Sunteți pe pagina 1din 445

Dan Brown

Fortareaa digital
Digital Fortress
1998
2
PROLOG
Plaza de Espaa
Sevilla, Spania
11.00 A.M.
Se spune c, o dat cu !oartea, totul devine li!pede"
Ensei #an$ado %tia acu! c e adevrat. &n vre!e ce '%i
'ncle%ta !(na 'n piept de durere %i cdea la p!(nt, '%i
ddu sea!a de grozvia gre%elii pe care o )cuse.
&n *urul lui se str(ngeau oa!eni, gr+i,i s dea o !(n de
a*utor. &ns #an$ado nu voia a*utor - era prea t(rziu pentru
a%a ceva.
#re!ur(nd, '%i 'nl, !(na st(ng, cu degetele 'ntinse.
./ita,i0v la !(na !ea12 34ipurile din *ur se 4ol+au, 'ns
era clar c nu pricepeau !esa*ul.
Pe degetele lui trona un inel auriu gravat. 5ravura luci
pre, de o clip 'n soarele andaluz. Ensei #an$ado %tia c era
ulti!ul licr de lu!in pe care avea s 'l !ai vad.
3
CAPITOLUL 1
Se a)lau 'n S!o$6 Mountains, 'n cui+u%orul lor )avorit.
David 'i z(!+ea7
8 3e zici, scu!pete9 #e !ri,i cu !ine9
Privindu0l 'ntins pe patul cu +aldac4in, '%i ddu sea!a c
el era alesul. &n ti!p ce se uita 'n oc4ii lui de un verde
intens, de undeva se auzi un clopot asurzitor. :go!otul 'l
'ndeprta de ea. &ntinse +ra,ele dup el, dar nu reu%i s
prind dec(t aer.
Sunetul tele)onului o trezi pe Susan Fletc4er din vis.
3sc, se ridic 'n capul oaselor %i se 'ntinse dup receptor.
8 Da9
8 Susan, David sunt. #e0a! trezit9
:(!+i %i se rostogoli 'n pat.
8 #e visa!. ;ino s ne *uc!.
El r(se.
8 E 'nc 'ntuneric a)ar.
8 M!!, ge!u ea senzual. Atunci chiar c tre+uie s vii
s ne *uc!. Pute! s dor!i! un pic 'nainte de a pleca
spre nord.
David ls s0i scape un o)tat de )rustrare7
8 De0asta te sun. &n legtur cu e<cursia. #re+uie s o
a!(n.
Susan se de%tept +rusc7
8 3e91
8 &!i pare ru. #re+uie s prsesc ora%ul. M 'ntorc
!(ine. Pute! pleca la pri!a or a di!ine,ii. =e !ai r!(n
dou zile.
8 Dar a! )cut rezervarea, rosti ea, rnit. A! o+,inut
vec4ea noastr ca!er de la Stone Manor.
8 >tiu, dar...
8 Seara asta tre+uia s )ie una special sr+torea!
%ase luni. &,i aminteti c sunte! logodi,i, nu9
8 Susan, o)t el. =u pot s0,i e<plic acu!, ! a%teapt o
!a%in. #e sun din avion %i0,i spun totul.
4
8 Avion? repet ea. 3e se 'nt(!pl9 De ce universitatea
ar...9
8 =u e vor+a de universitate. #e sun s te l!uresc !ai
t(rziu. #re+uie s plec, ! c4ea!. ?ine! legtura. Pro!it.
8 David1 strig ea. 3e...
Era prea t(rziu. David 'nc4isese.
Susan Fletc4er r!ase ore 'ntregi treaz, a%tept(nd
tele)onul lui. Dar acesta nu veni.
Mai t(rziu 'n cursul dup0a!iezei, Susan sttea trist 'n
cada de +aie. Se scu)und 'n apa 'nspu!at, 'ncerc(nd s
uite de Stone Manor %i de S!o$6 Mountains. ./nde ar
putea )i92 se 'ntre+. .De ce nu !0a sunat92
#reptat, apa din cad 'ncepu s se rceasc. #oc!ai se
4otr(se s ias, c(nd receptorul tele)onului )r )ir 'ncepu
s +(z(ie. Susan ,(%ni ca un arc, '!pr%tiind ap pe podea,
%i 'n%)c aparatul pe care 'l lsase la !arginea czii.
8 David9
8 Aici e Strat4!ore, rspunse o voce la cellalt capt.
Susan se pr+u%i.
8 @4, rosti ea, incapa+il s0%i ascund deza!girea.
Aun ziua, co!andante.
8 Sperai c e un +r+at !ai t(nr9 c4icoti vocea.
8 =u, do!nule, se +(l+(i Susan, sting4erit. =u a! vrut
s sune a%a...
8 Aa a sunat c4iar +ine. Ar+atul r(se. David Aec$er e
un o! +un. S nu0l pierzi niciodat.
8 Mul,u!esc, do!nule.
;ocea co!andantului deveni +rusc rigid7
8 Susan, te0a! sunat pentru c a! nevoie de tine aici.
B!ediat.
Ea 'ncerc s se concentreze7
8 E s(!+t, do!nule. De o+icei noi nu...
8 >tiu, rosti +r+atul cal!. E o urgen,.
Susan se ridic 'n picioare. ./rgen,92 =u auzise
niciodat acest cuv(nt de pe +uzele co!andantului
Strat4!ore. .@ urgen,9 &n 3r6pto92 =u %i0ar )i i!aginat
niciodat a%a ceva.
8 D0da, do!nule, +(igui ea. ;in i!ediat ce pot.
5
8 5r+e%te0te, !ai zise Strat4!ore %i 'nc4ise.
3u un prosop 'n *urul ei, Susan Fletc4er se uit la 4ainele
)ru!os '!pturite pe care le aran*ase cu o sear 'nainte -
pantaloni scur,i de alpinis!, un pulover pentru serile
rcoroase de la !unte %i len*eria nou de noapte.
Depri!at, se duse la dulap ca s ia o +luz %i o )ust
curate. .@ urgen,9 &n 3r6pto92
3o+or(nd scrile, se 'ntre+ ce putea s se !ai 'nt(!ple
ru 'n acea zi.
Avea s a)le )oarte cur(nd.
6
CAPITOLUL 2
Ca zece !ii de !etri deasupra apelor cal!e ale
oceanului, David Aec$er privea a!r(t pe )erestruica oval
a avionului. B se co!unicase c tele)onul de la +ord nu
)unc,iona, a%a c n0avea nici o %ans s0o sune pe Susan.
.3e nai+a caut eu aici92 se 'ntre+ el.
Dspunsul era si!plu7 'l solicitaser oa!eni pe care pur
%i si!plu nu0i putea re)uza.
8 Do!nule Aec$er, se auzi o voce 'n di)uzor. A*unge! 'n
*u!tate de or.
Aec$er ddu suprat din cap 'n direc,ia vocii invizi+ile.
.Minunat.2 #rase parasolarul pe )ereastr %i 'ncerc s
adoar!. &ns nu se putea g(ndi la ni!ic altceva, dec(t la
ea.
7
CAPITOLUL 3
;olvo0ul lui Susan opri 'ncet la u!+ra gardului din role de
s(r! g4i!pat, 'nalt de trei !etri. /n paznic t(nr '%i
puse pal!a pe capota !a%inii.
8 Cegiti!a,ia, v rog.
Susan se con)or! %i se a%ez !ai +ine, a%tept(nd s se
scurg ti!pul de veri)icare. Paznicul trecu +ucata de plastic
prin scanner0ul co!puterizat. &n cele din ur! '%i ridic
privirea.
8 Mul,u!esc, do!ni%oar Fletc4er.
Dup care ddu i!percepti+il din cap %i poarta se
desc4ise larg.
@ *u!tate de $ilo!etru !ai departe, Susan tre+ui s
repete 'ntreaga procedur 'n )a,a unui gard electri)icat, la
)el de i!pozant. .Mi +ie,i... A! trecut pe aici de un !ilion
de ori.2
Apropiindu0se de ulti!ul punct de control, vzu cu! o
santinel !asiv )lancat de doi c(ini )ioro%i %i 'nar!at cu
o !itralier se uit la nu!rul ei de 'n!atriculare %i 'i )ace
se!n s treac. Parcurse 'nc vreo EF0 de !etri pe 3anine
Doad %i opri !a%ina 'n parcarea 3 a anga*a,ilor. .De
necrezut2, '%i zise ea. .Douzeci %i %ase de !ii de anga*a,i
%i un +uget de dousprezece !iliarde de dolari" s0ar )i zis c
o puteau scoate la capt 'n Gee$0end )r !ine.2 &%i potrivi
!a%ina pe locul rezervat ei %i opri !otorul.
Dup ce travers terasa i!ens %i intr 'n cldirea
principal, trecu de 'nc dou puncte de control %i a*unse &n
s)(r%it la tunelul )r )erestre care ducea spre aripa nou a
cldirii. @ ca+in de control pe +az de scanare a
a!prentei vocale 'i +loca intrarea.
=A#B@=AC SE3/DB#H A5E=3H I=SAJ
SE3?BA 3DHP#@
D@AD PE=#D/ PEDS@=AC/C A/#@DB:A#
8
Paznicul 'nar!at privi 'n sus7
8 K:iua, do!ni%oar Fletc4er.
Susan z(!+i o+osit7
8 Aun, Lo4n.
8 =u v a%tepta! azi.
8 Mda, nici eu nu ! a%tepta!.
Se aplec deasupra !icro)onului para+olic.
8 Susan Fletc4er, rosti ea rspicat.
3o!puterul con)ir! instantaneu spectrele de )recven,
din vocea ei %i ddu dru!ul por,ii de acces. Susan trecu
pragul.
Paznicul o privi apreciativ cu! 'nainteaz pe coridorul de
ci!ent. @+servase c oc4ii ei de un cprui intens preau
a+sen,i, 'ns o+ra*ii 'i erau proaspe,i, iar prul ro%cat, lung
p(n la u!eri, prea a+ia uscat. &n ur!a ei se si!,ea un iz
vag de pudr Lo4nsonMs Aa+6. Privirea +r+atului !sur
trupul ei su+,ire, de la +luza al+ cu dunga sutienului a+ia
vizi+il dedesu+t, p(n la )usta oliv care 'i a*ungea p(n
deasupra genunc4iului %i, 'n cele din ur!, la picioarele ei...
Picioarele lui Susan Fletc4er.
.5reu de crezut c pot sus,ine un coe)icient de
inteligen, de 1N02, se a!uz paznicul.
@ privi !ult vre!e. &ntr0un t(rziu, c(nd ea se )cu
nevzut, cltin din cap.
@ poart !asiv, circular, 'i +loca dru!ul la captul
tunelului. Pe poart sttea scris, cu litere i!ense7
.3DHP#@2.
@)t(nd, Susan '%i introduse pal!a 'n cutiu,a de citire a
ci)rului %i tast codul ei personal de cinci ci)re. 3(teva
secunde !ai t(rziu, poarta !asiv, de dousprezece tone
de o,el, 'ncepu s se roteasc. Susan 'ncerc s se
concentreze, dar g(ndurile 'i z+urau doar la el.
David Aec$er. Singurul +r+at pe care 'l iu+ise vreodat.
3el !ai t(nr pro)esor titular de la /niversitatea
5eorgetoGn, e!inent specialist 'n li!+i strine, David era o
vedet a lu!ii acade!ice. &nzestrat cu o !e!orie
reduta+il %i cu pasiune pentru li!+i strine, el stp(nea la
9
per)ec,ie %ase dialecte asiatice, precu! %i spaniola,
)ranceza %i italiana. 3ursurile lui universitare despre
eti!ologie %i lingvistic u!pleau totdeauna slile, )apt
pentru care David r!(nea !ereu dup ore ca s rspund
tirurilor de 'ntre+ri. ;or+ea cu autoritate %i entuzias!, 'n
aparen,a insensi+il la privirile ad!irative ale elevelor sale.
Aec$er era +runet, un t(nr de treizeci %i cinci de ani cu
oc4i verzi iscoditori %i o inteligen, pe !sur. Ma<ilarele
puternice %i trsturile )er!e 'i a!inteau lui Susan de
!ar!ura sculptat. &nalt de peste un !etru optzeci, Aec$er
se !i%ca pe terenul de squash cu o agilitate pe care colegii
lui nu o puteau 'n,elege. Dup ce '%i +tea zdravn
adversarul, se rcorea +g(ndu0%i capul 'n ,(%nitoarea cu
ap de +ut %i ud(ndu0%i p(n la rdcin coa!a de pr
negru %i des. Dup care, cu apa %iroind, '%i trata adversarul
cu un suc de )ructe %i un covrig sau un corn.
Salariul lui David era !odest, la )el ca 'n cazul tuturor
pro)esorilor tineri. Din c(nd 'n c(nd, atunci c(nd tre+uia
s0%i 'nnoiasc a+ona!entul la clu+ul de squash sau s
'nlocuiasc plasa vec4ii sale rac4ete Dunlop, c(%tiga +ani 'n
plus )c(nd traduceri pentru di)erite agen,ii
guverna!entale. @ 'nt(lnise pe Susan cu ocazia unei ast)el
de cola+orri.
&ntr0o di!inea, rcoroas din ti!pul vacan,ei de
toa!n, Aec$er intrase, dup alergarea de di!inea,, 'n
aparta!entul lui de trei ca!ere o)erit de universitate %i
vzuse ro+otul tele)onic clipind. &%i u!plu un pa4ar cu suc
de portocale %i se a%ez s asculte !esa*ul. Era la )el ca
!ulte altele pri!ite - o agen,ie guverna!ental 'i solicita
serviciile de traductor c(teva ore !ai t(rziu 'n acea
di!inea,. Singura ciud,enie era c Aec$er nu auzise
niciodat de acea agen,ie.
8 Se nu!e%te =ational Securit6 Agenc6, le spuse Aec$er
c(torva colegi pe care 'i sun pentru a a)la !ai !ulte
in)or!a,ii.
Deplica era 'ntotdeauna aceea%i7
8 #e re)eri la Consiliul =a,ional pentru Securitate9
Aec$er '%i veri)ic !esa*ul7
10
8 =u. Au spus clar Agenia. =SA.
8 =0a! auzit niciodat de ei.
Aec$er veri)ic directorul 5A@ al co!paniilor a!ericane,
dar nu!ele nu se a)la acolo. /i!it, '%i sun unul dintre
vec4ii lui parteneri de squash, un )ost analist politic devenit
cercettor al Ai+liotecii 3ongresului. E<plica,ia a!icului avu
darul s0l %oc4eze.
=SA prea nu nu!ai s e<iste 'n realitate, ci era c4iar
considerat una dintre cele !ai in)luente organiza,ii
guverna!entale din lu!e. De peste o *u!tate de secol
aduna date despre spiona*ul electronic %i prote*a
in)or!a,iile secrete ale Statelor /nite. Doar trei la sut
dintre a!ericani %tiau de e<isten,a ei.
8 =SA, glu!i a!icul lui, 'nsea!n .=o Suc4 Agenc62
I.Agen,ia care nu e<ist2J .
Marcat de un a!estec de curiozitate %i tea!, Aec$er
acceptase o)erta !isterioasei agen,ii. Parcursese cu !a%ina
proprie dru!ul de %aizeci de $ilo!etri p(n la sediul 'ntins
pe aproape cincizeci de 4ectare al agen,iei, ca!u)lat 'ntre
dealurile '!pdurite de la Fort Meade, Mar6land. Dup ce
trecuse prin nenu!rate controale %i i se e!isese o
legiti!a,ie vala+il %ase ore, )usese escortat ctre o sec,ie
de cercetare lu<os decorat, unde i se spusese c '%i va
petrece dup0a!iaza o)erind .spri*in or+2 Diviziei de
3riptogra)ie - un grup de !ate!aticieni de elit cunoscu,i
su+ nu!ele de Sprgtorii de coduri.
#i!p de o or, criptogra)ii pruser a nu )i o+servat c
Aec$er se a)la acolo. Se agitau 'n *urul unei !ese enor!e %i
vor+eau 'ntr0o li!+ pe care Aec$er n0o !ai auzise.
Discutau despre ci)ruri curgtoare, generatoare
autodeci!ale, variante0desag, protocoale de cunoa%tere
zero, puncte de unicitate. Aec$er sttea %i o+serva, pierdut.
Bndivizii scri*eleau si!+oluri pe 4(rtie !ili!etric, !editau
asupra unor )ile cu rezultate o)erite de co!puter %i )ceau
tot ti!pul re)eriri la o 'nc(lceal de te<t proiectat pe un
perete7
LODLAPLQODOMAD@RED#S#LCSTL5LPE8
11
FLOACSF=OQOOOFAF@OODF5AFRFLPNSLE
LOB9PUF0S9DLFDEOROOD#HFOCF89P0P
9FLSPLFEL0890BOL98HOFB080ESD#0P
L@LD8UFO0D@V T L#0E/U#VEFVER RV/LS
08/H0BO09PUL#PSFBALED09V/ULD95/
B;LPWD/SUO9FPE8D#/5;SPPUERBQQ3
MFF/EDOF5;0VP9UBQLDM5 T /=O;S9@ED
BDQR09FXHN/0P@BQB@LP9F8NX0VSEDVB
&ntr0un t(rziu, unul dintre ei se apucase s e<plice ceea
ce Aec$er g4icise de*a. #e<tul cu pricina era un cod, un
.ci)rute<t2 - grupuri de litere %i ci)re reprezent(nd cuvinte
criptate. #rea+a criptogra)ilor era s studieze codul %i s
e<trag din el !esa*ul original sau .clarte<tul2. Agen,ia
apelase la Aec$er pentru c se +nuia c !esa*ul original
)usese scris 'n dialectul !andarin al li!+ii c4ineze" el ur!a
s traduc si!+olurile pe !sur ce criptogra)ii le
decriptau.
#i!p de dou ore, Aec$er interpret un %ir nes)(r%it de
si!+oluri !andarine. De )iecare dat c(nd o)erea o
traducere, criptogra)ii cltinau 'ns dispera,i din cap. 3odul
prea a nu avea sens. Dornic s a*ute, Aec$er le art c
toate caracterele care 'i )useser prezentate aveau o
trstur co!un - )ceau parte deopotriv din scrierea
Qan*i. Du!oarea din 'ncpere se trans)or! instantaneu 'n
lini%te. >e)ul oa!enilor, un lungan de%irat ce '%i aprindea
,igar de la ,igar, pe nu!e Morante, se 'ntoarse
ne'ncreztor spre Aec$er.
8 ;re,i s spune,i c aceste si!+oluri au 'n,elesuri
!ultiple9
Aec$er 'ncuviin,. Ce e<plic )aptul c scrierea Qan*i era
un siste! *aponez de caligra)iere +azat pe caractere
c4ineze%ti !odi)icate. Ce o)erise traduceri din !andarin
pentru c asta i se ceruse.
8 Bisuse Oristoase, ge!u Morante. S 'ncerc! Qan*i.
3a prin !inune, totul se potrivi per)ect.
12
3riptogra)ii r!aser i!presiona,i" cu toate astea,
continuar s 'i dea lui Aec$er la tradus doar caractere
individuale din secven,e.
8 E pentru propria du!neavoastr siguran,, 'i e<plic
Morante. Ast)el nu ve,i %ti ce anu!e traduce,i.
Aec$er iz+ucni 'n r(s. Dup care o+serv c ni!eni nu 'i
,inu isonul.
Dup ce codul )usese 'n s)(r%it spart, Aec$er tot nu avea
4a+ar de !isterele la l!urirea crora contri+uise, 'ns un
lucru devenise cert - =SA lua )oarte 'n serios spargerile de
cod. 3ecul din +uzunarul lui Aec$er reprezenta !ai !ult
dec(t salariul lui de pro)esor pe o lun.
Pe dru!ul 'napoi printre punctele de control de pe
coridorul principal, se trezise oprit de un paznic cu un
receptor de tele)on 'n !(n.
8 Do!nule Aec$er, a%tepta,i aici, v rog.
8 3are0i pro+le!a9
David nu se a%teptase ca 'nt(lnirea s dureze at(t de
!ult" ca atare, intrase 'n criz de ti!p pentru !eciul de
squash de s(!+t dup0a!iaz.
Paznicul ridic din u!eri.
8 >e)a de la 3r6pto vrea s v vor+easc. E pe dru!
'ncoace.
8 >e)a9 r(se Aec$er.
=u zrise nici o )e!eie 'n interiorul =SA.
8 E vreo pro+le!9 se auzi 'n aceea%i clip o voce
)e!inin 'n spatele lui.
Aec$er se 'ntoarse %i si!,i cu! ro%e%te pe loc. Privi
legiti!a,ia de pe +luza )e!eii. =u nu!ai c %e)ul Diviziei de
3riptogra)ie a =SA era o )e!eie, dar era c4iar o )e!eie a
nai+ii de atrgtoare.
8 =u, +(iguise Aec$er. =u!ai c...
8 Susan Fletc4er.
Fe!eia z(!+i %i 'i 'ntinse !(na ei su+,ire.
David i0o str(nse.
8 David Aec$er.
13
8 Felicitri, do!nule Aec$er. A! auzit c a,i )cut o
trea+ e<celent azi. Pot s discut cu du!neavoastr pe
te!a asta9
Aec$er ezit7
8 M te! c ! ca! gr+esc acu!.
Spera ca re)uzarea celei !ai puternice agen,ii de
in)or!a,ii din lu!e s nu reprezinte o neg4io+ie, dar !eciul
lui de squash 'ncepea 'n trei s)erturi de or, iar el avea o
reputa,ie de pstrat7 David Aec$er nu 'nt(rzia niciodat la
squash... la ore poate, dar niciodat la squash.
8 ;oi )i scurt, replic, z(!+ind, Susan Fletc4er. Pe aici,
v rog.
:ece !inute !ai t(rziu, Aec$er se gsea 'n popota =SA,
av(nd 'n )a, un suc de coacze %i un )ursec, '!preun cu
Susan Fletc4er, adora+ila %e) a criptogra)ilor. Devenise
repede evident pentru David c 'nalta pozi,ie a tinerei de
P8 de ani 'n cadrul =SA nu era o 'nt(!plare - era una dintre
cele !ai inteligente )e!ei pe care le 'nt(lnise. Pe !sur
ce discutau despre coduri %i spargerea lor, lui Aec$er 'i
venea tot !ai greu s ,in pasul - totul reprezenta o
e<perien, nou %i )ascinant.
@ or !ai t(rziu, dup ce Aec$er evident ratase !eciul
de squash, %i Susan ignorase cu +un %tiin, trei apeluri
prin interco!, se treziser a!(ndoi iz+ucnind 'n r(s.
Stteau acolo, dou creiere e<tre! de analitice, i!une la
in)luen,e ira,ionale" %i totu%i, 'n vre!e ce discutau despre
!or)ologie lingvistic %i generatoare de nu!ere
pseudoaleatorii, se si!,eau ca un cuplu de adolescen,i -
totul 'n *urul lor era un )oc de arti)icii.
Susan nu reu%ise s aduc 'n discu,ie adevratul !otiv
pentru care insistase s0i vor+easc - acela de a0i o)eri un
post de pro+ 'n cadrul Diviziei Asiatice de 3riptogra)ie.
Dup pasiunea cu care vor+ea despre 'nv,!(nt, era clar
c t(nrul pro)esor n0avea s prseasc niciodat
)acultatea. 3a atare, Susan 4otr(se s nu distrug
at!os)era discut(nd despre a)aceri. Se si!,ea din nou ca o
%colri, %i ni!ic nu 'i putea strica acest senti!ent.
14
Perioada lor de tatonare a )ost lung %i ro!antic -
escapade )urate din progra!ele de lucru, lungi pli!+ri
prin ca!pusul universitar, c(te un capuccino t(rziu 'n
noapte la MerluttiMs, din c(nd 'n c(nd c(te o con)erin, sau
un concert '!preun. #reptat, Susan descoperise c r(de
!ai !ult %i !ai des dec(t crezuse vreodat c e posi+il.
&nse!na o eli+erare +inecuv(ntat din 'ncordarea !uncii ei
de la =SA.
&ntr0o dup0a!iaz )riguroas de toa!n, %edeau
a!(ndoi pe o +anc ur!rind cu! ec4ipa de )ot+al a
universit,ii e +tut !r de o alt ec4ip, Dutgers.
8 3e sport zici c practici9 'l tac4in Susan. Zucchini?
Aec$er ge!u7
8 B se spune squash.
Ea 'l privi prostit7
8 Seamn cu zucchini, 'i e<plicase el, dar terenul e !ai
!ic.
Susan 'l 'ng4ionti.
E<tre!a st(ng a celor de la 5eorgetoGn tri!isese a)ar
o lovitur de col,, a%a c spectatorii 'ncepur s 4uiduie.
Funda%ii se gr+ir i!ediat spre centrul terenului.
8 Dar tu9 'ntre+ Aec$er. Practici vreun sport9
8 A! centura neagr 'n StairMaster.
Aec$er se )cu !ic7
8 Pre)er sporturi 'n care po,i s c(%tigi.
Susan z(!+i7
8 Superprudent, nu0i a%a9
Stopperul celor de la 5eorgetoGn +loc o pas, st(rnind
urale 'n !ul,i!e. Susan se aplec %i %opti 'n urec4ea lui
David7
8 Doctor.
El se 'ntoarse %i o privi pierdut7
8 Doctor, repet ea. Doste%te pri!ul cuv(nt care ',i
trece prin !inte.
Aec$er prea con)uz7
8 Asocia,ii de cuvinte9 se !ir el.
8 Procedur0standard =SA. #re+uie s %tiu l(ng cine
stau. Apoi repet cu )er!itate7 Doctor.
15
Aec$er ddu din u!eri7
8 Seuss
1
.
Susan se 'ncrunt.
8 Aine, 'ncearc0l pe sta... .+uctrie2.
El nu ezit7
8 Dor!itor.
Susan '%i arcui *ucu% spr(ncenele.
8 Aine, ce zici de sta... .pisic2.
8 Ma,.
8 Ma,9
8 Mda. 3atgut. 3orzile pentru rac4etele de squash ale
ca!pionilor.
8 3e plcut, !or!i ea.
8 Diagnosticul tu9 se interes Aec$er.
Susan !edita un !inut7
8 E%ti un to<ico!an al squashului, copilros %i )rustrat
se<ual.
Aec$er ridic din u!eri7
8 Sun c(t se poate de corect.
#rea+a asta durase spt!(ni 'ntregi. Seara, la desert,
Aec$er se pornea pe pus 'ntre+ri.
/nde 'nv,ase ea !ate!atic9
3u! a*unsese la =SA9
3u! devenise at(t de captivant9
Susan !ai !ereu ro%ea, recunosc(nd c )usese un +o+oc
'nt(rziat. @ de%irat %i o st(ngace 'n sta+ilirea unei rela,ii
p(n la s)(r%itul adolescen,ei, 'i !rturisi c !tu%a ei
3lara a)ir!ase c scuza lui Du!nezeu pentru lipsa ei de
%ar! )usese aceea de a0i da creier din +el%ug. &n sinea lui,
David nu putea s catalog4eze o ase!enea apreciere dec(t
ca pre!atur.
Susan 'i spuse c interesul ei pentru criptogra)ie
'ncepuse din pri!ii ani de liceu. Pre%edintele clu+ului de
in)or!atic, un elev i!puntor din ulti!ul an, pe nu!e
1
Dr. Seuss, cele+ru autor de cr,i pentru copii. Printre cele !ai
cunoscute titluri se nu!r Cat in the !at I.Pisica2J %i "reen #ggs and
!am I.@u verzi cu %unc2J de la care porne%te *ocul de cuvinte In.
red.J.
16
Fran$ 5ut!ann, 'i dedicase o poezie de dragoste pe care o
criptase con)or! unei sc4e!e de su+stituire cu nu!ere.
Susan 'l i!plorase s 'i spun ce con,inea dedica,ia, dar
Fran$ re)uzase cu coc4etrie. Atunci Susan luase +iletul
acas %i '%i petrecuse o noapte 'ntreag la lu!ina lanternei,
su+ ptur, p(n ce desci)rase secretul - )iecare ci)r
reprezenta o liter. Dup aceea desci)rase cu gri* codul %i
privise ui!it cu! ci)rele aparent ira,ionale se trans)or!au
ca prin )ar!ec 'ntr0o !inunat poezie. &n acea secund '%i
dduse sea!a c se 'ndrgostise ire!edia+il - codurile %i
criptogra)ia aveau s devin via,a ei.
Douzeci de ani !ai t(rziu, dup ce o+,inuse !asteratul
'n !ate!atic la /niversitatea Lo4ns Oop$ins %i studiase
teoria nu!erelor cu o +urs de la Massac4ussetts Bnstitute
o) #ec4nolog6, Susan '%i concepuse teza de doctorat cu
titlul .Metode, protocoale %i algorit!i criptogra)ici pentru
aplica,ii !anuale2. &ndru!torul de tez nu )usese singurul
care 'i citise lucrarea" la pu,in ti!p dup aceea, Susan
pri!ise un tele)on %i un +ilet de avion de la =SA.
#oat lu!ea i!plicat 'n criptogra)ie %tia de =SA" era
c!inul celor !ai strlucite !in,i criptogra)ice de pe
!apa!ond. &n )iecare pri!var - sezonul 'n care )ir!ele
din do!eniul privat se aruncau asupra celor !ai
pro!i,toare creiere nou0aprute pe pia,a !uncii cu salarii
e<or+itante %i op,iuni 'n ac,iuni la )ir! - =SA se prezenta,
ur!rea cu aten,ie ce se 'nt(!pl, '%i )i<a ,intele %i apoi
intervenea, pur %i si!plu du+l(nd cea !ai +un o)ert. Era
i!posi+il ca =SA s nu cu!pere ceea ce voia. #re!ur(nd
de ner+dare, Susan aterizase pe Aeroportul Dulles
Bnterna,ional din Sas4ington, unde )usese 'nt(!pinat de
un %o)er care o dusese 'n cea !ai !are gra+ la Fort
Meade.
&n acel an, al,i patruzeci %i unu de candida,i pri!iser
c(te un tele)on identic. Ca cei douzeci %i opt de ani ai ei,
Susan era cea !ai t(nr. De ase!enea, era singura
persoan de se< )e!inin. ;izita la Fort Meade se dovedise
!ai degra+ un asalt de rela,ii pu+lice %i un tir de testare a
inteligen,ei dec(t o sesiune de sc4i!+ de in)or!a,ii. Susan
17
%i al,i %ase au )ost din nou invita,i spt!(na ur!toare.
@dat a*uns la Fort Meade, grupul )usese i!ediat despr,it.
Fiecare candidat a )ost o+ligat s treac prin testarea indi0
vidual la poligra), s suporte cercetri a!nun,ite ale
trecutului personal %i s 'ndure ore 'ntregi de analiz
gra)ologic %i de interviuri, incluz(nd aici anc4ete
'nregistrate asupra practicilor %i orientrilor se<uale. &n
!o!entul 'n care anc4etatorul o 'ntre+ase dac 'ntre,inuse
vreodat rela,ii se<uale cu ani!ale, Susan )usese pe
punctul de a ,(%ni din 'ncpere, 'ns !isterul situa,iei o
,inuse pe loc, ca %i perspectiva de a lucra la li!ita cea !ai
avansat a teoriei codurilor, de a intra 'n .Palatul
>aradelor2 %i de a deveni !e!+ru al celui !ai secretos
clu+ din lu!e - Agen,ia =a,ional de Securitate.
Aec$er r!ase %ocat de povestea ei.
8 34iar te0au 'ntre+at dac ai )cut se< cu ani!ale9
Susan ddu din u!eri.
8 ;eri)icare de rutin a istoricului personal.
8 M rog..., continuase el, 'n+u%indu0%i un r(n*et. >i ce
le0ai spus9
Ea 'l 'ng4ionti pe su+ !as.
8 Ce0a! spus c nu1
Dup care adug7
8 P(n 'n noaptea asta, a )ost adevrat.
Pentru Susan, David era !odelul cel !ai apropiat de
per)ec,iune. Avea un singur de)ect7 insista s plteasc
totul de )iecare dat c(nd ie%eau 'n ora%. Susan nu putea
suporta s0l vad cu! '%i las salariul pe o zi la o singur
cin 'n doi, 'ns Aec$er era de neclintit. &nv,ase s nu
protesteze, 'ns c4estiunea continua s o irite. .3(%tig !ai
!ul,i +ani dec(t '!i e necesar2, g(ndea ea. .Eu ar tre+ui s
pltesc.2
3u toate acestea, Susan 4otr(se c el era o!ul ideal, 'n
ciuda cavaleris!ului su desuet. Era !ilos, de%tept,
a!uzant %i, !ai presus de toate, era sincer interesat de
!unca ei. David '%i arta !ereu curiozitatea, indi)erent c
se pli!+au, )ceau ciclis! '!preun sau pregteau
18
spag4etti 'n +uctria lui Susan. Acolo unde se putea, ea 'i
rspundea, o)erindu0i de )apt i!aginea general %i de
)actur pu+lic a Agen,iei. 34iar %i a%a, David era tot !ai
)ascinat.
Fondat de pre%edintele #ru!an la ora 1E.01 'n noaptea
de U noie!+rie 19FE, =SA )usese ti!p de aproape cincizeci
de ani cea !ai secretoas agen,ie de spiona* din lu!e.
Doctrina sa de 'nceput, lung de %apte pagini, prevedea un
scop )oarte concis7 s prote*eze co!unica,iile
guverna!entale a!ericane %i s intercepteze co!unica,iile
puterilor strine.
Acoperi%ul principalei cldiri opera,ionale a agen,iei era
'n,esat cu peste cinci sute de antene, incluz(nd dou
ele!ente radiante - rado!0uri - uria%e, care artau ca ni%te
!ingi enor!e de gol). 3ldirea 'ns%i era !onu!ental -
peste dou sute de !ii de !etri ptra,i, adic du+lu )a, de
sediul 3BA. &nuntru se gseau peste dou !ii %ase sute de
$ilo!etri de ca+lu tele)onic %i aproape nou !ii de !etri
ptra,i de )erestre per!anent 'nc4ise %i etan%e.
Susan 'i povestise lui David despre 3@MB=#, divizia de
intercep,ie glo+al - o colec,ie nucitoare de posturi de
ascultare, sateli,i, spioni %i 'nregistratoare pe 'ntreg
!apa!ondul. &n )iecare zi se interceptau !ii de co!unicri
%i de conversa,ii, toate )iind tri!ise anali%tilor =SA spre
decriptare. FAB, 3BA %i consilierii a!ericani pe pro+le!e de
politic e<tern se +azau cu to,ii pe !unca =SA pentru a
lua decizii.
Aec$er )usese vr*it.
8 >i spargerea codurilor9 /nde intri tu 'n sc4e!9
Atunci Susan se apucase s0i e<plice c trans!isiunile
interceptate proveneau adesea de la guverne periculoase,
)ac,iuni ostile %i grupri teroriste, !ulte )iind prezente 'n
interiorul grani,elor S/A. &n scopul pstrrii secretului,
aceste trans!isii erau de o+icei codate, pentru
eventualitatea c a*ungeau 'n alte !(ini - )apt care, din
)ericire, nu se 'nt(!pla datorit 3@MB=#. Susan 'i spuse lui
David c !unca ei era s studieze codurile, s le sparg
19
!anual %i s )urnizeze =SA !esa*ele desci)rate. 3eea ce nu
era pe deplin adevrat.
34iar dac se si!,ea vinovat c '%i !in,ea iu+itul, Susan
nu avea de ales. 3eea ce 'i povestise )usese adevrat cu
c(,iva ani 'n ur!, 'ns lucrurile se sc4i!+aser 'n =SA.
&ntregul univers al criptogra)iei se trans)or!ase. =oile
sarcini ale lui Susan erau secrete, c4iar pentru !ul,i din
cele !ai 'nalte s)ere ale puterii.
8 3oduri, rostise Aec$er, )ascinat. De unde %tii cu! s
'ncepi9 ;reau s spun... cu! le spargi9
Susan 'i z(!+ise7
8 #u ar tre+ui s %tii cel !ai +ine. E ca %i cu! ai studia o
li!+ strin. Ca 'nceput te<tul nu are nici un sens, dar, pe
!sur ce 'nve,i regulile care 'i de)inesc structura, po,i
'ncepe s 'i e<tragi 'n,elesul.
Aec$er 'ncuviin,ase, i!presionat. ;oia s a)le !ai !ulte.
Atunci, )olosindu0se de %erve,elele de la Merlutti %i de
progra!ele de concert ca de o ta+l, Susan 'ncepuse s 'i
o)ere noului %i 'nc(nttorului ei 'nv,cel un !inicurs de
criptogra)ie. Porni de la ci)rul 'n .ptrat per)ect2 al lui Bulius
3ezar.
A%a cu! 'i e<plic ea, 3ezar a )ost pri!ul creator de
coduri din istorie. @+serv(nd c solii lui erau prin%i 'n
a!+uscad %i !isivele secrete erau )urate, el a i!aginat o
cale rudi!entar de a0%i cripta directivele. &%i rearan*a
te<tul !esa*elor ast)el 'nc(t coresponden,a prea lipsit de
sens. Aine'n,eles c era doar o aparen,. Fiecare !esa*
avea 'ntotdeauna un contor de litere ce reprezenta un
ptrat per)ect - %aisprezece, douzeci %i cinci, o sut -
depinz(nd de volu!ul de in)or!a,ii pe care 3ezar voia s 'l
co!unice. &%i instruia o)i,erii ca, la sosirea unui !esa*, s
transcrie te<tul con)or! unei !atrici ptrate. E<ecut(nd
instruc,iunile %i citind de sus 'n *os, o)i,erii ddeau peste un
!esa* secret, care aprea ca prin !inune.
&n ti!p, conceptul cezarian de rearan*are a te<tului a )ost
adoptat de al,ii %i !odi)icat pentru a deveni !ai greu de
desci)rat. Apogeul criptrii !anuale a aprut 'n ti!pul celui
de0Al Doilea Dz+oi Mondial. Atunci nazi%tii au construit o
20
uluitoare !a%in !ecanic de criptare, +otezat Enig!a.
Dispozitivul se!na cu o vec4e !a%in de scris cu rotoare
'ntre,esute, dintr0un alia* de cupru %i zinc, ce se !i%cau
dup tipare co!plicate %i trans)or!au te<tul clar 'n %iruri
nucitoare de grupri de caractere lipsite de logic.
Destinatarul putea interpreta corect !esa*ul nu!ai dac
dispunea de o alt !a%in Enig!a, cali+rat identic cu
cealalt.
Aec$er asculta, !ut de ui!ire. Pro)esorul devenise elev.
&ntr0o noapte, la un spectacol organizat de universitate
cu piesa Sprgtorul de $uci, Susan 'i dduse pri!ul cod de
spart. David sttuse tot ti!pul pauzei cu creionul 'n !(n,
'ncerc(nd s dezlege !esa*ul din douzeci %i unu de litere7
C: A#A#V A: MD :C A#M=DA#S
&ntr0un t(rziu, toc!ai c(nd lu!inile 'ncepuser s se
sting anun,(nd reluarea spectacolului, reu%ise. 3a s
codeze te<tul, Susan 'nlocuise pur %i si!plu )iecare liter
din !esa* cu precedenta ei din al)a+et. 3a s decripteze
codul, Aec$er nu tre+uia dec(t s !ute )iecare liter cu un
spa,iu 'nainte 'n al)a+et. Ast)el, .A2 devenea .A2, .A2
devenea .32 %i a%a !ai departe. Procedase la desci)rare cu
repeziciune. =u %i0ar )i i!aginat niciodat c sila+ele
rezultate l0ar )i putut )ace at(t de )ericit7
.MY A/3/D 3Y =E0AM 3/=@S3/#2
Scri*elise repede rspunsul %i i0l 'ntinsese7
DOD#
Susan citise %i z(!+ise radioas.
Aec$er avea de ce s r(d" a*unsese la treizeci %i cinci de
ani %i ini!a 'i *uca )este. &n via,a lui nu se si!,ise at(t de
atras de o )e!eie. #rsturile ei delicate %i oc4ii cprui 'i
a!inteau de o recla! a )ir!ei EstZe Cauder. Poate c
Susan )usese o de%irat %i o st(ngace 'n adolescen,, 'ns
21
lucrurile se sc4i!+aser !ult. /ndeva, pe dru!ul vie,ii,
cptase o gra,ie de salcie - zvelt %i 'nalt, cu s(ni plini %i
)er!i %i un a+do!en per)ect neted. David o+i%nuia adesea
s glu!easc spun(nd c Susan era pri!ul !anec4in
pentru costu!e de +aie cu doctorat 'n !ate!atici aplicate
%i 'n teoria nu!erelor. Pe !sura trecerii ti!pului,
'ncepuser a!(ndoi s cread c 'nc4egaser o rela,ie
care putea dura 'ntreaga via,.
Erau '!preun de aproape doi ani c(nd, din senin, David
o ceruse de so,ie. Se 'nt(!plase cu ocazia unui Gee$0end
petrecut 'n S!o$6 Mountains. >edeau 'ntin%i pe patul i!ens
din ca!era de la Stone Manor. Atunci David rostise +rusc
cuvintele, )r a avea pregtit un inel. #oc!ai asta iu+ea
ea - spontaneitatea lui. &l srutase lung %i cu pati!. El o
luase 'n +ra,e %i o dez+rcase de c!a%a de noapte.
8 Bau asta drept un da, rostise el, dup care )cuser
dragoste toat noaptea, la cldura )ocului din c!in.
Acea sear !agic se petrecuse cu %ase luni 'n ur! -
'nainte de pro!ovarea nea%teptat a lui David 'n pozi,ia de
%e) al Departa!entului de Ci!+i Moderne. Din acel
!o!ent, rela,ia lor intrase pe o continu pant
descendent.
22
CAPITOLUL 4
Poarta de intrare 'n sec,ie piui, trezind0o pe Susan din
trista ei reverie. /%a trecuse de*a de pozi,ia co!plet
desc4is %i ur!a s se 'nc4id la loc 'n !ai pu,in de cinci
secunde, dup ce avea s )i e)ectuat o rota,ie co!plet de
PX0 de grade. Susan '%i adun g(ndurile %i p%i prin
desc4iztur. /n co!puter de la intrare 'nregistr intrarea
ei.
Priveli%tea sec,iei continua s o ui!easc, de%i ea
personal )usese acolo c4iar de la construirea ei, cu trei ani
'n ur!. &ncperea principal era o i!ens ca!er
circular ce se 'nl,a pe cinci eta*e. #avanul ei transparent
%i +oltit se ridica la U0 de !etri deasupra podelei, 'n punctul
de 'ni,i!e !a<i!. 3upola din ple<iglas era 'ntrit cu un
a!estec din policar+ona,i - ca o re,ea protectoare capa+il
s reziste unei lovituri directe de dou !egatone. 3a un
ecran, construc,ia )iltra lu!ina soarelui %i o trans)or!a
'ntr0o )in dantelrie ce se prelingea pe pere,i. &n aer
pluteau spirale )irave de pra) - capturi ale puternicului
siste! de deionizare a do!ului.
Pere,ii 'ncperii se arcuiau !aiestuos 'n *os, dup care, la
nivelul unui stat de o!, se verticalizau a+rupt. 3o+or(nd,
deveneau treptat translucizi, p(n ce a*ungeau de un negru
opac la contactul cu podeaua - o 'ntindere lucitoare de
!aterial cera!ic negru, ce sclipea cu o !re,ie +izar,
gener(nd o senza,ie nelini%titoare de transparen,. 54ea,
neagr.
34iar 'n centrul 'ncperii, sprg(nd podeaua ca v(r)ul
unei torpile colosale, se gsea !a%inria pentru care )usese
construit do!ul. 3ontururile negre %i alunecoase ale
acesteia se arcuiau aproape opt !etri 'n aer 'nainte de a se
'n)ige 'napoi 'n podeaua de dedesu+t. 3ur+at %i neted,
arta ca o i!ens +alen uciga%, 'ng4e,at 'n !i*locul
unui ocean 'ncre!enit.
23
Acesta era #DA=SC#D, cel !ai scu!p ec4ipa!ent
individual de calcul electronic din lu!e - o !a%in despre
care =SA *urase pu+lic c nu e<ist.
Ca )el ca un ais+erg, !a%inria '%i ascundea 90 la sut
din !as %i din putere ad(nc su+ supra)a,. Secretul ei era
+ine pstrat 'ntr0un siloz cera!ic ce co+ora pe o ad(nci!e
de %ase eta*e - o caren 'n )or! de rac4et 'ncon*urat de
un la+irint a!e,itor de pasarele, ca+luri %i )uioare de gaz de
la siste!ul de rcire +azat pe )reon. 5eneratoarele de
energie de la +az scoteau un necontenit !ur!ur de *oas
)recven,, care trans)or!a 3r6pto 'ntr0o sal cu o acustic
incredi+il, de cavou.
Ca )el ca 'n cazul tuturor !arilor avansuri te4nologice ale
o!enirii, #DA=SC#D se nscuse din necesitate. &n anii K80,
=SA )usese !artora unei revolu,ii 'n teleco!unica,ii ce
avea s trans)or!e de)initiv universul spiona*ului - accesul
pu+lic la Bnternet. Mai precis, na%terea po%tei electronice.
3ri!inalii, terori%tii %i spionii deveniser tot !ai agasa,i
de ascultarea tele)oanelor, a%a c '!+r,i%aser i!ediat %i
cu entuzias! noul !i*loc de co!unicare. Po%ta electronic
dispunea de securitatea po%tei tradi,ionale %i de viteza
tele)onului. De vre!e ce trans)erurile de in)or!a,ie se
e)ectuau prin )i+re optice su+terane %i nu )oloseau
niciodat cile aeriene, erau )erite )a, de posi+ilele inter0
cep,ii - sau cel pu,in asta era percep,ia general.
&n realitate, interceptarea !esa*elor electronice 'n vre!e
ce cltoreau prin Bnternet reprezenta o *oac de copil
pentru geniile te4nice de la =SA. Bnternetul nu reprezenta
noua descoperire senza,ional pentru co!puterul de acas,
a%a cu! credea !a*oritatea popula,iei. El )usese creat de
Departa!entul de Aprare cu trei decenii 'nainte, ca o
i!ens re,ea de co!putere proiectat s asigure
co!unica,ii guverna!entale sigure 'n caz de rz+oi
nuclear. @c4ii %i urec4ile =SA erau vec4i adep,i ai
Bnternetului. 3ur(nd, indivizii care '%i conduceau diverse
a)aceri ilegale prin e0!ail aveau s a)le pe pielea proprie c
secretele lor nu erau at(t de +ine pzite pe c(t credeau.
Dezultatul a )ost acela c diverse agen,ii guverna!entale
24
de control precu! FAB, DEA
E
sau BDS
P
, spri*inite de
personalul =SA specializat 'n interceptri, au 'nceput o serie
!asiv de arestri %i conda!nri.
Evident c din r(ndurile utilizatorilor de co!putere din
'ntreaga lu!e se ridicase un strigt i!ens de !(nie la
a)larea ve%tii c guvernul a!erican avea acces li+er la
co!unica,iile personale prin e0!ail. 34iar %i pasiona,ii de
coresponden, care )oloseau po%ta electronic doar ca pe
un !i*loc co!od %i rela<ant de co!unicare, consideraser
c o ast)el de invazie 'n inti!itatea personal este
nelini%titoare. 3a atare, 'n 'ntreaga lu!e, tot )elul de
progra!atori 'ntreprinztori 'ncepuser s lucreze la o
!odalitate de a pstra siguran,a po%tei electronice.
Modalitatea a )ost repede gsit %i ast)el s0a nscut
criptarea cu c4ei pu+lice.
3riptarea cu c4ei pu+lice reprezenta un concept pe c(t
de si!plu, pe at(t de strlucit. 3onsta 'ntr0o aplica,ie
so)tGare )acil, pentru uzul co!puterelor individuale, prin
care !esa*ele e0!ail personale se trans)or!au a%a 'nc(t
deveneau de necitit. /tilizatorul scria un !esa*, 'l trecea
prin aplica,ia so)tGare de criptare, dup care te<tul rezultat
prea un cod co!plet ilogic - un nonsens. @ricine ar )i
'ncercat s intercepteze !esa*ul nu vedea pe ecran dec(t o
!(zgleal indesci)ra+il.
Singurul !od de a decoda !esa*ul era introducerea
.c4eii de parol2 a e<peditorului - o serie secret de
caractere ce )unc,ionau ase!ntor unui cod PB= de la un
auto!at +ancar. Ast)el de c4ei parolate erau 'n general
lungi %i co!ple<e %i purtau 'n ele toat in)or!a,ia necesar
pentru a co!anda algorit!ului de criptare ce opera,ii
!ate!atice s e)ectueze pentru a recrea !esa*ul original.
De acu! utilizatorii puteau tri!ite !esa*e electronice cu
'ncredere. 34iar dac trans!isia era interceptat, ea putea
)i desci)rat nu!ai de ctre de,intorii c4eii de acces.
=SA si!,ise i!ediat pericolul. 3odurile crora tre+uia s
le )ac )a, nu !ai erau si!ple ci)ruri de su+stituire care
2
Departa!entul A!erican de lupt antidrog In.tr.J.
3
Fiscul Statelor /nite In.tr.J.
25
puteau )i sparte cu creionul %i 4(rtia, ci )unc,ii co!plicate
generate de co!puter, ce aveau la +az teoria 4aosului %i
al)a+ete si!+olice !ultiple pentru a trans)or!a !esa*ele
'ntr0o 4ara+a+ur de nedesc(lcit.
Ca 'nceput, c4eile de acces utilizate erau su)icient de
scurte pentru ca !a%inriile =SA s le .g4iceasc2. Dac o
anu!e c4eie parolat avea zece ci)re, un co!puter putea )i
progra!at ast)el 'nc(t s testeze orice posi+ilitate 'ntre
0000000000 %i 9999999999. Mai devre!e sau !ai t(rziu,
co!puterul ddea peste secven,a corect. Aceast
!etod, +azat pe testarea erorii, a pri!it nu!ele de .Atac
al )or,ei +rute2. Era consu!atoare de ti!p, 'ns avea rezul0
tate 100[ sigure din punct de vedere !ate!atic.
Pe !sur ce lu!ea '%i ddea sea!a de puterea
decodi)icrii prin )or,a +rut, c4eile parolate au 'nceput s
devin tot !ai lungi.
3a atare, ti!pul de care co!puterul avea nevoie pentru
a .g4ici2 c4eia corect a crescut de la spt!(ni la luni %i
apoi la ani de zile.
&n cursul anilor K90, c4eile parolate a*unseser la cincizeci
de caractere %i i!plicau toate cele EFX de caractere ale
al)a+etului AS3BB, )or!at din nu!ere, litere %i si!+oluri. &n
consecin,, nu!rul de posi+ilit,i di)erite crescuse la
nivelul a zece la puterea 1E0, adic un zece ur!at de 1E0
de zerouri. 54icirea corect a c4eii de acces avea aceea%i
pro+a+ilitate !ate!atic cu aceea a identi)icrii unui
grunte de nisip de pe o pla* lung de cinci $ilo!etri. Esti0
!rile e)ectuate artau c era nevoie de nousprezece ani
pentru ca ultrasecretul 3ra6RLosep4son BB, cel !ai rapid
co!puter al =SA, s sparg cu succes, prin )or, +rut, un
cod al unei c4ei pe XU de +i,i. Evident c, la !o!entul
g4icirii c4eii %i spargerii codului, con,inutul !esa*ului %i0ar )i
pierdut de !ult rostul.
Prins 'ntr0o ast)el de capcan virtual, =SA e!isese o
directiv ultrasecret ce )usese pus 'n aplicare prin decret
al pre%edintelui Statelor /nite ale A!ericii. Spri*init cu
)onduri )ederale %i av(nd li+ertatea de a 'ntreprinde orice
socotea necesar pentru rezolvarea pro+le!ei, =SA trecuse
26
la construirea i!posi+ilului7 pri!a !a%in universal de
spargere a codurilor.
&n ciuda prerii !ultor ingineri c un ast)el de co!puter
dedicat spargerii de coduri era i!posi+il de construit, =SA
era 4otr(t s transpun 'n realitate propriul !oto7 .#otul
este posi+il. B!posi+ilul ia doar !ai !ult ti!p2.
3inci ani !ai t(rziu, dup ce c4eltuise peste o *u!tate
de !ilion de ore0o! de !unc %i )onduri de peste 1,9
!iliarde dolari, =SA dovedise din nou de ce este 'n stare.
/lti!ul din cele trei !ilioane de procesoare de !ri!ea
unui ti!+ru )usese pus la locul lui, progra!area intern se
)inalizase, iar carcasa cera!ic a !a%inii )usese !ontat %i
sigilat. Se nscuse #DA=SC#D.
Principiul de +az dup care )usese construit !a%ina era
si!plu7 !ai !ulte !(ini u%ureaz trea+a - c4iar dac
!odul de lucru intern al #DA=SC#D era produsul !ai !ultor
!in,i, )r ca !odul 'n care )unc,ioneaz 'ntregul s )ie pe
deplin 'n,eles de un singur individ.
3ele trei !ilioane de procesoare ale !a%inii lucrau toate
'n paralel - ast)el reu%ind s opereze cu o vitez
ne!ai'nt(lnit %i s proceseze si!ultan co!+ina,ii !ultiple
de caractere. Se spera ast)el ca nici un cod, indi)erent de
lungi!ea c4eii parolate, s nu scape tenacit,ii #DA=SC#D.
3apodopera de aproape dou !iliarde de dolari )olosea
puterea procesrii paralele, precu! %i ulti!ele te4nologii
secrete de evaluare a clarte<tului pentru a .g4ici2 c4ei
parolate %i coduri de spargere. Ma%ina '%i trgea )or,a nu
nu!ai din uluitorul nu!r de procesoare pe care 'l
ascundea 'n p(ntece, ci %i din ulti!ele progrese ale
calculului cuantic - o te4nologie e<tre! de nou, prin care
vec4iul procedeu de stocare a in)or!a,iei su+ )or!a datelor
+inare era 'nlocuit de a%a0nu!itele stri !ecanice cuantice.
Mo!entul adevrului a venit 'ntr0o di!inea, )urtunoas
de *oi a lunii octo!+rie. Pri!ul test pe viu. 34iar dac
e<ista nesiguran, privind viteza !a%inii, inginerii erau cu
to,ii de acord asupra unui lucru - cu toate procesoarele
)unc,ion(nd 'n paralel, #DA=SC#D era puternic. &ntre+area
era c%t de puternic.
27
Dspunsul venise dousprezece !inute !ai t(rziu, c(nd
i!pri!anta se trezise la via, %i tiprise clarte<tul - codul
spart - 'n !i*locul tcerii !or!(ntale pe care o pstrau cei
c(,iva !artori ai eveni!entului. #DA=SC#D toc!ai
localizase o c4eie de %aizeci %i patru de caractere 'n ceva
!ai !ult de zece !inute, de aproape un !ilion de ori !ai
repede dec(t cele dou decenii de care ar )i avut nevoie
cellalt co!puter de !are vitez al =SA.
3ondus de directorul ad*unct de opera,iuni, co!andantul
#revor L. Strat4!ore, Airoul de Produc,ie al =SA triu!)ase.
3a s pstreze succesul secret, co!andantul Strat4!ore
lsase i!ediat s scape in)or!a,ii care sugerau c proiectul
)usese un e%ec total. 3a atare, toat activitatea din aripa
3r6pto a co!ple<ului nu reprezenta dec(t o tentativ de a
!ai salva ceva de pe ur!a dezastrului de dou !iliarde de
dolari. Adevrul era cunoscut doar de elita =SA - #DA=SC#D
sprgea sute de coduri 'n )iecare zi.
@ dat ce la urec4ile pu+licului a*unse in)or!a,ia c
siste!ele de coduri criptate de co!puter nu puteau )i
sparte, nici !car de atotputernica =SA, secretele au
'nceput s curg. Corzii drogurilor, terori%tii, evazioni%tii
)iscali, cu to,ii stui de a le )i interceptate convor+irile de pe
tele)onul !o+il, s0au 'ndreptat in corpore spre noul !ediu
de trans!isie a in)or!a,iilor criptate, convin%i )iind c
n0aveau s co!par niciodat 'n )a,a vreunui tri+unal 'n
care s '%i aud propria voce pe +and, ca dovad a cine
%tie crei conversa,ii tele)onice captate din eter de un
satelit =SA.
3ulegerea de in)or!a,ii secrete nu )usese niciodat !ai
u%oar. 3odurile interceptate de =SA intrau 'n #DA=SC#D
drept ci)ruri co!plet ininteligi+ile %i erau scuipate c(teva
!inute !ai t(rziu ca !esa*e per)ect li!pezi. =u !ai
e<istau secrete.
3a s 'ntregeasc %arada legat de propria
inco!peten,, =SA a 'nceput c4iar s sus,in agresiv
!i%crile '!potriva ela+orrii de noi aplica,ii so)tGare de
criptare, insist(nd c aceste aplica,ii o dezavanta*au net %i
c !reau pro+a+ilitatea ca organele a+ilitate de anc4et
28
%i control s nu !ai poat prinde %i conda!na cri!inalii.
5rupurile pentru drepturi civile s0au +ucurat 'n !od pu+lic,
sus,in(nd c =SA oricu! nu ar )i avut voie s citeasc
!esa*ele electronice. Progra!atorii au trecut %i !ai a+itir la
ela+orarea de aplica,ii de criptare. =SA pierduse +tlia -
e<act a%a cu! plnuise. &ntregul univers al co!unica,iilor
electronice )usese pclit... sau a%a se prea.
29
CAPITOLUL
8 /nde e toat lu!ea9 se 'ntre+ Susan cu voce tare,
travers(nd sec,ia pustie. .3e !ai urgen,12
3r6pto era de o+icei tcut s(!+ta, c4iar dac
!a*oritatea sec,iilor %i a departa!entelor =SA lucrau %apte
zile pe spt!(n. Prin natura lor, !ate!aticienii
criptogra)i erau ni%te !aniaci ai !uncii, 'ns 'n sec,ie se
instaurase o regul tacit ca ei s '%i ia li+er s(!+ta, cu
e<cep,ia cazurilor de urgen,. Sprgtorii de coduri
reprezentau o !ar) prea valoroas pentru ca =SA s ri%te
s0i piard ca ur!are a epuizrii.
#DA=SC#D se ridica a!enin,tor 'n dreapta lui Susan.
Sunetul generatoarelor a)late opt eta*e !ai *os prea ciudat
de 'n)rico%tor astzi. Susan nu se si!,ise niciodat +ine 'n
3r6pto 'n a)ara orelor de progra!. Avea senti!entul c era
prins 'ntr0o cu%c, alturi de o sl+ticiune )ioroas %i
)uturist. Bu,i pasul ctre +iroul co!andantului.
Poreclit .acvariul2 pentru aspectul su 'n !o!entele 'n
care draperiile erau trase, spa,iul de lucru cu pere,i de
sticl al lui Strat4!ore se 'nl,a deasupra unor
scri0pasarel l(ng peretele din spate al sec,iei. /rc(nd
treptele, Susan privi 'n sus, spre u%a groas, din ste*ar, a
+iroului co!andantului. Pe u% era gravat sigla =SA - un
vultur ple%uv care str(ngea cu putere 'n g4eare un
%peraclu. &n spatele u%ii se a)la unul dintre cei !ai de
sea! oa!eni pe care ea 'i cuno%tea.
3o!andantul Strat4!ore, directorul ad*unct de
opera,iuni 'n v(rst de cincizeci %i %ase de ani, era ca un
tat pentru Susan. El o anga*ase %i tot el trans)or!ase =SA
'n c!inul ei. 3u !ai +ine de zece ani 'n ur!, c(nd Susan
se alturase =SA, Strat4!ore conducea Divizia de
Dezvoltare 3r6pto - un teren de instruc,ie pentru
criptogra)ii noi, toi +r+a,i. Strat4!ore se dovedise e<tre!
de protector cu singura persoan de se< )e!inin din ec4ip,
de%i nu tolera niciodat vreo aluzie din partea cuiva 'n
30
acest sens. Acuzat de )avoritis!, replicase si!plu7 Susan
Fletc4er era unul dintre cei !ai inteligen,i tineri recru,i din
c(,i vzuse, %i el personal n0avea nici un c4e) s o piard
pe !otiv de 4r,uire se<ual. /nul dintre criptogra)ii seniori
se 4otr(se atunci s testeze 4otr(rea lui Strat4!ore.
&ntr0una dintre di!ine,ile din pri!ul ei an 'n sec,ie, Susan
trecuse pe la sectorul noilor criptogra)i s ia ceva
4(r,ograie. Plec(nd, o+servase o poz a ei pe ta+la de
'nse!nri de pe perete. Aproape c le%inase de *en. &n
poz era aproape goal, doar 'n c4ilo,i, 'ntins pe pat.
A%a cu! s0a a)lat apoi, unul dintre criptogra)i scanase o
)otogra)ie dintr0o revist porno %i trucase )otogra)ia
adug(nd capul lui Susan peste corpul altcuiva. Dezultatul
era convingtor.
Din ne)ericire pentru criptogra)ul 'n cauz, co!andantul
Strat4!ore nu gsise )arsa deloc a!uzant. Dou ore !ai
t(rziu, un !e!o intern circula printre anga*a,i7
.A=5ALA#/C 3ADC A/S#B= A F@S# 3@=3EDBA#
PE=#D/ 3@MP@D#AME=# B=ADE3;A#2
Din acea zi, ni!eni n0a !ai cutezat s se pun cu ea"
Susan Fletc4er era )eti,a de aur a co!andantului
Strat4!ore.
#inerii criptogra)i nu au )ost singurii care au 'nv,at s0l
respecte pe Strat4!ore" la 'nceputurile carierei, o!ul se
re!arcase 'n oc4ii superiorilor propun(nd o serie de
opera,iuni secrete neortodo<e, dar pline de succes. /rc(nd
pe scara ierar4ic, #revor Strat4!ore devenise )ai!os
pentru analizele lui convingtoare 'n situa,ii co!ple<e.
Prea a dispune de o a+ilitate ne'ntrecut de a vedea
dincolo de co!ple<ele !orale care 'nvluiau di)icilele
decizii ale =SA %i de a ac,iona )r re!u%cri 'n interesul
+inelui general.
=i!eni nu se 'ndoia c Strat4!ore '%i iu+ea ,ara. Pentru
colegii si era un patriot %i un vizionar... un o! de +un0si!,
'ntr0un univers al !inciunilor.
31
Dup sosirea lui Susan la =SA, Strat4!ore urcase ca un
proiectil de la pozi,ia de %e) al dezvoltrii la 3r6pto la
co!andant0ad*unct al 'ntregii =SA. Acu!, un singur o! 'l
dep%ea 'n grad7 directorul Celand Fontaine, !iticul stp(n
a+solut al Palatului >aradelor - o!ul niciodat vzut, uneori
auzit %i 'ntotdeauna te!ut. El %i Strat4!ore se vedeau rar
)a, 'n )a,, iar c(nd se 'nt(lneau parc iz+ucnea un rz+oi
al titanilor. Fontaine era un uria% 'ntre uria%i, dar lui
Strat4!ore nu prea s0i pese. &%i sus,inea ideile %i prerile
'n )a,a directorului cu toat re,inerea unui +o<er calculat.
=ici !car pre%edintele Statelor /nite nu cuteza s 'l
'n)runte pe Fontaine 'n )elul 'n care o )cea Strat4!ore.
Pentru asta era nevoie de o serioas i!unitate politic sau,
'n cazul lui Strat4!ore, de o enor! doz de indi)eren,
politic.
Susan a*unse 'n capul scrilor. 34iar 'nainte de a ciocni,
+roasca electronic a u%ii +(z(i. /%a se desc4ise, %i
co!andantul 'i )cu se!n s intre.
8 Mersi c ai venit, Susan. D!(n dator.
8 =ici o pro+le!, zise ea z(!+ind %i a%ez(ndu0se vizavi
de +iroul lui.
Strat4!ore era un lungan plin de !u%c4i, ale crui
trsturi )ine 'i ascundeau e)icien,a de ro+ot %i
per)ec,ionis!ul. @c4ii lui cenu%ii indicau de o+icei 'ncredere
%i discre,ie nscute din e<perien,, 'ns astzi ei preau
tul+uri %i nelini%ti,i.
8 Pre,i epuizat, 'i zise Susan.
8 A! avut %i clipe !ai +une.
.Se vede2 g(ndi ea.
Susan nu 'l vzuse niciodat pe Strat4!ore art(nd a%a
de ru. Prul lui 'ncrun,it, care 'ncepea s se rreasc, era
z+urlit, iar )runtea 'i lucea de +ro+oane de sudoare, c4iar
dac 'n ca!er era rcoare de la aerul condi,ionat. Prea
c dor!ise '!+rcat 'n costu!. >edea 'n spatele unui +irou
!odern, care dispunea de dou tastaturi 'ngropate %i de un
!onitor de co!puter la un capt. Airoul era 'n,esat de liste
i!pri!ate de calculator, se!n(nd cu )usela*ul unei nave
e<traterestre 'n)ipt 'n !i*locul 'ncperii.
32
8 @ spt!(n grea9 se interes Susan.
Strat4!ore 'nl, din u!eri7
8 3a de o+icei. EFF ! toac tot ti!pul cu drepturile
civile legate de inti!itate.
Susan c4icoti. EFF, sau Electronics Frontier Foundation
U
,
era o coali,ie !ondial de utilizatori de co!puter care
'n)iin,aser o ase!enea )or! de unire a e)orturilor pentru
a spri*ini li+ertatea cuv(ntului 'n !edii on0line %i pentru a0i
educa pe al,ii 'n privin,a realit,ilor %i pericolelor universului
electronic. 3oali,ia )cea constant lo++6 '!potriva a ceea
ce ea nu!ea .capacitatea orGellian a agen,iilor
guverna!entale de a trage 'n secret cu urec4ea2 - 'n
special atunci c(nd era vor+a de =SA. EFF reprezenta un
spin per!anent 'n coasta lui Strat4!ore.
8 =u pare ni!ic ie%it din co!un, rosti Susan. Atunci,
care e urgen,a pentru care !0a,i scos din cad9
Strat4!ore r!ase tcut, ating(nd a+sent cu degetul
!ini0!ouse0ul 'ncastrat 'n +irou. Dup aceea, '%i ridic
privirea %i se uit ,int 'n oc4ii lui Susan7
8 3are a )ost cea !ai lung perioad de ti!p de care
#DA=SC#D a avut nevoie ca s sparg un cod9
&ntre+area o lu pe Susan co!plet pe nepregtite. Prea
ilogic. .De asta !0a c4e!at aici92
8 Pi..., 'ncepu ea, ezit(nd. 3u c(teva luni 'n ur! a!
dat peste o interceptare 3@MB=# care a avut nevoie de o
or, 'ns era vor+a de o c4eie ridicol de lung - zece !ii de
+i,i sau a%a ceva.
Strat4!ore se 'ncrunt7
8 @ or, zici9 Dar 'n cadrul testelor de li!it pe care le0ai
derulat9
Susan ddu din u!eri7
8 Dac include! %i diagnosticarea, evident c e vor+a
despre un ti!p !ai lung.
8 3u c%t !ai lung9
Susan nu0%i 'nc4ipuia unde vrea Strat4!ore s a*ung.
8 Ei +ine, do!nule, 'n !artie trecut a! 'ncercat un
algorit! cu o c4eie seg!entat de un !ilion de. +i,i.
4
Federa,ia pentru Frontier Electronic In.tr.J.
33
Func,ii cu salturi ilegale, auto!ate celulare, tot tac(!ul.
#DA=SC#D l0a spart.
8 &n c(t ti!p9
8 #rei ore.
Strat4!ore '%i arcui spr(ncenele7
8 #rei ore9 At(t de !ult9
Susan se 'ncrunt, u%or o)ensat. &n ulti!ii trei ani, slu*+a
ei )usese aceea de a regla c(t !ai +ine cel !ai secret
co!puter din lu!e" 'n !are parte, progra!ul care
con)erise !a%inriei rapiditatea ei e<tre! 'i apar,inea. @
c4eie de un !ilion de +i,i prea cu greu a )i un scenariu
realist.
8 Aine, rosti Strat4!ore. Deci c4iar 'n condi,ii e<tre!e,
trei ore a )ost ti!pul !a<i! de supravie,uire a unui cod 'n
#DA=SC#D.
Susan 'ncuviin,7
8 Mda. Mai !ult sau !ai pu,in.
3o!andantul )cu o pauz, ca %i cu! s0ar )i te!ut s
spun ceva ce ar )i putut apoi regreta. &n cele din ur!, '%i
ridic privirea.
8 #DA=SC#D a dat peste ceva..., 'ncepu el %i se opri.
Susan a%tepta.
8 Mai !ult de trei ore9
Strat4!ore 'ncuviin,.
Ea pru netul+urat.
8 /n nou diagnostic9 3eva de la Departa!entul
S6s0Sec9
Strat4!ore cltin din cap7
8 E un )i%ier din a)ar.
Susan a%tept lovitura de gra,ie, dar ea nu veni.
8 /n )i%ier din a)ar9 5lu!i,i, nu0i a%a9
8 A% vrea eu. C0a! pus s ruleze azi0noapte pe la
unsprezece %i *u!tate. =0a )ost 'nc spart.
Susan csc gura. Se uit la ceas %i 'napoi la Strat4!ore7
8 >i &nc ruleaz9 De peste cincisprezece ore9
3o!andantul se aplec 'n )a, %i roti !onitorul spre
Susan.
34
Ecranul era negru, cu e<cep,ia unei !ici casete gal+ene
de te<t ce clipea 'n !i*loc.
.#BMP S3/DS7 1F.09.PP
A>#EP#\=D 3OEBA7]]]]]]]]]2
Susan se 4ol+ uluit. Se prea c #DA=SC#D lucra la un
cod de peste cincisprezece ore. >tia c procesoarele
co!puterului parcurgeau treizeci de !ilioane de c4ei pe
secund - o sut de !iliarde pe or. Dac #DA=SC#D
procesa 'nc, 'nse!na c acea c4eie era enor! - lung de
peste zece !iliarde de digi,i. Era ne+unie curat.
8 E i!posi+il1 declar ea. A,i veri)icat posi+ilele erori9
Poate c #DA=SC#D a dat un rateu %i...
8 ;eri)icarea a dovedit c nu e nici o eroare.
8 Dar c4eia parolat tre+uie s )ie uria%1
Strat4!ore cltin din cap.
8 Algorit! co!ercial standard. Anuiesc c e o c4eie de
%aizeci %i patru de +i,i.
&!pietrit, Susan privi pe )ereastr, spre #DA=SC#D. Din
e<perien, %tia c !a%ina localiza o c4eie de %aizeci %i
patru de +i,i 'n !a<i!u! zece !inute.
8 #re+uie s e<iste o e<plica,ie.
Strat4!ore 'ncuviin,7
8 E<ist. Dar nu0,i va plcea.
Susan pru nelini%tit.
8 Are #DA=SC#D vreo de)ec,iune9
8 #DA=SC#D !erge per)ect.
8 A! prins vreun virus9
Strat4!ore cltin din cap7
8 =ici un virus. Ascult0! cu aten,ie.
Susan r!sese )r grai. #DA=SC#D nu dduse
niciodat peste un cod pe care s nu0l sparg 'n !ai pu,in
de o or. De o+icei, i!pri!anta lui Strat4!ore scuipa
clarte<tul 'n decurs de c(teva !inute. Susan se uit la
i!pri!anta de vitez din spatele +iroului. Era goal.
8 Susan, rosti 'nceti%or Strat4!ore. @ s0,i )ie greu s
accep,i la 'nceput, dar ascult0! cu aten,ie un !inut. &%i
35
!u%c +uza. 3odul sta la care lucreaz #DA=SC#D e unic.
=u sea!n cu ni!ic din ce0a! vzut 'nainte.
3o!andantul )cu o pauz, ca %i cu! i0ar )i )ost greu s
rosteasc cuvintele. 3odul sta e i!penetra+il.
Susan se 4ol+ la el %i aproape c iz+ucni 'n r(s.
.B!penetra+il9 3e !ai 'nsea!n %i asta92 =u e<ista cod
i!penetra+il - unele erau !ai lungi ca altele, dar orice cod
putea )i spart. Mate!atica garanta c #DA=SC#D g4icea
orice c4eie, !ai devre!e sau !ai t(rziu.
8 3e0a,i spus9
8 3odul este i!penetra+il, repet el sec.
.B!penetra+il92 Susan nu0%i putea crede urec4ilor c acel
cuv(nt )usese rostit de un o! ce avea la activ douzeci %i
%apte de ani de analiz a codurilor.
8 B!penetra+il, do!nule9 rosti ea cu nesiguran,. 3u!
r!(ne cu principiul lui Aergo)s$i9
Susan a)lase despre principiul lui Aergo)s$i destul de
ti!puriu 'n cariera ei. Principiul reprezenta te!elia
te4nologiei )or,ei +rute. #otodat, din el se inspirase
Strat4!ore 'n construc,ia #DA=SC#D. Principiul stipula clar
c, din punct de vedere !ate!atic, era garantat gsirea
c4eii corecte, dac un co!puter testa su)iciente c4ei.
Securitatea unui cod consta nu 'n )aptul c parola lui nu
putea )i gsit, ci 'n posi+ilitatea ca !a*oritatea oa!enilor
s nu dispun de ti!pul sau ec4ipa!entul necesar
testrilor.
Strat4!ore cltin din cap7
8 Acest cod e alt)el.
8 Alt)el9
Susan se uita cu ne'ncredere la el. ./n cod i!penetra+il
reprezint o i!posi+ilitate !ate!atic1 Bar el %tie asta12
Strat4!ore '%i trecu pal!a peste c4elia '!+ro+onat de
sudoare7
8 Acest cod este produsul unui algorit! nou0nou, de
criptare - unul pe care nu l0a! !ai vzut 'nainte.
Acu! Susan avea %i !ai !ulte du+ii. Algorit!ii de
criptare 'nse!nau doar ni%te )or!ule !ate!atice, re,ete
de trans)or!are a te<tului 'n cod. Mate!aticienii %i
36
progra!atorii creau zilnic noi algorit!i. Pe pia, se gseau
sute - P5P, Di))ie0Oell!an, :BP, BDEA, El 5a!al. #DA=SC#D
sprgea toate aceste coduri 'n )iecare zi, )r pro+le!e.
Pentru !a%in, toate codurile preau la )el, indi)erent care
algorit! le crease.
8 =u pricep, se opuse ea. =u vor+i! aici despre a
desci)ra cine %tie ce )unc,ie co!ple<, ci de )or, +rut.
P5P, Cuci)er, DSA - nu conteaz. Algorit!ul genereaz o
c4eie pe care o crede sigur, iar #DA=SC#D 'ncearc p(n
ce o g4ice%te.
Strat4!ore rspunse cu r+darea unui pro)esor 'ncercat7
8 Da, Susan, #DA=SC#D va gsi &ntotdeauna c4eia, c4iar
dac e uria%. Fcu o pauz lung. Poate 'ns c...
Susan vru s intervin, dar era clar c Strat4!ore ur!a
s arunce +o!+a. .Poate 'ns ce92
8 Poate c #DA=SC#D nu %tie c a spart codul.
Susan aproape czu de pe scaun7
8 3e9
8 Poate c a a)lat de*a c4eia corect, dar continu s
caute pentru c nu '%i d sea!a c a gsit c4eia corect.
3red c acest algorit! con,ine un clarte<t rotativ.
Susan csc gura de ui!ire.
3onceptul de clarte<t rotativ )usese avansat pri!a dat
'n 198N, 'ntr0un articol dintr0o revist o+scur, de un
!ate!atician ungur, Lose) Oarne. Deoarece co!puterele
+azate pe !etoda )or,ei +rute sprgeau coduri prin analiza
clarte<tului pentru a gsi tipare de cuvinte identi)ica+ile,
Oarne propusese un algorit! care, pe l(ng procedura de
criptare, rotea 'n corpul algorit!ului un clarte<t decriptat 'n
)unc,ie de o constant de ti!p. #eoretic, aceast rota,ie
perpetu ar )i asigurat )aptul c acel co!puter care era pus
s decodi)ice nu ar )i localizat niciodat tipare identi)ica+ile
de cuvinte %i deci nu %i0ar )i dat sea!a c a gsit c4eia
potrivit. 3onceptul se!na cu ideea de colonizare a
planetei Marte - de 'n,eles la nivel intelectual, dar a)lat
actual!ente cu !ult peste posi+ilit,ile u!ane.
8 De unde a,i scos a%a ceva9
3o!andantul 'i rspunse cu voce 'nceat7
37
8 /n progra!ator din sectorul pu+lic l0a scris.
8 3e9 Susan se pr+u%i la loc pe scaun. Los ave! cei !ai
+uni progra!atori din lu!e1 3u to,ii, lucr(nd '!preun,
n0a! a*uns niciodat mcar pe aproape de a scrie o )unc,ie
de clarte<t rotativ. ;re,i s0!i spune,i c cine %tie ce
der+edeu cu un P3 %i0a dat sea!a cu! tre+uie )cut9
Strat4!ore co+or' glasul, 'ncerc(nd s0o cal!eze7
8 Eu nu l0a% nu!i der+edeu pe tipul sta.
Susan 'ncetase s !ai asculte. Era convins c alta era
e<plica,ia7 o eroare intern. /n virus. @rice prea !ai
credi+il dec(t un cod i!penetra+il.
Strat4!ore o privi )i<7
8 Algorit!ul a )ost scris de una dintre cele !ai strlucite
!in,i criptogra)ice ale lu!ii, din toate ti!purile.
Susan avea !ai !ulte 'ndoieli ca niciodat" cele !ai
strlucite !in,i criptogra)ice din lu!e se a)lau 'n
departa!entul ei, a%a c ar )i auzit cu siguran, despre un
ast)el de algorit!.
8 3ine9 ceru ea s a)le.
8 Sunt convins c po,i g4ici. /n tip care nu prea iu+e%te
=SA.
8 Asta 'ngusteaz cutarea1 zise ea cu sarcas!.
8 A lucrat la proiectul #DA=SC#D. A 'nclcat regulile.
Aproape c a creat 4aos 'n serviciile secrete. C0a!
deportat.
Susan a!u,i, dup care se )cu al+7
8 @4, Du!nezeule...
Strat4!ore 'ncuviin,7
8 S0a ludat tot anul cu lucrul la un algorit! care s
reziste )or,ei +rute.
8 D0dar, 'ngi! Susan. A! crezut c *oac la caceal!a.
Chiar a )cut0o9
8 Da. 3el !ai avansat scriitor de coduri i!penetra+ile.
Susan pstr un !o!ent lung de tcere7
8 Dar... asta 'nsea!n...
Strat4!ore o privi drept 'n oc4i7
8 Da. Ensei #an$ado toc!ai a trans)or!at #DA=SC#D 'n
lad de gunoi.
38
CAPITOLUL !
34iar dac nu trise pe propria piele cel de0Al Doilea
Dz+oi Mondial, Ensei #an$ado studiase totul despre el -
!ai ales despre punctul lui cul!inant, e<plozia ato!ic 'n
ur!a creia pieriser 100 000 dintre concet,enii si.
Oiros4i!a, ora 8.1F di!inea,a, X august 19UF - un act
inten,ionat de distrugere. @ !ani)estare inutil de putere
din partea unei ,ri care 'nvinsese de*a 'n rz+oi. #an$ado
acceptase toate acestea. =u putea accepta 'ns )aptul c
+o!+a 'i )urase posi+ilitatea de a0%i cunoa%te !a!a. Ea
!urise la na%terea lui, 'n ur!a co!plica,iilor produse de
iradierea la care )usese supus cu at(,ia ani 'nainte.
&n 19UF, 'nainte de na%terea lui Ensei, !a!a lui se
dusese, la )el ca !ul,i prieteni ai ei, la Oiros4i!a pentru a
se o)eri voluntar 'n centrele pentru ar%i. Acolo devenise
hi'a(usha o persoan iradiat. =ousprezece ani !ai
t(rziu, la treizeci %i %ase de ani, '%i dduse sea!a c avea
s !oar 'n ti!p ce a%tepta 'n sala de na%teri, cu o
4e!oragie intern. 3e n0avea s a)le niciodat era c
!oartea o scutise de oroarea supre! - unicul ei )iu se
nscuse di)or!.
=ici tatl lui Ensei nu '%i vzuse )iul. >ocat de pierderea
so,iei %i ru%inat de apari,ia unui copil despre care surorile
!edicale 'i spuseser c e un nou0nscut i!per)ect, care
pro+a+il n0avea s supravie,uiasc peste noapte, +r+atul
se )cuse nevzut din spital %i nu se !ai 'ntorsese
vreodat. 3a atare, Ensei #an$ado a )ost dus la or)elinat.
&n )iecare noapte, t(nrul #an$ado se 4ol+a la degetele
lui rsucite, ,in(ndu0%i 'n +ra,e ppu%a0)eti%, %i '%i *ura c se
va rz+una - rz+unare '!potriva ,rii care 'i )urase !a!a
%i 'l deter!inase pe tatl lui s 'l a+andoneze de ru%ine. 3e
nu %tia el era )aptul c destinul avea s '%i spun cuv(ntul.
&n luna )e+ruarie a celui de0al doisprezecelea an de via,
al lui Ensei, un )a+ricant de co!putere din #o$io sunase la
)a!ilia lui adoptiv %i 'ntre+ase dac +iatul 4andicapat
39
putea lua parte la o testare de grup pentru o nou tastatur
pe care )ir!a o proiectase pentru copiii cu 4andicap.
Fa!ilia '%i dduse acordul.
Cui Ensei i se pruse i!ediat c %tie cu! s u!+le cu
co!puterul, de%i nu vzuse a%a ceva 'n via,a lui.
3o!puterul 'i desc4idea lu!i pe care el nu %i le i!aginase
vreodat. &n scurt ti!p, unealta devenise via,a lui. Pe
!sur ce crescuse, 'ncepuse s dea lec,ii, s c(%tige +ani
%i ast)el, 'n cele din ur!, do+(ndise o +urs la
/niversitatea Dos4is4a. Peste pu,in ti!p, Ensei #an$ado
deveni )ai!os 'n #o$io cu porecla )ugusha (isai geniul
in)ir!.
A*unse 'ntr0un t(rziu s citeasc despre Pearl Oar+or %i
despre cri!ele de rz+oi *aponeze. /ra lui )a, de A!erica
'ncepu s se esto!peze. Ensei deveni un +udist devotat.
/itase de *ur!(ntul lui din copilrie de a se rz+una"
iertarea era singura cale ctre ilu!inare.
Ca douzeci de ani, Ensei #an$ado a*unsese un )el de
)igur de cult su+teran printre progra!atori. BAM i0a o)erit
un per!is de !unc %i un post 'n #e<as. #an$ado nu ratase
ocazia. #rei ani !ai t(rziu plecase de*a de la BAM, tria 'n
=eG Hor$ %i scria aplica,ii so)tGare de unul singur. Era 'n
)runtea noului val de criptare cu c4ei pu+lice. Scria
algorit!i %i c(%tiga o avere.
Ca )el ca 'n cazul !ultor autori de algorit!i de criptare,
=SA a 'nceput s0i dea t(rcoale. Bronia sor,ii '%i spunea
cuv(ntul prin ocazia de a lucra 'n ini!a guvernului unei ,ri
pe care odinioar *urase c se va rz+una. Se decise s
accepte interviul. Du+iile pe care le0ar !ai )i avut i0au
disprut co!plet la 'nt(lnirea cu co!andantul Strat4!ore.
Discutaser desc4is despre trecutul lui #an$ado, despre
ostilitatea poten,ial pe care el ar )i putut0o nutri )a, de
S/A %i despre planurile lui de viitor. #an$ado trecu testul cu
poligra)ul %i rezist la cinci spt!(ni de pro)ile psi4ologice
dure. Ce trecu pe toate. /ra 'i )usese 'nlocuit de dragostea
pentru Audd4a. Patru luni !ai t(rziu, Ensei #an$ado
a*ungea s lucreze 'n Departa!entul de 3riptogra)ie al
=SA.
40
&n ciuda salariului generos, #an$ado venea la !unc pe o
vec4e +iciclet %i '%i !(nca pr(nzul singur la +irou, din ceea
ce '%i pregtea de acas, 'n loc s se alture colegilor la o
sup %i o )riptur 'n cantin. 3eilal,i criptogra)i 'l venerau.
3a progra!ator era strlucit - !ai inventiv dec(t oricine
altcineva. &n plus, era a!a+il %i cinstit, discret %i de o etic
i!peca+il. Bntegritatea !oral avea o 'nse!ntate
enor! pentru el. #oc!ai de aceea, de!iterea sa din =SA,
ur!at de deportare, constituise un %oc cu!plit.
Precu! restul personalului din 3r6pto, #an$ado
contri+uise la proiectul #DA=SC#D cu convingerea c, dac
se va dovedi un succes, va )i )olosit la desci)rarea !esa*elor
electronice doar 'n cazurile apro+ate de Departa!entul de
Lusti,ie. Folosirea #DA=SC#D avea s )ie regle!entat ca!
la )el ca !odalitatea prin care FAB tre+uia s o+,in o
4otr(re *udectoreasc 'nainte de a planta !icro)oane.
#DA=SC#D ur!a s stoc4eze aplica,ii so)tGare care cereau
parole din partea Dezervelor Federale %i a Departa!entului
de Lusti,ie, 'nainte de a desci)ra un )i%ier. Acest )apt avea s
'!piedice =SA de la ascultarea ar+itrar a co!unica,iilor
personale ale cet,enilor o+i%nui,i.
=u!ai c, atunci c(nd veni vor+a despre ast)el de
progra!e, personalului #DA=SC#D i se co!unic )aptul c
planurile se sc4i!+aser. Datorit presiunilor de ti!p
induse de activitatea antiterorist a Agen,iei, #DA=SC#D
ur!a s devin un dispozitiv independent de decriptare,
ale crui opera,iuni zilnice aveau s )ie regle!entate nu!ai
de =SA.
Ca auzul ve%tii, Ensei #an$ado )usese oripilat. Asta
'nse!na c =SA putea desc4ide po%ta oricui, )r ca ni!eni
s %tie. 3a %i cu! 'n )iecare tele)on din lu!e ar )i e<istat un
e!i,tor secret. Strat4!ore 'ncerc s0i de!onstreze lui
#an$ado c #DA=SC#D era un dispozitiv de !en,inere a
ordinii, dar )r rezultat" el r!ase cu 'ncp,(nare pe
pozi,ie %i considera c a%a ceva 'nse!na o 'nclcare grav
a drepturilor o!ului. Plecase i!ediat %i 'n c(teva ore viol
codul =SA de securitate, 'ncerc(nd s contacteze Funda,ia
pentru Frontiera Electronic. Era 4otr(t s %oc4eze lu!ea
41
cu povestea lui despre o !a%in secret, capa+il s0i
e<pun pe utilizatorii de co!putere din 'ntreaga lu!e unor
!a%ina,iuni guverna!entale de nei!aginat. =SA nu
avusese de ales7 )usese nevoit s0l opreasc.
Prinderea %i deportarea lui #an$ado, e<pus pe larg 'n
cadrul grupurilor online de %tiri, s0a trans)or!at 'ntr0un
ne)ericit opro+riu pu+lic. Speciali%tii 'n control al dezastrelor
din =SA, nervo%i c #an$ado putea 'ncerca s conving
lu!ea de e<isten,a #DA=SC#D, au trecut, '!potriva dorin,ei
lui Strat4!ore, la generarea de zvonuri pentru distrugerea
credi+ilit,ii *aponezului. 3ur(nd, Ensei #an$ado deveni
piaza rea a co!unit,ii glo+ale in)or!atice - ni!eni nu
avea 'ncredere 'ntr0un in)ir! acuzat de spiona*, !ai ales
c(nd acesta cuta s0%i recapete li+ertatea prin acuza,ii
a+surde legate de o !a%in a!erican de spart coduri.
3el !ai ciudat lucru )usese acela c #an$ado pruse a
'n,elege situa,ia" totul )cea parte din *ocul serviciilor
secrete. @!ul pruse a nu pstra nici un )el de resenti!ent
'n el, ci nu!ai o 4otr(re de nezdruncinat. &n vre!e ce
securitatea 'l escorta spre ie%ire, #an$ado i se adresase lui
Strat4!ore cu un cal! 'n)rico%tor7
8 #o,i ave! dreptul la secrete, rostise el. &ntr0o zi, voi
avea gri* ca acest lucru s r!(n vala+il.
42
CAPITOLUL "
Mintea lui Susan lucra cu )e+rilitate - .Ensei #an$ado a
scris un progra! ce creeaz coduri i!penetra+ile12 A+ia
putea cuprinde 'n,elesul unui ase!enea g(nd.
8 Fortrea,a Digital, rosti Strat4!ore. A%a l0a +otezat.
Deprezint cea !ai avansat ar! de contraspiona*. Dac
progra!ul a*unge pe pia,, orice %colar va )i 'n stare s
tri!it !esa*e codi)icate pe care =SA nu le va putea
sparge. Serviciile noastre secrete vor )i lic4idate.
5(ndurile lui Susan rtceau la !are distan, de
i!plica,iile politice ale Fortre,ei Digitale. Se strduia 'nc
s 'n,eleag c un ase!enea )eno!en prinsese via,. &%i
petrecuse tot ti!pul sprg(nd coduri %i neg(nd per!anent
c la un !o!ent dat ar putea aprea codul supre!. .@rice
cod poate )i spart - Principiul Aergo)s$612 Avea senti!entul
unui ateu care se treze%te +rusc )a, 'n )a, cu Du!nezeu.
8 Dac acest cod devine pu+lic, %opti ea, criptogra)ia va
deveni o %tiin, !oart.
Strat4!ore 'ncuviin,7
8 Asta0i cea !ai !ic dintre pro+le!e.
8 =u0l pute! plti pe #an$ado9 >tiu c ne ur%te, dar
nu0i pute! o)eri c(teva !ilioane de dolari9 S0l convinge!
s nu0l distri+uie9
Strat4!ore r(se7
8 3(teva !ilioane9 Ai idee c(t valoreaz c4estia asta9
Fiecare guvern din lu!e va licita pe +ani grei. #e vezi
spun(ndu0i pre%edintelui c noi continu! s0i spion! pe
ira$ieni, dar nu le pute! intercepta !esa*ele9 Aici nu e
vor+a nu!ai despre =SA, ci despre 'ntreaga co!unitate a
serviciilor secrete. 3e ave! noi aici o)er suport tuturor -
FAB, 3BA, DEA" )r noi, ar )i cu to,ii or+i. #ransporturile
cartelurilor de droguri n0ar !ai )i depistate, !arile corpo0
ra,ii %i0ar trans)era +anii )r ur!e, ls(nd BDS ca pe%tele
pe uscat, terori%tii ar conspira )r )rica de a )i prin%i" alt)el
spus, 4aos.
43
8 EFF ar e<ulta de +ucurie.
8 EFF 4a+ar n0are ce )ace! noi aici, replic, dezgustat,
Strat4!ore. Dac ar %ti c(te atacuri teroriste a! oprit
pentru c pute! sparge coduri, %i0ar sc4i!+a tonul.
Susan era de acord, dar era con%tient %i de situa,ie7 EFF
n0avea s a)le niciodat c(t de i!portant era #DA=SC#D.
3o!puterul a*utase la evitarea a zeci de atacuri, 'ns
in)or!a,iile erau clasi)icate drept strict secrete %i nu puteau
)i dezvluite. Cogica din spatele secreto!aniei era si!pl7
guvernul nu0%i putea per!ite declan%area unei isterii 'n
!as cauzate de revelarea adevrului. =i!eni nu %tia cu!
ar )i reac,ionat opinia pu+lic la a)larea ve%tii c, nu!ai 'n
anul care trecuse, pe teritoriul a!erican se declan%aser
dou alar!e de pericol nuclear din cauza gruprilor
)unda!entaliste.
@ricu!, atacul nuclear nu reprezenta singura
a!enin,are. 3u doar o lun 'n ur!, #DA=SC#D de*ucase
unul dintre cele !ai ingenioase co!ploturi teroriste din
istoria =SA. @ organiza,ie antiguverna!ental 'ntoc!ise un
plan de ac,iune cri!inal, pe nu!ele lui de cod S4erGood
Forest
F
. Atacul viza Aursa din =eG Hor$, cu scopul de
.redistri+uire2 a averilor. Pe parcursul a %ase zile, !e!+rii
grupului plasaser douzeci %i %apte de )itile !agnetice
none<plozive 'n cldirile din *urul Aursei. Detonate,
dispozitivele generau un i!puls !agnetic e<tre! de
puternic. Descrcarea si!ultan a unor ast)el de )itile
strategic plasate ar )i creat un c(!p !agnetic at(t de
intens, 'nc(t toate !ediile !agnetice de stocare de
in)or!a,ii ale Aursei ar )i )ost %terse - 4ard dis$0urile de
co!putere, +ncile !asive de stocare D@M, 'nregistrrile
pe +and, c4iar disc4etele. #oate datele despre cine ce
avere de,inea s0ar )i dezintegrat pentru totdeauna.
Deoarece era nevoie de o sincronizare per)ect pentru
detonarea si!ultan a dispozitivelor, )itilele )useser
conectate 'ntre ele prin linii tele)onice. Pe parcursul
ulti!elor dou zile 'nainte de declan%are, ceasurile interne
5
Pdurea din S4erGood, c!inul legendarului persona* Do+in Oood
In.tr.J.
44
ale )itilelor sc4i!+aser 'ntre ele continuu %iruri de date de
sincronizare criptate. =SA interceptase pulsurile de date ca
pe o ano!alie de re,ea, dar le ignorase, socotindu0le un
sc4i!+ nevinovat de aiureli. &ns dup ce #DA=SC#D
desci)rase %irurile de date, anali%tii recunoscuser i!ediat
secven,ele 'n cauz ca )iind o nu!rtoare invers sin0
cronizat 'n re,ea. Fitilele au )ost urgent localizate %i
eli!inate cu trei ore 'nainte de declan%are.
Susan %tia c, )r #DA=SC#D, =SA era nea*utorat 'n
)a,a teroris!ului electronic avansat. Privi spre !onitorul
principal. Acela%i ti!p, peste cincisprezece ore. =SA ar )i
)ost pierdut c4iar dac )i%ierul lui #an$ado ar )i )ost spart
'n acea clip. 3r6pto ar )i )ost conda!nat s sparg !ai
pu,in de dou coduri pe zi. 34iar %i la rata curent de 1F0
de spargeri pe zi, lista de )i%iere care a%teptau decodarea
era enor!.
8 #an$ado !0a sunat luna trecut, rosti Strat4!ore,
'ntrerup(nd %irul g(ndurilor lui Susan.
Ea '%i 'nl, privirea7
8 ;0a sunat #an$ado9
El 'ncuviin,7
8 3a s ! avertizeze.
8 S v avertizeze9 Dar v ur%te.
8 M0a sunat s '!i spun c )inisa un algorit! care scria
coduri i!penetra+ile. =u l0a! crezut.
8 Dar de ce s v spun9 'ntre+ Susan. ;oia s i0l
cu!pra,i9
8 =u. M %anta*a.
Pentru Susan piesele %aradei prur +rusc a se a%eza
)iecare la locul potrivit.
8 Aine'n,eles, zise ea ui!it. ;oia s 'i resta+ili,i
reputa,ia.
8 =u, se 'ncrunt Strat4!ore. #an$ado voia #DA=SC#D.
8 #DA=SC#D9
8 Da. Mi0a ordonat s ies 'n pu+lic %i s spun lu!ii 'ntregi
c de,ine! o ase!enea !a%in. A !ai spus c va distruge
45
Fortrea,a Digital dac recunoa%te! c pute! citi po%ta
electronic a tuturor.
Susan 'l privi ne'ncreztoare.
Strat4!ore ddu din u!eri7
8 @ricu!, acu! e prea t(rziu. #an$ado a a)i%at o copie
gratuit a progra!ului pe propriul site Bnternet. @ricine 'l
poate descrca.
Susan se al+i7
8 3e a )cut9
8 E doar o lovitur de i!agine. =u tre+uie s0,i )aci gri*i.
3opia a)i%at e criptat. @a!enii o pot descrca, dar ni!eni
n0o poate desc4ide. E un procedeu c4iar ingenios.
3odul0surs pentru Fortrea,a Digital a )ost criptat %i
'nc4is +ine.
Susan pru uluit7
8 Aine'n,eles1 Ast)el ca oricine s ai' o copie, dar
ni!eni s n0o poat )olosi.
8 E<act. #an$ado a lansat !o!eala.
8 A,i vzut algorit!ul9
3o!andantul o privi 'ncurcat7
8 =u, ,i0a! spus c e criptat.
Susan pru la )el de 'ncurcat7
8 Dar noi ave! #DA=SC#D. De ce nu l0a! decripta pur %i
si!plu9 :rind 'ns c4ipul lui Strat4!ore, Susan pricepu c
regulile se sc4i!+aser. @4, Doa!ne, icni ea, ilu!inat.
Fortrea,a Digital e criptat prin ea &nsi?
Strat4!ore 'ncuviin,7
8 Aingo1
Susan era de0a dreptul %ocat. For!ula pentru Fortrea,a
Digital )usese criptat utiliz(nd c4iar Fortrea,a Digital.
#an$ado a)i%ase o re,et !ate!atic de e<cep,ie, 'ns
te<tul re,etei )usese 'nc(lcit. >i utilizase &nsi reeta pentru
a e)ectua 'nc(lcirea.
8 E c4iar Sei)ul lui Aiggle!an, !ur!ur, cople%it.
Strat4!ore 'ncuviin,. Sei)ul lui Aiggle!an reprezenta un
scenariu criptogra)ic ipotetic 'n care un constructor
'ntoc!ea proiecte pentru un sei) i!posi+il de desc4is.
;r(nd s0%i ,in proiectele secrete, dup construc,ia
46
sei)ului, le 'ncuia 'nuntru. #an$ado procedase e<act la )el
cu Fortrea,a Digital. &%i prote*ase proiectul cript(ndu0l
c4iar cu )or!ula descris 'n proiect.
8 >i )i%ierul din #DA=SC#D9 se interes Susan.
8 C0a! descrcat de pe site0ul lui #an$ado, ca toat
lu!ea. =SA este acu! !(ndra posesoare a algorit!ului
Fortre,ei Digitale" doar c nu 'l poate desci)ra.
Susan se !inun de ingeniozitatea lui Ensei #an$ado.
Dovedise =SA c algorit!ul era i!penetra+il, 'ns )r a
dezvlui ni!ic din el.
Strat4!ore 'i 'ntinse un articol de ziar. Era un
tal!e%0+al!e% tradus din $i((ei Shim'un, ec4ivalentul
*aponez al *all Street +ournal, 'n care se a)ir!a c
progra!atorul *aponez Ensei #an$ado )inalizase o )or!ul
!ate!atic despre care el pretindea c poate genera
coduri i!penetra+ile. For!ula )usese +otezat Fortrea,a
Digital %i putea )i trecut 'n revist pe Bnte!et.
Progra!atorul avea s o v(nd la licita,ie celui care o)erea
!ai !ult. Articolul continua spun(nd c, 'n ciuda enor!ului
interes st(rnit 'n Laponia, cele c(teva co!panii a!ericane
de so)tGare care auziser de Fortrea,a Digital socoteau o
ase!enea preten,ie revolttoare, se!n(nd cu vec4ea
dorin, a alc4i!i%tilor, de a trans)or!a plu!+ul 'n aur.
For!ula, spuneau ei, era o )ars %i nu putea )i luat 'n
serios.
Susan '%i 'nl, privirea7
8 @ licita,ie9
Strat4!ore ddu a)ir!ativ din cap7
8 #oate co!paniile *aponeze de so)tGare %i0au descrcat
o copie a Fortre,ei Digitale %i 'ncearc s o sparg. 3u
)iecare secund de e%ec, pre,ul licita,iei urc.
8 Dar e a+surd, se revolt Susan. #oate )i%ierele nou
criptate sunt i!penetra+ile 'n lipsa lui #DA=SC#D.
Fortrea,a Digital este doar un algorit! generic, de
do!eniu pu+lic, pe care nici una dintre aceste co!panii s
nu0l poat sparge.
8 &ns e o lovitur genial de !ar$eting, replic
Strat4!ore. Ba g(nde%te0te - toate !rcile de sticl
47
+lindat opresc gloan,ele, dar dac o co!panie te provoac
s tragi un glon, prin sticla ei, +rusc toat lu!ea va trage.
8 >i *aponezii c4iar cred c Fortrea,a Digital e altceva9
Mai +un dec(t orice altceva de pe pia,9
8 @ )i )ost #an$ado discreditat, dar toat lu!ea %tie c e
un geniu. Printre 4ac$eri e c4iar o legend vie. Dac el
spune c algorit!ul e i!penetra+il, atunci a%a e.
8 Dar toate sunt i!penetra+ile din punctul de vedere a
percep,iei pu+lice1
8 Da..., !ustci Strat4!ore. Deoca!dat.
8 Asta ce !ai 'nsea!n9 3o!andantul o)t7
8 Acu! douzeci de ani ni!eni nu '%i i!agina c vo!
sparge ci)ruri de doisprezece +i,i. #e4nologia avanseaz.
3ontinuu. Productorii de so)tGare pot presupune c, la un
!o!ent dat, co!putere precu! #DA=SC#D vor e<ista.
#e4nologia progreseaz e<ponen,ial %i, 'n cele din ur!,
actualii algorit!i cu c4ei pu+lice '%i vor pierde siguran,a. ;a
)i nevoie de algorit!i !ai +uni pentru a devansa
co!puterele de !(ine.
8 >i Fortrea,a Digital e rspunsul9
8 E<act. /n algorit! care rezist )or,ei +rute nu va )i
niciodat de!odat, indi)erent c(t de puternice vor a*unge
!a%inile de decodat. Ar putea deveni un standard universal
peste noapte.
Susan inspir ad(nc.
8 Du!nezeu s ne a*ute, %opti ea. Pute! )ace o o)ert9
Strat4!ore cltin din cap.
8 #an$ado ne0a o)erit o %ans. A )ost c(t se poate de
clar. @ricu!, e prea riscant" dac sunte! prin%i, 'nsea!n
practic c recunoa%te! c ne te!e! de algorit!ul lui. Ar )i
ca o !rturisire pu+lic nu nu!ai a )aptului c 'l de,ine!
pe #DA=SC#D, ci %i a invinci+ilit,ii Fortre,ei Digitale.
8 3(t ti!p ave!9
Strat4!ore se 'ncrunt7
8 #an$ado plnuia s anun,e c(%tigtorul !(ine la
pr(nz.
Susan si!,i un gol 'n sto!ac.
8 >i dup aceea9
48
8 Dup aceea ur!a ca el s dea c(%tigtorului c4eia de
acces.
8 Cheia de acces?
8 Face parte din caceal!a. #o,i au algorit!ul de*a, a%a
c #an$ado liciteaz c4eia care 'l de+loc4eaz.
Susan ge!u7
8 Aine'n,eles.
Era per)ect. 3urat %i si!plu. #an$ado criptase Fortrea,a
Digital %i nu!ai el de,inea c4eia de decriptare. Cui Susan 'i
venea cu!plit de greu s '%i i!agineze c undeva, pro+a+il
scri*elit pe o +ucat de 4(rtie 'n +uzunarul lui #an$ado,
zcea o parol de %aizeci %i patru de caractere care putea
pune de)initiv capt serviciilor secrete a!ericane.
B!agin(ndu0%i scenariul, i se )cu +rusc ru. #an$ado
avea s 'n!(neze c4eia de acces celui care licita !ai !ult,
dup care respectivul licitator avea s desc4id )i%ierul 'n
care se gsea Fortrea,a Digital. Pro+a+il c dup aceea
avea s includ algorit!ul 'ntr0un !icroprocessor
ultraprote*at la agresiuni e<terioare, iar 'n cinci ani de zile
)iecare co!puter nou avea s )ie produs cu un
!icroprocesor pre'ncrcat cu Fortrea,a Digital. =ici un
)a+ricant o+i%nuit de co!putere nu visase p(n acu! s
creeze un produs de criptare, pentru c algorit!ii nor!ali
de criptare deveneau repede perisa+ili. &ns Fortrea,a
Digital n0avea cu! s se de!odeze vreodat" cu o )unc,ie
rotativ de clarte<t nici un atac prin )or, +rut nu ar )i
descoperit vreodat c4eia. /n nou standard digital de
criptare. De acu! p(n 'n vecii vecilor. #oate codurile -
i!penetra+ile. Aanc4eri, +ro$eri, terori%ti, spioni. @ lu!e -
un algorit!.
Anar4ie.
8 3e op,iuni ave!9 test Susan apele.
Era per)ect con%tient c !o!entele critice puteau )i
dep%ite nu!ai prin !suri disperate, c4iar %i 'n cazul =SA.
8 =u0l pute! lic4ida, dac asta 'ntre+i.
E<act asta voise ea s 'ntre+e. De c(nd lucra la =SA,
Susan auzise tot )elul de zvonuri despre legturile Agen,iei
cu cei !ai pricepu,i asasini din lu!e - uciga%i plti,i pentru
49
a spla discret ru)ele !urdare ale co!unit,ii serviciilor
secrete.
Strat4!ore cltin din cap7
8 #an$ado e prea de%tept ca s ne lase o ast)el de
op,iune.
3iudat, dar Susan se si!,i u%urat.
8 E prote*at9
8 =u c4iar.
8 Se ascunde9
Strat4!ore ddu din u!eri7
8 #an$ado a prsit Laponia. Plnuia s veri)ice licita,iile
prin tele)on. Dar noi %ti! unde este.
8 >i nu inten,iona,i s 'ntreprinde,i ni!ic9
8 =u. Are o asigurare. #an$ado a dat o copie a c4eii de
acces unei ter,e pr,i anoni!e... 'n caz c i se 'nt(!pl
ceva.
.Aine'n,eles2, se !inun Susan. ./n 'nger pzitor.2
8 >i presupun c, dac #an$ado p,e%te ceva, acel o!
!isterios va vinde c4eia9
8 Mai ru. Dac #an$ado e do+or(t, partenerul lui o )ace
pu+lic.
Susan pru 'ncurcat7
8 Partenerul o )ace pu'lic?
Strat4!ore 'ncuviin,7
8 @ a)i%eaz pe Bnternet, o d la ziare, o pune pe a)i%ele
stradale. De )apt, o druiete.
Susan )cu oc4ii !ari7
8 Descrcri gratuite9
8 34iar a%a. #an$ado %i0a i!aginat c, odat !ort, nu va
!ai avea nevoie de +ani - a%a c, de ce s nu o)ere lu!ii
'ntregi un cadou de despr,ire9
Se ls o lung tcere. Susan inspir ad(nc, ca %i cu! ar
)i avut nevoie de ti!p pentru a a+sor+i 'ngrozitorul adevr.
.Ensei #an$ado crease un algorit! i!penetra+il. =e ,ine pe
to,i prizonieri.2
Se ridic +rusc 'n picioare7
8 #re+uie s0l contact! pe #an$ado1 rosti ea cu
4otr(re. #re+uie s e<iste o cale de a0l convinge s
50
renun,e1 &i pute! o)eri triplu )a, de cea !ai ridicat
o)ert1 &i pute! re)ace reputa,ia1 @rice1
8 Prea t(rziu, zise Strat4!ore inspir(nd ad(nc. Ensei
#an$ado a )ost gsit !ort azi0di!inea,, 'n ora%ul Sevilla
din Spania.
51
CAPITOLUL #
Ai!otorul Cear*et X0 ateriz pe pista 'ncins. Dincolo de
)ereastr, peisa*ul gola% al sudului regiunii spaniole
E<tre!adura rul 'nce,o%at, apoi 'ncetini p(n ce pru s
se t(rasc.
8 Do!nule Aec$er9 c(r(i o voce. A! a*uns.
Aec$er se ridic %i se 'ntinse. Dup ce desc4ise
co!parti!entul de deasupra capului, '%i a!inti c nu are
+aga*e. =u avusese ti!p s '!pac4eteze. @ricu!, nu conta
- i se pro!isese o cltorie )ulger, sosit - plecat.
&n vre!e ce !otoarele turau tot !ai 'ncet, avionul ie%i
din +taia soarelui %i intr 'ntr0un 4angar pustiu, a)lat )a,
'n )a, cu ter!inalul principal. @ clip !ai t(rziu se ivi %i
pilotul, care co+or' trapa de ie%ire. Aec$er 'ng4i,i ulti!ele
picturi de suc, puse pa4arul pe le!nul u!ed al +arului %i
'n%)c 4aina de la costu!.
Pilotul scoase un plic gros din +uzunarul costu!ului su
de z+or7
8 Mi s0a spus s v dau asta.
&i 'ntinse plicul lui Aec$er. Pe 4(rtie stteau scrise, cu pi<
al+astru, cuvintele7
.PYS#DEA:Y DES#/C2
Aec$er )runzri teancul gros de +ancnote ro%iatice.
8 3e...9
8 Moned local, rosti pilotul cu o voce plat.
8 >tiu ce e, 'ngi! Aec$er. Dar... e prea !ult. =u a!
nevoie dec(t de +ani de ta<i. Aec$er )cu un calcul rapid 'n
!inte. 3e e aici valoreaz mii de dolari1
8 Eu a! ordinele !ele, do!nule.
Pilotul se rsuci pe clc(ie %i dispru 'napoi 'n ca+in.
/%a se 'nc4ise auto!at 'n ur!a lui.
Aec$er privi spre avion, apoi se uit la +anii din !(n.
Dup o clip de ne4otr(re 'n 4angarul pustiu, puse plicul
52
'n +uzunarul de la piept, '%i trase 4aina de la costu! pe
u!eri %i porni s traverseze pista de aterizare. Era un
'nceput tare +izar, dar alung din !inte acest g(nd. 3u un
pic de noroc, avea s se 'ntoarc la ,anc pentru a !ai salva
ceva din e<cursia la Stone Manor cu Susan.
.Sosit0plecat2, '%i spuse. .Sosit0plecat.2
Oa+ar n0avea ce 'l a%tepta.
53
CAPITOLUL $
P4il 34artru$ian, te4nician de securitate a siste!elor,
inten,ionase s intre 'n 3r6pto doar un !inut - c(t s ia
ni%te 4(rtii pe care le uitase cu o zi 'n ur!. Bnten,ia lui se
dovedise departe de ce ur!a s i se 'nt(!ple.
Dup ce travers sec,ia %i p%i 'n la+oratorul S6s0Sec, '%i
ddu i!ediat sea!a c nu era 'n regul ceva. #er!inalul
de co!puter care !onitoriza per!anent procesele din
!runtaiele #DA=SC#D era nesupraveg4eat %i !onitorul
era 'nc4is.
34artru$ian strig tare7
, !ello?
=u pri!i nici un rspuns. Ca+oratorul era i!aculat - ca %i
cu! ni!eni nu intrase acolo de ore 'ntregi.
De%i avea doar douzeci %i trei de ani %i era relativ nou 'n
ec4ipa S6s0Sec, 34artru$ian )usese +ine instruit, ast)el 'nc(t
%tia per)ect procedurile7 un !e!+ru S6s0Sec se gsea
!ereu la datorie 'n 3r6pto... !ai ales s(!+ta, c(nd nu era
nici un criptogra) prin prea*!.
Desc4ise i!ediat !onitorul %i se 'ntoarse spre ta+la cu
!esa*e de pe perete.
8 3ine e de gard9 'ntre+ el cu voce tare, trec(nd 'n
revist lista cu nu!e.
3on)or! progra!ului, un t(nr +o+oc pe nu!e
Seiden+erg ar )i tre+uit s intre 'n sc4i!+ du+lu la !iezul
nop,ii trecute. 34artru$ian privi '!pre*ur prin la+oratorul
pustiu %i se 'ncrunt.
8 /nde !a!a nai+ii e individul9
Privind !onitorul cu! prinde via,, 34artru$ian se
'ntre+ dac Strat4!ore avea 4a+ar c la+oratorul S6s0Sec
era nepzit. Pe dru! o+servase draperiile trase 'n +iroul
co!andantului, ceea ce 'nse!na c %e)ul era acolo - un
lucru aproape +anal pentru o zi de s(!+t. De%i le cerea
criptogra)ilor s '%i ia li+er s(!+etele, Strat4!ore prea s
!unceasc PXF de zile pe an.
54
34artru$ian avea o singur certitudine - dac Strat4!ore
descoperea c la+oratorul S6s0Sec era nepzit, +o+ocul
a+sent avea s0%i piard slu*+a. Privi spre tele)on,
'ntre+(ndu0se dac era +ine s0l sune pe t(nrul te4nician
%i s 'l avertizeze de pericol. @a!enii din S6s0Sec se
supuneau regulii nescrise de a avea gri* unul de altul. &n
interiorul 3r6pto, cei din S6s0Sec erau cet,eni de !(na a
doua, per!anent la cu,ite cu stp(nii !o%iei. =u era nici un
secret c criptogra)ii erau cei care stp(neau peste acest
cui+ de !ai !ulte !iliarde de dolari. 3ei de la S6s0Sec erau
tolera,i nu!ai pentru c aveau gri* ca *ucriile patronilor
s !earg ca unse.
34artru$ian lu o decizie. Puse !(na pe tele)on. =u!ai
c nu apuc s duc receptorul la urec4e. Se opri din
ac,iune +rusc, cu oc4ii )i<a,i pe !onitorul care se trezise la
via,. 3a 'ntr0un )il! derulat cu 'ncetinitorul, a%ez
receptorul *os %i se 4ol+ cu gura cscat la ecran.
&n cele opt luni de S6s0Sec, P4il 34artru$ian nu vzuse
niciodat !onitorul de control al #DA=SC#D a)i%(nd altceva
dec(t un zero du+lu 'n c(!pul orelor. Astzi era alt)el.
.#BMP S3/DS7 1F.1N.E12
8 3incisprezece ore %i %aptesprezece !inute9 iz+ucni el,
aproape 'nec(ndu0se. B!posi+il1
Deporni ecranul, rug(ndu0se ca acesta s nu se )i setat
corect. =u!ai c, odat revenit la via,, !onitorul art
acela%i lucru.
34artru$ian si!,i un )ior pe %ira spinrii. #e4nicienii
S6s0Sec din 3r6pto aveau o singur responsa+ilitate7 s0l
,in .curat2 pe #DA=SC#D - adic s0l )ereasc de viru%i.
34artru$ian %tia c un rula* de cincisprezece ore putea
'nse!na un singur lucru - in)ec,ie. /n )i%ier +olnav intrase
'n #DA=SC#D %i acu! corupea toate procesele interne.
&ntr0o clip, instruc,ia pri!it '%i )cu si!,it prezen,a" nu
!ai conta c la+oratorul S6s0Sec r!sese nepzit sau c
!onitoarele )useser stinse. 34artru$ian se concentr
asupra pro+le!ei de )ond - #DA=SC#D. Apel i!ediat
55
*urnalul tuturor )i%ierelor care intraser 'n #DA=SC#D 'n
ulti!ele patruzeci %i opt de ore. &ncepu s treac lista 'n
revist.
.@are a ptruns un )i%ier in)ectat92, se 'ntre+ el. .Ce0a
scpat ceva )iltrelor de securitate92
Drept precau,ie, orice )i%ier care intra 'n #DA=SC#D
tre+uia s treac prin ceea ce se nu!ea Mnu%a - o serie
de por,i la nivel de circuit, )iltre %i progra!e de dezin)ec,ie
care scanau )i%ierele 'n cutarea de viru%i %i su+rutine
poten,ial periculoase. Fi%ierele con,in(nd in)or!a,ii
.necunoscute2 pentru Mnu% erau i!ediat respinse, )iind
apoi luate !anual la puricat. /neori, Mnu%a re*ecta 'ntregi
)i%iere nevinovate pe !otiv c includeau un so)tGare pe
care )iltrele nu 'l !ai 'nt(lniser 'nainte. &n ast)el de cazuri,
te4nicienii S6s0Sec treceau la o inspec,ie !anual dur %i
doar dup ce ei con)ir!au c totul era 'n regul )i%ierul 'n
cauz putea trece de )iltrele Mnu%ii %i ptrunde 'n
!runtaiele #DA=SC#D.
;iru%ii de co!puter erau la )el de diver%i ca %i cei reali.
3a %i 'n cazul celor din ur!, viru%ii de co!puter aveau un
singur scop - s se prind de o gazd %i s 'nceap
replicarea. &n acest caz, gazda era #DA=SC#D.
34artru$ian era uluit c =SA nu avusese pro+le!e cu
viru%ii p(n acu!. Mnu%a era un paznic e)icient, 'ns =SA
era un cpcun e<tre! de laco!, a+sor+ind cantit,i uria%e
de in)or!a,ii digitale din 'ntreaga lu!e. =avigarea printre
date se!na cu se<ul la 'nt(!plare - cu protec,ie sau )r,
!ai devre!e sau !ai t(rziu tot te trezeai cu o +oal.
34artru$ian ter!in de e<a!inat lista de )i%iere. Era !ai
con)uz acu! dec(t 'nainte. Fiecare )i%ier trecuse cu +ine de
veri)icare. Mnu%a nu o+servase ni!ic suspect, ceea ce
'nse!na c )i%ierul din #DA=SC#D era per)ect curat.
8 Atunci de ce dracuM dureaz at(t9 se r,oi el la
'ncperea pustie.
34artru$ian si!,i cu! 'ncepe s asude. Se 'ntre+ dac
era cazul s 'l !ai deran*eze pe Strat4!ore %i cu pro+le!a
asta.
56
8 @ testare antivirus, spuse, 'ncerc(nd singur s se
cal!eze.
>tia c Strat4!ore ar cere 'n pri!ul r(nd un test
antivirus. /it(ndu0se ctre spa,iul i!ens pustiu din 3r6pto,
34artru$ian lu o decizie. &ncrc aplica,ia so)tGare de
testare '!potriva viru%ilor %i o lans 'n e<ecu,ie. #estul
avea s dureze apro<i!ativ un s)ert de or.
8 S ie%i curat, se rug el 'n %oapt. 3urat ca lacri!a.
Spune0i lui tati c n0ai ni!ic.
=u!ai c 34artru$ian si!,ea c nu poate )i vor+a de
.ni!ic2. Bnstinctul 'i spunea c un lucru )oarte neo+i%nuit se
petrecea 'n !runtaiele i!ensei +estii decodi)icatoare.
57
CAPITOLUL 1%
8 Ensei #an$ado a !urit9 Susan si!,i c 'i vine s
vo!ite. C0a,i ucis9 3redea! c a,i spus c...
8 =u l0a! atins, o asigur Strat4!ore. A )cut un atac
de cord. 3@MB=# !0a sunat azi0di!inea,. 3o!puterul lor a
dat peste nu!ele lui #an$ado 'ntr0un *urnal al poli,iei din
Sevilla, prin Bnterpol.
8 Atac de cord9 Avea treizeci de ani.
8 #reizeci %i doi, o corect Strat4!ore. Su)erea de o
!al)or!a,ie congenital a ini!ii.
8 Oa+ar n0avea!.
8 A aprut 'n cadrul testelor )izice de la =SA. =u era
ceva cu care s se laude.
Susan nu putea s accepte !odul 'n care se potriviser
lucrurile7
8 @ ini! sl+it putea s0l o!oare - pur %i si!plu9
#otul prea prea convena+il.
Strat4!ore 'nl, din u!eri7
8 Bni! sl+it... 'n co!+ina,ie cu ar%i,a Spaniei. Mai
adaug %i stresul indus de %anta*area =SA...
Susan tcu un !o!ent. &n ciuda circu!stan,elor, si!,ea
un senti!ent acut de pierdere irepara+il prin !oartea
unui coleg criptogra) at(t de strlucit. ;ocea grav a lui
Strat4!ore 'i 'ntrerupse %irul g(ndurilor.
8 Singurul aspect +un al acestui adevrat )iasco e acela
c #an$ado cltorea singur. E<ist o %ans !are ca
partenerul lui s nu )i a)lat c a !urit. Autorit,ile spaniole
au declarat c vor !en,ine in)or!a,ia secret c(t de !ult
se va putea. =oi a! pri!it0o doar )iindc 3@MB=# se a)la 'n
stare de alert. #re+uie s0l gsesc pe acest partener
'nainte ca el s a)le de !oartea lui #an$ado. De aceea
te0a! c4e!at. A! nevoie de a*utorul tu.
Susan nu %tia ce s !ai cread. B se pruse c dispari,ia
la ,anc a lui Ensei #an$ado le rezolvase 'ntreaga pro+le!.
58
8 3o!andante, ripost ea, dac autorit,ile sus,in c a
!urit 'n ur!a unui atac de cord, atunci noi ie%i! din cauz"
partenerul lui va %ti c =SA nu e responsa+il.
8 =u e responsa+il9 )cu Strat4!ore cu oc4ii 4ol+a,i,
nevenindu0i s0%i cread urec4ilor. 3ineva %anta*eaz =SA
%i !oare c(teva zile !ai t(rziu, iar noi nu suntem
responsa'ili? Pun pariu pe ce vrei c !isteriosul a!ic al lui
#an$ado nu va vedea lucrurile a%a. @ricare ar )i cauza
!or,ii, 'n oc4ii lui noi sunte! vinova,i. Putea )oarte +ine s
)ie vor+a de otrav, autopsie !sluit, orice. Strat4!ore
)cu o pauz. 3are a )ost pri!a ta reac,ie c(nd ,i0a! spus
c #an$ado e !ort9
Ea se 'ncrunt7
8 A! crezut c =SA l0a ucis.
8 E<act. Dac =SA poate !onta cinci sateli,i
ultra!oderni pe o or+it geosincron deasupra @rientului
Mi*lociu, cred c oricine poate presupune c =SA este 'n
stare s !ituiasc o !(n de poli,i%ti spanioli.
3o!andantul '%i de!onstrase punctul de vedere.
Susan scoase un %uierat. .Ensei #an$ado e !ort. =SA va
)i 'nvinov,it.2
8 &l pute! gsi pe acest partener la ti!p9
8 3red c da. Ave! o pist +un. #an$ado a )cut !ulte
anun,uri pu+lice c lucreaz '!preun cu un partener. 3red
c a%a spera c va descura*a )ir!ele de so)tGare s0i )ac
vreun ru sau s 'ncerce s0i )ure c4eia. A a!enin,at c, 'n
caz de *oc !urdar, partenerul lui va )ace c4eia pu+lic, %i
ast)el toate )ir!ele se vor trezi 'n co!peti,ie cu un so)tGare
gratuit.
8 Bnteligent, o+serv Susan.
Strat4!ore continu7
8 De c(teva ori, 'n pu+lic, #an$ado a spus nu!ele
partenerului. C0a nu!it =ort4 Da$ota.
8 =ort4 Da$ota9 Evident c e un pseudoni!.
8 Da, dar din precau,ie a! e)ectuat o cercetare pe
Bnternet utiliz(nd =ort4 Da$ota drept c4eie de cutare.
=0a! crezut c voi da peste ceva, dar a! descoperit un
cont de e0!ail. Strat4!ore )cu o pauz. Aine'n,eles c a!
59
presupus c nu e acel =ort4 Da$ota pe care 'l cut! noi,
'ns a! cercetat contul doar ca s )iu sigur. B!agineaz0,i
surpriza !ea c(nd a! vzut c acel cont era plin cu !esa*e
de la Ensei #an$ado. Strat4!ore ridic din spr(ncene. Bar
!esa*ele erau pline de re)erin,e la Fortrea,a Digital %i la
planurile lui #an$ado de a %anta*a =SA.
Susan se uit sceptic la Strat4!ore. Era ui!it c %e)ul
ei se lsa a%a u%or dus de nas.
8 3o!andante, protest ea, #an$ado %tia prea +ine c
=SA poate desc4ide !esa*ele electronice prin Bnternet" n0ar
)i )olosit niciodat po%ta electronic spre a tri!ite in)or!a,ii
secrete. E o capcan. Ensei #an$ado vi l0a druit pe =ort4
Da$ota. El tia c ve,i cerceta. @rice in)or!a,ie ar )i tri!is,
voia ca voi s0o descoperi,i - e o pist )als.
8 Ai un )ler e<celent, ripost Strat4!ore, cu e<cep,ia
c(torva a!nunte. =0a! gsit ni!ic su+ nu!ele =ort4
Da$ota, a%a c a! ra)inat cercetarea. 3ontul descoperit
reprezenta o varia,ie - =DAQ@#A.
Susan cltin din cap7
8 Per!utrile reprezint o procedur standard. #an$ado
%tia c ve,i testa variante p(n ce ve,i da de ceva.
=DAQ@#A e o variant prea si!pl.
8 Poate c da, ad!ise Strat4!ore, scriind ceva pe o
+ucat de 4(rtie, pe care i0o pas lui Susan. Dar uit0te la
asta.
Susan citi +ile,elul. &n,elese +rusc !odul de g(ndire a
co!andantului. Pe 4(rtie era scris adresa de e0!ail a lui
=ort4 Da$ota7
.=DAQ@#A^ADA.A=@=.@D52
Citerele ADA din adres atrseser aten,ia lui Susan. ADA
'nse!na A!erican De!ailers Anon6!ous, un +ine cunoscut
server anoni! de e0!ail.
Serverele anoni!e erau populare printre navigatorii pe
Bnternet care voiau s0%i pstreze secret identitatea.
3ontra unei ta<e, aceste co!panii prote*au inti!itatea
e!i,torului de !esa*e, ac,ion(nd ca un inter!ediar pentru
60
po%ta electronic. Era ca 'n cazul unei csu,e po%tale
o+i%nuite - un utilizator putea pri!i %i trans!ite !esa*e,
prin po%t )r a0%i dezvlui adevratul nu!e sau adresa.
3o!pania pri!ea !esa*e adresate unor nu!e )alse, dup
care le tri!itea ctre contul real al clientului. Bnter!ediarul
era legat prin contract de con)iden,ialitate s nu dezvluie
niciodat identitatea sau loca,ia real a utilizatorilor.
8 =u e o dovad, rosti Strat4!ore. Dar ridic !ulte
se!ne de 'ntre+are.
Susan 'ncuviin,, dintr0o dat !ai convins7
8 Deci spune,i c lui #an$ado nu0i pas dac 'l caut
cineva pe =ort4 Da$ota, pentru c identitatea %i localizarea
acestuia sunt prote*ate de ADA.
8 34iar a%a.
Susan calcul 'n !inte7
8 ADA o)er servicii !ai ales pentru conturi din Statele
/nite. 3rede,i c =ort4 Da$ota s0ar putea gsi undeva 'n
,ar9
Strat4!ore 'nl, din u!eri7
8 S0ar putea. Alturi de un partener a!erican, #an$ado
putea pstra cele dou c4ei de acces separate geogra)ic. Ar
)i o !utare de%teapt.
Susan c(ntri situa,ia. Se 'ndoia c #an$ado ar )i
'!prt%it c4eia de acces altcuiva dec(t unui prieten inti!,
iar, din c(te '%i a!intea ea, Ensei #an$ado nu prea avea
prieteni 'n Statele /nite.
8 =ort4 Da$ota, rosti ea, creierul ei lucr(nd )e+ril asupra
posi+ilelor 'n,elesuri ale parolei. 3u! sun !esa*ul lui ctre
#an$ado9
8 Oa+ar n0a!. 3@MB=# a dat doar de legturile e<terne
ale lui #an$ado. &n acest !o!ent tot ce ave! despre =ort4
Da$ota se rezu! la o adres anoni!.
Susan !edit un !inut7
8 ;reo %ans s )ie o diversiune9
Strat4!ore 'nl, o sprincean7
8 3u! adic9
8 #an$ado putea tri!ite !esa*e !o!eal ctre un cont
gol, 'n speran,a c o s0l descoperi!. =oi a! )i crezut c e
61
prote*at, iar el n0ar )i )ost niciodat nevoit s ri%te s dea
altcuiva c4eia de acces. Poate c lucra singur.
Strat4!ore c4icoti, i!presionat.
8 Aun idee, cu e<cep,ia unui lucru. =u %i0a )olosit nici
una dintre adresele o+i%nuite de acas sau de la serviciu. A
tri!is totul de la /niversitatea Dos4is4a, cupl(ndu0se la
co!puterul lor principal. Se pare c a pstrat acolo un cont
pe care a reu%it s0l !en,in secret. E un cont )oarte +ine
ascuns, pe care l0a! depistat doar prin noroc. Strat4!ore
)cu o pauz. A%adar... dac #an$ado voia s0i )runzri!
!esa*ele, de ce ar )i )olosit un cont secret9
Susan !edit asupra 'ntre+rii7
8 Poate c a )olosit un cont secret ca s nu +nui,i o
diversiune9 Poate c #an$ado a ascuns contul doar
'ndea*uns c(t s da,i peste el %i s crede,i c a,i avut noroc.
Asta o)er credi+ilitate !esa*ului su.
Strat4!ore c4icoti7
8 Ar )i tre+uit s te )aci agent de teren. Bdeea e +un.
Din ne)ericire, )iecare !esa* tri!is de #an$ado a pri!it un
rspuns. #an$ado scria, iar partenerul lui rspundea.
Susan ridic din spr(ncene7
8 Destul de corect. Deci spune,i c =ort4 Da$ota e<ist.
8 M te! c da. >i tre+uie s0l gsi!. 3u discreie. Dac
se prinde c 'l v(n!, s0a s)(r%it totul.
Susan %tia acu! e<act de ce o c4e!ase Strat4!ore7
8 Da,i0!i voie s g4icesc, zise ea. ;re,i s ! strecor 'n
+aza de date ADA %i s a)lu identitatea real a lui =ort4
Da$ota9
Strat4!ore r(n*i7
8 Do!ni%oar Fletc4er, '!i cite%ti g(ndurile.
3(nd era vor+a de cercetare discret pe Bnternet, Susan
Fletc4er se dovedea e<pert. 3u un an 'nainte, o o)icialitate
de rang 'nalt de la 3asa Al+ se pl(nsese c pri!e%te
a!enin,ri prin e0!ail de la cineva cu o adres anoni!.
=SA )usese solicitat s localizeze persoan 'n cauz. De%i
'%i putea e<ercita in)luen,a pentru a cere co!paniei
inter!ediare s dezvluie identitatea utilizatorului, =SA
optase pentru o !etod !ai su+til - un .copoi2.
62
De )apt, Susan crease un e!i,tor +idirec,ional deg4izat
'n !esa* e0!ail. #ri!itea !esa*ul spre adresa )als a
utilizatorului, iar co!pania inter!ediar '%i 'ndeplinea
o+liga,ia din contract %i retrans!itea !esa*ul ctre adresa
real a utilizatorului. A*uns la destina,ie, progra!ul ascuns
'n !esa* 'nregistra loca,ia Bnternet a utilizatorului %i o
trans!itea 'napoi ctre =SA, dup care se autodezintegra
)r a lsa ur!e. Din acel !o!ent, cel pu,in din punctul de
vedere =SA, inter!ediarii po%tali anoni!i deveniser doar
ni%te inconveniente !inore.
8 &l po,i gsi9 'ntre+ Strat4!ore.
8 Desigur. De ce a,i a%teptat at(t de !ult s !
c4e!a,i9
8 De )apt, se scuz el, nu plnuia! s te c4e!. =u
voia! s a!estec %i pe altcineva 'n povestea asta. A!
'ncercat s tri!it eu 'nsu!i o copie a copoiului tu, dar ai
scris +leste!,ia aia 'ntr0unul dintre noile li!+a*e 4i+ride"
nu l0a! putut )ace s )unc,ioneze. &!i tot returna date
ilogice. &n cele din ur!, a tre+uit s0!i calc pe ini! %i s
te aduc aici.
Susan c4icoti. Strat4!ore era un criptogra) strlucit, dar
repertoriul su se li!ita la lucrul cu algorit!i" c4ic4i,ele
progra!rii !ai pu,in .ortodo<e2 'i scpau adeseori. Mai
!ult, Susan '%i scrisese progra!ul de ur!rit ,inta 'n
CBMA@, un nou li!+a* de progra!are 4i+rid. Era de 'n,eles
atunci c Strat4!ore 'nt(!pinase pro+le!e.
8 @ s a! gri* de pro+le!, z(!+i ea, 'ntorc(ndu0se s
plece. M gsi,i la ter!inalul !eu.
8 Ai idee c(t o s dureze9
Susan se opri7
8 Pi... depinde de c(t de e)icient '%i )ace trea+a ADA.
Dac tipul e 'n State %i )olose%te servicii precu! A@C sau
3o!puserve, o s0i .citesc2 cartea de credit %i o s o+,in o
adres 'n !ai pu,in de o or. Dac e 'ntr0o universitate sau
o corpora,ie, o s dureze pu,in !ai !ult. :(!+i st(n*enit.
Dup aceea, totul depinde de du!neavoastr.
Susan %tia c .restul2 'nse!na o ec4ip de asalt =SA,
tierea curentului electric la do!iciliul tipului %i
63
ptrunderea cu ar!e de )oc 'n cas prin spargerea
)erestrelor. Pro+a+il c ec4ipei ur!a s i se spun c e
vor+a de un )lagrant de tra)ic de droguri. Fr 'ndoial c
Strat4!ore avea el 'nsu%i s0%i )ac apari,ia printre resturile
de sticl %i !ortar, ca s localizeze acea c4eie de acces de
%aizeci %i patru de caractere. Dup care avea s o distrug.
Fortrea,a Digital ur!a s r!(n pentru totdeauna pe
Bnternet, i!posi+il de desci)rat.
8 E<pediaz copoiul cu aten,ie, o avertiz Strat4!ore.
Dac =ort4 Da$ota se prinde c 'l ur!ri!, va intra 'n
panic %i eu n0a! s reu%esc niciodat s tri!it o ec4ip
'nainte ca el s dispar cu c4eia.
8 Cove%te %i )ugi, 'l asigur ea. &n clipa 'n care !esa*ul
gse%te adresa, se dizolv. #ipul nici nu va %ti c l0a!
vizitat.
3o!andantul ddu o+osit din cap7
8 Mul,u!esc.
Susan sc4i, un z(!+et. Era !ereu surprins s vad
cu! Strat4!ore putea a)i%a un cal! suveran c4iar %i 'n )a,a
dezastrului.
Era convins c aceast calitate 'i de)inise cariera %i 'l
'nl,ase ctre e%aloanele superioare ale puterii.
&ndrept(ndu0se spre u%, Susan privi lung ctre
#DA=SC#D. E<isten,a unui algorit! i!penetra+il era un
concept pe care ea 'nc 'ncerca s 'l 'n,eleag +ine. Se
rug s0l gseasc la ti!p pe =ort4 Da$ota.
8 #er!in repede, 'i spuse Strat4!ore din ur!, %i p(n
la cderea nop,ii o s )ii 'n S!o$6 Mountains.
Susan 'ncre!eni locului. >tia c nu0i spusese ni!ic
despre e<cursie. Se rsuci pe clc(ie. .@are =SA '!i
ascult tele)onul92
Strat4!ore z(!+i vinovat7
8 Azi0di!inea, David !i0a povestit despre e<cursie. A
zis c o s )ii destul de iritat de a!(nare.
Susan se si!,i pierdut.
8 A,i vor+it cu David azidiminea?
8 Aine'n,eles.
Strat4!ore pru !irat de reac,ia ei7
64
8 #re+uia s0l instruiesc.
8 S0l instrui,i9 'ntre+ ea. Pentru ce?
8 Pentru cltoria lui. C0a! tri!is 'n Spania.
65
CAPITOLUL 11
Spania. .C0a! tri!is pe David 'n Spania.2 3uvintele
co!andantului o ardeau.
8 David e 'n Spania9 Cui Susan nu0i venea s cread.
C0a,i tri!is 'n Spania9 #onul ei se 'nspri. -e ce?
Strat4!ore se uit prostit la ea. Prea a nu )ie o+i%nuit s
,ipe cineva la el, c4iar dac acel cineva era %e)a
criptogra)ilor. @ privi nuc. Susan era 'ncordat ca o
tigroaic apr(ndu0%i puiul.
8 Susan, 'ncepu el. Ai discutat cu David, nu0i a%a9 ?i0a
e.plicat? Era prea %ocat ca s vor+easc. .Spania9 De0aia
a a!(nat David e<cursia noastr la Stone Manor92
8 Azi0di!inea, a! tri!is o !a%in la el. A spus c te va
suna 'nainte de a pleca. &!i pare ru. A! crezut...
8 De ce l0a,i tri!is 'n Spania9
Strat4!ore se opri %i o privi drept 'n oc4i7
8 3a s ia cealalt c4eie de acces1
8 3ealalt c4eie9
8 3opia lui #an$ado.
8 Ca ce v re)eri,i9
Strat4!ore o)t7
8 3(nd a !urit, #an$ado avea !ai !ult ca sigur asupra
lui o copie a c4eii parolate. 3a atare, nu0!i convenea s
a)lu c se a)l undeva, 'n !orga din Sevilla, la 'nde!(na
oricui.
8 A%a c l0a,i tri!is pe David Aec$er9 Susan trecuse de
!o!entul %ocului. =u!ai c totul era ilogic. David nici
!car nu lucreaz pentru du!neavoastr1
Strat4!ore prea uluit. =i!eni nu0i vor+ise vreodat pe
un ase!enea ton directorului ad*unct al =SA.
8 Susan, rosti el pstr(ndu0%i cal!ul, toc!ai aici e
clenciul. Avea! nevoie...
#igroaica sri la +eregat.
8 Ave,i douzeci de !ii de anga*a,i su+ co!and1 3ine
v d dreptul s0!i tri!ite,i logodnicul9
66
8 &!i tre+uia un curier civil, cineva care s n0ai+ nici o
legtur cu guvernul. Dac parcurgea! canalele o+i%nuite
%i se prindea cineva...
8 >i David Aec$er e singurul civil pe care 'l cunoa%te,i9
8 =u1 David Aec$er nu e singurul civil pe care 'l cunosc1
Dar la ora %ase azi0di!inea, lucrurile se petreceau al nai+ii
de repede1 David vor+e%te li!+a, e de%tept, a! 'ncredere
'n el %i !i0a! zis c 'i )ac o )avoare1
8 @ )avoare9 se strop%i Susan. A0l tri!ite 'n Spania e o
)avoare9
8 Da1 &l pltesc cu zece !ii de dolari pentru o zi de
!unc. =u tre+uie dec(t s ia lucrurile lui #an$ado %i s
z+oare 'napoi acas. Asta eu o socotesc o )avoare1
Susan tcu. &n,elegea. #otul se reducea la +ani.
5(ndul i se 'ntoarse cu cinci luni 'n ur!, 'n noaptea 'n
care pre%edintele /niversit,ii 5eorgetoGn 'i o)erise lui
David catedra de li!+i strine. Pre%edintele 'l avertizase c
orele de predare se vor reduce pe sea!a cre%terii !uncii
+irocratice, dar c asta 'nse!na %i o cre%tere su+stan,ial a
salariului. Susan si!,ise nevoia s urle7 .David, nu )ace
asta1 @ s te si!,i 'ngrozitor. Ave! !ul,i +ani - cui 'i pas
care dintre noi 'i c(%tig92 &ns nu tre+uia s se a!estece.
&n cele din ur! 'l sus,inuse 'n decizia de a accepta.
Ador!ind alturi de el 'n acea noapte, 'ncercase s par
)ericit pentru el, 'ns ceva dinuntrul ei 'i spunea c va
ur!a un dezastru. Avusese dreptate - dar nu crezuse
niciodat c poate avea at%ta dreptate.
8 C0a,i pltit cu zece !ii de dolari9 'ntre+ ea. Asta0i o
%!ec4erie !urdar1
Strat4!ore se 'n)uriase de*a7
8 >!ec4erie9 =0a )ost nici o %!ec4erie1 =ici nu i0a!
spus de +ani. C0a! rugat s0!i )ac un )avor personal. El a
)ost de acord s !earg.
8 Aine'n,eles c a )ost de acord1 Sunte,i %e)ul !eu1
Sunte,i directorul ad*unct =SA1 =0avea cu! spune nu1
8 Ai dreptate, i0o 'ntoarse Strat4!ore. #oc!ai de0aia
l0a! sunat. =u0!i per!itea! lu<ul s...
8 Directorul %tie c a,i tri!is un civil9
67
8 Susan, zise Strat4!ore, evident pe punctul de a0%i
pierde r+darea, directorul nu e i!plicat. =u %tie ni!ic
despre toate astea.
Susan 'l privi nevenindu0i s cread ce auzise. B se prea
c nu0l !ai cunoa%te pe o!ul din )a,a ei. &l tri!isese pe
logodnicul ei - un pro)esor - 'ntr0o !isiune =SA, dup care
nu0l in)or!ase pe director despre cea !ai !are criz din
istoria organiza,iei.
8 Celand Fontaine na )ost in)or!at9
Cui Strat4!ore i se rupse )il!ul. E<plod7
8 Ba ascult, Susan1 #e0a! c4e!at aici pentru c a!
nevoie de un aliat, nu de o anc4et1 A! avut o di!inea, a
nai+ii de grea. Azi0noapte a! descrcat )i%ierul lui #an$ado
%i0a! stat ore 'ntregi l(ng i!pri!ant rug(ndu0! ca
#DA=SC#D s sparg codul. &n zori a! trecut peste !(ndrie
%i l0a! sunat pe director - d0!i voie s0,i spun c aia era o
conversa,ie pe care cu adevrat a+ia o a%tepta!. Aun
di!inea,a, do!nule. &!i cer scuze c v trezesc. De ce v
sun9 #oc!ai a! descoperit c #DA=SC#D a a*uns pies de
!uzeu. Din cauza unui algorit! pe care 'ntreaga !ea
ec4ip superde%teapt %i superpltit din 3r6pto nu s0a
putut pricepe s0l scrie1
Strat4!ore iz+i cu pu!nul 'n +irou.
Susan 'ng4e,. =u scoase nici un sunet. &n zece ani 'l
vzuse pe Strat4!ore pierz(ndu0%i controlul doar de c(teva
ori, 'ns niciodat de )a, cu ea.
#i!p de c(teva secunde, nici unul nu scoase vreo vor+.
&n cele din ur!, Strat4!ore se a%ez la loc pe scaun.
Susan auzi cu! respira,ia 'i revine la nor!al. 3(nd, 'ntr0un
t(rziu, desc4ise gura, vocea lui pru ciudat de cal! %i de
controlat.
8 Din ne)ericire, zise el 'ncet, s0a dovedit c directorul e
plecat 'n A!erica de Sud pentru a se 'nt(lni cu pre%edintele
3olu!+iei. Pentru c el nu putea 'ntreprinde a+solut ni!ic
de acolo, '!i r!(neau dou op,iuni - s0i cer s0%i
scurteze vizita %i s se 'ntoarc sau s rezolv eu 'nsu!i
pro+le!a.
68
Se ls o lung tcere. &ntr0un t(rziu, Strat4!ore '%i
'nl, privirea o+osit %i o 'nt(lni pe cea a lui Susan.
E<presia de pe c4ip i se 'n!uie i!ediat.
8 &!i cer scuze, Susan. Sunt epuizat. E un co%!ar care a
prins via,. >tiu c te0ai suprat 'n legtur cu David. =0a!
vrut s a)li a%a. 3redea! c e%ti la curent.
Susan si!,i un val de *en inund(ndu0i trupul7
8 A! reac,ionat prea dur. &!i pare ru. David e o
alegere +un.
Strat4!ore 'ncuviin,, a+sent7
8 @ s se 'ntoarc disear.
Susan '%i i!agin toate di)icult,ile prin care trecea
co!andantul - stresul responsa+ilit,ii pentru #DA=SC#D,
orele nenu!rate %i 'nt(lnirile petrecute acolo. Se zvonea
c so,ia lui, alturi de care petrecuse treizeci de ani, 'l
prsea. 3a %i cu! nu era 'ndea*uns, apruse %i Fortrea,a
Digital - cea !ai !are a!enin,are secret din istoria =SA,
iar a!r(tul tre+uia s le 'n)runte singur pe toate. =u era
de !irare c prea pe punctul de a se pr+u%i.
8 Cu(nd 'n considerare circu!stan,ele, zise Susan, cred
c0ar tre+ui s0l c4e!a,i pe director.
Strat4!ore cltin din cap. Pe +irou czu o pictur de
sudoare.
8 =0a! s periclitez siguran,a directorului sau s risc o
scurgere de in)or!a,ii contact(ndu0l 'n legtur cu o criz
!a*or asupra creia el nu poate 'ntreprinde ni!ic.
Susan %tia c avea dreptate. Strat4!ore dispunea de cap
li!pede, c4iar %i 'n ast)el de !o!ente critice.
8 ;0a,i g(ndit s0l suna,i pe pre%edinte9
Strat4!ore 'ncuviin,7
8 Da. >i a! decis s n0o )ac.
Susan '%i dduse sea!a de asta. @)icialii de v(r) ai =SA
aveau dreptul de a rezolva urgen,e controla+ile legate de
serviciile secrete )r 'n%tiin,area e<ecutivului. =SA era
singura organiza,ie a!erican care se +ucura de i!unitate
co!plet )a, de *urisdic,iile )ederale de orice )el.
Strat4!ore se prevala adesea de acest drept" pre)era s
rezolve pro+le!ele 'n izolare.
69
8 3o!andante, protest ea, pro+le!a e prea grav ca
s0o rezolva,i singur. #re+uie s0i lsa,i pe al,ii s v a*ute.
8 Susan, e<isten,a Fortre,ei Digitale are i!plica,ii
!a*ore pentru viitorul acestei organiza,ii. =0a! nici cea !ai
vag inten,ie s0l in)or!ez pe pre%edinte peste capul
directorului. E<ist o criz %i eu o gestionez. @ privi
g(nditor. Eu sunt directorul ad*unct 'nsrcinat cu
opera,iunile. /n z(!+et o+osit 'i 'ncol,i pe c4ip. >i, 'n plus,
nu sunt singur. @ a! pe Susan Fletc4er 'n ec4ipa !ea.
&n acea clip Susan '%i ddu sea!a de ce 'l respecta at(t
de !ult pe #revor Strat4!ore. De zece ani el 'i desc4isese
dru!ul %i 'i )usese alturi, la +ine %i la ru. 3u !(n )er!.
Fr a ezita. Devota!entul lui o ui!ea - ata%a!entul de
nezdruncinat )a, de principiile, ,ara %i idealurile lui. @rice
s0ar )i 'nt(!plat, co!andantul #revor Strat4!ore
reprezenta o lu!in cluzitoare 'ntr0un univers al deciziilor
i!posi+ile.
8 3ci eti 'n ec4ipa !ea, nu0i a%a9
8 Da, do!nule, sunt. Sut la sut.
8 Aine. Acu! pute! trece la trea+.
70
CAPITOLUL 12
David Aec$er !ai participase la cere!onii )unerare %i
!ai vzuse cadavre 'n via,a lui" 'ns acu! lucrurile stteau
cu totul alt)el. =u era vor+a despre un !ort )ardat %i aran*at
'ntr0un sicriu cu lin,oliu de !tase. Acest le% era co!plet
gol %i )usese aruncat )r !il pe o !as din alu!iniu.
@c4ii nu aveau 'nc acea a+sen, tipic lipsei de via,. &n
sc4i!+, erau rsuci,i 'n sus, spre tavan, cu o e<presie
ciudat de groaz %i regret.
, -/nde est0n sus e)ectos? 'ntre+ Aec$er 'ntr0o
castilian )luent. /nde0i sunt lucrurile personale9
8 All1, rspunse locotenentul cu din,ii gal+eni.
Art spre o te*g4ea plin cu 4aine %i alte lucruri
personale7
8 #s todo? Asta0i tot9
8 S1.
Aec$er ceru o cutie de carton. Cocotenentul se gr+i s0i
satis)ac dolean,a.
Era s(!+t seara, iar !orga din Sevilla era o)icial
'nc4is. #(nrul locotenent 'l lsase pe Aec$er s intre 'n
ur!a ordinului direct al %e)ului 5uardiei din Sevilla - ceea
ce 'nse!na c vizitatorul a!erican avea prieteni puternici.
David se uit la gr!*oara de 4aine. &ntr0un panto)
)useser 'ng4esuite pa%aportul, porto)elul %i oc4elarii.
Alturi se gsea un rucscel cilindric pe care poli,ia 'l
ridicase din ca!era de 4otel a !ortului. Bnstruc,iunile
pri!ite de Aec$er erau clare7 =u atingi ni!ic. =u cite%ti
ni!ic. Aduci totul 'napoi. S nu0,i scape ceva.
Aec$er inspecta gr!*oara %i se 'ncrunt. .3e nai+a
putea =SA s doreasc din gunoaiele astea92
Cocotenentul se 'ntoarse cu o cutie !ic, iar Aec$er
'ncepu s 'ndese 4ainele 'nuntru.
@)i,erul atinse piciorul cadavrului.
8 2uien es? 3ine e9
8 Oa+ar n0a!.
71
8 Pare c4inez.
.Laponez2, 'l corect el 'n g(nd.
8 Aietul de el. Bn)arct, nu9
Aec$er ddu a+sent din cap7
8 A%a !i s0a spus %i !ie.
Cocotenentul o)t %i ddu la r(ndul lui din cap7
8 Soarele poate )i )oarte crud 'n Sevilla. S )i,i atent
!(ine.
8 Mul,u!esc, dar eu plec acas.
@)i,erul pru %ocat7
8 A+ia a,i a*uns1
8 >tiu, dar tipul care '!i plte%te avionul a%teapt
lucrurile astea.
Cocotenentul prea o)ensat, a%a cu! doar un spaniol o
putea )ace7
8 ;re,i s spune,i c nu ve,i gusta ni!ic din Sevilla9
8 A! )ost aici cu ani 'n ur!. /n ora% )ru!os. Mi0ar
plcea s stau.
8 Deci a,i vzut Ca 5iralda9
Aec$er 'ncuviin,. De )apt, nu urcase niciodat 'n vec4iul
turn !aur, dar 'l vzuse.
8 3e spune,i de Alcazar9
Ddu iar%i din cap, a!intindu0%i noaptea 'n care 'l
auzise pe Paco de Cucia c(nt(nd la c4itar 'n curte -
)la!enco su+ stele, 'ntr0o )ortrea, din secolul al
cincisprezecelea. &%i dorea s0o )i cunoscut pe Susan atunci.
8 >i, +ine'n,eles, !ai e 3risto)or 3olu!+. @)i,erul radia
de !(ndrie. E 'ngropat 'n catedrala noastr.
Aec$er se uit la el.
8 :u9 3redea! c e 'ngropat 'n Depu+lica Do!inican1
8 =u, la nai+a1 3ine scorne%te ase!enea zvonuri9 #rupul
lui 3olu!+ e aici, 'n Spania1 Parc a,i spus c sunte,i
a+solvent de )acultate.
Aec$er 'nl, din u!eri7
8 Pro+a+il c a! lipsit la cursul sta.
8 Aiserica Spaniol este )oarte !(ndr s de,in
r!%i,ele lui.
72
.Aiserica Spaniol.2 Aec$er %tia de o singur religie 'n
Spania - cea ro!ano0catolic. 3atolicis!ul era !ai puternic
aici dec(t la ;atican.
8 Aine'n,eles c nu ave! toate r!%i,ele p!(nte%ti,
adug locotenentul. Solo el escroto.
Aec$er se opri din '!pac4etat %i )cu oc4ii !ari spre
locotenent. Solo el escroto? Se )or, s nu r(n*easc.
8 Doar scrotul lui9
@)i,erul ddu !(ndru din cap7
8 Da. Dup ce o+,ine r!%i,ele unui o! i!portant,
Aiserica 'l sancti)ic %i '!pr%tie !oa%te la catedrale
di)erite, ast)el 'nc(t oricine s se poat +ucura de
splendoarea lor.
8 >i voi a,i o+,inut...
Aec$er '%i 'n+u%i cu greu r(sul7
8 @4, da1 E o parte destul de i!portant1 se apr
o)i,erul. Doar nu au cptat o coast sau o 'nc4eietur, ca
+isericile alea din 5alicia1 Ar tre+ui s r!(ne,i %i s0o
vede,i.
Aec$er 'ncuviin, politicos7
8 Poate c o s trec, 'n dru! spre ie%irea din ora%.
, 3ala suerte, o)t o)i,erul. 54inion. 3atedrala e 'nc4is
p(n la slu*+a de di!inea,.
8 Atunci, alt dat. Aec$er z(!+i %i apuc cutia. 3red c
tre+uie s plec. M a%teapt avionul.
Arunc o ulti! privire prin 'ncpere.
8 ;re,i s v duc la aeroport9 se o)eri o)i,erul. A! un
Moto 5uzzi c4iar 'n )a,.
8 =u, !ul,u!esc. @ s iau un ta<i.
&n colegiu, Aec$er urcase pe o !otociclet %i )usese
aproape de a se sinucide. =0avea nici cea !ai !ic inten,ie
s repete isprava, indi)erent cine ,inea g4idonul.
8 3u! vre,i, rosti o)i,erul, 'ndrept(ndu0se ctre u%. M
duc s sting lu!inile.
Aec$er 'ng4esui cutia su+ +ra,. .@are a! luat totul92
Privi pentru ulti!a oar cadavrul de pe !as. 5ol0pu%c, cu
)a,a 'n sus spre l!pile )luorescente, era clar c le%ul nu
!ai avea ni!ic de ascuns. Din nou se si!,i atras de !(inile
73
ciudat de di)or!e. Se uit )i< c(teva clipe,
concentr(ndu0se.
@)i,erul stinse lu!ina, ls(nd ca!era 'n +ezn.
8 Sta,i a%a, ceru Aec$er. Aprinde,i0le din nou.
Cu!inile clipir iar%i la via,.
David ls cutia pe podea %i se duse p(n la cadavru. Se
aplec %i cercet cu aten,ie !(na st(ng a !ortului.
Cocotenentul 'l ur!ri cu aten,ie7
8 3a! ur(t, nu9
&ns nu di)or!itatea 'i atrsese lui aten,ia. :rise altceva.
Se 'ntoarse spre o)i,er7
8 Sunte,i sigur c e totul 'n cutia asta9
@)i,erul ddu din cap7
8 Da, ca! asta e tot.
Aec$er '%i propti pal!ele 'n %olduri, apoi lu cutia, o duse
'napoi la te*g4ea %i o goli. Se apuc s scuture toate
o+iectele de '!+rc!inte cu !eticulozitate. Dup aceea
goli panto)ii %i 'ncepu s0i loveasc de te*g4ea, ca %i cu! ar
)i vrut s scoat vreo pietricic 'n)ipt 'n talp. Dup ce
repet procedura pentru a doua oar, se ddu 'napoi %i
pu)ni ne!ul,u!it.
8 Pro+le!e9 se interes locotenentul.
8 Mda, recunoscu Aec$er. =e lipse%te ceva.
74
CAPITOLUL 13
#o$ugen =u!ata$a %edea 'n +iroul elegant de la
!ansard %i privea cerul de deasupra capitalei nipone.
Anga*a,ii %i co!petitorii 'l nu!eau a(uta same rec4inul
uciga%. #i!p de trei decenii '%i dep%ise concuren,a
*aponez !ituind !ai !ult, licit(nd !ai sus %i pltind !ai
!ult pu+licitate" acu! se pregtea s devin un gigant al
pie,ei !ondiale.
Era pe punctul de a 'nc4eia cea !ai !are a)acere a vie,ii
lui - o a)acere care avea s trans)or!e 3orpora,ia
=u!atec4 'ntr0un Microso)t al viitorului. S(ngele 'i )ier+ea
de la %uvoiul de adrenalin. A)acerile 'nse!nau rz+oi - iar
rz+oiul era incitant.
Acu! %tia care e adevrul, de%i cu trei zile 'n ur!, c(nd
pri!ise apelul, )usese suspicios. Era +inecuv(ntat de
m4ouri zei,a norocului. :eii 'l aleseser pe el.
8 A! o copie a c4eii de acces 'n Fortrea,a Digital,
zisese vocea cu accent a!erican. ;re,i s0o cu!pra,i9
=u!ata$a aproape c iz+ucnise 'n r(s. >tia c era o
capcan. 3orpora,ia =u!atec4 licitase cu generozitate
pentru noul algorit! al lui Ensei #an$ado, iar acu! unul
dintre co!petitorii ei se ,inea de %otii, 'ncerc(nd s a)le c(t
licitase el.
8 Ave,i c4eia de acces9 se pre)cuse el interesat.
8 Da. M nu!esc =ort4 Da$ota.
=u!ata$a '%i 'n+u%ise un 4o4ot de r(s. #oat lu!ea %tia
de =ort4 Da$ota. #an$ado povestise presei despre
partenerul lui secret. Acest partener reprezenta o !utare
'n,eleapt din partea lui #an$ado. 34iar %i 'n Laponia,
practicile 'n a)aceri nu !ai aveau ni!ic 'n co!un cu
onoarea. Ensei #an$ado nu se +ucura de siguran,. Era de
a*uns o !utare gre%it din partea unei )ir!e prea laco!e %i
c4eia de acces avea s )ie dat pu+licit,ii. #oate )ir!ele de
so)tGare din lu!e aveau s su)ere.
75
=u!ata$a trsese ad(nc din tra+ucul /!a!i %i se
pre)cuse c intr 'n a!r(ta de %arad a celui care 'l
sunase.
8 Deci v vinde,i c4eia de acces9 Bnteresant. 3e zice
Ensei #an$ado despre asta9
8 =0a! nici o datorie )a, de do!nul #an$ado. A )ost o
prostie s se 'ncread 'n !ine. 34eia de acces valoreaz de
sute de ori !ai !ult dec(t ! plte%te el ca s i0o pstrez.
8 &!i pare ru, zisese =u!ata$a. 34eia du!neavoastr
de acces n0are nici o valoare pentru !ine de una singur.
Dup ce va a)la ce a,i )cut, #an$ado va pu+lica copia lui %i
pia,a va )i inundat.
8 ;e,i pri!i a!+ele c4ei de acces, rostise vocea. Pe cea
a do!nului #an$ado i pe a !ea.
=u!ata$a acoperise receptorul cu pal!a %i iz+ucnise 'n
r(s. =u se putuse a+,ine s nu 'ntre+e7
8 3(t cere,i pentru a!+ele c4ei9
8 Douzeci de !ilioane de dolari a!ericani.
Aproape aceea%i su! pe care o licitase =u!ata$a.
8 Douzeci de !ilioane9 )cuse el, !i!(nd oripilarea.
Este revolttor1
8 A! vzut algorit!ul. ; asigur c !erit +anii.
.=u !ai spune2, g(ndise =u!ata$a. .;aloreaz de zece
ori !ai !ult.2
8 Din ne)ericire, zisese el cu glas tare, o+osit s se !ai
pre)ac, a!(ndoi %ti! c do!nul #an$ado n0ar accepta a%a
ceva. 5(ndi,i0v la repercusiunile legale.
;ocea de la cellalt capt )cuse o pauz a!enin,toare7
8 Dar dac do!nul #an$ado nu ar !ai intra 'n ecua,ie9
=u!ata$a si!,ise din nou nevoia de a r(de, dar
o+servase 4otr(rea din voce.
8 Dac #an$ado nu ar !ai intra 'n ecua,ie9 Atunci a!
'nc4eia a)acerea.
8 ; !ai caut eu, rostise vocea, dup care 'nc4isese.
76
CAPITOLUL 14
Aec$er privi cadavrul cu aten,ie. 34iar %i la at(tea ore
dup !oarte, )a,a asiaticului radia un )el de aur rozalie,
cauzat de arsurile solare. Destul corpului era de un gal+en
pal - cu e<cep,ia !icii v(nti purpurii din dreptul ini!ii.
.Pro+a+il de la interven,ia de resuscitare2, '%i zise
Aec$er. .Pcat c n0a !ers.2
Se 'ntoarse la studiul !(inilor. =u se!nau cu ni!ic din
ce vzuse el. Fiecare !(n avea doar trei degete, iar
acestea erau str(!+e %i rsucite. @ricu!, nu di)or!itatea 'l
interesa acu!.
8 Mi s )ie, croncni locotenentul din cealalt parte a
ca!erei. Era *aponez, nu c4inez.
Aec$er 'l privi. @)i,erul rs)oia pa%aportul !ortului.
8 A% pre)era s nu v !ai uita,i acolo, 'l rug Aec$er.
.S nu atingi ni!ic. S nu cite%ti ni!ic.2
@)i,erul !ai studie pa%aportul o clip, apoi 'l depuse la
loc, 'n gr!*oar.
8 #ipul sta avea o viz de rangul P. Putea sta aici ani
'ntregi.
Aec$er atinse !(na victi!ei cu un creion.
8 Poate c locuia aici.
8 =,,. A intrat 'n ,ar spt!(na trecut.
8 Poate c se muta aici, o)eri Aec$er o e<plica,ie.
8 Mda, poate. 3e spt!(n t(!pit1 Ars de soare %i un
atac de cord. A!r(tul1
Aec$er 'l ignor pe o)i,er %i studie !(na.
8 Sunte,i sigur c nu avea nici o +i*uterie c(nd a !urit9
Cocotenentul ridic privirea, surprins7
8 Ai*uterie9
8 Da. /ita,i0v aici.
@)i,erul travers 'ncperea.
Pielea de pe !(na st(ng a lui #an$ado purta ur!e de
arsur de soare, cu e<cep,ia unui inel de carne 'n *urul
degetului !ic.
77
Aec$er art spre dunga de alt culoare.
8 ;ede,i c aici nu e ars9 3a %i cu! ar )i purtat un inel.
@)i,erul pru surprins.
8 /n inel?
;ocea lui pru +rusc perple<. @!ul studie degetul
cadavrului, dup care se '!+u*ora.
8 Doa!ne, c4icoti el. Deci povestea era adevrat?
Aec$er si!,i c i se )ace +rusc ru7
8 M scuza,i9
@)i,erul cltin ne'ncreztor din cap7
8 A% )i !en,ionat asta... dar a! crezut c tipul e ne+un.
Aec$er nu z(!+ea7
8 3e tip9
8 #ipul care a c4e!at a!+ulan,a. /n turist canadian.
#ot spunea ceva despre un inel. Aol+orosea 'n cea !ai
proast spaniol pe care a! auzit0o.
8 A zis c do!nul #an$ado purta un inel?
@)i,erul 'ncuviin,. Scoase o ,igar Ducado, se uit scurt
la se!nul .=@ F/MAD2, dup care %i0o aprinse.
8 3red c ar )i tre+uit s a!intesc de asta, dar individul
prea co!plet sonat.
Aec$er se 'ncrunt. 3uvintele lui Strat4!ore 'i rsunau 'n
urec4i. .;reau tot ce avea Ensei #an$ado cu el. #otul. S nu
la%i ni!ic acolo. =ici !car o +ucat de 4(rtie.2
8 >i unde e acest inel acu!9 se interes Aec$er.
@)i,erul scoase un nor de )u!7
8 E poveste lung.
Bnstinctul 'i spunea lui Aec$er c vestea era proast.
8 Povesti,i0!i, oricu!.
78
CAPITOLUL 1
Susan Fletc4er %edea la ter!inalul ei de co!puter din
=ode P. =ode P era o ca!er privat a criptogra)ilor,
izolat acustic %i pozi,ionat c4iar la ie%irea din 'ncperea
principal. /n gea! special, gros de cinci centi!etri %i
cur+at pe toat lungi!ea, le o)erea criptogra)ilor panora!a
ca!erei principale din 3r6pto, )r ca persoanele de acolo
s poat vedea 'nuntru.
&n )undul acestei 'ncperi vaste se gseau dousprezece
ter!inale de co!puter, a%ezate 'n cerc per)ect.
Aran*a!entul inelar 'ncura*a sc4i!+ul de opinii 'ntre
criptogra)i %i le rea!intea c )ceau parte dintr0o !are
ec4ip - ca un )el de 3avaleri ai Mesei Dotunde printre
sprgtorii de coduri. 3a o ironie, secretele nu erau per!ise
'n interiorul =ode P.
Poreclit ?arcul, =ode P nu avea ni!ic din austeritatea
restului sec,iei. 3a!era )usese ast)el proiectat 'nc(t s
o)ere senza,ia de c!in - covoare groase, siste!e audio de
ulti! genera,ie, )rigider co!plet dotat, o c4icinet, c4iar %i
un co% !iniatural de +asc4et. =SA avea )ilozo)ia proprie 'n
legtur cu 3r6pto7 nu arunci dou !iliarde pentru
co!puter de spart coduri )r s 'i atragi pe cei !ai +uni
dintre cei +uni 'n *urul lui, ca s0l )oloseasc.
Susan se descl, de panto)ii ei Salvatore Ferraga!o %i
'%i a)und clc(iele 'n covorul gros. Anga*a,ii
guverna!entali cu salarii !ari erau aten,iona,i s se a+,in
de la a0%i a)i%a ostentativ se!nele averii. Pentru Susan asta
nu constituia o pro+le! - )iindc ea era )ericit cu
aparta!entul !odest, cu ;olvo0ul ei %i cu gardero+a 'n stil
clasic. 3u panto)ii era 'ns alt poveste. Se aruncase la cei
!ai +uni 'nc din vre!ea colegiului.
.=u te po,i av(nta spre stele dac te dor picioarele2, 'i
spusese odat !tu%a ei. .Bar c(nd ',i atingi ,elul, ai )ace al
nai+ii de +ine s ar,i )antastic12
79
Susan se 'ntinse cu voluptate, dup care se apuc de
trea+. &%i selecta .copoiul2 %i se pregti s 'l con)igureze.
Privi adresa de e0!ail pe care i0o dduse Strat4!ore7
.=DAQ@#A^ADA.A=@=.@D52
@ )i avut un cont anoni! individul care '%i spunea =ort4
Da$ota, dar Susan %tia c n0avea s !ai r!(n anoni!
!ult vre!e. 3opoiul ur!a s treac prin ADA, s )ie
'naintat ctre =ort4 Da$ota, dup care avea s trans!it
'napoi in)or!a,ia cu adresa real de Bnternet a tipului.
Dac totul !ergea +ine, =ort4 Da$ota avea s )ie 'n
cur(nd localizat, iar Strat4!ore cpta c4eia de acces. Mai
r!(nea 'n *oc doar David. Dup ce el va gsi copia lui
#an$ado, a!+ele c4ei de acces puteau )i distruse. Mica
+o!+ cu ceas a lui #an$ado va deveni ino)ensiv, ca un
e<ploziv )r detonator.
Susan veri)ic de dou ori adresa de pe )oaie %i introduse
in)or!a,ia 'n c(!pul de date corect. 34icoti la g(ndul c
Strat4!ore 'nt(!pinase di)icult,i c(nd tri!isese el 'nsu%i
progra!ul0spion. &l tri!isese c4iar de dou ori, de )iecare
dat pri!ind 'napoi adresa lui #an$ado 'n loc de cea a lui
=ort4 Da$ota. Fusese o si!pl gre%eal, 'n opinia lui Susan.
Pro+a+il c Strat4!ore inversase c(!purile de date, ast)el
'nc(t copoiul adul!ecase un cont eronat.
S)(r%i de con)igurat progra!ul %i 'l pregti de lansare.
Dup care aps tasta .Deturn2. 3o!puterul scoase un
sunet.
.3@P@B #DBMBS2
Acu! ur!a *ocul a%teptrii.
Susan e<pir pro)und. Se si!,ea ru%inat c 'l luase pe
co!andant la rost. #revor Strat4!ore era o!ul cel !ai
cali)icat s gestioneze de unul singur aceast a!enin,are.
Avea un talent ne'ntrecut de a o+,ine ce0i !ai +un de la to,i
cei care 'l provocau.
80
3u %ase ani 'n ur!, c(nd EFF lansase %tirea c un
su+!arin =SA cerceta ca+lurile tele)onice su+oceanice,
Strat4!ore lsase cu cal! s se scurg zvonul c
su+!arinul 'n cauz de )apt 'ngropa 'n !od ilegal de%euri
to<ice pe )undul apei. EFF %i ecologi%tii se certaser at(t de
tare asupra versiunii adevrate, 'nc(t !ass0!edia
renun,ase 'ntr0un t(rziu, o+osit, la 'ntreaga poveste.
Strat4!ore '%i plani)ica )iecare !utare cu aten,ie. Se
+aza enor! pe co!puter 'n 'ntoc!irea %i trecerea 'n revist
a planurilor. 3a !ul,i al,i anga*a,i =SA, )olosea o aplica,ie
so)tGare dezvoltat de =SA %i +otezat ArainStor! - o
!odalitate lipsit de riscuri de a lansa cu a*utorul
co!puterului scenarii de tipul .%i dac2.
ArainStor! reprezenta un e<peri!ent de inteligen,
arti)icial descris de dezvoltatorii si drept un si!ultan
cauz0e)ect. Fusese creat cu scopul ini,ial de a )i utilizat 'n
ca!panii politice, ca !odalitate de a genera !odele 'n
ti!p real ale unor .!edii politice2 date. Ali!entat cu
cantit,i uria%e de date, progra!ul crea o re,ea de
intercone<iuni - un !odel ipotetic de interac,iuni 'ntre
varia+ile politice, incluz(nd persona*e politice !arcante,
anga*a,ii lor, rela,iile dintre ei, c4estiuni )ier+in,i la ordinea
zilei, !otiva,ii individuale ponderate de varia+ile precu!
se<ul, apartenen,a etnic, +anii %i puterea. /tilizatorul
putea introduce orice eveni!ent ipotetic, %i Arain0Stor!
prezicea e)ectul eveni!entului asupra .!ediului2.
3o!andantul Strat4!ore lucra intens cu ArainStor!, nu
din !otive politice, ci )olosindu0l ca dispozitiv #FM. Aplica,ia
#i!e0Cine, FloGc4art _ Mapping
X
era o unealt puternic de
descriere a unor strategii co!ple<e %i de prezicere a
sl+iciunilor. Susan +nuia c 'n co!puterul lui Strat4!ore
zceau ascunse sc4e!e care aveau s sc4i!+e lu!ea
'ntr0o zi.
.Da2, '%i zise ea, .a! )ost prea dur cu el2.
5(ndurile 'i )ur 'ntrerupte de s(s(itul u%ii.
Strat4!ore ddu +uzna 'nuntru.
6
&n traducere apro<i!ativ din li!+a englez7 #er!ene, Flu<uri %i
Or,i In.tr.J.
81
8 Susan, zise el, toc!ai a sunat David. Planurile s0au
sc4i!+at.
82
CAPITOLUL 1!
8 /n inel9 'ntre+ Susan ne'ncreztoare. Cui #an$ado 'i
lipse%te un inel9
8 Da. =orocul nostru c David %i0a dat sea!a. A )ost
nevoie de un spirit de o+serva,ie e<traordinar.
8 Dar noi vre! o c4eie de acces, nu o +i*uterie.
8 >tiu, )u Strat4!ore de acord, dar cred c s0ar putea s
)ie unul %i acela%i lucru.
Ea 'l privi pierdut7
8 E o poveste lung.
Susan art spre copoiul de pe ecranul ei7
8 =u plec nicieri.
3o!andantul o)t din rrunc4i %i 'ncepu s u!+le 'n sus
%i 'n *os.
8 Se pare c au e<istat !artori la !oartea lui #an$ado.
A%a cu! spune o)i,erul de la !org, un turist canadian a
dat un apel panicat poli,iei azi0di!inea,, spun(nd c un
*aponez toc!ai su)erise un atac de cord 'n parc. Ca sosire,
o)i,erul l0a gsit !ort pe #an$ado %i pe canadian alturi,
a%a c a c4e!at a!+ulan,a. &n vre!e ce sanitarii au dus
cadavrul la !org, o)i,erul i0a cerut canadianului s0i
povesteasc ce anu!e s0a 'nt(!plat. #ot ce a putut scoate
de la individ a )ost un )el de +ol+oroseal despre un inel pe
care #an$ado i0l druise c4iar 'nainte de a !uri.
Susan 'l privi sceptic7
8 #an$ado a druit un inel9
8 Mda. Se pare c l0a '!pins 'n )a,a turistului - ca %i cu!
l0ar )i i!plorat s 'l ia. A!icul nostru s0a uitat atent la
+i*uterie. Strat4!ore se opri %i se 'ntoarse. Spunea c inelul
era gravat - cu un )el de al)a+et.
8 Al)a+et9
8 Da, %i din ce sus,inea el, nu era vor+a de englez.
Strat4!ore 'nl, din spr(ncene, a%tept(nd replica ei7
8 Laponez9
83
8 Ysta a )ost %i pri!ul !eu g(nd. &ns ascult aici -
canadianul s0a pl(ns c literele n0aveau nici un sens.
3aracterele *aponeze n0ar putea )i niciodat con)undate cu
literele noastre latine. #ipul spunea c gravura arta ca %i
cu! pe +anda unei !a%ini de scris s0ar )i pli!+at o pisic.
Susan iz+ucni 'n r(s7
8 3o!andante, doar nu crede,i c...
Strat4!ore i0o retez scurt7
8 E li!pede ca lu!ina zilei, Susan. #an$ado a gravat
c4eia de acces la Fortrea,a Digital pe inel. Aurul e
rezistent. Bndi)erent c posesorul doar!e, )ace du% sau
!n(nc, c4eia de acces e 'n per!anen, cu el, gata 'n
orice clip s )ie dat pu+licit,ii.
Susan prea a avea du+ii7
8 Pe deget9 34iar a%a, 'n vzul tuturor9
8 De ce nu9 Spania nu e c4iar capitala !ondial a
criptologiei. =i!eni nu putea %ti ce 'nse!nau literele. &n
plus, dac acea c4eie este un standard pe %aizeci %i patru
de +i,i, ni!eni nu ar )i putut citi %i !e!ora, c4iar %i 'n plin
zi, o succesiune de %aizeci %i patru de caractere.
Susan privea perple<7
8 >i #an$ado a druit acest inel unui strin cu c(teva
clipe 'nainte de a !uri9 De ce9
Strat4!ore '%i 'ngust privirea7
8 #u de ce crezi9
Ei 'i tre+ui o secund ca s0i pice )isa. Fcu oc4ii !ari.
3o!andantul 'ncuviin,7
8 #an$ado 'ncerca s scape de el. 3redea c noi l0a!
ucis. Si!,ea c !oare %i a presupus 'n !od logic c noi
era! vinova,ii. >i din punct de vedere al sincronizrii, a )ost
o coinciden,. >i0a i!aginat c noi i0a! venit de 4ac -
otrav sau vreo alt su+stan, cu e)ect cardiac. >tia c nu
a! )i 'ndrznit s 'l ucide! dec(t dac l0a! )i descoperit pe
=ort4 Da$ota.
Susan si!,i c o ia cu )rig7
8 Aine'n,eles, %opti ea. #an$ado a crezut c i0a!
asasinat poli,a de asigurare ca s 'l lic4id! i pe el.
84
#otul se li!pezea pentru Susan. Mo!entul atacului de
cord era at(t de ni!erit pentru =SA, 'nc(t #an$ado
presupusese c Agen,ia e de vin. /lti!ul lui instinct )usese
unul de rz+unare. Ensei '%i druise inelul ca un ulti! e)ort
disperat de a da pu+licit,ii c4eia de acces. Bar acu!, de
necrezut, un turist canadian inocent de,inea c4eia celui !ai
puternic algorit! de criptare din lu!e.
Susan inspir ad(nc %i puse o 'ntre+are inevita+il7
8 >i unde e canadianul acu!9
Strat4!ore se 'ncrunt7
8 #oc!ai asta e pro+le!a.
8 @)i,erul nu %tie unde e9
8 =u. Povestea canadianului prea at(t de a+surd,
'nc(t o)i,erul %i0a 'nc4ipuit c tipul e %ocat sau senil. 3a
atare, l0a urcat pe !otociclet ca s0l duc 'napoi la 4otel.
=u!ai c turistul canadian 4a+ar n0avea s se ,in pe un
ast)el de ve4icul. A czut 'nainte de a parcurge un !etru,
%i0a crpat capul %i %i0a rupt 'nc4eietura.
8 3e91 iz+ucni Susan, 'nec(ndu0se.
8 @)i,erul a vrut s0l duc la spital, dar canadianul era
)urios - zicea c !ai +ine s0ar 'ntoarce pe *os 'n 3anada
dec(t s !ai urce pe !otociclet. 3a atare, o!ul legii nu a
avut altceva de )cut dec(t s 'l 'nso,easc pe *os p(n la o
clinic pu+lic de l(ng parc. C0a lsat acolo pentru a )i
consultat.
Susan se 'ncrunt7
8 3red c nu !ai tre+uie s 'ntre+ 'ncotro se 'ndreapt
David.
85
CAPITOLUL 1"
David Aec$er p%i pe caldar(!ul 'ncins din Piaza de
Espaa. El A6unta!iento, vec4ea cldire a consiliului
or%enesc, se 'nl,a 'n )a,a lui printre copaci, pe un covor
de dale al+e %i al+astre ce se 'ntindea pe trei acri. Spiralele
ara+e %i )a,ada sculptat ddeau !ai degra+ i!presia de
palat, dec(t de cldire pu+lic. &n ciuda istoriei presrate cu
puciuri !ilitare, incendii %i e<ecu,ii pu+lice prin sp(nzurare,
cei !ai !ul,i turi%ti vizitau acest o+iectiv pentru c
+ro%urile locale de turis! 'l prezentau ca )iind cartierul
general al +ritanicilor din )il!ul 5a6rence al Ara'iei. Pentru
casa de )il! 3olu!+ia Pictures )usese !ult !ai ie)tin s
toarne 'n Spania dec(t 'n Egipt, iar in)luen,a !aur asupra
ar4itecturii )usese un argu!ent su)icient pentru a0i
convinge pe cine)ili c i!aginile erau din 3airo.
Aec$er '%i )i< ceasul Sei$o pe coordonatele locale, 9.10
P.M. Dup standardul locului, era 'nc dup0a!iaz. /n
spaniol care se respecta nu lua niciodat cina 'nainte de
apusul soarelui, iar ulti!ele raze lene%e ale soarelui din
Andaluzia rareori dispreau 'nainte de ora zece.
Aec$er travers parcul 'n pas vioi, 'n ciuda ar%i,ei de
'nceput de sear. #onul lui Strat4!ore sunase ceva !ai
i!perativ acu! dec(t de di!inea,. =oile ordine nu lsau
loc interpretrilor7 5se%te0l pe canadian, ia inelul. Ba orice
!suri crezi necesare, dar ) rost de inelul la.
Aec$er se 'ntre+ ce putea )i at(t de i!portant la un inel
inscrip,ionat. Strat4!ore nu0i dduse nici o e<plica,ie, iar
Aec$er nu insistase. .=SA2, '%i zise el. .=iciodat nu
Sporovi Aiurea.2
3linica se vedea per)ect de cealalt parte a Avenidei
Bsa+ela 3atolica - si!+olul universal al 3rucii Do%ii 'ntr0un
cerc al+ pictat pe acoperi%. @)i,erul de poli,ie 'l lsase pe
canadian acolo cu !ulte ore 'n ur!. @ 'nc4eietur rupt,
capul spart - pro+a+il c pacientul )usese tratat %i i se
86
dduse de*a dru!ul. Aec$er spera doar ca unitatea sanitar
s ai+ in)or!a,ii despre pacien,ii e<terni - un 4otel sau un
nu!r de tele)on prin care se putea lua contact cu ei. 3u
pu,in noroc, Aec$er l0ar )i putut gsi pe canadian, ar )i luat
inelul %i s0ar )i 'ntors acas )r alte co!plica,ii.
Strat4!ore 'i spusese7
8 Dac va )i nevoie, )olose%te cei zece !ii de dolari ca s
cu!peri inelul. ?i0i dau eu 'napoi.
8 =u e nevoie, 'i rspunsese Aec$er.
@ricu! inten,iona s dea +anii 'napoi. =u se dusese 'n
Spania pentru +ani, ci pentru Susan. 3o!andantul #revor
Strat4!ore era !entorul %i 'ngerul ei pzitor. Susan 'i
datora !ulte" Aec$er putea )ace pe co!isionarul pentru o
zi.
Din ne)ericire, 'n acea di!inea, lucrurile nu evoluaser
con)or! planurilor lui. Sperase s o sune pe Susan din
avion %i s0i e<plice totul. Se g(ndise s0l roage pe pilot s0i
tri!it un !esa* radio lui Strat4!ore, ca acesta s 'l
trans!it !ai departe, dar ezitase s0l i!plice pe directorul
ad*unct 'n pro+le!ele lui senti!entale.
El 'nsu%i 'ncercase de trei ori s o sune - !ai 'nt(i de la
un tele)on !ort la +ordul avionului, apoi de la un tele)on
pu+lic din aeroport, iar ulti!a dat de la !org. Susan nu
rspunsese. David se 'ntre+ unde putea )i. Prinsese !ereu
ro+otul, dar nu lsase nici un !esa*. 3e voia el s0i spun
nu putea )i lsat ca !esa* pe ro+ot.
Apropiindu0se de %osea, vzu o ca+in tele)onic l(ng
intrarea 'n parc. Alerg 'ntr0acolo, apuc receptorul %i )olosi
cartela de tele)on pentru a )or!a nu!rul. Se scurse un
ti!p p(n la realizarea cone<iunii. &ntr0un t(rziu, dincolo
'ncepu s sune.
.Oai, )ii acolo.2
Dup cinci apeluri, se auzi7
8 Aun. Aici e Susan Fletc4er. Din pcate, nu sunt acas,
dar dac v lsa,i nu!ele...
Aec$er ascult !esa*ul. ./nde e92 Pro+a+il c Susan
intrase de*a 'n panic. Se 'ntre+ dac nu cu!va ea
plecase ctre Stone Manor )r el. Se auzi un +ip.
87
8 Aun. Aici e David.
Se opri, ne%tiind ce s spun. /nul dintre lucrurile pe
care le ura la ro+o,ii tele)onici era acela c ',i tiau legtura
dac )ceai o pauz de g(ndire.
8 &!i cer scuze c n0a! sunat, iz+ucni el la ,anc. Se
'ntre+ dac era +ine s0i relateze ce se petrecuse, dar se
rzg(ndi. Sun0l pe co!andantul Strat4!ore. @ s0,i
e<plice el tot. Bni!a 'i +tea ne+une%te. .E a+surd2, '%i zise.
#e iu+esc, adug el repede %i 'nc4ise.
Aec$er a%tept s se li!pezeasc tra)icul pe Avenida
Aor+olla. Se g(ndi c Susan presupunea )r 'ndoial tot
ce0i !ai ru. =u sttea 'n )irea lui s nu sune, c(nd
pro!isese c0o va )ace.
P%i pe +ulevardul cu patru +enzi.
8 Sosit0plecat, %opti el 'n +ar+. Sosit0plecat.
Era prea concentrat pentru a0l zri pe +r+atul cu
oc4elari cu ra! !etalic ur!rindu0l de pe cellalt
trotuar.
88
CAPITOLUL 1#
St(nd 'n )a,a i!ensei )erestre din +iroul )ir!ei, =u!ata$a
trase cu putere din tra+uc %i z(!+i. =u0i venea s cread
ce noroc avea. ;or+ise din nou cu a!ericanul, iar dac totul
!ergea con)or! orarului, Ensei #an$ado era de*a !ort, iar
copia c4eii lui de acces se gsea 'n siguran,.
=u!ata$a se !inun de ironia sor,ii care )cea ca el s
de,in c4eia de acces a lui Ensei #an$ado. 3u !ul,i ani
'nainte, #o$ugen =u!ata$a 'l 'nt(lnise pe #an$ado. #(nrul
progra!ator venise la 3orpora,ia =u!atec4 direct din
)acultate, cut(nd o slu*+. =u!ata$a 'l re)uzase. Fr
'ndoial c #an$ado era strlucit, dar 'n acele vre!uri se
lua %i altceva 'n considerare. 34iar dac Laponia se sc4i!0
+a, =u!ata$a )usese educat 'n spiritul %colii vec4i. #ria
dup codul onoarei, men'o(u. B!per)ec,iunea nu putea )i
tolerat. Anga*area unui in)ir! 'nse!na o pat de ru%ine pe
c4ipul )ir!ei. Aruncase 3;0ul lui #an$ado )r a se uita
!car la el.
=u!ata$a '%i veri)ic din nou ceasul. A!ericanul, =ort4
Da$ota, ar )i tre+uit s sune de*a. Si!,i un )ior de nelini%te.
Spera s nu se )i 'nt(!plat ni!ic.
Dac acele c4ei de acces erau at(t de +une precu! i se
pro!isese, ele aveau s descuie taina celui !ai cutat
produs din era co!puterelor - un algorit! de criptare
digital invulnera+il. =u!ata$a putea include algorit!ul 'n
!icroprocesoare rezistente la orice %oc %i sigilate, pe care
apoi s le v(nd 'n !as productorilor de co!putere,
guvernelor, industria%ilor %i poate c4iar %i pie,elor !ai pu,in
pu+lice... pia,a neagr a terori%tilor !ondiali.
=u!ata$a z(!+i. 3a de o+icei, prea a )i intrat 'n gra,iile
S4ic4igosan - cele %apte zei,e ale norocului. 3orpora,ia
=u!atec4 era pe punctul de a controla singurul e<e!plar
al Fortre,ei Digitale care va e<ista vreodat. Douzeci de
!ilioane de dolari erau o gr!ada de +ani - 'ns )a, de
produsul cu!prat reprezentau po!an pentru cer%etori.
89
CAPITOLUL 1$
Dac !ai caut %i altcineva inelul9 'ntre+ Susan, +rusc
nelini%tit. Ar putea )i David 'n pericol9
Strat4!ore cltin din cap7
8 =i!eni altcineva nu %tie de e<isten,a inelului. #oc!ai
de aceea l0a! tri!is pe David. A! vrut ca totul s r!(n
secret. De o+icei )anaticii nu se apuc s0i ur!reasc pe
'nv,torii spanioli.
8 E pro)esor, 'l corect Susan, regret(nd i!ediat.
/neori tria senza,ia c David nu era su)icient de +un
pentru co!andant %i c acesta credea c ea ar )i putut gsi
ceva !ai de Doa!ne0a*ut dec(t un pro)esor.
8 3o!andante, continu ea, trec(nd peste incident,
dac l0a,i instruit pe David azi0di!inea, de la tele)onul din
!a%in, cineva ar )i putut intercepta...
8 E un risc de unu la un !ilion, ripost instantaneu
Strat4!ore pe un ton cal!. Bar cel care trage cu urec4ea
tre+uie s se a)le 'n i!ediata vecintate %i s %tie precis ce
anu!e s asculte. &%i ls pal!a pe u!rul ei. =u l0a% )i
tri!is niciodat pe David dac a% )i crezut c e 'n pericol.
:(!+i. Ai 'ncredere 'n !ine. Ca pri!ul se!n de pericol o s
tri!it ec4ipa de e<per,i.
3uvintele lui )ur 'ntrerupte de o +taie 'n gea!. Susan %i
Strat4!ore se 'ntoarser spre )ereastr.
P4il 34artru$ian, te4nicianul de la S6s0Sec, '%i lipise )a,a
de gea!, 'ncerc(nd s zreasc ceva 'nuntru, %i +tea cu
putere. Se vedea cu! aproape ,ip, 'ns )ereastra izolat
nu lsa s treac nici un sunet. Bndividul arta ca %i cu! ar
)i vzut o )anto!.
8 3e nai+a caut 34artru$ian aici9 !(r(i Strat4!ore. Azi
nu e de serviciu.
8 Pare c s0a 'nt(!plat ceva, rosti Susan. Pro+a+il c a
vzut !onitorul de control.
90
8 Fir0ar al nai+ii1 s(s(i co!andantul. Azi0noapte l0a!
c4e!at 'n !od special pe te4nicianul de gard %i i0a! spus
s nu0l vd azi pe aici1
Susan nu prea surprins. Anularea datoriilor pe care le
avea de 'ndeplinit un te4nician S6s0Sec 'nse!na o e<cep,ie
de la regul, 'ns pro+a+il c Strat4!ore '%i dorise s
r!(n singur 'n do!. /lti!ul lucru de care ar )i avut
nevoie era un paranoic de la securitate care s dea peste
Fortrea,a Digital.
8 Ar tre+ui s anul! !isiunea #DA=SC#D, propuse
Susan. Pute! reseta !onitorul de control %i s0i spune! lui
P4il c a avut vedenii.
Strat4!ore pru c !editeaz la propunere, dup care
cltin din cap7
8 =u 'nc. #DA=SC#D !unce%te de cincisprezece ore.
;reau s 'ncerce douzeci %i patru de ore - doar ca s !
asigur.
Cui Susan i se pru o pozi,ie logic. Fortrea,a Digital
era pri!a utilizare a unei )unc,ii cu clarte<t rotativ. Poate
c #an$ado trecuse ceva cu vederea" poate c #DA=SC#D
avea s0l sparg dup douzeci %i patru de ore. De%i 'n
privin,a asta Susan avea du+ii.
8 #DA=SC#D continu s ruleze, 4otr' Strat4!ore.
#re+uie s ! asigur c acest algorit! este de neatins.
34artru$ian continua s +at 'n gea!.
8 A%a deci, ge!u Strat4!ore. Acoper0!i spatele.
3o!andantul inspir ad(nc %i se 'ndrept spre u%ile
culisante din sticl. Senzorul de greutate din podea se
activ, iar u%ile se desc4iser cu un %uierat.
34artru$ian aproape c se pr+u%i 'n 'ncpere.
8 3o!andante, do!nule... Eu... &!i cer scuze c v
deran*ez, dar !onitorul de control... A! lansat un test
antivirus %i...
8 P4il, P4il, P4il, 'l lini%ti co!andantul, ls(ndu0%i o !(n
s se odi4neasc pe u!rul lui 34artru$ian. 3al!eaz0te.
3are e pro+le!a9
Dup tonul de le*eritate al vocii lui Strat4!ore ni!eni
n0ar )i g4icit c, de )apt, 'ntreg universul se pr+u%ea 'n
91
*urul co!andantului. Se trase 'ntr0o parte %i 'l ls pe
34artru$ian s intre 'n =ode P. #e4nicianul p%i st(ngaci
peste prag, ca un c(ine +ine antrenat, care s0ar )i a%teptat
la orice.
Dup e<presia nuc de pe c4ipul lui 34artru$ian se
vedea clar c o!ul nu intrase niciodat 'n acel loc. Motivul
panicii, cel pentru care venise p(n aici, )usese pe !o!ent
uitat. 3ercet cu privirea interiorul elegant, linia de
ter!inale personalizate, canapelele, ra)turile cu cr,i,
lu!inile +l(nzi. 3(nd privirea lui o 'nt(lni pe regina din
3r6pto, Susan Fletc4er, oc4ii '%i sc4i!+ar instantaneu di0
rec,ia. Susan 'l inti!ida de !oarte. Mintea ei lucra 'ntr0o cu
totul alt di!ensiune. Era periculos de )ru!oas, iar
cuvintele lui preau 'ntotdeauna a nu se lega 'n prea*!a ei.
Bar aerul ei rela<at nu )cea dec(t s 'nrut,easc situa,ia.
8 3are0i pro+le!a, P4il9 'ntre+ din nou Strat4!ore,
desc4iz(nd u%a )rigiderului. Aei ceva9
8 =u, ... nu, !ul,u!esc, do!nule. #ipul prea c are
li!+a legat, ne%tiind dac era +inevenit acolo. Do!nule...
3red c e o pro+le! cu #DA=SC#D.
Strat4!ore 'nc4ise )rigiderul %i se uit nepstor la
su+alternul su.
8 #e re)eri la !onitorul de control9
34artru$ian pru %ocat.
8 ;re,i s spune,i c l0a,i vzut?
8 Evident. Merge continuu de circa %aisprezece ore,
dac nu ! 'n%el.
34artru$ian pru 'ncurcat.
8 Da, do!nule, de %aisprezece ore. Dar asta nu0i totul,
do!nule. A! e)ectuat un test antivirus %i acesta a dat ni%te
rezultate destul de ciudate.
8 :u9 Strat4!ore prea lipsit de gri*i. 3e )el de
rezultate9
Susan ur!rea discu,ia, i!presionat de actoria
co!andantului. 34artru$ian continu, poticnindu0se7
8 #DA=SC#D proceseaz ceva e<tre! de avansat ca
te4nologie. Filtrele n0au !ai vzut 'n via,a lor a%a ceva. M
te! c #DA=SC#D s0a in)ectat cu un soi de virus.
92
8 /n virus9 Strat4!ore c4icoti cu o nuan, de dispre, 'n
glas. P4il, apreciez gri*a ta, zu a%a. Dar do!ni%oara
Fletc4er %i cu !ine rul! un nou diagnostic, o c4estie
)oarte avansat. #e0a% )i alertat 'n privin,a asta, dar nu
%tia! c e%ti de serviciu azi.
#e4nicianul 'ncerc din rsputeri s ias cu gra,ie din
capcana 'ntins.
8 A! )cut sc4i!+ cu tipul cel nou. B0a! luat eu tura din
Gee$0end.
@c4ii lui Strat4!ore se 'ngustar.
8 3e ciudat1 A! vor+it cu el azi0noapte. B0a! spus s nu
vin azi. El nu !i0a raportat ni!ic despre sc4i!+ul de ture.
34artru$ian si!,i c i se pune un nod 'n g(t. Peste
'ncpere se ls o tcere 'ncordat.
8 &n )ine, o)t Strat4!ore 'ntr0un t(rziu. Pare a )i o
'ncurctur ne)ericit. Puse o !(n pe u!rul te4nicianului
%i 'l conduse spre u%. ;estea +un este c nu tre+uie s
!ai r!(i. Do!ni%oara Fletc4er %i cu !ine vo! )i aici toat
ziua. @ s st! noi de paz. #u du0te %i +ucur0te de
Gee$0end.
34artru$ian ezit.
8 3o!andante, cred cu trie c ar tre+ui s veri)ic!...
8 P4il, repet Strat4!ore cu ceva !ai !ult )er!itate 'n
glas, #DA=SC#D nu are ni!ic. Dac testul tu a dat peste
ceva ciudat este din cauz c noi a! plantat ciud,enia
acolo. Bar acu!, dac nu te superi...
Se opri, iar te4nicianul 'n,elese. #i!pul 'i e<pirase.
8 Diagnostic, pe nai+a1 !or!i 34artru$ian pentru sine,
'ndrept(ndu0se )urios 'napoi spre la+oratorul S6s0Sec. 3e )el
de )unc,ie poate ,ine trei !ilioane de procesoare ocupate
ti!p de at(tea ore9
Se 'ntre+ dac nu era cazul s0%i sune %e)ul cu
securitatea. .Ai nai+ii criptogra)i2, g(ndi el. .Pur %i si!plu
nu le pas de securitate12
&n !inte 'i reveni *ur!(ntul pe care 'l depusese c(nd se
alturase ec4ipei S6s0Sec. Lurase atunci s '%i )oloseasc
e<perien,a, antrena!entul %i instinctul pentru prote*area
uria%ei investi,ii =SA.
93
8 Bnstinctul, rosti el s)idtor, cu voce tare.
.=u e nevoie de un g4icitor 'n stele ca s %tii c nu e
vor+a de nici un +leste!at de diagnostic12
Ootr(t, 34artru$ian se a%ez la ter!inal %i lans 'ntregul
arsenal so)tGare de evaluare a siste!ului #DA=SC#D.
8 Ae+elu%ul tu a dat de necaz, co!andante, !or!i el
'n +ar+. =u crezi 'n instinct9 &,i aduc eu dovezi1
94
CAPITOLUL 2%
Ca 3l`nica de Salud Pa+lica era de )apt o %coal
ele!entar trans)or!at %i nu aducea nici pe departe a
spital. Era o cldire lung de cr!id, cu un singur eta*,
)erestre i!ense %i pere,i !(nca,i de rugin. Aec$er se
'ndrept ctre treptele care stteau s se pr+u%easc.
&nuntru era 'ntuneric %i zgo!ot. Sala de a%teptare
'nse!na doar un %ir de scaune pliante !etalice pe toat
lungi!ea unui coridor 'ngust. Pe un carton a%ezat pe o
te*g4ea de le!n se putea citi .@FB3B=A2, cu o sgeat
art(nd spre captul slii.
Aec$er parcurse coridorul sla+ lu!inat. At!os)era prea
desprins dintr0un )il! de groaz de duzin de la
Ooll6Good. Aerul era i!pregnat cu !iros de urin. Cu!inile
din capt )useser stinse, ast)el c Aec$er parcurse ulti!ii
zece sau cincisprezece !etri printre siluete tcute. @
)e!eie care s(ngera... un cuplu de tineri pl(ng(nd... o )eti,
rug(ndu0se. A*unse 'n capt. /%a din st(nga era u%or
'ntredesc4is, a%a c o desc4ise larg. &ncperea era pustie,
cu e<cep,ia unei +tr(ne z+(rcite care se lupta, goal, cu
plosca pe un pat de ca!panie.
.Minunat2, ge!u Aec$er. &nc4ise u%a. ./nde dracuM e
+iroul de pri!ire92
Dintr0un col, al slii se auzir glasuri. Cu ur!a sunetelor
%i a*unse 'n )a,a unei u%i din sticl translucid, dincolo de
care prea a se des)%ura un adevrat scandal. Ezit(nd,
'!pinse u%a. Airoul. ./n iad.2 E<act a%a cu! se te!use.
3oada era de circa zece persoane, )iecare dintre ele
'!ping(nd %i url(nd. Spania nu era recunoscut pentru
e)icien, %i Aec$er %tia c %i0ar )i putut petrece 'ntreaga
noapte aici a%tept(nd in)or!a,iile despre e<ternarea
canadianului. &n spatele te*g4elei nu se vedea dec(t o
secretar, iar aceasta se descurca a%a cu! putea cu
pacien,ii !(nio%i. Aec$er r!ase o clip 'n cadrul u%ii %i
95
c(ntri op,iunile pe care le avea la dispozi,ie. E<ista o cale
!ai +un.
8 Con permiso7 ,ip un sanitar, '!ping(nd cu putere o
targ.
Aec$er se ddu la o parte %i strig dup sanitar7
8 -/nde est0 el tel8)ono?
Fr a 'ncetini, o!ul art spre un %ir de u%i du+le %i
dispru dup col,. Aec$er se 'ndrept ctre acele u%i %i le
desc4ise.
3a!era din )a,a oc4ilor si era i!ens - o vec4e sal de
gi!nastic. Podeaua era de un verde pal %i prea c *oac
'n lu!ina l!pilor )luorescente. /n co% de +asc4et at(rna
pe perete, desprins din panoul lui. 3(teva zeci de +olnavi
zceau, pe paturi 'nguste de ca!panie, de0a lungul %i de0a
latul slii. &n cel !ai 'ndeprtat col,, e<act su+ o ta+el de
!arca* scoro*it, se gsea un vec4i tele)on cu )ise. Aec$er
spera s )unc,ioneze.
Scor!oni prin +uzunare dup o !oned 'n ti!p ce
travers 'ncperea. 5si NF de pesete 'n cinci !onede,
restul de la ta<i - su)icient c(t pentru dou apeluri. :(!+i
politicos unei asistente care ie%ea %i '%i croi dru! spre
tele)on. &n%)c(nd receptorul, )or! nu!rul de la
Bn)or!a,ii. @ *u!tate de !inut !ai t(rziu avea nu!rul
+iroului de pri!ire al clinicii.
3(nd era vor+a de +irouri, se prea c e<ist un singur
adevr universal, indi)erent de ,ar7 ni!eni nu suporta
soneria unui tele)on la nes)(r%it. =u conta c(,i clien,i
stteau la coad, secretara lsa 'ntotdeauna ce avea de
)cut %i ridica receptorul.
Aec$er tast cele %ase ci)re ale nu!rului. &ntr0o clip
avea s dea de +iroul clinicii. Fr 'ndoial c azi )usese
internat un singur canadian cu o 'nc4eietur rupt %i capul
spart. Era u%or s0i gse%ti dosarul. Aec$er %tia c persoana
care va rspunde va ezita s o)ere un nu!e %i o adres de
e<ternare unui ins necunoscut, dar el avea un plan.
#ele)onul 'ncepu s sune. Aec$er '%i zise c va avea
nevoie de cinci apeluri p(n ce va ridica cineva receptorul.
&i tre+uir nousprezece.
96
8 3linica de Salud Pu+lica, rcni i!pacientat secretara.
Aec$er )olosi spaniola cu un accent puternic
)ranco0a!erican7
8 Aici e David Aec$er. Sunt de la A!+asada 3anadei.
Astzi un cet,ean canadian a )ost internat la
du!neavoastr. A% dori in)or!a,ii despre el, ast)el 'nc(t
a!+asada s0i plteasc %ederea.
8 Per)ect, rosti )e!eia. #ri!it dosarul luni la a!+asad.
8 De )apt, insist el, e i!portant s a)lu totul acu!.
8 B!posi+il. Sunte! e<tre! de ocupa,i.
Aec$er adopt un ton c(t se poate de o)icial.
8 E o c4estiune urgent. @!ul avea o 'nc4eietur rupt
%i o ran la cap. A )ost tratat azi0di!inea,. Dosarul lui ar
tre+ui s )ie undeva la supra)a,.
Aec$er '%i 'ngro% accentul 'n spaniol - su)icient de clar
ca s0i trans!it !esa*ul destul de con)uz c(t s devin
e<asperant. Ca e<asperare oa!enii se supuneau regulilor.
=u!ai c, 'n loc de a se supune regulilor, )e!eia 'i 'n*ur
pe to,i nord0a!ericanii 'ncrezu,i %i tr(nti receptorul.
Aec$er se 'ncrunt %i 'nc4ise. >ut 'n +ar. =u se si!,ea
deloc entuzias!at la g(ndul c va avea de a%teptat ore
+une. Minutele se scurgeau %i +tr(nul canadian putea )i
oriunde. Poate c 4otr(se s se 'ntoarc 'n 3anada. Poate
c avea de g(nd s v(nd inelul. Aec$er nu0%i putea
per!ite s piard ore 'ntregi la coad. Arusc 4otr(t,
'n%)c receptorul din nou %i )or! nu!rul. &%i 'n)ipse
capsula receptorului 'n urec4e %i se spri*ini de perete.
#ele)onul 'ncepu s sune. /n apel... dou... trei...
Arusc, si!,i un %uvoi de adrenalin inund(ndu0i trupul.
Se rsuci pe clc(ie %i tr(nti receptorul 'n )urc, dup
care se 'ntoarse %i privi ,int spre un loc anu!e. 34iar 'n
)a,a lui, pe un pat de ca!panie, proptit pe un !aldr de
perne vec4i, zcea un o! 'n v(rst, cu un +anda* g4ipsat
curat pe 'nc4eietura !(inii drepte.
97
CAPITOLUL 21
A!ericanul de la cellalt capt al liniei private a lui
=u!ata$a prea nelini%tit7
8 Do!nule =u!ata$a, a! doar o clip la dispozi,ie.
8 Per)ect. S 'n,eleg c ave,i a!+ele c4ei de acces.
8 ;a )i o !ic 'nt(rziere, anun, a!ericanul.
8 Bnaccepta+il, s(s(i *aponezul. A,i spus c le voi avea
p(n la s)(r%itul zilei de azi1
8 Mai a! ceva de rezolvat.
8 #an$ado e !ort9
8 Da, 'i rspunse vocea. @!ul !eu l0a ucis pe do!nul
#an$ado, dar nu a reu%it s ia %i c4eia de acces. #an$ado a
dat0o cuiva 'nainte de a !uri. /nui turist.
8 Devolttor1 iz+ucni =u!ata$a. Atunci cu! '!i pute,i
pro!ite e<clusivitatea...
8 Cini%ti,i0v, 'l cal! a!ericanul. ;e,i avea drepturi
e<clusive. Asta e garan,ia !ea. B!ediat ce va )i gsit
c4eia de acces, Fortrea,a Digital va )i a du!neavoastr.
8 Dar c4eia de acces ar putea )i copiat1
8 #o,i cei care au vzut c4eia vor )i eli!ina,i.
Se ls un !o!ent de tcere. &n cele din ur!,
=u!ata$a vor+i7
8 /nde e c4eia acu!9
8 #ot ce tre+uie s %ti,i e c va )i gsit.
8 3u! pot )i sigur9
8 Pentru c nu sunt singurul care o caut. Serviciile
secrete a!ericane au prins de veste. Ar vrea s '!piedice
lansarea Fortre,ei Digitale, din !otive evidente. Au tri!is
un o! dup c4eie. =u!ele lui e David Aec$er.
8 De unde %ti,i asta9
8 =u conteaz.
=u!ata$a )cu o pauz.
8 >i dac acest do!n Aec$er gse%te c4eia9
8 @!ul !eu o va lua de la el.
8 >i dup aceea9
98
8 =u v intereseaz, rosti cu rceal a!ericanul. Dac
va gsi c4eia, do!nul Aec$er va )i reco!pensat cu! se
cuvine.
99
CAPITOLUL 22
David Aec$er se 'ndrept i!ediat spre +tr(nul care
dor!ea pe pat %i 'l )i< cu privirea. &nc4eietura !(inii lui
drepte era 'n)%urat 'ntr0un +anda* g4ipsat. @!ul avea
undeva 'ntre %aizeci %i %aptezeci de ani. Prul al+ ca zpada
'i era despicat 'ngri*it de o crare pe o parte, iar 'n !i*locul
)run,ii se vedea o dung lat purpurie, ce se alungea p(n
'n dreptul oc4iului drept.
.@ iz+itur u%oar92 '%i zise Aec4er, a!intindu0%i
cuvintele locotenentului. ;eri)ic degetele individului. =u se
zrea nici un inel de aur. Se aplec %i atinse +ra,ul o!ului.
8 Do!nule9 &l scutur u%or. Scuza,i0!... do!nule9
@!ul nu se !i%c.
Aec$er 'ncerc din nou, ceva !ai tare.
8 Do!nule9
Bndividul ddu se!ne de via,7
8 2u9estce... quelle heure est, 'ncepu el, desc4iz(ndu0%i
'ncet oc4ii %i concentr(ndu0se asupra lui Aec$er. Fcu o
gri!as c )usese deran*at. 2u9estceque vous voulez?
.Da2, '%i zise Aec$er, .un canadian )rancez12 &i z(!+i
su)erindului.
8 Ave,i o clip9
De%i vor+ea per)ect )ranceza, David 4otr' s vor+easc
'n englez, sper(nd ca o!ul s se descurce !ai greu 'n
aceast li!+. A convinge un strin s dea un inel de aur
putea )i o !anevr plin de capcane, iar 'n atari
circu!stan,e Aec$er 4otr(se c tre+uie s )oloseasc
orice avanta*e co!petitive.
Se ls o tcere lung c(t ti!p o!ul se a%ez !ai +ine 'n
pat. 3anadianul cercet '!pre*uri!ile %i '%i netezi !usta,a
al+ cu un deget lung. &ntr0un t(rziu se 4otr' s vor+easc7
8 3e vrei9
Dostea cuvintele 'ntr0o englez cu accent nazal.
8 Do!nule, relu Aec$er, accentu(nd sila+ele ca %i cu!
ar )i avut 'n )a, un surd, tre+uie s v pun c(teva 'ntre+ri.
100
Bndividul se zg(i la el cu o e<presie ciudat pe c4ip.
8 Ai vreo pro+le!9
Aec$er se 'ncrunt" engleza tipului era i!peca+il. Cs
i!ediat la o parte tonul condescendent.
8 &!i cer scuze c v deran*ez, do!nule, dar a,i )ost
cu!va prin Piaza de Espaa astzi9
@c4ii o!ului se 'ngustar.
8 Sunte,i de la 3onsiliul @r%enesc9
8 =u, de )apt sunt...
8 De la Airoul de #uris!9
8 =u, eu...
8 Ascult, %tiu de ce e%ti aici1 Atr(nul se )or, s se
ridice 'n capul oaselor. =u ! las eu inti!idat1 A! spus0o o
dat, a! spus0o de o !ie de ori - Pierre 3louc4arde scrie
despre lu!e a%a cu! percepe el lu!ea. Poate c unele
g4iduri corporatiste ale du!itale sunt gata s arunce la
gunoi principiile pentru o noapte gratis 'n ora%, dar
3ontreal :imes nu este de 'nc4iriat1 De)uz1
8 &!i pare ru, do!nule. =u cred c 'n,e...
, 3erde alors7 &n,eleg per)ect1 #ipul )lutur un deget
sc4eletic 'n direc,ia lui Aec$er. ;ocea 'i rsuna 'n 'ntreaga
'ncpere. =u e%ti pri!ul1 Au 'ncercat acela%i lucru la Moulin
Douge, la AroGnMs Palace %i la 5ol)igno 'n Cagos1 &ns ce a
a*uns 'n pres9 Adevrul1 3el !ai prost Sellington pe care
l0a! !(ncat vreodat1 3ea !ai !urdar toalet pe care
a! vzut0o vreodat1 >i cea !ai st(ncoas pla* pe care
!0a! pli!+at vreodat1 3ititorii !ei nu se a%teapt la
altceva de la !ine1
Pacien,ii de pe paturile 'nvecinate 'ncepuser s se
ridice, curio%i s a)le ce se petrecea. Aec$er se uit nervos
'n *ur, dup surorile !edicale. /lti!ul lucru de care avea
nevoie era s )ie azv(rlit pe u% a)ar.
3louc4arde spu!ega de )urie7
8 5lu!a aia nenorocit de poli,ist e 'n serviciul ora%ului
vostru7 M0a )cut s ! urc pe !otociclet1 /it0te la !ine1
@!ul 'ncerc s0%i ridice 'nc4eietura !(inii. 3ine o s0!i
scrie acum ru+rica9
8 Do!nule, eu...
101
8 &n patruzeci %i trei de ani de cltorii nu !0a! si!,it
niciodat at(t de ru1 /it0te la locul sta1 >tii, ru+rica !ea
e ,inut de peste...
8 Do!nule1 Aec$er '%i ridic a!+ele +ra,e 'n se!n de
pace. Pe !ine nu ! intereseaz ru+rica du!neavoastr.
Sunt de la 3onsulatul 3anadei. A! venit s ! asigur c
sunte,i +ine1
&n 'ncpere se ls +rusc tcerea. Atr(nul se uit
+nuitor la intrus.
Aec$er continu, aproape 'n %oapt7
8 Sunt aici ca s vd dac v pot a*uta cu!va.
.3u! ar )i s0,i aduc vreo dou pastile de ;aliu!2,
continu el 'n g(nd.
Dup o lung pauz, canadianul vor+i7
8 De la 3onsulat9
#onul i se 'n!uiase vizi+il.
Aec$er ddu din cap.
8 Deci nu te a)li aici pentru ru+rica !ea9
8 =u, do!nule.
3a %i cu! pri!ise un pu!n zdravn direct 'n )a,, Piere
3louc4arde se a%ez 'ncet la loc pe !untele de perne.
Prea e<tre! de a!r(t.
8 3redea! c e%ti de la pri!rie... 'ncerc(nd s !
deter!ini s... ;ocea i se stinse %i o!ul se uit drept 'n
oc4ii lui Aec$er. Dac nu e vor+a de ru+rica !ea, atunci de
ce e%ti aici9
.Aun 'ntre+are2, '%i spuse el, g(ndindu0se la Susan.
8 Din pur curtoazie diplo!atic, !in,i el.
@!ul pru surprins7
8 3urtoazie diplo!atic9
8 Da, do!nule. A%a cu! sunt convins c un o! de
i!portan,a du!neavoastr %tie, guvernul canadian depune
!ari e)orturi pentru a0%i prote*a cet,enii de neplcerile
su)erite 'n aceste ,ri... s le spune! !ai pu,in ra)inate.
Auzele su+,iri ale lui 3louc4arde se arcuir 'ntr0un r(n*et
de cunosctor.
8 Aine'n,eles... ce plcut1
8 3ci suntei cet,ean canadian, nu0i a%a9
102
8 Da, +ine'n,eles. 3e prostie din partea !ea. Bart0!,
te rog. /nul ca !ine este adesea a+ordat cu... 'n )ine...
'n,elegi.
8 Da, do!nule 3louc4arde, categoric c da. E pre,ul
pltit pentru cele+ritate.
8 34iar a%a. Atr(nul scoase un o)tat tragic. Era un
!artir o+ligat s tolereze !asele. Po,i s crezi c(t de
groaznic e locul sta9 &%i roti oc4ii 'n gvane, inspect(nd
'!pre*uri!ile. E o +taie de *oc. Bar %tia au decis s !
,in aici peste noapte.
Aec$er privi 'n *ur.
8 >tiu. E groaznic. &!i pare ru c !i0a luat at(t de !ult
s a*ung aici.
3louc4arde pru 'ncurcat7
8 =ici !car nu avea! 4a+ar c o s apari.
Aec$er sc4i!+ su+iectul7
8 Se pare c v0a,i lovit serios la cap. ; doare9
8 =u prea. A! luat o +u%itur de di!inea, - pre,ul pe
care 'l plte%ti pentru c e%ti un +un sa!aritean.
&nc4eietura ! doare ru. Stupida aia de 5uardia. :u a%a1
S a%eze un o! de v(rsta mea pe !otociclet. E intolera+il.
8 Pot s v aduc ceva9
3louc4arde !edit c(teva secunde, evident
+ucur(ndu0se de aten,ia acordat7
8 Pi, de )apt... &%i 'ntinse g(tul %i '%i rsuci capul spre
st(nga %i spre dreapta. Mi0ar prinde +ine 'nc o pern, dac
nu te deran*ez prea !ult.
8 =ici un deran*.
Aec$er 'n%)c o pern de pe un pat 'nvecinat %i 'l a*ut
pe 3louc4arde s se a%eze con)orta+il.
Atr(nul o)t satis)cut7
8 Mult !ai +ine... !ul,u!esc.
, ;as du tout, replic el.
8 A41 Atr(nul z(!+i cu toat gura. Deci vor'eti li!+a
lu!ii civilizate.
8 3a! asta0i tot ce %tiu, rosti Aec$er s)ios.
103
8 =ici o pro+le!, declar cu !(ndrie 3louc4arde.
Du+rica !ea e pu+licat 'n Statele /nite, iar engleza !ea e
de pri! !(n.
8 A%a a! auzit %i eu. Aec$er z(!+i %i se a%ez pe
!arginea patului. >i acu!, dac nu v supra,i c v
'ntre+, do!nule 3louc4arde, ce caut un do!n ca
du!neavoastr 'ntr0un loc ca sta? Sevilla are spitale !ult
!ai +une.
3louc4arde pru !(nios7
8 @)i,erul ala de poli,ie... !0a luat pe !otocicleta lui %i
dup aceea !0a lsat s s(ngerez 'n strad ca un porc
'n*ung4iat. A tre+uit s vin pe *os p(n aici.
8 =u s0a o)erit s v duc p(n la o unitate !ai +un9
8 Pe !otocicleta aia nenorocit9 =u, !ul,u!esc1
8 3e s0a 'nt(!plat !ai e<act azi0di!inea,9
8 A! spus totul locotenentului.
8 A! vor+it cu o)i,erul %i...
8 Sper c l0a,i !u%truluit1 'l 'ntrerupse 3louc4arde.
Aec$er ddu din cap7
8 &n cei !ai aspri ter!eni. Airoul !eu va ur!ri
rezolvarea pro+le!ei.
8 34iar sper s0o )ace,i.
8 3onsieur 3louc4arde, z(!+i Aec$er, sco,(nd un pi<
din +uzunarul 4ainei. A% vrea s 'naintez o pl(ngere o)icial
ctre pri!rie. M a*uta,i9 /n o! cu reputa,ia
du!neavoastr ar )i un !artor valoros.
3louc4arde pru 'nc(ntat de perspectiva de a )i citat7
8 Pi, da... +ine'n,eles. Mi0ar )ace plcere.
Aec$er scoase un carne,el %i se uit la canadian.
8 Aine, s 'ncepe! cu azi0di!inea,. Povesti,i0!i despre
accident.
Atr(nul o)t7
8 A )ost c4iar trist. Asiaticul ala a!r(t s0a pr+u%it din
senin. A! 'ncercat s0l a*ut, dar )r )olos.
8 C0a,i resuscitat9
3louc4arde pru ru%inat7
8 M te! c nu %tiu cu! s0o )ac. A! c4e!at a!+ulan,a.
104
Aec$er '%i a!inti v(ntile purpurii de pe pieptul lui
#an$ado.
8 Sanitarii de pe a!+ulan, au 'ncercat s0l resusciteze9
8 3erule, nu1 r(se 3louc4arde. =u dai cu +iciul 'ntr0un
cal !ort" c(nd a!+ulan,a a a*uns la )a,a locului, o!ul
!urise de !ult. B0au luat pulsul %i l0au +gat 'n !a%in,
ls(ndu0! cu poli,istul la nenorocit.
.3iudat2, '%i zise Aec$er, 'ntre+(ndu0se de unde
apruser v(ntile. Denun, la g(nd %i se 'ntoarse la
pro+le!a care0l ardea.
8 3e0!i pute,i spune despre inel9 'ntre+ el cu
non%alan,.
3louc4arde pru surprins7
8 ?i0a spus locotenentul despre inel9
8 Da.
3anadianul era uluit7
8 :u9 =u !i0a! i!aginat c0!i va crede povestea. Era
at(t de necioplit - ca %i cu! era convins c !int.
Aine'n,eles c relatarea era corect. M !(ndresc cu
corectitudinea !ea.
8 /nde e inelul9 insist Aec$er.
3louc4arde nu ddu se!n c ar )i auzit 'ntre+area. Privi
cu oc4ii goi, undeva 'n spa,iu.
8 34iar c era un o+iect ciudat, cu toate literele acelea -
prea un )el de li!+ co!plet necunoscut.
8 Laponez, poate9 'ncerc Aec$er.
8 &n !od clar nu.
8 Deci v0a,i uitat +ine la el9
8 3erule, da1 3(nd a! 'ngenunc4eat s0l a*ut, o!ul a
'nceput s0%i '!ping degetele 'n )a,a !ea. ;oia s0!i dea
!ie inelul. A )ost +izar, groaznic c4iar - !(inile lui artau
'n)iortor.
8 >i atunci a,i luat inelul9
3louc4arde )cu oc4ii !ari7
8 Asta ,i0a spus o)i,erul9 3 eu a! luat inelul9
Aec$er se !i%c u%or.
3louc4arde e<plod7
105
8 >tia! eu c nu ! ascult1 A%a 'ncep toate zvonurile1
B0a! spus c *aponezul la a dat inelul - dar nu mie7 =0a%
lua niciodat ceva de la un !uri+und1 Du!nezeule1 =u!ai
c(nd ! g(ndesc1
Aec$er sesiz noua pro+le! ivit7
8 Deci nu ave,i inelul9
8 3erule, nu1
8 Atunci, la cine e9
3louc4arde 'l privi indignat.
8 =ea!,ul1 =ea!,ul 'l are1
Aec$er si!,i c 'i )uge p!(ntul de su+ picioare7
8 =ea!,ul9 3are nea!,9
8 =ea!,ul din parc1 B0a! povestit o)i,erului despre el1
A! re)uzat inelul, dar porcul la )ascist l0a acceptat1
Aec$er puse *os pi<ul %i 4(rtia. >arada luase s)(r%it.
#rea+a se 'ngro%a.
8 Deci un neam are inelul9
8 34iar a%a.
8 /nde s0a dus9
8 Oa+ar n0a!. A! alergat s sun la poli,ie. 3(nd !0a!
'ntors, plecase.
8 >ti,i cine era9
8 ;reun turist.
8 Sunte,i sigur9
8 #uri%tii sunt via,a !ea, 'l %ican 3louc4arde. Decunosc
unul c(nd 'l vd. El %i cucoana lui se pli!+au prin parc.
3u )iecare clip, Aec$er devenea tot !ai con)uz.
8 3ucoana9 Era cineva cu nea!,ul9
3louc4arde 'ncuviin,7
8 @ escort. @ ro%cat super+. 3on -ieu7 Fru!oas.
8 @ escort9 Aec$er era %ocat. 3a o... prostituat9
8 Da, dac vrei s )ii vulgar.
8 Dar... o)i,erul n0a zis ni!ic despre...
8 Aine'n,eles1 =u i0a! spus ni!ic despre escort.
3louc4arde 'l concedie pe Aec$er cu un gest de
superioritate )cut cu !(na sntoas. Doar nu sunt
cri!inale - ar )i a+surd s )ie 4r,uite ca ni%te 4oa,e
o+i%nuite.
106
Aec$er era 'nc 'n u%oar stare de %oc7
8 Mai era cineva 'n *ur9
8 =u, doar noi trei. Era )oarte cald.
8 >i sunte,i sigur c )e!eia era o prostituat9
8 A+solut. =ici o )e!eie at(t de )ru!oas nu ar )i stat
l(ng un +r+at ca la dac n0ar )i )ost +ine pltit1 3on
-ieu7 El era gras, gras, gras1 /n nea!, cu gura !are, o+ez
%i nesu)erit1 3louc4arde se str(!+ o clip c(nd '%i sc4i!+
pozi,ia, dar ignor durerea %i se av(nt !ai departe7 @!ul
sta era o +estie - 1F0 de $ilogra!e pe pu,in. Se ag,ase
de +iata cprioar ca %i cu! ea ar )i vrut s )ug. =ici n0a%
)i 'nvinov,it0o. :u a%a1 Era cu la+ele pe tot trupul ei. Se
luda c o are la dispozi,ie tot Gee$0end0ul pentru trei sute
de dolari1 #l ar )i tre+uit s cad trsnit, nu a!r(tul la de
asiatic.
3louc4arde se opri s trag aer, !o!ent de care pro)it
Aec$er7
8 B0a,i luat nu!ele9
3louc4arde se g(ndi o clip, apoi cltin din cap7
8 Oa+ar n0a!.
Se str(!+ iar%i de durere, apoi se a%ez !ai +ine pe
perne.
Aec$er o)t. Bnelul se evaporase 'nainte s a*ung la el.
3o!andantul Strat4!ore n0avea s )ie )ericit.
3louc4arde '%i atinse )runtea. Bz+ucnirea de entuzias! '%i
arta acu! e)ectele. @!ul arta dintr0o dat ru.
Aec$er 'ncerc alt tactic.
8 Do!nule 3louc4arde, a% vrea o declara,ie de la
cet,eanul ger!an %i de la escorta lui. Ave,i idee unde 'i
pot gsi9
Atr(nul '%i 'nc4ise oc4ii, din ce 'n ce !ai sl+it.
Despira,ia 'ncepu s i se precipite.
8 &!i pute,i da un indiciu9 insist Aec$er. =u!ele )etei9
=ici un rspuns.
3louc4arde '%i )rec t(!pla dreapt. Se )cuse +rusc
palid.
8 Ei... a4... nu. =u cred.
;ocea 'i tre!ura.
107
Aec$er se aplec deasupra lui.
8 ; si!,i,i +ine9
3louc4arde ddu u%or din cap.
8 Da, +ine... doar un pic... poate e!o,ia...
;ocea i se stinse.
8 5(ndi,i0v, do!nule 3louc4arde, 'l pres Aec$er cu
voce *oas. E i!portant.
3anadianul se c4irci.
8 =u %tiu... )e!eia... +r+atul o tot striga...
&nc4ise oc4ii %i ge!u.
8 3are era nu!ele ei9
8 :u c nu0!i a!intesc...
3louc4arde se stingea rapid.
8 5(ndi,i0v, insist Aec$er. E i!portant ca dosarul
consular s )ie c(t !ai co!plet. #re+uie s v 'ntresc
povestea cu declara,ii ale altor !artori. @rice in)or!a,ie pe
care !i0o o)eri,i ! va a*uta s dau de ei...
Dar 3louc4arde nu asculta. &%i )reca )runtea cu cear%a)ul.
8 &!i pare ru... poate !(ine...
Prea gata s vo!ite.
8 E i!portant s v a!inti,i acum, do!nule 3louc4arde.
Aec$er '%i ddu +rusc sea!a c vor+ea prea tare.
Aolnavii din paturile 'nvecinate continuau s stea 'n capul
oaselor %i s priveasc la ce se 'nt(!pla. @ sor !edical
apru printre u%ile din cellalt capt al slii %i porni cu pa%i
vioi spre ei.
8 @rice, pres el la !a<i!u!.
8 =ea!,ul 'i spunea )e!eii...
Aec$er 'l scutur u%or, 'ncerc(nd s 'l !en,in treaz.
@c4ii +tr(nului licrir o clip.
8 =u!ele ei...
.=u pleca, +tr(ne...2
8 DeG...
3louc4arde 'nc4ise iar%i oc4ii. Sora se apropia. Prea
)urioas.
8 DeG9
Aec$er scutur +ra,ul lui 3louc4arde.
Atr(nul ge!u7
108
8 &i spunea...
3louc4arde !or!ia acu!, a+ia audi+il.
Sora se gsea la !ai pu,in de trei !etri, ,ip(nd la Aec$er
'n spaniol. El nu auzea 'ns ni!ic. Privirea lui era a,intit
pe +uzele +tr(nului. &l scutur pe 3louc4arde pentru
ulti!a dat e<act c(nd sora se npusti la el.
Fe!eia 'l apuc pe David Aec$er de u!r. &l trase 'n sus
e<act c(nd +uzele lui 3louc4arde se despr,iser. Din gura
+tr(nului ie%i un singur cuv(nt, ca un o)tat u%or se!n(nd
cu o 'ndeprtat a!intire senzual.
8 DeGdrop...
Sora 'l trase cu o str(nsoare de )ier.
.DeGdrop92, se !ir Aec$er. .3e dracuM nu!e !ai e %i
DeGdrop92
Se s!ulse din !(inile )e!eii %i se 'ntoarse pentru ulti!a
dat ctre 3louc4arde.
8 DeGdrop9 Sunte,i sigur7
&ns Pierre 3louc4arde ador!ise de*a.
109
CAPITOLUL 23
Susan sttea de una singur 'n =ode P, cu un ceai de
l!(ie alturi, %i a%tepta rspunsul de la copoiul tri!is.
&n calitatea ei de criptogra) senior, avea parte de
ter!inalul cu cea !ai +un pozi,ionare din 'ncpere. Se
gsea pe partea din spate a inelului de ter!inale, cu )a,a
spre i!ensa ca!er 3r6pto. De acolo putea supraveg4ea
'ntregul =ode P. #otodat, de cealalt parte a gea!ului
despr,itor, putea zri !onstrul #DA=SC#D 'nl,(ndu0se din
!i*locul podelei 3r6pto.
Se uit la ceas. A%teptase aproape o or. 3elor de la
A!erican De!ailers Anon6!ous le lua ca! !ult s '%i )ac
trea+a %i s 'nainteze !esa*ul ctre =ort4 Da$ota. @)t din
rrunc4i. &n ciuda e)orturilor de a uita conversa,ia de
di!inea, cu David, cuvintele 'i rsunau per!anent 'n
!inte. >tia c )usese dur cu el. Se ruga ca lui s0i !earg
+ine 'n Spania.
5(ndurile 'i )ur 'ntrerupte de )(%(itul u%ilor de sticl.
Susan ridic privirea %i ge!u. &n cadrul u%ii apruse
criptogra)ul 5reg Oale.
Oale era un +r+at 'nalt %i !usculos, cu pr +lond %i des
%i cu o +r+ie !arcat de o gropi, ad(nc. Era un tip
zgo!otos, crnos %i !ereu e<agerat de +ine '!+rcat.
3olegii criptogra)i 'l porecliser Oalite - dup nu!ele
!ineralului 'nt(lnit !ai ales pe coastele !rilor %i ale
oceanelor. Oale presupusese 'ntotdeauna c nu!ele se
re)erea la cine %tie ce piatr pre,ioas rar, singura cu care
se putea co!para intelectul lui )r rival %i )izicul lui de
atlet. Dac ego0ul i0ar )i per!is s consulte o enciclopedie,
individul ar )i descoperit c nu!ele nu 'nse!na altceva
dec(t un reziduu salin r!as dup evaporarea apei de
!are.
Ca )el ca to,i criptogra)ii din =SA, Oale c(%tiga )oarte
+ine. Avea 'ns pro+le!e !ari cu !en,inerea secret a
acestui lucru. 3onducea un Cotus al+ decapota+il, cu un
110
siste! acustic care te asurzea. Era pasionat de tot )elul de
gadget0uri, ast)el 'nc(t !a%ina lui devenise un spectacol 'n
sine. Bnstalase un siste! glo+al de pozi,ionare prin
co!puter, +roa%te activate de voce, un interceptor de radar
ultraso)isticat %i un tele)on0)a< celular, ast)el 'nc(t s poat
!en,ine per!anent contactul cu serviciile de !esagerie. Pe
plcu,a de 'n!atriculare a !a%inii scria, ca o cul!e a
vanit,ii, ME5AAH#E, 'n c4enar din neon violet.
Marina a!erican 'l salvase de o adolescen, petrecut
'n lu!ea in)ractorilor !run,i. Acolo 'nv,ase despre
co!putere. Se dovedise unul dintre cei !ai +uni
progra!atori din For,ele Ar!ate =avale %i ast)el do+(ndise
perspectiva unei strlucite cariere !ilitare. Ca un !o!ent
dat 'ns, cu dou zile 'nainte de co!pletarea celei de0a
treia etape de pregtire, viitorul i se sc4i!+ase pe nea%0
teptate. Oale '%i ucisese din gre%eal un coleg 'n ti!pul
unei 'ncierri la +e,ie. Arta coreean a autoaprrii,
#ae$Gondo, se dovedise !ai degra+ uciga% dec(t
de)ensiv. 3a ur!are, Oale )usese pro!pt eli+erat de orice
'ndatoriri !ilitare.
Dup un scurt stagiu pe la 'nc4isoare, a 'nceput s '%i
caute de lucru 'n sectorul privat, ca progra!ator. Ca
interviuri i se punea 'ntotdeauna pro+le!a incidentului din
ar!at, a%a c o!ul a*unsese s le propun poten,ialilor
anga*atori o lun de pro+ )r plat, nu!ai ca s0%i
dovedeasc valoarea. 3u o ast)el de propunere nu i0a )ost
greu s gseasc un loc de !unc, +a c4iar s0a trezit c nu
i se !ai d dru!ul s plece, o dat ce anga*atorul respectiv
'%i dduse sea!a ce putea )ace el cu un co!puter.
Pe !sur ce e<perien,a sa 'n do!eniul in)or!atic s0a
acu!ulat, Oale a 'nceput s '%i )ac cuno%tin,e 'n toat
lu!ea prin Bnternet. Fcea parte din noua genera,ie de
ciuda,i ai spa,iului ci+ernetic, cu prieteni electronici 'n
)iecare na,iune a lu!ii, intr(nd %i ie%ind din tot )elul de liste
de discu,ii %i +uletine electronice dedicate. Fusese
concediat de doi anga*atori )iindc )olosise conturile
)ir!elor pentru a tri!ite poze porno unor prieteni.
111
8 3e )aci tu aici9 se repezi Oale, oprindu0se 'n cadrul u%ii
%i 4ol+(ndu0se la Susan.
Era clar c se a%teptase ca =ode P s intre astzi doar
su+ inciden,a uzului su personal.
Susan se lupt cu sine pentru a r!(ne cal!7
8 Azi e s(!+t, 5reg. ?i0a% putea pune aceea%i
'ntre+are.
&ns ea %tia de ce se a)la Oale acolo. Era dependent de
co!puter. &n ciuda regulii zilei de s(!+t, Oale se strecura
adesea 'n 3r6pto pe ti!pul Gee$0end0urilor cu scopul de a
)olosi puterea de procesare )r egal a Agen,iei ca s ruleze
noi progra!e la care lucra independent.
8 ;oia! doar s veri)ic un progra! %i s ! uit peste
po%ta electronic, zise el, uit(ndu0se curios la Susan. :u ce
spuneai c )aci aici9
8 Eu n0a! spus ni!ic, 'i rspunse Susan.
Oale 'nl, surprins din spr(ncene7
8 =u tre+uie s te ru%inezi. &n =ode P nu e<ist secrete,
nu0,i a!inte%ti9 #o,i pentru unul %i unul pentru to,i.
Susan sor+i din cana ei cu ceai %i 'l ignor. Oale 'nl, din
u!eri %i porni ctre c!ara din =ode P. 3!ara reprezenta
'ntotdeauna pri!a lui oprire. #ravers(nd 'ncperea, o)t din
rrunc4i %i se pre)cu c soar+e din oc4i picioarele 'ntinse
su+ ter!inal ale lui Susan. Fr a0%i ridica privirea, aceasta
'%i retrase picioarele %i '%i continu lucrul. Oale r(n*i.
Susan se o+i%nuise ca individul s se ia de ea. Deplica lui
)avorit era ceva despre inter)a,are pentru a testa
co!pati+ilitatea structurii lor 4ardGare. B se 'ntorcea
sto!acul pe dos c(nd auzea asta. Era prea !(ndr ca s se
pl(ng lui Strat4!ore 'n privin,a lui Oale" 'i era !ult !ai
u%or s 'l ignore.
#ipul se apropie de c!ar %i se npusti ca un taur
asupra u%ilor. #rase din )rigider o cutie plin cu to)u %i '%i
+g 'n gur c(teva +uc,i de su+stan, al+, gelatinoas.
Dup aceea se spri*ini de aragaz %i '%i aran* pantalonii gri
Aellvienne %i c!a%a +ine apretat.
8 @ s !ai stai !ult pe aici9
8 #oat noaptea, replic, sec, Susan.
112
8 O!!..., rosti Oale cu gura plin. @ s(!+t inti! 'n
?arc, doar noi doi.
8 Doar noi trei, 'l corect Susan. Sus e co!andantul
Strat4!ore. Poate c ai vrea s dispari 'nainte s te vad.
Oale 'nl, din u!eri7
8 =u pare s0i pese c te vede pe tine aici. Pro+a+il c
se +ucur cu adevrat de co!pania ta.
Susan se )or, s nu riposteze.
Oale c4icoti %i puse deoparte cutia de to)u. Dup aceea
'n%)c o sticlu, de ulei de !sline %i trase c(teva
'ng4i,ituri. Era un !aniac al snt,ii %i sus,inea !ereu c
uleiul de !sline 'i cur,a intestinul gros. Atunci c(nd nu
'ncerca s dea tuturor celorlal,i de +ut suc de !orcovi, se
'ndeletnicea cu propovduirea virtu,ilor deose+ite ale
plantelor e<otice.
Bndividul puse la loc uleiul de !sline %i se duse s se
a%eze la co!puterul lui, a)lat c4iar vizavi de Susan. Mirosul
coloniei lui se putea si!,i c4iar %i de la o ase!enea
distan,. Susan 'ncre,i din nas.
8 Aun colonie, 5reg. Folose%ti toat sticlu,a9
Oale porni ter!inalul.
8 Doar pentru tine, drag1
&n ti!p ce el a%tepta s se 'nclzeasc ter!inalul, lui
Susan 'i trecu un g(nd nelini%titor prin !inte. Dac Oale
accesa !onitorul de control al lui #DA=SC#D9 =u e<ista nici
un !otiv logic ca el s )ac a%a ceva, %i cu toate astea
Susan %tia prea +ine c Oale n0ar )i crezut nici o clip
povestea cu un diagnostic capa+il s +loc4eze #DA=SC#D
vre!e de %aisprezece ore. Ar )i cerut s a)le adevrul. Bar
adevrul era un lucru pe care Susan nu inten,iona s i0l
!rturiseasc. =u avea 'ncredere 'n 5reg Oale. #ipul nu era
croit dup sto)a =SA. De )apt, ea )usese '!potriva anga*rii
lui c4iar de la 'nceput, 'ns Agen,ia nu avusese de ales.
Oale reprezenta produsul unei nevoi de control al
dezastrului.
E%ecul S$ip*ac$.
3u patru ani 'nainte, 'n ur!a unui e)ort intens de a crea
un standard unic de criptare pentru c4ei pu+lice, 3ongresul
113
dduse celor !ai +uni !ate!aticieni din ,ar, cei de la
=SA, sarcina de a scrie un nou superalgorit!. Planul
prevedea ca instan,a supre! legislativ a!erican s
adopte prevederile legale necesare ca noul algorit! s
devin standard na,ional, prin asta eli!in(ndu0se
inco!pati+ilit,ile e<istente, cauzate de )aptul c diversele
corpora,ii )oloseau algorit!i di)eri,i.
Aine'n,eles c a cere =SA s a*ute la '!+unt,irea
criptrii c4eilor pu+lice 'nse!nase ceva ec4ivalent cu a
cere unui conda!nat la !oarte s '%i con)ec,ioneze propriul
sicriu. #DA=SC#D nici !car nu se gsea 'n )az de
concep,ie, iar un standard de criptare nu ar )i a*utat dec(t
la proli)erarea )olosirii codurilor %i la 'ngreunarea sarcinii %i
a%a di)icile a Agen,iei.
EFF 'n,elesese i!ediat con)lictul de interese %i anun,ase
pe toate canalele c =SA era 'n stare s genereze un
algorit! de proast calitate, doar pentru a0%i pstra
a+ilit,ile de a0l sparge. 3a s cal!eze spiritele %i te!erile,
3ongresul anun,ase c, dup )inalizarea algorit!ului, =SA
avea s0l pu+lice spre e<a!inare, ast)el 'nc(t !ate0
!aticienii din 'ntreaga lu!e s poat atesta calitatea lui.
Fr entuzias!, ec4ipa 3r6pto a Agen,iei, condus de
co!andantul Strat4!ore, crease un algorit! +otezat
S$ip*ac$. Dup )inalizare, S$ip*ac$ a )ost prezentat
3ongresului spre apro+are. Mate!aticieni din 'ntreaga lu!e
au testat progra!ul %i to,i au r!as i!presiona,i. 3u to,ii
au rspuns c algorit!ul era puternic %i curat, av(nd %anse
s devin un standard e<celent de criptare. &ns cu trei zile
'nainte de apro+area )inal a algorit!ului de ctre 3ongres,
un t(nr progra!ator de la Ca+oratoarele Aell, pe nu!ele
5reg Oale, a %ocat lu!ea 'ntreag anun,(nd c a gsit un
cal troian ascuns 'n progra!.
3alul troian consta 'n c(teva linii de cod inteligente, pe
care Strat4!ore le inserase 'n algorit!. Fuseser adugate
cu at(ta di+cie, 'nc(t ni!eni nu le zrise, cu e<cep,ia lui
5reg Oale. Surplusul adugat de Strat4!ore, odat activat,
'nse!na c orice cod scris prin inter!ediul lui S$ip*ac$
putea )i decriptat via o parol secret cunoscut doar de
114
=SA. Strat4!ore ratase la !usta, trans)or!area
standardului na,ional de criptare 'n cea !ai !are lovitur a
serviciilor secrete din istoria =SA. Agen,ia ar )i de,inut c4eia
de acces ctre orice cod scris 'n Statele /nite.
/tilizatorii o+i%nui,i ai co!puterului au srit ca ar%i. EFF
s0a npustit asupra scandalului precu! o ceat de vulturi,
)c(nd 3ongresul zdren,e pentru naivitatea sa %i
procla!(nd =SA cea !ai !are a!enin,are la adresa lu!ii
li+ere, de la Oitler 'ncoace. Standardul de criptare a )ost
a+andonat.
=u a )ost nici o surpriz )aptul c, dou zile !ai t(rziu,
=SA l0a anga*at pe 5reg Oale. Strat4!ore si!,ise c ar )i
)ost !ai +ine ca el s lucreze 'n interiorul =SA, pentru
Agen,ie, dec(t 'n a)ara %i '!potriva ei.
Strat4!ore 'n)runtase scandalul S$ip*ac$ cu capul sus. &%i
aprase ac,iunile cu ve4e!en, 'n )a,a 3ongresului.
Argu!entase c dorin,a pu+licului de a dispune de
inti!itate se va 'ntoarce '!potriva na,iunii. Bnsistase asupra
)aptului c opinia pu+lic avea nevoie de un supraveg4etor
%i un paznic" pu+licul avea nevoie de =SA 'n spargerea de
coduri, pentru a !en,ine pacea. 5ruprile precu! EFF au
declarat altceva. Din acel !o!ent, lupta s0a declan%at pe
via, %i pe !oarte.
115
CAPITOLUL 24
David Aec$er se a)la 'ntr0o ca+in tele)onic vizavi de
intrarea 'n Ca 3linica de Salud Pu+lica. #oc!ai )usese
azv(rlit a)ar pentru c 'l agresase pe pacientul cu nu!rul
10U, Monsieur 3louc4arde.
Cucrurile deveniser +rusc !ult !ai co!plicate dec(t
anticipase el. Mica lui )avoare pentru Strat4!ore -
colectarea c(torva lucruri personale - se trans)or!ase 'n
v(ntoarea disperat a unui inel +izar.
#oc!ai 'l sunase pe Strat4!ore ca s0i povesteasc
despre turistul ger!an. ;e%tile nu )useser pri!ite +ine.
Dup ce solicitase a!nunte, co!andantul tcuse o +un
+ucat de vre!e.
8 David, rostise el 'ntr0un t(rziu, gsirea acelui inel este
o c4estiune de securitate na,ional. #otul depinde de tine.
S nu ! deza!ge%ti.
Dup aceste vor+e, legtura tele)onic !urise.
David r!ase 'n ca+in %i o)t. Apuc g4idul tele)onic
*erpelit de pe te*g4ea %i 'ncepu s caute.
8 Aici nu gsesc ni!ic, !ur!ur el pentru sine.
&n cartea tele)onic nu erau dec(t trei anun,uri pentru
servicii de escort, a%a c David n0avea prea !ult de
cutat. =u %tia dec(t c partenera nea!,ului era ro%cat,
din )ericire o nuan, de pr rar 'n Spania. &n delirul lui,
3louc4arde '%i a!intise c nu!ele )etei era DeGdrop.
Aec$er se str(!+ - DeGdrop9 Prea !ai degra+ nu!ele
unei vaci, dec(t al unei )ete )ru!oase. =u era deloc un
nu!e catolic" pro+a+il c 3louc4arde se 'n%elase.
Aec$er )or! pri!ul nu!r.
b
, Servicio Social de Sevilla, rspunse o voce plcut de
)e!eie.
Aec$er '%i nuan, spaniola cu un puternic accent ger!an.
, !ola, <ha'las alem0n?
, =u. Dar vor+esc englez, veni rspunsul.
116
Aec$er continu 'ntr0o englez stricat7
8 Mul,u!esc. M 'ntre+ dac tu po,i a*uta la !ine9
8 3u! v pute! servi9 Fe!eia vor+ea rar, 'ncerc(nd s
'%i a*ute clientul poten,ial. Poate c dori,i o escort9
8 Da, v rog. Astzi )ratele !eu, Qlaus, el are )ata, )oarte
)ru!oas. Pr ro%u. ;reau la )el. Pentru !(ine, v rog.
8 Fratele du!neavoastr Qlaus vine pe aici9
;ocea era +rusc e)ervescent, ca %i cu! ar )i )ost vec4i
prieteni.
8 Da. El )oarte gras. ; a!inti,i, nu9
8 Spune,i c a )ost aici astzi9
Aec$er o auzea cu! veri)ic registrele. Pro+a+il c nu se
gsea nici un Qlaus acolo, dar Aec$er '%i i!agina c rareori
'n ast)el de cazuri clien,ii '%i ddeau nu!ele reale.
8 O!!, '!i pare ru, '%i ceru scuze )e!eia. =u0l zresc
aici. 3are era nu!ele )etei cu care era )ratele
du!neavoastr9
8 Avea pr ro%u, rosti Aec$er, evit(nd 'ntre+area.
8 Pr ro%u9 repet )e!eia. /r! o scurt pauz. Aici
este Servicio Social de Sevilla. Sunte,i sigur c )ratele vine
aici9
8 Sigur, da.
8 Se=or, noi nu ave! ro%cate. Ave! doar )ru!use,i
pure, andaluziene.
8 Pr ro%u, repet proste%te Aec$er.
8 &!i pare ru, nu ave! deloc ro%cate, dar dac...
8 =u!ele e DeGdrop, iz+ucni Aec$er, si!,indu0se %i !ai
idiot ca 'nainte.
Stupidul nu!e nu pru c 'i spune ceva )e!eii. Aceasta
se scuz din nou, zise c era posi+il ca Aec$er s )i
con)undat agen,ia %i 'nc4ise politicos.
Pri!a lovitur.
Aec$er se 'ncrunt %i )or! nu!rul ur!tor. Pri!i
legtura i!ediat.
, >uenas noches, 3u?eres #spa=a. ; pot a*uta cu ceva9
117
Aec$er porni s recite acela%i te<t, un turist ger!an care
era dispus s plteasc +ine pentru ro%cata care )usese cu
)ratele lui !ai devre!e, 'n acea zi.
De aceast dat pri!i rspunsul 'ntr0o ger!an
politicoas, dar )r succes7
8 @eine Aot(Bp)e, '!i pare ru.
Fe!eia 'nc4ise.
A doua lovitur.
Aec$er privi cartea de tele)on. D!sese un singur
nu!r. Se vedea de*a captul dru!ului.
For! nu!rul.
, #scortes >el8n, rspunse un +r+at pe un ton !ieros.
Din nou Aec$er '%i recit poezia.
8 S1, s1, se=or. Eu sunt Se=or Doldcn. A% )i 'nc(ntat s v
a*ut. Ave! dou ro%cate. Minunate )ete.
Aec$er si!,i c 'i st ini!a 'n loc.
8 Foarte )ru!oase9 repet el cu accentul lui ger!an. Pr
ro%u9
8 Da, cu! se nu!e%te )ratele du!neavoastr9 ; voi
spune cine a )ost escorta lui astzi. >i v0o pute! tri!ite la
du!neavoastr !(ine.
8 Qlaus Sc4!idt, ltr Aec$er un nu!e dintr0o carte
citit de!ult.
@ pauz lung.
8 Ei +ine, do!nule... =u vd nici un Qlaus Sc4!idt 'n
registru, dar poate c )ratele du!neavoastr a decis s )ie
discret - poate are o nevast acas9
Bndividul r(se cu totul nepotrivit.
8 Da, Qlaus cstorit. Dar el )oarte gras. So,ia nu culc
cu el. Aec$er se !inun 'n oglinda ca+inei de propria
presta,ie. .Dac !0ar auzi Susan acu!2, '%i zise el. Eu
singur %i gras de ase!enea. ;reau culc cu ea. Pltesc o
groaz de +ani.
Aec$er '%i *uca e<celent rolul, dar !ersese prea departe.
Prostitu,ia era ilegal 'n Spania, iar Se=or Doldcn era un o!
prudent. Se !ai arsese 'nainte cu agen,i ai 5uardiei poz(nd
drept turi%ti po)ticio%i. .;reau culc cu ea.2 Doldcn %tia c e
o 'nscenare. Dac spunea da, putea )i a!endat din gros %i,
118
ca 'ntotdeauna, )or,at s livreze una dintre cele !ai
talentate )ete ale lui co!isarului de poli,ie, gratuit, pentru
'ntreg Gee$0end0ul.
3(nd Doldcn se 4otr' s vor+easc, vocea '%i pierduse
tonul prietenos.
8 Do!nule, aici este Escortes AelZn. Pot s 'ntre+ cine
sun9
8 Y... Sigis!und Sc4!idt, invent pe loc Aec$er.
8 De unde ave,i nu!rul nostru9
8 5a "u1a :ele)/nica g4idul tele)onic.
8 Da, do!nule, dar asta pentru c sunte! un serviciu de
escort.
8 Da. ;reau escort.
Aec$er sesiz c era ceva 'n neregul.
8 Do!nule, Escortes AelZn este un serviciu care
)urnizeaz escort oa!enilor de a)aceri pentru !ese de
pr(nz sau cin. De aceea sunte! lista,i 'n cartea de
tele)oane. 3e )ace! noi este legal. Du!neavoastr cuta,i
o prostituat.
3uv(ntul ,(%ni dintre +uzele individului ca %i cu! ar )i
)ost vor+a de o !aladie periculoas.
8 Dar )ratele !eu...
8 Do!nule, dac )ratele du!neavoastr %i0a petrecut
ziua srut(ndu0se cu o )at, acea )at nu era de la noi.
Ave! regula!ente stricte privind contactul dintre client %i
escort.
8 Dar...
8 =e0a,i con)undat cu altcineva. Ave! doar dou )ete
ro%cate, Bn!aculada %i Doc`o, dar nici una nu s0ar culca cu
un +r+at pentru +ani. Asta se nu!e%te prostitu,ie %i este
ilegal 'n Spania. Aun seara, do!nule.
8 Dar...
3CB3.
Aec$er 'n*ur printre din,i %i puse cartea de tele)on la
locul ei. A treia lovitur. Era convins c +tr(nul 3louc4arde
spusese c nea!,ul 'nc4iriase )ata pentru tot Gee$0end0ul.
119
Be%i din ca+ina tele)onic, la intersec,ia dintre 3aile
Salado %i Avenida Asuncidn. &n ciuda tra)icului intens,
par)u!ul dulce al portocalelor de Sevilla 'l 'nvluia. Peste
ora% se ls a!urgul - cea !ai ro!antic or a zilei. Se
g(ndi la Susan. 3uvintele lui Strat4!ore 'i revenir 'n
!inte7 .5se%te inelul2. Aec$er se ls a!r(t s cad pe o
+anc %i !edit asupra ur!toarei !utri.
.3are !utare92
120
CAPITOLUL 2
&n Ca 3l`nica de Salud Pa+lica, orele de vizitare se
'nc4eiaser. Cu!inile slii de gi!nastic )useser stinse.
Pierre 3louc4arde ador!ise e<tre! de rapid. =u vzuse
silueta aplecat deasupra lui. &n 'ntuneric sclipi acul unei
seringi )urate, apoi acul dispru 'n cateterul per)uziei
intravenoase, c4iar deasupra 'nc4eieturii !(inii lui
3louc4arde. Seringa con,inea P0 de centi!etri cu+i de
detergent, )urat din cruciorul unui 'ngri*itor. /n deget
'!pinse cu )or, pistonul 'n *os %i '!pinse lic4idul al+strui
'n venele +tr(nului.
3louc4arde se trezi doar pentru c(teva secunde. Poate
c ar )i urlat de durere dac o !(n puternic nu i0ar )i
astupat co!plet gura. D!ase 'ntins pe pat, ,intuit de o
greutate insur!onta+il. Si!,i glo+ul de )oc urc(nd de0a
lungul +ra,ului. @ durere s)(%ietoare 'i travers su+suoara,
apoi pieptul, %i a*unse la creier, ca o e<plozie de !ilioane
de cio+uri !ici de sticl. 3louc4arde zri o )lacr
strlucitoare de lu!in... apoi ni!ic.
;izitatorul sl+i str(nsoarea %i '%i !i*i oc4ii 'n +ezn spre
nu!ele de pe )i%a de o+serva,ie a pacientului. Apoi se
strecur tcut a)ar.
A*uns pe strad, o!ul cu oc4elari cu ra! de !etal
'ntinse !(na dup un !ic dispozitiv prins de cureaua
pantalonului. @+iectul dreptung4iular avea di!ensiunile
unei cr,i de credit. Era prototipul unui nou co!puter
!onocle. Dezvoltat de Marina A!erican pentru ca
te4nicienii s 'nregistreze tensiunile +ateriilor 'n spa,iile
'nguste din su+!arine, co!puterul 'nglo+a un !ode!
celular %i cele !ai avansate descoperiri ale
!icrote4nologiei. Monitorul era reprezentat de un a)i%a*
transparent cu cristale lic4ide, !ontat 'n interiorul lentilei
stingi a unei perec4i de oc4elari. Ec4ipa!entul constituia
un progres evident 'n do!eniul co!puterelor personale"
utilizatorul putea acu! s vad prin datele pri!ite sau
121
trans!ise, )iind si!ultan capa+il s interac,ioneze cu
universul din *urul lui.
Adevrata revolu,ie adus de ec4ipa!ent nu consta,
totu%i, 'n a)i%a*ul !iniatural, ci 'n siste!ul de introducere a
datelor. /tilizatorul introducea in)or!a,ii prin inter!ediul
unor contacte !inuscule )i<ate 'n zona +uricelor degetelor.
Atingerea contactelor dup tipare presta+ilite per!itea
scrierea de !esa*e, ase!ntor !odului 'n care lucrau
stenodactilogra)ele 'ntr0o instan, de *udecat. Dup aceea,
co!puterul traducea scrisul 'n englez.
/ciga%ul aps un co!utator !inuscul %i oc4elarii si
prinser via,. ?in(ndu0%i !(inile pe l(ng trup, 'ncepu s
'%i ating degetele 'n succesiuni rapide de se!nale. &n )a,a
oc4ilor 'i apru un !esa*7
.S/ABE3#7 P. 3C@/3OADDE - #EDMB=A#2
:(!+i. #rans!iterea rapoartelor despre asasinate
reprezenta o parte a !isiunii sale. &ns includerea nu!elui
victi!elor... pentru o!ul cu oc4elari cu ra! de !etal asta
'nse!na ra)ina!ent. Degetele i se !i%car din nou,
activ(nd !ode!ul celular.
.MESAL #DBMBS2
122
CAPITOLUL 2!
>ez(nd pe o +anc vizavi de clinic, Aec$er se g(ndea ce
!ai putea )ace acu!. Apelurile lui la agen,iile de escort nu
dduser nici un rezultat. =e'ncreztor 'n co!unica,iile pe
linii tele)onice nesigure, co!andantul 'i ceruse s nu !ai
sune p(n ce nu punea !(na pe inel. Aec$er se g(ndi s
cear a*utorul poli,iei locale - poate aveau ei un dosar
despre prostituata ro%cat - dar Strat4!ore 'i dduse
ordine precise %i 'n aceast privin,. .E%ti invizi+il. =i!eni
nu tre+uie s a)le de e<isten,a inelului.2
Aec$er se g(ndi c4iar s se aventureze 'n #riana, un
cartier ru )a!at din ora%, 'n cutarea acestei !isterioase
)e!ei. Sau poate c era !ai +ine s caute un nea!, o+ez
prin restaurante. @ricu!, totul prea doar o pierdere
i!ens de ti!p.
3uvintele lui Strat4!ore 'i reveneau !ereu 'n !inte7 .E o
c4estiune de securitate na,ional... tre+uie s gse%ti inelul
la.2
@ voce din interior 'i spuse c trecuse cu vederea ceva
crucial, 'ns Aec$er nu0%i putea da cu nici un c4ip sea!a
despre ce anu!e era vor+a. .Sunt pro)esor, nu un
+leste!at de agent12 &ncepea de*a s se 'ntre+e de ce
Strat4!ore nu tri!isese un specialist 'n aceast !isiune.
Se ridic 'n picioare %i porni aiurea pe 3aile Delicias,
!edit(nd asupra op,iunilor sale. #rotuarul din piatr
'ncepea s se esto!peze su+ privirea lui. =oaptea se lsa
cu repeziciune.
.DeGdrop.2
3eva nu0i ddea pace" ceva legat de nu!ele sta a+surd.
.DeGdrop.2 #onul pi,igiat al lui Seor Doldcn de la
Escortes AelZn 'i revenea 'n !inte ca un 4opa0!itic.
.Ave! doar dou ro%cate... Dou ro%cate, Bn!aculada %i
Doc`o... Doc`o... Doc`o...2
123
Aec$er se opri +rusc. >tia rezolvarea pro+le!ei. .>i !
!ai consider specialist 'n li!+i strine92 =u0i venea s
cread c nu0%i dduse sea!a !ai devre!e.
Doc`o era un nu!e de )at e<tre! de popular 'n Spania.
Purta 'n el toate calit,ile unei tinere catolice - puritate,
castitate, )ru!use,e natural. Bar toate aceste conota,ii
rsreau din c4iar se!ni)ica,ia literal a nu!elui DeGdrop -
.Pictur de rou12
;ocea canadianului 'i rsun 'n urec4i. .DeGdrop.2 Doc`o
'%i tradusese motCmot nu!ele 'n singura li!+ pe care ea
%i clientul ei o puteau vor+i '!preun - engleza. E!o,ionat,
Aec$er !ri pasul 'n cutarea unui tele)on.
Pe cellalt trotuar, un o! cu oc4elari cu ra! de !etal 'l
ur!rea din u!+r.
124
CAPITOLUL 2"
Pe podeaua 'ncperii 3r6pto, u!+rele se alungeau tot
!ai !ult %i deveneau tot !ai su+,iri. Ca 'nl,i!e, lu!inile
controlate auto!at erau tot !ai intense, ca s !en,in
lu!inozitatea 'n li!itele nor!ale. Susan continua s %ad
'n )a,a ter!inalului, a%tept(nd ve%ti de la progra!ul ei
spion. Dura !ai !ult dec(t crezuse.
5(ndurile 'i 4lduiau 'n voie - 'i era dor de David %i ar )i
vrut ca 5reg Oale s plece acas. 34iar dac nu se clintise
de acolo, Oale !car avusese +unul0si!, s tac din gur,
cu)undat 'n ceea ce )cea la ter!inalul lui. 3(t vre!e nu
accesa ter!inalul de control, Susan nu era interesat nici
c(t negru su+ ung4ie de ce lucra el. Era evident c Oale nu
se atinsese de !onitorul de control, alt)el ar )i ,ipat p(n
acu! vz(nd c +estia cea !are lucra continuu de peste
%aisprezece ore.
#oc!ai '%i savura a treia cea%c de ceai c(nd
eveni!entul !ult0a%teptat se petrecu - ter!inalul scoase
un sunet. Pulsul i se acceler. Pe ecran apru si!+olul
puls(nd al unui plic, a!intind sosirea !esa*ului electronic.
Susan privi scurt ctre Oale. #ipul era a+sor+it de !unca
lui. &%i ,inu respira,ia %i aps de dou ori pe si!+olul
plicului.
8 =ort4 Da$ota, %opti ea pentru sine. Ba s vede! cine
e%ti...
Mesa*ul con,inea o singur linie. Susan o citi, dup care o
reciti.
.C/YM 3B=A CA ACFDED@MS9 CA 8 P.M.92
De cealalt parte a ca!erei, Oale '%i 'n+u%i un c4icotit.
Susan veri)ica e<peditorul.
.DE CA7 5OACE^3DHP#@.=SA.5@;2
125
Susan si!,i cu! 'ncepe s se 'n)urie, dar se stp(ni.
>terse !esa*ul.
8 /n gest cu adevrat !atur, 5reg.
8 Se !n(nc un carpaccio e<celent acolo, rosti Oale
z(!+ind. 3e zici9 Dup aceea a! putea...
8 Cas0o +alt.
8 Snoa+ ce e%ti.
Oale o)t %i se 'ntoarse spre ter!inal. Fusese tentativa
nu!rul optzeci %i nou cu Susan Fletc4er. Fe!eia cu o
!inte strlucit de criptogra) era o surs constant de
)rustrare pentru el. Oale '%i i!aginase adesea cu! ar )i s
)ac se< cu ea - cu! o ,intuie%te de silueta cur+at a
#DA=SC#D %i cu! o ptrunde c4iar acolo, pe carcasa
neagr %i cald. &ns Susan nu voia s ai+ ni!ic de0a )ace
cu el. Bar lucrurile stteau %i !ai prost, cel pu,in 'n !intea
lui Oale, )iindc ea iu+ea un pro)esora% universitar care
!uncea ca un sclav pentru un salariu de ni!ic. 3e pcat
pentru Susan, s0%i dilueze enor!ul poten,ial genetic cu un
idiot - !ai ales c(nd 5reg 'i sttea la dispozi,ie. .A! )ace
copii per)ec,i '!preun2, '%i spunea el.
8 Ca ce lucrezi9 o 'ntre+, 'ncerc(nd o a+ordare di)erit.
Susan nu rspunse.
8 3e !ai *uctor de ec4ip eti7 =u pot s trag %i eu cu
privirea9
Se ridic %i 'ncepu s 'ncon*oare inelul de ter!inale, spre
ea.
Susan pricepu c acea curiozitate a lui Oale putea genera
pro+le!e serioase. Cu instantaneu o decizie.
8 E un diagnostic, zise ea, prelu(nd !inciuna
co!andantului.
Oale se opri7
8 Diagnostic9 Prea ne'ncreztor. &,i petreci s(!+ta
rul(nd un diagnostic 'n loc s te *oci cu pro)ul tu9
8 &l c4ea! David.
8 M rog.
Susan se uit ur(t la el7
8 =0ai ceva !ai +un de )cut9
8 &ncerci s scapi de !ine9 se pre)cu el *ignit.
126
8 De )apt, da.
8 Ei, Sue, ! rne%ti.
Susan 'i 'ngust oc4ii. /ra s i se spun Sue. =0avea
ni!ic '!potriva di!inutivului, dar Oale era singurul care 'l
)olosea.
8 3e0ar )i s te a*ut9 se o)eri el. Arusc, porni din nou spre
ea. Sunt ne!aipo!enit la diagnostice. &n plus, !or de
curiozitate s a)lu ce diagnostic a )ost 'n stare s0o
deter!ine pe )or,oasa Susan Fletc4er s vin la lucru
s(!+ta.
Susan si!,i un )ior de panic. Privi spre progra!ul0spion
de pe ecran. >tia c n0avea voie s0l lase pe Oale s 'l vad
- ar )i avut prea !ulte 'ntre+ri de pus.
8 M descurc singur, 5reg, rosti ea.
Dar Oale continua s 'nainteze. &n ti!p ce se apropia,
Susan 'n,elese c tre+uie s ac,ioneze rapid. #recu la
ac,iune c(nd Oale !ai avea de parcurs doar c(,iva !etri.
Se ridic 'n 'nt(!pinarea lui, +loc(ndu0i dru!ul. Mirosul de
colonie devenise aproape insuporta+il.
&l privi drept 'n oc4i7
8 A! spus nu.
Oale 'nclin capul, pr(nd intrigat de secreto!ania
a)i%at de ea. Se apropie 'n *oac %i !ai !ult. &ns nu era
deloc pregtit pentru ce avea s ur!eze.
3u rceal nedisi!ulat, Susan '%i 'n)ipse un deget 'n
pieptul lui, oprindu0l din 'naintare.
Oale 'n,epeni locului %i se ddu 'napoi, %ocat. Susan
Fletc4er prea cu!plit de serioas. $iciodat p(n atunci
nu0l !ai atinsese, niciodat. Era un 'nceput, c4iar dac nu
se!na cu ceea ce avea el 'n !inte pentru pri!ul lor
contact. Se uit la ea cu o lung privire nedu!erit, dup
care se 'ntoarse la ter!inalul lui. /n lucru era cert7
'nc(nttoarea Susan Fletc4er lucra la ceva e<tre! de
i!portant, ceva care n0avea cu! s )ie un si!plu
diagnostic.
127
CAPITOLUL 2#
Se=or Doldcn %edea 'n spatele +iroului su, )elicit(ndu0se
pentru !anevra cu care de*ucase ulti!a tentativ *alnic a
poli,iei de a0l prinde 'n capcan. /n o)i,er care s si!uleze
accentul ger!an %i s cear o )at pentru o noapte - era
clar o curs. @are la ce aveau s se !ai g(ndeasc data
viitoare9
Pe +irou, tele)onul +(z(i tare. Se=or Doldcn apuc
receptorul cu o e<presie de 'ncredere 'n sine.
, >uenas noches, #scortes >el8n.
, >uenas noches, se auzi vocea unui +r+at, vor+ind
'ntr0o spaniol rapid. ;ocea avea un ton nazal, ca %i cu!
apar,inea unui o! u%or rcit. Este un 4otel9
8 =u, do!nule. 3e nu!r a,i )or!at9
Se=or Doldcn nu avea de g(nd s !ai 'ng4it alte
'ncercri de pclire 'n aceast sear.
8 PU0XE010, rosti vocea.
Doldcn se 'ncrunt. ;ocea i se prea vag )a!iliar.
&ncerc s g4iceasc accentul - poate din Aurgos9
8 A,i )or!at nu!rul corect, rspunse el cu precau,ie,
dar aici este un serviciu de escort.
/r! o pauz.
8 @4... 'n,eleg. &!i cer scuze. 3ineva a scris nu!rul
sta %i a! crezut c e un 4otel. Eu a! venit din Aurgos 'n
vizit aici. Scuzele !ele pentru deran*. =oapte +u...
8 #sp8re7 A%teapt1
Se=or Doldcn nu se putu a+,ine. &n sinea lui era un agent
de v(nzri. S )i )ost o cuno%tin,9 /n client nou din nord9
=0avea de g(nd s lase paranoia s '!piedice o v(nzare
poten,ial.
8 Prietene, iz+ucni Doldcn 'n tele)on. >tia! eu c
recunosc un pic de accent din Aurgos la !atale. Eu 'nsu!i
sunt din ;alencia. 3e te aduce 'n Sevilla9
8 ;(nd +i*uterii. Perle Ma*drica.
8 =u zu, Ma*drica1 Pro+a+il c te pli!+i !ult.
128
@!ul de la cellalt capt al )irului tu%i, ca un +olnav.
8 Pi, da. A%a e.
8 E%ti 'n Sevilla cu a)aceri9 insist Doldcn. Era i!posi+il
ca individul s )ie poli,ist. Era un poten,ial client, cu 3 !are.
D0!i voie s g4icesc - ai nu!rul nostru de la un prieten9
El ,i0a spus s ne suni. A! dreptate9
#ipul pru evident 'ncurcat7
8 Pi, nu, de )apt nu e deloc a%a.
8 =u v s)ii,i, se=or. Sunte! un serviciu de escort, nu e
ni!ic ru%inos 'n asta. Fete !inunate, 'nt(lniri la cin, asta e
tot. 3ine v0a dat nu!rul9 Poate c e un client regulat. ;
pot o)eri un tari) special.
;ocea deveni sting4erit7
8 A4... de )apt, ni!eni nu !i0a dat acest nu!r. C0a!
gsit 'ntr0un pa%aport. &ncerc s descopr proprietarul.
Doldcn se dezu!)l. Bndividul nu era un client.
8 :ice,i c a,i gsit nu!rul9
8 Da, a! gsit pa%aportul unui +r+at astzi, 'n parc.
=u!rul du!neavoastr se gsea pe o +ucat de 4(rtie,
'nuntru. A! crezut c poate )i nu!rul 4otelului la care
st o!ul. Spera! s 'i dau pa%aportul 'napoi. E vina !ea. @
s las actul la o sec,ie de poli,ie c(nd ies din...
, ;erdon, 'l 'ntrerupse )unc,ionarul, nervos. Pot s v
dau o idee !ai +un9 Doldcn se !(ndrea cu discre,ia, iar
vizitele la poli,ie aveau darul de a0i trans)or!a clien,ii 'n
)o%ti clien,i. 5(ndi,i0v la asta, propuse el. De vre!e ce
+r+atul cu pa%aportul avea nu!rul nostru, pro+a+il c e
un client. ;0a% putea scuti de un dru! la poli,ie.
;ocea ezit7
8 >tiu eu9 Pro+a+il c ar tre+ui...
8 =u te gr+i, prietene. Mi0e ru%ine s recunosc c
poli,ia de aici, din Sevilla, nu e la )el de e)icient ca poli,ia
din nord. Ar putea trece zile +une 'nainte de a0i 'napoia
o!ului pa%aportul. Dac '!i spui nu!ele, o s a! gri* s
'%i pri!easc pa%aportul imediat.
8 Da, 'n )ine... +nuiesc c e 'n regul... Se auzi un )(%(it
de 4(rtie, dup care vocea reveni7 E un nu!e ger!an. =u
prea pot s0l pronun,... 5usta... 5usta)son9
129
Doldcn nu recunoscu nu!ele, 'ns avea clien,i din
'ntreaga lu!e. Ace%tia nu0%i lsau niciodat nu!ele real.
8 3u! arat - 'n )otogra)ie9 Poate c a%a 'l recunosc.
8 Pi... zise vocea, are o )a, )oarte, )oarte gras.
Doldcn %tiu i!ediat. &%i a!intea +ine acea )a, o+ez. Era
+r+atul care o 'nso,ea pe Doc`o. 3iudat era 'ns )aptul c
pri!ise dou apeluri legate de acela%i +r+at 'n aceea%i
noapte.
8 Do!nul 5usta)son9 c4icoti )or,at Doldcn. Aine'n,eles1
&l cunosc +ine. Dac '!i aduce,i pa%aportul, o s a! eu
gri* s 'l pri!easc.
8 M a)lu 'n centru, )r !a%in, ripost vocea. Pute,i
veni du!neavoastr la !ine9
8 M te! c nu pot pleca de l(ng tele)on, rspunse
Doldcn. Dar nu sunte,i c4iar a%a departe dac...
8 &!i pare ru, e prea t(rziu ca s u!+lu +ra!+ura. E o
sec,ie de poli,ie 'n apropiere. @ s las pa%aportul acolo, iar
c(nd o s0l vede,i pe do!nul 5usta)son o s0i spune,i unde
e.
8 =u, a%teapt1 ,ip Doldcn. =u e nevoie s i!plic!
poli,ia 'n trea+a asta. Spui c e%ti 'n centru, nu9 >tii unde e
Ootelul Al)onso al eBBB0lea9 E unul dintre cele !ai +une din
ora%.
8 Da, rosti vocea. >tiu 4otelul. E 'n apropiere.
8 Minunat1 &n noaptea asta do!nul 5usta)son doar!e
acolo. Pro+a+il c la ora asta e 'n 4otel.
;ocea ezit7
8 &n,eleg. Pi, atunci... presupun c totul va !erge +ine.
8 E<celent1 Do!nul ia !asa cu una dintre )etele noastre
'n restaurantul 4otelului. Doldcn %tia c perec4ea se a)la
pro+a+il 'n pat la ora asta, dar tre+uia s )ie atent la
sensi+ilitatea celui care apelase. Cas pa%aportul la
recep,ioner, nu!ele lui este Manuel. Spune0i c eu te0a!
tri!is. 3ere0i s dea docu!entul lui Doc`o. D@3f@ este )ata
cu care s0a 'nt(lnit do!nul 5usta)son 'n seara asta. Ea va
avea gri* s0i 'napoieze pa%aportul. Poate v strecura,i
nu!ele %i o adres 'nuntru - e posi+il ca do!nul
130
5usta)son s v tri!it o !ic aten,ie 'n se!n de
!ul,u!ire.
8 E o idee )oarte +un. Al)onso al eBBB0lea. Foarte +ine,
plec c4iar acu! 'ntr0acolo. Mul,u!esc pentru a*utor.
David Aec$er 'nc4ise tele)onul.
.Al)onso al eBBB0lea2, c4icoti el. .#re+uie doar s %tii cu!
s 'ntre+i.2
3(teva clipe !ai t(rziu, o siluet tcut porni dup
Aec$er pe 3aile Delicias, 'n noaptea andaluzian care se
lsa te!einic peste ora%.
131
CAPITOLUL 2$
&nc enervat dup con)runtarea cu Oale, Susan privi
prin gea!ul unidirec,ional din =ode P. &n 3r6pto nu se
vedea ni!eni. Oale era din nou tcut, a+sor+it de !unca
lui. &%i dorea s )i putut pleca acas.
Se 'ntre+ dac nu era cazul s 'l sune pe Strat4!ore"
co!andantul putea s0l azv(rle pe Oale a)ar - la ur!a
ur!ei, era o zi de s(!+t. Susan %tia 'ns c, odat dat
a)ar, Oale ar )i devenit i!ediat +nuitor. Pro+a+il c s0ar )i
apucat s sune pe la colegi, cer(ndu0le prerea despre
ceea ce se petrecea acolo. Susan decise c era !ai +ine
s0l lase 'n pace. Avea el singur s plece 'n cur(nd.
./n algorit! i!penetra+il.2 @)t, g(ndindu0se iar%i la
Fortrea,a Digital. @ uluia )aptul c un ast)el de algorit!
putea )i creat - 'ns dovada se gsea c4iar 'n )a,a oc4ilor
ei. #DA=SC#D prea nea*utorat 'n lupta cu a%a ceva.
Mintea 'i z+ur la Strat4!ore, cu! purta el cu no+le,e pe
u!eri povara rezolvrii acestei tragedii, lu(nd !surile
necesare, r!(n(nd cal! 'n )a,a dezastrului.
/neori, uit(ndu0se la co!andant, Susan 'l zrea pe
David. Aveau !ulte calit,i 'n co!un - tenacitate,
devota!ent, inteligen,. 3(teodat '%i spunea c
Strat4!ore ar )i pierdut )r ea" puritatea dragostei ei
pentru criptogra)ie prea a reprezenta un i!+old e!o,ional
pentru Strat4!ore, ridic(ndu0l deasupra oceanului de
!izerii politice %i a!intindu0i de vre!urile de de+ut ca
sprgtor de coduri.
>i Susan se +aza pe Strat4!ore" el era reaze!ul ei 'ntr0o
lu!e de +r+a,i avizi de putere, prote*(ndu0i cariera,
pzind0o de rele %i, a%a cu! glu!ea el adesea,
trans)or!(ndu0i toate visele 'n realitate. Ca o privire !ai
atent, ceva adevr e<ista 'n toate acestea. 34iar dac
poate )r inten,ie, co!andantul )usese cel care sunase %i 'l
adusese pe David Aec$er la =SA 'n acea dup0a!iaz
!arcat de destin. 5(ndul lui Susan z+ur instantaneu
132
ctre David %i privirea 'i czu instinctiv pe sertarul de l(ng
tastatur. Acolo se a)la o 4(rtie de )a<.
Fa<ul zcea 'n acel loc de %apte luni. Era un !esa* cu
singurul cod pe care Susan Fletc4er nu reu%ise 'nc s0l
sparg. Mesa*ul era de la David. Acu! 'l citi pentru a cinci
suta oar7
;5#AS# ACC#;: :!DS !E3>5# FAG
3H 5IJ# FIA HIE DS *D:!IE: *AG.
I.#E D@5 A33EP#Y A3ES# /MBC FAe
B/ABDEA MEA PE=#D/ #B=E ES#E FYDY 3EADY.2J
&i tri!isese !esa*ul dup o ceart !runt. Cuni de zile 'l
i!plorase s0i spun care era t(lcul, 'ns el re)uzase. .Fr
cear.2 Era rz+unarea lui David. Susan 'l 'nv,ase o
!ul,i!e de lucruri despre spargerea de coduri, iar, ca s0l
!en,in interesat, 'l o+i%nuise s desci)reze toate !esa*ele
pe care ea i le tri!itea codate con)or! unei sc4e!e si!ple
de codare. Ciste de cu!prturi, +ile,ele de a!or - toate
erau criptate. Era un *oc, iar David devenise un criptogra)
destul de +un. Atunci el decisese s rspund cu aceea%i
!oned. Pornise prin a0%i se!na toate !esa*ele cu
cuvintele .Fr cear, David2. Susan avea peste dou
duzini de +ile,ele de la David. #oate erau se!nate la )el7
.Fr cear.2
Susan 'l i!plorase s 'i dezvluie 'n,elesul ascuns, 'ns
David re)uza s vor+easc. 3(nd 'l 'ntre+a, el z(!+ea %i
rspundea7
8 :u e%ti sprgtoarea de coduri.
>e)a criptogra)ilor =SA 'ncercase totul - su+stitu,ii,
ptrate ci)rate, c4iar anagra!e. Bntrodusese cuvintele .)r
cear2 'n co!puter %i ceruse !a%inii s rearan*eze literele
'n e<presii noi. =u pri!ise 'napoi dec(t7 DA3 FYDY EA. Se
prea c Ensei #an$ado nu )usese singurul care scrisese
coduri i!penetra+ile.
5(ndurile 'i )ur 'ntrerupte de sunetul u%ilor pneu!atice
care se desc4ideau. &n prag apru Strat4!ore.
133
8 Ai vreo veste, Susan9 3o!andantul 'l zri pe 5reg Oale
%i se opri +rusc. Ei, +un seara, do!nule Oale. Se 'ncrunt,
'ngust(ndu0%i oc4ii. >i c4iar 'ntr0o s(!+t1 3rui )apt 'i
dator! onoarea9
Oale z(!+i nevinovat.
8 Doar ! asigura! c totul este 'n regul.
8 &n,eleg, !(r(i Strat4!ore, c(ntrind op,iunile pe care
le avea. @ clip !ai t(rziu, pru a a*unge %i el la concluzia
c era !ai +ine s0l lase 'n plata Do!nului. Se rsuci, rigid,
spre Susan7 Do!ni%oar Fletc4er, pot s0,i vor+esc o clip9
A)ar?
Susan ezit7
8 A4... da, do!nule. Privi nelini%tit spre !onitor %i apoi
spre 5reg Oale. Doar o clip.
Folosind c(teva taste, apel progra!ul ScreenCoc$. Era
un utilitar de !en,inere a inti!it,ii. Fiecare ter!inal din
=ode P era ec4ipat cu a%a ceva. Deoarece ter!inalele
stteau aprinse 'n per!anen,, ScreenCoc$ per!itea
criptogra)ilor s plece de la posturile de lucru %tiind c
ni!eni nu %i0ar )i putut +ga nasul 'n secretele lor. Susan
introduse codul ei secret de cinci caractere, dup care
ecranul se 'nnegri. Avea s r!(n negru p(n la 'ntoar0
cerea ei %i la introducerea secven,ei corecte de de+locare.
Dup aceea se 'ncl, %i 'l ur! pe co!andant a)ar.
8 3e dracuM caut el aici9 tun Strat4!ore i!ediat ce el
%i Susan ie%ir din =ode P.
8 3a de o+icei. =i!ic.
Strat4!ore prea preocupat7
8 A zis ceva de #DA=SC#D9
8 =u. Dar dac acceseaz !onitorul de control %i vede
c !erge de %aptesprezece ore, o s ai+ sigur ceva de
co!entat.
Strat4!ore !edit la acest lucru.
8 =0are nici un !otiv s 'l acceseze.
Susan 'l privi 'n oc4i7
8 ;re,i s0l tri!ite,i acas9
134
8 =u. &l ls! 'n pace. Strat4!ore privi spre la+oratorul
S6s0Sec. 34artru$ian a plecat9
8 =u %tiu. =u l0a! vzut.
8 Bisuse1 E un circ 'ntreg aici. &%i trecu o !(n peste
+ar+a care 'ncepuse s0i creasc 'n ulti!ele treizeci %i %ase
de ore. ;reo veste de la progra!ul0spion9 M si!t ca un
prizonier aici.
8 =u 'nc. ;reo veste de la David9
Strat4!ore cltin din cap7
8 B0a! zis s nu ! sune p(n ce nu are inelul.
Susan pru surprins7
8 De ce nu9 >i dac are nevoie de a*utor9
Strat4!ore ddu iar%i din cap7
8 De aici nu0l pot a*uta - e pe cont propriu. &n plus,
pre)er s nu vor+esc pe linii nesigure, 'n cazul 'n care ar
asculta cineva.
Susan )cu oc4ii !ari7
, Asta ce !ai 'nsea!n9
Strat4!ore pru instantaneu c vrea s0%i cear scuze.
Se uit la ea cu un z(!+et lini%titor.
8 David n0a p,it ni!ic. Sunt doar prudent.
Ca zece !etri deprtare, ascuns 'n spatele gea!ului !at
din =ode P, 5reg Oale se a%ez la ter!inalul lui Susan.
Ecranul era negru. Oale arunc o privire spre co!andant %i
spre Susan, dup care '%i scoase porto)elul din +uzunar.
E<trase un cartona% cu 'nscrisuri %i 'l citi.
;eri)ic(nd din nou c Strat4!ore %i Susan continuau s
discute, aps cu precau,ie cinci taste. @ clip !ai t(rziu,
!onitorul se trezi la via,.
8 Aingo, c4icoti el.
&i )usese e<tre! de si!plu s )ure codurile de securitate
din =ode P. Fiecare ter!inal din =ode P dispunea de o
tastatur deta%a+il, identic cu ale celorlalte. Oale '%i
luase tastatura 'ntr0o noapte acas %i 'i instalase un cip
care !e!ora toate tastele apsate pe tastatura respectiv.
A doua zi venise )oarte devre!e la !unc, sc4i!+ase
tastatura lui !odi)icat cu a altcuiva %i a%teptase. Ca
135
s)(r%itul zilei de lucru, sc4i!+ase din nou tastaturile 'ntre
ele %i a)i%ase datele !e!orate de cip. 5sirea codului de
acces )usese si!pl, c4iar dac cipul !e!orase !ilioane
de taste apsate. Pri!ul lucru pe care 'l )cea un criptogra)
di!inea,a era s tasteze codul personal de de+locare a
ter!inalului. Prin aceasta, !isiunea lui Oale devenise
+anal - codul personal aprea 'ntotdeauna ca pri!ele
cinci caractere din list.
.3e ironie2, '%i zise el, privind la ecranul co!puterului lui
Susan. Furase codurile personale doar dintr0o toan. Acu!
era )ericit c o )cuse. Progra!ul de pe calculatorul lui
Susan prea se!ni)icativ ca i!portan,.
Oale se uit nedu!erit la progra! c(teva clipe. Era scris
'n CBMA@ - un li!+a* la care nu se pricepea prea +ine. 3u
toate astea, doar privindu0l, '%i ddu sea!a de un lucru -
nu era vor+a despre un diagnostic. Oale 'n,elegea doar
dou cuvinte, dar acestea spuneau totul7
.3@P@B/C 3A/#Y...2
8 3opoi9 se !ir el cu glas tare. 3aut ce9
Arusc, se si!,i nelini%tit. Studie cu aten,ie ecranul
co!puterului, apoi lu o decizie.
Oale %tia destule despre li!+a*ul CBMA@ ca s priceap c
acesta '!pru!uta !ulte ele!ente din alte dou li!+a*e - 3
%i Pascal - a!+ele )iind 'n aria lui de cunoa%tere. Furi%(nd o
privire dincolo de gea! pentru a se asigura c Strat4!ore
%i Susan continuau discu,ia, Oale i!proviza. Bntroduse
c(teva co!enzi !odi)icate din Pascal %i aps tasta
DE#/D=. Fereastra de !onitorizare a activit,ii
progra!ului0spion rspunse e<act cu! sperase el.
.A=/CE: 3@P@B92
Oale tast cu iu,eal7 DA
.S/=#E?B SB5/D92
136
#ast din nou7 DA
Dup o clip, co!puterul scoase un sunet.
.3@P@B A=/CA#2
Oale z(!+i. #er!inalul toc!ai tri!isese un !esa* ctre
progra!ul0spion lansat de Susan, co!and(ndu0i acestuia
s se autodistrug pre!atur. 3utarea ei avea s !ai
a%tepte.
Atent s nu lase vreo ur!, '%i croi cu de<teritate dru!
prin *urnalul de activitate a siste!ului lui Susan %i %terse
toate co!enzile pe care a+ia le tastase.
Ecranul se al+i.
3(nd Susan Fletc4er se 'ntoarse 'n =ode P, 5reg Oale
%edea tcut 'n )a,a propriului ter!inal.
137
CAPITOLUL 3%
Al)onso al eBBB0lea era un !ic 4otel de patru stele, tras
pu,in 'napoi )a, de Puerta de Lerez %i 'ncon*urat de un gard
gros din )ier )or*at %i liliac. David urc scrile de !ar!ur.
3(nd a*unse la u%, aceasta se desc4ise ca prin !agie, iar
un portar 'l po)ti 'nuntru.
8 Aaga*e, se=or? Pot s v a*ut9
8 =u, !ul,u!esc. ;reau s0l vd pe recep,ioner.
Portarul pru *ignit, ca %i cu! ceva 'l deran*ase teri+il 'n
conversa,ia lor de dou secunde.
8 ;or aqu1, se=or.
&l conduse pe Aec$er 'n 4ol, 'i art unde era recep,ia,
apoi se 'ntoarse la locul lui.
Oolul era e<tre! de elegant, !ic %i )ru!os '!podo+it.
Epoca de Aur a Spaniei trecuse de!ult, 'ns pentru o
vre!e, 'n cursul secolului al e;BB0lea, aceast !ic na,iune
do!inase lu!ea. &ncperea constituia o aducere a!inte cu
!(ndrie a respectivei epoci - ar!uri, e)ecte !ilitare %i o
caset de lingouri de aur din Cu!ea =ou.
&n spatele te*g4elei, pe care sttea scris .3@=SEDLE2, se
a)la un +r+at zvelt, +ine )cut, care0i z(!+ea cu toat
gura, de parc 'l a%tepta de o via, 'ntreag.
8 #n qu8 puedo servirle, se=or7 3u ce v pot servi9
#ipul vor+ea pe un ton a)ectat %i 'l !sura cu privirea pe
David.
Aec$er rspunse 'n spaniol7
8 #re+uie s vor+esc cu Manuel.
34ipul +ine +ronzat al individului se l,i %i !ai !ult.
8 S1, s1, se=or, eu sunt Manuel. 3e dori,i9
8 Se=or Doldcn de la Escortes AelZn !i0a spus c a,i...
Decep,ionerul 'i )cu se!n lui Aec$er s tac din gur %i
privi nervos prin 4ol.
8 3e0ar )i s veni,i 'ncoace9 &l conduse spre captul
te*g4elei. Acu!, continu el, practic %optind, cu! v pot )i
de a*utor9
138
Aec$er o lu de la capt, co+or(nd vocea7
8 #re+uie s discut cu una dintre )etele lui, despre care
cred c a cinat aici. =u!ele ei este Doc`o.
Decep,ionerul rsu)l cu putere, ca %i cu! ar )i )ost
cople%it.
8 Aaa4, Doc`o - !inunat creatur.
8 #re+uie s0o vd i!ediat.
8 Dar, se=or, e cu un client.
Aec$er ddu din u!eri, cer(ndu0%i scuze.
8 E i!portant.
.@ c4estiune de securitate na,ional.2
Decep,ionerul cltin din cap7
8 B!posi+il. Poate c dac lsa,i...
8 =u0!i ia dec(t o clip. Este 'n sala de !ese9
Decep,ionerul cltin iar%i din cap7
8 Destaurantul s0a 'nc4is acu! o *u!tate de or. M
te! c Doc`o %i oaspetele ei s0au retras sus. Dac vre,i
s0!i lsa,i un !esa*, i0l pot da !(ine di!inea,.
@!ul )cu un gest ctre panoul cu cutii po%tale
nu!erotate din spatele lui.
8 Dac a% putea doar s o sun 'n ca!er %i...
8 &!i pare ru, re)uz recep,ionerul, pe un ton din care
polite,ea 'ncepea s se evapore. Al)onso al eBBB0lea are
reguli stricte 'n privin,a inti!it,ii clien,ilor si.
Aec$er n0avea nici cea !ai !ic inten,ie s a%tepte un
gras %i o prostituat s co+oare la !icul de*un.
8 &n,eleg, rosti el. M scuza,i c v0a! deran*at.
Se rsuci pe clc(ie %i se 'ntoarse 'n 4ol. Porni 'ntins
ctre un dulap din le!n de cire% care 'i atrsese aten,ia
c4iar de la intrarea 'n 4otel. Dulapul con,inea o rezerv
generoas de cr,i po%tale cu i!aginea 4otelului Al)onso al
eBBB0lea %i )oi de 4(rtie, precu! %i creioane %i plicuri. Aec$er
introduse o )oaie goal 'ntr0un plic, 'l lipi %i scrise pe el un
singur cuv(nt7
.D@3f@2
Dup care se 'ntoarse la recep,ie.
139
8 &!i cer scuze c v deran*ez din nou, rosti s)ios. Sunt
un pic ca! prost, %tiu. Spera! s0i spun personal lui Doc`o
c(t de +ine !0a! si!,it '!preun cu ea alaltieri. &ns plec
din ora% la noapte. Poate c e !ai +ine s0i las un +ilet, la
ur!a ur!ei.
Aec$er ls plicul pe te*g4ea.
Decep,ionerul se uit la plic %i plesci cu triste,e.
.&nc un 4eterose<ual 'nne+unit %i +olnav de dragoste2,
'%i zise el. .3e pierdere12 Privi 'n sus %i z(!+i.
8 Aine'n,eles, do!nule...9
8 Auiscn, rspunse Aec$er. Miguel Auiscn.
8 A! 'n,eles. @ s ! asigur c Doc`o pri!e%te plicul de
di!inea,.
8 Mul,u!esc.
Aec$er se 'ntoarse %i ddu s plece.
Dup ce privi discret spatele oaspetelui, recep,ionerul
apuc plicul de pe te*g4ea %i se 'ntoarse spre ra)tul cu cutii
po%tale nu!erotate din spatele lui. 34iar c(nd introduse
plicul 'ntr0una din csu,e, Aec$er se rsuci cu o ulti!
'ntre+are7
8 De unde pot c4e!a un ta<i9
Decep,ionerul se 'ntoarse s0i rspund, 'ns Aec$er nu
auzi rspunsul. Sincronizarea )usese per)ect. M(na
recep,ionerul ui toc!ai ie%ea dintr0o csu, care purta
nu!rul P01.
Aec$er !ul,u!i recep,ionerului %i plec agale 'n cutarea
li)tului.
.Sosit0plecat2, '%i repet el 'n !inte.
140
CAPITOLUL 31
Susan se 'ntoarse 'n =ode P. 3onversa,ia cu Strat4!ore
avusese darul s o 'ngri*oreze %i !ai tare 'n privin,a lui
David. B!agina,ia 'i *uca de*a )este.
8 Deci, rsri Oale din spatele ter!inalului su, ce a vrut
Strat4!ore9 @ sear ro!antic alturi de %e)a
criptogra)ilor9
Susan ignor co!entariul %i se a%ez la ter!inalul ei. &%i
tast codul personal %i ecranul reveni la via,.
Progra!ul0spion 'i apru 'n )a,a oc4ilor" 'nc nu returnase
nici o in)or!a,ie despre =ort4 Da$ota.
.Ca nai+a2, g(ndi Susan. .De ce dureaz at(t92
8 Pari 'ncordat, rosti nevinovat Oale. Ai necazuri cu
diagnosticul tu9
8 =i!ic serios.
=u!ai c nu era at(t de sigur pe ea. Progra!ul0spion
dura prea !ult. Se 'ntre+ dac nu cu!va )cuse vreo
gre%eal 'n ti!p ce 'l scria. &ncepu s cerceteze liniile
progra!ului CBMA@ de pe ecran, cut(nd orice ar )i putut
constitui un o+stacol.
Oale o studia cu aten,ie7
8 Oei, a! vrut s te 'ntre+, rosti el. 3e ai )cut cu
algorit!ul la i!penetra+il pe care Ensei #an$ado zicea c
'l scrie9
Susan si!,i un *ung4i 'n sto!ac. Se uit la Oale.
8 Algorit! i!penetra+il9 Se a+,inu s !earg !ai
departe. @4, da... cred c a! citit ceva despre asta.
8 3e preten,ie de necrezut1
8 Mda, 'i replic Susan, 'ntre+(ndu0se de ce Oale
adusese +rusc acest su+iect 'n discu,ie. Eu nu cred, totu%i.
@ricine %tie c un algorit! i!penetra+il este o
i!posi+ilitate !ate!atic.
Oale z(!+i.
8 A, da... principiul Aergo)s$6.
8 >i +unul0si!,, 'ntri Susan.
141
8 3ine %tie..., o)t dra!atic Oale. .&n ceruri %i pe p!(nt
e<ist !ai !ulte lucruri dec(t visezi tu.2
8 3e spui9
8 S4a$espeare, rosti Oale. !amlet.
, Ai citit !ult c(t ai stat la p(rnaie9
Oale c4icoti7
8 :u, Susan, te0ai g(ndit vreo clip c e posi+il ca
#an$ado s )i scris cu adevrat un algorit! i!penetra+il9
3onversa,ia devenea nelini%titoare.
8 Ei +ine, noi n0a! )ost 'n stare s o )ace!.
8 Poate c #an$ado e !ai +un dec(t noi to,i.
8 Poate, rosti Susan, !i!(nd dezinteresul.
8 =oi a! corespondat o vre!e, zise Oale ca din
'nt(!plare. #an$ado %i cu !ine. >tiai asta9
Susan '%i ridic privirea, 'ncerc(nd s0%i ascund surpriza7
8 :u9
8 Mda. Dup ce a! dezvluit !anevra din algorit!ul
S$ip*ac$, el !i0a scris - a spus c sunte! )ra,i 'n lupta
!ondial pentru inti!itate digital.
Susan a+ia putea s0%i ascund ne'ncrederea. .Oale 'l
cunoa%te personal pe #an$ado12 &ncerc din rsputeri s
par indi)erent.
Oale continu7
8 M0a )elicitat pentru c a! dovedit c S$ip*ac$ avea o
u% secret de acces - a nu!it asta o lovitur 'n )avoarea
drepturilor la inti!itate ale cet,enilor din 'ntreaga lu!e.
#re+uie s ad!i,i, Susan, c acea u% secret din S$ip*ac$
a )ost un *oc !urdar. S cite%ti !esa*ele electronice din
toat lu!ea9 Dac ! 'ntre+i, Strat4!ore merita s )ie
prins.
8 5reg, iz+ucni Susan, lupt(ndu0se s0%i ,in !(nia 'n
)r(u, acea u% secret a )ost plantat acolo pentru ca =SA
s poat decodi)ica !esa*ele care a!enin,au securitatea
acestei na,iuni.
8 =u zu9 !i! Oale inocen,a. >i atunci, interceptarea
!esa*elor de la cet,enii o+i%nui,i nu 'nse!na dec(t un
produs secundar9
142
8 =oi nu intercept! !esa*ele cet,enilor o+i%nui,i, %i tu
%tii asta. Dac FAB ascult ni%te tele)oane, asta nu
'nsea!n c le ascult pe toate.
8 Ar )ace0o dac ar dispune de )or,a necesar.
Susan trecu cu vederea aceast re!arc.
8 5uvernele ar tre+ui s ai+ dreptul de a str(nge
in)or!a,ii care a!enin, +inele general.
8 Bisuse Oristoase, o)t Oale, vor+e%ti ca %i cu!
Strat4!ore ,i0ar )i splat creierul. >tii prea +ine c FAB nu
poate asculta tot ce vrea - cci tre+uie s o+,in !ai 'nt(i
un !andat. /n standard de criptare spart ar 'nse!na ca
=SA s asculte pe oricine, oric%nd, oriunde.
8 Ai dreptate - %i noi c4iar ar tre'ui s )i! 'n stare de
asta1 ;ocea lui Susan devenise +rusc dur. Dac nu ai )i
descoperit acea u% secret din S$ip*ac$, a! )i avut acces
la orice cod care tre+uia spart, 'n loc s ne +izui! doar pe
ce poate )ace #DA=SC#D.
8 Dac n0a% )i gsit acea u%, contraatac Oale,
altcineva ar )i gsit0o. ;0a! salvat )undurile dezvluind
totul atunci. &,i dai sea!a ce ar )i 'nse!nat ca o ase!enea
veste s apar dup ce S$ip*ac$ ar )i devenit opera,ional9
8 &n orice caz, replic Susan, acu! e<ist un EFF
paranoic, care crede c introduce! porti,e secrete 'n toate
algorit!urile noastre.
Oale se '!+,o%7
8 >i nu0i a%a9
Susan 'l privi cu rceal.
8 Oei, ddu el 'napoi, c4estiunea este oricu! inutil
acu!. A,i construit #DA=SC#D. Ave,i sursa instantanee de
in)or!a,ii de care avea,i nevoie. Pute,i citi ce vrei, c%nd
vrei )r 'ntre+ri indiscrete. A,i c(%tigat.
8 Poate vrei s spui c am c(%tigat9 Din c(te %tia!, tu
lucrezi pentru =SA.
8 =u pentru !ult vre!e, c4i,i Oale.
8 =u )ace pro!isiuni de%arte.
8 ;or+esc serios. &ntr0o zi ! car de aici.
8 @ s0!i zdro+e%ti ini!a.
143
&n acea clip Susan se trezi c vrea s0l +leste!e pe Oale
pentru tot ceea ce nu !ergea +ine. ;oia s0l +leste!e
pentru Fortrea,a Digital, pentru necazurile ei cu David,
pentru )aptul c nu er acu! la !unte - 'ns ni!ic din
toate astea nu se 'nt(!plaser din vina lui. Oale nu era
vinovat dec(t pentru c era nesu)erit. Susan era aceea care
tre+uia s se co!porte !atur. Bntra 'n responsa+ilitatea ei
ca %e) a criptogra)ilor s !en,in lini%tea %i s educe. Oale
era t(nr %i naiv.
Susan se uit la el. 3e pcat c dispunea de talentul
necesar pentru a deveni o valoare 'n 3r6pto, 'ns nu
pricepuse 'nc i!portan,a celor ce se petreceau 'n =SA.
8 5reg, rosti Susan cu voce 'nceat %i controlat, astzi
a! o groaz de lucruri pe cap. M irit c(nd vor+e%ti
despre =SA ca despre cineva cruia 'i place doar s se uite
pe gaura c4eii 'n casele oa!enilor. Aceast organiza,ie a
)ost creat cu un singur scop - de a prote*a securitatea
acestei na,iuni. Poate c asta 'nsea!n s !ai scuturi din
c(nd 'n c(nd po!ii cut(nd !erele stricate. Eu cred 'ns c
!a*oritatea cet,enilor %i0ar sacri)ica cu +ucurie ceva din
inti!itate 'n sc4i!+ul asigurrii c lupii cei ri nu pot )ace o
!i%care )r s )ie vzu,i.
Oale nu 'i rspunse.
8 Mai devre!e sau !ai t(rziu, relu Susan, cet,enii
acestei na,iuni vor tre+ui s ai+ 'ncredere 'n cineva. Se )ac
!ulte lucruri +une 'n ,ara asta, dar !ulte altele sunt
e<tre! de rele. 3ineva tre+uie s ai+ acces la tot %i s
separe +inele de ru. Asta e !isiunea noastr. Bndi)erent c
ne place sau nu, poarta care separ de!ocra,ia de anar4ie
este e<tre! de )ragil.
Oale 'ncuviin,, dus pe g(nduri7
8 2uis custodiei ipsos custodes?
Susan pru 'ncurcat7
8 Catin, e<plic Oale. Din Satirele lui Buvenal. &nsea!n
.3ine 'i va pzi pe paznici92
8 =u pricep. 3ine va pzi paznicii9
144
8 Mda. Dac noi sunte! paznicii societ,ii, atunci cine
ne va supraveg4ea ca s se asigure c nu noi reprezent!
pericolul9
Susan ddu din cap, nesigur c avea un rspuns la
'nde!(n.
Oale z(!+i7
8 A%a '%i se!na #an$ado toate scrisorile ctre !ine. Era
zicala lui )avorit.
145
CAPITOLUL 32
David Aec$er sttea pe 4ol, l(ng aparta!entul P01. >tia
c undeva, dincolo de acele u%i sculptate, se gsea inelul.
.@ c4estiune de securitate na,ional.2
Auzea !i%cri 'n ca!er. :go!ot 'n+u%it de voci.
3iocni. @ voce cu accent puternic teuton rosti7
, +a?
Aec$er r!ase tcut.
, +a?
/%a se 'ntredesc4ise, iar 'n cadrul ei se ivi o )a, tipic
ger!an.
David z(!+i politicos. =u %tia nu!ele +r+atului.
, -eutscher, ?a? 'ntre+ el. Sunte,i ger!an, nu9
Bndividul ddu nesigur din cap.
Aec$er continu 'ntr0o ger!an )luent7
8 Pot s v vor+esc c(teva clipe9
@!ul pru 'ngri*orat7
8 *as 6ollen Sie? 3e dori,i9
Aec$er '%i ddu sea!a c ar )i tre+uit s )ac o repeti,ie
'nainte de a da +uzna la u%a nea!,ului. &%i cut cuvintele
potrivite7
8 Ave,i ceva ce '!i tre+uie.
=u erau cuvintele !agice. =ea!,ul 'ngust oc4ii.
8 #in ring, continu Aec$er. -u hast einen Aing. Ave,i un
inel.
8 Pleac, !(r(i nea!,ul.
;ru s 'nc4id u%a. Fr a !ai *udeca, Aec$er '%i strecur
piciorul 'n crptur %i '!pinse 'n u%. Degret i!ediat
gestul.
=ea!,ul )cu oc4ii !ari7
8 *as tust du? tun el. 3e )ac9
Aec$er %tia c 'ntrecuse !sura. Privi nervos 'n susul %i
'n *osul 4olului. De*a )usese dat a)ar din clinic" n0avea nici
cea !ai !ic inten,ie s repete isprava aici.
, $imm deinen FuK 6eg7 z+ier nea!,ul. Ba0,i piciorul1
146
Aec$er cercet degetele crnoase ale o!ului, 'n cutarea
inelului. =i!ic. .Sunt at(t de aproape2, '%i zise el.
8 #in Aing7 repet Aec$er 'n vre!e ce u%a i se tr(nti 'n
nas.
D!ase c(teva clipe 'n 4ol. &n apropiere, pe un perete,
at(rna o copie dup un ta+lou de Salvador Dali.
8 Se potrive%te la )i<, !or!i Aec$er.
.Suprarealis!. Sunt prins 'ntr0un vis a+surd.2 &n acea
di!inea, se trezise 'n patul propriu, iar seara o s)(r%ise 'n
Spania, 'ncerc(nd s sparg u%a ca!erei de 4otel a unui
strin 'n cutarea unui inel !agic.
;ocea )er! a lui Strat4!ore 'l readuse la realitate7
.#re+uie s gse%ti inelul.2
Aec$er inspir ad(nc %i puse stavil g(ndurilor. ;oia s
plece acas. Se uit iar%i la u%a cu nu!rul P01. Ailetul de
'ntoarcere se gsea dincolo de ea - un inel de aur. =u
tre+uia dec(t s0l ia.
E<pir cu putere. Apoi se 'ndrept 4otr(t spre
aparta!entul P01 %i ciocni sonor 'n u%. ;enise ti!pul s
*oace dur.
5er!anul desc4ise u%a %i vru s protesteze, dar Aec$er
i0o retez scurt. Scoase legiti!a,ia de !e!+ru al clu+ului
de squash din Mar6land %i latr7
8 ;olizei7
Dup care '%i croi singur dru! 'n 'ncpere %i aprinse
lu!ina.
Dsucindu0se pe clc(ie, nea!,ul sc4elli %ocat7
8 *as machst...
8 #cere1 'i )r(nse Aec$er protestul, d(nd0o pe englez.
Ave,i o prostituat 'n aceasta ca!er9
Aec$er se zg(i prin 'ncpere. Era la )el cu toate ca!erele
de 4otel vzute de el. #randa)iri, %a!panie, un pat cu
+aldac4in uria%. Doc`o nu se zrea nicieri. /%a de la +aie
era 'nc4is.
8 ;rostituiert? se !ir nea!,ul, )uri%(ndu0%i privirea spre
+aie. Era !ai !are dec(t '%i i!aginase Aec$er. Pieptul
pros 'ncepea c4iar de su+ +r+ia tripl %i se arcuia spre o
147
+urt i!ens. 3ordonul 4alatului al+ cu !arca Al)onso al
eBBB0lea 'nscrisa pe el a+ia reu%ea s0i 'ncon*oare !i*locul.
Aec$er se uit la uria% cu cea !ai 'n)rico%toare privire
de care era 'n stare.
8 3u! v nu!i,i9
Pe c4ipul !asiv al nea!,ului se citea panica.
8 *as 6illst du? 3e vre,i9
8 Sunt de la departa!entul turistic al 5uardiei din
Sevilla. Ave,i o prostituat 'n aceast ca!er9
=ea!,ul privi nervos spre u%a de la +aie. Ezita.
8 +a, recunoscu el 'ntr0un t(rziu.
8 >tia,i c a%a ceva e ilegal 'n Spania9
, $ein, !in,i nea!,ul. =u %tia!. @ tri!it acas c4iar
acu!.
8 M te! c e prea t(rziu, rosti Aec$er autoritar. Se
pli!+ le*er prin 'ncpere. ; )ac o propunere.
8 #in Jorschlag? icni nea!,ul. @ propunere9
8 Da. ; pot duce c4iar acu! la sediu...
Aec$er se opri pentru a spori dra!atis!ul clipei %i '%i
trosni degetele.
8 Sau9 'ntre+ nea!,ul, cu oc4ii !ri,i de spai!.
8 Sau cde! la 'nvoial.
8 3e )el de 'nvoial9
5er!anul auzise tot )elul de pove%ti despre corup,ia din
5uardia spaniol.
8 Ave,i ceva ce '!i tre+uie !ie, zise Aec$er.
8 Da, +ine'n,eles1 iz+ucni nea!,ul, c4inuindu0se s
z(!+easc. Se duse i!ediat s '%i ia porto)elul din dulap.
3(t9
Aec$er !i! indignarea7
8 &ncerca,i s !itui,i un o)i,er 'n e<erci,iul )unc,iunii9
!ugi el.
8 =u1 Aine'n,eles c nu1 A! crezut doar... @+ezul '%i ls
repede porto)elul *os. Eu... eu... Era co!plet dep%it de
situa,ie. Se pr+u%i pe col,ul patului, )r!(nt(ndu0%i
!(inile. Patul sc(r,(i su+ greutatea lui. &!i cer scuze.
148
Aec$er scoase un tranda)ir din vaza a)lat 'n !i*locul
ca!erei, 'l !irosi %i 'l ls s cad. Se rsuci +rusc pe
clc(ie.
8 3e0!i pute,i spune despre cri!9
=ea!,ul se al+i7
8 3ord? 3ri!9
8 Da. Ar+atul asiatic din aceast di!inea,. &n parc. A
)ost un asasinat - #rmordung.
Aec$er iu+ea cuv(ntul ger!an pentru asasinat.
#rmordung. &,i )cea prul !ciuc.
, #rmordung? A... a )ost...9
8 Da.
8 Dar... dar e i!posi+il, se 'nec nea!,ul. Era! acolo. A
)cut in)arct. A! vzut. Fr s(nge. Fr gloan,e.
Aec$er cltin din cap cu condescenden,7
8 Cucrurile nu stau 'ntotdeauna a%a cu! par.
=ea!,ul se al+i %i !ai tare.
Aec$er z(!+i. Minciuna servise scopului. Aietul nea!,
asuda din +el%ug.
8 3e !ai vre,i9 !ur!ur el. =u %tiu ni!ic.
Aec$er '%i relu pli!+area.
8 Ar+atul asasinat purta un inel de aur. A! nevoie de
el.
8 Eu... eu nu0l a!.
Aec$er o)t co!pti!itor %i )cu un se!n spre u%a de la
+aie7
8 =ici Doc`o9 Pictura de rou9
Bndividul trecu de la al+ la staco*iu7
8 @ %ti,i pe DeGdrop9
&%i %terse sudoarea de pe )runtea crnoas %i trase de
!(neca 4alatului. 34iar 'n clipa 'n care prea gata s spun
tot, se desc4ise u%a de la +aie.
A!(ndoi +r+a,ii se uitar 'ntr0acolo.
&n pragul u%ii sttea Doc`o Eva 5ranada. @ splendoare.
Pr ro%u lung %i ondulat, piele per)ect, i+eric, oc4i de un
cprui intens, )runte 'nalt %i neted. Era '!+rcat cu un
4alat al+, ase!ntor cu al nea!,ului. 3ordonul era str(ns
legat peste %oldurile a!ple, iar g(tul i se 'nl,a li+er,
149
dezvluind 'nceputul +ronzat al cliva*ului dintre s(ni. Doc`o
p%i 'n dor!itor per)ect stp(n pe sine.
8 Pot s v a*ut9 'ntre+ ea 'ntr0o englez gutural.
Aec$er se 4ol+ la )e!eia a!e,itoare din )a,a lui %i nici
!car nu clipi.
8 ;reau inelul, rosti el cu rceal.
8 3ine e%ti9 ceru ea s a)le.
Aec$er trecu pe spaniol, cu un accent andaluz neutru7
8 5uardia 3ivil.
Ea r(se.
8 B!posi+il, rspunse, tot 'n spaniol.
Aec$er si!,i un nod 'n g(t. Era clar c Doc`o era )cut
din alt aluat dec(t clientul ei.
8 B!posi+il9 repet el, pstr(ndu0%i s(ngele rece. S te
duc la sec,ie ca s0,i dovedesc9
Doc`o r(n*i.
8 =u te voi )ace de ru%ine accept(ndu0,i o)erta. >i acu!,
cine e%ti9 Aec$er se 'ncp,(n7
8 Sunt de la 5uardia din Sevilla.
Doc`o p%i a!enin,toare spre el7
8 &i cunosc pe to,i o)i,erii. Sunt cei !ai +uni clien,i ai
!ei.
Aec$er si!,i cu! 'l strpunge privirea ei. Se )or, s
r!(n cal! pe pozi,ie.
8 Fac parte dintr0un departa!ent special de turis!.
D0!i inelul sau te duc la sec,ie %i...
8 >i ce9 se r,oi ea, 'nl,(nd persi)lant din spr(ncene.
Aec$er tcu. Bntrase 'n povestea asta prea ad(nc. Planul
e%uase.
.@are de ce nu ! crede92
Doc`o se apropie.
8 =u %tiu cine e%ti %i ce vrei, dar dac nu ie%i din
aparta!ent c4iar acu!, o s c4e! paza 4otelului, iar
adevraii poli,i%ti o s te aresteze pentru )olosire de
identitate )als.
Aec$er %tia c Strat4!ore l0ar )i scos din pu%crie 'n cinci
!inute, 'ns i se pusese clar 'n vedere c pro+le!a tre+uia
150
rezolvat cu !a<i! discre,ie. @ arestare nu putea intra 'n
ecua,ie.
Doc`o se oprise la un !etru de Aec$er %i 'l privea
!(nioas.
8 Aine, o)t Aec$er, accentu(nd tonul de 'n)r(ngere. &%i
ls deoparte accentul spaniol. =u )ac parte din poli,ia
local. A! )ost tri!is de o organiza,ie guverna!ental
a!erican ca s localizez inelul. Asta0i tot ce0,i pot spune.
A! )ost autorizat s pltesc pentru el.
Se ls o lung tcere.
Doc`o ls cuvintele s pluteasc 'n aer c(teva clipe
'nainte de a sc4i,a un z(!+et.
8 ;ezi c n0a )ost greu9 Se a%ez pe un scaun %i '%i
'ncruci% picioarele. 3(t po,i plti9
Aec$er '%i 'n+u%i o)tatul de u%urare. Fr a !ai pierde o
secund, trecu la a)aceri7
8 &,i pot da NF0 000 de pesete. 3inci !ii de dolari
a!ericani.
Su!a 'nse!na *u!tate din c(t avea la el, 'ns era
pro+a+il de zece ori valoarea inelului.
Doc`o 'nl, din spr(ncene7
8 E o gr!ad de +ani.
8 Da, a%a e. =e0a! 'n,eles9
Doc`o cltin din cap7
8 A% vrea s pot spune da.
8 /n !ilion de pesete9 plus Aec$er. E tot ce a!.
8 Mi, !i, z(!+i ea. ;oi, a!ericanii, nu prea %ti,i s
negocia,i. =0a,i rezista nici o zi pe pia,a noastr.
8 Aani g4ea,, pe loc, adug el, 'ntinz(nd degetele
dup plicul din +uzunar.
.Eu vreau doar s plec acas.2
Doc`o cltin din cap7
8 =u pot.
Aec$er iz+ucni )urios7
8 De ce9
8 Pentru c nu !ai a! inelul, rosti ea. C0a! v(ndut de*a.
151
CAPITOLUL 33
#o$ugen =u!ata$a privea pe )ereastr %i se pli!+a ca
un leu 'n cu%c. =u pri!ise 'nc nici un apel de la =ort4
Da$ota. .A!ericanii nai+ii1 Oa+ar n0au ce0i aia
punctualitate12
C0ar )i sunat el 'nsu%i pe =ort4 Da$ota, dar n0avea
nu!rul lui. =u!ata$a ura ast)el de a)aceri - c(nd
altcineva de,inea controlul.
&nc de la 'nceput 'i trecuse prin !inte g(ndul c
apelurile lui =ort4 Da$ota puteau )i o )ars - pro+a+il un
concurent *aponez care 'l lua de prost. Acu! 'ndoiala
revenea. =u!ata$a decise c avea nevoie de in)or!a,ii
supli!entare.
Be%i 'n goan din +irou %i o lu la st(nga, de0a lungul
coridorului principal al cldirii. Ca trecerea lui, anga*a,ii se
aplecau reveren,ios. =u!ata$a %tia prea +ine c n0o )ceau
din dragoste pentru el - reveren,a 'nse!na respectul pe
care salaria,ii *aponezi i0l artau %i celui !ai ne!ilos dintre
%e)i.
Se duse 'ntins ctre principala central tele)onic a
)ir!ei. #oate apelurile erau gestionate de un singur
operator pe o !a%in 3orenco E 000, o central cu
dousprezece linii. Fe!eia de acolo era ocupat cu
apelurile, 'ns la apari,ia lui se ridic %i se 'nclin 'n )a,a lui.
8 Stai *os, 'i co!and el.
Ea se supuse.
8 Astzi la patru %i patruzeci %i cinci a! pri!it un apel
pe linia personal. Po,i s0!i spui de unde a venit9
&i venea s0%i dea pal!e )iindc nu0i trecuse asta prin cap
!ai devre!e.
@peratoarea 'ng4i,i nervoas 'n sec.
8 Ca aceast !a%in nu dispune! de posi+ilitatea
identi)icrii apelantului, do!nule. Dar pot suna la co!pania
de tele)oane. Sunt sigur c ei ne vor a*uta.
152
=u!ata$a era %i el convins c )ir!a de tele)onie putea )i
de a*utor. &n era digital, inti!itatea era de do!eniul
trecutului" e<istau 'nregistrri pentru orice. 3o!paniile de
tele)onie ',i puteau spune e<act cine te0a sunat %i c(t ti!p
ai vor+it.
8 F0o, porunci el. D0!i de %tire ce ai a)lat.
153
CAPITOLUL 34
Susan %edea singur 'n =ode P %i a%tepta un rspuns de
la progra!ul ei spion. Oale ie%ise a)ar la aer curat - o
decizie pentru care 'i era recunosctoare. 3u toate astea,
lini%tea din =ode P nu 'i o)erea %i re)ugiul necesar. Susan se
trezi !edit(nd la legtura dintre #an$ado %i Oale.
8 3ine 'i va supraveg4ea pe paznici9 rosti ea pentru
sine.
2uis custodiet ipsos custodes. ;or+ele i se 'nv(rteau 'n
!inte. Susan 'ncerc s le alunge de acolo.
5(ndul i se 'ndrept spre David, cu speran,a c el nu
p,ise ni!ic. &i venea 'nc greu s cread c iu+itul ei er 'n
Spania. 3u c(t !ai repede gsea c4eia de acces %i
isprveau cu povestea asta, cu at(t !ai +ine.
Susan pierduse no,iunea ti!pului de c(nd sttea acolo,
a%tept(nd 'ntoarcerea progra!ului ei spion. Dou ore9
#rei9 Privi spre 'ncperea goal din 3r6pto %i '%i dori ca
ter!inalul ei s scoat sunetul iz+vitor. @ apsa tcerea.
Soarele de var t(rzie apusese. Deasupra capului intraser
'n )unc,iune lu!inile )luorescente. Avea senti!entul c
ti!pul se apropie de li!it.
Privi spre ecran %i se 'ncrunt7
8 Oaide odat, !or!i ea. Ai avut ti!p destul. Puse
!(na pe !ouse %i '%i croi dru! p(n la )ereastra de control
a progra!ului0spion. @are de c(t ti!p rulezi tu9
Desc4ise )ereastra de control - un ceas digital
ase!ntor cu cel de pe #DA=SC#D" a)i%a orele %i !inutele
de la lansarea 'n e<ecu,ie a progra!ului. Susan privi
ecranul a%tept(ndu0se la un a)i%a* cu ore %i !inute. &n loc
de asta, zri cu totul altceva, ceva ce 'i 'ng4e, s(ngele 'n
vine.
.3@P@B A=/CA#2
8 3opoi anulat1 iz+ucni ea, indignat. De ce9
154
Arusc panicat, parcurse 'nne+unit datele, cut(nd
co!enzile care ar )i putut anula progra!ul. &ns cercetarea
nu 'i adusese nici un rezultat. 3a %i cu! progra!ul ei se
oprise de la sine. Susan %tia c asta nu putea 'nse!na
dec(t un lucru - progra!ul ei includea un parazit.
Susan considera .parazi,ii2 ca )iind cel !ai 'nne+unitor
produs secundar al progra!rii pe calculator. Deoarece
co!puterele ur!au o ierar4ie precis a co!enzilor, cele
!ai !runte erori de progra!are generau adesea e)ecte
devastatoare. Erori si!ple de sinta< - cu! ar )i
introducerea, din gre%eal, de ctre progra!ator, a unei
virgule 'n loc de punct - puteau 'ngenunc4ea siste!e
'ntregi. Susan '%i spusese 'ntotdeauna c ter!enul .parazit2
avea o origine a!uzant.
Provenea de la pri!ul co!puter din lu!e, Mar$ 1, un
la+irint de circuite electro!ecanice de di!ensiunea unei
'ncperi, construit 'n 19UU la un la+orator al /niversit,ii
Oarvard. &ntr0o zi, co!puterul se de)ectase %i ni!eni nu
)usese 'n stare s descopere cauza. Dup ore 'ntregi de
cutri, un asistent din la+orator gsise 'n s)(r%it sursa. @
!olie aterizase pe una dintre plcile cu circuite integrate
ale co!puterului %i produsese un scurtcircuit. Din acel
!o!ent, orice de)ec,iune de calculator )usese +otezat
.parazit2.
8 =0a! ti!p de a%a ceva, 'n*ur Susan printre din,i.
5sirea unui parazit 'ntr0un progra! 'nse!na un proces
care putea dura zile 'ntregi. Pentru identi)icarea unei
!inuscule erori tre+uiau cercetate !ii de linii de progra! -
ca %i cu! s0ar )i cutat 'ntr0o 'ntreag enciclopedie pentru o
singur gre%eal de dactilogra)iere.
Susan %tia c avea o singur alternativ - s0%i tri!it
iar%i progra!ul0spion. &n acela%i ti!p, era con%tient c
progra!ul avea s dea eroare iar%i %i s se anuleze.
Deparazitarea lui cerea ti!p, ti!p pe care ea %i
co!andantul nu0l aveau la dispozi,ie.
Privind ,int ecranul %i 'ntre+(ndu0se ce eroare co!isese,
Susan 'n,elese c totu%i ceva n0avea sens. Folosise e<act
155
acela%i progra! cu o lun 'nainte, )r nici un )el de
pro+le!e. De ce s )i aprut +rusc o de)ec,iune9
Medit(nd, 'i reveni 'n !inte un co!entariu )cut de
Strat4!ore ceva !ai devre!e. .Susan, a! 'ncercat s
tri!it copoiul eu 'nsu!i, dar datele 'ntoarse n0aveau sens.2
Cui Susan 'i venir din nou 'n g(nd acele vor+e. .Datele
'ntoarse...2
&nclin capul. Era cu putin,9 Datele 'ntoarse9
Dac Strat4!ore pri!ise date 'napoi, atunci progra!ul
)unc,iona. &n opinia ei, acele date n0aveau sens pentru c el
introdusese incorect secven,a de cutare, 'ns era clar c
progra!ul nu avea pro+le!e.
Susan 'n,elese i!ediat c putea e<ista %i o alt e<plica,ie
pentru anularea progra!ului. Erorile interne nu
reprezentau singurul !otiv de de)ectare" puteau e<ista %i
cauze e.terne cderi de curent, particule de pra) pe
plcile cu circuite, ca+luri 'ntrerupte. Ea nici !car nu luase
o ase!enea posi+ilitate 'n calcul, datorit !odului 'n care
erau 'ntre,inute ec4ipa!entele 'n =ode P.
Se ridic %i se 'ndrept iute spre un ra)t i!ens cu
!anuale te4nice. &n%)c o cr,ulie pe care scria SHS0@P %i
'ncepu s0o rs)oiasc. 5si ce cuta, se 'ntoarse cu cr,ulia
la co!puterul ei %i tast c(teva co!enzi. Dup aceea
a%tept c(t vre!e co!puterul parcurse lista de co!enzi
e<ecutate 'n ulti!ele trei ore. Susan spera ca investiga,ia
s dezvluie o 'ntrerupere e<tern - o co!and de anulare
generat de o surs de)ect de tensiune sau de un
procesor de)ect.
3(teva clipe !ai t(rziu ter!inalul scoase un sunet. Pulsul
i se 'nte,i. &%i ,inu respira,ia %i studie ecranul.
.ED@ADE 3@D EE2
Susan si!,i un )ior de speran,. Era o veste +un. Faptul
c investiga,ia gsise o eroare 'nse!na c progra!ul ei era
+un. Pro+a+il c se anulase datorit unei ano!alii e<terne,
care pro+a+il nu se va repeta.
156
ED@ADE 3@D EE. Susan scrut prin !e!orie 'ncerc(nd
s0%i a!inteasc ce reprezenta codul EE. 3derile 4ardGare
erau at(t de rare 'n =ode P, 'nc(t nu0%i !ai a!intea
codi)icrile nu!erice.
Ds)oi !anualul SHS0@P, cercet(nd lista cu coduri de
eroare.
.197 PAD#ALADE 3@D/P#Y DE OADD DBSQ2
.E07 >@3 DE #E=SB/=E &= 3/DE=# 3@=#B=//2
.E17 3YDEDE MEDB/ DE C/3D/2
A*ung(nd la nu!rul EE, se opri %i )cu oc4ii !ari, dup
care, nel!urit, veri)ic din nou ecranul.
.ED@ADE 3@D EE2
Susan se 'ncrunt %i reveni asupra !anualului SHS0@P.
3eea ce vzu n0avea sens. E<plica,ia suna e<tre! de
si!plu7
.EE7 A=/CADE MA=/ACY2
157
CAPITOLUL 3
Aec$er o privi pe Doc`o %ocat7
8 Ai v%ndut inelul9
Fe!eia ddu din cap, prul ro%u )lutur(ndu0i pe l(ng
u!eri.
Poate c nu auzise el +ine.
, ;ero... dar...
Ea 'nl, din u!eri %i zise 'n spaniol7
8 @ )at de l(ng parc.
Aec$er si!,i c i se 'n!oaie picioarele. .=u se putea12
Doc`o z(!+i *ucu% %i )cu se!n spre nea!,7
8 #l quer1a que lo guardar0. El a vrut s0l pstreze, dar
eu !0a! opus. A! s(nge de gitan 'n !ine, s(nge de
,igan" pe l(ng prul ro%u, noi, ,iganii, sunte! )oarte
supersti,io%i. /n inel o)erit de un !uri+und nu e se!n +un.
8 @ cuno%teai pe )at9 o interoga Aec$er.
Doc`o arcui spr(ncenele7
8 Ja4a. Mata c4iar vrei inelul sta, nu0i a%a9
Aec$er 'ncuviin, scurt.
8 3ui l0ai v(ndut9
=ea!,ul uria% r!sese zpcit pe pat. Seara lui
ro!antic se dusese nai+ii, )r ca el s0%i dea sea!a de
ce.
8 *as passiert? intr el nervos 'n vor+. 3e se 'nt(!pl9
Aec$er nu0l lu 'n sea!.
8 De )apt, nu l0a! v(ndut, continu Doc`o. A! 'ncercat,
dar era doar o copil )r +ani. P(n la ur! i l0a! druit.
C0a% )i pstrat, dac a% )i %tiut de o)erta ta generoas.
8 De ce a,i plecat din parc9 ceru Aec$er s a)le. A !urit
cineva acolo. De ce n0a,i a%teptat poli,ia9 3a s le da,i lor
inelul9
8 &!i plac !ulte lucruri, do!nule Aec$er, dar necazul nu
se nu!r printre ele. &n plus, +tr(nul prea c se
descurc +ine.
8 3anadianul9
158
8 Da, el a c4e!at a!+ulan,a. A! 4otr(t s plec!. =u
vedea! nici un !otiv ca s0!i i!plic clientul sau s !
i!plic pe !ine 'ntr0o trea+ a poli,iei.
Aec$er ddu a+sent din cap. &ncerca 'nc s a+soar+
lovitura crud a sor,ii. .A druit altcuiva +leste!,ia aia12
8 A! 'ncercat s0l a*ut pe !uri+und, e<plic Doc`o. &ns
el nu prea c vrea a*utorul !eu. A 'nceput cu inelul la - 'l
tot '!pingea 'n oc4ii no%tri. &%i ridicase cele trei degete
de)or!ate. &%i tot '!pingea !(na spre noi - ca %i cu!
tre+uia s lu! inelul. Eu n0a! vrut, dar a!icul !eu de aici
p(n la ur! a )cut0o. Dup0aia tipul a !urit.
8 >i tu ai 'ncercat s0l resuscitezi9 'ntre+ Aec$er la
ni!ereal.
8 =u. =u l0a! atins. A!icul !eu s0a speriat. E !are, dar
e un p!plu. :(!+i seductor ctre Aec$er. =u0,i )ace
gri*i - nu %tie o +oa+ spaniol.
Aec$er se 'ncrunt. &n !inte 'i revenir petele de pe
pieptul lui #an$ado.
8 C0au resuscitat sanitarii de pe a!+ulan,9
8 Oa+ar n0a!. A%a cu! a! !ai spus, noi a! plecat
'nainte de sosirea lor.
8 Adic dup ce ai )urat inelul, se z+urli Aec$er.
Doc`o 'l privi !(nioas7
8 =oi n0a! )urat inelul. @!ul era pe !oarte. Bnten,iile lui
erau clare. B0a! 'ndeplinit ulti!a dorin,.
Aec$er se 'n!uie. Doc`o avea dreptate" pro+a+il c %i el
ar )i procedat la )el.
8 >i apoi ai dat inelul unei )ete oarecare9
8 ?i0a! spus. Bnelul ! irita. Fata aia avea o !ul,i!e de
+i*uterii. Mi0a! zis c i0ar plcea 'nc una.
8 >i ea n0a crezut c e ciudat9 S0i druieti un inel9
8 =u. B0a! povestit c l0a! gsit 'n parc. A! crezut c
se va o)eri s0l plteasc, dar n0a )cut0o. =u0!i psa. Eu
doar voia! s scap de el.
8 3(nd i l0ai dat9
Doc`o 'nl, din u!eri7
8 Azi dup0a!iaz. 3a! la o or dup ce l0a! pri!it.
159
Aec$er se uit la ceas. 11.U8 P.M. Eveni!entul se
petrecuse cu opt ore 'n ur!. .3e dracuM caut eu aici9 Ar )i
tre+uit s ! a)lu 'n !un,i.2 @)t %i puse singura 'ntre+are
care0i veni 'n !inte7
8 3u! arta )ata9
8 Era un punqui, rspunse Doc`o.
Aec$er 'nl, privirea, surprins7
8 /n punqui?
8 S1. ;unqui.
, @ pun$ist9
8 Da, o pun$ist, rosti ea 'ntr0o englez ne%le)uit, dup
care trecu iar pe spaniol. 3ucha ?o4er1a. Plin de +i*uterii.
/n !edalion ciudat 'ntr0o urec4e. 3red c un craniu.
8 Sunt roc$eri pun$i%ti 'n Sevilla9
Doc`o z(!+i7
8 :odo 'a?o el sol. Pretutindeni su+ soare.
Era !otoul Airoului de #uris! din Sevilla.
8 ?i0a spus cu! o c4ea!9
8 =u.
8 A zis unde se duce9
8 =u. ;or+ea prost spaniola.
8 =u era spaniol9 se !ir Aec$er.
8 =u. 3red c era englezoaic. Avea un pr +izar - ro%u,
al+ %i al+astru.
Aec$er se str(!+ i!agin(ndu0%i un ase!enea c4ip7
8 Poate c era a!ericanc, suger el.
8 =u cred, neg Doc`o. Purta un tricou care arta ca
steagul +ritanic.
Aec$er ddu proste%te din cap7
8 Aine. Pr al+, ro%u %i al+astru, un tricou +ritanic, un
!edalion 'n )or! de craniu 'n urec4e. Altceva9
8 =i!ic. #ineret nor!al.
.#ineret nor!al92 Aec$er venea dintr0un univers
educa,ional al c!%ilor scro+ite %i al tunsorilor
conservatoare - nici !car nu0%i putea i!agina la ce )cea
)e!eia re)erire.
8 &,i !ai vine altceva 'n !inte9 insist el.
Doc`o !edit o clip7
160
8 =u. Asta0i tot.
#oc!ai atunci patul sc(r,(i zgo!otos. 3lientul lui Doc`o
'%i sc4i!+ase pozi,ia. Aec$er se 'ntoarse spre el %i0i vor+i 'n
ger!an7
, $och et6as? Altceva9 3eva care s ! a*ute s dau de
pun$ist cu inelul9
/r! o lung tcere. 3a %i cu! uria%ul ar )i vrut s spun
ceva, dar nu %tia cu!. Auza in)erioar 'i tre!ur o clip,
ur! o pauz, apoi o!ul vor+i. 3ele patru cuvinte pe care
le scoase erau 'n englez, dar a+ia se puteau 'n,elege din
pricina accentului puternic ger!an7
8 #u0te la tracuM1
Aec$er csc gura, %ocat7
8 3e0a,i spus9
8 #u0te la tracuM, repet o!ul, iz+indu0%i pal!a st(ng
de ante+ra,ul drept, 'ntr0o apro<i!are pri!itiv a gestului
italian pentru .lua0te0ar dracuM g.
Aec$er era prea stors de puteri ca s se si!t *ignit.
.#u0te la tracuM .9 .3e se 'nt(!plase cu -as *imp
N
? . Se
rsuci spre Doc`o %i zise 'n spaniol7
8 Se pare c a! stat prea !ult.
8 =u0,i )ace gri*i pentru el, r(se ea. E un pic )rustrat. @
s0l cal!ez eu.
&%i aran* prul %i )cu cu oc4iul.
8 Mai e ceva9 'ntre+ Aec$er. @rice !0ar putea a*uta9
Doc`o cltin din cap7
8 Asta0i tot. Dar n0o s0o gse%ti niciodat. Sevilla e un
ora% !are, ',i poate o)eri !ulte decep,ii.
8 @ s )ac tot ce pot.
.E o c4estie de securitate na,ional...2
8 Dac n0ai noroc, zise Doc`o, privind spre plicul gros din
+uzunarul lui Aec$er, 'ntoarce0te aici. Fr 'ndoial c
a!icul !eu va dor!i. 3iocane%te u%or. @ s gsesc o alt
ca!er pentru noi. @ s descoperi o )a, a Spaniei pe care
n0o s0o ui,i niciodat.
&%i ,uguie lasciv +uzele.
Aec$er reu%i s scoat un z(!+et politicos7
7
.P!plul2 I'n ger!., 'n originalJ In.tr.J.
161
8 #re+uie s plec.
&%i ceru scuze nea!,ului c 'i 'ntrerupsese seara.
/ria%ul 'i z(!+i ti!id7
8 @eine Ersache.
Aec$er porni spre u%. .=ici o pro+le!9 3e s0a
'nt(!plat cu h#u0te la tracuMi92
162
CAPITOLUL 3!
.Anulare !anual92
Susan se 4ol+ la ecran, pierdut.
>tia c nu dduse nici o co!and de anulare !anual,
cel pu,in nu cu inten,ie. Se 'ntre+ dac nu cu!va tastase
din gre%eal secven,a de co!enzi.
8 B!posi+il, !ur!ur ea.
3on)or! a)i%a*elor de pe ecran, co!anda de anulare
)usese e<ecutat cu !ai pu,in de douzeci de !inute 'n
ur!. Singurul lucru tastat de ea 'n ulti!ele douzeci de
!inute )usese codul personal atunci c(nd ie%ise s discute
cu co!andantul. Ar )i )ost o a+surditate s cread c acel
cod personal putea )i interpretat drept o co!and de
anulare.
>tiind c pierdea ti!pul, Susan apel *urnalul ScreenCoc$
%i veri)ic 'nc o dat c introdusese codul personal )r
gre%eal. #otul )usese corect.
8 >i atunci, de unde a pri!it co!anda de anulare
manual? 'ntre+ ea, !(nioas, cu voce tare.
&nc4ise )ereastra ScreenCoc$. 3eva 'ns 'i atrase aten,ia
cu o )rac,iune de secund 'nainte. Dedesc4ise )ereastra %i
studie datele. =0avea nici o logic. E<ista o intrare de
.+locare2 c(nd ie%ise din =ode P, 'ns !o!entul
.de+locrii2 ulterioare prea ciudat. 3ele dou intrri se
a)lau la !ai pu,in de un !inut distan,. Susan era convins
c sttuse a)ar, cu co!andantul, !ai +ine de un !inut.
Parcurse )ereastra 'n *os. 3eea ce vzu o ls )r grai.
/n al doilea set de intrri +locat0de+locat )usese 'nregistrat
trei !inute !ai t(rziu. 3on)or! *urnalului, cineva 'i +locase
ter!inalul c(t vre!e ea nu )usese 'n 'ncpere.
.=u e posi+il12 se 'nec ea de indignare.
Singurul suspect era 5reg Oale, iar Susan era a+solut
sigur c nu0i dduse niciodat codul ei personal.
Despect(nd regulile procedurilor criptogra)ice, '%i alesese
codul la 'nt(!plare %i nu0l scrisese niciodat undeva. Era
163
i!posi+il ca Oale s g4iceasc un cod al)anu!eric corect -
nu!rul de posi+ilit,i dep%ea treizeci %i cinci la puterea a
%asea, adic peste %aizeci de !ilioane.
=u!ai c intrrile ScreenCoc$ erau li!pezi ca lu!ina
zilei. Susan se uit la ele 'ntre+toare. Oale sttuse la
ter!inalul ei c(t vre!e )usese plecat. El tri!isese
co!anda de anulare.
Cum ls iute loc lui de ce? Oale n0avea nici un !otiv s
se )uri%eze 'n ter!inalul ei. =ici !car nu %tia c Susan
ruleaz un progra!0spion. >i c4iar dac ar )i %tiut, de ce s
se )i opus ca ea s ur!reasc un individ cu nu!ele =ort4
Da$ota9
&ntre+rile )r rspuns preau s i se 'n!ul,easc 'n
!inte.
8 S0o lu! cu 'nceputul, rosti ea cu voce tare.
Avea s se ocupe de Oale pu,in !ai t(rziu. Preocupat de
priorit,i, re'ncrc progra!ul0spion %i aps tasta E=#ED.
3o!puterul scoase un sunet.
.3@P@B #DBMBS2
Susan %tia c progra!ului 'i vor tre+ui ore 'ntregi ca s
se 'ntoarc. &l 'n*ur pe Oale, 'ntre+(ndu0se cu! reu%ise
acesta s o+,in codul ei personal %i ce 'l putea interesa pe
el la progra!ul ei spion.
Se ridic %i porni i!ediat spre ter!inalul lui Oale. Ecranul
era negru, dar nu +locat, cci licrea vag pe la col,uri.
Dareori criptogra)ii '%i +locau ter!inalele" o )ceau doar
c(nd plecau noaptea acas. &n sc4i!+, !ic%orau
lu!inozitatea ecranului - un cod de onoare universal,
se!ni)ic(nd c ni!eni nu tre+uia s deran*eze acel ecran.
Susan se apropie de ter!inalul lui Oale.
8 Ca nai+a cu codul de onoare, zise ea. 3e dracuM ai de
g(nd9
Furi%(nd iute o privire spre 3r6pto, activ controalele de
lu!inozitate ale !onitorului. Ecranul se lu!in, dar era
co!plet gol. Susan se 'ncrunt. =esigur cu! s
procedeze, apel un !otor de cutare %i tast7
164
.3A/#Y7 h3@P@Big
Era o 'ncercare cu +taie lung, dar o ast)el de cutare
avea s gseasc orice re)erire la copoi 'n calculatorul lui
Oale, dac aceasta ar )i e<istat. A%a, poate ar )i aprut
indicii despre !odul 'n care Oale anulase !anual
progra!ul ei. 3(teva secunde !ai t(rziu ecranul a)i% un
!esa*7
.=0A/ F@S# 5YSB#E P@#DB;BDB2
Susan r!ase o clip pe g(nduri, nesigur pe ceea ce
cuta de )apt. &ncerc din nou7
.3A/#Y hS3DEE=C@3Qig
Ecranul reac,ion %i a)i% o serie de re)erin,e oarecare -
nici un indiciu c Oale ar )i de,inut o copie a codului ei
personal 'n calculator.
Susan o)t cu glas tare.
8 Deci, ce progra!e a )olosit el azi9
Se duse la !eniul de .aplica,ii recente2 pentru a gsi
ulti!ul progra! utilizat de Oale. Era serverul de e0!ail.
Susan cut prin 4ard dis$ %i 'n cele din ur! descoperi
directorul de po%t electronic ascuns discret 'n interiorul
altor directoare. Prea c Oale dispune de nu!eroase
conturi %i identit,i de e0!ail. Susan o+serv cu surprindere
c unul dintre aceste conturi era anoni!. Desc4ise contul,
activ unul dintre !esa*ele dinuntru %i 'l citi.
Si!,i cu! i se taie respira,ia. Mesa*ul spunea7
.3Y#DE7 =DAQ@#A^ADA.A=@=.@D5
DE CA7 E#^D@SOBSOA.ED/
PD@5DES E=@DM1 F@D#YDEA?Y DB5B#ACY E
APD@APE 5A#A. 3OES#BA AS#Y @ SY DEA =SA
&=AP@B 3/ :E3B DE A=B12
165
3a 'n vis, Susan reciti !esa*ul de c(teva ori. Dup aceea,
tre!ur(nd, desc4ise altul7
.3Y#DE7 =DAQ@#A^ADA.A=@=.@D5
DE CA7 E#^D@SOBSOA.ED/
3CAD#Ee#/C D@#A#B; F/=3?B@=EA:Y1
#D/3/C 3@=S#Y &= >BD/DBCE DE M/#A?BE12
De necrezut, %i totu%i erau acolo. Mesa*e de la Ensei
#an$ado. &i scria lui 5reg Oale. 3ei doi lucrau '!preun.
Susan si!,i c a!or,e%te ptrunz(nd cu !intea adevrul
dezvluit de acel co!puter.
.=DAQ@#A este 5reg Oale92
Susan '%i )i< privirea asupra ecranului. Mintea ei cuta
cu disperare o alt e<plica,ie, dar nu gsea nici una. 3e
vedea 'nse!na dovada, +rusc %i de neevitat, c #an$ado
)olosise %iruri de !uta,ie pentru a genera o )unc,ie de
clarte<t rotativ, iar Oale conspirase cu el ca s do+oare =SA
la p!(nt.
8 =u..., 'ngi! Susan. =u... e posi+il.
3a %i cu! ar )i contrazis0o, vocea lui Oale rsun din
trecutul apropiat7 .#an$ado !i0a scris de c(teva ori...
Strat4!ore a riscat anga*(ndu0!... @ s plec de aici 'ntr0o
zi.2
>i totu%i, Susan nu putea accepta ce vedea. &ntr0adevr,
5reg Oale era un individ arogant %i insuporta+il, dar nu un
trdtor. El %tia c Fortrea,a Digital ar )i distrus =SA" cu
nici un c4ip nu s0ar )i i!plicat 'ntr0un co!plot de lansare a
ar!ei uciga%e1
3u toate astea, 'n a)ara onoarei %i a decen,ei, ni!ic nu
l0ar )i putut opri. Se g(ndi la algorit!ul S$ip*ac$. 5reg Oale
ruinase odat planurile =SA. 3e l0ar )i '!piedicat s 'ncerce
din nou9
8 &ns #an$ado..., !ur!ur ea, 'ncurcat.
.De ce ar )i avut 'ncredere un paranoic precu! #an$ado
'ntr0un u%uratic ca Oale92
>tia c ni!ic nu !ai conta acu!. B!portant era s
a*ung la Strat4!ore. Printr0o ironie a sor,ii, partenerul lui
166
#an$ado se a)lase tot ti!pul su+ nasul lor. Se 'ntre+ dac
Oale avea 4a+ar c Ensei #an$ado !urise.
&ncepu s 'nc4id cu repeziciune )i%ierele de e0!ail ale lui
Oale, ca s lase ter!inalul e<act a%a cu! 'l gsise. Oale nu
putea suspecta ceva - nu 'nc. Susan 'n,elese cu ui!ire c
'n interiorul acelui calculator se gsea undeva, +ine
ascuns, c4eia de acces la Fortrea,a Digital.
#oc!ai 'nc4idea ulti!ul )i%ier, c(nd o u!+r trecu pe
l(ng )ereastra =ode P. Susan '%i ridic privirea %i 'l zri pe
5reg Oale apropiindu0se. @ cuprinse spai!a. Bndividul
a*unsese aproape de u%.
8 Ca nai+a1 'n*ur ea, !sur(nd din priviri distan,a p(n
la locul ei.
>tia c n0are s reu%easc. Oale era la intrare.
Se roti 'nne+unit, uit(ndu0se prin =ode dup solu,ii de
salvare. /%ile din spatele ei scoaser un zgo!ot, apoi
'ncepur s se desc4id. Susan si!,i cu! instinctul preia
controlul. &n)ig(ndu0%i tocurile de la panto)i 'n covor, ,(%ni %i
alerg cu pa%i !ari spre c!ar. 3(nd u%ile se desc4iser
co!plet, Susan se opri 'n )a,a )rigiderului %i trase c(t putu
de !inerul u%ii. @ can de sticl de pe )rigider se scutur
periculos, dup care se opri.
8 ?i0e )oa!e9 'ntre+ Oale, intr(nd 'n =ode P %i pornind
spre ea. ;ocea lui era cal! %i pus pe glu!. ;rei s
'!pr,i! ni%te to)u9
Susan e<pir cu putere %i se 'ntoarse cu )a,a spre el7
8 =u, !ersi, rosti ea. 3red c o s...
;or+ele i se oprir 'n g(t. Arusc, se al+i. Oale o privi
ciudat7
8 3e s0a 'nt(!plat9
Susan '%i !u%c +uza %i se uit ,int la Oale7
8 =i!ic, reu%i ea s 'ngai!e.
Era o !inciun. Pu,in !ai departe, ecranul co!puterului
lui Oale licrea viu. /itase s0i reduc lu!inozitatea.
167
CAPITOLUL 3"
A)lat 'nc 'n Ootelul Al)onso al eBBB0lea, Aec$er se 'ndrept
o+osit spre +ar. /n +ar!an c(t un spiridu% a%ez un
%erve,el 'n )a,a lui.
8 2u8 'e'e usted? 3e +e,i9
8 =i!ic, !ul,u!esc, rspunse Aec$er. ;reau s %tiu
dac 'n acest ora% e<ist clu+uri de roc$eri pun$9
Aar!anul se uit ciudat la el7
8 3lu+uri9 De pun$i%ti9
8 Mda. E<ist vreun loc 'n care o+i%nuiesc s se adune9
8 $o lo s8, se=or. =u %tiu. Sigur 'ns nu aici1 :(!+i. 3e
zice,i de o +utur9
Cui Aec$er 'i veni s0l scuture +ine pe individ. =i!ic nu
!ergea cu! plani)icase el.
8 <2uiere Jd. algo? repet +ar!anul. <Fino? <+erez?
De undeva, de sus, se auzeau acorduri )ine de !uzic
clasic. .3oncertele Aranden+urgice2, '%i zise Aec$er.
.=u!rul patru.2 El %i Susan asistaser, cu un an 'n ur!,
la universitate, la un concert cu Aranden+urgicele
interpretate de orc4estra Acade!6 o) St. Martin in t4e
Fields. Arusc '%i dori ca %i ea s )i )ost cu el acu!. Ariza r0
coroas de la un aparat de aer condi,ionat !ontat 'n tavan
'i a!inti cu! era a)ar. Se i!agin pli!+(ndu0se pe
strzile ndu%ite %i pline de droga,i din #riana, 'n cutarea
unei pun$iste '!+rcate cu un tricou cu steagul +ritanic. Se
g(ndi iar%i la Susan.
, Zumo de ar0ndano, co!and el, aproape )r voie.
Suc de coacze.
Aar!anul pru *ignit.
8 <Solo?
Sucul de coacze era o +utur popular 'n Spania, dar
ni!eni nu auzise c s0ar +ea )r ni!ic alturi.
8 S1, zise Aec$er. Solo.
8 <#cho un poco de Smirno))? insist +ar!anul. @
pictur de votc9
168
8 $o, gracias.
, <"ratis? se revolt o!ul. Din partea casei9
&n ciuda durerii de cap, Aec$er '%i i!agin strzile
!urdare din #riana, cldur 'n+u%itoare %i lunga noapte ce
'l a%tepta. .De ce nu92 &ncuviin,.
8 S1, 8chame un poco de vod(a.
Aar!anul pru u%urat %i se gr+i s prepare +utura.
Aec$er privi prin 'ncpere %i se 'ntre+ dac nu cu!va
visa. Adevrul de*a devenise un nonsens. .Sunt un pro)esor
universitar2, '%i zise el, .'ntr0o !isiune secret2.
Aar!anul se 'ntoarse cu un nou elan %i 'i 'ntinse +utura.
, A su gusto, se=or. 3oacze cu o pictur de votc.
Aec$er 'i !ul,u!i. Cu o gur %i aproape se 'nec. .Asta
e o pictur92
169
CAPITOLUL 3#
Oale se opri la *u!tatea dru!ului %i o privi ,int.
8 3e s0a 'nt(!plat, Sue9 Ar,i groaznic.
Susan se lupt cu spai!a care cre%tea 'nuntrul ei. Ca
trei !etri !ai 'ncolo, ecranul lui Oale strlucea vesel.
8 =0a!... n0a! ni!ic, 'ngi! ea, cu ini!a +t(ndu0i
ne+une%te.
Oale se uit nedu!erit la ea.
8 ;rei ni%te ap9
Susan nu0i putea rspunde. Se +leste! singur. .3u!
nai+a de a! uitat s reduc lu!inozitatea92 >tia c, 'n clipa
'n care ar )i +nuit c ar )i intrat 'n co!puterul lui, Oale %i0ar
)i dat sea!a c ea cunoa%te identitatea lui real, =ort4
Da$ota, %i se te!ea c ar )i 'n stare de orice ca s !en,in
aceast in)or!a,ie doar 'ntre pere,ii =ode P.
Se 'ntre+ dac n0ar )i )ost +ine s0o ia la goan spre u%.
=u apuc s ia o decizie. &n peretele de sticl se auzi +rusc
o +u)nitur. At(t Oale c(t %i Susan srir ca ar%i. Era
34artru$ian. @!ul lovea din nou cu pu!nii 'n gea!. Arta
ca %i cu! vzuse Apocalipsul.
Oale se uit ur(t la te4nicianul 'nne+unit, apoi se 'ntoarse
ctre Susan7
8 M 'ntorc i!ediat. Aea ceva. E%ti palid.
Apoi se rsuci pe clc(ie %i ie%i a)ar.
Susan se cal! %i se 'ndrept iute spre calculatorul lui
Oale. Se apuc i!ediat s regleze lu!inozitatea. Ecranul
deveni negru.
&n cap 'i rsunau !ii de ciocane. Se 'ntoarse %i se uit
spre cei doi, care discutau 'n 3r6pto. A%adar, 34artru$ian
4otr(se s r!(n. #(nrul te4nician prea e<tre! de
panicat %i '%i descrca o)ul ctre 5reg Oale. Susan %tia c
ni!ic nu !ai conta - Oale a)lase tot ce era de a)lat.
.#re+uie s a*ung la Strat4!ore2, '%i zise ea. .Depede.2
170
CAPITOLUL 3$
Aparta!entul P01. Doc`o Eva 5ranada sttea goal 'n
)a,a oglinzii din +aie. Sosise clipa de care se te!use toat
ziua. =ea!,ul %edea 'ntins pe pat %i o a%tepta. Era cel !ai
gras +r+at cu care )usese ea vreodat.
Ezit(nd, lu un cu+ de g4ea, din )rapier %i %i0l trecu
peste s)(rcuri. Acestea se 'ntrir repede. Era talentul ei -
s0i )ac pe +r+a,i s se si!t dori,i. Asta 'i deter!ina s
se 'ntoarc la ea. &%i trecu !(inile peste corpul zvelt %i
+ronzat, sper(nd ca acesta s !ai reziste 'nc patru sau
cinci ani, p(n c(nd ea va )i str(ns destui +ani ca s se
retrag de pe pia,. Se=or Doldcn lua cea !ai !are parte
din +ani, dar, )r protec,ia lui, ea n0ar )i )ost dec(t una
dintre t(r)ele care '%i racolau clien,ii printre +e,ivii din
#riana. 3el pu,in clien,ii ei aveau +ani. =0o +teau niciodat
%i erau u%or de satis)cut. Se strecur 'n len*eria de noapte,
inspir ad(nc %i desc4ise u%a de la +aie.
3(nd Doc`o p%i 'n 'ncpere, nea!,ul )cu oc4ii c(t
cepele. Fe!eia purta un negli*eu negru. Pielea ar!ie radia
'n lu!ina +l(nd, iar s)(rcurile i se vedeau se!e,e su+
!aterialul !tsos.
, @omm doch hierher, rosti el po)ticios, d(ndu0%i 4alatul
la o parte %i rostogolindu0se pe spate.
Doc`o se )or, s z(!+easc %i se apropie de pat. Se uit
la uria%ul teuton %i c4icoti u%urat. @!ul avea un +iet
!dular !inuscul.
El o 'n%)c %i trase ner+dtor de len*eria ei. Degetele
grase 'i pipir )iecare centi!etru din trup. Ea czu peste el
%i 'ncepu s gea! %i s se agite !i!(nd e<tazul. 3(nd el
se rostogoli %i se urc peste ea, Doc`o crezu c o va zdro+i.
Bcni, su)ocat, lipit de g(tul lui pu4av. Se rug ca totul s
se isprveasc iute.
8 S17 S17 ge!u ea printre opintelile lui.
&%i 'n)ipse ung4iile 'n spatele lui, ca s0l 'ncura*eze.
171
Prin !inte 'i treceau c4ipurile +r+a,ilor pe care 'i
satis)cuse, tavane la care se 4ol+ase ore 'n %ir 'n 'ntuneric,
visele ei de a avea copii...
Arusc, )r nici un )el de avertis!ent, corpul nea!,ului
se arcui, 'n,epeni, apoi, aproape instantaneu, se pr+u%i cu
totul peste ea. .Asta0i tot92, se 'ntre+ ea, surprins %i
u%urat.
&ncerc s se strecoare de su+ el.
8 Dragule, %opti ea cu voce 'ngro%at. Cas0! pe !ine
sus.
&ns +r+atul nu se !i%c.
Ea 'ncepu s '!ping 'n u!erii lui !asivi7
8 Dragule, nu... nu pot s respir1 Avu senza,ia c le%in
%i '%i si!,i coastele plesnind. L-espi8rtate7 Degetele
'ncepur din instinct s 'l trag de pr. .#reze%te0te12
A+ia atunci si!,i lic4idul cald %i lipicios, care nclise
prul nea!,ului %i cdea 'n picturi pe o+ra*ii %i 'n gura ei.
Avea gust srat. Doc`o se rsuci 'nne+unit su+ el.
Deasupra ei, o raz ciudat ilu!ina c4ipul c4i!onosit al
nea!,ului. 5aura de glon, din t(!pla lui '!pr%tia s(nge
peste 'ntregul ei trup. &ncerc s ,ipe, dar 'n pl!(ni nu0i
!ai r!sese nici un pic de aer. 3adavrul o zdro+ea.
Disperat, 'ntinse degetele ctre )irul de lu!in dinspre u%a
de la intrare. :ri o !(n. Apoi un pistol cu a!ortizor. Apoi
ni!ic.
172
CAPITOLUL 4%
Dincolo de =ode P, 34artru$ian prea disperat. &ncerca
s0l conving pe Oale c #DA=SC#D era 'n pericol. Susan
porni 'n )ug spre ei, cu un singur g(nd 'n !inte - s 'l
gseasc pe Strat4!ore.
#(nrul te4nician o prinse de +ra, c(nd trecu pe l(ng el7
8 Do!ni%oar Fletc4er1 Ave! un virus1 Sunt sigur1
#re+uie s...
Susan se eli+er din str(nsoarea o!ului %i se uit )eroce
la el7
8 >tia! c ai pri!it ordin de la co!andant s pleci
acas.
8 Dar e !onitorul de control1 A 'nregistrat optsprezece...
8 3o!andantul Strat4!ore ,i0a spus s pleci acas1
8 &l +ag undeva pe Strat4!ore1 url 34artru$ian, vor+ele
lui rsun(nd 'n 'ntregul do!.
De undeva de deasupra +u+ui o voce pro)und7
8 Do!nule 34artru$ian9
3ei trei salaria,i 3r6pto 'ncre!enir.
Sus, deasupra lor, Strat4!ore sttea spri*inindu0se de
+alustrada din )a,a +iroului su.
Pentru o clip, 'n do! nu se auzi dec(t zu!zetul inegal al
generatoarelor de dedesu+t. Susan 'ncerc disperat s
prind privirea lui Strat4!ore. .3o!andante1 Oale este
=ort4 Da$ota12
&ns Strat4!ore nu avea oc4i dec(t pentru t(nrul
te4nician de la S6s0Sec. 3o+or' scrile )r s clipeasc
!car, pstr(ndu0%i privirea a,intit asupra lui 34artru$ian
tot dru!ul p(n *os. #ravers podeaua 'ncperii %i se opri la
douzeci de centi!etri de te4nicianul care tre!ura.
8 Ce ai spus9
8 Do!nule, 'ncepu 34artru$ian, su)oc(ndu0se,
#DA=SC#D e 'n pericol.
8 3o!andante9 se interpuse Susan. Dac a% putea...
173
Strat4!ore o opri cu un gest al !(inii. Privirea 'i
r!sese a,intit asupra te4nicianului.
P4il iz+ucni7
8 Ave! un )i%ier in)ectat, do!nule. Sunt sigur de asta1
34ipul lui Strat4!ore se 'nro%i.
8 A! !ai trecut prin asta, do!nule 34artru$ian. &n
#DA=SC#D nu e<ist nici un )i%ier in)ectat1
8 Aa da, e<ist1 ,ip te4nicianul. >i dac a*unge p(n la
+aza principal de date...
8 /nde dracuM este )i%ierul sta in)ectat9 nu se !ai putu
a+,ine Strat4!ore. Arat0!i0l1
34artru$ian ezit7
8 =u pot.
8 Aine'n,eles c nu po,i1 El nu e<ist1
Susan interveni7
8 3o!andante, tre+uie s...
Strat4!ore o reduse din nou la tcere cu un gest )urios
al !(inii.
Susan se uit nervoas la Oale. Bndividul prea cal! %i
!ul,u!it. .E logic2, '%i spuse ea. .Oale nu poate )i 'ngri*orat
de un virus" el %tie ce se petrece cu adevrat 'n interiorul
#DA=SC#D.2
34artru$ian insist7
8 Fi%ierul in)ectat e.ist, do!nule. Doar c Mnu%a nu
l0a izolat.
8 Dac Mnu%a nu l0a izolat, rosti Strat4!ore enervat la
cul!e, atunci de unde nai+a %tii c e<ist9
34artru$ian pru +rusc !ai lini%tit7
8 >iruri de !uta,ii, do!nule. A! e)ectuat o analiz
co!plet, %i testul a dat ca rezultat %iruri de !uta,ie1
Susan 'n,elegea acu! de ce te4nicianul era at(t de
agitat. .>iruri de !uta,ii2, se a!uz. >tia c ast)el de %iruri
reprezentau secven,e de progra!are care corupeau datele
'n !oduri e<tre! de co!ple<e. Deprezentau ceva o+i%nuit
pentru viru%ii de co!puter, !ai ales pentru viru%ii care
alterau +locuri !ari de date. Aine'n,eles 'ns c, din
!esa*ul electronic al lui #an$ado, %tia %i c %irurile de
174
!uta,ie pe care le vzuse 34artru$ian erau ino)ensive -
)ceau parte din Fortrea,a Digital.
#e4nicianul continu7
8 Pri!a dat c(nd a! vzut %irurile, do!nule, a! crezut
c au czut )iltrele Mnu%ii. Dup aceea a! rulat 'ns ni%te
teste %i a! descoperit... Fcu o pauz, pr(nd +rusc
'ncurcat. A! descoperit c cineva a scurtcircuitat Mnu%a
!anual.
Declara,ia )u 'nt(!pinat cu o +rusc ru!oare. 34ipul lui
Strat4!ore deveni staco*iu. =u e<ista nici o 'ndoial pe cine
acuza 34artru$ian" co!puterul lui Strat4!ore era unicul din
3r6pto cu autoritatea necesar pentru a scurtcircuita
)iltrele Mnu%ii.
3(nd vor+i, co!andantul avu o voce de g4ea,7
8 =u c ar intra 'n zona du!itale de responsa+ilitate,
do!nule 34artru$ian, dar eu a! scurtcircuitat Mnu%a.
Merse !ai departe, si!,ind c e pe punctul de a )ier+e de
indignare. A%a cu! ,i0a! spus !ai devre!e, rulez un
diagnostic )oarte avansat. >irurile de !uta,ii pe care le vezi
'n #DA=SC#D )ac parte din acest diagnostic" ele sunt acolo,
pentru c eu le0a! introdus. Mnu%a nu !0a lsat s 'ncarc
)i%ierul, a%a c a! scurtcircuitat )iltrele. @c4ii lui
Strat4!ore se 'ngustar. >i acu!, !ai ai ceva de adugat
'nainte de a pleca acas9
&ntr0o )rac,iune de secund totul se li!pezi pentru Susan.
3(nd Strat4!ore descrcase algorit!ul Fortre,ei Digitale
de pe Bnternet %i 'ncercase s 'l introduc 'n #DA=SC#D,
%irurile de !uta,ii dduser peste )iltrele Mnu%ii. Disperat
s a)le dac Fortrea,a Digital putea )i spart, Strat4!ore
decisese s scurtcircuiteze )iltrele.
&n !od nor!al, scurtcircuitarea Mnu%ii era de
neconceput. &ns 'ntr0o ase!enea situa,ie precu! cea de
)a,, tri!iterea Fortre,ei Digitale direct 'n #DA=SC#D nu
reprezenta nici un pericol" co!andantul %tia e<act ce era cu
acel )i%ier %i de unde venea el.
8 3u tot respectul, do!nule, insist 34artru$ian, n0a!
auzit niciodat de un diagnostic care apeleaz la %iruri de
!u...
175
8 3o!andante, se interpuse Susan, incapa+il s !ai
a%tepte o clip. 34iar tre+uie s...
De aceast dat cuvintele ei )ur 'ntrerupte de ,iuitul
ascu,it al tele)onului celular al lui Strat4!ore. 3o!andantul
'n%)c receptorul7
8 3e e9 rcni el.
Dup care tcu %i ascult cu aten,ie.
Susan uit de Oale pentru o clip. Se ruga ca apelantul
s )ie David. .Spune0!i c n0a p,it ni!ic2, rosti ea 'n g(nd.
.Spune0!i c a gsit inelul12 &ns Strat4!ore prinse
privirea ei %i neg scurt cu un gest al capului. =u era David.
Susan si!,i c i se taie respira,ia. =0o interesa dec(t s
a)le dac o!ul pe care 'l iu+ea era 'n siguran,. >tia c
Strat4!ore era ner+dtor din alte !otive" dac David tot
nu reu%ea s rezolve pro+le!a, co!andantul ar )i )ost
nevoit s tri!it 'ntriri - agen,i =SA de teren. Era un risc
pe care el spera s 'l evite.
8 3o!andante9 interveni 34artru$ian. 3red c ar tre+ui
s veri)ic!...
8 Stai a%a, rosti Strat4!ore, cer(nd scuze partenerului
de dialog tele)onic. Acoperi receptorul cu !(na %i arunc o
privire )ioroas 'nspre t(nrul te4nician. Do!nule
34artru$ian, !(r(i el, aceast discu,ie a luat s)(r%it. ;ei
pleca din 3r6pto. Acum. Este un ordin direct.
34artru$ian r!ase paralizat7
8 Dar, do!nule, %irurile de !u...
8 A3/M1 url Strat4!ore.
#e4nicianul r!ase o clip )r grai. Dup care porni ca
o )urtun ctre la+oratorul S6s0Sec.
Strat4!ore se 'ntoarse %i 'l privi 'ntre+tor pe Oale.
Susan 'n,elegea nedu!erirea co!andantului. Oale )usese
tcut, prea tcut. @!ul %tia prea +ine c nu putea e<ista un
diagnostic care s i!plice %iruri de !uta,ii, cu at(t !ai
pu,in unul care s poat ,ine #DA=SC#D ocupat ti!p de
optsprezece ore. >i cu toate astea, Oale nu scosese nici o
vor+. Prea indi)erent )a, de toat agita,ia de acolo. Evi0
dent, Strat4!ore se 'ntre+a de ce. Susan de,inea
rspunsul.
176
8 3o!andante, insist ea, dac a% putea s v vor+esc...
8 &ntr0o clip, se opuse el, continu(nd s0l priveasc pe
Oale cu suspiciune. #re+uie s preiau acest apel.
Apoi se rsuci pe clc(ie %i porni ctre +iroul su.
Susan desc4ise gura, dar vor+ele 'i 'ng4e,ar pe v(r)ul
li!+ii. .Oale este =ort4 Da$ota12 &n,epeni, incapa+il s
respire. &l si!,i pe 5reg Oale 4ol+(ndu0se la ea. Se 'ntoarse.
Oale se ddu la o parte %i art gra,ios cu +ra,ul spre u%a
=ode P.
8 Dup tine, Sue.
177
CAPITOLUL 41
&ntr0o de+ara la eta*ul trei al Ootelului Al)onso al eBBB0lea,
o )e!eie de serviciu zcea incon%tient pe podea. Ar+atul
cu oc4elari cu ra! de !etal puse la loc c4eia de acces 'n
+uzunarul ei. =u sesizase ,iptul c(nd o lovise, dar nici
n0avea de unde %ti asta - era surd de la v(rsta de
doisprezece ani.
&ntinse !(na spre aparatul de la curea cu un anu!it soi
de respect" un dar de la un client, !a%inria 'i o)erise o
via, nou. Acu! putea pri!i contractele oriunde 'n lu!e.
#oate co!unica,iile soseau instantaneu %i nu puteau )i
depistate.
Atinse co!utatorul de pornire cu 'n)rigurare. @c4elarii
prinser via,. Degetele 'ncepur 'nc o dat s0i danseze
laolalt prin aer. 3a 'ntotdeauna, '%i notase nu!ele
victi!elor - o c4estiune si!pl de cutare 'ntr0un porto)el
sau 'ntr0o geant. 3ontactele de pe degete trans!iser
!esa*ul, care apru pe lentila oc4elarilor ca o )anto!
!aterializat din aer.
.S/ABE3#7 D@3f@ E;A 5DA=ADA - #EDMB=A#2
.S/ABE3#7 OA=S O/AED - #EDMB=A#2
#rei eta*e !ai *os, David Aec$er plti +utura %i porni
4ai04ui prin 4ol, cu pa4arul pe *u!tate gol 'n !(n. Se
'ndrept spre terasa desc4is a 4otelului ca s respire pu,in
aer proaspt. .Sosit0plecat2, '%i zise el cu ironie. Cucrurile
nu 'i ie%iser a%a cu! se a%teptase. #re+uia s ia o decizie.
S renun,e %i s se 'ntoarc la aeroport9 .@ c4estiune de
securitate na,ional.2 &n*ur printre din,i. Atunci de ce
dracuM tri!iseser un pro)esor9
Aec$er ie%i din raza vizual a +ar!anului %i vrs ce !ai
r!sese 'n pa4ar 'ntr0un g4iveci 'n care cre%tea o iaso!ie.
;otca 'l a!e,ise. .3el !ai ie)tin +e,iv din istorie2, a%a 'i
178
spunea adesea Susan. Dup ce '%i u!plu la loc pa4arul cu
ap dintr0o )(nt(n, Aec$er lu o 'ng4i,itur lung.
Se 'ntinse de c(teva ori, 'ncerc(nd s scape de a!e,eala
u%oar care 'l cuprinsese. Dup aceea ls pa4arul *os %i
travers 4olul.
#rec(nd pe l(ng li)t, u%ile acestuia se desc4iser.
&nuntru se gsea un +r+at. Aec$er nu0i zri dec(t
oc4elarii cu ra! de !etal. @!ul scoase o +atist ca s0%i
su)le nasul. Aec$er z(!+i politicos %i trecu !ai departe...
a)ar, 'n 'n+u%itoarea noapte sevillian.
179
CAPITOLUL 42
&n interiorul =ode P, Susan se pli!+a 'n sus %i 'n *os, ca
un ani!al prins 'n cu%c. &%i dorea s0l )i de!ascat pe Oale
c(nd avusese ocazia.
Bndividul %edea la ter!inalul lui.
8 Stresul te o!oar, Sue. ;rei s te eli+erezi de ceva9
Susan se )or, s stea *os. 3rezuse c Strat4!ore va
ter!ina conversa,ia %i se va 'ntoarce s0i vor+easc, 'ns
co!andantul nu se zrea nicieri. &ncerc s0%i pstreze
cal!ul. Privi ecranul co!puterului. 3opoiul alerga 'nc prin
spa,iu - pentru a doua oar. @ricu!, era inutil acu!. >tia
ce adres va returna7
5OACE^cr6pto.nsa.gov.
Susan 'nl, privirea spre +iroul lui Strat4!ore %i 'n,elese
c nu !ai putea a%tepta. Sosise clipa s 'ntrerup
conversa,ia co!andantului. Se ridic %i porni spre u%.
@+serv(nd co!porta!entul ei ciudat, Oale pru +rusc
nelini%tit. @ lu la goan prin 'ncpere %i o prinse la u%. &%i
'ncruci% +ra,ele la piept %i 'i +loc ie%irea.
8 Spune0!i ce se 'nt(!pl, ceru el s a)le. 3eva se
petrece aici. 3e anu!e9
8 D0!i dru!ul, rosti Susan cu un ton c(t se poate de
cal!, si!,ind o und de pericol.
8 Oaide, insist Oale. Strat4!ore practic l0a concediat
pe 34artru$ian pentru c o!ul %i0a )cut datoria. 3e se
'nt(!pl 'n #DA=SC#D9 =oi nu ave! diagnostice care
ruleaz optsprezece ore. E pra) 'n oc4i, %i o %tii prea +ine.
Spune0!i ce se 'nt(!pl.
Susan '%i 'ngust oc4ii. .>tii prea +ine ce se 'nt(!pl12
8 D0te la o parte, 5reg, 'l avertiz ea. #re+uie s !
duc la +aie.
Oale r(n*i. A%tept c(teva clipe, apoi p%i 'n lturi.
8 Scuze, Sue. Doar te nec*ea!.
180
Susan trecu de el %i prsi =ode P. Dep%ind peretele de
sticl, si!,i privirea lui strpung(nd0o din spate.
Ezit(nd, )cu un ocol spre +aie. #re+uia s !ai 'nt(rzie
pu,in 'nainte de a se duce la co!andant. A%a, 5reg Oale
n0ar +nui ni!ic.
181
CAPITOLUL 43
Foarte dina!ic pentru cei patruzeci %i cinci de ani ai si,
34ad Arin$er4o)) era un o! +ine in)or!at, +ine crescut %i
+ine 'n)ipt.
3ostu!ul de var, la )el ca pielea lui +ronzat, nu lsa s
se vad nici o cut sau vreun se!n de purtare negli*ent.
Prul des %i +ogat, de culoarea nisipului, nu dezvluia
privirii nici un )ir al+. Ca toate astea se adugau oc4ii de un
al+astru strlucitor, culoare 'ntrit discret de !iracolul
te4nologic al lentilelor de contact.
Arin$er4o)) studie 'ncperea la!+risat cu le!n %i '%i zise
c se ridicase la nivelul !a<i! la care putea a*unge 'n
cadrul ierar4iei =SA. Se gsea la eta*ul nou, supranu!it %i
Aleea de !a4on. Airoul 9A19N. Aparta!entele !anage0
riale.
Era s(!+t seara, iar Aleea de !a4on prea aproape
pustie. @cupan,ii, to,i indivizi cu )unc,ii !anageriale,
plecaser de !ult pentru a se +ucura de !o!entele de
rela<are potrivite unor oa!eni cu in)luen,, ca ei. De%i
visase 'ntotdeauna la un post .real2 'n cadrul Agen,iei,
Arin$er4o)) cu!va e%uase 'n postura de .consilier personal2
- )undtura o)icial a tuturor curselor de %o+olani politici.
Faptul c lucra u!r l(ng u!r alturi de cel !ai puternic
o! din serviciile secrete a!ericane reprezenta doar o
palid consolare pentru aspira,iile lui ne'!plinite.
Arin$er4o)) a+solvise cu onoruri universit,ile Andover %i
Sillia!s %i totu%i trecuse de *u!tatea vie,ii )r a a*unge
'ntr0o pozi,ie de putere %i cu !iz adevrate. &%i petrecea
zilele organiz(nd calendarul altcuiva.
E<istau avanta*e certe ca asistent personal al directorului
- Arin$er4o)) dispunea de un +irou lu<os 'n aripa
!anagerial, acces deplin la toate departa!entele =SA %i
un anu!it nivel de respect derivat din apropierea de %e)ul
supre!. &ndeplinea tot )elul de co!isioane pentru cele !ai
182
'nalte e%aloane ale puterii. /ndeva, 'n ad(ncul su)letului,
%tia c se nscuse pentru a )i asistent personal, cci era
su)icient de de%tept ca s ia noti,e, su)icient de artos ca s
,in con)erin,e de pres %i su)icient de lene% ca s se !ul,u0
!easc doar cu at(t.
Melodia gre,os de dulceag a ceasului de pe %e!ineu 'i
a!inti c se s)(r%ea o alt zi a e<isten,ei lui patetice. .Ca
dracuM g, '%i zise el. .@ra cinci, s(!+t. 3e nai+a caut eu
aici92
8 34ad9
&n cadrul u%ii se ivi o )e!eie.
Arin$er4o)) ridic privirea. Era Midge Mil$en, analista de
securitate intern a lui Fontaine. Ca %aizeci de ani, )e!eia
era u%or durdulie %i, spre surprinderea lui Arin$er4o)),
destul de atrgtoare. Divor,at de trei ori %i pasionat de
diverse aventuri ro!antice ocazionale, Midge diri*a
activitatea din aripa !anagerial cu o !(n de )ier. Era
e<tre! de inteligent, intuitiv, putea lucra continuu zile
'ntregi %i se +ucura de reputa,ia neo)icial de a cunoa%te
!ai !ulte despre tre+urile interne ale =SA dec(t 'nsu%i
Du!nezeu.
.Ca nai+a2, '%i zise Arin$er4o)), !sur(ndu0i cu privirea
roc4ia gri de ca%!ir. .@ri eu '!+tr(nesc, ori ea arat !ai
t(nr.2
8 Dapoartele spt!(nale, rosti ea z(!+ind %i )lutur(nd
un teanc de 4(rtii. #re+uie s veri)ici ci)rele.
Arin$er4o)) 'i privi trupul7
8 De aici, ci)rele arat tare +ine.
8 :u, 34ad, r(se ea. Sunt destul de +tr(n ca s0,i )iu
!a!.
.=u0!i aduce a!inte2, 'i rspunse el 'n g(nd.
Midge intr 'n 'ncpere %i se 'ndrept spre +iroul lui.
8 Bnten,iona! s plec, dar directorul vrea s ai+
c4estiile astea gata c(nd se 'ntoarce din A!erica de Sud.
Adic e<act luni la pri!a or.
Cs teancul de 4(rtii 'n )a,a lui Arin$er4o)).
8 Dar ce sunt eu, conta+il9 replic acesta.
183
8 =u, iu+i, e%ti director de naviga,ie. 3redea! c %tii
asta.
8 >i atunci ce legtur a! eu cu ci)rele9
Ea 'i z+urtci prul 'n *oac7
8 ?i0ai dorit !ai !ulte responsa+ilit,i. Bat0le.
El o privi cu triste,e7
8 Midge... n0a! nici un )el de via,.
Ea +tu cu degetul 'n teancul de 4(rtii7
8 Asta e via,a ta, 34ad Arin$er4o)). Se uit la el %i o ls
!ai !oale7 &,i aduc ceva 'nainte de a pleca9
El se uit rugtor %i '%i roti g(tul7
8 M dor u!erii.
Midge nu !u%c din !o!eal.
8 Ba o aspirin.
El '%i ,ugui deza!git +uzele7
8 =u ! )ric,ionezi pe spate9
Midge cltin din cap7
8 Cosmopolitan sus,ine c dou trei!i din !asa*e se
s)(r%esc cu un act se<ual.
Arin$er4o)) pru indignat7
8 Masa*ele noastre nu se ter!in niciodat a%a1
8 E<act. Fe!eia 'i )cu cu oc4iul. Asta0i pro+le!a.
8 Midge...
8 =oapte +un, 34ad.
Porni spre u%.
8 Pleci9
8 >tii c a% !ai sta, rosti ea oprindu0se 'n cadrul u%ii, dar
a! %i eu ceva !(ndrie. =u ! vd 'n c4ip de vioara a doua,
!ai ales )a, de o solist adolescent.
8 =evast0!ea nu e o adolescent, se apr Arin$er4o)).
Doar se poart ca una.
Midge 'i arunc o privire surprins7
8 Eu nu ! re)erea! la so,ia ta. 3lipi inocent din gene.
M re)erea! la Carmen.
Dosti nu!ele cu un pronun,at accent portorican.
Arin$er4o)) 'ngi! 'n )alset7
8 Ca cine9
8 3ar!en1 De la serviciul ali!entar.
184
Arin$er4o)) si!,i c ro%e%te. 3ar!en Ouerta era, la
douzeci %i %apte de ani, %e)a patiseriei din cadrul cantinei
=SA. Arin$er4o)) se +ucurase de !ai !ulte 'nt(lniri
presupuse secrete cu ea, dup orele de progra!, 'n
depozitul de ali!ente.
Midge se uit cu su+'n,eles la el7
8 A!inte%te0,i, 34ad... Fratele cel Mare le %tie pe toate.
.Fratele cel Mare92 se 'ntre+ el %ocat. .Fratele cel Mare
supraveg4eaz %i -#;IZD:#5#?M
Fratele cel Mare, sau .Fratele2, cu! 'l alinta Midge
adesea, era o !a%inrie 3entre< PPP .cazat2 'ntr0un
spa,iu c(t un dulpior din 'ncperea central a eta*ului
nou. Fratele reprezenta 'ntreg universul lui Midge. Pri!ea
date de la 1U8 de ca!ere video cu circuit 'nc4is, P99 de u%i
electronice, PNN de 'nregistrri tele)onice %i E1E !icro)oane
independente plantate 'n co!ple<ul =SA.
Directorii =SA 'nv,aser pe propria lor piele c EX 000
de anga*a,i nu reprezentau doar o !are valoare intern, ci
%i o i!ens responsa+ilitate. De0a lungul istoriei =SA, toate
scurgerile !a*ore de in)or!a,ii proveniser din interior. Era
de datoria lui Midge, 'n calitatea ei de analist de securitate
intern, s ur!reasc tot ceea ce se petrecea 'ntre
zidurile =SA... incluz(nd c4iar %i depozitul cantinei.
Arin$er4o)) se ridic 'n picioare pentru a se apra, dar
Midge ie%ise de*a din 'ncpere.
8 M(inile pe +irou, rosti ea peste u!r. Fr c4estii
a!uzante dup ce plec. Pere,ii au oc4i.
Arin$er4o)) r!ase ascult(nd ei cu! dispare sunetul
tocurilor pe coridor. 3el pu,in %tia c Midge n0avea s
trans!it !ai departe. =u era o )e!eie )r de pcate. Se
co!plcuse ea 'ns%i 'n c(teva c4estii delicate - cele !ai
!ulte, ni!icuri 'n doi cu Arin$er4o)).
5(ndurile lui se 'ntoarser la 3ar!en. &%i i!agin corpul
ei suplu %i tare, coapsele negre, radioul care c(nta la
!a<i!u! salsa )ier+inte din San Luan. :(!+i. .Poate c
trec pe acolo pentru o gustare, dup ce ter!in.2
Desc4ise pri!ul dosar cu 4(rtii.
185
.3DHP#@ - PD@D/3?BER3OEC#/BECB2
Dispozi,ia i se sc4i!+ i!ediat 'n +ine. Midge 'i dduse o
c4estie u%oar de rezolvat" rapoartele 3r6pto erau
'ntotdeauna )loare la urec4e. Din punct de vedere te4nic, ar
)i tre+uit s co!pileze 'ntreaga list, 'ns singura ci)r de
interes pentru director era 3PP - costul principal per pozi,ie.
3PP reprezenta costul esti!at de spargere a unui singur
cod de ctre #DA=SC#D. 3(t ti!p ci)r 'n cauz se situa su+
1 000 W per cod spart, Fontaine n0avea ni!ic de zis. .@ !ie
cio+ul2, c4icoti Arin$er4o)). .Aanii no%tri din ta<e pu%i la
!unc.2
&n vre!e ce se a)und 'n lectura docu!entului %i 'n
veri)icarea 3PP0urilor zilnice, prin !inte 'i aprur i!agini
cu 3ar!en Ouerta ung(ndu0se cu !iere %i za4r. #reizeci
de secunde !ai t(rziu, Arin$er4o)) aproape ter!inase de
citit lista. Datele de la 3r6pto erau per)ecte - ca
'ntotdeauna.
&ns ceva 'i atrase aten,ia, c4iar 'nainte de a trece la
ur!torul raport. Ca captul listei, ulti!ul 3PP nu aprea ca
lu!ea. 3i)ra era at(t de !are, 'nc(t trecuse pe coloana
alturat %i co!pro!isese 'ntreaga pagin. Arin$er4o)) se
4ol+ %ocat la ci)r.
8 NNN NNN NNN? icni el. /n !iliard de dolari9
B!aginile cu 3ar!en disprur instantaneu. /n cod de
miliarde de dolari9
Arin$er4o)) r!ase un !inut ca paralizat. Dup aceea,
lovit de panic, ie%i 'n goan din +irou.
8 Midge1 ;ino 'napoi1
186
CAPITOLUL 44
P4il 34artru$ian scotea )u! pe nri de indignare 'n
la+oratorul S6s0Sec. &n !inte 'i vuiau cuvintele lui
Strat4!ore7 .Pleac acu!1 E un ordin direct12 Ddu, de
)urie, cu piciorul 'n co%ul de gunoi %i 'n*ur tare 'n
la+oratorul pustiu.
8 Diagnostic, pe dracuM1 De c(nd s0a apucat directorul
ad*unct s scurtcircuiteze )iltrele Mnu%ii19
#e4nicienii S6s0Sec erau +ine plti,i pentru a prote*a
siste!ele de co!putere din =SA, iar 34artru$ian 'nv,ase
c slu*+a 'i cerea doar dou lucruri7 s )ie sclipitor la !inte
%i o+ositor de paranoic.
.Ca dracuM g, 'n*ur el 'n g(nd, .aici nu e vor+a de
paranoia1 =enorocitul la de !onitor de control !erge de
optsprezece ore12
Era un virus. 34artru$ian si!,ea asta cu toat )iin,a.
@!ul nu avea nici o 'ndoial asupra celor ce se petreceau
acolo7 Strat4!ore co!isese o gre%eal scurtcircuit(nd
)iltrele %i acu! 'ncerca s o dreag cu o poveste cusut cu
a, al+ despre un diagnostic o+scur.
34artru$ian n0ar )i )ost at(t de pornit dac #DA=SC#D ar
)i constituit singurul !otiv de 'ngri*orare. &n ciuda
aparen,elor, gigantica !a%inrie de decodi)icat nu lucra
izolat )a, de celelalte ec4ipa!ente. 34iar dac
criptogra)ii triau cu senza,ia c Mnu%a )usese proiectat
cu singurul scop de a prote*a !inun,ia lor de spart coduri,
te4nicienii de la S6s0Sec %tiau adevrul. Filtrele Mnu%ii slu0
*eau unui zeu !ult !ai puternic. Aaza principal de date a
=SA.
Bstoria din spatele construc,iei acelei +aze de date 'l
)ascinase 'ntotdeauna pe 34artru$ian. Ca s)(r%itul anilor
KN0, Bnternetul devenise o unealt !ult prea )olositoare ca
s nu atrag interesul pu+lic, 'n ciuda e)orturilor depuse de
Departa!entul Aprrii, de a0l pstra nu!ai pentru sine. &n
cele din ur!, universit,ile desc4iseser poarta %i
187
nvliser 'nuntru. Ca scurt ti!p dup aceea apruser
pri!ele servere co!erciale. Are%a )usese i!ediat lrgit de
!arele pu+lic. Ca 'nceputul anilor 1990, )ostul .Bnternet2
guverna!ental sigur devenise o i!ens groap de gunoi
plin cu !esa*e electronice pu+lice %i c6+er0pornogra)ie.
Dup ce siste!ele de co!putere ale Airoului de Spiona*
al Marinei )useser in)iltrate de o serie de atacuri
devastatoare, r!ase secrete pentru !arele pu+lic,
devenise tot !ai evident c secretele guverna!entale nu
!ai erau 'n siguran, pe calculatoarele conectate la un
Bnternet !ereu 'n e<pansiune. &!preun cu Departa!entul
Aprrii, pre%edintele Statelor /nite e!isese un decret
secret prin care se crea o nou re,ea guverna!ental
securizat, care s 'nlocuiasc de acu! periculosul Bnternet
%i care s )unc,ioneze ca o legtur 'ntre diversele servicii
secrete a!ericane. Bar pentru a preveni orice )urturi de
secrete guverna!entale prin inter!ediul co!puterului,
toate datele sensi+ile )useser stocate 'ntr0o singur loca,ie
supersecurizat, nou0construita +az de date =SA. /n Fort
Qno< al datelor secrete a!ericane.
Milioane dintre cele !ai secrete )otogra)ii, docu!ente %i
+enzi video ale ,rii )useser prelucrate 'n )or!at digital,
trans)erate 'n i!ensa )acilitate de stocare, dup care
originalele )useser distruse. Aanca de date era prote*at
de o re,ea de ali!entare cu energie pe trei niveluri %i de un
siste! digital de +ac$up strati)icat. #otodat, se gsea la
optzeci de !etri su+ p!(nt, pentru a )i prote*at de
c(!purile !agnetice %i de posi+ilele e<plozii. Activit,ile
din ca!era de control pri!iser indicativul :op Secret
Em'ra... cel !ai 'nalt nivel de securitate din 'ntreaga ,ar.
Secretele a!ericane nu )useser niciodat !ai +ine
asigurate. Aceast +anc de date indestructi+il gzduia
acu! sc4i,ele unor ar!e e<tre! de avansate, liste cu
!artori intra,i 'n progra!ul na,ional de protec,ie, indicative
ale agen,ilor secre,i, analize detaliate %i propuneri pentru
opera,iuni secrete. Cista nu avea s)(r%it. Se ter!inase cu
scurgerile de in)or!a,ii %i cu dezvluirile care provocaser
at(tea necazuri spiona*ului a!erican.
188
Aine'n,eles c o)i,erii =SA 'n,eleseser c datele stocate
aveau valoare doar dac puteau )i accesate. Adevrata
revolu,ie generat de acea +anc de date nu consta 'n
)aptul c punea datele secrete la loc sigur, ci 'n aceea c
per!itea accesul la aceste date nu!ai oa!enilor potrivi,i.
#oate in)or!a,iile stocate dispuneau de un scor de
securitate %i, depinz(nd de nivelul de acces, erau accesi+ile
o)icialit,ilor guverna!entale pe +aza unor ierar4ii. /n
co!andant de su+!arin se putea conecta la re,ea %i putea
veri)ica c4iar %i cele !ai recente )otogra)ii din satelit ale
porturilor ruse%ti, dar nu avea acces la planurile de ac,iune
ale unei !isiuni antidrog 'n A!erica de Sud. Anali%tii 3BA
puteau accesa istoricul unor asasini cunoscu,i, dar nu
aveau acces la codurile de lansare a rac4etelor, rezervate
pentru pre%edinte.
#e4nicienii S6s0Sec nu dispuneau, evident, de acces li+er
la in)or!a,iile din +anca de date, dar erau rspunztori de
siguran,a ei. 3a toate !arile +aze de date - de la co!panii
de asigurri la universit,i - )acilitatea =SA se a)la
per!anent su+ tirul 4ac$erilor, atra%i de secretele ascunse
dincolo de poarta de acces. =u!ai c progra!atorii =SA
erau cei !ai +uni din lu!e. =i!eni nu reu%ise nici !car s
se apropie de +anca de date - iar =SA nu avea !otiv s
cread c va iz+uti cineva vreodat.
&n interiorul la+oratorului S6s0Sec, 34artru$ian c(ntrea
posi+ilitatea de a pleca de acolo. =ecazurile cu #DA=SC#D
'nse!nau necazuri cu +anca de date, iar nepsarea lui
Strat4!ore era uluitoare.
#oat lu!ea %tia c #DA=SC#D %i principala +az de date
=SA erau indisolu+il legate una de alta. @dat spart, )iecare
cod nou era e<pulzat din 3r6pto prin inter!ediul a UF0 de
!etri de )i+r optic, spre +anca de date =SA pentru
stocare. Pre,ioasa )acilitate de stocare dispunea doar de
c(teva puncte de intrare - iar #DA=SC#D era unul dintre
acestea. &n atari circu!stan,e, Mnu%a tre+uia s *oace
rolul paznicului intransigent de la u%. Bar Strat4!ore 'l
)entase.
189
34artru$ian '%i si!,ea +tile ini!ii 'n g(t. .#DA=SC#D
!unce%te de optsprezece ore12 /n virus de co!puter 'n
#DA=SC#D care dup aceea s alerge li+er prin !runtaiele
=SA 'nse!na !ult prea !ult.
8 #re+uie s )ac un raport, '%i zise el cu voce tare.
34artru$ian %tia c 'ntr0o situa,ie ca asta nu putea apela
dec(t la o singur persoan7 %e)ul te4nicienilor S6s0Sec,
geniul co!puterelor, cel care construise Mnu%a, un individ
e<tre! de irasci+il %i care c(ntrea pe pu,in E00 de
$ilogra!e. Porecla lui era La++a. Era un soi de zeu al =SA -
alerg(nd prin culoarele Agen,iei, sting(nd din )a%
incendiile posi+ile %i +leste!(nd t(!peniile produse de
ignoran,i. 34artru$ian %tia prea +ine c, la auzul ve%tii c
Strat4!ore scurtcircuitase Mnu%a, La++a avea s
dezln,uie toate )uriile iadului. .Asta e2, '%i zise el. .Eu a!
o trea+ de )cut.2 Apuc tele)onul %i )or! nu!rul
tele)onului !o+il pe care La++a 'l purta 'n per!anen, cu el.
190
CAPITOLUL 4
David Aec$er se pli!+a la ni!ereal pe Avenida del 3id,
'ncerc(nd s '%i pun ordine 'n g(nduri. Pe pava*ul
trotuarului u!+rele se *ucau tcute. =u reu%ise s eli!ine
e)ectul +uturii. &n acel !o!ent nu putea s se
concentreze asupra nici unui !o!ent al vie,ii lui. 5(ndurile
i se 'ndreptar spre Susan, 'ntre+(ndu0se dac ea apucase
s asculte !esa*ul lui tele)onic.
/n auto+uz de tranzitare a ora%ului se opri 'n )a,a lui, cu
un sc(r,(it. Aec$er privi spre el. /%ile auto+uzului se
'ntredesc4iser, dar ni!eni nu co+or'. Motorul diesel prinse
din nou via,, 'ns e<act 'n clipa 'n care !a%ina porni din
loc, dintr0un +ar din susul strzii, se ivir trei adolescen,i
care o luar la goan dup !i*locul de transport, ,ip(nd %i
)c(nd se!ne disperate cu !(inile.
Ca treizeci de !etri 'n spatele lor, Aec$er se 4ol+
nevenindu0i s0%i cread oc4ilor. Privirea i se concentr
+rusc, 'ns ceea ce vedea prea i!posi+il. Deprezenta o
%ans de unu la un !ilion.
.A! 4alucina,ii.2
&ns c(nd u%ile auto+uzului se desc4iser, pu%tii se
'ngr!dir s urce. Atunci Aec$er o vzu din nou. De
aceast dat era sigur. ;zuse )ata, clar lu!inat de un
)elinar de strad.
Pasagerii se c,rar 'n auto+uz %i !otorul acestuia
'ncepu iar%i s a!+aleze. Aec$er se trezi +rusc c o ia la
goan, cu acea i!agine +izar 'ntiprit pe retin - ru*
negru, !ac4ia* strident la oc4i %i prul... aran*at drept 'n
sus, 'n trei pr,i distincte. Do%u, al+ %i al+astru.
&n vre!e ce !a%ina se puse 'n !i%care, Aec$er sprinta pe
!i*locul strzii, 'ntr0un nor de )u! puturos lsat 'n ur! de
!otor.
8 #spera7 strig el, alerg(nd 'n spatele auto+uzului.
Panto)ii lui !u%cau din pava*. 3u toate astea, agilitatea
lui o+i%nuit nu0l a*uta" se si!,ea co!plet dezec4ili+rat.
191
3reierul avea pro+le!e 'n coordonarea picioarelor. &n*ur
+ar!anul %i di)eren,a de )us orar.
Auto+uzul )cea parte din parcul vec4i de autove4icule al
Sevillei. Din )ericire pentru Aec$er, treapta 'nt(i de vitez
'nse!na un lung %i i!ens c4in pentru !otor, !ai ales c
strada urca. Aec$er si!,i c distan,a se reduce. >tia c
tre+uie s0l prind din ur! 'nainte ca auto+uzul s a*ung
'n v(r)ul dealului.
3ele dou ,evi de e%apa!ent scoaser un nou nor gros
de )u! c(nd %o)erul pregti !aneta pentru trecerea 'n
treapta a doua de vitez. Aec$er se lupt cu el 'nsu%i s
alerge !ai repede. 3(nd a*unse 'n spatele +arei de
protec,ie, o lu 'n dreapta %i goni paralel cu auto+uzul.
Putea vedea u%ile din spate - ca la toate !i*loacele de
transport din Sevilla, acestea erau larg0desc4ise. /n !i*loc
ie)tin de a asigura aer condi,ionat pasagerilor.
Aec$er '%i )i< privirea pe desc4iztur %i nu lu 'n sea!
senza,ia de arsur din picioare. 3auciucurile din spate erau
l(ng el, a*ung(ndu0i p(n la u!eri. 3u )iecare secund se
roteau tot !ai repede. Aec$er se arunc asupra u%ii, rat
!(nerul si aproape c '%i pierdu ec4ili+rul. &!pinse %i !ai
tare 'n picioare. Su+ auto+uz, di)eren,ialul sc(r,(i c(nd
%o)erul '!pinse !aneta 'n treapta superioar de vitez.
.Sc4i!+ viteza1 =u voi reu%i12
&ns auto+uzul 'ncetini u%or, c4iar 'n clipa 'n care
angrena*ele se deprtar pentru sc4i!+ul de vitez. Aec$er
se 'ntinse. Motorul cupl din nou e<act 'n )rac,iunea de
secund 'n care degetele lui prinser !inerul u%ii. Si!,i
cu! i se s!ulge u!rul, dar i!pulsul !otorului 'l arunc
'nuntru.
David Aec$er se pr+u%i dincolo de u%. As)altul rula cu
vitez la doar c(,iva centi!etri de el. Era din nou lucid.
Picioarele %i u!rul 'l dureau 'ngrozitor. 3ltin(ndu0se, se
ridic, se ec4ili+ra %i p%i 'n auto+uzul 'ntunecos. ;zu 'n
!ul,i!ea de siluete, la doar c(teva locuri distan,, trei
coa)uri distincte.
.Do%u, al+ %i al+astru1 A! reu%it12
192
Mintea lui se u!plu cu i!agini ale inelului, ale reactorului
Cear*et X0 %i, !ai presus de toate, ale lui Susan.
Auto+uzul trecu pe su+ un )elinar e<act c(nd Aec$er
a*unse 'n dreptul )etei, 'ntre+(ndu0se cu! s0o a+ordeze.
34ipul pun$istei se lu!in pentru o secund.
Aec$er se 4ol+ 'ngrozit. Mac4ia*ul de pe )a, ascundea o
+ar+ ca o !iri%te. =u era o )at, ci un t(nr. Purta un !ic
cal de argint 'n)ipt 'n +uza superioar, o 4ain de piele
neagr %i n0avea tricou sau c!a%.
8 3e !a!a dracului !ai vrei %i tu? 'ntre+ individul, cu
voce rgu%it.
Avea accent de neG06or$ez.
Si!,ind cu! se pr+u%e%te 'ntregul univers, Aec$er privi
spre pasagerii care se uitau ,int la el. Erau cu to,ii
pun$i%ti. 3el pu,in *u!tate dintre ei aveau prul 'n trei
culori, ro%u, al+ %i al+astru.
8 Si8ntate7 url %o)erul.
Aec$er era prea a!e,it ca s !ai aud.
8 Si8ntate7 strig din nou %o)erul. Stai ?os7
Se 'ntoarse 'ncet spre c4ipul care 'l privea !(nios din
oglinda retrovizoare. &ns %o)erul a%teptase prea !ult.
Suprat, acesta aps cu putere )r(nele. Aec$er si!,i c
'%i pierde orice punct de spri*in. Se 'ntinse dup un loc 'n
spate, dar rat. Pentru o clip se po!eni 'n aer. Apoi
ateriz cu greutate pe podeaua dur a auto+uzului.
Pe Avenida del 3id, o siluet ie%i din u!+r. &%i a*ust
oc4elarii cu ra! de !etal %i se zg(i dup auto+uzul care
se deprta. David Aec$er evadase, dar nu pentru !ult ti!p.
Dintre toate auto+uzele din Sevilla 'n care putea s urce,
do!nul Aec$er 'l alesese toc!ai pe in)a!ul nu!r EN.
Auto+uzul EN avea o singur destina,ie.
193
CAPITOLUL 4!
P4il 34artru$ian tr(nti receptorul. =u!rul lui La++a suna
ocupat. La++a nu su)erea apelul 'n a%teptare,
consider(ndu0l o %!ec4erie introdus de A#_# doar pentru
cre%terea pro)iturilor prin conectarea tuturor apelurilor"
si!pla )raz .sunt pe o alt linie, v sun eu i!ediat2
aducea !ilioane de dolari anual co!paniilor tele)onice.
De)uzul lui La++a de a accepta apelul 'n a%teptare
reprezenta !odul lui personal de a protesta )a, de )aptul
c =SA 'l o+liga s duc cu el oriunde un tele)on !o+il pe
care s poat )i apelat 'n caz de urgen,.
34artru$ian se 'ntoarse %i privi spre 'ncperea pustie din
3r6pto. :go!otul generatoarelor de dedesu+t prea !ai
puternic cu )iecare !inut. &%i ddu sea!a c nu !ai are
ti!p. >tia c tre+uia s plece, dar zgo!otele tot !ai
puternice 'i spuneau un singur lucru7 .Ac,ioneaz !ai 'nt(i
%i e<plic dup aceea.2
&n lu!ea cu i!ens !iz a securit,ii co!puterelor,
!inutele 'nse!nau adesea di)eren,a dintre salvarea unui
siste! %i pierderea lui de)initiv. Dareori se gsea ti!pul
necesar pentru a e<plica o procedur de)ensiv 'nainte de a
trece la ac,iune. #e4nicienii S6s0Sec erau plti,i pentru
e<perien,a lor te4nic... %i pentru instinctul lor.
.Ac,ioneaz !ai 'nt(i %i e<plic dup aceea.2 34artru$ian
%tia ce avea de )cut. Mai %tia %i c, dup ce lucrurile se vor
)i cal!at, avea )ie s devin un erou =SA, )ie s 'ngroa%e
r(ndurile %o!erilor.
Marele co!puter de decodi)icare avea un virus. Era sigur
de asta. Avea la dispozi,ie o singur procedur adecvat.
&nc4iderea co!puterului.
34artru$ian %tia c e<istau doar dou ci de 'nc4idere a
!a%inii. /na era reprezentat de ter!inalul privat al
co!andantului, 'ncuiat 'n +iroul acestuia %i deci i!posi+il
de a+ordat. 3ealalt era 'nc4iderea !anual a
194
co!utatorului principal a)lat pe unul dintre nivelurile de su+
podeaua 3r6pto.
34artru$ian '%i 'ng4i,i nodul care i se pusese 'n g(t. /ra
acele su+niveluri. Fusese acolo o singur dat, 'n ti!pul
antrena!entelor. Cu!ea de *os prea e<traterestr, cu
la+irinturile ei lungi de pasarele, cu conductele de )reon %i
cu o prpastie a!e,itoare de patruzeci de !etri p(n la
sursele de putere de la +az...
Era ulti!ul loc 'n care avea c4e) s se duc, iar
Strat4!ore era ulti!a persoan din lu!e peste al crei
cuv(nt s treac, 'ns datoria era datorie. .@ s0!i
!ul,u!easc !(ine2, '%i zise el, 'ntre+(ndu0se dac avea
dreptate.
Bnspir(nd ad(nc, 34artru$ian desc4ise )i%etul !asiv de
!etal al %e)ului te4nicienilor. Pe un ra)t plin cu co!ponente
de co!puter, ascuns 'n spatele unui concentrator !edia %i
al unui tester CA=, se gsea o can !are de !etal. Fr a
atinge !arginea cnii, 34artru$ian introduse !(na 'nuntru
%i scoase o c4eie )rancez.
8 E ui!itor, !or!i el, c(t de !ulte lucruri despre
securitate nu cunosc o)i,erii S6s0Sec.
195
CAPITOLUL 4"
8 /n cod de un !iliard de dolari9 se !inun Midge,
'ntorc(ndu0se '!preun cu Arin$er4o)) 'n +iroul acestuia.
Asta0i +un1
8 Lur c a%a e, se apr el.
Ea 'l privi a!enin,toare7
8 Sper c nu e vreo %!ec4erie, ca s ! )aci s0!i dau
*os roc4ia.
8 Midge, eu niciodat n0a%... rosti el ultragiat.
8 3unosc, 34ad. =u0!i !ai a!inti.
#reizeci de secunde !ai t(rziu, Midge %edea pe scaunul
lui Arin$er4o)) %i studia raportul 3r6pto.
8 ;ezi, zise el, aplec(ndu0se peste ea %i art(ndu0i ci)ra
+ucluca%, 3PP0ul sta9 /n !iliard de dolari1
Midge c4icoti.
8 Chiar pare o ci)r un pic deplasat, nu9
8 Mda. Arin$er4o)) ge!u. Doar un pic.
8 Pare o '!pr,ire cu zero.
8 @ ce9
8 @ '!pr,ire cu zero, repet ea, cercet(nd restul
datelor. 3PP e calculat ca raport - c4eltuieli totale '!pr,ite
la nu!r de decriptri.
8 Aine'n,eles.
Arin$er4o)) ddu !ecanic din cap %i 'ncerc s se
4ol+eze 'n decolteul )e!eii.
8 3(nd nu!itorul este zero, se apuc Midge s 'i e<plice,
rezultatul este plus sau !inus in)init. 3o!puterele ursc
in)init,ile, a%a c tipresc %iruri de nou ci)re. Art spre o
alt coloan. ;ezi asta9
8 Da.
Arin$er4o)) se concentr la loc asupra 4(rtiei.
8 Este produc,ia +rut pe ziua de astzi. Ba prive%te la
nu!rul de decriptri.
Arin$er4o)) ur!ri supus degetul ei, de0a lungul coloanei.
196
.=/MYD DE DE3DBP#YDB j 02
Midge +tu cu degetul 'n ci)r7
8 E<act cu! a! +nuit. &!pr,ire la zero.
Arin$er4o)) '%i arcui spr(ncenele7
8 Deci totul e 'n regul9
Midge 'nl, din u!eri7
8 Asta 'nsea!n c astzi nu s0au spart coduri. Pro+a+il
c #DA=SC#D a luat o pauz.
8 @ pauz9
Arin$er4o)) pru a avea du+ii. Sttuse alturi de director
su)icient de !ult ca s %tie c .pauzele2 nu )ceau parte
din repertoriul lui pre)erat de !unc, !ai ales c(nd era
vor+a de #DA=SC#D. Fontaine pltise E !iliarde de dolari
pe !a!utul sprgtor de coduri %i voia s scoat c(t !ai
!ult din investi,ia )cut. Fiecare secund 'n care
#DA=SC#D sttea 'nse!na +ani arunca,i pe apa s(!+etei.
8 A4... Midge9 rosti Arin$er4o)). #DA=SC#D nu )ace
pauze. Duleaz zi %i noapte. >tii prea +ine %i tu asta.
Ea 'nl, din u!eri7
8 Poate c Strat4!ore nu a avut c4e) asear s
pregteasc !eniul de Gee$0end. Pro+a+il c %tia de )aptul
c Fontaine nu e aici %i s0a )cut nevzut !ai devre!e, ca
s plece la pescuit.
8 Fii serioas, Midge, o ad!onest el, uit(ndu0se
dezgustat la ea. Cas0l pe individ 'n pace.
=u !ai era un secret pentru ni!eni c Midge nu0l putea
su)eri pe Strat4!ore. Acesta 'ncercase o !anevr e<tre!
de viclean rescriind S$ip*ac$, dar )usese prins. &n ciuda
inten,iilor cura*oase ale lui Strat4!ore, =SA )usese cea care
pltise scu!p oalele sparte. EFF prinsese noi puteri,
Fontaine '%i pierduse credi+ilitatea 'n )a,a 3ongresului %i,
ceea ce era cel !ai ru, agen,ia '%i pierduse o +un parte
din anoni!at. Ast)el a*unseser +rusc gospodinele din
Minnesota s apeleze la A!erica @nline %i Prodig6 cu
pl(ngeri legate de )aptul c =SA le citea e0!ail0ul - ca %i
cu! =SA ar )i dat vreun +an pe re,etele lor secrete de
dulce,uri.
197
Manevra lui Strat4!ore costase =SA, iar Midge se si!,ea
responsa+il - nu pentru c ar )i putut anticipa cascadoria
co!andantului, ci pentru c, la ur!a ur!ei, avusese loc o
ac,iune neautorizat, )r %tirea directorului Fontaine, al
crui spate Midge era pltit s 'l acopere. Atitudinea lui
Fontaine de a se spla pe !(ini 'l )cuse suscepti+il 'n oc4ii
altora %i o enervase pe Midge. &ns directorul 'nv,ase de
!ult s se dea la o parte %i s 'i lase pe de%tep,i s se
descurce singuri. Aceasta )usese atitudinea lui %i 'n cazul
#revor Strat4!ore.
8 Midge, tu %tii prea +ine c Strat4!ore nu e genul care
s )ac a%a ceva, 'i zise Arin$er4o)). E<ploateaz #DA=SC#D
ca un ne+un.
Midge ddu din cap. &n su)letul ei si!,ea c era o
a+surditate s 'l acuze pe Strat4!ore de delsare.
3o!andantul era la )el de devotat ca %i ei - p(n la !oarte.
Socotea toate relele lu!ii ca pe o cruce pe care tre+uie s0o
poarte de unul singur. S$ip*ac$ )usese un plan nscocit de
!intea lui Strat4!ore - o tentativ 'ndrznea, de a
sc4i!+a lu!ea. Din ne)ericire, ca 'n !ulte alte cauze
no+ile, cruciada se ter!inase cu o cruci)icare.
8 Aine, ad!ise ea, poate c sunt un pic aspr.
8 /n pic9 se !ir Arin$er4o)). Pe Strat4!ore 'l a%teapt
o coad de )i%iere lung de un $ilo!etru. =0are cu! s lase
#DA=SC#D s %o!eze un Gee$0end 'ntreg.
8 Aine, +ine, o)t Midge. 5re%eala !ea. Se0ncrunt
'ntre+(ndu0se de ce #DA=SC#D nu sprsese nici un cod
toat ziua. Cas0! s veri)ic ceva, continu ea, dup care
'ncepu s rs)oiasc raportul. 5si ce cuta %i cercet
ci)rele. Dup o clip, ddu din cap. Ai dreptate, 34ad.
#DA=SC#D !erge la vitez !a<i!. =ivelul consu!a+ilelor
este c4iar pu,in peste li!ita superioar, de azi0noapte s0au
consu!at peste o *u!tate de !ilion de $iloGa,iRor.
8 >i asta ce 'nsea!n9
Midge era nedu!erit7
8 =u prea %tiu. E ciudat.
8 ;rei s rulezi datele din nou9
198
Ea 'l privi dezapro+ator. E<istau dou lucruri pe care
ni!eni nu le punea la 'ndoial 'n legtur cu Midge Mil$en.
/nul privea datele )urnizate de ea. Arin$er4o)) a%tept c(t
ti!p Midge studie ci)rele.
8 O!, !or!i ea 'n cele din ur!. Statisticile de ieri
arat per)ect7 EPN de coduri sparte. 3PP - 8NU W. #i!p
!ediu per cod, pu,in peste %ase !inute. =ivelul
consu!a+ilelor - la !edie. /lti!ul cod care a intrat 'n
#DA=SC#D...
Se opri +rusc.
8 3e e9
8 3e +izar1 zise ea. /lti!ul )i%ier din *urnalul pe ziua de
ieri a rulat la ora EP.PN.
8 >i9
8 >i #DA=SC#D sparge coduri ca! la )iecare %ase
!inute. De o+icei ulti!ul )i%ier al unei zile ruleaz 'n
prea*!a !iezului nop,ii. =u arat ca...
Midge se opri +rusc %i csc gura.
Arin$er4o)) sri ca ars7
8 3e e99
Midge se 4ol+a la )oaia de 4(rtie %i nu0i venea s cread.
8 Fi%ierul sta... 3el care a intrat 'n #DA=SC#D
azi0noapte...
8 3e0i cu el9
8 =0a )ost spart 'nc. A intrat la procesare la EP.PN.08 -
dar nu apare pe list momentul decriptrii. Midge rs)oi
)urioas 4(rtiile. =ici ieri %i nici azi1
Arin$er4o)) ddu din u!eri7
8 Poate c tipii ia ruleaz un diagnostic dur.
Midge cltin din cap7
8 I duritate de optsprezece ore? Fcu o pauz. Pu,in
pro+a+il. &n plus, *urnalul de a%teptare spune c e vor+a
despre un )i%ier din a)ar. Ar tre+ui s0l sun! pe
Strat4!ore.
8 Acas9 Arin$er4o)) 'ng4i,i 'n sec. &ntr0o sear de
s(!+t9
8 =u, rspunse Midge. Dup cu! 'l cunosc eu pe
Strat4!ore, pro+a+il c acu! toc!ai se ocup de c4estia
199
asta. Pun pariu pe c(t vrei c e aici. @ si!t eu. Bnstinctul lui
Midge erau cellalt lucru asupra cruia ni!eni nu avea nici
o 'ndoial. Oai, rosti ea, ridic(ndu0se. S vede! dac a!
dreptate.
Arin$er4o)) o ur! 'n +iroul ei, unde )e!eia se a%ez %i
'ncepu s lucreze la tastele Fratelui cel Mare ca un !aestru
organist.
Apoi se uit 'n sus la %irul de !onitoare video de pe
perete, pe ale cror ecrane se puteau vedea i!agini din
toate cotloanele =SA.
8 Ai de g(nd s arunci o privire prin 3r6pto9 'ntre+ el
nervos.
8 =,,, replic Midge. A% vrea eu s pot, dar 3r6pto e
tr(! s)(nt. =u are video. =u are sunet. =u are ni!ic.
@rdinele lui Strat4!ore. =u dispun dec(t de statistici %i de
c4estii de +az despre #DA=SC#D. Ave! noroc dac gsi!
i aa ceva. Strat4!ore a vrut izolare total, dar Fontaine a
insistat ca !car c4estiile de +az s r!(n accesi+ile.
Arin$er4o)) prea nedu!erit7
8 3r6pto nu are ca!ere video9
8 De ce9 'ntre+ ea, )r a0%i lua privirea de pe !onitor.
#u %i 3ar!en cuta,i un loc !ai inti!9
Arin$er4o)) !or!i ceva i!posi+il de auzit.
Midge aps pe alte taste.
8 M uit peste *urnalul ascensorului lui Strat4!ore.
Studie !onitorul o clip, apoi +tu cu pu!nul 'n !as. E
acolo, zise ea cu 4otr(re. E 'n 3r6pto c4iar acu!. Ba uit0te
aici, dac tot vor+i! despre progra! de lucru prelungit - a
intrat ieri dis0de0di!inea, %i de atunci ascensorul lui nu s0a
!i%cat din loc. =u e<ist nici un indiciu c ar )i ie%it cu
cartela !agnetic pe intrarea principal. A%adar e li!pede
c e acolo.
Arin$er4o)) scoase un o)tat de u%urare7
8 Deci, dac Strat4!ore e acolo, atunci totul e 'n regul,
nu9
Midge !edit o clip7
8 Poate c da, rosti ea 'n cele din ur!.
200
8 Poate9
8 Ar tre+ui s0l sun! %i s ne asigur!.
Arin$er4o)) ge!u7
8 Midge, e director ad*unct. Sunt sigur c are totul su+
control. Oai s nu su)l! %i0n iaurt.
8 @4, )ii serios, 34ad, %i las copilriile. =u ne )ace!
dec(t datoria. Ave! o pro+le! cu datele statistice %i
'ncerc! s0i d! de capt. &n plus, adug ea, !i0ar
plcea s0i a!intesc lui Strat4!ore c Fratele cel Mare st
de veg4e. S0l )ac s se g(ndeasc de dou ori 'nainte de a
!ai concepe vreo cascadorie nes+uit prin care s salveze
lu!ea.
Midge apuc tele)onul %i 'ncepu s )or!eze un nu!r.
Arin$er4o)) prea nelini%tit7
8 34iar crezi c ar tre+ui s 'l deran*ezi9
8 =u0l deran*ez eu, zise ea, d(ndu0i receptorul lui
Arin$er4o)). :u o s0o )aci.
201
CAPITOLUL 4#
8 3e9 iz+ucni Midge, nevenindu0i s cread. Strat4!ore
pretinde c datele noastre sunt eronate9
Arin$er4o)) ddu din cap %i 'nc4ise tele)onul.
8 Strat4!ore neag c #DA=SC#D st 'n,epenit la un
)i%ier de optsprezece ore9
8 A )ost )oarte politicos 'n privin,a c4estiunii steia,
replic el radios, !ul,u!it c supravie,uise apelului
tele)onic. M0a asigurat c #DA=SC#D !erge ca uns. A spus
c sparge coduri la )iecare %ase !inute. Mi0a !ul,u!it c
l0a! sunat pentru veri)icare.
8 Minte, plesni Midge. De doi ani citesc statistici pentru
3r6pto. Datele n0au )ost niciodat gre%ite.
8 E<ist un 'nceput pentru orice, rosti Arin$er4o)) pe ton
neutru.
Ea 'i arunc o privire dezapro+atoare7
8 Dulez toate datele de dou ori.
8 Ei... %tii ce se spune despre co!putere. 3(nd o dau 'n
+ar, cel pu,in o )ac 'n stil !are.
Midge se rsuci cu )a,a spre el7
8 =u e de *oac, 34ad1 Directorul ad*unct de opera,iuni
toc!ai a !in,it cu oc4ii 'nc4i%i. ;reau s a)lu de ce1
Arin$er4o)) '%i dori +rusc s n0o )i c4e!at 'napoi. Apelul
ctre Strat4!ore o 'ntr(tase. De c(nd cu dezastrul
S$ip*ac$, Midge cptase o +izar a+ilitate de a trece
instantaneu de la statutul de a!ic la cel de du%!an, de
)iecare dat c(nd avea senti!entul c se petrece ceva
ciudat 'n *ur. Bar atunci, ni!ic n0o !ai putea opri p(n ce nu
l!urea pro+le!a.
8 Midge, este posi+il ca datele noastre s )ie gre%ite,
cut Arin$er4o)) s o cal!eze. Adic, g(nde%te0te pu,in -
un )i%ier care s +loc4eze #DA=SC#D ti!p de optsprezece
ore9 =u s0a !ai auzit de a%a ceva. Du0te acas1 S0a )cut
t(rziu.
Ea 'l privi ur(t %i arunc raportul pe +irou7
202
8 Eu a! 'ncredere 'n date. Bnstinctul '!i spune c sunt
+une. Arin$er4o)) se 'ncrunt. =ici !car directorul nu !ai
punea la 'ndoial instinctele lui Midge Mil$en - )e!eia '%i
crease enervantul o+icei de a avea 'ntotdeauna dreptate.
8 3eva se 'nt(!pl, declar ea senten,ios. Bar eu a! de
g(nd s a)lu despre ce e vor+a.
203
CAPITOLUL 4$
Aec$er a+ia reu%i s se ridice de pe podea %i s se
pr+u%easc pe un loc gol.
8 Aun !utare, cap sec1
Pu%tiul cu trei creste se uit dezapro+ator la el. Aec$er
!i*i oc4ii 'n lu!ina c4ioar. Era tipul pe care 'l ur!rise 'n
auto+uz. 3ercet cu un presenti!ent ur(t !area de coa)uri
tricolore 'n ro%u, al+ %i al+astru.
8 3are0i poanta cu prul9 'ntre+ el, art(nd spre
ceilal,i. #otul e...
8 Do%u, al+ %i al+astru9
Aec$er ddu din cap, evit(nd s se 4ol+eze la +uza
superioar per)orat %i in)ectat a +iatului.
8 Ludas #a+oo, rosti acesta cu un aer de superioritate.
Aec$er se uit uluit la el.
Pun$istul scuip pe coridorul dintre scaune, evident
dezgustat de ignoran,a lui7
8 Ludas #a+oo9 3el !ai !are pun$ist de la Sid ;icious
'ncoace9 >i0a z+urat creierii e<act acu! un an. Azi e
aniversarea.
Aec$er ddu u%or din cap, nevz(nd legtura.
8 &n ziua 'n care a splat putina, #a+oo %i0a )cut prul
a%a. Pu%tiul scuip din nou. Astzi orice )an pe +une are
prul ro%u, al+ %i al+astru.
Aec$er nu zise ni!ic c(teva clipe. &ncet, ca %i cu! ar )i
)ost 'n,epat cu un tranc4ilizant, se 'ntoarse cu )a,a spre
%o)er. Bnspect cu privirea aduntura din auto+uz. 3ei !ai
!ul,i tineri se 4ol+au la el. .Azi orice )an pe +une are prul
ro%u, al+ %i al+astru.2
&ntinse !(na %i trase cordonul de alertare a %o)erului.
Sosise ti!pul s co+oare. #rase din nou. =u se 'nt(!pl
ni!ic. #rase a treia oar, cu !ai !ult putere. =i!ic.
8 Pe cursa EN le deconecteaz. Pu%tiul !ai arunc un
scuipat. A%a c ne doare0n cot de ele.
Aec$er se rsuci7
204
8 ;rei s spui c nu pot s co+or9
Pu%tiul r(se7
8 =u p(nM la capuM dru!ului.
3inci !inute !ai t(rziu, auto+uzul se t(ra de0a lungul
unui dru! rural nelu!inat. Aec$er se 'ntoarse spre pu%tiul
din spatele lui.
8 @are c4estia asta !ai %i opre%te9
Aiatul ddu din cap7
8 &nc vreo c(,iva $ilo!etri.
8 /nde !erge!9
#(nrul z(!+i larg7
8 Adic nu %tii9
Aec$er 'nl, din u!eri.
Pu%tiul 'ncepu s r(d isteric7
8 @4, ra4at1 @ s0,i plac la ne+unie.
205
CAPITOLUL %
Ca c(,iva pa%i de carcasa #DA=SC#D, P4il 34artru$ian
sttea deasupra unui 'nscris al+ pe podeaua 3r6pto.
.S/A=B;EC/DB 3DHP#@
=/MAB PEDS@=AC A/#@DB:A#2
>tia c el nu )cea parte din personalul autorizat. Arunc
o privire spre +iroul lui Strat4!ore. Draperiile erau 'nc
trase. 34artru$ian o vzuse pe Susan Fletc4er
'ndrept(ndu0se spre +aie, a%a c )e!eia nu constituia o
pro+le!. Singurul se!n de 'ntre+are era reprezentat de
Oale. Privi spre =ode P, 'ntre+(ndu0se dac criptogra)ul 'l
ur!rea.
8 D0l dracuM, !or!i el.
3onturul unei trape 'n podea era a+ia vizi+il su+
picioarele lui. 34artru$ian ascunse 'n podul pal!ei c4eia pe
care toc!ai o luase din la+oratorul S6s0Sec.
&ngenunc4e, potrivi c4eia 'n loca%ul din podea %i o rsuci.
Aroasca de dedesu+t scoase un gea!t. Dup aceea,
34artru$ian de%uru+ zvorul !are e<tern 'n )or! de
)luture %i eli+er trapa. Arunc(nd din nou o privire peste
u!r, se aplec %i trase. Placa era !ic, de doar un !etru
ptrat, dar e<tre! de grea. 3(nd 'n s)(r%it se desc4ise,
te4nicianul se trase repede 'napoi.
/n %uvoi de aer )ier+inte 'l iz+i drept 'n )a,. Aerul era
'ncrcat cu particule 'n,eptoare de )reon. Prin desc4iztur
,(%nir )uioare de a+ur, ilu!inate de +ecurile ro%ii utilitare
de dedesu+t. :u!zetul 'ndeprtat al generatoarelor deveni
un 4uruit. 34artru$ian se ridic %i arunc o privire prin
desc4iztur. Prea !ai degra+ o intrare spre iad dec(t
spre zona de service a unui co!puter. @ scar 'ngust
)cea legtura cu o plat)or! su+ podea. Dincolo de
aceasta e<istau scri, dar tot ce putea zri 34artru$ian era
o cea, ro%ie, 'nv(rto%at.
206
5reg Oale sttea 'n spatele gea!ului unidirec,ional din
=ode P. Privi cu! 34artru$ian 'ncepe s co+oare scara spre
nivelurile in)erioare. De unde se a)la el, capul te4nicianului
S6s0Sec prea desprins de restul trupului %i lsat de
iz+eli%te pe podeaua 3r6pto. Dup aceea, 'ncet, capul
dispru 'n cea,a ro%ie.
8 &ndrznea, !i%care, !ur!ur Oale.
>tia unde se duce 34artru$ian. &nc4iderea !anual de
urgen, a !a!utului reprezenta o ac,iune logic, dac
te4nicianul era convins c #DA=SC#D avea un virus. Din
ne)ericire, era %i o !etod sigur de a u!ple 'ncperea cu
personal S6s0Sec 'n zece !inute. Ac,iunile de urgen,
activau se!nalele de avertizare din panoul central de
co!and. Bar o investiga,ie S6s0Sec 'n 3r6pto 'nse!na ceva
ce Oale nu0%i putea per!ite. Be%i din =ode P %i porni spre
trapa din podea. 34artru$ian tre+uia oprit.
207
CAPITOLUL 1
La++a se!na cu un !or!oloc uria%. 3a %i persona*ul
cine!atogra)ic care0i inspirase porecla, o!ul era un ovoid
c4el. &n calitatea lui de 'nger pzitor al tuturor siste!elor
co!puterizate din =SA, La++a 'nne+unea toate
departa!entele cu crezul lui con)or! cruia prevenirea era
cel !ai +un !edica!ent. Su+ do!nia lui La++a, nici un
co!puter din =SA nu )usese vreodat in)ectat, iar o!ul
inten,iona ca lucrurile s r!(n a%a.
3ui+ul lui era reprezentat de o sta,ie de lucru 'nl,at pe
un piedestal, la nivelul su+solului =SA, de unde La++a trona
peste ultrasecreta +az de date a Agen,iei. Bndividul '%i
petrecea acolo cea !ai !are parte a ti!pului pentru c
acesta era punctul vulnera+il 'n care un virus ar )i produs
cele !ai !ari stricciuni. Deoca!dat 'ns, La++a luase o
pauz %i se delecta cu un calzone cu ardei iute 'n cantina
=SA. #ele)onul lui !o+il sun e<act 'n clipa 'n care se
pregtea s 'n)ulece a treia por,ie de !(ncare.
8 D0i dru!ul, zise el, 'nec(ndu0se cu o +ucat de
calzone.
8 La++a, susur o voce de )e!eie de la cellalt capt al
)irului. Aici e Midge.
8 Degina datelor1 iz+ucni uria%ul. Pentru el, Midge Mil$en
)usese !ereu un punct sensi+il. Fe!eia era istea,, %i
totodat singura care )lirtase vreodat cu el. 3e nai+a !ai
)aci9
8 =u ! pl(ng.
La++a se %terse la gur.
8 E%ti la post9
8 Da.
8 Ai c4e) de un calzone cu !ine9
8 Mi0ar plcea, La++a, dar a! gri* de silueta !ea.
8 :u9 se pre)cu el !irat. #e superi dac vin %i eu s
a! gri* de trupul tu9
8 E%ti ru.
208
8 Oa+ar n0ai tu...
8 M +ucur c te0a! prins, i0o tie ea. A! nevoie de un
s)at.
El lu o gur de sos.
8 :i.
8 S0ar putea s nu )ie ni!ic, 'ns statisticile despre
3r6pto arat ceva ciudat. Spera! c ! po,i ilu!ina tu
cu!va.
8 3e ai9
La++a lu o nou 'ng4i,itur.
8 A! un raport care spune c #DA=SC#D ruleaz acela%i
)i%ier de optsprezece ore %i nu l0a spart 'nc.
De surprindere, La++a scp sos peste calzone.
8 Ce?
8 ;reo idee9
El se apuc s %tearg sosul de pe !(ncare cu un
%erve,el.
8 3e raport !ai e %i sta9
8 Daportul de produc,ie. 34estii pri!are de analiz de
costuri.
Midge 'i e<plic pe scurt ce descoperise ea '!preun cu
Arin$er4o)).
8 C0ai sunat pe Strat4!ore9
8 Da. A zis c totul 'n 3r6pto este 'n regul. 3
#DA=SC#D ruleaz cu toate p(nzele sus %i c datele noastre
sunt eronate.
La++a '%i 'ncre,i )runtea0i +o!+at7
8 Deci, care0i pro+le!a9 Daportul tu e gre%it. Midge
nu0i rspunse, 'ns La++a si!,i c nu e de acord cu
e<plica,ia. Se 'ncrunt. =u crezi c raportul tu e gre%it9
8 =u cred.
8 Deci e%ti de prere c Strat4!ore !inte9
8 =u e vor+a de a%a ceva, zise Midge cu diplo!a,ie,
%tiind c p%e%te pe teren !inat. Doar c statisticile !ele
n0au )ost niciodat eronate p(n acu!. Mi0a! spus c ar )i
+ine s !ai o+,in 'nc o prere.
8 Ei +ine, rosti La++a, ursc s )iu eu cel care ',i spune
asta, dar datele tale sunt gre%ite.
209
8 Asta crezi tu9
8 A% paria pe slu*+a !ea. La++a lu o nou '!+uctur
i!ens de calzone %i continu cu gura plin7 #rei ore a )ost
ti!pul !a<i! de rezisten, a unui )i%ier 'n #DA=SC#D. Bar
aici includ diagnostice, teste de suprasarcin, totul.
Singurul lucru care l0ar putea !en,ine 'n rulare continu
ti!p de optsprezece ore este de natur viral. =i!ic
altceva n0ar reu%i.
8 ;iral9
8 Mda, un soi de ciclu redundant. 3eva care a intrat 'n
procesoare, a creat o +ucl %i practic a +locat totul.
8 Ei +ine, relu ea, Strat4!ore se a)l 'n 3r6pto de e<act
treizeci %i %ase de ore. Dac se lupt cu un virus9
La++a iz+ucni 'n r(s7
8 Strat4!ore e acolo de treizeci %i %ase de ore9 Aietul de
el1 =evasta i0a zis, pro+a+il, s nu vin acas. A! auzit c 'i
d papucii.
Midge se g(ndi o clip. Auzise %i ea aceea%i poveste. Se
'ntre+ dac nu cu!va devenise paranoic.
8 Midge, %uier La++a 'n receptor, lu(nd o nou gur de
sos, dac *ucria lui Strat4!ore ar )i prins un virus, tipul
!0ar )i sunat. Strat4!ore e iste,, dar e t!(ie la viru%i. =u
%tie dec(t despre #DA=SC#D. Ca pri!ul se!n de alar! ar
)i apsat pe +utonul de panic, iar pe aici asta 'nsea!n
doar eu. La++a supse un )ir lung de !ozzarela. &n plus, este
i!posi+il ca #DA=SC#D s )i )ost penetrat de un virus.
Mnu%a este cel !ai +un set de )iltre pe care l0a! scris
vreodat. =i!ic nu trece de ea.
Se ls tcerea. &ntr0un t(rziu, Midge o)t7
8 Alte posi+ilit,i9
8 Da. Datele tale sunt pr*ite.
8 Ai !ai spus asta.
8 E<act.
Midge se 'ncrunt7
8 =u ,i0a trecut pe la urec4i ni!ic9 =i!ic, ni!ic9
La++a r(se din nou7
8 Midge... ascult0! +ine. S$ip*ac$ a )ost o porcrie.
Strat4!ore a dat0o 'n +ar. #reci !ai departe - c4estia aia
210
s0a ter!inat. Se ls din nou tcerea, iar La++a '%i ddu
sea!a c !ersese prea departe. &!i cer scuze, Midge. >tiu
c povestea aia te0a aprins ru de tot. Strat4!ore a gre%it.
>tiu ce crezi despre el.
8 Asta n0are ni!ic de0a )ace cu S$ip*ac$, rosti ea cu
4otr(re.
.Da, sigur2, 'i rspunse el 'n g(nd.
3u voce tare, 'ns, rosti7
8 Ascult, Midge, !ie Strat4!ore !i0e co!plet
indi)erent. Adic tipul e criptogra). #o,i %tia sunt ni%te
ticlo%i 'n)u!ura,i %i egoi%ti. Mereu au nevoie de date.
Fiecare +leste!at de )i%ier este cel care ar putea salva
o!enirea.
8 >i unde +a,i9
La++a o)t7
8 =u spun dec(t c Strat4!ore e un psi4opat ca %i
ceilal,i de acolo. &ns %tiu c iu+e%te #DA=SC#D !ai !ult
dec(t pe a!r(ta aia de nevast a lui. Dac ar )i )ost o
pro+le!, !0ar )i sunat.
Midge nu 'i rspunse o +ucat de vre!e. &ntr0un t(rziu,
scoase un o)tat ezit(nd7
8 Deci tu zici c datele !ele sunt +une de aruncat la
gunoi9
La++a c4icoti7
8 Se aude pe undeva vreun ecou9
Ea iz+ucni 'n r(s7
8 Ascult, Midge. Cas0!i o co!and de lucru. ;in acolo
luni di!inea, %i0,i veri)ic !a%inria. &ntre ti!p, %terge0o
nai+ii de aici. E s(!+t seara. Du0te s )aci se< sau
altceva.
Ea o)t7
8 &ncerc, La++a. 3rede0! c 'ncerc.
211
CAPITOLUL 2
3lu+ul E!+ru*o - ;r*itorul - se gsea la peri)erie, la
captul liniei de auto+uz EN. Se!n(nd !ai degra+ a
)ortrea, dec(t a clu+ de dans, cldirea era 'ncon*urat din
toate pr,ile de ziduri 'nalte, pe care )useser 'n)ipte resturi
ascu,ite de sticle de +ere - o !sur +ar+ar de securitate,
prin care oricine 'ncerca s intre ilegal '%i lsa 'n ur!
+uc,i +une de carne s(nger(nd.
Pe dru!, Aec$er se rese!nase cu ideea c e%uase.
;enise vre!ea s0l sune pe Strat4!ore %i s0i dea vestea
proast - cutarea devenise lipsit de orice speran,. El
)cuse tot ce0i sttuse 'n puteri" acu! era ti!pul s se
'ntoarc acas.
Privind 'ns la !ul,i!ea de ad!iratori care se 'ng4esuia
la intrarea clu+ului, r!ase descu!pnit, cci nu !ai era
a%a de sigur c propria con%tiin, l0ar )i lsat s
a+andoneze cutarea. Se uita la cea !ai !are !ul,i!e de
pun$i%ti pe care o vzuse vreodat" pretutindeni se vedeau
creste colorate 'n ro%u, al+ %i al+astru.
Aec$er o)t %i '%i c(ntri op,iunile. 3ercet !ul,i!ea %i
'nl, din u!eri. ./nde altundeva ar putea )i ea s(!+t
seara92 Aleste!(ndu0%i norocul, co+or' din auto+uz.
Accesul ctre clu+ul E!+ru*o se )cea printr0un coridor
'ngust de piatr. Bntr(nd, Aec$er se si!,i i!ediat prins 'n
!i%carea !ul,i!ii de )ani.
8 D0te din dru!, poponarule1
@ )or! u!an lopt pe l(ng el, trg(ndu0i un cot 'n
coaste.
8 Drgu, cravat, re!arc un individ.
8 Ai c4e) s te )...9
@ pu%toaic se uit la el, art(nd ca ie%it dintr0un )il!
cu zom'ies.
3oridorul 'ngust %i 'ntunecat se desc4ise +rusc 'ntr0o
ca!er i!ens din ci!ent care pu,ea a alcool %i sudoare.
Scena era ireal - ca o grot 'n care sute de trupuri se
212
!i%cau la unison. Se deplasau 'n sus %i 'n *os, cu !(inile
lipite de trupuri, cu capetele +lngnindu0se ca ni%te
protu+eran,e lipsite de via, 'n v(r)ul unor coloane
'n,epenite. Bndivizi 'nne+uni,i apucau al,i indivizi de pe
scen %i 'i aruncau peste !area de +ra,e. #rupurile erau
'!pinse 'n sus %i 'n *os, ca ni%te !ingi u!ane. Deasupra
capetelor, lu!inile stro+oscopice trans)or!au 'ntreaga
!inun,ie 'ntr0un )il! de pe vre!uri, )r sonor.
Pe peretele din spatele slii, di)uzoare de di!ensiunea
unei ca!ionete trepidau at(t de intens, 'nc(t nici cei !ai
'nri,i dansatori nu se puteau apropia la !ai pu,in de zece
!etri.
Aec$er '%i astup urec4ile %i scrut !ul,i!ea. @riunde '%i
'ndrepta privirea, nu zrea dec(t capete 'nspicate cu ro%u,
al+ %i al+astru. #rupurile stteau at(t de aproape unele de
altele, 'nc(t nu se putea distinge cu ce anu!e erau
'!+rcate. =u zri nici ur! de vreun steag +ritanic prin
prea*!. Era clar c n0avea nici o %ans s intre 'n !ul,i!e
)r s )ie clcat 'n picioare. 3ineva de l(ng el 'ncepu s
vo!ite.
.Minunat2, ge!u Aec$er 'n sinea lui. Porni 'nspre un 4ol
pictat cu gra)itti.
Oolul se trans)or! 'ntr0un tunel 'ngust plin cu oglinzi,
care la r(ndul lui se desc4ise ctre o teras e<terioar,
presrat cu !ese %i scaune. #erasa era '!p(nzit de
pun$i%ti, 'ns pentru Aec$er ea se!na cu o poart ctre
rai - cerul de var se 'ntinse i!ens deasupra lui %i !uzica
se esto!p +rusc.
Bgnor(nd privirile curioase, Aec$er ptrunse 'n !ul,i!e.
&%i des)cu nodul la cravat %i se pr+u%i pe un scaun, la
cea !ai apropiat !as neocupat. B se prea c trecuse o
ve%nicie de la apelul lui Strat4!ore din acea di!inea,.
Dup ce se descotorosi de sticlele goale de +ere de pe
!as, '%i lu capul 'ntre pal!e. .Doar pentru c(teva
!inute2, '%i propuse el.
Ca opt $ilo!etri de el, +r+atul cu oc4elari cu ra! de
!etal %edea pe locul din spate al unui ta<i %i privea peisa*ul
de ,ar.
213
, #m'ru?o, rosti el !orocnos, a!intindu0i destina,ia
%o)erului.
Acesta ddu din cap, privindu0%i curios clientul 'n oglinda
retrovizoare.
, #m'ru?o, !or!i el pentru sine. @ lu!e tot !ai
ciudat, 'n )iecare sear.
214
CAPITOLUL 3
#o$ugen =u!ata$a sttea 'ntins, gol, pe !asa de !asa*
din +iroul lui. Maseuza personal 'i lucra !eticulos !u%c4ii
g(tului. Fe!eia '%i propti pal!ele 'n carnea din *urul
claviculelor %i co+or' 'ncet ctre prosopul care 'i acoperea
spatele. M(inile ei co+or(r !ai *os... su+ prosop.
=u!ata$a a+ia dac o+serv !anevra. 5(ndurile lui se
'ndreptau 'n alt parte. A%teptase ca tele)onul de pe linia
particular s sune. =u sunase.
Se auzi o +taie 'n u%.
8 Bntr, rosti el gutural.
Maseuza '%i trase iute !(inile de su+ prosop.
@peratoarea de la centrala tele)onic intr 'n 'ncpere %i
se 'nclin cere!onios.
8 @norate pre%edinte9
8 ;or+e%te.
Fe!eia se 'nclin a doua oar.
8 A! discutat cu cei de la co!pania de tele)oane. Apelul
a venit dintr0o ,ar cu codul de apel 1 - Statele /nite.
=u!ata$a ddu din cap. ;e%tile erau +une. .Apelul
venea din Statele /nite.2 :(!+i. .Deci era autentic.2
8 De unde din Statele /nite9 ceru el s a)le.
8 Se lucreaz la asta, do!nule.
8 Foarte +ine. Spune0!i c(nd !ai ai alte ve%ti.
@peratoarea se 'nclin din nou %i plec.
=u!ata$a '%i si!,i !u%c4ii rela<(ndu0se. ?ara cu codul
de apel 1. Erau cu adevrat ve%ti +une.
215
CAPITOLUL 4
Susan Fletc4er se pli!+ nervoas prin toalet %i nu!r
rar p(n la cincizeci. Si!,i c !intea 'i lua )oc. .&nc pu,in2,
se 'ncura* ea. .Oale este =ort4 Da$ota12
3are erau oare planurile lui Oale9 Avea el de g(nd s
dezvluie c4eia de acces9 Sau poate voia s v(nd
algorit!ul din lco!ie9 Susan nu0%i !ai putea per!ite s
a%tepte. Sosise !o!entul. #re+uia s a*ung la Strat4!ore.
&ntredesc4ise prudent u%a %i arunc o privire spre
peretele re)lectorizant din captul 'ndeprtat al 'ncperii
3r6pto. Oa+ar n0avea dac Oale o ur!rea. #re+uia s se
strecoare iute spre +iroul lui Strat4!ore. Aine'n,eles, nu
prea iute - nu '%i per!itea s 'i dea !otive de +nuial lui
Oale. #oc!ai era pe punctul de a desc4ide larg u%a c(nd
auzi ceva. ;oci. ;oci de +r+a,i.
Se auzeau prin tunelul de ventila,ie de l(ng u%. Se
apropie de gura tunelului. 3uvintele se auzeau voalate de
zu!zitul generatoarelor de dedesu+t. Prea c discu,ia
are loc pe pasarelele de la nivelurile in)erioare. 3ineva ,ipa
)urios. Prea c este P4il 34artru$ian.
8 =u ! crezi9
Din nou voci iritate7
8 Ave! un virus1
Apoi un glas enervat7
8 #re+uie s0l c4e!! pe La++a1
/r!ar zgo!otele unei lupte7
8 D0!i dru!ul1
Dcnetul care ur! cu greu putea )i catalogat ca u!an.
Se!na cu un urlet prelung de groaz, ca %i cu! ar )i
apar,inut unui ani!al torturat de !oarte. Susan 'ng4e,
l(ng gura de tunel. Dcnetul 'ncet la )el de +rusc precu!
'ncepuse. Dup aceea se ls tcerea. @ clip !ai t(rziu,
ca 'ntr0un spectacol al groazei, lu!inile din toalet '%i
!ic%orar treptat intensitatea, licrir o secund %i se
stinser. Susan Fletc4er se po!eni st(nd 'n +ezn.
216
CAPITOLUL
8 Stai pe locul !eu, +oule1
Aec$er '%i ridic )runtea de pe +ra,e. .@are ni!eni nu
vor+e%te spaniola 'n ,ara asta nenorocit92
/n adolescent scund %i plin de co%uri pe )a,, cu capul
ras, se uita c4ior(% la el. Lu!tate din scalpul lui era ro%ie %i
cealalt *u!tate purpurie. Prea un ou de Pa%ti.
8 A! spus c stai pe locul !eu, +oule.
8 #e0a! auzit de pri!a dat, zise Aec$er, ridic(ndu0se.
=0avea c4e) de +taie. ;enise vre!ea s plece.
8 /nM !i0ai pus sticlele9 se r,oi pu%tiul.
&n nas avea prins un ac de siguran,.
Aec$er art spre sticlele pe care le a%ezase pe *os7
8 Erau goale, '%i e<plic el gestul.
8 Erau golite de mine7
8 Scuzele !ele, zise Aec$er, 'ntorc(ndu0se s plece.
Pun$istul 'i +loc dru!ul7
8 Didic0le1
Evolu,ia situa,iei nu era deloc a!uzant.
8 5lu!e%ti, nu0i a%a9
Era cu vreo treizeci de centi!etri !ai 'nalt dec(t acel
pu%ti %i c(ntrea cu vreo douzeci %i cinci de $ilogra!e !ai
!ult.
8 A, ,i se pare c eu glu!esc9
El nu rspunse.
8 Didic0le1 insist pun$istul, cu voce spart.
Aec$er 'ncerc s0l ocoleasc, dar adolescentul 'i +loc
iar%i dru!ul.
8 A! zis, la dracuM, s le ridici1
Ca !esele 'nvecinate, !ai !ul,i pun$i%ti se rsucir s
ur!reasc spectacolul.
8 =u cred c vrei s )aci a%a ceva, pu%tiule, zise Aec$er
'ncet.
8 #e avertizez1 %uier +iatul. Asta e !asa !ea1 ;in aici
'n )iecare sear. >i acu!, ridic0le7
217
Aec$er nu !ai putea suporta. =u tre+uia s se a)le acu!
'n !un,i alturi de Susan9 3e nai+a cuta 'n Spania,
cert(ndu0se cu un adolescent psi4opat9
Fr nici un avertis!ent, 'l prinse pe +iat de su+suori, 'l
ridic 'n aer %i 'l tr(nti cu spatele de !as.
8 Ascult, !ucos !ic ce e%ti1 #e dai la o parte c4iar
acu! sau ',i s!ulg acul la din nas %i ',i cos gura cu el.
Pu%tiul se al+i.
Aec$er 'l ,inu a%a o clip, apoi '%i 'n!uie str(nsoarea.
Fr a0%i lua privirea de la el, se aplec, ridic sticlele %i le
depuse la loc pe !as.
8 3u! tre+uie s spui9
Pu%tiul r!sese )r grai.
8 3u plcere1 plesni Aec$er.
.Pu%tiul sta e o recla! a!+ulant pentru ca!paniile
de supraveg4ere a na%terilor2, '%i zise el.
8 Du0te dracului1 url +iatul, +rusc con%tient de )aptul
c a!icii din *ur se zg(iau la el. Fa, de cur1
Aec$er nu se !i%c. 3eva din spusele pu%tiului 'i atrsese
aten,ia. .;in aici 'n )iecare sear.2 Poate c ,(ncul sta i0ar
)i de )olos.
8 &!i pare ru, zise el cu voce tare. =u ,i0a! auzit
nu!ele.
8 #Go0#one, s(s(i el, ca %i cu! ar )i e!is o sentin, de
conda!nare la !oarte.
8 Dou =uan,e9 !ustci Aec$er. D0!i voie s g4icesc...
din cauza prului tu9
8 Ai ni!erit0o, S4erloc$.
8 Aun nu!e. C0ai inventat singur9
8 34iar a%a, zise pu%tiul cu !(ndrie. @ s0l patentez.
Aec$er )cu o gri!as7
8 ;rei s spui c o s0l &nregistrezi.
Pu%tiul pru 'ncurcat.
8 =u!ele 'l 'nregistrezi, nu0l patentezi.
8 =u conteaz1 rcni pu%tiul, )rustrat.
A!estectura de +e,ivi %i droga,i de la !esele 'nvecinate
era de*a cuprins de isterie. #Go0#one se ridic 'n picioare
%i se z+urli.
218
8 3e !a!a dracului vrei de la !ine9
Aec$er se g(ndi o clip. .A% vrea s0,i speli prul, s0,i
cure,i li!+a*ul %i s0,i iei o slu*+.2 &%i 'nc4ipui c totu%i
cerea prea !ult de la o pri! 'nt(lnire.
8 A! nevoie de ni%te in)or!a,ii, zise el.
8 Du0te dracului.
8 3aut pe cineva.
8 =u0l vzui.
8 =u lam vzut, 'l corect Aec$er, )c(ndu0i se!n unei
c4elneri,e care trecea pe aproape.
3u!pr dou +eri Aguila %i 'i ddu o sticl lui #Go0#one.
Aiatul 'l privi %ocat. Cu o 'ng4i,itur %i se uit la Aec$er
pus pe 4ar,.
8 #e dai la !ine, !ister9
Aec$er z(!+i.
8 3aut o )at.
#Go0#one iz+ucni 'ntr0un r(s ascu,it7
8 Mai !ult ca sigur c n0o s ai parte de ceva ac,iune
'!+rcat a%a1
8 =u caut ac,iune. ;reau doar s vor+esc cu ea. Poate
c ! a*u,i s o gsesc.
#Go0#one '%i puse +erea pe !as.
8 E%ti copoi9
Aec$er cltin din cap.
Pu%tiul se 'ncrunt7
8 Ar,i a copoi.
8 Sunt din Mar6land, +iete. Dac a% )i poli,ist, a% )i ca!
departe de circa !ea, nu crezi9
&ntre+area pru s0l descu!pneasc pe +iat.
8 M nu!esc David Aec$er.
:(!+i %i0i 'ntinse !(na pu%tiului peste !as.
Aiatul se str(nse, dezgustat7
8 D0te 'napoi, poponarule.
Aec$er '%i retrase !(na.
Pu%tiul r(n*i7
8 #e a*ut, dar te cost.
8 3(t9
8 @ sut de parai.
219
Aec$er se 'ncrunt7
8 A! doar pesete.
8 Fie1 @ sut de pesete.
Era clar c #Go0#one nu sttea +ine la cursurile valutare"
o sut de pesete 'nse!na apro<i!ativ optzeci %i %apte de
cen,i.
8 S0a )cut, zise Aec$er, pun(ndu0%i sticla pe !as.
Pu%tiul z(!+i pentru pri!a dat7
8 Aine.
8 A%a, continu Aec$er, cu ton !ai do!ol. 3red c )ata
pe care o caut se 'nv(rte pe aici. Are pr ro%u, al+ %i
al+astru.
#Go0#one pu)ni7
8 E aniversarea lui Ludas #a+oo. #oat lu!ea are...
8 Mai poart un tricou cu steagul +ritanic %i un cercel 'n
)or! de craniu 'ntr0o urec4e.
Pe c4ipul +iatului apru o vag e<presie de
recunoa%tere. Aec$er o zri %i si!,i un )ior de speran,. @
clip !ai t(rziu 'ns, e<presia de pe c4ipul pu%tiului deveni
dur. #Go0#one '%i tr(nti sticla de !as %i 'l apuc pe
Aec$er de c!a%7
8 E a lui Eduardo, +oule1 Eu a% avea gri*1 Dac0o atingi,
te o!oar1
220
CAPITOLUL !
Midge Mil$en se pli!+a )urioas prin sala de con)erin,e
care era vizavi de +iroul ei. Pe l(ng !asa de !a4on lung
de zece !etri, cu sigla =SA 'ncrustat 'n le!n de cire%
negru %i nuc, 'n sala de con)erin,e se a)lau trei acuarele de
Marion Pi$e, o )erig de Aoston, un %e!ineu de !ar!ur %i,
+ine'n,eles, un rcitor de ap. Midge se servi cu un pa4ar 'n
speran,a c a%a se va cal!a.
Sor+ind din lic4id, privi spre )ereastra de vizavi. Filtrat
de *aluzelele vene,iene, lu!ina Cunii *uca pe t+lia !esei.
Midge spusese 'ntotdeauna c aceast 'ncpere ar )i tre+uit
s )ie +iroul directorului, nu spa,iul pe care 'l ocupa acu!
Fontaine 'n partea din )a, a cldirii. &n loc s dea spre
parcarea =SA, sala de con)erin,e dezvluia privirii un %ir
i!presionant de cldiri, incluz(nd do!ul 3r6pto, o insul de
'nalt te4nologie plutind separat de cldirea principal.
A!plasat strategic 'n spatele unui p(lc de ar,ari, cldirea
3r6pto era greu de zrit de la cele !ai !ulte )erestre ale
co!ple<ului =SA, 'ns priveli%tea din aripa !anagerial era
per)ect. Cui Midge sala de con)erin,e i se prea locul
per)ect din care un rege '%i putea supraveg4ea regatul.
Sugerase odat ca Fontaine s '%i !ute +iroul, 'ns
directorul replicase si!plu7
8 =u 'n spate.
Fontaine nu era o!ul care s stea 'n spate, din nici un
punct de vedere.
Midge trase *aluzelele. Privi spre dealuri. @)t(nd a!arnic,
'%i ls privirea s cad pe zona 'n care se a)la 3r6pto.
Avusese !ereu o senza,ie de lini%te privind spre acel do! -
un )ar sclipitor, indi)erent de or. &n seara asta 'ns, nu se
putea rela<a. &%i ddu +rusc sea!a c privea 'n gol. &%i
aps )a,a pe gea!ul )erestrei, cuprins de o panic
sl+atic %i copilreasc. &n )a, nu se zrea altceva dec(t
'ntuneric. 3r6pto dispruse1
221
CAPITOLUL "
#oaletele din 3r6pto nu aveau )erestre, iar +ezna care o
'ncon*ura era total. Susan 'ncre!eni o clip, 'ncerc(nd
s0%i pstreze cal!ul, con%tient la !odul acut de panica
ce o cuprindea. 5roaznicul urlet dinspre tunelul de
ventila,ie prea %i acu! c plute%te 'n *urul ei. &n ciuda
e)orturilor de a se stp(ni, )rica o cuprinse tot !ai puternic,
p(n ce prelua controlul asupra !in,ii ei.
3u !i%cri 4aotice, +(*+(i 'nne+unit cu !(inile pe u%ile
toaletelor %i pe c4iuvete. Dezorientat, se roti cu +ra,ele
'ntinse 'n )a, %i 'ncerc s '%i i!agineze ca!era. Se lovi de
un co% de gunoi %i se trezi l(ng un zid. /r!ri zidul cu
degetele, a*unse la u%a de ie%ire, de care se '!piedic, %i
cut cu )e+rilitate clan,a. @ gsi, o trase cu )urie %i p%i
'!piedic(ndu0se pe podeaua 3r6pto.
Acolo 'ncre!eni pentru a doua oar.
Podeaua 3r6pto nu !ai se!na deloc cu cea pe care o
cuno%tea. #DA=SC#D nu !ai era altceva dec(t o siluet
cenu%ie 'ntr0un )ir de lu!in sla+ ce venea de sus. #oate
lu!inile electrice !uriser. =u se !ai vedeau nici !car
tastaturile electronice de la u%ile de acces.
@+i%nuindu0se cu 'ntunericul, Susan vzu c singura
surs de lu!in din 3r6pto era o trap desc4is, care lsa
s ptrund un licr sla+ ro%iatic de la +ecurile de serviciu
de dedesu+t. Porni spre ea. &n aer se si!,ea !iros sla+ de
ozon.
3(nd a*unse la trap, privi prin ea. 5urile de )reon 'nc
scuipau )uioare de gaz 'n cea,a 'nvol+urat. Dup zgo!otul
intensi)icat al generatoarelor, Susan '%i ddu sea!a c se
trecuse pe energie au<iliar. ;zu prin cea, silueta lui
Strat4!ore pe plat)or!a de dedesu+t. 3o!andantul sttea
aplecat peste +alustrad %i privea )i< 'n golul de su+
#DA=SC#D.
8 3o!andante1
=u pri!i nici un rspuns.
222
Susan p%i pe scar. Pe su+ )ust 'i ptrunse aerul
)ier+inte de dedesu+t. #reptele erau alunecoase de la
condens. &ncepu s co+oare.
8 3o!andante9
Strat4!ore nu se 'ntoarse. 3ontinua s priveasc 'n *os
cu o e<presie de %oc 'ntiprit pe c4ip, ca %i cu! ar )i )ost 'n
trans. Susan 'i ur!ri privirea. @ clip nu zri ni!ic 'n
a)ara )uioarelor de a+ur. Apoi, +rusc, vzu. @ siluet. 3u
%ase eta*e !ai *os. Silueta se zrea vag 'n cea,. Bat0o din
nou, !ai clar. @ !as de !e!+re contorsionate. :c(nd la
treizeci de !etri su+ ei, P4il 34artru$ian sttea 'n)ipt 'n
la!ele ascu,ite ale generatorului principal. 3orpul 'i era
'nnegrit %i ars. 3derea lui scurtcircuitase principala surs
de energie din 3r6pto.
3ea !ai 'n)rico%toare i!agine nu era 'ns aceea a
cadavrului lui 34artru$ian, ci alta, a unui alt trup a)lat la
*u!tatea pasarelei lungi, st(nd pe vine %i ascuns 'n
u!+r. Silueta atletic nu putea )i con)undat. Era a lui
5reg Oale.
223
CAPITOLUL #
Pun$istul url7
8 Megan e a prietenului !eu, Eduardo1 =u te apropia de
ea1
8 /nde e9
Bni!a lui Aec$er +tea ne+une%te.
8 Du0te dracuM1
8 E o urgen,1 i0o 'ntoarse el. &l apuc pe pu%ti de
!(nec. Are un inel care '!i apar,ine. @ s0i dau +ani pe
el1 Mul,i1
#Go0#one tcu, dup care iz+ucni isteric7
8 ;rei s spui c +ucata aia ur(t %i aurie de ra4at e a
ta9
Aec$er )cu oc4ii !ari7
8 C0ai vzut9
#Go0#one 'nclin capul, )r tragere de ini!.
8 /nde e9
8 Oa+ar n0a!. #Go0#one c4icoti. Megan 'ncerca s0l
!rite pe aici.
8 &ncerca s0l v(nd9
8 =u0,i )ace gri*i, o!ule, n0a avut noroc. Ai un gust de
ra4at la +i*uterii.
8 E%ti sigur c nu l0a cu!prat ni!eni9
8 #e0ai dilit9 Patru sute de parai9 B0a! zis c0i pot da
cincizeci, dar ea voia !ai !ult. &ncerca s cu!pere un +ilet
de avion, de la rezerve.
Aec$er si!,i cu! i se scurge s(ngele din o+ra*i7
8 &ncotro9
8 =enorocituM de 3onnecticut, rspunse #Go0#one. B0a
tras clapa luM Eddie.
8 3onnecticut9
8 Da4at, da. &napoi la vila luM !a!i %i tati. /ra )a!ilia
adoptiv din Spania. #rei )ra,i te!+eli care o +teau !ereu.
Fr nici un pic de ap cald.
Aec$er si!,i c i se pune un nod 'n g(t7
224
8 3(nd pleac9
#Go0#one ridic privirea.
8 3(nd9 r(se el. E dus de !ult. A plecat la aeroport cu
ore 'n ur!. 3el !ai +un loc s !rite inelul - turi%ti +oga,i
%i alea, alea. Ba !laiul %i z+oar.
Pe Aec$er 'l apuc grea,a. .E doar o glu! proast, nu92
D!ase tcut c(teva clipe.
8 3are e nu!ele ei de )a!ilie9
#Go0#one se g(ndi la 'ntre+are %i 'nl, din u!eri.
8 3u ce z+or voia s plece9
8 :icea ceva de 3ru,a cu Bar+.
8 3ru,a cu Bar+9
8 Mda. Pileala de Gee$0end - Sevilla, Madrid, Ca 5uardia.
A%a 'i zic ei. Pu%tii de colegiu 'l iau penM c0i ie)tin. 3red c
stau 'n spate %i )u!eaz iar+.
.Minunat2, ge!u Aec$er, trec(ndu0%i !(na prin pr.
8 Ca ce or a plecat9
8 Dou noaptea precis, 'n )iecare s(!+t. Acu! e
undeva deasupra Atlanticului.
Aec$er se uit la ceas. Era dou )r un s)ert. Se 'ntoarse
nedu!erit spre #Go0#one7
8 Ai zis c z+orul e la dou noaptea9
Pun$istul ddu r(z(nd din cap7
8 Se pare c te0ai ars, +tr(ne1
Aec$er art )urios spre ceas7
8 Dar e doar dou )r un s)ert1
#Go0#one se uit la ceas, pr(nd nedu!erit7
8 Mi, s )iu al nai+ii1 D(se. De o+icei nu sunt at(t de
trotilat dec(t pe la patru1
8 3are e cea !ai scurt rut p(n la aeroport9
8 #a<iul e 'n )a,.
Aec$er apuc o +ancnot de 1 000 de pesete din +uzunar
%i o 'ndes 'n pal!a +iatului.
8 Oei, o!ule, !ersi1 strig pun$istul 'n ur!a lui. Dac0o
vezi pe Megan, trans!ite0i salutri1
&ns Aec$er plecase de*a.
225
#Go0#one o)t %i porni '!pleticindu0se ctre ringul de
dans. Era prea +eat ca s0l o+serve pe +r+atul cu oc4elari
cu ra! de !etal ur!rindu0l.
A)ar, Aec$er cercet parcarea dup un ta<i. =u se
vedea nici unul. Alerg spre un +od6guard !asiv7
8 #a<i1
@!ul de paz cltin din cap7
8 -emasiado temprano. Prea devre!e.
.Prea devre!e92, +leste! Aec$er 'n g(nd, .E ora dou
di!inea,a12
, ;1dame uno7 34ea!0!i unul1
@!ul scoase o sta,ie radio de la centur. Dosti c(teva
vor+e, apoi 'nc4ise.
8 Jeinte minutos, zise el ctre Aec$er.
8 Douzeci de !inute91 H el auto'us?
Bndividul 'nl, din u!eri7
8 Patruzeci %i cinci minutos.
Aec$er ridic deznd*duit !(inile 'n aer. .Per)ect12
:go!otul unui !otor 'l deter!in pe Aec$er s 'ntoarc
privirea. Prea o dru*+. &n parcare '%i )cuser apari,ia un
pu%ti solid %i partenera lui plin de lan,uri %i zorzoane, pe o
vec4e !otoret ;espa EF0. Fusta se ridicase sus pe
coapsele )etei, 'ns ea prea s nu o+serve. Aec$er porni
spre ei. .=u pot s cred c )ac asta2, '%i zise el. ./rsc
!otocicletele.2 /rl ctre individ7
8 &,i dau zece !ii de pesete ca s ! duci la aeroport1
Pu%tiul nu0l +g 'n sea! %i tie contactul.
8 Douzeci de !ii1 plus Aec$er. #re+uie s a*ung la
aeroport1
Aiatul ridic )runtea7
8 Scusi?
Era italian.
, Aerop/rto7 ;er )avore. Sulla Jespa7 Jenti miile pesete7
Btalianul se uit la !otoreta lui a!r(t %i r(se7
8 Jenti miile pesete? Ca ;espa9
8 Cinquanta miile7 3incizeci de !ii1 plus din nou
Aec$er.
&nse!na ca! patru sute de dolari.
226
Btalianul continu s r(d, cu un aer ca! ne'ncreztor7
8 -ov98 la plata? /nde0s +i%tarii9
Aec$er e<trase cinci +ancnote de zece !ii de pesete din
+uzunar %i i le 'ntinse. Btalianul privi +anii %i apoi se uit la
prietena lui. Fata 'n%)ca 4(rtiile %i le 'ndes 'n +luza ei.
8 "razie7 rosti pu%tiul radios.
&i arunc lui Aec$er c4eile de la ;espa. Dup care '%i
apuc partenera de !(n %i o luar a!(ndoi r(z(nd la
)ug, spre cldire.
, Aspetta7 strig Aec$er. A%teapt1 ;oia! s )iu dus
acolo1
227
CAPITOLUL $
Susan 'ntinse !(na spre Strat4!ore, ca acesta s0o a*ute
s urce 'napoi 'n 3r6pto. &n !intea ei i!aginea lui P4il
34artru$ian zdro+it de )iarele generatoarelor r!sese
parc 'ntiprit cu )ierul ro%u. &n plus, o a!e,ea g(ndul c
Oale se ascundea 'n !runtaiele 3r6pto. =u putea )ugi de
adevr - Oale 'l '!pinsese pe 34artru$ian.
Susan trecu '!pleticindu0se pe l(ng u!+ra #DA=SC#D,
'napoi spre ie%irea principal - u%a de acces prin care
ptrunsese !ai devre!e 'n incint. &ncepu s tasteze codul
de acces al u%ii, 'ns nu se 'nt(!pl ni!ic. Era prins 'n
capcan" 3r6pto devenise o 'nc4isoare. A%a cu! era
construit, ca un satelit al structurilor principale =SA, la o
distan, de peste 100 de !etri de acestea, 'n do! se putea
intra doar prin poarta principal. Bar cu! 3r6pto '%i genera
propria energie, !ai !ult ca pro+a+il c operatorii din
celelalte cldiri 4a+ar n0aveau de necazurile lor.
8 Sursa principal a czut, anun, Strat4!ore, a*ung(nd
'n spatele ei. Sunte! pe sursa de rezerv.
Sursa de rezerv din 3r6pto )usese proiectat ast)el 'nc(t
#DA=SC#D %i siste!ele lui de rcire s ai+ prioritate )a,
de toate celelalte siste!e, inclusiv )a, de siste!ele de
lu!ini %i de acces ale u%ilor. A%a, o cdere de energie
pri!ar n0ar )i putut cauza oprirea #DA=SC#D 'n ti!pul unei
opera,iuni i!portante. Partea proast 'n tot acest
!ecanis! era c #DA=SC#D nu putea opera )r siste!ul
de rcire cu )reon" 'ntr0un spa,iu 'nc4is %i lipsit de ventila,ie,
cldura generat de trei !ilioane de procesoare s0ar )i
ridicat la niveluri 'nspi!(nttoare, capa+ile s aprind
cipurile de siliciu %i s deter!ine topirea 'ntregii instala,ii.
Era un scenariu catastro)ic, la care ni!eni nici !car nu
'ndrznea s se g(ndeasc.
Susan se lupt cu ea 'ns%i pentru a nu0%i pierde
controlul. 5(ndurile 'i erau acaparate de i!aginea +ietului
228
te4nician S6s0Sec pe generatoare. Aps din nou cu putere
tastatura. #ot )r nici un rezultat.
8 Anula,i opera,iunea1 ceru ea.
&nc4iderea #DA=SC#D ar )i 'nse!nat eli+erarea unei
cantit,i su)iciente de energie au<iliar, ast)el 'nc(t u%ile
s0%i recapete regi!ul nor!al de )unc,ionare.
8 /%urel, Susan, zise Strat4!ore, pun(ndu0%i !(na pe
u!rul ei.
Atingerea cal!ant a co!andantului o scoase din starea
de zpceal. &%i a!inti +rusc de ce 'l cutase. Bz+ucni7
8 3o!andante1 5reg Oale este =ort4 Da$ota1
&n +ezna din 3r6pto se ls tcerea. &ntr0un t(rziu,
Strat4!ore vor+i, cu o voce !ai degra+ con)uz dec(t
%ocat7
8 3e tot spui acolo9
8 Oale..., %opti Susan. El este =ort4 Da$ota.
Din nou tcere. Strat4!ore prea s !editeze la cele
auzite.
8 Progra!ul0spion9 rosti el 'n cele din ur!, continu(nd
s par con)uz. El l0a descoperit pe Oale9
8 =u s0a 'ntors 'nc. Oale l0a anulat1
Susan 'ncepu s0i e<plice cu! oprise Oale progra!ul %i
cu! gsise ea !esa*e de la #an$ado 'n contul lui Oale. Se
ls din nou un lung !o!ent de tcere. Strat4!ore cltin
ne'ncreztor din cap.
8 E i!posi+il ca "reg !ale s )ie asigurarea lui #an$ado1
E a+surd1 #an$ado n0ar )i avut niciodat 'ncredere 'ntr0un
ase!enea individ.
8 3o!andante, ripost ea, Oale ne0a !ai 'n)undat o
dat. S$ip*ac$. #an$ado avea 'ncredere 'n el.
Strat4!ore prea c nu0%i poate gsi cuvintele.
8 @pri,i #DA=SC#D, 'l i!plor Susan. &l ave! pe =ort4
Da$ota. 34e!a,i securitatea. Oaide,i s ie%i! de aici.
Strat4!ore ridic !(na, cer(nd un rgaz de g(ndire.
Susan privi nervoas 'n direc,ia trapei din podea.
Desc4iztura era invizi+il, !ascat )iind de #DA=SC#D,
'ns cera!ica neagr continua s licre 'n nuan,e ro%ietice,
precu! un )oc pe o +ucat de g4ea,. .Oaide, c4ea!
229
securitatea, co!andante1 &nc4ide #DA=SC#D1 Scoate0ne de
aici12
Strat4!ore trecu +rusc la ac,iune7
8 ;ino dup !ine, zise el, pornind spre trapa din podea.
8 3o!andante1 Oale e periculos1 El...
&ns Strat4!ore se )cu nevzut 'n +ezn. Susan se gr+i
dup silueta lui. 3o!andantul 'ncon*ur #DA=SC#D %i
a*unse deasupra desc4izturii din podea. Se zg(i 'n 4ul
plin de a+ur vltucit. Fr a scoate o vor+, privi 'n *ur, 'n
'ntunericul din 3r6pto. Dup aceea se aplec %i apuc u%a
grea a trapei. @ roti u%or. 3(nd 'i ddu dru!ul, aceasta
czu %i se 'nc4ise cu un +u+uit asurzitor. 3r6pto redevenise
o pe%ter tcut %i 'ntunecat. =ort4 Da$ota prea prins 'n
capcan.
Strat4!ore 'ngenunc4e. Dsuci +roasca grea 'n )or! de
)luture. Aceasta se )i< pe locul ei. =ivelurile in)erioare erau
sigilate.
=ici el %i nici Susan nu auzir pa%ii u%ori din direc,ia =ode
P.
230
CAPITOLUL !%
#Go0#one parcurgea coridorul cu oglinzi dinspre terasa
e<terioar ctre ringul de dans. Dsucindu0se ca s0%i
priveasc 'n oglind acul de siguran,, zri 'n spatele lui o
siluet a!enin,toare. Se 'ntoarse, dar era prea t(rziu. @
perec4e de +ra,e, dure ca ni%te st(nci, 'l ,intui cu )a,a lipit
de oglind.
Pu%tiul 'ncerc s se rsuceasc.
8 Eduardo9 @!ule, tu e%ti9 #Go0#one si!,i o !(n
cercet(ndu0i porto)elul 'nainte ca silueta sa se pro,peasc
)er! 'n spatele lui. Eddie1 ,ip el. &nceteaz cu prostiile1 /n
tip o cuta pe Megan.
Silueta continua s0l ,in str(ns.
8 Oei, Eddie, o!ule, las0o !oart1
/it(ndu0se 'ns 'n oglind, #Go0#one vzu c individul
care 'l ,intuia nu era prietenul lui.
34ipul era pocit %i plin de cicatrice. Din spatele unor
oc4elari cu ra! de !etal 'l priveau doi oc4i lipsi,i de via,.
@!ul se aplec %i '%i lipi gura de urec4ea lui #Go0#one. @
voce ciudat, 'n+u%it, 'l 'ntre+7
8 Ad/nde )u8? /nde s0a dus9
3uvintele sunau gutural, aproape nearticulate.
Pun$istul 'ncre!eni, paralizat de spai!.
8 Ad/nde )u8? repet vocea. #l Americano.
, Y... aeroportul. Aeropuerto, 'ngi! #Go0#one.
, Aeropuerto? zise individul, ur!rind 'n oglind +uzele
+iatului.
Pu%tiul 'ncuviin,.
8 :en1a el anillo? Avea inelul9
&ngrozit, #Go0#one cltin din cap7
8 =u.
8 Jiste el anillo? Ai vzut inelul9
#Go0#one se g(ndi o clip. .3are era rspunsul corect92
8 Jiste el anillo? insist vocea 'n+u%it.
231
#Go0#one ddu a)ir!ativ din cap, sper(nd ca sinceritatea
s0l salveze. 5re%it. 3(teva secunde !ai t(rziu, alunec pe
podea, cu g(tul rupt.
232
CAPITOLUL !1
&ntins pe spate, La++a !e%terea ceva 'ngropat pe
*u!tate 'ntr0un co!puter !ain)ra!e dezasa!+lat. ?inea o
lantern !ic 'n gur, un ciocan de lipit 'ntr0o !(n %i o
sc4e! !are proptit pe a+do!en. #oc!ai ter!inase de
ata%at un set nou de atenuatoare la o plac de +az
de)ect, c(nd tele)onul lui celular prinse via,.
8 Ca nai+a, 'n*ur el, +(*+(ind dup tele)on printr0un
!nunc4i de ca+luri. Aici La++a.
8 La++a, sunt Midge.
Ar+atul se lu!in la )a,.
8 De dou ori 'ntr0o noapte9 @ s 'nceap lu!ea s
cleveteasc.
8 3r6pto a dat de +elea.
&n vocea ei se si!,ea 'ncordarea.
La++a se 'ncrunt7
8 A! !ai trecut prin asta. &,i a!inte%ti9
8 E o pro+le! de energie.
8 =u sunt electrician. 34ea! depanarea.
8 Do!ul e 'n +ezn.
8 Ai vedenii. Du0te acas, 'i reco!and %i se 'ntoarse la
sc4e!a lui.
8 # negru ca smoala7 url ea.
La++a o)t %i ls *os lanterna7
8 &n pri!ul r(nd, Midge, acolo e<ist surse de energie
au<iliar. =0ar putea niciodat s )ie negru ca smoala. Apoi,
eu cred c Strat4!ore are o privire de ansa!+lu asupra
3r6pto ceva !ai +un dec(t o pot avea eu acu!. De ce nu0l
suni pe el?
8 Pentru c e !(na lui aici. Ascunde ceva.
La++a ddu oc4ii peste cap7
8 Midge, dulcea,, sunt 'ngropat p(n la u!eri 'n ca+luri
seriale. Dac vrei o 'nt(lnire, ! eli+erez. Alt)el, sun la
depanare.
8 La++a, trea+a e serioas. I simt.
233
.@ si!te9 E nasol de tot2, g(ndi La++a. Midge avea una
dintre toanele ei.
8 Dac Strat4!ore nu0%i )ace gri*i, atunci nici eu nu0!i
)ac.
8 3r6pto e negru ca s!oala, la nai+a1
8 Poate c Strat4!ore vrea s se uite la stele.
8 La++a1 =u glu!esc1
8 Aine, +ine, !or!i el, proptindu0se 'ntr0un cot. Poate
c a czut un generator. 3u! ter!in aici, trec pe la 3r6pto
%i...
8 3u! e cu energia de rezerv9 i0o tie Midge. Dac a
czut un generator, de ce nu e<ist energie au<iliar9
8 Oa+ar n0a!. Poate c Strat4!ore a pus #DA=SC#D la
lucru %i a decuplat energia de rezerv.
8 Atunci, de ce nu opre%te totul9 Poate c e un virus. Ai
zis !ai devre!e ceva despre un virus.
8 Ca dracuM, Midge1 e<plod La++a. ?i0a! !ai spus, nu
e<ist viru%i 'n 3r6pto1 #er!in cu paranoia asta1
Pe )ir se ls o lung tcere.
8 @), )ir0ar s )ie, Midge, se scuz el. Cas0! s0,i
e<plic, o rug el cu vocea 'ncordat. Mai 'nt(i, ave!
Mnu%a - nici un virus nu poate trece de ea. Pe ur!, dac
apare o cdere de energie, pro+le!a este legat de
hard6are viru%ii nu distrug sursele de energie, ei atac
datele %i progra!ele. @rice s0ar petrece 'n 3r6pto, nu e
vor+a de un virus.
#cere.
8 Midge9 E%ti acolo9
Fe!eia 'i rspunse cu glasul 'ng4e,at7
8 La++a, eu a! o trea+ de )cut. =u ! a%tept s se
,ipe la !ine pentru c '!i )ac datoria. Dac sun s 'ntre+ de
ce o instala,ie de !iliarde de dolari este 'n +ezn, !
a%tept la un rspuns pro)esionist.
8 Da, doa!n.
8 /n si!plu da sau nu este su)icient. E posi+il ca
pro+le!a din 3r6pto s ai+ legtur cu vreun virus9
8 Midge... ,i0a! spus...
8 Da sau nu9 Ar putea #DA=SC#D s ai+ un virus9
234
La++a o)t7
8 =u, Midge. Este i!posi+il.
8 Mul,u!esc.
La++a 'ncerc s 'nsenineze at!os)era %i c4icoti7
8 Doar dac nu crezi c Strat4!ore 'nsu%i a scris un
virus %i a scurtcircuitat )iltrele !ele.
Se ls o tcere de !or!(nt. 3(nd Midge vor+i, vocea ei
avea un ton +izar7
8 Strat4!ore poate )enta Mnu%a9
La++a o)t.
8 A )ost o glum, Midge.
>tia 'ns c era de*a prea t(rziu.
235
CAPITOLUL !2
3o!andantul %i Susan stteau l(ng trapa 'nc4is %i
discutau ce ur!au s )ac.
8 P4il 34artru$ian e !ort acolo *os, zise Strat4!ore.
Dac c4e!! a*utoare, 3r6pto se trans)or! 'n circ.
8 Deci, ce propune,i s )ace!9 'l 'ntre+ Susan, vr(nd
doar s plece.
Strat4!ore se g(ndi o clip7
8 =u ! 'ntre+a cu! s0a 'nt(!plat, zise el, privind spre
trapa 'ncuiat, dar se pare c din 'nt(!plare l0a! localizat
%i neutralizat pe =ort4 Da$ota. 3ltin ne'ncreztor din cap.
@ lovitur a nai+ii de norocoas, dac vrei prerea !ea.
Prea 'nc %ocat de ideea c Oale era i!plicat 'n planul lui
#an$ado. Eu cred c 5reg a ascuns c4eia de acces undeva
'n ter!inalul lui - poate c are o copie acas. @ricu!, e
prins 'n capcan.
8 >i atunci, de ce s nu c4e!! oa!enii de la
securitate %i s0i ls! s0l 'n4a,e9
8 =u 'nc, o potoli Strat4!ore. Dac ei descoper c(t de
!ult a !ers #DA=SC#D )r oprire, o s ave! cu totul alte
pro+le!e. &nainte de a desc4ide u%ile, vreau s %terg orice
ur! a Fortre,ei Digitale.
Susan 'ncuviin,, %ovind. Planul era +un. Scos a)ar din
su+soluri de oa!enii de securitate %i acuzat de !oartea lui
34artru$ian, Oale !ai !ult ca sigur c ar )i a!enin,at cu
dezvluirea Fortre,ei Digitale. Dac dovezile erau %terse,
Strat4!ore putea )ace pe prostul. .Func,ionare )r oprire9
/n algorit! i!penetra+il9 E a+surd1 Oale n0a auzit de
Principiul lui Aergo)s$i92
8 /ite ce ave! de )cut, '%i e<puse el planul, cu cal!.
>terge! toat coresponden,a dintre Oale %i #an$ado.
>terge! toate 'nregistrrile despre scurtcircuitarea
Mnu%ii, toate analizele lui 34artru$ian din la+oratorul
S6s0Sec, toate 'nregistrrile !onitorului de control, totul.
Fortrea,a Digital dispare. =0a )ost niciodat aici.
236
&ngrop! c4eia lui Oale %i ne rug! la Du!nezeu ca David
s gseasc e<e!plarul lui #an$ado.
.David2, '%i zise Susan. Se )or, s %i0l scoat din g(nd.
#re+uia s se concentreze asupra pro+le!ei de !o!ent.
8 Eu ! ocup de la+oratorul S6s0Sec, continu
Strat4!ore. Statisticile !onitorului de control, statisticile
de activitate, toat tr%enia. #u ocup0te de =ode P.
>terge toate !esa*ele lui Oale. @rice coresponden, cu
#an$ado, orice !en,iune despre Fortrea,a Digital.
8 Aine, 'i rspunse Susan, concentrat. >terg tot discul
lui Oale. De)or!atez totul.
8 =u1 o opri co!andantul cu )er!itate. =u )ace asta1 Mai
!ult ca sigur c Oale are acolo o copie a c4eii de acces. @
vreau1
Susan csc gura de ui!ire7
8 ;re,i c4eia de acces9 3redea! c toat poanta era s
distrugem c4eile de acces1
8 A%a e. Dar vreau o copie. ;reau s sparg )i%ierul sta
+leste!at %i s arunc o privire peste progra!ul lui
#an$ado.
Susan '!prt%ea curiozitatea lui Strat4!ore, dar
instinctul 'i spunea c decriptarea Fortre,ei Digitale nu
constituia o !sur 'n,eleapt, oric(t de interesant ar )i
)ost el. Acu! progra!ul uciga% era 'ncuiat +ine 'n propriul
sei) cu ci)ru %i, deci, era ino)ensiv. &ns dac el 'l decripta...
8 3o!andante, n0ar )i !ai +ine ca noi s...
8 ;reau c4eia, i0o retez Strat4!ore.
Susan tre+uia s recunoasc )aptul c o 'ncercase o
anu!it curiozitate acade!ic legat de !odul 'n care
#an$ado reu%ise s scrie Fortrea,a Digital, 'ndat ce
auzise despre ea. Si!pla e<isten, a algorit!ului
contrazicea regulile )unda!entale ale criptogra)iei.
8 @ s %terge,i algorit!ul i!ediat ce0l vede!9
8 Fr a lsa vreo ur!.
Susan pu)ni. >tia c gsirea c4eii lui Oale cerea ti!p.
Cocalizarea unei c4ei de acces pe unul din 4ard dis$0urile
din =ode P se!na cu gsirea unui costu! 'ntr0un !agazin
de 4aine de !ri!ea statului #e<as. 3o!puterele cutau
237
cu )olos nu!ai dac pri!eau instruc,iuni precise de
cutare" iar aceast c4eie de acces era aleatorie. Din
)ericire, toc!ai pentru c 'n 3r6pto se lucra cu !ult
!aterial aleatoriu, Susan %i al,i c(,iva dezvoltaser un !od
co!ple< de lucru +otezat .cutare necon)or!2. &n esen,,
co!puterului i se cerea s studieze )iecare %ir de caractere
de pe 4ard dis$, s co!pare )iecare %ir cu un dic,ionar
i!ens %i s !arc4eze toate %irurile care preau ilogice sau
aleatorii. Era o !unc la+orioas de ra)inare continu a
para!etrilor, dar se putea )ace.
Susan %tia c ea era alegerea logic pentru gsirea c4eii
de acces. @)t, sper(nd s n0a*ung s regrete c
acceptase.
8 Dac totul !erge +ine, o s0!i ia ca! o *u!tate de
or.
8 Atunci, 4ai la trea+, o 'nde!n Strat4!ore,
a%ez(ndu0%i o !(n pe u!rul ei %i 'ndru!(nd0o prin
'ntuneric ctre =ode P.
Deasupra lor, cerul plin de stele se l)ia peste do!.
Susan se 'ntre+ dac David vedea acelea%i stele din
Sevilla.
Apropiindu0se de u%ile !asive de sticl din =ode P,
Strat4!ore 'n*ur printre din,i. #astatura de acces era
nelu!inat, iar u%ile stteau 'nc4ise er!etic.
8 Ca nai+a, zise el. A! uitat c n0ave! curent.
3o!andantul inspecta u%ile glisante. &%i lipi pal!ele de
gea!uri, dup care se opinti 'n ele, 'ncerc(nd s le
desprind. Avea !(inile transpirate %i alunecoase. >i le
%terse de pantaloni %i 'ncerc din nou. De aceast dat
u%ile se 'ntredesc4iser pu,in.
;z(nd c 'ncercarea are sor,i de iz+(nd, Susan trecu 'n
spatele lui Strat4!ore ca s0l a*ute. &!preun reu%ir s
deprteze gea!urile cu circa trei centi!etri. Dezistar
c(teva clipe a%a, 'ns presiunea era prea !are. /%ile se
'nc4iser er!etic la loc.
8 Sta,i pu,in, rosti Susan, repozi,ion(ndu0se 'n )a,a lui
Strat4!ore. Aun, s 'ncerca! acu!.
238
Se opintir a!(ndoi. /%ile se desc4iser din nou, ca!
trei centi!etri. Din =ode P apru un )ascicul sla+ de lu!in
al+astr. 3o!puterele )unc,ionau. Erau considerate vitale
pentru #DA=SC#D %i deci pri!eau energie din sursa
au<iliar.
Susan 'n)ipse tocul panto)ului ei Ferraga!o 'n podea %i
'!pinse !ai tare. /%ile se !i%car un pic. Strat4!ore se
deplas pentru a avea un ung4i !ai +un de atac.
3entr(ndu0%i pal!ele pe !uc4ia din st(nga, '!pinse 'napoi
gea!ul din dreapta. Susan proced identic cu !uc4ia din
dreapta. /%ile 'ncepur s se separe 'ncet %i cu !are
greutate. A*unser la circa treizeci de centi!etri una de
cealalt.
8 =u0i da dru!ul, rosti Strat4!ore, g()(ind. &nc pu,in.
Susan '%i introduse u!rul 'n crptur. &!pinse din nou,
de aceast dat dintr0un ung4i !ai +un. /%ile se
'ncp,(nau s opun rezisten,.
&nainte ca Strat4!ore s o poat opri, Susan '%i strecur
trupul zvelt 'n desc4iztur. Strat4!ore protest, dar ea
era 4otr(t. ;oia s plece din 3r6pto %i 'l cuno%tea
su)icient de +ine pe co!andant ca s %tie c nu putea pleca
nicieri )r s gseasc c4eia de acces a lui Oale.
Se plas 'n centrul desc4izturii %i '!pinse cu toat
puterea. /%ile preau c '!ping 'napoi. Arusc, Susan pierdu
contactul. /%ile ,(%nir spre ea. Strat4!ore se lupt pentru
a le ,ine pe loc, 'ns era prea istovit. E<act 'n clipa 'n care
u%ile se lovir una de cealalt 'nc4iz(ndu0se, Susan reu%i s
treac %i se pr+u%i pe podea, de cealalt parte a lor.
3o!andantul se strdui s redesc4id gea!urile c(t de
pu,in. &%i puse gura 'n dreptul 'ntredesc4iderii.
8 Bisuse, Susan, ai p,it ceva9
Ea se ridic 'n picioare %i se aran* pu,in.
8 =u, n0a! ni!ic.
Privi 'n *ur. =ode P era pustiu, lu!inat doar de ecranele
co!puterelor. /!+rele al+strui creau un decor
)anto!atic. Se 'ntoarse ctre Strat4!ore, care continua s
stea 'n dreptul desc4izturii. 34ipul lui prea palid %i
+olnvicios 'n lu!ina al+astr.
239
8 Susan, zise el. Cas0! douzeci de !inute s %terg
)i%ierele din S6s0Sec. Dup ce %terg toate ur!ele, ! duc la
ter!inalul !eu %i 'nc4id #DA=SC#D.
8 A%a s )acei, rosti Susan, privind spre u%ile !asive de
sticl.
>tia c era prizonier 'n =ode P, p(n 'n clipa 'n care
#DA=SC#D 'nceta s !ai consu!e energie au<iliara.
Strat4!ore ddu dru!ul u%ilor, care se 'nc4iser
er!etic. Susan ur!ri prin gea! cu! +ezna din 3r6pto 'l
'nvluie treptat %i apoi 'l ascunde vederii.
240
CAPITOLUL !3
Motoreta nou0ac4izi,ionat de Aec$er apuc g()(ind pe
dru!ul de acces ctre Aeropuerto de Sevilla. &nc4eieturile
!(inilor i se al+iser din pricina e)ortului de a !en,ine
ve4iculul turat la !a<i!u! tot dru!ul. Pe ceas, li!+ile
artau )oarte pu,in dup ora local dou a nop,ii.
Apropiindu0se de principalul ter!inal de acces, Aec$er
trecu pe trotuar %i sri de pe !otoret din !ers. Aceasta se
pr+u%i pe pava* %i se rostogoli p(n la oprire. Aec$er se
repezi prin u%ile +atante, si!,indu0%i picioarele de cauciuc.
.=iciodat nu !ai )ac asta2, '%i *ur el.
Spa,iul ter!inalului era auster %i destul de prost lu!inat.
3u e<cep,ia unui o! de serviciu 'n v(rst care cur,a
podeaua, locul era pustiu. Dincolo de coridorul de acces, o
agent de v(nzri +ilete toc!ai 'nc4idea g4i%eul B+eria
Airlines. Aec$er lu asta drept un se!n ru.
Alerg spre agent7
8 #l vuelo a los #stados Enidos?
Atractiva )e!eie din spatele te*g4elei privi spre el %i
z(!+i 'n c4ip de scuz7
8 Aca'a de salir. #oc!ai l0a,i ratat.
3uvintele ei r!aser suspendate 'n aer c(teva clipe.
.C0a! ratat.2 /!erii lui Aec$er czur7
8 Au e<istat +ilete de rezerv la curs9
8 @ !ul,i!e, rspunse )e!eia, continu(nd s
z(!+easc. 3ursa a )ost aproape goal. &ns cea de !(ine
di!inea, de la opt este %i ea...
8 #re+uie s a)lu dac o prieten a plecat cu aceast
curs. =u avea rezervare.
Fe!eia se 'ncrunt7
8 &!i pare ru, do!nule. Au )ost c(,iva pasageri )r
rezervare 'n noaptea asta, dar clauzele noastre de
con)iden,ialitate prevd c...
8 E )oarte i!portant, insist el. #re+uie s %tiu dac a
plecat. At(ta tot.
241
Fe!eia 'i surise7
8 @ ceart 'ntre 'ndrgosti,i9
Aec$er se g(ndi o clip, apoi ar+or un z(!+et s)ios7
8 E chiar at(t de evident9
Ea 'i )cu cu oc4iul7
8 3u! o c4ea!9
8 Megan, rspunse el trist.
Agenta z(!+i7
8 Prietena du!neavoastr are %i un al doilea nu!e9
Aec$er rsu)l 'ncet. .Da, dar nu0l %tiu12
8 M te! c situa,ia e !ai co!plicat. A,i spus c
avionul era aproape gol. Poate c a,i...
8 Fr nu!ele de )a!ilie, zu c nu...
8 Sta,i a%a, o 'ntrerupse Aec$er, venindu0i o alt idee.
A,i )ost aici toat noaptea9
8 De la %apte seara, la %apte di!inea,a.
8 Atunci, poate c a,i vzut0o. @ )at t(nr. &n *ur de
cincisprezece sau %aisprezece ani. Avea prul...
Aec$er '%i ddu sea!a de gre%eal 'nainte de a ter!ina
)raza.
@c4ii agentei se 'ngustar7
8 Bu+ita du!neavoastr are cincisprezece ani9
8 =u1 icni Aec$er. Adic... .Ca dracuM12 Dac !0a,i putea
a*uta, este e<tre! de i!portant.
8 &!i pare ru, replic )e!eia cu rceal.
8 =u e a%a cu! pare. Dac a,i putea doar...
8 =oapte +un, do!nule.
3u aceasta, )e!eia trase grtarul de !etal peste te*g4ea
%i dispru 'ntr0o 'ncpere din spate.
Aec$er ge!u %i privi 'nspre tavan. .3u +l(nde,e, David2,
'%i spuse el. 3u !are +l(nde,e. 3ercet cu privirea sala
pustie. =i!ic.2Pro+a+il c a v(ndut inelul %i a urcat 'n
avion.2 Porni spre o!ul de serviciu.
, !as visto a una ni=a? 'ntre+ el 'ncerc(nd s acopere
zgo!otul aspiratorului. A,i vzut vreo )at9
Atr(nul 'ngri*itor se aplec %i opri !a%inria.
8 E49
242
8 Ena ni=a? repet Aec$er. ;elo ro?o, azul 4 'lanco. 3u
prul ro%u, al+ %i al+astru.
Atr(nul r(se7
8 2u8 )ea. 3e ur(t1
3ltin din cap %i '%i relu !unca.
b
David Aec$er r!ase 'n !i*locul slii pustii a
aeroportului, 'ntre+(ndu0se ce ur!a s )ac. &ntreaga sear
devenise o co!edie a erorilor. &n !inte 'i +u+uiau cuvintele
lui Strat4!ore7 .=u suna p(n ce nu ai inelul.2 &l cuprinsese
o o+oseal cu!plit. Dac Megan v(nduse inelul %i urcase
'n acel avion, atunci inelul se putea a)la acu! la oricine.
Aec$er '%i 'nc4ise oc4ii %i 'ncerc s se concentreze.
.3are0i ur!toarea !utare92 Decise s se g(ndeasc la
asta un pic !ai t(rziu. Deoca!dat, avea nevoie de
e<cursia !ult a!(nat p(n la o toalet.
243
CAPITOLUL !4
Susan sttea singur 'n lini%tea a+ia lu!inat din =ode P.
Sarcina pe care o avea de 'ndeplinit prea si!pl7 s
acceseze co!puterul lui Oale, s localizeze c4eia %i apoi s
%tearg toate co!unicrile acestuia cu #an$ado. S nu
r!(n nicieri vreun indiciu despre Fortrea,a Digital.
@ 'ncercau din nou te!erile ini,iale legate de salvarea
c4eii de acces %i desci)rarea Fortre,ei Digitale. =u se
si!,ea deloc +ine s provoace destinul" p(n acu!,
avuseser destul noroc. =ort4 Da$ota apruse !iraculos
c4iar su+ nasurile lor %i acu! era prins 'n capcan. Singurul
!are se!n de 'ntre+are era pus 'n dreptul lui David" el
tre+uia s gseasc cealalt c4eie de acces. Susan spera
din tot su)letul c David era pe calea cea +un.
Ptrunz(nd tot !ai ad(nc 'n =ode P, 'ncerc s0%i
li!pezeasc g(ndurile. B se prea +izar s nu se si!t 'n
apele ei 'ntr0un spa,iu at(t de )a!iliar. &n 'ntuneric, totul 'n
=ode P prea e<traterestru. &ns !ai era ceva. Si!,i cu!
un )ior o scutur %i arunc o privire 'n spate, spre u%ile
'nc4ise. .Douzeci de !inute2, se '!+r+t ea 'n g(nd.
&ndrept(ndu0se ctre calculatorul lui Oale, sesiz un
par)u! ciudat, aspru, 'n aer - 'n !od clar, nu era unul
dintre !irosurile o+i%nuite 'n =ode P. Se 'ntre+ dac nu
cu!va aparatul de deionizare avea o de)ec,iune. Aro!a 'i
era oarecu! cunoscut, iar asta 'i provoc un )ior de
nelini%te. >i0l i!agin pe Oale 'nc4is dedesu+t, 'n i!ensa lui
celul plin de a+ur supra'nclzit. .S )i dat el )oc la ceva92
Privi spre gurile de aerisire din 'ncpere %i adul!ec aerul.
Mirosul prea s provin de undeva din apropiere.
Se 'ntoarse spre u%ile cu grtar ale c!rii. &n acea
secund, recunoscu totul. .Mirosea a colonie... %i a
sudoare.2
Se crisp, co!plet nepregtit pentru ceea ce vzu. Doi
oc4i se 4ol+au la ea de dincolo de u%ile c!rii. 5roaznicul
adevr avu nevoie doar de o )rac,iune de secund pentru a
244
o lovi cu +rutalitate. 5reg Oale nu era 'nc4is la su+sol, ci se
a)la 'n =ode P1 Se strecurase cu!va sus 'nainte ca
Strat4!ore s 'nc4id trapa. Fusese su)icient de puternic
pentru a desc4ide de unul singur u%ile de acces 'n =ode P.
Susan auzise o dat c panica +rut este paralizant -
acu! %tia c nu era adevrat. &n clipa 'n care creierul ei
pricepu ce se 'nt(!pla acolo, trupul i se %i puse 'n !i%care
- repezindu0se 'napoi prin 'ntuneric, cu un singur g(nd7 s
)ug.
&n spatele ei se auzi 'n acela%i !o!ent un zgo!ot
puternic. >ez(nd tcut pe aragaz, Oale '%i 'ntinsese
picioarele ca doi +er+eci, '!ping(nd u%ile de la c!ar %i
sco,(ndu0le din +ala!ale. Apoi porni 'n goan dup ea, cu
pa%i !ari.
Susan rsturn o la!p 'n tentativa de a0i +loca dru!ul
%i a0l '!piedica. Si!,i cu! el sare )r pro+le!e peste
o+stacol. Se apropia.
Avu senti!entul c se iz+e%te de o +ar de o,el c(nd el 'i
'ncercui !i*locul cu +ra,ul. Bcni de durere %i r!ase )r aer
'n pl!(ni. Ara,ele lui 'i cuprinser coastele.
Susan se opuse, 'ncep(nd s se z+at cu sl+ticie.
3u!va, cotul ei reu%i s loveasc un cartila*. Oale '%i sl+i
str(nsoarea %i '%i duse pal!ele la nas. 3zu 'n genunc4i, cu
!(inile pe )a,.
8 =enorocito1 url el de durere.
Susan z+ur spre placa de presiune a u%ii de acces,
rug(ndu0se inutil ca Strat4!ore s dea dru!ul la curent,
ast)el 'nc(t u%ile s se desc4id. Dar nu putu dec(t s +at
cu disperare 'n gea!.
Oale se apropie a!enin,tor de ea, cu nasul plin de
s(nge. &ntr0o secund, +ra,ele lui o cuprinser din nou, unul
din ele prins )er! peste s(nul ei st(ng, cellalt peste !i*loc.
@ s!ulse de l(ng u%.
Ea ,ip, cu !(na 'ntins 'ntr0o tentativ inutil de a0l
opri.
Oale o trase 'napoi. 3atara!a de la curea i se 'n)ipse 'n
coloan. =u0i venea s cread c(t putere zcea 'n el. @
t(r' dup el, ast)el 'nc(t panto)ii 'i czur din picioare. 3u o
245
!i%care ca de )elin, o ridic pe sus %i o tr(nti pe podea,
c4iar l(ng co!puterul lui.
Susan se trezi +rusc pe spate, cu )usta ridicat peste
%olduri. =asturele de sus al +luzei se des)cuse, iar pieptul i
se ridica %i co+ora cu !i%cri a!ple 'n lu!ina al+struie.
Privi 'ngrozit cu! Oale o ,intuie%te pe podea. =u0i putea
desci)ra inten,iile din privire, dar prea %i el speriat. Sau
poate !(nios9 Bndividul 'i !sur 'ntreg trupul cu privirea,
trezind 'n ea un nou val de spai!.
Oale se a%ez te!einic peste !i*locul ei, uit(ndu0se la ea
cu o privire de g4ea,. Prin !intea lui Susan de)ilar +rusc
toate cuno%tin,ele 'nv,ate la cursurile de autoaprare.
&ncerc s lupte, dar corpul ei nu reac,ion. Era paralizat.
&nc4ise oc4ii.
.@4, Doa!ne, te rog1 =u12
246
CAPITOLUL !
Arin$er4o)) !sura cu pasul +iroul lui Midge.
, $imeni nu scurtcircuiteaz Mnu%a. E i!posi+il1
8 5re%it, i0o 'ntoarse Midge. #oc!ai a! vor+it cu La++a.
Mi0a zis c anul trecut a instalat un co!utator de %untare.
Asistentul directorului prea neconvins7
8 Eu n0a! auzit de a%a ceva.
8 =i!eni n0a auzit. A )ost o c4estie pe %est.
8 Midge, argu!ent Arin$er4o)), La++a e !aniac cu
securitatea1 =0ar )i instalat niciodat un co!utator care
s...
8 Strat4!ore l0a pus s0o )ac, 'l 'ntrerupse ea.
Arin$er4o)) aproape c auzea cu! se !i%cau roti,ele 'n
creierul ei.
8 &,i a!inte%ti anul trecut, relu ea, c(nd Strat4!ore se
ocupa de cercul la de terori%ti antise!i,i din 3ali)ornia9
Arin$er4o)) ddu din cap. Fusese una dintre !arile
lovituri ale lui Strat4!ore. Folosind #DA=SC#D ca s
decripteze un !esa* interceptat, co!andantul dezvluise
un co!plot care viza +o!+ardarea unei %coli israeliene din
Cos Angeles. Decriptase !esa*ul terori%tilor cu
dousprezece !inute 'nainte de e<plozia +o!+ei %i ast)el,
)olosindu0se de o re,ea de tele)oane de urgen,, salvase
vie,ile a trei sute de %colari.
8 Ba )ii atent, continu Midge, co+or(ndu0%i vocea. La++a
a zis atunci c Strat4!ore interceptase codul terori%tilor cu
ase ore 'nainte de e<plozia +o!+ei.
Arin$er4o)) r!ase cu gura cscat7
8 Dar... atunci de ce a a%teptat...
8 Pentru c nu a reu%it s decripteze !esa*ul prin
#DA=SC#D. A 'ncercat, dar Mnu%a 'l tot re*ecta. Era un
!esa* criptat cu un nou algorit! de c4eie pu+lic pe care
)iltrele nu 'l !ai 'nt(lniser. B0au tre+uit lui La++a aproape
%ase ore ca s rezolve pro+le!a.
Arin$er4o)) o privea uluit.
247
8 Pe Strat4!ore l0au apucat to,i dracii. C0a o+ligat pe
La++a s instaleze un scurtcircuit 'n caz c se 'nt(!pla din
nou.
8 Bisuse, %uier Arin$er4o)). Oa+ar n0avea!. @c4ii i se
'ngustar. >i unde vrei s a*ungi cu asta9
8 3red c astzi Strat4!ore s0a )olosit de co!utator...
pentru a procesa un )i%ier respins de Mnu%.
8 >i ce9 Doar pentru a%a ceva e co!utatorul la, nu9
Midge cltin din cap7
8 =u %i dac )i%ierul 'n cauz e un virus.
Arin$er4o)) sri ca ars7
8 /n virus9 3ine a po!enit ceva de un virus9
8 E singura e<plica,ie, rosti ea cu cal!. La++a a zis c un
virus e singurul lucru din cauza cruia #DA=SC#D ar
)unc,iona at(t de greu, a%a c...
8 Stai o clip1 ,(%ni Arin$er4o)), )c(ndu0i se!n s se
opreasc. Strat4!ore a spus c totul e 'n regul1
8 Minte.
8 ;rei s spui c Strat4!ore a dat intenionat dru!ul
unui virus 'n #DA=SC#D9
8 =u, 'l corect ea. =u cred c el tia c e vor+a despre
un virus. 3red c a )ost tras pe s)oar.
Arin$er4o)) '%i r!sese )r grai. Era clar c Midge
Mil$en o luase razna.
8 Asta e<plic !ulte, insist ea. Mai ales, ce a cutat el
aici toat noaptea.
8 A vrut s planteze viru%i 'n propriul co!puter9
8 =u, replic Midge, iritat. A 'ncercat s0%i acopere
propriile gre%eli1 Bar acu! nu !ai poate opri #DA=SC#D %i
repune 'n )unc,iune energia pentru c virusul a +locat toate
procesoarele1
Arin$er4o)) ddu oc4ii peste cap. Midge o !ai luase pe
artur 'n trecut, dar niciodat 'n 4alul sta. &ncerc s o
cal!eze7
8 La++a nu pare prea preocupat.
8 La++a e un netot, 'i %uier ea.
Arin$er4o)) pru surprins. =i!eni nu0l !ai )cuse pe
La++a netot - poate porc, dar niciodat netot.
248
8 Ai !ai !ult 'ncredere 'n intui,ia ta )e!inin dec(t 'n
e<perien,a lui La++a9
Ea 'l privi cu aspri!e.
Arin$er4o)) ridic pal!ele 'n se!n c se pred7
8 =u conteaz. &!i retrag cuvintele. =u avea nevoie s i
se rea!inteasc de capacitatea ei ne'ntrecut de a
presi!,i dezastrele. Midge, o i!plor el, %tiu c 'l ur%ti pe
Strat4!ore, dar...
8 Aici nu e vor+a de Strat4!ore1 ripost ea cu duritate.
Pri!ul lucru de care ave! nevoie este o con)ir!are c
Strat4!ore a scurtcircuitat Mnu%a. Dup aceea 'l sun!
pe director.
8 Minunat, ge!u Arin$er4o)). &l sun pe Strat4!ore %i 'i
cer s ne tri!it o declara,ie scris.
8 =u, i0o tie ea, ignor(nd sarcas!ul lui. Strat4!ore
ne0a !in,it de*a o dat astzi. Se uit 'n sus, cercet(nd
privirea lui. Ai c4eile de la +iroul lui Fontaine9
8 Aine'n,eles. Doar sunt asistentul lui personal1
8 A! nevoie de ele.
Arin$er4o)) )cu oc4ii !ari, nevenindu0i s cread7
8 Midge, orice ai )ace tu, eu n0a! de g(nd s te las 'n
+iroul lui Fontaine.
8 #re+uie1 tun ea. Se rsuci %i 'ncepu s apese tastele
Fratelui cel Mare. Acu! cer o list de a%teptare de la
#DA=SC#D. Dac Strat4!ore a scurtcircuitat Mnu%a, o s
se vad pe 4(rtia de la i!pri!ant.
8 >i ce are asta de0a )ace cu +iroul lui Fontaine9
Ea se rsuci %i 'l privi c4ior(%7
8 Cista de a%teptare apare nu!ai pe i!pri!anta lui
Fontaine. Doar %tii asta1
8 Dar e con)idenial, Midge1
8 E o urgen,. #re+uie s vd lista aia.
Arin$er4o)) '%i ls pal!ele pe u!erii ei7
8 Midge, te rog s te cal!ezi. >tii c nu pot...
Ea pu)i cu putere %i se 'ntoarse la tastatura ei7
8 Dau co!and de tiprire la lista de a%teptare. @ s
intru acolo, o iau %i ies. >i acu!, d0!i c4eile.
8 Midge...
249
Ea s)(r%i de tastat %i se 'ntoarse spre el7
8 34ad, raportul se tipre%te 'n treizeci de secunde. /ite
cu! )ace!. #u '!i dai c4eia. Dac Strat4!ore a apsat pe
co!utator, c4e!! +ie,ii de la securitate. Dac ! 'n%el,
plec, %i tu po,i s te duci %i s0o !(n*e%ti cu !ar!elad pe
3ar!en Ouerta pe tot corpul. &i arunc o privire rutcioas
%i 'ntinse !(na dup c4ei. A%tept.
Arin$er4o)) ge!u, regret(nd c o c4e!ase 'napoi s
veri)ice raportul de la 3r6pto. Se uit la !(na ei 'ntins.
8 ;or+i! despre in)or!a,ii con)iden,iale din interiorul
+iroului personal al directorului. Ai vreo idee ce ni se
'nt(!pl dac sunte! prin%i9
8 Directorul e 'n A!erica de Sud.
8 &!i pare ru. Pur %i si!plu, nu pot.
Arin$er4o)) '%i 'ncruci% +ra,ele %i ie%i din 'ncpere.
Midge r!ase cu privirea a,intit dup el. &n oc4i 'i
!ocnea ura7
8 Aa da, ai s vezi cu! po,i, %opti ea.
Se 'ntoarse la Fratele cel Mare %i apel ar4ivele video.
.Cui Midge o s0i treac2, '%i spuse Arin$er4o)),
a%ez(ndu0se la +iroul lui %i 'ncep(nd s treac 'n revist
celelalte rapoarte. Doar ni!eni nu a%tepta ca el s dea
c4eile directorului ori de c(te ori Midge devenea paranoic.
#oc!ai 'ncepuse s inspecteze ci)rele 3@MSE3, c(nd
g(ndurile 'i )ur 'ntrerupte de ni%te voci din 'ncperea
alturat. Cs *os 4(rtiile %i porni spre u%.
&ncperea principal era cu)undat 'n 'ntuneric - cu
e<cep,ia unui )ir de lu!in cenu%ie dinspre u%a pe *u!tate
desc4is a lui Midge. Arin$er4o)) ascult. ;ocile continuau
dialogul. Preau entuzias!ate.
8 Midge9
=ici un rspuns.
Porni prin 'ntuneric spre ca!era lui Midge. ;ocile 'i erau
vag cunoscute. &!pinse u%a. 3a!era era pustie, iar locul lui
Midge, gol. Sunetul venea de sus. Arin$er4o)) privi spre
peretele de !onitoare video %i si!,i +rusc c i se )ace ru.
Pe )iecare dintre cele dousprezece ecrane rulau acelea%i
250
i!agini - un soi de +alet diri*at 'n !od pervers. Arin$er4o))
se spri*ini de sptarul scaunului %i privi 'ngrozit.
8 34ad9 se auzi 'n spatele lui.
Se 'ntoarse %i !i*i oc4ii 'n 'ntuneric. Midge se a)la 'n )a,a
u%ilor du+le ale +iroului directorului, dincolo de zona de
secretariat. ?inea pal!a 'ntins7
8 34eia, 34ad.
Arin$er4o)) se 'nro%i. Se 'ntoarse spre !onitoare. &ncerc
s sting i!aginile de deasupra capului, 'ns )r )olos. Era
pretutindeni, ge!(nd de plcere %i !(ng(ind po)ticios s(nii
!ici %i acoperi,i cu !iere ai lui 3ar!en Ouerta.
251
CAPITOLUL !!
Aec$er travers sala spre toalete %i descoperi c u%a pe
care scria .3AAACCED@S2 era +locat de o +ar portocalie
%i de un crucior u!plut cu detergen,i %i c(rpe. Se uit la
cealalt u%. .DAMAS2. #recu alturi %i +tu 'n u% cu
putere.
8 !ola? 'ntre+a el tare, 'ntredesc4iz(nd u%a de la toaleta
)e!eilor. Con permiso?
#cere.
Bntr.
#oaleta era tipic pentru institu,iile spaniole - per)ect
ptrat, )aian, al+, un +ec cu incandescen, deasupra.
3a de o+icei, se vedeau un separeu %i un pisoar. =0avea
i!portan, c pisoarele nu se )oloseau 'n toaletele pentru
)e!ei - a!plasarea lor acolo 'i scutea pe constructori de
c4eltuiala unui al doilea separeu.
Aec$er se uit cu dezgust prin toalet. Era cu!plit de
!urdar. 34iuveta era 'necat cu o ap noroioas %i
!aronie. Pe *os )useser aruncate +uc,i de 4(rtie igienic
!urdare. Podeaua era u!ed. ;ec4iul usctor electric de
pe perete era !(n*it cu a!prente verzui.
Se opri 'n )a,a oglinzii %i o)t. @c4ii care de o+icei 'l
priveau din oglind cu o e<presie li!pede erau ce,o%i 'n
noaptea asta. .@are de c(te ore ! 'nv(rt 'n gol pe aici92,
se 'ntre+ el. &i era cu!plit de greu s )ac un calcul. Din
o+i%nuin, pro)esoral, '%i aran* nodul cravatei Sindsor 'n
dreptul gulerului. Apoi se 'ntoarse spre pisoarul din spatele
lui.
St(nd acolo se 'ntre+ dac Susan a*unsese oare acas.
./nde se putea duce9 Ca Stone Manor )r !ine92
8 Oei1 rosti !(nioas o voce de )e!eie 'n spatele lui.
Aec$er sri ca ars.
8 Eu..., 'ngi! el, gr+indu0se s se 'nc4id la %li,. &!i
cer scuze... eu...
252
Se 'ntoarse spre )ata care toc!ai intrase. Era o t(nr
so)isticat, parc toc!ai desprins din paginile revistei
Seventeen. Purta pantaloni clasici %i o +luz al+ )r
!(neci. &n !(n ,inea un rucscel ro%u C.C. Aean. Prul
+lond prea proaspt uscat.
8 &!i cer scuze, repet Aec$er, lupt(ndu0se cu catara!a
curelei de la pantaloni. #oaleta +r+a,ilor era... &n )ine... eu
plec.
8 @+sedat nenorocit1
&n*urtura prea nepotrivit venind de pe +uzele ei - ca o
ap plin de !izerii curg(nd printr0un )iltru strlucitor.
Studiind0o 'ns, Aec$er vzu c )iltrul nu era c4iar at(t de
strlucitor ca la pri!a i!presie. @c4ii )etei erau 'ncercna,i
%i in*ecta,i, iar +ra,ul st(ng era u!)lat. Su+ irita,ia ro%iatic,
pielea era violacee.
.Bisuse2, '%i zise Aec$er. .Droguri intravenoase. 3ine ar )i
g4icit92
8 Be%i a)ar1 url ea. Be%i a)ar1
Pe !o!ent, uit totul despre inel, =SA %i toate
pro+le!ele. @ co!pti!ea pe acea t(nr. Pro+a+il c
prin,ii ei o tri!iseser aici pentru un progra! pregtitor,
cu un card ;BSA 'n +uzunar - iar ea s)(r%ise singur 'ntr0o
toalet, 'n !iezul nop,ii, in*ect(ndu0%i droguri.
8 ?i0e +ine9 'ntre+ Aec$er, trg(ndu0se cu spatele spre
u%.
8 =0a! ni!ic, rspunse ea cu o voce arogant. Po,i
pleca acu!1
Aec$er se 'ntoarse s ias. Arunc o ulti! privire spre
ante+ra,ul ei. .=u po,i )ace ni!ic, David. Cas0o 'n pace.2
8 Acu!1 se repezi ea.
Aec$er ddu din cap %i 'i arunc un ulti! z(!+et trist7
8 Ai gri*.
253
CAPITOLUL !"
8 Susan9 g()(i Oale, cu )a,a lipit de )a,a ei.
>edea cu toat greutatea corpului peste !i*locul ei, cu
picioarele de o parte %i de cealalt. Prin !aterialul su+,ire
al )ustei, noada lui o apsa dureros peste pu+is. Din nasul
lui se scurgea s(nge care se '!pr%tia peste +luza ei. &i
venea s vo!ite. M(inile lui erau de*a la pieptul ei.
=u si!,ea ni!ic. .@are ! atinge92 &i tre+ui o secund
'ntreag ca s priceap c Oale 'i 'nc4idea nasturele
des)cut %i o aran*a.
8 Susan, repet Oale, g()(ind. #re+uie s ! sco,i de
aici.
Mintea ei plutea 'n cea,. =i!ic nu !ai avea sens.
8 Susan, tre+uie s ! a*u,i1 Strat4!ore l0a ucis pe
34artru$ian1 Eu a! vzut1
A+ia dup c(teva clipe 'n,elese cuvintele lui. .Strat4!ore
l0a ucis pe 34artru$ian92 Era clar c Oale 4a+ar n0avea c
ea 'l zrise acolo *os.
8 Strat4!ore %tie c l0a! vzut1 M va o!or' %i pe
!ine1
Dac nu i0ar )i )ost at(t de )ric, i0ar )i r(s 'n )a,.
Decunoscu !entalitatea de -ivide et impera a unui )ost
pu%ca% !arin. Bnventeaz !inciuni %i as!ute0,i vr*!a%ii
unul '!potriva celuilalt.
8 E adevrat1 url el. #re+uie s sun! dup a*utor1
3red c sunte! a!(ndoi 'n pericol1
Susan nu credea o iot din vor+ele lui.
&l dureau de*a picioarele, a%a c Oale '%i deplas pu,in
greutatea corpului. Desc4ise din nou gura ca s vor+easc,
dar nu !ai apuc.
&n clipa 'n care el se ridicase, Susan si!,ise cu! 'i revine
s(ngele 'n picioare. &nainte de a con%tientiza ce )ace, 'l lovi
tare cu genunc4iul st(ng 'n +oa%e. Si!,i clar cu! rotula ei
s)r(! !icul sac de ,esut dintre picioarele lui.
254
Oale sc4eun agonizant de durere %i se 'n!uie
instantaneu. Se rostogoli pe o parte, 'ncle%t(ndu0%i !(inile
pe %li,. Susan reu%i s ias de su+ greutatea trupului lui. Se
'ndrept '!pleticindu0se spre u%i, %tiind c nu va avea
niciodat puterea s le desc4id singur.
Cu(nd pe loc o decizie, se post 'n spatele !esei lungi de
con)erin,e din le!n de ar,ar %i '%i 'n)ipse +ine piciorul 'n
covor. Din )ericire, !asa era pe rotile. Porni cu toat )or,a ei
spre peretele de sticl, '!ping(nd !asa 'n )a,. Dotilele
erau solide, ast)el 'nc(t !asa se rostogolea u%or. Ca
*u!tatea distan,ei, Susan alerga de*a.
3u un !etru %i *u!tate 'nainte de a atinge peretele de
sticl, '!pinse !ai tare %i ddu dru!ul !esei. Se trase apoi
'ntr0o parte %i '%i acoperi oc4ii. Dup un p(r(it 'ngrozitor,
peretele e<plod 'n !ii de a%c4ii de sticl. Sunetele
)a!iliare din 3r6pto '%i )cur loc 'n =ode P pentru pri!a
dat de la construc,ia 'ncperii.
Susan '%i lu !(inile de la oc4i. Putea vedea !asa
dincolo, prin gaura creat 'n zid. 3ontinua s ruleze. Fcu
cercuri din ce 'n ce !ai largi prin 3r6pto %i 'n cele din ur!
dispru 'n 'ntuneric.
Susan '%i 'ncl, din nou panto)ii ei Ferraga!o, arunc o
ulti! privire spre 5reg Oale, care continua s se
zv(rcoleasc, %i trecu peste !area de sticl spart, 'n
3r6pto.
255
CAPITOLUL !#
8 =u0i a%a c a )ost u%or9 'ntre+ Midge c(nd Arin$er4o))
'i ddu c4eile de la +iroul lui Fontaine.
8 @ s %terg i!aginile 'nainte de a pleca, pro!ise ea.
Doar dac tu %i nevast0ta nu vre,i caseta pentru colec,ia
voastr privat.
8 Ba nai+ii lista aia, !(r(i Arin$er4o)). >i pe ur!
%terge0o1
8 S1, se=or, c4icoti Midge cu accent portorican.
&i )cu un se!n *ucu% cu oc4iul %i porni spre u%ile du+le
ale +iroului directorului.
Airoul privat al lui Celand Fontaine nu se!na cu nici o
alt 'ncpere din aripa !anagerial. =u e<istau ta+louri,
scaune sculptate, plante decorative sau orologii vec4i.
Spa,iul )usese a!ena*at pentru o !a<i! e)icien,. Airoul
acoperit cu gea! gros %i scaunul din piele neagr se
gseau c4iar 'n )a,a )erestrei enor!e. &n col, erau trei
)i%iere cu dosare, l(ng o !su, cu o ca)etier. Peste Fort
Meade rsrise Cuna, iar lu!ina ei +l(nd accentua
aspectul spartan al ca!erei.
.3e nai+a )ac eu aici92, se 'ntre+ Arin$er4o)).
Midge se 'ndrept spre i!pri!ant %i lu lista tiprit.
Mi*i oc4ii 'n 'ntuneric7
8 =u pot citi datele, se pl(nse ea. Aprinde lu!ina.
8 @ cite%ti a)ar. Acu!, 4ai de aici.
=u!ai c Midge prea s se si!t )oarte +ine, a%a c se
!ai *uc pu,in cu Arin$er4o)), duc(ndu0se la )ereastr %i
'nclin(nd 4(rtia ca s citeasc !ai +ine.
8 Midge...
&ns ea continu s citeasc.
Arin$er4o)) se agit nelini%tit 'n cadrul u%ii.
8 Midge... 4ai de aici. Sunt ca!erele private ale
directorului.
8 E aici, pe undeva, !or!i ea, studiind lista.
Strat4!ore a scurtcircuitat Mnu%a, o %tiu.
256
Se apropie %i !ai !ult de )ereastr.
Arin$er4o)) 'ncepu s asude. Midge continua s citeasc.
Dup c(teva clipe, ea scoase un icnet7
8 >tia! eu1 Strat4!ore a )cut0o1 34iar a )cut0o1
Bdiotul1 Didic 4(rtia %i o scutur. A scurtcircuitat Mnu%a1
/it0te %i tu1
Arin$er4o)) se 4ol+ prostit o clip, apoi travers 'n )ug
+iroul directorului. Se 'ng4esui la )ereastr l(ng Midge. Ea
'i indic s)(r%itul listei.
Arin$er4o)) citi ne'ncreztor7
8 3e...9
O(rtia con,inea o list cu )i%ierele care intraser 'n
#DA=SC#D 'n ulti!ele treizeci %i %ase de ore. Dup )iecare
)i%ier se vedea un cod de patru caractere eli+erat de
Mnu%. &n orice caz, ulti!ul )i%ier de pe )oaie nu dispunea
de un ase!enea cod. &n dreptul lui scria si!plu7
.3@M/#ADE MA=/ACY.2
.Bisuse2, '%i zise Arin$er4o)). .Midge a dat din nou
lovitura.2
8 Bdiotul1 Ba prive%te aici1 Mnu%a a respins de dou ori
)i%ierul1 >iruri !utante1 >i el totu%i a comutat pe manual7 Ca
ce dracuM s0a g(ndit9
Arin$er4o)) si!,i c i se 'n!oaie picioarele. Se 'ntre+ de
ce Midge avea 'ntotdeauna dreptate. =ici unul dintre ei nu
o+serv i!aginea re)lectat 'n gea!ul )erestrei. &n
desc4iztura u%ii se a)la o siluet !asiv.
8 Doa!ne, icni Arin$er4o)). 3rezi c ave! un virus9
Midge o)t7
8 =u poate )i altceva.
8 S0ar putea ca asta s nu )ie trea+a voastr1 +u+ui o
voce pro)und din spatele lor.
Midge se lovi cu capul de )ereastr. Arin$er4o)) se
'!piedic de scaunul directorului %i se rsuci 'n direc,ia
vocii. Decunoscu i!ediat silueta7
8 Do!nule director1 icni el. 5oni spre %e)ul lui %i 'i 'ntinse
!(na. Aine a,i venit acas, do!nule.
Silueta !asiv nu 'l lu 'n sea!.
257
8 30credea!, 'ngi! asistentul, retrg(ndu0%i !(na,
credea! c sunte,i 'n A!erica de Sud.
Celand Fontaine '%i privi cu aspri!e su+alternul. @c4ii lui
aruncau sge,i7
8 Da... %i acu! !0a! 'ntors.
258
CAPITOLUL !$
8 Oei, !ister1
Aec$er travers sala ctre un %ir de tele)oane cu plat.
Se opri %i se 'ntoarse. Spre el venea c4iar )ata din toalet. &i
)cu se!n s0o a%tepte.
8 Mister, sta,i a%a1
.3e !ai e acu!92, g(ndi Aec$er. .;rea s ! acuze de
'nclcarea inti!it,ii92
Fata '%i cra rucsacul dup ea. 3(nd a*unse l(ng el, era
toat un z(!+et.
8 &!i cer scuze c a! ,ipat la du!neavoastr. M0a,i ca!
speriat.
8 =ici o pro+le!, o asigur el, cu!va nedu!erit. M
gsea! 'ntr0un loc nepotrivit.
8 ;i se va prea o ne+unie, zise ea, clipind gale%, dar nu
cu!va ave,i ni%te +ani de '!pru!ut9
Aec$er o privi surprins7
8 Aani pentru ce9
.=u0,i pltesc eu drogurile, dac asta '!i ceri.2
8 &ncerc s a*ung acas, rspunse +londa. M pute,i
a*uta9
8 Ai pierdut cursa9
Ea 'ncuviin,7
8 Mi0a! pierdut +iletul. =u !0au lsat s urc la +ord.
Y%tia de la liniile aeriene pot )i ni%te !ari ticlo%i. =0a! +ani
s0!i cu!pr altul.
8 /nde sunt prin,ii ti9
8 &n State.
8 =u po,i s dai de ei9
8 =,,. A! 'ncercat de*a. 3red c '%i )ac Gee$0end0ul pe
ia4tul cuiva.
Aec$er inspect 4ainele scu!pe ale )etei.
8 =0ai un card de credit9
8 Aa da, dar !i l0a anulat tata. 3rede c iau droguri.
259
, Dei droguri9 'ntre+ sec Aec$er, uit(ndu0se la
ante+ra,ul ei u!)lat.
Fata 'l privi cu indignare7
8 Aine'n,eles c nu1
3lipi cu inocen, din gene, d(ndu0i lui Aec$er i!presia c
e tras pe s)oar.
8 Oaide,i, se rug ea. Pre,i un tip +ogat. =u0!i pute,i
da ceva +i%tari s ! duc acas9 ;i0i pot tri!ite 'napoi !ai
t(rziu.
Aec$er +nuia c, indi)erent ce su! i0ar )i dat, +anii ar )i
a*uns 'n la+ele vreunui tra)icant de droguri din #riana.
8 &n pri!ul r(nd, zise el, nu sunt un tip +ogat, sunt
pro)esor. &,i spun 'ns ce0a! s )ac... .&,i de!asc
caceal!aua, asta )ac.2 3e0ar )i s0,i cumpr eu +iletul9
Alonda 'l privi %ocat.
8 A,i )ace asta9 'ngi! ea, cu oc4ii plini de speran,.
Mi0a,i cu!pra un +ilet p(n acas9 @4, Doa!ne, ',i
!ul,u!esc1
Aec$er r!sese )r grai. Prea c *udecase gre%it
situa,ia.
Fata '%i arunc +ra,ele 'n *urul lui.
8 A )ost o var de ra4at, iz+ucni ea, aproape
'nec(ndu0se 'n lacri!i. @4, v !ul,u!esc1 #re+uie s plec
de aici1
Aec$er 'i 'ntoarse '!+r,i%area pe *u!tate. Fata 'i ddu
dru!ul, iar el 'i privi iar%i ante+ra,ul.
Ea 'i vzu privirea7
8 @ri+il, nu9
Aec$er ddu din cap7
8 Parc ziceai c nu iei droguri.
Fata iz+ucni 'n r(s7
8 E un tatua*1 Mi0a! r(c(it *u!tate din piele 'ncerc(nd
s0o %terg. 3erneala pteaz.
Aec$er privi !ai 'ndeaproape. &n lu!ina )luorescent,
zri conturul u%or al unui 'nscris dedesu+tul u!)lturii
ro%ietice de pe ante+ra, - cuvinte scri*elite 'n carne.
8 Dar... dar ochii ti..., zise Aec$er, si!,indu0se un idiot.
Sunt ro%ii1
260
Ea r(se din nou7
8 A! pl(ns. ;0a! spus c a! pierdut avionul.
Aec$er se uit din nou la cuvintele de pe +ra,.
Fata se 'ncrunt, sting4erit7
8 A4, 'nc se !ai poate citi, nu9
Aec$er se aplec !ai !ult. Era lizi+il. Mesa*ul era
li!pede precu! cristalul. 3itind cele patru cuvinte, prin
)a,a oc4ilor i se perindar ulti!ele dousprezece ore.
David se trezi 'napoi, 'n ca!era din Ootelul Al)onso al
eBBB0lea. 5er!anul o+ez '%i atingea +ra,ul %i vor+ea 'ntr0o
englez stricat7 OFoc( o)) and die.M
8 ; e +ine9 'l 'ntre+ )ata, privindu0l.
Acesta nu0%i !ai lua privirea de la +ra,ul ei. Era a!e,it.
3ele patru cuvinte !(n*ite pe carnea )etei duceau cu ele un
!esa* si!plu7 Fuc( o)) and die.
Alonda se uit la +ra,ul ei, st(n*enit7
8 /n prieten !i l0a scris... o t(!penie, nu9
Aec$er nu putea scoate o vor+. .Foc$ o)) und die.2 =u0i
venea s cread. =ea!,ul nu0l insultase, ci 'ncercase s0l
a*ute. &%i 'nl, privirea spre c4ipul )etei. &n lu!ina
)luorescent a slii, se puteau zri ur!e de vopsea ro%ie %i
al+astr 'n prul ei +lond.
8 #0t0tu..., 'ngi! el, 4ol+(ndu0se la urec4ile ei. =u
cu!va por,i ni%te cercei9
Fata 'l privi ciudat. Pescui un o+iect !ic din +uzunar %i i0l
'ntinse. Aec$er se uit ,int la craniul !icu, din pal!a ei.
8 3ercei cu clipsuri9 !ur!ur el.
8 Da, la nai+a, rspunse )ata. Mi0e o )ric de !oarte de
ace.
261
CAPITOLUL "%
David Aec$er sttea 'n sala pustie %i si!,ea cu! 'i
cedeaz picioarele. @ privi pe )ata din )a,a lui %i 'n,elese c
a*unsese la captul cutrilor. #(nra '%i splase prul %i '%i
sc4i!+ase 4ainele, poate 'n speran,a c a%a putea vinde
!ai +ine inelul, 'ns nu apucase s se '!+arce pentru =eG
Hor$.
Aec$er se )or, s0%i pstreze s(ngele rece. 3ltoria
asta a+surd era pe punctul de a se 'nc4eia. Se uit la
degetele )etei. Erau goale. Privi apoi spre rucsac. .Acolo e2,
'%i zise. .#re+uie s )ie acolo12
:(!+i, a+ia ascunz(ndu0%i e!o,iile7
8 @ s ,i se par o ne+unie, zise el, dar cred c ai ceva
de care a! eu nevoie.
8 @49
Megan pru +rusc nesigur.
Aec$er 'ntinse !(na dup porto)el.
8 Aine'n,eles c a% )i )ericit s te pltesc7
Se uit 'n *os %i 'ncepu s rs)oiasc printre +ancnote.
/it(ndu0se cu! nu!r +anii, Megan scoase un icnet de
ui!ire, pro+a+il 'n,eleg(ndu0i gre%it inten,ia. Arunc o
privire 'n)rico%at spre u%a +atant... !sur(nd distan,a.
Erau ca! cincizeci de !etri.
8 &,i dau su)icien,i +ani s0,i cu!peri +ilet dac...
8 =0o spune,i, 'l 'ntrerupse Megan, o)erindu0i un z(!+et
)or,at. 3red c %tiu e<act ce vre,i.
Se aplec %i 'ncepu s scotoceasc prin rucsac.
Aec$er si!,i o und de speran,. .&l are cu ea12 .Are
inelul12 Oa+ar n0avea cu! '%i dduse ea sea!a ce voia el,
dar era prea o+osit ca s0i !ai pese. Mu%c4ii i se rela<ar.
Se i!agin 'n!(n(nd inelul directorului ad*unct al =SA.
Dup aceea el %i Susan aveau s se 'ntind pe patul cu
+aldac4in de la Stone Manor %i s recupereze ti!pul
pierdut.
262
Fata gsi 'n s)(r%it ce cuta. Spra60ul Pepper5uard
reprezenta alternativa ecologic la spra60ul paralizant
Mace, )iind alctuit dintr0un a!estec puternic de pra) de
ardei iute !e<ican %i pra) de c4ili. 3u o !i%care
'nde!(natic, se roti %i trase un *et de a!estec drept 'n
oc4ii lui Aec$er. Dup aceea 'n%)c rucsacul %i o lu la
)ug spre u%. 3(nd privi 'napoi, David Aec$er zcea pe
podea, zv(rcolindu0se de durere %i ,in(ndu0%i !(inile la
)a,.
263
CAPITOLUL "1
#o$ugen =u!ata$a '%i aprinse al patrulea tra+uc %i
continu s se pli!+e ca un leu 'n cu%c. Apuc tele)onul %i
apel operatoarea de la central.
8 ;reo veste cu nu!rul la9 se repezi el 'nainte ca
)e!eia s scoat vreo vor+.
8 =i!ic 'nc, do!nule. Dureaz !ai !ult dec(t ne
a%tepta! - apelul a venit de pe un celular.
./n celular2, se a!uz =u!ata$a 'n sinea lui. .Se
potrive%te.2 Din )ericire pentru econo!ia *aponez,
a!ericanii aveau un apetit insa,ia+il pentru gadget0uri
electronice.
8 Sta,ia de e!isie, adug operatoarea, e 'n zona de
cod E0E. &ns deoca!dat nu ave! nu!rul.
8 E0E9 /nde vine asta9
.@are unde se ascunde !isteriosul =ort4 Da$ota 'n vasta
'ntindere a!erican92
8 /ndeva 'n apropiere de Sas4ington, D.3., do!nule.
=u!ata$a '%i arcui spr(ncenele7
8 Sun0! i!ediat ce o+,ii nu!rul.
264
CAPITOLUL "2
Susan se '!pletici de0a lungul podelei 'ntunecate din
3r6pto, ctre pasarela care ducea la +iroul lui Strat4!ore7
locul cel !ai 'ndeprtat de Oale 'n interiorul co!ple<ului
+locat.
3(nd a*unse 'n captul pasarelei de acces, descoperi c
u%a de la +iroul co!andantului e desc4is. Pana de curent
scosese din uz +roasca electronic. =vli 'nuntru.
8 3o!andante9 Singura lu!in dinuntru provenea de
la ecranele co!puterului lui Strat4!ore. 3o!andante1
strig ea !ai tare. Comandante7
Arusc, '%i a!inti c el se a)la 'n la+oratorul S6s0Sec.
&ncepu s rtceasc aiurea 'n +iroul gol, cu g(ndul la
clipele de groaz prin care trecuse. #re+uia s ias din
3r6pto. Sosise clipa s treac la ac,iune, cu sau )r
Fortrea,a Digital. Era !o!entul s 'nc4id #DA=SC#D %i
s evadeze de acolo. Se uit la ecranele lu!inate, apoi se
'ndrept spre +iroul %e)ului. Se a%ez 'n )a,a tastaturii.
Iprete :AA$S5:A7 Acu!, c se gsea la ter!inalul
autorizat, sarcina prea si!pl. Apel )ereastra de
co!and potrivit %i tast7
.A=/CEA:Y D/CADEA2
Degetul i se opri o clip deasupra tastei E=#ED.
8 Susan1 rcni o voce dinspre u%.
Se 'ntoarse 'nspi!(ntat, crez(nd c e Oale. =u era el,
ci Strat4!ore. 3o!andantul respira anevoie, era palid %i
avea un aer ciudat 'n lu!ina e!is de ecrane.
8 3e dracuM se 'nt(!pl9
8 3o0co0co!... !andante1 icni Susan. Oale este 'n =ode
P1 #oc!ai !0a atacat1
8 3e9 B!posi+il1 Oale e 'nc4is 'n...
8 =u, nu e1 E li+er1 #re+uie s c4e!! securitatea aici
%i acu!1 @presc #DA=SC#D1
265
>i ddu s se 'ntoarc spre tastatur.
8 $u atinge nimic7
Strat4!ore se repezi la ter!inal %i 'i ddu !(na la o
parte.
Susan se )cu !ic, uluit. Se 4ol+ la co!andant" era
pentru a doua oar 'n acea zi c nu0l recuno%tea. Se si!,i
+rusc singur.
Strat4!ore vzu s(ngele de pe c!a%a lui Susan %i '%i
regret i!ediat ie%irea7
8 Bisuse, Susan1 ?i0e +ine9
Ea nu 'i rspunse.
3o!andantul '%i dori s nu )i srit pentru at(ta lucru la
ea. Avea nervii 'ntin%i la !a<i!u!. Mersese prea departe.
Avea anu!ite pro+le!e pe su)let, despre care Susan
Fletc4er nu %tia ni!ic, pro+le!e pe care el nu i le
dezvluise %i se ruga s nu )ie niciodat nevoit s o )ac.
8 &!i cer scuze, zise el cu o voce !oale. Spune0!i ce s0a
'nt(!plat.
Ea '%i 'ntoarse )a,a7
8 =u conteaz. =u e s(ngele !eu. Doar scoate,i0! de
aici.
8 E%ti rnit9
Strat4!ore '%i ls o !(n pe u!rul ei. Susan se
g4e!ui. El '%i lu +ra,ul %i 'ntoarse privirea. 3(nd se uit
din nou la c4ipul ei, vzu c avea oc4ii a,inti,i peste u!rul
lui, la ceva de pe perete.
Acolo, 'n 'ntuneric, licrea puternic o tastatur !ic.
Strat4!ore ur!ri direc,ia privirii ei %i se 'ncrunt. Sperase
ca Susan s nu o+serve panoul de control sclipitor.
#astatura ilu!inat controla accesul 'n li)tul lui personal.
Strat4!ore %i oaspe,ii lui din s)erele 'nalte ale puterii 'l
)oloseau ca s vin %i s plece din 3r6pto )r ca restul
personalului s %tie. Ci)tul co+ora la cincisprezece !etri su+
do!ul 3r6pto, dup care se deplasa lateral o sut %i ceva
de !etri printr0un tunel su+teran +lindat, p(n la nivelul
su+solurilor din co!ple<ul principal =SA. Ci)tul era
ali!entat cu energie din co!ple<ul principal. 3a atare, era
per)ect )unc,ional, 'n ciuda penei de curent din 3r6pto.
266
Strat4!ore %tiuse tot ti!pul c li)tul e opera,ional, 'ns
nu scosese o vor+uli, despre el, nici c4iar atunci c(nd
Susan 'ncercase disperat s )oloseasc ie%irea principal.
=u0%i putea per!ite s0o lase s scape - cel pu,in, nu 'nc.
Strat4!ore se 'ntre+ acu! c(t de !ulte tre+uia s0i
povesteasc pentru a o convinge s r!(n.
Susan 'l '!pinse %i se repezi la perete. Aps )urioas pe
+utoanele lu!inate.
8 ; rog, 'l i!plor ea.
&ns u%a r!ase 'nc4is.
8 Susan, rosti Strat4!ore cu cal!, u%a are nevoie de o
parol.
8 @ parol9 repet ea )urioas.
Privi !(nioas +utoanele de control. Su+ tastatura
principal se gsea o a doua tastatur - una !ai !ic, cu
+utoane !inuscule. Pe )iecare +uton era inscrip,ionat o
liter a al)a+etului. Susan se 'ntoarse spre co!andant.
8 3are e parola9
Strat4!ore se g(ndi o clip, apoi o)t din rrunc4i7
8 Stai *os, Susan.
Ea 'l privi ne'ncreztoare.
8 Stai *os, repet co!andantul cu voce )er!.
8 Da,i0!i dru!ul1 ,ip Susan, privind te!toare spre
u%a desc4is a +iroului.
Strat4!ore o c(ntri din priviri %i 'i evalu starea de
panic. 3u cal!, se apropie de u%. P%i a)ar pe plat)or!
%i !i*i oc4ii 'n 'ntuneric. Oale nu se zrea pe nicieri. Se
'ntoarse 'n +irou %i 'nc4ise u%a dup el. Dup aceea propti
un scaun de ea, ca s0o !en,in c(t de c(t 'nc4is, se duse
la +irou %i scoase ceva dintr0un sertar. &n lu!ina palid a
ecranelor, Susan zri ce ,inea el 'n !(n %i se al+i 'ntr0o
)rac,iune de secund. Era o ar!.
Strat4!ore trase dou scaune 'n !i*locul 'ncperii. Ce
roti ast)el 'nc(t s )`e cu )a,a spre u%a 'nc4is. Dup aceea
se a%ez pe unul din ele. Didic pistolul Aeretta
se!iauto!at %i ,inti cu !(n sigur spre u%a u%or
'ntredesc4is. Dup o clip, ls la loc pistolul 'n poal.
;or+i sole!n7
267
8 Susan, aici sunte! 'n siguran,. #re+uie s discut!.
Dac 5reg Oale apare pe acea u%...
Cs cuvintele s at(rne 'n aer.
Susan r!sese )r grai.
Strat4!ore o privi 'n lu!ina di)uz din +irou. &i indic
scaunul de l(ng el7
8 Stai *os. #re+uie s ',i spun ceva. Ea nu se !i%c. Dup
ce ter!in, continu el, ',i dau parola de acces la li)t. ;ei
putea decide dac pleci sau r!(i.
Se ls o lung tcere. 3a 'ntr0un vis, Susan travers
+iroul %i se a%ez alturi de Strat4!ore.
8 Susan, 'ncepu el, n0a! )ost co!plet sincer cu tine.
268
CAPITOLUL "3
David Aec$er avea senza,ia c )a,a 'i )usese 'n!uiat 'n
tere+entin %i i se dduse )oc. Se rostogoli pe podea %i
sc(nci de durere, zrind ca prin cea, cu! )ata se
'ndreapt spre u%ile +atante. Alerga cu salturi !ici %i
'ngrozite, trg(ndu0%i rucsacul dup ea, pe pardoseal.
&ncerc s se ridice 'n picioare, dar 'i era i!posi+il. Parc
)usese or+it de o cea, ro%ie de )oc. .Fata n0are voie s
dispar12
&ncerc s o strige, dar 'n pl!(ni nu 'i !ai r!sese pic
de aer, ci doar o durere s)(%ietoare7
8 =u1
Strigtul lui se!na cu o tuse. A+ia reu%ise s treac de
+uze.
Aec$er %tia c 'n secunda 'n care )ata ie%ea pe u%,
n0avea s0o !ai vad niciodat. &ncerc s strige din nou,
'ns g(tul 'l ardea ca un rug.
Fata aproape c a*unsese la u%ile +atante. Aec$er se
ridic 'n picioare cltin(ndu0se, cut(nd cu disperare aerul.
Porni dup ea '!pleticindu0se. Fata intr 'n despr,itura
u%ilor +atante, continu(nd s trag rucsacul dup ea. 3u
douzeci de !etri 'n spate, Aec$er se poticnea or+it ctre
aceea%i u%.
8 Stai1 4orci el. Stai7
Fata '!pinse cu )urie 'n u%. Aceasta 'ncepu s se
roteasc, dup care se opri. Alonda se rsuci 'ngrozit %i
vzu rucsacul +locat 'n desc4iztur. &ngenunc4e %i trase
)urioas de el, ca s0l eli+ereze.
Pro)esorul 'ncerc s se concentreze asupra !aterialului
care ie%ea prin desc4iztur. =u putea zri altceva dec(t
peticul ro%u de nailon. :+ur ctre el, cu +ra,ele 'ntinse 'n
)a,.
3z(nd spre u%, cu !(inile la doar c(,iva centi!etri de
ea, Aec$er vzu cu! +ucata de !aterial alunec 'n
desc4iztur %i dispare. Degetele lui prinser doar aer c(nd
269
u%a se puse 'n !i%care. Fata %i rucsacul ei se rostogolir pe
pardoseal.
8 Megan1 sc(nci Aec$er, ating(nd podeaua.
@r+itele 'i erau sgetate de ace al+e %i )ier+in,i. ;ederea i
se stinse %i un nou val de grea, 'l cuprinse. &n +ezna din
)a,a oc4ilor rsuna doar propria sa voce. 3egan7
Oa+ar n0avea c(t zcuse a%a 'nainte de a con%tientiza
zu!zetul u%or al l!pilor )luorescente de deasupra capului.
@rice altceva 'n *urul lui era ne!i%cat. De undeva, din
!i*locul ne!i%crii, se auzea o voce. 3ineva 'l striga.
&ncerc s0%i ridice capul de pe podea. /niversul din *ur era
plin de ape. .Din nou acea voce.2 Mi*i oc4ii %i zri o siluet
la douzeci de !etri distan,.
8 3ister?
Aec$er recunoscu vocea. Era )ata. Sttea 'n picioare 'n
dreptul altei intrri %i str(ngea rucsacul la piept. Prea !ai
'nspi!(ntat acu!, dec(t 'nainte.
8 3ister? 'ntre+ ea, cu voce tre!ur(nd. =u v0a! spus
niciodat cu! ! c4ea!. De unde !i0a,i %tiut nu!ele9
270
CAPITOLUL "4
Directorul Celand Fontaine era un !unte de o!. Ca
%aizeci %i trei de ani avea o tunsoare de0a dreptul
!ilitreasc %i o ,inut e<tre! de rigid. 3(nd era nervos,
adic !ai tot ti!pul, oc4ii i se )ceau negri ca s!oala.
Avansase 'n carier prin !unc, plani)icare %i respectul pe
care %i0l c(%tigase 'n )a,a predecesorilor. Era pri!ul director
a)ro0a!erican al Agen,iei =a,ionale de Securitate, dar
ni!eni nu 'ndrznea s !en,ioneze acest aspect. Politica
i!pus de Fontaine nu ,inea cont de culoarea pielii, iar
personalul Agen,iei o respecta cu stricte,e.
Fontaine 'i ,inu pe Midge %i pe Arin$er4o)) 'n picioare c(t
parcurse ritualul tcut al preparrii unei cni de ca)ea
guate!alez. Dup aceea se a%ez la +irou, continu(nd s0i
,in 'n picioare, %i 'ncepu s0i interog4eze ca pe ni%te
%colari prin%i 'n cancelaria pro)esorilor.
Midge )u cea care 'i rspunse la 'ntre+ri - e<plic(nd
seria de eveni!ente neo+i%nuite ce condusese la decizia lor
de a intra 'n +iroul lui Fontaine.
8 /n virus9 'ntre+ directorul cu rceal. ;oi doi crede,i
c ave! un virus9
Arin$er4o)) se str(!+7
8 Da, do!nule, rspunse )er! Midge.
8 Pentru c Strat4!ore a trecut peste Mnu%9
Fontaine !sur cu privirea 4(rtia de i!pri!ant din
)a,a lui.
8 Da, rspunse ea. >i pentru c e un )i%ier care n0a )ost
spart de !ai +ine de douzeci de ore1
Fontaine pu)ni7
8 A%a spun datele tale.
Midge vru s protesteze, dar '%i 'ng4i,i vor+ele. &n loc de
asta, decise s atace alt)el7
8 3r6pto e 'n +ezn.
Fontaine ridic privirea, aparent surprins.
Midge '%i 'ntri a)ir!a,ia, d(nd scurt din cap.
271
8 A czut curentul. La++a credea c poate...
8 C0ai sunat pe La++a9
8 Da, do!nule, a!...
8 La++a9 e<cla! )urios Fontaine, ridic(ndu0se. De ce
dracuM nu l0ai sunat pe Strat4!ore9
8 A! )cut0o1 se apr Midge. A zis c totul e 'n regul.
Directorul r!ase 'n picioare, respir(nd zgo!otos7
8 Atunci n0ave! !otive s ne 'ndoi! de el. ;ocea lui
suna a sentin,. Fontaine lu o gur de ca)ea. >i acu! v
rog s ! scuza,i, dar a! de lucru.
Midge csc gura !are7
8 Po)ti!9
Arin$er4o)) se 'ndrepta de*a spre u%, 'ns Midge prea
zidit 'n acel loc.
8 ?i0a! urat noapte +un, do!ni%oar Mil$en, repet
Fontaine. E%ti li+er.
8 Dar... dar, do!nule, 'ngi! ea, eu... eu tre+uie s
protestez. 3red c...
, ;rotestezi? tun directorul. &%i ls ca)eaua *os. #u
protestez1 Protestez '!potriva prezen,ei tale 'n +iroul !eu.
Protestez '!potriva insinurilor tale c directorul ad*unct al
acestei agen,ii !inte. Protestez...
8 Ave! un virus, do!nule1 Bnstinctul !eu spune c...
8 Ei +ine, instinctul tu gre%e%te, do!ni%oar Mil$en1 Se
'n%al pentru pri!a dat1
Midge se repezi7
8 Dar, do!nule1 3o!andantul Strat4!ore a
scurtcircuitat Mnu%a1
Fontaine porni spre ea, a+ia stp(nindu0%i )uria7
8 Asta cade 'n sarcina lui7 Pe tine te pltesc s ur!re%ti
anali%tii %i anga*a,ii de serviciu - nu s0l spionezi pe
directorul ad*unct1 Dac n0ar )i )ost el, sprgea! %i astzi
coduri cu creionul %i 4(rtia1 Acu! pleac1 Se 'ntoarse spre
Arin$er4o)), care tre!ura ca varga 'n u%, al+ la )a,.
Pleca,i a!(ndoi1
8 3u tot respectul, do!nule, pres Midge, a% vrea s
reco!and tri!iterea unei ec4ipe S6s0Sec 'n 3r6pto doar
pentru a ne asigura...
272
8 =u vo! )ace a%a ceva1
Dup o clip de tcere 'ncordat, Midge ddu din cap7
8 Foarte +ine. =oapte +un.
Se rsuci pe clc(ie %i plec. #rec(nd pe l(ng
Arin$er4o)), acesta vzu 'n oc4ii ei c )e!eia n0avea de
g(nd s se rese!neze - cel pu,in nu 'nainte ca +nuielile ei
s capete un rspuns adecvat.
Arin$er4o)) se uit la i!pozantul lui %e), care pu)nea 'n
spatele +iroului. =u !ai era o!ul pe care 'l cuno%tea el. 3el
pe care 'l %tia era un !aniac al detaliilor %i al pac4etelor
a!+alate elegant. &ncura*a 'ntotdeauna personalul s
e<a!ineze %i s clari)ice orice neclarit,i din procedurile
zilnice, indi)erent c(t de urgente erau ele. >i totu%i, iat0l
acu!, un o! care le cerea s 'ntoarc spatele unei serii
)oarte ciudate de coinciden,e.
Era clar c directorul ascunde ceva, dar Arin$er4o)) era
pltit s asiste, nu s investig4eze. Fontaine dovedise 'n
nenu!rate r(nduri c se g(ndea la +inele tuturor" dac a0i
)i asistent 'nse!na acu! s pretind c nu vede ni!ic,
atunci asta era. Din ne)ericire, Midge era pltit s pun
'ntre+ri, iar Arin$er4o)) se te!ea c ea se 'ndrepta acu!
spre 3r6pto ca s0%i c(%tige salariul.
.E ti!pul s0o %terg2, '%i zise el, 'ntorc(ndu0se spre u%.
8 34ad1 tun Fontaine din spatele lui. :rise %i el
privirea din oc4ii lui Midge. S n0o la%i s ias din aceast
arip1
Arin$er4o)) ddu din cap %i porni 'n )ug dup Midge.
Fontaine o)t %i '%i spri*ini capul 'n pal!e. &%i si!,ea oc4ii
grei. 3ltoria spre cas )usese lung %i nea%teptat.
/lti!a lun )usese una plin de speran,e pentru Celand
Fontaine. &n =SA se petreceau c4iar acu! lucruri care
aveau s sc4i!+e istoria. 3a o ironie, directorul Fontaine
a)lase despre ele doar din 'nt(!plare.
3u trei luni 'nainte, Fontaine auzise c so,ia
co!andantului Strat4!ore avea de g(nd s divor,eze.
#otodat, la urec4i 'i a*unseser tot )elul de rapoarte
273
con)or! crora Strat4!ore !uncea peste !sur de !ult
%i era pe punctul de a ceda su+ presiune. &n ciuda
divergen,elor, Fontaine nutrise 'ntotdeauna un respect pro0
)und pentru directorul ad*unct. Strat4!ore era o !inte
strlucit, poate cea !ai +un din =SA. &n acela%i ti!p, de
la e%ecul S$ip*ac$, o!ul lucrase su+ un stres enor!. Bar
asta 'l nelini%tea pe Fontaine. 3o!andantul de,inea o
!ul,i!e de c4ei secrete 'n =SA, iar el avea o Agen,ie de
prote*at.
Fontaine avea nevoie de cineva care s0l supraveg4eze
pe Strat4!ore %i care s se asigure c o!ul era sut la sut
sigur, 'ns sarcina nu era deloc u%oar. 3o!andantul era
un o! puternic %i !(ndru. Fontaine tre+uia s gseasc o
!odalitate de a0l veri)ica )r s0i su+!ineze acestuia
autoritatea sau 'ncrederea de sine.
Din respect pentru Strat4!ore, directorul decisese s se
ocupe personal de pro+le!. Bnstalase un dispozitiv
aproape invizi+il 'n contul din 3r6pto al co!andantului, prin
care 'i veri)ica acestuia !esa*ele electronice,
coresponden,a, totul. Dac Strat4!ore a*ungea pe punctul
de a ceda nervos, Fontaine ar )i a)lat asta din !odul lui de
lucru. &n loc s gseasc se!nale ale unei cderi nervoase,
Fontaine descoperise c o!ul lucra la una dintre cele !ai
incredi+ile strategii de spiona* din lu!e. =u era de !irare
c Strat4!ore !uncea pe rupte" dac '%i punea planul 'n
aplicare, s0ar )i revan%at de o sut de ori pentru e%ecul
S$ip*ac$.
Fontaine trsese concluzia c Strat4!ore n0avea ni!ic,
c4iar dac !uncea la 110[ capacitate. Era la )el de
!odest, de inteligent %i de patriot ca 'ntotdeauna. 3el !ai
+un lucru pe care directorul 'l avea de )cut era s stea
deoparte %i s0l ur!reasc pe co!andant duc(ndu0%i
ideea p(n la capt. Strat4!ore 'ntoc!ise un plan... un
plan pe care Fontaine n0avea nici cea !ai !ic inten,ie s0l
'ntrerup.
274
CAPITOLUL "
Strat4!ore atinse pistolul din poal. Se strduia s
g(ndeasc li!pede, c4iar dac s(ngele 'i )ier+ea 'n vine. &l
'!+olnvea )aptul c 5reg Oale '%i pusese la+ele pe Susan
Fletc4er, dar %i !ai tare 'l irita adevrul c totul era din
vina lui. El o tri!isese pe Susan 'n =ode P. Strat4!ore avea
prea !ult e<perien, ca s nu0%i alunge e!o,iile, ast)el
'nc(t s nu piard nici o clip controlul asupra Fortre,ei
Digitale. Era directorul ad*unct al Agen,iei =a,ionale de
Securitate, iar !isiunea lui de azi era !ai i!portant dec(t
oricare alta din trecut.
&ncerc s se rela<eze.
8 Susan, rosti el cu voce li!pede %i 4otr(t. Ai %ters
!esa*ele lui Oale9
8 =u, rspunse ea, con)uz.
8 Ai c4eia de acces9
Ea cltin din cap.
Strat4!ore se 'ncrunt %i '%i !u%c +uza. Mintea 'i lucra
cu )e+rilitate. Avea 'ns o dile!. Putea introduce cu
u%urin, parola li)tului, %i atunci Susan ar )i plecat. &ns
avea nevoie de ea aici. Avea nevoie de a*utorul ei ca s
gseasc c4eia de acces a lui Oale. Strat4!ore nu0i
spusese 'nc, dar gsirea acelei c4ei 'nse!na cu !ult !ai
!ult dec(t o si!pl c4estiune acade!ic - era o necesitate
a+solut. Strat4!ore +nuia c ar )i putut rula el 'nsu%i
progra!ul de cutare noncon)or!, dar 'nt(!pinase de*a
pro+le!e cu progra!ul ei spion. =0avea de g(nd s ri%te
din nou.
8 Susan1 o)t el cu putere. A% vrea s ! a*u,i cu c4eia
de acces a lui Oale.
8 3e99 sri Susan, arunc(nd )lcri din oc4i.
Strat4!ore se lupt cu i!pulsul de a sri %i el 'n picioare
o dat cu ea. 3uno%tea !ulte despre negocieri - %i pozi,ia
de )or, era 'ntotdeauna cea %ez(nd. Spera ca ea s 'i
ur!eze e<e!plul. =u se 'nt(!pl a%a.
275
8 Susan, stai *os.
Ea 'l ignor.
8 Stai *os.
Era un ordin.
Susan r!ase 'n picioare.
8 3o!andante, dac v !ai arde de veri)icarea
algorit!ului lui #an$ado, v pute,i descurca singur. Eu unul
vreau s plec.
Strat4!ore trase aer ad(nc 'n piept. Era clar c )e!eia
avea nevoie de o e<plica,ie. .34iar !erit una2, '%i zise el,
%i se 4otr'. Susan Fletc4er avea s a)le totul. Se rug s nu
)i luat o decizie gre%it.
8 Susan, 'ncepu el, nu tre+uia s se a*ung aici. &%i trecu
!(na prin pr. Sunt unele lucruri pe care nu ,i le0a! spus.
/neori, un o! 'n pozi,ia !ea... 3o!andantul ezit, ca %i
cu! avea o con)esiune dureroas de )cut. /neori, un o!
'n pozi,ia !ea este )or,at s !int oa!enii pe care 'i
iu+e%te. Astzi a )ost o ast)el de situa,ie. @ privi trist. =0a!
plnuit niciodat s a*ung la !o!entul 'n care s ',i
dezvlui... ,ie... sau oricui, ceea ce a! s0,i spun acu!.
Susan si!,i un )ior de )rig cuprinz(nd0o. 3o!andantul
avea o e<presie a nai+ii de serioas pe c4ip. &n !od
evident, e<istau a!nunte din agenda lui de care ea 4a+ar
n0avea. Se a%ez.
/r! o lung pauz, c(t ti!p Strat4!ore se uit )i< la
tavan, adun(ndu0%i g(ndurile.
8 Susan, zise el 'ntr0un t(rziu, cu voce tre!ur(nd, eu
n0a! )a!ilie. &%i 'ntoarse privirea spre ea. =u a! o csnicie
despre care s pot vor+i. ;ia,a !ea a 'nse!nat dragostea
pentru aceast ,ar. ;ia,a !ea a 'nse!nat !unca !ea de
aici, din =SA.
Susan ascult 'n tcere.
8 A%a cu! poate ai g4icit, continu el, plnuia! s !
retrag 'n cur(nd. ;reau s ! retrag 'ns cu capul sus.
;reau s ! retrag %tiind c las ceva 'n ur!a !ea.
8 Dar ai lsat ceva, spuse ea. A,i construit #DA=SC#D.
Strat4!ore nu ddu se!ne c ar )i auzit0o.
276
8 &n ulti!ii ani, !unca noastr de aici, din =SA, a
devenit tot !ai grea. =e0a! con)runtat cu ina!ici despre
care nu !i0a! i!aginat niciodat c ne vor provoca. M
re)er aici la propriii no%tri cet,eni. Ca avoca,i, la )anaticii
drepturilor civile, la EFF - cu to,ii au *ucat un rol, dar
lucrurile sunt !ult !ai dra!atice. E vor+a de popor.
Poporul %i0a pierdut 'ncrederea. A devenit paranoic. A vzut
+rusc ina!icul 'n noi. @a!enii ca tine %i ca !ine, oa!enii
care slu*esc cu tot su)letul interesele na,iunii, noi to,i ne
trezi! c tre+uie s lupt! pentru dreptul nostru de a ne
slu*i patria. =u !ai sunte!, pentru ei, pstrtori ai pcii.
Arusc, ne place doar s trage! cu oc4iul, s ascult! pe la
u%i, s viol! drepturile s)inte ale o!ului. Strat4!ore o)t
din rrunc4i. Din ne)ericire, e<ist !ul,i naivi 'n lu!e,
oa!eni care nu0%i pot i!agina ororile crora ar tre+ui s le
)ac )a, dac n0a! interveni noi. 3red cu adevrat c
depinde de noi s0i salv! de propria ignoran,.
Susan a%tepta concluzia.
3o!andantul se uit 'ng(ndurat la podea, apoi '%i ridic
privirea.
8 Susan, ascult0! +ine, zise el, z(!+indu0i cu cldur.
@ s 'ncerci s ! opre%ti, dar vreau s ! ascul,i +ine
'nainte. A! desci)rat !esa*ele lui #an$ado de circa dou
luni. A%a cu! ',i po,i i!agina, a! )ost %ocat c(nd a! citit
pri!ele lui !isive ctre =ort4 Da$ota, despre un algorit!
i!penetra+il +otezat Fortrea,a Digital. =0a! crezut c
a%a ceva e posi+il. &ns de )iecare dat c(nd #an$ado
tri!itea un nou !esa*, acesta prea din ce 'n ce !ai
convingtor. 3(nd a! citit c a )olosit %iruri !utante pentru
a scrie o c4eie de acces rotativ, !i0a! dat sea!a c el se
a)la cu ani0lu!in 'naintea noastr" era o a+ordare pe care
ni!eni de aici n0o 'ncercase.
8 >i de ce so )i &ncercat? 'l 'ntre+ Susan. =u prea ar )i
avut sens.
Strat4!ore se ridic %i 'ncepu s se pli!+e, arunc(nd
c(te o privire asupra u%ii.
8 Acu! c(teva spt!(ni, c(nd a! auzit de licita,ia
pentru Fortrea,a Digital, a! acceptat 'n s)(r%it )aptul c
277
#an$ado vor+ea serios. >tia! c, dac vinde algorit!ul
unei co!panii *aponeze, noi sunte! ter!ina,i, a%a c !0a!
g(ndit la diverse ci de a0l opri. A! luat 'n calcul
asasinarea lui, dar a! )i )ost pri!ii arta,i cu degetul, ca
ur!are a pu+licit,ii din *urul algorit!ului %i a preten,iilor
lui legate de #DA=SC#D. Atunci !i0a venit ideea. Se
'ntoarse spre Susan. Mi0a! dat sea!a c Fortrea,a
Digital nu tre+uie oprit.
Susan 'l privi pierdut.
8 Arusc a! vzut 'n Fortrea,a Digital %ansa pe care o
ai doar o dat 'n via,. 3u c(teva sc4i!+ri, Fortrea,a
Digital putea lucra &n )avoarea noastr, 'n loc s lucreze
&mpotriva noastr.
Susan nu !ai auzise o ase!enea a+surditate. Fortrea,a
Digital era un algorit! i!penetra+il" avea s0i distrug.
8 Dac, relu Strat4!ore, dac a% putea e)ectua doar
c(teva !ici !odi)icri 'n algorit!... &nainte ca el s devin
pu+lic...
&i )cu %!ec4ere%te cu oc4iul.
=u avu nevoie dec(t de o )rac,iune de secund.
Strat4!ore zri ui!irea 'n privirea su+alternei lui.
3ontinu, e!o,ionat, s0%i e<plice planul7
8 Dac a% pune !(na pe c4eia de acces, a% intra 'n
copia Fortre,ei %i a% insera o !odi)icare.
8 @ poart ascuns, zise Susan, uit(nd c %e)ul ei o
!in,ise. Si!,ea un val de adrenalin 'n tot corpul. E<act ca
%i cu S$ip*ac$.
Strat4!ore 'ncuviin,.
8 Atunci a! putea 'nlocui )i%ierul gratuit al lui #an$ado
de pe Bnternet cu versiunea noastr modi)icat. Pentru c
Fortrea,a Digital e un algorit! *aponez, ni!eni nu va
+nui c =SA are vreun a!estec. =u tre+uie dec(t s
e)ectu! sc4i!+area.
Susan 'n,elese c planul era !ai !ult dec(t ingenios. Era
pur %i si!plu... Strat4!ore. El plnuia s inter!edieze
eli+erarea unui algorit! pe care =SA s0l poat sparge.
8 Acces co!plet, zise Strat4!ore. Fortrea,a Digital va
deveni peste noapte standardul de criptare.
278
8 Peste noapte9 se !ir Susan. 3u! realiza,i asta? 34iar
dac Fortrea,a Digital ar deveni disponi+il pretutindeni
gratuit, cei !ai !ul,i utilizatori de co!putere vor r!(ne la
vec4ile lor algorit!uri din co!oditate. De ce ar trece la
Fortrea,a Digital9
Strat4!ore z(!+i7
8 Si!plu. ;o! avea o scurgere de in)or!a,ii. #oat
lu!ea va a)la despre #DA=SC#D.
Susan csc gura de ui!ire.
8 E )oarte si!plu, Susan, ls! adevrul s ias la
lu!in. Spune! 'ntregii lu!i c =SA dispune de un
co!puter care poate desci)ra orice algorit!, cu e<cep,ia
Fortre,ei Digitale.
Susan era uluit7
8 A%a c toat lu!ea va sri s ia Fortrea,a Digital...
dar ni!eni nu va %ti c noi o pute! sparge1
Strat4!ore ddu din cap7
8 E<act. /r! o lung pauz. &!i cer scuze c te0a!
!in,it. &ncercarea de a rescrie Fortrea,a Digital e o
c4estie ca! riscant, %i n0a! vrut s te i!plic %i pe tine.
8 Eu... 'n,eleg, replic ea 'ncet, 'nc uluit de strlucita
idee. ; pricepe,i s !in,i,i.
Strat4!ore c4icoti7
8 Anii de practic. Minciuna era singura cale de a te ,ine
'n a)ara +uclei.
Susan ddu din cap7
8 >i c(t de !are e +ucla asta9
8 #e ui,i la ea.
Susan z(!+i pentru pri!a dat 'n ulti!a or7
8 M te!ea! c o s spune,i asta.
El 'nl, din u!eri7
8 De 'ndat ce Fortrea,a Digital va )i la locul ei, o s0l
in)or!ez pe director.
Susan era i!presionat. Planul lui Strat4!ore era o
lovitur de spiona* glo+al de o anvergur ne!ai'nt(lnit
p(n atunci. Bar el 'ncerca toate astea de unul singur. Prea
c4iar c are %anse de succes. 34eia de acces era *os,
#an$ado !urise, iar partenerul acestuia )usese localizat.
279
Susan se opri.
.#an$ado !urise.2 3e convena+il suna. Se g(ndi la toate
!inciunile pe care i le turnase Strat4!ore %i si!,i un )ior de
g4ea,. Privi nelini%tit spre co!andant7
8 C0a,i ucis pe Ensei #an$ado9
Strat4!ore pru surprins. 3ltin din cap.
8 Aine'n,eles c nu. =u era nevoie s0l o!or. De )apt, a%
)i pre)erat s )ie viu. Moartea lui poate arunca suspiciuni
asupra Fortre,ei Digitale. ;oia! ca aceast sc4i!+are s
se petreac pe c(t posi+il pa%nic %i )r +nuieli. Planul
original era s e)ectuez sc4i!+area %i s0l las pe #an$ado
s0%i v(nd c4eia.
Susan tre+uia s recunoasc )aptul c avea logic.
#an$ado n0ar )i avut nici un !otiv s suspecteze c
algorit!ul de pe Bnternet nu era originalul. =i!eni nu avea
acces la el, cu e<cep,ia lui %i a lui =ort4 Da$ota. =0ar )i a)lat
niciodat despre poarta secret dac nu s0ar )i apucat s
studieze progra!ul dup eli+erarea lui 'n spa,iu. Pro+a+il
c !uncise at(t de !ult la Fortrea,, 'nc(t n0ar !ai )i avut
c4e) s0l studieze din nou.
Susan se ls a+sor+it de cele a)late. &n,elegea +rusc
nevoia co!andantului de inti!itate 'n 3r6pto. Sarcina lui 'i
consu!a tot ti!pul %i era delicat - scrierea unei por,i
ascunse de acces 'ntr0un algorit! co!ple< %i e)ectuarea
unei sc4i!+ri nedetecta+ile pe Bnternet. Secretul era de o
i!portan, cov(r%itoare. @ si!pl sugestie c Fortrea,a
Digital )usese !odi)icat ar )i dus la ruina planului lui
Strat4!ore.
De0a+ia acu! pricepu ea de ce el decisese s lase
#DA=SC#D s ruleze. .Dac Fortrea,a Digital devenea
noul copila% al =SA, atunci Strat4!ore voia s se asigure c
e i!penetra+il12
8 &nc !ai vrei s pleci9 o 'ntre+ el.
Susan ridic privirea. 3u!va, st(nd acolo 'n 'ntuneric
alturi de #revor Strat4!ore, tea!a ei se evaporase.
Descrierea Fortre,ei Digitale 'nse!na o %ans de a )ace
istorie, o %ans de a )ace incredi+il de !ult +ine, iar
280
Strat4!ore avea nevoie de a*utorul ei. Susan se c4inui s
sc4i,eze un z(!+et7
8 3are0i ur!toarea noastr !utare9
Strat4!ore radia de +ucurie. Se 'ntinse %i '%i puse o
!(n pe u!rul ei.
8 Mul,u!esc. :(!+i %i apoi trecu la trea+. Merge! *os
'!preun. &%i apuc pistolul. #u cau,i 'n co!puterul lui Oale.
Eu te acopr.
Susan si!,i c i se )ace pielea de gin la g(ndul de a
co+or'.
8 =u pute! a%tepta ca David s sune c(nd are copia lui
#an$ado9
Strat4!ore cltin din cap7
8 3u c(t )ace! sc4i!+area !ai repede, cu at(t !ai
+ine. =u ave! nici o garan,ie c David va gsi vreodat
cealalt copie. Dac, din cine %tie ce cauz, inelul cade 'n
!(ini nepotrivite acolo, pre)er s se 'nt(!ple c(nd noi vo!
)i e)ectuat de*a sc4i!+area. A%a, cel care ar cpta c4eia
va descrca varianta noastr de algorit!. Strat4!ore
atinse pistolul %i se ridic. #re+uie s !erge! dup c4eia
lui Oale.
3o!andantul nu se 'n%ela. Aveau nevoie de c4eia de
acces a lui Oale. >i aveau nevoie de ea acu!.
3(nd se ridic, Susan '%i si!,i picioarele de parc ar )i
)ost de gelatin. &%i dori s0l )i lovit !ai tare pe Oale. Se uit
la ar!a lui Strat4!ore %i i se )cu +rusc ru.
8 34iar l0a,i '!pu%ca pe 5reg Oale9
8 =u, rspunse Strat4!ore 'ncrunt(ndu0se %i pornind
spre u%. Dar s sper! c el nu %tie asta.
281
CAPITOLUL "!
&n )a,a aeroportului din Sevilla, un ta<i a%tepta cu
aparatul de ta<at !erg(nd. Pasagerul cu oc4elari cu ra!
de !etal privea atent prin gea!urile slii de a%teptare
prost lu!inate. >tia c a*unsese la ,anc.
;edea o +lond. &l a*uta pe David Aec$er s se a%eze pe
un scaun. Aec$er prea c su)er. .&nc nu %tie ce e
su)erin,a2, '%i zise o!ul cu oc4elari. Fata scoase un o+iect
!ic din +uzunar %i i0l 'ntinse. Aec$er 'l lu %i 'l studie 'n
lu!ina c4ioar, dup care %i0l strecur pe deget. Scoase un
teanc de +ancnote din +uzunar %i i0l ddu )etei. 3ei doi !ai
discutar c(teva !inute, dup care )ata 'l '!+r,i%, 'i )cu
se!n de adio, '%i puse rucsacul pe u!r %i porni s
traverseze sala.
.&n s)(r%it2, '%i zise o!ul din ta<i. .&n s)(r%it.2
282
CAPITOLUL ""
Strat4!ore ie%i din +irou pe plat)or!, cu ar!a 'nainte.
Susan 'l ur! la !ic distan,, 'ntre+(ndu0se dac Oale
!ai era 'n =ode P.
Cu!ina din spate, e!is de !onitoarele lui Strat4!ore,
)cea ca trupurile lor s arunce u!+re +izare pe plat)or!a
cu grtar. Susan se apropie %i !ai !ult de co!andant.
Pe !sur ce se deprtar de u%, lu!ina se di!inu tot
!ai !ult, p(n ce se trezir 'n 'ntuneric. Singura lu!in din
3r6pto provenea de la stelele de deasupra do!ului %i de la
licrul u%or al+striu din spatele )erestrei sparte din =ode P.
Strat4!ore 'naint 'ncet, cut(nd locul unde 'ncepea
scara 'ngust. #rans)er ar!a 'n !(na sting, cu dreapta
cut(nd +alustrada. Avea nevoie de !(na dreapt !ai
degra+ pentru spri*in, dec(t pentru )olosirea pistolului,
do!eniu 'n care era su)icient de a!ator ca s nu !ai
conteze cu ce !(n trage. @ cdere a+rupt pe scri putea
'nse!na invaliditate pe via,, iar visele lui Strat4!ore
legate de pensionare nu includeau %i un scaun de
4andicapat.
@r+it de +ezna din 3r6pto, Susan 'ncepu s co+oare cu
o !(n pe u!rul lui Strat4!ore. A+ia dac zrea silueta
co!andantului, c4iar %i de la c(teva zeci de centi!etri. Ca
)iecare treapt co+or(t, '%i t(r%(ia clc(iele cut(nd
!arginea treptei.
Susan 'ncepu s ai+ 'ndoieli cu privire la oportunitatea
unei vizite 'n =ode P pentru a lua c4eia de acces a lui Oale.
3o!andantul insistase c Oale nu va avea cura*ul s se
ating de ei, 'ns ea nu era at(t de convins. Oale era
disperat, cci avea la dispozi,ie doar dou op,iuni7 s
evadeze din 3r6pto sau s a*ung la 'nc4isoare.
@ voce interioar o tot avertiza c ar )i tre+uit s a%tepte
apelul lui David %i s utilizeze c4eia lui de acces, 'ns %tia
prea +ine c nu e<ista nici o garan,ie c el avea s o
gseasc vreodat. Se 'ntre+ de ce lui David 'i lua at(t de
283
!ult ti!p. Se strdui s nu0%i !ai )ac at(tea pro+le!e %i
!erse !ai departe.
Strat4!ore co+or' 'n tcere. =0avea nici un rost s0l
aten,ioneze pe Oale c sosesc %i ei doi. Apropiindu0se de
capt, 'ncetini %i !ai !ult, +(*+(ind 'n *ur pentru ulti!ul
pas. #ocul panto)ului atinse placa de cera!ic neagr.
Susan 'l si!,i 'ncord(ndu0se %i !ai tare. Bntraser 'n zona
periculoas. Oale putea )i oriunde.
/ndeva la distan,, ascuns 'n spatele #DA=SC#D, se
gsea destina,ia lor - =ode P. Susan se rug ca Oale s )ie
tot acolo, rostogolindu0se de durere pe podea ca un c(ine
ce era.
Strat4!ore ddu dru!ul +alustradei %i trecu ar!a 'n
!(na dreapt. Se av(nt 'n +ezn )r a scoate vreo vor+.
Susan se ,inea str(ns de u!rul lui. Dac l0ar )i pierdut,
singurul !od de a0l regsi ar )i )ost s0i vor+easc, iar
atunci Oale i0ar )i putut auzi. &ndeprt(ndu0se de scar,
Susan '%i a!inti de *oaca de0a v0a,i ascunselea seara t(rziu,
'n copilrie - cu! prsea ascunzi%ul, cu! era 'n pericol s
piard. Se si!,ea vulnera+il.
#DA=SC#D era singura insul vizi+il 'ntr0o !are de
'ntuneric. Ca )iecare c(,iva pa%i, Strat4!ore se oprea, cu
ar!a 'ntins 'nainte, %i asculta. /nicul sunet era zu!zitul
generatoarelor de dedesu+t. Susan vru s0l trag pe
Strat4!ore 'napoi, 'napoi la siguran,, 'napoi 'n ascunzi%.
Pretutindeni 'n *urul ei i se prea c vede c4ipuri.
#cerea )u spart la *u!tatea dru!ului ctre #DA=SC#D.
/n sunet ascu,it sparse noaptea undeva, 'n 'ntuneric,
pr(nd a veni c4iar de deasupra lor. Strat4!ore se s!ulse,
iar Susan 'l pierdu. &n)rico%at, 'ntinse +ra,ul cut(ndu0l, dar
co!andantul dispruse. &n locul unde )usese u!rul lui nu
ddu dec(t peste un gol de aer. Porni 'nainte,
'!pleticindu0se.
Sunetul continua s se )ac auzit. ;enea din apropiere.
Susan +(*+(i 'n 'ntuneric. Se auzi un )o%net de 4aine, apoi
sunetul 'ncet +rusc. Susan 'ncre!eni. @ clip !ai t(rziu se
ivi o vedenie, ie%it parc din cele !ai negre co%!aruri din
copilrie. /n c4ip se !aterializ c4iar 'n )a,a ei. /n c4ip
284
verzui %i )anto!atic. Era c4ipul unui de!on, cu u!+re
ascu,ite prelungindu0se 'n sus, peste trsturile de)or!ate.
Susan sri 'napoi. Se 'ntoarse s0o ia la )ug, dar de!onul o
apuc de +ra,.
8 =u te !i%ca1 'i ordon vedenia.
Pentru o )rac,iune de secund avu senza,ia c 'l
recunoa%te pe Oale 'n oc4ii aceia arztori. Dar vocea nu era
a lui Oale. Bar atingerea era prea !oale. Era Strat4!ore.
34ipul 'i era lu!inat de *os 'n sus de un o+iect pe care el
toc!ai 'l scosese din +uzunar. Susan avu un senti!ent
i!ens de u%urare. @+iectul din !(na lui Strat4!ore era
'nzestrat cu un soi de CED verzui, care 'i ddea acel aspect
)anto!atic.
8 Ca nai+a, 'n*ur Strat4!ore printre din,i. E noul !eu
pager.
Se uit dezgustat la S$6Pager0ul din pal!a lui. /itase s
activeze !odul silen,ios de apel. 3a o ironie, cu!prase
dispozitivul de la un !agazin local de produse electronice.
Pltise cu +ani g4ea, ca s0%i pstreze anoni!atul. =i!eni
nu %tia !ai +ine dec(t Strat4!ore c(t de 'ndeaproape '%i
supraveg4ea =SA anga*a,ii - iar !esa*ele digitale tri!ise
sau pri!ite )ceau parte dintre lucrurile pe care el voia 'n
!od categoric s le pstreze con)iden,iale.
Susan privi nelini%tit 'n *ur. Dac Oale nu %tiuse 'nainte
c ei veneau spre el, acu! a)lase, cu siguran,.
Strat4!ore aps c(teva +utoane %i citi !esa*ul
recep,ionat. 5e!u 'nceti%or. Pri!ise alte ve%ti proaste din
Spania - nu de la David Aec$er, ci de la cealalt persoan
pe care o tri!isese 'n Sevilla.
Ca cinci !ii de $ilo!etri deprtare, o du+ de
supraveg4ere !o+il se deplasa cu repeziciune pe strzile
'ntunecate ale Sevillei. Fusese activat de =SA cu codul de
con)iden,ialitate ./!+ra2, de la o +az !ilitar din Dota.
3ei doi +r+a,i dinuntru erau e<tre! de 'ncorda,i. =u era
pentru pri!a dat c pri!eau ordine urgente de la Fort
285
Meade, dar niciodat p(n acu! ordinele nu veniser de
at(t de sus.
Agentul de la volan rosti peste u!r7
8 ;reun se!n despre o!ul nostru9
8 =u. Mergi !ai departe, 'i rspunse colegul lui, cu
privirea 'n)ipt 'n !onitorul legat la antena de ur!rire de
pe acoperi%ul du+ei.
286
CAPITOLUL "#
La++a asuda din greu su+ !,raia de ca+luri. Sttea tot
'ntins pe spate cu lanterna prins 'n din,i. Se o+i%nuise s
lucreze t(rziu 'n Gee$0end0uri" 'n orele !ai pu,in
aglo!erate de la =SA '%i putea )ace %i el datoria de
'ntre,inere a ec4ipa!entelor. Manevrarea ciocanului de lipit
printre )irele de deasupra tre+uia e<ecutat cu !a<i!
precau,ie. @rice atingere a vreunei izola,ii ar )i 'nse!nat un
dezastru.
.Doar c(,iva centi!etri 'nc2, '%i zise el. #rea+a 'i lua
!ult !ai !ult ti!p dec(t '%i i!aginase.
#ele)onul celular sun e<act c(nd el a*unse cu v(r)ul
ciocanului la ulti!ul )ir. La++a tresri, +ra,ul i se !i%c %i pe
!(n 'i czu, s)(r(ind, o pictur !are de cositor lic4id.
, Aahat7 Cs ciocanul s cad %i )u c(t p0aci s 'ng4it
lanterna. Da4at1 Da4at1 Da4at1
Frec )urios por,iunea de +ra, atins de cositorul
)ier+inte. Pictura se rostogoli, ls(nd 'n ur!a ei o arsur
i!presionant. Procesorul pe care 'ncerca s0l )i<eze czu
%i el %i 'l lovi drept 'n !oalele capului.
8 Fir0ar al dracului1
#ele)onul 'l c4e! din nou. La++a nu0l lu 'n sea!.
8 Midge, o +leste! el printre din,i. .S te ia nai+a1
3r6pto n0a p,it ni!ic12 #ele)onul continua s sune. La++a
reveni la lucru, rea%ez(nd !icroprocesorul la locul lui. /n
!inut !ai t(rziu, cipul era +ine )i<at, dar tele)onul continua
s ,(r(ie. .Pentru nu!ele lui Du!nezeu, Midge1 Cas0o
+alt12
#ele)onul !ai sun un s)ert de !inut, apoi a!u,i. La++a
scoase un o)tat de u%urare.
>aizeci de secunde !ai t(rziu, p(r(i inter)onul de
deasupra capului7
8 >e)ul S6s0Sec este rugat s contacteze centrala pentru
un !esa*.
287
La++a ddu oc4ii peste cap. .=u vrea s renun,e, nu0i
a%a92
Decise s ignore apelul.
288
CAPITOLUL "$
Strat4!ore '%i puse pagerul la loc 'n +uzunar %i se zg(i
prin +ezn 'n direc,ia =ode P.
&ntinse !(na dup !(na lui Susan.
8 Oaide.
&ns degetele lor nu apucar s se ating.
Din +ezn se )cu auzit un urlet lung %i gutural. Apru o
siluet a!enin,toare - ca un ca!ion gonind )r )aruri. @
clip !ai t(rziu se produse ciocnirea %i Strat4!ore se trezi
aruncat la podea.
Era Oale. Pagerul le trdase pozi,ia.
Susan auzi pistolul Aeretta cz(nd pe podea. Pentru o
secund, r!ase 'ncre!enit locului, ne%tiind unde s )ug
%i ce s )ac. Bnstinctul 'i spunea s plece de acolo, dar nu
avea codul de acces la li)t. Bni!a 'i spunea s0l a*ute pe
Strat4!ore, dar cu!9 &n ne4otr(rea ei, se a%tept s aud
zgo!otul unei +tlii pe via, %i pe !oarte dinspre podea,
dar nu auzi ni!ic. #otul tcuse +rusc - ca %i cu! Oale l0ar )i
lovit pe co!andant %i apoi ar )i disprut 'n noapte.
Susan a%tept, !i*ind oc4ii 'n 'ntuneric %i sper(nd c
Strat4!ore nu )usese rnit. Dup c(teva clipe c(t o
ve%nicie, %opti7
8 3o!andante9
&%i ddu sea!a de gre%eal c4iar 'n )rac,iunea de
secund c(t rosti acele sunete. @ clip !ai t(rziu si!,i 'n
spate par)u!ul lui Oale. Se 'ntoarse prea t(rziu. Fr nici
un avertis!ent, se trezi c se z+ate 'n cutarea aerului. Se
si!,i strivit 'ntr0un !od pe care 'l !ai cunoscuse, cu )a,a
lipit de pieptul lui Oale.
8 M dor oule de !or, icni Oale 'n urec4ea ei.
5enunc4ii lui Susan cedar. Deasupra ei 'ncepur s se
'nv(rteasc stelele de pe +olta do!ului.
289
CAPITOLUL #%
Oale o prinse de g(t pe Susan %i ,ip 'n 'ntuneric7
8 3o!andante, ,i0a! prins iu+ita1 ;reau s plec de aici1
&i rspunse doar tcerea.
Oale 'ntri str(nsoarea.
8 @ s0i rup g(tul1
Sunetul unui coco% de ar! se auzi c4iar 'n spatele lor.
8 D0i dru!ul, zise Strat4!ore cu voce cal! %i
!surat.
Susan se str(!+ de durere.
8 3o!andante1
Oale rsuci trupul lui Susan 'n direc,ia sunetului.
8 #rage %i o s0o '!pu%ti pe iu+ita ta Susan. E%ti gata s0,i
asu!i riscul9
;ocea lui Strat4!ore se auzi !ai aproape7
8 D0i dru!ul1
8 =ici g(nd. @ s ! o!ori.
8 =u voi o!or' pe ni!eni.
8 =u zu9 Spune0i asta lui 34artru$ian1
Strat4!ore se apropie %i !ai !ult7
8 34artru$ian e !ort.
8 B0auzi1 C0ai ucis, a! vzut eu1
8 Denun,, 5reg, rosti Strat4!ore cu cal!.
Oale o 'ng4ionti pe Susan %i 'i %opti 'n urec4e7
8 Strat4!ore l0a '!pins pe 34artru$ian - *ur1
8 =0o s pice 'n plasa te4nicii tale de tip dez+in %i
cucere%te, zise Strat4!ore, apropiindu0se %i !ai !ult. D0i
dru!ul1
Oale %uier 'n 'ntuneric7
8 34artru$ian era doar un puti, pentru nu!ele lui
Du!nezeu1 De ce ai )cut0o9 3a s0,i prote*ezi !icul tu
secret9
Strat4!ore r!ase cal!7
8 >i care ar )i acest !ic secret9
8 >tii prea +ine care e secretul1 Fortrea,a Digital1
290
8 Mi, !i, )cu Strat4!ore cu dispre,. Avea o voce de
g4ea,. Deci tii de Fortrea,a Digital. &ncepuse! s cred
c o s negi %i asta.
8 Du0te dracului1
8 Bstea, aprare.
8 E%ti ne+un, replic Oale. Pentru in)or!area ta,
#DA=SC#D se 'ncinge peste !sur.
8 :u9 c4icoti Strat4!ore. D0!i voie s g4icesc - ar
tre+ui s desc4id u%ile %i s c4e! +ie,ii de la securitate9
8 E<act, ripost Oale. Ai )i un do+itoc dac n0ai )ace0o.
De aceast dat Strat4!ore iz+ucni 'n r(s7
8 Asta e planul tu !re,9 #DA=SC#D se 'ncinge, a%a c
desc4ide u%ile %i d0ne dra!ul de aici9
8 Dar e adevrat, la nai+a1 A! )ost la su+sol1 Energia
au<iliar nu trage su)icient )reon1
8 Mersi pentru s)at, zise Strat4!ore. Dar #DA=SC#D are
oprire auto!at" dac se 'ncinge, va renun,a de la sine la
Fortrea,a Digital.
Oale pu)ni7
8 =u e%ti zdravn. De ce nai+a !i0ar psa !ie dac
#DA=SC#D e<plodeaz9 Ma%ina asta +leste!at ar tre+ui
oricu! scoas 'n a)ara legii.
Strat4!ore o)t7
8 #erapiile !entale pentru copii )unc,ioneaz nu!ai
asupra acestora, 5reg. D0i dru!ul.
8 3a s ! '!pu%ti9
8 =u te voi '!pu%ca. ;reau doar c4eia de acces.
8 3e c4eie de acces9
Strat4!ore o)t din nou7
8 3ea pe care ,i0a tri!is0o #an$ado.
8 Oa+ar n0a! despre ce vor+e%ti.
8 Mincinosule1 se a!estec Susan. A! vzut !esa*ele
de la #an$ado 'n contul tu1
Oale 'n,epeni. @ roti pe Susan cu )a,a spre el7
8 Mi0ai spionat contul9
8 >i tu !i0ai oprit progra!ul0spion.
Oale si!,i c ia )oc. 3rezuse c '%i acoperise ur!ele"
4a+ar n0avea c Susan 'l ur!rise. =u era de !irare c nu
291
credea o iot din ce0i spunea el. #otul se pr+u%ea 'n *urul
lui. >tia c nu !ai putea gsi o cale de ie%ire - nu 'n ti!p
util. >opti disperat7
8 Susan... Strat4!ore l0a ucis pe 34artru$ian1
8 D0i dru!ul, interveni co!andantul cu voce )er!. =u
te crede.
8 >i de ce !0ar crede9 ripost Oale. Mincinos nenorocit1
B0ai splat creierul1 &i spui nu!ai ce0,i convine1 >tie ea ce
vrei tu cu adevrat s )aci cu Fortrea,a Digital9
8 >i ce vreau eu s )ac cu ea9 'l provoca Strat4!ore.
Oale '%i ddu sea!a c era pe punctul de a dezvlui ceea
ce putea 'nse!na di)eren,a dintre un +ilet spre li+ertate
sau o sentin, la !oarte. Bnspir ad(nc %i trecu peste toate
riscurile7
8 ;rei s plantezi o poart secret 'n Fortrea,a Digital.
Doar o tcere uluit 'nt(!pin cuvintele lui. Oale %tia c
lovise drept la ,int.
3al!ul prover+ial al co!andantului prea serios
zdruncinat7
8 3ine ,i0a spus9 ceru el s a)le cu voce scpr(nd.
8 A! citit, ripost sec Oale, 'ncerc(nd s0%i creeze
avanta*e din acel !o!ent. &ntr0una dintre strategiile tale.
8 B!posi+il. Eu nu0!i tipresc niciodat strategiile.
8 >tiu. A! citit direct din contul tu.
Strat4!ore pru a avea du+ii7
8 Ai intrat 'n +iroul !eu9
8 =u. #e0a! spionat din =ode P.
Oale scoase un c4icotit )or,at. >tia c avea nevoie de
toate talentele de negociator 'nv,ate 'n ar!at pentru a
ie%i viu din 3r6pto.
Strat4!ore veni %i !ai aproape, cu pistolul drept 'naintea
lui7
8 De unde ai a)lat despre poarta secret9
8 ?i0a! !ai zis, ,i0a! spionat contul.
8 B!posi+il.
Oale pu)ni cu superioritate7
292
8 3o!andante, una dintre pro+le!ele pe care le ai c(nd
anga*ezi cei !ai +uni oa!eni este aceea c uneori ei sunt
!ai +uni dec(t tine.
8 #inere, %uier Strat4!ore, nu %tiu de unde ai
in)or!a,ia asta, dar te0ai v(r(t 'n ra4at p(n peste cap. @
s0i dai c4iar acu! dru!ul do!ni%oarei Fletc4er sau o s
c4e! securitatea %i o s putreze%ti 'n pu%crie.
8 =0o vei )ace, zise Oale pe ton de cunosctor. Dac
apelezi la securitate, planurile tale se duc nai+ii. @ s le
povestesc eu tot. Fcu o pauz. Cas0! s plec 'ns
nevt!at %i nu su)lu ni!nui o vor+ despre Fortrea,a
Digital.
8 =u ,ine, rspunse Strat4!ore. ;reau c4eia de acces.
8 =0a! nici o nenorocit de c4eie de acces1
8 5ata cu !inciuna1 anun, Strat4!ore. /nde e9
Oale o str(nse !ai tare de g(t pe Susan7
8 D0!i dru!ul sau ea !oare1
#revor Strat4!ore avusese parte 'n via,a lui de destule
negocieri pe !uc4ie de cu,it ca s %tie c Oale intrase 'ntr0o
stare !ental periculoas. #(nrul criptogra) se retrsese
'ntr0un col,, iar un adversar pus la col, era 'ntotdeauna cel
!ai periculos - disperat %i i!predicti+il. Strat4!ore %tia c
ur!toarea !utare era critic. De ea depindea via,a lui
Susan - ca %i viitorul Fortre,ei Digitale.
Pri!ul lucru pe care 'l avea de )cut era s detensioneze
situa,ia. Dup c(teva clipe lungi, o)t7
8 Aine, 5reg. Ai c(%tigat. 3e vrei s )ac9
#cere. Pe !o!ent Oale pru c nu %tie cu! s
controleze sc4i!+area de situa,ie. &%i 'n!uie pu,in
str(nsoarea.
8 Ei +ine, 'ngi! el, cu voce +rusc tre!ur(nd. Mai
'nt(i '!i dai ar!a. Pe ur! veni,i a!(ndoi cu !ine.
8 ;rei ostatici9 r(se glacial Strat4!ore. ;a tre+ui s
adop,i o solu,ie !ai +un, 5reg. De aici %i p(n 'n parcare
sunt peste zece paznici 'nar!a,i.
8 =u sunt prost, iz+ucni Oale. Cu! li)tul tu. Susan vine
cu !ine1 :u r!(i1
8 &!i pare ru s te in)or!ez c li)tul nu are curent.
293
8 Pe nai+a1 ricana Oale. Ci)tul pri!e%te curent din
cldirea principal1 A! vzut planurile1
8 A! 'ncercat de*a, sri Susan 'n a*utor, 'nec(ndu0se. E
!ort.
8 E incredi+il c(t de ne!ernici sunte,i a!(ndoi1 Oale '%i
'ntri str(nsoarea. Dac li)tul e !ort, opresc #DA=SC#D %i
re)ac energia.
8 Ci)tul are nevoie de o parol, 'ncerc Susan altceva.
8 Mare sco)al, r(se Oale. Sunt convins c do!nul
co!andant ne0o va '!prt%i. =u0i a%a, co!andante9
8 3u nici un c4ip, %uier Strat4!ore.
Oale r+u)ni7
8 Ascult, +tr(ne, ',i spun eu cu! )ace!1 =e la%i pe
!ine %i pe Susan s plec! cu li)tul tu, !erge! cu
!a%ina c(teva ore, apoi 'i dau dru!ul.
Strat4!ore si!,ea c !iza cre%te. El o +gase pe Susan
'n porcria asta, el tre+uia s0o scoat. Dosti, cu voce per)ect
controlat7
8 3u! r!(ne cu planurile !ele legate de Fortrea,a
Digital9
Oale r(se7
8 Po,i s0,i scrii poarta ta secret, nu voi scoate o vor+a.
;ocea 'i deveni a!enin,toare. Dar 'n ziua 'n care voi si!,i
c ! ur!re%ti, voi dezvlui totul presei. Ce spun ca
Fortrea, Digital a )ost !odi)icat %i distrug toat
organiza,ia asta +leste!ata1
Strat4!ore !edita la o)erta lui Oale. Era si!pl %i
li!pede. Susan tria, iar Fortrea,a Digital pri!ea poarta
ei secret. 3(t vre!e Strat4!ore nu 'l v(na pe Oale,
poarta r!(nea secret. >tia 'ns c Oale nu0%i poate ,ine
gura 'nc4is !ult vre!e. >i totu%i... )aptul c %tia despre
Fortrea,a Digital reprezenta singura lui asigurare, a%a c
poate tipul avea s )ie de%tept. &n orice caz, individul putea
)i eli!inat !ai t(rziu, dac ar )i )ost nevoie.
8 Ootr%te0te odat, +tr(ne1 'l provoc Oale. Plec!
de aici sau nu9
Ara,ele lui o 'ncon*urau pe Susan c ni%te tentacule.
294
Strat4!ore '%i ddea sea!a c Susan ar )i trit dac el ar
)i pus c4iar acu! !(na pe tele)on pentru a c4e!a
securitatea. Putea paria pe via,a lui. ;edea de*a 'n !inte ce
ur!a s se 'nt(!ple. Apelul l0ar lua pe Oale co!plet prin
surprindere. Ar intra 'n panic, dar, con)runtat cu o !ic
ar!at, ar )i incapa+il de vreo ac,iune. .Dar dac c4e!
securitatea2, '%i zise Strat4!ore, .planul !eu se duce de
r(p. g
Se g(ndi la alte variante. Dac 'l lsa pe Oale s o scoat
pe Susan din 3r6pto, nu avea nici o garan,ie. Oale ar )i
!ers cu !a%ina o vre!e, apoi ar )i tras pe dreapta 'n
pdure. 3u o ar! la el... B se 'ntoarse sto!acul pe dos
'nc4ipuindu0%i scena. =u putea prevedea ce s0ar )i
'nt(!plat 'nainte de a o eli+era pe Susan... dac ar )i
eli+erat0o. .#re+uie s c4e! securitatea2, decise
Strat4!ore. .3e altceva a% putea )ace92 >i0l i!agin pe
Oale 'n tri+unal, scuip(nd tot ce %tia despre Fortrea,a
Digital. .Planul !eu se duce de r(p. #re+uie s e<iste o
alt cale.2
8 Ootr%te0te1 ,ip Oale, trg(nd0o pe Susan spre scri.
Strat4!ore nu0l asculta. Dac salvarea lui Susan 'nse!na
ruinarea planurilor lui, atunci asta 'i era soarta - ni!ic nu
contra+alansa pierderea ei. Susan Fletc4er era un pre, pe
care #revor Strat4!ore re)uza s 'l plteasc.
Oale ,inea +ra,ul lui Susan rsucit la spate %i g(tul ei
'nclinat 'ntr0o parte.
8 E ulti!a ta %ans, +tr(ne1 D0!i ar!a1
Strat4!ore continua s g(ndeasc cu )e+rilitate, cut(nd
variante, .&ntotdeauna e<ist %i alte solu,ii12 &ntr0un t(rziu
vor+i, 'ncet %i cu triste,e7
8 =u, 5reg, '!i pare ru. =u pot s0,i dau dru!ul.
Oale pu)ni %ocat7
8 3e9
8 34e! securitatea.
Susan icni7
8 3o!andante1 =u1
Oale '%i 'ntri str(nsoarea7
8 34ea! securitatea %i ea !oare1
295
Strat4!ore scoase tele)onul celular de la curea %i 'l porni.
8 Loci la caceal!a, 5reg.
8 =0o s0o )aci niciodat1 url Oale. ;oi vor+i1 &,i distrug
planul1 E%ti la c(teva ore deprtare de visul tu1 S
controlezi toate in)or!a,iile din lu!e1 Fr #DA=SC#D. Fr
li!ite - doar in)or!a,ii li+ere. E o %ans unic 'n via,1 =0o
s0o la%i s ',i scape1
;ocea lui Strat4!ore era dur ca o,elul7
8 Prive%te0!.
8 Dar... dar cu! r!(ne cu Susan9 'ngi! Oale. Dac
suni, ea !oare1
Strat4!ore se ,inu tare pe pozi,ie7
8 E un risc pe care sunt gata s !i0l asu!.
8 Da4at1 E%ti !ai a!orezat de ea dec(t de Fortrea,a
Digital1 #e cunosc eu1 =u vei risca1
Susan vru s intervin )urioas, dar Strat4!ore i0o lu
'nainte7
8 #inere1 $u ! cuno%ti1 &ntreaga !ea via, e un risc1
Dac vrei s *oci dur, atunci s *uc!1 &ncepu s apese
tastele de pe tele)on. M0ai *udecat gre%it, )iule1 =i!eni nu
a!enin, via,a anga*a,ilor !ei )r s plteasc pentru
asta1 Didic tele)onul %i url 'n receptor7
8 3entrala1 D0!i securitatea1
Oale 'ncepu s rsuceasc g(tul lui Susan7
8 @... o o!or. Lur1
8 =0o s0o )aci1 declar Strat4!ore. Dac o o!ori, nu )aci
dec(t s 'nrut,e%ti... Se opri %i '%i lipi tele)onul de gur.
Securitatea1 Aici e co!andantul #revor Strat4!ore1 &n
3r6pto ave! o luare de ostatici1 #ri!ite,i oa!eni aici1 Da,
acum, )ir0ar s )ie1 Mai ave! %i o cdere de curent. ;reau
s co!uta,i energie din toate sursele e<terne posi+ile. &n
cinci !inute vreau ca toate siste!ele s )unc,ioneze1 5reg
Oale l0a o!or(t pe unul dintre te4nicienii !ei de la S6s0Sec.
@ ,ine ostatic pe criptogra)a !ea %e). Ave,i li+er s
)olosi,i gaz lacri!ogen asupra noastr a tuturor, dac e
nevoie1 Dac do!nul Oale nu coopereaz, pune,i luneti%tii
s0l do+oare1 &!i asu! eu 'ntreaga responsa+ilitate.
E<ecuta,i ordinul acu!1
296
Oale r!ase ne!i%cat. =u0i venea s cread ce
'ntorstur luase situa,ia. Sl+i str(nsoarea asupra lui
Susan.
Strat4!ore 'nc4ise tele)onul %i 'l puse la loc, la curea.
8 E r(ndul tu, 5reg.
297
CAPITOLUL #1
Aec$er sttea, cu oc4ii pierdu,i 'n gol, l(ng ca+ina
tele)onic din sala de a%teptare. Starea lui psi4ic se
'!+unt,ise radical, c4iar dac )a,a continua s0i ard %i 'l
'ncerca o vag senza,ie de ru. Se ter!inase. 3u adevrat.
Pleca acas. Bnelul de pe deget era potirul de aur pe care 'l
cutase. &%i ridic !(na 'n lu!in %i se zg(i la cercul de aur.
=u se putea concentra su)icient de +ine c(t s citeasc
inscrip,ia, dar aceasta nu prea s )ie 'n englez. Pri!ul
si!+ol era un V, un @ sau c4iar un zero. @c4ii 'l dureau
prea tare ca s desci)reze e<act. Studie pri!ele caractere.
=0aveau nici un sens. .Asta e o c4estiune de securitate
na,ional92
Bntr 'n ca+ina tele)onic %i )or! nu!rul lui
Strat4!ore. &nainte de a ter!ina pre)i<ul interna,ional, 'n
receptor se auzi un !esa*. O:odos 5os circuitos est0n
ocupadosM, zise vocea. .; rug! 'nc4ide,i %i 'ncerca,i !ai
t(rziu.2 Aec$er se 'ncrunt %i 'nc4ise.
/itase c a o+,ine o cone<iune interna,ional din Spania
era ca *ocul de rulet, o c4estiune de oportunitate %i noroc.
#re+uia s !ai 'ncerce peste c(teva !inute.
Se strdui s ignore arsura de piper din oc4i. Megan 'l
avertizase c, )rec(ndu0se la oc4i, n0ar )i )cut dec(t s
'nrut,easc situa,ia. Aec$er nici !car nu voia s0%i
i!agineze ce ar )i 'nse!nat .!ai ru2. =er+dtor, 'ncerc
din nou linia tele)onic. =ici un circuit li+er. =u !ai putea
rezista - oc4ii continuau s0l ard. #re+uia s0i spele cu
ap. Strat4!ore putea s !ai a%tepte un !inut sau dou.
Aec$er '%i croi dru! ctre toalete, pe *u!tate or+.
&n )a,a 'ncperii pentru +r+a,i, 'l 'nt(!pin aceea%i
i!agine ce,oas a cruciorului cu detergen,i %i c(rpe, a%a
c se vzu nevoit s apeleze din nou la toaleta pe care
scria DAMAS. 3rezu c aude zgo!ote 'nuntru. 3iocni 'n
u%7
8 !ola?
298
#cere.
.Pro+a+il c e Megan2, '%i zise el. Fata !ai avea cinci ore
de pierdut 'nainte de cursa ei %i spusese c se duce s '%i
cure,e tatua*ul de pe +ra,.
8 Megan9 'ntre+ el cu voce tare.
3iocni din nou. =u se auzi nici un rspuns, a%a c
desc4ise u%a %i intr. #oaleta prea pustie. &nl, din u!eri
%i se duse la c4iuvet.
Cavoarul era la )el de !urdar, dar apa se rcise. Aec$er
'%i si!,i porii de pe )a, str(ng(ndu0se c(nd '%i ddu cu ap
rece peste oc4i. Durerea 'ncepu s se !ai 'n!oaie, iar
cea,a de pe oc4i se li!pezi 'ncetul cu 'ncetul. Se privi 'n
oglind. Arta ca %i cu! pl(nsese zile 'n %ir.
&%i %terse )a,a cu !(neca 4ainei. &n acea clip 'l lu!in o
idee. &n toat tevatura 'nt(!plrilor prin care trecuse,
uitase unde se a)l. Era la aeroport1 /ndeva, a)ar, 'l
a%tepta un Cear*et X0 ca s0l duc acas. Pilotul a)ir!ase
)oarte clar7 .A! ordin s r!(n aici p(n v 'ntoarce,i.2
5reu de crezut, dar dup toate peripe,iile prin care
trecuse, se a)la c4iar acolo de unde 'ncepuse totul. .3e !ai
a%tept92, r(se el 'n sinea lui. .Sunt convins c pilotul 'i va
putea tri!ite lui Strat4!ore o radiogra!12
34icotind, se uit 'n oglind %i '%i 'ndrept cravata.
#oc!ai voia s plece, c(nd zri re)le<ia unui o+iect care 'i
atrase aten,ia. Se 'ntoarse. Prea a )i un capt al rucsacului
lui Megan, ivindu0se din u%a par,ial desc4is a separeului.
8 Megan9 'ntre+ el cu voce tare. =ici un rspuns.
3egan?
Se apropie %i ciocni tare 'n peretele lateral al separeului.
=ici un rspuns. &!pinse u%a cu +l(nde,e. Aceasta se
desc4ise larg.
Aec$er '%i 'n+u%i un ,ipt de groaz. Megan %edea pe
scaunul de toalet, cu oc4ii 'ndrepta,i spre cer. Din c4iar
centrul )run,ii, o gaur de glon, lsa s i se scurg pe c4ip
un lic4id s(ngeriu.
8 Bisuse1 url Aec$er, %ocat.
, #st0 muerta, c(r(i o voce aproape inu!an 'n spatele
lui. E !oart.
299
Era un adevrat co%!ar. Aec$er se rsuci pe clc(ie.
8 Se=or >ec(er? 'ntre+ vocea.
A!e,it, Aec$er 'l studie pe +r+atul care intra 'n toalet.
Prea cunoscut de undeva.
8 So4 !ulohot, rosti asasinul. Sunt Oulo4ot. 3uvintele
guturale preau c 'i ies din )undul sto!acului. &ntinse
!(na spre el. #l anillo. Bnelul.
Aec$er se 4ol+, 'ncre!enit.
@!ul +g !(na 'n +uzunar %i scoase un pistol. Didic
ar!a %i o a,inti asupra lui7
8 #l anillo.
&ntr0o clip de luciditate, Aec$er )u inundat de o senza,ie
pe care n0o !ai 'ncercase niciodat. #o,i !u%c4ii din corp i
se 'ncordar si!ultan, ca %i cu! ar )i )ost +rusc ac,iona,i de
un instinct de supravie,uire. Se catapult 'n aer, e<act 'n
clipa 'n care ar!a se descrc. Ateriz peste Megan. Pe
zidul din spatele lui 'n)lori gaura unui glon,.
8 3ierda7 %uier Oulo4ot.
David Aec$er reu%ise cu!va s )ug din calea glon,ului 'n
ulti!a )rac,iune de secund. Asasinul 'naint.
Aec$er se ridic de pe cadavrul adolescentei. Se auzeau
pa%i apropiindu0se. @ respira,ie %uier(nd. ?eava unei ar!e.
, Adi/s, %opti individul repezindu0se ca o panter %i
intr(nd cu ar!a 'n separeu.
Pistolul se descrc din nou. Cicri o sclipire ro%ie. =u era
s(nge. Era altceva. /n o+iect prinsese )or! ca din senin,
z+ur(nd din separeu %i lovindu0l pe asasin 'n piept, ast)el
deter!in(ndu0l s apese pe trgaci cu o clip !ai devre!e.
Era rucsacul lui Megan.
Aec$er ,(%ni din separeu. &%i 'n)ipse u!rul 'n pieptul
+r+atului %i 'l '!pinse cu putere spre c4iuvet. Se auzi un
trosnet de oase rupte. @glinda se sparse 'n !ii de cio+uri.
Ar!a czu din !(na asasinului. 3ei doi +r+a,i se pr+u%ir
pe podeaua toaletei. Aec$er se s!ulse %i goni spre ie%ire.
Oulo4ot +(*+(i dup ar!, o prinse %i trase. 5lon,ul !u%c
din le!nul u%ii.
Sala de a%teptare pustie se 'ntindea a!enin,toare 'n
)a,a lui Aec$er, ca un de%ert inospitalier. @ lu la goan
300
de0a lungul ei cu o vitez de care nu se crezuse niciodat
capa+il.
#rec(nd prin u%ile +atante, din spatele lui se auzi o
'!pu%ctur. Panoul de sticl din )a, e<plod 'ntr0o
cascad de )r(!e. Aec$er '%i 'n)ipse u!rul 'n cadrul u%ii
%i aceasta se roti 'nainte. @ clip !ai t(rziu, se rostogolea
pe pava*ul strzii.
/n ta<i a%tepta.
, -8?ame entrar7 ,ip Aec$er, iz+ind 'n portiera zvorit.
Cas0! s intru1
>o)erul re)uz. 3lientul cu oc4elari cu ra! de !etal 'i
ceruse s a%tepte. Aec$er se 'ntoarse %i 'l zri pe Oulo4ot
travers(nd sala cu ar!a 'n !(n. ;zu !otoreta ;espa pe
trotuar. .Sunt un o! !ort.2
Oulo4ot se npusti prin u%ile +atante la ,anc pentru a0l
vedea pe Aec$er 'ncerc(nd 'n zadar s porneasc !otoreta.
:(!+i %i ridic ar!a.
.>ocul12 Aec$er se c4inui cu !anetele de su+ rezervorul
de +enzin. Aps din nou pe pedala de pornire. Motorul se
'nec %i suco!+.
, #l anillo. Bnelul.
;ocea era aproape.
Aec$er 'nl, privirea. :ri ,eava ar!ei. Autoia%ul cu
gloan,e se rotea. Aps din nou pedala de pornire.
Focul tras de Oulo4ot 'l rat cu c(,iva !ili!etri" !otoreta
se trezise la via, %i ,(%nise. Aec$er porni ca un ne+un 'n
cursa vie,ii lui, cu !otoreta alunec(nd pe un tp%an cu
iar+ %i apoi )c(ndu0se nevzut dincolo de col,ul cldirii,
direct pe pista de decolare.
&n)uriat, Oulo4ot porni 'n )ug spre ta<iul care a%tepta.
3(teva secunde !ai t(rziu, %o)erul privea %ocat de pe
trotuar cu! !a%ina lui se )ace nevzut 'ntr0un nor de pra).
301
CAPITOLUL #2
Pe !sur ce i!plica,iile apelului ctre ec4ipa de
securitate 'ncepeau s ptrund 'n !intea lui 'nce,o%at,
5reg Oale se si!,ea tot !ai sl+it de un val de panic.
.;ine securitatea12 Susan 'ncepu s0%i caute scparea
alunec(nd 'ncet din str(nsoarea lui. Oale '%i reveni %i o
trase 'napoi, apuc(nd0o !ai +ine de !i*loc.
8 D0!i dru!ul1 ,ip ea.
;ocea ei rsun 'n i!ensitatea do!ului.
Mintea lui Oale lucra cu 'ncetinitorul. Apelul
co!andantului 'l luase cu totul prin surprindere.
.Strat4!ore a sunat la securitate1 &%i sacri)ic planurile
pentru Fortrea,a Digital12
Oale nu %i0ar )i i!aginat nici 'ntr0un !ilion de ani c
Strat4!ore ar )i renun,at la Fortrea,. Acea poart secret
reprezenta o ocazie unic 'n via,.
Pe !sur ce panica se instala tot !ai tare, !intea
prea c0i *oac )este. ;edea ,eava pistolului lui Strat4!ore
oriunde se 'ntorcea. &ncepu s se roteasc, ,in(nd0o str(ns
de !i*loc pe Susan, 'ncerc(nd s nu0i o)ere co!andantului
c(!p de tragere. 3ondus de )ric, Oale o trase or+e%te
ctre scri. &n !ai pu,in de cinci !inute, lu!inile aveau s
se aprind, u%ile s se desc4id %i o ec4ip de interven,ie
s0%i )ac apari,ia.
8 M rne%ti1 zise Susan, 'nec(ndu0se.
3uta cu disperare aerul 'n vre!e ce se '!piedica 'n
piruetele e<ecutate de Oale.
Acesta se g(ndi s0i dea dru!ul %i s o ia la goan spre
li)tul lui Strat4!ore, dar ar )i )ost curat sinucidere. =0avea
parola. &n plus, o dat ce ar )i a*uns 'n a)ara =SA )r un
ostatic, s0ar )i putut considera )oarte +ine !ort. =ici !car
Cotus0ul lui nu se putea lua la 'ntrecere cu o )lot de
elicoptere =SA. .Susan e singura care 'l poate '!piedica pe
Strat4!ore s ! z+oare de pe %osea12
302
8 Susan, iz+ucni Oale, trg(nd0o spre scri. ;ino cu
!ine1 Lur c nu0,i )ac ni!ic1
&n vre!e ce )e!eia se lupta cu el, Oale '%i ddu sea!a c
au !ai aprut %i alte pro+le!e. 34iar dac ar )i reu%it s
intre 'n li)tul lui Strat4!ore %i s o ia pe Susan cu el,
aceasta !ai !ult ca sigur c s0ar )i z+tut tot dru!ul. Oale
%tia prea +ine c li)tul avea o singur oprire7 .Autostrada
Su+teran2, un la+irint cu acces restric,ionat de tuneluri
su+terane, prin care se deplasau !ri!ile =SA 'n secret.
Oale n0avea nici o inten,ie de a se rtci 'n su+solurile =SA
cu un ostatic dup el. Ar )i )ost o capcan !ortal. >i c4iar
dac ar )i ie%it de acolo, n0avea nici o ar!. 3u! putea s0o
t(rasc pe Susan p(n la parcare9 3u! avea s conduc9
Dspunsul veni prin vocea unuia dintre )o%tii lui pro)esori
de strategie !ilitar din vre!ea pu%ca%ilor !arini7
.For,eaz !(na cuiva2, 'l avertiz vocea, .%i acesta se va
lupta cu tine. &ns convinge o !inte s g(ndeasc a%a cu!
vrei tu %i vei avea un aliat.2
8 Susan, spuse el cu voce tare, Strat4!ore e un uciga%1
Aici e%ti 'n pericol1
Ea nu ddu se!ne c ar )i auzit. Oale %tia c oricu!
)usese un ung4i de a+ordare a+surd. Strat4!ore nu i0ar )i
)cut niciodat ru lui Susan, iar ea cuno%tea asta prea
+ine.
&%i !i*i oc4ii 'n +ezn, 'ntre+(ndu0se unde se ascundea
co!andantul. Strat4!ore tcuse dintr0o dat, )apt care
avea darul de a0l 'nspi!(nta %i !ai tare. &%i ddu sea!a
c ti!pul a)lat la dispozi,ia lui se apropia cu repeziciune de
s)(r%it. Aie,ii de la securitate puteau aprea 'n orice
!o!ent.
3u un nou i!puls de energie, '%i 'nln,ui +ra,ele 'n *urul
lui Susan %i o trase cu putere pe scri. Ea '%i 'n)ipse
clc(iele pe pri!a treapt %i se trase 'napoi. =0avea nici un
sens" individul era !ai puternic ca ea.
Oale 'ncepu s urce cu gri* scrile, cu Susan dup el.
Poate c ar )i )ost !ai u%or s o '!ping, dar plat)or!a din
capul treptelor era lu!inat de !onitoarele lui Strat4!ore.
Acesta ar )i avut c(!p per)ect de tragere dac Susan intra
303
pri!a. A%a, trg(nd0o dup el, ea ac,iona ca un scut u!an
'ntre Oale %i 3r6pto.
3a! la o trei!e din urcu%, Oale sesiz !i%care la captul
de *os al scrilor. .Strat4!ore trece la ac,iune12
8 =u 'ncerca ni!ic, co!andante, %uier el. @ s0o o!ori.
Oale a%tept. =u0i rspunse dec(t tcerea. Ascult cu
!ai !are aten,ie. =i!ic. &n *osul scrilor era lini%te. @are
a*unsese s ai+ vedenii9 @ricu!, nu conta. Strat4!ore
n0ar )i riscat s trag, av(nd0o pe Susan 'n calea glon,ului.
Dar 'n vre!e ce urcu%ul continua, ceva nea%teptat se
petrecu. Pe plat)or!a din spate se auzi un zgo!ot vag.
Oale se opri, cu venele inundate de adrenalin. @are
Strat4!ore se strecurase sus9 Bnstinctul 'i spunea c
Strat4!ore era la +aza scrilor. &ns +rusc se auzi din nou -
de aceast dat ceva !ai tare. /n pas clar pe plat)or!a de
sus1
&ngrozit, Oale '%i ddu sea!a de gre%eala co!is.
.Strat4!ore e pe plat)or! 'n spatele !eu1 M poate
'!pu%ca )r pro+le!e12 Disperat, o rsuci pe Susan 'n
partea cealalt %i 'ncepu s se retrag 'n *os.
Ating(nd ulti!a treapt, Oale se 4ol+ 'nne+unit 'nspre
3r6pto %i url7
8 &napoi, co!andante1 &napoi sau o s0i rup...
Din +ezn se ivi patul unui pistol Aeretta, care s)(%ie
aerul %i iz+i craniul lui Oale.
Eli+er(ndu0se din str(nsoarea lui, Susan se rsuci
zpcit pe clc(ie. Strat4!ore o prinse %i o ec4ili+r, apoi
'i '!+r,i% trupul tre!ur(nd7
8 >%%, o lini%ti el. Eu sunt. 5ata, s0a ter!inat.
Susan continua s tre!ure7
8 3o0!andante, icni ea, dezorientat. 3redea!...
credea! c sunte,i sus... a! auzit...
8 5ata, gata, %opti el. 3e0ai auzit erau panto)ii !ei, pe
care i0a! aruncat pe plat)or!.
Cui Susan 'i veni s r(d %i s pl(ng 'n acela%i ti!p.
3o!andantul toc!ai 'i salvase via,a. St(nd acolo 'n
'ntuneric, si!,i un val i!ens de rela<are. =u )r un
senti!ent de vinov,ie, 'ns" veneau +ie,ii de la
304
securitate. &l lsase proste%te pe Oale s o 'n%)ace, iar
acesta o )olosise '!potriva lui Strat4!ore. Bar ea %tia c
o!ul pltise un pre, enor! ca s0o salveze.
8 &!i pare ru, zise ea.
8 Pentru ce9
8 Planurile du!neavoastr pentru Fortrea,a Digital...
sunt distruse.
Strat4!ore cltin din cap7
8 =ici pe departe.
8 Dar... dar cu! r!(ne cu securitatea9 ;a )i aici 'n
c(teva clipe. =u vo! avea ti!p s...
8 Securitatea nu vine, Susan. Ave! tot ti!pul din lu!e.
.=u vine92
8 Dar a,i sunat...
Strat4!ore c4icoti7
8 3el !ai vec4i truc din lu!e. A! si!ulat apelul.
305
CAPITOLUL #3
Fr 'ndoial c ;espa era cel !ai !ic ve4icul care
rulase vreodat pe pista aeroportului din Sevilla. Ca viteza
!a<i!, a+ia de 80 de $ilo!etri la or, !otoreta suna !ai
degra+ a dru*+ dec(t a !otociclet %i, din ne)ericire, era
!ult prea departe de un !ini! necesar pentru a %i z+ura.
Aec$er zri 'n oglinda lateral ta<iul cotind pe pista
'ntunecat, la circa patru sute de !etri 'n spate. Acesta
'ncepu i!ediat s prind vitez. Privi 'nainte. Silueta
4angarelor de avioane se decupa pe cerul nop,ii undeva, la
circa opt sute de !etri distan,. Aec$er se 'ntre+ dac pe
o ase!enea distan, ta<iul 'l va a*unge din ur!. >tia c
Susan ar )i )ost 'n stare s e)ectueze calculele 'n dou
secunde %i s0i spun %ansele. Dintr0o dat i se )cu )ric,
a%a cu! nu0i !ai )usese niciodat.
&%i ls capul 'n *os %i roti !aneta de accelera,ie c(t de
tare putu. ;espa era 'n !od clar de)avorizat. Aec$er
+nuia c ta<iul din ur!a lui gonea cu 1P0 de $ilo!etri la
or, aproape du+lul vitezei lui. &%i )i< privirea pe cele trei
structuri care se !reau 'n )a,. .3el din !i*loc. Acolo e
Cear*et0ul.2 Se auzi o '!pu%ctur.
5lon,ul se 'n)ipse 'n pist, 'n spatele lui. Aec$er privi 'n
ur!. Asasinul ie%ise pe )ereastr, ,intindu0l. Sc4i, o )ent
cu !otoreta %i oglinda lateral se )r(nse 'n !ii de cio+uri.
Si!,i i!pactul glon,ului 'n toat *u!tatea de sus a
trupului. Se aplec cu 'ntreg corpul pe cadrul !otoretei.
.Doa!ne, a*ut0!, cci n0a! s reu%esc12
As)altul din )a,a !otoretei 'ncepuse s se !ai lu!ineze.
#a<iul se apropia tot !ai tare, iar )arurile acestuia aruncau
u!+re )anto!atice pe pist. /n nou )oc de ar!. 5lon,ul
rico% de caroseria !otoretei.
Aec$er se strdui s !en,in linia dreapt. .#re+uie s
a*ung la 4angar12 Se 'ntre+ dac pilotul avionului 'i vedea.
.@are are o ar!9 ;a desc4ide u%ile ca+inei la ti!p92 &ns
apropiindu0se de por,ile desc4ise ale 4angarului, vzu c
306
'ntre+rile pe care %i le punea erau inutile. Cear*et0ul nu se
zrea nicieri. Mi*i oc4ii, care continuau s vad ca prin
cea,, %i se rug s ai+ 4alucina,ii. =u avea. Oangarul era
pustiu. .@4, Doa!ne1 /nde0i avionul92
A!+ele ve4icule se npustir 'n 4angar. Aec$er cut cu
disperare o porti, de scpare. =u e<ista nici una. Peretele
din spate al 4angarului, o )oaie groas de ta+l ondulat,
nu avea u%i sau )erestre. #a<iul 4uruia aproape de el"
privind 'n st(nga, 'l zri pe Oulo4ot ridic(nd ar!a.
&n acea clip, intr 'n )unc,iune instinctul. Aec$er aps
)r(nele cu putere. A+ia dac 'ncetini pu,in. Podeaua
4angarului era plin de pete de ulei. ;espa intr 'ntr0un
lung derapa*.
C(ng el se auzi un sc(r,(it asurzitor, c(nd asasinul
ac,ion la r(ndul lui )r(nele !a%inii, iar cauciucurile
'ncepur s patineze pe supra)a,a alunecoas. Ma%ina se
rsuci 'ntr0un nor de )u! %i cauciuc arz(nd, la c(,iva
centi!etri st(nga de !otoreta lui Aec$er.
A)late acu! unul l(ng cellalt, ve4iculele intrar,
scpate de su+ control, pe un curs de coliziune cu spatele
4angarului. Aec$er aps disperat pe )r(ne, dar )r nici un
rezultat. 3a %i cu! ar )i condus pe g4eat. &n )a,a lui se
'nl,a, a!enin,tor, peretele de !etal. 3u ta<iul rotindu0se
l(ng el, Aec$er se post cu )a,a spre zid %i se pregti de
i!pact.
Se auzi un zgo!ot 'n)iortor de !etale lovite 'ntre ele %i
ta+l s)(%iat. &ns )r nici un )el de durere. Aec$er se
trezi +rusc 'n spa,iu desc4is, continu(nd s clreasc
!otoreta peste un tp%an alunecos de iar+. 3a %i cu!
peretele 4angarului s0ar )i evaporat. #a<iul continua s0l
ur!reasc, derap(nd pe tp%an. De pe capot z+ur o
)oaie i!ens de ta+l ondulat %i trecu la c(,iva !etri
peste capul lui.
3u su)letul la gur, Aec$er roti din nou !aneta de
accelera,ie %i goni !ai departe 'n noapte.
307
CAPITOLUL #4
La++a scoase un o)tat de !ul,u!ire c(nd ter!in de lipit
ulti!ul )ir. @pri ciocanul electric, ls *os lanterna %i r!ase
o clip 'n 'ntuneric, la adpostul carcasei !etalice. Era )r(nt
de o+oseal. &l durea g(tul. Cucrul 'n !runtaiele unui
co!puter era 'ntotdeauna c4inuitor, !ai ales pentru un o!
cu di!ensiunile lui.
.>i %tia le )ac tot !ai !ici2, '%i zise el, cu ironie.
3ineva 'ncepu s trag de ciz!ele lui e<act c(nd el
'nc4ise oc4ii pentru un +ine!eritat !o!ent de odi4n.
8 La++a1 Be%i de acolo1 ,ip o voce de )e!eie.
.M0a gsit Midge.2
8 La++a1 Be%i de acolo1
Ezit(nd, grsanul se strecur a)ar.
8 Pentru nu!ele lui Du!nezeu, Midge1 ?i0a! spus...
&ns nu era Midge. La++a privi surprins 'n sus7
8 Sos4i9
Sos4i Quta era o )e!eiu%c de patruzeci %i cinci de
$ilogra!e, aprig. A+solvent a Massac4ussets Bnstitute o)
#ec4nolog6, te4nician S6s0Sec era !(na dreapt a lui
La++a. Cucra adesea p(n t(rziu '!preun cu acesta %i era
singurul !e!+ru al ec4ipei care nu prea c(tu%i de pu,in
inti!idat de el. Fe!eia 'l privi %i iz+ucni7
8 De ce dracuM nu rspunzi la tele)on9 Sau la apel9
, Al tu era apelul, 'ngi! La++a. 3redea! c e...
8 =u conteaz. Se 'nt(!pl ceva ciudat 'n +anca
principal de date.
La++a '%i veri)ic ceasul7
8 3iudat9 Era dintr0o dat 'ngri*orat. Po,i s )ii !ai
e<act9
Dou !inute !ai t(rziu, La++a alerga spre +anca de
date.
308
CAPITOLUL #
5reg Oale zcea 'ncovrigat pe podeaua =ode P.
Strat4!ore %i Susan 'l t(r(ser de0a lungul 3r6pto %i 'i
legaser !(inile %i picioarele cu ca+lul gros al
i!pri!antelor laser.
Susan 'nc se !ai !inuna de !anevra !iastr a
co!andantului. .Se pre)cuse c d tele)on12 /na peste
alta, Strat4!ore 'l prinsese pe Oale, o salvase pe ea %i '%i
asigurase ti!pul necesar pentru a rescrie Fortrea,a
Digital.
Susan 'l privi nelini%tit pe criptogra)ul legat de !(ini %i
de picioare. Oale rsu)la cu greutate. Strat4!ore se
a%ezase pe canapea, cu pistolul 'n poal. Susan se 'ntoarse
spre co!puterul lui Oale %i '%i continu cercetarea
aleatorie.
3el de0al patrulea %ir de cutare '%i ter!in !isiunea %i
reveni )r nici un rezultat.
8 &nc n0a! avut noroc, o)t ea. S0ar putea s )i!
nevoi,i s0l a%tept! pe David cu copia lui #an$ado.
Strat4!ore o privi dezapro+ator.
8 Dac David e%ueaz %i c4eia cade 'n !(ini
nepotrivite...
Strat4!ore n0avu nevoie s 'nc4eie )raza. Susan
'n,elegea. 34eia de acces a lui #an$ado continua s )ie
periculoas p(n la 'nlocuirea Fortre,ei Digitale de pe
Bnternet cu versiunea !odi)icat a lui Strat4!ore.
8 Dup ce e)ectu! sc4i!+area, adug el, nu0!i va
psa c(te c4ei de acces plutesc li+ere 'n /nivers" cu c(t
!ai !ulte, cu at(t !ai +ine. &i )cu se!n s continue
cercetarea. P(n atunci, 'ns, sunte! contra crono!etru.
Susan desc4ise gura s spun ceva, dar 'n aceea%i
)rac,iune de secund se auzi un ,ignal asurzitor. Cini%tea din
3r6pto )u s)(%iat de un cla<on de avertizare din su+soluri.
Susan %i Strat4!ore se uitar ului,i unul la cellalt.
309
8 3e !ai e %i asta? strig ea, pun(nd 'ntre+area 'ntre
dou ,iuituri.
8 #DA=SC#D1 'i rspunse Strat4!ore, pr(nd tul+urat.
S0a 'ncins prea tare1 Poate c Oale avea dreptate c(nd
spunea c sursa de energie au<iliar nu trage destul )reon.
8 >i nu se opre%te singur9
Strat4!ore se g(ndi o clip, apoi rspunse url(nd7
8 Pro+a+il c ceva a +locat oprirea auto!at.
Pe podeaua 3r6pto 'ncepu s se preling o lu!in
gl+uie de avertizare, )c(nd c4ipul lui Strat4!ore s
pulseze.
8 Mai +ine anula,i totul1 ,ip Susan.
Strat4!ore 'ncuviin,. =u se putea %ti ce se va 'nt(!pla
dac trei !ilioane de procesoare se 'nclzeau prea tare %i
se autoaprindeau. #re+uia s se duc sus %i s opreasc
rularea Fortre,ei Digitale - 'nainte ca vreo persoan din
a)ara 3r6pto s o+serve pro+le!a %i s decid s tri!it
acolo cavaleria grea.
Strat4!ore arunc o privire spre Oale, care continua s
zac incon%tient. Cs pistolul pe o !as l(ng Susan %i
url, peste nivelul sirenei7
8 M 'ntorc i!ediat1
Dispr(nd prin gaura din peretele =ode P, !ai apuc s
arunce peste u!r7
8 5se%te0!i c4eia aia de acces1
Susan privi ecranul pe care rezultatele se 'ncp,(nau s
nu apar, sper(nd c Strat4!ore va reu%i repede s urce %i
s opreasc totul. :go!otul %i lu!inile din 3r6pto creau o
at!os)er care se!na cu lansarea unei rac4ete.
Oale 'ncepu s se agite pe podea. Se str(!+a de durere
cu )iecare vuiet al sirenei. Susan 'n%)c pistolul Aeretta.
Oale desc4ise oc4ii c(nd ea a*unse l(ng el, cu pistolul
a,intit spre scrotul lui.
8 /nde e c4eia de acces9
Cui Oale 'i era e<tre! de greu s '%i vin 'n )ire.
8 3e s0a 'nt(!plat9
8 Ai dat0o 'n +ar, asta s0a 'nt(!plat. >i acu!, unde e
c4eia de acces9
310
Oale 'ncerc s0%i !i%te +ra,ele, dar pricepu i!ediat c e
legat. Pe c4ip i se citi panica.
8 D0!i dru!ul1
8 A! nevoie de c4eia de acces, insist Susan.
8 =0o a!1 D0!i dru!ul1
Oale 'ncerc s se ridice. Deu%i doar s se rostogoleasc.
Printre sunetele alar!ei, Susan reu%i s0i vor+easc,
url(nd7
8 E%ti =ort4 Da$ota, iar Ensei #an$ado ,i0a dat o copie a
acestei c4ei. A! nevoie de ea acu!1
8 E%ti ne+un1 icni Oale. =u sunt =ort4 Da$ota1
&ncerc )r succes s se eli+ereze.
Susan 'l atac )urioas7
8 =u ! !in,i1 De ce sunt toate !esa*ele lui =ort4
Da$ota 'n contul tu?
8 ?i0a! !ai spus1 ripost Oale printre vuiete. C0a!
spionat pe Strat4!ore1 Mesa*ele din contul !eu sunt
!esa*e pe care le0a! copiat din contul lui Strathmore
!esa*e 3@MB=# )urate de la #an$ado1
8 Prostii1 =0aveai cu! s spionezi contul co!andantului1
8 =u pricepi1 url el. 3ontul lui Strat4!ore era de?a
spionat1
Oale continu, 'n ra)ale scurte, printre sunetele sirenei7
8 Altcineva a plantat spionul acolo. 3red c a )ost
directorul Fontaine1 Eu doar a! tras cu oc4iul1 #re+uie s
! crezi1 A%a a! a)lat despre planul lui de a rescrie
Fortrea,a Digital1 A! citit sc4e!ele de strategie ale lui
Strat4!ore1
Strategie? Susan se opri. Fr 'ndoial c Strat4!ore '%i
generase planurile pentru Fortrea,a Digital utiliz(nd
ArainStor!, aplica,ia lui special pentru *ocuri strategice.
Dac cineva )usese capa+il s spioneze conturile
co!andantului, atunci toate in)or!a,iile ar )i )ost
disponi+ile...
8 A rescrie Fortrea,a Digital e ne'unie curat7 ,ip
Oale. >tii )oarte +ine ce 'nsea!n asta - acces total al =SA1
Sirenele urlau, acoperindu0i vor+ele, dar Oale era pornit
ru7 3rezi c sunte! pregti,i pentru o ase!enea
311
responsa+ilitate9 3rezi c e cineva pregtit9 Asta e lips
clar de *udecat1 :ici c guvernul pune !ai presus de
orice interesele cet,enilor9 Minunat1 Dar ce se va 'nt(!pla
dac un guvern viitor nu va pune interesele cet,enilor !ai
presus de orice9 #e4nologia asta este pentru totdeauna7
Susan a+ia dac 'l auzea. :go!otul din 3r6pto era
asurzitor.
Oale 'ncerc s se eli+ereze. @ privi drept 'n oc4i %i
continu s ,ipe7
8 3u! nai+a se pot apra civilii '!potriva unui stat
poli,ienesc, c(nd indivizii de la v(r) au acces la toate
!i*loacele lor de co!unica,ie9 3u! s !ai pun la cale o
revolt9
Susan auzise de !ulte ori acest argu!ent. Argu!entul
guvernelor viitoare apar,inea EFF.
8 Strat4!ore tre'uia oprit1 url %i !ai tare Oale. Eu a!
*urat c o voi )ace. Asta a! )cut aici toat ziua - i0a!
ur!rit contul %i a! a%teptat !utarea lui, ast)el 'nc(t s
'nregistrez sc4i!+area pe care o plnuia. Avea! nevoie de
dovezi - dovezi c scrisese o poart secret. De0asta i0a!
copiat toate !esa*ele 'n contul !eu. Erau dovezi c el
ur!rea Fortrea,a Digital. Bnten,iona! s dezvlui presei
toate in)or!a,iile.
Susan se 'n)ior. Auzise +ine9 Arusc, ceea ce a)lase
se!na cu 5reg Oale. .S )i )ost posi+il92 Dac Oale %tiuse
de planul lui Strat4!ore de a eli+era o versiune !odi)icat
a Fortre,ei Digitale, atunci putea a%tepta p(n ce 'ntreaga
lu!e ar )i )olosit0o ca s0%i arunce apoi +o!+a - 'nso,it %i
de dovezi clare1
Susan '%i i!agin titlurile din ziare7 .3DBP#@5DAF/C
5DE5 OACE DE:;YC/BE /= PCA= SE3DE# AMEDB3A= DE A
3@=#D@CA B=F@DMA?BBCE 5C@AACE12
S )i )ost un nou S$ip*ac$9 Dezvluirea, pentru a doua
oar, a unei %!ec4erii =SA l0ar )i trans)or!at peste noapte
pe Oale 'ntr0un erou cu! el nu visase niciodat. #otodat,
ar )i scu)undat =SA pentru ve%nicie. Susan se po!eni
'ntre+(ndu0se dac nu cu!va individul spunea adevrul.
.=u12, '%i zise ea. .Aine'n,eles c nu12
312
Oale continu s0%i pledeze cauza7
8 ?i0a! anulat progra!ul0spion pentru c a! crezut c
m urmreti pe mine7 3redea! c +nuie%ti c
Strat4!ore e spionat1 =u voia! s a)li sursa scurgerii %i s
dai peste !ine1
.Plauzi+il, dar i!pro+a+il.2
8 >i0atunci, de ce l0ai o!or(t pe 34artru$ian9 ripost
Susan.
8 =0a! )cut0o1 url Oale pe deasupra zgo!otelor.
Strat4!ore a )ost cel care l0a '!pins1 A! vzut totul de *os1
34artru$ian era pe punctul de a c4e!a securitatea %i de a
ruina planurile lui Strat4!ore de a crea o poart secret1
.Oale e +un2, '%i zise ea. .Are o e<plica,ie pentru orice.2
8 D0!i dru!ul1 o i!plor Oale. =0a! )cut ni!ic1
8 =0ai )cut ni!ic9 ,ip Susan, 'ntre+(ndu0se de ce 'i lua
lui Strat4!ore at(t de !ult ti!p s revin. #u %i #an$ado
,inea,i =SA ostatic. 3el pu,in p(n 'n !o!entul 'n care l0ai
trdat. Spune0!i, 'l pres ea, #an$ado c4iar a !urit de atac
de cord sau ,i0ai pus vreun a!ic s0l eli!ine9
8 E%ti at(t de oar+1 url Oale. =u vezi c n0a! nici un
a!estec9 Dezleag0!1 &nainte ca securitatea s a*ung
aici1
8 Securitatea nu vine, rspunse ea sec.
Oale se al+i7
8 3e9
8 Strat4!ore s0a pre)cut c 'i sun.
Oale csc oc4ii !ari. Prea pe !o!ent paralizat. Dup
aceea 'ncepu s se z+at cu disperare7
8 Strat4!ore ! va ucide1 >tiu c o va )ace1 3unosc
prea !ulte1
8 Fii cal!, 5reg.
Oale ,ip e<act c(nd sirena vui7
8 Dar sunt nevinovat1
8 Min,i1 >i a! dovezi1 Susan porni s 'ncon*oare inelul
de ter!inale. &,i a!inte%ti progra!ul0spion pe care l0ai
oprit9 'ntre+ ea, a*ung(nd la propriul co!puter. C0a!
tri!is din nou1 ;rei s vede! dac s0a 'ntors9
313
Pe ecranul co!puterului, un icon care clipea o avertiza
c progra!ul se 'napoiase. Susan desc4ise !esa*ul.
.Datele astea vor pecetlui soarta lui Oale2, '%i zise ea. .Oale
este =ort4 Da$ota.2 Fereastra cu date se desc4ise. .Oale
este...2
Susan se opri. 3opoiul se !aterializase, ls(nd0o )r
grai. #re+uia s )ie o gre%eal. 3opoiul dduse peste
altcineva - o persoan neverosi!il.
Se a%ez !ai +ine %i reciti datele de pe ecran. Erau
acelea%i in)or!a,ii pe care Strat4!ore spusese c le
pri!ise c(nd tri!isese el progra!ul1 Susan '%i i!aginase c
Strat4!ore co!isese o gre%eal, dar la ea 'ns%i nu !ai
avea ce s zic, pentru c '%i con)igurase per)ect copoiul.
>i totu%i, in)or!a,ia de pe ecran era de neconceput7
.=DAQ@#Aj E#^D@SOBSOA.ED/2
8 E#9 rosti Susan cu voce tare, nevenindu0i s cread
oc4ilor. Ensei #an$ado este =ort4 Da$ota9
Era de necrezut. Dac datele erau corecte, atunci
#an$ado %i partenerul lui erau una i aceeai persoan.
Arusc, Susan nu !ai putu g(ndi. >i0ar )i dorit ca sirenele s
'nceteze alar!a. .De ce dracuM nu opre%te Strat4!ore
+leste!,ia asta92
Oale se zv(rcoli pe podea, c4inuindu0se s o zreasc pe
Susan.
8 3e zice9 Spune0!i1
Susan 'l ignor %i pe el, %i 4aosul din *urul ei. .Ensei
#an$ado este =ort4 Da$ota...2
Dearan* piesele din puzzle, 'ncerc(nd s le potriveasc.
Dac #an$ado era =ort4 Da$ota, atunci '%i tri!itea siei
!esa*e... ceea ce 'nse!na c =ort4 Da$ota nu e<ista.
Partenerul lui #an$ado era o )ars.
.=ort4 Da$ota e o )anto!2, '%i zise ea. .Doar )u! %i
oglinzi.2
3o!plotul era genial. &n aparen,, Strat4!ore ur!rise
doar o *u!tate din terenul de tenis. Deoarece !ingea
continua s se 'ntoarc, el presupusese c e<ist cineva de
314
cealalt parte a )ileului. &ns #an$ado *ucase tenis cu
peretele. Procla!ase virtu,ile Fortre,ei Digitale 'n !esa*e
pe care %i le tri!isese lui 'nsu%i. Scrisese scrisori, le
e<pediase unui inter!ediar anoni!, iar c(teva ore !ai
t(rziu inter!ediarul i le tri!isese !ai departe tot lui.
Acu! totul devenise li!pede. #an$ado dorise ca
Strat4!ore s 'l spioneze... dorise ca el s0i citeasc
!esa*ele. Ensei #an$ado crease o poli, de asigurare
i!aginar )r a )i nevoit s se 'ncread 'n altcineva pentru
c4eia lui de acces. Aine'n,eles c, pentru a autenti)ica
)arsa, )olosise un cont secret... su)icient de secret c(t s
'ndeprteze orice suspiciuni c 'ntreaga poveste era un
+lu). #an$ado era propriul lui partener. =ort4 Da$ota nu
e<ista. Ensei #an$ado era regizorul unui spectacol cu un
singur protagonist.
./n spectacol cu un singur protagonist.2
/n g(nd 'ngrozitor 'i veni 'n !inte. .#an$ado %i0ar )i putut
)olosi coresponden,a )als pentru a0l convinge pe
Strat4!ore de aproape orice.2
&%i a!inti pri!a ei reac,ie c(nd co!andantul 'i povestise
despre algorit!ul i!penetra+il. Atunci *urase c a%a ceva
era i!posi+il. Poten,ialul e<tre! de periculos al 'ntregii
situa,ii 'i ddu )iori de groaz. 3e dovezi aveau ei c
#an$ado crease cu adevrat Fortrea,a Digital9 Doar o
!ul,i!e de presupuneri din !esa*ele lui electronice. >i,
+ine'n,eles... #DA=SC#D. 3o!puterul era +locat 'ntr0o +ucl
nes)(r%it de aproape douzeci de ore. Bar Susan %tia prea
+ine c e<istau %i alte progra!e care puteau ,ine
co!puterul ocupat at(ta vre!e, progra!e !ult !ai u%or
de creat dec(t un algorit! i!penetra+il.
;iru%i.
/n )ior de g4ea, 'i cuprinse trupul.
.Dar cu! putea ptrunde un virus 'n #DA=SC#D92
P4il 34artru$ian 'i o)eri rspunsul cu o voce din !or!(nt7
.Strat4!ore a scurtcircuitat Mnu%a12
Susan 'n,elese adevrul ca 'ntr0o revela,ie !aladiv.
Strat4!ore descrcase )i%ierul cu Fortrea,a Digital %i
'ncercase s 'l introduc 'n #DA=SC#D pentru a0l sparge.
315
=u!ai c Mnu%a re*ectase )i%ierul, pentru c acesta
con,inea %iruri !utante periculoase. &n !od nor!al,
Strat4!ore ar )i tre+uit s )ie 'ngri*orat, nu!ai c el vzuse
!esa*ele lui #an$ado - .>irurile !utante sunt c4eia12
3onvins c Fortrea,a Digital nu era periculoas,
Strat4!ore %untase )iltrele de protec,ie %i tri!isese )i%ierul
'n #DA=SC#D.
Susan a+ia dac !ai putea scoate vreo vor+7
8 $u e.ist nici o Fortrea, Digital, 'ngi! ea 'n
vuietul sirenelor.
Se spri*ini 'ncet, s)(r%it, de co!puterul ei. #an$ado
ie%ise la pescuit de )raieri... %i =SA !u%case !o!eala.
&n acea clip, de undeva, de sus, se auzi un urlet prelung
de !(nie. Era Strat4!ore.
316
CAPITOLUL #!
3(nd Susan a*unse g()(ind la u%, 'l vzu pe #revor
Strat4!ore st(nd pr+u%it la +irou, cu capul plecat. ?easta
'i lucea de sudoare 'n lu!ina e!is de ecran. ;uietele
sirenelor se auzeau cu aceea%i intensitate.
Susan se repezi la +irou7
8 3o!andante9
Strat4!ore nu se !i%c.
8 3o!andante1 #re+uie s 'nc4ide! #DA=SC#D1 Ave!
un...
8 El ne are pe noi, rosti Strat4!ore, )r a0%i 'nl,a
privirea. #an$ado ne0a prostit pe to,i...
Susan 'n,elese, dup tonul vocii, c a)lase de*a vestea.
#oate +l!*elile lui #an$ado despre algorit!ul
i!penetra+il... licitarea c4eii de acces - totul )usese o )ars,
o %arad. #an$ado pclise =SA s0i spioneze contul de
e0!ail, 'i )cuse s cread c are un partener %i 'i pclise
s descarce un )i%ier e<tre! de periculos.
8 >irurile !utante..., 'ngi! Strat4!ore.
8 >tiu.
3o!andantul 'nl,a 'ncet privirea.
8 Fi%ierul pe care l0a! descrcat de pe Bnternet... era
un...
Susan 'ncerc s r!(n cal!. Locul luase o 'ntorstur
cu totul nou. =u e<istase niciodat un algorit!
i!penetra+il - niciodat nu e<istase o Fortrea, Digital.
Fi%ierul postat de #an$ado pe Bnternet era un virus criptat,
pro+a+il sigilat cu un algorit! generic, de !as, su)icient
de puternic ca s nu distrug pe ni!eni - cu e<cep,ia =SA.
#DA=SC#D sprsese sigiliul protector %i eli+erase virusul.
8 >irurile !utante, c(r(i co!andantul. #an$ado zicea c
erau parte din algorit!.
>i se pr+u%i la loc pe +irou.
Susan 'n,elegea durerea co!andantului. Fusese co!plet
a+sor+it de poveste. #an$ado nu inten,ionase niciodat s
317
lase vreo co!panie productoare de co!putere s0i
cu!pere algorit!ul. $u e.ista nici un algorit!. &ntreaga
poveste era o %arad. Fortrea,a Digital era o )anto!, o
)ars, o !o!eal creat pentru a ade!eni =SA. &n spatele
)iecrei !i%cri e)ectuate de Strat4!ore se gsise #an$ado,
!anevr(nd s)orile ca un ppu%ar.
8 A! %untat Mnu%a, ge!u co!andantul.
8 =u %tia,i.
Strat4!ore +tu cu pu!nul 'n +irou.
8 Ar )i tre'uit s %tiu1 =u!ele lui de cod, la nai+a1
=DAQ@#A1 /it0te la el1
8 3e vre,i s spune,i9
8 D(de de noi1 E o anagra! nenorocit1
Susan c4i+zui o clip. .=DAQ@#A e o anagra!92 Cu
literele %i le rearan* 'n !inte. .=da$ota... Qado0tan...
@$tadan... #ando$a...2 5enunc4ii i se 'n!uiar. Strat4!ore
avea dreptate. Era li!pede ca lu!ina zilei. 3u! de nu
vzuser9 =ort4 Da$ota nu era deloc o re)erire la statul
nord0a!erican - era +leste!atul de #an$ado care punea
sare pe ran1 El tri!isese =SA c4iar %i un avertis!ent, un
indiciu zdro+itor c el era =DAQ@#A. Citerele )or!au
nu!ele lui, #A=QAD@. =u!ai c, e<act a%a cu! plnuise el,
cei !ai +uni sprgtori de coduri din lu!e nu vzuser.
8 #an$ado %i0a +tut *oc de noi, zise Strat4!ore.
8 #re+uie s 'nc4ide,i #DA=SC#D, declar Susan.
Strat4!ore se 4ol+ proste%te la perete.
8 3o!andante1 @pri,i0l1 Du!nezeu %tie ce se petrece
acolo 'nuntru1
8 A! 'ncercat, %opti el cu cea !ai !oale voce pe care o
auzise ea vreodat.
8 3u! adic a,i &ncercat?
Strat4!ore '%i 'ntoarse !onitorul spre ea. Acesta '%i
di!inuase lu!inozitatea p(n la o nuan, ciudat,
!aronie. &n *osul lui, csu,a de dialog arta tentative
nu!eroase de 'nc4idere a #DA=SC#D. #oate erau ur!ate
de acela%i rspuns7
SIAAH. E$A>5# :I A>IA:.
318
SIAAH. E$A>5# :I A>IA:.
SIAAH. E$A>5# :I A>IA:.
I.S3/:E. @PDBDE BMP@SBABCY.2J
Pe Susan o trecur )iorii. .@prire i!posi+il9 Dar de ce92
Se te!ea c %tia de*a rspunsul. .Deci asta este
rz+unarea lui #an$ado9 Distrugerea #DA=SC#D12 Ensei
#an$ado '%i dorise ani de zile ca lu!ea s a)le de
#DA=SC#D, dar ni!eni nu 'l crezuse. A%a c se 4otr(se s
distrug el 'nsu%i +estia. Cuptase p(n la !oarte pentru
ceea ce crezuse - dreptul individului la inti!itate.
Los, sirenele continuau s se vaite.
8 #re+uie s 'nc4ide! toate sursele de energie, rosti
Susan cu 4otr(re. Acu!1
>tia c, dac se gr+eau, puteau salva i!ensa !a%inrie.
#oate co!puterele din lu!e - de la P30urile pentru *ocuri, la
siste!ele =ASA de control al sateli,ilor - dispuneau de un
dispozitiv de siguran, pentru situa,ii ca acestea. =u era o
solu,ie e<traordinar, dar )unc,iona 'ntotdeauna. Ac,iunea
era cunoscut su+ nu!ele de .tragerea %tec4erului2.
&nc4iz(nd sursele de curent din 3r6pto, puteau )or,a
#DA=SC#D s se opreasc singur. Puteau 'nltura virusul
!ai t(rziu. Era o c4estiune si!pl de re)or!atare a
discurilor #DA=SC#D. De)or!atarea avea s %tearg
co!plet !e!oria co!puterului - datele, progra!ele,
virusul, totul. &n cele !ai !ulte cazuri, re)or!atarea ducea
la pierderea a !ii de )i%iere, uneori a ani 'ntregi de !unc.
&ns #DA=SC#D era di)erit - putea )i re)or!atat practic )r
pierderi. Ma%inile de procesare paralel erau proiectate s
g(ndeasc, nu s ,in !inte. &n #DA=SC#D nu se stoca de
)apt ni!ic. Dup ce sprgea un cod, co!puterul tri!itea
rezultatele 'n +aza principal de date =SA pentru a...
Susan 'ncre!eni. &ntr0o )rac,iune de secund 'n,elese %i
'%i duse ++e%te !(na la gur, 'n+u%indu0%i un ,ipt.
8 Aanca de date1
Strat4!ore privea pierdut 'n 'ntuneric. Prea c0%i
dduse %i el sea!a de asta7
8 Da, Susan. Aanca de date...
319
Susan cltin a+sent din cap. .#an$ado a )olosit
#DA=SC#D ca s planteze un virus 'n +aza noastr
principal de date.2
Strat4!ore a+ia reu%i s 'i )ac se!n spre !onitor.
Susan '%i 'ntoarse privirea spre ecranul din )a,a ei %i se uit
su+ csu,a de dialog. De0a latul ecranului, la !arginea lui
de *os, se putea citi7
.P@;ES#B?B C/MBB DESPDE #DA=SC#D
D@AD ADE;YD/C ;Y MAB P@A#E M\=#/B A3/M...2
Arusc, i se )cu )rig. =SA de,inea cele !ai secrete date %i
in)or!a,ii ale 'ntregii na,iuni7 protocoale !ilitare de
co!unica,ii, coduri de con)ir!are SB5B=#, identit,ile
spionilor strini, planuri de ar!e so)isticate, docu!ente
digitizate, acorduri co!erciale - %i lista continua.
8 #an$ado n0ar )i 'ndrznit1 declar Susan. Distrugerea
in)or!a,iilor secrete ale unei ,ri1...
=u0i venea s cread c Ensei #an$ado 'ndrznise s
atace +anca de date =SA. Se 4ol+ la !esa*.
.D@AD ADE;YD/C ;Y MAB P@A#E M\=#/B A3/M...2
8 Adevrul9 se !ir ea. Adevrul despre ce9
Strat4!ore respira cu greutate7
8 #DA=SC#D, rspunse el cu voce spart. Adevrul
despre #DA=SC#D.
Susan ddu din cap. Era logic. #an$ado )or,a =SA s
dezvluie lu!ii adevrul despre #DA=SC#D. Deci era vor+a
de %anta*. Csa =SA s aleag - povestea lu!ii despre
#DA=SC#D sau pierdea propria +az de date. Privi uluit
te<tul din )a,a oc4ilor. Pe !arginea de *os a ecranului clipea
a!enin,tor o singur linie7
.B=#D@D/3E?B 3OEBA DE A33ES2
Privind literele care pulsau, Susan 'n,elese - virusul,
c4eia de acces, inelul lui #an$ado, ingeniosul co!plot
320
%anta*ist. 34eia de acces n0avea ni!ic de a )ace cu
desci)rarea unui algorit!" era un antidot. 34eia de acces
oprea virusul. Susan citise !ulte despre ast)el de viru%i -
progra!e so)tGare letale, care includeau %i trata!entul, o
c4eie secret ce putea )i )olosita la dezactivarea lor.
.#an$ado n0a inten,ionat niciodat s distrug +aza de date
=SA - el a vrut doar s ie%i! 'n pu+lic cu #DA=SC#D1 Dup
aceea ne0ar )i dat c4eia de acces, ast)el 'nc(t s opri!
virusul12
Acu! era li!pede c planul lui #an$ado dduse gre% pe
toat linia. =u plnuise s !oar. Bnten,ionase s stea
'ntr0un +ar spaniol %i s asculte pe 3== con)erin,a de pres
'n care se vor+ea despre cel !ai secret co!puter sprgtor
de coduri al A!ericii. Dup aceea, pro+a+il, ur!a s0l sune
pe Strat4!ore, s0i citeasc parola de acces de pe inel %i s
salveze +aza de date 'n ulti!a clip. Dup un 4o4ot i!ens
de r(s, ar )i disprut 'n neant, un erou EFF.
Susan +tu cu pu!nul 'n +irou7
8 Ave! nevoie de acel inel1 Este singura c4eie de acces1
Acu! 'n,elegea - nu e<ista nici un =ort4 Da$ota, nici o a
doua c4eie de acces. >i c4iar dac =SA dezvluia adevrul
despre #DA=SC#D, #an$ado nu se !ai gsea prin prea*!
ca s salveze situa,ia.
Strat4!ore tcea.
Situa,ia era !ai grav dec(t '%i i!aginase ea vreodat.
Bar lucrul cel !ai %ocant era acela c #an$ado per!isese s
se a*ung p(n aici. Evident, %tiuse ce ur!a s se 'nt(!ple
dac =SA nu punea !(na pe inel - %i totu%i, 'n ulti!ele lui
clipe de via,, druise inelul. &ncercase 'n !od deli+erat s
,in acel inel departe de ei. Dac 'ns privea lucrurile din
alt perspectiv, Susan 'n,elegea c nu se putea atepta la
altceva de la #an$ado - ce s )i )cut, s salveze inelul
pentru ei, c(nd era convins c =SA 'l o!or(se9
3u toate astea, nu putea crede c #an$ado ar )i per!is
s se 'nt(!ple a%a ceva. Era un paci)ist. =u inten,ionase s
sus,in 4aosul %i distrugerea. =u voise dec(t s ec4ili+reze
+alan,a. El avea ce avea cu #DA=SC#D. Avea ce avea cu
dreptul )iecruia la secrete personale. ;oia ca 'ntreaga
321
lu!e s a)le c =SA ascult pe oricine. >tergerea +azei de
date =SA reprezenta un act de agresiune pe care, 'n !intea
lui Susan cel pu,in, Ensei #an$ado nu l0ar )i putut co!ite.
Sirenele o aduser 'napoi, la realitate. &l privi pe
co!andantul +rusc '!+tr(nit %i '%i ddu sea!a la ce se
g(nde%te el. =u nu!ai c planurile de a planta o poart
secret 'n Fortrea,a Digital se duseser nai+ii, dar
negli*en,a lui adusese =SA )oarte aproape de ceea ce putea
deveni cel !ai !are dezastru de securitate din istoria S/A.
8 3o!andante, nu e vina du!neavoastr1 insist ea pe
deasupra vuietului sirenelor. Dac #an$ado n0ar )i !urit,
a! )i avut o pozi,ie de negociere - a! )i avut o alternativ1
&ns co!andantul Strat4!ore nu auzea ni!ic. ;ia,a lui
se ter!inase. &%i petrecuse treizeci de ani slu*indu0%i ,ara.
Acesta ar )i tre+uit s )ie !o!entul lui de glorie, o
adevrat piPce de r8sistance o poart secret 'ntr0un
standard !ondial de criptare. &n loc de asta, tri!isese un
virus 'n +aza de date a Agen,iei =a,ionale de Securitate. =u
e<ista cale de a0l opri - nu )r 'ntreruperea 'ntregii energii
de ali!entare %i, prin asta, )r %tergerea tuturor
!iliardelor de +i,i de in)or!a,ie stocate acolo. Doar inelul 'i
!ai putea salva, iar dac David nu gsise inelul p(n
acu!...
8 #re+uie s 'nc4id #DA=SC#D1 rosti Susan, prelu(nd
controlul. M duc 'n su+sol s 'nc4id !anual 'ntreruptorul.
Strat4!ore se 'ntoarse 'ncet cu )a,a spre ea. Era un o!
ter!inat.
8 @ s0o )ac eu, anun, el cu aceea%i voce spart.
Se ridic %i se '!piedic atunci c(nd 'ncerc s se
deprteze de +irou.
Susan 'l a%ez la loc 'n scaun.
8 =u, 'l opri ea. #u ! duc.
#onul ei nu lsa loc de '!potrivire.
Strat4!ore '%i duse pal!ele la )a,.
8 Aine. Eta*ul cel !ai de *os. C(ng po!pele de )reon.
Susan se rsuci pe clc(ie %i porni spre u%. Ca *u!tatea
distan,ei se 'ntoarse %i privi 'napoi.
322
8 3o!andante, strig ea. Povestea asta nu s0a ter!inat.
&nc nu sunte! 'nvin%i. Pute! salva +anca de date dac
David gse%te inelul la ti!p1
Strat4!ore nu scoase o vor+.
8 Suna,i0i pe cei de la +aza de date1 co!and Susan.
Avertiza,i0i despre virus1 Sunte,i directorul ad*unct al =SA.
Sunte,i un supravie,uitor1
3a 'ntr0un )il! derulat cu 'ncetinitorul, Strat4!ore '%i
ridic privirea. Ddu 'n !od tragic din cap, ca un o! care
lua decizia supre! a vie,ii lui.
Ootr(t, Susan se )cu nevzut 'n +ezn.
323
CAPITOLUL #"
Motoreta ;espa intr pe +anda de vitez !ic a
autostrzii De Ouelva. 34iar dac zorii a+ia stteau s
!i*easc, tra)icul era intens, datorit tinerilor care se
'ntorceau de la petrecerile nocturne. @ du+i, cu
adolescen,i z+ur pe l(ng Aec$er, cla<on(nd cu putere.
Aici, pe autostrad, ;espa prea o *ucrie.
Ca o *u!tate de $ilo!etru 'n spate, un ta<i %i)onat ca vai
de el se npusti pe autostrad 'ntr0o *er+ de sc(ntei.
Acceler(nd, ta<iul lovi un Peugeot F0U, pe care 'l e<pedie
pe spa,iul cu iar+ din !i*loc.
Aec$er trecu de un !arca* pe care scria .SE;BCCA
3E=#D@ - E QM.2 >tia c avea o %ans, dac putea a*unge
'n centru. ;itezo!etrul arta X0 de $ilo!etri la or. .Dou
!inute p(n la ie%ire.2 >tia c n0are at(ta ti!p la
dispozi,ie. #a<iul prindea vitez undeva 'n spatele lui. Privi
lu!inile destul de apropiate ale centrului Sevillei %i se rug
s a*ung viu la ele.
Ca *u!tatea distan,ei spre artera de ie%ire, se auzi
a!enin,tor un zgo!ot de !etal scr(%nind c4iar 'n spatele
lui. Aec$er se arunc pe !otoret, rotind !aneta de
accelera,ie c(t de tare putu. Se auzi un zgo!ot a!ortizat
de )oc de ar!, dar glon,ul trecu z+ur(nd pe l(ng el.
Aec$er o tie la st(nga, strecur(ndu0se printre +enzi 'n
speran,a c a%a va !ai c(%tiga ceva ti!p. =ici un rezultat.
Da!pa de ie%ire continua s se a)le la trei sute de !etri
distan,, 'n sc4i!+ ta<iul scr(%nea la doar c(teva lungi!i
de !a%in 'n spate. Aec$er 'n,elese c 'n c(teva secunde
avea s )ie '!pu%cat sau clcat de ro,i. Se uit 'nainte
pentru o posi+il scpare, dar autostrada era !rginit pe
a!+ele pr,i de pante a+rupte cu pietri%. Se auzi un nou )oc
de ar!. Aec$er lu o decizie.
Se aplec +rusc spre dreapta, 'ntr0un scr(%net de cauciuc
%i sc(ntei, %i ie%i derap(nd de pe dru!. 3auciucurile
!otoretei atinser +aza peretelui de piatr. Aec$er se
324
a%ez !ai +ine ca s nu0%i piard ec4ili+rul, 'n vre!e ce
;espa arunc 'n spate un nor de pietri% %i 'ncepu urcu%ul
spre captul pantei. Do,ile se 'nv(rteau ca ne+unele,
'n)ig(ndu0se 'n solul 'n%eltor. Motorul ge!ea patetic
'ncerc(nd s duc sarcina la +un s)(r%it. Aec$er aps
!aneta %i !ai tare, sper(nd ca aceasta s nu crape. =u
'ndrznea s priveasc 'n spate, convins c 'n orice
!o!ent ta<iul s0ar )i putut opri %i dinspre el ar )i putut ,(%ni
o ploaie de gloan,e.
5loan,ele nu se auzir.
Motoreta ,(%ni peste creasta dealului. Aec$er vzu
li!anul iz+virii - centrul ora%ului. Cu!inile se 'ntindeau
'naintea lui ca un cer plin de stele. Aec$er '%i croi dru!
printre ni%te ar+u%ti %i peste +ordur. Motoreta prinse
dintr0o dat vitez. Avenue Cuis Montoto prea c gone%te
su+ cauciucuri. Stadionul de )ot+al dispru 'n vitez 'n
st(nga. Scpase.
&n acea clip Aec$er auzi scr(%netul )a!iliar al !etalului
pe as)alt. Privi drept 'nainte. #a<iul gonea pe ra!pa de
ie%ire la o sut de !etri 'n )a,a lui. Ma%ina coti pe Cuis
Montoto %i acceler drept spre el.
Pro+a+il c ar )i tre+uit s si!t panica, dar nu si!,ea
ni!ic. >tia e<act 'ncotro se 'ndreapt. 3oti la st(nga pe
Menendez Pela6o %i aps !aneta de accelera,ie. Motoreta
trecu 'n goan pe l(ng un parc !ic %i apuc pe Mateus
5ago - strada 'ngust cu sens unic care ducea ctre poarta
Aarrio Santa 3ruz.
.&nc pu,in2, '%i zise el.
#a<iul 'l ur!a, vuind din ce 'n ce !ai aproape. Cu ur!a
lui Aec$er prin poarta Santa 3ruz, zdro+indu0%i oglinda
lateral de pere,ii 'ngu%ti ai por,ii. Aec$er %tia c 'nvinsese.
Santa 3ruz era cea !ai vec4e parte a Sevillei. &ntre cldiri
nu e<istau strzi, ci doar la+irinturi de alei pietonale
construite 'n vre!ea ro!anilor. Aleile erau at(t de 'nguste,
'nc(t pe ele circulau doar pietoni %i din c(nd 'n c(nd
!otocicli%ti. Aec$er rtcise o dat ore 'ntregi pe acele
strdu,e.
325
Acceler(nd pe ulti!a por,iune a strzii Mateus 5ago, zri
catedrala gotic, cldire construit 'n secolul al
unsprezecelea, 'nl,(ndu0se ca un !unte c4iar 'n )a,a lui.
34iar l(ng ea, turnul 5iralda se 'nl,a la 1U0 de !etri
deasupra ora%ului. Acesta era cartierul Santa 3ruz, c!inul
celei de0a doua catedrale din lu!e ca !ri!e %i al celor
!ai vec4i %i pioase )a!ilii catolice din Sevilla.
Aec$er travers 'n goan pia,eta din piatr. Se auzi un
singur )oc de ar!, dar acesta veni prea t(rziu. Aec$er %i
!otoreta lui disprur printr0un pasa* !inuscul - 3allita de
la ;irgen.
326
CAPITOLUL ##
Farul !otoretei arunca u!+re ascu,ite pe zidurile aleilor
'nguste. Manevrele lui Aec$er de a sc4i!+a vitezele
scoteau adevrate vuiete printre cldirile spoite 'n al+,
trezind locuitorii din Santa 3ruz )oarte devre!e 'n aceast
di!inea, de du!inic.
#recuser !ai pu,in de treizeci de !inute de la evadarea
lui din spa,iul aeroportului. De atunci o ,inuse 'ntr0o goan,
cu !intea +(ntuit de nenu!rate 'ntre+ri7 .3ine 'ncearc
s ! ucid9 3e e a%a de ne!aipo!enit la inelul sta9
/nde e avionul =SA92 Prin !inte 'i trecu i!aginea lui
Megan !oart 'n separeul toaletei %i si!,i c i se )ace iar%i
ru.
Aec$er sperase s0o taie drept peste 'arrio
8
%i s ias de
cealalt parte, 'ns Santa 3ruz era un 4,i% uluitor de
potecu,e. Era plin de alei 'n)undate %i intr(nduri !oarte.
Aec$er se dezorient rapid. Se uit dup turnul 5iraldei
pentru a se orienta, dar zidurile 'ncon*urtoare erau at(t de
'nalte, 'nc(t era incapa+il s vad ceva cu e<cep,ia unui
petec de cer c4iar deasupra capului.
@are unde era +r+atul cu oc4elari9 >tia prea +ine c
asasinul nu se dduse +tut. Pro+a+il c 'l ur!rea pe *os.
Aec$er se lupta s !anevreze !otoreta pe l(ng col,urile
'nguste ale strdu,ei. :go!otul !otorului se auzea ca un
ecou de0a lungul acesteia. &n lini%tea din Santa 3ruz, '%i
ddu sea!a c devenise o ,int u%oar. &n acest !o!ent
nu 'l a*uta dec(t viteza. .#re+uie s ies de cealalt parte12
Dup o lung serie de coturi %i pasa*e drepte, a*unse la o
intersec,ie tripl +otezat Eskuina de los De6es. >tia c
avea necazuri - )usese de*a pe acolo. Arusc, 'n vre!e ce
sttea 'n loc %i 'ncerca s se 4otrasc pe care alee s o ia,
!otorul se opri. Pe indicatorul de +enzin se putea citi
.;A3B@2. 3a %i cu! ar )i prins de veste, de pe aleea din
st(nga lui apru o siluet.
8
Denu!ire pentru cartier 'n ,rile de li!+ spaniol In.tr.J.
327
Mintea u!an este cel !ai rapid co!puter cu putin,. &n
ur!toarea )rac,iune de secund, !intea lui Aec$er
'nregistra )or!a oc4elarilor individului, cut 'n !e!orie
dup o identitate, gsi una, o 'nregistr ca periculoas %i
ceru o decizie urgent. @ o+,inu rapid. Prsi !otoreta
devenit inutil %i o lu la goan pe *os.
Din ne)ericire pentru Aec$er, Oulo4ot se gsea acu! pe
teren solid %i nu 'ntr0un ta<i care 'l 4urduca. Asasinul ridic
ar!a cu cal! %i trase.
5lon,ul 'l atinse pe Aec$er 'ntr0o parte e<act 'n !o!entul
'n care cotea spre a se )ace nevzut. A+ia dup cinci sau
%ase pa%i si!,i ceva. Mai 'nt(i avu senti!entul unei
'ntinderi !usculare, c4iar deasupra %oldului. Aceasta se
trans)or! 'ntr0o g(diltur )ier+inte. 3(nd zri s(nge,
'n,elese. =u era vor+a de durere nicieri, ci doar de o curs
pe via, %i pe !oarte prin la+irintul a!e,itor din Santa
3ruz.
Oulo4ot se repezi dup prad. Fusese tentat s ,inteasc
'n cap, dar era un pro)esionist. &i plceau *ocurile de noroc.
Aec$er era o ,int 'n !i%care, iar ,intirea pr,ii de !i*loc a
trupului )urniza cea !ai !are !argine de eroare, at(t pe
vertical, c(t %i pe orizontal. =orocul '%i spusese cuv(ntul.
Aec$er cotise 'n ulti!a clip, ast)el 'nc(t, 'n loc s0i rateze
capul, Oulo4ot prinsese o +ucat lateral. De%i glon,ul a+ia
'l zg(riase pe Aec$er %i nu provocase daune !a*ore, el
slu*ise +ine scopului. A%a se realizase contactul. Prada
)usese atins de aripa !or,ii. Era un *oc co!plet nou.
Aec$er alerg or+e%te 'nainte. 3otind. Ferindu0se. Evit(nd
por,iunile drepte. Pa%ii din spate 'l ur!au neo+osi,i. Mintea
lui nu !ai *udeca - nici unde se gsea %i nici cine 'l v(na.
D!sese doar instinctul, autoconservarea, )r durere,
doar cu o i!ens )ric 'nso,it de energie +rut.
/n glon, e<plod pe zidul din spatele lui. Aec$er si!,i pe
cea) zeci de cio+ule,e de sticl. 3oti, '!piedic(ndu0se,
spre st(nga, ctre o nou alee. &ncerc s strige dup
328
a*utor, dar 'n a)ara sunetului de pa%i %i a respira,iei lui
g()(ite, aerul r!ase 'ncre!enit.
Acu! %oldul 'l ardea. Se te!ea c va lsa o d(r
s(ngerie pe pava*ul al+. 3ut cu privirea o u% desc4is, o
poart, o ie%ire din la+irintul su)ocant. =i!ic. Aleea se
'ngusta.
8 Socorro7 rosti el cu o voce care a+ia se auzea. A*utor1
:idurile se apropiau din lateral. Aleea coti. Aec$er cut
o intersec,ie, o +i)urca,ie, orice. Aleea se trans)or! 'n
potec. /%i 'nc4ise. Poteca se 'ngusta. Por,i )erecate. Pa%ii
se apropiau. A*unsese pe o por,iune dreapt. Arusc, poteca
o lu 'n sus. Din ce 'n ce !ai a+rupt. &i 'ncetinea )uga.
A*unse la capt.
3a o autostrad care r!sese )r )onduri, poteca se
oprea +rusc. /n zid 'nalt, o +anc de le!n %i ni!ic altceva.
=ici o scpare. Aec$er privi 'n sus, peste cele trei eta*e ale
cldirii, apoi se rsuci pe clc(ie %i 'ncepu s co+oare
poteca. Fcu doar c(,iva pa%i 'nainte de a se opri.
@ siluet apru la +aza pantei. Bndividul se deplasa spre
el cu pa%i !sura,i %i 4otr(,i. @ ar! sclipea 'n !(na lui,
de la pri!ele raze de soare ale di!ine,ii.
Aec$er se si!,i dintr0o dat cu!plit de lucid. Se 'ntoarse
spre zid. Dintr0o dat, durerea din corp 'l sget. Atinse
locul dureros %i se uit la el. Degetele %i inelul lui Ensei
#an$ado se !(n*iser de s(nge. A!e,i. Se uit nedu!erit
la panglica de aur. /itase c poart acel inel pe deget.
/itase de ce venise 'n Sevilla. Privi spre silueta care se
apropia. Se uit la inel. Pentru asta !urise Megan9 De
aceea avea s !oar %i el?
Silueta 'ntunecat 'nainta pe dru!ul 'nclinat. Aec$er
vzu ziduri pretutindeni. &n spate, 'l a%tepta o )undtur.
&ntre ei se gseau c(teva intr(nduri, dar era prea t(rziu ca
s !ai cear a*utor.
&%i lipi spatele de zid. Si!,i +rusc )iecare pietricic de su+
tlpile panto)ilor, )iecare ie%itur din zidul din spate. Mintea
i se 'ntoarse 'n ti!p, ctre copilrie, ctre prin,ii lui...
Susan.
.@4, Doa!ne... Susan12
329
&ncepu s se roage, a%a cu! nu o !ai )cuse din
copilrie. =u se rug s scape de !oarte, cci nu credea 'n
!iracole. Se rug ca )e!eia pe care o lsa 'n ur! s
gseasc putere %i s )ie pro)und 'ncredin,at c )usese
iu+it. &nc4ise oc4ii. A!intirile curgeau %uvoi. =u a!intiri
despre 'nt(lniri de catedr, ore la universitate sau alte
lucruri care 'nse!nau 90 la sut din via,a lui" erau a!intiri
despre ea. A!intiri si!ple7 cu! o 'nv,a s )oloseasc
+e,iga%ele de !(ncat, cu! navigau ei '!preun spre 3ape
3od. .#e iu+esc2, 'i zise el 'n g(nd. .S %tii asta... pentru
totdeauna.2
&n acel !o!ent czuser toate +arierele de)ensive, toate
)a,adele, toate e<agerrile din via,a lui. Era gol, 'n carne %i
oase, 'n )a,a lui Du!nezeu. .Sunt un o!2, '%i spuse. &ntr0un
!o!ent de ironie, adug7 ./n o! )r cear.2 D!ase
acolo, cu oc4ii 'nc4i%i, 'n vre!e ce asasinul cu oc4elari se
apropia tot !ai !ult. /n clopot 'ncepu s +at undeva, 'n
apropiere. Aec$er a%tepta, 'nc 'n 'ntuneric, sunetul care
avea s0i pun capt vie,ii.
330
CAPITOLUL #$
Soarele de di!inea, '%i arunca pri!ele raze peste
acoperi%urile din Sevilla %i 'ncepea s se strecoare 'n
ad(nci!ile dintre alei. 3lopotele din turnul 5iralda c4e!au
oa!enii la slu*+a de di!inea,. Sosise !o!entul pe care 'l
a%teptaser to,i locuitorii. Pretutindeni 'n vec4iul cartier
por,ile se desc4ideau %i )a!iliile ie%eau pe strzi. 3a un r(u
de s(nge curg(nd prin venele vec4iului Santa 3ruz, oa!enii
se 'ndreptau spre ini!a a%ezrii lor, spre esen,a istoriei lor,
spre Du!nezeul lor, spre racla lor s)(nt, catedrala.
/ndeva 'n creierul lui Aec$er rsuna un clopot. .A! !urit
de*a92 Ezit(nd, desc4ise oc4ii %i 'i !i*i 'n pri!ele raze ale
soarelui. >tia )oarte +ine unde se a)l. &%i co+or' privirea %i
inspect aleea 'n cutarea asasinului. @!ul cu oc4elari nu
era acolo. Erau 'ns al,ii. Spanioli '!+rca,i cu cele !ai
+une 4aine ale lor, ie%ind din case pe strdu,e, vor+ind %i
r(z(nd.
Ca cellalt capt al aleii, ascuns de privirea lui Aec$er,
Oulo4ot 'n*ura %i +leste!a. Ca 'nceput apruse un singur
cuplu care 'l separa de prad. Oulo4ot )usese sigur c acel
cuplu va disprea repede. =u!ai c dangtul clopotelor
continua s se rever+ereze pe alei, sco,(nd al,i oa!eni din
case. /n al doilea cuplu, cu copii. Se salutar unii pe al,ii.
Discut(nd, r(z(nd, srut(ndu0se de trei ori pe o+raz. /n alt
grup se ivi %i Oulo4ot nu '%i !ai putu vedea prada. Fier+(nd
de !(nie, o lu la )ug printre oa!eni. #re+uia s a*ung la
David Aec$er1
/ciga%ul '%i croi dru! ctre captul aleii. Pe !o!ent se
trezi pierdut 'ntr0o !are de trupuri - 4aine %i cravate, roc4ii
negre, voaluri de !tase peste c4ipuri de )e!ei g(r+ovite.
3u to,ii preau insensi+ili la prezen,a lui" se pli!+au
lini%ti,i, '!+rca,i 'n negru, ca un singur trup i!ens,
+loc(nd dru!ul lui. Oulo4ot reu%i s treac de !ul,i!e %i
331
a*unse la captul 'n)undat, cu ar!a ridicat. Atunci scoase
un urlet !ut, inu!an. David Aec$er dispruse.
Aec$er !ergea poticnindu0se pe l(ng !ul,i!e. .Mergi
cu tur!a2, '%i zise el. .Ei %tiu calea spre ie%ire.2 3oti la
dreapta 'n intersec,ie %i aleea se l,i. Pretutindeni se
desc4ideau por,i, din spatele crora ie%eau oa!eni.
Dangtele clopotelor cre%teau 'n intensitate.
Dana continua s0l ard, dar s(ngerarea se oprise.
Aec$er !erse !ai departe, c(t de repede putea. /ndeva 'n,
spatele lui se a)la un o! cu o ar!, care pornise iar%i 'n
ur!rire.
Se a!estec printre oa!enii care !ergeau la slu*+,
'ncerc(nd s0%i ,in capul plecat. Pro+a+il c nu !ai era
!ult de !ers. Si!,ea asta. Mul,i!ea se 'ndesise, iar aleea
se lrgise. =u se !ai a)lau pe un a)luent, intraser de*a pe
cursul principal al r(ului. @colind un col,, Aec$er le vzu -
'nl,(ndu0se drept 'n )a,a lui - catedrala %i turnul 5iralda.
3lopotele +teau asurzitor, iar dangtul lor se rever+era
'n spa,iul se!i'nc4is al pia,etei 'ncon*urate de ziduri 'nalte.
D(urile de oa!eni '!+rca,i 'n negru se uneau 'n pia,et,
'!ping(nd spre u%ile i!ense ale catedralei. Aec$er 'ncerc
s scape spre Mateus 5ago, dar era prins 'n curs. Era lipit
de alte trupuri %i '!pins )r voie spre loca%ul Do!nului.
Spaniolii avuseser dintotdeauna o idee special despre
apropiere, di)erit de cea a restului lu!ii. Aec$er era str(ns
+ine 'ntre dou )e!ei solide, care se lsau purtate de
!ul,i!e cu oc4ii 'nc4i%i. Mur!urau pentru sine rugi %i 'ntre
degete 'nv(rteau !tnii.
3(nd gloata se apropie de i!ensa structur de piatr,
Aec$er 'ncerc iar%i s o coteasc la st(nga, dar curentul
u!an era %i !ai puternic acu!. &ngr!deal, rugi
!ur!urate or+e%te. &ncerc s se 'ntoarc %i s0%i croiasc
dru! 'napoi, prin !ul,i!e. B!posi+il. Parc ar )i 'notat
contra curentului 'ntr0un r(u rapid de !unte. Se rsuci la
loc. &n )a,a lui se 'nl,au u%ile catedralei - ca o gur i!ens
care a+sor+ea participan,ii 'n negru la un carnaval la care
332
el nu dorea s ia parte. &n acea clip, Aec$er '%i ddu
sea!a c intra 'n +iseric.
333
CAPITOLUL $%
Sirenele continuau s urle 'n 3r6pto. Strat4!ore 4a+ar
n0avea de c(t ti!p plecase Susan. Sttea singur 'n u!+r"
4uruitul #DA=SC#D 'l c4e!a. .E%ti un supravie,uitor... e%ti
un supravie,uitor...2
.Da2, '%i zise el. .Sunt un supravie,uitor, dar
supravie,uirea nu 'nsea!n ni!ic )r glorie. Mai degra+
a% !uri dec(t s triesc 'n u!+ra dizgra,iei.2
3ci asta 'l a%tepta. Ascunsese in)or!a,ii directorului.
#ri!isese un virus 'n cel !ai sigur co!puter al na,iunii.
Fr 'ndoial c avea s )ie e<pus opro+riului pu+lic.
Avusese inten,ii patriotice, dar ni!ic nu ie%ise con)or!
planului. #recerea de la teorie la practic 'nse!nase
!oarte %i trdare. Aveau s ur!eze procese, acuzri, +la!
pu+lic. &%i servise ,ara cu cinste %i integritate at(,ia ani,
'nc(t acu! pur %i si!plu nu putea 'ngdui un ase!enea
s)(r%it.
.Sunt un supravie,uitor2, '%i zise el din nou.
.E%ti un !incinos2, 'i rspunser propriile g(nduri.
Adevrat. 34iar era un !incinos. E<istau oa!eni pe care
'i !in,ise. Susan Fletc4er se nu!ra printre ei. =u0i spusese
at(t de !ulte lucruri - lucruri de care el se ru%ina cu!plit
acu!. Ani de zile ea )usese iluzia %i )antas!a vie a lui. @
visa noaptea" ,ipa dup ea 'n so!n. Pur %i si!plu nu se
putea a+,ine. Era !ai strlucit %i !ai )ru!oas dec(t orice
alt )e!eie din i!agina,ia lui. So,ia lui se artase
r+dtoare, dar c(nd o cunoscuse 'n s)(r%it pe Susan, '%i
pierduse i!ediat orice speran,. Aev Strat4!ore nu0%i
+la!ase niciodat so,ul pentru senti!entele lui. &ncercase
s 'ndure durerea c(t putuse de !ult, dar aceasta devenise
cu ti!pul prea !are. &i spusese c !aria*ul lor se
ter!inase" nu0%i putea petrece restul vie,ii 'n u!+ra altei
)e!ei.
Sirenele 'l scoaser treptat pe Strat4!ore din starea de
reverie. Puterea lui de analiz prelu controlul, cut(nd ci
334
de ie%ire din dezastru. Mintea 'i con)ir!a ceea ce ini!a
doar +nuia. E<ista cu adevrat o singur scpare, o
singur ie%ire.
Strat4!ore se uit la tastatur %i 'ncepu s scrie. =u se
deran* s 'ntoarc !onitorul ca s vad literele. Degetele
apsau tastele 'ncet %i cu 4otr(re.
.Dragii !ei prieteni, astzi '!i iau via,a...2
A%a nu s0ar !ai )i !irat ni!eni, niciodat. =0ar )i e<istat
'ntre+ri. =0ar )i e<istat acuza,ii. ;a dezvlui lu!ii ce se
'nt(!plase. Mul,i !uriser... 'ns !ai e<ista o via, de luat.
335
CAPITOLUL $1
&ntr0o catedral e noapte 'ntotdeauna. 3ldura zilei se
trans)or! 'n rcoare u!ed. Mi%carea este redus l
tcere 'n spatele zidurilor groase de granit. @ric(te
candela+re s0ar !onta, penu!+ra i!ens nu poate )i
niciodat izgonit. Pretutindeni se vd u!+re. E<ist doar
)erestrele cu vitralii, sus de tot, cele care )iltreaz ur(,enia
de a)ar 'n raze palide de al+astru %i ro%u.
Ca )el ca toate !arile catedrale ale Europei, cea din
Sevilla are )or!a unei cruci. Sanctuarul %i altarul sunt
situate e<act deasupra centrului %i se desc4id 'n *os ctre
sanctuarul principal. A<a vertical e !arcat de +nci din
le!n pe o uluitoare distan, de 100 de !etri, de la altar la
+aza crucii. Ca st(nga %i la dreapta altarului, latura scurt a
crucii gzduie%te con)esionale, !or!inte %i strane.
Aec$er se trezi 'ng4esuit pe !i*locul unei +nci lungi de
le!n, ca! la *u!tatea distan,ei spre ie%ire. &n spa,iul
a!e,itor de deasupra lui, o cdelni, de argint de !ri!ea
unui )rigider se legna 'n arcuri e<tre! de largi, la captul
unei )r(ng4ii tensionate, rsp(ndind 'n ur! aro! de
t!(ie. 3lopotele 5iraldei continuau s +at, tri!i,(nd
u%oare unde de %oc prin pia, catedralei. Aec$er '%i co+or'
privirea spre peretele aurit din spatele altarului. Avea pen0
tru ce s !ul,u!easc. Despir. #ria. Era un !iracol.
&n vre!e ce preotul se pregtea s rosteasc rugciunea
de 'nceput, Aec$er '%i cercet rana. Pe c!a% se vedea o
pat ro%ie, dar s(ngerarea se oprise. Dana era !ic,
se!n(nd !ai degra+ a zg(rietur. &%i 'ndes c!a%a 'n
pantalon %i 'ntinse g(tul s vad !ai +ine. /%ile i!ense ale
catedralei se 'nc4ideau 'n spatele lui. >tia c era prins
acu! 'n capcan, dac 'l ur!rise cineva. 3atedrala din
Sevilla dispunea de o singur intrare )unc,ional, un !odel
)recvent )olosit pe vre!ea 'n care +isericile )unc,ionau %i ca
)ortre,e contra invaziei !aure. 3u o singur intrare, e<ista
o singur poart de +aricadat. Acu! intrarea unic avea un
336
alt rol - acela de a veg4ea ca to,i turi%tii care intrau 'n
catedral s0%i cu!pere +ilet.
/%ile aurite, 'nalte de %apte !etri, se tr(ntir cu un
zgo!ot de lespede )unerar. Aec$er era 'nc4is 'n 3asa
Do!nului. &nc4ise oc4ii %i se )cu !ic pe +anc. Era
singurul din cldire '!+rcat 'n altceva dec(t negru. De
undeva, se auzir voci care 'ncepeau s c(nte.
3tre spatele +isericii, o siluet se deplasa 'ncet 'n susul
unei nave laterale, av(nd gri* s r!(n 'n u!+r. Silueta
se strecurase 'nuntru e<act 'nainte de 'nc4iderea u%ilor.
@!ul z(!+i. ;(ntoarea devenea tot !ai interesant.
.Aec$er e aici... o si!t.2 Silueta se deplasa !etodic,
inspect(nd un r(nd o dat. 3delni,a i!ens de deasupra
t!(ia 'n arcuri lungi %i lene%e. ./n loc super+ ca s !ori2,
'%i zise Oulo4ot. .Sper s a! %i eu parte de a%a ceva.2
Aec$er 'ngenunc4e pe podeaua rece a catedralei %i '%i
)eri capul de privirile altora. @!ul a%ezat alturi se uit ur(t
la el - era un co!porta!ent total nepotrivit 'n 3asa
Do!nului.
, #n)ermo, se scuz Aec$er. Aolnav.
#re+uia s stea )erit. :rise o siluet cunoscut avans(nd
pe r(ndul lateral. .El e1 E aici12
34iar dac se a)la 'n !i*locul unei i!ense congrega,ii,
Aec$er se te!ea s nu )ie o ,int u%oar. Oaina lui $a$i
contrasta iz+itor cu !area de negru. Se g(ndi s0o dea *os,
dar c!a%a de dedesu+t era al+. A%a c pre)er s se
g4e!uiasc %i !ai !ult.
Bndividul de l(ng el pu)ni7
8 :urista. Se 'ncrunt, apoi %opti, pe *u!tate sarcastic7
5lamo un m8dico? S c4e! un doctor9
Aec$er se uit 'n sus la )a,a plin de pistrui a +tr(nului.
8 $o, gracias. #sto4 'ien.
Ar+atul 'i arunc o privire !(nioas.
, ;ues si8ntate7 Atunci stai *os1
&n *urul lor se auzir 'nde!nuri la tcere, a%a c +tr(nul
'%i !u%c li!+a %i '%i 'ntoarse privirea.
337
Aec$er 'nc4ise oc4ii %i se g4e!ui !ai !ult, 'ntre+(ndu0se
c(t avea s dureze slu*+a. 3rescut ca un protestant,
avusese 'ntotdeauna i!presia c ro!ano0catolicii stteau
prea !ult la slu*+. Acu! se ruga s )ie adevrat - de
'ndat ce slu*+a avea s se ter!ine, el tre+uia s se ridice
%i s0i lase pe ceilal,i s ias. A%a cu! era '!+rcat, 'n $a$i,
era un o! !ort.
Aec$er %tia c nu dispunea de alte op,iuni pe !o!ent.
Sttea pur %i si!plu 'ngenunc4eat acolo pe pardoseala rece
a i!ensei catedrale. &n cele din ur!, +tr(nul '%i pierdu
interesul pentru el. 3ongrega,ia se ridica acu! 'n picioare
%i intona un i!n. Aec$er r!ase g4e!uit. Picioarele
'ncepeau s0l doar. =0avea loc s le 'ntind. .D+dare2, '%i
spuse el. .D+dare.2 &nc4ise oc4ii %i inspir ad(nc.
Avu senti!entul c trecuser doar c(teva !inute c(nd
cineva 'l iz+i cu piciorul. Se uit 'n sus. Ar+atul cu pistrui
sttea 'n dreapta, a%tept(nd ner+dtor s ias de pe %irul
de +nci.
Aec$er intr 'n panic. .De*a vrea s plece9 #re+uie s
! ridic12 &i )cu se!n o!ului s p%easc peste el.
Atr(nul a+ia '%i controla )uria. Apuc poalele 4ainei lui
negre, le trase 'n *os %i se ls pe spate, dezvluind o
'ntreag coloan de oa!eni a%tept(nd s plece. Aec$er
privi 'n st(nga %i constat c )e!eia care sttuse l(ng el
dispruse. Aanca era pustie pe toat lungi!ea, p(n la
coridorul din !i*loc.
.=u se poate ca slu*+a s se )i 'nc4eiat1 E i!posi+il1 A+ia
a! a*uns aici12
&%i ddu 'ns sea!a ce se petrece a+ia atunci c(nd vzu
+iatul de altar %i cele dou %iruri distincte de oa!eni
'ndrept(ndu0se de0a lungul coridorului central, spre altar.
.3o!uniunea.2 5e!u el. .3u asta 'ncep +leste!a,ii %tia
de spanioli12
338
CAPITOLUL $2
Susan co+or' scara ctre nivelurile in)erioare. 3arcasa
#DA=SC#D era 'nvluit de %uvoaie groase de a+ur.
Pasarelele erau ude de la condens. Susan )u c(t p0aci s
cad" panto)ii nu o a*utau prea !ult. Se 'ntre+ c(t ti!p
!ai avea s reziste #DA=SC#D. Sirenele '%i continuau
pl(nsetul lor inter!itent. Cu!inile de urgen, clipeau la
intervale de dou secunde. 5eneratoarele de rezerv
tre!urau cu trei eta*e !ai *os. Susan %tia c undeva, 'n acel
ad(nc, ascuns 'n penu!+ra ce,oas, se gsea un
'ntreruptor. Si!,ea c ti!pul nu !ai avea r+dare.
Sus, Strat4!ore ,inea pistolul 'n !(n. &%i reciti !esa*ul
tiprit %i 'l puse pe podea. Era pe punctul de a co!ite un
act de la%itate, iar 'n privin,a asta nu e<istau du+ii. .Sunt
un supravie,uitor2, '%i zise el. Se g(ndi la virusul din +aza
de date =SA, se g(ndi la David Aec$er, se g(ndi la planul
lui de a crea o poart secret. Spusese at(tea !inciuni1 Era
at(t de vinovat1 >tia c asta era singura cale de a evita s
dea socoteal... singura cale de a evita ru%inea. Potrivi cu
gri* ar!a. Apoi 'nc4ise oc4ii %i aps pe trgaci.
Susan a+ia co+or(se %ase r(nduri de scri c(nd auzi
'!pu%ctura. Fusese undeva, departe, a+ia sesiza+il pe
)ondul sonor al generatoarelor. P(n atunci nu auzise
'!pu%cturi dec(t pe !icul ecran, 'ns sunetul nu lsa loc
'ndoielilor.
Se opri scurt, cu sunetul continu(nd s0i rever+ereze 'n
urec4i. Se te!u, 'ngrozit, c se 'nt(!plase ce era !ai ru.
&%i i!agin visele co!andantului - poarta secret din
Fortrea,a Digital %i ce lovitur senza,ional ar )i 'nse!nat
ea. &%i i!agin virusul din +aza de date, cstoria lui
Strat4!ore care se ducea de r(p, 'ncuviin,area lui +izar
de la plecarea ei. Si!,i c i se 'n!oaie picioarele. Se roti pe
plat)or! %i apuc +alustrada. .3o!andante1 =u12
339
Pe !o!ent, Susan se si!,i paralizat, cu !intea golit
de orice g(nd. Ecoul '!pu%cturii prea s li!pezeasc
4aosul din *urul ei. 3reierul 'i spuse c tre+uie s !earg
!ai departe, dar picioarele re)uzar s se supun
'nde!nului. .3o!andante12 @ clip !ai t(rziu se trezi
'!pleticindu0se 'napoi pe scri, 'n sus, uit(nd cu totul de
pericolul din *urul ei.
Alerg or+e%te, alunec(nd pe !etalul u!ed. Deasupra ei,
picturile de condens cdeau ca ploaia. 3(nd a*unse la
ulti!a scar %i 'ncepu s urce, se si!,i '!pins de *os de un
val i!ens de a+ur, care o azv(rli practic prin trapa de
intrare. Se rostogoli pe podeaua 3r6pto %i si!,i aerul
rcoros cu! o inund. Aluza al+ i se lipise, ud, de trup.
Era 'ntuneric. Susan se opri, 'ncerc(nd s se orienteze. &n
!inte 'i rsuna, ca o +ucl nes)(r%it, zgo!otul
'!pu%cturii. Prin trap nvlea a+urul )ier+inte precu!
gazele unui vulcan pe punctul de a erupe.
Susan se +leste! c lsase pistolul pe !(na lui
Strat4!ore. B0l lsase, nu9 Sau se gsea 'n =ode P9 &n
vre!e ce oc4ii i se o+i%nuiau cu 'ntunericul, privi spre
gaura cscat 'n peretele =ode P. Cicrul !onitoarelor se
zrea vag, iar 'n deprtare 'l putea vedea pe Oale st(nd
ne!i%cat pe podea, acolo unde 'l lsase. =u se vedea nici
ur! de Strat4!ore. &ngrozit de ce putea descoperi,
Susan porni spre +iroul co!andantului.
&ns ceva i se pru ciudat. Se ddu 'napoi c(,iva pa%i %i
se zg(i din nou 'n =ode P. Putea zri +ra,ul lui Oale 'n
lu!ina al+struie. Ara,ul nu sttea lipit de trup. Oale nu !ai
era legat ca o !u!ie. Ara,ul 'i sttea deasupra capului. Bar
Oale era 'ntins pe spate pe podea. @are reu%ise s se
eli+ereze9 =u se 'ntrezrea nici o !i%care. Oale prea
'ncre!enit 'n !oarte.
Susan privi spre postul de lucru al lui Strat4!ore.
8 3o!andante9
#cere.
Ezit(nd, po!i spre =ode P. &n !(na lui Oale se vedea un
o+iect. Cucea 'n lu!ina ecranelor. Susan se apropie... %i !ai
340
!ult. Dintr0o dat vzu clar ce avea Oale 'n !(n. Era
pistolul Aeretta.
Susan icni. /r!(nd conturul +ra,ului lui Oale, privirea i se
opri pe c4ipul lui. 3eea ce zri era o !asc groteasc.
Lu!tate din capul lui 5reg Oale era '!+i+at de s(nge. Pe
covor se rsp(ndea o pat 'ntunecat.
.@4, Doa!ne12 Se trase 'napoi, '!pleticindu0se. =u
auzise '!pu%ctura co!andantului, ci pe cea a lui !ale7
Se apropie de cadavru ca 'n trans. Oale prea s )i
reu%it s se eli+ereze. 3a+lurile de i!pri!ant erau
'ngr!dite pe podea, l(ng el. .Pro+a+il c a! lsat ar!a
pe canapea2, '%i zise ea. &n lu!ina al+struie, s(ngele care
se scurgea prin gaura din craniu prea negru.
C(ng Oale, pe podea, se vedea o )oaie de 4(rtie. Susan
se duse 'ntr0acolo %i o ridic. Era o scrisoare.
.Dragii !ei prieteni, '!i iau via,a astzi, ca isp%ire a
ur!toarelor pcate...2
Susan se 4ol+ la +iletul de r!as0+un, nevenindu0i s0%i
cread oc4ilor. &l citi 'ncet. Era ireal - at(t de deose+it de
Oale - o list de cri!e ca o not de la spltorie. Bndividul
recuno%tea totul - c desci)rase )arsa cu =DAQ@#A, c
anga*ase un !ercenar pentru a0l ucide pe Ensei #an$ado %i
a lua inelul, c 'l '!pinsese pe P4il 34artru$ian, c plnuise
s v(nd Fortrea,a Digital.
Susan a*unse la ulti!ul r(nd. =u era pregtit pentru a%a
ceva. /lti!ele cuvinte ale scrisorii ddeau lovitura de
gra,ie7
.Mai presus de orice, '!i pare cu adevrat ru de David
Aec$er. Berta,i0!, a! )ost or+it de a!+i,ie.2
St(nd %i tre!ur(nd deasupra trupului lui Oale, Susan auzi
zgo!ot de pa%i apropiindu0se din spate. Se rsuci pe
clc(ie, cu !i%cri 'ncete.
&n cadrul spart al peretelui de sticl se ivi Strat4!ore. Era
palid %i g()(ia. Se uit la cadavrul lui Oale, pr(nd %ocat.
341
8 @4, Doa!ne1 iz+ucni el. 3e s0a 'nt(!plat9
342
CAPITOLUL $3
.3o!uniunea.2
Oulo4ot 'l zri i!ediat pe Aec$er. Oaina $a$i nu putea
trece neo+servat, !ai ales c avea pe ea pata de s(nge.
Oaina se deplasa pe coridorul din !i*loc, 'n !iezul unei
!aree negre. .=u tre+uie s %tie c sunt aici.2 Oulo4ot
z(!+i. .E un o! !ort.2
M(ng(ie contactele !ici de !etal de pe +uricele
degetelor, ner+dtor s0i dea vestea cea +un legturii
sale din A!erica. .&n cur(nd2, '%i zise el. .Foarte cur(nd.2
Oulo4ot se deplas ctre spatele +isericii ca un ani!al de
prad adul!ec(ndu0%i victi!a. Dup aceea 'ncepu s se
apropie - c4iar pe coridorul central. =0avea c4e) s0l
ur!reasc pe Aec$er 'n !ul,i!ea care pleca de la
+iseric. Printr0o rsturnare )ericit a situa,iei, prada sa era
prins 'n capcan. Oulo4ot avea nevoie doar de o cale de a
o eli!ina discret. A!ortizorul de la pistol, cel !ai +un
posi+il de pe pia,, a+ia dac scotea un sunet de tuse
seac. Bar asta era )oarte +ine.
Apropiindu0se de 4aina $a$i, Oulo4ot nu lu 'n sea!
!ur!urele celor pe l(ng care trecea. 3ongrega,ia
'n,elegea ner+darea acestui o! de a pri!i +inecuv(ntarea
lui Du!nezeu, 'ns e<istau ni%te reguli stricte de protocol -
dou linii, o singur procesiune.
Oulo4ot '%i continu !ersul. Se apropia cu repeziciune.
Ascunse revolverul 'n +uzunarul 4ainei. 3lipa a%teptat
sosise. David Aec$er )usese e<tre! de norocos p(n acu!"
norocul nu tre+uia provocat !ai departe.
Oaina $a$i se gsea la o deprtare de nu!ai zece
oa!eni 'n )a,. @!ul care o purta !ergea cu capul plecat.
Oulo4ot e<ers o!orul 'n !inte. B!aginea era clar -
strecurarea 'n spatele lui Aec$er, !en,inerea ar!ei
co+or(t %i )erit de priviri indiscrete, dou )ocuri 'n spatele
victi!ei, Aec$er '!piedic(ndu0se, Oulo4ot prinz(ndu0l %i
a*ut(ndu0l s se a%eze pe o +anc, e<act ca un prieten
343
gri*uliu. Dup care Oulo4ot avea s )ug repede 'n spatele
+isericii, ca %i cu! s0ar )i dus s caute a*utor. &n con)uzia
creat, ar )i disprut )r s '%i )i dat sea!a cineva ce s0a
'nt(!plat.
3inci oa!eni. Patru. #rei.
Oulo4ot atinse ar!a din +uzunar, pstr(nd0o ascuns.
Avea s trag de la nivelul %oldului 'n sus, drept 'n coloana
lui Aec$er. A%a glon,ul avea s loveasc )ie coloana
verte+ral, )ie pl!(nul, 'nainte de a atinge ini!a. Aec$er
avea s !oar c4iar dac glon,ul ar )i ratat ini!a. /n
pl!(n per)orat era )atal, poate c nu 'n alte pr,i ale lu!ii,
!ai avansate din punct de vedere !edical, dar cu
siguran, c da 'n Spania.
.Doi oa!eni... unul.2 Oulo4ot a*unse la li!an. Se rsuci
spre dreapta ca un dansator care interpreta o !i%care +ine
e<ersat. &%i puse !(na pe u!rul 4ainei $a$i, ,inti %i...
trase. Dou )ocuri a!ortizate.
#rupul 'n,epeni instantaneu. Dup aceea 'ncepu s se
pr+u%easc. Oulo4ot '%i prinse victi!a de su+ +ra,e. 3u o
singur !i%care roti %i a%ez trupul pe o +anc 'nainte ca
spatele victi!ei s se u!ple de pete de s(nge. @a!enii din
apropiere se 'ntoarser. Oulo4ot nu le acord nici o aten,ie
- peste o clip avea s dispar.
Pipi degetele lipsite de via, ale o!ului 'n cutarea
inelului. =i!ic. Pipi din nou. Degetele erau goale. Oulo4ot
rsuci nervos o!ul cu )a,a spre el. &l apuc +rusc groaza.
34ipul nu era al lui David Aec$er.
Da)ael de la Maza, un +anc4er din su+ur+iile Sevillei,
!urise aproape instantaneu. &n !(n continua s str(ng
cele F0 000 de pesete pe care a!ericanul la ciudat i le
pltise 'n sc4i!+ul unei 4aine ie)tine de culoare neagr.
344
CAPITOLUL $4
Midge Mil$en sttea 'n)uriat l(ng rcitorul de ap din
apropierea intrrii 'n sala de con)erin,e. .3e nai+a )ace
Fontaine92 Str(nse 'n pu!n pa4arul de 4(rtie %i 'l arunc 'n
co%ul de gunoi. .&n 3r6pto se petrece ceva1 @ si!t12 Midge
%tia c e<ista o singur cale de a de!onstra c avea
dreptate. #re+uia s se duc ea 'ns%i 'n 3r6pto %i s
veri)ice - s0l t(rasc pe La++a p(n acolo dac ar )i )ost
nevoie. Se rsuci pe clc(ie %i porni spre u%.
3a din senin, 'n )a,a ei apru Arin$er4o)), +loc(ndu0i
dru!ul.
8 /nde te duci9
8 Acas1 !in,i Midge.
Arin$er4o)) re)uz s se dea la o parte.
Midge 'l privi !(nioas.
8 ?i0a spus Fontaine s nu0!i dai dru!ul, nu0i a%a9
Arin$er4o)) se uit 'n alt parte.
8 34ad, ',i spun eu c se 'nt(!pl ceva 'n 3r6pto - ceva
i!portant. =u %tiu de ce Fontaine )ace pe prostul, dar
#DA=SC#D are pro+le!e. &n seara asta ceva nu !erge cu!
tre+uie acolo1
8 Midge, 'ncerc el s0o cal!eze, trec(nd pe l(ng ea
spre )erestrele acoperite cu draperii ale slii de con)erin,e,
4ai s0l ls! pe director s se ocupe de asta.
Privirea din oc4ii ei deveni scprtoare.
8 Ai idee ce se 'nt(!pl cu #DA=SC#D dac pic
siste!ul de rcire9
Arin$er4o)) 'nl, din u!eri %i se apropie de )ereastr.
8 Pro+a+il c, oricu!, curentul a revenit p(n acu!.
#rase draperiile %i privi a)ar.
8 &nc 'ntuneric9 'ntre+ Midge.
Arin$er4o)) nu 'i rspunse. Prea 'ncre!enit locului.
Scena din do!ul 3r6pto era ini!agina+il. &ntreaga cupol
de sticl se u!pluse de lu!ini rotitoare, sclipiri
stro+oscopice %i a+ur dens. Arin$er4o)) privea trans)igurat,
345
cu )a,a lipit de gea!. 3uprins de panic, se 'ntoarse %i o
lu la goan.
8 Directore1 -irectore7
346
CAPITOLUL $
8 S(ngele lui Oristos... potirul !(ntuirii...
@a!enii se adunar 'n *urul trupului pr+u%it 'n stran.
3delni,a continua s se legene deasupra cu !i%cri a!ple.
Oulo4ot se repezi 'nne+unit pe coridorul central %i inspecta
nava cu privirea. .#re+uie s )ie aici12 Se 'ntoarse spre
altar.
3u treizeci de r(nduri !ai 'n )a,, co!uniunea continua
)r 'ntrerupere. Padre 5ustap4es Oerrera, purttorul
principal de potir, se uit curios spre agita,ia discret
dintr0una din +ncile centrale. =u era 'ngri*orat. 3(teodat
unii dintre )ra,ii !ai 'n v(rst erau cople%i,i de S)(ntul Du4
%i le%inau. De o+icei pro+le!a se rezolva cu pu,in aer curat.
&ntre ti!p, Oulo4ot cerceta cu disperare. Aec$er nu se
vedea nicieri. Aproape o sut de oa!eni stteau
'ngenunc4ea,i 'n )a,a altarului, a%tept(nd cu!inectura.
Oulo4ot se 'ntre+ dac Aec$er )cea parte dintre ei. Se
uit la spinrile lor. Era pregtit s trag de la cincizeci de
!etri distan,.
8 #l cuerpo de +esus, el pan del cielo...
#(nrul preot care 'i o)erea cu!inectura lui Aec$er se
uit dezapro+ator la el. Putea 'n,elege ner+darea
strinului de a pri!i '!prt%ania, dar asta nu era o scuz
pentru a sri r(ndul.
Aec$er 'nclin capul %i !estec pi%cotul c(t de lent putu.
Sesiz c 'n spatele lui se petrecea ceva, un soi de
tul+urare. Se g(ndi la o!ul de la care cu!prase 4aina,
sper(nd c acesta 'i ascultase avertis!entul %i nu luase
sacoul lui la sc4i!+. ;ru s se 'ntoarc %i s priveasc, dar
se te!ea s nu )ie zrit de perec4ea de oc4elari cu ra!
de !etal. Se g4e!ui, 'n speran,a c 4aina neagr reu%ea
s0i acopere spatele pantalonilor $a$i. De%art speran,.
Potirul venea repede spre el dinspre dreapta. @a!enii
'ng4i,eau de*a vinul s)(nt, '%i )ceau cruce %i se ridicau s
347
plece. .Mai 'ncet12 Aec$er nu se gr+ea s prseasc
altarul. &ns a 'nt(rzia ca s degu%ti o gur de vin 'nse!na
prea !ult pentru o coad de dou !ii de oa!eni %i doar
opt preo,i.
3(nd Oulo4ot zri perec4ea de pantaloni $a$i, potirul se
gsea c4iar 'n dreapta lui Aec$er.
, #st0s 4a muerto, %opti el 'ncet. E%ti de*a !ort.
Oulo4ot urc pe coridorul central. #recuse vre!ea
)ine,urilor. Dou )ocuri 'n spate, 'n%)carea inelului %i )uga.
3ea !ai !are sta,ie de ta<iuri din Sevilla se gsea la
c(teva zeci de !etri deprtare, pe Mateus 5ago. &ntinse
degetele dup ar!.
, Adi/s, Se=or >ec(er...
8 5a sangre de Cristo, la copa de la salvaci/n...
Aro!a grea de vin ro%u u!plu nrile lui Aec$er 'n clipa 'n
care Padre Oerrera co+or' potirul de argint, %le)uit !anual.
.3a! devre!e pentru o +utur2, '%i zise el, aplec(ndu0se
'n )a,. 3(nd cupa de argint 'i a*unse 'n dreptul oc4ilor,
Aec$er sesiz !i%care 'n re)le<ia lu!inii pe !etal. @
siluet, apropiindu0se cu repeziciune.
;zu o sclipire de !etal, o ar! scoas din +uzunar.
Bnstantaneu %i incon%tient, ca un sprinter care ,(%ne%te la
auzul pocnetului de pistol, Aec$er se repezi 'nainte. Preotul
czu 'ngrozit pe spate, d(nd dru!ul potirului din !(n.
3upa z+ur prin aer" vinul din ea se '!pr%tie ca o ploaie
ro%ie peste !ar!ura al+. Aec$er o lu la goan de0a
lungul %irului de oa!eni care a%teptau co!uniunea,
'!pr%tiind 'n calea lui preo,i %i copii de altar. Pistolul cu
a!ortizor trase un singur )oc. Aec$er se arunc la p!(nt,
iar glon,ul se iz+i de podeaua de !ar!ur de l(ng el. @
clip !ai t(rziu se rostogolea peste trei trepte de granit 'n
valle, coridorul 'ngust prin care intrau preo,ii, per!i,(ndu0le
s se ridice pe scena altarului ca %i cu! ar )i aprut acolo
prin gra,ia divin.
A*uns la captul scrilor, se '!piedic %i czu. Si!,i c
alunec %i '%i pierde controlul pe piatra %le)uit. &l 'ncerc
348
un *ung4i cu!plit 'n vintre, c(nd ateriz pe partea lovit de
glon,. @ clip !ai t(rziu trecea '!pleticindu0se printr0o
poart acoperit de draperii %i co+ora un %ir de trepte din
le!n.
Durere. Aec$er alerga, travers(nd o ca+in de sc4i!+ a
preo,ilor. Era 'ntuneric. Dinspre altar se auzeau ,ipete.
:go!ote tari de pa%i care0l ur!reau. Ddu +uzna printr0un
set de u%i du+le %i intr '!piedic(ndu0se 'ntr0un soi de
ca!er de studiu. Era o 'ncpere 'ntunecoas, decorat cu
covoare orientale %i cu !o+ilier din !a4on %le)uit. Pe
peretele din )a, se vedea un cruci)i< i!ens. Fundtur.
Aec$er a*unsese la captul +isericii 'n )or! de cruce. &l
auzea pe Oulo4ot apropiindu0se cu repeziciune. Se uit )i<
la cruci)i< %i '%i +leste! g4inionul.
8 5a nai'a7 'n*ur el.
&n st(nga se auzi +rusc un zgo!ot de sticl spart. Se
rsuci pe clc(ie. /n +r+at '!+rcat cu o ro+ ro%ie icni %i
se 'ntoarse 'ngrozit spre Aec$er. 3a o pisic prins cu
canarul 'n +ot, o!ul 'n sutan se %terse la gur %i 'ncerc s
ascund r!%i,ele sticlei cu vin de cu!inecare de la
picioarele lui.
8 Salida7 i!plor Aec$er. Salida7 Da,i0!i dru!ul1
3ardinalul 5uerra reac,ion instinctiv. /n de!on intrase
'n ca!erele sacre ,ip(nd dup eli+erarea din 3asa
Do!nului. 5uerra avea s0i 'ndeplineasc dorin,a - i!ediat.
De!onul intrase acolo 'n cel !ai nepotrivit !o!ent cu
putin,.
Palid la )a,, cardinalul art spre o draperie pe peretele
din st(nga lui. Ascuns 'n spatele draperiei se gsea o u%.
El 'nsu%i o !ontase acolo cu trei ani 'nainte. /%a ddea 'n
curtea de a)ar. 3ardinalul se plictisise s tot ias din
+iseric prin u%ile principale, ca un pctos de r(nd.
349
CAPITOLUL $!
/d %i tre!ur(nd din tot trupul, Susan sttea g4e!uit
pe canapeaua din =ode P. Strat4!ore '%i pusese 4aina de
la costu! peste u!erii ei. 3adavrul lui Oale zcea la c(,iva
!etri !ai departe. Sirenele vuiau. Se auzi un trosnet
ascu,it dinspre carcasa #DA=SC#D, ca zgo!otul g4e,ii
topindu0se pe supra)a,a unui iaz 'ng4e,at.
8 @ s 'nc4id curentul, zise Strat4!ore, pun(nd !(na 'n
c4ip de lini%tire pe u!rul ei. M 'ntorc i!ediat.
Susan privi a+sent cu! co!andantul dispare 'n 3r6pto.
=u !ai era individul ter!inat pe care 'l vzuse cu zece
!inute !ai devre!e. 3o!andantul #revor Strat4!ore
revenise - era logic, controlat %i lua toate !surile
necesare pentru a rezolva pro+le!ele.
Prin !intea ei se 'nv(rteau ca un tren scpat de su+
control ulti!ele cuvinte din +iletul de r!as0+un al lui Oale7
.Mai presus de orice, '!i pare cu adevrat ru de David
Aec$er. Berta,i0!, a! )ost or+it de a!+i,ie.2
3o%!arul lui Susan Fletc4er se con)ir!a. David era 'n
pericol... sau c4iar !ai ru de at(t. Poate c era de*a prea
t(rziu. .&!i pare cu adevrat ru de David Aec$er.2
Se uit la +ilet. Oale nici !car nu0l se!nase - doar '%i
tiprise nu!ele la )inal7 .5reg Oale.2 &%i !rturisise o)ul,
apsase tasta PDB=# %i apoi se '!pu%case - pur %i si!plu.
Oale *urase c nu se va 'ntoarce la 'nc4isoare" '%i ,inuse
pro!isiunea - alesese !oartea 'n locul pu%criei.
8 David..., !ur!ur ea. -avid7
b
&n acel !o!ent, co!andantul Strat4!ore p%ea de pe
scar pe pri!a plat)or!, la trei !etri su+ podeaua 3r6pto.
Fusese o zi de co%!ar. 3eea ce 'ncepuse ca o !isiune
patriotic se ter!ina 'ntr0un 4aos scpat co!plet de su+
control. 3o!andantul )usese o+ligat s ia decizii i!posi+ile
350
%i s co!it acte ori+ile - acte de care el nu se i!aginase
niciodat capa+il.
.Era o solu,ie1 Era singura solu,ie12
#re+uia s se g(ndeasc la datoriile lui7 la ,ar %i la
onoare. Strat4!ore %tia c ti!pul nu e<pirase 'nc. Putea
opri #DA=SC#D. Putea )olosi inelul ca s salveze cea !ai
pre,ioas +az de date din ,ar. .Da2, '%i spuse el. .Mai
este ti!p 'nc.2
Privi dezastrul din *urul lui. Deasupra porniser
stingtoarele auto!ate de incendiu. #DA=SC#D ge!ea din
rrunc4i. Sirenele vuiau. Cu!inile rotitoare se!nau cu
ni%te elicoptere de lupt apropiindu0se printr0o cea, dens.
Ca )iecare pas )cut, 'l zrea pe 5reg Oale - t(nrul
criptogra) privea 'n sus, i!plor(ndu0l din oc4i %i apoi...
&!pu%ctura. Moartea lui Oale slu*ise ,rii... onoarei. =SA
nu0%i putea per!ite un alt scandal. Strat4!ore avusese
nevoie de un ,ap isp%itor. &n plus, 5reg Oale era o +o!+
cu ceas, care putea e<ploda oric(nd.
Soneria tele)onului !o+il 'i 'ntrerupse g(ndurile. Sunetul
a+ia se auzea pe )undalul sonor al sirenelor %i al a+urului
care %uiera. Strat4!ore 'l s!ulse de la curea )r a0%i
'ncetini pasul.
8 :i.
8 /nde e c4eia !ea de acces9 ceru s a)le o voce
cunoscut.
8 3ine e9 url Strat4!ore ca s acopere zgo!otul de
)ond.
8 =u!ata$a1 url )urioas, la r(ndul ei, vocea din
receptor. Mi0ai pro!is o c4eie de acces1
Strat4!ore continu s !earg.
8 ;reau Fortrea,a Digital1 %uier =u!ata$a.
8 $u e<ist nici o Fortrea, Digital1
8 3e9
8 =u e<ist nici un algorit! i!penetra+il1
8 Aa e<ist1 C0a! vzut pe Bnternet1 @a!enii !ei
'ncearc de zile 'ntregi s0l desci)reze1
8 E un virus criptat, idiotule - iar tu e%ti un norocos c
nu0l po,i desc4ide1
351
8 Dar...
8 A)acerea a czut1 'l anun, Strat4!ore. =u sunt =ort4
Da$ota. $u e<ist un =ort4 Da$ota1 /it c a! spus ceva
despre el1
Strat4!ore 'nc4ise, trecu soneria pe !ut %i '%i puse
tele)onul la +r(u. =0avea s !ai )ie deran*at de 'ntreruperi.
Ca optsprezece !ii de $ilo!etri deprtare, #o$ugen
=u!ata$a sttea uluit 'n )a,a )erestrei. #ra+ucul /!a!i 'i
at(rna inert 'n col,ul gurii. A)acerea vie,ii lui se
dezintegrase 'n c(teva secunde.
Strat4!ore continu s co+oare. .A)acerea a czut.2
3orpora,ia =u!atec4 n0avea s pun niciodat !(na pe
algorit!ul i!penetra+il... iar =SA n0avea s o+,in
niciodat poarta ei secret de intrare.
;isul lui Strat4!ore )usese 'ndelung plnuit - alesese
corpora,ia =u!atec4 cu !are aten,ie7 o )ir! sntoas,
pro+a+il o c(%tigtoare a licita,iei pentru c4eia de acces.
=i!eni n0ar )i avut du+ii dac ea s0ar )i ales cu c4eia. =u
e<ista nici o co!panie !ai pu,in suscepti+il de a intra 'n
consor,iu cu guvernul a!erican. #o$ugen =u!ata$a
'nse!na Laponia vec4e - !oartea 'naintea dezonoarei. /ra
a!ericanii. Ce ura !(ncarea, o+iceiurile %i, !ai presus de
toate, le ura supre!a,ia asupra pie,ei !ondiale de
so)tGare.
;iziunea lui Strat4!ore )usese 'ndrznea, - un standard
!ondial de criptare cu o poart ascuns, apar,in(nd =SA.
Dorise s '!prt%easc aceast viziune cu Susan, s o
transpun 'n realitate alturi de ea, 'ns %tia c a%a ceva nu
era posi+il. Susan nu ar )i )ost niciodat de acord cu
!oartea lui Ensei #an$ado, c4iar dac aceast !oarte ar )i
salvat !ii de vie,i 'n viitor. Era o paci)ist. .>i eu sunt un
paci)ist2, '%i zise el. .Doar c nu0!i per!it lu<ul de a
ac,iona ca atare.2
352
&n sinea lui, co!andantul nu se 'ndoise niciodat cine 'l
va ucide pe #an$ado. #an$ado se a)la 'n Spania - iar Spania
'nse!na Oulo4ot. Mercenarul portug4ez 'n v(rst de
patruzeci %i doi de ani era unul dintre )avori,ii
co!andantului 'n !aterie de tre+uri !urdare. Cucra de ani
de zile pentru =SA. =scut %i crescut 'n Cisa+ona, Oulo4ot
'ndeplinise !isiuni pentru =SA pe 'ntreg teritoriul Europei.
=i!eni nu putuse vreodat s sta+ileasc o legtur 'ntre
cri!ele lui %i Fort Meade. Singura pro+le! o constituia
)aptul c Oulo4ot era surd. 3a atare, co!unica,iile prin
tele)on nu erau posi+ile. Strat4!ore aran*ase cu ceva ti!p
'n ur! ca Oulo4ot s pri!easc ulti!a *ucrie inventat
de =SA, co!puterul Monocle. Strat4!ore '%i cu!prase
pentru el un S$6Pager %i 'l progra!ase pe aceea%i
)recven, de lucru cu Oulo4ot. Din acel !o!ent, co!u0
nica,iile lui cu portug4ezul deveniser nu nu!ai
instantanee, ci %i de nedepistat.
Pri!ul !esa* pe care Strat4!ore i0l tri!isese nu lsa loc
vreunei 'ndoieli. 34estiunea )usese de*a discutat 'ntre ei.
./cide0l pe Ensei #an$ado. 5se%te c4eia de acces.2
Strat4!ore nu 'ntre+a niciodat cu! '%i 'ndeplinea
Oulo4ot sarcinile. B!portant era c o!ul lui reu%ise din nou.
Ensei #an$ado !urise, iar autorit,ile erau convinse c
!oartea lui )usese provocat de un atac de cord. @ cri!
ca la carte - cu e<cep,ia unui singur lucru. Oulo4ot alesese
gre%it loca,ia. &n aparen,, !oartea lui #an$ado 'ntr0un loc
pu+lic )usese o necesitate pentru a eli!ina orice suspiciuni.
&ns pu+licul '%i )cuse si!,it prezen,a !ult prea devre!e.
Oulo4ot )usese o+ligat s se ascund 'nainte de a putea
cerceta trupul 'n cutarea c4eii de acces. 3(nd lucrurile se
lini%tiser, cadavrul lui #an$ado a*unsese de*a pe !(na
!edicului legist.
Strat4!ore )usese e<tre! de )urios. Pentru pri!a dat
Oulo4ot ratase o !isiune - %i alesese un !o!ent prost ca
s0o rateze. @+,inerea c4eii de acces 'nse!na o !isiune
crucial, 'ns Strat4!ore %tia prea +ine c a tri!ite un
asasin surd 'n !orga din Sevilla 'nse!na sinucidere curat.
Atunci '%i c(ntrise alternativele. /n al doilea plan de
353
ac,iune 'ncepuse s i se contureze 'n !inte. Strat4!ore
'ntrezrise +rusc %ansa de a c(%tiga pe dou )ronturi -
%ansa de a !aterializa dou visuri 'n loc de unul singur. Ca
ora %ase %i *u!tate 'n acea di!inea, 'l sunase pe David
Aec$er.
354
CAPITOLUL $"
Fontaine ddu nval 'n sala de con)erin,e. Arin$er4o)) %i
Midge 'l ur!au 'ndeaproape.
8 Privi,i1 iz+ucni Midge, duc(ndu0se 'n gra+ spre
)ereastr.
Fontaine se uit la lu!inile din do!ul 3r6pto. @c4ii i se
!rir. 34estia asta nu )cea 'n !od clar parte din plan.
Arin$er4o)) 'ngi!7
8 Acolo *os parc ar )i o nenorocit de discotec1
Fontaine privi )i<, 'ncerc(nd s priceap. =iciodat nu se
'nt(!plase a%a ceva 'n cei c(,iva ani de c(nd #DA=SC#D
devenise opera,ional. .Se supra'nclze%te2, '%i zise el. Se
'ntre+ de ce nai+a Strat4!ore nu 'l oprise. Dar nu avu
nevoie dec(t de o secund ca s ia o decizie.
&n%)c un tele)on de apel general de pe !asa de
con)erin,e %i aps codul de e<tensie pentru 3r6pto.
Deceptorul 'ncepu s sune sacadat, ca %i cu! e<tensia ar )i
)ost scoas din uz.
Fontaine tr(nti tele)onul7
8 Ca nai+a1
&l ridic 'ns i!ediat %i )or! nu!rul personal de !o+il
al lui Strat4!ore. De aceast dat, 'ncepu s sune.
>ase apeluri.
Arin$er4o)) %i Midge ur!reau cu! Fontaine se pli!+a
de colo0colo ca un tigru 'n cu%c. Dup un !inut de sunat 'n
gol, Fontaine se )cu staco*iu de !(nie.
#r(nti din nou tele)onul pe !as7
8 De necrezut1 tun el. 3r6pto e pe punctul de a
e<ploda, iar Strat4!ore nu rspunde la tele)onul lui
+leste!at1
355
CAPITOLUL $#
Oulo4ot ddu +uzna din ca!erele cardinalului 5uerra 'n
soarele or+itor de di!inea,. &%i prote* oc4ii %i 'n*ur. Se
gsea 'n a)ara catedralei, 'ntr0o curte !ic !rginit de un
zid 'nalt de piatr, de latura de vest a turnului 5iralda %i de
dou garduri de )ier )or*at. Poarta era desc4is. Dincolo de
ea se a)la pia,a. Era pustie. Ca distan, se vedeau zidurile
cartierului Santa 3ruz. Aec$er nu avusese cu! s a*ung
at(t de repede, at(t de departe. Oulo4ot se 'ntoarse %i
cercet curtea cu privirea. .E aici1 #re+uie s )ie12
3urticica, pe nu!ele ei Lardin de los =aran*os, era
cele+r 'n Sevilla pentru cei douzeci de portocali 'n)lori,i.
Po!ii erau renu!i,i 'n ora% ca locul de na%tere a
!ar!eladei engleze%ti. /n negustor englez din secolul al
optsprezecelea cu!prase trei duzini de ldi,e cu portocale
de la catedrala din Sevilla %i le dusese 'napoi 'n Condra,
unde descoperise c )ructele aveau un gust a!rui. &ncer0
case s prepare ge! din coa* %i s)(r%ise prin a aduga
$ilogra!e 'ntregi de za4r pentru a )ace ge!ul co!esti+il.
A%a se nscuse !ar!elada de portocale.
Oulo4ot trecu prin 4,i%ul de copaci, cu ar!a 'ntins.
Po!ii erau +tr(ni, iar )runzi%ul cre%tea la 'nl,i!e. =u se
putea a*unge nici !car la cele !ai co+or(te ra!uri, iar
+aza tulpinilor nu putea o)eri un ascunzi%. Oulo4ot '%i ddu
repede sea!a c acea curte era pustie. Atunci privi drept 'n
sus7 #urnul 5iralda.
Bntrarea ctre scara 'n spiral a 5iraldei era se!nalizat
de o )r(ng4ie %i un !ic se!n din le!n. Fr(ng4ia at(rna
ne!i%cat. Oulo4ot ridic privirea pe toat 'nl,i!ea de
1P0 de !etri a turnului %i '%i ddu i!ediat sea!a c ideea
era ridicol. =u se putea ca Aec$er s )ie at(t de idiot.
/nica scar de acces se 'nl,a ctre un cu+ de piatr. &n
ziduri e<istau )erestruici !inuscule, dar nici o alt cale de
ie%ire.
356
David Aec$er urc ulti!ul %ir a+rupt de scri %i se
rostogoli a+ia rsu)l(nd 'ntr0o !ic 'ncpere de piatr. De
*ur '!pre*urul lui se 'nl,au pere,i 'nal,i, iar peri!etrul
'ncperii era strpuns din loc 'n loc de )ante. =ici o ie%ire.
Soarta nu 'l )avorizase 'n aceast di!inea,. 3(nd ie%ise
din catedral 'n curte, 4aina i se prinsese 'n u%. ?estura 'l
oprise 'n !i*locul goanei %i 'l rsucise cu putere 'nainte de a
se rupe. Aec$er se trezise dintr0o dat '!pleticindu0se 'n
soarele or+itor. 3(nd ridicase privirea, vzuse c se
'ndrepta drept ctre scar. Srise peste )r(ng4ie %i o luase
repede 'n sus. 3(nd 'n,elesese 'ncotro se 'ndreapt, era
prea t(rziu.
Acu! %edea 'n celula !ic din piatr %i 'ncerca s0%i
recapete rsu)larea. &l ardea locul unde )usese '!pu%cat.
Prin )antele din ziduri ptrundeau raze 'nguste de soare. Se
uit a)ar. @!ul cu oc4elari era *os, la !are deprtare, cu
spatele la el, cercet(nd pia,a cu privirea. Aec$er '%i !ut
trupul 'n )a,a )antei, ca s vad !ai +ine. .#raverseaz
pia,a2, 'l rug el 'n g(nd pe asasin.
/!+ra turnului adsta peste pia, ca un ar+ore uria%.
Oulo4ot o !sur din priviri. Ca captul ei, trei )ante de
lu!in despicau lungi!ea 'n dreptung4iuri per)ecte pe
pava*ul pie,ei. /nul dintre acestea toc!ai )usese %ters de
pe pava* de u!+ra unui o!. Oulo4ot se rsuci pe clc(ie %i
porni 'n goan spre scrile 5iraldei, )r a arunca !car o
privire asupra v(r)ului turnului.
357
CAPITOLUL $$
Fontaine iz+i cu pu!nul 'n pal!. Msura sala de
con)erin,e cu pasul %i privea spre lu!inile rotitoare din
3r6pto.
8 Anuleaz1 Ca nai+a1 Anuleaz1
Midge se ivi 'n u% cu o )oaie proaspt sosit de la
i!pri!ant.
8 Directore1 Strat4!ore nu poate anula1
8 3e99 iz+ucnir la unison Fontaine %i Arin$er4o)).
8 A 'ncercat, do!nule1 Midge 'i 'ntinse raportul. De*a de
patru ori1 #DA=SC#D e +locat 'ntr0un soi de +ucl in)init.
Fontaine se rsuci %i privi pe )ereastr.
8 Bisuse Oristoase1
&n acea clip sun tele)onul din sala de con)erin,e.
Directorul 'nl, +ra,ele.
8 #re+uie s )ie Strat4!ore1 Era %i ti!pul1
Arin$er4o)) ridic receptorul7
8 Airoul directorului.
Fontaine 'ntinse !(na dup receptor.
Arin$er4o)) pru st(n*enit %i se 'ntoarse spre Midge.
8 E La++a. Pe tine te vrea.
Directorul '%i 'ntoarse privirea spre Midge, care de*a
traversa 'ncperea. Fe!eia activ di)uzorul tele)onului.
8 D0i dru!ul, La++a.
;ocea !etalic a grsanului +u+ui 'n ca!er7
8 Midge, sunt la +aza principal de date. Se 'nt(!pl
ni%te c4estii ciudate pe aici. M 'ntre+a! dac...
8 Ca dracuM, La++a1 iz+ucni Midge, incapa+il s se !ai
controleze. Asta 'ncerca! s ',i spun %i eu1
8 Poate c nu e ni!ic, o 'ntoarse el i!ediat, dar...
8 #er!in cu prostiile1 3eva este 'n !od clar1 @rice s0ar
'nt(!pla acolo *os, prive%te totul cu seriozitate, cu )oarte
mult seriozitate. Datele !ele nu sunt eronate... n0au )ost
%i nu vor )i niciodat. ;ru s 'nc4id, dar se gr+i s
358
adauge7 @4, %i... La++a9 Doar ca s nu !ai e<iste alte
surprize... Strat4!ore a scurtcircuitat Mnu%a.
359
CAPITOLUL 1%%
Oulo4ot urc scrile 5iraldei c(te trei trepte o dat.
Singura lu!in pe scara 'n spiral provenea de la !icile
)erestruici de aerisire tiate 'n piatr la )iecare rotire cu 180
de grade. .C0a! prins1 David Aec$er va !uri12 Oulo4ot
continu s urce 'n cerc, cu ar!a pregtit. Se ,inea lipit de
zidul e<terior, 'n caz c Aec$er s0ar )i decis s atace de sus.
#repiedele de )ier ale lu!inrilor de la )iecare palier ar )i
)ost ar!e +une 'n caz c Aec$er ar )i optat s le )oloseasc.
&ns urc(nd spirala pe arcul larg, Oulo4ot 'l putea vedea la
ti!p. Ar!a lui avea o raz de ac,iune se!ni)icativ !ai
!are dec(t un trepied de un !etru %i *u!tate lungi!e.
Asasinul urca repede, dar cu pruden,. Scrile erau
e<tre! de a+rupte" !ul,i turi%ti '%i )r(nseser g(tul acolo.
Aici nu erau 'n S/A - cu avertis!entele de siguran,, cu
+alustradele de spri*in, cu poli,ele ei de asigurare. Erau 'n
Spania. Dac erai destul de prost ca s cazi, atunci totul se
'nt(!pla din pricina neg4io+iei tale idioate, indi)erent cine
ar )i construit acele scri.
Oulo4ot se opri 'n dreptul unei desc4izturi %i privi a)ar.
Se gsea pe latura de nord %i, dup cu! arta peisa*ul, ca!
la *u!tatea distan,ei p(n sus.
Dup col, se vedea desc4iderea plat)or!ei de pe care se
putea ad!ira peisa*ul. #reptele ctre v(r) erau pustii. David
Aec$er nu 'l provocase la lupt. Oulo4ot '%i ddu sea!a c,
poate, Aec$er nu 'l zrise intr(nd 'n turn. Asta 'nse!na c
%i ele!entul0surpriz se gsea de partea lui - nu c ar )i
avut nevoie de a%a ceva. Oulo4ot de,inea to,i a%ii. 34iar %i
dispunerea turnului lucra 'n )avoarea lui" scrile se
'nt(lneau cu plat)or!a 'n col,ul de sud0vest - de unde
Oulo4ot avea linie clar de oc4ire ctre orice zon a
'ncperii, )r ca Aec$er s ai+ %ansa de a0i cdea 'n
spate. Bar ca situa,ia s )ie co!plet, Oulo4ot ur!a s ias
din 'ntuneric la lu!in. .@ cu%c uciga%2, se a!uz el.
360
Oulo4ot !sur din oc4i distan,a p(n la arcada de
acces pe plat)or!. >apte pa%i. Pregti 'n g(nd o!orul.
Dac sttea pe dreapta 'n ti!p ce se apropia de
desc4iztur, putea vedea col,ul din st(nga al plat)or!ei
'nainte de a a*unge la el. Dac Aec$er s0ar )i gsit acolo, ar
)i tras. Dac nu, s0ar )i !utat pe arcul interior %i ar )i intrat
dinspre est, cu )a,a spre col,ul din dreapta, singurul loc
unde Aec$er s0ar !ai )i putut adposti. Oulo4ot z(!+i.
.S/ABE3#7 DA;BD AE3QED - #EDMB=A#2
Sosise clipa. &%i veri)ic ar!a.
3u un salt +rusc, Oulo4ot se repezi 'n sus. &n )a,a oc4ilor
'i apru plat)or!a. 3ol,ul din st(nga era pustiu. A%a cu! se
pregti trecu pe arcul interior %i intr pe plat)or!, cu )a,a
spre dreapta. #rase 'ntr0acolo. 5lon,ul rico% de zidul de
piatr %i )u c(t p0aci s0l ni!ereasc. Oulo4ot se rsuci
'nne+unit %i 'i veni s urle. =u era ni!eni acolo. David
Aec$er se )cuse nevzut.
3u trei r(nduri de scri !ai *os, suspendat la 100 de
!etri deasupra 5rdinii cu Portocali, David Aec$er at(rna 'n
a)ara 5iraldei ca un o! care )cea genu)le<iuni
spri*inindu0se de pervazul unei )erestre. &n vre!e ce
Oulo4ot se gr+ea s urce, Aec$er co+or(se trei eta*e %i se
strecurase a)ar printr0una dintre )ante. Se lsase 'n *os la
,anc. Asasinul toc!ai trecea pe l(ng el. Se gr+ea prea
tare ca s o+serve 'nc4eieturile al+e ale !(inilor prinse de
!arginea )antei.
At(rn(nd 'n a)ara )antei, Aec$er !ul,u!i Do!nului
pentru )aptul c antrena!entele zilnice pentru !eciurile de
squash 'nse!nau %i douzeci de !inute de lucru la o
!a%in =autilus pentru dezvoltarea +icep%ilor. Din
ne)ericire, 'n ciuda +ra,elor puternice, Aec$er avea acu!
pro+le!e cu revenirea 'n spa,iul scrilor. &l ardeau u!erii.
:ona lovit de glon, prea c vrea s se rup de restul
trupului. Peste toate astea, pervazul din piatr ne%le)uit
361
o)erea pu,ine puncte de spri*in %i 'i s)redelea carnea
degetelor ca sticla pisat.
Aec$er %tia c 'n scurt ti!p asasinul avea s co+oare 'n
)ug. ;enind de sus, avea s zreasc )r 'ndoial
degetele lui Aec$er pe pervaz.
&nc4ise oc4ii %i trase de +ra,e. Avea nevoie de un !iracol
ca s 'n%ele !oartea. Degetele 'ncepeau s nu0l !ai a*ute.
Se uit 'n *os, printre picioarele care i se +lngneau. P(n
la portocalii de dedesu+t, distan,a !sura c(t lungi!ea
unui teren de )ot+al. =u putea s supravie,uiasc unei
ase!enea cderi. Durerea din corp se 'nrut,ea. Deasupra
lui se auzeau acu! pa%i zgo!oto%i alerg(nd pe scri, 'n *os.
Aec$er 'nc4ise din nou oc4ii. Acu! ori niciodat. Str(nse
din din,i %i trase.
Piatra 'i s)(%ie pielea 'nc4eieturilor. Se c,r cu greu.
Pa%ii co+orau cu repeziciune. Aec$er apuc de partea din
interior a )antei, 'ncerc(nd s0%i asigure ec4ili+rul. Ddu cu
)urie din picioare. &%i si!,ea corpul ca de plu!+, ca %i cu!
cineva 'i legase picioarele cu o )r(ng4ie %i trgea 'n *os. Se
lupt cu propriul trup. Deu%i s se ridice pe coate. Acu! era
o ,int per)ect, cu capul i,indu0se pe *u!tate prin )ant,
ca un conda!nat prin )ereastra g4ilotinei. Ddu %i !ai tare
din picioare, '!ping(ndu0se 'n )ant. Era pe *u!tate
'nuntru. Pieptul 'i at(rna acu! deasupra treptelor. Pa%ii se
auzeau %i !ai aproape. Aec$er apuc !arginile )antei %i se
lans 'nuntru cu o singur !i%care. Ateriz dur pe trepte.
Oulo4ot auzi trupul lui Aec$er iz+ind piatra c4iar su+ el.
Se repezi 'nainte cu ar!a pregtit. &n raza lui vizual
apru o )ant. .Asta e12 #recu pe l(ng peretele e<terior %i
,inti 'n *osul scrilor. Picioarele lui Aec$er toc!ai dispreau
pe interiorul cur+ei. De )rustrare, Oulo4ot trase un )oc.
5lon,ul rico% aiurea 'n *osul scrii.
5onind dup prad, asasinul se !en,inu lipit de peretele
e<terior, pentru cea !ai larg raz vizual cu putin,. A%a
cu! se rsucea scara 'n )a,a lui, Aec$er prea a )i !ereu cu
180 de grade 'nainte, la !arginea c(!pului vizual. ?inta lui
362
o luase pe l(ng peretele interior, tind ast)el cur+ele %i
srind patru sau cinci trepte o dat.
Oulo4ot r!ase 'n apropierea lui. Avea nevoie de un
singur )oc. 34iar dac Aec$er ar )i a*uns *os, n0avea unde s
)ug !ai departe. Oulo4ot 'l putea '!pu%ca 'n spate 'n
vre!e ce ar )i traversat curtea. 3ursa disperat '%i continu
co+or(rea.
Oulo4ot trecu pe partea interioar a spiralei. Si!,i cu!
c(%tig teren. Putea zri u!+ra lui Aec$er de )iecare dat
c(nd dep%ea o )ant. &n *os. #ot !ai *os. &n spiral. Aec$er
prea 'ntotdeauna a )i c4iar dup col,. Oulo4ot se uita cu
un oc4i la u!+ra acestuia %i cu un oc4i la trepte.
Arusc, i se pru c u!+ra lui Aec$er se '!piedicase.
/!+ra se arcui 4aotic 'n st(nga %i apoi pru c se
rsuce%te 'n aer %i revine 'n z+or pe !i*locul treptelor.
Oulo4ot iu,i pasul. .C0a! prins12
3eva luci ca o,elul pe treptele din )a,a lui. @+iectul v(*(i
prin aer, venind de dup col,. Se av(nt 'nainte ca o lance
la nivelul gleznelor. Oulo4ot 'ncerc s coteasc spre
st(nga, dar era prea t(rziu. @+iectul a*unsese 'ntre gleznele
lui. Piciorul din spate lovi tare, cu ti+ia de !etalul
o+iectului. Oulo4ot ridic +ra,ele 'n cutarea unui punct de
spri*in, dar nu gsi dec(t aer. Se trezi dintr0o dat
catapultat 'n plin aer, rsucit pe o parte. :+ur(nd 'n *os,
Oulo4ot trecu pe l(ng David Aec$er, care sttea 'ntins pe
+urt, cu +ra,ele 'ntinse. #repiedul pentru lu!inri din
!(inile lui se prinsese acu! 'ntre picioarele lui Oulo4ot, 'n
vre!e ce acesta se rostogolea 'n *os.
Asasinul se iz+i de peretele e<terior 'nainte de a cdea
pe trepte. Dup ce atinse piatra, 'ncepu s se
rostogoleasc. Ar!a 'i scp cu zgo!ot din !(ini. Oulo4ot
continu s se dea de0a +er+eleacul, ca o !ori%c. E)ectu
cinci rota,ii co!plete de PX0 de grade 'nainte de a se opri.
&nc vreo doisprezece pa%i %i s0ar )i pr+u%it 'n curte.
363
CAPITOLUL 1%1
David Aec$er nu ,inuse niciodat o ar! 'n !(n" acu!
,inea una. &n 'ntunericul de pe scrile 5iraldei se vedea
trupul contorsionat al lui Oulo4ot. Aec$er lipi ,eava ar!ei
de t(!pla asasinului %i 'ngenunc4e cu aten,ie. @ singur
tresrire %i ar )i tras. =u era cazul. Oulo4ot !urise.
Aec$er ls ar!a din !(n %i se pr+u%i pe trepte.
Si!,ea, pentru pri!a dat dup !ult vre!e, c 'i dau
lacri!ile. Se lupt cu ele. Avea ti!p pentru e!o,ii !ai
t(rziu. Acu! venise clipa s plece acas. &ncerc s se
ridice 'n picioare, dar era prea o+osit ca s se !i%te.
D!ase pe treptele de piatr vre!e 'ndelungat, epuizat.
&ncepu, a+sent, s cerceteze trupul contorsionat de l(ng
el. @c4ii asasinului 'ncepeau s0%i piard lucirea, privind 'n
neant. @c4elarii 'i r!seser, prin cine %tie ce !inune,
intac,i. Erau ni%te oc4elari ciuda,i, cu un )ir !etalic ie%ind
din spatele +ra,ului de spri*in peste urec4e %i 'ntinz(ndu0se
p(n la un )el de cutiu, prins de curea. Aec$er era prea
o+osit ca s !ai )ie %i curios.
St(nd singur pe trepte %i 'ncerc(nd s0%i pun g(ndurile
'n ordine, '%i pli!+ privirea peste inelul de pe deget.
;ederea i se li!pezise, ast)el c acu! era 'n stare s
citeasc inscrip,ia. A%a cu! +nuise, nu era 'n englez. Se
uit lung la inscrip,ie %i apoi pu)ni7 .Merit s ucizi pentru
a%a ceva92
b
3(nd Aec$er ie%i 'n s)(r%it din turn %i p%i 'n curte,
soarele strlucea sus, pe cer. Durerea din zona lateral se
di!inuase, iar vederea 'i revenise la nor!al. Aec$er sttu
a%a o clip, +ucur(ndu0se de aro!a )lorilor de portocali.
Apoi travers 'ncet curtea.
&n vre!e ce se 'ndeprta de turn, o du+ se opri 'n
scr(%net de )r(ne, 'n apropiere. Din ea srir doi +r+a,i.
364
Erau tineri %i purtau 4aine !ilitare. Se 'ndreptar spre
Aec$er cu precizia !ate!atic a unor !a%inrii )in reglate.
8 David Aec$er9 'ntre+ unul dintre ei.
Aec$er 'ncre!eni locului, uluit c tipii 'i cuno%teau
nu!ele.
8 3ine... cine sunte,i9
8 ;eni,i cu noi, v rug!. 34iar acu!.
&nt(lnirea avea ceva ireal - ceva care 'ntinse iar%i nervii
lui Aec$er. Se trezi c se trage 'napoi din )a,a lor.
Bndividul !ai scund 'i arunc lui Aec$er o privire de
g4ea,7
8 Pe aici, do!nule Aec$er. Chiar acum.
Aec$er se 'ntoarse s )ug. Deu%i s )ac un singur pas.
/nul dintre indivizi scoase o ar!. Se auzi o '!pu%ctur.
Pieptul lui Aec$er )u s)(rtecat de o lance dureroas.
Durerea i se 'ntinse instantaneu p(n 'n craniu. Degetele 'i
paralizar %i se pr+u%i. @ clip !ai t(rziu, 'n *urul lui era
doar +ezn.
365
CAPITOLUL 1%2
Strat4!ore a*unse la +aza #DA=SC#D %i p%i de pe
pasarel 'n ap ad(nc de trei centi!etri. /ria%ul co!puter
tre!ura l(ng el. Picturi i!ense de ap cdeau ca o ploaie
prin cea,a 'nvluitoare. Sirenele de avertizare sunau ca
ni%te tunete.
3o!andantul privi spre generatoarele principale scoase
din )unc,iune. D!%i,ele lui P4il 34artru$ian se vedeau
'!pr%tiate peste ni%te aripi de rcire. Scena prea
desprins dintr0un soi de peisa* pervers de OalloGeen.
De%i regreta !oartea o!ului, Strat4!ore o socotea drept
o .victi! a nevoii de asigurare2. P4il 34artru$ian nu 'i
dduse de ales. 3(nd te4nicianul S6s0Sec venise 'n )ug din
su+sol url(nd despre un virus, Strat4!ore 'l 'nt(lnise pe
plat)or! %i 'ncercase s0i +age !in,ile 'n cap. &ns
34artru$ian trecuse de !ult de orice logic. .Ave! un
virus1 &l sun pe La++a12 3(nd 'ncercase s treac,
Strat4!ore 'i +locase dru!ul. Plat)or!a era 'ngust. 3ei doi
se luptaser. 5rtarul de )ier )usese e<tre! de alunecos.
3ea !ai !are ironie, se g(ndi el acu!, era aceea c
34artru$ian avusese per!anent dreptate 'n legtur cu
virusul.
Plon*onul te4nicianului )usese 'n)iortor - un urlet scurt
de groaz, apoi tcere. &ns nu )usese la )el de 'n)iortor
precu! ur!torul lucru pe care 'l vzuse Strat4!ore. Din
u!+rele de dedesu+t, 5reg Oale se 4ol+a la el, cu o
e<presie cu!plit de groaz pe c4ip. &n acel !o!ent,
Strat4!ore %tiuse c 5reg Oale tre+uia s !oar.
#DA=SC#D p(r(i, iar co!andantul '%i 'ndrept aten,ia
spre sarcina pe care o avea de 'ndeplinit. S taie curentul.
&ntreruptorul se gsea de cealalt parte a po!pelor de
)reon, la st(nga cadavrului. Strat4!ore 'l vedea clar. =u
tre+uia dec(t s trag de !(ner %i energia din 3r6pto s0ar )i
stins. Dup aceea tre+uia s a%tepte c(teva secunde %i apoi
s reporneasc generatoarele principale. #oate u%ile %i
366
)unc,iunile nor!ale aveau s revin la via,. Freonul avea
s curg din nou, salv(nd i!ensul co!puter de la !oarte.
&ns, 'n vre!e ce '%i croia dru! ctre 'ntreruptor,
Strat4!ore '%i ddu sea!a c 'n cale 'i sttea un ulti!
o+stacol7 corpul lui 34artru$ian, care zcea pe aripile de
rcire. &nc4iderea %i apoi repornirea principalului generator
ar )i cauzat o nou pan de curent. 3adavrul tre+uia
deplasat de acolo.
Strat4!ore se uit la r!%i,ele grote%ti %i '%i croi dru!
p(n la ele. A*ung(nd, apuc o 'nc4eietur. 3arnea )usese
co!plet ars. &ntreg trupul )usese golit de lic4id.
3o!andantul 'nc4ise oc4ii, 'ntri str(nsoarea 'n *urul
'nc4eieturii %i trase. 3adavrul alunec doi0trei centi!etri.
#rase !ai tare. 3adavrul alunec din nou. 3o!andantul se
'ncord %i trase cu toat puterea. Se trezi +rusc c se d
'napoi, '!piedic(ndu0se. Se lovi cu spatele de o cutie
!etalic %i czu. Cupt(ndu0se ca s se ridice 'n capul
oaselor 'n apa care cre%tea, Strat4!ore vzu cu groaz
o+iectul pe care 'l ,inea 'n !(n. Era ante+ra,ul lui
34artru$ian. Acesta se rupsese din cot.
Sus, Susan continua s a%tepte. >edea paralizat pe
canapeaua din =ode P. Ca picioarele ei zcea Oale. =u0%i
putea 'nc4ipui de ce Strat4!ore 'nt(rzia at(t. Minutele
treceau 'n z+or. &ncerc s0l alunge pe David din g(nduri,
dar )r )olos. 3uvintele scrise de Oale rsunau 'n capul ei
la )iecare nou iz+ucnire a sirenelor7 .&!i pare cu adevrat
ru de David Aec$er.2 Susan crezu c avea s0%i piard
!in,ile.
Era pe punctul de a sri 'n picioare %i de a se repezi 'n
'ncperea 3r6pto, c(nd 'n s)(r%it se 'nt(!pl. Strat4!ore
trase de !(ner, oprind co!plet curentul.
3r6pto )u instantaneu cuprins de lini%te. Sirenele
a!u,ir 'n !i*loc de vuiet, iar ecranele din =ode P se
'nnegrir. 3adavrul lui 5reg Oale dispru 'n +ezn" din
instinct, Susan '%i ridic picioarele sus pe canapea. &%i puse
'n *urul ei 4aina de la costu!ul lui Strat4!ore.
&ntuneric.
367
#cere.
=iciodat nu )usese at(ta lini%te 'n 3r6pto. &ntotdeauna
se auzea +(z(itul sla+ al generatoarelor. Acu! 'ns, nu se
auzea ni!ic 'n a)ara i!ensei +estii care o)ta %i susura de
u%urare. P(r(ind, %uier(nd, rcindu0se 'ncetul cu 'ncetul.
Susan 'nc4ise oc4ii %i se rug pentru David. Dugciunea
era si!pl - ca Du!nezeu s0l prote*eze pe o!ul pe care 'l
iu+ea.
=e)iind o )e!eie religioas, nu se a%teptase niciodat s
pri!easc un rspuns la rugciunile ei. 3(nd si!,i 'ns
vi+ra,iile 'n dreptul pieptului, sri drept 'n sus. &%i str(nse
!(inile la s(n. @ clip !ai t(rziu, 'n,elese. ;i+ra,iile si!,ite
nu erau !(na lui Du!nezeu - ci proveneau din +uzunarul
4ainei. Strat4!ore activase apelarea prin vi+ra,ii la pagerul
su. 3ineva 'i tri!itea co!andantului un !esa*.
>ase eta*e !ai *os, Strat4!ore sttea l(ng 'ntreruptor.
Su+solul 3r6pto era acu! la )el de 'ntunecat ca o noapte
ad(nc. Strat4!ore r!ase a%a o clip, +ucur(ndu0se de
+ezn. De sus cdeau picturi de ap. 3a o )urtun
tropical de noapte. &%i ddu capul pe spate %i ls
picturile calde s0i spele pcatele. .Sunt un
supravie,uitor.2 &ngenunc4e %i se descotorosi de ulti!ele
r!%i,e din carnea lui 34artru$ian.
;isul lui despre Fortrea,a Digital e%uase. Putea accepta
asta. Acu! nu !ai conta dec(t Susan. Pentru pri!a dat
dup zeci de ani, 'n,elegea cu adevrat acu! c 'n via,
e<ista %i altceva 'n a)ar de ,ar %i onoare. .Mi0a! sacri)icat
cei !ai +uni ani din via,a !ea pentru patrie %i onoare. Dar
cu! r!(ne cu dragostea92 Se privase singur de a%a ceva
de prea !ult vre!e. .>i pentru ce92 3a s vad cu! un
pro)esora% t(nr 'i )ur visul9 Strat4!ore o crescuse pe
Susan. @ prote*ase. @ c%tigase. Bar acu!, 'n s)(r%it, ur!a
s0o ai+. Susan avea s0%i caute adpostul 'n +ra,ele sale
c(nd nu va !ai %ti 'ncotro s se 'ndrepte. ;a veni la el
nea*utorat, rnit 'ngrozitor de pierderea su)erit" cu
ti!pul, avea s0i arate el c iu+irea vindec totul.
368
Inoare. ;atrie. -ragoste. David Aec$er ur!a s !oar
pentru toate trei.
369
CAPITOLUL 1%3
3o!andantul se ivi prin trap ca Cazr cel 'nviat din
!or,i. Avea pasul u%or, 'n ciuda 4ainelor '!+i+ate de ap.
Porni ctre =ode P - ctre Susan. 3tre propriul viitor.
3r6pto era din nou scldat 'n lu!in. Freonul curgea 'n
*os prin giganticul co!puter, ca s(ngele o<igenat.
Strat4!ore %tia c avea s !ai dureze c(teva !inute p(n
ce agentul de rcire va a*unge la +aza carcasei #DA=SC#D
%i va '!piedica autoaprinderea procesoarelor, dar era
convins c ac,ionase la ti!p. Scoase un i!ens o)tat de
u%urare. &nvinsese, )r a +nui 'ns care era adevrul -
acela c era de*a prea t(rziu.
.Sunt un supravie,uitor2, '%i zise el. Bgnor(nd gaura din
peretele =ode P, porni ctre u%ile electronice. Acestea
%uierar %i se desc4iser. Strat4!ore p%i 'nuntru.
Susan sttea 'n )a,a lui, ud %i '!+rcat negli*ent cu
4aina lui. Arta ca o %colri,. El se si!,i ca un senior care 'i
'!pru!utase puloverul su de lu<. Se si!,ea t(nr, pentru
pri!a dat dup !ul,i ani. ;isul lui se trans)or!a 'n
realitate.
&ns pe !sur ce se apropia, Strat4!ore avea tot !ai
!ult i!presia c se uit 'n oc4ii unei )e!ei pe care nu o
recunoa%te. Privirea ei era de g4ea,. Al(nde,ea dispruse.
Susan Fletc4er sttea rigid 'n picioare, ca o statuie.
Singurele care se !i%cau erau lacri!ile )or!ate la coada
oc4ilor.
8 Susan9
@ lacri! 'ncepu s i se rostogoleasc 'n *os, pe o+raz.
8 3e s0a 'nt(!plat9 o 'ntre+ Strat4!ore.
Aalta de s(nge de su+ cadavrul lui Oale se rsp(ndise pe
covor ca o pat de ulei. 3o!andantul privi st(n*enit
cadavrul, apoi se uit la Susan. .@are s )i a)lat92 =0avea
cu!. Doar '%i acoperise toate ur!ele1
8 Susan9 'ntre+ el iar%i, apropiindu0se. 3e s0a
'nt(!plat9
370
Ea r!ase ne!i%cat.
8 #e 'ngri*oreaz David9
Auza ei superioar 'ncepu s tre!ure u%or.
Strat4!ore p%i !ai aproape. ;ru s o ating, dar ezit.
Sunetul nu!elui lui David prea s )i spart +arierele
triste,ii. Ca 'nceput, cu ti!iditate - un tresrit, un tre!ur.
Apoi un val nestvilit de durere s)(%ietoare pru s0i
npdeasc venele. 3u greu capa+il s0%i controleze
+uzele tre!ur(nde, desc4ise gura s vor+easc. =u reu%i
s scoat 'ns nici un sunet.
Fr a0%i 'n!uia privirea de g4ea, cu care 'l )i<ase,
Susan scoase !(na din +uzunarul 4ainei lui. &n ea ,inea un
o+iect. &l 'ntinse, tre!ur(nd.
Strat4!ore se a%teptase !ai degra+ s se uite 'n *os %i
s vad pistolul Aeretta a,intit asupra vintrelor lui. &ns
ar!a continua s se a)le pe podea, prins +ine 'ntre
degetele lui Oale. @+iectul din !(na lui Susan era !ai !ic.
Strat4!ore se uit la el %i, o clip !ai t(rziu, 'n,elese.
&n vre!e ce el privea 'ncre!enit, realitatea din *ur 'l
cuprinse 'n g4earele ei %i ti!pul '%i 'ncetini cursul p(n
aproape de oprire. Putea s0%i aud +tile ini!ii. @!ul
care triu!)ase 'n +tlii gigantice de0a lungul at(tor ani
)usese 'n)r(nt 'ntr0o secund. Distrus de iu+ire - %i de
propria prostie. &ntr0un !o!ent stupid de cavaleris!, 'i
dduse 4aina lui. Bar 'n 4ain se gsea S$6Pager0ul.
Era r(ndul lui Strat4!ore s 'ncre!eneasc. M(na lui
Susan tre!ura. Pagerul czu la picioarele lui Oale. 3u o
e<presie de ui!ire %i trdare pe care Strat4!ore n0avea s0o
uite niciodat, Susan Fletc4er trecu pe l(ng el %i ie%i din
=ode P.
3o!andantul o ls s plece. 3u !i%cri 'ncete, se
aplec %i ridic pagerul. =u e<istau !esa*e noi - Susan le
citise pe toate. Strat4!ore parcurse disperat lista.
.S/ABE3#7 E=SEB #A=QAD@ - #EDMB=A#2
.S/ABE3#7 PBEDDE 3C@/3OADDE - #EDMB=A#2
.S/ABE3#7 OA=S O/AED - #EDMB=A#2
.S/ABE3#7 D@3f@ E;A 5DA=ADA - #EDMB=A#...2
371
Cista continua. Strat4!ore si!,i groaza inund(ndu0l. .Pot
s e<plic1 Ea va &nelege7 @noare1 Patrie12 Mai era 'ns un
!esa* pe care el nu0l vzuse 'nc - un !esa* pe care nu l0ar
)i putut e<plica. #re!ur(nd, parcurse lista p(n la ulti!a
trans!isie.
.S/ABE3#7 DA;BD AE3QED - #EDMB=A#2
3apul 'i czu 'n piept. ;isul luase s)(r%it.
372
CAPITOLUL 1%4
Susan ie%i '!pleticindu0se din =ode P.
.S/ABE3#7 DA;BD AE3QED - #EDMB=A#2
Se 'ndrept ca printr0un vis spre ie%irea principal din
3r6pto. &n !intea ei rsuna vocea lui 5reg Oale7 .Susan,
Strat4!ore ! va ucide1 Susan, co!andantul e 'ndrgostit
de tine12
A*unse la i!ensul portal circular %i 'ncepu s apese cu
disperare tastele. Poarta nu se !i%c din loc. &ncerc din
nou, dar i!ensul perete de o,el re)uz s se roteasc.
Susan aproape c scoase un urlet de )rustrare - pana de
curent pro+a+il c %tersese codurile de ie%ire. 3ontinua s
)ie prins 'n capcan.
Dou +ra,e o 'n4,ar )r avertis!ent din spate,
cuprinz(ndu0i trupul pe *u!tate a!or,it. Atingerea prea
cunoscut, %i totu%i respingtoare. &i lipsea )or,a +rut a lui
5reg Oale, dar avea o anu!it +rutalitate disperat, o
)er!itate intern ca de o,el.
Susan se 'ntoarse. @!ul care o str(ngea era disperat %i
'nspi!(ntat. Era un c4ip pe care ea nu0l !ai vzuse
niciodat.
8 Susan, o i!plor Strat4!ore, ,in(nd0o str(ns. Pot s0,i
e<plic.
Ea 'ncerc s se eli+ereze.
3o!andantul o str(nse %i !ai tare.
Susan vru s ,ipe, dar r!sese )r grai. &ncerc s
)ug, dar !(ini puternice o '!piedicau, trg(nd0o 'napoi.
8 #e iu+esc, %optea vocea. #e0a! iu+it dintotdeauna.
Susan si!,i c i se 'ntoarce sto!acul pe dos.
8 D!(i cu !ine.
Mintea ei se u!plu de i!agini ori+ile - oc4ii verzi,
strlucitori ai lui David 'nc4iz(ndu0se 'ncet pentru ulti!a
dat" cadavrul lui 5reg Oale ls(nd s(ngele s se scurg pe
373
covor" corpul rupt %i ars al lui P4il 34artru$ian pe )ierul
generatorului.
8 Durerea va trece, zise vocea. ;ei iu+i din nou.
Susan nu !ai auzea ni!ic.
8 D!(i cu !ine, i!plor vocea. &,i voi vindeca eu
rnile.
Ea se z+tu, nea*utorat.
8 A! )cut0o pentru noi. Sunte! destina,i unul altuia,
Susan1 #e iu+esc. 3uvintele curgeau ca %i cu! Strat4!ore
ar )i a%teptat un deceniu ca s le rosteasc. #e iu+esc1 :e
iu'esc7
&n aceea%i clip, la treizeci de !etri !ai departe, ca %i
cu! ar )i dezapro+at !rturisirea pctoas a lui
Strat4!ore, #DA=SC#D scoase un %uierat sl+atic %i
nvalnic. Sunetul era cu totul nou - un s)(r(it distant %i
a!enin,tor, care prea s creasc 'n intensitate ca un
%arpe din ad(nci!ile co!puterului. 3a %i cu! )reonul nu
atinsese te!peratura opti! la ti!p.
3o!andantul 'i ddu dru!ul lui Susan %i se 'ntoarse spre
!a%inria de dou !iliarde de dolari. @c4ii i se !rir de
groaz.
8 =u1 &%i prinse capul 'n !(ini. =u1
E%a)oda*ul 'ntins pe %ase eta*e 'ncepu s tre!ure.
Strat4!ore )cu un pas '!pleticit ctre carcasa care se
zguduia. Dup aceea czu 'n genunc4i, ca un pctos 'n
)a,a unui zeu !(nios. &n zadar. Ca +aza i!ensei construc,ii,
procesoarele din a!estec de titaniu %i stron,iu toc!ai
luaser )oc.
374
CAPITOLUL 1%
@ !inge de )oc care urc printre trei !ilioane de cipuri
de siliciu scoate un sunet unic. P(r(iturile unui incendiu de
pdure, urletul unei tornade, %uieratul unui g4eizer... toate
acestea co!+inate 'n interiorul unei caroserii rever+erante.
Despira,ia diavolului cut(nd scparea dintr0o pe%ter
'nc4is er!etic. Strat4!ore 'ngenunc4e trans)igurat de
zgo!otul ori+il care se revrsa spre ei. 3el !ai scu!p
co!puter al o!enirii era pe cale s devin un in)ern 'nalt
de opt eta*e.
Strat4!ore se 'ntoarse cu !i%cri 'ncete spre Susan. Ea
r!sese ca paralizat l(ng u%a 3r6pto. Strat4!ore se
uit la c4ipul +rzdat de lacri!i. &n lu!ina )luorescent,
oc4ii ei licreau. .E un 'nger2, '%i zise el. &i cercet privirea
'n cutarea raiului, dar nu zri dec(t !oartea 'n ei. Moartea
'ncrederii. Dragostea %i onoarea dispruser. ;iziunea care
'l )cuse s !earg !ai departe 'n to,i ace%ti ani !urise.
=0avea s0o ai+ niciodat pe Susan Fletc4er. =iciodat. &l
cople%i +rusc pustietatea.
Susan privea vag spre #DA=SC#D. >tia c, 'nc4is undeva
'n interiorul carcasei cera!ice, o !inge de )oc gonea spre
ei. @ si!,ea urc(nd tot !ai repede, 4rnindu0se cu
o<igenul eli+erat de procesoarele 'n )lcri. &n c(teva clipe,
do!ul 3r6pto avea s devin un in)ern arz(nd.
Cogica 'i cerea s )ug, 'ns g(ndul la David 'i turna
plu!+ 'n picioare. 3rezu c aude vocea lui strig(nd0o,
'nde!n(nd0o s )ug, dar nu se putea !i%ca. 3r6pto se
trans)or!ase 'ntr0un !or!(nt sigilat. =u !ai conta" g(ndul
!or,ii nu o 'n)rico%a. Moartea avea s opreasc durerea.
A%a avea s )ie l(ng David.
Podeaua 3r6pto 'ncepu s tre!ure, ca %i cu! dedesu+t
un !onstru se ridica din ad(ncuri. ;ocea lui David prea
s0o c4e!e7 .Fugi, Susan1 Fugi12
375
Strat4!ore se 'ndrepta acu! spre ea" un c4ip ca o
a!intire 'ndeprtat. @c4ii lui cenu%ii erau lipsi,i de via,.
Patriotul care trise 'n !intea ei ca un erou !urise - un
uciga%. Ara,ele lui o 'ncon*urar din nou, ag,(ndu0se cu
disperare de ea. @ srut pe o+ra*i.
8 Bart0!, o i!plor el.
Susan 'ncerc s se s!ulg, dar Strat4!ore continua s
o ,in +ine. #DA=SC#D vi+ra ca o rac4et gata de lansare.
Podeaua 3r6pto 'ncepu s se zguduie. Strat4!ore o str(nse
%i !ai tare.
8 ?ine0!, Susan. A! nevoie de tine.
Susan se si!,i cuprins de un acces violent de )urie.
;ocea lui David o c4e! din nou7 .#e iu+esc1 Evadeaz12
3u un i!puls +rusc de energie, se s!ulse %i se eli+er.
;uietul #DA=SC#D devenise asurzitor. Focul a*unsese 'n
v(r)ul silozului. #DA=SC#D ge!u %i pru c se u!)l.
;ocea lui David 'i ddu puteri, 'ndru!(nd0o. @ lu la
goan prin 3r6pto %i 'ncepu s urce scrile ctre +iroul lui
Strat4!ore. &n spatele ei, #DA=SC#D scoase un gea!t
asurzitor.
&n vre!e ce ulti!ul dintre procesoare se dezintegra, un
val i!ens de cldur se iz+i de pla)onul silozului, tri!i,(nd
+uc,i de cera!ic la zece !etri 'nl,i!e. Aerul +ogat 'n
o<igen din 3r6pto u!plu instantaneu i!ensul vid creat.
Susan a*unse pe plat)or!a de sus %i toc!ai se ag,a de
+alustrad, c(nd valul i!ens de aer cald 'i 'nvlui trupul.
For,a lui o rsuci la ti!p ca Susan s 'l zreasc pe
directorul de opera,iuni privind0o )i< de undeva de *os, de
l(ng #DA=SC#D. &n *urul lui se pornise o )urtun
devastatoare %i totu%i 'n oc4ii lui se putea citi lini%tea.
Auzele i se deprtar %i Strat4!ore ddu glas ulti!ului su
cuv(nt7
8 Susan1
Aerul care invada #DA=SC#D se aprinse la contact.
3o!andantul #revor Strat4!ore trecu, 'n !i*locul unei
!ingi strlucitoare de lu!in, de la )iin, u!an la
legend.
376
3(nd a*unse la Susan, e<plozia o arunc la aproape cinci
!etri, 'n +iroul lui Strat4!ore. Singurul lucru pe care 'l si!,i
)u o nucitoare cldur dureroas.
377
CAPITOLUL 1%!
#rei c4ipuri uluite aprur 'n )ereastra slii de con)erin,e
a directorului, a)lat undeva sus )a, de do!ul 3r6pto.
E<plozia zguduise 'ntregul co!ple< =SA. Celand Fontaine,
34ad Arin$er4o)) %i Midge Mil$en privir '!preun grozvia
cu o teroare !ut 'ntiprit pe c4ipuri.
Ca circa douzeci de !etri su+ ei, do!ul 3r6pto ardea.
Acoperi%ul din policar+ona,i era 'nc intact, 'ns dedesu+tul
carcasei transparente incendiul se declan%ase cu violen,.
&nuntrul do!ului, )u!ul negru se rotea precu! un val
i!ens de cea,.
3ei trei se 4ol+ar 'n *os )r a scoate vreo vor+.
Spectacolul avea darul de a )i ciudat de grandios.
Fontaine r!ase a%a o lung +ucat de ti!p. &n cele din
ur! vor+i, cu voce sla+, dar )er!7
8 Midge, tri!ite o ec4ip acolo *os... acu!.
&n partea cealalt a slii 'ncepu s sune un tele)on.
Era La++a.
378
CAPITOLUL 1%"
Susan nu0%i putea da sea!a c(t vre!e trecuse. Arsura
din g(t o trezi la realitate. Dezorientat, cercet
'!pre*uri!ile. Era 'ntins pe un covor 'n spatele +iroului.
Singura lu!in din 'ncpere provenea de la un ciudat licr
portocaliu. Aerul !irosea a plastic ars.
&ncperea 'n care se a)la nici !car nu se!na cu o
ca!er" prea !ai degra+ o carcas devastat. Draperiile
luaser )oc, iar pere,ii din ple<iglas se topeau.
Atunci '%i a!inti totul.
.David.2
3uprins de panic, se ridic 'n picioare. Si!,ea cu! o
arde aerul 'n nri. Se 'ndrept '!pleticindu0se ctre u%,
cut(nd o ie%ire. 3(nd travers pragul, se trezi cu piciorul
sp(nzur(nd deasupra unui a+is" reu%i s se prind 'n ulti!a
clip de !inerul u%ii. Pasarela !etalic dispruse. Ca
cincizeci de !etri dedesu+t se vedea o !as in)or! de
!etal 'ncins. Susan privi 'ngrozit podeaua 3r6pto. @ !are
de )oc. D!%i,ele topite ale celor trei !ilioane de proce0
soare din siliciu erupseser din !runtaiele #DA=SC#D ca o
lav. >uvoaie groase de )u! acru se ridicau 'n aer. Susan
recuno%tea !ias!a. Fu! de siliciu. @ otrav !ortal.
Detrg(ndu0se 'n ceea ce !ai r!sese din +iroul lui
Strat4!ore, si!,i c i se )ace ru. 5(tul o ardea. Cocul era
plin de o lu!in !etalic. 3r6pto sttea s !oar. .Ca )el %i
eu2, '%i zise ea.
Se g(ndi pentru c(teva clipe la singura cale de ie%ire
posi+il - ascensorul lui Strat4!ore. =u!ai c nu putea )i
)olosit" dispozitivele electronice n0aveau cu! s )i
supravie,uit e<ploziei.
3roindu0%i dru! prin )u!ul 'neccios, '%i a!inti 'ns
cuvintele lui Oale7 .Ci)tul pri!e%te energie de la cldirea
principal1 A! vzut planurile12 Susan %tia c era adevrat.
#otodat, !ai %tia c pu,ul li)tului era 'ngropat pe toat
lungi!ea lui 'n +eton ar!at.
379
Fu!ul se rotea 'n )uioare de *ur0'!pre*urul ei. Merse
'!pleticindu0se printre vltuci, ctre ascensor. 3(nd
a*unse acolo 'ns, vzu c +utonul de apelare a li)tului era
negru. Susan aps )r rezultat pe panoul 'nnegrit, apoi
czu 'n genunc4i %i 'ncepu s +at 'n u%.
Se opri 'ns i!ediat. 3eva scotea zgo!ote 'n spatele
u%ilor. Privi 'n sus uluit. Prea c ascensorul era 'nc
acolo1 Susan aps din nou pe +uton. Din nou un zgo!ot 'n
spatele u%ii.
Arusc, vzu.
Autonul de apelare nu era !ort - )usese doar acoperit de
cenu% neagr. Acu! sclipea vag su+ ur!ele lsate de
+uricele degetelor ei.
.E<ist energie12
3uprins de speran,, Susan aps din nou cu )renezie
pe +uton. 3u )iecare apsare, pri!ea un zgo!ot din spatele
u%ii drept rspuns. Putea auzi ventilatorul din cu%ca li)tului.
.3u%ca e aici1 De ce nu se desc4id +leste!atele astea de
u%i92
:ri prin )u! cea de0a doua tastatur !inuscul - cea cu
litere de la A la :. Disperarea o a*ut s0%i a!inteasc.
Parola.
Fu!ul 'ncepea s nvleasc prin )erestrele topite.
Susan +tu din nou 'n u%ile ascensorului. Acestea re)uzar
s se desc4id. .Parola12, '%i zise ea. .Strat4!ore nu !i0a
spus0o niciodat12 Mias!a de siliciu ars u!plea acu!
+iroul. &nec(ndu0se, Susan se pr+u%i l(ng ascensor.
;entilatorul )unc,iona la doar c(,iva centi!etri deprtare.
D!ase acolo, a!e,it, cut(nd aerul cu disperare.
&nc4ise oc4ii, dar vocea lui David o trezi din nou.
.Evadeaz, Susan1 Desc4ide u%a1 Evadeaz12 Desc4ise
oc4ii, a%tept(ndu0se s zreasc c4ipul lui, oc4ii aceia de
un verde sl+atic, z(!+etul *ucu%. Privirea 'i czu 'ns pe
literele de la A la :. .Parola...2
Se uit ,int la literele de pe tastatur. A+ia putea s se
concentreze asupra lor. Dedesu+t, cinci diode lu!iniscente
a%teptau secven,a corect pentru a deveni verzi %i a
380
per!ite accesul. .@ parol din cinci caractere2, '%i zise ea.
>tia care 'i sunt %ansele7 douzeci %i %ase la puterea a
cincea. 11 881 PNX variante posi+ile. 54icind una pe
secund, i0ar )i tre+uit nousprezece spt!(ni...
&n vre!e ce Susan Fletc4er zcea su)oc(ndu0se pe podea
su+ tastatura salvatoare, 'n !inte 'i rsun vocea patetic
a co!andantului. @ c4e!a din nou7 .#e iu+esc, Susan1
#e0a! iu+it dintotdeauna1 Susan1 Susan1 Susan...2
>tia c !urise, %i totu%i vocea lui prea neo+osit,
strig(ndu0i nu!ele )r 'ncetare.
.Susan... Susan...2
&ntr0un !o!ent de li!pezi!e, '%i ddu sea!a.
#re!ur(nd u%or, se 'ntinse ctre tastatur %i introduse
parola.
S... /... S... A... =
@ clip !ai t(rziu, u%ile se desc4iser.
381
CAPITOLUL 1%#
Ascensorul lui Strat4!ore co+ora cu repeziciune. &n
cu%ca lui, Susan inspira aerul proaspt c(t putea de ad(nc.
A!e,it, se spri*ini de perete c(nd cu%ca 'ncetini, p(n la
oprire. @ clip !ai t(rziu, se auzir ni%te roti,e !i%c(ndu0se
%i li)tul porni din nou, de aceast dat pe orizontal. Susan
si!,i cu%ca acceler(nd pe !sur ce se apropia de
co!ple<ul principal al =SA. &ntr0un t(rziu, ascensorul se
opri cu zgo!ot %i u%ile se desc4iser.
#u%ind, ie%i '!pleticindu0se pe coridorul 'ntunecat, din
ci!ent. Descoperi c se gsea 'ntr0un tunel 'ngust, cu
tavanul *os. &n )a,a ei se 'ntindea o linie gal+en du+l. Cinia
disprea 'ntr0o gaur pustie %i 'ntunecat.
.Autostrada su+teran...2
Porni spre tunel, ,in(ndu0se de zid pentru g4idare. &n
spatele ei, u%ile ascensorului se 'nc4iser cu zgo!ot. Susan
Fletc4er tre+uia s lupte din nou cu +ezna.
#cere.
=i!ic 'n a)ara unui +(z(it u%or 'n pere,i.
/n +(z(it care crescu 'n intensitate.
Susan avu +rusc senza,ia c se ivesc zorii. Aezna se
su+,ie ctre o cea, cenu%ie. Pere,ii tunelului 'ncepur s
prind contur. 3a din senin, un ve4icul !ic se ivi de dup
un col,, or+ind0o cu )arurile. Se lipi cu spatele de perete %i
'%i acoperi oc4ii. @ iz+i o ra)al de aer c(nd !i*locul de
transport trecu pe l(ng ea.
@ clip !ai t(rziu se auzi un scr(%net asurzitor de
cauciuc )recat de ci!ent. ;e4iculul se apropie din nou, de
aceast dat 'n !ar%arier. Dup c(teva secunde, se opri
l(ng ea.
8 Do!ni%oar Fletc4er1 e<cla! o voce uluit.
Susan zri o siluet vag cunoscut la volanul unei
!a%inu,e de gol) cu trac,iune electric.
8 Bisuse, continu o!ul. A,i p,it ceva9 A! crezut c a,i
!urit1
382
Susan se uit proste%te la el.
8 34ad Arin$er4o)), se reco!and +r+atul, cercet(nd0o
cu privirea. Asistentul directorului.
Susan nu reu%i dec(t s scoat un sc(ncet7
8 #DA=SC#D...
Arin$er4o)) ddu din cap7
8 Csa,i0l +alt. /rca,i1
Fasciculul e!is de )arurile !a%inu,ei !tura pere,ii
tunelului.
8 Ave! un virus 'n +anca principal de date, iz+ucni
Arin$er4o)).
8 >tiu, se auzi Susan %optind.
8 Ave! nevoie de a*utorul du!neavoastr.
Ea 'ncerca s0%i re,in lacri!ile7
8 Strat4!ore... el...
8 >ti!, replic Arin$er4o)). A scurtcircuitat Mnu%a.
8 Da... %i...
3uvintele i se oprir 'n g(t. .>i l0a ucis pe David12
Arin$er4o)) '%i ls o !(n pe u!rul ei.
8 Aproape c a! a*uns, do!ni%oar Fletc4er. ?ine,i0v
+ine.
Ma%inu,a de gol) ocoli un col, %i 'ncetini p(n la oprire.
C(ng ei, ca o ra!ur perpendicular pe tunel, se vedea un
4ol, sla+ lu!inat de un %ir de lu!ini ro%ii 'n podea.
8 ;eni,i, o 'nde!n Arin$er4o)), a*ut(nd0o s ias.
@ g4id pe coridor. Susan !ergea 'n ur!a lui ca prin
cea,. #unelul pavat co+ora destul de a+rupt. Susan apuc
+alustrada %i 'l ur! pe Arin$er4o)). Aerul devenea tot !ai
rece.
Pe !sur ce co+orau, tunelul se 'ngusta. De undeva din
spatele lor se auzi +rusc ecoul unor pa%i - puternic %i )er!.
Pa%ii se apropiau zgo!otos. Arin$er4o)) %i Susan se oprir %i
se 'ntoarser.
Spre ei venea un negru i!ens. Susan nu 'l !ai vzuse
p(n atunci. Apropiindu0se, o!ul o )i< cu o privire
ptrunztoare.
8 3ine e acolo9 tun el.
383
8 Susan Fletc4er, rspunse Arin$er4o)).
/ria%ul ridic din spr(ncene. 34iar a%a, ud %i !urdar
cu! era, Susan Fletc4er era o )iin, !ult !ai atrgtoare
dec(t '%i i!aginase el.
8 >i co!andantul9
Arin$er4o)) cltin din cap.
Ar+atul nu !ai zise ni!ic. &%i 'ndrept privirea 'n alt
parte pre, de c(teva clipe. Dup aceea, se 'ntoarse spre
Susan.
8 Celand Fontaine, se reco!and el, 'ntinz(nd !(na. M
+ucur c sunte,i +ine.
Susan )cu oc4ii !ari. >tiuse !ereu c 'ntr0o zi 'l va
'nt(lni pe director, dar nu crezuse niciodat c pri!a lor
'nt(lnire va avea loc 'n ast)el de circu!stan,e.
8 Oaide,i, do!ni%oar Fletc4er, rosti Fontaine, pornind
'nainte. @ s ave! nevoie de orice a*utor posi+il.
&nl,(ndu0se 'n cea,a ro%iatic la captul tunelului, un zid
de o,el le +loca dru!ul. Fontaine se apropie de el %i
introduse codul de acces 'ntr0o cutie cu ci)ru ascuns
vederii. Apoi '%i puse pal!a dreapt pe un !ic panou de
sticl. @ lu!in sclipi. @ clip !ai t(rziu, zidul !asiv se
deplas cu zgo!ot 'n st(nga.
&n =SA, e<ista o singur 'ncpere !ai sacr dec(t 3r6pto,
iar Susan Fletc4er avu clar senti!entul c era pe punctul
de a intra 'n ea.
384
CAPITOLUL 1%$
Sediul de co!and pentru +aza principal de date a =SA
arta ca un centru de control al !isiunilor =ASA, la scar
!ai !ic. @ duzin de sta,ii de lucru co!puterizate stteau
cu )a,a spre peretele de ecrane video din captul
'ndeprtat al 'ncperii. =u!ere %i diverse diagra!e
apreau 'n succesiune rapid pe peretele de !onitoare, ca
%i cu! cineva naviga printre canalele de televiziune. 3(,iva
te4nicieni alergau )renetic de la o sta,ie de lucru la alta,
cr(nd dup ei liste lungi de i!pri!ant %i ,ip(nd di)erite
co!enzi. Era un 4aos total.
Susan se 4ol+ la 'ncperea a!e,itoare. &%i a!intea vag
c pentru crearea ei )useser e<cava,i EF0 de !etri cu+i de
p!(nt. 3a!era era situat la o ad(nci!e de optzeci de
!etri su+ nivelul solului, )iind )erit de e)ectele loviturilor
nucleare %i ale e<ploziilor cu )lu< controlat.
Ca o sta,ie de lucru din centrul 'ncperii se gsea La++a.
Acesta ltra tot )elul de ordine de pe plat)or!a lui, ca un
rege care '%i !u%truluia supu%ii. Pe ecranul din spatele lui
se vedea, clar lu!inat, un !esa*. /n !esa* e<tre! de
)a!iliar pentru Susan. #e<tul cu litere de o %c4ioap at(rna
a!enin,tor deasupra lui La++a7
.D@AD ADE;YD/C ;Y MAB P@A#E M\=#/B A3/M2
.B=#D@D/ 3OEBA DE A33ES ]]]]]]2
3a %i cu! ar )i )ost prins 'n capcana unui co%!ar
suprarealist, Susan 'l ur! pe Fontaine ctre podiu!.
Pentru ea, universul nu !ai 'nse!na acu! dec(t o cea, 'n
care !i%crile se )ceau lent.
La++a 'i vzu venind %i se roti cu scaunul, ca un taur
'n)uriat.
8 A! construit Mnu%a cu un scop anu!e1
8 Mnu%a nu !ai e, replic Fontaine cu o voce
ine<presiv.
385
8 =i!ic nou, directore, scuip La++a vor+ele. /nda de
%oc !i0a zg(l,(it )undul1 /nde e Strat4!ore9
8 3o!andantul Strat4!ore e !ort.
8 3e *usti,ie +leste!at de poetic1
8 Cas0o !ai !oale, La++a, 'i ordon directorul. Mai +ine
pune0ne %i pe noi la curent. 3(t de ru e virusul sta9
La++a se uit lung la director, apoi, )r nici un )el de
avertis!ent, iz+ucni 'n r(s7
8 En virus? Oo4otele lui o+raznice rsunau 'n ca!era
su+teran. Asta crede,i c e9
Fontaine '%i pstr s(ngele rece. Bnsolen,a lui La++a era
co!plet deplasat, dar Fontaine %tia c nu era nici locul %i
nici !o!entul pentru a se ocupa de ea. Aici, *os, La++a 'l
dep%ea 'n puteri pe Du!nezeu. Pro+le!ele co!puterelor
aveau !odul lor de a nu lua 'n sea! lan,ul )iresc de
co!and.
8 $u e un virus9 e<cla! Arin$er4o)) plin de speran,.
La++a pu)ni dezgustat7
8 Jiruii dispun de tipare de replicare, )ru!u%elule1 Qsta
n0are1
Susan se apropie, incapa+il s se concentreze.
8 >i atunci, ce se 'nt(!pl9 ceru Fontaine s a)le.
3redea! c ave! un virus.
La++a inspir ad(nc %i '%i co+or' vocea7
8 ;iru%ii... rosti el, %terg(ndu0%i transpira,ia de pe )a,.
;iru%ii se reproduc. 5enereaz clone. Sunt arogan,i %i pro%ti
- ego!aniaci +inari. Fat puradei !ai repede ca iepurii.
Asta e sl+iciunea lor - 'i po,i 'ncruci%a p(n c(nd 'i
lic4idezi, dac %tii ce )aci. Din ne)ericire, progra!ul sta
n0are ego %i nici dorin, de a se reproduce. Are !intea
li!pede %i e concentrat pe !isiune. De )apt, pro+a+il c se
va sinucide dup ce0%i va )i atins o+iectivul aici. La++a '%i
'ntinse +ra,ele reveren,ios ctre i!ensul panou de ecrane.
Doa!nelor %i do!nilor1 Bat0l pe do!nul $a!i$aze al
invadatorilor de co!putere... viermele.
8 Jierme? ge!u Arin$er4o)).
Prea un ter!en sordid pentru a descrie insolitul intrus.
386
8 ;ier!e, 'ntri La++a. Fr structuri co!ple<e, doar
instinct - papa, caca, 'nainte0t(r(%. Asta0i tot. Si!plitate.
Si!plitate !ortal. E<ecut ce e progra!at s e<ecute %i
apoi dispare.
Fontaine se uit )i< la La++a.
8 >i ce e progra!at s )ac vier!ele sta9
8 Oa+ar n0a!. Acu! se e<tinde %i se ata%eaz de toate
datele noastre secrete. Dup aceea ar putea )ace orice.
S0ar putea 4otr' s %tearg toate )i%ierele sau s0ar putea
4otr' doar s tipreasc )e,e z(!+re,e pe anu!ite
docu!ente de la 3asa Al+.
Fontaine '%i pstr vocea cal! %i !surat.
8 &l po,i opri9
La++a scoase un lung o)tat %i se 'ntoarse cu )a,a spre
ecran.
8 =0a! nici cea !ai vag idee. #otul depinde de c(t de
o)ticat e autorul. Art spre !esa*ul de pe perete. Poate
cineva s0!i spun ce nai+a 'nsea!n aia?
.D@AD ADE;YD/C ;Y MAB P@A#E M\=#/B A3/M2
.B=#D@D/ 3OEBA DE A33ES ]]]]]]2
La++a a%tepta un rspuns %i nu pri!i nici unul.
8 Pare ca %i cu! cineva se ia la tr(nt cu noi, directore.
>anta*. Asta sea!n clar cu o cerere de rscu!prare.
Susan interveni cu vocea ca o %oapt pierit7
8 Este... Ensei #an$ado.
La++a se 'ntoarse spre ea. @ privi o clip cu oc4ii !ri,i.
8 :an(ado?
Susan ddu 'ncet din cap.
8 ;oia !rturisirea noastr... despre #DA=SC#D... dar
asta l0a costat...
8 Mrturisirea9 o 'ntrerupse Arin$er4o)), pr(nd %ocat.
#an$ado vrea ca noi s !rturisi! c dispune! de
#DA=SC#D9 A% zice c e un pic prea t(rziu pentru asta7
Susan desc4ise gura s vor+easc, dar La++a i0o lu
'nainte.
387
8 Se pare c #an$ado dispune de un cod uciga%, zise el,
privind !esa*ul de pe ecran.
#oat lu!ea se 'ntoarse spre el.
8 3od uciga%9 se !ir Arin$er4o)).
La++a 'ncuviin,7
8 Da. @ c4eie de acces care opre%te vier!ele. 3u alte
cuvinte, dac noi recunoa%te! c dispune! de #DA=SC#D,
#an$ado ne livreaz un cod uciga%. &l tast! %i salv! +aza
de date. Aine a,i venit 'n era %anta*ului digital1
Fontaine r!ase cal! ca o st(nc7
8 3(t ti!p ave!9
8 3a! o or, 'i rspunse La++a. E<act c(t s convoc! o
con)erin, de pres %i s povesti! totul.
8 Deco!andri, ceru Fontaine. 3e propune,i s )ace!9
, Aecomandri? iz+ucni La++a. ;re,i o reco!andare9 ;
dau eu o reco!andare1 &nceta,i cu vr*eala, asta s )ace,i1
8 /%urel, 'l avertiz Fontaine.
8 Directore, continu i!pertur+a+il La++a, acu! Ensei
#an$ado e proprietarul acestei +aze de date1 Da,i0i orice
vrea. Dac vrea ca lu!ea s a)le de #DA=SC#D, c4e!a,i
3==0ul %i da,i0v c4ilo,ii *os. @ricu!, #DA=SC#D nu !ai e
dec(t o gaur 'n p!(nt - ce nai+a v !ai pas9
Se ls tcerea. Fontaine prea c !editeaz la cele
auzite. Susan vru s vor+easc, dar La++a era pornit ru7
8 3e !ai a%tepta,i, directore9 Aduce,i0l pe #an$ado la
tele)on1 Spune,i0i c0i )ace,i *ocul1 Ave! nevoie de codul
uciga%, alt)el tot locul sta se duce de r(p.
=u se !i%c ni!eni.
8 A,i 'nne+unit cu to,ii9 url La++a. Suna,i0l pe #an$ado1
Spune,i0i c ne pred!1 Da,i0!i +leste!atul la de cod
uciga%1 A3/M1 La++a '%i s!ulse tele)onul !o+il %i 'l porni.
Csa,i0o +alt1 Da,i0!i nu!rul lui1 &l sun chiar eu pe
sc(rnvie sta1
8 =u te !ai deran*a, zise, 'n s)(r%it, Susan. #an$ado e
!ort.
Dup o clip de con)uzie %i uluial, i!plica,iile cuvintelor
ei 'l atinser pe La++a ca o ra)al de gloan,e 'n vintre.
/ria%ul prea gata s se pr+u%easc.
388
, 3ort? Dar atunci... asta 'nsea!n... noi nu pute!...
8 Asta 'nsea!n c ave! nevoie de un alt plan,
interveni Fontaine, cu stp(nire de sine.
Privirea grsanului continua s e<pri!e %ocul 'n clipa 'n
care cineva din spatele ca!erei 'ncepu s urle7
8 La++a1 La++a1
Era Sos4i Quta, !(na lui dreapt. Fe!eia veni alerg(nd
spre podiu!, trg(nd dup ea o list lung de i!pri!ant.
Prea 'ngrozit.
8 La++a1 icni ea. ;ier!ele... #oc!ai a! a)lat ce e
progra!at s )ac1 Sos4i depuse 4(rtia 'n !(inile lui La++a.
A! e<tras asta din sonda de testare a activit,ii siste!ului1
A! izolat co!enzile de e<ecu,ie ale vier!elui - uit0te la
progra!1 /ite ce vrea s )ac1
A!e,it, %e)ul ec4ipei de te4nicieni S6s0Sec citi 4(rtia.
Dup aceea, se prinse de +alustrada pentru a se spri*ini.
8 Bisuse, ge!u el. #an$ado... ticlosule1
389
CAPITOLUL 11%
La++a se 4ol+ prostit la lista de i!pri!ant pe care
Sos4i toc!ai i0o dduse. &%i %terse, palid, )runtea cu
!(neca 4ainei.
8 =0ave! de ales, directore. #re+uie s 'nc4ide!
curentul la +aza de date.
8 Bnaccepta+il, replic Fontaine. Dezultatele ar )i
devastatoare.
La++a %tia c directorul avea dreptate. Aaza de date era
conectat cu 'ntreaga lu!e prin !ai !ult de trei !ii de
cone<iuni BSD=. &n )iecare zi co!andan,ii !ilitari accesau
)otogra)ii din satelit 'n ti!p real pentru a supraveg4ea
!i%crile ina!icilor. Bnginerii de avia,ie descrcau 'n
per!anen, sc4i,e de ar!a!ente noi. Agen,ii de teren
accesau actualizri ale !isiunilor. Aaza de date =SA
reprezenta coloana verte+ral pentru !ii de opera,iuni ale
guvernului a!erican. &nc4iderea ei )r nici un )el de
avertis!ent ar )i provocat sincope cu e)ect poate letal 'n tot
ceea ce 'nse!na activitate cu caracter secret de pe 'ntreg
!apa!ondul.
8 Sunt con%tient de i!plica,ii, do!nule, dar n0ave! de
ales.
8 E<plic0te, 'i ceru Fontaine.
Directorul arunc o privire scurt spre Susan, care sttea
l(ng el, pe podiu!. Fe!eia prea plecat cu g(ndul la !ii
de $ilo!etri deprtare.
La++a inspir ad(nc %i '%i %terse din nou )runtea. Din
e<presia de pe c4ipul lui, grupului de pe podiu! 'i era
li!pede c lucrurile care ur!au s )ie dezvluite n0aveau
cu! s produc satis)ac,ie.
8 ;ier!ele sta, 'ncepu La++a. ;ier!ele sta nu are un
ciclu degenerativ o+i%nuit. Are un ciclu selectiv. 3u alte
cuvinte, este un vier!e cu gust.
Arin$er4o)) desc4ise gura s vor+easc, dar Fontaine 'i
)cu se!n s tac.
390
8 Aplica,iile cele !ai distructive %terg co!plet +aza de
date, continu La++a, dar sta e !ai co!ple<. >terge doar
acele )i%iere care se 'ncadreaz 'n anu!i,i para!etri.
8 ;rei s spui c nu va ataca &ntreaga +anc de date9 'l
'ntre+ Arin$er4o)), plin de speran,. Asta0i 'ine, nu9
8 =u1 e<plod La++a. E ru1 E al nai'ii de ru1
8 Cas0o !ai !oale1 ordon Fontaine. 3e para!etri caut
vier!ele sta9 Militari9 @pera,iuni su+ acoperire9
La++a cltin din cap. @ privi pe Susan, care prea 'nc
distant, apoi se uit 'n oc4ii directorului.
8 A%a cu! %ti,i, do!nule, oricine vrea s intre 'n aceast
+az de date tre+uie s treac printr0o serie de por,i de
securitate, 'nainte de a )i ad!is.
Fontaine 'ncuviin,. Berar4iile de acces 'n +anca de date
)useser concepute 'n !od strlucit" personalul autorizat
putea accesa +aza prin Bnternet sau prin portal Se+.
Depinz(nd de secven,a de autorizare, personalului 'i era
per!is accesul doar 'n zonele co!parti!entalizate proprii.
8 Deoarece sunte! lega,i la re,eaua glo+al Bnternet,
e<plic La++a, +anca asta de date este supraveg4eat EU
de ore din EU de 4ac$eri, guverne strine %i de rec4inii de
la EFF. #o,i 'ncearc s o sparg.
8 Mda, co!ent )leg!atic directorul, %i ti!p de douzeci
%i patru de ore )iltrele noastre de securitate 'i ,in la respect.
/nde vrei s a*ungi9
La++a se uit la lista de i!pri!ant.
8 3e vreau s spun e c vier!ele lui #an$ado nu ,inte%te
datele noastre. &%i drese glasul. El ,inte%te )iltrele noastre
de securitate.
Fontaine 'ncre!eni. &ncepea s 'n,eleag i!plica,iile -
vier!ele viza )iltrele care !en,ineau secret +anca de date
a =SA. Fr aceste )iltre, toate in)or!a,iile din +aza de date
deveneau accesi+ile oricui din a)ar.
8 #re+uie s 'nc4ide!, repet La++a. Peste circa o or,
orice !ucos de clasa a treia cu un !ode! va putea accesa
cele !ai secrete dosare a!ericane.
Fontaine r!ase locului o vre!e, )r a scoate o vor+.
391
La++a a%tept ner+dtor, dup care se 'ntoarse spre
Sos4i.
8 Sos4i1 D;1 A3/M1
Sos4i se )cu nevzut.
La++a se +aza adesea pe D;. &n cele !ai !ulte cercuri,
D; se!ni)ica .realitate virtual2. &n =SA 'ns, D; 'nse!na
repviz adic reprezentare vizual. &ntr0o lu!e plin de
te4nicieni %i politicieni, )iecare dintre ace%tia dispun(nd de
un nivel propriu de cuno%tin,e te4nice, o reprezentare
vizual era adesea singura cale de a de!onstra ceva" un
singur gra)ic plon*(nd spre a+is genera de o+icei o reac,ie
de zece ori !ai puternic dec(t un %ir de ta+ele. La++a %tia
c o ast)el de reprezentare a crizei din acel !o!ent i0ar )i
de!onstrat instantaneu punctul de vedere.
8 D;1 url Sos4i de la un ter!inal din spatele 'ncperii.
Pe peretele din )a,a lor apru o diagra! generat de
co!puter. Susan o privi a+sent, deta%at de ne+unia din
*urul ei. 3eilal,i 'l i!itar pe La++a %i se uitar la ecran.
Diagra!a se!na cu o ,int de tir. &n centru se vedea un
cerc ro%u !arcat DA#E. &n *urul centrului se 'n%irau cinci
cercuri concentrice de grosi!i %i culori di)erite. Al cincilea
cerc, cel a)lat la e<terior, era %ters ca nuan,, aproape
transparent.
8 Dispune! de un siste! de aprare pe cinci niveluri,
e<plic La++a. Mai 'nt(i, o gazd pri!ar Aastion, apoi dou
seturi de pac4ete de )iltrare pentru F#P %i e0unsprezece,
apoi un )iltru tunel %i 'n cele din ur! o )ereastr de
autorizare +azat pe PEM, c4iar l(ng proiectul #ru))le.
Scutul e<terior care dispare reprezint gazda e<pus.
Practic a disprut. &n !ai pu,in de o or, o vor ur!a toate
cele cinci scuturi de protec,ie. Dup aceea, oricine va putea
intra 'n voie 'n +aza de date. Fiecare +it de in)or!a,ie =SA
va deveni de do!eniu pu+lic.
Fontaine studie diagra!a cu oc4ii 'ngusta,i.
Arin$er4o)) scoase un sc(ncet sla+7
8 ;ier!ele sta poate desc4ide +aza noastr de date
pentru oricine9
392
8 A )ost o *oac de copil pentru #an$ado, plesni La++a.
Mnu%a a )ost solu,ia noastr de salvare. Strat4!ore a
aruncat0o 'n aer.
8 E un act de rz+oi, pronun, Fontaine cu voce g(tuit.
La++a cltin din cap.
8 M 'ndoiesc c #an$ado a inten,ionat vreo clip ca
lucrurile s a*ung at(t de departe. Anuiesc c a vrut s
)ie prin prea*!, ca s ai+ ti!p s opreasc totul.
Fontaine '%i ridic privirea spre ecran %i o+serv pri!ul
nivel de protec,ie cu! dispare.
8 5azda Aastion s0a dus1 strig un te4nician din spatele
'ncperii. Al doilea scut e e<pus1
8 #re+uie s 'ncepe! opera,iunile de 'nc4idere, pres
La++a. Dup cu! arat diagra!a, !ai ave! circa patruzeci
%i cinci de !inute. &nc4iderea e un proces co!ple<.
Era adevrat. Aanca de date =SA )usese construit 'ntr0o
ase!enea !anier, 'nc(t oprirea co!plet a ali!entrii
electrice s nu )ie niciodat posi+il - din accident sau 'n
caz de atac. /ndeva la !are ad(nci!e 'n p!(nt se
gseau 'ngropate cutii din o,el ar!at ce con,ineau solu,ii
de salvare pentru siste!ele tele)onice %i cele de ali!entare
cu energie electric" 'n plus )a, de dispozitivele de su+
co!ple<ul =SA, !ai e<istau o !ul,i!e de stocri de
rezerv 'n cadrul principalelor re,ele pu+lice. &nc4iderea
presupunea o serie e<tre! de co!ple< de con)ir!ri %i
protocoale - se!ni)icativ !ai co!plicat dec(t cea
necesar la lansarea unei rac4ete nucleare de pe un
su+!arin.
8 Dac ne gr+i!, zise La++a, !ai ave! ti!p.
&nc4iderea !anual ar tre+ui s dureze circa treizeci de
!inute.
Fontaine continua s priveasc diagra!a, !edit(nd la
celelalte op,iuni.
8 Directore1 e<ploda La++a. Dup ce aceste ecrane de
protec,ie vor cdea, orice utilizator de co!puter cu o
cone<iune la Bnternet va putea intra 'n voie aici1 ;a putea
vedea date la cel mai &nalt nivel7 &nregistrri ale
opera,iunilor su+ acoperire1 Agen,i din strintate1 =u!ele
393
%i localizarea tuturor celor 'nscri%i 'n progra!ul )ederal de
protec,ie a !artorilor1 3oduri de con)ir!are a lansrilor
nucleare1 #re+uie s 'nc4ide!1 Acu!1
Directorul prea i!pasi+il.
8 #re+uie s e<iste o alt cale.
8 Da, ,(%ni La++a, e<ist1 3odul uciga%1 Dar unicul
individ care 'l %tie este un pic ca! !ort1
8 3e zice,i de )or,a +rut9 interveni Arin$er4o)). =u
pute! g4ici codul uciga%9
La++a ridic !(inile 'n se!n de e<asperare.
8 Pentru nu!ele lui Du!nezeu1 3odurile uciga%e sunt
precu! c4eile de criptare - aleatorii1 B!posi+il de g4icit1
Dac tu crezi c po,i s tastezi X00 de trilioane de coduri
posi+ile 'n ur!toarele patruzeci %i cinci de !inute, e%ti
oaspetele !eu1
8 3odul uciga% e 'n Spania, rosti Susan cu voce sla+.
#oat lu!ea de pe podiu! se 'ntoarse spre ea. Era
pri!ul lucru pe care 'l spunea dup !ult vre!e.
Susan ridic privirea, cu oc4ii 'nlcri!a,i.
8 #an$ado a dat0o c(nd era pe !oarte.
3eilal,i o privir pierdu,i.
8 34eia de acces... Susan tre!ura c(nd vor+ea.
3o!andantul Strat4!ore a tri!is pe cineva s o gseasc.
8 >i9 iz+ucni La++a. A gsito o!ul lui Strat4!ore9
Susan se )or, s r!(n cal!, dar lacri!ile 'ncepur
s i se rostogoleasc pe o+ra*i.
8 Da, rosti ea 'nec(ndu0se, cred c da.
394
CAPITOLUL 111
/n strigt ptrunztor str+tu ca!era de control7
8 Aechini7
Era Sos4i.
La++a se rsuci spre diagra!. &n a)ara cercurilor
concentrice apruser dou linii su+,iri. Artau ca doi
sper!atozoizi 'ncerc(nd s ptrund un ovul care nu se
lsa prins.
8 Aie,i, a 'nceput !eciul1 'i anun, La++a, 'ntorc(ndu0se
ctre director. A! nevoie de o decizie. @ri 'ncepe!
'nc4iderea, ori nu vo! reu%i niciodat. B!ediat ce intru%ii
%tia doi vd c gazda Aastion s0a dus nai+ii, o s dea de
%tire tuturor.
Fontaine nu rspunse. Era ad(ncit 'n g(nduri. ;e%tile lui
Susan Fletc4er despre c4eia de acces din Spania preau
pro!i,toare. Arunc o privire spre ea, 'n cellalt capt al
'ncperii. Susan se pr+u%ise pe un scaun %i prea pierdut
'n lu!ea ei, cu capul 'ngropat 'n pal!e. Directorul nu %tia
ce declan%ase o ase!enea reac,ie, dar n0avea ti!p de asta
acu!.
8 A! nevoie de o decizie1 ceru La++a. Acu!1
Fontaine se uit la el. 3u cal!, rosti7
8 Aine, uite o decizie. $u 'nc4ide!. @ s a%tept!.
La++a )cu oc4ii !ari7
8 Ce? Dar asta0i...
8 /n pariu, 'l 'ntrerupse Fontaine. /n pariu c s0ar putea
s c(%tig!. Cu tele)onul !o+il al lui La++a %i aps c(teva
taste. Midge, zise el. Celand Fontaine aici. Ascult cu
aten,ie...
395
CAPITOLUL 112
8 Ar )i +ine s %tii ce nai+a )aci, directore, %uier La++a.
Sunte! pe punctul de a pierde posi+ilitatea de a 'nc4ide
!anual.
Fontaine nu0i rspunse.
/%a din spatele ca!erei de control se desc4ise ca la
co!and, ls(nd0o s intre pe Midge. Fe!eia alerg spre
podiu!.
8 3entrala )ace legtura c4iar acu!1
Fontaine se 'ntoarse plin de speran, spre ecranul de pe
peretele )rontal. 3incisprezece secunde !ai t(rziu, ecranul
prinse via,.
Ca 'nceput, i!aginea era ce,oas %i !i%cat, 'ns se
li!pezi treptat. Era o trans!isie digital 'n Vuic$#i!e, cu o
vitez de doar cinci cadre pe secund. B!aginea lsa s se
vad doi +r+a,i. /nul era un individ spel+, cu o
pieptntur !ilitar, cellalt prea un a!erican +lond
tipic. >edeau cu )a,a ctre ca!era video, ca doi
prezentatori de %tiri a%tept(nd s intre 'n e!isie.
8 3e nai+a !ai e %i asta9 se repezi La++a.
8 Ai r+dare, co!and Fontaine.
Bndivizii preau a sta 'ntr0un )el de du+. De
*ur0'!pre*urul lor at(rnau ca+luri electrice. 3one<iunea
audio se trezi %i ea la via,. Arusc, ca!era de control se
u!plu de zgo!ote de )ond.
8 ;ine %i sunetul, anun, un te4nician din spatele lor.
3inci secunde p(n la co!unicare direct.
8 3ine sunt9 'ntre+, nelini%tit, Arin$er4o)).
8 @c4iul protector de sus, replic Fontaine, uit(ndu0se la
cei doi oa!eni pe care 'i tri!isese 'n Spania.
Fusese o !sur de precau,ie necesar. Fontaine
crezuse 'n aproape toate aspectele planului lui Strat4!ore.
Cic4idarea regreta+il, dar necesar, a lui Ensei #an$ado,
rescrierea Fortre,ei Digitale, toate acestea )useser
argu!ente solide. /n singur lucru 'l nelini%tise7 )olosirea lui
396
Oulo4ot. @!ul avea talent, dar era un !ercenar. Putea )i el
de 'ncredere9 =u cu!va avea s )oloseasc 'n interes
propriu c4eia de acces9 Fontaine dorise ca Oulo4ot s ai+
o du+lur, pentru orice eventualitate, %i luase !surile de
precau,ie necesare.
397
CAPITOLUL 113
8 &n nici un caz1 ,ip o!ul cu tunsoare !ilitar 'n
ca!era video. Ave! ordinele noastre1 Daport! nu!ai
directorului Celand Fontaine %i nu!ai lui1
Fontaine pru u%or a!uzat7
8 =u %ti,i cine sunt, nu9
8 =u conteaz, nu0i a%a9 ripost +londul cu aprindere.
8 Da,i0!i voie s v e<plic, interveni Fontaine. S v
e<plic ceva c4iar acu!.
3(teva secunde !ai t(rziu, cei doi +r+a,i se 'nro%iser
la )a, %i )ceau te!enele 'n )a,a directorului Agen,iei
=a,ionale de Securitate.
8 Directore, !ur!ur +londul, sunt agentul 3oliander. El
e agentul S!it4.
8 Per)ect, zise Fontaine. Acu! da,i raportul.
&n spatele 'ncperii, Susan se lupta cu singurtatea
su)ocant care o apsa din toate pr,ile. Pl(ngea cu oc4ii
'nc4i%i, nucit. 3orpul 'i a!or,ise co!plet. =e+unia din
ca!era de control se trans)or!ase pentru ea 'ntr0un
!ur!ur 'ndeprtat.
3ei de pe podiu! ascultau, nelini%ti,i, raportul pe care 'l
ddea agentul S!it4.
8 Ca ordinele du!neavoastr, do!nule director, 'ncepu
S!it4, sunte! aici 'n Sevilla de dou zile, pe ur!ele lui
Ensei #an$ado.
8 Poveste%te0!i despre asasinat, 'i ceru Fontaine
ner+dtor. S!it4 ddu din cap.
8 Sttea! la p(nd din interiorul du+ei, ca! la cincizeci
de !etri deprtare. A )ost o cri! curat. &n !od clar,
Oulo4ot era un pro)esionist. Dup aceea 'ns, lucrurile au
luat0o razna. Au aprut oa!eni. Oulo4ot n0a pus !(na pe
o+iect.
398
Fontaine 'ncuviin,. Agen,ii 'l contactaser 'n A!erica de
Sud cu vestea c lucrurile !erseser prost, ast)el 'nc(t
)usese nevoit s '%i urgenteze plecarea.
3oliander prelu de la colegul su7
8 A! r!as cu Oulo4ot, a%a cu! a,i ordonat. &ns el nu
s0a dus la !org. &n loc de asta, a luat ur!a unui alt tip.
Prea o c4estie particular. /n tip cu 4ain %i cravat.
8 Particular9 se 'ntre+ Fontaine.
Prea un *oc tipic pentru Strat4!ore. &n,elept din partea
lui c pstrase =SA 'n a)ara *ocului.
8 3ad )iltrele F#P1 anun, un te4nician.
8 Ave! nevoie de o+iect, pres Fontaine. /nde e
Oulo4ot acu!9
S!it4 se uit 'n spate.
8 Pi... e cu noi, do!nule.
Fontaine e<pir cu zgo!ot7
8 /nde9
Era cea !ai +un veste pri!it 'n acea zi.
S!it4 se aplec asupra lentilelor ca!erei video pentru a
le a*usta. 3a!era se roti 'n interiorul du+ei %i dezvlui dou
corpuri inerte, proptite de u%a din spate a du+ei. /nul era
un individ solid, cu oc4elari cu ra! !etalic. 3ellalt era
un t(nr cu prul negru, ciu)ulit %i cu c!a%a ptat de
s(nge.
8 Oulo4ot e cel din st(nga, zise S!it4.
8 Oulo4ot e !ort9
8 Da, do!nule.
Fontaine %tia c !ai t(rziu avea s e<iste %i ti!p pentru
e<plica,ii. Se uit la ecranele de protec,ie, care se 'ngustau
pe diagra!.
8 Agent S!it4, rosti el 'ncet %i clar. @+iectul. A! nevoie
de el. S!it4 se uit s)ios.
8 Do!nule, 'nc nu %ti! ce este acel o+iect. =e tre+uie
in)or!a,ii.
399
CAPITOLUL 114
8 Mai caut o dat1 ceru Fontaine.
Directorul privi dezgustat la i!aginea )rag!entat a
celor doi agen,i cercet(nd cele dou trupuri inerte din
du+, 'n cutarea unei liste de nu!ere %i litere aleatorii.
La++a era palid.
8 @4, Doa!ne, n0o gsesc. Sunte! ter!ina,i1
8 Pierde! )iltrele F#P1 ,ip o voce. Al treilea scut este
e<pus1
Anun,ul provoc o nou agita,ie 'n 'ncpere.
Pe ecran, agentul cu tunsoare !ilitreasc ridic +ra,ele
'n se!n de neputin,.
8 34eia de acces nu e aici, do!nule. B0a! cercetat pe
a!(ndoi. Auzunarele. Oainele. Porto)elele. =i!ic. Oulo4ot
avea la el un co!puter Monocle. C0a! cercetat %i pe sta.
=u pare a )i trans!is ceva care s se!ene cu vreo list de
caractere aleatorii - doar o list de asasinate.
, Firar s )ie7 'n*ur Fontaine, pierz(ndu0%i +rusc
cal!ul. #re+uie s )ie acolo1 Mai cerceta,i1
La++a arta ca %i cu! i0ar )i )ost de a*uns. Fontaine
pariase %i pierduse. A%a c prelu el controlul situa,iei...
/ria%ul te4nician co+or' de la pupitrul lui, ca o avalan% pe
valea unui !unte. Se strecur prin ar!ata de progra!atori,
d(nd co!enzi7
8 Accesa,i 'ntreruptoarele au<iliare1 &ncepe,i 'nc4iderea
siste!ului1 #rece,i la trea+ acu!1
8 =0o s reu%i!1 strig Sos4i. Ave! nevoie de o
*u!tate de or1 3(nd vo! )inaliza !anevrele, va )i prea
t(rziu1
La++a desc4ise gura s replice, dar )u 'ntrerupt de un
strigt ptrunztor, venit din cellalt capt al 'ncperii.
#oat lu!ea se 'ntoarse. 3a o )anto!, Susan Fletc4er se
ridic de pe scaunul pe care sttea g4e!uit. Avea c4ipul
al+ precu! ceara %i privirea )i<at pe i!aginea lui David
400
Aec$er, un trup inert %i plin de s(nge, proptit de peretele
du+ei.
8 C0a,i ucis1 url ea. 5ai ucis7 Se '!pletici p(n la
i!aginea de pe ecran %i 'ntinse !(na. David...
#o,i cei de )a, privir nedu!eri,i. Susan 'naint,
continu(nd s %opteasc nu!ele lui %i nedezlipindu0%i oc4ii
de pe i!aginea +r+atului iu+it.
8 David, icni ea din nou. @4, David... cu! au putut...
Fontaine prea pierdut.
8 &l cuno%ti pe acest +r+at9
Susan urc pe podiu! cltin(ndu0se pe picioare. Se opri
la c(,iva pa%i 'n )a,a ecranului uria% %i privi ,int, uluit %i
a!or,it, c4e!(nd la nes)(r%it nu!ele +r+atului iu+it.
401
CAPITOLUL 11
&n !intea lui David Aec$er era un gol a+solut. .A!
!urit.2 >i totu%i, auzea un sunet. @ voce 'ndeprtat.
8 David1
3eva 'l ardea 'ngrozitor su+ +ra,. S(ngele 'i era plin de
sge,i de )oc. .3orpul sta nu0!i apar,ine.2 >i totu%i, o voce
'l c4e!a.
@ voce deprtat, su+,ire. Dar )cea parte din el. Mai
e<istau %i alte voci - necunoscute, lipsite de i!portan,.
Strigau. Se strdui s nu le per!it accesul 'n !intea lui. @
singur voce conta. Aprea %i disprea.
8 David... &!i pare ru...
@ lu!in vag. Sla+ la 'nceput, ca un punct gri. 3are
cre%tea. 3re%tea. Aec$er 'ncerc s se !i%te. Durere.
&ncerc s vor+easc. #cere. ;ocea continua s0l strige.
3ineva era l(ng el %i 'ncerca s0l ridice. Aec$er se
deplas spre voce. Sau era deplasat de cineva9 34e!area.
Privi a+sent la i!aginea lu!inat. @ vedea pe un ecran
!ic. @ )e!eie, 4ol+(ndu0se la el din alt lu!e. .Se uit la
!ine ca s vad cu! !or92
8 David...
;ocea era cunoscut. Era un 'nger. ;enise pentru el.
&ngerul vor+i7
8 David, te iu+esc.
Arusc, '%i ddu sea!a.
Susan se 'ntinse spre ecran, pl(ng(nd, r(z(nd, pierdut
'ntr0un val i!ens de e!o,ie. &%i %terse cu )urie lacri!ile.
8 David, a!... a! crezut...
Agentul S!it4 'i )cu loc lui Aec$er pe scaunul din )a,a
!onitorului.
8 E ca! a!e,it, doa!n. Csa,i0l o clip.
8 D0dar, 'ngi! Susan. A! vzut un !esa*. Spunea...
S!it4 ddu din cap.
402
8 >i noi l0a! vzut. Oulo4ot %i0a )cut socotelile un pic
ca! devre!e.
8 Dar s(ngele...
8 @ ran super)icial, replic S!it4. B0a! pus un
pansa!ent.
De undeva, de l(ng ca!era video se auzi %i agentul
3oliander7
8 C0a! lovit cu noua LEP - o ar! paralizant cu ac,iune
de lung durat. Pro+a+il c a durut ca nai+a, dar l0a!
i!o+ilizat.
8 =u v )ace,i gri*i, doa!n, o asigur S!it4. &%i revine.
David Aec$er se 4ol+ la !onitorul din )a,a lui. Era
dezorientat %i a!e,it. B!aginea de pe ecran arta o
'ncpere - o 'ncpere 'n care do!nea 4aosul. Susan era
acolo. Sttea 'n picioare, privindu0l )i<.
D(dea %i pl(ngea7
8 David1 Slav Do!nului1 3redea! c te0a! pierdut1
David '%i )rec t(!pla. Se !ut 'n )a,a ecranului %i '%i
trase !icro)onul !inuscul !ai aproape de gur.
8 Susan9
Ea 'l privi cople%it. #rsturile !arcate de 'ncercrile
prin care trecuse u!pleau 'ntreg peretele din )a,a ei. ;ocea
lui tuna.
8 Susan, tre+uie s te 'ntre+ ceva.
Dezonan,a %i volu!ul vocii lui prur s opreasc pe
!o!ent orice activitate 'n +aza de date. #oat lu!ea se
'ntoarse spre el.
8 Susan Fletc4er, +u+ui vocea, vrei s te !ri,i cu !ine9
>oaptele inundar ca!era de control. @ !ap czu cu
zgo!ot, '!preun cu o can plin de creioane. =i!eni nu
se aplec s le adune. Se auzea doar +(z(itul sla+ al
ventilatoarelor din co!putere %i sunetul respira,iei lui David
Aec$er 'n !icro)on.
8 David, 'ngi! Susan, )r a )i con%tient de cei
treizeci %i %apte de oa!eni care stteau cu su)letul la gur
'n spatele ei. M0ai cerut de*a, nu0,i a!inte%ti9 3u cinci luni
'n ur!. A! spus da.
8 >tiu, z(!+i el. Dar de aceast dat...
403
&ntinse !(na sting spre ca!er %i dezvlui privirilor o
panglic aurie pe cel de0al patrulea deget.
8... De aceast dat a! un inel.
404
CAPITOLUL 11!
8 3ite%te, do!nule Aec$er1 ceru Fontaine.
La++a a%tepta scldat 'n sudoare, cu !(inile deasupra
tastaturii.
8 Da, zise el, citi,i inscrip,ia aia +inecuv(ntat1
Susan Fletc4er sttea l(ng ei. &i tre!urau genunc4ii, 'n
sc4i!+ )a,a 'i radia. #o,i cei din 'ncpere 'ncetaser lucrul %i
se uitau la proiec,ia enor! a c4ipului lui David Aec$er pe
ecran. Pro)esorul rsuci inelul pe deget %i cercet inscrip,ia.
8 >i citi,i cu gri?7 ceru La++a. @ singur gre%eal %i nea
luat gaia7
Fontaine se uit cu aspri!e la el. Directorul =SA
cuno%tea prea +ine c(t de periculoase erau situa,iile
tensionate" niciodat 'n ast)el de situa,ii nu tre+uia
adugat o presiune supli!entar.
8 Dela<a,i0v, do!nule Aec$er. Dac )ace! o gre%eal,
o s reintroduce! codul p(n ce va )i +ine.
8 Prost s)at, do!nule Aec$er, rican La++a. 3iti,i +ine de
pri!a dat. 3odurile uciga%e au de o+icei o clauz de
penalizare - pentru a preveni g4icirea lor la 'nt(!plare. @
singur intrare incorect %i ciclul pro+a+il c se va accelera.
-ou intrri incorecte %i se va +loca pe vecie. S)(r%itul
*ocului.
Directorul se 'ncrunt %i se 'ntoarse spre ecran.
8 Do!nule Aec$er9 &!i cer scuze. 3iti,i cu aten,ie - citi,i
cu ma.im aten,ie.
Aec$er ddu din cap %i studie inelul. Apoi 'ncepu s recite
inscrip,ia cu glas tare7
8 V... /... B... S... spa,iu... 3...
La++a %i Susan 'l 'ntrerupser la unison7
8 Spaiu?
, E un spaiu?
Aec$er ridic din u!eri %i veri)ic inelul.
8 Mda. Sunt !ai !ulte.
405
8 &!i scap ceva9 se interpuse Fontaine. 3e !ai
a%tept!9
8 Do!nule, rspunse Susan, pr(nd nedu!erit. E...
doar c...
8 De acord, o sus,inu La++a. E ciudat. Parolele nu au
niciodat spa,ii li+ere.
Arin$er4o)) 'ng4i,i 'n sec.
8 Deci, care0i poanta9
8 Poanta e, interveni Susan, c acesta s0ar putea s nu
)ie un cod uciga%.
Arin$er4o)) r+u)ni7
8 Aine'n,eles c e codul uciga%1 3e altceva ar putea )i9
De ce alt)el s0l )i dat #an$ado de pe deget9 3ine nai+a
inscrip,ioneaz litere aleatorii pe un inel9
Fontaine 'l reduse pe Arin$er4o)) la tcere printr0o
cuttur ur(t 'n direc,ia lui.
8 A4... oa!eni +uni9 se auzi Aec$er. #ot vor+i,i acolo
despre litere aleatorii. 3red c ar tre+ui s v in)or!ez...
literele de pe acest inel nu sunt aleatorii.
#o,i cei de pe podiu! iz+ucnir la unison7
8 3e999
Aec$er prea sting4erit.
8 &!i pare ru, dar aici sunt 'nscrise clar ni%te cuvinte.
Decunosc c sunt scrise al nai+ii de apropiat" la pri!a
vedere, literele par aleatorii, dar dac ! uit !ai +ine, vd
c inscrip,ia este 'n... ei +ine... &n latin.
La++a csc gura7
8 ; +ate,i *oc de !ine1
Aec$er cltin din cap.
8 =u. Fraza sun a%a7 2uis custodiet ipsos custodes. &n
traducere apro<i!ativ ar suna...
8 .3ine 'i va pzi pe paznici92 'l 'ntrerupse Susan,
ter!in(nd propozi,ia 'n locul lui.
Aec$er )cu oc4ii !ari.
8 Susan, nu %tia! c po,i...
8 E din Satirele lui Buvenal, e<cla! ea. 3ine 'i va pzi
pe paznici9 3ine va pzi =SA 'n vre!e ce noi pzi!
'ntreaga lu!e9 Era !a<i!a )avorit a lui #an$ado1
406
8 A%adar, interveni Midge, este asta c4eia de acces sau
nu9
8 :re'uie s )ie c4eia de acces, declar Arin$er4o)).
Fontaine tcea, pr(nd a procesa in)or!a,iile pri!ite7
8 =u %tiu dac e c4eia, zise La++a. Mi se pare i!propriu
ca #an$ado s )i )olosit o construc,ie logic.
8 @!ite,i spa,iile, strig Arin$er4o)), %i tasta,i
+leste!atul la de cod1
Fontaine se 'ntoarse spre Susan7
8 -umneata ce zici, do!ni%oar Fletc4er9
Susan se g(ndi o clip. =u putea rosti un diagnostic
precis, dar ceva nu era 'n regul. &l cunoscuse pe #an$ado
su)icient de +ine ca s %tie c lui 'i plcea enor!
si!plitatea. Progra!ele scrise de el )useser 'ntotdeauna
e<tre! de logice %i de li!pezi. Prea ciudat )aptul c
e<istau spa,ii. Era un detaliu !inor, dar constituia o sc0
pare, ceva necurat 'n !od clar, nu ceea ce ar )i a%teptat
Susan de la lovitura !iastr a lui Ensei #an$ado.
8 =u pare a )i 'n regul, zise ea 'ntr0un t(rziu. =u cred c
e c4eia.
Fontaine trase aer cu zgo!ot printre din,i %i o privi )i< cu
oc4ii lui negri.
8 Do!ni%oar Fletc4er, du!neata ce crezi, dac aceasta
nu e c4eia, de ce ar )i dat0o Ensei #an$ado din !(n9 Dac
%tia c l0a! o!or(t - nu crezi c ar )i vrut !ai degra+ s
ne pedepseasc )c(nd inelul s dispar9
@ voce nou 'ntrerupse dialogul7
8 A4... do!nule director9
#oate privirile se 'ndreptar spre ecran. Era agentul
3oliander. @!ul se spri*inea de u!rul lui Aec$er %i vor+ea
'n !icro)on7
8 #re+uie s v spun c nu sunt sigur c #an$ado a tiut
c e o!or(t.
8 3e spui acolo9 se !ir Fontaine.
8 Oulo4ot a )ost un pro)esionist, do!nule. =oi a! vzut
cri!a - era! la doar cincizeci de !etri deprtare. #oate
dovezile sugereaz c #an$ado n0a )ost con%tient de o!or.
407
8 Dovezile9 interveni Arin$er4o)). 3e dovezi9 #an$ado a
druit inelul. Dup !ine, asta e o dovad su)icient1
8 Agent S!it4, 'l 'ntrerupse Fontaine. 3e te )ace s crezi
c Ensei #an$ado nu era con%tient c este o!or(t9
S!it4 '%i drese glasul7
8 Oulo4ot l0a lic4idat cu un 5#= - un glon, trau!atizant
noninvaziv. Este un )el de !inio+uz din cauciuc, care
love%te pieptul %i se '!pr%tie. Discret. Foarte curat.
Pro+a+il c do!nul #an$ado nu a si!,it dec(t o 'n,eptur
dureroas 'nainte de a intra 'n stop cardiac.
8 /n glon, trau!atizant, rosti Aec$er, !ai !ult pentru
sine. Asta e<plic v(ntile.
8 M 'ndoiesc, adug S!it4, c #an$ado a asociat
senza,ia cu lovitura unui asasin.
8 >i totu%i, a druit inelul, a)ir! Fontaine.
8 Adevrat, do!nule. Dar nu %i0a cutat nici o clip
asasinul cu privirea. @ victi! se uit &ntotdeauna dup
atacator, atunci c(nd e '!pu%cat. E vor+a de instinct.
Fontaine era nedu!erit7
8 >i tu zici c #an$ado nu s0a uitat dup Oulo4ot9
8 =u, do!nule. Ave! totul )il!at, dac vre,i...
8 3ade )iltrul e0unsprezece1 ,ip un te4nician. ;ier!ele
a str+tut *u!tate de dru!1
8 Csa,i )il!ul, zise Arin$er4o)). #asta,i +leste!atul de
cod uciga% %i s ter!in! o dat1
La++a o)t. Dintr0o dat, devenise prudent.
8 Directore, dac introduce! codul gre%it...
8 Da, 'l 'ntrerupse Susan, dac #an$ado n0a +nuit c 'l
o!or(!, atunci tre+uie s rspunde! la ni%te 'ntre+ri.
8 3u! st! cu ti!pul9 se interes Fontaine.
La++a privi diagra!a7
8 Mai ave! ca! douzeci de !inute. A% sugera s
)olosi! ti!pul r!as cu 'n,elepciune.
Fontaine tcu c(teva clipe. Apoi o)t din rrunc4i7
8 &n regul. Da,i dru!ul la )il!1
408
CAPITOLUL 11"
8 #rans!isie video 'n zece secunde, se auzi vocea
agentului S!it4. Deduce! toate celelalte trans!isii video %i
audio, ca s rul! c(t !ai aproape de realitate.
#oat lu!ea de pe podiu! r!ase tcut, privind
ecranul %i a%tept(nd. La++a aps c(teva taste %i rearan*
peretele de ecrane video. Pe col,ul din st(nga apru
!esa*ul lui #an$ado7
.D@AD ADE;YD/C ;Y MAB P@A#E M\=#/B A3/M.2
Pe partea dreapt a peretelui se vedea i!aginea static
a du+ei, Aec$er %i cei doi agen,i 'ng4esui,i 'n *urul ca!erei.
&n centru apru o i!agine neclar. #reptat se acoperi de
parazi,i %i apoi ls loc unei i!agini 'n al+ %i negru a unui
parc.
8 #rans!ite!, anun, agentul S!it4.
B!aginea prea desprins dintr0un )il! vec4i. Era
!i%cat %i insta+il - un produs secundar al scderii
nu!rului de cadre pe secund, la r(ndul lui un procedeu
care 'n*u!t,ea cantitatea de in)or!a,ie trans!is, 'n
+ene)iciul unei trans!isii !ai rapide.
B!aginea prezenta un i!ens spa,iu li+er !rginit la un
capt de o )a,ad se!icircular - cldirea A6unta!iento
din Sevilla. &n )undal se vedeau copaci. Parcul era pustiu.
8 e0unsprezece a czut1 strig un te4nician. Aie,elul
sta e tare )l!(nd1
b
S!it4 'ncepu s relateze, cu deta%area unui spectator
nei!plicat7
8 Aici s0a )il!at din du+ de la o distan, de circa
cincizeci de !etri de zona o!orului. #an$ado se apropie din
dreapta. Oulo4ot se ascunde printre copacii din st(nga.
409
8 Pierde! ti!pul aici, pres Fontaine. S trece! la
scena cu pricina.
Agentul 3oliander aps pe c(teva +utoane %i viteza de
derulare crescu.
#o,i cei de pe podiu! ur!rir cu! apare 'n cadru )ostul
lor asociat, Ensei #an$ado. Derularea accelerat trans)or!a
i!aginile 'n ceva co!ic. #an$ado se !i%ca nepstor pe
as)alt, pr(nd c ad!ir peisa*ul. Ca un !o!ent dat, '%i
u!+ri oc4ii %i privi spiralele uria%ei )a,ade.
8 Aici se 'nt(!pl, avertiz S!it4. Oulo4ot e un
pro)esionist. Acu! trage pri!a dat.
S!it4 avea dreptate. Din spatele copacilor se zri un
licr de lu!in. @ clip !ai t(rziu, #an$ado se prinse cu
!(inile de piept. &ncepu s se clatine pe picioare. 3a!era
)i< %i !ri i!aginea pe el, ur!rindu0l cu! se cltina
nesigur, 'nuntrul %i 'n a)ara razei de ac,iune a o+iectivului.
&n vre!e ce i!aginile continuau s se deruleze cu vitez
!rit, S!it4 '%i continu povestirea7
8 Dup cu! pute,i vedea, #an$ado intr 'n stop cardiac.
;z(nd i!aginile, lui Susan aproape c i se )cu ru.
#an$ado '%i 'n)ipsese degetele de)or!ate 'n piept, cu o
e<presie de con)uzie 'ntiprit pe c4ip.
8 Pute,i o+serva, adug S!it4, c oc4ii lui sunt
'ndrepta,i 'n *os, asupra lui 'nsu%i. =u prive%te nici !car o
dat 'n *ur.
8 >i asta e relevant91 zise La++a, pe *u!tate
interogativ, pe *u!tate a)ir!ativ.
8 Foarte relevant, rspunse S!it4. Dac #an$ado ar )i
+nuit vreo !urdrie din partea noastr, ar )i inspectat
zona din instinct. Dup cu! vede,i 'ns, n0o )ace.
Pe perete, #an$ado se pr+u%i 'n genunc4i, continu(nd
s se ,in str(ns de piept. =u privi nici !car o clip 'n sus.
Ensei #an$ado era un o! singur, care se stingea din cauze
naturale.
8 E ciudat, zise S!it4 nedu!erit. Minio+uzele
trau!atice de o+icei nu o!oar at(t de repede. /neori,
dac ,inta e su)icient de !are, nu o!oar deloc.
8 Avea ini!a sla+, replic sec Fontaine.
410
S!it4 arcui i!presionat din spr(ncene7
8 Atunci, ar!a a )ost e<celent aleas.
Susan privi cu! #an$ado cade %i se rostogole%te pe o
parte, dup care se 'ntoarce, 'n s)(r%it, cu )a,a 'n sus. :cea
acolo, privind spre cer %i ,in(ndu0se str(ns de piept. Arusc,
ca!era se roti ctre pilcul de copaci. Se ivi un +r+at. Purta
oc4elari cu ra!e !etalice %i ducea cu el o geant diplo!at
i!ens. Apropiindu0se de locul 'n care zcea #an$ado, o!ul
'ncepu s '%i !i%te degetele 'ntr0un +izar dans !ut, pe un
!ecanis! prins de !(n.
8 Cucreaz la co!puterul Monocle, anun, S!it4.
#ri!ite !esa*ul c #an$ado e ter!inat. S!it4 se 'ntoarse
spre Aec$er %i c4icoti. Se pare c Oulo4ot avea prostul
o+icei de a trans!ite 'nc4eierea !isiunii 'nainte ca victi!a
lui s '%i dea du4ul.
3oliander !ri %i !ai !ult viteza. 3a!era 'l ur!ri pe
Oulo4ot cu! se 'ndreapt spre victi!. Pe nea%teptate,
dintr0o curte 'nvecinat se ivi un +r+at 'n v(rst, care
porni 'n )ug spre #an$ado, a*unse la locul tragediei %i
'ngenunc4e l(ng !uri+und. Oulo4ot '%i 'ncetini !ersul. @
clip !ai t(rziu, din curte se ivir al,i doi oa!eni - un
+r+at o+ez %i o )e!eie ro%cat. >i ace%tia se apropiar de
#an$ado.
8 =e)ericit alegere a locului, zise S!it4. Oulo4ot credea
pro+a+il c victi!a lui va )i izolat.
Pe ecran, Oulo4ot ur!ri scena c(teva clipe, apoi se
ascunse 'ntre copaci, pro+a+il 4otr(t s a%tepte.
8 Aici are loc sc4i!+ul, anun, S!it4. =oi nu l0a!
o+servat de pri!a dat.
Susan se uit la i!aginea de co%!ar de pe ecran.
#an$ado cuta aerul cu disperare, 'n aparen, 'ncerc(nd s
co!unice un !esa* +unilor sa!ariteni care
'ngenunc4easer l(ng el. Dup aceea, disperat, ridic
!(na st(ng, aproape lovindu0l pe +tr(n 'n )a,. &ntinse
ciotul di)or! c4iar 'naintea oc4ilor +tr(nului. 3a!era se
)i< asupra celor trei degete ale lui #an$ado. Pe unul dintre
ele, sclipind clar 'n soarele spaniol, se vedea inelul de aur.
#an$ado 'l '!pinse iar%i 'n )a,. Atr(nul se ddu 'napoi.
411
#an$ado se 'ntoarse spre )e!eie. &%i duse cele trei degete
drept 'n )a,a oc4ilor ei, ca %i cu! ar )i i!plorat0o s
'n,eleag. Bnelul sclipea 'n soare. Fe!eia 'ntoarse privirea.
Bncapa+il s scoat un sunet %i 'nec(ndu0se, #an$ado se
'ntoarse ctre o+ez %i 'ncerc pentru ulti!a oar.
Atr(nul se ridic +rusc %i o lu la )ug, pro+a+il ca s
cear a*utor. #an$ado prea din ce 'n ce !ai sl+it, dar
continua s ,in inelul 'ntins 'n )a,a grsanului. Acesta
'ntinse !(na %i prinse 'nc4eietura !uri+undului,
spri*inind0o. #an$ado pru s se uite la propriile degete, la
propriul inel, apoi drept 'n oc4ii +r+atului. 3a o ulti!
rug!inte 'naintea !or,ii, Ensei #an$ado 'ncuviin,
aproape i!percepti+il 'n direc,ia grsanului, ca %i cu! ar )i
spus da.
Apoi #an$ado 'ncre!eni.
8 Bisuse, ge!u La++a.
Arusc, ca!era se rsuci spre locul 'n care se ascunsese
Oulo4ot. Asasinul dispruse. Dinspre Avenida Firelli se ivi o
!otociclet a poli,iei. @+iectivul se rsuci la loc spre zona
'n care zcea #an$ado. Fe!eia care 'ngenunc4ease l(ng
el prea a )i auzit sirena poli,iei" se uita nervoas 'n *ur %i
trgea de tovar%ul ei o+ez, i!plor(ndu0l s plece de acolo.
3ei doi se gr+ir s se )ac nevzu,i.
3a!era se )i< asupra lui #an$ado, care zcea cu !(inile
lipsite de via, pe piept. Bnelul de pe deget dispruse.
412
CAPITOLUL 11#
8 Bat dovada, rosti Fontaine decis. #an$ado s0a
descotorosit de inel. &l voia c(t !ai departe de el, ast)el ca
noi s nu 'l gsi! niciodat.
8 Dar, do!nule director, n0are sens, contraatac Susan.
Dac #an$ado nu era con%tient c era o!or(t, de ce s )i
dat altcuiva codul uciga%9
8 De acord, interveni La++a. Pu%tiul era un re+el, dar un
re+el cu con%tiin,. A ne )ace s recunoa%te! c de,ine!
#DA=SC#D e una" a dezvlui +anca noastr de date lu!ii
'ntregi este cu totul altceva.
Fontaine se uita, nevenindu0i s cread.
8 ;oi crede,i c #an$ado a vrut s opreasc acest
vier!e9 3rede,i c ulti!ele lui g(nduri s0au 'ndreptat
asupra +ietei =SA9
8 #unelul se corodeaz1 ,ip un te4nician. 3dere total
'n !a<i!u! cincisprezece !inute1
8 S v spun eu ceva, zise directorul, prelu(nd controlul.
&n cincisprezece !inute toate ,rile Cu!ii a #reia vor a)la
cu! se construie%te o rac4et intercontinental. Dac
cineva din aceast 'ncpere crede c are un candidat !ai
+un la pozi,ia de cod uciga% dec(t acest inel, ascult cu
aten,ie. Directorul a%tept. =i!eni nu scoase o vor+. &%i
'ntoarse privirea %i o )i< asupra lui La++a. #an$ado a dat
inelul cu un !otiv, La++a. 3 'ncerca s 'l )ac disprut sau
c se g(ndea c grsanul va alerga ctre un tele)on ca s
ne sune, n0are i!portan, %i nici nu '!i pas. A! luat 'ns
o decizie. @ s tast! !a<i!a aia. Acu!.
La++a inspir ad(nc. >tia c Fontaine avea dreptate - o
op,iune !ai +un nu e<ista. #i!pul se apropia de s)(r%it. Se
a%ez pe scaun.
8 Aine... s0i d! dru!ul. Se apropie de tastatur.
Do!nule Aec$er9 Bnscrip,ia, v rog. Fru!os %i lent.
David Aec$er citi inscrip,ia, iar La++a aps tastele. Dup
ce ter!in, veri)icar a!(ndoi pe litere %i scoaser spa,iile
413
li+ere. Pe panoul central al peretelui de ecrane aprur !ai
!ulte litere, aproape de !arginea de sus7
.V/BS3/S#@DBE#BPS@S3/S#@DES2
8 =u0!i place, !ur!ur 'ncet Susan. =u e curat.
La++a ezit, adst(nd cu degetul asupra tastei E=#ED.
8 F0o, porunci Fontaine.
La++a aps tast. 3(teva secunde !ai t(rziu, 'ntreaga
asisten, constat c )usese o gre%eal.
414
CAPITOLUL 11$
8 Accelereaz1 ,ip Sos4i din spatele ca!erei. =u e
codul +un1 #oat lu!ea ur!ri ecranul 'ntr0o tcere
'ngrozit.
Pe !onitor apru !esa*ul de eroare7
.B=#DADE =EPEDMBSY. D@AD 3\MP =/MEDB32
8 Ca nai+a1 r+u)ni La++a. Doar numeric7 Deci tre+uie s
cut! un +leste!at de nu!r1 S0a zis cu noi1 Bnelul sta e
de ra4at1
8 ;ier!ele 'nainteaz cu vitez du+l1 ,ip Sos4i. Dunda
de penalizare1
Pe ecranul central, c4iar su+ !esa*ul de eroare,
diagra!a D; ilustra o i!agine teri)iant. Pe !sur ce al
treilea scut de protec,ie ceda, cele c(teva linii negre
reprezent(nd 4ac$eri )l!(nzi se av(ntau tot !ai tare,
'naint(nd necontenit ctre !iez. @ nou linie aprea cu
)iecare clip care trecea.
8 Se 'n!ul,esc1 ,ip Sos4i.
8 3on)ir!! cone<iuni de peste 4otare1 url un alt
te4nician. S0a dus vestea1
Susan '%i lu privirea de la i!aginea scuturilor care
cedau %i se 'ntoarse spre ecranul lateral. Scena asasinrii
lui Ensei #an$ado intrase 'ntr0o +ucl de derulare. Ca )el de
)iecare dat - #an$ado apuc(ndu0se de piept, cz(nd, apoi,
cu o privire de panic disperat pe c4ip, '!ping(nd inelul
ctre oc4ii unui grup de turi%ti surprin%i. .=0are sens2,
g(ndi ea. .Dac nu %tia c noi l0a! o!or(t...2 Dar renun,a.
Era prea t(rziu. .=e0a scpat ceva.2
=u!rul de 4ac$eri de pe diagra! se du+lase 'n doar
c(teva !inute. De acu! 'nainte, avea s creasc
e<ponen,ial. 3a ni%te 4iene, 4ac$erii erau o singura !are
)a!ilie, 'ntotdeauna gata de a rsp(ndi vestea unei noi
cri!e.
415
Celand Fontaine prea c a*unsese la captul r+drii.
8 &nc4ide,i totul, declar el. @pri,i +leste!,ia asta.
La++a privea drept 'nainte, precu! un cpitan pe o nav
care se duce la )und.
8 E prea t(rziu, do!nule. =e scu)und!.
416
CAPITOLUL 12%
#e4nicianul S6s0Sec, greu de E00 de $ilogra!e, r!ase
ne!i%cat, cu !(inile deasupra cre%tetului, ca o statuie a
ne'ncrederii. Ar )i ordonat tierea energiei, dar era de*a cu
douzeci de !inute prea t(rziu. &n acest interval de ti!p,
rec4inii cu !ode!uri de !are vitez ar )i reu%it s descarce
cantit,i i!presionante de in)or!a,ii secrete.
La++a se trezi din co%!ar auzind0o pe Sos4i cu! alerga
ctre podiu! cu o nou list de i!pri!ant.
8 A! descoperit ceva, do!nule1 iz+ucni ea, e!o,ionat.
E<ist or)ani 'n surs1 5rupri al)anu!erice. Peste tot1
La++a r!ase ne!i%cat.
8 =oi cut! un nu!r, la nai+a1 =u o secven,
al)anu!eric1 3odul uciga% este un numr7
8 Dar e<ist or)ani1 #an$ado era prea +un ca s lase
or)ani 'n ur! - !ai ales at(t de !ul,i1
#er!enul .or)ani2 se re)erea la linii supli!entare de cod
de progra! care nu serveau 'n nici un )el o+iectivului vizat.
Aceste linii nu )urnizau ni!ic, nu se re)ereau la ni!ic, nu
conduceau nicieri %i erau de o+icei date la o parte 'n
cadrul procesului )inal de co!pilare %i deparazitare a unui
progra!.
La++a lu lista %i o studie.
Fontaine r!ase tcut.
Susan se zg(i la list, peste u!rul lui La++a.
8 Sunte! ataca,i de o versiune 'rut a vier!elui lui
#an$ado9
8 Arut sau %le)uit, i0o 'ntoarse La++a, vier!ele sta ne
trage un %ut 'n )und.
8 =u sunt de acord, argu!ent Susan. #an$ado era un
per)ec,ionist. >tii %i tu asta. =0avea cu! s lase parazi,i 'n
progra!.
8 Sunt !ul,i1 ,ip Sos4i. &n%)c lista de la La++a %i o
puse 'n )a,a lui Susan. Privi,i1
417
Susan ddu din cap. Cucrurile erau clare. Ca )iecare
apro<i!ativ douzeci de linii de progra!, apreau patru
caractere separate.
PFEE
SES=
DE#M
8 5rupri al)anu!erice de patru +i,i, rosti ea
nedu!erit. E li!pede c nu )ac parte din progra!.
8 Cas0o !oart, !(r(i La++a. #e ,ii de )leacuri.
8 Poate c nu, zise Susan. Multe criptri )olosesc grupe
de patru +i,i. Ysta ar putea )i un cod.
8 Mda, ge!u La++a. /n cod care spune7 Oa, 4a, v0a!
tras0o. Se uit la diagra!a D;. Peste circa nou !inute.
Susan 'l ignor %i o privi pe Sos4i7
8 3(,i or)ani sunt9
Fe!eia ridic din u!eri. Se a%ez la ter!inalul lui La++a
%i tast toate grupurile. 3(nd s)(r%i, se trase 'ntr0o parte.
&ntreaga asisten, se uit la ecran.
PFEE SES= DE#M MFOA BDSE @@B5
MEE= =DMA
E=E# SOAS D3=S BBAA BEED AD=Q
FACE C@DB
Susan era singura care z(!+ea.
8 Pare cunoscut, zise ea. Alocuri de patru - e<act ca
Enig!a.
Directorul ddu din cap. Enig!a )usese cea !ai )ai!oas
!a%in de scris coduri din istorie - +estia de criptare cu
dousprezece tonuri a nazi%tilor. 3ripta 'n +locuri de patru.
8 Minunat, ge!u el. =u cu!va ave,i pe aici o !a%in
care zace ne)olosit9
8 =u asta e ideea1 ripost Susan, trezindu0se +rusc la
via,. Bntrase pe teritoriul ei. Bdeea este c sta e un cod.
#an$ado ne0a lsat un indiciu1 =e tac4ineaz,
418
provoc(ndu0ne s ne d! sea!a la ti!p de c4eia de acces.
A pus indicii c4iar 'n )a,a oc4ilor no%tri1
8 A+surd1 rican La++a. #an$ado ne0a dat un singur
'nde!n - s spune! lu!ii despre #DA=SC#D. Asta0i tot.
Asta a )ost %ansa noastr. A! ratat0o.
8 #re+uie s )iu de acord cu tine, zise Fontaine. M
'ndoiesc c #an$ado ar )i riscat s ne dea dru!ul din c(rlig
o)erindu0ne indicii despre codul uciga%.
Susan ddu a+sent din cap, a!intindu0%i de =DAQ@#A.
Studie literele, 'ntre+(ndu0se dac #an$ado nu lansase
iar%i unul dintre *ocurile lui )avorite.
8 #unelul s0a dus pe *u!tate1 strig un te4nician.
Pe diagra!a D; !ul,i!ea de linii reprezent(nd cone<iuni
avansa cu repeziciune ctre ulti!ele dou scuturi.
David pstrase tcerea, ur!rind des)%urarea dra!ei
pe !onitorul din )a,a lui.
8 Susan9 interveni el. A! o idee. #e<tul la este 'n
%aisprezece grupe de c(te patru9
8 @4, pentru nu!ele lui Du!nezeu1 rosti La++a printre
din,i. Acu! toat lu!ea vrea s se *oace9
Susan 'l ignor %i nu!r grupele7
8 Da. >aisprezece.
8 Scoate spa,iile, o 'nde!n Aec$er cu )er!itate.
8 David, replic Susan, u%or st(n*enit. =u cred c
pricepi. 5rupele de patru sunt...
8 Scoate spa,iile, repet el.
Susan ezit o clip, apoi 'i )cu se!n lui Sos4i. Aceasta
eli!in repede spa,iile. Dezultatul era la )el de con)uz.
PFEESES=DE#MMFOABDSE@@B5MEE==DMA
E=E#SOASD3=SBBAABEEDAD=QFACEC@DB
La++a e<plod7
8 AL/=5E1 S0a ter!inat cu *oaca1 34estia asta
'nainteaz cu vitez du+l1 Mai ave! circa opt !inute1
3ut! un numr, nu o gr!ad de litere )r sens1
8 Patru ori %aisprezece, rosti David cal!. F calculul,
Susan.
419
Susan privi i!aginea lui David de pe ecran. .F calculul9
El e groaznic la !ate!atic12 >tia c David putea !e!ora
con*ugri de ver+e %i dic,ionare 'ntregi ca o !a%in eero<,
dar la !ate!atic...
8 #a+la 'n!ul,irii, insist Aec$er.
.#a+la 'n!ul,irii2, se !inun Susan 'n g(nd. .Ca ce se
re)er92
8 Patru ori %aisprezece, insist pro)esorul. Eu a tre+uit s
!e!orez ta+la 'n!ul,irii 'n clasa a patra.
Susan '%i i!agin ta+la 'n!ul,irii din %coala general.
.Patru ori %aisprezece.2
8 >aizeci %i patru, rosti ea pe ton neutru. >i ce0i cu asta9
David se aplec spre ca!er. 34ipul lui u!plu 'ntreg
cadrul.
8 >aizeci %i patru de litere...
Susan ddu din cap7
8 Da, dar sunt...
&ncre!eni.
8 >aizeci %i patru de litere, repet el.
Susan csc gura de ui!ire.
8 @4, Doa!ne1 David, e%ti un geniu1
420
CAPITOLUL 121
8 Rapte minute7 strig un te4nician.
8 @pt r(nduri de c(te opt1 e<cla! Susan e!o,ionat.
Sos4i se con)or! %i aps tastele. Fontaine se uit 'n
tcere. Penulti!ul scut se su+,ia vizi+il.
8 >aizeci %i patru de litere1 Susan controla situa,ia. E un
ptrat per)ect1
:ece secunde !ai t(rziu, Sos4i rearan*ase literele care
pruser aleatorii pe ecran. Acu! se gseau 'n opt r(nduri
de c(te opt. La++a studie literele %i '%i arunc +ra,ele 'n sus,
'n se!n de disperare. =oul aran*a!ent nu prea !ai
elocvent dec(t cel anterior.
P F E E S E S =
D E # M P F O A
B D S E @ @ B 5
M E E = = D M A
E = E # S O A S
D 3 = S B B A A
B E E D A D = Q
F A C E C @ D B
8 Ci!pede ca noaptea, ge!u La++a.
8 Do!ni%oar Fletc4er, ceru Fontaine, te rog s te
e<plici.
#o,i oc4ii se 'ntoarser spre Susan.
Susan privea la +locul de te<t. #reptat 'ncepu s dea din
cap, apoi z(!+i larg.
421
8 David, s )iu a nai+ii1
#o,i cei de pe podiu! sc4i!+ar priviri nedu!erite.
David 'i z(!+i lui Susan Fletc4er prin inter!ediul
ecranului.
8 >aizeci %i patru de litere. Bulius 3ezar d din nou
lovitura.
Midge prea pierdut7
8 Despre ce vor+i,i9
8 3aseta lui 3ezar. Susan radia. 3ite%te de sus 'n *os.
#an$ado ne tri!ite un !esa*.
422
CAPITOLUL 122
8 Rase minute7 strig un te4nician.
Susan 'ncepu s dea ordine7
8 Detasteaz de sus 'n *os1 3ite%te 'n *os, nu la dreapta1
Sos4i !ut )urioas coloanele 'n *os, retast(nd te<tul.
8 Bulius 3ezar '%i tri!itea ast)el !esa*ele codate1 r+u)ni
Susan. =u!rul de litere era 'ntotdeauna un ptrat per)ect1
8 5ata1 anun, Sos4i.
#oat lu!ea privi spre r(ndul de te<t ordonat de pe
ecran.
8 E tot un gunoi, rosti cu ,()n La++a. /ita,i0v. Sunt
'n%iruiri co!plet aleatorii de... 3uvintele i se oprir 'n g(t.
@c4ii i se )cur c(t dou cepe. @4... o4, Doa!ne...
Fontaine vzuse %i el. Didic din spr(ncene, evident
i!presionat. Midge %i Arin$er4o)) iz+ucnir la unison7
8 S)inte... Sisoe.
3ele %aizeci %i patru de litere acu! )or!au7
PDBMEDBFFEDE=3EAE#SEE=ECEME=#SDESP@=SBACE
F@DOBD@SOBMAA=D=A5ASAQB
8 Bntrodu spa,ii, ordon Susan. Ave! de rezolvat un
puzzle.
423
CAPITOLUL 123
/n te4nician p!(ntiu la )a, se apropie de podiu!.
8 #unelul e pe cale s cad1
La++a se 'ntoarse spre diagra!a D;. Atacatorii '%i
continuau voio%i asaltul %i se a)lau doar la o !usta,
deprtare de cel de0al cincilea %i ulti!ul scut. Aanca de
date intrase 'n criz de ti!p.
Susan ecran cu )or,a !in,ii 4aosul din *ur. 3itea %i
repeta !esa*ul lui #an$ado.
;AD3# -DFF#A#$C# >#:*##$ #5#3#$:S
A#S;I$SD>5# FIA !DAIS!D3A A$- $A"ASA@D
I.DBFEDE=?A PDBMADY DB=#DE ECEME=#ECE
DESP@=SAABCE PE=#D/ OBD@SOBMA >B =A5ASAQB2J
8 =ici !car nu e o 'ntre+are1 iz+ucni Arin$er4o)) pe ton
pl(ngre,. 3u! poate avea un rspuns9
8 Ave! nevoie de un nu!r, 'i rea!inti La++a. 3odul
uciga% este numeric.
8 #cere, ordon Fontaine pe ton de g4ea,, dup care
se 'ntoarse spre Susan7 Do!ni%oar Fletc4er, ne0ai adus
p(n aici. A! nevoie de cel !ai +un rspuns din partea
du!itale.
Susan trase aer ad(nc 'n piept.
8 3(!pul de intrare al codului uciga% accept doar
numere. Anuiala !ea este c te<tul e un )el de indiciu
asupra nu!rului corect. Se !en,ioneaz Oiros4i!a %i
=agasa$i - cele dou ora%e lovite de +o!+ele ato!ice.
Poate c acest cod uciga% are legtur cu nu!rul de
victi!e, cu pagu+ele esti!ate 'n dolari... Se opri o clip %i
reciti indiciul7 3uv(ntul .di)eren,2 pare i!portant.
-i)erena pri!ar dintre Oiros4i!a %i =agasa$i. #an$ado
era pro+a+il de prere c 'ntre cele dou eveni!ente a
e<istat o deose+ire.
424
E<presia de pe c4ipul lui Fontaine r!ase nesc4i!+at.
3u toate astea, se vedea c speran,a i se di!inua rapid. Se
prea c '!pre*urrile politice din vre!ea celor !ai
devastatoare atacuri cu +o!+e din istorie tre+uiau
analizate, co!parate %i traduse 'ntr0un )el de nu!r
!agic... %i toate astea 'n !ai pu,in de cinci !inute.
425
CAPITOLUL 124
8 Eltimul scut su' atac7
Pe diagra!, intru%ii avansaser 'n zona )iltrului PEM.
Cinii negre %i e<tre! de agile 'nvluiau ulti!ul scut
protector %i '%i 'ncepeau asaltul )inal ctre !iez.
Oac$eri po)ticio%i apreau acu! din 'ntreaga lu!e.
=u!rul se du+la aproape la )iecare !inut. =u peste !ult
ti!p, oricine cu un co!puter %i un tele)on - spioni strini,
radicali, terori%ti - avea s poat ccesa cele !ai secrete
in)or!a,ii ale guvernului Statelor /nite.
&n vre!e ce te4nicienii se strduiau 'n zadar s taie
ali!entarea, !ul,i!ea de pe podiu! studia !esa*ul. 34iar
%i David %i cei doi agen,i 'ncercau s sparg codul, din du+
lor din Spania.
;AD3# -DFF#A#$C# >#:*##$ #5#3#$:S
A#S;I$SD>5# FIA !DAIS!D3A A$- $A"ASA@D
Sos4i g(ndi cu voce tare7
8 Ele!entele responsa+ile pentru Oiros4i!a %i
=agasa$i... Pearl Oar+or9 De)uzul lui Oiro4ito de a...9
8 =e tre+uie un nu!r, repet La++a, nu teorii politice.
;or+i! despre matematic nu despre istorie1
Sos4i tcu.
8 3e zice,i de e)ecte9 propuse Arin$er4o)). =u!r de
victi!e9 Pagu+e 'n dolari9
8 3ut! o ci)r e.act, 'i rea!inti Susan. Esti!rile
legate de pagu+e di)er. Se uit )i< la !esa*. Ele!entele
responsa+ile...
Ca trei !ii de $ilo!etri deprtare, David )cu oc4ii !ari.
8 Ele!ente1 iz+ucni el. ;or+i! despre !ate!atic, nu
despre istorie1
#oate capetele se 'ntoarser spre ecran.
8 #an$ado )ace *ocuri de cuvinte1 continu Aec$er.
3uv(ntul .ele!ente2 are !ai !ulte 'n,elesuri1
426
8 Ca o+iect, do!nule Aec$er, ceru Fontaine.
8 ;or+e%te despre ele!ente chimice nu socio0politice1
A)ir!a,ia lui Aec$er )u 'nt(!pinat de priviri goale.
8 Ele!ente1 insist el. #a+elul periodic1 Ele!ente
chimice7 =0a vzut ni!eni dintre du!neavoastr )il!ul Fat
3an and 5ittle >o4 despre Proiectul Man4attan9 3ele dou
+o!+e ato!ice erau di)erite. Au )olosit genuri di)erite de
'ncrctur nuclear - elemente di)erite1
Sos4i +tu din pal!e7
8 Da1 Are dreptate1 A! citit %i eu1 3ele dou +o!+e au
)olosit 'ncrcturi di)erite1 /na a )olosit uraniu, cealalt
plutoniu1 Dou ele!ente di)erite7
3a!era se u!plu de %u%oteli.
8 /raniu %i plutoniu1 e<cla! La++a, cuprins +rusc de
speran,. Bndiciul cere di)erena dintre cele dou ele!ente1
Se 'ntoarse ctre ar!ata lui de su+ordona,i. Di)eren,a
dintre uraniu %i plutoniu1 3ine %tie care e9
#o,i se 4ol+ar la el cu priviri t(!pe.
8 Oaide,i1 'i 'nde!n La++a. =u v0a,i dus, !i copii, la
colegiu9 3ineva1 @ricine1 A! nevoie de di)eren,a dintre
plutoniu %i uraniu1
=ici un rspuns.
Susan se 'ntoarse spre Sos4i7
8 A! nevoie de acces la Bnternet. E<ist vreun +roGser
aici9
Sos4i ddu din cap7
8 =etscape e cel !ai +un.
Susan o prinse de !(n7
8 Oai cu !ine. Merge! s naviga!.
427
CAPITOLUL 12
8 3(t ti!p ave!9 se interes La++a de pe podiu!.
=u pri!i nici un rspuns de la te4nicienii din spate.
Ace%tia preau vr*i,i de diagra!a D;. /lti!ul scut se
su+,ia periculos de !ult.
C(ng ei, Susan %i Sos4i studiau rezultatele cutrii.
8 @utlaG Ca+s9 'ntre+ Susan. 3ine sunt9
Sos4i ddu din u!eri.
8 ;re,i s 'l desc4id9
8 #e cred, zise Susan. Are %ase sute patruzeci %i %apte
de re)erin,e de te<t la uraniu, plutoniu %i +o!+e ato!ice.
Pare a )i cea !ai +un alegere.
Sos4i activ legtura. B!ediat, pe ecran apru o not de
avertis!ent7
ODn)ormaiile din acest )iier sunt strict pentru uz
academic.
:oi cei care &ncearc s construiasc oricare din
dispozitivele
descrise &i asum riscul de iradiere iSsau e.plozie.M
8 E<plozie9 zise Sos4i. Bisuse1
8 3aut, 'i co!and Fontaine peste u!r. S vede! ce
gsi!. Fe!eia desc4ise docu!entul. #recu peste o re,et
de )a+ricare a nitratului de uree, un e<plozi+il de zece ori
!ai puternic dec(t dina!ita. Bn)or!a,iile erau scrise ca %i
cu! ar )i )ost ni%te re,ete de pr*ituri de cas.
8 Plutoniu %i uraniu, repet La++a. S ne concentr!.
8 Du0te 'napoi, ceru Susan. Docu!entul e prea !are.
5se%te cuprinsul.
Sos4i se 'ntoarse, p(n c(nd gsi ce cuta.
.B. Mecanis!ul unei +o!+e ato!ice
AJ Alti!etru
AJ Detonator de presiune a aerului
3J 3apete detonante
428
DJ &ncrcturi e<plozive
EJ De)lector de neutroni
FJ /raniu _ Plutoniu
5J Ecran de plu!+
OJ Fitile
BB. Fisiune nuclear R )uziune nuclear
AJ Fisiune IAo!+a AJ _ Fuziune IAo!+a OJ
AJ /0EPF, /0EP8 %i Plutoniu
BBB. Bstoria ar!elor ato!ice
AJ Dezvoltare IProiectul Man4attanJ
AJ Detonare
1J Oiros4i!a
EJ =agasa$i
PJ Produse secundare ale detonrilor ato!ice
UJ :one de e<plozie2
8 Sec,iunea doi1 strig Susan. /raniu %i plutoniu1 D0i
dru!ul1 #oat lu!ea a%tept ca Sos4i s gseasc
sec,iunea +un.
8 Asta e, zise ea. Sta,i a%a. 3ercet repede datele. Sunt
!ulte in)or!a,ii aici. /n gra)ic 'ntreg. 3u! %ti! ce
di)eren, cut!9 /nul e e<istent 'n natur, cellalt e
)a+ricat de o!. Plutoniul a )ost descoperit de...
8 En numr, rea!inti La++a. Ave! nevoie de un numr.
Susan reciti !esa*ul lui #an$ado7 .Di)eren,a pri!ar
dintre ele!entele... di)eren,a dintre... ave! nevoie de un
nu!r...2
8 Sta,i1 iz+ucni ea. 3uv(ntul di)eren, are 'n,elesuri
!ultiple. =oi ave! nevoie de un numr deci vor+i!
despre matematic. E un alt *oc de cuvinte al lui #an$ado -
.di)eren,2 'nsea!n scdere.
, Da1 o sus,inu Aec$er de pe ecran. Poate c ele!entele
au nu!ere di)erite de protoni sau ceva ase!ntor9 Dac
scazi...
8 Are dreptate1 rosti La++a, 'ntorc(ndu0se spre Sos4i. Pe
gra)icul la sunt ceva numere? =u!rtori de protoni9
#i!pi de 'n*u!t,ire9 3eva ce se poate scdea9
8 :rei minute7 strig un te4nician.
429
8 3e zice,i de !asa supercritic9 se aventur Sos4i. Aici
spune c !asa supercritic pentru plutoniu este de 1N,F de
$ilogra!e.
8 Da1 iz+ucni La++a. ;eri)ic uraniul1 3are e !asa
supercritic pentru uraniu9
Sos4i cercet.
8 &!!... FF de $ilogra!e.
8 @ sut zece9 zise La++a, prinz(nd +rusc speran,e. 3(t
)ace 110 !inus PF,E9
8 >aptezeci %i patru virgul opt, replic Susan. Dar nu
cred...
8 Ca o parte din calea !ea1 tun La++a, plon*(nd spre
tastatur. #re+uie s )ie codul uciga%1 Di)eren,a dintre
!asele critice1 >aptezeci %i patru virgul opt1
8 Stai a%a, interveni Susan, privind peste u!rul lui
Sos4i. Aici !ai scrie ceva. 5reut,i ato!ice. =u!r de
neutroni. #e4nici de e<tragere. /raniul se desco!pune 'n
+ariu %i $ripton" plutoniul )ace altceva. /raniul are 9E de
protoni %i 1UX de neutroni, dar...
8 Ave! nevoie de cea !ai evident di)eren,, interveni
Midge. Bndiciul spune .di)eren,a primar dintre ele!ente2.
8 Bisuse Oristoase1 r+u)ni La++a. De unde s %ti! ce a
considerat #an$ado ca di)eren, primar?
David 'l 'ntrerupse7
8 De )apt, indiciul vor+e%te de prima di)eren,, nu de
cea primar. 3uv(ntul o iz+i pe Susan drept 'n !oalele
capului.
, ;rim7 e<cla! ea. ;rim7 Se 'ntoarse spre La++a.
3odul uciga% e un nu!r prim7 5(nde%te0te1 Are o logic
per)ect1
La++a %tiu instinctiv c Susan are dreptate. Ensei
#an$ado '%i construise 'ntreaga carier pe +aza nu!erelor
pri!e. =u!erele pri!e reprezentau cr!izile
)unda!entale de construire a oricrui algorit! de criptare -
valori unice, care nu se divizau dec(t prin unu %i prin ele
'nsele. =u!erele pri!e erau ideale pentru scrierea de
coduri, deoarece co!puterele nu le puteau g4ici )olosind
!etoda tipic a ar+orilor de nu!ere.
430
Sos4i interveni7
8 Da1 E per)ect1 =u!erele pri!e sunt esen,iale 'n
cultura *aponez1 Oai$u0ul )olose%te nu!erele pri!e. :rei
versuri %i nu!r de sila+e dup regula cinci, apte, cinci.
#oate nu!ere pri!e. #e!plele din Q6oto au...
8 -estul7 iz+ucni La++a. 34iar dac codul uciga% este un
nu!r pri!, asta nu 'nsea!n ni!ic1 Posi+ilit,ile sunt
nenu!rate1
Susan %tia c grsanul are dreptate. Deoarece %irul de
nu!ere era in)init, variantele erau %i ele nes)(r%ite. &ntre
zero %i un !ilion, de pild, e<istau nu !ai pu,in de N0 000
de nu!ere pri!e. #otul depindea de c(t de !are era
nu!rul pri! pe care #an$ado 4otr(se s 'l )oloseasc. 3u
c(t era !ai !are, cu at(t era !ai greu de g4icit.
8 ;a )i uria%, ge!u La++a. @rice nu!r pri! va )i ales
#an$ado, cu siguran, c e un !onstru.
Din spatele 'ncperii se auzi o voce7
, -ou minute7
La++a privi 'n)r(nt diagra!a D;. /lti!ul scut 'ncepea s
se )r(!i,eze. #e4nicienii alergau ca +ez!eticii.
3eva 'i spunea lui Susan c se gseau aproape de
solu,ie.
8 @ pute! scoate la capt1 rosti ea ca o sentin,,
prelu(nd controlul. Dintre toate di)eren,ele e<istente 'ntre
uraniu %i plutoniu, pun pariu c doar una este nu!r prim7
Ysta este indiciul nostru )inal. =u!rul pe care 'l cut!
este pri!1
La++a privi gra)icul uraniuRplutoniu de pe ecran %i ridic
+ra,ele.
8 Pro+a+il c sunt o sut de di)eren,e aici1 =0ave! cu!
s le scde! pe toate %i s veri)ic! nu!erele pri!e.
8 Multe din intrri nu sunt numerice, 'l 'ncura* Susan.
Pe astea le pute! ignora. /raniul e natural, plutoniul e
sintetizat. /raniul )olose%te un detonator, plutoniul
)olose%te i!plozia. =u sunt nu!ere, deci sunt irelevante1
8 D0i dru!ul, ordon Fontaine.
:idul de protec,ie de pe diagra!a D; a*unsese su+,ire
c(t o coa* de ou.
431
La++a '%i %terse )runtea.
8 &n regul, de aici nu iese ni!ic. &ncepe,i scderile. Eu
iau pri!ul ptrar de sus. Susan, tu ai !i*locul. 3eilal,i v
'!pr,i,i restul. 3ut! o di)eren, nu!r pri!.
Peste c(teva secunde, le era clar c n0au s reu%easc.
=u!erele erau enor!e, iar 'n !ulte cazuri unit,ile de
!sur nu se potriveau.
8 E ca %i cu! a! scdea !ere din pere, r+u)ni La++a.
Ave! raze ga!!a contra pulsuri electro!agnetice.
Fisiona+il contra ne)isiona+il. /nele sunt ci)re. Altele sunt
procente. E o ne+unie1
8 #re+uie s )ie aici, rosti Susan cu )er!itate. #re+uie s
ne g(ndi!. E<ist 'ntre uraniu %i plutoniu o di)eren, care
ne scap1 3eva si!plu1
8 A4... oa!eni +uni9 interveni Sos4i.
3rease o a doua )ereastr de docu!ente %i toc!ai trecea
'n revist restul in)or!a,iilor de pe site0ul Se+.
8 3e e9 se repezi Fontaine. Ai gsit ceva9
8 Ya, ca! a%a ceva. Sos4i prea nesigur. Mai %ti,i c
v0a! spus c +o!+a de la =agasa$i a )ost cu plutoniu9
8 Da, rspunser cu to,ii la unison.
8 Ei +ine... Sos4i inspir ad(nc. Se pare c a! )cut o
gre%eal.
8 3e999 se npusti La++a. A! cutat ce nu tre+uie9
Sos4i art spre ecran. Se adunar cu to,ii 'n *urul lui %i
citir7
....Prerea gre%it c +o!+a de la =agasa$i a )olosit
plutoniu.
De )apt, dispozitivul a )olosit uraniu, ca %i cel de la
Oiros4i!a.2
8 Dar..., 'ncepu Susan. Dac a!+ele ele!ente au )ost
uraniu, de unde s gsi! noi di)eren,a dintre ele9
8 Poate c #an$ado a co!is o eroare, presupuse
Fontaine. Poate c n0a %tiut c +o!+ele au )ost la )el.
8 =u, o)t Susan. A devenit invalid din cauza acelor
+o!+e. >tia adevrul cu precizie de !ili!etru.
432
CAPITOLUL 12!
8 En minut7
La++a arunc o privire spre diagra!a D;.
8 Scutul PEM se duce rapid. /lti!a linie de aprare. Bar
la u% a%teapt un 'ntreg popor.
8 3oncentra,i0v1 ordon Fontaine.
Sos4i 'ncepu s citeasc cu voce tare de pe pagina Se+7
8 ...Ao!+a de la =agasa$i n0a )olosit plutoniu, ci un
izotop, uraniu EP8, )a+ricat arti)icial %i saturat 'n neutroni.
8 Ca nai+a1 'n*ur Arin$er4o)). A!+ele +o!+e au )olosit
uraniu. Ele!entele responsa+ile pentru Oiros4i!a %i
=agasa$i au )ost 'n a!+ele cazuri de uraniu. $u e.ist nici
o di)eren,1
8 Sunte! ter!ina,i, ge!u Midge.
8 Sta,i, interveni Susan. 3ite%te din nou ulti!a parte1
Sos4i repet te<tul7
8... Bzotop, uraniu EP8, )a+ricat arti)icial %i saturat 'n
neutroni.
8 EP89 e<cla! Susan. Dar nu toc!ai vzuse! ceva
care spunea c +o!+a de la Oiros4i!a a )olosit un alt
izotop al uraniului9
3ei din sal se uitar unul la altul cu priviri nedu!erite.
Sos4i derul te<tul 'napoi %i gsi )rag!entul cu pricina.
, -a7 Aici spune c +o!+a de la Oiros4i!a a )olosit un
izotop di)erit al uraniului1
Midge csc gura, uluit.
8 A!+ele sunt uraniu - dar de tipuri di)erite1
8 A!+ele uraniu9 interveni La++a, privindu0%i
co!puterul. Mere %i !ere1 Per)ect1
8 3u! pot )i doi izotopi di)eri,i9 ceru Fontaine s a)le.
#re+uie s )ie ceva si!plu.
Sos4i cercet docu!entul de pe pagina Se+.
8 Sta,i a%a... parc... +ine...
, ;atruzeci i cinci de secunde7 strig o voce.
433
Susan privi diagra!a. /lti!ul scut devenise aproape
invizi+il.
8 A! gsit1 e<cla! Sos4i.
8 3ite%te1 'i porunci La++a, ndu%it tot. 3are e di)eren,a9
#re+uie s )ie o di)eren, 'ntre cele dou1
8 Da1 Sos4i art spre !onitorul ei. Privi,i1
3itir cu to,ii ur!torul te<t7
.... 3ele dou +o!+e au avut 'ncrcaturi di)erite... cu
caracteristici c4i!ice identice. =ici un proces o+i%nuit de
e<trac,ie c4i!ica nu poate separa cei doi izotopi. 3u
e<cep,ia unor di)eren,e !inuscule 'n greutate, ei sunt
per)ect identici.
8 5reutatea ato!ic1 zise La++a. Asta e1 Singura
di)eren, const 'n greutile lor1 Asta e c4eia1 Da,i0!i
greut,ile lor1 Ce scde! una din cealalt1
8 Sta,i a%a, interveni Sos4i, continu(nd s scaneze
te<tul. Aproape a! a*uns1 Da1
#oat lu!ea privi te<tul7
.... Di)eren,e )oarte !ici 'n greutate...
... di)uzia gazoas le separ...
... 10,0PEU98e10M 1PU co!parat cu 19,P9U8Ue10M EP.bb2
8 Bat0le1 ,ip La++a. Asta e1 Astea sunt greut,ile1
8 :reizeci de secunde7
8 D0i dru!ul, %opti Fontaine. Scade0le. Depede.
La++a puse !(na pe calculator %i 'ncepu s introduc
nu!erele.
8 3e 'nsea!n asteriscurile9 se interes Susan. Dup
ci)re se vd dou asteriscuri1
La++a n0o lu 'n sea!. Apsa de*a cu )urie tastele
calculatorului.
8 Aten,ie1 avertiz Sos4i. Ave! nevoie de o ci)r
e.act7
8 Asteriscurile, insist Susan. E o not de su+sol acolo.
Sos4i se duse repede la captul paragra)ului.
434
Susan citi nota !arcat cu asterisc. Se al+i la )a,.
8 @4... Doa!ne1
La++a se uit la ea.
8 3ee9
Se aplecar cu to,ii s vad %i scoaser la unison un
o)tat. &n dreptul !inusculei note se putea citi7
.bbMar* de eroare - 1E[. 3i)rele pu+licate di)er de la
la+orator la la+orator.2
435
CAPITOLUL 12"
Peste grupul de pe podiu! se ls tcerea. Erau parc
!artorii unei eclipse sau ai unei erup,ii vulcanice, adic ai
unui lan, incredi+il de eveni!ente asupra crora nu aveau
nici un control. #i!pul pru +rusc s stea 'n loc.
8 Pierde! scutul1 strig un te4nician. 3one<iuni1 Peste
tot1
Pe ecranul din st(nga se vedeau David %i agen,ii
3oliander %i S!it4 cu! privesc gol 'n ca!era video. Pe
diagra!a D;, ulti!ul scut era c(t un )ir de pr. &n *urul lui
se vedea o !as neagr, !ii de linii care a%teptau s se
conecteze la +aza de date. Ca dreapta se vedea i!aginea
lui #an$ado. /lti!ele lui clipe de via, se derulau ne'ncetat,
'ntr0o +ucl )r s)(r%it. B!aginea disperrii - degetele
'ntinse 'n a)ar, inelul sclipind 'n lu!ina soarelui.
Susan ur!ri acele i!agini. Se uit cu aten,ie la oc4ii lui
#an$ado - preau plini de regrete. .=0a vrut niciodat s se
a*ung at(t de departe2, '%i zise ea. .A vrut s ne salveze.2
3u toate astea, #an$ado continua s '%i ,in degetele 'n
a)ar, '!ping(nd inelul 'n )a,a oa!enilor din *ur. &%i 'ntindea
pur %i si!plu degetele 'n oc4ii lor.
&n Sevilla, !intea lui Aec$er lucra cu )e+rilitate.
8 3are ziceau c sunt izotopii ia9 /EP8 %i /...9 !ur!ur
el pentru sine.
@)t din rrunc4i - nu !ai conta. Era doar pro)esor de
lingvistic, nu )izician.
8 Ciniile se pregtesc s intre1
8 Bisuse1 tun La++a, plin de )rustrare. 3u! dracuM di)er
cei doi izotopi? =i!eni nu %tie prin ce nai+a sunt di)eri,i91
=u pri!i nici un rspuns. Mul,i!ea de te4nicieni privea
nea*utorat diagra!a D;. La++a se 'ntoarse spre !onitor %i
ridic +ra,ele. /nde !a!a dracului e un )izician c(nd ai
nevoie de el1
436
Susan se uit la i!aginile video de pe peretele de ecrane
%i '%i ddu sea!a c totul se s)(r%ise. &l privi pe #an$ado
cu! !oare 'n !od repetat. @!ul 'ncerca s vor+easc,
'nec(ndu0se 'n cuvinte, ,in(nd 'n )a, !(na de)or!at...
&ncerc(nd s co!unice ceva. .&ncerca s salveze +anca de
date2, '%i spuse Susan. .Dar noi nu vo! %ti niciodat cu!.2
, Avem musa)iri la u7
La++a se 4ol+ la ecran.
8 &ncepe1
Sudoarea 'i %iroia pe c4ip.
Pe ecranul central se vedea cu! ulti!ul scut era pe cale
de dispari,ie. Masa neagr de linii care 'l 'ncon*urau era
opac %i pulsa. Midge '%i 'ntoarse privirea. Fontaine sttea
'n,epenit, privind ,int 'nainte. Arin$er4o)) arta ca %i cu!
a+ia se a+,inea s nu vo!ite.
8 Zece secunde7
Susan continua s se uite la i!aginea lui #an$ado.
Disperarea. Degretele. M(na lui 'ntins, cu inelul sclipind,
degetele de)or!ate '!pinse 'n oc4ii strinilor din *ur. .Ce
spune ceva. @are ce92
Pe ecranul de deasupra, David prea cu)undat 'n g(nduri.
8 Di)eren,a, !ur!ur el. Di)eren,a dintre /EP8 %i /EPF.
#re+uie s )ie ceva si!plu.
/n te4nician 'ncepu nu!rtoarea invers7
8 Cinci7 ;atru7 :rei7
3uv(ntul !agic a*unse p(n 'n Spania 'ntr0o )rac,iune de
secund. .#rei... trei.2
3a %i cu! David Aec$er ar )i )ost lovit iar%i cu o ar!
paralizant. /niversul din *urul lui se opri +rusc. .#rei...
trei... trei. EP8 !inus EPF1 Di)eren,a este trei12 3u !i%cri
lente, se 'ntinse dup !icro)on...
&n aceea%i )rac,iune de secund, Susan se uita )i< la
!(na 'ntins a lui #an$ado. Arusc, Susan vzu dincolo de
inel... dincolo de aurul inscrip,ionat... degetele lui. :rei
degete. =u )usese nici o clip vor+a despre inel. Mesa*ul era
trans!is de carne. #an$ado nu le spunea ceva, le arta
ceva. Ce dezvluia secretul, le dezvluia codul uciga% -
437
i!plora pe cineva s 'n,eleag... se ruga ca secretul lui s
a*ung la =SA la ti!p.
8 #rei, %opti Susan, paralizat.
8 :rei777 url David din Spania.
&n acel 4aos, ni!eni nu pru 'ns s aud.
8 Am czut7 url un te4nician.
Diagra!a D; 'ncepu s licre sl+atic, 'n vre!e ce
!iezul se preda unui adevrat carnagiu. Deasupra capului
iz+ucnir sirenele de alar!.
8 #.port de date7
, Cone.iuni de mare viteza pe tot )rontul7
Susan ,(%ni ca 'ntr0un vis. Se npusti asupra tastaturii lui
La++a. &ntorc(ndu0se, se uit la logodnicul ei, David Aec$er.
;ocea lui e<plod din nou pe deasupra tuturor7
8 :rei7 -i)erena dintre TUV i TUW este trei7
#o,i cei din 'ncpere '%i ridicar privirile.
8 :rei7 url Susan peste zgo!otul asurzitor )cut de
sirene %i strigte.
Art spre ecran. #o,i oc4ii o ur!ar, spre i!aginea
!(inii lui #an$ado, 'ntins 'n )a,, cu cele trei degete
se!naliz(nd disperate 'n soarele din Sevilla.
La++a 'ncre!eni7
8 @4, Du!nezeule1
&%i ddu +rusc sea!a c geniul invalid le artase
rspunsul 'n tot acest ti!p.
8 #rei este pri!1 iz+ucni Sos4i. #rei este un nu!r prim7
Fontaine prea a!e,it.
8 S )ie at(t de si!plu9
, #.port de date7 strig un te4nician. Cu repeziciune7
#oat lu!ea de pe podiu! se npusti 'n aceea%i clip
asupra ter!inalului - o !as de !(ini 'ntinse. Din !i*locul
acelei !ul,i!i 'ns, ca un atlet rup(nd panglica de pe linia
de sosire, Susan reu%i s ating pri!a ,inta. #ast ci)ra P.
#o,i se 'ntoarser spre peretele de ecrane. Deasupra
4aosului, se putea citi7
.B=#D@D/3E?B 3OEBA DE A33ES9 P2
438
8 Da1 ordon Fontaine. F0o acu!1
Susan '%i ,inu rsu)larea %i aps tasta E=#ED.
3o!puterul scoase un sunet scurt.
=i!eni nu se clinti din locul lui.
Dup alte trei secunde agonizante, 'nc nu se 'nt(!plase
ni!ic.
Sirenele continuau s urle. 3inci secunde. >ase secunde.
8 #.port de date7
, $ici o schim'are7
Arusc, Midge 'ncepu s arate )renetic spre ecranul de
deasupra.
8 Privi,i1
Pe ecran se !aterializase un !esa*7
.3@D /3B5A> 3@=FBDMA#2
8 &ncrca,i scuturile1 porunci La++a.
Dar Sos4i i0o luase cu un pas 'nainte. #ri!isese de*a
co!anda.
, #.port de date &ntrerupt7 strig un te4nician.
8 Cone.iunile retezate7
Pe diagra!a D; 'ncepu s reapar pri!ul scut. Ciniile
negre care atacau !iezul )useser +rusc tiate.
8 Deinstal!1 url La++a. Aleste!,ia asta se
reinstaleaz1
/r! un !o!ent de ne'ncredere, ca %i cu! 'n orice clip
ceva ru putea s se 'nt(!ple. Se ivi 'ns al doilea scut...
apoi al treilea. 3(teva secunde !ai t(rziu, aprur toate
scuturile. Aanca de date redevenise sigur.
&n 'ncpere, erupse un vulcan. Pande!oniu. #e4nicienii
se '!+r,i%ar %i aruncar 4(rtiile 'n sus, de +ucurie.
Sirenele se cal!ar. Arin$er4o)) o 'n%)c pe Midge %i o ,inu
str(ns lipit de pieptul lui. Sos4i iz+ucni 'n pl(ns.
8 La++a, rosti Fontaine cu voce tare. 3(te date au )urat9
8 Foarte pu,ine, rspunse el, studiindu0%i !onitorul.
Foarte pu,ine. >i nici acelea co!plete.
Fontaine ddu 'ncet din cap. &n col,ul gurii 'ncepea s0i
'n)loreasc un z(!+et ti!id. Privi 'n *urul lui dup Susan
439
Fletc4er, dar aceasta gonea de*a ctre partea anterioar a
'ncperii. Pe peretele din )a,a ei, c4ipul lui David Aec$er
u!plea ecranul.
8 David9
8 Oei, grozavo, zise el, z(!+ind.
8 ;ino acas, rosti ea. ;ino acas, c4iar acu!.
8 =e vede! la Stone Manor9 'ntre+ el.
Ea 'ncuviin,, cu c4ipul plin de lacri!i.
8 S0a )cut.
8 Agent S!it49 interveni Fontaine.
S!it4 apru pe ecran, 'n spatele lui Aec$er.
8 Da, do!nule9
8 Se pare c do!nul Aec$er are o 'nt(lnire. #e po,i
ocupa du!neata s a*ung i!ediat acas9
S!it4 ddu din cap.
8 Avionul nostru e 'n Malaga. &l +tu prietene%te pe
Aec$er pe spate. #e0ai scos de o trata,ie, pro)esore. Ai
z+urat vreodat cu un Cear*et X09
Aec$er c4icoti.
8 De ieri 'ncoace, nu1
440
CAPITOLUL 12#
3(nd Susan se trezi, soarele strlucea pe cer. Dazele
+l(nde se strecurau prin draperii %i cdeau, )iltrate, de0a
latul patului. Se 'ntinse spre David. .@are visez92 3orpul 'i
r!ase ne!i%cat, consu!at, 'nc a!or,it dup noaptea
dinainte.
8 David9 ge!u ea.
=u pri!i nici un rspuns. Desc4ise oc4ii. Pielea 'nc 'i
vi+ra. Salteaua de pe cealalt parte a patului era rece.
David dispruse.
.;isez2, decise Susan 'n g(nd. Se ridic 'n capul oaselor.
3a!era avea o 'n),i%are victorian, '!podo+it toat cu
dantelrii %i antic4it,i - cel !ai +un aparta!ent din Stone
Manor. 5entu,a ei de noapte se gsea pe !i*locul podelei
din le!n de esen, tare... iar len*eria sp(nzura pe un )otoliu
Vueen Anne, c4iar l(ng pat.
@are c4iar reu%ise David s a*ung9 Avea ni%te a!intiri -
corpul lui lipit de al ei, )aptul c o trezise cu srutri !oi.
@are visase totul9 Se 'ntoarse spre noptiera de l(ng pat.
;zu o sticl goal de %a!panie, dou pa4are... %i un +ilet.
Frec(ndu0se la oc4i ca s alunge so!nul, Susan '%i trase
'nvelitoarea 'n *urul corpului gol %i citi !esa*ul7
.Draga !ea Susan,
#e iu+esc.
Fr cear, David.2
Susan z(!+i cu toat gura %i '%i lipi +iletul de piept. Era
+ine, David )usese acolo. .Fr cear2... era singurul pe
care nu0l desci)rase 'nc.
3eva se !i%c 'n col,, %i Susan ridic privirea. De pe o
canapea de plu%, scld(ndu0se 'n lu!ina soarelui, '!+rcat
cu un 4alat gros de +aie, David Aec$er o privea 'n tcere.
Susan '%i 'ntinse +ra,ele, ade!enindu0l s vin la ea.
8 Fr cear9 g(nguri ea, lu(ndu0l 'n +ra,e.
441
8 Fr cear, rosti el, z(!+ind.
Susan 'l srut cu pasiune.
8 Spune0!i ce 'nsea!n.
8 =ici o %ans. David r(se. /n cuplu are nevoie de
secrete - ca lucrurile s r!(n interesante.
Susan z(!+i )eciorelnic.
8 &nc un lucru interesant ca noaptea trecut %i n0o s
!ai pot !erge niciodat.
David o lu 'n +ra,e. Se si!,ea u%or ca psrea cerului.
3u o zi 'n ur!, aproape c !urise, %i totu%i era acolo, !ai
viu ca niciodat.
Susan '%i puse capul pe pieptul lui, ascult(ndu0i +tile
ini!ii. =u0i venea s cread c )usese convins de !oartea
lui.
8 David, o)t ea, privind +iletul de pe noptier. Spune0!i
ce 'nsea!n .)r cear2. >tii c ursc codurile pe care nu
le pot sparge.
El tcu.
8 Spune0!i, se +osu!)l Susan. Sau n0o s ! !ai ai
niciodat.
8 Mincinoaso1
Susan 'l lovi cu o pern.
8 Spune0!i1 Acu!1
&ns David %tia c n0avea s0i spun niciodat. Secretul
din spatele cuvintelor .)r cear2 era prea dulce. @riginile
e<presiei se pierdeau 'n vre!uri de !ult trecute. &n epoca
Dena%terii, sculptorii spanioli care )ceau gre%eli c(nd
sculptau !ar!ur scu!p '%i peticeau adesea gre%elile cu
cera .cear2. @ statuie care nu avea gre%eli %i deci nu
cerea peticire era denu!it o .sculptur sin ceraM sau o
.sculptur )r cear2. Mai t(rziu, e<presia a a*uns s 'n0
se!ne tot ce era adevrat sau onest. 3uv(ntul .sincer2
evoluase din spaniolul sin cera .)r cear2. 3a atare,
codul secret al lui David nu 'nse!na cine %tie ce !are
!ister - pur %i si!plu el '%i se!na +ile,elele cu cuvintele7
.3u sinceritate2. 3u!va +nuia c Susan nu s0ar )i a!uzat
de ase!enea 'nc4eieri.
442
8 @ s )ii 'nc(ntat s a)li, zise David, 'ncerc(nd s
sc4i!+e su+iectul, c 'n ti!pul z+orului spre cas l0a!
sunat pe rectorul universit,ii.
Susan 'l privi plin de speran,7
8 Spune0!i c ,i0ai dat de!isia din postul de titular de
catedr.
David ddu din cap7
8 M 'ntorc la clas din se!estrul ur!tor.
Ea o)t u%urat7
8 Acolo unde ,i0era locul de la +un 'nceput.
David sc4i, un z(!+et7
8 Da, cred c Spania !i0a rea!intit ceea ce e cu
adevrat i!portant.
8 Adic treci 'napoi la )urat ini!ile ad!iratoarelor9
Susan 'l srut pe o+raz. Ei +ine, cel pu,in vei avea ti!p s
! a*u,i la revizuirea !anuscrisului !eu.
8 Manuscrisul9
8 Da. A! 4otr(t s pu+lic o carte.
8 S pu+lici o carte9 se !ir David. @ carte despre ce?
, Despre unele idei de0ale !ele legate de protocoale cu
)iltre variate %i reziduuri rectangulare.
David ge!u7
8 Pare un adevrat +est0seller.
Susan r(se7
8 Ai )i surprins s a)li c(,i oa!eni ar )i interesa,i.
David pescui ceva din +uzunarul 4alatului.
8 &nc4ide oc4ii. A! ceva pentru tine.
Susan se con)or!7
8 D0!i voie s g4icesc - un inel !asiv de aur cu
inscrip,ii 'n latin9
8 =u, c4icoti David. C0a! rugat pe Fontaine s 'napoieze
inelul celor care se ocup de averea lui Ensei #an$ado.
&i lu !(na %i 'i strecur ceva pe deget.
8 Mincinosule, r(se Susan, desc4iz(nd oc4ii. >tia! eu...
Dar se opri scurt. Pe degetul ei nu se a)la inelul lui
#an$ado. Era un inel din platin, 'n !i*locul cruia trona
!aiestuos un dia!ant sclipitor.
David o privi drept 'n oc4i7
443
8 #e !ri,i cu !ine9
Susan si!,i un nod 'n g(t. Se uit la el, apoi la inel.
Privirea i se adu!+ri +rusc7
8 @4, David... nu %tiu ce s spun.
8 Spune da.
Ea se 'ntoarse %i nu scoase o vor+.
David a%tepta.
8 #e iu+esc, Susan Fletc4er. Mrit0te cu !ine.
Susan '%i 'nl, capul. @c4ii 'i erau plini de lacri!i.
8 &!i pare ru, David, %opti ea. =u... nu pot.
David se uit %ocat la ea. &i privi cu aten,ie oc4ii, 'n
cutarea licrului *ucu% pe care 'l a%tepta de la ea. =u se
vedea ni!ic.
8 S0Susan, 'ngi! el. =0nu 'n,eleg.
8 =u pot, repet ea. =u ! pot !rita cu tine.
Se 'ntoarse. /!erii 'ncepur s 'i tre!ure. &%i acoperi )a,a
cu pal!ele.
David era uluit.
8 Dar, Susan... credea!...
&i apuc u!erii tre!ur(nzi %i 'i 'ntoarse corpul spre el.
A+ia atunci 'n,elese. Susan Fletc4er nu pl(ngea deloc"
r(dea 'n 4o4ote.
8 =u ! !rit cu tine1 iz+ucni ea r(z(nd %i atac(ndu0l
din nou cu perna. =u p(n ce nu '!i vei e<plica .)r
cear21 3 &nne'uneti7
444
&PILOG
Se spune c, o dat cu !oartea, toate lucrurile devin
clare. #o$ugen =u!ata$a %tia acu! c era adevrat. St(nd
aplecat peste co%ciugul depus 'n +iroul va!al din @sa$a,
si!,ea un soi de li!pezi!e a!ar, cu! nu !ai si!,ise 'n
'ntreaga lui via,. Deligia lui vor+ea despre cercuri, despre
intercone<iunile vie,ii, dar =u!ata$a nu avusese niciodat
ti!p de religie.
;a!e%ii 'i dduser un plic cu acte de adop,ie %i
certi)icate de na%tere.
8 Sunte,i singura rud 'n via, a acestui +iat, 'i
spuseser ei. =e0a )ost e<tre! de greu s v gsi!.
5(ndul lui =u!ata$a se 'ntoarse cu treizeci %i doi de ani
'n ur!, 'n acea noapte '!+i+at de ploaie, la spitalul 'n
care '%i a+andonase copilul di)or! %i so,ia !uri+und. @
)cuse 'n nu!ele men'o(u al onoarei - acu! doar un
cuv(nt )r rost.
Alturi de 4(rtii se gsea un inel de aur. Era gravat cu
cuvinte pe care =u!ata$a nu le 'n,elegea. @ricu!, nu !ai
conta" cuvintele nu !ai aveau nici un 'n,eles pentru el. &%i
a+andonase unicul )iu. Bar acu!, soarta crud 'i reunise.
445