora. Apart3ndose de
la puerta se enca!in a la c!oda !3s cercana" Asiendo el tirador de latn abri el cajn superior"
Ante s encontr un !ontn de ca!isas pulcra!ente dobladas"
Una risita entrecortada se le escap de los labios & r3pida!ente a#arr la ca!isa de arriba" *-or Dios s que
haba sido f3cil+
Cerr el cajn & apret fir!e!ente el tesoro contra su pecho" De nuevo el delicioso olor de lord 'an#ston
invadi sus sentidos" /e qued parali$ada & baj la vista a la ca!isa blanca" 8aba al#o perturbador e nti!o en
ver la tela blanca apretada contra sus pechos" Co!o en un sue1o levant lenta!ente la prenda" 'ue#o cerrando
los ojos enterr la cara en la suave tela e inspir profunda!ente"
Una vivida i!a#en de (l sur#i en su !ente? cuando ca!inaba hacia ella esa tarde con los ra&os c3lidos del
sol arrancando destellos de su espeso pelo oscuro" /u pere$osa sonrisa" 'as arru#uitas de sus ojos cuando se rea"
'os ojos color avellana los cuales incluso cuando se rea le parecan tristes de al#una !anera" /u vo$
profunda"""
B5so ser3 todo Dewhurst B dijo la profunda vo$ de lord 'an#ston en el pasillo" B @uenas noches"
BMu& bien !ilord" @uenas noches"
,ios mo"
/arah levant la cabe$a tan r3pido que casi se le ca&eron las #afas" Mir fren(tica!ente a
su alrededor buscando un escondite pero a diferencia de su habitacin all no haba
AI
bio!bos" /in !ucho donde ele#ir & sin tie!po se diri#i hacia la pesada cortina de
terciopelo que cubra las ventanas" Acababa de esconderse cuando o& que se abra la puerta"
'ue#o se cerr"
Cerr los ojos con fuer$a durante varios se#undos & luch contra el p3nico" Eu( incordio"
*Eu( ho!bre tan fastidioso+ ,-or qu( no estaba en la salita donde se supona que deba estar.
Un lar#o suspiro lle# a sus odos se#uido por el suave crujido del cuero" Al recordar que
el sof3 de cuero no estaba en direccin a las ventanas se arries# a !irar a hurtadillas por el
borde de la cortina"
'ord 'an#ston su perfil era clara!ente visible estaba sentado en uno de los sillones de
cuero" Con los codos apo&ados en las rodillas & la frente apo&ada en las pal!as de las !anos"
-areca !u& cansado" 7 triste" /u postura decada le record la !anera en que haba visto a
Carol&n una ve$ cuando su her!ana crea que nadie la !iraba & se sinti invadida por una
repentina si!pata hacia (l" ,Eu( lo haca tan infeli$.
Antes de que ella pudiese hilvanar al#una teora (l se inclin hacia delante & se quit la
bota" 'ue#o le si#ui la otra" /e puso en pie & para su fascinacin eh""" alar!a co!en$ a
desvestirse"
/arah a#rand los ojos & se olvid de respirar" -arpadeando observ c!o se quitaba lenta!ente la
chaqueta" 'ue#o la corbata se#uida de la ca!isa"
=h Dios""" 'a /ociedad 'iteraria de Da!as 'ondinenses haba ele#ido definitiva!ente al candidato
perfecto para to!ar prestada la ca!isa porque lord 'an#ston con el pecho desnudo no poda ser calificado de
otra !anera que no fuera perfecto" /arah curv los dedos en el borde de la cortina & desli$ una !irada
ha!brienta por los anchos ho!bros" Una oscura !ata de vello ne#ro se e0tenda por el pecho & se estrechaba en
una lnea que divida su abdo!en plano & !usculoso"
A%n se#ua e!pap3ndose de la e0traordinaria vista cuando (l co!en$ a desabrocharse los pantalones
ne#ros" 7 antes de que ella pudiera llenar de aire sus pul!ones (l se quit la prenda"
/i hubiese podido hacerlo /arah habra abierto la boca & dado las #racias de que sus #lobos oculares
estuvieran fir!e!ente sujetos a sus cuencas &a que de otra !anera se habran cado produciendo un ruido
indeseado sobre el suelo"
'o %nico con lo que poda co!parar a lord 'an#ston era con la escandalosa estatua con la que se haba
trope$ado en casa de lad& 5astland durante una velada !usical el pasado !es" 9an aso!brada se haba quedado
que lo haba #rabado en su !e!oria para dibujar un boceto !3s tarde el que haba visto lord 'an#ston en el
jardn esa !is!a !a1ana" 5l !is!o bajo el que haba escrito >ranDlin 4" /tein despu(s de que hubieran
decidido hacer el 8o!bre -erfecto" -orque hasta ese !o!ento haba credo que la estatua era lo !3s perfecto
que se poda encontrar"
5staba claro que estaba equivocada" Ahora estaba se#ura de que no poda haber un esp(ci!en !asculino
!3s perfecto que lord 'an#ston" Mientras que la estatua era si!ple!ente un reflejo de la realidad nada poda
haberla preparado para ver a un ho!bre desnudo real""" literal!ente en carne & hueso"
'e recorri el cuerpo !usculoso con su 3vida !irada percibiendo las caderas estrechas & las lar#as piernas
lue#o se diri#i a su in#le con una fascinante atraccin que slo e0peri!entaba en libreras & jardines" Una
intri#ante so!bra de vello oscuro rodeaba una virilidad absoluta!ente cautivadora"
Pero, por ,ios, es que no %aba aire en esa %abitacin?
Antes de que pudiese tra#ar el aire que tan desesperada!ente necesitaba (l se #ir
invit3ndola a conte!plar una vista trasera i#ual de fascinante" /anto cielo no haba ni un solo
cent!etro en ese cuerpo que no fuera absoluta!ente her!oso"
5l deseo de acercarse !3s de estudiar cada uno de sus !%sculos de tocar toda la piel que
estuviera a su alcance fue casi abru!ador" 'o cierto era que tuvo que afian$ar los pies &
a#arrarse con fuer$a a la cortina para no ceder a la tentacin" /e le e!pa1aron las lentes &
frunci el ce1o parpadeando con rapide$ para hacer desaparecer la !olesta neblina que le
i!peda la vista" 'ue#o se dio cuenta de que aquello se deba a su propia respiracin
entrecortada contra la tela de las cortinas" /e reclin un poco & se for$ a cerrar la boca"
Con una #racia que !arcaba cada !%sculo de su cuerpo lo que provoc que su cora$n
latiera i!parable & se quedara sin respiracin (l se acerc a la #ran ba1era de cobre" 7 por pri!era ve$
ella vio las volutas de vapor que se elevaban desde el borde" Abri de nuevo la boca cuando la co!prensin la
envolvi co!o una nube caliente & h%!eda"
5staba a punto de ver c!o un lord 'an#ston perfecto & !u& desnudo to!aba un ba1o"
AJ
Captulo I
Un calor abrasador atraves el cuerpo de /arah & si hubiera podido arrancar la !irada de
la fi#ura desnuda de lord 'an#ston lo !3s probable es que hubiera bajado la vista para
averi#uar si su falda estaba ardiendo" Co!o un ol!o viejo per!aneca arrai#ada a ese lu#ar
sin respirar apenas para no volver a e!pa1ar las lentes & casi sin parpadear pues ver c!o
una de las !usculosas piernas de lord 'an#ston pasaba por enci!a del borde de la ba1era era
una i!a#en que no poda perderse"
-or des#racia su conciencia esco#i ese !o!ento para despertar & hacerse notar"
34nterrumpe esta deni'rante invasin de su intimidad de inmediato5 B le e0i#i su odiosa
vo$ interior" B 1parta la mirada en este mismo instante dale a ese pobre %ombre la
privacidad que se merece"
'o que ese pobre ho!bre !ereca decidi /arah era una ovacin en toda re#la" Gl levant su otra pierna &
ella lade la cabe$a para no perderse tan increble vista" =tra oleada de calor la atraves" Cielos" 'ord 'an#ston
haba sido cierta!ente bendecido" 5n todos los sentidos"
/u irritante conciencia intent protestar de nuevo pero la aplast co!o lo hara con un !olesto !osquito"
-orque la verdad era que no poda dejar de !irarlo" 9ena que vi#ilarlo" ,De qu( otra !anera sabra cu3l era el
!ejor !o!ento para escapar hacia la puerta. 7 ade!3s ella era una especie de""" cientfica" De acuerdo su
especialidad era la jardinera & no la anato!a pero s que posea la !is!a pasin por aprender que un cientfico"
'a sed de conoci!iento de un cientfico"
S, mira lo mal que termin la bsqueda de conocimiento para el doctor Frankenstein
dijo la socarrona vo$ interior"
9onteras" 'as cosas habran ido !ucho !ejor si el doctor >ranDenstein hubiera conse#uido que su creacin
se pareciera a lord 'an#ston" Desli$ la !irada por la for!a !asculina & apenas pudo contener un suspiro
apreciativo"
0uc%o mejor"
5staba desarrollando un nuevo conoci!iento & un notable aprecio por la anato!a
propia!ente !asculina"
'o observ introducirse en el a#ua vaporosa lue#o vio c!o apo&aba la cabe$a hacia
atr3s contra el borde de la ba1era" Despu(s de e0halar un lar#o suspiro cerr los ojos"
/arah lo estudi notando c!o debido a su estatura las rodillas fle0ionadas sobresalan
del a#ua" Aunque sus ras#os estaban relajados detect lneas de tensin alrededor de la boca
& los ojos cerrados ,Eu( lo preocupaba tanto que incluso invada ese !o!ento de pa$.
/arah pos la !irada sobre el !echn de pelo oscuro que le caa sobre la frente & de
#olpe sus dedos ardieron por el deseo que sinti de acariciarlo" -or descubrir si era tan sedoso
co!o pareca" 5ch a volar su i!a#inacin & se vio a s !is!a ca!inando hacia (l
arrodill3ndose al lado de la ba1era" -as3ndole los dedos entre los cabellos para lue#o
desli$ados por sus facciones" Me!ori$ando la te0tura de su piel" 'a for!a de sus labios"""
Co!o si la lla!aran por se1as los labios de lord 'an#ston se abrieron li#era!ente
atra&endo la atencin hacia su boca" A pesar de todos sus esfuer$os por i#norar tales cosas"""
,por qu( sie!pre acababa ad!irando lo que nunca podra tener. /ie!pre se haba sentido
atrada particular!ente por los labios de los ho!bres" 7 los de ese ho!bre eran !u&
her!osos" 'lenos perfectos & !u& atra&entes" ,C!o conse#uan parecer fir!es & suaves a la
ve$. De nuevo se i!a#in arrodillada al lado de la ba1era delineando lenta!ente el contorno
de la boca con la &e!a de los dedos lue#o se inclinaba hacia delante para ro$ar sus labios con
los de (l" Cerr los ojos & contuvo el aliento" ,C!o se sentira su boca contra la de ella. 7 su
piel""" ,c!o se sentira bajo las pal!as de sus !anos. ,Qspera. ,/uave.
Una oleada de calor palpitante la atraves concentr3ndose en un punto de su vientre" 5ra
una sensacin que reconoci &a que a !enudo la senta cuando &aca a solas en la ca!a en la
oscuridad anhelando""" al#o" Una sensacin que la dejaba inquieta & acalorada & que la haca
sentir co!o si su piel enco#iera de al#una !anera" Ca!bi de posicin li#era!ente
AK
apretando los !uslos pero el !ovi!iento no alivi su necesidad en absoluto2 !3s bien sirvi
para enardecer esas palpitantes sensaciones"
Abri los ojos & apret los dedos sobre el terciopelo de la cortina cuando (l e0tendi la
!ano para co#er una #ruesa pastilla de jabn del platito que estaba enci!a de la !esita al
lado de la ba1era" -arali$ada lo observ desli$arse el jabn por la piel !ojada lav3ndose los
bra$os el pecho" 'ue#o dej de verle las !anos probable!ente para desli$ar el jabn por la
parte inferior de su cuerpo & !aldijo a la ba1era de cobre por i!pedirle la vista" 5sperando
!ejorar el 3n#ulo de su visin se puso de puntillas" Maldicin no serva de nada"
Cuando lord 'an#ston acab de enjabonarse volvi a dejar el jabn en el platito lue#o se
su!er#i bajo el a#ua para enjua#arse desapareciendo de su vista" Antes de poder to!ar una
bocanada de aire (l reapareci & se pas las !anos por la cara !ojada" 'ue#o se levant
lenta!ente"
5lla no haba credo posible que hubiera nada !3s perfecto que lord 'an#ston desnudo
pero era obvio que se haba equivocado"
4o haba nada !ejor que un lord 'an#ston desnudo & !ojado"
5l a#ua resbalaba por su cuerpo dejando re#ueros plateados que brillaban intensa!ente
bajo el resplandor del fue#o de la chi!enea" Eue Dios la a&udara no saba dnde !irar" 4o
saba en qu( orden recrearse la vista ante el delicioso espect3culo que se !ostraba ante ella" Gl
levant los bra$os ech la cabe$a hacia atr3s & con lentitud se apart el pelo !ojado de la
cara"
/arah se sinti co!o si fuera en#ullida por el fue#o de la chi!enea" 'a visin de (l era tan
cautivadora tan esti!ulante tan""" e0citante que sinti debilidad en las piernas" 5n verdad
necesitaba apo&arse contra la pared si no quera caer derechita al suelo otra inesperada
!olestia para una !ujer que no se consideraba propensa a des!a&arse" Con la !irada fija en
(l dio un paso hacia atr3s" Una tabla del suelo cruji bajo sus pies" /arah se qued parali$ada
!ientras el sonido pareci estallar co!o un trueno en el silencio de la habitacin junto con el fren(tico
latido de su cora$n" /u !irada vol a lord 'an#ston pero estaba claro que no haba odo nada &a que ni
siquiera levant la cabe$a ni vacil en sus abluciones"
Cracias a Dios" Eu( hu!illante sera que la atrapara en su dor!itorio !irando e!bobada su desnude$
aunque ,qui(n podra culparla de !irarlo e!bobada. 5l solo pensa!iento de que la pudiera descubrir le puso un
nudo en el est!a#o" /in apenas atreverse a respirar pis con cuidado sobre la tabla que haba crujido & se sinti
llena de alivio cuando no se produjeron !3s sonidos"
'o observ frotarse en(r#ica!ente con una #ran toalla blanca para lue#o ponerse una bata a$ul !arino" Una
parte de ella suspir interior!ente de alivio al ver que estaba cubierto deseando que se fuera al vestidor para
poder escapar" -ero haba otra parte de ella que la!entaba la p(rdida de la visin !3s perfecta que haba
conte!plado nunca" 'o cierto era que no poda esperar a lle#ar hasta su bloc de dibujo para plas!arlo en papel
si bien saba que aunque viviera cien a1os no olvidara lo que haba visto" /upuso que debera sentir al !enos
un 3pice de re!ordi!iento por haberse quedado boquiabierta !ir3ndolo pero lo %nico que senta era pesar
porque la funcin hubiera ter!inado & no haber tenido un telescopio a !ano"
= un abanico por Dios *qu( calor haca all dentro+ Gl se ase#ur el cinturn de la bata & se diri#i haca la
parte oscura de la habitacin en la esquina !3s alejada de ella" /arah contuvo el aliento esperando que (l saliera
por la puerta que haba al lado que supona conduca al vestidor" =& que se abra & cerraba un cajn &
se#undos despu(s en lu#ar de abandonar la habitacin co!o ella haba esperado lord 'an#ston e!er#i de las
so!bras & atraves la estancia con la !irada fija en el escritorio" 5l escritorio estaba situado a no !3s de !edio
!etro de su escondite"
*-or Dios+ ,Eu( estaba haciendo. Con la !ala suerte que estaba teniendo ese da lo !3s probable era que (l
se pusiera a escribir una carta" Eu( incordio de ho!bre" ,-or qu( no poda sencilla!ente ir a vestirse co!o hara
cualquier otro ho!bre que slo llevara una bata. ,7 ella crea que era el 8o!bre -erfecto. =bvia!ente deba de
estar perdiendo la cabe$a" 5ra un !e!o que le haba arruinado una fu#a perfecta distra&(ndola con su desnude$"
'e ardan los ojos senta d(biles las rodillas la !ente entu!ecida la respiracin entrecortada ante esa !a#nfica
desnude$" 'a cual por cierto (l haba tenido la desfachate$ eeeh""" la decencia de cubrir"
Gl se acerc al escritorio & ella contuvo el aliento re$ando para que no tuviera intenciones de sentarse &
escribir una lar#a !isiva"
/us oraciones fueron escuchadas"
5n lu#ar de sentarse al escritorio (l ca!bi brusca!ente de direccin & tir con fuer$a de la cortina"
AL
Antes de que pudiera siquiera boquear el !usculoso antebra$o de lord 'an#ston #olpe con fuer$a contra
su pecho in!ovili$3ndola contra la pared" /e qued sin respiracin & el i!pacto le torci las #afas" -ercibi el
vislu!bre indefinido de un filo plateado antes de que el fro !etal presionara contra su cuello"
De!asiado horrori$ada para !overse lo !ir & sinti co!o si los ojos se le salieran de las rbitas si era por
la presin de su bra$o o por el cuchillo que sostena contra su #ar#anta no lo saba" Una inconfundible sorpresa
titil en la !irada de (l que acto se#uido entrecerr los ojos"
B/e1orita Moorehouse B dijo con una vo$ fra total!ente contraria al calor que e!anaba de
su cuerpo" B ,-uedo pre#untarle qu( est3 haciendo escondida detr3s de !i cortina.
5l arrebato de clera que atraves a /arah co!o un rel3!pa#o la sac del estupor & del te!or que la
parali$aban d3ndole fuer$as para !irarlo directa!ente a los ojos"
B,-uedo pre#untarle &o a usted qu( hace presionando un cuchillo contra !i #ar#anta.
BMe te!o que es la !anera que ten#o de tratar a los intrusos" 'e su#iero que se fa!iliarice con la sensacin
si piensa continuar entrando a hurtadillas en las habitaciones de otras personas"
B4o entr( a hurtadillas" 'a puerta estaba abierta" Ahora con perdn !e #ustara que !e soltara & que !e
quitara ese cuchillo del cuello"
5n lu#ar de liberarla le recorri la cara con la !irada"
BMe ha estado espiando"
/inti c!o un rubor culpable co!en$aba a subirle desde los dedos de los pies & no le cupo nin#una duda
de que en unos se#undos toda su piel parecera una enor!e !ancha rosada"
B4o le estaba espiando" 5staba esperando la oportunidad de abandonar su habitacin" B 'o que era cierto"
@ueno no poda ne#ar que su acusacin tena cierto viso de verdad" 7 ta!bi(n era cierto que si ese ho!bre no
quera que las !ujeres lo !iraran no debera quitarse la ropa""" nunca" M3s bien debera procurar ser un poco
!3s feo" Eui$3s en#ordar" = utili$ar una !3scara horrenda"
B,5st3 ar!ada. B -re#unt"
B,Ar!ada. 'e ase#uro que no"
Gl se acerc !3s hasta que slo unos cent!etros los separaron" /arah aspir profunda!ente cuando sinti
que el calor de su cuerpo la envolva inund3ndole los sentidos con su olor a li!pio" Una #ota de a#ua ca& del
pelo !ojado de lord 'an#ton para aterri$ar en la clavcula de /arah donde serpente hacia abajo
cosquille3ndole la piel antes de perderse bajo su vestido"
'ord 'an#ston baj la !irada & lue#o volvi a levantara hacia ella"
B,5st3 sujetando al#o.
,'o estaba haciendo. 5lla fle0ion los dedos & se dio cuenta de que todava sostena la suave ca!isa blanca"
Ah s su ca!isa""" o co!o se referira a eso de ahora en adelante su perdicin"
B5s slo una ca!isa"
Gl arque una de las cejas"
B,Eu( tipo de ca!isa.
-or Dios le resultaba casi i!posible respirar pensar con (l tan cerca""" Una sensacin que de al#una !anera
tena poco que ver con el bra$o que la apretaba & con la fra hoja que senta en el cuello & !ucho con el hecho
de que slo la fina tela de la bata la separaba de las !anos & del cuerpo desnudo de lord 'an#ston"
5lla tra# se hu!edeci los labios & lue#o dijo con la vo$ !3s fir!e que pudo lo#rar?
B'e dir( qu( tipo de ca!isa es despu(s de que !e suelte & pon#a el cuchillo en el suelo"
Gl vacil durante varios se#undos !3s & ella se obli# a !irarlo con su !irada !3s penetrante""" nada f3cil
con las #afas col#3ndole precaria!ente de la punta de la nari$" 6ncluso con las caras tan cerca /arah no poda
distin#uir perfecta!ente los ras#os de (l" Aun as estaba claro por la e0presin de lord 'an#ston que
desconfiaba de la ra$n de su presencia en el dor!itorio"
/in apartar la !irada de la de ella Matthew baj lenta!ente el bra$o & ella aspir con rapide$" 'ue#o (l dej
el cuchillo enci!a del escritorio al alcance de la !ano co!o bien pudo notar" /arah se llev la !ano al cuello &
presion los dedos contra la piel donde se haba posado la fra hoja" 'a recorri un estre!eci!iento de pies a
cabe$a se#uido por otro arrebato de clera"
B-oda haber!e cortado la #ar#anta"
BConsid(rese afortunada de que no lo hiciera"
B,Eu( clase de ho!bre a!ena$a a sus invitados de ese !odo.
B,Eu( clase de !ujer se esconde detr3s de las cortinas & espa a los ho!bres !ientras to!an un ba1o.
Maldicin ah la superaba pero ni en sue1os pensaba reconocerlo" Al fin & al cabo la culpa de que se
escondiera tras la cortina era de (l" Al$ando la barbilla le dijo con su tono !3s arro#ante?
B/in duda al#una no creer3 que &o represento al#%n tipo de a!ena$a fsica para usted !ilord"
FN
B4o s( qu( creer se1orita Moorehouse" 4o crea que se !e pasa por alto el que ha&a eludido !i pre#unta
sobre qu( clase de !ujer se esconde detr3s de las cortinas & espa a los ho!bres !ientras to!an un ba1o"
BCo!o usted eludi la !a sobre qu( clase de ho!bre a!ena$a a sus invitados con un cuchillo"
/e sinti satisfecha al ver su e0presin de dis#usto" @ien estupendo" Aunque a%n estaba lejos de cantar
victoria" Gl se apart un paso se cru$ de bra$os & le diri#i una !irada helada"
B/i#o esperando una e0plicacin"
5lla se coloc bien las #afas & to! aliento pero su olor a li!pio le invadi la !ente con la i!a#en de (l
desnudo & !ojado apart3ndose el pelo & perdi la facultad de hablar"
Al ver que ella #uardaba silencio la apre!i?
B5spero una e0plicacin sobre la ca!isa""" ,Deseaba re#alar!e esa prenda. =""" B Gl se
!ovi tan r3pida e inesperada!ente que ella se qued parali$ada cuando plant las !anos en
la pared a a!bos lados de su cabe$a aprision3ndola" B ,= se !eti a escondidas en !i habitacin para
ver c!o !e ba1aba.
'a irritacin la sac del estupor"
BGsa es una insinuacin de lo !3s i!propia !ilord" 7 la ca!isa no es un re#alo" B 'evant la prenda & la
a#it por debajo de su nari$" B De hecho es su&a"
B,De veras. @ueno encuentro !u& interesante que !e aclare lo que usted considera i!propio""" sobre todo
cuando se ha colado en !i habitacin para espiar!e !ientras to!aba un ba1o & robar!e la ropa"
B4o su ropa" /lo su ca!isa"
BAh" -arece tener un talento natural para dejar las cosas bien claras se1orita Moorehouse"
B/lo porque usted posee el !is!o talento para hacer declaraciones ine0actas""" Ade!3s su acusacin es
falsa &o no robaba la ca!isa slo la to!aba prestada"
B,-or qu( ra$n.
B'a co# para un""" jue#o de b%squeda" 5s un jue#o que he!os ideado las otras da!as & &o" /lo una
diversin inofensiva"
B7a veo" ,As que pensaba devolver!e la ca!isa.
B-or supuesto"
B,Cu3ndo. ,5n el pr0i!o ba1o.
Slo si -uera la mujer m(s a-ortunada de la tierra" -arpade para apartar la i!a#en de su
desnude$" = al !enos lo intent" 7 fracas estrepitosa!ente"
B'e ase#uro que no" 8aba pensado devolverla cuando no hubiera nadie en el dor!itorio" 9al & co!o se
supona que sucedera ahora" 9en#o que decirle !ilord que si se hubiera quedado en la sala donde se supona
que deba estar esta debacle no hubiera tenido nunca lu#ar"
BAl parecer est3 insinuando que esconderse detr3s de !i cortina para espiar!e es culpa !a"
B5s precisa!ente lo que esto& diciendo"
Matthew la estudi durante lar#os se#undos co!pleta!ente perplejo" -ero su
desconcierto no era fruto %nica!ente de tan escandalosa l#ica" 4o !3s bien se deba a que
no poda entender por qu( encontraba ese ca!bio tan esti!ulante" -or qu( continuaba a%n
aprision3ndola con su cuerpo deseando acercarse todava !3s a ella" 7 por qu( ella no le
haba e0i#ido a%n que se apartara"
Oo# a Dios para que ella lo hiciera" 'e ro# a Dios para encontrar las fuer$as necesarias
para apartarse" 4o quera estar tan consu!ido por aquel deseo tan descabellado de tocarla"
5ra una locura" Con esa ropa tan sencilla esas #afas tan #ruesas & su naturale$a franca ni
siquiera se acercaba al tipo de !ujer por la que se senta atrado" 7 all estaba in!vil con el
cora$n desbocado slo por tenerla cerca" 7 ta!poco poda !entirse a s !is!o""" !ientras
estaba en el ba1o antes de descubrirla detr3s de la cortina haba estado pensando en ella" 5n
esos ojos color !iel que encontraba tan fascinantes"
'o parali$aban" 'o calentaban" 'a haba i!a#inado acerc3ndose a (l toc3ndolo"
@es3ndolo" 7 ahora all estaba ella"
-ero ,por qu( estaba all. ,/era cierto lo de aquel jue#o. ,= acaso ella no era co!o (l &a
haba pensado lo que pareca. A !enos que fuera una consu!ada actri$ no posea ni una
pi$ca de coquetera pero saba que #uardaba secretos" -areca inocente pero dibujaba bocetos
F1
!u& detallados de ho!bres desnudos" ,A1adira dibujos de (l a su bloc. 5ncontr la idea
!u& e0citante" De una !anera irritante"
Aspir & percibi un leve olor a flores""" una leve fra#ancia que lo hi$o querer acercarse
!3s para captar el esquivo perfu!e al#o que lo irrit todava !3s"
Diri#i la !irada a su pelo alborotado & le ardieron los dedos por el deseo de arrancarle
cada horquilla & soltar esos indo!ables ri$os que ella estaba e!pe1ada en so!eter para que
for!aran una cascada sobre sus ho!bros" 'ue#o le estudi la cara fij3ndose en cada ras#o
que tan ine0plicable!ente se le haba quedado #rabado en la !e!oria & que no poda olvidar"
5sos labios""" esos labios e0uberantes que eran !3s propios de una cortesana que de una
solterona" 5sos labios que parecan lla!arlo co!o una sirena" 7 esos enor!es ojos
a#randados por las #afas que brillaban co!o si lo estuvieran retando" 5n verdad la se1orita
Moorehouse pareca !u& irritante!ente tranquila !ientras que (l se senta irritante!ente
todo lo contrario a tranquilo"
Apret la !andbula" Maldicin eso no le #ustaba nada" 5l sentido co!%n le indicaba que haba lle#ado el
!o!ento de sacar a esa !olesta !ujer de su dor!itorio"
-or des#racia pareca que el sentido co!%n no se haba hecho a%n car#o de la situacin porque en ve$ de
enviarla a su habitacin se acerc un poco !3s a ella" /onri para sus adentros cuando observ la aprensin que
brill en sus ojos" Ah""" 50celente" 4o estaba tan serena co!o pareca"
BDecir que !e estaba espiando por !i culpa""" es al#o cierta!ente auda$ se1orita Moorehouse" /in
e!bar#o vo& a ofrecerle un buen consejo? la pr0i!a ve$ que decida robar al#o debera esfor$arse por evitar
los tablones rechinantes"
'a irritacin que brill en los ojos de ella lo co!placi sobre!anera"
B4o estaba robando !ilord" /i insiste en ello est3 siendo usted !u& desnudo B a#rand los ojos ante el error"
B Oudo quise decir rudo"
B8u!!!" / hablando de desnudos"""
B*4o estaba hablando de desnudos+
B""" ha visto bastante de !"
/ospech que estaba poni(ndose colorada & dese que hubiera !3s lu$ en la estancia para poder apreciar el
color que te1a sus !ejillas" /arah apret los labios & (l casi pudo ver c!o haca acopio de valor" Al$ la
barbilla & lue#o asinti con un fuerte !ovi!iento de cabe$a"
B>ue inevitable !e te!o"
B'a !a&ora de las jvenes solteras se des!a&aran ante se!ejante vista"
B4o so& co!o la !a&ora de las jvenes !ilord no so& propensa a los des!a&os"
BAunque cierta!ente no es que estuviera viendo al#o que no hubiera visto antes"
5lla parpade"
B,-erdn.
B/u a!i#o >ranDlin" @as3ndo!e en el boceto que vi lo ha visto desnudo" B Una desa#radable sensacin lo
recorri cuando dijo esas palabras una sensacin que se pareca !ucho a los celos"
B=h" 8u!!! s"
B,5sas circunstancias fueron si!ilares a (sta.
B,Circunstancias.
BCuando vio desnudo a >ranDlin""" ,estaba tratando de robar RperdnS pedir prestada su ca!isa. ,= la
ocasin era de una naturale$a !3s""" personal.
Co!o ella no respondi (l se acerc !3s hasta que sus cuerpos quedaron separados por !enos de cincuenta
cent!etros" 5l pecho de /arah suba & bajaba con cada respiracin a#itada & las !anos que a#arraban con
fir!e$a la ca!isa eran lo %nico que se interpona entre ellos" )er su ropa en las !anos de ella era al#o nti!o e
increble!ente e0citante" Maldicin la encontraba !u& e0citante" De una !anera que ni le #ustaba ni entenda
pero que no poda ne#ar" 6#ual que no poda ne#ar la ine0plicable necesidad de acariciarla & de tocarla" 4i poda
ne#ar el irracional pensa!iento de borrar a ese tal >ranDlin de su !ente"
-or lo que haba visto del boceto >ranDlin & ella eran !3s que si!ples a!i#os pero ella trans!ita una
inocencia que contradeca la naturale$a nti!a de ese boceto" 5ra un acertijo fascinante" 7 (l tena intencin de
resolverlo"
B/ospecho que su !adre no aprobara estas actividades B dijo (l con vo$ sedosa"
/arah se pas la len#ua por los labios resecos un si!ple #esto que (l quiso que repitiera"
F;
B'e ase#uro que no le i!portara lo !3s !ni!o B dijo ella con suavidad" B Mi !adre no se
fijara en ! ni aunque corriera desnuda por la cocina"
/%bita!ente visuali$ una i!a#en de ella desnuda en la cocina""" & (l deleit3ndose en ella caliente &
e0citado" 9uvo que aclararse la vo$ para poder decir?
B,-erdn.
B-erdne!e !ilord" Al#unas veces !e despisto & hablo sin pensar" 7 utili$o palabras i!propias co!o
desnuda" 'a!ento haber ofendido su sensibilidad"
>runci el ce1o"
B'e ase#uro que no so& tan sensible" Usted sin e!bar#o parece obsesionada por cosas de naturale$a
desnuda"
B5so no es cierto"""
/us palabras acabaron en un suave jadeo cuando (l apart una !ano de la pared & captur un ri$o suelto del
pelo de /arah entre sus dedos" 5lla se qued in!vil2 incapa$ de detenerse (l despla$ la otra !ano hacia su
pelo quit3ndole lenta!ente todas las horquillas & dej3ndolas caer al suelo donde aterri$aron con un suave
repiqueteo" 5lla no intent detenerlo slo lo !ir con los ojos !u& abiertos reflejando una co!binacin de
aso!bro & perplejidad co!o si no pudiera creerse que (l la estuviera tocando ni supiera por qu( lo haca"
'a sinti te!blar o& su respiracin a#itada & una so!bra satisfaccin lo invadi al saber que eso""" lo que
(l estaba haciendo ta!bi(n la afectaba a ella"
Con cada horquilla que le quitaba !3s tirabu$ones caan sobre su espalda hasta por debajo de la cintura" Un
delicado perfu!e a flores e!an de los !echones liberados & (l inspir profunda!ente" Cuando ter!in
entrela$ los dedos por los brillantes & alborotados !echones" 9oc3ndole la !ontura de las #afas le pre#unt?
B,-uedo. B /in darle tie!po a ne#arse le quit las #afas & la !ir fija!ente" B -arece un
cuadro de @otticelli B susurr"
Un sonido de incredulidad escap de los labios de /arah que ne# con la cabe$a a#itando los ri$os"
B4o creo" >ue quien pint la )enus"
B/" 7 si usted estuviera desnuda aver#on$ara a la propia )enus"
B4ecesita #afas"
B'e ase#uro que no"
BAhora es usted quien se obsesiona con cosas desnudas"
'a recorri lenta!ente con la !irada i!a#inando los pechos plenos & las lar#as piernas que su !odesto
vestido dejaba adivinar"
B5so parece B convino (l suave!ente"
'e acarici la suave !ejilla con el pul#ar" /u piel era co!o c3lido terciopelo"
B5l estado natural de )enus es desnuda &a sabe" B 5lla abri los labios & dej escapar un suave
#e!ido el tipo de sonido jadeante & placentero que lo instaba a descubrir qu( otros sonidos erticos podra
e!itir ella"
/arah asinti lenta!ente"
B/" 9a!bi(n s( que se la asocia con el a!or & la belle$a" 7 si bien puedo saber al#o sobre el a!or la
belle$a no es aplicable a ! de nin#una !anera"
Matthew captur un pu1ado de ri$os & lenta!ente pas los dedos entre los satinados tirabu$ones"
BDebo disentir" /u pelo es precioso"
5n lu#ar de estar a#radecida lo !ir co!o si hubiera hablado en otro idio!a"
BDe verdad que necesita #afas"
Gl ne# con la cabe$a & con suavidad envolvi el pu1ado de ri$os en torno a su pu1o para llevarlo hasta su
cara e inspirar profunda!ente"
B7 huele bien" Co!o las flores del jardn bajo un sol estival" 7 sus ojos""" B Matthew observ sus
profundidades casta1oBdoradas deseando de nuevo que hubiera !3s lu$"
B/on del color del barro B dijo ella con vo$ indiferente"
B/on del color de la !iel & el chocolate B corri#i (l" B ,4adie le ha dicho nunca lo bonitos que son sus ojos.
B4unca B dijo ella sin titubear"
B,4i siquiera su a!i#o >ranDlin.
5lla vacil & lue#o dijo?
B4o"
Matthew decidi ense#uida que ese ho!bre era idiota"
FA
B-ues &a queda dicho" B /u !irada descendi hasta la boca de /arah" B 7 sus labios" /on"""
i!presionantes"
5lla no dijo nada durante unos lar#os se#undos slo clav la vista en (l con e0presin ile#ible" 'ue#o le
te!bl li#era!ente el labio inferior & una !e$cla de resi#nacin decepcin & al#una cosa !3s pareci aso!ar a
sus ojos" Aunque al$ la barbilla Matthew sospech que el coraje que haba e0hibido antes la haba abandonado"
B-or favor deje de ju#ar con!i#o !ilord B dijo ella queda!ente" B 'a!ento haber!e
entro!etido e invadido su privacidad" 4o fue !i intencin" 7 ahora si !e disculpa""" B 'e
tendi la ca!isa"
Matthew se sinti co!o si estuviese siendo despedido" De la !is!a !anera en que se haba sentido en el
jardn" 7 la pun$ada de dolor que detect en sus ojos provoc en su pecho una sensacin de vaco a la que no
pudo dar no!bre" 5staba claro que ella pensaba que (l se estaba burlando de ella & aunque parte de (l quera que
as fuera no haba nada !3s alejado de la verdad"
B-uede quedarse la ca!isa se1orita Moorehouse" 4o querra estropearle la diversin"
BCracias" 7a se la devolver(" B 5lla entrecerr los ojos !irando hacia su !ano que todava
sostena sus #afas" B /i !e devuelve las #afas !e ir("
'o cual era precisa!ente lo que su sentido co!%n le instaba hacer" -ero en el fondo de su ser (l quera que
se quedara" 7 quera descubrir si ella era tan suave co!o pareca" /i saba tan deliciosa co!o pareca" /lo un
roce una !era de#ustacin""" para satisfacer esa i!perativa curiosidad"
/in !irar e0tendi la !ano & deposit las #afas sobre el escritorio al lado del cuchillo" 'a sorpresa se
reflej en los ojos de /arah"
B,-or qu( ha dejado ah !is #afas. B -re#unt ella"
B-orque s"
B4o puedo ver sin ellas !ilord" 6ncluso a esta distancia""" B indic el espacio entre ellos con un !ovi!iento
de su !ano B no lo veo !u& bien"
B5ntonces tendr( que acercar!e !3s" B Matthew dio un paso adelante & levant las !anos
para enredarlas en su pelo" B ,As !e ve !ejor.
5lla tra# audible!ente"
B8u!!! la verdad !e siento un poco""" presionada" /i ha& al#o que quiera"""
B'o ha&" B Dej caer la !irada a la boca de ella" 7 tuvo que contener un #e!ido" -or Dios
ella pareca tan""" !adura" 9an deliciosa" 9an besable" B Euiero besarla"
5lla frunci el ce1o"
B5st3 bro!eando"
B4o lo esto&"
B4o sea ridculo"
B4o lo so&"
B5sta !a1ana ni siquiera poda recordar !i no!bre"
BOecuerdo su no!bre ahora B le dijo con la !irada clavada en sus labios" B /e1orita /arah Moorehouse"
B5ntonces debe de estar loco"
B4o lo esto&" ,7 usted.
B-or supuesto que no" 7o slo ten#o"""
B,9anta curiosidad co!o &o. * Matthew to! la cara de /arah entre sus !anos & con la &e!a del pul#ar le
ro$ el e0uberante labio inferior" Un #e!ido jadeante sur#i de su boca infla!ando todava !3s el deseo de (l"
B'a curiosidad co!o puede recordar"""
B""" !at al #ato" / lo s(" B /e acerc todava !3s a ella hasta que su cuerpo toc el su&o desde las rodillas
al pecho" B Eu( afortunados so!os de no ser #atos"
B4o puedo encontrar ni una sola ra$n por la que pueda sentir deseos de besar!e"
Matthew inclin la cabe$a hasta que sus labios estuvieron a un soplo de los su&os & susurr?
B4o se preocupe" 7o encontrar( suficientes ra$ones para los dos"
Oo$ sus labios sobre los de ella una ve$ lue#o otra !u& suave!ente" 5lla abri los
labios con un ronco suspiro & (l aprovech la invitacin para ahondar el beso"
5 in!ediata!ente se perdi" 5n el e!bria#ador perfu!e a flores & en el delicioso sabor de
ella" 'e desli$ una !ano suave!ente bajo el bra$o hacia el hueco de la espalda & la atrajo
!3s hacia (l" Dios era tan suave tal & co!o (l haba sabido que sera" C3lida & voluptuosa &
FF
saba tan bien""" tan condenada!ente bien" 8aca !ucho tie!po que no abra$aba a una !ujer"
Eue no besaba a una !ujer" De!asiado tie!po"""
-rofundi$ !3s el beso su len#ua e0plor el calor aterciopelado de la boca de ella" /arah
vacil durante varios se#undos & lue#o con un #e!ido ronco abri los labios & toc la
len#ua de (l con la su&a" 7 de repente lo que (l haba pensado que era un si!ple beso se
transfor!" /inti c!o lo atravesaba una lujuria ur#ente c3lida e0citante & pura" De repente
quera al#o !3s" M3s"""
/in interru!pir el beso se acerc !3s in!ovili$3ndola contra la pared con la parte
inferior de su cuerpo e introduciendo li#era!ente la rodilla entre sus piernas" 8abra
conse#uido !antener el control si ella hubiera per!anecido pasiva entre sus bra$os pero
/arah cerr los bra$os alrededor de su cuello se relaj bajo sus bra$os & se dej llevar
presionando su cuerpo contra el de (l"
'a reaccin del cuerpo de Matthew fue velo$ e i!placable & con un #e!ido se frot contra
ella apretando su dure$a contra la suavidad de /arah"
5l placer lo e!bar# & perdi cualquier sentido del tie!po & del espacio" 5staba e!bria#ado por la
sensacin de su cuerpo contra el su&o una sensacin que le haca sentir co!o si ella estuviera !eti(ndosele por
debajo de la piel" Un beso condujo a otro co!o una dro#a into0icante & la ur#encia fue cada ve$ !a&or"
6rrefle0iva inevitable nada i!portaba salvo el sabor & la sensacin de ella" Desli$ las !anos por la curva de su
trasero & lue#o las subi hasta llenarlas con la plenitud de sus senos" 'a cabe$a de /arah ca& hacia atr3s & (l
recorri con los labios la incitante curva del cuello ro$ando con la len#ua el fren(tico latido de su pulso !ientras
ella enterraba los dedos en sus cabellos h%!edos" /onidos erticos e!er#ieron de su #ar#anta & /arah se retorci
contra (l despoj3ndolo de todo rastro de control" /u ereccin puls con fuer$a & Matthew la apret !3s contra
la pared"
,etente!!!, tena que detener esa locura porque si no lo haca iba a to!arla entre sus bra$os llevarla a la
ca!a & apa#ar ese !aldito fue#o que ella haba encendido" -ero no poda hacerlo""" por al#una ra$n""" por
al#una !aldita ra$n que se le escapaba"
Est(s buscando esposa B le record su sie!pre servicial vocecilla interior" B ) esta mujer
no es una %eredera, no es una de las candidatas"
Cierto" 7 su a!i#a s era una candidata" 7 ade!3s no estaba se#uro de que se pudiera confiar en esa !ujer"
-or supuesto haba !3s ra$ones que (l no poda recordar en ese !o!ento pero que incluso su !ente perdida en
la lujuria saba que e0istan" 'o que haca que ese interludio fuera una idea !u& pero que !u& !ala" 5n todos
los aspectos" Aunque !aldicin ella era tan deliciosa" 5n todos los sentidos" 7 lo haca sentirse !ejor de lo que
se haba sentido en !ucho tie!po" 9ena que detenerse""" pero si!ple!ente no poda hacerlo"
'evantando el bra$o le a#arr la !u1eca & la llev hacia arriba desli$3ndola dentro de la bata & arrastrando
la pal!a por su pecho desnudo" Un #e!ido le retu!b en la #ar#anta & se pas su !ano por el pecho otra ve$"
/arah e!pe$ a tocarlo tentativa & lenta!ente cuando un sonido penetr la neblina de lujuria que lo rodeaba" Un
sonido ronco profundo parecido a un""" #uau"
Maldicin" Con un esfuer$o herc%leo levant la cabe$a" /e la qued !irando fija!ente cautivado por la
visin que ofreca" -areca co!pleta!ente e0citada & perdida en la !is!a neblina nebulosa que lo rodeaba a (l"
'a respiracin err3tica se escapaba de entre sus labios carnosos & h%!edos & tena los ojos entrecerrados" Gl #ir
la cabe$a & le diri#i a ,an-ort% una !irada airada que debera haber hecho que el ani!al se escabullera de su
habitacin con el rabo entre las piernas" -ero la !irada de ,an-ort% salt de (l a la se1orita Moorehouse &
Matthew casi poda or a su perro pensando? Bueno, bueno, qu# tenemos aqu?
,an-ort% !ir a la se1orita Moorehouse con una e0presin de adoracin se rela!i &
e!iti otro #uau" 'ue#o pareci co!o si el can sonriera a!plia!ente & con un fir!e e!pujn del hocico
apart a Matthew & se col entre ellos dos" 'ue#o se sent sobre el pie desnudo de Matthew & procedi a jadear
co!o un perrito contra su pierna desnuda"
Maldicin"
Devolvi la atencin a la se1orita Moorehouse" 5lla clavaba los ojos en (l con una e0presin deslu!brada
que se corresponda a la perfeccin con la !anera en que (l se senta" /u !ano a%n reposaba sobre su pecho
justo enci!a del lu#ar donde su cora$n lata co!o si acabara de lle#ar corriendo desde 5scocia"
B/anto cielo B dijo ella con vo$ jadeante & ronca"
/i (l se hubiera sentido capa$ de hablar habra e0presado un senti!iento si!ilar aunque lo que habra
dicho (l sera al#o parecido a? -or todos los infiernos ,qu( de!onios ha ocurrido.
FH
B4o tena ni idea B susurr ella" B Me lo haba pre#untado""" pero ja!3s lo haba
sospechado""" ni en !is !3s descabellados sue1os" B 7 e!iti un suspiro lar#o & placentero
que rebot contra su piel" B =h Dios"""
Gl frunci el ce1o" -or sus palabras pareca co!o si ella nunca hubiera sido besada, antes"
-ero se#uro que una !ujer que haba dibujado a un ho!bre desnudo haba sido besada" Aunque haba al#o
de!asiado inocente en ella" 7 la respuesta al beso aunque inne#able!ente apasionada le haba parecido poco
e0peri!entada" ,5ra posible que hubiera sido la pri!era ve$.
Antes de que (l pudiera salir de su ensi!is!a!iento & pre#untar ella parpade varias veces lue#o levant
la cabe$a de la pared & !ir de reojo al suelo"
B,/upon#o que esa !asa infor!e de color caf( es ,an-ort%?
Al or su no!bre ,an-ort% e!iti otro #uau aho#ado & !ene el rabo sobre el suelo de parqu(" Matthew se
aclar la #ar#anta"
B5so !e te!o"
B,C!o ha lle#ado aqu.
B/abe abrir las puertas" B 'e diri#i a su !ascota una !irada airada" B 7o le ense1(" B 7
ahora !is!o deseaba no haberlo hecho" 5l !aldito perro se haba pasado de listo" 7 tena un
terrible don de la oportunidad"
,= haba sido perfecto. /u sentido co!%n le deca que ,an-ort% haba salvado la situacin"
8aba interru!pido al#o que ja!3s debera haber e!pe$ado" /u e0citado cuerpo sin e!bar#o disenta por
co!pleto" 7 una si!ple !irada a la se1orita Moorehouse con los labios h%!edos & el pelo suelto lo haca desear
volver a estrecharla entre sus bra$os"
'a !ano de /arah se apart de su pecho & (l de in!ediato ech de !enos su contacto" Con un sonido
aver#on$ado ella se retir el pelo alborotado hacia atr3s"
B7o""" siento la necesidad de decir al#o pero no s( qu("
Dijo esas palabras sin rastro de coquetera o ar#ucia & (l no pudo evitar to!ar un !echn suelto de su
cabello para coloc3rselo detr3s de la oreja"
BUsted es""" !a#nfico" B 5lla asinti con e0presin seria" B / qui$3 sea la palabra correcta"
Usted es !a#nfico"
Gl esbo$ una sonrisa"
BCracias" -ero es usted quien es""" !a#nfica"
'o estudi durante varios se#undos !ientras la confusin atravesaba sus ras#os" 'ue#o ne# con la cabe$a"
B4o lo so&" /( que no lo so&" 7 esto""" lo que ha sucedido entre nosotros no debera haber sucedido" 4o
debera estar en su dor!itorio & nosotros no debera!os habernos"""
B,@esado. B 'e su#iri a!able!ente cuando su vo$ se desvaneci"
B@esado B repiti ella en un ronco susurro que provoc que (l cerrara los pu1os para no a#arrarla de nuevo"
'ue#o /arah sacudi la cabe$a co!o para despejarla de telara1as & e0tendi la !ano para co#er las #afas
del escritorio" Despu(s de ponerse las #afas lo !ir" 9odo rastro de deseo & e0citacin haba abandonado sus
ojos ree!pla$ados por la frialdad de al#uien a quien no le i!portaba nada"
B-erdone !ilord" 4o s( lo que !e sucedi" 4o ha#o esto nor!al!ente""" B frunci el ce1o & lue#o continu
en tono en(r#ico B no !e co!porto de esta !anera" Creo que debe!os olvidar lo que ha ocurrido"
B,'o har3.
B/ ,no lo har3 usted.
BCreo que tiene ra$n en que debera!os intentarlo" -ero sin e!bar#o creo que no podre!os"
B9onteras" Uno puede hacer cualquier cosa que se propon#a" 7 ahora debo ir!e" B /e
alej de (l & se inclin para reco#er la ca!isa que se le haba cado" ,an-ort% estaba sentado
sobre la !an#a & ella tuvo que tirar con fuer$a varias veces para sacar la tela de debajo del
perro" 7 lue#o la !ujer que slo unos !o!entos antes haba te!blado entre sus bra$os
atraves el dor!itorio a paso vivo & abandon la habitacin cerrando la puerta a sus espaldas
sin volver la vista atr3s"
Gl clav los ojos en la puerta cerrada durante varios se#undos lue#o con un suspiro se
pas las !anos por el pelo & sac el pie de debajo de ,an-ort%! Eui$3 la se1orita Moorehouse
podra olvidar ese beso pero saba que (l no lo hara"
'a pre#unta era? ,qu( pensaba hacer al respecto. ,7 con ella. 4o tena ni idea" 7 ade!3s
estaba el hecho de que lo haba visto desnudo & (l sie!pre haba credo en el jue#o li!pio"
FI
,4o debera hacer al#o sobre eso. 9ena claro lo que quera hacer 8u!!!" -areca que las cuestiones que
involucraban a la se1orita Moorehouse lo hacan pensar de!asiado" 7 tena el presenti!iento de que pensar en
ella le acarreara de!asiadas dificultades"
FJ
Captulo J
Die$ !inutos antes de que lle#aran las de!3s chicas para la cita de la una de la
!adru#ada /arah estaba delante del #ran espejo de cuerpo entero de su dor!itorio clavando
la vista en su reflejo" /e haba puesto un ca!isn blanco de al#odn & una sencilla bata de
al#odn blanco que llevaba anudada en la cintura" 'ue#o se haba peinado el indo!able pelo
en una #ruesa & sencilla tren$a" 5staba i#ual que todas las noches co!pleta!ente nor!al"
-ero no se senta i#ual"
'evant la !ano & se pas la &e!a de los dedos por los labios" Cerr los ojos & se le
escap un suspiro de placer" 4unca ni siquiera en sus sue1os !3s descabellados ni una sola
ve$ en las incontables horas que haba per!anecido despierta por la noche i!a#inando que la
besaba un ho!bre que la tocaba un ho!bre haba sospechado que la realidad pudiera ser tan
increble!ente !aravillosa"
Aquella deliciosa sensacin de su cuerpo presionando el su&o de sus labios en los su&os
de su len#ua tocando la su&a !ientras con sus !anos le acariciaba suave!ente el pelo & le
apretaba la espalda para atraerla !3s hacia (l" 'a e!bria#adora sensacin de la piel de su
pecho bajo la pal!a de su !ano el a#itado !ur!ullo de su respiracin la abru!adora
sensacin de su dure$a presionando contra la unin de sus !uslos" Un intenso calor la invadi
& apret las piernas en un esfuer$o para reducir el dolorido p3lpito donde (l haba presionado
tan nti!a!ente contra ella pero fue in%til"
'o haba sentido caliente" >ir!e & #rueso" /er envuelta por sus bra$os era co!o ser
abrasada por una !anta suave sec3ndose bajo los c3lidos ra&os del sol" /u pelo !ojado haba
sido co!o seda h%!eda bajo sus dedos" 'a haba abra$ado la haba besado la haba tocado
con una ardiente pasin que ella nunca cre& que podra e0peri!entar !3s all3 de su
i!a#inacin" 7 a pesar de lo activa que era su i!a#inacin nunca hubiera concebido una
escena co!o la que haba co!partido con lord 'an#ston"
,-or qu(. ,-or qu( la haba besado as. Abri los ojos para estudiar su reflejo & ne# con
la cabe$a co!pleta!ente confundida" 4ada de lo que reflejaba el espejo inspirara la pasin
de un ho!bre" Eui$3s (l haba estado bebido aunque por lo que ella haba visto no ola ni
saba a nada de eso" 'o !3s hu!illante era considerar que lo !3s probable era que (l hubiera
estado pensando en otra !ujer" >in#iendo que ella era otra persona" Eue era una !ujer
her!osa" 4o haba otra e0plicacin l#ica" A !enos que"""
Eui$3 la haba besado para distraerla de que #uardaba un cuchillo en el dor!itorio un
cuchillo que haba presionado contra su #ar#anta cuando la cre& un intruso con intencin de
hacerle da1o ,Cuardaran todos los caballeros un ar!a co!o haca lord 'an#ston. Eui$3" =
qui$3 slo lo hacan los caballeros que tenan al#o que ocultar & era justo lo que haba estado
pensando hasta que""" (l consi#ui que dejara de pensar con un beso"
/e le escap otro suspiro" 4o i!portaba que (l hubiera estado pensando en otra persona o
tratando de distraerla ahora ella conoca esa !a#ia de la que sin querer haba odo hablar a
otras !ujeres" 5se encanta!iento al que Carol&n tan a !enudo haba aludido" 5ra e!bria#ante" 5ra adictivo"
7 se te!a inolvidable"
,'o notaran su her!ana o sus a!i#as. ,-odran notar a si!ple vista ese calor resplandeciente que pulsaba
en su interior.
/e acerc !3s al espejo" 4o" Con las #afas puestas a%n pareca la /arah de sie!pre"
/on un suave #olpe en la puerta & apart la !irada del espejo para cru$ar r3pida!ente la habitacin" Abri
la puerta para descubrir a Carol&n Julianne & 5!il& en el pasillo a#arrando fir!e!ente al#o contra las batas"
B-arece ser que todas he!os tenido (0ito en el jue#o de b%squeda B dijo /arah despu(s de que entraran las
tres & cerrara la puerta"
B/ B dijo 5!il& con los ojos brillantes de e0citacin" B ,Conse#uiste la ca!isa de lord 'an#ston.
Entre otras cosas! 5l rubor le inund la cara"
B/" B /e aclar la #ar#anta" B 5spero que ha&a ido todo sobre ruedas"
FK
B5ntr( en el dor!itorio de lord 9hurston & estuve fuera con la corbata en la !ano en !enos de un !inuto" B
-resu!i 5!il& esbo$ando una sonrisa al colocar su tesoro sobre la ca!a" B >ue !u& f3cil"
B'o !is!o !e ocurri a ! B dijo Julianne a1adiendo las botas de lord @erwicD que haba obtenido" B 4o
!e encontr( con nadie pero el cora$n !e lata tan r3pido que lle#u( a pensar que !e des!a&ara"
BCo#er los pantalones de lord /urbrooDe de su ar!ario fue tan sencillo co!o co#er !ar#aritas en el jardn B
dijo Carol&n con una sonrisa !ostrando su prenda antes de colocarla enci!a de las otras dos sobre la ca!a"
B/arah dijo que los ho!bres eran unos !e!os B dijo 5!il& con una sonrisa traviesa B &
parece que al !enos en esta ocasin est3 en lo cierto" B Mir a /arah" B ,C!o te fue.
'a cara de /arah ardi todava !3s & supo que deba de estar roja co!o un to!ate"
B@ien" 4o tuve nin#%n proble!a" B Al !enos nin#uno que pensara co!partir"
A1adi la ca!isa de lord 'an#ston al !ontn & luch para borrar de su !ente la i!a#en
de (l !ojado & desnudo" 6ntent concentrarse en la sonrisa de Carol&n"
B-odre!os hacer un eje!plar estupendo de nuestro 8o!bre -erfecto con todos estos artculos B dijo /arah" B
9odo lo que necesita!os es rellenar las prendas con trapos o palos & tendre!os al se1or >ranDlin 4" /tein"
B-odra!os acercarnos al pueblo & co!prar los palos B dijo Julianne" B 'os caballeros
tienen pro#ra!ado un torneo de tiro con arco para !a1ana ser3 el !o!ento perfecto B dijo
con una a!plia sonrisa" B Me encanta ir de co!pras"
9odas se rieron & 5!il& su#iri?
B8a#a!os una lista de las cosas que nuestro 8o!bre -erfecto dira & hara"
9odas estuvieron de acuerdo" /arah se sent detr3s del escritorio !ientras las de!3s se sentaban con las
piernas reco#idas sobre la colcha color !arfil de la ca!a" Con la plu!a en la !ano /arah pre#unt?
BAde!3s de estar encantado de aco!pa1arnos de co!pras ,Eu( !3s dira.
Julianne se aclar la vo$ & adopt un tono #rave"
B-asar el da en !i club no es tan i!portante querida" -refiero quedar!e conti#o"
BMe #ustara bailar otra ve$ B a1adi 5!il& i!itando ta!bi(n la vo$ de un ho!bre"
B5res la !ujer !3s bella que he visto nunca B fue la su#erencia de Carol&n"
B'a !ujer !3s inteli#ente & con las opiniones !3s interesantes B a#re# 5!il&"
B-odra hablar conti#o durante horas B dijo Julianne" /us palabras acabaron con un suspiro so1ador"
B,5st3s cansada !i a!or. ,-or qu( no te sientas en el sof3 & !e dejas darte un !asaje en los pies.
9odas estallaron en risitas tontas ante la %lti!a su#erencia de Carol&n !ientras la !ano de /arah volaba
sobre el papel para apuntar todas las ideas"
BMe encanta el sonido de tu no!bre B dijo 5!il&"
Una i!a#en de lord 'an#ston vestido con la bata el pelo !ojado & la !irada clavada en su cara pas co!o
un rel3!pa#o por la !ente de /arah" 6ecuerdo su nombre!!!, se.orita Sara% 0oore%ouse"
B9u pelo es precioso B dijo Julianne"
/arah detuvo la !ano & cerr los ojos re!e!orando esas !is!as palabras con otra vo$"
B7 ta!bi(n tus ojos B a#re# 5!il&"
7adie le %a dic%o nunca lo bonitos que son sus ojos?
B8ueles !u& bien B a#re# Carol&n"
BCo!o las flores del jardn bajo un sol estival B /arah no pudo evitar que las palabras de lord
'an#ston escaparan de su boca & levant la cabe$a de #olpe" /e encontr con que su her!ana & sus a!i#as
asentan con aprobacin"
Con la cara ardiendo /arah centr toda su atencin en la lista con celo renovado"
BCreo que (l debera decir quiero besarte con !ucha frecuencia B decret Julianne"
8uiero besarla" 'as palabras reverberaron en la !ente de /arah calentando cada una de sus c(lulas" 5lla
haba odo esas !is!as palabras haca un rato" 7 lo cierto era que haban sido perfectas"
B9a!bi(n debera repetir continua!ente te quiero B dijo Carol&n con suavidad" B /on las
palabras !3s her!osas que he odo nunca"
5l tono triste en la vo$ de su her!ana devolvi a /arah a la realidad & le dijo?
B9e quiero Carol&n"
Co!o si lo estuviera esperando su her!ana sonri"
B7o ta!bi(n te quiero cielo"
/arah se ajust las #afas & pre#unt?
B,Eu( es lo que hara nuestro 8o!bre -erfecto.
FL
B,Euieres decir ade!3s de aco!pa1arnos de co!pras bailar hablarnos & decirnos lo
!a#nficas que so!os. B -re#unt 5!il&"
De nuevo las roncas palabras pronunciadas por lord 'an#ston invadieron la !ente de /arah" Es usted quien
es!!! ma'n-ica" /e aclar la vo$"
B/" Ade!3s de todo eso"
B>lores B dijo Julianne" B Debera traer flores"
B7 llevarnos de e0cursin en plan ro!3ntico B a#re# 5!il&"
B9o!arse tie!po para saber qu( cosas nos #ustan & lue#o ofrec(rnoslas B dijo Carol&n" B
4o tienen que ser cosas caras ni elaboradas" /lo""" detalles" B /u !irada adquiri una
e0presin lejana" B De los re#alos que !e hi$o 5dward !i favorito fue un si!ple
pensa!iento" /ec una de esas flores que son !is favoritas entre las p3#inas de un libro de
poe!as de /haDespeare justo en las p3#inas de !i soneto favorito" 'a flor provena del jardn
donde co!parti!os nuestro pri!er beso" B Una sonrisita ilu!in su cara" B 4o le cost nada pero
para ! fue de un valor incalculable"
/arah hi$o la anotacin en un lado levant la vista & pre#unt?
B,Al#una cosa !3s.
BCreo que ahora nuestro ho!bre es real!ente perfecto B dijo Julianne" B 'o %nico que nos queda por hacer es
crearlo fsica!ente"
B-ode!os reuni!os aqu !a1ana por la tarde despu(s de ir de co!pras B su#iri /arah"
B,)as a venir. B -re#unt Carol&n"
B/i no os i!porta preferira quedar!e aqu & e0plorar el jardn para hacer al#%n dibujo"
'as plantas son espectaculares" B 5sbo$ una sonrisa" B Eui$3s estas preciosas da!as puedan tentar a
al#%n caballero a aco!pa1arlas de co!pras"
5!il& !ir al techo"
B5s bastante i!probable" /in duda al#una preferir3n ca$ar al#unos $orros" Me sent( al lado de lord 9hurston
en la cena & ese ho!bre aunque es !u& bien parecido es capa$ de aburrir a un santo" >ue incapa$ de hablar de
nada que no fueran caballos"
B-ero no es un ho!bre desa#radable B dijo Julianne" B 'a verdad todos los caballeros aqu presentes son
a#radables" 7 el se1or Jennsen pareca !u& entretenido con nuestra /arah"
B7o ta!bi(n lo not( B dijo Carol&n" B 5se ho!bre no poda apartar la vista de ti"
>ue el turno de /arah de !irar al techo"
B5staba siendo educado" 7 bastante a#radecido de no tener que hablar sobre la ca$a del $orro con lord
9hurston & lord @erwicD co!o haba hecho la cena anterior"
B'ord 'an#ston & lord /urbrooDe son ta!bi(n !u& a!ables B ad!iti 5!il&" B -or supuesto eso ca!biar3 si
!a!3 & la ta de Julianne A#atha no cesan en esos pocos sutiles esfuer$os de casa!enteras"
B5sfuer$os que se diri#en ta!bi(n hacia lord @erwicD lord 9hurston & lord 8artle& B
a1adi Julianne con un profundo ce1o en la frente" B ,Cre(is que al#uno de los caballeros presentes
podra ser el 8o!bre -erfecto.
5!il& ne# con la cabe$a"
B4o" 9al ho!bre no e0iste de otra !anera no habra!os tenido que crearlo" B 5!iti un
dra!3tico suspiro" B -ero *qu( !aravilloso sera que e0istiera+
/ sera al#o !aravilloso aunque poco realista" /arah reco#i las prendas de vestir & las escondi en su ba%l
de viaje que estaba #uardado en el fondo del ar!ario" 'as da!as se dieron las buenas noches & pro!etieron
encontrarse la tarde si#uiente para dar vida a >ranDlin 4" /tein"
/arah cerr la puerta tras su partida pero se#undos despu(s al#uien lla! con un #olpe seco" Abri la puerta
& se encontr con Carol&n en el pasillo" Despu(s de que su her!ana entrara en la habitacin le dijo?
B/( que debes de estar cansada /arah pero""" B 50tendi la !ano & to! la de /arah" B
Euera decirte lo feli$ que !e siento de que est(s aqu con!i#o"
/arah se sinti aliviada de que la ra$n por la que Carol&n haba re#resado a su dor!itorio no fuera nada
!alo"
B4o !3s que &o"
B'o s( & te lo a#rade$co" 5stas reuniones conti#o Julianne & 5!il& & las aventuras de la /ociedad
'iteraria son justo lo que necesito" B Una sonrisita apareci en los labios de Carol&n" B -or supuesto esto&
se#ura de que &a lo sabas"
HN
B4o puedo ne#ar que esperaba que te divirtieras"
B5spero que t% ta!bi(n te est(s divirtiendo" B 'os ojos de Carol&n escrutaron su cara" B
)eo que este viaje ta!bi(n ha sido bueno para ti" Confiaba en que ausentarte de tu rutina
habitual & alejarte de !a!3 te per!itiera e0tender un poco tus alas B le diri#i una breve
sonrisa" B 7 saba que te #ustaran los c(lebres jardines del !arqu(s"
/arah parpade"
B,5st3s intentando decir!e que en ve$ de venir por ti co!o &o pensaba t% queras venir por !.
Carol&n sonri a!plia!ente"
B8a& un dicho que dice que las #randes !entes piensan i#ual"
/arah estaba sorprendida & e!ocionada & a1adi?
BCierto" -ero no tienes que preocuparte por ! Carol&n" /o& !u& feli$"
B/ eso lo veo" 8a& un""" brillo nuevo en ti & !e ale#ro !ucho"
Un profundo sonrojo cubri r3pida!ente las !ejillas de /arah" Antes de que pudiera a1adir nada !3s
Carol&n la bes en la !ejilla & a#re#?
B@uenas noches cielo" Duer!e bien" B 7 lue#o se !arch cerrando la puerta
si#ilosa!ente"
/arah solt un lar#o suspiro" 5staba claro que su brillo interior saltaba a la vista al !enos
para Carol&n que la conoca !ejor que nadie" 5ra de a#radecer que su her!ana desconociera
su procedencia" 'o que le hi$o recordar la pre#unta de Julianne? +re#is que al'uno de los
caballeros presentes podra ser el 9ombre Per-ecto?
/olt un suspiro e0asperado enfadada consi#o !is!a por ser tan caprichosa & poco
pr3ctica" 4o el 8o!bre -erfecto no e0ista" 5ra slo producto de la i!a#inacin" Aunque"""
lord 'an#ston no poda ne#arlo haba sido perfecto tanto besando co!o preocup3ndose por
ella" 8aba dicho varias de las cosas de la lista que dira el 8o!bre -erfecto & cu!pla varios
requisitos de la pri!era lista la de los ras#os del 8o!bre -erfecto" Ade!3s de ser un ho!bre
que saba besar lord 'an#ston era #uapo ocurrente e inteli#ente" 7 ella poda dar fiel
testi!onio de que era sorprendente!ente apasionado & de que le haca sentir !ariposas en el
est!a#o" 4o estaba se#ura de si era a!able paciente #eneroso honorable & honesto" 'a
verdad era que los dos %lti!os ras#os podan ser puestos en entredicho dados los secretos que
#uardaba" 5staba claro que saba !ucho !enos de jardinera de lo que la #ente pensaba" 7
ade!3s si no llevaba #afas""" ,c!o poda ser perfecto.
Aun as si fuera el 8o!bre -erfecto ,de qu( le valdra a ella. 4unca sera su 8o!bre
-erfecto puesto que ella no atraa precisa!ente a ho!bres as" -ero !ejor que (l no lo fuera
porque corra el ries#o de ena!orarse loca!ente de (l & eso sera un desastre de proporciones
#i#antescas2 si!ple!ente le partira el cora$n en dos"
-ero si despu(s de averi#uar !3s cosas sobre (l descubra que estaba cerca de ser perfecto tendra que dejar
de pensar en (l in!ediata!ente" 7 tendra que olvidarse de su beso" De la sensacin de sus caricias" De la te0tura
de su piel bajo los dedos" De su sabor"
-or des#racia sospechaba que sera !3s f3cil pensarlo que hacerlo"
B50celente disparo @erwicD B dijo Matthew cuando la flecha de su invitado ca& en el anillo de nueve
puntos de la diana que estaba al otro lado del c(sped"
'ord @erwicD baj el arco"
BCracias" Creo que eso !e da posibilidades"
B)a !ejor que Jennsen pero a (l a%n le falta disparar una flecha B le record Matthew"
Despu(s de observar la cal!ada & constante deter!inacin que Jennsen haba e0hibido durante las dos
%lti!as horas en el ca!po de tiro con arco Matthew &a no se pre#untaba por qu( ese ho!bre tena (0ito en los
ne#ocios" Aunque era el !enos e0peri!entado de los arqueros Jennsen haba ido a por sus adversarios uno por
uno nunca haba parecido cansado ni sudoroso" 6ncluso en las ocasiones en que su disparo era !enos brillante su
absoluta confian$a estre!eca a los de!3s tiradores obli#3ndolos a co!eter errores i!perdonables" A lo lar#o
del torneo la at!sfera de a!i#able co!petencia haba desaparecido dando paso a una tensin casi palpable
H1
sobre todo en las dos %lti!as rondas" 8artle& & 9hurston se haba dejado llevar por la frustracin en varias
ocasiones2 9hurston haba lle#ado incluso a ro!per una flecha con la rodilla"
Cada una de las rondas haba resultado ser !u& co!petitiva" Daniel #an la pri!era ronda & Matthew la
se#unda" 8artle& & 9hurston se disputaron la tercera ronda #anando final!ente 8artle& con un tiro perfecto"
Jennsen haba #anado la cuarta & @erwicD la quinta" 9odos haban estado de acuerdo en que (sa era la %lti!a
ronda & &a haban lle#ado al %lti!o tiro"
BJennsen necesita obtener die$ puntos para #anar B dijo 9hurston !irando al a!ericano"
Un fro brillo inund sus ojos" B ,Al#uien quiere hacer esto !3s interesante.
'o#an Jennsen le diri#i una fra !irada a 9hurston lue#o !ir decidido a @erwicD"
BApuesto cinco libras a que ha#o el !ejor tiro"
@erwicD arque una de sus cejas rubias & esbo$ una sonrisa divertida"
B7o apuesto die$ a que pierdes"
B'o veo B dijo 8artle& !irando al a!ericano con la !is!a falta de cordialidad que 9hurston" B Apuesto por
@erwicD"
B7o ta!bi(n B dijo 9hurston" /e #ir hacia Daniel" B ,-or qui(n apuestas /urbrooDe.
Daniel sonri"
B-or Jennsen" B Matthew detect la rabia que brillaba en los ojos de @erwicD"
BAcabar3s arrepinti(ndote B dijo @erwicD en tono #(lido"
Daniel se enco#i de ho!bros"
B4o !e i!porta perder"
B,7 t% 'an#ston. B -re#unt @erwicD fijando su !irada a$ul en Matthew" B ,-or qui(n
apuestas.
Matthew levant las !anos en se1al de fin#ida rendicin esperando ali#erar la tensin que crepitaba en el
aire"
BCo!o so& el anfitrin sera descort(s por !i parte no de!ostrar i!parcialidad" -or lo tanto !e !antendr(
neutral & os desear( a los dos buena suerte"
/in e!bar#o Matthew apost !ental!ente por Jennsen" 'a conducta de ese ho!bre dejaba claro que estaba
acostu!brado a obtener lo que quera & lo que quera en ese !o!ento era superar a @erwicD & rerse de 8artle&
& 9hurston"
Matthew haba odo ru!ores de que la decisin de Jennsen para abandonar su A!(rica natal estaba
!otivada por al#o !3s que el deseo de e0pandir sus ne#ocios & que su pasado no era tan li!pio co!o caba
suponer" 8aba i#norado los ru!ores porque provenan de los co!petidores de Jennsen pero ahora despu(s de
haber visto la fra deter!inacin & el f(rreo control que e0hiba en el ca!po de tiro no poda por !enos de
pre#untarse si esos ru!ores no seran ciertos"
Con la !is!a serenidad que haba e0hibido durante todas las rondas Jennsen levant el arco & apunt"
/e#undos !3s tarde la punta de la flecha i!pactaba contra el crculo de die$ puntos" /e #ir hacia @erwicD &
Matthew pudo apreciar que no haba nin#%n brillo de triunfo en los oscuros ojos de Jennsen" M3s bien !iraba a
@erwicD con una fra e indescifrable e0presin que @erwicD devolvi con la !is!a frialdad antes de inclinar la
cabe$a ad!itiendo su derrota"
B'iquidar( !i deuda cuando re#rese!os a la casa B dijo @erwicD con vo$ cortante"
9hurston & 8artle& !ascullaron al#o parecido aunque su dis#usto era !3s que evidente" Jennsen asinti
confor!e"
B@ueno ha sido entretenido B dijo Daniel con vo$ ale#re" B -or !i parte vo& a celebrarlo con un brand!
,Al#uien !e aco!pa1a.
BUn brand * convino 9hurston sonando co!o si estuviera rechinando los dientes" /e diri#i hacia Matthew
!ientras el #rupo atravesaba el c(sped hacia las dianas para recuperar las flechas" B 7 una partida de whist con
tus preciosas invitadas 'an#ston"
BUna su#erencia e0celente B dijo 8artle&" B Unas preciosas !ujeres las tres" 5s una l3sti!a que no
ha&as invitado a !3s 'an#ston"
Matthew se contuvo para no !encionar las otras dos invitaciones que haba enviado o el hecho de que
8artle& & 9hurston haban aparecido inesperada!ente con @erwicD & desequilibrado de esa !anera la balan$a
entre ho!bres & !ujeres"
B/ son todas preciosas B afir!"
B'ad& Julianne especial!ente B dijo @erwicD a sus espaldas" B 5s una de las !ujeres !3s bellas
que he visto"
Matthew apenas pudo contenerse para no !irar al cielo" Maldicin" 'o %lti!o que necesitaba era un rival
decidido a lo#rar las atenciones de lad& Julianne especial!ente cuando contaba con tan poco tie!po"
H;
Jennsen se #ir hacia 8artle& & le dijo?
B8as dicho que las tres !ujeres son preciosas" -ero ha& cuatro""" & s todas son preciosas"
8artle& frunci el ce1o desconcertado"
B,Cuatro. ,9e refieres a lad& Catesbourne o a lad& A#atha.
Matthew se puso r#ido" Maldita sea saba de!asiado bien a qui(n se refera Jennsen"
BMe estaba refiriendo a la se1orita Moorehouse B dijo Jennsen con suavidad" 6nterca!bi una !irada con
Matthew que padeci el !is!o e0a!en inescrutable con el que Jennsen haba obsequiado a @erwicD haca slo
un !o!ento"
B,'a se1orita Moorehouse. B Oepiti 8artle& en tono de incredulidad" B /in duda al#una est3s
bro!eando" 5s la da!a de co!pa1a de lad& <in#ate"
B7 no es precisa!ente preciosa B indic 9hurston torciendo el #esto con desa#rado"
BA !enos que est(s a oscuras B a1adi @erwicD"
BDisiento por co!pleto B dijo Jennsen" B Aunque sie!pre he credo que la belle$a es al#o subjetivo"
/us ojos oscuros desafiaron a Matthew"
B,4o est3s de acuerdo 'an#ston.
Matthew apret la !andbula" =bvia!ente Jennsen estaba estableciendo al#%n tipo de recla!o sobre la
se1orita Moorehouse al#o que no debera i!portarle ni !olestarlo lo !3s !ni!o especial!ente dada su
situacin & su necesidad de cortejar a lad& Julianne" -ero !aldicin lo !olestaba" Una oleada de celos tan
indeseada co!o inne#able lo invadi & slo con un #ran esfuer$o lo#r do!inarse"
Devolvi(ndole la !is!a !irada intensa a Jennsen lo#r i!pri!ir a su vo$ una cal!a que estaba !u& lejos
de sentir?
B/ esto& de acuerdo en que la belle$a es al#o subjetivo"
7 sie!pre que pusiera sus ojos en cierta da!a es decir en lad& Julianne las cosas iran
bien"
Despu(s de de#ustar un brand en la sala con sus invitados Matthew lo#r escabullirse de
una partida de billar & se diri#i a su estudio privado" Una ve$ all intent concentrarse en los
libros de cuentas de la hacienda pero la tarea le result i!posible & frustrante" 7 sin nin#%n
!otivo aparente" Con los caballeros en la sala de billar & las da!as a%n en el pueblo la casa
estaba tranquila" 4i siquiera ,an-ort% roncaba en la alfo!brilla junto a la chi!enea co!o
sola hacer habitual!ente a esa hora del da" 4o tena nin#una e0cusa para no poder
aprovechar ese rato & repasar sus finan$as para ver qu( !3s poda vender & para encontrar la
!anera de reducir #astos"
-or des#racia saba que no i!portaba cuan dura!ente se volcara en los libros de cuentas
slo tena dos opciones posibles? casarse con una heredera lo cual era la opcin !3s pr3ctica
o bien continuar con su b%squeda & tener (0ito al#o en lo que haba fallado el a1o anterior"
-ero incluso si tena (0ito en la b%squeda el honor le dictaba que tena que casarse" 7 pronto"
7 dado que la b%squeda hasta ese !o!ento haba sido un fracaso su esposa tendra que ser
una heredera"
Aunque la casa estaba tranquila no as sus pensa!ientos" 4o sus pensa!ientos estaban
repletos de i!3#enes de ella" 7 de ese apasionado beso que haban co!partido" Un beso que
de al#una !anera haba puesto a prueba su autocontrol co!o nin#%n otro beso lo haba hecho
hasta el !o!ento" Eui$3 porque ella era diferente a todas las !ujeres que haba besado" A
pesar de su escasa e0periencia & as lo crea pues aunque anduviera pintando ho!bres
desnudos no pareca una !ujer !u& e0peri!entada ella era""" natural" 6ne0perta" 9otal!ente
carente de !alicia & vanidad" 7 la encontraba irresistible!ente atra&ente" 5ncontraba
irresistible eso & esos ojos enor!es" 5sas curvas deliciosas" 5sos labios suaves & plenos"""
/e pas las !anos por la cara" Maldicin haba querido saber c!o se sentira ella contra
su cuerpo c!o sabra & ahora que lo saba haba sido incapa$ de pensar en otra cosa desde
que ella haba abandonado su dor!itorio" 4o caba duda de que su !ala actuacin en el
ca!po de tiro con arco era resultado de tal distraccin" 5sa obsesin por una !ujer que en
HA
todos los sentidos era opuesta a lo que nor!al!ente le atraa lo desconcertaba" /ie!pre le
haban #ustado las !ujeres peque1as de vo$ suave & belle$a cl3sica o sea rubias & de ojos
a$ules" Mujeres co!o lad& Julianne" -ero por al#una ra$n lad& Julianne que era la heredera
que necesitaba no captaba su atencin"
5n lu#ar de ello haba sido ca$ado por una solterona sin pelos en la len#ua de ojos
casta1os pelo oscuro alta & con #afas2 una joven que ja!3s podra ser descrita co!o una
belle$a cl3sica" -ero haba al#o en ella que lo tena obnubilado" 5ra al#o a lo que no poda dar
no!bre porque nunca lo haba e0peri!entado antes" 7 bas3ndose en las palabras & el
co!porta!iento de 'o#an Jennsen Matthew no era el %nico que haba cado bajo su hechi$o"
-or todos los infiernos"
-ero a diferencia de (l Jennsen tena libertad para cortejar a quien deseara" 4o era que
Matthew quisiera cortejar a la se1orita Moorehouse" 4i siquiera sera su tipo eli!inando el
factor heredera de la ecuacin" 5ra slo que esa situacin con ella invadiendo sus
pensa!ientos a cada instante lo tena confuso e irritado"
/olt un suspiro frustrado & &a estaba a punto de centrar la atencin en los odiosos libros
de cuentas cuando o& un #uau fa!iliar" Movi la !irada a las puertas francesas que
abiertas per!itan el paso de la brillante lu$ del sol del atardecer" Aparente!ente ,an-ort% se
haba despertado en el lu#ar que haba encontrado para echar la siesta" -robable!ente bajo los c3lidos ra&os de
sol en la terra$a" @estia afortunada"
/on otro #uau se#uido por una suave risa fe!enina" Una risa que (l reconoci al instante" Una risa que hi$o
que se endere$ara en la silla co!o si le hubieran pe#ado una tabla a la espalda"
BEu( perro tan tontorrn qu(date quieto" B 'a risue1a vo$ de la se1orita Moorehouse flot
hasta el interior a trav(s de las puertas entreabiertas que daban a la esquina !3s alejada de la
terra$a"
Co!o en un sue1o (l se levant" 7a haba atravesado la !itad de la alfo!bra A0!inster
en direccin a las puertas cuando ,an-ort% e!er#i por la abertura" Con la len#ua col#ando &
a#itando el rabo el perro se diri#i directo hacia (l" /alud a Matthew con tres ladridos
ensordecedores & lue#o se sent! /obre su bota"
/e#undos despu(s la se1orita Moorehouse apareci en la estancia procedente de la terra$a"
B)uelve aqu perro travieso" 4o he ter!inado"""
/u !irada ca& sobre Matthew & sus palabras se interru!pieron co!o si las hubieran cortado con un hacha"
/e detuvo en seco co!o si se hubiera estrellado contra un !uro"
5l cora$n de Matthew dio un vuelco" Clav los ojos en ella observando el sencillo vestido #ris & el !o1o
desali1ado del que se haban soltado docenas de !echones brillantes" Un so!brero le col#aba a la espalda sujeto
por las cintas de raso que llevaba atadas floja!ente alrededor del cuello" 9ena las !ejillas sonrosadas & el pecho
a#itado co!o si hubiera corrido una lar#a distancia"
/arah se hu!edeci los labios un #esto que le hi$o apretar sus propios labios para no i!itarla" /e ajust las
#afas que se le haban desli$ado hasta la !itad de la nari$ & lue#o le ofreci una torpe reverencia"
B'ord 'an#ston disc%lpe!e" -ensaba que los caballeros estaban ocupados con el tiro con arco"
B7a he!os ter!inado el torneo" -ensaba que las da!as se haban ido al pueblo"
BMe he quedado para e0plorar detenida!ente sus e0tensos jardines" 5spero que no le i!porte"
7o, si no comien:a a escupirme nombres latinos de -lores! = a pre#untarle sobre las stra-- 2ort
o las tortlin'ers!
B5n absoluto"
/arah !ir en derredor & frunci el ce1o"
BGsta no es la sala"
B4o" Gste es !i estudio privado"
5l rubor inund sus !ejillas"
B=h" Debo pedirle perdn de nuevo" 4o tena intencin de entro!eter!e"
/e entro!eta de todas !aneras" 5n su privacidad & en su !u& aburrido esto""" productivo trabajo con los
libros de cuentas" Debera despacharla por supuesto" /in e!bar#o se encontr diciendo?
"4o se ha entro!etido" 5s !3s estaba a punto de pedir el t(" ,'e #ustara aco!pa1ar!e.
HF
-or Dios ,de dnde diablos haba sur#ido esa invitacin. 4o haba estado a punto de pedir el t(" De hecho
a%n era !u& te!prano para que (l lo to!ara" 5ra co!o si hubiera perdido el control de sus labios"
Con slo pensar en labios diri#i la !irada a su incitante boca" 6ntent no !irarla intent apartar la !irada
de esos e0uberantes labios que saba que eran c3lidos & deliciosos" )a&a pareca que ta!bi(n haba perdido el
control sobre sus pupilas"
5lla lo estudi durante varios se#undos co!o si fuera un acertijo que estuviera tratando de descifrar lue#o
dijo?
B9o!ar el t( suena delicioso" Cracias"
,an-ort% solt lo que pareci ser un #uau de aprobacin" -robable!ente porque el ani!al saba que con el
t( vena su bocado favorito? las rosquillas"
@ueno puede que eso fuera lo !ejor" Despu(s de todo ,no haba decidido pasar al#%n tie!po con ella para
enriquecerse de su e0tenso conoci!iento sobre plantas & que lo a&udara en su b%squeda. / lo haba hecho" 5ra
necesario que pasase tie!po con ella" 7 sie!pre que fuera capa$ de !antener la conversacin alejada de las
stra-- 2ort & las tortlin'ers, las cosas iran bien" /e record que tena que pre#untarle a -aul sobre las stra-- 2ort
& las tortlin'ers para que la se1orita Moorehouse no volviera a pillarlo desprevenido"
B-n#ase c!oda por favor B dijo Matthew se1alando el conjunto de sillones cerca de la
chi!enea" /ac la bota de debajo de ,an-ort% & cru$ la estancia hacia el cordn que haba cerca del
escritorio" Cuando ter!inaba de reco#er los libros de cuentas 9ildon contest a la lla!ada"
Despu(s de ordenar que sirvieran el t( en la terra$a Matthew se uni a la se1orita Moorehouse junto a la
chi!enea"
5n lu#ar de sentarse ella per!aneci frente a la chi!enea !irando con fije$a el retrato que col#aba enci!a
de la repisa" Gl si#ui la direccin de su !irada & !ir la pintura que nunca dejaba de provocarle un nudo en el
est!a#o"
B,/u fa!ilia. B -re#unt ella"
Gl sinti que le palpitaba un !%sculo en la !andbula"
B/"
B4o saba que tena un her!ano & una her!ana"
B4o los ten#o" 7a no" Murieron los dos" B 'as palabras salieron !3s entrecortadas de lo que hubiera querido
&a que aunque pensaba en Ja!es & Annabelle todos los das rara ve$ hablaba de ellos" /inti el peso de la
!irada de ella & se volvi en su direccin" 'a encontr !ir3ndolo con los ojos !u& serios"
B'a!ento su p(rdida B co!ent con suavidad"
BCracias B dijo (l por rutina2 a1os de pr3ctica haban conse#uido que do!inara la pena que una ve$ lo haba
!antenido parali$ado" 8aba aprendido a vivir con ella" 'a culpa sin e!bar#o no se haba desvanecido nunca" B
=curri hace !ucho tie!po"
B-ero la p(rdida de un ser querido es un dolor que no se cura nunca"
Matthew arque las cejas aso!brado tanto por sus palabras co!o por lo bien que reflejaban sus
pensa!ientos"
B'o dice co!o si lo supiera por e0periencia"
B'o s(" Cuando tena catorce a1os !i querida a!i#a Delia una chica que conoca desde la infancia
falleci" 9odava la e0tra1o & continuar( haci(ndolo durante el resto de !i vida" 7 ta!bi(n quera al !arido de
!i her!ana 5dward co!o si fuera !i propio her!ano"
Gl asinti" 5lla co!prenda su pena"
B/u a!i#a ,c!o !uri.
Un profundo dolor brill en sus ojos & se to! varios se#undos para responder"
B4osotras ba!os a caballo & le su#er una carrera" B /u vo$ se volvi un susurro & !ir al
suelo" B 5l caballo de Delia se hi$o da1o poco antes del final & la tir" /e ro!pi el cuello en la cada"
6n!ediata!ente Matthew reconoci la culpa que esconda su vo$" ,C!o podra no hacerlo. 5ra tan
fa!iliar para (l co!o su propia vo$ & una profunda sensacin de e!pata lo atraves"
B'a!ento profunda!ente su p(rdida"
5lla levant la vista & lo !ir" /us ojos se encontraron & Matthew no pudo evitar sentir un vaco en el
cora$n ante la e0presin desolada que !ostraban" 5ra una !irada que (l conoca de!asiado bien"
BCracias B susurr ella"
BCreo que &a s( por qu( le dan !iedo los caballos"
B4o he vuelto a !ontar desde entonces" 4o es e0acta!ente el !iedo lo que !e detiene es !3s"""
B4o querer volver a recordar cosas de!asiado dolorosas" B 5ra una afir!acin !3s que una respuesta" /aba
con e0actitud c!o se senta ella"
HH
B/" B 'o estudi con sus enor!es ojos a#randados por las #afas" B Ahora es usted el que suena
co!o si lo supiera por e0periencia propia"
Matthew sopes con rapide$ qu( & cu3nto contarle" 5ra al#o de lo que nunca hablaba" -ero esa !irada
desolada que le haba diri#ido hi$o que se le retorcieran las entra1as" 8aba hecho aflorar todos sus instintos
protectores" 8aba conse#uido que quisiera reconfortarla"
9ras aclararse la #ar#anta (l dijo?
BAs es" 5s la ra$n por la que nunca vo& al pueblo"
Aunque ella no dijo nada (l vio sur#ir la co!prensin en su se!blante & c!o asenta con la cabe$a" 5lla
no saba lo que haba ocurrido pero saba que su aversin al pueblo tena que ver con la !uerte de sus her!anos"
'o entenda" 7 no pre#untaba" /i!ple!ente co!parta con (l un !utuo entendi!iento"
Al#o en el interior de Matthew pareci e0pandirse" 'e #ustaba !uchsi!o esa faceta de ella" 4o necesitaba
llenar los silencios con charlas intranscendentes o reali$ando inter!inables pre#untas c!o hacan otras !ujeres"
Aunque era e0trovertida posea una callada entere$a & una serenidad que lo atraa enor!e!ente"
7 antes de que pudiera detenerse se encontr diciendo?
B9ena once a1os" /e supona que deba quedar!e estudiando !ate!3ticas pero en ve$ de
eso !e fui al pueblo para ver a !i a!i#o Martin" 5ra el hijo del carnicero" Mi padre !e haba
prohibido e0presa!ente que fuera al pueblo &a que la #ente estaba enfer!ando con unas
fiebres & no quera que nin#uno de los habitantes de 'an#ston Manor se viera e0puesto a
ellas" B Aspir profunda!ente & las palabras sur#ieron con !3s rapide$" /alieron a borbotones
co!o el veneno de una herida abierta? B -ero haba odo que Martin estaba enfer!o & quera
verlo" 'levarle una !edicina que haba dejado el doctor por si al#uien enfer!aba" As que fui"
A la !a1ana si#uiente estaba febril" Dos das despu(s Ja!es & Annabelle ca&eron enfer!os"
7o sobreviv" 5llos no lo hicieron" 4i ta!poco Martin"
Dej de hablar" /e qued sin aliento" )aco" 7 sus rodillas parecan no querer sostenerle"
/u her!ano & su her!ana haban !uerto por su culpa" 8aba sobrevivido por ra$ones que no
poda ni lo#raba entender2 pero de al#una !anera decir las palabras en vo$ alta palabras que
haba !antenido #uardadas durante tanto tie!po le per!iti sentir un alivio que no haba sentido en
a1os" Eui$3 tuvieran al#o de ra$n los que decan que la confesin era buena para el al!a"
/us pensa!ientos se vieron interru!pidos cuando ella e0tendi la !ano & la cerr con suavidad sobre la
su&a"
Gl baj la vista" 'os del#ados dedos de ella sujetaban los su&os" 'e dio un li#ero apretn & (l sin pensarlo
le devolvi el #esto"
BUsted se culpa B dijo ella queda!ente"
Matthew levant la !irada a la de ella" /us ojos !ostraban una suave co!prensin & una co!pasin que
hi$o que sintiera una opresin en el pecho"
B/i hubiera hecho lo que !e dijeron""" B su vo$ se desvaneci incapa$ de pronunciar las palabras que
resonaban en su !ente? todava estaran vivos"
B'o co!prendo" De veras" /e supona que no poda hacer carreras de caballos" /i no lo hubiera su#erido""" B
aspir profunda!ente"
B5s un dolor con el que vivo"""
B""" cada da B finali$aron los dos al unsono"
5lla inclin la cabe$a"
B'a!ento !ucho lo que ha sufrido"
B7 &o la!ento lo que ha sufrido usted" B )acil & lue#o pre#unt? B Al#una ve$""" ,tiene conversaciones con
su a!i#a. B 4unca le haba pre#untado eso a nadie te!a que pensaran que sera un fir!e candidato al hospital
psiqui3trico @edland"
BCon frecuencia B dijo ella asintiendo" 5l !ovi!iento hi$o que se le desli$aran las #afas por la nari$ & se las
volvi a ajustar con la !ano libre la que no sujetaba la de (l" Matthew fle0ion los dedos aco!odando la pal!a
de la !ano contra la de ella encontrando un inne#able consuelo en la calide$ de su piel contra la su&a" B )isito la
tu!ba de Delia con re#ularidad B dijo" B 'e llevo flores & le cuento los %lti!os aconteci!ientos" Al#unas veces
llevo un libro & le leo" ,8abla usted con sus her!anos.
BCasi todo los das B dijo (l sintiendo que un enor!e peso desapareca de sus ho!bros con slo
ad!itirlo en vo$ alta"
Una fu#a$ sonrisa atraves su rostro lue#o co!o si hubiera ledo sus pensa!ientos ella dijo?
B-ensaba que era la %nica" 5s bueno saber que no !e pasa slo a !"
HI
B/ es bueno" B 'o !is!o que estar de pie a su lado sujetando su !ano" 5ra increble!ente bueno" 'o
confunda el hecho de sentir que no estaba tan""" solo"
BAhora co!prendo esa nota de triste$a en sus ojos B e0plic ella" 'a sorpresa de Matthew debi de ser
evidente porque ella a1adi? B !e #usta observar a la #ente es un h3bito nacido de !i #usto por pintar & por
pasar de!asiado tie!po sentada en las esquinas de las veladas"
B,/entada en las esquinas. ,4o baila.
'a triste$a enso!breci su rostro pero desapareci con tanta rapide$ que (l se pre#unt si se lo habra
i!a#inado"
B4o" Asisto slo co!o aco!pa1ante de !i her!ana" Ade!3s los caballeros prefieren
bailar con jvenes delicadas & ele#antes"
5sto %lti!o lo dijo en un tono pr3ctico & de repente se hi$o evidente para (l por qu( ella
no bailaba"
4adie se lo peda"
Una i!a#en apareci en su !ente" 'a de ella en una velada sentada sola en una esquina
observando !ientras todas las de!3s jvenes e0quisita!ente vestidas bailaban" 7 supo sin
lu#ar a dudas que (l habra sido uno de esos caballeros que habra bailado con una joven
delicada & ele#ante sin !irar dos veces a la se1orita Moorehouse sencilla & con #afas" 'a
ver#Men$a lo invadi al tie!po que senta al#o parecido a la a1oran$a" -orque si bien ella no
era una belle$a cl3sica co!o haba descubierto al observarla !3s de cerca no era sencilla en absoluto"
Aclar3ndose la vo$ (l pre#unt?
B,Deca que haba observado triste$a en !is ojos.
5lla asinti con la cabe$a"
B5so &"""
/u vo$ se desvaneci & un leve rubor le ti1 las !ejillas"
B,7 qu(.
Despu(s de una breve vacilacin a1adi?
B/ecretos" B 'ue#o enco#i los ho!bros" B -ero todo el !undo #uarda secretos ,no cree.
B,6nclu&(ndola a usted.
B5special!ente &o !ilord" B Apareci un brillo pcaro en sus ojos & esbo$ una r3pida
sonrisa per!itiendo que Matthew viera un breve vislu!bre de sus ho&uelos" B 5s evidente que
so& una !ujer !isteriosa"
Gl le devolvi la sonrisa"
B7 &o claro est3 ta!bi(n so& un ho!bre !isterioso"
B/ eso sospecho B dijo ella en tono li#ero & (l no supo decidir si ella estaba hablando en serio o no"
/arah apart su !ano de la de (l & Matthew in!ediata!ente sinti la p(rdida de su contacto" Cir3ndose
para !irar la pintura ella dijo?
B/u her!ano era considerable!ente !enor que usted"
BAl rev(s !e llevaba die$ a1os" B 5lla frunci el ce1o lue#o lo !ir & volvi a !irar al retrato & as dos
veces !3s hasta que al final clav la !irada en (l con una e0presin entre confundida & aso!brada" B Euiere
decir que usted es""" B las palabras se evaporaron & un in!enso rubor cubri sus !ejillas"
B5l ni1o peque1o #ordito con la cara redonda & las #afas" / (se so& &o" 5n toda la #loria de !is seis a1os"
5l joven alto & bien parecido es !i her!ano Ja!es"
B8a& un notable parecido entre usted & (l" 7 nin#uno entre usted & el ni1o de seis a1os"
BA eso de los diecis(is crec & !e desarroll(" B -uede que (l no fuera &a ese ni1o t!ido torpe & solitario por
fuera pero por dentro""" a%n se#ua siendo ese ni1o"
5l ni1o que no haba podido suplicar recla!ar o robar la atencin de su padre""" hasta que
Ja!es !uri" 5 incluso as slo haba conse#uido la atencin de su padre para que un da tras
otro le recordara que la !uerte de Ja!es era culpa de (l" Co!o si no lo supiera" Co!o si no lo
reconco!iera a cada !inuto"
B'a transfor!acin es""" notable B dijo ella" /e volvi hacia (l" B ,Eu( les ocurri a sus #afas.
BCuando lle#u( a los veinte a1os no las necesit(" 5l doctor !e dijo que en ocasiones cuando los ni1os
crecen su vista ca!bia" Al#unas veces para !ejor otras para peor" 'a !a ca!bi para !ejor"
B5s !u& afortunado !ilord" 'a !a ca!bi para peor"
HJ
Matthew lade la cabe$a & la estudi durante varios se#undos co!o se hara con una obra de arte"
B-ero las #afas le quedan bien" Al#unas veces !e pon#o las !as cuando leo cosas con letra peque1a"
5lla clav los ojos en (l & lue#o parpade"
B=h Dios !o" B 5ran slo tres palabras pero fueron dichas con el !is!o tono jadeante & 3spero que
haba usado despu(s de que la besara" 'os ojos de Matthew bajaron involuntaria!ente a la boca de /arah
d3ndose cuenta de in!ediato de su error cuando el deseo de besarla de nuevo lo puso duro co!o una piedra"
@esarla otra ve$ era una idea !u& !ala" -ero !aldicin quera hacerlo" Muchsi!o" All bajo la lu$ del sol
donde podra verla donde podra observar cada una de sus reacciones" /in e!bar#o antes de que pudiera
inclinarse sobre ella son un #olpe en la puerta" Maldiciendo !ental!ente la interrupcin e0cla!?
BAdelante"
9ildon entr & anunci"
B5l t( est3 servido en la terra$a !ilord"
9ras dar las #racias al !a&ordo!o que cerr las puertas en silencio Matthew aspir profunda!ente antes
de devolver la atencin a la se1orita Moorehouse" /u sentido co!%n le deca lo afortunado que era de que 9ildon
hubiera #olpeado la puerta en ese !o!ento si no lo !3s probable era que la hubiera besado otra ve$" Maldita
sea ,a qui(n intentaba en#a1ar. 'a habra besado de nuevo & punto"
'o que se supona que no deba estar haciendo con ella" 4o debera estar hablando averi#uando qu(
secretos saba & decidir si lo poda a&udar en su b%squeda" 4o necesitaba saber lo bien que besaba" 5so &a lo
saba" 7 lo haca bien"
>eno!enal!ente bien"
>runci el ce1o interior!ente & ca!bi de postura para aliviar la creciente inco!odidad que ocultaban los
pantalones" Maldicin ese incordiante deseo por ella era sencilla!ente inaceptable" 'o que necesitaba era
!antener la atencin alejada de sus labios & concentrarse en la tarea propia!ente dicha? averi#uar !3s cosas
sobre ella" 7 con ese propsito e0tendi el codo ofreci(ndole el bra$o & le indic la terra$a con la cabe$a"
B,)a!os.
HK
Captulo K
/arah necesitaba averi#uar !3s cosas sobre (l"
'o que si#nificaba que no poda pasarse el tie!po pensando en la for!a que la haca
sentir"
/entada ante la !esa cuadrada de hierro forjado cubierta por un !antel de lino observ el
jue#o de t( de plata que 9ildon haba dispuesto en la terra$a" Ade!3s de t( haba una bandeja
con un buen surtido de bocaditos de pepino & berro sobre finas rebanadas de pan crujiente
bollos con !er!elada de fresa & panecillos frescos reci(n horneados todava calientes"
5l aro!a que despedan lle#aba hasta ella por la suave brisa del verano pero no era eso lo
que le haca la boca a#ua" 4o era lord 'an#ston que tan efica$!ente la distraa de su objetivo
que no era otro que averi#uar !3s cosas sobre (l"
7 de ser posible al#o que lo hiciera parecer !enos atractivo" Al#o que no le hiciera bullir
la san#re co!o cuando haba descubierto que besaba de !aravilla" = al#o que no le
des#arrara el cora$n co!o la historia del triste suceso acontecido a sus her!anos" -orque en
verdad le haba des#arrado el cora$n" -or Dios no quera que le ocurriera eso" 4o se lo
poda per!itir"
-ero ,c!o poda i#norar la e!pata & la si!pata que senta por (l. /aba que llevara la
pena consi#o durante el resto de sus das porque ella !is!a padeca ese tipo de dolor que ni el
paso del tie!po lo#raba entu!ecer" Gl conoca ese senti!iento" 'a entenda" 7 eso la acercaba !3s a (l
de lo que cualquier referencia a su buen aspecto fsico pudiera hacer"
Aunque no poda ne#ar que era e0tre!ada!ente apuesto a pesar de que no quera notarlo era corta de vista
no cie#a" 5n esos se#undos antes de que 9ildon lla!ara a la puerta haba lle#ado a pensar que lord 'an#ston
tena intencin de besarla otra ve$" 7 en ve$ de sentirse consternada indi#nada desinteresada o cualquiera de las
cosas que debera sentir haba notado c!o su cora$n lata de e0citacin teniendo que recurrir a toda su fuer$a
de voluntad para no rodearle el cuello con los bra$os & apretar su cuerpo contra el de (l" -ara e0peri!entar una
ve$ !3s el aturdi!iento que haba sentido entre sus bra$os la noche anterior" /entir sus !anos sobre ella la
ur#ente necesidad la e0i#encia""" que la i!pulsaba a acercarse !3s !ientras sus len#uas se enla$aban"
Desli$ la !irada por su fi#ura !asculina !ientras (l despeda a 9ildon para despu(s acercarse a la !esa &
sentarse en el asiento junto al de ella" /arah dej escapar un suspiro & una calide$ que nada tena que ver con el
sol de la tarde la atraves"
B,/e encuentra bien se1orita Moorehouse.
'a vo$ de (l la arranc con brusquedad de esos caprichosos pensa!ientos & descubri que estaba
observ3ndola" 'a e0presin que !ostraba su#era clara!ente que (l saba que ella lo haba estado !irando"
Maldicin" -oda sentir perfecta!ente c!o el rubor ascenda por su cuello"
B5sto& bien #racias B dijo ella con el tono !3s educado que pudo encontrar"
B-arece""" acalorada"
B5s por culpa del sol B !inti haciendo una !ueca interior ante la !entira"
B,-refiere to!ar el t( dentro.
S, pre-erentemente en su dormitorio mientras lo veo tomar un ba.o"
/arah a duras penas lo#r contener un #e!ido horrori$ado" -or Dios esto no iba bien"
9ena que olvidarse de ese beso" 9ena que dejar de pensar en besarlo otra ve$" 7 sobre todo
tena que dejar de pensar en volver a verlo desnudo"
/e supona que tena que hacer""" al#o" Al#o que no lo#raba recordar" >runci el ce1o & se
obli# a concentrarse" Ah s" 9ena que centrarse en intentar averi#uar sus secretos" -erfecto"
-orque si bien haba sentido una profunda e!pata por (l & despertado sus si!patas con la
historia que le haba contado un te!a que sospechaba que (l no sola tratar con otras personas todava
tena secretos""" -or eje!plo la verdadera naturale$a de sus salidas nocturnas al jardn" 4o poda desde lue#o
pre#untarle directa!ente por qu( lo haca" 4o tena que obtener la infor!acin sutil!ente" Alent3ndolo a hablar
de otras cosas esperando a que sin querer se le escapara al#o"
-ero ,cu3l era la !ejor !anera de proceder. 'o !ejor sera adoptar una !irada conspiradora & apelar a su
vanidad" -or sus observaciones haba lle#ado a la conclusin de que a los ho!bres les #ustaba que les contaran
secretos & que no eran para nada in!unes a la adulacin"
Co#iendo la ta$a de t( de porcelana china de la que sala el vapor hu!eante le dijo?
HL
B'a transfor!acin del ni1o del retrato en el ho!bre que es ahora ha sido e0traordinaria !ilord"
Gl enco#i los ho!bros"
BCreo que !uchos ni1os pasan por lo que podra!os lla!ar una fase e!bara$osa"
B4o todos los ni1os" Mi her!ana por eje!plo" >ue una ni1a !u& #uapa & lo si#ue siendo"
B/u her!ana es !a&or que usted"
B/" Me lleva seis a1os"
B,5ntonces c!o sabe que fue una ni1a !u& #uapa.
BMi !adre !e lo dijo" Con !ucha frecuencia" Creo que pensaba que si !e lo recordaba
!uchas veces podra conse#uir que superara la fase e!bara$osa co!o usted la lla! que padec
desde !i naci!iento"
Despu(s de to!ar un sorbito de t( a1adi?
BMi !adre piensa que so& as slo para fastidiarla" 6nsiste en que no ten#o necesidad de utili$ar las #afas &
que si !e quedara quieta durante horas & le per!itiera utili$ar una plancha para alisar !is indo!ables ri$os no
sera tan poco atractiva" Aunque !e deja claro que nunca sera tan her!osa co!o Carol&n piensa que al !enos
debera intentarlo"
Gl se detuvo cuando llevaba la ta$a de t( a los labios & frunci el ce1o!
B4o !e puedo creer que le dijera eso"
BClaro que lo hi$o" 7 !u& a !enudo" B De hecho todava lo haca pero sus palabras &a no
le afectaban" B Mientras era peque1a !e i!portaba !ucho sobre todo porque no quera que Carol&n a la que
adoraba sintiera el !is!o desa#rado que !i !adre por al#o que &o no poda evitar"
9o! otro sorbo de t( & continu?
B-ero Carol&n sie!pre !e ha defendido" 'o cierto es que el !anifiesto favoritis!o que nuestra !adre siente
por ella ha sido sie!pre un !otivo de ver#Men$a para ella incluso !3s que para !" Carol&n es una persona
afectuosa & cari1osa nunca dej de !ostrar!e su a!or incondicional" 'o que ha hecho que todava la quiera
!3s"
Gl la estudi por enci!a del borde de la ta$a"
B=bservo que usted tiene el !is!o proble!a que su !adre en la vista"
BAunque creo que podra haber sido al#o !3s diplo!3tica no !e dijo nada que no fuera
cierto" Cualquiera que ten#a ojos en la cara puede ver que Carol&n es i!presionante & &o no"
5s sencilla!ente la verdad ni !3s ni !enos" B 5sbo$ una sonrisa" B -or supuesto en ocasiones
ha#o un esfuer$o e0traordinario para probarle a !i !adre que sea cual sea !i aspecto no !ere$co el estatus de
favorita"
De in!ediato los ojos de Matthew brillaron con inter(s"
B,/. ,Eu( hace.
B)a a pensar que so& una persona horrible"
B'o dudo" @as3ndo!e en lo que !e ha dicho no pensara que usted es horrible ni aunque hubiera vaciado
un cubo lleno de a#ua sobre la cabe$a de su !adre"
/u cara deba de estar roja co!o un to!ate porque (l le pre#unt en tono de #uasa?
B,'e ha vaciado un cubo lleno de a#ua sobre la cabe$a.
B4o" -ero no puedo ne#ar que lo he pensado"
BApuesto lo que sea a que en !3s de una ocasin"
BCasi todos los das B fue la seca respuesta"
B-ero se contuvo" 5st3 claro que usted posee una constitucin fuerte"
B4o particular!ente" 5n la !a&ora de los casos el cubo era de!asiado pesado para que lo pudiera levantar"
Gl se ri fue un sonido profundo & seductor" 'e relucieron los dientes & la sonrisa se reflej en los ojos" 5l
efecto fue""" deslu!brante"
B,4o ha odo hablar de los cubitos.
B/" -ero !i intencin era fastidiar a !i !adre no enfadarla"
B,7 se las arre#la para fastidiarla.
B@ueno no es !u& difcil" Me encanta sentir el sol en la cara as que !e quito el
so!brero en el jardn un cri!en se#%n !i !adre &a que las pecas que !e salen slo
consi#uen que !i cara resulte todava !enos atractiva" Al#unas veces finjo entenderla !al"
-or eje!plo si !i !adre dice !e vo& a des!a&ar puedo contestarle ah s ten#o al#o que
IN
pintar" B /arah intent por todos los !edios no sonrer" B 5st3 convencida de que esto& sorda"
7 lue#o jue#o con ella a al#o que lla!o el jue#o de los sentidos" 'e di#o cosas co!o no te oi#o
bien no llevo las #afas"
Matthew sonri a!plia!ente"
B= co!o puedo olerlo &a sabes que no so& sordo"
B-uedo verlo no esto& sorda"
B-uedo olerlo no so& cie#o"
/arah se ri"
B50acta!ente" Mi !adre suelta un suspiro de resi#nacin !ira al cielo & !asculla por lo bajo""" no esto&
se#ura de si un jura!ento o una ple#ara para que Dios le d( paciencia" 4o lo debera encontrar tan #racioso
pero lo ha#o" 7 ahora &a conoce !i !a&or secreto""" no so& buena persona"
BMi esti!ada se1orita Moorehouse si estos peque1os eje!plos es en lo que se basa para decir que no es
buena persona le su#iero que se replantee sus criterios porque eso no la capacita para ser la reina del !al"
BEui$3 no pero lo cierto es que !i falta de belle$a ha sido al#o positivo para !" Co!o toda la atencin de
!i !adre sie!pre ha recado en Carol&n he podido to!ar!e libertades de las que se privan a la !a&ora de las
jovencitas"
B,Co!o cu3les.
BMientras Carol&n estaba atrapada por !i !adre recibiendo inter!inables lecciones de
conducta baile & posturas for!ales pude correr bajo el sol dibujar flores cultivar el jardn
e0plorar el ca!po dar lar#os paseos nadar en el la#o" B /e inclin para to!ar un panecillo &
le diri#i una sonrisa traviesa" B 'e co!unico que so& !u& buena pescando & atrapando ranas"
5n los ojos de Matthew brill la diversin"
B-or qu( ser3 que no !e sorprende" Cuando era ni1o !e #ustaba atrapar ranas" 7 al#unas veces pescar" -ero
hace a1os que no lo ha#o" B 9o! un sorbo de su t( lue#o se reclin en la silla" B ,Eu( !e cuenta de su padre.
BMi padre es !(dico con frecuencia se pasa los das visitando pacientes en otros pueblos" -asa poco tie!po
en casa & cuando est3 se encierra en su estudio para leer publicaciones !(dicas" 6ncluso ahora cada ve$ que !e
ve !e da una pal!adita distrada en la cabe$a & !e enva fuera""" e0acta!ente i#ual que cuando tena tres a1os"
Gl asinti lenta!ente & su !irada se volvi pensativa"
BOaras veces vi a !i !adre cuando era ni1o & !is recuerdos sobre ella son al#o borrosos" 'a recuerdo !u&
her!osa sie!pre saliendo para al#una velada o fiesta" /upon#o que se preocupaba por ! aunque nunca !e lo
dijo" Despu(s de que !urieran Ja!es & Annabelle la vi cada ve$ !enos porque estaba interno en la escuela la
!a&or parte del tie!po & sola ir!e a pasar las vacaciones con !i a!i#o Daniel lord /urbrooDe" B 8i$o una
pausa lue#o a1adi queda!ente? B Mi !adre !uri cuando &o tena catorce a1os"
B7 su padre falleci el a1o pasado B dijo /arah con suavidad"
B/" B Un !%sculo palpit en su !ejilla" B 'e dispararon" >ue un salteador de ca!inos que trataba de
robarle" 4unca lo capturaron" >ue co!o si desapareciera de la fa$ de la tierra despu(s de asesinarlo"
B'o siento" 'a!ento su p(rdida & que usted ahora est(""" solo"
Gl la !ir con una e0presin un tanto inquieta" /arah se !aldijo interior!ente por no contener la len#ua"
B-erdne!e !ilord" 'o dije sin 3ni!o de ofender" Al#unas veces e0preso !is pensa!ientos en vo$ alta sin
dar!e cuenta"
B4o !e ha ofendido" 9en#o al#unos a!i#os nti!os & !uchos conocidos as que no esto& solo" -ero no
ten#o fa!ilia as que en ese sentido tiene ra$n"
BMe sorprende que no se ha&a casado"
B,De veras. ,-or qu(.
/arah se dio cuenta de que (sa era la oportunidad perfecta para hala#arle""" aunque cualquier hala#o no sera
!3s que la verdad"
B5s bien parecido con ttulo sabe""" B besar !u& bien B de jardinera" Muchas de las cualidades necesarias
para ase#urarse la atencin fe!enina"
B-odra decirse lo !is!o de usted se1orita Moorehouse"
5lla sonri abierta!ente"
B,/o& bien parecida & ten#o ttulo.
Gl le devolvi la sonrisa"
B@ueno usted no tiene ttulo"
B4i so& bien parecida" B /e inclin un poco hacia (l & baj la vo$ co!o si co!partieran un #ran secreto" B
/lo los caballeros !a&ores & las !ujeres severas pueden ser piropeados as"
I1
BCierto" 'a !ejor !anera de describirla sera !u& atractiva" Al#o que cierta!ente es"
De repente a /arah se le ocurri que (l ta!bi(n estaba adul3ndola" 7 no saba si deba sentirse hala#ada o
sospechar de sus !otivos" /ospechar por supuesto era la opcin !3s sabia"
Antes de que ella pudiese decidirse (l continu?
BDe todas !aneras lo que quera decir es que !e sorprende que no se ha&a casado"
5lla se qued parali$ada & la desconfian$a en toda la e0tensin de la palabra la asalt ante
tan ridcula declaracin que slo poda ser un intento de adularla" 5staba claro que ese ho!bre se traa al#o entre
!anos" = era un !e!o" >uera lo que fuese no deba preocuparse pues ella era de las que nunca atraera la
atencin ni de un ho!bre que tra!ara al#o ni de un !e!o & !ucho !enos de un !e!o tan atractivo co!o (ste"
/inti(ndose !ucho !ejor arque las cejas"
B,De qu( se sorprende e0acta!ente !ilord.
B,5st3 buscando cu!plidos se1orita Moorehouse.
B'e ase#uro que no" B -or Dios ella tena de!asiado sentido co!%n para lan$arse a tan in%til tarea" B
/i!ple!ente siento curiosidad de por qu( est3 tan sorprendido"
B/upon#o que porque parece !u&""" natural" 7 leal"
B= sea co!o un perrito faldero"
Gl se ri"
B/ pero usted es !3s alta" 7 huele !ucho !ejor"
/arah ocult la sonrisa detr3s de la ta$a de t("
BCracias" Creo"
B7 ade!3s es !u& inteli#ente"
/arah e!iti un bufido"
BAunque a#rade$co su valoracin bas3ndo!e en !is observaciones la !a&ora de los caballeros no
encuentran que la inteli#encia sea una cualidad atractiva en una !ujer"
B@ueno a pesar de que pueda parecer un poco desleal con !i #(nero co!partir( un
secreto con usted" B Acerc !3s la silla & sus rodillas chocaron por debajo de la !esa
provoc3ndole un cosquilleo en la pierna" 6nclin3ndose hacia ella le dijo con vo$ !u& seria? B
'a!ento infor!arla de que !uchos caballeros son por des#racia !e!os"
/arah parpade no saba si sentirse aturdida co!placida o fascinada de que considerara a !uchos
!ie!bros de su #(nero de la !is!a !anera que ella" 4o caba duda de que su opinin & su !anera de
e0presarla la aso!braban & pensar que co!partan la !is!a opinin con respecto a ese te!a la hi$o sentir una
calide$ que no lo#raba describir una calide$ que a pesar de no ser i#ual le produca el !is!o efecto que el de
su cercana"
'a rodilla de lord 'an#ston per!aneci tocando li#era!ente la de ella tan li#era!ente que supuso que sera
al#o accidental" -ero la calide$ co!binada con el brillo de desafo en sus ojos le indicaba que (l saba !u& bien
lo cerca que estaba"
1parta la pierna susurraba la vocecilla interior de /arah" / era obvio que debera apartar la pierna"
Debera echar la silla hacia atr3s" -oner al#o de distancia entre ellos" 9er!inar con ese insensato contacto
rene#ar del calor que se e0tenda a trav(s de lodo su cuerpo"
-ero su cuerpo la traicion e hi$o e0acta!ente lo que quera hacer""" acercarse !3s a (l" 8asta que sus caras
quedaron separadas a !enos de cincuenta cent!etros"
B,Me est3 diciendo !ilord que usted no for!a parte de las tropas de los !e!os.
B,Eu( pasara si le afir!ara con toda certe$a que no.
BDira que est3 !intiendo"
5n lu#ar de ofenderse (l pareca estar divirti(ndose"
B,-or qu( piensa que so& !e!o.
B-orque !u& de ve$ en cuando pienso que todo el !undo lo es"
B,6ncluida usted.
B=h especial!ente &o" /ie!pre di#o o ha#o cosas que no debo"
B,De verdad. ,Cu3les.
BDira que he pecado de !e!e$ hace tan slo unos se#undos cuando he su#erido no slo
que !i anfitrin !enta sino que era un !e!o" B 5so & per!itir que sus rodillas se ro$aran" 'o cierto
era que el contraste entre su inocente conversacin & la !u& inocente presin de la rodilla de (l contra la su&a la
haca sentir una especie de calor e0ultante que nunca haba conocido"
Gl ca!bi de posicin au!entando el contacto entre su pierna & la de ella & su cora$n dio un vuelco"
I;
B5ncuentro su franque$a !u& refrescante B dijo (l suave!ente"
B,5n serio. 'a !a&ora de la #ente la encuentra abru!adora"
'a !irada de lord 'an#ston se volvi seria & busc la su&a"
B/ie!pre he preferido la cruda verdad a las pero#rulladas poco sinceras" 7 !e te!o que dado !i ttulo & !i
posicin la !a&ora de las veces ten#o que padecer pero#rulladas poco sinceras" /obre todo de las !ujeres"
B/i esas !ujeres elo#ian su apariencia o su casa sin duda al#una no puede acusarlas de ser poco sinceras"
Gl enco#i los ho!bros"
B-ero ,qu( !otivos tienen para hacerlo.
BMe aventurara a especular que es porque encuentran que a!bos usted & su casa les resultan !u&
atractivos"
BDe nuevo debo pre#untar por qu(" -or eje!plo tanto lad& Catesbourne co!o lad& A#atha se han deshecho
en cu!plidos hacia ! desde el !o!ento que lle#aron" 8an elo#iado !i persona ! casa !i jardn !is platos
!is !uebles !i corbata !i perro"""
B/in duda al#una estar3 de acuerdo en que ,an-ort% es di#no de elo#ios B interru!pi ella con una sonrisa"
B4atural!ente" /in e!bar#o cuando lad& Catesbourne se refiri a (l co!o lindo perrito ,an-ort% estaba
sentado sobre su $apato & ella tena en la cara una e0presin de absoluto horror" -uede que en ocasiones sea un
poco !e!o pero s( reconocer una adulacin poco sincera cuando la oi#o"
B'as dos da!as slo se esfuer$an por causar una buena i!presin !ilord"
B/" -orque lad& Catesbourne tiene una hija casadera & lad& A#atha tiene una sobrina casadera" 4o est3n
interesadas en ! est3n interesadas en !i ttulo" ,-uede hacerse una idea de c!o se siente uno al ser
perse#uido por esa ra$n.
B4o" 4o puedo" B 'a verdad es que ella no tena ni idea de c!o se senta uno al ser perse#uido" -unto"
B5s""" decepcionante" Cr(a!e esas buenas se1oras no !e elo#ian porque les #uste la porcelana china de la
fa!ilia o porque !i corbata est( bien anudada"
B,5st3 se#uro. Despu(s de todo la porcelana china de la fa!ilia es preciosa"
Gl arque una de sus cejas oscuras & le diri#i una !irada de fin#ida repri!enda"
B,5st3 diciendo que !i persona !i casa !i jardn & !is !uebles no lo son.
/arah intent no hacerlo pero acab ri(ndose"
B-arece que ahora es usted el que busca cu!plidos"
B/lo porque usted es !u& taca1a ofreci(ndolos B dijo (l su tono dolido qued des!entido por la
chispa de diversin que le brill en los ojos"
5lla se esfor$ por no sonrer" Chasque la len#ua & !ene el dedo delante de (l"
B4o necesita !is cu!plidos" 9iene !3s que suficiente con las adulaciones que recibe de todo el !undo no
necesita las !as"
B-uede que no necesite sus cu!plidos pero !e #ustara tener tan slo uno"
5lla al$ la barbilla & frunci los labios po!posa!ente"
BCreo que es !i deber no enaltecer su vanidad"
B,7 !e est3 per!itido enaltecer la su&a.
5lla se ri"
B'e ase#uro que no so& vanidosa""" B 9anto sus palabras co!o su risa se vieron interru!pidas cuando (l
captur su !ano & entrela$ los dedos con los de (l"
B,4o es vanidosa. B Dijo (l suave!ente !ientras le acariciaba la pal!a de la !ano con el
pul#ar" B /e#ura!ente su a!i#o >ranDlin le hace cu!plidos"
5lla tuvo que tra#ar dos veces para aclararse la #ar#anta"
B4o habla de!asiado"
BAh" 5s un tipo fuerte & silencioso"
B50acto"
B5ntonces por favor per!ta!e""" B Gl le estudi la !ano ro$ando con la &e!a del dedo
cada uno de sus dedos" 'a ver#Men$a que sinti al ver las d(biles !anchas de carboncillo se
evapor cuando peque1os escalofros de placer le subieron por el bra$o" B 5s usted una artista con
!ucho talento"
5l placer la inund pero se sinti obli#ada a corre#irle"
BDifcil!ente podra lla!ar!e artista"""
5sta ve$ (l interru!pi sus palabras toc3ndole los labios con los dedos" 4e# con la cabe$a"
IA
B'a respuesta correcta para un cu!plido se1orita Moorehouse es #racias" B Oetir lenta!ente los dedos de
su boca"
B-ero"""
B4o pero no" B /e acerc !3s a ella" B /lo #racias"
/us caras estaban separadas ahora por !enos de treinta cent!etros & a /arah le result i!posible pensar en
nada que no fuera eli!inar ese espacio"
BCraP#racias"
Una leve sonrisa aso! a los labios de (l"
BDe nada" 7o no s( dibujar" ,5stara dispuesta a hacer un peque1o boceto de ,an-ort% para !.
B5stara encantada" 'o cierto es que estaba haci(ndole uno cuando se escap corriendo para su estudio"
B7 lo si#ui"
B'o hice"
B7 ahora est3 aqu" 9o!ando el t(" Con!i#o" B Cuando (l pronunci esas palabras un li#ero
estre!eci!iento la recorri de pies a cabe$a"
B/ aqu esto&" B Con !i rodilla presionando la su&a & su !ano sujetando la !a" 7 !i
cora$n latiendo tan fuerte que te!o que pueda orlo"
'ord 'an#ston frunci el ce1o"
B,Dnde est3 su bloc de dibujo.
'e llev varios se#undos recordarlo"
B'o dej( en su estudio" 5n la silla al lado de la chi!enea"
BAh eso e0plica por qu( no lo he visto antes"
B,5n serio. ,-or qu(.
B5staba de!asiado ocupado !ir3ndola a usted" B 'o pri!ero que se le ocurri fue que (l
bro!eaba pero no haba ni rastro de burla en su intensa !irada"
-arte de /arah la parte so1adora que tan fir!e!ente haba !antenido enterrada durante !3s de dos
d(cadas esa parte de su al!a que sie!pre haba querido or unas palabras co!o las que (l acababa de
pronunciar luch por liberarse de su confina!iento" Euera deleitarse con esas palabras con esa c3lida !anera
que (l tena de !irarla con la e0citacin que (l la haca sentir"
-ero lue#o estaba ese otro &o la parte pra#!3tica & carente de senti!ientos que no dud
en adelantarse & advertirla con tolla severidad? ;onta, no permitas que te conven:a con esas
tonteras ni %a'as un mundo de sus palabras"
9ena ra$n" 5staba siendo est%pida" /e aclar la vo$"
B,Mir3ndo!e. ,9en#o la cara !anchada de carbn.
Gl ne# con la cabe$a"
B4o" 'o cierto es que su piel es""" B le solt la !ano & le pas los dedos por la !ejilla B e0traordinaria"
BAl contrario ten#o un !ontn de pecas por el sol"
BAh s esa inclinacin que tiene de quitarse los so!breros cuando est3 al aire libre" Desde aqu con la lu$
del sol puedo ver sus pecas con toda claridad" -ero aun en contra de su opinin esas di!inutas i!perfecciones
no !e dis#ustan" M3s bien !e tientan a tocar cada una de ellas" B Matthew le pas el dedo por la !ejilla
acarici3ndola suave!ente & lue#o lo desli$ por el puente de la nari$"
,ebe de querer al'o de ti la advirti su vocecilla interior" ) est( utili:ando todo su
encanto para obtenerlo" @as3ndose en sus observaciones los caballeros a !enudo utili$aban la adulacin
para sus propios propsitos" 4o poda ne#ar que ella !is!a haba pensado utili$ar tal treta con la esperan$a de
obtener infor!acin de (l"
-ero ,qu( poda querer lord 'an#ston de ella. =bvia!ente no poda ser infor!acin" ,Eu( poda saber ella
que le interesara a (l. 7 desde lue#o sus !otivos no tenan nada que ver con estar buscando co!pa1a fe!enina
porque si as fuera habra volcado sus encantos en quien quisiera &a fuera 5!il& Julianne o Carol&n" 4o tena
que haber otra ra$n"
,-ero cu3l.
4o lo saba pero tena que !antenerse alerta" Mantenerse en #uardia" -ero por el a!or de Dios qu( difcil
era cuando la estaba !irando de esa !anera" Co!o si fuera al#o precioso & raro" 7 absoluta!ente deliciosa"
Gl le !ir fija!ente los labios"
BCuando est3ba!os en el estudio""" ,lle#u( a decirle lo !ucho que deseaba besarla.
&le'u# a decirle o lo muc%o que o misma lo deseaba? 'as palabras se precipitaron hacia su
#ar#anta suplicando ser dichas & tuvo que apretar los dientes para contenerlas" Con el cora$n palpitando con
IF
fuer$a ne# con la cabe$a & las #afas se le desli$aron por la nari$" Antes de que pudiera coloc3rselas de nuevo
(l e0tendi la !ano & se las ajust" 'ue#o suave!ente le ahuec la !ejilla con la c3lida pal!a de la !ano"
B,-uedo decirle lo !ucho que deseo besarla en este !o!ento. B /usurr Matthew"
5lla se qued sin habla" De hecho sus pul!ones se quedaron sin aire" /inti co!o si una lla!a ardiente se le
e0tendiera bajo la piel derritiendo sus entra1as que!ando cada c(lula de su cuerpo" Un latido sordo puls entre
sus !uslos" 7 (l ni siquiera la haba besado" Apenas la haba tocado"
5lla se hu!edeci los labios & observ c!o los ojos de (l se oscurecan con el #esto"
B4o puedo ni i!a#inar por qu( desea hacer eso !ilord"
B,4o. B Gl frunci el ce1o & le acarici el labio inferior con el pul#ar" B Eui$3 sea (sa la ra$n" Eue usted no
se lo i!a#ina" Eue usted no se lo espera" 'a encuentro !u& refrescante"
B'e ase#uro que so& de lo !3s anodina"
B-er!ta!e que disienta" -ero incluso aunque as fuera lo es de una !anera !u& refrescante"
Confundida por co!pleto & hala#ada a su pesar se obli# a decir?
BCreo que este sol tan brillante le ha afectado la cabe$a !ilord" 5sto& se#ura de que con slo levantar un
dedo tendra a sus pies a cuantas !ujeres quisiera"
'a !irada de (l se clav en la su&a con una intensidad que la hi$o curvar los dedos de los pies cal$ados con
esos $apatos tan robustos"
B7 si &o levantase un dedo se1orita Moorehouse ,la tendra de rodillas a !is pies.
1l momento! 'as palabras resonaron en su !ente & pareci que apartaban de un plu!a$o toda una vida de
sentido co!%n & decoro" -or Dios el efecto de ese ho!bre en ella era absoluta!ente perturbador tanto que la
asustaba" 5lla sola ser sensata pero en ese instante se senta todo lo contraro" Euera que la besara otra ve$ lo
quera tanto que le dola" Euera sentir sus caricias" /entir sus !anos sobre su cuerpo & desli$ar las su&as por el
cuerpo de (l"
4o debera querer esas cosas" 5sas cosas no eran posibles para ella" 5n especial con un ho!bre co!o (l" Un
ho!bre que poda tener a la !ujer que quisiera" Un ho!bre del que no se fiaba"
Aun as ella quera esas cosas" Con una intensidad que la estre!eci" 5ra co!o si la represa detr3s de la que
haba ocultado todos sus anhelos & secretos tuviera una fu#a & la inundara con deseos que tan desesperada!ente
intentaba contener e i#norar" Euera sentir otra ve$ la e0citacin & el aso!bro que haba e0peri!entado cuando
la haba besado" ,9endra otra oportunidad.
7unca susurr la vocecilla de su interior" 7o volver(s a tener otra oportunidad, jam(s con un %ombre
como #ste"
B'ord 'an#ston &o"""
5l sonido de voces que se acercaban interru!pi sus palabras" Mirando por enci!a de los anchos ho!bros
de (l /arah vio el #rupo que atravesaba el c(sped" /e inclin hacia (l & dijo?
B'as da!as han re#resado del pueblo"
Gl ni siquiera se !olest en !irar"
B5so no es lo que iba a decir!e"
5lla vacil a continuacin ne# con la cabe$a"
B4o"
B-ues d#a!e lo que !e iba a decir"
BAqu est3 !ilord B chill la a#uda vo$ de lad& Catesbourne"
/arah observ que la da!a ali#eraba el paso las plu!as de su turbante rebotaban de una !anera peli#rosa
sobre su ojo" /e#undos despu(s todo el #rupo se diri#a hacia la terra$a"
'ord 'an#ston se levant & obsequi a las se1oras con una reverencia"
B,'es ha #ustado la visita al pueblo. B -re#unt"
B=h fue !u& e0citante B e0cla! lad& A#atha" B 4o haba nadie en el pueblo que no estuviera sobreco#ido
por las noticias"
B,Eu( noticias.
B/e refieren a un tal se1or 9o! <illstone el herrero"
/arah not el r3pido brillo de inter(s que se reflej en la !irada de lord 'an#ston"
B,Eu( le ha ocurrido al se1or <illstone.
'ad& Catesbourne se pas un pa1uelo de !uselina por la cara"
B8aba desaparecido anteanoche pero lo encontraron esta !a1ana te!prano en las afueras del pueblo"
'ord 'an#ston frunci el ce1o"
B,Dijo dnde haba estado.
IH
BMe te!o que no B dijo lad& A#atha con la vo$ quebrada que ter!in en una risita
nerviosa" B 5staba !uerto" Al parecer lo han asesinado"
'ord 'an#ston se qued de piedra" Mir a Carol&n 5!il& & Julianne que asentan con la cabe$a con una
e0presin indescifrable"
B5s cierto !ilord B dijo Carol&n queda!ente"
B,Asesinado. B Oepiti" B ,C!o.
BAl parecer lo #olpearon con un palo hasta que !uri B infor! lad& Catesbourne con cierto entusias!o
!orboso"
B'ue#o lo enterraron en un ho&o poco profundo cerca del bosque B a#re# lad& A#atha"
/arah se qued parali$ada !ientras una i!a#en cru$aba por su !ente" 'a de lord 'an#ston" Oe#resando a su
casa bajo la lluvia" Anteanoche" Con una pala"
II
Captulo L
Matthew entr en su estudio privado se#uido de Daniel" Despu(s de cerrar la puerta se
enca!in hacia la licorera & sirvi dos #enerosas copas" 'e dio una a Daniel & se bebi la otra
de un tra#o" Despu(s de respirar profunda!ente le cont a su a!i#o lo que haba odo
!o!entos antes sobre 9o! <illstone"
/acudiendo la cabe$a conclu&?
B-uede que no sepa!os lo que estaba haciendo 9o! cuando lo vi pero ahora sabe!os por
qu( nunca re#res a casa" Cuando lo vi estaba !3s preocupado por haberlo encontrado
dea!bulando por !i propiedad que por su propia se#uridad" B Cerr los dedos sobre la copa" B
Al#uien lo asesin & probable!ente poco despu(s de que &o lo viera"
Daniel lo estudi por enci!a del borde de la copa de brand!
B-or favor di!e que no te culpas"
Matthew ne# con la cabe$a"
BAunque la!ento que ha&a !uerto no puedo culpar!e por su tr3#ico destino"
B@ien" ,Eu( crees que le sucedi.
B8a& varias e0plicaciones" 9al ve$ fue vcti!a de un ladrn"
B-uede ser" 5n el pueblo se ru!orea que 9o! sie!pre llevaba un reloj de oro en el bolsillo & su esposa lo
ha echado en falta" Al parecer no lo recuperaron con su cuerpo" 8a& personas que han !uerto por !ucho !enos"
B/ B convino Matthew" B -ero no en Upper >ladersha!" Eui$3s el asesinato tuvo al#o que
ver con lo que dijo su cu1ado @ill& /!&the de que 9o! tena una a!ante" /i esa otra !ujer
tena un !arido o un her!ano u otro a!ante ade!3s de 9o! cualquiera de ellos podra no haberlo !irado con
buenos ojos"
Daniel asinti con la cabe$a"
BCierto" Oecuerda lo que !e cont @ill& cuando fui a casa de <illstone? no estaban de!asiado contentos
con (l"
B4o no lo estaban" 7 s es cierto que tena una a!ante la esposa de 9o! ta!poco estara !u& feli$"
B7 se ha sabido que ha& a!antes que buscan ven#an$a especial!ente cuando son abandonadas"
Matthew asinti lenta!ente"
B/ pero 9o! era un ho!bre #rande" Aunque supon#o que incluso un ho!bre de #ran ta!a1o puede ser
derribado con una porra lo suficiente!ente contundente"
BCierto" 'o !is!o que si le dan por detr3s en la cabe$a con una piedra" = una pala que lue#o podra usarse
para cavar una tu!ba"
B4o !e puedo i!a#inar a una !ujer enterr3ndole"
B4o era una tu!ba !u& profunda B se1al Daniel" B 5s posible que lo enterrara una !ujer"
B-uede ser pero no cualquier !ujer"
BEui$3 no estaba sola" Eui$3 fueron la !ujer & el cu1ado los que liquidaron a 9o!"
BEui$3" -ero""" B Matthew !ir su brand, lue#o levant la !irada hacia Daniel" B 5s posible que 9o! !e
espiara pero ta!bi(n puede que no lo hiciera""" puede que estuviera dando un paseo & que se trope$ara con
al#uien" Al#uien que !e observaba"
BAl#uien que no habra querido que supieras que te espiaba B dijo Daniel"
B50acto" 'o que quiere decir que ese pobre bastardo podra haber !uerto por estar en el lu#ar equivocado en
el !o!ento equivocado"
B,5st3s diciendo que el asesino de 9o! podra saber que andas buscando al#o.
B/" 7 que est3 esperando a que lo encuentre"
B5ntonces podra !atarte a ti ta!bi(n" 7 lue#o apropi3rselo"
Matthew se estre!eci"
BUn pensa!iento no !u& a#radable pero que debe!os considerar"
B@ueno al !enos nadie te vio esa noche con la pala o podras ser sospechoso del asesinato de 9o!"
'a !ano de Matthew se detuvo a !edio ca!ino de su boca & se qued parali$ado" S que me vio al'uien
cuando re'resaba a casa! ) adem(s llevando la pala!
BMaldicin T!ascull"
B,Eu( sucede. B -re#unt Daniel"
IJ
BAl#uien !e vio cuando volva a casa anteanoche"
B,Eui(n.
B'a se1orita Moorehouse"
Daniel consider la infor!acin durante varios se#undos despu(s dijo?
B5sas condenadas solteronas parecen pasar !ucho tie!po espiando por las ventanas" ,-or qu( supones que
estaba despierta a esas horas.
BMe dijo que no poda dor!ir"
B@ueno espere!os que la se1orita Moorehouse no su!e dos !3s dos & lle#ue a la conclusin equivocada
que no crea que slo porque estabas va#ando bajo la lluvia a esa hora i!pa acarreando una pala eres un asesino
de!ente"
B'o pintas de una !anera encantadora" 7 no va#aba ca!inaba" 4o creo que piense que so& capa$ de
asesinar" B ,'o hara. Ahora que lo pensaba le pareca que ella le haba diri#ido una !irada e0tra1a antes de que
abandonara la terra$a para reunirse con Daniel"
B,Eui(n puede entender la clase de locas ideas que se les !eten a las !ujeres en la cabe$a. B Dijo Daniel
con el ce1o fruncido" B /us !entes son aut(nticos nidos de vboras retorcidas & venenosas"
B9% a!i#o !o eres un cnico"
B7 t% a!i#o !o no eres""" Rpor ra$ones que escapan a !i ra$nS lo suficiente!ente cnico" Di!e ,esa
noche fue la pri!era ve$ que te sentiste observado.
B5n los %lti!os once !eses he salido a cavar incontables veces & nunca !e haba sentido vi#ilado antes"
B,5s posible que la presencia que sentiste fuera la de la se1orita Moorehouse !ir3ndote a hurtadillas por la
ventana.
Matthew ne# con la cabe$a"
B7o no estaba cerca de la casa"
BEui$3s ella se aventur bajo la lluvia"
B4o !e dijo que lo hubiera hecho"
Daniel arque las cejas"
BEui$3 no quera que lo supieras"
B,-or qu( !e estara espiando.
B,Eui(n de!onios entiende por qu( hacen las !ujeres la !itad de las cosas que hacen. -ero si t% no te
habas sentido observado antes de esa noche""" la pri!era noche que la se1orita Moorehouse pas en la casa
dicho sea de paso !e aventurara a decir que lo que le ocurri a 9o! no tiene nada que ver conti#o" Aun as es
!ejor que te !anten#as en #uardia" 'o cierto es que si al#uien est3 esperando a que encuentres al#o estar3s a
salvo hasta que lo encuentres"
BEu( pensa!iento tan reconfortante B dijo Matthew seca!ente"
B,9ienes intencin de salir a buscar esta noche.
B9en#o intencin de salir todas las noches hasta que ven$a la fecha l!ite de un a1o"
B'o que ocurrir3 dentro de tres se!anas"
B)eintiocho das para ser e0actos"
BMo!ento en el que tendr3s que casarte"
Matthew apret los dedos en torno a la copa"
B/"
B'o que quiere decir que en tan corto lapso de tie!po B co!en$ a enu!erar los pasos a se#uir con los
dedos B ele#ir3s a una novia le pedir3s que se case conti#o conse#uir3s el per!iso & la aprobacin de su fa!ilia
& por falta de tie!po pedir3s una licencia especial"
B/"
B,7 c!o va todo. B -re#unt Daniel con vo$ inocente"
BMu& bien #racias por pre#untar"
B,De verdad. ,7a has podido conse#uir al#una de esas cosas.
B-ues la verdad es que s" 7a ten#o la licencia especial" 'a conse#u el !es pasado"
B50celente B dijo Daniel inclinando la cabe$a con aprobacin" B Ahora todo lo que necesitas es que al#uien
te acepte & pronunciar los votos que te unir3n a ella hasta que uno de los dos estire la pata"
BEu( !anera tan pintoresca de e0ponerlo"
B8asta que la !ano fra h%!eda & pe#ajosa de la !uerte os separe"
IK
B5ntiendo #racias" ,9e ha divertido sie!pre el sufri!iento ajeno o es una aficin que has adquirido
reciente!ente.
Daniel i#nor su co!entario sarc3stico & pre#unt?
B,8as pasado tie!po con la que hasta ahora es la !3s probable futura !arquesa lad& Julianne. B Antes de
que Matthew pudiera contestar Daniel continu? B 4o por supuesto que no" Aunque te has #uardado de
cont3r!elo s( que has tenido una a#radable conversacin nti!a en la terra$a con la se1orita !eB#ustaBespiarB
porBlaBventana Moorehouse" B Arque las cejas" B ,9e i!portara e0plic3r!elo.
B4o ha& nada que e0plicar B dijo Matthew esfor$3ndose por relajar los ho!bros repentina!ente tensos" B
9o!3ba!os el t(" 7 no !antena!os una conversacin nti!a" Co!o &a te he dicho creo que ella tiene secretos"
Euiero saber cu3les son"
BUna idea estupenda dado que fue quien te vio volver a casa furtiva!ente con una pala la !ar de sospechosa
la !is!a noche que fue asesinado un ho!bre"
B4o volva furtiva!ente" /lo ca!inaba"
Daniel lo !ir durante unos se#undos & lue#o dijo en vo$ baja?
B4o ten#o ni idea de qu( ves en ella pero dejando eso de lado deberas recordar que no tiene dinero"
B/o& !u& consciente de ello"
B@ien" Co!o !e to!o !u& en serio tus intereses pas( al#%n tie!po hablando con lad& Julianne & su !adre
en el desa&uno de esta !a1ana" ,Euieres conocer !i opinin.
BAunque dijera que no !e la daras i#ual!ente"
Daniel sonri"
BEu( bien !e conoces" 'ad& Julianne es una preciosa joven con una desptica !adre que la asfi0ia" 5s
a#radable a!ena & por la !anera cordial en que trata a su !adre debe de tener la paciencia de una santa" /i
pudieras apartarla de esa !ari!andona sera una esposa aceptable" -or lo !enos no discutira conti#o ni se
quejara de que la tuvieras rele#ada en el ca!po" /in e!bar#o si esa atro$ !ujer tiene que convertirse en tu
sue#ra te aconsejara que la alejaras de ti tanto co!o te fuera posible"
BCracias por la infor!acin" Aunque ten#o una curiosidad""" /i lad& Julianne es tan
preciosa & a!ena co!o dices ,por qu( no la quieres para ti. B 'e diri#i a su a!i#o una
!irada especulativa" B ,5st3s interesado en otra da!a.
,>ue un leve parpadeo lo que observ en los ojos de Daniel. Antes de que pudiera decidirlo su a!i#o dijo
con li#ere$a?
B5st3 claro que has olvidado que &o no busco esposa" Mi %nico inter(s es a&udar a un a!i#o a encontrar la
esposa que necesita" 4i siquiera aunque sufriera un fuerte #olpe en la cabe$a !e decidira a atar!e a una !ujer
pero si lo hiciera se#ura!ente no esco#era a nin#una co!o lad& Julianne" 'as ni1as vir#inales no son de !i
a#rado" Me aburrira a !3s no poder al cabo de una se!ana" -ero bueno es ideal para ti"
B,7 por qu( ra$n no habra de aburrir!e a !.
B-orque t% est3s desesperado por conse#uir esposa & ade!3s tiene que ser una heredera" 7 lo bastante joven
co!o para tener hijos" Creo que en tu posicin no te puedes per!itir ser de!asiado selectivo" Un poco de
aburri!iento no es un precio tan terrible a pa#ar con todo lo que puedes #anar a ca!bio" -ero podr3s for!arte
una idea !ejor de lad& Julianne despu(s de pasar !3s tie!po con ella" 9e su#erira que e!pieces con la cena de
esta noche"
B,5n la cena. B Matthew frunci el ce1o" 8aba tenido intencin de sentar a la se1orita Moorehouse a su
lado"
B/ en la cena" 7a sabes la co!ida que se hace despu(s de la puesta de sol" /ienta a lad& Julianne a tu lado"
Oel(#a!e al otro e0tre!o de la !esa donde con tu per!iso har( todo lo posible por arrancar a la se1orita
Moorehouse todos sus secretos & descubrir si cree que eres el asesino de la pala & de paso t% te las arre#las para
encandilar a la preciosa heredera que tanto necesitas" A no ser que prefieras sentar a la se1orita Moorehouse
junto a 'o#an Jennsen otra ve$" -or sus co!entarios de esta tarde no creo que se quejara"
5l cuerpo de Matthew fue sacudido de pies a cabe$a por una sensacin desa#radable !u& se!ejante a un
cala!bre"
B/entar( a Jennsen al lado de la preciosa lad& <in#ate" 5so lo !antendr3 ocupado"
-or un fu#a$ se#undo pareci co!o si Daniel acabara de !order un li!n"
BMejor a%n sienta a Jennsen entre lad& Catesbourne & lad& A#atha" 5star3 ocupado con
a!bas da!as"
/" 7 eso era justo lo que Jennsen se !ereca"
IL
5n la cena de esa noche Matthew se sent en la cabecera de la !esa con lad& Julianne a
la derecha & @erwicD a la i$quierda" Oecorri la !esa con la !irada observando que Jennsen
conversaba con la locua$ lad& A#atha que sin duda le estaba poniendo al tanto de los
!orbosos detalles sobre el asesinato de 9o! <illstone" 'ad& Catesbourne que estaba sentada
del otro lado de Jennsen observaba al ho!bre con 3vido inter(s & los ojos le brillaban con
codicia !al disi!ulada" /in duda calculaba los cientos de !iles de libras que vala Jennsen"
Una lad& 5!il& !u& sonriente reciba los hala#os de 8artle& & 9hurston los dos haban
recobrado el buen hu!or tras las p(rdidas en el ca!po de tiro con arco"
Daniel estaba sentado junto a la se1orita Moorehouse & Matthew confiaba en que su
a!i#o la tratara lo !ejor que pudiera" 9odo iba bien" Debera estar relajado & pasando un
buen rato & debera centrar su atencin en la her!osa lad& Julianne" -ero no lo haca"
4o i!portaba cu3nto lo intentara apenas poda concentrarse en la conversacin" Cracias a
Dios @erwicD pareca feli$ de hablar & Matthew le haba cedido el peso de la conversacin"
/us ojos se ne#aban a cooperar & en lu#ar de !irar a lad& Julianne su atencin se
desviaba constante!ente al otro e0tre!o de la !esa donde pareca que a Daniel & a la
se1orita Moorehouse les iba !u& bien" 5n ese !o!ento ella sonri a Daniel una sonrisa
preciosa que se reflej en sus ojos risue1os tras la #afas" =& la profunda carcajada de Daniel
& se puso tenso"
Maldita sea no poda !alinterpretar la desa#radable sensacin que lo e!bar#aba" 5ran
celos" Euera ser el %nico al que se diri#iera esa preciosa sonrisa" 4o a su !ejor a!i#o"
Euera ser el %nico con el que se riera" 4o con su !ejor a!i#o"
,7 qu( pasaba ahora. 'o#an Jennsen haba dicho al#o desde el otro lado de la !esa a la
se1orita Moorehouse lo que consi#ui que ella le diri#iera una sonrisa radiante" Maldita sea
ella estaba tan deslu!brante co!o si tuviera una lu$ interior" 7 Jennsen que se supona que
tena que estar ocupado con lad& Catesbourne & lad& A#atha !iraba a la se1orita Moorehouse co!o
si fuera un ca$atesoros que acabara de encontrar una cueva repleta de jo&as"
Maldito bastardo" Jennsen tena !3s dinero que la !aldita fa!ilia real no tena por qu( casarse con una
heredera" 7 por lo que pareca no tena nin#%n tipo de inter(s en las herederas" 4o pareca que slo tena ojos
para la se1orita Moorehouse a la que esa !is!a tarde haba descrito co!o preciosa"
Maldito bastardo"
B,4o est3s de acuerdo 'an#ston.
'a vo$ de @erwicD lo sac brusca!ente de sus pensa!ientos & se for$ a centrar la atencin en su
co!pa1ero de !esa"
B,De acuerdo.
B5n que lad& Julianne est3 e0cepcional!ente her!osa esta noche"
Matthew se #ir hacia lad& Julianne & le diri#i una sonrisa con la esperan$a de que no pareciera tan tirante
co!o (l se senta"
BMu& her!osa"
7 era verdad" Con un vestido de noche color !elocotn p3lido que resaltaba sus delicados
ras#os el pelo dorado & el p3lido cutis perfecto era si!ple!ente i!presionante" /in duda su
padre estara abru!ado con cientos de ofertas por ella" 7 lo cierto era que pareca que
@erwicD estaba &a !edio ena!orado de ella" Un r3pido vista$o a la !esa le confir! que
tanto 8artle& co!o 9hurston no le quitaban ojo" 4o debera tener que pensarse dos veces la
idea de cortejarla & pedirla en !atri!onio" ,Eu( de!onios le pasaba.
De nuevo su !irada se desvi al e0tre!o opuesto de la !esa" A unas #afas & unos
enor!es ojos de cervatilla" A una sonrisa con ho&uelos & aquellos !echones sueltos de
cabello indo!able" A unos dedos !anchados de carboncillo" A unos labios e0uberantes & un
vestido #ris que de nin#una !anera desluca su aspecto"
Justo entonces /arah apart la vista de Daniel & su !irada ca& sobre (l" /inti co!o si le
hubieran dado un pu1eta$o en el pecho" 'os !ur!ullos & el delicado tintinear de la cubertera
JN
de plata contra la porcelana china se desvanecieron" Durante unos surrealistas se#undos le
pareci que eran las %nicas personas de la habitacin & que al#o privado e nti!o flua entre ellos"
5l calor lo atraves co!o si ella lo hubiera tocado & aunque intent con todas sus fuer$as !antener los
ras#os i!pasibles se pre#unt si ella podra haber notado cu3nto le afectaba" 'ue#o apareci una !irada
inquisitiva en sus ojos una que le hi$o sentirse co!o si fuera un pu$$le que ella intentara resolver"
B5s !u& h3bil con la a#uja & el hilo B dijo lad& Catesbourne cu&a vo$ destac sobre todas
las de!3s"
'a se1orita Moorehouse parpade varias veces co!o si intentase salir de un sue1o" 4o
poda ne#ar que (l !is!o se haba sentido arrebatado por el !is!o tipo de trance"
'a se1orita Moorehouse ech un r3pido vista$o a lad& Catesbourne lue#o !ir al techo"
Una carcajada pu#n por salir de la #ar#anta de Matthew & aunque lo#r sofocarla no pudo
evitar sonrer" Al parecer lad& Catesbourne ensal$aba con un tono !3s bien alto las virtudes
de una !odista !ientras apuraba #randes tra#os de vino"
/e#ura!ente la !ujer dor!ira bien esa noche" Con suerte se dor!ira antes de que sirvieran el
postre" -or Dios slo pensar en esa !ujer co!o su sue#ra era suficiente para hacerle recha$ar toda esa idea del
!atri!onio" 7 desde lue#o no contribua a su apetito"
'a se1orita Moorehouse sonri & centr su atencin en Daniel" Matthew co#i su copa & !ir el lquido
car!es intentando buscar un te!a de conversacin que tratar con lad& Julianne" Cuando por fin se diri#i a ella
le dijo?
B'ad& Julianne ,ha ledo al#%n libro interesante %lti!a!ente.
B=h hu!!! lo cierto es que no !ilord" B @aj la !irada & se puso a ju#uetear con la servilleta"
Dios (l haba pensado que era una si!ple e inocente !anera de co!en$ar una conversacin pero ella
pareca a punto de des!a&arse" 5staba a punto de ca!biar al sie!pre se#uro te!a del cli!a cuando ella levant
la vista & dijo de #olpe?
B-ero hace poco he!os fundado la /ociedad 'iteraria de Da!as 'ondinenses"
B,Eui(nes.
B'ad& <in#ate lad& 5!il& la se1orita Moorehouse & &o"
BAs que una sociedad literaria B dijo (l !oviendo la cabe$a con aprobacin" B ,/e dedican a
leer & discutir las obras de /haDespeare.
'a cara de lad& Julianne se cubri repentina!ente de rubor"
BApenas acaba!os de fundarla" 'ibros de ese tipo los tratare!os en el futuro esto& se#ura"
Maldicin esa joven se pona colorada hasta por la cada de un so!brero" 4o es que no apreciara un sonrojo
seductor pero por el a!or de Dios slo haba !encionado libros" 4o daba la i!presin de que ella fuera de
naturale$a fuerte" A pesar de todo se obli# a se#uir hablando aunque decidi ca!biar de te!a & borrar de la
conversacin cualquier cosa de ndole literaria &a que pareca ponerla al borde del des!a&o"
B,-odra decir!e lad& Julianne cu3les son sus pasatie!pos favoritos.
5lla lo consider durante varios se#undos lue#o dijo?
BMe #usta tocar el pianoforte & cantar"
B,'o hace bien.
B/o& !ediocre pero intento !ejorar" B Una pi$ca de picarda brill en sus ojos" B /in
e!bar#o si le pre#unta a !i !adre le dir3 que canto co!o un 3n#el & que ten#o un ini#ualable talento para
tocar el pianoforte"
8u!!!" 'ad& Julianne no slo era preciosa sino !odesta" 7 al parecer tena al#o de sentido del hu!or"
A!bas cosas eran !u& alentadoras"
Aun as no lo#r evitar que su !irada se desviara de nuevo al final de la !esa" 7 vio que tanto Jennsen
co!o Daniel escuchaban con atencin al#o que la se1orita Moorehouse estaba diciendo" Cerr los dedos
alrededor de su copa de cristal e intent centrarse en lad& Julianne"
B,Eu( !3s le #usta hacer.
B'eer" @ordar" Cabal#ar" @ailar" 'o que suele #ustar a las da!as"
/ lo usual" 5l proble!a era que pareca que (l haba desarrollado una fuerte preferencia !u& poco
conveniente por lo inusual"
BMe encantan los ani!ales B continu lad& Julianne" B Me #usta !ontar a !i &e#ua cuando
esta!os en el ca!po & pasear a !i perro por 8&de -arD cuando esta!os en 'ondres"
Gl se obli# a !antener su err3tica !irada fija en ella & concentrarse en la parte positiva de lo que haba
dicho" Eue le #ustase cabal#ar & que le encantasen los ani!ales era al#o bueno"
J1
B,De qu( ra$a es su perro.
/e le ilu!in la cara & !encion a un perro de ra$a enana de esos que e!itan peque1os ladridos
destro$aban las alfo!bras & !ordan los tobillos2 peque1as bestias que se apropiaban de los cojines de raso para
dor!ir & eran un constante incordio & a los que ,an-ort% desde1aba ol!pica!ente"
BCuando re#rese a 'ondres pienso co!prar varios perros !3s de la !is!a ra$a para que
!i Princesa de las Flores ten#a co!pa1a B a1adi con entusias!o lad& Julianne"
Matthew la !ir por enci!a del borde de la copa"
B,'la!a a su perra Princesa de las Flores.
'ad& Julianne sonri una sonrisa deslu!brante que sin duda al#una atraa a la !a&ora de los ho!bres
co!o el canto de una sirena"
B/" 5s un no!bre que le va a la perfeccin" 'e encar#u( a !i !odista que le hiciera varios trajecitos con
#orritos a jue#o"
-or Dios" ,an-ort% ja!3s se lo perdonara" -oda i!a#inarse la reaccin de su perro si llevaba tal criatura a
su casa"
B,'e #ustan los perros #randes.
BMe #ustan todos los perros pero personal!ente prefiero las ra$as peque1as" 'os perros
#randes no pueden sentarse sobre tu re#a$o & te !anchan si!ple!ente con poner una pata
sobre ti" Aunque por supuesto no asustan a !i Princesa de las Flores! 5s !u& fero$ & no
duda en atacar a cualquier perro !3s #rande que ella"
Al instante se i!a#in a Princesa de las Flores vestida de tul con un !in%sculo #orrito a
jue#o con los dientes cerrados sobre la cola de ,an-ort% !ientras (ste le diri#a una !irada
infeli$"
'a i!a#en de dicha do!(stica que haba intentado visuali$ar en su i!a#inacin se
desvaneci co!o una nube de hu!o" 'o que era co!pleta!ente ridculo" /alvo por lo de
Princesa de las Flores, lad& Julianne era perfecta en todos los sentidos" -erfecta para (l en todos los
aspectos" ,Eu( !3s se le poda pedir a una esposa que fuera her!osa !odesta ocurrente a!ena t!ida a!ante
de los ani!ales & que enci!a ta!bi(n fuera la heredera que necesitaba. 4ada" 4o poda pedir nada !3s"
Una ve$ !3s su !irada se desvi al otro e0tre!o de la !esa" 7 se qued parali$ado" Daniel haba
abandonado su conversacin con la se1orita Moorehouse & ahora hablaba con su her!ana lad& <in#ate que
estaba sentada a su otro lado" 'a se1orita Moorehouse sin e!bar#o no pareca un #atito abandonado" 4o ella
hablaba con ese bastardo de Jennsen que estaba pendiente de cada una de sus palabras co!o si lo que saliera por
sus labios fueran perlas de sabidura" 5sos labios preciosos & llenos" Eue acababa de hu!edecerse justo en ese
!o!ento" Una r3pida !irada a Jennsen confir! que (l ta!bi(n haba visto el #esto" 7 le haba #ustado lo que
haba visto" Maldita sea"
,Cu3nto tie!po !3s durara esa inter!inable cena.
B,7 bien. B De!and Matthew a Daniel en el instante que el %lti!o invitado abandon la sala & se quedaron
por fin solos"
B,7 bien qu(. B -re#unt Daniel aco!od3ndose en el silln favorito de Matthew ante la chi!enea &
estirando las piernas"
Matthew intent repri!ir la i!paciencia de su vo$ fracasando !iserable!ente"
B7a sabes" ,C!o fue tu conversacin con la se1orita Moorehouse.
BMu& bien" ,C!o fue la tu&a con lad& Julianne.
BDe !aravilla" ,Eu( averi#uaste sobre la se1orita Moorehouse.
B-ues un !ontn de cosas" ,/abas que tiene un e0traordinario talento para""".
B5l dibujo" / lo s( Di!e al#o que no sepa"
B@ueno iba a decir talento para la conversacin" -ara conversar de verdad" 4o slo porque con ella se puede
discutir de !anera inteli#ente sobre una a!plia variedad de te!as sino porque sabe escuchar" Con atencin"
Co!o si lo que estuvieras diciendo captara todo su inter(s o fuera i!portante para ella"
Matthew estaba delante de la chi!enea & apo& el ho!bro contra la repisa" Una i!a#en de la se1orita
Moorehouse cuando esa !is!a tarde haban hablado en la terra$a sur#i en su !ente? esos ojos enor!es fijos en
(l la cabe$a ladeada co!o si escuchara sus palabras con su!a atencin" Co!o si nada !3s tuviese i!portancia"
B/ lo he observado" ,Eu( !3s.
J;
B'e #usta observar a la #ente" 4ota peque1os detalles sobre las personas & las cosas" Me hi$o un !ontn de
pre#untas sobre ti"
B,Eu( tipo de pre#untas.
B'a !a&ora sobre tu aficin por la jardinera" 5s e0perta en el te!a"
B,Eu( le respondiste.
B>ui a!bi#uo le dije que te apasionaba todo lo que tena que ver con el aire libre" Una de dos o se interesa
en ti de !anera ro!3ntica Rlo que te avis( que poda ocurrirS o sospecha de ti tras haberte visto con esa pala"
-ensar que la se1orita Moorehouse alber#ara senti!ientos ro!3nticos por (l no debera haber provocado
que lo atravesara una oleada de calor"
B,Averi#uaste al#una otra cosa. B -re#unt Matthew"
B'e #usta cocinar & hornear utili$ando hierbas de su jardn el que debo decirte es bastante e0tenso" ,9e
cont al#o sobre las her!anas Dutton.
Matthew ne# con la cabe$a"
B,Eui(nes son.
B/on un par de her!anas entradas en a1os que viven a una hora de ca!ino de la casa de la se1orita
Moorehouse" Una est3 casi cie#a & la otra necesita bastn para ca!inar" 'a se1orita Moorehouse va a la casa de
las Dutton todos los das ha#a el tie!po que ha#a & les lleva una cesta de co!ida que ella !is!a ha preparado"
Matthew arque las cejas"
B,9e ha contado eso.
B4o" Me lo cont su her!ana" Ade!3s a1adi que la se1orita Moorehouse se nie#a a aceptar dinero de las
Dutton" 7 que a !enudo cocina para otras fa!ilias de la $ona en particular para una joven lla!ada Martha
@rown que se qued viuda hace seis !eses" 7a tiene tres ni1os peque1os & el cuarto lle#ar3 en un par de !eses"
/e#%n lad& <in#ate la se1orita Moorehouse es una valiosa a&uda para la se1ora @rown & adora a sus hijos"
'a !irada de Matthew se perdi entre las lla!as del fue#o" Aunque no saba nada de eso no lo sorprenda"
Describa a la se1orita Moorehouse co!o un al!a caritativa" 9a!poco lo sorprenda que los destinatarios de su
#enerosidad fueran personas que de al#una !anera estaban en la ruina"
B8a& al#o""" en la se1orita Moorehouse B dijo Daniel con suavidad" B 4o s( c!o lla!arlo" 5sto& se#uro de
que la #ente lleva co!par3ndola con su her!ana toda su vida una situacin que llenara de a!ar#ura a !uchas
!ujeres" -ero ella en ve$ de sentirse as parece haber desarrollado una especial co!pasin hacia la #ente en
concreto hacia los !enos afortunados"
B/ &o ta!bi(n !e he dado cuenta"
BDebo decir que es una cualidad particular!ente atractiva & !u& inusual en las !ujeres de nuestra clase
social" Eui$3 sea tan especial precisa!ente porque no pertenece a nuestro crculo social"
5special" /" 'a haba descrito perfecta!ente"
B5s pr3ctica B continu Daniel" B >ranca pero no de !anera desa#radable co!o lo es lad&
Catesbourne" 4o !e da ver#Men$a ad!itir cu3ndo !e equivoco & creo que estaba !u& equivocado con respecto
a la se1orita Moorehouse" 4o slo no he descubierto nin#%n tipo de secreto oscuro sino que incluso dudo que lo
ten#a" 'o cierto es que es un soplo de aire fresco" 5ntiendo que la encuentres tan interesante" A ! ta!bi(n !e
parece atractiva"
Matthew no quera definir co!o celos la sensacin que lo atraves pero no se le ocurra otra palabra" 5n
realidad tuvo que apretar los dientes para no soltar las tres palabras que pu#naban por salir de su #ar#anta"
Ella es ma"
/acudi la cabe$a & frunci el ce1o" 5ra ridculo" Maldita sea ,qu( le pasaba. 4o era su&a" 4o la deseaba"
-ero en el instante que el %lti!o pensa!iento atraves su !ente lo ne#" -orque en verdad la deseaba por
Dios era al#o que no poda ne#arse por !3s tie!po" Con una intensidad que lo aturda" 'o que no le convena en
absoluto2 si!ple!ente no poda tenerla" 4o era la !ujer a la que tena que cortejar" 9ena no necesitaba enfocar
la atencin en lad& Julianne una buena a!i#a de la se1orita Moorehouse"
Maldicin"
Daniel entrela$ sus !anos sobre el est!a#o & observ a Matthew desde su postura des#arbada"
BJennsen ta!bi(n piensa que ella es un soplo de aire fresco"
Matthew cerr los pu1os"
B/ lo he observado"
Daniel inclin la cabe$a"
B/upon#o que lo hiciste dado que no apartaste la vista de !i lado de la !esa"
B-ara ver qu( hacas con la se1orita Moorehouse" Aunque vi que hablabas casi todo el tie!po con lad&
<in#ate"
JA
B5s una e0celente fuente de infor!acin sobre su her!ana" Ade!3s no so& capa$ de
i#norar a una !ujer bella especial!ente cuando est3 sentada a !i lado" B 'o sonde con la
!irada" B 7 hablando de la se1orita Moorehouse bas3ndo!e en lo que observ( cuando ella pensaba que no
la !iraba ella pareceP al#o encaprichada" -restarle !3s atencin slo servir3 para que se ha#a falsas ilusiones"
Matthew frunci el ce1o" -arte de (l saba que Daniel estaba en lo cierto""" prestar !3s atencin a la se1orita
Moorehouse era una p(rdida de tie!po" -ero incluso el si!ple hecho de pensar en no hacerlo le haca sentir un
#ran peso en el pecho"
B-odras ro!perle el cora$n Matthew B dijo Daniel queda!ente" B /in duda no desear3s hacerlo"
B4o" B Daniel tena ra$n" 5so""" la atraccin o lo que fuera que senta por ella deba pasar al olvido"
B@ueno" ,Me dir3s ahora c!o fue tu conversacin con lad& Julianne.
Matthew intent apartar la i!a#en de la se1orita Moorehouse de la !ente"
BMaravillosa" 5s her!osa co!edida de naturale$a dulce & a!a los ani!ales"
B7 es una heredera B le record Daniel" B -arece perfecta"
B7 lo es"
B5spero que no ten#as dudas sobre cortejarla en serio" ,)iste c!o la !iraba @erwicD. 5st3 prendado de
ella"
/ se haba fijado" 7 no le haba i!portado lo !3s !ni!o" 4o haba sentido ni la !3s leve pun$ada de
celos"
B7 aunque 9hurston & 8artle& se deshicieron en atenciones por lad& 5!il& apostara lo
que fuera a que est3n prendados ta!bi(n por lad& Julianne B continu Daniel"
Matthew !ir al fue#o e intent lo intent de verdad sentir al#o de celos al pensar en otro
ho!bre cortejando a lad& Julianne"
7 no sinti nada"
Despu(s la i!a#en de la se1orita Moorehouse que haba lo#rado alejar de su !ente un !o!ento antes
re#res" 'a i!a#in sonriendo desde el otro lado de la !esa a 'o#an Jennsen & lue#o i!a#in a ese bastardo de
Jennsen to!3ndola entre sus bra$os & bes3ndola" 7 sinti que una neblina roji$a le cubra los ojos"
Con una e0cla!acin de dis#usto se alej de la repisa de la chi!enea & se pas las !anos por la cara"
'ue#o se diri#i con paso presto hacia la puerta"
B7a nos vere!os !a1ana"
B,Adnde vas. B -re#unt Daniel"
B)o& a ca!biar!e de ropa & a cavar un poco" Oe$a para que encuentre lo que ando buscando"
B/uerte" ,Euieres que te aco!pa1e.
Matthew se detuvo #ir & lue#o arque una ceja en direccin a la fi#ura perfecta!ente ataviada de su
a!i#o"
B,5staras dispuesto a cavar.
B-ues no" -ero vi#ilar( #ustoso !ientras t% lo haces" 8a& un asesino suelto por ah &a sabes"
B'o s(" 7 #racias por el ofreci!iento pero prefiero que duer!as un poco" As podr3s hacer de anfitrin
!a1ana por la tarde & tendr( varias horas !3s para continuar con !i b%squeda durante el da" Ade!3s
convini!os que el asesino de 9o! no tiene nada que ver con!i#o" 5 incluso si es as ta!bi(n lle#a!os a la
conclusin de que probable!ente estar( se#uro hasta que encuentre lo que ando buscando"
B5star probable!ente se#uro no suena pro!etedor Matthew" ,Eu( ocurrir3 si lo encuentras.
B,Aparte de saltar de ale#ra & #ritar co!o un loco. 4o te preocupes" 5star( ar!ado" 7 !e aco!pa1ar3
,an-ort%, que tiene !ejor vista odo & olfato que t%""" lo di#o sin ofender"
B4o !e ofendes" 5star( encantado de encar#ar!e de tus deberes de anfitrin" 4o !e opon#o a pasar el
tie!po con un #rupo de her!osas jvenes"
B50celente" B Oeanud su ca!ino hacia la puerta"
BMatthew""" ,9e das cuenta de que esta b%squeda es con toda certe$a una p(rdida de tie!po.
/e detuvo & asinti con la cabe$a"
B'o s(" -ero ten#o que intentarlo"
B@ueno ten cuidado a!i#o"
Matthew abandon la estancia & cerr la puerta lue#o se diri#i hacia las escaleras sinti(ndose inquieto &
de !al hu!or & todo por culpa de ella" 50cavar sera bueno para (l esa noche" / cavara fosas !ontones de
fosas que co!o todas las anteriores no serviran para nada" Cavara hasta quedarse e0hausto para no pensar"
8asta que estuviera tan cansado que no ansiara lo que no poda tener"
'a se1orita Moorehouse"
JF
Maldita sea sospechaba que iba a tener que cavar un buen n%!ero de fosas para lo#rar eso"
Cuando lle# al %lti!o escaln observ la procesin de sirvientes que car#aban con cubos de a#ua caliente
& hu!eante" Una de sus invitadas haba ordenado un ba1o" Una pun$ada de envidia lo atraves" Un ba1o caliente
sonaba !ucho !ejor que e0cavar fosas" Eui$3s ordenara uno para (l cuando re#resara"
5staba a punto de volverse hacia su dor!itorio cuando los sirvientes se detuvieron & lla!aron a una de las
puertas"
B/e1orita Moorehouse trae!os el a#ua para su ba1o"
Matthew se ocult con rapide$ en un peque1o hueco & se !antuvo fuera de la vista hasta que el %lti!o de
los sirvientes desapareci en el dor!itorio" Cuando el pasillo qued de nuevo vaco se enca!in r3pida!ente a
su alcoba con una sonrisa en los labios"
'a e0cavacin tendra que esperar un rato"
Ahora !is!o estaba !ucho !3s interesado en un ba1o"
JH
Captulo 1N
Con slo una bata anudada con hol#ura /arah a1adi unas #otas de aceite de lavanda al
a#ua hu!eante de la ba1era situada delante de la chi!enea de su dor!itorio" /u!er#i los
dedos bajo la superficie & los !ovi lenta!ente notando que el a#ua caliente necesitara
enfriarse un poco antes de poder !eterse" -ero no i!portaba" 9ena !ucho que hacer !ientras
esperaba"
Cir3ndose !ir al ho!bre que se sentaba enfrente de ella en el sof3" 'a tenue lu$ del
fue#o arrojaba so!bras !isteriosas & se le aceler el pulso slo con !irarlo" /u 3vida !irada
se !ovi sobre (l los ho!bros anchos & atractivos cubiertos con una in!aculada ca!isa de
lino blanco la corbata anudada hol#ada!ente las botas & los pantalones ne#ros" -er!aneca
co!pleta!ente quieto en silencio co!o si estuviera esperando a obedecer cada una de sus
rdenes" /onri"
>ranDlin 4" /tein era real!ente el 8o!bre -erfecto"
@ueno salvo por el hecho de que su pierna derecha era al#o !3s #ruesa que la i$quierda"
-ero slo porque se haban quedado sin relleno" -or supuesto no se habran quedado sin
relleno si no hubieran estado con esas risitas tan tontas dotando a >ranDlin en otras 3reas de
los pantalones de una !anera que no poda ser anat!ica!ente posible"
7 (se no era el %nico proble!a que tena" 5l !a&or proble!a era que no tena cabe$a"
/arah !ir frunciendo el ce1o al descabe$ado pero !u& bien dotado >ranDlin" 4o eso
no estaba bien" Carol&n 5!il& & Julianne se haban ido a sus respectivos dor!itorios despu(s
de a&udarla a rellenar & ensa!blar a >ranDlin" 'o haba escondido en el ar!ario !ientras le
llenaban la ba1era" -ero no lo haba dejado all despu(s de que los sirvientes se fueran"
/encilla!ente no poda dejar all a su creacin en unas condiciones tan espantosas !ientras se
ba1aba & dor!a"
Cru$ando la habitacin hacia el ar!ario to! su ca!isn !3s viejo" 'ue#o se diri#i a la
ca!a & despoj a una de las al!ohadas de su funda" Despu(s de rellenar la funda con su
ca!isn de lino le dio for!a redonda" 'ue#o coloc la provisional cabe$a sobre los anchos
ho!bros de >ranDlin" Dando un paso atr3s e0a!in su trabajo"
Un poco lleno de bultos pero estaba definitiva!ente !ejor" Aunque ahora no tena cuello"
-or supuesto era !ejor eso que no tener cabe$a" -ero ahora que tena cabe$a lo que en
realidad necesitaba era una cara"
7 en ese !o!ento una cara la cara perfecta se !ateriali$ en su !ente" Unos inteli#entes
ojos color avellana" Unos ras#os cincelados" Unos labios llenos que no sonrean de!asiado
pero que cuando lo hacan"""
=h Dios"
/e le aceler el cora$n cuando record c!o le haba sonredo lord 'an#ston en la cena"
A pesar de que ella se haba sentado al lado del encantador lord /urbrooDe & enfrente del
entretenido se1or Jennsen una parte de ella haba estado pensando en lord 'an#ston" 5l cual
se haba pasado toda la lar#a cena departiendo con Julianne" 5lla haba parecido total!ente
aturdida"
/arah cerr los ojos e intent contener el indeseado senti!iento que la haba atosi#ado
toda la noche pero le fue i!posible contenerse por !3s tie!po" 'os celos la inundaron & con
un #e!ido enterr la cara entre las !anos"
Co!o no tena !anera de controlar aquella in%til e!ocin decidi dejarla fluir revolcarse
en ella durante varios !inutos lue#o enterrara aquel ridculo senti!iento en la parte !3s
profunda de su al!a"
Maldicin no quera sentir celos & en especial no los quera sentir por una de sus !3s
queridas a!i#as" 'os celos eran una e!ocin tonta & vaca que no serva para nada para nada
que no fuera ansiar cosas que no poda tener" Co!o la belle$a"
JI
8aba aceptado haca !ucho tie!po las li!itaciones de su apariencia" 5n lu#ar de
!aldecir in%til!ente a las -arcas por no haberla dotado con la e0traordinaria belle$a que
haban otor#ado a Carol&n haba concentrado su tie!po & ener#a en otros intereses co!o la
jardinera & el dibujo" /e haba obli#ado a dejar de lado los sue1os fe!eninos que llenaban la
!ente de la !a&ora de las chicas sue1os poco pr3cticos sobre el a!or los ro!ances & las
#randes pasiones & al hacerlo haba encontrado una #ran satisfaccin en los confines de su
jardn & su bloc de dibujo" /us #randes pasiones nada tenan que ver con el ro!anticis!o" /e
senta satisfecha con sus intereses sus a!istades su !ascota el a!or que senta por la
cocina & estaba contenta con su vida"
Aunque al#una que otra ve$ sobre todo cuando per!aneca en la ca!a por las noches sola
& rodeada por la oscuridad una sensacin de vaco la e!bar#aba & atena$aba" 'a haca ansiar
cosas que no tena que nunca tendra" 5l a!or un a!or !3#ico & una #ran pasin" Un
!arido & unos hijos a quienes a!ar"
-er!itirse tales pensa!ientos la llenaba de ansiedad & frustracin" 9ena una vida
satisfactoria por la que debera sentirse a#radecida" 9ena un techo fir!e sobre su cabe$a & a
diferencia de su a!i#a viuda Martha @rowne nunca le faltaba co!ida2 a diferencia de sus
a!i#as las her!anas Dutton tena una e0celente salud" 7 la !a&or parte del tie!po se senta
feli$"
-ero a veces co!o ahora quera !3s" Euera las cosas que Carol&n haba tenido con
5dward? a!or !a#ia & pasin" Euera la belle$a viva$ de 5!il& que conse#ua que no uno
sino dos ho!bres la a#asajaran durante toda la velada" Euera la serena belle$a que posea
Julianne" Una belle$a que haca #irar las cabe$as" Eue haca que un ho!bre se sentara junto a
ella en la cena & que la !irara co!o si fuera la !ujer !3s bella del !undo"
/arah se dej caer en el sof3 & presion las !anos con fuer$a contra los ojos para contener
las l3#ri!as que a!ena$aban con desbordarse" *5st%pida+ 5ran pensa!ientos est%pidos e
in%tiles" /ue1os ridculos & f%tiles que no servan para nada !3s que para que sintiera una
soledad & un vaco que ja!3s podra llenarse" 4ecesitaba desterrar esos pensa!ientos de su
!ente enterrarlos en lo !3s profundo de su al!a donde no le podan hacer da1o" 4i burlarse"
4i herirla" 8asta la pr0i!a ve$ que les per!itiera salir a la lu$"
50hal un suspiro tr(!ulo & con i!paciencia se sec los ojos" /inti que al#o le
presionaba el ho!bro & levant la cabe$a" >ranDlin co!o si la!entara su estado de 3ni!o se
haba inclinado hacia ella & su ho!bro de relleno tocaba ahora el su&o" -iedad""" un ras#o
precioso en el 8o!bre -erfecto" -or des#racia la cabe$a llena de bultos haba abandonado los
ho!bros & ahora descansaba en el suelo cerca de los pies" 'a tendencia a perder literal!ente
la cabe$a""" 4o era tan preciosa" 5ra obvio que necesitaba a#uja e hilo"
Con un suspiro coloc a >ranDlin en posicin vertical reco#i la cabe$a del suelo & la
coloc de nuevo sobre los ho!bros" 'ue#o se incorpor & estir la espalda" @asta" 7a haba
desaprovechado de!asiado tie!po ansiando cosas que no poda tener" Deseando un ho!bre
que nunca podra tener & al que ni siquiera debera desear" Un ho!bre cu&o inter(s por ella
estaba rodeado por la sospecha & que sera con toda se#uridad fu#a$" Un ho!bre que por lo
que ella saba poda ser un cobarde asesino"
-ero en el instante que ese %lti!o pensa!iento to!aba for!a en su !ente su cora$n lo
ne# con vehe!encia" 9ena que e0istir otra ra$n para que lord 'an#ston re#resara a casa
con una pala la noche que haban asesinado al se1or <illstone" ,-ero cu3l. /aba que sus
afir!aciones de estar plantando flores nocturnas eran falsas" ,/era capa$ de al#%n tipo de
e0peri!ento si!ilar a los del doctor >ranDenstein. -or Dios se#uro que no" -ero eso slo
haca que volviera a pre#untarse lo !is!o? ,qu( haba estado haciendo esa noche.
Con un sonido i!paciente se levant" 5ra el !o!ento de dejar a un lado esos
pensa!ientos & !eterse en la ba1era" -ero antes necesitaba encar#arse de >ranDlin2 !ejor no
dejarlo all desprote#ido !ientras ella se ba1aba" Despu(s de !eterse el cuerpo bajo un bra$o
JJ
& la cabe$a bajo el otro se enca!in al ar!ario & lo escondi en la esquina !3s alejada" 4o
pareca estar particular!ente c!odo & no tena la cabe$a de!asiado er#uida pero dado el
reducido espacio ella no poda hacer otra cosa" Menos !al que no tena cuello porque si no
por la !a1ana padecera una tre!enda tortcolis"
Cerr las puertas dobles del ar!ario lue#o atraves la estancia hundiendo los pies
desnudos en la #ruesa alfo!bra" Despu(s de dejar las #afas en la !esita junto a la ba1era se
desat el cinturn de la bata & se despoj de la prenda dej3ndola caer a los pies" 'ue#o con
cuidado pas por enci!a del borde de la ba1era de cobre & se hundi lenta!ente en el a#ua
caliente"
Un aaah de satisfaccin sur#i de sus labios" Doblando las rodillas para co!pensar el hecho de ser !3s
lar#a que la ba1era se hundi en el a#ua hasta que el calor envolvente le alcan$ la barbilla" 'ue#o descans la
nuca sobre el borde de la ba1era cerr los ojos & dej que la c3lida sensacin la envolviera" 5l %nico sonido de la
habitacin era el tictac continuo del reloj de la repisa de la chi!enea"
5l calor vaporoso le afloj los !%sculos tensos & solt un suspiro lar#o & profundo de satisfaccin" 7
record de repente otro ba1oP
Una i!a#en de lord 'an#ston levant3ndose de la ba1era to! for!a tras sus p3rpados cerrados" 'os
re#ueros de a#ua desli$3ndose por ese cuerpo !ojado & desnudo" C!o haba levantado los !usculosos bra$os
para retirarse de la cara el pelo !ojado" =h Dios" 4o haba nada tan perfecto co!o un ba1o""" a !enos que se
observara to!ar un ba1o a un perfecto esp(ci!en !asculino"
B4o ha& nada tan perfecto co!o un ba1o""" a !enos que se observe to!ar un ba1o a una perfecta & her!osa
!ujer"
Con una boqueada /arah abri los ojos de #olpe ante la vo$ suave profunda & fa!iliar cu&as palabras
reflejaban tan fiel!ente sus propios pensa!ientos" /e endere$ de #olpe derra!ando a#ua por los bordes de la
ba1era & entrecerr los ojos hacia la chi!enea" Aunque lo vea al#o borroso no tuvo nin#%n proble!a en
reconocer a la fi#ura que apo&aba un ho!bro despreocupada!ente contra la repisa de la chi!enea" 5ra lord
'an#ston" /ostena una lar#a tela blanca en la !ano & al entrecerrar los ojos se dio cuenta de que era su bata"
Co#i las #afas de la !esa se las puso & lue#o cru$ los bra$os protectora!ente sobre los senos" Al !irarlo
repar en que (l se haba quitado la levita & la corbata llevando slo la ca!isa blanca & los pantalones ne#ros"
9ena la ca!isa abierta en el cuello & se haba enrollado las !an#as hasta los codos"
'e pareci que el cora$n le daba un vuelco" -areca deliciosa!ente desali1ado aso!brosa!ente !asculino
& diablica!ente #uapo" Cuando levant la !irada hacia la de (l lo encontr !ir3ndola con los labios curvados
en una pere$osa sonrisa"
B,Eu( est3 haciendo aqu. B 'e pre#unt en un susurro siseante"
Gl arque las cejas & adopt una e0presin inocente"
B,4o es obvio. 'a observo to!ar un ba1o" De la !is!a !anera que usted !e observ a
!" B 'evant la !ano con la que sujetaba la bata" B 7 to!o prestada una prenda su&a de ropa"
6#ual que usted !e co#i la !a" 5s al#o insi#nificante que suelen lla!ar ojo por ojo" B -ase
la !irada por sus pechos" B = diente por diente si lo prefiere"
4o caba duda al#una de que era la clera lo que le aceleraba el pulso & le haca palpitar el cora$n a toda
velocidad" Apretando las rodillas contra los pechos le dijo?
BEuiere decir ven#an$a"
5l chasque la len#ua"
B)en#an$a es una palabra !u& fea" B Desli$ la !irada lenta!ente sobre ella & pareci
que se le oscurecan los ojos" B 7 d(je!e decirle que no ha& nada feo en la i!a#en que presenta en esa
ba1era" 5st3 encantadora" 6#ual que""" una fi#ura de @otticelli"
'e pareci que un rubor le cubra todo el cuerpo hasta por debajo de las races del cabello que estaba
se#ura pareca un nido de palo!a enci!a de su cabe$a"
B/e est3 burlando de ! !ilord" B -or Dios ,ese sonido jadeante era su vo$.
B5n absoluto" -ero en lu#ar de esconder!e detr3s de una cortina para observar c!o se ba1a cosa que hi$o
usted esto& siendo franco & honesto"
/in apartar la !irada de ella se alej de la repisa de la chi!enea & acerc una silla a la ba1era" Despu(s de
e0tender la bata sobre el respaldo de la silla se sent" Con un #esto indolente de las !anos le dijo?
B-or favor contin%e" 4o !e preste atencin"
B,Eue contin%e.
JK
BCon el ba1o" B /e inclin hacia delante & apo& los antebra$os sobre el borde de la
ba1era" /u!er#i la &e!a de los dedos bajo la superficie & los desli$ pere$osa!ente por el
a#ua" Un brillo travieso apareci en sus ojos" B ,4ecesita que la a&ude a encontrar el jabn.
-ensar en esa !ano rebuscando bajo la superficie dej sin aire sus pul!ones" 6ncapa$ de hablar ne# con la
cabe$a una accin que hi$o que se le desli$aran las #afas por la nari$" Antes de que se las pudiera ajustar (l se
las quit & las dej sobre la !esa"
B/e le e!pa1ar3n con el vapor B dijo" B 7 no las necesitar3 ten#o intencin de quedar!e !u& cerca"
5lla tuvo que tra#ar saliva para poder hablar"
B5sto resulta !u& i!propio" B -areca que por fin su sentido co!%n haca acto de presencia"
B4o pareca pensar as cuando entr en !i dor!itorio & !e observ to!ar un ba1o" Gste
es el tpico caso en que al#uien no !encionar( su no!bre B se acerc un poco & baj la vo$
hasta convertirla en un susurro B aunque a!bos sabe!os que !e refiero a ti se fija !3s en los
defectos de los de!3s que en los su&os propios" Creo que se suele decir? le dijo la sart(n al
ca$o no te acerques que !e ti$nas"
Cara&" -or !ucho que le fastidiara no poda ne#ar que tena ra$n"
B-ero no es justo" Usted no saba que &o le observaba !ientras se ba1aba"
B4o" B Una sonrisa diablica le curv los labios" B /i hubiera sabido que tena p%blico
habra hecho que el espect3culo fuera !3s divertido" B 'e ro$ la pierna con la &e!a del dedo
dej3ndola sin aire & provoc3ndole una oleada de escalofros" B 9% &a has visto !i funcin
/arah" 5s justo que &o vea la tu&a"
5l sonido de su no!bre pronunciado con ese tono susurrante ronco & profundo envi un
c3lido estre!eci!iento por su cuerpo" 4o poda ne#ar que lo haba visto & que era una vista
que ja!3s olvidara" /in e!bar#o por des#racia se te!a que ella no resultara tan
inolvidable" Aunque por la for!a en que la estaba !irando""" con esa lu$ provocativa en la
!irada con esos ojos oscuros profundos e intensos & el reto que haba en ellos casi poda or
c!o le pre#untaba? ,te atreves.
,/e atrevera.
/i se lo hubieran pre#untado unos das antes no habra tenido nin#una duda con la
respuesta" 4o era el tipo de !ujer que se ba1ara desnuda delante de un ho!bre" -ero al#unos
das antes ta!bi(n habra jurado que no era el tipo de !ujer que se esconda detr3s de una
cortina para observar c!o un ho!bre to!aba un ba1o" = que so1ara con los besos de un
ho!bre desnudo" /uspir tr(!ula!ente" ,Dnde estaba su ira ante la invasin de su
inti!idad. ,-or qu( no le e0i#a que se !archara de in!ediato. ,-or qu( se senta en ese
!o!ento ine0plicable!ente !3s viva salvo esos !3#icos !o!entos que haba pasado entre
sus bra$os de lo que recordaba haberse sentido nunca. 5n lu#ar de decir o sentir lo que deba #uard silencio
& se dej llevar por una silenciosa euforia & una e0citacin que era casi dolorosa"
4in#%n ho!bre la haba !irado as" 4unca la haban hecho sentirse as" Jadeante" 6!prudente & atrevida"
9an llena de fantasas que no poda no!brar" 9an""" viva"
4adie salvo (l"
B,9e #ustara que te lavara la espalda. B /u vo$ era un susurro seductor que la envolvi
inst3ndola a ceder a aceptar el reto"
/u sentido co!%n intent advertirla de que se ne#ara pero su cora$n tan lleno de
curiosidad & deseo aho# por co!pleto la censura"
/in protestar sin apartar la !irada de sus ojos solt lenta!ente una !ano de las rodillas & tante el fondo
de la ba1era hasta encontrar la pastilla de jabn" /acando la !ano del a#ua se la tendi"
Con los ojos brillantes (l to! el jabn lue#o se !ovi a un e0tre!o de la ba1era" /arah o& el crujido de
las botas cuando (l se arrodill detr3s de ella"
B6nclnate hacia delante B le orden con suavidad"
Con una pun$ada de e0citacin hi$o lo que le deca cerrando los bra$os alrededor de las piernas dobladas &
apo&ando la barbilla sobre las rodillas" 'as !anos de Matthew vertieron a#ua caliente sobre sus ho!bros & lue#o
co!en$ a tocarla de una !anera que slo pudo describir co!o !3#ica" Desli$ lenta!ente las pal!as
jabonosas & los dedos de arriba abajo por su espalda por sus ho!bros !asaje3ndolos & produciendo una de las
JL
sensaciones !3s !aravillosas & relajantes que hubiera e0peri!entado nunca" 4o pudo evitar el #e!ido de puro
placer que sali de su #ar#anta !3s de lo que poda evitar un nuevo a!anecer"
B,9e sientes bien. B -re#unt Matthew !ientras /arah senta su c3lido aliento en la nuca"
B/" B Dios !o s" 5ra al#o !3s que sentirse bien"
B9ienes una piel !u& bella" 6ncreble!ente suave" ,/abas que (ste""" B desli$ los dedos
hacia abajo por la colu!na vertebral por debajo del a#ua hasta el hueco de su espalda B es uno
de los lu#ares !3s sensibles del cuerpo de una !ujer.
/arah tuvo que tra#ar dos veces para que le saliera la vo$"
B'o""" creo"
'os dedos de (l continuaron la lenta caricia & ella &a no supo qu( decir" /lo poda sentir" 5scalofros de
placer atravesaron su cuerpo & cada respiracin se transfor! en un suspiro placentero" /us !anos subieron
lenta!ente lue#o le verti a#ua por la espalda & los ho!bros para aclarar el jabn"
B,M3s. B -re#unt (l suave!ente"
,ios, s! Por -avor, s! 7o te deten'as nunca" 'o cierto era que pareca que toda su e0istencia se
resu!a en esa palabra"
Una parte de ella intentaba protestar intentaba decirle que tena que detener esa locura" -ero &a haba
lle#ado !u& lejos" Aquello era co!pleta!ente i!propio" 7 poda conducir al esc3ndalo" A la ruina" -ero su
cuerpo se ne#aba a perder aquellas sensaciones !aravillosas que lo recorran"
BM3s B dijo por fin ella"
9o!3ndola li#era!ente por los ho!bros la inst a reclinarse" 5lla obedeci pero la !odestia la obli# a
cru$ar las piernas & a colocar los bra$os sobre los pechos"
/e#undos despu(s las !anos jabonosas co!en$aron su !a#ia una ve$ !3s esta ve$ le !asajearon un bra$o
apart3ndolo de los pechos & acarici3ndolo hasta la !u1eca" 'os ojos se le cerraron cuando (l le acarici cada
dedo hasta que se sinti co!pleta!ente la0a" 5l otro bra$o se apart de los pechos por voluntad propia & recibi
el !is!o trata!iento" Despu(s (l volc su !a#ia en el cuello lue#o se abri ca!ino lenta!ente hacia abajo por
la clavcula hasta la parte superior de los pechos"
/arah se for$ a abrir los p3rpados & observar c!o sus !anos se desli$aban por la curva de sus pechos" /e
qued sin aliento e involuntaria!ente arque la espalda" 'os pul#ares de Matthew ro$aron con li#ere$a los
pe$ones que se endurecieron hasta convertirse en unas ci!as tensas & arru#adas que suplicaban !3s caricias
sensuales" Con arroba!iento ella observ esos lar#os dedos sobre sus senos !ojados2 c!o #iraban & tiraban
leve!ente de los pe$ones consi#uiendo que #i!iera" 'a i!a#en de sus !anos sobre ella de su piel oscura
contra la su&a la hi$o suspirar & sentir co!o si su cuerpo estuviera que!3ndose" 'os plie#ues entre sus piernas
estaban e0citados e hinchados & dolan por la necesidad de ser tocados" 5lla se retorci juntando los !uslos
pero en ve$ de aliviarla el !ovi!iento slo sirvi para infla!arla !3s"
Gl continu rodando los pe$ones entre los dedos & tirando suave!ente de ellos"
B9u piel es pura seda bajo !is !anos /arah" 9an suave & c3lida"
/us palabras le acariciaron la oreja" 5lla #ir la cabe$a buscando tanteando & en ese !o!ento sus labios
encontraron los de ella" Centiles persuasivos" De!asiado suaves" 5lla quera !3s necesitaba !3s"
Con un suspiro ella abri los labios & (l profundi$ lenta!ente el beso" /arah sinti co!o si (l se hundiera
en ella & que ella se perda en (l" 'a sensacin de su len#ua tocando la su&a de sus !anos acarici3ndole los
pechos la llen de una ur#encia cada ve$ !3s ardiente que creca & e0i#a al#o""" al#o a lo que no poda dar
no!bre pero que quera desesperada!ente" Al#o que necesitaba" Una dolorosa necesidad i!posible de ne#ar"
De pronto sus !anos & sus labios desaparecieron & ante el repentino abandono e!iti un #e!ido de
protesta" Antes de que ella pudiese pre#untarle (l se puso de pie al lado de la ba1era !ir3ndola" Aunque no
poda verle la cara con claridad poda or su jadeante respiracin"
B,M3s. B -re#unt (l con un ronco susurro"
/arah clav los ojos en (l en ese ho!bre que en tan slo unos das haba alterado sus e!ociones de una
!anera que nunca hubiera credo posible" /u !ente su cora$n & su cuerpo doliente suplicaban !3s" -ero ,se
atrevera a pedirlo.
/i le deca que s" ,'a!entara su decisin por la !a1ana. 9al ve$" -ero en su cora$n saba que la!entara
!3s perder esa oportunidad que nunca haba so1ado tener"
BM3s B susurr ella"
Gl le tendi las !anos & con la decisin fir!e!ente to!ada /arah se las a#arr" Con suavidad (l tir de
ella hasta levantarla" De pie delante de (l con el a#ua resbal3ndole por la piel per!aneci in!vil !ientras la
!irada del !arqu(s se desli$aba lenta!ente por su fi#ura !ojada" Un rastro de calor se#ua a su e0a!en co!o
si unas di!inutas lla!as sur#ieran al paso de su e0citada !irada eli!inando toda !odestia"
Cuando sus ojos se encontraron (l susurr?
B-erfecta"
KN
4o era la palabra que habra usado nunca para describirse a s !is!a" 4o era la palabra que habra
i!a#inado que le dira un ho!bre" /u cora$n lati r3pida!ente en respuesta lue#o (l se estir para alcan$ar &
quitarle las horquillas del pelo dej3ndolas caer sobre el a#ua" 'os ri$os rebeldes ca&eron libres hasta ro$arle las
caderas" 'ue#o lenta!ente (l introdujo los dedos entre los !echones"
B-erfecta B repiti" B /i @otticelli pudiera verte te recla!ara co!o su !usa" 4o puedo !3s que
co!padecerle de que nunca va&a a tener el placer"
B4o puedo encontrar ni una sola ra$n para que di#a eso"
B,De veras. Dijiste al#o parecido en !i dor!itorio cuando te dije cu3nto deseaba besarte" As que te
contestar( lo !is!o? no te preocupes" 7o encontrar( suficientes ra$ones para los dos"
'e ro$ con la &e!a del dedo la base de la #ar#anta & desli$ la !ano hacia abajo" A /arah se le cerraron los
ojos" Apretando las rodillas se concentr en la !ano de Matthew sintiendo los c3lidos escalofros que le
recorran la piel" 'as caricias lentas & suaves despertaron cada c(lula de su cuerpo provoc3ndole un
estre!eci!iento tras otro" Cuando (l ahuec la pal!a de la !ano sobre sus pechos ju#ueteando con sus
pe$ones ella e!iti un lar#o suspiro"
BAbre los ojos /arah"
5lla abri los p3rpados & !ir los her!osos ojos color avellana oscurecidos por una inconfundible pasin
que nunca haba i!a#inado ver" Una pasin que nunca haba credo poder inspirar"
Gl se acerc un paso e inclin la cabe$a" Con la len#ua rode uno de los pe$ones & lue#o cerr los labios
sobre la sensible punta succion3ndola suave!ente" /arah se qued sin aliento ante el nti!o acto que le puso un
tirante nudo de placer en el vientre" 'evantando las !anos entrela$ los dedos entre sus #ruesos cabellos
disfrutando de cada !aravillosa succin de sus labios"
Cuando (l le prodi# la !is!a atencin al otro pecho las !anos que va#aban por su espalda bajaron hasta
ahuecarle las nal#as" Un #utural #e!ido e!er#i de su #ar#anta un sonido que ella no recordaba haber e!itido
nunca" Gl le bes el pecho subiendo a su cuello & si#uiendo por su barbilla"
B/arah""" /arah B susurr (l tent3ndola con sus labios & su c3lido aliento"
7 lue#o su boca se a!old a la de ella & /arah le rode el cuello con los bra$os" /u !ente se vaci de todo
!enos de una palabra"""? !3s""" !3s"
Co!o si hubiera odo su silenciosa s%plica (l ahond !3s el beso su len#ua bail con la de ella" Una de sus
#randes !anos baj hasta la parte trasera del !uslo & le levant la pierna hasta que le apo& el pie contra el
borde de la ba1era" Cualquier ver#Men$a que ella hubiera podido sentir por estar tan e0puesta se evapor ante el
pri!er contacto de sus dedos contra los doloridos plie#ues entre sus !uslos"
/arah se qued sin aliento & se hubiera cado en la ba1era si no hubiera sido por el bra$o que la sujetaba con
fuer$a alrededor de la cintura" Gl la ator!ent con un lento !ovi!iento circular que la enloqueci e infla!
hasta que se !ovi con una necesidad descontrolada contra su !ano" Gl #i!i & levant la cabe$a bes3ndola a
lo lar#o de la !andbula"
B5res tan suave B susurr contra su #ar#anta" B 9an c3lida & h%!eda" 5res""" perfecta"
/ perfecta" 'a !anera en que la tocaba era perfecta c!o ju#ueteaba con su carne fe!enina era perfecto"
7 la e!pujaba hacia un precipicio que pareca quedar fuera de su alcance"
7 de repente ella estuvo all volando hasta que el si#uiente toque !3#ico la i!puls por el borde de un
abis!o c3lido & oscuro de a#oni$ante placer que le arranc un #rito des#arrador de la #ar#anta" 5nterr la cara
contra su ho!bro & durante un !o!ento de inter!inable locura todo su ser se redujo al p3lpito que notaba entre
los !uslos donde (l continuaba acarici3ndola con tal perfeccin" 'ue#o los espas!os se apaci#uaron
arranc3ndola l3n#uida!ente de la !3s pura delicia"
/arah inspir profunda!ente & se sinti inundada por el perfu!e de su piel" 5l olor a s3ndalo & a li!pio2 el
olor a (l" 'enta!ente levant la cabe$a & se lo encontr !ir3ndola con esos ojos color avellana"
B/arah B susurr (l"
B'ord 'an#ston B susurr ella en respuesta"
Gl esbo$ una sonrisa"
BMatthew"
BMatthew" B 5l !ero acto de decir su no!bre le produjo un escalofro" Mu& despacio baj la !ano de su
cuello hundi(ndola dentro del cuello abierto de la ca!isa hasta dejarla reposar sobre su pecho" 50tendi los
dedos sobre la piel c3lida sintiendo el latido de su cora$n sintiendo el leve cosquilleo del oscuro vello contra la
pal!a de su !ano" B Matthew ,qu( !e has hecho.
BCasi la !is!a !aravilla que t% !e acabas de hacer a !" 4unca""" haba sentido esto" B
Al#o que ella no supo interpretar brill en sus ojos" B Me ale#ro !ucho de haber sido el pri!ero"
'e dio un beso en la frente & con un !ovi!iento fluido la sac de la ba1era" 'a baj con lentitud
desli$3ndola por su cuerpo" Cuando los pies de /arah ro$aron la !ullida alfo!bra sinti su deseo duro contra el
K1
vientre & dese que estuviera tan desnudo co!o ella" Dese que no hubiera nada que le i!pidiera satisfacer la
curiosidad de descubrir & e0plorar la c3lida te0tura de su piel"
9ras depositarla en el suelo se alej & reco#i la bata del respaldo de la silla" Coloc3ndose detr3s de /arah
sujet la prenda para que ella pudiera desli$ar los bra$os por las !an#as" 'ue#o se inclin hacia delante & le at
el cinturn con habilidad"
BCreo que ahora &a esta!os en pa$ B dijo (l"
5lla arque las cejas"
B4o e0acta!ente"
B,4o. 9% !e viste to!ar un ba1o & &o observ( c!o lo to!abas t%"
B7o te vi darte un ba1o" 9% !e a&udaste a to!ar un ba1o" 7 hu!!! lue#o""" eso"
5n ve$ de parecer divertido co!o ella esperaba su e0presin per!aneci seria" 50tendiendo los bra$os le
captur las !anos & entrela$ sus dedos con los de ella"
B,Eu( es lo que quieres /arah. B -re#unt con suavidad !ir3ndola a los ojos" B ,A&udar!e
a to!ar un ba1o.
Un s pu#n por salir de su #ar#anta pero se obli# a contenerlo" -orque si se basaba en su tono & en su
e0presin (l no lo estaba pre#untando de !anera ale#re & provocativa" Con el tono !3s li#ero que pudo lo#rar
ella le contest"
BMe lo pensar(" B 7 lo hara" 'o cierto era que no crea que pudiera pensar en otra cosa"
B-orque si !e a&udaras a ba1ar!e B dijo (l B !e te!o que entonces no podra detener!e"
B /u !irada la recorri de pies a cabe$a & un !%sculo palpit en su !ejilla" Mir3ndola a los
ojos otra ve$ a1adi? B 7 ahora debo ir!e" Antes de que !e encuentre en esa situacin"""
incapa$ de detener!e"
Al$3ndole las !anos le dio un suave beso en el dorso de los dedos" 'ue#o la solt & se
enca!in a paso vivo hacia la puerta" Abandon la estancia sin volver la vista atr3s cerrando
la puerta con un leve chasquido"
/arah se inclin hacia la ba1era & per!aneci absoluta!ente quieta durante un !o!ento
!irando el a#ua volviendo a revivir ese interludio increble & !3#ico" /in duda debera
sentir re!ordi!ientos" Culpa" Una absoluta ver#Men$a por las libertades que le haba
per!itido" -or el contrario se senta e0ultante & pletrica" Ahora co!prenda sobre qu(
susurraban las da!as tras los abanicos"
/e #ir & !ir a la ca!a" /e supona que deba !eterse bajo las !antas pero ,c!o poda
pensar en dor!ir cuando su !ente estaba tan sobreco#ida por las cosas que haba
e0peri!entado. 5l sue1o la evada ca!in hacia la ventana donde apart a un lado la pesada
cortina verde de terciopelo" 'a luna ilu!inaba un cielo pla#ado de estrellas co!o si fuera una
perla iridiscente contra un raso ne#ro salpicado por dia!antes" 'a lu$ plateada de la luna
ilu!inaba el jardn" 'os setos in!aculados" 5l bosquecillo de ol!os"
Una fi#ura con una pala se !ova hacia el bosquecillo"
/e qued sin respiracin & apret !3s la nari$ contra el cristal" 6ncluso aunque no hubiera
reconocido a Matthew no haba lu#ar a errores ,an-ort% trotaba tras sus talones" >uera lo que fuese
lo que su se1ora hubiera estado tra!ando la noche anterior estaba claro que lo estaba haciendo de nuevo""" & ni
siquiera un cuarto de hora despu(s de abandonar su dor!itorio" 9odas las dudas & preocupaciones que (l haba
eli!inado con esos e!bria#adores besos & esas caricias e0citantes retornaron con fuer$a sac3ndola del estupor
co!o una bofetada"
/u saciada lan#uide$ fue sustituida por el asco que sinti por s !is!a al haber sido seducida por co!pleto
sin nin#%n esfuer$o aparente hasta el punto de olvidar todas sus dudas & preocupaciones" Abri el ar!ario & se
visti tan r3pido co!o pudo con un vestido !arrn oscuro" Al recordar al fallecido 9o! <illstone co#i el
ati$ador de la chi!enea aunque su intencin no era ponerse en peli#ro" Ar!ada de esa !anera abandon la
habitacin & se apresur hacia las escaleras decidida a averi#uar de una ve$ por todas lo que el e0asperante lord
'an#ston estaba tra!ando"
K;
Captulo 11
Matthew ca!inaba por un oscuro ca!ino del jardn con todos los sentidos alerta" Ade!3s
del cuchillo que nor!al!ente ocultaba en la bota derecha haba desli$ado otro en la i$quierda
& para !3s se#uridad haba llevado a ,an-ort%! /i al#uien lo estaba observando esperando
que encontrara lo que estaba buscando tendra que pasar por un infierno para conse#uir
quit3rselo eso si lo#raba encontrarlo" /i el asesino de 9o! <illstone estaba acechando no
iba a per!itir que lo pillara desprevenido"
/e enca!in a la esquina noroeste del jardn un 3rea en la que no le #ustaba trabajar" /i
hubiera sabido al#o sobre jardinera un a1o antes cuando e!pe$ esa b%squeda habra
cavado en esa $ona durante los !eses de invierno cuando las rosas no estaban en flor" -ero
no lo haba sabido en su !o!ento & ahora la $ona noroeste era la %nica seccin que le
quedaba por cavar" As que se diri#i a la rosaleda"
7 no eran slo unas cuantas rosas" 4o haba centenares de ellas" 9odas preciosas &
fra#antes" 9odas preparadas para hacerle estornudar"
Co!o si con slo pensarlo hubiera accionado el aro!a de las flores not un cosquilleo en
la nari$" Un estornudo lo aco!eti de repente de for!a tan violenta que no tuvo tie!po de
contenerlo" 'o si#uieron dos !3s en r3pida sucesin antes de que pudiese a!orti#uar el ruido
poni(ndose el pa1uelo sobre la nari$"
Maldicin" 5ra obvio que se estaba acercando a su destino" 7 (sa era la lle#ada si#ilosa
que pretenda" -or supuesto se habra dado cuenta de que se estaba acercando si su cerebro no
estuviese tan obnubilado""" al#o que s era culpa su&a"
Mascullando un jura!ento dej de lado todos los pensa!ientos que concernan a esa
atra&ente !ujer & se puso una !3scara i!provisada en la parte inferior de la cara at3ndose las
puntas del pa1uelo en la parte de atr3s de la cabe$a & apretando la tela blanca sobre la nari$"
Co!o en otras ocasiones le fue de a&uda en cuanto a los estornudos pero no para los ojos
que senta llenos de arena & le picaban !3s a !edida que se acercaba a la rosaleda"
50halando un suspiro de resi#nacin se abri paso por la senda que llevaba a la rosaleda"
Cuando alcan$ el e0tre!o !3s alejado se detuvo !irando a su alrededor & escuchando"
Aunque nada pareca fuera de lu#ar nueva!ente se senta observado" Mir a ,an-ort%,
notando la postura alerta del perro" ,5stara percibiendo al#o.
Matthew esper casi un !inuto pero co!o ,an-ort% no solt ni un solo #ru1ido decidi
que era el !o!ento de ponerse a trabajar" Confiaba en los sentidos de ,an-ort% para detectar
la presencia de intrusos" /i hubiera trado consi#o al ani!al la noche que haba visto a 9o!
<illstone qui$3s el ho!bre a%n estara vivo"
Con la paciencia que haba desarrollado durante el a1o anterior Matthew co!en$ a cavar
una $anja a lo lar#o de la base de los rosales esperando tener suerte" Mientras clavaba la pala
en la tierra dej va#ar sus pensa!ientos""" hacia lo %nico en lo que no quera pensar" 5lla" 7
no se trataba de !eros pensa!ientos" 4o su !ente se recre con la i!a#en de unas curvas
sensuales que no contribuan a que se concentrara" Dejando de cavar se apo& en el !an#o de
!adera de la pala & cerr los ojos para in!ediata!ente i!a#inarla en el ba1o" 9oda su piel
!ojada & satinada en una ba1era llena de a#ua hu!eante !ir3ndole con esos her!osos ojos
antes de levantarse !u& lenta!ente del a#ua co!o el cuadro de @otticelli al que tanto se
pareca" 'a sensacin de esa piel de ese pelo de su se0o resbaladi$o e hinchado el olor de su
esencia a flores los erticos sonidos que haba e!itido todo eso estaba en su !ente" 8aba
ido al dor!itorio de /arah con intencin de quedarse slo un !o!ento para ver c!o
reaccionaba ella al percatarse de que (l tena intencin de pa#arle con la !is!a !oneda" 7
lue#o pensaba irse"
KA
,-or qu( no lo haba hecho. Abri los ojos & sacudi la cabe$a" -or Dios no lo saba"
9odo lo que saba era que ella le haba diri#ido una !irada & haba quedado cautivado"
9otal!ente seducido" 7 haba sido incapa$ de !archarse"
8aban sido esos !alditos ojos" 9an #randes lquidos & suaves" Co!o unos estanques de
oro fundido en los que un ho!bre poda aho#arse con facilidad" 7 cada ve$ que lo !iraba era
e0acta!ente as co!o se senta""" co!o un ho!bre aho#ado" -ero no eran slo sus ojos lo que
le perdan" 5ra todo""" toda ella"
4unca le haba afectado tanto ni tan r3pido una !ujer" 6ntent recordar a al#una otra que
le hubiera fascinado co!o lo haca (sta llenando cada recoveco de su !ente haciendo que
a#oni$ara por tocarla & !inara su control por co!pleto & fracas" 'o cual dadas las
circunstancias no anunciaba nada bueno"
Un an#ustiado #e!ido vibr en su #ar#anta" ,C!o haba ocurrido eso. ,C!o era
posible que esa !ujer que no era el tipo de !ujer que sie!pre le haba atrado en el pasado
fuese la %nica !ujer que le afectara de esa !anera tan profunda.
Un !aldito absurdo eso es lo que era" 7 ta!bi(n una !aldita !olestia" Un condenado
infierno"
@ueno esa ine0plicable atraccin que senta por ella tena que deberse a que era
total!ente diferente a todas las !ujeres que le haban atrado" 'o que quera decir""" que la
atraccin o co!o quisiera que se lla!ara esa sensacin no era !3s que una e0tra1a
aberracin que esperaba que se desvaneciera pronto"
/e ani! un poco al pensar en eso" / sin duda al#una desaparecera pronto" 5ra slo el
resultado de de!asiadas noches sin dor!ir" De de!asiadas preocupaciones" De pasear de
arriba abajo delante de la chi!enea" De cavar de!asiado"
7 ta!bi(n tena que tener en cuenta que llevaba de!asiado tie!po sin una !ujer" 4o
caba la !enor duda de que cualquier !ujer que se hubiera levantado de una ba1era de a#ua
hu!eante & hubiera per!anecido delante de (l !ojada & desnuda habra despertado su ardor"
'a vocecilla interior co!en$ a rerse a carcajadas lla!3ndolo idiota" ;e %as alejado de
otras mujeres antes le record" Pero no podras %aberte alejado de Sara% a menos que te
estuvieran apuntando a la cabe:a con una pistola" 'a !olesta vo$ le hi$o fruncir el ce1o &
pens en !andarla al infierno"
Maldita sea tales pensa!ientos no le a&udaban en nada" Con un resoplido de frustracin
Matthew apo& la bota en el borde de la pala para se#uir cavando" Acababa de dar la pri!era
palada cuando ,an-ort%, que estaba sentado en silencio se incorpor de repente" 5l perro
levant el hocico co!en$ a !over nerviosa!ente las fosas nasales & tens todo el cuerpo
co!o si se dispusiera a entrar en accin" De su #ar#anta e!er#i un #ru1ido sordo & al
instante si#uiente ech a correr por el ca!ino"
/in p(rdida de tie!po Matthew sac el cuchillo de la bota derecha & con el ar!a en una
!ano & la pala en otra corri tras ,an-ort%!
Cuando se acerc al final de la rosaleda escuch un susurro en la !ale$a se#uido por el sonido de un
!ovi!iento de hojas" /e#undos despu(s Matthew dobl un recodo del ca!ino & se detuvo" 7 se qued !irando
fija!ente" All estaba ,an-ort%, que en lu#ar de arrinconar & !antener a ra&a cualquier a!ena$a potencial
!ova el rabo & le col#aba la len#ua en una !uestra de felicidad canina !ientras conte!plaba a /arah con
adoracin sentado feli$!ente sobre sus pies" /arah estaba apo&ada contra el #rueso tronco de un ol!o"
-al!eaba la cabe$a a ,an-ort% con una !ano & con la otra a#arraba fir!e!ente un ati$ador intentando acallar
fren(tica!ente cualquier tipo de sonido del perro"
,an-ort%, que haba percibido su presencia con claridad #ir la cabe$a hacia su due1o"
-areca sonrer a!plia!ente" Matthew casi poda or c!o el ani!al deca? *Mira lo que
encontr(+ *5s estupendo+
8u!!!" 5se nuevo truco de ,an-ort% de encontrar a /arah en lu#ares donde ella no
esperaba ser encontrada""" lo haba aprendido de (l clara!ente" 7 le era de lo !3s %til"
KF
5lla levant la !irada & clav la vista en (l por enci!a de ,an-ort% con una e0presin tan
perpleja que Matthew no dudaba que era i#ual a la su&a" /in duda debera sentirse !olesto por encontrarla all"
5spi3ndole" / el fren(tico latir de su cora$n era resultado de eso""" del fastidio" -uede que pareciera
anticipacin pero no lo era" ,7 la oleada de calor que lo haba atravesado. -oda parecer deseo pero no era !3s
que pura irritacin" 7 por supuesto no la estaba i!a#inando desnuda" 7 !ojada" 7 derriti(ndose entre sus
bra$os"
'evantando una !ano se ajust las #afas & frunci el ce1o"
B,'ord 'an#ston. ,5s usted.
-or Dios esa !ujer estaba co!o una cabra"
B-or supuesto que so& &o" ,Eu( est3s haciendo aqu.
5n ve$ de contestar a su pre#unta ella le lan$ otra"
B,-or qu( te tapas la cara.
,'a cara. 'evant una !ano & se toc el olvidado pa1uelo" Con un #esto i!paciente tir con brusquedad
de la tela & la !ir desafiante"
B7a no !e la tapo" ,Eu( est3s haciendo aqu. B -re#unt de nuevo"
5lla al$ la barbilla"
B,Eu( est3s haciendo t%.
/in apartar la !irada de ella se acerc" Cuando estuvo directa!ente delante de /arah le silb a ,an-ort%,
que in!ediata!ente se levant & se coloc a su lado"
B5sto& trabajando en el jardn B le contest con una vo$ perfecta!ente cal!ada"
5lla arque las cejas & se1al con un ade!3n de cabe$a el cuchillo que (l a#arraba fir!e!ente en una !ano"
B,De verdad. ,Eu( tipo de cuidado su!inistras con ese cuchillo. ,/ueles acuchillar a las flores nocturnas.
B,Eu( est3s haciendo con ese ati$ador. ,@uscando le1a.
B'o traje co!o !edida de proteccin" -or si te has olvidado un ho!bre fue asesinado no !u& lejos de aqu"
Un escalofro de te!or a1adido a la clera que senta porque ella se hubiera atrevido a salir sola lo
atraves"
BClaro que lo recuerdo lo que hace que te vuelva a hacer la !is!a pre#unta? ,qu( est3s haciendo aqu.
BDando un paseo !e #usta el aire de la noche"
Gl dio otro paso hacia ella" /arah a#rand los ojos pero no se apart"
B,Despu(s de ba1arte.
B/" Aunque pare$ca !entira el ba1o no !e incapacita para ca!inar"
B-odas disfrutar del aire de la noche sin abandonar la co!odidad de tu dor!itorio B le dijo con su vo$ !3s
sedosa" B /lo bastaba con abrir las ventanas & recorrer la habitacin de un e0tre!o a otro sin arries#arte a
toparte con un asesino" = eres !u& valiente o !u& boba"
B9e ase#uro que no so& tonta" 8e trado el ati$ador & estaba dispuesta a usarlo B le lan$ una !irada airada
B & todava lo esto& si es necesario" 9a!bi(n saba que si t% & ,an-ort% andabais por aqu no estara en peli#ro"
B,C!o sabas que ,an-ort% & &o est3ba!os por aqu.
B=s vi desde la ventana" Ahora te toca a ti contestar a la pre#unta que has i#norado" ,Eu( estabas haciendo
con ese cuchillo.
B'o llevo para prote#er!e de los intrusos"
B9ena la i!presin de que era una invitada no una intrusa"
B9odos !is invitados est3n dur!iendo a estas horas"
B7 te opones a que anden por el jardn"
B50acto"
B5ntonces deberas escribir un !anual de instrucciones para d3rselo a tus invitados no saba que tena que
estar en ca!a a una hora deter!inada"
B'o del !anual de instrucciones es una idea e0celente" 6ncluir( un captulo en el que se indique
e0presa!ente que los invitados no deber3n espiar al anfitrin"
B5n ese caso te su#erira que a#re#aras ta!bi(n un captulo en el que se deje bien claro que el anfitrin no
debe !entir a los invitados"
B,5st3s ad!itiendo que !e espiabas.
5lla vacil lue#o !ovi la cabe$a asintiendo con tanta fuer$a que las #afas se desli$aron hacia abajo"
B/"
B,-or qu(.
KH
B-ara averi#uar por qu( !e habas !entido"
B,7 en qu( piensas e0acta!ente que te he !entido.
B5n la ra$n de que visites de noche el jardn" B Al$ la barbilla todava !3s" B /ea lo que fuere por lo que
est(s aqu no tiene nada que ver con las plantas de floracin nocturna ni con cualquier otra cosa de jardinera"
B,5n qu( basas tal acusacin.
BD#a!e !ilord ,es en esta $ona del jardn donde est3n plantadas las tortlin'ers?
Matthew vacil un instante !aldici(ndose interior!ente por no haber pre#untado a -aul"
B4o"
B,7 las stra-- 2ort?
B9a!poco" Co!o t% !is!a puedes ver en esta $ona del jardn slo ha& una rosaleda"
Ja" )ale" 6ncluso (l saba lo suficiente sobre rosas para en#a1ar a una autoprocla!ada e0perta en jardines"
B5ntonces ,las tortlin'ers & las stra-- 2ort est3n en otra $ona del jardn.
B=bvia!ente"
B,5staras dispuesto a ense13r!elas.
B-or supuesto" -ero no ahora"
B,-or qu( no.
B-orque ahora !is!o pienso escoltarte hasta la casa & lue#o volver( a dedicar!e a !is asuntos sean los que
sean"
B4o har3s eso porque no pienso ir!e" 'o que vas a hacer es decir!e e0acta!ente qu( estabas haciendo aqu
fuera" /in !entiras"
B4o !e #usta que !e lla!en !entiroso /arah"
B5ntonces te su#iero que dejes de !entir" B 5lla hi$o una dilatada pausa lue#o a1adi? B 4o e0isten ni las
tortlin'ers, ni las stra-- 2ort!
B,-erdn.
5lla repiti sus palabras con lentitud co!o si (l fuera corto de !ollera"
Matthew se qued parali$ado lue#o sin nin#%n tipo de e0plicacin tuvo el deseo de echarse a rer" 4o de
ella sino de s !is!o" Maldicin" 5lla le haba dado cuerda & (l se haba ahorcado co!o un tonto" 4o estaba
se#uro de si deba sentirse !olesto divertido o i!presionado"
B7a veo B dijo (l incapa$ de ocultar su ad!iracin"
B5ntonces se#uro que ahora puedes ilustrar!e con una e0tensa e0plicacin de tus visitas nocturnas al jardn"
B'a verdad es que no" 'o que ha#o en !i propiedad no es asunto tu&o" 5l hecho de que nos ha&a!os visto
desnudos no quiere decir que est( obli#ado a darte e0plicaciones"
B5s asunto !o si pienso que hace varias noches estuviste cavando una tu!ba para el se1or <illstone"
B,5s eso lo que crees /arah. ,Eu( !at( a 9o! <illstone. B Antes de que ella pudiera
contestarle (l se acerc un paso !3s a ella" B -orque si &o le !at( sin duda al#una te dar3s
cuenta de que no ha& nin#una ra$n por la que no te !ate a ti" B /e acerc un paso !3s" Ahora
estaban separados por !enos de cincuenta cent!etros" B Aqu & ahora"
/e !iraron fija!ente a los ojos & durante ese !o!ento /arah sinti co!o si le estuviera !irando
directa!ente al al!a"
B4o creo que t% le !ataras B dijo suave!ente"
B,De veras. Co!o has dicho antes !e viste con una pala & no ha& nin#una e0cusa para las !entiras que te
he dicho sobre !is visitas nocturnas al jardn" ,-or qu( crees que no lo !at(.
5lla lo estudi de nuevo durante lar#os se#undos antes de contestar" 7 (l apret los dientes para no dejarse
arrastrar por aquella !irada profunda"
Al final ella dijo?
B-orque esto& escuchando a !i cora$n" 7 !i cora$n !e dice que eres un ho!bre de honor" Eue no lo has
hecho que no hubieras podido !atar a nadie" Eue un ho!bre que a%n se siente culpable por la !uerte de sus
her!anos que todava la!enta su p(rdida despu(s de tantos a1os es incapa$ de arrebatar la vida de nadie"
/us palabras parecieron que!arle" 4o haba duda de lo que haba querido decir & !aldita fuera esa fe
incondicional en (l le daba una leccin de hu!ildad" 'o haca sentir vulnerable & confundido" 'o habra
esperado de Daniel su !ejor a!i#o pero no de una !ujer que apenas lo conoca" 4i siquiera su padre haba
credo que fuera un ho!bre de honor"
-ero ella s"
9uvo que tra#ar saliva para poder hablar & lue#o slo fue capa$ de decir?
KI
BCracias"
BDe nada" B Co!o lo tena al alcance le puso la !ano sobre el bra$o" B Di!e qu( est3s
haciendo aqu por favor"
'a duda de si confiara en ella o no no dur !ucho tie!po la preocupacin que vio en sus ojos el calor de
su !ano & el constante cansancio que senta al !antener sus actividades en secreto to!aron la decisin por (l" /i
se lo contaba dada su e0periencia con las plantas podra pedirle a&uda lo que era e0acta!ente lo que haba
querido hacer desde el principio"
Despu(s de !eterse el cuchillo en la bota & clavar la punta de la pala en la tierra blanda Matthew inspir
profunda!ente & co!en$?
B'os a1os anteriores a la !uerte de !i padre slo lo vi ocasional!ente & cada uno de esos encuentros fue
tenso e inc!odo" Mi padre sie!pre se ase#ur de que fuera co!pleta!ente consciente de su desaprobacin"""
de que no era di#no del ttulo" 7 de que era culpa !a que Ja!es que s haba sido di#no & !3s ho!bre de lo
que &o sera nunca estuviera !uerto"
5l si!ple hecho de repetir las insultantes palabras le produca dolor el !is!o dolor que haba sentido cada
ve$ que su padre se las haba tirado a la cara"
B8ace tres a1os tras una tensa reunin despu(s de discutir e insultarnos con !3s escarnio
de lo que sola!os hacer ro!pi!os todo contacto entre nosotros" 4o lo volv a ver hasta que
!e recla! en su lecho de !uerte"
Matthew cerr los ojos la i!a#en de su padre !oribundo roto por el dolor per!aneca
en su !ente" 5l disparo de un salteador de ca!inos lo haba herido de !uerte pero no haba !uerto de
!anera r3pida & co!pasiva" 'e haba llevado !3s de un da !orir retorci(ndose de dolor"
Abri los ojos & fij la !irada en la tierra antes de continuar"
BCuando lle#u( a 'an#ston Manor desde 'ondres !e enter( de que !i padre haba dejado la hacienda
car#ada de deudas" Mi padre sie!pre fue un ju#ador pero al parecer llevaba varios a1os de !ala racha" 8aba
perdido todo el capital & les deba enor!es su!as de dinero a los sirvientes & a los co!erciantes & tenderos de la
$ona" 6ncluso a su propio ad!inistrador"
6nspir profunda!ente & entonces sin levantar la !irada del suelo a1adi en un susurro?
BCuando lle#u( junto a !i padre estaba a#oni$ando" 5staba !u& d(bil & le costaba trabajo
respirar" /in apenas poder hablar !e dijo que tena un i!portante secreto que contar!e pero
que antes de co!partir esa infor!acin !e e0i#a que le pro!etiera una cosa" 4o s( si fue
por culpabilidad por or#ullo o por la necesidad de de!ostrarle que era honorable o qui$3 fue
una co!binacin de las tres cosas pero le pro!et que hara cualquier cosa que !e pidiera" B
'evant la vista & a1adi B !e arranc la pro!esa de que !e casara en el pla$o de un a1o & que intentara
tener un heredero" 5s una pro!esa que !i honor e0i#e cu!plir"
5lla asinti lenta!ente"
B-or supuesto" B De pronto ca& en la cuenta" B 5l a1o est3 a punto de cu!plirse"
B/" 5n veintiocho das"
B5ntonces los ru!ores que dicen que est3s buscando esposa son ciertos"
B'o son"
Matthew casi poda ver los pensa!ientos que se a#olpaban en la cabe$a de /arah"
B-or eso invitaste a !i her!ana a lad& 5!il& & a lad& Julianne a tu casa" -ara ele#ir a la que debera ser tu
esposa"
B/"
5lla frunci el ce1o"
B-ero ,por qu( no buscas !3s. 4i siquiera has ido a 'ondres""" 8a habido infinidad de veladas los !eses
pasados a las que han asistido docenas de se1oritas casaderas"
B4o he querido abandonar la hacienda" 4o he querido quitarle tie!po a !i b%squeda"
B,9u b%squeda.
B5s el #ran secreto de !i padre"
Matthew casi poda sentir c!o la d(bil !ano de su padre lo a#arraba intentando trans!itirle con los ojos
todo lo que quera decirle !ientras los estertores finales sacudan sus pul!ones & su terror au!entaba al saber
que no le quedaba tie!po"
BCon su %lti!o aliento !e cont que la noche antes de que le dispararan haba #anado una enor!e su!a de
dinero ju#ando""" dinero suficiente para saldar las deudas & poner en orden de nuevo la hacienda" 5scondi el
dinero aqu en 'an#ston Manor"
KJ
'a co!prensin a#rand los ojos de /arah"
B5n el jardn"
B/" -ero sus palabras fueron tan d(biles & entrecortadas que !e result i!posible
entenderlas perfecta!ente" Muri con la palabra en la boca" 'ue#o escrib lo que !e dijo lo
!ejor que pude recordar & esto& buscando desde entonces, tratando de encontrar dnde est3 ese
dinero para as poder saldar las deudas que hered( a su !uerte"
/arah asinti lenta!ente lue#o se apart del 3rbol & se enca!in hacia (l" Gl dio dos pasos para acercarse a
su ve$ observando c!o ella asi!ilaba con claridad todo lo que (l le haba dicho"
BCreo que &a lo entiendo B dijo ella !ientras continuaba ca!inando" B Co!o tienes tan poco tie!po antes de
que e0pire el pla$o no queras abandonar la hacienda & con ello la b%squeda del dinero" -ero incluso aunque lo
encuentres para honrar la pro!esa hecha a tu padre tienes que encontrar una novia" 7 co!o est3s car#ado de
deudas & es posible que ja!3s encuentres la fortuna de la que te habl es necesario que tu pro!etida sea una
heredera" Oa$n por la cual invitaste a tres ricas herederas a tu casa con la idea de esco#er a una de ellas
!ientras buscabas el dinero" B /e detuvo & le busc con la !irada" B ,Me equivoco.
B4o creo que &o lo hubiera podido e0presar !ejor"
5lla se ajust las #afas de nuevo & entonces hi$o una pre#unta en un suave tono de desaprobacin"
B,9e vas a casar slo por dinero.
Gl se !es el pelo"
B-or des#racia no ten#o otra opcin" 4o puedo dejar que la hacienda se arruine del todo" 8a& !uchas
personas que dependen de !" Dependen de ! para su sustento" 4o puedo i#norar la herencia 'an#ston & esta
casa lleva #eneraciones en !i fa!ilia" 'a car#a de esas responsabilidades pesa sobre !is ho!bros & !e to!o
!is obli#aciones !u& en serio"
Matthew !ir a ,an-ort%, que se#ua a su lado & lue#o la !ir a ella"
B5sto& se#uro de que eres consciente de que !uchos !atri!onios de la noble$a se basan en las ventajas de
co!binar ttulo & fortuna en ve$ de asuntos del cora$n"
B/" De hecho Julianne !e ha dicho !uchas veces que sabe perfecta!ente que quien se case con ella lo har3
por dinero" 7 !e has contado todo esto no porque creas que vo& a infor!ar a nadie de tus e0cursiones nocturnas
car#ado con una pala sino porque crees que !i conoci!iento sobre jardinera puede a&udarte a encontrar al#una
pista en las %lti!as palabras de tu padre" ,Correcto.
Gl asinti"
BDe nuevo te has e0plicado a la perfeccin" ,5staras dispuesta a a&udar!e.
5n lu#ar de contestar le pre#unt?
B,'e has pedido al encar#ado de tus jardines -aul que te a&ude.
B4o directa!ente" 'e he hecho pre#untas #enerales & he !ostrado inter(s por la jardinera pero aparte de
eso no le he pedido a nadie que !e a&ude" 4o quera que se corriera la vo$" /i se lo hubiera confiado a -aul
(ste podra hab(rselo dicho sin querer a al#%n aldeano o a los sirvientes & &a sabes lo que pasara todos los que
viven en die$ Dil!etros a la redonda se pondran a e0cavar en !i jardn"
B,C!o sabes que &o no lo har(. ,C!o sabes que #uardar( tu secreto o que no tratar( de encontrar &o
!is!a el dinero para qued3r!elo.
5l deseo de tocarla se hi$o de!asiado fuerte para poder i#norarlo" 50tendiendo la !ano le ro$ suave!ente
la !ejilla con la &e!a de los dedos"
BMi cora$n !e dice que no seras capa$"
5lla lo !ir fija!ente durante varios se#undos lue#o al#o que pareca dolor o qui$3 decepcin brill en
sus ojos" 'ue#o dio un paso atr3s & la !ano de Matthew ca& al costado" 5lla reanud el paseo"
B-or supuesto B !ur!ur ella" B Ahora lo entiendo todo" -or eso has sido tan""" atento" 9an encantador"
Gsa es la ra$n de que !e besaras" De que !e invitaras a to!ar el t(" De ir a !i dor!itorio esta noche" Euieres
que te a&ude"
Matthew la sujet del bra$o & tir de ella hasta que lo !ir"
B4o" B 'a palabra sali con !3s fuer$a de lo que haba querido"
B,4o quieres !i a&uda.
B/ que la quiero" -ero no es la ra$n de que ha&a tenido atenciones conti#o"
De nuevo capt la pun$ada de dolor & decepcin que brill en esos ojos enor!es haciendo que le flaquearan
las rodillas"
B5st3 bien !ilord" 'o entiendo"
BMatthew" 7 no" 4o no lo entiendes B insisti (l su vo$ era tan afilada co!o un cuchillo"
5lla no lo estaba entendiendo en absoluto & (l quera necesitaba que lo hiciera" A#arr3ndola
KK
del otro bra$o la acerc a su cuerpo" B /e supona que (sa era la ra$n B ad!iti (l odi3ndose
por el da1o que vea reflejado en sus ojos" B 9ena que estar conti#o hablar conti#o porque
quera infor!acin quera aprovechar!e de tus conoci!ientos sin decirte nada" -ero no
funcion as" Cada ve$ que hablaba conti#o olvidaba lo que supona que estaba haciendo" Me
olvidaba de todo" 50cepto de ti" B 'e ro$ la suave piel de los bra$os con los pul#ares" B 8e
tenido atenciones conti#o porque no puedo apartarte de !i !ente" 9e bes( la pri!era ve$ porque no pude
evitarlo" 9e invit( a to!ar el t( porque deseaba tu co!pa1a" >ui a tu dor!itorio esta noche porque no pude
!antener!e alejado" 9e toqu( por la !is!a ra$n por la que te toco ahora porque no puedo !antener las !anos
apartadas de ti"
/arah lo !ir a los ojos lue#o !ene la cabe$a"
B-or favor detente" 4o es necesario que di#as esas cosas" 9e a&udar( o al !enos lo intentar("
BMaldita sea a%n no lo entiendes" B Apenas pudo resistir el deseo de sacudirla & !aldijo a
cada una de las personas que a lo lar#o de la vida de /arah la haban hecho sentirse inferior" B
5s necesario que te di#a esas cosas porque son ciertas" Cada ve$ que esto& conti#o !e ocurre al#o" 5res t%"""
Me haces al#o" /i!ple!ente con que !e !ires" /i!ple!ente estando en la !is!a habitacin que &o" 4o lo
puedo e0plicar es al#o que no !e ha pasado nunca" 7 para ser sincero no esto& se#uro de que !e #uste
sentir!e as"
/e !iraron fija!ente & (l sinti que al#o crepitaba en el aire" 'ue#o /arah arque las cejas & !aldita sea
pareca !u& divertida"
B@ueno por lo !enos has dejado de adular!e" Aunque qui$3 deberas intentar no ser de!asiado ofensivo"
Despu(s de todo est3s tratando con una !ujer que lleva un ati$ador en la !ano"
B,Ah. ,9ienes intenciones de #olpear!e con (l.
B/ si es necesario"
B,7 cu3ndo sera necesario. ,Cuando &o hiciese al#o""" poco conveniente.
B/"
Cedi al deseo que lo haba e!bar#ado desde el !is!o !o!ento en que la haba visto bajo el 3rbol & acort
la distancia entre ellos con una $ancada" 'os senos de /arah ro$aron su tra0 & el contacto lo hi$o arder" 6nclin
la cabe$a hasta que slo un suspiro se interpona entre sus bocas"
B5ntonces disponte a dar!e un buen #olpe B le susurr contra los labios B porque esto& a punto de hacer
al#o !u& poco conveniente"
KL
Captulo 1;
5l ati$ador ca& de los dedos inertes de /arah" 6ncluso aunque hubiera tenido tie!po para
to!ar !edidas nada la podra haber preparado para ese beso fiero & ha!briento" Matthew
a!old su boca a la de ella e0i#iendo una respuesta" 7 todo incluido cada uno de sus
pensa!ientos desapareci de su !ente salvo (l"
M3s cerca" Euera que la estrechara !3s cerca" Euera sentir la calide$ que pareca irradiar
de su piel & que la haca arder de la !anera !3s deliciosa" Euera que los bra$os de Matthew
se cerraran con fuer$a alrededor de su cuerpo" 'o quera pe#ado a ella"
Co!o si le hubiera ledo la !ente la estrech con fuer$a al$3ndola hasta que sus pies
dejaron de tocar el suelo" 5lla le rode el cuello con los bra$os & se aferr a (l con todas sus
fuer$as" 'o sinti !overse lue#o se dio cuenta de que (l se haba #irado con ella en bra$os
para apo&ar la espalda contra un 3rbol"
Gl abri las piernas & la atrajo brusca!ente contra la unin de sus !uslos un lu#ar donde
la friccin era""" perfecta"
5n el dor!itorio la haba seducido suave!ente con lentitud pero ahora la sorprendi con
una pasin que era fruto de la frustracin & la !3s oscura necesidad" 'e invadi la boca con la
len#ua !ientras sus !anos la apretaban !3s contra s" 5l calor & el olor de su cuerpo la
rodearon co!o una !anta en lla!as !ientras la e0quisita presin de su duro deseo contra la
unin de los !uslos de /arah reaviv al instante el fue#o que (l acababa de apa#ar" /e frot
contra ella provoc3ndole estre!eci!ientos de placer que la recorrieron de la cabe$a a los pies
& le aflojaron las rodillas"
Cada beso era !3s profundo que el anterior despu(s los labios de (l abandonaron los
su&os para delinear su barbilla" 5lla arque el cuello para darle !ejor acceso & (l de
in!ediato acept la invitacin fue descendiendo con sus besos hasta la!er con la len#ua el
hueco de la #ar#anta" 5lla entrela$ los dedos en su pelo & dej caer la cabe$a hacia atr3s
absoluta!ente e!bria#ada por la deliciosa sensacin de decai!iento"
Con un profundo #e!ido (l levant la cabe$a pero en lu#ar de besarla de nuevo le
apart el pelo de la cara" Con un #ran esfuer$o ella abri los p3rpados" 7 se lo encontr
!ir3ndola directa!ente a los ojos"
'a confusin que /arah senta por haber finali$ado el beso debi de reflejarse en su cara
porque (l dijo con suavidad?
B-or favor no pienses que !e he detenido porque no te deseo" 5l proble!a es que te deseo de!asiado"
Apenas !e quedan fuer$as para resistir!e a ti"
5n el interior de /arah todos los senti!ientos que (l haba avivado con sus besos & sus caricias apartaron a
un lado su decoro que le ro#aba & ordenaba que #uardara silencio" 8aciendo acopio de valor ella dijo?
B,Eu( ocurre si no quiero que te deten#as.
'os ojos de Matthew se oscurecieron"
BCr(e!e !e resultara i!posible hacerlo" /i no !e hubiera detenido cuando lo hice"""
B/i no te hubieras detenido entonces ,qu(.
/u !irada escudri1 la de ella"
B,4o lo sabes. ,6ncluso despu(s de lo que co!parti!os en tu dor!itorio i#noras lo que ocurre entre un
ho!bre & una !ujer.
5l rubor le inund la cara"
B/( lo que ocurre"
B,-orque lo has e0peri!entado con >ranDlin.
B*4o+ 4o lo he e0peri!entado nunca" 4adie !e ha tocado nunca ni !e ha besado de la
!anera que lo haces t%" B @aj la cabe$a & clav la !irada en el pecho de Matthew" B 4adie !e
ha deseado nunca"
Gl le levant la barbilla con la punta de los dedos hasta que sus !iradas se encontraron"
B7o te deseo""" B dej escapar una risita carente de hu!or B te deseo tanto que apenas puedo pensar en nada
!3s"
LN
B/( que eso debera asustar!e & deseara que as fuera" -ero !e aver#Men$a ad!itir que no lo hace"
BDeberas estar asustada" -odra hacerte da1o /arah" /in querer"
'a !irada de Matthew escudri1 la de ella" /arah saba que (l no se refera al da1o fsico lo que slo poda
si#nificar que (l te!a que ella se ena!orara de (l" Al#o que para su consternacin &a estaba ocurriendo" 7 su
cora$n se ro!pera tarde o te!prano co!o !u& bien saba pues (l tena que casarse pronto""" /e qued
parali$ada cuando la realidad la #olpe co!o un jarro de a#ua fra"
Casarse con otra"""
,C!o haba podido olvidarse de eso siquiera por un instante. 'a co!prensin de lo que ella haba hecho
de lo que habra sucedido si (l no la hubiera detenido la llen de ver#Men$a" Gl deba casarse con otra" 5n unas
se!anas" 7 lo peor de todo es que probable!ente se casara con una de sus !3s queridas a!i#as"
-or Dios si se casaba con Julianne ,c!o podra volver a !irarla a los ojos al#una ve$. ,C!o podra
volver a hablar con ella.
Dio un paso atr3s alej3ndose de su abra$o sin saber si sentirse aliviada o hu!illada por la facilidad con la
que la dej ir" Una a#uda !ortificacin la invadi & dese que la tierra se la tra#ase"
B,Eu( he hecho. B /usurr ella"
Gl intent alcan$arla pero ella si#ui retrocediendo a tro!picones sacudiendo la cabe$a" ,5n qu( haba
estado pensando. 5l proble!a era que no haba estado pensando" Matthew la haba tocado la haba besado &
ella se haba olvidado de todo lo que no fuera (l & la !anera en que la haca sentir" 'o cual &a haba sido bastante
!alo de por s pero enci!a (l se casara en poco tie!po con su a!i#a lo que haca que aquel interludio fuera
del todo inaceptable" 5n todos los aspectos"
/e presion con una !ano el est!a#o revuelto"
BDebo ir!e"
Gl se acerc un paso a ella pero no intent tocarla"
B/arah no has hecho nada !alo"
B,9% crees. B /u vo$ sonaba entrecortada lo cual la !ortificaba todava !3s" B 5st3s
buscando esposa" 7 le has echado el ojo a una de !is !ejores a!i#as una a!i#a !u& querida"
Gl se pas las !anos por la cara pareciendo tan torturado co!o ella !is!a se senta"
B7o asu!o toda la responsabilidad de lo que ha pasado entre nosotros"
BMu& cort(s por tu parte pero no puedo aceptarlo" /i te has to!ado libertades con!i#o es porque &o te lo he
per!itido" 7 no puedes ne#ar que has sido t% el que tuvo el buen tino & la fuer$a de voluntad para detenerse" /i
no te hubieras detenido habra accedido a cualquier cosa que quisieras" B Eu( hu!illacin la ver#on$osa verdad
le puso un nudo en la #ar#anta" B 5st3 claro que tienes los ojos puestos en Julianne B dijo ella odiando el
profundo dolor que esas palabras le causaron odiando todava !3s que (l no lo ne#ara" B ,Eu( sientes por ella.
BAparte de pensar que es una joven !u& a#radable no siento nada por ella" B De nuevo se pas las !anos
por la cara" B 4o puedo pensar en nadie que no seas t%"
B7o no so& una heredera" B 7 por pri!era ve$ en su vida dese serlo"
B-or des#racia so& !u& consciente de ello"
B'o que quiere decir que""" lo que podra!os lla!ar esta locura pasajera""" que ha& entre nosotros debe
ter!inarse" 7 si cortejas a Julianne deber3s decirle la verdad sobre tu situacin financiera"
B9e ase#uro se1orita que sea lad& Julianne u otra tanto ella co!o su padre tendr3n pleno
conoci!iento de los hechos B dijo (l con vo$ altiva" B Aunque te pare$ca !entira la !a&ora de las
herederas no aspira a casarse por a!or"
'a tensin se palp en el aire" 'a brisa a#it un ri$o de /arah sobre su cara & ella lo apart a un lado con
i!paciencia"
B7o nunca he tenido que luchar contra este tipo de tentacin antes B dijo ella B & !e ale#ro
de que t% s ha&as podido controlarte porque &o no sirvo para esto" 9endr( que desarrollar ese
talento" De in!ediato" B 6nspir profunda!ente & lue#o continu" B 9e he ofrecido !i a&uda para
intentar descifrar las %lti!as palabras de tu padre & !anten#o !i palabra" -ero no puede haber !3s actos nti!os
entre nosotros"
/e sostuvieron la !irada durante unos lar#os se#undos lue#o Matthew asinti lenta!ente"
B4o habr3 !3s inti!idades entre nosotros B acord con vo$ queda" B 9e ofre$co !is !3s sinceras disculpas
por !i co!porta!iento"
B6#ual!ente" 7 ahora si !e e0cusas re#resar( a la casa"
B9e aco!pa1ar( B dijo (l con un tono que no ad!ita discusiones"
Co!o ella no senta deseos de prolon#ar !3s de lo necesario ese encuentro si!ple!ente inclin la cabe$a
& despu(s de reco#er el ati$ador cado ca!in hacia la casa con tanta rapide$ co!o pudo"
L1
Cuando lle#aron a las puertas francesas por las que ella haba salido de la casa (l apo& la !ano en el po!o
de latn"
B/i vienes a !i estudio !a1ana por la !a1ana despu(s del desa&uno te ense1ar( la lista de las %lti!as
palabras de !i padre"
5lla asinti"
BAll estar("
Gl abri la puerta & ella se desli$ dentro"
'a !ano de (l le ro$ el bra$o & sinti un escalofro cuando (l le susurr?
B/arah"
-ero ella no se dio la vuelta te!a que si lo haca no tendra fuer$as para !archarse" /e
apresur hacia las escaleras desesperada por estar a solas" Cuando lle# al dor!itorio cerr
la puerta & se recost contra la hoja de roble con el pecho a#itado por la prisa & el esfuer$o
por contener el sufri!iento que a!ena$aba con aho#arla"
Durante un !o!ento !3#ico se haba per!itido olvidar qui(n era ella olvidar el tipo de
!ujer que sie!pre haba sido" /e haba sentido co!o una planta !archita a la que final!ente
se acordaban de re#ar absorbiendo cada #ota de esas !aravillosas sensaciones que la
atravesaban" -ero entonces, la realidad haba re#resado con un #olpe particular!ente duro"
4ecesitaba olvidar sus besos" /us caricias" /u sonrisa" /u risa"
4ecesitaba olvidarle"
Desafortunada!ente era lo %lti!o que quera hacer"
7 al !is!o tie!po era la %nica salida que tena"
,)endra.
A la !a1ana si#uiente Matthew paseaba de arriba abajo delante del escritorio en su estudio privado
haci(ndose la !is!a pre#unta desde que ella se haba alejado de (l la noche anterior" ,6ra /arah a su estudio
co!o le haba pro!etido. ,= ca!biara de idea.
Eui$3s haba pasado la noche sin dor!ir co!o (l" Eui$3 se haba pasado la noche reco#iendo sus cosas para
!archarse & no re#resar ja!3s"
-ensar en su partida lo llen de una an#ustia indescriptible" /e detuvo & !ir col(rica!ente el reloj de oro
de la repisa de la chi!enea slo para descubrir con intensa frustracin que no i!portaba cuan furiosa!ente
clavara la !irada en el reloj los !inutos no pasaban con !3s rapide$"
Con un suspiro de cansancio se acerc al silln junto a la chi!enea & se hundi en el cojn con un d(bil
plaf" Apo&ando los codos en las piernas abiertas descans la cabe$a en las !anos & cerr los ojos"
Al instante su !ente visuali$ una i!a#en de ella" /arah en su dor!itorio la noche anterior desnuda
!ojada e0citada con el pelo alborotado por sus propias !anos i!pacientes" Con los p3rpados cerrados por el
deseo con los e0uberantes labios h%!edos abiertos e hinchados por sus besos" Con las !anos apretadas contra
su propio pecho" Con sus suaves curvas derretidas contra (l" 'ue#o la vio !ir3ndolo en el jardn vulnerable por
el deseo que (l de al#una !anera haba lo#rado controlar antes de que estallara" 8aba necesitado cada #ra!o de
voluntad para detener la locura que lo invadi en el !is!o !o!ento que la toc"
S no te %ubieras detenido, %abra accedido a cualquier cosa que quisieras"
/us palabras lo haban perse#uido durante toda la noche conjurando docenas de i!3#enes sensuales" Cosas
que (l quera hacer con ella" A ella" Cuan diferente habra resultado la noche si su !aldita conciencia no se
hubiera entro!etido"
-ero ,por qu(. ,-or qu( esa !ujer. ,Eu( tena que lo provocaba de esa !anera.
7 de repente tuvo la respuesta" >runci el ce1o & lo !edit durante varios se#undos pens3ndolo co!o se
pensara la co!pra de una chaqueta nueva i!a#inando c!o le quedara" 7 cuanto !3s lo pensaba !3s saba
que no poda ne#arlo que de hacerlo slo se estara !intiendo" Ade!3s de sentirse dolorosa!ente atrado por
ella"""
'e #ustaba !ucho /arah Moorehouse" Muchsi!o" 5n realidad sospechaba que le #ustaba de!asiado"
'e #ustaba su franque$a" /u inteli#encia & su in#enio" /u co!pasin" 5l a!or que senta por su her!ana" 'a
!anera que se sobrepona a la !e$quina falta de a!abilidad que le !ostraba su !adre" /u talento" 5l atisbo de
vulnerabilidad que tanto trataba de ocultar" /u !irada" /u olor" /u risa & su sonrisa" 5l que a diferencia de las
de!3s jvenes con las que (l sola tratar no tena inter(s en salir & buscar !arido""" o co!o en el caso de
!ujeres !3s !aduras ir de velada en velada & esco#er al si#uiente ho!bre con el que !antener una relacin
a!orosa"
9odo lo de ella le #ustaba"
L;
'o cual pens no le haba pasado nunca"
8aba conocido a un buen n%!ero de !ujeres que aunque le #ustaron no lo haban tentado de esa !anera"
9a!bi(n haba habido !uchas !ujeres en su pasado a las que haba deseado pero que despu(s no haba
soportado ver fuera del dor!itorio" ,/e senta tan atrado por /arah porque le #ustaba. ,= le #ustaba slo porque
la encontraba !u& atractiva.
Maldita sea no tena ni idea" 9odo lo que saba era que verla en la ba1era tocarla observar & sentir c!o
lle#aba al cl!a0 era una e0periencia inolvidable que tena que olvidar" Maldita sea ojal3 fuera una heredera"""
/e qued parali$ado" /lo necesitaba casarse con una heredera si no encontraba el dinero" /i lo encontraba
podra casarse con quien quisiera"
-odra casarse con /arah"
5l j%bilo lo inund & solt una carcajada" Maldicin ,c!o no se le haba ocurrido antes.
'ue#o la realidad se i!puso de #olpe" Despu(s de tantos !eses buscando no estaba !3s pr0i!o de
encontrar el dinero ahora eso asu!iendo que e0istiera"
-ero bueno e0ista esa leve esperan$a de que pudiera conse#uirlo" Una esperan$a que ahora haba cobrado
!a&or si#nificado porque encontrar el dinero no slo solucionara sus proble!as financieros lo liberara para
casarse con una !ujer que quisiera de verdad una que ad!irara & que deseara profunda!ente"
7o te %a'as demasiadas ilusiones le adverta la vocecilla interior una advertencia que se
obli# a escuchar" /era tonto si pusiera sus esperan$as su futuro en al#o que todava era
!u& incierto" -or lo tanto enterr esa !in%scula lla!a de esperan$a en lo !3s profundo de su
cora$n antes de que se hiciera con el control de su !ente & se concentr en la dura realidad?
tena el fracaso casi #aranti$ado"
Cuando lle#ara /arah le !ostrara el peda$o de papel en el que haba escrito las %lti!as e
indescifrables palabras de su padre para ver si poda arrojar al#una lu$ sobre ellas con sus
conoci!ientos en jardinera" 'ue#o reto!ara su tarea con renovado vi#or & re$ara para
alcan$ar el (0ito" /i fracasaba si!ple!ente tendra que olvidarse de ella"
@ueno puede que no fuera tan si!ple pero acabara olvid3ndose" 9endra que hacerlo" 4o
tena eleccin" 5ra slo una !ujer" ,Eu( haba dicho Daniel de ellas. Ah s que en la
oscuridad todas eran i#uales" -ero""" (l haba estado con ella a oscuras en varias ocasiones & la
habra reconocido incluso con los ojos cerrados" 9ena su olor !etido en la cabe$a co!o si
viviera all" /us dedos reconoceran la sedosa te0tura de su cabello & de su piel satinada hasta
en la cueva !3s oscura" Oeconocera al instante el sabor de su boca" 7 ese sonido suave entre
sorprendido & e0citado que vibraba en su #ar#anta cada ve$ que la tocaba"
-resion las !anos contra los ojos & ne# con la cabe$a" 7o pienses en tocarla! 7o
pienses en cmo sabe, ni en cmo se siente contra ti! Sencillamente no pienses en ella" /" 9ena
que pensar en lad& Julianne cu&o bello rostro"""
4i siquiera lo poda recordar" 5n especial ahora que la esperan$a de casarse con /arah haba echado races
en su cora$n"
B*Ar#+ B Mascull contra las !anos"
/on un #olpe en la puerta & se puso r3pida!ente de pie co!o si estuviera sentado sobre cristales"
BAdelante B dijo"
'a puerta se abri & apareci 9ildon"
B'a se1orita Moorehouse desea verlo !ilord"
Matthew se reprendi a s !is!o !ental!ente cuando su cora$n pareci saltarse un latido ante la sola
!encin de su no!bre" -or Dios se estaba co!portando co!o un jovencito i!berbe"
BCracias 9ildon h3#ala pasar"
/e estir la chaqueta & endere$ los ho!bros lue#o adopt una pose de absoluta indiferencia" ,Eu(
i!portaba que la hubiera visto desnuda. ,Eue hubiera acariciado su cuerpo desnudo. 8aba visto antes a
!ujeres desnudas" 7 haba acariciado sus cuerpos" 5l que en ese !o!ento no pudiera recordar el no!bre o
cualquier otra cosa de esas !ujeres no quera decir nada"
Es solamente una mujer" 50acto" 6#ual que cualquier otra" Una !ujer tan poco indicada para (l que esa
situacin era ridcula" Una !ujer que desaparecera de su vida en cuestin de das para no volver a verla ni
pensar en ella nunca !3s"
50celente" Ahora que haba enfocado el asunto desde la perspectiva correcta ella poda atravesar la puerta &
(l estara bien" /entira"""
5lla atraves la puerta & (l se sinti co!o si le hubieran #olpeado el cr3neo con una sart(n" 5l cora$n se le
aceler al ver sus ojos detr3s de las enor!es #afas dos profundos po$os vulnerables de color !iel que no
LA
ocultaban las inconfundibles huellas de las l3#ri!as que haba derra!ado" 7 esos labios""" que todava !ostraban
las reveladoras se1ales de haber sido besados" 5staba claro que ella haba tratado de do!ar i!placable!ente su
pelo rebelde en un !o1o apretado pero varios !echones se le haban soltado & le hor!i#uearon los dedos por el
deseo de enterrarlos en esas hebras sedosas para ter!inar de desarre#larlos" Ataviada con un sencillo vestido
!arrn sin adornos no debera haber infla!ado el deseo de Matthew en lo !3s !ni!o" -ero fue !irarla & todas
sus resoluciones volaron por la ventana"
5ra incapa$ de de!ostrar desinter(s o indiferencia hacia ella" 5n su lu#ar senta un calor abrasador" Al#o
que era !3s que deseo" / senta deseo & pura lujuria e!ociones b3sicas & si!ples f3ciles de satisfacer" -ero no
haba nada si!ple en lo que esa !ujer le haca sentir" Detr3s del deseo & la lujuria haba al#o !3s"
-orque lo que el quera no era hacer el a!or con ella & lue#o !archarse" 4o quera hablar con ella" -asear
con ella" Oerse con ella" Co!partir la co!ida con ella" /aberlo todo de ella" 7 aunque querer todas esas cosas lo
confunda total!ente no por ello poda ne#arlas"
7o puede %aber m(s actos ntimos entre nosotros"
5ra lo que le haba dicho ella & en definitiva era lo !3s correcto" Gl haba estado de acuerdo""" 5ra lo
correcto" Dios ella no era una !ujer e0peri!entada con la que tener un lo" 5ra vir#en" 5ra su invitada" 7 (l
necesitaba casarse con una heredera" Deba dejar de hacer tonteras" /i encontrase el dinero entonces le pedira
que se casara con (l" -ero co!o no poda contar con ello tena que proceder co!o haba decidido""" con la
pre!isa de que necesitaba una heredera" 4o poda hacer otra cosa que se#uir adelante con el plan que era la
ra$n por la que ella haba venido al estudio" Aclar3ndose la vo$ le dijo?
B-asa por favor" ,9e apetece un t(.
5lla ne# con la cabe$a"
B4o #racias" B 'as #afas se le desli$aron hacia abajo con el !ovi!iento & (l observ
c!o se las ajustaba cerrando los pu1os con fuer$a para contener el deseo de acercarse a ella
& hacerlo (l !is!o"
Dio per!iso a 9ildon para !archarse & el !a&ordo!o se fue cerrando la puerta tras de s"
5l suave chasquido de la cerradura pareci resonar en la tranquila estancia con la !is!a
fuer$a que el latido del cora$n de Matthew"
/aba que deba haberse atenido a las re#las del decoro & evitar tentaciones orden3ndole a
9ildon que dejara la puerta entreabierta pero no poda arries#arse a que los o&era al#uien sin
querer" 6ntent pensar en al#o inocuo pero tena la !ente en blanco" /alvo esa i!a#en de ella
entre sus bra$os ,Debera pre#untarle si haba dor!ido bien. 4o si lo haca poda obli#arla a
hacerle la !is!a pre#unta & ,qu( podra contestarle. 5staba claro que la verdad no" -orque
la verdad era que (l no haba podido dor!ir" 'o cierto era que se haba pasado toda la noche
intentando convencerse de que ella no si#nificaba nada para (l" Eue lo#rara olvidarla con
facilidad"
Al#o que con slo diri#irle una !irada haba quedado descartado por co!pleto" 'e haba
bastado slo un instante en su co!pa1a para darse cuenta de que haba !al#astado todas esas
horas que haba pasado dici(ndose a s !is!o que lo que senta por ella era una aberracin" 5staba claro que no
era as"
-ero hasta que no lo#rara locali$ar el dinero tena que repri!ir sus senti!ientos" 5ra injusto & cruel hacerle
una oferta de !atri!onio que probable!ente no podra reali$arse"
B,9ienes ah las palabras que quieres que !ire. B -re#unt ella con una vo$ absoluta!ente
desprovista de e!ocin"
'a pre#unta lo sac brusca!ente de su ensi!is!a!iento & asinti con la cabe$a"
B/" 5st3n en !i escritorio" B Cru$ la estancia & le ofreci una silla"
5lla vacil unos se#undos antes de ca!inar con fir!e$a hacia (l" Cuando se detuvo delante de la silla (l
estaba justo a sus espaldas" 7 tuvo que a#arrarse con fuer$a al respaldo de !adera de cere$o de la silla para no
caer en la tentacin de abra$arla" 'a nuca de /arah que (l saba que era co!o c3lido terciopelo & que ola a
flores estaba a !enos de die$ cent!etros de sus labios"
/aber que slo tena que inclinarse para ro$ar los labios contra su piel le hi$o contener la respiracin lo que
slo contribu& a au!entar su tortura" /u olor una sutil fra#ancia floral que lo haca sentir co!o si estuviera en
el jardn ba1ado por los ra&os del sol invadi sus sentidos & tuvo que apretar los dientes para contener el #e!ido
que pu#n por salir de su #ar#anta"
A diferencia de (l ella pareca estar total!ente serena al#o que lo irritaba sobre!anera" 50celente" -odra
dejar de desearla si se senta irritado" De hecho cuanto !3s irritado !ejor" Gl le acerc la silla & ella se sent
lue#o se puso a su lado"
LF
B5sto es lo que escrib justo despu(s de !orir !i padre B dijo (l se1alando el papel del
escritorio" B 5ra casi i!posible entender lo que deca las palabras fueron dichas de !anera entrecortada & la
!a&ora no era !3s que d(biles susurros & tarta!udeos"
5lla pas el dedo con lentitud por la lista repitiendo cada una se#%n pasaba la &e!a del dedo por enci!a"
B>ortuna" 8acienda" =culto aqu" Jardn" 5n el jardn" >lor de oro" -arra" Fleur de lis! B Mientras continuaba
!irando las palabras ella le dijo? B Cu(nta!e dnde has buscado hasta ahora" @as3ndo!e en esto supon#o que
habr3s !irado en los alrededores de las flores doradas o a!arillas"
B/" 'e he pre#untado a -aul por todas las plantas a!arillas R!i color favoritoS especial!ente por las flores
& se !ostr encantado de ense1ar!e la !ultitud de flores con !atices dorados que ten#o no slo en el jardn
sino en toda la hacienda"
5lla se #ir & lo !ir"
B,5l a!arillo es tu color favorito.
B4o" B Desli$ la !irada por el vestido de /arah para despu(s !irarla a los ojos" B Me #ustan
los colores !3s oscuros" ,7 a ti /arah. ,Eu( colores te #ustan !3s.
'e sostuvo la !irada durante unos se#undos & un delicado rubor cubri las !ejillas de /arah" 'ue#o volvi
a !irar el papel"
BMe #ustan todos los colores !ilord B dijo ella enfati$ando sutil!ente la %lti!a palabra" B Despu(s de
buscar cerca de las flores doradas ,cavaste cerca de las parras.
B/" Acres & acres de parras" Al i#ual que las flores doradas ha& parras por toda la hacienda" A veces !e
parece que cuando creo haber encontrado la %lti!a descubro otra" 8e estado !u& ocupado esta pri!avera"
/e inclin hacia delante & se1al las %lti!as palabras"
B4o esto& se#uro de lo de la flor de lis" Co!o &a te he dicho era difcil co!prender lo que deca"
B'a traduccin sera lirios B e0plic ella" B 8a& !uchos lirios en tu jardn & de !uchas variedades diferentes"
B7 he cavado debajo & alrededor de todas" Despu(s de buscar en las flores doradas & lue#o
infructuosa!ente en las 3reas de las parras dibuj( un !apa del jardn & re#istr( siste!3tica!ente todas las
$onas" 'a rosaleda donde !e encontraste anoche es la %lti!a seccin que !e queda por re#istrar" @as3ndo!e
en que (l dijo oculto aqu esto& se#uro de que !i padre quera decir los jardines de 'an#ston Manor" -ero a
pesar de eso he re#istrado el peque1o jardn de la casa de 'ondres as co!o los invernaderos tanto aqu co!o
en 'ondres aunque no encontr( nada"
B,5so quiere decir que &a has re#istrado todas las $onas donde est3n plantados los lirios.
B9odas !enos la rosaleda" ,-or qu( lo pre#untas.
5lla se #ir & lo !ir otra ve$" Co!o (l se haba inclinado sus caras quedaron a !enos de treinta
cent!etros" Con a#rado (l observ que /arah contena el aliento & se le oscurecan los ojos" -areca que ella no
se senta tan indiferente co!o aparentaba" 5stupendo" -orque le desa#radaba sobre!anera sufrir a solas"
B'o pre#unto porque aunque la traduccin literal de Fleur de lis es lirio ta!bi(n se lo conoce
co!o flor de iris"
Matthew se qued parali$ado"
B4o lo saba" ,5st3s se#ura.
B/ B respondi escrutando sus ojos" B ,/i#nifica al#o. -or lo que !e has dicho &a has re#istrado todas las
$onas de los lirios"
B'o hice" 7 no encontr( nada" B Un atisbo de esperan$a lo atraves" B -ero iris podra ser una pista
i!portante &a que no slo es el no!bre de una flor"
B,De qu( !3s es el no!bre. B -re#unt con e0presin perpleja"
B6ris era el no!bre de !i !adre" B /us esperan$as crecieron" B 7 lo que !3s le #ustaba a !i
!adre del jardn era la $ona que !i padre constru& especial!ente para ella en honor de su flor favorita" 7 es el
%nico lu#ar que no he ter!inado de re#istrar"
'a co!prensin aso! a los ojos de /arah"
B'a rosaleda"
LH
Captulo 1A
/arah !ir directa!ente los her!osos ojos de Matthew & vio c!o la esperan$a brillaba
en esas profundidades color avellana" Casi poda sentirla e!anando en oleadas de (l"
Gl e0tendi la !ano & la pos sobre la su&a"
BCracias"
Un roce" Dios la a&udara eso era todo lo que necesitaba su fir!e resolucin de per!anecer i!pasible para
disolverse co!o el a$%car en el t( caliente" 7 no debera ser tan f3cil"
Oetirando su !ano de debajo de la su&a se reclin de nuevo en la silla"
B4o tienes que a#radecer!e nada B dijo ella cerrando involuntaria!ente los pu1os para retener el calor del
contacto" B 4o sabe!os todava si esas palabras quieren decir que la rosaleda es el lu#ar correcto e incluso
aunque lo fuera es ah donde est3s cavando en estos !o!entos"
B4o lo entiendes" 'levo buscando casi un a1o" /in nin#%n resultado" 5!pec( a buscar con !uchas
esperan$as pero a !edida que pasaba el tie!po las fui perdiendo poco a poco" Cada da que pasaba era un da
!3s cerca del fracaso" Gsta es la pri!era ve$ en !eses que e0peri!ento un atisbo de esperan$a" 9en#o !ucho
que a#radecerte" B Curv leve!ente los labios con un #esto de irona" B /i no fuera por las rosas sera una noticia
perfecta"
B,-or qu(.
BA las rosas no les #usto" = sera !3s justo decir que no !e #ustan a !" Cada ve$ que esto& cerca de ellas
!e pon#o a estornudar"
BAh" 5so e0plica los estornudos que o a&er por la noche"
B/"
BDebo decirte que !e a&udaron a encontrarte"
B6#ual que tu olor a&ud a ,an-ort% a encontrarte a ti"
B5s difcil pasar desapercibido con el a#udo olfato de ,an-ort% por los alrededores"
B5s !3s difcil todava si est3s rodeado de flores que te hacen estornudar"
'a ca!aradera que haba sentido con (l desde su pri!er encuentro relaj parte de la tensin & ella no pudo
evitar sonrer"
B/eras un ladrn terrible"
B/ si robara rosas" -or suerte es la %nica flor que !e afecta de esa !anera"
B,4o estornudas cerca de las tortlin'ers.
B4o" 4i ta!poco cerca de las stra-- 2ort! 4i ta!poco cerca de""" ,A qu( hueles.
BA lavanda" B 'e diri#i una !irada de fin#ida repri!enda" B 'o cual sabras si supieras al#o de flores"
BCreo que &a dej( claro que tena unos conoci!ientos !u& li!itados sobre ese te!a" B Antes de que ella
pudiera contestarle Matthew a1adi con suavidad? B 5l olor a lavanda no !e hace estornudar"
B5so espero si no estornudaras todo el rato" 5s el olor que predo!ina en tu jardn" B 4e#3ndose a
considerar el por qu( del tono ronco de su vo$ dijo con ener#a? B 9en#o una idea que podra serte de utilidad
una que te #ustar3 en especial si considera!os la sensibilidad que sientes por las rosas"
B9e escucho"
B/i quieres estara dispuesta a a&udarte a e0cavar en la rosaleda" 4i !i her!ana ni !is a!i#as se
e0tra1aran que !e uniera a ti con ese propsito &a que todas saben que !e #usta trabajar en el jardn" 'o cierto
es que les e0tra1ara bastante !3s si !e siento con ellas para bordar" 9ienes varios acres que cubrir & si te
a&udo acabaras !ucho antes & por otra parte dis!inuira considerable!ente el tie!po que estaras en contacto
con las rosas"
B,5staras dispuesta a hacerlo.
B/"
4o pudo ocultar su sorpresa"
B,-or qu(.
B-or !uchas ra$ones" Me encanta trabajar en el jardn sean cuales sean las circunstancias & es donde habra
ele#ido pasar la tarde de todas !aneras !ientras los de!3s dan ese paseo a caballo sobre el que discutan en el
desa&uno"
/arah entrela$ los dedos to! aliento & lue#o continu con el discurso co!o si lo hubiera !e!ori$ado en
su !ente durante horas"
LI
B7 !e #ustara a&udarte" -odra ar#u!entar que la ra$n es que buscar un tesoro !e parece al#o e0citante &
que !e #ustara participar cosa absoluta!ente cierta por otro lado" -ero para ser co!pleta!ente sincera s( lo
i!portante que es para ti honrar los deseos de tu padre & volver a restablecer la hacienda de tu fa!ilia" Creo"""
creo que est3ba!os e!pe$ando a ser a!i#os antes de nuestro""" i!prudente""" beso & !e #ustara que esta
a!istad continuara""" platnica!ente por supuesto" 5special!ente si co!o parece acabas cas3ndote con una de
!is !3s queridas a!i#as"
5sper su respuesta pero ante todo confi en que (l no se hubiera dado cuenta de que no haba sido
co!pleta!ente honesta con (l" /u ofreci!iento ta!bi(n era e#osta & provena de un hecho que ella no poda
i#norar? si (l encontraba el dinero se liberara de la necesidad de casarse con una heredera" 7 aunque su sentido
co!%n & buen juicio le recordaban con fir!e$a que ese ho!bre podra tener a cualquier bella joven de la
sociedad que quisiera su cora$n no poda evitar dejarse llevar por la esperan$a de que si (l tena libertad para
ele#ir la esco#era a ella" Una esperan$a ridcula & alocada que haba intentado repri!ir por todos los !edios
pero que per!aneca viva !u& a su pesar" 7 eso la i!pulsaba a a&udarle" -ara acelerar su b%squeda" -ara que
tuviera !3s posibilidades de (0ito"
Gl la estudi con una e0presin que ella no pudo descifrar antes de pre#untar con suavidad?
B,4o te da !iedo pasar la tarde con!i#o a solas en el jardn.
Por supuesto que s!
B-or supuesto que no" B 'a verdad es que no era (l quien le daba !iedo sino ella !is!a"
-ero si llevaba !3s de dos d(cadas practicando c!o ocultar sus deseos sin duda al#una
podra hacerlo durante una sola tarde" B 5stuviste de acuerdo en que no habra !3s inti!idades entre
nosotros & eres un ho!bre de palabra"
Gl no dijo nada durante varios se#undos sino que continu !ir3ndola con la !is!a e0presin indescifrable"
>inal!ente dijo en vo$ baja?
B5n ese caso acepto tu oferta" ,A qu( hora se van tus a!i#as a pasear a caballo.
BAl#uien su#iri salir cerca del !edioda & pensaban hablar conti#o para hacer un picnic en el ca!po"
B50celente" 8ar( los preparativos & !e disculpar( por no asistir" ,Eueda!os a las doce & cuarto en la
rosaleda. 9e llevar( una pala & unos #uantes"
5lla sonri"
BAll estar("
Cuando /arah lle# a la rosaleda pasaba un poco de las doce & cuarto" >ue recibida por el ladrido entusiasta
de ,an-ort%, que al !o!ento se sent enci!a de su $apato & por el fuerte estornudo de lord 'an#ston que baj
el pa1uelo blanco que le cubra la !itad inferior de la cara para saludarla"
B,5st3s bien. B 'e pre#unt observando c!o volva a colocar la tela en su lu#ar"
B/" /ie!pre que !anten#a el pa1uelo en su sitio"
5lla asinti & frunci los labios"
B-uede que no ten#as el si#ilo de un ladrn pero s que pareces uno"
BCracias" 9us palabras son un #ran consuelo" B 'e tendi una pala" B Co!o puedes ver !e he dedicado
pri!ero a las rosas a!arillas" 5sto& cavando una $anja en la base de los rosales de cerca de cincuenta
cent!etros de profundidad" Despu(s de cavar unos dos !etros re#reso & relleno el hueco" De esa !anera si
ten#o que !archar!e con rapide$ no !e lleva de!asiado tie!po dejarlo todo tal co!o estaba" B Despla$ la
!irada a la fa!iliar cartera que ella llevaba" B ,8as trado el bloc de dibujo.
B/" 8e pensado que en caso de que nos to!e!os un descanso podra dedicar!e a hacer ese boceto que te
pro!et de ,an-ort%! * 'os ojos de /arah ca&eron sobre la !ochila que (l tena a los pies" B ,9a!bi(n has trado
cosas para dibujar.
B5s la co!ida nos la ha preparado la cocinera al !is!o tie!po que dispona la canasta para el picnic" As
no tendre!os que re#resar a la casa si tene!os ha!bre""" A !enos que prefieras volver"
BDe nin#una !anera" Me #usta co!er al aire libre & a !enudo !e llevo co!ida cuando trabajo en el jardn"
B50celente" ,5!pe$a!os.
BCuando quieras"
/arah deposit la cartera en el suelo para co#er la pala & los #uantes de cuero que (l le tenda" Al co#er el
!an#o de la pala sus dedos se ro$aron" Un c3lido estre!eci!iento subi por el bra$o de /arah que se reprendi
!ental!ente por la reaccin de su cuerpo" -ero al levantar la vista hacia lord 'an#ston vio que tena la !irada
perdida"
LJ
5staba claro que ni siquiera haba notado el contacto" 'o que por supuesto debera haberla co!placido" 7 lo
haca""" hasta cierto punto" 'o %nico que le quedaba por hacer era repri!ir esa parte de s !is!a que se senta
confusa e irritada porque a (l no le hubiera afectado aquel leve roce de sus dedos !ientras que a ella por el
contrario la haba dejado sin respiracin" 5staba claro que ella era f3cil de olvidar" 'o cual por supuesto era
al#o que sie!pre haba sabido" -ero nunca antes haba sentido c!o era ser olvidada tan f3cil!ente por un
ho!bre"
Es bueno que sepas a%ora lo que se siente, porque en cuanto encuentre el dinero, #l te
olvidar( en un periquete la advirti su vocecilla interior sin piedad" Se casar( con cualquier
bella dama de su clase"
9o!ando la pala se obli# a i#norar a la insidiosa vo$ & se concentr en la tarea !anual"
9rabajaron codo con codo sin hablar de!asiado los sonidos de las palas al cavar se
!e$claban con el #orjeo de los p3jaros & el susurro de las hojas" /arah !antuvo ense#uida un
rit!o constante !ientras tarareaba suave!ente para s !is!a una costu!bre que tena
cuando trabajaba en el jardn" ,an-ort% encontr cerca una so!bra donde tu!barse i#ual que
haca su adorada ,esd#mona! -ensar en su !ascota le hi$o sentir nostal#ia por su ho#ar
aunque entre esos bellos jardines & ,an-ort%, se senta en ese lu#ar casi tan a #usto co!o en su propia
casa"
Acababa de rellenar otra $anja de dos !etros de la que no haba obtenido resultado al#uno cuando lord
'an#ston le pre#unt?
B,9e apetece co!er o beber al#o.
/arah apo& la punta de la pala en la tierra & li!pi3ndose el sudor de la frente con el
rev(s del #uante se #ir hacia (l" 7 se qued parali$ada" A pesar de que no le caba duda
al#una de que ella tendra el aspecto de al#uien que hubiera sido arrastrado por un carruaje
durante varios Dil!etros (l por el contrario estaba perfecto" 9otal e injusta!ente perfecto"
9ras dos horas de trabajar bajo los ardientes ra&os del sol debera sentirse tal co!o se senta
ella acalorado sucio sudoroso & despeinado" -ero a pesar de que obvia!ente estaba sucio
sudoroso & despeinado de al#una !anera lo#raba resultar !asculino & delicioso" 7
absoluta!ente perfecto"
Co!o desde el principio ella haba !antenido la vista en el trabajo en ve$ de en (l & al
final su tarea la haba absorbido total!ente no se haba dado cuenta de que (l se haba
quitado el chaleco & la corbata" -ero ahora s que era !u& consciente de ello"
Matthew se haba quitado el pa1uelo de la cara & lo tena enrollado en una !ano" /e haba
arre!an#ado la ca!isa hasta los codos dejando al descubierto unos !usculosos antebra$os
bronceados por el sol" 'a ca!isa blanca que &a no era blanca estaba abierta en la #ar#anta & ella le
ech un buen vista$o a la so!bra de vello oscuro que aso!aba por la ) abierta" 'a prenda estaba suelta &
arru#ada por el ejercicio & se a!oldaba a su cuerpo de tal !anera que /arah no pudo evitar soltar un suspiro de
aprobacin"
'evantando una !ano (l se pas los dedos por el pelo oscuro que al i#ual que su piel brillaba por el
esfuer$o reali$ado" 'ue#o se llev las !anos a las caderas arrastrando la !irada 3vida de /arah hacia abajo" 'os
dedos descansaban e0tendidos sobre los sucios pantalones !arrones co!o si estuvieran se1alando su fascinante
in#le"
'a oleada de calor que sinti no tena nada que ver con el sol & s con el vivido recuerdo de c!o estaba (l
sin pantalones" 7 con la deliciosa sensacin de su dure$a presionando en la unin de sus !uslos"
Gl estornud & lue#o pre#unt?
B,9e parece bien /arah.
Bien? /us !iradas se encontraron de repente" 5l rostro ine0presivo de Matthew i!peda que ella supiera
si la haba atrapado !ir3ndolo pero sospechaba que s lo haba hecho" /e1or poda sentir c!o se rubori$aba de
ver#Men$a" 4o tena ni idea de qu( le haba pre#untado para necesitar su aprobacin &a que todo lo que ella vea
pareca perfecto as que asinti"
B/ ser3""" perfecto"
Con una inclinacin de cabe$a (l dej caer la pala & a#arr con rapide$ la !ochila"
B5n la hacienda ha& un la#o con 3rboles & so!bras donde pode!os co!er" B 5stornud
otra ve$" B 7 no ha& rosas" /e tarda unos die$ !inutos en lle#ar" ,9e #ustara co!er all.
Co!er" -or supuesto"
LK
B/uena delicioso"
B50celente" B 5stornud un par de veces !3s & lue#o le indic con la !ano la direccin por la que
abandonar la rosaleda"
Con ,an-ort% precedi(ndolos (l adapt su paso al de ella & un !inuto despu(s suspiraba aliviado"
BMucho !ejor" B 5lla sinti el peso de su !irada pero !antuvo la vista fija en ,an-ort% &
en el ca!ino que se e0tenda delante de ellos" /i lo !iraba te!a perder la concentracin" /in
duda chocara contra un 3rbol & se quedara inconsciente" B ,9e encuentras bien. B -re#unt (l"
/e1or deba de estar todava peor de lo que crea"
B/ esto& bien" ,7 t%.
BMu& bien aunque un poco acalorado" 'as so!bras que encontre!os a lo lar#o del ca!ino ser3n
bienvenidas"
4o caba duda de que lo seran" Cuando lo !ir haba sentido co!o si se derritiera aunque no haba tenido
nada que ver con el brillo del sol"
B'a!ento que esta !a1ana la b%squeda no ha&a sido fructfera B dijo ella"
B9a!bi(n &o" B Matthew #uard silencio durante varios se#undos para lue#o a1adir? B Cracias por tu a&uda"
8e disfrutado de tu co!pa1a"
B4o he sido una buena co!pa1a" Apenas he hablado"
BConversar no es necesario" -ero !e ha encantado no estar solo"
5n la !ente de /arah sur#i la i!a#en de c!o lo haba visto la pri!era noche cuando re#resaba bajo la
lluvia con la pala" Con la cabe$a puesta en la historia de >ranDenstein haba pensado que pareca culpable de
al#o" -ero ahora refle0ionando se dio cuenta de que (l haba parecido""" decado solitario" /arah saba
de!asiado bien lo que era sentirse sola"
)arios !inutos despu(s el ca!ino ter!in en un claro en el centro reluca un #ran la#o ovalado con la
superficie a$ul oscura total!ente lisa salvo por las ondas que producan un par de cisnes que nadaban cerca de la
orilla" ,an-ort% divis a los cisnes & salt al a#ua co!o si lo hubieran disparado desde una catapulta" /arah no
pudo evitar rerse ante el entusias!o del perro que salpicaba & ladraba cuando entr corriendo en el la#o" Con
unos chillidos de protesta los cisnes a#itaron sus alas blancas volando por enci!a de la superficie hasta volver a
posarse en el e0tre!o !3s alejado del la#o" Clara!ente satisfecho de haberse deshecho de los e0tra1os
,an-ort% sali del a#ua & trot hacia ellos"
B9en#o que advertirte B dijo lord 'an#ston B que ,an-ort%!!!
/us palabras quedaron interru!pidas cuando ,an-ort% se sacudi salpicando a#ua en todas direcciones"
Cuando ter!in /arah se #ir hacia lord 'an#ston e intent no rerse al ver las #otas de a#ua que salpicaban su
cara"
*,an-ort% nos !ojar3 con el a#ua del la#o. B 9er!in ella con su vo$ !3s servicial"
Gl se li!pi la cara !ojada con un bra$o i#ual!ente !ojado & ful!in con la !irada al perro e!papado"
B/"
BCracias por la advertencia"
Gl se #ir hacia ella"
B,9u perro ta!bi(n hace eso.
/arah no pudo evitar rerse"
BCada ve$ que puede" Mojar a /arah es el jue#o favorito de ,esd#mona! B Acarici el des#re1ado co#ote de
,an-ort% para deleite del perro" B 5h te crees !u& #racioso ,verdad. B 'e reprendi ella"
Co!o respuesta ,an-ort% se sacudi dos veces !3s & lue#o re#res al la#o a toda velocidad"
'ord 'an#ston ne# con la cabe$a"
B9e das cuenta de que (l ha to!ado eso co!o un est!ulo & que va a salpicarnos otra ve$"
/arah sonri a!plia!ente"
B4o !e i!porta" De hecho el a#ua fra sienta bien despu(s de un sol abrasador"
B8o& te has puesto so!brero B le dijo (l B crea que preferas trabajar en el jardn sin (l"
5lla levant la !ano para tocarse el ala del ancho so!brero que haba ele#ido especial!ente para poder
esconderse de sus ojos"
B4or!al!ente no lo uso pero por una ve$ pens( se#uir las indicaciones de !i !adre" 7a debo de estar
sucia & sudorosa & ahora !ojada por la #racia del perrito" /i enci!a tuviese la cara que!ada por el sol
,an-ort% intentara enterrar!e co!o a un hueso en el bosque"
B'o dudo B le dijo (l con un susurro conspirador" B Gl slo trataba de aho#arte con""" ,c!o lo
lla!aste. 'a #racia del perrito" )ete preparando" Ah viene de nuevo"
/e#undos !3s tarde ,an-ort% se detuvo con un patina$o delante de ellos & volvi a sacudirse con fuer$a"
LL
B,'os perros pueden rerse. B -re#unt lord 'an#ston con vo$ siniestra sec3ndose de nuevo la cara !ientras
vea c!o el condenado perro volva al a#ua" B -orque he credo or e!itir una risa satisfecha a ese ani!al" Una
risa de re#ocijo"
B'a verdad es que pienso que era !3s una risa disi!ulada que una risa satisfecha"
Gl solt un resoplido & /arah tuvo que apretar los labios para no rerse"
B/ola nadar en este la#o cuando era ni1o ,sabes.
B7 !ira qu( suerte tienes ahora" 4i siquiera tienes que !eterte en el la#o para refrescarte" ,an-ort% te trae el
la#o aqu"
BAh s" /o& un ho!bre afortunado"
Despu(s de que ,an-ort% los rociara una tercera ve$ /arah pre#unt?
B,/e cansa en al#%n !o!ento.
B=h s" A eso de !edianoche" B 'e tendi un pa1uelo !ojado & arru#ado" B ,-uedo ofrecerte
!i pa1uelo.
5lla sac un pa1uelo i#ual de !ojado & arru#ado del bolsillo del vestido & se lo tendi a (l !ientras sonrea
abierta!ente"
B,-uedo &o ofrecerte el !o.
Gl frunci el ce1o en un #esto e0a#erado"
B,-or qu( se1orita Moorehouse insin%a que no presento !i !ejor aspecto.
5lla levant la barbilla & resopl airada!ente"
B,-or qu( lord 'an#ston est3 insinuando que no presento""".
/us palabras fueron interru!pidas por otra salpicadura de a#ua cortesa de ,an-ort%! Despu(s de sacudirse
bien a #usto corri en crculo ladr dos veces & lue#o se diri#i hacia un bosquecillo cercano"
BAcaba de decirnos que se va a perse#uir fauna silvestre B dijo lord 'an#ston" B 4o le i!porta que no le
espere!os para co!er pero se sentir3 insultado si no le #uarda!os al#o" B /e1al el la#o con la cabe$a" B
,Euieres venir con!i#o a lavarte las !anos.
B/ aunque !e te!o que tendr( que lavar!e al#o !3s que las !anos despu(s de esta e0cursin"
BDe eso nada" -areces fresca co!o una !ar#arita"
5lla solt una carcajada"
B/ una !ar#arita que ha sido pisada !ojada & !anchada"
Acuclill3ndose en la orilla del la#o /arah su!er#i el pa1uelo en el a#ua & se refresc lo !ejor que pudo
observando por el rabillo del ojo que lord 'an#ston si!ple!ente reco#a a#ua entre sus !anos ahuecadas & se la
echaba por enci!a de los bra$os la cara & el cuello" Cuando (l &a estaba de pie ella se levant lue#o se qued
quieta !ientras (l se sacuda el pelo h%!edo & se lo echaba hacia atr3s con las !anos e0acta!ente de la !is!a
!anera que haba hecho cuando se levant de la ba1era"
Una i!a#en de (l #loriosa!ente desnudo & !ojado apareci de repente en su !ente calent3ndola hasta el
punto de que casi sinti que el vapor traspasaba sus ropas h%!edas" /e le ca& el pa1uelo de los dedos & fue a
aterri$ar sobre la punta de su bota"
A!bos se inclinaron a la ve$ & sus cabe$as chocaron"
BA& B dijeron al unsono levant3ndose al !is!o tie!po & llev3ndose los dos una !ano a la frente"
B'o siento B dijo (l" B ,5st3s bien.
7o! ;odo es por tu culpa"
B/ #racias" ,7 t%.
B5sto& bien" B 'e tendi el pa1uelo" B 9u pa1uelo sin e!bar#o ha conocido das !ejores"
6ntentando no tocarle ella reco#i el tro$o de tela !ojada"
BCracias B dijo"
BDe nada" B Curv la co!isura de la boca" B 9e has to!ado toda esta situacin con bastante deportividad" 4o
te has quejado ni una sola ve$"
B5so es porque has pro!etido dar!e de co!er & no quiero arries#ar!e a perder la co!ida" Despu(s de
al!or$ar &a !e quejar( todo lo que quieras"
B7 &o asentir( con co!pasin !ientras finjo que te esto& escuchando co!o debe hacer todo buen anfitrin"
,4o.
50tendi el bra$o con una floritura & con una !irada pcara en los ojos" 5lla no tena
planeado tocarle pero dado el car3cter ju#uetn de su #esto supo que sera una !aleducada si
lo recha$aba"
1NN
Apo&ando la !ano li#era!ente sobre su antebra$o ella i!a#in que estaba tocando un
tro$o de !adera" ,)es qu( f3cil.
-oda hacerlo" -oda pasar el tie!po con (l de una !anera estricta!ente platnica" 'e
#ustaba su co!pa1a su charla la a!istad que haba entre ellos incluso tocarle el bra$o"
9odo era perfecto"
Oeco#ieron la cartera & la !ochila & se situaron bajo un enor!e sauce para disfrutar del
picnic, (l deposit la !ochila enci!a de una !anta"
B)a!os a ver B co!ent (l sacando los ali!entos uno por uno" B 9ene!os huevos duros ja!n queso
!uslitos de pollo pasteles de carne esp3rra#os pan sidra & tarta de fresa"
B-ara ! es suficiente B dijo /arah con un asenti!iento de cabe$a que le descoloc las #afas" B ,Eu( prepar
la cocinera para ti.
B5res una !ujer con buen apetito por lo que veo"
BAl#o !3s que eso" -or lo !enos despu(s de cavar durante dos horas & ser reco!pensada con la #racia del
perrito"
Gl le diri#i una !irada de fin#ido reproche"
B-ensaba que no ibas a quejarte hasta despu(s de la co!ida"
B'o siento" Me olvid(" -or lo que respecta a la co!ida un poco de cada cosa suena perfecto" ,9e #ustara
que sirviera.
B,7 dejar3s al#o para !.
B5s probable" Eui$3"
Gl arque las cejas"
B8u!!!" Me parece que lo %nico que quieres es quedarte con !is !uslitos de pollo"
5lla sofoc una risita & resopl airada!ente"
B9e ase#uro que no" )o& detr3s de la tarta de fresa"
Mientras (l serva la sidra /arah prepar dos platos #enerosos" Despu(s de pasarle el su&o ella se sent a su
lado de cara al la#o procurando !antener una respetable distancia entre a!bos" ,)es qu( f3cil. -oda hacerlo"
/entarse a su lado & observar el la#o !ientras co!an"
Co!ieron en silencio durante varios !inutos !irando el la#o & /arah se li!it a disfrutar del her!oso da
& el precioso paisaje" 5l #orjeo de los p3jaros llenaba el aire & los ra&os del sol penetraban inter!itente!ente a
trav(s de las hojas susurrantes & brillaban sobre el a#ua del la#o"
B,)ienes al la#o a !enudo. B -re#unt ella !anteniendo la !irada en la superficie lisa & brillante del
a#ua"
BCasi todos los das" = ca!ino hasta aqu o ven#o a caballo" 5s !i lu#ar favorito" 5l a#ua produce en ! un
efecto tranquili$ador"
B5ntiendo por qu(" 5s""" perfecto" ,7 qu( haces cuando vienes.
BAl#unas veces nado otras !e lan$o desde las rocas o si!ple!ente !e siento debajo de este 3rbol" 5l
tronco de este sauce tiene una parte lisa que es !u& c!oda" Al#unos das trai#o un libro otros ven#o slo con
!is pensa!ientos" B -or el rabillo del ojo /arah vio que (l se #iraba hacia ella" B ,8a& al#%n la#o cerca de tu
casa.
B4o" /i lo hubiera no sabra dnde pasar !i tie!po si en el la#o o en el jardn"
/e per!iti #irarse hacia (l" 'os ra&os de sol dorados & las so!bras que se filtraban entre
las lar#as hojas del sauce lo ilu!inaban d3ndole un aire intri#ante que su ojo artstico dese
capturar de in!ediato" /us ojos color avellana parecan !3s verdes que !arrones debido sin
duda al denso follaje que lo rodeaba" -or Dios no estaba se#ura s la palabra bello sera la !3s
adecuada para describir a un ho!bre pero no caba duda de que era la !3s indicada para ese ho!bre"
Aunque se haba quedado sin aliento ante el i!pacto de su i!a#en estaba !u& or#ullosa por no haber
dejado caer el tro$o de queso que estaba co!iendo" ,)es qu( f3cil. -oda hacerlo" Mirarlo directa!ente a los
ojos & se#uir hablando de !anera coherente sin dejar caer el queso"
BUn jardn en el la#o B propuso /arah" B 5so solucionara el proble!a" B 9o! un sorbo de sidra & le
pre#unt? B ,Eu( libros sueles leer.
BDe todo tipo" 8ace poco he reledo El paraso perdido & esto& pensando qu( leer ahora"
,-odras hacer!e una reco!endacin. /( que for!as parte de la /ociedad 'iteraria de Da!as 'ondinenses"
/arah casi escupi el sorbo de sidra" Despu(s de tra#ar & toser varas veces le pre#unt?
B,C!o sabes eso.
1N1
B'ad& Julianne lo !encion a&er en la cena" ,-odras decir!e qu( hace una /ociedad 'iteraria de Da!as.
/anto Cielo" /arah senta c!o el rubor le suba lenta!ente por el pecho"
B4osotras hu!!!""" esco#e!os libros los lee!os & lue#o discuti!os sobre ellos"
B,Eu( clase de libros.
5l rubor lle# a su cuello" Menos !al que no se haba quitado el so!brero" Al !enos el ala le
proporcionara al#una proteccin si el rubor suba a%n !3s" )olviendo la !irada al la#o le dijo?
B=bras literarias" ,=tro huevo.
B4o #racias"
/inti la !irada de Matthew sobre ella pero !antuvo la !irada fija en el a#ua"
B,Dnde crees que est3 ,an-ort%. B -re#unt ella"
B,-or qu( est3s ca!biando de te!a.
B,Eu( te!a.
B5l de la /ociedad 'iteraria de Da!as 'ondinenses"
BEui$3 porque est3s i#norando la palabra da!as"
BAl#o que obvia!ente !e i!pide ser !ie!bro pero no que !e hables de ello"
B,5res una da!a.
B4o"
B,5sta!os en 'ondres.
B4o"
B,9ene!os al#%n tipo de libro por aqu.
B4o"
BCreo que &a te he respondido"
B8u!!!" Creo que la da!a protesta de!asiado"
5lla al$ la barbilla"
BCo!o !ie!bro de la /ociedad 'iteraria de Da!as 'ondinenses esto& fa!iliari$ada con 9amlet, !ilord"
5sa cita es del acto dos escena tres sin e!bar#o no es adecuada en este caso"
B,Ah no. Me pre#unto"""
5lla centr la atencin en un huevo duro pero le result difcil concentrarse sabiendo que (l la !iraba
fija!ente"
'ue#o (l se ri entre dientes"
BAh" Creo que &a lo entiendo" ,4o ser3 que las da!as no leen obras literarias.
/anto cielo" 5se ho!bre se pasaba de listo" Antes de que ella pudiera pensar la respuesta (l continu?
BAs que ,qu( est3is le&endo. /upon#o que al#o sedicioso & escandaloso" Al#o que hara que vuestras
!adres se llevaran las !anos a la cabe$a"
Adoptando el tono !3s for!al que pudo /arah dijo?
B9e ase#uro que no s( de qu( hablas"
B)a!os /arah" 5sto& !uerto de curiosidad"
B,7 no he!os hablado &a de que la curiosidad !at al #ato.
B/" 7 acto se#uido te contest( que no so!os #atos"
'os recuerdos la inundaron & le dio un vuelco el cora$n" Claro" 7 lue#o la haba besado" 7 ella no haba
vuelto a ser la !is!a desde ese !o!ento"
BD!elo B la ur#i con suavidad"
B4o ten#o nada que decir"
B/i lo haces te contar( al#o de ! que no sabe nadie"
6ncapa$ de evitarlo se #ir hacia (l observando el reto burln de sus ojos" Ca!panas de alar!a sonaron en
su cabe$a record3ndole que ta!bi(n haba sido una !irada retadora lo que la haba convencido para dejar que
viera c!o to!aba un ba1o" 7 esa !irada haba provocado estra#os en su ser"
S! ) -ue la e"periencia m(s inolvidable de tu vida"
Cierto" 'o que no era bueno &a que ahora deba olvidarse de todo el asunto" 7 pararse a pensar en eso
!ientras estaba con (l era cierta!ente una idea bastante !ala"
Mientras intentaba ardua!ente olvidarse de ese ba1o al#o poco probable ese ho!bre haba encontrado una
nueva !anera de tentarla" Una !anera que se saba incapa$ de resistir" /arah se hu!edeci los labios"
B,Un secreto por un secreto.
'a !irada de (l vol a su boca"
1N;
B/" Me parece que es un trato justo" ,9en#o tu palabra de que lo que te di#a no saldr3 de aqu.
B-or supuesto" B 'as palabras salieron sin que ella las pudiera detener" B ,9en#o &o ta!bi(n tu
palabra.
Gl se pos la !ano en el cora$n"
B-alabra de honor tu secreto estar3 a salvo con!i#o"
Despu(s de un r3pido debate !ental ella decidi que no haba peli#ro en contarle nada en especial despu(s
de que (l le hubiera dado su palabra" 7 el incentivo de or un secreto su&o era de!asiado tentador co!o para
dejarlo pasar" ,)es qu( f3cil. -oda hacerlo"
6nterca!biar secretos era el tipo de tontera que hara con cualquiera de sus a!i#as"
BMu& bien" Ad!ito que la /ociedad 'iteraria de Da!as 'ondinenses centra su atencin en""" obras !enos
tradicionales"
B,Co!o cu3les.
B@ueno e0isti!os desde hace poco tie!po as que por lo tanto slo he!os ledo un libro"
BEue no es uno de los escritos por /haDespeare"
BCorrecto" 8e!os ledo Frankenstein!
Un vivo inter(s aso! a los ojos de Matthew"
*El moderno Prometeo * dijo"
B,'o has ledo.
B/" 5s una interesante eleccin para un #rupo de da!as una que hara arquear considerable!ente al#unas
cejas dada la #rotesca naturale$a de la historia & el escandaloso co!porta!iento de la autora"
B'o que es precisa!ente la ra$n de que nos lla!e!os co!o lo hace!os""" para evitar lla!ar la atencin"
Gl asinti lenta!ente"
B/upon#o que el libro te habr3 provocado un fuerte i!pacto"
B,-or qu( dices eso.
B-orque eres una de las personas !3s co!pasivas que cono$co" 7 dudo que describieras al
doctor >ranDenstein co!o a un !e!o" Me i!a#ino que los aprietos del !onstruo te habr3n lle#ado al cora$n"
Una e0tra1a sensacin la atraves ante su sorprendente valoracin que aunque acertada son ofensiva en el
silencio que si#ui" /arah levant la barbilla"
B5l doctor >ranDenstein cre un ser al que recha$ slo por su apariencia" 'la!arle !e!o es insultar a los
!e!os" 7 si sentir si!pata por un pobre ho!bre !altratado una criatura no querida !e hace parecer sensible
que as sea"
B4o cabe duda que te hace parecer sensible""" & lo di#o co!o un cu!plido" 4o ten#o la !enor duda de que
si t% te hubieras encontrado con el !onstruo su vida hubiera sido diferente" 'o habras aceptado
incondicional!ente" 'e habras a&udado" 'o habras aco#ido bajo tu ala & le habras brindado la bondad que (l
tan desesperada!ente quera & necesitaba"
/us palabras la dejaron parali$ada"
B,C!o sabes eso. Eui$3 !e habra sentido horrori$ada por su cara & su ta!a1o"
B4o" 9% habras to!ado su fea & #i#antesca !ano en la tu&a lo habras conducido a tu
jardn donde le habras ense1ado lo b3sico sobre las tortlin'ers & las stra-- 2ort, hablando con (l
co!o si no fuera diferente" 9e habras hecho a!i#a de (l & le habras a&udado lo !is!o que has hecho con las
her!anas Dutton & con Martha @rowne"
/arah parpade & lo !ir fija!ente"
B,C!o sabes lo de las Dutton & lo de Martha.
B9u her!ana se lo cont a lord /urbrooDe que a su ve$ !e lo cont a !" 5res !u& a!able al a&udarlas
co!o lo haces"
B/on !is a!i#as" 4o tiene nada que ver con la a!abilidad"
B-or el contrario tiene !ucho que ver" 9iene que ver con la decencia & la #enerosidad" 'a lealtad & la
co!pasin" /on ras#os de tu personalidad /arah"
BCualquiera hara eso"""
B4o no lo hara" /lo las personas que son co!o t% & todos los de!3s debera!os estar a#radecidos por
eso" -ero lo que !3s abunda en el !undo es el e#os!o" 4o te en#a1es pensando que tener un cora$n tierno no
es un don especial & raro"
Un senti!iento c3lido la inund ante sus palabras & un rubor acalorado cubri sus !ejillas"
B7o""" no s( qu( decir"
Gl le diri#i una !irada de reproche"
1NA
BCreo que &a he!os hablado sobre qu( se debe decir cuando se recibe un cu!plido"
/" 'o recordaba" Con total e0actitud" >ue la tarde que haban to!ado t( en la terra$a & (l le dijo que era una
artista con !ucho talento" Oecord el placer que sinti ante sus palabras" Unas palabras que le haba dicho antes
de saber que (l tendra que casarse en unas se!anas" Casarse con una heredera"
Eue lo !3s probable era que fuera Julianne"
5lla tra# saliva & lue#o asinti"
B5n ese caso #racias"
BDe nada"
/arah no pudo evitar !irarlo & quedar atrapada por su !irada" 5l calor la invadi al ser plena!ente
consciente del anhelo casi doloroso de tocarle" Consciente del abru!ador deseo de que (l la tocara" 7 del deseo
in%til de convertirse de repente en una heredera"
-or Dios qui$3 despu(s de todo no poda hacerlo" 4o poda estar a solas con (l & fin#ir que no lo deseaba &
necesitaba" Eue no senta los deseos & las e!ociones que la recorran de pies a cabe$a"
-ero co!o su %nica alternativa era levantarse de un salto & escapar corriendo por el ca!ino se obli# a
!irar al a#ua" 7 a decir al#o que la a&udara a ahu&entar la repentina tensin que sinti"
Doblando las rodillas envolvi los bra$os alrededor de los tobillos"
B7a he co!partido !i secreto" Ahora es tu turno"
B/ supon#o que lo es" ,Me pro!etes que no te reir3s.
B9e lo pro!eto" B 4o !e reir(" 4o te tocar(! 4o !e per!itir( in%tiles fantasas sobre cosas que no pueden
suceder"
BMu& bien" Cuando tena die$ a1os so1aba co!o supon#o que hacen !uchos chicos con ser un pirata"
4ave#ara por los siete !ares al !ando de !i barco luchando contra los infieles & atracando en los puertos !3s
e0ticos"
/orprendida & divertida se #ir hacia (l" 4o saba qu( haba esperado que le dijera pero lo cierto es que no
haba i!a#inado nada tan fant3stico"
B,Abordando barcos.
Gl !ir al cielo en un claro #esto de pura e0asperacin !asculina"
B-or supuesto que abordando barcos" ,De qu( !anera crees si no que los piratas obtienen sus botines.
Euera ser pirata no fil3ntropo"
Una sonrisa aso! a los labios de /arah"
B-or supuesto" Contin%a"
BMe di cuenta de que por des#racia pasaran !uchos a1os antes de que fuese lo suficiente!ente !a&or para
ser pirata pero al estar no slo resuelto sino ta!bi(n i!paciente decid que sera el pirata de 'an#ston Manor &
este la#o B e0tendi el bra$o para abarcar el a#ua B sera el !ar que conquistara" Me lla!( a ! !is!o 9unante
& !e pas( todo ese verano constru&endo en secreto un barco pirata" 'o esconda en ese !atorral" B /e1al con el
!entn hacia un 3rea cubierta de ve#etacin cerca del bosquecillo de ol!os"
B,Eu( ta!a1o tena ese barco. B -re#unt /arah"
BUn poco !3s #rande que &o" /upon#o que al#unos habran dicho que se trataba de un bote de re!os pero
sera al#uien absoluta!ente carente de i!a#inacin"
5lla se !ordi el interior de las !ejillas para no rerse"
B5ntiendo" ,'le#aste a ter!inar el bote.
B5l barco B corri#i (l con un tono !u& serio" B / lo hice" 6ncluso coloqu( la fi#ura de
una sirena en la proa" Aunque no pareca una sirena""" 4o se !e daba de!asiado bien hacer
tallas & !e car#u( la cola de un tajo" 7 la cabe$a" -ero lo que qued lle# de sobra" B Matthew
se puso a !irar el a#ua" 9ras estirar las piernas se apo& en las !anos & continu? B 5l da de
!i viaje inau#ural !e vest con !is !ejores #alas de pirata & lanc( el Botn del ;unante al
la#o" )erlo en la superficie del a#ua fue el !ejor !o!ento" 'a cul!inacin de !eses de
trabajo en secreto" 8aba re!ado casi hasta el centro del poderoso !ar cuando en !i barco se
abri una va de a#ua" /iendo co!o era un buen capit3n haba ido preparado para solucionar
ese tipo de e!er#encias & !e haba llevado un cubo" Co!enc( a achicar a#ua pero se#undos
!3s tarde al Botn del ;unante le sali otra va" 'ue#o otra" 7 otra"
Gl se volvi hacia ella"
B-uedo deducir por tu e0presin que te haces una idea de c!o acab la historia"
5lla tuvo que esfor$arse para !antener la cara seria"
B,5n el fondo del la#o.
1NF
Gl solt un lar#o suspiro"
B5so !e te!o" A pesar de todos !is heroicos esfuer$os por achicar a#ua se hi$o evidente r3pida!ente que
tena la batalla perdida" -or eso !e puse de pie salud( & co!o #eneraciones de capitanes antes que &o !e
hund con !i barco"
BUn valiente & noble propsito B le dijo con el tono !3s serio que pudo lo#rar"
Gl se enco#i de ho!bros"
B5ra lo !enos que poda hacer"
B,7 el Botn del ;unante.
B'os restos est3n en el fondo del la#o" Junto con !is #afas que perd entre las vas die$ & once" Mi padre no
se !ostr nada contento cuando lle#u( a casa con !is !ejores #alas destro$adas & sin #afas"
B,Eu( le dijiste.
BEue haba sufrido un contratie!po en el la#o" 'o que era cierto"
B4o le hablaste de tu deseo de ser un pirata & abordar barcos"
BJa!3s se lo he contado a nadie" B Matthew frunci el ce1o !ientras la !iraba" B Oecuerda que !e has
pro!etido no rerte"
B4o !e esto& riendo B dijo /arah intentando por todos los !edios que as fuera" B Aunque debo decir
que es difcil no hacerlo al i!a#inarte en un bote de re!os lleno de vas saludando & con el a#ua alrededor de la
cintura"
B@arco B corri#i (l al$ando la nari$"
B5st3 claro que abandonaste la idea de convertirte en pirata"
B>ue lo !ejor" 4o result( ser un buen pirata" 4i un buen constructor de barcos"
B-or lo !enos sabas nadar"
B/" -ero dejando eso aparte el resto del episodio fue un desastre total"
BAh pero no lo fue" 5l que tu bote no resultara estar en buen estado para nave#ar no le quita !(rito a tu
(0ito"
B,G0ito. B Matthew se ri entre dientes" B /e1orita est3 claro que te has perdido la parte de la historia donde
!e hund con el barco"
B4o es cierto" 9u (0ito radica en la deter!inacin para construir un bote & tu perseverancia en ter!inarlo"
'a !a&ora de la #ente ni siquiera lo hubiera intentado ni !ucho !enos llevado a cabo" 7 el lo#ro cul!inante
de tu (0ito fue el noble #esto de lle#ar hasta el final & hundirte con tu barco"
Gl asinti lenta!ente lue#o dijo?
BCo!o capit3n del Botn del ;unante, a#rade$co tus a!ables palabras" /i las hubieras dicho hace veinte
a1os !i e#o se hubiera recobrado con !3s rapide$"
B'o dudo" 8ace veinte a1os !e hubiera !uerto de risa al ver al 9unante hundirse con su
barco" B /onri abierta!ente & lue#o en su !ejor i!itacin de un hundi!iento a#re#? B Clu
#lu #lu"
Matthew curv los labios pero entrecerr los ojos con rapide$"
B9e est3s riendo"
B4o" 5sto& sonriendo"
Gl sonri fue una sonrisa lenta que le lle# a los ojos & que la dej sin aliento" /e sinti invadida de nuevo
por la abru!adora conciencia de (l que haba lo#rado !antener a ra&a durante toda la historia"
BAhora esta!os e!patados B dijo (l"
B/" B Maldicin haba sonado tan jadeante co!o se senta" Desesperada por decir al#o farfull? B ,Dnde
crees que est3 ,an-ort%. 5speraba poder dedicar un tie!po a su boceto antes de re#resar a la rosaleda"
B,9ienes intencin de volver al jardn con!i#o. -ens( que qui$3 dos horas seran de!asiado esfuer$o para ti
en un solo da"
'a vocecilla interior la inst a declararse fati#ada" -ero tal & co!o haba estado haciendo %lti!a!ente con
frecuencia la i#nor"
B4o so& la delicada flor de invernadero con la que clara!ente !e confunde !ilord" 9e ase#uro que esto&
lista para la tarea" A !enos que prefieras cavar a solas"
Gl ne# con la cabe$a !ientras la !iraba fija!ente"
B4o /arah" -refiero estar conti#o"
/us suaves palabras parecieron flotar en el aire entre ellos & se dio cuenta con un profundo senti!iento de
pesar de que ella ta!bi(n lo prefera""" & no slo para cavar en el jardn"
7 otra ve$ record con triste$a lo in%til que era querer cosas que no se podan tener"
1NH
Captulo 1F
Justo una se!ana despu(s de que /arah e!pe$ara a cavar la /ociedad 'iteraria de Da!as
'ondinenses se reuni en el dor!itorio de /arah" Unas horas antes haba estallado una
tor!enta" 'a lluvia & el viento #olpeaban con fuer$a las ventanas" Aunque a /arah le #ustaba
reunirse con su her!ana & sus a!i#as una parte de ella la!entaba que la tor!enta i!pidiera
otra e0pedicin nocturna para e0cavar en la rosaleda con lord 'an#ston" Al#o que haban
estado haciendo todas las noches de la %lti!a se!ana"
Co!o lord 'an#ston tena que pasar lar#as horas del da & de la noche entreteniendo a sus
invitados a!bos de !utuo acuerdo pasaban varias horas cada noche cavando en la rosaleda
aco!pa1ados por ,an-ort%, despu(s de que todos se hubieran ido a la ca!a" 7 esa noche
debido a la tor!enta no iran a e0cavar" 'o que quera decir que no estara con lord 'an#ston"
'o que se#%n insista su sentido co!%n era bueno" 7 si su cora$n disenta bueno pues
sencilla!ente era una l3sti!a" 5n cada e0pedicin cu&a b%squeda infructuosa estaba cada ve$
!3s pr0i!a al fracaso ella se haba obli#ado a escuchar la vo$ de la ra$n & aunque haba lo#rado
controlar sus actos no haba tenido la !is!a suerte con sus pensa!ientos"
Ahora e!butidas en sus batas & ca!isones los !ie!bros de la /ociedad 'iteraria de Da!as 'ondinenses
estaban sentadas sobre la ca!a de /arah con las piernas cru$adas" >ranDlin con la cabe$a llena de bultos
final!ente cosida aunque al#o torcida presida la reunin apo&ado contra el cabecero" Unos das atr3s en una
reunin de la /ociedad 'iteraria que haba tenido lu#ar !ientras los caballeros iban de ca$a /arah le haba
dibujado la cara a >ranDlin sus ras#os haban sido decididos con voto secreto" Cada una de ellas haba votado
por el caballero que posea los !ejores ras#os el que posea la !ejor nari$ la !ejor boca o !andbula" /e#%n
los resultados >ranDlin posea los ojos de lord 'an#ston la nari$ de lord @erwicD la boca del se1or Jennsen & la
!andbula de lord /urbrooDe"
B5s !u& e0tra1o cu3nto se parece >ranDlin a todos los caballeros B dijo 5!il&"
B/alvo por los bultos de la cabe$a B dijo Julianne" B 7 no creo que nin#uno de ellos posea una pierna !3s
#orda que otra"
B9a!bi(n dudo que nin#uno de ellos o cualquier otro ho!bre si va!os a eso est( tan"""
bien dotado co!o nuestro >ranDlin B dijo Carol&n"
/u co!entario fue se#uido por varias risitas tontas & la i!a#en de lord 'an#ston saliendo del ba1o se
!ateriali$ en la !ente de /arah" Gl se apro0i!aba bastante"
B8as hecho un !aravilloso trabajo con la cara /arah B dijo Carol&n con una sonrisa"
5lla parpade con fir!e$a para hacer desaparecer esa inquietante i!a#en"
BCracias" 7 ahora va!os a ce1irnos al orden del da" ,Al#o que a1adir.
B/lo !e #ustara se1alar al#o B dijo Julianne? B esta noche es !u& si!ilar a la noche tor!entosa en la que el
doctor >ranDenstein cre al !onstruo" B /e envolvi en sus propios bra$os & lan$ una aprensiva !irada a las
ventanas oscuras salpicadas por la lluvia"
BAs que el a!biente es el idneo B dijo /arah en un tono tranquili$ador pues saba lo f3cil!ente que se
asustaba Julianne" B 7 eso es todo lo que es""" el a!biente"
B7 ta!bi(n es una noche si!ilar a la noche en que el pobre se1or <illstone fue asesinado B a1adi Julianne"
B Mi !adre no hace !3s que decir que ha& un loco suelto por aqu asesinando #ente"
B4o ha& se1ales de que ha&a e0tra1os acechando por aqu B dijo Carol&n pal!e3ndole una !ano a Julianne"
B 5l se1or <illstone estaba solo en !itad de la noche" 4osotras esta!os rodeadas de #ente"
B/ as que ser3 !ejor dejar de hablar de cosas tan inquietantes B dijo 5!il&" B /( que convini!os en que &a
le haba!os otor#ado a nuestro 8o!bre -erfecto los atributos adecuados pero &a que >ranDlin est3 aqu sentado
entre nosotras creo que debera!os a1adir al#o !3s a nuestra lista de cosas que debera hacer el 8o!bre
-erfecto"
B,Eu(. B -re#unt /arah"
B5l 8o!bre -erfecto no slo debe estar dispuesto a sentarse en una habitacin llena de !ujeres chis!osas &
escuchar atenta!ente sino que deber3 ser su!a!ente discreto B 5!il& arque las cejas B &a que >ranDlin est3 a
punto de or un chis!e"
B6!posible""" no tiene orejas B bro!e Carol&n" 'as risas disiparon el 3ni!o so!bro"
Julianne se acerc !3s a 5!il& & pre#unt?
B,Cu3l es el chis!e.
1NI
B4o !e pre#untes a ! B dijo 5!il& obsequi3ndolas con su !irada !3s inocente" B
-re#untadle a /arah"
/arah sinti de repente el peso de tres pares de ojos curiosos !ir3ndola fija!ente & el est!a#o le dio un
vuelco" Dios /anto ,se habra enterado 5!il& de al#una !anera de sus e0cavaciones nocturnas.
B,A !. B -re#unt qued3ndose horrori$ada cuando la palabra son co!o un chillido culpable"
B/ a ti B dijo 5!il& d3ndole un peque1o e!pujoncito" /e acerc un poco !3s al centro
del crculo que for!aban & dijo en un susurro audible? B /arah tiene un ad!irador"
-or Dios" 'o saba"
B4o es lo que piensas"""
B-or supuesto que s B dijo 5!il&" B 5s obvio que le #ustas al se1or Jennsen"
Durante varios se#undos ella per!aneci sentada con la boca abierta estupefacta" 'ue#o se liber de la
sorpresa & frunci el ce1o"
B,Al se1or Jennsen.
5!il& !ir al techo"
B4o !e di#as que no te has dado cuenta"
Antes de que pudiese replicar Carol&n dijo?
B7o ta!bi(n he notado el inter(s que de!uestra por ti /arah"
B7 &o B a#re# Julianne"
Un acalorado rubor inund el rostro de /arah revelando su ver#Men$a"
B8a sido a!able & encantador con todas nosotras"
B/ B convino Carol&n B pero especial!ente conti#o" B >runci el ce1o" B Me preocupa un poco" -arece un
ho!bre decente pero ha& al#o en (l no s( bien qu( es""" es al#o oscuro" 7 reservado"
B/in duda al#una su educacin a!ericana B dijo Julianne" B Al#o por lo que no es aceptado por co!pleto
dentro de la sociedad"
B5so & sus ne#ocios B dijo 5!il& con desd(n" B -ersonal!ente creo que es un !e!o" /e pavonea
ante la #ente presu!iendo de su rique$a & ahora le ha echado el ojo a nuestra /arah" Me #ustara saber por qu(
si no es !3s que un paleto venido de las colonias" /e cree un dia!ante pero no es !3s que una piedra falsa"
/orprendida por los co!entarios de 5!il& /arah se sinti i!pelida a defender al ho!bre"
B4o he visto nada ofensivo en el se1or Jennsen B dijo" B De hecho sie!pre ha sido !u& a!able con!i#o"
BEui$3 no te ofenda B dijo 5!il& B pero creo que debajo de toda esa ropa hecha a !edida se oculta un
ho!bre vul#ar e incivili$ado que no es lo suficiente!ente bueno para nuestra /arah" -ero ,qu( opin3is de los
de!3s caballeros. -ersonal!ente encuentro que lord 'an#ston & lord @erwicD son !u& bien parecidos"
BCierto B dijo Julianne B pero lord @erwicD es !3s #uapo" 'ord 'an#ston es !3s bien !elanclico" 7 no
parece de!asiado apasionado" B 'an$ un triste suspiro" B 7o sie!pre he so1ado con un pretendiente !isterioso
& apasionado"
BEui$3 te sorprenda" B 'as palabras salieron de la boca de /arah antes de que pudiera detenerlas & apenas se
refren de llevarse la !ano a esa boca desbocada"
Dios /anto slo le faltaba decir cuan apasionado poda ser lord 'an#ston" -ero Julianne
tena que averi#uarlo por s !is!a""" & eso era al#o en lo que /arah no quera pensar"
5!il& asinti"
B5sto& de acuerdo con /arah""" Eui$3 te sorprenda" 7 sobre lord 'an#ston corre el ru!or
de que est3 buscando esposa B a1adi lan$ando una !irada traviesa en direccin a Julianne" B
7 fue a ti a quien le pidi que fuera su pareja en el whist"
6ncluso bajo la tenue lu$ /arah poda ver el sonrojo de Julianne & no pudo evitar sentirse inc!oda &
culpable" Ansiosa por desviar el te!a de lord 'an#ston dijo?
B,7 qu( opin3is de lord /urbrooDe.
B=tro ho!bre lleno de secretos B dijo 5!il&"
B7 de triste$a B dijo /arah" B 6ncluso cuando se re la sonrisa no se refleja en sus ojos" ,7 lord @erwicD.
BMu& #uapo B dijo Julianne"
B>ascinante B a#re# 5!il&"
BOefinado pero opino que es de!asiado superficial B dijo Carol&n" B Me sent( a su lado en la cena de esta
noche & o sin querer la conversacin que !antuvo con lord 9hurston que estaba sentado frente a nosotros sobre
lo inco!petentes que pueden lle#ar a ser los criados" 'ord @erwicD !encionaba que le faltaban un par de botas
un par que su a&uda de c3!ara jura haber !etido en el equipaje aunque es obvio que no lo hi$o" 4o se dio cuenta
1NJ
de la falta de las botas hasta que los caballeros fueron de ca$a pues son las que le #usta usar en esas
circunstancias"
B=h cielos espero que nuestra peque1a bro!a no le cause dificultades al a&uda de c3!ara de lord @erwicD
B dijo /arah con la !irada fija en >ranDlin" B /upon#o que debera!os ir pensando en des!ontar a nuestro
8o!bre -erfecto & devolver las prendas de ropa"
B4o puedo soportar pensar en des!ontarlo esta noche B protest Julianne" B Gsta es nuestra pri!era reunin
delante de (l"
BCierto B acord /arah" B @ueno esperare!os otro da !3s antes de hacerlo" Ahora continue!os con
nuestras valoraciones" ,Eu( opin3is de lord 9hurston & lord 8artle&.
B=currente & a#radable & a#radable pero aburrido B dijo Carol&n se1alando sus caractersticas con los
dedos"
B9otal!ente de acuerdo B dijeron 5!il& & /arah al unsono"
B/ B dijo Julianne B aunque los dos !e parecen !3s bien""" lascivos" B /e estre!eci e0a#erada!ente" B
Ade!3s lord 9hurston tiene un aliento horrible"
B*-uaj+ B Dijeron todas a la ve$ lue#o se rieron tonta!ente" 5!il& se ri tanto que se dej caer de espaldas"
>ranDlin perdi el equilibrio & ca& sobre ella"
B8ablando de ser lascivo""" B dijo Carol&n con una sonrisa alar#ando la !ano para sentar
de nuevo a >ranDlin" B 5l 8o!bre -erfecto nunca se co!portara de una !anera tan poco
caballerosa" Eui$3 >ranDlin no sea tan perfecto despu(s de todo"
/arah se ri con las de!3s pero una i!a#en se apoder de su !ente? la de lord 'an#ston
tendi(ndole las !anos para salir de la ba1era2 bes3ndola !ientras acariciaba su cuerpo !ojado
& desnudo" /e#ura!ente ese tipo de co!porta!iento no sera considerado de!asiado
caballeroso"
/in e!bar#o para ella se#ua siendo perfecto"
Desafortunada!ente"
Matthew se detuvo ante la ventana de su dor!itorio & !ir fija!ente la oscuridad de la
noche" 'a lluvia #olpeaba los cristales aco!pa1ada por r3fa#as de viento & (l !aldijo el
destino que haba trado un tie!po tan incle!ente" De no ser por esa condenada tor!enta
ahora !is!o estara en la rosaleda cavando bajo la lu$ de la luna & aunque no era ni su
aficin ni su lu#ar favoritos los haba disfrutado enor!e!ente la se!ana anterior #racias a la
co!pa1a de /arah"
Cerr los ojos & e0hal un lar#o suspiro" 5sa %lti!a se!ana que haba pasado cavando
con /arah hasta altas horas de la noche haba sido a la ve$ la !3s a#radable & la !3s
frustrante de su vida" -ero esa noche debido a la tor!enta no habra e0cavacin" 'o que
si#nificaba que no vera a /arah & que por lo tanto no disfrutara de su co!pa1a" 4o paseara
con ella por la orilla del la#o bajo la lu$ de la luna co!o haban hecho tras cada noche
cavando infructuosa!ente" 4o co!partira historias sobre las aventuras & desventuras de la
ni1e$" 4o tiraran piedras a la superficie lisa del la#o" 4o ju#aran con ,an-ort%! 4o se
en#ancharan en una ra!a co!o haba ocurrido la noche anterior" 4o habra sonrisas" 4i risas"
4o sentira !3s liviano el nudo opresivo de la soledad que haba padecido durante tanto
tie!po" 4o se sentira profunda!ente feli$"
-or supuesto ta!bi(n si#nificaba que no tendra que padecer la tortura de estar tan cerca
de ella sin tocarla" 4i el tor!ento de inhalar el seductor aro!a de lavanda que i!pre#naba la
suave piel & el pelo alborotado de una !anera encantadora de /arah" 4i sufrira la a#ona de
tener que apretar los dientes cada ve$ que sus ho!bros o sus dedos se ro$aban
accidental!ente" 4o padecera la frustracin de tener que fin#ir que no senta por ella !3s
que una si!ple a!istad" 'o cierto era que haba sido una se!ana de satisfaccin & de tortura"
'a noche anterior despu(s de observar c!o /arah entraba en el dor!itorio se haba diri#ido
a su alcoba & sin poder dor!ir haba recorrido la habitacin con lar#as $ancadas hasta el
a!anecer incapa$ de apartarla de su !ente" Con la so!bra del fracaso pendiendo sobre su
1NK
cabe$a se haba dicho a s !is!o que si pasaba !3s tie!po con ella descubrira aspectos de
su car3cter que no le #ustaran" Oare$as !olestas" Oas#os de su personalidad que detestara"
-ero ahora una se!ana despu(s %nica!ente poda rerse de la insensate$ de esa creencia"
Cuanto !3s tie!po pasaba con /arah !3s quera pasar a su lado" A pesar de su e!pe1o de
encontrar al#o sobre ella que no le #ustara sus e0pediciones slo haban servido para refor$ar
todo lo que le #ustaba & ad!iraba en ella" 5s !3s haba descubierto nuevos aspectos de ella
todos los cuales le satisfacan enor!e!ente"
5lla era una persona tena$ & decidida de naturale$a opti!ista que se ne#aba a per!itir
que (l perdiera las esperan$as de encontrar el dinero" 5ra paciente e incansable ja!3s se
quejaba ni del trabajo e0tenuante ni de las a!pollas que se le for!aban en las !anos"
9arareaba !ientras trabajaba una costu!bre que haca que Matthew sonriera porque ella
obvia!ente no tena odo para la !%sica""" un defecto que debera haber encontrado irritante
pero que por el contraro le resultaba absoluta!ente encantador"
Mu& preocupado por su se#uridad (l haba llevado sus cuchillos cada noche ade!3s de
una pistola pero ni una sola ve$ haba sentido que los observaran o a!ena$aran ni siquiera
,an-ort% se haba !ostrado alerta" /i al#uien lo haba vi#ilado con anterioridad estaba claro que &a haba
perdido el inter(s"
7 esa !is!a tarde haba odo un chis!e de boca de los criados sobre el her!ano de 5li$abeth <illstone
@ill& /!&the" Al parecer haba abandonado precipitada!ente Upper >ladersha! lo que a los ojos de la #ente del
pueblo lo converta en sospechoso del asesinato de 9o!" Una triste noticia para la fa!ilia <illstone pero un
enor!e alivio para (l porque quedaba libre de sospechas"
8aba aco!pa1ado a /arah a la puerta de su dor!itorio cada noche a eso de las tres de la !adru#ada con el
cora$n enco#ido por un senti!iento de p(rdida al alejarse de su co!pa1a" 'ue#o se haba pasado cada !inuto
del da lleno de i!paciencia deseando que ca&era la noche para poder dedicarse a sus e0pediciones nocturnas al
jardn"
-ero cada una de las e0cursiones que los llevaba a estar !3s cerca de co!pletar la b%squeda en la rosaleda
los acercaba ta!bi(n al fracaso" 7 aunque no quera ad!itir ese hecho en su cora$n saba que slo era
cuestin de tie!po" Calculaba que ter!inaran en cinco noches""" antes si se apuraban pero eso hara que pasara
!enos tie!po con /arah & (l valoraba sobre!anera esas horas a solas con ella co!o para per!itir que
ter!inasen antes"
As que a%n tena cinco noches por delante" A partir de ah no habra nada que re#istrar" 4in#una esperan$a
de encontrar la fortuna que su padre ase#uraba haber ocultado" 4i de poder ser libre de casarse con quien
quisiera"
5se depri!ente pensa!iento le hi$o abrir los ojos & pasarse las !anos por la cara" D3ndole la espalda a la
ventana salpicada por la lluvia recorri la habitacin antes de sentarse en un silln ante el fue#o" ,an-ort%, que
estaba tu!bado pesada!ente en la alfo!bra delante de la chi!enea se acerc a sus pies & se sent sobre sus
botas" Despu(s de que ,an-ort% le diri#iera una !irada inquisitiva que indicaba clara!ente que el ani!al saba
que las cosas no iban bien dej caer su enor!e cabe$a sobre el !uslo de Matthew lan$ando un suspiro perruno
de pesar"
B9% lo has dicho B dijo Matthew rascando li#era!ente detr3s de las orejas de ,an-ort%" B 4o tienes ni
idea de lo afortunado que eres de ser un perro"
,an-ort% se rela!i antes de diri#ir una ansiosa !irada haca la puerta" Matthew ne# con la cabe$a"
B5sta noche no a!i#o" 4o vere!os a /arah esta noche"
,an-ort% pareci abatido ante las noticias un senti!iento que Matthew co!prendi perfecta!ente"
7o vera a Sara% esa noc%e!!!
'as palabras resonaron en su !ente llen3ndolo de una inquietud a la que no poda dar
no!bre" Una inquietud que au!ent cuando co!prendi que despu(s de esos cinco das no
volvera a ver a /arah nin#una otra noche !3s" 'a reunin ca!pestre ter!inara & ella se ira
de 'an#ston Manor" Gl se casara poco despu(s para honrar la pro!esa hecha a su padre con una
heredera que satisficiera todas las e0i#encias del ttulo"
<na %eredera!!! 5ch hacia atr3s la cabe$a & clav los ojos en el techo2 una i!a#en de la
her!osa lad& Julianne se !ateriali$ en su !ente" Durante la se!ana anterior haba hecho el
esfuer$o de pasar !3s tie!po con ella? se haba sentado a su lado en varias co!idas haba
sido su pareja para ju#ar al whist la haba invitado a dar una vuelta por el jardn2 todo ello
1NL
bajo el ojo vi#ilante de su no !u& sutil !adre por no !encionar las torvas !iradas que le
haban diri#ido 8artle& 9hurston & @erwicD que obvia!ente ad!iraban a lad& Julianne"
Con un #ru1ido levant la cabe$a & clav la vista en las dan$antes lla!as" Un !atri!onio
entre (l & lad& Julianne sera perfecto desde todos los puntos de vista" 5lla tena el dinero que
(l necesitaba (l tena el ttulo que su fa!ilia deseaba & ella posea una presencia !3s que
a#radable" 5ra perfecta en todos los sentidos"
-ero el si!ple pensa!iento de casarse con ella le produca recha$o" 4o i!portaba cu3nto
intentase decirse a s !is!o que deba co!partir su vida con ella sencilla!ente no era capa$
de i!a#in3rselo"
7 en ese !o!ento la verdad lo #olpe de lleno" >ue un i!pacto tan brutal que se
incorpor de #olpe"
-or !u& perfecta que fuera lad& Julianne (l sencilla!ente no poda casarse con ella" 4o
se casara con ella" 4o con ese i!placable deseo por /arah ardiendo en sus venas" Casarse con
una de las !3s queridas a!i#as de /arah le hara recordar constante!ente a la !ujer que de
verdad quera2 ella los visitara & (l saba en su cora$n & su al!a que no sera capa$ de
soportarlo" /era una situacin inaceptable que los deshonrara tanto a ellos co!o a lad&
Julianne que era una joven decente que se !ereca a un ho!bre que no deseara a su !ejor
a!i#a"
/i no quera volverse loco cuando /arah se fuera de su casa tendra que salir en ese
!o!ento de su vida" 4ecesitaba una heredera de acuerdo pero tendra que buscar en otro
sitio" -or su a!istad con /arah lad& Julianne no era una candidata viable lo cierto era que
nunca lo haba sido & debera haberse dado cuenta antes" 7 se#ura!ente lo habra hecho si no
hubiese estado tan ofuscado por la atraccin que senta por /arah"
50hal un lar#o suspiro de alivio" Ahora que haba to!ado la decisin de eli!inar a lad&
Julianne de la lista de candidatas senta que se ali#eraba parte de la car#a que pesaba sobre
sus ho!bros" 5se !is!o da haba recibido unas cartas de las fa!ilias de lad& -rudence
<hipple & de lad& Jane Carlson donde le infor!aban de que las jvenes no podran unirse a la
reunin ca!pestre pues a!bas estaban de viaje por el continente" -ero 'ondres estaba lleno
de jvenes ricas & ansiosas por casarse con un ttulo" A pesar de que el tie!po apre!iaba
siendo joven & atractivo tena el (0ito ase#urado"
/in e!bar#o aquello ta!bi(n si#nificaba que tendra que viajar a 'ondres le #ustase o no
& no le quedaba de!asiado tie!po" 5l a1o se cu!plira en tan slo tres se!anas as que tena
que acelerar la b%squeda" 9ras hacer unos r3pidos c3lculos !entales decidi que podra
acabar en tres noches en ve$ de en cinco lo que le dejaba slo tres noches con /arah al#o que
le dola co!o un pu1al clavado en el vientre" 7 a no ser que tuviera (0ito partira hacia
'ondres in!ediata!ente despu(s"
A buscar una esposa"
Eue no fuera /arah"
Maldicin si ella fuera una heredera se solucionaran todos sus proble!as" =jal3 no
hubiera hecho esa pro!esa en el lecho de !uerte de su padre2 un jura!ento que su honor le
e0i#a cu!plir" =jal3 no hubiera heredado ese condenado ttulo & todas esas
responsabilidades & deudas que lo obli#aban a to!ar esas !edidas"
/e pas las !anos por el pelo" 4o haba otra opcin" /aba lo que tena que hacer e iba a
hacerlo"
Con suavidad apart la cabe$a de ,an-ort% de su !uslo se levant & se diri#i a la
licorera donde se sirvi una #enerosa copa de brand! 9o! un lar#o tra#o a#radeciendo la
sensacin ardiente en su #ar#anta constre1ida & reseca" /u !irada ca& sobre el escritorio e
instant3nea!ente pens en el contenido del cajn superior" -areca atraerle co!o el canto de
una sirena"
11N
Co!o en un sue1o dej la copa sobre la !esa & atraves la estancia" Abri el cajn & sac
los dos dibujos" /osteni(ndolos entre las !anos estudi el pri!ero2 era un bosquejo de
,an-ort% sentado sobre la hierba con el flanco apo&ado en lo que pareca una bota !asculina"
/u !ascota estaba dibujada de una !anera tan realista que Matthew casi lo vea respirar" Casi
poda sentir el peso del ani!al sobre su pie"
Dej el dibujo sobre el escritorio & estudi el se#undo boceto" 5ra el retrato de un ni1o
con #afas vestido de pirata saludando con una e0presin estoica en un bote de re!os !edio
hundido en !itad del la#o" Una sirena sin cabe$a ni cola adornaba la proa del bote justo al
lado del no!bre del desafortunado ber#antn? Botn del ;unante! 8aba captado el !o!ento
con tanta lucide$ con tanta e0actitud que le pareca que ella haba estado all"
'a noche anterior despu(s de su salida nocturna ella le haba dado los bocetos enrollados
& atados con un cinta" Cuando (l le dijo que no era su cu!plea1os ella se sonroj & contest
que no era suficiente para ser un re#alo de cu!plea1os"
=h pero haba estado equivocada" Matthew haba clavado la vista en los dibujos de la
!is!a !anera que ahora con un nudo de e!ocin constri1endo su #ar#anta" 5ran"""
perfectos" 7 %nicos" 6#ual que la !ujer que los haba dibujado para (l"
Mir fija!ente el boceto durante varios se#undos !3s lue#o le dio la vuelta para volver a
leer la breve dedicatoria? Para lord &an'ston, en recuerdo de un da per-ecto!
'ue#o estaba la fir!a ro$ suave!ente con el dedo la clara & !eticulosa escritura & su !ente record al
instante c!o se haba sentido al tocar su piel suave" Al#o le ro$ la pierna parpade & esas i!3#enes que lo
obsesionaban da & noche se disolvieron" ,an-ort% se haba unido a (l & lo !iraba con una e0presin e0pectante
que lue#o #ir hacia la puerta" Matthew ne# con la cabe$a"
B'o siento a!i#o" Co!o &a te he dicho estare!os solos esta noche"
,an-ort% le diri#i lo que pareca una !irada de reproche" 'ue#o de i!proviso el perro a#arr entre los
dientes los e0tre!os del boceto que Matthew haba dejado sobre el escritorio" Antes de que Matthew pudiera
recuperarse de la sorpresa el ani!al corri hacia la puerta con el boceto col#ando de la boca"
A Matthew le llev varios se#undos recuperarse de la sorpresa" 'ue#o e0i#i en tono duro?
BDetente"
7 ,an-ort% cierta!ente se detuvo" Justo delante de la puerta" -ero slo el tie!po suficiente para levantar su
enor!e pata & abrir la puerta utili$ando el truco que Matthew le haba ense1ado" 5n un instante el ani!al
desapareci por el pasillo"
BMaldita sea"
Decidido a rescatar su boceto Matthew sali corriendo detr3s de ese perro que se haba vuelto total!ente
loco" /ali al pasillo & !ir a a!bos lados" ,an-ort% a#uardaba al final del lar#o pasillo con el boceto col#ando
de su boca a#itando la cola co!o si eso fuera al#%n tipo de jue#o & estuviera esperando que su a!o se uniera a
(l para ju#ar"
B)en aqu B orden Matthew en un susurro para no despertar a todo el !undo"
,an-ort%, que nor!al!ente era un perro obediente dobl la esquina & desapareci de su
vista" Mascullando Matthew corri por el pasillo" Cuando lle# a la esquina se par de #olpe
co!o si hubiera trope$ado con una pared" ,an-ort% estaba parado en !edio del pasillo"
Justo delante de la puerta del dor!itorio de /arah"
B)en B le dijo al perro en un susurro siseante" Al ver que ,an-ort% no se !ova se diri#i hacia (l a paso
vivo" B /i !e has estropeado el boceto no volver3s a co!er carne B le pro!eti B ni panecillos calientes" 4o
habr3 !3s que sobras para ti de ahora en adelante"
,an-ort% no pareci preocupado por esas a!ena$as que afectaban a su r(#i!en
ali!enticio" 5n realidad no pareca que estuviera prestando ni la !3s !ni!a atencin a
Matthew" 4o de hecho levant la pata la deposit sobre el po!o de latn & por se#unda
ve$ e!ple su truco favorito" Matthew ech a correr" 'a puerta se abri & antes de que
Matthew estuviera lo suficiente!ente cerca para detenerlo ,an-ort%, & su boceto
desaparecieron en la habitacin"
Matthew se detuvo en seco ante la puerta" Maldicin ,qu( poda hacer ahora. 5staba ante
su dor!itorio""" 5l %nico lu#ar del planeta donde quera estar pero que ta!bi(n era el %nico
111
sitio donde saba sin lu#ar a dudas que no debera aventurarse por nin#%n !otivo" 5lla poda
estar ba13ndose" = desvisti(ndose" /e sinti arder slo de pensarlo"
-ero qui$3 slo estaba dor!ida" / eso era lo !3s probable" 7 tena que entrar en la
habitacin""" tena que rescatar el boceto antes de que quedara arruinado por la saliva de
,an-ort%! ,e hecho era su deber recuperar el re#alo que ella le haba hecho" /i estaba
ba13ndose o desvisti(ndose cuando debera estar dur!iendo co!o un tronco bueno no sera
culpa su&a"
9o! aliento apret los nudillos & entr en ese lu#ar de tentacin esto""" en el dor!itorio
de /arah"
5n el !is!o !o!ento en que traspas el u!bral su !irada vol hacia la chi!enea" 4o
haba nin#una ba1era con a#ua hu!eante ante el fue#o ni una /arah desnuda & !ojada"
Mierda" 5sto""" !ejor" 'ue#o !ir a la ca!a" )aca" 5scudri1 la estancia & detuvo la !irada
en ella que estaba de pie ante el ar!ario" /u cora$n co!en$ a co!portarse de la !is!a
!anera err3tica que se co!portaba cada ve$ que le pona los ojos enci!a"
'levaba un ca!isn blanco que la cubra de la barbilla a los pies una prenda !odesta que
no debera hacerle hervir la san#re" 5lla sujetaba el boceto entre las !anos & lo !iraba con
los ojos total!ente a#randados por la sorpresa" ,an-ort%, que pareca sonrer abierta!ente
estaba sentado a sus pies bueno probable!ente sobre sus pies a Matthew no le caba duda
pues pareca incapa$ de !overse & se le ocurri que ,an-ort% era un perro !u& listo"
5lla ech lo que pareca una !irada nerviosa por enci!a del ho!bro hacia el ar!ario lue#o se hu!edeci
los labios provocando que Matthew apretara con fuer$a la !andbula"
B'ord 'an#ston""" ,qu( est3 haciendo aqu.
Gl odi que ella insistiera en utili$ar la for!alidad de su ttulo" Euera orle decir su no!bre quera observar
c!o !ova los labios con delicade$a para pronunciar cada slaba" -ero aunque la haba invitado repetidas veces
a hacerlo ella irrefle0iva!ente !antena el trato de cortesa"
*,an-ort% * dijo (l ne#ando con la cabe$a" B 5s un de!onio" Me co#i el boceto que dibujaste del escritorio
& antes de poder detenerlo estaba entrando en tu cuarto" Co!o &a sabes es !u& h3bil abriendo puertas"
B/ lo s(" B /arah volvi a diri#ir la !irada al ar!ario que tena a sus espaldas"
-areca & sonaba al#o nerviosa" A#itada" 5staba claro que su presencia la afectaba bastante" @ueno eso
estaba bien" ,-or qu( iba a ser el %nico que sufriera.
B'a!ento el co!porta!iento de ,an-ort%!
B4o es necesario" B 'e tendi la !ano" B Aqu tiene el boceto"
Gl no lo co#i"
BCracias pero creo que tena al#una ra$n para tra(rtelo" Creo que quiere que le escribas
una dedicatoria al dorso co!o hiciste en el otro boceto" B 'a vo$ de Matthew son co!o un
susurro conspirador cuando le confi? B /e ha sentido al#o insultado al no ponerle nada" Me lo dijo"
/arah curv los labios & baj la !irada al perro"
B,5s eso verdad ,an-ort%.
,an-ort% la !iraba con adoracin & solt un #e!ido lasti!ero" -or Dios qu( listo era ese perro" 7 un
!aravilloso actor" /i fuera hu!ano podra actuar en el 9eatro del 'iceo"
B-erdn por tan i!perdonable descuido lo corre#ir( de in!ediato B dijo ella con el
adecuado tono contrito"
Matthew la observ sacar el pie de debajo de ,an-ort% & ca!inar hacia el escritorio de la
esquina" 5n un esfuer$o por no quedarse !ir3ndola !ientras se ocupaba de la tarea Matthew !ir a su
alrededor fij3ndose en el !ontn de libros que haba en la !esilla de noche la bata que estaba a los pies de la
ca!a el cepillo & el peine del tocador & las botas ne#ras de ho!bre que se vean por debajo de las puertas
entrecerradas del ar!ario"
Matthew detuvo la !irada" 5ntrecerr los ojos" 'ue#o los a#rand" Clav los ojos en el cal$ado !asculino
durante varios se#undos con pas!ada incredulidad" -arpade varias veces para ase#urarse de que real!ente
estaba viendo lo que vea" 7 s all estaban las botas eran clara!ente visibles hasta los tobillos" 'o que slo
poda si#nificar"""
8aba un ho!bre escondido en el ar!ario"
11;
Un ho!bre que bas3ndose en la a#itacin & las !iradas que /arah haba echado por enci!a del ho!bro
ella saba que estaba all" 7 co!o no haba dado se1ales de sentirse a!ena$ada estaba claro que consenta su
presencia"
5n ese !o!ento sinti que la san#re le inundaba la cabe$a" *-or todos los infiernos+ *5staba con un ho!bre+
Un ho!bre que no era (l" Un cobarde bastardo que se haba escondido en el ar!ario en el !is!o !o!ento que
se abri la puerta interru!piendo as su cita" Una cita que no era con (l"
Clera ira or#ullo celos & !aldita fuera ta!bi(n dolor hicieron erupcin en su interior dej3ndolo
aturdido & herido" 7 !u& furioso"
/u pri!era reaccin fue ir al ar!ario abrir brusca!ente las puertas & sacar de un tirn a ese cobarde
bastardo de entre la ropa" -ero eso poda esperar as que se enca!in al escritorio con pasos lentos & co!edidos"
Cuando lle# donde estaba /arah rode el escritorio & plantando las !anos sobre la !adera pulida se inclin
hacia ella"
B,/arah.
5lla levant la vista de lo que estaba escribiendo en la parte posterior del boceto"
B,/ !ilord.
B,Eu( estabas haciendo cuando ,an-ort% entr en la habitacin.
Al#o brill en los ojos de /arah que !ir de reojo el ar!ario" 5l rubor ti1 sus !ejillas" -areca tan
culpable co!o si tuviera la palabra escrita en la frente"
B4ada"
B,4ada. )a&a va&a" Debas de estar haciendo al#o"
B4o" 4ada" /lo estaba""" sentada junto al fue#o"
Gl la !ir fija!ente conteniendo su furia !ientras senta el est!a#o revuelto"
B4o sabes !entir B dijo (l sinti(ndose or#ulloso de lo tranquilo que pareca"
5lla al$ la barbilla" 5l fastidio brillaba en sus ojos"
B4unca he aspirado a saber !entir" 4o !iento" 5staba sentada junto al fue#o"
Dios si no estuviera tan enfadado estara tentado a aplaudir su valenta" /in e!bar#o lo que hi$o fue
endere$arse & sin decir nada se diri#i al ar!ario" /upo el !o!ento e0acto en que ella se dio cuenta de lo que
pretenda pues o& que boqueaba & el sonido de sus pasos apresurados tras (l"
B'ord 'an#ston ,qu( piensa hacer.
Gl no poda hablar la furia que senta le haba dejado sin habla"
4unca en su vida haba sentido tal violencia hacia otra persona co!o la que senta hacia el
!equetrefe cobarde que se esconda en el ar!ario" 5l !aldito bastardo que ella obvia!ente
haba invitado a su dor!itorio" Un ho!bre que no tendra reparos en tocarla" 5n besarla"
-ero interior!ente oa las palabras con toda nitide$" +mo te %as atrevido? +mo %as
escondido a semejante bastardo en el armario?
Apretaba los dientes con tal fuer$a que se !aravill de que no rechinaran" Un fiero #ru1ido vibraba en su
#ar#anta cuando co#i los tiradores de latn del ar!ario"
BDetente B dijo ella a sus espaldas" B -or favor no"""
/us palabras quedaron interru!pidas cuando (l tir con brusquedad abriendo las puertas del ar!ario con tal
fuer$a que se ro!pi uno de los #o$nes & una de las hojas qued col#ando precaria!ente" -reparado para asestar
un pu1eta$o al bastardo a la !ni!a oportunidad Matthew !eti las !anos entre la ropa & a#arr al ho!bre por
la corbata al tie!po que tiraba de (l brusca!ente haca fuera"
7 se encontr !irando unos ojos i#uales a los su&os"
Mejor dicho un dibujo al carboncillo de sus ojos junto con una nari$ una boca & una !andbula que no eran
su&os pero que le resultaban !u& fa!iliares" 9odo dibujado sobre una cabe$a llena de bultos" Eue no tena pelo"
4i orejas"
5n !edio de un #ran silencio (l se qued parali$ado2 salvo sus ojos que desli$ hacia abajo por esa cosa"""
fuera lo que fuese" -areca ser una r(plica a ta!a1o natural de un ho!bre" Un ho!bre que llevaba su""" ,ca!isa.
Un ho!bre que posea una pierna considerable!ente !3s #orda que la otra & que luca lo que pareca ser una
inusitada & enor!e ereccin"
@aj el pu1o & se #ir hacia /arah que per!aneca a unos !etros con las !anos en las !ejillas los ojos
!u& abiertos & una e0presin de aut(ntico horror en la cara"
B,Eu( de!onios es esto. B -re#unt (l sacudiendo con fuer$a esa cosa"
Al parecer lo sacudi de!asiado fuerte porque o& el sonido de un des#arro" 'a cabe$a
llena de bultos se desprendi de los ho!bros & rod al suelo"
11A
/arah se inclin al instante para recuperarla lue#o se endere$ sujet3ndola
protectora!ente bajo el bra$o" 'os !is!os ojos de Matthew quedaron !irando hacia (l tan
reales que se encontr toc3ndose la cabe$a para ase#urarse de que todava la tena fir!e!ente
pe#ada a los ho!bros" Cuando levant la !irada a la de ella le pareci ver que escupa fue#o
por sus ojos"
BMira lo que has hecho" B 5lla estaba furiosa" B ,9ienes idea de cu3nto tie!po !e llev coserle la
cabe$a para que no estuviera torcida.
Gl la !ir desconcertado" Un silencio ensordecedor sur#i entre ellos hasta que (l lo ro!pi al decir?
B4o ten#o ni idea""" pero es obvio que no fue suficiente" 7 ahora ten#o una pre#unta que
hacerte" ,Eu( de!onios est3 pasando. ,Eu( de!onios es esta cosa. B /acudi de nuevo la
#rotesca fi#ura sin cabe$a" B ,De dnde ha salido. ,-or qu( lleva puesta !i ca!isa. ,7 por qu( esa cabe$a
llena de bultos tiene !is ojos.
5lla arque las cejas"
B8as dicho una pre#unta" 8an sido cinco"
BEuiero que !e respondas" De in!ediato"
5lla apret los labios & lo !ir fir!e!ente durante varios se#undos lue#o sacudi la cabe$a con fuer$a lo
que hi$o que se le desli$aran las #afas" Despu(s de coloc3rselas de nuevo le dijo?
BMu& bien" -ri!ero no est3 pasando !3s que lo que has visto al entrar en !i dor!itorio
sin lla!ar ni ser invitado" /e#undo esta cosa co!o t% tan #rosera!ente le has lla!ado es
una r(plica a ta!a1o natural de un ho!bre" 9ercero for!a parte de las actividades de la
/ociedad 'iteraria de Da!as" Cuarto aparte de tu ca!isa tiene la corbata de lord 9hurston
los pantalones de lord /urbrooDe & las botas de lord @erwicD" 7 si no fuera porque sin todo eso habra
sido i!posible rellenarlo habra estado desnudo"
'evant la barbilla & continu?
B7 por %lti!o esa cabe$a llena de bultos ade!3s de tus ojos tiene la nari$ del se1or Jennsen la boca de
lord @erwicD & el !entn de lord /urbrooDe co!o resultado de intentar crear al 8o!bre -erfecto" B Chasque la
len#ua & arru# la nari$" B Aparte de los ojos no tiene nada tu&o"
B5so &a lo veo" 7o ten#o orejas ,sabes. 7 pelo" /in !encionar el cuello &"""
BEuera decir B lo interru!pi ella en tono de repri!enda !ientras achicaba los ojos B que (l es la
caballerosidad personificada" 4o tendra el descaro de entrar en el dor!itorio de una da!a ni de soltar calu!nias
hacia al#uien sin cabe$a"
B/i su perro se hubiera escapado con al#o i!portante & fuera de!asiado cobarde para no hacer todo lo
necesario para recuperarlo entonces Don Caballero -ersonificado no dejara de ser un !e!o" B Matthew se
pas la !ano libre por la cara" B -or Dios enci!a hablas de esta cosa co!o si fuera al#uien real" Co!o si tuviera
no!bre & todo"
BDe hecho tiene no!bre"
B,De veras. ,7 c!o se lla!a. ,/e1or 'leno de @ultos. B @aj la !irada a la tre!enda protuberancia que
tenan los pantalones del 8o!bre -erfecto" B ,Conde Duro. ,/e1or Maravilla.
B4o" B 5lla e0tendi la !ano & le arrebat el cuerpo a#arr3ndolo con fir!e$a contra su pecho" Despu(s de
una breve vacilacin en la que (l casi la pudo or debatir consi#o !is!a a1adi? B Deja que te presente a !i
buen a!i#o el se1or >ranDlin 4" /tein"
11F
Captulo 1H
/arah se !antuvo perfecta!ente quieta & observ las !%ltiples e0presiones que pasaron
por la cara de lord 'an#ston? incredulidad confusin & lue#o final!ente un inconfundible
fastidio" @ien estupendo" ,-or qu( debera ser ella la %nica que estuviera !olesta.
B,8as hecho una r(plica de tu a!i#o >ranDlin. B Una risita sin pi$ca de hu!or sali de sus
labios" B ,-or qu(. ,9anto lo echabas de !enos.
5lla apret contra s el cuerpo descabe$ado de >ranDlin con tanta fuer$a que un poco de relleno se sali por
la abertura del cuello" 8aba debatido consi#o !is!a si deba decirle o no el no!bre del !u1eco a lord
'an#ston si deba ad!itir que >ranDlin real!ente no e0ista pero al final no haba podido !entirle" Ade!3s
hubiera acabado enter3ndose" 'o !3s se#uro era que despu(s de que se casara con Julianne su esposa
co!partiera con (l la historia de qui(n era >ranDlin en realidad" 7 no haba ra$n al#una por la que no ad!itir
ahora la verdad"
/e aclar la #ar#anta"
B4o echo de !enos a >ranDlin"
Matthew entrecerr los ojos"
B5l que est(s estrechando su r(plica contra tu pecho de esa !anera indica todo lo contrario"
B4o esto& estrechando nada B lo infor! a#arrando a >ranDlin con !3s fir!e$a todava B
slo lo sujeto porque no se sostiene de pie"
Gl le diri#i una !irada de reojo al relleno de la bra#ueta de >ranDlin"
B7a veo por qu("
B7 sera i!posible que lo echara de !enos porque no e0iste"
B,4o e0iste. B Matthew frunci el ce1o" B ,Eu( disparate est3s diciendo. 8e visto el boceto que
hiciste de (l" ,/e te ha olvidado. 5ra el dibujo detallado de un ho!bre !u& desnudo" 6ncluso escribiste su
no!bre debajo"
6nspirando profunda!ente ella le e0plic que haba visto una estatua de un ho!bre desnudo en el
invernadero de lad& 5astland & haba hecho el boceto" 'ue#o le e0plic la decisin que haba to!ado la /ociedad
'iteraria de Da!as 'ondinenses tras leer a Frankenstein, de crear ellas !is!as a un ho!bre el 8o!bre
-erfecto" 'e cont todo & cuando ter!in a1adi?
BAs que &a ves >ranDlin no e0iste de verdad salvo en nuestra i!a#inacin" 7 aqu" B
Movi los bra$os para levantar el cuerpo del !u1eco sin cabe$a"
Gl la !ir con una e0presin que /arah no pudo descifrar"
B4o haba nin#%n ho!bre desnudo"
B4o haba nin#%n ho!bre real desnudo B lo corri#i" B 50cepto""" t%"
B/ e0cepto &o B confir! con vo$ sedosa"
/us ojos brillaban intensa!ente cuando dio un paso hacia ella" /orprendida & un poco
alar!ada de c!o su cora$n lata desbocado ante la cercana de Matthew /arah retrocedi
dos pasos" /u espalda trope$ con al#o duro" 'a pared"
Gl avan$ otro paso"
B,Me est3s diciendo /arah B dijo (l con un tono bajo & profundo que ella sinti co!o una
caricia suave & apasionada B que !e has dibujado.
5lla contuvo el aliento" Con las rodillas cada ve$ !3s d(biles por la !anera en que (l la estaba !irando con
ese c3lido brillo en los ojos que no haba visto durante los %lti!os das /arah sinti que sus entra1as se derretan
co!o las #achas de avena" 5sos ojos oscuros lla!eaban e0acta!ente co!o haban lla!eado antes de que la
besara & la tocara tan nti!a!ente"
5l deseo la atraves & se dio cuenta con hu!illante consternacin de que la %nica ra$n por la que haba
podido contener el deseo que senta por (l la se!ana anterior durante sus incursiones nocturnas haba sido
porque (l no la haba !irado as" Co!o si la deseara ardiente!ente" Co!o si quisiera devorarla de un solo
bocado"
/e sinti inundada por la clera" 8acia (l por hacer que lo deseara" -or ser todo lo que ella sie!pre haba
querido pero con lo que nunca se haba atrevido a so1ar" 7 hacia s !is!a por querer olvidar todas las ra$ones
que le decan que desearlo estaba !al" -or ansiar to!ar lo que quera & al infierno con las consecuencias"
-or haberse per!itido ena!orarse total & absoluta!ente de (l"
'a verdad que haba intentado ne#ar por todos los !edios la #olpe con fuer$a" 'o a!aba" 'o deseaba"
9anto que le dola"
11H
-ero no poda tenerlo" Al i#ual que con otras facetas de su vida ella deba aceptar esto & se#uir adelante" 7
lo pri!ero que tena que hacer era dar por ter!inada esa conversacin & conse#uir que saliera del dor!itorio"
Antes de decir o hacer al#o que la!entara !3s tarde" Antes de que los dos se arrepintieran"
5ndere$ando la espalda dijo?
B/abes que te he dibujado" 9e di el boceto donde estabas en toda tu #loria de pirata adolescente"
Gl se acerc todava !3s hasta que slo los separaron treinta cent!etros" 7 /arah supo que si ella no
hubiera estado sujetando al !u1eco de relleno sin cabe$a hubiera cedido a sus !3s profundos deseos & se
hubiera fundido contra su cuerpo"
Gl plant las !anos en la pared a a!bos lados de su cabe$a aprision3ndola"
BEuera decir desnudo /arah" ,Me has pintado en toda !i #loria desnuda.
6epetidas veces"
B4i una sola ve$"
Matthew chasque suave!ente la len#ua"
BDe verdad que no sabes !entir" ,9en#o que hojear tu bloc para descubrir la verdad.
'a invadi una sensacin de fastidio e i!potencia"
B4o te atrever3s"
B5sas palabras slo son un desafo" 7 creo que te #ustara que aceptara el reto"
4e#3ndose a dejar que pensara que se senta inti!idada le pre#unt con su tono !3s arro#ante?
B7 si te hubiera dibujado ,qu(.
BMe sentira""" hala#ado" 7 encantado de que pudieras !irar esos bocetos" B @aj la !irada
a sus labios & la e0citacin la recorri de pies a cabe$a" Cuando volvi a subir la !irada hacia
la de ella le susurr? B Me pre#untara qu( pensaras de !" Me pre#untara si sera lo !is!o que pienso &o
de ti"
5l cora$n le dio un vuelco & de #olpe se sinti atrapada" -or sus palabras & su cercana" -or su vo$ suave &
seductora" 7 su fir!e resolucin co!en$ a resquebrajarse a una velocidad alar!ante" Abandonando cualquier
pose de bravuconera se apret contra la pared & sacudi la cabe$a"
B-ara" -or favor"
B-orque /arah""" &o pienso en ti todo el tie!po"
/u vientre se contrajo con un ansia tan cruda que la asust" Cerr los ojos con fuer$a & re$ para tener el
valor de resistir" -ara resistirse al fiero deseo que senta por (l"
B5sto est3 !al" 4o puedo""" Euiero que te va&as"
B4o vo& a casar!e con lad& Julianne"
/us palabras flotaron en el aire car#ado de tensin" Abriendo los ojos ella le diri#i una !irada inquisitiva"
Gl pareca hablar en serio"
B,-erdn.
B4o vo& a casar!e con lad& Julianne"
9ard varios se#undos en asi!ilar su declaracin" 'ue#o la co!prensin se abri paso en su !ente &
contuvo el aliento"
B,8as encontrado el dinero.
B4o"
'a lla!a de esperan$a que haba co!en$ado a arder en su cora$n se apa# con un parpadeo"
B5ntonces no lo entiendo" 8as dicho que necesitabas casarte con una heredera"
B-or des#racia si#o necesitando hacerlo""" a !enos que suceda un !ila#ro & encontre!os el dinero en los
pr0i!os das" -ero esa heredera no ser3 lad& Julianne"
Una abru!adora sensacin de alivio nacida del e#os!o se contrapuso a la lealtad que senta por su a!i#a"
B-ero ,por qu(. -arece que os #ust3is" B @ueno la verdad era que bas3ndose en lo que Julianne haba dicho
antes /arah no crea que a su a!i#a le fuera a afectar !ucho" B 7 te ase#uro que no encontrar3s una !ujer !3s
her!osa o de naturale$a !3s dulce"
B5l proble!a no es ni su belle$a ni su dul$ura" 5l proble!a es que es tu a!i#a"
-or la e0presin de Matthew se supona que ella deba saber de lo que estaba hablando" 9ena una e0presin
de a#ravio absoluto" -ero ella no tena ni idea" -or si acaso /arah se inclin hacia delante & lo olisque
discreta!ente" Gl parpade"
B,8uelo.
B/" A s3ndalo & a ropa reci(n lavada"
B,7 qu( esperabas.
11I
*Brand! = qui$3 whisD&" Al#%n tipo de bebida de naturale$a espiritosa"
B9e ase#uro que esto& co!pleta!ente sobrio" /arah no puedo casar!e con tu a!i#a
cuando te deseo tanto a ti" B 'e ro$ la !ejilla con la &e!a de los dedos & a /arah se le
estre!ecieron hasta las entra1as ante el li#ero contacto" B 5se arre#lo nos pondra a todos en una
situacin inc!oda & ver#on$osa" -or lo que a no ser que ten#a (0ito & encuentre el dinero pienso !archar!e a
'ondres dentro de cuatro das para e!barcar!e en la in#rata pero necesaria tarea de encontrar otra heredera"
/u !irada busc la de ella"
B,9ienes al#una a!i#a !3s que sea una heredera. D!elo ahora antes de que la pon#a en la lista de
candidatas"
A /arah le resultaba difcil hablar en especial cuando sus palabras te deseo tanto a ti se#uan resonando en
su cabe$a" Atrapada en un torbellino de sorpresa confusin alivio & deseo lo#r sacudir la cabe$a & decir?
B4o"
B50celente"
'a !irada de Matthew baj a sus labios & (l contuvo el #e!ido que pu#n por salir de sus labios" Maldita
sea ,acababa de decir que la deseaba. -or Dios eso era quedarse corto" 7 se dio cuenta por el latido del cora$n
de /arah & su r3pida respiracin & por la !irada con la que sus ojos color !iel lo conte!plaban fija!ente que
no era el %nico que senta ese deseo"
Maldita sea debera abandonar el dor!itorio" De in!ediato" 'o saba su conciencia le #ritaba que lo
hiciera pero sus piernas se ne#aban a cooperar" As que le ahuec la cara con la pal!a de la !ano & le ro$ el
e0uberante labio inferior con el pul#ar"
B9e dije que te deseaba B susurr Matthew" B ,9e sorprende.
5lla ne# con la cabe$a haciendo que se le resbalaran las #afas de esa !anera tan fa!iliar que tanto lo
diverta & que le lle#aba al cora$n"
B4o" -ero""" B sus palabras se desvanecieron & /arah !ir al suelo"
Gl le al$ la barbilla con dos dedos para que lo !irara"
B,-ero qu(.
5lla tra# saliva & lue#o dijo?
B-ero no deberas hacer tales declaraciones a no ser que est( sentada no sea que al afloj3rse!e las rodillas
!e desplo!e a tus pies"
5sa clara ad!isin daba a entender que ella haba sufrido el !is!o tor!ento que (l a lo lar#o de esa
se!ana" =racias a ,ios! /e#ura!ente el senti!iento e#osta que !otivaba la sensacin de alivio & j%bilo que lo
e!bar# no hablaba bien de (l pero no poda sentirse de otra !anera"
B/arah""" B Cara!ba si slo decir su no!bre lo co!placa"
Aspir & el sutil aro!a a lavanda invadi sus sentidos" 'e pareci que si!ple!ente con
olerla se liberaba se aflojaban las ataduras que haban refrenado sus ansias por ella durante
toda la se!ana" 5l deseo lo #olpe con tanta ferocidad que no habra podido alejarse de ella
aunque su vida dependiera de ello"
7a no e0ista nin#%n i!pedi!ento por lealtad a su a!i#a" As que slo un beso estara
bien" /lo uno para satisfacer ese anhelo desesperado" /lo uno para aliviar esa sensacin
apre!iante que e0i#a alivio" /lo uno & lue#o se detendra"
Matthew inclin la cabe$a & ro$ sus labios con los de (l" Un li#ero toque que hi$o que
una se!ana de autocontrol pareciera toda una d(cada" 'os labios de /arah se abrieron con un
suspiro & en un instante (l estuvo perdido hundi(ndose !3s profunda!ente en el suave
terciopelo de su boca" /inti que ella soltaba el !u1eco a un lado & que le rodeaba el cuello
con los bra$os apret3ndose contra (l" 7 cualquier atisbo de autocontrol se evapor co!o una
nube de hu!o"
Con un #ru1ido la rode con sus bra$os aplast3ndola contra (l pero aun as se#ua sin
estar lo suficiente!ente cerca" 8undi una !ano en su pelo suave !anteni(ndole la cabe$a
quieta !ientras le posaba la otra !ano en el hueco de la espalda inst3ndola a acercarse
todava !3s" /u len#ua dan$ con la de ella e0plorando la c3lida suavidad de su boca" Una
necesidad salvaje & te!eraria lo atraves & dio un paso adelante in!ovili$3ndola contra la
pared con la parte inferior de su cuerpo"
11J
'a sensacin de esas curvas suaves acunando su ereccin hi$o que se le escapara un
#e!ido #utural de la #ar#anta" /e frot contra ella lenta!ente & con cada roce su cuerpo se
vio sacudido por unas oleadas de indescriptible placer"
9ocarla" 9ena que tocarla" /lo una ve$ !3s" /lo una cariciaP
@aj una !ano & curv los dedos sobre el ca!isn blanco de al#odn subiendo la tela
hasta que pudo sentir sus cal$ones"
/u piel" 9ena que tocar su piel" /lo una caricia"
/ubi la otra !ano & llen su pal!a con un pecho suave & c3lido" 5lla jade contra su
boca el !is!o sonido ertico & delicioso que lo haba obsesionado la pri!era ve$ que lo o&"
5l pe$n se contrajo bajo su roce & Matthew lo pelli$c suave!ente provocando
estre!eci!ientos de placer en /arah"
7 se dio cuenta de que slo un beso slo una caricia no iba a ser suficiente" Euera !3s"
'o quera todo" 9anto que te!blaba de pies a cabe$a" 9ena que detener esa locura" 7a"
Con un esfuer$o que requiri cada #ra!o de su voluntad sac la !ano de debajo del
ca!isn & apart su cuerpo del de ella lue#o levant la cabe$a"
'a visin de ella con la respiracin a#itada los labios abiertos & h%!edos por su beso el
pelo alborotado por sus !anos i!pacientes & las #afas e!pa1adas le puso un nudo en la
#ar#anta" 4unca haba deseado !3s a una !ujer"
Gl le quit las #afas con suavidad & ella lo !ir directa!ente con los ojos entrecerrados"
B9e has detenido B dijo ella con un susurro ronco" B ,-or qu(.
BCo!o te dije la %lti!a ve$ que te tuve entre !is bra$os !i capacidad para resistir no es de!asiado fuerte &
!e te!o que ha alcan$ado su l!ite"
Durante varios se#undos el %nico sonido de la estancia fueron sus respiraciones jadeantes" 'ue#o con la
!irada fija en (l ella susurr?
B7 co!o te dije la %lti!a ve$ que estuve entre tus bra$os ,qu( ocurrira si no quisiera que te resistieras.
/in poder evitarlo (l to! un caprichoso ri$o entre los dedos"
B'a parte !3s e#osta de ! te desea tanto que no querra darte la oportunidad de ca!biar de idea" -ero la
parte de ! que se preocupa por ti & que no quiere lasti!arte de nin#una !anera se ve en la necesidad de
pre#untar si has considerado todas las i!plicaciones" 9odas las consecuencias" -orque son !uchas" 7 son !ucho
peores para ti que para !"
B'o he hecho" 7 aunque he intentado no hacerlo durante la se!ana pasada no he podido pensar en otra
cosa"
B/arah""" 9al & co!o est3 !i situacin ahora !is!o no puedo pro!eterte nada" 7 aunque deseara que las
cosas fueran diferentes las probabilidades de que la suerte ca!bie & de que encuentre el dinero son !u&
re!otas"
B/( que tienes la obli#acin de casarte con una heredera" /( que te ir3s dentro de cuatro
das & que se#ura!ente ja!3s volvere!os a vernos" /( que puedo quedar!e e!bara$ada
aunque ta!bi(n s( que ha& !aneras de i!pedirlo" ,5s !u& aventurado suponer que conoces
esas !aneras""". B Ante el #esto de asenti!iento de Matthew ella continu? B Me do& cuenta
de que al entre#ar!e a ti quedar( deshonrada" B /e puso de puntillas para to!ar el rostro de
Matthew entre las pal!as de sus !anos" B -ero no !e quitar3s nada porque nunca haba pensado en
casar!e" 'o cierto es que !e considero una solterona desde hace a1os" Acept( hace !ucho tie!po que el
!atri!onio & los ni1os no for!aran parte de !i futuro" 8aba pensado pasar!e la vida haciendo lo que sie!pre
he hecho? pintar cuidar del jardn & de !is !ascotas disfrutar de !is a!i#os de !i relacin con Carol&n" 9%
eres el pri!ero no el %nico ho!bre que !e ha deseado"
'e te!bl el labio inferior & el cora$n de Matthew dio un vuelco" 5sa !ujer con esos ras#os i!perfectos
que de al#una !anera eran perfectos con esa falta absoluta de vanidad inspiraba al#o en (l2 una ternura que
nadie !3s haba lo#rado despertar" Mir3ndola ahora tan vulnerable tan suave incluso tan ansiosa no poda
i!a#inar que e0istiera un ho!bre que no la deseara"
BMatthew""" 8as despertado en ! sensaciones deseos & pasiones que nunca so1( con e0peri!entar" Eue no
saba que e0istieran" 5so es lo que quiero esta noche quiero e0peri!entar otra ve$ la !a#ia que !e has hecho
sentir" Euiero hacerte sentir ese !is!o placer" Euiero e0peri!entarlo todo" /lo una ve$" Conti#o"
Matthew cubri su !ano con la su&a que estaba ahuecada sobre su !ejilla lue#o #ir li#era!ente la cabe$a
para presionar los labios contra la pal!a de su !ano" Euera decirle que quera esas !is!as cosas !3s de lo que
11K
haba querido nada en su vida" /lo esa ve$" Con ella" -ero e0presarlo todo en palabras iba !3s all3 de su
capacidad" As que dijo lo %nico que se le ocurri"
B/arah"""
Con el cora$n latiendo con fuer$a contra sus costillas la co#i de las !anos & la condujo a la ca!a"
BEu(date aqu B dijo Matthew con suavidad"
/arah curv li#era!ente los labios"
B4o ten#o intencin de ir!e"
Gl dej las #afas en la !esilla & lue#o procedi a encender cada vela & l3!para de la habitacin" Cuando
haba prendido las dos pri!eras ella pre#unt?
B,Eu( haces.
B5nciendo las velas"
5lla solt una risita tonta"
B7a sabes que la oscuridad es una #ran aliada de la belle$a"
Gl no hi$o nin#%n co!entario hasta que ter!in hasta que toda la estancia resplandeca co!o si fuera una
!a1ana de verano" 'ue#o re#res junto a /arah & entrela$ sus !anos con las de ella"
B9% eres her!osa /arah" -or dentro & por fuera" 9oda t%" Euiero ver cada parte de tu
cuerpo" Cada e0presin de tu cara" Cada #esto de placer" Cada cent!etro de tu suave piel" B
'evant sus !anos unidas & le bes los dedos" B A no ser que t% prefieras no ver!e a !"
5lla ne# con la cabe$a"
B=h no" Euiero verlo todo" B /e aclar la vo$" B Aunque por supuesto sin la a&uda de !is #afas
tendr( que acercar!e !ucho" Muchsi!o"
Una risa entrecortada retu!b en el pecho de Matthew" 4o poda i!a#inarse a nadie divirti(ndole co!o lo
haca ella en ese !o!ento"
B-uedes acercarte todo lo que quieras" Consid(ra!e a tu disposicin"
5l inter(s chispe en los ojos de /arah"
BUna invitacin de lo !3s intri#ante especial!ente para una persona co!o &o con tanta sed de
conoci!iento"
B5star( encantado de a&udarte en lo que pueda" B Gl le #ir la !ano & le ro$ la pal!a con la punta de la
len#ua co!placido por la !anera en que se le dilataron las pupilas ante su #esto" B ,8a& al#una posibilidad de
que !e ha#as una oferta si!ilar.
B-ensaba que &a lo haba hecho"
Gl sonri"
BAh" As que lo has hecho" 5n ese caso""" B 'e solt las !anos & fij su atencin en el pelo alborotado"
Despu(s de quitarle el la$o blanco que le sujetaba la punta de la tren$a destren$ lenta!ente los #ruesos
!echones hasta que la !elena de ri$os alborotados le ca& por debajo de la cintura"
B=jal3 fuera un artista B !ur!ur enterrando los dedos en su espl(ndido pelo" 'a lu$ dorada arrancaba
destellos a su brillante pelo transfor!ando los !echones !3s oscuros en suaves tonos de 3!bar"
B9e pintara tal co!o est3s ahora" 7 le haras so!bra a la !is!si!a )enus de @otticelli"
Al ver que ella estaba a punto de protestar (l le diri#i una fin#ida !irada de advertencia" /arah apret los
labios & dijo?
BCracias"
B-erfecto" 5res una alu!na aplicada"
BDe nuevo #racias" 7 &a que esta!os te dir( que esto& deseosa de aprender !3s"
BEu( afortunado so&"
'lev los dedos a la hilera de di!inutos botones de la parte delantera de su ca!isn" 'enta!ente los fue
desabrochando saboreando cada cent!etro de piel que quedaba e0puesta" Despu(s de desabrochar el %lti!o
botn le desli$ el ca!isn por los ho!bros" 'a tela blanca resbal por su cuerpo hasta for!ar un charco a sus
pies dej3ndola slo con los cal$ones una prenda que si#ui con rapide$ al ca!isn" 9o!3ndola de la !ano la
a&ud a salirse del !ontn de ropa lue#o recorri con la !irada su cuerpo desnudo"
Maldicin tena la piel !arfile1a & suaves curvas fe!eninas & le dejaba sin aliento" /aba que tena que ir
con lentitud que tena que seducirla con suavidad & cierta!ente quera hacerlo as""" por los dos" -ero iba a ser
todo un reto !antener su cuerpo bajo control"
9oc3ndole el hueco de la #ar#anta con la &e!a del dedo lo desli$ lenta!ente haca abajo delineando los
fascinantes puntos dorados que relucan en su p3lida piel" 8aba centenares de ellos & cada uno era una delicia a
e0plorar"
11L
B4o haba visto antes estas pecas B dijo (l acariciando en crculos una particular!ente fascinante enci!a del
pe$n" B Con slo la lu$ del fue#o no son visibles pero ahora""" B /e inclin para ro$ar con los labios ese punto
dorado B son una i!a#en que no podr( olvidar"
B=h Dios""" B #i!i ella cuando la len#ua de Matthew rode el fir!e pe$n" B ,4o tienes
al#una peca que &o pueda e0plorar.
Gl levant la cabe$a para ro$arle los labios con los de (l"
B/lo ha& una !anera de saberlo"
5ndere$3ndose co!en$ a desabrocharse la ca!isa pero ella puso sus !anos sobre las de (l"
B,-uedo hacerlo &o. B 'e pre#unt"
9al peticin lo e0cit e intri# a la ve$" Aunque ine0perta era evidente que a su /arah no le faltaba coraje &
que no planeaba per!anecer pasiva"
Su Sara%" 'as palabras reverberaron en su !ente & su vocecilla interior esco#i ese
!o!ento para infor!arle de que ella no era su&a" Eue no lo sera nunca que ja!3s podra serlo"
-ara sie!pre no eso era cierto" /in e!bar#o durante esa noche ella le perteneca" 7 (l le perteneca a ella"
7 con eso tendra que ser suficiente"
Gl baj las !anos"
BCo!o te dije esto& a tu disposicin"
B5so suena !aravilloso" -ero""" lo cierto es que no s( qu( hacer"
Gl se ri"
B5stabas !u& inspirada" 4o te acobardes ahora" Euta!e la ca!isa"
/arah asinti & aunque titube leve!ente le abri la ca!isa & se la sac de los pantalones" Coloc3ndole las
!anos en el pecho apart lenta!ente la tela lue#o se la desli$ por los ho!bros & por los bra$os & la dej caer
en el !ontn de ropa"
/e acerc un poco !3s hasta que sus pechos le ro$aron el torso" Antes de que Matthew pudiera recobrarse
del inesperado placer ella se inclin hacia delante & le presion los labios en el centro del pecho"
B4o veo pecas por aqu B dijo ella su aliento era c3lido contra su piel"
5lla le recorri el pecho con suaves besos !ientras le desli$aba las !anos de arriba abajo por la espalda" Un
ronco !ur!ullo de aprobacin vibr en la #ar#anta de Matthew" /us !anos le hacan sentir""" increble!ente"""
bien"
/in querer detener la e0ploracin de /arah pero sinti(ndose incapa$ de se#uir sin tocarla le apo& las
!anos en las caderas apretando li#era!ente sus curvas suaves" 'a observ besar su pecho lue#o cuando sus
labios estaban justo enci!a de una tetilla ella pre#unt?
B4o !e equivoco al decir que si &o encuentro placer en esto t% ta!bi(n ,no.
B/""" B /u respuesta acab con una r3pida inspiracin cuando su len#ua rode su tetilla"
Maldicin real!ente era una alu!na aventajada" Cerr los ojos & al instante i!a#in
todas las cosas que pensaba hacerle""" & c!o ella respondera del !is!o !odo" /lo pensarlo
hi$o debilitar su autocontrol" 4o au#uraba nada bueno sobre todo sabiendo que ni siquiera se
haba quitado los pantalones"
Despu(s de besarle ta!bi(n en la espalda ella al$ la cabe$a para infor!arle?
BDescubr slo tres pecas & una peque1a cicatri$ en la espalda" Aqu !is!o" B 'e pas el dedo sobre la
descolorida !arca" B ,C!o te la hiciste.
B5s el resultado de !is travesuras de juventud" Descubr de la peor !anera posible que no era de!asiado
h3bil escalando 3rboles" 9en#o otra si!ilar en la parte de atr3s del !uslo cortesa de la !is!a cada" B 'an$ un
e0a#erado suspiro de resi#nacin" B /upon#o que ta!bi(n querr3s verla"
B/i no es de!asiada !olestia B contest ella en tono for!al"
B6ntentar( no quejar!e de!asiado"
Matthew se sent en la ca!a & se quit las botas lue#o se puso de pie"
Dejando caer las !anos a los costados se !ir los pantalones con la bra#ueta tan obvia!ente abultada & le
dijo?
BEuta!elos"
De esa !anera tan su&a que (l apreciaba !3s cada se#undo que pasaba /arah resolvi la cuestin con
rapide$ & le desabroch la bra#ueta" Con su e0citada ereccin final!ente liberada de los confines de la tela la
a&ud a quitarle la prenda" Despu(s de lan$arla sobre el !ontn de ropa per!aneci delante de ella & dej que
ella lo observara i#ual que ella se lo haba per!itido a (l"
1;N
B=h Dios !o B susurr ella con la !irada fija en su protuberante !ie!bro que pareca hacerse todava !3s
#rande bajo su 3vido escrutinio" /arah e0tendi lenta!ente la !ano & todo el cuerpo de Matthew se tens ante la
idea de que lo tocara" B ,-uedo. B -re#unt"
B'o cierto es que !e !orir( si no lo haces B le dijo (l con los dientes apretados"
'o ro$ con los dedos & Matthew cerr los ojos de #olpe ante el intenso placer que sinti" Maldicin"
Apenas lo haba tocado & (l haba olvidado c!o respirar"
B5st3s !u& duro B dijo ella con la vo$ llena de ad!iracin !ientras desli$aba los dedos sobre (l"
B4o te haces una idea"
B-ero incluso as eres tan suave"""
Abriendo los ojos observ c!o lo rodeaba con los dedos una i!a#en que le i!pact con fuer$a" Cuando
ella apret con suavidad solt un #ru1ido" Mir3ndolo directa!ente a los ojos volvi a apretarle lo que produjo
co!o respuesta otro #e!ido"
B-arece que te #usta B le dijo su !u& aplicada alu!na"
B4o sabes cu3nto"
5l puro deleite brill intensa!ente en sus ojos & ella continu e0plor3ndolo2 cada caricia era una dulce
tortura" Matthew levant las !anos para acariciarle los duros pe$ones"
BMe parece que t% est3s e0plorando !3s que &o B le dijo con la vo$ ronca co!o si hubiera co!ido #rava"
B4o es cierto" -or si no lo recuerdas en nuestro %lti!o encuentro en !i dor!itorio t% !e tocaste bastante"
Matthew desli$ la !ano hacia abajo para acariciar los ri$os oscuros en la unin de sus !uslos" Con la
respiracin jadeante (l le dijo?
B4o se !e olvidara ni aunque !e #olpearan la cabe$a"
5lla le diri#i una sonrisa burlona & arque su cuerpo para alejarse de sus dedos"
B4o habr3 nada de eso""" !ientras si#a e0plorando &o" Me distrae" 7 aunque t% tienes e0periencia en estas
cosas &o no" /lo trato de aprender un poco para no aburrirte"
B9e lo ase#uro no ha&""" ahhh""" B Maldicin" -or !u& ine0perta que fuera su caricia lo
estaba llevando al borde de la locura" B 4o ha& !anera de que !e pueda aburrir" Aunque te juro que no
s( cu3nto !3s podr( a#uantar"
Una lenta sonrisa curv los labios de /arah & sus ojos brillaron con picarda"
B5ntonces debo de estar haci(ndolo bien" -orque as es e0acta!ente co!o !e haces sentir t%"
BCreo detectar en tu vo$ cierta sed de ven#an$a /arah" 5s un aspecto de tu car3cter del que no !e haba
percatado antes"
B/i no recuerdo !al ven#an$a es e0acta!ente lo que t% buscabas la %lti!a ve$ que
entraste en !i dor!itorio" 8u!!!""" -or citar a cierto ho!bre !u& sabio que por al#una
e0tra1a ra$n se parece !ucho a ti le dijo la sart(n al ca$o no te acerques que !e ti$nas"
Mientras hablaba los dedos de /arah no dejaron de proporcionarle aquellas enloquecedoras caricias
dej3ndolo a punto de e0plotar en sus !anos"
B5se talento que tienes para recordar !is palabras de !anera literal""" no esto& se#uro de que !e #uste"
'a sonrisa de /arah se hi$o !3s a!plia profundi$ando sus ho&uelos"
BCuando uso las palabras contra ti se#uro que no" -ero en ca!bio co!o he descubierto te #usta que te
ha#a esto"""
'o acarici con los dedos a lo lar#o de toda su dolorida ereccin & con un #e!ido (l baj la !ano para
detenerla"
B5s todo lo que puedo resistir"
BMu& bien" )er( si puedo encontrar esa cicatri$ de la que !e has hablado"
Matthew quera apretarla contra (l colocarla debajo de (l & apa#ar aquel fue#o vora$ que le corra por las
venas" -ero una !irada a la pasin creciente & a la curiosidad que brillaba en los ojos de /arah & no pudo
ne#arse" Apret los pu1os a los costados & haciendo acopio de fuer$as le dijo?
BCo!o quieras"
'os dedos abandonaron su ereccin & (l suspir de alivio cuando ella lo rode lenta!ente para situarse
detr3s de (l" /u alivio sin e!bar#o dur poco cuando /arah le ro$ con las &e!as de los dedos el hueco de la
espalda"
BMe dijiste que (ste es uno de los lu#ares !3s sensibles del cuerpo de una !ujer" B /u
c3lido aliento le ro$ los ho!bros haciendo que se le tensaran" B ,5s ta!bi(n uno de los lu#ares
!3s sensibles de un ho!bre.
1;1
Maldicin" Una cosa era que (l per!aneciera quieto !ientras la dejaba e0plorar a #usto & otra !u& distinta
tener que intentar responder a sus pre#untas" /us dedos bajaron de nuevo con rapide$ por su espalda & sinti
co!o si cada !%sculo de su cuerpo se tensara en respuesta" Apretando los dientes ante el placer hor!i#ueante
espet?
B-arece que s"
B6nteresante" ,Dnde est3 esa cicatri$.
@aj !3s los dedos ro$3ndole las nal#as & la parte trasera de los !uslos" Un escalofro lo recorri de pies a
cabe$a & supo que su autocontrol estaba a punto de resquebrajarse"
/us bra$os le rodearon la cintura & ella se acerc a su espalda presionando los pechos contra (l" 'a
sensacin de su piel toc3ndolo desde los ho!bros a las rodillas !ientras sus !anos le e0a!inaban r3pida!ente
el vientre""" una caricia !3s &"""
/us dedos le ro$aron la punta de su ereccin & (l &a no pudo !3s" /e #ir & con un !ovi!iento fluido la
to! entre sus bra$os & la llev a la ca!a donde ella aterri$ con un suave rebote" Gl se subi enci!a de la
ca!a separ con suavidad los !uslos de /arah & se arrodill entre ellos" Contuvo el aliento ante la visin de su
se0o brillante & e0tendi la !ano para tocar los plie#ues hinchados & resbaladi$os"
Un lar#o suspiro escap de los labios de /arah que se retorci contra su !ano" 5staba lista" Cracias a Dios
porque (l no poda esperar !3s tie!po"
/e ubic entre sus !uslos abiertos & baj la boca hacia la de ella para darle un beso lar#o & profundo su
len#ua i!it el lento !ovi!iento de la punta de su pene a lo lar#o de sus h%!edos plie#ues" 'enta!ente levant
la cabe$a para finali$ar el beso la !ir a los her!osos ojos tan abiertos & sinti un vuelco en el cora$n"
B,-uedo pre#untarte""" puedo.
B,-uedo contestarte""" !e !orir( si no lo haces.
Gl se apo& sobre los bra$os & la observ !ientras entraba en ella con lentitud absorbiendo cada !ati$ de su
e0presin" Cuando alcan$ la barrera de su vir#inidad se detuvo un instante lue#o e!puj" 5lla a#rand los ojos
& se qued sin aliento"
B,9e he hecho da1o.
5lla ne# con la cabe$a"
B4o" 5s slo""" Me he sorprendido"
5nterrado por co!pleto en su calide$ e0quisita!ente apretada & resbaladi$a Matthew intent con todas sus
fuer$as per!anecer !u& quieto" Cuando &a no pudo resistirlo !3s inclin sus caderas leve!ente" 'os ojos de
/arah se abrieron de par en par"
B=h Dios""" 8a$lo otra ve$"
B/er3 un placer"
Maldicin de nuevo se haba quedado parco en palabras" Con la !irada fija en la de ella se retir casi por
co!pleto de su cuerpo & entonces lenta!ente se introdujo profunda!ente en su resbaladi$a calide$" Una & otra
ve$ con profundos & placenteros envites en ese cuerpo que lo rodeaba co!o un pu1o ardiente"
Cerrando los ojos & separando los labios /arah jade" 'e rode el cuello con los bra$os & se !ovi debajo
de (l torpe!ente al principio pero no le llev de!asiado tie!po i!itar su rit!o" Gl observ c!o ella se
acercaba al cl!a0 & luch por !antener su cuerpo bajo control" /us e!bestidas se volvieron !3s r3pidas &
profundas hasta que ella #rit & se arque debajo de (l"
Cuando los te!blores de ella se apaci#uaron (l se retir en un esfuer$o que casi le !at" Con su cuerpo
presionando el de ella lle# a la liberacin !ientras los espas!os de placer arrancaban un #e!ido de lo !3s
profundo de su ser" Co!pleta!ente a#otado se dej caer enci!a de ella enterr la cara en el calor perfu!ado de
su cuello & cerr los ojos"
Cuando su respiracin volvi a la nor!alidad levant la cabe$a" 7 se encontr con que ella lo !iraba con
ojos brillantes"
B=h Dios !o B susurr ella" B 8a sido"""
Gl le apart un ri$o h%!edo de la !ejilla"
B/ lo fue"
5lla se aclar la #ar#anta"
B5sto""" ,Matthew.
B,/.
B,Oecuerdas que te dije que quera e0peri!entarlo todo slo una ve$ conti#o.
Matthew curv la co!isura de los labios"
B4o so& propenso a olvidar tan e0citante declaracin"
B@ueno he ca!biado de idea"
BMe te!o que sea un poco tarde"
1;;
5lla ne# con la cabe$a"
B4o !e refiero a lo de slo una ve$" Me te!o que ha sido tan increble que con slo una ve$ no ser3
suficiente"
B7a veo" ,4o ser3 (sa una !anera descarada de decir!e que deseas !i cuerpo otra ve$.
B/i no te i!porta de!asiado"
B6ntentar( sonrer & soportarlo"
Matthew esbo$ una a!plia sonrisa & baj la cabe$a para besarla" 7 cuando sus labios se unieron a los
su&os supo que con slo una ve$ ta!poco sera suficiente para (l"
Cuando su vocecilla interior le revel que no seran suficientes ni un !illn de veces (l se las in#eni para
i#norarla"
1;A
Captulo 1I
'a lu$ #ris de un a!anecer lluvioso co!en$aba a te1ir el cielo cuando Matthew abandon
la ca!a de /arah" Antes de vestirse baj la vista hacia ella incapa$ de apartar la !irada de la
i!a#en que presentaba2 su pelo estaba e0tendido sobre la al!ohada & un ho!bro desnudo
aso!aba por debajo de la colcha" Despu(s de haber hecho el a!or una se#unda ve$ ella se
haba quedado dor!ida con su pecho co!o al!ohada con el bra$o apo&ado sobre su vientre
& una pierna entrela$ada con la su&a"
Gl haba per!anecido despierto !irando fija!ente el techo escuch3ndola respirar
depositando besos suaves sobre su pelo" Atesorando la sensacin de su cuerpo acurrucado
contra el su&o"
-ero ahora la noche tocaba a su fin & (l tena que re#resar a su dor!itorio antes de que se
levantara todo el !undo" Mirando en silencio la for!a dur!iente reco#i sus pantalones del
suelo & se los puso" Abandonar la ca!a de /arah & salir de esa habitacin iba a resultar !ucho
!3s difcil de lo que haba i!a#inado" 8aba esperado disfrutar de esa noche juntos de
seducirla & de iniciarla en el arte de hacer el a!or2 de ense1arle a disfrutar del placer"
-ero no haba esperado sentirse co!o si (l fuera el %nico seducido" 5l %nico que haba
aprendido lo !aravilloso que era hacer el a!or" 5l %nico ilustrado en el arte del placer
verdadero" A pesar de toda su e0periencia haba aprendido de !anos ine0pertas la diferencia
entre aplacar si!ple!ente la lujuria & hacer el a!or con al#uien que te i!porta de verdad"
4o haba esperado la profunda sensacin de pa$ que invada cada parte de su ser" -areca
co!o si se hubiera quedado saciado despu(s de a1os de buscar infructuosa!ente esa pa$ que
ahora llenaba su al!a" 4unca hubiera esperado encontrarla en los bra$os de una vir#en
solterona" De hecho si al#uien se lo hubiera su#erido se hubiera redo"
5ra evidente que tena !uchsi!o que aprender" 7 /arah la inocente & prote#ida /arah
que no conoca ni haba hecho ni la !ni!a parte de las cosas que (l s haba hecho saba !3s
sobre la vida & el a!or sobre la #enerosidad & la bondad que nadie que (l hubiera conocido"
7 en slo unos das se alejara de su vida" A !enos que (l encontrase el dinero"
/i lo haca & ojal3 as fuera podra casarse con ella" Con slo pensarlo la oscura vida solitaria que
prevea para su futuro se converta en una vida llena de lu$ & calor" -ara ello tena que encontrar el dinero" 9ena
que estar all en su jardn" 9ena tres das & un !ontn de acres en la rosaleda donde buscar" 7 por Dios que su
b%squeda dara sus frutos"
A#arr su arru#ada ca!isa & ter!in de vestirse r3pida!ente" 'ue#o despu(s de depositar un suave beso en
la sien de /arah abandon la estancia cerrando la puerta tras (l sin hacer ruido"
Con rapide$ recorri el pasillo hasta su dor!itorio2 acababa de doblar la esquina cuando se detuvo"
Ca!inando hacia (l a !enos de dos !etros estaba Daniel" Daniel quien tena el ce1o fruncido & !iraba al
suelo & estaba claro que a%n no lo haba visto" Daniel quien obvia!ente haba estado fuera pues estaba
e!papado & !anchado de barro"
5n ese !o!ento su a!i#o levant la vista & sus pasos vacilaron" /us !iradas se cru$aron & durante slo un
instante al#o brill en los ojos de Daniel al#o que Matthew no pudo descifrar2 una !irada que no recordaba
haber visto antes en (l"
Matthew arque las cejas & recorri a Daniel con la !irada" 9ena la ropa e!papada & llena de lodo"
B,De dnde vienes.
De la !is!a !anera Daniel arque las cejas & recorri a Matthew con la !irada percat3ndose co!o
Matthew !u& bien saba de su ropa arru#ada & su aspecto desali1ado"
BMe parece que est3 claro dnde he estado B dijo Daniel en vo$ baja acerc3ndose a (l" B >uera"
B,-or al#una ra$n en particular. 8ace un tie!po horrible por si no lo has notado"
B'o not(" De hecho te andaba buscando" Cuando descubr que no estabas en tu dor!itorio tuve la loca idea
de que habas salido a buscar a pesar de la tor!enta"
B,7 se te ocurri ir a a&udar!e.
B-ens( en el !ejor de los casos detenerte" 7 en el peor que no haca !al a nadie &endo a
buscarte" -ero est3 claro que !e equivoqu(" B 5ch un r3pido vista$o por el pasillo" B Me
#ustara poner!e ropa seca" ,9e i!portara se#uir hablando en !i dor!itorio.
1;F
Matthew asinti" Cualquiera podra toparse con ellos en el pasillo & no quera arries#arse a que los o&eran
hablar sin querer"
5n cuanto estuvieron en la habitacin de Daniel Matthew se apo& en la repisa de la chi!enea & !ir con
la vista perdida las ascuas candentes !ientras su a!i#o se ca!biaba" Cuando Daniel se reuni con (l tena el
pelo h%!edo pero se haba puesto unos pantalones li!pios de color bei#e & una ca!isa blanca"
B,-ara qu( fuiste a !i dor!itorio. B -re#unt Matthew"
B4o poda dor!ir" -ens( que qui$3s a ti te pasara lo !is!o & no te i!portara co!partir
un brand con!i#o" B 'e diri#i una !irada especulativa a la ropa de Matthew" B /i no estabas
en tu habitacin ni fuera la pre#unta es2 ,5n qu( dor!itorio estabas. ,5n el de la bella heredera con la que
esperas casarte & cu&a fortuna necesitas con tanta desesperacin. ,= en el de la solterona a la que no puedes
quitar los ojos de enci!a & que no tiene la fortuna que t% necesitas.
Matthew se apart de la repisa de la chi!enea & entrecerr los ojos" Antes de que pudiera decir una palabra
Daniel al$ una !ano"
B4o necesitas responder" 'a respuesta es obvia" -or lo que nos encontra!os ante un #ran dile!a"
B4o es lo que piensas"
Daniel le diri#i a Matthew una !irada inquisitiva"
B,-iensas to!ar a la se1orita Moorehouse co!o a!ante. /er3 una situacin !u& e!bara$osa siendo co!o
son ella & lad& Julianne tan buenas a!i#as" >ranca!ente !e sorprende que pienses en tal arre#lo & !e
sorprende !3s a%n que la se1orita Moorehouse est( de acuerdo"
B4o ha& nin#%n tipo de arre#lo" 4i ta!poco un dile!a porque no ten#o intencin de casar!e con lad&
Julianne"
Daniel se qued parali$ado"
B,8as encontrado el dinero. B -re#unt brusca!ente"
B4o" 8e decidido buscar!e una heredera distinta""" si si#ue siendo necesario" B 'e relat su
plan de co!pletar su b%squeda en la rosaleda durante los tres das si#uientes & lue#o ir a 'ondres si no haba
encontrado el dinero"
Cuando ter!in Daniel le dijo?
B-uedo asu!ir entonces que tu !archa a 'ondres se1alar3 el final de esta reunin ca!pestre que al final ha
resultado ser un estrepitoso fracaso"
B/" B >runci el ce1o" B Aunque no dira que ha&a sido un fracaso" ,Acaso no lo has pasado bien.
B/" -ero que &o lo pasara bien no era la ra$n de esta reunin" 'o era que t% consi#uieras una heredera"
/upon#o que no hace falta decir que si hubieras concentrado tus ener#as en lad& Julianne ahora !is!o estaras
a punto de casarte con una !ujer por la que la !a&ora de los ho!bres dara uno de sus bra$os"
B-ues no no hace falta decirlo"
B@ueno no est3 todo perdido con lad& Julianne" -odras"""
B4o" B Matthew lo interru!pi en tono seco" B 'ad& Julianne queda descartada"
B-orque es a!i#a de la se1orita Moorehouse"
B/"
B7a veo B dijo Daniel asintiendo lenta!ente" B ,'e has dicho &a a la se1orita Moorehouse que est3s
ena!orado de ella.
Matthew parpade"
B,5na!orado de qui(n.
BDe la se1orita Moorehouse i!b(cil"
Durante varios se#undos Matthew casi sinti que el suelo se abra bajo sus pies"
B,Cu3ndo dije que estaba ena!orado de ella.
Daniel solt una risita entrecortada"
B4o tienes que decirlo" A!i#o eres tan transparente co!o el cristal al !enos para al#uien que co!o &o te
conoce al dedillo" Cada ve$ que la !iras que hablas de ella te ilu!inas co!o si te hubieras tra#ado un
candelabro" 'o que sientes por ella est3 presente en lo que dices & haces" B Daniel lade la cabe$a & le diri#i una
!irada inquisitiva" B 4o !e di#as que no lo sabas"
B,/aber qu(. ,Eue parece que !e he tra#ado un candelabro.
B4o i!b(cil" Eue est3s ena!orado"
Matthew lo ful!in con la !irada"
B5s la se#unda ve$ que !e lla!as i!b(cil"
B7a ver3s co!o despu(s a#radeces !i franca sinceridad"
1;H
B4o lo har(" B >runci el ce1o & diri#i una !irada perdida al fue#o" 'as palabras de Daniel hicieron !ella
en (l2 la verdad lo aturdi pero no poda decir que lo sorprendiera" >inal!ente se volvi hacia su a!i#o &
despu(s de aclararse la #ar#anta dijo en tono aver#on$ado? B Me parece que !e he ena!orado"
BAl !enos ahora que lo has ad!itido puedo dejar de lla!arte i!b(cil" ,Eu( piensas hacer al respecto.
B,8acer. B Matthew se pas los dedos por el pelo" B 4o puedo hacer nada !3s de lo que &a esto& haciendo"""
se#uir buscando el dinero lo que por des#racia no creo que va&a a encontrar & salvo un ca!bio de fortuna en el
%lti!o !o!ento casar!e con una heredera"
B,7 tus senti!ientos por la se1orita Moorehouse.
Matthew cerr breve!ente los ojos & e0hal un lar#o suspiro" Oepentina!ente cansado dijo en un susurro?
B/i no encuentro el dinero tendr( que i#norarlos" 8a& cosas !3s i!portantes que !is senti!ientos" 8ice
varias pro!esas" Di !i palabra" 9en#o responsabilidades hacia otras personas aparte de ! !is!o"
Daniel asinti de !anera aprobatoria"
BUna decisin sensata" Co!o &a te dije una ve$ todas las !ujeres son i#uales especial!ente en la
oscuridad" /obre todo despu(s de varias copas" -or lo que considero una tontera basar el !atri!onio en al#o
que no sean ra$ones pura!ente pr3cticas co!o el dinero en#endrar un heredero el ttulo las propiedades"
@asarlo en al#o tan ef!ero co!o los caprichosos anhelos del cora$n es una estupide$"
BCierto"
B7 co!o no tienes otra opcin si no encuentras el dinero tendr3s que casarte con una heredera"
BCorrecto" B -or Dios esa conversacin con Daniel lo haca sentir !ucho !ejor"
BAde!3s ta!poco es que la se1orita Moorehouse se va&a a quedar para vestir santos"
B50acto" B >runci el ce1o" B ,Eu(.
B4o tienes que preocuparte de que la se1orita Moorehouse va&a a quedarse sola despu(s de que te cases con
otra" Jennsen &a planea visitarla en 'ondres"
Matthew cre& que echaba hu!o por las orejas"
B,Jennsen. ,C!o lo sabes.
BMe lo dijo esta tarde cuando ju#3ba!os al bacD#a!!on"
B,7 /arah accedi. B /lo de pensarlo se le pona un nudo en el est!a#o"
BA%n no se lo ha pre#untado" -ero lo har3" B Un !%sculo palpit en la !andbula de Daniel" B 9iene
intencin de pedirle per!iso a lad& <in#ate as que todo ser3 de lo !3s correcto"
BEu( bastardo B dijo Matthew"
BUn condenado bastardo B convino Daniel" B -ero co!o t% estar3s casado con otra persona no
puede !olestarte que la se1orita Moorehouse se consuele con la co!pa1a de otro ho!bre"
4o no poda" -ero !aldita sea lo haca" Con cada parte de su ser" Apret los pu1os" -ensar en Jennsen
toc3ndola bes3ndola haciendo el a!or con ella lo pona enfer!o" 'e haca querer ro!per al#o" Co!o por
eje!plo la !aldita cara de Jennsen"
Daniel se aclar la vo$"
B4o creo que sea necesario se1alar que te has ena!orado de la !ujer equivocada" 9u vida sera !uchsi!o
!3s f3cil si te hubieras ena!orado de lad& Julianne"
B5sto& de acuerdo" -ero co!o no lo hice slo puedo hacer una cosa"
B,Eu(.
BOe$ar para lo#rar encontrar el dinero"
A %lti!a hora de la tarde Matthew se diri#i con lar#as $ancadas a trav(s del c(sped hacia la vivienda del
jardinero jefe" -or fin haba dejado de llover & la hierba !ojada pareca co!o terciopelo verde brillando
intensa!ente bajo los inter!itentes ra&os del sol que se filtraban entre las nubes al#odonosas del cielo del
atardecer" 9ildon estaba haciendo los preparativos para el t( & Matthew quera hablar con -aul antes de reunirse
con sus invitados"
Con una invitada en particular"
Maldicin ahora iba a ser !3s que una tortura !antener su e0presin & el tono de vo$ neutrales2 tener que
ocultar su deseo"
/u a!or"
Cuando se acercaba a la vivienda del jardinero vio salir a -aul de la !odesta casa de una planta donde viva
para abrirse paso por uno de los ca!inos" Al verlo -aul se detuvo en seco co!o si hubiera chocado contra un
!uro" 'an$ una r3pida !irada hacia la casa lue#o levant la !ano para prote#er sus ojos del sol del atardecer"
1;I
B@uenas tardes !ilord B lo lla! a #ritos haciendo que Matthew se pre#untara si el ho!bre habra perdido
odo""" o si crea que lo haba perdido (l"
B@uenas tardes -aul" ,Eu( tal va todo.
BMu& bien !ilord B continu -aul al$ando la vo$" B Un poco sorprendido de verlo por aqu"
,4ecesita al#o de !.
Matthew observ el rubor que te1a las !ejillas del jardinero & la !irada que volva a diri#ir por enci!a del
ho!bro hacia la casa"
BMe #ustara que !e cortases unas flores para unos arre#los especiales que necesito en cuanto sea posible
co!o !u& tarde despu(s de la cena" Unos ra!os ser3n para la !esa del co!edor & el vestbulo & ta!bi(n quiero
un ra!o peque1o que a%n no s( dnde pondr("
BMu& bien !ilord" ,Euiere al#unas flores en especial.
B/" 'avanda"
B,7 qu( !3s.
B4ada !3s"
-aul parpade"
B,5s (se el %nico tipo de flor que quiere incluir en los ra!os.
B/" /lo lavanda"
BMu& bien !ilord" 'o har( de in!ediato" 'as flores estar3n especial!ente bellas despu(s
de la lluvia de anoche" B /e ri entre dientes" B /upon#o que usted ta!bi(n se !oj"
Matthew frunci el ce1o"
B,-or qu(.
B'o vi anoche e0cavando en la rosaleda" ,-uedo suponer que con la lluvia estornuda !enos.
Matthew se qued helado"
B,Me viste a&er por la noche cavando en la rosaleda. B Oepiti slo para ase#urarse de que haba entendido
correcta!ente"
B/ !ilord"
B,A qu( hora.
-aul frunci los labios & se rasc la cabe$a"
BA eso de las tres de la !adru#ada" 'a lluvia haba a!ainado un poco a esas horas"
B,7 qu( estabas haciendo t% en la rosaleda a las tres de la !adru#ada. B -re#unt Matthew
co!o quien no quiere la cosa"
Al#o brill en los ojos de -aul" Antes de que Matthew pudiera decidir qu( era el jardinero se ri entre
dientes"
BAh usted &a sabe lo que pasa cuando uno no puede dor!ir" Al#unas veces un si!ple paseo es suficiente
para quedar a#otado" Co!o la lluvia casi haba a!ainado pude dar una peque1a vuelta por el jardn" /i no quiere
nada !3s !ilord ir( a por las herra!ientas para cortar las flores de lavanda que !e ha pedido"
B4o necesito nada !3s -aul" Cracias"
9ras despedirse el jardinero se dio la vuelta & re#res a la casa" -oco antes de que (l
entrara Matthew not una so!bra detr3s de las cortinas" Despu(s de que -aul cerrara la
puerta Matthew recorri lenta!ente el ca!ino hacia la !ansin con la !ente centrada en dos
cosas" -or un lado quedaba claro que -aul no estaba solo" /us #ritos haban sido una
advertencia para quienquiera que estuviera en su casa" -or otro lado estaba el perturbador
conoci!iento de que al#uien haba estado cavando en la rosaleda la noche anterior" Un
ho!bre que no era (l & de quien no conoca la identidad"
,Eui(n haba sido. ,7 por qu( estaba cavando. ,8abra encontrado esa persona el
dinero. ,= quien fuera lo haba visto a (l cavando & haba deducido que estaba buscando al#o
de valor""" al#o que el ca$afortunas quera encontrar antes.
'as %nicas dos personas a las que haba contado lo del dinero eran Daniel & /arah" /arah
haba estado con (l toda la noche" 7 Daniel"""
Daniel haba estado en la rosaleda" Matthew solt un lar#o suspiro & se pas la !ano por
la cara" Daniel le haba estado buscando" Una actividad que por cierto no requera nin#%n tipo
de e0cavacin" /u a!i#o no le traicionara nunca" 'o que quera decir que al#uien !3s deba
de haberse enterado de lo del dinero" = al !enos lo sospechaba" 7 lo estaba buscando"
1;J
-or otra parte -aul ta!bi(n haba ad!itido haber estado en la rosaleda" 7 era obvio que
el jardinero ocultaba al#o"
,/abra -aul al#o del dinero. ,8aba sido (l la persona que lo haba estado observando la
noche que haba sentido que lo espiaban. -ero ,por qu( !encionara -aul haber visto a
al#uien si hubiera sido (l !is!o la persona que haba estado cavando. @ueno haba al#o que
fallaba en la historia de -aul" ,Eui(n diantres ca!inara bajo la lluvia para poder conciliar el
sue1o. Eui$3 -aul sospechara que (l lo haba visto & le haba contado esa historia para
e0plicar su presencia en la rosaleda"
= qui$3s haba al#uien !3s ade!3s de Daniel & de -aul en la rosaleda un lu#ar
de!asiado concurrido la noche anterior"
,-ero qui(n.
4o lo saba pero estaba decidido a averi#uarlo"
/in e!bar#o hasta que lo hiciera si haba al#uien oculto en la oscuridad al#uien que
saba o sospechaba que e0ista ese dinero cavar con /arah quedaba descartado" Aunque no le
i!portaba correr ries#os no iba a per!itir que ella los corriera ta!bi(n" 9endra que ter!inar
de cavar la rosaleda (l solo" -referible!ente durante las horas del da" 'e pre#untara a /arah
si e0ista al#una e0cusa plausible por si al#uien le pre#untaba2 o0i#enar las races o al#%n
disparate de ese tipo" De hecho con tan poco tie!po tendra que dedicarse a e0cavar
in!ediata!ente despu(s del t(" Oecurrira a Daniel para !antener ocupados a los invitados
!ientras (l se dedicaba a ello" 9a!bi(n le contara a Daniel las %lti!as novedades &
solicitara la a&uda de su a!i#o para descubrir la identidad del !isterioso e0cavador as
co!o del invitado de -aul"
Durante la cena de esa noche anunciara su partida a 'ondres en los pr0i!os das & el
fin de la reunin ca!pestre" Apret la !andbula" 7 si haba un traidor en su casa tena la
intencin de saber qui(n era antes de irse"
Despu(s de una deliciosa cena & las partidas habituales de cartas & bacD#a!!on en la
salita se dio por finali$ada la velada & /arah se diri#i a su dor!itorio" Co!o 5!il& tena un
fuerte dolor de cabe$a la /ociedad 'iteraria de Da!as haba acordado reunirse en la
habitacin de /arah antes del al!uer$o del da si#uiente para des!ontar a >ranDlin & devolver
la ropa a sus propietarios"
Cuando lle# al final de las escaleras les dio las buenas noches a los de!3s invitados su
!irada busc a Matthew pero no lo encontr" 'os haba precedido al subir las escaleras
!ientras que ella se haba quedado en la reta#uardia" 5staba claro que (l &a haba doblado la
esquina del pasillo que conduca a su dor!itorio"
Oecorri el pasillo hacia su habitacin sin apresurar el paso todo un reto cuando lo %nico
que quera era correr para leer la nota que le que!aba en el bolsillo de su vestido"
8oras antes en la salita Matthew le haba dejado disi!ulada!ente en la pal!a de la
!ano una nota doblada" A$orada no slo ante el #esto sino ta!bi(n ante la fu#a$ caricia se
la haba !etido con rapide$ en el bolsillo & se haba acercado al calor de la chi!enea para as
poder e0cusar el rubor que inundaba sus !ejillas" Durante la %lti!a hora le haba resultado
casi i!posible estar sentada o hablar con los de!3s invitados &a que cada fibra de su ser
estaba consu!ida por el deseo de escapar & leer su nota"
5l pasillo le pareci inter!inable pero al final lle# a su alcoba" 5n el !is!o !o!ento
en que cerr la puerta sac el trocito de papel del bolsillo" Con dedos te!blorosos lo
desdobl & lo le&2 slo haba i!presas tres palabras? ,is-ruta del ba.o"
,5l ba1o. >runci el ce1o & levant la !irada" 7 vio la ba1era de cobre delante de la chi!enea" 5ncantada
cru$ la estancia" 5l vapor sala en espirales desde la ba1era tent3ndola a su!er#irse en el a#ua caliente"
1;K
Al parecer (l haba ordenado que le prepararan aquel lujo para que ella lo disfrutara antes de su e0pedicin
nocturna" Aunque no estaba acostu!brada a recibir #estos ro!3nticos estaba decidida a disfrutarlos""" aunque
su vocecilla interior le adverta que no se acostu!brara a ellos"
/e despoj de la ropa con rapide$ & se acerc a la ba1era" Dobl3ndose por la cintura se inclin & su!er#i
los dedos en el a#ua para probar la te!peratura"
BGsta es la vista !3s cautivadora que he visto nunca B pronunci una vo$ fa!iliar justo
detr3s de ella"
Con un jadeo sorprendido /arah se endere$ & se #ir" Matthew estaba a !enos de un
!etro" Mostraba una sonrisa pcara2 llevaba una bata de seda & por lo que ella poda observar
nada !3s"
5lla se haba llevado la !ano al cora$n no slo por la sorpresa sino ta!bi(n por su
presencia" 7 por el fue#o que vea en sus ojos" )erlo all la hi$o querer repetir la vista !3s
cautivadora que haba visto nunca pero antes de poder decir palabra (l acort el espacio entre ellos con
un solo paso to!3ndola brusca!ente entre sus bra$os & bes3ndola co!o si se !uriera de ha!bre & ella fuera un
banquete"
5lla abri los labios con un #e!ido rode el cuello de Matthew con los bra$os & se apret contra (l" A
trav(s de la seda de su bata se filtraba el delicioso calor de su piel" /u duro !ie!bro presionaba contra su vientre
& se sinti inundada por el deseo cuando record c!o lo haba sentido e!pujando profunda!ente en su interior"
Despu(s de un beso abrasador & profundo (l levant la cabe$a para recorrerle el cuello con la boca"
B4o tienes ni la !3s re!ota idea de cu3nto he deseado hacer esto""" B susurr (l ro$3ndole la piel con su
c3lido aliento & provocando en respuesta un delicioso estre!eci!iento" B 9odo" 5l" Da" B >ue puntuando cada
palabra con suaves !ordisquitos a lo lar#o de la clavcula"
BCreo que &a !e ha#o una peque1a idea B contest ella ladeando el cuello para per!itirle a sus labios un
!ejor acceso" B =h Dios" ,5s por eso por lo que est3s aqu. ,-orque quieres besar!e.
B5ntre otras cosas" Antes ten#o que decirte que nuestras e0pediciones nocturnas deben suspenderse" B
-rocedi a revelarle la perturbadora conversacin que haba !antenido por la tarde con -aul & conclu& con? B
4o puedo e0ponerte a nin#%n peli#ro" -or eso ter!inar( la e0cavacin durante el da"
B9e a&udar(" B Co!o (l pareca dispuesto a discutirlo ella dijo? B 6r3s ar!ado & ,an-ort%
estar3 con nosotros" 'levar3 la !itad de tie!po si lo hace!os entre los dos" Eui$3 lord /urbrooDe pueda unirse a
nosotros para que este!os !3s prote#idos"
Gl frunci el ce1o"
B'o pensar(" -ero ta!bi(n se !e ha ocurrido que tene!os tres noches por delante antes de que !e va&a a
'ondres" /era una pena desperdiciarlas"
B7a veo" ,7 cu3ndo se te ocurri eso.
BUnos die$ se#undos despu(s de abandonar tu ca!a esta !a1ana"
5lla se apo& en (l & suspir cuando Matthew le ahuec las nal#as con una !ano & pos la otra sobre un
pecho"
B5ntonces lle#as tarde porque a ! ta!bi(n se !e ocurri al#o si!ilar apro0i!ada!ente tres se#undos
despu(s de haber hecho el a!or conti#o" 'a pri!era ve$"
BAh" B De for!a si!ult3nea pelli$c su pe$n & le pas los dedos de la otra !ano por el sensible hueco de
su espalda arranc3ndole un profundo #e!ido" B /aba que eras una alu!na aventajada"
B/" Una alu!na que est3 !u& ansiosa por recibir la si#uiente leccin" Aunque &a he aprendido !uchas
cosas""" Ahora s( c!o se siente la cera al derretirse"
B,7 c!o se siente.
BCaliente" 7 lquida" B -resionando las !anos contra su pecho se inclin & lo !ir a trav(s de sus #afas
li#era!ente torcidas" Con una tierna sonrisa (l se las quit & e0tendi la !ano para dejarlas en la repisa de la
chi!enea" B ,C!o has lo#rado desnudarte ponerte la bata & entrar en !i habitacin en tan poco tie!po.
BDesaparec varios !inutos despu(s de la cena & traje aqu !i bata" 'a escond en el ar!ario donde
>ranDlin pro!eti vi#ilarla por !" Cuando todos se disponan a irse a la ca!a !e detuve aqu en ve$ de
continuar por el pasillo que lleva a !i alcoba" B -as una !ano por debajo de uno de sus !uslos & le levant la
pierna apo&3ndosela en su cadera abri(ndola para sus caricias" 5lla se qued sin aliento cuando sus dedos
acariciaron suave!ente los plie#ues fe!eninos que &a senta hinchados & resbaladi$os" B 5n cuanto a !i
velocidad en desvestir!e B continu (l !ientras sus h3biles & diablicos dedos ro!pan su concentracin B te
sorprenderas de lo r3pido que un ho!bre puede quitarse la ropa si tiene al alcance de las !anos la deliciosa
posibilidad de hacer el a!or con una bella !ujer"
1;L
B,@ella""". B 'a palabra sali con un suspiro de placer" B 4o puedo encontrar ni una sola ra$n por la que !e
lla!es eso"
B'o s(" 'o que te hace todava !3s bella" -ero no te preocupes" 7o encontrar( suficientes ra$ones para los
dos"
'a toc en un lu#ar particular!ente sensible & ella se retorci contra su !ano ansiosa por sentir de nuevo
ese espas!o placentero otra ve$" Desli$ando las !anos por la abertura de la bata ella se inclin hacia delante &
presion los labios contra su pecho"
BMe #usta !uchsi!o el ba1o"
Una risa ronca vibr contra los labios de /arah"
B7 a%n no nos he!os !etido en la ba1era"
5lla levant la cabe$a & lo !ir con inter(s"
B,'os dos.
B-ens( que la si#uiente leccin para !i aplicada alu!na debera incluir el placer de to!ar un ba1o juntos"
'as !anos de Matthew abandonaron el cuerpo de /arah & (l retrocedi un paso" Un #e!ido de protesta
subi por la #ar#anta fe!enina pero antes de que pudiera abrir la boca (l se quit la bata consi#uiendo que el
#e!ido de /arah se convirtiera en un suspiro de aprecio"
Gl se1al la ba1era con la cabe$a"
B,Me aco!pa1as.
B4o puedo encontrar ni una sola ra$n para decir que no"
Matthew curv una de las co!isuras de los labios"
B4i &o"
Gl se !eti en la ba1era" /arah plant las !anos en las caderas & lo !ir fija!ente con una fin#ida !irada
de reproche"
B,C!o vo& a unir!e a ti. 4o queda sitio"
'os ojos de Matthew brillaron intensa!ente al levantar la vista & se pal!e los !uslos"
B8a& !uchsi!o sitio aqu" B 'e tendi la !ano & /arah se a#arr a ella" /us pal!as se
unieron & (l cerr sus lar#os & fir!es dedos en torno a los de ella" B M(tete de cara a ! con
un pie a cada lado de !is piernas" B 'a instru&" 5lla pas con cautela por el borde e hi$o lo que (l le
haba dicho con sus piernas for!ando un puente sobre las su&as"
Gl la !ir con una sonrisa pcara"
BEu( vista !3s encantadora"
B5s justo lo que &o estaba pensando aunque t% est3s un poco borroso"
B5so es f3cil!ente re!ediable en especial si te arrodillas"
6ntri#ada & e0citada por la propuesta ella se a#arr a los bordes de la ba1era & se arrodill con lentitud" /u
!ie!bro tur#ente se er#ua entre ellos & ella e0tendi la !ano para acariciar con la &e!a de sus dedos la punta
aterciopelada" Gl contuvo el aliento & en ven#an$a le ahuec los pechos con sus c3lidas !anos !ojadas"
B,7 ahora qu(. B -re#unt ella"
'a recorri lenta!ente con su ardiente !irada provocando que ella se sonrojara de pies a cabe$a"
BMe parece que est3s al !ando B dijo (l desli$3ndole una !ano entre las piernas" B ,Eu( te #ustara hacer.
B@esarte B susurr ella" B 8acer el a!or conti#o"
'os ojos de Matthew se oscurecieron en respuesta haci(ndola consciente de cada nervio de su cuerpo"
B/o& todo tu&o B dijo (l con un ronco #ru1ido" B 8a$lo"
=h Dios" 6nclin3ndose hacia delante ro$ su boca con la de ella una ve$ dos" /uave tentativa!ente" Gl la
dej to!ar la iniciativa susurr3ndole palabras de 3ni!o que disiparon cualquier duda" 'e recorri el pecho con
las !anos acarici su !ie!bro separ sus labios con la len#ua deleit3ndose con sus reacciones? sus #e!idos la
3vida !anera en que la observaba sus jadeos cada ve$ !3s profundos2 todo eso le hi$o sentir una oleada de
poder fe!enino que nunca hubiera sospechado que tena"
Gl dej caer un re#uero de a#ua caliente sobre los ho!bros de /arah lue#o pas las !anos por su cuerpo
!ojado" Mientras ella continuaba acarici3ndole li#era!ente (l se endere$ & asi(ndole las caderas le la!i el
pe$n con la len#ua & lue#o introdujo el dolorido pico en la c3lida cavidad de su boca" Desesperada por tenerlo
dentro de su cuerpo /arah abri las piernas todo lo que le per!iti la ba1era & presion las caderas sobre su
e0citacin ro$ando el #lande con sus plie#ues fe!eninos donde senta un persistente latido"
Con la !irada clavada en la de ella la a&ud a ubicarse" Apo&ando las !anos en los ho!bros de Matthew
/arah se dej caer lenta!ente e!itiendo un lar#o #e!ido !ientras la llenaba" Cuando estuvo sepultado por
co!pleto en ella /arah co!en$ a balancear lenta!ente sus caderas un !ovi!iento que envi un
1AN
estre!eci!iento de placer por todo su cuerpo" Cerrando los ojos /arah ech hacia atr3s la cabe$a & repiti el
!ovi!iento"
De nuevo la dej to!ar la iniciativa !arcando el rit!o susurr3ndole palabras provocativas !ientras sus
!anos acariciaban sus pechos su vientre sus nal#as sin cesar" Un nudo de tensin se for! dentro de ella & se
!eci !3s r3pido !ientras (l e!pujaba con !3s fuer$a llev3ndola cada ve$ !3s cerca del or#as!o" Con un
jadeo lle# al cl!a0 arqueando su cuerpo te!blando palpitando alrededor de (l durante un !o!ento
inter!inable" Antes de que los %lti!os espas!os se hubieran apaci#uado ella sinti c!o (l se retiraba"
Abra$3ndola con fuer$a contra (l Matthew enterr su cara entre sus pechos & #i!i !ientras alcan$aba la
liberacin"
Apo&ando la !ejilla sobre su pelo h%!edo /arah pas los dedos por los #ruesos & sedosos !echones" 7
supo que sera feli$ si pudiera quedarse as para sie!pre" 5nvuelta entre sus bra$os" Con su piel pe#ada a la de
ella" 5n su !ente esbo$ una i!a#en de ellos dos juntos i#ual que estaban en ese !o!ento & se pro!eti a s
!is!a que la plas!ara en su bloc de dibujo" Una i!a#en al carboncillo con la que ella pudiera recrearse en los
a1os venideros cuando eso sera todo lo que le quedara de (l"
-orque a !enos que se produjera el !ila#ro por el que tanto re$aban slo les quedaban tres das"
1A1
Captulo 1J
9res das despu(s una tarde en la que el brillante sol te1a el paisaje de un aura dorada
que Matthew esperaba que fuera un presa#io de buena fortuna /arah & (l estaban en la
rosaleda con las palas en la !ano preparados para cavar las dos %lti!as hileras de rosales
que quedaban" 'o !alo era que no haban encontrado nada todava" 'o bueno que nadie los
haba interru!pido durante esas tardes" 4i Matthew ni ,an-ort%, ni Daniel que los haba
aco!pa1ado cuando no sustitua al anfitrin haban detectado intrusos"
'a !irada de Matthew encontr la de /arah por enci!a de los setos & tuvo que plantar fir!e!ente los pies &
aferrarse al !an#o de !adera de la pala para no ir hacia ella" -ara no co#erla brusca!ente entre sus bra$os &
enterrar la cara en ese lu#ar c3lido & fra#ante donde su cuello se una con su ho!bro"
'os das pasados en su co!pa1a haban estado repletos de !o!entos que nunca olvidara" De trabajo arduo
& de decepcin al no encontrar el dinero" De risa sonrisas sue1os & recuerdos del pasado" 7 ta!bi(n de lar#as
noches""" horas que haban pasado conoci(ndose el uno al otro co!partiendo la pasin susurrando en la
oscuridad abra$3ndola !ientras dor!a" 'ue#o se levantaba para !irar por la ventana del dor!itorio buscando
al#una se1al de intrusos en los jardines & sin ver a nadie"
4in#uno de los dos !encionaba el in!inente final de su tie!po juntos o las pocas probabilidades que tenan
de encontrar el dinero" -ero la realidad pesaba sobre ellos & opri!a el cora$n de Matthew" C!o iba a
encontrar fuer$as para alejarse de ella no lo saba" -or ahora slo les quedaba ro#ar una %lti!a ve$ & tener
(0ito"
B,'ista. B -re#unt2 tena la #ar#anta reseca por ra$ones que no tenan nada que ver con su reaccin a las
rosas"
5lla asinti con la cabe$a & se le desli$aron las #afas" Gl tuvo que a#arrarse al !an#o de la pala con !3s
fuer$a para no volver a coloc3rselas en su lu#ar" /arah sonri pero sus e0presivos ojos reflejaban la #ravedad
del !o!ento"
B'ista"
Matthew se coloc el pa1uelo sobre la nari$ & la boca" Cavaron en silencio2 los %nicos
sonidos que se oan eran los crujidos de las hojas el #orjeo de los p3jaros & las palas
penetrando en la tierra" Con cada paletada sin resultados Matthew tena la !oral cada ve$
!3s baja" 9ras arrojar la %lti!a palada de la %lti!a $anja Matthew se encontr !irando
cie#a!ente el espacio vaco" 8aba invertido todo su tie!po & ener#a durante casi un a1o
para nada"
Maldita sea se senta""" hecho polvo" /e puso en cuclillas apo& la frente sudorosa en el
!an#o de la pala & cerr los ojos abru!ado por una sensacin de cansancio & derrota que no
haba conocido nunca" 8aba tenido el presenti!iento de que eso sera lo que pasara & aun as
nunca haba perdido las esperan$as" -ero ahora &a no" /u destino estaba decidido" 7a no quedaban esperan$as"
4i tendra a /arah" Al da si#uiente por la !a1ana se ira a 'ondres" -ara co!en$ar la si#uiente fase de su vida"
/in ella"
/aba que durante el resto de su vida estara obsesionado por sus recuerdos" -or su a!or por ella" 7 se
pre#untara por el dinero" ,8abra e0istido en realidad & (l haba fracasado en encontrarlo a pesar de todos sus
esfuer$os. ,5stara todava sepultado en al#una parte debajo de al#una flor dorada que (l no haba visto
burl3ndose de (l. ,= qui$3s el bastardo que haba estado cavando durante la tor!enta haba encontrado el tesoro
que tanto haba buscado (l. -or des#racia nunca lo sabra"
Gl suspir profunda!ente rendido2 estaba a punto de ponerse en pie cuando la e0citada vo$ de /arah le
lle# desde el otro lado del seto"
BMatthew creo que he encontrado al#o"
'e llev varios se#undos salir de la niebla de derrota que lo envolva" Cuando lo hi$o se puso en pie de un
salto & rode el seto a toda velocidad"
/arah con la cara h%!eda de sudor & roja por el esfuer$o estaba de rodillas apartando fren(tica!ente la
tierra con las !anos" =bserv que haba lle#ado casi al final de la hilera & que slo quedaban unos !etros por
cavar"
BMi pala ha dado contra al#o duro B dijo ella ir#ui(ndose a su lado con los ojos llenos de e0citacin &
esperan$a"
Gl se arrodill a su lado & juntos apartaron la tierra restante" Menos de un !inuto despu(s detuvieron las
!anos" 7 clavaron los ojos en lo que haban descubierto"
B=h Dios !o B susurr ella"
1A;
Gl tra# saliva casi incapa$ de deshacer el nudo que senta en la #ar#anta el nudo que se le haba for!ado
al ver el ladrillo que haban descubierto" 4o era el dinero sino sola!ente""" un ladrillo" Un jarro de a#ua fra que
apa# de #olpe el %lti!o ra&o de esperan$a"
'as l3#ri!as que brillaban en los ojos de /arah le decan que ella se senta e0acta!ente co!o (l" 'e te!bl
el labio inferior & una sola l3#ri!a resbal por su !ejilla" 7 el cora$n de Matthew si!ple!ente se parti en
dos"
B/arah""" B la to! entre sus bra$os para absorber sus silenciosos sollo$os cada uno de ellos era co!o una
pu1alada en el cora$n"
B7o crePcrea que lo haba encontrado B susurr ella contra su cuello"
B'o s( cari1o" 7o ta!bi(n lo cre"
B4o puedo creer que no estuviera ah" 9ena tantas esperan$as""" estaba tan se#ura""" B =tro
sollo$o des#arrador la atraves & (l le presion los labios contra el alborotado pelo" Maldicin verla & orla
llorar le destro$aba"
5lla lo !ir & se pas los sucios dedos por sus h%!edas !ejillas sec3ndose los ojos llenos de l3#ri!as con
deter!inacin"
B9odava !e quedan unos !etros" Euiero ter!inar" -uede estar ah"
Gl le to! la cara entre las !anos enju#ando suave!ente los restos de l3#ri!as" 8aba !il cosas que quera
decirle" Cosas que co!partir con ella" Decenas de !iles de !a1anas que quera pasar con ella" 7 el dolor de
saber que eso no iba a ocurrir nunca casi le cortaba la respiracin"
B7o ter!inar( B dijo (l"
Die$ !inutos !3s tarde tuvo que ad!itir la derrota otra ve$"
B4ada B dijo con vo$ ine0presiva"
Gl se #ir & le tendi una !ano sucia" 5lla se la co#i con otra !ano tan sucia co!o la su&a & se dej llevar
lejos de all" 5n cuanto estuvieron a una distancia se#ura de la rosaleda (l se quit el pa1uelo de la cara & se
detuvo" 5lla lo !ir & sus !iradas se encontraron" /inti la necesidad de decir al#o pero por Dios no tena ni
idea de qu(" >uera co!o fuese tuvo que aclararse la #ar#anta para poder hablar"
BCracias por tu a&uda"
5l labio inferior de /arah te!bl & (l re$ para que ella no llorara otra ve$" /e senta co!o una cuerda
deshilachada a punto de ro!perse & si vea sus l3#ri!as de nuevo se !orira"
BDe nada B susurr ella" B /iento que todo ha&a sido en vano"
B7 &o" B M3s de lo que poda i!a#inar"
B)a a ser difcil""" despedirnos"
B/arah""" B no saba qu( !3s decirle & con un #e!ido la to! entre sus bra$os & enterr la cara en su pelo"
,Difcil. 6ba a ser condenada!ente i!posible"
Oespirando te!blorosa!ente (l levant la cabe$a & la !ir directa!ente a los ojos" 'os ojos !3s her!osos
que haba visto nunca"
B9odava nos queda esta noche B dijo (l" B 4os queda una noche !3s"
'ue#o (l se ira & hara lo que tena que hacer cu!plira las pro!esas que haba hecho se ocupara de sus
responsabilidades salvara la hacienda que su padre haba llevado a la ruina" Conservara el honor el honor de la
fa!ilia" -ero a ca!bio perdera a /arah quien si#nificaba para (l !3s que nada en el !undo"
/i ahora le pareca horrible saba que al da si#uiente sera a%n !3s terrible"
'a cena de esa noche acab convirti(ndose en una celebracin infor!al para con!e!orar
el final de la reunin ca!pestre en 'an#ston Manor" 'a co!ida & el vino flu&eron libre!ente
& /arah intent con todas sus fuer$as ocultar su sufri!iento & co!partir las festividades"
Afortunada!ente todos los de!3s con e0cepcin de Matthew a quien prefera no !irar para
no perder la co!postura parecan estar de buen hu!or as que no fue necesario !3s que inclinar la cabe$a
sonrer & soltar al#%n co!entario ocasional"
Co!o era su costu!bre se pas la cena observando a su alrededor" 'ad& Catesbourne & lad& A#atha
estaban enfrascadas en una conversacin con lord @erwicD2 era obvio que a!bas da!as estaban !idi(ndolo de
arriba abajo co!o un posible !arido potencial i#ual que un director de po!pas f%nebres !edira un ata%d"
5!il& & Julianne !antenan un vivo di3lo#o con lord 8artle& !ientras Carol&n se rea de al#o que Matthew
haba dicho"
'ord /urbrooDe & lord 9hurston charlaban sobre caballos una conversacin que pareca interesar ta!bi(n al
se1or Jennsen que estaba sentado a su lado"
1AA
/e dio cuenta de su error cuando el se1or Jennsen le dijo en un susurro?
B'e quedar( su!a!ente a#radecido si !e rescata de esta conversacin tan aburrida sobre caballos"
/arah no pudo evitar rerse entre dientes"
B7 pensar que crea que estaba fascinado"
B4o" /lo intentaba !ostrar lo !ucho que han !ejorado !is !odales"
B,Eu( les pasa a sus !odales.
B,4o lo ha notado.
B,4otar qu(.
Gl la !ir directa!ente a los ojos con una e0presin !u& seria"
B5s bueno que est( sentada porque lo que esto& a punto de decirle le causar3 un #ran
i!pacto" B /e acerc !3s a ella" B /o& a!ericano" De A!(rica"
/arah fin#i sorprenderse"
B4unca lo hubiera supuesto" ,Usted. ,5s un colono advenedi$o.
Gl se llev la !ano al cora$n"
B/e lo juro" 'o que si#nifica que ten#o que !ejorar !is !odales &a que aparente!ente dejan !ucho que
desear" 5n especial si espero tentar a cierta se1orita para que ven#a a visitar!e a !i casa de 'ondres"
Dada la !anera en que la !iraba no haba lu#ar a !alinterpretaciones & un c3lido rubor inund sus
!ejillas"
B4o""" no s( cu3ndo !e ser3 posible"
BCuando ten#a tie!po libre B dijo (l con li#ere$a" B 5s una invitacin abierta para las dos para usted & su
her!ana o con quien quiera viajar" B /u !irada busc la de ella" B Me #usta !uchsi!o su co!pa1a & !e
encantara verla otra ve$"
BMe""" !e siento !u& hala#ada"
B4o debera" B 'e diri#i una pcara sonrisa" B Despu(s de todo so& slo un a!ericano #rosero"
B7o ta!bi(n he disfrutado de su co!pa1a B dijo ella" 7 lo haba hecho" -ero no quera darle falsas
esperan$as & saba que en cuanto lle#ara a casa pasara !ucho tie!po antes de que su roto cora$n pudiera
a!ar de nuevo" B -ero"""
B4ada de peros B dijo (l con suavidad" B 4o ha& necesidad de que se e0cuse ni de que !e e0plique
nada" Co!o usted so& bastante observador" /lo deseo que usted sea feli$ & debera ir a 'ondres !e encantara
!ostrarle la ciudad" /lo tiene que decir!e cu3ndo"
5l sonrojo de /arah se hi$o todava !3s evidente" 4o estaba se#ura de qu( era lo que haba observado pero
sospechaba que (l se haba dado cuenta de que !ostraba al#o !3s que un inter(s pasajero por Matthew"
BCracias por su a!istad"
BDe nada"
Gl no a1adi que le estaba ofreciendo al#o !3s que a!istad pero no lo necesitaba""" estaba en sus ojos para
que ella lo viera" /arah co#i la copa de vino & bebi un sorbo para ocultar su consternacin" 8asta que haba ido
a 'an#ston Manor nin#%n ho!bre la haba !irado dos veces" Ahora haba dos ho!bres que se !ostraban
interesados en ella"
=jal3 su cora$n hubiera ele#ido a 'o#an Jennsen en ve$ de a Matthew" -ero pensarlo era tan in%til co!o
i!a#inar que haban encontrado el dinero"
'e quedaba una noche !3s con Matthew2 unas pocas horas robadas que deberan durarle toda una vida"
9ena intencin de atesorar cada !o!ento"
5ra casi !edianoche cuando ter!inaron las partidas & todos se diri#ieron a sus dor!itorios" 5n cuanto entr
en su habitacin se quit r3pida!ente la ropa & se puso lo %nico que quera llevar enci!a""" la ca!isa de
Matthew que haba pedido prestada para >ranDlin al que &a haban des!ontado para devolver los artculos a sus
due1os" 'e devolvera la ca!isa a Matthew esa noche !ucho despu(s de que (l se la quitara"
Minutos !3s tarde o& un suave #olpe en la puerta" Con el cora$n desbocado observ c!o se abra la
puerta" Matthew entr con un peque1o ra!illete de flores de lavanda" Despu(s de cerrar la puerta con llave ella
sur#i de las so!bras"
Gl se qued parali$ado cuando la vio la recorri con la vista de arriba abajo con una !irada que !ostraba
una co!binacin de ardor & ternura que lo dej sin aliento" /in apartar los ojos ca!in hacia ella titubeando
cuando se detuvo a !enos de !edio !etro"
B9e has puesto !i ca!isa B dijo (l"
5lla asinti con la cabe$a"
1AF
BOecuerda que te dije que te la devolvera"
B/" B Gl e0tendi la !ano & toc la tela" B -ero creo que deberas qued3rtela" 5n ! es una
prenda nor!al pero en ti parece al#o""" !a#nfico" B 'e tendi el ra!illete" B -ara ti"
/arah to! las flores & se las llev a la nari$ para aspirar la fresca fra#ancia"
BCracias" /on !is favoritas"
B'o s(! 7 ahora ta!bi(n son las !as!
Mir3ndole por enci!a de las flores color !alva le dijo?
B'os arre#los del co!edor & el vestbulo eran !a#nficos"
BEuera que supieras que pensaba en ti"
Al volver a oler las flores not al#o brillante entre ellas" 'o co#i & se qued parali$ada ante el objeto que
sac"
5ra un broche" Con la for!a de un lirio un lirio perfecto una flor es!altada en p%rpura con es!eraldas
verdes en las hojas & ribeteado en oro"
B5s !u& bonito B susurr ella pasando los dedos por los vivos colores"
B/" 5ra de !i !adre B dijo Matthew suave!ente" B 5spero que lo uses" 7 que al hacerlo !e
recuerdes con cari1o"
,Con cari1o. -or Dios esa palabra no le haca justicia a lo que senta por (l" -arpadeando para contener sus
ardientes l3#ri!as dijo?
BCracias Matthew" 'o #uardar( sie!pre co!o un tesoro" 7o ta!bi(n ten#o un re#alo para
ti" B /e enca!in al escritorio dej las flores & el broche sobre la superficie pulida & lue#o co#i unos
per#a!inos enrollados & atados con una cinta" Oe#res a su lado para d3rselos"
5n silencio (l quit la cinta & desenroll lenta!ente los bocetos" Mir el pri!ero2 tena dibujadas dos flores
con lar#os tallos curvos" Matthew sonri"
*Stra-- 2ort & tortlin'ers B dijo (l le&endo las palabras que ella haba escrito debajo de las
plantas i!a#inarias" B 4o s( c!o pero saba que seran e0acta!ente as"
9o! el se#undo boceto & lo !ir durante lar#o rato2 un !%sculo co!en$ a palpitarle en la !andbula"
Cuando final!ente levant la vista la e!ocin que reflejaban sus ojos hi$o que el cora$n de /arah se saltara un
latido"
B9%""" co!o )enus" 5s perfecto" Justo co!o sera )enus si llevara #afas" Cracias"
BDe nada"
)olvi a atar la cinta con cuidado & lue#o cru$ la estancia para dejar los bocetos enci!a del escritorio al
lado de las flores" Despu(s ca!in hacia ella pero cuando lle# a su altura no se detuvo la to! en bra$os & la
llev a la ca!a dej3ndola sobre el borde del colchn"
/in decir nada se arrodill ante ella & e0tendi la !ano para desabrocharle su ca!isa2 lo %nico que llevaba
puesto" 9ras desli$arle la prenda por los ho!bros & los bra$os le ro$ la piel con la &e!a de un dedo desde el
hueco de su #ar#anta al o!bli#o"
B9i(ndete B susurr con vo$ ronca"
Despu(s de que lo hiciera (l le abri las piernas & le subi los !uslos coloc3ndoselos
sobre los ho!bros" 5l pudor de /arah se evapor con el pri!er toque de la len#ua de Matthew
sobre sus sensibles plie#ues" 4unca haba i!a#inado tal inti!idad" Gl le hi$o el a!or con la
boca la acarici con los labios & la len#ua !ientras sus dedos le ro$aban la piel con delicada
perfeccin" Cuando lle# al cl!a0 ella lan$ un #rito que pareci provenir de las !is!as
profundidades de su ser"
'3n#uida & relajada lo observ quitarse las ropas" 'ue#o Matthew cubri su cuerpo con el
su&o & la !a#ia e!pe$ una ve$ !3s" /arah intent !e!ori$ar cada roce" Cada !irada" Cada
sensacin" -ues saba que seran los %lti!os"
Cuando despert por la !a1ana (l se haba ido"
Matthew llevaba dos horas en la carretera ca!ino de 'ondres cuando detuvo a 1polo & se
inclin para pal!ear el cuello !arrn del caballo castrado" 'os ra&os del sol naciente que te1an de !alva el
a!anecer cuando abandon 'an#ston Manor haban dejado paso a un cielo a$ul salpicado con nubes
al#odonosas" /us invitados no abandonaran su casa hasta !edia tarde pero (l se haba sentido incapa$ de
quedarse"
1AH
4o habra soportado decirle adis a /arah delante de todo el !undo" Euera recordar su i!a#en dor!ida
despu(s de haber hecho el a!or con su pelo e0tendido alrededor co!o un halo ri$ado de color caf("
Delante de (l el ca!ino se divida en dos? el de la i$quierda conduca al sudoeste hacia 'ondres !ientras
que el de la derecha conduca""" en direccin contrara a 'ondres"
Mir los dos ca!inos durante un lar#o !o!ento !ientras !iles de i!3#enes atravesaban su !ente"
6!3#enes que saba que lo obsesionaran hasta el final de sus das"
/aba lo que tena que hacer" 4o haba vuelta atr3s"
-ero antes de ir a 'ondres tena que visitar otro lu#ar pri!ero"
-resionando con los talones los flancos de 1polo, ca!bi el ru!bo & to! el ca!ino de la derecha"
1AI
Captulo 1K
/arah estaba en su dor!itorio !irando fija!ente la ca!a cada rincn de su cora$n & de
su !ente estaba lleno de recuerdos" 'os p3lidos ra&os del sol de %lti!a hora de la !a1ana
d(biles por las nubes que cubran el cielo te1an la colcha de un color deslustrado que se
corresponda perfecta!ente con su estado de 3ni!o" Un laca&o acababa de llevarse sus
%lti!as pertenencias" 'o %nico que quedaba era esperar la lle#ada de los carruajes" 7 lue#o se
ira a casa" De re#reso a la vida que sie!pre haba vivido" 'a vida que sie!pre haba sido
suficiente"
8asta que haba lle#ado all"
8asta que se haba ena!orado loca & total!ente de un ho!bre que no poda ser su&o"
8aba sabido desde el principio que e0ista la posibilidad de que las cosas acabaran tal & co!o
haban acabado pero a pesar de ello una peque1a lla!a de esperan$a se haba instalado en su
pecho2 crea que podan encontrar el dinero" Eue Matthew no se casara con una heredera"
Eue al final se casara con quien quisiera" 7 que la afortunada sera ella"
/ue1os tontos & ridculos que en el fondo no eran !3s que vanas esperan$as" -or supuesto
que saba que su cora$n estaba en jue#o" -ero de al#una !anera no haba pensado que
dolera tanto" 4o se haba dado cuenta de que dejara un profundo vaco en su pecho" 4o
haba sabido que perdera su al!a junto con su cora$n"
/e diri#i a la ventana & !ir a los jardines que se e0tendan debajo" ,50istira real!ente
el dinero que el padre de Matthew declaraba haber escondido all. ,= qui$3 sus palabras
haban sido slo delirios de un ho!bre a#oni$ante que e0halaba su %lti!o aliento roto de
dolor.
Metiendo la !ano en el bolsillo sac el papel donde haba escrito las %lti!as palabras del
padre de Matthew" /ostuvo la lista ante la escasa lu$ solar & la estudi por !il(si!a ve$"
Fortuna! 9acienda! >culto aqu! /ardn! En el jardn! Flor de oro! Parra! Fleur de lis!
/e#uro que haba al#o que se le escapaba" Oevis !ental!ente el no!bre latino de cada flor dorada &
especie de parras que se le ocurrieron pero no le su#iri nada nuevo" Despu(s de !irar las palabras durante otro
!inuto solt un suspiro dobl el papel & lo volvi a !eter en el bolsillo"
Con una %lti!a !irada abandon la habitacin & cerr la puerta el suave chasquido reson en su !ente
co!o una ca!pana f%nebre"
5n el pasillo la salud ,an-ort%, que despu(s de a#itar la cola continu con lo que pareca ser una vi#ilia
en la ventana !3s cercana a la puerta principal" 9ildon que ta!bi(n la salud le e0plic?
*,an-ort% se instala aqu cada ve$ que su se1ora est3 ausente"
7 cuando re#resara lo hara con una nueva esposa" Para! ,eja de pensar en eso! / tena
que dejar de pensar en ello" -orque cuando lo haca le dola tanto que apenas poda respirar"
/arah se acerc a la ventana & rasc a ,an-ort% detr3s de las orejas" 5l perro levant su !irada oscura con
una e0presin que pareca decir? =h s justo ah"
BAdis a!i#o B susurr" B 9e vo& a echar de !enos"
,an-ort% inclin la cabe$a & lan$ un #ru1ido co!o si pre#untara? ,Eu( pasa. ,9% ta!bi(n te vas.
B/iento que no ha&as podido conocer a !i ,esd#mona! Creo que os hubierais llevado co!o los panecillos
con la !antequilla"
,an-ort% se rela!i ante la !encin de su co!ida favorita aunque en lo que a (l concerna todas las
co!idas eran sus favoritas" 'e dio una %lti!a pal!adita & tras despedirse de 9ildon sali de la casa"
8aba un !ontn de actividad en el ca!ino de acceso para vehculos" Un laca&o llevaba ba%les & otros
bultos !3s peque1os de equipaje2 los viajeros per!anecan en #rupitos despidi(ndose & esperando para irse"
/arah vio a Carol&n que hablaba con lord 9hurston & lord 8artle&" Cuando se acerc o& que su her!ana deca?
B,-ueden perdonar!e caballeros. 9en#o que hablar con !i her!ana"
Aunque a!bos caballeros parecan reacios a renunciar a su co!pa1a se alejaron para unirse a lord @erwicD
& el se1or Jennsen que ta!bi(n a#uardaba en las cercanas"
BCracias !e has salvado de verdad B dijo Carol&n en vo$ baja despu(s de que /arah & ella se hubieran
alejado unos pasos" B *Cielos+ *Creo que lord 8artle& estaba a punto de declararse+
B,Declarar e0acta!ente qu(.
1AJ
Carol&n solt una risita"
B4o esto& se#ura pero no deseaba orlo fuera lo que fuese"
/e detuvieron al lado del carruaje de Carol&n que llevaba el escudo de ar!as de los <in#ate en las
porte$uelas lacadas en ne#ro" Carol&n le diri#i a su her!ana una !irada inquisitiva"
B,5st3s bien /arah.
Antes de que /arah pudiera contestar Carol&n continu r3pida!ente"
BDira que est3s ansiosa por re#resar a casa si no fuera porque est3s p3lida & tus ojos""" parecen tristes"
-ara !ortificacin de /arah se le llenaron los ojos de l3#ri!as"
B5sto& cansada B dijo" /u conciencia la re#a1 porque si bien era cierto que se senta cansada no era la
verdadera ra$n"
Carol&n e0tendi la !ano para co#er la de /arah & le ofreci una sonrisa alentadora"
B5sta noche dor!ir3s en tu ca!a" Descansar3s !ejor en un entorno fa!iliar"
/arah se tra# el nudo de pena que se le puso en la #ar#anta al pensar en su ca!a en su solitaria ca!a"
Cierta!ente no podra dor!ir"
Carol&n le apret suave!ente la !ano"
B9e a#rade$co todos estos !eses de co!pa1a /arah" 4o podra haber vuelto a salir sin tu a&uda & apo&o"
/arah le devolvi el apretn"
B/ hubieras podido" 5res !ucho !3s fuerte de lo que crees"
Carol&n ne# con la cabe$a"
B5ncontrar las fuer$as para se#uir sin 5dward ha sido""" difcil" -ero despu(s de tres a1os he co!prendido
que (l habra querido que &o si#uiera viviendo plena!ente"
B-or supuesto que habra querido" A!aba tu sonrisa i#ual que &o" 5s un verdadero placer verte sonrer de
nuevo"
B8aber asistido a todas esas veladas con!i#o cuando s( que hubieras preferido quedarte en casa
dedic3ndote a tus actividades""" 4o s( c!o a#radec(rtelo"
B4o ha& necesidad cuando t% eres lo !3s preciado para !" Asistira a cien veladas !3s para verte sonrer"
B,Cien. B Dijo Carol&n en tono divertido"
B/" -ero por favor no !e lo pidas" B /arah fin#i un e0a#erado escalofro" B Creo que perdera la ra$n"
B-ro!eto no aprovechar!e de tu buena disposicin" 5special!ente despu(s de haber fundado la /ociedad
'iteraria de Da!as 'ondinenses para !i propio beneficio"
B4o lo hice slo por ti B protest /arah" -ero Carol&n sacudi la cabe$a"
B'o hiciste por !" 7 te quiero por ello" B 5sbo$ una sonrisa traviesa"
B9en#o que decir que nuestra pri!era incursin en la literatura escandalosa ha sido un enor!e (0ito" 5sto&
i!paciente por ele#ir nuestro si#uiente libro"
B7 &o" @as3ndo!e en !is investi#aciones sobre el te!a nuestro pr0i!o libro ser3 una novela de
aventuras lo suficiente!ente escandalosa co!o para que cualquier !atrona eche !ano de sus sales"
BEue es precisa!ente la ra$n por la que lo esco#ere!os B dijeron al unsono2 lue#o se rieron"
B/upon#o que te encantar3 volver a tu jardn B dijo Carol&n B aunque (stos son espectaculares"
/arah casi se aho# con la oleada de triste$a que la inund"
B/ lo son"
B,8as encontrado al#%n lu#ar favorito.
BOesulta difcil decidirse pero qui$3 la $ona donde est3 la estatua" B All !antuve la pri!era conversacin
con Matthew" B 5s co!o un jardn oculto dentro de un jardn"
B/ es una $ona preciosa" ,Eu( diosa representa la estatua.
B>lora" B /arah frunci el ce1o" B >lora""" B repiti lenta!ente"
'as palabras de Carol&n hicieron que acudiera un recuerdo a su !ente" =culto" Un jardn
dentro de un jardn" 'as %lti!as palabras del padre de Matthew fueron""" /ardn! En el jardn"
'e pareci que se le detena el cora$n" ,7 si el padre de Matthew hubiera querido decir
literal!ente jardn en el jardn. ,-odra haberse referido a la $ona donde se ubicaba la estatua
de >lora.
Cerr los ojos & record la $ona" ,8aba flores doradas rodeando a >lora. >lores doradas
flor de oro"""
>lor de oro"
1AK
Una idea la #olpe con tanta fuer$a que se qued boquiabierta" -or Dios ,sera posible. Abri los ojos de
#olpe con una e0cla!acin & se encontr a Carol&n !ir3ndola fija!ente"
B,5st3s bien /arah.
/e senta tan e0citada que era incapa$ de per!anecer quieta"
B/ esto& bien" -ero debo ir!e""" 7o hu!!! !e dej( al#o en el jardn" B Una e0cusa que re$aba para que
fuera verdad"
B-uede recuperarlo al#uno de los laca&os"
B*4o+ Euiero decir""" no es necesario" 5stare!os !ucho tie!po en el carruaje !e #ustara dar una vuelta
r3pida" )olver( tan pronto co!o pueda" 4o te va&as sin !"
B-or supuesto que no"""
-ero /arah no esper a que su her!ana ter!inara la frase" 7a se haba dado la vuelta & se diri#a a #randes
$ancadas hacia la casa pensando a toda velocidad" A sus espaldas escuch el $u!bido de las conversaciones &
una vo$ !asculina que pre#untaba?
B'ad& <in#ate ,adnde va su her!ana con tanta prisa.
7 la respuesta de (sta?
B/e dej al#o en el jardnP
4o escuch nada !3s porque entr en la casa para decirle precipitada!ente a 9ildon que
se haba dejado al#o en el jardn" 5l !a&ordo!o le diri#i una e0tra1a !irada pero ella
si#ui adelante casi corriendo por el pasillo hacia la sala por donde sali de la casa"
5n el !is!o !o!ento que pis las losas de la terra$a se subi las faldas & corri con las
%lti!as palabras del padre de Matthew reverberando en su !ente" >lor de oro flor de oro""" /anto
Dios si tuviera ra$n"""
Cuando lle# al rincn escondido donde >lora derra!aba a#ua desde su jarra a /arah le estallaban los
pul!ones" Jadeando se dej caer de rodillas & sin prestar atencin a la #rava que se le clavaba en la piel a trav(s
de la tela del vestido co!en$ a e0a!inar la base de la estatua recorriendo con los dedos cada cent!etro de
piedra" 'a esperan$a corra por sus venas fortaleci(ndose con cada velo$ latido de su cora$n" 9ena que tener
ra$n" 9ena que estar en lo cierto"
8aba co!pletado casi una cuarta parte de la circunferencia cuando not una #rieta en la piedra" Una #rieta
de!asiado perfecta para ser accidental" /in apenas poder respirar !eti los dedos por la estrecha abertura &
descubri una peque1a oquedad de for!a rectan#ular que pareca contener al#o dentro"
6ntent !over las piedras haciendo palanca pero se dio cuenta con rapide$ de que necesitaba al#%n tipo de
herra!ienta" -oni(ndose en pie de un salto !ir a su alrededor buscando al#o cualquier cosa un palo que
sirviera pero su r3pida b%squeda no produjo resultados" Maldicin tendra que re#resar a la casa" =""" a la casa
del jardinero que estaba !ucho !3s cerca" 8aba visto haca un rato a -aul trabajando en el otro e0tre!o del
jardn durante su r3pido paso por la terra$a por lo que no se lo encontrara en la casa" 'o que le vena !u& bien
&a que no tena el !enor deseo de responder pre#untas" /lo to!ara prestada una herra!ienta o un cuchillo & (l
ja!3s lo sabra"
/e diri#a en esa direccin cuando o& unos pasos que hacan crujir la #rava" -or el sonido pesado dedujo
que era un ho!bre" Un ho!bre con prisa" /e#undos !3s tarde el ho!bre apareci & se fren en seco al verla"
/arah se lo qued !irando fija!ente" -as!ada" 5ra Matthew"
Con la respiracin entrecortada (l le pre#unt?
B,Eu( haces aqu.
5lla parpade dos veces para ase#urarse de que era (l de verdad & no un producto de su i!a#inacin
desbocada"
Cuando (l no desapareci ella se hu!edeci los labios"
B,Eu( haces t% aqu.
Matthew respir hondo para recuperar el aliento lue#o se acerc a ella con lentitud" 5staba parali$ada"
Cuando slo los separaba la lon#itud de un bra$o (l se detuvo" 7 se for$ a !antener los bra$os a los costados"
/i no lo haca cedera al deseo incontrolable de to!arla entre sus bra$os & olvidar todas las cosas que necesitaba
decirle en ese !o!ento"
B5sto& aqu porque ten#o al#o que decirte /arah"
5lla sali del trance en el que pareca haberse su!ido al verlo"
BMatthew !e ale#ro tanto de que est(s aqu" Creo que he"""
Gl le toc los labios con la &e!a de los dedos"
B4o puedo esperar ni un se#undo !3s para decirte que te a!o"
Cuando le haba i!pedido continuar ella haba parecido a punto de discutir con (l pero ahora a#rand los
ojos"
1AL
B,Me a!as.
B9e a!o" 9e a!o tanto que no puedo pensar en nada !3s" 5staba a !edio ca!ino de 'ondres cuando !e di
cuenta de que no poda hacerlo"
B,8acer qu(.
6ncapa$ de se#uir sin tocarla la to! de las !anos entrela$ando sus dedos con los de ella"
B6r a 'ondres"
BAs que re#resaste" 7 !e ale#ro tanto de que lo ha&as hecho porque &o he"""
B4o" 4o re#res("
5lla arque las cejas & lo !ir de arriba abajo"
B-ues parece todo lo contrario"
BEuiero decir que re#res(" =bvia!ente" -ero no de in!ediato" >ui a ver a tu fa!ilia antes de volver a casa"
B5s !aravilloso pero ten#o que decirte que""" B sus palabras se interru!pieron cuando las de (l penetraron
en su cerebro" B ,A !i fa!ilia.
B/" 5n ve$ de ir a 'ondres visit( a tus padres"
B,-ero por qu(. 4o puedo encontrar ni una sola ra$n por la que haras eso"
Gl curv los labios ante la frase fa!iliar"
B4o te preocupes" 7o encontrar( suficientes ra$ones para los dos"
B-ues !e encantara conocer esas ra$ones"
B'a verdad es que slo ha& una ra$n" B 'evant una de sus !anos & le bes los labios" B
Euera decirles que deseaba casar!e con su hija"
Matthew busc su !irada para ver su reaccin esperando encontrar ale#ra" 5n ve$ de eso vio una total &
absoluta sorpresa" De hecho se haba puesto total!ente p3lida" 4o era precisa!ente la reaccin que (l haba
esperado" Cuando ella per!aneci en silencio (l dijo?
B'a %nica ve$ que vi una e0presin !3s aso!brada que la tu&a fue en la salita de tus padres hace unas horas"
B4o""" no puedo i!a#inar que estuvieran !3s con!ocionados que &o"
B@ueno ad!ito que al principio hubo una peque1a confusin"
B/upon#o"
B-ensaron que la hija con la que quera casar!e era tu her!ana"
5lla parpade" 'ue#o inclin la cabe$a"
B/ esto& se#ura de que pensaran eso"
BCuando les dije que !e refera a su hija /arah"""
B5sto& se#ura de que !i !adre no te cre&"
BDe hecho no lo hi$o" B Matthew tens la !andbula al recordar la conversacin con la !adre de /arah"
8aba fruncido la boca & b3sica!ente le haba dicho que era tonto por pensar en /arah
cuando Carol&n era tan her!osa"
A (l le haba dado una #ran satisfaccin poner en su sitio a esa !ujer que tan poca bondad
haba !ostrado hacia /arah" /e ase#ur de que entendiera que (l no tolerara tales
co!entarios despectivos en el futuro ni !3s insultos contra /arah quien deba recordar iba a
ser la !arquesa de 'an#ston" 5l padre de /arah haba per!anecido en silencio durante toda la
conversacin" Cuando ter!in le haba diri#ido a Matthew una !irada aprobatoria" @ueno lo
cierto era que pareca a punto de aplaudir"
BAunque tu !adre no !e cre& al principio lo#r( convencerla de que te quera a ti" /lo a
ti" /ie!pre a ti" B /u !irada busc la de ella & la confusin aturdida que vio en sus ojos lo
inst a continuar? B 7 ahora parece que ten#o que convencerte a ti"
'evantando sus !anos unidas (l las presion contra su pecho"
B/arah !e ena!or( de ti en este !is!o lu#ar la pri!era ve$ que habla!os" Desde ese
!o!ento no he podido pensar en otra cosa que no seas t%" 9us ojos tu sonrisa !e robaron el
cora$n & he sido tu&o desde ese da" 6ntent( convencer!e a ! !is!o de que poda
!archar!e & vivir sin ti que podra casar!e con otra persona para salvar la hacienda que !i padre dej en
la ruina a causa del jue#o" 'o cierto es que hice un buen trabajo para autoconvencer!e hasta que lle# el
!o!ento de ir!e" 6ncluso hice dos horas de ca!ino antes de dar!e cuenta de que era un co!pleto !e!o"
'a !ir directa!ente a sus bellos ojos que a%n tenan una !irada aturdida"
1FN
B9e a!o /arah" /( que te esto& pidiendo que vivas una vida de penurias pero te juro que har( todo lo
posible para ase#urar!e de que sie!pre sea confortable" 8ar( lo i!posible para co!pensarte & que la hacienda
no se ven#a abajo""" pero ten#o que decirte que en definitiva habr3 dificultades econ!icas" 8a& bastantes
probabilidades de que sie!pre sea as" /i fracaso en la !isin de saldar las deudas de !i padre incluso puedo
acabar en la prisin de deudores"
'os ojos de /arah echaron fue#o al or eso"
B/i al#uien intenta !eterte en prisin tendr3 que ser sobre !i cad3ver"
Matthew curv una de las co!isuras de los labios"
B4o !e haba dado cuenta antes de esa vena luchadora que tienes"
B4unca he tenido nada por lo que luchar" 8asta ahora" B 5lla solt una de sus !anos & ahuec la pal!a sobre
su !ejilla" B 7o ta!bi(n te a!o" 9anto que !e duele"
B50celente" Me ale#ra saber que no slo !e pasa a !"
/e arrodill ante ella"
B/ea o no una pro!esa en el lecho de !uerte no puedo casar!e con nadie que no seas t%" /arah ,!e har3s
el honor de convertirte en !i esposa.
'os ojos de /arah brillaron intensa!ente & le te!bl el labio inferior"
Maldita sea no saba qu( decir""" /arah estaba a punto de llorar" /e puso en pie r3pida!ente & en el
!o!ento en que lo hi$o ella le rode el cuello con los bra$os" 'ue#o enterr la cara en su pecho & se puso a
llorar co!o si se le estuviera ro!piendo el cora$n"
Una sensacin !u& parecida al p3nico se apoder de (l" Maldita sea aquellos des#arradores sollo$os eran
peor que las si!ples l3#ri!as" 'e acarici la espalda & desesperado bes su pelo"
B,-uedo suponer que (sta es una !anera !u& inusual de decir que s.
5lla levant la cabe$a & la ternura se adue1 de su cora$n" 5sos ojos casta1o dorados parecan topacios
brillantes desde detr3s de sus #afas"
B/ B susurr ella lue#o se ri & el jovial sonido fue aco!pa1ado por la aparicin de un par
de ho&uelos" B */+
/e sinti invadido por el j%bilo & baj su boca a la de ella en un beso profundo lleno de a!or pasin &
esperan$a para el futuro" Cuando se estaba perdiendo en el sabor de ella ella lo e!puj hacia atr3s"
Despu(s de que (l levantara la cabe$a a re#a1adientes /arah dijo?
BMatthew debo decirte al#o""" A%n quedan esperan$as"
Gl inclin la cabe$a para desli$ar sus labios por el fresco perfu!e del cuello de /arah"
B'o s(" Ahora que has dicho que s"""
5lla ne# con la cabe$a & su sien choc contra su barbilla"
B4o""" Euiero decir que pode!os encontrar el dinero"
Gl se endere$ & la !ir con el ce1o fruncido"
B,Eu(.
BDespu(s de !editar las %lti!as palabras de tu padre & conversar con !i her!ana hace un rato se !e
ocurri una idea" Mientras hablaba con Carol&n !e refer a esta $ona co!o un jardn oculto dentro de un jardn"
Me di cuenta de que eran las palabras de tu padre" Jardn" 5n el jardn" ,8as buscado aqu.
B4o" B Gl e0tendi la !ano para abarcar el 3rea" B 5st3 rodeada de setos" 4o ha& parras" 4ada que se
pare$ca a un lirio o flor de lis" 4o ha& flores doradas"
B50acta!ente" Eui$3s el proble!a sea que est3ba!os buscando al#%n tipo de flores
doradas" Dijiste que te cost !ucho trabajo co!prender lo que tu padre deca &a que
entrecortaba las palabras" ,7 si tu padre no dijo flor de oro. B /us ojos adquirieron un brillo
e0citado" B Dijo que haba una fortuna & t% asu!iste co!o &o que eso quera decir billetes" -apel !oneda"
,-ero & si la fortuna no eran billetes sino oro. -or eje!plo en !onedas de oro" ,7 si lo que (l dijo fue >lora
tiene el oro queriendo decir que el oro estaba escondido en la fuente.
Matthew frunci el ce1o recordando los %lti!os !o!entos de vida de su padre" 'ue#o asinti lenta!ente
una lla!ita de esperan$a se encendi dentro de (l"
B5s posible"
B5n cuanto se !e ocurri vine aqu" Me puse a e0a!inar la base de la fuente & encontr( una #rieta en la
piedra justo antes de que t% lle#ases" Creo que el tesoro puede estar escondido ah dentro"
Gl clav en ella una !irada estupefacta"
B,7 !e lo dices ahora.
5lla !ir al cielo"
1F1
B8e intentado decrtelo" )arias veces" -ero estabas de!asiado ocupado declar3ndote" 4o es que !e est(
quejando enti(nde!e"
Matthew solt una carcajada & co#i(ndola en bra$os la hi$o #irar" 9ras depositarla sobre sus pies le dijo?
B,9e he dicho %lti!a!ente lo brillante que eres.
B@ueno lo cierto es que no creo que lo ha&as dicho nunca"
BEu( la!entable descuido por !i parte" 5res absoluta!ente brillante" Cracias a Dios que has decidido
casarte con!i#o as !e puedo pasar el resto de !i vida dici(ndotelo todos los das"
B4o debes decir que so& brillante hasta saber si esto& o no en lo cierto"
B6ncluso aunque no lo estuvieras es una brillante deduccin" ,Dnde est3 esa #rieta en la piedra.
9o!3ndolo de la !ano lo condujo hacia la fuente se arrodill & se lo !ostr"
B,)es la #rieta & la piedra suelta de ese lado.
B/"
'a e0citacin lo atraves" /acando el cuchillo de su bota introdujo la del#ada hoja" Durante varios !inutos
los %nicos sonidos fueron el #oteo de la fuente & el raspar del cuchillo contra la piedra"
B7a est3 suelta B dijo (l sinti(ndose incapa$ de ocultar la e0citacin de su vo$" Deposit el
cuchillo en el suelo & lo#r !eter la punta de un dedo en el lateral de la piedra" Movi(ndolo
de un lado a otro lo fue sacando poco a poco" B Casi est3 B dijo a#arrando !ejor la #ruesa piedra"
Un !o!ento despu(s la piedra del ta!a1o de un ladrillo se desli$ para revelar una oquedad oscura"
Matthew !ir a /arah que en aquel !o!ento !iraba fija!ente la abertura"
BCreo que deberas hacer los honores B dijo (l se1alando el hueco con la cabe$a"
5lla ne# con la cabe$a"
B4o" Mira t%" 5s tu fortuna"
BMirare!os juntos &a que es nuestra fortuna"
BCierto"
5staban a punto de !eter sus !anos a la ve$ en la abertura cuando una vo$ dijo a sus espaldas?
B5s verdadera!ente enternecedor pero en realidad es !i fortuna"
Matthew se #ir sobre s !is!o para !irar unos ojos fa!iliares" -ero en lu#ar de la a!istad que estaba
acostu!brado a ver all un odio !anifiesto brillaba intensa!ente en ellos un senti!iento !3s real si cabe por la
pistola que le apuntaba directa!ente al pecho"
1F;
Captulo 1L
Clavando la !irada en unos fros ojos a$ules Matthew dijo con serenidad?
B@ueno esto s que es toda una sorpresa"
BUna !u& a#radable""" por lo !enos para !" 8aba perdido la esperan$a de recuperar el
dinero que tu padre !e rob" Ahora quiero que los dos os pon#3is de pie""" con !ucha lentitud
& en co!pleto silencio" 7 Matthew si veo que intentas sacar ese cuchillo de la bota disparar(
a la se1orita Moorehouse" B 'ord @erwicD !ene la cabe$a & chasque la len#ua" B 7 s( que no
te #ustar3 nada"
Matthew se levant !u& lenta!ente !ientras su !ente buscaba la !ejor !anera de escapar" 'uch contra
su instinto pri!ario que no era otro que echar a un lado a /arah & ponerse delante" /i @erwicD abra fue#o desde
esa corta distancia lo !3s probable es que los !atara a a!bos de un solo disparo" Mejor que la pistola slo lo
apuntara a (l"
9an pronto co!o estuvieron de pie @erwicD dijo?
B5!puja el cuchillo hacia ! con el pie" Ac(rcalo lo suficiente co!o para que lo pueda co#er"
Matthew obedeci lue#o @erwicD lo !ir por enci!a de la hoja"
BCracias" Ahora levantad las !anos"
BEu( educado B dijo Matthew seca!ente levantando los bra$os"
B4o ha& !otivos para no ser educados"
B5stupendo" 5ntonces deja que la se1orita se va&a"
@erwicD !ene la cabe$a con triste$a"
BMe te!o que no puedo" Dara la alar!a & con eso lo %nico que conse#uira es convertir
esta si!ple transaccin en una debacle" B Mir con rapide$ a /arah" B /i te !ueves o haces al#%n
tipo de ruido le disparar( ,has entendido.
-or el rabillo del ojo Matthew vio que /arah asenta con la cabe$a" Euera !irarla tranquili$arla de al#una
!anera pero no se atrevi a apartar la !irada de @erwicD"
B4o es posible que creas que podr3s escapar B dijo"
BClaro que lo har(" -ri!ero co#er( !i dinero el que tu padre !e rob & lue#o !e ir("
BMi padre tena !uchos vicios pero no era un ladrn" 5se dinero lo #an ju#ando"
B7a pero !e lo #an a !" 5ra !i dinero" B 'a clera atraves sus ras#os" B /e supona
que no iba a""" #anar" 4i que &o poda perder" 8aba vendido todo lo que tena para obtener ese dinero""" 9odo"
4ecesitaba triplicarlo para saldar !is deudas" 7 lo hubiera hecho""" si tu est%pido padre que ja!3s #anaba no
hubiera tenido el #olpe de suerte !3s increble del que ha&a sido testi#o" 5ra co!o si no pudiera perder" 7 &o no
pudiera #anar" 7 eso que no ju#aba co!o debera ju#ar"
Matthew inclin la cabe$a"
B7a veo" As que lo invitaste a ju#ar pensando en desplu!arle" Eu( despropsito &a que no tena nada que
perder"
B/ que tena" Acababa de presu!ir delante de ! de haber #anado una enor!e su!a de
dinero" 'a partida sera entre nosotros dos" 'as apuestas seran !u& altas" 7 se supona que &o
#anara" B @erwicD !ir a Matthew con los ojos entrecerrados" B 7 pensaba recuperarlo" 'o habra
hecho pero no lo llevaba con (l en el carruaje co!o &o haba pensado que hara" As que se lo hice pa#ar" Con
su vida"
Matthew se qued parali$ado cuando la verdad lo #olpe co!o un ladrillo en la cabe$a"
B>uiste t%""" 9% fuiste el salteador de ca!inos que le dispar"
'a furia que aso! a los ojos de @erwicD transfor! sus bien parecidos ras#os en los de un ente de!onaco
pero se#ua sin hacer so!bra a la furia que e!bar#aba a Matthew"
B4o !ereca !enos" Debera haber llevado el dinero con (l pero no lo tena" 4o s( dnde lo escondi ni
c!o lo hi$o pero encontr la !anera" 9e espi( tras su !uerte para saber si habas pa#ado sus deudas pero
pasaron varios !eses & no lo hiciste2 !e di cuenta de que o bien no sabas nada del dinero o bien no sabas dnde
estaba" 'ue#o co!enc( a escuchar interesantes ru!ores" /obre lo solitario que te habas vuelto que no salas de
la hacienda que evitabas hacer vida social""" aparte claro est3 de un repentino & des!edido inter(s por la
jardinera" B @erwicD sonri una #(lida sonrisa que no lle# a sus ojos" B Al#o su!a!ente interesante sobre todo
porque s( que las flores te hacen estornudar"
B4o todas las flores slo las rosas B corri#i Matthew"
@erwicD si!ple!ente se enco#i de ho!bros"
1FA
B/upuse que debas de estar buscando el dinero en el jardn" Me he pasado varias se!anas observando tus
e0cavaciones nocturnas esperando que encontraras lo que es !o para poder recuperarlo"
Matthew achic los ojos cuando otra pie$a del ro!pecabe$as encaj en su lu#ar"
B9% !ataste a 9o! <illstone"
@erwicD se enco#i de ho!bros otra ve$"
B-or des#racia para (l !e vio en el bosque esa noche" Me a!ena$ con decrtelo" 4o
poda arries#ar!e a que lo hiciera"
9ena que conse#uir que si#uiera hablando" /i per!anecan all el tie!po suficiente lo !3s se#uro
es que al#uien fuera a buscarlo" -ero Matthew se te!a que tardaran al#%n tie!po" Despu(s de haber lle#ado a
la casa & que lad& <in#ate le infor!ara de que /arah estaba en jardn le haba diri#ido a Daniel una !irada
si#nificativa" 4o le caba duda de que su a!i#o haba entendido que quera al#o de privacidad con /arah" -or lo
tanto Daniel hara lo i!posible para ase#urarse de que no los !olestaran en un buen rato"
-ero @erwicD no lo saba" /i se#ua hablando con (l el tie!po suficiente ese bastardo acabara por co!eter
al#%n error" 9odo lo que Matthew necesitaba era que @erwicD diera un paso en falso"
BAs que fue por el dinero por lo que queras una invitacin a !i reunin ca!pestre B dijo en tono coloquial"
B/" ,Eu( !ejor !anera de vi#ilar tu idas & venidas. Me traje a 9hurston & 8artle&
con!i#o para apartar la atencin de ! & no levantar sospechas" B /e ri entre dientes" B Debo
decir en tu honor que ha sido !u& entretenido" 5n especial !ientras no cavabas 'an#ston"
5staba claro que tenas intencin de esco#er a una de las bellas asistentes para convertirla en
tu esposa pero te fijaste en la fea solterona" -ero eso no ha sido !3s que otro #olpe de suerte
para ! B sonri" B 'ad& Julianne ser3 una esposa perfecta"
/arah solt una e0cla!acin aho#ada & Matthew re$ para que no se le ocurriera !overse" Cuando estaba a
punto de hablar vio un leve !ovi!iento en los setos a espaldas de @erwicD & se sinti invadido por la
esperan$a" /e#undos !3s tarde apareci una so!bra por la abertura de los setos que haba justo detr3s de
@erwicD"
Decidido a hacer saber a quienquiera que fuera cu3l era la situacin dijo?
B7a no tendr3s !3s #olpes de suerte @erwicD a pesar de esa pistola & ese cuchillo" 6ncluso si nos !atas &
robas el dinero de la fuente nunca podr3s salir de aqu sin que te descubran" 6r3s a la c3rcel & no volver3s a ver la
lu$ del da"
BDe eso nada" -arecer3 que utili$aste el cuchillo contra la se1orita Moorehouse""" tu a!ante despechada en
defensa propia despu(s de que ella te a!ena$ara con esta pistola" = vuestra horrible discusin e intent(
intervenir pero lle#u( tarde" Con el barullo la pistola se dispar & t% por des#racia resultaste herido de !uerte"
7 nadie sabr3 nada del dinero porque nadie sabe que e0iste" ,5ntiendes. Una historia !u& convincente" 7 ahora
la!entable!ente ha lle#ado la hora de deciros adis"
BJulianne ja!3s se casar3 con usted B dijo /arah con vo$ cal!ada"
@erwicD le diri#i una !irada airada"
B9e he dicho que #uardes silencio"
B7a" 7 que si no !atar3 a Matthew" -ero est3 bastante claro que lo va a hacer de todas
!aneras as que no ha& !otivo para que #uarde silencio" B 7 acto se#uido solt un #rito
espelu$nante & ensordecedor"
@erwicD clara!ente furioso & nervioso diri#i la pistola hacia /arah" Matthew trat de
co#erla con una !ano & de alcan$ar con la otra el cuchillo que #uardaba en la otra bota2 al
!is!o tie!po vio un borrn color caf( saltando por la abertura de los setos" 5n el !is!o
!o!ento que Matthew tiraba a /arah hacia al suelo & la prote#a con su cuerpo las fauces de
,an-ort% se hundieron en la parte trasera del !uslo de @erwicD" 5ste #rit & dispar la pistola" 'ue#o el ar!a
se le ca& de la !ano & se derru!b sobre el suelo con un cuchillo clavado en el pecho"
Matthew !ir a /arah & la rode con los bra$os escudri1ando ansiosa!ente su p3lida cara con la !irada"
B,5st3s bien.
Al asentir con la cabe$a se le desli$aron las #afas"
B5sto& bien" ,5st3s herido.
B4o" B /olt un silbido bajo & ,an-ort% trot desde donde estaba olisqueando el cuerpo
in!vil de @erwicD" B Eu(date con /arah B le dijo al perro que in!ediata!ente se sent sobre su $apato"
9ras deter!inar con rapide$ que @erwicD estaba real!ente !uerto Matthew re#res con /arah & ,an-ort%?
el perro !ene la cola con dicha canina cuando le rasc detr3s de las orejas"
1FF
B@uen perro B dijo pal!eando el robusto flanco de ,an-ort%! -or Dios s que era un perro !u& listo" B 4os
has salvado la vida" B Mir a /arah" B 'e divierte !order a los asesinos""" &o le ense1("
BMu& bien hecho" De todas !aneras t% solo nos hubieras salvado a los dos" 4o slo llevas
otro cuchillo sino que sabes c!o usarlo" B -uso su !ano sobre la de (l & sonri" B Un talento
!u& %til en un !arido"
Gl apret su !ano & se deleit en su i!a#en" Maldicin no entenda que hubiera habido un !o!ento en el
que no viera lo her!osa que era"
BUn talento !u& %til cierto" 7 uno que espero no tener que volver a e0hibir ja!3s" Aunque no hubiera
tenido posibilidad de utili$ar el cuchillo s no fuera por tu #rito" Mu& efectivo" 'o cierto es que se !e pusieron
los pelos de punta"
B@ueno no iba a dejar que te disparara"
B-or lo que te esto& !u& a#radecido" B /e levant & le tendi la !ano para a&udarla" Cuando ella estuvo en
pie la estrech entre sus bra$os" /arah descans la cabe$a contra su pecho & (l enterr la cara en su pelo" B
Cracias a Dios no te hi$o da1o B susurr"
B4i a ti" B Un escalofro la recorri de pies a cabe$a & (l la abra$ con !3s fuer$a"
B8as sido !u& valiente" Cualquier otra !ujer se hubiera des!a&ado"
B5stuve a punto" B /e relaj en el estrecho crculo de sus bra$os & to! la cara de Matthew entre sus !anos"
B -ero no iba a dejar que te hiciera da1o" /iendo co!o eres una de !is #randes pasiones prefiero que si#as de
una pie$a"
B,Una de tus #randes pasiones. Creo que !e siento insultado"
/arah esbo$ una sonrisa"
BMi #ran pasin"
BMucho !ejor B afir! (l un instante antes de que su boca cubriera la de ella"
B,Matthew. ,/arah. ,Dnde est3is. ,5st3is bien.
'a vo$ de Daniel aco!pa1ada por el sonido de carreras hi$o que levantaran la cabe$a"
BAqu en la fuente B lla! Matthew"
5n un se#undo apareci Daniel se#uido de 8artle& & 9hurston & ta!bi(n de 'o#an Jennsen & -aul cada
uno de ellos llevaba o una pistola o un cuchillo cuando entraron en el peque1o claro"
Daniel observ la escena con la !andbula tensa"
B,Eu( ha sucedido.
Matthew lo e0plic con rapide$ inclu&endo la fortuna que supuesta!ente se esconda en la base de la
fuente al#o que haba !otivado el co!porta!iento de @erwicD" 'ue#o !ir a 8artle& & 9hurston"
B,=s i!portara re#resar a la casa para pedirle a 9ildon que lla!e al !a#istrado.
B5n absoluto B convinieron aliviados de poder abandonar la escena"
Despu(s de que se fueran Matthew !ir a -aul"
B,-odras traer una !anta para cubrir el cuerpo.
B/ !ilord B contest2 lue#o ta!bi(n se !arch"
BA !enos que !e necesit(is para al#o ir( a e0plicarle la situacin a las da!as B dijo 'o#an Jennsen" B 9odos
o!os el #rito & el disparo & estaban bastante preocupadas"
BCracias B dijo Matthew2 apret los dientes ante la lar#a & persistente !irada que Jennsen le diri#i a /arah
antes de irse"
B,5st3s se#uro de que est3is bien. B -re#unt Daniel"
B/e#uro B dijo Matthew"
B,5st3s se#uro de no haberte #olpeado la cabe$a.
B5sto& se#uro" ,-or qu( lo pre#untas.
B-orque pareces haber olvidado buscar el dinero en la base de la fuente"
Matthew ne# con la cabe$a"
B5staba tan preocupado por /arah que lo he olvidado"
-aul re#res justo en ese !o!ento con una !anta para cubrir el cuerpo de @erwicD" Despu(s de que se
fuera Matthew !ir a /arah"
B,'ista.
B9otal!ente"
Gl !ir a Daniel"
BDes(anos suerte"
1FH
Juntos /arah & (l se arrodillaron ante la peque1a abertura & desli$aron las !anos dentro"
7 no tocaron nada"
B5st3""" est3 vaco B dijo /arah con la vo$ llena de decepcin"
Matthew rebusc en el estrecho lu#ar una ve$ !3s pero no caba duda de que estaba vaco" Daniel le puso la
!ano sobre el ho!bro"
B'o siento Matthew" 9e ver( en la casa"
Despu(s de que los pasos de Daniel se desvanecieran Matthew a&ud a /arah a ponerse en pie"
B'o siento Matthew B dijo ella con los ojos ane#ados de l3#ri!as"
B7o ta!bi(n pero cuanto !3s lo pienso incluso sin haber lle#ado a encontrarlo ese oro !e ha hecho rico"
-orque sin (l ja!3s te habra conocido" 7 t% vales tu peso en oro"
B4o lo val#""" B se interru!pi brusca!ente para quedarse !irando fija!ente por enci!a del ho!bro de
Matthew"
B,Eu(. B 'e pre#unt (l #ir3ndose"
B'a fuente" 5l disparo de @erwicD le dio a la jarra de >lora"
Gl sacudi la cabe$a !ientras observaba el da1o producido en la jarra"
BMi !adre adoraba esa estatua" Mi padre la !and hacer para ella"
/arah lo !ir"
BCo!o la rosaleda"
B/"
B'o que e0plicara lo que te dijo sobre la -leur de lis! B /arah se inclin hacia delante &
su!er#i los dedos en el a#ua de la fuente lue#o !eti el resto del bra$o" B Matthew !ira"
9ena los ojos clavados en el fondo de la fuente" Matthew si#ui la direccin de su !irada & se qued
parali$ado" Co!o (l alcan$aba !ejor !eti la !ano bajo el a#ua hasta el codo & co#i una brillante !oneda de
oro" 'ue#o sac la !ano del a#ua & abri la pal!a de su !ano"
BUn soberano de oro B dijo /arah con vo$ i!presionada & e0citada"
6n!ediata!ente co!en$aron a buscar en el resto de la fuente" 9ras varios se#undos Matthew levant la
vista" Curv los labios con una lenta sonrisa"
B/arah creo que !i padre no dijo parra" B Cuando ella levant la !irada del a#ua (l
se1al con la cabe$a hacia la jarra rota" B Creo que dijo jarra"
Mientras lo deca se !eti dentro de la fuente & se puso de puntillas" A#arr3ndose a la jarra !ir dentro"
B,7. B Dijo /arah con i!paciencia" B ,8a& al#o ah dentro.
6#norando el chorro del a#ua Matthew !eti el bra$o dentro de la vasija li#era!ente inclinada" Cuando
sac la !ano dijo?
B,9e acuerdas de que te dije que valas tu peso en oro. -ues al parecer tene!os literal!ente tu peso en oro"
Abri la !ano & dej caer un pu1ado de !onedas de oro en el a#ua de la fuente"
/arah lo !ir con los ojos brillantes & pre#unt jadeando?
B,8a& !3s.
BCari1o est3 llena"
Con un #rito de ale#ra Matthew baj al suelo & la co#i entre sus bra$os para estrecharla con fuer$a"
B'o he!os encontrado B dijo (l puntuali$ando cada incr(dula palabra con un beso" B 4o !e lo puedo
creer"
BEu( irona que fuera el disparo de @erwicD el que nos diera la pista final B dijo /arah dichosa"
B/ aunque esto& se#uro de que lo hubi(ra!os encontrado de todas for!as siendo tan brillante co!o eres"
B>uiste t% quien dedujiste lo de jarra"
BDespu(s de que t% lle#aras a la conclusin de que el dinero estaba dentro de la fuente"
B'o que de!uestra supon#o que juntos so!os invencibles"
B4o slo invencibles cari1o" /o!os perfectos"
5lla sonri"
B4o !e sorprende sabiendo co!o s( que eres el 8o!bre -erfecto"
B-ues entonces no ha& duda de que hace!os buena pareja sabiendo co!o s( que eres la Mujer -erfecta"
5lla sacudi la cabe$a & se ri"
B4o puedo encontrar ni una sola ra$n para que di#as eso"
Matthew la sujet entre sus bra$os & con una sonrisa tan a!plia co!o la de ella dijo?
B4o te preocupes cari1o" 7o encontrar( suficientes ra$ones para los dos"
1FI
5plo#o
Dos das despu(s de descubrir el oro /arah se apresur para entrar en su dor!itorio de
'an#ston Manor" Matthew le haba pedido que se reuniera con (l en la entrada principal de la
casa a eso de las dos de la tarde una invitacin que aviv su curiosidad puesto que se haba
ne#ado a ofrecerle nin#una pista sobre el te!a"
'os %lti!os dos das haban sido !u& ajetreados especial!ente para Matthew" 9ras tratar
con el !a#istrado haba viajado a 'ondres para saldar las deudas de su padre las cuales no
slo haba pa#ado por co!pleto sino que ade!3s dispona de una liquide$ sustancial"
/e haban !archado todos los invitados e0cepto Carol&n2 que se haba quedado con /arah
para a&udarla a preparar la discreta boda que tendra lu#ar dentro de una se!ana" Cuando
Matthew haba lle#ado de 'ondres unas horas antes la haba sorprendido con el !ejor re#alo
que podra haberle hecho al abrir la puerta del carruaje para !ostrarle a ,esd#mona con un
resplandeciente la$o de color lavanda alrededor del cuello" Mientras su adorada perra & ella se
reunan en !edio de risas & ale#ras Matthew le e0plic que se haba detenido en su casa para
reco#er a la perra"
Cuando se la presentaron a ,an-ort% los dos perros se olisquearon a fondo" ,esd#mona
ladr una ve$ & se rela!i" ,an-ort% ladr dos veces & se rela!i" 7 lue#o se sent sobre el
rabo de ,esd#mona, que #ru1 con aprobacin"
Matthew se ri & dijo"
B7o se lo ense1("
7 al parecer ahora tena otra sorpresa para ella aunque no poda i!a#inarse nada !3s
!aravilloso que llevarle a ,esd#mona!
Cuando ella sali unos !inutos !3s tarde Matthew controlando con una !ano las riendas de su caballo
castrado 1polo, sonri !ientras la saludaba"
BJusto a tie!po"
5lla le devolvi la sonrisa pero !ir al caballo con desconfian$a"
B,)as o vienes.
B)o&" 5speraba que te unieras a !"
B,-ara qu(.
B-ara ir al pueblo" B 'a !ir con seriedad a los ojos" B -ens( que si venas con!i#o a caballo
podra!os de esa !anera deshacernos de nuestros !alos recuerdos a la ve$" 7 crear unos recuerdos nuevos &
felices juntos"
5lla pas la !irada de (l a su caballo & viceversa"
BCo!o !atar dos p3jaros de un tiro"
B50acta!ente"
5lla se hu!edeci los labios repentina!ente secos"
B8ace !ucho que no !e subo a un caballo"
B8ace !ucho que no vo& al pueblo" B Gl le tendi la !ano libre" B 9e rodear( con !is bra$os todo el tie!po"
B5so !e a&udar3"
B9enerte con!i#o !e a&udar3 ta!bi(n"
/arah inspir profunda!ente2 lue#o lenta!ente le to! la !ano"
BCree!os unos recuerdos nuevos & felices juntos"
'a sonrisa de Matthew le derriti el cora$n" Mont en el caballo con la facilidad de un jinete e0perto lue#o
e0tendi la !ano hacia ella" Despu(s de to!ar aliento para darse valor !eti el pie lenta!ente en el estribo & al
se#undo si#uiente estaba sentada de lado delante de (l con su bra$o fuerte & !usculoso rode3ndole la cintura"
B,5st3s bien. B 'a pre#unta son justo en su odo & sinti el roce de los labios de Matthew contra la sien"
BDe""" de !aravilla" B 7 se dio cuenta de que as era"
5staba un poco nerviosa pero con su cuerpo rodeando el su&o era co!o si no pudiera
pasarle nada !alo" /upo que poda hacerlo" Eue podan hacerlo juntos"
Matthew puso a 1polo a un trote suave & se diri#ieron fuera de la hacienda"
1FJ
BMientras este!os en el pueblo pode!os co!prar un re#alo de bodas B dijo Matthew"
B,Del uno para el otro.
B4o para -aul" 'e ha propuesto !atri!onio a una de las criadas del piso de arriba una joven lla!ada Mar&"
/arah sonri"
B,De veras. Mar& es la criada que !e dijo cu3l era tu dor!itorio la noche que co# prestada tu ca!isa"
BOecu(rda!e que le duplique el sueldo" -aul !e cont ho& sus planes" Al parecer casi los atrap( juntos en
su casa el da que le ped que hiciera los arre#los con flores de lavanda" Me dijo que fue lo que le dio el e!pujn
final no quera tener que encontrarse a escondidas durante !3s tie!po"
BMe ale#ro por ellos" B 5lla se acurruc !3s contra (l" B 9e das cuenta de que cuando lle#ue!os al pueblo en
un solo caballo dare!os que hablar a la #ente B dijo"
B/in duda al#una se ar!ar3 un buen revuelo" 'o pode!os lla!ar el esc3ndalo de :ent" 7 cuando va&a!os a
'ondres oire!os hablar de este pueblo"
B7 lo lla!are!os el esc3ndalo de Ma&fair"
Gl se ri"
B50acto" Co!o sabes ten#o un peque1o jardn & un invernadero en la casa de 'ondres que se encuentra
bastante abandonado debido a !is proble!as financieros" )an a requerir una buena dosis de trabajo & cari1o"
BMe encantar3 proporcion3rselos"
B50celente" B Gl se inclin un poco hacia delante & le !ordisque el lbulo de su oreja
envi3ndole un estre!eci!iento de placer por la espalda" B 7o ta!bi(n requerir( una buena dosis de
trabajo & cari1o"
5lla sonri"
BMe encantar3 proporcion3rtelos" ,-uedo suponer que no ha& rosas en la casa de 'ondres.
Gl puso cara de horror & ella se ri"
BDios !o no" /iento que vo& a estornudar slo de pensarlo"
B5sos estornudos son una buena !anera de saber dnde est3s B bro!e /arah"
5lla sinti que se le aceleraba el cora$n cuando Matthew la atrajo !3s hacia s & la bes suave!ente en los
labios"
B4unca necesitar3s pre#untarte dnde esto& cari1o" /ie!pre estar( aqu" Justo a tu lado"
FIN
1FK