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CIDADE MEDIEVAL E FEUDALISMO UM BALANO DA QUESTO
MEDIEVAL CITIES AND FEUDALISM A STUDY OF RELATED ISSUES
Jos DAssuno Barros
1
Recebido para publicao em 07/03/08
Aceito para publicao em 25/04/08
RESUMO
Este artigo busca desenvolver uma reexo sobre a Cidade Medieval em suas
relaes com o sistema feudal, elaborando um sinttico panorama de posiciona-
mentos historiogr!cos relacionados a algumas das grandes questes pertinentes
Histria Urbana Medieval. Parte-se de uma discusso inicial acerca da dupla pers-
pectiva de acordo com a qual pode ser examinada a cidade enquanto forma social
espec!ca: como um sistema em si mesma (perspectiva interna), e como elemento
de um sistema mais abrangente (perspectiva externa). A nfase, na seqncia do
texto, refere-se ao exame das vrias anlises historiogr!cas sobre a posio da
Cidade em relao ao sistema feudal.
Palavras-chave: Cidade medieval. Sistema feudal. Histria urbana.
ABSTRACT
This article attempts to discuss medieval cities and their relations with the
feudal system. The article provides a general historiographic view related to some
of the great issues concerning urban medieval history. The starting point is a dis-
cussion about the double perspective from which these cities can be examined as
particular social forms: as a system in themselves (internal perspective), and as an
element of a broader system (external perspective). The emphasis presented in
the text refers to the examination of the various historiographic analysis about the
position of cities in relation to the feudal system.
Keywords: Medieval cities. Feudal system. Urban history.
1
Doutor em Histria Social pela Universidade Federal Fluminense (UFF); Professor da Universidade Severino Sombra (USS) de Vassouras, nos Cursos de
Mestrado e Graduao em Histria, onde leciona disciplinas ligadas ao campo da Teoria e Metodologia da Histria e onde desenvolve pesquisas no campo
da Histria Urbana, entre outras reas historiogr!cas. Relativamente aos estudos de Histria Urbana, publicou o livro Cidade e Histria (Petrpolis: Vozes,
2007).
Doi: http://dx.doi.org/10.5212/PublicatioHum.v.16i2.289300
290
A posio da Cidade Medieval dentro de
um universo mais amplo
Quando se estuda a Cidade em qualquer poca
histrica, possvel pensar em duas perspectivas
distintas (e eventualmente complementares). Por
um lado, a Cidade pode ser abordada do ponto de
vista de sua organizao interna seja no que con-
cerne aos seus aspectos demogr!cos, econmicos,
polticos, institucionais, morfolgicos, culturais ou
imaginrios. Em uma palavra, a Cidade seria trata-
da aqui como um sistema em si mesmo. Por outro
lado, as formaes urbanas podem ser estudadas
relativamente ao papel que desempenham em um
universo ou em um sistema mais amplo.
H mltiplas aplicaes para esta segun-
da perspectiva. A cidade pode ser avaliada, por
exemplo, em sua articulao com outras cidades,
formando todas elas uma espcie de rede urbana
que tambm passvel de ser encarada como um
sistema. Tornam-se aqui instrumentalizveis os
conceitos de rede urbana, retculo urbano, ar-
madura urbana, bem como outros desenvolvidos
mais recentemente pela sociologia urbana e pela
economia espacial. Para j introduzirmos a tem-
poralidade que estaremos abordando neste ensaio,
uma grande metrpole medieval podia se apresentar
como a localidade central de todo um conjunto
urbano circundante que ela articula e organiza; ou,
de maneira bem distinta, cidades como aquelas
pertencentes liga hansetica podiam formar uma
rede bastante espec!ca verdadeiro !o condutor
para as atividades mercantis da mesma forma que
uma srie de cidades forti!cadas podiam compor
um limes para a defesa de um territrio nacional
mais vasto.
Outra possibilidade para o tratamento ana-
ltico da cidade como parte de algo maior est em
enquadrar o fenmeno urbano dentro do sistema
comercial. Particularmente para o caso das cida-
des medievais, boa parte delas era to integrada ao
circuito comercial de sua poca, que alguns autores
como Henri Pirenne (1925) julgaram ser possvel
associar linearmente crescimento comercial e
crescimento urbano, no que foram posteriormente
criticados por historiadores que examinaram outros
fatores e motivaes igualmente importantes para
o urbanismo medieval.
Algumas cidades especficas mostram-se
como peas importantes dentro do Imaginrio Cris-
to como Roma ou Jerusalm e podem se alinhar
em um sistema imaginrio com cidades bblicas
do passado ou at mesmo com cidades inteiramente
imaginadas e sem existncia real. J no que se refere
mais propriamente ao campo eclesistico e reali-
dade concreta, um determinado circuito dentro da
Igreja pode estabelecer entre uma srie de cidades
elos passveis de se converterem em um sistema
para a anlise historiogr!ca. A implantao, em
um territrio mais ou menos vasto, de um circuito de
ordens mendicantes estas que no perodo medie-
val sempre estiveram fortemente associadas vida
urbana pode se converter desta forma em critrio
do historiador para abordar uma srie urbana como
sistema (LE GOFF, 1970, p.939-940).
Finalmente, podem ainda as formaes ur-
banas ser examinadas na sua integrao ao mbito
condal ou nacional ao qual esto adstritas, neste
caso formando-se um sistema que no exclui tenses
entre o poder central e os poderes municipais.
Conforme se nota, uma mesma cidade pode
se mostrar simultaneamente como componente de
vrios sistemas diferenciados. Participar do circuito
imaginrio cristo no exclui a possibilidade de
participao no circuito comercial hansetico, ou
no quadro de organizao territorial gerido pelo
condado ou pelo reino. Em cada um destes casos,
a cidade desempenhar um papel e uma funo
diferente. Quem constri o sistema, em alguns
destes casos, o prprio historiador, que examina
ou a Cidade genericamente tratada em relao a
um universo mais amplo, ou ento a interao entre
vrias cidades integrantes de uma srie (ou rede)
examinada esta devendo ser constituda, natural-
mente, a partir de certos critrios metodolgicos.
Por outro lado, alguns sistemas, como o reino ou a
liga hansetica, j pr-existem anlise do histo-
riador como realidade institucional.
parte estas mltiplas abordagens, a Cidade
pode ser examinada dentro do seu prprio sistema
de civilizao. Sobretudo para o caso do fenmeno
urbano da Idade Mdia Central (sculos XI-XIV)
2
,
2
Estabelecemos como corte o marco da Peste Negra, ruptura particularmente
291
os historiadores tm se interrogado a respeito das
relaes da Cidade com o Mundo Feudal. Que tipo
de interaes articula o Mundo Urbano Medieval e
o Mundo Feudal? Formaro estes dois universos um
sistema nico, dois sistemas aliados, dois sistemas
concorrentes, ou estaria a Cidade Medieval intei-
ramente integrada ao universo das prticas feudais,
assimilada por exemplo a uma senhoria coletiva?
Que transies possveis podem ser pensadas entre
estas quatro posies fundamentais combinadas aos
pares? Pode-se pensar, por exemplo, que a Cidade
Medieval principia como mero desdobramento
feudal e que, a certa altura, passa a concorrer com
o sistema feudal propriamente dito? Quem sabe ao
inverso poder-se- propor que o fenmeno urbano
medieval inicia-se a partir de uma excitao exter-
na, para s depois encontrar seu lugar no sistema
feudal? Ou ainda, ser possvel discriminar dentro
do conjunto de cidades medievais algumas que
funcionam como desdobramentos feudais e outras
que atuam sistemas concorrentes?
Temos aqui posies diversas dentro do qua-
dro das historiogra!as possveis, e confront-las
pode no apenas contribuir para a sua iluminao
recproca, como tambm trazer mais visibilidade
ao atual estado da questo no que concerne aos
estudos urbanos relativos Idade Mdia. Em vista
disto, a estas questes retornaremos, assim que
delinearmos melhor o campo em que elas podem
ser formuladas.
Sociedade Feudal, Feudalismo e Sistema
Senhorial: uma digresso necessria.
Abordar o papel da Cidade dentro do mundo
feudal, ou mais especi!camente dentro do feu-
dalismo enquanto um sistema scio-econmico
espec!co, implica em de!nir de maneira mais
precisa cada um destes campos. Temos aqui duas
coisas distintas. Mundo feudal, ou sociedade
feudal, deve ser entendido em uma acepo mais
ampla do que feudalismo, esta expresso que logo
veremos referir-se mais propriamente a um aspecto
econmico-social da sociedade feudal.
Foi de forma mais ampla que Marc Bloch
sensvel para os seus prprios contemporneos.
tratou a Sociedade Feudal em sua obra, hoje j um
clssico dos estudos medievais (1987)
3
. A socieda-
de feudal corresponderia aqui quilo que podera-
mos tratar como um sistema de civilizao
4
no
caso correspondente a um amplo territrio dentro
do Ocidente Cristo da Idade Mdia central (sculos
XI-XIV) que esteve associado a um determinado
modo de vida, a um imaginrio comum, a certas
alternativas religiosas e a determinadas prticas
comuns, que incluem o prprio feudalismo en-
quanto um sub-sistema scio-econmico espec!co.
Este mundo feudal abrangia territrios e naes
bem diferenciados, e s pode ser satisfatoriamente
delineado a partir de uma srie de fatores interre-
lacionados.
ainda o prprio Marc Bloch quem recupera
a evoluo das palavras relacionadas a feudalismo.
At o incio do sculo XVIII, feudal palavra
que na sua forma latina remontava prpria Idade
Mdia conservava um valor estritamente jurdico.
O feudo era um modo de posse de bens reais, e
feudal relacionava-se no apenas ao feudo pro-
priamente dito como tambm aos encargos prprios
deste tipo de posse. Em determinado momento que
Bloch localiza mais especi!camente nas Lettres
Historiques sur les Parlements de Boulanvilliers
(1727) o sentido destes vocbulos parece alargar-
se para passar a designar um estado de civilizao
(BLOCH, 1987, p.11). Logo depois, Montesquieu,
e mais tarde a Assemblia Nacional da Revoluo
Francesa (agosto de 1789), consolidam a referncia
de feudal a um regime social que acabava de ser
superado.
De maneira bastante arguta, Marc Bloch ob-
serva que tanto Boulanvilliers como Montesquieu
eram contemporneos da Monarquia Absoluta,
e que por isto o uso da expresso feudal como
um regime social espec!co esteve associado, a
princpio, quilo que mais impressionara aqueles
autores na Sociedade Medieval: a fragmentao da
3
A edio original de La socit feodale de 1930. Tornou-se clebre a
proposta de Marc Bloch para a utilizao da expresso sociedade feudal de
forma mais ampla, evitando a interminvel querela em torno de uma noo
mais precisa de feudalismo e empregando mesmo esta expresso mais espe-
c!ca sem mais remorsos que os que sente o fsico quando, com desprezo
pelo grego, persiste em denominar tomo uma realidade que ele passa o
seu tempo a decompor (Marc BLOCH, op.cit, p.12).
4
A expresso sistema de civilizao empregada por Pierre CHAUNU
(1975) em O Tempo das Reformas (1993, p.39).
292
soberania entre uma multido de senhores (BLO-
CH, 1987, p.12). Desta forma, aquela expresso em
cujo uso predominava o aspecto jurdico, passa a
incorporar agora claramente um contedo poltico.
Com isto, passam a se enfatizar como caractersticas
mais importantes vinculadas ao mbito feudal os v-
rios aspectos relativos fragmentao medieval da
soberania inclusive todo um conjunto de relaes
entre os homens pertencentes s classes dominantes,
e que constituem as chamadas prticas e instituies
feudo-vasslicas.
Daqui em diante abandonaremos a linha de
raciocnio seguida por Marc Bloch e retroagiremos
ao momento signi!cativo em que se constitui o cor-
pus terico do Materialismo Histrico instante
reconhecidamente decisivo para a historiogra!a
ocidental, no importa a que correntes hoje se
!liem os historiadores. A referncia o famoso
texto elaborado conjuntamente por Karl Marx e
Friedrich Engels entre 1845 e 1846 A Ideologia
Alem (1993)
5
onde j se esboa um conceito que
ser de!nitivo para a historiogra!a marxista: o de
modo de produo.
Elaborado com maior clareza em textos pos-
teriores, o conceito de modo de produo refere-se
base material atravs da qual o homem produz as
condies de sua sobrevivncia. O modo de pro-
duo conjuga o que os fundadores do marxismo
denominaram foras de produo e relaes de
produo estas ltimas correspondendo manei-
ra como os homens organizam os seus processos de
produo e os relacionamentos sociais da decor-
rentes. Desta forma, o modo de produo remete
ao que tambm se poderia designar por um sistema
econmico-social. A histria poderia ser descrita,
consoante os preceitos propostos pelo Materialismo
Histrico, como uma sucesso dialtica de modos
de produo.
Para o perodo medieval, os historiadores
marxistas passaram a utilizar a expresso modo
de produo feudal. Ora, isto implicava em que
a expresso feudal incorporasse tambm um
contedo econmico, referindo-se no apenas
organizao poltica e s relaes pessoais esta-
5
A Ideologia Alem consensualmente apontada como o texto fundador do
Materialismo Histrico. Althusser o aponta mesmo como um corte episte-
molgico entre as fases pr-marxista e marxista do pensamento de Marx e
Engels (ALTHUSSER, 1967).
belecidas entre os homens pertencentes s classes
dominantes, mas tambm prpria maneira como
estes homens sujeitavam uma populao mais am-
pla para a organizao de uma produo agrcola
da qual todos dependiam para a sua subsistncia.
Assim, as relaes verticais entre senhores e ser-
vos (o que no devia desconsiderar os enclaves de
camponeses livres que ainda subsistiam), e todo
um complexo sistema de trabalho e propriedade,
passavam a !gurar no modo de produo feudal
ao lado das relaes de suserania e vassalagem
mediante s quais se relacionavam os membros da
nobreza. Uma vez que o feudo freqentemente
a posse de uma terra produtiva com os trabalha-
dores correspondentes constitua um benefcio
predominante que era concedido pelo suserano ao
vassalo e atravs do qual ua a parcelarizao do
poder (sobretudo atravs de uma srie de direitos
senhoriais que incluam o ban), era possvel entre-
ver a um sistema que abrangia simultaneamente os
aspectos econmicos, sociais e polticos.
O modo de produo feudal inclua, desta
forma, tanto um sistema senhorial de explorao
econmico-social, como o conjunto de mecanismos
feudo-vasslicos atravs do qual se organizava e
se hierarquizava a parcelarizao do poder. A pr-
pria realeza, situada no pice da pirmide feudal,
seria um elemento a mais deste complexo sistema
econmico-social. Cumpre notar que a idia de
modo de produo pressupe uma superestrutura
na qual se situam, entre outros, os mecanismos
ideolgicos que do suporte explorao social
6
.
Desta forma, o papel da Igreja e da organizao
clerical pode ser considerado como parte integrante
do sistema global.
O conceito de modo de produo, s ve-
zes camuado em alguma outra noo substituta,
expandiu-se logo para setores historiogr!cos no
necessariamente marxistas. Jacques Le Goff e Ge-
orges Duby, medievalistas !liados Histria Nova,
no hesitam em empreg-lo (LE GOFF, 1992, p.55).
Mas cedo surgiu, conforme o objeto historiogr!co
que se constitua nesta ou naquela investigao, a
6
No poderemos adentrar aqui, por razes de sntese, qualquer discusso
sobre novas noes envolvendo a dicotomia infra-estrutura / superestrutura.
Gramsci e Thompson so alguns dos tericos marxistas que reexaminaram
este conceito, propondo tambm novas conceitualizaes que incluem a
prpria de!nio de modo de produo.
293
necessidade de separar mais claramente o que era
sistema de explorao da propriedade e do traba-
lho e o que era sistema de suserania e vassalagem
envolvendo os homens pertencentes nobreza.
Por isto Georges Duby prope chamar modo de
produo senhorial a este sistema de explorao
da terra que enquadra camponeses submetidos a
um senhor que exerce sobre eles um conjunto de
poderes e direitos, independente da questo feudal.
Quanto s relaes de suserania e vassalagem, !cam
melhor enquadradas no conjunto de instituies
feudo-vasslicas. Obviamente que os dois mbitos
continuam interrelacionados, mas a utilizao de
expresses diferenciadas torna-se aqui uma questo
de maior preciso metodolgica.
Por outro lado, tal como j havia assinalado
Marc Bloch, as palavras so como moedas muito
usadas que, fora de circularem de mo em mo,
perdem o seu relevo etimolgico (BLOCH, 1987,
p.12). Sociedade Feudal j se havia tornado o de-
signante de um sistema de civilizao mais amplo,
que abarcava inclusive o feudalismo propriamente
dito, ou o modo de produo senhorial ainda mais
especi!camente. A palavra continua e continuar
sendo empregada neste sentido mais amplo, que
coincide de uma maneira ou de outra com o prprio
sistema de civilizao crist do Ocidente Europeu
entre os sculos XI e XIII.
Alguns autores, preocupados com o risco de
que esta expresso deixasse de fora outros aspectos
igualmente importantes da sociedade ocidental-eu-
ropia, que no apenas o universo feudo-senhorial,
propuseram ajustes vrios. Feudo-clericalismo,
por exemplo, procura chamar ateno para a im-
portncia primordial da Religio nesta sociedade
medieval to singular. Sistema feudo-burgus pre-
tende enfatizar, ao lado do mbito agrrio, o papel
proeminente das cidades e da burguesia na expanso
feudal, integrando campo e cidade em uma nica
realidade dinamicamente interrelacionada.
Seria talvez mais preciso utilizar uma expres-
so qudrupla, remetendo aos aspectos primordiais
da sociedade ocidental-europia na Idade Mdia
central: Sistema Feudo-Senhorial-Burgus-Cleri-
cal expresso mltipla que abarcaria simultanea-
mente o universo ideolgico trifuncional (bellatore,
laboratore, oratore), o modo de explorao do
trabalho e da propriedade, e a interao dinmica
entre campo e cidade. Mas reconheamos que a
expresso demasiado longa, e aceitemos Socie-
dade Feudal para o sistema de civilizao mais
amplo, Feudalismo para o conjunto das prticas
feudo-vasslicas e senhoriais, e Modo de pro-
duo senhorial para este sistema de explorao
da propriedade e do trabalho que est includo no
universo anterior.
Delineado o universo conceitual de base,
estamos agora aptos para avaliar as vrias posies
historiogr!cas que examinam o fenmeno urbano
na sua relao com a Sociedade Feudal, com o Feu-
dalismo, e com o Modo de Produo Senhorial.
A interao entre Cidade e Feudalismo
Jacques Le Goff, em O Apogeu da Cidade
Medieval (1980), assim resume as quatro posies
fundamentais relativas questo do relacionamento
entre Cidade e Feudalismo. Uma primeira posio
assimila a cidade diretamente a uma senhoria, ou
a um poder feudal. No plo oposto, existem os
que vem na cidade um fenmeno essencialmente
anti-feudal. Mais interessante, embora tambm
rejeitada pelo autor, a posio que considera a
cidade como um enclave territorial no sistema
feudal e o sistema urbano como sistema aliado
ao feudalismo. Por !m, h os que consideram,
como o prprio Le Goff, que Cidade e Feudalismo
formam um sistema integrado, ou o que Jos Lus
Romero denominou sistema feudo-burgus (LE
GOFF, 1992, p.57).
As duas primeiras posies quase j no so
defendidas pela historiogra!a moderna. A idia de
uma cidade medieval linearmente assimilada a um
poder feudal esteve bastante em voga no sculo XIX
e no princpio do sculo XX, e isto de diversas ma-
neiras. A cidade, como se ver adiante, pode possuir
senhores urbanos (nobres ou eclesisticos) a que
se sujeita a sua burguesia, havendo inclusive um
certo nmero de terras enfeudadas em solo urbano
(Reims). Os prprios burgueses ricos podem, em
alguns destes casos, conseguir adquirir terras urba-
294
nas enfeudadas e reverter elementos do feudalismo
a seu favor (Metz, sculo XIII).
At aqui, o solo urbano foi visto como objeto
de feudalizao ou de senhoria. Mas, em um plo
oposto, pode se dar que uma vez conquistada a
sua franquia a comunidade dos habitantes de uma
cidade alcance uma ascendncia jurdica sobre re-
gies do campo circundante (o banlieu), chegando
a domin-lo maneira senhorial (Besanon a partir
do !nal do sculo XIII). Neste ltimo caso, a co-
munidade urbana de burgueses torna-se agente de
um processo de domnio senhorial sobre o campo
a ela adstrito, em situao inversa s anteriormente
descritas.
Por !m, e isto j constitui um terceiro caso,
so conhecidas tambm as assimilaes do voca-
bulrio vasslico ao vnculo contratual entre um se-
nhor e uma cidade esta lhe prestando homenagem
atravs de seu conselho como se fosse um vassalo
coletivo. Os reis utilizaram freqentemente estes
contratos vasslicos com concelhos urbanos no
seu caminho para o fortalecimento das monarquias
feudais.
Existe, portanto, uma gama bastante diver-
si!cada de assimilaes de elementos senhoriais e
feudais e at vasslicos s cidades medievais.
Abordaremos mais adiante alguns destes casos, com
exemplos espec!cos. Por ora, gostaramos apenas
de mencionar o fato de que alguns historiadores, so-
brevalorizando um ou outro destes aspectos feudais,
perderam de vista a complexidade do fenmeno
urbano e deixaram de examinar algumas das outras
facetas da Cidade Medieval. Giry (1907), por exem-
plo, na sua anlise da formao feudal das cidades
medievais, exagera a assimilao entre comuna
e vassalo. Luchaire costumava de!nir a cidade
como uma senhoria coletiva popular. De maneira
similar, Petit-Dutaillis descrevia as comunas como
senhorias coletivas (PETIT-DUTAILIIS, 1970).
Sem ignorar as recorrentes assimilaes da
comunidade urbana a diversas prticas feudais, a
verdade que a Cidade Medieval formao so-
cial complexa que desempenha mltiplas funes
e se v interferida por uma variedade de fatores
di!cilmente poderia ser reduzida a qualquer des-
tes aspectos tomados isoladamente. Assim, para
citar como exemplo o problema da assimilao da
lealdade urbana ao compromisso vasslico entre
conselho e senhor, existem diferenas bvias entre
o vassalo indivduo e a coletividade urbana que
presta homenagem ao rei ou ao senhor. Ou seja, a
mera utilizao de uma imagem comum no iguala
duas situaes to diferenciadas.
No que se refere segunda posio historio-
gr!ca acerca das relaes entre Cidade e Feuda-
lismo (a da cidade anti-feudal), com menos razo
ainda ela poderia ser defendida nos dias de hoje. A
idia de uma cidade medieval radicalmente separada
do mundo feudal j no encontra qualquer suporte
nos vrios estudos de caso desenvolvidos a partir
de 1950. Basta examinar alguns dos elementos que
foram per!lados nos pargrafos anteriores para se
perceber que, embora eles no sirvam para explicar
a totalidade do fenmeno urbano e nem para atrelar
linearmente cidade e feudalismo, encontram-se ali
prticas feudais que interagem efetivamente com o
fenmeno urbano medieval.
Mesmo as cidades-estados italianas, que
constituem um caso especial por suas articulaes
comerciais espec!cas, foram elas mesmas insti-
tuidoras de relaes feudais em regies que estive-
ram sob o seu domnio como no caso da cidade
de Veneza nas terras que controlou aps a Quarta
Cruzada. Cada vez !ca mais claro que o feudalismo
contribuiu, de diversas maneiras, para as alternati-
vas urbanas da Idade Mdia, tanto no mbito das
prticas, como no mbito das representaes. Assim
mesmo, a tese da cidade anti-feudal conseguiu
defensores neste sculo. Um deles foi o historiador
Postam, que chegou a a!rmar que as cidades me-
dievais so ilhas no-feudais nos mares feudais
(POSTAM, 1972. p.212).
A tendncia historiogrfica atual fica por
conta das duas ltimas posies atrs mencionadas.
Considera-se hoje em dia uma relao dinmica
entre a cidade e o feudalismo propriamente dito.
Se a cidade e o mundo da produo feudal sero
colocados como parte de um nico sistema, ou
se sero tratados como dois sistemas aliados ou
complementares, esta j uma opo que dever
assumir o historiador. Yves BAREL (1975) optou
por tratar cidade e feudalismo como dois sistemas
295
aliados. Foi sua perspectiva voltada em um primeiro
momento para o tratamento da cidade como um
sistema em si mesmo, e s no segundo momento
da anlise como parte de um universo mais amplo
onde se v delineada a relao cidade-feudalismo,
o que o conduziu a esta opo metodolgica.
Jacques Le Goff, por outro lado, apropria-se
da noo de Sistema Feudo-Burgus para situar
a cidade e o feudalismo dentro de um sistema nico
e integrado. Para o historiador francs, a cidade
medieval teria encontrado o seu lugar no sistema
feudal e formado com ele, no como aliada mas
como parte integrante, o que Jos Lus Romero
denominou sistema feudo-burgus (LE GOFF,
1992, p.57). Essa passagem pede alguns esclare-
cimentos.
O conceito de sistema feudo-burgus aqui
tomado de Jos Lus Romero (1967), embora Le
Goff o utilize para limites temporais ligeiramente
diferenciados. Assim, enquanto Romero situa o pe-
rodo feudo-burgus entre os sculos XIII e XVIII,
Le Goff atm-se na anlise de uma realidade urbana
que ele mesmo situa entre 1150 e 1330 (LE GOFF,
1992, p.11). Neste momento, diga-se de passagem,
o historiador francs no est preocupado em exa-
minar as origens do movimento urbano (o que ele
faz em outro momento, assinalando que a populao
fundadora das novas cidades medievais provm
dos campos limtrofes, e no signi!cativamente do
comrcio de longa distncia, tal como propunha
Henri Pirenne)
7
. Despreocupando-se em precisar os
momentos de formao do sistema feudo-burgus,
Jacques Le Goff contenta-se nesta passagem em
partir da a!rmao de que a cidade encontrou seu
lugar no sistema feudal. Quanto ao perodo de
durao ou aos limites de esgotamento do sistema
feudo-burgus, o historiador um pouco vago:
Este sistema durou enquanto o modo de pro-
duo senhorial no entravou o funcionamento
econmico do mercado nem freou em demasia
as ambies da burguesia, e tambm enquanto
esta, renovando-se rapidamente pelo jogo de em-
preendimentos sem longa durao (os contratos
de sociedade sucediam-se em cadncia rpida
7
Em favor de sua tese, Jacques Le Goff incorpora alguns estudos sobre cidades
espec!cas, como o de Charles Edmond Perrin sobre a cidade de Metz ou o
de Pierre Desportes para Reims (PERRIN, 1924 e DESPORTES, 1983).
com parceiros diferentes, porquanto as operaes
eram pontuais) e de famlias que se extinguiam
com bastante rapidez, no se engajando em um
processo de acumulao. Mas a verdade que
a cidade medieval por sua lgica econmica
fundada mais no dinheiro do que na terra, por
seu sistema de valores no qual, em face do ideal
aristocrtico de hierarquia vertical, de durao,
de ociosidade e de largueza (desperdcio), impu-
nha a si mesma outra concepo, outro ideal de
hierarquia horizontal, do tempo, do trabalho e do
clculo podia minar por dentro o sistema feudal
para transform-lo em um sistema capitalista.
Foi preciso, entretanto, esperar pela revoluo
industrial (LE GOFF, 1992, p.58).
A percepo de que a Cidade Medieval
parte integrante de um sistema de civilizao que
inclui o universo feudal mais tradicional, e que, por
outro lado, esta mesma cidade constitui tambm um
mundo parte, freqentemente cria tenses no-
resolvidas no discurso dos historiadores que preten-
dem se de!nir por uma ou outra posio. O Mate-
rialismo Histrico resolve esta contradio atravs
da concepo dialtica: um modo de produo j
carrega dentro de si as contradies fundamentais
que, desenvolvidas para alm de determinado ponto
crtico, produziro a sua prpria superao atravs
de uma revoluo estrutural. Yves Barel (que, alis,
tambm um historiador marxista), prefere pensar
em dois sistemas aliados com o que, reserva-se
ao direito de tambm considerar a cidade como um
sistema parte, com as suas prprias especi!cida-
des, em certos momentos de sua anlise. Jacques
LE GOFF, por !m, refugia-se ora num vocabulrio
tomado de emprstimo ao marxismo (modo de
produo senhorial), ora na percepo de que a
cidade medieval j , desde os primeiros tempos,
um outro mundo que traz no seu prprio modo de
vida novas concepes e valores.
Cumpre lembrar sempre que um determinado
elemento ou conjunto de elementos pode participar
simultaneamente de vrios sistemas, e alm disto
ser ele mesmo um sistema a ser examinado nas
suas vrias reentrncias. Lembremos o exemplo
das estruturas de grelha de Christopher Alexander
(1967), no sentido de evitar o hbito mental das
estruturas de rvore. A Cidade Medieval, apesar
296
de sob certos aspectos poder ser considerada um
outro mundo em relao s propriedades senhoriais
circundantes e ao sistema feudo-vasslico, o que
a torna em certa medida passvel de anlise como
um sistema espec!co, mantm com o campo uma
relao dinmica, com o sistema feudo-vasslico
mtuas assimilaes, e alm disto insere-se em um
sistema territorial mais amplo que j prenuncia a
formao das monarquias feudais. Por !m, algumas
cidades espec!cas inscrevem-se na rede urbana de
um comrcio internacionalizado, novo sistema a ser
considerado.
Cidade: sujeito e objeto de prticas feudo-
senhoriais
A interao entre Cidade e Mundo Feudal
pressupe uma primeira ordem de questes que se
referem aos aspectos senhoriais e feudais propria-
mente ditos. Que prticas senhoriais a cidade assi-
mila, por um lado, e que prticas mais propriamente
feudais ela incorpora? Jacques Le Goff pontualiza
alguns aspectos relacionados ao que ele chamou
de simbiose entre cidade e feudalismo. Os casos
examinados restringem-se aqui ao mbito da Frana
urbana, objeto de O Apogeu da Cidade Medieval.
A cidade ser examinada aqui simultanea-
mente como objeto e como sujeito de poderes
feudo-senhoriais. Em primeiro lugar, o historiador
francs pontualiza a questo dos senhores do solo
urbano. Apesar de limitaes por vezes conside-
rveis aos seus direitos e poderes, estes senhores
conservam sempre uma parte de suas prerrogativas
e uma posio proeminente na cidade a eles adstrita
(LE GOFF, 1992, p.58).
Um exemplo inicial pode ser buscado na cida-
de de Reims, analisada em maior profundidade por
Pierre Desportes (1983), em sua Histria de Reims
8
.
Subdividida em quatro partes cada uma com os
seus burgueses submetidos a um regime prprio a
cidade conta com quatro senhores: o arcebispo, o
captulo da catedral, e as abadias de Saint-Remi e
de Saint-Nicaise. Os burgueses de Saint-Remi, por
exemplo, contam com o privilgio de um corpo de
8
O autor ainda responsvel por uma abordagem mais espec!ca: Reims et
les Remois aux XIII et XIV sicles. (DESPORTES, 1979).
seis escabinos, embora nomeados pelo abade. Con-
tudo, observa-se que a comunidade dos burgueses
no tem representao permanente, s reunindo-se
com a autorizao do abade. Da mesma forma, os
direitos de ban so plenamente exercidos pelo aba-
de-senhor por intermdio de dois o!ciais senhoriais.
Este quadro geral levou Pierre Desportes a concluir
que os burgueses de Sain-Remi estavam submeti-
dos a um regime senhorial anlogo ao das aldeias
do campo, embora o abade tivesse concordado em
abrir mo de qualquer arbitrariedade. A Cidade, no
caso do setor de Saint-Remi, encontrava-se desta
forma com as prticas senhoriais.
Situao distinta aparece na Chartres me-
dieval. Conforme os estudos de Andr Chdevil-
le, a maioria dos burgueses tinha ali o status de
servidores o!ciais do conde ou do bispo. Alguns
deles chegaram a enriquecer graas ao seu papel
de intermedirios entre os poderosos e o mundo
em evoluo ora negociando os excedentes das
granjas e dos celeiros senhoriais, ora bene!ciando-
se de seus privilgios especiais como oficiais
condais ou episcopais
9
. Desta forma, a burguesia
urbana destaca-se aqui na funo de intermediar
e administrar os excedentes oriundos da produo
senhorial do campo. A Cidade, neste caso, encontra
o papel da grande intermediadora requerida pelos
novos tempos.
Por outro lado, ao mesmo tempo em que o
feudalismo marca uma relativa presena na cidade,
os burgueses que escapam ao servio de senhores ur-
banos no deixam de adquirir eventualmente terras
enfeudadas em solo citadino. o que Jean Schneider
(1950) observa para a Metz do sculo XIII. Ainda
no !nal deste sculo, os burgueses de Metz chegam
mesmo a possuir terras de tipo dominial no campo
circundante. A Cidade abre-se, desta forma, como
um espao de oportunidades especiais para que os
prprios burgueses passem a se apropriar de certos
elementos do feudalismo, embora observados de-
terminados limites.
Besanon, conforme as concluses de Roland
Ftier (1978), fornece por outro lado um exemplo de
ascendncia jurdica da comunidade urbana sobre
o campo adjacente, convertendo-o em subrbio
9
Comentrios sobre os estudois de CHDEVILLE sobre Chartres podem
ser encontrados no estudos de LE GOFF (1997, p.60).
297
(banlieue). Este tipo de fenmeno est na base da
generalizao acerca das senhorias coletivas que
alguns autores delinearam indevidamente para um
conjunto maior de cidades medievais. Na verdade,
os estudos de Ftier o levam a recuperar na trajet-
ria de Besanon um primeiro momento, em 1049,
em que o papa con!rma ao arcebispo a senhoria de
toda a cidade sob sua jurisdio, tanto no interior
quanto no exterior (LE GOFF, 1992, p.61). Mais
tarde, conquistando franquias no interior da cidade,
a comunidade dos habitantes tambm conquista
uma jurisdio sobre o banlieue. assim que
emerge aqui uma nova situao. A Cidade torna-se
instrumento de dominao da comunidade de seus
habitantes sobre o campo circundante.
Vimos assim que, objeto de feudalizao, su-
jeito eventual de dominao senhorial, instrumento
para a explorao social do campo as formaes
urbanas medievais so su!cientemente diversi!-
cadas e ricas em possibilidades, para que se possa
reduzir todas a um nico modelo de relao com o
mundo feudal.
Os grupos sociais envolvidos no intercm-
bio entre Cidade e Feudalismo
As questes at aqui colocadas sugerem
indagaes a respeito dos grupos sociais que esta-
riam envolvidos nos processos de interao entre
cidade e feudalismo. Embora tenhamos reservado
um item posterior para as discusses acerca dos
grupos sociais urbanos, necessrio perguntar em
que medida os burgueses, aqui entendidos como a
camada superior da sociedade citadina, resistem s
prticas feudais e ao domnio dos senhores urbanos.
Ou, ainda, em que medida esta burguesia citadina
se ope ou tenta modi!car este sistema global que
o Materialismo Histrico denominou modo de
produo feudal ou modo de produo senhorial.
Estas questes foram fundamentais para a historio-
gra!a do sculo XX sobre a cidade medieval.
Em primeiro lugar deve-se entender, com Ja-
cques Le Goff (1992, p.56), que o mercado urbano
indispensvel ao mundo rural. Por extenso, a
burguesia em boa medida indispensvel ao bom
andamento da sociedade rural. Tanto os senhores
como os camponeses de diversos estatutos sociais
necessitam do escoamento comercial e da inter-
mediao burguesa, de sorte que a burguesia no
propriamente estranha ao feudalismo.
O senhor, por um lado, tem necessidades
espec!cas de consumo, tanto as referentes cres-
cente so!sticao do equipamento militar, como as
referentes gradual so!sticao da vida na corte,
particularmente a partir do sculo XII. Norbert Elias
j abordou devidamente em O Processo Civilizador
(1990) as questes da multiplicao das necessi-
dades aristocrticas, da so!sticao dos hbitos e
costumes, e de toda uma srie de modi!caes nos
padres comportamentais da nobreza, que passam
a exigir dos senhores muito mais do que a partici-
pao militar. Ao mesmo tempo, desde sempre os
senhores necessitaram de um mercado para a venda
de seus produtos excedentes. Quando o excedente
agrcola multiplica-se a partir do sculo XI, esta
necessidade torna-se ainda mais presente. Por !m,
os prprios mercados so fontes suplementares para
os senhores, na medida em que eles cobram taxas
sobre a circulao e venda de mercadorias nos seus
domnios.
Da mesma forma, uma vez que parte da renda
feudal exigida aos camponeses (cada vez mais) em
dinheiro, tambm o campons necessita do merca-
do para converter um percentual de sua produo
em valores monetrios. Alm disto, s ali pode o
homem do campo obter de maneira segura os bens
de uso que ele mesmo no produz.
Conforme se v, o Mercado mostra-se aqui
como uma necessidade feudal, tanto para as classes
dominantes como para as classes dominadas do
mundo rural. E a expanso comercial uma neces-
sidade (ou um desdobramento) da expanso feudal
(pelo menos consoante os autores que se opuseram
s teses de Henri Pirenne). As formaes urbanas,
lugares privilegiados para o mercado, tornam-se
neste sentido imprescindveis para um feudalismo
que no cessa de se expandir e de produzir exceden-
tes agrcolas. Observados os devidos limites, no
h nenhuma razo primordial para que os senhores
feudais lutem contra o seu desenvolvimento ou
contra a atuao da burguesia seno nas ocasies
298
em que os burgueses, individualmente. e as comuni-
dades urbanas, coletivamente, passaram a disputar
espaos senhoriais no campo (respectivamente os
j citados casos de Metz e Besanon), ou ento a
privar os senhores urbanos da totalidade de seus
direitos na cidade.
Quanto aos burgueses, tampouco eles tm
qualquer razo primordial para se opor ao desen-
volvimento do feudalismo, uma vez que do modo
de produo senhorial tambm eles se bene!ciam
como escoadores de excedentes e como intermedi-
rios em geral. Isto, naturalmente, sem falar daque-
les que se apropriam de elementos do feudalismo
a seu favor, tal como no j mencionado caso dos
burgueses de Metz a partir de 1230. Em suma, o
campo organizado senhorialmente que proporciona
aos burgueses a matria prima para o comrcio e
para o artesanato. Acompanhando os comentrios
de Jacques Le Goff (1992, p.56), pode-se a!rmar
que, contanto que lhes seja assegurado o direito
de enriquecer, o direito de administrar tudo o que
diz respeito aos seus negcios, e a possibilidade
de dispor facilmente de mo de obra, no h razo
para conitos maiores entre os burgueses e as foras
senhoriais.
por isso que os confrontos entre burgueses
e senhores urbanos, ou entre cidades e grandes pro-
prietrios feudais, surgem freqentemente em trs
situaes tpicas: (1) quando ocorre o exerccio de
direitos senhoriais exorbitantes sobre o comrcio e a
produo artesanal: (2) quando se criam obstculos
para os burgueses exercerem a sua autonomia na
administrao da cidade e no controle das ativi-
dades comerciais; (3) quando se busca restringir a
liberdade pessoal dos citadinos, mesmo nos casos
das camadas inferiores, j que estes constituem a
mo de obra necessria para os burgueses e mestres
de corporao. Em cada um destes casos, o que
se ataca respectivamente o direito burgus ao
enriquecimento, o direito autonomia administra-
tiva nas questes que lhes dizem respeito e a base
necessria de mo de obra.
Admitindo que, sobretudo durante o perodo
de formao das comunidades urbanas, ocorreram
eventualmente choques mais ou menos violentos
entre os interesses burgueses e senhoriais, ainda
Jacques Le Goff (1992, p.57) quem assinala que no
mais das vezes senhores e habitantes das cidades
chegaram a acordos que satisfaziam a ambas as
partes, fossem eles mais ou menos voluntariamen-
te concedidos pelos senhores ou arrancados pelos
habitantes das cidades. No mais das vezes, so-
bretudo contra os senhores eclesisticos bispos e
abades que os citadinos so obrigados a se levan-
tar. De resto, os acontecimentos costumam evoluir
na direo de uma mtua adaptao entre cidades
e foras senhoriais ( esta adaptao mtua, alis,
que constitui o sistema feudo-burgus proposto por
Jos Lus Romero e depois por Jacques Le Goff).
A Cidade Trifuncional
A Sociedade Feudal tanto para sua sobrevi-
vncia em um mundo maior que inclua as civiliza-
es islmica e bizantina, como para necessidades
de sua prpria organizao interna desenvolveu,
prioritariamente, entre outras, trs funes primor-
diais que acabou por repartir entre grupos sociais
espec!cos. Trabalho, Guerra, Religio eram suas
preocupaes fundamentais e no de se estranhar
que estas trs preocupaes tenham acompanhado
um imaginrio espec!co que correspondia prpria
vida que se desenvolvia neste Ocidente Europeu.
A teoria da trifuncionalidade buscava
repartir os homens em trs ordens de atividades
essenciais: oratore, bellatore e laboratore. Fun-
cionando tambm como suporte ideolgico de um
sistema de explorao do trabalho e da propriedade,
este imaginrio tripartido esteve presente de uma
maneira ou de outra no perodo que consideramos,
mesmo nas situaes em que estas atividades se
embaralhavam devido a uma diversi!cada prtica
cotidiana ou intruso de novas atividades que no
se enquadravam rigorosamente dentro do esquema
trifuncional.
Sabe-se que, para todos os tempos, a Cidade
deve ser entendida, no mbito de sua totalidade, a
partir de uma multiplicidade de fatores. Isto tam-
bm no deixa de ocorrer para a Cidade Medieval,
tanto em decorrncia de sua insero nos sistemas
complexos de que j tratamos, como devido sua
299
prpria organizao como um sistema em si mes-
mo e como um modo de vida espec!co. A cidade,
desta forma, apresenta mltiplas funes, umas
voltadas para o seu exterior, outras voltadas para
o seu interior.
Por outro lado, tarefa do prprio cientista
social selecionar, dentro de uma srie de fatores, as
funes predominantes que devem ser associadas
compreenso de um sistema to complexo como
a Cidade. Tem sido grande, entre os historiadores,
a tentao de estabelecer teorias explicativas so-
bre aspectos da Idade Mdia evocando o prprio
imaginrio trifuncional, ele mesmo reconstrudo
pelos prprios homens medievais a partir de idias
j antigas
10
. Trata-se mais de um padro de organi-
zao de materiais do que de uma necessidade do
objeto de estudo.
talvez neste esprito que, retomando as
trs funes indo-europias de Georges Dumzil
11
,
Jacques Le Goff (1980) prope uma avaliao
trifuncional da Cidade Medieval (LE GOFF, 1992,
p.34). O historiador francs refere-se explicitamente
s funes econmica, religiosa, e poltica.
Rigorosamente, a funo poltica por ele relacio-
nada que aparece representada !sicamente pela
fortaleza senhorial que domina a cidade mais
um poder que se exerce sobre a cidade, ou que
a organiza internamente, do que uma funo da
Cidade Medieval na sua insero em um universo
mais amplo (a no ser, claro, o sempre relevante
papel das cidades em uma rede poltica que, a partir
do sculo XIII, contribui cada vez mais para forta-
lecer o poder monrquico em sua contraposio
pulverizao de poderes feudo-senhoriais). De todo
o modo, para o papel de interao com o exterior
feudal seria mais adequado enfocar um aspecto mais
espec!co da poltica: a funo militar ou defen-
10
Para a compreenso de uma gnese da idia da trifuncionalidade na Idade
Mdia veja-se o estudo de Georges DUBY (1982). Ver tambm o artigo de
Jacques LE GOFF intitulado Note sur le societ tripartie, ideologie monar-
chique et renouveau conomique dans la chrtient du IX au XII sicles
(MANTEUFFEL, T. e GLEYSZTOR, A. 1968. p.63-71.
11
Segundo DUMZIL, o imaginrio indo-europeu apresenta um vasto reper-
trio de smbolos e imagens distribudos atravs de trs funes primordiais
(mediao sagrada, mpeto guerreiro e fecundidade laboriosa) mesmo
que estes elementos tenham se revestido de formas diferenciadas consoante
as sociedades e as pocas. Para uma aproximao das idias de Dumzil,
considere-se as obras Essai de philologie comparative indo-europenne
(1947), e Lidologie des trois functions dans les popes des peuples indo-
europens (1968).
siva da cidade, como se sempre, emerge ao lado
das funes econmica e religiosa na dialtica
entre a Cidade e o mundo feudal.
Por outro lado, a funo poltica propria-
mente a!rma-se de duas maneiras. Em primeiro
lugar, quando perspectivamos a cidade como um
universo em si mesmo que revela uma organizao
municipal espec!ca e formas de sociabilidade que
lhe so prprias. Teremos ali a poltica voltada para
dentro, para a organizao da prpria sociedade
e do espao urbanos. Em segundo lugar, deve-se
considerar uma funo poltica que ainda uma vez
se volta para fora, mas no propriamente para de-
sempenhar um papel no mundo feudal. A Cidade
tornar-se- aqui a Capital de um reino. pensando
nesta funo que Georges Duby (1967) acrescenta
um trao a mais cidade de Paris:
Paris, cidade do rei, primeira cidade na Europa
medieval a tornar-se verdadeiramente capital
o que Roma desde h muito tempo tinha deixado
de ser. Capital no dum imprio, nem duma cris-
tandade, mas dum reino, o Reino. A arte urbana
que culmina em Paris nas formas a que chama-
mos de gticas aparece como uma arte rgia. Os
seus temas principais celebram uma soberania, a
de Cristo e da Virgem. Na Europa das catedrais
a!rma-se o poder dos reis que se liberta da as!xia
feudal e se impe (DUBY, 1978, p.100)
Assim, para celebrar um poder ainda mais
amplo que o feudal, unem-se as funes poltica
e religiosa na arte das catedrais que, de resto, so
construdas pela atividade dos laboratores, terceira
funo no concerto rgio. Conforme podemos ver,
quando se trata das relaes espec!cas entre a
Cidade e o Feudalismo, no se deve estranhar que,
sobretudo aqui, sobressaiam precisamente aquelas
funes que sintonizam com o imaginrio trifun-
cional da Sociedade Feudal. A cidade termina por
incorporar, enfaticamente, cada uma destas trs fun-
es bsicas: a Econmica, a Militar e a Religiosa.
Metaforicamente, poderamos propor a imagem de
que a cidade trabalha, guerreia e ora.
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