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BEAUTS

DE
L'HISTOIRE
GRECQUE,
ou
TABLEAU
DES
VNEMENS
QUI OXT
IMMORTALIS LES GRECS
j
Actions et belles paroles de leurs grands Hom
mes, avec une
esquisse des Moeurs, et un
aperu
des Arts et des Sciences
diffrenles
poques, depuis Homre
jusqu' la rduction
de la Grce en ^rovince romaine.
Par R. J.
DURDENT.
Orn de huit belles gravures.

T.
'Histoire est n Tbtre o
la Politique et la
Morale sont mises en action. Les jeunes gens
y
reoivent ces premires iraprtisiors qui d
cident quelquefois delenr destine . Il fautdonc
qu'on leur prsente de beaux mod -les suivre
et
qu'o ne leur inspire que de l'horreur pour
le faux hrosme.
BA RT B F L F. MY
( P^OJ
0^6
du
JCWI
6
Anacliarsis^.
PARIS.
A I.A LlEr.AinTK D'nUCATlo:-.' F.T PE JUniS PKUDEXOE
d'alexis EYMERY, rue Mazarine, n
3o.
8 \Vi\%
-k-
=53^
Yji^^
rr
Je ne reconnotrai pour authentiques que
les exemplaires qui porteront ma signature
,
et je poursuivrai les contrefacteurs.
^
-^
A
TOURS, DE L'IMPRIMERIE DE MAME.
PRFACE.
V^'est
l'Angleterre que nous devons,
sous le dire de Beauts
,
un cerlaia
nombre de
traits salllans
,
tirs de l'His-
toire
ancienne ou moderne.
Si des juges
,
peut-lre un peu trop
svres
,
ont cru devoir proscrire ces
sortes de collections
;
il n'est pas moins
vrai, qu'ils auroient t et plus indulgens
et plus quitables , s'ils avoient bien saisi le
but que les Auteurs se proposoient d'attein-
dre. Ce n'est point aux hommes faits que
l'on prsente ces recueils
;
mais on veut
que les jeunes gens puissent orner leur m-
moire d'un grand nombre de traits in l res*
sans qu'ils renferment. Avant de se livrer
une tude approfondie de l'Histoire
d'une Nation , il es.t bon qu'ils acquirent
des connoissances prliminaires aussi utiles
qu'indispensables.
On pourroit seulement
observer,
que ceux qui entreprennent ces
sortes
d'ouvrages
,
doivent plus que tous
les
autres Ecrivains
, sacrifier leur amour-
2
iv
PRFACE.
propre au dsir
de former a la
vertu
une jeunesse
l'espoir
de la
Patrie.
Car
enfin
,
les tudes
,
les
recherches
que
leur travail
exige
,
ne
diffrent
en rien
de
celles qui
pourroient
suffire
pour
donner
,
sous le litre
imposant
d'His-
toire
j
ces fruits de leurs veilles.
Mais
,
dira-t-on
,
ce titre de Beauts
que l'usage adopte
,
ne donne pas tou-
jours une ide assez juste de ce que l'on
s'est propos de faire. Tout n'est pas
heau
dans les faits que l'on a voulu, et
d rapporter. Les hommes fameux n'of-
frent point constamment des modles de
vertu : dans la conduite de plusieurs
^
on
apperoit un mlange
affligeant de vertus
et de vices. Par exemple
,
et pour ne
point sortir du sujet qui nous occupe
,
quelle diffrence entre plusieurs coutumes
bizarres ou mme atroces,
consacres
Sparte
,
et le sublime dvouement de
Lonidas! Que cet Alexandre, si admi-
rable dans une foule de circonstances
,
devient odieux , lorsqu'il ordonne
Tassas-
PRFACE. Y
sinat du vertueux
Parmnlon Mais je r-
pondrai
,
que l'Histoire se fait un devoir
d'une inflexible svrit
,
que son principal
but est d'instruire
,
qu'enfin elle laisse aux
Pangyriques le soin de couvrir d'un
voile les grandes fautes , et d'attnuer
les grands crimes.
A Dieu ne plaise que nous prtendions
qu'il faille prsenter sans cesse les actions
des hommes sous un aspect dfavorable.
Ce seroit, dans des livres destins la
jeunesse, le moins excusable de tous les
torts. On doit s'attacher lui montrer
les hommes et les choses sous l'aspect le
plus vrai. L'admiration
pour les anciens
,
ne doit point tenir de l'engouement
;
et
l'aversion
qu'inspirent
naturellement
des
actions coupables
,
De doit point dess-
cher le cur
,
ni le
fermer aux
douces
impressions qui honorent
l'humanit.
Telle
est la
pense constante
qui a dirig la
composition
de cet
ouvrage. On ose se
flatter
que les hommes
respectables qui
veillent
l'ducation des jeunes gens, ne
3
TJ
PRFACE.
la
mconnolront
pas
;
et qu'ils compie-
ronl
pour quelque chose, le dsir bien
prononc de disposer Famour du grand
et de l'honnte , le cur de leurs
lves.
BEAUTES
DE
L'HISTOIRE
GRECQUE.
Tems
hroques,
V->'est
sons ce nom
qiie l'on dsigne les
poques les plus recules de l'histoire grecque*
Plusieurs des hros dont on
y
rapporte l'exis-
tence
,
et qui furent diviniss par la suite
,
n'toient pas des personnages fantastiques
5
mais
on peut dire, que l'amour du merveilleux
mla
beaucoup de fables leur histoire.
Les anciens haLitans de la Grce toient
encore sauvages
, lorsque des lgislateurs
gyp-
tiens
y
apportrent les premires lois
^
et
y
jetrent les fondemens
de la civilisation. Ina-
clms et Phorone son fils , furent les bien-
faiteurs d'Argos, de l'Arcadie et de quelques
contrps
voisines.
Trois cents ans aprs parut
Ccrops
dans
l'Attique, Cadmus en Botie
,
et Danaiis
en
Argolide.
Les dieux de ces l-
gislateurs
furent
adors
chez les peuples qu'ils
civilisrent;
mais
quelques-uns d'entre
eux
4
8
BEAUTS
curent tin culte
plus pariiculier dans des lieux
qui leur furent spcialement
consacrs,
comme
Junon Argos , Minerve Athnes
,
etc.
Ce fut dans ces tems que les hros firent
parotre un courage, qui dans la suite, pro-
duisit
l'enthousiasme des potes et l'admiration
des peuples.
Semblables aux chevaliers errans
de l'histoire moderne, ils cherchoient les dan-
gers,
combattoient les monstres et les oppres-
seurs
y
mais
, comme eux aussi , ils se rendi-
rent souvent
redoutables
,
en tournant leurs
armes contre ceux mmes qu'ils s'toient chargs
de dfendre.
Les Argonautes qui entreprirent un long
voyp^e pour ravir les trsors d'TEetes roi de
Colchos; Hercule si clbre depuis, et Thse
son mule , nous prsentent autant de mau-
vaises actions que de bonnes. Dans le dessein
que l'on a de n'offrir l'attention des jeunes
gens que des faits reconnus comme vrais, on
ne s'occupera pas de chacun de ces hros en
particulier.
Cependant on ne passera
p
j'nt sous silence
un trait remarquable de la vie de Thse. Lors-
qu'il se vit possesseur du trne d'Athnes ,
ce
prince mit lui-mme des bornes son
autorit
,
en donnant la forme
dmocratique son
gou-
DE l'histoire grecque.
9
Ternement. Tout le fruit qu'il en retira
,
fut
de voir les Athniens s'lever contre lui. Us
le
forcrent de se retirer chez Lycomde roi
de Pile de Sciros
;
mais aprs sa mort , ils
rendirent de grands honneurs h sa mmoire.
Nous aurons souvent l'occasion dans la suite,
de nous convaincre que cette versalit dans
les opinions et cette ingratitude, caractri-
soient les Grecs en gnral, et les Athniens
en particulier.
On peut ranger au nombre des vnemens
rels , mais dfigurs par une foule de fables
,
les deux siges de Thbes
,
ainsi que celui
de Troie. La Muse d'Homre a fait connolre
cette dernire catastrophe toutes les na-
tions civihses.
-
HOMRE, HSIODE.
Le pote dont la rputation est la plus gn-
ralement rpandue
,
est celui dont on connot
le
moins ce qui
a rapport lui-mme : On
n'a que des conjectures sur sa vie et sa moi t.
Il est le plus ancien de tous les potes dont
les ouvrages sont parvenus jusqu' nous .
(
puis-
que
les fragmens attribus Orphe sont r-
5
ao
BEAUTS
gards comme apocryphes). Cependant la posie
toit trs-cultive avant le chantre de l'illiade
t de l'Odysse; car, outre Orphe, dont l'his-
toire a t surcharge de tant de fables
,
Linus
y
Muse, et plusieurs autres potes dont nous
ignorons
Jusqu'aux
noms, s'toient acquis une
grande renomme.
Homre vivoit environ 3oo ans aprs le sige
de Troye.
Dans l'IUiadc , il nous rapporte les vne-
mens de celte guerre qui tourna la gloire
des Grecs
;
et dans l'Odysse, il dcrit les causes
des voyages d'Ulysse, et les malheurs qu'il eut
prouver avant de rentrer dans ses tals.
Tout ce qu'on a crit sur Homre, les com-
mentaires
,
les explications, les critiques, les
apologies dont il a t l'objet, formeroient une
tibliothque immense. Il suffira de dire ici
,
que les plus grands crivains des sicles pos-
trieurs, montroient pour lui une vive admi-
ration. Eschyle disoit
,
quand on louoit ses
pices, <( qu'elles n'toient que des reliefs des
festins d'Homre . Sophocle s'honoroit de le
prendre pour guide. On sait quel degr de
gloire Virgile est
parvenu en suivant fidlement
ses traces; et les plus distingus des potes
modurncs se sont empresss de l'imiter ou de
DE
l'histoire
grecque. II
le
traduire.
Il est en un mot
,
selon a belle
expression
d'Ovide , (C
la source intarissable
o les potes vont puiser , (i) Il parot trop
probi^ble que pendant sa vie^Homre fut pauvre,
errant et aveugle,
Aprs sa mort, sept villes,
Smyrne, Rhodes,
Colopion, Salamine, Chio,
Argos et Athnes , se disputrent l'honneur de
lui avoir donn le jour. On croit que les pr-
tentions de Smyrne toient les mieux fondes.
Les potes ne furent pas les seuls qui l'aient
admir avec une sorte d'enthousiasme. Des
historiens, des orateurs, des hommes d'tat,
des philosophes, tels qu'Hrodote, Platon, Dr-
mosthnes^ et tant d'autres venus aprs eux,
tudirent ses crits avec autant d'amour que
d'assiduit. Les meilleurs auteurs didactiques
de l'Antiquit
,
Aristote
,
Longin
_,
Horace
,
Quintilien, le proposent presque toujours pour
modle, et vont chercher
de prfrence dans
ses crits des exemples du grand
et du beau.
Dans les ouvrages de ce pote , on trouve des
dfauts qui ont donn lieu une rigoureuse
censure

mais ces dfauts qui auroent ananti
.tout pome o l'on n'et trouv d'ailleurs que
(i)
Respire Monidfen
^
h qno , ceu foule perenaiy
> Valuna Pieriis oia gamur aqtiis ,
6
32
BEAUTS
des
beauts ordinaires
,
sont effacs
par les traits
sublimes qui dans les siens
,
frappent
et en-
lvent a tout instant.
Il dort quelquefois
;
mais son
sommeil , a dit
ingnieusement l'auteur d^y^nacJiarsis
,
(( res-
semble celui de Jupiter qui , suivant Ho-

mre lui-mme, se rveille en lanant le


tonnre .
Quoique les Botiens eussent la rputation
d'tre les plus stupides des Grecs et les plus in-
sensibles aux charmes de la posie
,
ils ne virent
pas moins natre chez eux des potes illustres
,
parmi lesquels Hsiode passe pour le plus an-
cien de tous.
Il naquit au village d'Ascora peu loign de
Thespies. On le croit contemporain d'Homre,
et l'on a mme suppos qu'il avoit
remport
la
palme sur lui dans un concours
j
mais le
Quintilien franais a fait cette
assertion une
rponse sans rplique.
Il n'est pas vrai , dit la Harpe dans so

Cours de Littrature, comme


quelques-uns

l'ont crit
,
qu'Hsiode ait vaincu Homre

dans une joute potique aux


funrailles d'Am-
))
phidamos : il
y
remporta en effet, une cou-
ronne
;
mais s'il l'avoit obtenue sur un con-
y> curreni tel qu'Homre
^
il
y
avoit
assez de
DE l'histoire grecque.
i3
))
quoi s'en glorifier
,
pour qu'Hsiode
,
qui
)) rappel dans un de ses pomes celte cou-
))
ronue qu'on lui avoit dcerne
,
nommt le
)) rival qu'il avoit vaincu , et il ne le nomme
)) pas
5
c'est donc videmment un conte qui n'a
)) pu tre imagin que par les dtracteurs d'Ha-
mre
)).
Dans le pome intitul les Travaux et les
Soins
,
Hsiode donne des conseils son frre
Perse
^
et entre dans d'assez grands dtails sur
l'agriculture. H a servi, en ce dernier point,
de modle Virgile
,
qui dans ses Gorgiques,
l'a surpass.
La Tligonie ou la Naissance
des Dieux , est le second pome d'Hsiode qui
soit parvenu jusqu' nous
,
mais il en composa
un grand nombre d'autres
,
ayant vcu jusqii^
une extrme vieillesse
,
et n'ayant jamais cess
de cultiver la posie.
L
Y C U R G U E.
Ce fameux lgislateur toil un Hraclide
,
ou
descendant d'Hercule et frre de Polydecte.
Aprs k mort de ce roi , il fut appel au trne
j
mais la reine tant enceinte
,
Lycurgue n'ac-
cepta
que le titre de tuteur du
jeune prince
qi
3
4
B E A U T K S
pouvoit natre. La veuve du roi lui offrit de faire
prir son enfant, s'il consenloit Tpouser : Il
lui donna des esprances pour i'empcher de
commettre un si grand crime; et quand l'en-
fant qui toit mle
,
vint au monde, Lycurguc
le montra aux magistrats,
en disant: Voici
votre roi qui vient de natre . Pour expri-
mer la joie que cet vnement causa au peu-
ple
,
Lycurgue appela l'enfant Charilaiis.
Une si grande vertu ne dsarma point ses
ennemis
: la reine et ses partisans disoient hau-
tement,
qu'il toit absurde de confier le jeune
roi a un homme intress sa mort : Lycur-
gne s'loigna de Sparte , et voyagea dans l'in-
tention de donner un jour des lois sa patrie.
Il toit en lonie. Ayant eu connoissance des
pomes d'Homre
,
il rapporta ce trsor dans la
Grce. A son retour, il essaya d'tablir ses lois,
et souvent il prouva une forte rsistance. Dans
une meute il reut un coup qui le priva d'un
ail. A la vue de son visage sanglant ,
les sdi-
tieux couverts de honte et pntrs de dou-
leur, lui livrrent, l'auteur du
dlit : c'lot
un
jeune homme bouillant; il l'emmena chez
lui,
et par les rprimandes qu'il lui ft avec
dou-
ceur
,
il lui inspira des sentimens de
reconnois-
sance, et gaina son alRction.
DE
l'histoire grecque. 10
- Lorsqu'il eut fait accepter toutes ses lois
_,
il dit au peuple assembl
,
qu'il avoit encore lui
en faire connotre l'article le plus important
^
mais qu'auparavant, l'oracle de Delphes devoit
tre consult, lllui fit jurer que jusqu' son retour,
il ne changeroit ritn aux lois qu'il venoit d'ac-
cepter; et quand le serment en fut prt
,
ce l-
gislateur partit dans l'intention de ne plus re-
venir. 11 se contenta de transmettre ses conci-
toyens la rponse de l'oracle, qui portoit
,
que
3>
Sparte seroit la plus florissante des villes, tant
qu'elle obiroit aux lois de Lycurgue )).
Il mourut dans son exil volontaire , et aprs
sa mort , Sparte lui consacra un temple o
chaque anne on lui offroit un sacrifice.
Ds avant Lycurgue
,
deux rois
, dont cha-
cun toit chef d'une des branches de la famille
des Hraclides
,
rgnoient Sparte
j
il
y
avoit
un Snat qui partageoit l'autorit avec les deui^
chefs de la nation. Le roi Thopompe avoit fait
tablir
,
sous le nom ^Epliores ou inspecteurs,
cinq magistrats chargs de surveiller la conduite
des rois, et de dfendre la libert du peuple.
Lycurgue confirma toutes ces dispositions l-
gislatives; mais dans la suite, les deux rois fu-
rent diviss
;
les Ephores prirent
parti tantt
pour l'un
,
tantt pour l'autre
,
ou se dclar^
l6
BEAUTS
rent ennemis de tous les deux : ce qui
occasionna
des dissensions
civiles dont les Spartiates
ne
furent pas plus exempts que les autres
peuples
5
quoique l'histoire semble nous autoriser croire,
que
l'intention de Lycurgue
avoit t de former
des citoyens sages et heureux.
Sur les lois et les murs des Spartiates,
Par murs des Spartiates
,
on entend la
manire de vivre de ce peuple, tant qu'il ne
s'carta
point des institutions de Lycurgue.
Ces murs ont un caractre frappant de sin-
gularit : En rassemblant les principaux traits
qui le font connotre
,
on ne se livrera point
Tengouement
,
qui chez les modernes , a fait
regarder quelquefois comme admirables les r-
glemens et les usages de cette nation : on vi-
tera aussi l'esprit de
dnigrement. Les faits
parleront.
Lycurgue avoit rsolu de combattre
presque
toujours la nature chez le peuple qu'il vouloit
former. Un enfant Spartiate
,
ds sa naissance
j
toit expos un examen rigoureux.
S'il parois-
soit dmon r qu'il ne seroit pas fort et
biei,
constitu
,
eu le
prcipitoit dans un
gouffre
j.
DE
l'histoire grecque. I7
peut-tre le mme que cette nffreuse Ceada, o
toient
prcipits les prisonniers de guerre pour
les
y
laisser mourir de faim
(1).
Quand l'enfant avoit sept ans
,
il appartenoit
moins a ses parens qu'a l'Etat. Une ducation
dure le prparoit une vie de privation
,
telle
que celle que mnent les peuplades sauvages.
Souvent les jeunes gens de 18 ans partags
en deux troupes , se livroient des combats o
leurs pieds, leurs poings
,
et mme leurs on-
gles et leurs dents toient leurs armes. Ces
exercices avoient lieu sous l'inspection de cinq
magistrats , et la vue d'un grand nombre
de spectateurs qui se plaisoent k exalter les
vainqueurs , et lancer contre les vaincus les
sarcasmes les plus amers.
Tous les ans
,
une fte de Diane sur-
nomme
Orthia
,
on dchirait coups de
fouet de jeunes enfans, qui mettoient de la
gloire supporter avec une fermet inbran-
lable ces tourmens affreux.
^i^
Si les bourreaux
,
(
car quel autre nom donner
aux ministres d'une pareille atrocit
)
? si les
bourreaux
rallentissoient
les coups
,
la pr-
tresse
prsente, et tenant une petite statue de
(i)
Voyez
Aristomne
et Agsias
]8
BEAUTS
Lois de la desse
,
s'ciioit qu'elle ne
poi-
voit plus en supporter le poids. Ainsi
,

Sparte
,
on avoit trouv
le moyen d'encou-
rager la cruaut par la superstition
5
et pour
comble de barbarie , les parens
,
par leurs
avis dnaturs
,
exliortoient les jeunes victi-
mes a se montrer insensibles la douleur.
On vit
5
par un point d'honneur si singu-
lier, un jeune homme qui avoit drob un
renard , et l'a voit cacli dans son sein
,
aimer
mieux se laisser dchirer les entrailles par cet
animal
,
que d'avouer son vol : car , a Sparte
,
le voleur adroit toit combl d'loges et r-
compens
5
et le voleur mal
-
adroit toit ac-
cabl de mpris et puni.
La cryptie ou embuscade
,
que quelques cri-
vains confondent avec la chasse aux Ilotes
ou
esclaves
,
et que d'autres en sparent
,
est
l'un des points de l'Histoire de Sparte qui a
fait rougir les admirateurs de Lycurgue. Bar-
thlmy, dont l'ame toit douce et pure, fait
tous ses efforts pour pallier ce que cet usage
avoit d'atroce; mais il est ais de voir,
qu'il
n'est pas lui-mme bien appuy de la
force
de ses raisonnemens
,
puisqu'il conclut
par
cette phrase : c( j'ai pens qu'il n'toit
nulle-
y) ment ncessaire de faire les hommes
plus
DE l'histoire grecque. 3Q
))
mdians /ju'ils ne sont
,
et d'avancer sans
))
preuves
,
qu'un lgislateur sage avoit or-
)) donn des cruauts )).
Mais on ne peut rvoquer en doute la ciasse
des Ilotes,
sans dmentir Hraclide de Pont,
Plutarque
,
et Aristote qui ajoute cette parti-
cularit
,
ce
qu'en entrant en charge
,
les Epho-
))
res dcaroient la guerre aux Ilotes
,
afin

qu'on pt les tuer impunment .


Voici en quoi consistoit cette chasse : lefi
jeunes gens se rpandoient dans les campagnes
que les Ilotes cultivoient pour
leurs matres.
Pendant le jour
,
ils se mettoient en embus-
cade
;
et la nuit, bien arms
,
ils massacroient
sans danger ces malheureux de la part de
qui .a moindre rsistance eiit t considre
comme un crime.
On donne deux motifs de cet exrt-able usage
:
d'abord ,
on vouloit aguerrir les jeunes gens
;
ensuite
,
on dsiroit que les Ilotes
ne devinssent
pas trop nombreux. Ces motifs n'inspirent pas
moins d'horreur que le crime lui-mme.
L'ducation
des filles
toit aussi austre
que
clle des
garons
,
sans aucun gard pour
U
diffrence
des
sexes.
Dans le reste de la Grce,
et sur-tout
Athnes
,
les jeunes filles toient
formes
avec soin la modestie
,
la re-
20 BEAUTS
traite
,
Famour du travail
;
mas Sparte
,
rien ne devoit se faire comme ailleurs.
Les
jeunes Lacdmoniennes toient donc exerces
lutter entre elles
,
se disputer le prix de
la course
,
et mme lancer des disques ou
des javelots
,
comme si elles eussent d avoir
leur part dans les fatigues et les dangers
de
la guerre. Les rois
,
les magistrats
,
les
ci-
toyens et mme les jeunes gens, toient
t-
moins des exercices auxquels elles se livroient
demi
-
nues. On allguoit, pour justifier ce
mpris de la pudeur , des raisons non moins
tranges que l'usage lui-mme
,
et qu'il ne con-
vient pas de rapporter ici.
Le jeune homme mari n'toit pas dis-
pens d'habiter en commun avec ses compa-
gnons. Dans les premiers tems de l'union
,
souvent mme pendant plusieurs annes de
suite , il ne visitoit sa femme qu' la d-
robe
5
et
c'et
t pour lui une sorte de
honte, qu'on l'eu; vu sortir de chez elle.
Pour justifier encore cette coutume
,
on fait des
raisonnemens qu'on regarde comme
premp-
toires. On prtend entre autres, que la ten-
dresse des poux toit par ce moyen
,
de plus
longue dure que dans les pays o
elle n'prouve
aucun obstacle.
Plutarque et
Barthlmy
lui-
DE
l'histoire grecque.
21
mme, qu n'avot cependant aucun intrt
vanter les
murs des Grecs, ne sont point
loigns de cette opinion
;
mais l'un et l'autre
ne
paroissent pas appercevoir les graves in-
convniens qui peuvent rsulter de l'tat d'iso-
lement o se trouvoient presque toujours les
femmes Spartiates.
Il est vrai que leur caractre^ form de bonne
heure
,
et les exercices auxquels on les assuj-
tssait les rendoient peu accessibles la sduc-
tion
;
quoique les attachemens illicites ne fus-
sent pas inconnus Sparte, sur- tout lorsqu'elle
eut dvi de la ligne rigoureuse que Lycurgue
lui avoit trace (i).
Le clibat n'toit pas formellement proscrit
Sparte
;
mais les dsavantages, et mme des
humiliations
qui
y
toient attachs
,
en loi-
gnoient le plus grand nombre des citoyens.
Une des punitions infliges ceux qui
avoient
fui le, nud de l'hymen
,
consistoit les priver
de la vue des jeunes filles
,
luttant dans
leurs
lgers
costumes les unes contre les autres. Mais
ce n'toit
pas tout , les magistrats avoient
droit
d'ordonner
aux clibataires, de faire tout nuds
(i) Voyez dans ce livre le passage o est rapporte l'af-
taque de Sparte par Pyrrhus, roi d'Epire>
22 BEAUTES
en hiver
,
le tour de la place en chantant
des
chansons
,
o ils se reconnoissoent eux-mmes
dignes de la punition qu'on leur infligeoit. Celle
procession avoit quelque chose d'aussi singulier
que beaucoup d'autres usages de Sparte : l'on
et vainement cherch parmi les autres nations
de la Grce quelque chose de semblable. Les
magistrats lacdmoniens ne privoient pas le
peuple et eux-mmes d'un spectacle qui an-
nonoit la fcondit et l'originalit de l'ima-
gination dont les dieux avoient dou leurs l-
gislateurs.
Parvenus 20 ans , les Spartiates ne se
coupoient plus les clieveux ni la barbe.
Cette
coutume leur donnoit un aspect farouche
;
et
l'on cite ce sujet une belle rponse d'un
Spartiate h quelqu'un
,
qui lui demandoit pour-
quoi il avoit une barbe si longue : c(
Je laisse
y)
crotre ma barbe
_,
dit-il, parce que depuis

qu'elle est blanchie par le tems ,


elle m'aver-
)) lit de ne rien faire qui dshonore ma vieil-
))
lesse )).
L'habillement des
Spartiates toit
trs-sraple,
et le mme pour les rois que pour le moindre
citoyen. 11 consibtoit dans une tunique
courte
et un manteau d'une laine grossire.
Leurs
bonnets avoient la forme de ceux
qu'on voit
DE
l'histoire
geecque.
encore certaines statues de Castor et de
Pollux, deux de leurs hros ou demi -dieux,
llsavoient pour
chaussure des espces de san-
dales, le plus souvent de couleur rouge. Leurs
maisons
j
leurs ameuhlemens se ressentoient
de celte simplicit. Leur territoire pouvoit
fournir avec ahondance leur table des
mets assez dlicats
5
mais Lycurgue
avoit eu
soin dporter la rforme sur ce point,
comme
sur tous les autres. Leur brouet
toitdu
jus de
porc, assaisonn de sel et de
vinaigre.
Denis
de Syracuse
,
qui
,
sur la
rputation
de ce
mets, voulut
legoter,ordonna
un
cuisinier
lacdmonien
de lui en servir. Il le
trouva
d-
testable
;
mais l'esclave
vita
sa colre
,
en
lui
observant
avec
beaucoup
de
sens
que
s'il
trou
voit ce plat
si
mauvais
,
cW
qu'il
y
manquoit
leprincipal
assaisonnement
que
les
Spartiates
y
joignoient,
les
courses,
la
lutte,
et
tous les
exercices
violens
qui
prcdoient
leurs
repas.
Ils
avoient
de bon
vin
,
et
chacun
pouvoit
en boire
autant
qu'il le
dsiroitj
mais ils
met-
toient un
orgueil
estimable
ne
point
s'aban-
donner

l'ivresse.
Un d'eux
dit
un jour,
ce
sujet, <c
qu'il
usoit du
vin
avec
modration
wpourn'avoir
jamais
besoin
de la raison
d'au-
2.i
BEAUTES
oUrui?). Ds l'enfance
on leur
inspiroit de
riiorreur
pour l'ivresse
,
en faisant parotre
devant eux des esclaves dans
l'tat d'abru-
tissement dont elle est cause.
Ils mangeoicnt tous en public des tables
le plus souvent de quinze personnes. Les ma-
gistrats et les rois eux -mmes n'toient
pas
excepts
de cette rgle. Les lits sur lesquels ils
se
plaoient pour prendre leurs repas, toient
de
bois.
Un autre morceau de bois ou une
pierre
supportoit leurs coudes. Leurs dis-
cou
rsrouloient
sur la morale ou sur les belles
actions:
mais Lycurgue voulut aussi qu'ils ne
fussent
pas
ennemis d'une gaiet dcente^ et
leur
ordonna
d'avoir dans leur salle manger
le
Dieu
du
Rire. Les jeunes gens, admis seu-
lementpour
couter ce qui sedisoit, tchoient
souvent
de
drober
quelque portion des mets.
Les
femmes
toient
exclues de ces repas pris
en
commun.
On a dj vu que le vol toit,
si
l'on
peut
s'exprimer ainsi, fort bien orga-
nis

Sparte.
Leur
aversion
pour tout ce qui tient l'lo-
quence
est
connue , et le mot de laconisme a
mme
conserv
cbez les modernes la siguifi-
cation
qu'onlui
donnoit en Grce. Nous en ci-
terons
quelques
exemples. L'le d'Ege,
man-
DE
L.'h1ST61KE
GRECQUE. 2 5
quant
de bl,
leur
envoya
un ambassadeur
pour
les
dterminer
leur en donner. Son
discours
avoit
quelque
tendue;
ils lui rpon-
dirent, c(
qu'ils en avoient
oubb le commen-
cement,
et
n'en
avoient
pas compris la fin .
31 en vint
un autre,
a qui la
concision avoit sur-
tout t
recommande
,
comme le seul moyen
de
russir.
Il se contenta de leur montrer un sac
de farine
entirement vide. Les Spartiates consen-
tirent venir au secours de ses compatriotes;
mais
ils lui reprochrent encore de la prolixit
,
parce qu'il avoit ajout sa pantomime
(( qu'il
toit ncessaire de remplir ce sac .
Philippe leur crivant des menaces
,
et con-
cluant que s'il entroit dans la Laconie , il ra-
vageroit tout le pays et les soumettront ses
lois; ils lui rpondirent
ce Si...
. Dans une
autre circonstance, ils lui avoient crit : ce Denys
Corinthe
,
lui faisant sentir que le sort
de ce prince dtrn devoit lui donner r-
flchir. C'est parce qu'ils toient si bien
connus
par leur attention conomiser
les paroles
,
que la rponse qu'ils reurent un jour d'Epa-
minondas
parut si piquante et si spirituelle.
Dans une
confrence publique, ils se plaignoient
^vec quelque
diffusion des injures qu'ils pr-
tendoieat
avoir
reues des Thbains. ce Con-
B
26 BEAUTS
y)
venez du moins,
leur dit
l'illustre
Botien
^

qu'ils vous ont rendu


le service
de
vous
y)
faire allonger
vos nionosyllabes)),
J^es pho-
res craignant que la garnison
qu'ils
avoient
mise dans la forteresse
de Elfcjclie ne ft sur-
prise par les Athniens,
ou qu'elle ne
se li-
vrt en faisant ses exercices
habituels
,
lui
crvoient : ce Ne vous promenez
point .
Quel exemple plus f-appant de laconisme
que la lettre o Lysandre manda
,
qu'en se
rendant matre d'Athnes, il venoit de termnep
la longue et sanglante guerre du Peloponse
;
elle ne contenoit que ces mots : <( Athnes
est
prise .
En
quelle qualit
^
disoit un roi de Perse
des
Spartiates envoys vers lui, suivez-vous
la
ngociation? Ils rpondirent : (C
Comme am-

bassadeurs,
si elle russit, ouinie particuliers,

si elle manque .
Quelle
lvation d'ame dans ce dernier trait!
Un
Lacdmonien toit mis l'encan dans une
ville
ennemie
;
ce Je vends un Lacdmonien
,
))
dit le crieur

Dis un prisonnier, reprit
5)
vivement
le Spartiate, en lui mettant
la
))
main
sur la bouche .
Avec cette manire de
s'exprimer, on sent
c[U2 leur
amour pour leur patrie ,
et la
haute
DE l'histoire grecque.
27
opinion qu'ils avoient d'elle et d'eux-mmes,
dvoient leur inspirer des mots d'une grande
nergie.
Les femmes Spartiates une fois maries
,
toient vtues avec une extrme modestie, et
vivoient dans une grande retraite. Plusieurs
traits prouvent, qu'elles rivalisoient de grandeur
d'ame avec leurs poux. Comme eux
,
elles
poussoient quelquefois l'hrosme jusqu' une
sorte de frocit. Une de ces fires rpubli-
caines dit son fils
,
en lui donnant son bou-
clier : ce Reviens avec ou dessus )). Argilonis,
mre de Brasidas, mort glorieusement en triom-
phant des Athniens
,
sous les murs d'Amphi-
polis
,
rpondit ceux
qui
,
pour la consoler,
lui dsoient que jamais Sparte n'avoit produit
un
aussi grand gnral :
c( Vous vous trompez
;
)>
mon fils toit brave
,
mais Sparte a
plusieurs
)) citoyens qui valent mieux que lui )).
Des mres alioient voir sur le champ de
bataille les
cadavres de leurs fils,
pour s'as-
surer s'ils toieut morts
glorieusement.
Une
de ces femmes
magnanimes
apprenant la mort
de son fils an,
rpondit : ce Qu'on l'enterre,
et que
son frre
prenne
sa place )). Une
autre
demande
des
nouvelles un Ilote re-
venant de l'arme,
(c Vos cinq fils ont t
2
28
BEAUTS

tues
,
rpond
-
il.

Esclave
,
est-ce sur
>>
cela que je t'iiitenoge ))?I1 reprend : Sparte
y)
est vicioiieuse
. Alors elle vole au temple
remercier les dieux. Enfin , s'il en faut croire
Plutarque
,
des mres
,
Sparte
,
immoloient
elles-mmes leurs fils convaincus de lchet.
Ce sont l les vertus que le grand Corneille
prle son Horace dans la tragdie de ce
nom
;
mais il n'est personne qui n'applaudisse
la belle rponse de Curiace^ et sur-tout
ces
deux vers :
,
Je rends grces aux dieux de n'tre pas Romain
,
Pour conseiver encor (juelque chose d'humain .
Guerres
des
Spaj^tiates
contre les Mess-
niens.

Aristodme,
Les
guerres
entre ces deux
petites
contres
de la
Grce
furent
trs-sanglantes
,
et se termi-
nrent
par la
ruine
totale
de la
Messnie
,
rgion
du
Peloponse
,
peu
loigne
de Sparte
,
et
qui
avoit
ses
rois
particuliers.
On
prsentera
quelques
traits
de
cette
partie
de l'histoire
grecque.
Les
Messniens
toient
retranchs
sur
le
mont
Ilhome
: ayant
consult
l'oracle
de
Del-
DE
l'histoire
grecque.
29
phes
, il leur fut rpondu
,
qu'il falloit immo-
ler
une jeune fille de la maison
rgnante
,
pour
obtenir des succs
contre ks ennemis. L'his-
toire n'est
malheureusement
que trop dfi-
gure par ces atrocits,
chez les peuples
demi-
barbares
,
tels que l'toient alors les Grecs.
Le sort tomba sur la fille d'un Messnien
,
appel Lyciscus. Ce bon pre prit la fuite avec
ele, et vint se rfugier Sparte; alors Aris-
todrae
,
qui devint roi dans la suite
,
et qui
s'toit dj signal par des actions courageuses
,
imita le dvouement d'Agamemnon
,
en pr-
sentant lui-mme sa propre fille au couteau
sacr. Un jeune Messnien
,
qui elle toit
fiance
,
voulut la sauver
,
en dclarant qu'elle
toit dj son pouse
;
mais il ne fit que hter
sa mort. Aristodme
,
irrit de l'injure que ce
jeune homme faisoit sa fille
,
porta lui-mme
cette infortune le coup fatal. Les prtres
dclarrent qu'il falloit une autre victime
,
parce que la fureur
et non la pit a voit
conduit les bras du meurtrier. Le peuple alloit
l'immoler en sacrifice
,
si Aristodme n'et
pargn ce nouveau crime aux Messniens, en
leur
persuadant
que l'oracle devoit tre satisfait.
Aristodme
soutint quelque tems la guerre
contre
Sparte. Dans une action o il avoit
5
30 BEAUTS
battu les
Laccmoniens, il immola Jupiter,
sur le mont Ithome
,
trois cents d'entre
eux
qu'il avoit faits prisonniers. Leur roi Tho-
pompe toit du nombre
;
mais enfin
,
ces
oracles, pour lesquels il avoit montr une obis-
sance si aveugle
,
et sans doute aussi les re-
mords
5
troublrent ses esprits : ayant appris
des devins, que la fin de la guerre seroit fu-
neste aux Messniens , il se pera de son pe
sur le tombeau de cette mme fille
,
dont il
s'ioit rendu l'assassin dans l'espoir d'obtenir la
victoire.
rv%>^>v\/M\/\^^^*/%^/s^
Seconde guerre de
Messnie.

Aris-
tomne.
Le Messnien Aristomne passa pour avoir
t l'intrpide dfenseur de sa patrie
,
contre
l'oppression de Sparte : il montra l'ame d'un
hros dans les diverses fortunes qu'il
prouva,
La premire guerre avoit t termine par
l'humiliation des Messniens
,
et la paix les
rduisit en servitude; Ils en supportrent le
joug
pendant quarante annes, aprs
'lesquelles
ils tentrent de recouvrer leur
indpendance
,
avec le secours de quelques
peuples
voisins
justement rvolts de
l'ambition
de
Sparte.
DE l'histothe grecque.
5i
Aristomne
,
nt3 du sang des rois
,
toit la
tte des
Messniens. Un premier combat n'eut
aucun rsultat important
;
mais e chef Mess-
nien, dans rintention de braver les ennemis
,
el
d'animer le courage de ses troupes
,
se glissa
fartivement dans Sparte
^
et attacha au temple
de Minerve CJialcicos un bouclier sur lequel
il avoit crit ; c< Aristomne , vainqueur
, offre
ce prsent la desse^ des dpouilles qu'il a
ejileves aux Lacdnionierts .
Sparte demanda aux Athniens un gnral.
Ainsi
,
d'aprs Tordre de l'oracle de Delphes
,
dans la crainte de trop contribuer
aux succs
de leurs voisins , devenus dj leurs rivaux en
puissance
,
les Athniens leur envoyrent Tyr-
le
,
pote juscju'alors obscur et boiteux. Ce
choix lui donna une nouvelle nergie
;
il r-
veilla, par l'lvation de ses chants, la valeur
des Spartiates (i)

il les conduisit la victoire,
et il reut dans
la suite , des distinctions hono-
rables
,
et fut mis au nombre des citoyens de
Sparte.
(i) Il ne reste de ce pote
que quelques fragmen
s
, mais
on connot ces vers d'Horace :
Tyrtnsque
mares animas in martia bella.
Versibusexacuit.
Dict
per carmina sortes.
2
BEAUTS
Arstomne
dfait
,
se retrancha
sur
une
j
montagne nomme
Ira
,
et s'y dfendit
pen-
dant onze annes
,
contre les attaques des en-
nemis. Pausanias nous a transmis
une
aven-
ture extraordinaire de cet intrpide
guerrier :
Entour un jour par l'arme ennemie
,
il
reut une blessure et fut fait prisonnier. Les
Lacdmoniens le jetrent dans une fosse pro-
fonde qu'ils appeloient la Cada. C'toit dans
ce gouffre qu'ils entassoient leurs captifs tout
vivans
,
et qu'ils les laissoient mourir de faim.
Aiistomne
y
resta trois jours
_,
au milieu des
morts et des mourans. Alors
,
un renard qui
s'toit gliss dans la fosse, par une issue se-
crte
,
devint son librateur. Il saisit cet ani-
mal
5
se laissa guider par lui, et retourna vers
ses compagnons. Il soutint encore quelque lems
le choc des Lacdmoniens
,
jusqu' ce que
ceux-ci se fussent empars
,
moiti
par force
,
moiti par surprise, d'Ira^ comme ils s'toicnt
autrefois empars d'Ithome. Les
Messniens
furent faits captifs et rduits la
condition des
Ilotes ,et plusieurs allrent s'tablir Zancle, ville
de Sicile
,
laquelle ils
donnrent le nom de
Messane. C'est celle que nous
appelons
Mes-
sine.
Arstomne mourut Rhodes
,
dont le
roi
DE
l'histoire
grecque.
55
avoit
pous
une de
ses
filles
,
clans
le tems
qu'il
projeloit de se
rendre
Sardes
en
Lydie
,
et

Eebatane
capitale
des
Mdes
,
pour
es-
sayer
d'armer les
princes de ces
contres
contre
les
vainqueurs de
sa
patrie.
Des sept sages de la
Grce
y
et
principa-
lement de Solon,
Ces hommes
contemporains
,
qui furent ap-
pels ou
s'appelrent
eux-mmes
sages
par
excellence^ toient
Thaes de
Milet,
Pittaccus
de IMytilne , Bias de Prine ,
Clobule de
Liudus, Myson de Chen
,
Cliilon de Sparte,
et Solon d'Athnes
,
le plus illustre de tous
,
parce qu'il fut le lgislateur de sa patrie.
Il descendoit des anciens rois
,
et refusa
de leur succder. Il aimait la posie
,
et s'y
exera avec succs
*
on lui reprocha quelquefois
des moeurs trop peu austres pour la place qu'il
occupoit dans l'Etat
*
il toit d'un caractre
trs-doux , et sut cependant dployer de la
fermet dans quelques occasions importantes.
On lui demanda l'abolition des dettes et le
partage des
terres
;
il refusa ce partage
,
qui
eut boulevers
l'Etat, et adopta la
premire
proposition.
34
BEAUTS
Dracon avoit fait,
pour les
Athniens,
de*
lois dont la rigueur
est passe en
proverbe
j
il
les revit et les modifia.
Il donna ensuite une
constitution dmocra-
tique. Quatre cents Snateurs examinoient les
affaires publiques, avant que de les soumettre au
jugement du peuple. Tout orateur, devant
par
ses talons et par la disposition des esprits des
Atliniens, exercer un grand empire sur la mul-
titude
,
subissoit un examen rigoureux sur sa
conduite
^
et on avoit droit de tenter une accusa-
lion contre lui , s'il avoit eu l'adresse de drober
connoissance de ses murs irrgulires ses
concitoyens.
Des quatre classes de citoyens, les trois pre-
mires seulement pouvoient parvenir aux Magis-
tratures.
La quatrime comprenoit les gens pau-
vres et
sans ducation.
Une
particularit remarquable des lois de
Solon : c'est
,
qu'ayant dcern des peines contre
tous les autres crimes ,
il n'en porta point contre
le
parricide
,
persuad qu'un forfait si atroce
n'toit
nullement possible. Le contraire fut
prouv <J;ans 1^
suite. Alors^ quand on conduisoit
le
coupable au
lieu du supplice
,
il avoit la
tte
couverte
d'un voile.
Solon dclara que ses lois n'auroient de
force
DE l'histoire grecque.
55
que pendant un sicle
,
attendu que les change-
mens dans les moeurs et dans les relations
po-
litiques d'un tat,
exigent quelquefois
que ses
institutions
prouvent des modifications utiles.
Il partit aprs avoir fait promettre aux Athniens,
par serment,, qu'ils n'altreroient point ses lois
pendant les dix ans qu'il devoit consacrer des
voyages.
Aprs avoir visit plusieurs contres , et par-
ticulirement la Crte et l'Egypte, il revint dans
sa patrie
,
qu'il trouva livre aux troubles de
l'anarchie. Pisistrate cherchoit en profiter
,
et en profita effectivement. Solon essaya d'ani-
mer contre lui les Athniens, et quand on lui
demanda ce qui lui inspirait ce gnreux d-
vouement, dont les suites pouvoient tre funes-
tes
,
il rpondit : ma vieillesse
)).
.Cependant, Pisistrate
qui sentoit combien
il lui toit important
de se l'attacher, cause
de l'ascendant
qu'il avoit sur le peuple, montra
pour lui beaucoup
de dfrence et de respect.
Solon finit par se mettre au nombre
de ses
partisans
_,
soit qu?il esprt par la^ondescen-
dance, engager
Pisistrate faire peu de change-
mens
la constitution
,
soit qu' i'age o il
toit,
l'amour
du icpos
l'emportt
sur toute
autre
considration
3
et nous nom garderons bien
36 BEAUTS
de croire, que ce sage eut la vaDt
d'attacher le
moindre prix aux hommages de celui qui
exer-
oit sur ses concitoyens un
vritable
empire.
Sur les Murs des Athniens,
Aprs avoir parl des murs de Sparte
,
il est naturel de s'arrter sur celles des Ath-
niens, qui en diffroient sous beaucoup de rap-
ports. Les moeurs des autres peuples de la
Grce n'offroieut entre ces deux extrmes
>
au-
cune
particularit assez remarquable pour m-
riter un examen particulier
,
dans un ouvrage
d'une mdiocre tendue.
Les Athniens employoient une partie de leur
lems jouer. Ils avoient des osselets ou ds,
des jeux qui se
rapprochoient des dames, des
checs et du trictrac des peuples modernes,
Aristophanes a peint ses compatriotes avec une
extrme liberl; mais ses portraits, au jugement
mme de Platon
,
sont d'une ressemblance frap-
pante. 11 reprbcnte les Athniens se grouppant
dans la place publique
,
ou dans les boutiques
de parfumeurs ,. de barbiers et
d'orfvres ,
dont
elle toit entoure. L, les
plaisanteries,
les
anecdotes plus ou moins
piquantes
^
les
intrts
DE l'histoire grecque.
67
de l'tat
j
et sur- tout les nouvelles en tems de
guerre
,
occupoient les esprits de ce peuple
oisif, et toujours avide d'motions vives et va-
ries. Aristophanes en prt occasion de leur don-
ner le nom de badauds.
La plupart des Athniens n'avoient pour v-
temens que la tunique et le manteau. Les fem-
mes s'ludioient donner a leur parure de la
grce et de l'lgance. Les habits de la mul-
titude toient de drap blanc susceptible d'tre
lav souvent. Les riches les faisoient teindre de
diverses couleurs
,
et sur- tout en pourpre. Ces
hommes qui recherclioient les dlices de la vie,
nemanquoient pas d'avoir diffrentes sortes d'ha-
billemens pour l'hiver
,
et pour l't.
Les Athniennes connoissoient le ridicule
usage de gter le teint , en voulant le rendre
plus vif par des couleurs empruntes- Elles
pegnoient leurs sourcils en noir
5
elles met-
toient du blanc, du rouge , et rpandoicnt
sur leurs cheveux une poudre jaune. Les lois,
en gnral, les obigeoient de vivre trs-s-
dentaires dans leurs maisons
3
mais il
y
avoit
une foule de circonstances
,
o elles en lu-
doient l'austrit.
Le divorce toit autoris a Athnes ;
mas
les femmes d'un rang distingu, ne se
dter-
38
BEAUTS
minoent
pas facilement
y
avoir
recours.
La contrainte
impose aux femmes honntes,
a voit
introduit
dans la socit un dsordre que
les lois
tolroient
, et qui fut quelquefois port
trop loin.
Les
courtisannes recevoient avec une
publicit
scandaleuse les hommages non seu-
lement des
jeunes gens qui n'toient pas en-
core maris, mais encore des hommes d'un
ge mmv,
et la gravit des magistrats et des
philosophes disparoissoit devant elles. Ces
femmes a voient soin de joindre leurs agr-
mens naturels des lalens sducteurs. Quelque-
fois mme elles se faisoient remarquer par leur
esprit et l'tendue de leurs connoissances. La
fameuse Aspasie en offre la preuve. La ruine
de leurs insenss admirateurs signaoit souvent
leur adresse , et la dpravation de leurs amesv
Les
maisons de jeu,, celles o on
faisoitr
des paris sur les
combats de coqs ,
les
dpenses
en
chiens de chasse et en chevaux, toient
encore
,
pour les
jeunes
Athniens ,
des
moyens
mrs de
dissiper les plus riches
hritages.
, Malgt et la
surveillance
des magistrats
,
les
voleurs se
rpandoient
souvent la nuit dans la
Mlle.
Il
exieloit
('ans Alhcnes
plusieurs
associations
pariicullres , dont les
membres
s'obligoient

DE
"l'histoire grecque.
'5g
se
secourir mutuellement, soit dans les procs
qui leur toient intents
,
soit lorsque leurs
cranciers les poursuivoient. La plus singulire
toit compose de soixante
membres qui
,
tran-
gers aux affaires
publiques , et mme assez
insensibles aux malheurs de l'tat, n'avoient
pour but_, que de s'amuser des ridicules de leurs
conutoyens, et de prodiguer leur esprit en
bons
mots.
Ils se runissoieut de tems en tems dans
le temple d'Hercule pour rendre des arrts bur-
lesques et satyriques , en prsence d'un grand
nombre de spectateurs.
On se piquoit, mme dans les plus basses
classes du peuple, de bien connotre la langue,
et
d'avoir l'oreille tis-dlicate.
On pouvoit tout risquer avec ce peuple
,
d'ailleurs si ombrageux et quelquefois si injuste,
lorsqu'on avoit captiv sa confiance. Clon
,
homme sans mrite et d'une naissance obscure
,
toit parvenu k exercer une trs -grande in-
fluence sur les Athniens
,
pendant la guerre
du Peloponse. Charg du gouvernement , il
avoit un jour convoqu le peuple. On l'atten-
doit depuis long-iems. 11 parut enfin couronn
de fleurs, et au lieu de s'excuser, il dit :
a Je vous invite remettre demain la dis-
)) cussion pour
laquelle
vous tes assembls,
4o BEAUTS
))
car je n'ai pas le tems de vous entretenir,

Je viens de faire un sacrifice, et je vais


))
donner un repas des trangers . Les Ath-
niens se mirent rire, et se sparrent
5 et
cela se passa dans le mme tems que le peuple
accueilloit avec des battemens de mains et des
transports de joie, les injures sanglantes qu'Aris-
lophanes lanoit contre Clon en plein thtre,
sans nul dguisement, et en le nommant.
L'orateur Stralics annona au peuple une
victoire signale
,
et pendant trois jours
,
on
offrit
des sacrifices aux dieux. Soit qu'il et
t tromp le premier , soit qu'il et os se
permettre une plaisanterie insultante
pour la
nation
,
on apprit enfin que
l'arme
,
loin
d'avoir dfait les ennemis, avoit t
compl-
tement battue. Le peuple
tmoigna
son mcon-
tentement Straticls
,
qui
l'appaisa aussi-
tt par cette singulire justification : ce
de
quoi
)) dune vous plaignez-vous?
Est-ce
de ce
que

je vous ai fait passer dans la


joie trois
jours,
que
,
sans moi , vous
auriez
passs tout
u-
))
tremenl )) ?
Les Athniens
donnrent
plus
d'une
fois des
preuves de leur
respect
pour
les
biensances.
Lorsqu'ils
ordonnrent
une
recherche
exacte
dans
ks
maisons
ces
orateurs,
pour
s'assurer
s'ils
DE l'histoire grecque. 4i
n'avoent pas reu des prseiis cVHerpelus
;
ils excepirent la demeure de Callicls
,
parce
qu'il venoit d'y conduire tout rcemment sa
jeune pouse. Dans le tems o la guerre contre
Philippe se faisoit avec le plus d'acharnement,
ils arrtrent un des courriers de ce prince
,
prirent counoissance des lettres qui les intres-
soient
_,
et lui renvoyrent, sans les dcacheter,
celles que lui adressoit sa femme Olympis.
Si l'on ne considroit que les grandes qua-
lits de ce peuple et sa supriorit dans les
lettres et les arts , on
, seroit tent de croire
qu'il
y
avoit en lui quelque chose de suprieur
l'humanit.
D'un autre ct, n'examiner
que ses travers
,
ses vices
,
l'ingratitude et la
cruaut dont il
donna tant de preuves , on ne
pourroitse
dfendre
envers lui de quelque mou-
vement
de hane
,
et mme d'un
sentiment de
mpris. De
sorte qu'on ne peut tre impartial
,
qu'en
s'abstenant
d'mettre
aucune opinion
sou
gard.
Pisistrate.
Les lois
que Solon
avoit donnes aux Ath-
niens,
n'empchrent
point
Pisistrate de s'em-
parer
de
l'autorit
souveraine-
mais son admi-/
/
/
42
BEAUTS
lstration, ou plutt son rgne
,
ne put exister
sans tre branl. Pendant l'espace de
17
ans
,
il se vt deux fois oblig de sortir de PAttique
;
mais il ressaisit toujours l'autorit
,
et finit par
la laisser ses enfans.
On cite de lui quelques traits qui Thonorent.
Un jeune homme amoureux de sa fille, eut
Taudace de l'embrasser, taudis qu'elle assistoit
a une crmonie religieuse. On sollicitoit Pi-
sistrate de punir le tmraire
;
il rpondit :
c( comment agirons-nous envers ceux qui noua
hassent , si nous
punissons qui nous aime
))
;
et aussitt il maria sa fille ce
jeune homme.
Une autre fois, des gens qui, l^nl
ivres,
avoient publiquement
insult sa femme
,
vin-
rent le lendemain
,
lui
demander
pardon de
celte offense, dont il toit matre de tirer ven-
gence. Il se contenta de leur
rpondre ce
qu'ils
)) se trompoient, et que la veille sa femme n'-
toit pas sortie de chez elle .
Il est constant
que son gouvernement
rendit les
Athniens
plus sociables
,
mais on
lui
reprochoit
de les
avoir soumis un joug
que la
plupart
d'entre
eux ne vouloient pas porter.
Ce qui doit
rendre la
mmoire
de
Pisistrate
chre toutes les
nations
,
c'est
qu'il fit re-
cueillir les oeuvres
d'Homre
,
que
jusqu'
lui
,
DE l'histoire
grecque. 43
des chanteurs connus
sous le nom de KJiap^
sods
,
rciloient par morceaux dtachs
,
dans
toute la Grce.
Hipparque et Ilippias
,
fils
de Plsistrate,

Harmodius et Ar'istogiton.
Aprs la mort de Picistrate, ses deux fils,
Hipparque et Hippias
y
lui succdrent. Hip-
parque avoit quelques honnes qualits; et son
amour pour les lettres lui fit appeler auprs de
lui les potes Anacron et Simonide.
Mais un affront sanglant qu'il fit prouvera
deux jeunes Athniens, Harmodius et Aristo-
giton
5
fut cause de sa mort. Ils parvinrent
jusqu' lui
,
en enveloppant de branches de
xnyrte les armes dont ils dvoient le frapper
,
et lui portrent des coups mortels. Harmo-
dius fut aussitt massacr par les gardes. Aris-
togiton
,
tortur par ordre d'Hippias,
trouva
encore le moyen de se venger de lui
;
il
nomma comme ses complices plusieurs des
amis de ce prince
,
qui
,
dans les trans-
ports de sa colre
,
les fit mettre aussitt
mort.
Ensuite
,
comme Hippias lui deman-
doit s'il avoit
d'autres
sclrats dnoncer :
a U ne reste plus que toi , dit Aristogiton
3
j'em-
/
44
BEAUTS
))
porte en mourant la joie de l'avoir priv de
)) ceux qui t'toient les plus attachs )). Hippias
rgna encore trois ans dans Allines
,
et main-
tint son pouvoir force de cruauts
;
mais
enCn Cislhnes
,
chef de la maison des Alc-
monides
,
aid des Lacdmoniens
,
le con-
traignit de se retirer prs de Darius, roi de
Perse. Hippias contribua
,
par ses sollicitations,
armer ce prince contre la Grce
,
et prit
la bataille de Marathon
,
dont on parlera
incessamment.
A peine dlivrs du joug d'Hippias , les
Athniens se htrent de rendre de grands
honneurs Hermodius et Aristogiton. Ils leur
levrent des statues
,
et arrtrent que leur
yinmoire seroit annuellement honore dans la
fte des Panathnes. Long-tems aprs, ils chan-
toient encore dans leurs repas les louanges de
ces deux jeunes gens. Une de ces
chansons
,
conserve par Athne , est regarde avec raison
comme un monument prcieux
du got des
Athniens cette poque. La voici telle
que
de la Nauze
,
membre de l'acadmie des ins-
criptions et belles-lettres
,
l'a traduite :
(( Je porterai mon pe couverte de feuilles
)); de myrte
,
comme firent Harmodius et Aris-

togiton
,
quand ils turent le tyran et ta-
DE l'histoire GRFXQUE. 45
blrent dans Athnes l'galit des lois.

(( Clier Harmodiiis
,
vous n'tes point en-
)>
core mort : on dit que vous tes dans les
))
les des bienheureux o sont Achille aux
))
pieds lgers
,
et Diomde
,
ce vaillant fils
)) de Tyde .
Je porterai mon pe couverte de feuilles
)) de myrte
,
comme firent Harmodius et
)) Aristogiton
,
lorsqu'ils turent le tyran Hyp-
))
parque
,
dans le tems des Panathnes .
(X Que votre gloire soit ternelle
,
cher
y)
Harmodius
,
cher Aristogiton
,
parce que
)) vous avez tu le tyran
,
et tabli dans
)) Athnes l'galit des lois .
>%/v^<%rv//'wx>/^^ ^/^.^
Inclusion des armes de Darius en Grce
Les Perses n'avoient encore eu aucuns d-
mls avec les Grecs
,
lorsqu'Atossa
^
fille de
Cyrus et femme du roi Darius , lui proposa
d'employer
le courage de ce peuple conqu-
rir la Grce. On prtend qu'elle dut l'ide de
cette entreprise
Dmocde
,
mdecin n
Crotone
,
et qui
^
esclave de la reine
,
dsi-
roit tre charg pour la Grce d'une mission
dont il esproit le recouvrement de sa libert/
46
BEAUT3CS
La reine toit flatte par l'esprance de compter,
parmi les femmes son service
,
des habitantes
d'Athnes
,
de Sparte et d'Argos. Telle fut,
(
selon le rapport d'Hrodote
,
que les histo-
riens postrieurs ont d prendre pour guide
dans tout ce qui concerne cette guerre
^
)
la
premire tincelle d'un
si
vaste embrase-
ment.
Avant d'attaquer les Grecs
,
Darius avoit
t
porter les armes chez les Scythes
j
mais
quoiqu' la tte de sept cent mille hommes
,
il ne retira aucun avantage de cette expdi-
tion. Il fut plus heureux contre les habitans
de l'Inde
,
dont le sort semble tre dans tous
les tems
,
de se voir exposs la rapacit de
conqurans trangers. Les limites de l'empire
Persan furent portes de ce ct jusqu'
l'Indus.
Matre des Colonies grecques en Asie
,
telles
qu'Ephse
,
Smyrne
,
Milet et autres villes
florissantes
,
Darius s'empara ensuite de la
Thrace
,
fora le roi de Macdoine
,
dont un
des successeurs devoit
anantir l'empire des
Perses
,
lui payer tribut
,
et ayant ouip
plusieurs les
,
menaa mme celle d'Eube
,
voisine de l'Attique.
L'Ionie
,
soutenue
par les Athniens
,
s'-
DE
l'histokk GEECQUE.
"47
toit rvolte contre la domination persane
;
Mardonius gendre du roi, commena par la
soumettre
,
et ensuite ft embarquer son ar-
me pour subjuguer la Grce
5
mais une tem-
pte affreuse dtruisit une partie de ses
vaisseaux.
Cependant cet chec n'arrta point les pro-
jets de Darius. Il fit demander aux divers
peuples de la Grce
,
la terre et Veau
,
for-
mule adopte pour dsigner la soumission
d'un pays Une puissance trangre. Plusieurs
nations
,
trop foibles pour rsister , reurent
le joug
5
mais Athnes et Lacdmone
,
qui
ds -lors toient les deux plus puissans tals
de la Grce
,
rejetrent avec hauteur cette
proposition humiliante. Leur courage n'auroit
mrit que des loges
,
si ces peuples n'eussent
blesse le droit des gens
,
en faisant
enterrer
ou noyer
,
par une cruelle manire
de jouer
sur les mots
,
les envoys du roi de Perse,
Darius irrit, mit la tte de son
arme
le
Mde Datis et Artapherne
,
qu'il donna
pour
successeur
Mardonius
Aprs avoir rsist
six
jours
,
la ville
d'Ertre fut prise
par trahison
.
et prouva
toutes les horreurs de la guerre.
Enfin
,
les
Perses
dbarqurent
au nombre
de
cent mille
hommes
d'infanterie
et de dix
mille
48 B E A U T
]:
s
chevaux, auprs
du bourg de Marathon
,
loign
seulement
d'Athnes
d'environ
i4o stades
Cou
six lieues).
Bataille de
Marathon.

Miltiade.

Thmistocle.

Aristide,
Athnes
abandonne ses seules forces
,
paroissoit
tre au moment de succomber sous
les coips des Perses. Trois de ses citoyens im-
mortalisrent leurs noms en la sauvant.
Le premier d'entre eux
,
fut Miltiade dj
regard comme un habile guerrier, et qui avoit
ong-tems command en Thrace. Il fut puis-
samment second par Aristide et
Thmistocle,
plus jeunes que lui.
On ne put lever
que dix mille
hommes
,
et
encore fallut-il
,
pour complter ce
nombre
,
armer jusqu' des esclaves. Dix
chefs les
com-
mandoient
;
et quand ces troupes se furent
ren-
dues dans la plaine de Marathon
,
elles
reu-
rent un renfort de mille Platens.
Les
Lacd-
moniens avoient bien promis des
secours
,
mais
ils n'arri voient pas.
Miltiade
,
dont l'opinion
fut
appuye
par
Aristide . dtermina ses
collgues
indcis
DE
l'histoire
grecque.
4g
attaquer
rennemi
, malgr l'norme dispropor-
tion
de?
forces des
deux
armes.
Aristide et
quelques
autres chefs cdrent le
commandement

Miltiade
;
mais, comme cha-
cun d'eux
devoit tre k la tte de toutes les
forces
runies
pendant une journe
,
il attendit
celle o le suprme
pouvoir mililaire lui toit
dvolu de droit.
Aprs avoir pris une position avantageuse
, au
pied d'une montagne
,
et s'tre prmuni par des
abattis d'arbres sur six flancs
,
coatre les atta-
ques de la cavalerie Persane
;
Miltiade ft don-
ner le signal du combat
;
et telle toit l'ardeur
de ses troupes
,
qu'elles s'lancrent
,
en cou-
rant
j
sur les ennemis , contre la coutume des
Grecs. La mle fut sanglante pendant
quelques
heures : ensuite
,
les deux ailes
de l'arme
Athnienne
j
o Miltiade avot port ses prin-
cipales forces
,
dcidrent la victoire.
L'aile
droite mit en fuite dans la plaine les enne-
mis qui lui toient opposs : l'aile
gauche
poussa ses
adversaires dans un marais.
Cependant le centre
,
qu'il avoit fallu af-
foiblir,
soutenoit
difficilement
l'effort des meil-
leures
troupes
de Datis. Heureusement pour
la fortune
d'Athnes
, Aristide et Thmistocle
toient
prsens
, et encourageoient les soldats
G
6o
BEAUTS
par leurs exemples
;
et lorsque les
deux
ailes
victorieuses vinrent les secourir
y
la
dfaite
des Perses fut dcide. Poursuivis jusqu'
leurs
vaisseaux
,
dont plusieurs furent pris ou cou-
ls fond
,
ces peuples trouvrent leur salut
dans Ja fuite.
On vit alors Cyngire frre du pote Es-
chyle
,
se distinguer parmi ceux qui voulurent
arrter le dpart des ennemis. Sa main droite
,
de
laquelle il s'efForoit d'arrter un vaisseau
Persan
5
ayant t coup i, il tomba dans la
mer
5
et
y
prit. S'il faut en croire Justin
,
(
ou
plutt Trogue Pompe , dont Justin n'est
que
l'abrviateur
,
)
l'action de Cyngire a
quelque chose de bien plus merveilleux
;
puis-
que
,
ayant eu successivement les deux mains
coupes , ce brave Athnien saisit avec ses dents
le vaisseau dont il tentoit
d'empcher le d-
part. Il
y
a tant
d'invraisemblance dans ce
rcit
,
que le sage RoUin
,
quoique quelque-
fois un peu crdule , n'hsite pas
le regardeu
comme
fabuleux.
Six mille et quelques
cents Perses prirent
dans ce combat
;
et une victoire aussi
dcisive
ne
cota pas deux cents
hommes
aux Ath-
niens. Hippias
,
comme on l'a dj
dit
,
perdit
la vie dans les rangs
des Perses.
Deux
des
chefe
DE
l'histoire
grecque.
5i
Athniens
,
Callimaque
et Stsite furent du
nombre de ceux qui sauvrent
_,
par la perte
de leur vie
,
la libert d'Athnes
,
et Miltiade
reut une blessure.
Parmi les traits
particuliers qui honorent les
vainqueurs
,
on raconte celui d'un soldat qui
,
malgr les fatigues de la bataille
_,
courut

Athnes pour annoncer aux magistrats la d-
route des ennemis.
Rjouissez-vous, s'cria-
1-
il , nous sommes vainqueurs
,
et ces mots
il expira.
Miltiade mit le comble a son triomphe
,
en
se portant rapidement vers Athnes
,
que
Datis
avoit espr surprendre au moment o il
croyoit
cette ville prive de ses dfenseurs. La
prsence
des troupes Athniennes djoua ses
projets
j
et
il fut oblig de gagner les ctes d'Asie.
Ce fut le 6 du bodromion
,
la
3.
anne
de la
72/
olympiade que se donna
celte
ba-
taille clbre. (Ou a calcul que ce jour
rpon-
doit au
29
septembre de l'an
490
avant J. G,
)
Deux mille Spartiates n'arrivrent que le len-
demain de la bataille
,
pour tre tmoins
du
triomphe de leurs mules. Selon quelques
cri-
vains, ils avoient fait en trois jours
70
lieues,
ou
s l'on en croit d'autres,
46 lieues et demie;
ce
qui seroit toujours
une marche assez prcipite
2
53 BEAUTS
pour un corps arm.
Ils
trouvrent
Aristide
avec sa tribu
,
charg
de veiller
sur le
butin
et
les prisonniers
,
fonctions dont il
s'acquitta
avec
le plus louable dsintressement.
Les Athniens s'empressrent
d'terniser,
par
des monumens
,
le souvenir de cette
clatante
journe
;
mais mme alors
,
ils firent
sentir leur
jrunchant tout ramener vers les formes d'un
gouvernement rpublicain. Les noms des morts
fur-nt gravs sur des demi-colonnes
,
Mara-
thon mme
; et selon Pausanias
,
toujours v-
lidique lorsqu'il parle de ce qu'il a vu
,
celleg
de Gallimaque et de Stsile ne furent point dif-
frentes de celles des autres : la seule distinction
accorde k Mitiade fut d'tre reprsent dans
un tableau parmi les autres gnraux
,
et ex-
hortant les troupes au combat. Le peintre Po-
lignote de Thsos excuta ce monument histo-
rique dans un lieu ouvert tous les regards
,
et
nomm le Pcile,
Comme il ne voulut
rece-
voir aucune
rtribution
,
les Athniens
,
par
reconnoissance
,
lui
accordrent
,
dans leur
ville,
un logement aux
dpens du trsor public.
Ils
ne
redoutoient
rien de la gloire d'un ar-
tiste
,
mais celle de
Mitiade
offusqua
bientt
les
regards de ce
peuple
souponneux
et
jaloux.
Oa
l'accusa
d'avoir
affect la
souverainet
pen-
P 33
.
Dr. l'histoire grecque. 63
dant qu'il commandoit eu Tlirace. Une en-
treprise malheureuse qu'il ft sur l'ile de Pe-
ros
5
rendit ses ennemis encore plus acharns
sa perte. On prtendit
qu'ail
s'toit laiss
corrompre par les Perses
3
et le vainqueur de
ce peuple riche et puissant
,
prit dans la
prison des malfaiteurs
_,
parce qu'il ne put payer
une amende de 5o talens , laquelle il fut
condamn : ce fait seul prouvot toute l'injus-^
tice de l'accusation dirige contre sa probit.
Thmistocle et Aristide se trouvrent alors
la tte de leur nation
3
mais leurs dbats lu-
rent souvent si violens que ce dernier n'hsita
point un jour dire
(( que l'tat toit perdu si
on ne les jetoit tous deux dans un cachot
.
Tout porte
croire que dans ces
dissensions
,
le tort n'toit
point du ct d'Aristide
,
car il
montr* encore
plus son caractre
doux
et paci-
fique par le
trait de
modration
qu'on
s'est
plu
tant de fois
citer.
Un jour
qu'il toit
poursuivi
par
Thmis-
tocle,
un
citoyen
qui ne le
connoissoit
pas
de
vue
,
le pria
d'crire
pour lui
sur une
pe-
tite
coquille
son
suffrage,
qui le
condamnoit
k
l'exil.
(( Que
vous
a donc
fait Aristide,
lui

dit
Aristide
lui-mme.? -^
Rien,
rpondit

l'Athnien
5
mais
je suis
las de l'entendre
5
54
BEAUTS
y)
toujours appeler le juste )). Aristide crivit son
nom sans se faire connotre , fut condamn
,
et sortit en faisant des voeux pour son in-
grate patrie.
WftO<HgtfW\-V%A<%/-V%
Invasion de Xercs en Grce. Suite des
dtails sur Thmistocle et sur Aris-
tide.
Aprs la dfaite de Marathon
,
Darius mou-
rut au moment o il se prparoit porter
de nouveau ses armes en Grce. Xercs son
fils lui succda , et suivit ses projets. Il com-
mena par soumettre l'Egypte, qui s'etoit r-
volte
;
et ensuite , cdant aux insinuations
de
Mardonius, il ft des prparatifs de guerre
encore plus immenses que ceux de si pre.
Suivant les historiens grecs, toujours un peu
exagraleurs quand il s'agit de relever la
gloire
de leur patrie, Xercs n'avoit pas sa suite
moins de cinq millions d'hommes
;
mais, malgr
quelques dtails dans lesquels on entre ce
sujet, il est difficile de croire comment il au-
roit pu assurer la nourriture d'une si
prodi-
gieuse multitude de
comhattans.
Quoiqu'il
en soit
^
cette arme formidable
manquoit d'un
DE
L^HISTOIRE GRECQUE. 65
chef
propre la conduire. La mmoire de Xer-
ces est encore aujourd'hui entache de plu-
sieurs
accusations. Si elles n'ont pas t outres
ou
supposes par les Grecs
,
elles prouvent
au moins que la tte de ce monarque n'toit
pas trop saine. On dit
,
par exemple
,
qu'une
tempte a3ant dtruit un pont
qu'il avoit fait
jeter sur le dtroit qui spare l'Europe de l'Asie,
il fit donner des coups de fouet la mer, et
jeter des chanes dans son sein. Cependaot
,
lorsque deux Spartiates
,
nomms Sperthias et
Bulis, allrent le trouver pour lui proposer
de se venger du meurtre des envoys de Da-
rius commis par leurs compatriotes,
Xercs
les renvoya
,
en leur disant
,
qu'il ne voulot
point imiter le crime dont ses ennemis
s'-
toient
honteusement souills.
Les Grecs sentirent la ncessit
d'onposer k
l'ennemi
une courageuse
rsistance
,
quoiqu'ils
ne fussent
pas entirement
unis. Les Argiens
entre autres
,
se ligurent
secrtement
avec
Xercs, et Gilon roi de Syracuse,
leur refusa
le secours
qu'ils lui avoient
demand.
Dans cette
situation
prilleuse
, Thmstocle
eut le
courage de
conseiller
ses concitoyens
d'ahandonner
leur
ville
et de se rfugier
dans
leurs
vaisseaux.
Il les
persuada,
et
le com-
66 BEAUTS
Tiandement de la flotte fut donn au acd-
monien EuryLiade. Thmistocle , en vue du
hien public, ne lui disputa pas cet honneur,
quoique les Athniens eussent fourni bien plus
de vaisseaux que les Spartiates
,
dont le con-
tingent ne se montoit qu' dix galres.
Lonidas,

Combat des Thermopyes
;
batailles de Salamine et de Plate,

Pausanias
Ce fut dans cette circonstance que Loni-
das
,
roi de Sparte
,
s'immortalisa par un
trpas glorieux , la lte de trois cents de
ses compatriotes et d'autres Grecs pour la
plupart Thespiens ou Thbainst II attendit
Jes
ennemis au dfil des Thermopyles que
on
dvouement a rendu si clbre.
Quand Xercs le fit sommer de lui remet-
tre
les armes
,
il rpondit avec, cette conci-
jsion dont sa nation se piquoit : ce
viens les
prendre )>.
Les Grecs avantageusement
posts, et
mieux
arms que leurs
ennemis , rsistrent
aux pre-
mires attaques
;
mais enfin il fallut
succom-
\)QV sous le nombre.
Lonidas
tomba
perc
DE
l'histoire grecque.
5%
de coups
5
il avoit le maliu fait prendre un
lger repas ses troupes
,
en leur disant :
(( nous souperons tous chez PIulou y). Deux
seuls Lacdmoniens ne furent point enve-
lopps dans le massacre gnral
;
ils loient
absens par l'ordre de leur Roi
,
mais on les
accabla de soupons si dshonorans
,
que l'un
se tua de dsespoir
,
et que l'autre fut forc
d'aller chercher la mort peu de lems aprs
,
la bataille de Plate.
La fin glorieuse de Lonidas et de sea
compagnons
,
produisit en Grce des effets
aussi salutaires que l'et pu faire une victoire :
elle ft connotre Xercs quels hommes
il alloit encore avoir combattre. Dans la
suite
5
et d'aprs un dcret des Amphyctions
,
on leva sur le champ de bataille un monu-
ment avec deux inscriptions : l'une portoit
,
que quatre mille Grecs du Ploponse avoient
rsist dans un dfll trois millions de
Perses. L'autre
compose par le Pote Si-
monide
,
n'loit pas moins simple
,
mais elle
avoit quelque
chose de sublime
,
la voici ;
(( Passant
,
va dire Sparte que nous

sommes
morts ici pour avoir obi k ses
y>
saintes lois
)>.
Quarante
ans aprs cette poque mmora*
5
58 BEAUTS
ble , le gnral Spartiate Pausanas ft trans-
porter Lacdmone les restes de Lonidas
,
et on lui rigea un superbe tombeau,
La victoire de Xercs , si l'on peut donner
ce nom un succs qui n'toit du qu'au
grand nombre de combattans
,
lui cota
,
dit
-
on
5
prs de vingt mille hommes
;
et
deux de ses frres restrent parmi les morts.
Thmistocle alors dtermina ses
concitoyens
excuter le projet qu'il leur avoit dj
fait
adopter
,
d'abandonner Athaes. Xercs
s'en
empara
y
la pilla
,
et la livra aux
flammes.
Dans
l'emportement d'une discussion
,
le
gnralissime Eurybiade avoit lev son bton
sur
Thmistocle.
Celui-ci se contenta de lui
dire
froidement ces mots si connus : ce Frappe,
mais
coute . Une si grande fermet ft
adopter sou opinion
,
et la victoire navale
de
Salamine en fut le rsultat. Aristide
,
que
Thmistocle,
en
considration du bien public,
avoit
fait rappeler
, eut la
grandeur d'ame de
sacrifier ses ressentimens
la cause commune^
et de
seconder celui
qui l'avoit perscut.
Dans celte
brillante
journe
,
la flotte des
Perses,
forte de douze cent sept
vaisseaux, fut
battue
par les Grecs
qui n'en avoient
que trois
cent quatre-vingts.
Thmistocle
eut la
princi-
DE l'histoire grecque.
69
pale gloire de ce succs. L'histoire a conserv
un trait d'Artemise reine d'Halicarnasse
,
qui
avoit joint avec quelques vaisseaux l'arme na-
vale de Xercs. Presse par la flotte des Ath-
niens, elle coula fond le vaisseau du roi de
Calynde son ennemi personnel
,
qui combattoit
pour les Perses. Alors les Grecs , croyant qu'elle
avait embrass leur partie
cessrent de la pour-
suivre. On a lou la prsence d'esprit de cette
reine
j
mais il faut observer que sa ruse ne
rpond point la loyaut qui doit caractriser
les ttes couronnes.
Deux cents vaisseaux Perses furent pris : un
pareil nombre avoit pri. Les Grecs ne perdi-
rent que quarante galres. Xercs spectateur
du combat , laissa trois cent mille hommes
Mardonius, et retourna dans son royaume en
fugitif.
Les historiens
Grecs auroient bien du
expliquer,
comment son arme de trois millions
de soldats
,
s'toit dissipe et se trouvoit rduite
ce nombre.
Quoiqu'il en soit , la bataille de Salamne
acheva de dissiper les rves ambitieux du Mo-
narque
persan. Elle eut lieu le 20 de bodro-
mion
,
la
premire aime de la
15.^""^
olym-
piade
(
le
20 octobre de l'an 420 avant J.-G
).
Le 10 septembre
de l'anne suivante^ Mar-
Bo
BEAUTS
donus se trouva dans la plaine de TliLes , en
face de l'arme de terre des Grecs. Elle toit com-
mande par PausaniasT, roi de Lacdmone
;
et
les Athniens toient sons les ordres d'Aristide.
Aprs un avantage remport sur la cavalerie
persane
,
la difficult de se procurer de l'eau
obiigeoit les Grecs s'approcher de Plate.
Ces peuples ayant runi toutes leurs forces
y
opposrent environ cent dix mille hommes aux
trois cent mille soldats de Mardonius,
Attaqus au moment o ils dcampoient de
nouveau
,
les Grecs perdirent beaucoup de
monde,, pendant que Pausanias
,
domin par
une
superstition commune presque tous les
gnraux de l'antiquit, consulloit les entrailles
des
victimes.
Ils s'branlrent enCn
;
les T-
gales
et les
Lacdmoniens
battoient les Perses
,
et
Mardonius fut tu;
tandis que les Athniens
triomphoient
des Grecs
allis de Xercs
,
et
entre
autres
des
Botiens.
Aristide alors,
ayant
joint ses troupes
celles de
Pausanias
,
qui at-
taquoient
les
retranchempns
des Perses
,
ceux-
ci
furent
forcs, et
cessrent
de se
dfendre.
Artabane
,
ennemi
secret de
Mardonius
,
ra-
mne
en Asie
quarante
'
mile
hommes
,
avec
lesquels
il avoit t
en
quelque
sorte
spectateur
du
combat
3
mais
on
assui^e
,
qu'
l'excepiion
DE l'htstoire grecque. 6l
d'environ trois mille fuyards
,
loul le reste de
l'arme Persane prit , soit sur le cliamp de
bataille
,
soit dans les retranchemens.
Les vainqueurs manqurent eux-mmes de
s'arracher les fruits de la victoire
;
et on vit un
instant o
les Lacdmoniens et les Athniens
alloient soutenir par les armes, leurs prtentions
au prx de la valeur. Les uns et les autres fini-
rent par
y
renoncer, et on le dcerna aux Pla-
lens qui , ds ce moment , furent regards
comme une nation consacre la divinit. On
convint que dsormais
,
ils ne seroient chargs
c[ue de faire des vux pour la Grce.
Les Thbains furent svrement punis de
s'tre joints aux Perses
;
et le jour mme de la
bataille
(
le 22 septembre de l'an
479
avant
J.-C.
)
l'athnien Xantippe et le roi de Lac-
dmbne
,
Leutychids
,
remportrent
,
prs du
Promontoire de Mycale
,
une autre victoire sur
la flotte Persane. Ainsi finit cette guerre qui
avoit dur deux ans.
Peu de tems aprs
,
Pausanias accus d'avoir
exerc des vexations envers les allis de Sparte,
et d'entretenir des liaisons criminelles avec les
ennemis
,
fut condamn mort. Il mourut de
faim dans le temple de Minerve
,
o il b'toit
rfugi
,
et dont on mtira la porte.
62 B E AU T s
Thmislocle en bulle aux mmes accusa-
tions
,
fui banni
,
poursuivi de ville en ville
,
et forc de se rfugier prs d'Artaxerce suc-
cesseur de Xercs. Il jouit d'un si grand crdit
auprs de ce prince
,
qu'un jour il lui arriva
de s'crier , h la vue de la magnificence qu'il
lenoit des libralits du roi : a
Mes enfans !
nous prissions
,
si nous n'eussions pri .
Quelques tems aprs
,
il mourut Magnsie
,
de maladie , selon l'opinion la plus probable
5
cependant on a crit que
,
press par le roi de
Perse de combattre les Grecs, il avoit termin
ses jours par le poison
,
pour ne point man-
quer ce qu'il devoit ce prince, ni porter les
armes contre sa patrie.
Son rival de gloire
y
Aristide,
mourut
Athnes dans une telle
indigence
,
qu'il fallut
que l'tat se
charget de ses
funrailles et du
soin de sa
famille : chose
d'autant
plus admi-
rable dans ce
grand
homme
,
qu'il avoit eu
long tems le
maniement
des deniers
publics.
f/Vl ^//WVX/V-'V^Mi/V^
Cimorij
fis
de
Miltiade.
Sa
jeunesse
ne fut point digne
d'loges
;
mas
par un
changement de
conduite
ssez rare,
il
DE l'histoire grecque. 63
a dans la suite gal son pre et Tbnnislocle.
S'il s'enrichit^ ce fut aux dpens des Perses,
qu'il battit plusieurs fois sur terre et sur mer.
Il fit un emploi bien louable de sa fortune : il
racheta le corps de son pre pour lui procurer
les honneurs de la spulture.
On cite de lui un trait qu'il racontoit souvent
avec complaisance. 11 est assez curieux
,
mais
il n'annonce qu'un habile spculateur. Cimon
fut grand dans d'autres occasions.
Les Athniens et leurs allis voulant se par-
tager des prisonniers faits Bysance et Sestos,
prirent Cimon d'en faire la distribution. Il mit
d'un ct les riches vtemens de ces captifs,
leurs manteaux de pourpre
,
leurs bijous d'or;
et de l'autre, leurs seules personnes dans un tat
de nudit complte. Il donna le choix aux
allis, qui s'emparrent avec joie des dpouilles,
srs
d'ailleurs que ces captifs toient trop peu
faits la fatigue pour que les Athniens pus-
sent tirer d'eux quelque parti en les employant
comme esclaves. C'est ce que Cimon avoit
prvu. Les parens des vaincus arrivrent bien-
tt avec de riches ranons
;
et la part des Ath-
niens
,
ainsi que celle de Cimon , furent plus
considrables que celles des allis.
Lorsque Cimon mourut des suites d'une
64 BEAUTS
blessure
,
il commandoit la flotte des Ath-
niens contre ls Perses. Il exhorta ses officiers
a tenir sa mort secrte
,
et ramener la flotte
comme s'il l'et toujours commande : par ce
moyen, elle n'eut craindre ni les attaques
des ennemis
,
ni la dfection des allis
,
que
cette nouvelle auroit pu occasionner
5
et Cimon,
lors mme qu'il n'toit plus
,
rendit sa
patrie un service signal.
^<"/> /x/ ^/v^#w^/\^%^
Pricls.

Guerre du PeopoTise.
L'ambition d'Athnes et la jalousie de
Sparte
, excitrent entre ces deux villes clbres
par leur valeur et leur puissance, une guerre
qui dura vingt-sept ans, et laquelle la Grce
presque entire prit part.
Pricls gouverna long-tems Athnes avec
clat. Il en fut le souverain, autant que l'es-
prit inquiet du peuple et ses institutions pou-
voient le permettre. On l'accusa d'avoir sus-
cit la guerre
,
pour se rendre ncessaire et
agrandir son autorit. Malgr ce
reproche, et
plusieurs autres qu'on pourroil encore juste-
ment lui faire (voyez Aspasie), son courage,
son loquence
j
ge lal
administratifs
j
son
DE
l'histoire
grecque. 65
got
pour les arts et les belles-letlies
,
ont
rendu sa
mmoire
respectable. On lui a mme
fait
l'honneur de
dsigner par son nom le sicle
o il vivoit
;
parce que
,
dans tous les genres
de productions de l'esprit , la Grce parvint
au plus haut degr de
clbrit. Ainsi
,
cette
poque est une des quatre que l'on distingue
dans l'histoire; et l'on dit le sicle de Pri-
cls
,
comme les sicles d'Auguste, de Lon X,
et de Louis XIV.
Au commencement de la seconde anne de
la
guerre
,
un flau plus terrible encore que
les armes des Lcdmoniens, ravagea l'Attique :
ce fut la peste. Hippocrate en a dcrit les symp-
tmes, et Thucydide en a trac un tableau
qui fait frmir
;
mais ce qui rvolte encore plus
l'humanit
,
c'est l'immoralit profonde la-
quelle les Athniens se livrrent, dans la pen-
se que les dieux ne prenoient plus aucun
intrt la vertu, et que la mort atteindroit
les coupables plutt que la vengeance des lois.
Ils crurent donc devoir passer dans les plaisirs
,
le peu d'instans qui leur restoit vivre
;
et
la ville offrit le spectacle
dgotant d'une d-
bauche effrne
,
ct de celui d'une mort
hideuse et infecte.
Ce flau
dvastateur dura deux ans^ aprs
66
BEAUTS
lesquels l parut se calmer
;
mais
dix-huit mois
s'tant couls
,
il exera de
nouveaux ra-
vages
,
et PAtiique fut encore plonge
dans le
deuil pendant une anne entire.
Pricls fut du nombre des victimes. Il prit
dans la troisime anne de la guerre. Les Ath-
niens,
qui l'avoient condamn une amende,
venaient de lui rendre le pouvoir suprme.
A son lit de mort , ses amis
,
pour soulager
un peu leur douleur de sa perte prochaine,
s'entretenoient de ses grandes qualits et de ses
victoires. c( Les triomphes militaires
,
dit-il
,
sont l'ouvrage de la fortune, et me sont coni-
))
muns avec d'autres gnraux
;
ce qui m'est
))
particulier, c'est l'avantage de n'avoir fait pren-
j) drele deuil aucun citoyen . Paroles qui, en
prouvant la douceur de son gouvernement , d-
montrent aussi qu'il ne croyoit pas avoir se
reprocher plus que tout autre Athnien,
les
malheurs de la guerre o il fut entran
malgr
lui.
<wv\/w\w\*w\
ASPASIE.
Cette femme
,
ne Milet, en lone, vint
Athnes
,
pour
y
essayer le pouvoir de ses
DE l'histoire
grecque.
67
charmes. Pricls eut la foiblesse de s'attacher
son char
,
et ne rougit point ensuite de la
prendre pour son pouse. On a vant souvent
son extrme beaut
,
son loquence : on a
rap-
pel que sa maison toit le lieu
,
o se runis-
soient les Athniens et les Athniennes les plus
distingus par leurs talens ou leur esprit : on a
dit que Socrate lui-mme se plaisoit discourir
avec elle. Quelque fonds que puissent tre ces
loges , il n'en est pas moins certain
,
qu'As-
pasie fut plutt clbre par la singularit de
sa conduite^ que par les qualits de son esprit
et de son cur. Il parot mme qu'elle ne res-
pectoit pas plus le culte tabli que les murs
,
car elle fut accuse d'irrligion; et Pricls
j
malgr son pouvoir
,
fut oblig
,
pour la sauver^
d'employer les prires et les larmes.
^<%/\<^V^%/V\<%i'V><%/V^
Expdition des athniens en Sicile,
Les Athniens tentrent cette expdition dans
la sixime
anne de la guerre du Peloponse
;
mais les
rsultats n'en furent point heureux.
Alcibiade
y
dtermina ses' concitoyens.
Il
pensoitque
la
prise d'une le aussi opulente, le
63 BEAUTS
mettrot porte de soumettre Carlhage et
une partie de l'Afrique. On prtend mme
que de-l il vouloit passer en Italie
,
et ter-
miner ses brillantes conqutes par celle de
tout le Ploponse. Socrate
,
dit -on, blma
cette entreprise
;
mais il eut la simplicit de
faire intervenir son dmon familier, dans une
opinion que la prudence
,
sans doute
,
lui
suggroit.
Les habitans d'Egeste (\ille de Sicile ap-
pele par les Latins Segeste)
,
implorrent le
secours d'Allines contie les Syracusans ,
ils
donnrent de l'or pour soudoyer les troupes et
Alcibiade; Nicias et Lamaclms furent nomms
gnraux de l'expdition. Nicias n'accepta qu'
regret , et ft tous ses efforts pour dtourner
les Athniens d'une entreprise dont il pr-
voyoit les dangers. L'ascendant d'Alcibade sur
les esprits l'emporta. Cependant
,
avant de
partir
,
il fut accus de plusieurs actes d'im-
pit
,
et ne put obtenir que son
jugement
ft prononc sur-le-champ.
Il s'toit peine rendu
matre de Catane
,
par surprise
,
que ses envieux
renouvelrent
contre lui leurs accusations.
On
l'envoya
chercher sur le vaisseau Salaminien
j,
regard
comme sacr et destin ramener
les
accuss.
DE l'histoire grecque.
G(J
Alcibade parut obir
,
mais peine dbarqu
a
Thuriuin
,
il disparut aprs avoir dit c( que
))
bien loin de se fier sa patrie
,
il ne se
)) fieroil pas k sa propre mre , dans la crainte
))
qu'elle ne prt
,
par mgarde
,
une fve
)) noire
,
au lieu d'une blanche
''Sf.
Il fut condamn mort : on confisqua ses
biens. Tous les prtres et toutes les prtresses
eurent ordre de le maudire
j
une seule de ces
femmes appele Tliano , eut le courage de
refuser d'obir au dcret , en disant : (( qu'elle
y) toit prtresse pour bnir
,
et non pour
maudire y).
Quand Alcibiade apprit la nouvelle de sa
condamnation mort
,
il s'cria : je ferai
bien voir aux Athniens que je suis
vivant
.
Il se retira ensuite chez les Spartiates,
et gagna
leur confiance
,
en se conformant l'austrit
de leurs murs.
Cependant Nicias demeura seul chef des
Athniens en Sicile : car aprs le rappel d'Al-
cibiade
,
Lamachus prit dans un combat. Il
"attit les Syracusains en rase campagne , et
rduisit ensuite leur ville aux dernires ex-
trmits. La dix-neuvime anne de la guerre,
Syracuse
songeoit
capituler, lorsque l'arrive
du
Lacdmonien Gylippe changea la face des
no
BEAUTS
affaires. Il avoit lu envoy a leur secours par
le
conseil d'Alcibiade , et venoit avec plusieurs
galres. Sa premire dmarche fut fire. Il
envoya dire par un hraut Nicias
,
qu'il lui
accorderoit cinq jours pour
s'embarquer
et
vacuer la Sicile. Nicias ne daigna pas rpondre
une proposition si hautaine
5
qu'il regardoit
comme
une vaine bravade; et quelques-uns
de ses
soldats demandrent en raillant au h-
raut
,
s'il croyoit que l'arrive d'un mauvais
manteau
lacdmonien et d'un bton de com-
mandement
,
pussent changer quelcjue chose
la
situation
de la ville.
Il
fallut
combattre
: presss d'un ct par les
Syracusains^
de l'autre par Gylippe, les Ath-
niens
eurent
d'abord de l'avantage; mais le
gnral
Lacdmonien,
en reconnoissant
une
faute
qu'il
avoit
faite dans son plan d'attaque,
et
en la
rparant,
mrita de vaincre, et .vainquit
presque
au
moment
o les Athniens venoient
d'lever
un
trophe.
De
nouveaux
renforts ar-
rivrent
de
Corinlhe
leurs
ennemis.
Gylippe
alla
lui-mme
presser les villes de Sicile de se
joindre
aux
Syracusains , et obtint de grands se-
cours
des
principales
d'entre elles. Nicias crivit
aux
Athniens
une lettre
pressante
;
on
lui en-
\'oya
dix
galres conduites par
Eurymdon
,
l'un
DE l'histoire grecque.
7I
des deux nouveaux collgues qu'on lu avoit
nomms
,
l'autre appel Dmostlines
(
et qu'il
ne faut pas confondre avec le clbre orateur
),
devoit lui amener le printems suivant
,
de l'ar-
gent et des troupes.
Gylippe engagea les Syraousains quiper
une
flotte nombreuse
5
elle sortit en deux divisions,
l'une de trente- cinq
,
l'autre de quarante-cinq
galres. Les Athniens en opposrent
vingt-cinq
aux premires , et trente-cinq aux autres.
Gy-
lippe en mme lems attaqua les ennemis
par
terre. 11 eut l'avantage
;
et si les
Syracusains
prouvrent un chec, ce fut parce
que leurs
\aisseaux s'entrechoqurent l'entre du port.
Trois
forts emports par Gylippe, compensrent
d'autant plus cette perte
,
que les Athniens se
virent^ par cet vnement, dans l'impossibilit
de se procurer des vivres autrement qu' force
arme.
Nicias contraint
donner une
nouvelle ba-
taille navale par
Mnandre et Eutydme
,
qu'A-
thnes lui avoit envoys en qualit
de lieute-
nans ou de conseils
,
se prsenta
avec
soixante-
quinze
galres
, contre les Syracusains
qui en
avoient
quatre-vingts.
La victoire se dclara
pq^r
j
les derniers
,
qui coulrent
fond ou prirent
'I
sept
galres
des Athniens.
72
BEAUTS
Nicas fut au dsespoir lorsqu'il
\t son
collgue Dmoslhnes parotre le lendemain
du
combat
,
avec soixante
-
treize galres
portant
cinq mille hommes d'infanterie
,
outre trois
mille archers ou frondeurs. Celui-ci
,
croyant
.-jvoir jet la terreur chez les ennemis
par
son arrive
,
attaqua leurs retranchemens : mais
il fut repouss vigoureusement,
et perdit deux
mille hommes.
Cet chec tot le prsage et le prcurseur
de la destruction totale des troupes Athnien-
nes. Dmosthnes toit d'avis de se retirer par
mer
,
dt-on tre oblig forcer le passage
5
mais Nicas
,
connoissant bien les Ahniens
,
craignoit qu'ils ne punissent son collgue et
lui
-
mme de leur mauvaise fortune
,
en les
accusant de s'tre vendus aux ennemis. 11
aimot mieux prir les armes la main , et
Dmosthnes
approuva sa rsolution.
Cependant les renforts des diffrentes villes
de
Sicile fournis Gylppe , et le grand nombre
d'Athniens dtruits
,
inspirrent de nouveau
leurs
chefs la pense de se rembarquer , et
Nicias
lui-mme ne s'y opposa plus.
On alloit
mettre la voile
secrment et
l'insu des
ennemis
,
lorsque la superstition
fit
chouer ce projet , le seul qui pt sauver
i'ar-
DE
l'histoire grecque. 75
me
des
Athniens. La lune s'clipsa au milieu
de la nuit : Nicias et les autres chefs, ignorant
entirement la cause de ce
phnomne
,
furent
frapps
d'effroi. Les devins
consults
,
dclar-
rent en style mystique, qu'il ne falloit pariir que
dans trois fois neuf jours,
cojime le rapporte
Thucydide
,
qui a dcrit tous les vnemens
de ce sige , de la manire la plus intressante
et en homme de gnie. Nicias dclara qu'il vou-
loit attendre le retour de la lune, au mme jour
du mois suivant.
Les Syracusains ayant eu connoibsance du
projet de dpart form par leurs ennemis
,
les
attaqurent par mer
,
tandis que Gylippe les
assaillit par terre. Il fut repouss; mais le
combat naval tourna tout entier l'avantage
de ses allis. Es dfirent la droite de la flotte
Athnienne , et Eurymedon
,
qui la comman-
doit, fut tu; dix-huit galres tombrent en
leur pouvoir
_,
et ils eu massacrrent inhumai-
nement les quipages. Il est remarquer
^
que
dans
cette affaire
,
les Syracusains
essayrent
d'avoh' recours une invention
que les mo-
dernes
ont perfectionne
par l'usage de leurs
brlots. Ils
remphrent
de matires
combusti-
bles
un
vieux
vaisseau,
le dirigrent, l'aide
du
vent,
vers la flotte
des Athniens; mais
D
Wf^l
7^*
^
BEAUTS
ceux - Cl trouvrent le moyen
d'chaper
ce
danger
^
et d'teindre le feu.
Ces Syracusains
,
que l'arrive
de
Dmos-
tbne avoit tant effrays
, se voyant
victorieux
sur mer, fermrent
le port avec des
galres
places en travers
,
et d'autres vaisseaux
arrts
par des ancres et des chanes. Aprs avoir ainsi
enferm les Athniens
,
ils se prparrent

les repousser
,
et les accabler , s'ils lenloient
de forcer le passage.
Ce combat ne tarda pas s'engager. Deux
tents galres combattoient dans un espace trs-
troit, la vue des troupes de terre des Ath-
niens et des babitans de Syracuse, galement
inquiets sur le sort de cette action dcisive.
Enfin , la victoire se dclara pour les Syracu-
sains. Ils demeurrent matres de la mer
;
et
leurs
ennemis furent si abattus, qu'ils ne son-
grent mme pas remplir un devoir sacr
pour les Grecs
,
en demandant qu'on leur
remt leurs morts , afin qu'ils leur rendissent
les
derniers devoirs.
Les Athniens n'avoient point d'autre res-
source
,
que d'essayer de nouveau de se retirer
par
mer, ou de chercher par terre se for-
tifier dans quelque endroit de l'le. Les mate-
lots
dcourags
,
refusrent d'adopter le pre-
DE
l'histoire
grecque.
76
mer
parti propos
par Dmosthne. On s'ea
tint
donc au second, et on rsolut de se
mettre en marche
pendant la nuit
,
pour viter
la
rencontre des
ennemis.
Mais
Hermocrate
,
l'un des premiers de Sy-
racuse^ et qui en toute occasion avoit anim
le courage de ses concitoyens, patra le des-
sein des ennemis. Il ne crut pas devoir engager
les Syracusains
,
qui , dans l'ivresse de leur
triomphe , se livroient aux plaisirs et la
Joie
des festins
,
marcher aussitt contre l'arme
fugitive. Il eut recours la ruse : il envoya
dire Nicias, par des cavaliers qui iignireut
d'tre attachs son parti
,
qu'il attendit le
jour pour se retirer, parce que les Syracusains
s'toient saisis des passages
,
et lui avoient ten-
du des embches.
La crdulit de Nicias suspendit le dpart
de l'arme Athnienne
^ ayant laiss aprs elle
les malades, les blesss et les mourans; elle
ne se mit en marche que le troisijne
jour,
pour se retirer Catane. Elle toit dans
le
plus affreux abattement, quoiqu'encore
forte
de prs de quarante mille hommes. Nicias cher-
choit rassurer ses soldats

tandis
que lui-
mme toit livr au plus
aiFieux
dsespoir,.
Partags en deux corps
de
troupe
^
dont chacun
2
/
76
BEAUTS
toit sous la conduite d'un des chefs,
les Ath-
niens forcrent le passage de la rivire
d'Anape;
mais
5
ds ce moment
_,
la cavalerie ennemie
les harcela sans cesse pendant plusieurs jours.
Quand les Athniens tenoient ferme, elle se
reliroit
,
et les attaquoit de rechef lorsqu^iU
se remettoient en marche.
Dmosthne et Nicias , voyant que le nombre
de leurs blesss augmentoit^ et qu'on manquoit
de vivres
,
rsolurent de ne plus diriger leur
route vers Gatane, mais vers Gamarine et Gle.
Dans leur marche nocturne
,
l'avant
-
garde
,
commande par Nicias
,
observa le bon ordre
j
mais Dmosthne et prs de la moiti de l'ar-
rire-garde s'garrent. Les Syracusains les
attaqurent midi
,
et la fin du jour , ils
permirent aux Insulaires du parti des Ath-
niens, de se retirer; et plusieurs
profilrent de
cette faveur. Le reste de la troupe
fut forc de
se
rendre avec Dmosthne
,
sous la condition
qu'en pargnant leur vie
,
on ne les
tiendroit
pas
dans une prison
perptuelle.
Ils toient
environ
au rorabre de six mille. Le
soir mme
Nicias
passa la
rivire
d'Erne
;
mais le len-
demain les ennemis le
sommrent
de se
rendre
^
l'exemple de Dmosthne.
Comme
il refu-
gQt de
croire cette ficheuse
nouvelle
,
il
DE
l'histoire
grecque.
77
obtint
la
permission
d'envoyer
des cavaliers
pour la
vrifier. Sur leur
rapport qui lui con-
firma le
malheur de son collgue
,
il offrt de
payer les frais de la
guerre
,
condition qu'on
lui
permettroit
de se retirer. Cette proposition
fut rejete avec
mpris
j
et
Nicias
,
quoique
dnu de tout , marcha vers le fleuve Asinare
^
aprs avoir soutenu un combat nocturne. Le3
Syracusains ne furent pas contens d'avoir faic
un grand cari^age des
ennemis
;
ils en turent
encore plusieurs , tandis qu'ils se jetoent dans
l'eau pour se dsaltrer
,
et en prcipitrent
d'autres dans le fleuve. Nicias
,
a cet affreux
spectacle
,
se rendit enfin
,
condition que
Gylippe pargneroit le reste de l'arme ath-
nienne. Le nombre des morts fut considrable,
et celui des prisonniers encore plus.
Les vainqueurs rentrrent en triomphe dans
Syracuse
,
aprs avoir suspendu les armes des
Athniens aux plus grands arbres des bords
de l'Asinare.
Mais ils souillrent leur victoire par des
cruauts inouies. Diocls
,
un de leurs chefs
,
demanda que Nicias et Dmosthne fussent
mis mort
: et celte rsolution inhumaine
,
cette infraction
de la foi jure
,
fut vainement
combattue
par Hermocrate
,
par Nicolaus
,
78
BEAUTS
vieillard que la gaeire avoit priv de ses
deux fils
,
et par Gylippe qui demandoit qu'-
tant ses prisonniers
,
les gnraux athniens
fussent conduits Lacdmone. Ainsi
Nicas
mourut victime d'une guerre dont personne
,
plus que lui
5
n'avot cherch dtourner ses
concitoyens.
Les malheureux soldats restrent entasss
Luit mois dans des carrires
,
o ils prou-
vrent les horreurs de la faim
,
les intempries
de l'air
j
et tous les ravages des misres hu-
maines. Gomme deux mois aprs
,
on retira de
ce lieu funeste les esclaves pour les vendre
,
plusieurs citoyens cachrent leur condition
,
afin de pouvoir jouir aussi de l'avantage d'tre
mis l'encan : il est vrai
,
que leur situation
toit horrible ;
ils n'eurent qu' s'applaudir
d'avoir pris ce parti
j
car ils recouvrrent
la
libert
,
et leur sagesse ainsi que leurs bonnes
qualits leur mritrent
l'amiti et la
consid-
ration de leurs matres.
Quelques-uns
durent
leur salut h Euripide. Les
Sicihens
,
remplis
d'admiration pour ce pote,
afranchirent
ceux
qui leur recitrent des vers
tirs de ses
tra-
gdies. Quand ils revirent
leur
patrie
,
ils
vinrent lui rendre grce de leur
dlivrance
;
et ce moment dut
tre
bien
doux
pour
ce
j
DE L^HISTOIRB GBECQU.
79
grand homme : jamais le gnie ne reut ua
plus touchant hommage.
Les Athniens s'attendoient si peu ce
dsastre
,
qu'ils ne purent d'abord
y
ajouter
foi. Froces dans leur orgueilleuse confiance
^
ilis mirent mort le premier qui leur eti
apporta la nouvelle
5
ensuite ils tournrent
leur colre contre les orateurs qui les avoient
excits la guerre
,
et contre les devins qui
leur avoient prdit des succs.
Dans les premiers instnus
j
i'accahlement fut
extrme. On craignit mme la dfection des
allis. On crut voir Lacdmoue et Syracuse
fondre sur
Athnes par mer et par terre. En-
suite les esprits tant calms, on prit des rso-
lutions
gnreuses , et on s'occupa des moyens
de
remdier
aux pertes immenses
qu'on prou-
voit par
ce terrible
vnement.
Alcibiade
nomm
gnralissime
des
Ath-
niens.
Ses
succs.
Son
retour
d ^.
thnes,
Alcibiade
se
trouvoit
auprs
de
Tissa-
pherne,
un
des
Heutenans
du
roi
de
Perse,
lorsque
les
soldats
et
la
flotte
le
choisirent
pour
leur
chef.
Ils
toient
irrits
de
ce que
4
8o BEAUTS
quatre cents citoyens , entre les mans
desquels
on avot dpos le pouvoir souverain
,
gou-
vernoient tyranniquement. Ils dsiroient mme
marcher sur Athnes, mais Alcibiade les en
empcha. Les quatre cents furent dposs, et
le peuple lgitima son rappel en le confirmant.
Rsolu de ne rentrer dans sa patrie qu'aprs
quelques actions d'clat, Alcibiade partit de
Samos avec dix-huit vaisseaux, pour croiser
alteour des les de Ces et de Cnide, La grande
flotte d'Athnes
,
ayant rencontr h la hauteur
d'Abydos celle de Sparte commande par Min-
dare, il s'ensuivit un combat sanglant, mais
indcis. A l'aspect d'Alcibiade
^
les Lacdmo-
niens
,
qui le croyoient avec quelque raison
dispos combattre pour eux, le virent avec
lonnement , arborer les enseignes Athniennes,
Il ne pouvoit se dclarer plus propos
;
car
la
flotte des Lacdmoniens commenoit avoir
l'avantage. Il les poussa contre le rivage
,
il
brisa leurs vaisseaux , et massacra un grand
nombre de ceux qui essayoient
de gagner la
terre la nage. Cette action fut cause que les
Athniens
reprirent les vaisseaux
qui leur avoien t
t
enlevs , et
s'emparrent de trente
de ceux
des ennemis.
Alcibiade vainqueur
,
voulut se
prsenter devant
Tissapherne ,
mais il fut ar-
DE
l'histoire grecque. Si
rt.
Cependant, trente
jours aprs, il trouva
moyen de s'enfuir; et unissant toujours les
ruses de la politique aux talens militaires, il
rpandit le bruit que Tissaplierne lui-mme
toit l'auteur secret de son vasion
,
dans la
vue de le rendre suspect aux Lacdmonicns,
et mme au roi de Perse.
De retour sur la flotte^ il vt,
au moyeu
de renforts nouvellement arrivs
,
quatre-vingt-
six vaissaux sous ses
ordres. Apprenant que
Mindare toit Cyzique avec Pharnabaze
,
il
rsolut de les attaquer par mer et par terre.
Un orage seconda le projet qu'il avoit de les
surpendre. Craignant que la flotte lacdmo-
Denne ne se rfugit dans le port, si elle avoit
connossance de toutes les forces de ses enne-
mis, Alcibiade ne lui offrit d'abord la bataille
qu'avec quarante vaisseaux. Les Lacdmoniens
toient suprieurs en nombre cette division.
Ils se dfendirent avec courage
;
mais la vue
du reste de la flotte athnienne
,
ils prirent
honteusement la fuite. Alors Alcibiade, avec
vingt
de ses meilleurs vaisseaux, court au ri-
vage, dbarque, et
tue
un grand nombre de
iiiyards. Mindare et Pharnabaze veulent en
vain arrter ses succs. Le premier prit aprs
avoir fait
des prodiges de valeur , le second
est
mis dans une droute complte 5
82
BEAUTiS
Cette victoire mit la flotte ennemie la dis-
position des Athniens. Une grande quantit
d'armes et de dpouilles restrent aussi en leur
pouvoir, et la possession de Cyzique leur as-
sura l'empire de toute cette mer. Ils surprirent
des lettres
par lesquelles, avec toute la pr-
cision laconique, les chefs des dbris de l'ar-
me
ennemie mandoient aux Ephores ces grands
vnemens : (( L'lite de l'arme a pri.
Mm-
dare est tu : ni vivres ni ressources
.
Voici un trait qui
,
comme tant d'autres
,
peint le caractre des Athniens A la nouvelle
de ce dsastre
_,
les Lacdmoniens envoyrent
des dputs Athnes
_,
pour demander que
l'on mt fin aux malheurs qui pesoient depuis
si long-lems sur les deux peuples. Les citoyens
les
plus sages toient d'avis qu'il fallait accepter
avec
joie ces propositions
;
mais la multitude
se laissa
entraner l'avis d'un de ses orateurs
nomm
Clophon; c'toit un ouvrier d'instru-
mens de musique
_,
et l'on prtendot mme
,
qu'ayant t
esclave
,
il ne jouissoit que fiau-
duleusement du titre de citoyen. Cet homme
accusa les vrais amis de
la
patrie d'intelligence
avec les Lacdmoniens
_,
et poussa l'audace
jusqu' menacer de percer le sein quiconque
parleroit de paix
j
tant la hbert des suffrages
~
DE
l'histore
grecque. 25
tot
maintenue
,
et a voit
d'empire dans cette
rpublique,. Les
ambassadeurs
furent congdis,
Alcibiade
proGtant de la victoire, prit Cal-
cdoine
,
Bysance
,
depuis si clbre spus le
nom
de Constaniinople
,
et plusieurs autres
villes. Il contraignit
Pharnabaze signer avec
lui
un trait avantageux aux Athniens.
Alors Alcibiade revint se faire voir u%
Athniens. Ses vaisseaux toient dcors des
boucliers et des autres dpouilles des enne-
mis. 11 montroit les enseignes et les ornemens
des vaisseaux qu'il avoit dtruits
,
et tranoit
aprs lui ceux dont il s'toit empar. Le
nombre des uns et des autres toit d'environ
deux cqnts. Il parut inquiet en approchant de
terre; mais la vue de ses parens
y
de ses amis,
et celle de tous les citoyens
,
dissiprent sa
mfiance. Il dbarqua au milieu des transports
de joie et des acclamations d'un peuple tou-
jours port aux passions extrmes.
On le
nomma gnral suprme de toutes les forces
de teiTC et de mer , avec des pouvoirs illi-
mits
y
on lui dcerna des couronnes d'or
J
ses biens lui furent rendus, et l'on ordonna
aux membres de deux familles employes aux
mystres de Crs
,
de l'absoudre des iniprc-
calions
portes
contre lui. Un des priucipaiix
,
6
84 BEAUTS
nomm Thodore
,
dit alors un mol
profond :
a
moi
y
s'cria-l-il
,
Je
ne Vai point
maudit
j
y)
s'il n'a point t l^ennemi
d'Athnes
;
))
Voulant entendre par-
l
,
que le ciel n'approuve
et n'exauce que les maldictions dont la justice
est le principe.
Au milieu de la joie publique
,
un seul point
troubla ce peuple superstitieux. Comme le
jour du retour d'Alcibiade toit celui d'une
crmonie en l'honneur de Minerve
,
qui
,
consistoit ter la statue de cette desse
ses \temens
,
afin de la laver , on s'imagina
^
que ce jour toit un des plus malheureux
y
et que la protectrice d'Athnes ne voyoit pas
ce
retour avec
plaisir.
^
Pour dissiper ces nuages
,
et les soupons
qui existoient encore sur son peu de respect
envers les dieux
,
Alcibiade prit un parti qui
annonoit toute sa sagacit. Depuis que les
Lcdmoniens avoient fortifi par son conseil
la place de Dclie
,
sur les frontires de
J'Attique
5
les Athniens n'avoient pu clbrer
avec la pompe accoutume les grands mystres
de Crs Eleusis
,
ayant t
obligs d'en-
voyer leurs processions par mer. Alcibiade r-
solut de l'escorter par terre avec son
arme,
persuad que la rputation
militaire
d'^gis
DE l'histoire grecque. 85
en
soufFriroit , s'il ne les iroubloit point dans
leur marche
;
et que s'il les attaquoit , les soldais
athniens
,
et lui-mme
,
combattroient pour
une cause sacre sous les yeux de leurs conci-
toyens. Ayant donc pris toutes les prcautions
ncessaires , il conduisit les prtres et les ini-
tis Eleusis, dans un profond silence. Aucun
ennemi n'osa troubler leur marche religieuse;
et sous un pareil chef
^
l'arme se crut in-
vincible.
Comme l'enihousasme de la multitude alloit
jusqu'
l'appeler au trne, les principaux de
la ville htrent son dpart , en lui accordant
d'ailleurs tout ce qu'il demanda.
Lysandre bat la
flotte
cFAlcihiae en
Fabsence de ce gnral
y
d qui les
athniens tent le commandement.
LysANDRE, qui par ses talens militaires
devot tre pour Athnes un ennemi redou-
table
,
fut choisi par les Spartiates
,
comme un
chef
digne de lutter contre Alcibiade. Il d-
buta par une victoire^ non pas a la vrit
remporte sur lui, mais sur un de ses lieu-
86 BEAUTS
tonans
, rppelc Amochiis. AlcLade
voulant
aller lui-mme
en lonie
,
pour
y
cliercbcr
la
Folde de ses troupes , avoil recommand

Autioclius de ne pas combattre en son ab-
sence. Anliochus
,
au contraire
,
alla seulement
fivrc deux galres braver L\ sandre dans le port
mme d'Ephse, et se
relira d'un air insul-
tant. Il fut poursuivi
;
les Athniens
vinrent
a son secours, et successivement les deux flottes
combatlirent. Ljsandre cul tout l'avantage de
cette, action
,
dans laquelle il enleva quinze
galres aux Athniens.
Quand Alcibiade fut
de retour
,
il alla
prsenter la
bataille Ly-
sandre
;
mais le
gnral fcparliate
iTe voulut
point l'accepter.
Les ennemis d'
Alcibiade^ et sur-tout
Thra-
fibule,
saisirent
celte
occasion
pour lui faire
perdre la
faveur du
peuple. Ils
y
russirent
sans
peine
;
car
,
quoiqu'on
Peut
mis dans la
ncessit
de se
procurer
d'ailleurs
l'argent
qui
lui
toit
ncessaire,
tandis
que
les
Lacdmo-
niens
payo'cnt leurs
troupes
avec
les
subsides
du
roi de Perse,
on
atiendoil
de
lui des sa-
crifices
exunoidinaires.
On le
dposa,
et
on
nomma dix
gnraux
sa
place.
Il
se retira
donc, et alla
habiter
des
chteaux
qui
lui
ap-
'
parienoient dans la
Ciiersonntse
de
Thrace,
DE l'histoire grecque.
87
Callicraiidas est dfait
par les Alli-
nens
,
prs des
Jrginuses,

Les
Athniens
condamnent mort leurs
gnraux victorieux.
Les Lacdmonens donnrent pour succes-
seur Lysandre Callicratidas
,
qui l'galoit en
habilit et en bravoure
,
mais qui le surpassoit
en probit. Il commena par battre plusieurs
fois la flotte athnienne. La vingt
-
sixime
anne de la guerre
,
il bloqua Conon
,
Puii
de leurs gnraux
,
dans le port de Mytilne,
Par des efforts extrmes
,
Athnes parvint k
quiper une nouvelle flotte de cent dix ga-
lres
5
quarante galres allies les joignirent
Samos
,
et cet armement formidable fit voile
pour les lies Arginuses
,
situes entre Cumes
et Mylilne. Callicraiidas se porta contre ses
ennemis avec cent vingt galres
,
en ayant
laiss cinquante pour continuer le sige. Le
pilote de ce gnial , effray de la supriorit
du nombre des vaisseaux ennemis
,
lui con-
seilloit d'viter le combat
;
mais l'intrpide
Lacdmonien crut qu'il ne pouvoit prendre
ce parti
,
sans ternir la gloire de sa patrie
\
t quand
les augures lui prdirenj^ qu'il p-
88 EEAUTS
rioit dans le combat
, il dit : (( que le
destin
de Sparte ne tenoit pas un seul homme .
Cette rponse a quelque chose de magnanime :
cependant
, il devoit savoir
,
qu'on ne voyoit
pas un seul lioniine dans un gnral d'arme.
Celte remarque a t faite par Cicron et PIu-
tarque. Il est croire que son dvouement,
ou mme sa tmrit dans l'action
, vinrent
sur- tout de sa croyance aveugle aux prdic-
tions des augures.
Jamais les Grecs
,
combattant sur mer les
mis contre les autres
,
n'avoient eu autant de
vaisseaux une mme bataille. Callicratidas
voulut signaler sa dernire journe
;
il coula
fond plusieurs vaisseaux ennemis, en mit
d'autres hors de combat, et accrocha enfin ce-
lui
d'un des gnraux athniens, fils du clbre
Pricls, et qui portoit le nom de son pre,
A
l'instant mme il fut entour, abord, et
aprs des
prodiges de valeur
,
il tomba perc
de coups. La mort du chef entrana la dfaite
totale de l'aile droite
qu'il commandoit
,
et
l'aile gauche, compose de Botiens et d'Eu-
bens
qui avoient quitt l'alliance d'Athnes pour
celle de Sparie^ rsista plus long-tems; mais
enfin elle fut russi oblige de cder. Les Ath-
niens dressunt un trophe dans l'une des
DE
l'histohie
grecque.
8g
Argnuss. Ce triomphe
leur avoit cot vingt-
cinq galres. Leurs
ennemis
en perdirent soixan-
te-dix. De dix que les
Lacdmoniens avoient
fournies,
neuf furent
submerges.
Ces succs
auroient tourn la plus grande
gloire du
peuple
d'Athnes
,
s'il ue les avoit
point dtruits par le crime le plus norme dont
leurliisLoiren'apu
nous drober la connoissance.
Les
gnraux
athniens chargrent ,
aprs la
victoire
,
Thramne
,
Thrasybule et quelques
autres
,
de
donner la spulture aux
morts
y
pendant qu'ils alloient secourir Conon
,
et faire
lever le sige de jMytilne. Une tempte em-
pcha que ces ordres fussent excuts. Thra-
mne aussitt
5
par la plus indigne bassesse
,
accusa ses collgues d'une faute dont
,
si elle
toit relle
,
il devoit tre regard comme plus
coupable qu'eux. Le peuple devint furieux.
Un nomm Calixne
,
press par les parens de
Thramne d'accuser les chefs dans le snat
,
un seul homme prit leur dfense, r? fut So-
cratej mais il ne fit pas triompher l'innocence
plus pour un autre
,
que pour lui -mme,
lorsqu'il fut accus dans la suite. Ce peuple
froce condamna mort huit de ses gnraux
i?ictorieux
;
et six d'entre eux qui toient pr-
^
gens
j
furent sur-le-champ envoys au
sup-
go
BEAUTS
plice. Diomdon
^
l'un d'eux
^
liomme recom-
mandable par son courage et sa probit
,
leur
adressa un discours louchant
,
o , sans se
plaindre de leur atroce jugement , il les pria
d'acquitter envers les dieux les vux que ses
collgues et lui avoient faits
,
et auxquels ils
reconnossoient qu'ils toient redevables de la
victoire.
Lorsque ces six victimes eurent pri
,
le peu-
ple, selon son usage, se mit a les plaindre : l'accu-
sateur Callixne fut mis en prison
5
il s'chap-
pa
,
passa chez les ennemis, puis revint
'Athnes
o il mourut de faim. Peu de tems aprs,
comme nous allons le voir
,
el ainsi que l'a
remarqu Diodore de Sicile
,
le
peuple Ath-
nien fut justement
puni en
subissant
le joug
de trente oppresseurs
qui le traitrent
avec
une
extrme cruaut.
Ly
sandre remporte
sur les
athniens
une
victoire dcisive
la
bataille
navale
d'Agos
Potamos.
Aprs la dfaite des
Argnuses
,
les
allis
de
Sparte
demandrent
que le
commandement
ft
rendu Lysandre. On se
conforma
leurs
d-
tirs
,
(^t la victoire
abandonna
de
nouveau
les
Athniers.
DE l'histoire
grecque. 9I
Ce ne fut pas la vertu
que le succs couronna
dans
Lysandre
;
on a dj
fait entendre que
son
caractre toit
pervers et corrompu. Deux
mots qu'on rapporte de lui ,
conGrmeront cette
assertion
,
sur-tout , si l'on pense qu'il agissoit
conformment ses principes. 11 disoit^ pour se
justifier en quelque sorte, d'employer la fraude
l
,
o la force ne russissot pas; que ((
quand
la
peau du lion n'toit point suffisante
,
il faloit
y
coudre la peau du renard )). Sa maxime fa-
vorite toit ((
qu'on amasoit les enfans uvec des
osselets
,
et les hommes avec des sermens )).
Ce gnral ayant reu des subsides du jeune
Cyrus (prince ambitieux et dnatur
,
que nous
verrons bientt succomber dans une coupable
entreprise
)
,
s'empara d'assaut de la ville de
Lampsaque. Les Athniens, qui n'avoientpu vi-
ter cet chec , s'arrtrent avec cent quatre-vingts
galres un lieu devenu clbre depuis cette
poque, et nomm Agos Potamos (la rivire
de la Chvre
).
Lysandre
,
peu loign d'eux,
toit devant Lampsaque. Pendant quatre jours
de suite, il monlra une extrme timidit, afin
de
mieux attirer les ennemis dans le pige qu'il
leur tendait. Alcibiade
,
qui se trouvoit prs
de la
,
ft aux gnraux athniens les plus sages
observations, sur le danger de leur position et
92
BEAUTES
sur la discipline des ennemis. Il leur offrit
,
s'ils s'obslinoent rester dans ces parages
,
d'attaquer les Lacdmoniens par terre
,
avec un
corps nombreux de Thraces. Ses conseils et ses
offres furent galement rejets
,
sur
-
tout par
Tyde et Mnandre
_,
deux des gnraux plus
jaloux du pouvoir que les autres.
Le cinquime jour, les Athniens, aprs avoir
encore insult la flotte de Lysandre
,
se reti-
rrent vers le soir
,
en raillant leurs ennemis
plus amrement que jamais
,
sur leur peu de
courage. Lysandre les fit suivre par quelques
galres qui avoient ordre de retourner rapi-
dement aussitt que
,
selon leur coutume
,
les
quipages athniens seroient descendus a terre
sans aucune dfiance. Ces galres
,
en s'en re-
tournant
,
dvoient lever sur la proue de
chacune un bouclier
d'airain
,
lorsqu'elles se-
roient parvenues au milieu du canal
,
qui n'a
en
cet endroit que trois quarts de lieue de
large. Lysandre se tenoit tout
prt et en bon
ordre avec sa flotte
;
sitt
qu'il eut aperu
les signaux convenus
,
toutes
les
galres la-
cdm.oniennes
partirent la vue de
l'arme
de terre
,
qui se plaa sur des
hauteurs
pour
observer tous les
mouvemens.
Conon,
(l'un
des
deux anciens
gnraux
Athniens
qui
n'avaient
DE l'histoire grecque. gS
[
point t condamns a mort aprs la victoire
des
Arginuses
)
,
ft tous ses efforts pour ras-
\
sembler les quipages de la flotte descendus
terre
,
pars dans la campagne
,
assis table
ou endormis. Ne pouvant
y
parvenir
,
et
voyant que la flotte de Lysandre
,
force de
rames
,
alloit le joindre
,
il prit la fuite avec
neuf galres
,
dont une toit la galre sacre
,
et se retira en Cbypre.
Lysandre prend ou coule fond
,
et les
galres vides
,
et celles qui sont demi-rem-
plie. Ses soldats font ensuite une descente
,
et massacrent les Athniens pars

et l
,
et pour la plupart peine recouverts de leurs
armes. Il ft prisonniers tous les gnraux
,
avec trois mille hommes, s'empara de la flotte
^
pilla le camp
,
et tramant les galres enne-
mies attaches la poupe des siennes
,
il
revint Lampsaque au son des instrumens et
parmi les cris de triomphe. Une heure lui
sufft pour terminer ainsi
,
sans presqu'avoir
prouv de perte
,
cette guerre du Ploponse
qui avoit dm vingt
-
sept ans
;
car la prise
d'Athnes ne fut qu'une suite ncessaire de
cet vnement.
Philocls
5
un des gnraux ennemis
_,
avoit
fait prcipiter du haut d'un rocher les
qui-
^4
^
BEAUTS
pages de deux galres prises par les Athniens
;
il avoit de plus fait adopter un dcret portant
qu'on couperoit tous les prisonniers le pouce
de la main droite, pour les mettre hors d'tat
de se servir d'une pique. Le conseil le condamna
mort, et il prit avec courage. Les trois
mille autres captifs eurent le mme sort
,

l'exception du seul Adimante, qui s'toit op-
pos au dcret. Telles toient les affreuses re-
prsailles que les nations grecques exeroient
entre elles, dans ces tems regards comme les
plus beaux de leur histoire.
Lysandre obligea ensuite tous les Athniens
qui se trouvoient dans les villes maritimes se
retirer dans leur cit natale
,
sous
peine de
mort
;
en mme-tems il abolissoit
par-tout la
dmocratie.
Aprs avoir ainsi servi la
cause de
son paj^s et ses vues particulires ,
il rsolut
d'assiger Athnes.
w^<^/%/vx/*rv/>/w\*v%<%
Sige
et prise cV
Athnes par Lysandre.

tciblissement des trente Tyrans,

Fin de la guerre du
Ploponse.
AtixVES toit plonge dans la
douleur
,
depuis la destruction de sa flotte
,
Agos Po-
DE
l'histoire grecque.
)')
tamos
,
lorsque les rois de Lacdmone
,
Agis
et
Pausanias vinrent
l'assiger par terre
,
tandis
que Lysandre se prsenloit devant le port du
Pjre
5
avec cinquante galres. La disette
,
augmente par le nombre de ceux que Lysandre
avoit forcs de retourner dans la ville
,
devint
bientt extrme
5
et le peuple
,
qui avoit d'a-
bord montr quelque rsolution
,
prit nfn le
parti de se rendre. D'assez longs pourparlers
prolongrent encore les maux des assigeans
*
enfin ils acceptrent les conditions qui leur
furent imposes
;
et Lysandre entra dans le
port, le jour anniversaire de la fameuse
victoire
navale remporte Salamine sur les Perses
,
et laquelle on sait que les Athniens
avoient
eu la plus grande part.
Ces conditions qui terminoient une si longue
et si sanglante guerre
,
toient
trs-dures
: elles
portoient
((
que les fortifications du
Pvre
se-
))
roient dmolies
,
ainsi que la
longue
mu-
))
raille qui joignoit le port la ville
;
que
les
)) Athniens livreroient toutes leurs
galres
,

l'exception
de douze; qu'ils
abandonneroiect
)) toutes les villes et tous les pays qu'ils
avoient
D)
conquis;
qu'ils rappeleroient
leurs bannis,
))
et feroient
,
avec les Spartiates
^
une
alliance

offensive
et dfensive
,
promettant
d'tre
g6
E A u T
s

leurs auxiliaires par-tout o ils


voudroent
y>
les conduire
.
On voit assez que dans la dernire clause,
ce
mot alliance n'toit qu'une pure ironie
,
et
que les Athniens
devenoient en effet les sujets
de Sparte.
Lysandre, qui s'toit dj fait accompagner
des bannis
,
ordonna que la dmolition des mu-
railles se fit au son des fltes et des autres
instrumens guerriers. Elle eut lieu avec des ac-
clamations et des transports de joie qui toient
un nouvel outrage pour le peuple d'Athnes.
Le vainqueur tablit aussitt dans cette ville
trente chefs du Gouvernement
,
sous le nom
^Archontes
j
et mit dans la citadelle une gar-
nison avec un commandant Lacdemonien. Il
prit ensuite Samos, par capitulation, et revint
Sparte avec les trophes enlevs aux vaincus.
Ici l'histoire offre un fait particulier
,
-peu in-
tressant en lui-mme
j
mais qu'il est bon de
reproduire.
Lysandre s'tot fait prcder
Lacdmone
par ce Gylippe que nous avons vu
couvert
de gloire dans la guerre de Sicile. 11
l'avoit
charg de porter leur commune
patrie
quinze cents talens en argent. Gylippe,
fripon,
d'un esprit trs -born, ouvrit par le
fond
E
l'histoire grecque.
97
les
sacs
scells d'un cachet l'cruverture
,
et
s'appropria
trois cents
talens. Arriv k Sparte
,
ia note contenue dans chaque sac
, et laquelle
il n'avoit pas song
,
fit reconnotre l'auteur
du vol. Il vita le supplice qu'il mritoit en
se bannissant
volonlairement.
IX/*/W*/X/l/V\*WT 'W^
Mort (VAlcihiade.
Dans son exil , Alcibiade songeot toujours
sa patrie
,
et la pense de la dlivrer da
joug des trente tyrans , nomms par les La-
cdmonens
,
l'occupoit sans cesse. Pour
y
parvenir
,
il avoit song dcouvrir au Roi
de Perse Artaxercs, le secret du rassemble-
ment de troupes que faisoit le jeune Cyrus.
S'il eut pu
y
parvenir, son gnie, second par
les forces du grand Roi, auroit peut-tre rendu
Athnes ^indpendance. Les trente aver-
tirent de son dessein les Spartiates leurs ma-
tres
5
et le Satrape Pharnabaze se chargea de
commettre le crime qui pouvoit dlivrer les
Lacdmonens
de leurs inquitudes.
Alcibiade
toit dans un bourg de Phrygie avec
une femme appele
Timandra
(
qui
^
dit-on
_,
iut
mre de la coiu^tisanne Lais
),
Les gens en-
E
C)B
BEAUTS
voys par le
Satrape
n'osrent
entrer
dans
la
maison qu'il
liabitoit,
et
y
mirent
le feu.
Il
s'lana
du milieu
des flammes
,
l'pe la
main
,
et les assassins le voyant fuir
, lui tirrent
im grand
nombre de flches
qui le firent tom-
ber mort. Timandra couvrt son corps des plus
prcieuses
toffes qu'elle
et , et lui donna la
spulture.
Tyrannie des Trente Athne$, Ils
font
mourir Thramne Vun dUeux
,
et
sont chasss par Thrasyhule,
Les Trente
,
prposs au gouvernement
d'Allines, se donnrent pour satellites trois
mille hommes , et ne permirent point que d'au-
tres eussent des armes. Ils perscutrent, mas-
sacrrent un grand nombre de citoyens riches,
et confisqurent leurs biens, qu'ils se parta-
grent.
Critias et
Thramne toient les principaux
d'entr'eux. Ils se divisrent
,
parce que Th-
ramne ne put souffrir tant
d'injustices et tant
d'atrocits. Critias le dnona , et ayant fait
entrer dans
le
lieu des sances des jeunes
gens
arms de poignards , il rsuma
ainsi
son opi-
niou : Puisque la loi ne
permet
pas
que
DE l'histoire GPECQUE.
9g

l'on fasse
prir ceux qui font partie des trois
))
mille
autrement que d'aprs l'avis du Snat
,
)) je
raye
Thramne de ce nombre, et, au
)) nom
de mes collgues , comme au mien
,
je
)) le
condamne mort )).
Thramne,
qui s'toit mis sous la protec-
tion
des dieux, en embrassant l'autel, com-
prit que ds ce moment sou sort ioit dcid.
Aussi se rsigna- t-il
5
mais il fit aux Sna-
teurs cette observation frappante : (( Comment
des gens aussi sages que vous , ne voient-ils
))
point, qu'il n'est pas plus difficile de rayer
>^ leur nom de la liste des citoyens
que celui
)) de Thramne !
Socrate, qui avoit dfendu les gnraux
vain-
queurs aux Arginuses dnoncs par
Thramne,
toit alors Snateur, et prit le parti de ce
mme Thramne
;
mais ce fut en vain : celui-
ci but la cigu sans montrer aucune foiblesse,
et jeta le reste
,
l'imitation de ce qui se
pratiquoit dans les festins , en disant : <c Ceci
est pour le beau Critias .
Aprs la mort de cet homme
, galement
digne de louanges
dans ses derniers
momens,
et de blme
,
lorsqu'il remplit par frayeur
le
rle d'un
dlateur
infme
,
les Trente oppr*
inrent
plus
que jamais leurs concitoyens. Les
BIBUOTV^.ECA
lOO
BEAUTES
ennemis de la servitude
,
ceux
que leur rang
ou
leurs richesses pouvoient le plus
spciale-
ment dsigner la proscription,
se
htrent
de fuir. Thrasybule fut de ce nombre.
Les Lacdmoniens rendirent
un
dcret, qui
dfendoit aucune ville de leur donner
asile
,
et condamnrent une amende de cinq ta-
lens, celles qui ne s'y
conformeroient pas. Ils
voulurent de plus qu'on livrt aux Trente les
fugitifs que l'on pourroit rencontrer. Mgare
et Thbes furent les seules villes qui ne se
soumirent point ces odieuses injonctions, Th-
bes
dclara mme qu'elle puniroit quiconque ne
porteroit pas du secours un de ces Athniens,
lorsqu'il le verroit attaqu par ses ennemis.
L'orateur
syracusain
,
Lysias
,
leva cinq cents
soldats
ses dpens pour la cause des exils
,
dont les Trente lui avoient fait partager le
sort , et les envoya
^
dit Justin
,
comme auxi*
liares de la patrie commune de Floquence.
Avec ce secours et celui de ses compagnons
d'infortune, Thrasybule conut le projet de ren-
trer dans Athnes de
vive force. 11 prit d'abord
une
petite forteresse, et
s'empara
ensuite du Py-
re. Les Trente l'attaqurent^ et
furent
battus.
Critias prit dans l'action.
Thrasybule
n'eut pas
de peiae persuader aux
fuyards^
qu'il com-
DE
l'histoire
grecque. loi'
battoit
pour la cause
commune. Les Trente se
retirrent
Eleusis;
mais ce qu'il est impor-
tant
de
remarquer , c'est
que dix citoyens
nomms
leur place, se
montrrent
galement
oppresseurs
et avides
d'un
pouvoir sans bornes.
Les
Lacdmoniens
levrent
des trou^jes en
faveur de ceux
qu'ils avoient
chargs du Gou-
vernement
,
et
Lysandre
ft tous ses efforts pour
les rtablir
;
mais le roi Pausanias
,
anim de
sentimens plus
gnreux
,
procura la paix
cette ville autrefois si florissante
,
et alors
r-
duite une si douloureuse
situation. Les
Trente furent mis a mort pendant une entre-
vue
5
et ce qui restoit de banni, revint dans
la ville natale.
Ce fut alors que Thrasybule proposa
,
et f*:
adopter ce dcret jamais fameux, par lequel
tous les citoyens s'engagrent oublier le pass.
Athnes, modle des nations modernes dans les
lettres et les arts, devint alors celui d'une sage
et noble politique. Thrasybule acheva son ou-
vrage en rtablissant les lois anciennes, et les
formes
d'lection adoptes avant la prise de la
ville.
M/V<kl^W>/V>'/V></V%
102
BEAUTS
De la
Tragdie
grecque.

Eschyle.
Sophocle.
Euripide.
Thespis^ regard comme l'inventeur
de la
Tragdie
,
promenoit sur un charriot ses acteurs
barbouills de lie, pendant les fles de Bacchus.
Eschyle, venu aprs ce bouffon
,
fut le vritable
fondateur de l'art tragique. Il s'loit distingu
la bataille de Marathon
;
aussi ses pices por-
tent-elles l'empreinte de son gnie belliqueux.
Afflig de ce que Sophocle lui avo t prfr,
il se rendit en Sicile prs du roi Hiron_, qui
lui ft l'accueil le plus favorable. Il mourut
g
d'environ
72
ans
;
son pitaphe, qu'il avot
compose lui-mme , est remarquable en ce
qu'il n'y fait aucune mention de ses ouvrages
dramatiques.
c( Ci gt
Eschyle , fils d'Euphorion
,
n
en
3)
Attique , et mort dans la feriie coriti-e
de
^
Gela. Les Perses et les bois de
Marathon
rendront toujours
tmoignage sa valeur y>.
Il nous reste seulement
sept tragdies des
oixante-dix
qu'Eschyle avoit
composes.
Sophocle n Colone
,
bourg de
l'A t
tique
,
auquel son
gnie a donn
l'immortalit
,
est
regard par plus d'un bon
juge
comme
le plus
grand des tragiques
grecs.
Il suffira de
citer
DE
l'histoike
grecque.
io5
ce
mol de Racine. On
lui
demandoit
,
pourquoi
ayant
imit si
heureusement
Euripide dans
Andromaque
,
Phdre et
Tphignie
,
il n'em-
pruntoit
pas
quelque
sujet
Sophocle? (C C'est,
rpondit-il
,
parce
qu'il me
parat
iuimitable .
Des
enfans
ingrats
voulurent
faire interdire
Sophocle
,
alors
trs-g
,
sous
prtexte que sou
esprit toit
drang.
Pour toute
rponse
,
il lut
aux juges son
(Bdipe Colone
,
qu'il venoit de
finir; et
l'admiration
gnrale le vengea de ses
fils.
Il mourut
90
ans. Nous n'avons de lui,
comme
d'Eschyle
,
que
sept tragdies. 11 en avoit
compos
cent dix-sept.
Un grand fond de pathtique a rendu clbre
Euripide
,
quoique ses pices offrent bien
plus
de dfauts que celles de Sophocle. 11 toit n

Salamine. Vers la fin de ses joiu-s , il se retira
prs d'Archelaiis roi de Macdoine. 11 mourut en
ce pays
76
ans
,
six ans avant Sophocle
^
qui
,
en apprenant sa mort
,
prit une robe de deuil
,
et fit ter ses acteurs les couronnes qu'ils
avoient sur leurs ttes. Il nous reste quatorze
ouvrages d'Euripide
,
en
y
comprenant le Cj^
dope
,
qui n'est point une tragdie
,
mais une
pice du genre grotesque,
appele par les Grecs
Satyrique,
^VXVWtlW^^X/WXfWVX
104
BEAUTS
De la
Comdie.

Aristophane,

M-

nandre.
La comdie grecque fut divise
en trois
es-
pces distinctes : l'ancienne^ la
moyenne
et la
nouvelle.
Dans l'ancienne
,
les
vnemens rels toient
prsents et travestis sur le thtre. Les per-
sonnages vivans que l'on
y
jouoit,
y
portoient
leurs propres noms. Eupolis et Cralinus se
distingurent dans ce jour qui tenoit de la plus
odieuse licence.
Mais Aristophane les surpassa autant par ses
talens que par l'usage coupable qu'il en ft trop
souvent. Si nous ne possdions pas onze de ses
pices, il nous seroit peut-tre impossible de
concevoir
,
qu'il et os attaquer comme il l'a
fait les chefs du gouvernement , tels que Pri-
cls et Clon
,
des gnraux
,
des magistrats
,
et
le peuple Athnien lui-mme^ qui rioit aux
sanglans sarcasmes dont son pote favori
l'accabloit, tout en lui prodiguant
d'ailleurs
de grands loges.
On parle de sa
comdie des
Nues dans le
passage o on rapporte la
condamnation
de
Socrate. Comment
concevoirj
qu'un homme
qui
DE
l'histoire GRECQUT!. io5
dsignoit
ainsi un de ses compatriotes la pers-
cution, en l'accusaut d'impit devant un peuple
superstitieux
5
ost lui-mme dbiter en plein
thtre
,
les railleries les plus mordantes contre
les objets du culte des Athniens ?
Par exemple,
dans sa pice intitule les Oiseaux
,
on btit
dans Pair une ville qui intercepte aux dieux la
fume des sacrifices. Rduits mourir de faim,
ils dputent vers les habitans de la nouvelle cit
afin de faire avec eux un trait
;
et Hercule
,
un des ambassadeurs
,
pntrant dans une cui-
sine
5
demande comme une faveur qu'on l'y re-
oive au ombre des aides du cuisinier
,
afin
qu'il puisse se nourrir de mets plus substantiels
que l'encens dont il faut que les dieux se con-
tentent. On citeroit un grand nombre de traits
semblables,
et que les
Athniens
applaudissoient
par une
inconsquence
qu'il est impossible
de
caractriser.
Il est reconnu
toutefois
qu'Aristophane
avot
le vrai gnie de la
comdie.
Racine
n'a point
ddaign
d'accommoder
notre
scne
,
les Gu-
pes, sous le titre
des
Plaideurs,
Souvent
aussi
,
en se
promettant
tout
, Aristophane
donnoit

ses
concitoyens
de
trs-bons
avis.
C'est ainsi qu'il
composa au
moins
deux pcrs,
Lisistrata et la
Paix
,
pour
leur
persuader
h sa manire, c'est-
5
106 BEAUTS
-dire
par des bouffonneries et des
obcnits
^
mles de vifs reproches
,
de mettre
fin la
guerre dsastreuse du Ploponse.
Depuis la prise d'Athnes par Lysandre jus-
qu'au tems d'Alexandre
,
la comdie dite
moyenne ne nomma plus les personnages , mais
elle les dsignoit assez ouvertement, pour qu^oii
la trouvt encore trs-rapproche de l'ancienne
licence.
Mnandre vnt enfin
5
et c'est une perte relle
que celle de quatre-vingts pices qu'il composa.
11 sut peindre les moeurs, railler agrablement,
et tracer des portraits plaisans
,
sans avoir re-
cours de grossires personnalitst^ C'est ce
genre de comdie que les nations modernes ont
adopt. Philcmon
,
son contemporain et son
mule, lui fut quelquefois prfr. Mais le ju-
gement de la postrit le vengea de cette injus-
tice. Quintilien fait de lui les plus grands loges.
Quelques fragmensne nous suffiroientpas, pour
apprcier ce pote
;
mais on croit
gnralement
que les pices de Trence ne sont que des imi-
tations de Mnandre. Ainsi nous pouvons nous
former quelque ide de la Grce
,
de son style
et de la vrit de ses caractres, et croire, qu'
l'exception de notre Molire, auquel il ne faut
comparer
personne
^
Mnandre fut un des
potes
DE
l'histoire
GRECQUU.
lOJ
qui ont le mieux
russi dans un genre d'ouvrage
aussi difficile
que sduisant.
Posie
lyrique et bucolique,

Alce,
Sappho
Anacron. Simonide,
Pin-
dare. Corinne,
Thocrite
^
etc,
Alce, contemporain et compatriote de Sap-
pbo
,
naquit Mylilne. 11 parut d'abord pas-
sion pour la gloire militaire
;
mais, ds le pre-
mier combat , il prit la fuite aprs avoir jet
ses armes. C'est une conformit de plus qu'il
a avec Horace. Il se mla aussi de politique,
et fut exil par Pittacus que l'on a plac au
rang des sept sages. Quelques tems aprs il ft
une nouvelle tentative pour renverser son en-
nemi. Il fut pris, et Pittacus pargna ses jours.
Il trouva enfin dans l'tude de la
posie, la
gloire et le bonbeur. Tout ce que les plus ha-
biles critiques de l'antiquit disent de lui , fait
regretter vivement qu' l'exception de quelques
fragmens
,
ses posies soient perdues.
Horace
,
si digne de l'apprcier, Horace , son digne mule
et celui de Pindarc, dans les odes
,
lui accorde
les plus magnifiques
loges (i),
;i) Et le sonantem
plenius auieo
Alce plectro. ........ T.
io8
BEAUTS
Sapplio reut aussi les loges du
lyrique
la-
tin (i), et nous sommes porte
de juger
qu'elle les mritoit par deux odes et
quelques
fragmens. L'une de ces odes est une Invo-
cation
frmis;
l'autre, imite par Catulle, a
t cite par Longin et traduite par Boileau(2).
Sapplio cultiva la posie, lorsqu'elle eut perdu
son poux. Alce
,
dit-on, l'aima, et ne parvint
point lui plaire
j
mais elle eut pour le jeune
Phon une folle passion qui la conduisit
une mort prmature.
Une des plus ridicules traditions des Grecs^
porte que l'on se dlivroit du plus violent
amour, en se prcipitant du haut du rocher
de Leucade dans la mer, et que Sappho vint
y
chercher un remde sa douleur.
Il n'est pas de pote plus gnralement con-
nu
qu'Anacron. En
charmant sa vieillesse par
des chants faciles et
gracieux, il ohtint sans
fatigue
l'immortalit , et son nom mme est
devenu celui du genre de posie qu'il a cultiv
avec le plus grand succs
(3).
(i) Vivunlque
comnaissi calores
MoYi^ fidibui puellae. Hor,
(2)
Voyez la traduction du Trait du Sublime.
(3)
Nec si quid olim lusil Anacreon
Delevit cctas,
dit Horace. ^Nou avions en
franais une
foule
d'imil**"
DE
l'histoire
grecque.
IO9
Le chantre du
plaisir
s'accommoda
fort bien
de la vie
agrable
qu'il
menoit
la cour de
quelques souverains
illgitimes. Il vcut prs
de
Polvcrate tyran de Samos
,
et
Ailines
prs d'Hypparque fils de Pisistrate. Il paya
leurs libralits par des lowanges.
Simonide
,
n Cos, se rendit aussi prs
de
rhritier du pouvoir de Pisistrate. La plu-
part des personnages
illustres de son tems le
recherchrent , et c'est une raison pour que
nous regrettions la perte de ses posies. Il se
donnoit aussi pour philosophe
;
mais sa conduite
toit souvent en contradiction avec ses principes.
L'avidit pour les richesses parot avoir t son
caractre dominant. Quoiqu'il se ft exerc avec
succs dans un grand nombre de genres , c'toit
sur-tout a ses lgies que les Anciens donnoent
la prfrence. Ce courtisan des usurpateurs, est
auteur de la belle inscription place sur le
monument lev Lonidas.
(
Voyez combat
des Thermopyles.
)
Pindare^ n en Botie, composot ses odes
immortelles vers le tems de l'expdition de
lions plus ou moins parfaites d'Anacron; M. de Si.-Victor.
Tient enfin de le faire passer dans netre langue,
ayec ce
bonheur qui n'appartient qu' un grand talent.
110 BEAUTS
Xercs. Son nom est consacr dans la
posie
lyrique
,
comme celui du modle
que tous ceux
qui courent celle prilleuse carrire
doivent
tacher d'imiter.
Pour prouver comi^eu cette entreprise
est
difficile
,
il suffit de se rappeler qu'Horace la
comparoit h la tmraire audace du jeune Icare
(i). Lui-mme cependant, dans cette mme ode,
s'est montr le digne rival du pote grec.
Pindare cultiva plusieurs genres de posie
5
mais les chants sublimes qu'il lit entendre pour
clbrer les vainqueurs dans les grands jeux de
la Grce
,
et sur-tout dans les jeux olympiques,
firent sa principale gloire. Ce sont de tous ses
pomes, les seuls qui nous soient parvenus, du
moins en partie.
Un jour, pendant les jeux pylhiques, clbrs
Delphes
,
les
acclamalious et les instances de
la multitude l'enrairent chanter en s'accom-
pagnant de la lyre. 11 fut ensuite invit au ban-
qu3t sacr , et l'oracle ordonna qu'on lui r-
servt toujours une partie des offiandes.
{ 1
)
Plndariim guisquis studet niulai
Jule, Ceiaiis ope Dsedale
^ililur je unis, \itreo
daturui.
Ii[oniiaa ponto.
BE T^'hISTOIRE grecque. 111
Sa compatriote
Corinne fut son mule, et
mme le vainquit jusqu' cinq fois dans des
concours publics. Mais on assure que celte Co-
rinne, dont il ne nous reste pas mme des frag-
mens
,
toit d'une rare beaut
;
ce qui peut
faire souponner la partialit des juges
j
ce qu'il
y
a de certain
,
c'est qu'aprs lui avoir donn
des conseils, lorsqu'il composa ses premiers ou-
vrages, elle rendit de justes et clatans hom-
mages 1,1 supriorit de son gnie.
Dans un genre moins lev, qui est l'glogue^
Thocrite
,
n en Sicile
,
se ft une trs-grande
rputation. Bien et Moschus tentrent de mar-
cher sur ses traces
;
mais ils ne l'galrent point,
parce qu'ils surchargrent d'ornemens trangers
un genre de posie essentiellement simple.
Thocrite l'est quelquefois un peu trop; mais
de grandes beauts rachtent ce dfaut. Quand
Virgile commena sa brillante carrire par des
glogues, il prit Thocrite pour modle, et c'esl
une grande gloire pour le pote Sicilien qu'il
n'ait fait que l'galer.
M.<V></V^<^^>>V/V^VX^
Histoire
Hrodote. Thucydide,
Dans l'histoire
,
comme dans les autres pro-
ductions de l'esprit
, les Grecs ont laiss d'ex*
112 BEAUTS
cellens modles. Un grand nombre
d'ouvrages,'
en ce genre
,
sont perdus
,
et l'on regrette prin-
cipalement ceux de Thopompe
;
mais nous
avons les prcieux crits d'Hrodote
_,
de Thu-
cydide
,
de Xnophon et de Polybe.
(
Voyez
pour ces deux derniers
, la Retraite des dix
mille , ti la prise de Corinthe par les Mch-
mains,
)
Avant Hrodote
,
les historiens s'toient bor-
ns rapporter seulement ce qui concernoit
une ville ou une nation. 11 fut le preuuer qui
sut lier ensemble les annales des divers peuples.
Ce pre de l'histoire naquit Halicarnasse
,
en Carie
,
vers la
4.
anne de la yS. olym-
piade
(
environ 484 ans avant J. C,
)
Il vi-
sita
In plupart des pays dont il se proposoit
d'crire l'histoire. Dans sa vieillesse ,
il se retira
chez les peuples de la grande Grce, pour se
soustraire aux troubles dont sa patrie lot
dchire.
Lorsqu'il lut d'abord dans l'assemble des
jeux
olympiques, et ensuite Athnes, ses
ouvrages, d'un genre si attachant et jusqu'alors
si neuf- les Grecs, dont il flattoit la vanit,
et qui toieni d'excellens
juges de son gnie, lui
prodigurent les plus
grands
applaudissemens.
On lui reprcche avec raison une
extrme
crt*-
DE l'histoire grecque. ii5
dulit sur plusieurs faits merveilleux
5
mais
ces dfauts loient comme invitables k l'poque
o il crivoit, et ses beauts sont de nature
lui mriter une admiration
universelle.
Thucydide, n i3 ans aprs Hrodote, a
le droit de se placer prs de lui
,
par un m-
rite diffrent du sien. Il toit d'une des meil-
leures familles d'Athnes , et commanda un
corps d'arme dans les premiers tems de la
guerre du Ploponse. Le Spartiate Brasidas
ayant russi s'emparer d'Amphipols,les Ath-
niens, qui n'avoient pas fait d'assez grands ef-
forts pour seconder Thucydide
,
le punirent
de leurs propres torts, par un exil qui dura
vingt annes.
Il les emploja utilement pour sa gloire, et
crivit avec autant de profondeur que d'im-
partialit
,
l'histoire de la plus grande partie de
cette mme guerre, dont il ne vit pas la fin.
On reproche
son style , de la duret et cette
obscurit que le dsir d'tre concis produit
assez
souvent. Mais son ouvrage
,
purg
de
fables,
n'en est pas moins un monument
ad-
mirable,
et la source la
plus pure
o l'on
puisse
jamais
puiser des
dtails
authentiques,
sur
une des
plus
intressantes
poques
de
l'his-
toire
de la
Grce,
il4
^
BEAUTS
Dans des lems postrieurs ceux dont on s'est
ici spcialement occup
,
quelques autres his-
toriens grecs acquirent de la rputation. On
distingue sur- tout parmi eux Diodore de Si-
cile
,
Denys d'Halicarnasse , et Arrien le plus
exact des historiens d'Alexandre.
Hppocrate.
Vers le tems o la Grce comptot un grand
nombre
de philosophes dont plusieurs ont un
mrite rel, mais qui pour la plupart, ne fai-
soient gure que tiaiter en style assez peu in-
telligible, des sujets qu'ils avoient peu appro-
fondis, la petite le de Cos donna le jour un
vritable
sage , un ami de l'humanit.
Hippocrate, fils d'Hraclide,
y
naquit la pre-
mire anne de la 80/ olympiade
,
46o ans
avant J.-C. Il toit de la famille des Ascl-
piades
, ou descendans d'Esculape qui , s'adon-
nant spcialement l'art de gurir_, s'honoroient
d'avoir conserv la doctrine de ce mdecin
,
dont la reconnoissance des peuples avoit fait un
dieu.
Pour donner quelque ide
d'Hppocrate
,
il
peut suffire de rapporter les qualits
qu'il exi*
geoit dans un lve.
DE l'histoire grecque. ii5
Il demandoit un jugement sain
,
un discer-
nement exquis
,
de l'amour ^our le travail , des
penclians nobles , un caractre doux , mais avec
un heureux mlange de cette fermet si souvent
licessaire au mdecin. 11 voulot sur-tout
,
qu'il ft port souffrir des maux qui affligent
l'humanit
,
afin qu'il put les combattre avec
plus d'ardeur.
Il avoit crit sur son art
;
et quelques-uns de
ses prcieux ouvrages
j
parvenus jusqu' nous
,
ont t l'objet des mditations et des commen-
taires d'un grand nombre de savans mdecins
qui s'honoroient de le regarder comme leur chef.
Peut-tre n'a-t-il jamais re^u un plus grand
hommage que dans ce qu'crivoit
,
le sicle
dernier , un de ceux qui ont cultiv la mde-
cine avec le plus de succs. Aprs avoir reconnu
celte vrit incontestable
,
que le progrs des
sciences a donn aux mdecins modernes une
foule de connoissances et de moyens de gurir
qui manquoient Hippocrate, il ajoutoit : C(Ce-
)) pendant, il n'est point de mdecin clair,
)) qui, attaqu d'une maladie grave
,
ne pr-
)) frt tre trait par Hippocrate
,
plutt que
))
par le plus habile de ses confrres )).
Ce grand homme mourut en Thessalie, dans
un ge avanc. Ses vertus galoient son gnie.
Il6 BEAUT]:S
A l'poque o la peste Ct , dans Athnes
, de
si affreux ravages
;
pendant la guerre du Plo-
ponse
,
quelques provinces de Perse furent
aussi atteintes de ce flau. Le roi n'pargna pas
les offres les plus capables de tenter l'avarice
ou la vanit
,
pour obtenir les secours d'Hip-
pocrate. Il rpondit qu'il se devoit ses conci-
toyens
,
plutt qu'aux ennemis de la Grce, et
aussitt il alla offrir aux Athniens ses soins et
ses lumires
,
au moment o la plupart de leurs
mdecins venoient de prir victimes de leur
gnreux dvouement. Ses jours
,
sans cesse
en danger
,
furent
prservs contre toute es-
prance
;
et sans doute
,
les Grecs ne manqu-
rent pas de croire
qu'Esculape et Apollon son
pre avoient protg
,
dans le plus illustre de
leurs descendans, le
bieufaiteur
de ses sem-
blables.
l%/^^/%/V^<%/^^
-'/^irv^
Agslas devient roi de Sparte.
Aprs la mort d'Agis
,
son frre Agsilas
et son fils Lotychids se disputrent le trne.
On pensoit assez gnralement que Lotychids
n'toit pas fils d'Agis
,
mais d'Alcibiade. Cette
persuasion
,
les grandes qualits d'Agsilas et
l'influence de Lysandre,
qui, ne pouvant
rgner
i
DE
l'histoire grecque. II7
lui-mme
,
esproit
gouverner sous son nom
,
.
le
firent lire
,

l'exclusion de Lotychids.
Il
y
avoit cependant contre Agsilas un pr-
'
jug
trs -fort. Il toit boiteux
,
et ses parens
i avoient eu beaucoup de peine pour le sous-
l
traire la loi cruelle qui condamnoit mort
tous les enfans ns avec quelque dfaut cor-
porel. Agsilas cependant devint le plus clbre
des rois de Sparte.
Outre ce dsavantage
,
Agsilas eut encore
lutter contre la superstition. Un ancien
Qracle avoit dit aux Spartiates, de se garder
d^un rgne boueux. Mais Lysandre, qui savoit
par quels moyens on conduit la multitude
,
fit entendre que par ces mots
,
l'oracle avoit
videmment voulu dsigner Lotychids
et sa
naissance illgitime.
Le gnie et les taens militaires
d'Agsilas
rachetoient le dfaut qu'il avoit apport en
naissant, ainsi que la petitesse de sa taille. Aux
vertus du guerrier
,
il unissoit les vues
du
politique
;
il savoit gagner ses^- ennemis
en
les obligeant
,
et servoit ses amis, name
sans
s'occuper
de connoitre
,
si l'appui qu'il
leur
prloit toit fond
ou non sur la justice. On
rapporte
ce sujet, une lettre qu'il crivit un
jour
un juge : : Si Nicias n'est pas cou-
1 8 BEAUTS
))
pable du dlit dont on l'accuse
,
acquittez-le
,
))
cause de son innocence
5
s'il l'est
,
ac-
))
quittez -le encore, par gard pour moi
^

enfin, par quelque motif que ce soit


,
ac-

quittez- le .
Avec une telle manire de penser et d'agir
,
soutenue par un mrite minent
_,
il u'toit
pas surprenant qu'Agsilas se concilit un grand
nombre de partisans. On en a la preuve dans
un
singulier jugement dc-s Ephores
,
qui le con-
damnrent une amende, parce qu'il s'attachoit
lui seul les curs des citoyens qui dvoient
,
disoient-ils , appartenir a la rpublique.
Quand Lcihycliids eut t dclar btard,
Agsiias partagea avec les parens de la mre de
cet infortun , les biens d'Agis qu'on lui avoit
accords. Celte action fut trs-vante , et peut-
tre plus qu'elle ne le mritoit
,
puisque ces
parens toient trs-pauvres
,
qu'Agsilas ne leur
remit point la succession en entier
,
et que
Lotichids
,
victime d'une faute qui n'toit
pas la sienne
,
ne parot pas avoir t appel
au partage.
\
^iirv^A/V^ .^\/%/>(W\
DE l'histoire grecque. IIQ
[Agsilaspasse en Asie. Ses dmls avec
Lysandre.
Lysandre ayant puissamment contribu
faire couronner Agsilas , croyoit avoir travaill
pour lui-mme. Il fut cruellement tromp dans
ses esprances. Lorsque, mditant les plus vastes
projets, Aglilas passa dans l'Asie. Lysandre,
au lieu de se rsigner ne plus occuper que la
seconde place , affecta de le blesser par son faste
,
et l'espce de ddain qu'il sembloit lui prodi-
guer. Agsilas investi du pouvoir suprme,
avoit tous les moyens possibles de se venger
\
il en fit usage. Ayant nomm de simples officier
des Gouvernemens d'une grande importance
,
ou des postes considrables dans l'arme
,
il
chargea Lysandre de la distribution des vivres
,
et dit, en parlant des peuples deTIonie^ accou-
tums tmoigner le plus grand respect au vain-
queur d'Agos Potamos : ((
qu'ils aillent main-
tenant faire leur cour son matre boucher
,
On en vint une explication : elle eut lieu
avec toute la brivet laconique.
ce Seigneur ,.dit Lysandre
,
vous savez bien

rabaisser
vos amis.

Oui , rpondit Agsi-


.
las
,
lorsqu'ils
prtendent s'lever au-dessus
% de moi
5
mais lorsqu'ils s'occupent reliaus-
I20 eeaut:s
))
ser ma grandeur
,
je sais aussi leur en faire
))
part )). Lysandre se borna sagement de-
mander quelque emploi o il pt servir le plus
utilement son clief, et lui dplaire le moins.
Il
fut nomm gouverneur de l'Hellespont , s'ac-
quitta bien de ses fonctions
;
mais toujours
le
cur ulcr contre Agsilas
,
il ne tarda point
revenir Sparte , dans la condition d'un sim-
ple particulier. Il brloit de faire sentir a son
ennemi tout son ressentiment. Deux familles des
Hraclides, ou descendantes d'Hercule, avoient
seules Sparte un droit reconnu au trne
j
Ly-
sandre forma le projet d'tendre ce droit aux
autres
branches de la mme famille, dont il
toit un des membres
,
persuad qu'alors ,
avec
sa rputation et l'appui de ses partisans
,
tant
Sparte que dans tout le reste de la Grce
,
il ne lui seroit pas difficile de se faire nommer
roi.
Cette
entreprise
hardie n'eut aucun succs,
par la perte d'un des
principaux
agens de Ly-
sandre. Il fut tu
peu de tems
aprs dans une
bataille
;
et on ne sut
qu'aprs
sa mort
,
jus-
qu'
quel point son
ambition et le
dsir de
la
vengeance
avoient
exalt ses
esprits.
^fc/^/Wk^/V*/*
*/^/%<*/v>
DE
l'histoire grecque. lil
Expdition
d^Agsilas contre les Perses :
son rappel,
TisSAPHERNE, lieutenant du monarque
Persan
,
ayant reu des renforts
,
envoya d-
clarer au roi de Sparte
(( que s'il ne
quittot
pas TAsie
,
la guerre devenoit invitable
,
Agsilas ordonna avec calme et gaiet aux h-
rauts
de ce gnral
,
d'aller informer
leur
matre de sa part
,
qu'il le remercioit
d'avoir
_,
en
rompant
les
traits, rendu les dieux im-
mortels
fovorables aux Grecs
,
et ennemis
des
Perses.
Il prit ensuite en Phryge plusieurs villes
,
o
il fit un butin considrable
,
qui
devint
la
proie de ses officiers et de ses soldats.
Etant

Ephse, il augmenta leur dvouement,
en leur
proposant
divers prix militaires. Enfin
, il prit
un parti trs-ingnieux pour les disposer
encore
mieux faire la guerre avec une extrme
vigueur. Il fit un jour dpouiller
les
prison-
niers
,
et mettre de ct leurs riches
vtemens.
La dlicatesse , la blancheur
des corps de ces
hommes trangers aux fatigues
,
furent l'objet
des railleries et du mpris des Grecs
,
comme
leurs riches dpouilles toient celui de leur cu-
pidit. Alors Agsilas leur dit : ce Voil contre
F
I
122
BEAUTS
quels ennemis
,
et
pour quel butn vous
combattez .
Aprs avoir battu Tissapherne
,
prs
de
Serdes en Sydie
,
Agsilas se
vit matre de tout
ce
pays qu'il ravagea impunment.
Il dvasta
ensuite la Pyrgie et la Paplilagonie
,
dont
Pharnahaze tot gouverneur
;
il eut avec
ce
satrape une
entrevue dans laquelle , s'il ne
l'engagea pas trahir son prince
,
il branla
du
moins beaucoup sa fidlit : pour le main
tenir dans ces dispositions favorables
u Sparte
,
il
sortit de son gouvernement.
Agsilas tot en
Asie depuis deux ans. II
y
avoit rpandu k terreur de ses armes
,
et la
gloire de son nom. Voyant chanceler la fid-
lit des gouverneurs et celle des villes
,
il se
prparoi t attaquer le grand roi dans le cur
mme de ses tats
;
lorsqu'un des satrapes d'Ar-
taxercs, nomm Titbrauste
^
parvint dtour-
ner l'orage qui alloit fondre sur la Perse. Ti-
jnocrate de P.Uodes
^
son missaire
, vint en
Grce
,
et n'eut pas de peine faire avouer
,
combien le joug des Lacdmoniens toit pe-
sant
,
mme leurs allis
5
car tous les chefs
epartiates toient loin de se gouverner comme
Agsilas, par les principes d'une sage politique,
Les sommes d'argent dont Timocrate
toit
DE
l'HTSTOIKE
grecque. 25
porteur
,
achevrent
ce
que les raisounemens
avoent
commenc.
Il ne se prsenta point
Athnes;
mais Thbes, Argos et Cornthe
se laissrent
persuader de secouer un joug qui
leur paroissot trs-pesant.
Les Thbains essayrent de faire entrer les
Athniens dans la ligue
;
et
Thrasybule , qui
Thbes avot fourni des secours si utiles pour
la
dlivrance de sa patrie, appuya leur de-
mande. Les Athniens ne pouvoient gures h-
siter long-tems se dclarer contre des vain-
queurs qui les avoent humilis si cruellement^
mais ils dvoient se rappeler
,
que les Lac=
dmoniens ne les avoent pas autant accabls
qu'ils en avoent le pouvoi*. Cependant ils ac-
cordrent le secours qu'on leur demandoit. Les
LacdmonienSjde leur ct, se mirent en cam-
pagne, et ce fut dans la premire action qui
eut lieu, que Lysandre fut tu devant Haliarte.
Le roi. Pausanias
,
qui n'toit point venu
tems le renforcer, fut condamn mort; mais
il prit la fuite
,
et mourut dans la suite de
maladie, Ege, sous la protection de Minerve
,
dont il avot implor le secours
,
pour sauver
ses jours.
Si l'on apprt aprs la mort de Lysandre
^
ses projets ambitieux
, on reconnut aussi
,
qu'a-
i2k BEAUTS
vide seulement de pouvoir, et non
de
richesses,
il
n'a voit rien gard de tant de
trsors
dont
il avoit eu la disposition absolue
pendant si
long-tems. Sa pauvret toit telle,
que deux
hommes
qui ses filles avoient
t fiances
peu de jours avant sa mort,
lefusrent
de les
pouser. Ils furent condamns a une amende
,
et justement mpriss de leurs
concitoyens.
Agsilas alloit s'avancer en Perse
,
et peut-
tre
y
oprer cette grande rvolution
,
qui
depuis rendit le nom d'Alexandie immortel,
lorsque le Spartiate Epycdas yint lui annoncer
oue
Sparte toit menace d'une guerre terrible,
et
que les phores le rappeloient. L'amour
de son pavs , son respect pour les lois , ne
lui
permirent
pas d'hsiter un moment sur le
parti
qu'il avoit prendre
,
et il crivit aux
phores
cette
lettre
fameuse
,
que Putarque
nous a
heureusement
conserve :
c(
Agsilas aux
phores; salut, Nous avions
soumis une
partie de l'Asie
,
mis en fuite
les
barbares
,
et fait dans
l'onie de grands
prparatifs de guerre
;
mais vous
m'ordonne?
de revenir. Je suivrai
de
prs celte lettre,
et je voudrois la
devancer.
Ce
n'est
point
pour moi , mais
pour
Sparte et nos
allis
,
que
j'ai reu le
commandement
suprme.
DE
l'histoire
GRECX^UI;.
ts
le
sais qu'un
chef
militaire n'est digne Je
ce nom
qu'autant
qu'il obit aux lois et aux
tnagistrals )).
Jamais , sans doute
,
Agsilas ne
fut plus
grand qu'en cette
circonstance. On oseroit pr-
frer cette poque de sa vie
,
mme a celle
o
il sauva Sparte du joug des Thbains vc-
loiieux et commands par le grand Epami-
minondas.
Il se contenta
,
en partant
,
de se venger
par un bon mot
_,
de ceux qui le foroient
de renoncer ainsi la perspective brillante
qui s'ofFioit lui. Il dit ce que trente mille
archers du roi de Perse le chassoient de
FAsie )). Il faisoit allusion h une
monnoe
persane
,
sur laquelle toit reprsent un
archer
,
et dont Timocrate avoit rpandu en
Grce
5o,ooo pices
,
pour gagner les ora-
teurs et les principaux
citoyens.
Au moment o il toit de retour en
Grce
,
les Lacdmoniens dfirent leurs
ennemis
Nme, ^ans une action assez
sanglante. Le
roi informa de cette victoire les villes grecques
de l'Asie
,
et leur promit
d'tre bientt de
retour
,
si
cette prosprit
toit durable
5
mais
cette promesse
ne devoit point s'accomplir.
On fut si
charm Sparte de son dvoue-
5
126 BEAUTS
ment et de son
obissance aux lois
,
que tous
les jeunes gens
voulurent marcher
sous ses
ordres. Les phores se contentrent
d'tn.
choisir cinquante des plus robustes qu'ils lui
envojcrent
,
et l'invitrent se rendre en
Botie. Il s'empressa de remplir leurs inten-
tions.
Entreprise du jeune Cyrus.

Bataille
de Cunaxa.

Retraite des dix mille*

Xnophon,
On se gardera bien de faire ici
,
comme
tant
d'historiens copistes de Xnophon , l'-
loge du jeune Cyrus. S'il eut quelques bonnes
qualits
,
son
ambition
,
sa rvolte et son in-
gratitude les ternirent. S'tant arm contre
son frre et son roi
,
Artaxercs
Memnon
,
ce prince lui
pardonna
,
et se montra
in-
dulgent jusqu' le renvoyer
dans son
gou-
vernement. Mais Cyrus
,
oubliant les bienfaits
^u'il en avoit
reus, ne s'y
occupa qu' lever
des troupes contre lui
,
et appela les Grecs
son
secours :
pour les
animer encore
plus
fortement
, il leur disoit
qu'il toit
plus
grand
magicien et
meilleur buveur
que son
frre.
Treize mille Grecs,
commandes
par
diffrens
DE
l'histoire
grecque. I27
chefs
,
se mirent sa solde, Xnophon 'atli-
nen toit parmi eux
,
et le lacdmonien
Clarque avoit le commandement suprme,
Cyrus ayant rassembl en outre cent mille
barbares et vingt charriots arms de faux
,
marcha contre Artaxercs.
Le roi de Perse vint la rencontre de son
ennemi avec une arme que l'on fait monter
douze cent mille hommes
^
sans compter six
mille chevaux d'lite qui accompagnoient le
monarque. Cependant sur ces douze cent mille
hommes , il faut en dduire trois cent mille
qui n'arrivrent qu'aprs la bataille
,
dont
voici quelques particularits.
Clarque conseillot Cyrus de se mettre
en sret derrire les bataillons grecs,
(( Eh
quoi ! lui rpondit avec courage le jeune
ambitieux
,
lu veux que dans le tems mme
o je cherche devenir roi
,
je me montre
indigne de l'tre
)).
Les Grecs dispersrent tout ce qui parut
devant eux
,
et Cyrus fut un moment pro-
clam Roi par les siens
,
sur le champ de ba-
taille 'y imais
apercevant
son frre , il s'cria
furieux
: c( le voici
, le voici et s'lana
contre lui
^
suivi de peu d'officiers.
Acharns l'un contre l'autre
, ainsi qu'Eto-
4
128 BEAUTS
cle el Polynice
,
(
comme le dt Dodore de
Sicile
)
,
chacun ne songe plus qu' s'assurer
le trne par la mort de son ennemi. Cyrus
tue le cheval d'Artaxercs qui en monte aussitt
lin autre ; il attaque lui
-
mme le roi
,
et
lorsqu'il se prparoit lui porter de nouveaux
coups
5
il tombe mort
^
soit d'un coup de ja-
veline que lui porta Artaxercs
,
soit de quel-
qu'un des traits dont il fut accabl.
Les Grecs et Artaxercs
,
qui avoient vaincu
chacun de leur ct, s'attaqurent de nouveau.
La discipline l'emporta sur un courage aveugle
j
et malgr leur petit nombre , les Grecs ne pu-
rent tre forcs.
Lorsqu'ils apprirent la mort de Cyrus ,
ils
se
dterminrent retourner dans leur pays,
car Artaxercs
j
qui vouloit leur faire mettre
bas les armes, n'accepta pas la
proposition
qu'ils lui firent de se
mettre son service.
La
crainte de ne pas trouver
de
subsistances
^
en revenant par la mme route
,
leur fil faire
un dtour considrable.
Pendant leur marche
ils
ngocirent avec
Tissapherne , l'un des
gnraux
d'Artaxercs
,
dans l'espoir qu'on ne les
inquiteroit
point, et
que mme on leur fourniroit des vivres.
Ils furent
quelque
lems escorts
par les
troupes de
ce
t)E l'iTSTOIRE
GPCQt'E. I29
satrape; mais enfin, sous prtexte d^une en-
trevue
_,
Clarque
,
quatre autres chefs, vingt
ffcers
_,
et environ deux cents soldats
,
furent
victimes de la trahison du
gnral persan. Les
officiers et les soldats aj^ant t
massacrs dans
le camp des Perses, Tissapherne envoya les
cinq chefs au roi
,
qui leur fit trancher la tte.
L'abattement fut extrme dans le camp des
Grecs. Xnoplion
,
qui jusqu'alors n'avoit jou
qu'un rle subalterne
,
ranima le courage de
ses compatriotes. Sur sa proposition
^
cnq chefs
furent nomms la place de ceux qu'on avo
perdus
,
et il fut de ce nombre.
Ce fut principalement alors
,
que les Grecs
eurent besoin de tout leur courage , tant
obligs d'viter sans cesse les embches des
ennemis
_,
ou de repousser leurs attaques force
ouverte
,
de passer des fleuves ou des mon-
tagnes
,
et de lutter contre a soif ou la faim.
Celui qui toit la fois un de leurs chefs
et leur historien
,
Xnoplion
,
peint tous ces
dtails de la manire la plus intressante. On
distingue sur-tout le passage o il les montre
arrivant au haut d'une montagne
,
d'o l'on d-
couvroit la mer. Les premiers qui l'aperurent,
jetrent des cris de joie. On pensa qu'ils
loient
attaqus
,
et
Xnophon fut un de ceux qui
l3o
BEAUTS
coururent leur secours; mais quand on ar-
riva plus prs d'eux
,
on les entendit distinc-
tement crier
la mer! la mer!
y> L'allgresse
fut gnrale
;
et lorsque toute l'arme
fut par-
venue au haut de la montagne, les cris
g-
nraux (C la mer 1 la mer ! x> retentirent
de
toutes parts. Les soldats, les larmes aux yeux
,
cmbrassoient leurs chefs , et, sans en avoir
reu l'ordre ,
ils dressrent un trophe avec
des
armes et des boucliers briss.
Leur constance et leur intrpidit furent
enfin rcompenses. Us arrivrent prs de Tr-
bisonde
,
alors colonie g'^ecque
,
et
y
camp-
rent trente jonrs. Selon l'usage de leur patrie
,
et d'aprs ce sentiment religieux dont les Grecs
toient toujours pntrs
,
ils
y
clbrrent des
jeux
,
et acquittrent les vux qu'ils avoient
faits Jupiter
_,
a Hercule et d'autres divinits
,
pour obtenir un heureux retour dans leur
patrie.
Ils passrent ensuite le dtroit, et s'engag-
rent pour la plupart au service d'un prince de
Thrace.
Xnophon et ceux qu'il commandot,
se
joignirent Thimbron
,
gnral lacdmo-
iiien
,
qui marchoit contre
Tissapherne et
Pharnabaze,
Cette fameuse retraite
,
laquelle on a conv
DE
L*HI3T01RE
GRECQUE.
3l
par
celle de Prague
, toit
bien digne
d-lre
clbre,
et l'ouvrage
de
Xnopbon
est un
des
plus
prcieux
monumens
bistoriques et
littraires qui nous
restent
de
l'antiquit
;
mais on doit avouer
,
que ces uix mille
grecs
toient des
aventuriers
qui avoient
quitt le
service a
leur patrie
,
pour se mettre a
solde d'utt rebelle , n parmi ces peuples
qu'ils
appeloient barbares,
Xnoplion ayant t banni d'Albnes, lors-
qu'il retourna dans cette ville
,
obtint des La-
cdmoniens une habitation Scillonte. Ce
fat l
,
qu'il ft parotre un jour une fermet
d'ame extraordinaire. 11 faisoit un sacrifice
;
on vint lui annoncer que Gryllus , son fls
an
,
qui servoit dans la ca\alerie athnienne,
(
et l'un des trois guerriers qui l'on attri-
buoit la mort
d'Epaminondas Mantine)
j
a\oit pri a cette mme bataille . Il ta sa cou-
ronne
,
et demanda
comment il toit mort.
L'envoy lui
rpondit qu'il s'toit couvert de
gloire. Alors Xnopbon remit sa couronne sur
sa lte
,
el acheva le sacifice. Un jour qu'on
lui parloit de
cette perle, il se contenta de
rpondre
: Je savois qu'il toit mortel
X).
Outre sa retraite
des dix mille
,
Xnophoh
composa
plusieurs
ouvrages,
dont quelques-uns
l32 BEAUTS
sont parvenus
jusqu' nous tels que sa
Cy-
ropdie
,
roman politique
,
plutt
qu'histoire
,
mais ouvrage rempli d'intrt , un trait de la
Chasse^ et un trait o il expose la doctrine
de Socrate sn matre
,
et donne des parti-
cularits sur sa vie et sur sa mort
,
etc.
;
la douceur et le charme de son style lui firent
donner le surnom ^Abeille attique*
*VX/\*/V\%/V\/WXA>W*
Bataille navalle de Cnide.
-
Bataille
de Corone,
PisANDRE, beau-frre d'Agsilas, comman-
doit la flotte lacdmonienne
,
lorsqu'il ren-
contra
j
prs de Cnide
,
en Carie
,
celle des
Perses
qui avoit pour chefs Pharnabaze et l'a-
thnien Conon. C'est ce dernier que l'on a vu
s'chaper du dsastre d'Agos-Potamos. Ayant
t lui
-
mme solliciter le roi de Perse
,
H
avoit obtenu de ce prince toutes ses deman-
des
,
et mme le
commandement rel de la
flotte
5
quoique Pharnabaze part tre son
collgue.
Cette flotte de quatre-vingt-dix galres, toit
un peu suprieure en nombre celle des en-.
nemis. Au commencement de
l'action ,
Pi-j
DE l'histoire grecque. i55
sandre eut quelque avantage
5
mais ses allis
ne le secondrent pas
;
et lorsqu'il les vit
prendre ouvertement la fuite, il prit glorieu-
sement les armes la
main. Cinquante galres
tombrent au pouvoir du vainqueur

et parmi
les allis de Sparte en cette contre ,
les uns
embrassrent le parti des Athniens, les autres
rtablirent leur indpendance. Cette dfaite,
et l'absence d'Agsilas, portrent un coup mor-
tel la puissance lacdmonienne en Asie,
Lorsque le roi de Sparte apprit cette nou-
velle,, il prvint les efets qu'elle poun oit pro-
duire dans son arme. En consquence , il fit
des sacrifices aux dieux , se couronna de fleurs,
agit enfin comme si les Lacdmoniens eussent
remport une victoire dcisive. 11 toit alors
prs de Corone. Une bataille eut lieu entre
les Argiens et les Thbains d'un ct, et les
Spartiates et les Orchomniens de l'autre. X-
nophon, qui combattit prs d'Agsilas, assure
que cette action fut la plus terrible de toutes
celles qui furent livres de son tems.
Au commencement, il
y
eut peu de sang r-^
pandu. Les Thbains enfoncrent f*icilement
les Orchomniens
,
qui leur toient opposs
;
et Agsilas n'prouva pas plus de rsistance
de la.
part des Argiens.
Mais les
deux
ailes
l34 BEAUTS
victorieuses manuvrrent
ensuite.
Les
Th-^
bains, pour suivre leur aile
gauche, qui
s'tot
port^ vers le mont Hicon
,
Agsilas pour
!eur arracher l'avantage qu'ils avoient eu, et
complter sa victoire.
Ici Xnophon prtend que
,
par excs de
courage , Agsilas ft une grande faute en atta-
quant les Thbains de front, au lieu de les
laisser passer , et de tomber ensuite sur leur
arrire-garde. Lorsqu'un guerrier tel que
X-
nophon accuse ainsi un gnral tel qu'Agsilas,
tout ce qu'on doit faire de mieux
,
est sans
doute de rapporter simplement son opinion.
Quoi qu'il en soit, les Thbains se formrent
en bataillon carr. La mle fut sanglante.
Agsilas donna de grandes preuves de courage
_,
ainsi que les cinquante jeunes Spartiates qui
lui scrvoient comme de gardes
,
et il reut
plusieurs coups d pique et d'pe. Les Spar-
tiates s'ouvrirent enCn pour laisser passer les
Thbains qui, attaqus de nouveau en flanc
et en queue, eurent du moins l'avantage de
n'avoir pas t rompus.
Agsilas
,
quoiqu^affoibli par ses blessures
y
se t porter sur le champ de bataille, et ne
voulut rentrer dans sa tente que quand il eut
fait enlever et porter devant lui les morts snr
3E l'hISTOIIE ORlCQUEo
l55
leurs
propres armes. Quelques-uns des enne-
mis s'toeat retirs dans le temple de Minerve
Itonienne, prs du champ de bataille. Il or-
donna
,
par respect pour la Desse
,
qu^au
lieu de les faire prisonniers
,
ce qui et t
facile
5
on les conduist avec une escorte o
ils voudroient aller.
Le lendemain
_,
dsirant
avoir
si les Tli-
bains tenteroient de renouveler le combat, il
donna ordre d'lever un trophe sur le champ
de bataille
_,
et fit , ainsi que ses troupes , toutes
les dmonstrations qui annonaient une vic-
toire.
Les ennemis lui envoyrent seulement de-
mander la permission d'enterrer les morts , ce
qui toit un aveu formel
qu'ils se reconnois-
soient vaincus.
Agsilas
5
toujours
pieux , se fil porter

Delphes, o l'on clbra les jeux Pythiques;
et dans une
crmonie religieuse
,
il consacra
au temple
d'Apollon cent alens, dme du
butin
qu'il
avot fait en Asie. Il revint ensuite
Sparte,
o sa popularit
et son loignement
pour
le faste
^
achevrent
de lui gagner tous
le&
cuis
M'V\/V%A/V\M/WW^^
3
56
beaut:s
Canon
relve les murailles et
Athnes,

Sa mort,
Pharnabaze
et Conon
,
devenus matre
de
]a mer
,
ravagrent
les ctes de la Laco-
iie
i
et quand le satrape
retourna dans son
gouvernement,
il
laissa la flotte sous les ordres
de son
collgue
,
avec des sommes d'argent des-
tines
au
rtablissement
d'Athnes. Conon fut
reu dans
cette ville
avec des transports de
joie
,
et le zle gnral , seconde du secours
des Perses
,
la firent sortir de ses ruines
,
et
achevrent l'ouvrage de Thi^sybule. Les Th-
bains aidrent aussi rtablir la rivale de
Sparte dans sa premire splendeur
;
et Conon
,
ayant fait un sacrifice de cent boeufs
,
termina*
la
fte par un festin auquel tous les citoyen
prirent part.
Un auteur moderne fait aussi une rflexion
aussi juste que frappante pour tous les esprits.
<jC
Quelle vicissitude, dit-il
,
quel changement !
Athnes avoit alors pour allis
,
ceux qui
avoient t autrefois ses plus cruels enne-
mis
;
et pour ennemis
,
ceux avec qui elle
avoit contract dans les premiers tems
une si
troite et si intime alliance!
Mais celle benne intelligence
entre les Aih-
DE l'histoike
grecque. iSy
niens et les Perses , ne fut pas de longue dure.
Sparte essaya de se venger
d'Athnes et
de
Conon
,
et elle
y
russit.
Antalcidas
,
jalom:
de la gloire qu'Agsilas acquroit pendant la
guerre, fut envoy prs du satrape
Tribaze
,
pour lui proposer la paix. Les conditions en
toient honteuses pour les
Lacdmoniens
,
qui
oflVoient eux-mmes d'abandonner au pouvoir
du roi de Perse
,
tous les Grecs tablis en
Asie
,
et en faveur de qui Agsilas avoit com-
battu. Antalcidas accusa de plus les Athniens
et Conon. Celui- ci se rendit prs de Tri-
baze
,
avec des dputations d'Athnes
,
de
Thbes et d'Argos
,
pour dsavouer les Lac-
dmoniens
5
et djouer leurs projets. Tribaze
fit arrter Conon
;
et depuis cette poque
,
le sort de cet illustre Athnien est couvert
d'un voile pais.
Xnophon
,
il est vrai
,
ne
dit point
qu'il fut mis mort
;
mais la par-
tiaht
de
Xnophon en faveur des Lacd-
noniens
,
ne lui aura sans doute pas permis
ie
rapporter
une action odieuse dont on pour-
i oit les
considrer
comme les premiers
auteurs.
Selon
Cornlius -
Npos
,
plusieurs
crivains
issurent
que
Conon fut
conduit Suze
,
et
pi'il
y
prit
par ordre
d'Artaxercs. Ce rcit
l'a
que
trop
les
caractres
de la vrit.
l33
BEAUTS
Beauj: Arts.
Une tradition fort connue , mas
trs-peu
aulhenlique
_,
attribue l'origine
du dessin
une jeune fille nomme Dibutads. Force de
se sparer d son amant, qui alloit se rendre
l'arme
,
elle apperut par hasard , lorsqu'il
se faiso:'ent leurs adieux
,
que l'ombre trac
sur le mur desslnoit exactement le profil de
ce jeune homme , et elle arrta le contour
de celle ombre avec un charbon.
Quoi qu'il en soit , dans la Grce comme
dans tous les autres pays o les arts ont t
cultivs , les commencemens n'ofl'rirent que de
foibles bauches. L'admiration des peuples toit
en raison de leur
ignorance
^
aussi
,
l'un des
artistes qui perlrent le nom de Ddale
,
fut-il
regard comme un homme presque divin, et
l'objet de traditions
fabuleuses
,
parce qu'il ou-
vrit le premier les
paupires de ses statues,
et dtacha leurs bras et
leurs
mains. Elles
avoient
auparavant les yeux
ferms
,
les pieds
runis et les bras colls au
corps.
Quelques
auteurs
attribuent cette
invention
un autre
Ddale , natif de
Sycione ,
ville
qui se dis-
tingua dans la
suite par soa
got
pour le
DE
l'histoire
grecque.
lOrj
arts, et
par soa cole de peinture, qui deviut
irs-clbre.
/VWX'W^^*.^
'W*^
Peinture,

Panenus Polygnote. Xeu-
cs.

Euphranor.

Timanhe,

Pausias.

Pcmiphile.

Milanfhe.

^pelles.

Protogens.

Aristide.
La peinture r.'avoit pas fait ses pins grands
progrs,
lorsque Panenas, frre de Phidias,
peignit la bataille de Marathon l'un des
portiques d'Athnes.
Polygnote de Thasos peignit Delphes, sur
les murs du temple d'Apollon , deux laLleaux
,
composs, le premier de quatre-vingts, le
second de cent figures. Dans l'un , il avot re-
prsent d'aprs les potes, et principalement
d'aprs Homre
^
la descente d' Ulysse aux
enfers
y
dans l'autre, il retraoit le moment oii
les
chefs des Grecs se
partageaient les d-
pouilles de Troye, Parmi les captifs, toientAn-
dromaque
et son fils, tous deux la tte voile,
ide qu'Euripide
employa ensuite dans son
Iphignie, pour laisser
deviner quel devoit tre
l'excs de la douleur
de ce monarque
,
forc
4e sacrifier
5a illle. Le peintre Timaithe la
140
BEAUTES
reproduisit dans un tableau trs- fameux, re-
prsentant ce mme sacriGce d'Ipliignie. Il
est croire que Polygnote n'avoit pas trs-
bien observ, parmi cette multitude de figures,
les lois de la perspective et du clair-obscur^
cjui paroissent n'avoir pas t bien connus des
anciens , du moins dans les tableaux d'une
vaste composition. Ce qui le fait sur-tout pr-
sumer, c'est que les ouvrages de Polygnote
offroient des traces visibles de l'enfance de
l'art. Pour dsigner chaque figure , il avoit
eu recours au moyen aussi facile que peu in-
gnieux, d'crire le nom ct d'elle. Mais on
assure que ce peintre avoit bien rendu le ca-
ractre de chaque personnage. C'loit beaucoup,
sur-tout l'poque o
il vivoit.
Apollodore et Xeuxis qui vinrent aprs lui
,
perfectionnrent le coloris. Ce dernier sur-tout,
tenoit dans cette partie
sduisante de l'art
,
le
rang que le Titien tient
parmi les
peintres mo-
dernes; c'est--dire,
qu'on l'en regardoit
comme
le Prince de la
couleur*
Dans une pice de
vers, Apollodore se plaignit avec
grce, de ce
que son rival lui avoit
drob les
secrets de
l'art. La Pnlope
de
Xeuxis
toit
fameuse.
Pline qui nous a le plus
conserv
de
dtails
'
prcieux sur les
artistes
anciens et
leurs
ou-
f
DE l'histoire grecque.
i4i
vrages , dit qu'il avoit peint les murs de
cette princesse. On voyoit Athnes
,
dans
un petit temple de Vnus
,
nn
amour cou-^
ronn de roses
,
ouvrage de Xeuxis
,
et un
autre tableau d'un genre trs
-
singulier
,
re-
prsentant
, dit-on
,
le peuple d'Athnes.
Pline, qui n'est pas toujours clair
,
ne nous
apprend rien de plus sur cette composition
certainement allgorique
,
mais dont on et
aim connotre les dtails.
UHlne de Xeuxis est le plus
clbre
de
ses tableaux
;
parce que
,
pour
parvenir

l'idal de la beaut
,
il l'tudia par
parties
spares
,
chez les plus beaux
modles
de
jeunes filles.
Les rares talens de ce peintre toient
au
moins gals par la vanit. Il toit
toujours
magnifiquement vtu
;
et quand ses ouvrages
vendus des sommes considrables
,
lui
eurent
procur une grande opulence
,
il les
donnot
gratuitement : ce parce que
,
disoit
-
il
,
ricii
ne pouvoit les payer .
Euphronas fut non- seulement bon peintre,
mais il crivit avec succs sur son
art. Ti-
manthe
,
dont on vient de parler
,
plaoit
toujours dans ses compositions
,
quelques-
un^
de ces traits ingnieux qui augmentent
les
1
42
E E A U T K s
plaisirs des sptclateurs
,
lorsque d*illeurs
,
c
ctui tient plus particulirement a l'art , est
convenablement excut.
L'cole de Sycoue eut Eupompe pour fon-
dateur
5
et produisit plusieurs artistes qui la
mirent en tat de lutter avec les coles d'A-
thnes et d'onie , tels que Pausas et Pam-
phile. Les tableaux du premier toient trs-
recherchs
,
et on admiroif sur-tout ceux qu'il
avoit peints dans le temple d'Esculape Ep-
daure. Pamphile fut non-seulement un artiste
recommandable
,
mais le chef d'une cole par-
ticulire o ses lves
,
en lui payant uo talent
d'avance
,
toient initis pendant dix ans , aux
secrets de l'art. Il leur recommandoit aussi
d'clairer leur esprit par la culture des belles
lettres. Sur sa demande
,
les magistrats de
Sycione dcrtrent
,
que l'tude du dessin fc-
roit partie de l'ducation des jeunes gens, et
que les esclaves ne seroicnt point admis Gul-
liver les beaux arts.
Les plus clbres disciples de Pamphile fi-
rent Mlanthe
,
excellent peintre
,
etApelles,
dont le nom seul annonce le plu$ haut degr
de perfection, o l'art ait t
port chez
les an-
ciens.
Cet immortel artiste fut contemporain
d'A-
DE l'histoire grecque. 3 43
lexandre
,
et peignt plusieurs fois ce monarque.
Etant devenu amoureux de la belle Campaspe
,
une des matresse de ce prince^ Alexandre; la
lui accorda. Comme Raphal parmi les moder^
ns
5
il unissoit aux principales parties de l'art
cette grce inimitable, don de la nature qu'on
ne peut acqurir ni par les prceptes
,
ni par
Flude. Son tableau de
la calomnie est juste-
Dient fameux , et regard par de bons juges
comme la meilleure des allgories.
L'ame d'Apelles toit leve et gnreuse
5
tant Rhodes
,
il alla voir Protogns
,
dont
les rares lalens toient si peu aprcis par ses
compatriotes
,
que
,
parvenu l'ge mr
,
il
avoit le plus souvent t employ peindre des
ornemens de vaisseaux. Il avoit cependant ex-
cut plusieurs tableaux excellens
,
entr'autres
6on fameux chasseur
Jallsas
,
que l'on a plac
ct des chefs-d'oeuvre les plus admirs- Apel-
les , surpris du prix modique auquel il toit
forc de livrer ses ouvrages
,
lui en acheta plu-
sieurs
pour des sommes considrables
,
et dit
publiquement, qu'il ne seroit pas embarrass de
les vendre comme les siens. Il parvint ainsi
comme il ledsiroit, ouvrir les yeux des Rho-
'
diens sur le mrite de Protogns. Depuis ce
tems, il s'tablit entre ces deux illustres artistes,
une
amiti honorable pour tous deux.
'j4
beautt:s
Nous avons pass
maintenant
l'poque
o
les arts toujours cultivs en
Grce
,
brillrent
du plus grand clat. Dans la suite, il
parut en-
core quelques peintres dignes de marcher
sur
les traces des anciens matres. Aristide
sur-tout,
mrite d'tre distingu :ilexcelloit dans la partie
de Fart qui demande le plus d'ame et de gnie
dans l'expression. Pline , interprte des plus
grands connoisseurs
,
prodigue des loges un
pisode d'un de ses tableaux
,
reprsentant une
ville pri'e d'assaut et
llle.
On
y
voyoit
une mre blesse mort d'un coup dans la poi-
trine
,
et qui en rendant le dernier soupir
,
s'ef-
foroit d'carter de son
sein son jeune enfant,
qu'elle allaitoit, de peur
qu'il ne sut du
sang au Heu de lait. Les
horreurs de la mort
se
confondoient
sur son
visage avec la
solli-
citude
maternelle (i).
(Voyez dans cet
ouvrage
la
prise de
CorintJie
par les
Romains
).
(i) C'est le comble de
Fart, que
d^exprlmer
ainsi en mme-
^
lems le
contraste d'une
passion
et
d'une
sensation
phy-
sique.
Le plus
admirable
exemple
que
nous
en
ayons
chez
les modernes
,
a t
donn
par
Rubens
,
dans
son ta-
bleau de
l'accouchement
de Marie
de
M^dicis
,
plac
dans la galerie du
Luxembourg.
La
joie
d'tre
mre
clate
ur
le
visage
de la reine
,
au milieu
des douleurs ius-
parables de
^^
situation.
DE l'histoire grecque.
i45
Quand la Grce fut assujtie , elle produisit
encore quelques artistes qui travaillrent
1
plus souvent Rome, mais aucun d'eux n'ac-
quit une rputation clatante.
/VX/^/^^/^'^'^A.^^M/v-%
Sculpture.

Phidias,

Alcamne.

Agoracrite

Scopas,

Myron.

Po-
lyclte,

Praxitle,

Lysippe^
etc,
Phidias est regard comme le plus grand
sculpteur de l'Antiquit
,
parce qu'il s'levoit
dans son art jusqu'au sublime. Il toit ath-
nien, et trouva daas le got de Pricls,
pour
les beaux arts
, les moyens de dvelopper
son
gnie. Le Parthenon
,
construit par
Jtinus
et Callicrate, toit Athnes le principal
temple
de Minerve
,
protectrice spciale de la ville

Phidias l'orna de la statue de la desse, de-
bout,
couverte de son gide et d'une longue
tunique. Dans l'une de ses mains
^
toit une
pique
;
l'autre supportoit une Victoire de quatre
coudes de haut. La statue en avoit vingt-
six. Sur le bouclier plac ses pieds
,
sur la
chaussure et sur le pidestal
,
Phidias avoit
sculpt en bas-reliefs
,
un grand nombre de su-
jets. Le nu toit en ivoire, et
une
pierre par-
G
l46
BEAUTS
tculire fguroit l'irs des
yeux.
Le reste
de
la statue fut recouvert d'or,
matire
que
les
Athniens prfrrent au marbre. On lui
eu
donna pour la valeur de trente lalens.
Pri-
cls eut soin de recommander l'artiste,
d'ap-
pliquer cet or de manire qu'on put le d-
tacher facilement. 11 vouloit
,
que ce pt tre
une ressource dans les besoins de l'tat , et
que l'on n'accust ni lui ni Phidias , d'en avoir
soustrait une partie. Les Athniens
,
mcontens
de
ce que Phidias avoit donn les traits de
son protecteur et les siens a deux figures sculp-
tes sur le bouclier , accusrent Phidias de
larcin. Il se Jusliiia
facilement, mais selon quel-
ques auteurs
,
il n'en mourut pas moins en pri-
son. Cependant, il parot certain qu'il ne fut
que banni , ou qu'il se bannit lui-mme d'une
ville ingrate
,
puisqu'il excuta ensuite Olym-
pie son fameux Jupiter (i). La Minerve re-
garde jusqu'alors comme le chef-d'uvre de
l'art , n'eut plus que le second
rang. G'toit se
venger d'une manire bien gk)rieuse des Ath-
niens
3
mais pour le pouvoir, il falloit tre Phi-
dias.
Il eut plusieurs lves dignes de lui.
Alca-
(i) Voyez jeux olymplq^ues, Statue de
Jupiter.
DE
l'histoire grecque.
l^-J
mne
en fut le plus illustre, et Agoracrite
,
celui qu'il aimoit le mieux. Il porta
quelque-
fois son affection pour lui
,
jusqu' mettre le
nom de ce jeune homme sur ses propres
oa-
vrages
,
afin de lui en attribuer la gloire. Le
plus clbre de tous ceux qu'il lui accorda si li-
bralement, toit une statue de Nmsis,
haute
de dix coudes , dans le bourg de Rhamnonte.
Elle fut excute d'un bloc de marbre de Pa-
ros, faisant partie des dpouilles des Perses.
Ils l'avoient amene en ce lieu
,
pour en
dresser
un trophe. Les Athniens jugrent
convena-
ble de lui faire reprsenter la desse de la
vengeance. Agoracrite ne fit par lui-mme rien
d'assez admirable
,
pour que l'on pt ajouter
foi l'imposture.
Myron fut clbre
par l'art dont il rendoit,
plus souvent en bronze qu'en marbre,
la res-
semblance
des animaux.
Une
vache dont il
toit l'auteur
,
a r
particulirement
fameuse,
et suggra
plusieurs
potes des
loges em-
phatiques. L'un d'eux disoit
que
,
place
au
milieu d'un troupeau
d'animaux
vivaiis de
mme espce
,
cette vache
n'aurot
pas
pu
en tre distingue
)).
Le ciseau de Scopas
dcora plusieurs temples,
de statues
irs-estimes.
348 BEAUTl^S
Poljclte fut clbre comme
sculpteur
et
comme architecte. Rival de Phidias
, il ne
s'-
leva point aussi haut que lui , dans
la repr-
sentation idale des figures de dieux

mais
il tudia les proportions du corps humain,
avec
tant
d'assiduit et de succs, qu'il
excuta une
statue de jeune homme
,
que les artistes
eux-
mmes
appelrent Canon ou la Rgle
^ c'est-
-dire le modle parfait des individus
du mme
ge et du mme sexe.
- Argos, patrie de Polyclte, possda le plus
grand
nombre de ses ouvrages. Le plus clbre
tot
la statue de Junon, protectrice de la ville.
On
l'admiroit dans ce temple de la desse,

quarante
stades d'Argos. La reine des dieux,
de
grandeur
presque
colossale ,
toit sur m\
trne,
la tte
ceinte
d'une couronne, sur la-
quelle
les
Heures et les Grces toent sulp-
tes.
Elle
tenoit
d'une
main une grenade, et
de
l'autre
un
sceptre
surmont
d'un hibou.
Comme
le
Jupiter et
la Minerve de Phidias,
elle
toit
en
or et
en
ivoire.
Parmi
plusieurs
monumens
dachtecture
levs
par
Polyclte
, on citoit
sur^tout
un
thtre
magnifique,
dans le bois sacr
d'Epi-
daT^re
,
et
un
temple
en rotonde
,
rig
prs
4e
l,
eu
l'honneur
d'Esculape.
Ce
fut
daDs
3DE l'histoire
GRECQUE. li^
ce temple, que le peintre Pausias excuta plu-
sieurs tableaux.
Le nom de
Praxitle n*est pas moins c-
lbre que ceux de Phidias et de Poljclte* Ce
grand artiste vcut quelque tems aprs eux, et
fut contemporain d'Apclles. Tous d'eux, voyant
la courtisanne Phryn sortir de la mer sans
vtement, conurent l'ide de faire, d'aprs un
si beau modle
_,
l'un une statue
,
l'autre
un
tableau de Knus naissant au sein de F
onde (i)
.
La Vnus de Praxitle
,
place Cnide
,
altiroit dans cette ville une foule considrable
d'trangers
,
empresss d'admirer le cheFd'u-
vre de l'artiste, et l'une des plus prcieuses pro-
ductions de l'art. On vantot encore beaucoup
plusieurs autres statues de Praxitle, et sur-tout
tin
Satyre et un Cupidon,
Lysippe fut le plus clbre des fondeurs en
bronze de l'ancienne Grce. Alexandre lui fil
faire les statues questres de vingt
-
cinq de
ses gardes tus au passage du Granique
y
(voyez prise de Corintlie par les Romains).
(i) On prtend,
mais sans pouvoir en donner des preuves
certaines,
que la fameuse Ve'nus
,
ile de Msdicis
, est
une
des
nombreuses
copies qui furent faites de la statue de
Praxitle.
l5o
BEAUTS
De
savans antiquaires prtendent qu'on lui dot
les
quatre chevaux de bronze qui sont sur
Farc triomphal des Tuileries
,
Paris
,
et
dont le dessin est assez remarquable. Ils furent
d'abord placs a Corinthe
,
conduits Rome
par mer
,
transports Constaniinople par
Constantin
,
puis Venise
,
quand les Vni-
tiens et les Franais prirent la mtropole de
l'Empire grec
;
de cette dernire ville enfin
,
ils ont rcemment pass dans la capitale de
la France,
Aprs les
brillantes poques de Pricls et
d'Alexandre , l sculpture grecque jeta encore
un grand clat sous le rgne de l'Empereur
Adrien. Le Muse Napolon
renferme aujour-
d'hui les plus prcieuses
productions du ciseau
grec, chapes aux ravages
des tems de bar-
barie
;
et nous savons les noms de
quelques-
uns
des artistes qui on les
doit. Ds le tems
de Pline, on regardoit comme un
chef-d'oeuvre
de
l'art le Laocoon,
ouvrage de trois
sculpteurs :
Agisandre
,
Polydore et
Athnodore.
Une ins-
cription
_,
peu authentique
la vrit,
attribue
la Vnus de Mdlcis
Clomnes
,
fils d'A-
poUodore. On a avanc que la famille
de
Nioh que l'on
voit Florence
,
pouvoit
tre
de Scopas
j
et l'athnica
Glycoa est
l'auteur
DE
l'histoire
grecque.
l5l
Q VHercule
Farnse
^
maintenant
Naples
;
mais
quant VApollon Pfthien,
dit VJpollorz
du
Belvdre
,
aujourd'hui
le
plus bel orne-
ment du Muse
Napolon
,
l'artiste
dont le
talent sublime a
cr ce
chef-d'uvre
,
nous
est
malheureusement
inconnu.
Des Jeux
Olympiques,

Statue de
Jupiter,
Les Grecs avoient dans chaque -ville, des ftes
particulires et locales
,
et de plus
,
quatre
autres qui runissoient toutes les Nations de
celte contre. C'toient les Jeux d'Apollori
Pythien
,
Delphes
;
ceux de Corinthe , dits
les Jeux I&thmiques
,
ceux de Ntne
,
et les
Jeux olympiques
,
les plus fameux de tous.
Ce qu'on va dire de ces derniers, suffira pour
donner une ide des autres qui leur ressem-
bloient^ si ce n'est, qu'on les clbroit avec
moins de pompe et d'clat.
Ces
jeux se clbroient tous les quatre ans
Olympie
,
en Elide. C'toit_, dans cette ville
qu'on admiroit la fameuse statue de Jupiter
_,
chef
d'oeuvre de Phidias, et place dans le tem-
4
lS2 BEAUTS
pie de ce dieu. Toute l'antiquit s'est
accorde

la
regarder comme le plus prcieux
morceau de
sculpture qui et exist. Plusieurs
crivains
en ont parl
;
mais Pausanas en
a fait un
rcit dtaill
, dont on \a prsenter quelques
passages.
La statue du dieu
,
de grandeur colossale
,
toit assise
,
te^titV.d'e*'.1.-*iiain droite une
victoire
,
cl de la gauche , un sceptre incrust
de divers mtaux
,
et surmont.d'un aigle. Le
manteau et la chaussure de Jupiter loient
en or
,
et les parties destines reprsenter
]e nu en ivoire. Outre ces matires , le trne
ctoit encore enrichi de pierres prcieuses et
de bas
-
reliefs.
11 parot que
,
malgr l'extrme
multiplicit
de ces objets et la varit des
matires
,
le
gnie de Phidias avoit su tout subordonner
l'expression du visage du dieu. Ds que Phi-
dias eut conu et excut cette tte
de Ju-
piter
,
elle devint le modle
,
le
type du
sublime. On dit que quand des
Grecs
,
frapps
d'admiration, lui demandrent
oiiil avoit puis
l'ide qu'il venoit de si bien
raliser
,
il ne
leur rpondit,
qu'en citant des vers de
l'Iliade,
o Homre
reprsente le
matre
des
Dieux
branlant l'Olympe
d'un seul
de ses
regards.
DE
l'histoire
grecque. 1 53
(i).
Hommage
digue du pre de la posie
,
et
leon bien utile pour
les artistes
,
qui ne
doivent
jamais cesser
d'chauffer leur imagi-
nation
par la lecture des grands potes.
LesElens par reconnoissance,, donnrent aux
desceudans de Phidias , le soin d'entretenir la
statue dans tout sonclat^ et leur accordrent de
grands privilges.
Autoiu? du temple toit une multitude de
statues
,
de colonnes
,
de chars
,
de trophes
et d'autres monumens rigs
,
soit pour hono-
rer les Dieux
,
soit pour prolonger la m-
moire des vainqueurs.
On
y
voyoitentie autres, la statue d'une ju-
ment que son extrme lgret
avoit fait
surnommer le Vejit. Celui qui la
montoit
^
tant tomb
,
elle avoit fourni seule
la course
,
et
5
aprs avoir obtenu la victoire
,
s'toit
prsente
d'elle-mme
devant les juges qui lui
dcernrent le prix.
Une autre
statue reprsentoit
Thagnp,
qui
avoit
,
disoit-on
,
remport
douze
cents
fois
des prix
dans toutes les sortes
d'exercices.
Les
Olympiens
possdoient aussi
un oracle
;
mais il n'avoit
jamais
pu livaliser
la rputa-
\
1
)
Dans le
premki
Cbaot,
lb4 BEAUTS
tion de celui de Delphes qui fut long
-
tems
en possession de la confiauce illimite
de toutes
les nations de la Grce
,
et enrichi
de leurs
plus prcieuses offrandes.
Les ftes duroient cinq
jours : la fin du
dernier
,
on proclamoit les vainqueurs. On
comraenoit par des sacrifices
,
tant Jupiter
,
qu' d'autres Divinits. Ils avoient lieu le soir
,
et se prolongeoient dans la nuit.
La carrire toit partage en deux parties
^
le stade
,
de six cents pieds de long
,
o se
fasoient les courses , et o avoint lieu la
plupart des combats. L'hippodrome toit r-
serv
pour les courses de chevaux et de chars
;
il avoit six cents pieds de large
,
et douze
cents de longueur , et n'toit spar du stade
que par un btiment appel la Barrire. Ces
deux
emplacemens toieut orns de statues et
d'autels.
Suivant la coutume la plus
gnralement
adopte
,
les diffrentes courses avoient lieu
le
matin : le soir toit rserv aux exercices
violens.
Les
concurrens
,
avant d'entrer en lice
,
ju-
roient devant les huit juges
(
toujours
pris parmi
les Elens
^
, et au pied d'une statue de
Jupiter,
qu'ils s'toient exercs pendant dix mois aux
DE l'histoire grecque. 1 55
combats
dans lesquels ils alloient parolre
,
et
qu'ils n'emploieroient point la fraude pour ob-
tenir la victoire.
Les athltes combattoient tout nus. Le prix
le plus honorable
,
toit celui de la premire
course pied, parce que cette course du stade
avoit t la plus incienne de tous dans ces
jeux
,
dont on attribuoit l'tablissement Her-
cule
5
et qu'Iphylus , ancien roi de l'Elide
,
avoit
5
dit-on, rtablis par les conseils de Ly-
cuigue. On interrogeoit publiquement les spec-
tateurs sur les athltes: on leur demandoit^ si
quelqu'un pouvoit leur reprocher d'avoir port
des fers
,
ou tenu une mauvaise conduite. Dans
ce cas
5
ils eussent reu publiquement l'afliont
d'tre exclus.
Les plus riches personnages de la Grce en-
voyoient quekjuefois disputer le prix de la
course des chars et des chevaux : des rois mmes,
tels que Thron d'Agriginte
,
les Syracusains
Glon et liron
,
Pausanias roi de Lacde-
mone
,
les rois de Macdoine
,
Archelas et
le clbre Philippe avoient t au nombre de
ceux qui briguoieni la palme. Toute la Grce
avoit sans cesse prsente la mmoire la so-
lemnit o Alcibiade
envoya sept chars dis-
puter le prix
,
et obtint le premier le se-
cond et le quatrime!
l56 BEAUTES
Des accidens
assez graves
survenoent
fr-
quemment dans les courses , mais on ne pou-
voit les mettre en comparaison
avec les rsul-
tats de quelques-uns
des combats
particuliers, et
sur-tout du pugilat.
Les athltes
,
la le te couverte d'une enve-
loppe d'airain
, et les poings arms de gante-
lets ferms par des lanires de cuir , se frap-
poient quelquefois avec tant de fureur
,
que le
vaincu et mme le vainqueur toient emports
du
champ de bataille
,
couverts de meurtris-
sures
5
et vomissant des flots de sang. Ce qu'il
y
avoit de plus affreux
,
c'est que l'on ex-
posoit
ces dangers
,
non
-
seulement des
hommes faits, mais encore des enfans
,
dont
les
combats toient le prlude de ceux des
athltes.
Dans la lutte
,
on ne devoit pas frapper :
dans le pugilat , il toit
dfendu de se saisir
au
corps
;
mais il
y
avoit un exercice nomm
le pancrace
,
qui les runissoit tous deux. Les
autres toient le saut, le jet du disque, et
celui du javelot.
Le
couronnement des vainqueurs
avoit lieu
sur le
thtre avec la plus grande
solemnit.
Les
cris de joie de la
multitude
ajoutoient
leur gloire , et ils
recevoient dans leur
patrie,
DE
l'histoire grecque.
IDJ
de
nouveaux
honneurs. Les potes ,
les pein-
tres
,
les statuaires
clbroient l'envi leur
triomphe.
Un vnement louchant eut lieu ces so-
lemuits
,
en prsence de tous les spectateurs.
Diagoras de Rhodes
,
qui avoit autrefois rem-
port un prix
^
conduisit un jour Olympia
ses deux enfans, qui entrrent en lice, et re-
urent chacun une couronne. Ils les placrent
sur la tte de leur pre
,
et le portrent eu
triomphe sur les paules. Les Grecs applau-
dissoient , lui jctoient des fleurs , et quelques-
uns lui disoient : ce Mourez, Diagoras , votre
gloire et voire flicit ne peuvent plus s'ac-
crotre )). 11 mourut effectivement de joie
dans les bras de ses enfans.
Dans cette nombreuse et brillante runion
y
o l'on accouroit de toutes les parties de la
Grce
,
les combats des athltes ne fixoient
pas seuls les regards. Les peintres
venoient
y
exposer leurs tableaux; les potes, les histo-
riens et les philosophes
y
lirent leurs
ouvrages.
Des Rhapsodes chantoient des morceaux
choisis
dans les uvres des anciens
potes. Thmis-
tocle
y
parut aprs la bataille de Salamine
,
et tous les yeux se tournrent vers celui qui
yeuoit
de prserver la Grce du
;oug
des bar-
l58
BEAUTS
l^ares. Les transports et les acclamations
que
sa prsence excita
,
lui firent avouer cjue ce
jour ctoit le plus beau de sa vie. Dans la
suite
,
Platon
y
reut aussi l'accueil le plus
lionorable.
L'importance que l'on attachoit aux palmes
olympiques toit si grande
,
que
,
malgr la sur-
veillance des magistrats
,
et les peines dcer-
nes contre les dlinquans
,
on cherchoit quel-
quefois les procurer soi-mme ou sa
patrie
,
parla corruption. Ce fut ainsi que De-
nys envoya souvent inviter, prix d'or^ les
vainqueurs des jeux a se dclarer faussement
syracusains
,
et parvint en sduire plusieurs.
W>kAA/V>i/X/'V\^i/%/V^
Quelques traits de Denys
^
tyran de
Syracuse,
Denys
,
dit l'ancien
,
simple greffier Sy-
racuse et de la dernire classe des citoyens
,
commena par seconder
Hcrmocrate qui, aprs
avoir rendu de grands services son pays
contre les Athniens
,
fut ensuite banni de
Syracuse
,
et tenta d'y
rentrer les armes
la
main. Dans un combat o
Hermocrate
prit
,
Dtnys
fut bless: ses parcns le
sauvrent
en
DE
l'histoire grecque. i5q
rpandant le bruit de sa mort. Ensuite
,
pro-
fitant
adroitement de la guerre contre les Car-
thaginois
,
il parvint d'abord par adresse
,
et
ensuite par force , et par le secours de soldats
trangers
,
a s'emparer du souverain pouvoir.
Il pousa la fille d'Hermocrate
,
fit prir ceux
qui s'toent le plus opposs son usurpation
,
et rgna quatre
-
vingt -dix- huit ans
,
sur la
plus grande et la plus opulente ville de la
Sicile.
Aprs avoir heureusement appais plusieurs
tentatives contre son autorit
,
il fit contre les
Carthaginois les prparatifs les plus formida-
bles : et l'aciivil qu'il
y
mit, lui valut l'ad-
niiration et les loges de tous les Sjracusans,
La guerre contre Carthage fut d'abord trs-
funeste Denys et aux Syracusains. Les en-
nemis en vinrent jusqu' entreprendre par terre
et par mer le sige de la ville
;
mais le Lac-
dmonien PLaracide leur amena un secours
de trente galres
,
et ils gagnrent une bataille
navale o ils prirent vingt -quatre galres
,
parmi Irsquo^es
toit celle de l'amiral. Cet
avanta{rr e^ant suivi de plus grands encore
,
les
Carthag'nois ne furent pas plus heureux en
Sicile que les Athniens. Si mme l'on en
croit l'historien Diodore
,
u dans cette
le
^
l6o BEAUTS
}eur desastre fut
incomparablement
plus grand
,
puisqu'ils
perdirent
dans le pays ennemi plus
de cent
cinquante mille hommes.
Denys s'em-
para ensuite par famine
,
de la ville de Rhge,
et
y
exera d'horribles cruauts.
Denys aimoit la posie
,
et s'y livroit
5
et
Ton ne peut qu'applaudir la manire dont
son fils Denys
,
le jeune
,
justifia qu'il avoit
le mme got que son pre. Etant un jour
admis
Corinthe , un festin de Philippe
roi de Macdoine , ce prince plaisanta sur les
odes et les tragdies de Denys
,
et fit semblant
de ne pas concevoir comment les soins du
Gouvernement avoient pu lui laisser le tems
de les composer, ce C'est qu'il s'en occupoit,
dit Se jeune Denys
,
aux heures que vous
,
moi et tant d'autres , nous consacrons aux
plaisirs de la table .
Denys avoit envoy
rciter ses pomes aux
Jeux Olympiques
;
et , malgr le talent de ses
rapsodes ou lecteurs, ils lurent gnralement
lius
;
mais ses
courtisans lui firent aisment
reconnotre
,
que l'envie seule avoit pu faire
porter un pareil jugement.
Les beaux esprits et les potes
qu'ail
ad-
mettoit sa table
,
se gardoient
bien d'tre
(l'un
autre avis. Un seul; nomm
Phiioxne
,
DE
j.'histoire
grecque. i6i
osa
lin jour lui dire avec
francliise
,
que des
vers
qu'il lui lisoit pour
obtenir ses loges,
n'toient pas bons. Il fut envoy
aux carrires,
(
c'toit la prison de
Spacuse
).
Cependant
le lendemain,
la cour
obtint sa libert. Au re-
pas o on admit
Philoxne,
Denys
rcita de
nouveau des vers^ et lui
demanda
son
opinion.
Pliiloxne se tournant vers les
gardes
,
ne r-
pondit que par ces mots
devenus
clbres
:

Qu'on me remne aux carrires )).


Denys
eut le bon
esprit de ne voir dans celte
rponse
que ce qu'elle avoit
d'ingnieux
,
et
celte
fois , il ne se vengea point.
Denys remporta cependant Athnes,
le prix
de la tragdie
,
aux fles de Bacchus.
Avoit-il
corrompu ses juges ? Les Athniens le
crai-
gnoient-ils ? Ses adversaires n'toient
-
ils que
des potes encore plus mauvais que lui ?
Avoii-il
fait composer ses pices par Phyloxne, ou quel-
qu'autre? Ou enfin, cette tragdie offroit-elle de
vritables beauts ? C'est ce qu'il est mainte-
nant impossible
,
et ce qu'il importe fort peu
de dcider.
A la passion de dominer et la fureur de
faire des vers, Denys
joignoit un profond m-
pris pour les Dieux
5
mpris
qu'il exprima sou-
vent par de vifs sarcasmes.
l62 BEAUTS
Un jour qu'il revenoit par mer
Syracuse
,
aprs avoir pill Locres le temple de Pro-
serpine, (( voyez, dt-il ses courtisans,
en
leur fliisant remarquer que le veut toit trs-
favorable
,
voyez quelle heureuse navigation les
dieux accordent aux sacrilges )) ! Dans le tems
de la guerre contre Carthage, il ta un manteau
d'or massif une statue de Jupiter , en disant
qu'il toit trop pesaut en t
,
et trop froid
en hiver; il lui en fit donner a la place
,
un
de laine qui, selon lui
,
conviendrait pour tou-
tes les saisons. Uue auti^^fois, il fit Ler une
statue d'Esculape sa barbe d'or, (C
parce que,
disoit-il
5
il ne lui convenoit pas d'en porter une,
tandis que son pre Apollon n'en avoit pas )).
11 se crut oblig de recourir d'extrmes
4?t singulires prcautions, dans la crainte qu'on
n'attentt ses jours. Ou n'entrera point dans
le dtail de tous les moyens qu'il prenoic
pour rendre sou existence misrable
;
mais on
ne peut se dispenser de rapporter deux traits
de sa vie qui prouvent,
l'un
,
qu'il n'toit pas
insensible aux belles
actions ,
l'autre
,
qu'il ap-
prcioit aussi bien que
personne
,
les
dangers
auxquels sa puissance
l'exposoit.
Damon et
Phinlias,
deux
Pythagoriciens
,
s'toient vou une amiti
inaltrable.'
Phintias
DE
l'histoire grecque. 1 65
fut
condamn
mort par Denys
;
il demanda
la
permission de faire un voyage indispensa-
ble
,
et
l'obtint, parce que Damon se rendit
sa caution. Au jour fix, Phintas ne se prsen-
tant point, Damon fut conduit au lieu du sup-
plice. 11
y
vint, plein de scurit, et comp-
tant toujours que son ami viendroit dgager sa
parole. En effet , on vit accourir Phinlias
,
et
Denys
lui-mme
,
partageant l'attendrissement
et l'admiration gnrale
,
pria ces deux amis^ de
l'admettre en tiers dans une union si parfaite.
Un des courtisans de Denys
,
nomm Damo-
cls, exaltot sans cesse le bonheur dont le
prince devoit jouir au milieu de ses richesses
et des plaisirs qui l'envronnoient. Denys lui
offrit de lui en laisser faire l'preuve
,
et Da-
mocls accepta l'offre avec la plus vive joie. Il
loit une table servie somptueusement et se
livroit k tous les dlices de son nouvel tat
,
lorsqu'en levant les yeux
,
il apperut une
pe suspendue au-dessus de sa tte par un.
seul crin de cheval. Alors la terreur vint em-
poisonner toutes ses jouissances , et il sollicita
la permission de quitter une situation qu'il
avoit juge fortune (i).
^i_^
_
(i) Il se pourvoit que cette anecdote ne ft qu'un conte
inguieiix, invent pour prouver les soucis et les frayeurs
l64
BEAUTS
Denys le Jeune
^
Dion
,
Platon^
Sy-
racuse.
Denys
le Jeune succda sans
opposition
son pre. Dion son beau-fire
,
qui dsiroit
rendre
Syracuse sa libert , lui persuada de
faire venir sa cour Platon qui avoit dj fait
ce
voyage du lems de Denys l'Ancien. Il
y
avoit
contract
une grande
intimit avec Dion. La
rception
que Denys ft ce philosophe,
dut
flatter sa vanit. 11 alla jusqu' offrir un sacri-
fice
aux dieux
,
pour leur rendre grces du
bonheur qu'ils lui envoyoient
,
et parut d'abord
Irs-dispos couter les leons du sage Ath-
nien

mais ses courtisans travailloient avec
autant d'activit que de succs, rendre ridi-
cule ses yeux , la vie que Platon lui faisoit
mener
;
et ils parvinrent, sur-tout, lui rendre
Dion suspect.
Dion fut exil, et se rendit
danslePloponse,
o
Denys lui fit transporter
toutes ses richesses,
soit par l'inquitude que lui causoient les mur-
de tout chef d'un tat qui gouverne sans l'areu d'une na-
tion
;
car qui empchoil Damcls
,
tout puissant en ce
moment, de faire
enlever l'c'pe , eu tout
simplement ,
de
changer de place
?
DE L*HISTOIRE GRECQUE. l65
mures des
Syracusains
,
soit plutt par un reste
d'amiti
;
car le caractre de cet homme ne se
composoit pas entirement de mauvaises qua-
lits. Platon
,
tantt dans la fureur du prince
,
tantt froidement accueilli, s'loigna d'un pays
o probablement son matre Socrate ne seroit
jamais venu. Il refusa les prsens que Denys
vouloit lui faire
,
et obtint de lui la promesse
,
que Denys ne tint pas
,
de rappeler Dion
aussitt que la guerre dans laquelle il toit en-
gag
,
seroit termine.
Platon revint Syracuse
,
la demande do
Denys
, et dans la persuasion qu'il pourroit
faire cesser par cette condescendance l'exil de
son ami. Il
y
fut encore plus dplac
,
encore
plus humili qu'auparavant. 11 courut mme
lisque de la vie, dont il ne dut la conserva-
tion qu' la protection de Denys
,
et s'en re-
lourna de nouveau.
Aprs son dpart
,
Denys
,
qui avoit dj
fait vendre les terres de Dion
,
maria
sa sui-
Art, femme de ce dernier
,
un
Syracusain
nomm Timocrate. Dion si cruellement
of-
fens
,
ne pensa plus qu' la vengeance.
Platon
n'approuva
pas ses projets
,
soit qu'il
se
crt li par
l'hospitalit qu'il avoit
reue
de
Denis,
soit
qu'g de soixante-dix
ans, et
lG6 BEAUTS
aj'ant toujours t d'un caractre trs- doux,
il n'envisaget qu'avec inquitude les suites
d'une guerre civile.
Dion leva d'abord en secret des troupes
trangres
5
il entretint des intelligences Sy-
racuse
5
mais de mille bannis
,
vingt
-
cinq
seulement se joignirent lui. Huit cents hom-
mes runis l'ile de Zacinthe
,
s'embarqu-
rent avec lui sur cinq petits navires
pour
cette expdition.
S'il faut en croire Diodore de Sicile
,
Denys
n'avoit pas alors moins de quatre cents vais-
seaux de guerre
,
cent mille hommes d'infan-
terie
,
et dix mille de cavalerie
,
sans compter
ses autres ressources
,
et les secours que ses
^allis pouvoient lui fournir* mais Dion comptoit,
et devoit en effet compter sur la plupart de
ceux qui paroissoient tre dans les intrts
de son
ennemi.
Aprs
quelques obstacles
qu'il
rencontra
dans
la
navigation
,
il se vit sur les bords du fleuve
Anape
,
une
demi-heue de la ville; sa pe-
tite
arme s'toit
accrue dj
jusqu'au
nombre
de
cinq mille hommes.
Il se
couronna
de
fleurs
,
ses compagnons
l'imitrent
,
et
tous
marchrent vers
Syracuse o
commandoit
Ti-
mocrate
5
en l'absence de Denys
qui se
irouvoit
DE
l'histoire grecque.
167
alors
en Italie. Cet homme prit la fuite
;
le
peuple ft prir les espions de Denys
,
et Dion
entra dans la ville
,
sans prouver aucune r-
sistance. Son arme toit pare comme pour
une fte
,
et il a voit ses cts son frre
Mgacls
,
ainsi que Callipe athnien
,
que
la
suite fera mieux connotre.
Ds son arrive
,
Dion ft publier par un
hraut ce que Dion et Mgacls toient venus
pour affranchir du joug du tyran Syracuse
et toute la Sicile . Les rjouissances se
succdrent, et l'on se mit en dfense contre
les tentatives de Denys
,
qui toit parvenu
entrer par mer dans la citadelle.
Aprs quelques ngociations qui n'eurent au-
cun succs
j
Denys attaqua par surprise
,
ceux
qui le tenoient bloqu , et remporta d'abord
quelques avantages
j
mais les soldats trangers,
et sur-tout Dion, les repoussrent.
Denys prit ensuite un parti qui lui
russit
mieux : il parvint rendre Dion suspect
aux
Syracusains. L'arrive d'Hraclide, un des ban-
nis
,
servit sur-tout ses projets. Cet homme
,
jaloux de Dion
,
et qui ses richesses
don-
noient des partisans, s'attacha dans Loules les
occasions
prsenter sous un ai^ptct dfavo-
rable
,
les actions de Dion,
3
68
BEAUTS
Sur ces entrefaites
,
Denys
s'cbnppa
de
la
citadelle
,
et Dion se vit oblig
de
sortir
de
Syracuse avec les trois mille
soldats
trangers
qui
,
sous ses ordres
,
avoient tant
contribu
a l'expulsion de Denys. Hraclide
,
aprs
l'a-
voir forc de marcher vers les terres des Lon-
tins
5
le ft poursuivre
;
mais on n'osa
pas l'at-
taquer.
Les Syracusans ne tardrent
point tre
punis de leur ingratitude,
Hypsius
,
homme
courageux
et actif
^
envoy par Denys pour
introduire
des vivres dans la citadelle
,
les dfit
compltement
sur mer. l paroissoit mme
prs de se
rendre matre de la ville
,
lorsque
le
peuple tourna
enfin de nouveau ses regards
vers
Dion et ses soldats
Ploponsieus.
Des
dputs
lui
portrent le vu et le repen-
tir des
Syracusains. 11 fut touch
,
et pronona
un
discours
pathtique ses soldats. 11 leur dit
qu'ils
toient
matres de
prendie, a
l'gard
de
ses
compatriotes
,
le parti qu'ils juge-
roent
le plus
convenable
;
mais que pour lui
,
du
moment
que
Syracuse
toit en
danger
,
l alloit la sauver ou
prir sous
ses ruines, )>
Ses soldats se
dterminrent
le suivre.
Cependant
Nypsius
jugea
convenable
de se
retirer dans la
citadelle , et
aussitt
les
deux
i>E
l'histoire
grecque.
169
partis
qui
divisoient
Syracuse^ eriToyrent vers
Dion
, de nouveaux
dputs : les uns pour le
prier
d'acclrer sa marche
,
les autres pour
l'inviter ne pas venir
;
tant ils toient re-
devenus
orgueilleux et confans en leurs propres
forces , depuis que
l'ennemi avoit paru renoncer
son entreprise. Dion prit le parti de continuer
sa route
,
mais avec plus de lenteur qu'aupa-
ravant.
Cependant Nypsus et ses troupes, se prci-
pitrent de nouveau dans la ville
,
pendant la
nuit. Songeant moins piller et a saccager , ils
dtruisoient tout par le fer et la flamme.
La
dsolation gnrale fut enfin cause, que les Sy-
racusains s'accordrent. On envoya de
nouveau
Vers Dion, pour le supplier d'acclrer
sa marche.
Hraclyde lui-mme
,
bless et hors d'tat
de
dfendre
les dbris de la muraille
,
lui dput
son propre frre, et ensuite son oncle Thodote,
pour les dterminer
mettre fin aux maux de
ses concitoyens.
Dion toit alors soixante stades
(
un
peu
plus de deux lieues
)
*
il pressa sa marche
,
et arriv dans la ville
,
il rallia autour de lui
les Syracusains.
Les ennemis l'attendirent en
bon ordre
,
prs
du mur
qu'ils avoient abbat-
tu
,
pour pntrer
dans la ville. Alors
,
un
H
l-JO
E E A U T i: S
combat affreux se livr.i au milieu
des dbris
et des ravages de l'incendie
;
mais
enfin
, les
soldats de Dion remportrent la \ictoire
,
et
ceux de Njpsius, qui ne purent
regagner
la
citadelle
,
furent taills en pices.
Aprs avoir rpar
,
autant qu'il toit pos-
sible
,
le dgt
,
la plupart des chefs et des
orateurs Syracusans, qui avoient si mal agi
envers Dion
,
prirent la fuite. Hraclide et
Thodote furent les seuls qui , se confiant sa
gnrosit
,
vinrent se renietc! e entre ses mains.
Dion
,
malgr les instances de ses officiers qui
l'invitoient a faire prir les promoteurs \ux
gouvernement sditieux
,
jugea qu'il convenoit
mieux aux principes de sagesse dont il fnisoit
profession
,
qu'il pardonnt Hraclide. De
Nouvelles dissensions s'levrent cependant bien-
tt eutre eux
,
et les rendirent ennemis irr-
conciliables. Dion pressa tellement la citadelle,
qu'Apollocrate
,
fils de Denys
,
la lui rendit par
capitulation.
Lorsque les Syracusains eurent joui du spec-
tacle le plus agrable
pour eux ,
en le voyant
mettre la voile
,
Dion alla prendre possession
de la citadelle
;
les princesses
,
jusques-lk pri-
sonnires, sortirent
au-devant de lui. Aristo-
maque
,
sa sur ,
veuve de Denys
l'Ancien
,
te-
DE l'histoire grecque.
I7I
noit
par la main le fils de Dion
: Art , sa
femme, les suivoit les yeux baisss et remplis
de larmes
j
qiip.nd Dion eut embrass son Cls et
sa sur, celle-ci lui fil entendre combien
la
situation d'Art toitpnible, en prsence d'un
poux auquel on l'a voit force d'en substitue
un autre
,
quoiqu'il n'eut jamais cess de rgner
sur son cur. Dion
,
non moins mu qu'elles
,
cbargea sa femme du soin de leur fils; et aprs
lui avoir donn l'assurance de la plus sincre
rconciliation
,
l'envoya dans la maison qu'il
liabitoit
;
car, pour ne donner aucun
ombrage
aux Syracusains
,
il n'avoit point voulu
demeu-
rer dans la citadelle.
Dion se vit alors combl de gloire
: il s'attroit
l'admiration
,
ncn-seulement des Siciliens,
mais
des Cartbaginois et de la Grce entire;
Platcn
lui crivoit
, (C que toute la terre avoit les
yeux
sur lui )). Dans ce liaut degr de prosprit
,
il
conservoit une extrme
modration;
mais un
vnement malheureux vint
empoisonner
sa
vie, et fut comme le prsage des dsastres,
aux-
quels il alloit se voir en butte.
Il vouoit tal)lir
Syracuse un gouvernement
semblable h ceux de Lardraone
et de Crte
,
et o l'aristocratie
et domin.
lraclide, par-
tisan de la dmocratie,
ou plutt flatteur du
2
1^2
BEAUTS
peuple
^
comme le sont presque
toujours
ceux
qui
,
pour leurs intrts personnels
,
semblent
prfrer cette forme de
gouvernement,
s'opposa
aux desseins de Dion. Il renouvela
ses insultes,
et
Dion fatigu, permit enfin ses partisans
de le
faire
prir. On l'assassina dans sa propre maison.
Les magnifiques funrailles que Dion lui fit
faire, ne purent empcher les Syracusains d'tre
affligs de cette mort funeste
;
mais ce fut dans
le cur mme de Dion
,
qu'Hraclide trouva
son
vengeur le plus terrible.
Dion tomba dans une profonde mlancolie
,
qui fut mme accompagne de vertiges. Chaque
nuit, il croyoit voir un fantme affreux
,
sous la
figure d'une femme gigantesque et ayant un air
sinistre, qui toit sans cesse occupe h balayer
sa maison. Pour quelque cause inconnue, son
fils se prcipita d'un toit, et on ne manqua
pas d'attribuer ce malheur
domestique siirvenu

Dion , la vengeance des dieux.


Aprs s'tre dlivr d'tm antagoniste, par une
act'on
que rien ne peut excuser, Dion en eut
un autre, sans qu'il s'en doutt. Ce fut l'ath-
nien CaUipe,
qui, ayant t
jusques-l son
compagnon
d'armes et son ami,
forma le projet
de
le faire prir et de
s'emparer de
Syracuse.
X,a
iemaie et la sur de
Diou,
eurent
(juelqueg
DE
L^HISTOIRE
GRECQUE.
173
soupons de cet aiTreux
projet :
elles exigrent
de lui des sermens. Il
profra tous ceux qu'elles
lui demandoient,
et n'en
persista pas moins
dans son dessein.
Enfin, Dion
iui-mcme en
fut
inform , et on le pressa de prvenir Callipcj
en le faisant prir
*
mais agit comme il Ptoit
par les remords du meurtre d'Hraclide
,
il
dclara qu'il aimoit mieux prir lui-mme, que
de prendre de telles prcautions contre un ami*
Callipe , moins scrupuleux , le ft assassiner
dans sa maison par des soldats Zacyniliens*
11 mit en prison la sur et la femme
de Dion
j
et cette dernire
y
donna le jour a un fils.
L'usurpation de Callipe ne fut pas de longue
dure- les soldats qu'il avoit gagns, lui assu-
rrent d'abord le pouvoir suprme
*
mais lors-
qu'il toit all
avec un corps de troupes
,
pour
surprendre
Catane
,
Syi^acuse
secoua son joug.
11 fit sur
Messine une
tentative inutile
,
et
y
perdit entre
autres, les soldats qui avoient assas-
sin Dion

il
trana
quelques
tems a PJige
une
existence
malheureuse
_,
et fut enfin as-
sassin,
selon
quelques auteurs
,
avec le mme
poignard
dont on avoit
frappi
Dion.
La femme
et la fille de Dion
terminrent
aussi
leurs
jours
malheureusement
: un
Syracusain
nomm
Ictas,
les reut
d'abord chez lui , lors-
3
174
BEAUTS
qu'elles sortirent de prison
;
mais les
ayant fait
embarquer^ comme si on et dessein de les con-
duire dans le Ploponse , il ordonna de les faire
prir en route , et cet ordre barbare fut excu-
t. Ictas
5
dans la suite
,
fut mis h mort
,
par ordre de Timolon

et le peuple ft prir
ses deux filles.
Apres l'assassinat de Dion
,
ses amis consul-
trent Platon
,
qui leur donna un trange con-
seil : il vouloic qu'on lt trois rois
,
savoir :
Hipperiuus
_,
fils de Dion
*
un autre Hipperinus,
frre de Denys
,
et qui paroissoit agrable au
peuple
;
enfin
,
Denys lui-mme devoit tre
leur collgue
,
certaines conditions. Il n'y avoit
peut-tre pas de moyen plus prompt et plus
sr, de rveiller dans Syracuse
,
toulesles hor-
reurs des guerres civiles
j
aussi ce projet fut-il
rejette. Aprs l'expulsion de Calipe
,
Hippe-
rinus
,
frre de Dion
,
tant venu a Syracuse
avec une flotte et des troupes
,
devint matre
de cette ville, pendant environ deux ans.
iw|i^^Arw\
i/wvvs
DE
l'histoire
grecque. 17^
Denys
h Jeune
redevient
matre de Sy-
racuse
: il en est chass de nouveau
,
et se retire
Corinthe,

Timolon,
Outre
Callipc et
Ilypparinus
,
Sypscas ,'
qui avoit t
gnral de Deuys, &e rcudii aussi
matre de Syracuse. Il en fut chass son lour
par Deu^s
,
qui
,
aprs dix ans
^
recouvra le
souverain pouvoir
,
mais la longue leon du
malheur avoit cl inutile pour lui : son carac-
tre toit mme devenu plus cruel.
Cartilage ayant encore attaqu Syracuse
,
on
implore le secours de Corintlie
,
dont les Syra-
cusains ciocnt originaires. Rarement chez le
Grecs, les demandes de cette espce toien:
vaines , Coryntheleva des troupes, et leur donna
pour chef Timolon.
Cet homme fam.eux loit alors
,
depuis vingt
ans
j
tranger aux affaires
publiques. D'une
des premires familles de Corinthe
,
il s'toit
3ur-lout fait connotre par une de ces actions,
a qui trop souvent la partialit envers les
anciens
,
a fait donner
chez les modernes , des
louanges
inconsidres.
Il avoit eu pour fi re an Timophanes
,
envers
lequel son
affection
toit si grande, que
dans une
bataille,
il lui sauva la vie
,
en expo-
176
BEAUTS
saut
la sienne. Timoplianes se rendit matre
de Corinihe
,
et Timolon ne vit plus en lui
qu'un tyran. Il employa d'abord prs de lui_,
les remontrances
et les prires,, pour qu'il rendt
la libert leur patrie commune
;
mais quand
il vit que son frre toit inbranlable dans sa
rsolution^ il le ft assassiner , en sa prsence,
par deux de ses amis , dont l'un toit le beau-
frre de Timoplianes : celui-ci
,
sans doute
_,
ne se dfioit pas plus d'eux, que de son frre.
On fut trs-partage sur cette action, que les
uns regardoient comme excrable
,
tandis que
d'autres
y
voyoient le comble de l'hrosme.
Dmariste , mre des deux fires , ne resta
pas un instant incertaine; elle accabla d'im-
prcations le fratricide
,
et quand il osa se pr-
senter devant elle , elle le repoussa avec
horreur.
Tout a t dit sur la conduite de Timolon
en cette circonstance
,
par celui
qui a
prtendu
le
premier, (( que si tous les
Coiinthiens avoient
le droit de faire prir Timophanes
,
son frre
seul ne l'avoit pas .
On mit Timolon
en jugement
j
mas l'ac-
cusation
n'iut pas de suite.
Lui-mme
parut
enfin
considrer son action,
comme
lajugeoient
les
gens de bien
;
il se punit ,
en se
condam-
nant
passer tout
le reste de sa vie
dans
la soli-
DE
L^HISTOIRE
GRECQUE.
177
tude
5
toujours plong
dans une profonde m-
lancolie : (( tant il est vrai ,
dit parfaitement le
vertueux
Rollin
,
que ni les louanges des flat-
teurs^_,
ni les faux raisonnemens des politiques,
ne peuvent touffer ce cri de la conscience
,
(jui est en mme tems le
tmoin
,
le juge et
le bourreau de ceux qui osent violer les droits
les plus sacrs de la nation )).
Timolon va se prsenter sous un aspect tout
diffrent
,
et faire dsirer par ses clatantes
actions et ses vertus, que l'on et pu
dchirer
une page de son histoire.
Les Carthaginois , Ictas , devenu roi des
Lonlins
,
Denys enfin
,
toient tout la fois
arms contre Syracuse. Le premier service que
Timolon rendit celte ville , fut de mettre
Ictas en fuite prs du mont Etna
,
quoiqu'il
fut
la tie de cinq mille hommes , tandis que
son vainqueur n'en avoit que douze cents. De
nombreux secours arrivrent Timolon
,
de
plusieurs parties de File
,
et Denys lui remit la
citadelle qu'il auroit pu dfendre encore. En-
voy Corinthe
,
dans un lal voisin de la
misre
,
il
y
fut le jouet du peuple; et mrita,
par sa conduite crapuleuse
,
le profond mpris
o il
toit tomb. On a crit souvent qu'il s'y
cloit
fait
matre d'cole. Cicron, le premier
,
37B BEAUTS
dit ce sujet, ce bon mol si rpt depuis,
(( qu'il
avoit pris ce parti
,
afin de pouvoir exercer en-
core une espce d'empire . On prtend
aussi
,
qu'uu CorinlLien
,
homme grossier
,
le rail-
lant un jour, sur le got qu'il avoit eu pour la
socit des philosophes
,
dans le tems de sa
prosprit, lui demanda ironiquement, quoi
lui avoit servi la sagesse de Platon : ce A sup-
porter, comme je le fais, l'infortune
))
,
lui r-
pondit Denis. Ce mot est trs-beau

mais on
voit, combien il est oppos ce qui vient d'tre
dit. 11
y
a par fois , chez les historiens de l'anti-
quit
,
des contradictions inexplicables.
Cependant les Carthaginois commands par
Magon
,
se crurent trahis par Iclas^ et abandon-
nrent la Sicile. Timolon, dlivr de ses plus
redoutable
ennemis
,
vainquit une seconde fois
Ictas , et devint matre de la ville
j
alors , il
fit dtruire non seulement la citadelle
^
mais les
palais des divers tyrans
,
qui toienl autant de
forteresses. Les Corinthiens et lui^ employrent
ensuite heureusement lei-rs efforts
,
pour repeu-
pler Syracuse
,
devenue
libre^ Timolon rendit
aussi l'indpendance aux autres villes de Sicile,
Magon s'tot tu pour viter d'tre puni de sa
lchet : lesCarthar^nois
mirent en
croix son ca-
davre

et envoyrent
soixante-dix mille
hommes
DE
l'histoire
GHECQUE. I79
sur
deux cents vaisseaux de guerre, et mille bli-
mens
de transports,
avec vn attirail iiumense
,
pour
conqurir toute la Sicile.
Timolon, ayant
peine
rassembl
sept raille hommes
,
remporta
sur cette
multitude , une
victoire complte
^
prs du fleuve Crimse. Les
tyrans de
Sicile
,
qui s'toient ligus de
nouveau, furent battus
j
et ce fat alors
,
qu'Ictas expia
,
par sa mort
,
le
meurtre de la mre et de la femme de Dion.
Timolon rforma ensuite les lois des Sy-
racusains

et ayant ainsi consolid leur existence
politique ,il abdiqua le pouvoir. Depuis cet ius^
tant
,
il vcut en simple particulier
,
tant
dans
la plus belle maison de la ville
,
que les Sy-
racusains lui avoient donne, qu'aune cam-
pagne charmante
;
ayant fait venir de Corinthe
sa femme et ses eiifans
,
il adopta pour sa pa-
trie, le pays qui ne lui offrait que des souvenirs
glorieux.
Dans sa vieillesse
,
il perdit
la '\u
:
les Syi-acusains
redoublrent
envers
lui de soins
et
d'gards,
pour adoucir,
autant qu'il leur
toit
possible
,
ce malheur
;
toujours
ils le consult-
rent sur leurs plus chers intrts,
et suivirent
religieusement
ses a\is. Sa mort fut
honore
par des
jeux
funbres
,
des
funrailles
magai-
Cques,
et sur-tout,
par les larmes
que le re-
gret
et la
rcconnoissance
iaisoient couler
;
on
6
l8o BEAUTS
rendit a sa mmoire, un noble et dernier hom-
mage
5
en arrtant, que toutes les fois que Sy-
racuse seroit en guerre avec quelque nation
trangre, elle demanderoit un gnral aux
Corinthiens.
Plopidas rend la libert cl Thbes,

combat de Tegyre.
Le digne ami d'EpaminondaSjPlopidas,toit
d'une des plus nobles familles de Thbes
;
lors-
qu'il se vit
_,
ds sa jeunesse
,
possesseur d'une
grande fortune
,
il rpandit ses bienfaits sur ses
concitoyens : son cur toit sans cesse ouvert
pour eux : tous ceux qui , recommandables par
leurs vertus
,
toient dans un tal d'indigence,
reurent de lui des secours. Eparainondas fut le
seul qui il ne put rien faire accepter
;
mais il
sut k choisir pour son modle, et mrita que,
mme
chez la postrit , leurs noms fussent
insparablement
unis.
Les Lacdmoniens , matres de Thbes^ en
bannirent les citoyens qui leur paroissoient le
plus a craindre. Ceux-ci se retirrent Ath-
nes
,
o ils reurent l'accueil le plus favorable,
eu reconnoissance de ce que Thbes avoit fait
en faveur de Thrasybule et de ses amis^
lors-
DE l'histoire
grecque. iSl
qu'ils s'toient trouvs dans la mme situalloa
que ces prociits.
Plopidas encouragea ses compagnons a se
procurer, par l'afifranchissement de leur pa-
trie, un glorieux retour
dans leurs foyers. Ils
entreliurent avec leurs compatriotes rests

hbes
,
des relations trs-actives.
Epaminon-
das
,
que sa pauvret n'avoit pas fait com-
prendre dans le bannissement, animoit en secret
les jeunes Thbains^ briser le joug des Spar-
tiates
;
mais il ne se compromettoit pas^ dans
la pense qu'au moment dcisif, le peuple cou-
teroit plus volontiers les conseils d'un citoyen
qui parotroit n'avoir pench pour aucun parti.
Douze conjurs , ayant leur tte Plopidas
,
se glissrent dans la ville en costume de chas-
seurs. On toit au commencement de l'hiver
'
le mauvais tems leur fut favorable. Ils arriv-
rent, sans tre apperus chez Chron
,
un de
ceux qui les attendoienl. Archias , un des Bo-
targues ou gouverneurs de la Botie , nomms
par les Lacdmoniens , soupoit chez Philidas,
greffier
de ces chefs
,
et un des conjurs. II
apprend que les exils sont dans la ville, et
mande Chron. Celui-ci_, pour ter tout soup-
on ses amis , leur remet en otage son fils
unique
j
k^
de i5 ans, Spn gang-froid, et
1 82
B E x\ U T ]^ s
l'adresse de Pliilidas, dissipcicnt
les soupons
d'Archias
,
qui retourna dans la salle du festin.
Au moment o un orage terrible
scmbloit
devoir faire chouer l'entreprise, un courrier
\nu d'Athnes
j
apporta prcipitamment Ar-
chias^ des lettres qui cjntenoient tout le plan
de la conjuration. Ce fut en vain, qu'il le pressa
d'ouvrir ce paquet, qui, disoit-il, iraitoit d'af-
faires srieuses, c( A demain les affaires s-
rieuses
))
, dit Archias , et en prononant ces
mots
,
qui devinrent proverbe
,
il mit les lettres
fOus le chevet de son lit.
Cependant, les conjurs se partagent en deux
troupes
5
les uns, conduits par Plopidas, se
lendcnt chez Lonlide
,
qui n'toil pas du festin;
les autres, ayant Cheron pour chef, vont trou-
ver Archif,s. Ces derniers avoicnt sur leurs
cuirasses
,
des robes de femmes
,
et sur leurs
lles, des couronnes c]ui leur couvroient le
visage. Les convives
_,
en les appercevant, je-
trent des cris de joie. Les conjurs dclarrent,
qu'ils n'entreroient dans la salle, qu'aprs que
l'on auroit congdi les valets. Quand ils l'eu-
rent obtenu, ils tirrent leurs pcs caches
sous leurs habits, et turent presque tous les
convives partisans des
Lacdmonens.
Lcoulidc opposa plus de
rsistance
la troupe
DE
l'histoire
ghecque. iB3
dePlopidas^
mais enfin, il dut succomber sous
le
nombre.
Le reste des bannis
,
ainsi que Gorgidas et
Epaminondas lui-mme
,
se runirent aux conju-
rs. Le peuple
,
d'abord effray
,
se calma
;
et,
])ar un extrme bonbeur
,
les Lacdmoniens
,
matres de la citadelle
_,
se contentrent
de la
garder, au lieu d'attaquer leur ennemis dans
le premier moment du dsordre.
-
Le lendemain
,
le peuple tant convoqu
,
applaudit ses librateurs , et nomma Botar-
ques , Plopidas
,
Melon et Cbvon. Au moyen
des secours arrivs tant d'Albnes que de plu-
sieurs villes botiennes
,
on se vit en tat d'as-
siger la citadelle
_,
qui se rendit faute de vivres.
Les Lacdmoniens
,
qui ne l'avoient pas' secou-
rue tems , condamnrent mort deux des
cbefs, et le troisime, une amende considrable.
Dans les actions qui commencrent la guerre
,
Plopidas
,
peu de tems avant la bataille de
Leuctres
,
se distingua au combat de Tgyre :
il veuoit de faire sur Orciomcne une tenta-
tive inutile
j
lorsqu'un de ceux
,
qui formoient
sa petite troupe
,
accourut lui
,
en disant :
ce Nous sommes tombs entre les mains des
ennemis !

Ah ! pourquoi
,
rpondit Plo-
pidas
,
ne seroicul
-
ils pas tombs
dans
les
y VA BEAUTS
ntres
? Les
Lacdmoniens
, Iros fois
plus
loi is que les ThLnins
j
fuient mis en fuite.
Ce n'toit qu'un foiLle avantage militaire;
mais
il fit sur les esprits une sensation prodigieuse
,
parce que jamais
,
jusqu'alors
,
les Lacdmo-
niens n'avoient
t battus, lorsqu'ils avoient Par
vantage du nombre
,
ni mme forces gales.
W>^/%/\^/\//W'\<VV^
Plopidas attaque Alexandre
y
tyran de
Phrs. Sa captivit. Epaminondas le
dlivre. Il est tu dans une bataille.
Plopidas avoit rempli avec le plus grand
succs, une mission auprs du roi Artaxerccs
,
lorsque les Thbains l'envoyrent, avec un corps
de troupes
,
au secours des Thessaliens
,
contre
Alexandre
,
tyran de Phrs. Il le contraignit
se soumettre; passa en Macdoine
,
et entre
autres otages qu'il
y
prit , emmena a Thbcs
Philippe
5
depuis si redoutable ennemi des
Grecs
5
et pre d'Alexandre.
Envoy de rechef vers Alexandre de Phrs
,
mais celte lois comme ambassadeur
,
Plopi-
das fut arrt, contre le droit des gens, et
le tyr^ le
( enduisit dans sa ville.
Plopidas
lui parla du ton le plus
magnanime et le plus
DE
l'histoire
grecque. i8o
fier
;
il lui reprocha de ne pas le faire
prir
,
au lieu de lanl de
malheureux
qui
,
chaque
jour
_,
devenoient ses victimes. Le tyran tonn
lui demanda pourquoi il lui parloit
ainsi :
ce C'est , reprit Plopidas
,
afin que tu
prisses
toi-mme plutt , en te rendant encore plus
l'ennemi des hommes et des Dieux :.
Les Thbains
,
rsolus de punir Alexandre,
n'avoienl pas voulu charger Epaminondas du
commandement de leurs troupes. Ils nomm-
rent d^autres chefs, qui furent forcs une
honteuse retraite. Les soldats obligrent Epa-
minondas de se mettre leur tte
,
et il sauva
l'arme : au retour , on le nomma gnral.
Prcd de sa rputation, il obtint du tyran,
la dlivrance de Plopidas
,
et lui accorda une
trve de trente jours.
A peine les
Thbains se furent- ils retirs
,
qu'Alexandre
commena piller
,
et dtruire
plusieurs
villes de Thessalie. Ces peuples im-
plorrent
les Thbains , et demandrent Plo-
pidas
pour chef. Il partit : mais son arme
tant effraye
d'une clipse de soleil
,
il ne
voulut
point la
contraindre le suivre. 11 se
fit seulement
accompagner
de trois cents cava-
liers
,
Thbains
ou autres
,
qui le suivirent
de bonne
volont
;
et il
partit , non seulement
a 86 BEAUT^S
malgr les sinistres prdictions dos devins
,
mais encore sans couter les conseils de ses plus
sages concitoyens. Sa liane personnelle contre
Alexandi'Cj ne lui permettoit pas de retarder
la \ engeance qu'il esproit.
Il se promettoit d'ailleurs beaucoup de gloire^
en punissant cet ennemi de l'humanit.
Quand il eut joint les Thessaliens, il ren-
contra prs de Cynocphales
(
i
)
,
l'arme du
t\ran
,
une fois plus forte que la sienne. Ale-
rxindre
,
sachant que Plopidas n'avoit avec lui
que peu dcThLains
,
n'hsiia pas l'attaquer.
Plopidas tant venu au secours de son in-
fanterie dans un moment critique
j
fit plier
l'arme ennemie
3
alors
,
du haut d'une des
petites collines dont le champ de bataille toit
couvert
^
il chercha des yeux sou ennemi
j
l'ayant
apperu, il oublia qu'il toit gnral, et n'cou-
lant plus qu'une aveugle colore , il courut en
avant de ses troupes , appelant Alexandre ,
et le
dfiant au combat : celui-ci ne l'attendit
point,
et se jetta au milieu de ses gardes.
Plopidas
fut d'abord accabl de traits ;et ,
malgr des pro-
(
1
)
7'tes de chien.
Ce lieu recul peut
- tre ce nom
bizarre des petites collines dont on \a parler
;
et
qui s'e-
Uvoient au milieu de la plaiue.
DE l'jIISTOIRE GRECQUE. l8j
diges de valeur, prit ensuite de plusieurs coups
de javelot. Ses troupes n'arrivrent que pour le
venger, et turent plus de trois mille ennemis.
Tlibes et les Tliessaliens le pleurrent : on
lui fit des funrailles magnifiques
5
mais on s'af-
fligea de ce qu'i! avoit mis fin lui-mme sa
carrire brillante, par une tmrit inexcusable.
*/V^/W^/VV/\WX/V /%/v^
3Iort
dH
Alexandre
,
tyran de Phrs.
Les Thbains venoient de forcer Alexandre
un traii honteux
,
et de venger en partie
les mnes de Plopidas
,
lorsque ce tyran prit
d'une faon aussi peu attendue que tragique.
Sa fgmme Thb
,
qui avoit cliercbc adoucir
la captivit de Plopidas
,
ne voyoit son poux
qu'avec horreur. Elle se rappela les conseils
que le gnreux Thbain lui avait douns
,
et rsolut de tuer Alexandre
,
de concert avec
ses trois frres
,
Tisyphonus
,
Pytliolas et
Lycophron. Alexandre
,
qui ne se confioit point
ses gardes
,
couchoil dans une chambre le-
ve
,
laquelle on ne parvenoit que par une
chelle. Un gros chien gardoit ce lieu, o un
seul esclave toit admis.
Un soir qu'il avoit beaucoup bu , il s'en-
l88
BEAUTS
(lonnii. Thb donna ordre l'esclave d'emme-
ner le cliicn
5
de pem*, disoit-elle
,
qu'il ne
uoublt le sommeil de son poux. Alors elle
fit monter ses frres qu'elle avoit cadis dans
une chambre voisine. Ils hsitrent un moment :
elle les menaa d'veiller Alexandre et de les
accuser : ils le poignardrent.
La nouvelle de sa mort causa une joie ex-
lime dans la ville : son cadavre, api es avoir
t expos mille outrages
,
fut priv de s-
pulture, et abandonn aux chiens et aux oiseaux
de proie.
PAMIKOiNDAS.
C'est le plus grand homme qu'ait eu la
Grce. Il ta aux Spartiates la suprmatie sur
cette contre, pour la donnera ses compa-
triotes les Thbaius; il fut aussi habile ngo-
ciateur que grand gueriier, et mourut pour
son pays
,
au sein de la victoire.
Dans les traits qu'on va
rapporter de lui,
on ne sera point oblig , comme
on l'est trop
souvent, de joindre
,
par respect pour la vrit,
la censure aux loges.
11 naquit et resta toujours
pauvre.
Un
jour
ses amis loient
tonns,
de ce
qu'il ft
rest
DE
l'histoire grecque.
189
quelque tems enferm chez lui. ce
C'est, leur
dit-il
,
que j'ai t
oblig de faire blanchir
mon manteau )). Quand il partit pour com-
mander l'arme
,
il emprunta 5o dragmes
(
en-
viron 45 fr.) pour entrer en campagne. Dans
cet tat
j
il n'accepta jamais non seulement les
dons d'un prince de Thessalie
,
ni ceux du roi ds
Perse , mais mme ceux que ses amis le pres-
soient de recevoir d'eux. Il se fit rendre son
bouclier, par celui qui lui servoit d'cuyer_, lors-
qu'il apprit que cet homme avoit vendu la
libert d'un captif.
Au-dessus de la superstition, il rpondit des
gens timides qui lui annonoient des oracles
sinistres : par un vers d'Homre
,
dont le sens
est :
(C
II n'y a qu'un seul augure favorable
,
c'est
de combattre pour sa patrie. Cependant , sa-
chant quels hommes il avoit affaire,
il se
ft annoncer de divers endroits
,
d'heureux au-
gures pour rassurer les soldats.
A Leuctres
,
o il n'avoit que
6,000
hom-
mes de pied et
400
cavaliers, il dft les Lac-
dmoniens conduits par leur roi Clombrote
,
au nombre de 24,ooo d'infanterie et
1,600
de
cavalerie. Son ami Plopidas comoiandoit le ba-
taillon sacr
j
compos de 3oo jeunes Th4^
1 go
BEAUTES
})ains d^lite
,
luiis pnr le serment, de se d-
fendre les uns et les autres, jusqu'au dernier
soupir. Un mouvement que Plopidas excuta
k propos, dtermina la victoire, Clombrote
fut tu. Les Lacdmoniens eurent Thonneur
dVmporter son corps
,
mais ils perdirent quatre
mille hommes. Les Tbbains n'eurent pas trois
cents morts. Au milieu des flicitations de son
arme
,
Epaminondas se trouva sur-tout heu-
reux, de ce que son pre et sa mre
,
tant
encore vivans
,
ils pouvoient jouir de sou
triomphe.
Epaminondas porta la terreur chez les allis
de Sparte
;
soixante-dix mille hommes de di-
verses nations, marchrent sous ses enseignes.
11 arracha au joug le plus dur
,
les malheureux
Messiniens. Pour la premire fois, les femmes
de Lacdmone virent la fume du camp
ennemi.
Cette ville fut sauve par plusieurs circons-
tances qui ne peuvent porter atteinte Li
gloire d'Epaminondas. La prudence et la valeur
tl'Agsilas
,
la dfection d'un grand nombre
d'allis
,
l'hiver
,
le manque de vivres
,
les
armemens des Athniens et de quelques autres
peuples, en faveur des ennemis,
l'engagrent
a se retirer
*
mais il ne fut nullement
inquit
DE LniSTOIilE GRECQUr. I9I
dans la retraite
,
par des ennemis qui n'avoient
pas os se prsenter en plaine devant lui
,
et
emporta de la Laconie
,
un butin considrable.
Epaminondas et sou
ami , a voient conserv le
commandement quatre mois au-del du terme
fix. Les Thbains voulurent les condamner
h mort. Plopidas s'abaissa aux prires : Epa-
minondas leur dit: ((Je demande que Ton grave sur
mon tombeau : les Thbains ont donn la mort
Epaminondas, parce qu' Leuctres il les Ibra de
vaincre les Lacdmonens
,
dont auparavant ils
i'osoient soutenir les regards
;
parce qu'il rta-
blit Messine
,
assigea Lacdmone
,
trop beu-
reuse d'cbaper sa ruine
;
parce que sa victoire
sauva sa patrie et la libert de la Grce )).
Ou
n'osa pas le condamner
,
mais on lui donna pour
l'humilier, l'emploi subalterne de veiller la
propret des rues et des gouts de la ville. Il
s'acquitta de ces fonctions
trs-bien, et sans se
plaindre.
A Mantine
,
Epaminondas tot d'un tiers
plus fort que les Lacdmoniens
,
qui a voient
20,000 boQimes de pied, et
2,000
de cavalerie. Il
dcida
personnellement
la victoire la tte d'une
trouped'litejraais,
se laissant emporter parson
courage
,
il fut envelopp
: il avoit tu plusieurs
des
ennemis
acharns
contre lui , lorsqu'il reut
T92 BEAUTES
un javelot dont le fer lui resta dans la
poitrine.
Ses soldats
,
aprs un combat opinitre
,
par-
vinrent l'emporter dans sa tente.
Il respiroit encore. Les mdecins avoient
dit qu'il mourroit, lorsqu'on retireroit le fer
de sa plaie. Il demanda son bouclier, le baisa,
et s'informa du sort de la bataille. On lui dit
que les Tlibains toient vainqueurs.
(( Ainsi
,
dit-il
,
J'ai
assez vcu . Toujours occup de
sa patrie
,
il dsira voir deux gnraux Th-
bains
,
Daiphautas et Jollidas
,
qu'il vouloit
dsigner comme ses successeurs. Lorsqu'il ap-
prit qu'ils avoient pri
,
il dit : <c
conseillez
aux
Tlibains de faire la paix ., Aussitt il
ordonna
d'arracher le fer. Un de ses amis re-
greltoit qu'il ne laisst pas du moins des en-
fans : ((je laisse
,
rpondit-il
,
deux filles im-
mortelles : la victoire de Leuctres et celle de
Mantine . Alors il relira lui-mme le fer de
sa
plaie , et expira.
Un trophe a sa gloire , et son tombeau
furent
rigs sur le champ de bataille mme.
Ce tombeau n'toit qu'une seule colonne
,

laquelle on avoit suspendu son bouclier. Ces
monumens funbres toitnt sacrs chez les
Grecs
,
et re .pects mc'me par la nation dont
ils perptuoient la dfaite.
Fl3.
Mort
dEpaimnoudas
i
4
m
DE
l'histore grecque. iq3
Trois
villes prtendoient qu'un de leurs
concitoyens
avoit port Epaminondas le coup
mortel. Les Athniens
nommrent Gyllus
,
fils
de
Xnophon
^
les Mantinens Machrion
,
et les
Spartiates Anticrats. Cette dispute
est
un trait de plus au tableau de la gloire d'Epa-
minondas : ce qui le rend complet , c'est que
Tlibes
5
lorsqu'elle eut perdu ce grand homme
,
retomba dans l'obscurit d'o il l'avoit tire.
Agsilas est envoy en Egypte.

Sa
mort,
Tachos
5
roi d'Egypte, craignant d'tre at-
taqu par Artaxerces , envoj^a demander des
troupes aux Spartiates. Il dsiroit qu'Agsilas
les commandt,
et promettoit de le nommer
gnral en chef de toutes ses forces : on con-
sentit ses dsirs.
L'aspect d'Agsilas
,
dj vieux , dmentit
l'ide
que les barbares avoient conue de lui,
Tachos
partagea cette prvention. Non seule-
ment il ne lui donoa point le commandement
suprme
,
comme il l'avoit promis , mais il n-
gligea les
sages conseils de ce prince.
.
Agsilas
se
vengea
d'une manire qui n'ho-
I
19^*
BEAUTS
iiora pas sa bonne fui. Il prit le
parti
de
Ncc-
icnabus,
comptiteur
de Taches,
et nomm
loi par une partie des gyptiens. 11 lui rendit
de grands services;
et, quoiqu'il lui lut sus-
pect, non sans quelque raison
,
Pavant, enfin
lieu affermi sur le trne , il se rembarqua
pour revenir Sparte; mais les vents contraires
le poussrent sur la cte d'Afrique , un en-
droit appel le Port de Mnlas. L, il mourut
Tge de 84 ans. Il en avoit rgn 4i. Pen-
dant plus de 5o , il avoit t regard comme
le premier personnage de la Grce. Les
der-
niers tems de sa vie jetrent beaucoup moins
d'clat
;
et, malgr la partialit de Xnophon,
qui le regarde comme le plus illustre de tous
les grands hommes qu'il eiit connus, on
peut
dire qu'Agsilas avoit survcu sa gloire. On
porta son corps Sparte; et son fils Archi-
datuus lui succda.
f/V^</V%fV^/VV^'\/%/V/\
De
quelques
philosophes.

Pythagore.

Dmocrite,

Heraclite.

Aris-
iippe.

picure,
Il
y
avoit
dans la
philosophie
des
Grecg
uoe
foule
d'erreurs
,
de
systmes
sur
lesquels
DE
l'histoire
grecque.
196
l
serot au moins superflu de porter un regard
attentif. On se bornera donc parler brive-
ment de quelques hommes distingus
_,
ou
par
l'tendue de leurs lumires, ou par
quelque
singularit dans leur doctrine.
Pythagore de Samos est plus connu par la
secte
qu'il fonda,- que par ses actions. Il parot
qu'il voyagea beaucoup
,
et' qu'il prit en
Egypte
ja plus grande partie des prceptes
mystrieux
qu'il transmit ses disciples. A son retour,
il vit sa patrie subjugue par
un tyran
,
et
alla chercher dans une autre contre
^ le repos
et la libert qu'il ne trouva
pas.
Les habitans de Crotone , en Italie,
dont
2I essaya de rformer les
murs,
l'coutrent
d'abord favorablement;
mais il fut
ensuite
obli-
g
de s'enfuir,
et, errant
de ville
en
ville,
il se vit jusqu'
sa mort
, dans
une
situation
prcaire et
malheureuse.
Dmocrite
d'Abdre,
en
Thrace
, voyagea
comme
Pythagore;
et, de
retour
chez
lui,
passa sa vie
dans
une
profonde
retraite.
Heraclite
d'Ephse
est
sur
-tout
connu
par
son caractre
sombre,
son
orgueil
et
sa
misan-
tropie.
Il
refusa
d'tre
plac
la
tte
du
Gou-
vernement,
et
de
donner
des lois ses
conci-
toyens;
parce
que^
leur
dit il, ils
toient
trop
2
aiC)3
BEAUTS
corrompus.
Ha de ceux qu'il
dtcstot
, il se
retira sur les montagnes voisines
d'Eplise
,
o
il trana quelque tems son
existence,
en se
nourrissant d'berbes sauvages.
C'toit l un singulier
philosophe
;
en don-
nant le mme nom Aristippe,
les Grecs
prouvrent qu'ils n'y attachoient pas une ide
Lien importante; puisqu'ils s'embarrassoient
peu
de dsigner ainsi des hommes dont les princi-
pes et la conduite ofiTroient les contrastes les
plus frappans.
Disciple de Socrate , Arislippe ne tarda pas
se faire des opinions beaucoup moins svres
que celles de son matre. Le plaisir fut son but.
11 ouvrit une cole
,
et ft payer ses leons,
malgr les rclamations des lves de Socrate.
Denys le jeune , de Syracuse
,
l'appela prs de
lui
5
et le philosophe devint sa cour un adroit
courtisan. Sa morale
accommodante
lui ft un
grand nombre de disciples : et ,
si les
ides
qu'on attache la doctrine
d'Epicure
toient
exactement vraies , on
pourroit
regarder
Aris-
lippe
comme son
prcurseur.
Epicure , n la mme anne
que
Mnandre,
est
plus
gnralement
connu
qu'Aristippe.
Son
nom est attach
celui
d'une
secte
dont
les
nombreux
partisans
placent
dans
la
volupt
le
DE
l'hTSTOIRE
GFEC:^irE.
97
bonheur suprme. On a prtendu qu'en regar-
dant Epicure comme le
chef de cette cole
,
on
le calomniotj et on a dit, qu'il ne faisoit con-
sister la volupt que dans l'tude de la vertu.
Ce seroit donc un abus de mots qui auroit
ainsi nui sa' rputation. Quoiqu'il en soit
,
Epicure est aussi accus d'avoir ni la provi-
dence
;
non qu'il part rejeter l'existence des
dieux
5
mais parce qu'il ne leur accovdoit au-
cune influence sur les hommes et le gouver-
nement du monde
;
ce qui donne en effet les
mmes rsultats. Il ne nous reste rien des nom-
breux ouvrages qu'il avoit composs
;
mais il
suffit de lire le pome latin de Lucrce sur
^a
nature des choses
,
pour savoir quoi s'en te-
nir. Tous ses dogmes
y
sont exposs
,
et il
demeure
constant
,
que le systme
d'Epicure
n toit
au fond
,
qu'un
vritable
matrialisme.
Quelques
traits
de
Dlogne.
Banni
de Snope
,
sa patrie
,
comme
faux-
monnoyeur,
Diogne
vint
Athnes,
y
rencon-
tra
Antisthnes
,
fondateur
de la
secte
Cynique
;
il fut
son
disciple
,
et trouva
moyen
d'outrer
encore
les
pratiques
de k
prtendue
philoso-
3
198
BEAUTS
pliie de son matre. Il voulut se rendre
ind-
pendant des hommes et de la fortune. Il se van-
toit d'opposer la nature aux lois, et la raison
aux passions
,
comme si c'et t un titre de
gloire. On le voyoit quelquefois en plein jour
une lanterne la main, disant* qu'il cherchoit
un homme : il ajoutoit
,
je n'en ai vu nulle
part
;
mais Sparte j'ai vu des enfans. Il ne
ddaignoit pas de demander l'aumne aux pas-
sans, et logeoit habituellement dans un tonneau.
Aucun sentiment de pudeur ne l'arrtoit
,
ou
plutt il se faisoit un honneur extravagant de
la
braver. Il se couchoit en t sur le sable
brlant , et en hiver marchoit sur la neige
les
pieds nuds. Un jour que
,
pendant une
forte gele
,
il embrassoit demi
-
nu une
statue de bronze
,
un Lacdmonien lui de-
nanda s'il souifroit
;
(( non
,
rpondit-il :
en
ce
cas,
reprit
judicieusement cet homme
,
quel
mrite
avez
-
vous )) ?
Platon avoit trs
-
mal dfini l'homme un
animal deux
pieds
sans
plumes.
Diogne
ft
sentir sa
manire , ce que cette
dfinition
avoit de
ridicule. Il entra
un
jour dans l'-
cole de ce
philosophe
,
et Jetant

terre un
coq
qu'il avoit
dplum
,
cc
tenez
,
lui
dit-il
,
voil votre
homme .
DE
l'histoire grecque. I99
Le
mme Platon
l'apploit Sociale fou , mais
ce fou
-
l
,
cet homme trop fameux par tant
de turpitudes , avoit
un esprit trs -vif; et
on a retenu de lui plusieurs bons mots
,
ou
mme plusieurs mots remarquables, qui mc-
ritoient cet honneur.
Des Athniens le voyant entrer dans leur
ville
5
lui demandrent d'o il revenoit.

De
l'appartement des hommes celui des femmes.
(Il
revenoit de Sparte
).
Y avoit -il
5
lui dit -on une autre fois
j
beaucoup de monde aux Jeux Olympiques?

Beaucoup de spectateurs
,
mais peu d'hommes,
(
11 ne songeoit pas, en faisant cette r:)on5e
,
piquante dans la bouche de tout autre,
qu'il
s'toit souvent plaint de n'avoir encoie pu ren-
contrer un homme nulle part
).
On lui dit : <( Les habiians de Sinope
, vos
compatriotes, vous ont condamn sortir de leur
ville.

Et moi je les ai condamns


y
rester ))
Il vit rougir un jeune homme d'une ex-
pression indcente : (C Courage
,
mon ami
,
voici la couleur de la vertu
)),
La plus clbre de toutes ses rponses est
celle qu'il fit Alexandre. Lorsqu'il toit
Corinthe
: ce prince
s'approcha, suivi de plu-
sieurs
courtisans,
du tonneau de Diogne, et
4
200
BEAUTS
lui demanda
5
s'il pouvoit faire quelque
ciose
en sa faveur : <c Oui , rpondit le Cynique
,
c'est de t'ter de mon soleil . On se rcria
sur ce que cette rponse avoit d'inconvenant
y
mais Alexandre applaudit son originalit, et
dit
5
que s'il n'toit pas Alexandre il voudroit
tre Diogne . C'est que, comme on l'a re-
marqu
y
il devoit tre frapp d'un mot qui
annonoit une manire de voir entirement
oppose la sienne, puisque le conqurant
Youloit tout, tandis que le philosophe iaisoit
profesbion de ne rien vouloir.
Cette abngation de soi-mme avoit chez
Diogne,ia
vanit pour
principe, et Platon le
ft
bien sentir un jour. Diogne se tenoit
sous une gouttire dont l'eau
lomboit avec
abondance
,
et il affecioit
de ne
pas changer
de place. On le piaignoit : ce
Si vous
voulez,
dit Platon,
que votre
compassion
lui soit utile
j
fates semblant de ne le pas voir .
WV>'*/^/'*^.'N'/%/X/V^V%
l^rincipaux traits de la vie de Socraie,

Sa naissance.

Son caractre.
Ce simple particulier d'Athnes^
que sa vie
et siu'-tout sa mort ont
rendu plus
fameux
DE
l'histoire
grecque. 201
que bien des potentats ,
naquit la
4.^
anne
de la
']'],^ olympiade,
471
ans avant J. C.
5
du sculpteur
Sophronisque et de Phnrte
,
sage-femme. Il eut d'abord du got pour l'tat
de son pre , et
y
fit des progrs. Du tems
de Pausanias
,
on voyoit encore Athnes une
statue de Mercure et celles des Grces
,
ex-
cutes de sa main
,
et dont on estimoit le tra-
vail. Mais bientt, il s'adonna tout
entire l'tude
de la philosophie , et prit pour matre Archlaiis,
qui atoit t disciple d'Anaxagore. Tout citoyen
tant soldat a Athnes, il porta plusieurs fois
les armes
5
et se fit remarquer par son cou-
rage. Dans sa vieillesse , il devint membre du
Snat
, et on a eu occasion de remarquer qu'il
y
donna des preuves de son amour pour la
justice
,
quelque risque personnel qu'il pt
alors courir.
11 toit pauvre. Son bien n'alloit qu' qua-
tre-vingts mines
(1).
11 prta cette somme un
ami qui ne put la lui rendre
;
de sorte que
,
selon
Xnophon
,
il ne possda plus en tout
que cinq
mines
(
ou
quatre cent cinquante
()
S.'Ioa
l'valuaLion
de la mine par e savant EaitPie-
leray, cette
Komme,
porte
par
Kolliu 4,ooo ii-vves, &-
roit
aujourd'hui
7^200
iiaae,
5
203 BEAUTE S
francs
).
11 eut des amis et des
disciples
riches
j
et ne voulut
point partager
leur
opulence;
mais quand il toit dans la dtresse
,
il l'a-
vouoit. Il dit un jour, en prsence de plusieurs
d'entre eux
: (C
si j'avois de l'argent
,
j'achete-
terois un manteau
3 et ces paroles, adresses a
tous, provoqurent les offres qui lui furent sur-
le-champ faites. Il refusa d'aller la cour d'Ar-
chelas roi de Macdoine, ne voulant pas,
di-
soitil, accepter d'un homme, plus qu'il n'toit
en tat de lui rendre. Sans doute aussi , il pr-
frot le sjour d'Athnes celui d'une contre
qui n'avoit alors nulle clbrit
,
et qui lot
a peine compte parmi les tats de la Grce,
Sa tranquillit d'ame est clbre. Un jour sa
femme Xantippe , dont, grce lui, l'hu-
meur acaritre est connue de toute la postrit,
aprs l'avoir accabl d'injures
,
finit par lui
jeter sur la tte de Pean trs-sale. Socrate se
contenta de dire : ce
quand le tonnre a gron-
d
,
il faut bien que la pluie arrive )>.
Une autre fois
,
il reut un soufflet : (C
il est
fcheux , dit-il
,
sans
s'mouvoir ,
d'ignorer
quand on doit se munir d'un casque y).
Aprs un pareil trait de patience
,
il devient
inutile d'en citer d'autres. 11 s'en
faut
cepen-
dant bien qu'on le
donne ici comme
un
mo-
DE
T.'hISTOIRE grecque.
2o5
dle h suivre. Dans nos moeurs modernes
,
l'honnte homme n'insulte pas
,
et ne se laisse
point insulter. Au reste, on a aussi attribu
ce mot Diogne,
Quelques crivains ont prtendu, que Socrate
usa de la permission donne par un dcret
rendu pendant la guerre du Ploponse
;
et
^
qu'outre Xantippe, il eut pour femme une
petite
-
fille d'Aristide, appele Myrto
;
mais
pour dmontrer la fausset de cette anecdote
,
l'on fait deux objections qui paroissent tis-
fundes : d'abord, Platon et Xnophon
,
qui
on doit tant de dtails sur la vie et la doctrine
de Socrate qui n'crivit jamais rien
,
ne par-
lent point de cette prtendue seconde femme;
ensuite, il n'est nullement question de ce dcret
dans Thucydide
,
Xnophon , ou Diodore de
Sicile, qui sont entrs dans de si grands dtail*
sur
la guerre du Ploponse.
%.'V/^ W/^V%/^ V^^^ V/V^W
jdutres dtails sur Socrate,
Un jour Crphon
,
l'un des plus zls
de
SCS disciples
,
consulta l'orarJe
de Delphes
,
pour s/>voir
s'il existoit urj homme plus sage
que
Sacrale
: la rponse fut qu'il n'y en
avait
2o4 BEAUTS
point, Socrate ne sachant comment
expliquer
une dcision dont sa modestie ne lui
permet-
toit pas de convenir, mais qu'il n'osoit accuser
d'imposture
,
interrogea plusieurs
personnes
parmi celles qui recherchoient le plus la c^
lbrit
,
telles que les membres du Gouver-
nement
,
les potes
,
etc. Par une mthode
d'interrogation qui
,
comme son ironie
,
lui
ctoit pariiculire
,
il parvint dcouvrir
,
qu'ils
manquoient des lumires dont on les suppo-
soit , et dont ils se croyoient dous. Alors, il
crut pouvoir expliquer le sens de l'oracle
,
en
disant : (( qu'il Favoit appel plus sage que tous
les autres honmes
,
seulement, parce qu'il avoit
par-dessus eux , la conviction intime (j[u'il ne
savoit rien .
'
Cette
dcision de l'oracle ne contribua pas
peu
multiplier le nombre des ennemis du
philosophe.
L'ardeur que les jeunes gens mon-
troient
suivre ses leons
,
qu'il donnoit gra-
tuitement
,
fut aussi une des causes de la haine
que
lui
vourent
ceux dont il conirarioit les
vues
,
ou mme les
spculations
pcuniaires.
En
effet , les plus
riches des Athniens
,
et Al-
cibiade
lui-mme,
tout fier, tout
ami
des
plaisirs
qu'il toit
,
recherchrent avec
avidit
l'avantage
d'tre instruits
par lui.
DE
l'histoire grecque. 2o5
H faut avouer aussi
,
que la manire dont il
argumentoit avec les Sophistes
,
n'toit pas
propre lui concilier leur affection. Fort laid
,
(
comme nous sommes porte d'en juger par
plusieurs de ses tustes parvenus jusqu' nous)
,
et ayant de plus quelque chose de slupide dans
l'air du visage , il affectoit une profonde igno-
rance
5
et faisant son interlocuteur
,
qu'il in-
terrogeot publiquement
,
questions sur ques-
tions
,
il le conduisoit insensiblement
,
par la
force de sa dialectique , ne plus pouvoir pro-
frer que des absurdits. Alors, en terminant
cette manire de discuter, dont notre expres-
sion assez moderne de
mystification
^
peut assez
bien donner l'ide, il se plaignoit de ce qu'un
homme si savant, ne daignoit pas s'abaissera
sa porte, et refusoit de lui communiquer ses
lumires.
Les jeunes lves du sophiste , auditeurs
trs-attentifs de l'entretien
,
prenoient aussitt
envers leurs matres^ des sentimens de mpris,
qui ne tardrent point rendre ridicule le nom
de sophiste^
jusqu'alors
honor chez les Grecs:
c'est
mme sous cette
qualification
,
qu'il
est
parvenu
jusqu'
nous.
W>'*/V\/V>/W>
w*
2oG
BEAUTS
Du gnie ou dmon
familier de
Socrai,
SoCRATE a eu des partisans enthousiastes
;
mais il n'a pas manqu de dtracteurs. Long-
tfms avant sa condamnation
,
Aristophanes
l'avot reprsent, dans la comdie des Nues
y
ens(ignant ses disciples voler leurs parens,
profrant des blasphmes contre les dieux, etc.
Les inculpations d'un hoaime sans frein et
sans pudeur, tel qu'Aristophanes, n'ont point
nui sa rputation. Ses moeurs ont aussi t
attaques; mais il parot, que sur ce sujet, l'oc-
casion duquel on ne veut entrer ici dans aucun
dtail, il fut galement calomni.
La grande accusation porte contre Socrate,
non par ses ennemis ni par ceux de la phi-
losophie,
mais par des gens sages et impar-
tiaux dans tous les sicles
,
a rapport au pri-
vilge dont il se vantoit , d'avoir ses ordres
un dmon ou esprit fimilier, qui lui donnoit
inii^i ieinement des conseils ,
dans les actions
importmes. Ce dcmon
,
au reste, ne l'excitoit
pas
faire telle ou tel'e action; il se conten-
tot
(\i
Ten dtourner, quand elle n'tot pas
con^enab}e. De tr<s-graves
crivains ont fait
des conjectures sur ce dmon. Pour disculper
Socrae^ d'avoir voulu tromper ses
conlcmpo-
I
DE L'HISTOIRE GRECQUE.
207
rans, Xnophon, doDt Rollin parot adopter
l'opinion
,
prend un parti fort ingnieux : il
prtend que cette voix
intrieure n'toit en
Socrate
,
que sa prudence
,
suprieure celle
des autres hommes
,
mais qu'il faisoit semblant
de croire surnaturelle, afin de ne pas passer
pour arrogant.
Ceci ne satisfait pas entirement. On cite
des circonstances o il par oit bien difficile de
disculper Socrate
,
et de ne pas le considrer
comme ayant un trs-grand penchant aug-
menter par le charlatanisme, la considratioii
dont il jouissoit.
Un jour, par exemple (s'il faut en croire
Plutarque, dans le Trait qu'il a compos ex-
prs sur le gnie de Socrate
),
le philosophe
se promenoit avec plusieurs de ses disciples ;
tout-a-co!jp il s'arrte, et leur ordonne, d'a-
prs le conseil intrieur de son gnie, de prendre
un autre chemin
,
quoiqu'il n'y eut pour eux
aucun inconvnient suivre celui dans lequel
ils toient.
Il est vrai qu'on ajoute
,
que quelques-uns
d'entre eux, ne se conformrent point sou
avertissement,
et qu'ils
rencontirent un trou-
peau de porcs qui les couvrirent de boue.
Reste
savoir, si ce malheur toit assez grand,
pour
mriter
l'interventiou du gnie.
208
~
BEAUTS
Pour second
exemple,
on citera
textuelle-
ment
Barthlmy
, dont l'opinion
doit tre ici
d'un grand poids. Les lumires de cet cri-
vain
,
et les loges qu'il donne d'ailleurs So-
crate,
doivent le rendre exempt de tout soup-
on de partialit.
(( Au sige de Potide, on s'apperut que de-
puis le lever de l'aurore
,
il toit hors de sa
tente,
immobile,
enseveli dans une mdita-
tion
profonde
,
expos l'ardeur brlante du
soleil
(
car c'tot en t
).
Les soldats s'as-
semblrent
autour de lui , et , dans leur ad-
miration
_,
se le montroient l'un l'autre. Le
soir
quelques-uns d'entre eux rsolurent de
passer la nuit l'observer. Il resta dans la
mme position jusqu'au jour suivant. Alors il
rendit son hommage au soleil
,
et se retira
tranquillement dans sa lente.
Vouoit
-
il se donner en spectacle a l'arme?
Son esprit pouvolt
-
il suivre pendant si long-
lems le fil d'une vrit ? Ses disciples
^
en
nous transmettant ces iaits, en ont-ils altr
les circonstances? Convenons plutt
,
que la
conduite des
hommes les plus spges et les plus
vertueux, {.rsente
quelquefois des
singularits
inexplicables .
Malgr la rserve de
Barthlmy ,
il est ais
DE
l'histoire
grecque.
SOC)
de voir quelle toit son opinion sur la conduite
de Socrate en cette
occasion. On s'est propos
de n'offrir a l'admiration des jeunes gens
,
pour
qui cet ouvrage est
spcialement fait, que ce
qui est vraiment digne d'tre
admir. Ainsi on
ne
dissimulera point que plusieurs
crivains
ont propos sur le gnie de Socrate, ce dilemme,
qu'il parot trs difficile de rfuter. Ou, disent-
ils, Socrate eroyoit la ralit de son gnie,
ou il n'y eroyoit pas. Dans le premier cas
,
il avoit le transport au cerveau

dans le second,
il toit un imposteur.
#WV^/V%/*/VV*/V^^^^
Accusation et mort de
Socrate
Socrate
avoit
soixante
'neuf ans
,
lorsque
peu de tems aprs
l'expulsion
des
Trente
,
ses
ennemis
rsolurent
de m.ettre
excution
les
sinistres
projets
qu'ils
avoient
forms
contre
sa vie. On a dj parl de la premire
accusa-
tion
porte contre lui
vingt ans
auparavant
:
car on
peut appeler
ainsi
l'infme
comdie des
Nues
d'Aristophanes.
De
l'esprit et quelques
scnes
plaisantes
,
ne
doivent
pas faire excusp-
ce
qu'avoit
d'atroce
une
pareille
ioc'^^g^y]
-j
mettre
sur le
thtre
d'Athnef^^
^^^^^.^ j^,^
2 1 B E A U T i^ S
contre des Dieux,
et surtout
contre
Jupiter
dius la bouche d'un citoyen
,
c'ctoit
provo-
quer sa mort
;
et l'on conoit peine,
que
l'excs de la licence ait t jusque-l
,
ou
que
,
ds ce moment
,
Socrate n'ait pas
t
ificlime des odieuses dlations
d'Aristophane.
A la tte des ennemis de Socrate, toicnt
M itus et le prtre Anytus. Le premier l'ac-
ciif^a formellement de ne point reconnoitrc
les dieux d'Athnes
,
d'introduire de nouvelles
divinits
,
et de corrompre la jeunesse.
Depuis quarante ans que Socrate avoit des
disciples
,
jamais ses leons n'avoient t se-
crtes. ^es principes devant tre parfaitement
connus
,
l'accusation toit donc absurde
;
mais
dans Athnes
,
tout toit craindre sur une
telle matire
5
et les amis de Socrate le
senlocni Lien. Lysias^ le plus habile des ora-
teurs de ce tems
,
lui apporta une dfense
lis-loquente .
qu'il avoit compose pour lui;
mais Socrate ne voulut point en faire usage.
11 refusa de se dfendre par une autre bouche
que la sienne. Il ddaigna tous les moyens
employs pour flchir les juges
,
comme les
r>r:res
_,
les sollicitations
,
les larmes de la
^
de l'accus
,
etc.
''S que JMlitus pronona , toit
bica
DE
l'histoire
grecque. 2 1 1
profondment
mdit
et trs-adroit; Socraie
avoua qu'il s'toit
presque
mconnu lui-mme
,
tant les accusations
paroissoient
avoir de vrai-
semblance
,
quoiqu'elles ne fussent nullement
fondes sur la vrit.
La rponse de Socrale
,
recueillie par Pla-
ton
,
est parvenue jusqu' nous
,
dans Vaj^c-
ogie que ce philosophe loquent composa en
faveur de son matre
;
ouvrage regard avec
raison comme un des plus inrressans et des
plus admirables de ceux que l'antiquit nous
a
laisss
;
mais ce discours perdroit trop
n'tre prsent que par extraits
;
et la na-
ture de ce livre ne permet pas de l'y
in-
srer en entier.
On remarquera seulement que, sans s'carter,
ainsi qu'il l'avoit promis ds son dbut , du
ton de simplicit qu'il meltoit dans ses leons
fiimilires, Socrate allgua pour sa dfense
,
les
raisonnemens les plus victorieux. 11 observa
sans affectation
,
qu'aprs avoir gard tous les
postes o il avoit t plac Poiide , Am-
phipolis,
Dlium, la crainte de la mort ne
devoit pas en ce moment lui faire abandonner
le poste
o la
Providence l'a voit plac. Il i ap-
pela sa
conduite
courageuse
,
lorsque seul il
s'toit
oppos
au jugement rendu contre les
212
BEAUTS
gnraux victorieux
aux
Arginuses
, ou
quand
il avoit
rsist en plus d'une
occasion
,
aux
vo-
lonts
tyranniques
cls
Trente, Il est remar-
quer,
qu'il ne dsavoua point que son
gnie
familier
l'avoit dtourn des affaires
publiques,
dont
on lui reprochoit de s'tre tenu loign.
11 termina enfin
, en disant qu'il toit plus per-
suad que ses accusateurs,
de l'existence de
Dieu
,
puisqu'il
s'abandonnoit ce que ce Dieu
et ses juges dcideroient de son sort, sans avoir
recours aux supplications
,
qui ne lui couve-
noient pas h son ge, et lorsque tant de fois
il avoit enseign le mpris de la mort.
Le ton ferme, quoique modeste, qu'il prit
en cette occasion solemnelle , Je refus qu'il fit
si constamment de se refuser l'usage . com-
uencrent indisposer ses juges contre lui.
Cependant Mlitus , n'ayant pas d'abord en sa
faveur la cinquime partie des voix, alloit tre
condamn comme calomniateur, d'aprs la loi,
payer une amende de mille dragmes
(
va-
lues par RoUin 5oo livres , et
900
par
Barthlmy
)
,
lorsqu'Anytus et Lycon vinrent
son aide
,
en se portant aussi pour accusa-
teurs. Leur crdit entrana un grand nombre
de voix, et sur cinq cent un votans ,
deux cent
quatre-vingt-un condamnrent
Socrale
,
tandis
qu'il ne fut absous que par deux cent vingt.
DE
l'histoire
grecque. 21 J
En
ces sories
d'accusations
,
o
il ne s'agissoit
pas de
crimes
d'tat,
la loi vouloit que, par
le
premier
jugement
, on se
contentt de d-
clarer
l'accus
coupable.
Ou lui laissoit ensuite
le
choix de
demander,
que la peine de mort
ft
commue en celle de l'exil ,
de la prison
,
ou
d'une amende
pcuniaire
;
sur sa rponse
,
on rendoit l'arrt
dfinitif. Celle que fit So-
crate pourra parotre extraordinaire
3
on la rap-
portera sans aucune observation.
11 dit que
,
((
puisqu'on l'obligeoit h fixer lui-
mme le sort qu'il mritoit , attendu qu'il avoit
pass toute sa vie instruire les Athniens et
leurs enfans , et qu'il avoit nglig les affaires
domestiques, les emplois et les dignits, pour
travailler rendre ses concitoyens vertueux, il se
condamnoit tre nourri le reste de ses jours dans
le Prytane
,
aux dpens de la rpublique
.
Telle fui
,
selon Xnophon
,
la substance de
son discours. Platon dit, qu'il offrit de payer une
amende d'une mine seulement, vu son indi-
gence
;
et que , sur les instances de ses amis qui
offrirent
d'tre ses cautions
,
il porta ensuite
cette
amende jusqu' trente mines. Il
y
a bien
de la
diffrence entre ces deux versions,
ce On
peut
peut-tre les concilier, suivant Rollin_, en
disant
que Socrate rfusa d'abord de faire au-
2l4
BEAUTS
tuue offre, et qu'ensuite, il se laissa
vaincre
aux
pressantes
sollicitations de ses amis
. Ce rai-
sonnement ne
parot pas concluant
;
mais ce
qui est trs-certain, c'est que les juges, rvolts
de sa premire
rponse
,
le condamnrent
Loire la cigu.
Socrate leur adressa encore quelques paroles,
G il conserva toute la dignit de son carac-
tre
5
et lorsqu'Apollodore
,
l'un de ses disci-
ples
,
lui tmoigna la douleur de ce qu'il mou-
roit innocent
;
il lui reipondit en souriant :
<(
aimeriez-vous mieux que je mourusse cou-
pable ?
Depuis ce moment jusqu' celui de sa mort
,
i'galit , la grandeur de son ame ne se d-
mentirent pas un instant. 11 marcha vers la
prison d'un pas
tranquille

et ses amis l'y vi-
sitrent
pendant les trente jours qui s'coul-
rent jusqu'
l'excution du jugement. Ce long
dlai avoit pour cause l'envoi du vaisseau
sacr
Dos
;
jusqu' son retour il n'toit pas permis
de
faire mourir aucun condamn.
Socrate passa ce tems
consoler ses
amis
,
s'entretenir avec eux
,
comme
s'il et
t
dans une toute autre
situation.
Cri ton
,
l'un
d'eux , observa que la veille
mme de sa
mort
,
il eut un sommeil aussi
paisible
qu'en
aucun
DE l'histoire grecque. 21
5
autre
lems.
11 composa un hymne en l'honneur
d'Apollon
et de Diane
,
et mit en vers une
fahle
d'Esope.
Le
jour o le vaisseau devoit, en revenant
de
Dlos
,
marquer l'poque de la mort de
Socrate
,
ce mme Cri ton vint lui annoncer et
cette tristesse nouvelle
,
et l'assurance que le
gelier
,
gagn par ses amis
,
le laisseroit
s'enfuir. Il lui offrit en mme lems une re-
traite en Thessalie. Socrate lui demanda, en
riant , (( s'il connoissoit
,
hors de l'Atlique
,
une retraite o on ne mourut point)). Criton
employa vainement les raisons les plus fortes
,
pour le dterminer fuir. Socrate le fora de
convenir
^
du moins en le rduisant au silence,
que les principes qu'ils avoient
jusque-l
prc-
fesss tous deux, ne
permettoient
pas de se
sous-
traire la puissance
des lois.
A l'arrive du
vaisseau
,
tous les amis
de
Socrate se rendirent
prs de lui
,
except
le
seul Platon,
qui toit
malade. Ils
attendirent
que les onze
magistrats
chargs
de
l'adminis-
tration des prisons
,
lui eussent
annonc
qu'il
mourrot
ce jour -l.
Il ne portoit
plus de
chanes,
tant dj
,
selon
l'usage tabli , con-
sidr
comme une
victime
dvoue la mort.
Ils
trouvrent auprs
de lui sa femme
Xan^
2l6
BEAUTS
lippe
,
tenant un de ses enfans
dans ses
bras.
Aussitt qu'elle les vit
,
elle se mit jeter
des cris. Socrate demanda,
et obtint
qu'on la
conduist sa maison.
Il passa le reste de la
Journe h
s'entretenir
tranquillement avec ses amis sur
l'immortalit
de Fam. Ce fut cet entretien qui , rapport

Platon
,
lui doana l'ide de composer son dia-
logue intitul PJidon. Lorsque Criton lui de-
manda
5
de quelle manire il dsiroit que l'on
ft ses
funrailles, Socrate
,
toujours rempli du
sujet
sublime qu'il venoit de traiter
,
lui r-
pondit : C( Ce sera comme vous le jugez con-
venable
,
si toutefois je n'chappe de vo*
nains . Et il ajouta en souriant, et en s'adres-
sant
ses
autres
disciples : (C
Je ne puis per-
suader Criton
que Socrate est rellement celui
qui
maintenant
s'entretient
avec vous. Il croit
toujours
que je suis
celui qu'il va voir tout--
i'heure. Il me
confond
avec mon- cadavre
;
et
voil
pourquoi
il me
demande
comment je veux
tre
inhum .
Il passa
dans une
autre
chambre :
se
baigna
avec
ses
trois enfans
,
dont
deux
toient
en
bas
ge.
Aprs
leur
avoir
parl
quelques
lems
,
il
les
fit
retirer
,
ainsi
que
les
femmes
qui
en
prenoient
soin.
De retour
dans
sa
chambre
,
il
se mit
sur son lit.
DE
l'histoire
grecque.
217
Le
gelier vint au
coucher du soleil lui dire,
que le moment de prendre la cigu toit ve-
nu.
Cet homme
pleuroit
;
et Socrate informa
ses
amis
,
qu'il lui avoit toujours tmoign de
raffection
,
et
qu'il l'loit \enu voir souvent.
Quand on eut apport la coupe de cigu
;
Socraie demanda ce qu'il convenoit de faire.
Le valet lui dit, que quand il auroit bu, il
devoit se promener jusqu' ce que ses jambes
commenassent s'appesantir, et se coucher
ensuite sur son lit. Alors,
prenant la
coupe,
sans changer de visage, il demanda s'il pour-
voit faire des libations. On lui rpondit
,
qu'il
n'y
avoit dans la coupe que la dose
ncessaire,
ce 11 m'est du moins permis
, reprit-il
alors
, de
prier les dieux^ afin qu'ils soient
favorables

mon
dpart et mon dernier voyage
3
c'est
ce
que
je leur demande avec instance.
Il
garda
en-
suite le silence
pendant quelques
instans
,
et
but avec la plus parfaite
tranquillit.
Aussitt les larmes de ses
amis
,
jusque
-
l
retenues
,
coulrent abondamment.
Apollodore
sur-tout
,
poussoit des cris et de
profonds
g-
missemens. Sociale leur ft sentir avec
douceur,
le peu de force d'ame qu'ils
montroient,
et,
pour se conformer
sa volont
,
renfermrent
autant qu'ils le purent
, leur
douleur en
eux-
mmes.
K
2l8 BEAUTS
Quand il se fut promen
quelque
tems,
il
se jeta sur son lit , comme on le lui
avoit
recommand
,
et se coucha la lte voile.
Au
moment o il sentit que sa fin approchoit
,
il se dcouvrit la tte, et dit Cri ton : (c Sou-
venez-vous que nous devons un coq Escu-
lape; n'oubliez pas d'acquitter ce vu pour
moi )).
Dans ces dernires paroles de Socrate
,
quel-
ques-uns ont vu un dmenti donn ses prin-
cipes; mais sans en forcer nullement le sen&,
on a fort bien observ que
_,
d'aprs la manire
dont il s'expriraoit ordinairement ,
elles pou-
voient
trs-bien signifier : c(
Le moment de ma
gurison
(
de mon dpart de ce monde
)
est
arriv. Sacrifiez pour moi un coq Esculape^
comme il est d'usage que le fassent ceux qui
recouvrent la sant )).
Quand il eut cess de vivre , Criton remplit
auprs de lui un devoir pieux , -toujours ob-
serv
chez les anciens, en lui fermant les yeux
et la bouche.
Platon
,
et les autres disc^'ples de ce mar-
tyr de l'hypocrisie , se retirrent
Mgare
,
chez
Euclide
,
dans la crainte que la
fureur
des ennemis de Socraie ne se
contentt
pas
d'une seule
victime.
DE ^'hISTOTRE grecque.
21
9
On dit que les Athniens
,
ouvrant les yeux
sur le crime dont ils s'toient rendus coupa-
])les
5
rigrent une statue et une petite dia-
pcUe , sous le nom de Socratcon
,
au sage
qu'ils avoient immol; qTi'ils firent prir M-
litus
j
et bannirent les autres accusateurs; qu'en-
fin Anylus fut lapid Hracle
;
mais tous
ces rcits
,
fonds uniquement sur le tmoi-
gnage d'crivains trs-postrieurs
,
ne peuvent
gure prvaloir sur le silence de Xnoplion
et de Platon
,
qui
,
morts long
-
tcms aprs
Socrale
,
ne parlent point de ces prtendus
remords des Athniens.
-'V^/v>/^o/%/> vw^^vx
De Platon et
(TAristote,
Platon
,
le plus fameux
des lves de So-
craie
, s'est lev dans sa philosaphie des
hauteurs sauvent inaccessibles
aux vulgaires
mortels; ou, pour parier
plus srieusement,
ses crits prsentent
des abstractions
mtaphy-
siques
totalement
dnues de sens et de raison.
Ctoit cependant
un trs-beau
gnie
,
et qui
sembloit
plus destin par la nature
,
tre
pote que philosophe.
Il avoit fait dans
sa
jeunesse
quelques
tragdies
, et on se prpib-
S20
BEAUTS
loit les jouer, lorsque la connoissance
qu'il
fit de Sociale
,
chacgea entirement ses ides.
]1 brla ses vers, que, dans son orgueil, il
n'avoit pas craint de comparer ceux d'Ho-
mre
;
mais sa brillante imagination se fit encore
sentir dans ses ouvrages philosophiques
,
de
sorte que, lorsqu'il est clair, peu d'crivains
ont autant
que lui
,
d'agrmens et de charmes.
Il voyagea beaucoup. Etant en Sicile
,
pour
\oir
l'Etna
,
il se rendit prs de Denys l'An-
cien, sur les instances que lui fit cet usurpa-
teur. L'union entre eux ne fut pas de longue
dure. Denys le fit embarquer , et vendre comme
esclave;. On le racheta, et il revint
Athnes,
Denys
^
qui tenoit l'opinion que les Grecs
pourroient avoir de lui, osa lui crire, et le
prier de ne pas s'appesantir sur la manire dont
-il l'avoit trait. Platon fut alors vraiment phi-
losophe. Il rpondit
,
c(
qu'il n'avoit pas assez
de
loisir
,
pour songer Denys .
Dans la suite
,
il se rendit deux fois prs du
jeune
Denys
,
et ces voyages
ne furent
gures
plus
heureux que le premier. Cette fois
,
cepen-
dant
,
sa
libei t ne fut point
attaque. Il mou-
rut
dans un ge avanc. Ses dialogues
,
o il
met
Socrate en
vidence ,
contiennent
la doc-
U-iae
de ce
philosophe
,
et peut-tre
aussi
plu-
DE l'histoire grecque. 221
Sieurs
opinions qui
appartiennent moins au
matre qu' son illustre lve.
Aristote de Stagyre a eu une renomme en-
core plus grande que celle de son matre Platon,
Ce qu'il
y
a de moins intelligible dans ses ou-
vrages, est prcisment ce qu'on a >oulu faire
passer
,
pendant des sicles, pour des espces
d'articles de foi. Ceux qui lefusoient de s'expri-
mer comme ses enthousiastes admirateurs
,
fu-
rent
quelquefois exposs des perscutions.
Maintenant, cet homme extraordinaire est ap-
prci sa juste valeur
,
et reoit le juste hom-
mage de tous les hommes clairs. On laisse de
ct sa mtaphysique obscure et sa physique
gnrale
,
dans laquelle il lui toit impossible
de ne pas consigner beaucoup d'erreurs. Mais
,
&es ohi>ervations
sur les anb}\aux
,
sont encore
trs-estimes des juges les plus capables de
prononcer sur cette matire. Buffon s'est expri-
m
^
ce sujet, de la manire la plus forte.
Quant
sa
rhtorique et sh potique
,
tous
les littrateurs
les regardent
comme les produc-
tions d'un gnie
suprieur.
Les plus habiles
critiques
venus aprs lui , se sont fait gloire d'a-
dopter les
principes
qu'il
tablit
;
et , dans
l'pope, l'art
dramatique^
l'loquence
,
etc,
Aristote
est encore
,
et doit toujours
tre un l-
gislateur
pour les nations civilises.
222 BEAUTS
Aristote fut le prcepteur
d'Alexandre
,
qui
lui tmoigna
toujours la plus haute
considnv-
tion
;
et qui
,
du fond de l'Asie
_,
lui
faisoit
passer les trsors et les objets d'histoire natu-
relle qui pouvoient lui donner les moyens de
donner ses savantes recherches^ toute l'tendue
ncessaire. La lettre que Philippe crivit
Aristote
,
lorsqu'Alexandre vint au monde
,
est
trs-connue
5
mais elle honore trop le monar-
que et le philosophe, pour qu'on ne la
rapporte,
pas ici.
(C
Sachez qu'il m'est n un fils. Je rends
grce aux dieux
,
moins de l'avoir fait natre,
que de l'avoir fait natre de votre tems. J'es-
pre
,
que par vos soins et vos lumires vous le
rendrez digne de moi et de mon royaume. >:>
Lorsqu'Alexandre mourut
,
on prtendit
qu'Aristote avoit eu connoissance de la conspi-
ration laquelle on altiibuoit la mort du con-
qurant. Si ce fait toit prouv , le
reproche
d'une affreuse ingratitude peseroit sur la m-
moire d'Aristote
;
mais celte
inculpation
est
gnralement considre
comme une infme
calomnie.
Un an
apifs la mort
d'Alexandre
,
Aristote,
qui vivoit
paisiblement
dans
Athnes,
fut ac-
cus
d'irrligion. Le sort de
Socrate
lui
ensei-
5
DE
l'HTSTOIKE
grecque.
5223
gnoit le parti
qu'il devoit
prendre :
il se retira
dans TEube
,
Chalcis
,
et
y
passa le reste de
ses jours.
Guerre
des allis
contre Athnes,

Chabrias

Iphicrate.

Timothe,
Ces trois gnraux furent les derniers qit
soutinrent l'iionnneur du nom athnien. Ils
se
distingurent , lorsque Chio
,
Cos
,
Rhodes
et Bysance voulurent se soustraire une alliance
qui n'toit qu'un vritable joug.
Chabrias s'toit dj rendu recommandable
dans la guerre des Thbains contre Sparte.
Les premiers
,
dont il dfeudoit alors la cause
,
ayant pris la fuite, il donna ordre ses soldais
de mettre un genou en terre
,
de se serrer les
uns contre les autres , et d'attendre ainsi l'en-
nemi
,
couverts de leurs boucliers et leurs
piques en avant. Agsilas vainqueur
,
n'osa
pas les attaquer
,
et le^
Athniens rigrent
une statue a Chabrias
,
o il
toit reprsent
dans cette mme attitude. Chabrias prit glo-
rieusement
au sige de Chio
,
o il comman-
doit la flotte
athnienne
,
parce que les autres
galres
n'osrent pas le suivre dans le port doat
224 BEAUTis
il avoit forc l'entre. Environn
de toutes
parts
5
il ne voulut point se sauver la nage
,
comme ses soldats
,
parce qu'il ne crut pas
devoir abandonner son vaisseau.
Iphcrate toit ufs d'un crclonnier
j
un des-
cendant d'Harmdius lui reprocha un jour
la
bassesse de sa naissance. Il lui rpondit
:
C( L'illustration de ma famille commence en mo^
la votre finit en vous . Dans la suite il
pousa
la fdle de Cotys
,
roi de Thrace. Jphicrate fit
l'armure de ses soldats
,
des changemens
Irs-avantageux
,
et les disciplina parfaitement.
Timoihe
toit fils de ce Conon qui rtablit
Athnes. Il fut digne de son pre
,
pour faire
entendre que son bonheur, et non son habilet,
toit la cause de ses succs :
des envieux le
firent peindre endormi
,
tandis que prs de
lui
5
la fortune prenot des villes dans des filets.
Il se contenta de dire : (( si tout endormi je
prends des villes, que ferois-je donc veill?
Chers
,
Iphicrate et Timothe
,
comman-
doient devant Bysance la flotte
athnienne
,
et
avoient en vue la flotte ennemie. Il survint
un orage affreux
,
et Chers seul demanda
,
mais en vain
,
que l'on combattt.
Appelant
lchet
5
la prudence de ses collgues ,
il les d-
nona. Timothe fut condamn une
amende
6
DE
l'histoire
GHECQUE. 22 5
de cent lalens
,
et ne
pouvant la payer
,
il
se retira Chalcis. Il avoit
dans une autre
occasion
,
rapport
au trsor public
,
douze
cents talens du butin lait sur l'ennemi
,
sans
en rien rserver pour lui -mme. Les Ath-
niens
5
aprs sa mort , rduisirent
l'amende
dix talens
,
qu'ils firent payer au fils de Ti-
moihe
,
nomm comme son aeul
,
Conon. On
employa
cet argent rebtir une
partie de
ces murailles que Conon
,
le pre de
Timo
the, avoit releves avec les dpouilles
enleves
aux ennemis.
Quand Ipbicrate fut appel en
jugement
,
la connoissance qu'il avoit du
caractre
des
Athniens et le sort de son collgue
,
lui
firent
prendre une prcaution que l'on seroit
presque
tent de ne pas blmer, si les lois de l'quit
ne dvoient l'emporter sur toute autre
consi-
dration. Il introduisit autour du tribunal , des
jeunes gens arms de poignards qu'ils avoient
soin de faire entrevoir de lems en tems. Les
juges
proclamrent
hautement son innocence.
Un jour qu'on lui reprochoit cette
singulire
faon
d'appuyer son bon droit
y
il rpondit :
ce c'et
t une folie moi de ngliger de
faire la guerre pour moi-mme
,
lorsque j'a-
vois su la
biea faire pour les Athniens 2^
226
BEAUTS
Les menaces
que le roi
de Perse
fit
aux
Athciiitii et l. peu de talent de
Chers,
qui
toit rest st ul charg du
commandement
,
amenrent une paix o Athnes reconnut l'in-
dpen;!aiice des
qualit
villes qui s'toet sou-
leves contre elle. Ainsi cette cit si superl)e
,
si
ambitieuse
,
plusieurs
poques de son
histoire
,
marchoit sensiblemeut vers la d-
cadence.
Particularits sur Dmosthnes,
Cet orateur immortel
,
que son loquence
rendit si redoutable pour Philippe
,
naquit
deux ans avan; ce prince
,
la
4.
anne de la
99.*
olympiade
,
38 1 ans avant J.-C. Son pre
faisoit valoir des forges, etjouissoit de quelque
fortune.
Il entra dans l'cole d'socrate
,
.et gota les
leons d'un matre
,
dont l'loquence douce et
compasse n'a rien qui ressemble la sienne,
I^se
,
orateur fort et vhment , lui convint
mieux
;
mais les crits de Platon contribu-
rent sur-tout dvelopper son gnie.
Les loges, les applaudissemens que reut un
jour, aprs avoir parl devant le
peuple
,
un
DE
l'histoire
grecque.
227
orateur
nomm
Calistrate
,
dterminrent D-
mosthnes
sur le choix d'un tat
;
et lorsqu'il
eut
plaid contre ses tuteurs
,
qu'il contraignit
a lui rendre son bien, il crut pouvoir paroilre
a la tribune
publique. Jamais essai ne fut plus
malheureux.
On ne peut trop rpter que le
prince des orateurs grecs
,
que Dmoslhnes
fut
d'abord accueilli par les hues de ses conci-
toyens.
Un seul
y
qui l'a voit attentivement
coul,
dmla, a travers les dfauts de sa pro-
nonciation
,
que son loquence avoit du rap-
port avec celle de Pricls. Il lui rendit ainsi
le
courage
5
et l'on va voir quels prodigieux
efforts il fit
,
pour se corriget de ses dfauts.
11 bgayoit
,
et ne pouvoit articuler
certaines
lettres. Son haleine toit si courte
,
qu'il ne
prononoit pas de suite une priode
entire. Il
se mil de petits cailloux dans la bouche
,
et d-
clamoit ainsi plusieurs vers de suite
en mar-
chant
,
ou mme en gravissant sur le bord
de
la mer
,
des lieux escarps. Pour
s'accoutumer
au bruit continu d'une
assemble
populaire
,
il
rcitoit des harangues
au moment o les flots
toient le plus agits.
Quant au geste
,
que les Athniens
prisoent
tant chez un orateur
,
il l'tudia
dans un mi-
roii'. Il
avoit la mauvaise
habitude
de hausser
228 BEAUTS
"k chaque instant les paules : il se tint
Jans
une tribune trs-troite
,
o il toit forc de
rester toujours la mme place
5
et quand, dans
la chaleur de la dclamation , il lui arrivoit de
hausser eucore les paules, il en toit averti
par les pointes de deux piques suspendues.
Pour mieux tudier , il se fit faire sous terre
une retraite o il demeuroit quelquefois plu-
sieurs mois
,
aprs s'tre fait raser la moiti de
la tte
,
afin de n'tre point tent de sortir.
C'-
toit l qu'il composoit ses immortelles haran-
gues
5
la lueur d'une petite lampe. Ses enne-
mis disoient qu'elles sentoenl l'huile
,
pour ex-
priaier les peines qu'elles lui cotoient. Il r-
pondit que les leurs n'avoientpas tant cot, et
qu'on le voyoit bien. Il tait fch
^
disoit-il
,
si un ouvrier le dpassoit au travail. Pour per-
fectionner son style par l'tude d'un grand cri-
vain
,
il copia jusqu' huit fois l'histoire de
Thucydide.
Son
gnie ne le mettot point au-dessus de
certaines
foiblesses
;
et
quelques circonstances
de sa vie publique ou
particulire n'honorent
point sa
mmoire. Un jour qu'en qualit de
chorge
de sa tribu
_,
aux ftes de Bacchus
,
il
toit la tte d'une troupe djeunes gens
,
un
homme riche et singulier
,
nomm
Midias
,
lui
DE L'inSTOIUE
GRECQUE.
22g
donna
publiquement un soufflet. Dmosthnes
se consola de l'affront , en lui faisant payer
3,000
dragmes. Quelque tems aprs il accusa un de
ses parens de lui avoir Fait la tte une con-
tusion assez grave. On pensoit qu'il s'toit bless
lui-mme; et comme il demandoit de l'ar-
gent pour rparation, les plaisans, qui pen-
soient au soufflet , dirent que sa tte lui rappor-
toit beaucoup.
Philippe et Dmosthnes s'estimoient rci-
proquement. Le roi de Macdoine disoit que
l'loquence de l'orateur, lui toit plus nuisible
que toutes les troupes des Athniens. Aprs
Philippe
,
Antipater tint le mme langage
sur
un homme qui rappeloit sans cesse aux
Ath-
niens les vertus, le courage de leurs
anctres,
et les journes de Marathon,
de Salamine
et
de Plate. Dmosthnes
, de son ct
,
parle
ainsi de Philippe dans une de ses harangues,
ce Je l'ai vu
,
ce mme Philippe
,
qui nous
disputons l'empire
de la Grce
,
je l'ai
vu cou-
vert de blessures
,
priv d'un oeil
y
ayant la
clavicule brise
,
une
jambe et une main
es-
tropies
,
toujours dtermin
affronter le^
prils
,
abandonner la fortune
telle
autre
partie de son corps qu'elle
voudra choisir
,
pourvu qu'avec le reste
, il
vive
avec gloire .
fVWWWWW
25o BEAUTS
JBataile de Chrone,
Cette
bataille qui assura la domination
de
Philippe sur la Grce
,
et porta aux Alhniens
un coup dont ils ne se relevrent jamais , fut
livre le sept du mois de Mmacirion
,
troi-
sime anne de la onzime olympiade
,
3 aot
,
358 ans avant J. C. Athnes avoit dans Pho-
coD
,
un gnral digne d'tre oppos Philippe
j
mais il n'avoit pas t partisan de la guerre . et
la faction qui 'avoit fait entreprendre
,
prfra
remettre le sort de l'tat entre les mains de
Cliarer_, qui n'toit connu que par des dsas-
tres
,
et Lysicls
,
dont la prsomption ga-
loit l'inexprience. Les deux armes furent en
prsence prs de Chrone, en Botie. Philippe
avoit trente mille hommes de pied, et deux
mille chevaux. On peut croiie que l'arme des
Athniens et des Thbains leurs allis , loit
peu prs gale en forces
;
quelques histo-
riens la reprsentent comme un peu plus
,
et
d'autres comme un peu moins
nombreuse.
Philippe, y l'aile droite
,
comballoit les Ath-
niens. 11 avoit donn le
coramandcraenl de
la gauche son fils Alexandre
,
alors
g
de
seize ans
j
a^ec la prcaution
de placer
prs
DE L'HISTOIRE
GRECQUE. 201
de lui
,
ses gnraux les plus expriments.
Alexandre
,
dans celte journe
,
ft connolre
ce qu'il deyoit tre un jour.
La mle fut sanglante
,
et l'on donna de
part et d'autre de si grandes preuves de cou-
rage et d'acharnement
,
que l'action commen-
ce au lever du soleil , dura bien avant dans
la journe
_,
sans qu'aucun parti et l'avantage.
Alexandre eut l'honneur du premier succs d-
cisif. Il parvint
,
aprs avoir prouv la plus
hroque rsistance, enfoncer le clbre a-
taillon sacr des Thbains
;
et le reste de
telle aile fut vivement poursuivie par ses
troupes.
A la droite
,
les Athniens branls un
moment par Philippe
,
revinrent la charge
,
et enfoncrent mme le centre des Macdo-
niens. Lyscls le crut dj victorieux , et cria
qu'il failoit poursuivre les ennemis jusques dans
la Macdoine. Philippe
,
voyant qu'au lieu
de prendre la phalange en flanc
,
les ennemis,
aussi imprudeus que leur gnral
,
poursui-
voient avec quelque dsordre ceux qu'ils avoient
fait reculer
,
dit froidement
ce
que les Athniens
ne savoient pas vaincre

;
il les attaqua lui-
mme avec avantage
,
et les mit dans une
droute complte.
Mille Athniens furent tus
j
:03
BEAUTES
f tdeux mille furentfaits prisonniers;
Alexandre,
de son cl, tua et prit un nombre peu prs
gal de Tlibains.
Dmosthues fut un des premiers jeter
son bouclier et prendre la fuite. Sentant
8on
vtement arrt par derrire, il crut avoir
faire
quelques ennemis
,
et demanda la
\ie. En se retournant
,
il s'apperut que ce
qui le retenoit toit un buisson.
Phih'ppe
rigea un trophe
,
offrit un sacri-
fice aux Dieux
,
et rcompensa libralement
ses officiers
et ses soldats.
Lorsque
,
visitant le champ de bataille
,
il
arriva au lieu o les trois cents Thbains du
bataillon sacr avoient combattu
,
il vit tous
ces jeunes gens couverts de blessures honora-
bles
5
presss les uns contre les autres
,
eC
morts sans avoir recul d'un pas. Ce
spectacle
touchant mrila du vainqueur des loges et
des larmes
,
qui ne lui font pas moins d'hor^-
neur qu' ces trois cents braves
guerriers.
Aprs avoir donn ses officiers un repas
o le vin n'avoit pas t
pargn
^
Philippe
couronn de fleurs
,
revint sur le champ de
bataille
,
et , au milieu des
cadavres
,
se mit
chanter ce dbut d'un
dcret
propos
par
Drnoothlnes
,
pour exciter les
Grecs
lui
DE l'histoire grecque. 235
faire la guerre.
(C
Dmoslhnes-Ponien, fils
de
Dmostlines , a dit : de tous ceux que
choqua une conduite si indcente
,
un des pri-
sonniers
,
l'orateur athnien Dmads fut le
seul qui ost la lui reprocher. li lui dit :
Eh quoi Seii^meur
,
lorsque la fortune
"VOUS a donn le rle d'Agamemnon
,
ne rou-
gissez-vous pas de remplir celui de Thersite? )>
Cette noble hardiesse , ce rapprochement aussi
ingnieux que frappant
,
produisirent un ex-
cellent effet. Philippe eut honte de son action,
et
prouva combien il toit reconnoissant de ce
conseil
,
en accordant Draads de grandes
marques de considration.
Il fit plus
,
il renvoya sans ranon tous les
prisonniers Athniens,
et s'il traita d'abord la
ville de Thbes avec moins
d'indulsence
,
il
revint bientt envers elle la modration.
On
lui avoit propos d'user de rigueur envers Ath-
nes, ce
Les dieux me
prservent, rpondit-il
,
de dtruire le thtre de la gloire
_,
moi
qui
fais tant d'efforts pour la mriter
)).
Voici un trait qni
,
en l'honorant,
peint bien
les Athniens, Quand il renvoya ses
prisonniers,
au lieu de les faire
vendre l'encan,
comme
H.
le
pouvoit
,
d'aprs
l'odieux
droit de la guerre
admis
en Grce
,
ils vinrent le trouver
^
et d'un
234 BEAUTS
ton pressant, lui demandrent leur
bagage; ils
ajoutrent celle demande des plaintes contre
les officiers lacdmoniens. Philippe eut la bont
de se conformer leurs dsirs, et dit en riant:
ce ne sembleroit-ils pas que nous ne les aurions
vaincus qu'au jeu d'osselets ?
m^^^t%/>/\^/%rk/%/\/\/Kf%/%
Quelques traits de Philippe , roi de
Macdoine.
L'esprit et le caractre de ce prince paru-
rent dans plusieurs circonstances particulires.
On va rapporter quelques
-
unes de ces anec-
dotes.
Aimant la flatterie
,
il savot du moins se
dfier de ce penchant. Un de ses domestiques
loit charg de lui dire chaque matin:
(C
sou-
venez-vous, Philippe, que vous tes mortel .
On le pressoit de chtier les
Ploponsiens
qui
,
ayant reu de lui plusieurs faveurs
,
l'avoient accueilli par des
hues. (( Que serait-
ce donc
,
rpondit-il
,
en refusant de
punir
jmir ingratitude, si je leur faisos du mal
,
puis-
qu'ils m'insultent
,
lorsqu'ils ont
reu tant de
bienfaits de moi
?
11 fit un prsent considrable un nomm
DE l'histoire grecque. 235
Nicanor,
qui
,
se trouvant dans la dtresse
,
disoit du mal de lui. Alors
,
n'en recevant plus
que des louanges
,
il dit ce mot si vrai : (c qu'il
est au pouvoir des rois de se faire aimer ou
har
)).
On lui conseillot d'exiler un liorame
qui
lenoitsur son compte des propos oulrageans.
(( Vous voulez donc^ rpondit-iJ, qu'il aille dire
ailleurs ce qu'il dit ici ?
A la fin d'une audience qu'il donnot des
ambassadeurs d'Athnes
,
il leur demanda s'il
pouvot faire quelque chose qui leur ft agra-
ble. (( Oui rpondit grossirement Dmochars,
l'un d'eux
5
en allant vous pendre )).
Philippe,
calme au milieu de l'indignation gnrale
,
dit
aux collgues de cet homme : ((
rapportez vos
concitoyens que ceux qui profrent de telles
insolences
,
ont plus d'orgueil et d'loignement
pour la paix
,
que ceux qui daignent leur par-
donner )).
Voici deux des traits qui l'honorent le plus:
Une pauvre femme le pressoit souvent de por-
ter son jugement sur un procs qu'elle avoit.
Il lui rpondoit sans cesse qu'il n'avoit pas le
tems. Un jour qu'elle lot congdie avec la
mme rponse
,
elle lui dit : a cessez donc
d'tre roi
. Sur-le-cbamp
,
"il fit droit sa
demande. Une
autre
,
contre qui il venoit de
536
BEAUTS
prononcer
,
tandis qu'il
toit chauff
par le
vin, s'cria
: c( j'en appelle.

A qui donc,
rpondit le roi surpris?

A Philippe jeun.
Philippe
examine de nouveau l'ataire
,
recou-
noit qu'il a lo injuste
,
et se condamne r-
parer ses dpens
,
le tort qu'il vient de faire
cette femme.
Le mdecin Mncrate toit un tre vain jus-
qu' la folie. Il se faisoit accompagner par plu-
sieurs de ceux qu'il avoit guris
,
et paroissot
au milieu d'eux
,
avec les attributs de Jupiter
,
dont il prenoit le nom. Il crivit un jour au roi
de Macdoine
,
dont l'impudente adresse por-
toit : (( Mncrate Jupiter Philippe
,
salut.
Le prince lui rpondit : C( Philippe Mncrate,
sant et bon sens . Une autre fois, il l'invita
dner
5
ou lui rserva une place part
,
o il
ne reut que de l'encens et des parfums. Trans-
port d'abord de joie
,
de ce que sa divinit toit
ainsi reconnue
,
Mncrate finit par voir qu'il
toit le jouet des autres convives qui se livraient
aux plaisirs d'une table abondante et dlicate.
Il sortit brusquement au milieu des clats de
rire qu'il excitoit.
Philippe avoit le talent de reconnotre par
quelques-uns de ces mots si flatteurs dans la
bouche des princes
,
le zle de ceux
qui le se>^
DE
l'histoire
grecque.
257
coudoient
le mieux. Un jour qu'il s'ioit trop
long-tems
livr au
sommeil
,
il dit : (( Je dor-
mois
,
mais
Antipater veilloit )).
Une autre fois
,
il ft de
Parmnion le plus
magnifique loge, et en
mme-tems railla les
Athniens avec autant d'esprit que de raison.
Comme chacune des dix tribus de celte ville
nommoit
,
chaque anne, un nouveau gnral
,
Philippe dit : ((
Les Athniens sont bien heu-
reux : tous les ans
,
aussitt qu'ils le dsirent
,
ils trouvent dix gnraux
,
et moi,
dans toute
ma vie
,
je n'ai pu trouver que le seul Parm-
nion )).
Aprs la prise d'une ville
,
il faisoit
vendre
les prisonniers. Un d'eux
s'approcha,
et
l'avertit
tout })as
,
qu'il toit
, sans s'en
appercevoir
,
dans une position
indcente.
c( Qu'on
mette
cet homme en libert
,
dit Philippe
,
il
est de
mes amis, je ne le savos
pas )).
Il dfendit
,
dans ses tats
,
l'usage des
chars,
parce
qu'on lui a voit
prdit
qu'un char
seroit
cause de
sa mort. On a dit
,
sans doute
pour
sauver
l'honneur
des faiseurs
d'horoscope,
qu'un
char
toit
grav
sur le manche
du
poignard
dont
il fut
tu.
'vvTvw%'wvx/\
258 EEAUTS
Mort de Philippe.
Philippe
,
nomm gnralissime des Grecs,
et prl porter la guerre dans le sein de la
Perse, consulta l'oracle de Delphes, et reut
cette rponse :
ce Le taureau est dj couronn
,
sa fin
ap-
proche
,
sous peu de tems
,
on va l'immoler
.
C'toit l
,
comme Fontenelle l'a tant re-
marqu
,
d'aprs Van-dale
,
en rapportant de
embables oracles, une de ses rponses double
sens
,
qui dvoient se trouver vraies
,
quelque
fut l'vnement de la guerre. La mort inat-
tendue et tragique de Philippe, lui fit appliquer
3e sens de ces paroles.
Il marioit sa fille Cloptre au roi d'Epire
,
Alexandre
,
fiire de sa femme Olimpas. Les
noces
furent magnifiques : on clbra des jeux,
des
spectacles
;
et Philippe
,
qui souvent avoit
rendu la justice ses sujets
,
prit au milieu
de ces felcs, pour l'avoir refuse.
Un jeune Macdonien
,
nomm
Pausanias
,
avoit
reu d'Attalus le plus sanglant
outrage,
et demanda justice au roi

mais cet
Altalus
toit frre d'une princesse nomme
Cloptre,
comme la fille du roi
3
et que
Philippe
avoit
DE
l'histoirk
GHECQUE.
^39
pouse
aprs avoir rpudi
Olympias. 11 refusa
de
punir le coupable, et crut appaiser Pau-
sanias
,
en lui donnant une place parmi les of-
ficiers de ses gardes. Pausanias ne se servit de
la
facilit qu'il lui donnoit de l'approcher
,
que
pour le poignarder au milieu de ses courti-
sans. Il vouloit
fuir
,
mais on l'arrta; et il
fut extermin aussitt. Philippe avot
47
^"^^
y
et il en avoit rgn 24. Ainsi le crime de
Pausanias ouvrit a l'ambition d'Alexandre
,
la
carrire qu'il parcourut avec tant d'clat.
[Alexandre le Grand.

Sa naissance.

Traits de sa jeunesse jusqu'au mo-


ment o il monta sur le trne de Ma-
cdoine.
Alexandre, fils de Philippe et d'Olym-
pias
,
qui avoit pour pre
Noptome , fils
d'Alctas, roi des Molosses, naquit la premire
anne
de la io6. olympiade, 356 ans avant
J. C. Le jour mme de sa naissance, Eros-
trate brla le templt; d'Ephse, l'une des sept
merveilles du monde
,
pour parvenir faire
vivre
soa nom dans la postrit.
240
BEAUTS
Ds sa plus tendre jeunesse,
Alexandre
fit
connotre ce qu'il devoit tre un jour.
Les
principaux traits de son portrait, tant moral
que physique, se trouvent dans plusieurs his-
toriens anciens, et sur-tout dans Plutarque,
Arrien et Quinte-Curce
,
qui nous l'ont trac
d'aprs des crivains plus anciens, et dont plu-
sieurs ne sont point parvenus jusqu' nous.
L'auteur du voyage du Jeune Anacliarsis
,
le judicieux, le profond, l'lgant abh Bar-
thlmy
,
a rassembl toutes ces peintures di-
verses dans son immortel ouvrage , et l'on
croit n'avoir ici rien de mieux faire
,
que de
le citer textuellement.
C( Cette victoire
(
celle de Chrone
)
, ajou-
toit un nouvel clat aux charmes de sa figure.
Il a les traits rguliers, le teint beau et ver-
meil, le nez aquiiin
,
les yeux grands
,
pleins
de feu
,
les cheveux blonds et boucls
,
la tte
haute, mais un peu penche vers l'paule gau-
che
,
la taille moyenne, fine et dgage, le
corps bien proportionn,
et
fortifi par un exer-
cice continuel. On dit
qu'il est
trs-lger

ia courte, et trs -recherch
dans sa
parure:
Il
entra dans Athnes
sur un
cheval
supeibe
qu'on nommoit Bucphale
,
que
personne
n'avoit
pu dompter jusqu' lui , et qui
avoit
coul
i3 taleus.
DE
l'histoire
grecque.
24i
Bientt
on ne
s'entretint
que
d'Alexandre.
La
douleur o
j'tois
plong ,
ne me
permit pas
de le suivre de prs.
J'interrogeai ,
dans la suite,
un
Athnien
,
qui avoit
long-iems
sjourn
en
Macdoine
;
il me dit :
ce
Ce
prince
joint
a beaucoup
d'esprit et de
talens
,
un dsir
insatiable de
s'instruire
,
et du
got pour les arts
,
qu'il protge
,
sans s'y con-
notre. Il a de
l'agrment dans la conversation,
de la douceur et de la fidlit dans le com-
merce de l'amiti , une grande lvation dans
les sentimens et dans les ides. La nature lui
donna le germe de toutes les vertus , et Aris-
tote lui en dveloppa les principes. Mais au
milieu de tant d'avantage^,, rgne une passion
funeste pour lui
,
et peut
-
tre pour le genre
humain : c'est une envie excessive de dominer,
qui le tourmente jour et nuit. Elle s'annonce
tellement dans ses regards, dans son maintien,
dans ses paroles et ses moindres actions
,
qu'en
l'approchant, on est pntr de respect et de
crainte.
11 voudroit tre l'unique souverain de
l'univers
,
et le seul dpositaire des connois-
sances humaines.
L'ambition et toutes ces qua-
lits brillantes qu'on
admire dans Philippe, se
retrouvent
dans son fils
, avec cette diffrence
que
chez l'un
, elles sont mles avec des qua-
L
242 BEAUTES
li ts qui les temprent, et que
chez
l'autre,
la fermet dgnre en obstinalion
, l'amour
de
la gloire en plirnsie
_,
le courage en fureur :
car, toutes ces volonts ont l'indexibilit
du
destin
,
et se soulvent contre les obstacles
,
de mme qu'un torrent s'lance en mugissant
au-dessus d'un rocher qui s'oppose son cours.
Philippe emploie diffrens moyenspour aller
ses fins, Alexandre ne connot que sou pe.
Philippe ne rougit pas de disputer aux jeux
olympiques la victoire de simples particuliers.
Alexandre ne voudroit
y
trouver pour adver-
saire que des rois. Il semble qu'un sentiment
secret avertit sans cesse le premier
,
qu'il n'est
parvenu cette haute lvation qu' force de
travaux;
et le second, qu'il est n dans le sein
de
la
grandeur.
))
Jaloux de son
pre
,
il voudra le surpasser
;
mule d'Achille , il tachera de l'galer. Achille
est ses
yeux le plus grand des- hros
,
et
Homre
le plus
grand des potes,
parce qu'il
a
immortalis
Achille.
Plusieiu-s
traits
de res-
semblance
rapprochent
Alexandre
du
modle
qu'il a
choisi.
C'est
la
mme
violence
dans
le
caractre,
la mme
imptuosit
dans
les
combats,
la
mme
sensibilit
dans
l'ame.
Il
disoit
un
jour,
qu'Achille fut
le
plus
hem-eux
DE
l'histoire
GREGQUE.
245
des
mortels
,
puisqu'il eut un ami tel que Pa-
troele,
et uu
pangyriste tel qu'Homre )).
A ce tableau, dont l'histoire d'Alexandre d-
montre la frappante vrit, il convient d'ajouter
quelques autres traits puiss aux mmes sources.
Lorsqu'on lui apprenoit que son pre venoit
de remporter quelque \ictoire5 il parossoit
triste, et disoit aux jeunes cooipagnons de ses
jeux guerriers : ce Mon pre prendra tout, ne
nous laissera rien faire . Aussi , les Ambas-
sadeurs d'Artaxercs
,
qui rgnoit alors en Perse,
disoent-ils : (C Ce jeune prince est grande
le
ntre est riche . Son caractre
peroit en
tout. S'il avoit une adniiiatiun exclusive pour
Homre
,
il prfrait tous les autres vers
de ce pote, celui o
,
dans le 5/ livre de
l'Iliade, il loue Agamemnon d'tre ensemble
un bon roi et un guerrier intrpide. (Eloge,
pour le dire en passant
,
que le pote ne s'est
pas toujours occup de justifier
,
quand il
a
mis en action le lioi des Rcis
)
.
Son cheval Bucpbale
(
ainsi appel parce
qu'il avoit, dit-on, une tte dont la forme
approcboit de celle d'un buf) , a mrit d'oc-
cuper quelque place dans l'histoire de son
matre. Lorsqu'on l'amena au roi Phih'ppc, au-
quel on vouloit le vendre lo talens^ il parois-
2
24 i
13 E A U T S
soit indomptable.
Alexandre seul le
rduist
;
et on ajoute,
peut-tre pour donner
du mer-
veilleux
tout ce qui tient
l'histoire
d'A-
lexandre
_,
que jamais
ce cheval ne souffrit qu'au-
cun autre que ce prince le montt. Au reste,
dans
cette occasion
,
Philippe flicita son fils
en des
termes qui durent se graver profon-
dment dans la mmoire d'un prince aussi am-
bitieux que lui : ce Cherche, lui dit-il
,
un
autre
royaume, la Macdoine ne peut te suf-
fire )).
Ces mots annonoent suffisamment la haute
opinion que le roi de Macdoine avoit
d'Alexan-
dre. Il en donna une preuve encore plus vi-
dente, lorsqu'il chargea ce prince, peine
g
de
16 ans, de gouverner la Macdoine en son
absence. Alexandre justifia ce choix si hono-
rable. On a dj vu la part qu'il eut au gain
de la bataille de Chrone
,
o il commandoit
l'aile gauche des Macdoniens.
VWW\^W>VX/WV^Wx/*
Commencemens du rgne d*
Alexandre
jusqu'
son expdition de Perse,
Alexandre n'avoit que 20
ans
lorsqu'il
pion
ta sui' le trne , la mme
anne
que k
DE
l'histoire
grecque. 24f)
roi
de Perse Darius
Codoman. Il ctoit envi-
ronn d'ennemis
5
mais il leur fit sentir qu'ils
n'avoient rien gagn la mort de Philippe,
Dmosthnes , dont le zMe n'toit pas dirig
par la prudence, et qui
n'auroit pas dii oublier
le personnage bien diffrent que l'un et l'autre
avoient rempli Chrone, lana contre lui
de ces sarcasmes qui ne font qu'exasprer un
ennemi victorieux. (( Il m'apple un enfant^
un jeune cervel , dit Alexandre
;
j'irai lui
prouver, au pied des murailles d'Athnes, que
je suis un homme fait
. En attendant , il
dfit les Thbains en bataille range
,
et prit
leur ville. Le dsir d'effrayer le reste de la
Grce
,
le rendit cruel. La ville fut traite avec
une extrme rigueur. On vendit l'encan en-
viron trente mille habitans. On n'excepta de
la
proscription que les descendans du pote
Pindare, les prtres, et ceux qui toient unis

des
Macdoniens
par les liens de l'hospita-
lit. On dtruisit
ensuite la ville
;
et toute la
Grce
pouvante, plia sous les lois d'Alexandre,
Ce fut alors qu'il rsolut d'excuter son des-
sein de
porter la guerre au centre mme de
l'empire
des
Perses,
et de venger
les Grecs.
La
haine
nationale
d'un ct, de l'autre,
la
terreur
qu'il
inspiroit,
le tirent
nommer, dans
5
246 BEAUTS
une dite convoque a Corinthe,
gnralissime
de toutes les troupes grecques pour cette
ex-
pdition.
Il voulut, avant de partir, consulter l'oracle
de Delphes

mais la prtresse refusa de se
rendre au temple. Alors Alexandre lui saisit
le bras avec force , et la Ct avancer malgr
elle : a O mon fils ! s'cria-1- elle
,
on ne peut
te rsister y),
Alexandre dclara aussitt qu'il tot satis-
fait de ces paroles , et qu'il ne vouloit point
d'autre oracle.
n/v^^%/v\>wwx/^M./v^
Dpart cVAlexandre pour son expdition

Passage du Granique,
Alexandre laissa
,
pour commander en Ma-
cdoine
,
pendant son absence
,
Antipater
,
un
des meilleurs gnraux. Il donna des ftes son
arme, et fit tant de largesses ses officiers, que
Perdiccas
,
l'un d'eux
,
lui demanda ce qu'il se
rservoit. ce L'esprance
,
rpondit-il .
Per-
diccas alors lui rendit ce qu'il avoit reu de
lui, en dclarant, que cette mme
esprance
lui
seroit commune avec le roi.
\
DE
JL,'HSTOiRE GRECQUE. 247
Ce n'toit point par le nombre que Parme
d'Alexandre toit redoutable. On n'y comptoit
gure que trente mille fantassins
,
et environ
cinq mille hommes de cavalerie. Les seuls Grecs
la solde de Darius, galoient au moins les Ma-
cdoniens
;
mais ceux-ci, pour la plupart,
toient ces mmes hommes qui, sous Philippe,
avoient dompt la Grce
,
et leurs chefs joi-
gnoient les lalens militaires au courage. Aprs
avoir rendu
,
en passant Troie
,
des honneurs
funbres au tombeau d'Achille
,
Alexandre ar-
riva sur les bords du Granique
,
en Phrygie :
l'arme Persane l'atiendoit de l'autre ct du
fleuve. Selon l'opinion de Diodore de Sicile
,
elle toit forte d'environ cent mille hommes.
Alexandre rsolut de forcer ce passage en pleia
jour. La rivire toit profonde. Les bords es-
carps offroient
de grands obstacles
,
mais
alors
,
comme dans toutes ses batailles
,
ces
obstacles mme ne firent
qu'exciter son audace.
Les Perses
attaquant
les
?,Tacdoniens
avec tous
les avantages du lieu et du nombre
,
les r-
poussrent
d'abord
;
mais
Alexandre
se met

la tte de ses
troupes
,
s'lance
parmi
les
ennemis
,
et tue de sa propre main
Spithro-
bats
,
gendre de Darius.
Rosacs
, frre de ce
Satrape
,
dcharge sur la tte du roi Macdo-
4
24B
BEAUTS
nien un coup de hache
,
et brise
son
casque,
11 alloit redoubler
,
lorsque
Clitus
^
frre
de
la nourrice d'Alexandre , lui abattit le poignet
,
et sauva ainsi les jours du prince.
Nous
verrons dans la suite quelle rcompense il en
reut.
Les Perses furent enfin dlaits
,
aprs avoir
perdu beaucoup de monde. Les Grecs auxi-
liaires furent massacrs
,
aprs la plus vigou-
reuse rsistance
,
l'exception de deux mille
qu'Alexandre; envoya captifs en Macdoine. Il
perdit peu de monde, et entre autres, vingt-
cinq cavaliers de ses gardes
_,
auxquels il fit
lever autant de statues de bronze fondues
par Sjsippe.
Alexandre envoya
sa mre une grande
partie du butin
,
et aux Athniens
,
trois cents
boucliers des vaincus : un trophe
qu'il fit
riger sur le champ de bataille
,
portoit ces
mots : c(
Alexandre
,
fils de Philippe
,
et les
Grecs
,

l'exception
des
Lacdmoniens
,
ont
enlev
ces
dpouilles
aux
barbares
d'Asie .
Alexandre
coupe le
nud
Gordien.
Une
ancienne
tradition
portoit
que
celui
qui pourroit
dnouer
le
noeud
du
limon
du
DE l'histoire grecque.
249
ciar de Goidius
,
pre de Mdas
,
roi de
Phrygie
,
seroit matre de l'Asie. Alexandre
essaya celte entreprise que personne n'avoit pu
encore excuter. Comme il s'apperut de l'i-
nutilit de ses efforts
,
il tira son pe
,
et
coupa le nud
,
en disant : (( peu importe
comment on le dnoue )). Par ce trait de
prsence d'esprit
9
il accomplit ou luda l'o-
racle
,
selon l'expression de Quinte
-
Curcc
,
et sortit de l'embarras o il s'toit mis
,
peut-
tre
inconsidrment.
Alexandre et so7i mdecin.
Alexandre
tot arriv Tarse avec son
arme
j
lorsque^ s'tant baign dans le fleuve
Cydnus, dont les eaux toient
trs-froides,
il
fut saisi d'un mal subit qui le mit l'extr-
mit. Dj ses soldats le
peuroient
comme
mort. Philippe
,
n en
Arcananie , et un de
ses
mdecins, promit de le gTjirir
au moven
d'un
breuvage
;
mais tandis qu'il le prparoi
t,
Alexandre
reut de Parmenion
,
rest en Cap-
padoce
,
une lettre par laquelle il lui mandoit
que
Philippe
avoit t suborn par Darius pour
l'empoisonner.
Parmenion toit, aprs le roi^
5
25o
BEAUTS
la
premire personne de l'arme , et dj Da-
rius avoit form de semblables projets,
et c'-
toient de grandes raisons pour ajouter foi
la dnonciation. Alexandre recouvra la sant
par un trait de grandeur d'ame justement cr
lbre. Quand Philippe vint lui prsenter la
potion
5
il la but aussitt , tandis que le m-
decin lisoit la lettre que le roi venoit de lui
remettre. L'indignation fut le seul sentiment
qu'Alexandre put remarquer sur le visage de
Philippe; et trois jours aprs
,
il fut rendu
aux
vux
de son arme
,
qui vit presque
dans le
mdecin
un dieu conservateur.
V*/ /W^'^/X^ n/'vw^*^/*
Jjexandre
Sidon,

Ahdolonyme,
Le
sidonen
Abdolonyme
a
mrit
que plu-
sieurs
des
historiens
d'Alexandre
fissent
men-
tion de lui.
Quand
le
conqurant
macdonien
vint
Sidon,
il
dpossda
Straton,
roi
de ce
pays,
et
partisan
de
Darius ,
et
ensuite
permit

Ephestion
de
disposer
du
trne
en
faveur
de
qui
il
voudroit.
Le
favori
du
monarque
l'of-
frit
deux
frres
chez
lesquels
il
logeoit;
mais
ces jeunes
gens,
dont
on
et
d
conserver
le
nom, refusrent
ce
prsent,
parce
que les
DE
l'histoire
grecque.
201
lois
du
pays
ne
permettoient
pas que l'on mon-
tt
sur
le
trne
si
l'on
n'toit du sang royal.
Quand
ils
eurent
reu d
Eplicslion
tous les
loges
qu'ils
mritoient,
ils lui
proposrent ua
\ieillard
de la
famille des rois
,
mais si pauvre,
qu'il n'a voit
pour
subsister
qu'un jardin hors
de
la ville
,
qu'il
cullivoit
lui-mme.
C'ctoit
Abdolonvme.
Les deux
jeunes Sidonions l'ai-
lrent
trouver^ et le revtirent des
halits royaux.
Un si grand changement dans sa fortune, ne
changea point son cur. Lorsqu'il fut conduit
devant Alexandre : ce Ton aspect
,
lui dit ce
prince
,
ne dment point ton origine
,
mais
je voudrois savoir , comment tu as support
l'indigence.

Plaise au ciel_, rpondit Abdo-
lonymCj que je supporte de mme la couronne.
Ces bras ont fourni tous mes dsirs
;
et
tant que je n'ai rien eu, rien ne m'a manqu.
Charm de la sagesse de cette rponse , Ai^^xan-
dre augmenta les revenus et le territoire du
nouveau roi.
Bataille cVIssus,
La
forme
et l'tendue de ce livre
excluant
ne foule
de
dtails
,
on ne
s'attachera
qu'
quelques
circonstances
principales de
celle ac
6
o52
BEAUTS
tion
,
dont le rsultat dut faire
pressentir
a
Darius la chute prochaine de son
trne.
A
la tte d'une multitude immense
,
il
attaqua
le roi de Macdoine. Alexandre
,
aprs avoir
fait les plus savantes dispositions
,
pour sup-
pler par la tactique l'ingalit du nombre
,
marcha droit Darius qui toil mont sur un
char. Il se ft de part et d'autre des prodiges
(le valeur. Oxatrs
,
frre-de X)arius
,
essaya
de le couvrir la tte d'un corps de cava-
lerie
;
mais enfin Alexandre
,
et ceux qui le
suivoient
, rduisirent Darius a se jeter en
bas de son char et s'enfuir. Alexandre reut
la cuisse une lgre blessure.
Trente mille Grecs la solde de Darius
,
opposrent
aux Macdoniens une vigoureuse
rsistance
;
mais la fuite des Perses les obligea
de
soutenir tout
l'effort des vainqueurs. Huit
mille
d'entre eux seulement se retirrent

travers les
mo^ntagnes.
/*^*W^'WV^/^/*/*V^'k
ha
famille
de Darius aux
pieds
d'Alexandre
Selon
l'usage
absurde
des rois de
FOrient,
Darius
avoit
emmen
avec
lui a
l'arme
jus-
r.j
La iUiiHe
deDaiiis aux pieds dlUexaiidTe
DE
l'histoire
grecque. 2 55
qu'aux
femmes
de sa
famille.
Sysigambis
,
sa
mre
,
sa
femme
,
deux
de ses filles et son
fiJs
,
encore
enfant ,
tombrent
au pouvoir du
vainqueur avec le camp des
Perses. Croyant
Darius tu
,
ces captives
jetrent de grands
cris de douleur , et s'attendirent n'tre point
pargnes
;
mais Alexandre leur
fif dire qu'il
alloit venir leur rendre visite. 11 vint en effet
dans la tente avec Ephestion
,
jeune Macdo-
nien de son ge
,
et le pins cher de ses amfs.
Comme ils loient tous deux vtus et arms
de la mme manire
,
les reines prirent pour
Alexandre
,
Ephestion, dont la taille toit plus
avantageuse que celle de ce prince. En cons-
quence
,
elles se jetrent ses pieds. Lors-
qu'elles furent averties de leirr mprise
,
Sy-
sigambis ft des excuses au roi
j
mais Alexandre^
loin de paroitre offens
,
la rassura par
ces pa-
roles devenues clbres.
c( Vous ne vous tiez
point trompe
,
ma mre , il est aussi Ale-
xandre
)).
Il prt ensuite dans ses bras le jeune fs
du Monarque fugitif
^
et cet enfant
rpondant

ses caresses
,
Alexandre
dit Ephestion
:
C( combien je
souhaiterois
que Darius et
quel-
que chose de cet
excellent
naturel )>.
Alexandre
continua toujours
se comportor-
2 54 BEAUTS
envers ses captives, de la faon la
plus
digne
d'loges. La beaut de la femme
et des
filles
de Darius
,
n'excita point tn lui le dsir d'a-
Luser de sa victoire II ne les revit plus
,
et
ces princesses , selon l'expression de Pldlarque
,
jurent dans le camp ennemi , comme dans un
temple sacr.
Quoiqu'on ait lev des doutes sur la ra-
lit de ce trait, il honore trop Alexandre,
et il a t trop souvent cit, pour le passer sous
silence, dans un livre tel que cebn-ci. Celte
fameuse entrevue a souvent exerc l** pinceau
des artistes. Le tableau dt la famille
de
Darius^ est une des productions qui font le
plus d'honneur Lebrun
,
premier peintre
de Louis XIV, et l'cole franaise.
M<>\/A/%^>%/%^ k/%A/X/
Alexandre
au
temple de
Jupiter-
Ammon.
Alexat^DRE
,
aprs avoir
surmont
les obs-
tacles
qut la
mer lui opposoit,
et
vainqueur
de
la
rsistance
opinitre
des
Tyriens,
s'empara
de
l'Egypte
,
et alla
consulter
dans les
dserts
de la
L\lie,
l'oracle
fameux
ddi a
Jupiter-
Am-
mon. Ce fut -l que les
Prclres ,
sduits
par
DE
l'HISTOIKE grecque.
2 56
ses
largesses , firent prononcer par leur oracle
qu'il toit fils de ce Dieu. Cet orgueil du mo-
narque a
frquemment t blm : il s'est ce-
pendant trouv quelques personnes qui ont
essay de
l'excuser. Elles ont prtendu qu'A-
lexandre youloit ainsi par politique se rendre
plus recommandable aux yeux de ses nouveaux
et anciens sujets. Ce qu'il
y
a de certain
,
c'est
que pour faire ce voyage
,
il causa la mort
de plusieurs de ses soldats
,
qui expirrent de
fatigue et de soif au milieu de ces sables
brlans. Sa mre Olympias se contenta de le
railler avec esprit, en lui crivant qu'elle le
prioit de ne pas la brouiller avec Junon
j
mais
lorsqu'en qualit de fils de Jupiter
_,
il voulut
se
faire adorer
,
il excita beaucoup de mur-
mures parmi les Macdoniens , et l'on en vint
mme quelquefois
des conspirations qui le
forcrent rpandre le sang des compagnons
de ses prils et de ses victoires.
Au retour de ce voyage
,
Alexandre fonda
en Eg}^te
_,
la fameuse ville
d'Alexandrie.
^/V^'V<V'%iV^/VW^WX/<M
Bataille
d'Arhelles.
Darius
,
qui d'abord
a voit crit avec hau-
teur
Alexandre,
s'toit rduit aux prires.
2 56 BEAUTS
Son vainqueur lui
rpondit (( que le
monde
ne pouvoit souffrir deux soleils ni deux
ma-
tres )). Parmnion
,
qui avoit dit au roi de
Macdoine, qu' sa place il accepleroit les
conditions du monarque persan
,
n'avoit reu
que cette rponse hautaine : ((Je les acceple-
3 ois aussi si j'tois Parmnion . Il fallut en
venir une nouvelle bataille. Elle eut lieu
dans les plaines d'Arbelles , et dcida la chute
de l'empire persan. Nous en rapporterons quel-
ques particularits.
Alexandre ayant tout dispos ds la veille de
la bataille, s'endormit d'un si profond som-
meil
,
qu'aprs l'avoir attendu quelque tems
,
ses gnraux invitrent Parmnion l'aller
veiller. Lorsqu'il lui tmoigna sa surprise
,
de
le voir si tranquille dans un tel moment,
Alexandre lui rpondit : (( Comment ne serois-
je pas tranquille, l'ennemi vient kii-mme se
livrer entre nos mains? Alors il parut aux
yeux de ses troupes , avec une srnit dont ils
tirrent le prsage de la victoire.
On prtend qu' cette aciion
,
Darius avoit
au
moins six cent mille hommes d'infanterie
et
quarante mille
(hevaux.
Alexandre ajant
reu des renforts de la Grce
plusieurs re-
prises, toit la tte de
quarante
mille fan-
tassins et de sept huit mille
chevaux.
DE
l'histoire
grecque.
267
Ainsi
que
plusieurs
autres
grands capitaines
en avoient agi avant
lui et en agirent dans
la suite
,
Alexandre
ne
ngligea point d'avoir
recours k la ruse,
pour affermir de plus en
plus ses soldats contre le
pril. Dans un mo-
ment dcisif, et au fort de la mle
,
le dvia
Aristandre,
vtu d'une robe blanche
,
et tenant
la main une branche de laurier, parut parmi
les Macdoniens, et s'cria, qu'il voyoit voler
au-dessus de la tte d'Alexandre un aigle qui
lui
prsageoit la victoire.
Comme aux batailles prcdentes
,
Parm-
nion commandoit l'aile gauche , et tandis qu'A-
lexandre toit tictorieux la droite
,
il courut
de grands dangers. Les Perses mme arrivrent
jusqu'au camp, qu'ils pillrent. Il fallut que
Parmnion envoyt deux fois demander du se-
cours Alexandre. Le roi frmit d'indigna-
lion et de colre , en se voyant ainsi forc
d'abandonner la poursuite de Darius
,
qu'il
avoit de nouveau forc a fuir devant lui; car
il esproit
,
en le faisant prisonnier, mettre
fin la guerre.
Ce fut au moment mme de sa victoire qu'il-
lexandre courut le plus grand danger. En re-
venant de la poursuite de l'ennemi ,
il ren-
contra la cavalerie qui avoit
pill son bagage^
358 BEAUTS
et
qui (itoit Lien suprieure
sa troupe.
Il
perdit environ soixante de ses gardes,
et plu-
sieurs de ses officiers^ tels
qu'Ephestion
,
C-
nus et Menidas
5
reurent des blessures; mais
enfin sa bonne fortune
,
ou plutt son cou-
rage, lui firent surmonter
ce pril inattendu.
La perte des Persans fut immense
,
quoique
peut-tre, elle n'allt pas, comme on le dit,
trois cent mille hommes tus, sans compter
les prisonniers. Anien
,
le meilleur des histo-
riens d'Alexandre
,
sur-tout pour ce qui con-
cerne les faits militaires
,
dit, que douze cents
hommes, pour la plupart cavaliers, prirent
du ct des Macdoniens,
Alexandre cl JBabylone,
LoPi^SQUE Alexandre approcha deBabylone^
Maze
,
qui avoit bravement combattu pour
Darius Arbelles
,
l'abandonna
,
et fit rendre
au vainqueur des honneurs extraordinaires.
i^Jexandre lui conserva le gouvernement de
la ville et des provinces , o il toit entr avec
tout l'appareil
des triomphes asiatiques. Il r-
compensa
ses soldats
,
et ne changea rien au
culte
des vaincus
,
il le protgea mme jusqu'
DE l'histoire grecque.
2
"^9
ordonner qu'on rebtt le temple de Blus
^
dieu protecteur des Babyloniens
,
qu'Attnale
avoit dtruit d'aprs les ordres de Xercs.
Toujours zl peur les sciences
,
il fit en-
voyer Aristotc
,
par Calisthnes
,
des tables
astronomiques que les Chaldens lui prsen-
trent
,
et qui renfermoient un espace de i9o5
ans. En un mot
,
il se montra dans cette
occasion
,
sous plus d'un rapport
,
digne de
sa
fortune et de sa gloire.
Mais les dlices de Babylone altrrent la
discipline de ses troupes. Il arriva aux Ma-
\
cdoniens ce qui dans la suite arriva aux
||
troupes d'Annibal, lorsqu'elles sjournrent
-
Capoue. Heureusement pour Alexandre
,
il
n'avoit pas en tte des ennemis obstins et
infatigables comme les Romains, L'Empire
Persan toit ces- lors dtruit
,
et bientt la
mort de Darius
,
ouvrage de la plus bon Ible
trahison
,
devoit faire disparolre le foible
obstacle qui pouvoit encore s'opposer au
triomphe d'Alexandre.
vwwwv^wwwvw
26o
BEAUTS
Incendie
du palais des rois
de
Perse
,
Perspolis,
Matre de Bahylone
,
Alexandre
avoit dj
trouv
Suse des trsors
immenses
,
et mar-
choit sur la capitale des tats de son ennemi
,
lorsqu'il
eut un spectacle affreux.
Ce fut celui d'environ quatre mille
Grecs
,
prisonniers
de guerre des Perses
,
presque tous
gs et mutils de la manire la plus horrible.
On leur avoit coup
,
ou les mains
,
ou les
pieds
5
ou le nez et les oreilles. On leur avoit
imprim sur le visage
,
avec des fers chauds
,
des caractres barbares. Alexandre fut touch
jusqu'aux larmes. Il les consola
,
et adoucit
leur misre
autant qu'il toit possible. 11 leur
proposa de les renvoyer en Grce
j
mas ces
infortuns ne voulurent point aller, aprs une
longue absence
,
prouver si loin les d-
gots que leur aspect ne pouvoit qu'inspirer.
Ils prfrrent rester parmi ceux qui toient
acocutums leurs misres. Alors Alexandre
leur assura des tablissemens fixes
,
et ils
n'eurent plus gmir que de ce qu'il
y
avoit
d'iirparable dans leur infortune.
Cette vue avoit exct au plus haut
point
DE
l'histoire
grecque.
i6
l
Tardenie
colre du jeune conqurant ,
et sem-
Lloit
prsager le sort de Perspolis. Il entra
en
vainqueur
irrit
,
dans celte capitale des
monarques Persans
,
et ses soldats s'y livr-
rent tous les excs.
Alexandre
,
avant de partir pour se mettre
de nouveau
la poursuite de Darius
_,
donna
un festin
splendide ses officiers ,
dans le palais
des rois de Perse.
L'amour immodr du vin,
qui
5
comme on le
verra , fut la cause de sa
mort prmature ,
commenoit ds ce tems
se dvelopper en lui. Il toit dans un tat
d'ivresse, lorsque la
courtisane Tais
,
ne dans
l'Attique
,
et alors matresse de Ptolme
,
qui
fut dans la suite roi d'Egypte ,
tmoigna le
plus vif dsir de mettre le feu de sa propre
main au superbe palais de ce Xercs_, qui
avoit incendi Athnes. c( Par l , disoit-elle
,
la terre entire saura que les femmes de l'ex-
pdition d'Alexandre ont encore mieux
veng
la Grce que tous ses gnraux . Cet extra-
vagant discours fut reu avec des applaudis-
mens universels. Alexandre, couronn de fleurs,
et
,
un flambeau la main
,
donna le signal.
Il fut imit
5
tant par ses courtisans que par
les autres
Macdoniens,
et le palais fut bientt
rduit eu cendres.
262
BEAUTS
Lorsque les fuaies du vin furent dissipes
,
le
roi sentit qu'il et
beaucoup mieux valu
conserver le plus beau monument de ses victoires,
que de le livrer la destruction
;
il ordonna
qu'on teignt la flamme
,
mais il toit trop
tard
3
et
,
en cette occasion
,
comme en quel-
ques autres
,
Alexandre n'eut d'autre mrite
que celui d'un repentir intempestif.
Mort de Darius.
Ce prince d'un caractre sans doute trop
foibie pour rsister a un antagoniste tel qu'A-
lexandre
,
mrita du moins ses derniers mo-
mens, d'inspirer une vive commisration. Deux
de ses gnraux, Bessus et Nabarzance , com-
pagnons de sa suite
,
s'emparrent par force de
sa
personne , et le firent conduire ainsi devant
eux
y
pendant qu'ils essayoent
d'ohaper
l'activit qui toit une des qualits
d'x\lexandre.
Il alloit les atteindre , et ils aurpient
dii faire
rsistance
,
puisqu'ils toient
plus forts
que lui,
mais ils prfrrent
lchement
le parti de la
fuite
,
et voulurent
forcer
Darius
les
accom-
pagner.
L'infortun
monarque
rpondit
que les
dieux et
Alexandre
alloient
le
venger,
et
qu'il
BE
l'histoire GRECQrr.
265
ti'accompagneroit pas des parricides. Ils mirent
alors le comble au crime qu'il leur reproclioit
_,
en lui lanant leurs dards , et l'abandonnrent
dans cet tat.
Un soldat macdonien
,
nomm Polystrate
,
trouva, dans un lieu cart, Darius perc de
coups et prs de rendie le dernier soupir. Da-
rius le pria de lui apporter un peu d'eau

et,
lorsqu'il eut bu
,
il le chargea de porter ses
dernires paroles h Alexandre
, (( de le remercier,
en son nom
,
des soins qu'il avoit pris de sa
famille captive
,
et de lui adresser ses vux
pour qu'il devnt le plus grand des monarques
du monde
.
Il ajouta
(C qu'il croyoit superflu de lui de-
mander de venger sa mort, parce que sa cause
toit celle de tous les rois ))
5
il toucha , en signe
de reconnoissance , la main du soldat , et expira.
Alexandre
,
tant venu quelques tems aprs
,
rpandit des larmes sur le corps de son en-
nemi
,
le
couvrit de sa propre
cotte d'armes
y
le ft embaumer
magnifiquement
, et l'envoya
Sysigambis
,
afin qu'elle lui fit faire de somp-
tueuses
funrailles
, la manire des rois de
Perse.
Darius
mourut la
3.
anne de la
112.
olympiade
,
l'an
35o avant
J. C.
,
aprs un
264
BEAUTS
rgne de
6 ans
;
il eu avoit alors
prs de 5o.
L'Empire des Perses, qui finit avec lui,
recon-
noissoit C^rus pour son fondateur. 11
avoit dur
209
ans , sous treize rois.
Condamnation de Phiotas.

Meurtre
de Parmnion,
Voici une des plus odieuses
circonstances de
a vie d'Alexandre
,
et sur laquelle
ses plus
ardens pangyristes n'ont point entrepris de le
justifier , du moins quant au meurtre de Par-
mnion. Alexandre toit dans le pays des
Dranses
5
quand un jeune INacdonien, nomm
Cbalinus
,
vint dire k Phiotas
,
qui jouissoit
de toute la faveur du roi
,
qu'un certain Dym-
nus avoit conspir contre le prince Phiotas
5
\
il promit de lui en parler
,
et ne le fit point.
Une seconde tentative de Cbalinus n^eut pas
plus de succs
;
alors il prt le parti d'informer
Alexandre de a conspiration, par une autre
voie.
Dymnus se donna la mort. Lorsque le
roi
demanda Phiotas
pourquoi il ne lui avoit
point fait une rvlation si
importante
,
cet
officier lui rpondit, qu'il n'avoit
pas voulu
l'al-
larmer par une nouvelle qu'il ne
croyoit
pas
DE
l'histoire grecque. 260
fonde
,
que
cependant la mort de Dymnus
lui
faisoit
sentir combien son tort toit grand.
Il se jetta aux genoux du roi
,
implora son
pardon
,
et en reut l'assurance.
Mais Philotas avoit , dans le caractre
,
une
hauteur
dont quelquefois Alexandre lui-mme
s'toit offens. Ctoit en vain que Parmnion,
aussi sage courtisan qu'illustre guerrier
,
lui
rptoit souvent: ce Mon fils, fais-toi petit)).
Ses nombreux ennemis
,
et sur-tout Cratre
,
obtinrent du roi
,
qu'il prt le parti de la ri-
gueur. Philotas s'toit retir chez lui , aprs
avoir soupe avec Alexandre
j
lorsqu'on le r-
veilla en le chargeant de chanes. Appliqu
la question
,
il commena par soutenir , avec
un grand courage
,
qu'il toit innocent. Mais
enfin
,
ce genre de rechercher la vrit
,
(
dont
on a si bien dt
,
qu'il n'toit propre qu'
sauver le criminel robuste
,
et perdre l'inno-
cent d'une foible complexion
)
,
fit avouer
Philotas qu^il toit coupable. Il nomma quel-
ques complices
,
et mme son pre. Il fut
,
selon la coutume des Macdoniens , lapid avec
quelques-uns de ceux qu'il avoit accuss.
Philotas
5
en le jugeant le plus favora-
blement possible
5
avoit au moins commis une
impardonnable ngligence
3
mais
Parmnion,
M
266 BEAUTS
alors en Mcdie
,
pouvoit-il
lre
condamn
sans jugement, et sur une
accusation
prononce
iVL milieu des tortures
? Sa mort fut
cepen-
dant rsolue
;
sans doute
,
parce
qu'aprs
avoir
fait prir son fils
^
le roi craiguoit
qu'il n'em-
ployt, pour se venger, son pouvoir sur l'esprit
des soldats. La manire dont cette rsolution
ut excute
,
ajouta encore son atrocit. Un
des gnraux
,
appel Poydamas
,
partit pour
lui remettre une lettr.' du roi
,
et une
autre qu'on supposoit tre de son fils
,
dont
on avoit employ le cachet. Clandre
,
gou-
verneur de la province
,
fut inform par Po-
Jydamas des intentions d'Alexandre
;
et tous
deux
,
accompagns d'une troupe de gens ar-
ms
5
se rendirent prs de
Parmnion. Il se
promenoit alors dans un parc. Polydamas court
lui
y
l'embrasse
;
et au milieu de leurs d-
monstrations de joie , il lui remet la lettre d'A-
lexandre. c( Le roi
,
dit
Parmnion,
aprs l'avoir
ue, se dispose marcher contre les Aracho-
ens. Quel
prince tonnant et
infatigable !
Il
devroit cependant
songer
prendre
quelque
repos , aprs s'tre couvert de tant de
gloire .
Il lisoit la prtendue lettre
de Philolas,
et
sera-
bloit satisfait , lorsque
Clandre
lui donna
deux
coups de
poignard dans le flanc et
la
gorge%
DE
l'histoire
grecque.
267
Les
autres se joignirent lui
,
et ils n'eurent
pas de peine faire prir un vieillard de
70
ans
,
qu'ils prenoient ainsi au dpourvu.
Telle fut la fin de cet homme recomman-
dable a tant de titres, qui , selon la remarque
judicieuse des historiens, avoit fait sans Alexan-
dre un grand nombre de belles actions ,
tandis
qu'Alexandre n'avoit excut rien de grand
sans lui.
Prise et supplice de BessuS,
Dessus chappa quelque tems la pour-
suite d'Alexandre; mais enfin, il lui fut livr
par une trahison semblable celle qui l'avoit
rendu matre de Darius. Spitamens, son con-
fident, et deux autres de ses complices^
s'em-
parrent de lui, le chargrent
de chanes,
lui
arrachrent sa tiare et le manteau
royal de
Darius, et le menrent tout nu a
Alexandre.
Ce prince lui reprocha en peu de mots l'ex-
crable
forfait dont il
s'toit rendu
coupable
,
et le remit
Oxatrs, frre de Darius.
Bessus
eut d'abord le nez
et les oreilles coups;
en-
suite on le fit
partir pour Echbatane, o il
devoit
prir
sous les
j^eux de Sysigambis. Son
supplice
fut
aussi terrible que son crime avoit
2
263
BEAUTS
t atroce.
On
l'attacha
par
les brag
et
les
pieds
aux
branches
de quatre
arbres
courbs
par
force,
et
chacun,
en se
releyan,
emporta
uii de ses
membres.
^'V>
f/VM*/^'\V^-^"'<-'V*
Meurtre ds Clitiis,
C E vieux gnral
, c|ui , comme on l'a
vu
,
gauva la vie son piince au passage du Gra^^
iique
,
pril
de la
main d'Alexandre,
dans une
circonstance o tous deux eurent de grands
torts
5
mais
,
en blmant Clitus
,
les historiens
n'ont pas du penser sur le compte d'Alexandre
autrement qu'Alexandre lui-mme
_,
qui donna
en
celte occasion des marques du plus sipcr
et
du plus violent repentir.
Clitus , nomm gouverneur de la province
de
Maraude
,
fut invit
un
festin
royal
, la
veille
du jour fix pour son dpart. Selon
l'usage , les convives se livrrent
la dbauche.
Le
roi , dans un tat d'ivresse , se
mit vanter
ses
propres actions, et rabaisser celles d
Philippe. Les plus gs des convives qui avoient
servi
sous
le pre d'Alexandre ,
furent affligs i
de ces outrages
;
et Clitus, dont l'tat ne
dif?-
|
frQt pas de celui du roi^ non seulmeut
t)
l'hstire
grecque. ^269
tmoigna
son
indignation ,
mais alla jusqu'
soutenir
que les
exploits
d'Alexandre
ne pou-
\oient
tre
compars
ceux de
Philippe. Il
lui reprocha de
plus que
lui-mme
,
au passage
du
Granique,
lui avoit
sauv la vie.
C'toit dj trop,
sans
doute
;
mas il ajouta
encore
,
que la mort
funeste de
Parmnion de-
voit
apprendre tous tes \eiix
ofiiciers d'A-*
lexandre,
quel prix il rservoit
leurs
services.
Si alors Alexandre se contenta de lui comman-
der de sortir
,
comme l'histoire l'assure
,
il
donna
,
sans doute
^
une preuve de modration
laquelle on ne se seroit point attendu. Clitu
se leva
,
mais en profrant de nouvelles inju-
res; Alexandre
5
furie ax
,
l'alloit percer d'une
javeline
qu'il avoit arrache un de ses gardes;
on le retint, on fit sortir Clitus; mais il revint
aussitt par une autre porte toujours l'outrage
la bouche. Alors Alexandre le tua d'un coup
de javeline
,
en lui disant : (( va maintenant
retrouver Philippe et Parmnion .
On vient de suivre ici le rcit le moins d-
favorable au prince
,
mais on ne doit pas
dissimuler ce que disent quelques historiens.
D'aprs eux
,
il alla se poster dans une galerie
sombre, et quand Clitus vint passer
_,
aprs
lui avoir demand
son nom
,
pour s'assurer
h
5
^7^ BEAUTS
c'toit Lien lui
^
il lui
porta le
coup
mortel.
Ainsi
,
il
y
auroit eu
quelqu'intervalle
entre
l'insulte
et la
vengeance
;
le crime
toit pr-
mdit.
Quoiqu'il
en soit
,
revenu h lui
-
mme
,
Alexandre
s'accusa
hautement
d'avoir
commis
un meurtre abominable.
Il vouloit se percer
du mme fer dont il avoit t la vie son
ami :
il fallut le lui arracher par force. Il
vouloit se laisser mourir de faim. Ce ne fut
qu'avec des peines infinies et l'aide du tems
,
qu'on parvint rendre quelque calme son
esprit.
^/W*/WW^^AA <V%(%
[Alexandre attaque et prend le Rocher
dit Petra
-
Oxiana.
Ex poursuivant dans l'Orient sa marche
triomphante et dvastatrice
,
Alexandre appro-
cha d'une roche occupe par Arimaze ,
Sogdien
,
la tte de trente mille hommes
,
avec des
vivres pour deux ans. Ce
rocher toit trs-
haut
,
escarp de tous cots, et on n'y pouvoit
parvenir que par un sentier trs-troit.
Alexan-
dre fit sommer
Arimaze de se rendre
;
mais
celui-ci lui demanda, pour
toute
rponse,
C( s'il avoit des ailes )).
1
DE
l'histoire grecque. S^l
Il
n'en falfoit pas tant pour irriter le conqu-
rant. Il choisit dans ses troupes trois cents jeu-
nes gens accoutums gravir les montagnes, et
leur dit de grimper de nuit jusqu'au sommet du
roc. Maigre les obstacles que le terrain leur op-
posoit, malgr le vent et la neige qui engour-
dissoient leurs membres par le froid , ils par-
vinrent enfin l'endroit le plus lev
,
sur le
dclin du jour suivant, aprs avoir perdu trente-
deux de leurs compagnons. Pendant la nuit , ils
essayrent de dormir, afin de se dlasser un peu
de leurs fatigues. Quand le jour fut venu, voyant
au-dessous d'eux une grande fume qui leur
annonoit le lieu o se trouvoient les ennemis
,
ils levrent un drapeau blanc , comme ils en
ctoient convenus avec le roi. A ce signal , impa-
tiemment
attendu, Alexandre envoya de nou-
veau vers Arimaze^ et lui fit dire de regarder
au-
dessus de sa tle
,
afin de s'assurer que les sol-
dats d'Alexandre
avoietit des ailes. En mme-
tems l'arme
jetant de grands cris
,
annona
qu'elle
toit dispose livrer l'assaut. Si les
historiens
n'ont pas exagr les dangers
de cette
attaque
,
par amour
du merveilleux
,
il est cons-
tant,
qu'alors Arimaze
perdit la tte. Au lieu de
s'assurer
du nombre
d'assaillans
qui loient
ainsi
posts
au-dessus
de ses
troupes
,
il offril
4
272
BEAUTES
de se rendre
,
condition qu'on pargnorot
sa
vie et celle de ses gens. Alexandre
toujours ir-
rit
,
voulut l'avoir discrtion. Le chef
80g-
dien ne prsuma pas qu'il exerceroit sur lui une
vengeance cruelle : il se rendit sans condition

mais peine fut-il au pied de la roche
,
qu'A-
lexandre le fit fcattre de verges
_,
et attacher en
croix avec ses parens et ses principaux chefs.
Quant au reste des troupes
,
on les donna
comme esclaves , avec le butin , aux habilans
des nouvelles villes Lties en ce pays.
'Alexandre
et Porus,
La
rsistance la
plus
opinitre
qu'Alexandre
prouva dans l'Inde
,
lui vint de Porus
,
un des
plus puissans
rois de cette contre
;
et ce fut
aussi envers ce
prince
,
que le
conqurant
mac-
donien
montra
plus de
grandeur
d'me.
Abisare
et
Omphat
, (
qui prit ensuite le nom de
Taxile,
sous
lequel
il est
plus
gnralement
connu
)
,
se
soumirent

Alexandre
;
mais
Porus
,
loin
d'imiter
leur
conduite,
se
mit
la tte de son
arme,
et
attendit
son
ennemi
au
passage
de
l'Hysdape.
Ses
forces
toient
de
trente
mille
hommes
de
pied
;
six
sept
mille
chevaux
5
DE
l'histoire
grecque.
273
trois
cents
chars de
guerre
,
et quatre-vingt-
cinq
lphans. Porus niontoit liii-rnme im de
ces
animaux
_,
beaucoup plus grand que
tous
les autres
,
et atiiroit les regards par sa brillante
armure et sa taille gigantescjue.
Alexandre avoit d'abord essay de passer
l'Hysdape de vive force
*
mais la largeur
,
la
profondeur et la rapidit de ce fleuve, lui
op-
posrent des obstacles dont Purns sut tirer
avantageusement parti, de sorte qu'il fallut que
le conqurant et recours la ruse.
Celle qu'v^lexandre employa est une des
plus
grandes preuves qu'il ait donnes de
sa science
militaire. 11 laissa sur le bord oppos
Porus,
Cratre et une partie de son arme
;
Attale
,
qu'il avoit fait revtir des ornemeus
de
la
royaut
,
le reprsentoit en cette
occasion
,
et
se montroit de loin aux ennemis
,
au milieu
d? gardes d'Alexandre.
Cependant ce prince, avec une troupe
d'-
lite
,
alla
,
pendant la nuit
,
passer le fleuve

quelque distance dc-l
,
et dans un endroit
o
une le assez grande le
partageoit en
deux.
Dj il alteignoit cette le
,
lorsqu'un
orage
pouvantable assaillit son corps d'arme.
Tou-
jours intrpide
,
il n'en fut que plus opinitre
terminer sa prilleuse eutreprise
3
ce fut dan
fi7^ BEAUTS
ce
moment,
o les lmens
sembloent
conjurs
contre lui
,
qu'il s'cria
ce Athniens
! quels
dangers je
m'expose
pour mriter
d'tre
lou
par vous
. Paroles
remarquables
,
qui prou-
vent que
,
dsirant
la gloire
_,
il l'attendoit
sur-tout de ceux qui toient les plus capables de
la distribuer.
Les mouvemens de Cratre ayant
, comme
Alexandre l'esproit
, totalement absorb l'ai-
lention de Porus
,
le roi de Macdoine aborda
enfin de l'autre ct du fleuve sans obstacles,
et sans autre perte que celle d'une seule barque.
Aussitt il range en bataille les six mille hom-
mes d'infanterie, et les cinq mille cavaliers passs
avec lui , et prend les devans avec ces derniers.
Porus
,
instruit de son passage
,
envoya
contre lui son fils avec cent vingt chars et deux
cents chevaux. Ce jeune prince fut vaincu, et
perdit la vie.
Bientt le vainqueur eut combattre toutes
les forces de Porus : Alexandre, qui avoit donn
son infanterie le tems de le rjoindre, ac-
;,
cepta firement la bataille
,
malgr l'infriorit
de ses forces. Les lphans des ennemis jet-
rent plusieurs reprises le dsordre dans ses
rangs, mais enfin sa rare valeur et ses
savantes
dispositions
,
parfaitement secondes par le d-r
DE
l'histoire grecque.
276
vouement, la discipline et l'ardeur de ses sol-
dats,
l'emportrent sur l'acharnement des en-
nemis
;
et Cratre, ayant pass le fleuve^ aussi-
tt
qu'il vit Porus aux prises avec Alexandre
,
complta la droute des indiens. Un second
fils de Porus , et plusieurs de ses gnraux,
p-
rirent
,
et l'on porte vingt
mille hommes
d'infanterie et trois mille cavaliers la perle
des indiens
;
celle d'Alexandre fut peu consi-
drable
,
ainsi qu'il arrivoit presque toujours
;
preuve irrcusable
_,
qu'indpendamment de leur
courage, les Grecs a voient sur ces barbares
l'avantage d'tre mieux pourvus qu'eux d'armes
offensives et dfensives.
Dans cette bataille
,
mourut le fameux cheval
Bucphale. Quelques historiens assurent que ce
fut
simplement de fatigue et de vieillesse
,
mais
d'antres ont donn sur sa mort des dtails qui
paroissent tenir de la fable. Ils prtendent
que, perc de coups
,
et sentant bien qu'il al-
lot prir,
cet animal, dou d'une raison prs*
que semblable
celle de l'homme, se retira
de la mle pour que son matre ft en sret
^
et expira
aussitt. On peut s'tonner, qu'on ne
lui ait pas fait prononcer alors quelque discours
prophtique
dans
le got de celui qu'Homre
prte
l'un
dts
chevaux d'Achille, Au reste
^
6
2']6
BEAUTS
Alexandre donna le nom de
Bucplialie l'une
des deux villes qu'il blit aprs la dfaite de
son
ennemi; et l'autre fut appele
Nice
^
d'un mot grec qui correspond celui de /^/c-
ioire,
Porus resta sur le champ de bataille
aussi
]ong-lems que quelques-uns de ses corps
de
troupe
combattirent, et mme aprs leur d-
route.
Quoiqu'il fut bless l'paule
,
plac
sur son lphant, il dfot les Macdoniens,
comme du haut d'une forteresse. Alexandre
,
que la valeur de ses ennemis intressa
souvent,
voulut sauver ses jours
,
et lui
envoya Taxiie
,
pour l'inviter se fier la gnrosit du vain-
queur
;
mais k peine Porus eut-il apperu ce
prince
,
qu'il s'cria : c( Quoi ! c'est Taxiie que
je vois
_,
ce tratre sa patrie et ses allis
))
j
et aussitt il alloit le percer d'un javelot,
si
Taxiie ne se fut retir. D'autres messagers
furent plus heureux. Porus les couta, et mme
un de ses amis intimes, nomm Mro, lui
persuada de ne plus prolonger une rsistance
dsormais
inutile. Alexandre vint au-devant;
de lui , et fut frapp de sa taille qui
;,
dit-on,
tot de plus de 5 coudes ou
7
pieds et demi
de haut. Porus ne se
montra point abattu
;
et
^uand Alexandre lui demandap
comment
il vou-
DE l'histoire grecque.
277
]ot qu'il le traitiit , (( en roi
,
reprit le mo-
narque indieu.

Ne demaudez-vous rien de
plus, reprit Alexandre?

Non, ajouta Porus,


tout est compris dans ce mot . Ces rponses
furent justement admires
,
et doivent
l'tre
toujours. Le vainqueur
_,
bien loin de diminuer
les possessions de Porus
,
y
ajouta, au
contraire,
quelques-unes des provinces qu'il venoit de
conqurir* et Porus mit le comble ce que
sa manire d'agir avoit eu de recommandable
,
en conservant envers Alexandre une inviolable
fidlit.
^^V\/WV^W-A/V.A^
r*/^/*
Les murmures des
Macdoniens
ensa-
geni Alexandre
revenir sur ses pas,
Alexandre
tot parvenu sur les bords de
l'Hyphaze
^
et se prparoi t passer ce fleuve
,
lorsque les bruits qui se rpandirent dans son
arme,
y
excitrent un
mcontentement
g-
nral.
On disoit que, pour arriver de ce fleuve
jusqu'au Gange
,
il falloit marcher
pendant
onze jours au milieu des dserts;
qu'au del de
ce fleuve
,
le plus grand de tous ceux dont
l'Inde
est arrose
,
des
peuples qu'on nommoit
Gangarides
et Prasiens
, se
prparoient faire
278
BEAUTS
une vigoureuse rsistance. On
portot
leurs
forces
5
peut-tre en les exagrant
,
deux
cent mille hommes de pied, vingt mille che-
vaux
,
deux mille chars et trois mille l-
plians. Le dsir de revoir la patrie et le chagrin
d'avoir toujours de nouveaux ennemis com-
])attre
,
inspirrent aux soldats des murmures
dont le roi dut tre alarm. Il harangua
ses
troupes, leur reprsenta
leurs triomphes suc-
cessifs

et voyant qu'ils gardoint un morne
silence
,
il finit par leur adresser de vifs re-
proches : tout fut inutile
;
un des plus vieux
et des plus recommandables gnraux
,
Co-
11 us
,
se chargea de l'emploi dangereux de r-
pondre au nom de l'arme. Il ne perdit point
le respect qu'il devoit au monarque
,
mais il
fit sentir avec adresse les motifs qui portoient
Tarme a dsirer le repos. A peine eut-il fini
,
que les cris et les pleurs mme des soldats don-
nrent une nouvelle force ses raisonnemens.
Alexandre
,
dsespr d'un conlre-tems qui le
foroit de renoncer ses projets les plus chers
^
ib'enferma
dans sa lente
,
et
y
resta pendant
deux jours
,
sans parler mme ceux qu'il ad-
melloit
dans sa familiarit 5 mais enfin
,
lors-
qu'il
vit que l'arme persistoit dans sa rsolu-
lion
,
il fit publier l'ordre du retour. Ses
sol-
DE l'histoire grecque.
279
dais
,
qui avoient toujours eu pour lui autant
d'attacliement que d'admiration, reurent cet
ordre comme un bienfait
,
et ses louanges re-
tentirent par tout le camp. Avant de revenir
sur ses pas, il fil lever douze autels, tant
pour rendre aux dieux des actions de grces
,
qu'afin de placer, dans ces contres lointaines,
des monumens de ses victoires. Ce fut Porus,
qu'il laisa tout ce qu'il avoit conquis jusqu'
l'Hyphase
^
et il eut soin de le rconcilier avec
Taxile. Celui qui avoit eu une si grande part a
cet vnement
,
Conus
,
ne jouit pas long-
tems de la reconnoissance de l'arme : il mou-
rut de maladie
,
lorsqu'Alexandre toit sur les
Lords de l'Acsine.
Alexandre dans la ville des Oxydraques,
TRs-souvent ce prince donna des preuves
de courage, mais celle-ci est la plus clatante.
Il avoit battu
,
en plusieurs rencontres
,
les
Oxydraques et les Malliens
,
peuples de l'Inde
,
quoiqu'ils eussent , dit-on
,
quatre-vingt mille
hommes de pied et dix mille de cavalerie
,
tous
jeunes et vigoureux,
avec uenfeatsciiarriots de
So BEAUTS
guerre. Alors il marcha
contre la ville des
Oxy-
draqucs.
On dresse les cclielles
,
il monte le premier
el arrive au haut du mur. On s'empresse de le
suivre
,
mais les chelles se brisent : seul en
butte a tous les traits
,
il saute dans la place.
Etant heureusement tomb sur les pieds
,
il
carte coups d'pce les ennemis les plus pro-
ches
,
et lue mme leur chef. Un arbie qui se
trouva prs de i
,
lui procura un point d'ap-
pui. Il reut sur son bouclier les tiaits qu'on lui
lanoit
j
car les Indiens
,
tonns de son ac-
tion et dsirant se mettre l'abri de ses coups
,
ne l'attaquoient plus qne de loin. Cependant,
ce combat ne pouvoit durer long-tems :
un
des ennemis lui lana enfin une flche de trois
pieds de long
,
qui pera sa cuirasse un peu au-
dessus du ct
droit, et lui entra dans le corps.
AIFoibli par la perle de son sang,
il laissa (^iap-
per ses armes , et tomba
comme ij'il et t
mort. Quand celui qui l'avoit
bless
accourut
pour le dpouiller , il reprit ses
sens, et lui
donna
un coup de poignard.
Au mme instant , Peucestes ,
Leonnat
et
quelques autres officiers
,
qui
avoient
gagn
le haut de la muraille
,
accoururent
son se-
cours.
Des soldats
monts
en
mme-tems
qu'eux.
X)E
l'histoire
grecque. 281
brisrent une petite porte
\
les Macdoniens en-
trrent, et la ville fut prise : tout fut gorg sans
distinction d'ge ou de sexe.
La flche toit dentele
,
et il fallut largir la
plaie pour la retirer
;
mais Alexandre souffrit
avec une extrme fermet cette douloureuse
opration. Aprs avoir t sept jours dans un
grand danger , il se ft voir son arme
5
dont
il reut les flicitations et les vux.
ni^/VX/\V%rk'VA^/%/>/%
Singulire
circonstance du retour
d'Alexandre en Perse.
Quand Alexandre et son arme revinrent de
l'Inde, ils prouvrent diverses fortunes dont
le cadre et les hornes de cet ouvrage ne per-
mettent pas de donner les dtails: mais on a
cru devoir mettre au rang des particularits
remarquables, la manire dont ils traversrent
la Carmanie
,
dite encore aujourd'hui le
Kerman.
Le conqurant macdonien
,
ayant pntr
dans les Indes
,
ainsi qu'on prtendoit que
BaccL.'^j
y
toit autrefois venu
_,
voulut imiter le
triomphe de ce Dieu. Il se ft traner par huit
chevaux sur un char magnifique surmont
82 BEAUTl^S
d'une espce de thtre ou de salle en plein
air, o le prince et ses amis se livroient
aux
plaisirs de la table. D'autres chars semblables
portoient des lentes ou des cabanes. Le long
des chemins
,
et aux portes des maisons , le vin
toit distribu en abondance aux soldats

des
bacchantes cheveles parcouroient les cam-
pagnes qui retentissoient de leurs cris et du
son de leurs instrumens. Cette marche si
extraordinaire pour une arme dont la disci-
pline avoit sur-tout assur les victoires , dura
,
dit-on
j
sept jours entiers, et fut accompagne
d'excs de toute espce. Quinte-Curce observe
sagement, que les Macdoniens furent alors trs-
heureux de ne pas tre attaqus par les peu-
ples qu'ils avoient vaincus
;
puisqu'en effet
,
il n'eut pas t
difficile un petit nombre
d'hommes dtermins, d'anantir les conqurans
de l'Asie,
Nouvelle rvolte des Macdoniens,

In-
trpidil d'Alexandre.
Alexandre loit
,
avec son rtrme
,
prs de
la ville d'Apis
,
sur les bords du Tigre
,
lors-
qu'il fit publier qu'il renverroit dans leurs
foyers
^
les Macdoniens qui leur .^ge el
leurs
DE l'histoire grecque.
2^5
blessures ne permettroient plus d'tre propres
au service. Son intention ioit de les rcom-
penser, et de leur procurer un retour hono-
rable
;
mais l'arme ne pntra point sa pense.
Dj mcontente de ce qu'il avoit admis des
Persans et d'autres trangers
parmi ses troupes,
elle crut que son dessein toit d'tablir le sige
de son empire en Asie, et de licencier, ainsi
successivement
j
tous ses anciens soldats. Aussi-
tt
,
sans gard pour les remontrances de leurs
officiers
,
les Macdoniens se rassemblrent
tumultueusement
;
et pour la premire fois
^
prenant envers Alexandre le ton de l'insolence
,
ils lui demandrent , grands cris
,
qu'il les
licencit tous
,
puisqu'il mprisoit les compa-
gnons et les instrumens de ses victoires
;
quel-
ques
-
uns mme osrent ajouter l'outrage
,
de
coupables ironies
,
et lui dirent de faire la guer-
re
,
ainsi qu'il le
Jugeoit convenable
,
sans autre
secours que celui de son pre Ammon.
Aussitt Alexandre
,
au lieu de leur rpon-
dre
,
s'lance de son tribunal
,
dsigne ses
gardes les principaux
mutins
,
et l'instant
mme, en envoie treize au supplice. A la vue
de cet acte d'autorit si imposant, si extraor-
dinaire, l'arme est frappe comme d'un coup
de foudi-e.
Les soldats tremblent
, et les yeux
^84
BEAUTS
Laisss
5
n'osent profrer une seule paro
Alors Alexandre
,
remontant sur son tribunal
j
leur reproche du ton le plus svre , les bien-
faits dont ils ont t combls
,
tant par son
pre Philippe
,
que par lui
-
mme
,
et ter-
mine par ces terribles paroles : ce Je vous
accorde tous le cong que vous me de-
mandez. Allez faire ccnnotre a tout l'univers
que vous avez abandonn votre roi parmi les
nations vaincues
,
dont l'affection envers lui
a
surpass la vtre . Alors se retirant dans
sa tente
,
il casse son ancienne garde
,
en
forme une autre toute compose de Persans
,
et reste renferm, sans vouloir admettre qiii
que ce ft en sa prsence.
Quand l'arme sut
qu'Alexandre
avoit confi
aux
Persans la garde de sa
personne
,
sa dou-
leur ne connut
plus de bornes. Les soldats
environnrent
sa tente
,
en poussant des
cris
et
des
gmisseraens
;
ils jetrent leurs
armes
terre
,
et
protestrent
qu'ils ne se
retire-
roient pas sans avoir reu
leur pardon. Ale-
xandre
ne put
rsister un
repentir si tou-
chant et si sincre. 11 sortit
,
mla ses larmes
celles de ses fidles
compagnons
d'armes
;
et aprs quelques lgers
reproches
,
il fit re-
natre parmi eux la joie et le
bonheur,
en
3E l'histoire grecque.
285
les
assurant
,
qu'il leur renJoit son amiti.
Il accomplit ensuite son dessein de ren-
voyer tous ceux qui ne pouvoient porter les
armes
;
mais
j
outre de riches prsens , il leur
accorda de grands honneurs. Il voulut qu'ils
eussent toujours les premires places dans les
thtres
,
et qu'ils
y
assistassent couronns.
Il ordouna de plus
,
que la paie de ceux qui
etoient morts dans son expdition
,
ft ac-
corde leurs enfans
,
tant qu'ils seroient eu
Las ge. Cratre fut nomm chef et conduc-
teur de ces soldats mrites. Il devoit de plus
remplacer Antipater dans le Gouvernement
de la Macdoine
,
de la Thessalie et de la
Tlirace. Antipater, suspect au roi, et depuis
long-tems accus par la reine Olympas d'as-
pirer
Tindpendance
,
devoit se rendre prs
du roi
,
et lui amener des recrues.
La mort
d'Alexandre
anantit ces dispositions.
Mort et
funrailles
d'Ephestlon,
Depuis
qu'Alexandre
n'eut plus
redouter
Darius, ses ftes,
comme
on n'a eu
que
trop
sujet de
l'observer
, furent
toujours
signales
par
de
honteux
excs,
et sur-tout;
par ceux
du
286 BEAUTS
-vin. 11 toit Echbalane
,
capitale
de la
Mde
;
lorsque
,
pour employer les talens de trois
mille danseurs ou machinistes qui lui toient
arrivs de Grce
,
il clbra des
Jeux
et
des rjouissances publiques. Ses courtisans
a\oienl comme lui contract l'habitude de s'eni-
vrer
,
et son fidle ami
,
son favori Epheslion
,
perdit la vie au milieu des dbauches. Il fut
regrett par l'arme
^
et mme par ceux qui
auroient pu tre jaloux de son crdit sur l'es-
prit du roi : car, il s'toit toujours empress
de rendre service aux autres
,
et n'avoii montr
aucun orgueil. La douleur d'Alexandre alla
jusqu' l'extravagance : elle lui ft mme prendre
une rsolution odieuse. En attendant qu'il ren-
dt les derniers honneurs son ami
,
dont il
fit transporter le corps Babylone
,
il marcha
contre un peuple belliqueux
,
habitant parmi
des montagnes en Mdie
,
et que les rois de
Perse n'avoient jamais pu soumettre. Ces
hommes courageux
,
nomms les Cossens
,
furent forcs de cder l'ascendant d'Alexan-
dre
;
et on les extermina tous
,
en donnant
ce massacre^ le nom de Funrailles cl'E-
pliestion.
Les vritables funrailles de ce favori eurent
lieu ensuite. On en rapportera
seulement
DE
L'HTSTOrRE
GRECQUE. i2^7
quelques
circonstances.
Toutes les villes voisines
de
Babylone
eurent ordre de contribuer les
rendre
somptueuses.
Alexandre voulut que le
feu
appel par les
Perses le
feu
sacr
,
fut
teint , dans toute l'Asie
,
jusqu'aprs la {in
de la
crmonie. Comme cette marque publique
de douleur n'avoit lieu qu' la mort des rois,
on en tira , contre Alexandre lui-mme
,
un
augure funeste qui
,
peu de tems aprs
, se
trouva ralis. Tous les officiers et les courtisans
s'empressrent de tmoigner leurs regrets, et
,
pour se rendre agrables au monarque
,
firent
excuter en or ou en ivoire
,
des portraits
d'Ephestion.
Le catafalque, surmont d'une quantit pro-
digieuse de reprsentations d'animaux
,
de
bas-reliefs
,
de proues de vaisseaux
,
de ri-
rlies toffes
,
et o les matires les plus pr-
cieuses avoient
t prodigues
,
s'levoit prs-
qu' deux cents pieds : c'toit l'ouvrage de
Stasicrate^ architecte et machiniste fameux dont
l'imagination
avoit toujours quelque chose de
gigantesque
,
en juger par la proposition qu'il
avoit faite Alexandre peu de tems aupara-
vant.
Il
lui avoit
demand la permission d'ex-
cuter
sa statue,
en se servant du mont Athos,
288 BEAUTS
en Thrace
,
comme d'un bloc de
marbre.
Dans
la
main gauche du prodigieux
colosse
,
deroit
tre une \ille peuple de dix mille
habiians
;
la droite auroit vers un fleuve dont les
eaux
se seroient perdues dans la mer.
Tout
ami
qu'toit Alexandre des projets extraordinaires,
il ne crut probablement pas
,
que celui-ci
pt
tre excut
,
et il rpondit sagement l'artiste
,
qu'il suffisoit que le mont Alhos ternist dj
la
folie d'un roi. Il faisoit allusion Xercs,
que l'on avoit accus d'avoir crit cette mon-
tagne
une lettre extravagante, par laquelle il
la
menaoit de la faire couper et jeter dans
la
mer.
Mais Alexandre disoit qu'il auroit
pour
monumeus le mont Caucase
,
le fleuve
Tanais
et la
mer Caspienne
,
qu'il avoit traver-
ss
en
vainqueur.
On dt
que la dpense totale du tombeau
d'Epbeston
fut de douze
mille talens (i). Tout
ce
faste ne
satisfit point encore Alexandre. Il
envoya
vers
Jupiter-Ammon
,
pour savoir si on
(i)
Les
Motlerses ont
donn et du
donner
,

diverse*
poques
/des
valuations
diftrentes
du
talent;
mais en le
portant coiiune
dans le
17.* sile mille e'cus
,
ce
seroit
trente-six million?
d'alors
,
et
jpresque
le dowhh
d'xvujottr-
d'hx.
F^8<f
DE
l'histoire grecque.
289
ne
pourroit pas
dcerner Ephestion les hon-
neurs
divins. Il toit difficile que le dieu ne
tmoignt pas de la bienveillance son fils,
vainqueur et matre de tant de nations
;
il r-
pondit, par l'organe de ses prtres, qu'on
pou-
voit adorer Ephestion comme demi
-
dieu.
Alexandre donna l'exemple de lui offrir
des
sacrifices , et commanda Clomnes
,
gou-
verneur d'Egypte
,
de btir deux temples
Ephestion , l'un Alexandrie , et l'autre dans
l'ile de Pharos. Le^ temples se multiplirent
,
et l'on fut bientt oblig de croire la divi-
<^'liit du fiivori d'Alexandre, sous peine de la
vie. Un officier, qui avoit eu des liaisons
d'ami-
ti avec lui
, ayant pleur en passant
prs de
son tombeau, manqua d'expier par sa mort,
celte louable sensibilit.
Alexandre enfin
se
glorifia
,
dit Rollin , non seulement d'avoir un
dieu pour pre, mais de faire lui-mme des
dieux.
Quel jeu, ajoute ce sage et pieux cri-
vain
!
/VAA/VA,-V\
%/%A 'W^
Jllaladie et
mort
cVAlexandre.
De
retour
Babylone
, Alexandre
s'occupa
des
embellissemens
de cette ville, dont il
vou-
N
go BEAUTES
loit
faire la capitale de son empire,
et des
nouveaux projets qu'il mditot. Il songeoit
j
dit-on
5
faire par mer le tour de l'Afrique
,
ou dcouvrir
entirement toutes les nations
situes autour de la mer Caspienne, conqurir
i'Arabie, dompter Cartilage* enfin subju-
guer le reste de l'Europe.
Cependant , avant qu'il entrt dans Babyotie
^
les devins, les mages
,
auxquels il avoit tou-
jours
foi , lui avoient prdit de grands mal^
heurs, s'il yenoit dans cette ville. Il partageoit
Eon tems entre des expiations pour
appaiser
les dieux
(
ne se ressouvenant
sans doute
plu$
qu'il toit fils de Jupiter
),
et des festins dans
lesquels il se livroit toute son
intemprance
pour le vin.
Un malin, et lorsqu'il
venoit de
passer
1*^
puic dans la
dbauche , il
consentit
se rendre
chez un de ses favoris
,
pour se livrer de nour
veau au plaisir de la
lable^
Ici s'offre cette
question tant
discute
,
si
Alexandre mourut
d'un
excs
de vin
,
ou
par
le
poison.
Exposons
d'abord
les
faits
qui
ta-r
jblissent
l'vidence
de la
premire
assertion.
On
dit
donc
, (
quelque
incroyable
que la
chose
puisse
parotre
)
qu'Alexandre
,
plac
parmi
vingt
couvives,
commena
par
boire ^
DE
l'histoire grecque.
29I
la
sait de chacun d'eux
,
et leur fit ensuite
raison tous i'uu aprs l'autre. Aprs avoir
ainsi \id quarante fois la coupe
,
il se ft ap-
porter ie vase qu'on appeloit la coupe d'Her^
cule^ et dont on value la capacit six de
nos bouteilles , but toute entire cette coupe
immense
,
la remit un Macdonien appel
Protas
,
la reprit, t la but encore en entier.
Cette fois il tomba sans connoissance, et fu
saisi d'une violente fivre. Des phmrides
,
ou bulletins journaliers de sa maladie, sont
parvenus jusqu' nous
j
ils prouvent qu'il s'af-
foiblissoit progressivement
5
mais que^ dans
l'intervalle de son mal, il s'occupoit encore
du dpart de la flotte et de l'arme.
Lorsqu'il sentit que sa mort approchoit,
et
que sa voix s'teignoit par inteivalles, il lira
de son doigt son anneau, et le donna Per-
diccas
,
en lui recommandant de faire porter
son corps au temple de Jupiter Ammon.
Ses soldats en pleurs vinrent lui baibc
'a
main. On lui demanda quel successeur il cboi-
sissoit : (C Le plus digne
,
rpondit-il
j
mot
trs-remarquable
,
qui peut galement prouver
la grandeur de son ame , et la pense o il
toii qu'aprs sa mort, on auroit eu peu d'-
fajd
50a cjioix. Ce qui
ccn5rn.eroit dans
292
BEAUTS
cette dernire opinion
, c'est qu'il
ajouta : (( Je
prvois que vous rendrez mes funrailles
bien
sanglantes .
Perdiccas lui ayant demand, quand il vou-
loit qu'on lui rendt les honneurs divins, il
rpondit : ce Quand vous serez tous heureux
.
Il ne dit plus rien , et bientt il expira. Il
toit
g
de 52 ans et 8 mois , et avoit rgn
12 ans. L'poque de sa mort est marque au
milieu du printems de la
1/^
anne de la
11
4.^
olympiade.
On rapporte
,
comme une nouvelle preuve
que l'excs du via seul le ft prir, l'tat o.
se
trouva son corps pendant plusieurs jours
;
car, peine le conqurant de tant d'immenses
pays
eut-il
rendu le dernier soupir, que ses
officiers
principaux , occups
de leurs intrts,
laissrent son
cadavre l'abandon.
Or, dans
un
climat aussi chaud que celui de
Babylone
,
ij
resta
plusieurs
jours sans se corrompre.
Cependant;,
l'opinion
qu'Alexandre
mourut
empoisonn
,
fut de tout
tems
accrdite
;
on a
mme
donn
des dtails a ce sujet.
Antipater,
a-t-on dit
, rappel
quelque tems
auparavant
de
son
gouvernement,
et
remplac
par Cra-
tre
j
avoit
envoy
ses
fils et
Jolas
un
poison trs
-subtil^
qui n'toit
autre
qu'une
DE
l'histoire
grecque.
2o[5
eau
extrmement
froide
venant d'un rocher
d'Arcadie
nomm
Monacris,
Jolas
,
tant ua
des
chansons
du roi , auroit mis dans sa bois-
son ce
poison
,
que l'on n'avoit
pu apporter
que dans un vase fait de la corne du pied d'un
mulet.
Les plus judicieux historiens ont rejet celte
opinion. Voltaire s'en moque
j
et
l'auteur de
l'examen critique des historiens d'Alexandre^ ^e
savant, le judicieux de Sainte-Croix,
se pro-
nonce entirement contre elle
;
quoique
,
selon
son usage de tout peser dans les balances
de
la justice, il rapporte toutes les autorits
sur
lesquelles on l'a appuye.
W^-W^VWWWV^
Traits divers qui honorent Alexandre^
Ce Prince vit un jour un Macdonien qui
,
aprs avoir conduit un mulet charg d'or ap-
partenant au roi, s'toit vu lui-mme oblig
de porter le sac , cause de la fatigue de cet
animal. Le soldat succomboit
sous le poids
,
lorsqu'Alexandre lai dit : (( Tache, mon ami, de
conserver assez de force pour porter cet or dans
ta tente
,
car il
t'appartient
,
je le le donne )),
Dans
une marche force
,
midi , il toit
3
ag^; E E A U T s
accabl par la
chaleur
et la soif. On lui
ap-
porta dans uu casque de l'eau , trs-rare en cet
endroit.
11 alloit en boire , lorsqu'il vit que
tous ceux qui l'accompagnoient^
la dvoroient
des yeux, (c II n'y auroit pas assez d'eau pour
nous tous, dit-il
5 et si je buvois seul_, la soif
des autres s'en accroitroit
encore . Alors il r-
pandit l'eau
terre jusqu' la dernire goutte.
Une autre fois
,
il rencontra un simple soldat
demi-mort de froid. Il le plaa lui-mme sur
son sige^ qui toit prs du feu
^
en disant
:
c'est chez les Perses un crime digne de mort
,
que de s'asseoir la place du roi; mais pour
loi
_,
cette action te conservera la vie .
De pareils traits faisoient tout supporter ses
soldats
;
et
j
au milieu des fatigues, des dangers
et des privations^ leur enthousiasme pour lui
les animoit , et leur fasoit tout oublier. On doit
observer que
,
parmi les grands capitaines
,
il
n'en est peut-tre pas un seul dont on ne pt
ainsi rapporter quelques anecdotes de cette es-
pce.
WV>/WVW>k/W^V%
1
Bl l^histore grecque.
29S
Pompe funbre
cVAlexandrCi
Aride
,
frre d^Alexandre , en fut charg
t
n'employa pas moins de deux ans pour la
rendre la plus clatante de toutes celles que
l'on et encore vues. Il
y
a quelque obscurit
dans la description du char , faite par Diodore
de
Sicile. Ainsi
_,
on ne s'attachera ici qu'aux
parties principales de son rcit.
Ce char avoit quatre timons
j
attels chacun
des quatre rangs de mulets , de sorte que ces
animaux dvoient tre en tout au nombre de
soixante-quatre, s!:r seize de front, tout cou-
verts d'or et avec des colliers enrichis de pierres
prcieuses.
Un pavillon d'or de douze pieds de large',
sur dix- huit de long, surmontoit le char. Des
bas-reliefs
, des lions et des statues d'or le d-
coroient. Au pied d'un trne d'or , sous ce pa-
villon
,
toit le cercueil
d'Alexandre
, tout en
or, demi-rempli
d'aromates , et couvert d'une
toffe de pourpre broche d'or. Entre le trne
et le cercueil,
brlloient les armes dont le con-
qurant
avoit t couvert dans ses
batailles. Le
pavillon
toit aussi
couvert, en dehors, d'une
toffe
de pourpre
fleurs d'or. Le haut se ter-
4
296
BEAUTS
niinoil par une grande couronne d'or
compose
de branches d'olivier. Des ouvriers accompa-
snoient le char pour remdier aux accidens.
D'autres applanissoient les chemins. On prit des
prcautions extraordinaires , dont nous pouvons
difficilement nous former l'ide
,
pour qu'il ne
souffrt point de l'ingalit du terrain
5
et
,
par
ce moyen
,
escort par les gardes d'Alexandre
,
il parcourut un espace que de Sainte
-
Croix
value trois cent cinquante lieues.
La magnificence du spectacle et les souvenirs
d'Alexandre
,
firent qu'on se porta en foule sur
les chemins, pour voir passer ce char^ destin
d'abord se rendre au temple d'Ammon^ com-
me Alexandre l'avoit dsir.
l n'y alla cependant pas. On avoit rpandu
un oracle portant
,
que le lieu o le corps d'A-
lexandre serpit dpos, deviendroit le plus heu-
reux de la terre.
Ptolrae partit
d'Egypte
,
et alla
au-devant
du
convoi avec un corps de troupes
lgres. On
conduisit le corps d'abord Memphis
,
puis
dans Alexandrie.
Ptolme fit riger en c-ette
dernire
ville, un temple
magnifique dans lequel
tous les honneurs que la Grce accordoit aux
demi-dieux, furent rendus Alexandre.
Terminons cet
apperu par
un passage
cu
DE
l'histoire
grecque.
297
rieux
de l'crivain
qui a fait, sur
Alexandre et
ses
historiens , tant et de si profondes
recher-
ches.
c(
Un nouveau cercueil , dit
Sainte-Croix (i),
remplaa l'ancien
;
mais il ne fut que de verre.
Jules Csar le vit en cet
tat , et nanmoins^
aucun des monumens dont
Alexandrie
toit
remplie , ne l'intressa davantage. Il
descendit
avec empressement dans le tombeau du
hros
macdonien. Cette vue put lui arracher quel-
ques soupirs , mais il n'avoit plus gmir
comme autrefois
,
en appercevant la statue de
ce prince
5
car il toit dj son rival de gloire.
Auguste voulut aussi contempler les restes d'A-
lexandre
5
il fit tirer son corps du cercueil
,
lui mit une couronne d"or , et le couvrit de
fleurs. Dion-Cassius rapporte
,
qu'il lui arracha
un morceau du nez : anecdote qu'il ne donne
que comme un bruit, que l'on doit croire
peu fond. Cet historien nous apprend encore,
fue l'empereur Svre ayant fait enlever de
toutes parts, du sanctuaire mme des temples
5
(1)
Cette citation ne lient pas immdiatement l'his--
toire grecque
, on l'avoue
j
mais il est question des restes
d'Alexandre;
et_,
sans doute
;
aucun lecteur ne sera facL
de la trouver
ici.
5
398
BEAUTis
beaucoap de livres mystrieux
^
ordonna
de
les
renfermer dans }e tombeau
d'Alexandre^
et dfendit qu'on le montrt davantage
, de
crainte qu'on n'y lt ces livres. Depuis cette
poque, on ignore ce qu'est devenu ce tombeau
5;
peut-tre fut-il dmoli , et le corps qu'il ren-
fermoit , mis en pices et pulvris dans une
de ces meutes auxquelles le peuple d'Alexan-
drie se portot si frquemment et avec tant
de fureur. D'ailleurs , les ebrtiens n'auront
pas laiss subsister un pareil monument, situ
au centre du quartier du Brucliium
5
o ils
Tenoent de cbanger en glise le temple def^
Bacchus
5
et lorsque le Serapon et les autres
difices de ce genre eurent t dmolis. Aussi
S. Jean Chrysostme
,
qui vivoit alors
,
parle
du tombeau d'Alexandre
comme
ignor de tout
le monde
;
c'est--dire
comme n'existant plu*
la fin du 4/
sicle )).
Eschtne
et
Dmosthnes,
EsCHINE
,
presque
le
rival de
Dmostbnes
j
en
loquence
,
aussi
vain que
lui
,
aussi brave
qu'il
l'toit
peu, se
montra
constamment
son
antagoniste la
tribune,
et dans ses
ngociations
DE
l'histoire
grecque.
299
Avec
Philippe.
La difFreiice de leur talent se ft
connoire,
sur-tout,
lorsque le peuple athnien,
reconnoissant de ce que Dcmostlines avoit re-
lev,
ses dpens,
les murs de la ville, lui
dcerna une couronne d'or.
Eschine voulut faire
annuller ce dcret* Les
deux plus grands ora-
teurs de la Grce
prononcrent alors deux ha-
tangues
regardes comme des chefs
-
d'oe'J
vre
,
sur
-
tout
celle de
Dmosthnes-,
Les murs
grecques
permirent d'y insrer
des injures et
des
personnalits qui doivent nous parotre gros-
sires
;
mais la plus grande partie du discours
de
Dmosthnes offre
,
avec profusion
,
des
beauts
suprieures
_,
qui sont de tous les pays
et de tous les teras^ ^
Quoique l'poque o celte lutte politique
et
littraire eut lieu , le parti des Macdoniens
qui prolgeoit Escliine , ft puissant Athnes
(
c'tort huit ans aprs la bataille de Chrone
et postrieurement la ruine de Thbes
) y
Eschile fut condamn Fexil
5
il se rendit
Rhodes , o il alloit s'embarquer
5
Dmosthnes
courut sur ses pas , et Toblige de recevoir uner
somme d'argent qui lui devenoit ncessaire dans
sa situation. (( Comment, s'cria- t-il , ne re-
gretterai-je pas une patrie o je laisse un en-
fiemi dont les amis que je pourros
IrouTG
ailleurs , n'galeront pas sa gnrosit
l
500
BEAUTS
Il professa
l'loquence
k Rhodes
;
et
commen;
par lire
,

ses
disciples,
les deux
fameuses
ha
rangues.
La
sienne
fut trs
-
applaudie
;
mai
quand il
lut celle
de
Dmosihnes
, les
accla
mations
n'eurent
plus de
bornes.
Eschne
alor
pronona
ces mots
devenus
justement
fameux
et qui ne
l'honoroient
pas
moins
que son vain
queur
:
Eh,
que
seroit-ce
donc
si vou
'aviez entendu lui-mme
!

(WWW%(*^'rM/V^W*
Dmosthnes est condamn VexiL

Son rappeL

Il est de nouveau
fore
de
fuir.
On a dit que la conduite publique de D
mosthnes ne fut pas toujours irrprochable
en
voici une triste preuve.
Tandis qu'Alexandre toit dans les Indes
HarpaluSj gouverneur de Babylone, s'loit tel
lement rendu odieux par ses dbauches, se
injustices et ses rapines
,
que quand il fut ii
form du retour du roi, et de la svrit don
il avoit dj us envers plusieurs d^ ses lieu
tnans
,
qui avoient prvariqu, il s'enfut ave
ia somme norme de cinq mille tajens, et vin
Alhnes, Les orateurs coururent, pour
la pli
DE l'histoire grecque. OOI
part,
lui offrir leur loquence vnale. Il essaya
de
gagner Phocion; mais un homme qui a\oi
refus les prsens de Philippe et d'Alexandre
,
ne pouvoit prter l'oreille aux propositions
d'Harpalus. Il dclara qu'il aloit parler contre
lui,
s'il continuoit de corrompre les citoyens,
Dmosthnes s'exprima d'abord de mme
,
et
annona qu'il al loi t dnoncer Harpalus
,
mais une coupe de vingt talens et vingt autres
lalens en argent changrent totalement ses r-
solutions. Le lendemain du jour o il avoit
reu les prsens d'Harpalus
,
il se rendit sur
la place , le cou envelopp de morceaux de
laine
,
et donna, pour cause de son silence , une
extinction de voix. On ne fut pas dupe , et
les plaisans , toujours prts, dans Athnes,
saisir l'occasion d'exercer leur esprit , firent
sur son mal prtendu, un jeu de mots dont
on ne peut offrir l'quivalent en franais. 11
toit, disoient-ils^ atteint, non d'une esqiii-
nancie
,
mais d'une aregyrende , c'est - dire
d'une maladie cause par l'argent qu'il avoit
reu d'Harpalus.
Quand
la vrit fut entirement connue,
on chassa
de la ville Harpalus ', et Dmosthnes
fut
condamn
une amende de 5o talens.
Mis
en
prison
, il s'enfuit
5
mais il regretta sa
5aa
BEAUTS
patrie;
et tantt Egne, tantt
Trzene^
l tournoi
t
sans cesse vers l'Attique des yeux
fcaigns de larmes. Rollin remarque trs-bien
,
que Cicron montra dans son exil la mme
foiblesse. Faut-l s'en tonner ? Chacun de ces
deux grands orateurs regrcttoit le thtre de
sa gloire
,
le seul de la terre o son loquence
et brill et pt briller de tout son clat!
Dmosthnes
tot Mgare
,
lorsqu'il se joi-
gnt aux ambassadeurs d'Athnes, pour dter-
miner les Grecs combattre Antpater. Son
loquence triompha celte fois encore
,
et il
engagea dans la ligue plusieurs villes puissantes,
telles que Corinthe, Argos et Siiane. Les Ath-
niens
,
rcconnoissans
,
le rappelrent aussitt.
Son retour fut un vritable triomphe
,
mais il
n'en jouit pas long-tems. Anlipater
,
d'abord
vaincu
,
remporta ensuite
y
prs de Cranon
,
une victoire signale sur les Grecs
,
et marcha
vers Athnes. Dmosthnes et ceux de son parti
abandonnrent une ville qui n'avoit ni le pou-
voir, ni la volont de se dfendre.
Alors ce
mme peuple, qui avait prodigu tant d'hon-
neurs Dmosthnes
,
empress de donner
croire au vainqueur, que les fuyards
loienl
les
seuls qui eussent voulu lui faire la
guerre
,
rendit, sur la proposition de l'orateur
Dmades^
\in dcret qui
Is condamnoil mort.
DE l'histoire
grucque.
. 3o3
Mort de Dmosthnest
Dans plusieurs circonstances de sa \e
,
ce
grand orateur avoit pu prter la censure. Sa
moi t fut honorable : comme Cicron
,
il paya
de ses jours l'emploi qu'il avoit fait de ses ta-
lens en faveur de sa patrie.
Archias , autrefois acteur tragique
,
fut l'ex-
cuteur des yengeances d'Antipater. Il sut que
Dmoslhnes s'toit rfugi dans l'ile de Caau-
ria
5
et qu'il s'y toit mis sous la proteclion in-
violable de Neptune
,
dans le temple de ce
Dieu. Il
y
passa avec quelques soldats Thraces
,
et employa tous ses efforts pour obtenir de
Dmostbnes qu'il se rendit auprs du rgent
de Macdoine
,
en l'assurant que sa vie sero
eu sret. Mais Dmostbnes dut croire que
ces invitations avoient pour but unique
j
de
l'arracher de son asyle. Il avala du poison qu'il
portoit toujours sur lui, et se droba ainsi aux
tourmens qu'Antipater lui rservoit sans doute.
Quand il sentit qu'il s'affoiblissoit, il s'appro-
cha de l'autel , soutenu par quelques domes-
tiques,
et tomba mort aux pieds de la statue du
Dieu.
Peu
de tems aprs
, les Athniens lui dcer-
5o4
BEAUTS
nrcnt une statue de bronze
,
et dcrtretil
que l'an de sa famille seroit toujours nourri
dans le Prytane
,
aux dpens du public.
Au
bas de cette statue , on lisoit cette inscription
forme de deux vers lgiaques
,
(
c'est-a-dire
d'un hexamtre et d'un pentamtre). En voici
le sens.
ce Dmosthnes, si ta force et gal ion gnie
et ton loquence
,
jamais Mars le Macdonien
u'et triomph de la Grce .
rvx^'i/v^^v^/w(V^/
Particularits sur Phocion.
Disciple de Platon et de Xt'nocrate
,
Pho-
con ne se borna point pratiquer la vertu
;
il
prit aussi part aux affaires publiques, mas
sans brigues, sans ambiiion, et sur- tout sans
flatter le
peuple. Il ne parloil
gure dans les
assembles
que pour lui dire des vrits dures.
Son
loquence
concise et nerveuse
produisoit
toujours un grand effet sur l'esprit de la mul-
titude.
Quand
Dmosthnes
,
dont
jamais il
ne partagea les opiuious , le
voyoit monter
la tribune , il disoit : (( Voici la hache qui va
trancher mes raisonnemens .
Phocion
appr-
cioit si bien la faveur
populaire
,
qu'un
jour se
DE
l'histoire
grecque. 3o5
voyanl
applaudi, il se retourna, et dit ceux
qui
toient
prs de lui : J'aurai sans doute
laiss
chaper quelque sottise . Habile guer-
rier, il s'opposa deux fois avec avantage
_,
aux
projets ambitieux de Philippe
j
et telle toit
la confiance qu'il inspiroit
,
que ce peuple
,
qui ne l'aimoit pas , le nomma quarante-cinq
ibis gnral. Ce ne fut que vers la fin de sa
vie
,
qu'il prouva la monstrueuse
ingratitude
des Athniens.
Ce qui doit peut tre faire le mieux penser
de son caractre, c'est qu'ayant toutes les qua-
lits qui pouvoient lui assurer une grande r-
putation militaire , il fut constamment partisan
de la paix. Il savoit que les Athniens toient
parvenus un tel degr de corruption
,
qu'ail
ne leur toit pas possible de faire la guerre
avec avantage
5
et le patriotisme de Dmosthnes
ne lui faisoit pas illusion : il
y
voyoit au moins
autant le dsir de la clbrit que l'amour de
la patrie. Un orateur, qui n'a voit d'autres qua-
lits que son loquence
,
lui disoit un jour :
(( Vous conseillerez
donc toujours la paix ?
-
Oui
,
rpondit
Phocion
,
quoique je sache trs-
bien
qu'en tems de paix
, vous aurez de l'au-
torit
sur moi, et que
je vous commandeiois
en
tems de
guerre ,
3o6 BEAUTES
La prtresse de Delphes
,
qui
, seoti
l'heu^
reuse expression de Dmoslhnes
^
philippisoit
^
dclara un jour que tous les Athniens ctoient
du mme avis , l'exception d'un seul. En
lui dictant cet oracle , Philippe avoit voulu
rendre Dmosthnes odieux
j
mais cet orateur
se dfendoit de l'inculpation, et prtendoit
que l'homme dsign toit son adversaire Es-
chine. Un jour
,
qu'en prsence du peuple,
ils prolongeoent leurs ridicules dbals ce
sujet , Phocon leur ferma la bouche par ces
mots : (C Ne cherchez pas plus long-tems cet
homme; c'est moi, qui n'approuve rien de ce
que vous dites, ni de ce que vous faites*
Sa rponse l'orateur Hypride, prouve
,
que
s'il dsiroit dissuader le peuple de la guerre
,
ce n'toit pas dans la vue uniquement de
fronder l'opinion la plus gnrale. <(
Quand con-
seillerez-vous donc la guerre
^
lui dit cet ora-
teur
?

Quand je verrai, lui dit Phocion, le


jeunes gens observer la discipline
,
les riches
aider l'tat de leur fortune
,
et les orateurs
cesser d'puiser le trsor
public .
Son dsintressement
,
sa
frugalit
,
sa sim-
plicit toient extrmes
;
il marchoit
toujours
pieds nus
_,
et ne
portoit de
manteau
que lors-
que le froid toit rigoureux.
Aussi
^
les
soldais
DE
L^HISTOIRE GRECQUE.
5o7
^isolent- ils en riant : (( Phocion a pris son
manteau , c'est un signe que l'hiver sera rude )).
Lorsque Dmosthnes dit
,
qu'il mportoit
d'loigner de l'Attiqiie le thtre de la guerre
,
et
de le transporter en Boiie : (c
Occupez-
vous moins , dit Phocion
,
de savoir o vous
livrerez la bataille
,
qu'o vous la gagnerez .
Cette bataille fut celle de Chrone . qui justifia
tous les sinistres pressentimens de Phocion.
Le seul tort que les Athniens se crurent en
droit de lui reprocher
,
et qu'ils punirent si
cruellement
5
augmente encore, aux yeux des
gens senss , la considration que mritoit
la prudence. Tmoin de toutes les folies
,
de
tous les excs du peuple , il dsiroit
,
qu'au
moment o les Macdoniens vainqueurs exer-
oient sur lui la plus grande influence, il ft
conduit par des chefs habiles qui pussent le
prserver de ses propres erreurs, et lui con-
server quelque ombre d'existence politique. Il
prfroit
,
en un mot , le gouvernement de
quelques hommes sages
,
une tumultueuse
dmocratie. Telle fut l'opinion qui le con-
duisit
une mort funeste.
3o8
BEAUTS
Mort
de
Phocion.
Les liaisons
de Phocion
avec les
Macdo-
niens
5
et sur-tout
avec Nicanor , le
rendoient
suspect aux Athniens.
On l'accusa de trahison
5
il se rfugia
prs de
Polysperchon
,
qui le
ren-
voya au
jugement du peuple.
Phocion
ayant
toujours
t d'un avis oppos

celui de
Dmosthnes
,
il n^toit pas prsu-
mable
que
,
quand l'un d'eux avoit t con-
damn par le peuple
,
l'autre le ft aussi
^
mais ils a voient faire aux Athniens
,
et tous
deux prirent d'une mort funeste.
Quand Phocion parut au nombre des accu-
ss
,
les gens de Lien se voilrent la tte
,
et
rpandirent des larmes. Phocion, accus d'avoir
voulu tablir l'oligarchie , essaya plusieurs fois
de se dfendre
,
et fut toujours interrompu par
les vocifrations de la populace
,
ainsi que par
c(d]es des esclaves
,
des trangers, des hommes no-
ts d'infamie, qu'au mpris de toutes les lois, on
avoit admis voter. Phocion, sr du sort qui
lui toit rserv
,
s'y rsigna. Il dclara
qu'il
conscntoit mourir
,
mais il demanda que l'on
ne pronont point la mort des autres
accuss.
Tous furent condamns et
mis en prison.
DE
l'histoire
grecque.
^09
Phocion
y
marcha
d'un air aussi serein que
quand
il sortoit de l'assemble pour aller com-
mander l'arme
, et faire cliouer les projets de
Philippe.
Un misrable lui cracha au visage
;
il
dit
seulement aux
magistrats : C(
qu'ils devroient
bien
empcher de telles indignits .
Un de ses amis lui demanda, s'il dsiroit re-
commander
quelque chose son fils : (( oui
certes, rpondit-il, dites-lui de ma part de
ne Jamais
se souvenir des injustices des Ath-
niens )). Aussitt il prit la cigut^
,
et mourut
avec cette tranquillit d'ame qui l'avoit ca-
ractris dans tous les momens de sa vie.
Comme sa mort arriva le jour d'une pro-
cession publique
,
plusieurs citoyens
passant
devant sa prison , trent leurs couronnes
et
versrent des larmes. Il fut plaint, en un mot,
et regrett par ceux , dont le cur n'toit pas
tranger tout sentiment de justice
;
mais
sa
condamnation avoit prouv, que c'toit le petit
nombre.
Une mort si dshonorante pour Athnes
,
ne sufft pas pour assouvir la rage de ses enne-
mis :
par un raffinement de vengeance
,
pres-
que inconnu jusque-l
,
ils firent dcrter
que
son corps seroit
port hors de l'Attique
,
et
qu'aucun
Athniea
n'auroit la permission de
3lO BEAUTS
donner du feu pour lui rendre les
honneurs
du bcher. Son xorps fut brl sur le territoire
de Mgare. Une des femmes les plus
distingues
du pays
,
assista par hasard la funbre
cr-
monie. Elle lui rigea sur le lieu mnie
un
cnotaphe
,
ou tombeau vide
5
et recueillant les
ossemens
^
elle les enterra sous son foyer
,
eu
disant : C( Sacr foyer
,
je le confie les prcieux
restes d'un homme vertueux
,
conserve
-
les
fidlement , tu les rendras au tombeau de ses
anctres
,
quand les Athniens seront devenu
justes t sages .
Ils le devinrent , du moins pour quelques
nstans
;
car, le destin de ce peuple sembloit
tre de commettre sans cesse des DJustices, et de
s'en
repentir. Ces ossemens
,
si religieusement
conservs
par les soins pieux d'une trangre,
furent
apports Athnes et honorablement
ensevelis aux
dpens de l'tat. On leva une
statue de
bronze Phocion , et on punit ses
accusateurs.
Ici , se prsente une rflexion qui
ne peut
chapper
personne.
On laissera par-
^
1er le sage PvoUin
,
dont
l'autorit
justement
respecte
lui donnera plus
de poids.

Mais les juges


eux-mmes
ne
mritoient-
ls pas une peine plus
grande?
Ils
punissent
dans les autres leurs
propres
crimes,
et
s'ea
DE
l'histoire
grecque. 5ll
croient
quittes pour une statue de bronze. Prts

conamettre de nouveau la mme injustice con-


tre d'autres aussi innocens
,
qu'ils condamnent
pendant leur vie, et qu'ils ne s'avisent d'ab^
coudre qu'aprs leur mort )).
Jgis
entreprend de rformer
Sparte
,
conjointement avec son collgue Clom-
hrote.

Noble dvouement de Ch-
lonide^

Mort d'Agis.
Sparte ayant acquis des richesses
,
mcon-
noissoit depuis long-tems l'ancienne discipline et
les lois austres de Lycurgue , lorsqu'un des rois
qui portoient le nom d'Agis
,
monta sur le
trne : il descendoit d'Agsilas, et eut pour col
lgue Lonide.
Agis n'ayant pas encore atteint sa vingtime
anne, avoit
t lev avec toutes les recher$
ches
du luxe
5
car, s'il faut en croire Plutarque
,
sa mre Agsistrate et son aeule Archidamie
avoient plus d'or et d'argent que tous les autres
Lacdmoniens ensemble. Cependant Agis an-
nona le dessein formel de rtablir
,
Sparte
^
l'antique austrit : il disoit mme, qu'il n'atta-
5l2
BEAUTS
cheroit aucun prix
sa dignit
royale,
s'il
n'a-
voit pas l'espoir d'y
parvenir.
Lonide toit d'un caractre tout
oppos
au
sien
,
ayant
long-tems
vcu parmi les satrapes
d'Asie
et la cour de Sleucus,
o il s'toit
mari
au mpris des lois de sa patrie
^
il pas-
soit pour le plus orgueilleux et le plus d-
prav des Spartiates. Les obstacles ne dtour-
nrent point Agis d'un dessein peut-tre tm-
raire. Sa mre fut d'abord effraye
;
mais enfin
,
dans la pense que cette rforme seroit trs-
glorieuse pour Agis et pour sa famille
,
elle
parut aussi dtermine que lui. Il parvint aussi
faire approuver son plan son oncle Agsilas.
Les jeunes gens mme
,
quoiqu'il ne dt
pas s'y attendre
,
adoptrent ses ides
;
mais
ceux qui avoient vieilli dans une vie douce et
voluptueuse , se
dclarrent ses ennemis. Lo-
nide faisoit entendre aux magistrats, que le seul
but d'Agis
,
toit d'armer les pauvres contre les
riches , et de parvenir se rendre le tyran de
Sparte.
Cependant Agis
,
second par Lysandre^
qu'il
avoit
fait nommer Epliore
,
proposa
d'abord
plusieurs mesures d'une extrme
importance
,
telles que l'abolition des dettes, et un
nou-
veau partage des terres. D'aprs
l'apposition
du
DE
l'histoire grecque. 3i5
enat
,
Lysandre convoqua le peuple. Un jeune
Spartiate
,
nomm Mandrochide , seconda avec
force les vues
d'Agis

et le prince lui-mme
,
pour faire impression sur les esprits
,
dclara
qu'il mettoit en commun tous ses Li<ins : ils
ctoient considrables, parce que sa mre, son
aeule, ses parens et ses amis
,
se montroient
disposs l'imiter. Cette gnrosit produisit un
grand effet sur le peuple. Lonide
voulut en
vain s'opposer Agis
;
Lysandre invoqua contre
lui les lois qui dfendoient un Hracide
ou descendant d'Hercule
, d'pouser une tran-
gre
,
et qui condaranoit mort
tout Spar-
tiate qui s'toit tabli ailleurs que dans
sa
patrie.
Lonide effray se retira dans le
temple
de
Minerve
Chalcicos, Sa fille
Chlonide
,
pouse
^e Clombrote
_,
qu'on
excitoit
demander
la'
royaut
,
quitta son mari
pour
se rendre
pr^.s
de lui. Gomme il ne
parut
pas
,
lorsqu'on
le
cita, Clombrote fut lu
en sa
place.
Les deux rois chassrent
ensuite les
Ephores
qui leur toient opposs
;
mais ils ne
firent
prir aucuns de leurs
adversaires.
Agis donna
mme une
escorte
Lonide,
qui
eut trouv
e moy en de
s'enfuir
Tge.
Cependant
la lerreu: alloit
tolalement
ra-
O
5l4 B EAU T 33 s
liscr les projets d'Agis, Son
oncle
Agsilas
,
qui devoit beaucoup
,
et posscdoit
des
terres
magnifiques, lira parti de l'ir-
xprience
et
de
l'enthousiasme
du jeune rformateur.
II
parvint
lui persuader
,
qu'il falloit commencer par
l'a*
Lolition des dettes, pour en venir ensuite au
partage des terres. On brla toutes les obliga-
tions dans la place publique
;
et Agsilas dit
avec une ami'e plaisanterie
_,
((
qu'il n'avoit
jamais vu un feu aussi beau ni aussi brillant .
11 Ct ensuite natre des difficults sur le partage
des terres, jusqu'au moment o
Agis fut oblig
de partir pour secourir les Achens contre
une
invasion des
Etoliens. Aratus
,
gnral des
Achens
,
ne voulut point
livrer bataille, et le
piia mme de se retirer,
en le
comblant toute-
fois, lui et ses
troupes, des
plus
grands loges.
Au
retour
d'Agis
,
Agsilas
qui s'toit fait
nommer
phore
,
agissoit
en tyran. Il
s'toit
donn des gardes , et
avoit
tellement
mcon-
tent le
peuple
mme
,
que ses
ennemis
,
d'aprs le voeu
gnral
,
firent
venir
Lonide
de
Tge
,
et le
rtablirent
sur le trne. Ag-
silas prit la fuite : Agis
son
.tour
alla se
rendre
,
suppliant
dans le
temple
de
Minerve
Chalcicos
;
Glombroie
se
rfugia
dans
celui
de
Neptune.
Lonide
commena
par
aller
DE
l'histoire
grecque. 3i5
trouver
son gendre
,
la lte d'une troupe de
soldats.
Il kii adressa des reproches auxquels
Clombrote ne
rpondit rien.
La vertueuse
Chlonide,
toujours prte
prendre , entre son
pre et son poux, le parti
du malheureux
,
toit
ct de Clombrote
,
ayant ses pieds leurs deux
enfans. Elle avoit
accompagn son pre, lorsqu'il s'toit
rfugi
prs de l'autel de Minerve , et dans un exil
;
maintenant elle tenoit son poux troitement
embrass
,
et partageoit son infortune. Vtue de
deuil et les cheveux pars, elle dit son pre
qu'elle n'avoit point pris ces vtemens lugubres
pour Clombrote , mais d'abord, pour lui-mme
;
elle employa les plus tendres prires pour fl-
chir Lonide, et l'assura que, s'il n'usot pas
d'indulgence envers Clombrote
,
elle ne pour-
roit se rsoudre vivre. (C Comment , ajout-
t-elle, pourrois-je me trouver parmi les femmes
de Sparte , moi
,
qui n'aurois pu flchir ni moa
cpoux en faveur de mon pre , ni mon pre
en faveur de mon poux. Le mpris que j'au-
ros inspir
ceux qui me sont unis par les
liens les plus doux, ne suivroit-il pas par-tout
une fille
,
une femme galement infortune
sous chacun de ces titres
. Et elle appuya
son
visage sur la tte de Clombrote
,
en tour-
2
5l6 BEAUTi^S
Xiant
vers ceux qui ctoieni prsens
de dou-p
reux
regards. Son dsespoir^ la
noblesse
de
son caractre
3
arrachoient des larmes de iou
les
yeux,
Lonide prit un instant conseil
de ses amis;
ensuite il donna ordre Clombrote
de
se
lever, et de sortir de Sparte. Il dsiroit
que
sa fille restt prs de lui, et l'en conjuroit
par la reconnoissance qu'elle lui devoit , de c
que, par tendresse pour elle
,
il venoit d'par-
gner les jours de son poux
j
mais la sublime
Chlonide ne se dmentit
pas.
Elle remit

son mari un de ses enfans
,
garda l'autre entre
ses bras, puis ayant rendu grces Dieu et
bais sou autel , elle accompagna Clombrote
dans sonr exil. Par-tout o elle alloit porter
ses pas, elle ne pouvoit, avec celte ame
cleste
,
qu'exciter l'admiration des hom*
fnes, ef
goter ce bonUeur pur que donne
1^
vertu.
Lonide ayant nomm d'autres pbores
^
dressa des piges Agis
,
pour qu'il quittt son
asile sacr. Il lui faisoit entendre par ses mis-
saires^ qu'on rejettoit toutes ses erreurs sur sa
jeunesse, et sur les conseils perfides d'Agsilas;
suais Agis ne se laissa point persuader de quit-
ter ce temple, Cependant
,
quelquefois il se
DE tJhstoikb GRECQTJT!. 3i7
rendot aux bains
,
accompagn d'Amphars
,
de Dmocbars et d'Arcsilas , trois de ses
amis qui veill oient sa sret. LoTtide cor-
rompit d'abord Amphars, et par lui les deu?:
autres. Un jour qu'Agis revenoit du bain
,
ils
l'abordrent, l'embrassrent
5
et peu d'instans
aprs
5
Amphars, qui toit pliore, lui dit
qu'en vertu de sa dignit
,
il le menoit ses
collgues
,
pour qii'il leur rendt compte de sa
conduite. Ils l'entranretit par force dans la
priso
,
dont ils n'toicnt pas loigns. Lonide
et les phores s'y rendirent. Agis, loin de d-
savouer son projet
,
protesta toujours qu'il ne
se repeniiroit jamais d'une si vertueuse entre-
prise
,
lors mme qu'il verroit la mort pr-
sente et invitable.
Alors il fut condamn
la subir. Les agens de la justice et les soldats
trangers
,
ne voulant pas mettre la main sur
lui
5
Dmocbars, qui toit trs-vgoureux , rem-
plit leurs fonctions
, et trana celui qui avo-t
t son ami et son prince,
dans la chambre
o on trangloit les condamns. Le peuple
assigeoit en tumulte les portes de la prison.
La mre
et l'aeule
d'Agis demandoient qu'au
moins un roi de Sparte
pt se dfendre devant
ses
concitoyens
3 et leurs prires, leurs larmes
5l8
BEAUTS
louchrent la multitude. Les ennemis
d'Agis
rsolurent de ne plus tarder le faire
prir.
Un des excuteurs pleuroit : C( Mon ami , lui
dit Agis
,
reliens tes pleurs
,
car lorsque
je
pris ainsi, au mpris des lois et de la jus-
lice
,
je suis plus heureux que ceux qui m'ont
condamn )).
Agsistrate informe du danger que couroit
son poux
,
se rendit sur-le-champ la prison*
elle se jeta aux pieds d'Amphars
,
qu'elle ap-
perut sur la porte, 11 la releva , et l'assura
qu'Agis n'avoit rien craindre. Elle dsira
entrer, accompagne de sa mre Archidamie.
Il
y
consentit, mais l'en ayant spare, il la
fit
trangler; il dit ensuite la mre d'Ags
,
suivie d'une de ses femmes
,
qu'elle pouvoit en-
trer dans la chambre o toit son fils. Elle l'ap-
perut tendu
mort; et, dans sa douleur^ elle
s'cria: (C O
mon fils! ce sont ta douceur et
ton
humanit^ portes l'excs, qui t'ont perdu,
et qui nous ont perdues avec toi .
Amphars,
qui de la porte l'entendot^ et
pouvoit tout voir dans
l'intrieur de la prison,
s'approcha
d'Agsistrate
,
et lui dit d'un ton
furieux, que
puisqu'elle avoit
suivi et
approuv
les desseins
d'Agis , il
toit juste
qu'elle
ft
rsiS.
]\Iort
4^Vgis II
w
DE
li'HISTOIRE
GRECQUE. 3ig
aussi punie.
Agsistrate courut au-devant
du
cordon, et
prit en disant : (( Que ceci,
du
moins,
soit utile
Sparte
)) !
L'aspect des trois cadavres inspira
une hor-
reur
gnrale
j
mais Lonide n'en fut pas moins
tout-puissant.
Archidamus ,
frre d'Agis
,
prit
la fuite
y
mais Agalis ,
pouse du roi
^
et la
plus belle femme de la Grce, tomba en son
pouvoir. Son pre Gylippe lui avoit laiss de
grands biens. Clonidc la contraignit
d'pouser
son fils Clorane
,
quoiqu'il ne fut pas encore
en ge d'tre mari. Sa rsistance fut inutile
;
mais elle eut la consolation de voir
r*
.e son
jeune poux cherchoit
,
par les plus grands
tmoignages d'estime et d'affection, lui rendre
sa situation supportable. Il alla mme jusqu'
partager, en quelque sorte, l'affection qu'elle
conservoit
la mmoire d'Agis. Lonide tant
mort peu de tems aprs ces sanglantes catas-
trophes
,
Clomne monta sur le trne.
W/VW%%#%/X>%
A^^ /^/V%
Pyrrhus,
roi
cVEpire.
Ce prince
,
fameux
par son courage,
ses
la-
lens
mihiaires
,
son
ambition
inquite,
eut
^
ds le
berceau
,
des
aventures singulires.
Ce
520
BEAUTS
ne fut qu'avec
beaucoup de
peine
,
qu'on
put le
soustraire

Ja fureur des
Molosses
ou
Epiroies
qui a voient chass du trne
son
pre
OEacide.
Dans la suite
Glaucias,
roi d'Illyre
,
le
rta-
blit sur le trne.
11 le
perdit
encore, alla
prs
de Dmctrius
,
puis en
E^^pte
,
o il fut otage
du roi Ptoime. Ce prince lui donna pour
pouse sa belle- fille Antigoue , et le mit en tat
de rentrer dans ses tats.
L'ardeur de combattre
et de vaincre
,
porta
Pyrrhus
rejeter les conseils du sage Capras
,
un de ses ministres
,
et faire la guerre aux
Romains. 11 reconnut bientt qu'il n'avoit pas
pour ennemis des barbares La premire ba-
taille qu'il livra au consul Lvinus fut trs-
sanglante : il
y
courut risque de la vie , et ne
dut sa victoire qu' l'effet que produist sur les
soldats du consul, la vue de ses lphans. Ils
ne connoGCoent pas encore ces animaux, que
dans la suite ils employrent eux mmes quel-^
quefois dans leurs armes.
Quand il envoya Cinas Rome
,
pour sa-
Toir si les Romains
dsiroient la
paix; cet
ambassadeur, au lieu de trouver
le snat
abattu
,
reut la rponse la plus fire : il dit
ce
prince,
tt
que le snat romain lui avoit
paru
une
as-
semble de
rois
,
DE
I.'hISTOIRE
GRECQUf.
32 1
Une seconde
action fut plus
indcise
;
cepen-
dant
Pyrrhus
resta
matre du champ de ba-
taille
;
mais
lorsqu'on
le flicita de sa prtendue
-victoire , il sut bien
l'apprcier
,
et
rpondit :
nous sommes
perdus . Enfin ,
dans une der-
nire
bataille
,
qui fut dcisive
,
le consul Cu-
rius dft entirement le roi d'Epire, et le fora
de renoncer ses projets sur l'Italie (i).
Pyrrhus
attaque Sparte,

Il est repouss.
Pyrrhus
,
arriv devant Sparte avec une
arme formidable
,
ne voulut point l'attaquer
ds le soir mme. 11 remit l'entreprise au len-
demain
,
et ce foible dlai sauva la ville
,
qui
n'avoit point de murailles, et n'toit point pr-
pare une attaque.
^
Le roi de l'Epire avoit dans son arme Clo-
nyme, roi de Sparte
;
c'etoit lui qui avoit en-
gag Pjrrhus entreprendre
cette conqute
,
(i) On n'a fait qu'indiquer
cette expdition de Pyrrhus
en Italie
,
parce qu'outre la forme et ?e peu d'e'tcndue de
ce liyre n'admettent pas les longs de'tails
;
les Romains
ayant U tout l'honneur de cette guerre, le re'cit en ap-
partient plutt l'histoire Romaine qu' celle de la Grce.
La mme raison a fait
omettre plusieurs faits remarquables
dans l'histoire, tels que la de'faite des rois de Macdoine
^
Perse et Philippe
^
par ces mmes Romains^ etc.
5
323
BEAUTS
parce que sa femme Chlidonide Tavoit mprise,
poxir le jeune Acrotatus
,
fils du roi Arrus
,
col-
lgue de CloDjme.
Pendant la nuit, hommes, femmes, enfans,
rivalisrent d'ardeur, pour se mettre en
tat de
dfense. Les femmes travaillrent une tran-
-che. A la pointe du jour elles exhortrent les
jeunes Spartiates bien remplir leur devoir* et
Chlidonide se retira dans sa maison
,
o elle
avot
prpar un codon pour se donner la mort,
si la ville tomboit au pouvoir des ennemis et de
Clonyme.
Les Gaulois qui se trouvoent dans l'arme
de
Pyrrhus, ayant leur tte Ptolme, fils de
ce prince, essayrent de forcer un endroit o
les Lacdmoniens avoienl pratiqu un retran-
chement avec des charriots enfoncs en terre.
Acrotalus 6t un dtour, et vint les attaquer par
derrire avec trois cents soldats d'lite. Il par-
vint les mettre en fuite ,
aprs leur avoir fait
prouver une perte
considrable. Les femmes
de Sparte
l'accueillirent avec des cris de joie
,
et
s'empressrent de fliciter Chlidonide sur le
courage de son amant (i).
(i)
Ou voit combien Sparie avoit alors dgnr
des lois
de Lycurgae.
Va anecdote le prouvera encore
mieux. Au
I
DE
L'HISTOIRE
GRECQUE. 325
L'attaque,
inlei rompue par la nuit, recom-
mena le
lendemain
ds la pointe du jou^,
Pyrrhus
,
toujours
emport par sa bouillante
valeur,
s'ouvrit cheval un chemin parmi les
charriots. 11
approchoit de la ville, quand son
cheval fut perc d'un trait, et mourut. Ou ac-
courut son secours
,
et la situation des La-
cdmoniens devint plus critique encore cp'au-
paravant,
Pyrrhus , dans la persuation que
,
prive de
la plupart de ses dfenseurs
,
la ville alloit se
rendre
,
fit cesser le combat
;
mais en ce mo-
ment mme on vit arriver un corps de troupes
trangres venues de Corinthe au secours de
Sparte
,
et le roi Arrus amena de Crte deux
mille hommes.
Pyrrhus tenta encore quelques attaques
_,
mais
elles n'eurent aucun succs. Alors il ravagea la
campagne
,
ei bientt tourna ses armes du ct
tcms o ces lois etoient dans toule leur Tigueur
,
tin ba-
bitairt d'une autre contre de la Gice demandoit un
Spartiate quelle punition l'on infligcoit dan sa pairie
tin adultre. On l'oblige, rpondit-il, prsenter un
taureau qui
,
du sommet da mont Taygte
,
puisse boire
dans
l'urotas.

Le moyen
,
s'cria le Grec tonn
,
de
trouver n tel animal !

Et le moyen
,
reprit le
Spartiate
^
de trouves
uq aiioltre
Lacdmoae
u !
6
3i24
iBEAUTlilS
d'Argos^
o il
devoit
trouver
la fin
d'une vie
qui eioit
plus
celle d'un
aventurier
que d'un
monarque
.
#w\/w^<*/v>n/^i(%
Tentative
de
Pyrrhus
sur
Argos.

Sa
mort.
Deux des principaux citoj^ens d'Argos, Ars-
tippeet Arislas, trouLloient cette ville par leurs
divisions. Aristas appela Pjrrhus son secours^
t le roi des Molosses se mit aussitt en route
pourArgos. Arrus chargea son arrire-garde_,
et
Ptolme
,
fils de Pyrrhus
,
fut tu. Anim par
la vengeance
,
Pyrrhus se surpassa lui-mme
,
et Ht un grand carnage des Lacdmoniens
,
et
tua de sa propre main Evalcus, gnral de leur
cavalerie. Il continua ensuite sa route vers Ar-
gos. Son ennemi Antigonus toit venu au se-
cours du parti qu'il vouoit ahatlre. Pyrrhus
l'envoya
dfier un combat singulier. Antigo-
nus rpondit , (( que si Pyrrhus toit fatigu de
la vie , il trouveroit assez de moyens de s'en d-
livrer .
Argos dsira sagement n'tre la conqute d'au-
cun des deux princes
,
et les
envoya
prier de
se retirer.
Antigonus le
promit,
et donna
son
U ea
otage. Pyrrhus
n'eu
donna
point.
On
DE I^'HISTOIRE GKECQUE. 5:25
crut qu'il mditoit quelque attaque
j
et l'v-
nement justifia ces soupons.
Il s'approcha des tnurs pendant la nuit
,
et
Aristas lui ouvrit une des portes
;
mais ses
lphans n'ayant pu passer
,
chargs de leurs
tours; on perdit du tems les leur ler
,
et
ensuite les replacer sur leur dos. Les Ar-
giens se voyant surpris coururent leur for-
teresse
,
et envoyrent demander Antigonus
un secours qu'il leur accorda aussitt. Enfin
,
Arrus, avec mille Cretois et un corps de Spar-
tiates
,
vinrent aussi attaquer Pyrrhus. On se
battit dans le trouble et la confusion de la nuit;
mais ds que parut le roi d'Epire
,
il comprt
tout le danger de sa position
,
et prit le parti
de se retirer.
Il avoit envoy dire son fils Hlnns , d
dmolir une partie des murailles , afin qu'il pt
faire sa retraite plus facilement. L'ordre fut
si mal compris
,
qu'Hlnus arriva au secours
de son pre , avec le principal corps d'arme
,
lorsque ce prince be retiroit par la porte
,
seule
issue qui ft libre pour lui. L'embarras fut
extrme. Un des plus grands lphans l'aug-
menta encore : il tomba en travers de la porte,
et par son norme masse intercepta toute com-
mumcation
entr les
5oldit$
de Pyrrhus qui sor-
526 BEA U T S
toent et ceux qui
vouioient entrer. Forc
Je
rester au milieu des ennemis qui le pressoient
vivement, Pyrrhus^
aprt's avoir ot l'aigrette
de
son casque
,
dans la crainte d'tre
reconnu
,
combattit avec son courage ordinaire
,
encore
accru par le dsespoir. Un jeune Argien lui
porta un coup de javeline qui lui fit peu de
mal, mais qui le rendit furieux.
Il alloit percer son ennemi^ lorsqu'une pauvre
femme, mre de ce soldat , et qui regardoit le
combat du haut d'une maison
,
prit une tuile
et la jetta sur Pyrrhus. Le casque du roi ne put
opposer qu'une foible rsistance. Pyrrhus tomba
de cheval, et peu d'instans aprs, un soldat
qui le reconnut lui trancha la tte.
Aniigonus, vainqueur, traita humainement le
fils et les soldats de Pyrrhus
^
et les renvoya en
Epire.
/v*'*/*
^/v-/wx/v^<^
Archimde^
par son
gnie
y
dfend
long-
tems
Syracuse
contre
les
attaques des
Romains,
Le
clbre
Marcellus
attaquoit
en
mme-
tems
Syracuse
par mer et
par terre.
Les
Syra-
cusains dses[
croient
de
leur
salut;
mais
Archi-
Bade leur
fournit,
pour
prolonger
leur
dfense,
DE l'histoire grecque.
527
des secours sur lesquels ils n'auroienl
pas
os compter, en lanant, par le moyen de ses
machines si vantes dans l'histoire, des traits de
toute espce
,
et des pierres d'une norme pe-
santeur
,
qui portoient le ravage dans les rangs
ennemis. Marcellus, qui toil bord de sa flotte,
n'eut pas plus de succs.
Ces machines d'Archimde portoient h une
distance considrable. Si les galres s'appro-
choient des murs, aprs avoir brav ce danger
,
il faisoit tomber sur elles des poutres d'un poids
considrable qui les subraergeoent. Une main
de fer attache d'autres machines par une
chane
,
saisissait la proue d'un vaisseau
,
l'le-
voit hors de l'eau parle moyen de contre-poids
placs dans l'intrieur des mers
5
puis
,
aprs
l'avoir ainsi tenu quelque tems suspendu, le
laissoient subitement retomber

de sorte que
le plus souvent il loit submerg. Quelquefois
d'autres machines
amenoient prs de la terre
un vaisseau
,
et , l'ayant fait tourner par le
moyen de cris et de cordages
,
^le brisoient con-
tre les rochers.
Si, du ct de terre
,
les Romains bravant
les traits
d'Archimde^ s'approchoient des mu-
railles
,
des fentes ou meurtrires pratiques
daus les murs,
les exposoient aux
traits lancs
5^8 BEAUTS
par de petits scorpions ou arbaltes
j
et quand
ils reculoient
, d'autres machines d'une plus
grande porte, leur luoient beaucoup de monde.
Ce qu'il
y
avoit de plus cruel pour eux
,
c'est
qu'ils n'avoient aucun moyen de se venger
j
puisque la plupart du tems ils ne \oyoient ni
les machines
,
ni ceux qui les fasoent agir. En
butte aux coups d'ennemis invincibles , ils sem-
bloienl, dit Plutarque
,
combattre contre les
dieux.
Ce fut ainsi qu'un vieillard
,
qu'un gomtre
arrta seul, pendant huit mois, les elTorts d'une
arme nombreuse et guerrire
, commande par
un des plus illustres chefs qu'a eus l'ancienne
Rome. Les soldats en vinrent jusqu' prendre
la fuite , ds qu'ils appercevoient sur les murs
les moindres parties d'une machine. Marcellus
essaya de leur rendre le courage par des plai-
santeries
5
mais il finit par convertir le sige en
blocus
_,
n'esprant plus se rendre matre que
par la famine
,
d'une place qui renfermoit une
population nombreuse.
/
Rien n'est plus connu que les fameux mi-
roirs
ardens , au
moyen desquels on
assure
qu'Archimde brla une partie de la flotte ro-
maine. RoUin n'ajouie point
fol
ce
rcit,
qu'il regarde comme une
traditioa
moderne.
DE
l'histoiR-E grecque.
02
g
Il appuie son
opinion sur le silence des histo-
riens de l'antiquit; et c'est l
,
sans doute,
une forte
prcsomplion en faveur de sa remar-
que.
Mais dans le sicle dernier , Bufbn , au lieu
de s'en tenir des conjectures
,
essaya de ra-
liser
,
avec des mroirs d'tain , tels que ceux
dont les anciens se servoient
,
l'exprience at-
tribue Archimde
,
et il en obtint des rsul-
tats qui prouvrent la possibilit de l'cmbrse-
ment des vaisseaux romains jusqu' des distan-
ces assez grandes
5
il parvint non seulement
mettre le feu
des pontons
,
mais encore fon-
dre du plomb.
Prise de Syracuse par Marcellus,

Mort d^ Archimde.

Dcouverte de
son tombeau par Cicron,
Marcellus dut un simple soldat la prise
de Syracuse, lorsqu'il toil agit par la pense
qu'aprs avoir perdu tant de monde, il alloit
tre contraint de lever honteusement le sige
de cette ville. Pendant une ngociation pour
la dlivrance
d'un prisonnier , ce soldat s'ap-
perut qu'une
partie du mur
,
prs du pont
53o BEAUTS
nomm Trogile
^
n'toit que d'une
mdiocre
hauteur. Il en informa son gnral.
Marcellus
profita d'une fte de Diane, que clbroient
les Syracusains. Mille hommes d'lite mon-
trent pendant la nuit. Quoique surpris, les
Syracusains se dfendirent long-tems; mais
enfin
,
plusieurs quartiers de leur \ille
,
et la
plupart de leurs portes ayant t successive-
ment pris, ils se rendirent discrtion, et
aprs un sige de trois ans,, Syracuse fut li-
\re au pillage.
Cependant Archimde
,
retir chez lui dans
un lieu cart, et tout entier la solution
d'un problme de gomtrie , n'avoit aucune
connoissance de ce dsastre. Marcellus le fai-
soit chercher dans l'intention de conserver ses
jours. Un soldat romain se prsente
lui
,
et
lui dit de le suivre prs du gnral. Archi-
mde
,
appliqu au problme qui Foccupc
,
fait signe d'attendre. Le soldat se croit insult,
et le perce d'un coup d'pe. Marcellus, trs-
affiig, lui ft de magnifiques
funrailles, lui
leva un monument
,
et fit
chercher tous ses
parens , auxquels il accorda les
distinctions
et les avantages qu'il auroit dsir accorder
Archimde lui-mme,
Archimde avoir demand
par son
testament
j
DE l'histoire grecque. 55
1
qu'on plat sur son tombeau un cylindre cir-
conscrit une sphre
,
pour perptuer le sou-
venir d'une de ses dcouvertes en gomtrie.
Environ i4o ans aprs sa mort, Cicron, ques-
teur en Sicile, dsira retrouver ce monument,
dont les Syracif^i\f*&lf(5iV^t* jusqu' lui nier
l'existence
;
tant la mmoire du plus illustre
de leurs concitoyens
,
et des tonnans services
qu'il leur avait rendus
,
toit dj perdue pour
eux ! Cicron n'en continua pas moins ses re-
cherches avec ardeur
;
et le succs couronna
ses louables efforts. Hors de la porte de la
ville qui conduisoit a Agiigente
,
il reconnut,
parmi plusieurs tombeaux, une colonne pres-
que entirement cache par
des ronces
,
et sur
laquelle
toient sculpts la sphre et le cy-
lindre.
L'inscription
,
quoiqu'
demi-efface
,
lui
confirma
que ce modeste
monument toit
bien
celui
d'Archimde.
ce Ainsi , dit-il
, dans
ses
Tusculanes
, cette
ville
,
l'une des plus
illustres
(i)
,
et
autrefois
Tune des plus sa-
(i) La Sicile
,
o
est
Syracuse,
et une partie
de l'Italie
mridionale
,
portoit
, dans
l'antiquit, le nom de
Grande
Grce,
C'est
pour
cette
raison
,
qifon^a plusieurs fois rap-
port
dans,
cet
^uyrage,
des-rmtns relatifs
Thisioue
le
Syracuse.
532
BEAUTS
vantes de la Grce
,
ne connoitrot
plus fe
monument de l'homme
de gnie qui naquit
dans ses murs
,
si un tranger
, un homme
d'Arpinum ne lui en et rvl l'existence.
Philopmen.

Sa conduite la bataille
de Slasie
Cet homme clbre
,
qui fut appel le der-
nier des Grecs
5
c'est--dire le dernier de ceux
qui se rendirent illustres
,
toit n Mgalopo-
lis
,
en Arcade. Il reut une ducation qui
tourna toutes ses ides vers sa patrie^ et se
proposa pour modle
Eparainondas. 11 ne pou-
voit en choisir un meilleur
,
et possda en ef-
fet quelques-unes de ses belles qualits
;
mais il
ne put jamais acqurir sa douceur, sa prudence
et sa modration.
Ds son enfance , il fortifia son corps par de
rudes exercices : la guerre toit sa passion do-
minante
;
mais il ne
ngligea point de
cultiver
ses terres
;
et il employoit souvent une partie
de sa
fortune dlivrer
quelques-uns de ses
concitoyens rduils en captivit.
Quand il avoit lu quelques
ouvrages
sur
l'an militaire
j
il
en faisoit
l'applicalion
sur
DE
L^HISTOIRE
GRECQUE. 335
les
lieux
mmes o
il se irouvoit
,
observant
exactement les
irrgularits du terrain
,
les
dfils
,
les rivires
,
et se rendant compte de
la
manire dont il
cgnviendroit de placer des
troupes dans
telle ou
telle position
*
ainsi,
mme
en tems de paix, il augmentoit ses lu-
mires sur la guerre.
A la bataille de Slasie, o
Antgonus
,
ro de
Macdoine ,
vainquit
Clomns ,
roi de Sparte
,
Philopmen
,
jeune
encore et simple officier
parmi les troupes Achennes allies d'Aniigonus,
dcida la victoire par une action hardie. Il cou-
rut
,
avec la seule troupe de cavaliers qu'il com-
mandoit , attaquer l'infanterie lgre des enne-
mis. La droute de celte infanterie entrana
celle de l'aile entire
j
et par suite
j
l'ai^me enne-
mie fut totalement dfaite.
Antgonus sut apprcier celle action
,
et ne
voulut point s'appercevoir qu'elle avoit t
faite
sans que 'Philopmen et reu aucun ordre.
Cependant il demanda au gnral de sa cavale-
rie, nomm Alexandre, pourquoi il avoit charg
les ennemis avant d'attendre le signal. Alexan-
dre s'excusa sur ce que cette attaque avoit t
faite par un jeune officier de ]Mgalopolis
,
ap-
pel Philopmen
,
sans qu'il le lui et com-
mand, Anligonus
IvU rpo;adit : ce
lorsqu'il a
534 BEAUTS
saisi l'occasion favorable
d'attaquer
,
ce
Jeune
ofiicitr s'est conduit en habile
gt'nial
;
et vous,
gnral,
vous vous tes conduit en jeune hom-
me.
T^ctoire remporte Blantine par Phi-
lopmen sur Machanidas , tyran de
Sparte.
Philopcsmen ayant t tudier l'art militaire
en Crte
,
revint dans sa patrie avec une si bril-
lante
rputation que les Mgalopolitains lui don-
iirentle commandement de leur cavalerie. Il fut
ensuite nomm gnral en chef de toute la
ligue
Achenne.
IMarchanidas toil la tte d'une puissante ar-
me.
Philopmen et lui se trouvrent en pr-
sence prs de Mantiue
y
lieu dj clbre par la
mort
d'Epaminondas.
Aprs une lutte trs-anime, les soldats tran-
gers a la solde de Marchanidas
,
parvinrent en-
foncer les Illjriens et les autres
auxiliaires de
Philopoemen,
qui s'enfuirent jusqu' Manline,
plus d'un quart de lieue du champ de bataille.
Mais ce fat en cet instant, o
tout
semblot
perdu, que Philopmen montra les
grandes
res-
sources de son gnie. Matre de lui, il se
mit en
DE
l'histoire grecque.
535
mesure
de profiter des fautes que pourrot faire
rennemi.
Bientt il s'apperut que Machanidas,
vainqueur de l'aile gauche des ennemis
,
s'aban-
donnoit poursuivre les fuyards, au lieu
d'atta-
quer le centre et de le prendre en flanc.
Philo-
pmen se plaant a l'endroit qu'il vcnoit
de
quitter, partagea l'arme ennemie en deux corps
5
il envoya ensuite vers les fuyards, afin de les ral-
lier
,
un de ses officiers nomm Polybe
(qu'on ne
doit pas confondre avecle clbre historien).
Cet
ordre fut excut.
Le corps de l'infanterie
lacdmonienne
vnt
attaquer les ennemis, qui avoient un foss
devant
eux. Les assaillans s'y lancrent
, mais Philo-
pmen choisit ce moment pour les
attaquer

son tour a\ec avantage. On en tua un
trs-grand
nombre, et on mille reste en droute.
Machani-
das
,
revenant de la poursuite
des fuyards
,
s'ap-
perut que son infanterie
ioit en
droute
, et
que ses ennemis gardaient le seul
pont
qui
fut
fcur le foss. Philopoemen le reconnot son
man-
teau
de pourpre
;
et tandis que Machanidas
ii-
soit franchir
le foss son cheval
,
il le
pera
de
sa
javeline. La vue de la tte de
Machanidas,
por-
te dan5 les rangs
augmenta l'ardeur
des
Achens,
Ils
poursuivirent
les
vaincus jusqu'
Tge
,
pri-
rent
cettevlle*
et ds le lendemain,
vinrent
cam-
356
BEAUTS
per sur les bords de l'Eurotas. Les
Laccdmo-
Dens perdirent
4jOOO hommes et leurs
bagages.
On leur fil un plus grand nombre de
prisonniers.
La perte des Achens fut peu considrable.
Philopmen ayant failles plus sages dispo-
sitions
,
rtablit le combat
,
lorsque la bataille
senibloit perdue
,
tua de sa main le gnral
ennemi , et remporta la victoire
,
comme Po-
lybes le remarque, non par un bienfait
de la
fortune, mais par sa propre habilet. Il fut ho-
nor, par ses concitoyens, d'une statue de bronze
qu'on plaa dans le temple de Delphes. Elle le
reprsentoit dans l'attitude o il avoit t en
donnant la mort au tyran.
L'anne suivante, Philopoemen jout d'une
gloire peut-tre encore plus flatteuse : lu de
nouveau
gnral des Achens , il vint aux jeux
Nmens
,
o se trouvoient des citoyens de
toutes les parties de la Grce. Il
y
fit d'abord
idmirer les manuvres savantes d son infan-
terie
j
ensuite
,
accompaga de tous ces jeunes
gens bien faits et
magnifiquement
arms
,
il
vint au thtre , o l'on disputoit le prix de U
musique
;
au moment o il entroit ,
le musi-
cien nomm Pylade
,
excutoit
une pice
dyti-
rambique intitule les Perses
,
^t
compose
par
le pote Timolhe , dont les
ouvrages
ne
sont
DE
l'histoire
grecque.
557
point
parvenus jusqu' nous. Un heureux ha-
sard ft que le vers qu'il chantoit alors^ signifioit :
c( C'est par moi que les couronnes de la
libert ombragent vos ttes .
Tous les spectateurs firent a Philopmea
l'application de ce vers. Les appaudissemens
y
les cris de joie clatrent , et l'on crut un
instant tre revenu aux beaux jours de la Grce
libre et
triomphante.
V^fV%/%vwwww
Phihpmen attaque Messne.

// est
pris et mis d mort.

Ses
funrailles.
Philopoemen, jusque-l favoris par la for-
lune
,
toit
g
de
70
ans
,
et gnral
des
Achens pour la huitime fois
,
'
lorsque
le
messnien Dinocrate
, son ennemi
particulier
,
dtacha sa patrie de la Ligue
Achenne.
Phi-
lopmen
,
cette nouvelle
,
se met
,
quoique
malade, la tte des jeunes gens
de Mga-
lopolis
;
formant un corps d'lite , mais
peu
nombreux
,
il
s'avana sur Messne.
Dinocrate
j
qui avoit march contre lui
,
fat d'abord
battu
et mis en fuite; mais renforc par cinq
cents
chevaux, il revint la charge
,
et obtint
l'avan-
tage
par la supriorit
du nombre. Philopoc-
P
?58
BEAUTS
men
,
uniquement
occup
sauver
ses
gens
,
donna des preuves
de
courage
extraordinaire
;
mais enfin
^
il fut renvers
de cheval
, se
blessa
grivement
la tte
,
et tomba au pouvoir des
ennemis, qui le conduisirent Mcssne. Plu-
tarque
,
qui manque rarement
l'occasion de
faire sur les vnemens des rflexions' morales
,
dit que ce dsastre fut la punition de paroles
autrefois profres par Philopmen. Il avoit
tmoign hautement son mpris pour tout
homme qui , ayant les armes la main , se
aissoit piendre par les ennemis.
On le donna en spectacle aux Messniens
;
on le leur montra , charg de fers
,
sur le
thtre
j
mais comme sa vue excitoit la com-
passion
j
et que dj plusieurs personnes rap-
peloient ses belles actions et les services qu'il
avoit rendus aux Achens
,
les magistrats le
firent emmener et enfermer dans un caveau sou-
terrain appel le Trsor
,
qui n'avot qu'une
seule ouverture bouche avec une grosse pierre.
La nuit venue
,
Dinocrate
y
fit
descendre le
bourreau avec du poison
^
en lui
ordonnant
d'y
rester jusqu' ce que
Philopmen et
pris
la
potion.
L'illustre
vieillard
,
rsign
sou
sort
, s'informa seulement de
celui de
ses ca-
valiers^ et sur-tout de Lyconas,
qu'il
aflectionnoit
DE
l'histoire
grecque.
339
particulirement.
Cet
homme lui dit que
,
selon
ee
qu'il avoit
entendu
^
ils s'toient presque tous
sauvs.
Philopmen le remercia d'un signe de tte
y
et, le regardant avec douceur, (( Tu me donnes
l , dit-il , une heureuse nouvelle. Nous ne
sommes
donc pas entirement malheureux )V
Alors , sans profrer aucune plainte
,
il prit
e poison
,
et se recoucha sur son manteau.
Sa foiblesse toit dj si grande, qu'il expira
presque aussitt.
Quand les villes de l'Achae apprirent qu'il
toit mort d'une manire si funeste
_,
tous leurs
jeunes gens se rendirent Mgalopolis , arms,
et rsolus de venger cette lche atrocit. Ayant
lu Lycortas pour leur gnral, ils ravagrent
la Messnie. Les Messniens
,
hors d'tat de
se dfendre
,
implorent leur pardon. Lycortas
exigea qu'ils livrassent les auteurs de la rbel-
lion, et de la mort de Philopmen, et qu'ils
reussent garnison achenne dans leur citadelle.
Ils souscrivirent tout. Mais Dinocrate et ses
complices se donnrent la mort, pour viter
la juste vengeance des amis de Philopmen.
Alors on s'occupa de rendre ce grand
homme les derniers devoirs. On brla son corps,
et ses cendres
ayant
t
renfermes dans une
34o BEAUTl^S
urne
,
elles furent
transportes

Mgalopols,
La marche toit funbre
et triomphale
tout

la fois. Aprs
l'infanterie des
vainqueurs
,
jnarchoient les prisonniers
messnens
chargs
de chanes. Le clbre Polybe, fils de Lycortas,
alors
g
de 22 ans, venoit ensuite
accompa-
gn des principaux
achens , et portant dans
ses mains
l'urne rvre qu'on avoit orne de
couronnes La cavalerie, couverte d'armes bril-
lantes
,
et monte sur de superbes chevaux
,
fermoit la marche. Par-tout les peuples des
villes et des villages accouroient au-devant du
convoi. On enterra honorablement les restes
de Philopoemen, et on lui rigea des statues
dans plusieurs villes.
Les prisonniers messniens furent lapids
autour de son tombeau. C'toit un raffinement
de vengeance et de cruaut
,
puisque les vrais
auteurs de sa mort s'toient soustraits la
punition , en prissant de leur propre main.
WV\>WX^'VVW^Mi/V^
Prise de Corinthe par les Romains,

Polybe.

La Grce
est rduite en
province romaine.
A Mtellus,
qui avoit
dfait les
Grecs
en
plusieurs rencontres, succda
Mummius.
Les
DE
l'histoire grecque.
34
1
Achens
lui prsentrent la bataille prs de Co-
rinlhe,
comme s'il et t indigne d'eux de
se
mettre mieux en tat de rsister l'ennemi
dans
l'intrieur de la ville. Ils furent rduits
a une fuite honteuse, et leur chef Dius, n
Mgalopolis, se donna la mort, aprs avoir
tu sa femme, et mis le feu sa maison. Le
consul entra dans la ville sans prouver de r-
sistance
y
et ayant rassembl les tableaux , les
statues et les objets les plus prcieux pour les
envoyer Rome
,
il fit mettre le feu tous
les difices publics ou particuliers. L'incendie
dura plusieurs jours. La ruine de Corinthe
eut lieu la mme anne que celle de Car-
thage. Depuis ce moment, la ligue achenne,
qui soutenoit seule l'indpendance
de la Grce,
fut dissoute.
Mummius, qui enleva tant de
chefs-d'uvre
du sol o ils avoient t
produits,
toit un
bon militaire,
trs-tranger
a la
connoissance
des arts. Quand il chargea
des
entrepreneurs
de transporter
Rome les
tableaux
et les
sta-
tues dont il venoit
de s'emparer,
il
leur
d-
clara
trs-srieusement
qu'ils
seroient
obligs
de remplacer
leurs frais ceux
de ces
chefs-
d'uvre
qui
viendroient
se
perdre
ou se
gter
pendant la
route. Le roi Attale acheta
342
BEAUTS
cent
talens un morceau
capital du
peintre
Ars-'
tide. Mummus
l'empcha de le
possder , non
qu'il
y
trouvt quelque valeur , mais parce
qu'il souponna qu'un tableau que ce prince
pajoit si cher, devoit
avoir quelque
mrite in-
connu. Au reste , il ne prit rien pour lui.
La plupart des tableaux exposs a Rome, dans
le temple de la Paix
^
y
prirent lors de
l'incendie qui consuma cet difice, dont il reste
encore quelques ruines.
Polyhe l'historien
,
que nous avons vu porter
de Messne a Mgalopolis , les cendres de Phi-
lopoemen, dfendit la mmoire de ce grand
homme. 11 obtint d^s Romains que ses statues
fussent laisses aux lieux o la reconnoissance
publique les avoit
riges. Les Aehens lui eu
levrent une lui-mme
;
et quand il fut
charg de se
runir aux envoys des vain-
queurs
,
pour
dterminer ses compatriotes a la
rsignation , il remplt avec tant de prudence
t
de dignit des
fonctions si dlicates
,
qu'on
lui
leva plusieurs autres statues dans quelques
endroits de l'Achae. Sur l'une d'elles,
on
lispii
l'inscription
suivante :
La Grce n'et
point
commis de
fautes
3;
si , ds le
commencement
de la
guerre
,
elle
et
cout les
conseils
de
Polybe
3
et
aprs
DE l'histoire grecque.
343
qu'elle les a eu commises
,
lui seul
a t son
sauveur .
Polybe mourut dans son pays natal
,
82
ans
, d'une blessure qu'il s'toit faite en tom-
bant de cheval.
Mtellus et Mummius triomphrent tous deux
de la Grce. Le premier exposa aux yenx du
peuple romain les statues questres des vingt-
cinq gardes d'Alexandre tus au passage du
Granique. Mummius
,
qui prit le nom d'y^-
chdicus
5
ft porter publiquement devant son
char, les inapprciables raonumens de la pein-
ture et de la sculpture
grecque
,
soustraits
a^
dsastre de Corinthe
F
I N.
TABLE
DES
MATIRES
contenues dans cet ouvrage ;
J/REFACE. page ii]
Tems hroques.
7
Homre.
Hbiode.
9
Lycurgue. i3
Sur les lois et les murs des Spartiates.
16
Guerres de Spartiates contre les Messe'niens.

Aris-
todme.
Seconde guerre de Messnie. Aristomne.
Des sept Sages de la Grce
,
et principalement de Solon.
Sur les moeurs des Athniens.
Pisistrate.
Hipparque et Hippias , fils de Pisistrate.
-^
Harmo-
dius et Aristogiton.
Invasion des armes de Darius en Grce.
Bataille de Marathon.
Miltiade.

Thmislocles.

Aristide.
Invasion de Xercs en Grce. Suite des dtails sur
Thmislocles et sur Aristide.
Lonidas.

Combat des Thermopyles.
Batailles
de Salamine et de Plate.

. Pausanias.
Cimon
,
fils de Miltiades.
Pricls.

Guerre du Ploponse.
Aspasie.
Expdition des Athniens en. Sicile.
Alcibiade nomm gnralissime des Athniens.

Ses
succs.

Son ret'iur Athnes.
Lysandre bat la flotte d' Alcibiade en l'absence de ce
gnral , qui les Athniens lent le commandement.
Callicralldas est dfait par les Athniens pi es des Ar-
ginusei.

Les Athniens condamnei.t mort leurs
gnraux victorieux.
Lysandre remporte sur les Athniens une victoire
d-
cisive la bataille navale d'/E^os Fatomos.
28
3o
35
3
4i
43
45
48
54
56
62
64
66
67
70
85
87
90
2
TABLE.
Sige et prise
d'Athnes
par Lysantlre.

laWisse-
meijl des
trente
tyrans.
lin de la
guerre
du
Pe'loponcse.
q4
Mort d'Alcihiadp,
q^
Tyrannie des Trente Athnes.

Ils font mourir
Therarane,
Tua d'eux, et sont chasse's par Thra-
syLule.
gg
De la trage'die
grecque.

Eschyle.
Sophocle.

Euripide.
102
De la come'die.
Aristophane. Mnandre.
io4
Poe'sle lyiique et bucolique.

Alce.

Sapho.

Amcre'on. Simonide.'

Pindare.
Corinne.

Thocrite, etc.
107
Histoire.
He'rodote.

Thucydide.
111
Hippocrate.
li4
Age'siias devient roi de Sparte.
116
Age'silas passe en Asie.

Ses de'mls avec Lysandre.
119
Expdition dAge'silas contre les Perses.
Son rappel. 121
Entreprise du jeune Cyrus.
Bataille de Cunaxa.

Retraite des dix mille. Xnophon.
126
Bataille navale de Cnide.
Bataille de Corone.
i32
Conon relve les murailles dAlhnes.

Sa mort. i36
Beaux ans. l38
Peinture. Pane'nus.

Polygnote.
-
Xeuxis.

^
Euphranor.

Ti;T anthe.

Pausias.
Pamphile.
Mlanlhe.

Appels.
Protogne.

Aristide.
iSg
Sculpture.
Phidias. Alcamne.

Agoracrite.

Scopas.

Myron.

Polyclle.

Praxitle.

Ljsype, etc. i45


Des jeux olympiques.

Statue de Jupiter, lj
Quelques traits de Denys , tyran de S^iracuse. l58
Denys le Jeune.

Dion.

Platon Syracuse. i64
Denys le Jeune redevient matre de Syracuse.
Il
en est chass de nouveau, et se retire Corinthe.
Timole'on.
ijS
Plopidas rend la lihert Thbes.
Combat de Te'gyre. i8o
Plopidas attaque
Alexandre, tyran de Phrs. Sa
captivit.

Epaminondas le dlivre. Il est tu
dans une
bataille.
l84
Mort d'Alexandre, tyran de Phrs. 187
Epaminondas.
lo3
Agsilas est envoy en Egypte.
Sa mort.
^
igS
De quelques
philosophes.
Pythagore.
Dmocrite.

Heraclite.

Aristippe. Epicure.
19^
Quelques traits de Diogne. ^97
principaux
traits de la vie de SocralCi
Sa
nais-
sance.

Son caractre.
^
TABLE. 6
Autres
fliails sur So*crate. 2o3
Du
gnie
,
ou dmon familier de Socrate.
206
Accasatiou et mert de Socrate.
2og
De Platon et d'Aristote.
219
Guerre des allis contre AlLnes.
Chabrias.

Iphi-
crale.
Timolhe
223
Particularits sur Dmosthnes. 226
Bataille de Chrone.
23o ,
Quelques traits de Philippe, roi de Macdoine.
234
Mort de Philippe.
258
Alexandre-le-Giaad.
209
Commencement du rgne d'Alexandre, jusqu' son
expdition de Perse.
244
Dpart d'Alexandre pour son expdition.
Passage
du Granique.
246
Alexandre coupe le nud Gordien.
248
Alexandre et son mdecin.
24g
Alexandre Sidon.

Abdolcnyme.
260
Bataille d'Issus.
261
I^a
famille de Darius aux pieds d'Alexandre.
263
Alexandre au temple de Jupiter Ammon.
254
Bataille d'Arbelks.
255
Alexandre Babjlone.
258
Incendie du palais du roi de Perse, Perspolis. 260
Mort de Darius.
262
Condamnation de Philoias.
Meurtre de Parmaion. 264
Prise ei supplice de Dessus.
267
Meurtre de Clilus.
268
Alexandie piend le rocher dit Petra-Oxiana.
270
Alexandre et Porus.
273
Les murmures des Macdoniens engagent Alexandre
revenir sur ses pas.
277
Alexandre dans la -vil'e des Oxydraques.
279
Singulire ci'constance du retour d'Alexandre en Perse.
281
Nouvelle rvolte des Macdoniens.
Intrpidit d'A-
lexandre.
282
Mort et funrailles d'Epheston.
285
Maladie et mort d'Alexandre.
289
Traits divers qui honorent Alexandre.
2(j3
Pompe funbre d'Alexandre.
2g5
Eschine et Dmosthuei.
2g8
Dmosthnes est condamn l'exil. Son [rappel.

Il est de nouveau forc de fuir. 3oo


Mort de Daiosthnes.
3o3
Particularits sur
Phocion. 3o4
Mort de Phocion. 3o8
4 TABLE.
Agis
entreprend de rformer Sparte, conjointement
avec son collgue Clombrote.
Beau dvouement
de Chlonide. Morl d'Agis.
3il
Pyrrhus, roi d'Epire.
619
Pyrrhus attaque Sparte
;
il est rpouss. Sai
Tentative de Pyrrhus sur Argos.

Sa mort. 324
Archimde
,
par son gnie
,
dfrnd long-tems Syracuse
conti-e les attaques des Romains. 320
Prise de Syracuse par Marcellus.
Mort d'Archimde.

- Dcouverte de son tombeau par Cicron.


529
Philopmen.

Sa coudnile la bataille de Slasie. 332
Victoire remporte Manline par Philopmen sur
Machanidas
,t
tyran de Sparte.
^
534
Philopmen attaque Messne
;
il est pris etmi> mort
^

Ses funrailles.
^^7
Prise de Corinlhc par les Romains.
Polybe.
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-
,
Grce est rduite en province romaine.
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