Sunteți pe pagina 1din 197

1

Gerard de Villiers
Comandou la Tunis
www.virtual-project.eu

2
ISBN:
973-8070-76-7
Edition Grard de Villiers Paris
Commando sur Tunis
Grard de Villiers,
Pentru versiunea romneasc.
3
TINERAMA
2001
4
Gerard de Villiers
Comandou la Tunis
n romnete de Vasile Murgu

5
2001
6
Capitolul I
Ian Parker cu cmaa lipit de spate de atta transpiraie,
renunnd a mai gsi un loc de parcare sub platanii de pe
bulevardul Habib Bourguiba; opri maina paralel cu International
Tunisia Palace. Fu reperat imediat de privirea categoric
reprobatoare a unui oarece gri paznic contractual al poliiei
tunisiene care patrula n zon cu un talkie-walkie agat de
umr. Tunisienii gsiser un mijloc foarte simplu de a descuraja
prea numeroii turiti algerieni care veneau pentru a-i umple
portbagajele cu lucruri care nu se gseau la ei. Poliia tunisian
aplica saboi de Denver vehiculelor nmatriculate n Algeria,
imediat ce staionau mai mult de treizeci de secunde. Conducnd o
main nchiriat, Ian Parker nu se temea de o asemenea
neplcere. Prsindu-i Fiatul 127, ptrunse n holul lui
International Tunisia Palace, un turn din beton cu un aer destul de
sumbru.
Puinii funcionari de serviciu, aezai n spatele birourilor lor,
i fceau vnt cu ziarele. Cu dou zile n urm instalaia de aer
condiionat se defectase, degajnd un fum dens. Tunisul era
cotropit de unul dintre cele mai teribile valuri de cldur din
istoria sa. Termometrele artau 60 de grade la soare, iar n rarele
zone cu umbr erau 45 de grade. Culmea fericirii era c, afndu-
se n plin Ramadan, nenorociilor tunisieni le era interzis hrana i
butura din zori i pn seara la ora opt fr un sfert, acetia abia
trndu-se aidoma unor melci.
Ian Parker i plimb ochii prin hol rmnnd decepionat.
Tourya nu era acolo. Merse i cercet cafeneaua din fundul
holului, dar ceva neobinuit i atrase atenia. Toate mesele erau
ocupate numai de brbai care stteau fr a consuma nimic,
obligai find la aceasta de Coran. Preau a f nite actori care
ateapt s se toarne un cadru de flm. Americanul travers n
sens invers holul-saun sub privirile indiferente ale funcionarilor,
7
agasat i n acelai timp resemnat. Ceea ce i se ntmplase n ajun
era prea frumos! Sosit chiar n dimineaa aceea cu velierul su la
Sidi-Bou-Said, portul de agrement al Tunisului, el se dusese la
International pentru a bea ceva i a cumpra ziare. n momentul n
care se pregtea s plece, tocmai intra un echipaj al Libyan
Airlines, Ian Parker reper imediat o fat ncnttoare sub una
dintre calotele de culoarea nisipului, cu nite trsturi infantile i
dure totodat, cu nite ochi uluitori cenuii care trdau o origine
kabil, cu un nas n vnt i o gur de star. Ca o curiozitate, lui i se
prea cunoscut aceast fat. Intrigat probabil de insistena cu
care el o examina, stewardesa i adres un surs vag. Ian Parker
mar pe aceast bre:
Am impresia c v cunosc, spuse el de-a dreptul. Am locuit
mult timp la Tripoli i de altfel, acum de acolo vin
Stewardesa, rmas mai departe de colegii ei, i arunc o privire
indiferent.
S-ar putea!
Poate la o recepie, insistase Ian Parker. Am lucrat la
Ambasada American. Sunt diplomat i m afu aici pentru
moment ntr-o vacan
O licrire de interes strbtu ochii cenuii.
Poate c totui ne-am ntlnit, admise tnra libian.
Ea prea acum mai puin interesat s-i refuze compania, Ian
proft pentru a mai avansa puin.
Sunt sigur c v-am mai vzut cu alt ocazie. Nu dorii s bem
ceva i s ncercm s lmurim acest mister?
Poate mine la prnz, dac dorii. Acum trebuie s m duc
s-mi prind colegii din urm.
Bravo! Vom merge s facem o plimbare cu velierul meu pe
mare, propuse Ian Parker. Pe cldura asta ar f binevenit. Apropo,
cum v numii?
Tourya. Acum trebuie s v prsesc.
El o urmri din priviri pe tnra libian, pn ce ua
ascensorului se nchise n urma ei.
Picioarele i silueta erau la nlimea fontului. Pe moment ignor
faptul c ziarul Herald Tribune, cumprat de la vnztorul de pres
8
al hotelului era vechi de trei zile. S pescuieti o astfel de fat ntr-
un ora ca Tunisul, imediat dup sosire, nseamn c Dumnezeu
este de partea ta. Gndindu-se la frumoasa Tourya, americanului
i veni greu s adoarm. Era sigur c a mai vzut-o, numai c i
era imposibil s-i aduc aminte cu ce ocazie.
Holul invadat de cldur i pustiu i prea acum sinistru.
Tourya i schimbase planul iar el urma s-i petreac weekend-ul
singur, devornd proviziile cumprate la piaa din Cartagina, n
ateptarea unui picnic pe mare.
Necunoscnd numele de familie al fetei, era imposibil s o caute
la telefon. Dup o ultim privire circular prin holul pustiu, iei
tocmai la timp pentru a zri oarecele gri plecnd de lng
maina lui cu privirea lacom a unui leu care tocmai a devorat
un bivol nu nainte de a-i f ataat la parbriz o amend
contravenional. Furios, mototoli hrtia aruncnd-o pe trotuar.
Ebonita volanului i frigea degetele. Porni i urc n direcia Pieei
Independenei. Cldura golise centrul Tunisului. Tarabele cu cri
de ocazie, instalate sub platanii de pe terenul viran central de pe
bulevardul Habib Bourguiba erau pustii, Ian Parker parcurse
treizeci de metri i se pregtea s ocoleasc piaa, cnd zri pe
cineva fcndu-i semne cu mna de pe marginea trotuarului, dup
ce trecuse de strada Alger.
Era Tourya cu picioarele strnse ntr-un jeans colant, un tricou
roz mulnd nite sni cu forme specifce vrstei de douzeci de ani,
aparent incontient de sex-appeal-ul ei. Sandalele aurii cu toc cui
fceau s par mai nalt. Brbatul observ plcut surprins c ea
purta pe umr o saco sport: picnicul era n buzunar, Ian Parker
frn lng trotuar, apsnd pe pedala de frn de parc ar f vrut
s treac prin podea. Cnd ai cincizeci i cinci de ani, nu prea
mult pr, dantura de cal i o fa mai degrab banal, exist unele
mici plceri crora le acorzi destul importan
Tourya deschise portiera i se instal lng el cu un surs
ncnttor pe buze.
Bun ziua!
Unde ai fost? o ntreb americanul cu repro. M pregteam
s plec.
9
Tensiunea sa se mrise brusc. Tourya se stropise cu un parfum
foarte puternic, dar nu siropos, aidoma celor folosite n general de
arabi, care se dovedi un adevrat afrodisiac.
Am fost s cumpr crem pentru a m bronza. Am crezut c
m vei atepta, spuse femeia cu un rs plin de cochetrie.
Ai cumprat i parfum? Ador parfumul dumneavoastr. Ce
marc este?
Tourya rse fatat:
Este un amestec pe care mi-l prepar un btrn negustor din
trg.
Cu inima n srbtoare, Ian Parker ntoarse n faa edifciului
cenuiu al Ambasadei Franei dup care cobor de-a lungul
bulevardului Habib Bourguiba n direcia Sidi-Bou-Said. Nu putea
crede c peste el dduse un asemenea noroc. Atunci cnd o
invitase pe tnra femeie pe vasul su, nu credea c aceasta va
accepta. Femeile arabe i libienele cu deosebire nu ies prea des
cu strinii i cu att mai puin pentru o plimbare cu un brbat la
bordul vaporului acestuia. O privea cu coada ochiului, cu
sentimentul exasperant c o cunoate, apoi vederea snilor ei grei
i ascuii i goli creierul. Lui Tourya prea s i fe la fel de cald ca
i lui. Fata i tampon fruntea cu un kleenex.
Ce cldur!
Respectai Ramadanul? o ntreb el.
Libianca rse:
Ofcial, da! Aici ns nu suntem supravegheai.
Venii des la Tunis?
De dou ori pe sptmn.
Temperatura era insuportabil, dei toate geamurile erau
deschise. Poliitii din Place dAfrique preau c se in pe picioare
n echilibru instabil precum cldirea Ofciului Tunisian de Turism
o piramid aezat cu vrful n jos probabil opera unui arhitect
nebun sau distrat, care i aezase planurile invers.
Ian Parker se angaja pe un drum n form de pist de cros care
servea drept rut ocolitoare a bulevardului Mohammed al V-lea,
desfundat de buldozere, dup o ipotetic munc de asanare a
marelui Tunis care durase trei ani. Praful i cldura fceau
10
respiraia de nesuportat. Tunisul fr piscin i aer condiionat era
un ora imposibil.
Nu v este prea cald la hotel? o ntreb el.
Oh, da. Dorm cu fereastra deschis. Apropo, unde mergem?
La Sidi-Bou-Said. Iahtul meu este acolo. Pe urm facem o
plimbare pe mare.
Tourya l privi nelinitit.
Este lume mult acolo?
El rse.
Nu, nu! Sunt singur.
Ea pru mai linitit.
Noi nu avem dreptul s ieim singure, i explic ea. n timpul
escalelor tot echipajul st laolalt.
Atunci cum ai procedat pentru a v putea ntlni cu mine?
ntreb fatat Ian Parker.
Tnra stewardes avu un surs complice:
Le-am spus c m-a invitat o prieten la Golful Maimuelor i
c acolo nu vor f dect femei. n acest fel nu puteau s vin i ei.
Peste tot femeile erau la fel, chiar i cele ndoctrinate de
Kadhaf Trecur prin faa drapelelor rilor Ligii Arabe care
futurau n vnt pe Bulevardul Khiareddine Paa. De o sptmn
delegaii se ntrebau ce procese verbale se mai ncheie pentru a
face s nceteze lichidarea palestinienilor n Beirut.
Mirosul pestilenial al lagunei ptrunse brusc n main. Era un
miros ngrozitor care invada Tunisul odat cu primele clduri.
Cnd btea vntul, se simea chiar i la Hilton care era totui
cocoat pe colina Belvedere.
Ian Parker acceler. Drumul spre Cartagina mergea drept,
mrginit de terenuri virane, cazarme i cteva vile. Urbanismul nu
fusese niciodat punctul forte al Tunisiei.
Tourya nchisese ochii, la rndul ei strivit de cldur. Le
trebuir mai puin de douzeci de minute pentru a ajunge la
drumul care ducea la Sidi-Bou-Said. Grilajele grele ale Palatului
Cartagina, reedina lui Habib Bourguiba, preau gata s se
topeasc de cldur. Cam peste tot la marginea drumului, se
vedeau musulmani moleii, ateptnd sfritul zilei pentru a
11
putea bea i mnca, Ian Parker i terse ceafa ud de sudoare. Se
ntreba angoasat dac o va putea onora pe Tourya n caz c
aceasta
Camerele de televiziune care dominau parcul lui Bourguiba
luceau n soare ca nite ochi ai unor montri din flmele SF. Mai
coborr vreo cinci minute spre Sidi-Bou-Said. Cel mai frumos
port tunisian Saint Tropez-ul african. n faa micului port, se
zreau nite case rmase neterminate din lips de credite. Singura
zon nsufeit era postul de poliie i restaurantul Piratul. Din
cauza preurilor piperate practicate n Tunisia, puine
ambarcaiuni vizitau portul, Ian Parker opri lng cheiul pustiu.
Un cuplu lua dejunul lng un ketch francez ancorat lng sloop-
ul su, Shangri-La. Tourya cobor din Fiat i-l urm la civa metri
distan ca i cum s-ar f temut s nu fe vzui mpreun. Puntea
lui Shangri-La era ncins, Ian se grbi s deschid ua
cockpitului. Tourya sri pe punte i l urm n interior. n cabin
domnea o rcoare relativ plcut. Tnra libian se uit curioas
la cele dou transmitoare radio i la echipamentul sofsticat al
radiotelefonului marin de mrimea unei ui. Pentru un vas de
numai treizeci de picioare lungime aa ceva era de neateptat.
V este sete? ntreb el. Un Perrier? Sau ceva alcool?
Un Perrier, rspunse tnra.
Americanul prevztor, i cumprase de la PX din Tripoli,
nainte de a pleca, cteva cutii cu J&B i Gaston de Lagrange, iar
n frigider aveau Moet et Chardon pentru ocazii deosebite, vodc i
tone de ap mineral, mergnd de la Contrex la Vichy-Saint-Yorre,
ceea ce l protejase pn acum de amibe i alte asemenea
curioziti africane.
Ian Parker i desfcu o sticl, iar el lu o bere pe care o bu pe
nersufate. Tourya pru s se rsfee cu bulele de Perrier. Rcorit
la rndu-i, Ian Parker i art micua cabin.
Sper c avei un costum de baie. n timp ce dumneavoastr v
vei schimba, eu m duc s pornesc motorul pentru a iei din
port
S m chemai cnd ieii n larg, spuse ea. Nu vreau s fu
vzut de prea mult lume. Nu se tie niciodat.
12
Ea se dezbrc i rmase n slip, dup care iei din cabin, Ian
porni mai nti motorul auxiliar, dup care ridic ancora i porni
spre larg. Cu o vitez de trei noduri, Shangri-La se ndrepta spre
ieirea din port. n trecere, Ian Parker, topindu-se sub cldura
apstoare, i salut pe vecinii lui francezi. Civa tunisieni notau
deja.
Ian fx crma spre vest, pentru a traversa partea cea mai
ngust a golfului Tunisului. Inteniona s ancoreze n dreptul lui
Ras-el-Fortass, un promontoriu stncos al coastei, afat la o
distan de vreo zece mile. El fusese acolo n anii trecui pentru a
face scufundri subacvatice n recifele coraliere. n picioare lng
crm, el i terse fruntea de sudoare. Ce cldur! Arunc o
privire spre o cas alb imens, aezat pe o colin, n stnga fa
de Sidi-Bou-Said, reedina ambasadorului american cea mai
frumoas privelite din aceste locuri. Pe timp senin se vedea chiar
i insula Zembra, la intrarea Golfului Tunis. Catargul
ambarcaiunii ncepu s future uor. n sfrit ieiser din calmul
plat i o briz uoar rcorea atmosfera. Se ntoarse i strig:
Tourya!
Vin acum, spuse tnra libian.
Ea mai ntrzie cinci minute nainte s ias, cu ochii protejai de
ochelari negri, mbrcat cu un costum de baie portocaliu.
Vznd-o Ian Parker uit brusc de cldura dogoritoare. Tourya
avea un corp perfect: nite umeri largi, abdomenul plat care prea
dur ca oelul, o talie de viespe i pielea mtsoas. Sutienul i
scotea n eviden un piept plin, insolent, Ian Parker nu-i mai
putea lua ochii de la cucerirea sa.
Ce este?
Tourya l fxa cu anxietate.
Nimic. V gsesc superb, spuse americanul cu sinceritate.
Suntei al dracului de musculoas!
Am fcut sport, spuse Tourya cu modestie.
Ea trecu prin faa lui pentru a se instala n spate, iar n urma ei
rmase o dr de parfum.
Ian urmri cu privirea crupa sa cambrat care se lrgea sub
talia supl. Era cu totul altceva dect prostituatele pe care le vedea
13
seara prin Tripoli, buhite de grsime.
El nu reuea deloc s-i aminteasc unde o mai vzuse pe
libiana Aceasta, rezemat cu coatele de bastinaj, privea spre coasta
care se ndeprta tot mai mult.
Unde mergem? ntreb ea.
ntr-un loc fermector, afrm Ian Parker. Acolo putem nota
sau pescui, iar locul se preteaz i pentru plonjeuri subacvatice.
Chiar nu este lume acolo? reveni libiana cu un aer nelinitit.
Absolut nimeni, o asigur americanul. Numai recife din fori
de ap i corali la o jumtate de mil n largul lui Ras-el-Fortass.
Peisajul subacvatic este mirifc. Nu ai mai practicat plonjeuri
subacvatice?
Nu am fcut asta niciodat, spuse femeia. Mi-este cam
team
Ian Parker i surse linititor.
O s v nv. Practic acest sport de foarte mult timp. Mergei
i relaxai-v la prova. Eu voi ridica vela pentru a merge mai
repede. Ah, saltelele sunt n cabin.
Tourya lu o saltea i se duse s se lungeasc n faa
cockpitului, pe burt, oferind ochilor ncntai ai lui Ian privelitea
liniei unduitoare a spatelui i feselor sale. Americanul se concentr
asupra conducerii vasului, spunndu-i c la urma urmei,
dimineaa avea s-i fe pur i simplu minunat.
*
* *
Radioul emitea o melodie ciudat, lasciv, cu accente aspre,
ritmat de tamburine, Ian Parker se ntreba dac melodia era
greceasc sau evreiasc. De dou ore ei navigau la vel, find
singuri n larg. Numai zgomotul pnzei btut de vnt i freamtul
mtsos al siajului tulburau linitea. Fundul Golfului Tunis nu
mai era dect o linie nedefnit albastr. Etrava lui Shangri-La era
ndreptat spre un punct stncos: Ras-el-Fortass. Tourya se ridic
de pe saltea i veni spre american cu mersul ei ondulat. Acesta i
art nite stnci mici la suprafaa apei, la cteva sute de metri n
stnga lor.
Iat un recif de corali! Vom face scufundri aici. Apoi vom
14
dejuna. Am avut eu grij s aduc toate cele necesare.
Art spre estura portocalie i suger:
Ar trebui s v scoatei sutienul. V vei bronza cu urme.
Prin ochelarii negri, ochii tinerei libiene preau mai ntunecai.
Ian se atepta ca tnra s refuze nu s se supere, dar ea se
mulumi s-i adreseze un surs ambiguu.
Fr a spune nici un cuvnt Tourya duse o mn la spate i cu
un gest scurt desfcu catarama. Cu micri graioase, din umr,
i eliber snii care nu se lsar nici mcar un centimetru.
V plac mai mult aa? ntreb ea cu o ironie abia disimulat.
Ian Parker simi c roete. Murea de poft s pipie aceti sni
splendizi.
Tourya mai ntrzie cteva clipe n preajma lui ca pentru a-l
vrji sau a-l sfda, apoi se ntoarse i se duse la prova.
Melodia de la radio continua i nu numai cldura era cauza
pentru care Ian Parker i simea gura uscat. El i propuse ca
dup dejun s-i sugereze tinerei femei o siest n cabina din fa,
spernd ca acolo s-i poat realiza visele. tia din experien c
femeile arabe, din momentul n care nu erau observate, se
dezlnuiau fr nici o reinere. Felul n care Tourya proceda
pentru a-l excita, lsa s se ntrevad o dup amiaz splendid.
ntruct iahtul se apropia de corali, el i goni visurile,
concentrndu-se asupra manevrei. Cobor randa dup care porni
motorul din nou. El venise n acest loc de mai multe ori. Erau vreo
doisprezece metri adncime, cu corali superbi i foarte muli peti.
Dup ce mai parcurser cinci sute de metri, el opri motorul i
fugi s arunce ancora. Din momentul n care zgomotul produs de
lanul ancorei ncet, se ls o linite plcut tulburat doar de
radio. Apa era limpede i se puteau distinge coralii albi, lungi,
ieind din nisip aidoma unor mini. Soarele strlucea n naltul
cerului iar cldura era ieit din comun. Tourya nu prea a f
deranjat de acest lucru, Ian se duse la ea prinznd-o de mn:
S mergem acolo!
Femeia se ridic rznd. Snii ei atinser pieptul americanului,
acesta avnd impresia c primete un oc electric. Timp de cteva
clipe, ei rmaser fa n fa. Parker i apropie faa i buzele lor
15
se atinser. El insist pentru un srut adevrat care, dup prerea
lui, urma s pecetluiasc nelegerea lor. Ea i-l acord.
Era att de cald, nct transpiraia prea s le lipeasc
corpurile. Stpnindu-i cu greu dorina, cu gtul uscat, el se
deprt de Tourya.
M duc s caut buteliile.
Murea de poft s-i smulg slipul pentru a o penetra, dar i
spuse c trebuie s pstreze un minim de aparene. De altfel, fata
era n totalitate la mna lui. Aceasta l atepta cu coatele rezemate
de bastinaj, contemplnd coasta afat la o deprtare de un
kilometru. Nici un alt vas nu era n raza lor vizual, Ian Parker
apru cu dou butelii i labele de scafandru din cauciuc. Din
cauza clduri nici nu mai era nevoie de costumele de neopren. Se
duse s caute o puc submarin. Cu puin noroc putea prinde un
pete pe care apoi s-l gteasc pe punte. Tourya l urmrea cu
atenie. Brbatul verifc meticulos echipamentul, ncrctura
buteliilor, tubulatura i mtile.
O s v art, spuse el. Haidei!
Tourya ddu din cap.
Plonjai mai nti! Eu voi nota privindu-v. Vei veni apoi s
m luai i pe mine
Nu merita s o contrazic. Nu de plonjri avea chef acum, ci
ardea de dorina de a o penetra cu sexul dureros comprimat n
slipul de pnz. Apa rece avea s-i fac ns bine. Puse labele dup
care strnse centura de plumb i ajust bretelele celor dou
butelii. Tourya veni s-l ajute s-i strng chingile, atingndu-l
din nou cu pieptul ei gol.
Cu masca pe fa, el i aminti c uitase s armeze arbaleta.
Putei s armai? ntreb el.
Cum se face?
Introducei sgeata, tragei de elastic ct putei i l agai de
ancor.
Femeia ascult, sprijinindu-se pe abdomenul ei plat. Ian se
gndi c ea are musculatur de brbat. ntinse fr efort cauciucul
tare, punnd sgeata n culis. Tot privind-o, Ian Parker se gndea
la o fantasm, aceea de a o lua pe Tourya cu el i de a face sex pe
16
nisipul de pe fundul mrii. El fcuse treaba asta o dat n Libia.
Era delicios. Din pcate, tnra nu prea dornic s-l urmeze,
acum cnd atepta cu puca n mn. El se apropie de bastinaj, l
nclec nendemnatic, agnd una din labe de scara pus de-a
lungul cocii.
S nu ridicai ancora, spuse el rznd. Nu vreau s m ntorc
notnd.
i puse masca pe fa, fxnd-o cu privirea pentru ultima dat
pe Tourya cu pieptul ei gol. Aa ceva nu vezi dect n calendarele
sexy. Brusc i reveni memoria. Acum el tia unde o mai vzuse. n
ciuda mtii, expresia feei sale fusese perceput de Tourya, cci
toat moliciunea dispruse de pe trsturile ei senzuale, Ian se
stpni, apoi spuse cu o voce indiferent:
Acum putei s mi dai puca.
Libiana se deplas lateral, innd arma submarin de cros.
Cellalt capt al armei era ndreptat spre masca americanului.
Buteliile i centura de plumb l mpiedicar pe acesta s se mite
repede. Sgeata porni o fraciune de secund mai trziu,
ptrunznd prin urechea sa dreapt douzeci de centimetri,
strpungndu-i creierul.
Ian Parker vzu un fulger alb orbitor i avu impresia c i este
strivit creierul ntr-o menghin gigantic. Cerul i silueta Touryei
disprur brusc. Cu sgeata nfpt n ureche aidoma unei
excrescene monstruoase el czu de pe bastinaj n ap. Imediat
Tourya arunc arbaleta peste bord, n continuare legat de sgeat
prin cordelina ei. Antrenat de greutatea centurii de plumb, corpul
lui Ian Parker se scufund repede lsnd n urm-i o dr
roiatic. Apa era att de limpede nct o dat ajuns la fund, putea
f vzut perfect. Aplecat peste bastinaj, femeia l observ timp
ndelungat cu faa indiferent. Btile inimii sale abia dac se
accelerar. Scrut apoi zarea i vzu c nu-i nici un vapor, c
marea era pustie. i puse sutienul i reintr n cabin. Rscolind
prin sacul ei de voiaj, scoase un Colt Python 357 Magnum, pe care
nu fusese necesar a-l utiliza graie marotei americanului. Dup ce
puse arma pe mas iei din nou pe punte.
Avea nc multe de fcut.
17
*
* *
Tourya puse n funciune motorul ambarcaiunii, apoi alerg
spre prova i ncepu s ridice ancora. Aproape fr s oboseasc,
femeia reui n cteva minute. Revenind la crm, ndrept nava
spre larg. Coralii se ndeprtau. Dup circa o mil, opri motorul i
arunc ancora din nou, astfel ca n cazul puin probabil, de altfel
c nava era abordat de un alt vas, nimeni nu va putea vedea
corpul lui Ian Parker pe fundul apei. Cldura era la fel de mare iar
corpul ei era acoperit de transpiraie. Dup ce terse cu un
Kleenex o mic pat de snge, inspect rapid puntea pentru a
vedea dac mai sunt i alte urme ale asasinatului. Soarele se
refecta n apa mrii, fcnd-o s strluceasc ct vedeai cu ochii.
Era o minunat zi de vacan.
Linitit, ea se apropie de scara fancului lui Shangri-La
lsndu-se apoi s cad n ap. Temperatura apei i pru
delicioas. not un sfert de or n jurul iahtului, apoi se urc pe
punte, relaxat i destins. Din noaptea precedent, cnd afase
cine este Ian Parker, femeia tiuse ce are de fcut. Lucrurile
luaser o turnur neateptat, dar fnalul fusese acelai. Dup ce
urc pe velier, Tourya se duse n cabin. Era deosebit de cald iar ea
avea de ateptat mai multe ore pn s se nsereze. Numai de nu
ar veni cineva s o deranjeze.
i spuse c locul ales de victima sa pentru plimbare fusese
perfect. n cazul n care o alt ambarcaiune s-ar apropia, ea ar
putea spune c prietenul ei face plonjri subacvatice, iar ea l
ateapt.
*
* *
Se nserase repede, fr ca temperatura s scad nici mcar cu
un grad. Tourya privi n jurul ei. Nici o lumin nu se zrea pe
mare, deci n jur nu se afa nici o ambarcaiune. n deprtare se
zreau luminile coastei. i mai rmnea de ndeplinit partea cea
mai delicat a aciunii sale solitare. Se duse n partea din fa a
velierului i ridic ancora fr prea mare efort. Puntea era nc
18
ferbinte.
Ridic randa care se umf imediat sub efectul unei brize uoare
care venea dinspre nord-vest. Ea avea sufciente noiuni de
navigaie pentru a nu-i pierde capul, astfel nct ndrept
ambarcaiunea spre Sidi-Bou-Said.
La crm era aproape rcoare. Velierul nainta cu ase sau
apte noduri. Cu toate luminile stinse, Tourya supraveghea cu
atenie marea pentru a nu tia calea vreunui cargou. Fr motor i
cu luminile de poziie stinse, existau puine anse s fe reperat.
Trei ore mai trziu, ea se afa la travers de Sidi-Bou-Said, la o
deprtare de circa jumtate de mil de coast. Bloc crma cu
dou corzi, astfel nct ambarcaiunea s continue drumul ales de
ea, dup care se duse s caute n cabin un sac de material plastic
cu nchidere etan, pe care l ascunsese n sacul ei de sport. n el
avea tricoul, pantalonul i revolverul. Dup ce i leg prul, i
puse o pereche de labe i cobor de-a lungul scrii, agat n
continuare de babordul velierului. Cnd ajunse la un metru de
suprafa, se arunc n apa cldu. Revenit la suprafa, zri
masa ntunecat a ambarcaiunii care continua drumul spre nord,
uor nclinat. i prinse sacul la centur i ncepu s noate pe
spate, ncet, cu un ritm regulat, avansnd foarte repede datorit
labelor. Pentru o femeie antrenat ca ea, a nota un kilometru ntr-
o mare calm nu nsemna mare lucru.
Cerul nstelat era superb i nu se simea dect o hul uoar
care nu o deranja ns. i era foarte bine, ritmul micrilor sale
find cel al unei campioane. i fcu socoteala c va ajunge la
International la timp pentru a se culca la ora normal.
ntlnirea cu Ian Parker fcea parte din neprevzut, crend
pentru ea un risc minim, dar real, iar n ceea ce ea avea de fcut
nu se putea ngdui nici o greeal ct de mic. Eliminarea
americanului reprezenta un ru minor. Cu puin noroc, ea ar avea
timpul s-i ndeplineasc misiunea.
19
Capitolul II
Malko pi cu grij peste un mustcios, mbrcat ntr-un
costum nchis la culoare, prost croit i mai mult, deformat de
armele pe care le ascundea pe sub haine, culcat de-a curmeziul
culoarului. n faa uii camerei vecine. Lucrrile reuniunii Ligii
Arabe erau n plin desfurare i toi participanii sosii la Tunis
aveau gorilele lor personale. Mustciosul se trezi speriat, ducnd
mna la centur, dar vzndu-l pe Malko deprtndu-se, adormi
la loc, nerealiznd c un rufctor i-ar f putut tia pur i simplu
beregata fr ca el s apuce s riposteze. Esenial era doar actul de
prezen. Ali doi oachei nebrbierii, stteau tolnii n nite
fotolii, aproape de ascensor, cu ochii roii de nesomn. Unul dintre
ei purta la vedere, fr complexe, un pistol mitralier Skorpio,
inut cu nonalan pe genunchi. Noroc c ntre clienii hotelului
erau obinuite astfel de practici. Oricum, ei nu ar f avut de ales,
acesta find singurul hotel decent din Tunis, n care instalaia de
aer condiionat funciona. Datorit amplasrii, acesta oferea o
superb privelite, avnd deasemenea i piscin. Evident, cnd
vntul sufa dinspre nord aducnd mirosul pestilenial, aveai
senzaia c locuieti ntr-o bltoac. Deh, nu poi avea tot confortul
mereu.
Ieind din hotel, Malko fu tentat s se ntoarc. Temperatura
exterioar era aceea a unui usctor de pr. Aerul ferbinte mtura
colina Belvedere ca i cnd ar f fost mistuit de un incendiu.
Portarul l privi cu un surs dezolat.
La Viena ar f fost mult mai bine, numai c CIA l smulsese
dintr-un anotimp strlucitor, cu recepii n fecare sear, pentru a-l
catapulta n acest cuptor solar, bineneles fr a-i explica de ce,
Uneori i venea s cread c pentru lumea de la Langley, el era
pompierul de servici. De fecare dat cnd se ntmpla un
accident pe undeva, o treab n care compania nu voia s apar
ofcial i pe care trebuia s o rezolve discret, aceasta apela la Altea
20
Sa Serenissim prinul Malko Linge, Cavaler al Sfntului Mormnt
i al Maltei, conte de Haute Lusace, vechi vlstar de o autentic i
nobil obrie european, afat mereu n nevoie datorit castelului
su a crui stare nu se ameliora de secole. Preteniile
antreprenorilor creteau continuu, aa c i rmneau puine
anse s-i gseasc un pic de linite nainte de a ajunge alturi de
strmoii lui, n cavoul familiei. Malko l reconstruise ntr-o enclav
a parcului su din Liezen, reuind a strnge toate rmiele
pmnteti ale familiei sale de la vechiul castel situat acum n
Silezia sub dominaia comunitilor, care acceptaser n schimbul
unei mari sume de bani s-i restituie morii, singurii care puteau
trece fr probleme de cortina de fer.
El o lsase pe Alexandra logodnica sa cu mare greutate,
ntruct o gsea nc atractiv, n ciuda ctorva riduri aprute. n
acest nceput de primvar, ea era ntr-o dispoziie hazlie,
delicioas. Ultima lor sear fusese un festival erotic. Alexandra se
deghizase ntr-o brunet, graie unei peruci, iar Malko avu
impresia c reguleaz o negres cu crupa sculptural i
primitoare. Este de neneles ct de mult poate transforma o
peruc un obraz de altfel cunoscut. Pentru a-i face plcere, dei la
Viena era aproape la fel de cald ca la Tunis, Alexandra venise la
Liezen cu ciorapi pe sub rochia sa de var. Pentru nceput, Malko o
violase pe o canapea, n stilul husarilor, dup care ea i
administrase o felaie scurt n timp ce el vorbea la telefon. Femeia
avea un sim erotic inedit i nu prea afectat de trecerea anilor,
veghind cu o grij maniac asupra corpului ei de vis.
Atunci cnd reuea s-i smulg gemete de plcere, ntretiate cu
vorbe obscene pe care desigur nu la pension le nvase, el era cel
mai fericit dintre brbai. De ast dat seara se terminase cu o
partid de amor n picioare, n faa oglinzilor din baie, n timp ce
femeia i refcea machiajul pentru a merge la cin. Arcuit n faa
chiuvetei, ea rspunsese cu puternice lovituri de fese la asaltul lui
neateptat, bine sprijinit pe picioarele sale desfcute,
scuturndu-i pletele negre. La fnal ntoarse capul spunnd cu
blndee:
De mult timp nu ai mai fost att de violent. Probabil c i
21
imaginai c o sodomizezi pe o alta, ticlosule!
Acest epitet pstra o oarecare tandree. n fond, Alexandra adora
s fe violat, impunnd o lege sexual, n pofda mutrioarelor pe
care le fcea la asaltul membrului etern neobosit care-i vrsa
smna n strfundul abdomenului ei, cu o for care o
cutremura pn n cea mai ndeprtat dintre terminaiile ei
nervoase
Mirosul pestilenial al lagunei goni din mintea lui Malko fptura
Alexandrei, acesta realiznd dintr-o dat faptul c mergea pe
mijlocul drumului spre Cartagina, talonat de sunetele furioase ale
claxoanelor. Se ddu mai spre lateral pentru a lsa s treac un
tunisian exasperat care i adres gesturi obscene. Ramadanul
enerva pe toat lumea. Tunisul avea un aspect insolit, puin
mbtrnit, ca i cum viaa s-ar f oprit la sfritul colonizrii.
Aproape c te ateptai s vezi aprnd nite albi cu panama i
lavalier. Malko, pierdut n gndurile lui, era aproape s treac de
bifurcaia care ducea spre Cartagina i U.S. Military Cemetery.
Acolo exista un pic de vegetaie n jurul ctorva vile care se doreau
elegante, fr a avea ns piscine. Ai f zis c acestea sunt interzise
de Coran, aidoma ventilatoarelor. Din iunie i pn n septembrie
se gtea la foc mic i se bea coniac-soda.
Ajunse pe drumul spre Sidi-Bou-Said, trecnd prin faa
grilajului Palatului Cartagina. Puin mai departe, el vir la stnga,
deprtndu-se de mare. Nite sgei indicatoare purtau nscrisul
U.S. Military Cemetery, conducnd pn n cmp. Malko ajunse
n faa unui grilaj deschis. Cimitirul era mic, neavnd nimic din
imensitatea celor din Normandia. Era bine ntreinut, cu o stel n
memoria combatanilor din 1944. Aparent, nu era primit nici un
vizitator. Prsind maina, se ndrept spre micul pavilion din
apropierea intrrii, de unde tocmai ieea un brbat, un uria cu
surs ngheat, nalt de un metru nouzeci i cu nasul turtit, ca de
boxeur. Avea nite antebrae absolut monstruoase i purta pe cap
o plrie mare de cowboy. Ochii albatri, nfundai n orbite l
fxar pe Malko cu rceal.
Sir?
Buzz este aici?
22
Namila ddu din cap i-i fcu semn s l urmeze. Malko avu
impresia c a debarcat la Polul Nord. n interiorul pavilionului cu
aer condiionat domnea o temperatur glacial. n faa unei mese
sttea la o bere un brbat chel n vest i cu cravat la gt. Acesta
se ridic amabil ntinzndu-i mna lui Malko:
Richard Bubble, se prezent el.
Richard era eful staiei Central Intelligence Agency din Tunis,
poreclit Buzz datorit pasiunii sale nermurite pentru telefon.
Era angajatul Ambasadei Americane pe post de consul, o acoperire
transparent aidoma unui ciorap din nylon. Cel care l
ntmpinase pe Malko i ridic plria, ntinzndu-i o lab de
mcelar:
Jonathan Sacley.
Alias Jonathan Groparul, sublinie Buzz.
i trebuia foarte mult imaginaie pentru a ghici n persoana
gardianului cimitirului schimbat la fecare cinci ani pe unul
dintre cele mai strlucite elemente ale Serviciului Operativ. Afat
n clandestinitate de trei ani. El atepta s i se ncredineze
altceva dect nite munci casnice. Tunisul primea resturile unor
staii CIA afate n situaia de catastrof. Tocmai fusese transferat
de la Beirut, coala de limb arab a Companiei. Cei care
scpaser teferi din Teheran. Iordania sau Cairo, ncercau s se
organizeze de bine, de ru.
Buzz strnut, apoi surse:
Jonathan, de ce crezi c prietenii ti sunt aidoma clienilor
ti? Noi nu riscm s putrezim la soare. Aici la tine este un frig
teribil
Groparul ridic din umeri. Ca orice nativ din Dakota de Nord, el
avea oroare de temperaturile care depeau zero grade. Pe un astfel
de timp, el abia ndrznea s ias afar. n loc de rspuns, scoase
o bere din congelator sorbind-o dintr-o nghiitur. Malko i dezlipi
cmaa de pe spate dup care se aez. Domnea o ambian
ciudat.
nainte de a ne congela defnitiv, ncepu eful staiei, o s v
spun povestea lui Ian Parker. Acest nume nu v spune nimic?
Nimic, mrturisi Malko. Este unul dintre ai notri?
23
Era! Tipul aparinea Departamentului pentru Orientul
Mijlociu n post timp de trei ani la Tripoli, sub acoperirea de
diplomat. Urma s fe mutat la Cairo. Tocmai se hotrse s i ia
trei luni de vacan pentru a se plimba cu iahtul su. Era un biat
mai de grab singuratic, celibatar convins, pasionat de iahting. El
se descurcase reuind s pstreze velierul su Shangri-La. De luni
de zile hoinrea de-a lungul coastelor, practicnd pescuitul
subacvatic, adulmecnd ambiana prin micile porturi de agrement.
Ajuns la Sidi-Bou-Said, a luat imediat legtura cu mine. Acest
lucru s-a ntmplat acum opt zile.
Avea un anume obiectiv n Tunisia? ntreb Malko.
Nu! Doar n plimbare. Era ns un adevrat profesionist. Am
schimbat cteva ponturi ntre noi.
i dup aceea?
Americanul nghii o gur mare de bere dup care puse cutia pe
mas. Groparul ncruci braele ascultnd tcut.
Dup aceea; continu Richard Bubble, ceva a deraiat
Strnut din nou.
Sufocat de cldur i de oboseal, lui Malko i era greu s in
ochii deschii.
Ce s-a ntmplat dup aceea? ntreb Malko reprimndu-i
un cscat.
Buzz i adres un surs ncurajator.
Dumneavoastr suntei aici pentru a dezlega acest mister. Pur
i simplu, la trei zile dup ce Ian Parker mi telefonase era o zi de
vineri a fost descoperit ambarcaiunea lui, cu vela ntins,
euat lng Gammarth, la vest de Tunis. Avea crma blocat de
un sistem de cordaje adesea folosit de navigatorii solitari. La bord
nu se afa ns nimeni. Totul era n ordine, fr nici un semn al
unei ncierri. Evident, tunisienii, care ignorau faptul c Ian
Parker putea face parte din Agenie, au prevenit imediat ambasada.
Pentru ei, el era un american linitit. Din momentul n care s-a
afat c este vorba de Ian, pentru noi au nceput s sune clopoeii
de alarm. Am fost personal pentru a inspecta iahtul, fr a gsi
ns ceva. Iniial m-am gndit la un accident, Ian era de asemenea
un scufundtor pasionat. Plecase probabil singur pentru a face
24
scufundri i dintr-un oarecare motiv nu a mai putut ajunge la
nav. Ancora era ns ridicat, iar el era un tip prea prudent
pentru a face scufundri fr a imobiliza ambarcaiunea n
prealabil. Ca i mine, totui, tunisienii au fost de acord c nu este
pentru prima oar cnd se ntmpl un asemenea accident.
Ai mai descoperit i altceva?
Right! ntrebnd lumea din port, am afat c Ian a fost vzut
de nite francezi plecnd smbt. El nu era singur, ci acompaniat
de o fat ncnttoare.
O strin? ntreb Malko care ncepuse i el s nghee.
Impasibil, Groparul i cura unghiile.
Dup cei doi martori, fata prea mai degrab tunisian. O
femeie mai mult dect frumoas, ceva spectaculos. Dintr-o dat
aceasta devenea o ciudenie, cci dac Ian fcea scufundri, ea
rmsese probabil la bord. Ne-am orientat atunci spre un dublu
accident conform scenariului: ea are un crcel, el vrea s o salveze
gsindu-i i el sfritul La prima vedere trebuia scotocit tot
golful Tunisului, ceea ce era promitor
Ai luat On elicopter?
Buzz i arunc o privire amuzat:
Right again. Am mprumutat unul de la nite tipi care
efectuau foraje petroliere, dup ce n prealabil ne-am informat
unde se practic scufundrile. Aceast treab ne-a mncat totui
trei zile
Dup ce lu o gur de bere continu:
Zburnd la zece picioare deasupra mrii, peste tot pe unde
erau corali, l-am gsit ntr-un fnal, la o adncime de cincisprezece
metri, agat de corali, n fa la Ras el Fortass, avnd
echipamentul complet: masc, butelii, centura de plumb, labele i
arma subacvatic. Era fr combinezon. ns am descoperit un
detaliu neateptat
Buzz tcu privind masa, ca pentru a da mai mult greutate
vorbelor sale. Malko se foi pentru a nu amori. i era rcoare de-a
binelea.
Sgeata putii era nfpt n urechea sa dreapt, pe o
adncime de douzeci de centimetri, spuse el. Vrful acesteia ieea
25
pe partea cealalt.
Un accident? ntreb Malko.
Buzz i arunc o privire nveselit.
Iniial i noi am vrut s credem asta. Dei Ian era un tip
prudent i foarte obinuit cu echipamentul su. Ori, pentru ca
sgeata s ptrund sub acest unghi, puca ar f trebuit inut
ntr-un fel foarte ciudat, cu mna ntins.
O sinucidere?
Groparul, care tocmai terminase de lustruit unghiile, se
apucase s-i fac toaleta gingiilor cu o enorm perie de dini,
afnd ceea ce ar f putut trece drept un rnjet.
Am solicitat efectuarea unei autopsii, continu Buzz. Medicul
a descoperit c Ian a fost atins de sgeat nainte de a intra n ap,
c atunci cnd a atins suprafaa oceanului era deja mort. n
plmnii si nu s-a gsit nici o pictur de ap. S-a emis atunci o
ultim ipotez, conform creia el a dorit s se sinucid fr a i se
gsi corpul. Era un tip destul de romantic pentru asta i era gata
s o credem.
Doar c mai era i fata, remarc Malko. Ce s-a ntmplat cu
ea?
O ntrebare foarte bun, a spune chiar excelent. Dup
gsirea corpului lui Ian Parker, am mprumutat civa scafandri de
lupt de la Flota a VI-a. Acetia au rscolit sistematic fundul mrii,
cu aparatur electronic special, pe o raz de un kilometru. Nu
era un drum maritim frecventat i nici cureni puternici n acea
zon.
Respir adnc i continu:
Suplimentar, am verifcat dac lipsea ceva din echipamentul
de la bord. Un singur set pentru scufundri cel de pe Ian dar
lipsea o a doua pereche de labe. Inventarul navei a fost notat cu
meticulozitate. Era foarte puin probabil ca fata s f venit cu
propriul ei echipament.
Rezult c ea era la bord n momentul n care Ian a murit,
conchise Malko.
Exist o ipotez. Vzndu-l c se sinucide, fetei i s-a fcut
fric i a srit n ap, dup care s-a necat. Corpul ar f putut pluti
26
foarte departe, n deriv
Dup ce a ridicat ancora?
Se ls o tcere mormntal. Cei doi americani priveau triti
faa de mas din plastic. Era totui. O conversaie potrivit pentru
un cimitir
Ne-am gndit i noi la asta, spuse Buzz. Era ct pe aci s fm
convini, numai c CIA a trimis un expert care s examineze ceea
ce am gsit. Acesta a reuit s releve amprentele de pe crosa putii
submarine, iar acestea nu i aparineau lui Ian Parker
Dar ale cui erau?
nc nu tim. Foarte probabil c ele aparin celui care l-a ucis
pe Parker.
Aadar, dumneavoastr credei c acesta a fost asasinat
Evident. Altfel ar f primul caz de sinucidere din lume cu o
puc submarin pe care s rmn amprente false. Ceea ce nu
tim, este de ce i mai ales cine l-a ucis.
Avei date despre aceast fat? ntreb Malko.
Buzz lu o hrtie din faa lui, timp n care gardianul cimitirului
examina cu interes ceea ce reuise s extrag din dintele su
cariat.
Fata are n jur de 1,70 m, pieptul circa 90, prul i ochii
cenuii, alur sportiv. Era mbrcat n blue jeans i tricou. Tip
arab, purta un sac de sport bleu n bandulier. Nu cunoatem
numele. Se presupune c ar f tunisian.
A fost gsit?
Nu tim. Ian nu fusese la Tunis de un an. Era foarte prudent.
n mod cert nu mirosise nici o capcan. Pe ambarcaiune era un
Colt 38, dar l-am gsit la locul su obinuit, aadar nici un
moment nu s-a simit n pericol.
S fe posibil prezena unei a treia persoane la bord?
Puin probabil, spuse americanul. Francezii erau lng
ambarcaiunea lui Ian. A venit singur cu fata, dup care imediat
au plecat. Numai dac a fost cineva ascuns la bord. Evident, totul
este posibil, find o ipotez prea puin probabil. Din punctul meu
de vedere, fata este cea care l-a ucis. Dac era o bun nottoare,
aceasta a putut nota uor la mal, revenind pe o plaj pustie. Astfel
27
se poate explica i dispariia labelor.
i pe urm?
Se poate s f avut complici care au ajutat-o. La sfritul
sptmnii acest loc este foarte trafcat.
Malko gndea cu aa intensitate, nct simea c i ferb creierii.
Era o poveste foarte ciudat. n mod vizibil, lipsea un mare
fragment din puzzle, afar de cazul n care oamenii CIA efectuau o
auto intoxicare, ceea ce deja se ntmplase.
Dup cte mi spunei, remarc el. Fata aceasta era foarte
frumoas. Dac este arboaic, ar trebui s fe foarte viclean. Dar
dac Ian Parker a ncercat s i fac avansuri i pentru a se apra,
ea l-a omort pur i simplu accidental?
Buzz scutur din cap dezgustat.
Ian nu era genul de brbat care s fac aa ceva.
Malko i permise s surd.
Cnd i se pune o pereche de sni sub nas dup cteva zile
de abstinen, toat lumea este gata s fac asta, mai ales n plin
mare i cu o asemenea femeie. Asta ar putea explica totul.
ngrozit, fata a fugit apoi, lund msuri pentru a nu f vzut. Nu
va f gsit niciodat.
Dup linitea profund care urm, nelese c sugestia sa nu
era agreat. Nu se atac memoria unui mort. La urma urmei era
treaba lor.
Iar tunisienii? ntreb Malko. Ei ce spun?
Nimic, se grbi s replice Richard Bubble. Pentru c ei nu
tiu nimic. Pentru ei, Ian Parker s-a necat accidental n cursul
unei partide de pescuit subacvatic. Este perioada Ramadanului i
nimnui nu i pas de aceast istorie. Este mai bine s vedem pe
ce pist mergem noi, nainte de a informa vreun alt serviciu. Dac
este o aventur galant, aa cum presupunei dumneavoastr, nu
merit s ne supunem ridicolului.
Malko ncepu s refecteze.
Fata asta, ncepu el, nu a aprut din neant, Ian Parker a
adus-o cu maina, probabil de la Tunis. S-ar putea afa de unde.
Ce s-a ntmplat cu maina pe care o folosea?
Am restituit-o la Avis, spuse Buzz, dup ce practic am
28
demontat-o fr a gsi ns nimic. De la francezi, tim c Ian a
plecat din Sidi-Bou-Said n jur de ora zece, revenind pe la
doisprezece i jumtate, exact timpul ct mergi pn la Tunis, care
totui este un orel mic i fr nici un motiv pentru a se face
remarcat.
El nu, dar ea da. Femeile foarte frumoase nu trec
neobservate.
Buzz ddu din cap.
Ne-am gndit i noi la asta. Am ntrebat tot staful ambasadei,
oameni care sunt aici de ceva vreme. Din pcate semnalmentele pe
care le posedm sunt foarte vagi.
S-ar putea ca tunisienii s tie ceva, suger Malko. La urma
urmei suntem aliai. Dac ntr-adevr Ian Parker a fost asasinat
din raiuni profesionale, s-ar putea s fe i ei interesai.
Cnd vom f siguri i vom pune la curent, mormi Buzz.
Atunci, ce vei face?
Evident, voi face un du. Ulterior voi lua ceasul de pontaj,
spuse Malko foarte serios i m voi aeza cu el n colul
bulevardului Habib Bourguiba pentru a o pndi pe aceast
necunoscut Serios de ast dat, trebuie s fe nite discoteci,
nite locuri la mod, unde o fat de asemenea spe s se arate,
din moment ce era att de emancipat nct s accepte invitaia
unui celibatar pe un iaht
Acesta este faptul care ne intrig cel mai mult, sublinie
Richard Bubble. Femeile arabe nu sunt aa. Aceasta ar nsemna c
ea l-a recunoscut pe Ian, venind la bord cu intenia clar de a-l
ucide. Hiba este c nu cunoatem motivul. Iar dac Ian ar f tiut
ar f prevenit oamenii de aici. El ns nu a fcut asta, deci buba
trebuie cutat altundeva.
Ori a comis o eroare, ori a fost prost informat, concluzion
Malko. Unde se af acum Shangri-La?
n portul Sidi-Bou-Said. Dorii s-l vizitai?
Dac este posibil, da!
Foarte bine. Vom merge acolo.
*
* *
29
Shangri-La era cel mai mare velier ancorat n portul Sidi-Bou-
Said. Alturi de el se afa un alt mare cabin-cruiser numit
Michka. Richard Bubble art nava lui Malko spunnd:
Este vasul tatlui unei tunisiene ncnttoare care trebuia s
se mrite cu Kadhaf. Colonelul o iubea nebunete. n fnal fata s-a
mritat cu un saudit gras ca un porc
Nu cumva ea este femeia pe care o cutm? ntreb Malko
surznd.
Nu, am verifcat, dar nu este ea, spuse cu seriozitate eful
staiei. Ea se af la Djeddah.
Cei doi urcar la bordul navei, urmai de Jonathan Groparul.
Americanul descuie ua de la cockpit. Totul era aranjat impecabil.
Pe aparatura radio nu se zrea nici un pic de praf iar lacul de pe
mobile strlucea. ntr-un col erau ngrmdite lzi cu J&B i
Gaston de Lagrange scoase din cal. Ian Parker fusese un om
ordonat. Malko era stpnit de un sentiment ciudat, ca de fecare
dat la nceputul unei anchete. Cuta s sesizeze neprevzutul. n
cadrul serviciilor speciale, instructorii se strduiau s le arate
nvceilor lor c trebuiau s aib n vedere toate detaliile, chiar i
neprevzutul, numai c nu se ajungea la obinerea acestui lucru n
totalitate. Dac Malko nu ar f fost chemat pentru a cuta acul n
carul cu fn castelul de la Liezen n-ar f fost dect o ruin Un
foarte vag parfum plutea nc n cabin. Malko i spuse c
necunoscuta folosea un parfum foarte tare, din moment ce acesta
nu se evaporase nc.
Presupun c ai prelevat amprente, spuse Malko.
Absolut. n afar de cele gsite pe crosa armei, celelalte
aparineau lui Ian Parker.
Malko parcurse cu privirea interiorul vasului. Nu era un
Sherlock Holmes. De altfel nu era sigur de faptul c n acel loc se
afa secretul morii lui Ian Parker. Iei din nou pe punte i sub
privirea sceptic a lui Buzz, o parcurse de la un capt la cellalt cu
pai mari. Oare ce ateptau de la el? ncerc s reconstituie mental
ceea ce se putuse ntmpla. Ipoteza cu fata hruit, omorndu-l
accidental pe american i surdea. Chiar dac lucrezi la CIA, nu
eti mai puin brbat. n trei ani de edere la Tripoli, nu a putut
30
face prea multe nebunii i dac a dat peste o adevrat provocare,
lucrurile puteau s se termine ru. Faptul c fusese ucis cu
propria arm pleda n favoarea nepremeditrii.
Smbt diminea ai fost acas? l ntreb Malko pe
Richard Bubble.
Da!
Ian Parker tia numrul dumneavoastr privat?
Da!
Deci dac ar f intrat n posesia unui pont v-ar f sunat.
Aa cred i eu
Se revenea la moartea fortuit. Malko ncepuse s ard pe jar.
Cu grij, Jonathan Groparul muta cutiile de Gaston de Lagrange i
J&B n portbagajul Chevroletului su.
Este mai bine s recuperm aceste minuni, spuse Bubble.
Oricum lui Ian nu-i mai sunt de nici un folos
Malko ncepu s coboare de pe punte, timp n care eful staiei
CIA ncuia cabina.
El fcu civa pai de-a lungul ambarcaiunii arbornd un
pavilion francez. Un brbat afat pe punte l observ. Malko i
surse iar cellalt i ntoarse zmbetul.
Bonjour, salut Malko n francez n timp ce se apropia.
Anchetez moartea domnului Parker. tii cumva ceva legat de acest
lucru? Cutm s o identifcm pe fata care era cu el
Dintr-o dat francezul lu un aer misterios, aplecndu-se spre
chei.
Am fotografat-o, opti acesta.
Malko crezu c nu a auzit bine. Richard Bubble cotrobia nc
pe Shangri-La.
Ai fost interogat?
Da, rspunse francezul, ns soia mea a fost prezent i nu
puteam vorbi despre asta. Nu-i face plcere faptul c fotografez
fete tinere, aa c am fotografat-o pe ascuns
Lui Malko i se prea c viseaz.
Avei fotografa?
Nu am dat nc flmul la developat. l vrei?
Cred c ar putea f util, spuse Malko. O s l restituim dup
31
aceea
Ateptai!
Omul dispru n cabin. Malko i numra btile inimii. Un
zgomot de motor l fcu s ridice capul. Un Airbus alb al Air
France, identic cu cel care l adusese pe el n ajun, se apropia de,
Tunis. Malko venise cu cursa Viena Tunis, n enorma cabin de la
bussines class. Malko renunase fr remucri la clasa First
care era prea costisitoare, pentru un serviciu mai simplu dar de
foarte bun calitate. Ultimele facturi privind restaurarea Castelului
de la Liezen, sectuiser contul su din banc.
Aeronava, cu trenul de aterizare scos, cobora spre orizont cnd
francezul reapru ntinznd o rol de flm Leika.
Iat! O rugminte, ns Cnd mi-l vei restitui avei grij ca
soia mea s nu se afe prin preajm..
Malko strecurase deja rolflmul n buzunar. Francezul se adnci
n lectura unui ziar. Richard Bubble veni lng Malko. Leoarc de
sudoare, n hain i cu cravata la gt avea un aer sinistru.
Dac afai ceva, m gsii la coala de Limb Arab n piaa
Pasteur, spuse el. O s v duc pn la cimitir.
Dac tot mergei n ora, dai v rog acest flm la developat.
Pe el se af fotografa fetei care l-a ucis pe Ian Parker.
Holy shit! explod americanul. Nu glumii?
32
Capitolul III
Richard Bubble arunc o privire stupefat asupra rolei de flm
ntins de Malko.
Unde ai gsit-o?
La prietenii notri francezi, explic acesta cu voce domoal.
Chiar ei mi-au oferit-o.
Dar i-am interogat! Nu au pomenit nimic despre aa ceva.
Probabil c eu am un talent deosebit de vrjitor, spuse Malko
uor ironic. Sper c la coala dumneavoastr de limb arab avei
i un laborator foto. Acum, s plecm de aici! Ne-am copt destul
Americanul bg flmul n buzunar, pstrnd pe fa expresia
perplex. Se apropiar de Chevroletul alb unde i atepta
Jonathan. Imediat instalaia de aer condiionat porni rcorind
puin atmosfera. Richard Bubble anun:
Imediat ce voi avea aceste fotografi, le voi trimite la Tripoli
pentru a verifca dac acestea nu se leag de o afacere de care s-a
ocupat acolo Ian Parker. Adjunctul lui continu de altfel s fe la
post. n ceea ce v privete, va trebui s rscolii prin Tunis.
Aceast fat nu se putea evapora.
Sunt autorizat s vorbesc cu tunisienii acum?
Mai ateptai puin. La momentul potrivit v voi face personal
legtura cu generalul Marchana, un tip foarte bine, un adevrat
prieten. Va trebui s v ferii de francezi, care se simt aici ca la ei
acas i nu ne vd cu ochi buni. Ei consider c noi vrem s
recolonizm Tunisia, s o atragem n sfera noastr de infuen
Dar este adevrat, nu?
Nu merit osteneala s le-o spunem
Abia se rcorise puin n Chevrolet i ei ajunser la cimitirul
militar. Lui Malko i era groaz la gndul c trebuie s mearg din
nou n Golful transformat ntr-un cuptor. Buzz opri de-a lungul
gardului cimitirului.
Pentru moment mergei la Jonathan pentru a lua legtura cu
33
mine. Desigur, tunisienii nu tiu cine suntei, dar este inutil s afe
acest lucru ct i obiectul dumneavoastr de activitate. Fii atent la
telefon! Folosii numai telefoanele publice! Fotografile vor f
developate n aceast sear. Jonathan v va da instruciuni noi.
Malko se arunc n valul de cldur torid, privind cu invidie
spre Richard Bubble care pleca cu Chevroletul alb. n perspectiv
avea foarte mult de lucru. De ce pare aceast fat l omorse pe
agentul C.IA ntr-un mod att de atroce, aidoma unui pete prins?
Exista desigur ipoteza pasional, cum c ar f fost sedus, dar ceva
i spunea c lucrurile stteau puin altfel. Experiena personal l
nvase c n Lumea Paralel, lucrurile nu se petreceau dect
arareori din ntmplare.
Dup ce va avea fotografile, el va trebui s reconstituie modul n
care Ian Parker i-a petrecut timpul i cum a ntlnit-o pe
frumoasa uciga. Fotografile puteau aduce noi elemente.
*
* *
Pe perete era afat un adevrat poster. Alturi, era o imagine
mai mic cu faa femeii mult mrit. Malko privi atent seria de
documente. Femeia era ntr-adevr ncnttoare i foarte sexy.
Afar de asta nu ncpea nici o ndoial c era arab. Francezul o
prinsese n obiectiv pe chei i deasemenea cnd se urca la bordul
lui Shangri-La.
La al aselea etaj al edifciului din piaa Pasteur unde i avea
sediul coala de Limb Arab. n sala de edine, domnea o
rcoare plcut. n picioare, rezemat de perete, Jonathan
Groparul, cu un aer sumbru, molfia n dini un b de chibrit.
Acesta venise la hotel pentru a-l aduce pe Malko la ntlnirea cu
eful staiei CIA Acesta din urm examina fotografile cu foarte
mare atenie, ca pentru a mai percepe un detaliu suplimentar.
Acestea pleac disear la Tripoli i vom afa dac ei o cunosc.
Dac aceast fat este tunisian, ar trebui s o putem gsi.
Americanul surse galnic, iar faa de obicei ncruntat i se
destinse dintr-o dat.
Mi-a venit o idee, anun el. Dumneavoastr v vei putea
pune n valoare calitile de cuceritor. Sunt invitat la o serat la
34
Cartagina. Vei merge cu mine iar acolo v voi prezenta unei femei
care se pare c are legturi cu toi arabii bogai din zon, riscnd
i procurndu-le tinere frumusei contra unei remuneraii
corespunztoare. Este pe jumtate turcoaic, pe jumtate
franuzoaic i se numete Leila Kadouni. Dac ai putea-o
contacta, ea cunoate toate fetele frumoase din Tunis. Poate c i
aceasta este pe lista ei, sau poate mcar o cunoate.
De ce nu? spuse Malko.
El nu credea c ucigaa lui Ian Parker aparine, unei reele de
call-girl, dar perspectiva de a petrece singur o sear la Hilton nu l
ncnta. El i puse ntr-un buzunar trei fotografi de format mic
ale necunoscutei dup care se pregti s-i schimbe pentru a patra
oar n acea zi inuta. Afar era o cldur nbuitoare.
*
* *
Veranda nconjurat de plante agtoare ornamentale, semna
cu o saun. Interiorul casei era nc i mai ru. Malko se ntreba
dac aerul condiionat nu era cunoscut n Tunisia. Un chelner i
aduse un pahar de Moet cu ghea pe care l sorbi dintr-o
nghiitur.
La mas! i invit prietena stpnei casei, o brunet minion,
picant, care prezida festivitatea.
Malko proft de ocazie pentru a scpa de conversaia
plicticoas cu un om de afaceri din Saint Luis venit pentru a vinde
instalaii sanitare n Tunis. Richard Bubble discuta cu un ataat
militar i un tunisian cu ochelari cu rame mari de baga. Cu
excepia unei singure femei, celelalte erau mediocre. Excepia,
faimoasa Leila Kadouni, se ridic simultan cu Malko, acesta
putnd-o analiza n voie. Rochia de pnz alb cu buline negre era
destul de decoltat pentru a lsa s se vad sutienul care scotea n
eviden doi sni superbi. Ca din neglijen, ea lsase descheiai
atia nasturi de jos nct se vedeau pulpele crnoase pn la
slipul negru, de fecare dat cnd i ncrucia picioarele. Prul
vopsit cu tinctur de henna i ddea o aparen de rocat
veritabil, cu ochii albatri luminnd o fa senzual i un nas
crn. Era o creatur care degaja o atracie carnal de care ea era
35
perfect contient. Enormul loukoum negru care o nsoea
aidoma unui blestem, nu nceta s o soarb din ochi i respira ca o
foc. Femeia se aez totui n capul mesei lundu-l pe Malko n
dreapta ei, dei nu schimbaser dect cteva cuvinte.
Ochii ei de foc se fxar asupra lui, n timp ce gura ei apetisant
ca un fruct tropical schia o mutr ncnttoare, copleindu-l cu
atenia sa.
Ce cldur! oft ea.
n faa unui asalt att de original, Malko nu putu rspunde
dect printr-un surs, cu ochii fxai pe decolteul femeii:
Totui dumneavoastr nu suntei att de mbrcat. Ce ai
spune dac ai purta un pantalon?
Leila Kadouni rse uor dup care i nfpse furculia n pateul
de fcat care fusese adus la mas. Pe un astfel de timp era o crim
s mnnci aa ceva. ampania curgea n valuri i Malko asculta
distrat conversaia, schimbnd din cnd n cnd cte un surs cu
vecina lui care prea s aib un apetit de pasre. Cnd sosi tortul
de ciocolat el nu avansase de loc. Ajutat de Moet, i fcu
socoteala c nu risca nimic ncercnd o micare ndrznea.
Prudent, el i trimise gamba stng n cutarea picioarelor lui
Leila Kadouni, manevr uurat de ngustimea mesei. Abia mpins
puin nainte vrful pantofului, el avu impresia c piciorul lui este
prins ntr-o menghin, fr ca ceva din expresia feei lui s arate
acest lucru. Cobornd puin n scaun, ea i strnse picioarele n
jurul gambei sale, ntr-un gest fr echivoc.
Malko rmase nemicat, convins find c micarea aceasta este
foarte vizibil, dar nici unul dintre convivi nu prea s f remarcat
manejul tinerei femei. Cutnd privirea Leilei, gsi doi ochi care
rdeau provocator. Sub mas continua masajul impudic. n tot
cazul, privirea tinerei femei nu mai era apatic. La cellalt capt al
mesei, loukoum-ul i arunca priviri languroase, fr a bnui
ctui de puin cauza privirilor ei aprinse. Malko ncerc s se
concentreze asupra prjiturii din farfurie, dar coapsele crnoase
nu i abandonau prada.
Dintr-o dat, cu un gest foarte natural, Leila i strecur braul
sub mas ca pentru a aranja ceva. ngrozit, Malko simi nite
36
degete agile urcndu-i pe coaps, tot mai sus. Prinzndu-i sexul
ntr-o strngere fr menajamente, timp de cteva secunde, ca
pentru a verifca rezultatul firtului ei, dup care mna ei se
retrase, femeia redresndu-i poziia.
Malko nu mai tia cum s stea la aceast mas la care invitaii
erau lipii unii de alii. Nici o dat nu fusese obiectul unor
avansuri att de directe din partea unei necunoscute.
Laila Kadouni, acum foarte dreapt, i ntinse paharul:
ampanie, ceru ea.
Malko nelese care era rostul noii sale poziii. Ceva i se strecur
dintr-o dat ntre coapse. Un picior descul ncepu un masaj local
foarte abil, ceea ce nu o mpiedica pe Leila Kadouni s ntrein o
conversaie animat cu vecina sa.
Euforizat de ampanie, Malko ncepu s simt o dorin mai
puin discret. Oricum, aceast pasiune att de ferbinte pentru o
femeie cu experien, aa cum prea ea afar de cazul n care nu
era dect o simpl animatoare era binevenit.
n sfrit stpna casei se ridic, crundu-l pe Malko de un
deznodmnt plcut dar nu foarte recomandabil n circumstanele
date. Imediat, Richard Bubble se apropie de el nsoit de un
tunisian.
Malko, spuse el, permitei-mi s vi-l prezint pe generalul
Marchana, care conduce serviciul tunisian omolog cu cel al nostru.
Nu tiam c va f prezent la serat i nu i-am spus cine suntei.
Tunisianul avea o privire ptrunztoare n spatele ochelarilor si
mari i era aproape chel. Era mbrcat cu o djellaba
1
i nclat cu
lapi dup moda local. Strngerea sa de mn fu deschis i
viguroas.
Bun venit n Tunisia, spuse el. Cred c nu vei avea mare
lucru de fcut aici. Att timp ct triete preedintele Bourguiba,
nu ne temem prea mult de ncurcturile cauzate de tumultuoii
notri vecini
i Algeria v cauzeaz probleme? ntreb Malko, care credea
c doar Libia are vederea aintit spre Tunisia.
Generalul cltin din cap.
1
Bluz lung purtat de marocani (n.t.).
37
Din pcate, algerienii ne detest. n timpul rzboiului de
eliberare i-am cunoscut pe toi efi noului regim din Algeria,
inclusiv pe Boumedian. nc de pe atunci ei nu ne prea aveau la
inim. Acum este i mai ru. La noi lucrurile merg mai bine dect
la ei. Tot ei erau n spatele loviturii de la Gafsa. Mi-e team c ntr-
o zi vor ncepe din nou
i libienii? ntreb Malko.
Dup vizita lui Kadhaf n Tunisia, ei stau linitii, ns cu
colonelul nu se tie niciodat
Tunisianul se deprt de Malko i Richard Bubble proft de
aceasta ca s-i opteasc:
Generalul nu tie c dumneavoastr v ocupai de cazul lui
Ian Parker. Ai contactat-o pe Leila Kadouni? Am vzut c v-a
aezat lng ea.
Fac tot ce pot, afrm Malko. Mi se pare un personaj
interesant.
Prin faa ochilor lui Malko trecu un nger dezgustat de aceast
minciun, disprnd apoi n ruinele Cartaginei. Malko o privea pe
Leila Kadouni, afat pe punctul de a asalta un tnr invitat. Avu
impresia c i-a mai descheiat un nasture la rochie. Richard
Bubble emise un cotcodcit trengresc.
Este cocota cea mai scump din Tunis. Tarifele ei ncep de la
opt sute de dinari
2
pentru un firt lejer. Este renumit n toate
cercurile din Golf i dispune de o reea ntreag.
Malko i spuse c benefciase de serviciile ei pentru mai multe
mii de dinari. La ce se putea atepta ea de la un castelan ruinat?
Invitaii se aezau pe pernele presrate n curtea casei iar
sticlele rencepur s circule.
S ne ntlnim pentru un briefng mine, n jurul orei dou i
jumtate, propuse Richard Bubble. Noi lucrm aici la foc continuu.
Vom f mai linitii i poate primesc i un rspuns de la Tripoli.
Tot ascultndu-l cu o ureche, Malko urmrea silueta alb cu
buline negre. O vzu prsindu-i interlocutorul i intrnd n cas.
nainte de a intra se uit ca i cum ar f cutat pe cineva.
Desprindu-se de Richard Bubble, Malko porni dup ea. Intr
2
Mai mult de opt mii de franci francezi (n.a.).
38
ntr-un hol mic n care te coceai de cldur. Acolo nu exista nici un
ventilator.
Chiar n acel hol se lovi de Leila Kadouni, Cu picioarele puin
desfcute, femeia atepta n faa unei ui nchise. Se ntoarse spre
el cu un surs provocator oferindu-i pieptul bombat.
Privirile lor se ntlnir. Fr a spune nimic, rocata se deplas
lejer i-l srut lipindu-se de el aidoma unei ventuze, timp n care
invitaii se afau la numai civa metri deprtare, n curtea casei.
Limba femeii prea s aib un metru lungime. Din jen Malko nu
prelungi srutul. Cnd partenera sa i recpt suful, l ntreb:
La ce camer locuii la Hilton?
540, spuse Malko uluit.
Pe mine diminea!
Femeia plec unduindu-i coapsele ca o amfor. Malko se
ntreb dac ea nu-l luase drept un miliardar, din cauza castelului
su menionat n conversaie. n aceast situaie, risca s fe
decepionat, Malko neavnd dect corpul su pentru a-i plti
favorurile. Se ntoarse n grdin. n continuare invitaii se afau
tolnii pe pernele aezate direct pe jos. eful serviciilor tunisiene
i fcu loc lng el, fxndu-l cu o privire atent. Se ntreba
probabil cu ce se ocup Malko n Tunisia.
Cum se explic mbuntirea relaiilor dumneavoastr cu
Libia? ntreb acesta din urm.
Tunisianul surse amuzat. Leila Kadouni iei la rndul ei din
cas i se aez de cealalt parte a lui Malko. Generalul Marchana
o salut surznd i continu conversaia.
Este o poveste lung. V mai amintii de incidentul de la
Djerba, din 1974?
Nu prea, spuse Malko distrat de coapsa vecinei sale strivit
de a lui i de decolteul adnc ce i se oferea privirilor.
A fost prima ntlnire Bourguiba-Kadhaf. n acel timp
colonelul voia o fuziune complet ntre Tunisia i Libia. Aceea era
dorina sa i a propus-o tuturor, egiptenilor, sirienilor, marocanilor,
iordanienilor, chiar i irakienilor, dar nimeni nu dorea o fuziune cu
el.
Exceptndu-l pe Habib Bourguiba, la data aceea, remarc
39
Malko.
Exact! Infuenat de consilierii si, foarte obosit, el a semnat
un protocol n dou exemplare, unul pentru el iar cellalt pentru
Kadhaf. Bineneles, abia revenit la Tunis, el i proclam voina de
a nu face fuziunea, dar Kadhaf insista. Lui Bourguiba i era team
c dac el va muri, Kadhaf va prezenta protocolul, pretinznd c el
avea s i ndeplineasc ultimele sale dorine, iat pentru ce nu a
mai venit niciodat n Tunisia pn n acest an.
El a sosit n mare grab, ntre dou rnduri de bodyguarzi pe
osea, n timp ce noi l ateptam la aeroport. A cerut s fe primit
de Comandantul Suprem. Acesta a condiionat primirea de
restituirea protocolului. Colonelul a refuzat i a plecat fr s-l
vad pe Habib Bourguiba. Peste dou luni s-a ntors, de ast dat
cu trenul, fr reporteri, dar a primit acelai rspuns. Atunci a
spus c este gata s restituie protocolul cel faimos. Restituirea a
avut loc la Palatul Cartagina, cu plnsete i mbriri. Kadhaf
sosise aici cu taxiul. Comandantul Suprem l-a numit atunci ful
meu, iar Kadhaf i-a rspuns cu tatl meu, dup care s-ar f
prut c sunt cei mai buni prieteni din lume.
Este o poveste nduiotoare, spuse Malko ironic.
Cum nu s-a mai auzit, opti tunisianul cu un surs dulce
acrior. Noi am examinat faimosul protocol, comparndu-l cu
exemplarul numrul Unu. Avem la ora actual cvasicertitudinea c
Kadhaf i-a btut joc de noi restituindu-ne un fals perfect realizat
i n felul acesta el pstrndu-i sabia lui Damocles. Cnd
Bourguiba va muri i asta tot se va ntmpla, el ne va invada cu
trupele sale sub pretextul de a face respectate ultimele sale
dorine. Nimeni nu va crede asta desigur, dar exist un pretext. Ori
armata tunisian nu-i poate ine piept, mai ales dac i algerienii
dau o mn de ajutor din rutate.
Comandantul Suprem va tri o sut de ani, spuse dintr-o
dat Leila. Tatl lui a trit o sut doisprezece ani.
Malko i spuse c dac s-ar ocupa ea de el, n-ar apuca s intre
n anul viitor. Femeia i freca drgstoas piciorul de al lui, n
vzul i spre tiina tuturor.
nainte ca scandalul s izbucneasc, Mria Sa Fatalitatea se
40
apropie i-l rpi pe Malko cu un surs misterios. Malko se ag de
privirea lui Richard Bubble cscnd ostentativ. Americanul nelese
mesajul. Cinci minute mai trziu, ei i luau rmas bun. Cnd
Malko srut mna stpnei casei, ea i surse amuzat
spunndu-i n oapt:
Cred c i-ai plcut foarte mult prietenei mele Leila.
Malko simi c roete. Mesajul rocatei nu trecuse total
neobservat
Richard Bubble nu a neles. n timp ce maina rula spre Tunis,
el ntreb:
O vei revedea?
Este foarte posibil, rspunse Malko. Trebuie s-mi dea un
telefon.
*
* *
Ceasul Seiko-Quartz al lui Malko arta ora zece fx, cnd se
auzir bti n u. Leila Kadouni i schimbase rochia de pnz
cu una aproape identic dar de culoare verde, de asemenea
ncheiat n fa. Femeia nu pierdu timpul ci l mbri pe Malko
nainte de a-i spune bun ziua. Nu-i mai rmaser dect trei sau
patru nasturi care srir, dnd la iveal un sutien alb care lsa
jumtate din piept dezvelit. Scoase i sutienul dup care i lu
snii n palme. Bine aezat pe picioarele crnoase i spuse lui
Malko:
Linge-i!
n timp ce el se executa, femeia proft pentru a se debarasa de
slipul microscopic din dantel alb. Patul i primi imediat. n
genunchi, Leila se rostogoli peste virilitatea lui Malko, de parc ar
f vrut s o devoreze, mulumindu-se s o nghit cu o miestrie
care dovedea o practic ndelungat. Corpul ei rotofei, curbat,
deborda de senzualitate ca o mslin n ulei.
Ea se redres cu contiina datoriei ndeplinite i, fr a spune
nici un cuvnt, se ntoarse pe o parte oferind o crup sculptural
i mai tare dect s-ar putea crede. Malko nu se ls rugat pentru a
rspunde vitejete acestei invitaii. Imediat Leila ncepu s dea
puternice lovituri din fese, cu unghiile agate de cearceafuri,
41
cambrat la maximum, ceea ce era foarte tentant. n mod viclean,
Malko o prinse de coapsele n form de amfor, se retrase i reveni
iar, dar nu n acelai loc. Leila nu se clinti. n aparen dorinele
lor coincideau. Cu sexul nfpt ntre fesele ei, el i relu suful i
ncepu s lucreze sistematic, ceea ce declan la Leila un val de
obsceniti spuse n mai multe limbi, dovedind c voiajase mult.
Era un vocabular efcace.
Malko o clri nebunete pn ce explod de plcere, lungindu-
se peste partenera sa care juisase cu strigte de ncntare.
Machiajul i cursese iar prul rou n dezordine i snii tari nc
vorbeau despre plcerea pe care o simise. Malko atepta nota de
plat cu un sentiment de nelinite, dar Leila nu ntinse mna. Ea
se aplec i lu cu tandree ntre buze ceea ce rmsese din
virilitatea lui Malko, apoi se ridic i spuse pe un ton grav:
Srui foarte bine. Cnd o femeie te vede, dintr-o dat i vine
chef s fac sex. A f dorit s m violezi asear pe culoar.
Aici nu suntem n Suedia, remarc Malko. Se ntmpl des s
te manifeti aa?
Ea rse amuzat aprinznd o igar.
De fecare dat cnd doresc un brbat. Dumneavoastr nu
reacionai la fel? Eu fac attea lucruri agasante Sper c ne vom
mai ntlni. n weekend merg adesea la Hammamet. Se poate face
amor pe plaj noaptea i este extra. n plus, exist o grmad de
arboaice care privindu-te se masturbeaz, ceea ce este teribil de
excitant.
Ea se ridic.
Acum trebuie s plec. Am ntlnire cu Wissam, cel cu care
eram asear. nainte ns, am vrut s-mi ofer o bucurie.
Femeia rse.
Dac m vezi la hotel astzi, s nu faci gafe. Cu el m vd
regulat. El este cel care mi pltete bijuteriile. Face dragoste foarte
prost i are un sex scurt, dar eu l ncnt spunndu-i c este
enorm i el mi d mai mult.
Ce mecherie! O astfel de femeie trebuia s cunoasc tot
Tunisul.
Spune-mi, ntreb el, unde se gsesc fete frumoase care ies
42
cu strinii?
Ea arunc o privire furioas i amuzat totodat.
Ticlosule! Deja te gndeti s m neli.
Nu pentru mine ntreb, i explic Malko. Am un prieten care a
reperat o fat de care s-a ndrgostit nebunete i vrea s o revad.
Femeia l fx cu un surs sceptic i spuse cu cochetrie:
M iei drept codoa? Cum se numete minunea asta a ta?
Nu tiu, rspunse Malko. Nu am dect asta.
Spunnd acestea, el scoase din buzunar o poz a necunoscutei
din Sidi-Bou-Said i o ntinse Leilei. Aceasta o examin ncheindu-
se la rochie.
Nu o cunosc, zise ea. Dac prietenul tu nu este arab, sunt
puine anse s o revad, pentru c lor nu le plac dect sexele
arabe.
Leila i ntinse fotografa.
Pstreaz-o, spuse Malko. Nu se tie niciodat.
Dac tu zici, spuse ea. n cazul c doreti s m revezi, d un
telefon la 258.389. O s ii minte?
O s in minte, promise Malko.
Leila plec din camer machiat din nou ca o femeie foarte
onest, lsnd n urma sa o uoar dr de Chanel Nr. 5. Malko
era n acelai timp ncntat i decepionat. Nu avea altceva de fcut
dect s ntreprind o anchet de poliist pentru a ncerca s o
gseasc pe misterioasa necunoscut care l asasinase pe Ian
Parker.
*
* *
Funcionara de la Avis nu putea sub nici o form s treac drept
frumoasa asasin a lui Ian Parker. Aceasta era o fetican
negricioas, plin de couri, dar surztoare. Malko folosise ca
pretext al vizitei sale lipsa aerului condiionat din maina sa.
Nu avem instalaie de aer condiionat, spuse fata absolut
dezolat.
Ar f fost bine dac ar f gsit o rezerv.
Unul dintre prietenii mei, Ian Parker, mi-a spus c avei,
spuse Malko cu viclenie. El a nchiriat de la dumneavoastr o
43
main acum cteva zile.
Funcionara se ncrunt brusc.
Parker? Ateptai! Cred c am ceva pentru el.
n timp ce ea cuta printre hrtii, Malko i inea rsufarea. n
fnal ea prezent triumftoare un dreptunghi de carton.
O s v ntlnii cu el?
n aparen ea nu cunotea soarta agentului CIA.
S-ar putea, spuse Malko, fr a-i asuma nici o obligaie. De
ce?
Domnul Parker a comis o contravenie cu maina nchiriat i
ar trebui s o achite, cci mai trziu va trebui s-i debitm contul
cu aceast sum. Ai vrea s i-o dai?
O s ncerc, promise Malko.
El lu dreptunghiul de carton i-l examin. Pe el era scris un
numr de main, o or i locul unde se petrecuse faptul generator
de contravenie Bulevardul Habib Bourguiba nr. 53, n ziua de 19
iunie ora 11,30.
44
Capitolul IV
Malko se uit gnditor la procesul verbal de contravenie.
l iau, spuse el. Sunt sigur c va face astfel nct s plteasc.
Treizeci de secunde mai trziu, el se avnta din nou n aria de
afar. Dup ce cobor serpentinele parcului Belvedere, ajunse n
centru, dup micul gymkhana
3
de pe bulevardul Mahommed al V-
lea. Bulevardul Habib Bourguiba era pustiu. Din fericire, el se
gsea pe partea cu numere impare. Numrul 53 se gsea n colul
unei strzi dup care urma hotelul International. Malko opri i
examina mprejurimile. Era o zon cu parcometre pe ambele
trotuare. Privirea i se opri asupra unei femei n uniform de guard
contractual, ocupat cu fxarea unui proces verbal de contravenie
pe parbrizul unei maini.
El fcu un calcul rapid. Ziua de 19 fusese smbt, deci cu
puin timp nainte s se duc la ambarcaiunea sa. Pentru ce
primise Ian contravenia? Malko naint puin i parc n paralel
cu Internaionalul, rmnnd pe gnduri. Prima ipotez ar f fost
aceea c americanul se dusese s caute pe cineva n hotel. El i
prsi Golful i ptrunse n holul pustiu n care domnea o cldur
nbuitoare. Aproape c se atepta s o vad pe tnra
misterioas, dar nu ntlni dect privirea morocnoas a unui
funcionar.
Malko strbtu cafeneaua, un salon i barul, nainte s ias din
nou. Internaionalul prea abandonat. El simi c i se accelereaz
btile inimii. Femeia-guard tocmai se pregtea s-i fxeze pe
parbriz o amend.
Ea nu se-ntrerupse cnd l vzu pe Malko. Acesta se apropie de
ea surznd:
Nu-i frumos din partea dumneavoastr, spuse el n limba
francez.
3
Circuit parcurs de u n automobil n care concurenii sunt supui
unor probe de ndemnare (n.t.).
45
Enervat de restriciile Ramadanului, ea ridic din umeri.
Trebuie s parcai maina corect. Este loc destul pe strad
Deranjai circulaia.
M-am dus s caut pe cineva la hotel, spuse Malko. N-am
ntrziat mult.
Nu conteaz!
Era de nenduplecat. Malko se cut prin buzunar i scoase
formularul contraveniei lui Ian Parker ntinzndu-l tunisienei.
Tot dumneavoastr ai dat asta unui prieten de-al meu?
Femeia n uniform o examin rapid i i-l napoie.
Da, este scrisul meu.
Ce-a fcut?
Acelai lucru ca i dumneavoastr.
Venise s caute pe cineva la hotel?
Ea ddu din cap.
Nu! A plecat singur. Cred ns c a greit, pentru c o fat l
atepta ceva mai ncolo. Ea a urcat la el n main.
Btile inimii lui Malko se accelerar.
Era o fat foarte frumoas, nu-i aa?
Contractuala rse dispreuitoare.
Dac aa dorii.
O tunisian? ntreb Malko.
Interlocutoarea lui i arunc o privire de-a dreptul ostil.
Sper c nu!
Era clar c ea nu avea nici o stim pentru fetele care ieeau cu
brbai strini. n ciuda aerului su occidental, Tunisia era o ar
foarte tradiionalist n tot ceea ce privete religia i moravurile.
Chiar i preedintelui Bourguiba i se imputase faptul c odat, n
timpul unei emisiuni la televiziune, buse un pahar cu ap n
timpul Ramadanului. El fusese obligat s explice c i se fcuse ru
i c deci acest lucru i fusese permis de Coran.
Malko plec perplex cu cele dou contravenii. El tia acum c
Ian Parker o ntlnise acolo pe asasina sa care l atepta n strad.
Totui americanul intrase mai nti n hotel. Pentru ce oare? Era o
arboaic, care putea veni de oriunde. Altceva: el nu o agase
ntmpltor. Trebuia cu orice pre s stabileasc n ce mod i
46
petrecuse timpul. La treaba asta ar f putut f ajutat de Jonathan
Groparul.
*
* *
Jonathan Sacley, poreclit groparul, se pregtea s smulg
nite buruieni din gazonul presrat cu cruci albe, avnd faa
protejat de o enorm plrie alb. Nu se ntrerupse atunci cnd
Malko veni lng el, mulumindu-se s mormie:
Nu venii prea des pe aici, cci nu vreau s m deconspir.
tiu unde a gsit-o Ian Parker pe fata care l-a omort, l
anun Malko.
Brusc, cellalt ls din mn spliga ascultnd cu atenie
povestirea lui Malko, frecndu-i gnditor brbia neras.
Ian sosise vineri, spuse el. mi amintesc c el nici nu fusese
mirat de faptul c aici, ntr-o ar musulman, lumea lucreaz.
Din cte tiu, el a rmas toat dimineaa pe ambarcaiunea sa,
apoi a plecat n ora pentru a nchiria o main cu care a venit s
m viziteze. Stai! Mai tiu c a but ceva la un hotel. Mi se pare
c era chiar la International
Din nou reveneau la hotel.
Oare a putut-o aga acolo?
Puin probabil, remarc agentul CIA. Aici femeile nu merg la
cafenea chiar dac brbaii lucreaz vinerea.
Desigur nu era cunoscut la secund modul n care Ian Parker
i petrecuse vremea. Totui Malko credea n continuare c exist o
legtur ntre International i crim. Agentul CIA parcase n faa
hotelului, acolo unde o acostase pe cea care probabil l omorse. Se
ntmplase ceva care modifcase ntlnirea iniial, ceva care nu
depinsese de el.
Nici o tire despre fotografi?
Nu nc.
Bine, eu o s continui, spuse Malko.
Doar nu era s hoinreasc pe afar pe o asemenea cldur.
Jonathan Groparul i relu treaba, aruncndu-i lui Malko o
privire ptrunztoare.
Ciudat poveste, remarc el. Eu l-am cunoscut bine pe Ian.
47
Era un tip prudent. Nu a fost ucis din ntmplare. Cred c suntem
pe punctul de a da peste o afacere serioas.
Aceasta era i prerea lui Malko. Niciodat nu este omort un
om ca Ian Parker fr un motiv serios. Sau cine tie ce istorie
trsnit o f?
Ajungnd la Tunis, atunci cnd trebuia s vireze pentru a merge
la Hilton, Malko avu o inspiraie lund-o prin aria din centru
spre International. El se duse direct la recepie unde moia un
singur funcionar cruia i art o hrtie de cinci dinari:
Exist companii aeriene ale cror echipaje se cazeaz la
dumneavoastr?
Funcionarul bg n buzunar cei cinci dinari adresndu-i un
surs:
Un singur echipaj, domnule, trage la noi. Cel de la Libyan
Airlines. Cel de la Air France se cazeaz la Meridien iar ceilali la
Hilton.
V mulumesc, spuse Malko. Unde este biroul lui Libyan
Airlines?
Strada Paris, numrul 49
Malko iei din nou n cldura torid, cu inima plin de bucurie.
Raionamentul lui se dovedise exact. Stewardesele companiilor
aeriene erau singurele femei din lumea arab care mergeau
nensoite la hoteluri, Ian Parker ar f putut da ntlnire unei
stewardese pe care o cunoscuse deja. Era ct pe aci s treac de
minusculul birou Libyan Airlines. Malko intr surznd unei fete
care trona sub portretul colonelului Kadhaf i iei cu un orar. El l
mpturi punndu-l pe bordul mainii. Zborul 316 al Libyan
Airlines sosea la Casablanca la 17,25. Acesta prezenta interes. i
mai rmnea doar timpul necesar pentru a merge la Hilton s fac
un du.
*
* *
Cu puin noroc, gsi un loc de parcare n faa Internaionalului
sub pomii de pe aleea central. Acum, la sfritul zilei de
Ramadan, oraul era foarte animat. Holul hotelului era ns la fel
de pustiu. Merse pn la bar dup care reveni n hol. Era aproape
48
ora 19 iar echipajul zborului 316 nu putea ntrzia mult. n sfrit,
intr un grup n nite uniforme de culoarea nisipului, brbai i
femei. Cnd trecur pe lng Malko acesta citi pe ecusoane Libyan
Airlines. Funcionarii de la birou se treziser. Din colul lui, Malko
examina stewardesele, dar nici una nu semna cu cea din
fotografe. El se ntoarse la cofetrie, unde lu o cafea i apoi
atept, tensionat. Probabil deinea cheia misterului. Criminala
putea f o stewardes. Fizic, o libian putea f confundat cu o
tunisian iar Ian Parker care petrecuse trei ani n Libia, ar f putut
foarte bine s ntlneasc pe cineva cunoscut de la Tripoli.
Dup ce i bu cafeaua, Malko se duse n hol. Echipajul fusese
nghiit de ascensoare i se putu apropia de recepie neobservat,
vizndu-l pe funcionarul cel tnr i mustcios care i mai dduse
informaii. De aceast dat i puse pe birou o hrtie de 10 dinari
mpturit n patru.
Prudent, funcionarul o lu, nainte chiar de a vorbi.
A mai dori nc o informaie, ncepu Malko.
La dispoziia dumneavoastr, domnule
Malko se aplec la urechea lui.
Numrul camerei uneia dintre stewardesele de la Libyan
Airlines, care tocmai au sosit. Am cltorit cu ea i
Funcionarul surse nelegtor.
tii numele ei?
Din pcate, nu, spuse Malko, dar am o fotografe a sa i s-ar
putea ca dumneavoastr s o recunoatei
Discret, el strecur fotografa din portul Sidi-Bou-Said.
Funcionarul ncrunt sprncenele i ddu din cap.
Ea nu este aici, sunt sigur
Malko pregtise un al doilea asalt. Un nou bilet de zece dinari i
schimb proprietarul. Tunisianul ncepu s refecteze n mod
serios, scrpinndu-i mustaa.
M duc s l ntreb pe colegul meu, l anun el.
Se ndrept undeva n hol iar Malko l vzu discutnd cu un
portar gras, aplecat asupra cheilor sale. Prietenul lui Malko reveni
cu faa luminat de un surs i-i restitui fotografa acestuia.
V-ai nelat, domnule. Ea nu se af aici, dar colegul meu o
49
cunoate.
Malko simi c btile inimii i se opresc.
Ah, da?
Ea a fost aici n urm cu zece zile, ntr-o vineri, cred, dar a
plecat din nou la Tripoli.
Malko i ascunse cu greu bucuria. Ctigase i pierduse n
acelai timp. Acesta era un pas uria n ancheta sa. Cellalt
ncepea s l priveasc bnuitor. Din fericire el pregtise o alt
bancnot de zece dinari. Aceast ultim ofert pru s risipeasc
ultimele scrupule ale funcionarului. Malko i adres sursul cel
mai calm.
Nu a mai vrea s v deranjez din nou. Ai putea s mi
spunei numele ei? O s i telefonez
Cellalt arbor o expresie ironic, dar i spuse c cei zece
dinari i prindeau bine n buzunar, cu att mai mult cu ct Malko
nu lsase hrtia din mn.
Ateptai!
Dispru n biroul recepiei. Malko atept nerbdtor. Mcar
dac tunisianul l-ar informa corect Tnrul reapru ntinzndu-i
o foaie de hrtie.
Poftii. Nu cumva s-i spunei cum ai obinut numele, cci
a putea avea necazuri!
Cei zece dinari erau deja n buzunarul lui. Malko plec. Abia
cnd ajunse afar pe trotuarul bulevardului Bourguiba, despturi
hrtia i citi: Tourya Soltane. Dintr-o dat nu mai simi cldura
insuportabil. Deinea de acum numele prezumtivei asasine a lui
Ian Parker. El simi o prezen conspirativ n spatele su. Era
funcionarul tunisian. Cu un aer secretos acesta i opti:
Cred c persoana pe care o ateptai sosete mine cu cursa
Tripoli-Tunis, n jurul orei 20
Ploaia de dinari nu fusese zadarnic.
50
Capitolul V
Holy shit! O libian!
nclcnd toate msurile de precauie stabilite de eful staiei,
Malko venise direct n piaa Pasteur spre a-i povesti cele afate lui
Richard Bubble: ateptnd dou ore i jumtate pentru a putea sta
de vorb linitii. Acesta din urm, contempla cu ngrijorare hrtia
pe care era scris numele lui Tourya Soltane. n micul birou trist
domnea o rcoare plcut. Mobila cea mai elegant era casa de
fer.
n mod normal, ea trebuie s soseasc n seara asta la Tunis,
sublinie Malko.
Americanul fcu o mimic sceptic.
M-ar mira. Dac fata asta
Zumzetul interfonului i ntrerupse.
Avei un vizitator, domnule Bubble, anun o voce feminin,
Mrs. Miller din Tripoli.
Poftete-o imediat nuntru, Myrna, spuse eful staiei.
Dup ce opri interfonul, el ridic capul spre Malko.
Este o funcionar a staiei noastre din Tripoli i ne aduce
documente privind pe presupusa asasin a lui Ian.
Myrna deschise ua. Secretara lui Bubble era mare, mai
degrab masiv, cu prul foarte scurt, foarte negru, o gur mare i
nite ochi care spuneau multe despre ea. n mod cert nu era o
sfnt. n spatele ei apru o creatur superb, cu o fa de cover-
girl, cu pomeii nali, cu sni ascuii care strpungeau rochia de
antung gri mini care ascundea o treime din coapsele sale i nite
dini albi strlucitori. inea n mn un plic de culoare maro i
intr n camer cu un aer timid. Richard Bubble se ntoarse spre
Malko.
Mrs. Miller este soia adjunctului lui Parker i lucreaz ca
secretar a seciei.
El lu plicul.
51
i mulumesc Cathy. Vorbii cu Myrna. Cred c v-a rezervat o
camer pe undeva.
Somptuoasa Mrs. Miller dispru ntr-un fonet de antung. eful
staiei se pregtea s desfac plicul iar Malko se apropie. Erau
dou poze i un text dactilografat. Una dintre poze reprezenta
dou fete ntr-o uniform bizar, cu nite buticuri n planul doi i
un poliist n uniform. n a doua fotografe nu era dect o singur
fat n mulime, surztoare, cu capul acoperit cu o plrie din
pnz groas i cu un revolver prins de oldul stng. Fata era ntr-
adevr superb. Avea o gur mare senzual, un nas crn i nite
trsturi armonioase.
God damn it, zise eful staiei. Ea este!
Malko scoase din buzunar poza Touryei Soltane i comparar
cele dou exemplare. Nu mai era nici o ndoial c era una i
aceeai persoan. n prima fotografe asemnarea era mai puin
frapant.
Americanul citi scrisoarea care nsoea fotografile:
Aceste fotografi au fost fcute n piaa din Tripoli, cu ocazia
unei vizite a lui Kadhaf, coment el.
Cine sunt aceste fete?
Richard Bubble l privi amuzat.
Dumneavoastr nu ai auzit vorbindu-se de grzile feminine
ale lui Kadhaf?
Nu, mrturisi Malko.
Este o istorie care a bulversat. n mica sa carte verde, Kadhaf
a decretat c nici un text din Coran nu spune c femeile sunt
inferioare, c ele ar putea f lupttoare la fel de bune ca i brbaii,
drept care a creat n armata libian o unitate feminin. Ele sunt
pregtite la Academia Militar de Femei din Tripoli, pe strada Omar
El Mokhtar. El a mers chiar mai departe n afrmarea ideilor sale,
alegnd dintre fetele nrolate, amazoanele sale personale garda sa
pretorian dac vrei s-i spunem aa.
Glumii, spuse Malko stupefat.
n rile musulmane, femeia era cotat dup cmil i chiar
naintea cinelui, aa c s ajung dintr-o dat garda unui ef de
stat
52
De loc! El nsui le-a selecionat pe cele mai bune. Trebuiau
s aib cel puin douzeci i cinci de ani, s fe frumoase dup
criteriile lui i s fe gata s moar pentru el, ceea ce nu este greu,
pentru c toate sunt devotate pn la fanatism. Ele l nsoesc n
cltoriile sale i-i asigur protecia. El le pltete cu cinci mii de
dinari pe lun. Aici, n Tunisia, au fcut senzaie. Mi s-a spus c n
permanen sunt dou cu el: una care se culc n faa camerei sale
i alta care doarme n patul lui.
Nu este chiar ru, remarc Malko.
Categoric. Kadhaf o s surprind mereu.
Am avansat, remarc Bubble, dar nu cunoatem motivul
pentru care aceast amazoan l-a ucis pe Ian Parker. n afar de
asta, ele nu sunt stewardese.
Aceasta ar putea f explicaia problemei, spuse Malko. Dac
Ian Parker a cunoscut-o pe aceast fat n postura de amazoan i
a rentlnit-o aici n postura de stewardes, este posibil ca el s f
fost curios de cauza acestei metamorfoze. n aceast situaie el a
declanat o bomb care i-a explodat n fa.
Americanul deschisese minibarul su i-i turn un mare pahar
de suc de portocale pe care-l bu pe nersufate.
n aceast ar nenorocit te deshidratezi, spuse el. S-ar
putea ca dumneavoastr s avei dreptate. Deci trebuie s luai
primul avion spre Tripoli, ncepnd din momentul n care vei avea
viz i s continuai ancheta acolo.
Se, tie oare de ce a fotografat-o Ian Parker pe fata asta?
Nu. Potrivit acestui document, era vorba pur i simplu de o
treab de rutin, afar de cazul n care lui nu i s-o f prut ceva
suspect. O s ncerc s afu mai multe despre ea.
Spunnd acestea, el se aplec spre interfon:
Myrna, trimite un mesaj super-senzitiv la Langley i la
staia din Tripoli, n care s cerem precizri despre Tourya Soltane,
una dintre amazoanele lui Kadhaf. Nu se tie nimic despre ea, aa
c vor avea de lucru
El se ridic i-i privi ceasul.
Cred c pentru azi ajunge. Bravo! Eu am programare la
dentist i nainte trebuie s dau cteva telefoane. S ateptm
53
pn mine. Dac Tourya nu apare, dumneavoastr o s plecai la
Tripoli.
Malko prsi biroul, rugndu-se ca Tourya s apar, cci nu
avea nici o poft s mearg n Libia.
n biroul Myrnei nu era nimeni n afara lui Cathy Miller, aezat
pe un scaun, cu picioarele ncruciate foarte sus. Evident, era mai
cald dect n biroul efului staiei. Erarhia oblig. Tnra ridic
spre Malko o privire timid.
Cred c m-au uitat.
Ce ateptai dumneavoastr?
Un taxi ca s ajung la Hilton.
Eu merg acolo. Venii cu mine!
Vizibil ncntat, ea se ridic lundu-i sacul de voiaj. Ajuni n
strad, cldura i nvlui ca un giulgiu arztor. n main, ea se-
ntoarse spre Malko.
Eu m numesc Cathy Miller, aa cum deja tii. Dar
dumneavoastr?
Malko Linge. i eu de asemenea, lucrez pentru aceast frm.
Ei depir serpentinele parcului Belvedere cu toat viteza.
Ajuni n holul lui Hilton, femeia se posomor. Nu exista camer
pentru Mrs. Miller, n ciuda rezervrii fcute de Myrna. Malko
recurse la metoda obinuit. Din momentul n care recepionerul
bg n buzunar cei zece dinari ai lui, promise s rezolve foarte
repede problema.
Ca s fe ateptarea mai plcut, putei veni s bei ceva la
mine. Am un minibar.
Foarte drgu din partea dumneavoastr! Mor de sete.
Ei ocolir un grup de mustcioi care-i cscau ochii lacomi
spre tnra femeie. Abia ajuni n camera lui Malko, ea se duse i
se aez direct pe pat, dup care goli dintr-o nghiitur un pepsi.
Privirea ei zbovi asupra lui Malko cu o curiozitate provocatoare.
Ea privea un brbat, aa cum brbaii privesc n mod obinuit
femeile.
O s-mi iau un mic concediu ca s-l petrec aici. Sunt stul
de Tripoli. Acolo nu exist nici piscin, iar cldura este mai
sufocant dect aici.
54
Exist o piscin la hotel, suger Malko. Putem merge acolo.
Superb, spuse fata srind n picioare. M duc s-mi iau
costumul de baie.
*
* *
Nori grei se adunau deasupra Tunisului. Soarele dispruse de
mult iar ntunericul ncepuse a se lsa, n afar de Malko i Cathy
Miller, la piscin nu mai era nimeni. Chelnerul le adusese
comanda lsndu-i apoi n voia soartei, instalai pe ezlonguri.
Cathy privi n jurul ei.
A vrea s fac baie. Credei c-mi pot scoate sutienul? Nu-i
nimeni n apropiere.
Excepie fceau doar cteva sute de arabi ngrmdii la
geamurile hotelului.
Fr s atepte rspunsul lui Malko, femeia i scoase sutienul
dnd la iveal nite sni tari. i ondul corpul n mers spre
piscin, intr n ap apoi reveni spre Malko ud i surztoare.
Este foarte plcut. Ar trebui s ncercai i dumneavoastr.
Rznd cu poft, ea se lungi linitit peste el, lipindu-i snii de
bustul lui. Abdomenele lor se unir i ele. Prea a dori s rmn
nemicat, lundu-l pe Malko drept saltea. Dintr-o dat ea i
ridic capul, fxndu-l cu privirea.
Sunt prea grea?
El avea de-a face cu una dintre cele mai frumoase cocote ce-i
fusese dat s vad. Cathy i rezem capul pe umrul lui nchiznd
ochii. Malko simi cum bazinul femeii ncepe a pendula ntr-un
mod fr echivoc. Eroic, Malko sttu nemicat. Femeia continu
pn cnd nu se mai putea ascunde efectul acestui contact.
ncntat, Cathy Miller i ridic capul fxndu-i buzele pe gura
lui ca i cnd s-ar f cunoscut de o via.
Ar f trebuit s fi pap n curs de canonizare pentru a o putea
respinge, n ciuda sutelor de ferestre deschise afate deasupra lor.
Malko i mngie spatele. Pielea ei era de o moliciune ireal.
Femeia se deprt puin privindu-l n ochi.
Avei nite ochi uluitori, aidoma aurului, spuse Cathy.
V place aurul?
55
Femeia se aplec asupra lui mucndu-i uor buza de jos.
Nu, opti ea. Dar simt c mi-ar face plcere s m posedai.
Era o invitaie direct. De altfel, strecurnd o mn ntre ei,
Cathy apuc ceea ce o interesa, ridicndu-se pentru a ridica puin
peticuul triunghiular al slipului. Cu toi ocupanii hotelului n
jurul lor, aceast atitudine era curat nebunie. Uoara ondulare a
oldurilor ei se transformase ntr-o hul puternic i regulat.
Corpul femeii era plin de senzualitate, cu fese cambrate i cu
pieptul de vis ce prea a nu f obinuit n sutien.
Femeia se ntoarse aezndu-se pe spate. Mna lui Malko se
strecur pn pe abdomenul femeii. Provocarea sa nu era o
comedie. Malko ncepu s o mngie cu blndee, nvrtindu-se
fr ncetare n jurul clitorisului ei, pn ce femeia scoase un
muget de plcere. Aceasta se contract puternic, fr ndemnare.
Cathy fu cea care l atrase fcndu-l s penetreze n teaca ei
ferbinte i umed, iar braele ei se agar de corpul lui. Fesele ei
ncepur a se mica cu furie. Malko se reinea proftnd de aceast
femeie magnifc, picat ca o pleac gratuit pe capul lui. Rri
ritmul, apoi o mngie din nou, apsnd-o cu blndee pe o parte
i apoi pe abdomen. Femeia prea adormit, ns odat penetrat
de sexul lui viguros, Cathy scoase un mormit, se ncord i gemu
din nou.
Ah, da! Du-te n adncuri! Este foarte bine
Cu minile nfpte n fesele ei, Malko simi c nu va rezista la
infnit. Cathy Miller prea a f contient de acest lucru, cci se
ntoarse spre el murmurnd:
Muc-m tare!
Cum Malko ezita, femeia i aplec capul trgndu-l de pr spre
umrul ei crnos. Dinii lui se nfpser uor n carnea moale.
Tnra ip cu fesele scuturate de o hul sacadat, cu unghiile
ascuite agate de pnza ezlongului, pn ce el termin de
ejaculat n ea.
Cei doi rmaser mbriai cu tandree pn ce i recptar
suful. Noaptea se lsase i se prea c nimeni nu observase
manejul lor. Malko realiz c ea nsi se mucase de ncheietura
minii pn la snge. Cathy se ntoarse cu o privire amuzat:
56
Precis credei c sunt o cocot frumoas
Prin faa lui Malko trecu un nger ngrozit lsndu-l prad
dilemei sale, ncercnd s alunge realitatea cu lovituri de picior.
Cnd o femeie i druiete corpul ei este greu s i pstrezi
obiectivitatea judecii
Frumoas, fr ndoial, spuse el, mngind cu ochii curbele
voluptoase.
Femeia surse:
Sunt pe punctul de a divora i nu am mai fcut sex de
sptmni ntregi.
Ridicndu-se de pe Malko, Cathy Miller se ntinse expunnd
pieptul gol spre sutele de ferestre ale Hiltonului.
Este foarte bine aici, oft ea.
Pe neateptate, femeia fugi spre piscin aruncndu-se n ap.
Malko se uit la ceas. Era ora apte i jumtate, timpul pentru a
merge s verifce dac Tourya Soltane revenise n Tunisia. Avea
doar timpul necesar pentru a mai face un du. Se apropie de malul
piscinei.
Trebuie s merg pn undeva. Vin puin mai trziu s v iau
pentru a servi cina mpreun, dac v face plcere
Cathy i fcu semn cu mna apoi plonj vesel aidoma unei
colrie n vacan, n timp ce Malko i strngea lucrurile. n
aparen, climatul din Tunis dezlnuia simurile femeilor. Pentru
dou zile nu era deloc ru.
*
* *
Dou ore petrecute n holul Internaionalului trebuiau s aduc
dup sine o reducere simitoare a condamnrii la chinurile iadului.
Malko i tampona gtul i faa cu o batist la intervale regulate.
Termometrul arta 35 grade la umbr. Un funcionar sttea lungit
pe mochet ca un pete pe nisip.
Echipajul lui Libyan Airlines ntrzia ca de obicei. Malko era
plictisit s tot capteze privirile asupra lui, find singur n hol, dar
era cel mai bun post de observaie.
n sfrit ua se deschise, n cadrul ei aprnd nite uniforme.
Era, echipajul pe care l atepta, compus din trei brbai i patru
57
femei. Ochii lui rmaser pironii pe acestea din urm fr
probleme. Prima dintre ele avea o alur impecabil, cu bluza de
mtase mulat pe pieptul ascuit, cu picioarele lungi i faa de star
de cinema.
Evident aceasta era Tourya, presupusa asasin a lui Ian Parker.
58
Capitolul VI
Malko se retrase spre chiocul de ziare i la adpostul lui Tunis
Soir i privi pe libieni n timp ce acetia completau formularele
specifce la recepia hotelului. Tourya Soltane se achit de aceast
ndatorire aidoma celorlali. Nu era de loc nelinitit. Ori era
inocent i toat teoria lui Malko era fals, ori era prea sigur de
ea. Aici era misterul.
De ce i asuma riscul de a reveni la Tunis, tiind c serviciile
tunisiene i americane o cutau? Pe semne c avea o raiune
imperioas. Malko i mpturi ziarul. Libienii se nghesuir n
ascensor. Nu i rmnea altceva dect s o supravegheze pe Tourya
pe timpul escalei i s desclceasc misterul ct mai repede.
Pentru a ajunge n piaa Pasteur, Malko trebui s fac un ocol
prin Bulevardul Mohammed al V-lea, ocol care a durat douzeci de
minute. Richard Bubble tocmai i ncuia fetul atunci cnd Malko
intr n biroul lui. La afarea revenirii Touryei Soltane acesta sri
pn n tavan.
Trebuie s l prevenim pe generalul Marchana, s o bage la
nchisoare i s o interogheze nainte ca ea s plece din nou.
Ateptai, spuse Malko. Trebuie s vedem mai nti dac
asasinarea lui Ian Parker nu face parte dintr-un mare puzzle, fapt
care ar explica faptul c Tourya Soltane a venit singur n gura
lupului, n acest caz ea nu trebuie alertat. Dat find faptul c n
cursul trecerii sale nu a lsat alt urm dect amprentele ei, nu
trebuie deranjat. Urmrind-o, i putem descoperi relaiile i
totodat i putem sesiza pe tunisieni.
eful staiei nu prea prea entuziasmat.
Dac aa vrei M nemulumete faptul de a nu i preveni
pe tunisieni, atta timp ct lucrm pe teritoriul lor. Ei sunt foarte
susceptibili. Pe de alt parte este periculos s acionezi fr
infrastructur.
Exist deja un mort n aceast afacere. Cel puin luai-l cu
59
dumneavoastr pe Jonathan.
Nu am timp pentru a merge s l caut, spuse Malko. O s
ncerc s o supraveghez n aceast sear. Dac nu gsesc nimic, va
f timp pentru a f interceptat la plecarea din Tunis. Tot ceea ce
risc eu este o sear pierdut i n punctul n care suntem n
locul lui Jonathan a putea s o folosesc pe Cathy Miller drept
acoperire? Un cuplu trece mai uor neobservat
Nu o obligai s nfrunte riscuri. V ngdui s o rugai s v
ajute, dar nu i forai mna. S mi dea telefon dac are ndoieli
Cred c nu va f cazul, spuse Malko. Acum v prsesc, m
duc la Hilton pentru a m mobiliza.
*
* *
Cathy Miller purta o rochie grej att de scurt nct fecare
micare mai puin controlat devenea un atentat la pudoare. Snii
fr sutien ntindeau estura i atrgeau privirile n mod
irezistibil.
Malko avusese doar timpul necesar pentru a o lua din camera
de la hotel i a cobor n ora. O vizit rapid la International l
asigur c libienii nu erau la cafenea. Pentru a atrage mai puin
atenia, el ieise cu Cathy Miller de bra hoinrind prin faa
vitrinelor cu cri de pe esplanada central, sub platanii de pe
bulevardul Habib Bourguiba n faa hotelului. n acest fel Malko se
asigurase i de faptul c hotelul nu avea alt ieire. Existau dou
riscuri: primul, ca echipajul s mnnce la restaurantul hotelului
i al doilea, cel de a servi masa n camer. Instalaia de aer
condiionat afat n stare de nefuncionare fcea mai puin
probabil ns aceast ipotez. Cathy Miller prea ncntat s-i
serveasc drept acoperire, lundu-i foarte n serios aceast
misiune.
Privii, spuse la un moment dat. Nu sunt ei?
Malko fx cu privirea ieirea hotelului. Un grup de brbai i
femei tocmai i fceau apariia n cadrul uilor. i observ cu
atenie. Una dintre femei era Tourya Soltane. n locul uniformei ea
purta o fust scurt verde i o bluz alb, umfat de un piept cu
aceleai dimensiuni ca i al Cathyei Miller. Btile inimii lui Malko
60
devenir mai rapide, el potrivindu-i mersul dup ritmul micului
grup. Libienii se ndreptau spre piaa Independenei. Categoric, se
pregteau s ia cina mpreun. Ajuni n faa Ambasadei Franei,
ei se oprir ca pentru a lua o hotrre, dup cteva clipe o femeie
desprindu-se de grup. Aceasta era Tourya.
Pulsul lui Malko crescu din nou. Ea se ducea probabil s
culeag vreo informaie sau s aplice din nou sistemul pe care l
folosise n ziua ntlnirii cu Ian Parker Femeia travers
bulevardul n fug, timp n care colegii ei o luau spre Medina.
Dup ce parcurse strada Gamal Abdel Nasser, care era
perpendicular pe bulevardul Bourguiba, Malko i Cathy pornir
n aceeai direcie inndu-se de bra. Libiana, fr a se uita n
urm, pea hotrt aidoma unei persoane care merge la o
ntlnire. Malko mirosi capcana, se opri i i spuse Cathyei Miller:
Nu o scapi din ochi! Eu m duc s caut maina. Dac nu te
gsesc m ntorc la Hilton. mi vei telefona pentru a-mi spune unde
eti. ncearc s nu i pierzi urma!
Se ntoarse alergnd i n treizeci de secunde era deja lac de
transpiraie. Peste zece minute urca n Golful lsat, n faa
hotelului International, depea bulevardul Bourguiba i ieea n
strada Hollande, apoi n strada Abdel Nasser. Parcurse toate
strzile care ocoleau Societatea de Cale Ferat Naional
Tunisian, dar nu ddu de Cathy Miller. Furios i temtor n
acelai timp, se hotr s se ntoarc la Hilton.
Urm o nou traversare a Tunisului. S nnebuneasc, nu alta!
Abia apuc s ncuie ua c telefonul ncepu s sune. Vocea
Cathyei Miller avea un timbru nervos.
Ah, suntei acolo, spuse ea puin mai linitit. Am urmrit-
o S-a ntlnit cu un brbat care a dus-o cu maina. Acum sunt
pe punctul de a lua cina la hotelul La Corniche n Marsa.
Momentan se af n hol.
Vin imediat, spuse Malko, fr a o ntreba mcar cum se
descurcase.
De aceast dat avea nevoie de cel puin treizeci de minute.
Marsa era dincolo de Sidi-Bou-Said.
Hotelul La Corniche era unul ultramodern, cu multe bazine,
61
fntni elegante i o vedere superb care domina coasta. Spre
deosebire de Tunis, pe teras adia o briz aproape rcoroas.
Cathy Miller sri de pe bancheta din holul hotelului, pndit de
o jumtate de duzin de arabi aidoma unei mute de un pianjen.
Femeia iei n ntmpinarea lui Malko.
Sunt sus.
Ce s-a ntmplat? ntreb el.
A ateptat cteva minute n faa grii, dup care a aprut o
main cu un brbat singur. inta noastr s-a urcat lng el,
venind direct aici. Din fericire, am gsit un taxi, oferului
ndrugndu-i o minciun
Tipul cum arat?
nalt, solid, cu musta.
Altfel spus, aidoma ctorva mii de tunisieni. Maina este n
parcare?
Da!
Arat-mi-o i mie. Te rog.
Ieir, iar femeia l conduse pe Malko la un Peugeot 504
cenuiu, cu numere de nmatriculare de Tunis. Malko not
numrul.
Bine! S mergem acum la mas, spuse el mai linitit.
Chelnerii se npustir asupra lor precum lupii asupra przii.
Malko i reper imediat pe Tourya i pe mustcios. Acetia se
ineau de mn, instalai la o mas aproape de teras, aparent n
plin firt Malko i Cathy luar loc n cellalt capt al sufrageriei.
Americana era surescitat i abia se abinea s nu stea cu ochii pe
ei. Cel puin dup nume, buctria era franuzeasc.
Malko ceru o salat a la Nisa i un pete la grtar. nfometai de
Ramadan, cteva familii de arabi nfulecau n jurul lor, oprindu-se
numai cnd ddeau de faa de mas. Malko era uluit. Probabil c
stewardesa libian povestise vreo minciun gogonat colegilor de
echipaj pentru a putea s se ntlneasc cu amantul ei. Prea total
destins, ndrgostit, sorbindu-l din ochi pe mustciosul care
vorbea fr ncetare, punctnd discursul cu gesturi largi. Acesta
avea ochii bulbucai ca de broasc i un nas borcnat, ceea ce-i
conferea o imagine departe de cea a unui Adonis.
62
O jumtate de or mai trziu, cavalerul pocni din degete i ceru
nota de plat. Malko era tocmai pe punctul de a ataca petele.
Dac s-ar f ridicat imediat, abandonnd mncarea, ar f devenit
suspeci. Tourya se ridicase deja. Malko atept ca ei s se fac
nevzui pe scri, apoi se adres Cathyei:
Mergei acolo s fi prima i supravegheai parcarea! Vedei
n ce direcie pleac.
Tnra cobor la rndul ei, iar Malko l chem imediat pe eful
de sal.
Trebuie s merg la aeroport pentru a cuta un prieten. Facei
nota, v rog!
Nu primise nc nota de plat atunci cnd Cathy reveni gfind:
Au luat maina i au plecat imediat.
Malko putu n sfrit s plteasc, apoi se duser n parcare.
Era indispus din cauza acestui contratimp. Desigur, urma s o
gseasc pe libiana la International i datorit numrului de
nmatriculare al mainii evident, dac nu era fals va putea afa
cine este mustciosul.
Malko se angaj pe serpentinele care duceau la drumul de-a
lungul coastei spre Sidi-Bou-Said, cutnd s i repereze pe Tourya
i pe nsoitorul ei. Dup cin, ei nu se puteau dedica dect
dansului sau sexului, afar de cazul n care mustciosul nu ar f
fcut altceva dect s o conduc cuminte la hotel.
Pe unde o f vreo discotec? ntreb Malko.
n subsolul Internaionalului, rspunse Cathy Miller. Cred,
ns, c acolo este foarte cald, n afar de asta existnd Baraka, la
Sidi-Bou-Said, nu departe de aici. Soul meu a fost la post aici
timp de un an, nainte de a merge la Tripoli.
S mergem acolo, propuse Malko.
Nu mai departe de trei kilometri, zri aezat nu departe de
drum o frm semnnd cu o cupol de circ, spre care ducea un
drum desfundat. Era un complex de plceri, cu un restaurant n
aer liber, buticuri, totul necat ntr-o muzic pop tuntoare. n fa
erau aliniate circa o sut de maini. Cteva familii luau cina afar,
n linite. Nici urm de Tourya. Cluzit de muzic, Malko
ptrunse n discotec. n mod bizar, aceasta era amenajat n gen
63
salon western, cu un car atrnat de plafon, pe perei avnd vechi
postere care redau imagini din cucerirea vestului. Ringul de dans,
dominat de cabina DJ-ului, era aproape gol. Obscuritatea aproape
total care domnea n discotec, permitea unor cupluri, s firteze
ferite de ochii indiscrei. Malko scrut penumbra, dar nu i zri pe
cei doi presupui amorezi. Un chelner i condusese deja la o mas
i fur nevoii s se aeze. Cathy Miller prea ncntat i ncepuse
s se legene n ritmul muzicii. Nite tinere tunisiene mbrcate
foarte sexi trecur pe lng masa lor. Malko urmri cu privirea o
superb creatur nordic, ale crei interminabile coapse bronzate
ieeau dintr-un ort alb. Fesele ei se micau lent, ca i cum ar f
fcut sex n timp ce dansa.
Dansm? propuse Cathy Miller.
De ce nu?
Se apropiar de ring iar Cathy ncepu s se onduleze n toate
direciile, la un metru deprtare de Malko, invitndu-l pe acesta n
mod vizibil s se arunce asupra ei. El continua s se gndeasc la
Tourya, furios c se lsase pclit.
Dintr-o dat, la intrare i fcu apariia un cuplu. n mod
automat Malko i vzu i fu ct pe aci s se opreasc din dans.
Acetia erau Tourya i mustciosul ei nsoitor. Oare de unde
apruser? Poate fuseser s bea ceva ntr-una din multele
cafenele din Sidi-Bou-Said. n ori ce caz, ei nu se ascundeau.
Chelnerul i conduse chiar la masa vecin cu cea a lui Malko i
Cathy Miller. Din fericire, era ntuneric. Tnra american i zrise
la rndul ei. Se apropie de Malko cuprinzndu-l cu braele.
Ce facem?
Nimic, spuse el. Dansm.
Treizeci de secunde mai trziu, mustciosul se rsucea alturi
de el, dansnd cu ochii peste cap n faa Touryei care tocmai
efectua un dans din buric, cu pieptul scos afar, pe muzica lui
Pink Floyd. Malko i-ar f putut pipi.
Lund-o pe Cathy de mn, ei merse s se aeze. Discoteca se
umplea. La rndul lor, Tourya i mustciosul se ntoarser la
mas. n ciuda ntunericului, el avea impresia c Tourya se uita
curioas la el. Se grbi s o mbrieze pe Cathy, care l srut
64
optindu-i la ureche:
Ne ducem acas?
Era nestul. Sub mas, bazinul ei oscila n micri
imperceptibile, dovedindu-i nerbdarea. Lng ei, perechea pe care
o urmreau discuta n oapt n arab. Dintr-o dat mustciosul,
dorind s i schimbe locul, se lovi involuntar de Malko. El se
ntoarse cu un surs de scuze, iar Malko i napoie sursul intrigat.
Simise un obiect dur lovindu-i coapsa. Mustciosul purta o arm
sub cma, ceea ce putea s nsemne mai multe lucruri: fe
acesta era gangster, fe un agent al vreunui serviciu, fe membru al
serviciilor de securitate tunisiene, fapt care ar explica relaxarea lui.
Rareori, un adevrat agent al poliiei secrete se plimb ntr-un loc
public narmat fr un motiv serios. Dac ns ar f un agent
tunisian, ce caut cu Tourya? Misterul devenea tot mai de
neptruns.
Malko comand din nou, serata continund. Cei doi dansau,
beau, firtau, totul ntr-o cldur de nesuportat.
Dansul Touryei i al mustciosului devenea tot mai lasciv.
Libiana se comporta att de senzual, nct dac ar f vzut-o
Khomeini ar f lapidat-o imediat. Mustciosul i inea fesele n
mini cu neruinare. Inevitabilul se produse. Tot rsucindu-se
spre a-i ascunde erecia evident, ei sfri prin a prsi discoteca,
lundu-i prada cu el.
Malko atept ca ei s dispar, pentru a plti consumaia, apoi
porni spre parcare pe ieirea care ducea spre restaurantul n aer
liber. Era foarte riscant s plece imediat dup cei doi pe acel drum
ngust i pustiu, aa c i ls s ia un oarecare avans. Cnd
ajunser n parcare, stopurile mainii urmrite hurduciau pe
fgauri. Malko porni la rndul su, pstrnd o distan
sufcient. Peugeotul o lu la dreapta spre Cartagina. Pe drumul
spre litoral circulaia era mai intens, aa c Malko acceler
pentru a nu i pierde. Trebui s se opreasc totui la intersecie,
cnd ajunser la drumul Sidi-Bou-Said Cartagina. Maina pe
care o urmreau dispruse. Cutarea era inutil, aa c nu le mai
rmnea altceva de fcut dect s se ntoarc la Hilton. Tourya
Soltane, n mod normal, urma s plece cu zborul regulat spre
65
Tripoli a doua zi de diminea la ora apte i treizeci. El urma s o
verifce. Cnd ajunser la hotel, trebui s mai atepte pentru a-i
regsi pulsul normal. Cathy Miller fusese att de activ cu gura i
cu minile nct era s l fac s ejaculeze n faa ambasadei
chineze, cu uriaa ei anten parabolic n form de umbrel.
Cei civa mustcioi care mai populau holul hotelului la acea
or, se uitar dup ea cu priviri lacome. Abia ajuns n camer, ea
se dezbrc de rochie i ngenunche pe pat n faa lui Malko. i
cuprinse snii cu ambele mini, se apropie de Malko i l cuprinse
ntre ei, totul petrecndu-se fr a-l scpa din priviri.
Aceast frecare de pielea mtsoas i provoca o senzaie
extraordinar. Atunci cnd ea simi c este aproape s ejaculeze,
se aplec lundu-i sexul n gur pn la omuor.
Abia trezit, Malko travers parcarea nc pustie a Hiltonului.
Cathy Miller, cu ardoarea tinereii ei, storsese din Malko ultimul
strop de erotism.
Aleile parcului Belvedere fur coborte n plin vitez. Malko
hotrse s mearg direct la aeroport, cci bulevardul Habib
Bourguiba, la aceast or matinal, nu i oferea nici un adpost.
Ptrunse n aeroport al crui hol era invadat de o mulime de tineri
care debarcaser dintr-un zbor Air France. La 1510 franci dus-
ntors tariful de vacan soarele tunisian era la dispoziia
burselor cele mai modeste. Echipajele soseau la aeroport
ntotdeauna cu o or mai devreme de decolare iar acum era ora 6
i jumtate.
Cinci minute mai trziu, de la nlimea galeriei de la primul
etaj, Malko zri echipajul libian. Ei coborr scara nalt fr
grab. n fa erau cei trei brbai, urmrii de stewardese.
Sprijinit de balustrad, Malko i vzu urcnd din fa. Ei
discutau ntre ei. Unul dintre brbai se ntoarse spre fete i strig
ceva, apoi trecur prin faa lui i o luar la stnga spre ghieul
poliiei rezervat echipajelor.
Malko se concentr asupra femeilor. Prima trecu prin faa lui
urmat de a doua. Nici una nu era cea ateptat. Nici a treia,
Malko avu o ezitare n ceea ce o privete pe a patra, cci mergea cu
capul plecat. Dup o clip fu mascat de un pasager, ns cnd se
66
apropie la mai puin de o sut de metri i avu posibilitatea s o
vad i din profl, fu sigur c nu este Tourya. nc ocat de
surpriza avut, se uit dup libieni cum dispar n zona de control
vamal.
Ce se putuse oare ntmpla? Era sigur c vzuse bine. Cobor
scrile n fug pn la biroul lui Libyan Airlines, unde era o coad
de pasageri zgomotoi. El reui s atrag atenia unei funcionare
pe care o ntreb:
Mai este vreun zbor astzi?
Nu, domnule, spuse ea. Nimic, pn mine
Unde dispruse Tourya?
Alerg la o cabin telefonic i form numrul Internaionalului,
apoi ceru cu Miss Seltane. Auzi mai multe sonerii i n fnal,
centralista l ntreb:
Este stewardesa de la Libyan Airlines?
Da!
A plecat n urm cu cteva clipe. Camera ei nu mai rspunde.
Centralista nu avea nici un interes s l mint. Cum nu exista
dect un echipaj Libyan Airlines, nsemna c Tourya dispruse pe
drumul ntre International i aeroport, sau poate, ea nu se
ntorsese la hotel n seara precedent. Totui, existau patru
stewardese, deci ea nu se pierduse, pur i simplu. Trebuia s existe
o explicaie. Dup ce bu dou cafele, Malko se ndrept spre piaa
Pasteur. De acum el nu mai putea continua s investigheze aceast
afacere fr asisten tunisian.
*
* *
Richard Bubble, dup o partid matinal de tenis, prea destul
de obosit. El ascult povestea lui Malko cu un amestec de uimire i
plictiseal.
V-am spus c ar f trebuit s-i prevenim pe tunisieni, remarc
el. Acum sunt pus ntr-o situaie delicat fa de generalul
Marchana. O s m ia drept un tmpit.
Punei totul n spinarea mea, spuse Malko eroic.
Bine, oft americanul. M duc s i fac o vizit la biroul su,
dup edina de la ora zece. Revenii n jurul prnzului s vedem
67
cum acionm n continuare. Sper s nu se supere pentru c i-am
ascuns toat povestea asta din capul locului.
Dumneavoastr ai fost cel care nu dorea s ptm memoria
lui Ian Parker. Nu mi punei mie n crc toate pcatele lui Israel.
Este deja prea mult, spuse Malko pe un ton ambiguu.
Malko plec la hotel pentru a se schimba. Cathy Miller dormea
n poziia n care o lsase, pe burt, oferind privirii sale o crup
cambrat i crnoas. Din pcate, el avea acum alte preocupri.
Fcndu-i un du, se ntreba ce vor mai gsi tunisienii.
*
* *
Peste dou ore el era din nou n piaa Pasteur. Richard Bubble
era n biroul su, lac de transpiraie, instalaia de aer condiionat
find defect. i art lui Malko dou fe ntocmite de poliie.
L-am vizitat pe Marchana. Nu s-a artat prea suprat i a
acionat foarte repede, iat fele de intrare i ieire din Tunisia
semnate de Tourya Soltane. Conform poliiei tunisiene a aerului,
ea totui a plecat n dimineaa aceasta.
Este imposibil, spuse Malko.
Americanul i permise s surd.
tiu! n orice caz, cineva a plecat folosind paaportul ei. n
cazul echipajului lor, nu se verifc fotografile, situaie n care o
alt fat a putut pleca n locul ei.
Aceasta presupune complicitatea echipajului
Desigur. Dar dac aceast Tourya este ceea ce noi bnuim, ea
se bucur de sprijinul serviciilor libiene. Acestea au putere
deplin.
n acest caz ea ar avea un adpost n Tunisia, nite complici
i o ntreag infrastructur.
Da. Asta presupune o foarte serioas afacere. Ar trebui afat
de ce a acionat n felul acesta
Din cauza mea, spuse Malko. Ea m-a reperat la hotel i pe
urm la discotec. n consecin, a procedat ct se poate de repede
la soluia de a disprea. Ca o adevrat profesionist. Ar trebui s
afm dac urmeaz s prseasc Tunisia clandestin sau dac
este obligat s rmn aici. Personal optez pentru ultima
68
variant.
Ceea ce nu ar f prea vesel.
Ne mai rmne mustciosul, spuse Malko. l pot recunoate
i am numrul mainii sale. Marchana l va gsi foarte repede.
Aceste lucruri deja i le-am adus la cunotin. Generalul m
va cuta imediat ce se vor termina cercetrile administrative. Sunt
ns aproape sigur c numrul este fals.
S nu fm att de pesimiti. Asta aduce ghinion, spuse Malko.
Apropo! Cathy Miller mai rmne n Tunis? Mi-a fost foarte util.
Ea mi-a cerut permisiunea de a mai rmne cteva zile iar eu
am acceptat. Cred c are probleme cu soul ei. Putei s o folosii n
continuare pentru misiuni care nu comport risc.
*
* *
Malko era pe punctul s-i stoarc cmaa cnd intr n holul
hotelului. Crezu c are o vedenie, ceea ce nu era de mirare pe
cldura aceea care domnea n Tunis. Tourya Soltane era aezat
ntr-un fotoliu la intrarea barului, picior peste picior, cu privirea
fxat asupra intrrii. Ea pru s nu l bage n seam iar el, la
rndu-i, se ndrept spre recepie ca pentru a-i lua cheia camerei,
de parc nu i-ar f remarcat prezena. Era complet uluit. Oare ce
nsemna prezena acesteia n hotelul lui? Nu putea f o coinciden
sub nici o form. n afar de asta, nu se ascundea. Mustcioii de
la Liga Arab i aruncau priviri lacome. Ce atepta ea?
Abia se scursese jumtate de zi de cnd dispruse. El se duse la
colul n care se gseau cabinele telefonice. Ridic receptorul
cernd centralistei numrul generalului Marchana, de la
Ministerul Aprrii.
Grbii-v, spuse el. Este urgent.
O vzu pe Tourya disprnd pe ua care ddea n exterior.
Abandonnd telefonul, el plec repede n urmrirea ei.
Dispruse din nou, dar el o zri urcnd n autobuzul care asigura
legtura ntre hotel i ora, care tocmai pleca.
Se duse repede la main i nu-i fu greu s ajung autobuzul pe
serpentinele de la Belvedere. Prima staie era n colul bulevardelor
Taieb Mhiri i Lesseps.
69
Tourya cobor i se ndrept spre o alt staie de autobuz. Malko
parc mai departe. Dup zece minute apru un alt autobuz, n
care tnra libian se urc. Malko continu urmrirea. Autobuzul
urc pe bulevardul Lesseps, care nconjura Belvedere, apoi cobor
pe partea cealalt spre El Menzah, un microcartier n cretere, n
faa colinei Mutuelle Ville, un fel de supercartier alctuit din
turnuri i blocuri cenuii, mpnate cu nite case particulare albe
n form de cuburi, totul construit pe nite coline goale ca-n
palm. Pentru c acest monstru cretea mereu din cauz c
burghezia tunisian se mrea fr ncetare, se adugau alte
numere. La nceput fusese El Menzah 1, apoi 2. Exista acum 7 i
numrul lor cretea n continuare.
Autobuzul se tra pe strada toropit de cldur. Trei kilometri
mai departe, Tourya Soltane cobor la intersecia cu bulevardul
Tohar Ben Achour cu o strad ducnd spre El Menzah 5, compus
din turnuri nalte, de culoarea argilei, plantate haotic n pustiu.
Spaiul verde de alturi prea de mrimea unei batiste.
Malko o ls pe libian s ajung la primele case nainte de a
porni i el. Aparent, persoana cu care trebuia s se ntlneasc nu
se prezentase i astfel, poate el va putea descoperi ascunztoarea
ei. Afar de cazul n care nu i va ntinde o curs. Din pcate nu
exista n apropiere nici un telefon public, iar el nu-i putea permite
s o scape din ochi pe Tourya. Femeia o lu pe o strad desfundat
care deservea cinci blocuri, apoi ptrunse n cel de al doilea. Malko
i parc maina i plec pe jos. Cnd intr n hol, Tourya
dispruse. Urmri din ochi afajul ascensorului care ca prin
minune funciona.
Acesta se opri la etajul aisprezece. Era inutil s verifce
etichetele de la cutiile potale, cci acestea nu existau. Malko
atept s coboare ascensorul i se urc la rndu-i, apsnd pe
butonul de la etajul afat, foarte decis. Dintr-o dat regret c nu
este narmat. Pistoletul su extraplat rmsese la hotel, n fundul
dublu al valizei Samsonite. Nu l folosea dect n cazuri de strict
necesitate. Din pcate, de cele mai multe ori nvase s aprecieze
prea trziu aceste situaii
Cabina se opri cu un zgomot lugubru iar Malko se grbi s ias
70
de acolo. Renovarea era o noiune abia cunoscut n rile arabe.
Un hol cu pereii verzui deservea vreo douzeci de apartamente.
Porni la nimereal spre fundul culoarului. O fereastr mare
permitea s se zreasc deertul.
n spatele lui se auzi un scrit. Malko se ntoarse. Se deschise
o u n cadrul creia apru Tourya. Femeia surdea, cu minile
n olduri. Din colul culoarului aprur n faa lui Malko dou
siluete aproape identice, zdrahoni cu capetele rase, mustcioi, cu
ochii negri, mbrcai cu blugi i tricouri. Fiecare avea cte un
pumnal n mn. Tourya se mic ncet, dar n mna ei dreapt
apru un revolver cu amortizor de zgomot, arm pe care o inea
ndreptat spre Malko. n acelai timp unul dintre noii venii se
deplas rapid spre Malko punndu-i vrful stiletului ntre coaste,
cu mna cealalt fcnd o fxare pe gtul lui.
Totul durase doar cteva secunde.
Acum, el se ntreba de ce adversarul su nu i strpungea
inima, nelese ns repede care era intenia lor. Al doilea uria
deschisese deja fereastra. Un val de aer ferbinte ptrunse pe
culoar. Malko nu avu timpul necesar pentru a aciona. Cel care
deschisese geamul se repezi la gambele lui ridicndu-l de la
pmnt. Primul bg pumnalul n teac, apoi l imobiliz pe Malko
sugrumndu-l i trgndu-i bustul spre deschiztur, ridicndu-i
corpul la nivelul geamului deschis. Auzi n spate un ordin de la
libian. Nu era nevoie de traduceri. Cei doi voiau s l arunce de la
etajul aisprezece.
71
Capitolul VII
O mn i astup gura cu brutalitate n momentul n care Malko
ncerc s strige dup ajutor. Din toate puterile ncerc s se in
de rama ferestrei deschise, dar unul dintre agresori i ddu o
lovitur puternic peste ncheietur; apoi strig camaradului su:
Fissa!
4
Cu corpul pe jumtate suspendat n vid, Malko zri cu
aisprezece etaje mai jos parcarea de care urma s se striveasc.
Cu inima btndu-i puternic, ncerc s se opun, n mod
inexorabil find ns mpins spre exterior. Picioarele sale se
destinser, ns adversarul era prea greu pentru a se dezechilibra.
Muc mna care-i acoperea faa i auzi un strigt de durere.
Doar cu mna dreapt agat de mnerul geamului mai pstra
controlul pentru a nu cdea n gol.
Auzi un foc de arm pe culoar. Capul find n exterior nu putu
s vad ce se petrecea pe culoar dar cele dou mini care i
imobilizau picioarele slbir priza.
Partea inferioar a corpului reczu n interiorul cldirii. Se auzi
un al doilea foc. Apoi succesiv, mai multe, de la diverse tipuri de
arme:
Mna care i astupa gura slbi strnsoarea, proprietarul
acesteia scond un urlet de durere. Malko rmase cteva secunde
n echilibru, cu spatele ndoit pe pervazul geamului, dup care
reui s se redreseze cznd n patru labe pe culoar, fapt care
probabil i salv viaa. Avu timpul s l vad pe cel care l salvase,
cu spatele la zid i cu un mare revolver n mn, apoi trei brbai
n faa lui, dintre care unul narmat cu un pistol automat scurt. Se
porni un scurt schimb de focuri, agresorul lui find strivit de perete
la impactul proiectilelor. El aps pe trgaciul armei sale o dat,
apoi cu ochii deja fci, se prbui lng Malko, aproape de corpul
camaradului su. Malko auzi alte focuri de arm! Nite interjecii
4
Repede! (n.a.).
72
n arab i ipete. Unul dintre noii. Venii se npusti spre geamul
nc deschis i aplecndu-se n exterior ncepu s strige ctre un
interlocutor invizibil.
Malko se ridic. Civilul cu pistolul automat se apropie de el,
ntrebndu-l ntr-o englez cu puternic accent strin:
Are you OK? Nu suntei rnit?
Sunt bine, rspunse Malko. Dumneavoastr ai vzut-o pe
fat?
She killed our friend
5
Malko zri un corp prin ua de la scara de serviciu, de unde
apruse Tourya, un tunisian cu prul gras care mai strngea nc
n mn crosa unui pistolet. Acesta primise un glon n mijlocul
frunii, prnd c are un al treilea ochi roietic. Din zona
ascensorului se auzir nite ipete, Malko mpreun cu salvatorii
si ndreptndu-se repede spre ntr-acolo. Nite civili nconjurau
un brbat lungit pe spate, cu nrile subiri, alb ca o bucat de
cret, cu ochii dai deja peste cap. ntr-un potop de cuvinte n
arab, Malko sesiz cuvntul Kahba (cocot).
nc o isprav a Touryei.
Unul dintre brbai se apropie de el spunnd ntr-o excelent
limb francez:
Sunt colonelul Tahar Houssine, adjunctul generalului
Marchana. V-am urmrit de la Hilton i cred c am intervenit la
timp. Din pcate oamenii mei au fost surprini de viteza cu care
lucreaz aceti teroriti. De altfel, ei nu credeau c ea va reaciona
cu atta brutalitate, nebnuind nici prezena celor doi complici.
Femeia a proftat de confuzia creat pentru a-l omor pe cel care i
ceruse s i predea arma, ucignd apoi cu snge rece pe cel care
ncerca s o mpiedice s ia ascensorul. Ea a putut totui s fug
i avea jos i o main. Oricum, am prevenit toate unitile de
poliie s supravegheze toate ieirile din Tunis.
Malko tia din experien c aceast aciune nu va avea nici un
rezultat.
Cine sunt acetia doi? ntreb el. Cei doi care au vrut s m
arunce pe geam.
5
Ea l-a omort pe unul dintre ai notri... (n.a.).
73
Nu tim nc, mrturisi oferul. Cei doi aveau acte false. Cred
c va trebui s mergei cu noi. Generalul va f bucuros s v vad.
Acesta era un ordin. Coborr cu ascensorul. Un grup de gur
casc asaltaser deja intrarea imobilului. Malko se urc mpreun
cu colonelul Houssine ntr-un Golf kaki, condus de un soldat, n
timp ce un poliist conducea maina lui. Nu i putea reveni din
surpriza cauzat de facilitatea i ndrzneala cu care Tourya
Soltane ncercase s l suprime.
*
* *
V-am pus sub supraveghere nc din dimineaa aceasta, i
comunic lui Malko generalul Marchana surznd. nc din seara
n care ne-am cunoscut, m-am gndit c ai venit pentru a
instrumenta afacerea Ian Parker. Ai avut noroc c oamenii mei au
ajuns la timp.
Malko nu putea susine contrariul. Birourile efului Serviciilor
de informaii tunisiene se gseau la ultimul etaj al Ministerului
Aprrii Naionale, avnd pe perete o imens fotografe a lui Habib
Bourguiba.
Ce v-a fcut s credei c sunt la Tunis pentru Ian Parker?
ntreb Malko.
Ochii generalului clipir n spatele ochelarilor lui de baga.
Uciderea lui Parker nu a trecut neobservat serviciului
nostru. Eu nu am crezut niciodat ntr-un accident sau o istorie
pasional, dar cum americanii nu doreau s spun mai mult
Sosirea dumneavoastr mi-a confrmat ns bnuielile: prietenii
mei americani erau pe o pist politic. Trebuie s mrturisesc c
dumneavoastr ai lucrat repede i bine. Nou nu ne-ar f dat prin
cap s legm aceast stewardes libian de crim. Nu m-a mirat de
loc azi diminea povestirea lui Richard Bubble, care mi-a cerut
colaborarea n identifcarea nsoitorului Touryei Soltane.
Oft discret apoi continu:
Evident, este regretabil c nu ai benefciat de un dispozitiv
de protecie asear. Libiana nu ar mai f putut s v fleze, sau, n
sfrit
Prin faa ochilor lui Malko trecu un nger n zbor greoi. El
74
prefer s nu rspund.
De altfel, schimb imediat subiectul.
Avei idee motivul pentru care a vrut s v omoare?
A vrut s ctige timp, spuse Malko. Ea m-a reperat i m-a
urmrit. Asta nseamn c dispune aici de o infrastructur i c
trebuie s rmn n Tunisia, altfel ar f plecat imediat dup
comiterea asasinatului.
Generalul Marchana asculta jucndu-se cu un breloc din
chihlimbar.
Sunt de acord, spuse el. Este extrem de periculoas. Felul n
care a aranjat capcana n care ai czut, o dovedete. Venirea ei la
Hilton. Dei se tia urmrit Nu cred c Tourya Soltane este
numele ei adevrat. De altfel
De ce?
Noi i fltrm pe toi libienii care vin n mod regulat n Tunisia
i avem lista tuturor amazoanelor lui Kadhaf, aa nct am f
reperat-o imediat. Acum trebuie s afm cu orice pre de ce este
ea n Tunis.
tii de ce a ales imobilul din El Menzah?
Nu nc. Am cerut anchetarea tuturor locatarilor cu
colaborarea Ministerului de Interne. n mod sigur trebuie s existe
un motiv, iar dac l vom afa, vom avea o pist.
Dar maina cu care ea a fugit?
Numrul este fals i probabil c maina a fost deja
abandonat.
i privi ceasul.
Trebuie s merg la spital pentru a-l vizita pe locotenentul
care a fost grav rnit. L-am rugat pe domnul Bubble s binevoiasc
a m primi n jurul orei trei. Sper ca pn atunci s dein i alte
informaii.
Iar omul care o nsoea asear? Ai putut identifca
proprietarul mainii pe care o conducea?
Malko se atepta ca generalul s-i spun c numrul era fals,
ns tunisianul zmbi cu iretenie i spuse:
Proprietarul vehiculului a fost identifcat. Este vorba de
Ministerul de Interne Tunisian
75
Malko l privi perplex:
Dar cel care conducea maina?
Generalul se ridic:
nc nu-i tim numele. Vehiculul putea f furat. Vom afa
foarte repede crui serviciu i aparinea.
Era efectiv o mare surpriz.
n timp ce era condus de general spre ascensor, Malko avea
aceeai senzaie pe care o ncerca de fecare dat cnd scpa de la
moarte: o poft nebun de a face sex. Ndjduia s-o gseasc pe
Cathy Miller, spernd c aceasta nu fusese rpit de unul dintre
saudiii de la Hilton.
*
* *
Despre atmosfera din biroul lui Richard Bubble nu se putea
spune c era vesel. Generalul Marchana era deja acolo. n faa
unei ceti de ceai, atunci cnd Malko ptrunse n biroul efului
staie CIA Telefonul care suna l cru pe Malko de nite comentarii
probabil amare.
Richard Bubble i ntinse imediat receptorul generalului,
servindu-i apoi lui Malko o can cu butur ferbinte.
Este pentru dumneavoastr, domnule general
Tunisianul lu receptorul i ascult lund notie. nchise n
momentul n care Malko se ntreba dac s scuipe ceaiul de ment
ferbinte sau s-i opreasc gtul.
Am reuit s-i identifcm pe agresorii dumneavoastr,
datorit unor elemente. Acetia sunt tunisieni din opoziie, care au
fugit de mult n Libia, find antrenai de serviciile libiene din
Tripoli. Ei fac parte dintr-un comando de ase oameni interceptai
cu cincisprezece zile n urm n sud, la Sbikha, aproape de
frontiera cu Algeria, de ctre o patrul militar. Cei patru colegi ai
lor au fost ucii i noi credem c au traversat frontiera n sens
invers. Prezena lor la Tunis demonstreaz c au avut complici care
i-au ajutat s treac de barajele rutiere, le-au dat bani, acte,
adpost. Va trebui s le reconstruim itinerariul.
Faptul c au venit din Libia explic legtura Touryei cu ei. De
ce ns au trecut frontiera algerian?
76
Generalul Marchana surse amuzat.
Acolo terenul se preteaz mult mai mult. Serviciile algeriene
le desvresc antrenamentul jurnd pe Allah c nu au habar de
ce s-a ntmplat. Acesta este un nou element nelinititor.
Bubble asculta mut ca un pete.
Malko puse ntrebarea care i sttea pe buze:
Ai afat cine conducea Peugeot-ul 504?
Generalul i arunc o privire ptrunztoare, spunndu-i cu voce
uniform:
O vom afa cu ajutorul dumneavoastr. Vehiculul nu a fost
furat. El a fost afectat unui grup de funcionari din Ministerul de
Interne care se ocup de protecia preedintelui Bourguiba
Se ls o linite de mormnt.
Generalul se aplec i lu servieta afat la picioarele sale. Din
aceasta extrase un pachet de fotografi pe care l puse pe biroul
americanului.
Iat fotografile acelor funcionari, spuse el. Dac domnul
Linge ar dori s ncerce a-l recunoate pe brbatul pe care l-a
vzut mpreun cu Tourya Soltane
Vorbea o englez cu un puternic accent strin, dar franceza sa
era impecabil. Malko, mprosptat dup o ntlnire tete-a-tete cu
Cathy, bu ultima gur de ceai dup care se ndrept spre birou.
Examin teancul format din vreo douzeci de cliee. Acesta nu
era genul de informaii care se dezvluia unui serviciu strin, chiar
aliat find
La prima vedere, lui i pru c toi aceti arabi semnau ntre ei.
Mustaa prea s fe semnul distinctiv al agentului, mpreun cu
sprncenele dese i prul scurt. El era ameit.
Unele dintre fotografi erau neclare, altele retuate din
cochetrie. Se apropia de sfritul teancului atunci cnd l
recunoscu pe amantul Touryei.
Se aplec atent asupra fotografei, temndu-se s nu fe victima
unei confuzii, dar erau ntrunite toate elementele: mustaa lsat
n jos, ochii mari bulbucai, nasul puin turtit.
Scoase fotografa din teanc i o art generalului.
Sunt aproape sigur c aceasta este persoana.
77
Tunisianul ntoarse fotografa, citi legenda n limba arab, apoi
spuse:
Acest brbat se numete Mansour Kbaleb. Este funcionar n
Ministerul de Interne, cu grad de inspector divizionar i de trei ani
este ataat seciei nsrcinate cu protecia personalitilor. Voi
verifca mpreun cu omologul meu de la Interne.
El lu telefonul i form un numr. Dup o convorbire lung,
nchise i, cu un gest mecanic, ridic ochelarii cu rama de baga,
fr a-i ascunde surprinderea.
Richard Bubble i Malko ateptau tensionai.
Mansour Khaleb, spuse tunisianul, este nsrcinat cu
protecia personal a preedintelui Bourguiba. El se af la Palatul
Cartagina. Malko ctigase pot-ul iar Tourya Soltane, agent libian,
nu-i pierdea timpul n Tunisia.
Spectrul preedintelui Sadat travers camera i se deprt
discret.
Malko i permise s rup tcerea.
Cred c am sosit la timp
Aceast Tourya este n continuare la Tunis, remarc Richard
Bubble. El tie probabil unde se ascunde aceasta.
Generalul Marchana se ridicase deja.
M vei nsoi la Cartagina. Am dat ordinele necesare pentru
a f mpiedicat s plece. El este acum de serviciu.
*
* *
Oferul Grzii Naionale, n uniform gri, cu caschet nalt
bleu, l introduse n birou pe Mansour Khaleb, care naint cu un
surs cuceritor i un uor balans al umerilor, amintind de anumite
maimue de talie mare.
n mod normal, acest birou era afectat postului de paz al
gorilelor lui Bourguiba. Mansour Khaleb se opri descumpnit n
faa generalului i a celor doi strini. Nu i se spusese cine l cuta.
Marchana l apostrof n limba arab, cu faa sever, fr a-i
ntinde mna. Richard Bubble i arunc o privire cu care de obicei
te uii la erpii inui n colivii din sticl la grdinile zoologice.
Faa gorilei pru c se descompune iar mustile i czur
78
aidoma urechilor unui coker. Blbi cteva cuvinte, dup care bg
mna sub bluz de unde scoase un revolver automat pe care,
inndu-l de eav, i-l ntinse generalului Marchana. Minile
ncepur s-i tremure, iar umerii ncovoiai ddeau impresia c a
mbtrnit dintr-o dat cu zece ani.
Era imaginea personifcat a dizolvrii:
El vorbete franceza, anun generalul tunisian. Dorii s-l
interoghez n aceast limb?
Este perfect, spuse Malko. Amndoi vorbim aceast limb.
Richard Bubble aprob n tcere.
Efectiv, gorilei i tremurau genunchii, uitndu-se alternativ la
cei trei brbai.
Ce am fcut, domnule general?
Marchana l ntreb direct:
Cunoti o femeie cu numele Tourya?
Tunisianul nghii de mai multe ori n sec, pli i spuse un da
imperceptibil
Nemilos, Marchana continu:
Ai idee cine este aceast femeie?
O stewardes libian, blbi gorila.
Generalul l fulger cu privirea:
I-ai anunat pe efi ti c frecventezi o cocot libian?
Mustciosul copleit ls capul jos. Imediat generalul i aduse la
cunotin ultima acuzaie:
Stewardesa ta este o terorist, explod el. Ea a ucis un
diplomat american i probabil c se pregtea s-l asasineze pe
Comandantul Suprem cu complicitatea ta.
Ochii i ieeau din orbite.
De ast dat poliistul tunisian ncepu s tremure, blbind
cuvinte fr sens. Lacrimi mari i curgeau pe fa i nu reuea s
articuleze o fraz coerent. Probabil c urletele generalului se
auzeau pn la Tripoli.
El se apropie de goril. l apuc de pr i l trase spre el.
tii ce pedeaps te ateapt?
Namila dubl suspinele. Aparent tia. ncerc s apuce mna
generalului care l mpinse dispreuitor.
79
O s ne spui tot adevrul. Poate vei benefcia de puin
clemen.
ase gloane n loc de dousprezece, i spuse Malko.
Cum ai cunoscut-o?
Acum dou luni la Hotelul International mrturisi gorila. M
dusesem s beau o bere cu nite prieteni. Ea era mpreun cu
echipajul, mi-a surs prima, a venit spre mine i mi-a vorbit
despre certitudinea c m-a mai vzut undeva, poate n avion. Eu
am gsit c este foarte frumoas i eram ncntat. Apoi a acceptat
s ia cina cu mine.
i dup aceea? ip generalul.
Am revzut-o, murmur gorila cobornd capul. Ea mi-a
telefonat cnd a revenit la Tunis. Eram surprins. Credeam c m-a
uitat. De data asta mi-a spus c poate rmne cu mine dou zile,
datorit rotaiei. Eu i-am propus s o duc la Hammamet, iar ea a
fost de acord, dup care
V-ai culcat mpreun, rnji generalul Marchana.
Cellalt pstr linitea, copleit de propria sa nebunie. Ochii i
notau n lacrimi. Lui Malko i era ruine pentru el. Era evident c
fusese manipulat de aceast superb femeie. Una ca ea putea face
s se caere pe perei chiar i un asemenea om cu mintea greoaie.
Nemilos, oferul superior continu:
Te-ai simit bine, cel puin? Te-ai uurat?
Teribil ruine! Gorila nici mcar nu mai putea vorbi. Generalul
l lovi uor cu piciorul peste tibie pentru a-l incita s vorbeasc.
Restul povestirii fu spus printre suspine.
El o revzuse pe Tourya i era din ce n ce mai ndrgostit.
Plnuise s se duc n vizit n Libia. Ea l fcuse s i schimbe
prerea. Nu trebuia s se afe de ntlnirile lor. Ea lua mereu
msuri de precauie cu echipajul.
Bietul imbecil! scand generalul. Tot echipajul era implicat n
combinaie. Tu nu i cunoti pe libieni. De cte ori fcea amor cu
tine, ea i cerea scuze colonelului c s-a lsat srutat de un porc
ca tine
Limbajul fr perdea utilizat de general, prea s-l ocheze pe
Richard Bubble Copleit, n cele din urm, poliistul sfri prin a
80
spune:
Domnule general, nu am fcut nimic ru. Nu tiam cine este.
Cu mine era blnd i iubitoare
Generalul i arunc o privire ncruntat.
Te-ai ntrebat vreodat de ce se uit la unul ca tine?
Gorila plec capul tulburat.
Din cauza serviciului pe care l ai, url generalul. Sau poate
crezi c nu tia c veghezi la viaa Comandantului Suprem
Ba da! Ba da! blbi vinovatul, i-am spus-o. Ea ns nu mi-a
spus nimic n legtur cu asta. i era team pentru c purtam
arm i-mi cerea s o ascund cnd m dezbrcam.
Biet incontient! explod Marchana. Cocota a ucis cu minile
ei trei oameni, dintre care doi doar azi.
Aceasta fu deja prea mult pentru goril. El czu n genunchi,
apoi se rostogoli pe jos scond gemete scurte. Generalul l ridic
apucndu-l de guler cu brutalitate:
Tu nelegi c fata asta s-a bgat pe sub pielea ta ca s afe
secretele serviciului de paz al Comandantului Suprem? Ea vrea
s comit un atentat
Un atentat! tresri mustciosul. Niciodat eu
Generalul se cut prin buzunare i scoase poza Touryei n
uniform de gardian al revoluiei, cu pistolul prins de coaps i cu
plria ei marial de jungl.
Privete-i stewardesa!
Mustciosul examin documentul, scoase un vaiet i ncepu s
ndruge cuvinte incoerente, aruncnd fotografa. Cu ochii ieii din
orbite, sub privirea dispreuitoare a oferului superior, se repezi
dintr-o dat la pistoletul pe care generalul l aruncase pe mas,
lundu-l n mn. Afat cel mai aproape, Malko se arunc asupra
lui dar acesta avea o for herculean. i bg eava pistoletului n
gur i aps pe trgaci.
Se auzi un declic slab i mpreun cu generalul venit n ajutor,
reuir s-l dezarmeze. Braul i czu de-a lungul corpului i
lacrimile continuau s-i curg. ncepu s tremure ca varga.
Marchana i arunc o privire dispreuitoare:
Nu eti capabil nici s te sinucizi, mcar. De cnd nu ai mai
81
folosit arma?
Poliistul uitase s trag piedica.
De doi ani, mrturisi mustciosul dintr-o sufare.
Cu el, Bourguiba era bine protejat. Malko nu-i putea reveni
Deodat generalul se schimb la fa, lucru de altfel obinuit la
arabi, l apuc de umeri pe nenorocitul poliist, spunndu-i cu
drglenie:
Tu eti un bun tunisian. Eu i neleg ruinea i te iert, dar
trebuie s ne ajui s-o gsim pe aceast fat i s-o vnm.
Imediat, ca un actor de teatru, mustciosul se schimb. Furia
fcu s i strluceasc ochii, strnse din pumni, artndu-i dinii
aidoma unei fare.
Dac o gsesc pe aceast cea, i voi scoate ochii, o s-i
despic burta i o s-i scot maele, o s-i smulg inima
El continua s supraliciteze. Generalul l calm printr-un gest.
Spune-ne unde o putem gsi la Tunis.
ocat, poliistul l privi fr a mai nelege nimic.
Ea nu mai este la Tunis. A plecat azi diminea. Cum a putut
ucide doi oameni astzi?
Unde te ntlneai cu ea n Tunis? Unde te culcai cu ea?
Pi la mine acas, spuse mustciosul. Dup aceea ea se
ntorcea la hotel. n afar de mine, ea nu mai cunotea pe nimeni
Era att de sincer nct provoca mil. Generalul i ddu seama
de asta. l btu peste obraz cu afeciune.
Bine, spuse el. Vd c ea nu avea ncredere n tine. Acum o
s-i povestesc ce a fcut
El i povesti totul. Ochii mustciosului ieeau din orbite, afnd
o atare duplicitate. Fr s vrea, pumnii i se crispau. Nu i-ar f
putut imagina aa ceva. Categoric c nu se va mai ncurca cu o
necunoscut.
Dar oare unde s-o ascunde? gemu el.
Asta am vrea s afm i noi. Este ns ceva mult mai
important. Ce te-a ntrebat ea?
Mustciosul i prinse capul n mini, gndi mult timp, dup
care sfri prin a spune:
Nu tiu ce i-am putut spune. Desigur c i-am vorbit despre
82
munca mea, despre obiceiurile i capriciile preedintelui, dar ea nu
m chestiona nici o dat
Evident! Era prea abil. Malko i permise s-l ntrerup pe
general.
Care sunt obiceiurile preedintelui Habib Bourguiba cnd
locuiete la Palatul Cartagina?
Duce o via foarte simpl, rspunse tunisianul. Primete
foarte puin lume n grdin sau n biroul su. Din interior nu se
poate ncerca nimic. Vizitatorii sunt percheziionai, peste tot find
amplasate camere de flmat. Face plimbri cu regularitate. O dat
la cincisprezece zile este dus cu maina la un kilometru de aici, pe
urm merge pe jos pn la Palatul Saada, avnd i scaunul su
pliant pentru a se aeza atunci cnd obosete. Este foarte bine
pzit, dar lumea vine s l aplaude, lui plcndu-i asta. n ziua
cnd iese, colarii au vacan.
Malko refecta. Era ct se poate de limpede c punctul slab
trebuia cutat n alt parte.
Nu exist nici o dispoziie nou? ntreb el, o schimbare de
itinerar?
Generalul neg din cap, dar gorila care ntre timp i mai
revenise, spuse cu o voce nc tremurtoare:
Da! Sptmna trecut preedintele a cerut s se
construiasc un drum de-a lungul proprietii sale ca s se poat
duce s se scalde mai uor. S-au fcut treptele n trei zile,
lucrndu-se zi i noapte.
Ai vorbit cu Tourya despre lucrurile acestea? continu
Malko.
Poliistul adopt o expresie aproape comic atunci cnd se
concentr, de ai f zis c o s fac explozie ceea ce-i servea drept
creier. Ochii si ntunecai, necai n lacrimi, clipeau ca cei ai unei
psri de noapte sub privirea inchizitorial a generalului. Sfri
prin a spune dintr-o sufare:
Nu-mi amintesc, nu cred.
Cel mai ru era faptul c prea foarte sincer.
Generalul Marchana l fx ndelung i el rencepu s
nglbeneasc.
83
Ai comis o greeal foarte mare, spuse el. n mod normal ar
trebui s te concediez din serviciu dar exist o foarte mic ans
ca aceast fat s te contacteze din nou, netiind c te-am
interogat. Vei continua deci s lucrezi fr s spui nimic la nimeni.
Ai numrul meu direct de telefon. Dac ea intr n legtur cu
tine, m previi imediat.
Naam, naam
6
.
Era att de tulburat nct rspundea n arab. Generalul
Marchana lu pistolul i i-l arunc, acesta prinzndu-l din zbor.
Antreneaz-te la tir, i spuse el. S-ar putea s-i fe de folos.
n maina generalului domnea o linite descurajant. Palatul
Cartagina dispru dup o cotitur. Cei trei brbai i ddeau
perfect seama c nu mai pot scoate nimic de la funcionarul
manipulat.
Libiana era n continuare la Tunis, mai periculoas ca niciodat.
Modul n care l abordase pe nenorocitul poliist, demonstra o
cunoatere deplin a obiectivului i reinerea unei infrastructuri de
informaii n serviciul unei misiuni precise, cunoscut doar de
Tourya Soltane. Oare cum vor face ca s-i dea de urm? Malko
rupse tcerea:
Trebuie supravegheat n continuare imobilul din El Menzah,
spuse el. Acesta este la ora actual singura noastr pist.
6
Da, da (n.a.).
84
Capitolul VIII
Dup ce fusese reparat, aparatul de aer condiionat abia reuea
cu greutate s nvrt aerul arztor n biroul lui Richard Bubble.
mbrcat n djellaba
7
sa, generalul Marchana prea s fe singurul
pe care nu-l deranja cldura inuman. n acea diminea erau
cteva grade mai mult la Tunis. La cererea Serviciilor tunisiene,
nici un ziar nu pomenise despre incidentul de la El Menzah. Nu se
tia nimic de libian. Richard Bubble i drese vocea.
S-ar putea ca misiunea acestei libiene s fe suprimarea
preedintelui Habib Bourguiba. Afar de ancheta care se
concentreaz asupra ei, putei s-l protejai efcient?
Generalul i frec minile grsue, una de cealalt.
Este aproape imposibil, mrturisi el. Comandantul Suprem
este o persoan difcil. Nimeni nu-l poate aduce la realitate. El
nu-i poate imagina c cineva ar vrea s atenteze la viaa lui i
chiar dac i s-ar povesti istoria acestei Tourya, el ne-ar spune c
este exact proba c este invulnerabil, c mereu va exista ceva care
l va salva. Ar trebui s plece din Tunis, s mearg n oaza sa de la
Nefta; dar el nu vrea.
Deci, conchise Malko, trebuie urmrit pista acestei Tourya.
Avei nouti, domnule general?
Da, mrturisi tunisianul. Am cerut lista tuturor locatarilor
imobilului din El Menzah i le-am verifcat identitatea. Toate
apartamentele sunt ocupate de familii cu copii, pe care le-am
putut verifca repede, n afar de unul afat la etajul cinci,
apartamentul D, nchiriat de un diplomat de la Ambasada Franei.
Richard Bubble se ncrunt, dar tunisianul adug imediat:
Acesta nu are vederi de stnga. Eu am deja fa lui. Este
totui ceva ciudat i a vrea s l interoghez, dar este protejat de
imunitate diplomatic, aa nct aceasta este o treab delicat.
Mi-ai putea spune numele acestui diplomat? ntreb Malko.
7
Bluz larg marocan (n.t.).
85
Desigur.
Generalul cut n servieta lui i scoase o list pe care o urmri
cu arttorul.
Iat, spuse el. Michel Lepoutre, al doilea consilier, afat n
post de un an i jumtate, informaii excelente, anticomunist i
antilibian convins. Nu-l vd implicat ntr-o combinaie cu Tourya
Soltane. Afar doar dac nu a fost manipulat ca Mansour Khaleb.
Nu avem prea multe piste, spuse Malko. I-a putea face o
vizit cu caracter ofcios?
Richard Bubble i arunc o privire ncurajatoare.
Dac generalul nu vede vreun inconvenient
De acord, aprob Marchana, cu condiia s nu pomenii
numele meu. M tem c ce ai descoperit dumneavoastr este doar
partea vizibil a unui iceberg extrem de primejdios. inei-m la
curent cu cercetrile dumneavoastr, pentru a ne putea coordona
riposta.
n momentul n care rmaser singuri, Richard Bubble spuse cu
o voce foarte excitat:
Dumnezeul meu! Dac reuim s le-o lum nainte ne vom
afa ntr-o ncletare primejdioas. Aceast istorie nu-mi miroase
bine.
Trebuie s fm foarte prudeni, spuse Malko. Avem de-a face
cu profesioniti care sunt deja bine nrdcinai aici i lovitura din
imobil ne-o dovedete cu prisosin.
Este o operaie planifcat cu mult timp n urm, confrm
eful staiei CIA. Mi-e team c tunisienii nu sunt nzestrai pentru
acest gen de probleme.
M duc s-l vizitez pe Michel Lepoutre, spuse Malko. Sper s
nu m dea pe u afar.
*
* *
Malko deschise anuarul diplomatic pe anul 1982 i cut
Ambasada Franei, care ocupa dou pagini. Gsi uor numele lui
Lepoutre i calitatea acestuia. Doar adresa i sri n ochi: nu era
aceeai. Diplomatul locuia n Cartagina. Numrul de telefon
corespundea. Era ciudat, foarte ciudat, afar de cazul n care
86
tunisienii nu ar f greit.
Form numrul i atept pn ce i rspunse o voce de femeie.
Domnul Lepoutre? ceru Malko.
Este plecat, rspunse vocea. El la Ambasada Frana.
A plecat de mult?
El plecat jumtate ora.
Choukran
8
.
Era clar c diplomatul locuia la Cartagina. De ce pstrase el un
al doilea apartament? O f avut vreo amant. Malko se uit iar n
anuar. Nu era menionat nici o soie. Lepoutre trebuia s fe
celibatar. Cel mai bine era s-i fac o vizit. Putea exista o
explicaie simpl.
*
* *
Tot farmecul Touryei nu ar f putut destabiliza uor echilibrul lui
Michel Lepoutre. ntr-o fraciune de secund, Malko i ddu
seama c tnrul diplomat era homosexual. Nu-i lipsea dect o
fust.
Cu prul foarte blond, aproape alb, ochii albatri asortai cu
cmaa, el l primi pe Malko cu o amabilitate un pic cam preioas.
Localul Ambasadei Franei un imobil trist i murdar din Piaa
Independenei prea a nu f fost modifcat dup 1956 (sfritul
erei coloniale). Richard Bubble ceruse audiena prin intermediul
Ambasadei SUA, prezentndu-l pe Malko drept membru al State
Department, anchetnd moartea lui Ian Parker. Francezul l instal
pe un fotoliu din piele adnc i-i arunc o privire calin:
Cu ce v pot f de folos, domnule?
Linge, complet Malko. Deocamdat nu prea tiu nici eu. Este
vorba de o afacere n care se pare c tunisienii par s fe cam
aerieni.
Diplomatul francez prea intrigat de prezena lui Malko, dar
pstra o politee desvrit.
De ce ai venit s m cutai pe mine? ntreb el.
Malko i oferi un surs dezarmant.
8
Mulumesc (n.a.).
87
Este o pur problem de rutin, l asigur el. n timpul
acestei anchete am fost victima unei tentative de asasinat ntr-un
imobil din El Menzah 5. S-a tras asupra mea i a unor poliiti
locali, deci e o afacere serioas. Tunisienii au verifcat pe lista
locatarilor imobilului i au dat de numele dumneavoastr. M-am
gndit s v ntreb dac recent nu ai remarcat nimic deosebit n
imobil. Noi cutm o fat foarte frumoas, o libian. Fotografa
aceasta v spune ceva?
Malko i ntinse una dintre fotografile Touryei, find atent la
reaciile lui. Diplomatul privi fotografa uor dezgustat, apoi o
ntinse napoi lui Malko.
Nu am vzut-o niciodat pe aceast persoan. Pare
ncnttoare.
i nu ai remarcat nimic deosebit n imobil?
Linite. Malko simi ezitarea interlocutorului su. Prad unei
dileme foarte suprtoare. n fnal acesta spuse:
Nu am remarcat nimic pentru un motiv foarte clar: nu mai
locuiesc n acel apartament de circa un an.
Bucuria lui Malko se topi ntr-o clip.
Vd, spuse el, c nu au inut listele la zi.
Diplomatul se tulbur, roi i aprinse o igar nainte de a
rspunde:
Acest apartament a rmas pe numele meu, dei nu mai
locuiesc acolo. L-am cedat unuia din prietenii mei i pentru a-i
face plcere nu, am schimbat contractul de nchiriere.
El observ strlucirea din ochii lui Malko i se grbi s adauge:
Nu v facei visuri! Este vorba de un biat cu totul inofensiv
care nu face politic i nu poate f amestecat n povestea
dumneavoastr sngeroas.
Despre ce-i vorba? insist Malko. Cte o dat nu cunoatem
destule despre oamenii pe care-i frecventm, astfel aprnd i
surprize. n orice caz s-ar putea s ne fe de ajutor.
Nu cred, spuse diplomatul. El nu locuiete la Tunis. Vine aici
o dat sau de dou ori pe sptmn.
Cine-i persoana?
Dorii ntr-adevr s-i afai numele?
88
Malko surse ambiguu.
Mi-e team c dac tunisienii descoper c dumneavoastr
nu mai locuii n acest apartament, acest lucru i va face nervoi.
neleg Este ceva idiot, recunoscu francezul, ns este
neplcut s amesteci un prieten ntr-o poveste dezagreabil, cu
att mai mult cu ct el este tunisian iar compatrioii lui risc s fe
mai puin diplomai cu el dect suntei dumneavoastr cu mine.
Bine, spuse Malko. Iat ce v propun: nu le spun nimic
tunisienilor nainte de a-l vedea eu nsumi pe prietenul
dumneavoastr i a-mi forma o prere.
Perfect! Accept diplomatul francez, mai linitit. Este vorba de
unul dintre prietenii mei cei mai buni, tunisianul Karim Ouzar. El
este decorator i are un magazin la Hammamet. Este un biat
foarte simpatic i ncnttor. El locuiete de obicei acolo, dar vine
cte o dat la Tunis. Cnd a afat c prsesc acel apartament mi-
a cerut s i-l nchiriez i nu aveam nici un motiv s-l refuz. Treaba
asta a fost acum un an i nu am avut nici o dat nici o problem.
Prietenul dumneavoastr Karim este la Tunis n acest
moment?
Nu, cci mi-ar f telefonat. Din pcate eu nu-i pot da telefon la
Hammamet. El nu are telefon.
Hammamet nu este la captul lumii, spuse Malko. Eu prefer
oricum s-i vorbesc personal. Apropo: ai pstrat o cheie a
apartamentului i dumneavoastr?
Da! O am chiar aici. De ce?
V-ar supra dac ai veni cu mine s-l vizitm? Asta pentru a
evita un amestec tunisian
Tnrul diplomat ezit puin nainte de a se ridica. Ca orice
homosexual, el avea oroare de contactele cu poliia.
De ce nu? n acest fel v vei putea liniti, spuse el cu
uurare.
Malko se simi un pic mai bine. El era convins de buna credin
a diplomatului i nu i-ar f plcut s-l tie rmas pe mna zbirilor
lui Marchana.
Erau pe punctul de a traversa curtea, cnd un jandarm civil i
spuse ceva la ureche tnrului diplomat care se opri foarte
89
contrariat.
Ambasadorul vrea s m vad imediat Ascultai, pentru c
tii locul nu ai vrea s mergei singur i apoi s mi napoiai
cheia?
Aceasta depea speranele lui Malko. El lu cheia deprtndu-
se prin aerul ferbinte de afar, dar n loc s mearg spre El
Menzah, se hotr s se ntoarc la Cartagina. Nu tia dac mai
este protejat de tunisieni pentru c subiectul nu fusese dezbtut.
nainte de a se duce la apartament, se duse s-l ia pe Jonathan
Groparul pe post de baby sitter. i era de ajuns o singur surpriz
neplcut.
*
* *
Jonathan privi cu un dezgust nedisimulat blocul nalt. Nasul
su turtit de boxeur i alura de gladiator preau s l impresioneze
n mod deosebit pe mturtorul arab care era pe punctul de a
ncepe s mture alene dalele din faa intrrii. Acesta se ddu
respectuos la o parte pentru a le face loc s treac. Jonathan nu
mai purta eterna plrie alb de cowboy; ci o cma hawaian
sufcient de larg pentru a ascunde un revolver de calibru
impozant ntr-o teac agat la centur. Antebraele sale l-ar f
fcut pe Chris Jones s treac drept un omule sfrijit, pretenios i
era greu s supori mult timp privirea ochilor lui de culoare bleu
cobalt. Malko se ntreba ce nlnuire de circumstane condusese
un om ca el la cimitirul Militar de la Cartagina.
Ei urcar n cabina unuia dintre ascensoare. Malko comandnd
etajul al cincilea. l ncerca o uoar strngere de inim regsindu-
se n imobilul n care fusese ct pe ce s fe ucis. Jonathan scoase
enormul revolver Python 357 Magnum, cu eava spaial, n timp
ce Malko dup ce btu ncet la u, introduse cheia n broasca uii
de la apartamentul D.
90
Capitolul IX
n apartament era o cldur insuportabil. Malko se grbi s
deschid o fereastr dar situaia nu se schimb cu nimic. n cele
dou camere excesiv mobilate cu o mas de bridge, patru scaune,
o mas joas, un pat i patru gravuri prinse cu pioneze pe perete,
plutea un miros de aer nchis. Prin buctrie colciau nite
gndaci enormi. Malko deschise repede toate dulapurile din perete
dar nu gsi dect nite cutii vechi de conserve. n frigider gsi trei
sticle cu ap mineral. Tresri cnd auzi vocea americanului:
Hei, privii ce am gsit!
El reveni n living-room.
Jonathan Groparul era aezat n patru labe n faa patului.
Malko vzu la nceput o grmad de reviste porno pentru
homosexuali, cu o pdure de sexe impresionante extrase dintr-o
cutie n care cotrobia americanul. Acesta scoase de acolo un
obiect rectangular pe care i-l art lui Malko. Era o baghet
glbuie, parc ar f fost din cear.
Plastic, spuse el cu sobrietate. Exploziv. Sunt vreo
dousprezece buci i cteva dispozitive pentru detonare.
Malko examin una dintre hrtiile n care erau mpachetate i
vzu o inscripie n limba ceh.
Toate astea vin din est, coment Jonathan. Astea pot produce
pagube mari. Nu lipsesc dect dou sau trei lucruri pentru a
deveni operaionale.
Rscolir apartamentul pas cu pas, dar nu gsir nici un
indiciu cu privire la proprietarul explozibilului. Jonathan se ridic
cu o grimas de durere, masndu-i oldurile cu un zmbet
nfricotor.
S-ar spune c franuzul dumneavoastr v-a dus cu preul.
Cu aa ceva nu se merge la pescuit.
Dac ar f fost ale lui nu mi-ar f dat cheia, sau mai nti ar f
fcut curat.
91
Right, admise Groparul. Deci este vorba de prietenul lui,
pederastul. i totui el nu se scurma n fund cu aa ceva. Ar f
interesant de vorbit cu el. A vrea s fu i eu de fa.
Ochii lui albatri aveau o expresie alarmant. El aprea acum
drept ceea ce era n realitate, un asasin primejdios i cu sufetul de
piatr.
Vei f prezent, spuse Malko, dar ar f mai bine s i prevenim
pe tunisieni. Ei ar putea aranja o capcan. Noi nu avem mijloacele
necesare rezolvrii pe cont propriu a acestei poveti.
Ar f ceva mai bun de fcut, suger Jonathan. M duc la mine
pentru a fabrica o mic curs, iar cnd biatul vine s-i ia
gunoiul i va prinde coada n ea. Dac mai scap, l-am putea face
s ciripeasc puin.
i vecinii? ntreb Malko. Nu! Trebuie s l previn pe generalul
Marchana. S punem totul la loc cum a fost, apoi m duc s-l vd
pe acest Karim. El este singurul care poate ti cine a pus aici acest
exploziv.
Aranjar cutia sub pat i plecar. Culoarul era la fel de pustiu.
Malko nu tia ce s mai cread. Ce nsemnau aceste bare de
plastic venite din Cehoslovacia? Ele nu puteau aparine dect unei
reele teroriste. Cum Omnipol
9
, furniza aa ceva tuturor reelelor
teroriste de pe planet, pista era cam vag i numai Karim Ouzar l-
ar f putut ajuta s nainteze n ancheta sa. Mai rmnea o
enigm: s l previn pe Lepoutre sau nu Oricum, trebuia s i
restituie cheia. Maina lor transformat n cuptor solar i goli
creierul. Jonathan Groparul tcea cufundat n gndurile sale.
Malko l duse la Cartagina. nainte de a cobor, americanul spuse:
mprumutai-mi puin cheia!
Malko i ddu cheia, Jonathan o pres repede ntr-o bucat de
mastic i i-o napoie.
Este bine s fi prudent, spuse el.
*
* *
De aceast dat Michel Lepoutre l ntmpin pe Malko pe un
9
Organizaie guvernamental ceh, furnizoare de arme (n.a.).
92
culoar al ambasadei. Dup faa lui destins, Malko i ddu seama
imediat c el nu era implicat n treaba cu explozibilul. Diplomatul
se pierdu ntr-un noian de scuze.
Sper c ai nimerit locul uor i c nu ai gsit mult
murdrie. Nu exist femeie pentru menaj i Karim nu se duce
foarte des pe acolo. Ai gsit ceva interesant?
Nite gndaci, rspunse Malko. Francezul izbucni ntr-un rs
provocator ca de femeie. Ochii lui albatri se topeau privindu-l pe
Malko.
O s-i spun lui Karim, se sclifosi el.
O s-i spun eu nsumi, spuse Malko. Asta dac nu v
deranjeaz. O s merg pentru a vizita Hammametul. Dac mi dai
adresa, s-ar putea s afu mai multe. Oricum, vreau s vizitez
Hammametul Se pare c este ncnttor.
Michael Lepoutre cotcodci:
Mi-ar place s merg cu dumneavoastr. Cum mi suntei
foarte simpatic, v voi da un bilet pentru el. V voi explica totodat
cum s ajungei, fe la buticul lui, fe la un prieten italian, Mario
Buzetti, care are o piscin. Din nefericire nu am numrul lui de
telefon. i voi trimite o telegram. Sper s ajung la timp.
*
* *
Brbatul care-i deschise ua lui Malko avea pe el tot atta aur
ca Goldfnger. Cu un corp foarte bronzat, bine pstrat, contrastnd
cu o fa boit i o gur ce prea fr dini, el purta la braul
stng patru brri, Cartier nurubate i o brar cu ochiuri
plate care cntrea probabil mai mult de o livr. Ai f crezut c ura
simetria, cci la braul drept nu avea dect trei brri. El mergea
un pic cocoat din cauz c gtul i disprea sub toate modelele de
lanuri de aur care formau apoi un plastron de sub care torsul su
abia se mai zrea.
El se uit la Malko mai nti suspicios i puin condescendent,
aa cum fac de obicei homosexualii de lux.
A dori s-l vd pe Karim Ouzar, din partea unuia dintre
prietenii lui din Tunis, Michel Lepoutre, spuse Malko.
Un licr de lcomie trecu prin ochii bronzatului personaj
93
mbrcat n aur masiv. El l msurase cu privirea pe Malko i-i
dduse seama c nu era unul de-ai lor, din care cauz i sczuse
interesul pentru el.
Karim este la piscin, urmai-m, i spuse el cu o voce
indiferent.
El l preced pe Malko traversnd o peluz tuns ca un gazon de
Kent presrat cu portocali foarte bine ntreinui. Proprietatea era
nconjurat de un zid nalt la marginea Hammametului, lng
malul mrii. Era o cas mare i alb pe care Malko o gsise uor.
Omul cu lanurile de aur mergea cu un mers uor legnat n faa
lui Malko. Ei ajunser la o piscin nconjurat de plante
ornamentale. Vreo jumtate de duzin de efebi, mai mult sau mai
puin despuiai, stteau tolnii pe saltele sau n ap. Ghidul lui
Malko se opri legnndu-i graios oldurile:
Karim, strig el cu vocea uor piigiat, ai un musafr.
Ochii tuturor tinerilor curioi se-ntoarser spre Malko. Unul
dintre ei, mbrcat cu un slip minuscul ca pielea de panter, foarte
umfat, un brbos cu pielea foarte nchis la culoare, cu ochii de
cprioar, alungii i un surs fermector, veni spre el. Strngerea
sa de mn fu ca o mngiere pentru Malko. Bine c nu-l adusese
cu el pe Jonathan. Americanul ar f declanat nite pasiuni de
necontrolat, cu tonele lui de muchi.
Este foarte drgu din partea dumneavoastr c ai venit s
m vedei, se maimuri el. Michel mi-a trimis o telegram
anunndu-mi vizita dumneavoastr i atunci am dat un telefon.
Dorii s bei ceva?
Doar un suc de fructe.
Ei se ndreptar spre o mas mare instalat pe marginile
piscinei, unde se gseau toate buturile, inclusiv toate sucurile de
fructe posibile. Dup ce pierduse un kilogram din greutate
deshidratndu-se pe timpul drumului ferbinte, Malko bu o
jumtate de litru dintr-o nghiitur. Karim se uit la el cu o
expresie ambigu.
Aceasta este o cas minunat, spuse Malko. Ea aparine celui
care mi-a deschis?
Da, confrm Karim. Este a lui Mario. El a ctigat o mulime
94
de bani n Italia cu staiile sale de benzin i cum nu are prea
mult treab, petrece pe aici trei luni pe an cu prietenii pe care-i
invit. Organizeaz nite serbri superbe. Nici la Roma, nici la
Tunis, lumea nu prea tie s se distreze. n aparen, la
Hammamet lumea tie s-o fac mai bine.
Stpnul casei tocmai se adpostise sub o umbrel lipit de un
efeb cu pielea mat i crupa cambrat. Karim i nbui un surs.
Evident, aici nu sunt dect biei, dar la Hammamet sunt i
nite fete superbe. Dac rmnei o s vedei. Michel mi-a spus c
s-au petrecut nite lucruri ngrozitoare n imobilul n care avem
apartamentul nostru.
Exact, spuse Malko. Voiam s v ntreb dac n-ai remarcat
ceva insolit, sau dac o cunoatei pe aceast fat.
El scoase din buzunar fotografa Touryei peste care tunisianul
arunc o privire scurt.
tii, eu nu m uit prea mult la femei i n afar de asta nu
am remarcat nimic special deoarece folosesc acest apartament
ocazional. Eu nu locuiesc, ci doar dorm acolo
Ochii lui frumoi, migdalai, l mngiau pe Malko, vrnd s-l
fac s-neleag c era oricnd bine venit acolo. Nu Karim era cel
care se juca cu explozivul. Era deci altceva la mijloc.
Vi se ntmpl s mprumutai acest apartament unor
prieteni? ntreb el.
De data asta candoarea din priviri i dispru. El se ntoarse spre
piscin i spuse pe un ton fals degajat:
S-a ntmplat uneori, dar numai unor prieteni pe care-i
cunosc bine, replic el cu oarecare enervare n glas.
Acesta voia s spun jos laba. Malko nu se ls intimidat ci se
uit n ochii lui Karim, fapt care-l fcu pe acesta s ovie.
Unor oameni pentru care mi asum rspunderea, spuse el
uor agasat, unor prieteni foarte scumpi care nu pot f implicai n
asemenea orori. Acum trebuie s m duc s nchid magazinul. Nu
vd cu ce v-a putea ajuta.
Eu vd, spuse Malko, aezndu-se n mijlocul potecii. Am
nevoie de numele tuturor acelora crora le-ai mprumutat
apartamentul. Cred c unul dintre ei a abuzat de ncrederea
95
dumneavoastr i cred deasemenea c este mai bine s-l descopr
eu dect poliia tunisian.
Karim, speriat, deschise ochii mari.
De ce poliia?
Trei persoane au fost omorte n imobil aa cum probabil v-a
povestit prietenul dumneavoastr Michel Lepoutre, cruia i-am
promis c o s merg eu pe flier pentru ca s nu aib probleme cei
care nu au ce-i reproa, ca dumneavoastr. Trebuie ns s
cooperai.
Karim bulversat de aceast tire proast, i turn un pahar
mare de suc de portocale. Mrul lui Adam i urca i cobora nervos.
El avea aceeai reacie ca Michel Lepoutre. Oamenii ca el aveau
oroare de apropierea poliiei. Pederastia era n aceste locuri un
pcat mai mult dect nensemnat, dar totui incomod.
Vd, spuse el Recent am mprumutat acest apartament unei
singure persoane dar trebuie s-i cer permisiunea nainte s divulg
numele ei. Este vorba de un biat foarte susceptibil care nu mi-ar
ierta-o niciodat.
Este urgent, sublinie Malko.
Karim i mngie prul bine uns, cu ochii spre tinerii cu fesele
bronzate din piscin, apoi oft.
Ascultai! mi suntei foarte simpatic. O s iau legtura cu
prietenul meu. Dac funcioneaz telefonul n seara aceasta se
organizeaz o serat la Fauconnier. O s v comunic acolo cine-i
persoana.
Nu-l cunosc pe Fauconnier, remarc Malko.
Karim fcu un gest neglijent.
N-are importan. Lor le plac oamenii ca dumneavoastr.
Venii n jur de ora nou i cutai-m pe mine. i vei sruta mna
doamnei Fauconnier i ea v va oferi tot ce are. Este teribil de
snoab. n afar de asta, casa este superb i se gsete chiar
alturi de Sheraton. Toat lumea o cunoate. Pe disear deci
Karim porni pe poteca ce ducea spre poart i Malko l urm,
sub privirile n acelai timp lacome i reprobatoare ale prietenilor
lui. Acesta i deschise poarta grea de lemn.
Pe disear, n inut relaxant, fr hain.
96
Zidul nalt de piatr care nconjura proprietatea costase
probabil ct salariul unei familii tunisiene pe un secol. Malko se
urc n main i porni spre Sheraton Hammamet. Nu avea poft
s parcurg ruta Hammamet Tunis n plin noapte. Mcar de s-
ar ine Karim de cuvnt! i prea ru c nu pusese telefonul lui
Mario sub ascultare.
*
* *
n faa proprietii Fauconnierilor erau staionate vreo treizeci
de maini. Un valet mbrcat n alb i deschise ua lui Malko. O
doamn, apetisant nc, mbrcat ntr-o rochie roz, veni spre el
cu mna ntins.
Dumneavoastr suntei prietenul lui Karim, ip ea cu o voce
ascuit. Suntei foarte drgu c ai venit.
Malko nu crezu de cuviin s spun c este o obligaie
profesional
Grdina era absolut feeric, cu lumini disimulate n vegetaia
tropical, o piscin imens, nite bufete superbe i mici construcii
n stil mexican. Stpna casei, dup ce-i puse lui Malko n mn
un pahar de ampanie, se ag de braul lui.
Venii s v prezint modesta noastr locuin!
Ea l conduse spre nite bungalouri presrate cam peste tot prin
grdin. n fund se zrea marea, Tufe masive de plante
ornamentale cu fori diferite, formau un zid care desprea
proprietatea de plaj.
Avem chiar i un port privat pentru micul nostru vapora, se
rsfa proprietreasa. Dac vrei s facei baie la miezul nopii,
cred c vei gsi una sau dou creaturi ncnttoare.
Pe moment, Malko vedea mai degrab nite mtui acoperite cu
bijuterii i uor zbrcite. Dup cinci minute reui s scape de
proprietreas i plec n cutarea lui Karim. n grupuri mici,
invitaii discutau pe peluz iar temperatura era aproape
suportabil. Pe un ring de dans instalat sub o verand, evoluau
lent vreo dousprezece cupluri lipite ca nite timbre pe plic ntr-o
obscuritate propice unor alturri nc i mai intime. Malko nu-i
nvrednici dect cu o scurt privire. Nu acesta era locul unde
97
putea f gsit Karim. n trecere, o foarte tnr fat n inut mini,
cu un piept prezentnd toat arogana tinereii, i arunc o privire
ucigtoare.
El continu traversarea grdinii. Deodat o voce l strig:
Malko!
El se ntoarse i fu ntmpinat de sursul larg al Leilei Kadouni,
mbrcat ntr-o rochie de mtase alb cu un decolteu larg pentru
a scoate la iveal un piept la fel de bronzat ca restul corpului.
Privirea ochilor ei albatri deborda de senzualitate, ca de obicei. Ea
se apropie cu mersul uor legnat, innd n mn un pahar de
ampanie. Rochia ei, foarte adnc despicat, punea n eviden
coapsele crnoase, la fecare pal de vnt.
Nu tiam c suntei la Hammamet, spuse ea i nici c-i
cunoatei pe Fauconnieri.
Nu-i cunosc, spuse Malko. Sunt aici pentru a m ntlni cu
Karim Ouzal. Dar dumneavoastr?
Leila Kadouni surse lacom i reprobator.
Karim! S nu-mi spunei c
ntre noi nu exist dect relaii profesionale, o liniti Malko.
L-ai vzut pe undeva?
Da, spuse ea, mai adineauri, dar proprietatea asta este
imens. Dac a apucat s se ntlneasc cu unul din tinerii lui
prieteni, nu va mai aprea pn la sfritul seratei. Avei ntr-
adevr nevoie de el?
ntr-adevr, am nevoie de el.
O s v ajut. Venii!
Ea l lu de mn ducndu-l n fundul grdinii spre un mic
bungalou cu arhitectura ciudat.
Domnul Fauconnier este foarte avar, explic ea. Casa lui este
construit pe etape. De fecare dat dup ce face o afacere reuit,
mai face un bungalou. Exist cinci asemenea construcii.
Ei ocolir mica piscin rotund trecnd de o perdea de plante
agtoare. Grupuri mici de invitai conversau peste tot. Leila
Kadouni deschise mai multe ui fr rezultat. La ultima, ea se opri
i scoase un ipt nduiotor.
Oh! Venii s vedei!
98
O pisic mic dormea pe un pat ntr-o camer mobilat n stil
maur. Leila se ntoarse cu ochii strlucind, lovindu-l pe Malko aa
ca din greeal. Sfrcurile snilor ei se frecau de mtasea cmii
acestuia i se lipi de el, srutndu-l ndelung. Prin ua deschis se
auzeau conversaiile invitailor dar lui Leila prea s nu-i pese.
Mna ei se strecur impudic ntre corpurile lor, activndu-se fr
ruine pe sexul lui Malko. Cellalt bra era solid agat de ceafa
lui, pentru a-l mpiedica s-o ntrerup.
Gfind puin, ea se retrase, cu ochii din ce n ce mai
strlucitori, innd n mn sexul lui inundat de snge, apoi cu un
gest graios ngenunche pe pardoseala de marmur i l bg n
gur.
Urm o felaie ultra rapid i profesional, innd cont de
experiena ei. Leila acion ca i cnd viaa ei ar f depins de asta,
frmntnd n mn ceea ce nu putea cuprinde cu gura, cu
miestria unui maseur. Gura ei efectua o micare de du-te-vino, ca
ntr-un remake exotic de Deep Throat. n ritmul acesta, Malko nu
putu rezista mult timp i explod mpleticindu-se de atta plcere.
Speriat, el auzi apropiindu-se nite voci. Cu un gest suplu, ea se
ridic, avnd nc gura umed i spuse cu voce tare:
Nu-i nici aici. Venii!
Cnd s ias, se ciocnir cu un cuplu care le arunc o privire
intrigat. Puin mai departe, ea se opri i-l privi cu tandree pe
Malko.
Scuzai-m, spuse ea, dar ador s fac dragoste n felul sta.
Am simit aceeai plcere ca i dumneavoastr. Faptul c v-am
vzut n seara aceasta m-a excitat. A fost amuzant s v fac s
juisai n mijlocul acestei recepii plicticoase.
Nu suntei deloc egoist, remarc Malko.
Leila Kadouni surse vorace i-i scoase rujul din poet.
Nu v dai n lturi! Eu doresc de asemenea s m penetrai.
Avei acum o datorie la mine.
Ei se ntoarser acum spre zona piscinei. Malko se gndea la
cuplul care-i vzuse. Leila anticip gndul lui.
Nu v temei, spuse ea. Este amantul, nu soul. Ei cutau un
loc linitit ca s fac amor, n timp ce soul ei savureaz daikiri.
99
i Karim?
Leila art spre fundul grdinii cu vegetaia tropical.
Acolo trebuie s fe. La fecare serat organizat aici. Ei se
refugiaz n colul acela. Bye! Bye! Acum m duc s-mi caut soul.
Pe curnd.
Malko o privi disprnd n mulime, legnndu-i uor coapsele.
Ce femeie! Ea adora erotismul i nu se ferea s-o arate. Nite brbai
plteau averi ca s obin de la ea ceea ce obinuse el n doar dou
ntlniri.
El merse pe poteca ce ducea spre mare, deprtndu-se de grosul
invitailor, cobornd spre fundul grdinii printre ronduri mari de
fori. Malko zri printre frunziurile bananierilor dou siluete i se
apropie. Leila nu se nelase. Un biat ngenunchiat n faa altuia,
i aplic acelai tratament de care tocmai benefciase i el. Ei erau
att de absorbii. nct nici nu-l observar. Malko se-ntoarse i-i
vzu de drum. Zgomotul serbrii abia dac mai ajungea la el.
Ajunse la un mic ponton de care era legat o alup Riva care
strlucea de nou ce era. Marea era calm. n acest labirint de
poteci, Karim putea s se f ntors pe alt drum, dup ce-i dduse
fru liber viciului su. Malko se hotr s-i nceap din nou
cercetrile de la zero. Numai de n-ar disprea Karim!
El se blestem n gnd pentru intermediul cu Leila Kadouni. Ar
f fost posibil ca n timp ce ea i aplica felaia, Karim s vin i s
plece.
Un freamt de frunze venit din apropierea lui, fcu s i se
accelereze btile inimii. El se opri. Aprur doi tineri ciufulii
rznd i aruncndu-i o privire verde-albstruie. Lui Malko nu-i
mai rmseser de parcurs dect civa metri, cnd zri un corp
ntins ntr-un mic lumini lng un bazin ascuns de un mare
cocotier.
El se apropie. Prea c-i un om care doarme. Cmaa i era
descheiat, pantalonul lsat pn la jumtatea coapselor, cu
partea de jos a burii dezvelit. Privirea lui Malko urc spre faa lui
i i stpni un acces de grea. n sfrit l gsise pe Karim
Ouzar, numai c acesta nu-i mai putea comunica nimic. Capul i
era dat pe spate, ochii deschii contemplau cerul nstelat iar gtul
100
i era despicat de la o ureche la cealalt.
101
Capitolul X
Cteva mute mai ndrznee dect altele ddeau trcoale rnii
deschise, aezndu-se acolo pentru o mic gustare de snge nc
proaspt. Cu ambele carotide secionate, Karim se golise probabil
de snge n cteva minute ca un iepure de cas. Solul era
impregnat de snge i cldura accentua mirosul fad. Malko reui
cu greutate s-i mute privirea de pe rana adnc, evocnd
miestria unui mcelar. Karim Ouzar avea nc gura deschis ntr-
un strigt mut. Lama asasinului i tiase corzile vocale. Malko
ncerc s reconstituie cele ntmplate. n mod sigur, tunisianul
avusese ntlnire cu asasinul lui. Acesta din urm i oferise un
moment de plcere i n timp ce-l sodomiza, un complice i tiase
gtul. Numai un arab putea ucide n felul acesta. Era aproape o
crim-ritual. Malko percheziion rapid victima. Nu gsi dect ceva
bani i nite hrtii..
El privi n jurul su. Asasinul putuse veni dinspre mare i
probabil c plecase cu vaporul, plaja de sus n jos find invizibil
din cauza grdinii. Sau se putuse amesteca printre invitai,
plecnd nestingherit. n orice caz, Karim i semnase sentina la
moarte telefonnd celui cruia i pusese apartamentul su la
dispoziie. Malko i imput superfcialitatea. El nu ar f trebuit s-l
prseasc pe tunisian pentru nici un motiv! Karim ar mai f trit
nc i el ar f tiut cine-i complicele sau eful lui Tourya.
Asasinarea homosexualului demonstra c ipoteza sa era corect.
El se ndrept reprimndu-i greaa cauzat de mirosul
dezgusttor de snge. Urcnd repede pe potec, ajunse sub
piscin, ntre timp apruse o orchestr care cnta rock-and-roll
att de tare c producea dureri de cap, monopoliznd atenia.
Totui Malko avea impresia c toat lumea se uit la el. Ajungnd
la barul cel mai apropiat, el destup o sticl de vodc i se servi cu
un pahar plin ochi cu ghea. Arunc apoi discret gheaa pe peluz
i-l bu dintr-o nghiitur.
102
n timp ce atepta ca alcoolul s-i fac efectul, el i privi pe
invitai. Fata foarte tnr care-i reinuse deja privirea, foarte sexi,
se legna ntr-un mod aproape obscen n braele unui brbat care
ar f putut f bunicul ei. Puin cte puin, o cldur reconfortant
estompa oroarea cauzat de descoperirea sa. Furia fcea loc
dezgustului. Malko ncepu s se plimbe ncet n jurul piscinei fr
s se amestece printre ceilali invitai. n fecare secund se
atepta s aud un ipt groaznic. Cum s afe cui i dduse Karim
telefon?
O singur persoan i ddea de bnuit lui Malko: Mario,
italianul cu lanuri de aur. El aparinea lumii n care evolua
Karim. Malko se ndrept spre ieire. O voce l opri, strignd foarte
tare:
L-ai gsit?
Acesta era inevitabilul: Leila Kadouni nconjurat de mai muli
brbai. Sngele i nghe n vine. n mod normal urmau s
descopere cadavrul. Exista riscul ca Leila s-l considere asasin. Nu
exista dect un singur mod de a o face s fe de partea lui.
ntorcndu-se, el se apropie de ea. O jumtate de duzin de
brbai l privir imediat cu asprime. Femeia clocotea de furie.
L-am gsit, spuse Malko i el tocmai v cuta pe
dumneavoastr. Vrei s venii cteva clipe cu mine?
Leila Kadouni l privi cu un aer comic i apoi se ntoarse spre cei
care o nconjurau:
V rog s m scuzai! Vin imediat.
Ea l lu de bra pe Malko i dup ce se deprtar la civa
metri, pufni n rs.
Domnule, suntei un neruinat. Nu puteai s ateptai s
ajungem la Tunis ca s ne ntlnim? Putei s m compromitei.
ntr-adevr l-am gsit pe Karim, spuse Malko i dorete s v
vorbeasc.
S vorbeasc cu mine? Dar abia dac-l cunosc
Malko nu rspunse i o ducea cu el n ciuda uotelilor sale.
Cnd fur la adpost de vederea celorlali din cauza vegetaiei, ea
se lipi de el i-l srut murmurnd:
Ticlosule! Tu tii bine ce efect produci asupra mea
103
Dintr-odat, ea ncepuse s-l tutuiasc.
Dup ce mai parcurser douzeci de metri, ei ajunser la micul
lumini. Malko o mpinse pe Leila naintea sa. El o simi ncordat
i se opri brusc, dup care ea i ntoarse faa schimbat spre el,
cu cearcne mari sub ochi. Era o femeie dur, nu din cele care-i
pierd prezena de spirit i ncep s ipe, dar era marcat de
surpriz.
Ce vrea s nsemne asta? murmur ea. Dumneavoastr l-
ai
Nu, spuse Malko. El era n posesia unei informaii pe care
trebuia s mi-o comunice i l-au ucis ca s-l mpiedice s fac
asta, chiar aici. L-ai vzut cu cineva?
Leila se gndi repede i rspunse dintr-o sufare:
Nu! El era cu oameni din aceia tii dumneavoastr
Nu tiu.
Ea l fx cu o privire iscoditoare.
Cine suntei dumneavoastr?
Malko o lu pe ocolite.
V mai amintii de fata pe care voiam s-o gsesc. Ei bine, v-
am minit. Aceasta este o foarte primejdioas terorist, pe care o
bnuim c a ucis un diplomat american. Ea se ascunde la Tunis.
Karim l cunotea pe cel care tie unde se gsete ea. Credei c m
putei ajuta acum?
Leila i arunc o privire ambigu. Zumzetul serbrii ajungea
pn la ei: fragmente de muzic, nite exclamaii, zgomote cauzate
de oameni care sreau n piscin iar acolo, la doi metri de ei, era
cadavrul lui Karim.
Eu nu m amestec n politic, aa c n-am cum s v ajut.
spuse Leila cu voce nceat.
Cred c aceast fat folosete nite circuite neobinuite
pentru a nela vigilena serviciilor secrete. Dumneavoastr
cunoatei multe secrete la Tunis. Ea poate s treac uor drept o
call-girl. O femeie frumoas poate obine mai uor ajutor, nu-i
aa
S mergem, spuse Leila cu vocea schimbat. Nu trebuie s
rmnem mult aici.
104
Ei ajunser pe potec. Un alt cuplu se apropia. Automat, Leila
i petrecu braul n jurul taliei lui Malko. Bun refex Totui el
simi c, lipit de el, i tremura tot corpul. Ea se desprinse i-i
ntoarse faa spre el.
in foarte mult s v ajut, dar nimeni nu trebuie s tie. tii
telefonul meu de la Tunis?
Da.
Bine! Ne desprim aici Mai tie cineva n afar de mine c
l-ai gsit pe Karim?
Numai stpna casei.
Este senil Probabil a uitat deja
Ea l mbri lipindu-se de el cu tot corpul, dup care fecare
plec pe drumul lui, pierzndu-se n mulimea invitailor. Malko
ajunse la ieire, fr s fe bgat n seam, nc n stare de oc.
Vodca nu fusese de-ajuns s-l fac euforic. Acum trebuia s rup
nodul gordian. El se simea acum hotrt i necrutor.
Omorser deja patru oameni. Ce operaiune trebuia protejat
astfel?
*
* *
Un cap ridat mpodobit cu un vl vechi rou se strecur prin
crptura uii i-l cercet pe Malko de sus pn jos. Erau zece
minute ncheiate de cnd acesta btea la poarta vilei lui Mario.
Btrnul scutur din cap i blbi ceva n francez dup care vru
s nchid poarta din nou. Uitnd de bunele maniere, Malko l
mpiedic s fac aceasta.
Mario? ntreb el.
Cellalt spuse cteva vorbe n limba arab, opunndu-se trecerii
sale. Malko i bg atunci sub nas o bancnot de zece dinari.
Servitorul ddu din cap ceva mai ncet. Malko i bg cu fora
hrtia n mn, dup care l ddu deoparte i ptrunse n curte. O
crare luminat ducea pn la cas. El o strbtu, urmat de
smiorciturile servitorului care totui nu-i napoie cei zece dinari.
Portocalii rspndeau parfumul lor plcut i totul era linitit.
Malko i spuse c dac Mario nu era acolo, l va atepta.
Servitorul l prinse din urm i-l trase de mnec.
105
Sex, sex, strig el, n timp ce Malko urca scrile spre peron.
ef sex.
Cu alte cuvinte, Mario era pe punctul de a-i oferi un moment
de perversiune. Malko ptrunse n holul cu dale de marmur
neagr, unde erau agate nite tablouri superbe.
Spre stnga se ajungea ntr-o sufragerie care era pustie. El i
spuse c dormitoarele trebuiau s fe la primul etaj i urc pe
scara cea mare. ngrozit, servitorul rmase pe hol cu capul ridicat.
Un culoar deservea toate camerele. Malko deschise cu brutalitate
uile tuturor camerelor pe rnd. n cea de-a treia, el distinse o
lumin slab venind de la o surs indirect, refectat de o
mochet alb. Un pat mare instalat pe un podium ocupa o mare
parte din ncpere.
Gfieli uor de recunoscut l fcur la-nceput s cread c a
surprins un cuplu n plin copulaie. Apoi zri pe pat dou forme
imobile i un post de televiziune cuplat cu un magnetoscop. El
privi pe ecran. Un negru cu corp de culturist se pregtea s
sodomizeze cu lovituri de olduri ample un biat tnr cu faa
extaziat stnd n picioare, rezemat de un camion.
Privirea lui Malko se mut apoi pe patul n care stteau lungii
doi brbai cu fundurile complet goale.
Unul dintre ei era Mario, cellalt un tunisian foarte tnr. Ei se
masturbau mpreun cu lentoare, punctnd mngierile lor cu
rsete ascuite.
Deodat, Mario ntoarse capul i-l zri pe Malko oglindit n
televizor.
El se ridic dintr-o sritur i scoase un ipt:
Ce facei aici? Cine suntei?
Uitnd starea n care se gsea, el se ridic, n timp ce partenerul
lui se ncovrig alene pe pat. Italianul ajunse la zece centimetri de
Malko i se opri stupefat.
Ce dorii? ntreb el cu un ton mai puin arogant. Cum ai
intrat?
Pe u, spuse Malko. Vreau s v vorbesc imediat. Spunei-i
prietenului dumneavoastr s se duc s se odihneasc pentru un
moment. Este o treab foarte serioas.
106
Dar n-avei dreptul s intrai aici, protest fr vigoare
italianul.
Malko i arunc o privire glacial.
S-a petrecut o treab foarte grav n care suntei implicat.
Este mai bine s vorbii cu mine dect cu poliia tunisian, nu-i
aa?
Mereu acelai antaj. Mario cobor capul i la fel se-ntmpl i
cu erecia sa. El i strig un ordin n arab tipului cu care se distra
i acesta se grbi s dispar, apoi reveni spre Malko dup ce-i
ncinse fesele cu un prosop.
Ce s-a ntmplat?
Karim este mort, spuse Malko.
Karim!
Era un adevrat ipt de durere. Btrnul homosexual se ag
de el, desfgurat, cu ochii ieii din orbite.
A suferit un accident?
I-au tiat gtul la reedina Fauconnier. Aveam ntlnire cu
el, dar am ajuns prea trziu.
Italianul ncerca s-i regseasc sngele rece.
Cine a fcut asta?
Cineva care a vrut s-l mpiedice s vorbeasc cu mine, spuse
Malko. Un bun prieten al lui care cel mai probabil locuiete la
Tunis i cruia i mprumutase apartamentul su. Sunt sigur c
dumneavoastr l cunoatei, cci i-a telefonat de la dumneavoastr
astzi, dup ce ne-am vzut.
Mario se-ncrunt i scutur brrile de la mna stng, dup
care spuse cu o voce nesigur:
Nu tiu, nu neleg. Karim nu avea dect prieteni. Era un
biat formidabil, plin de via, vesel.
Acum este mort i vreau s tiu cine l-a ucis.
Linite. Nu se mai auzea dect zgomotul fntnii, dialogurile cu
voce slab i oftturile din flmul porno. Partenerul lui Mario se
fcuse nevzut. Italianul se juca nervos cu lnioarele sale. El l
fx pe Malko pe sub sprncene i-i spuse:
A dori s v ajut dar nu vd cum. Karim era doar un prieten
de petrecere i nu tiam nimic despre viaa lui. Eu cred c cel mai
107
bine ar f s fe anunat poliia. M duc s m odihnesc. Vestea pe
care mi-ai adus-o, m-a bulversat.
El se ridic vizibil hotrt s-l conduc pe Malko la u. Acesta
din urm fu cuprins deodat de furie i l prinse de lanurile de la
mn. El l trase pn la un fel de toalet i-l pocni cu capul de
marmur. Se auzi un zgomot de cartilagii rupte i Mario scoase un
ipt puternic.
Malko slbi strnsoarea i-l ls s se ridice. Dup sngele care-
i curgea din nri se pare c avea nasul spart. Ducndu-i minile
la fa, italianul se smiorci:
Lsai-m, plecai, suntei nebun. Eu nu tiu nimic.
Fr s rspund, Malko apuc din nou lanurile cu putere i
de data asta l lovi cu fruntea de masa de toalet. Pielea plezni pe
zece centimetri i el i ls victima. Malko era dezgustat n sinea
sa, dar tia c dac-l slbete pe homosexual acesta s-ar nchide
ca ntr-o cochilie i n-ar mai scoate niciodat adevrul de la el.
Trebuia s-l fac s vorbeasc acum ct era n stare de oc. De fapt
italianul se cltina n faa oglinzii, spunnd cuvinte fr coeren,
fr mcar s-ncerce s se apere sau s strige dup ajutor. Malko
l prinse pentru a treia oar i-l trase ncet napoi.
De data asta, l preveni el, v desfgurez.
Italianul scoase un ipt ca de oarece.
Nu, v rog. Lsai-m s v spun
Malko inu lanurile strns n pumn.
tiai c el a telefonat?
Da.
Cum?
Eu eram de mult timp cu Karim, mrturisi playboyul italian
dintr-o rsufare i-l iubeam foarte mult, numai c, Karim nu se
gndea dect s mearg cu biei mai tineri. Pentru asta ns, i
trebuiau muli bani i eu nu voiam s-i dau pentru c eram gelos.
Atunci, el a gsit un alt prieten la Tunis care-l subveniona cu
generozitate.
Cine-i acela?
Mario lu un prosop i-i tampon faa tumefat dup care
murmur:
108
Jur c nu tiu. Karim n-a vrut niciodat s-mi spun, cci
tia c sunt gelos. Nu tiu dect prenumele lui: Fahd.
Asta-i tot?
Nu! Acesta este algerian, un membru al corpului diplomatic,
ntr-o zi l-am urmrit pe Karim la Tunis i l-am vzut urcnd n
maina acestuia. Era o main cu numr CD.
Fahd este un diplomat algerian. Acesta constituia deja un bun
nceput de pist. Malko insist:
Ce s-a ntmplat dup plecarea mea?
Karim mi-a cerut voie s dea un telefon. n cas exist mai
multe aparate legate n serie. Cnd a format numrul, eu m-am
hotrt s ascult convorbirea. El ns se ferea. Am auzit spunnd
doar Fahd? i apoi i-a dat seama c-l ascultam. El a pus
receptorul n furc i a venit s m caute, aa c am fost obligat s
nchid i eu telefonul meu.
Apoi, el a sunat din alt parte?
Nu. La prvlie el nu avea telefon i nici acas la el, aa c
toate telefoanele le ddea de aici.
tii cumva cum arat acest Fahd?
Are n jur de vreo patruzeci de ani, este slab i aproape chel.
L-ai recunoate?
Mario ls capul n jos.
Nu tiu. Nu l-am vzut dect odat i nu vreau s fu
amestecat n povestea asta. Totul este oribil. Nu-mi vine nc s
cred c a murit.
Din pcate este adevrat, spuse Malko.
Plecai! V implor, l rug italianul.
El inea n continuare prosopul apsat pe faa tumefat.
Lui Malko i se fcu mil de el. Spera ca acum s fe pe drumul
cel bun.
Trebuia s-l identifce pe acest misterios Fahd. n treaba asta
generalul Marchana i poate chiar Michel Lepoutre i puteau da o
mn de ajutor. El se ls condus pn n grdin fr nici un
cuvnt. Erau bune anse ca gazda lui s nu-l mai onoreze cu
atenia sa pe amantul lui.
Cltoria sa la Hammamet fusese fructuoas, fcnd s
109
avanseze ancheta. Faptul c asasinul venise de la Tunis la
Hammamet s-l execute pe Karim, asumndu-i riscuri enorme,
dovedea nc odat c la Tunis se pregtea o operaiune de
anvergur. Manipularea poliistului de ctre Tourya dovedea c se
avea n vedere un atentat contra lui Bourguiba. Asta era ns
totul?
El se hotr s plece chiar n noaptea aceea la Tunis i s-l
viziteze pe generalul Marchana a doua zi diminea devreme, ca i
pe Michel Lepoutre, dei nu credea c francezul i va f de folos n
cazul asasinrii lui Karim. El fusese foarte transparent
*
* *
Oferul superior intr ca vntul n biroul su, cu un teanc de
hrtii n mn. Malko i telefonase deja i acesta era la curent cu
cele ntmplate la Hammamet.
Exist un diplomat algerian care poart prenumele de Fahd,
i spuse el. Dup descrierea pe care mi-ai fcut-o, el pare a f al
treilea secretar.
El scoase o f din teancul de hrtii i-i citi lui Malko:
Fahd Belkacem. Membru al securitii algeriene din 1975.
Stagiul i l-a satisfcut n Serviciul de Aciune algerian n 1977,
ataat n Yemenul de Sud la Ambasada Algeriei. Rmne acolo trei
ani n care timp desfoar o activitate intens cu diverse reele
teroriste care activeaz la Aden. Se crede c el a satisfcut i un
stagiu secret n Uniunea Sovietic n 1979. A fost numit la
Ambasada Algeriei la Tunis n ianuarie 80. Mai tim c a fost
nsrcinat s ia contact cu opoziia tunisian. Nu este cunoscut ca
homosexual. Vrei s tii cum arat?
Generalul i art fotografa. Malko vzu o fa hotrt, cu
pomei pronunai, un pr scurt i o privire inteligent, vioaie.
Numai gura puin senzual putea indica apartenena sa celui de al
treilea sex. Malko exulta. Reuise cel puin s-l identifce pe
asasinul lui Karim i deci pe complicele lui Tourya!
Din nefericire i el este protejat de imunitatea diplomatic.
Tot ce putem face, este s-l expulzm.
Putei totui s-l punei sub urmrire, suger Malko.
110
El este deja acas la el, dar probabil c pentru comunicrile
sensibile el trebuie s se foloseasc de cabinele publice i n plus
noi nu putem supraveghea liniile telefonice ale ambasadei. Nu
avem mijloace. Eu am interogat serviciile care se ocup de
construcia liniilor. Nici o meniune despre acest Karim. El are
probabil un alt numr pe care noi nu-l cunoatem, de unde a
chemat ambasada.
S-ncercm s facem o vizit discret la apartamentul su.
Mi-ar face plcere s mai trec odat pe la apartamentul ocupat de
Karim. Dac acest algerian este vinovat, el poate nu tie c Mario a
interceptat convorbirea lor. El poate deci s comit o impruden.
Este o idee bun, aprob generalul Marchana. Am s v dau
pe doi din oamenii mei.
*
* *
Blocul mare, arta la fel de sinistru sub soarele arztor. Cei trei
brbai sosir la etajul cinci fr s ntlneasc pe cineva. nainte
s introduc cheia confecionat de Jonathan n broasc, Malko
ascult cu urechea lipit de u. Apoi protejat de cei doi poliiti,
deschise ua.
Apartamentul era n continuare nelocuit. Totui, ceva i atrase
imediat atenia: cutia coninnd explozibilul fusese scoas de sub
pat.
Malko se grbi s-o cerceteze. Revistele porno erau la locul lor,
dar nici urm de explozibil. Ei cutar prin toate ascunziurile
posibile, fr prea mult convingere. Malko i simea gtul
sugrumat de angoas. Sub nici o form, n-ar f trebuit s lase
explozibilul acolo.
Acest apartament nu este supravegheat permanent? i ntreb
el pe poliiti.
Nu, mrturisi unul dintre ei. Nu dispunem de atta personal.
I s-a cerut doar unui gardian s ne informeze despre toi vizitatorii
suspeci.
Malko nu mai insist, pentru c nu avea rost. Ei prsir
blocul. Oricum, Fahd Belkacem urma s nu mai calce pe acolo. De
ce venise oare s ia explozibilul? Voia doar s schimbe
111
ascunztoarea, sau urma s se foloseasc de el?
112
Capitolul XI
Cuprins de furie, Malko conducea cu vitez maxim pe panglica
rectilinie a drumului Cartagina-Tunis, claxonnd n continuu.
Tourya i Fahd Belkacem, dac ntr-adevr algerianul era vinovat,
reuiser lovitura, adic eliminarea unui complice inoportun care
devenea periculos, recuperarea explozibilului iar n cele din urm
s i dispar. Vizita sa la Michel Lepoutre fusese scurt, penibil i
inutil. Diplomatul homosexual, bulversat de moartea lui Karim
Ouzar, n mod sigur c nu-i putuse spune nimic n plus amantului
lui. El nu tia nici mcar despre existena lui Fahd Belkacem.
Malko nu putea pune la ndoial sinceritatea lui.
Generalul Marchana, prevenit de ctre oamenii si asupra
dispariiei explozibilului, nu spusese nimic i nu-i ascunsese
nelinitea. Din pcate, din cauza imunitii diplomatice, el nu
putea face nimic contra lui Fahd Belkacem. Malko se hotrse s
verifce el nsui o ipotez ndrznea. Dac Tourya se ascundea
pur i simplu n apartamentul diplomatului algerian? El nu
vorbise nimic despre asta nici mcar lui Richard Bubble, apelnd
direct la Jonathan Groparul. Americanul nu ezitase nici o
secund, ncntat c Malko trecuse la ofensiv. n orice caz, n
lipsa lui Tourya, ei ar putea s gseasc explozibilul. Apartamentul
lui Michel Lepoutre nu mai prezenta interes. Cu privire la acest
subiect, Jonathan mormise:
Putem s-l dm uitrii. Tipul n-o s mai calce deloc pe acolo,
chiar dac i-ai spune c-l ateapt Raquel Welch n pielea goal.
nainte s plece de la cimitirul US, ei consultaser o hart a
marelui Tunis elaborat personal de ctre american. Ea nu exista
n comer. Apoi, verifcndu-i revolverul enorm, el i ncredinase
mormintele adjunctului su tunisian i se urcase n Golful lui
Malko pe care-l umplea aproape n ntregime cu volumul lui
impresionant.
La dreapta, spuse el.
113
Malko se angaj pe un drum erpuind printre imobilele n
construcie ale cartierului El Menzah 5.
Americanul avea un remarcabil sim al orientrii, dirijndu-l
fr nici o ezitare n labirintul de blocuri i vile neterminate. Ei
ajunser la o reedin mai puin urt ca celelalte, nconjurat de
un gazon rahitic. Americanul i ridic poala cmii dnd la iveal
o uria trus de chei agat de centura sa. El i fcu cu ochiul
lui Malko.
Am lucrat un timp la TD
10
i am prins nite mici trucuri.
Ei mai hurducir pe drumul plin cu gropi i se oprir n
apropierea unei cabine telefonice.
O s-i telefonez biatului nostru, spuse el, ca s nu riscm s
dm nas n nas cu el.
Malko rmase n main n timp ce americanul forma numrul
Ambasadei Algeriei.
Ud leoarc de transpiraie, el observa mprejurimile cu gndul la
Tourya. Ceva i spunea c nu aceasta era fliera pe care o va regsi.
Fahd Belkacem, agent al Serviciilor algeriene, putea f
supravegheat de tunisieni, deci ea nu-i putea alege o astfel de
retragere. Jonathan Groparul iei din cabina telefonic cu faa
vesel i ochii strlucind de bucurie.
L-am invitat la o serat la ambasad. El e la birou i cum
acesta se af n cellalt capt al oraului, avem timp cel puin un
sfert de or. Mergem acolo.
Ei traversar gazonul aproape n fug i ptrunser n imobil. La
etajul doi, Jonathan sun la una din ui, btu la ea i n fnal
apel la trusa sa de chei false. Malko supraveghea holul.
La a asea cheie se auzi un clic ncurajator. Americanul
deschise ua i urmri cu privirea un fragment de chibrit nfpt n
pervaz care tocmai czuse. El l ridic cu un surs ironic.
Acesta este mai puin bun dect toate proteciile electronice.
Va trebui s nu omitem s-l fxm la loc.
Apartamentul era mic: un living. O camer i o buctrie. Vizita
nu le fu de mare folos. Ei nu gsir nici o urm de prezen
feminin. Malko nu ndrzni s pun mna pe hrtii. Totui se
10
Technical Division (n.a.).
114
asigurar c explozibilul nu se gsea acolo.
Ei prsir apartamentul dup ce fxar chibritul la loc apoi se
urcar n Golf.
Ateptai s vedem dac biatul nostru este cumva nervos.
Pornii i plecai pe acolo.
Malko urm instruciunile acestuia i ocolir reedina
ajungnd pe un mic promotoriu de unde puteau vedea perfect
intrarea n imobil. Nu trebuir s atepte prea mult timp. Exact
dup dousprezece minute, un 504 verde ptrunse cu toat viteza
n parking. Din el cobor un brbat n bluz bleu care fugi pn la
intrare. Jonathan Groparul scoase un fuierat ca un arpe cu
clopoei.
Iat-l pe prietenul nostru Fahd. Probabil c a mirosit c
telefonul este o plas. E tare tipul.
*
* *
De zece minute, cuprins de valurile de cldur arztoare
strnite de sirocco, Malko atepta n faa intrrii Hiltonului. Dei
era spre sfritul zilei, cldura, n loc s scad, se accentuase.
Dup cele dou eecuri ale sale, el sttuse ndelung de vorb cu
Richard Bubble. eful staiei CIA era din ce n ce mai ngrijorat,
find convins c Tourya nu era dect partea vizibil a unui aisberg
mortal. Faptul c ea reuea s se sustrag cercetrilor tunisienilor
era mai mult dect nelinititor. Reinut de o recepie dat de
ambasadorul american, Richard Bubble i trasase sarcin lui
Malko s discute cu eful Serviciilor tunisiene.
Generalul Marchana ntrzia. Ceasul su Seyko-Quartz indica
ora 19,30 atunci cnd Malko zri n sfrit Golful de culoare kaki
al generalului.
Venii repede c mor de foame, spuse el fr nici o
introducere. O s pot mnca peste o jumtate de or.
oferul demar n tromb. Probabil c i lui i era foame. n
main, generalul i ridic djellabaua dezvelindu-i coapsa
proas i se scrpin. Pe dedesubt el nu purta dect un chilot
alb. Malko avea o senzaie curioas: arabii erau categoric nite
oameni nostimi.
115
Avei ceva nouti? ntreb tunisianul. Putei vorbi pentru c
oferul este absolut de ncredere.
N-am gsit nimic, mrturisi Malko. Sunt ns sigur c se
pregtete o mainrie infernal.
oferul se opri n dreptul bazarelor i ei merser pe jos prin
bazarul Et Trouk, care era pustiu, dup care ptrunser o sut de
metri mai departe pe sub o copertin care ducea spre un
restaurant tipic, avnd frma Mrabet. Fur instalai ntr-o grdin
ceva mai aerisit unde se mai gseau civa turiti.
Generalul nu scoase nici un cuvnt pn ce nu mnc un ou
rscopt. Dup cinci minute, avea voie s mnnce i altceva. El
trase cu grij un fum din igareta sa.
Aceasta nu ar f prima dat cnd libienii se aliaz cu
algerienii, remarc el. Fr ei, acetia nu ar dispune de logistic.
Totul este fals. Algerienii nu vor s ne fac ncurcturi pe fa din
cauza solidaritii arabe i noi nu-i putem nfrunta direct pentru
c sunt foarte puternici. La Gafsa ns, comandoul a venit din
Algeria.
Ce-o s facei acum? ntreb Malko.
Tunisianul atac petele cu lcomie i Malko l ls s-i umple
burta.
Vom ntri supravegherea lui Fahd Belkacem, dar nu-mi fac
nici o iluzie. La lungimea de avans de care dispune, el nu va comite
nici o eroare. Modul feroce n care a fost asasinat acel Karim, face
parte din modul lui de lucru. Acesta este un slbatic. tiu c el a
sugrumat la Setif cu mna sa zeci de trdtori. Este un fanatic
capabil s treac drept pederast pentru a-i duce misiunea la
ndeplinire.
Care misiune? ntreb Malko. Care este legtura lui cu
Tourya?
Generalul, acum stul, frmnt n mn gnditor o bucic de
pine.
Bun ntrebare! Dac Fahd Belkacem este amestecat n asta,
este o treab foarte serioas. El a lucrat prea mult aici pentru a-i
periclita complicii, dac nu este neaprat necesar. Tocmai am
obinut de la Serviciile franceze o informaie care ar putea avea
116
legtur cu aceast istorie. Unul din oponenii marxiti ai
regimului Bourguiba. Salah ben Ribai n exil la Paris, a disprut de
cteva zile. S-ar putea s-ncerce s revin clandestin n Tunisia.
Treaba asta e uoar?
Destul de uoar! Este imposibil s supraveghezi frontiera
dintre Libia i Tunisia. Ar trebui cteva sute de mii de oameni de
care noi nu dispunem. Este sufcient organizarea unei structuri
de primire.
Deja le fuseser aduse desertul constnd din cteva creme
caramel anemice. O mic orchestr ncepuse s cnte,
acompaniind evoluiile unei dansatoare care-i agita uor
pernuele celulitice ntr-un mod care se voia teribil de erotic.
Gndul lui Malko se ndrept spre Cathy Miiler, care plecase s
viziteze nite prieteni din Tunis, bosumfat c nu-l putuse ntlni
pe Malko la Hammamet.
Bnuii c ar putea f vorba de o lovitur de stat? ntreb
Malko.
Tunisianul urmrea mecanic cu ochii evoluia dansatoarei.
Eu am bnuit totdeauna c o tentativ de destabilizare ar
ncepe cu o campanie de atentate cu exploziv, spuse el. Sper s m
nel.
Sfritul cinei se petrecu ntr-o linite mormntal. Ei se gseau
n impas. Dup ce generalul l conduse la Hilton, Malko mai zbovi
cteva clipe prin hol. Intuiia sa i spunea c generalul tunisian
avea dreptate. Singurul mijloc de-a nbui tentativa din fa, era
gsirea lui Tourya Soltane.
*
* *
Malko nu putea s adoarm. El chemase de mai multe ori
camera lui Cathy Miiler dar nu primise rspuns. i totui tnra
american i jurase c ea va lua cina cuminte la prietenii si i, cel
mai trziu la miezul nopii, va f la hotel la dispoziia sa. Iar acum
era ora trei dimineaa.
Agasat, Malko deschise ua de la balcon i fu izbit n fa de un
val de aer cald. Probabil c afar erau 35 de grade. Era monstruos.
Luminile tuturor blocurilor din El Menzah scnteiau n zare.
117
Privirea sa cobor n parking i lui i se pru atunci c distinge o
umbr aproape de maina lui, adpostit sub nite pomi.
Intrigat, el privi mai atent, dar nu mai vzu nimic. Din cauza
prezenei delegailor Ligii Arabe, Hiltonul se afa sub protecia
armatei tunisiene care instalase posturi de paz cam peste tot. n
orice caz, nu era nimic de furat n Golf. El intr din nou n camer
n care regsi rcoarea aerului condiionat, se lungi n pat i
ncerc s adoarm. Era exasperant s fi totalmente blocat. El i
spuse c poate Jonathan Groparul va avea vreo idee i asta l ajut
s-i gseasc odihna.
*
* *
Jonathan Groparul, ntruparea imaginii omului linitit se
pregtea s regleze stropirea peluzei sale presrat cu cruci albe.
Malko se uita la cruci, spunndu-i c ntr-o zi se va odihni i el
poate sub un frumos gazon verde la Arlington, cimitirul rezervat
agenilor merituoi. Vexat, el nu-i lsase nici un mesaj lui Cathy
Miller. Americanul i prsi ocupaia i intrar n camera
rcoroas, instalndu-se n faa unor beri.
Dup trei beri, ei se afau n acelai punct. Jonathan Groparul
dup ce rgi emise un adevr primordial:
Atta timp ct nu o vom gsi pe aceast cocot libian,
suntem fazani. Ar trebui s-l prindem pe algerian i s-i smulgem
una sau dou unghii.
n faa acestei lipse de diplomaie, lui Malko nu-i rmnea
altceva de fcut dect s se rentoarc la Tunis, lsndu-l pe
Jonathan cu treburile lui de grdinrie. Americanul i adres un
surs rece.
Vei vedea c metodele dumneavoastr nu v vor duce la nici
un rezultat, dect la un mare bluf. Ei nu au aceleai scrupule.
Amintii-v de pederastul dumneavoastr
Bietul Karim! El nu avea impresia c triete periculos. Malko
avea de refectat, mai s-i ard circuitele. Nu vedea nici un
nceput de pist, iar cldura i golea creierul. El plec din
Cartagina, vizibil descurajat. Abia ajunse n camer i auzi
telefonul. Aceasta trebuia s fe Cathy, n sfrit revenit. Malko
118
ridic receptorul i auzi o voce de femeie care nu era aceea a
tinerei americane.
Era Leila Kadouni. El nu avusese nici un contact cu ea dup
serata de la Hammamet.
Ai gsit-o pe Tourya? ntreb Malko.
La nceput fu o pauz, apoi tnra femeie spuse cu o voce
ncordat:
Nu vorbii la telefon. A dori s v vd.
Lui Malko i fcu impresia c nu era singur i deci nu mai
insist. La urma urmei i era dator pe toate planurile.
La dispoziia dumneavoastr, spuse el. Cnd?
tii unde se af Clubul Vacances din Golful Singes? ntreb
Leila.
l gsesc eu; spuse Malko, oarecum mirat. Leila nu prea avea
obiceiul vacanelor n grup.
V atept acolo ca s lum masa. Venii n jur de 12,30.
Ea nchise i Malko i ddu deodat seama despre ceea ce se
petrecea. Ea i dorea nespus o aventur amoroas, fapt care
explica laconismul su. Mai avea de ateptat o or. Abia nchise i
telefonul sun din nou. De data asta era Cathy Miller.
Unde ai fost? ntreb ea cu o voce dulce.
Malko era pe punctul s explodeze n faa acestui cinism.
V-am ateptat pn la ora trei dimineaa
Este adevrat. Prietenii mei au insistat s m culc la ei, dar
azi diminea v-am cutat. Voiam s v vd.
Din nou ea era foarte alintat. Malko era ct pe ce s-o trimit la
plimbare, apoi i spuse c nu va gsi alta ca ea la Tunis. Telefonul
lui Leila l mai detensionase i acum Cathy era cea care umbla cu
biniorul.
Venii, l invit ea cu o voce care l-ar f putut scoate din mini
i pe pap.
*
* *
Tnra american era ntins pe pat, doar cu un slip pe ea. Abia
intr Malko c ea se i ridic i-i nlnui braele de gtul lui.
Suntei foarte drgu c ai venit. Mi-ai lipsit. Piscina este
119
aglomerat de nu-i poi scoate nici sutienul, aa c prefer s
rmn aici, unde cel puin e rcoare.
ncet, minile lui Malko erau pe punctul de a se strecura sub
slipul alb. El avea dreptul la o compensaie. Cathy surse
mecherete.
Nu pot face dragoste cci am o criz de lumbago. Am ridicat
ceva foarte greu i acum m doare.
Asta le-ntrecea pe toate. El prefer s nu o ntrebe ce anume
ridicase. Era ciudat cum criza ei corespundea cu dispariia sa
nocturn. Probabil c fcuse nebunii pn-n zori. Excitat de
aceast idee, el i puse minile pe pieptul gol i o excit. Imediat
ea reacion conform ateptrilor lui i-l atrase pe pat. Cathy
ncepu s-l mngie cu ochii nchii, fr tact. Dar cu efcacitate.
La rndul su, i fcu acelai serviciu. Puin cte puin, el simi
c ea se tulbur i imediat femeia nu mai putu s ascund efectul
pe care aceast mngiere i-l producea. Ea gfia de plcere. El
cunotea micarea rapid care o conducea spre orgasm i nu se
cru. n fnal, uitnd de criza ei de lumbago, el plonj n ea cu
toat puterea. Cu un oftat de extaz, gambele lui Cathy se repliar
i bazinul ei ncepu s se agite spre nainte i napoi cu toat viteza
nct era pe punctul s-l scoat din ea. Nu era nici o mirare c
avea criz de lumbago. Ea ls n sfrit picioarele jos.
Nu suntei drgu, murmur ea. Acum m doare mijlocul mai
ru.
Cinismul la aceste cote era admirabil.
Mi-e foame, oft Cathy. Unde m ducei s mnnc?
Mi-e imposibil, spuse Malko. Trebuie s iau dejunul cu o
dam n scop de afaceri.
Unde?
La Club des Vacances din Golful Singes.
O! Luai-m i pe mine, l implor ea. A vrea s m bronzez
puin. Nu voi sta cu dumneavoastr.
Bine, zise Malko, dar ea nu va trebui s v vad. Este din
categoria panterelor. Vin s v iau imediat ce termin dejunul.
Cathy Miller se apropie i-i frec pielea mtsoas de el.
Ticlosule! Nici n-am plecat bine i m i triezi.
120
Deloc, afrm Malko. i-am spus c este vorba de afaceri.
El o privi n timp ce se-mbrca cu un ort alb ultrascurt i un
tricou la limita indecenei. Era ca un mic animal bucurndu-se de
via. Ei coborr n cuptor. Dei toate geamurile erau deschise,
cldura era insuportabil. Malko i puse mna pe coapsa
bronzat a lui Cathy care-i adres un surs zburdalnic. Ea-i puse
mna pe coapsa lui ncntat, aa fr nici un gnd.
n seara asta, spuse ea, a dori s iau cina n bazar. Se pare
c este un restaurant cu o dansatoare din buric. Vreau s vd cum
face ca s m amuz pe urm cu tine.
Era gata s fac orice ca s tearg amintirea trdrii. n sfrit
ajunser. Club des Vacances ocupase cea mai mare parte din plaj
iar intrarea acestuia era ntr-o pia animat plin de turiti care
se pregteau s plece n excursie. Cathy fredona un cntec. Malko
claxon ca s-i croiasc drum prin mulime. Lumea se ddea la o
parte cu micri lenee, mai ales nite strini roii ca racii. n faa
porii clubului, era o coad n faa unor autobuze pe punctul de a
pleca. Malko i spuse c era un loc ciudat pentru o ntlnire cu o
femeie ca Leila Kadouni.
El opri n faa barierei pzite de un portar care-i fcu semn c
intrarea este interzis. Trebuia s trateze.
Ateptai-m, i spuse el lui Cathy Miller.
Cobornd din main, el se-ndrept spre gardian i ncepu s-i
explice c are ntlnire n interiorul clubului.
Bine, aprob tnrul arab.
Malko se ntoarse. Autobuzul oprit lng maina lui demarase i
astfel Malko putu s vad o parte din pia. n grupul de gur
casc, privirea i fu atras de un brbat mbrcat ntr-o bluz bleu
care prea s strbat mulimea n direcia lui. Pe Malko l frap
un detaliu: brbatul purta o serviet diplomat care nu cadra cu
personajul. El se opri brusc privind n direcia Golfului.
Malko avu impresia c pieptul i e strns de-o menghin. ntr-o
fraciune de secund ceafa i fu acoperit de o sudoare rece. Acolo,
omul n bluz bleu btea n retragere n mulime, cu servieta n
mn.
121
Capitolul XII
Yasser Nidal, stnd n picioare n spatele unuia din stlpii ce
susineau arcadele care adposteau buticurile, njur furios n
arab. Golful pe care-l pndea, dispruse din cmpul lui vizual,
ascuns de un autobuz enorm. El btu grbit n retragere
mbrncindu-i pe turitii nghesuii n pia i i relu locul de
sub arcadele care adposteau buticurile. Golful reapru n cmpul
su vizual chiar n faa intrrii clubului, n mijlocul unei mulimi
compacte.
Imediat, el ocoli unul din stlpii arcadelor i se ghemui n spate,
deschiznd diplomatul ca pentru a lua ceva de-acolo.
Mna sa ddu mai nti de un buton n stnga pe care-l rsuci.
El ghici mai mult dect vzu beculeul rou aprins. Cu inima
btnd puternic, rsuci un al doilea buton care deplasa cursorul
pe o reglet marcat de la 1 la 25. El l opri la 7 i-l bloc n poziia
aceea cu ajutorul unui alt buton mic de culoare neagr. innd
mna dreapt n serviet el i ridic ochii i cut maina.
Aceasta era n continuare n aceeai poziie. Degetele sale ncepur
s pipie n cutarea unui al treilea buton. Pe acesta el trebuia s
apese n jos. Strngnd din dini ca i cnd i-ar f trebuit un efort
supraomenesc, el aps cu toat puterea.
*
* *
nmrmurit, Malko l privi pe brbatul n bluz bleu disprnd
sub arcade, apoi ghemuindu-se i aeznd diplomatul n faa lui.
Acest gest sfri prin a-l convinge. Copleit de oroare, el privi spre
mulime i apoi spre Cathy care continua s stea linitit n
main. El tia c-i mai rmneau dac nu se nela cteva
secunde la dispoziie ca s acioneze.
El porni n fug urlnd:
Cathy! Cathy!
Un puternic scrnet de frn l opri i-l fcu s-ntoarc capul.
122
O camionet care ieea, era ct pe ce s-l striveasc. El ncepu s-o
ocoleasc ca un automat.
n aceeai secund se auzi o explozie asurzitoare n cealalt
parte a camionetei. Un val de aer cald l nvlui pe Malko,
aprinzndu-i cmaa i prlindu-i prul. Suful l trnti la pmnt,
n ciuda adpostului de care dispunea. El se ridic imediat i fugi
spre locul exploziei, descoperind o scen de comar.
Golful fusese transformat ntr-o tor deasupra creia se ridica
un sinistru val de fum negru. Peste tot erau ntinse corpuri
omeneti. Mai multe maini ardeau, ipete de durere rzbteau din
autobuzul ale crui geamuri sparte fuseser transformate n
proiectile mortale.
Un om cu ambele mini crispate pe stomac, ncerca n zadar s
opreasc sngele care se scurgea din el. Un altul ntindea mna
fr s-i dea seama c era retezat n dou. Malko i smulse de pe
el cmaa care ardea i-i acoperi prul, zpcit, pe jumtate
buimac.
Golful nu mai era dect o grmad de tabl gata s se consume
n mirosul acru de vopsea. El o cut pe Cathy Miller: fata
dispruse literalmente, proiectat de explozie la mare distan.
Zeci de corpuri, mori i rnii, zceau pe jos.
O femeie dezbrcat de sufu, cu obrazul pe jumtate smuls, se
tra i se prbui n faa lui Malko. Mai multe victime nu se mai
micau, find ucise de lovitur.
Malko, mut de durere i de ur, privea Golful arznd.
Presimirea sa nu-l nelase. Adversarii lui reuir dou lovituri
dintr-un foc: s declaneze campania de teroare de care vorbise
generalul Marchana i s se debaraseze de el n acelai timp
Iat deci ce fcea omul care se-nvrtea n jurul mainii sale n
noaptea precedent!
El l cut cu privirea pe cel pe care-l vzuse ghemuindu-se
dup stlp, spunndu-i c el trebuie s fe departe acum. Veneau
oameni n fug de peste tot. Nite oferi de autobuz ncercau s
sting focul cu extinctoare mari. Malko zri n sfrit ntr-un col
corpul lui Cathy Miller, ceea ce mai rmsese dintr-o fat superb
de douzeci i trei de ani. Nite membre arse i sfrtecate, de
123
nerecunoscut. n mintea sa struia acum numai dorina
rzbunrii. El se simi luat de brae i dus pe sus. ncepeau s
soseasc mai muli poliiti care ncercau s nlture panica.
Malko auzi n deprtare o siren de pompieri.
Cineva l tampona pe frunte. El ajunse ntr-o farmacie i se
simea ru. i ddur s inspire eter. Nite ipete isterice
amestecate cu cuvinte arabe l fcur s realizeze c turitii nu
fuseser singurele victime. El se ridic cltinndu-se i ncerc s-
i adune gndurile.
Trebuia s-o vad pe Leila Kadouni. Trebuia s mearg la Leila.
Ea i dduse ntlnire n acel loc. Malko nu voia s cread c ea l
atrsese ntr-o capcan nspimnttoare. Altceva era la mijloc.
Ea, deasemenea, era victim.
El iei din farmacie agitnd braele pentru a opri o main.
Dup felul n care era privit, nelese c arta ngrozitor. Ajunse cu
mersul nesigur n mijlocul oselei i vzu un om la volanul unei
maini cu o expresie de spaim pe fa.
Cu un efort supraomenesc, Malko ocoli vehiculul i se ls s
cad pe scaun lng necunoscut.
Ce s-a ntmplat? ntreb acesta.
O bomb ntr-o main, murmur Malko, ducei-m repede.
Desigur. Unde vrei s mergei? La ce spital?
Nu la spital, spuse Malko, la prieteni U.S. Cemetery la
Cartagina Repede
n starea n care se gsea, nu mai ncpeau discuii. De altfel,
Cartagina era la zece minute deprtare. El puse capul pe tetiera
scaunului i nchise ochii, revznd sursul vesel al lui Cathy
Miller.
Suntei sigur c nu vrei s mergei la spital? l ntreb bunul
su samaritean.
Malko fcu semn din cap c nu. Fiecare secund conta. Cel care
declanase explozia, l credea probabil mort, deci avea un minim
avantaj pe care trebuia s-l exploateze la maximum, el nsui.
Prad unei ameeli, el strnse din dini. Ce lovitur bine regizat!
El avea ntr-adevr de-a face cu profesioniti de mare clas cci nu
era ceva mai greu de condus dect o main capcan.
124
*
* *
Yasser Nidal ajunse gfind pe mica strad unde parcase
maina. Fuga sa se confundase cu cea a celor care fuseser cruai
de explozia cauzat de mainria infernal. El roti privirea n jur
cu inima btndu-i puternic n piept i constat c nimeni nu-l
urmrise. Din momentul n care se deprtase de locul sinistru, el
iuise pasul. Violena exploziei l surprinsese n ciuda faptului c
era antrenat.
El arunc servieta pe scaun, introduse cheia n contact i
nvrti. Nu porni. Enervat, el for i simi c metalul se ndoaie.
Apoi trase pentru a scoate cheia. Imposibil.
Dup aceea suci cu toat puterea la stnga, fr alt efect dect
c cheia se strmb puin mai mult. Rostind o cascad de
njurturi, el se opri, cu faa plin de sudoare i minile
tremurnd. Nu putea s cheme un taxi, cci era prea primejdios,
nu putea nici s plece pe jos, nici s rmn acolo.
El mai ncerc s porneasc la cheie. Sirenele poliiei i
pompierilor i accentuar panica. Un motociclist trecu n tromb
prin faa lui. Urmau probabil s nconjoare cartierul. Simea cum
creierul i se lichefaz. Mai fcu o ncercare fr rezultat. Cheia era
defnitiv blocat.
Nu mai era dect o soluie. Trecnd mna pe sub volan, el
smulse cu un gest frele care duceau la contact. Asta era culmea:
s fe obligat s fure propria-i main. Din fericire, el avea cteva
noiuni de electricitate. Instructorul lui est german, n lagrul de la
Benghazi, l considera cel mai talentat. El nsui inventase o rin
special care permitea lipirea sub o main a explozivului, care s
reziste tuturor ocurilor i intemperiilor.
Aplecnd capul sub tabloul de bord el ncepu s mnuiasc
frele cu febrilitate. Gsi n fne pe cele care fceau contactul. Nu-i
mai rmnea dect s plece. Deschiznd capota, declan manual
demarorul i motorul porni. El demar cu minile pline de unsoare
uzat, njurnd pentru minutele pierdute.
*
125
* *
Jonathan Groparul scoase un rcnet i fugi spre Malko, care era
cu pieptul gol i faa plin de snge, buimac i care tocmai cobora
din maina salvatorului su, oprit la intrarea cimitirului.
oferul voluntar se grbi s explice:
L-am gsit n faa Clubului de Vacances din Golful Singes. A
fost victima exploziei unei maini capcan. Cred c-i foarte grav i
ar trebui dus la spital.
OK, OK, v mulumesc. O s m ocup eu de el, mormi
Jonathan lundu-l pe Malko de talie i ducndu-l ca pe o glug de
coceni.
Cellalt, nciudat, urc n maina sa i iei din cimitir
spunndu-i c exist ntr-adevr ingrai.
Jonathan Groparul strecur gtul unei sticle de J&B ntre
buzele lui Malko. Acesta din urm ndeprt sticla cu minile
tremurnde.
Stai, spuse el. Trebuie mers la Leila Kadouni. Ei au obligat-o
s-mi dea telefon pentru a m face s m duc acolo! Probabil ei
cred c nc sunt la ea.
Jonathan Groparul nu pierdu timpul. Ct ai clipi din ochi i
puse enormul 357 Magnum la centur i bg un pumn de gloane
n buzunarul de la jeans. El l ajut pe Malko s se ridice i s se
urce n Chevroletul su.
Acesta din urm nu prezenta dect tieturi superfciale pe fa
i, n ciuda faptului c bluza americanului i venea cam mare,
arta destul de prezentabil.
Treizeci de secunde mai trziu, ei rulau cu toat viteza spre vila
lui Leila Kadouni. Malko turba de furie. Mcar dac i-ar f putut
preveni pe tunisieni! Din pcate ei ar ajunge prea trziu. Dup ce
parcurser cinci kilometri ei virar pe drumul care ducea spre
Sidi-Bou-Said.
La stnga, spuse Malko, atunci cnd vei vedea un panou pe
care scrie Hotel de la Reine Didon.
Jonathan Groparul fcu s scrie pneurile mainii, cnd
ptrunse n plin vitez pe o potec ngust, o fundtur. Vila
Leilei Kadouni era n spate.
126
Cnd se mai afau doar la o sut de metri deprtare de vil,
Malko zri o main mic de fabricaie francez parcat n fa i
un brbat n bleu care disprea pe scara grdinii, cu o serviet-
diplomat n mn, semnnd cu necunoscutul i probabil
responsabilul pentru explozia care o ucisese pe Cathy Miller i pe
atia alii.
Mein Gott! murmur el. Uite-l!
Jonathan frn i cobor din main cu o agilitate neateptat
la un brbat corpolent ca el. Bascheii si vechi i permiteau s se
deplaseze fr s fac nici un zgomot. El l zri pe urmrit aproape
la captul scrii. Deodat, acesta din urm se ntoarse.
Americanul i vzu faa cu trsturi orientale deformat de fric.
Deja el dusese mna la buzunar din care scoase un brici pe care-l
deschise. Din fug, Jonathan smulse revolverul de la centur.
Vederea evii albstrii, ajurate, prea s-l f paralizat pe fugar.
Jonathan Groparul l ajunse din urm.
O lovitur puternic peste mn, l fcu s scape briciul n
iarb. Cellalt deschise gura i ncepu s urle. Cu o micare
rapid, americanul i strivi cu eava grea dinii, lovindu-l imediat i
n zona mrului lui Adam. Fugarul czu cu un grohit nbuit,
scpnd servieta din mn. Jonathan l ridic trgndu-l de pr.
Fr nici o alt vorb, el ncepu s-l loveasc metodic peste fa cu
eava armei, fcnd s-i plezneasc pielea, strivindu-i cartilagiile,
buzele i pomeii, ntocmai ca un sculptor n metal lucrnd pe o
matri. Cnd ajunse i Malko, gsi o bucat de carne nsngerat.
Jonathan tocmai se oprise. El i trase victima inert pe iarb,
n afara razei vizuale a vilei i i mai sparse nc doi dini
nfundndu-i eava revolverului pn la omuor. Cellalt vrsa
lacrimi nsngerate. Jonathan l ntreb n arab:
Tu eti ticlosul la cu bomba?
i retrase politicos eava armei ca s-i poat da posibilitatea s
rspund, dar acesta tcu. Americanul se aplec i deschise
servieta. El zri telecomanda n interior i arabul emise un glgit
disperat, ncercnd s se caere ca o enil. Lent, degetul mare al
americanului ncepu s ridice piedica armei, privindu-i
adversarul n ochi.
127
Pe cine caui tu?
Cellalt blbi cteva cuvinte de neneles.
Jonathan Groparul aproape terminase de ridicat piedica
revolverului i ntreb:
Ci sunt?
Arabul ridic un deget, cu privirea fxat pe gaura evii
Magnumului.
Numele lui?
Raid, reui s articuleze el cu cei civa dini rmai.
Malko se simea un pic mai bine. El privi spre obloanele nchise
ale vilei. Mcar s nu o f omort pe Leila Kadouni. Dar cum s-o
scoi de acolo?
Jonathan Groparul ridic ce mai rmsese din arab i-i nfpse
eava Magnum-ului n gt spunndu-i n arab:
Mai ai o ans. Du-te s bai la u i s-l chemi pe
complicele tu. Repede!
El l tr de-a lungul peretelui casei. Malko mergea dup ei
numrnd picturile de snge. Arabul ajunse n faa uii, iar
americanul i fcu un semn convingtor fr s-ndeprteze arma.
Cellalt se-ntoarse pentru a scuipa sngele care-l nbuea i s-i
tearg gura cu dosul minii. Malko l privea incredul, cu dezgust.
sta era ntr-adevr cel care omorse dintr-o lovitur zeci de
oameni din pur fanatism?
Yasser Nidal btu o dat la u, apoi de trei ori, apoi nc odat.
Malko i Jonathan se ascunseser de-a lungul peretelui arztor.
Fr s deschid obloanele, nu-i puteau vedea din interior. Se
scurser mai multe momente. Malko vedea c prizonierul lor
ncepea s intre n panic. Dac complicele lui i tiase gtul lui
Leila Kadouni i plecase, viaa lui nu mai valora nici doi bani.
n fne, se auzi un fonet n spatele uii. Imediat el zise:
Raid! Eu sunt. Deschide!
Ua se ntredeschise i totul se petrecu foarte repede. Cel care
deschise ncremeni vznd imaginea de comar a colegului lui i
vru s-nchid la loc, dar atunci i fcu apariia Jonathan cu
revolverul n mn. Raid ridic un automat, dar revolverul lui
Jonathan trase dou focuri lipindu-l pe arab de peretele intrrii,
128
cu dou guri n el mari ca nite farfurioare, mort nainte s f
atins solul. Imediat americanul se-ntoarse i cu o lovitur
puternic de cros, el l ucise pe cel pe care deja l distrusese.
Malko se npusti pe scar. Jonathan l ajunse din doi pai. innd
arma n mn, el deschise cu lovituri de picior toate uile una cte
una. La cea de-a patra se opri. Pe un pat era trntit o femeie
complet dezbrcat, cu picioarele deprtate astfel nct s-i
deprteze gambele, cu ncheieturile minilor legate de capul
patului de aram i cu un prosop nfundat n gur. Dup urmele
albe vizibile pe coapse, se vedea clar ce-i fcuser. Ochii ei albatri
plini de teroare l fxar pe cel care deschise ua. Jonathan se
apropie i-i smulse cluul din gur. Malko apru la rndul su.
Leila!
Tnra scoase un ipt nbuit, apoi izbucni n suspine. Dup
ce fu dezlegat, ea se ghemui, prad unei crize de nervi, fr s
poat scoate un cuvnt.
Malko se aez pe pat, deoarece i curgea snge din nas, afat i
el ntr-o stare de plns. Timpanele l dureau ca i cnd ar f fost
sparte. El mngie umrul dezgolit al Leilei Kadouni care se calm
ntr-un trziu i bigui:
Au omort-o pe bon.
Jonathan Groparul reapru dup ce fcu nconjurul casei, mai
impresionat ca niciodat. Leila fu din nou cuprins de panic.
Malko!
Ea se cuibri n braele lui, goal precum o fcuse maic-sa.
Jonathan, fr a se preocupa de aceste efuziuni, cobora deja. Leila
Kadouni nu reuea s se opreasc din plns. Malko i mngie
prul rocat. El nu reuea s-neleag ce spunea ea.
Linitii-v, spuse el. Am neles ce s-a ntmplat. Suntei
rnit?
Un fulger de mnie i trecu prin priviri.
Rnit, nu! Dar aceti ticloi s-au servit de corpul meu.
Unde sunt s-i omor cu mna mea?
Unul este deja mort, spuse Malko i dup ce se liniti puin o
ntreb: Ce s-a ntmplat?
Nu neleg, ncepu s explice Leila. M odihneam azi de
129
diminea. Am auzit zgomot jos. Era acolo Fatma bona. Eu
credeam c-i un furnizor. Am auzit apoi un ipt ngrozitor. M-am
npustit pe scar. Un brbat m-a ameninat cu un brici plin de
snge.
El tocmai i tiase gtul lui Fatma. A venit apoi un altul. El mi-a
artat cadavrul i mi-a spus c vor proceda la fel i cu mine dac
nu le dau ascultare. nti am crezut c am de-a face cu hoi, dar
nu vorbeau ca cei de pe-aici. Ei m-au obligat s urc n camer. Cel
mai mic, Raid, era foarte nervos. Tot timpul se uita la ceas. A
sunat telefonul i el a fost cel care a rspuns.
Dup ce a nchis, a venit la mine mi-a pus briciul la gt
spunndu-mi: Dac faci ce-i cerem noi, n-o s i se ntmple
nimic. Tu eti o cea care-i ajui pe sioniti i pe bandiii
imperialiti. Ar trebui s-i tiem gtul. Eu nu nelegeam. El mi-a
cerut atunci s-i telefonez ca s fxm o ntlnire. La-nceput eu
am refuzat i au nceput s m bat. Cel care se numea Raid m-a
btut i m-a violat cu o brutalitate incredibil. Cellalt i inea
briciul la gtul meu. Mi-a fost att de fric. Jur c nu nelegeam
ce voiau. Am rezistat o jumtate de or. M strngeau de sfrcurile
snilor, mi bgau briciul n sex. Nu tiam ce fac. Am sfrit prin a-
i telefona.
neleg, spuse Malko. Dar de unde tiau c m cunoatei?
Am afat mai trziu cnd cel care se numea Yasser a plecat.
Raid m-a mai violat, apoi mi-a spus c cineva ne-a vzut
mpreun la serata de la Hammamet.
Jonathan Groparul intr n camer transpirat i-i spuse lui
Malko, fr ca mcar s arunce o privire spre Leila Kadouni:
Ar trebui s mergem la spital acum. Eu am fcut cele
necesare. Ea s telefoneze la poliie. Noi vom telefona generalului
Marchana n legtur cu cel care-i la intrare i pentru bon.
Leila Kadouni se ag imediat de Malko.
Doar n-o s m lsai singur. Mi-e fric! Ei se pot ntoarce
s m omoare.
Malko se simea din ce n ce mai ru ca urmare a exploziei din
care scpase ca prin minune. Capul i se-nvrtea i-l dureau toate.
Leila se nveli ntr-un halat verde i veni dup el pe scri.
130
Ce s spun poliiei?
Nu v facei griji, spuse Malko. M ocup eu de asta imediat.
Nu v vor plictisi. Cnd m voi simi mai bine, vin s v vd.
Jonathan Groparul l atepta la intrare nervos. Ei ddur la o
parte cu piciorul corpul lui Raid i americanul preciz:
L-am percheziionat. Actele lui sunt la mine. Este algerian.
Marele Chevrolet cobor n tromb spre drumul care ducea la
Cartagina. Deodat Malko i aduse aminte de ceva:
Ce-i cu Yasser? Unde este el? A fugit?
Ei! A ncercat i, nchipuii-v c haimanaua n fuga lui, a
ajuns n portbagajul mainii mele. Nu-mi rmnea dect s-l ncui.
O s avem o conversaie linitit cu acest derbedeu.
De ce s nu-l predm tunisienilor?
Americanul rspunse cu o mimic dezgustat:
Nu sunt prea sigur de ei. Sunt prea moi. Or acest tip are
multe s ne spun i acolo la mine, o s-l pot stoarce pe-ndelete.
Malko se simea prea slab pentru a protesta. Odat n plus, el
era antrenat ntr-o afacere necurat, dar i ddea dreptate lui
Jonathan. Yasser Nidal nu merita nici o mil, dup ce omorse i
mutilase zeci de oameni inoceni. El simi deodat c i se pune
cea n faa ochilor. Auzi ca din deprtare vocea americanului
spunnd:
Hei, ine-te bine.
Abia i ddu seama c-i pe punctul s leine. Ultimul lui gnd
fu la Tourya Soltane. Prizonierul lor putea ti unde se ascundea.
*
* *
Jonathan Groparul privi dup ambulana militar tunisian
care ieea din cimitir, ducndu-l pe Malko, escortat de o main a
Securitii militare. Bine c Malko nu era serios rnit. El avea
totui nevoie de un consult i cteva reparaii uoare.
Americanul le predase tunisienilor actele omului pe care-l
ucisese la vila lui Leila Kadouni, cu numele de Raid, fr s sufe
nici un cuvnt despre cel pe care-l dusese n portbagajul su.
Acesta era micul su cadou personal. El era sigur c tratamentul
su va f mai efcient dect al omologilor, nefind afectat de nici un
131
fel de constrngeri. Dup plecarea mainilor el nchise poarta
cimitirului i se ndrept spre o mic cldire vecin cu pavilionul
su.
132
Capitolul XIII
Yasser Nidal inea capul plecat i numai micarea convulsiv a
mrului lui Adam exprima frica sa. Jonathan Groparul nu-i lsase
pe el dect slipul i-l legase cu un fr electric de un fotoliu metalic
fxat n duumea.
n camer era o temperatur siberian, ceea ce scdea i mai
mult rezistena arabului. Aceast ncpere servise odinioar
pentru a ine corpurile pn la nmormntare. Marile stelaje
metalice ncastrate n sol, erau o dovad n acest sens i asta nu
era de bun augur pentru moralul lui Nidal, ca i tranzistorul pe
care-l adusese americanul i care transmitea n permanen tiri
despre atentatul de la Club de Vacances.
Radio Tunis ntrerupsese toate emisiunile pentru a vorbi despre
oribilul atentat. Erau deja cincisprezece mori i cincizeci i unu de
rnii dintre care muli n stare grav. Panica domnea printre
turiti i se hotrse evacuarea localitii. Atentatul nu fusese
revendicat dar bineneles c toat lumea se gndea la palestinieni
din cauza conferinei Ligii Arabe. Nimeni nu vzuse nimic i
ancheta urma s fe difcil. Preedintele Bourguiba urma s se
adreseze rii la orele douzeci.
Jonathan Groparul se apropie de prizonierul su, impasibil ca
un juctor de poker. El vorbea araba la perfecie. n mna dreapt
inea un foarfece enorm pentru tuns trandafri. Era un instrument
pe care-l ascuea cu regularitate i tia ca un brici.
Yasser Nidal se uit la el ngrozit.
N-o s-i pun multe ntrebri, spuse americanul. Vei
rspunde la toate, repede sau mai puin repede. Eu nu m
grbesc. Dac trebuie, treaba asta va dura i cincisprezece zile.
Este deci alegerea ta. ncepem. Care-i numele tu?
Yasser Nidal.
Ce eti?
Tunisian.
133
Stai n Tunisia?
Schi o ezitare imperceptibil.
Nu.
Unde stai?
n Libia.
Cum ai venit?
O nou ezitare. De data asta, Jonathan Groparul i clnni
foarfecele la civa centimetri de obrazul prizonierului. Tunisianul
ncerc s se retrag.
Prin Algeria, murmur teroristul.
Cum?
Nu veni nici un rspuns. Yasser Nidal strnse maxilarele pentru
ca ultimii si dini s nu clnne.
Ah, spuse calm Jonathan Groparul, ncep micile probleme.
Tunisianul l privea ncpnat. Jonathan Groparul se aplec,
minile sale deprtar lamele foarfecelui, vrfurile se apropiar de
urechea stng a lui Yasser Nidal i se strnser ca un maxilar de
oel. Urletul tunisianului ar f scuturat pe unul mai puin blazat
dect Jonathan. Lobul urechii czu pe jos i un jet de snge rou
mproc gtul prizonierului. Arsura atroce produs de amputare i
tia rsufarea i i fcea grea. El se scutur ca pentru a se
debarasa de o musc, proiectnd snge n toate direciile.
Americanul se retrase repede.
nelege, spuse el. Nu-mi place s ezii. Acum tii care-i
tariful. Tu ezii, eu tai o bucic. Tu taci. Eu tai, pn ce ncepi s
vorbeti. Aa c
Yasser Nidal privea sngele care-i inunda umrul.
M golesc de snge, o s mor.
Este foarte posibil, zise Jonathan Groparul fegmatic, dar nu
imediat. Poate ntr-o or i jumtate, dup prerea mea, dac eu
nu mai fac nimic.
Yasser Nidal ncepu s vorbeasc foarte repede.
Noi am venit cu autobuzul de Tebessa, dndu-ne drept o
echip algerian de fotbal.
Erai unsprezece?
Doisprezece, toi cu acte algeriene.
134
i pe urm?
Autobuzul ne-a dus pn la Tunis. Ne-am ntlnit ntr-un
anumit loc cu un brbat care nu ne-a spus numele su i ne-am
desprit n grupe de cte doi. Nu i-am revzut niciodat pe
ceilali.
Unde ai locuit dup ce ai ajuns aici?
ntr-un apartament, pe strada Mongi Slim.
La ce numr?
Nu tiu. V jur. Era la al patrulea etaj. O cas veche. Pot s
v duc acolo
Era desigur o ascunztoare nchis, fr interes. Jonathan
continu:
Cum i-au parvenit instruciunile?
Prin telefon.
De la cine?
Yasser Nidal i nghii saliva. Prea s se f obinuit cu sngele
care-i curgea din ureche. De data asta, Jonathan acion nc i
mai repede.
Cu o pocnitur seac, foarfecele se nchise pe cellalt lob al
urechii care se dezlipi i czu, nsoit de un urlet dement al
tunisianului.
De la Fouhaidi
11
.
Cine-i acest Fouhaidi? Un brbat sau o femeie?
O femeie.
Spune-mi tot ce tii despre ea
Cu toat durerea sa, Yasser Nidal tcu din nou. Atunci,
Jonathan Groparul, fr s repete ntrebarea, ncepu un dans
macabru n jurul lui atacndu-l cu vrful foarfecelui su cu
rapiditatea unui nar. O bucat de nas, zbur, apoi sfrcul unui
sn, n fne extremitatea inelarului stng. Tunisianul ipa fr
ncetare, cu ochii ieii din orbite. Era o baie de snge, un mcel.
Jonathan se opri la fel de repede precum ncepuse i se aplec
asupra victimei sale aproape mut, creia i curgeau balele,
acoperit de snge i sudoare.
Tu tii c nu-mi plac tipii ca tine, spuse el, cei care sunt n
11
Micul leopard (n.a.).
135
stare s arunce bombe n mulime n acest moment, ncerc s
m stpnesc.
Tranzistorul continua s transmit detalii atroce
Este o libian, murmur Yasser, nu-i tiu numele, jur pe
Allah. Ea este cea care mi-a dat explozivul. M-ar f omort dac n-o
ascultam.
Unde te-ai ntlnit cu ea?
La bazarul El Attarine, exist un magazin de parfumuri. M
atepta acolo. Este foarte frumoas. N-am vzut-o dect o singur
dat. Dup ce fac treaba, plec cu avionul n Algeria. Am bilet.
Dumneavoastr l-ai vzut
El insista asupra acestui lucru, ca i cnd asta i-ar diminua
rspunderea. Jonathan tia c el spune adevrul. i era prea fric
i prea ru i asta corespundea modului cum se organizeaz
asemenea operaiuni.
Unde sunt ceilali?
Jur pe Allah c nu tiu. S mor dac mint
Cunoti pe un oarecare Fahd Belkacem? Un algerian.
Nu, pe cuvnt. Jur! V rog ngrijii-m, o s mor, o s mor
El avea dou tieturi simetrice care formau pe pieptul su nite
bretele de snge. Jonathan se fcu c nu aude.
Tu eti un bun profesionist, spuse el pe un ton fals admirativ.
Unde te-ai antrenat? Genul sta de munc e difcil.
n Libia, murmur rnitul.
Te-ai antrenat timp ndelungat?
O lun. Eu conduceam n fecare zi o main cu explozivul
lipit dedesubt cu o rin special care trebuia s reziste la ocuri
i cldur.
Foarte bine, foarte bine.
Dndu-i seama c vorbise prea mult, tunisianul tcu.
Jonathan Groparul continu:
i ai venit chiar pentru treaba asta, nu? Dup care ce fceai,
plecai?
Americanul era pe punctul de a-i forma o idee despre prada lui.
Era un simplu executant care venise pentru o treab anume. El
avea biletul de avion n buzunar i nu tia nimic mai mult despre
136
complot. Era o main de omort oameni. efi lui fuseser destul
de inteligeni pentru a aeza un perete etan ntre el i ei.
Yasser Nidal l fxa pe american cu o privire patetic. Jonathan
Groparul nu mai avea chef de joac. Cu un gest de scrb, el
arunc foarfecele de tiat trandafri.
Yasser Nidal scoase un ipt oribil.
Ateptai, mai tiu nc multe lucruri: amplasamentul
lagrului unde m-am antrenat, numele celor care erau cu mine
Fata, spuse Jonathan Groparul. tii unde-i fata asta?
Yasser Nidal rmase tcut, ncercnd cu disperare s gseasc o
minciun plauzibil, dar panica i golea creierul. El l vzu ca ntr-
un comar pe american scond de sub cma revolverul cu eava
albstruie. Cei doi brbai se privir cteva secunde, n privirea
americanului nu exista nici mcar ur. El i spuse c-i fcea un
cadou teroristului. Tunisienii l-ar f fcut s plteasc mult mai
mult.
La ce bun? Morii nu-i rzbun pe mori. Privirea lui Yasser
Nidal se schimbase, trsturile lui preau s se f alungit. El nu
mai spunea nimic dar buzele i brbia i tremurau. Clicul piedicii
i pru un zgomot foarte puternic. Jonathan Groparul puse
extremitatea evii pe pieptul acoperit de snge n dreptul inimii.
Sorry, spuse el.
Explozia se auzi ca un tunet i ocul l arunc pe Yasser Nidal
pe spate. iptul lui se confund cu zgomotul. Avnd aorta spart,
el muri n cteva secunde. Americanul privi gnditor cadavrul
agitat nc de cteva spasme nervoase i-i puse revolverul la
centur. Lui nu-i plcea s omoare, dar Yasser Nidal nu era o fin
uman. Cnd fanatismul nlocuiete morala pn la acest punct,
nu se mai pot aplica aceleai legi. Dup ce se va lsa noaptea, el se
va duce s abandoneze cadavrul ntr-o groap de gunoi, c doar nu
era s-l nmormnteze alturi de bravii soldai americani care-i
dduser viaa pentru aceast ar.
*
* *
Generalul Marchana arta mai btrn cu zece ani. Dou riduri
mari i subliniau gura crnoas. Nici Richard Bubble nu se simea
137
mai bine. n ce-l privete pe Malko, el reuise s ias din spitalul
militar semnnd o declaraie de asumare de rspundere, dar avea
n continuare migrene atroce, ameeli i contuzii multiple. Doar
voina sa i cteva injecii i permiteau s se in pe picioare.
Acest atentat este gravisim, spuse Marchana. nseamn o
declaraie de rzboi i noi tim c aceasta d semnalul declanrii
unor evenimente foarte grave. Dac nu reuim s le oprim, asta
nseamn sfritul Tunisiei, aceasta pe care o cunoatem noi.
L-ai identifcat pe mort? ntreb Malko.
Da, spuse eful Serviciilor secrete. Este un compatriot din
opoziia marxist care fugise din Tunisia. El avea asupra sa un
paaport algerian.
V-ai mai confruntat vreodat cu un atentat de acest fel?
ntreb Malko.
Nu. Este prea sofsticat pentru cei din opoziia noastr. Cred
c a fost nevoie de participarea serviciilor europene. Nici mcar
libienii nu sunt capabili s fabrice acest gen de maini infernale.
Nu am identifcat nc explozivul, dar cred c vine din rile estice.
Malko i comunicase generalului tunisian ceea ce tia el.
i Fahd Belkacem?
Oamenii mei nu-l slbesc deloc Telefoanele i sunt
ascultate. Este imposibil de explicat aceast istorie. El continu s
duc o via n aparen normal, mergnd la cocktailuri i la
birou. Probabil nu-i va mai asuma alte riscuri acum cnd a tiat
pista care conducea la el.
Ce sugerai n acest caz? ntreb Malko.
Nu am nici o sugestie, mrturisi tunisianul. Datorit
dumneavoastr, o parte din operaie a fost contracarat dar nu
bnuim care ar f urmarea. M nelinitete ceva. Am primit
confrmarea dispariiei lui Salah Ben Ribai. Dup anumite zvonuri,
el s-ar gsi n Tunisia. Mi-e team ca toate astea s n-aib legtur
ntre ele.
Vei lua msuri contra altor atentate posibile? ntreb
Richard Bubble.
Generalul Marchana fcu un gest de neputin.
Ce msuri? Noi ne afm n plin sezon turistic. Turitii vor
138
pleca ei nii, ceea ce ar nsemna o catastrof fnanciar. Este
imposibil de prevzut acest gen de atentate. Odat ce vom f
destabilizai, ei vor da lovitura fnal. Din punct de vedere militar,
nu putem face fa. Dac lucrurile se vor petrece n felul acesta,
aliaii notri nu vor putea mcar interveni.
Spectrul descurajrii le trecu pe dinaintea ochilor. eful staiei
CIA ncepu s se agite n sinea lui, gndindu-se la telexurile pe
care urma s le trimit, furios pe neputina lui. Generalul se
ridic, ceea ce nsemna sfritul ntrevederii. Ajuni n ascensorul
Ministerului Aprrii, Richard Bubble i spuse lui Malko pe un ton
sumbru:
Tot Tunisul vorbete de maina capcan. Ei au marcat un
punct foarte important. M-am dus s m plimb puin mai devreme
prin bazare i lumea nu discuta dect despre asta. Ei se-ntreab
dac nu cumva acesta este sfritul regimului. Burghezii stau la
coad ca s fug din Tunis. Nu se mai gsesc locuri la avion. Ei
pretind c pleac n vacan. Btrnul Bourguiba nu-i d seama
de gravitatea situaiei. Trebuie gsit urma acestei fete.
i dac l-ar f rpit pe Fahd Belkacem, suger Malko, pentru
a-l face s vorbeasc?
Tunisienii nu vor accepta niciodat. Acesta ar f un casus
belli. Ei prefer s acuze Libia. Le este fric. Atunci cnd se vor
trezi, va f prea trziu.
Poate c Jonathan a obinut vreun rezultat, spuse Malko. El
a capturat un prizonier.
Americanul l privi stupefat timp de cteva secunde.
Dumneavoastr vrei s spunei c tiai asta i nu i-ai
relatat nimic lui Marchana? El va f foarte furios
Ateptai, spuse Malko. Noi nu tim nc nimic. Dac exist
ceva interesant, am s-i povestesc eu nsumi. Pe moment vreau s
dorm puin la hotel, cci altfel o s-mi fe i mai ru.
Ei ieir din cldire i ptrunser n valul de cldur.
V duc la Hilton, propuse americanul. Mai am nc ceva s v
spun.
nc o veste proast?
139
M tem c da. Una din navele noastre ELINT
12
a interceptat
nite mesaje ale armatei libiene. Se pare c dou brigzi de
blindate, cele care au participat la aventura din Ciad, se mic
spre frontiera tunisian
Tunisienii nu sunt la curent?
Nu este vina lor. Aceste mesaje circul pe banda aleatorie,
ceva foarte sofsticat. Cu materialul pe care-l au, le-ar trebui dou
luni pentru a decripta un astfel de mesaj. n acest moment, asta
nu prezint nici o valoare. Ei se mulumesc s intercepteze
comunicaii decriptate la ealon de regiment sau de escadron, pe o
foarte mic raz de aciune. Noi avem n permanen nave de-a
lungul coastei libiene. Ele au calculatoare puternice. Ne transmit
tot ceea ce le pare sensibil. Informaia asta dateaz de ieri.
Ce nseamn asta dup prerea dumneavoastr?
n main era o rcoare plcut datorit aerului condiionat i
Malko ncepea s se nvioreze puin.
Poate, nimic, poate un necaz mare. Colonelul este nervos n
acest moment. Puin presiune moral asupra Tunisiei n-ar prinde
ru. S-ar putea s fe vorba despre vreo aplicaie, sau o diversiune.
Ar f inoportun pentru Kadhaf invadarea Tunisiei n acest
moment. Din punct de vedere politic ar f o sinucidere. Btrnul
Bourguiba se bucur n acest moment de un prestigiu enorm n
lumea arab i chiar dincolo de ea. Eu tiu c preedintele Reagan
n-ar tolera asta, la fel ca i francezii.
Malko era pe punctul de a-i pune creierii la lucru. Se
adunaser prea multe coincidene: micrile trupelor libiene,
manevrele lui Tourya n vederea pregtirii unui atentat, liderul
opoziiei disprut de la Paris i maina capcan.
Din punct de vedere militar tunisienii nu sunt n stare s
reziste? ntreb el.
Din pcate nu. n materie de armament, din motive de
economie, cumpr ce-i mai slab. Ei dispun de un regiment de
tancuri M 60, nite M 113, nite tancuri Kuirassier pe care nimeni
nu le-a vzut nc la lucru i restul asemenea acestora. Noi tocmai
le-am deschis un credit de optzeci i cinci de milioane de dolari,
12
Electronic Intelligence (n.a.).
140
care nu reprezint mare lucru. Radarele pe care le au ei la
frontiera libian nu sunt prea sofsticate.
Chevroletul oprise n faa Hiltonului.
inei-m i pe mine la curent, i spuse Richard Bubble. Nu
vreau s-l chem pe Jonathan.
Malko ptrunse n hol. n momentul n care urma s intre n
ascensor, fu mbrncit de vreo ase mustcioi cu mutre bune de
spnzurat. El avu timpul necesar s vad o dichdacha alb i un
obraz ridat. n faa aerului su total nemulumit, un funcionar i
opti:
Este delegatul Qatarului. El are nchiriat o mare parte din
etajul ase. Este un om foarte bogat i puternic. A investit mult n
ara noastr. El a nchiriat dou apartamente pentru soiile sale.
Acestea nu ies niciodat i sunt pzite de doi brbai narmai care
se culc n faa uilor lor.
n vocea tunisianului se simea o oarecare invidie. Malko se urc
n cel de-al doilea ascensor simind un gust amar n gur. Cathy
Miller i rmsese n inim i-i simea nc atingerea. Ea nu mai
era dect o bucat de carne nsngerat la morga din Tunis. Chiar
dac asasinul ei pltise, aceasta n-o putea nvia. Ea era moart,
disprut pentru totdeauna. Acest lucru i conducea gndul spre
Leila Kadouni. Ea tria nc i el voia s rmn n via.
*
* *
Malko lu un taxi pentru a se duce la Cartagina. Leila l atepta.
El o gsi mai puin ocat dect se ateptase. Remachiat, coafat,
numai o oarecare umbr de panic indica ceea ce trise mai
devreme. Ei se instalar pe perne n grdin, n jurul venicului
ceai ferbinte. La un magnetofon se auzeau melodiile lui Oum
Khaltoum. Imediat, Malko scoase o fotografe din buzunar.
l cunoatei pe acest brbat?
Leila Kadouni arunc o scurt privire i exclam:
Desigur! Acesta este Fahd Belkacem, un diplomat de la
Ambasada Algeriei. Este un om ncnttor. El a fost la reedina
Fauconnierilor la Hammamet. Chiar i-am artat fotografa libienei
pentru c el cunoate toate fetele frumoase din Tunis.
141
Gottim Himmel! zise Malko cu ochii ct cepele.
Cercul era nchis. El se-ntreba cum de fcuser adversarii lui
legtura ntre el i Leila Kadouni, uitnd c Tunisul este un ora
foarte mic. Atunci cnd i explic totul tinerei femei, ea se albise la
fa.
V iau cu mine, spuse el. Nici vorb s v las aici.
Dumneavoastr suntei n pericol de moarte. Cunosc eu pe cineva
care v poate proteja efcient.
Doar atunci cnd ajunser pe drumul spre cimitirul US, i
explic unde o duce. Ea luase BMW-ul su negru care valora trei
sute de mii de franci la Tunis, cu 300% taxe vamale.
Jonathan Groparul i arunc o privire lacom iar ea se uit
invidioas la muchii acestuia. O instal n livingul lui i-l lu pe
Malko deoparte.
Micul ticlos nu va mai putea arunca pe nimeni n aer spuse
el. Mi-a povestit totui cte ceva nainte
L-ai
S nu spunem cuvinte mari, spuse Jonathan. n Vietnam se
spunea totdeauna c vietcongii au reuit s fug. Asta s-a
ntmplat i de data asta. nainte mi-a lsat acest tub de cartu.
Malko era prea ocat ca s fac o dram din moartea
teroristului. Din momentul n care Jonathan vorbise de bazarul El
Attarine, el se-ntoarse n living-room i o ntreb pe Leila Kadouni:
Cunoatei bazarul El Attarine?
Ea l privi surprins:
Sigur! De ce?
Acolo sunt muli negustori de parfumuri?
Da, zise ea. Mai muli. Cel mai bun ns este un brbat
btrn, foarte cunoscut, ale crei prvlii exist de un secol. De
acolo se aprovizioneaz toat lumea. De ce?
Deodat Malko se gndi la mirosul care plutea n cokpitul lui
Shangri-La, parfumul asasinei lui Ian Parker.
Tourya Soltane comisese probabil n sfrit o impruden.
142
Capitolul XIV
l cunosc pe acest btrn negustor. El se numete Khaled,
spuse Leila Kadouni. Am cumprat uneori parfumuri de la el. Pot
s v duc acolo.
S-l lum pe Jonathan ca baby-sitter, suger Malko. Cred c
pe moment nu avei de ce v teme, dar nu se tie niciodat.
Trecnd pe la Hilton, el i luase pistolul extraplat. ncrctorul
coninea gloane cu vitez supersonic i, n ciuda calibrului lor
modest, provocau rni la fel de grave ca i cele de calibru mare,
deirnd n trecere toate esuturile i dobornd victima ca efect al
undei de oc. Cu buci mari de leucoplast confecionat n acest
scop, el fxase arma n lungul pulpei piciorului drept pentru a o
putea prinde uor.
Dup ce-i ddur rgaz lui Jonathan Groparul s-i revizuiasc
artileria, ei plecaser. Leilei nu-i trebuir dect douzeci de minute
ca s ajung la Tunis.
mprejurimile Medinei erau pline de lume. Toate terasele
cafenelelor erau pline de obinuitele persoane care respectau
postul Ramadanului stnd n faa cetilor goale, jucnd domino
pentru a uita de foame i de sete. Leila i parc BMW-ul negru cu
aer condiionat. Corpul su crnos era mbrcat ntr-o rochie de
pnz de un verde orbitor. Cu Malko la bra, ei ptrunser n
labirintul de bazare, vegheai de Jonathan. Aceste urca i cobora
printr-o animaie zgomotoas, dar strzile erau de o curenie
uimitoare. Zece minute mai trziu, ei ajunser la un butic
minuscul aezat ntre un negustor de suveniruri i unul de burei.
Aici nu existau dect parfumuri i pe frm era scris: Fondat n
anul 1885. Omul de la tejghea era contemporan cu magazinul,
avnd barbion cenuiu, un fes care fusese cndva rou, haine
negre i minile incredibil de ridate. El se npusti spre Leila
Kadouni i-i srut minile, apoi ncepu s-i etaleze cele mai
bune esene, pentru a impresiona cel mai bun nas.
143
Leila l ls s se amuze puin, dup care abord n arab
subiectul care-i interesa. Temtor, btrnul se retrase n spatele
tejghelei, lu fotografa Touryei ca i cnd ar f fost un document
porno, schimb nenumrate perechi de ochelari cu lentilele sparte,
dup care o examin scond nite mici zgomote din gur i
micnd din cap ca un metronom defect. n fnal el o restitui i
debit o lung tirad n arab, tradus imediat de Leila.
Nu-i amintete prea bine. Crede c a vzut-o, dar nu e sigur.
Ar trebui s se lmureasc. n afar de asta, are vederea foarte
slab.
n orice caz, ochii lui obosii fceau perfect diferena ntre un
bilet de cinci dinari i o bucat de hrtie de ziar. El bg n
buzunar banii oferii de Malko cu ndemnarea unei oprle care
vneaz o musc. Leila Kadouni insist n arab ca el s ncerce s-
o recunoasc pe tnr.
Cellalt mototolea bancnota, prnd s nu neleag,
nveselindu-se vznd cu ochii. n fnal, el i strnse cu vigoare
mna lui Malko, l stropi cu ap de colonie i-i promise c va face
minuni.
Ce i-ai povestit? ntreb Malko n timp ce strbteau bazarul,
urmai de Jonathan Groparul.
C dumneavoastr suntei amorezat de aceast femeie i c
dorii s-o ntlnii cu orice pre. Arabii sunt nite romantici. Acesta
este un motiv pe care ei l neleg. Am mai adugat c
dumneavoastr o vei coplei cu parfumuri
Credei c va reui? De ce a venit Tourya aici?
Nu tiu. Poate c are vreo ascunztoare n bazar. Btrnul
este iret. El cunoate pe toat lumea de-aici. Oamenii vorbesc
ntre ei. Tourya a fost probabil imprudent. Inch Allah.
Ajuni afar, cldura i nvlui necrutoare. Jonathan Groparul
se urc n BMW, leoarc de ap.
Trebuie s trec pe la mine, spuse Leila, s aranjez nite
lucruri, mai ales dac trebuie s-o gsesc pe Tourya.
Foarte bine, spuse Malko. l pstrai pe Jonathan i eu iau un
taxi. Sunt destul de mare ca s m apr singur.
El o privi pe Leila instalndu-se n BMW. Femeia era o aliat
144
bun pentru c trebuia s-i salveze propria-i piele. Ea tia c
nimeni n-o va apra de teroriti dac acetia nu erau neutralizai.
Malko cumpr nite ziare nainte s se urce ntr-un taxi
condus de un arab volubil. Maneta lui Tunis Soir evoca atentatul
din Baie des Singes.
Viaa continua s se scurg lent ntr-o cldur care fcea
imposibil orice activitate. El urc pentru a se odihni i a-i face
un du. Urechile nc-i mai vuiau i umerii i erau presrai cu
mici guri datorate unor cioburi minuscule. Continua s resimt
efectul exploziei i, n fnal, czu ntr-un somn adnc.
Telefonul l trezi cu un mic rit aproape patru ore mai trziu.
Avnd n vedere temperatura din camer, era singurul lucru care
mai putea ri. Legtura era nc i mai proast ca de obicei i
Malko recunoscu cu greutate vocea lui Leila Kadouni.
Btrnul de la bazar mi-a telefonat, l anun ea. El crede c
a gsit ceva, dar nu vrea s vorbeasc la telefon. M-a sunat de la o
cafenea. Trebuie s mergem s-l vedem dup nchiderea
buticurilor. n timpul primei sptmni de Ramadan, se nchide la
ora ase. Vrei s vin?
Vorbete franceza?
Da.
Atunci rmnei sub protecia lui Jonathan. Voi merge singur.
El i fx din nou arma de piciorul su i se-mbrc. Chiar cu
aparatul de aer condiionat nu puteai sta dect dezbrcat.
*
* *
Cu toate buticurile nchise, bazarele erau parc i mai sinistre.
Lui Malko i veni n minte Bazarul din Teheran n momentul pre-
revoluiei n 1962, n timpul misiunii sale n Iran
13
. Aici ns,
stradelele erau mult mai nguste. Doar cteva magazine aparinnd
indienilor nemusulmani mai erau nc deschise, oferind
calabalcul lor turitilor distrai.
El regsi uor baraca negustorului de parfumuri n bazarul El
Attarine, chiar alturi de cel al unui negustor de burei, nc
13
Vezi SAS contra CIA (n.a.).
145
deschis. Obloanele verzi erau trase. ntre cele dou buticuri exista
un spaiu n care i unui oarece mort de foame i-ar f fost greu s
se strecoare.
Malko intr pe-acolo, ajungnd la o poart de lemn verde. El o
mpinse i ea se deschise scrind. n interiorul buticului era
ntuneric ca ntr-un cuptor. El ntreb ncet n limba francez:
Este cineva aici?
Nu primi nici un rspuns. I se pru deodat c mirosul de
parfum era neobinuit de puternic. El pipi, cutnd un
comutator i strig din nou. De data asta el auzi un vaiet venind
dintr-un col al prvliei. n acelai moment, mna sa simi forma
rotund a unui ntreruptor pe care-l acion i se aprinse lumina,
dnd la iveal un spectacol deprimant.
Etajerele erau golite de coninutul lor care era rspndit pe jos,
ca i cnd ar f fost cutat ceva cu furie. Zeci i zeci de fole
rsturnate i sparte, provocau mirosul ngrozitor, intoxicant care-l
frapase pe Malko.
Btrnul negustor de parfumuri zcea ntins pe burt ntr-o
balt mare de parfum. Malko l rsuci. Hainele i erau impregnate
i miroseau de-i provoca grea.
Btrnul abia mai respira cu gura deschis i ochii sticloi.
Pulsul i era foarte rapid i neregulat, asemntor pulsului unui
muribund. l examin repede, fr s gseasc nici o ran.
Deodat, simindu-i respiraia, el nelese repede ce se petrecuse. l
obligaser s-i bea propriile parfumuri pn ce el intrase ntr-o
com etilic mortal. Privindu-i de aproape gura, el zri tieturi pe
buzele sale i snge care-i curgea din gingii. l scutur i ncerc
s-l trezeasc.
Domnul Khaled! Domnul Khaled!
Btrnul tunisian horci i rmase cu gura deschis. Murise.
Malko se ridic cu cmaa lipit de omoplai de sudoare.
Btrnul fusese imprudent. Odat n plus, Tourya tiase n mod
slbatic pista ce ducea spre ea.
El parcurse bazarul El Attarine fr s vad pe nimeni.
ntorcndu-se, distinse dou siluete care-l urmreau de la
distan. Generalul Marchana i dduse doi ngeri pzitori. Aceasta
146
nu era o msur de precauie inutil n ciuda pistolului lipit de
gamba sa. Un taxi l duse la Hilton de unde ncepu din nou s dea
telefoane pentru a-i avertiza pe tunisieni cu privire la noua lovitur
a Touryei. El se simea foarte vinovat pentru toate aceste mori.
Vocea cald a Leilei Kadouni l nvior.
Prietenul dumneavoastr este foarte drgu. L-am instalat
ntr-o camer vecin cu a mea
Era pentru prima dat probabil cnd Jonathan Groparul era
catalogat drept drgu. Bucuria lui Leila fu de scurt durat
atunci cnd Malko i povesti cele petrecute la bazarul El Attarine.
ngrozitor, spuse ea. Aceast fat este un demon. N-a vrea s
v produc o iluzie fals, dar cred c am de data asta o pist
serioas.
Ce?
Nu v spun nc. Mine organizez o dup-amiaz cu prietenii
la mare. Va f foarte agreabil.
Care-i legtura cu Tourya?
Vei vedea. ntlnirea e la Sidi-Bou-Said n port pe la amiaz,
pe vaporul care se numete Nefta. L-am nchiriat pentru toat
ziua.
Totul prea foarte misterios, dar lui Malko nu-i rmnea alt
posibilitate. n orice caz, Leila Kadouni nu se ddea btut.
*
* *
Era smbt i oraul se golea n favoarea Hammametului i
plajelor. Oamenii erau din ce n ce mai nervoi i alarmele false
privind existena bombelor se succedau, fapt care inea poliia n
stare de alert. De undeva din Tunis, Tourya dirija toate astea,
ateptnd momentul propice pentru lovitura decisiv.
Sun telefonul. Era generalul Marchana.
Nu l-am putut convinge pe Comandantul Suprem s
prseasc Tunisul, l anun el. Vom ntri garda n jurul su.
Mansour face parte din dispozitiv n continuare? ntreb
Malko.
Da.
Nu i-a amintit de nici un detaliu care s ne conduc la
147
Tourya?
Nimic.
Atunci nu rmne altceva de fcut dect s v rugai lui
Allah, sau cui vrei dumneavoastr.
Dup ce nchise telefonul, Malko se aez dezbrcat pe pat i
ncepu s refecteze. Ceea ce se ntmplase pn acum, erau
incidente fr legtur cu scopul real al comandoului. Doar
explozia mainii capcan fcea parte din complot. Ce urmrea
acesta?
Eliminarea fzic a lui Bourguiba i o lovitur de for cu
ajutorul Libiei i Algeriei
El mbrc o cma de pnz. i lipi revolverul de gamb i se
pregti s plece la Sidi-Bou-Said. Poate c frumoasa Leila Kadouni
s-i aduc ntr-adevr veti noi.
*
* *
Vasul de croazier era ancorat chiar lng sloop-ul abandonat al
lui Ian Parker. Nefta msura douzeci de metri lungime. Malko zri
pe punte un valet mbrcat n alb, care servea Gaston de Lagrange
i J&B, apoi o vzu pe Leila mbrcat ntr-un fel de sari cu un
pahar de coniac n mn. Ea i fcu un semn i imediat ce trecu
puntea l srut tandr, murmurndu-i la ureche:
O s v prezint spunndu-v doar prenumele. Pe acest vapor
aa se obinuiete. n afara echipajului, suntem ase la bord. Trei
brbai i trei femei. Brbaii se numesc Ahmed i Fuad. Celelalte
fete sunt Monika i Fawzia.
Este o orgie pe mare? ntreb Malko puin surprins.
Leila i rspunse cu un surs ambiguu.
Fr vorbe mari! Fiecare face ce vrea. Dup dejun, personalul
nu mai are dreptul s ias din cele dou cabine ale sale din
apropierea buctriei, dac nu este chemat.
ine crma?
Suntem ancorai. Marea e mereu foarte calm.
Ahmed i Fuad preau s coboare din O mie i una de nopi,
grai, cu ochii i mustile negre, cu ceasuri cu diamante i
atitudinea puin dispreuitoare a miliardarilor din Golf. Ei nu
148
vorbeau dect arab i cteva cuvinte englezeti. Monika era o
blond bine fcut de naionalitate nedefnit cu un piept
impresionant ieind dintr-un costum de baie fcut dintr-o bucat.
Colega ei Fawzia era o fals rocovan crnoas, cu un nas crn i
nite ochi de trtur.
Leila Kadouni se aplec la urechea lui Malko.
Dumneavoastr mi vei spune pe care o preferai. Aici
dejunul este a la carte. Foarte scump. Ei pltesc ntre o mie cinci
sute i dou mii de dinari. Dup cadoul pe care mi l-ai fcut,
meritai cu prisosin asemenea invitaie.
Aparent, musculatura lui Jonathan Groparul, o impresionase.
Malko se pregtea s-o ntrebe cu privire la Tourya, dar Leila i lu
vorba din gur.
Am avut noroc, spuse ea. i cred c am dat de urma Touryei.
Unul din cei doi brbai care sunt aici, Ahmed, tie unde se
ascunde ea, numai c nu vorbete prea uor: Imediat dup ce-o s
bea, l fac eu s vorbeasc.
Dar de unde tie?
Leila i nchise gura cu un srut.
S mergem mai nti pe punte. Am s v povestesc imediat.
n faa cockpitului, nite imense perne albastre formau un vast
dreptunghi ocupat deja de celelalte dou cupluri. Malko se duse s
se dezbrace n cabina din fa. Un magnetoscop Akai cuplat la un
televizor i o grmad de flme porno indicau c Nefta nu era la
prima sa croazier de acest fel. n costum de baie, Malko urc din
nou la aer liber i se duse pe puntea din fa.
Chelnerul le oferi nite pahare enorme pline cu whisky. Cei doi
arabi luar fecare cte unul i ncepur s bea ca i cnd ar f fost
ap. Monika se-ntoarse spre Malko cu snii dezvelii i-i ntinse un
tub cu crem pentru bronzat.
Vrei s m ungei peste tot? Pieptul mai ales este foarte
sensibil. n aparen, ea nu tia cui i era destinat, doar dac nu
era special adus pentru el. Degetele lui Malko alunecar pe pielea
moale i tnra nchise ochii, atunci cnd i mas ndelung snii
mari. n acest timp, ei ridicar ancora.
Din momentul n care ieir din port, Monika se dezbrc de
149
costumul alb de baie, dnd la iveal un corp incredibil de bronzat,
cu un pr pubian tuns n form de inim. Cei doi arabi privir cu
ochii ieii din orbite. Tnra se aez pe burt, artnd nite fese
n stare s fac s explodeze i un eunuc i l rug cu voce suav:
Punei vaselin i aici.
Pentru a nu f mai prejos, Fawzia se dezbrc i ea de costum i-
i ceru companionului ei s-i fac acelai serviciu.
Vasul mergea cu viteza de cincisprezece noduri. Dup ce-i
ndeplini datoria, el i abandon partenera i se duse s-o caute pe
Leila Kadouni.
El cobor scara care ducea spre cabina din fa i o gsi n
costum de baie. Fr s spun vreun cuvnt, ea se lipi de el, l
srut cu minile nlnuite de gtul lui
Sunt trist c trebuie s v prsesc, dar trebuie s-l fac s
vorbeasc. Monika este o companie foarte agreabil. Ea n-o s v
decepioneze.
Dumneavoastr organizai deseori asemenea croaziere?
Leila Kadouni se deprt de el gfind, cu un surs vesel.
De fecare dat cnd gsesc clieni capabili s plteasc i
fete bine dresate. Dumneavoastr nu v putei imagina ci oameni
renumii din Tunis au fost pe acest vapor. Vom lua masa n cteva
minute. Adevrata srbtoare va ncepe mai trziu. Oamenii din
Golf totdeauna se aprind mai greu.
*
* *
n genunchi pe pernele de pe puntea din fa, cu gura deschis
sufnd ca nite foale de forj, Fuad o sodomiza pe Fawzia ca un
nebun. Aceasta, cu fesele foarte ridicate, cu minile grsue
crispate de coapsele partenerului ei i cu capul pe perne, puncta
supliciul cu nite mici ipete complice care voiau s exprime o
plcere incredibil.
Monika contempla spectacolul fumnd, mngindu-l distrat pe
Malko cu mna cealalt. Deodat, ea se aplec i i lu sexul n
gur cu o ncetineal exasperant, fr s-i lase igara. Fuad
galopa n linie dreapt, coapsele sale lovind cu toat viteza fesele
strnse ale Fawziei. El i exprim plcerea cu un ipt de vier, apoi
150
se prbui peste partenera sa frmntndu-i snii ca un bolnav
obscen i hidos.
Fawzia atept puin i apoi se strecur spre cockpit, lsndu-l
s-i savureze plcerea. Monika i continua munca sa de
nevstuic cu o abilitate meritnd cu prisosin trei stele. Ea se
ntrerupse pentru a-l ntreba politicoas pe Malko cu o voce voit
rguit i joas:
Cum vrei s ejaculai? n abdomenul meu? n gura mea?
Faa ei nu exprima nimic. Malko nu se putu abine s nu
ntrebe:
Dar dumneavoastr?
Ea surse absent:
Nu asta este problema. Eu sunt aici pentru plcerea
dumneavoastr.
Atunci facei cum v place, insist Malko.
Gura cobor din nou spre sexul lui, dar, de data asta una din
minile ei i dispru ntre picioare i foarte repede, el i ddu
seama c ea se mngia cu furie, cu ochii nchii.
Ea se ntrerupse pentru a-i spune privindu-l n ochi:
O s juisezi n gura mea, apoi m vei viola.
Aplecndu-se din nou asupra lui. Ea i ncepu felaia ndrcit,
pn ce el simi un formidabil val de plcere ce urca pe coloana
vertebral. Imediat, Monika l strnse violent de testicole ca pentru
a-i extrage ultima pictur de lichid seminal. Revenit la via, Fuad
i privea cu ochii dilatai spunndu-i c el a fost acela care n-a
ales bine. La rndul lui, el prsi puntea din fa pentru a se duce
pe puntea din spate unde se refugiase Fawzia.
Brusc, Monika ls din gur sexul lui Malko i se-ntoarse
oferindu-i fesele, pe care el nu avea nici o poft s le refuze,
mbtat nc de plcere.
Imediat, ea ncepu s ipe cu o voce de nerecunoscut, cu
unghiile zgriind pernele. Aproape n acelai timp, apru Leila
Kadouni cu picioarele goale nfurat cu o bucat de mtase n
jurul oldurilor, mai mult demachiat. Ea i arunc lui Malko o
privire tandr, apoi schimb cteva cuvinte n arab cu Monika.
Se pare c eti o brut, i spuse ea lui Malko.
151
Ea rse.
Este o persoan complicat. Sper c ai pstrat puin for
i pentru mine.
Credeam c dumneavoastr suntei ocupat, spuse el.
Am afat ce voiam de la Ahmed. Acum vreau s m dezintoxic
de porcul sta
tii unde se gsete Tourya?
Da.
Unde?
Ea avu un surs gurmand, nestul.
Ce-mi dai?
Femeia dispru din nou n interiorul vasului. Din spate se auzi
un ipt slbatic. Era vocea Fawziei. Fuad se pusese din nou pe
treab.
Malko zri deodat o mic alup rapid care venea direct spre
ei, cu mai muli brbai la bord. Dintr-o sritur, el o prsi pe
Monika i se ndrept spre cockpit. El o gsi acolo pe Leila
ngenunchiat pe mochet i cu sexul lui Ahmed n gur. Ea ridic
spre Malko o privire ntrebtoare.
Ateptm musafri? ntreb el.
Leila Kadouni nu avu nici mcar timpul necesar s rspund.
Se auzir nite detunturi i o parte din parbriz se volatiliz sub
lovituri.
152
Capitolul XV
Instinctiv, Malko se arunc pe mocheta cockpitului, trgnd-o
pe Leila dup el, ceea ce le prinse bine. O a doua rafal mtur
ndelung deschiderile laterale acoperindu-i cu resturi de geam i
pulveriznd radarul. Ei auzir strigte pe punte, nite tropituri de
picioare goale i ua lateral culis tras cu violen de Fuad care
avea ochii ieii din orbite. Arabul deschise gura, tui vomitnd un
jet de snge i se prbui de-a curmeziul uii cu spinarea gurit
de mai multe proiectile. Leila Kadouni scoase un ipt de oroare.
Ce-i asta, sunt nebuni?
Ea vru s se ridice, dar Malko o for s rmn la pmnt.
Unde este radioul? ntreb el. Trebuie s chemm ajutoare.
Acetia sunt oamenii din comandoul lui Tourya. Eram sigur c vor
ncerca din nou ceva. N-avei arme la bord?
Ahmed, trntit lng ei, ddea peste cap ochii nnebunit. El o
apostrof pe Leila n arab i ea i rspunse cu o fraz seac. Afar
se lsase linitea. Ce se ntmplase cu Monika i Fawzia?
Leila era palid ca o moart. Ea neg din cap:
Nu. Dumneavoastr suntei narmat?
Da, spuse Malko. Am un pistolet, dar ei au arme de rzboi,
aa c nu le putem face fa.
El ncerc s vad ce se ntmpla pe puntea din fa, ceea ce fu
imposibil. Atunci strig:
Fawzia, Monika! Nu v micai. Rmnei culcate la pmnt.
Dar din pcate nu primi nici un rspuns.
Radioul nu merge, spuse Leila. De altfel, ei n-au nici o vedet
de intercepie. Trebuie s ne descurcm singuri.
Bine, spuse Malko. Spunei echipajului s ridice ancora.
Aceasta este singura noastr ans.
Mergnd n patru labe, Leila Kadouni ajunse n spatele
cockpitului, apoi n micul coridor care deservea cabinele
echipajului i buctria. Malko ciuli urechea. La exterior nu se mai
153
auzea zgomot de motor, numai clipocitul apei care se lovea de coc
mai sprgea linitea. Mai ales, nu trebuia ca agresorii s pun
mna pe vas pentru a-i captura. Deodat pe punte se auzir nite
ipete de femeie, acoperite de o nou rafal. ipetele se oprir
brusc; nlocuite de gemete groaznice, apoi se auzi zgomotul unui
motor puternic.
Malko percepu o discuie violent n arab, apoi Leila reveni,
mergnd tot n patru labe.
Nu vor s se mite. Le este fric, ne ursc.
Nu era momentul s fac agitaie social.
M duc s-mi iau pistoletul i s ncerc s ridic ancora. Nu v
micai!
El se-ndrept cu toat viteza spre cabina din fa unde se
dezbrcase. Era o rcoare plcut i magnetoscopul Akai continua
s transmit flme porno. i lu pistolul i-i ridic piedica apoi
ridic puin un oblon i se apropie cu precauie. El zri un speed-
boat de tip Riva.
Acesta se ndrepta spre Nefta. Pe puntea din spate sttea un
brbat n costum de baie de culoare nchis cu ochelari negri
innd n mn un pistol mitralier Skorpio. Un al doilea, cu
pieptul protejat de dulii de pnz pline cu ncrctoare
ngenunchiat pe puntea din fa, inea ndreptat un Kalanikov
spre vasul Leilei. El mai purta o centur militar de pnz de care
atrnau mai multe grenade. Dar ceea ce-i produse panic lui
Malko fu un colac mare de coard de tipul celei utilizate pentru a-i
culege pe naufragiai, terminat cu crlige enorme.
Ei se pregteau s captureze Nefta prin abordaj. Dac ajungeau
la bord, Malko i Leila erau pierdui.
alupa se pregtea s manevreze pentru a se apropia de Nefta.
Malko distinse un al treilea brbat ghemuit pe planeul Rivei,
meterind ceva. Toi purtau veste antiglon peste costumele de
baie. Era o adevrat expediie militar.
Speed-boat-ul mergea acum aproape paralel cu vaporul. Nu le
mai rmnea dect s fac cteva manevre pentru a f bord lng
bord i pentru ca s poat lansa coarda. Pe urm ar urca la bord
i ar cura totul cu o grenad.
154
Grbit, Malko ncerc chepengul hubloului. Acesta nu fusese
deschis de mult timp i refuza cu ncpnare s se mite.
Servindu-se de pistol ca de un levier, el reui s-l dea deoparte.
Din pcate scritul groaznic al acestuia, atrase atenia oamenilor
de pe alup. Malko apuc s trag doar un foc la nimereal i o
rafal de Skorpio mtur coca. Nite gloane ptrunser n cabin
sprgnd un tablou i se nfpser n perete. n acelai moment,
Ahmed, cu ochii ieii din orbite, cobor scara i se precipit spre
Malko ncercnd s-l dezarmeze.
Give them the money. Dont fght!
14
Malko l mpinse cu putere i i strig:
They dont want the money they want to kill us
15
ngrozit, arabul se trnti pe pat, prad unei crize de nervi. O
alt rafal se auzi i un glonte uier n interior. Malko ratase
surpriza. Prudent, el nchise hubloul la loc i-l zvor. Adversarii
lor puteau arunca pe acolo o grenad incendiar. Apoi se npusti
pe scar. Leila era n aceeai poziie, lungit pe mochet. Corpul
lui Fuad zcea de-a curmeziul uii. Briza marin mtura
cockpitul, ptrunznd prin geamurile sparte. Nu venea nici un
semn de la Fawzia i Monika.
ncearc s ne prind la abordaj, spuse Malko. Trebuie s
mergem nainte. n continuare echipajul nu vrea s ne ajute?
Nu, spuse Leila. Fawzia este rnit. O aud strignd. Este
oribil.
Nu putem merge s-o cutm, spuse Malko. Este prea
periculos. Ei in puntea sub foc. tii cum s facei s mearg
vaporul?
Da.
Bine! Eu voi ncerca s merg n fa ca s detaez lanul
ancorei. Pornii motoarele. Cnd eu voi striga OK, accelerai.
Trebuie s fm la fel de rapizi ca i ei. Eu trec n partea cealalt.
El culis ncet poarta de la tribord i arunc o privire. Nu vzu
nimic. alupa se gsea la babord. El se strecur repede afar i
protejat de masa cockpitului i de puntea din fa i continu
14
Dai-le banii. Nu v batei cu ei! (n.a.).
15
Ei nu vor banii, vor s ne omoare (n.a.).
155
naintarea, ghemuit. Marea era absolut pustie n jurul lor. Ei i
aleseser bine locul agresiunii. Deodat auzi o exclamaie n arab
i se-ntoarse: Riva tocmai le dduse ocol cu vitez redus. Omul cu
kalanikovul era n picioare n echilibru, cu coarda n mn
pregtindu-se s-o lanseze. Malko i el se vzur n acelai moment.
Malko acion primul, nvrtindu-se n jurul axei sale, pentru a
se pune la adpostul punii din fa i trgnd n acelai timp.
Cellalt scoase un ipt, se cltin i se prbui ncolcit n
coard. Imediat, un alt kalanikov deschise focul mturnd fancul
vasului n locul n care Malko se gsea cu cteva clipe mai
devreme. Achii de lemn srir n toate direciile i gloanele
ricoau pe bastingaj. Malko se trezi deodat nas n nas cu Monika,
cu ochii mari deschii i cu corpul ciuruit de gloane. Unul dintre
degetele mici i fusese smuls de gloane.
n spatele lui se auzeau interjeciile furioase ale agresorilor
pregtindu-se s sar n ajutorul colegului lor. Lsnd din mn
arma care-l ncurca, Malko se tr pn la lanul ancorei i se
lungi la adpostul cabestanului.
El aps pe declanator i motorul electric porni. Cu o cuminte
i exasperant ncetineal, lanul ncepu s urce, verig dup
verig. n spatele lui urletele se nteir. Niciodat n-ar f avut
timpul necesar s ridice ancora, care era prea adnc nfpt. Deja
Riva se apropia ntr-un val de spum. Cu coada ochiului, Malko
avu timp s vad coarda n dezordine i pe cel pe care-l lovise,
lungit pe spate. Apoi, el se arunc de partea cealalt a punii, n
chiar momentul n care kalanikovul ncepea s trag iar,
Gloanele ncepur s ricoeze lovindu-se de lan cu nite iuituri
puternice, ciuruir niel mai mult puntea i deodat ancora
ncremeni.
Un proiectil lovise motorul electric.
Sub acel potop de gloane, nu era posibil remedierea
defeciunii. Malko i recuper din mers arma i alerg ghemuit
spre poarta culisant de la babord. El se opri brusc. Fawzia,
rnit, era culcat n pasajul ngust, cu corpul ndoit i cu trei
gloane n spate din care unul n ale.
Malko o ridic iar ea url de durere. Deja, speed-boat-ul se
156
pregtea s manevreze. Lui Malko nu-i rmneau la dispoziie
dect cteva secunde. Adunndu-i toate forele, el o trase pe
rnit spre u. Ea ncepu s urle nentrerupt. Malko strig cu
toat puterea ca s acopere cu vocea sa zgomotul:
Leila, deschide repede!
Riva tocmai sosise n spatele su. Se temea ca tnra femeie s
nu-l aud, sau s nu cumva s-i fe fric s deschid. El se-
ntoarse i innd pistoletul cu ambele mini l ochi pe skipperul
Rivei. Acesta i vzu gestul i fcu un salt brusc ntr-o parte, care-l
mpiedic pe omul cu kalanikovul s trag. Poarta culis n sfrit
i Malko ptrunse n interior, trgnd-o pe Fawzia, ntr-un concert
de vaiete. Leila nchise imediat i ntreb:
N-ai putut ridica ancora?
Ahmed revenise n cabin. Culcat sub mas, alb de fric, el se
uita cnd la cadavrul prietenului su, cnd la Fawzia. Din pcate
nu putea f de nici un ajutor.
Lanul ancorei s-a nepenit, spuse Malko. Trebuie s plecm
totui, pentru c ne vor da foc dac vor vedea c nu ne pot aborda.
Dac vaporul este incendiat i suntem pe mare, ei ne vor vna ca
pe porumbei.
Dar ancora?
S vedem ce putem face! ncercai s-o ducei pe Fawzia n
cabin mpreun cu Ahmed. Ea va f mai la adpost.
Sfritul frazei sale fu acoperit de detunturi. Gloanele zburau
peste tot i terminar de pulverizat ultimele geamuri. Compasul
zbur fcut ndri i o bucat din crm i se nfpse lui Malko n
bra. n picioare pe Riva, asasinul i mproca cu gloane. Uitndu-
se cu coada ochiului, Malko nelese manevra. Un al doilea era
acum n spate i se pregtea s lanseze coarda. El nsui nu putea
riposta, fr s-i asume un risc mortal.
ncercnd s rmn n afara zonei tirului de pe Riva; el se
aplec doar att ct s porneasc motorul. Auzi n sfrit zgomotul
dieselului cu un sentiment de uurare. Comanda find la punctul
mort el acceler, apoi reveni la minimum. Mai multe gloane
zburar n jurul capului su i Leila care urcase n cabin strig:
Au agat coarda.
157
Malko se ntoarse. Trei crlige erau prinse de bastingaj. Era o
chestiune de secunde. El aps pe demarorul celui de-al doilea
motor, deoarece cu unul singur n-ar f avut sufcient putere s
smulg ancora. Motorul nu voia s porneasc. El rencepu.
Sudoarea i iroia pe frunte, ateptndu-se la fecare secund s
vad aprnd un cap la nivelul punii. Motorul tot nu voia s
porneasc. Era pe punctul de a-l neca.
Disperat, el declan mararierul i mpinse gazul la fund
pentru a mai ctiga cteva secunde. Vaporul avu o micare de
recul i frn ntr-un urlet de motoare, reinut de ancor, dar
oamenii de pe Riva nu putuser s sar pe coard.
Apsai pe butonul galben pentru a cupla ambele motoare,
strig Leila din spatele lui.
Malko privi tabloul de bord i-i trebuir mai multe secunde
pentru a repera butonul galben, dup care aps pe el. Ambele
motoare find la neutral el acceler, apoi opri. Turometrul
motorului drept urc n fne brusc i cobor din nou stabilindu-se
la o mie. Cele dou motoare funcionau.
inei-v bine, ordon el.
Malko nu putea s vad Riva. Ridicnd braul, el apuc n mna
dreapt comenzile motoarelor i acceler n acelai timp,
dezlnuind puterea la maximum. n ciuda ineriei greutii sale,
vaporul fcu un salt nainte. Malko pndea momentul n care
lanul ancorei va f ntins la maximum. Ce se va ntmpla?
Bum. Se auzi o explozie, urmat de mai multe pocnituri seci,
apoi un oc care scutur tot vaporul. Lng el, Leila scoase un
urlet. Malko crezu o secund c o grenad atinsese cockpitul, apoi
Nefta ni nainte cu etrava afar din ap. Reuise deci. Ieind din
adpostul su, el se aplec peste punte i nelese ce se-ntmplase.
Sub presiunea motoarelor, lanul, agat de ancor i de
cabesta, mai nti mturase o parte din bastingaj, apoi se rupsese
iar bucata care a rmas agat de Nefta lovise colul cockpitului..
Cabestanul fusese n parte smuls cu puntea din fa, dar
ambele motoare mergeau rotund. ntr-o jumtate de or aveau s
ajung la Sidi-Bou-Said. Malko privi la Riva imobil, a crei siluet
se micora. Deodat, din cockpit, Leila scoase un urlet i ntinse
158
braul spre cealalt parte a vaporului.
Chouf! Chouf!
16
Din cauza emoiei, ea ncepuse s vorbeasc n arab. Malko
urmri direcia privirii sale i simi c i se urc un nod n gt.
Coarda era n continuare agat de bastingaj n spate. Tocmai
apruse un cap, la nivelul punii, urmat de eava unei arme. Ei l
luaser pe unul din agresori. Acesta din urm se cr la bord,
dnd la iveal o centur de care atrnau mai multe grenade.
El putea s incendieze vasul i s-i omoare pe toi, apoi s se
alture complicilor lui care soseau deja. Malko nmrmuri.
Pistoletul su rmsese n cockpit.
Brbatul, un arab tnr, se ridic, innd kalanikovul la
coaps, agat de umr cu o curea i i fcu semn lui Malko s
ridice minile. El avea poft s se amuze. Malko nu ezit dect o
fraciune de secund. La aceast distan, o rafal l putea tia n
dou. n deprtare, el vedea cum Riva se apropia n vitez. Tot ce
fcuse, nu servise la nimic. El urma s moar mpreun cu
supravieuitorii vasului. Linitit, arabul, cu arma fxat pe coaps,
lu o grenad de la centur i i trase cuiul. Malko zri banda roie
indicnd c e un proiectil incendiar.
Omul ridic braul ochind panoul din spate unde se gseau
motoarele. Totul urma s sar n aer.
16
Privete! Privete! (n.a.).
159
Capitolul XVI
Malko studia micrile asasinului, spunndu-i c orice ar f
trebuia s ncerce ceva. Lui i rmnea o ans la zece mii s
recupereze grenada din zbor i s moar cteva minute mai
devreme dect era prevzut. Cu un nod n gt, el se arunc
nainte. n loc s arunce grenada incendiar, atentatorul o mut n
mna stng i cu dreapta, ndrept eava kalanikovului spre
Malko i aps pe trgaci. La distana aceea i putea permite s
trag fr s ocheasc.
Exact n clipa n care apsa pe trgaci, vaporul pru s se
npusteasc nainte ca i cnd s-ar f lovit de un obstacol invizibil,
reducnd viteza de la douzeci de noduri la dou sau trei.
Frnarea fu att de brusc, nct asasinul, dezechilibrat, fu
aruncat nainte, apsnd pe trgaciul armei, dar rafala se pierdu
n aer. El se lovi de bastingaj, pivot n jurul su i, fr s scape
grenada din mn, el czu pe sub panoul din spate al cabinei
cruiserului.
Malko, el nsui dezechilibrat, trebui s se in de ua
cockpitului pentru a nu cdea. Se auzi o explozie surd n siajul
vasului. Grenada tocmai explodase, sfrtecndu-l pe proprietarul
su. Malko ptrunse n cockpit i se lovi de Leila. Ea fusese aceea
care avusese prezena de spirit s reduc turaia motoarelor.
n cea mai mare grab, el readuse puterea motoarelor la
maximum i vaporul porni din nou cu toat viteza. Riva, cu doi
oameni valizi la bord, i urmrea. Pe moment, Malko se mngie cu
sperana c vor opri pentru a recupera rmiele prietenului lor,
dar nu schiar nici un gest nici cnd trecur peste pata roie
marcnd locul unde acesta fusese sfrtecat. El se ntoarse spre
Leila Kadouni.
Mergei i spunei echipajului s degajeze coarda. Aceasta ne
stnjenete.
Ea se duse n spate. Reapru capul lui Ahmed la nivelul scrii,
160
privindu-l plin de oroare.
Au plecat?
Da, spuse Malko. Ce fac fetele?
Arabul rspunse cu o mimic foarte expresiv:
Ru, foarte ru.
Ducei-v i avei grij de ele, i spuse Malko.
Arabul cobor din nou. Leila sfrise prin a reui s conving
echipajul s ias din ascunztoare. Ei se ndreptar spre partea
din spate pentru a degaja coarda. Malko schimb uor direcia,
ndreptnd vasul spre Sidi-Bou-Said. Ei reuiser s se
ndeprteze la o distan de cinci mile nautice. Malko iei pe
punte, srind peste corpul nefericitului Fuad i se nvior cnd
vntul i mngie uor faa.
Vaporul arta jalnic cu geamurile ciuruite de gloane. Era o
minune faptul c motoarele nu fuseser nc atinse. El se uit n
urm i simi un nod urcndu-i-se n gt de spaim.
Riva se npustea direct spre ei, lsnd n spate o dr de spum
alb. Era ca un fus lung cu motoare de patru sute de cai putere,
capabile s-i imprime o vitez mai mare de treizeci i cinci de
noduri, n timp ce ei abia reueau s depeasc douzeci i cinci,
admind c motoarele n-au avut de suferit atunci cnd
smulseser ancora. n mod cert, Riva urma s-i ajung nainte s
soseasc la Sidi-Bou-Said, sau, n cel mai bun caz la intrarea n
port, iar Malko nu avea dect pistoletul su i cteva cartue. Ei
aveau de-a face cu un comando sinuciga, gata s mearg pn la
sacrifcarea vieii lor pentru a-i ndeplini misiunea, lucru dovedit
de nverunarea lor. De altfel, ce ajutor le putea da postul de poliie
din Sidi-Bou-Said format din trei poliiti? Acetia nu dispuneau
dect de arme uoare i nici o vedet de interceptare. Cea mai
apropiat era la Bizerta, la deprtare de dou ore de mers pe
mare Ei puteau s dea linitii foc portului i s-i lichideze pe
Malko i pe Leila. Aceasta i se altur privind spre ambarcaiunea
urmritorilor lor. Malko asculta temtor zgomotul produs de
motoare. I se prea din cnd n cnd c percepe cte un rateu.
Riva se apropia. I se vedea doar lunga etrav galben ridicat ca
un rechin. Cei doi oameni la adpostul cockpitului erau invizibili. A
161
trage cu pistoletul asupra cocii, ar f fost ca i cum ai ataca un
rechin cu pratia.
Distana dintre cele dou ambarcaiuni se micora vznd cu
ochii. Malko privi din nou spre coast. Reedina Ambasadei
Statelor Unite se zrea pe o colin la est de Sidi-Bou-Said. Poate c
diplomatul urmrea n acest moment cursa dintre cele dou
bastimente, modest distracie de acest sfrit de dup-amiaz.
Malko era sigur acum c mergnd spre Sidi-Bou-Said, mergea
spre o moarte sigur, admind chiar c ceilali nu-i vor ajunge
nainte. Contra armelor i grenadelor lor, ei nu aveau nici o ans.
Deodat, Malko lu crma i o ntoarse spre babord, schimbnd
direcia cu treizeci de grade. Leila tresri.
Ce vrei s facei?
Pun cap compas spre Palatul din Cartagina, i explic Malko.
Leila Kadouni l privi stupefat.
Dar aceea este o zon formal interzis navigaiei. Grzile sunt
autorizate s trag fr somaie asupra navelor care ptrund n
aceast zon interzis.
Tocmai de aceea, explic Malko. Ei vor trage asupra noastr
dar i asupra urmritorilor notri i cum noi suntem, datorit
dimensiunilor vasului nostru, mai bine protejai dect ei, avem o
ans mai mare s ieim din ncurctur. S-ar putea ca
urmritorii notri s renune. n orice caz, vor avea de-a face cu
adversari mult mai serioi.
Dup ce termin de efectuat manevra de schimbare de direcie,
Malko privi cum creteau dimensiunile esplanadei de ciment care
proteja reedina efului statului. Mai erau pn acolo doi
kilometri, dar deja el vedea nite soldai fugind n toate direciile.
Grzile observau n permanen marea cu binoclul. Schimbarea de
direcie nu trecuse neobservat. Riva fcu i ea aceeai manevr.
Distana care i desprea se micora nencetat. Malko o avertiz
pe Leila:
n mod sigur vor trage asupra noastr. Ducei-v n cabin
alturi de ceilali. nainte ns, mergei i-mi aducei cmaa. Am
s-o ag n fa ca s ncerc s-i fac s-neleag c n-am intenii
dumnoase.
162
Leila dispru n interiorul Neftei i apru cu cmaa lui Malko.
Acesta o leg de antena-radio i reveni la crm.
Echipajul plecase din nou s se adposteasc n partea din
spate. Malko nu scpa din ochi pregtirile de lupt care se
efectuau la sol. Deodat detunturi seci acoperir zgomotul
motoarelor. Riva accelerase i ajunsese n dreptul lor. Unul dintre
ocupanii si trase o rafal de kalanikov, n sperana c va atinge
rezervorul lor de carburani. Leila trecu prin faa lui Malko i fugi
pe scara cabinei.
Am prevenit echipajul. Fii atent!
Coasta se apropia. Malko vzu brusc, clipind cu furie, un
proiector portativ. Erau semnale morse pe care nu le nelegea,
nsemna n mod sigur ordinul de a face cale ntoars. Peste treizeci
de secunde, ei urmau s treac de baliza marcnd limita zonei
interzise, cu Riva n spatele lor. Nu trebui s atepte prea mult
timp. Mai multe gheizere nir chiar n faa i n stnga etravei
cabin-cruizerului. Dinspre coast, se trgea asupra sa cu
mitraliera de 50. De altfel, el auzi pum-pum-urile surde aduse de
vnt. Riva fcu un, salt brusc n lturi i ncepu s mearg n zig-
zag, apropiindu-se i mai mult de el.
Malko avea un nod n gt. Fr s aud exploziile, aprur mai
multe guri n lemn, lng capul lui. Se trgea de pe Riva. El era
efectiv, prins ntre dou focuri. Din nou aprur jerbe de ap n
faa lui i buci din cmaa alb disprur tiate de proiectile.
Mesajul lui nu fusese perceput. Riva i continua micarea n zig-
zag, ocupanii ei rznd ca nite nebuni. Le mai rmnea de
parcurs un kilometru. El ncerc s nu se gndeasc la pagubele
care puteau f produse de un glonte de calibru 50. O mic
ambarcaiune plin cu soldai prsi rmul. Prudent, Malko se
ls jos n spatele crmei. Era i timpul. O a doua mitralier
deschise focul trgnd spre ambarcaiunea lor din partea cealalt.
El simi ocul gloanelor explozive scuturnd coca, apoi vasul lor fu
scuturat de o explozie surd i un miros a ars se ridic din spate.
El nu avu timp s se ntrebe ce se ntmpla. Simultan, ambele
turometre ncepur s coboare vertiginos spre zero. Motoarele erau
atinse. n acelai moment auzi ipete i apeluri care veneau din
163
spate. Puntea prea s se ridice sub presiunea unei enorme
coloane de foc i fum negru, antrennd cu ea unul dintre
componenii echipajului.
Vasul nainta cu motoarele n fcri. Mai rmseser patru sute
de metri dinspre bord i mitralierele continuau s trag.
Leila Kadouni, cu trsturile deformate de spaim, veni n fug
dinspre scar.
Ne scufundm, strig ea. Sunt multe guri n coc.
Asta le mai trebuia. Malko nu avu timp s comenteze. El
supraveghea etrava Rivei care efectuase un viraj de 90 de grade i
se npustea asupra lor pentru a le da lovitura decisiv. Coca ei
joas oferea o int mai mic pentru mitralierele de pe mal.
Deodat, Riva pru s se dezintegreze sub o explozie puternic. n
locul ei apru o bil de foc i fum ridicndu-se spre cer. Malko
vzu o tor vie srind peste bord, disprnd n ap. Etrava mai
naint puin, apoi, ncet, ncepu s se scufunde n ap. Ei
scpaser n sfrit de principalii lor adversari. Malko o prinse pe
Leila de bra.
Repede! Trebuie s prsim nava.
Dar suntem prea departe de coast.
Este prea periculos s rmnem la bord. Ei se vor strdui s-o
scufunde. Sper c nu vor mai trage atunci cnd vom f n ap.
Prevenii echipajul. S-o scoatem i pe Fawzia.
Ea nu va suporta ocul. Este pe moarte.
S sperm c vom reui, spuse Malko.
El cobor i, cu ajutorul lui Ahmed i Leila, reui s-o transporte
pe Fawzia pe scar i s-o mbrace cu o vest de salvare. Tnra
fat horcia i era palid. Ahmed i ddu ochii peste cap ngrozit.
I cant swim!
17
spuse el.
Malko i arunc un colac de salvare.
Cu sta vei pluti.
Acesta nu va uita probabil niciodat aceast petrecere. El i
trecu nendemnatic vesta peste haine. Loviturile surde ale
mitralierelor grele continuau s ciuruiasc vasul. Soldaii tunisieni
se credeau la Stalingrad, trgnd cu nverunare asupra
17
Nu tiu s not! (n.a.).
164
nenorocitei ambarcaiuni. Cldura cauzat de incendiu era din ce
n ce mai insuportabil, dar cel puin fumul i proteja de trgtorii
dezlnuii. Totui n orice moment, un proiectil incendiar putea
atinge rezervoarele pline cu motorin i Nefta ar f mprtit
soarta Rivei.
S plecm de aici, spuse Malko. Toi odat.
El i strecur pistoletul extraplat n costumul de baie. Era inutil
s-l lase acolo. Proftnd de o scurt acalmie el o ridic pe Fawzia
pe umrul su: se deplas spre bastingaj, pi peste el i se ls n
ap. Cnd reveni la suprafa, el zri capul Leilei la civa metri
deprtare de el. Cabin-cruizerul mai plutea n deriv i se afa la
vreo cincisprezece metri deprtare. Din fericire, gloanele
continuau s-i sfrtece coca. Toat sufarea care putea ine o
puc n mn, trgea ntr-o veselie. Malko not pentru a se
apropia de Leila, trgnd-o dup el pe Fawzia nensufeit, plutind
n vesta de salvare. Ahmed se agita alturi de el, mut de spaim.
Suntei OK? strig Malko spre Leila.
Merge, spuse ea. S rmnem mpreun. i
O explozie teribil i lu vorba din gur. Rezervoarele Neftei
explodaser i motorina aprins cdea n jerb n jurul lor. Lui
Ahmed i czur cteva picturi aprinse pe umr i ncepu s ipe
de durere. Malko simi c Fawzia nu mai reacioneaz. i pentru
ea, aceast petrecere se terminase prost. El continu totui s-i
in capul afar din ap. Gloane trasoare continuau s treac pe
deasupra capului su. Soldaii isterizai continuau s trag ca
nite nebuni.
Malko vzu un vas plin cu soldai n uniforme cenuii
apropiindu-se cu armele aintite asupra lor.
Chemai-i, i ceru el Leilei, s nu cumva s i nchipuie c
vrem s fugim.
Tnra femeie ncepu s strige la ei n arab i vaporul se
ndrept spre ei. Malko auzea vocile lor excitate. n sfrit, vzu
mai multe fee aplecate asupra sa, cu evile armelor ndreptate spre
el i fur ridicai la bordul ambarcaiunii. i luar revolverul i-i
ddur mai multe lovituri de cros, n ciuda protestelor indignate
ale Leilei care nu nceta s reclame prezena generalului
165
Marchana. Soldailor prea puin le psa de primul lor comandant.
Fur dui n fundul vasului iar Ahmed, care protesta cu o voce
ascuit spunnd c el este delegat al Ligii Arabe pentru Bahrein,
i pierdu toi incisivii din cauza unei lovituri de cros. Malko privi
pentru ultima oar epava afat pe punctul de a se scufunda. Ei
scpaser cu bine. Cele cteva contuzii de pe corp nu erau un pre
prea scump pltit. Cu morii din acest incident, numrul lor se
ridica totui la apte. Pe mal, erau ateptai de zeci de soldai
narmai pn-n dini cu un aer slbatic.
*
* *
Luai nc puin ceai!
Cpitanul din garda naional nu tia ce s fac pentru a prea
mai agreabil. i trebuir totui trei sferturi de or pentru a-l gsi pe
generalul Marchana. n sfrit, Leila i Malko fur ajutai s capete
o nfiare decent. n ceea ce-l privete pe nenorocitul delegat al
Ligii Arabe, el ceruse un taxi pentru a f dus la Hilton, jurnd c
nu va mai clca pe acolo.
Vedetele Grzii Naionale brzdaser zona n care avusese loc
lupta, fr s gseasc nici o urm a ocupanilor Rivei.
Scufundtorii urmau s caute epava pentru a culege maximul de
informaii. Din cauza blocajelor de circulaie, generalul Marchana
va avea nevoie de o or i mai bine pentru a ajunge la ei.
Malko i privi djellabaua alb pe sub care nu mai purta nimic.
Leila avea obrazul marcat de suferina prin care trecuse, cu
cearcne mari sub ochi. El i ddu seama deodat c ea nu-i
spusese esenialul. Unde se gsea Tourya?
Ce v-a spus arabul? ntreb el. Urma s-mi comunicai n
momentul n care eram atacai.
Este adevrat, spuse ea. Am fost att de ocat nct nu-mi
venea s cred. Totui el a recunoscut-o n fotografe.
Ce spunei?
Ahmed a vzut-o pe Tourya acum dou zile. El este foarte
bun prieten cu delegatul Qatarului, mare amator de femei. Acesta
din urm, l-a invitat ca s-i arate ultima achiziie o fat
ncnttoare, pe care o nchiriase pe perioada ederii sale la Tunis.
166
Aceasta era Tourya, care trecea acum drept tunisian. Ea locuia la
Hilton de mai multe zile sub protecia emirului, delegat din partea
Qatarului.
Era absurd, cnd te gndeai c Malko o cutase n tot Tunisul
iar ea locuia la civa metri de el, bucurndu-se de imunitate.
Niciodat nu era verifcat identitatea femeilor care i nsoeau pe
demnitarii arabi. Aceasta ar f fost o insult.
Cum a ptruns n acest circuit? ntreb el.
Nu-mi dau seama. Probabil c exist o mulime de
intermediari care caut fete pentru arabii bogai afai n tranzit
prin Tunis, sau pentru cei din Liga Arab care se plictisesc de
moarte atunci cnd sunt departe de cazinouri.
Malko refect, nviorat de ceaiul de ment. Libiana er ntr-
adevr o for, dac era n stare s se pun sub protecia celor mai
mari dumani ai ei, sub nasul Serviciilor tunisiene. Prin telefon, ea
putea s-i conduc foarte uor treburile de la hotel.
Generalul Marchana, leoarc de sudoare, nsoit de un ofer al
grzii, sosi n sfrit. El i strnse cu cldur mna lui Malko,
cerndu-i scuze pentru brutalitatea oamenilor si.
Ai f putut f omort, remarc el. Avei norocul c sunt foarte
prost antrenai. De ce acest masacru?
Pentru c am dat din nou de urma Touryei, spuse Malko. Ea
a afat i a decis s ne elimine mpreun cu martorul care putea s-
o recunoasc. Ceea ce nu tim nc, este cum a afat.
Generalul ascult cu atenie povestea lui Malko. El prea de
asemenea zpcit. Marchana se scrpin pe gt gnditor.
Mare ncurctur! Cel la care se af terorista este unul dintre
oamenii cei mai bogai i mai susceptibili din Orientul Mijlociu. El
este pe punctul de a semna un contract enorm pentru Tunisia.
Dac s-ar strecura o greeal i fata n-ar f Tourya, consecinele ar
f dezastruoase pentru ara mea i pentru mine, adug el cu un
surs trist.
n continuare aceleai tergiversri arabe. Israelienii bombardau
Libanul de o sptmn i ei nu reuiser s se pun de acord
asupra modului cum aveau s acioneze. Atunci cnd era vorba de
trecut la aciune, ei se inhibau. Malko l privi pe general cu
167
simpatie i spuse:
neleg scrupulele dumneavoastr, dar acestea nu sunt i ale
mele. Eu trebuie s pun mna pe Tourya. Prea mult lume a murit
din cauza ei.
Ateptm ca ea s prseasc Hiltonul. O vom intercepta la
ieire. Am s scotocesc hotelul i-i voi pune telefonul sub
ascultare. Ea va f neputincioas. Atta timp ct emirul se opune
la arestare, noi suntem paralizai. Ei au toi haremuri.
Ospitalitatea este o lege sacr.
Malko se ridic mpiedicndu-se de faldurile djellabalei.
Generale, spuse el, noi avem interesul s-o gsim pe Tourya.
Instituii doar o strict supraveghere n jurul Hiltonului. Astfel nct
ea s nu poat fugi i eu voi avea grij de restul, nainte s rsar
soarele mine diminea, ea va f n minile noastre i vom ti ce
pune la cale.
168
Capitolul XVII
Holul Hiltonului i pru schimbat lui Malko, dei decorul era
acelai: mustcioi tolnii n fotolii, absena femeilor i civa
turiti. El tocmai se informase. Delegatul Qatarului ocupa vreo
dousprezece camere i apartamente la etajul ase, pe partea care
ddea spre piscin. El nu avea nici un fel de program i
personalului i era cu desvrire interzis s ptrund n aceste
ncperi. Vesela i tacmurile erau lsate afar iar curenie urma
s se fac atunci cnd el va pleca din hotel. Directorul Hiltonului
veghea ca acest personaj s nu fe deranjat.
Malko intr n ascensor i aps pe butonul de la etajul ase. El
avusese timp s se schimbe i s-i reia o alur ct de ct normal
dup ultima sa aventur. Pe cele trei drumuri care duceau spre
Hilton, erau plasate maini ale lui Marchana cu semnalmentele
Touryei. Mai muli dintre oamenii si erau la bar i n hol. Nimeni
nu primise misiunea de a urca n hotel. Acesta era jobul lui Malko.
Ascensorul se opri la ase. Malko iei i o lu spre dreapta.
Culoarul fcea un Z. n ultima parte a Z-ului, el se trezi nas n
nas cu un mustcios care i bar calea, spunnd ceva n arab.
Malko arbor cel mai frumos surs i-i spuse:
Im going to 655.
Cellalt ddu din cap fr s se mite. El trebuia s cntreasc
o sut cincizeci de kilograme i n mod cert nu vorbea engleza.
Cum Malko nu se mica din loc, el mormi ceva n arab i o a
doua goril la fel de impresionant i fcu apariia. El l lu pe
Malko de bra i-l conduse spre lift fr menajamente, ateptnd
sosirea cabinei pentru a-l mpinge nuntru. Furios la culme, el
aps pe butonul pentru etajul patru. Generalul Marchana
avusese dreptate. Aceast metod nu era bun. Din camera sa, el
telefon la central.
A dori s vorbesc cu emirul Qatarului. Este foarte
important.
169
Se ls o linite de mormnt, apoi de la cellalt capt al frului
centralista comunic:
O s ncerc s v fac legtura. Dup cinci minute, ea l
chem:
Imposibil! Emirul nu primete nici o comunicare. Edifcat,
Malko nchise telefonul, spunndu-i c cel puin dac el nu putea
ajunge la Tourya, aceasta era de asemenea intuit locului de rolul
ei de amant. Mcar dac ar f tiut n ce camer se gsea. Tourya
era contient de faptul c nu va putea rmne o venicie acolo,
deci ea plnuise probabil o ieire din aceast situaie. Nu-i
rmnea dect o soluie: s atepte s se nnopteze i s surprind
paza. Pentru asta, el avea nevoie de Jonathan Groparul, pentru c
nu se simea n stare s-i nfrunte pe cei doi mustcioi.
*
* *
Fr plria sa, Jonathan Groparul semna cu o pasre de
prad fr pene. Ochii si albatri ieeau i mai mult n eviden.
Malko se uita cu invidie la bicepii si scoi n eviden de estura
mnecilor. Erau impresionani. Americanul i supsese chiar i
burta, mai mult pentru a nu f prea vizibil arma sa 357 Magnum
lipit de stomacul su. Cei doi brbai ateptau ascensorul la
etajul patru. Era miezul nopii i Hiltonul dormea. Americanul
ncerc s nu fac explozie din cauza strnsorii n care erau inui
muchii si de inuta de om de serviciu pe etaj. Malko nu ntrebase
cum i-o procurase. Aceasta era singura posibilitate de a se putea
apropia sufcient de cele dou gorile, fr s bat la ochi.
Dup neutralizarea celor dou gorile, nu le mai rmnea dect
s deschid toate uile pn ce vor da de Tourya. Ei urmau s-o ia
pe sus pe libian i s-o predea oamenilor lui Marchana care
supravegheau Hiltonul.
Ascensorul sosi n sfrit.
S mergem acolo, spuse Malko.
Jonathan Groparul urc pe scara de serviciu. Malko bloc ua
ascensorului, cu ochii pe ceas. El cronometrase timpul necesar
pentru a urca dou etaje. Odat timpul scurs, el se urc n cabin
i aps pe buton. Cteva secunde mai trziu, el debarc la etajul
170
ase. Pe culoar era linite deplin, dar se simea un miros ciudat
pe care nu-l identifc de la nceput. Cu mna pe crosa
pistoletului, el avans ncet, trecnd prin primul cot al Z-ului. Nu
era nimeni.
Lsnd ochii jos, zri dou picioare. Cineva era alungit pe
duumea pe culoar dup cot. Era nemaipomenit c mustcioii
adormiser. El naint cu precauie i se opri brusc. Era ntr-
adevr unul din mustcioi lungit de-a curmeziul uneia dintre
ui, numai c nu dormea, ci era mort de-a binelea, cu un glon n
cap.
Malko nu avu timp s-i pun ntrebri, cci i fcu apariia
silueta lui Jonathan Groparul la captul culoarului cu arma n
mn. El se apropie, vzu cadavrul i-i arunc o privire
ntrebtoare lui Malko:
Holly shit! Este o epidemie.
Ei se privir cteva clipe, dup care Jonathan Groparul l duse
pe Malko spre fundul culoarului i-i art un al doilea mustcios
alungit pe jos, mort la fel ca primul, cu un glonte n mijlocul
frunii. Sngele i se scurgea nc din ran.
Cine i-a omort, ntreb Malko?
Eu aa i-am gsit, spuse americanul.
Culoarul era la fel de linitit. Malko i ddu seama deodat ce
se-ntmpl. Odat n plus, ei ajunseser prea trziu. El a ncercat
toate uile. A treia era deschis i camera goal. Existau nc
obiecte de toalet n baie i cteva rochii pline cu broderii n
ifonier. Malko adulmec aerul. Nu avea cum s se nele. Era
parfumul Touryei, cel pe care l inhalase pe iahtul lui Ian Parker.
Jonathan Groparul ptrunsese n alt camer. Deodat el l chem
pe Malko. Acesta se duse imediat: americanul tocmai o ajutase s
se ridice n picioare pe o btrn arab care plngea, cu faa plin
de snge. Ea se ag de ei, vorbind fr ncetare. Camera era
mare i ntr-o dezordine teribil. Peste tot erau valize Vuitton,
reviste, o combin Akai. Grmezi de flme, pachete nedesfcute,
sticle de whisky goale. Aceasta era probabil camera de orgie a
emirului, numai c acesta dispruse.
Nenorocita l-a rpit pe emir, explod Malko.
171
El se npusti spre ascensor, urmat de Jonathan Groparul.
Btrna arab i urm, urlnd ca o siren.
Holul Hiltonului era pustiu, dar mai muli brbai discutau cu
nsufeire aproape de ua turnant. Malko se duse repede la ei.
A ieit cineva?
Ei nu avur cnd s rspund. O main demar n tromb
afar i trecu prin faa lor. Prin geamul deschis, Malko zri faa
crispat a Touryei la volan i o mas albicioas ngrmdit pe
scaunul de alturi, care trebuia s fe emirul Qatarului. Deodat
spectatorii se nsufeir.
Acela e emirul, strig portarul. L-a rpit pe emir. A spus c
dac ncercm s-o oprim l omoar pe emir.
Tourya i surprinsese prin viteza cu care lucrase. Nu din cauza
lui Malko se hotrse s prseasc Hiltonul. Malko fugi spre
maina sa urmat de Jonathan Groparul. Tourya virase la stnga
spre centrul Tunisului. Peste cinci minute, ei urmau s dea peste
barajele instalate de generalul, Marchana. Un soldat cu arm de
asalt le fcu semn s opreasc. Un altul urla n arab la un radio.
A trecut? ntreb Malko n limba francez. Eu sunt funcionar
al Ambasadei Americane i lucrez cu generalul Marchana.
Da, spuse suboferul tunisian. Ea inea un revolver la tmpla
emirului i ne-a spus c dac o urmrim l omoar. De aceea n-am
ndrznit s ne opunem.
Malko deja ocolise barajul. Tourya era infernal. Ea omorse
grzile pentru a putea pleca linitit cu ostaticul ei i s fe sigur
c nu va f interceptat. Ori avea un al aselea sim, ori avea spioni
peste tot. Ei ajunser n piaa Pasteur. Nici o main nu mai era n
raza lor vizual. Tourya putuse s se deplaseze n. Cinci sau ase
direcii diferite. Bulevardul Mohammed al V-lea, Bulevardul
Libertii, Bulevardul Taiel Mhiri, Alain Savary, etc
S ne ntoarcem la Hilton, spuse Malko, s-l ateptm pe
generalul Marchana.
Ar f mai bine ca eu s dispar discret, spuse americanul.
*
* *
Generalul Marchana se mbrc cu toat viteza, nebun de furie
172
i mormind singur. El tocmai auzise despre ultima isprav a
Touryei i-i blestema nehotrrea. Acum scandalul urma s ia
proporii. Tourya era liber cu un ostatic. Tunisianul se gndea
deja la consecinele pe plan diplomatic. El i pusese uniforma, i
strecur un revolver n buzunar i fugi la oferul su care-l atepta
la volanul unui Golf de serviciu. Lui i trebuiau, mergnd prin
cartierul El Menzah, vreo douzeci de minute ca s ajung la
Hilton.
Grbii-v, i ordon el oferului.
Acesta cobor n vitez nebun drumul lung, trecnd prin
cartierul El Menzah care era pustiu. Adncit n gndurile sale, el
nu vzu dou faruri albe care se apropiau dinspre stnga sa.
oferul fcu un semnal luminos i puse n funciune sirena, sigur
de dreptul su de prioritate.
Camionul continu totui s vin spre ei i chiar acceler.
oferul generalului nelese prea trziu situaia i nu putu s evite
accidentul. Proiectilul greu, un Deutz Magirus de douzeci de tone,
lovi Golful n plin. ocul fu teribil i maina, aruncat ca o mingie
de biliard, se rsturn ntr-o mic groap de la marginea drumului
accidentat. Imediat, camionul acceler din nou i se deprt n
direcia Tunisului. Nimeni nu asistase la accident. Atrai de
zgomot, civa curioi ieir de la casele lor i vzur maina
rsturnat n groap. Ei se grbir s-i ajute pe ocupanii ei,
amndoi tunisieni. Doar dup treizeci de minute, prima ambulan
sosi la faa locului. Peste o or i jumtate, eful statului af c
nu mai are ef al serviciilor de informaii. Generalul Marchana era
n com cu o fractur cranian.
*
* *
Malko, postat n holul hotelului Hilton, vzu srind dintr-o
main de culoare oliv, pe Tahar Houssine, adjunctul generalului
Marchana. Oferul veni spre el.
Generalul Marchana a avut un accident foarte grav dup ce a
plecat de-acas, i comunic el i este internat la spitalul militar.
Eu i in locul. El m-a pus la curent cu problema.
Ce fel de accident a avut? ntreb Malko.
173
Un camion a lovit maina. oferul lui a murit pe loc. N-au
fost martori i este foarte greu s tim ce s-a ntmplat.
Dar oferul camionului?
A disprut. Nu tim nimic despre el, dar l cutm. Singurul
indiciu sunt urmele de vopsea de pe bara lui din fa. Am dat ordin
tuturor brigzilor de jandarmerie s instaleze baraje rutiere i s
controleze toate camioanele mari.
Dumneavoastr credei c-a fost ntr-adevr un accident?
Exist o stranie coinciden nu?
Oferul rmase impasibil.
Vom afa. Pe moment, trebuie s-o gsim pe aceast libiana cu
ostaticul ei. Am mpnzit tot oraul cu oameni i toate ieirile sunt
supravegheate. Trei elicoptere efectueaz misiuni de patrulare n
zona Bizertei i a Cartaginei. Avei alte sugestii?
Fahd Belkacem, diplomatul algerian, este supravegheat n
continuare?
Sigur c da. El trebuie s se duc la birou. Afar de asta
El se ntrerupse. oferul su intrase n hol. Acesta se grbise
spre el, foarte excitat, spunnd o fraz lung n arab. Colonelul
Houssine se ntoarse spre Malko.
A fost gsit emirul pe drumul spre Cartagina. Venii repede!
Malko se urc repede n Golful care demar imediat urmat de o
main de protecie. Radioul emitea n continuu mesaje i
colonelul cu trsturile supte, prea ngrozit. Emirul era sntos,
dar unde dispruse Tourya? Dac ea abandonase protecia
Hiltonului, o fcea fe pentru a pleca defnitiv, fe pentru a trece la
aciune. Cea de-a doua ipotez i prea mai plauzibil.
Ei i fcur drum prin circulaia matinal cu sunete de siren,
urcnd la nevoie i pe trotuare. n sfrit, ajunser lng un mare
grup de maini de poliie afat puin nainte de a ajunge la vechiul
aeroport al Tunisului, transformat n cazarm a Grzii Naionale.
oferul ddu un ultim semnal de siren pentru a ndeprta barajul
i poliistul stop.. Circulaia era oprit pe jumtate din osea.
Malko i colonelul Houssine trecur prin cordonul de protecie i
ajunser la o main blindat a poliiei nconjurat de soldai.
Btrnul emir era prbuit pe-o banc, cu capul n mini,
174
mbrcat ntr-o djellaba. Un locotenent se apropie de adjunctul lui
Marchana i i explic:
Este foarte greu de vorbit cu el. E foarte ocat. Emirul este un
om de aptezeci i cinci de ani. Se simte foarte umilit, i-a fost foarte
fric, iat ce s-a ntmplat: aceast fat locuia ntr-o camer vecin
cu apartamentul lui de mai multe zile. Refuz s ne spun cum a
cunoscut-o. El credea c este una din tinerele prostituate care dau
trcoale delegailor din Golf. Bineneles, el n-a bnuit niciodat c
este o terorist.
Ce s-a ntmplat n noaptea asta?
Emirul nu dormea. El are adesea insomnii. A auzit deodat
un zgomot care semna cu nite explozii surde. A ieit i a vzut-o
pe fat pe culoar cu un revolver mare n mn, cu ceva lung la
captul evii
n mod sigur c aceea era o surdin.
Da! Ea i asasinase pe oamenii de paz prin surprindere,
probabil, pentru c aveau consemnul s-i interzic s ias din
camer. Ei dormeau atunci cnd ea i-a omort de aproape. Atunci
cnd s-a trezit nas n nas cu emirul, a ncercat s-l asasineze, dar
acesta a fost diplomat i nu a strigat dup ajutor. Pe urm ea a
ameit-o pe servitoarea lui cu o cros de arm i l-a luat cu ea. Ea
nu tia c hotelul este supravegheat. Terorista i-a spus emirului c
are nevoie de el ca s prseasc hotelul. Dup aceea i-a promis c
l va elibera, c-i druiete viaa numai ca el s poat confrma
puterea Micrii de Eliberare Islamic din care ea spunea c face
parte. Este desigur o micare fantom de care n-am auzit nimic
niciodat, asta n parantez. Ea s-a inut de cuvnt. Au mers spre
Cartagina i atunci cnd a fost sigur c nu mai este urmrit, l-a
abandonat la marginea drumului.
Emirul se nviorase puin i asculta, fr s-neleag nimic,
raportul oferului. nainte s-i prind capul din nou n mini,
emirul spuse o fraz lung n arab.
El spune c Tourya l-a anunat c revoluia a nceput, c
legea musulman urma s domneasc n sfrit n Tunisia i c
necredincioii ca el care beau whisky i violeaz Coranul, vor f
decapitai n piaa public.
175
Frumos program! Emirul se redres din nou aruncnd o privire
dumnoas n jurul lui i spuse cteva cuvinte pe un ton
amenintor.
El cere s i-o predm pe aceast fat, pentru ca s-o duc n
ara sa i s-i aplice pedeapsa pe care o merit.
Sfrtecat dup ce a fost ars, sau invers, i spuse Malko. Nu
mai puteau scoate nimic de la btrnul emir. Ei se-ntoarser la
main. Abia se instalaser, cnd radioul ncepu s emit un nou
val de informaii. Colonelul Houssine se schimb la fa.
Oamenii mei i-au pierdut urma lui Fahd Belkacem, anun
el. Acesta a mers pe nite sensuri interzise i oamenii mei l-au
pierdut. Noi instalm baraje i
Ducei-m n piaa Pasteur; spuse Malko, la biroul lui
Richard Bubble. Am impresia c se pregtete ceva foarte grav.
Un soare radios strlucea deasupra Tunisului. Urma s fe o
nou zi agitat.
*
* *
Era evident faptul c Richard Bubble se brbierise cu toat
viteza. El se tampona cu o batist i pe brbie apreau pete mici
roii. El trase o njurtur vrnd s bea cafea ferbinte. Malko o
rcise pe a sa cu puin ap rece. n birourile colii de limb arab
domnea o agitaie neobinuit. Secretarele aduceau pe biroul
efului de staie telex decodate fr ncetare. Acesta din urm le
parcurse i ridic ochii spre Malko.
Suntem ntr-un mare necaz, dup prerea mea. Staiile
noastre de interceptare ELINT, nite nave care se plimb de-a
lungul coastei libiene, au interceptat grmezi de mesaje codifcate
i necodifcate. Se pare c sunt n curs mari micri de trupe, spre
vest de-a lungul coastei, altfel spus, spre Tunisia.
Asta-i tot?
Nul Dinspre partea algerian, de asemenea a crescut volumul
comunicrilor radio. Din pcate, noi nu le putem descifra pe toate.
Acest lucru este anormal. Noi ncercm s le bruiem la maximum.
Tare mult a vrea ns s afu ce se pregtete. Sateliii n-au
detectat nimic special.
176
O puternic explozie scutur geamurile. Cei doi brbai se
privir ngrozii. Aceasta venea dinspre centrul oraului.
Bubble strig la secretar:
ncercai s afai ce s-a ntmplat!
Ei ateptar n tcere pn ce secretara bg capul prin ua
ntredeschis.
O bomb de foarte mare putere a explodat n holul hotelului
Lac n momentul n care debarcau turitii dintr-un autocar, anun
ea. Sunt numeroase victime.
Richard Bubble i terse minile jilave.
Transmitei ordinul s se dubleze paza jos, spuse el. Trimitei
toate informaiile la Langley pe msur ce v parvin.
Malko asculta sirenele mainilor de pompieri care se ndreptau
spre bulevardul Bourguiba..
Ne afm n faa unei tentative de lovitur de stat, spuse el.
Tunisienii sunt depii. Dac noi nu le venim n ajutor, nu vor face
fa. Generalul Marchana este scos din circuit i avem de-a face cu
oameni foarte bine organizai. Am o idee. mi trebuie un telefon.
Ocupai biroul vecin, i propuse americanul.
Soneria suna n gol de aproape un minut. n momentul n care
Malko era pe punctul de a nchide, se auzi vocea somnoroas a
Leilei Kadouni:
Alo!
Leila! Sunt Malko. Se petrec lucruri grave. Fahd Belkacem a
disprut i Tourya a ters-o. Bnuiesc c Salah Ben Ribai se
ascunde la Tunis. Jonathan este cu dumneavoastr?
Da.
Dai-mi-l la telefon!
Atunci cnd l-ai interogat pe prizonierul dumneavoastr, l
ntreb Malko pe american cnd i auzi vocea la telefon, nu v-a
destinuit unde se ascundea?
Da, fr ns s precizeze. Strada Mongi Slim la etajul patru.
El ns nu-i aducea aminte numrul.
Bine, spuse Malko, smulgei-v de lng Leila i venii. V
atept n piaa Pasteur.
*
177
* *
Jonathan Groparul avea aerul i mai sinistru cu trsturile
supte dup noaptea agitat pe care o petrecuse cu Leila Kadouni.
Ochii lui albatri preau splcii. Malko scruta cu atenie toat
partea dreapt a strzii Mongi Slim, n timp ce maina lor urca cu
vitez redus de-a lungul Cazbahului.
Deodat, trecnd prin faa unui imobil cu pridvor, el zri n
spate o main verde.
Stop! i ordon el americanului.
El cobor i ptrunse sub peron. Inima sa ncepu s bat mai
repede. Un 504 verde cu o plac CD era ascuns n curte, aproape
invizibil din strad. Era maina lui Belkacem.
Malko ridic ochii spre ferestrele imobilului de culoarea argilei i
decrepit. Toate obloanele erau trase.
La cine se dusese Fahd Belkacem?
Din moment ce diplomatul spion cutase s se sustrag
supravegherii autoritilor tunisiene, avusese un motiv serios.
Malko se ntoarse la main i se aplec spre Jonathan Groparul.
De data asta, sper c vom ajunge la timp. Venii repede!
178
Capitolul XVIII
Pe scar se vedea mucegai i gndaci strivii. n plus, treptele
trosneau, ca i cnd urmau s se prbueasc sub paii celor doi
brbai. Imobilul care data cel puin de pe vremea cuceririi
Tunisiei, nu fusese renovat niciodat. Fusese locuit, dup
cucerirea independenei, de mici burghezi tunisieni care prea puin
se ngrijeau de ntreinerea lui. Malko fcu o pauz la palierul
etajului trei. Jonathan i terse fruntea, nduit. Cu prul su rar
n dezordine i nasul mai turtit ca niciodat, el inspira team. Ei
ascultar cu atenie. n imobil domnea o linite total i doar
rumoarea de pe Casbah ajungea la ei.
Ei ajunser la ultimul etaj unul dup altul, lipii de perete
pentru ca treptele s nu trosneasc prea tare. Patru apartamente
ddeau pe palier. Care era ua ce-i interesa? Nu existau nici
etichete pe ui, nici cutii potale. Ei ezitar nemicai pe ultimele
trepte.
Deodat se deschise o u n faa lor. nainte ca Malko i
americanul s se poat ascunde, iei un brbat care se ndrept
spre scar. El se opri brusc vzndu-i pe vizitatori.
Malko i simi btile inimii accelerndu-se. Era Fahd
Belkacem, diplomatul algerian, asasinul lui Karim.
Cei trei brbai rmaser nmrmurii o fraciune de secund,
apoi algerianul se-ntoarse brusc i se repezi spre ua pe care
apruse. Malko se npusti n urmrirea lui ca un juctor de rugby
i-l apuc de glezne fcndu-l s cad pe scar Cu supleea unei
pisici, Fahd Belkacem se ntoarse, expedie o puternic lovitur de
picior, se ridic cu o detent puternic i duse mna la buzunar.
Malko se atepta ca algerianul s scoat un pistolet. Mna
diplomatului reapru strngnd un obiect lung. Se vzu un fulger
argintiu i Malko abia avu timp s evite o lovitur de brici care i-ar
f tiat beregata. Imediat, algerianul se npusti la u i o
deschise. El ns nu avu timp s-o nchid la loc. Jonathan
179
Groparul i luase elan i plonj prin culoar ca o bomb. El trecu
literalmente prin u, strivindu-l pe Fahd Belkacem de resturile
unei comode.
Malko ajunse pe urmele lui i nchise ce mai rmsese din u.
O voce venind din fundul apartamentului strig ceva n arab.
Jonathan Groparul se ndrept spre locul din care venea vocea,
abandonndu-i adversarul n stare de incontien. El drm
mai multe ui cu lovituri de umr i ajunse n fnal ntr-o baie. n
cad era un brbat, un arab cu faa plin de spun, cu un aer
ngrozit. El l interpel pe american n limba arab i acesta i fcu
plcerea s-i rspund n limba lui, innd eava Magnumului 357
ndreptat spre capul lui.
Continu-i baia scumpul meu, spuse el, dar ine-i minile
pe cap.
Cine suntei dumneavoastr? ntreb arabul.
El prea anormal de calm i respiraia i era regulat.
Haide, scoate minile din ap, insist americanul. Dac nu,
te fac s bei toat apa din cad.
ncet, arabul scoase mna stng. Jonathan Groparul l
observa. Deodat se auzi o micare violent n fundul
apartamentului. Jonathan se ntoarse instinctiv i strig:
Malko!
El nu vzu mna dreapt a arabului ieind din ap cu un mare
38 automatic. Se auzir dou explozii foc cu foc. Cele dou
gloane se nfpser n spatele lui. Sub impactul ocului, Jonathan
scp din mn arma.
Oricine altcineva s-ar f prbuit eapn sub efectul unor
asemenea lovituri. Jonathan se cltin cteva clipe, respir adnc
cu ochii nchii ncercnd s-i adune gndurile, ceea ce-l induse
n eroare pe adversarul lui, creznd c-l scosese din lupt. n loc
s trag al treilea proiectil, acesta sri afar din cad ca s fug. El
greise punnd la ndoial vitalitatea americanului. Cu un dos de
palm, Jonathan Groparul i zbur din mn arma adversarului
su, fcu un pas nainte i cu un gest imparabil, ambele sale
palme se strnser n jurul gtului omului dezbrcat. Acesta din
urm se retrase sub greutatea uriaului, alunec i golul
180
genunchilor si lovi cada. El reczu pe spate ntr-o mare
mprocare de ap cu spun, mpreun cu Jonathan Groparul care
nu slbea strnsoarea din jurul gtului adversarului su. Acesta,
sub greutatea americanului, czu la fundul czii. Arabul, cu
minile agate de pereii czii, cuta s scape de brbatul care
ncerca s-l sugrume i s-l nece.
*
* *
Fahd Belkacem nu lsase din mn briciul. Abia scpat de
Jonathan Groparul, el se ridic i sri asupra lui Malko care venea
spre el. Acesta ns, voia s-l captureze viu i i repugna ideea s
se foloseasc de pistolet. n afar de asta, nu tia dac nu mai
exist i ali complici la etaj. El prinse ncheietura adversarului
su i cei doi brbai se luptar cu nverunare. n fnal, Malko
reui s-i elibereze braul su drept i cu o lovitur de cros n
tmpl, l neutraliz pe diplomatul algerian. Atunci, smulse
cordelina de la perdele i l leg pe Fahd Belkacem imobilizndu-i
gleznele i legndu-i minile la spate. El i percheziion lundu-i
de la centur pistolul Tokarev calibru 7,65. Algerianul i
recptase cunotina i se zbtea ca un pete pe uscat. Pentru
mai mult siguran, el l leg de calorifer. n fne, Malko se duse
s vad ce se ntmplase cu Jonathan Groparul. Din sala de baie
nu mai ajungea nici un zgomot la el.
El se opri n u. Nu vedea dect spinarea americanului
cufundat pe jumtate n baie cu braele bgate n ap pn la
umeri. Imediat, el remarc petele de snge din spinare. Jonathan
abia se mica. Malko i ddu seama atunci c cineva era inut n
ap de american. Minile adversarului lui Jonathan erau agate
de bustul acestuia ca ntr-un dans macabru. n momentul n care
Malko intr, minile czur inerte.
Se mai auzir cteva zgomote n ap, apoi americanul se ridic
cu greutate i se ntoarse. Era o privelite nspimnttoare. Tot
pieptul i era zgriat, iar din nas i din gur i curgea un val de
snge. Ochii i erau sticloi. El bolborosi ceva care n mintea sa
voia s nsemne: l-am necat ca pe un pisic pe acest ticlos. Dar
el nu emise dect o chiorial de neneles, dup care se prbui
181
mort pe pardoseala slii de baie.
Malko vzuse destule cadavre n viaa lui pentru a-i da seama
c nu mai putea face nimic. Bulversat, el cut un telefon pentru
a-i anuna pe tunisieni.
Acetia urmau s fe bucuroi s-l recupereze pe Fahd Belkacem
i pe necunoscutul din cad, care prea s fe Salah Ben Ribai.
Din pcate, Tourya continua s fe liber.
Puin cte puin, printre attea alternative posibile, o presimire
ncepu s-i fac loc n mintea lui Malko.
*
* *
Malko nu pricepea nimic din conversaia nsufeit care se
derula cu vociferri de partea cealalt a peretelui despritor.
Aezat n antreul micului apartament, el atepta rezultatul
interogatoriului diplomatului algerian. Colonelul Houssine n
persoan, sosise cu o ceat de poliiti la un sfert de or dup
apelul telefonic al lui Malko. Percheziia amnunit a imobilului
nu dusese la nici un rezultat. Mortul din cad fusese formal
identifcat ca find Salah Ben Ribai, ptruns clandestin n Tunisia,
foarte probabil pentru a servi drept cauiune pentru o lovitur de
stat. Cu cteva clipe mai devreme, patru oameni ai securitii
tunisiene evacuaser, folosindu-se de o prelat, corpul lui
Jonathan Groparul. El urma s fe dus la cimitirul su spre a
rmne acolo pentru totdeauna.
Interogatoriul diplomatului algerian dura de o or, aparent fr
rezultat.
Ua se deschise deodat i apru colonelul Houssine. El se
apropie de Malko cu un aer tensionat. De partea cealalt, telefonul
suna nencetat. n mod cert, tunisienii preferau s-l interogheze pe
algerian fr el.
Fahd Belkacem refuz s vorbeasc. El se prevaleaz de
calitatea sa de diplomat i cere s fe eliberat imediat. Pretinde c
nu cunotea identitatea exact a mortului i c a fost atacat de
dumneavoastr i de prietenul dumneavoastr.
El l-a omort pe Karim, spuse Malko i sunt sigur c este
amestecat n atentatele cu exploziv.
182
De asta i eu sunt sigur, spuse tunisianul. Se pare c
generalul Marchana a ieit din com. O s-i cer instruciuni.
El dispru din nou n camera vecin, nchiznd cu grij ua
dup el. Malko nelegea ncurctura n care erau tunisienii. n
asemenea situaii era delicat s ai de-a face cu un diplomat. El se
putea alege doar cu o expulzare, chiar dac bgase ara n care era
acreditat ntr-o istorie cu foc i vrsri de snge. Pe de alt parte,
el era grbit s relateze cele petrecute la Ambasada Statelor Unite.
Prezena lui Salah Ben Ribai ntrea convingerea sa c se ncerca
punerea n aplicare a unui plan de destabilizare a Tunisiei,
conceput de Algeria i Libia.
El auzi deodat o micare animat n partea cealalt a peretelui
despritor, ca i cnd s-ar bate mai multe persoane, apoi venir
zgomote de lovituri i njurturi n arab. Malko se ridic, dar unul
din cei doi poliiti care rmseser cu el se plas de-a curmeziul
uii de comunicare.
Ticloilor! Ticloilor! url o voce n limba francez. Oprii-
v! O s
Fraza fu ntrerupt de un vacarm de voci. Cteva secunde mai
trziu, ua se deschise i apru colonelul Houssine foarte palid.
Fahd Belkacem s-a aruncat pe fereastr, spuse el cu o voce
nesigur. Nu l-am putut mpiedica.
Malko l privi bnuitor.
El s-a aruncat, sau dumneavoastr l-ai aruncat? Eu am
auzit zgomot de lupt.
Nu! Nu! El s-a sinucis, afrm colonelul tunisian.
Malko se duse s deschid fereastra. Mai multe persoane se
adunaser deja n curtea mic, n jurul corpului nemicat. Capota
mainii verzi era turtit. Diplomatul-agent secret, czuse peste ea
nainte de a se strivi de pavaj.
n mod sigur, decedase pe loc. Malko se uit timp ndelungat la
cadavru. Existau nouzeci i nou la sut anse ca tunisienii s f
ales acest mod discret de a scpa de o problem jenant. El nu va
afa niciodat adevrul. Oricum, Fahd Belkacem avea minile
mnjite de snge i nu putea s se atepte s fe cruat. Colonelul
Houssine l supraveghea nelinitit. Malko i evit privirea ca s nu
183
l pun n ncurctur. Toate astea fceau parte dintr-un rzboi
subteran. El nsui ar f putut f omort. n minte, revzu sursul
lui Karim. Cine lovete cu sabia, de sabie va pieri
N-ai afat nimic despre Tourya? ntreb el.
Nimic, mrturisi colonelul, n afara numrului camerei ei de
la Hilton notat pe o hrtie n buzunarul lui Belkacem.
Malko merse la buctrie i bu un pahar cu ap. Unde era
Tourya i mai ales ce punea ea la cale? i recapitul n minte toate
evenimentele petrecute de cnd sosise el n Tunisia. Deodat, totul
i se pru orbitor de luminos
Colonele, spuse el. A vrea s m ducei urgent la palatul de
la Cartagina.
*
* *
Datorit Golfului militar, nu le trebuir mai mult de douzeci de
minute ca s parcurg distana din centrul Tunisului pn la
Cartagina. Atmosfera din jurul palatul lui Bourguiba prea foarte
calm i lui Malko i se prur temerile sale exagerate. Nite soldai
ai grzii naionale patrulau prin faa grilajului i camerele TV se
roteau fr-ncetare pe soclurile, lor. Dup ce trecur de grilaj, ei se
ndreptar spre un mic pavilion alb n care era instalat postul de
securitate. Un cpitan al Grzii Naionale asigura permanena.
Care este programul pentru azi? ntreb Malko. Va iei
preedintele din palat?
Cpitanul schimb o privire cu colonelul Houssine. Acesta i
fcu semn c poate s rspund.
Comandantul Suprem va merge s fac o baie n jurul orei
unsprezece, spuse cpitanul.
Malko i privi ceasul Seiko-Quartz care rezistase naufragiului
su. Era ora zece i 40 de minute.
Unde, ntreb el?
n mare, puin mai jos de reedin.
Pe drumul construit pentru el?
Da! El va iei pe poarta lateral a palatului i va cobor de-a
lungul treptelor. Treaba asta i va rpi zece minute, cci se
deplaseaz foarte greu. Noi am prevzut o escort i o gard
184
imobil la fecare zece metri. Eu nsumi l voi nsoi n aceast
promenad.
Cine este la curent cu aceast ieire? ntreb Malko i de
cnd?
Garda, ncepnd de ieri. El ne anun totdeauna cu douzeci
i patru de ore nainte.
Ai luat nite msuri speciale la exterior n legtur cu
aceast plimbare?
Cpitanul se gndi profund i rspunse:
Nu, n fne da. Am pus s fe mturate treptele pentru ca
Lupttorul Suprem s nu se-mpiedice de vreo piatr. Noi facem
treaba asta n ajunul fecrei promenade.
Poliistul combinat cu libiana, Mansour Khaleb, este astzi de
serviciu?
Cpitanul ocoli biroul pentru a consulta tabelul de serviciu.
Da, spuse el. De altfel el trebuie s-l nsoeasc pe Lupttorul
Suprem.
V-a ruga s-l convocai imediat.
La un ndemn din privire al colonelului Houssine, el puse mna
pe telefon. Mansour Khaleb nu putea f departe, cci apru
imediat. Recunoscndu-l pe Malko, faa lui se lumin.
Trebuie s v pun o ntrebare important, spuse Malko.
Dumneavoastr tii c scara care duce spre mare este mturat la
fecare plimbare a preedintelui Bourguiba?
Poliistul l fx pe Malko uimit, apoi dup ce se gndi cteva
clipe spuse:
Da, tiu.
I-ai vorbit lui Tourya despre asta?
Khaleb se schimb la fa, aceasta devenind la fel de cenuie ca
i uniforma sa. n sfrit el bigui:
Nu cred.
Malko afase destul.
A dori s vd drumul pe care-l va parcurge preedintele,
spuse el.
Nici o problem, spuse colonelul Houssine. O s v conduc
eu nsumi.
185
Ei traversar toi trei proprietatea impecabil ntreinut i
ajunser la un mic grilaj pe care Malko l cunotea deja, pzit de
mai muli soldai. Pe partea cealalt ncepea o potec abrupt cu
trepte de ciment cobornd pn la mare, de-a lungul naltului gard
de zid al palatului.
Cealalt parte a potecii era mrginit de grdinile a dou vile.
Malko zri chiar o piscin, lux inedit n Tunisia.
Cine locuiete n aceste case, ntreb el.
Acolo sunt doar dou vile, rspunse cpitanul grzii. Una este
nelocuit pe moment. Doi din oamenii notri sunt n grdin.
Cealalt aparine unui chirurg din Cartagina, doctorul Soliman.
Am trimis pe unul din oamenii mei ca msur de rutin i doctorul
i-a rspuns la interfon c totul este n ordine.
Malko privi vila n chestiune, una din cele mai frumoase pe care
le vzuse n Tunisia, construit pe mai multe nivele, alb n
ntregime, cu o grdin bine ntreinut, vedere superb i nite
terase cu o arhitectur foarte complicat. Toate obloanele erau
nchise, ca i cnd ar f fost prsit.
Este mereu nchis aa? ntreb Malko.
Da, din cauza cldurii, rspunse cpitanul.
Subordonatul dumneavoastr este sigur c a vorbit cu
doctorul Soliman?
Cpitanul l privi fr s neleag.
Sigur c da. De ce?
Nu tiu exact, spuse Malko. Unde-i garajul vilei?
Acolo.
El art spre o construcie de ciment, puin mai departe.
Malko porni n direcia aceea cu un pas rapid i mpinse ua
garajului, care se deschise imediat: Era gol. Cei doi oferi plir.
Malko se ntoarse spre ei cu un nod n gt. Urma s aib loc un
atentat, altfel nimic nu se lega cu tot ce se ntmplase azi de
diminea. Totui msurile de protecie preau corecte. El dduse
peste prima anomalie a dispozitivului.
Putei s telefonai de la postul de gard la clinica acestui
doctor? ntreb el.
Cpitanul l privi ca i cnd soarele l-ar f btut n cap.
186
Colonelul Houssine rmsese mut.
Dar v-am spus c unul din oamenii mei a vorbit cu doctorul.
Probabil oferul s-o f dus s alimenteze.
Facei ce v-am spus, ceru Malko.
Plin de ciud, cpitanul se deprt fugind prin parc. La umbr,
lng soldai, Malko se uita spre vila alb cu obloanele trase, cu
scrile i terasele sale. Mai multe geamuri aveau crarea n raza
lor vizual. Un grdinar stropea grdina. Deodat se produse
animaie la grilaj i doi civili sosir n fug i uotir ceva ctre
soldai.
Un poliist innd n mn un scaun pliant i fcu apariia.
Preedintele Bourguiba va sosi dintr-un moment n altul,
anun colonelul Houssine care ncepea s-i arate nervozitatea.
n acel moment, Malko l vzu revenind n fug pe cpitan. Faa
lui ngrijorat i spunea ce s-a ntmplat, nainte ca acesta s
vorbeasc. El spuse dintr-o sufare.
Doctorul Soliman este la clinic de azi diminea. El pretinde
c nu este dect o servitoare la el acas.
Aa deci, spuse Malko cu rceal. nseamn c cel care a
vorbit unuia dintre oamenii dumneavoastr este un impostor.
Se auzi un fuier n spatele lor. Sprijinit de bastonul su,
preedintele Bourguiba avansa cu un mers eapn spre grilaj, cu
ochii protejai de ochelari de soare, cu venicul su costum negru
i earfa alb, fr s bnuiasc c se ndrepta spre moarte.
187
Capitolul XIX
Malko examin de departe pe cei civa poliiti n civil care-l
escortau pe preedintele Bourguiba, dotai cu walkie-talkie i
recunoscu silueta nalt a lui Mansour. Preedintele trecu de grilaj
i salut cu un surs pe cei civa soldai nainte s nceap s
coboare pe potec. Colonelul Houssine ridic cascheta i-i terse
cu o batist fruntea transpirat, nainte s se ntoarc spre
cpitan.
Am nevoie de vreo zece minute, domnule colonel. Altfel sunt
obligat s-mi dezorganizez dispozitivul.
ncercai s-l reinei ct mai mult posibil pe preedinte,
spuse Malko. M duc s vd ce se petrece n vila aceea.
Nu v temei, spuse colonelul, o s-i previn pe toi oamenii
mei s fe ateni. Nu se poate ntmpla nimic.
Malko plec n fug spre garajul vilei. O scar exterioar
permitea accesul la nivelul inferior al parterului i la grdin. El
cobor treptele cu pistoletul extraplat n mn. Fcu rapid
nconjurul casei. Totul era nchis ermetic. Ferestrele nguste ca
nite creneluri ncastrate n piatra alb, erau inaccesibile. El
ajunse n faa unei pori de lemn masiv i aps pe butonul
soneriei, afat deasupra interfonului. Nu primi nici un rspuns. Cu
urechea lipit de u, ascult zadarnic, apoi o mpinse, fr s
reueasc s-o deplaseze nici mcar un milimetru. Ar f avut nevoie
de exploziv. Inima i btea cu putere. El era sigur c preedintelui
Bourguiba i se ntinsese o capcan creia serviciul su de paz
nu-i putea face fa, chiar dac ar f fost prevenit. Abandonnd
ua, el fcu nconjurul casei n fug, urcnd pe o scar i
ajungnd la una din terase, dar nu gsi nici o deschidere.
Ridicnd capul, el vzu printre cocotierii din grdin, micul
grup n centrul cruia se gsea Bourguiba care ncepea s coboare
ncet treptele de ciment ce duceau spre mare.
Malko se cr atunci pe acoperiul neted i zri n sfrit ceea
188
ce i trebuia, un mare vitraliu care permitea probabil accesul
luminii n living-room, explicndu-se astfel absena ferestrelor. El
calcul rapid c nlimea saltului ce trebuia efectuat, era n jur de
patru metri. Privi n jurul su i vzu o enorm vaz de fori.
Ridicnd-o cu greutate, el o arunc n vitraliu care fcu explozie cu
un zgomot de tunet. Apoi, imediat, el sri prin gaura produs cu
picioarele ntinse i muchii ncordai ca ntr-un salt cu parauta.
Malko avu timpul s vad cum aterizeaz ntr-un bazin mare i
czu acolo ntr-o gigantic mproctur de ap. Apa amortiz n
parte ocul, totui el fu zpcit cnd fu stropit de un jet mare
central, amestecat cu cioburi de sticl care continuau s cad.
Avea dureri atroce la coccis i se-ntreb dac nu i-a tasat cumva
o vertebr. Bazinul se gsea n centrul unei camere ornate, cu
stlpi peste tot i mari deschideri verticale, care abia dac
permiteau ptrunderea luminii zilei.
El se ridic, verifc dac pistoletul avusese de suferit din cauza
cderii sale i iei din bazin. Datorit grosimii zidurilor i absenei
ferestrelor, n cas domnea un frig glacial. Privi n jurul su.
Zgomotul cderii sale alertase probabil pe ocupanii vilei, oricine ar
f fost ei. Efectiv, deodat se deschise o u n cealalt parte a
camerei, cu vederea spre faada palatului Cartagina. n penumbr,
el distinse o uniform verzuie i o fa, fr ndoial de femeie cu
prul ondulat negru.
Silueta inea n mna dreapt un revolver de mare calibru. Fr
s spun un cuvnt, ea ndoi genunchii, apuc ncheietura minii
sale drepte cu mna stng i trase n direcia lui Malko.
El avu strict timpul necesar s se arunce n spatele unui stlp.
Tocmai fcuse cunotin cu Tourya.
Trei proiectile se auzir uiernd n camer i ricond de stlpi.
Pentru a-i fora adversarul s se adposteasc, Malko ripost
cu un foc tras fr s ocheasc. Deci intuiia sa nu dduse gre.
Infernala libian i organizase atentatul din aceast vil.
Linitea se prelungi. El se ntreba dac fuseser auzite din
exterior focurile de arm.
Tourya strig ceva n arab. Malko se ntoarse. Mai multe ui se
deschiser i el se ntreba n spatele creia dintre ele se puteau
189
ascunde adversarii si. Apelurile Touryei sprseser din nou
linitea. Ar f pltit orict ca s neleag limba arab. Deplasndu-
se cu precauie, el arunc o privire.
Incredibil! Tourya sttea cu spatele la el i apostrofa un
complice invizibil. Lui i repugna s trag pe la spate. Proftnd de
ocazie, el se rostogoli pe un covor alb pentru a ajunge la adpostul
unei comode siriene ncrustat cu sidef.
Libiana se ntoarse prea trziu. Dou gloane se-nfpser n
comod fcnd s sar cioburi de sidef. Malko ncerca s afe
topografa locurilor.
Tourya se gsea n faa unei camere la faad. n stnga lui
Malko exista o scar ducnd spre o galerie care fcea nconjurul
camerei cu bazin i care deservea mai multe camere. Una dintre
ele corespundea cu cea care se gsea chiar deasupra celeia n care
se gsea complicele sau complicii lui Tourya. Dac el ajungea
acolo, poziia sa s-ar ameliora simitor, cci putea alerta garda lui
Bourguiba. El ns era desprit de scar de un no mans land
aductor de moarte. Un nou proiectil pulveriz o gravur deasupra
capului su. El proft de aceasta pentru a se ridica o fraciune de
secund i a lua o scrumier de pe o mas joas. Atept puin,
trase un foc de pistolet spre adversarii si i arunc scrumiera
spre dreapta n momentul n care se npustea spre scar. O salv
puternic izbucni n momentul n care el se ntindea pe primele
trepte. El crezu c-i sosise ceasul dar Tourya czuse n capcan i
golea ncrctorul unei puti mitralier n direcia scrumierei,
transformnd n ndri cteva bibelouri ncnttoare.
Malko sri pe o treapt i ea ntoarse capul, scond o
exclamaie de furie, apoi ndrept eava armei asupra lui.
Percutorul putii mitraliere fcu un zgomot sec. Dezavantajul
acestor arme este acela c ncrctoarele se golesc n cteva
secunde. Tourya se grbi s se adposteasc..
Pn s bage un nou ncrctor, Malko ajunsese deja n galerie
i ptrunsese n camera pe care o reperase. A doua rafal tras de
Tourya, nu fcuse dect s smulg nite cioburi de lemn i s
produc un nor de gips.
Malko se opri. Camera n care ptrunsese, era n realitate o logie
190
care domina camera de dedesubt. Acolo erau doi brbai. Unul
dintre ei era narmat cu un pistol mitralier i cellalt ghemuit n
faa ferestrei inea n mn un kalanikov prelungit cu o grenad
antitanc cu fragmentaie, lung de vreo patruzeci de centimetri.
Aceasta era arma secret contra lui Bourguiba, mpotriva creia
pistoletele escortei preedintelui nu puteau face fa. Era sufcient
ca proiectilul s explodeze n apropiere ca s mture totul pe o raz
de zece metri. Nu se putea ntreprinde nimic contra ei. Din postul
su de observaie, Malko vzu poteca. Pentru un moment,
preedintele i escorta sa erau invizibili, protejai de un perete i o
perdea de arbori. El urma s apar n cmpul vizual al
trgtorului zece metri mai jos, peste cteva minute, datorit
mersului lent al acestuia. Dac fcea o halt ca s se aeze pe
scaunul su pliant, el devenea un sitting-duck
18

n momentul n care Malko l lua la ochi, Tourya ddu nval n


camera de dedesubt vocifernd n arab. Imediat, omul cu
kalanikovul sri n picioare i se-ntoarse spre locul n care era
Malko. Acesta simi c-i nghea sngele n vine. Grenada cu
fragmentaie urma s-l pulverizeze. El ntinse braul, ochindu-l pe
adversarul su i trase, spunndu-i c cel puin s moar
amndoi.
Spre imensa sa surpriz, arabul nu trase. n momentul n care
Malko l ochea, Tourya rosti un ordin ctre complicele su. Aproape
n acelai moment, proiectilul supersonic al lui Malko l lovi n
mijlocul frunii i el fu mpins spre spate scpnd din mn
kalanikovul. Vecinul su trase o rafal care pulveriz balustrada
logiei.
Comandoul nu dispunea dect de o singur grenad rezervat
Comandantului Suprem i asta i salvase viaa.
Malko ripost mult mai modest cu pistoletul su. Jos continuau
vociferrile. Deodat camera fu inundat de lumin. Malko avans
prudent i ceea ce vzu l nfor.
Tourya luase kalanikovul prevzut cu lansatorul de grenad i
inndu-l ca pe o puc de asalt, srise n grdin, sub protecia
celui de-al doilea complice al su. Acesta din urm adpostindu-se
18
O int fx (n.a.).
191
de pervazul ferestrei, trase o rafal scurt pentru a-l mpiedica pe
Malko s-i urmreasc. Acesta din urm se gsea ntr-o poziie
dezavantajoas, cellalt putnd s-l blocheze mai multe minute,
pn ce va f prea trziu pentru a-l salva pe Bourguiba.
Malko btu n retragere i n grab mare se npusti pe scar i
ajunse din nou n living-roomul devastat de schimbul de focuri, l
travers n fug i deschise ua care-i opusese rezisten, ajungnd
astfel n grdin. Imediat un vacarm de ipete, fuierturi i apeluri
i ajunse la urechi. Grzile lui Bourguiba, alertate de schimbul de
focuri, cutau s-l determine pe preedinte s reintre n palatul
su. Malko i ddu seama c pentru a face lucrul acesta, urmau
s-l determine s prseasc adpostul peretelui, plasndu-l n
cmpul de btaie al Touryei.
Aceasta era invizibil, ascuns n vegetaia tropical. El observ
o scar care atrna de-a lungul faadei vilei i o urc, ajungnd pe
o teras care domina grdina. El o travers, cutnd s-o localizeze
pe Tourya. Se auzir alte focuri de arm, un glon trecnd
primejdios de aproape.. Acestea veneau dinspre potec. El nelese
atunci c escorta lui Bourguiba trgea asupra lui, lundu-l drept
unul dintre teroriti. Asta era culmea!
El se ghemui din nou i vzu aprnd dou caschete plate ale
grzii naionale care coborau dinspre garaj. Imediat cel cu pistolul-
mitralier trase o rafal. Unul dintre soldai se prbui, dar cellalt
i goli ncrctorul Steyerului
19
. Se auzi un ipt apoi se fcu
linite. Soldatul frnt n dou czu ncet spre nainte.
Deodat, Malko o zri pe Tourya lipit de trunchiul unui
cocotier, cu kalanikovul ndreptat spre exterior, la o distan de
treizeci de metri n faa lui. Apropiindu-se de bordura terasei, el
msur distana i sri. Malko avu norocul s cad n iarb, dar se
produse un oarecare zgomot i dou mierle indiene nchise ntr-o
colivie mare ncepur s ipe furioase.
Tourya se ntoarse tresrind, cu kalanikovul n poziie
orizontal. Lui Malko i fu mai puin fric dect data trecut, dar
l trecu totui forul morii.
Ei se privir nemicai cteva secunde, apoi Tourya se ntoarse
19
Puc de asalt austriac (n.a.).
192
brusc i plec n fug. n ciuda resentimentului su, Malko ridic
arma, ochind spatele ei.
Tourya! Stop or I shoot you!
20
i mai rmnea o secund ca s trag, nainte ca ea s dispar.
El aps pe trgaci. Glonul supersonic porni cu un pocnet sec i o
lovi pe Tourya n spate. Malko se atepta ca ea s cad, dar aceasta
i iuea alergarea.
El i ddu seama atunci c haina ei verzuie era n realitate o
foarte efcient vest antiglon. Nu-i mai rmnea altceva de fcut
dect s-o prind, dac mai avea timp.
Cu pistoletul n mn, el demar ca un alergtor etiopian la
Jocurile Olimpice.
*
* *
Cu armele pregtite, grzile lui Bourguiba se strduiau s-l ia
pe sus pe btrn ca s urce pe scri mai repede, dar eforturile lor
erau paralizate de respectul pe care i-l purtau.
Preedintele percepuse foarte slab primele focuri de arm din
interiorul vilei, dar escorta sa i dduse repede seama de
primejdie. Ei ceruser ntriri la palat prin radio, dar acestea
riscau s soseasc prea trziu.
Mansour avea o presimire rea. Nimeni nu-i mai reproase
aventura sa cu libiana, dar tia c nu va putea sta linitit pn ce
nu va f anihilat. Vzndu-l pe Malko disprnd n vil, el nelese
c se ntmpla ceva grav.
Deodat, retrgndu-se cu spatele ca s protejeze micul grup, el
o vzu.
n ciuda uniformei, trsturilor aspre i prului ondulat, el
simi n inim un oc ca atunci cnd se ducea s-o caute la
International ca s fac dragoste, dar n acelai timp vzu
kalanikovul cu grenada. Privirile lor se ncruciar.
Tourya l privi fr s-i schimbe expresia feei. n ochii ei, el nu
mai exista. Ea i lipi crosa armei de coaps ochind micul grup
care se deprta.
20
Stai pe loc, ori te omor! (n.a.).
193
Instinctiv, Mansour se npusti n direcia Touryei, ca un portar
care ncearc s intercepteze un balon, refex pe care libiana nu-l
prevzuse. n mod mecanic, ea aps pe trgaciul armei i
ncrctura fr glon, propuls grenada imediat pe direcie
orizontal. Mansour se npusti nainte cu braele ndeprtate. Se
auzi o explozie violent i seac iar n locul n care fusese
poliistul, se vzu o jerb de fcri i dup aceea nimic, n timp ce
resturi de cioburi i carne, zburau n toate direciile.
Tourya, descumpnit, rmase imobil timp de cteva secunde.
Nu prevzuse aceast sinucidere.
Apoi, cu un strigt de furie ea arunc kalanikovul i-i smulse
de la centur revolverul de calibru 38. Era o trgtoare excelent
i tia c n-o s mai scape cu via. La treizeci de metri mai
departe, preedintele Bourguiba, susinut de subsuori de dou
dintre grzile sale, fugea ncet. Tourya ochii cu grij spatele
acestuia. Ea avusese timp s-i rencarce arma. Din ase gloane,
cu antrenamentul pe care-l avea, era imposibil s rateze inta.
Concentrarea ei era att de mare, nct abia dac-l zri pe Malko
srind zidul despritor al vilei i aprnd n faa ei.
Tourya, strig el. Este prea trziu, oprete-te!
Dup ncordarea ncheieturii minii sale, Malko i ddu seama
c va trage. El aps primul pe trgaci, ochind capul. Din
deprtare el avu impresia c libiana primise o lovitur n frunte,
dup care o pat de snge i apru pe obraz. Ea se ntoarse i
ncepu s se prbueasc nspre nainte, fr s-i lase pistolul din
mn.
Malko fugi spre ea. eava pistolului ei era nfpt n praf ca i
cnd femeia apsa asupra ei ca ntr-un baston. Ochii ei nu mai
vedeau. ncet, corpul ei se prbui n ntregime. Malko se ridic
indispus. Aceast violen oarb i fcea oroare, dar nu o putuse
opri pe Tourya n alt mod. Ea devenise un robot programat pentru
a ucide orbete. El simea o profund tristee, gndindu-se c vor
aprea alte fete ca ea, la fel de fanatice i feroce, care vor ucide sau
vor f ucise.
Nite ipete l fcur s ridice capul. Soldaii Grzii Naionale
naintau n rnduri compacte, asediind vila ca nite piei roii i
194
trgnd n toate direciile.
Malko ncepu s urce ncet spre grilaj, acum ferecat i pzit de
un dispozitiv impresionant.
Colonelul Houssine, foarte palid, sttea sprijinit de grilaj. Malko
zri n fundul unei alei un grup care se grbea spre palatul
Cartagina. Preedintele Bourguiba era la adpost.
E teribil, spuse oferul tunisian cu voce joas. Preedintele
va f foarte ocat. El credea sincer c toat lumea l iubete.
Probabil nu va mai ndrzni s ias
Nite soldai urcau pe potec, trgnd de un picior corpul
Touryei. Alii fceau acelai lucru cu corpul complicelui ei.
Lui Malko i venea s vomite. Era o terorist, dar ea mersese pe
drumul ei pn la capt, cu un curaj fanatic poate, dar totui cu
curaj.
Colonele, spuse el, a dori ca trupul acestei tinere fete s fe
mblsmat imediat i expediat la Tripoli, iar pn atunci, s fe
tratat cu decen.
El ntoarse capul. Deja mai multe mute bziau n jurul ei,
struind mai mult pe faa nsngerat. Colonelul Houssine, ddu
ordinele trebuincioase cu voce tioas. Patru soldai ridicar i
duser cadavrul Touryei. Malko i urmri cu privirea, spunndu-i,
contrar dictonului, c nu simea nici o bucurie n faa cadavrului
dumancei sale, ci doar o imens uurare.
SFRIT
195
CUPRINS
Capitolul I..................................................................................................5
Capitolul II..............................................................................................17
Capitolul III.............................................................................................29
Capitolul IV.............................................................................................40
Capitolul V..............................................................................................46
Capitolul VI.............................................................................................53
Capitolul VII............................................................................................65
Capitolul VIII..........................................................................................77
Capitolul IX.............................................................................................83
Capitolul X..............................................................................................92
Capitolul XI...........................................................................................101
Capitolul XII..........................................................................................109
Capitolul XIII........................................................................................118
Capitolul XIV........................................................................................127
Capitolul XV..........................................................................................136
Capitolul XVI........................................................................................142
Capitolul XVII.......................................................................................150
Capitolul XVIII.....................................................................................159
196
Capitolul XIX........................................................................................167
CUPRINS................................................................................................174
197

S-ar putea să vă placă și