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DERECHO DE DEFENSA.

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Es la facultad que toda persona tiene para contar con el tiempo y los medios
necesarios para ejercer su defensa en todo proceso donde se vea involucrado. Todo
justiciable tiene derecho a ejercer una defensa adecuada de sus intereses en cualquier
tipo de proceso, sin embargo, este derecho adquiere significativa relevancia cuando se
trata de un procedimiento penal, en el que est en juego la libertad y el patrimonio del
imputado.
El derecho de defensa es la facultad de las partes de sostener sus posiciones y de
contradecir los fundamentos del contrario. Es un derecho pblico constitucional que
asiste a toda persona fsica a quien se le pueda atribuir la comisin de un hecho
punible, mediante cuyo ejercicio se garantiza al imputado la asistencia tcnica de un
abogado defensor y se le concede a ambos la capacidad de postulacin necesaria
para oponerse eficazmente a la pretensin punitiva y poder hacer valer dentro del
proceso el derecho Constitucional a la libertad del ciudadano.

1. Asistencia de un traductor o intrprete.
A fin de posibilitar el conocimiento y comprensin del hecho que se incrimina en casos
en que el imputado habla un idioma diferente al del Tribunal. Este servicio debe ser
proporcionado de forma gratuita por el Estado.

2. Informacin del hecho.
De esta manera se garantiza el conocimiento efectivo que debe tener el imputado del
hecho que se le atribuye, el cual debe comprender la calificacin jurdica y la relacin
histrica del hecho, con indicacin de las circunstancias de tiempo, lugar y modo.
Posibilitndose as el ejercicio del derecho de defensa. Esta informacin debe ser
previa o sin demora, es decir, realizarse antes de cualquier acto procesal.

3. Inmunidad de la declaracin.
El imputado es libre para decidir si declara o no durante el proceso penal. Esta
garanta se encuentra consagrada por los tratados internacionales que establecen el
derecho de toda persona a no ser obligado a declarara contra s mismo, ni a
declararase culpable. En virtud de esta garantia mnima, el silencio del imputado, es
decir, su abstencin a declarar e incluso su mendacidad en caso de que declare, no
crean una presuncin de culpabilidad en su contra.

4. Derecho de defensa.


Constituye una actividad esencial del proceso penal y admite 2 modalidades:
a) La Defensa Material, que realiza el propio imputado ante el interrogatorio de la
autoridad policial o judicial. Consiste en la actividad que el imputado puede
desenvolver personalmente hacindose or, declarando en descargo o aclarando los
hechos que se le atribuyen, proponiendo y examinando pruebas y participando en los
actos probatorios y conclusivos, o bien abstenindose de realizar cualquiera de estas
actividades.
Importa tambin la Incoercibilidad Moral: antes o durante la declaracin no podra
requerrsele juramento ni promesa de decir la verdad, ni formularle cargos ni
reconvenciones, ni utilizar medios para inducirlo o determinado a declarar contra su
voluntad. Tampoco se lo puede obligar a participar activamente en actos de prueba
como: reconstrucciones de los hechos, careos, formacin de cuerpos de escritura. El
imputado tiene derecho a declarar cuantas veces quiera; se le permitir la indicacin
de pruebas que estime convenientes. Solamente podrn ser usadas en su contra las
manifestaciones que el imputado formule en presencia de su defensor

b) La Defensa Tcnica, que est confiada a un letrado que elabora la estrategia
defensiva y propone pruebas, que asiste y asesora jurdicamente al imputado y lo
representa en todos los actos procesales no personales. Los pactos internacionales
tambin regulan la defensa oficial, como el "derecho irrenunciable" del imputado a ser
asistido gratuitamente por un defensor proporcionado por el Estado, cuando no
designare defensor. Estos aparece claramente en el articulo 8 del Pacto de San Jos
de Costa Rica.
La Corte Suprema de Justicia de la Nacin se refiri al respecto: "desde la primera
intervencin de todo acusado en un juicio el juez debe hacerle saberle derecho que
tiene de nombrar un defensor; si la defensa por el mismo acusado obstara a la buena
tramitacin de la causa el juez debe instarlo a nombrar defensor letrado y si no lo hace
se lo nombra de oficio". En materia criminal, en la que se encuentra en juego
derechos esenciales de la libertad y el honor; deben extremarse los recaudos que
garanticen plenamente el derecho de defensa, el ejercicio de la defensa debe ser
cierto, de modo tal que quien sufre un proceso penal ha de ser provisto de un
adecuado asesoramiento legal que asegure la realidad sustancial de la defensa en
juicio, es obligacin de los tribunal es suministrar la debida asistencia letrada que
permita ejerce la defensa sustancial que corresponda.

5- Comunicacin entre imputado y defensor.


Esta comunicacin previa a la realizacin de cualquier acto procesal tiene por finalidad
que el defensor asesore jurdicamente y se extiende aun a los perodos de
incomunicacin. La incomunicacin no impide las conferencias entre el inculpado y su
defensor, sin embargo el Juez competente las podr denegar de considerarlas
inconvenientes.

6- Preparacin de la defensa.
El imputado tiene el derecho de preparar adecuadamente su defensa, para lo que
debe de disponer de los medios y tiempo necesarios.

7- Produccin de pruebas.
Para los fines de la defensa del imputado, sta puede interrogar a los testigos ante el
tribunal, as como obtener la comparencia de los testigos o peritos que puedan aportar
al proceso.

8- Recursos.
El imputado tiene la posibilidad de recurrir el fallo condenatorio ante un tribunal
superior.

9- Inviolabilidad de la defensa en juicio (C.S.J.N).
A) Requiere que se otorgue a los interesados ocasin adecuada para su audiencia y
prueba en la forma y con las solemnidades dispuestas por las leyes procesales.
B) Esta no se agota en el cumplimiento formal de los tramites previstos en las leyes
objetivas, sino que se extiende a la necesidad de obtener una rpida y eficaz decisin
judicial que ponga fin a los conflictos y situaciones de incertidumbre, evitando dentro
de los limites razonables y conforme a las circunstancias de cada caso, una
dispencionsa y eventualmente intil actividad jurisdiccional.
C) Incluye la exigencia de que los fallos judiciales tengan fundamentos serios, lo que
exige un correcto anlisis de las constancias de la causa que acrediten los hechos y
una razonable conclusin sobre la valoracin que le corresponde a la luz del derecho
vigente.
D) La resolucin que declaro inadmisible ad initio el planteo de nulidad que dedujera el
apelante, sobre acordarle ocasin adecuada para ser odo y defender un proceso
regular su derecho, demostrando que las notificaciones en cuestin no fueron
practicadas en su domicilio real, afecta tambin la defensa en juicio.


E) El imputado tiene derecho a un pronunciamiento que ponga termino del modo mas
rpido posible, a la situacin de incertidumbre innegable que comporta un
enjuiciamiento penal.
F) La defensa del sistema democrtico constitucional, debe ser amplio y firme, pero no
excesiva ni arbitraria, el sistema debe actuar de tal modo que se pueda seguir
reconocindolo.
G) Todo aquel a quien la ley reconoce personera para actuar en juicio en defensa de
sus derechos esta amparado por la garanta del debido proceso legal que consagra el
art. 18.
H) Las cuestiones sobre valoracin de prueba son ajenas al recurso extraordinario;
salvo los casos de arbitrariedad que afecte la garanta de la defensa en juicio y el
debido proceso, exigindose que las sentencias de los jueces sean fundadas y
constituyan una derivacin razonada del derecho vigente, con aplicacin de las
circunstancias comprobadas en una causa.
I) Son de inexcusable observancia, inclusive en los procedimientos administrativos de
naturaleza disciplinaria, de modo que el imputado pueda tener oportunidad de ser odo
y de probar de algn modo los hechos que creyere conducentes a su descargo.



ANLISIS JURISPRUDENCIAL DEL DERECHO DE DEFENSA.-


Fallo: ROJAS MOLINA, Jos.-

1- Al analizar los fundamentos del fallo, se desprende que la interaccin entre la
defensa tcnica con el imputado se inicia al tomarle declaracin indagatoria a este
ltimo, ocasin en la que el encausado designa letrado de su confianza para que
prosiga con su defensa penal, la que comprende la facultad de ser odo, la de
controlar la prueba de cargo que podr utilizarse vlidamente en la sentencia, la de
probar los hechos que el mismo invoca para excluir o atenuar la reaccin penal, la de
valorar la prueba producida y exponer las razones, fcticas y jurdicas, para obtener
del tribunal una sentencia favorable segn su posicin cfrme. Alfredo Vlez
Mariconde, Dcho Procesal Penal, TII, cap V, 1, a y c, pag.204 y 205-.
Entiendo que el derecho de defensa en juicio debe ser garantizada desde la primera
intervencin del acusado en el proceso, es decir desde que es anoticiado por la
autoridad competente (judicial o no) del hecho que se lo imputa, afn que pueda


ejercer todas las facultades tendientes a doblegar la persecucin punitiva que se le
asesta de acuerdo a las garantas constitucionales que se preceptan para el caso
(art.18 de la CN), en consonancia con el precedente Francomano de la CSJN. En
ese orden de ideas, el art.8 de la CIDH regula la defensa como el "derecho
irrenunciable" del imputado a ser asistido gratuitamente por un defensor proporcionado
por el Estado, cuando no cuente con un patrocinio letrado. Tal cuestin permite
vislumbrar que es necesario que el acusado sea asistido jurdicamente, siendo
coincidente esto con la mayora de los ordenamientos procesales penales actuales
(conf. Alfredo Vlez Mariconde, Dcho Procesal Penal, TII, cap VIII, 3, pag.380). As las
cosas, se puede decir que la defensa en juicio es obligatoria y debe ser garantizada
por el Estado cuando el imputado carezca de los medios para proversela por s
mismo, a fin de salvaguardar tal derecho del hombre que lo protege de la opresin
penal estatal indiscriminada.-
2- En el sub examine la Corte Suprema de Justicia de la Nacin lo que hace es
enumerar las reglas que emergen del Cdigo de Procedimiento en Materia Penal
ley2372- para la proteccin del derecho a la defensa, hablndonos el citado
ceremonial de la facultad que tiene el imputado de nombrar un abogado que lo asista
jurdicamente en el proceso que se le sigue (art. 9 y 255), y en caso que la defensa
tcnica sea llevada a cabo por el propio incuso y obste la buena celebracin del
proceso, el juez de grado lo instara a que nombre nuevo defensor bajo apercibimiento
de que le sea designado uno oficiosamente art.9-. En ese andarivel, si bien se le
reconoce al encartado la facultad de llevar a su cargo la defensa penal, la misma no lo
es en modo absoluto : siempre que no perjudique la eficacia de la defensa y no obste
a la normal sustanciacin del proceso (Art.104 CPPN); tal criterio no es antojadizo
dado que no se puede privar al imputado de ejercer su derecho de defensa (regla que
proviene del correcto respeto que debe dispensarse al principio de inviolabilidad),
criterio que permite al Tribunal la designacin de un letrado oficial en caso que el
encartado no lo haya designado, o bien cuando su asistencia jurdica es ineficaz.
El maestro Maier dice al respecto: previsiones tan exhaustivas y detalladas sobre la
necesidad de la defensa tcnica, al punto de considerarla un servicio pblico
imprescindible, que se presta aun contra la voluntad del imputado. La clausula de
inviolabilidad de la defensa en juicio adquiere una mayor relevancia en la esfera penal,
dado que si bien el letrado patrocinante lo que hace es completar o complementar la
defensa del imputado, se entiende que el profesional en la materia conoce el derecho
por lo cual la imposicin de una asistencia jurdica por parte del Estado (en los casos
que el imputado no est debidamente preparado para llevarla a cabo por s mismo,
claro est) tiene cierto aire paternalista, criterio que tiene sustento en la obligatoriedad


que tiene la defensa en un proceso penal, en virtud que se pone en juego la libertad de
las personas, siendo esto uno de los bienes ms preciados que tienen los humanos.
As las cosas, el criterio que viene de la mano con la obligatoriedad de la defensa es el
que reposa en la posibilidad que tiene el imputado a ser odo, es decir, utilizar todos
los medios a su alcance (an agregando nuevos elementos de prueba), que permitan
evitar o aminorar las consecuencias de la persecucin penal estatal. Con ese norte,
entiendo que los art.9 y 255 del Cd. Proc. Mat. Penal no importan una violacin al
mbito de autonoma personal de las personas, dado que lo que se sopesa en un
proceso penal es la posibilidad cierta de ser recluido en un establecimiento carcelario,
debindose garantizar en ese sentido la eficacia de la defensa del encartado, siendo
coincidente al respecto el actual ordenamiento procesal penal nacional (art.104 del
citado cdigo de rito).-
La gran mayora de nuestros ordenamientos admiten una doble autonoma respecto
de la actividad de la defensa (la que desarrolla aquel que brinda su asistencia tcnica,
y el imputado en s). En ese sentido, si bien se admite la potestad de desistimiento por
parte del acusado, la misma se circunscribe a la etapa recursiva, no siendo aplicable a
un proceso penal que se impulsa oficiosamente y en el cual el Estado debe garantizar
que se dispensen las garantas del caso. Si hipotticamente imaginamos un caso en el
cul una persona haciendo uso de su derecho a la privacidad desista de ofrecer una
correcta defensa, entiendo que tal criterio entra en oposicin con el derecho a la
defensa en juicio y al debido proceso, dado que precisamente lo que se intenta no
solamente es evitar la sancin penal, sino que la misma sea acorde con la valoracin
de los hechos.
Si una persona desiste intencionalmente de ofrecer las probanzas del caso, siendo
que la defensa en juicio conlleva a la observancia de las formas substanciales del
juicio relativas a la acusacin, defensa, prueba y sentencia dictadas por los jueces
naturales (Del fallo Rojas Molina de la CSJN), se estara vulnerando tales
preceptos, debiendo el estado garantizar una correcta defensa, no pudiendo oponer a
la misma el mbito de autonoma personal que emana del art.19 de la CN, en virtud de
la oficiosidad que emana del sistema procesal penal.-
3-Respecto de la implicancia que puede llegar a tener en nuestro pas las normas que
emanan del sistema del common law anglosajn, estimo que se trata de dos sistemas
procesal dismiles. En aquellos delitos de accin pblica, nuestro ordenamiento
recepta el impulso oficioso de la accin penal, con la implicancia que eso importa.
Permitir que una persona desista del derecho que la asiste a su defensa, importara
allanar el camino a sentencias arbitrarias, que se conformar con solo lo expuesto por
el acusador y no pudiendo escuchar a la contraparte (en definitiva al imputado). Si bien


se recepta favorablemente el desistimiento recursivo que puede imprimir el encartado,
se entiende que el mismo reposa sobre los agravios que la parte puede sentir sobre
cierto acto procesal, pero no puede aplicarse tal potestad a todos los interlocutorios
dado que se el proceso penal se conformara con los hechos que expone el acusador,
no pudiendo ser rebatidos los mismos. Asimismo, hay que comprender que a
diferencia del proceso civil, en el que las partes impulsan el proceso y su desistimiento
importa el reconocimiento de los hechos que la contraparte ha llevado a conocimiento
de Usa, el proceso penal debe proteger con mayor recelo la potestad del
desistimiento (si se quiere con aire paternalista) en miras de las consecuencias
jurdicas que dicho proceder puede tener en la facultad coercitiva estatal, no
tolerndose la ausencia del defensor en el proceso penal (por falta de recursos por
parte del imputado o bien por eleccin personal del mismo).-
4-Entiendo que la defensa obligatoria e inviolable que el Estado debe asegurar al
incuso lo es sobre aquellos actos interlocutorios que hacen al proceso penal,
anteriores a la sentencia. En virtud de los argumentos esgrimidos anteriormente deben
extremarse los recaudos que garanticen plenamente el derecho de defensa, el
ejercicio de la defensa debe ser cierto, de modo tal que quien sufre un proceso penal
ha de ser provisto de un adecuado asesoramiento legal que asegure la realidad
sustancial de la defensa en juicio, es obligacin de los tribunal es suministrar la debida
asistencia letrada que permita ejerce la defensa sustancial que corresponda, conforme
la doctrina al respecto de la CSJN y lo expresado en el art.8 del CIDH.-
Respeto de los agravios contra la sentencia, se debe asegurar al encartado la
posibilidad de que, en caso que se sienta agraviado, pueda recurrirla. Sin embargo,
estimo que la obligacin estatal de proteger los intereses del encartado puede ser
menguada de cierto modo con la potestad que tiene el imputado de conformarse con
la misma, pudiendo desistir de la apelacin interpuesta en su favor (conf. Art.443
CPPN). Hecho esta diferenciacin, entiendo que la inviolabilidad de la defensa penal
es la que debe primar en el proceso (an cuando medie oposicin del encartado), a fin
de asegurar el principio de bilateralidad y evitar emitir un pronunciamiento arbitrario,
posibilitndole al encartado la facultad de recurrir aquellos pronunciamientos
jurisdiccionales que se sienta agraviado, reservndose para s (en este supuesto), la
potestad de desistir de aquellas apelaciones que se interpusieran en su favor, aunque
como dijramos es la excepcin al principio de inviolabilidad y defensa en juicio.-
5- En el supuesto que aborda el fallo Arnaiz, la doctrina que impusiera el precedente
Mac Leod no es aplicable dado que en el primer supuesto, la defensa no es la
agraviada sino el representante del ministerio pblico, por lo cual se entiende que se
debe garantizar el derecho de defensa en juicio que le asisten constitucionalmente a


todos los habitantes de la Nacin. En el segundo supuesto, es el propio imputado
quien consintiera la sentencia y su defensa se agravia, por lo cual se entiende que en
virtud que quin detenta la potestad es el imputado y este se conformo con el
pronunciamiento y no expreso voluntad impugnativa alguna, debe seguirse la eleccin
personal que aquel plasmara; situacin que difiere palmariamente de la expresa en
Arnaiz, donde la disconformidad provino de la contraparte, por lo cual se tuvo que
proveer al encartado de una defensa eficaz, dado que no se admite un proceso sin la
presencia de un defensor que asista jurdicamente al encartado (arts.18 CN y 107 y
197 del CPPN).-
6- La potestad inmersa en la autoridad policial que surga de los reglamentos policiales
(edictos) hoy no encuentra sustento legal. Sin embargo, estimo que tal procedimiento
(el que acontece en sede policial) puede ser tildado como administrativo,
habilitndose la instancia judicial a requerimiento de parte. Esto viene robustecido con
los distintos precedentes en la materia en donde se habilitaba al agraviado a presentar
un recurso de apelacin amplio contra tal procedimiento, posibilitndose la produccin
de prueba al respecto. As las cosas, el alto tribunal federal estim pertinente que la
obligacin que tiene el Estado para asegurar el derecho de defensa en juicio, dado lo
inquisidor del procedimiento policial, sea zanjado mediante un procedimiento amplio
en la justicia correccional, que actuara como tribunal de alzada ad hoc. En virtud de
ello entiendo que la postura correcta sera darle a la frase al menos ante los tribunales
de justicia un reconocimiento literal, concluyendo que el derecho de defensa en juicio
se encuentra asegurado mediante el recurso de apelacin amplio que aquella
legislacin preceptuaba.-
Tambin es loable soslayar que sin perjuicio que la reglamentacin policial estableca
penas privativas de la libertad (arresto), la posibilidad de revisin judicial zanja el
problema que surge en torno al respeto del derecho de defensa en juicio art.18 CN-,
sin que la desdoblacin que la reglamentacin contravencional estableca lo sea por lo
exiguo de sus penas, sino por lo burocrtico de tal proceder de la Administracin (en
virtud que la Polica Federal Argentina depende del Poder Ejecutivo Nacional).-
7-Estimo que la incomunicacin sobre la persona del encartado que recepta el art.205
del CPPN de ningn modo es violatoria del derecho de defensa en juicio, dado que el
citado articulado claramente establece que tal incomunicacin no obsta el normal
interaccin del imputado con su defensor, sino que tal restriccin de ndole personal lo
es a fin de asegurar la investigacin del hecho cuando existan motivos vehemente que
hagan presuponer que el encartado har entorpecer, por intuita persona o por
intermedio de terceros, la persecucin penal. Es por ello que entiende que tal
restriccin temporal que la legislacin incorpora no es incompatible con el art.8.2c) de


la CIDH, dado que tal impedimento personal no obstaculiza el acceso del encartado al
patrocinio letrado, no vulnerndose el principio de inviolabilidad de la defensa penal.-


Fallo: FERNADEZ, Jorge N.-

1- Los supuestos en los que la Corte considera que no se cumplira con el requisito de
la defensa en juicio del acusado, en el caso, se dan cuando por excesivo rigorismo
formal no se da lugar a un recurso extraordinario interpuesto por el procesado (por
falta firma de letrado, no estar fundamentado, no haber sido acompaado de copias y
no tratarse de sentencia definitiva).
Todas las etapas del proceso estn abarcadas por esta garanta, desde el momento
anterior la primera llamada a indagatoria del imputado (Art 107 CPPN), hasta inclusive
la etapa de ejecucin de la pena. Como afirma Maier, "el defensor es imprescindible
durante todo el procedimiento y, durante el debate, debe acompaar al imputado con
su presencia en todos sus momentos".
3 - Ante el supuesto de que un abogado defensor presente sus argumentos de manera
torpe y omita hacer consideraciones importantes en defensa de su cliente, podra este
ultimo en la etapa de apelacin invocar que su derecho a una efectiva defensa ha sido
trasgredido, ante una decisin que le resultara desfavorable. Dado que si el actuar
negligente del abogado defensor constituye un estado de indefensin del imputado y
no satisface las exigencias de un autentico patrocinio exigido por la garanta
consagrada en el art. 18 CN, es funcin de los jueces proteger ese derecho(conf.
Considerando 7 "Magui Agero"). A ms que "no corresponde hacerle cargar al
imputado con la negligencia de su abogado defensor" (Conf. "Cardullo"). Sin tener
relevancia que el defensor que acta le haya sido provisto por el Estado, ni sera
exigible un mayor grado de eficiencia a un defensor oficial que a uno particular, dado
que para ambos existe el mismo deber de lealtad y de idoneidad profesional. Dado
que lo que se busca con la garanta en estudio es la efectiva paridad de armas del
individuo frente al poder persecutor del Estado, tiene este ultimo la misma obligacin
de corregir los errores de los defensores particulares como los de los oficiales.
Los jueces deben asegurar al acusado un buen abogado hasta el punto en donde la
negligencia del defensor constituya crear en un estado de indefensin para el
imputado que implique un menoscabo en sus posibilidades de repeler la persecucin
penal. Es indistinto si este menoscabo surge como consecuencia de la negligencia de
no presentar un recurso a tiempo o la omisin de un argumento importante a favor del
imputado dado que la garanta de defensa en juicio posee como una de sus


manifestaciones ms importantes el aseguramiento de una defensa tcnica a todo
justiciable, manifestacin sta que, para no desvirtuar el alcance de la garanta y
transformarla en un elemento simblico, no puede quedar resumida a un requisito
puramente formal, pues no es suficiente en este aspecto con que se asegure la
posibilidad de que el imputado cuente con asesoramiento legal, sino que este
asesoramiento debe ser efectivo.

5 - Resulto arbitraria la decisin de la corte local que se neg a declarar de oficio la
inconstitucionalidad del Cdigo Procesal de Mendoza por carecer de argumentos que
permitan determinar el criterio seguido para prescindir de la doctrina jurisprudencial de
la Corte (en "Giroldi"), cuando el abogado defensor no haba planteado la
inconstitucionalidad. La necesidad de que los jueces corrijan de oficio los errores
cometidos por la defensa incluye la facultad de declarar de oficio la
inconstitucionalidad de las leyes (conf. "Cardullo" en donde la corte sostuvo que "la
especial naturaleza del juicio criminal impide que pueda considerarse limitadas las
facultades jurisdiccionales por las respectivas pretensiones de las partes"). Tena
relevancia que una norma similar haba sido declarada con anterioridad
inconstitucional por la Corte, dado que si bien los Jueces no tienen la obligacin
jurdica de aplicar la doctrina de la Corte, conforme una interpretacin teleolgica y
sistemtica de la constitucin, en donde uno de los fines de esta es "afianzar la
justicia" y por otro lado se otorga a la Corte el carcter de ultimo interprete, se requiere
que los jueces fundamenten el motivo del apartamiento de la doctrina de la Corte, bajo
pena de considerarse arbitrarias.-
No es posible la aplicacin de la doctrina de "rtico" en la Argentina, dado que mucho
ms restringida en su alcance. Conforme a este fallo de Corte Europea de Derechos
humanos, solo existira la violacin de la garanta de una defensa efectiva cuando el
abogado no realiza ninguna actuacin a favor de su cliente y no en cambio cuando lo
defiende defectuosamente. Distinto es el alcance de la jurisprudencia argentina que
incluye como violada la garanta cuando el defensor acta de manera defectuosa. La
Corte europea considero que existe una violacin del artculo 6 cuando el defensor
"evade sus obligaciones", esto supone la decisin intencional de no cumplir con sus
tareas por parte del defensor y, no en cambio una conducta torpe. dado que quien
"evade" necesariamente tiene que tener la intencin y el conocimiento de la conducta
que est realizando, muy por el contrario quien realiza una conducta de forma
negligente o torpe. La pauta para determinar que errores del abogado determinan una
violacin del derecho a tener una asistencia letrada, consiste en un acto u omisin de


este que implique un menoscabo en la posibilidad del imputado de contrarrestar el
poder punitivo del Estado.
En el caso prctico que se plantea, encuentro los siguientes argumentos a favor de
declarar la nulidad del proceso: al faltarle a los escritos la normal coherencia que se
espera de un profesional capaz, pueden haber afectado la posibilidad del imputado de
refutar los argumentos de la acusacin, dada la imposibilidad de leer un texto o escrito
que por errores gramaticales y ortogrficos resulte incoherente. Y, respecto de los
argumentos en contra: que si el defensor no ha cometido ninguna falla tcnica, no ha
dejado al imputado en un estado de indefensin conforme la doctrina de la Corte. No
siendo relevante, si el primer abogado hubiera sido un defensor oficial.-


Fallo: LESCANO, Mario Daniel.-

El recurso de casacin haba sido presentado por la defensa veinte minutos despus
de haber expirado el plazo legal. Por otra parte, tambin haba sido interpuesto un
recurso in pauperis por parte del imputado cuando fue notificado en su
establecimiento. Al momento de resolver, el Tribunal de Casacin de la provincia de
Buenos Aires declar extemporneo el recurso. En el caso el Procurador cuyo
dictamen fue compartido por la mayora del Tribunal- entendi que no podan
computarse los plazos de notificacin desde el momento en el que se haba llevado a
cabo la audiencia de debate debido a que no obraba en el expediente constancia
alguna de esa audiencia y por otra parte el Tribunal haba notificado al imputado en
forma personal- en una fecha posterior. Consecuentemente, entendi que la fecha
vlida de cara a la temporaneidad del recurso era aquella en la que el imputado haba
sido notificado personalmente. Esto en virtud del razonamiento que se realiza en el
sentido de que se deben atenuar los rigores formales al momento de atender los
reclamos de quienes se encuentran privados de su libertad. Sostiene el Procurador
que el ejercicio del derecho de defensa debe ser cierto, de modo tal que quien sufre un
proceso penal ha de ser provisto de un adecuado asesoramiento legal, al extremo de
suplir su negligencia en la provisin de defensor asegurando, de este modo, la
realidad sustancial de la defensa en juicio.


Fallo: NUEZ, Ricardo Alberto.-



La corte establece que , se debe declarar la nulidad de lo actuado si, ms all de la
designacin formal de un defensor oficial, no se han cumplido las exigencias de un
autntico patrocinio exigido por el art. 18 de la Constitucin Nacional y la actividad
jurisdiccional no slo se mostr indiferente a las falencias de la defensa sino que
contribuy a agravar ese estado de indefensin al denegar los recursos de casacin y
extraordinario federal, con la invocacin de deficiencias formales que no eran sino
producto del estado de indefensin al que estaba sometido el imputado.
Los reclamos de quienes se encuentran privados de su libertad, ms all de los
reparos formales que pudieran merecer, deben ser considerados como una
manifestacin de voluntad de interponer los recursos de ley, y que es obligacin de los
tribunales suministrar la debida asistencia letrada que permita ejercer la defensa
sustancial que corresponda.
Si bien no es obligacin de la asistencia tcnica del imputado fundar pretensiones de
su defendido que no aparezcan, a su entender, mnimamente viables, ello no la releva
de realizar un estudio serio de las cuestiones eventualmente aptas para ser
canalizadas por las vas procesales pertinentes.
El deber de garantizar a toda persona sometida a proceso penal un autntico
patrocinio como el exigido por el art. 18 de la Constitucin Nacional, no es funcin
exclusiva de la Corte Suprema de Justicia sino que debe ser resguardada por los
tribunales de las instancias anteriores a los cuales corresponde salvar la insuficiencia
de asistencia tcnica.
Sostiene la CSJN que el Tribunal anterior incurri en un inadmisible rigor formal ya que
ms all de cualquier imperfeccin que pudiera advertirse en el intento por acceder a
esa instancia de casacin, deba ser dejada de lado si mnimamente se hubiera
dimensionado la entidad de los agravios que aquejaban a Nez.
Ms all de la importancia del recurso de casacin como instancia revisora de
cuestiones penales, es necesario, a fin de que ste cumpla eficazmente con la
garanta prevista en el art. 8, inc. h del Pacto de San Jos de Costa Rica, que no se
efecte una interpretacin restrictiva o formalista para su procedencia, pues dentro de
los estndares que fija el derecho internacional de los derechos humanos ese recurso
slo satisface el "umbral mnimo" de proteccin debido "en tanto no se regule,
interprete o aplique con rigor formalista sino que permita con relativa sencillez al
tribunal de casacin examinar la validez de la sentencia recurrida en general, as como
el respeto debido a los derechos fundamentales del imputado, en especial los de
defensa y al debido proceso". El derecho del inculpado de delito de recurrir el fallo a
una instancia superior es fundamental para garantizar el derecho de defensa. La


oportunidad de recurrir a una segunda instancia en el proceso penal refuerza la
proteccin en contra del error judicial.


Fallo: CAJAL, Orlando Antonio.-

El Superior Tribunal de Justicia de la Provincia de Corrientes rechaz el recurso de
casacin local deducido por el entonces defensor del imputado, contra la sentencia de
la Cmara que lo conden a la pena de prisin perpetua por el delito de homicidio
calificado por alevosa. Para decidir as, consider defectuosa la fundamentacin del
remedio procesal a los fines de mostrar la arbitrariedad de lo resuelto. Contra ese
pronunciamiento, los nuevos letrados propuestos por el encartado interpusieron
recurso extraordinario, cuya denegatoria dio lugar a la queja. La Corte Suprema de
Justicia de la Nacin, por mayora, desestim la queja.
Fundaron dicho recurso en la violacin a la garanta de defensa en juicio, en tanto que
el defensor anterior del imputado haba ejercido una defensa tan solo formal, sin haber
efectuado realmente planteos suficientes en las diferentes instancias. Sostiene esto en
varios fallos de la CSJN en los cuales se dejo sentado que: su ejercicio debe ser
cierto, de modo tal que quien sufre un proceso penal ha de ser provisto de un
adecuado asesoramiento legal, al extremo de suplir su negligencia en la provisin de
defensor asegurando, de ese modo, la realidad sustancial de la defensa en juicio
(Fallos: 5:459; 192:152; 237:158; 255:91; 310:1934; 3 11:2502; 315:2984; 319:192;
320:150 y 854; 321:2489, entre muchos otros). De modo que no basta para cumplir
con las exigencias bsicas del debido proceso que el acusado haya tenido patrocinio
letrado de manera formal, puesto que ello no garantiza un verdadero juicio
contradictorio, sino que es menester adems que aqul haya recibido una efectiva y
sustancial asistencia por parte de su defensor (Fallos: 304:1886; 308:1557)
La CSJN, en su mayora, decide de forma contraria al recurso interpuesto, basndose
en el dictamen del Procurador General en cuanto afirma que los nuevos letrados
hacen tan solo una critica a la estrategia adquirida por el defensor en todas las etapas
previas, y al disentir con dicha estrategia toman como punto de mayor importancia la
violacin de la garanta en cuestin, sin haber sido violada.
Asimismo, el Procurador citando a la CSJN, dice que: el tribunal debe analizar "la
totalidad de las circunstancias" del proceso; pues no existe un catlogo exhaustivo de
reglas que permita determinar a travs de su confrontacin si la conducta del defensor
ha sido satisfactoria o no; por el contrario, un sistema de este tipo significara
"restringir la amplia latitud que debe tener la defensa para tomar decisiones tcticas"


pues "el acto u omisin de un defensor que... es impropio en un caso puede ser
legtimo e incluso inteligente en otro"
Por otro lado, los doctores Zaffaroni y Maqueda, en su disidencia, afirman que, segn
tiene dicho este Tribunal, en materia criminal, deben extremarse los recaudos que
garanticen plenamente el ejercicio del derecho de defensa, y debe ser asegurado sin
excepcin, la realidad sustancial de dicha defensa en juicio. Y toman como una clara
muestra del desmedro de dicho derecho, el rechazo del recurso de casacin por
carecer de fundamentos suficientes para la cuestin planteada. De este modo
declaran admisible el recurso extraordinario.


Fallo: BENITEZ, Leonel.-

El imputado fue condenado por el T.O.C. 8 basado en la prueba de cargo incorporada
por lectura, de los testimonios del coimputado, la vctima, y otra persona que se
encontraba al momento del hecho, extrados en la etapa instructoria, ya que no haban
podido ser encontrados para comparecer al debate. La defensa cuestiona la
imposibilidad de poder realizar preguntas a dichos testigos, ya que de la causa surge
que los dichos del imputado eran totalmente contrarios a los del procesamiento. La
Cmara Nacional de Casacin Penal rechaza el recurso de casacin por lo que
presentan recurso extraordinario federal, que se declara admisible formalmente por ser
cuestionado el derecho de defensa en juicio amparado por la CN y diferentes tratados
internacionales.
Sostiene la CSJN, que no es razn suficiente para el rechazo del recurso, y la
incorporacin de las declaraciones por lectura, el hecho de que hayan sido
infructuosas las diversas diligencias para lograr la comparecencia de quienes haban
ya efectuado dichas declaraciones, por daar esto el derecho de defensa en juicio
constitucionalmente amparado. El punto en cuestin es que no es la legitimidad de la
incorporacin por lectura, sino que dicha incorporacin no lesione el derecho invocado,
tal como sostiene en el mismo sentido, la CIDH en el caso Castillo Peruzzi c. Per.


Trabajo practico de alumnos de Derecho Penal-