Sunteți pe pagina 1din 5

1.

Revoluia marginalist: trsturi i precursori







Liberalismul clasic, ajuns la apogeul dezvoltrii sale n perioada de nceput a
primei revoluii industriale, n timp s-a dovedit a fi n imposibilitatea de a oferi soluii
teoretice noilor probleme economice aprute spre sfritul secolului al XIX-lea. Aceasta
nu nseamn o abandonare a preceptelor sale, ci o adaptare la nevoile realitii.
Scrierile economice convenionale, sintetizate de Mill i contestate cu vehemen
de Marx au suferit o transformare profund, cunoscut sub numele de revoluia
marginalist. Odat cu aceast schimbare, deprtarea de scrierile ciasice a devenit tot
mai clar, att n ceea ce privete obiectul, ct i n ceea ce privete metoda tiinei
economice.
O analiz a evoluiei gndirii economice ne ndrepttete s considerm
marginalismul o revoluie
i
n domeniu, dat fiind c ideea de revoluie presupune o
anumit ciclicitate. Dac printele economiei politice, Adam Smith, pornete n
cercetarea sa de la producie fiind preocupat mai ales de creterea economic i de
eficien, David Ricardo deplaseaz studiul fenomenelor i legilor economice spre
domeniul repartiiei, cu accent pe latura social i pe echitate. Marginalismul ofer
imaginea ncheierii unui ciclu n sensul rentoarcerii la analiza produciei; preocuprile
privind creterea economic rmn n plan secund, esenial devenind preocuparea
pentru determinarea condiiilor de echilibru, acest demers situndu-se n contextul n
care cantitatea de resurse este dat. Economia devine astfel o tiin care se ocup cu
alocarea unei cantiti determinate de resurse, neglijnd ntr-o oarecare msur
modalitile de constituire sau de sporire a acestor resurse.
Sub influena condiiilor economice din vremea lor, economitii clasici au fost
preocupai ndeosebi de costuri i ofert, fcnd abstracie de cerere. Marginalitii i-au
ndreptat atenia tocmai spre domeniul neglijat de clasici.
Ultimele trei decenii ale secolului al XIX-lea sunt marcate n planul gndirii
economice de existena unui trio de cercettori, creatori de coal, care lucrnd
independent i concomitent n ri diferite, sunt recunoscui drept fondatori ai
marginalismului: Carl Menger (Austria), William Stanley Jevons (Anglia) i Leon Walras
(Elveia). Astfel, marginalismul nu are o paternitate naional precum alte coli i
curente de gndire eonomic.
Marginalitii abandoneaz teoria valorii-munc i cu ajutorul unui nou principiu
unificator integreaz pe de-o parte teoria consumatorului i cea a firmei (meritul
principal a fost explicaia dat cererii pornind de la preferinele consumatorului), i pe de
alt parte, teoria valorii i cea a distribuiei.
Principiul marginal
ii
- analiza efectelor n condiiile cnd un factor de producie
crete cu o unitate, ceilali rmnnd constani - este aplicat n analiza preurilor i a
pieelor, deschizndu-se calea spre determinarea teoretic a optimului (echilibrului)
cnd consumatorii i productorii i maximizeaz satisfacia sau profitul.
Spre deosebire de reprezentanii colii clasice, care-i construiau analiza pe legi
naturale, cu caracter obiectiv, desemnate metaforic de Smith prin sintagma de mn
invizibil, marginalitii apeleaz la psihologia individului, la gusturile i preferinele sale.
O asemenea abordare nu putea scpa ateniei geniului lui Keynes care, prelund-o, i
va da o anvergur macroeconomic.
Punnd accentul pe cerere i pe latura psihologic a comportamentului
consumatorului i ca atare dnd dovad de spirit novator, marginalitii folosesc n
analiza economic un procedeu mai vechi, folosit pentru prima dat de Petty: calculul
matematic.
ncercarea de a evidenia latura cantitativ a fenomenelor i proceselor economice
i de a stabili alocarea optim a unei cantiti date de resurse a deschis calea
argumentrii matematice, astfel nct revoluia marginalist a nsemnat nceputul
analizei economice moderne. n fapt, economics-ul aa cum este acesta abordat de la
catedr i studiat de generaiile de studeni nu este nimic altceva dect o combinaie
ntre dou tiinte aparent neconvergente: matematica i economia.
Interdependenele dintre variabilele economice ncep s mbrace forma unor funcii
matematice, care arat efectele modificrii unei variabile asupra unei alte variabile (de
exemplu, relaia pre-cerere). Odat determinate funciile, a fost fcut i pasul urmtor,
de exprimare a acestor funcii sub forma unor ecuaii i curbe. n consecin, literatura
economic a fost mpnzit de simboluri i grafice. Au aprut ecuaiile simultane, care
au fost rezolvate ca sisteme cu soluii comune (preul la care se egaleaz cererea i
oferta se determin la intersecia a dou curbe).
ncercarea de determinare a optimului i-a fcut pe pionierii analizei economice
moderne s devin contieni de utilitatea calculului diferenial. Ei au definit unitatea
marginal ca derivat de ordinul nti: o schimbare infinitezimal de mic a unei variabile
determin o modificare infinitezimal de mic a altei variabile.
Optimul apare astfel definit ca egalitate ntre utilitile marginale aferente unor
ntrebuinri diferite.
Accentul se deplaseaz dinspre cantitile totale spre modificarea acestora.
Echilibrul devine un concept nodal, care pune n ecuaie anumite variabile i le
maximizeaz pe altele. Odat cu introducerea conceptului de echilibru n analiza micro-
economic a consumatorului i a firmei, au rmas cel mai adesea neabordate probleme
ale macroeconomiei (determinarea venitului naional, creterea i dezvoltarea
economic). Acestea vor reveni n atenie n a doua jumtate a secolului al XX-lea.
Problematica valorii constituise piatra unghiular a nvturii clasicilor economiei
politice. Smith i Ricardo lansaser teoria valorii-munc, preluat i completat mai apoi
de Marx.
A existat totui i alt abordare a valorii, de provenien pur francez (Say), pe
care marginalitii o preiau i elaboreaz o nou teorie a valorii, bazat pe utilitate.
Timpul de munc necesar producerii unui bun este detronat din poziia de determinant
al valorii acestuia. Noua regin a valorii devine utilitatea. De multe ori, se face confuzie
ntre utilitate i raritate, spre exemplu, n cazul paradoxului ap-diamant (numit i
paradoxul valorii): dei apa este indispensabil vieii, iar diamantul are mai mult o
valoare estetic, preul apei este mult inferior celui al diamantelor (diamantul are o
valoare mare, izvorul acesteia fiind raritatea, iar apa are o valoare cel puin la fel de
mare dei este mai abundent, valoarea ei fiind dat de utilitate).
n optica marginalist, valoarea nceteaz a fi o relaie social, devenind un
concept eminamente subiectiv, bazat pe gusturi, preferine, cutume etc. Valoarea unui
bun este dat de utilitatea ultimei doze consumate din respectivul bun, numit utilitate
marginal.
n formularea legii debueelor, J.B. Say i-a dat seama c venitul posesorului
fiecrui factor de producie apare ca recompens proporional cu aportul la obinerea
rezultatelor activitii economice. Meritul marginalitilor este acela de a fi aprofundat
aceast abordare, concluzionnd c mrimea venitului este funcie de productivitatea
marginal a fiecrui factor. n noua teorie economic, msura cererii este utilitatea, iar
n domeniul ofertei aceast msur este productivitatea marginal.
n cadrul curentului marginalist actual sunt evidente dou tendine diferite:
prima are la baz matematizarea analizei economice; limbajul cifrelor este
important n orice demers tiintific, iar utilizarea sa pe scar larg a dus la apariia unor
tiine de grani (econometria, ergonomia);
a de-a doua consider c matematicile sunt numai o moar care preface n
fin grul ce i se aduce, dar rmne de tiut ct face acest gru
iii
; aceast tendin
literar nc i face simit prezena n cadrul teoriei economice contemporane.
Trecerea la analiza marginalist - considerat a fi o veritabil revoluie n tiina
economic - nu a fost brusc, ci s-a derulat sinuos pe tot parcursul secolului al XIX-lea.
Mai mult, ruptura cu trecutul nu a fost att de general: niciodat un gnditor izolat nu a
fcut o descoperire fr s se foloseasc de rezultatele muncii predecesorilor.
Odiseea marginalismului (neoclasicismului
iv
) a nceput n anul 1814, atunci cnd
Malthus observ posibilitatea utilizrii calculului diferenial, neglijat pn atunci de
analiza economic. Zece ani mai trziu, Thomas Perronet Thompson (1783-1869) este
primul economist de limb englez care face uz de metodele matematice ale calculului
diferenial ntr-o analiz economic, n lucrarea Despre instrumentul schimbului.
Prima elaborare sistematic a principiului marginal, aplicat la teoria firmei o
ntlnim n lucrarea Cercetri despre principiile matematice ale teoriei avuiei,
publicat n anul 1838 de inginerul francez Augustin Cournot (1801-1877), care se
nscrie n tradiia raionalist prin demersul su bazat pe credina n puterea raiunii de a
revela o lume economic ordonat matematic; geometria analitic, descoperir de
Descartes, i va servi lui Cournot pentru a reprezenta grafic, ntr-o manier sugestiv,
teoriile sale economice.
Cournot d interpretare matematic unor concepte economice fundamentale,
crora le d forma unor funcii matematice, ca relaii pre-cantitate. Graficul echilibrrii
cererii cu oferta, costul i venitul marginal sau teoria monopolului sunt numai cteva
dintre preocuprile lui Cournot, care azi sunt ntlnite n orice manual de economie. n
analizele sale, el pornete de la ipoteza c fiecare individ caut s-i maximizeze
utilitatea pe care o obine muncind sau vnznd un bun; monopolistul nu face nici el
excepie de la regul, stabilind un pre de vnzare care corespunde egalitii dintre
costul marginal i venitul marginal.
Cournot elaboreaz un model al duopolului, n care presupune c ajustrile fcute
de un duopolist pentru a-i maximiza profitul nu vor avea ca efect modificri n politica
rivalului su; n urma ajustrilor succesive, se ajunge la un pre de vnzare inferior celui
al monopolistului. Fructificate de Walras i Marshall, scrierile lui Cournot impresioneaz
mai ales prin perenitate.
Un alt pionier al calculului marginal, german de aceast dat, a fost Johann
Heinrich von Thnen (1783-1850), matematician, inginer agronom i proprietar al unei
ferme agricole. Studiile sale empirice, bazate pe o ndelungat i minuioas culegere
de date, sunt grupate n cea mai de seam lucrare a sa, intitulat Statul izolat (aprut
ntre 1823 i 1863).
Statul izolat este de fapt un model al unei economii nchise, care dispune de
pmnturi cu fertilitate uniform. n centrul acestei economii, neleas ca o pia se
afl oraul". n jurul oraului se afl ferme agricole specializate i grupate n cercuri
concentrice. Pe msur ce distana fa de ora crete, producia agricol capt un
caracter tot mai extensiv: de la producerea de legume de lng ora se ajunge la
punile din zonele cele mai ndeprtate.
Din analiza datelor statistice, Thnen remarc c scderea preurilor cerealelor
influeneaz renta funciar.
Scopul lui Thnen este s elaboreze un model de utilizare a terenului agricol astfel
nct fiecare cultur s fie amplasat la acea distan fa de ora care aduce
proprietarului cea mai mare rent funciar. Renta funciar devine obiect al unui calcul
de optimizare.
Thunen consider c amplasarea culturilor trebuie fcut innd cont de
cheltuielile de producie propriu-zise la care se adaug costul transportului. Thnen
susine c diferenele n ceea ce privete costul transportului determin apariia unui tip
specific de rent diferenial. Unele produse au un cost mai ridicat, dar reclam
cheltuieli de transport mai mici (grul comparativ cu cartoful, de exemplu).
n esen, raionamentul lui Thnen este urmtorul: distana, greutatea i felul
produsului determin costurile (de producie i de transport), care determin preurile
relative, iar acestea din urm determin mrimi diferite ale rentei funciare.
n apropierea oraului vor fi amplasate astfel culturile care aduc o rent funciar
maxim sau care sunt perisabile, ntrebuinrile terenului fiind n ordine: cultivarea
legumelor, fond forestier, cultura cerealelor, zootehnia, vntoarea.
Meritul lui Thnen este aplicarea analizei marginale la teoria produciei i a
repartiiei. El remarc un lucru deosebit de important: venitul net (neles ca profit) este
maxim atunci cnd valoarea produsului marginal coincide cu costul marginal al
factorului. Productivitatea capitalului trebuie msurat prin produsul marginal rezultat
prin adugarea unei uniti suplimentare de capital unei cantiti constante de munc.
Dincolo de abordarea marginalist a teoriei localizrii, numele lui Thnen este
legat i de celebra sa formul de calcul a salariului natural,

) . ( p a

unde a reprezint valoarea mijloacelor de subzisten necesare muncitorului, iar p
este valoarea produciei medii realizate de respectivul lucrtor.
Nenumrai economiti au lsat motenire posteritii formule, dar numai Thnen a
avut excentricitatea de a cere s-i fie gravat una pe piatra funerar, n loc de epitaf!
Primul care a prezentat o teorie a consumului bine nchegat i integrat
principiului utilitii marginale a fost Hermann Heinrich Gossen (1810-1858). n lucrarea
sa Legile relaiilor umane, aprut n anul 1854, Gossen reduce utilitatea la plcerea
obinut n timpul consumului.
El enun dou propoziii, cunoscute sub numele de legile lui Gossen:
prima afirm c intensitatea unei nevoi descrete pe msur ce respectiva
nevoie este satisfcut continuu i nentrerupt; Gossen presupune existena unui prag
de saietate dincolo de care consumul nu-i mai are rostul;
a doua spune c utilitatea total a unei cantiti de bunuri cu utilizri alternative
este maxim atunci cnd utilitatea marginal este aceeai pentru toate utilizrile.
Nicholas Georgescu - Roegen a remarcat c cele dou legi fundamentale ale lui
Gossen scot n eviden un element esenial al analizei economice, preluat ulterior de
Marshall: timpul. Luarea n considerare a vrstei sau a faptului c unele plceri nu se
atenueaz prin repetarea lor zilnic implic o schimbare a opticii, pe care Gossen a
intuit-o.




i
Revoluia reprezint o schimbare brusc, o transformare complet a ordinii economico-sociale i morale (Le Petit
Robert 2000, pag. 2218);
ii
O unitate marginal dintr-o mrime nseamn o cantitate mic cu care variaz acea mrime (Dicionar Macmillan
de economie modern, Ed. Codecs, Bucureti, 1999, pag. 241);
iii
Gide, Ch., Rist, Ch. - Istoria doctrinelor economice de la fiziocrai pn n zilele noastre, Ed. Cassei coalelor,
Bucureti, 1926, pag. 753;
iv
n lucrrile de specialitate, termenii marginalism i neoclasicism sunt sinonimi. Termenul neoclasicism deriv din
ideea c iniiatorii aa-numitei revoluii marginaliste au extins i au mbuntit fundamentele teoriei economice
clasice. Controversa privind delimitarea colilor n clasic i neoclasic i pstreaz nc actualitatea. G.A. Frois de
exemplu, susine c coala clasic nu exist, terminologia aparinndu-i lui Marx. Acesta o utilizase pentru a face
distincie ntre economia vulgar care se mulumete cu aparene i Ricardo, Mill i predecesorii lor. Mai trziu, J.
M. Keynes amplific aceast confuzie, susinnd c de fapt coala clasic i include pe discipolii lui Ricardo;