Sunteți pe pagina 1din 217

1

Grard de Villiers
Guineea slbatic
www.virtual-project.eu

2
ISBN:
973-728-511-9
Gerard de Villiers
GUINEEA SLBATIC
Titlul original: FEROCE GUINEE
3
Copyright ditions Gerard de Villiers, Paris.
Meteor Press
2011
4
Grard de Villiers
Primvara la Tbilisi
Traducere: Marian Tiu
METEOR
PRESS
METEOR PRESS
2011
5
CAPITOLUL I
Fred Lemon parc maina Range Rover chiar n faa modestului
restaurant Monte Carlo, alturat hotelului Jordani. Ceea ce le
permitea prostituatelor de la Jordani s vin s bea o bere Cristal
1
cu clienii stabilimentului sau s se uite la televizorul suspendat
pe perete, n faa barului.
Era n plin centrul oraului Bissau, capitala statului Guineea-
Bissau, dar strada era la fel de desfundat ca un drum prost de
pmnt. De la plecarea colonizatorilor portughezi, n urm cu
treizeci i doi de ani, totul fusese abandonat. Vechile faade
pastelate ale caselor coloniale nu mai erau dect nite perei
cenuii roi de umezeal, cu vopseaua scorojit. n ce privete
strzile, doar cteva poriuni de asfalt mai rezistau. La fecare
sezon ploios, unele dintre ele se sfrmau, lsnd loc unor guri
enorme din care noroiul aprea imediat. O singur strad a scpat
de aceast degradare: oseaua care mergea de la Bissau la
Quinhamel, unde fostul preedinte, tiat n buci cu macetele n
urm cu un an de ctre un grup militar, i stabilise reedina.
Odat disprut, oseaua nu va mai rezista mult timp, din cauza
umiditii i a lipsei lucrrilor de ntreinere. oseaua unde se afa
hotelul Jordani se numise odinioar Justino Lopez, fapt amintit la
unele intersecii de cte o inscripie pictat cu pensula pe cte un
zid. De mult timp, toate plcile emailate pe care erau scrise numele
strzilor fuseser furate, la fel ca i tot ceea ce se afa n casele
abandonate de colonitii portughezi.
ncet, dar sigur, Guineea-Bissau i cei 1 500 000 de locuitori ai
si se afundau ntr-o nonexisten. Membrii ONG-urilor pline de
optimism, care mpreau inegal diversele ajutoare venite din Nord,
i smulgeau prul n timp ce strigau c ara se dezvolta prea lent.
Civa btrni expatriai africani, mai lucizi, constatau simplu c
locuitorii Guineei se ntorceau la stadiul slbatic.
1
Bere local.
6
Ceea ce nu deranja, de altfel, pe nimeni.
Nu exista nici mcar o srcie aparent. Trebuie spus c n
aceast ar binecuvntat creteau de toate. Era sufcient s te
apleci pentru a avea ce mnca.
n fecare an, recolta de alune caju unica bogie exploatat a
rii aducea muli bani intermediarilor libanezi sau mauritani i
mai puini ranilor care le culegeau. Era un fruct perfect adaptat
Africii: nu se recolta, se culegea de pe jos
n plus, din 2006, o man fnanciar suplimentar sosise din
largul mrii: exact din Venezuela i din Columbia, graie cocainei.
ar fr structuri, fr poliie, populat de oameni extrem de
puturoi, dar uimitor de lacomi, Guineea-Bissau devenise placa
turnant a narcotrafcanilor columbieni. Acetia se instalaser
discret aproape prin tot oraul, jucnd cri ntre dou
transporturi de droguri sau consumnd prostituatele locale. Unul
dintre ei, care probabil se plictisise, i cumprase chiar un
Porsche! Netiind, se pare, care era starea strzilor.
Minunatul su 911S nu parcursese dect civa metri nainte de
a pica ntr-o groap din care fusese scos cu mare greutate.
De atunci, Luis Miguel Carrera, trafcantul, i luase un Porsche
Cayenne, un 4x4 mai bine adaptat mprejurrilor.
Fred Lemon se ntinse, frecndu-se pe spatele dureros. Chiar
dac sttuse la volan, fusese scuturat ca ntr-un co de salat pe
strzile desfundate, fr s depeasc totui treizeci de kilometri
la or, srind din groap n groap.
Se uit la ceas: dousprezece fr zece. Avea ntlnire la prnz,
dar contactul su nu va ajunge mai devreme de o jumtate de
or, cel puin.
Era n Africa.
i regl radioul pe un post cu muzic local i porni
climatizarea. Erau aproape 30 de grade, cu 150 de grade de
umiditate, un cer nchis i posomort. Imediat ce parc, ncepur
s defleze vnztorii ambulani, ciocnind n geam, pentru a-i
propune cartele de telefon, igri, cteva ziare care apreau foarte
rar, mango, banane. O prostituat longilin, cu prul scurt, crare
pe mijloc, apru pentru scurt timp n dreptul intrrii de la Jordani,
7
mulat ntr-o rochie care i lsa s se vad trei sferturi din coapse
i privi pofticios la acest Blanco singur.
Un potenial ctig de 20 000 de franci CFA
2
.
n Guineea-Bissau, circula francul CFA
3
, ceea ce permisese rii
s evite crearea unei monede care nu ar f avut dect valoarea
hrtiei din care era fcut. Protejai de acest scut, guineenii
aproape c prosperau.
O main 4x4 glbuie opri n spatele Roverului, iar din aceasta
cobor un negru corpolent cu ochelari de soare cu rame albe,
arbornd un zmbet strlucitor, puin deranjat de lipsa unui
canin, mbrcat ntr-o cma lung bej i un pantalon fr
culoare.
Fcu semn unuia dintre vnztorii ambulani i cumpr un
pachet de Ronson, apoi intr pe micul culoar care separa
restaurantul de hotel.
Reperase clar Range Roverul i pe ofer, dar era un tip prudent.
Djallo Samdu era singurul strnger
4
al CIA n Bissau. Un om
preios, dar n pericol. Pe vremuri, ntr-o alt via, serviciile
secrete guineene fuseser formate de ctre sovietici i nc le mai
rmsese cte ceva. Exceleni n interceptri tehnice, se spionau
ntre clanuri. Din cauza postului su de la Direcia de Informaii
Militare, Djallo Samdu, un etnic Peuhl, era urmrit de cei din
tribul Balante, etnia majoritar n rndurile armatei. Nu att de
cruzi ca ei, cei din tribul Peuhl supravieuiau datorit inteligenei
lor. Rezultatul reglrilor de conturi interne tocmai l plasase ntr-
un post strategic: Nr. 1 al Informaiilor Militare i avea de gnd s
fructifce aceast oportunitate. De asemenea, printr-un SMS
codifcat, provocase venirea lui Fred Lemon, contactul su
regulat. Pn atunci, nu reuise s furnizeze CIA dect informaii
de mic importan, deci prost pltite. De aceast dat, avea ceva
ce putea reprezenta o min de aur. Fred Lemon, agent la staia CIA
2
Aproximativ 30 euro. 1 euro = 660 CFA.
3
Francul central-african, moneda folosit n 14 ri africane, 12 foste
colonii franceze, o fost colonie portughez (Guineea-Bissau) i o fost
colonie spaniol (Guineea Ecuatorial). (n. red.).
4
Agent de sprijin (n. red).
8
de la Dakar, era deja n Africa de trei ani i se cam ngra. Calm,
cu alur atletic, fruntea ascuns de un pr negru ca de antracit,
i adora meseria.
Agenia de informaii american nu avea pe nimeni n Bissau.
Nici mcar reprezentan diplomatic, asigurat de la Dakar. Nici
mcar DEA
5
, n ciuda creterii nivelului trafcului de cocain ntre
Africa i America Latin, nu tia unde se af Guineea-Bissau.
Raionamentul era foarte simplu: toat cocaina care tranzita pe
acolo se ducea spre Europa. Deci nu ajungea n Statele Unite. n ce
privete CIA, Guineea-Bissau fusese ca pe o alt planet, pn de
curnd.
n urm cu o lun, un comando de trei radicali islamiti
mauritani, care se declarau membri ai AQMI
6
, noua denumire,
ncepnd din 2007, a Grupului Salafst pentru Predic i Lupt
algerian, ncercase s arunce n aer ambasada american din
Nouakchott, capitala Mauritaniei.
AQMI se raliase ofcial n jurul lui Ossama Bin Laden, ceea ce i
aducea n mediul simpatizanilor o respectabilitate incontestabil.
Totui, acest grup terorist avea dimensiuni extrem de modeste:
cinci sau ase katiba
7
, cuprinznd fecare cam cincizeci de
combatani.
Finanarea lor era la fel de aleatorie, bazat pe rpirea albilor,
schimbai apoi la pre de aur, trafcuri variate i, de puin timp,
taxe puse pe transporturile de cocain columbian care tranzitau
teritoriul lor. De fapt, cea mai mare for a lor provenea din
implantarea lor ntr-o imens zon deertic, de dou ori mai mare
dect Frana, ntre Mauritania i Mali. Un triunghi n care cel mai
nordic punct era Adrar, iar cel sudic, Tombouctou.
Graie rezervelor de carburani i provizii ascunse aproape peste
tot prin deert, reperabile doar prin GPS i cunoaterii perfecte a
drumurilor, prosperau fr prea multe griji. Sprijinii i de
nenumratele clanuri de rufctori cu care subcontractau
anumite rpiri de europeni care traversau aceast zon deertic.
5
Drug Enforcement Administration.
6
Al-Qaida din Maghrebul islamic.
7
Companii.
9
Pentru a-i combate, americanii i ntriser prezena n baza
algerian de la Tamanrasset, de unde trimiteau drone i avioane de
recunoatere pentru a depista companiile AQMI. Degeaba,
imensitatea zonei fcea controlul foarte difcil. Chiar dac era
fnanat de Statele Unite, Mali, a crui armat scheletic era
blocat cu rebeliunile cronice al tuaregilor, avea alte preocupri.
Cele cteva uniti ale Forelor Speciale americane, nsrcinate
s-i antreneze pe soldaii din Mali, nu ntlneau dect un interes
aparent. Prost pltii, n general analfabei i bigoi, soldaii malieni
nu vedeau utilitatea luptei contra unor oameni de aceeai religie cu
ei i care nu se fceau cu nimic vinovai.
Atunci, Statele Unite s-au mulumit cu o politic de benign
neglect
8
, considernd AQMI drept un ru endemic, dar lipsit de
puterea de a face prea mult ru. Atacul de la Nouakchott, comis de
membri ai AQMI, fusese un salutar semnal de avertisment.
Ted Boteler, eful Diviziei Planuri a CIA, jurase s pun mna pe
vinovaii care fugiser din Mauritania, imediat dup atentat,
urmrii i de autoritile mauritane raliate la cauza bun, dar,
din nefericire, lipsite de mijloace.
Graie utilizrii deloc moderate de ctre cei trei mauritani din
AQMI a telefoanelor celulare, CIA reuise s-i localizeze n timpul
fugii.
Din Mauritania, trecuser mai nti n Senegal, apoi n Gambia,
pentru a se refugia n cele din urm n Guineea-Bissau.
Itinerar neateptat, deoarece s-a crezut c vor ncerca mai
degrab s se ntoarc n zona deertic, unde erau ca petele n
ap.
Intrigat, Direcia de Informaii a CIA descoperise n
calculatoarele lor o not veche, care indica faptul c Al-Qaida din
Maghrebul Islamic deinea o structur adormit n Guineea-
Bissau Ceea ce ar explica destinaia celor trei mauritani.
Urmrindu-i prin intermediul telefoanelor mobile, echipa task
force a CIA i localizase n cele din urm n Bissau. Culmea
ironiei, echipa trimis pe urmele lor se trezise din ntmplare n
acelai hotel unde se afau deja mauritanii, Lobato, la nr. 29, de pe
8
Supraveghere de rutin.
10
strada Pansau na Isna!
Fred Lemon, vorbitor de portughez, fusese trimis la Bissau
pentru a obine de la Ministerul de Interne din Guineea-Bissau
ajutorul poliiei locale, agenii CIA neavnd nici o putere n ar.
Asisten acordat graie unei donaii pentru cumprarea de
calculatoare, de care ministerul ducea o lips crunt.
Li se furnizaser poliitilor locali ctue, cci nu aveau, plus
dou vehicule 4x4 Range Rover pentru transportul prizonierilor, pe
care poliitii guineeni, din nebgare de seam, desigur, le-au
pstrat
Apoi, inculpai cu forme legale i afai sub efectul unui mandat
de extrdare din Mauritania, trebuise s li se gseasc o
nchisoare. Numai c Ministerul de Justiie nu avea aa ceva i s-a
apelat n acest caz la o nchisoare militar, de la Escadronul 1, un
modest edifciu roiatic, fr nici un semn distinctiv, care domina
portul. Acolo, n celule de trei pe trei metri, se nghesuiau o duzin
de prizonieri; militarii i hruiau i i torturau pe ndelete.
Specialitatea gardienilor, bine mbibai cu vin de caju, era de a tia
cu maceta degetele prizonierilor. Evident, bucile se lipeau greu la
loc.
Slav Domnului, prizonierii care dispuneau de bani scpau de
aceast neplcut iniiere.
Odat cei trei mauritani din AQMI bgai la nchisoare, echipa
CIA luase napoi avionul spre Nouakchott, bazndu-se pe zelul
autoritilor din Guineea-Bissau, care trebuiau s-i extrdeze
rapid.
Or, Mauritania nu i preluase niciodat
Mustrate de americani, autoritile din Nouakchott protestaser
pe lng cele din Guineea-Bissau. Ministrul de interne, Adjasadou
Lamara, mrturisise n cele din urm c cei trei membri ai AQMI
evadaser, dar c erau cutai n mod activ.
Evident, o glum bun: nu se evada din nchisoarea de la
Escadronul 1 dect mort.
Or, n ultimul su mesaj SMS, Djallo Samdu, strnger-ul CIA
n Bissau, anunase c deinea informaii despre soarta celor trei
evadai.
11
Dup ce i dduse ntlnire la Jordani, ca de obicei, Fred Lemon
se urcase la Dakar n primul zbor al companiei Cabo Verde Airlines
spre Bissau, care, prin miracol, plecase la timp. Miracol, pentru c
o zi pleca, o zi nu pleca.
*
* *
Dup ce-l vzuse pe Djallo Samdu intrnd n hotel, Fred Lemon
atept cteva minute pn s coboare din Range Rover. Copleit
instantaneu de cldura umed, porni la rndul lui prin pasajul
dintre cele dou cldiri, care ducea la o caban cu mai multe
camere, afat n fundul grdinii.
Supraveghind atent peluza srccioas, de unde mai rsrea
din cnd-n cnd cte o cobr.
l zri pe Djallo Samdu care ajunsese la galeria exterioar ce
deservea camerele. Intr ntr-una dintre ele, dar, nainte,
ntredeschise ua camerei alturate pentru a-i indica lui Fred
Lemon unde trebuia s-l atepte. De fapt, pretextul ofcial al vizitei
sale la Jordani era o siest de prnz, cum se zicea n secolul al
XIX-lea.
Fred Lemon intr n camera care i fusese indicat, unde
domnea o cldur umed i vru s nchid u.
Nu reui, o apsare puternic din exterior mpingnd ua.
Surprins, se gndi mai nti c Djallo Samdu se rzgndise,
intenionnd s treac nti la treab i apoi s se relaxeze i
deschise ua.
n loc de strnger, vzu aprnd trei fete comice! Una nalt,
cu prul ndreptat artifcial, mulat ntr-un capot galben care i
ajungea pn n partea de sus a coapselor, o alta n rochie mulat
alb, iar a treia cu o band n jurul bustului i cu fundul mulat
ntr-un ort din latex roz. Un fund bombat cum numai n Africa se
putea gsi.
Fred Lemon, so fdel, cu fric de Dumnezeu i de SIDA, se trezi
atacat de aceti trei vulturi, nici mcar parfumai, dar decii s nu
le scape un Blanco.
Fata cu fundul mulat n roz se apropie de el. Capul ei ajungea n
dreptul pectoralilor lui. Aceasta ridic o privire bovin, dar cu
12
subneles, spre tnrul american.
Ce faci, meu chefe
9
?
n acelai timp, i trecu uor un deget peste bicepii tnrului
agent CIA, ce-i drept, impresionani. Tocmai cnd schi un zmbet
neghiob, Fred Lemon simi cum o mn i cuprinde sexul prin
pantalonul de pnz i i-l strnge uor.
Eti puternic, efu! zise fata, cu o voce languroas.
Fred Lemon vru s se trag n spate, dar czu pe pat, asaltat
imediat de cele trei fete.
Rznd, ncepur s-i descheie cmaa, apoi pantalonul.
Panicat, protest.
No. I want no sex.
Toate aceste tinere erau aspirante la titlul de Miss SIDA, dac
nu-l aveau deja, chiar dac un vrjitor din Gabu pusese la punct o
poiune miraculoas care vindeca SIDA din trei nghiituri. Pe baz
de miez de avocado, rdcini de papaia i o plant slbatic,
Tenqueliba. Protestele lui Fred Lemon nu le descurajar pe cele trei
fete, iar cea cu fundul roz i zise:
E doar 20 000 de franci
10
, efu! O nimica toat.
Deodat, se auzi un ipt slbatic prin peretele despritor. Un
ipt de femeie, urmat de onomatopee scheunate. Una din fete
izbucni ntr-un rs vesel.
Peuhlul o sodomizeaz!
ipetele continuau, ascuite, insuportabile, ceea ce prea s le
excite i mai mult pe fete. Una dintre ele i ddu jos rochia,
aprnd complet goal. Dintr-un buzunar invizibil, scoase un
prezervativ i l desfcu, ncepnd s danseze n faa tnrului
american.
Acesta tresri. Dup ce-i scoase chilotul roz, tnra prostituat
i introduse sexul pe jumtate erect pn la omuor i ncepu s-l
sug cu vitez!
El cut disperat n memorie dac SIDA se lua pe care bucal,
dar nu gsi rspunsul.
Era deja prea trziu.
9
efule.
10
Circa 15 euro.
13
Acum era tare ca ferul, graie gurii avide a tinerei, dublat de o
masturbare feroce. Simea c avea s ejaculeze. Se apropia i fata
cu capot galben, innd prezervativul n mn, decis s participe
la distracie i la proft.
Prea trziu: sperma nea deja. Dezamgit, tnra i puse
prezervativul pe deget i se retrase: nu mai avea dreptul la o parte
din proft.
Fred Lemon nu se gndea dect la un lucru: s scape de
vizitatoare i s-i sune medicul. Fr mcar s-i mai aranjeze
hainele, cut n buzunar i scoase dou bancnote de 10 000 de
franci CFA, smulse imediat de prestatoarele de sex oral. Chiar n
momentul n care Djallo Samdu intra n camer, cu ochii injectai,
cu cmaa nc descheiat peste bustul su gras. Le strig fetelor:
Para rua!
11
Fetele se grbir s ias.
Era un client bun i un militar, n acelai timp. Dou motive s i
se supun fr discuii.
n Guineea-Bissau, militarii erau atotputernici, lacomi i ri.
Foarte ri.
Guineeanul scoase pachetul de Ronson i i aprinse o igar,
aezndu-se lng omul su de contact cu un zmbet glume.
Sunt bune fetele! zise el.
Fred Lemon prefer s nu rspund. Era cam ruinat.
Deci, ntreb el, dup ce i aranjase hainele, ai afat ceva
despre cei trei tipi?
Djallo Samdu ddu din cap afrmativ.
Da. Sincer, am avut ceva greuti
Ceea ce voia s nsemne c urma s cear o sum important.
OK, OK, admise Fred Lemon. tii unde sunt?
Unde sunt, acum, nu
Vznd aerul dezolat al legturii sale, adug imediat:
Dar tiu c sunt sub protecia lui Bubo El i-a
rscumprat de la Escadronul 1.
Bubo!
De aceast dat, Fred Lemon era sincer surprins.
11
Afar!
14
Bubo era contraamiralul Jose Americo Bubo Na Tehuto, fost
conductor al zonei de coast i principalul aliat al
narcotrafcanilor crora le asigura fr probleme tone de cocain
provenind din Venezuela, att pe calea aerului, ct i pe mare,
precum i transferul n locurile cele mai sigure.
n 2008, Bubo fusese nevoit s fug din Guineea-Bissau dup
o lovitur de stat ratat. Se tia c se ntorsese clandestin n ar
n decembrie 2009. Ofcial, era cutat i se ascundea. Membru al
tribului Balante, cel mai feroce din Guineea-Bissau, dintre care
erau alese toate cadrele armatei, strnsese n trei ani o avere
enorm, care, combinat cu cruzimea lui natural, l transformase
ntr-un redutabil adversar
Totui, era prima dat cnd se meniona de o legtur cu Al-
Qaida. Ca majoritatea conductorilor din Guineea-Bissau, cuta
s ctige ct mai muli bani posibil din afacerile cu trafcanii, dar
nu se amesteca n politica extern.
De altfel, chiar dac 40% din populaia guineean era
musulman, cei din tribul Balante, dei musulmani n acte, erau
apropiai de riturile animiste.
De ce i protejeaz? ntreb imediat Fred Lemon.
Djallo Samdu scutur din capul lui mare.
Asta, sincer, nu tiu! Sunt sub protecia lui i att. Se zice c
a dat zece milioane de franci CFA cpitanului de la Escadronul 1
pentru a-i recupera.
Unde sunt acum?
Nici asta nu tiu, recunoscu strnger-ul. Poate la Mensoa.
Mensoa era o tabr militar, la treizeci de kilometri de Bissau,
unde se afa o unitate de elit a armatei guineene, Diavolii Roii,
fdeli lui Bubo i aparinnd tribului Balante, ca i el.
Guineeanul trgea din igar. Fred Lemon simea c mai avea
ceva de zis, dar trgea de timp pentru a ridica preul.
Asta e tot?
Nu. Am un prieten la S.I.E.
12
, care mi-a dat o informaie
bun. i supravegheaz pe farmacitii mauritani din ora findc i
suspecteaz c au legturi cu teroritii. Au interceptat convorbirile
12
Serviciul de Informaii al Statului.
15
unuia dintre ei: farmacia Yacine, n sus pe strada Eduardo
Mondiano.
Care-i legtura cu cei trei tipi ai mei?
Djallo Samdu zmbi maliios.
Prietenul meu a afat c astzi Yacine trebuie s mearg s
retrag o sum mare de bani de la biroul Western Union, care se
af alturi de farmacie. n jurul orei trei.
i?
Nu pentru el. Trebuie s predea banii unui individ care
urmeaz s vin la el. La telefon a fost menionat fratele Oulm.
Fred Lemon tresri. Pe unul dintre cei trei disprui mauritani
l chema Sidi Oulm Sidina.
Simi c nu venise degeaba.
Sper c-i adevrat! zise el pe un ton nencreztor.
Sincer, efu, am lucrat mult! protest strnger-ul. Va trebui
s-l recompensez pe cel care m-a ajutat.
Se ajungea la lucruri serioase. Americanul scoase din buzunar
un teanc gros de bancnote de 10 000 de franci CFA i i-l ntinse
informatorului su.
E bine. Ne putem vedea n seara asta?
n seara asta, nu. Am o ntlnire care va dura mult. Cu
portughezi. Mai degrab mine: aici, la aceeai or.
Nici nu numr banii i iei. Fred Lemon l urm la cteva
minute i i reveni abia cnd simi climatizarea din Range Rover.
Se uit la ceas: avea aproape dou ore la dispoziie. nsetat, merse
pn la sensul giratoriu de la Preedinie i se instal la umbr pe
terasa de la Luis & Luis, noua cafenea la mod. n faa ruinelor de
la Preedinie.
Era nerbdtor s verifce informaia dat de Djallo.
*
* *
Fred Lemon urm bulevardul Pansau Na Isna, trecnd prin faa
spitalului Simon Mendes i vir pe strada Eduardo Mondiano,
trecnd prin faa moscheii Cupiellon, cu cele patru minarete albe,
nou-nou, renovat de saudii n urm cu cteva luni. Acetia
lsaser chiar i bani pentru cumprarea de combustibil care s
16
fe folosit la grupul electrogen, necesar difuzoarelor prin care se
auzea muezinul, dar imamul, dei era pios, i folosise pentru a
cumpra cteva bidoane de vin de caju, iar muezinul rmsese
tcut, ca n toate celelalte moschei din ora.
Din aceleai motive.
Americanul merse pn la un giratoriu larg, trecnd prin faa
unei case mari, vopsite ntr-un violet hidos i se opri. Chiar n fa,
se afau farmacia Yacine, cu ziduri verzi i biroul Western Union,
vopsit n galben, sub acelai acoperi de tabl ondulat.
Era ora trei fr un sfert, iar ideea de a-l vedea aprnd pe unul
dintre cei trei mauritani disprui i nclzea sufetul.
17
CAPITOLUL II
Pentru a nu f remarcat, Fred Lemon dduse mai multe ture n
sensul giratoriu, fr s scape din ochi intrarea n farmacia Yacine.
Degeaba, cci nu tia cum arat farmacistul i nu reinuse feele
celor trei evadai mauritani din AQMI.
Ora trei i jumtate. Soarele dogorea la fel de puternic peste
zona pustie.
Un Toca-Toca
13
galben cu albastru care venea de pe strada
Eduardo Mondiano fu gata s-l tamponeze, apoi intr n sensul
giratoriu fr nici un claxon. Guineenii nu se njurau niciodat n
trafc.
Fr s scape din ochi farmacia, Fred Lemon se ruga ca Djallo
Samdu s nu-i f dat o informaie greit, pentru a-i cere mai muli
bani.
Se opri din nou lng ciudatul imobil violet. Chiar n momentul
acela ua farmaciei se deschise i apru o siluet cu o bonet alb
pe cap, nfurat ntr-o jalabia alb, n stil mauritan.
Brbatul nu fcu dect civa pai n afara farmaciei i intr n
biroul Western Union. Nu rmase mult timp nuntru i iei cu un
plic mare sub bra, dup care reveni n farmacie.
Cel puin o parte din informaia lui Djallo Samdu era exact.
Yacine, farmacistul, se dusese s ridice banii de la Western
Union
Trecur mai mult de douzeci de minute pn ce o camionet cu
cabin dubl, pe platforma creia erau mai muli soldai n
uniform, s se opreasc n faa farmaciei. Fred Lemon nu-l vzu
dect din spate pe brbatul care coborse pentru a intra imediat n
farmacie. Pulsul i crescu totui foarte repede. Povestea zis de
strnger se confrma.
Necunoscutul ieise deja i, de aceast dat, Fred Lemon
distinse fugitiv fgura: alungit, opac, cu un barbion mic. Putea
13
Taxi colectiv.
18
f unul dintre cei trei evadai. Camioneta pleca deja. Automat, o
urm. Vehiculul militar porni spre sudul oraului pentru a intra
pe un bulevard mare care mergea de-a lungul rmului i al
lizierelor, Avenida de 3 de Agosto, care ducea spre vest. Pe ambele
pri, drumul era mrginit de gunoaie.
Trei kilometri mai departe, camioneta vir la dreapta, intrnd
ntr-un cartier excentric, format din vile separate de terenuri
virane: O barrio de los ministros
14
.
Acolo, ofcialitile corupte ale regimului i din armat i
construiau vile somptuoase. Departe de centru i de privirile
indiscrete. Range Roverul slta pe strada denivelat, de parc ar f
fost pe Lun.
Banii deturnai ajungeau n vile, nu n strzi. n timpul
sezonului ploios, abia se putea ajunge. Acolo, trebuia s mergi din
groap n groap Fred Lemon trecu prin faa unei vile pe care era
arborat drapelul sud-african: reedina ambasadorului.
Camioneta tocmai vira la stnga pe o alee mrginit de cocotieri
i mai multe vile, dintre care una n construcie. Americanul zri
mai muli soldai narmai, instalai pe scaune pliante,
supraveghind strada. Camioneta se opri aproape n faa lor. Fred
Lemon nu mai avu cum s se retrag i trebui s continue, trecnd
prin faa vehiculului oprit i a brbailor n uniform.
Chiar n momentul n care cobora necunoscutul care fusese la
farmacie. De aceast dat, distinse clar o fgur subire sub o
bonet alb, tenul foarte nchis, cu un barbion bine ngrijit.
Brbatul inea sub bra un plic mare, maro. Privirea lui o ntlni
fugitiv pe cea a lui Fred Lemon.
O fraciune de secund, dar americanul resimi o senzaie
neplcut n stomac. Acceler rapid, cu un ochi privind n oglinda
retrovizoare. Vzu brbatul n jalabia vorbind cu militarii, apoi
intrnd n parcul casei. Imediat, mai muli brbai care stteau pe
scaunele pliante srir n picioare i urcar n camionet.
Fred Lemon vir pe prima strad la dreapta, apoi la stnga,
hurducind prin gropile din drumul de pmnt. Mai bine s evite
orice confruntare cu soldaii din Guineea, stat de non-drept.
14
Cartierul minitrilor.
19
Slav Domnului, Range Roverul putea cu uurin s scape de
camionet. n momentul n care urma s accelereze, njur: intrase
ntr-o fundtur blocat de cocotieri smuli de o furtun: nici
mcar Range Roverul nu putea trece de ei.
Bg n mararier, cu inima la gt i merse cu spatele, scuturat
ca un pom.
n momentul n care urma s demareze din nou, ddu nas n
nas cu camioneta!
Imposibil s-o ocoleasc. De altfel, mai muli soldai sriser deja
jos i veneau spre el. Nepstori, dar cu armele Kalanikov n
mini. Remarc faptul c, n loc de uniforme militare, arborau
tricouri cu efgia amiralului Na Tehuto. Era armata sa particular.
Mauritanul l condusese, prin urmare, direct n brlogul
amiralului sngeros.
ncerc s-i controleze respiraia i cobor geamul. Imediat
ddu ochii cu faa complet inexpresiv a unuia dintre soldai.
Forndu-se s zmbeasc, zise:
Bom Dia!
15
Soldatul l privi ndelung, apoi ntreb n portughez:
Pe cine cutai?
Pe nimeni, l asigur Fred Lemon. M-am rtcit. M ntorc
spre centru. De ce?
Soldatul rmase la fel de inexpresiv i zise simplu.
Trebuie s venii cu noi.
Cu voi? De ce?
Meu chefe vrea s v vad.
Cine este eful vostru?
l cunoatei. V-ai oprit n faa casei lui.
Fred Lemon vru s protesteze, cnd doi soldai deschiser
portierele din spate ale Range Roverului i urcar n main. Cu
armele lor.
Cel care vorbise se ndrept lent spre camionet i urc.
ntoarse i porni spre casa unde dispruse mauritanul. Vrnd-
nevrnd, Fred Lemon trebui s-l urmeze.
Cam nelinitit.
15
Bun ziua.
20
*
* *
Sidi Oulm Sidina sttea suprat n faa lui Bubo Na Tehuto,
aezat ntr-un fotoliu din nuiele, cu ochii ascuni dup ochelarii de
soare.
Bubo, insist el, acest tip m urmrea. Sunt sigur!
Fr s-i scoat ochelarii, Bubo ntreb:
Ce vrei?
Trebuie s-l interoghez. S afu ce fcea aici. Cine este.
Mauritanul era cu adevrat nelinitit. Nu pentru persoana lui, ci
pentru ceea ce nsemna prezena acestui necunoscut. Dac era un
duman, trebuia s reacioneze. Pentru a-i asigura viitorul.
Bubo i aprinse o igar, la fel de impasibil.
Oamenii mei s-au dus dup el, zise. O s-l aduc. O s-i
vorbesc personal. Du-te s te odihneti.
Nu avea o simpatie debordant fa de mauritan, nici pentru
arabi n general, dar era legat de ei prin interese pe care nu le
putea pune n discuie. Sidi Oulm Sidina nu insist i se duse n
spatele casei, unde dou camere fuseser rezervate pentru el i cei
doi prieteni ai lui.
n aceast cas era complet protejat: nimeni n-ar risca s-i fac
probleme puternicului Bubo Na Tehuto, brbatul cel mai temut
din Guineea-Bissau.
Abia cobor Fred Lemon din Range Rover, c un soldat l mpinse
cu eava armei spre cas. Travers o grdin prginit, se cr
pe peron i ddu ntr-o mare ncpere ntunecat, unde se
nvrteau dou ventilatoare. Deci, era un grup electrogen n
apropiere. Alte camionete erau aliniate de-a lungul faadei.
Obloanele erau trase i reui cu greu s-l disting pe brbatul
care sttea ntr-un fotoliu, n faa lui, cu ochelari negri, n ciuda
semintunericului.
Cei doi soldai stteau lng el, fr s scoat nici o vorb. O
voce grav ntreb n portughez:
Cine suntei?
Fr agresivitate, dar cu o nuan de violen reinut.
Fred Lemon ntreb la rndul lui, calm:
21
Cine suntei dumneavoastr? De ce m-au adus aceti soldai
aici?
Necunoscutul zise cteva cuvinte i imediat soldatul care se afa
la stnga lui Fred Lemon i expedie o lovitur violent cu patul
armei n lateral. Chircit de durere, americanul abia i regsi
suful.
Sunt amiralul Bubo Na Tehuto, zise negrul i mi s-a spus
c m urmrii. De ce?
Nu v urmresc, rspunse Fred Lemon. M-am rtcit, cnd
oamenii dumneavoastr m-au interceptat.
La cine veneai n barrio de los ministros?
La nimeni. M-am rtcit.
Mai bine s nu se complice cu o minciun, ntotdeauna
periculoas.
Se ls o linite ndelung, apoi negrul ntinse mna spre
geanta pe care o inea pe umr Fred Lemon.
Artai-mi actele dumneavoastr.
Americanul ezit, apoi i zise c era inutil s se opun. Era n
Africa, unde violena se putea declana foarte repede. Lu
paaportul american, iar unul dintre soldai i-l nmn efului
su, care l rsfoi ntr-o linite mormntal. Ridic privirea.
Suntei american?
Da. Diplomat. Stau la Dakar, dar vin periodic aici.
De ce?
Avem o reprezentan cu sediul n imobilul SITEC, al
ambasadei Germaniei, n cartierul Adjuda.
Amiralul puse jos paaportul i ntreb pe un ton calm.
De ce minii? Ai venit s m urmrii. Americanii nu m
iubesc. M caut.
Eu nu v caut, l asigur Fred Lemon. Nici mcar nu tiam c
locuii aici.
Din nou linite. Fred Lemon nu mai suporta acest interogatoriu.
Trebuia s reacioneze.
napoiai-mi paaportul, zise el fr s ridice tonul. Trebuie
s plec. Am un avion peste o or.
Bubo Na Tehuto i scoase ochelarii i i nfrunt n cele din
22
urm privirea. Doi ochi ca de reptil care, mpreun cu craniul ras
i alungit, i creau o stare de indispoziie.
Trebuie s verifc ceva, zise el simplu.
Adug cteva cuvinte n portughez i, imediat, cei doi soldai
l ncadrar pe american, mpingndu-l cu eava armei spre fundul
ncperii.
Fred Lemon se revolt.
Nu avei dreptul s m reinei mpotriva voinei mele! M voi
adresa autoritilor din aceast ar. M-am ntlnit cu preedintele
chiar n aceast diminea.
Bubo Na Tehuto nici mcar nu rspunse.
Cei doi soldai l scoaser pe Fred Lemon din cas i l
conduser spre o caban mic, n faa creia dou santinele
stteau aezate pe scaune pliante. La picioarele lor era o
damigean cu vin de caju deja nceput. Cei care l conduceau pe
Fred Lemon le ziser cteva cuvinte, iar ei se ridicar nonalani,
deschiser ua i l mpinser pe american nuntru. Acesta zri
paturi de campanie, arme atrnate de cuie btute n perete i ali
militari, ntini, moind sau fumnd.
Rmi aici! i zise unul dintre soldai n portughez.
Apoi ua se nchise i, dup o scurt ezitare, Fred Lemon se
aez pe un pat liber. Soldaii abia dac l privir. Vizibil,
abuzaser de vinul de caju i nu i interesa prezena lui.
Americanul se uit la ua din lemn. Nu avea arm, ci doar un
telefon mobil. Privi ua. Din doi pai ar f ajuns la ea i o putea
deschide uor cu o lovitur de umr.
Doar c, ce s fac dup aceea?
n acest cartier mrgina, lipsit chiar i de taxiuri colective, un
alb era uor de reperat n plus, evadnd, i recunotea vina.
Se lmuri: era victima sindromului african. Negrilor le plcea
s-i arate puterea fa de toubabs
16
, cum se zicea n Senegal.
Pentru a le arta mai bine c erau pe terenul lor. Urmau, probabil,
s-i napoieze actele fr nici o explicaie i s-l lase s plece.
Chiar dac rata avionul, nu era att de grav.
Se ntinse pe patul de campanie. n afar de sforitul unuia
16
Albi.
23
dintre soldai, linitea era absolut. Soldaii nu erau interesai de
el, ca i cum ar f fost invizibil.
Discret, scoase telefonul mobil. Trebuia neaprat s comunice
unde se afa. Aproape fr a se ascunde, form numrul
reprezentanei diplomatice americane. Ls s sune ndelung.
Trebuia s fe careva acolo. Rspunse robotul, cu mesajul
cunoscut. Trebuia s revin a doua zi.
Fred Lemon ls un mesaj scurt, anunnd-o pe secretara
guineean c era reinut ntr-o cas aparinnd probabil
amiralului Bubo Na Tehuto i cernd s fe anunat Adjasadou
Camara, ministrul de interne.
Dup aceea se simi mai bine. Acordndu-mi dou ore nainte
de a aciona.
*
* *
Bubo Na Tehuto ridic privirea, auzind pe cineva intrnd. Era
Sidi Oulm Sidina, aparent foarte enervat.
Trebuie s tiu ce cuta, repet el. Nu-i o coinciden, insist
mauritanul. Probabil m-a urmrit de la farmacie. E foarte grav
Bubo Na Tehuto csc. Aceast poveste l plictisea. Nu i agrea
pe americani, dar nici nu i plcea s se complice cu ei. Cu att
mai mult cu ct l lsau s triasc ntr-o pace regal. Dei trafcul
de cocain protejat de el era cunoscut de toi, agenii DEA veneau
foarte rar n Guineea-Bissau. n ceea ce privete CIA, era la fel de
absent. Americanii supravegheau mai degrab deertul din Mali,
de la baza lor din Tamanrasset.
O s-l facem s vorbeasc, l asigur contraamiralul. Cei doi
sergeni ai mei care se ocup de interogatorii s-au dus s fac
plinul n ora. Imediat ce se ntorc, se vor ocupa de el. Vrei s-l
omoare? continu el pe un ton calm.
Mauritanul ezit. Era evident soluia cea mai simpl, dar risca
s declaneze un proces pe care nu l-ar mai putea controla.
Negrilor nu le psa. Erau la ei acas.
E cu siguran un agent CIA, afrm el. Probabil au
descoperit c suntem tot n Bissau. Trebuie s afm cum au ajuns
24
pn aici. E important, ca i pentru dumneavoastr.
Guineeanul nu rspunse, zmbind n sinea lui. Ce i puteau face
americanii, n afar de confscarea bunurilor sale din Statele Unite,
ceea ce fcuser deja? n rest, era n ara lui, unde nici o autoritate
ofcial nu ar ridica nici cel mai mic deget pentru a participa la
vreo aciune mpotriva sa.
Pusese deja s fe asasinat eful Statului-Major al Armatei,
precedentul preedinte al republicii i i interzicea prim-ministrului
n exerciiu, afat n strintate, s se ntoarc n Bissau, sub
ameninarea c va f lichidat imediat.
De fapt, acesta din urm ncercase timid s mai stvileasc
trafcul de cocain protejat de Bubo.
Se auzi un zgomot de motor afar i, cteva clipe mai trziu, i
fcu apariia o magnifc negres. nalt, subire, un bust mare,
mulat ntr-o cma alb ntredeschis, jeani foarte strmi. Prul
negru aproape lins era pieptnat cu crare pe mijloc. O cabocla
17
.
Agustinha Kondavo, fost stewardes la T.A.P.
18
, cucerit de
Bubo de cnd o ntlnise la Coimbra, restaurantul ic din
Bissau.
Privirea lui Bubo Na Tehuto sclipi, iar el se ridic, zicnd
mauritanului:
Stai linitit, o s ne ocupm de el mai trziu! Nu va putea
fugi.
Cu un mers ondulat, Agustinha Kondavo se ndrept spre u.
Amiralul o prinse din urm, privind gale spre extraordinarul fund
bombat mulat n pantalon.
Ea deschise ua camerei amantului i acesta se strecur n
urma ei, nchiznd-o la loc cu piciorul.
Treizeci de secunde mai trziu, i punea minile pe fundul ei,
trgnd-o spre el.
Agustinha oft.
Ateapt, e prea cald!
Cldura apstoare care domnea n camer ar f descurajat i
un armsar.
17
Metis.
18
Transporturile Aeriene Portugheze.
25
Nu pe Bubo.
Cu degetele lui groase, desfcu nasturii cmii, apoi o
dezbrc, descoperind sutienul din dantel alb. Bubo l trase n
jos, scond la iveal snii pe care i cuprinse cu minile.
D jos chestia asta! mormi el.
Docil, Agustinha i desfcu cureaua, apoi se chinui s
dezbrace pantalonul prea strmt.
Pe amiralul Na Tehuto nu l caracteriza rbdarea. O mpinse pe
Agustinha pn la pat, unde aceasta czu n genunchi, apoi se
deschise la pantaloni dintr-o micare. Cnd vedea fundul
Agustinhei, era nnebunit.
i apuc sexul deja tare ca ferul, ddu la o parte slipul alb i
se nfpse n abdomenul amantei sale cu un mormit fericit.
Interogatoriul presupusului agent CIA putea s atepte.
Sub greutatea lui, negresa se lipi de pat, iar el ncepu s se
mite ca un nebun, n timp ce ea gemea, cu picioarele prinse n
pantalon.
*
* *
Noaptea ncepea s se lase. Trecuser mai mult de trei ore de
cnd Fred Lemon era sechestrat. Nu primise nici un semn n
urma apelului telefonic i nu se putea baza dect pe el.
n jurul lui, soldaii moiau, beau i plvrgeau. Fr s se
preocupe de el.
Unul dintre ei asculta Radio Bambolon, care difuza muzic folk
ncontinuu. Cu toate acestea, Fred Lemon gndea cu vitez
maxim. Ceea ce-l nelinitea era damigeana de vin care trecea din
mn n mn. Nu-i plcea asta. Mai vzuse africani bei. Erau n
stare de orice. i zise c trebuia, cu orice pre, s ncerce ceva. Nu
i vor napoia paaportul i Dumnezeu tia ce i se putea ntmpla.
Se ridic, aezndu-se pe patul de campanie. Cnd ntlni privirea
unuia dintre soldaii din tribul Balante, i zmbi, la ntmplare.
Mai mult pentru a-l liniti.
Toi erau mbrcai n acelai mod. Pantaloni i tricou cu efgia
efului.
Fred Lemon calcul c, din dou salturi, ar ajunge la u. Apoi,
26
ar f simplu s traverseze grdina i s fug pe jos. Bine antrenat
fzic, ajutat de ntuneric, avea mari anse s scape de cli.
Atept ca unul dintre ei s ntind damigeana cu vin vecinului
su i se ridic rapid, ca un arc. i domina pe majoritatea
soldailor cu un cap n nlime.
Dintr-o singur micare, ajunse la u i o deschise. Era deja
aproape afar cnd auzi ipete n urma sa.
Din cauza ntunericului, nu i vzu imediat pe cei doi care i
blocau drumul. Doi soldai i acetia cu privirea tulbure, cu
macete la centur.
Reui s-l rstoarne pe unul, dar al doilea i puse piedic, iar
Fred Lemon se prbui.
Era pe cale s se ridice, cnd o gloat zgomotoas iei din
ncpere, cu armele i macetele n mini.
Un african posedat parc de diavol ridic maceta, ncercnd s-l
loveasc n cap. Americanul ridic braul i lama de oel ruginit i
se nfpse adnc n carne. Sngele ncepu s neasc. Al doilea
soldat l mpinse nuntru, iar Fred Lemon czu n genunchi.
Acum, se ngrmdeau s-l loveasc, iar el ncerca s-i protejeze
capul.
Prea trziu: un uria lovi cu toat fora cu maceta n capul
americanului, despicndu-l ca pe o nuc de cocos i lsnd arma
acolo.
Fulgerat, Fred Lemon se prbui, acoperit imediat de lovituri cu
piciorul i paturi de arm.
*
* *
nnebunit de furie. Sidi Oulm Sidina se uita la americanul
chircit pe pmnt, cu maceta nfpt n craniu. Nu mai avea cum
s vorbeasc.
Totui, nc respira, cu spasme.
l ntoarse pe spate, i vzu privirea sticloas i nelese c
agoniza.
Frustrat, scoase un pumnal lung de sub kami
19
, se aplec peste
19
Vemnt islamic.
27
mort i i tie gtul, de la o ureche la alta.
Un refex ritual.
Fred Lemon tresri, dar pierduse deja att de mult snge, nct
se prbui imediat.
Oamenii lui Bubo l priveau n tcere. Cadavre vzuser deja
destule, dar nu i al unui blanco.
Se ntoarser n camer i reluar damigeana de vin de caju.
Acest blanco era problema efului.
28
CAPITOLUL III
Fotografa se afa pe tot ecranul calculatorului, n culori
aproape ireale.
Un spectacol abominabil.
Malko reuea cu greu s evite aceast imagine oribil: o fa de
brbat, umfat, deformat de stat n ap, cu buzele ridicate ntr-
un rictus atroce. Ochiul stng era nchis, umfat. I se rsese
craniul, ceea ce permitea s se observe clar o tietur adnc, ce
inea practic de la frunte pn la ceaf. O lovitur de macet care
despicase practic cutia cranian.
I-au crpat easta ca pe o nuc de cocos, remarc pe un ton
neutru Steve Younglove, eful staiei CIA de la Dakar.
Privirile lor se ntlnir. Cu prul lui negru lipit de cap, crare
pe mijloc, ochii uor bulbucai, cearcne, americanul semna
puin cu un dansator monden afat n pragul pensiei. Totui, era
unul dintre cei mai buni specialiti n problematica Africii pe care
i avea Direcia de Informaii de la Langley. Era la al treilea
mandat.
Malko nghease i nu doar din cauza aerului condiionat din
micul birou al reprezentanei diplomatice n Guineea-Bissau trei
ncperi modeste la al doilea etaj al imobilului SITEC, o cldire
galben din cartierul Adjuda, mprit cu legaia german. Cele
dou drapele futurau unul lng cellalt pe acoperi.
Ateptai, nu am terminat! continu Steve Younglove.
Af o alt fotografe: un bra spintecat adnc de o lovitur de
macet, de la cot pn la umr.
Apoi urm torsul masacrat, tot cu lovituri de macet. I se
cususer grosier rnile cu catgut, pentru a-i da o nfiare
macabr.
Urmtoarea fotografe: de aceast dat, era partea de jos a feei
i gtul: tiat de la o ureche la alta. Se distingeau carotidele
dilatate, laringele. Steve Younglove i puse degetul arttor pe
29
tietur.
Asta m intrig! zise el.
De ce?
Americanul i aprinse o igar, ca i cum fumul putea s
alunge mirosul acestui cadavru masacrat.
Loviturile de macet sunt ceva normal, aici, explic el. Este
semntura celor din tribul Balante, tribul rzboinic din care fac
parte aproape toi militarii. Anul trecut, cnd l-au asasinat pe
preedinte, era tiat n acelai mod. Cum era un duman, i-au
scos inima i creierul pentru a le mnca
Doar c cei din Balante nu taie beregata: nu este n obiceiul lor,
chiar dac sunt capabili de sufciente orori.
Cum interpretai aceast ran, atunci? ntreb Malko.
Masacrarea lui Fred a fost fcut doar de Balante. Cineva
ns i-a dat lovitura de graie n stilul su. Adic, dup obiceiul
arab
Mi-ai zis c 50% din populaia din Guineea-Bissau este
musulman, remarc Malko.
eful staiei din Dakar scutur din cap.
Musulmani africani, dar nu violeni. Asta e opera unuia din
Sahel sau de mai sus: Algeria sau Mauritania.
nchise calculatorul i se aez pe o canapea mic, trgnd din
igar.
Vizibil bulversat.
Unde ai gsit cadavrul? ntreb Malko.
Culegtorii de alune caju l-au descoperit ntr-o mangrov, de-
a lungul oselei Bissau Mansoa. Era dezbrcat i sttuse n ap
cel puin douzeci i patru de ore. Cum era un alb, iar aici nu sunt
prea muli, a fost identifcat uor. L-au cusut ct de bine s-a putut
i l-au pus ntr-un sicriu.
Credei c a fost ucis acolo?
Nu. E o osea pustie. Acolo l-au lsat. Drumul e foarte
frecventat, pentru c duce n Guineea-Conakry i Mali. E sufcient
s te opreti pentru cinci minute i s arunci cadavrul n
mangrove. De altfel, dac l-ar f aruncat ceva mai departe de osea,
risca s nu mai fe descoperit foarte mult timp.
30
Sau s dispar complet.
Ceea ce nseamn?
Cei care l-au masacrat voiau s fe descoperit.
De ce?
E un mesaj. Ne sugereaz s nu mergem mai departe.
Exact ceea ce venise s fac Malko n Guineea-Bissau, afat pe
locul cinci n topul celor mai srace ri din lume, cu 700 de dolari
venit anual pe cap de locuitor. Nu are probleme cu pensionarea,
deoarece sperana de via nu depete 45 de ani.
De la obinerea independenei, de la portughezi, n 1978, nici o
pensul de vopsea nu mai fusese dat pe casele coloniale din
centru, care putrezeau linitite n indiferena general.
Electricitatea public nu mai era dect o amintire: chiar i
preedintele se alimenta de la un generator
Sosit de la Viena, via Lisabona, la mijlocul nopii trecute,
descoperise la lumina zilei un mozaic de acoperiuri din tabl
ncinse de soare i animaia obinuit i haotic specifc Africii.
Hotelul la care se cazase, Bissau Palace, nu mai era palat dect cu
numele, n ciuda celor cinci stele afate pe faad. n orice ar
civilizat nu ar f valorat dect o jumtate de stea.
Guineea-Bissau, un minuscul stat de 36 000 de kilometri
ptrai, fost colonie portughez, cu dou milioane de locuitori, se
ntorsese linitit la starea de slbticie din urm cu treizeci i doi
de ani. Umiditatea, lipsa de ntreinere i o corupie dincolo de
orice nchipuire domneau peste infrastructura modest rmas de
la portughezi. ntre Senegal i Guineea-Conakry, Guineea-Bissau
supravieuise prost graie recoltei de alune de caju i
subveniilor internaionale, pn la sosirea narcotrafcanilor
columbieni, care i instalaser o baz avansat n Africa, devenind
portul de intrare.
Aducnd conductorilor civili i militari o man de aur din care
doar cteva frmituri ajungeau la populaie.
Foarte mici.
Cei care mpreau dolarii erau de o lcomie feroce i se omorau
ntre ei pentru a mpri acest tort nesperat.
Poliia inexistent i un guvern fantom, fr nici cea mai mic
31
autoritate, nu erau deloc n msur s limiteze acest fagel. Dar,
pn atunci, toat lumea era indiferent. Fr nici un interes
strategic, fr petrol, minusculul stat, ct dou departamente
franceze, nu prezenta interes pentru nimeni. O mn de ambasade
unde ajungeau diplomai la fnal de carier, blazai, supravieuiau
cum puteau, trimind minitrilor respectivi telegrame care nu
erau niciodat citite.
Cnd se trezise, Malko descoperise c Bissau Palace nu avea
legturi cu lumea exterioar! Deoarece clienii africani refuzaser
s plteasc notele telefonice, conducerea decisese s taie liniile.
Prin intermediul telefonului mobil, Malko luase contact cu Steve
Younglove, sosit n ajun de la Dakar cu improbabilul zbor al
companiei Cabo Verde Airlines.
Ieind din Bissau Palace, descoperise un Range Rover nou-nou,
condus de un anume Yahia, un tip simpatic i vorbitor de englez.
Acesta l condusese la ntlnirea cu eful staiei CIA la Dakar, pe o
strad care ddea n artera principal din Bissau, Avenida da
Unidade da Guine e Cabo Verde. Mrginit de sute de comerciani
ambulani, trecea prin faa unei moschei n stare deplorabil, cu
unul dintre minarete prbuit.
Malko nu se putu abine s nu rspund la fna analiz a
americanului.
Deci, tii cine l-a ucis pe Fred Lemon.
Parial. Doar parial. Fred venise aici pentru a clarifca o
treab ciudat: eliberarea a trei membri mauritani ai AQMI,
teoretic evadai. Una dintre sursele noastre de aici pretindea c
tia mai multe.
i?
Fred a ntlnit aceast surs, dar nu tim ce i-a comunicat,
cci ultimul semn de via de la Fred, n ziua dispariiei sale, este
un mesaj lsat pe la ora cinci la acest birou. Din nefericire,
angajata noastr guineean plecase deja. Altfel, poate ar f fost nc
n via.
Ce spunea acest mesaj?
C era reinut ntr-o cas ce aparinea contraamiralului Jose
Americo, Bubo Na Tehuto, n barrio de los ministros. Totui, nu
32
prea prea nelinitit.
Malko l privi pe american, stupefat.
Deci, cunoatei locul unde se afa nainte s fe ucis? Nu s-a
fcut o anchet? Nu ai trimis poliia local? Ofcial, Fred Lemon
era diplomat.
Steve Younglove schi un zmbet amar.
Malko, nu suntem ntr-o ar civilizat i nu tii cine este
contraamiralul Bubo Na Tehuto Acum doi ani, a ncercat o
lovitur de stat i a trebuit s fug n Gambia. S-a ntors n
decembrie trecut i nimeni nu a ndrznit s-l aresteze. E un
membru al tribului Balante i toi cei din Balante i mnnc din
palm. n plus, e aliatul nr. 1 al narcotrafcanilor. nainte de a fugi
din Guineea-Bissau, facilitase introducerea a apte sute de
kilograme de cocain, prin intermediul unui avion particular care
a aterizat pe aeroportul internaional din Bissau, acolo unde ai
ajuns i dumneavoastr asear.
De fapt, am vzut i eu avionul, confrm Malko.
Steve Younglove zmbi amar.
Da, avionul e nc acolo, ofcial reinut de statul guineean.
Doar c, atunci cnd poliitii trimii de ministrul de interne,
alertat de DEA, au venit s confte drogurile, i-au gsit pe oamenii
lui Bubo. Acetia au ncrcat linitii drogurile n maini 4x4
militare i au plecat, cu tot cu echipajul avionului. Bineneles,
nimeni nu a zis nimic.
A doua zi, Bubo Na Tehuto a debarcat la Banca Africii
Occidentale cu civa oameni transportnd saci ce conineau
bancnote de 10 000 de franci CFA. Casierului i-a luat aproape o zi
pentru a numra banii nainte de a alimenta contul lui Bubo cu
apte miliarde de franci CFA. Adic aproximativ zece milioane de
euro.
Nu este o sum enorm, remarc Malko.
Aici, da. Cu aceti bani, Bubo fnaneaz o armat privat
care i este loial.
Dar, pn la urm, protest Malko, exist reglementri
internaionale. S-ar putea bloca aceti bani.
Steve Younglove zmbi din nou.
33
Desigur. Teoretic Doar c Bubo l-a atenionat pe
directorul bncii c, dac se ntmpl ceva cu banii si, i smulge
inima i i-o mnnc. i nu sunt vorbe n vnt. Atunci, directorul
le spune autoritilor bancare strine c nu exist nici un cont pe
numele lui Bubo. Ceea ce, din punct de vedere tehnic, este exact:
contul de apte miliarde de franci CFA e deschis pe numele
amantei sale, o fermectoare metis pe nume Agustinha Kondavo.
Iar Bubo are mputernicire de semntur.
Un nger trecu, lsnd o dr de bancnote n urma lui.
Deci, concluzion Malko, acest Bubo e de neatins.
Absolut: dei ofcial este fugit, ocup o enorm cas n barrio
de los ministros i se plimb prin ora cu un Chevrolet Avalanche
alb, escortat de trei maini 4x4. Deci, pn se gsete un poliist
care s sune la ua lui
Credei c el l-a ucis pe Fred Lemon?
Steve Younglove scutur din cap.
Nu personal. Dar Fred a fost masacrat de oamenii si, dintr-
un motiv pe care nu-l cunoatem nc.
Nu avei nici o idee?
Ba da, dar neclar. Pn acum, Bubo se mulumea s fac
avere prin facilitarea trafcanilor i s-i terorizeze adversarii.
Pentru a v da o idee despre puterea lui, prim-ministrul n
exerciiu, Carlos Gomez Junior, nu are curajul s se ntoarc n
Guineea-Bissau findc Bubo a jurat public s-l asasineze. El a
fost cel care a sechestrat avionul privat cu cele apte sute de
kilograme de cocain
Ca s ne ntoarcem la asasinarea lui Fred, exist o pist: Fred a
venit aici din cauza unei informaii date de strnger -ul nostru
din Bissau, Djallo Samdu.
i explic lui Malko cazul celor trei mauritani evaporai la
Bissau i ipoteza existenei unei reele clandestine a gruprii AQMI
n ar. i concluzion:
Modul n care i-a fost tiat gtul lui Fred m face s m
gndesc la o manier de asasinat tipic arab. Doar c, se pare c a
fost ucis acas la Bubo. Aceasta ar nsemna c exist o legtur
ntre Bubo i AQMI. Asta trebuie lmurit. Ar f o ipotez
34
exploziv, cci Bubo e atotputernic, aici, n Bissau.
Motivul ar f afnitatea religioas?
Nu. Bubo nu a pus niciodat piciorul ntr-o moschee. E fr
credin i fr lege. Dac s-a aliat cu AQMI, a fcut-o din motive
fnanciare. Doar c nu tim care sunt acelea.
Tcu.
Malko privi prin fereastr plcul de copaci. Aceasta era Africa.
Un teren plat, ros de umiditate i cldur.
Cine m poate sprijini n aceast anchet? ntreb el cu
diplomaie.
Pe plan ofcial, nimeni, zise Steve Younglove. Nu este nici un
politician care s ridice vreun deget mpotriva lui Bubo. Aici nu
avem nici mcar o ambasad, ci doar un consulat i o angajat
guineean.
Vznd expresia lui Malko, preciz imediat:
Avem totui un strnger, Djallo Samdu. Un ofer care a fost
numit recent eful informaiilor militare. O s v dau numerele lui
de telefon. Aici, oamenii au ntotdeauna mai multe i le schimb
tot timpul. Este i Frank Martal, care conduce reprezentana
Rover. De la el nchiriem maini. E un tip de treab. Doar de aici
putei ncepe, pn s dai de Djallo Samdu. Fiindc Range
Roverul lui Fred, nchiriat de la Frank, a disprut i el. Mergei s-l
vedei. oferul dumneavoastr, Yahia, lucreaz pentru el. Frank
cunoate bine Africa: este aici de cincisprezece ani i a
supravieuit. Deci, e dintre cei buni. Putem avea ncredere n el.
Malko i zise totui c era un sprijin modest pentru o ar ca
Guineea-Bissau. Steve Younglove se uit la ceas cu o oarecare
nervozitate.
Nu voi putea s mai ntrzii, avionul meu spre Dakar
decoleaz ntr-o or. Dac l ratez, am de parcurs patruzeci de ore
pe mare. Venii.
l duse n biroul mare din capt i deschise un sertar. Scoase un
pistol automat Sig-Sauer, pe patul cruia erau lipite dou
ncrctoare i l ntinse lui Malko.
E mai bine dect nimic, fcu el, cu un zmbet n colul gurii,
dar utilizai-l cu moderaie Aici, un blanco narmat nu este bine
35
vzut Au pstrat o amintire neplcut de la portughezi.
Revenir n cealalt camer i americanul scoase un Blackberry
din serviet.
Luai-l, zise el, e criptat, pe acelai sistem cu al meu. Ne va
permite s comunicm. Cum guineenii au fost odinioar instruii
de rui, nu sunt slabi la interceptri.
Aste e tot? ntreb Malko.
Cred c da, mrturisi cu un zmbet jenat eful staiei CIA la
Dakar. tiu c nu este un cadou aceast misiune, dar mi s-a spus
c suntei ca pisicile, c avei apte viei
Deja am consumat ase i jumtate. Pentru Agenie, preciz
suav Malko.
Nu fi pesimist! rspunse Steve Younglove. Sunt mereu de
gsit la telefon
La cinci sute de kilometri distan, slab consolare.
Americanul i nchise servieta.
Cobor cu dumneavoastr! fcu Malko.
Trecur pe sub un portal magnetic, plasat n faa uii. Steve
Younglove nchise cele trei ncuietori i coborr cele dou etaje
fr lift.
Dup o scurt strngere de mini, Steve Younglove i zise lui
Malko:
Take care!
20
Apoi dispru, ca i cum ar f fost urmrit de diavoli.
Malko se duse la Range Roverul parcat sub un arbore de mango.
Zicndu-i c totul se prezenta ca o misiune cu adevrat putred.
20
Avei grij!
36
CAPITOLUL IV
Unde mergem, efu?
Yahia, la volanul mainii Range Rover Discovery, tocmai intra
pe interminabila Avenida da Unidade da Guine e Cabo Verde, care
mergea de la aeroport n centrul oraului.
Mrginit pe ambele pri de comerciani ambulani din piaa
Bandim, pe mai muli kilometri, cu tarabele puse direct pe
pmnt, printre care se amestecau civa negustori chinezi. Se
gseau de toate: de la pui sau ou pn la garnituri de
autovehicule. Tejghele care i-ar f fcut pe negustorii europeni s se
simt ruinai.
Doar c erau n Africa, ntr-o ar srac.
Foarte srac
Un ir de taxiuri Mercedes galbene cu albastru se strecura
printre camioane, maini 4x4 nou-noue i taxiurile colective.
Malko ezit s rspund imediat dup ce prsise reprezentana
american. l sunase pe Djallo Samdu, sursa CIA, lsnd un
mesaj pe fecare din cele trei numere.
Nu mai avea dect o pist: Range Roverul condus de Fred
Lemon, care dispruse i el.
Mergem la domnul Frank, anun el.
Bine, efu.
Coborr bulevardul, trecnd pe lng ambasadele Rusiei i
Chinei, nou construite, o moschee jalnic i hotelul Libia pe
jumtate terminat. La intersecie, la intrarea n centrul oraului, o
poliist transpirat ncerca s controleze trafcul haotic. Chiar n
faa unei cldiri galbene n form de nav pe care futura drapelul
portughez.
Coborr spre centru.
Nici un magazin n stil occidental. Totul prea ros de umezeal.
Cnd intrau ntr-un giratoriu de la captul bulevardului Francisco
Joao, Yahia ncetini i se ntoarse spre Malko.
37
efu, vedei benzinria GALP? Acolo, n fa?
Da.
Vedei camioneta alb cu cabin dubl?
Da.
Este a lui Bubo. E acolo, cu escorta lui.
n spatele camionetei erau un Chevrolet Avalanche alb i alte
dou camionete pe platforma crora stteau militari narmai pn
n dini.
Malko simi cum i crete pulsul. Era un noroc incredibil s-l
ntlneasc pe presupusul vinovat pentru moartea lui Fred Lemon.
Ne putem apropia? suger el. Ca i cum am merge s
alimentm.
Yahia rmase impasibil, dar zise pe un ton ncordat:
Sincer, efu, mi-e team. Aceti militari sunt foarte ri. Dac
vd un blanco, pot deveni nervoi.
Prea trziu! Camioneta alb demar n tromb, urmat de cele
trei vehicule de escort. Yahia se grbi s fac la fel. Trecur prin
faa spitalului Simao Mendes, apoi intrar pe un drum care
deservea o zon industrial. Malko zri un panou ROVER-
MITSUBISHI Intrarea interzis. O poart cu grilaj limita accesul,
dar cnd se prezentar, un negru deschise i i conduse ntr-o
parcare plin de maini mai mult sau mai puin funcionale.
n capt, nite mecanici se ocupau de mai multe maini Range
Rover parcate deasupra unor anuri.
Domnul Frank este acolo, sus, efu, fcu Yahia artnd spre
nite scri abrupte care duceau la un birou ce domina atelierul
afat n aer liber.
O voce i strig s intre cnd Malko btu la u i descoperi un
birou mic, cu tavanul foarte jos, ocupat de un brbat cu faa
subire, mbrcat ntr-o hain din pnz. i arunc o privire
ntrebtoare lui Malko.
Ce pot face pentru dumneavoastr?
Avea privirea ascuit, bnuitoare, alura unui btrn african.
Suntei Frank Martal?
Da.
Steve Younglove m-a trimis la dumneavoastr.
38
Ah, Steve!
Frank Martal ls deoparte calculatorul i i fcu semn lui
Malko s se aeze.
S-a ntors la Dakar?
Da. Mai devreme.
Frank Martal schi un zmbet.
Cred c moare de fric aici Nu rmne niciodat mai mult
timp. E pcat c nu a venit cu dumneavoastr
De ce?
Poate mi-ar f semnat un cec pentru Range Roverul lui Fred
Lemon
Un nger trecu, dnd din aripile lui negre. Se intra n miezul
problemei.
De la dispariia lui Fred Lemon, ntreb Malko, nu tii nimic
despre main?
Dealerul de maini i nbui rsul.
Doar nu credei c oamenii lui Bubo veneau s mi-o
napoieze Era un Range Rover nou-nou. De obicei, nu le
nchiriez dect cu ofer, dar cu Fred era altfel. I-am mai dat
maini. n fne, o voi revedea cnd vor veni la revizie. Sunt
singurul, din Bissau, care are piesele
Ai putea s-o recuperai n acest moment? Avans Malko.
Din nou privirea ascuit a lui Frank Martal, nsoit de un
zmbet ironic.
O s v povestesc o ntmplare: vndusem un Range
generalului Tagme Na Waie, eful statului-major, care a fost
asasinat. mi promisese c mi pltete repede. L-am sunat de mai
multe ori, fr s reuesc s dau de el. Era mereu n misiune.
Atunci, am mers la statul-major cu factura, pentru a ncasa plata.
Am ateptat dou ore, nu l-am vzut pe nemernic, dar au aprut
mai muli soldai, mi-au furat tot ce aveam, m-au btut puin i m-
au dus direct la nchisoarea de la Escadronul 1, mai sus de port.
Acolo, un sergent m-a ntrebat dac voiam un sejur plcut sau
unul ca de ocn. n acest caz, m puneau ntr-o celul cu cinci sau
ase drogai care m-ar f supus tuturor capriciilor lor. M-a costat
10 000 CFA pe zi, dar am avut dreptul la o celul cu trei btrni
39
inofensivi. De la ora ase seara, se declana vacarmul: tipii
mbibai cu vin de caju ncepeau s trateze cu maceta prizonierii
pe care nu-i agreau. Dup trei zile, ncepeam s delirez; l-am
ntrebat pe sergent cum puteam iei. Pentru 30 000 de CFA s-a
dus s se intereseze. S-a ntors a doua zi cu factura pentru maina
pe care o lsasem la statul-major i mi-a zis: efu, trebuie s
plteti asta. Bani lichizi Am trimis dup bani la birou i am
achitat factura. A doua zi, am ieit i un 4x4 m-a condus pn
acas. O lun mai trziu, l-am ntlnit pe eful statului-major la
Coimbra. A venit s m mbrieze, s-mi spun c Range Roverul
mergea bine, c era cu adevrat o main formidabil
Frank Martal oft.
n fecare an, mi se fur trei sau patru maini. Furate sau
disprute. Cum ara e foarte mic, se af repede unde sunt
mainile. Dar nu pot face nimic.
Dar poliia?
Frank Martal i stpni rsul.
Niciodat nu s-ar lega de un militar; le e prea fric. De altfel,
le e fric de orice n cartierul barrio militar, care este imens i
unde s-au instalat i trafcanii, exist un singur post de poliie
pentru 20 000 de locuitori. Dar fr poliiti. Ultimul a fost
asasinat de un tip pe care voia s-l controleze. L-au decapitat cu
maceta n cldirea comisariatului.
Ce ar frumoas
tii ce i s-a ntmplat lui Fred Lemon? ntreb Malko.
Frank Martal ridic uor din umeri.
tiu ce mi-a spus Steve Younglove. A lsat un mesaj n care
zicea c era reinut ntr-una din casele lui Bubo n barrio de los
ministros. Dar nu zicea nimic de main.
Aparent, era tot ceea ce-l interesa pe concesionarul Roverului.
I-a fost gsit cadavrul ceva mai departe, n afara oraului, i
zise Malko.
Oamenii lui Bubo circul mult, ntre Bissau i Mansoa. Or,
a fost gsit pe oseaua spre Mansoa.
Deci, credei c Bubo l-a ucis i are maina?
Frank Martal fcu un gest fatalist.
40
Cu siguran c nu mi-o va napoia E aproape nou. i
doar n-o s m duc s i-o cer. Am avut deja destule probleme.
V e att de team de Bubo?
Concesionarul Rover l privi pe Malko n fa.
Steve nu v-a spus nimic?
Ba da.
V-a povestit cum a preluat controlul trafcului de cocain?
Nu.
Ei bine, o s v spun. Din 2006, Bubo se afa n negocieri
cu trafcanii. El era proprietarul arhipelagului Bijagos, n jur de o
sut de insule n largul statului Guineea-Bissau. Puin locuite, n
afara organizatorilor partidelor de pescuit.
Trafcanii i-au propus s-i plteasc taxe pentru ca avioanele
sau vapoarele lor s poat livra drogurile acolo. Iar Bubo, care se
mulumea cu corupia ordinar, s-a mbogit brusc. ncaseaz un
drept de trecere de 2 000 de dolari pentru fecare kilogram de
cocain care tranziteaz prin Guineea-Bissau.
O dat pe sptmn, face o vizit la B.A.O.
21
, nsoit de oameni
care abia car sacii cu franci CFA sau dolari i-a construit o
cas nou i-a cumprat un Porsche Cayenne i a atras cele mai
frumoase trfe din ora.
Ceea ce nu nseamn c ajunge departe, adug cu un rs
reinut. Doar c, iat, aceast bogie a atras invidii: eful statului-
major Tagme Na Waie i preedintele Bernardo Nino Vieira, care
au cerut i ei o bucat din tort.
Problema este faptul c Bubo nu e altruist A preferat s-i
omoare S-a ntmplat anul trecut: a cerut amicilor si trafcani
o mic bomb, iar efului statului-major i-a picat cldirea n cap
cnd a intrat n birou, ntr-o duminic sear.
n noaptea urmtoare, oamenii lui Bubo au venit s asedieze
reedina preedintelui, n mijlocul oraului, pe strada Cabo Verde.
Acesta din urm i-a chemat pe toi n ajutor, inclusiv pe premier.
Nimeni nu a rspuns. La ora cinci dimineaa, atacatorii au intrat.
L-au ntins pe o mas i au nceput s-i crape capul n dou, cu
maceta, pentru a-i scoate creierul: o tradiie la cei din tribul
21
Banca Africii Occidentale.
41
Balante.
Apoi, i-au despicat toracele, tot cu maceta i i-au scos inima.
Dup aceea, au plecat fr s-i violeze soia, un obicei totui
curent n Africa; ntr-un fel erau nite gentlemeni
Malko era stupefat de relatarea ororilor i ncepea s neleag
de ce lui Steve Younglove nu-i plcea s rmn n Guineea-Bissau
prea mult.
i apoi, ntreb el, ce s-a ntmplat?
Dublul asasinat a fcut totui valuri Prim-ministrul a dat
ordin s fe arestat Bubo, care a fugit n Gambia. Pn n
decembrie anul trecut.
Cnd s-a ntors?
Acum ase luni. Mai nti, s-a refugiat la ONU, care l-a
protejat prostete. Cnd a dat destule telefoane, oamenii si au
venit s-l caute n plin zi i s-a ntors la una din reedinele sale.
Aprat de batalionul de Diavoli Roii.
i nimeni nu a zis nimic?
Frank Martal rspunse la telefon nainte de a-l lmuri.
Noul preedinte, Malam Bacai Sanna, dorete s moar ct
mai btrn posibil n ceea ce-l privete pe prim-ministrul Carlos
Gomez Junior, imediat ce a afat c Bubo s-a ntors, a luat
avionul spre Cuba. Dac ar f putut merge pe Lun, s-ar f dus
acolo.
Fiindc e popular, au avut loc manifestri prin care se cerea
ntoarcerea sa. Bubo a declarat c dac manifestanii vor
continua, i va omor imediat Nu s-a mai ntors niciodat i cred
c n-o va face.
Bubo are calea liber.
Ah, da, n plus, l-a prins la Mansoa pe noul ef de stat-major,
Jose Zamora Induta, care avea veleiti de independen. Dac nu
l-au ucis, trebuie s fe n continuare acolo
Astzi, ofcial, Bubo este nc urmrit. Pe plan militar, este n
rezerv. Totui, se plimb prin ora fr probleme.
Malko nregistrase aceast niruire de orori. Ceva l intriga.
Aparent, remarc el, acest simpatic personaj nu vizeaz
responsabiliti politice. De ce acioneaz astfel? Pentru a simi
42
gustul sngelui?
Frank Martal zmbi.
Puin. Celor din Balante le plac mult sngele i carnea roie.
Cred totui c are o alt motivare. n timpul absenei lui, trafcul
de droguri a cunoscut o oarecare stagnare. Or, stocurile se
acumuleaz n Venezuela, iar trafcanii prietenii si au nevoie
s reia afacerea.
Iat de ce a fcut curat. De acum nainte nu are concureni.
Desigur, nu mai este ofcial responsabil de arhipelag, dar e omul
cel mai puternic din ar. Nimeni nu se va pune n calea lui. Cred
c se pregtete o mare operaiune de import de droguri.
De aceea l-ar f asasinat pe Fred Lemon?
Posibil. Sau findc era american. Urte americanii. L-au
pus pe lista neagr i i-au confscat bunurile din Statele Unite.
Malko ncepea s aib o imagine mai clar a acestei
fermectoare ri. Proftnd de tcerea lui, Frank Martal ntreb:
Apropo, ce facei n Bissau?
Malko tcu, pentru ca interlocutorul su s nu-l cread nebun.
S se lege de Bubo era, evident, o sinucidere. Ca acel chinez
care a vrut s opreasc tancul armatei chineze n Piaa Tien An
Men, n urm cu muli ani.
Un tur de orizont, zise el prudent. Am o misiune de evaluare
pentru Comunitatea European.
Frank Martal nu pru s cread un cuvnt din ceea ce i
spusese.
Avei grij, l sftui el. Nu a vrea s pierd o a doua main
Malko voia s rspund, cnd se deschise ua i apru un
mecanic negru, care i zise ceva n portughez efului
reprezentanei Rover, dup care nchise ua.
Frank Martal se ridic i ocoli biroul, ajungnd la fereastra
mare. i fcu semn lui Malko s i se alture, artnd o RAV 4 alb
oprit lng anul mecanicilor. O negres nalt sttea lng ea,
discutnd cu unul dintre mecanici.
Avei noroc! zise concesionarul Rover cu o ironie cam
evident. Prietena lui Bubo are probleme cu cititorul de CD. Dac
43
dorii s-o cunoatei
44
CAPITOLUL V
De aproape, era absolut splendid: o fa armonioas, cu
trsturi senzuale i fne desigur o metis cu prul proaspt
coafat, cu crare pe mijloc, o cma alb cu trei nasturi
descheiai care lsa s se vad dantela unui sutien chinuit de
greutatea unui bust considerabil.
Talia era strns de o centur lat care inea un pantalon
extrem de mulat, ce nu lsa nimic neevideniat din fundul bombat
la care ar f visat orice sodomit.
Negresa l privi ndrzne pe Malko cteva secunde de interes
apoi relu conversaia ntr-o portughez ncnttoare cu Frank
Martal.
Aparent, cititorul de CD nu mergea. i nu se gseau piese la
Bissau.
O s comand totul la Dakar, promise Frank Martal. O s v
sun imediat ce le primesc.
Femeia se urca deja n maina 4x4. Malko o urm, dup un
schimb scurt de priviri cu Frank Martal. Acesta din urm nu prea
prea dornic s i-o prezinte pe negres. Dup cum l descrisese pe
amantul ei Bubo, motivul era lesne de neles.
Malko iei imediat dup ea i o ajunse din urm n momentul n
care vira la dreapta pe strada Pansau Na Isna. O urm la distan,
ocoli giratoriul de le Preedinie, apoi RAV 4 o lu spre nord, pe
interminabila Avenida da Unidade da Guine e Cabo Verde. Rmase
n urma mainii RAV 4 albe.
Logodnica lui Bubo se ndrepta spre aeroport, trecnd prin
faa lui Bissau Palace.
Deodat vir, ntoarse i o lu pe drumul asfaltat care ducea la
hotel.
Malko, care tocmai cobora din Range Rover, o zri urcnd
treptele i disprnd n interior.
Coinciden amuzant
45
Ce facem, efu? ntreb fdelul Yahia.
Pentru moment, nimic, zise Malko. O s rmn un timp la
hotel.
Djallo Samdu era de negsit. Din camera lui, Malko i ls un
nou mesaj, apoi l sun pe Frank Martal.
Logodnica lui Bubo e la hotel, l inform Malko. Va veni i
el?
Nu, dar ea trebuie s fe la piscin. E singura din Bissau.
Apropo, am pe cineva n biroul meu care ar putea s v ajute,
Lamine.
La ce?
Cunoate mult lume n Bissau. E un fel de intermediar.
Vrei s vorbii cu el?
De ce nu?
Vi-l dau.
O voce grav i joas izbucni n difuzor. Un african care se
exprima cam preios, cu accente misterioase.
Prietenul nostru Frank mi-a spus c lucrai pentru
Comunitatea European, zise numitul Lamine i c vrei informaii
despre Guineea-Bissau. Dac v pot ajuta
Poate, fcu prudent Malko. Cum ne putem ntlni?
Astzi am muli oameni de vzut, anun Lamine, pe un ton
plin de importan. Trebuie s m ntlnesc cu preedintele i cu
responsabilul portului, dar ne putem vedea la Kalliste, pe la ora
apte. oferul dumneavoastr tie unde.
OK, aprob Malko.
mbrc un costum de baie i se duse la piscin: Bissau Palace
era probabil singurul hotel din lume care avea o piscin, dar nici o
u care s duc la ea Hotelul era poziionat practic cu spatele
Piscina era imens, curat, lipit de restaurantul hotelului, cu
faada tapisat cu geamuri refectorizante. i pustie, n afar de
dou persoane: la stnga, un alb atletic, iar la dreapta, logodnica
lui Bubo, strlucitoare ntr-un costum alb dintr-o bucat, care
contrasta cu pielea ei mat.
Citea dedesubtul unei umbrele.
Malko se instal i el. Parc ar f fost la Club Med.
46
Cu mai puin lume. Aceast atmosfer relaxant contrasta cu
ceea ce tia el despre Guineea-Bissau.
Fcu rezumatul, trecnd n revist tot ceea ce tia deja: nu mare
lucru.
Agentul CIA Fred Lemon fusese asasinat cel mai probabil din
ordinul lui Bubo, dup ce fusese rpit din ordinul acestuia.
Nici o idee despre motivul acestei crime slbatice.
Pe de alt parte, se presupunea c americanul, nainte de a f
asasinat, se ntlnise cu sursa Djallo, care se interesase de cei
trei mauritani din AQMI evadai din nchisoarea militar.
Aparent, nici o legtur ntre aceste evenimente diferite.
Conform CIA, Bubo Na Tehuto nu avea nici o legtur cu
islamitii. Totui, uciderea lui Fred Lemon presupunea o
intervenie arab. Doar dac nu cumva oamenii lui Bubo nu
fcuser o micare greit cu macetele lor.
Singurul care l putea ajuta n ancheta sa era Djallo Samdu,
sursa. Care, pentru moment, rmnea tcut.
Un pleosc l fcu s ridice privirea.
Logodnica lui Bubo tocmai plonjase cu graie n piscin,
traversnd apoi cu micri impecabile bazinul.
Era ocazia visat.
Malko se arunc i el n ap, iar traiectoriile lor aproape se
ntlnir. Ajungnd nas n nas cu tnra, i adres cel mai graios
zmbet i zise:
Nu erai la garajul Rover, mai devreme?
Ea i rspunse la zmbet i zise ntr-o englez perfect:
Ba da. Suntei un prieten de-al lui Frank?
Nu. Mi-a nchiriat o main. Sunt aici n misiune pentru
Uniunea European. Pentru a evalua nevoile rii.
Negresa izbucni n rs.
Nevoile sunt foarte mari!
i relu notul i se ndeprt, urcnd pe margine i oferindu-i
lui Malko imaginea unui spate care i fcea minile s tremure.
Atept un timp nainte de a se apropia de tnr i i propuse:
V pot oferi un pahar?
nuntru, atunci, decise ea, e prea cald aici.
47
nfurndu-se ntr-un halat, se ndrept cu un mers ondulat
spre restaurant. Este adevrat, era o rcoare plcut n interior.
Un bufet i atepta clienii. Se instalar aproape de o fereastr,
fa n fa. Ceea ce se vedea din bustul negresei i trezea pofta de
a o muca.
M numesc Malko, zise el, dumneavoastr?
Agustinha.
Vorbii foarte bine engleza.
Am fost stewardes la TAP mai muli ani. Am cltorit mult.
Nu mai cltorii?
Ea l privi distrat, pru gata s spun ceva, dar zise, pur i
simplu:
Acum, nu mai lucrez E mult mai plcut.
Nu prea insensibil la armul lui Malko, dar era precaut.
Plvrgir de unele i de altele i, n cele din urm, Malko
deschise subiectul:
Sunt singur la Bissau i nu am mare lucru de fcut. Ai
accepta s cinai cu mine, ntr-o sear?
Agustinha fcu o mutr armant.
Mi-ar plcea mult, dar am un prieten foarte gelos Nu a
vrea s v fac probleme
Probleme?
Zmbetul tinerei se accentu.
Ei bine, da, s v omoare
Vznd surpriza lui Malko, ntreb cu o voce blnd:
Nu ai auzit vorbindu-se despre amiralul Jose Americo
Bubo Na Tehuto? E un tip foarte puternic, foarte drgu, dar nu i
place s i se opun cineva Interesai-v.
Nu se putuse abine s nu-i etaleze noua poziie social.
neleg, o liniti Malko. Dar eu am intenii bune, onorabile.
Agustinha izbucni n rs.
Toi brbaii zic asta, iar dup aceea se arunc peste tine.
Sunt destule femei frumoase la Bissau. Le vei gsi uor.
Dumneavoastr suntei cu siguran cea mai frumoas!
afrm Malko cu o convingere deloc forat.
Deodat, vzu privirea negresei ndreptat spre piscina unde se
48
instalase un nou venit. Un brbat nalt, slab, cu prul prins n
coad, cu un barbion mic i o musta bine ngrijit. Atletic,
frumos. Puse o geant de piele pe o mas joas i plonj n
piscin.
Agustinha era deja n picioare.
Tocmai a sosit un amic de-al meu! zise ea, trebuie s v las.
V doresc un sejur plcut n Guineea-Bissau!
Malko o urmri din priviri, gnditor. O suli aruncat n ap.
Agustinha nu prea sensibil la armul lui sau voia s-i ascund
interesul. Plec napoi spre piscin.
Brbatul cu coad iei din ap i veni n ntmpinarea
Agustinhei. Se mbriar. Fr s par doar doi amici. Malko nu
se putu abine s nu remarce c abdomenele lor stteau lipite unul
de cellalt de cteva secunde. Era mai degrab o mbriare ntre
doi amani dect ntre doi prieteni. Atept puin, apoi trecu
intenionat prin faa cuplului, cufundat n discuii. Vorbeau
spaniol.
Toi trafcanii vorbeau spaniol. n Guineea-Bissau, fost
colonie portughez, spaniola era puin folosit. n cele din urm,
demersul lui nu fusese complet inutil.
i lu telefonul, verifc s nu aib apeluri i i ls un nou
mesaj lui Djallo Samdu, propunndu-i s vin s-l caute la statul-
major. Aceasta trebuia s-l fac s reacioneze. Sau, din contr, s
se ascund i mai tare.
Doar c, avea neaprat nevoie de ajutor: nu venise n Guineea-
Bissau pentru a se bronza, ci ca s descopere motivul pentru care
Fred Lemon, agent CIA, fusese asasinat. Pentru c nu putea s
conteze nici pe poliie, nici pe autoriti, iar reeaua de sprijin a
CIA era slab, trebuia s improvizeze din mers.
Trecur aproape dou ore. ncepea s se ard la soare.
Agustinha i misteriosul ei spaniol conversau n continuare i,
vizibil, se pregteau s plece. Malko fcu la fel.
Necunoscutul care vorbea spaniola l intriga.
Regsi cuplul la bar, unde brbatul tocmai i cumpra igri,
dup care se ndrept spre parcare. Urc ntr-un superb Porsche
Cayenne alb. Malko se urc lng Yahia.
49
Urmrete acest Cayenne.
Ajunser pe bulevardul mare, rular aproximativ un kilometru,
apoi Cayenne-ul vir la stnga, intrnd n ceva ce semna cu o
jungl, presrat cu case.
Unde suntem aici? ntreb Malko.
n barrio militar, rspunse oferul.
Cartierul afat n afara legii.
Hurducir aproape douzeci de minute pe dramul desfundat.
iruri de copaci ntretiau cartierul format din case cu acoperi
din tabl ondulat. n fne, Cayenne-ul vir pe un drum care se
termina ntr-o plantaie de cocotieri. Yahia se opri brusc, fr ca
Malko s-i f zis nimic.
Ce se ntmpl? ntreb acesta.
Cayenne-ul din faa lor tocmai se opri de-a lungul unui zid alb,
pe coama cruia erau fxate cioburi de sticl, ocolind o vil mare
roz, pe acoperiul creia erau montate antene parabolice, puin
uzitate n acest cartier.
Cum Yahia ncepea s dea cu spatele, trei cini enormi aprur
din vil i se npustir spre Range Rover, ltrnd.
Yahia se albi la fa: africanii se tem ngrozitor de tare de cini.
Cine locuiete acolo? ntreb Malko.
Abia cnd ajunse pe dramul principal, oferul ncetini.
Un strin. Un columbian. Se d drept cumprtor de alune
caju, dar nu este aa. Nu trebuie s ne apropiem. Sunt albi foarte
ri. Au ucis deja un ho care escalada zidul.
i tii numele?
Nu.
n momentul n care ddeau ntr-o piaet unde ateptau trei
taxiuri colective albastre cu galben, Yahia trebui s evite un vehicul
care sosea ntr-un nor de praf, srind cu vitez din groap n
groap. Trecu pe lng ei cu vitez, dar Malko avu timp s vad
cine era la volan. Era Agustinha, amanta lui Bubo Na Tehuto.
Oprete-te!
oferul frn i Malko se ntoarse pentru a vedea maina RAV 4
intrnd n fundtura care ducea la casa columbianului. Legtura
50
ntre trafcani i Bubo Na Tehuto era confrmat.
Yahia demar din nou, vizibil tulburat. Casele deflau pe lng
ei. Malko ntreb:
Putem afa numele celui care locuiete n aceast cas?
Sincer, efu, nu cred, afrm Yahia. Aici, nimeni nu-l
cunoate. Nu iese niciodat din cas, dect n maina lui mare.
i Bubo, vine aici?
Nu tiu, efu.
Grbit s se ndeprteze, Yahia accelera pe drumul plin de
gropi.
Legtura dintre amiralul guineean i narcotrafcani nu era o
descoperire, dar era interesant. Evident, Malko ar f reuit cu
greu s se ntoarc singur prin acest labirint de drumuri fr
nume, ntrerupte de terenuri virane. Poate Lamine, cel cu care
urma s se ntlneasc n seara aceasta, ar putea s-i spun mai
multe. n timp ce hurduciau prin gropi, sun telefonul. Rspunse,
dar nu auzi nimic.
Apoi, cteva clipe mai trziu, un iuit anun primirea unui
SMS.
Era foarte scurt: Am primit mesajul dumneavoastr, v sun
imediat ce pot. Djallo.
Era mai bine dect nimic. n timp ce rulau spre centru, se
ntreb dac vestitul Bubo Na Tehuto cunotea legturile dintre
trafcani i amanta lui.
51
CAPITOLUL VI
Luis Miguel Carrera abia avusese timp s pun jos geanta i s
scoat din ea un Browning de 9 mm cu 14 cartue, de care nu se
desprea niciodat i pe care-l puse pe un gheridon, apoi
introduse un CD cu Cumbia
22
pentru a-i aminti de ara sa, cnd
ua sufrageriei se deschise. Din cauza penumbrei i a
contraluminii, nu putea distinge faa persoanei care tocmai intrase
n camer, dar tia foarte bine despre cine este vorba.
naint i simi cldura corpului suplu al Agustinhei care se lipi
imediat de al lui.
Cogeme! Ahorita!
23
murmur negresa.
Cu Luis Miguel vorbea n spaniol, portugheza ei lsnd mult de
dorit.
Columbianul i plimb minile pe ea, descheindu-i febril
cmaa, apoi i le bg n sutien pentru a mngia snii siliconai
ai Agustinhei. Ca majoritatea africanelor, se nscuse cu un bust
modest, dar contactul cu civilizaia i permisese, la Lisabona, s i
modeleze nite sni demni de frumuseea ei.
Majoritatea amanilor ei nu vedeau dect fcri, iar ea era i
mai excitat.
Miguel se stur s se mai joace cu snii Agustinhei. Atac
centura pantalonului, apoi desfcu fermoarul dintr-o micare,
scond la vedere un pr negru buclat, tuns n form de inim.
Cnd se mbrcase dup piscin, Agustinha uitase s-i pun
chiloi. Mirat, Luis Miguel murmur:
Cochina!
24
nfgndu-i imediat dou degete n sexul tinerei, ceea ce i
accentu erecia.
Era un mic truc vechi de cnd lumea, dar care funciona mereu
22
Muzic tradiional columbian.
23
Trage-mi-o! Acum!
24
Trf!
52
la persoanele simple.
La rndul ei, Agustinha descheiase pantalonul din pnz al
columbianului i i apucase sexul excitat.
Tu quieres una pequen a pinsa?
25
ntreb ea pe un ton
mbietor.
Fr s atepte rspunsul, se ddu napoi i i ddu rapid jos
pantalonii i pantofi. ngenuncheat n faa lui Luis Miguel, i
cuprinse mare parte din mdularul deja tare. ncremenit de
dorin, columbianul fremta, scond mici gemete.
Deodat, o apuc pe Agustinha de pr, fornd-o s se ridice i
o trase pn la o veche canapea din piele, punnd-o s
ngenuncheze cu faa spre sptar.
De la piscin visa la fundul ei.
Apucndu-i sexul tare ca ferul cu mna dreapt, taton ntre
fesele cambrate ale Agustinhei pn ce simi sfncterul anusului.
Cnd aps pe sfncter, negresa ip.
Para!
26
No te gusta?
27
i, pero tu eres muy gordo!
28
Avea senzaia c o va strpunge.
Columbianul nici nu rspunse. Aps cu toat fora i
mdularul ptrunse civa centimetri n anusul Agustinhei, care
ip. Amuzat, Luis Miguel se aplec la urechea ei:
Esta borti?
29
n timp ce mpingea ncet mdularul enorm n sfncter. Cu
respiraia tiat, Agustinha nu rspunse.
Cei doi amani ai si erau la fel de brutali nfpt cu totul, Luis
Miguel fcu o pauz, dup care ncepu s o sodomizeze lent i
regulat.
Prevztoare, Agustinha se unsese cu ulei de palmier nainte de
a pleca de la piscin, ceea ce i fcea supliciul mai suportabil
25
Vrei un sex oral?
26
nceteaz!
27
Nu-i place?
28
Ba da, dar eti prea mare.
29
E bine?
53
n spatele ei, columbianul, inndu-se de coapsele ei pline, o
penetra implacabil cu mormieli de tietor de lemne. Agustinha
ncepu s participe, mpingndu-i fundul n spate i repetnd fr
oprire.
Esta bom! Esta bom!
La care columbianul i rspundea cu cochina, pn ce se
eliber n Agustinha. Apoi se retrase att de brutal, nct i smulse
un nou ipt amantei sale.
mpreun, se duser n baie i se bgar sub un du cldu.
Ieind din baie, Luis Miguel Carrera strig nspre buctrie:
Gustavo, adu ampanie!
Agustinha torcea deja de plcere. Spre deosebire de amantul ei
ofcial, Bubo, columbianul nu aprecia vinul de caju, ci buturile
mai sofsticate. Plictisindu-se de moarte la Bissau, i aducea de la
Dakar toate produsele de lux posibile.
Cu ampanie franuzeasc n capul listei.
i fcu apariia un negru, innd o frapier argintat n care
sttea o sticl de Taittinger Comtes de Champagne, Blanc de
Blanes 1999. Scoase dopul i umplu dou pahare.
Saludy prosperidad!
30
toast trafcantul.
Agustinha nu rspunse, lsnd bulele reci s-i ciupeasc limba.
Era minunat s revin la civilizaie.
Mai d-mi! ceru ea.
Luis Miguel scoase sticla de Taittinger din frapier i umplu din
nou cele dou pahare.
S-o terminm! propuse el. E pcat s-o lsm s se piard.
Bulele i sporeau euforia. ntre fundul Agustinhei i Taittinger,
viaa la Bissau devenea suportabil.
O or mai trziu, nu mai rmnea nici o pictur din Taittinger
Comtes de Champagne Blanc de Blanes. Columbianul i zise
Agustinhei care se pregtea s plece:
Nu uita s-i spui lui Bubo c marfa va sosi sptmna
viitoare. i e mult O s ctige muli, muli bani.
Bubo Na Tehuto o folosea pe Agustinha ca mesager, fr a ti,
evident, c ea i ndeplinea misiunea cu prea mult tragere de
30
Sntate i prosperitate.
54
inim
Clara que i!
31
jur tnra, nc melancolic. Dac ar f fost
mai puin brutal i s-ar f folosit mai puin de fundul ei, Luis
Miguel ar f fost un amant perfect.
Mai nti, era un blanco, ca i amanii pe care i avusese n
Portugalia, cnd era stewardes i aceasta i fata orgoliul. Iar ea l
gsea un brbat frumos. Dar, ca toi albii, nu se putea abine s
nu i omagieze fundul bombat.
Spune-i s-i anune i pe ceilali, adug el.
nfurat ntr-un halat, se duse s-i pun un pahar de
aguardiente
32
i se ntinse pe canapea. n aceast cas protejat de
puterea asociatului su guineean, se simea stpnul lumii.
Agustinha se mbrcase i nu voia s ntrzie prea mult.
Luis Miguel se smulse de pe canapea i i bg degetele ntre
picioarele amantei sale. Cldura sexului l fcu s se excite
instantaneu, dar Agustinha se retrase, mieunnd.
Nu trebuie s ntrzii prea mult. Risc s vin dup mine
i plcea s-l lase dorind-o, s-l simt atras de ea. Deoarece se
gndea la planul de carier
Dup aceast livrare, mai rmi? ntreb ea.
Luis Miguel nu atept trei secunde s rspund.
M car din colul sta mizerabil de lume! Nu mai pot.
Agustinha i arunc o privire namorat.
M iei cu tine?
Nu se gndise la asta, dar pe moment, i zise c o trf
frumoas i bine ncins i putea f de folos. Agustinha fcea sex la
fel de bine ca o columbian i ar putea oricnd s-o ofere unuia
dintre asociaii si cnd se va stura de ea.
Porque no?
33
fcu el.
Agustinha se retrase cu aceste cuvinte de speran, agresat de
cldura copleitoare. Scaunul mainii RAV 4 i volanul ardeau. i
ea avea chef s plece din Guineea-Bissau, chiar dac Bubo o
acoperea cu cadouri. La Bissau, nu exista nici mcar un magazin
31
Bineneles.
32
Butur spirtoas din America Latin (n. tr.).
33
De ce nu?
55
adevrat de haine!
Acesta era motivul principal pentru care cedase avansurilor lui
Luis Miguel, dei tia c Bubo ar masacra-o dac afa de
infdelitatea ei.
Nu din gelozie, ci pentru a-i proteja onoarea. Porni pe drumul
desfundat, cu inima plin de speran, visnd s regseasc
civilizaia.
*
* *
Terasa umbrit de la Kalliste era plin de lume, nveselit de un
trio de chitare care cntau vechi melodii portugheze.
n plin centru, aproape de piaa central, n placa Che Guevara,
era singurul loc ceva mai vesel din Bissau, inut de doi corsicani
cu trecut neclar i viitor nesigur Puinii albi din ora veneau aici
s se relaxeze, s mnnce langust sau carne bun i s se uite
la televizor n sala restaurantului cu perei scorojii din cauza
umiditii.
O grdin n care era semnal Wi-Fi atrgea tinerii care veneau
cu calculatoarele portabile. Exista chiar i un modest cazinou i, la
anumite ore, prostituatele cele mai n vog din ora i plimbau
trupul parfumat.
Pe scurt, era locul select al acestei minuscule capitale de la
captul lumii.
Malko se aez sub o umbrel i comand ment cu ap. Era
nc foarte cald, chiar dac era apte seara. O jumtate de or mai
trziu, i terminase butura, dar Lamine, contactul su, nc nu
se artase.
l sun pe Frank Martal.
Lamine e mai boem, confrm concesionarul Rover. l sun eu
i apoi v dau de veste.
Ceea ce fcu dup cinci minute.
E acolo, anun el, v ateapt la cazinou, vrea s pstreze
discreia.
Cazinoul era la douzeci de metri distan, la parterul
imobilului n care funciona hotelul. Era pustiu, cu excepia a doi
negri lipii de mainile cu fse i a unui personaj care prea c
56
ieise dintr-un flm de Pagnol, cu coatele rezemate pe bar, lng
masa de rulet, goal. Un costum rou-violaceu cu dungi nchise,
cravat roz peste o cma cu dungi i pantof bicolori
scnteietori Marsilia, 1938.
Evident, nu era corsican, ci negru. Ca antracitul.
Abia deschise ua Malko, c i veni spre el, desfurndu-i
silueta nalt i se aplec la urechea lui cu un aer misterios:
O muito reverendo Senhor Malko?
34

Da.
Sunt Lamine, continu el n englez. Putei avea ncredere
deplin n mine. Cunosc mult lume, adug el pe un ton
sentenios. Frank mi-a spus c lucrai pentru Uniunea European
i c facei o anchet despre ara noastr.
Anchet este un cuvnt mult prea pretenios, corect Malko.
Sunt nsrcinat s fac o sintez despre situaia politic i
economic din Guineea-Bissau. Trebuie s prezint dosarul la
Comisariatul de la Bruxelles pentru eventuale ajutoare fnanciare.
La cuvntul ajutor fnanciar, privirea lui Lamine se umezi, iar
Malko crezu c vede trecnd teancuri de euro prin pupilele lui
Este un subiect pasionant! afrm guineeanul pe un ton cald.
Ce pot face pentru dumneavoastr?
Dac doresc s ntlnesc anumite persoane, m putei ajuta?
Bineneles! Pe cine anume?
Cine sunt oamenii care conteaz?
Preedintele, bineneles. Este foarte nelept i foarte iubit. l
cunosc bine pe eful lui de cabinet.
i prim-ministrul?
i el este foarte bine. Doar c nu se af n Guineea-Bissau,
n prezent. A plecat pentru un tratament cardiologic n Cuba.
Medicii cubanezi sunt foarte buni. Ne place mult Cuba. O ar
progresist.
i din armat? ntreb Malko.
Parc un vl subire trecu peste ochii bulbucai.
Pentru moment, sunt n plin reorganizare, afrm Lamine.
Fostul ef al statului-major a fost asasinat de o bomb anul trecut,
34
Foarte onorabilul domn Malko?
57
iar noul ef a fost arestat i este nchis n tabra de la Mansoa.
i contraamiralul Bubo Na Tehuto? ntreb Malko pe un ton
inocent, are vreun rol important?
Lamine tresri aproape comic.
Ah, cu el este altceva. E un brbat foarte puternic. Doar c se
ascunde
Ah, bun, fcu Malko cu o naivitate aparent. De ce?
E acuzat pe nedrept c a pus la cale o lovitur de stat, acum
doi ani. A fugit n Gambia, dar se zice c revenit n Bissau. Doar c
st ascuns.
Mi s-a spus c ar avea anse s joace un rol politic important
n viitor, avans Malko. M-ar interesa s-l ntlnesc. Dac este
posibil, bineneles.
Este difcil, obiect Lamine, dar i eu provin dintr-un sat din
sud. Pot s ncerc s afu unde se ascunde. Poate va accepta s v
ntlneasc.
Ce rol joac acum?
Nici unul. Este un fugar. Urmrit de lege. Risc s ajung n
nchisoare, dac Tribunalul Militar l declar vinovat.
Bun, concluzion Malko.
Scoase din buzunar un teanc i numr zece bancnote de 10
000 CFA pe care i le ntinse lui Lamine.
Cred, de fapt, c mi putei f foarte util, concluzion el. V
dau numrul meu de telefon.
i eu, pe al meu. Am mai multe, dar le pierd frecvent.
Scrise un numr pe o hrtie i i-o ntinse lui Malko.
La acesta rspund mereu. O s-l contactez pe amiral. M
cunoate bine.
Apropo, ntreb Malko, se zice c se face un mare trafc de
cocain pe aici. E adevrat?
Lamine arbor imediat o expresie profund ocat.
Era adevrat, acum muli ani. Trafcanii columbieni
abuzaser de naivitatea politicienilor notri, dar s-a terminat
complet. Au plecat n ara lor. Poliia a reacionat viguros. A fost
reinut un avion care venea din Venezuela, pe aeroportul
internaional din Bissau. De altfel, Gazeta de Noticias a anunat
58
ieri c guvernul l va scoate la vnzare pentru a recupera banii
Lamine i terse fruntea cu batista sa roz i ntreb:
Stai la Bissau Palace?
Da.
Este cel mai frumos hotel din ora, proclam Lamine cu
emfaz.
Dar nu are telefon, obiect Malko. E ciudat pentru un Cinci
Stele.
Patronul, un portughez, a tiat liniile externe, explic
Lamine. Muli clieni nu plteau facturile. Dar telefonul
funcioneaz ntre camere
Malko ezit s-i invite la mas sursa, care prea destul de
depravat. Lamine l ajut s evite problema.
Se uit la ceasul de mrimea unui detepttor i zise:
Am o ntlnire important, trebuie s v las.
Se strecur ca un curent de aer, iar Malko iei pe urmele lui,
sunndu-l imediat pe Frank Martal. Nu avea chef s cineze singur.
V invit la cin, propuse el. Suntei liber?
Dac o pot lua i pe soia mea, da.
Cu plcere.
OK. Ne vedem la Coimbra. Yahia tie locul. ntr-o or.
Malko era nerbdtor s discute cu cineva care prea serios,
despre o misiune care prea c ncepea foarte prost.
59
CAPITOLUL VII
Frank Martal rdea cu lacrimi.
Ce canalie btrn, acest Lamine! Este perfect la curent cu
totul. tie c trafcanii sunt n continuare aici, ateptnd
urmtoarea livrare i c singurul om care conteaz aici este
Bubo.
n cele din urm, dealerul Rover venise singur.
Coimbra, decorat cu statui africane mari din lemn nchis la
culoare, cu fotografi pe perei, prea c fusese decorat de Starck.
Atunci, de ce mi l-ai prezentat? se mir Malko.
Nu se tie niciodat. Speculat cu precauie, poate f util.
Ce credei despre vizita Agustinhei Kondavo acas la acest
trafcant?
Cam surprinztor, recunoscu Frank Martal. Bubo e foarte
gelos, deci trebuie s fe vorba de o relaie de afaceri. tie bine c
Securitatea Militar l ascult. Deci, utilizeaz mesageri pentru a
comunica.
l cunoatei?
Da, mi-a cumprat un Range, apoi a luat un Cayenne. Se
numete Luis Miguel Carrera i are paaport columbian.
Credei c se pregtete sosirea unui transport de cocain?
Probabil.
Cum putem afa?
Frank Martal ddu din cap.
Difcil. Foarte difcil.
Asasinarea lui Fred Lemon ar putea avea legtur cu acest
plan?
Nu tiu nimic.
O s ncerc s-o revd pe aceast Agustinha, concluzion
Malko. Prea s fe la curent cu multe lucruri
Frank Martal l privi piezi.
Atenie! Nu suntem ntr-un stat de drept.
60
Se ridic pentru a merge la bufet. Chiar n momentul n care
telefonul lui Malko iuia: un SMS: ntlnire la ora zece la
restaurantul Le Bistrot. Djallo.
Sursa lui Fred Lemon i fcea, n cele din urm, apariia! Era
nou i jumtate i ajunseser la desert. Nu i vorbi despre aceast
ntlnire lui Frank Martal cnd acesta se ntoarse de la bufet i se
desprir la ieirea din restaurant.
tii unde e Le Bistrot? l ntreb Malko pe Yahia, cnd urc n
Range.
Da, efu.
Mergem acolo.
*
* *
Stnd direct pe podea n sufrageria cufundat n semintuneric,
Lamine i debita informaiile ctre Bubo, aezat ntr-un fotoliu,
fumnd. Mesajul adus de Agustinha ceva mai devreme l umpluse
de bucurie: banii urmau s curg din nou n valuri. Ceea ce i-ar
permite s organizeze o adevrat lovitur de stat pentru a
controla ofcial ara. Pentru a o transforma ntr-un adevrat
narcostat pentru amicii si columbieni. Lamine, un fost secretar de
stat la agricultur, care tria din combinaii i servicii, i era util
pentru c i aducea o mulime de informaii, nu mereu fabile, dar
care i permiteau s ia pulsul rii. Uneori, i arunca i lui cteva
frimituri pentru a-l motiva. Trase din igar, intrigat de acest
trimis al Uniunii Europene care se interesa de el.
Din instinct, era precaut.
Ofcial, moartea lui Fred Lemon nu fcuse valuri. Nu-l ntrebase
nimeni nimic. Reprezentana american la Bissau doar protestase
pe lng guvern.
Altfel spus, nimic.
Nendemnarea oamenilor si l mpiedicase s-l interogheze pe
american i deci nu tia ce cunotea acesta. i mai ales cum
descoperise legturile lui cu mauritanii. Acetia erau acum la
adpost, departe de Bissau, unde nimeni nu s-ar duce s-i caute.
Un hotel dezafectat de pe oseaua spre Mansoa, ocupat de Bubo.
Devenit baza AQMI n Guineea-Bissau. Departe de privirile
61
indiscrete. Nici majoritatea oamenilor si nu tiau unde se af
mauritanii.
Bubo i recuperase pe cei trei mauritani la cererea lui Luis
Miguel Carrera. Guineeanul tia c trafcanii de droguri din AQMI
fceau afaceri cu el n Mali i gsise totul ca find ceva normal.
Fusese mai surprins cnd columbianul i ceruse s-i ascund
pe cei trei pn la noi ordine, explicnd c emirul AQMI, Mokhtar
Ben Mokhtar, unul dintre cei mai cutai combatani islamiti,
algerian fanatic, urma s vin n Bissau i c trebuia s-i asigure
paza.
Cei trei mauritani jucau un rol de antemergtori.
Bubo, care nu le putea refuza nimic asociailor si, se
conformase. Fr s pun ntrebri. Luis Miguel Carrera i
explicase vag c dorea s discute cu emirul AQMI despre transferul
unei importante i iminente livrri de cocain.
Realiz deodat c Lamine se oprise, respectndu-i tcerea.
Acest blanco de la Uniunea European, ntreb el, ce impresie
i-a fcut?
Sincer, nu tiu, se jur Lamine. Are un aer de scotocitor, ca
un tatu.
i-a spus de ce voia s m vad?
Crede c vei avea un rol important n ara noastr.
Bubo se cufund din nou n meditare. Acest necunoscut nu
prevestea nimic bun. Americanii detestau s le fe omori agenii,
iar reacia lor ofcial fusese foarte slab. Acest aa-zis trimis al
Uniunii Europene poate c era adevrata replic.
Uite ce-i vei spune! ncepu el.
Lamine ascult cu religiozitate, ntrebndu-se cum ar putea s
profte din ambele pri. i cum va putea s-o pcleasc pe
viitoarea sa victim.
*
* *
Terasa de la Bistrot era cufundat n semintuneric, contrastnd
cu lumina puternic din interior. Era un restaurant modest, inut
de un belgian care nu avea dect noiuni vagi despre gtit. Trei sau
patru cupluri i terminau cina.
62
Terasa era pustie.
Malko se instal acolo i comand un Mojito. La Bissau, votca
era necunoscut. Douzeci de minute mai trziu, era tot acolo,
sorbind un al doilea Mojito, iar sala era pustie. Evident, patronul
atepta ca el s plece pentru a nchide. La unsprezece fr zece,
plti i se ridic pentru a reveni la Range Roverul parcat n fa,
unde Yahia sttea prbuit peste volan.
Cnd se pregtea s traverseze, o umbr apru din ntuneric i-l
trase de bra.
Senhor Malko?
ntrezri faa unui african.
Da.
Sunt Djallo. Venii cu mine.
Malko l urm pn la un 4x4, n care se urc Djallo Samdu.
Urc i el, ateptndu-se ca acesta s demareze, dar maina nu se
clinti.
Nu trebuie s fm vzui mpreun, fcu n oapt Djallo
Samdu. Muito perigoso
35
.
Cum de pe strzile din Bissau iluminatul public lipsea cu
desvrire, nu riscau s fe vzui. Negrul i aprinse o igar, iar
Malko i vzu n cele din urm faa: o gur mare, cu un canin
lips, privire nelinitit. Corpolent. Suf primul fum din igar i
pru ceva mai relaxat.
tii cine sunt, zise Malko. Am venit s continui ce a nceput
Fred Lemon.
Da, da, tiu, opti negrul, dar trebuie s plecai. Nu trebuie
s rmnei la Bissau. Altfel, v vor omor, ca pe Senhor Fred.
Malko simi o furnictur neplcut de-a lungul coloanei
vertebrale. Dei pistolul Sig-Sauer, cu un glon pe eav, era n
borset.
Cine m va omor? ntreb el, tiind rspunsul.
Bubo.
De ce?
Djallo scutur din cap.
Nu tiu, Senhor Malko.
35
Foarte periculos.
63
Prea complet panicat. Gata s-l arunce pe Malko afar din 4x4.
Acesta, cunoscnd Africa, bg mna n borset i, la ntmplare,
scoase un teanc foarte gros de bancnote pe care l aez pe
genunchii lui Djallo Samdu. Acesta din urm nu i refuz.
Trebuie s afu ce s-a ntmplat, insist Malko, n legtur cu
Fred Lemon. De ce a fost ucis? Te-a vzut nainte de a disprea.
Apoi, a lsat un mesaj n care spunea c era reinut acas la
Bubo. Cum a ajuns acolo?
O lung tcere. innd banii pe genunchi, Djallo Samdu prea
c amuise. Apoi, preciz pe un ton imperceptibil:
I-am dat o informaie. ncerca s afe ce se ntmplase cu cei
trei mauritani nchii la Escadronul 1 i care evadaser. M-am
interesat mpreun cu prietenii mei de la S.I.E. i am afat mai
nti c Bubo i rscumprase de la nchisoare. Deci, erau acas
la el.
Cum i-a gsit Fred? insist Malko. Dac i-a gsit.
Asta nu tiu, afrm cu o voce tnguit Djallo Samdu. Nu mi-
a mai vorbit niciodat.
Ce informaie i-ai dat?
Se ls o tcere att de lung, nct crezu c Djallo Samdu se
evaporase. Apoi, acesta continu cu aceeai voce slab:
Colegii mei din S.I.E. mi dduser o informaie. i
supravegheau pe cei din AQMI. Deja, de un timp, descoperiser o
reea adormit la Bissau. Reeaua farmacitilor. Toi farmacitii
sunt mauritani, iar unii dintre ei sunt foarte radicali. Printr-o
interceptare tehnic, au afat c unul dintre ei, Yacine, urma s
primeasc o mare sum de bani prin Western Union. Dar c aceti
bani nu i erau destinai. I-am dat informaia domnului Fred. Locul
i ora acestui virament. tim c Yacine, farmacistul, a fost s ridice
banii. Asta-i tot.
Vrei s spui c Fred Lemon sttea la pnd n faa farmaciei?
Cred c da.
Malko rmase tcut. Cel puin, avea un capt de pist, dar ce se
petrecuse dup aceea?
Crezi c islamitii l-au omort pe Fred Lemon?
64
Oh, nu! Se tie c au fost oamenii lui Bubo. Senhor Fred a
ncercat s evadeze i l-au ucis fr s f intenionat asta de la
nceput. Dup aceea, i-au aruncat cadavrul foarte departe.
A fost ucis aici, la Bissau?
Da, ntr-una din casele lui Bubo. O tiu findc soldaii au
vorbit. Au vrut s vnd ceasul care i-a aparinut lui Senhor Fred.
Un Breitling. Bun, acum trebuie s m ntorc. Am o edin la
statul-major. Nu ar f trebuit s vin.
De cine te temi? Eti eful Informaiilor Militare.
Djallo Samdu ddu din cap.
Da, dar nu sunt din tribul Balante, sunt din tribul Peuhl, aa
c nu-mi spun totul. Apoi, Bubo are prieteni peste tot, care
spioneaz pentru el. Dac vor afa c v-am ntlnit, m vor ucide.
Ateapt! protest Malko. Fred Lemon l supraveghea pe
farmacist. A fost ucis cteva ore mai trziu acas la Bubo. Care
este legtura? Bubo lucreaz cu islamitii?
Sincer, nu tiu, Senhor Malko. Dar dac el i-a eliberat,
nseamn c are grij de ei.
Lipsea ceva Bubo era legat de trafcani, dar, ofcial, nu i de
islamiti.
Trafcanii, insist Malko, au legturi cu islamitii din AQMI?
Asta nu tiu, Senhor Malko.
Devenea obositor. Negrul se agita pe scaunul su, ca i cum ar f
stat pe un muuroi de furnici roii. Malko era exasperat, dar Djallo
Samdu era singura lui surs la Bissau. Nu putea s-l trimit la
plimbare. Cu att mai mult cu ct avea nc destule ntrebri s-i
pun.
Schimb subiectul.
Mai sunt trafcani n Bissau?
Cred c da.
l cunoti pe unul Luis Miguel Carrera? Locuiete ntr-o cas
mare n barrio militar.
Da, recunoscu cu o voce gtuit Djallo Samdu. Este eful
trafcanilor. Un brbat foarte crud. A strivit un copil cu maina, n
cartier. Nici mcar nu s-a oprit.
i mulimea nu l-a linat?
65
eful Informaiilor Militare scutur din cap.
Senhor Malko, oamenii tiu c e prieten cu Bubo Le e
fric. Toat lumea se teme de Bubo.
Cunoti o fat foarte drgu, pe nume Agustinha? O fost
stewardes?
Da. E prietena lui Bubo.
Djallo, continu Malko, vreau s descopr legtura dintre
Bubo i cei din AQMI. Trebuie s m ajui.
Negrul cobor privirea.
E prea periculos, Senhor Malko. Ar trebui s plecai.
Malko simi c trebuia s-i ridice moralul sursei.
Djallo, zise el, eu fac parte din CIA. E o organizaie foarte
puternic i foarte bogat, care lucreaz pentru Statele Unite,
statul cel mai puternic din lume. Nu trebuie s te temi de Bubo.
Tcu. Djallo Samdu, vizibil puin convins, se uit la cadranul
luminos al ceasului i zise pe un ton smiorcit:
Senhor Malko, v-am prevenit. Aici, nimeni nu v poate apra
de Bubo. Americanii sunt la Dakar. Departe.
Vei primi muli bani dac dai de urma acestor islamiti
mauritani, insist Malko.
E prea periculos, Senhor Malko, bigui el. Dac Bubo
descoper c lucrez cu dumneavoastr, mi smulge inima.
Prea s fe un obicei local foarte curent. Malko se lupta cu
descurajarea: dac nu reuea s-l conving pe eful Informaiilor
Militare s coopereze, nu-i mai rmnea dect s ia avionul.
Djallo, insist el, dac m ajui, vei ctiga zece milioane de
CFA
36
. Sunt muli bani.
O s ncerc, Senhor Malko, promise Djallo Samdu cu o voce
foarte slab.
Malko scoase un oftat de satisfacie i preciz:
Vreau s neleg de ce Bubo i protejeaz pe cei din AQMI.
Unde se af acetia i ce pregtesc.
Malko puse mna pe portier i concluzion:
Djallo, sun-m repede! N-o s plec din Guineea-Bissau. Nu
pn nu afu ceea ce vreau.
36
Aproximativ 15 000 euro.
66
Deschise portiera i intr, n timp ce maina 4x4 demara, fr
s aprind farurile. Travers strada pentru a-l gsi pe Yahia
adormit la volan. Cel puin, nu-l spionase la ntlnire.
*
* *
Cu spatele rezemat pe perne, Bubo Na Tehuto o privea pe
Agustinha cum urc i coboar peste sexul lui, n ritmul de
gumbe care se auzea la radio. Amndoi erau acoperii de
transpiraie, dar plcerea era aceeai.
Cu minile crispate pe oldurile ei, negrul ghida micrile
amantei sale, ridicnd-o i cobornd-o brusc, pn ce abdomenele
li se lipeau. De fecare dat cnd era penetrat adnc, Agustinha
scotea un ipt scurt, cu ochii dai peste cap.
Fascinat, negrul nu reuea s-i dezlipeasc privirea de la snii
grei care se micau n ritmul mbririi lor slbatice. ntre dou
gemete, tnra repeta:
Muito bom! Muito bom!
Brusc, se aplec n fa i ncepu s gfie, frecndu-se de
abdomenul amantului ei tot mai tare. Imediat, Bubo abandon
oldurile pentru a-i cuprinde snii cu minile, masndu-i, pn ce
ea juis cu un geamt rguit.
Apoi, Agustinha se ls pe pieptul lui, epuizat, simind nc
mdularul gros care zvcnea n ea. Fr a se desprinde de el,
ridic privirea i zise zmbind:
tii, un alb m-a curtat, astzi, la piscin. Am vzut n ochii
lui c mi dorea fundul.
Bubo se ridic att de violent, nct o rsturn, fcnd-o s
cad din pat.
Cine? rcni el.
Nu tiu, afrm Agustinha, brusc speriat. Locuiete la hotel.
Nu e portughez.
Nu ndrznea s-i spun c vorbise cu el. Ameit de la vinul de
caju, Bubo puea reaciona foarte violent.
Acesta se ridic. Gol, era impresionant, cu musculatura
defnit, oldurile enorme i sexul lung atrnnd pe lng picior.
ntr-o clip, i trase chiloii pe el, un pantalon de pnz i un
67
tricou.
mbrac-te! i zise Agustinhei.
Ce faci?
Fr s-i rspund, Bubo scotoci prin lucruri i scoase un fes
tricotat din ln roie, prelungit cu un mo lung. Semnul
rzboinicilor din tribul Balante.
Agustinha cunotea rspunsul nainte de a deschide gura.
Pe acest blanco o s-l omor, mormi Bubo. Vii cu mine ca s
mi-l ari.
Vinul de caju l fcea s se clatine. Dar cnd lu o macet i o
atrn la curea, Agustinha realiz c nu glumea.
68
CAPITOLUL VIII
Ultimele tarabe de pe trotuarele din Avenida da Unidade da
Guine e Cabo Verde ncepeau s se strng; ca n fecare sear,
lipsit de electricitate, Bissau plonja n ntuneric, cu excepia
benzinriilor luminate cu ajutorul grupurilor electrogene.
Malko era cu moralul la pmnt. ntlnirea lui cu Djallo Samdu
i scosese n eviden difcultatea misiunii: privat de infrastructura
aliat i de eventualul ajutor al autoritilor rii, trebuia s se
bazeze pe o band de colportori care nu prezentau ncredere.
Desigur, n seara aceasta, avansase, dar nc i lipsea elementul
principal: descoperirea motivului pentru care Fred Lemon fusese
rpit, findc uciderea sa fusese, conform lui Djallo Samdu, un
accident.
Yahia fcea obinuita ntoarcere pentru a ajunge n zona
luminat de la Bissau Palace. Intrnd n parcarea hotelului,
farurile Range Roverului luminar mai multe vehicule oprite de-a
lungul faadei. Malko recunoscu Chevrolet-ul alb Avalanche al lui
Bubo Na Tehuto, nsoit de trei camionete, n care se distingeau
siluetele unor soldai ce stteau nemicai n semintuneric.
Simi instantaneu cum i crete pulsul.
Yahia i vzuse i el pe intrui. Se ntoarse spre Malko i i
propuse pe un ton nesigur.
Plecm, efu?
Malko fu gata s spun da, dar se rzgndi: era chiar prea
umilitor!
Nu, zise el: aici, nu risc nimic.
Cobor din Range Rover i se ntoarse spre Yahia:
Mine, la ora nou.
Tocmai urca treptele, cnd remarc faptul c, contrar obiceiului,
nu era nimeni care s-i deschid ua.
Strigtul lui Yahia l fcu s se ntoarc.
efu!
69
Malko se rsuci, cu mna bgat n borset, innd crosa
pistolul Sig-Sauer.
Descoperind o siluet ciudat. Un brbat care coborse dintr-o
main 4x4. Un negru care nainta spre el cu un mers cltinat,
purtnd o plrie nchis la culoare, cu privirea ascuns dup
ochelarii de soare n ciuda ntunericului, bustul acoperit de un fel
de redingot maro.
n timp ce nainta, vorbea singur i prea foarte agitat.
Malko rmase nemicat, cu spatele la ua hotelului. Netiind ce
s fac.
Deodat, negrul cu plrie ncepu s se agite, ca apucat de
nebunie, bg mna sub redingot i scoase un enorm cuit de
buctrie pe care l ridic spre Malko.
Dup care porni spre el, scond onomatopee neinteligibile.
Malko scosese deja pistolul, tiind c, n Africa, dac un alb
omora un negru, era complicat. Mai ales ntr-o ar ca Guineea-
Bissau.
Ridic totui braul pentru a trage, cnd se produse ceva
complet neateptat.
Necunoscutul cu cuit, vizibil ameit, rat o treapt i czu lat,
scpnd arma.
Cuitul ateriz la picioarele lui Malko, care l ridic.
Yahia srise deja din Range Rover. Alerg pn la atacatorul lui
Malko i l cuprinse cu braele, adresndu-i-se n portughez.
Timp de cteva secunde, cei doi se njurar reciproc. Malko nu mai
atept nimic. mpingnd ua, intr n holul pustiu al hotelului,
lsnd cuitul pe trepte i se duse spre camera lui.
Recepia era pustie i, n fa, barmanul se uita la un flm pe un
televizor mic.
Malko se nchise n camer i aez un scaun n faa uii.
Consolidare derizorie, dar tot era mai bine dect nimic Fr s
aprind lumina, se duse la fereastra care ddea spre parcare.
Exact la timp pentru a-l vedea pe brbatul cu plrie care i
recuperase cuitul cltinndu-se spre convoiul lui Bubo. Soldaii
l ajutar s se urce n ultima camionet i dispru.
*
70
* *
De furie, Bubo i smulse boneta de ln roie i o arunc pe
jos n main.
Imbecilul! mormi el. Ar f trebuit s m duc chiar eu.
Agustinha ncerc s-l calmeze.
Nu puteai, meu amor. Tribunalul Militar te va achita n
curnd. Albul acela are relaii. i-ar f fcut probleme.
Bubo nu rspunse. Pe drumul din barrio militar pn la
Bissau Palace, efectele vinului de caju se mai disipaser, iar el
realizase c uciderea unui alb de fa cu martori, chiar i n
Guineea-Bissau, i putea provoca necazuri. Era motivul pentru
care l umfase cu crack
37
pe unul dintre drogaii care se
nvrteau prin preajma lui, promindu-i o megadoz dac l
omora pe albul pe care i-l va arta.
Totui, acesta, pe nume Samba, cam forase doza
Agustinha i puse o mn drgstoas pe piciorul lui i i
propuse languros:
Meu amor, quieres foder? Vamo a casa
38
.
Bubo se scutur.
Nu. O s mergem s dormim la hotel. Mine diminea voi
merge n camera acestui cane immundo
39
i l voi ucide cu
minile mele.
Sri din Chevrolet, imediat ncadrat de doi dintre oamenii si,
iar Agustinha fu obligat s-l urmeze.
Intrarea lor n Bissau Palace nu trecu neobservat Barmanul
sun angajatul de la recepie i apru o negres n capot, terifat.
Bubo o privi cu ochii lui mari i rutcioi.
Boa noite, bigui ea.
Vreau o camer. O camer frumoas.
Nefericita avu nevoie de un minut pentru a-i gsi cuvintele.
Nu mai este nici o camer liber, ngim ea. Hotelul e plin.
Ochii de oprl ai lui Bubo Na Tehuto preau gata s ias din
37
Derivat al cocainei, drog foarte puternic care provoac nebunie.
38
Dragul meu, vrei s facem dragoste? Mergem acas.
39
Cine mizerabil.
71
orbite. Url, ca i cum nu auzise rspunsul.
Care e cea mai frumoas camer?
Sunt toate la fel! ngim angajata, nspimntat la culme.
Bubo Na Tehuto se ntoarse spre soldaii care l nsoeau i le
ddu un ordin n creol. Trei dintre ei se duser pe culoarul din
dreapta barului i ncepur s bat cu paturile armelor n prima
u, vocifernd.
Cteva secunde mai trziu, ua se deschise, aprnd un
african, gol puc.
Fr s-i lase timp s se mbrace, soldaii l aruncar pe culoar,
apoi intrar n camer. O femeie era n pat. Unul dintre ei i arunc
un halat, ordonndu-i s se ridice. n timp ce alii aruncau afar
toate lucrurile cuplului
Trei minute mai trziu, Bubo Na Tehuto i fcu intrarea
triumfal n camer, urmat de Agustinha.
Soldaii se instalar n hol, aezai pe jos, cu putile pe
genunchi.
n oapt, recepionera se scuz fa de cuplul expulzat,
sftuindu-i s i petreac noaptea pe ezlongurile de la piscin
Explicndu-le cine era Bubo Na Tehuto.
*
* *
Malko auzise vacarmul de la parter, fr s neleag exact ce se
petrecea. Un lucru era sigur: convoiul lui Bubo era nc n
parcare, deci amiralul trebuia s fe n hotel.
Ceea ce nu era deloc linititor.
Dup ce bg un cartu pe eava pistolului Sig-Sauer, ncerc s
evalueze situaia. Cine l putea ajuta?
Autoritile ofciale, desigur nu.
Lamine sau Djallo Samdu, cu att mai puin.
Frank Martal nu s-ar f implicat.
n ce privete CIA, agenii si se afau la o or de zbor distan
de Bissau.
Prezena lui Bubo n hotel nu prevestea nimic bun, iar pistolul
lui nu se compara cu Kalanikovurile oamenilor si. Nu vedea
dect o singur soluie: retragerea strategic.
72
Bg pistolul la curea, i lu borseta cu bani, actele i telefonul
mobil i deschise ncet ua care ddea spre hol, naintnd spre
scri. Ct s disting silueta unui soldat pe hol, cu faa la scri.
Malko urc repede napoi. Din fericire, la etajul lui, un hol se
continua spre stnga, trecnd pe deasupra recepiei i ducnd la o
a doua scar.
Malko porni ntr-acolo tiptil i ajunse la parter, n faa barului
pustiu. naint puin: holul de la intrare era gol. Nu erau dect
cincisprezece metri pn la ua care ddea n exterior, pe care i
parcurse n cteva secunde. Aerul cald al nopii l fcu s se
gndeasc la o mngiere blnd
Bineneles, Yahia plecase, iar Malko porni pe drumul care
ducea la Avenida da Unidade.
Nu i trase sufetul dect atunci cnd iei din zona luminat.
Trei minute mai trziu, un taxi Mercedes galben cu albastru opri
n faa lui. oferul pru surprins s vad un alb, dar nu avu nici o
obieciune cnd Malko i ceru s-l duc la Kalliste.
Singurul loc care i venea n minte pentru a se refugia
provizoriu.
*
* *
Trei chitariti cntau fr entuziasm la instrumentele lor n faa
unor scaune goale, cu excepia a dou tinere prostituate cu priviri
obosite.
Oamenii se culcau devreme la Bissau.
Malko zri n grdin doi albi care plvrgeau. Vzndu-l, unul
dintre ei se ridic i veni spre el. Un brbat n vrst, scund, cu
faa obosit, privirea vie.
Pentru cin? ntreb el. Nu mai servim, buctarul a plecat.
Nu, l corect Malko, caut o camer.
Corsicanul l privi ndelung, apoi faa i se lumin.
Ia zicei, nu dumneavoastr ai avut ntlnire cu Lamine? Se
pare c erai cazat la Bissau Palace. E vreo problem acolo?
Da, rspunse Malko. E o problem. Ai avea o camer?
Corsicanul i adres un zmbet n colul gurii.
73
Nu sunt la fel de frumoase ca la Palace, dar avem climatizare.
Ca unul care tia ce nsemnau problemele, nu mai puse nici o
ntrebare. Chiar cnd intrau n birou, corsicanul l ntreb pe
Malko:
Dorii o camer garnisit?
Vzndu-i nedumerirea evident, i art spre una dintre cele
dou prostituate de pe teras.
La ora asta, fac reduceri
Malko refuz politicos propunerea. Camera era mic, mirosea a
umezeal i nuntru erau 35 de grade. Corsicanul porni
climatizarea care fcea un zgomot ca de Boeing vechi. nainte de a
nchide ua, i zise:
M fac c nu v-am vzut
E o idee bun, confrm Malko cu un zmbet.
Era plcut s gseasc oameni care tiau s triasc. nainte de
a nchide ua, patronul i zise:
Dac v rzgndii n privina fetei, sunai.
Malko, abia aezat, lu telefonul mobil i sun la Dakar, dnd
peste vocea adormit a lui Steve Younglove.
E vreo problem? ntreb imediat eful staiei CIA.
Una mic, rspunse Malko. Dac avei la ndemn un
batalion de marinari, mi-i putei trimite
eful staiei CIA i ascult relatarea ntr-o linite mormntal i
ntreb:
Vrei s v ntoarcei?
Nu, doar s rmn n via. Am afat totui ceva i am o pist.
Reeaua mauritan. O cunoatei?
Am vzut doar o not de la staia din Bamako, n care se
pomenea de o reea n adormire.
Nu doarme dect cu un ochi, preciz Malko. A vrea s ncerc
s descopr ce face. Asta ar explica, probabil, moartea lui Fred
Lemon. A descoperit ceva important. Ce putei face pentru
protecia mea?
Uniunea European are oferi de securitate la Bissau. Le pot
cere ajutorul. l cunosc pe eful responsabil cu securitatea. Un
neam, Urs Limmer.
74
Uniunea European, fcu Malko, nu foarte convins Sunt
nite tipi moli.
Da, dar guineenii sunt ateni cu Bruxelles-ul care d destui
bani. O s-l anun pe Urs Limmer i l voi suna ofcial, mine
diminea, pe ministrul de Interne; ne-a ajutat n prima parte a
cazului cu mauritanii. Doar c o s v distrug acoperirea
Nu mai e cazul, oft Malko. Acoperit sau nu, ieri sear,
Bubo mi-a trimis un uciga cu un cuit enorm.
OK, concluzion Steve Younglove, imediat ce dau de ministru,
v sun eu.
Abia nchisese telefonul, c auzi bti timide n u. Malko bg
pistolul la spate i se duse s descuie.
Una dintre tinerele prostituate, mulat ntr-o rochie roie, se
fia n faa uii, cu un zmbet pn la urechi.
Chefe, dragostea conteaz, zise ea. Domnul Doume a zis c
avei saudad
40
.
innd bine de u, o mpiedica pe tnra negres s intre n
camer. Aceasta se strmb contrariat.
Domnul Doume mi-a zis s cer doar 5000 CFA. Mai locuiesc
i departe, aa c ar f mai bine aici.
Era emoionant. Malko reui totui s nchid ua. Temperatura
devenea aproape suportabil. Se ntinse pentru a-i limpezi
gndurile.
De ce ncercase Bubo s-l omoare?
Din cauza lui Lamine? A lui Djallo? Sau doar findc exista
riscul ca Malko s descopere la Bissau ceva deranjant pentru el?
Trecuser doar dou zile de cnd sosise i era deja urmrit, fr
ajutor, scpnd la limit de moarte.
Nu rspunsese la toate ntrebrile cnd l cuprinse somnul
l trezi soneria telefonului: vocea prefcut clduroas a lui Steve
Younglove:
M-am ocupat de dumneavoastr, anun eful staiei CIA din
Dakar. Am dat devreme de doamna Adjasadou Camara, ministrul
de interne. V va trimite o main la Kalliste la ora nou, pentru a
merge s v ntlnii cu ea. Apoi, va avea grij de dumneavoastr
40
Proast dispoziie.
75
n fne, o veste bun.
*
* *
Malko tocmai numra cteva bancnote de franci CFA n biroul
mizerabil de la Kalliste, cnd doi poliiti n uniforme descheiate se
prezentar i l interpelar pe corsican n portughez. Acesta se
ntoarse spre Malko.
Pentru dumneavoastr. Vin din partea ministrului de interne.
V ateapt n biroul ei.
Nici nu avusese timp s-l anune pe Yahia. i urm pe cei doi
poliiti pn la un vehicul 4x4 ros de rugin i se aez n spate.
Ministerul de Interne era o cldire cu perei glbui i cu un
singur etaj, lng Ministerul Ordinii Publice, pe strada Unitatea
African. Culoarele erau respingtoare; poliiti, aproape peste tot,
cscnd gura. l conduser pe Malko pn la o curte interioar, iar
unul dintre cei doi ciocni la o u decorat cu o plac din bronz
Biroul era lung, iar pe peretele din capt se afa portretul
ultimului preedinte i hri cu Guineea-Bissau.
Domnea o cldur sufocant.
Ministrul veni spre el, nfurat ntr-o rochie nforat i se
scuz imediat, zmbitoare:
Climatizarea nu funcioneaz, nu mai avem combustibil
pentru grupul electrogen.
Malko o asigur c temperatura era plcut i se aez ntr-un
fotoliu inconfortabil din lemn, lustruit de uzur.
Domnul Younglove mi-a spus c ai avut probleme cu Bubo,
ncepu ea. Ce s-a ntmplat?
n timpul relatrii sale, ministrul i meninu acelai aer bovin,
cu privirea golit de orice expresie. n curte, nite poliiti se
certau. Cnd Malko termin, ea ddu din cap.
Amiralul Na Tehuto e un tip incontrolabil! concluzion ea cu
tristee; de altfel, se af ilegal n Guineea-Bissau. Exist un
mandat de arestare pe numele lui. Ar trebui s stea la nchisoare.
De ce nu se af acolo? se hazard Malko.
Ddu din nou din cap i mai trist.
Mai nti, pentru c nu avem o nchisoare civil, explic
76
ministrul. Dac ar ajunge n cea de la Escadronul 1, militarii l-ar
elibera imediat.
Ca pe cei trei mauritani din AQMI? Nu se putu abine s nu
remarce Malko.
Doamna ministru nu rspunse, continund:
Apoi, nu am destui oameni pentru a-l aresta pe amiralul Na
Tehuto; are propriul lui batalion, de etnici Balante, care i sunt
devotai Or, poliia noastr nu are nici calculator, nici staii
radio, nici telefon i nici bani pentru a cumpra benzin! n plus,
toi poliitii mei ctig 100 de dolari pe lun, dar nu sunt pltii
dect trei luni pe an
Evident, nu erau motivai.
Toi militarii sunt de partea lui Bubo?
Nu, nu toi, zise femeia gras, dar cei care sunt mpotriva lui
se tem. Sunt prost pltii i nu au chef s-i rite viaa. n plus, nu
mai e nimeni care s le dea ordine: fostul ef al statului-major a
fost asasinat, iar noul ef a fost arestat, chiar de militarii fdeli
amiralului Na Tehuto.
Pentru un simplu sergent n 1978, s-ar putea spune c Americo
Bubo Na Tehuto a fcut o carier frumoas.
S ne fe cu iertare: suntem nc la nceputurile democraiei.
Cu capul plecat, se uita la Malko, vizibil ncurcat.
Acesta i reinu furia.
Foarte bine, admise el. Ce putei face pentru mine?
Doamna ministru i nfrunt privirea.
Putei rmne aici pentru moment. Este un avion al TAP n
noaptea aceasta spre Lisabona. Ar f mai prudent s-l luai. Mai
este i o curs a companiei Cabo Verde Airlines spre Dakar la
sfritul dup-amiezii, dar nu vine mereu.
Lui Malko nu-i venea s cread ce auzea.
Deci, nu m putei apra de amiralul Na Tehuto?
Rspunsul fu imperceptibil, dar categoric:
Nu.
Cel puin, avea meritul de a f sincer.
Nu exist nici o autoritate legal n aceast ar? insist
Malko.
77
Ba da, admise ministrul, dar nu se ocup de securitate
Ceea ce pot face este s-i cer lui Bubo Na Tehuto s nu v atace,
dar nu sunt sigur c se va supune. De altfel, nici mcar nu tiu
unde se af n acest moment; dispune de mai multe case n ora,
plus tabra militar de la Mansoa, unde nu putem merge.
n orice caz, a dormit la Bissau Palace, complet Malko. Poate
c nc mai e acolo.
Doamna ministru se agit pe fotoliul ei, iritat.
Nu pot merge acolo. Trebuie s m duc la preedinte.
Malko rmase mut. Nu avea dect dou opiuni: ori lua avionul
i se ntorcea la castelul din Liezen, ori i juca viaa la ruleta
ruseasc, rmnnd n aceast ar nebuneasc. Cu un barbar pe
urmele lui, decis s-l taie n buci.
Se ridic.
Foarte bine, concluzion el. V mulumesc.
Luai avionul?
Nu. Rmn.
78
CAPITOLUL IX
Malko vzu o sclipire admirativ n privirea bovin a ministrului
de interne.
V-am prevenit, oft ea, pentru c nu a vrea s vi se ntmple
ceva.
Se ridicase, ocolise biroul i, evident, dorea ca el s plece. Ca i
cum ar f apucat-o remucrile, zise deodat n oapt:
Unul dintre informatorii notri ne-a spus c cei trei mauritani
se afau la un moment dat la hotelul Mar y Azul, dup Quinhamel!
Dar nu s-a dus nimeni s vad.
n fne, o informaie!
Ce fceau acolo?
Ministrul ezit, apoi se apropie nc puin i murmur:
Se zice c trafcanii i debarc marfa acolo, sau mai
degrab, o debarcau. Informatorul meu zicea c mauritanii voiau
s plece pe mare pn n Senegal. Sunt mereu veliere prin zon,
care vin din Italia sau America Latin.
Mulumesc, zise Malko, o s-l sun pe oferul meu i nu v voi
mai deranja.
Ministrul l urmri cu o privire nelinitit. n mod vizibil, nu ar
f pariat un franc CFA pe pielea lui. Cu un tip ca Bubo Na Tehuto
pe urmele sale, sperana lui de via era limitat.
*
* *
Bubo se ntinse i arunc o privire la forma ntins lng el.
Agustinha nc dormea, iar fundul ei cambrat i trezi brusc
libidoul. Damigeana de vin de caju l ameise serios! n momentul
n care urma s cuprind n mini fundul amantei sale,
evenimentele din seara trecut i revenir n memorie i furia i
domin dorina. Se ridic i, fr ca mcar s se spele, se mbrc,
lsnd-o pe Agustinha s doarm. Soldaii din garda lui se ridicar
imediat ce-l vzur aprnd pe hol.
79
Du-te i caut-l pe blanco! i ordon el unui sergent. l urci n
main i plecm
Soldaii urcar scrile i auzi zgomotul loviturilor date cu patul
putii n u, exclamaii, apoi linite.
Coborr napoi, plouai.
Meu chefe, nu e acolo, anun sergentul. Camerista zice c a
plecat azi-noapte
Bubo i reprim furia. Ar f vrut s-l ia cu el la urmtoarea sa
ntlnire pe acest blanco nenorocit. Aa cum ceruser prietenii lui
mauritani.
Suntei nite imbecili! bombni el. Ar f trebuit s v culcai
n faa uii.
Se ntoarse n camer. Agustinha se trezise i se ridic goal-
puc, venind s se frece de corpul musculos i acoperit cu
grsime al amantului ei.
M gndeam la tine, i murmur ea la ureche, la scula ta
groas i lung.
Bubo se retrase i bombni.
Plec, i las o main 4x4.
Nu m iei i pe mine?
Nu.
Nu-i spunea totul ei pentru c nu avea ncredere n femei.
Abia ajuns n Chevroletul Avalanche, i zise oferului:
Mergem la Mansoa.
Zece minute mai trziu, treceau prin faa aeroportului i
porneau pe oseaua spre Safm, ceva mai la nord. Chiar nainte de
sat, oseaua se bifurca. O parte o lua spre nord, spre Bula,
ajungnd apoi la frontiera cu Senegal i capul Skiring. Cealalt
parte se ndrepta spre est, pn la frontiera cu Guineea-Conakry
i, apoi, cu Mali.
Distrat, Bubo privea peisajul. La dreapta, o pdure rar, la
stnga mangrove, un teren recuperat din mare de ctre portughezi.
Acolo pusese s fe aruncat cadavrul lui Fred Lemon.
oseaua era foarte dreapt, mrginit de sate; pe margine,
ranii naintau sub greutatea sacilor cu alune de caju. Era
perioada culesului.
80
Chiar nainte de a ajunge la Mansoa, pe un tronson rectiliniu, i
zise oferului s vireze la dreapta, pe un drum care traversa
plantaia de cocos, apoi ridic mna, fcnd semn convoiului s se
opreasc.
Cobor s-i dea un ordin sergentului su preferat.
Rmi aici i mpiedici pe oricine vrea s treac. Dac insist,
i omori. Nu rspunzi la nici o ntrebare.
Bine, meu chefe, fcu sergentul care agrea ordinele simple.
Se uit la celelalte maini cum se cufund n pdure, neavnd
nici o idee despre locul unde mergea eful lui. Oricum, nu era
treaba lui.
*
* *
oseaua spre Quinhamel trece printre dou parcele de caju,
ct vedeai cu ochii. Guvernul ncurajase foarte mult cultura de
caju, ceea ce i permitea s ncaseze devize. Deodat, Guineea-
Bissau importa orez!
Ceva l frap pe Malko: Range Roverul rula fr salturi pe
oseaua n perfect stare!
oseaua asta e nou-nou! remarc el. E mai bun dect
strzile din ora.
Yahia ntoarse spre el o fgur ilar.
Din cauz c fostul preedinte, cel care a fost asasinat, avea o
cas chiar n Quinhamel. Atunci, a fcut oseaua special pentru
el
Ce ar frumoas
Yahia venise dup Malko la Ministerul de Interne i nu pusese
nici o ntrebare. Nici mcar nu se interes de ce o luaser pe
drumul spre Quinhamel. Acest traseu era uitat de lume: dup
Quinhamel, oseaua se transforma ntr-un drum impracticabil n
timpul sezonului ploios, terminndu-se ntr-un teren de pe malul
mrii, paralel cu braul de mare.
Nici ipenie de om, oseaua era complet pustie, cu excepia
culegtorilor de alune de caju. Yahia privea des n retrovizoare.
Malko i zise deodat c aceast frumoas osea rectilinie se
putea uor transforma ntr-un loc de ambuscad.
81
Pre de cteva clipe, l chinui o idee oribil. i dac ministrul de
interne l trimisese ntr-o capcan? Mainal, scoase telefonul; nu
avea semnal. Deci nu putea lua legtura cu nimeni. Chiar i cu
pistolul Sig-Sauer la el nu se simea mai bine
Yahia ncetini. Ajungeau la Quinhamel, aproximativ o sut de
case mprtiate de cele dou pri ale oselei. Puse ntrebarea
ritual:
Unde mergem, efu?
Se pare c e un hotel pe malul mrii, Mar y Azul. Undeva pe
stnga
oferul opri i se interes. Trei kilometri mai departe, vir la
stnga pe o potec desfundat, care erpuia printre cocotieri.
Vizibilitate minim.
Imediat, Malko zri apa ceea ce prea a f un bra de mare, cu
maluri plate acoperite de vegetaie. Apoi, descoperi o cldire n
mijlocul unui lumini, colibe rotunde, o mic plaj roiatic unde
erau trase pe uscat mai multe ambarcaiuni.
n mijlocul braului de mare, un velier nemicat.
Yahia trebui s opreasc, blocat de un lan ntins peste drum.
Pe dreapta, era o teras nconjurat de o balustrad alb i un bar
care preau abandonate. Nimeni n jur, dei maina fcuse zgomot.
Un panou splcit anuna: Mar y Azul Ristorante.
Malko cobor i ajunse la mica plaj, descoperind un golfule
protejat de verdea, pe care pluteau dou ambarcaiuni, la
cincisprezece metri, acoperite cu prelat.
Se descl i naint n ap, apoi ridic un col al prelatei.
Pulsul i sri n aer cnd descoperi un motor pe care scria:
YAMAHA 250 CP.
Avea n fa un Go Fast
41
, genul de vedet ultrarapid utilizat
de trafcani pentru transferul de cocain.
Inutil s ridice i cealalt prelat: era identic.
O voce rsun n spatele lui. Era Yahia.
efu!
Malko se ntoarse: un negru nalt, cu un aer rutcios, apru pe
teras, cu o carabin n mn.
41
Merge repede.
82
*
* *
Hotelul Uaque avusese odinioar ambiia de a deveni cel mai
cutat loc de weekend pentru locuitorii din Bissau. Situat n
mijlocul pdurii, la trei kilometri nainte de Mansoa, la captul
unui drum de doi kilometri, era locul ideal pentru a petrece
weekendul privind maimuele care se jucau n cocotieri. O piscin,
cabane cilindrice, o volier cu cteva psri rare, o verand
plcut i un grup electrogen ar f putut face din el un mic
paradis. Degeaba, proprietarul rmsese fr bani i complexul
fusese preluat de BAO
42
, care nu tia s fac altceva dect s lase
staiunea s se deterioreze n linite.
oferul Avalanche-ului ajunse n faa unei bariere lng care
veghea un negru zdrenros, narmat cu o puc de vntoare
bun de expus ntr-un muzeu Nici nu fu nevoie s claxoneze, c
paznicul descuia deja lactele care blocau intrarea. Lng el, ntr-o
mic gheret cu acoperi din tabl ondulat, stteau doi soldai,
cu macete i pistoale Kalanikov, care l salutar respectuos pe
Bubo. oferul naint pe o alee nc bine ntreinut, trecnd
prin faa unui furgon verde care purta nc pe laterale numele
hotelului i vir la stnga pe o alee mrginit de cocotieri
magnifci. Ajungnd la ceea ce fusese cldirea principal a
hotelului Uaque.
Acum, acoperiul era pe jumtate prbuit, din voliera spart
ieiser psrile, iar piscina nu era dect o balt verzuie n care
miunau insecte mai mult sau mai puin veninoase.
De jur mprejur, mprtiate printre cocotieri, erau cabane
rotunde din placaj, dar dotate cu aer condiionat.
Bubo puse piciorul jos, iar oferul su claxon scurt.
Ua primei cabane se deschise i, cteva secunde mai trziu,
apru un brbat cu un fes alb, arbornd o barb neagr
abundent, contrastnd cu costumul kami alb. Se apropie de
Bubo i l salut, cu mna la inim.
Salam alleikum, fratele meu. Allah, Atotputernicul i Milosul,
42
Banca Africii Occidentale.
83
s te protejeze.
n ciuda vrstei tinere, Sidi Oulm Sidina era un credincios zelos,
format ntr-o moschee radical din Nouakchott.
Bubo bigui cteva cuvinte. Religia nu fusese niciodat
punctul su forte. Apoi, cei doi merser pe terasa acoperit,
situat n faa piscinei cu ap murdar i se instalar pe scaune
din plastic alb, care rezistaser la umiditate.
Unde sunt prietenii ti? ntreb Bubo.
Se odihnesc. N-au prea dormit. Grupul electrogen a fcut
pan.
De cteva luni, Bubo recuperase hotelul Uaque abandonat,
pentru a face din el o baz secret. La nceput, ideea lui a fost s
stocheze acolo cocaina pe care o tranzita. l descoperise la
ntmplare, cnd cuta s fac o investiie. Cnd i recuperase pe
cei trei membri ai AQMI i cnd acetia hotrser s rmn la
Bissau pn la noi ordine, i ascunsese acolo.
Sub paza unui negru din satul vecin, pltit de BAO ca s alunge
eventualii hoi i, acum i a doi oameni ai lui Bubo.
Acesta dublase salariul mizerabil al paznicului, de la 5 000 la
10 000 CFA pe lun, avertizndu-l c, dac vorbea despre prezena
celor trei mauritani, o s-l ngroape de viu i o s-i mnnce
creierul nainte de a-l omor. Din pruden, doi dintre oamenii si
fceau cu schimbul, narmai serios. Totui, nu exista riscul s
ajung cineva vreodat n zon. Nu se gseau nici mcar alune
caju de cules.
Cnd i scosese pe cei trei mauritani din nchisoare de la
Escadronul 1, Bubo se gndise imediat la acest loc pentru a-i
ascunde. Era mai discret dect tabra din Mansoa sau una dintre
casele sale.
Iniial, nu trebuiau s rmn dect cteva zile, ct s se
retrag n Mali, prin Guineea-Conakry, apoi planurile se
schimbaser i i prelungiser sejurul.
Unul dintre ei se ntorsese n secret n Mali pentru a primi
ordine de la Mokhtar Ben Mokhtar, emirul katiba i se ntorsese.
Cnd i spusese lui Luis Miguel Carrera despre aceast
ascunztoare, acesta fusese bucuros; comunicarea cu AQMI
84
devenea infnit mai facil. Or, grupul terorist islamic era partenerul
lor indispensabil pentru a doua parte a importului lor.
Un al doilea mauritan iei din caban cu o tav din bronz, pe
care erau aezate un ceainic i pahare. Cei trei se instalar n jurul
mesei, iar noul venit turn ceai.
Dup cteva schimburi de amabiliti, Sidi Oulm Sidina ntreb
cu o voce intenionat neutr:
Nouti?
Pentru asta sunt aici, confrm Bubo. Livrarea cea mare va
avea loc n vreo zece zile, cel mult. Mi-a spus Luis Miguel.
Privirea mauritanului se aprinse.
Ct?
Peste trei tone.
Trei tone de cocain pur nsemna pentru Bubo o tax de
ase milioane de dolari La menionarea acestei sume, cei trei
rmaser tcui, linitea find ntrerupt de Bubo.
Luis Miguel m-a ntrebat cnd va veni emirul vostru.
Sidi Oulm Sidina bu o gur de ceai i zise:
Nu pot rspunde acum. Este o cltorie riscant. Trebuie s
traverseze o mare parte de deert.
Cu privirea ascuns n spatele ochelarilor negri, Bubo
reproduse ceea ce i transmisese columbianul.
Trebuie s soseasc n acelai timp cu marfa care trebuie s
fe expediat foarte repede. Altfel, prietenii notri vor tranzita prin
Senegal i nu vor mai avea nevoie de voi.
tia c emirul Mokhtar Ben Mokhtar nu plecase niciodat din
deertul lui, unde era n siguran relativ. Nimeni nu tia cu
adevrat cum arat. Implantat n regiunea din Tombouctou, i
luase a treia soie o femeie din Mali care ntrea legturile cu
triburile locale, deinea turme de cmile i nici mcar nu se
ascundea.
Sidi Oulm Sidina mai bu puin ceai i preciz cu vocea lui
calm:
Emirul nostru Allah s-l aib n Sfnta Lui Paz vrea s
vin aici, dar trebuie s m asigur c nu i va asuma nici un risc.
L-ai scos din aciune pe agentul CIA care m urmrea? E condiia
85
indispensabil pentru venirea emirului nostru.
Cum Bubo mormi un rspuns pozitiv vag, preciz cu vocea
lui unduitoare:
Cnd va sosi emirul, trebuie s-i pot arta capul acestui
cine necredincios.
86
CAPITOLUL X
Negrul narmat cu carabina i intea pe Malko i pe Yahia cu un
aer amenintor. l interpel pe Yahia i acesta traduse imediat:
ntreab ce facem aici. Este o proprietate privat.
Spune-i c ne interesam de un hotel.
Rspunsul veni imediat.
Hotelul e nchis.
Malko se apropie cu un zmbet i fcu gestul magic n Africa!
Scond un teanc de bani din buzunar, ntinse cteva bancnote
albastre de 200 CFA brbatului, care se relax imediat. El i Yahia
ncepur s discute.
Zice c noul proprietar nu vrea clieni, traduse oferul. Doar
nite prieteni, precum cei venii cu velierul care este ancorat acolo.
Vin din Caraibe i vor pleca n curnd. El se ocup de ntreinere i
de ndeprtarea hoilor.
Cui aparine hotelul? ntreb Malko.
Unui strin.
i cele dou alupe? De sub prelate.
Unor strini. Se folosesc de ele pentru pescuit.
Pescuit cu alupe rapide, asta era ceva original. Dar negrul
trebuia s fe de bun credin.
Destins, acesta se aez pe un scaun din plastic. Cutnd
modalitatea potrivit pentru a extorca ceva mai muli bani de la
alb.
Malko privea n jurul lui: era locul ideal pentru trafcanii de
droguri. Izolat, cu acces la mare, o plaj i, puin mai departe, un
ponton mic. Descoperise din ntmplare una dintre etapele
trafcului de cocain, dar nu asta cutau.
narii bziau n jurul lor, posibili purttori de malarie sau
alte boli.
Putem vizita o caban? ntreb Malko.
Nu, sunt nchise toate.
87
Ah, bun. Totui, am trei amici care au stat aici cteva zile.
Ah da, dar aceia erau prieteni cu proprietarul. Nite tipi
foarte pioi, care se rugau mereu. Nu au stat mult timp, un camion
cu militari a venit s-i ia.
Cine este proprietarul?
Negrul cobor privirea.
Nu tiu, efu, sincer.
Evident, se temea.
Nu mai avea nimic de vzut. Malko i zise c afase totui dou
lucruri: dup evadarea lor din nchisoarea de la Escadronul 1, cei
trei mauritani veniser aici. i se afau n continuare sub protecia
lui Bubo.
Plecar. n timp ce hurduciau pe drumul desfundat, Malko
vzu cum negrul ia un telefon mobil din buzunar i sun.
Nu erau totui la captul lumii.
Pe cine avertiza el?
*
* *
Bubo Na Tehuto era n dispoziie proast; cu o lovitur de
macet furioas tie cozile unor orhidee culese cu grij de
Agustinha. Tocmai primise o vizit neplcut, dei deloc
periculoas: ministrul de interne, cu maina personal, care i
anunase vizita prin telefon.
Cum erau originari din acelai sat, nu avusese cum s-o refuze.
Nu se fcea. n plus, i ddea adesea informaii interesante: era
unul dintre puinele contacte cu lumea exterioar.
Mesajul doamnei Adjasadou Camara era simplu: nu trebuia ca
Bubo s urmreasc lichidarea agentului CIA, Malko Linge.
Altfel, aceasta putea determina oprirea subveniilor europene.
Putea face ceea ce trebuia, dar discret. Episodul de la hotel fcuse
valuri. Deja Guineea-Bissau era considerat un narcostat! Dac,
pe lng asta, mai erau asasinai i strini
Fr s-i scoat ochelarii negri, Bubo o ascultase i
promisese s fe cuminte
Cuvntul subvenie era magic, chiar dac el avea subveniile
lui, de la trafcani.
88
i aprinse o igar i ncepu s se gndeasc. Vizita lui la hotel
Uaque l lsa n ofsaid dup ceea ce i promisese ministrului de
interne. Dac ar f fost doar dup el, l-ar f trimis la plimbare pe
Sidi Oulm Sidina, cu cererea sa de a-l lichida pe agentul CIA care
era pe urmele lui. Degeaba, asociaii si columbieni aveau nevoie
de AQMI pentru ultima etap a trafcului lor.
Iar AQMI avea nevoie de trafcanii de droguri pentru a-i obine
fonduri. Rpirile erau tot mai rare, deoarece strinii se fereau s
mai cltoreasc prin zon
Or, teroritii aveau nevoie de benzin, arme, muniie, pentru a-
i continua activitatea. n timp ce i asigurau de simpatia lor,
malienii le vindeau totul la pre triplu fa de cel normal.
Trebuia s-i plteasc i pe cei care i sprijineau, cum erau
Cavalerii libertii, foti oferi mauritani care voiau s rstoarne
regimul de la Nouakchott. Debordnd de bune intenii, dar
neavnd sufciente resurse.
Acetia acceptau bucuroi sponsorizarea din partea AQMI, care
le permitea s-i continue lupta fr speran, n schimbul creia
membrii AQMI se foloseau de acoperirea lor pentru a se deplasa,
proftnd de buna lor reputaie.
Bubo era prins ntre cele dou grupuri de prieteni. Cernd
eliminarea, cu dovezi, a agentului CIA, Sidi Oulm Sidina l punea
pe guineean ntr-o situaie delicat. Pe care trebuia s-o evite, cu
riscul de a se certa cu principala lui surs de venituri,
columbienii.
Gndindu-se la interesul pe care acest blanco l artase pentru
Agustinha, avu o idee care avea s rezolve aceast reglare de
conturi delicat.
Se ridic i se duse n camera climatizat unde Agustinha se
uita la o telenovel brazilian pe un DVD.
mbrcat doar ntr-un slip i un sutien din dantel alb.
i arunc o privire plin de subnelesuri lui Bubo i se
ntoarse pe o parte pentru a-i pune snii n valoare.
Meu amor?
Am o treab pentru tine, fcu simplu Bubo. Dup aceea vei
putea merge s-i cumperi un ceas de la Dakar.
89
*
* *
Malko rsuf uurat cnd ajunse n dreptul aeroportului.
Regsea o urm de civilizaie. Avenida da Unidade era la fel de
animat, iar el se mai destinse puin.
Totui, i inuse borseta deschis pentru a avea pistolul Sig-
Sauer la ndemn. De fecare dat cnd un vehicul militar l
depea sau i trecea prin fa, pulsul i cretea. Ministrul de
interne fusese ct se poate de explicit: nimeni nu putea s-l
protejeze de Bubo. Deci, trebuia s se protejeze personal.
Sun telefonul. O voce de brbat, necunoscut.
Herr Linge?
Ja wohl, fcu Malko, surprins.
Urs Limmer. Am primit un telefon de la prietenul nostru,
Steve. Suntei n ora?
Da.
Trecei pe la mine. Misiunea se af chiar dup intersecia
dintre Avenida de Brasil cu Avenida da Unidade. O cldire mare,
galben, n form de vapor.
Sosesc, zise Malko.
Bucuros s gseasc un potenial aliat.
*
* *
Urs Limmer era musculos, zmbitor i afectuos. Biroul su de la
etajul al treilea al cldirii Missao da UE para a reforma de Sector de
Seguranca
43
ddea spre o zon cu verdea. l relax imediat pe
Malko.
Steve mi-a explicat ceea ce facei. Sunt gata s v ajut, dar
este difcil. Acest nemernic de Bubo e atotputernic aici. Singura
soluie e s dormii aici, n biroul meu, dac suntei chiar n
impas.
Este of limits n ceea ce-l privete pe Bubo?
Da. Subveniile sunt ceva sacru, pentru c ele alimenteaz
clasa politic din Guineea-Bissau.
43
Misiunea Uniunii Europene pentru Reforma Securitii.
90
Dac avem timp, v voi prezenta casa magnifc a fostului
ministru al educaiei, n barrio de los ministros. A reconstruit-o
graie unei donaii a guvernului japonez destinat reconstruciei
colilor Nici mcar Bubo nu se poate atinge de sistem. Aici,
suntei n siguran.
Neamul i ntinse cartea sa de vizit.
Sunai-m. Sunt aici pn la ora cinci. Dup aceea, oprim
grupul electrogen i se face chiar cald.
Coborr mpreun, fecare mergnd la maina lui.
Malko reveni n trafc, precaut. Protecia oferit de Urs Limmer
nu acoperea deplasrile lui n ora.
ntrebarea ritual a lui Yahia l smulse din gnduri.
efu, unde mergem?
Nici vorb s revin la Bissau Palace unde Bubo l putea
atepta. De acum era fr adpost
I se fcuse foame i i zise c un prnz la Kalliste nu ar f
neplcut. n plus, ar putea s-i mulumeasc corsicanului.
Taxiurile albastre-galbene se grbeau mereu pe osea ca nite
scarabei uriai; n aceast ar srcit fnanciar, existau totui
bani
Vzndu-l debarcnd la Kalliste, btrnul corsican veni spre el
cu un zmbet larg.
Deci, problemele s-au rezolvat?
Provizoriu! l asigur Malko.
Am langust astzi, vrei una? O s vin s v in companie.
Malko intr n sala cu perei murdari, dar climatizat, unde
civa albi erau lipii de televizorul pe care se transmitea Cupa
Mondial la fotbal.
Un alt univers.
Doume, corsicanul, sosi odat cu langusta. Cu o sticl de
ampanie n mn. Taittinger Brut.
Cazinoul a mers bine ieri, zise el, n timp ce osptarul
deschidea ampania.
Unde gsii Taittinger n acest col de lume? ntreb Malko.
Doume zmbi mecher.
Buctarul ambasadei Franei mai fur i el. Apoi, trafcanii
91
aduc de la Dakar. Langustele mi le aduce un prieten care locuiete
n Bijagos, explic el. Are oameni acolo, care le pescuiesc. Nu de
aici. Deci, s-a rezolvat treaba cu Bubo?
Cum de tii?
Corsicanul fcu un gest evaziv.
Oh, oamenii vorbesc! Bissau este foarte mic, iar Bubo este
personajul cel mai cunoscut.
Chiar este cel mai puternic om din ar?
Da. i cel mai feroce. V dai seama: prim-ministrul n
exerciiu nu ndrznete s se ntoarc aici, findc Bubo l-a
ameninat c i va smulge inima.
Malko mestec o bucat de langust nainte de a rspunde.
Bulele ampaniei i ridicau moralul.
S-a vorbit de moartea lui Fred Lemon, aici? ntreb el.
Da, bineneles! Era un tip bun, venea des aici, aproape n
fecare lun. Se ntlnea cu destul lume, chiar i cu preedintele.
Nu tiu de ce Bubo l-a asasinat. Nu se ocupa de problemele
interne. Dar dumneavoastr? ntreb el brusc, dumneavoastr ce
cutai?
Malko nu rspunse imediat. Putea avea ncredere n corsican?
Acesta din urm cobor vocea.
Nu sunt o balan, afrm el i nu mi plac negrii tia
grai. De treizeci de ani lucrez aici, ntre ei
Malko ar f vrut s-l ntrebe de ce nu prsea Africa. Nu ar f fost
delicat. Acest continent gzduia oameni cu trecut dubios care
euau acolo i nu mai plecau niciodat, asigurndu-i o
ascunztoare mai mult sau mai puin confortabil. Tropical
tramps. Trecnd dintr-o ar n alta. Cum nu aveau nevoie de
muli bani pentru a iniia o afacere n Africa, supravieuiau destul
de bine.
Malko se decise brusc.
Nu ai auzit niciodat de Al-Qaida aici?
Doume pru sincer surprins.
Nu. Sunt 40% musulmani, dar sunt soft. Majoritatea
moscheilor nu sunt ntreinute, iar guineenii sunt, n acelai timp,
foarte animiti. n plus, aici, nu este nimic de destabilizat! Un tip
92
ca Bubo i-ar tia cu maceta ca pe un arpe.
Sunt destui mauritani?
Corsicanul izbucni n rs.
Da, findc sunt mai puin chiulangii dect guineenii i mai
predispui la comer; in toate farmaciile i multe magazine din
ora. Dar aici nu am vzut nici o femeie cu vl.
Malko continu s mnnce din langust. Nu ar obine nimic
din aceast direcie. Deodat, corsicanul zise cu jumtate de gur:
Nu v intereseaz trafcanii de droguri, din ntmplare?
De ce?
Cellalt zmbi viclean.
Fiindc ei controleaz ara. Graie dolarilor. Muli sunt
ascuni n barrio militar i ies uneori n ora cu un Cayenne.
Lucreaz mn n mn cu Bubo. Totul a nceput cnd acesta
din urm era responsabil de arhipelagul Bijagos. Asigura protecia
sosirilor pe mare sau pe calea aerului.
Aer? ntreb Malko, mirat.
Da, sunt mai multe piste pe anumite insule. Cea mai
important este pe Bubaque. Au sosit mai multe transporturi pe
acolo. Apoi, alupele rapide se duc dup ele i aduc drogul aici.
Malko nu menion de Quinhamel, lsndu-l pe corsican s
continue.
Dac v intereseaz toate acestea, continu el, ar trebui s
mergei pe Bubaque s-l vizitai pe amicul meu, Alex. Locuiete
acolo i tie tot ce se petrece pe insule.
Cu ce se ocup?
Are o baz de pescuit, cu cteva cabane. Delfnii. Dac v
intereseaz, vasul care a adus langustele pleac curnd, pe la ora
patru.
E departe?
Dou ore pe mare. Dar, n general, e linitit.
OK, se decise Malko.
Bine, o s-l anun.
Se ntoarse nuntru i reveni cu o mic staie radio n mn,
care zumzia.
Alex? ip el.
93
Da, rspunse o voce ndeprtat.
i trimit un prieten cu vaporul, zise corsicanul. i dau banii
pentru languste i o sticl de ampanie pentru a mai schimba
vino verde. Ai grij de el.
Cnd nchise legtura, i adres lui Malko un zmbet viclean.
Cred c nu vei regreta cltoria.
Expresia i se schimb i adug cu o voce mult mai grav.
Avei grij, sunt i ei acolo i au numeroi prieteni. Care le
apr interesele. Deci, nu punei prea multe ntrebri altora, n
afar de Alex. Altfel, s-ar putea s ajungei hran pentru rechini. i
cam au poft, nemernicii. Haide, terminai sticla. V va aduce
noroc.
Malko i ls limba dezmierdat de bulele de Taittinger. n
impasul n care se afa, era o idee bun s se ndeprteze de
Bissau.
Spernd c nu va nimeri ntre Scylla i Caribda
44
.
44
Potrivit legendei, Scylla i Caribda au fost dou femei pe care zeii le-
au prefcut ntr-o stnc primejdioas i, respectiv, o vltoare adnc,
aezate una lng alta, pe coasta Siciliei. Navele care treceau pe acolo
riscau fe s se loveasc de stnc, fe s cad n prpastie. Astzi,
expresia ntre Scylla i Caribda red o situaie fr ieire, un impas (n.
red.).
94
CAPITOLUL XI
De o or, Malko avea impresia c se af sub un du srat i
cald. Inundat de valuri de nlimea modestei ambarcaiuni de
apte metri, abia dac vedea orizontul i insulele mprtiate i
foarte joase ale arhipelagului Bijagos.
La plecarea din Bissau, marea, dei de o culoare murdar, era
calm. Trecuser prin faa unui mare cargou vietnamez, Saigon
Queen, care tocmai ncrca n cale tone de alune de caju,
traversnd apoi rada.
Un negru inea crma, un altul, mai tnr, supraveghea
proviziile de benzin. Nimic care s-i protejeze. Aezat n spatele
unei bnci din lemn, nfurat ntr-o prelat galben i ud, Malko
nu putea face altceva dect s numere minutele.
Ceasul Breitling i arta c plecaser de aproape dou ore
Numai s merite drumul n fne, valurile ncepeau s scad i o
limb lung de pmnt apru n faa lor. Brbatul de la crm se
ntoarse i i art cu degetul.
Bubaque!
Insula unde mergea Malko. La 70 km de Bissau. Merser de-a
lungul malului, cu mangrove ntrerupte de mici plaje, pn la ceva
ce semna vag cu un port, dominat de mai multe case. Apropierea
de rm nu se ntrezrea, find nevoii s treac printr-un fel de
nori nainte de a ajunge la mal.
Un brbat corpolent, cu prul alb strns n coad, tenul
rubicond, cu o burt mare care i ntindea cmaa, un cercel n
urechea dreapt, l ntmpin cu un zmbet clduros.
Salut! Sunt Alex. Se pare c ai avut parte de ceva vnt. Se
strnete foarte repede. Venii.
Malko i ntinse sticla de Taittinger Brut i plicul n care erau
banii pentru languste, apoi l urm pn la o vil care domina
micul golf, ajungnd pe o teras ocupat, n partea acoperit, de o
mas plin de sticle i de salatiere. Alex i ntinse un pahar de vin
95
alb portughez, Lagosta i l ridic pe al su.
Bemvindo
45
la Bubaque, insula de la captul lumii.
Suntei singurul alb de aici? ntreb Malko.
Da. n mijlocul a dou mii de guineeni. Suntei ud. S v dau
haine uscate. Va f mai bine pentru cin. Mai nti, facei un du.
Amalia pornete grupul electrogen.
l conduse pe Malko pn la o cmru cu cabin de du,
destul de spaioas.
O s v aduc spun, promise Alex. Cnd vei f gata, venii
afar. Amalia v va aduce ce trebuie.
Malko se dezbrc i se bg sub du. Apa cald, plcut,
oferea o senzaie magic. Deodat, perdeaua duului fu tras de o
tnr cu pielea de culoarea cafelei cu lapte, o metis, evident, cu
o fgur triunghiular, o gur bine desenat, mbrcat doar cu un
minuscul slip roz.
nainte ca Malko s reacioneze, fata lu un burete i ncepu s-
i frece corpul cu un ulei parfumat.
Privirea ei o ntlni pe a lui, care ntrzie apoi pe bustul ei, doi
sni triunghiulari care preau sculptai n marmur. Amalia nu
prea deloc jenat de aceast intimitate neateptat.
Cu palma, l mpinse pe Malko pn la perete i ncepu s-i frece
pieptul cu un burete. Cobornd treptat Sexul lui nu prea s-o
deranjeze. ncepu s-l frece cu buretele, n timp ce degetele i se
aventurau pn la scrot. Gesturile ei deveneau, evident, erotice, iar
Malko, mai degrab jenat, simi cum i se declaneaz o erecie
puternic.
Ceea ce i smulse un zmbet complice tinerei negrese. Lsnd
buretele, apuc mdularul cu mna dreapt i ncepu s-l mngie
lent, dar efcace. Pentru a se lsa apoi n genunchi pe covoraul de
cauciuc.
Cnd gura ei cuprinse sexul voluminos, Malko nu se putu
abine s nu ofteze uimit. Dup furtun, era o relaxare minunat.
inndu-l bine de fese, i nfgea sexul lui ct mai adnc n
gur. El ntinse o mn, atingnd vrful unui sn, tare ca un
creion i nu se putu abine s nu-l maseze. Era de o fermitate
45
Bun venit!
96
ireal.
Amalia continua felaia cu aceeai srguin. n timp ce el i
masa cei doi sni tari, simea cum ejaculeaz. Lipit de el ca un
timbru de plic, femeia i nghii sperma de parc viaa i-ar f depins
de asta.
Apoi, la fel de zmbitoare, relu buretele i ncepu s-l spele,
cntnd. nainte de a se retrage, l strnse rapid n brae, ca i
cum ar f vrut s sublinieze noua lor intimitate.
Ameit de plcere, Malko mai rmase un timp sub apa cald.
Refulndu-i o ntrebare jenant. Ce vrst avea aceast tnr
vestal? Se opri la cincisprezece ani i i regsi linitea.
*
* *
Privirea lui Alex scnteia.
Este mai bine? ntreb el. Amalia s-a ocupat bine de
dumneavoastr? Ador s le fac toaleta albilor. Soul ei a alungat-
o la paisprezece ani i eu am recuperat-o. E foarte fericit aici.
Blnda Amalia se legna ntr-un hamac, n captul terasei, cu
snii spre cer.
S-a ocupat foarte bine de mine, l asigur Malko, dar
Alex i alung gndurile cu un gest nobil.
Dup traversarea pe mare, trebuia s v repunei pe picioare.
OK, o s cinm. Aici, trim ca ginile, ca s nu consumm prea
mult kerosen. Iar noaptea se las repede.
O negres nalt, pe care Alex o prezent ca find soia lui, li se
altur n timp ce o alta aducea mncarea. Lsnd deoparte cele
trei sticle de vinho verde, Alex desfcu solemn sticla de Taittinger
Brut adus de Malko. Ls apoi ca lichidul de culoarea ambrei s-i
dezmierde limba.
La naiba! oft el. De mult timp nu am mai but ceva att de
bun.
Amalia veni s se aeze pe banca din lemn lng Malko, dup ce
mbrcase un tricou foarte fn, care i fcea snii i mai sexy.
Nu bur din vinho verde dect dup ce se epuizase ultima
pictur de Taittinger.
ntr-adevr, noaptea se lsa foarte repede.
97
La cafea, Alex, rmas singur cu Malko, se aplec peste mas i
zise n oapt:
Doume mi-a dat de neles c suntei interesat de trafcani
Ai fcut bine c ai venit s m vedei. Eu nu-i plac pe tipii tia.
Sunt nite poponari. Le dau crack negrilor care i ajut, iar
acetia nu i mai pot reveni i se icnesc. Sunt cruzi i nu in cont
de nimic. Acum ase luni, cpetenia unui sat a refuzat s le lase
casa pentru a depozita cocaina. L-au luat cu alupa lor i l-au
aruncat n larg, dup ce l-au tiat cu maceta. Tipul a fost mncat
de viu de rechini
i nu v este team s m ajutai? se mir Malko.
Mai nti, nu vor afa, findc nu suntei un nenorocit ca ei,
altfel Doume nu v-ar f trimis. Apoi, le sunt de folos.
Cooperai cu ei?
Alex ridic din umeri, cu un aer de flosof.
Au venit la mine, acum doi ani. Patru tipi care se prezentau
drept amatori de pescuit. Am cteva cabane, nu departe, pentru a
caza turiti. Au nchiriat dou i, dup trei zile, au plecat cu
alupa mea, lsnd dou brci cu motor ancorate aproape de
pontonul satului. Sub paza unuia dintre ai lor. Au revenit dup
cincisprezece zile, tot cu alupa. Foarte politicoi, zmbitori, cu
buzunarele pline de bani. A doua zi, a sosit din larg un velier. A
ancorat ntre insula asta i Rubane. La asfnit, tipii l-au abordat
cu cele dou alupe. Prin binoclu, i-am vzut transportnd nite
baloturi. Cele dou brci erau pline. Velierul a plecat imediat.
Escortat de un vas de patrul al marinei guineene pn n apele
internaionale.
Din ordinul lui Bubo?
Alex zmbi cu subneles.
Vd c tii ara Da, bineneles. nainte de a pleca, unul
dintre trafcani a venit s plteasc chiria cabanelor i staionarea
brcii. M-am uitat la bani: erau de douzeci de ori mai muli dect
mi trebuiau! Revd i acum scena: tipul s-a descheiat la hain, ca
s mi arate crosa unui pistol bgat la curea. Mi-a zmbit: Suntem
bucuroi s v avem printre prietenii notri. Ne vom ntoarce
curnd. De aceast dat, vom avea cu adevrat nevoie de
98
dumneavoastr. Va trebui s utilizm pista de aterizare din spatele
casei dumneavoastr. Cum eu nu ziceam nimic, a scos pistolul, l-
a armat i a lipit captul evii de fruntea fetiei mele. Ai auzit
vorbind despre ceea ce s-a ntmplat pe Uha Caravella? Nu
puteam vorbi. Am fcut da din cap. Bun, vd c suntei un tip
rezonabil. i c inei la familia dumneavoastr. Apoi a plecat.
Ce s-a ntmplat pe Ilha Caravella? ntreb Malko.
Este insula cea mai apropiat cum vii din largul mrii. Este o
pist de zbor i acolo, fcut de portughezi, dar nu aa de lung ca
asta de aici. Cnd s-au dus s-o vad, trafcanii au fost primii
prost. Mai ru, eful vmii a vrut s fac exces de zel i a anunat
poliia, la Bissau. Care s-a grbit s-l anune pe Bubo. Care i-a
anunat pe prietenii si trafcani. Rezultatul: au venit ase tipi
ntr-o alup rapid i i-au exterminat toat familia: unsprezece
persoane, plus animalele domestice. Apoi au ars casa i au omort
i trei porci.
Un nger trecu. Malko avea impresia c se af n Columbia. Alex
i turn un pahar de Lagosta i oft.
Eu nu voi face prostia s m duc la poliie; aici, toat lumea i
mnnc din palm lui Bubo. Iar el este la cataram cu
trafcanii.
Ridic mna dreapt i exemplifc, apoi concluzion:
OK. S mergem la culcare. Mine, v voi arta nite lucruri
utile. Va trebui ca dup aceea s plecai, pentru a nu atrage
atenia. O s v art camera. Culcai-v: n cinci minute opresc
generatorul, din economie.
Malko ajunse n camera care i fusese dat i se culc, gol
puc. Zgomotul generatorului se opri foarte repede, ca i aerul
condiionat i ncepu s se fac cald.
Tresri cnd auzi un scrit i ntrezri o umbr care traversa
camera. Cteva secunde mai trziu, un corp cald se ntinse lng
el, cu gura n ceafa lui. O mn se ndrept spre sexul lui i Malko
tiu cine venise.
Amalia l mngia lent, iar el i ls mna s dezmierde fundul
rotund i ferm. n ciuda cldurii umede, nu ntrzie s aib o
erecie. Din nou, o gur blnd l cuprinse, dar cu mai puin
99
grab. Ea se retrase i Malko simi cum nite degete abile i pun un
prezervativ; apoi, tnra l nclec, se aez cu sexul n dreptul
sexului lui i se ls ncet peste el, pn ce se lipir unul de
cellalt. Malko era cuprins ntr-un furnal ferbinte i strmt, iar
libidoul i se dezlnui.
Singure, minile i pornir n cutarea bustului ascuit i l
cuprinse, n timp ce Amalia se mica lent peste el. Era divin acest
bust ca de marmur. Maliioas, tnra negres se aplec n fa
i i frec uor sfrcurile de bustul lui Malko, fcndu-l s geam
de plcere. Aparent, la ea, valoarea depea cu mult numrul
anilor.
Cnd negresa se ddu jos, aezndu-se ntr-o parte, fu la
nceput decepionat. Apoi, n ntuneric, realiz c ea ngenunchea,
prosternat, cu fundul ridicat. n faa acestui apel mut, veni, la
rndul lui, s se aeze n spatele ei i gsi imediat ceea ce cuta.
Un sex umed, ferbinte i strmt.
Nu era ceea ce dorea Amalia. Cu o mn ferm, scoase sexul
nfpt n ea i l plas mai sus. Ar f trebuit s fe un pap n pragul
beatifcrii ca s reziste la aceast dorin inocent. Tnra
negres dovedise atta precizie, nct Malko doar mpinse uor
pentru a ptrunde civa centimetri. Amalia tresri uor i scoase
un geamt. innd-o bine de olduri, Malko se nfpse ncet n ea.
Sub el, Amalia murmura n portughez, balansndu-i ncet
fundul rotund. Malko se dezlnui att de tare, nct o strivi de pat
cnd ejacul n ea, penetrnd-o aproape la vertical.
Realiz apoi c iptul lui de plcere rsunase probabil pn la
Bissau. Nu mai auzi dect valurile i adormi, inundat de sudoare,
n timp ce Amalia se retrgea tiptil.
*
* *
Era prima dat cnd Malko vedea o pist de aterizare n form
de S Destul de lung, inea de la malul falezei care domina
marea, pn la o pdure, n centrul insulei. n lipsa avioanelor, era
folosit de cicliti sau de pietoni. O turm de vaci i fcuse
domiciliu acolo, mpreun cu cteva oi, urmrite de vulturi.
Tipul cu buldozerul abuzase de vinul de caju! rnji Alex. Dar
100
findc pista este lung, reuesc s aterizeze.
Ce fel de avioane?
Nu le cunosc, dar, ultima dat, era un bimotor cu douzeci i
patru de locuri. Toate scaunele fuseser demontate pentru a face
loc drogurilor.
Un bimotor? De unde venea?
Venezuela, cred. Avea rezervoare suplimentare. Fcuse o
halt n Azore.
Ajunser la cldirea mic i alb care servea drept aerogar, nu
mai mare dect un container. Pe o pancart albastr scria:
Aeroporto International regiao Boloma Bijagos. BUBAQUE!
Singurele echipamente erau o veche mnec de vnt i un plan
al arhipelagului pe un panou.
Aterizeaz ziua? ntreb Malko.
Nu, noaptea sau la asfnit.
Cine lumineaz pista?
Alex pufni.
Copiii din satul vecin. i scot din pat i le dau 1000 CFA
pentru a baliza pista cu tore. Sunt foarte mulumii Ultima
dat, drogurile se afau n cutii cu sigla Crucea Roie.
Urcar n camioneta veche a lui Alex, speriind un stol de vulturi.
O specie care se nmulea rapid n Guineea-Bissau.
O s v art satul, acolo unde acosteaz alupele rapide, zise
Alex.
Dup un kilometru de drum desfundat, ajunser ntr-un mic
sat, cu cteva case acoperite cu tabl ondulat, o cistern veche
ruginit, bli de ap peste tot, cu un ponton care nainta n mare.
Un negru mbrcat n kaki, ntins pe un scaun din pnz fr
picioare, l salut pe Alex cu un gest nonalant.
Este vameul! anun acesta. E nsrcinat s controleze
mrfurile care sosesc pe insul. Bineneles, este pltit bine de
trafcani. Ai vzut damigeana de vin?
La picioarele vameului, Malko vzu o damigean de vin de caju
deja nceput
Suntei anunat dinainte de venirea mrfi? ntreb Malko.
n general, da. Fiindc trafcanii sosesc cu o zi sau dou
101
nainte de la Bissau. Au un tip cu ei, Eduardo, care recruteaz
copiii i vegheaz la transport. O s ncercm s-l gsim.
Se duse pn la un ponton, unde un negru, cu caschet de
baseball, i abandon undia pentru a veni spre Alex. Schimb
cteva cuvinte cu el.
O s vin acas, zise Alex, aici nu vrea s vorbeasc.
Un alt stean se apropie de el. Dup o scurt conversaie, Alex
se ntoarse spre Malko.
mi cere s duc pe cineva la spital. Nu au nici o main n
sat.
Cteva minute mai trziu, doi brbai aduser un btrn care
prea deja mort i l aezar cu grij pe platforma camionetei.
Alex rse.
Avnd n vedere starea lui, mai bine l-ar duce la cimitir. La
spital, nu se ocup de muribunzi.
l lsar totui la spital, dup care se ntoarser la casa lui Alex.
Acesta din urm se uit la ceas.
Imediat ce sosete Eduardo, plecai. Mai nti pentru c
marea e frumoas, apoi nu trebuie ca stenii s vorbeasc. Din
fericire, sunt obinuii s vad albi aici.
Ajunser pe teras. Amalia i fcea siesta n hamac i nici nu
deschise ochii. Douzeci de minute mai trziu, apru Eduardo,
negrul longilin i se aez n faa lui Alex.
Acesta din urm ncepu s-l chestioneze n portughez, fr s
obin un rspuns. Cu o fgur imobil, Eduardo arbora un
zmbet idiot.
Se teme, zise Alex. E normal.
Malko scoase din buzunar cteva hrtii de 10 000 CFA, nc
umede de la baia lor pe mare i le puse n mna lui Eduardo.
Acesta din urm i regsi instantaneu cuvintele. Cu gura lipit de
urechea lui Alex, i opti cteva cuvinte, dup care o lu la fug de
parc era urmrit de diavol.
Alex scutur din cap.
Ceilali i-au zis c, dac vorbete, l bag ntr-un sac plin cu
cobre-scuiptoare
A zis ceva?
102
Vag. Se pare c se ateapt o ncrctur foarte important n
curnd, n zece zile. Dar, n Africa, nu au noiunea timpului. OK.
Asta e tot pentru astzi. V conduc la vapor.
n timp ce mergeau spre plaj, Malko ntreb:
Ai putea s m anunai?
Alex se ntoarse spre el, cu o fgur grav.
Realizai ce mi cerei? tii ce risc?
Nu o putem face fr s v asumai riscuri? Abia cnd
ajunser la plaj, Alex deschise gura din nou.
OK. Dac se ateapt un transport, i trimit un mesaj radio
lui Doume, n care i spun c am prins languste.
i dac chiar ai prins languste?
Alex zmbi mecherete.
Cnd prind languste, nu-l anun niciodat dinainte.
103
CAPITOLUL XII
De aceast dat, marea nu avea nici un val, iar nenumratele
insule i insulie ale arhipelagului Bijagos se conturau clar la
orizont. Nici un vas n zon. alupa mergea cu aproape treizeci de
noduri. Aveau nevoie de dou ore pentru a ajunge la Bissau.
Expediia sa la Bubaque l lsase pe Malko perplex. Desigur,
afase multe despre trafcul de cocain, dar nu acesta era scopul
cltoriei sale Nu lucra pentru DEA care, de altfel, nu era
interesat de acest trafc i nu reuea s obin informaii despre
ce se petrecuse nainte. Fred Lemon nu pusese piciorul n Bijagos,
deci trafcanii nu aveau nici un motiv s se ia de el. Cu att mai
mult cu ct CIA nu se mai interesa de cocain.
Deodat, n timp ce mergeau de-a lungul unei insulie, n
dreptul oraului Bissau, se ntreb dac nu cumva sosirea
iminent a unui transport de cocain nu era legat de eforturile de
a-l face s dispar.
Nu vedea dect aceast explicaie, dei era complet neputincios.
Dar trafcanii nu se temeau de el. Atunci, cine?
Ce se ntmplase cu cei trei mauritani protejai de Bubo?
Aveau vreun rol n tentativa de a-l elimina? Era tot mai convins c
ei se afau n spatele uciderii lui Fred Lemon.
Totul era s reuneasc aceste elemente disparate.
Se ntrevedea portul, plin de carcase de vase ruginite. Ocolir
cheiul pentru containere pentru a acosta ntr-o ap nmoloas.
Saigon Queen era tot acolo. Zri pe cineva care i fcea semne:
Yahia lng Range Rover.
Domnul Doume mi-a spus c v ntoarcei, zise el. Avei
noroc, marea e calm.
Malko se instal n main. Totul prea calm n port.
Unde mergem, efu?
Ezit. S se ntoarc la Bissau Palace putea f riscant, dar nu se
brbierise de dou zile i dorea s-i schimbe hainele. Poate c
104
Bubo se mai calmase.
O s ncercm la Bissau Palace, propuse el. Crezi c e
periculos?
Sincer, efu, nu tiu
OK, s mergem s vedem.
n timp ce rulau, sun telefonul: un SMS pe care l citi imediat,
foarte scurt: Bistrot, n seara asta, ora zece. Nici o semntur,
dar nu putea f dect Djallo Samdu.
Poate o veste bun.
n momentul n care se pregtea s intre n parcarea de la
Bissau Palace, Yahia privi n jurul su i i zise lui Malko:
O s m interesez la recepie.
Malko atept s revin, atent n jur. Cnd reapru, Yahia
arbora un zmbet larg.
E bine, efu, a plecat i a lsat un bilet pentru
dumneavoastr la recepie. L-am luat.
Erau cteva rnduri cu un scris nendemnatic, cu un numr
de telefon mobil: Prietenul meu se scuz pentru seara trecut,
buse mult. Sunai-m.
i regsi camera cu plcere, n ciuda plcutelor momente oferite
de Amalia. Pn seara, nu avea mare lucru de fcut. O sun pe
Agustinha. Imediat ce-l identifc, vocea metisei se schimb
complet.
V-ai ntors la hotel? ntreb ea.
Da, mrturisi Malko, dup o scurt ezitare.
Vin acolo. Voi f la piscin ntr-o jumtate de or.
*
* *
Foarte sexy, ntr-un ort minuscul din material de jeans, care i
dezvluia picioarele lungi de culoarea cafelei cu lapte, Agustinha se
instal n ezlongul de lng el i i scoase ortul i bluza,
dezvelind un minuscul costum n dou piese, puin obinuit n
aceast lume.
ntins pe o parte, cu faa spre Malko, cu snii magnifci
aproape complet dezgolii, zise cu o voce mieroas i umil:
105
Me disculpe!
46
Din cauza mea a vrut prietenul meu Bubo s
v omoare.
De ce? ntreb Malko, surprins. Am but doar un pahar.
Este foarte ndrgostit, mieun ea. I-am spus c m-ai agat
i, cum buse cam mult vin de caju, a nnebunit.
Dar nu v-am agat! protest Malko.
Claro que no!
47
Dar voiam s-l fac gelos
Rezultatul depea orice ateptare
S-a calmat?
Da. Nu suntei suprat pe mine?
Privi somptuoasa siluet ntins lng el i oft.
A f preferat s f fost.
Agustinha i adres o privire la limita provocrii i protest cu o
voce de feti:
Sunt o femeie fdel, dar dumneavoastr suntei un brbat
foarte frumos.
Otrava i antidotul.
Ca i cum spusese prea multe, se ridic i se arunc n piscin.
Apoi, mai rmase s citeasc, dup care se mbrc, trimindu-i
lui Malko o privire ferbinte de adio plin de subnelesuri.
Cinci minute mai trziu, reaprea, vizibil contrariat.
Nu-mi pornete maina! l anun ea. Am o ntlnire urgent.
M putei conduce?
O s-l sun pe oferul meu, zise imediat Malko.
Agustinha se ncrunt.
Nu vreau ca el s afe unde merg. Nu ai putea s m
conducei dumneavoastr? V voi arta drumul. De altfel, pentru
discreie, nu vom pleca mpreun. O s v atept pe avenida.
El era deja n picioare, zicndu-i c avea i o excelent ocazie
s penetreze sistemul lui Bubo. ntr-o clip, fu mbrcat i i
lu borseta cu pistolul Sig-Sauer de care nu se desprea
niciodat. Tnra ajunsese naintea lui n parcare.
Imediat ce-l vzu, Yahia opri n faa scrilor.
Malko deschise portiera.
46
mi cer scuze!
47
Bineneles c nu!
106
O s merg singur cu maina, zise el. Ateapt-m aici.
Bine, efu, fcu negrul fr s comenteze.
Malko se urc la volan i porni spre Avenida da Unidade.
Agustinha era pe margine, ca i cum atepta un taxi. De altfel,
trecuser mai multe taxiuri, dar ea le fcu semn s nu opreasc.
Cnd ea se urc n Range Rover, el fu din nou uimit de
interminabilele ei picioare, descoperite pn sus.
O lum pe prima la stnga, dup discotec, zise Agustinha.
Malko se conform i vir dup doi kilometri pe un drum de
pmnt, perpendicular pe bulevard realiznd c mai mersese pe
acest drum: era cel care ducea la barrio militar, acolo unde locuia
trafcantul Luis Miguel Carrera. Posibilul amant al Agustinhei.
Tnra tocmai se lsa condus acas la el de ctre Malko.
Mai trf dect se ateptase.
Aceast idee l excit i i zise c nu avea nimic de pierdut. n
timp ce hurduciau prin gropile din drum, ntoarse capul spre
pasagera sa i remarc:
Avei picioare magnifce
Ah, bun!
Ea zmbea, fermecat.
Cuprins de un impuls irezistibil, Malko ntinse mna i o puse
pe piciorul ei stng, dnd peste o piele mtsoas. Agustinha nu
se retrase, dar strnse brusc picioarele.
Nu trebuie s facei asta, zise ea prefcut. Dac suntem
vzui
n acelai timp, nu prea deloc ocat. Malko reuea s conduc
maina cu o singur mn, libidoul crescndu-i vertiginos.
Pentru un timp, erpui n linite printre cele mai mari gropi din
osea. Apoi, proftnd de o zon neted, continu s-o mngie,
atingnd ortul ntre picioare. n acel loc, estura era cald i
putea simi sub degete forma sexului Agustinhei. Aceasta privea
drept n fa, cu o mn agat de un mner pentru a nu f
zdruncinat prea tare.
n ciuda hurducielilor, Malko i accentu mngierea.
estura ortului era tot mai umed. La rndul lui, i simea sexul
n erecie, n timp ce Range Roverul srea din groap n groap.
107
Tria un sentiment ciudat, n mijlocul acestor bordeie jalnice cu
acoperiuri din tabl ondulat, chiar dac nu tia cum se va
termina.
La dreapta, apoi la stnga, fcu Agustinha cu o voce uor
schimbat.
Fr s nlture mna care prea s-i ofere plcere.
*
* *
Aezat sub verand cu un Cuba Libre
48
n mn, Luis Miguel
Carrera i urmrea pe cei doi negri care spau n fundul grdinii,
sub un arbore de mango. Ajunseser deja la o adncime de peste
un metru, dar nu era sufcient. Columbianul se ridic i le strig:
Cojones! Mas rapido! Mas rapido!
49
Accelerar ritmul puin, dar era prea cald.
Blancos nu tiau s triasc. La acea or se fcea siesta, nu se
spa un mormnt.
Nu i fceau iluzii. Exact asta le ceruse albul. Trebuia ca
groapa s aib cel puin un metru i jumtate adncime, findc,
n timpul sezonului ploios, aveau loc frecvente alunecri de teren.
Columbianul i lu din nou butura i arunc o privire la ceasul
Breitling din aur masiv, garantat s reziste la 150 de metri sub
ap. ntrebndu-se cine putea plonja la o asemenea adncime
El nu intrase niciodat n ap mai sus de talie. De altfel, nu tia
s noate.
nc o jumtate de or i i fcea un serviciu uria prietenului
su Bubo.
Soluiile cele mai simple erau ntotdeauna cele mai bune: s
ucizi era uor, dar s faci s dispar un cadavru, mult mai difcil.
Ali trafcani, din oraul de frontier Ciudad Juarez, n Mexic,
inauguraser metoda: dup ce lichidau un adversar, l ngropau
ntr-o grdin nchiriat n acest scop. Proprietarii nu ndrzneau
niciodat s refuze i, odat cadavrul ngropat, se temeau s
mearg la poliie, de fric s nu fe acuzai de complicitate.
48
Rom cu Coca-Cola.
49
Imbecililor! Mai repede! Mai repede!
108
Deodat, la Ciudad Juarez nu se mai descopereau cadavre
abandonate peste tot, ceea ce era mult mai curat.
Se fcea noapte ntr-o or i ngroparea se va face discret.
n ce-l privea, el va prsi Guineea-Bissau defnitiv, dup
sosirea urmtoarei ncrcturi, ndreptndu-se ctre Baranquilla.
*
* *
Oprii acolo! fcu Agustinha cu o voce sugrumat.
Arta spre o mic esplanad din pmnt lng o cas prbuit.
Malko se conform. Era o fundtur, care ducea n jungl.
Mainal, i ncetinise mngierea i, imediat, Agustinha insist cu
o voce sfrit.
Arriba! Arriba!
50
Voia pur i simplu un repaus pentru a se bucura de orgasm fr
oribilele denivelri Malko relu masajul. Cu gura ntredeschis,
Agustinha respira tot mai sacadat. Deodat, corpul i se ncord, se
arcui n fa i picioarele strnser degetele lui Malko.
Nu se mai auzea dect uieratul aerului condiionat
Abia dup un timp, Agustinha se ridic i l privi piezi.
Vamos! spuse ea fr nici un comentariu.
Malko i zise c ea nu pierdea nimic dac atepta. Ddu cu
spatele i i relu drumul, ghidat de ea. Un sfert de or mai
trziu, ajungea n faa vilei roz unde o vzuse disprnd ultima
dat. Era casa trafcantului, prieten cu Bubo. Se opri n faa
porii negre i i zmbi.
Iat, ai ajuns. Cred c prietenul dumneavoastr v va
conduce napoi
Agustinha nu se clinti. Cu o voce nc moale, i propuse
contrariul.
Ai fost simpatic! Venii s bem un pahar. E att de cald.
Malko i zise c era ocazia visat pentru a-l vedea pe trafcant
de aproape. Uneori, oamenii sunt imprudeni. Cu geanta pe umr,
o urm pe Agustinha. Aceasta btu la u, apoi deschise i strig:
50
Continu! Continu!
109
Hola! Esta qui!
51
Malko zri o siluet pe verand. Un brbat nalt care se ridic i
intr n sufragerie, arbornd un zmbet larg.
Que tal?
52
i zise el tinerei.
Aceasta l prezent pe Malko n calitate de trimis al Uniunii
Europene i ieir pe verand, unde un enorm ventilator meninea
o oarecare rcoare. i fcu apariia o negres, mignon i
columbianul i comand:
Adu ampanie pentru invitatul nostru.
Cinci minute mai trziu, reveni cu o sticl de Taittinger Comtes
de Champagne Blanc de Blanes. Luis Miguel o desfcu, umplu
paharele i oft:
Un dram de civilizaie nu stric!
Ce facei la Bissau? l ntreb Malko pe Luis Miguel Carrera.
Cumpr alune de caju pentru Venezuela, rspunse
trafcantul, stau ase luni pe an aici. E deja prea mult. Dac nu
era Agustinha
n timp ce vorbea, i puse o mn posesiv pe piciorul gol al
negresei, la civa centimetri de locul unde Malko masase mai
devreme.
Agustinha nici nu se clinti.
Era o trf autentic.
Ciocnir. Atmosfera era destins. Nivelul ampaniei n sticl
scdea rapid. Puin cte puin, se lsa noaptea. Foarte repede, ca
de fecare dat la tropice.
Malko se uit la ceasul Breitling.
O s v las, anun el, trebuie s m ntorc n ora.
Luis Miguel mai turn un ultim rnd de Taittinger, apoi toat
lumea se ridic. Agustinha i ntinse mna, cu ochii n jos, iar
columbianul i strivi falangele, n timp ce i propunea s revin
pentru un grtar. Erau ca ntre amici.
Malko se ndrepta spre ieire cnd auzi un fonet n spatele lui.
Abia avu timp s se ntoarc pentru a vedea braul ridicat al lui
Luis Miguel Carrera. Ceva i lovi cu putere ceafa, vzu scntei i
51
Salut! Eu sunt.
52
Ce faci?
110
simi cum i se nmoaie picioarele sub el. Cu toate forele, i
comand creierului s le ordone degetelor s apuce pistoletul, dar
impulsul nervos nu mai trecu
Brusc, nu mai simi nimic.
*
* *
Luis Miguel Carrera privea cu satisfacie corpul ntins pe pielea
de panter din living. Mciuca pe care o folosise, din plumb
mbrcat n cauciuc, era extrem de efcace.
La nceput, se gndise s-i trag un glon n ceaf, dar fcea
zgomot. Era inutil s alerteze servitorii i vecinii. La acea or,
servitorii se ntorseser la casele lor i doar doi grdinari mai
locuiau acolo. Cei care spaser mormntul improvizat.
Columbianul se ntoarse spre Agustinha.
Bag repede maina n curte, querida!
Fr s discute, negresa iei, se urc la volanul mainii lui
Malko, aps pe telecomanda luat din geant i intr n curte
pentru a parca maina alturi de celelalte vehicule. Cnd se
ntoarse n salon, doi negri cu fee impasibile crau corpul lui
Malko spre verand.
Luis Miguel Carrera i mngie fundul.
Muito bom! Ai lucrat bine. A fost greu?
Agustinha nu clipi.
Nu, nu prea. Unde l pui?
n fundul grdinii.
Cum aa! fcu ea speriat.
El rse sincer.
Nu, nu am chef s vd toi vulturii din zon nvrtindu-se pe
aici. Oamenii mei au fcut o groap bun. Chiar pe msura lui.
Vrei s vezi?
Nu, nu, fcu ea, nspimntat.
Ca toi africanii, era foarte superstiioas. Nu se apropia de un
mormnt, fr un motiv serios.
Columbianul se lipi de ea i o mbri.
S tii c eti la culme de atrgtoare astzi! fcu el. mi
place mult cum i st n ort.
111
n acelai timp, i puse mna ntre picioarele ei. Nu i trebui
dect o secund pentru a realiza ct de umed era estura.
Se retrase i zise:
Dar ai juisat! Cochina! Te-a excitat s-l vezi cznd, nu?
Da, confrm Agustinha cu o voce tremurat. M-a excitat
tare.
Dac columbianul ar f tiut adevrul, i-ar f tiat snii. Excitat,
ncepu s-o descheie la nasturii ortului, scond la iveal un slip
alb. Imediat, privirea i se fx pe un obiect czut pe jos: borseta
brbatului pe care tocmai l ngropau afar.
Drcie! zise el, au uitat asta.
Lsnd-o pe Agustinha, ridic borseta i se duse spre verand.
nainte de a iei, se ntoarse i i zise Agustinhei:
Cnd m ntorc, vreau s fi dezbrcat complet! Am un chef
nebun.
Din zece pai, ajunse afar. Se nnoptase deja. Cei doi negri
aruncau nonalant lopei de pmnt n groapa cscat.
Luis Miguel Carrera arunc n groap borseta i le zise:
Mai repede! Doar n-o s stai aici toat noaptea: trebuie
pregtit cina.
Cnd se ntoarse, Agustinha nu mai era n living-room. O gsi n
camer, ntins pe patul mare, complet goal, aezat pe burt.
Columbianul scoase un fel de rcnet. Cu ochii lipii de fundul
Agustinhei, i smulse de pe el pantalonul din pnz, chiloii i, cu
o erecie de mareal, se arunc literalmente peste tnr. Ea i
ridic oldurile pentru a-i uura penetrarea. Era att de umed,
nct o ptrunse dintr-o singur micare, complet, cu un mormit
de plcere.
Agustinha nchise ochii, gndindu-se la orgasmul precedent, n
Range Rover. Cel puin, nainte de a muri, Blanco se dovedise util.
Sub micrile puternice ale amantului columbian, ncepu s
geam spasmodic, gndindu-se totui la brbatul cu privire aurie.
Al crui sex nu-l va cunoate vreodat.
*
* *
Cei doi grdinari simeau cum ncep s-i doar umerii. i le era
112
sete! n buctrie i atepta o sticl mare cu vin de caju. Era o
noapte adnc, iar groapa abia pe jumtate acoperit.
Jonas i zise colegului su, dup ce verifcase c livingul era
pustiu.
eful a plecat s i-o trag! Vom termina mine diminea.
Aruncar lopeile i se ndreptar spre partea din stnga a casei,
zona angajailor. Din living, era imposibil s vad c mormntul nu
fusese complet astupat.
n plus, odat ce se fcea noapte, apreau adesea erpi veninoi.
Ajuni n buctrie, Jonas se repezi i bu o porie mare, direct
din sticl.
nainte de a o da colegului su.
n foarte scurt timp, goliser o treime. Zgomote neclare se
auzeau din camer prin pereii subiri.
Gemete i ipete scurte. eful lor se distra cu Agustinha. Jonas
i zise ncet:
Terminm?
Colegul su lu din nou sticla.
Vom termina mine, foarte devreme. eful nu se trezete
nainte de ora zece.
113
CAPITOLUL XIII
Durerea ptrunztoare l fcu s urle, imediat ce ncerc s
mite capul. Puin cte puin, Malko i revenea. Deschise gura i
apuc o porie de pmnt afnat i mirositor, pe care cu greu reui
s nu-l nghit. Tuind, scuipnd, vru s se ridice i avu impresia
c aruncaser peste el un palton de plumb.
i trebuir cteva secunde pentru a realiza c deasupra lui era
un strat de pmnt!
Cu gura larg deschis, ncerc s inspire o gur de aer, dar
plmnii abia dac i se umplur. Doar un fr de aer ajungea pn
la el. Realiz atunci c va muri asfxiat dac nu reaciona.
Era deja un miracol c puinul aer reuea s se strecoare
printre bucile de pmnt care l acopereau. Se arcui cu toat
puterea i reui s scape de o parte din pmntul care l apsa. n
patru labe, cu faa plin de noroi, inspir adnc, n fne.
ncordndu-i muchii, reui s se ridice n picioare, scuturndu-
se de pmntul care l acoperea. Era o noapte ntunecat, iar
imaginea stelelor i mai ridic moralul.
Ceafa nc l durea, dar era n via i acum respira cu aviditate
aerul cldu al nopii.
Totul i reveni brusc n minte: fusese lovit, ameise i apoi l
aruncaser n mormnt
n picioare, se sprijini de margine i ncerc s se ridice, dar era
nc slbit. Privi, nelinitit, la lumina din cas. Nu se zrea nimeni,
dar tia c nu plecaser. Trfa de Agustinha l pclise
Se pipi la ceaf, reprimndu-i un ipt de durere i trebui s
stea nemicat mai multe minute. Cu inima strns: dac venea
cineva s-i termine treaba, era de ru. De altfel, nu i explica de
ce mormntul nu fusese complet astupat. Dac ar f fost aa, nu ar
f putut ridica stratul de pmnt i ar f murit asfxiat.
ncerc din nou s ias din mormnt. Piciorul i alunec
deodat pe un obiect lucios. Vrnd s scape de el, piciorul i se
114
ag ntr-o curea. Se aplec i, pipind, prinse obiectul. Trase i
ddu peste borseta lui!
Febril, o deschise i bg mna nuntru, gata s ipe de
bucurie cnd simi crosa pistolului Sig-Sauer. Arma era intact. i,
alturi, era telefonul mobil!
Evident, morii nu telefoneaz i nu ucid. Reui, n cele din
urm, s se ridice pe burt i rmase nemicat, cu respiraia
ntretiat, privind fx la geamurile luminate ale casei. i mai trebui
un timp pn s reueasc s se ridice n picioare.
n poziie vertical, capul i se nvrtea i avea ameeli. Trebui s
se aeze la loc i s mai atepte puin.
Strngnd cu mna crosa pistolului.
Se uit la acele luminoase ale ceasului Breitling: trecuse abia o
or de cnd columbianul l doborse.
Nu se hotrse ce urma s fac. Netiind cte persoane erau n
cas, decise s mai atepte, pentru a-i reface forele.
Aproape adormise cnd auzi un zgomot i vzu dou siluete
trecnd prin dreptul ferestrelor.
Un brbat i o femeie.
Disprur i, la scurt timp, auzi un zgomot de motor. Luis
Miguel Carrera urma s-o conduc pe Agustinha.
De aceast dat, Malko se dezmetici: ameelile se mai rriser,
dar era s cad de dou ori. Ajuns lng cas, merse de-a lungul
ei i ddu n curte. Era foarte ntuneric, dar zri mai multe
vehicule 4x4, lng Range Roverul su.
Portiera nu era ncuiat i se urc la volan. Cheia era n
contact. Nu avea dect s demareze. Doar c poarta era nchis
Cobor din main i se duse s cerceteze locul. O ghirland de
becuri albastre, la nivelul solului, ddeau o lumin slab. Malko
reui s disting dou celule fotoelectrice de o parte i de alta a
porilor. Nu avea dect s spere c se declanau automat cnd un
vehicul se oprea n dreptul lor.
n cel mai ru caz, va abandona Range Roverul i va fugi pe jos.
Totui, se simea prea slbit i prea ameit pentru a ajunge foarte
departe.
Zgomotul motorului avu efectul unui tunet. Ddu cu spatele,
115
ntoarse i nu aprinse farurile dect n ultima secund. Dup
aceea naint ncet.
Miracol se auzi un clic i partea din stnga a porii ncepu s
se deschid. Urmat de cea din dreapta!
Dup treizeci de secunde, Malko hurducia pe drumul de
pmnt. Vir la dreapta, ncercnd s regseasc traseul pe care
venise.
Degeaba, nu avea nici un punct de reper. ntuneric peste tot, cu
excepia ctorva lmpi cu ulei din case. Se nvrti n cerc aproape o
jumtate de or, ajungnd n fundtura care ddea spre jungl.
Terenul era destul de plat, find imposibil s ghiceasc unde era
centrul. Deodat, zri nite faruri n faa lui. Un taxi colectiv trecu
pe lng el.
Cu energia disperrii, Malko ntoarse i porni n urmrirea
acestuia, ajungndu-i uor din urm. Apoi, rmase n urma lui la
distan, pentru a nu atrage atenia. Taxiul se oprea mereu,
prelund sau lsnd pasageri. n fne, ajunser la o strad
asfaltat, mrginit de case i tarabe.
nc cinci minute i Malko zri Avenida da Unidade. Era salvat!
Durerile de la cap l fceau s urle. Ezit la intersecie. Tentaia
era s revin la Bissau Palace, s fac un du i s se culce. Doar
c asasinii si, mai devreme sau mai trziu, urmau s-i sesizeze
dispariia i s porneasc n cutarea lui. Bissau Palace era primul
loc unde ar merge
Yahia trebuia s fe ngrijorat. Malko decise s nceap cu el.
Telefonul oferului rspunse imediat.
Ah, efu, eram ngrijorat! fcu Yahia. Unde suntei?
Pe avenida. Tu?
Sunt nc la hotel.
Malko se gndi repede.
Mergi pe marginea avenidei, o s te iau eu.
Gata, efu.
Cinci minute mai trziu, l zri pe Yahia pe marginea drumului
i se opri n dreptul lui. Vzndu-l, negrul pru stupefat.
Ce vi s-a ntmplat, efu? Suntei plin de pmnt.
Mai grav e c m doare capul, fcu Malko.
116
Pentru asta, pot s v ajut, efu, cunosc un medic african
care are nite poiuni foarte bune. Nu vrei s mergei la hotel?
Nu.
Unde mergem, atunci, efu?
Malko avu brusc o idee.
Locuieti departe?
Nu, n cartierul Bandim.
Ai loc s m primeti i pe mine n noaptea asta?
Yahia abia dac ezit.
Da, efu, dar e cam mic i nu are climatizare. Soia mea e
plecat, deci a rmas un pat liber.
OK, urc la volan i trecem mai nti pe la farmacie.
Schimbar locurile. Malko putea n fne s se destind. Ceea ce
avea nevoie, n acest ora defnitiv ostil, era timpul necesar ca s-i
revin i s se odihneasc. Abia dac vedea deflnd luminile.
Yahia se opri la un magazin din piaa Bandim i reveni cu un
facon pe care i-l art lui Malko.
Luai asta cu o bere Crystal i mine n-o s mai avei dureri
de cap!
Dac nu exploda pn atunci.
Malko suferea att de tare, nct i venea s urle. Fiecare
denivelare era un supliciu. n fne, oprir n faa unei case cu
acoperi din tabl ondulat, iar Yahia parc Range Roverul, dup
care fcu onorurile de gazd fa de Malko.
Era rustic: o camer de zi, cu un mic aragaz n col i dou
dormitoare minuscule. Yahia aprinse o mic lamp cu ulei, iar
Malko vzu ceva mai bine. Apoi, oferul lu dintr-un raft o sticl de
bere i fola magic.
Iat, trebuie s-o bei, efu.
Malko se conform: avea un gust oribil. Nici mcar berea nu-l
fcea s treac; prefera s nu tie din ce era fcut mixtura. n
plus, se simea murdar, plin de pmnt.
efu, vrei s v splai?
Da.
Afar.
l conduse pe Malko pn la un col betonat deasupra cruia
117
atrna o eav.
E bine, zise el, au umplut rezervorul ieri!
Rsuci un robinet i un jet de ap cald ncepu s curg n
capul lui Malko.
Minunat! Avea impresia c triete din nou. Puin cte puin,
scp de haine, pstrnd doar slipul. Deodat, apa se opri. Yahia i
zise:
Trebuie s mai pstrm pentru mine, efu
Malko era prea obosit pentru a mai comenta. Se ntoarse n
cas, iar Yahia i ntinse ceva ce semna a prosop, dar mult mai
murdar. Se terse simindu-se ca un zombi i aproape se prbui,
cuprins de o ameeal brusc
Yahia l prinse n brae i l duse pn la camera unde Malko se
aez pe un pat minuscul, ngust ct o banchet i tare ca lemnul.
Merge, efu, eu o s dorm afar, anun Yahia.
Nimeni nu tie unde locuieti?
Negrul zmbi.
Albii nu se intereseaz de asta, efu.
Dar Bubo?
Zmbi din nou.
Nu sunt dect o insect pentru el! Bineneles, ar putea afa,
dar nu aa, seara. Oamenii se culc devreme. Va trebui s atepte
pn mine.
Malko era deja ntins. Mulumit aerului cald, nu-i era frig.
Realiz deodat c oferul i oferise patul su, iar el se ntinsese pe
nite saci n camera alturat
Gndurile i se nvlmeau n cap i, deodat, miracol, sesiz c
oribila lui migren se ameliora!
n mod clar, n Africa trebuia s te atepi la orice, chiar i la
surprize plcute.
Pipi n partea din spate a craniului i i reinu un ipt de
durere. nc nu scpase. nainte de a adormi, se asigur c
borseta deschis era aproape de pat, pentru a ajunge, fr s se
ridice, la pistol.
*
* *
118
Malko se trezi tresrind, ciupit de un nar care continua s
zumzie n jurul lui. Acele luminoase ale ceasului artau 3: 35. i
nu-l mai durea capul, avnd doar ceafa nepenit!
Cu ochii larg deschii n ntuneric, ncepu s se gndeasc la ce
urma. Din decen, nu putea s se cazeze acas la Yahia. De a
doua zi, erau mari anse ca asasinii si cel puin Agustinha i
Luis Miguel Carrera s descopere c era nc n via.
Cel puin ca urmare a dispariiei Range Roverului.
Ct timp se ascundea acolo, era linitit. Apoi, va avea pe urme
cele mai periculoase grupuri din Bissau: trafcanii de droguri i
oamenii lui Bubo.
Care se aliaser pentru a-l ucide.
Aceeai ntrebare scitoare i revenea n minte: de ce?
i aminti de ntlnirea din ajun cu Djallo Samdu pe care o
ratase complet. Imediat ce se va face lumin, l va suna. i mai
rmneau cteva ore pentru a lua o decizie: ori pleca din Bissau
cu primul zbor, ori rmnea s-i nfrunte pe asasini. Cu mijloace
tot mai limitate.
Zmbi amar n ntuneric: el, reprezentantul celei mai puternice
agenii de informaii din lume, i datora viaa unui ofer guineean
cu inim mare i era urmrit ca un rufctor.
119
CAPITOLUL XIV
Abia se deschiseser porile, c Luis Miguel Carrera njur
nfricotor: farurile Cayenne-ului luminau garajul, iar Range
Roverul agentului CIA nu mai era acolo!
Nu putea f furat din dou motive: primul c nu putea deschide
poarta din afar fr telecomand. Apoi, nimeni n-ar f riscat s-l
fure pe EL.
Sri din main, lu o lantern i intr ca vntul n cas,
traversnd-o pentru a ajunge n grdin. O singur privire la
mormntul neacoperit fu sufcient. Se duse spre camerele
servitorilor, deschise ua cu o lovitur de picior i, orbindu-i cu
lanterna, i scul din pat cu lovituri de picioare pe cei doi
grdinari. Vznd sticla de vin de caju, nu avu nevoie de explicaii.
Dup ce ncet s-i mai loveasc cu picioarele, cei doi negri
stteau chircii pe jos, gemnd ncet, dar resemnai.
Columbianul le arunc o privire rutcioas. n Columbia, le-ar
f tras cte un glon n cap, dar, aici, nu era acas la el; nu era
indicat ca un alb s omoare doi negri.
Acoperii groapa! url el. Imediat! Altfel, v cotonogesc pn
murii.
nspimntai, cei doi grdinari se duser n grdin i se
apucar de treab pe ntuneric.
Luis Miguel Carrera se ntoarse n living i se aez pe canapea,
dezamgit. Ce avea s-i spun partenerului su, Bubo? Cruia
i anunase triumftor c problema se rezolvase. Amiralul Na
Tehuto i reproase doar c nu-i adusese capul victimei ca s l
poat arta asociailor si din AQMI. Luis Miguel Carrera jurase
c-l va dezgropa pentru a lua capul agentului CIA. Aceast cerere
nu-l oca absolut deloc: era ceva curent n Columbia i Mexic
pentru a-i impresiona pe cei cu gnduri rele. Or, acum, nu avea
nici capul, nici corpul Se uit la ceas: dou dimineaa. La acea
or, Bubo nu rspundea niciodat.
120
Mai ales dup ce buse. Columbianul se duse n camera sa i i
smulse cmaa: nu vedea dect o soluie: s-l gseasc pe mort
i, de aceast dat, s-i fac felul. Doar c, el, la Bissau, nu avea
mna de lucru necesar Trebuia s se bazeze pe asociatul su.
Se culc, dar adormi cu greu.
*
* *
Malko fu trezit de lumin. La nceput, crezu c se afa ntr-un
sarcofag din argil. Imposibil s se mite. Reui n cele din urm s
se ridice. Ceafa parc i era din beton, dar nu mai avea migrena din
ajun. Se ridic i aproape c se prbui, rezemndu-se de un
perete: ameelile nu i dispruser.
Se aez pe pat i o voce l ntreb:
Vrei cafea, efu?
Ddu tcut din cap i i privi hainele, care nu mai erau dect o
grmad de noroi uscat. Ideea de a le mbrca la loc i provoca
grea, dar nu se putea plimba gol prin Bissau.
Cafeaua i fcu bine. Prima necesitate, s treac pe la hotel s
se schimbe.
Mergem la Bissau Palace, i zise lui Yahia.
Pantalonii erau ntrii de noroi, iar cmaa era eapn O
luar spre hotel. Soarele abia se ridica, dar era deja un trafc
intens. Se ntreb ce urmau s fac adversarii si. Deci, reprezenta
un risc pentru ei, nu pe plan local, cci nimeni nu s-ar f atins de
tandemul Carrera Bubo, ci din cauza a ceea ce, potenial, putea
descoperi
Faada de la Bissau Palace i se pru magnifc. Holul era pustiu
i se duse direct n camer. Abia cnd iei de sub du, ncepu s
gndeasc din nou.
Trecnd mai nti n revist mesajele. l gsi imediat pe cel de la
Djallo Samdu, care l ateptase o or i i fxa o nou ntlnire
pentru seara urmtoare, la aceeai or, n acelai loc.
Schimbat, ras, splat, decise s nu rmn la hotel. Nu vedea
dect o modalitate de a contraataca: s-o regseasc pe cea care l
atrsese n capcan. n mod evident, Agustinha nu era doar
jucria sexual a lui Bubo i a lui Luis Miguel Carrera. Altfel, nu
121
ar f folosit-o ca momeal. Deci, trebuia s tie multe lucruri.
Acelea pe care Malko voia s le afe.
O singur persoan l puea ajuta: Frank Martal, reprezentantul
auto.
*
* *
Bubo se trezise la ora apte, lsnd-o pe Agustinha s
doarm i se duse imediat, cu escorta sa, la hotel Uaque. Era
grbit s anune vestea cea bun mauritanilor. Nimic nu-l mai
mpiedica pe emir s vin la Bissau s ncheie pactul cu trafcanii.
Cnd ajunse pe marginea piscinei goale de la Uaque, cei doi
mauritani tocmai i beau ceaiul, cu un covor de rugciuni ntins
lng ei. Bubo se aez la mas i anun sobru:
S-a rezolvat.
E mort? ntreb Sidi Oulm Sidina.
Mort i ngropat. n grdina lui Luis Miguel. Prietena mea l-a
atras acolo ieri sear i, buf Trebuie s-i dai vestea lui Mokhtar
Ben Mokhtar. Avei nouti?
O s vedem. Sun ntr-un sfert de or. Este sigur treaba?
Bubo fcu ochii mari.
Obinuiesc eu s mint?
Ateptar n linite apelul de pe un telefon Thuraya, pierdut
undeva n nordul statului Mali. Acesta sosi apte minute mai
trziu, dar legtura nu era prea bun. n plus, Thuraya i activa i
GPS-ul, permind localizarea utilizatorului.
Conversaia n arab fu foarte scurt.
Emirul accept s vin, anun Sidi Oulm Sidina. Pleac
astzi din Almoustarat. Va avea nevoie de cinci sau ase zile pentru
a ajunge la frontiera cu Guineea-Conakry. Ar trebui s mearg
cineva s-l ia de acolo.
Nici o problem, l asigur Bubo, i voi da vestea cea bun
lui Luis Miguel.
El urma s coordoneze totul. Dar o porni pe drumul de
ntoarcere la Bissau cu inima uoar. Telefonul sun cinci minute
mai trziu.
Te-ai gndit la cap? ntreb mieros Sidi Oulm Sidina. Va
122
trebui neaprat s-l artm emirului. Este un tip foarte suspicios.
Nici o problem, l liniti Bubo, protii uitaser s-l taie; se
ocup de asta n aceast diminea. Dup aceea, l pun n
congelator, la mine acas. Grupul electrogen merge nonstop,
adug el cu un rs grosolan.
Omorse destui oameni pentru a ti c, datorit cldurii
tropicale, cadavrele ncep repede s miroas.
Oprindu-se n grdina casei sale, vzu Cayenne-ul lui Luis
Miguel Carrera. Columbianul trebuia s-i f adus capul agentului
CIA.
Totul mergea ca pe roate.
*
* *
Frank Martal l privea gnditor pe Malko. Cu respect.
Chiar ai avut noroc! oft el. n fne, nu este o surpriz:
guineenii sunt printre cei mai puturoi din toat Africa: o recunosc
chiar ei. i totui, competiia este dur.
Dezgustat, Malko relu:
Ce m sftuii?
Dealerul Rover l privi cu o und de ironie.
Nu vd altceva. Disprei. Altfel, data viitoare se vor asigura
c suntei mort de-a binelea nainte de a v ngropa. Cum nu
decoleaz nici un avion dect peste dou zile, cel mai bine ar f s
fugii la Ziguinchor, n Senegal. Lsai maina la Mpak, satul de
frontier i luai un taxi pn la Ziguinchor. De acolo, sunt avioane
spre Dakar. Yahia va aduce maina napoi.
Malko l privi fx.
i dac rmn?
Frank Martal fcu un gest descurajat.
Suntei masochist sau ce? Nimeni nu v va proteja. Nimeni.
V vor lua pielea, foarte repede. tii prea multe.
Dac m duc la ministrul de interne i i povestesc ce s-a
ntmplat, nu va face nimic?
Se va nchide n biroul ei, prezise Frank Martal. i poate c l
va suna chiar pe Bubo, pentru a arta mai bine de partea cui
este.
123
OK, concluzion Malko. O s v urmez sfatul, dar abia peste
douzeci i patru de ore.
De ce?
Am o ntlnire important i nc ceva de fcut.
Concesionarul ddu din cap.
V asumai riscuri, dar este problema dumneavoastr.
Altceva?
Da. tii unde locuiete Agustinha Kondavo?
Frank Martal scutur din cap.
Nu tiu. Am doar telefonul ei mobil. De altfel, trebuie s-o sun,
findc a sosit piesa pentru CD.
Vzu prea trziu strlucirea din ochii aurii ai lui Malko i
regret c vorbise prea mult.
Ai putea s-o sunai? suger cu o voce blnd Malko.
Frank Martal se bloc.
Vrei s m sinucid sau ce?
Deloc, l asigur Malko, nu sunt prost. N-o s-o atept aici, ci o
voi urmri discret. Nu va ti niciodat cum am dat de ea. Cred c
primii o grmad de bani cu staia de la Dakar, nchiriind maini,
sublinie el. Ar f o prostie ca aceast colaborare s nceteze.
Linitea se prelungi un timp. Apoi, concesionarul Rover ced cu
un oftat.
Bine!
Deschise carnetul, lu numrul i l form pe telefonul lui.
Malko numra secundele. La a aptea sonerie, o voce adormit
rspunse. O voce de femeie.
Agustinha?
Malko nu auzi rspunsul, dar Frank Martal continu:
Tocmai am primit piesa. A sosit de la Ziguinchor. Putei trece
cnd vrei.
nchise i i zise lui Malko:
Vine la prnz. Dar s-ar putea s ajung pe la ora unu. E
nevoie de o jumtate de or pentru a schimba piesa. Acum,
disprei, nu vreau s v mai revd. Nu-l luai pe Yahia, e prea
periculos.
Odat ieit din incint, Malko se duse pe Avenida Pansau Na
124
Isna i ncepu s-i caute o ascunztoare. Dup ce se nvrti o
vreme, reveni. Chiar nainte de intrarea n curtea Rover, erau dou
depozite unde se ncrcau nite camioane. Intr ntr-unul dintre
ele, ocoli un camion i se opri n locul de unde putea supraveghea
gardul de la intrarea n reprezentana Rover-Mitsubishi.
Agustinha nu se atepta s-l vad, deci nu va f atent. Ceasul
arta ora unsprezece. Avea timp s se gndeasc la ce avea de
fcut dup ce o intercepteaz.
Mai trebuia s fe i singur.
Revzu faa trist a lui Yahia cnd Frank Martal i dduse ordin
s rmn pe loc, pentru moment. Prudent, Malko scoase pistolul
din borset i l puse pe planeu. Invizibil din exterior. Mai muli
negri circulau n jurul mainii, fr s-i preocupe acest alb, care
tria ntr-o alt lume dect a lor.
*
* *
Ochii de oprl ai lui Bubo parc i dublaser volumul.
Descurajat, ascultase relatarea lui Luis Miguel Carrera, de parc i
cdea cerul pe cap Cei din AQMI nu fceau glume, deci emirul
Mokhtar Ben Mokhtar era n stare s plece napoi dac nu-i era
prezentat capul agentului CIA. Acesta, cu mijloacele sale colosale,
l nspimnta. Luis Miguel Carrera rupse tcerea.
Nu sunt dect dou variante. Fie l gsim i terminm treaba,
fe gsim un alt cap
Bubo ddu din al su.
Nu sunt muli albi aici, la Bissau. i sunt majoritatea
portughezi, brunei la pr
Un cap bine desfgurat, obiect Luis Miguel Carrera, poate f
machiat. i putem cere Agustinhei s-l vopseasc Apoi, dac
ajunge n cinci zile, putem spune c am avut o pan la generator i
s-i artm un cap n putrefacie. n orice caz, trebuie s-l gsim.
Principalul este ca emirul s fe pe drum.
Mai exist o posibilitate, continu Luis Miguel Carrera. Ca
acest nemernic s f plecat. Poate c s-a speriat totui
Ar f ideal, oft Bubo. Dar nu este avion astzi. Nimic pn
mari.
125
Va trebui s supraveghem zona. Dac l putem omor nainte
de mbarcare, va f bine
*
* *
n ciuda climatizrii care mergea la maxim, Malko, toropit de
soare, se lupta cu somnul. Soarele btea n tabla mainii, iar el era
transpirat pn la piele.
Ceasul arta 12: 35.
La ora unu fx, apru botul alb al unei RAV 4, trecu prin faa lui
i intr n curtea Rover. Degeaba. Din cauza geamurilor fumurii,
nu putuse vedea cine conducea: putea f un ofer.
Se deplas, ca s poat vedea maina din fa cnd va trece
napoi.
Vehiculul 4x4 reapru dup patruzeci de minute i, de aceast
dat, prin parbriz, o distinse clar pe Agustinha la volan,
legnndu-i capul pe ritmul muzicii de pe CD. Malko naint att
ct s vad n ce direcie vireaz i demar.
Ea i continu drumul spre mare, apoi fcu la dreapta pe Rua
de 3 Agosto, dup care la stnga, traversnd fostele mangrove
transformate n pdure, de-a lungul coastei, spre vest. Trebuia s
se ndrepte spre barrio de los ministros, la Bubo.
Malko atept s ajung pe poriunea de linie dreapt,
mrginit de pdure, apoi acceler. RAV 4 se ls depit. Zri
fugitiv proflul Agustinhei, relaxat de muzic.
Dup ce o depise, ncepu s revin ncet spre dreapta. Ca s
evite ciocnirea mainilor, dar i ca s-o oblige s trag pe dreapta.
Pn la urm opri, blocndu-i complet drumul. Sri din Range
Rover i alerg pentru a nu-i lsa timp s dea cu spatele.
Deschiznd portiera din dreapta, se urc lng ea cu un zmbet
i zise:
Bom dia, Agustinha!
Tnra negres scoase un urlet care fcu geamurile s vibreze.
Cu amndou minile crispate pe volan, l privea pe Malko de
parc ar f vzut o fantom.
126
CAPITOLUL XV
Agustinha prea ncremenit.
Cnd Malko ntinse mna spre ea, aceasta se trase spre geam,
lipindu-se de portier, ca s n-o ating. i vedea privirea
nnebunit, imaginndu-i tot felul de lucruri Pentru o african
crescut n mijlocul attor superstiii, un brbat pe care l-a vzut
aruncat ntr-o groap, apoi reaprut, nu putea f dect o fantom,
un mort-viu.
Care avea puteri extrem de malefce.
Agustinha, zise Malko pe un ton blnd, nu sunt mort, dar ar
f trebuit s fu. Din cauza ta.
Vedea cum i tremurau buzele, maxilarul crispat. Un vehicul
trecu pe osea i Malko realiz c nu putea ntrzia prea mult
acolo.
Mergeai la Bubo? ntreb el.
Ea avu nevoie de mai multe secunde pentru a da din cap
afrmativ.
OK, fcu Malko, o s plecm mpreun, dar la tine acas.
Pentru a discuta. Parcheaz maina pentru c mergem cu a mea.
Cu gesturi absente, Agustinha ddu cu spatele i parc maina
RAV 4 pe un teren alturat oselei.
Coboar! i ordon Malko.
Ea se supuse, iar el ocoli imediat maina pentru a-i deschide
portiera. Totui, prea att de ocat, nct el nu se mai temea de
nimic.
Unde mergem? ntreb el.
Avenida da Unidade, fcu ea cu o voce slab. n faa moscheii
verzi.
Trebuir s traverseze napoi tot oraul. Agustinha nu deschidea
ua, privindu-l pe Malko cu coada ochiului, innd minile
crispate pe genunchi. i reluase inuta obinuit: cma alb i
jeans. Telefonul i sun, n fundul genii, dar ea nu reacion.
127
Dup un timp, i art nite case, lateral cu oseaua.
Apartamente regrupate n jurul unei curi mari, unde locuiau mai
muli strini.
Parc n interiorul curii i o urm.
Apartamentul era modest: un hol mic, un living mare ct o
batist, care ddea spre un alcov unde se afa un pat mare. Fr
climatizare, dar cu un ventilator mare. Din fericire, temperatura
era suportabil.
Agustinha se aez ntr-un fotoliu mic, fr s-l scape pe Malko
din priviri. nc nu-i revenise din oc. El sparse linitea.
Cnd m-ai condus pn la Luis Miguel Carrera, tiai ce avea
s se ntmple?
Ea avu nevoie de mai multe secunde pentru a zice un da
imperceptibil.
Cine i-a cerut acest serviciu?
Din nou, trebui s ciuleasc urechea pentru a auzi Bubo.
tii motivul?
Negresa scutur din cap.
Nu.
n mod evident, amantul ei nu-i spunea totul.
Credeai c am murit?
Din nou, teroarea i invad ochii Agustinhei, dar aceasta nu
putu articula dect cteva cuvinte indescifrabile. Puin cte puin,
i revenea, iar Malko vzu o urm de via n ochii ei mari i
ntunecai.
Cu o voce timid, ea ntreb.
M vei omor?
Depinde. Vrei s-i rscumperi gestul?
Ciudat, ea fcu repede semnul crucii i opti:
Da.
Perfect, zise Malko. Nu i se va ntmpla nimic dac faci exact
ce-i spun eu. Mai nti, bineneles, nu-i spui nici lui Bubo i
nici lui Luis Miguel Carrera c m-ai vzut. Altfel, riti s fi
omort. Apropo, Luis Miguel este i el tot amantul tu?
Ea nclin afrmativ din cap i, din inerie, nevznd sensul
ntrebrii lui Malko, ntreb timid:
128
Vrei s te culci cu mine?
Era o posibilitate la care el nu se gndise, pentru moment, dar,
aparent, ea i amintea de firtul din Range Rover, cnd ea l
conducea spre mormnt.
Nu, o liniti Malko, vreau s-mi spui de acum nainte tot ce se
ntmpl ntre Bubo i Luis Miguel. i cu prietenii si
mauritani. i cunoti?
Pusese ntrebarea cam la ntmplare.
Da, opti Agustinha, au rmas cteva zile n casa din barrio
de los ministros.
tii unde sunt acum?
ntr-un hotel dezafectat, pe oseaua spre Mansoa, Uaque,
care este controlat de Bubo, cred. El i-a dus acolo.
De ce i protejeaz Bubo?
Nu tiu.
Este foarte religios?
Agustinha l privi surprins, nenelegnd ce voia s spun.
Merge la moschee? complet Malko.
Nu, niciodat.
Deci, nu era o complicitate religioas. Avea totui o informaie
capital. Se uit la ceas. Trecuse aproape o or de cnd o
interceptase pe Agustinha. Aici totul devenea delicat.
Ai o dublur la cheile de aici? ntreb el.
Ea se ridic i se duse s ia dintr-o vaz dou chei pe care i le
ntinse.
Bine, concluzion el, o s te duc napoi la main i o s-i
continui ziua ca i cum nu s-ar f ntmplat nimic. mi dai
numrul tu de mobil. O s-i las mesaje i voi veni s ne ntlnim
aici.
Ea i dict cele apte cifre ale numrului de telefon pe care el le
not i apoi se ridic.
S mergem!
Cnd trecur de u, ea se opri la civa centimetri de el i
opti:
Chiar eti viu?
Malko nu se putu abine s nu zmbeasc.
129
Da.
Ea nu deschise gura pn la Avenida de 3 de Agosto. Malko i
puse mna pe coapsa ei cnd se oprir.
Agustinha, totul va decurge bine dac nu spui nimic la
nimeni. Altfel, te vor omor naintea mea; de obicei, dormi acas la
tine sau la Bubo?
Depinde.
Vine s doarm la tine?
Niciodat. Nu-i place. Vrea s fe nconjurat de soldaii si.
Ceea ce-i permitea s-o revad fr prea mari riscuri. Se opri n
spatele mainii RAV 4.
Haide, Agustinha.
O privi cum urc n maina 4x4. ncerc de trei ori pn
demar, calnd motorul de fecare dat. ntlnirea o tulburase
serios
Avea un aliat n plus, dar unul fragil: cineva care trdeaz poate
schimba din nou tabra. Dac Bubo bnuia ceva, ea nu ar f
rezistat nici cinci minute n faa lui.
ntoarse i porni napoi spre centru. Chiar dac progresa, nc
nu rspunsese la ntrebarea principal: care era legtura ntre
AQMI, trafcani i Bubo.
n momentul n care se ndrepta spre concesionarul Rover, se
rzgndi: mai nti s verifce localizarea hotelului Uaque,
ascunztoarea mauritanilor din AQMI. Merse pe Avenida da
Unidade, trecnd prin faa aeroportului i o lu spre Safm. Puin
circulaie. Trecu de Nhacra, continund spre Mansoa. Uitndu-se
frecvent n oglinda retrovizoare. Bubo i cunotea maina i, dac
ddea peste el n acest loc, ancheta lui Malko se oprea brusc.
ncepea s cread c Agustinha i spusese poveti cnd, cu trei
kilometri nainte de Mansoa, zri, nfpt pe marginea drumului, un
panou mare cu vopseaua splcit pe care scria: Hotel Uaque.
Climatizare. Piscin. Preuri moderate. n ciuda dorinei de a intra
pe drumul care ducea la acest hotel, continu spre Mansoa. Locul
era, cu siguran, supravegheat. Inutil s-i asume riscuri n plus.
Nu mai avea dect s se ntoarc dup Yahia, rugndu-se ca
Agustinha s nu-i f povestit totul lui Bubo. Mrimea creierului ei
130
find undeva ntre gruntele de neghin i gmlia unui bold, se
putea atepta la orice.
*
* *
Agustinha avea senzaia c i se nmoaie picioarele cnd tocurile
pantoflor ei rsunar pe parchetul din livingul casei lui Bubo.
Acesta nu era singur. Luis Miguel Carrera fuma o igar ntr-un
col.
Te ateptam s lum masa! zise Bubo, dar nainte voiam s
te ntreb ceva.
Agustinha se ls s cad pe un fotoliu din imitaie de panter,
gata s leine. tia! Vocea amantului ei o ntreb pe un ton
ugub.
Te pricepi la vopsea?
Negresa l privi, uimit.
Vopsea? repet ea, ce vopsea?
Vopsea de pr. Nu te-ai vopsit niciodat blond? ntreb
Bubo glume.
Nu, ea nu se vopsise niciodat blond.
tii unde se gsete vopsea de pr blond?
Pentru o femeie?
Luis Miguel pufni.
Nu, pentru un brbat. n fne, era un brbat. Pe scurt, dac
i dau un cap cu pr negru, l poi face blond?
Da, cred, dar
OK, concluzion Bubo, o s mncm gambas
53
.
Luis Miguel Carrera desfcu o sticl de Taittinger Comtes de
Champagne Rose, pe care o adusese de acas i umplu paharele.
Descoperise ampania franuzeasc n Europa i nu mai putea tri
fr ea. Pe jumtate serios, pe jumtate n glum, zise:
Nu mai rmne dect s gsim, pn la sosirea emirului, un
cap frumos de alb. Pentru c eu cred c nemernicul nostru a
plecat din ar.
Bubo nu rspunse. Un negru ar f fost uor. Pentru un alb, era
53
Crevei.
131
mai difcil. Mai ales c nu erau muli n Bissau. Iar el i cunotea
pe toi Ca i cum i-ar f ghicit gndurile, Luis Miguel Carrera zise
calm, dup ce i golise paharul de ampanie Taittinger:
n arhipelag, sunt albi care locuiesc singuri Cunosc unul
care v-a deranjat. L-a vedea bine cu prul blond
*
* *
Yahia iei din umbra unui hangar cnd l vzu pe Malko. Acesta
urc scrile spre biroul lui Frank Martal, care l primi cu o privire
nelinitit.
Deci?
Deci, nimic, rspunse Malko. Am urmrit-o pentru a afa
unde locuiete: un apartament pe Avenida da Unidade, chiar n
faa moscheii creia i lipsete un minaret.
tiu! fcu concesionarul Rover. Mai multe secretare de la
ambasade locuiesc acolo. Trebuie s-l f cumprat cnd lucra la
TAP. Nu e departe de aeroport. Apropo, am veti. Nu bune.
Ce fel de veti?
Recente. Recepionera de la Bissau Palace m-a anunat este
o cunotin c nite militari au ntrebat de dumneavoastr i au
rmas cu o camionet plin de soldai n parcare. Oamenii lui
Bubo, dup tricouri. Am impresia c nu v vor lsa uor. Nu ar
trebui s v mai artai prin ora.
Unde a putea dormi?
Frank Martal zise, fr drept de apel:
Nu la mine Chiar i la Doume este riscant. E prea mare
circulaie acolo.
Totui, nu putea dormi n main!
Nu exist alt hotel n ora?
Ba da, apartamente n regim hotelier. Dar albii nu merg
acolo. Dect ca s se culce cu prostituate. Mai bine ai pleca din
Bissau.
Malko nu rspunse; gndul c fusese gata s fe ngropat de viu
l agasa cumplit. Nu inteniona s prseasc Guineea-Bissau fr
s-i regleze conturile. i, n plus, s-i ndeplineasc misiunea
pentru CIA.
132
Pentru moment, era obligat s rmn n ora, din cauza
ntlnirii cu Djallo Samdu.
Singurul loc unde se putea refugia era apartamentul
Agustinhei. Era totul sau nimic. Dac vorbise, l ateptau acolo.
OK, concluzion el, voi mai pstra Range Roverul, dar fr
Yahia.
Frank Martal nu obiect Cobornd, Malko l gsi deja pe ofer
la volanul mainii.
Unde mergem, efu? ntreb el cu un zmbet larg.
Tu rmi aici, zise politicos Malko. Astzi, te poi odihni. O s
m descurc singur. Vom vedea mine.
Dac mai era n via nc o zi
Iei din curtea reprezentanei, cu privirea lipit de retrovizoare,
fr s sesizeze nimic ngrijortor.
Dup ce parcurse napoi Avenida da Unidade, intr pe un drum
paralel, trecu prin faa apartamentului Agustinhei i se duse s
parcheze maina la 500 de metri distan, ntre mai multe
camioane. Mainile Range Rover erau frecvente n Bissau, iar a lui
nu avea nici un semn distinctiv.
Se ntoarse pe jos i inspect spaiul de lng cldire. Nici urm
de maina Agustinhei. Apartamentul era la fel cum l lsase. Fcu
un tur, descoperind n buctrie o fereastr pe care se putea iei n
spatele cldirii, n caz de nevoie.
Linitit, ls cheile n ncuietoare i se duse s se ntind.
Dobort de oboseal i de tensiunea nervoas.
133
CAPITOLUL XVI
Malko rmase nemicat, cu pulsul la 200, pzind ua. Luase
pistolul Sig-Sauer care era deja ncrcat i armat, apoi bloc uor
sigurana uii.
Ateptndu-se n fecare secund s vad ua zburnd buci
sub lovituri de pat de puc.
i privi hainele aezate pe un scaun. n cteva secunde se
putea mbrca i fugi prin geamul de la buctrie. Dar dac erau
cei de care se temea el, risca s fe nconjurat
Din nou, cteva ciocnituri timide se auzir la u, apoi se ls
linitea. Auzi apoi un fonet i vzu o hrtie bgat pe sub u, pe
care o ridic imediat. Cteva cuvinte n portughez. Citea binior
n aceast limb pentru a nelege c vecina Agustinhei, o anume
Maria-Teresa, o ntreba dac mai voia s-i vnd maina RAV 4
Fu cuprins de un rs nervos cnd se aez din nou pe pat.
Chiar avea nevoie de un respiro
Adormi brusc i, cnd se trezi, se nnopta
Acele luminoase al Breitlingului artau 8: 36. Avea destul timp
pentru ntlnirea cu Djallo Samdu.
*
* *
Luis Miguel Carrera prea ntr-o dispoziie excelent. Plecase
acas dup ce mncase i se ntorsese.
Cred c am soluia, zise el. Un tip care triete singur pe
insula Uracane. n timpul sezonului de pescuit, primete vizite, dar
acum nu este nimeni acolo. n plus, e un tip jegos, pentru c nu
ne-a lsat s folosim plaja lui. O s trimit doi dintre oamenii mei,
cei care sunt la Quinhamel, cu o alup i ne vor aduce ceea ce
avem nevoie. Mai exact, capul lui
E blond? ntreb Bubo.
Nu, dar e un blanco. Agustinha l va vopsi frumos Oamenii
ti nu l-au gsit pe nemernicul de american?
134
Cei doi stteau n livingul somptuos al vilei din barrio de los
ministros. Agustinha plecase n ora s cumpere vopsea blond
Bubo se ncrunt.
Trebuie s f plecat din ar! Nu a mai aprut la hotel toat
ziua. Oamenii de la Rover nu l-au vzut, dar a renunat i la ofer.
Pretind c nu tiu unde se af. Am trimis un prieten de la
Securitatea Militar s viziteze hotelurile, Coimbra, Lobato,
Maraica. Am oameni care se nvrt prin ora. Dac este nc acolo,
l vor gsi. Apoi, l aducem aici i i voi tia chiar eu capul murdar
de blanco.
Luis Miguel Carrera aprob dnd din cap.
Oricum, dac a plecat, avem soluia nlocuirii. Ai veti de la
emir?
Este pe drum, n mod normal.
Bubo l privi intrigat pe interlocutorul su.
Cu o urm de gelozie.
De ce ai nevoie de nebunii din AQMI? Ei i atrag pe americani.
nainte, nici nu veneau pn aici. Totui, eu i asigur debarcarea
n bune condiii, nu?
Claro que si! l asigur clduros columbianul.
Nu era momentul s se certe cu cel mai puternic protector al
su.
Deci?
Deci, rspunse trafcantul, nu aici vindem marfa. Expedierile
spre Europa se fac pornind din deertul Mali, de unde pleac toate
caravanele de contraband spre Maroc i Algeria. Totul pleac
dintr-un mic sat la nord de fuviul Niger, n plin deert,
Amanstaret. Apoi, caravanele urc spre nord, ntre Tassili i dunele
de nisip, urmnd oazele. Pn n Maroc i Algeria.
Or, Amanstaret se af n inima zonei controlate de AQMI.
Oraul cel mai apropiat este Gao, n Mali, iar toi oamenii lucreaz
pentru ei. Armata din Mali supravegheaz traversarea deertului,
mai la vest, ncepnd din Tombouctou. Uneori, cnd americanii i
pltesc destul de bine, rein cteva convoaie. Pe cnd n
Amanstaret sunt linitii: nu este nici un control pn la frontiera
marocan sau algerian, mult mai la nord.
135
De ce au ales acel col de lume?
Sunt multe oaze, iar munii le permit s se ascund n caz c
sunt urmrii. n ora, trafcanii au strns rezerve de benzin i
provizii. Le vnd foarte scump, dar sunt indispensabile.
Bubo prea sceptic.
Sunt att de puternici aceti tipi din AQMI?
Columbianul zmbi.
Cteva sute de oameni, dar ne pot face s pierdem o mulime
de bani. Este sufcient s ne atace convoaiele i s ard cocaina
pentru ca nimeni s nu mai vrea s ne ajute. Iar acolo, suntem n
rahat. n plus, nu trece totul pe acolo. Uneori, folosim avioane
Boeing 727 nchiriate, care merg din Venezuela n Mali i
aterizeaz acolo. Uneori, le descarc i ard marfa. Doar c pista pe
care o folosesc este sub controlul AQMI. Nu putem juca rulet
ruseasc cu ncrcturile noastre. Am pierde milioane.
Convins, Bubo i puse un Cuba Libre i ntreb:
Iar ei ce ctig din asta?
Luis Miguel Carrera i frec degetul mare de arttor.
Dolari, muli dolari. Or, au nevoie de bani cci se
autofnaneaz. La nceput, din rpiri de persoane: acum, oamenii
se tem i evit zonele periculoase. Nu mai rpesc dect persoane
nesemnifcative, pentru care guvernele nu prea pltesc. Au nevoie
de muniie, arme i s-i plteasc oamenii i s-i hrneasc
familiile. Apoi, ne-au cerut s se implanteze aici, s-i transforme
reeaua adormit ntr-una activ. Vor ca, plecnd de aici, s dea
lovituri n Senegal. De altfel, din ce am neles eu, emirul Mokhtar
nu vine singur Aduce vreo treizeci de lupttori, o katiba
restrns i se bazeaz pe tine pentru a le furniza muniie i arme.
Bineneles, i le voi plti eu.
S nu fac probleme aici! bombni Bubo. Altfel, i omor pe
toi
Nu, vor s ajung pn la Ziguinchor, iar apoi s se ascund
n Gambia.
i de ce vine emirul?
Dup cum tii, ateptm o ncrctur foarte mare. Vreau s
negociez cu AQMI nainte, iar ei cer muli bani pentru a asigura
136
securitatea. n acelai timp, vrea s-i vad pe responsabilii reelei
lor de aici, mauritanii i s fac transferuri de bani din Bissau. n
deert, asta nu se poate.
Bubo nici nu rspunse, gndindu-se c i el va ncasa muli
bani.
Vino! zise el, creveii sunt gata.
Oamenii lui mncau deja orez cu pui, aezai pe jos. Afar, o
duzin dintre ei stteau de paz, gata s resping orice vizitator
destul de nebun pentru a-l nfrunta pe Bubo n ascunztoarea
lui.
i el era nerbdtor ca drogurile s soseasc. Avea nevoie de
muli bani pentru a organiza lovitura de stat prin care avea s
ajung la conducere n Guineea-Bissau, reuind apoi s obin i
mai muli bani. l va lsa n funcie chiar pe inofensivul preedinte,
mulumindu-se s controleze armata.
Un vis frumos avea s devin realitate.
Desigur, ratase deja o dat, dar avea naintai celebri: Adolf
Hitler, Fidel Castro, Hugo Chavez. Toi trebuiser s ncerce de
dou ori pentru a prelua puterea.
*
* *
Un negru complet dezbrcat, cu privirea pierdut, mergea pe
marginea Avenidei da Unidade, ca un zombi. Trecu pe lng Malko
fr s-l vad, pierdut n lumea lui. Se ntlneau frecvent astfel de
tipi pe strzile din Bissau. Nefericii care i ajutaser pe trafcani
s descarce marfa i fuseser pltii cu crack, drog dur extras din
cocain, cu o putere de adicie fulgertoare.
Cu creierul ferbnd, cutreierau, n cutarea drogului de 500
CFA doza i sfreau prin a se prbui i a muri ntr-un col. La
Bissau nu exista nici un loc pentru a trata aa ceva.
Malko se ntoarse. Nu-l urmrea nimeni. Ateptase pn la ora
nou pentru a iei din apartamentul Agustinhei. Negresa nu se
artase i probabil c era cu unul dintre cei doi amani.
Gsi maina acolo unde o lsase. Rsuf uurat. Din cauza
ntunericului, era mai greu de reperat, dar rmase totui precaut
n timp ce cobora spre centru, avnd grij s parcheze departe de
137
Bistrot.
Atept douzeci de minute n main, cu luminile stinse, fr
s vad nimic suspect, apoi plec pe jos, cu pistolul bgat la curea.
De departe, observ restaurantul, aparent gol, inclusiv terasa.
Trebui s mai atepte un sfert de or pn ce un 4x4 se opri de-
a lungul peretelui restaurantului. Nimeni nu cobor i fu sigur c
era vorba de Djallo Samdu care, ca i el, trebuia s supravegheze
terasa pentru a-l vedea sosind. Malko verifc s nu fe urmrit de
nimeni i se apropie de 4x4 prin spate, deschiznd portiera
dreapt i urcnd nuntru.
Djallo Samdu tresri cnd l vzu, aruncndu-i o privire
ngrijorat.
Credeam c nu vei mai veni, fcu el n oapt.
De ce?
Mi s-a spus c ai murit.
*
* *
Malko reui s rmn impasibil. Vetile circulau repede.
Cine v-a dat aceast veste bun? glumi el.
Unul din oamenii serviciului meu. Un acolit al lui Bubo.
Acesta i-a cerut s verifce toate hotelurile unde ai f putut sta n
ora. Iar dac v gsea, s v aduc la noi, la statul-major, unde
urma s vin el s v ia. A mai anunat c cel care v va gsi va
primi o recompens de un milion de CFA.
Nu nsemna dect 15 000 de euro. Avea de ce s fe suprat.
Malko nu avea ns chef de glum.
Au ncercat chiar s m omoare, explic el.
i povesti totul, omind totui s menioneze ntoarcerea
Agustinhei.
Djallo Samdu ddu din cap.
Nu putei rmne n ora, v vor gsi n cele din urm
Nu am nici o scpare?
Nici una. Ministerul de Interne urmeaz aceleai ordine ca i
noi. Trebuie s folosii oseaua, altfel v vor reine la aeroport.
Pentru a merge unde?
Cel mai aproape, Ziguinchor. Nu cred c supravegheaz acea
138
osea. Din contr, poate c au fcut un baraj la Mansoa, pe
oseaua spre Guineea-Conakry.
O s vd, fcu Malko evaziv. Ai afat ceva interesant?
Cred c da, dar nu mai este de actualitate. Am interceptat
mesaje telefonice ntre membrii AQMI, de aici, din Guineea-Bissau
i emirul Mokhtar ben Mokhtar, care se af undeva n deertul din
Mali i care comunic prin intermediul unui telefon Thuraya.
Ce spunea?
C este n drum spre Guineea-Bissau.
De ce?
Nu se tie. Cel care vorbea, Sidi Oulm Sidina, unul dintre cei
trei evadai mauritani, nu a vorbit despre asta.
Malko se gndi la ceea ce-i spusese Alex, care ntrevedea sosirea
unui important transport de cocain. Exista vreo legtur ntre
cele dou evenimente? i care era ea?
Credei c AQMI vrea s desfoare vreo activitate politic
aici?
Djallo Samdu fcu ochii mari.
Aici! Dar ce s fac? Nu exist reprezentane strine
importante, ara este pe jumtate musulman i au deja aici o
mic structur. Putem s-i decapitm n cteva ore.
Emirul Mokhtar ben Mokhtar vine frecvent?
Nu am auzit niciodat de asta
Se uit n retrovizoare i zise simplu:
Dac sunt vzut cu dumneavoastr, m omoar Ce vei
face?
O s m pun la adpost, dar voi continua ancheta i am
nevoie de dumneavoastr. V garantez muli bani dac m vei
ajuta n continuare.
Cum?
Comunicndu-mi toate informaiile pe care le avei: prin SMS,
dac credei c este prea periculos s ne ntlnim.
i dac v prind?
i spunei totul lui Steve Younglove. El conduce staia CIA din
Dakar. AQMI este inamicul lor nr. 1. Vor continua ei treaba.
Nu tiu dac voi afa mare lucru, oft Djallo Samdu. Dar mi
139
risc viaa.
Vei f recompensat! promise Malko. Apropo, cunoatei un
hotel dezafectat, pe oseaua spre Mansoa, Uaque?
Am auzit de el. A dat faliment; acum aparine BAO. De ce?
Poate c mauritanii sunt acolo, explic Malko.
Deschise portiera i i zise lui Djallo Samdu:
Pe curnd.
Guineeanul demar ca i cum ar f fost urmrit de diavol, iar el
se duse la Range Rover.
Pentru moment, se va ntoarce la apartamentul Agustinhei. Era
o ascunztoare mai puin periculoas. Poate c tnra se va
ntoarce cu informaii.
Rula distrat cnd intr n sensul giratoriu de la farmacia Yacine,
trecnd prin faa benzinriei Engen. Mai multe vehicule 4x4
militare stteau la coad pentru a face plinul.
Deodat, vzu n retrovizoare cum soldatul care inea furtunul
de benzin fcu nite gesturi alarmate, strignd i urcndu-se la
volan, dup ce aruncase furtunul pe jos.
Tocmai fusese reperat.
Dac avea vreo ndoial, aceasta dispru cnd vzu vehiculul
militar demarnd n tromb, cu militarii de pe platform agitndu-
i armele.
ncepea vntoarea de oameni.
140
CAPITOLUL XVII
Malko acceler brusc, rulnd pe drumul care i se prea cel mai
puin aglomerat. Ddu n Place de la Presidence cu obelisc i intr
pe Avenida Francisco Joao, care se bifurca n Avenida da Unidade.
Se uit n retrovizoare.
Camioneta plin cu soldai venea n urma lui. Vzu nite dre
roii i auzi mpucturi. Se trgea spre el.
innd strns volanul, cuta disperat o soluie: nu gsea nici un
loc unde s se ascund. Nimic nu era sigur. Singura lui ans era
s scape de urmritori, s abandoneze Range Roverul i s se
refugieze acas la Agustinha. Dar, pentru asta, trebuia s ctige
sufcient avans.
Intr cu vitez ntr-o intersecie mare unde se ntlneau Avenida
de Brasil i Unidade. oseaua era aproape n stare bun i putu s
accelereze la maxim, nspre apartamentul Agustinhei.
Camioneta se meninea n urma lui la distan.
Chiar i la aceast or trzie, era destul circulaie. Taxiurile
colective se opreau la ntmplare pentru a lua cltori. Dac era
prins n aceast aglomeraie, era pierdut.
Traversnd oblic anul de lng scuarul central, intr pe
contrasensul Avenidei da Unidade, ndeprtnd cu semnale
luminoase vehiculele care veneau din fa.
n scurt timp, ctigase ceva mai mult avans. Camioneta care l
urmrea nu se mai vedea. Cu un viraj precis, reveni pe sensul
normal, chiar naintea unei semiremorci pline ochi cu alune caju.
Trecu n faa ei, privi n retrovizoare i nu-i mai vzu pe urmritori.
Avea un mic avans. Doar c soldaii pornii n urmrirea lui l
vor anuna pe eful lor. Trebuia, n timp ce conducea, s gseasc
o soluie. Examina acostamentul oselei. S intre pe unul din
drumurile laterale neasfaltate ar f fost sinucidere: putea f o
fundtur i risca s se rtceasc. Deodat, farurile mainii
luminar dou camioane oprite paralel cu oseaua, cu un spaiu
141
sufcient de mare ntre ele. Stingnd farurile, vir i opri ntre cele
dou camioane.
Acestea nu-l ascundeau dect dinspre osea, dar urmritorii si
cutau un Range Rover care rula pe avenida, nu care era oprit pe
margine.
Sri din main exact la timp pentru a vedea camioneta care
trecea n tromb prin faa lui, claxonnd pentru a da la o parte
celelalte vehicule. Pe platform, mai muli soldai agitau armele.
Bineneles, aveau s-i dea seama c l pierduser, dar asta i
ddea un avans.
Atept s i se calmeze btile inimii, apoi se ntoarse, mergnd
pe marginea bulevardului. Apartamentul Agustinhei era la cel
puin un kilometru n urma lui. Dac ar ajunge acolo, ar avea un
rgaz de mai multe ore.
Din fericire, era protejat de ntuneric i se confunda cu celelalte
umbre care mergeau pe jos de-a lungul bulevardului. n Africa,
mersul pe jos era obinuit.
Cnd ajunse n faa apartamentului Agustinhei, pulsul i crescu
din nou: dac era supravegheat, era chiar riscant.
Nu respir uurat dect cnd ajunse nuntru i realiz c avea
cmaa lipit de piept din cauza transpiraiei. Se ls s cad pe
pat, epuizat.
Cercul se strngea n jurul su. Era o situaie incredibil. El,
reprezentantul celei mai puternice agenii de informaii din lume,
era ca un animal hituit i nu mai avea nici mcar mijloc de
transport!
Se uit n frigider i nu gsi dect dou fructe de mango i un
tiulete de porumb.
Totui, era mort de foame.
Pentru seara aceasta, nu mai avea nimic de fcut. Se ntinse i,
dup o or, tresri cnd auzi zgomot de main. Sri la fereastr i
vzu maina RAV 4 alb a Agustinhei, care tocmai oprea lng
imobil.
Atept, cu pulsul la 200 i o vzu pe tnr cobornd, ncuind
i ndreptndu-se spre apartamentul ei.
Era singur.
142
Rsuci cheia n broasc i deschise ua chiar cnd ea ajunsese
n fa. Aceasta sri napoi nainte de a intra, speriat.
Vizibil, uitase de Malko.
Eti singur? ntreb el.
Da.
Unde este Bubo?
Acas la el, unde se ntlnete cu nite tipi. Politicieni. Mi-a
spus s plec.
Prea indispus, stnd n picioare n mijlocul camerei.
Relaxeaz-te, i ceru Malko. Cred c vom f obligai s
petrecem noaptea mpreun. Nu atepi pe nimeni?
Nu.
Ai afat nouti?
Ea ezit nainte de a rspunde.
M-au trimis s cumpr vopsea blond pentru pr. Mine,
trebuie s vopsesc prul unuia
Explic-mi
i povesti solicitarea lui Bubo i planul celor doi amani ai ei.
Malko era ncremenit.
Involuntar, urma s provoace moartea unui nefericit, doar
pentru ca ei s obin capul unui blanco.
Era abominabil.
tii despre cine este vorba? ntreb el.
Nu. Un blanco care triete singur pe o insul.
Putea f Alex.
Imposibil s-l anune. Agustinha preciz:
Au discutat nainte cu mine. Se pare c se tem foarte tare de
reacia unui anume emir care va sosi n aceste zile din Mali. Acesta
a cerut s fi ucis. Cum le-ai scpat, trebuie s-i arate ceva ce ar
trebui s fe capul tu.
Erau chiar n plin slbticie.
Pentru moment, Malko se simea epuizat. Chiar dac
urmritorii si i gseau maina, era destul de departe pentru a nu
ajunge pn aici.
Trebuie s m odihnesc, zise el. A vrea s te ntreb ceva.
Dac totul se termin cu bine, ce i-ai dori?
143
S m ntorc n Portugalia, zise ea fr s ezite. Acolo, cunosc
un comandant de aeronav. Corespondm prin e-mail. Zice c vrea
s m ia de soie. Aici, a f mereu n pericol, apoi nici nu pot s-l
prsesc pe Bubo. M-ar ucide.
Eti sigur?
Acum doi ani, amanta lui l-a nelat cu un tip foarte frumos.
Bubo a jupuit-o de vie n satul lui. I-a tiat pielea chiar el cu un
cuit. Mi-a artat fotografile. A lsat-o s fe violat de toi brbaii
din sat. Apoi, i-au nfpt un par ascuit n vagin, pn ce a murit.
Tcu dup ce termin de relatat episodul oribil, cu un ton
neutru. Malko nelegea de ce ea l atrsese n capcan att de
uor.
n Africa, viaa omeneasc nu valora mai mult dect monedele
fanteziste ale diferitelor state: adic nimic.
Te voi ajuta s pleci n Portugalia, promise Malko.
Dar nu am paaport.
O s pot aranja eu asta. Acum, ne odihnim.
*
* *
Malko se trezise, creznd c aude un zgomot afar. Nu era dect
o maimu speriat care ipa. Rmase nemicat n noapte, treaz.
Lsndu-i mna pe lng pat, atinse crosa pistolului Sig-Sauer.
O atingere linititoare, dar inutil n cazul unor probleme
serioase.
Agustinha adormise dup el, mbrcat doar ntr-un mic slip de
dantel alb.
Avea impresia c o atrsese de partea lui, dar succesul era
fragil
Deodat, ea se mic n somn, se agit, apoi se ridic ipnd
att de nfricotor, nct lui Malko i nghe sngele n vene.
Brusc, aprinse lumina, ntlnind privirea speriat a tinerei.
Am avut un comar! zise ea. Te vedeam ieind din mormnt,
cu un cuit mare n mn.
Dar am ieit din mormnt! fcu Malko.
Da, dar cel din visul meu m urmrea pentru a m lua cu el
n infern Oh, sunt att de bucuroas c eti aici!
144
Brusc, se lipi de el, bgndu-i faa n umrul lui. Dei era
obosit, Malko nu rmase indiferent la atingerea tinerei. Mainal, o
mngie pe spate, iar ea se cambr ca o pisic fericit.
Deodat, ea opti:
Mi-a plcut ultima dat cnd m-ai mngiat. Era bine.
i bg o mn ntre ei i ajunse la slipul din dantel: voia s-l
dea jos cnd Agustinha l opri.
Nu, aa e mai bine.
Continu mngierea prin slip i, foarte repede, Agustinha
ncepu s se onduleze sub degetele lui. Se ls pe spate, cu
picioarele ndoite i deprtate, respirnd sacadat. Episodul din
Range Rover se relua. Cu acelai rezultat.
Ea se arcui i scoase un ipt scurt dup ce czu la loc. Cteva
secunde mai trziu, mna ei dreapt prinse sexul ncordat al lui
Malko. Capul ei se aplec peste el i l cuprinse complet. Stpnea
bine micrile i instinctele lui Malko ncepur s se trezeasc n
faa fundului ei bombat care se mica lent. Mngie fundul
Agustinhei, care nelese mesajul. Aceasta se ridic, se duse s
caute ntr-un sertar i reveni. Malko simi cum i punea un
prezervativ. Apoi, se ntoarse stnd n patru labe, bine cambrat.
O revan la o zi periculoas. n mijlocul acestei urmriri feroce,
cu fnal incert, Malko i zise c un intermezzo plcut era numai
bun. Carpe Diem!
O penetr dintr-o micare pe Agustinha, bine umezit, dar nu
ntrzie mult. Agustinha i apucase fesele cu minile i le deprta
pentru a-i facilita intrarea.
Dup ce i for sfncterul, se nfpse lent n fundul ei. Complet.
Senzaie uimitoare.
n faa ochilor lui, fundul Agustinhei se ondula ca un balansoar.
Cnd se apropia de fnal, ea se cambr i mai tare, iar el
explod cu un urlet de plcere. n timp ce Agustinha se ntindea
ncet pe burt pentru a nu-l scpa din strnsoare.
Nu era dragoste, desigur, ci un schimb de senzaii foarte
plcute.
*
* *
145
Ziua se instalase, iar Malko ntorcea pe toate prile ultimele
evoluii ale acestei misiuni nebuneti. n cele din urm, n ciuda
puinelor mijloace de care dispunea, afase multe lucruri i
descifrase triunghiul trafcani, AQMI i Bubo. Totul se nvrtea
n jurul unei duble sosiri: a unei importante cantiti de cocain i
cea a emirului AQMI, Mokhtar ben Mokhtar, de neprins pn
acum, cci nu ieea niciodat din perimetrul deertului su.
Iar n centru, Bubo, ca facilitator.
Cum s exploateze aceste date? Cunotea acum locul unde se
ascundeau militanii mauritani din AQMI, locul unde cocaina
ajungea pe uscat, la Quinhamel, acolo unde erau ascunse cele
dou alupe rapide cu motoare de 250 CP.
i, de asemenea, graie lui Alex, locul unde va ateriza avionul
care aducea drogurile.
Prin intermediul lui Djallo Samdu i Agustinha, putea aduna
informaii interne i, deci, s acioneze. Cocaina nu interesa CIA,
dar AQMI era cu totul altceva.
Problema era c, singur i urmrit, nu avea cum s reueasc.
Trebuia, aadar, s apeleze la cavalerie. Adic la mijloacele
grele ale CIA.
Doar c asta presupunea ca el s rmn n via pn n ziua
Z. Care nu era nc foarte clar. Bineneles, putea rmne n acest
apartament cteva zile, dar, din experien, tia c era mai bine s
se mite atunci cnd era urmrit.
Pentru a merge unde?
Dac fugea n Senegal, ar putea menine legtura cu Djallo
Samdu, dar nu i cu Agustinha. Or, tnra era la fel de util,
afndu-se n inima sistemului Bubo trafcani.
S cheme ntriri de la Dakar implica o serie de probleme:
cunotea ncetineala Ageniei. n plus, Bubo era destul de
puternic pentru a-i bloca, findc nu puteau sosi clandestin.
Trebuia s conceap un plan vicios, iar pentru asta avea nevoie
de timp.
Agustinha se ridic tcut, se duse n buctrie, iar Malko auzi
un zgomot. Tocmai pornise grupul electrogen.
146
Cnd ea reveni cu un cafezinho i cu pine, i se pru c gsise
deja soluia.
Nu cea ideal, dar una care i permitea s ctige timp.
Agustinha, zise el, du-te s-mi cumperi languste.
147
CAPITOLUL XVIII
Agustinha era plecat de aproape o or, iar Malko ncepu s se
ngrijoreze: viaa lui era n minile tinerei. Dac l trda i se
ntorcea cu oamenii lui Bubo, pistolul Sig-Sauer nu ar f fcut
fa mitralierelor Kalanikov.
nc o dat, i juca viaa la ruleta ruseasc. Partea neplcut
de adrenalin. Partea bun fusese recreaia sexual din noaptea
precedent. Cnd o ntlnise prima dat pe Agustinha, la Bissau
Palace, fusese fermecat de fundul ei fabulos, zicndu-i c era
inaccesibil.
Cum i rezerva viaa surprize plcute!
Luase decizia n timpul nopii: s rmn la Bissau nu mai era
rulet ruseasc, ci rulet belgian, cu cte un cartu n fecare
gaur a ncrctorului.
Adic era sigur c-i pierde capul.
Totui, s mai utilizeze Range Roverul era periculos, a cum o
dovedise incidentul din ajun.
Nu vedea dect un loc relativ sigur: casa lui Alex, pe insula
Bubaque. Esenial era ca nimeni s nu tie unde se afa. Din acea
baz retras, putea pregti contraatacul mpreun cu staia CIA de
la Dakar. Avantaj suplimentar: ar f primul care afa de sosirea
transportului de cocain. nc o dat, totul depindea de Agustinha.
Auzi un zgomot de motor i, prin fereastr, vzu maina tinerei.
Urma s se lmureasc rapid.
Tnra se strecur nuntru. Prea mai relaxat.
Am vorbit cu marinarul care pzete vasul, anun ea. Fiul
lui plecase n ora s livreze langustele i petele, apoi s cumpere
unele lucruri de la pia. Vor pleca spre Bubaque pe la ora unu.
Nu le-ai spus de mine?
Nu, bineneles. Ezit nainte de a aduga:
M-a sunat Bubo. Vrea s m duc la el la prnz.
Vei ntrzia puin, o preveni Malko. Va trebui s m conduci
148
pn la cheiul cu containere. M voi mbarca pe vasul cu languste
n ultimul moment.
Agustinha l privi speriat.
Dac ntrzii, Bubo mi va pune ntrebri. Mi-e team.
Am neaprat nevoie de tine, insist Malko. Graie
geamurilor fumurii ale vehiculului 4x4, nu se poate vedea cine este
n main. Voi iei doar pentru a urca pe vas. Sper c ful plecat n
ora va reveni la timp.
Da, neleg, zise ea, din cauza mareei, sunt obligai s plece la
anumite ore.
Malko se uit la Breitling.
Bine, vom pleca peste dou ore.
*
* *
Cu picioarele goale n nisip, Luis Miguel Carrera privea cum cei
doi acolii mpingeau una dintre alupele rapide, rmas pe nisip
din cauza mareei joase, ajutai de un negru, paznic al zonei. n
fne, alupa pluti i coborr motoarele. Cei trei columbieni urcar
la bord, iar Pablo prelu comenzile. Cu vitez redus, alupa
cobor pe braul de mare, mrginit de mangrove. Locul nu era
locuit, aa c nu riscau s fe vzui.
Bubo i cu el se ciondniser n cursul dimineii. Amiralul era
sigur c l vor prinde pe blanco nainte de sosirea emirului AQMI.
Le scpase la limit cu o sear nainte, dar, n zori, oamenii si
reperaser Range Roverul parcat pe Avenida da Unidade.
Un dispozitiv discret l atepta acolo, ca i la Bissau Palace i la
reprezentana Rover. Unul dintre oamenii si, un sergent cunoscut
mai ales pentru cruzimea sa, fcuse turul hotelurilor, prevenindu-i
c, dac nu-i vor semnala eventuala prezen a celui cutat de
Bubo, va reveni cu maceta. Patronii de la Kalliste fuseser i ei
anunai, dar Bubo i tia destul de lai pentru a nu se teme de
abateri, n aceast privin.
n ciuda acestui optimism, Luis Miguel Carrera insistase s
mearg s fac rost de un cap.
l cunotea pe Mokhtar ben Mokhtar, emirul AQMI. Era un tip
extrem de sensibil, ciudat, bnuitor, care i ura pe necredincioi.
149
Reuise s scape de CIA pn acum, lundu-i msuri de
precauie extraordinare. Nu era genul care s se arunce singur
ntr-o capcan, mai ales ntr-o ar pe care nu prea o cunotea,
unde structura sa de susinere era scheletic. Desigur, buni
credincioi, dar puin obinuii cu operaiunile clandestine.
alupa acceler brusc: tocmai ieiser n larg, iar Pablo se
ndrepta spre sud. Acest traseu era mult mai scurt dect dac
porneau din portul Bissau.
Graie puterii motoarelor, abia dac fceau o jumtate de or
pn pe insula Caravella.
Luis Miguel Carrera arunc o privire la sacul pus lng
rezervele enorme de benzin. Coninea arme de mn, o macet i
un ferstru.
Acesta din urm era mai indicat pentru a separa capul de
trunchi. Columbianul i promisese s trag n faa victimei. Cu
ct era mai desfgurat, cu att mai puine anse ar f avut emirul
s descopere nelciunea.
Din fericire, acesta din urm nu-l vzuse niciodat pe cel al
crui cap trebuia s i-l arate.
*
* *
Cu motorul la ralanti pentru a menine climatizarea, maina
RAV 4 a Agustinhei era oprit la intrarea pe cheiul pentru
containere, unde era o animaie febril: se termina de ncrcat
Saigon Queen, care urma s plece spre Vietnam, cu calele pline cu
alune caju.
Din fericire, mai multe vehicule staionau pe chei i nimeni nu
prea s f remarcat maina. Agustinha i privea nervoas ceasul
Swatch.
E ora unu i jumtate, fcu ea. O s fe furios.
Malko se uit spre alupa ancorat la cheiul lateral, lng
carcasa ruginit a unui vapor scufundat n timpul rzboiului civil.
Marinarul fuma linitit o igar, dup ce fcuse plinul.
Pentru a ajunge la el trebuia s coboare o scar de piatr cu
trepte alunecoase, pn la nivelul cheiului.
OK, cobor! Decise Malko.
150
Agustinha l privi recunosctoare Bubo i inspira o teroare
visceral, chiar dac era amantul ei. O lua ameeala cnd se
gndea la ce riscuri i asuma.
Abia cobor Malko din main, c demar pentru a pleca spre
zona portuar.
Malko nu rmase dect cteva secunde pe chei, pornind imediat
pe scri, apoi srind n alup.
Marinarul ridic o privire surprins, calmat imediat de
zmbetul lui Malko.
Merg s-l vd pe domnul Alex! anun el.
Se aez n partea din spate i se acoperi cu o salopet, ca i
cum voia s se protejeze de soare. Pentru a-l vedea, trebuia s stai
pe marginea cheiului i s te apleci spre ap. i aa, tot nu se
vedea dect o siluet n galben.
Douzeci de minute mai trziu, sosi ful cpitanului, ncrcat cu
pachete. Dup cteva clipe, alupa tia apele murdare ale radei,
trecnd de-a lungul cargourilor ancorate, ateptnd s fe
ncrcate cu alune caju.
Marea era plat, iar Malko respir adnc aerul cald.
Reuise s scape.
*
* *
Bubo se nvrtea prin living ca un leu n cuc. Nebun de
furie. i era imposibil s dea de Luis Miguel Carrera ntr-o zon
fr semnal, iar Agustinha ntrzia!
n mod normal, trafcantul ar f trebuit s revin pe la amiaz cu
capul victimei i, nainte de a lua prnzul, Agustinha s-ar f ocupat
de vopsit; un bazin mare fusese rezervat ntr-un loc discret, n
spatele casei.
Tnra promisese s aduc un usctor de pr pentru a accelera
procesul.
ncerc din nou numrul amantei i, de aceast dat, rspunse.
Uitasem usctorul de pr, zise ea, aa c a trebuit s m
ntorc acas.
Ceva mai calm, Bubo se mulumi cu un bombnit i nchise.
Era mort de foame! Avea obiceiul militar s ia masa la ore fxe. O
151
grmjoar de crevei bine condimentai atepta n buctrie.
Pentru a-i trece mai repede timpul, i turn un pahar de Lagosta
i i zise c vopsitul putea s mai atepte. Vor lua masa mai nti.
*
* *
alupa mergea cu aproape 40 de noduri, zburnd peste marea
plat. ntins pe bancheta din spate, Luis Miguel Carrera se bronza,
stnd cu bustul dezgolit.
Expediia se derulase perfect. Victima lor chiar i ajutase s
ancoreze la pontonul din lemn, cu stlpi roi de ap i de termite.
Columbianul njurase n sinea lui. Pustnicul de pe Ilha
Caravella avea o barb lung.
Nici un agent al CIA nu purta o asemenea barb i nu putea
s-i cear s se rad nainte. Insula era la fel de neospitalier ca i
data trecut, iar pustnicul le aruncase o privire cam piezi.
Ce v aduce aici? V-am spus data trecut c nu vreau s fu
amestecat n treburile voastre.
Nu pentru asta am venit! afrm columbianul. Am vrea s
pescuim n larg pentru a ne relaxa.
Pustnicul scutur din cap.
Vaporul e n pan. Am comandat prin radio o pies, dar nc
nu a sosit.
Eti tot singur aici? ntreb trafcantul.
Mda. Cu psrile. Sunt tot mai muli vulturi. Privii.
ntr-adevr, crduri de vulturi se nvrteau lent pe cer, plannd.
Alii, cocoai pe stnci, i priveau.
n timp ce vorbeau, Luis Miguel trecu n spatele pustnicului,
scoase un 357 Magnum de la curea i i trase, din spate, un glon
n cap.
Brbatul czu ca un sac, fulgerat. Luis Miguel Carrera l
ntoarse cu piciorul i i reinu un zmbet de satisfacie cnd i
vzu faa: glonul fcuse destule pagube. Nasul era pe jumtate
desprins, ca i buza superioar.
Bueno! zise el. Pablo, e al tu!
n timp ce secundul su desfcea sacul cu scule, el se duse s
se aeze pe ponton, privind marea. Chiar ar f meritat s fac un
152
pescuit; i zise c se va revana la Baranquilla, pe iahtul su, n
compania mai multor trfe superbe.
Zgomotul de ferstru l fcu s ntoarc privirea: Pablo trsese
cadavrul pe ponton i se folosea de un stlp de amarare pe post de
tietor.
Columbianul ntoarse capul, dezgustat. Fusese ntotdeauna
prea sensibil.
Separarea capului de trunchi fu rapid. Abia dac durase cinci
minute. Apoi, arunc n sac capul inndu-l de barb. Luis Miguel
Carrera era deja pe alup.
Vamos! zise el, mi-e foame.
Cnd se ntoarse, dup cteva minute, vulturii se apropiaser
deja, prudeni, de cadavrul decapitat. Era o zi bun pentru ei
Columbianul fu cuprins de un rs nervos.
Ce ai? ntreb Pablo.
M ntrebam dac vei ti cum s-l razi pe acest nemernic!
Pablo nu accept prea bine ideea.
Gagica ta s-o fac
Brusc, Luis Miguel Carrera se ridic, furios.
Ce vrei s insinuezi? Ea nu a avut niciodat barb.
Dar nu se rade la pisicu
Conversaia se opri pentru c alupa accelera i nu se mai
puteau nelege
Se afau la jumtatea drumului nspre Bissau, cnd Luis Miguel
Carrera zri pe partea stng o mic ambarcaiune care mergea n
sens invers, mult mai ncet.
Uite, e alupa lui Alex, remarc el. Sper c a adus languste.
Erau prea departe ca s poat distinge pasagerii de pe vedet,
dar fcu semn cu mna, iar cel care pilota i rspunse.
Erau trei persoane la bord, ceea ce nsemna c aveau un
pasager. Era ceva frecvent.
*
* *
Voluminosul Alex atepta lng vehiculul 4x4 drpnat, mai
sus de crarea noroioas care lega plaja de pist. Pru uimit cnd
l vzu pe Malko, dar l ntmpin cu un zmbet clduros.
153
Surpriz! zise el. Ai prins gust de Amalia.
Voi f fericit s-o revd, l asigur Malko, dar nu pentru asta
am venit.
Alex ascult relatarea sa fr s clipeasc.
OK! Sper c nimeni nu v-a vzut cnd v-ai mbarcat, altfel
vor veni aici. i atunci
Cred c mi-am luat toate msurile de precauie, l asigur
Malko. Dar, oricum, voi face n aa fel nct s primesc ntriri de
la Dakar.
Alex urc n cabina camionetei i ddu din cap.
Cred c va f de folos, zise el, findc, din cte tiu, lucrurile
se vor mica foarte repede.
Adic?
Un avion mare trebuie s soseasc n trei zile, iar prietenii
notri vor debarca din alupele lor rapide pentru a efectua
transferul: va f mult lume pe insul.
i nu prieteni
154
CAPITOLUL XIX
Convoiul plecase de dou zile nainte de rsritul soarelui, din
tabra AQMI, la est de Almoustarat. Vreo zece maini Land Cruiser
erau ncrcate cu lupttori ai jihadului, narmai pn n dini,
pentru cazul n care ar f ntlnit opozani. La un kilometru n fa,
rula un Land Cruiser, ai crui ocupani nu erau narmai, dar care
ineau legtura cu convoiul prin telefoane Thuraya. Pentru a putea
reaciona n cazul unui baraj al armatei din Mali.
Emirul Mokhtar ben Mokhtar se afa n al treilea vehicul,
nconjurat de o gard apropiat de cinci mujahedini, care erau
ngrijorai c i prsesc teritoriul.
Totui, traseul fusese atent studiat pentru a evita orice ntlnire
nedorit. n loc s ajung la Gao, s traverseze Nigerul, pentru a
continua drumul pe o osea asfaltat pn la Douentza, Mopti i
Bamako, convoiul urma un drum pornind din Bourem, la sud-vest
de Almoustarat i care mergea de-a lungul fuviului Niger, pe malul
nordic. Trecnd pe lng Tombouctou, apoi ndeprtndu-se spre
vest.
Convoiul sosea la Nampal, dup ce ocolise o vast zon
mltinoas, unde AQMI deinea o baz de aprovizionare pzit de
o jumtate de duzin de katiba. Urmau s poat face plinul i s
doarm o noapte, nainte de a porni spre vest, prin Nara i Nioro.
Apoi, coborau spre sud, pentru a ajunge la frontiera guineean
i a intra n Guineea-Conakry.
n mod normal, amiralul Bubo Na Tehuto le-ar f trimis oameni
care s le faciliteze tranzitarea prin Guineea-Conakry. nainte de
frontier, majoritatea vehiculelor AQMI se vor ntoarce, pentru a
nu atrage atenia. Doar dou maini Land Cruiser vor continua
pn la Bissau.
Emirul Mokhtar ben Mokhtar calculase bine manevra. Scopul
esenial al acestei cltorii era s ncaseze pe loc, n Guineea-
Bissau, o foarte mare sum de bani de la trafcani.
155
O parte din aceti dolari va folosi la cumprarea de arme de la
Bubo, pentru a consolida reeaua adormit din Bissau. Ceea ce
ar permite viitorilor lupttori din jihad s traverseze Guineea-
Conakry cu minile n buzunare i s se narmeze la Bissau. Apoi
vor urca spre Senegal pentru a comite atentate.
Totui, o mare parte din banii de la trafcani va pleca napoi cu
el, pentru a crea o rezerv de rzboi, care s-i permit s reziste
mult timp n zon.
Se temea c, dac ar atepta ca drogurile s ajung pe teritoriul
su, ar f ntr-o poziie nefavorabil pentru a negocia. Pe cnd
acolo, dac exista vreun dezacord, trafcanii nu i-ar asuma riscul
s vin s-l nfrunte pe teritoriul su
Mokhtar ben Mokhtar se ridic: era ora patru dimineaa i nc
era rcoare. i despturi covoraul de rugciune i ngenunche
spre Mecca, rugndu-se din toat inima ca Allah s-l apere n
timpul lungului su voiaj.
*
* *
Agustinha reuea cu greu s-i reprime greaa. Dup ce
nghiise civa crevei i un pumn de orez, Bubo o nchisese ntr-
o cmar unde era o cldur atroce, pentru operaiunea
vopseaua. Cnd descoperise capul cu fgura distrus, vomitase
Cu chiu cu vai, pregtise un amestec de vopsea care prea oribil de
galben. Stpnindu-i dezgustul, lu capul de pr i l nmuie
ntr-un lighean plin cu ap.
Pentru a-l spla puin.
Apoi, l scufund n amestecul glbui. Citise n instruciunile de
utilizare c trebuia s-l lase acolo un sfert de or.
Cnd reapru n living, era att de livid, nct Luis Miguel
Carrera se neliniti
Nu merge? se interes el.
Ba da, ba da, afrm Agustinha.
Totui, bu dintr-o sorbitur ceea ce mai rmsese n sticla de
ampanie Taittinger Brut pe care o mpriser Bubo i
columbianul.
Cuprins de mil, acesta din urm i zise:
156
Imediat ce se usuc, o s te ajut s-l brbierim. Tu vei ine
capul. Bubo mi-a dat un brici.
Era un brici cam vechi, dar era sufcient: nu era vorba de un
concurs de coafur
Bubo tocmai plecase s-i fac siesta n camera lui
climatizat.
Cnd i termin ampania, Agustinha se ridic, resemnat, iar
Luis Miguel o urm, cu briciul n mn. Cnd ea intr n cmar,
el i mngie fesele i i opti la ureche:
Am putea s proftm. N-o s vin aici
Ea nici nu rspunse: libidoul ei dispruse complet.
Vopseaua prea s prind. Splar capul i, n timp ce tnra l
inea de pr, Luis Miguel bg briciul n barba neagr i, n zece
minute, aceasta dispru. Evident, nu era foarte bine, dar cum se
vopsise i aceasta, mergea.
Bueno! concluzion columbianul, o s-l punem la rece
Deodat, se lipi n spatele Agustinhei, apsndu-i abdomenul
de fundul ei, dar aceasta nu reacion. Dezamgit, se mulumi s
ofteze.
Sper ca acest nemernic de arab s nu ne fac probleme.
*
* *
Emirul Mokhtar ben Mokhtar moia, n ciuda zdruncinturilor
din Land Cruiser. Merseser pe un drum de pmnt de la frontiera
cu Guineea-Conakry, n nordul rii i tocmai ajungeau n ultima
aglomeraie nainte de Guineea-Bissau, Kinemara. Acoperiuri de
tabl ondulat, bordeie de paie, scheletul unui spital i eternele
tarabe pe marginea oselei.
Unul dintre lupttori, un algerian, care vorbea franceza, ntreb
o femeie unde se afa moscheea, locul lor de ntlnire cu oamenii
lui Bubo.
Aceasta era ceva mai departe, cu unicul minaret pe jumtate
prbuit. Nu trebuiau s fe muli credincioi n zon. n ciuda
credinei sale, Mokhtar ben Mokhtar nu avea ochi dect pentru
camioneta parcat n faa moscheii. Era nmatriculat n Guineea-
Bissau i mai muli brbai n tricouri albe se odihneau pe
157
platforma protejat de soare sub un baobab.
Toi aveau pe tricouri efgia lui Bubo.
n sinea sa, emirul i mulumi lui Allah. Ce era mai greu se
fcuse.
Dup patru zile i jumtate de mers pe drumuri deertice,
ajunsese la captul puterilor. Acum, le mai rmsese puin peste
trei sute de kilometri, mare parte pe o osea adevrat, chiar dac
nu era n stare bun. Sri din Land Cruiser, n acelai timp ce un
brbat se ddu jos din camionet. l salut respectuos, cu mna la
inim.
Salam alleikum.
Alleikum salam, rspunse brbatul din camionet. Ai
cltorit bine, fratele meu?
Cei doi se mbriar: era unul dintre mauritanii din reeaua
sa.
Ajungea la int! n cteva zile, va pleca napoi n Mali cu destui
bani pentru a continua jihadul cel puin nc un an de zile.
S mergem! zise brbatul care l ntmpinase.
Cele dou vehicule demarar spre vest. Mai rmnea o frontier
de trecut, dar aceasta era o treab uoar, graie proteciei lui
Bubo.
Din precauie, Mokhtar ben Mokhtar cobor din Land Cruiser,
pentru a se urca ntr-un taxi care atepta i acesta rezervat de
Bubo. Acest gen de vehicul nu era controlat la frontier, deoarece
oferii i cunoteau pe toi vameii.
Sub kami-ul decorat cu un buzunar pe partea stng, care
indica rangul, Mokhtar ben Mokhtar avea totui un pistolet i un
pumnal. Garda sa de corp avea dou grenade n buzunare i un
MP 5 ntr-o geant sport, cu mai multe ncrctoare.
*
* *
Malko se relaxa pe terasa lui Alex, n faa unei sticle de rom, n
compania soiei senegaleze. Amalia nu era nc prezent.
Care sunt informaiile dumneavoastr? l ntreb pe Alex.
Chiar n captul pistei, pe partea opus cu marea, este o cas
mare rotund. E nchiriat de mult timp de trafcani. Acolo stau
158
cnd merg ntre Bissau i insul. Au sosit doi, alaltieri i l-au
anunat pe eful satului c trebuie s curee pista de aterizare i
s fe pregtit pentru a baliza sosirea unui avion.
Cnd?
Nu au spus; cred c nu tiau nici ei. Aceste zboruri se opresc
adesea n Azore, avioanele sunt n stare proast i, uneori, se
prbuesc n ap.
neleg, fcu Malko.
Alex l privi piezi.
Intenionai s facei ceva aici?
nc nu tiu.
tii ce riscuri mi asum! O pim toi dac se af c v-am
ajutat. Sunt nite slbatici. Eu am doar o puc de vntoare
veche.
tiu, recunoscu Malko. Intenionez s nu v implic. De altfel,
nu sosirea drogurilor m intereseaz, ci altceva. Am venit aici doar
s m ascund. Altfel, Bubo mi-ar f luat pielea.
i explic lui Alex despre sosirea iminent a emirului AQMI.
CIA l urmrete pe acest tip de ani de zile, concluzion el.
Le-a scpat mereu. De aceast dat, vor ncerca s-l elimine de tot.
Este un Bin Laden al Africii. Asta nu se va petrece aici, ci la Bissau
sau n apropiere. De altfel, imediat ce mi asigur ntoarcerea n
siguran, plec de aici.
M gndesc la un lucru, zise deodat Alex. Aproape de mine
este un club de pescuit, Delfnii. n acest moment, sunt doar doi
turiti venii de la Dakar. E la o sut de metri de aici. Au aer
condiionat n cabane. Acolo, vei trece neobservat. Altfel, oamenii
din sat se vor ntreba ce facei la mine. Nu primesc niciodat pe
nimeni.
Nici o problem! l asigur Malko.
OK, o s v pregtesc o caban. Vei merge acolo dup-mas.
*
* *
Djallo Samdu, eful Informaiilor Militare, privea documentul
care tocmai i fusese adus. Surse ale serviciului su reperaser la
frontiera cu Guineea-Conakry trecerea unui brbat ntr-un taxi
159
colectiv escortat de dou 4x4.
Un arab.
Conform interceptrilor, putea f Mokhtar ben Mokhtar, emirul
Al-Qaida din Maghrebul Islamic.
ndoi hrtia i o puse n buzunar. Gnditor. nc nu trecuse de
Rubicon. Dar, dac ar comunica aceast informaie ctre CIA, ar
schimba tabra. Or, dac nu se temea de oamenii din AQMI, slab
implantai la Bissau, de asociaii lui Bubo se temea. Acetia nu i-
o vor ierta deloc
ncepu s formeze numrul agentului CIA, apoi se opri.
Trebuia s se mai gndeasc.
*
* *
Instalat la captul terasei, Malko form a zecea oar numrul
lui Steve Younglove la Dakar.
i era imposibil s dea de el: nu rspundea.
Alex iei din cas i i zise:
Avei probleme?
Da, nu reuesc s iau legtura la Dakar
Alex izbucni n rs.
Nu-i de mirare! Nu avem semnal aici.
i dumneavoastr cum procedai?
Eu am o staie radio, dar aceasta nu bate pn la Dakar.
Malko era drmat. Calvarul continua. i salvase pielea, dar i
era imposibil s transmit informaiile vitale pe care le deinea i
pentru care i riscase viaa.
160
CAPITOLUL XX
Pentru un timp, Malko fu ca i ameit de ceea ce descoperise. La
ce bun c scpase de urmritori dac era complet neputincios?
Avei la mijloc noaptea pentru a v gndi, zise Alex. Eu nu pot
comunica dect prin VHF cu Bissau. Bineneles, ai putea s
transmitei un mesaj prin Doume, dar nu este 100% sigur.
Malko nici mcar nu se gndea.
OK, concluzion Alex, o s v conduc la Delfni ct mai este
lumin.
Nu era dect la cinci minute de mers pe jos. Cabane rotunde,
mari, cu acoperi de stuf, cocoate pe un promontoriu care domina
marea. Privelitea era cea mai bun posibil, confortul find extrem
de strict. Un du rece, un pat de campanie, o mas i un fel de
dulap.
Nu pornesc generatorul dect dac sunt destui clieni, explic
Alex. O s-i spun Amaliei s v aduc prosoape i o lamp. Noapte
bun!
Rmas singur, Malko iei n faa cabanei, privind cerul nstelat.
Ros de o certitudine tot mai evident: trebuia neaprat s
comunice cu staia CIA de la Dakar i, pentru aceasta, s se
ntoarc la Bissau unde i risca viaa n fecare secund.
Se blestema c nu-i ceruse un Thuraya lui Steve Younglove, dar,
acum, era prea trziu. Deci, a doua zi, va folosi alupa de languste
pentru a reveni pe continent. Unde nu va avea main, nici aliai,
n afar de Agustinha i unde va f urmrit de oamenii lui Bubo.
Era cuprins de gnduri cnd zri o lumini care se deplasa
spre el, pe aleea ce ducea la Delfni.
Venea cineva n vizit.
Abia n ultimul moment o recunoscu pe Amalia, nfurat ntr-
un capot verde, care i lsa bustul dezgolit, cu o farfurie plin cu
sferturi de mango n mna stng i o lamp cu ulei n mna
dreapt.
161
Amalia puse lampa pe o mas din cochilii i zise pe un ton cald:
Boa noite!
54
Boa noite, rspunse Malko.
Metisa intr n caban, dup ce i lu lampa, pe care o puse pe
mas, alturi de mango i se apropie de Malko. Calm, i desfcu
nasturii cmii, o ddu la o parte i i puse minile pe pieptul
lui.
Apoi l cuprinse de dup gt i ncepu s se frece uor cu
sfrcurile snilor de el. Legnndu-i n acelai timp bazinul, lipit
de al lui.
Cu faa luminat de un zmbet ndeprtat, detaat. Era exact
ceea ce i trebuia lui Malko pentru a uita provizoriu de griji.
ngerul lui pzitor i trimisese aceast femeie-copil tropical, cu
o senzualitate natural.
Evident, manevra Amaliei avu efectul scontat. Mna dreapt a
tinerei metise se dezlipi de la ceafa lui i cuprinse prin pantalonul
de pnz sexul erect. i lipi o gur cald de urechea lui i opti:
Quieres foder, meu amor?
55
Fr s atepte rspunsul pe care ea l tia deja, i descheie
capotul, lipindu-se complet goal de el.
Tot ea l dezbrc complet, mngindu-i cu blndee sexul tare.
Apoi, l apuc pe Malko de mn i l trase pn la pat, unde se
ntinse pe spate. Tot ea l ghid, optindu-i:
Devagar, muito devagar
56
.
El se supuse, penetrnd-o cu blndee. Amalia ncepu apoi s se
onduleze sub el, tot mai repede, pentru ca n fnal s se arcuiasc
cu un ipt ascuit.
Braele ei cuprinser fundul lui Malko, zicndu-i s rmn
nfpt n ea.
Puin cte puin, ea rencepu s se unduiasc sub el i avu un
al doilea orgasm.
Nu prea c mai vrea s se opreasc. Strngnd picioarele, l
cuprinse pe Malko, astfel nct s nu se mai poat mica. i era
54
Bun seara!
55
Vrei s te culci cu mine, iubitule?
56
ncet, foarte ncet.
162
sufcient, cci continu s se mite sub el, cu un legnat calm,
avnd orgasm dup orgasm. Erau amndoi transpirai, din cauza
temperaturii.
Malko se fora s-i rein orgasmul, dar, la un moment dat, se
dezlnui, deprtnd violent picioarele Amaliei, apoi ridicndu-le
aproape la vertical pentru a o penetra pn la fnal.
Gemetele uoare ale Amaliei se transformar ntr-un urlet lung
care nu se opri dect odat cu orgasmul lui Malko.
Era golit, cu senzaia c pierduse mai multe kilograme, dar
simindu-se extraordinar de bine.
Abia dac o simi pe Amalia strecurndu-se din pat,
recuperndu-i capotul i disprnd n ntuneric, dup ce i lsase
lampa.
*
* *
Micul dejun.
mbrcat ntr-un tricou i un halat, Amalia puse pe mas o
tav cu cafea, fructe, pine, dulcea i margarin, nlocuitor de
unt.
Dup care se retrase.
mbiat, mbrcat, l regsi pe Alex n faa unei cni mari de
cafea pe teras.
i zmbi lui Malko.
Tot mai vrei s plecai?
Nu pot altfel.
V deranjeaz dac vine i Amalia cu dumneavoastr?
Bineneles c nu.
V consider foarte drgu i ar vrea s-i cumpere cteva
haine de la Bissau. Nu a mai fost acolo de mult timp.
tii c nu prea am condiii acolo.
Se va ntoarce seara!
n mod clar, femeile erau aceleai pe toate latitudinile n
situaia sa, nu era prea evident c face shopping la Bissau, dar nu
avea cum s refuze.
OK, fcu Alex. Am veti noi.
Pulsul lui Malko sri n aer.
163
Care?
Doi tipi au sosit diminea cu o alup pe care au ancorat-o
la pontonul din sat. L-au anunat pe cel pe care l-ai vzut, Jonas,
c avionul va sosi n patruzeci i opt de ore. Deci, vor verifca dac
pista este n stare bun. Nu ar trebui s v vad, findc vor veni
aici. alupa pleac ntr-un sfert de or. Trebuie s plecai imediat.
Dac vrei s plecai, venii. Fr s m anunai.
Un negru tnr urc scrile terasei i i zise cteva cuvinte lui
Alex, care se ridic.
Mergei, sunt deja aproape de pist, i zise el lui Malko.
O strig pe Amalia, care apru ntr-o boubou
57
verde i cu geanta
n mn. l urm pe Malko pe drumul care ducea la mica plaj
unde era ancorat alupa.
Cei doi oameni ai echipajului erau deja la bord. Abia se aezar
Amalia i Malko pe bancheta din spate, c vasul porni spre larg.
nc mergeau de-a lungul coastei cnd vzu un vechi 4x4 rou
oprindu-se n faa casei lui Alex. Coborr doi brbai, dintre care
unul cu coad: era Luis Miguel Carrera, trafcantul, cel care voise
s-l omoare.
Malko se ntoarse cu spatele la mal, cu pulsul la 150. Dac mai
ntrzia cteva minute, ar f fost prins.
Se aez ct de bine putu pe banchet, cu picioarele rezemate
pe sacii cu languste. Slav Domnului, marea era plat ca o cltit.
nchise ochii, ncercnd s-i adune forele pentru ce urma.
*
* *
Tocmai treceau prin dreptul farului de la Bemafel, nainte de
Bissau, cnd telefonul lui Malko ncepu s piuie. Tocmai prinsese
semnal. Imediat, primi un al doilea semnal: era un SMS. Foarte
scurt:
Emirul a trecut frontiera la Bujuntuna ieri sear pe la ora zece.
Djallo.
Malko ar f vrut s ipe de bucurie: de aceast dat, avea toate
elementele din puzzle i totul se potrivea! ncrctura de cocain
57
Tunic lung african.
164
urma s ajung peste dou zile. Sosirea emirului AQMI era legat
de livrarea de cocain. Puin conta n ce mod: principalul era c
ieise din deert i c era la ndemna CIA-ului.
Cu condiia ca aceasta s fe avertizat la timp pentru a
organiza o operaiune cu ajutorul lui Malko.
Se apropiau de port, ocolind cheiul pentru containere, unde era
la fel de mult animaie. alupa opri la locul obinuit, iar Malko
sri primul pe scrile alunecoase, urmat de Amalia.
n cteva minute, ajunser n zona portuar. Nu lipseau
taxiurile! Opri unul i se urc cu Amalia pe bancheta veche.
Mercado de Bandim! i zise el.
La cuvntul mercado, privirea Amaliei se lumin. Cnd
coborr, dup trei kilometri, n aglomeraia de tarabe, nrile
Amaliei palpitau ca ale unui cal care adulmec grajdul
Malko ar f lsat-o acolo, cu un teanc de bancnote pentru a-i
face cumprturile, dar, cnd porni spre apartamentul Agustinhei,
ea l urm.
Portugheza lui nu era destul de evoluat pentru a-i explica
Cnd intr n curtea blocului, constat c maina RAV 4 nu era
acolo.
Amalia privea micul apartament, fermecat.
De aceast dat, Malko lu un teanc de bancnote de 10 000
CFA i i-l puse n mn. Pe jumtate prin gesturi, puin n
portughez i n spaniol, i explic faptul c trebuia s mearg s-
i fac singur cumprturile.
De form, ea ncerc s-l trag dup ea, apoi plec, plin de
bucurie.
El forma deja numrul lui Steve Younglove.
eful staiei CIA de la Dakar ip de uurare.
My God! ncerc s dau de dumneavoastr de dou zile!
Nu m ndoiesc, fcu Malko, dar am fost obligat s fug din
Bissau din motive de siguran, iar acolo unde m afam nu aveam
semnal.
i relat americanului ultimele sale aventuri, terminnd cu
informaia comunicat de Djallo Samdu: sosirea la Bissau a lui
Mokhtar ben Mokhtar, emirul AQMI.
165
De aceast dat, Steve Younglove scoase un strigt de lupt.
De patru ani se ncearc prinderea lui n Mali! Suntei sigur
c e corect localizat?
Absolut, l asigur Malko, dei nu pot s verifc vizual. Dar
toate informaiile concord.
i explic americanului situaia de la hotelul Uaque, preluat de
Bubo.
O s-l prindem acolo, exult Steve Younglove!
Malko i potoli imediat entuziasmul.
Cine o s? tii bine c aici nu ne putem baza pe nimeni! i
c Bubo controleaz ara. Att el, ct i trafcanii, al cror
numr nu-l cunosc, dar mai vin i alii, sunt oameni bine narmai
i gata de orice.
Se ls o lung tcere la cellalt capt al frului, apoi Steve
Younglove ntreb mai calm:
Ce m sftuii?
Este o operaiune difcil, admise Malko. Trebuie prevenit
D.O.
58
dac vrem s-i prindem aici. Altfel, cel mai bine ar f s
ateptm s se ntoarc n Mali i s-l prindem pe drum.
i dac ne scap iar? protest americanul. Nu, trebuie
acionat la Bissau.
n acest caz, dumneavoastr trebuie s organizai operaiunea
clandestin cu sufciente mijloace pentru a-l captura pe Mokhtar
ben Mokhtar i a-l scoate din ar.
Cum?
Ar trebui utilizat aeroportul din Bissau. Dou nopi pe
sptmn nu exist nici un zbor de noapte. Un Hercules poate s
aterizeze perfect, cu sufciente fore ca s preia sub control
aeroportul pe timpul operaiunii.
Nu exist un detaament militar la aeroport?
Nu.
Putem proceda ca israelienii la Kampala, pentru a-i salva
ostaticii, concluzion americanul.
Era acum treizeci de ani, remarc Malko i pregtiser
operaiunea timp de trei sptmni. Noi nu dispunem dect de
58
Divizia de operaiuni.
166
patruzeci i opt pn la aptezeci i ase de ore.
OK, concluzion Steve Younglove, dau alarma. Mai nti,
trebuie acordul Casei Albe. Ted Boteler l va cere. V sun dup
aceea.
La Washington, era abia ora ase dimineaa. Rmnea aproape
o zi ntreag pentru organizarea operaiunii.
Ceva mai relaxat, Malko se bg sub du. Uitase de precaritatea
situaiei sale. Trebuia s rmn n via pn la eventuala sosire
a celor de la CIA.
*
* *
Malko auzi un ciocnit uor la u i se duse s deschid:
Amalia, radioas, cu cte o saco din pnz plastifat n fecare
mn, se npusti, puse bagajele jos i veni s se lipeasc de el.
i schimbase boubou-ul cu o rochi din bumbac alb, prin care
sfrcurile snilor i se ntrezreau mndre.
n timp ce ciripea n portughez, ncepu s se gudure pe lng
el, innd s-i mulumeasc imediat.
Nu avu nevoie de mult pentru a-l ntrta pe Malko, att de
senzual era. Cnd l simi tare, se aplec n faa lui, pentru a-l
cuprinde cu gura, apoi se arunc pe pat, cu rochia ridicat,
picioarele larg desfcute. El se control cu greu ca s-o penetreze
lent, iar Amalia l strnse de era gata s-l sufoce. ncepu imediat s
danseze sub el, pn ce i smulse i ultima pictur de vlag.
Erau din nou uzi leoarc.
Ea se ridic brusc, bg mna ntr-o saco de haine, de unde
lu un chilot alb i i art ceasul lui Malko cu un gest expresiv:
alupa de languste o atepta.
O ultim mbriare, apoi ea plec alergnd, cu sacoele n
mini, fericit ca o sclav a modei.
O oaz de blndee ntr-o lume mai degrab feroce.
Malko se duse s se ntind, n ateptarea rspunsului lui Steve
Younglove. Cel mai sigur era s rmn acolo unde era.
Dac Agustinha nu-l trdase pn atunci, nu avea nici un motiv
s-o fac acum.
Aparent, ea se folosea foarte puin de acest apartament, locuind
167
acas la Bubo, ceea ce-i convenea lui Malko.
*
* *
Malko moia, copleit de cldur, stres i oboseal, cnd sun
telefonul. Ceasul arta ora apte, deci ora unu dup-amiaza la
Washington.
Vocea lui Steve Younglove vibra de excitare.
Cred c suntem pe drumul cel bun, anun el. M-au primit
de parc aduceam capul lui Bin Laden.
Mokhtar ben Mokhtar nu are, totui, aceeai importan, l
corect Malko.
E mai bine dect nimic i individul e chiar suprtor,
continu americanul. Iat deci ciorna operaiunii Caju. Va f
derulat de un detaament al forelor speciale, care se af la baza
de la Tamanrasset, n Algeria, iar transportul va f asigurat de un
Hercules C-130 al Air Force. Ideea este s facem posibil aterizarea
acestui avion pe pista aeroportului internaional din Bissau, n
noaptea de mari spre miercuri. Am verifcat, nu este nici un zbor
n acea noapte. Ultimul pleac la 18: 05 spre Dakar, o curs a
Cabo Verde Airlines. Oamenii notri au un plan al acestui aeroport,
cu orientarea i lungimea pistei. Vom avea nevoie de
dumneavoastr pentru a realiza un balizaj rudimentar al pistei.
Dar cu ce?
Mine, trimitem un angajat de la consulat care duce
documente antenei noastre de la Bissau. Va avea cu el tot ceea ce
vei avea nevoie. Altfel, avionul nu va putea ateriza fr nici un
ajutor de la sol. Credei c riscm s ntmpinm o rezisten
puternic?
Nu cred. Guineenii nu au nici avioane, nici elicoptere. Au
doar blindate uoare, dar Bubo nu le controleaz. Deci, riscm s
avem de-a face cu soldai echipai cu arme uoare i lansatoare de
rachete. Noaptea, turnul de control nu este ocupat. Pista
principal este destul de departe de aerogara. Un Hercules poate
ateriza discret i poate rmne la captul pistei fr s fe reperat.
Avem n vedere dou detaamente, preciz Steve Younglove.
Unul se va desfura n jurul avionului pentru a asigura un
168
perimetru de securitate. Al doilea, dotat cu vehicule uoare, va
merge s-l recupereze pe emirul Mokhtar ben Mokhtar, ghidat de
dumneavoastr. Bineneles, v voi nsoi i eu.
Venii i dumneavoastr?
Steve Younglove pru ncurcat.
Sunt obligat! Forele Speciale sunt americane. Nu sunt
autorizate s primeasc ordine de la un non-american, ca
dumneavoastr. E o prostie, dar se procedeaz ca la carte Apoi,
bineneles, vei pleca mpreun cu noi.
Malko i zise c pe el pica o grea responsabilitate. Trebuia s fe
sigur c tia care era ascunztoarea emirului AQMI. Altfel, va f un
nou Golful Porcilor. O singur persoan i putea valida
informaia: Agustinha.
Mine, imediat ce tipul de la consulat va sosi, v va contacta,
concluzion Steve Younglove. Pn atunci, avei grij de
dumneavoastr.
Malko nu mai avea dect s se roage ca amanta lui Bubo s
mai treac pe la apartament.
*
* *
Agustinha fusese n ora la cumprturi i tocmai se ntorcea la
vila din barrio de los ministros. La fx pentru cin. Erau dou zile
de cnd nu mai trecuse pe la apartamentul ei, cci Bubo i
ceruse s fe la dispoziia lui.
Era nervos. Emirul Mokhtar ben Mokhtar sosise noaptea
trecut la hotelul Uaque i i dduse ntlnire pentru dup-amiaz,
pentru ca Bubo s-i predea capul brbatului pe care promisese
c-l omoar. Urmrirea acestuia continua i, cum nu dduse nici
un rezultat, Bubo credea c spionul CIA fugise.
La ntmplare, cu ajutorul tehnic al lui Luis Miguel Carrera,
montase o capcan n Range Roverul abandonat. Graie unui
dispozitiv foarte simplu. Odat ce se fcea contactul, o ncrctur
de explozibil plastic, plasat sub scaunul oferului, exploda
Aceasta evita o supraveghere nerentabil i evident
Cu toate acestea, nu credea c va f nevoie. Dac totul decurgea
bine, odat operaiunea ncheiat, va demonta capcana i va
169
aduga acel frumos Range Rover nou-nou la colecia sa.
Agustinha tocmai sosise, la fel de sexy n pantalonii mulai,
cnd unul dintre vizitatorii lui Bubo se aplec la urechea lui. Era
eful vmilor, pe care l convocase ca s regleze comisioanele
pentru viitoarea ncrctur de cocain. Acesta salut i plec,
fr s-o priveasc pe Agustinha.
Bubo se schimbase la fa. i ddu jos ochelarii negri i zise
pe un ton calm:
Agustinha, ce fceai n port ieri diminea, cu un brbat n
maina ta: un blanco?
Doar din privirea ncremenit a amantei sale nelese c
informaia vameului era corect.
Se ridic, scoase pistolul i puse eava armei pe fruntea tinerei,
apoi trase de percutor napoi.
Cine este? Zi repede, ori te omor!
170
CAPITOLUL XXI
Malko termin de scris un SMS ctre Djallo Samdu. ncercase
s dea de el, dar eful Informaiilor Militare nu rspundea. Or, i
mai rmneau doar patruzeci i opt de ore pentru a reuni toate
informaiile indispensabile pentru comandoul CIA care urma s
debarce n plin noapte pe aeroportul internaional din Bissau.
Dac nu se derula totul rapid, operaiunea risca s se
transforme ntr-un fasco, ca n 1994, la Mogadiscio, cnd
americanii, dei susinui de o puternic for de intervenie i de
trupele ONU, pierduser vreo douzeci de oameni i imaginea
find obligai s prseasc Somalia. De atunci, nimeni nu se
ntorsese.
Malko avea o grea responsabilitate pe umeri. Desigur, oamenii
lui Bubo nu erau nite miliieni somalezi neexperimentai i
fanatizai, ci erau narmai i se vor apra, cu siguran.
n plus, chiar dac aceast operaiune era aprobat de Casa
Alb, din punctul de vedere al drepturilor omului, era la limit.
S vii s rpeti pe cineva chiar dac era un emir din Al-Qaida
ntr-o ar independent avea s declaneze un val de proteste.
Din fericire, Naiunile Unite erau obinuite cu aa ceva, graie
israelienilor. Acetia ignorau dreptul internaional, tratatele i
chiar i codurile diplomatice, pentru operaiunile lor. Aveau
dreptate: dup cteva proteste verbale i o serie de acuzaii din
partea celor mai nalte autoriti mondiale, totul revenea la
normal.
Totui, nu aceasta era grija major a lui Malko. Trebuia s afe
cu exactitate unde se afa emirul AQMI cnd forele speciale vor
ateriza la Bissau.
Ipoteza cea mai probabil era hotelul Uaque, dar putea s se afe
i la Bubo.
l cuprinsese din nou foamea. Frigiderul Agustinhei era complet
gol, cu excepia a dou iaurturi Trebuia neaprat s ias pentru
171
a mnca.
S mearg la restaurant era foarte riscant. Deodat, i aminti
de Urs Limmer, oferul de securitate din partea Uniunii Europene,
prieten cu Steve Younglove. Cnd l ntlnise n sediul Uniunii
Europene, acesta i spusese c n cldire funciona o cantin. Doar
c nu se vedea mergnd acolo pe jos. Morala: trebuia s ncerce s
recupereze Range Roverul. Dar, mai nti, s se asigure c n-o
fcuse deja Frank Martal.
Unde suntei? ntreb Frank Martal. De dou zile nu ai mai
dat nici un semn. Nu vi s-a ntmplat nimic? Maina este OK?
Yahia v ateapt.
Pentru moment, nu am nevoie de el, l asigur Malko, dar
totul este bine. V mai sun eu.
Deci, Range Roverul trebuia s se afe acolo unde l lsase.
Cunoscnd nonalana african, erau mari anse ca
supravegherea, dac fusese instituit, s f fost anulat.
Bineneles, era riscant s se deplaseze prin Bissau cu vehiculul,
dar oraul era plin de modele de Range Rover.
i lu borseta, verifc pistolul i, nainte de a pleca, scrise un
bilet pe care l ls pe pat: M-am ntors, trebuie s discutm.
Agustinha ar nelege.
Aerul cald l nvlui imediat, iar el se ndeprt mergnd pe
Avenida da Unidade. Cnd vzu maina, era euforic. Cu Range
Roverul, sediul Uniunii Europene era la cinci minute, imediat dup
intersecia cu Avenida de Brasil.
*
* *
n genunchi, cu gura zdrobit, o arcad spart, corpul plin de
vnti, Agustinha reuea s sttea n poziie vertical doar findc
Luis Miguel Carrera o inea de pr.
Gfia ntruna.
De o or, cei doi brbai o loveau. Avea mai muli dini spari,
din cauza unei lovituri de pumn dat de Bubo.
Acesta, la nceputul interogatoriului, trsese cu pistolul, dar
lng capul tinerei, sprgndu-i timpanul stng. Nu era nebun,
tiind c, moart, nu mai era de nici un folos.
172
Trebuia s afe cine era brbatul care fusese cu ea n port. Era
aproape sigur c era vorba de blestematul de agent al CIA. Dar,
cum o atrsese de partea lui i ce tia ea despre el?
Ca un animal hituit, ndrjit, Agustinha tcea, tiind c dac
ar spune adevrul, Bubo ar omor-o ntr-un mod nspimnttor.
tia de ce era n stare De altfel, era att de speriat, nct, chiar
dac ar f vrut, nu ar f putut scoate nici un cuvnt.
Luis Miguel Carrera i ddu drumul la pr i se aplec peste ea,
apucndu-i snul stng, pe care l strnse cu atta rutate, nct
Agustinha sfri prin a urla nfundat.
O s vorbeti, cochina! i zise el, pentru a mia oar.
ntors spre Bubo, adug:
Poate c aceast cochina te-a nelat cu vreun tip.
Ar f trebuit s spun ne-a nelat. n sinea lor, asta sperau cei
doi. O infdelitate s-ar rsplti cu o pedeaps sntoas, dar, dac
ar f fost aa, ar f recunoscut deja.
Trebuie s plecm! zise deodat Bubo. Altfel, el o s se
enerveze.
El era Mokhtar ben Mokhtar, emirul AQMI, care i atepta la
hotelul Uaque. Trebuia s-i arate capul presupusului agent
american, iar el s fxeze suma pe care o pretindea pentru
tranzitarea cocainei pe teritoriul su. Luis Miguel Carrera era
destul de nelinitit. Dac emirul i asumase riscul s se
deplaseze, nsemna c urma s cear o mare sum de bani
Avnd n vedere ncpnarea emirului, discuia se anuna una
strns.
Bubo se ridic i zise cteva vorbe unuia dintre oamenii si,
care iei imediat i apoi i spuse calm lui Luis Miguel:
Cnd ne ntoarcem, o s ncepem prin a-i tia snii. Asta o va
ajuta s-i reaminteasc.
Agustinha auzise, desigur, tia c nu glumete, dar nici mcar
nu reacion! Soldatul trimis de Bubo se ntoarse n camer, cu
un sul de srm ghimpat. Bubo i ddu un ordin, iar acesta i
chem un camarad. Cei doi o ridicar pe Agustinha, apoi i
nfurar srm ghimpat n jurul gleznelor i de-a lungul
picioarelor.
173
Strnge bine! strig Bubo.
Agustinha scoase un ipt scurt cnd lamele tioase i se
nfpser n carne prin pantaloni. Zelos i supus, soldatul trgea
cu toat fora de srm, crestnd carnea tinerei. Cnd ajunse la
talie, Bubo l opri cu un ordin scurt. Apropiindu-se de Agustinha
i smulse mai nti cmaa, apoi sutienul, dezvelindu-i minunatul
bust plin de vnti.
Lund srma ghimpat din minile soldatului, o nfur chiar
el pe sni, strngnd cu for. Sngele ncepea s curg din
tieturile fcute de tiul ascuit ca briciul, iar Agustinha scoase
un geamt slab.
Bubo termin cu gtul, fxnd ntre timp minile tinerei n
strnsoarea metalic. i era imposibil s se mai mite i, de fecare
dat cnd inspira, epii i se nfgeau n carne.
Bubo i privi opera cu satisfacie, apoi le zise soldailor:
Luai-o cu voi.
Luis Miguel Carrera se dusese deja n buctrie, de unde reveni
cu un sac de pnz.
Capul celui pe care-l asasinase.
Sper c nemernicul va f mulumit! oft columbianul.
Avea ordine de la Cartelul din Cali ca totul s decurg bine. Cele
trei tone de cocain trebuiau s ajung neaprat n Europa. El era
rspunztor de tronsonul Bissau-Mali. Dac aprea vreo problem,
nu mai avea de ce s revin n Columbia, ba chiar era bine s plece
ct mai departe. Trafcanii nu admiteau eecul i nu cunoteau
dect o singur pedeaps: moartea. Fie c era vorba de o greeal
sau de o trdare. n acest ultim caz, pedeapsa era extins la toat
familia vinovatului
Bubo i arunc o privire rutcioas.
Chiar ai nevoie de el?
Banii pe care trafcanii i vor da emirului AQMI nu vor ajunge n
buzunarul su Luis Miguel Carrera ddu din cap, resemnat.
Acest nemernic ne-ar putea face s pierdem milioane de
dolari. Suntem obligai s traversm teritoriul su. Bueno, s
mergem!
*
174
* *
Malko pndise o jumtate de or, nainte de a se asigura de o
eventual prezen suspect.
Se apropie n cele din urm i cerul parc i czu n cap.
Range Roverul nu mai avea roi!
Sttea pe nite butuci din lemn. Hoii furaser roile, inclusiv pe
cea de rezerv.
Cuprins de furie, dar i de un rs nervos, se aez pe o piatr.
Singura soluie era s i se aduc roi de la reprezentana Rover. l
sun imediat pe Frank Martal care nu pru surprins din cale
afar.
Ai lsat-o ntr-o zon pustie?
Nu, nu chiar
Oft.
Pcat c nu l-ai pstrat pe Yahia.
V voi plti, l asigur imediat Malko.
OK, o s trimit doi mecanici, dar va dura ceva timp: trebuie
s iau roi de la alte vehicule. Unde este?
Pe Avenida da Unidade, n dreptul moscheii cu minaretul
prbuit.
Bine! Pe curnd.
Ceva mai calm, Malko i zise c nu se va ntoarce acas la
Agustinha, find prea departe. Dup ce i trimisese un al doilea
mesaj lui Djallo Samdu, travers bulevardul larg i intr n grdina
imens lsat n paragin, care nconjura moscheea drpnat.
Se ntinse pe o banc, la umbra unui mango. Nimeni nu ar veni
s-l caute acolo: moscheea prea puin frecventat.
*
* *
Djallo Samdu porni telefonul i verifc, nc o dat, SMS-urile.
Gsi al doilea mesaj de la Malko. De diminea, agentul CIA l
sunase de trei ori, iar el ezita s-i rspund.
Semnalndu-i sosirea emirului AQMI, i asumase deja un risc
enorm. Informaia i fusese comunicat de S.I.E., prin acelai
prieten, care ncepea s se ntrebe de ce era Djallo Samdu att de
175
interesat de emir.
Djallo Samdu tia c aceast informaie era de prim
importan i, deci, c valora muli bani Gsise astfel o
modalitate de a f pltit, pentru ca apoi s nu-l mai revad
niciodat pe acest agent al CIA, o companie prea periculoas.
l tia urmrit de Bubo i nici nu avea idee dac se mai afa
nc la Bissau. Faptul c i cerea o ntlnire pleda n acest sens.
Scrise un SMS: OK pour RV. Same place. Bring ten millions
59
.
Informaia sa merita banii acetia. Pe lng miliardele de CFA pe
care Bubo le extorca de la trafcani, acetia erau mruni, dar l
vor ajuta s-i construiasc o reedin secundar. Dup ce
trimisese SMS-ul, l cuprinse un gnd atroce. Dar dac Malko era
deja n minile lui Bubo, iar acesta din urm i ntinde o capcan
pentru a-i demonstra trdarea?
n acest caz, viaa i s-ar sfri chiar n acea sear i n condiii
foarte neplcute.
i zise c putea s nu se duc la ntlnire, dar dac Bubo i-ar
primi mesajul, i-ar cunoate numrul.
Deci, tot trebuia s mearg.
Totui, era att de nelinitit, nct l ardea stomacul. Se ndrept
spre infrmeria de ia statul major pentru a gsi ceva care s-l
calmeze.
*
* *
Mokhtar ben Mokhtar privi ndelung capul tiat pe care Luis
Miguel Carrera l scosese din sacul de pnz. Din cauza cldurii,
gheaa se topise i ncepea s se simt un miros pestilenial.
n spatele emirului, trei membri ai AQMI ateptau verdictul
efului lor.
Bubo prea detaat, impasibil n spatele ochelarilor negri.
Privindu-l pe emir cu curiozitate. Avea o pat nchis la culoare n
mijlocul frunii, ochiul stng era fx i doar calota alb i kami-ul
imaculat i ddeau o oarecare demnitate.
Algerianul puse n cele din urm capul jos, pe cimentul terasei,
59
De acord pentru ntlnire. Acelai loc. Aducei zece milioane.
176
unde stteau toi ase. Apoi, se ntoarse spre unul dintre oamenii
si i zise:
Scpai-m de acest cap de cine.
Luis Miguel Carrera avu impresia c i se ia o greutate uria de
pe umeri i se grbi s ridice capul pe care l ntinse unui soldat.
Du-te s-l ngropi pe undeva!
Se aezar la loc s bea ceai. Chiar i la umbr, era o cldur
inuman. Columbianul se for s zmbeasc.
V-ai linitit! zise el. Acum totul se poate desfura normal.
Cnd plecai napoi spre Mali?
Emirul Mokhtar ben Mokhtar i rspunse cu rceal.
Cnd voi avea banii, zise el.
Columbianul reui s rmn impasibil.
Banii! Dar v vor f dai acolo cnd va sosi marfa. Ca de
obicei.
Am nevoie de banii acetia aici i acum, rspunse Mokhtar
ben Mokhtar. De aceea am venit. Trebuie s trimit o parte din ei
ctre diferite persoane. Ceea ce nu pot face de acolo
Luis Miguel Carrera nelese imediat adevratul motiv al venirii
arabului. Graie sistemului Hawala sau Western Union, voia s
expedieze ceea ce urma s primeasc de la trafcani fe n conturi
personale, fe n conturi pe care trebuia s le hrneasc. Iat de
ce i asumase attea riscuri.
Bueno, concluzion columbianul, trebuie s m organizez.
S-i anun pe cei care vor veni s-mi aduc banii de plat.
Nu m-ai ntrebat ct vreau
Luis Miguel Carrera fcu pe prostul.
Ca i ultima dat, 500 000 dolari.
Ce cantitate va tranzita pe teritoriul meu?
Columbianul deschise gura cu intenia s mint, apoi se
rzgndi. Emirul era prea periculos.
Aproximativ trei tone! recunoscu el.
Face trei milioane de dolari, zise rece emirul.
Se ls tcerea. Lung. Bubo tocmai i dduse seama c el
ncasa dublu, dar pentru o prestaie mult mai important i c
Luis Miguel Carrera avea o mare problem. Cartelul avea s urle la
177
o asemenea sum, dei nensemnat fa de proft.
Pus n sculee de plastic, kilogramul de cocain costa
aproximativ 20 000 de dolari. Acesta era revndut angrositilor
marocani i algerieni la 100 000 de dolari. Ceea ce lsa o marj
brut de optzeci de milioane de dolari pe ton. Dou sute patruzeci
de milioane pentru ncrctura care urma s soseasc.
Evident, erau i multe cheltuieli: mai ales transportul,
baciurile i eventuala pierdere a unei pri din marf.
Plus comisionul lui Bubo care, pentru acest transport, urma
s se ridice la ase milioane de dolari. Doar c el avea o
organizaie, un guvern de cumprat i asigura o securitate total:
cu el nu avuseser niciodat probleme.
Pe cnd emirul Mokhtar ben Mokhtar nu avea dect o band de
zdrenroi de hrnit, pltii cu pratii.
Acesta se ridic brusc, anunnd:
Este ora de rugciune. Revenii imediat ce avei banii, pentru
ca eu s dau ordine oamenilor mei.
Se ndeprt spre caban, escortat de cele trei grzi de corp.
Luis Miguel Carrera ferbea de furie. tiind c emirul comunica
uor cu oamenii si pierdui n deertul Mali, graie telefoanelor
Thuraya, putea foarte simplu s organizeze o ambuscad i s
eueze totul. Imediat ce se ndeprt, Bubo i ntreb glacial:
l omorm?
Columbianul scutur din cap.
Nu. Trebuie s vorbesc cu Baranquilla.
Vamos.
Pornir spre Bissau. Pe drum, Bubo calcula ce i mai putea
cere n plus amicului su columbian. Blestemnd c n-o fcuse
mai devreme. Doar c trebuia s atepte ca avionul s aterizeze la
Bubaque.
nainte de aceasta, trebuiau s lmureasc lucrurile cu
Agustinha. Nu era complet linitit, din cauza tcerii tinerei. Deci
avea ceva grav de ascuns.
Trebuia s-o fac s mrturiseasc.
*
* *
178
Aezat la civa metri de Range Rover, Malko privea cum
mecanicii ridicau partea din fa a mainii. Erau doi, ajutai de
fdelul Yahia.
Deodat, unul dintre mecanici iei de sub main, vizibil agitat.
Dup o scurt conversaie cu el, Yahia se apropie de Malko.
efu, este o bomb sub main!
O bomb?
Da, este explozibil plastic cu un fr care pleac spre motor
Fcuser un Range Rover capcan! Nu puteau f dect
trafcanii. n cele din urm, cel care i furase roile i salvase
viaa
O putem scoate?
Yahia scutur din cap.
Asta, efu, nu tiu Este prea periculos. O s-l sun pe
domnul Frank.
l sun eu! fcu Malko.
l sun pe concesionar care l ascult fr s comenteze.
Chiar ne suprm! oft el. O s apelez la un tip pe care l tiu
din armat, dar va dura
Avei o alt main pentru mine?
Nu imediat. Mai dureaz trei sau patru zile pn mi pred
cineva o alt main.
Tonul lui era perfect natural, dar al aselea sim al lui Malko l
atenion. Nici pe Frank Martal nu se mai putea baza.
Cercul se strngea n jurul su. Fr main, cum s-i duc la
bun sfrit misiunea?
Abia l auzi pe Yahia care zicea:
efu, s mergem!
Era din nou n ncurctur. Una foarte mare.
Nu mai avea dect s se ntoarc la apartamentul Agustinhei
pentru a atepta ntlnirea din acea sear cu Djallo Samdu.
179
CAPITOLUL XXII
Amilcar, sergentul care o nfurase cu srm ghimpat pe
Agustinha, nu reuea s-i dezlipeasc ochii de la bustul ei.
Femeile africane aveau de obicei un bust mic, care se pierdea
devreme. Acela i se prea c este dintr-un flm X.
nghii o gur mare de vin de caju i ddu sticla vecinului su.
Ca de obicei, era o cldur inuman n camera soldailor de elit
ai lui Bubo, fr aer condiionat i aproape fr nici o fereastr.
Brbaii stteau ntini pe cuete, n chiloi sau slip. Agustinha
fusese ntins pe jos ntre paturile de campanie.
Cednd tentaiei, sergentul Amilcar se ridic i se duse s se
aplece n faa Agustinhei, pipindu-i snii magnifci. njur i
retrase mna: unul din epii ascuii tocmai i se nfpsese n piele.
Agustinha ntoarse capul spre el i murmur:
Amilcar, dezleag-m, m doare aa de tare
Nu ezit prea mult: nu avea cum s scape. Desfur srma
pn la bru, dezlegndu-i i minile.
Apoi, fr s se preocupe de tieturile nenumrate, ncepu s-i
maseze snii care l fceau s aib fantasme. Astfel c simi cum o
erecie uria i deformeaz chilotul.
De aceast dat, nu ezit. Oricum, Agustinha urma s moar:
cu att mai mult, putea profta. Sexul i ni literalmente din
chilot, att de excitat era. Ajutnd-o pe Agustinha, o for s se
aeze i i nfpse brutal mdularul gros n gur.
Cnd era amanta efului su nici nu ndrznea s se uite la ea!
Se folosea de gura tinerei ca de un sex. i totui, buzele ei rnite
nu puteau face mare lucru.
Dar sergentul Amilcar nu vedea dect acea gur n care se
masturba furios. O linite apstoare se lsase n camer. Unul
cte unul, ceilali soldai se ridicaser i se strnseser cerc n
jurul lui. Privirile nmuiate de alcool strluceau tot mai tare.
Ca nite animale care se apropiau de grajd, abandonaser
180
sticlele cu vin de caju pentru a se aduna n jurul acestei femele
disponibile lor.
Sergentul Amilcar ejacul n gura Agustinhei cu un ipt
rguit.
Abia se ridicase, c un soldat i luase locul i i bgase, la
rndul lui, sexul n gura prizonierei.
De acum, toi se masturbau fr menajamente, cu privirea fx;
se formase un fel de coad, cei mai vrstnici trecnd n fa.
Agustinha, neputincioas, suporta toate acele sexe fr ca
mcar s se mai gndeasc. Era mai bine dect legat cu srma
ghimpat.
Deodat, unul dintre soldai, cu alur de docher, n loc s fac
la fel ca cei dinaintea lui, apuc srma ghimpat i o desfur
complet, elibernd-o pe tnr. Nu din mil. ncepu s-i desfac
cureaua lat, apoi, cu amndou minile, i rupse pantalonul pn
ntre picioare. Ali doi soldai se precipitar i o dezbrcar
complet, ca i cum ar f jupuit un iepure.
Primul i smulse slipul din dantel alb, se ntinse n faa ei, i
deprt picioarele i i nfpse sexul cu toat fora, adnc n
abdomenul ei.
Aceasta dur puin.
Cu spatele rnit frecndu-se de sol, Agustinha urla de durere.
Deja, se ngrmdeau toi ca s-o penetreze. Unul dintre ei, mai
imaginativ, avu ideea s-o ntoarc pe burt, penetrnd-o mai nti
n vintre, apoi n anus.
Ali trei soldai i luar locul, btndu-se ca nite cini pentru
aceast femel. Ca nite furibunzi, care alternau sexul cu vinul de
caju.
Toi erau att de brutali, nct aveai impresia c voiau s-o
sfrtece pe Agustinha ori s-i smulg snii n delirul lor sexual.
Erau nc dominai de isterie cnd ua se deschise, aprnd
Bubo i Luis Miguel Carrera.
Speriat, cel care tocmai o penetrase pe Agustinha i retrase
sexul enorm i fugi n cellalt capt al camerei.
n cteva secunde, se ls linitea i toi se ntorseser n
paturile lor.
181
Agustinha, inert, era chircit pe jos. Att de nemicat, nct
se ntrebau dac. Mai tria.
Bubo naint i o lovi n coaste, declannd un geamt.
Ce i-au mai fcut! exclam columbianul. Merita mult asta.
O privea fr nici o urm de mil pe femeia care i oferise attea
plceri.
S-mi aducei o catane
60
, zise Bubo rstit.
Imediat, unul dintre soldai i oferi maceta lui, cu un zmbet
servil. Totui, efului nu-i psa de tratamentul la care oamenii si
o supuseser pe fosta sa amant. Cnd avu maceta n mn,
ordon:
Ridicai-o!
Un al doilea soldat se precipit i, mpreun cu primul, o
ridicar pe Agustinha. Cu capul n piept, nici mcar nu se putea
ine dreapt. Bubo se aplec, apuc snul drept al tinerei, puse
tiul macetei pe piele i zise:
Vom ncepe cu acesta!
La atingerea rece a ferului, Agustinha pru c i revine repede.
tia c Bubo chiar i va tia snul. Acest gnd o nnebunea.
Fostul ei amant ascult valul de cuvinte care ieea din gura ei i
ncepu s cresteze pielea, chiar sub sn. Urletul inuman al
Agustinhei l fcu s se opreasc.
Nao! Nao! Da, era blanco.
Bubo nu ndeprt lama ct timp ea a povestit totul: cum a
prins-o agentul CIA, cum o ameninase i apoi o forase s-l
conduc n port.
Unde mergea?
Nu tiu, se jur Agustinha.
Bubo se gndea. Din port, nu se putea merge dect n
arhipelagul Bijagos, dac nu se mbarca pe un container. Deci,
blanco se ducea pe insule. Dar ceva lipsea din relatarea
Agustinhei.
De ce i ceruse doar s-l conduc n port; avea i el main, deci
putea merge i singur
Mini! zise el. Ai fcut altceva cu el. Nu avea nevoie de tine
60
Macet.
182
pentru a merge n port.
Ba da! strig Agustinha, nspimntat. Nu voia s-i lase
maina acolo.
Asta era plauzibil.
De ce nu mi-ai spus nimic? relu Bubo.
M temeam c m vei omor!
Ei bine, aveai dreptate.
Ridic maceta i, dintr-o singur micare orizontal, tie capul
Agustinhei, aproape pn la vertebrele cervicale. Fr ca mcar s
priveasc la corpul care nc tresrea, i zise lui Luis Miguel
Carrera:
O s ncercm s-l gsim pe netrebnic! Nu sunt multe insule
unde se poate duce.
O s lum alupa rapid! suger columbianul.
Ideea c acest agent CIA nc era prin zon nu-i spunea nimic
bun
*
* *
Malko ateptase lsarea nopii pentru a iei din apartamentul
Agustinhei. Mergnd un kilometru pe jos, luase pn la urm un
taxi pn n centru i opri n faa palatului prezidenial distrus, cu
faada ciuruit de gloane i vruiala curat n parte.
Apoi, merse la Bistrot pe jos. Noaptea nu atrgea atenia. Dup
ce verifcase c restaurantul nu era supravegheat, intr. ntlnirea
lui era abia peste o or. Avea timp s mnnce ceva.
Instalat ntr-un col ntunecat al slii, comand un carpaccio de
baracud.
Era frmntat de gnduri.
Nu mai putea opri operaiunea CIA. Or, i trebuia neaprat un
vehicul. Pe jos, nu ar rezista pn a doua zi.
Ce s fac dac Agustinha nu mai aprea?
Era ora zece cnd se ridic, dup un cafe-zinho. Nu mai erau
dect ali doi clieni, nite francezi musculoi.
Atept n umbra peretelui. Douzeci de minute. Pn ce
observ un 4x4 care se apropie i opri. Cum se afa n btaia
farurilor, oferul l vzuse. Urc imediat n vehicul. Era Djallo
183
Samdu, care ntoarse spre el o fa tragic.
Suntei la curent cu ce s-a ntmplat cu Agustinha?
Amanta lui Bubo?
Da. A ucis-o ntr-un mod slbatic, astzi. Pentru c v-a
ajutat. A turnat-o un vame.
Malko avu impresia c i nfge lent un pumnal n stomac.
Suntei sigur? Cum ai afat?
Unul dintre oamenii lui Bubo ne informeaz. A asistat la
scen. Corpul a fost ngropat n grdina reedinei lui Bubo. tie
c nu ai plecat. Va relua cutrile.
eful Informaiilor Militare era livid de fric.
Trebuie s m ajutai! zise Malko.
Djallo Samdu scutur din cap.
Nu, s-a terminat, mi dai banii i dispar.
Nu am banii, zise calm Malko. Abia peste dou zile vor f
adui de la Dakar.
Cu att mai ru. Nu vreau s mor.
Malko l privi cu rceal.
De acum, Djallo, suntem n aceeai barc. Pn la urm,
Bubo va afa c m-ai ajutat. Dac n-o tie deja. Nu avei dect o
singur cale s scpai: s continuai s m ajutai, pn ce-l
elimin pe Bubo.
Djallo Samdu l privi speriat.
S-l eliminai pe Bubo! Cum? Suntei singur
n curnd nu voi mai f!
Negrul scutur din cap.
Nu, nu v cred Cobori din maina mea.
Malko ntrevzu brusc o soluie la problema sa cea mai urgent.
Deschise borseta i scoase pistolul Sig-Sauer pe care l ndrept
spre surs.
Djallo, zise el, nu avei de ales. Nu numai c vei primi
milionul de CFA, dar v voi da alte nou n plus. Doar c trebuie
s-mi mprumutai maina.
Negrul tresri.
Maina mea! Este imposibil.
184
O s fe posibil! afrm calm Malko. Iat ce vei face. Lsai
cheia n contact i cobori linitit. Vei gsi uor un taxi pentru a
v ntoarce la statul major. Apoi, vom vorbi prin telefon. Am nevoie
s afu, cu certitudine, unde se af emirul AQMI a crui sosire n
Guineea-Bissau mi-ai semnalat-o. Pn mine sear. Apoi, totul
va redeveni simplu pentru dumneavoastr.
Cum negrul nu se clintea, ntinse braul spre el, armnd
pistolul.
Djallo, dac nu cobori, o s v trag un glon n abdomen i
v voi mpinge afar. Nu mai am nimic de pierdut i am nevoie de
acest vehicul Nu v suprai pe mine, sper.
Dup cteva clipe de linite ncordat, Djallo Samdu deschise
portiera i cobor. Malko l vzu ndeprtndu-se n ntuneric.
Imediat, se urc la volan i demar.
Foarte repede, se ntreb unde s mearg. S se ntoarc la
apartamentul Agustinhei nu se mai punea problema acum.
S se ntoarc la Bubaque nsemna s traverseze lumea.
Dup cteva minute de rtcit pe strzi tot mai pustii, avu brusc
o idee. ntorcndu-se, intr pe strdua care ducea la
reprezentana Rover. Zona era complet pustie. Gardul era nchis,
dar de-a lungul grilajului curii, Malko vzu o duzin de vehicule
4x4 vechi, abandonate.
Parc maina n spatele unuia dintre ele, opri motorul i
farurile, apoi nclin scaunul pe spate.
Nimeni nu ar veni s-l caute acolo i avea s petreac, n fne, o
noapte linitit.
*
* *
Vznd alupa care intra cu vitez redus pe canalul dintre
insula Bubaque i Roxa, Alex tiu imediat c era o problem.
alupele care veneau s preia drogurile nu intrau niciodat pe
acolo, De altfel, ambarcaiunea tocmai oprea motorul i se oprea pe
nisipul plajei unde era ancorat i alupa lui. Unul dintre ocupani
rmase n alup, iar ceilali doi srir pe nisip.
l cunotea pe unul dintre ei: columbianul cu prul prins n
coad de cal. l urmri din priviri, vznd c se ndreapt spre el.
185
Imposibil s fug sau s se ascund.
Dac aveau cea mai mic bnuial, i vor extermina toat
familia.
Veni s-i ntmpine la intrarea pe teras. Cel pe care-l cunotea
i se adres n spaniol.
Buenos dias. Que tal?
61
Muy bien! Un lagosta?
62
Como no!
63
Cinci minute mai trziu, ciocneau cu un vin sec portughez. Alex
rupse tcerea.
Ce pot face pentru dumneavoastr?
Luis Miguel Carrera puse jos paharul.
Ai avut clieni, zilele acestea?
Nu muli. Unul.
Cine?
Un german, cred, care venea de la Dakar. A venit s repereze
locuri bune pentru a-i aduce nite prieteni la pescuit luna
viitoare. A dormit aici i a plecat a doua zi cu alupa. De ce?
Columbianul ridic din umeri.
Nimic. Nu a ntrebat nimic?
Ba da, despre petii care se pot pescui i ce se poate mnca
aici.
Prea destul de clar. Luis Miguel Carrera fu dezarmat. Era
probabil agentul CIA, dar ce s fac?
Nimic altceva? ntreb el.
Mi-a cerut s-i fac un tur de insul. Atunci, am mprumutat
un 4x4 din sat, al meu find stricat.
A vzut pista?
Da.
Nu a ntrebat nimic?
Nu.
Tcere prelungit.
V-a zis ceva de un zbor care urmeaz s soseasc? ntreb
61
Bun ziua. Cum merge?
62
Foarte bine! O langust?
63
Cum s nu!
186
inocent columbianul.
Alex scutur din cap cu mult convingere.
Nu. Rmnei s luai masa? ntreb el. Am nite crevei
superbi.
Muchas gracias. Trebuie s plec. Hasta la vista
64
.
Alex privi cum cei doi se ndeprteaz pe poteca lateral i urc
n alupa care ncepu s huruie. Apoi, se duse n buctrie, lu o
sticl de coniac Fundador i bu o gur mare direct din sticl.
*
* *
Luis Miguel Carrera url la urechea colegului su, Pablo, pentru
a f neles. alupa mergea cu 40 de noduri pe o mare ca de ulei.
Nemernicul este tot n ora! Trebuie s-l gsim i s
Fcu un gest sugestiv, trecnd degetul mare peste gt.
Pablo aprob.
Ne vom ocupa imediat ce ajungem. O s ardem mizeria asta
de ora cu arunctorul de fcri i tot o s-l gsim.
Ferocitatea era la ea acas.
64
Pe curnd.
187
CAPITOLUL XXIII
Malko se trezi tresrind: ziua se instalase rapid, ca la tropice. Se
ridic i realiz c n jurul lui era o activitate intens: vehicule
intrau i ieeau din reprezentana Rover, iar pe antierele
nvecinate, la fel. n Africa se apucau devreme de lucru.
Era tentant s mearg s se refugieze la Frank Martal, dar nu
voia s-i pun viaa n pericol. De acum, la Bissau, era o persoan
vizat.
i aminti de birourile Uniunii Europene: singurul loc posibil
pentru a se refugia. Se ntinse, porni i se ndeprt, ncercnd s
mearg pe strdue pentru a ajunge la Avenida Francisco Joao.
Intrarea n sediul reprezentanei Uniunii Europene era pzit, dar
cnd paznicul vzu un alb, nu ntrzie s-i deschid. Malko parc
n fundul curii i merse la recepie.
La Senhor Limmer?
Al doilea etaj, i rspunse recepionera, fr ca mcar s
ridice ochii din carte.
Din fericire, numele erau trecute pe ui, iar Malko intr n biroul
gol al germanului, cu pereii acoperii de hri ale Guineei-Bissau.
Nimeni.
ncerc n biroul alturat, unde o portughez i spuse c Senhor
Limmer nc nu sosise i nu avea un orar fx.
Malko se ntoarse n birou, nchise ua i se ntinse ct de
comod i permitea canapeaua roz destul de uzat.
Treizeci de secunde mai trziu, dormea, cu preioasa lui borset
lng el.
*
* *
Cu vrful macetei, Bubo scobea parchetul negru din living.
Vizibil nfuriat. n faa lui, Luis Miguel Carrera nu era ntr-o
dispoziie mai bun. Intrigat de prezena agentului CIA pe insula
Bubaque. Niciodat un agent al DEA nu se interesase de trafcul
188
de cocain n Guineea-Bissau. Era unul dintre motivele pentru
care aleseser aceast ar: fr guvern, cu complici puternici i
fr nici o supraveghere. La fecare dou luni, civa ageni DEA
veneau de la Paris pentru a sta dou zile i a interoga ofciali care
le jurau c nici un gram de cocain nu trecea prin Guineea-
Bissau.
Plecau, mulumii de acest rspuns: nu aveau ca misiune s
protejeze Europa.
M ntreb de ce a fost acest mpieliat la Bubaque? zise el.
Fiindc el era A fost peste tot. A rmas doar o noapte.
Deci, este nc aici! concluzion Bubo. Totui, am fost la
toate hotelurile, am ntrebat pe toat lumea.
Luis Miguel Carrera tresri.
Madre de Dios! i dac a fost acas la trfa de Agustinha?
Bubo ncremeni: era culmea ororii, trdarea absolut. Sri n
picioare i zise:
Mergem acolo!
Pablo atepta n Cayenne. Plecar cu dou maini, cu
Avalanche-ul lui Bubo, plus o jumtate de duzin de soldai.
Spaiul din faa apartamentelor era pustiu, dar asta nu nsemna
nimic. Brusc, Luis Miguel Carrera realiz c o ngropaser pe
Agustinha cu tot cu chei Un soldat deschise ua cu lovituri de
pat de puc. Degeaba, apartamentul era gol, dar columbianul se
arunc pe bileelul de pe pat.
Palid de furie, se ntoarse spre Bubo.
Nemernicul a dormit aici! Trfa coopera cu el. I-a lsat chiar
i un bilet.
Bubo scutur din cap.
Am omort-o prea repede, oft el. Dac a f tiut, o jupuiam
cu maceta. Ar f vorbit cu siguran.
Ceea ce i fcuse odat, n urm cu treizeci de ani, unui soldat
portughez capturat de grupul lui de gheril.
Cei doi brbai se privir.
Trebuie puse nite patrule, suger Luis Miguel Carrera, dar
nu cu oamenii ti. i confund pe toi albii.
Nu-i adevrat! protest Bubo, doi dintre ei l cunosc.
189
Bueno. Le dai la fecare cte un 4x4, eu l iau pe al meu, l urc
pe Pablo n RAV 4 i ne nvrtim n Bissau pn ce-l gsim pe
nemernic.
i mi-l aduci, concluzion Bubo.
Muy bien!
i emirul? Cnd te vezi cu el?
Atept rspunsul de la Baranquilla. Oricum, nu va pleca fr
bani. Ceilali vor accepta cererea lui findc nu au de ales. Avionul
a plecat deja i nu i permit s rmn blocai cu trei tone de
marf aici
n plus, ceea ce nu spunea era c, pentru o asemenea cantitate,
Bubo era perfect capabil s-i elimine pe toi. Ar gsi oricnd un
cumprtor.
Or, dac emirul afa c CIA era nc acolo, va fugi n Mali i de-
abia atunci vor ncepe adevratele probleme
Se ntoarse la Porsche Cayenne unde Pablo l atepta i i explic
planul: s patruleze peste tot n ora, lsnd deoparte cartierele
periferice ca Barrio militar, Bandim sau Barrio de los ministros,
unde fugarul nu avea ce s caute. El va verifca bulevardele mari,
iar Pablo celelalte strzi.
Oamenii lui Bubo se vor ocupa de drumurile de pmnt, unde
se puteau interesa la oamenii din zon.
Luis Miguel Carrera porni, plin de speran, cu Pablo n faa lui.
Cele dou vehicule se desprit pe Avenida de 3 de Agosto.
*
* *
Soneria telefonului mobil l trezi pe Malko. O voce necunoscut,
american.
Steve mi-a spus s v contactez, fcu necunoscutul. Sunt
Max i sosesc de la Dakar. Ai putea trece pe la reprezentan?
Unde risca s fe ateptat de oamenii lui Bubo
Prefer s venii dumneavoastr n locul unde m afu, zise
Malko. Reprezentana Uniunii Europene. Biroul 220. Este al unui
prieten, Urs Limmer.
Foarte bine, sosesc, confrm Max.
Aducei-mi ceva de but, mor de sete!
190
Urs Limmer nc nu venise, dar operaiunea caju prindea
contur. Cel puin, pregtirile.
*
* *
Max provenea, cel mai probabil, din rndul pucailor marini,
nu de la Universitatea Princeton. Un munte de carne cu ochi
albatri, care se exprima n propoziii scurte pe un ton monocord.
Malko termin berea pe care i-o adusese i agentul CIA ncepu.
Suntem doi. Ne-am cazat la hotel Malaika. Nu va atrage
atenia nimnui. Oamenii notri vin o dat la cincisprezece zile
aici. Am adus materialul necesar pentru a realiza balizajul pistei
pentru noaptea care urmeaz.
Mi-l vei lsa?
Nu, rmnem i noi. Este mai bine s fm trei pentru balizaj.
Operaiunea este prevzut pentru ora 3:00. Sugerez s ne
ntlnim cu dou ore nainte, pentru pregtiri. Am adus i sculele
necesare pentru a face o sprtur n gardul din jurul aeroportului.
Perfect! aprob Malko.
Uurat. n fne, sosea cavaleria.
Rmnei aici?
Da, oraul a devenit foarte periculos pentru mine.
OK. Vrei s ne vedem aici, la ora 0:00 AM?
Nici o problem.
OK, o s anun la Dakar c ne-am ntlnit.
i ntindea deja o mn de mrimea unei mici lopei. Fr s mai
adauge nici un cuvnt inutil.
Max nu plecase dect de o jumtate de or cnd Urs Limmer
debarc. Transpirat i prost dispus.
Au fost tocmai la dracu-n praznic! Explic el. Unde ziceau c
au construit un spital. Este o pancart care l anun i un teren
viran; or, banii i-au ncasat acum doi ani
Un nger trecu, cu lingouri din aur masiv agate de aripi.
Fondurile Comunitii Europene nu se pierduser pentru toat
lumea
Pot face ceva pentru dumneavoastr? ntreb Urs Limmer.
S m lsai s utilizez biroul pn mine, rspunse Malko.
191
Kein problem!
65
Dar dac rmnei n seara aceasta, o s v
fe cald: se oprete generatorul la ora cinci, pentru economie.
Malko i strnse mna, spernd c fusese declanat
numrtoarea invers. Condiiile sale de via nu se vor ameliora
O main confscat i un birou mprumutat.
l sun pe Djallo Samdu i ddu de robot. Numai s-i poat
confrma locul unde se afa Mokhtar ben Mokhtar nainte de
sosirea comandoului CIA.
*
* *
Djallo Samdu parc nu mai tria, cu stomacul chinuit
permanent de nelinite. Pretinsese c maina sa rmsese n pan
pentru a obine o alta i se ruga ca nimeni s nu pun ntrebri.
Era ca un obolan. n capcan. Fr nici o scpare. Singura lui
ans era, efectiv, s ajute la cderea lui Bubo. De diminea,
cuta modalitatea de a rspunde la ntrebarea agentului CIA. Nu
era dect una singur, riscant: s-l ntrebe pe prietenul su din
S.I.E. Care i monitoriza pe islamiti.
Decise s-l invite s ia masa la Dona Fernanda, n barrio Santa
Luiza, un mic restaurant african simpatic, instalat ntr-un
apartament.
Rugndu-se ca cellalt s nu pun ntrebri jenante. n ciuda
postului su important, Djallo Samdu tia bine c, n cazul unor
probleme, apartenena sa la tribul Peuhl nu l-ar proteja prea mult.
*
* *
SMS-ul apru n cteva secunde, foarte scurt: Locul obinuit,
ora 5.
Djallo Samdu era nerbdtor s-i recupereze maina Malko,
odihnit, se simea mai optimist. Dac avea informaia vital care i
lipsea, putea s rmn locului pn la sosirea forelor speciale i
s le conduc direct la emirul AQMI.
Verifc pistolul i prsi cu regret biroul climatizat al lui Urs
Limmer.
65
Nici o problem.
192
Parcat la soare, maina 4x4 mprumutat de la Djallo Samdu
era ferbinte i Malko abia putea ine minile pe volan.
Cnd ajunse n trafcul intens, n mijlocul taxiurilor albastre cu
galben, l lu cu ameeal. n plus, i era foame
Pentru a ajunge la Bistrot, decise s urmeze un traseu
complicat, pe strzi secundare, evitnd bulevardele. Ceea ce-l duse
prin faa hotelului Malaika. Trebui s ncetineasc, att de avariat
era drumul. Chiar nainte de a ajunge n faa cldirii albe, vzu un
RAV 4 parcat oblic n faa hotelului. Asemntor cu cel al
Agustinhei. n timp ce privea, un brbat iei din hotel i se urc la
volan. Un alb, slab, foarte brunet, cu un pr ciufulit. Ddu cu
spatele i demar n direcia lui Malko.
Cele dou vehicule se ntlnir dup zece metri. oferul din RAV
4 ntoarse capul spre Malko, iar acesta din urm l vzu cum se
schimb la fa.
Malko acceler i vzu, n retrovizoare, cum RAV 4 se oprete
brusc i ntoarce!
Malko intr pe strada care ducea la catedral i, cteva secunde
mai trziu, zri acelai RAV 4 care aprea n intersecie.
l regsiser.
*
* *
Nemernicul este chiar n faa mea! zise Pablo n telefon, n
timp ce conducea.
Srea n sus de bucurie. La cellalt capt, Luis Miguel Carrera
urla ncntat.
Unde eti? Sosesc. n ce main este?
Un Range vechi. 6536 CD.
Bun! l anun pe Bubo. De data asta l prindem. Vezi s nu-l
scapi.
Pablo puse pe scaunul pasagerului un Glock de 9 mm. Dei tia
c era de preferat s-l prind viu pe agentul CIA, chiar dac l-ar
aduce mort, eful su nu s-ar supra prea tare Acum, era la
civa metri de el, dar, din cauza circulaiei, i era imposibil s-l
depeasc i s-l blocheze. Deodat, ajunser pe strada de 3 de
Agosto. Dup cteva zigzaguri, cele dou vehicule intrar ntr-o
193
zon pustie, de-a lungul mrii.
Pablo strig de bucurie, accelernd. De aceast dat, avea loc
s-l depeasc. Urma s loveasc Range-ul i s-l blocheze.
n plus, nu prea s mearg foarte repede. Acceler violent, iar
RAV 4 fcu un salt nainte.
*
* *
Cu privirea lipit de oglinda retrovizoare, Malko urmrea
naintarea mainii RAV 4. Erau aproape de locul n care o blocase
pe Agustinha, n urm cu patru zile. O zon nelocuit i pustie, cu
puin circulaie.
Cobor geamul acionat electric de pe partea lui. Botul mainii
RAV 4 era n dreptul portbagajului su. n cteva secunde cele
dou vehicule ajunser unul n dreptul celuilalt. Malko vzu faa
crispat de excitare a oferului care striga ceva. Avea doar puin
timp pentru a aciona.
innd volanul cu mna dreapt, apuc pistolul cu mna
stng i ntinse braul, intind oferul mainii RAV 4.
Acesta vru s accelereze, dar era prea trziu: mpucturile se
dezlnuiser. Patru. Un glon trecu prin gtul lui Pablo, altul i
intr n urechea dreapt, un al treilea i se nfpse n umr, iar al
patrulea sparse parbrizul.
Fulgerat, columbianul pierdu controlul vehiculului. Maina RAV
4 erpui civa metri ncetinind, apoi intr cu botul n liziera de pe
marginea oselei.
Malko frn.
Capcana lui funcionase. Rezolvase problema cea mai urgent,
dar nu se mai putea duce la ntlnire. n scurt timp, oraul urma
s fe patrulat. Esenial, acum, era s rmn n via, pn la
sosirea avionului Hercules al Forelor Speciale ale CIA. Restul era
pe planul doi.
ntoarse, revenind n ora. Cu stomacul chircit pn cnd intr
n reprezentana Uniunii Europene.
Parc maina i urc n biroul lui Urs Limmer unde se ncuie.
Un sfert de or mai trziu, zgomotul aerului condiionat se opri.
Dar, chiar cu cldura umed, acest birou era un adpost sigur.
194
Doar c, Djallo Samdu trebuia s l atepte deja.
Acesta ntrzie s rspund la telefon.
Am o problem, l anun Malko, nu pot veni.
Unde suntei?
Nu v pot spune. Ce ai afat?
V voi spune dac mi napoiai maina.
Trebuie s-o pstrez.
Atunci, cu att mai ru. Sunai-m cnd vei f hotrt.
i nchise. Furios, Malko l sun din nou, dar ddu peste
mesagerie. i mai ls un SMS, n care i cerea o nou ntlnire.
Mai avea nou ore n care s afe de ascunztoarea emirului
AQMI.
*
* *
Avalanche-ul lui Bubo rula n fruntea convoiului, urmat de un
Porsche Cayenne al lui Luis Miguel Carrera i de trei camionete
pline cu soldai.
Bubo reper uor maina RAV 4, cu botul n lizier, peste
oseaua pustie. Toat lumea cobor, iar columbianul se precipit,
deschiznd portiera vehiculului. Corpul lui Pablo se prbui
imediat n afar, cu picioarele blocate sub volan.
Pentru cteva secunde, Luis Miguel Carrera rmase tcut, dup
care izbucni njurnd:
Nemernicul! L-a terminat! i zise el lui Bubo.
Din nou, victima le scpase printre degete. Deodat,
columbianul strig bucuros.
Pablo mi-a dat numrul mainii lui!
Scotoci febril n buzunar, scoase pachetul de igri pe care
scrisese numrul i citi.
Iat: 6536 CD.
O s verifcm, zise Bubo, dar, dac este nchiriat, nu-l
vom gsi.
Urc napoi n Avalanche i sun la Ministerul de Interne. Slav
Domnului, nu erau multe maini la Bissau.
Columbianul urcase n Porsche Cayenne, dup ce golise
buzunarele tovarului su. Pablo nu va mai revedea Columbia,
195
dar Cartelul va avea grij de familia sa.
Termina a treia igar cnd l vzu pe Bubo cobornd din
Avalanche i alergnd spre el. Cu faa deformat de furie.
tii cui aparine acea main?
Nu.
Lui Djallo Samdu. eful Serviciului Informaiilor Militare. Un
jegos de Peuhl.
Columbianul crezu c nu auzise bine.
Se cunoteau?
Bubo i dezveli dinii strlucitori ntr-un zmbet feroce.
O s afm foarte repede.
196
CAPITOLUL XXIV
Cnd micul convoi condus de un Avalanche alb apru la
intrarea n vechea Fortalezza dAmura care domina portul Bissau,
unde i avea sediul statul-major al armatei din Guineea-Bissau,
santinelele se ddur napoi, prudente.
Toat lumea i cunotea maina lui Bubo Na Tehuto i nimeni
nu avea chef s-i in piept, chiar dac, ofcial, era cutat pentru
lovitur de stat
Mainile oprir n mijlocul curii mari, iar Bubo cobor, urmat
de oamenii si n tricourile cu efgia sa i de Luis Miguel Carrera.
Mergea nainte, cunoscnd perfect locurile i tiind unde se afa
cartierul general al Informaiilor Militare. nainte de a veni acolo,
trecuse pe acas s-i ia maceta care i atrna acum la curea.
Cldirea era pzit de doi soldai narmai cu Kalanikov, care
se ndeprtar respectuos. Fiind imediat nlocuii de doi oameni ai
lui Bubo.
Paii grei ai amiralului rsunar pe treptele vechi din lemn. La
gndul c l va gsi pe Djallo Samdu, se lingea pe buze. Nu i
agrease niciodat pe cei din tribul Peuhl.
*
* *
De la fereastra biroului su, Djallo Samdu vzuse convoiul
intrnd n curte. Mirat la nceput, apoi panicat cnd l vzu pe
Bubo ndreptndu-se spre cldirea n care se afa.
Agitat, lu telefonul mobil i form numrul agentului CIA.
Care rspunse imediat.
Au sosit! zise Djallo Samdu cu o voce slab.
Cine?
Bubo i oamenii lui. M vor ucide.
Cum
Nu tiu. Iat informaia pe care o vrei: emirul se af la
hotelul Uaque, pe oseaua spre Mansoa.
197
ncercai s scpai! zise Malko. Venii la mine, sunt la
Nu reui s termine. Auzi zgomotul fcut de o u care se
deschidea, apoi focuri de arm i legtura se ntrerupse brusc.
*
* *
Pmntiu de fric, rezemat de biroul su, Djallo Samdu sttea
n faa lui Bubo. Rafala tras de unul dintre oamenii si nu-l
atinsese. Era doar de intimidare.
Calm, Bubo strivi cu gheata telefonul pe care tocmai i-l
smulsese efului Informaiilor Militare.
Camera prea minuscul, ntre Bubo, columbian i grupul de
soldai. Doi soldai rmseser afar n faa uii.
Cu cine vorbeai? ntreb Bubo.
Djallo Samdu i tia soarta pecetluit, dar ncerc o oarecare
aprare.
Ce se ntmpl? ntreb el, cu un efort suprauman. De ce ai
intrat aa?
ncet, foarte ncet, Bubo scoase o hrtie din buzunar i i-o
ntinse.
Este numrul mainii tale?
n acea secund, Djallo Samdu tiu c nu mai avea nici o ans
s scape.
n timp ce Bubo atepta rspunsul, sri brusc spre fereastr,
singura ieire liber. Calculnd c exista o mic ans s moar,
cznd de la etajul al doilea.
Sparse geamul, dar unul dintre soldai fu destul de rapid pentru
a-l prinde de picioare i a-l trage napoi. Dup o lupt confuz, l
ntinser pe biroul degajat brutal de Bubo. Patru soldai l ineau
cu faa n sus.
Bubo se aplec peste el, cu faa lucind de ur.
Dac mi spui unde este, zise calm, te omor curat. Vor putea
s-i arate cadavrul soiei tale. Repede.
Privirea lui Djallo Samdu o ntlni pe a lui.
Nu tiu, fcu acesta din urm cu o voce slab. Nu tiu.
Bubo fu sigur c nu-l minea, dar furia nu-i trecuse.
Cu att mai ru pentru tine!
198
Cu vrful macetei, i decup, literalmente, haina i cmaa lui
Djallo, provocndu-i deja tieturi. Apoi, puse vrful macetei n
partea stng a pieptului i o nfpse brusc cu zece centimetri.
Djallo Samdu scoase un urlet, n timp ce din pieptul lui nea
un jet de snge. Soldaii reuir cu greu s-l in pe mas. Luis
Miguel Carrera ncerca din rsputeri s priveasc o hart mare a
Africii de Vest, pe perete.
Calm, ca un mcelar experimentat, Bubo ncepuse s-i
deschid cutia toracic. Sngele curgea n valuri, iar Djallo Samdu
nu mai ipa dect slab. Cum nu mergea prea rapid, Bubo ncepu
s dea ca un nebun, tind coastele cu maceta i deprtndu-le
pentru a ajunge la inim.
n cele din urm, bg mna n cutia toracic i, tind vasele de
snge cu maceta, reui s scoat inima! Apoi o arunc pe jos.
Era snge peste tot, pe tunicile soldailor, pe a lui, pe perei, pe
parchet.
Bubo era mnjit pn la cot, dar nu-l deranja. Totui, terse
sngele care i acoperea frumosul cronograf din aur masiv, nainte
de a le zice oamenilor si:
Aezai-l n fund!
Acetia se supuser. Cu o lovitur formidabil de macet de sus
n jos, Bubo despic n dou craniul lui Djallo Samdu, ca pe o
nuc de cocos. Cu amndou minile, deprt jumtile i scoase
creierul, aruncndu-l pe jos, lng inima efului Informaiilor
Militare.
Apoi, se terse pe mini cu cmaa celui pe care l despicase de
viu i zise unuia din soldai:
Ia mizeriile astea i d-le la cini! Nu mncm inima unui
trdtor.
n mod normal, cei din Balante mncau inima i creierul
dumanilor
Luis Miguel Carrera, dei expert n ferociti, i reprim cu greu
o stare de vom. Se grbi s ias din camer. Traversar toi curtea
Statului Major ntr-o linite mormntal, iar convoiul porni aa
cum venise.
Fr s ntmpine nici un obstacol.
199
n timp ce traversau oraul, columbianul nu se gndea dect c
problema lor rmnea n picioare: agentul CIA era undeva n ora,
iar transportul de cocain sosea n cteva ore. Era imposibil s-l
fac s ntrzie. Numai s nu afe emirul AQMI nimic!
n trei ore, plec la Bubaque, anun el, cu alupele rapide.
Transferul va dura toat noaptea. Cinci sute de kilograme la fecare
drum.
O s primesc i banii.
Pentru mine?
i pentru tine i pentru cellalt.
Luis Miguel Carrera abia atepta s treac timpul pentru a
putea pleca spre Dakar, iar apoi la Bogota, cu misiunea
ndeplinit.
*
* *
Fr climatizare, erau 35 de grade n biroul lui Urs Limmer.
Totui, Malko nu mai simea cldura. n urechi i rsuna nc
vocea nnebunit a lui Djallo Samdu. Prefer s nu se gndeasc la
ce i se ntmplase.
Cel puin, acum avea informaia vital de care era nevoie.
Avionul Hercules C 130 care transporta comandoul CIA ateriza
peste opt ore.
Pn atunci, nu avea nimic de fcut dect s rmn n via.
S gseasc hotelul Uaque nu era nici o problem. Pornind de la
aeroport, erau cel mult douzeci de minute de mers rapid.
Intervenia, datorit elementului surpriz, ar f scurt. Totul putea
f rezolvat ntr-o or
Operaiunea s-ar f derulat mult mai discret n teren liber, dect
n ora. Desigur, oamenii lui Bubo puteau organiza o ambuscad
pe oseaua lung i dreapt, dar i asta se putea rezolva.
Nu mai avea dect s-i omoare timpul pn la ntlnirea cu
Max, de la ora unu noaptea.
*
* *
O jumtate de duzin de negri se agitau n jurul celor dou
200
alupe rapide, nconjurai de columbieni. Luis Miguel Carrera se
uit la ceas. Le trebuia mai puin de o or pentru a ajunge la
Bubaque. Avionul trebuia s soseasc pe la ora unsprezece. Se
ncadrau n timpul planifcat.
Imediat ce recupera drogurile i banii adui din Columbia, se va
duce acas la Bubo, la Bissau i vor pleca mpreun s-i duc
emirului AQMI partea care i revenea.
Apoi, n zori, columbianul va porni spre Ziguinchor, apoi spre
Dakar. Adio, Guineea-Bissau! Nu mai rezista.
Motoarele Yamaha 250 demarar cu un zgomot surd i puternic
i, imediat, oamenii se nghesuir n alupe. Toi erau narmai.
Patru columbieni i ase guineeni, oamenii lui Bubo. Cu vitez
redus, pentru a nu atrage atenia, coborr braul de mare
pentru a ajunge la sud de Bissau, accelernd imediat ce ajunser
n larg. Direcia sud.
Noaptea era senin. Marea calm. Luis Miguel Carrera era
euforic. Nu mai conta, de acum nainte, ce fcea agentul CIA.
nainte de rsrit, totul va f reglat i marfa va f pe drum spre
Mali, sub protecia oamenilor lui Bubo care asigurau i
traversarea Guineei-Conakry. Apoi, lupttorii din AQMI preluau
transportul pn la urmtorul punct.
Cu faa biciuit de vnt, columbianul privea cum forma
ntunecat a insulei Bubaque se mrea. Cele dou alupe rapide
trecur nti pe lng insula Rubane, apoi ncetinir pn la
debarcaderul de pe Bubaque. Erau ateptai i nite negri
aruncar parmele de ancorare. Curentul era destul de puternic,
dar vehiculele 4x4 aduceau cocaina de la pista de aterizare pn la
pontonul din lemn. Apoi, doar coborau cutiile n alupele care vor
face naveta pn la Quinhamel. Cinci sute de kilograme la fecare
drum.
Imediat ce ancorar, Luis Miguel Carrera escalad scara din
lemn care ducea la ponton. Fu ntmpinat de tnrul care asigura
logistica, Eduardo.
Todo bem? i zise el.
Todo bem, l asigur tnrul. Copiii sunt deja acolo. S-a
201
verifcat pista n timpul zilei.
Bueno, vamos.
Toi urcar ntr-un vechi 4x4 care hurduci pn la captul estic
al pistei, nc ntunecat.
Lng cabana care servea drept aerogar, columbianul distinse
vreo treizeci de copii cam la zece ani. Cu torele aveau s asigure
lumnarea pistei. Pentru 1000 CFA fecare.
Btea un vnt foarte slab.
Nu era totui o plcere s aterizezi pe aceast pist, uor n S i
abia nivelat. Nu i invidia pe piloi, pltii cu 250 000 de curs.
i meritau banii.
Se aez pe pragul camionetei i i aprinse o igar. Era
nerbdtor s se ntoarc n Columbia.
*
* *
Malko se uita la acele luminoase ale ceasului Breitling. Acest
sedentarism forat l nnebunea, dar tia c dac ieea din
ascunztoarea sa nainte de ora prevzut, i asuma riscuri
inutile. Or, avionul CIA era pe drum i nimic nu mai putea opri
operaiunea.
Ora zece.
Ciuli urechile. Nici un zgomot. Oraul se oprea ncet-ncet. Doar
benzinriile strluceau n noapte. Restul era o mare gaur neagr,
ceea ce i convenea. Evident, noaptea, n afar de cteva taxiuri,
circulaia era aproape inexistent.
Pentru a mai trece timpul, cobor n curtea pustie pentru a
inspecta locurile din jur. Realiznd c ntreaga cldire era n bezn.
Era ultimul ocupant. Se apropie de gardul dinspre strad i pulsul
i explod: un lan enorm, cu un lact pe msur, bloca poarta.
Era nchis.
202
CAPITOLUL XXV
Cu un nod n gt, Luis Miguel Carrera privi cele dou linii
luminoase formate de copiii care ineau torele. Pe aproape 1000
de metri, pista de pe Bubaque era balizat, inclusiv partea
central, care erpuia uor.
Caprele i vacile pitice fuseser alungate cu pietre, iar ultimii
vulturi stteau prudeni deoparte.
Toi columbienii se adunaser lng cabana din lemn care inea
loc de aerogar, lng maina 4x4 care trebuia s duc drogurile la
alupele ancorate lng sat.
Iscoade stteau pe marginea promontoriului de deasupra
canalului dinspre Bubaque, pentru cazul foarte improbabil n care
o ambarcaiune necunoscut s-ar f artat. Nimeni nu naviga n
Bijagos dup lsarea nopii.
Columbianul i lipi staia VHF de ureche, ncercnd s aud
cele cteva cuvinte ale pilotului, care se apropia. S aterizeze pe
aceast pist de 1000 de metri, din gazon, fr cel mai mic ajutor
de la sol, era o misiune de kamikaze Dac aparatul ateriza prea
trziu, mai mult ca sigur c trecea de promontoriu i se prbuea
n mare Cu preioasa ncrctur.
Se auzi un zumzet uor, iar Luis Miguel Carrera privi linia
copacilor de deasupra luminilor duble care semnalau sfritul
pistei. Atept, cu pulsul crescut, n timp ce zgomotul turbo
propulsoarelor aparatului sporea.
Avionul venea dinspre vest i trebuia s aterizeze din ochi, fr
cel mai mic ajutor al turnului de control.
Deodat, columbianul scoase un strigt de bucurie. Dou
puncte luminoase foarte strlucitoare tocmai apreau deasupra
liniei copacilor!
Luminile de aterizare ale aparatului AVRO 748, ncrcat cu trei
tone de cocain.
Se legna uor, iar columbianul ncepu s-l observe, cu inima
203
strns. Dac roile nu atingeau solul n secundele care urmau, nu
reuea s se opreasc la timp. Avea nevoie de cel puin 800 de
metri ca s opreasc pn n mare.
Din cauza ntunericului, era imposibil s tie dac atinsese deja
solul.
n fne, un zgomot surd calm inima columbianului. Pilotul
tocmai trecuse motoarele pe revers. Deci, aparatul rula pe pista
improvizat. Repede, prea repede, farurile se apropiau, luminnd
cele dou iruri de copii speriai care ineau ridicate torele.
Mierda de Dios! mormi Luis Miguel Carrera printre dini. N-o
s reueasc.
AVRO 748 tocmai trecea prin faa lui, rulnd nc foarte repede.
Columbianul l urmri din priviri, ngrijorat la culme. Apoi, ca prin
miracol, AVRO 748 ncetini i opri. Mai avea treizeci de metri pn
la captul pistei.
Imediat, toi se precipitar, alturi de locuitorii satului,
nsrcinai cu cratul cutiilor cu cocain pn la ponton.
Luis Miguel Carrera ajunse chiar cnd ua lateral a aparatului
se deschise. Din el sri un brbat care veni s-l mbrieze:
Mercurio! Todo esta bien?
Todo bien, hombre! l asigur trafcantul. Dar, la naiba, noroc
c avem un pilot bun i c ai luminat pista! Eram prea la sud cnd
am vzut-o.
AVRO 748 plecase din Venezuela. Cele dou motoare Rolls-Royce
Dart i permiteau s zboare, n sistem de croazier, cu 250 de
noduri i avea o autonomie de 3000 de kilometri. n mod normal,
era prevzut s transporte 48 de pasageri. Acetia fuseser
nlocuii de cutiile pline cu saci de un kilogram de cocain.
Se opriser n Azore pentru a face plinul, iar a doua zi
diminea vor pleca spre Bissau unde vor alimenta din nou pentru
drumul de ntoarcere.
Aparatul find descrcat de marf, nu risca s fe controlat.
Puin cte puin, torele se stingeau: era inutil s atrag atenia.
Doar vreo zece luminau avionul, pentru a se face descrcarea.
Negrii ncepuser s care de la avion la maina 4x4, ducnd pe
cap trei sau patru cutii. Toate erau tampilate cu o mare cruce
204
roie. Teoretic, era o ncrctur de medicamente pentru Africa,
potrivit actelor artate vameilor din Azore.
Echipajul cobor: doi ucraineni epuizai de acest zbor riscant.
Luis Miguel Carrera i conduse la cabana care le fusese rezervat,
n captul pistei. Apoi, plec cu primul transport de cocain.
nainte de a merge la culcare, pilotul i nmn doi sculei negri,
din piele, nchii cu catarame.
Banii pentru Bubo i emirul AQMI.
Luis Miguel Carrera sri ultimul n alup. Oamenii si
supervizau restul descrcrii: ce fusese mai greu trecuse.
*
* *
Luis Miguel Carrera era ud, dar euforic: pilotul alupei
accelerase prea tare motoarele i fuseser toi stropii de valuri.
Imediat ce alupa opri la ponton, ntmpinat de ali negri,
columbianul sri pe mal i lu cu el cei doi saci de piele.
Urma s-l ia pe Bubo din vila din barrio de los ministros, iar
apoi vor merge mpreun s-i dea banii emirului.
n acest timp, cutiile cu cocain vor f duse la Mansoa, de unde
vor pleca, sub escort militar, spre Guineea-Conakry.
n timp ce rula spre Bissau pe oseaua pustie din Quinhamel,
se ntreb unde se ascunsese agentul CIA. De acum, nu mai avea
nici o importan, dar i-ar f plcut s-i trag dou gloane n cap
pentru a-i plti stresul suportat.
Parcurse n vitez Avenida da Unidade, intrnd apoi pe Avenida
de Brasil. Fr s ntlneasc pe nimeni. Casele erau toate n
bezn. Aici, oamenii erau prea sraci pentru a-i cumpra
generatoare electrice
n schimb, vila lui Bubo era luminat. Vznd farurile care se
apropiau, o jumtate de duzin de soldai srir n picioare,
ndreptnd armele spre Cayenne. Se linitir cnd recunoscur
maina columbianului care intr n grdin.
Trgnd dup el cei doi saci, intr n living. Bubo era prbuit
pe un fotoliu vechi, cu o sticl cu vin de caju la picioare.
Vizibil, i era greu s reia contactul cu realitatea. Nu se trezi
dect cnd columbianul deschise un sac i vzu teancurile de
205
bancnote de dolari.
Todo bien? ntreb el cu o voce groas.
Todo bien. Mergem la emir.
Nu prea era ncntat s in aceti bani asupra lui.
Acum?
Acum! insist Luis Miguel Carrera.
Bubo reui cu greu s se ridice i, abia ajuns afar, i chem
echipa. Zece minute mai trziu, o luau pe oseaua spre Mansoa,
cu Chevroletul Avalanche n frunte, urmat de o camionet plin cu
soldai, iar Cayenne ncheia coloana.
Columbianul se uit la ceas: era aproape ora unu dimineaa.
*
* *
La unu fr zece, Malko, nemicat n spatele gardului de la
reprezentana Uniunii Europene, vzu un 4x4 ncetinind, apoi
oprind. Farurile se stinser, dar nu cobor nimeni.
Era Max.
Se cr pe gard i, dup cteva clipe, sri de cealalt parte,
alergnd pn la vehicul.
Doi brbai stteau n fa, iar el se urc n spate.
Gardul era ncuiat! explic Malko.
No problem! fcu fegmatic Max. Vi-l prezint pe Bob.
Bob i fcu un semn cu mna i Max porni, efectund o
ntoarcere pentru a reveni pe Avenida da Unidade. Totul era
cufundat n ntuneric, cu excepia benzinriilor i a ctorva stlpi
de pe margine. Nici o main.
Maina Land Cruiser mergea repede. Trecur prin faa
lampadarelor de la Bissau Palace i apoi se fcu din nou ntuneric.
Pn la intersecia unde Avenida da Unidade se bifurca, o parte
mergnd spre aeroport, iar cealalt ocolind pentru a merge spre
nord.
Max intr spre aeroport i i zise lui Malko:
Am reperat locul mai devreme.
Mergeau de-a lungul gardului aeroportului.
Nici o lumin. Aerogara era cufundat n ntuneric, ca i tumul
206
de control.
n fne, farurile mainii luminar o poart care ddea spre
aeroport. Chiar n faa captului pistei de decolare. Max opri i
sri din main, apoi tie lanul care bloca poarta. Urcnd la loc n
main pentru a trece dincolo de gard. Bob cobor i se duse s
nchid poarta la loc.
Noaptea era destul de senin, iar pista se detaa din iarb.
Max opri Land Cruiserul ceva mai departe i cobor cu Bubo.
Fiecare cu cte un sac mare n mn. Bob porni pe jos pe pist.
El va baliza intrarea pe pist, explic Max, iar eu captul. C
130, cu ncrctura la maxim, aterizeaz n 800 de metri. Este
destul loc.
Merser pn la captul pistei, unde Max dispuse dou
proiectoare puternice, fr s le aprind. Dup zece minute, Bob
reveni i anun c totul era OK.
Nu mai aveau dect s atepte avionul.
*
* *
Malko se uit la acele luminoase ale Breitlingului: dou i zece.
nc cincizeci de minute. n afar de ipetele unor psri de noapte,
linitea era absolut.
Cum guineenii nu deineau nici un aparat de zbor, nu riscau s
intercepteze avionul C 130.
*
* *
Era ciudat s bea ceai n mijlocul nopii, dar Mokhtar ben
Mokhtar, emirul AQMI, era un mare consumator de ceai.
Permanent fancat de cele dou grzi de corp, se aezase la o mas
din curte, n faa piscinei goale i numra atent, cu o lentoare
exasperant, teancurile de bancnote de o sut de dolari.
Avea cu ce s i susin jihadul pentru un an ntreg: doi dintre
oamenii si i prelungeau ederea la Bissau pentru a efectua
viramente ramurilor mauritane i senegaleze. n timp ce el ar
pleca spre Mali n zori.
Prbuit ntr-un fotoliu vechi din rchit, Bubo moia, cu
207
gura deschis, oamenii si find rspndii peste tot n jur. Luis
Miguel Carrera era nerbdtor. De-abia atepta s se lumineze,
pentru a lua un zbor Cabo Verde Airlines spre Dakar, a doua zi la
13: 25. Rugndu-se s nu fe anulat. Un an din doi, compania avea
interdicie s zboare spre rile civilizate, din cauza problemelor
grave de securitate.
n fne, emirul AQMI ridic privirea.
Pe msur ce numra, unul dintre oamenii si punea la loc
banii n sacii de piele.
E bine! zise el. Cnd trebuie s soseasc marfa?
Va f acolo n cel puin trei zile, confrm columbianul Inch
Allah. Descrcarea se va termina n trei ore la Quinhamel. Apoi,
oamenii lui Bubo se vor ocupa de escortare, aici i n Guineea-
Conakry.
Foarte bine, confrm emirul, o s m odihnesc puin i
plecm n zori.
Se ndrept spre caban. Luis Miguel Carrera l strig pe
Bubo.
Eh, amigo!
Nici un rspuns.
Dobort de vinul de caju, amiralul dormea cu pumnii strni.
Furios, ncerc s-l scuture, dar unul dintre soldai i bloc
drumul: eful nu era deranjat cnd dormea
Trebuie s m ntorc la Bissau! zise columbianul.
Soldatul scutur din cap, resemnat i indiferent.
Nu putem pleca fr ef
Fr alte comentarii. Luis Miguel Carrera i cunotea destul de
bine pe africani pentru a ti c nu i-ar face s se rzgndeasc.
Bubo era cel care i pltea n fecare lun i pe care l respectau.
El nu era dect un blanco. i aprinse o igar, resemnat,
ntrebndu-se ct timp va dormi Bubo dup vinul de caju.
*
* *
We are on line! anun pilotul avionului C 130. Tocmai
reperase cele patru proiectoare care marcau nceputul i sfritul
pistei.
208
Pe partea stng, un puternic fascicul luminos care urma s-l
ajute s ntoarc. Cu fapsurile trase, motorul la ralanti, era la
1000 de picioare de sol. Al doilea pilot, la dreapta lui, i activ
casca cu infraroii care i permitea s vad relieful i s ghideze
pilotul.
Al doilea Hercules al expediiei, un Commando Solo, ncepuse
s se nvrt deasupra oraului Bissau, la 3000 de picioare
altitudine, activnd sistemul de bruiaj al tuturor aparatelor GSM.
Nici un telefon mobil nu mai funciona n Bissau. Bineneles,
zgomotul motoarelor lui trebuia s se aud pn departe, dar o
mare parte a populaiei dormea, iar cei care erau treji nu aveau
cum s afe ce se petrecea.
ncordat, Steve Younglove abandonase bancheta din pnz
afat n spatele cabinei pentru a urmri aterizarea. Farurile
avionului C 130 luminau pista care se apropia i simi o
scuturtur uoar cnd roile atinser solul. Pista avea 1800 de
metri, iar avionul putea ateriza pe 800 de metri, deci nu era nici o
problem. Pilotul ncetini progresiv. Pe stnga, lanterna trimise un
mesaj morse: linie-linie-linie i ncepu s se balanseze de sus n jos
pentru a semnala locul unde trebuia s se opreasc C 130.
Steve Younglove scoase o exclamaie de bucurie.
We made it!
66
Avionul Hercules opri, ls motoarele pornite i trapa mare din
spate ncepu s coboare, pentru a permite vehiculelor s ias.
Prima parte a operaiunii caju era ncheiat. Ce era mai greu
abia urma.
*
* *
Spontan, Steve Younglove l mbri pe Malko sub aripa
avionului. n spatele lor, avionul descrca: un Humwee
67
cu o
mitralier calibrul 7,62 pe turel, model transport. Adic, oferul
i un pasager n fa i ali trei n spate. Plus ase soldai pe
platform, protejai doar de vestele antiglon.
66
Am reuit!
67
Vehicul de lupt.
209
n spate, patru vehicule ciudate coborr rampa. Parc ar f fost
Dunes buggy. Erau LTATV
68
Prowler uoare, fr blindaj, dar
rapide, ducnd fecare ase oameni, inclusiv oferul.
Ali soldai ieeau din C 130, pentru a stabili un perimetru de
securitate.
Un ofer li se altur lui Steve Younglove i lui Malko.
Sir, suntem gata, anun el, am fxat decolarea la ora H+120.
Dup aceea, riscurile sunt prea mari.
Steve Younglove se ntoarse spre Malko.
Unde mergem? Este n ora?
Nu, la vreo douzeci de kilometri pe oseaua spre Mansoa.
Credei c vom ntmpina vreo rezisten?
Pe osea, nu. Probabil la obiectiv.
Explic rapid amplasarea hotelului abandonat. Deja, toi soldaii
din Forele Speciale erau n vehicule: cu cti, veste antiglon,
dispozitive de vedere pe timp de noapte. Armament uor, dar
redutabil: puti de asalt AR 16, pistoale-mitralier MP5, lansatoare
de grenade de 40 mm.
Venii! i zise Steve Younglove lui Malko. Urcai n fa n
Humwee.
Malko se urc n maina blindat de ase tone. Singurul vehicul
blindat din convoi. Steve Younglove urc n spate, n stnga, lng
doi soldai. Unul dintre ei i ntinse lui Malko un pistol automatic
Colt cu 15 cartue i un aparat de vedere nocturn.
Cpitanul ordon:
We are on the way!
69
Maina Humwee de ase tone nici nu simi gardul din jurul
aeroportului. Apoi, la indicaiile lui Malko, micul convoi fcu la
stnga.
oseaua era complet pustie. Un sfert de or mai trziu, ieiser
din ora. Specialistul, aezat n mijlocul banchetei din spate, activ
dispozitivul RCIED, plasat ntre scaunele din fa.
Acesta bruiaz toate emisiile radio sau GSM pe o raz de o
sut de metri, explic Steve Younglove. Pentru ora se ocup un C
68
Light Tactical All Terrain Vehicle.
69
Pornim!
210
130 Commando Solo. Se va nvrti deasupra pn la plecarea
noastr.
Pdurea defla de ambele pri, ntrerupt uneori de cte un sat
adormit.
Aceast expediie militar secret, ntr-o ar necunoscut,
prea ireal.
Malko urmrea partea dreapt a oselei.
Deodat, la o jumtate de or dup plecarea lor, farurile mainii
luminar un panou.
Acolo, fcu el. La dreapta. La un kilometru, cred, dar nu am
fost niciodat pn acolo.
Cpitanul apuc microfonul i zise:
Combat ready
70
.
ncepnd din acel moment, toate armele erau ncrcate i
armate.
Continuar s nainteze nc dou minute, apoi farurile
luminar o barier deschis pe unde intr Humwee, urmat de cele
patru Prowler. n trecere, Malko zri faa uimit a unui negru, cu o
puc veche de vntoare atrnat de umr.
n faa lor, vzur o main cu sigla hotelului. Aleea cotea la
stnga, spre o cldire solid.
Nici o prezen uman. Malko se neliniti. i dac informaia lui
Djallo Samdu era fals? Nu avu timp s se ngrijoreze prea tare.
Dintr-o cldire din dreapta lor, tocmai apreau doi soldai cu
tricouri albe, cu putile n mini, nepstori i foarte puin mirai.
ntr-o fraciune de secund, fur nconjurai de patru ageni ai
Forelor Speciale, care i dezarmar fr probleme. Steve Younglove
iei din Humwee i i ntreb n portughez:
Mai este cineva aici?
Unul din ei rspunse blbit:
Da, eful i arabii.
Unde sunt arabii?
n cabana aceea.
Arta spre o caban rotund, pe partea stng.
Toi membrii comandoului erau culcai la pmnt. naintar n
70
Gata de lupt.
211
dou iruri. Unul verifcnd cabana, cellalt ndreptndu-se spre
ceea ce prea o teras cufundat n ntuneric.
De acolo veni prima reacie.
O voce strig ceva n portughez i mai muli soldai aprur.
ntr-o secund, rafalele de MP5 i scoaser din lupt.
Malko naint i el. Graie aparatului de vedere nocturn,
distinse un brbat ntins pe un fotoliu, care tocmai se ridica i o
fa pe care o tia bine: Luis Miguel Carrera.
Acesta tocmai nelesese situaia. Url:
Bubo, DEA!
n momentul n care bga mna la curea s ia pistolul, Malko
apru n faa lui. Cu braul ntins, inti i trase n capul
columbianului. Acesta se prbui fr nici o vorb, fulgerat.
Se auzir explozii, apoi mpucturi i lumina unei grenade
orbitoare. Dinspre cabana arabilor.
n faa lui Malko, Bubo, nc ameit, se ridica greoi din fotoliu.
Amiralul Na Tehuto? zise Malko.
Guineeanul l privi, buimac, mai mult surprins dect speriat.
Cine suntei?
Steve Younglove apru ca o tornad. n partea stng,
mpucturile ncetaser.
S mergem! strig el. l avem pe emir i pe doi dintre oamenii
si.
i pe acesta? ntreb Malko, artnd spre Bubo. Este aliatul
trafcanilor de droguri.
Steve Younglove scutur din cap.
Lsai-l acolo. Nu am ordine; nu-l pot lua, ar f o rpire
Haidei repede!
Malko l privi pe Bubo Na Tehuto care repet.
Cine suntei?
La Muerte!
71
rspunse Malko pe un ton calm.
Pistolul Sig-Sauer slt n mna lui dreapt n timp ce
ncrctorul se golea n corpul contraamiralului Americo Bubo
Na Tehuto. Acesta se cltin, ca un om beat, apoi, ncet, czu pe
spate.
71
Moartea!
212
Malko alerga deja spre Humwee.
*
* *
Farurile vehiculului blindat luminar doi ageni ai Forelor
Speciale afai lng gardul aeroportului. Vehiculul trecu de gard i
se ndrept spre Hercules, urmat de cele patru Prowler. n timpul
operaiunii, avionul C 130 ntorsese pentru a se pregti de
decolare.
n timp ce detaamentul care asigurase paza se replia iar pilotul
pornea motoarele, vehiculul Humwee urc pe ramp. Abia
nuntru, doi militari l scoaser din lada exterioar pe emirul
AQMI, cu minile i picioarele legate cu cordelue din plastic.
Pentru a-l nctua de un scaun al avionului.
n zece minute, toat lumea urc la bord i ncepu nchiderea
trapei. n timp ce avionul rula deja.
Steve Younglove i lu mna lui Malko i i-o strnse viguros.
Well done! Well done! Well done!
72
Mulumesc, zise Malko.
Trebuir s se aeze i s-i pun centurile de siguran. C 130
ncepea s ia vitez. n timpul decolrii, Steve Younglove se aplec
spre Malko.
Ce-ai fcut cu negrul acela gras?
L-am ucis.
Americanul oft uurat.
My God! Mi-a fost team c nu vei nelege. Legal, mi era
interzis s-l iau. Nu puteam Nici s v zic s-l omori. Sper c ai
luat decizia bun. Aceast operaiune este deja la limit pentru a
mai aduga i altceva.
Malko privi orizontul care se lumina spre est i zri silueta celui
de-al doilea C 130 care zbura puin mai n faa lor.
Majoritatea locuitorilor din Bissau nu vor ti niciodat ce se
ntmplase.
Revzu silueta longilin a Agustinhei. Pltise scump faptul c l
ajutase.
72
Felicitri!
213
Cu gndul la ea, golise ncrctorul pistolului n burta
amiralului Bubo Na Tehuto.
SFRIT
214
CUPRINS
CAPITOLUL I.............................................................................................5
CAPITOLUL II.........................................................................................16
CAPITOLUL III........................................................................................26
CAPITOLUL IV........................................................................................33
CAPITOLUL V.........................................................................................40
CAPITOLUL VI........................................................................................46
CAPITOLUL VII......................................................................................53
CAPITOLUL VIII.....................................................................................61
CAPITOLUL IX........................................................................................70
CAPITOLUL X.........................................................................................77
CAPITOLUL XI........................................................................................84
CAPITOLUL XII......................................................................................92
CAPITOLUL XIII...................................................................................101
CAPITOLUL XIV...................................................................................106
CAPITOLUL XV....................................................................................113
CAPITOLUL XVI...................................................................................119
CAPITOLUL XVII.................................................................................125
CAPITOLUL XVIII................................................................................131
CAPITOLUL XIX...................................................................................137
CAPITOLUL XX....................................................................................143
CAPITOLUL XXI...................................................................................152
CAPITOLUL XXII.................................................................................160
CAPITOLUL XXIII................................................................................167
CAPITOLUL XXIV................................................................................175
CAPITOLUL XXV.................................................................................181
CUPRINS................................................................................................191
215
216
217