Sunteți pe pagina 1din 211

2

Mihail Sadoveanu
CREANGA DE AUR
CREANGA DE AUR
Editura MINERVA
Bucureti - 1976
3
ISBN: 973-7923-30-8
Textul volumului este reprodus dup Creanga de aur, Mria sa puiul
pdurii, Nunta domniei Ruxanda, ediie ngrijit de Constantin Mitru,
Bucureti, Editura pentru literatur, 1969
4
CAPITOLUL I
E vorba de prinii notri de demult, iar struina btrnului
mag de odinioar e departe de a f o simpl iluzie
n august 1926 profesorul nostru a organizat caravana ca i-n
ceilali ani, cu aceiai oameni i aceleai animale.
Ne-am continuat cercetrile hotri, din simpatie pentru el, s-i
suportm din nou distraciile i capriciile.
Domnu Stamatin (aa i ziceam, deoarece era cu mult mai n
vrst dect noi) se prezenta ca un fel de rcovnic frav, cu brbu
rar i chelie precoce, care se uita foarte de aproape i atent prin
ochelarii lui, disjungnd i recldind elementele; cu toate acestea era
de mirare n ce distracii comice cdea uneori.
Era cam sltat, cum spuneau desigur muntenii care ne
ntovreau.
E venit de pe ceea lume, am auzit eu pe unul optind i
ghiontind cu cotul pe cel de alturea.
Ciudate, deasemeni pentru un savant ca el, mi se preau
efuziunile lui lirice, care aveau loc din cnd n cnd, la popasuri.
Atunci era n stare s absoarb pn la dou pahare de vin, dup ce
vrsa cu religiozitate picturile pentru mori.
Era un om interesant, n orice caz, i lui i se datorete povestea
care urmeaz. E o datorie de pietate s-l pomenesc aici. Destinul i-a
5
fost s piar ntr-o rp a acelor locuri slbatice, ntr-o alt expediie,
cea din 1930, la care n-am mai luat parte.
Atunci, n august 1926, dup ce am trecut de Obrii, brdetul i
muntele au prut a se pustii cu desvrire. Din unele poieni nalte
se vedea Oltul, din altele am vzut Mureul; pe urm am avut
impresia c ne desfacem total de vederea i sunetul lor; n-am mai
privit dect cerul i n-am mai auzit dect uietul sihlei.
Pn pe unde rzbeam noi, n-ajungeau ciobanii cu turmele, cci
aezrile oamenilor erau prea deprtate.
Mentorul nostru avea plcerea s ne cluzeasc adnc n ara
necunoscut.
n unele pri clri, n altele pedetri, ciocnind stncile i
adunnd sfrmturile pentru coleciile lui, suirm astfel i
coborrm ctr Climani.
ntr-o dup-amiaz, am poposit lng o arcad de calcar, mascat
de ferigi i jnepeni.
mi nchipui, ne zise Stamatin, c niciodat n-ai vzut, n alte
pri, locuri aa de frumoase prin mreia posomort pe care i-au
pstrat-o din vremea cnd, dup convulsiile geologice, s-au fxat n
aceast form nou. Aici strig n cetini, n luna lui aprilie, urogalus,
cocoul cel negru cu optsprezece pene n evantaiul cozii. n amurg,
avei s-auzii boncluind pe cervus carpaticus. Pot s v art, dac
dorii, pe povrniul unei rpe, haul pe unde am vzut trecnd,
cu soaele lui, un bison bonasus, despre care se spune c ar f disprut
din munii notri. S tii c nu-i adevrat; n aceste singurti
struiesc i alte nfiri de demult. Aezai-v n preajma focului,
grbii-v a scoate conservele i a pregti ceaiul, ca s avei pe urm
timp s privii n jur i s-ascultai glasurile misterioase care m
cheam necontenit. Am credina c aici am s-mi isprvesc cariera.
Oasele mele, desigur, trebuie s se adune cu ale unor strmoi. De
6
cte ori ptrund n aceast regiune nevinovat, m simt emoionat i
devin liric, ca un primitiv. S nu rdei de mine, nici s m judecai
ru, dac m vei auzi descntnd i invocnd ceea ce, pentru
dumneavoastr, e de mult pierit, iar pentru mine e nc viu.
Dup ce i-am cerat s se explice, l-am lsat s vorbeasc.
Dumneavoastr ai crezut, zmbi el, c eu sunt un simplu
aduntor de roce. E adevrat c, din aceast ndeletnicire, mi-am
fcut o profesie; disciplina ei m-a dus, ns, pe crri cotite, n alt
parte. Deprinzndu-m a cerceta scoara pmntului i a trage
concluzii, a restaura un ev de acum o mie de milenii din cteva oase
mprtiate, am ajuns s-mi pun probleme de aceeai natur,
scurmnd altfel de sedimente. Nu tiu pentru ce motive se
strduiesc folcloritii, care adun mii de pagini de maculatur n
colecii. N-am avut niciodat impresia c ar scoate ceva din
asemenea epave ale oceanului-timp. Metodele mele, ns, m-au
ndemnat foarte de timpuriu, de pe cnd eram tnr ca
dumneavoastr, s caut argumentul acestor paleologhii, datini i
eresuri ale populaiilor din Carpai. Am ajuns la nite concluzii
freti, care unora li s-ar prea totui surprinztoare. Am ajuns s
preuiesc i s iubesc aceste alctuiri vii ale religiei vechi a
pmntului acestuia, gsind n ele nsi gndirea strmoilor mei i
nsui sufetul lor. Religia nou, care n-are dect zece veacuri, nu s-a
putut substitui puterilor trecutului dect n parte i superfcial.
Poporul nc practic legea veche. De aceea, s nu vi se par de
mirare dac voi invoca umbra sever a Btrnului preot pgn care a
slluit cndva sub bolta unei asemenea peteri. Pentru
dumneavoastr poate f o fantasmagorie; pentru mine e o realitate.
Duhul lui triete nc n mine, cum a trit n attea generaii
succesive; deci eu vd i simt fina lui n aceast regiune a lui
Dumnezeu. Neaprat, asemenea fin misterioas nu poate aprea
7
dect credincioilor i poeilor. Punei-m n aceast categorie
inferioar, dac voii; e momentul cnd cred i vd.
ntia oar am luat contact cu acest mag respectabil i astrolog
iscusit ntr-o zi de sfrit de martie, la echinociul uneia din
primverile trecute. Atunci m-am suit n muntele ascuns pe care
contimporanii mei nu-l cunosc. ntre vrtejuri de zloat am ajuns
pn la lcaul su, ntr-un loc unde trei izvoare vii salt de subt
piatr zbtndu-se ca viperele nelepciunii lui celei fr de moarte
i murmurndu-i numele ntr-o alt limb dect cea schimbtoare a
oamenilor. Ascultai ce-am vzut. Cenua veche sta nc n vatra
prsit; ltra n adncime celul pmntului; am intrat i l-am
gsit palid i seme n jilul tiat n stnc. Cu dreapta inea toiagul
de flde. Avea muchi n plete i pe sn; i ajungea barba la pmnt
i genele la piept; deasupr-i flfia, gonindu-se n roate,
Cu-aripile-ostenite, un alb i-un negru corb...
Subt povara acestui semn al zilelor i nopilor sttea orb, ns
numerele de aur continuau s clipeasc subt bolta frunii lui, scriind
misterios timpurile.
La ntrebrile mele, continu profesorul privindu-ne sarcastic
prin ochelarii lui de miop, a dat rspunsurile cele mai bune, punnd
n micare, fr s neleg cum, alctuirile statornice ale lui
Dumnezeu.
Trebuie s v spun (cci asta am gsit la sfritul drumului meu
cotit), trebuie s v spun c strbunii mei de la Burebista i mai de
demult stteau, ca s zic aa, c-o inim nou n faa minunilor. De
aceea nelepii de-atunci au comunicat cu Divinitatea altfel dect n
civilizaia dumneavoastr. Acolo unde dumneavoastr raionai i
ncercai a trece spre adevr prin silogisme i ipoteze, neleptul de
demult avea o cale deschis, o mprtire direct, o nsuire de a
ptrunde nesilit n miezul lucrurilor. Aspectele lumii i fenomenele
8
naturii magul le prezenta n embleme; le punea deci o cheie venic.
Dup aceeai metod, subt simbol, adevrul cel mai abstract putea
deveni sensibil; o propoziie uscat se mica n imagini; astfel,
necunoscuturile se mblnzeau, zidirile neanimate i entitile
morale se poetizau; metafzica se nfia ntr-o hor de zeie.
S tii, biei, de la acel mag de demult, care a slluit n aceste
locuri, au rmas mamelor noastre povetile cu care

ne-au ncntat n
seri de iarn. n ele se cuprindeam adevruri permanente. Nici noi,
nici ele nu tiam; eram mpreun copii i ne amuzam cu sclipirile lor
de juvaiere.
Acest mag, n epoca regilor daci, practica, dup o rnduial antic
de la Memfs, grafa sacr a cunoaterilor spirituale. Hieroglifele,
cum tii, cuprindeau un principiu de nelegere universal a
noiunilor, nfrind pe iniiai ntr-o limb mut. Alfabetul
dumneavoastr de astzi, ca i limba vulgar, st mai mult n slujba
instinctelor.
La ntrebrile mele, am primit rspunsuri ce m ndrumau la o
ptrundere de care omenirea de astzi s-a deprtat; cci progresul
necontenit al inteligenei i raionamentului a sleit acele aptitudini
care legau pe om mai strns de stihii. Presimiri, instinct i ceea ce
numii dumneavoastr astzi subcontient - le-am avut i noi
cndva, ca i rudele noastre animalele, ntr-o form potenial;
magia i fenomenele de telepatie erau n veacurile acelea practici
curente. Cunoaterile acelea subtile i directe trebuiesc redobndite
pe calea tiinei experimentale.
Btrnul mi-a deschis nelegerea eresurilor, a datinelor, a
descntecelor, a vieii intime a poporului nostru, aa de deosebit de
civilizaia oreneasc. Acest neam triete nc n trecut; toi copiii
lui care intr la universitate sar veacurile, desfcndu-se de el,
dezrdcinndu-se i murind.
9
Ceteam acestea n nfirile btrnului mag, pe cnd, la
picioarele lui, arpele uroboros, ncolcindu-se cu coada la gur, mi
comunica semnul eternitii i al ciclurilor.
Duhul magului e o realitate vie nu numai n civilizaia preistoric
a pmntenilor notri. l gsii i-n lumea dumneavoastr modern,
ceea ce nu trebuie s v mire prea mult: ultimul sediment e subire
i fragil. Calendarul lumii nou a rmas al astrologului i al magului
de altdat.
Semnele zodiacale ale lunilor, anotimpurile, sptmnile i
numele zilelor au fost citite de neleptul meu din peter n cartea
naturii ntr-o vreme cnd omul avea alt sistem numeric i au rmas
consemnate n painjenii criptografci pe care dumneavoastr nu v
mai ostenii a-i dezlega.
Prinii notri gei i elini, domnilor, au nvat de la Egipet i de
la Babilon cele dousprezece simboluri i cele apte simboluri, i
ptrarele, i imaginile constelaiilor, i toate cte trebuiesc pentru a
ceti n eternitate i n clipa trectoare. Numele zilelor sptmnii
sunt de-acolo. Nomenclatura religioas a Elinilor nu-i dect o
tlmcire a strvechilor numiri egiptene.
Cele apte planete care stpnesc cerul i pmntul, precum i
destinele muritorilor, i aveau notaia i numele de origine la
Memfs: Luna, Mercur, Venus, Soarele, Mart, Joe, Saturn.
Ziua find mprit n patru sferturi, se consacra fecare ptrar de
zi uneia din aceste planete, succesiv i n ordinea lor de baz. Deci,
dup primul ptrar nchinat Lunei, cutai tot a patra planet i vei
afa zilele sptmnei.
Privii tabelul ce v nsemn cu o bucat de mangal pe roca aceasta
lucie de calcar:
Luna - Mercur - Venus - Soarele;
Mart - Joe - Saturn - Luna;
10
Mercur - Venus - Soarele - Mart;
Joe - Saturn - Luna - Mercur;
Venus - Soarele - Mart - Joe;
Saturn - Luna - Mercur - Venus;
Soarele - Mart - Joe - Saturn;
Raporturile acestea numerice cuprind i alte ascunziuri pe care
nu le-am putut descifra, ori, dac le-am descifrat, nu gsesc necesar
s vi le comunic. Esenialul e s nelegei c ordinea de timp a
btrnului meu din acest munte stpnete asupra aeroplanului
dumnealor i asupra aparatului dumneavoastr de radio.
Cugetnd la toate acestea i ateptnd s soseasc ntr-un molid
un exemplar de tetrao-urogalus, contemplam, din pragul peterii,
constelaiile.
A doua zi soarele trebuia s-i nceap cariera anual. La 23
martie, n semnul Berbecelui, ziua e n cretere. Soarele, zeul
luminii, face un salt ca un brbcu din turma bunicului, bate i
biruiete ntunericul; gheurile pocnesc, zporul se umf, colul de
iarb rsare, fn ca i vrful lui crai-nou.
Dac n-ar f aa de neguros, magul meu ar putea zmbi; cci
cunotea i el acel fenomen, rezultat al uneia din multele micri ale
pmntului i care se cheam precesiunea echinociilor. Axa
pmntului nu se nvrte n aceeai direcie, ci execut, prin polul ei
nordic, un fel de spiral de titirez fa de polul ceresc. Deci soarele
nu revine n acelai punct n toi anii. n locul exact unde s-a artat,
anul acesta, la 23 martie, datorit precesiunii echinociilor nu va mai
reveni dect peste douzeci i cinci de mii opt sute aizeci i opt de
ani.
n vremea lui, adic a btrnului, soarele i ncepea ntr-adevr
cariera anual n zodia Berbecelui. Astzi, de fapt, se arat subt
11
semnul Petilor; ns calendarul dumneavoastr a rmas tot n
alctuirea lui veche, cci lumea nou a pierdut cheia semnelor
tainice.
n rnduielile lui de la Memfs se gsesc i srbtorile
dumneavoastr de-acum. Prznuiau i oamenii timpului su Buna-
Vestire a soarelui nou, bucurie a pstorilor i plugarilor trecutului,
tot la aceeai dat de 25 martie. n aceeai zi de aprilie cdea
srbtoarea plugarului, din prile noastre de lume; cci Gheorghie
nseamn, n elin, lucrtor de pmnt; i lucrtorul de pmnt, cu
ajutorul suliei soarelui, biruiete balaurul iernii i al ineriei solului.
Mai mult: la aceleai epoci schimbtoare i consacrate se serba
atunci, ca i acum, ziua nvierii lui Mitra, ori a lui Osiris, dup ce
omul-Dumnezeu st n ntunericul de mormnt al peterii trei zile.
Era bucuria revenirii soarelui de primvar, manifestat prin
muguri i fori, prin daruri de miei i ou roii. Btrnii mei care
dorm n intirimul de la Hangu n-au tiut niciodat c acest ou
semnifc soarele nnoit i venicia vieii, dar au repetat cu sfnenie
gestul generaiilor. Ca i atunci, cnd soarele sta n mormntul celor
trei luni de iarn, oamenii de acum n straie albe se ntristeaz prin
post i opresc nunile naintea nvierii. Pe urm se bucur cu
adevrat; cci Iisus e soarele inimii lor. n aceast inim dorm
practicile vechi, dup comandamente care nu era necesar s fe
nelese de mulime.
Practicile vechi mbinndu-se cu legea nou a inimii freti mi
devin astfel cu mult mai scumpe; mi evoc imaginea mamei care-mi
optea basme i murmura descntece rmase de la dnsul.
Deci, sfri domnu Stamati cu voce joas i puintel ostenit, m-
am nchinat btrnului i l-am respectat, vznd n el pe strmoii
mei; i mi-am nchipuit c fciunea aceasta poetic, pe care v-o
prezint, poate forma obiectul unei istorisiri cu mult mai reale dect
12
combinaiile de fapte diverse ale crilor dumneavoastr obinuite.
Acelea sunt ntr-adevr fciuni, cu att mai goale cu ct mai mult
pretind s se substituie studiului precis; pe cnd sentimentul meu e
o realitate care nu va pieri o dat cu mine.
*
n tot timpul acestui lung monolog, interesant mi s-a prut
atitudinea muntenilor care ne nsoeau.
Ascultau cu luare-aminte foarte ncordat, fr s neleag nimic
bineneles; ns erau ptruni de glasul patetic al profesorului n
aa msur, nct cei mai muli aveau ochii n lacrimi.
Tabelul su, domnu Stamatin l ntocmise cu semnele
convenionale pe care le mai pstreaz almanahurile i
gromovnicele; muntenii notri au rmas mult timp lng stnca de
calcar, studiindu-le cu mirare i respect. Pe cnd ei se lsau ptruni
de trecut incontient pe aceast cale obscur, eu ceteam adevrurile
domnului Stamatin n burhaiele care lunecau din ponoare spre
piscuri luminate piezi de soare, n minunile ncremenite ale
singurtii, i-n jocul apelor lucii i cascadelor care cnt din veci
acolo laud Domnului Dumnezeu.
Dup ce profesorul nostru i-a mplinit timpul i prorocia,
adogndu-se n chip aa de dramatic la strmoi, s-a gsit ntre
hrtiile lui un manuscris ce-mi era adresat, din nclcitele meandre
ale cruia extrag istorisirea ce urmeaz. Cu toate ciudeniile pe care
domnu Stamatin le-a ntresut n ea, i povestea aceasta e, n
defnitiv, o poveste de dragoste.
13
CAPITOLUL II
Puterile sufetului erau proaspete i curate n lumea veche a
Daciei i sub semnul lor sta Kesarion Breb
Era, de la fericitul Zalmoxis, cursul vremii ntr-al cincilea ciclu,
socotind ciclul ct numrul zilelor anului, adic trei sute aizeci i
cinci de ani. Iar dintr-al cincilea ciclu, credincioii vechi de la
Carpai numrau ani o sut douzeci. n vile deprtate, unde
izvoarele i puhoaiele nlimilor se prefac n praie i lacuri, iar
oamenii i cldesc case de brne n aezri statornice, lumea i
ntorsese faa ctr o lege nou i numra anul 780 de la izbvitorul
Hristos.
n muntele cel ascuns, care va rmne necunoscut pn la
sfritul timpurilor, btrnul legii vechi privea din gura peterii lui
lucirea nou de primvar. n unghiul crestat, unde bteau
rsriturile dimineilor, lumina trecuse de semnul cumpenei zilelor
i nopilor. Acuma soarele suia pe scara cerului n zodia ntia i se
auzea, n prpstiile de jos, tunetul zporului. Pe plai, era nc iarn
dulce, cu ostroave de omt subt brazi. Cucoii cei mari slbatici
ncepeau s-i cheme ginile n marginea poienilor. De la peter se
auzea mugetul cerbilor, n haurile vii. Cintezii i stigleii care
ceruser sla n peter ct inuse puterea iernii se mutaser pe
crenguele mestecenilor de deasupra celor trei izvoare i se nchinau
primverii, cntnd subirel i sticlindu-i n lumin acele
ochiorilor. Dup ce se art pe cerul nopilor luna plin a luminii
lui martie, cei doi ucenici aezar la altar fcliile de cear poruncite,
cci la sfritul acelei sptmni postul lor se sfrea i, dup trei
14
zile de mhnire, tcere i tain, urma o nou nviere a Dumnezeului
tuturor veacurilor.
Apa vie a celor trei izvoare era cluzit printr-o alvie ngust n
hrub, ntr-un gvan de stnc. Ca s-l pregteasc pentru
rugciune, ucenicii ajutar btrnului s se coboare pe trepte i s se
scufunde de trei ori. l nfurar apoi n poclzi i sarici. i
pieptnar barba i-i mpletir coama. i puser strai alb i comanac,
ngenunchear ca s primeasc binecuvntare i se retraser fr nici
un cuvnt, dup ritual. Ieind n lumina dup-amiezii, adunar
vreascuri i cetini n mijlocul poienii, le cldir cu meteug i
aduser jar de la vatra dinluntru, unde se pstra foc fr moarte, de
la nceputul ciclurilor.
Ctr acest stlp de fum care se ridica drept spre cer n aerul
neclintit, urcar din vi, pe poteci, cei civa monahi ai lui Zalmoxis,
crora li se ngduise bucuria de a veni s se plece subt ochii severi
ai btrnului din peter. Subt mntlile de ln sur purtau i ei
straie albe, semn al iniierii. n picioare opinci de piele. Capetele le
erau goale i pletoase. Obrazurile cu brbi castanii. Aveau ochi n
culoarea cerului i a apelor, find neamuri de vechi pmnteni.
Dup cuvntul nelepilor de demult, oamenii din acest col de
lume sunt copii ai pmntului lor i ai cerului lor. Trupurile lor se
alctuiesc i cresc din anume hran pe care o au la ndemn n
cmpurile cu holde, n dumbrvi i livezi i pe plaiurile muntelui.
Firea i sufetul lor au blndeea acelor rmuri mbielugate unde i-
a aezat dintru nceputul lumii Dumnezeu, find n acelai timp
schimbtoare i furtunoase, nestatornice i viclene ca apele, ca
vnturile i ca tot vzduhul lor fr cumpn, ntru care se
mbulzesc ariele i gerurile.
Monahii cei tineri suiau deci ctr peter cu obrazurile ntristate,
aa cum cerea rnduiala tagmei lor pentru acea zi de jale, cnd
15
Dumnezeul lumii se af cobort n mormnt, dar n ochii lor lucea
bucuria nvierii apropiate. n acele ponoare i poieni n care de
veacuri domnea linitea, slbticiunile codrului n-aveau nici o sfal.
Veveriele i urmreau i-i priveau cu mirare srind din clomb
1
n
clomb. Cprioarele i ridicau ctr ei boturile negre de deasupra
smocurilor de piu, din unghiuri deprtate. Pn acolo, pe subt
cetini, era ntuneric. Acolo, la ele, era lumin. Ierunci se cumpneau
pe crengi mldioase. Ciocnitori mari ddeau semnale ctr locurile
de sus, duruind cu clonul n trunchiuri scorburoase, ca i cum ar f
primit anume porunci pentru asta, apoi numrau pe cei nou
monahi i ciocneau iar, n duruiri scurte, de nou ori. Hulubii
slbatici rdeau fantastic, bucurai de lumin nou sau mirai de
artri strine n domnia acelei liniti. Ca nite fpturi cu zbor i
minte uoar, uitaser i prpastia de vifor a lui ianuarie i stnca de
ger vnt a lui faur. Se bucurau de lumin i o socoteau ntoars pe
venicie.
i noi suntem ca i aceti hulubi slbatici, cugeta n sine
Kesarion, monahul cel sprinten i nalt, care inea fruntea iragului.
tim ct de trectoare sunt toate, precum ne arat moartea de care
ne ntristm i nvierea de care ne vom bucura n curnd; totui
suntem ca slbticiunile i ca pdurea.
n acel rstimp al gndurilor lui, monahul auzi foarte departe, n
fundul vilor unde sttuse n popas, chiotul slujitorilor, care
rmseser cu caii, n preajma focului, la coliba de cetin. ntr-
adevr, dac cei care s-au adpat din izvorul nelepciunii nu-i pot
stpni nlucile amgitoare ale trupului lor de pulbere, ce altceva
pot face nite slujitori proti, cu mult vrtute i cu puin
nelegere? Sun din glas la un loc cu paserile i cu apele, se mir de
forile de brndue ca i cum nu le-ar mai f vzut niciodat i-i fac
1
Creang, ramur.
16
spaim de lupii care se furieaz n sihl i de fantasmele de neguri
care se strecoar la marginea grohotiurilor i a blilor neclintite.
Cnd ajunser sus, ctr asfnitul soarelui, se oprir i se adunar
barb lng barb, ca s rsufe o clip. Se vedeau n deprtare
valuri de codru. Unele erau nc luminate altele se pitiser n umbra
opincilor. Ct cuprindea ochiul mprejur, peste toate acele pduri i
culmi, era pustie, cci locul muntelui sfnt era oprit pn la trei zile
de umblet. Pstorii din toate zrile aveau semne, bouri btui n
copaci strvechi, i nu treceau cu turmele lor de acel hotar. Locul
unde slluia Prorocul lor cel btrn nu trebuia s fe cunoscut i
cercetat dect de unii din nvceii lui; i acei nvcei, cnd
coborau ntre oamenii din lume, aveau limba legat pentru orice
nume i orice lmuriri; asupra muntelui tainic putea privi numai
Dumnezeu cu ochii lui de stele i numai El putea glsui cu tunetul
Su. Cum l prseau, ucenicii trebuiau s fe ca i cum n-ar f vzut
niciodat nimic, n-ar f auzit nimic i n-ar f rostit niciodat cuvnt.
Imaginea, semnele i sunetele acelui loc ascuns trebuia s le duc cu
ei, pe trmul cellalt, de unde nu se mai puteau ntoarce n lumea
muritorilor.
Numai din cnd n cnd, la cinci ani o dat i uneori la apte ani,
se vestea satelor, pstorilor i tuturor neamurilor c prorocul se va
arta lumii. Nimene nu tia cum i de unde ucenicii si l aduceau n
vi ntr-un loc care se chema La Prelunci, nu departe de dou
izvoare ale apelor celor mari, i acolo, pe un tpan, deasupra unei
cline domoale unde se aduna omenire de pretutindeni, btrnul din
muntele ascuns se arta i nla braele binecuvntnd pe
pmnteni i jertfele lor depuse la altar. Asemenea mare adunare
avea loc numai ntr-o anume zi a anului, cnd soarele st pe cer la
cea mai mare nlime a lui, dup jumtatea lunei iunie, n zodia
Racului. De la ceasul amiezii acelei zile, soarele d napoi ca i
17
semnul zodiei. Dup ce binecuvnta poporul, dnd unora nvturi
pentru pmnt i vite, altora tlmcindu-le vise nfricoate, pe alii
vindecndu-i de boli grele, btrnul se retrgea i el, o dat cu
asfnitul soarelui, i lumea rmnea la focurile popasului vorbind
de el cu uimire, binecuvntndu-l i prznuind. Poporului de rnd i
plcea foarte s vad astfel pe prorocul su i s se veseleasc, dup
aceea, cu mncruri i vinuri. Neamurile acestui pmnt sunt
cuviincioase, ns i foarte iubee pentru tot felul de desftri, i
nvturile sfnte ale btrnului din munte le ascultau cu evlavie,
uitndu-le dup aceea destul de uor.
Monahii lui Zalmoxis trecur spre zidul brdetului, intrar ca pe
subt coloane i ptrunser n poian, unde ardea focul de vreascuri
i cetin, prind i aruncnd scntei. Ucenicii cei tineri, fr brbi i
cu prul tuinat pe frunte i pe dup urechi, se ridicar cu grab de
pe trunchiurile lor i se nchinar cu minile pe piept, fcnd
semnul tagmei. Erau bucuroi ca i veveriele; ncercau s-i
ascund plcerea de a vedea pmnteni n domnia farelor i a
singurtii, dar nu izbuteau. Kesarion Breb i altur fruntea lui de
a lor, mbrindu-i, cum fceau i soii si. Fr nici un cuvnt, se
aezar pe trunchiurile de brad rsturnate. nvceii aar focul.
Din cnd n cnd i ntorceau spre oaspei ochii n care se desftau
lacrimi de prietinie.
Se strecurar n peter, ca i cum ar f vrut s dea de veste. Dar
btrnul, fr ndoial, tia c au sosit monahii si. Amndoi tinerii
se oprir cu sfal vzndu-l cufundat n gnduri i ateptnd n
jilul lui s bat un ornic din vzduh, sau din inima muntelui, sau
din venicie, al crui sunet numai urechea lui putea s-l simt. Pe
altarul luciu de piatr stteau semnele tainice ale vieii i ale morii.
Cele trei fclii de cear ardeau lin.
Ei ar f ateptat un semn, dar tiau c btrnul nu-l va face. Ar f
18
vrut s se retrag, s cheme pe oaspei, dar nu ndrzneau.
ngenunchear n locul hotrt lor i atunci simir n tmple un for;
muntele ddu zvon; alungat din peter, tunetul foii de aram lovit
cu ciocan de lemn zbucni n poian ca o ploaie de sonuri fne.
Monahii se ridicar din jurul focului i intrar n locul sfnt. Se
grbir s mpresure jilul i-i plecar genunchii. nvceii cei
tineri i coborr frunile nchiznd ochii. Prorocul fcu asupra
capetelor nchinate, pe rnd, semnul celor patru puncte, care
nseamn nemrginirea n spaiu, regenerarea necontenit a vieii,
jertfa i mngierea. Era vechiul semn al iniiailor, pe care, n vile
deprtate, unde se alin apele, la acelai ceas, preoii legii nou a lui
Iisus l fceau asupra poporului, vestind nvierea. Ceremonia tainic
pe care au svrit-o monahii subt gestul i privirea btrnului din
muntele ascuns nu era ngduit a trece dincolo de umbra de amurg
a peterii, fr cunotina mulimii. Nu-i ngduit nici astzi
nimnui s-o divulge. Trebuie s rmie n trecut, ca o comoar n
snul graniturilor.
CAPITOLUL III
Kesarion asculta sfaturile i descntecele btrnului Decheneu
Mai trziu s-au adunat ntr-alt ncpere a peterii spate n
stnc, de unde, prin ochiul rotund de lumin, se vedea n cerul
19
limpede luna n al treilea ptrar: nouri strvezii lunecau pe aurul ei
din cnd n cnd, cu repeziciune, curgnd dinspre miazzi, ceea ce
arta c austrul de la Marea-din-mijloc vine asupra pmntului
Daciei, ca s topeasc cele din urm omturi i s elibereze forile
primverii, la marginea apelor care sar trepte de piatr, sfrmnd
argint. La cmpie, de mult zburd mieii, i n ostroavele Istrului
gtele slbatice scot cel dinti rnd de pui. n orzurile plugarilor de
la cmpie se poate ascunde ciocrlia.
Se auzea uor fitul vntului n brazi. Copiii slujeau la masa
freasc, n talgere de argint, gustarea ascetic poruncit tagmei lor.
La legumele i rdcinile ferte nu adogeau dect puin oleu
proaspt de jir. Tot astfel la frunzele nou de gruor culese de pe
coastele nsorite. Azima, coapt pe lespezi ferbini, era fcut dintr-
o fin adus n dar de departe de binecredincioi i lsat n vi, n
loc anumit, hrzit singuraticului de pe opcin. Cmara de sus mai
cuprindea, n hrzoburi de scoar, burei uscai, pduree i alune,
afne acrioare i cline amare. Acelor slujitori ai lui Dumnezeu,
nchinai unei rnduieli a spiritului, nu le era ngduit nici
mncarea de carne, nici butur ameitoare. ntr-adevr, partea cea
mai plcut a cinei lor era o lamur, care nu se mestec i nu se
soarbe, necunoscut oamenilor de rnd. Cci vorbele i gndurile
despre lucrurile hotrte de Dumnezeu s rmie tain sunt, pentru
cei nedeprini cu ele, o primejdioas otrav.
Breb i cunotea de mult nvtorul i-l privea ngrijat,
socotindu-l ros de suferin. n noaptea aceea n-avea bucuria pe care
o arta de obicei la adunrile ucenicilor si. Rmnea aspru i prea
a se ntoarce necontenit n sine.
Printe, zise el, aplecndu-i fruntea ctr dnsul, cu toate
vetile nu prea bune pe care le afi din cnd n cnd de la noi despre
noroadele de la cmpie, se cuvine s ari ctr noi zmbetul tu,
20
cci altfel ne ntoarcem la locurile noastre mpovrai de ntristare.
Fiule, rspunse btrnul, am n mine i bucurie. Vetile pe care
mi le aducei nu m pot mhni, cci tot ce se ntmpl e rnduial a
Celui prea nalt pe care noi l servim. Mi-ai vorbit de mult de legea
nou ctr care noroadele se ndreapt; dar subt cuvintele ei
proaspete eu vd aceleai semne vechi, cci Domnul-Dumnezeu are
o mie de nume i o mie de forme. Poate ochii oamenilor de rnd au
nevoie de altceva i sufetul lor dorete alt joc de colori, dar cel ales
trebuie s rmie ntr-acelai loc al su, ndreptat cu toat puterea
spiritului spre nelepciunea cea mai presus de toate. Cel pe care l
servim e Unul, nscut din el-nsui; i din acest Unul toate au ieit i
el e n toate i le nvluie pe toate. Nimene dintre muritori nu l-a
vzut dect n valuri i vnturi, i-n raza care strpunge moartea,
trezind colul gruntelui. Pentru oamenii de rnd e trebuin s se
gseasc cea mai potrivit alctuire ca s se team i s nu se
mnnce unii pe alii ca farele. Dar pentru noi ceea ce e venic nu se
poate clti.
Printe al meu, rspunse Kesarion, tiu c nou nu ne este
ngduit s rostim altceva dect adevrul. Voi mrturisi deci c am
legat ntristarea Domniei tale de cele ce se petrec n lume. n vile
apelor noastre i ctr cmpia Istrului, preoii notri trebuie s
deschid biserici.
O, ful meu, af c eu nu m mpotrivesc la asta. Dragostea
noastr ctr fraii notri cei neluminai trebuie s se mpace cu tot
ce poate f de folos sufetului lor. Dac pot f astfel mai buni, s
rosteasc numele lui Iisus. Datina noastr e s nu coborm ctr ei
dect cnd ne cheam. Noi putem rmnea aici, pn la sfritul
timpului nostru; iar preoilor notri crora li se cer alte vorbe pentru
acelai lucru le dm sfat s se plece stpnirii. Slujesc pe acelai
Dumnezeu. S tii de asemeni c ce a fost rnduial a vieii i a
21
finei noroadelor o mie de ani, va rmne nc o mie. Cci o lege
care pare nou nu schimb nici frica, nici ndejdea, nici viaa, nici
moartea. Dup ct neleg, aceast sil vine de ctr mpria
Bizanului. Acolo s-au ridicat mprai cu mare vlv, au btut i-au
supus turmele varvarilor i au fcut drum rnduielilor nou. A
dori s afu dac popoarele lor sunt mai fericite i dac preoii legii
nou au sporit c-un dram nelepciunea. Aici se af ceea ce tu judeci
a f mhnire; dar eu i-am spus c e o bucurie a sufetului meu.
O printe prea nelepte, spune-mi dac trebuie s m bucur i
eu.
ntr-adevr, fule, hotr btrnul, a sosit pentru tine ceasul.
La aceste cuvinte, obrazurile celorlali monahi s-au ntors
luminate de zmbet ctr tovarul lor. Kesarion cuprinse i srut
mna uscat a aschetului. Acea mn i se ridic pe lng tmpl,
mngindu-i fruntea.
Btrnul i ntoarse privirea ctr copii. Acetia se nchinar i se
retraser.
Af, fule al meu iubit, relu Marele preot, c trebuie s te
pregteti de cale lung. Dintre toi fraii ti, care se af de fa,
copii ai sufetului meu, pe tine te-am socotit mai vrednic ca s te
jertfesc. Tu ai mai mult putere i agerime n trup i poi ndura mai
bine asprimile vieii de rnd; am cunoscut la tine i asprimea
spiritului, cci ai fost n stare s te apropii ncet-ncet de adevruri.
Ai nvat nfrnarea i te-ai deprins s stai necontenit treaz cu
spiritul. Ai nceput a ceti cu destul uurin n oameni i n lucruri.
Eti gata s desfaci din tine i puterile cele mai tainice: dar asemenea
nvmnt primejdios nu se poate ctiga dect acolo unde este
fntna fr fund, prin care poi strbate pe trmul cellalt. Acolo
am fost i eu n tinereele mele, dup pilda naintailor mei. Cnd
am nchis ochii btrnului meu, m-am aezat n locul lui, avnd
22
acelai nume, - al treizeci i doilea Decheneu. Dumnezeu va binevoi
s ngduie ca tu s fi al treizeci i treilea, atunci cnd cenua
oaselor mele va trece la odihn, n frida consacrat. Deci, fule al
meu, va trebui s faci lung cltorie la Egipet. Dup ce vei cunoate
Nilul, care este tatl i hrnitorul rii i al oamenilor de acolo, te vei
mira de toate zidirile mprailor de odinioar. i vei vedea i pe
unii din acei mprai nfurai n scrisoarea vieii lor, dormind cu
trupurile n cripte, pe cnd sufetele lor ateapt nvierea pe rmul
care se cheam Amenti. Te vei opri la columnele templelor,
comunicnd prin semnele lor i prin ochii ti cu oamenii i cu
faptele de odinioar. Vei vedea piramidele cele mari, n care se af
nsemnate timpurile i semnele Dumnezeirii. Vei sta cu mirare lng
leul uria de piatr, cu cap de muiere, care strjuiete ctr hotarul
pustiilor Libiei i, ca s-i afi taina, te vei cobor ctr apa Nilului i
vei bate la ua templului pe care i-l voi numi i unde am btut i eu
cnd eram ca tine. Vei spune cuvntul i vei face semnele pe care i
le voi mprti i, ngenunchind n faa preotului celui mare de-
acolo, i vei nfia inelul meu. Vei vorbi puin i vei rspunde n
limba elin la ntrebri. i astfel vei intra n nvtura ta cea din
urm i desvrit, slluind n acel templu apte ani. Ndjduiesc
s iei de acolo viu i ntrit cu puteri pe care nc nu le cunoti.
Monahii se bucurau ascultnd acele cuvinte minunate. Kesarion
nchisese ochii.
Printe prea nelepte, murmur el, doresc de mult vreme
aceti ani fericii.
Sunt ani de primejdie, fule. Poate am greit. De-acolo nu ies
dect oamenii fr prihan. Ceilali nu mai vd Soarele. Dar sufetul
meu e bucuros, simind de pe acum ntoarcerea ta. S fi limpede i
mldios ca izvorul i tot aa de struitor. S strpungi stnca
materiei i s te eliberezi ctr Divinitate. Nou nu ne e ngduit s
23
trim dect prin spirit, cu dragoste i dreptate; gura, auzul i ochii
nu trebuie s mai slujeasc patimilor trupului. Plinindu-i
nvtura, dup aceti apte ani, vei ajunge la rmul mrii mai tare
dect cum erai la sosire. Cu ochii ti adevrai, ori cu ochii sufetului
tu, vei vedea departe aceti muni ntru care te-ai zmislit i ntru
care dorm prinii ti i-i va f dor s te-apropii de dnii. Dar vei
porunci cpitanului de corabie s nu te duc mai departe dect
Propontida. Te vei cobor la Bizan, fptuind astfel a doua porunc a
mea. Avnd cunotini ale celor vzute i ale celor tainice,
ndrznete a intra n lumea de acolo, i ntre cei umilii i la curtea
celor mari, pentru a cunoate aezrile mpriei greceti i
tocmeala adevrat a legii lui Hristos, care se zice c rsare asupra
veacului nou ca un alt soare. Vreau s tiu care-i taina ei, i dac este
o tain nou. Vreau s cunosc i bunurile i puterea pe care o aduce
mprailor. Astfel nvtura celor apte ani se va adogi. Ca aceast
nou jertf a finei tale s fe spornic, nu pregeta s dai dragoste i
nelepciune semenilor ti. Fcnd fapt bun oriunde i oricnd,
slujeti pe Dumnezeu. Intrnd n vlmagul ei, astfel vei cunoate
acea lume mai bine. nainte de a trece ctr btrnii mei, vreau s
cunosc cele bune i cele rele ale oamenilor, ca s nu greim fa de
popoarele pe care Domnul-Dumnezeu ni le-a rnduit s le pstorim.
Voi face ntocmai cum mi porunceti, printe, rspunse Breb,
umilindu-se.
Prea bine; f totul cu bucurie a spiritului, nu a finii. Deci
ceilali frai ai ti se vor cobor n vale, ducnd rnduielile mele; iar
tu vei rmnea lng mine, cci am a-i da i alte nvminte. Vom
sta singuri, dup ce vor nfori poienile, la coliba cea mai de sus,
subt vulturi, adic subt Dumnezeu i subt spiritul nostru propriu;
iar acum, la aceast cin freasc, i dau cele din urm hotrri care
privesc nevoile i cltoria ta n lume pn la Egipet. Vei binevoi s
24
primeti, din tezaurul Domnilor acestui pmnt, attea buci de
aur cte i trebuiesc ntocmai. Cnd te voi mbria i te voi slobozi
n drumul tu nu ntrzia n vale dect pn gseti un om
asculttor i cu bra tare din neamul Dacilor. Avndu-l pe acela
tovrie, treci muntele i alege calea cea mai potrivit ctr Istru i
apoi dincolo pn la Calatis. Vei trece pe lng locuri unde au stat
varvarii Huni. Acuma iari s-au ntins ntr-acolo pmntenii, i-au
cldit bordeie n pmnt i agonisesc holde de gru. Ai s cunoti c
te apropii de locurile lor cnd vei bga de sam c zarea se alin i
nlucesc ape n deprtri. Acolo praiele tac i slbtciunile care
poart numele neamului tu i cldesc n luciul lacurilor, subt
mesteceni, csue rotunde pe care le bat i le ntresc cu cozile. De la
ei au nvat oamenii de la cmp a face iazuri i bordeie. Dup aceea
n-ai s mai auzi mugetul cerbilor i al zimbrilor. S pui la ciochine
cu soul tu plosc cu ap, cci izvoarele sunt rare. Bag de sam la
popasuri, deoarece n acele ntinderi bntuiesc lotri i ucigai.
Oprete-te numai la stnile muntenilor notri ct vei strbate
brganurile. Iar dup ce vei ajunge la cetatea Calatis, caut un grec
nu prea viclean i f legmnt cu el pentru plutirea pe mare, fr a-l
lsa s vad bucile de aur, ca s nu-i strluceasc spre ele ochiul i
jungherul. Ca s cltoreti mai lesne, leapd-i straiele i te
schimb dup obiceiul locurilor, ndat ce vei vedea c trebuie; ca s
nu pari strin nicieri i s nu te bage n sam rii. Pleac-te
stpnirilor, nchin-te zeilor, i du-te n calea ta, avnd n inim
numai pe Dumnezeul cel adevrat.
25
CAPITOLUL IV
Lui Kesarion Breb i apare preasfnitul episcop Platon de la
Sakkoudion
La nceputul lunii mai, anul de la Hristos 787, Kesarion Breb se
afa intrat n Bizan de puin vreme. Gzduise n Arghiropatria,
ulia zaraflor, la casa Egiptenilor, unde poposeau neamuri din
Rsrit. ntre acei Levantini, Jidovi i Asiatici, el era deosebit prin
albeaa obrazului i prin ochii lui de coloarea cerului rsfrnt n apa
muntelui, o privire ascuit, tare i statornic, ptrunznd dincolo
de faa lucrurilor. Pe fruntea lui, ntre ochi, gndul cel fr hodin
spase trei linii n chip de triunghi, care totdeauna stteau nchinate
una ctr alta. n coama-i mare ncepeau s nforeasc cele dinti
fre albe. Umbla prin furnicarul cetii singur, numai cu slujitorul
dup el. Privea fr s zmbeasc, de sus; i multe femei l urmreau
cu mirare din pridvoare ori din unghiuri de ziduri asemuind trufa
lui cu a unui leu blan de Libia i dorind s-l aud vorbind i
mngind cu minile lui albe. Ele bnuiau la acest brbat puternic o
voce grav i o mngiere moale. ncercau s-i zmbeasc, dar
ngheau subt lovitura grea a ochiului lui verde, care trecea numai
asupra lor fr a le descoperi. Era un nobil strin. Schimba sigle de
aur cu chipul lui Iustinian la zarafi din Arghiropatria i avea
totdeauna bani mruni pentru ceretorii i calicii care ntindeau
spre el mna din colul unei piee ori de la ua unei biserici. Se
mirau i ceretorii de mna aceea mprteasc din care cdea
oarecum pe furi darul, ns nu gseau blnde i prietinie n
privirea omului. i nchipuiau c nu-i cretin, dei semnul milei ar
26
f fost o dovad; i-l dumneau ndat, pndindu-l i vzndu-l c
nu face semnul sfntei cruci. Cu toate acestea slujitorul lui, omul
acela mare i pletos cu nfiare de dulu ciobnesc, fcea semnul
cu smerenie, dar avea i el o privire neprietenoas pe care o pstra
numai pentru el. Dei deosebii, era ntre stpn i slujitor oarecare
asemnare. Slujitorul prea dintr-un veac mai vechi i mai slbatic,
gata s rup n mni flcile farelor. Umbla n urma stpnului su
observndu-l cu luare-aminte, dei se prea c nu vede nimic. La un
semn ori la un sunet, era lng el, cu fruntea plecat, cu pletele
atrnndu-i de o parte i de alta a ochilor. Unii dintre romeii cltori
i negutori n inuturile de ctr miaz-noapte cunoteau, n portul
i n nfiarea lui, un muntean de dincolo de Istru. Nu-l puteau
ns face s vorbeasc. La chemarea lor, el nu ntorcea capul.
Stpnul purta strai alb ncins cu colan subire de argint, ns fr
nici o alt podoab. n picioare avea cnemide
1
; mnicile hainei i
erau largi; capul i-l apra de puterea soarelui c-o matas nfurat
peste cretet.
Astfel umbla i privea acele locuri ncntate, mai frumoase dect
oricare altele pe pmnt, scaunul mprailor lumii, de la unghiul
unde sta palatul Halkis la rmul Propontidei, prin forul Augusteon
unde poruncea nc statuia lui Iustinian clare, peste hipodrom,
unde ferbeau marile petreceri ale domnilor i poporului, peste toate
colinele unde se nlau sfnte biserici i mnstiri, pn la
Hevdomon i Vlacherne. nspre Tracia era zidul cel mare de la
Constantin i de pe vremea lui Atila; nspre partea astalalt rmul
mpodobit cu attea zidiri i monumente s-ar f oglindit n
Hrisokeras, dac acel liman n-ar f fost plin de furnicarul brcilor cu
vele, printre care lunecau lin ori stteau trufa n ancore trierele
mprteti.
1
Un fel de jambiere metalice folosite n antichitate de soldaii greci.
27
Strinul nu uitase s intre nti n templele lui Dumnezeu i
cercetase mai nti cldirea ntru toate ludat a Sfntei Sofa cea cu
nou turnuri i cu miestrite arcade. Sttuse singur ntre nchintori
i se plecase ctr Delthamistic, cruia oamenii de rnd obinuiesc
a-i spune ochiul-lui-Dumnezeu. Apoi ntre fclii, candele i icoane
bogate, privirea lui ptrunztoare cunoscuse coloanele scumpe,
rpite de la templele Egipetului i aduse aici de mpraii lumii. Pe
aceast frumuse veche se sprijineau bolile lumii nou. Deci ddu
laud n inima sa Dumnezeului tuturor timpurilor.
n unele dup amiezi, ctr asfnitul soarelui, gsise vreme s
stea de vorb cu jidovii i asiaticii lui de la slaul unde poposise, ori
cu zarafi care pndeau ca painjenii n umbra bolilor lor. Ceea ce-i
opteau acei oameni vicleni despre Bizan era cu totul altceva dect
privelitea strlucit care se nfia ochilor. n hipodrom se
vnturau aurrii, brocarturi i steme; mpria ieea n uli cu
alaiuri nfricoate, ntre strjeri cu platoe i arme scumpe; bogiile
i fala curgeau pe toate cile pn la apte-Turnuri, pn la Poarta de
Aur, pn la Apeducul lui Valentie; nchinarea norodului se fcea cu
sunet; muzicile cntau ntre grdini nforite; soarele sporea
bogiile i frumuseile lumii grmdite n acea cetate de ctr atia
mprai, ntr-attea veacuri, dup attea rzboaie; ntre cerul ca o
bolt de peruzea i lucirea de oglinzi a Propontidei toate erau
ntocmite s par un paradis. ns toate cele omeneti sunt prere, i
subt lumin viermuiesc putreziciunile.
n ziua a aptea a lunei, vzuse o clip pe bine-credincioasa
mprteas Irina, lupttoarea pentru ortodoxie mpotriva arienilor.
Ieise de la Palatul sfnt mpresurat de patrici i sfetnici, purtat de
litier, de slujitori n purpur. n fruntea alaiului dregtori mrei
purtau semnele mprteti: sabia, varga i globul de aur. n preajma
Vasilisei, teorii de varangi i maglabii ineau straj cu sulii i securi,
28
cu zale i cti de aur. Poporul striga, se nchina n pulbere,
binecuvnta pe cea mai mare i mai slvit Doamn a tuturor
lumilor i a tuturor timpurilor. Unii dintre sfetnicii mprteti lsau
s curg n urma convoiului bnui de argint; i cele din urm strji
clri treceau peste zvrcolirile mpletite ale ceretorilor. Astfel, n
purpura ei violet, de trei ori mrita Vasilis trecea pe subt platanii
nforii ctr Palatul Elefterion, unde se spunea c stau tinuite
comorile sale. Dar n preajma ei era Stavrikie hadmbul, sfetnicul ei
cel dinti, i n nfiarea-i uscat i spn Kesarion Breb cunoscu
numaidect semnul vulpei, iar n norodul care hulea observ
priviri strmbe, i rnjete. Vasilisa era ctr anul al patruzecilea al
vieii ei. La moartea soului su mpratul, nlturase pe fu de la
exerciiul puterii, luase ea singur n mn frul i svrise fapta
cea mare i mult ludat, deschiznd iar bisericile ortodoxiei i dnd
porunc s se spele varul cu care fuseser astupate sfntele
zugrveli, din ticloasa porunc a socrului su Copronimul. Muli
clugri negri, ca nite corbi, i mpresurau alaiul, flfind din
pulpane, binecuvntnd puterea lumeasc, ntrupat de ast-dat
ntr-o muiere vduv, care rscumpra cu sufetul i cu rvna
frumuseea ce ar f trebuit s-o aib chipul ei.
Dup obiceiul su, Breb cut s ghiceasc n nfiarea femeii
ceea ce nimene nu poate ascunde unui om care tie s strpung
nveliul lucrurilor. Dup acelai obicei, pe care el nsui nu-l
socotea bun, cci era un fel de rs tcut i luntric al su, cltorul
vzu n mprteas o putere aspr i fmnd. Prea ntins cu
toate unghiurile nainte, ca o lupoaic i ca o patim vie a mririi. O
lupoaic ngrat i bine inut, adaose el n sine.
n urma alaiului rmseser mirosuri i pulberi.
Cnd se ntoarse din drumul su i ajunse n drept cu mnstirea
nchinat Sfntului Pantelimon, n vecintatea zrfilor, ddu peste
29
o alt nfiare a vieii.
Un alai fr strlucire atepta n laturea bisericii i doi slujitori
bteau n poarta mprejmuirii, ctr fraii monahi care se afau
zvori nluntru, n csue tupilate dup trandafri nforii.
Stpnul care atepta clare pe un asin nchiriat, cu stpnul
asinului innd cpstrul, era un cuvios btrn monah, mbrcat n
straie groase, dei ziua era foarte cald, cufundat cu capu-ntre umeri
i cugetnd cu ntristare, slab, mohort i cu nas lung, ca o pasere
ibis a smrcurilor Nilului. n preajma lui erau frai mai tineri, care
fcuser drumul pe jos de la corabia poposit jos la rm, n
Hrisokeras. Duceau pe umr puine lucruri trebuincioase vieii lor
srace.
Breb se opri n drum i privi cu luare-aminte pe btrn.
Cei din mnstire ntrziau s deschid. ntrebau nti cine este i
ce poftete. Unul din monahii tineri i fcu loc, ca s vorbeasc.
Suntem frai ntru Hristos, deschidei, strig el.
Cine e?
E printele episcop Platon de la sfnta mnstire Sakkoudion,
n Bithynia. V rog s binevoii a nu-l face s atepte, cci e trudit de
cale, i vine pentru slujba prea mritei mprtese.
Atuncea zvorul de la poarta cea nalt ncepu s scrneasc cu
mare ntrziere. Doi oameni, care vorbeau ntre ei i se ndemnau, se
nevoiau pe dinluntru ca s-l trag. Cnd prur c au ajuns la
sfrit, poarta urm s se ie tare n canaturile ei.
Trebuie s fe la mijloc un demon, zise stpnul asinului,
privind cu neprietinie nspre omul n strai alb, care se oprise i
privea int.
Smuci de cpstru, i animalul fcu o sritur ndrt, artndu-
i i el prerea. Btrnul se cumpni pe samar i era s cad.
Rsrind cu spaim din mhnirea lui, vzu un om strin, cu ochi
30
verzi, care-l cuprindea i-l sprijinea. La o porunc a acelui om strin,
slujitorul pletos i mare trecu la pori, puse umrul i le prbui
nluntru.
Doamne, Maica Domnului! strigau monahii Sfntului
Pantelimon, zvrlii la o mare deprtare, n pulbere.
Btrnul episcop Platon avu un zmbet pe faa lui ntristat.
nlnd braul drept, i binecuvnt. Apoi se ntoarse asupra
strinului. Acesta se retrgea, fr nici o vorb.
O, frate al meu, i zise el, oprete-te, ca s-i pot mulmi.
Mulmirea e a mea, printe, rspunse Breb revenind. Am
putut arta acestor doi asini c se neal.
Stpnul animalului mormi.
Ar trebui s mormiasc i asinul, zise Breb; dar el a neles
mai bine.
Iart pe om pentru cuvntul lui nepriceput..., zise btrnul.
Atuncea Kesarion Breb nelese c episcopul Platon auzise i
observase, dei prea cufundat n sine.
Acuma vin de departe, urm btrnul, i oaselor mele le
trebuie hodin. Dup ce va binevoi Dumnezeu s-mi dea un somn
de patru ceasuri, pe care nu l-am avut de cnd am purces de la
Sakkoudion, a vrea s am plcerea de a te cunoate, cci dup
nfiare neleg c eti brbat strin de bun neam, iar dup fapt,
vd c-mi eti frate, ori de care lege ai f.
Sunt cltor de la Egipet ctr Dacia, rspunse Kesarion.
Ai umblat la locuri sfnte?
Am umblat.
Atunci doresc, nainte de a m ntoarce la mine, s am un sfat
de prietinie cu domnia-ta.
Printe, rspunse brbatul n straie albe, mni voi f i eu
aproape de locul unde te vei afa.
31
Episcopul zmbi.
Mni, prietine, voi f ntr-un loc unde intr prea puini.
Strinul zmbi i el:
Cred, printe al meu, c ne vom vedea ntr-un loc unde intr
prea muli.
nchinndu-se, strinul se retrase cu slujitorul su cel uria, iar
episcopul Platon de la Sakkoudion ntoarse pliscu-i lung n urma
lui, cu mirare.
CAPITOLUL V
Aici se arat frumuseea i puterile Bizanului pe cnd era
mprteas prea slvita Doamn Irina i se leag prietenie
ntre preasfnitul Platon i Kesarion Breb egipteanul
La palatul Elefterion, Vasilisa nu se dusese pentru plcerea ei,
cci o nsoeau dregtori, ntre care cel mai sus sta Stavrikie.
Cu nfirile unor hadmbi ca el i ca Eftihie, slile de la
Elefterion trebuiau s se ntristeze i forile grdinilor s se ofleasc.
Strcii care cuibau n chiparoi ddur semn din pliscuri c iari
au sosit n domnia lor uscciunile pmntului.
mprejmuirea se umplu de sunet, apoi se alin. Strjile poposir
n afara zidurilor.
Dintre brbaii cu coif i cu zale intr numai Alexie, polemarh cu
32
bun nume ntre otenii mprteti. Deci era un sfat de tain, n care
Eftihie fcea cu mare iueal, cum i era obiceiul, socoteli pe rotilele
nirate pe strune, iar Stavrikie poftea pe polemarh, cu vorbe
nclcite i priviri agere, s mrturiseasc prea-mritei i ludatei
mprtese dac nelinitea vechilor mercenari ai viteazului mprat
raposat Isaurianul
1
nu poate f potolit cu buci de aur btute cu
chipul su.
Amintindu-l astfel dragostei lor, ei, poate, l vor uita mai curnd,
cinstind cupe mari de vin ntru lauda Vasilisei Irina.
Cci acei oteni nu numai erau deprini cu rzboaie ctr varvarii
bulgari i ctr pgnii ismailiteni i se socoteau ruinai avnd la
mprie bra care nu putea purta sabie; dar mai aveau i
deprinderi spurcate de a sfrma sfntele icoane i a prigoni pe
cinstiii monahi.
n domnia Copronimului
2
asta ajunsese o desftare a lor i acuma
le venea greu s se dezbare de asemenea nrav. Rzboiul mpotriva
sfntelor icoane era bun i pentru c le deschidea pivniile, cmrile
i tainiile monahilor.
Acuma Vasilisa Irina luase subt ocrotirea sa toate icoanele
Preacuratei Fecioare i ale tuturor Sfnilor i poftise pe cuvioii
monahi la locurile lor; i ajutase s puie iar aur i argint la prea
luminatele chipuri, fcnd astfel iari mare bucurie norodului de la
Bizan i mai cu sam muierilor. Aceste muieri, n vremea lui
Constantin al aselea, mprat, nvluite de hobot, boceau n fecare
zi sfntele icoane, cu fruntea plecat la uile bisericilor. Acuma
veneau cu fori i cu bucurie i cutezau s nfrunte cu vorbe de ocar
1
Isaurian sau Sirian, dinastie de mprai bizantini (717-802). Din ea au fcut
parte Leon III (717-741), ntemeietorul dinastiei, Constantin V (741-775), Leon IV
(775-780), Constantin VI (780-797) i Irina (790, 797-802).
2
Constantin al V-lea Copronimul (nume-murdrit) (718 - 14 septembrie, 775), a
fost mprat bizantin ntre 741 i 775 (cu ntrerupere 741 - 743), ful lui Leon III.
33
pe btrnii oteni, mplinitori ai poruncilor mpratului adormit.
Se zvonea c unii din cpitanii acestor oteni ar f nutrind o
ndejde ascuns n Constantin cel tnr, dar Vasilisa l nlturase cu
mult nelepciune pe ful su i-i plcea s-l ndemne mai mult la
petrecerile vrstei lui.
Totui era primejdie s nasc n el pornirile de rzboi ale
bunicului su Copronimul i ale tatlui su viteazul Leu-mprat.
ndemnat de ticloi episcopi arieni, ar f putut drui otenilor de la
Bizan, din nou, mcar rzboiul cu monahii.
Deci bine-cugettorul Stavrikie, mare logoft, iscodise de pe o
parte s ctige pe unii strategi iubii ai otilor, iar pe de alt parte s
mute taberile din Armenia la Bizan, iar otenii de la Bizan s-i
trimeat, ntr-o nlucire grabnic de rzboi, ctr hotarul
ismailitenilor.
Plecnd ctr mprteas capetele unora i aducnd oteni
deprtai n desftarea Bizanului, iar pe de alt parte trimind pe
cei nvechii n rele ca s-i taie i s-i mpuineze sbiile
ismailitenilor, prea-neleptul mare logoft ndjduia s pstreze
tihna Vasilisei i puterea mpriei greceti pentru lauda
Dumnezeului celui adevrat al ortodoxiei.
Aa nct Eftihie fcea socoteli repezi de oameni i de sigle de aur,
iar mrita mprteas cu mna ei nsi ddea lui Alexie
polemarhul semnul celei mai viclene bunvoini: cci Stavrikie tia
c n acel aur se cuprinde nsi pieirea lui Alexie, cnd va f btut
ceasul. Se tia c Alexie e prietin bun cu ful mprtesei; bunvoina
cea mai mare deci trebuia artat dumanului celui mai primejdios.
Socotind i ridicnd din tezaur att ct i trebuia pentru necazul
acelor zile, Vasilisa trebuia, prin urmare, s ntrzie pn n sar la
Elefterion. Robii purtar poverile n tcere i prin ntuneric nspre
vistierie iar, n urma lor, ntre facle, se mic ndrt, nspre Palatul
34
Sfnt, i alaiul mprtesc.
A doua zi dimineaa, prea mrita i prea ludata Despin trebuia
s-i pun straiul cel greu de purpur i aur, i cununa, i cerceii
care-i atrnau pn la umeri, ca s treac, ntre muzici i axioane, la
liturghia de Duminic n biserica Sfnilor mari mprai Constantin
i Elena. Acolo sttea neclintit n tronul ei, avnd n fa pe
Preacurata Fecioar. Din cnd n cnd, la anumite cntri nalte, se
pleca nspre Prea Sfnta ca nspre o bun prietin; iar muierile, din
partea rnduit lor, dup zbrele, vedeau lacrimi n ochii icoanei.
Mai ales pentru asemenea vedenie minunat se ngrmdeau la
zile mari femeile n ghineconitul de la Sfnta Sofa.
Constantin cel tnr sttea totdeauna alturi de Maica sa, n
asemenea mprejurri; ns de obicei era apsat de plictis i prea c
dormiteaz, cu gndul la blstmiile lui, uitnd de multe ori s
fac semnul Sfntei Cruci. mprteasa i strecura un cuvnt i el se
grbea pripit s ndeplineasc aceast rnduial a vieii, dup care
nturna iar ochii ostenii nspre vitralii i mozaicuri, vznd n ele cu
totul altceva dect sfnte imagini; cci demonul care rtcise mintea
Copronimului mprat i a lui Leu-mprat, rposatul so al Irinei,
ciocnea cu gheara i n tmpla feciorului.
ndat dup sfnta nafur, urma s se alctuiasc alai cu oteni
clri, la ieirea cea mare, i mprteasa trebuia s se duc la o alt
datorie, pe care ar f lepdat-o bucuroas de la sine. Dar mpria
nu are numai povara pietrelor preioase i a aurului. Are de ridicat
biruri, de btut rzboaie, i, la Bizan, are a se aeza n catisma, n
faa luptelor hipodromului.
nelegnd toate acestea i cunoscndu-le, Breb tia deci c
printele Platon episcopul, dac are grab mare, nu va putea vedea
pe Vasilisa dect n tribuna ei mprteasc, la hipodrom. Dac l-a
chemat pentru o nsrcinare ascuns, acolo, dup perdele, e locul cel
35
mai potrivit s-i vorbeasc i s-l asculte; cci, ndat dup
ntrecerile cu caii, mprteasa se duce de se aaz la mas mare la
palatul Augusteon, ntre cele mai alese i mai cinstite obrazuri ale
dregtorilor mpriei. La dreapta sa trebuia s aib pe Constantin;
la stnga pe Stavrikie. Dup ce se ridic de la osp, potrivit
rnduielilor Bizanului, cum i din pricina unor ndeletniciri aa de
trudnice, se cuvine Vasilisei i puin odihn binefctoare, dup
care nu mai pot intra la mrita sa fin dect femeile i fecioarele ei.
Kesarion iei de la gazd cu slujitorul su, cnd mai erau dou
ceasuri pn la amiaz, adic la al patrulea ceas. Era o lumin
strlucit peste Bizan i peste Marea Propontidei. Se vedeau grdini
nforite dup grdini nforite, pn dincolo peste Bosfor, pe rmul
Asiei. La toate sfntele biserici sunau clopotele, ca s se bucure
Domnul-Dumnezeu pentru slava ce i se aduce. Iar noroadele se
grmdeau la petrecerea lor cea mai rvnit pe trepte de piatr. n
locul acela i-a ridicat amintire de marmur Teodosie, i st
piramidionul egiptean dintr-o singur bucat de porfr cu semnele-i
fr moarte. Puterii mprailor Bizanului se cuvine laud de a f
ntors n mprie juvaierul lui Apolon cu cei trei erpi, rpit de
Persieni de la Delf cu dousprezece veacuri n urm. Supus
privirilor mulimii sttea i aceast amintire a zeilor mori; dar
prostimea n-o bga n sam cci ea n-atepta, fremtnd cu mii de
capete, zvonind din mii de guri, dect petrecerea zilei.
Cnd slvita Despin se art n catisma, subt chivorionul de aur,
glasurile sporir n tumult; trmbiele sunar; strjile i artar
coifurile, suliile i sbiile. Strlucita Doamn i clti o clip pietrele
nestimate i cununa i se aez dreapt pe tronu-i de aur. Atunci iei
nainte o clip, alturi de ea, n picioare, n straiu-i de brocart,
Constantin. Era tnr i frumos. Unele grmezi de mulime ddur
strigte de bucurie ctr el. Breb l privea int, citind patima
36
neistovit n ochii lui subt fruntea ngust, n gura ntredeschis, n
care sticleau dinii prin puful negru i tnr al brbii. Era ful
lupoaicei. Era aprig ca i Vasilisa, mama lui, ns numai pentru
desftarea crnii.
Zmbi poporului care-i ridica laude i se aez n tronul lui, n alt
col de catisma. Scaunele mamei i fului ar f trebuit s fe alturi,
dar Vasilisa nu lua parte dect cu nfiarea ei de dinafar la
petrecerile acestea. n jurul ei veneau necontenit dregtori; treceau i
se ntorceau; plecau frunile, ridicau mutre viclene, ascultau
porunci. Deci, n curnd, n preajm trebuia s se strecoare i
episcopul cel btrn de la Sakkoudion, cu pliscul lui ntristat.
Vasilisa a afat de sosirea lui i i-a trimis porunc s se nfieze
numaidect.
Cnd caii cu hamuri bogate smucir trsurile uoare cu dou
roate, vizitii flfir colorile verzi, care erau ale Ortodoxiei,
mulimea ddu zvon i rcnet de mare laud. Verzii i ncruntar
sprncenele i arser cu fchiuri de foc fugarii. n amfteatre
capetele i trupurile se clteau ca marea i, subt cerul limpede ca o
piatr de pre, n hipodrom, mugea rscoal de furtun. Atunci
mrita Despin strecur un cuvnt lui Stavrikie, care sttea adnc
plecat ndrtul ei, urnd desftrile plebei, i un slujitor ddu
drumul, pe furi, n catisma, cuviosului egumen de la Sakkoudion.
mprteasa i retrase faa n umbra perdelei. Printele episcop
i plec fruntea, apoi i ndrept trupul, binecuvntnd.
Prea-mrit Doamn, rosti el, privind-o cu luare-aminte, m-am
grbit s rspund poruncii care mi s-a trimis. tiu c nici una din
faptele Mriei-Tale nu se svrete i nici una din vorbele Mriei-
Tale nu se rostete dect pentru lauda Dumnezeului nostru i
pentru folosul credinii. Mi s-a spus c trebuie s plec fr ntrziere;
m-am ridicat de la rugciune i am purces pe cale. Mi s-a spus s vin
37
numaidect la buntatea i mila mprtesei noastre n cel dinti
ptrar de ceas pe care-l are slobod i m-am silit a ptrunde aici: dar
au trebuit s-mi fac slujitorii cale prin mbulzeal i-am nfruntat
priviri i vorbe pe care le socoteam pentru totdeauna prsite n alt
lume. Cnd ies din pustia ntru care slujesc, sufetul meu plnge.
Printe prea cuvioase, iart-m, zmbi mprteasa. Trebuia s
te vd neaprat, cci am avut iari visul pe care i l-am mrturisit.
M tem s nu se adune o primejdie asupra frunii mele i asupra
acestei cununi pe care ne nevoim a o purta pentru slujba lui Iisus i
a fericitei lui Maice, preacurata Fecioar. Dup cum ai binevoit a ne
da sfat, i noi i dregtorul nostru de tain Stavrikie am hotrt s
lepdm nelegerea de logodn cu Domnia Rotruda, fica bunului
nostru prietin i frate Carol prea puternic mprat al Apusului. Mai
bine este s svrim porunca Preacuratei, aa cum ai mrturisit-o
Sfnia-Ta, i s lum soie pentru ful nostru dintre fecioarele
mpriei.
Slvit Doamn, m afu fericit c un sfat al meu a gsit
ascultare la mrita mea stpn. Poruncete-mi ce trebuie s fac
pentru aceasta.
Sfnte Printe, nu poruncesc, ci te rog. tiu c ai darul de a
vedea, n vis treaz, pe Aceea creia toi ne nchinm n toate clipele
vieii noastre. Roag-o pentru noi s se nfieze iar ochilor Sfniei-
tale i cere-i s ne arate drumul pe care trebuie s ndreptm soliile
noastre, ntru cutarea unei mirese pentru prea iubitul nostru fu. Va
trebui s fe din inuturile Asiei, ori ale Europei? S binevoiasc a ne
arta. Primete darurile noastre pentru Hiperaghia: s se
milostiveasc a plini dorina noastr ct mai curnd.
Vasilisa optea repede i cu patim, n dosul perdelelor grele,
aceast rugciune i aceast porunc, pe cnd hipodromul i
zbuciuma mdulrile de balaur subt linitea senin i etern a lui
38
Dumnezeu. Prostimea, zarafi, hetairele i hoii, otenii ncrunii i
viclenii care stteau la pnd i patricii grai i negutorii nelinitii
i ceilali slujitori, de la aprozi pn la marele papias care avea paza
cetii i a desftrilor hipodromului i purta chivr nalt cu pan
de btlan, toi nu triau, n acea clip, dect pentru rcnetul pe care-l
vrsau cu gura i-l holbau cu ochii, blstmnd i ludnd n acelai
timp; nsui Constantin feciorul mprtesc era amestecat cu toate
simurile n acel haos al pulberilor i zvonului i prea prvlit din
catisma acolo jos; numai mprteasa era deprtat i strin, ntr-o
lume a hotrrilor celor pline de rspundere.
Cci, urma ea a opti, i n zmbetul ei prea c-i zbate
limbile arpele nelepciunii, este nevoie pentru mprie ca acest
tnr pe care-l iubim s aib lng el o soie nu numai cea mai
frumoas i cea mai dorit, dar i cea mai binecredincioas ntru
ortodoxie. Astfel i buna pild, i vrsta, i o soie cu trup i minte
ager vor inea pe Constantin ntru credina cea mult ludat a
icoanelor - ca s nu se mai ntoarc n veci de veci asupra lumii
nelegiuirile prigonitorilor iconoclati.
Vasilisa ddu puintel popas vorbirii, lsnd s i se aline
rsufetul. Apoi ncepu iar pripit, privind piezi spre tumultul de jos
i spre Constantin.
Mai este, sfnte Printe, ceva care nu sufer ntrziere, ca s
putem deplin drma eresurile i statornici rnduiala cea adevrat.
Ca s nu mai fe primejdia care a czut asupra sfatului prinilor
notri episcopi anul trecut, cnd mercenarii zavistnicului
Lachonodracon au nvlit n sfnta biseric a Apostolilor i n
cuvioasa adunare, urlnd ca leii c ei au rmas slujitorii mprailor
mori; ca s nu mai fe asemenea primejdie, leii au fost trimei n
pustie, iar leoaicele i puii lor au fost nchii ca ostatici la Noumera.
Adunarea ecumenic a binecredincioasei ortodoxii trebuie s se ie
39
numaidect anul acesta, n linite; de aceea sfnii prini episcopi ai
mpriei au fost poftii la Nikeea. Sfnte printe Platon, te roag
Vasilisa i te poftete s fi acolo cu un ceas mai devreme, i cuvntul
pe care, anul trecut, i l-au tiat vrjmaii cu sabia, s-l nvii din nou
i s-l faci s sune cu mult mai mult putere ntru lauda
Dumnezeului nostru i a sfntelor lui icoane. De aceea este grab, de
aceea nu te-am fcut s-atepi pn mne i am fost nevoit s te
primesc n acest loc aa de puin prielnic sufetului sfniei-tale.
Printele Platon i simea sufetul plin de nduioare i n acelai
timp de putere ntru lupta pentru sfntele icoane.
Mria-ta, zise el, nchinndu-se, voi f asculttor dorinelor
mprteti, numai s mi se ngduie s m ntorc la Sakkoudion, s-
mi fac pregtirile. Sunt n sarcina mea dou lucruri, i trebuie s
cuget cum le voi ndeplini mai bine.
Sunt ncredinat, sfnte Printe, c Prealuminata Maic a lui
Dumnezeu i va da bun sfat.
Btrnul Platon ridic degetele dreptei pentru binecuvntare.
Vasilisa i cuprinse mna i i-o srut. Stavrikie urm i el
numaidect pilda stpnei sale. Cnd voia s se retrag, episcopul
i ntoarse ochii spre grumazul aplecat ctr mulime al lui
Constantin, apoi, fr s neleag de ce, i ainti privirea ntr-un
loc, nu departe de tribuna mprteasc, unde, ntre tumulturi, sta
nlat un brbat n strai alb. Prea singur n mulime i ridicat
deasupra ei. Prea ntr-un pustiu al propriului su sufet. Ochii lui
ageri dintr-o dat aprur, sclipind, i btrnul Platon le simi
greutatea drept n mijlocul frunii. Ridic braul, ca i cum ar f vrut
s se apere. Omul n strai alb ridic i el braul, ca i cum ar f fcut
un semn tainic, ori ar f vrut s-l salute. Atunci egumenul de la
Sakkoudion cunoscu pe cltorul cu care avusese ntlnire n ajun,
n poarta mnstirii Sfntului Pantelimon. Era i servitorul cel uria,
40
acolo, jos, n preajma stpnului su; ncepea a lucra cu umerele i
cu braele, ca s fac loc de trecere.
Episcopul fu cluzit de slujitori, printre mbulzeli de toate
neamurile i de toate categoriile, pn ntr-un loc unde era linite.
Soii si monahii tineri l ateptau subt un platan la marginea uliei.
Deasupra, n crengi, huruiau hulubi slbatici. ntr-o latur, n
unghiul unui zid, o hait i lingea i-i alpta cei nou cei. i
arborele i hulubii i acea mam cu puii ei erau n sama lui
Dumnezeu. Nu cugetau, nu se zbuciumau, nu se mpotriveau i nu
plnuiau, ca oamenii.
Cnd ridic fruntea-i i pliscu-i plin de ngrijorare i de mhnire,
printele Platon vzu pe strinul mbrcat alb. Venea linitit ctr el,
zmbindu-i.
Prea nelepte printe Platon, zise el, aplecndu-se cuviincios;
ai dorit s ne mai vedem; mi-ai fcut semn i i-am urmat chemarea.
ntr-adevr, am dorit s ne revedem, rspunse btrnul.
Dei i se prea c simise o greutate a acelei priviri, acuma vedea
lng el ochi plini de bunvoin. Dei avea treburi foarte grabnice
pentru slujba mprtesei, deodat lumina acelei zile sfnte pru a
pune n el o dulcea a tihnei. Zmbi deci strinului i-l pofti s
umble ncet lng el, pe sub streaina platanilor, ctr mnstirea
Sfntului Pantelimon. Monahii tineri rmaser la zece pai n urm,
desftndu-se i ei ntru smerenie, dei paserile cerului i gngniile
pmntului i ndemnau la altceva.
Episcopul cugeta s se mrturiseasc acelui strin c s-a tulburat
de privirea lui i deci nu dorea cu adevrat s-l ntlneasc chiar
acum. Are datorii mari i grab mult. Sttu la ndoial i nu se
mrturisi, ca s nu-l jigneasc i s nu-l ntristeze. Crezu chiar c
foarte potrivit este s-i spuie o vorb nforit i dulce.
Printe al meu, rspunse strinul, nu m judeca greit i nu m
41
socoti duman.
Printele Platon i zbtu pleoape. i aduse aminte, cu mirare
nou, c, n ajun, tovarul su i vestise unde se vor vedea iar, deci
unde el nsui va gsi pe mprteas.
Iubite frate, am greit, ngn el.
Strinul zmbi:
Doreti s-mi cunoti numele?
ntr-adevr, aa este, mrturisi printele Platon, i sunt plin de
mirare
M cheam Kesarion, zise cltorul. Neamul meu e din ara
Daciei. Am cltorit la Egipet, unde am stat vreme mai ndelungat.
ntorcndu-m de acolo, am vzut i locurile sfnte despre care
domnia-ta m-ai ntrebat.
Platon ndrzni s-l priveasc.
Frate Kesarion, ntreb el, mi nchipui c mrturiseti credina
cea adevrat a lui Hristos.
Mrturisesc, rspunse Breb, c spiritul lui Dumnezeu s-a
ntrupat: aceasta este treimea ctr care trebuie s ne plecm, dar, n
afar de aceast alctuire a cugetului omenesc i deasupra ei, st
curat i n sine ceea ce este etern, cuprinznd fina i nefina. A stat
i va sta n afar de orice. Despre acest abis nu se poate spune i nu
se poate gndi nimic.
Btrnul episcop se opri, nchinndu-se i bnuind n tovarul
su un epopt
1
.
Prea nelepte printe Platon, zmbi strinul, aceast otrav
tare pe care i-am nfiat-o tiu c nu pot s-o dau unui om de rnd;
spiritului domniei tale ns tiu c-i priete. Putem s vorbim deci cu
dulcea de ceea ce este al nostru, lsnd pe oamenii neluminai s
se certe pentru vorbe. Eu socot, prea nelepte i prea iubite printe
1
Iniiat n cultul secret eleusin.
42
Platon, c nu trebuie s te grbeti prea tare ctr Nikeea, unde i-a
hotrt cale mrita Vasilis. Ai timp s gseti adunarea. Fii
ncredinat c mprteasa a ndulcit limbile de mai-nainte i se va
face acolo bun lucrare pentru credin, pentru c rnduiala este
temeiul nelepciunii seminiilor; n afar de asta, stpnul trebuie s
aib totdeauna dreptate.
O, domnul meu, se mir egumenul de la Sakkoudion, de unde
cunoti ce mi-a poruncit Vasilisa? Cci eu eram n catisma, iar
domnia-ta te afai n hipodrom, n mijlocul mulimii.
S nu te miri, printe, rspunse Breb. De departe n-am auzit,
ns am privit.
Asemenea lucruri, ns, trebuiesc auzite.
De ce?
Pentru c numai limba omeneasc le poate tlmci.
Limba omeneasc, printe al meu, e prea srac i poate
tlmci numai puine lucruri. Nu se poate spune nici despre alte
simuri ale noastre c sunt prea ascuite. Lumina pe care Dumnezeu
o pune n frul de smn e mai presus dect simurile trupului. Cu
acea lumin am tlmcit i sfatul dintru nceput al mritei Vasilise.
Acum trei ani s-au trimis la curtea prea puternicului mprat Carol
retori ctr una din Domniele lui, spre a-i ascui limba pentru
graiul nobil i subire al romeilor. Dar acuma Stavrikie le repede
porunc de ntoarcere. E adevrat ce-au zvonit cu mare tain
muierile i fecioarele din Palatul Sfnt, din jurul mritei Vasilise?
Atunci trebuie s se gseasc grabnic, ntre hotarele mpriei,
mireas neleapt, frumoas i de bun neam pentru Constantin,
augustul fu al lui Leu Isaurianul.
Monahul se opri i se feri un pas, cu spaim.
Cine eti domnia ta?
Sunt prietinul iubitului meu printe, neleptul Platon
43
episcopul. Puina mea cunoatere, o, domnule, e fr de nici o
rutate.
Btrnul Platon se nchin a doua oar, ndrznind n acelai timp
a privi. Vzu n ochii strinului ceea ce oamenii de rnd nu pot
arta. Era n ei o linite i o trie n afar de patimile lumii; era ceva
care se mbina cu cerul i cu nesfrita strlucire a zilei nforite, pe
cnd dinspre Hipodrom veneau zvonurile zavistiei amestecate cu
pulberile. Trupuri i patimi trectoare, cnd n afar de toate i peste
toate stau frumuseea i lumina: pe acestea omul nu le poate ntrupa
dect n dragostea pe care Izbvitorul a revrsat-o asupra oamenilor,
fr ca ei s i-o nsueasc. Aceast lumin i aceast dragoste erau
aa de vdite n omul cel strin, nct btrnul egumen Platon trebui
s lepede de la sine oriice fel de ndoial, cufundndu-se n
plcerea unei asemenea tovrii ca n nsi lumina care-i
mpresura.
O domnule, i zise strinul, faci bine creznd n ceea ce e
hrzit numai unor puini alei. Prietinia e foarea cea mai rar n
lumea aceasta i crete numai n grdinile lui Dumnezeu, unde
nimic nu se oflete.
Astfel vorbind, ocoleau prin ulii mai nguste i mai tcute, ca s
poat f mai singuri; i printele Platon avea n el o bucurie de
tinere, find ncredinat c a izbndit s gseasc ceea ce nefericitul
Dioghene cutase zadarnic o via, umblnd cu candela prin lumina
zilei. Cnd ajunser n lcaul cel panic, ntre zidurile de la Sfntul
Pantelimon, dorea s nu se mai despart de fratele su sufetesc i-l
pofti la rugciunea de sar i dup aceea la cin. Avu mare plcere
vznd pe slujitorul cel uria nchinndu-se smerit i fcnd semnul
sfntei cruci, btnd metanii i srutnd ndesat icoanele.
Cum te cheam, prietine? l ntreb el.
l cheam Constantin, rspunse strinul. Nu cunoate limba
44
greceasc. Bunicul su n-avea nume cretin.
Se cuvine, deci, s m veselesc c peste fuviul Istru a ptruns
legea cea nou.
E o bun bucurie, prea nelepte printe, cci acest om e plin
de credin, ca i strmoii si.
Platon privi blnd pe slujitor, care-i zmbi cu buntate.
Bucur-te, prietine Constantin, i zise el, c ai un nume
mprtesc.
Ne-am putea bucura i noi, rspunse Breb, dac mpraii ar
avea curia de inim a acestui om.
Printele episcop Platon se ntrist, cugetnd la zilele i nopile
desfrnate ale acelui fu de mprat care trebuia s vie cndva i el la
crma mpriei. n acea lume a Bizanului hoitul desfrnrii
mprtia asemenea miasm, nct dorina lui cea mai vie era s fug
ct mai curnd spre Sakkoudion. Orgiile, vicleniile i lupanarele
rodeau lumea ca o lepr i Vasilisa zadarnic se strduia s
statorniceasc dreapta credin, dac ful su nu se rscumpr.
ndrzneala printelui Platon f-va oare prea mare, ndjduind de la
prietinul su strin sfat i sprijin ntru cele bune?
O, domnul meu, rspunse Breb, vorbele i faptele noastre bune
vor da rod nsutit, atunci cnd trupul nostru nu va mai f dect
pulbere. i voi da deci sprijin la tot ce-mi vei porunci.
45
CAPITOLUL VI
Despre Dumnezeu i oameni, pmnt, cer i mare; despre
neamurile mprteti i mai cu seam despre un
conductor de cmile, care, fr s tie, aduce primele veti
de la Sfntul Filaret.
Navignd spre rmul Bithyniei, n corbioara levantin, bunul
printe Platon lmurea prietinului su Kesarion unele lucruri care
priveau treburile mpriei. La 780, deci cu apte ani n urm, Leu
Isaurianul-mprat i vrsase sufetul n prpastia frdelegilor lui,
iar pentru scaunul stpnirii rmsese un prunc de zece ani - acest
frumos fecior, cu numele Constantin, pe care amndoi l vzuser
holbndu-se lacom asupra vrtejurilor hipodromului. Deci Domnul-
Dumnezeu binevoise a cobor harul puterii i nelepciunii sale ntr-
o muiere slab, care, ct durase stpnirea lui Constantin Copronim
tatl i a lui Leu ful, jelise n ghinekeul ei sfrmarea sfntelor
icoane, nfricoat i umbrit i dusese viaa: dar n acel ceas a
cunoscut o solie care i venea de sus, poruncindu-i s ia ntr-o mn
crucea i ntr-alta sabia. Cum nu se cuvine unei muieri slabe s
poarte unealta rzboiului, mrita Despin a mai neles c sabia sa
trebuie s fe mintea, pe care o are deosebit de ager. Deci prin
semnul pcii a alinat noroadele, dndu-le napoi icoanele cele hulite
i prigonite de ctr demonii iconoclati; iar cu chibzuinele cele
ascuite i nveninate a intrat n vrjmai, tindu-i, mprindu-i i
supunndu-i. Pe strategii iconoclatilor i-a supus urii propriilor lor
oteni; pe unii arghirofli i-a ndestulat, ca s-i rup din vechile
tovrii, apoi a aat pe tovari mpotriva lor, lsndu-i s se
46
njunghie unii pe alii. Pe fraii pieritului mprat Leu, cei cinci
Kezari cu numelele Nikefor, Antim i Hristofor, Evdokim i Niketas,
i-a vrt ntre ziduri de sfnte mnstiri, robindu-i tagmei
monahiceti cu sila. Pe sholari i maglabii, mercenari nrii ai
iconoclatilor, i-a dezlipit din Bizan trimindu-i n temele asiatice.
Pe copiii i pe muierile lor i-a vrt n Noumera: unii putrezesc aici;
celorlali le vor ciuguli ochii, pe cmpuri de lupt, vulturii i corbii.
Iar sfntele icoane, cu mare zvon i cinste, le-a nlat la locurile lor.
Pe cele care fuseser despoiate de aur i argint, le-a mpodobit din
nou. Mozaicurile stropite cu tencuieli i var le-a eliberat: sfnii au
ieit din ntunericul osndei lor, binecuvntnd mpria. Moatele
mucenicilor i mucenielor, aruncate ca un gunoi n marea
Propontidei, au fost aduse cuviincios de talazuri la rm:
credincioii le-au cunoscut i le-au purtat cu alai n mnstiri lng
fericite altare, la raclele de argint. Iar mai ales pe monahi i-a
mngiat binecredincioasa i binefaptuitoarea Despin,
deschizndu-le iar locaurile i druindu-le cu mbielugare. Pe
aceti srmani clugri polemarhii varvari ai iconoclatilor nu
numai i btuser cu vergi i le tiaser brbile, dar i supuseser i
la alte fptuiri de batjocur, adunnd pe cuvioi monahi i pe
cuvioase monahii la un loc i silindu-i, subt pedeapsa morii, s se
nsoeasc. Batjocurile acestea acum erau uitate; prigonitorii piereau
mncai de viermi i lepre; iar cuvioii cntau n cetile credinii
axioane de laud Dumnezeului Cerului i mprtesei pmntului.
ntru aceast lucrare, neleapta Despin tiuse a-i alege
dregtori iscusii i harnici. Stavrikie mai ales era mna cea dreapt
a Mriei Sale, om desfcut de patimile lumii, neadormit cu duhul i
nebiruit ntru statornicia hotrrii. Dup socotina acestui mare
sfetnic, alctuirile legii lui Dumnezeu sunt una - iar cele ale
stpnirii pmnteti alta. Domnul i mpratul i face legea lui
47
pentru buna rnduial a norodului i a lumii. ine pe om supus n
credina ctr Dumnezeul cel drept, pentru a-i agonisi izbvirea; iar
ca s ndeplineasc tot binele ntre cele pmnteti are drept s
ntrebuineze ori sabia, ori aurul, ori veninul, ori viclenia. Fericit
crmuitorul care tie s mnuiasc toate acestea! Astfel mprteasa
a gsit sprijin n credinciosul su Stavrikie, iar alegerea lui a fcut-o
dup sfatul nsui al printelui Platon episcopul. De cte ori mrita
Despin are de ales ntre gndurile sale, ori st ntre ndoieli ca ntre
Skila i Haribda
1
, nu uit s trimeat veste grabnic la Sakkoudion,
chemnd pe printele episcop ntru ajutor.
Nu mai era pentru nimeni tain c printele Platon avea har
dumnezeiesc, adic putere de a se cufunda n sfnt cugetare i
chemare, dup care, naintea ochilor si deschii, se arta sfnta
Maic a Domnului de la Sakkoudion, dndu-i semn i rspuns la
toate. Cum se face asta, mintea omeneasc nu are putere de a
nelege. nsui printele episcop Platon nu tie. Ar f mrturisind
unii monahi de la Sakkoudion c n asemenea ceasuri icoana
luminat a Fecioarei din sfnta biseric a mnstirii se nvluie ca de
o umbr i se stnge, ns, fr ndoial, numai fini srmane, fr
nelegerea celor spirituale, pot vedea ori crede aceasta. Deci de trei
ori fericita Fecioar se arta duhului treaz i arztor al printelui
Platon i mprteasa putea gsi astfel dezlegare unora dintre
nedumeririle sale. Crmuind astfel de apte ani mpria, Despina
dobndise tot mai mult ncredinarea c ndeplinete o hotrre
neclintit a lui Dumnezeu. Unii dintre prigonitorii i zavistnicii
Mriei Sale strecurau vorbe n popor i-n soldime cum c Mria Sa
gust dulceaa puterii ca pe o miere i s-a deprins nemaidorind s se
lipseasc de dnsa. Dar aceasta nu-i adevrat, cci nsi Mria Sa
cuget cum va f mai bine s fac, atunci cnd Constantin va ajunge
1
Scilla i Caribda.
48
ntru desvrita vrstnicie. Spre a svri aceast nou fapt bun,
mprteasa ceruse iari sfat, i printele Platon, chemnd voina
Doamnei Cerului, dduse rspuns Doamnei pmntului,
ndemnnd s fe statornicit feciorul mprtesc ntr-o csnicie
curat i-ntr-o dragoste neleapt. Cci tinereea lui i prietinii
nepricepui, ntre care se af i Alexie polemarhul, l ndeamn la
destrblarea trupului. Aa c, pentru binele lumii, cuminirea lui
Constantin, viitor mprat, trebuie s se ntmple ct mai curnd.
Mrturisindu-i toate acestea, o, iubite al meu prietin, urma
printele episcop, m ndrept i ctr sfatul i ajutorul domniei tale.
Mi-ai dovedit cunoateri care m-au mirat. Te rog s m ajui a
desvri asemenea fapt bun. n pacea de la Sakkoudion, dup ce
vom f isprvit plutirea, ne vom odihni cteva zile. Dup aceea eu
trebuie s m duc la datoria mea n cetatea Nikeea.
Cu bucurie m socot slujitorul domniei tale, prietine i printe,
rspunse strinul. Domnia ta vei lupta n adunarea episcopeasc. Eu
m voi duce s caut pe mireas.
tii deci i asta? zmbi episcopul.
Voi ti n curnd, printe, cci mi vei spune unde trebuie s-o
gsesc.
Printele Platon i mngie fuiorul de barb, suspinnd. nchise
o clip ochii i nfiarea de ibis vechi i se ntrist, cci nc nu se
deprinsese deplin cu sriturile iui ale acelui prietin care se dovedea
a f mai mult domnul dect slujitorul su.
ntr-adevr, rspunse el cu blnde i deschiznd ochii, se af
ntr-un loc din Pafagonia cu numele Amnia, ctr rmul Pontului
Euxin, un prietin de demult al meu, slujitor cu adevrat al lui
Dumnezeu n toate faptele vieii sale. l cheam Filaret i are soie
cuvioas muiere, cu care a vieuit n pace, avnd de la dnsa fi i
fice. Iar fii i ficele sale au rodit de asemeni. Cea mai harnic
49
ndeletnicire a acestui prietin Filaret a fost milostenia, dup cum i
voi spune, ncredinat find c i va plcea i te vei mira. Multele
averi, pe care i le-a adus zestre soia sa Teosva i pe care le-a avut el
nsui de la prinii si, le-a dat srmanilor acestei viei, spre a-i
agonisi comoar ntru viaa viitoare. Afnd c acuma-i srac, i-am
trimis n dou rnduri cte zece catri ncrcai cu oboroace de gru.
Acuma i trimet un sol cu mai bun dar. Cci dac vei cunoate n una
din nepoatele sale pe mireasa despre care am avut semn i porunc
de la Preacurata Fecioar, atunci, ajungnd el printe al mpratului,
milosteniile i se vor putea nmuli din nou. Astfel se nlnuiesc i
sporesc faptele bune.
M voi duce deci la Amnia, zmbi Breb.
Iar printele episcop l cuprinse de umeri, mbrindu-l.
Lmurindu-i i alte lucruri, printele se deprindea a nu se mai sfi
de vorbele sprintene ale strinului. Cunoscnd n ele numai
dulceaa buntii, acuma ncepeau chiar s-l nveseleasc. Erau
pentru sufetul su uscat de schivnicie ca nite fori ale acelor
rmuri ntre care plutea corbioara lor. Era deasupra i n jurul lor o
lumin fericit de primvar i pe marea lin rtceau miresme,
cutndu-se. La insula cea mare Prinkipos atrnau de ziduri i
foioare rugi nforii albastru i alb i se vedeau cu ochii slobozi
grmezile de trandafri din care localnicii scot oleul cel bine-
mirositor. n mnstirile acelui loc panic, ntre ziduri, stau muli
domni ai lumii, feciori i frai mprteti, surori i doamne, osndii
la sfnta via monahiceasc. Unii nc triesc, rvnind poate, n
rasele lor negre, ca subt linoliu i din moarte, viaa desftat de la
Bizan. Dintre primejdii i intrigi, printr-o rnduial de Dumnezeu
insufat, mpria i scoate i-i leapd aici. Unora dintre cei mai
nelinitii, ca s le fe tihna deplin i n viaa aceasta i-n cea
viitoare, li se taie limba i li se ard ochii. Astfel gdea i Kezarul stau
50
de multe ori alturi ntr-acelai strai al ispirii i ntr-acelai
ntuneric al orbirii, rzmai cu spatele n zidul mnstirii,
adulmecnd forile, ascultnd murmurul talazurilor, ateptndu-i
sfritul, care nu va f altul dect al judectorilor lor.
Cei civa marinari greci cntau pe punte, cu braele i piepturile
goale, bucuroi nu att de strlucirea primverii, ct de bunvoina
zeului vnturilor, care umfa pnzele catargului cu o adiere potrivit
aa fel, nct le ngduia o lenevie moale. Cpitanul, om scund i lat
n spate, mpodobit cu o zbrlit barb crunt, nchinase acelui zeu,
precum i Preacuratei Fecioare, o cup de vin dulce, lsnd s cad
o pictur n marea limpede. Vznd pe sfntul episcop n lung sfat
cu acel strin n strai alb, se apropia din cnd n cnd i da trcoale,
dorind i el s aud i s neleag. Vznd n cele din urm c prea
cinstiii si musafri au tcut, se ntoarse ctr monahii cei tineri. Ei
tiau ns puine lucruri, cci abia acuma ncercau a nva viaa
sfnt. Cum avea o durere veche, pe care de ani de zile nici un om
sfnt i nici un flosof dintre cei pe care-i purta de la un rm la altul
nu i-o putuse alina, ndrzni s se ntoarc iar spre omul cel nou, pe
care nu-l mai vzuse niciodat.
Rog pe sfntul printe de la Sakkoudion, zise el nchinndu-se,
s binevoiasc a-mi ngdui s fac o ntrebare acestui brbat strin,
pe care-l bnuiesc a f tlcuitor de taine.
Episcopul l binecuvnt, zmbind:
Vorbete, kirie Dighenis, i-i spune povestea. ntr-adevr, am
ascultat-o i eu n cteva rnduri, dar nu i-am putut da sfat,
socotind-o o glum nevrednic de ndeletnicirile de la Sakkoudion.
Astzi ns, cnd am vzut nforite toate ostroavele Propontidei, se
cuvine s ne veselim i noi.
Despre ce e vorba? ntreb Breb.
O, domnule, milostivete-te spre mine i ascult, rspunse
51
cpitanul. Oraul n care locuiesc eu se cheam Panaghia. Oraul
vecin cu noi, mult mai mic i ticlos, are numele Kefalu. De mult
vreme a fost un obicei, cnd ieeam nti, primvara, n petrecere la
rmul mrii, s scornim noi cei de la Panaghia o enigm, iar cei de
la Kefalu s scorneasc i ei una. Dac gseam noi nti dezlegarea,
plteau cei de la Kefalu butoiul de vin pe care-l cinsteam mpreun
mncnd miel fript; iar dac dezlegarea o afau ei mai nti, vinul l
plteam noi cei de la Panaghia. Astfel s-au veselit prinii notri un
veac de om; i ne-am veselit i noi civa ani, find foarte dibaci ntru
a dezlega enigme. Dar iat c acum unsprezece ani a trecut pe la
Kefalu un sofst viclean care i-a nvat s ne spuie o gcitoare pe
care n-am mai putut-o descurca i de unsprezece ani pltim n
fecare primvar dajdie un antal de vin nevrednicilor Kefalioi. Ne-
am rugat sfnilor; am adus jertfe; am ntrebat pe toi bine-
credincioii prini de la toate mnstirile din Bithynia i de la
Bizan; pn astzi n-am putut afa dezlegarea i astfel am rmas
robi celor de la Kefalu. Pot oare ndjdui, domnule, c vei binevoi s
asculi acea blstmat gcitoare?
Ascult, kirie Dighenis; dac e o gcitoare trebuie s-i aib
dezlegarea ei.
Atunci mulmesc; i o spun numaidect. Se poate s nu
gsesc nici acuma izbvire la ncazul i umilina noastr; dar cel
puin se va dovedi astfel nc o dat c nu suntem cei din urm
dintre oameni, i cnd ei beau vinul nostru, rnjind, noi putem avea
cel puin o mngiere c sunt taine care nu se deschid nici
nelepilor din lume. Deci, prea cinstite flosoafe, iat ce ntrebare
nclcit ne-au pus ticloii notri vecini.
Ar f find, zic ei, o caravan de cmile cu care fac nego ntre
Teopomp i Prusa trei negutori cu numele Zosima, Daniil i
Teofan. Slujitori la acea caravan sunt trei oameni de rnd care au
52
primit prin sfntul botez aceleai nume ca i negutorii: unul e
hamal, altul cluz, altul conductor al cmilelor. i cheam i pe
acetia deci: Zosima, Daniil i Teofan.
Acum ascult, domnule.
Hamalul locuiete ntr-un sat, drept la jumtate de cale ntre
Teopomp i Prusa.
Pe hamal i pe negutorul care locuiete la Prusa i cheam la fel.
La Teopomp locuiete negutorul cu numele Teofan.
Cel mai apropiat negutor de locuina hamalului are un ctig
tocmai de nou ori mai mare dect bietul hamal.
Zosima negutorul ctig n afacerile sale 2.222 de bani de aur.
Cluzul are un ochi mai puin dect Daniil.
Suntem ntrebai care-i numele conductorului de cmile.
Kirie Dighenis, rspunse Breb rznd, orict de nclcite ar f
vorbele, numele acela nu se poate ascunde. Pe conductorul de
cmile l cheam Daniil i-i voi arta ndat retoriceasca rnduial,
ca s-l afi.
O, binefctorule! strig cpitanul. Cetenii de la Panaghia te
vor binecuvnta n toate zilele vieii lor c i-ai dezrobit de ruine.
Sunt foarte doritor s afu unde s-ascunde arpele.
Cpitane Dighenis, i spun numaidect, zise strinul cu
buntate; numai ct doresc prea mult ca ceea ce i druiesc eu cu
dragoste, domnia ta s nu vinzi orenilor de la Panaghia.
La aceste vorbe cpitanul s-a nfricoat, cci ntr-adevr gndul
lui era s vnd pe bani frailor si dezlegarea enigmei. Deci czu n
genunchi, la picioarele episcopului, mrturisindu-i pcatul. Iar
Breb i drui dezlegarea, punnd n mirare pe toi cei de fa,
marinari i monahi.
Iat jucria voastr, a zis el.
Dac pe hamal l cheam ca pe negutorul de la Prusa i dac
53
negutorul Teofan locuiete la Teopomp, atuncea pe hamal nu-l
cheam Teofan.
E adevrat ?
Adevrat ! ncuviin cpitanul Dighenis.
Mai departe. Dac hamalul locuiete la jumtate de cale ntre
Teopomp i Prusa, atunci negutorul din acelai sat rare ctig de
nou ori mai mult dect el nu e Zosima: 2.222 bani de aur nu se pot
mpri desvrit prin 9. Aa c negutorul Zosima locuiete la
Prusa. Pe hamal chemndu-l ca pe negutorul de la Prusa, numele
lui deci e Zosima. Adevrat este?
Foarte adevrat! s-a bucurat kir Dighenis.
Acuma, omule, fi cu aceeai bgare de sam.
Zosima find numele hamalului;
i cluzul find altul dect Daniil;
cluzul e Teofan i am afat c e chior.
Iar numele conductorului de cmile rmne Daniil.
Pe Dumnezeul meu! nimic mai simplu! strig cpitanul.
ndat kir Dighenis i marinarii s-au aezat pe punte jos, cu
picioarele ncruciate, cu bee i pietricele, ncercnd s descurce i
ei gcitoarea dup rnduiala loghiceasc a strinului, cci, dup ce
adevrul le apruse o clip foarte limpede, ca orice adevr ascuns
ndat se tulburase i se pierduse ca i cum n-ar f fost niciodat.
Att e de puin mintea muritorilor... zmbea Kesarion ctr
prietinul su episcopul, i cu aceast minte cuteaz s descurce alt
adevr cu mult mai tinuit. De aceea pentru lumea de rnd
Dumnezeu va rmnea nchis pn la istovirea veacurilor. Cu drept
cuvnt lumea aceasta trebuie s cread fr a cerceta.
Sfnitul Platon a ncuviinat oftnd; i enigma lui kir Dighenis a
pierit ca rnduneaua care fulgerase o clip prin lumina ochilor si
spre ostrovul nforit de aproape.
54
Astfel au plutit n tihn i cu inim bun pe luciul Propontidei,
avnd n vintrelele corbioarei vntul cel mai prielnic. Cnd au
ajuns la rmul Bithyniei, cpitanul Dighenis nc i scrmna barba
crunt cu mna stng, urmrind cu ochii ncruciai, n lumina
care juca pe punte, ascunsa rnduial aristotelic a problemului i
mpungndu-l din cnd n cnd cu degetele mnii drepte.
Printele Platon a binecuvntat pe slujitorii de la Sakkoudion.
mpreun cu Breb au purces nclecai pe asini, iar slujitorii i
monahii cei tineri pe jos. Au suit de la rm prin umbra platanilor; i
din treapt n treapt au urmat poteca, pe subt dumbrvi ctr
munte, aa cum o urmau i o ciocneau de mii de ani paii
oamenilor i copitele animalelor. Din chiparoi clmpneau strci;
din crengile sfnte de acacia se nlau vulturai plutind subt soare;
de ctr vi goale le venea miros de cimbru; de ctr sihle muget de
cprior. Ici i colo izbucneau izvoare din stnci.
Breb desclec i zmbi ctr slujitorul su Constantin,
spunndu-i cteva vorbe ntr-o limb necunoscut. Amndoi privir
cerul i pmntul i urechea lor asculta, din adncuri deprtate,
glasuri tainice. Convoiul era ajuns pe anc n popas; ei veneau
singuri n urm pe subt streina pdurii.
Astfel au strbtut obcine de muni mici pe subt muntele cel mare
Olimp i n ziua a treia au cobort n poienile de la Sakkoudion. Era
acolo o biseric mprteasc, ntre chilii albe, ntr-o cetuie de
piatr sur. Simandrele sunar ceasul rugciunii de sar; printele
Platon i lepd straiul de drum i porunci ucenicului su s-i
aduc din chilie camilafca i metaniile, intrnd ndat la sfnta
slujb. Kesarion strinul pofti pe unul din frai s-i arate cu degetul
locul unde curge izvorul cel binecuvntat al mnstirii. Numai dup
acest semn se ndrept spre el, urmat de slujitorul su uria i gsi
subt stnc ape care glgiau n puhoi, ridicnd bulbuci din
55
adncimi.
Constantine, zise el, stropete-i ochii cu aceast aghiazm i
intr i tu de te nchin.
Dup ce se retrase slujitorul, ca s se duc i s ngenuncheze la
Dumnezeul su, strinul rmase o vreme lng izvor fcnd vrji,
dup ct spuneau monahii cei tineri. Apoi intr i el n sfntul loca,
aezndu-se n stran lng prietinul su episcopul.
Sara, n chilie, printele Platon, uitndu-i truda, i-a adus iar
aminte de grijile lui, ntrebndu-se ce rnduial va binevoi s fac
Dumnezeu mpriei Bizanului.
Cci aceast mprie, zicea sfnia sa, e cea mai mare i mai
ludat dintre toate mpriile, ns are slbiciuni i pcate, ca
oriicare alctuire omeneasc. mpraii i mprtesele umbl n
purpur i aur, iar la genunchii lor i pleac frunile toi dregtorii
i slujitorii, socotindu-se ca o pulbere nevrednic n faa unor
asemenea mriri. i cu toate acestea domnii din palatul sfnt, din
tronurile lor i de subt cununile lor nestimate, stau subt ameninarea
strategilor din Asia i din Turcia i cel mai ades cad subt jocurile de
sbii ale strjilor de lefegii. Aceti strini, barbari de la miaznoapte
i miazzi, urmeaz nluciri i patimi ale clipei; n sufetul lor nu
triete un Bizan al tuturor veacurilor, ci un Bizan de o zi cnd pot
s ctige sigle i s bea vin, dup ce vor luneca prin snge. De sute
de ani st aceast mprie ca o comoar scump, pe care o
mpresur din patru zri lupi prdalnici. mprai vrednici i-au
btut i i-au sprcuit, ei se ntorc iari n acelai loc, adulmecnd.
Unii se supun, cernd s se oteasc ei pentru mprie. Aa, ncet-
ncet, au ajuns s poarte ei sabia, iar Grecii se lenevesc i dormiteaz
pe comorile lor. Acuma dumanul e nluntru, cu sabia scoas; pare
prietin i slujitor, dar mrie i lovete de cte ori i aduce aminte
de destinul lui. Deci, o, prietine, primejdia i moartea stau n fecare
56
zi la mas cu mpria.
Prin urmare, oamenii nelepi, zmbi Breb, trebuie s cugete la
un mprat cu bra tare.
ntr-adevr, se nvoi printele episcop; toate cele sfnte se aaz
dup cuviin, prea mrita Vasilis find aprig lupttoare a
ortodoxiei. Dar mpria are i alte rnduieli i cea dinti dintre
acestea e rnduiala otilor. De opt sute de ani otenii greci ori
varvari doresc s vad ridicndu-se un Alexandru Macedoneanul.
Unui asemenea brbat s-ar supune cu desvrire. Pe un asemenea
osta l doresc ei de cte ori se nate un copil mprtesc.
Kesarion Breb zmbi iar:
Ai dreptate, cinstite printe i prietine, zise el. Constantin,
feciorul lui Leu mprat, a fost nscut de Vasilisa Irina subt semnul
sgettorului. Dup cum morarul ndreapt valurile n lptocul
morii, pentru folos obtesc, asemenea patimile mprailor se pot
preface n putere. Aa e frea ticlosului muritor.
O, domnule, murmur episcopul, se vede c nimic nu i se
poate ascunde. Se af muli oteni vechi care ndjduiesc n braul
lui Constantin cel tnr, aducndu-i aminte de vrednicia la rzboi a
lui Constantin Copronimul-mprat. Dac asemenea bra ar
rmnea al ortodoxiei, atunci tria Bizanului ar spori. Ar mai
rmnea deschise i alte rni, dar pentru acelea s-ar gsi vraci. Ar f
nti s se alunge de la Bizan demonul zavistiei, care st la pnd
cu ochii verzi ca ferea. Dup ce ar f prigonit acest demon dintre
dregtorii cei mari, ar veni rndul altora. Cci mai este un demon al
lcomiei de argint i altul al nedreptii i silei, i altul al
putreziciunii trupeti. Cea mai frumoas i mai mbielugat
mprie aceasta este, avnd comorile adncului, mri line,
ogoarele de holde ale Traciei i grdinile Asiei; dar slujitorul
mprtesc nu cunoate dreptatea, nici mila; rpete srmanului
57
puinul su, se umilete ctr cei bogai, ca s se ndestuleze i el
pentru nevrednicia lui; primete mnd de la negutori; asuprete
pe srman i pe vduv. Trebuiesc izgonii i aceti demoni.
Aa este, ncuviin strinul; la rugciunile cuvioilor monahi
trebuie s se adaoge sabia i buzduganul. Bine, sfnte printe; de
mne m pregtesc de cale, ca s m duc la Pafagonia. Eu voi
ndeplini ceea ce mi-ai poruncit; despre puterile lumii i demoni vor
chibzui alii.
A doua zi, n cel dinti ceas al dimineii, printele episcop Platon
avu bucuria s afe c un om st lng pridvorul su cu o carte,
sosit pe Marea, prin negutori, tocmai de la Amnia.
Binecuvntat fi, omule, gri el, sunt ncredinat c-mi aduci
veti bune.
Omul era btrn, dar nc sprinten; purta ndragi largi, comanac
albastru i n mn inea bici cu fchi de matas.
i srut dreapta, sfnte printe, rspunse el. Dumnezeu va
binevoi ca n cartea pe care o aduc s ceteti lucruri bune. ns eu nu
tiu de unde-i i de la cine e. Unul dintre stpnii notri a dat-o
cluzului, iar cluzul mi-a dat-o mie s-o aduc, cci, nevast-sa
nscndu-i al paisprezecelea prunc, el a trebuit s se opreasc n sat
la dnsul, pn ce facem noi calea ntoars.
Ai spus c e de la Amnia.
Am spus, dar nu tiu unde e acea ar.
E de la un prietin al meu cu numele Filaret.
Dumnezeu s-l fericeasc.
E un om milostiv, cum nu se gsete altul n toat mpria.
ntru cinstea lui, omule, primete dar un miel din turma sfntei
mnstiri i o pnz de matas roie de patru coi. Mielul s-l
osptezi cu tovarul dumitale, iar muierii lui, care i-a druit al
paisprezecelea prunc, s-i dai bucata de matas.
58
Domnul Dumnezeu s v fac parte n cer la dreapta sa, sfnte
printe.
Slujitorii plecar s aduc darurile. Btrnul cu bici i cu comanac
ntoarse fruntea i vzu n pridvor, subt rugii de caprifoi nforit, un
brbat strin, care nu purta vestmnt cernit.
Conductorule de cmile, i zise acel om, spune lui Teofan
Chiorul c pruncul su s-a nscut n ceas prielnic i norocos
Conductorul de cmile l privi pe Kesarion piezi:
Cine vei f domnia ta i de unde m cunoti?
Numele meu e Daniil, cinstite domnule.
Daniile, te cunosc dintr-o corabie. Binevoiete a mai primi i
acest ban de argint pentru soul tu Teofan, ca s-i pltim ziua
nelucrat. Dei are numai un ochi, vede mai bine dect muli alii
crarea cea dreapt a lui Dumnezeu.
Mulmesc pentru Teofan, cinstite domnule. Dar pe el de
unde-l cunoti?
Tot din corabie.
Care corabie?
O, Daniile, este o corabie care se cheam pmnt i plutete
spre venicie.
Du-te, omule, cu pace, zise printele episcop. D fecruia ce
este al su; altfel teme-te. Acest brbat strin pune ntia oar
piciorul n prile noastre de lume.
Conductorul de cmile se retrase. ntr-un ungher al zidurilor i
fcu cruce. Se opri o clip cugetnd dac n-ar f bine s se ntoarne,
ca s ntrebe pe strin ce leac, ori ce rugciune, ori ce scrisoare
nchis n scoic trebuiete pentru muierea lui btrn i bolnav.
Nu ndrzni, i se duse n drumul su. Apoi totui se ntoarse la
fratele portar ca s-i povesteasc minunea acelei diminei.
Prea iubite al meu printe Platon, de la Sfnta mnstire Sakkoudion,
59
citea episcopul dup ce desfur cartea; af c Dumnezeu e pururea
milostiv cu mine i atept de la sfnia-ta vestea cea bun despre care mi-ai
scris. Nu tiu de unde, mi-au sosit ali catri ncrcai cu oboroace de gru
i eu am socotit c i-au adus aminte de mine unii oameni buni pe care i-
am miluit i eu altdat, i le-am nlat n cugetul meu mulmire i
laud. Din acest dar al lui Dumnezeu, care ndat s-a vestit n Amnia, am
dat multora care au cerut, iar Teosva, ca o muiere ce este, m-a mustrat; pe
urm i-a plecat fruntea cerndu-i iertare i se roag i acuma s-o
binecuvntezi, i s-i aduc aminte c sufetul ei rvnete odihna cea
neoflit. Iar eu m ostenesc ntru nfrumusearea vieii i am izbndit s
dau ce a fost al meu i ce a fost al soiei mele, lepdnd aici tot, pentru a
avea mai mult n alt parte.
Printele episcop se ndulcea ca de o bucurie cetind asemenea
vorbe i fericea pe prietinul su de la Amnia, sfntul Filaret, c se
umilete ca Iov, izbutind a-i nfrnge trupul. Cci, arta el lui Breb,
i-a dat i straiul su, i vita sa din urm, i cel din urm stup de
miere; i copiii i nepoii si se mirar de dnsul nchinndu-i-se ca
unui prea fericit. Astfel, cel mai frumos palat din Amnia, mpodobit
cu fldeuri, abanosuri i marmur, e cel mai lipsit de bielugul
pntecelui i adpostete pe un srac. De asemenea minuni au mai
ales nevoie noroadele mpriei, ca s-i mbunteasc viaa i s
se ntoarc spre spirit.
Sunt bucuros, zise strinul, s cercetez pe sfntul Filaret i pe
fericita sa soie Teosva. S alegem mpreun darurile pe care le va
purta servul meu i s nu uitm conduraii mprteti a cror
msur e poruncit de canoanele Augusteonului.
60
CAPITOLUL VII
nainte de a ajunge la fericitul Filaret, Kesarion Breb cunoate i
ali oameni vrednici din Pafagonia i de la Amnia
Cel cruia localnicii de la Sakkoudion i de pe rmul mrii, de la
Panaghia pn la Teopompolis, i atribuiau n tain puteri
mprumutate Demonului, cltorea acum ctr Amnia n tema
Pafagoniei.
Ceea ce tiau cpitanul de corabie Kir Dighenis i conductorul
de cmile, i muierea care nscuse al paisprezecelea prunc i toi
vecinii lor de aproape i de departe nu era spre defimarea
strinului; cci ncjitul pmntean se simea prea ades nclinat s
se ntovreasc cu Domnul Necunoscutului, ca s dobndeasc
bunurile lumii ori s-i rpuie vrjmaii, socotindu-l o dumnezeire
mai ngduitoare pe care o respinge n public, dar o cheam n
ascuns; aa c lauda acestui mpreun-lucrtor al divinitii umbla i
optea n urma lui la fel cu umbletul i oaptele cuvioilor monahi i
cinstiilor oreni.
Se ntrebau numai unii i alii cum l-ar putea cunoate i cum ar
putea ndrzni s ndrepte spre el un legmnt folositor.
Prerile i dorinile lor se prelungeau i rmneau un vis, pe cnd
strinul vedea alte rmuri i se arta altor oameni.
ntovrit de slujitorul su Constantin, umbla pe un drum
prvlatic nspre foarte deprtatele sclipiri ale Mrii Pontice. Acea
mare nc nedesluit era ca un surs neguros al Miezului-Nopii;
drumeii simeau cnd i cnd n nri adierile ei srate.
Breb umbla clare pe un asin cuminte, mpodobit cu mrgele
61
albastre i zurgli de argint; Constantin i avea i el catrul su;
ali catri mpovrai cu oboroace de gru veneau dup dnii. De
alt cluz dect vederea deprtat a Pontului i cea apropiat a
Amniei n-aveau nevoie.
Fcur un rstimp popas n umbra unui cedru, cci soarele
dimineii ncepea s-i nale puterea, dup aceea zurglii de argint
i clopotele ncepur a suna iar.
Trecur ctr o dumbrav de smochini slbatici care ieea dintr-o
rp, n partea dreapt a drumului. Peste acea dumbrav, n fundul
vii, dormea un iezer, oglindind slcii rsfrate. Se auzea ciocrlia,
pe trepte de azur, deasupra linitilor; gzele se teeau n raiul
luminii pe frele iubirii. Strinul lua cunotin de toate cu ochii lui
limpezi, dar obrazul lui sta nepstor subt turbanul alb; frumuseea
neltoare a lumii nu era dect viaa care curgea din veci spre
veacuri nenumrate, ctr un scop misterios.
Doi clifari trecur n zbor de ctr iezer. Cnd ajunser n
captul dumbrvii, ferir ntr-o parte i flfir grabnic n sus.
Privighetorile din lianele nclcite de subt dumbrav tcur deodat.
Breb ddu o porunc. Slujitorul opri cei patru catri legai unii de
cozile altora i desclec. Puse i strinul piciorul la pmnt, tocmai
n clipa cnd doi oameni, zbrlii n sus cu prul capetelor i n
laturi cu al brbilor, ieeau din desime rnjind amenintor i
artnd sbii crligate. Acei vamei negri erau deprini cu
negutori panici, care, ndat ce-i zreau, lepdau boclucurile i
prseau animalele cu poveri, lund-o la fug, cu braele nlate,
spre Amnia ori spre cmpuri. De data aceasta sbiile lucir zadarnic.
Slujitorul veni spre ei cu mai mult repeziciune dect se ateptau s
vad de la un om aa de mare; repezind baltagul, rupse din mna
unuia ferul. Celalalt se feri n laturi; omul uria l ocoli de ctr
rp. Cel cu sabia czut se scociora pripit cutnd un jungher n
62
partea dindrt a cingtorii, subt ale. Breb i cuprinse mna
cealalt, i-o rsuci c-o micare uoar i-l aduse n genunchi la
picioarele lui. Lotrul se supuse, nchinndu-i fruntea.
Vin i tu aici, porunci el celuilalt.
Houl celalalt se holba aprig cnd ntr-o margine, cnd ntr-alta,
chibzuind ncotro s scape. Dar asupra sbioarei lui era o arm
nfricoat care-l putea ajunge dintr-un salt. Era asupra lui ca un
vultan al primejdiei de moarte. Lepdnd ferul i ndrjirea, duse
mna stng la frunte i veni i el s se nchine, gfind.
Cltorul i ntreb, privindu-i aintit:
Cine suntei voi i ce voii?
Suntem oameni srmani, stpne, i buni cretini, se tngui cel
dinti. Ai mil de vieile noastre.
Nu mi-ai rspuns ce voii.
Nu voim nimica, prea-mrite domnule. Am socotit c vin
negutori i am ieit, ca s ne agonisim o bucic de pit.
Deci n Pafagonia mila se cere cu sabia?
Oamenii din ziua de azi sunt ri i nemilostivi, mria-ta. Era
mai bine n mpria cea veche. Neavnd icoane, cretinii i nlau
ochii mai sus, pe urm i-i coborau ctr cel srman. Acuma fac
daruri numai sfnilor i monahilor i srcimea e n mare suferin.
Strinul i privi zmbind; ei ndrznir s-i rsuceasc spre el
albul ochilor, prin mrciniul nclcit al prului. Straiele lor sfiate
i nnodate pstrau urme de semne mprteti.
Ticloilor oteni, le arunc Breb cuvnt i ei se nfricoar,
ticloilor oteni, rspundei-mi cnd ai prsit pe tovarii i pe
mai-marii votri.
Ei tcur, nturnndu-i frunile spre pulbere.
Ai fugit din hotarul Armeniei.
Aa este, mormir ei.
63
Breb se ntoarse de ctr dnii un pas.
Ai vrsat snge?
Ei cltinar din cap cu oarecare ndoial.
Prea mrite Doamne, mrturisi cel dinti, care fusese supus de
Breb, ne-am oprit ici i colo, ca s agonisim puin hran i puini
bani. n unele sate am lovit case de oameni chiaburi, acele case
unde, cerind ziua, am fost izgonii.
Mai sunt i alii cu voi?
Mai sunt. n noaptea aceasta am intrat n palatul celui dinti
frunta din Amnia. Am cercetat odi goale i srace. Am cutat aur
i n-am gsit. Am cutat hran i n-am afat. Ni s-a prut o minune.
Atunci ai lovit casa fruntaului ntre milostivi Filaret.
ntr-adevr se pare c aa l cheam.
L-ai cercetat ziua i v-a respins?
Nu. Avea puin azim asupra lui i a ntins-o soului meu.
Mie mi-a dat comanacul pe care-l purta pe cretet, ndemnndu-m
s-l vnd; dar, cnd am ajuns n colul celalalt de zid, o muiere
btrn mi l-a cerut napoi. Noaptea ne-am ntors, s prdm, dar n-
am gsit nimic, spre ruinea stpnului acelui palat.
O, ncjiilor oameni, le zise strinul, lsai acest meteug, tot
aa de primejdios ca i cel al rzboiului; grbii-v a umbla cinstit
ctr Bizan, cerind mritei Vasilise o mil mai mare dect toate,
cci muierile i copiii votri se af ostatici n nchisoare la Noumera.
Aa este, domnule, s-a auzit aceasta i n Armenia; de aceea
am fugit noi, de aceea s-au risipit i alii. Ne temem ns c, unde
spui domnia-ta, nu vom gsi mil, i sbiile noastre va trebui s le
ascuim pentru o rscumprare. ndur-te i ne sloboade, cci
greeala aceasta nu o vom mai face, te vom cunoate ca pe unul ce
eti stpn al duhurilor i al tainelor i te vom ocoli. Ai mil i ne
ngduie s ajungem ctr copiii notri i ctr muierile noastre, care
64
putrezesc n nchisori. Domniei tale care cunoti toate mai putem
ndrzni a-i cere s ne spui dac vom mai gsi cu sufet pe cei iubii
ai notri i dac e adevrat ce se spune c se va ridica asupra lumii
un vasilevs adevrat.
Strinul nelegea ns mai bine care-i rspunsul cel mai grabnic
pe care-l ateapt ei. Ridicnd braul, le ngdui s se duc. ntr-o
clip amndoi se mistuir n desimea dumbrvii, artnd unul o
talp rupt a nclrii, altul un ochi foros.
Privighetoarea ncepu s bat iar ntre liane. ntr-un snop de raze
se opri neclintit o oprl cu ochiori de rubine.
S mergem, Constantine, ndemn stpnul. S nu-i par ru
c le-am dat drumul. La Amnia avem s gsim un tlhar mai mare
dect acetia.
Catrii sunar iar din clopote; Breb i slujitorul nclecar. Dup
ce suir din vlcea, vzur o aezare mare, cu cldiri de piatr
cenuie i acoperiuri de ardezie. Frunziuri prfuite de mslini se
nlau deasupra mprejmuirilor de zid.
Coborr ntr-acolo i, la margine, afar o osptrie c-o strein
ncununat de vi. n fund, erau chilii umbroase. Lng privazul de
piatr nforit cu ciubuce al intrrii, era alctuit vatra, dintr-o cup
de marmur: erau resturi de palate ori temple de altdat. n
preajma unei gratii n care era cldit jarul, se nvrtea domol, aezat
n picioare, igla cu friptur de berbece. Osptarul, cu or alb, o
priveghea de alturi -o mbuntea necontenit c-o pleaftur de
seu. Mirodenia acestei bunti se mprtia n toat mprejurimea i
ntmpin i pe strinul care sosea, fr a-l face s-i grbeasc
asinul.
Ferindu-i ndrt pntecele ntr-o nchinciune, stpnul
osptriei i al fripturii iei ntru ntmpinare, cu obrazul ncununat
de abur. Zmbi i se ploconi a doua oar, dup aceea apuc asinul
65
de cpstrul nforit. Animalul i sun zurglii, mpotrivindu-se i
eliberndu-se.
Slujitorul desclec repede i feri catrii mpovrai ntr-o parte,
la umbr. Veni la stpnul su s primeasc asinul.
Pace ie, kirie Agatocle, vorbi strinul dup ce cobor din a,
naintnd spre osptar.
M nchin mriei-tale, domnule, i-i mulumesc, rspunse
kirie Agatocle. Iat, abia acum mi amintesc, cu mare plcere, c
domnia-ta ai mai fost prin aceste pri, de vreme ce-mi cunoti
aezarea; dar m ruinez cci n-a mai putea rosti cinstitul domniei-
tale nume.
N-am mai fost niciodat n Amnia, zmbi strinul, dar te
cunosc.
Kirie Agatocle tcu, nedumerit, ns plin de respect, observnd
lan de aur, cingtoarea i straiul.
Niciodat? i nl el sprncenele. Poate e o glum.
ntr-aceast via, niciodat.
ntr-alta, stpne, poate aveam eu alt ndeletnicire. De unde ai
putut afa c la mine se gsete cea mai bun friptur de berbece din
inutul Pafagoniei?
Am afat, prietine, de la acest seu binemirositor. Cred c i-n
alt via te-ai ndeletnicit cu crnurile. Le pndeai poate n preajma
acelor mari mcelari care sunt leii - i erai un acal gras.
Stpnul meu binevoiete s glumeasc, se veseli osptarul. A
voi s-i cunosc numele, ca s-l nsemn pe o piatr alb.
Ba, ca s tai friptur, nu-i nevoie de numele meu. Trage cuitul
de la bru i alege bucata cea mai rumn, pentru acest slujitor. i-a
rnduit catrii i asinii n grajd, a descrcat poverile, s-a splat la
cimea i acuma vine s-i dai dreptul su. Hrnete-l bine i mult. S
nu uii nici de mine: s-mi caui un ou -o ulcic de lapte i s bagi
66
de sam s nu fe pita de alaltieri. Dar mai ales, pe cnd noi ne
ndestulm, slujitorul tu s nu uite de animalele cu care am venit; i
mai ales s aib grij de asinul care m-a purtat pe mine. Altfel
ncepe s ipe i poate spria tot satul. Cred c nu se af pe lume alt
glas mai cumplit dect al lui Santabarenos.
Aa l cheam? se interes osptarul.
Da; i s tii c de multe ori e mai nelept dect un om.
Asta nu m mir, rspunse kirie Agatocle, umfndu-se i
nbuindu-se totui de mare uimire.
Dup ce ndestul pe Constantin slujitorul i aduse i n faa
stpnului cele cerute i i le rndui pe masa de lemn de chiparos, la
umbra boltei de vi, kirie Agatocle rmase tot n preajm,
observnd. Dintr-o chilie din fund se artau din cnd n cnd i
capete de femei. Strecurau priviri, i ascueau urechile.
Stpnul meu dorete poate un ulciora de vin dulce? se
ploconi cu glas moale i unsuros kirie Agatocle.
i voi cere, kirie Agatocle, s-mi dai ceva mai bun, zmbi
oaspetele. Apa se gsete i n vinul dumnitale, dar eu o poftesc
curat. Nu te arta mhnit i nu-i smulge barba, cci superi pe
Dumnezeu. Af c-mi mai trebuie ceva. mi mai trebuie s-mi spui
vorbe adevrate despre oamenii de aici.
Negreit, stpne, i voi spune, cci eu sunt pus acolea i
pentru asta. Dar ce vorbe a putea s spun unui brbat nobil care
trece prin satul nostru, despre oamenii nensemnai care vieuiesc
aici? Trim aici, stpne, o via fr strlucire, pe cnd, fr
ndoial, domnia ta vii de la Bizan. Aicea nu vieuiesc dect pstori
i plugari srmani. Toi se nchin la icoane i le cinstesc, potrivit cu
poruncile cele nou mprteti. Dar poate domnia ta vrei s cunoti
dac se af n acest inut i dintre aceia care nu zugrvesc i nu
cioplesc pe Dumnezeu?
67
Oaspetele asculta nepstor i neclintit.
Vor f find i de acetia, urm osptarul cu o privire piezi,
dar acuma a venit rndul clugrilor s se nale asupra lor cu mare
prigoan. n care parte-i adevrul a vrea s cunosc i eu, care m
socotesc cel mai umilit dintre supuii mprteti.
Strinul urma s-i ie nchis prerea lui.
Prietine Agatocle, zise el, adevrat s fe c, n afar de
domnia-ta, nu se gsete nici un om cu faim n aceste locuri?
Dup ntrebare, stpne, bnuiesc c poverile catrilor
domniei tale merg la brbatul nostru cel sfnt cu numele Filaret,
care locuiete n partea cealalt a satului. Au mai venit pentru el n
dou rnduri asemenea daruri. Anul trecut mai ales a vrut
Dumnezeu s fe lips n inut, i toi ai lui s-au mngiat.
Nu te neli, prietine; darul meu este pentru preacinstitul
Filaret.
Se vor bucura deci toi ai lui, ns nu pentru mult vreme.
Mni diminea i vor sta n preajm ceretorii ca mutele. n celalalt
rnd i s-a adus un prea frumos gru ro de Tracia.
L-ai cunoscut bine, kirie Agatocle. Grul are putere de schimb,
i muli dintre cei miluii de cuviosul Filaret au fcut popas aici, la
osptria dumitale. Nu-i aa?
Nu m mpotrivesc, zmbi osptarul; aa este.
Data trecut, de asemeni, poverile au fost aduse de nite
slujitori mnstireti, care slujitori s-au oprit i ei aici, plcndu-le
vinul cel dulce.
Kirie Agatocle nu rspunse la asta. Gsi de cuviin s-i aduc
aminte, cu plcere, de cele mai pline de har fapte ale cuviosului
amnian.
n privina rvnei pentru milostenie a domnului nostru Filaret,
zicea el, s-a dus faima pn n inuturile nvecinate i nu m-a mira
68
s f ajuns zvon la scaunul mpriei. De patruzeci de ani vieuiete
cuviosul Filaret n acest inut i, cnd i-a nceput viaa cu soia sa,
era cel mai ludat om pentru bogia pe care o avea, motenit de la
prinii si i primit zestre de la prinii doamnei sale. Palatul st i
acum, lng grdini care unele au rmas paragin, iar altele nu mai
sunt ale sale. n acel palat umblau forfota robii. Mesele erau
mbielugate i cercetate de oaspei. Cai frumoi stteau n grajduri;
turme de vite pteau n imauri. Toi amnienii se bucurau atunci de
fala unui asemenea boier. Pe urm au nceput s se bucure de
altceva. Cci cobornd n el de la Dumnezeu o nelegere i o
bucurie sfnt, domnul nostru Filaret i-a nchinat milosteniei viaa.
Rvnind s-i adune comoar n cer, a dispreuit bunurile de aici,
dndu-le srmanilor lumii. Nimene nu s-a ntors nemiluit de la
pragul lui. S-au nmulit sracii, nzuind ca otile spre Amnia, dar el
i-a biruit pe toi, dndu-le tot ce avea. Astfel, n puini ani, a ajuns
ntr-o stare plcut sufetului, vznd cu mulmire c nu mai are n
jurul su dect prea puin. Mai are un ogor pe care l lucreaz fii si
i-l in pentru hrana lor cea de toate zilele; mai avea o vac, un cal i-
un rob; se veselete cnd mai poate da totui ceva de la sine i se
mhnete vznd c ceretorii lumii nu s-au mpuinat.
Strinul asculta n tcere. Osptarul urma s laude cu viclenie pe
conceteanul su.
Un om din Terapont, vorbi el iar, dorind s se mprteasc
din milostenie i har, i-a luat toiagul i a venit la poarta domnului
Filaret. Netiind c toate erau istovite acolo, s-a nchinat, rugndu-se
s fe i el druit cu o junic, s prind smna de vite bune i s
aib noroc la ele. Dar btrnul nu mai avea dect vaca cu viel. A
dezlegat vaca i i-a druit-o, binecuvntnd i urndu-i spor. Pe
cnd omul din Terapont se ducea pe poart, vesel de ctigul lui, a
ieit din ghinekeu doamna Teosva, soia lui kirie Filaret, i, bgnd
69
de sam lipsa i auzind vielul chemndu-i din staul maica, a
nlat braele cu suprare i a ndrznit a mustra pe domnul su c
a lsat pe copiii cei mici fr lapte. Asta era hrana lor. i a lsat i
vielul fr mam, ca s tnjeasc i s piar. Cheam ndrt pe acel
om! a cerut ea. Iar kirie Filaret a chemat pe omul din Terapont,
artndu-i c ru s-a fcut desprindu-se vielul de maica sa, i i-a
druit, i vielul, binecuvntndu-i din nou turmele ce avea s
dobndeasc din smna acelui dar.
Asta e o fapt mai mare dect i pot nchipui oamenii de rnd,
zise Breb.
Osptarul ndrzni s rd.
Iart-m, stpne, dac-i voi spune c asemenea dar a mai
fcut i-n multe nenumrate alte rnduri. Imaurile nu mai sunt ale
lui i stau pline de smna darurilor. i-n acest sat i-n alte sate
mugesc vacile cu viei i vin sara la staule cu ugerele pline; dar
nimeni nu se gsete s ntoarc druitorului o junic ori s-i nchine
un pahar cu lapte.
Asta e n rnduiala lucrurilor, kirie Agatocle.
Atunci Domnul Dumnezeu vrea s-l ncerce ca pe Iov; ns n
jurul su stau nevinovaii. Are copii i copile ale copiilor si, care ar
putea intra n horile de ngeri. Li s-ar f cuvenit s cunoasc
bielugul de altdat; iat c izvorul laptelui lor s-a mutat la
Terapont.
Uii, kirie Agatocle, c le-a sosit gru ro de Tracia.
Nu uit. Se vor ndestula cu el ceretorii din Amnia.
Negreit. Prin ei i vei primi i domnia-ta partea, negndindu-
te nici o clip s ntorci un bob ctr izvorul darurilor. Mai uii c
asupra preabunilor i asupra rilor, st totui cel care cntrete
dreptile. Simbria st n fapta noastr, ca pulberea rodului n foare.
Cred i mrturisesc asta, se grbi s ncredineze osptarul,
70
pstrnd pentru sine un zmbet subire.
Constantin slujitorul se apropia. Osptarul i fcu loc i ntinse
urechea, ca s asculte. Slujitorul ntreba i cerea o lmurire ntr-o
limb necunoscut.
Prietine Agatocle, zise strinul, te rog s te nfiezi spre a
primi dreptul dumitale, pentru ndestularea oamenilor i a
dobitoacelor. Poruncete argatului de la grajd s-mi scoat asinul.
Fost-au toate bine rnduite acolo? S-a dat orz ndestultor?
Cu prisosin, stpne.
Asinul Santabarenos venea repegior pocnind din copite,
sunndu-i zurglii, cluzit de argat. Cnd ajunse n soare, n
preajma boltei de vi, dintr-o dat se smunci ndrt, nl botul i-
i sughi rcnetul nfricoat.
Ce este, Santabarenos? ntreb oaspetele.
Asinul csc iar botul, apoi rmase fremtnd n sine, pn ce
stpnul su l btu pe gt, plecndu-i urechea ca s asculte ce se
optea n el.
Agatocle, vorbi strinul nturnndu-se ctr osptar,
negutoria noastr nu-i dreapt; afu de la asinul meu c nu i s-au
dat dect dou msuri de orz i eu am pltit pentru trei.
Kirie Eleison! se nfrico osptarul pocnindu-i palmele una
de alta. E cu putin asta?
Santabarenos rnji spre el. Slujitorul de la grajd se ntoarse i-i
fcu cruce. Fr s mai atepte porunc, se duse s caute a treia
msur de grune.
71
CAPITOLUL VIII
Aici Kesarion Breb af bucuriile cuviosului Filaret i ale
doamnei Teosva, precum i o bucurie a sa proprie
Cluzii de Constantin, catrii intrar cu bun rnduial n
curtea cuviosului Filaret, n partea cealalt a satului.
Copiii care se jucau n soarele dup-amiezii ddur strigt de
bucurie, unii alergnd n odi ca s deie veste, alii nconjurnd
samarele.
Cldirea cea mare de piatr sta cu obloanele nchise la fa, ns
n chiliile dindrt i n casele mai mici din preajm se simea
micare aprig.
Dup graba cu care se perindau capete ascunzndu-se ndat,
dup poruncile aruncate copiilor ca s fug de la vedere spre a nu f
ruinai stpnii de zdrenele lor, dup rufele puine i crpite
aninate pe frnghioare, ntre pomi, dup gunoiul ogrzii, dup
paragina grdinii, se putea cunoate uor c aici fusese altdat,
poate, bielug, dar acum nu mai era.
ntr-o margine de grdin, unde crescuser cndva fori rare, se
desftau legume bine inute i bine plivite. Acesta mai cu seam era
semnul srciei n ceea ce fusese odat palat.
O roab btrn care scurma cu degetele i cu spliga la
rdcina prajilor i nl n soarele piezi obrazul negru i asudat.
i puse mna cu degete crligate la ochi ca s vad mai bine, apoi
ntinse braul binecuvntnd catrii. Povara lor era nsui
Dumnezeu.
Omule, strig ea, vin ndat s-i ajut, ca s descarci.
72
Slujitorul o privi cu nepsare.
Din urma catrilor i fcu loc un copilandru descul i cu capul
gol, al lui kirie Agatocle, trimis anume sol, ca s vesteasc sosirea
strinului.
Intrnd n una din csue numai cu jumtate de trup, spuse ce
avea de spus i se retrase vesel i zbrlit, scond o limb lung ctr
ali copii care se ieau prin alte ui, dar nu mai puteau s
izbucneasc afar, cci erau stpnii de porunci dinluntru.
Cu pai mruni, acoperindu-i o clip obrazul de ctr soare, o
femeie tnr fcu un salt pn la casa cea mare.
Bunicule, strig ea, i vine oaspete de la Bizan.
Cnd strinul desclec de pe Santabarenos, obloanele din fa
ale casei celei mari erau date ntr-o parte. Uile erau deschise.
mbrcat n strai cuviincios lung, innd n mna dreapt toiag,
stpnul locului iei ntru ntmpinare, ntre stlpii de marmur.
Era un btrn cu nfiare cuviincioas, cu barb alb i fruntea
nalt. Avea ochi negri, vii i veseli.
Zise, nlnd mna stng:
Binecuvntat fe Domnul Dumnezeu, care aduce cinstit
oaspete casei mele!
Binecuvntat fe Dumnezeu n veac, rspunse Breb,
nchinndu-se.
Se apropie nc doi pai i se opri.
Prea cinstite i cuvioase domnule Filaret, zise el, am adus cu
mine acest dar, care pentru domnia-ta nu poate avea dect puin
pre. Ca s-l fac s fe primit, m grbesc s adaog c-l nsoesc de o
bucurie adevrat, adic de o epistol de la un prietin vechi al
domniei-tale.
Btrnul nl o clip fruntea spre cer, tiind unde trebuie s-i
ndrepte cea dinti mulmire. Apoi cobor treptele ctr oaspetele
73
su.
A putea s afu, domnule, cu o clip mai curnd numele
acestui prietin?
Fr ndoial. Aduc carte de la prea cuviosul i preasfnitul
episcop Platon.
O ateptam, zise btrnul. Vestea domniei tale mi umple
sufetul de dulcea. Te rog poftete subt acopermntul meu, ca s
te odihneti de cale. De numele domniei tale n-am nevoie.
Dumnezeu voiete s se rosteasc el singur. Eti un binefctor.
Af c sunt un strin, domnule, i m cheam Kesarion.
Eti fratele meu i te rog s primeti ca s te mbriez.
Cuprinzndu-i oaspetele pe dup umr, btrnul l cluzi
nluntru. Breb vzu ncperi din care lipseau covoarele de pre i
mtsurile, nemaiavnd alt podoab dect curenia i cuviina. La
rsrit erau icoane, strinul le salut; apoi trase din sn cartea de la
Sakkoudion i o nfi.
Btrnul Filaret o desfcu i o citi, deprtnd-o de ochi.
Pe urm am s-o apropii de inima mea... zmbi el ctr oaspete.
Rmase cufundat n cetire. ntr-un scurt rstimp, i ntoarse ochii
spre strin, ca s-l vad i s-l neleag mai bine, potrivit cu vorbele
care erau scrise acolo despre el. Supune-te acestui nelept
Egiptean, scria printele Platon. Btrnul ntoarse iar o privire
nedumerit. Egiptenii n-au ochii verzi i pielea alb. Sunt mai
ntunecoi dect oamenii din Pafagonia i Bithynia.
Strinul surse.
Prea cinstite domnule, zise el, de neamul meu sunt din ara
care se cheam Dacia.
Deci nu eti egiptean.
La Egipet m-am nscut a doua oar.
Btrnul Filaret nclin fruntea. Nu se mira de acest rspuns,
74
nelegnd c e vorba de o natere cu spiritul, - vedea ns c a
primit, fr s ntrebe, rspuns nedumeririi sale. E un brbat care
citete cu uurin inimile i gndurile, urma cartea.
Btrnul oft cu mulmire i se aez alturi de oaspetele su.
Casa mea i-i deschis, domnule, zise el cu buntate; masa mea
i-i ntins...
La acest din urm cuvnt se ruin; fruntea i se nroi; tia c din
chilia de alturi soia sa Teosva ascult. Se ntreba deci, cu inima
deodat strns, dac acea mas altdat aa de mbielugat se
poate ntinde acum cu o cin oriict de srac. Auzul subire al lui
Breb deosebi n apropiere suspine nbuite.
Prea cinstite kirie Filaret, zise el, s lsm deocamdat grijile
trupului. Sunt doritor mai mult de o alt hran i de o alt odihn:
cu acestea se veselete sufetul. i poftesc s cunosc i pe tovara
vieii domniei tale, pe doamna Teosva. i dac vei binevoi amndoi
s-mi ngduii, doresc a cunoate i pe copiii cu care ai fost druii
de Dumnezeu, i pe pruncii i pe pruncele copiilor dumneavoastr.
Btrnul zmbi cu buntate, se ridic de la locul su i deschise o
u scund n laturea odii.
Prea iubita mea Teosva, vorbi el, oaspetele nostru vrea s te
cunoasc. Ne-a adus carte de la preasfnitul Platon.
Btrna, nalt, dreapt i frumoas, cu sprncenele nc negre,
intr aplecndu-se spre musafr. Avea hain mohort i broboad
care-i inea strns prul alb.
De cnd au ieit credini nou n lume, cugeta Breb, au
mbtrnit zeiele.
Doamna Teosva avea un port -un umblet care uor l puteau face
s neleag c, n acel ostrov al vieilor ncjite, va putea gsi ce
cuta. Mna doamnei Teosva era mic. Bnui acelai lucru despre
picior. Se simi micat ca de amintirea unei primveri strlucite.
75
Ea l cerceta cu luare-aminte, fr s par. Faa ei sever zmbi
strinului, ceea ce mir pe cuviosul Filaret.
Domnul i soul meu nu tie ce ni s-a ntmplat, gri ea.
Intrnd n chilia de alturi am descoperit c ne lipsete cel din urm
covor, pe care a f dorit s-l pun subt tlpile oaspetelui nostru. mi
nchipui c ni l-au rpit furii care ne-au clcat ast-noapte.
Sunt prea ruinat, se veseli btrnul, c n-au gsit mcar att.
Au trebuit s se retrag cu minile goale.
Atunci ni l-a furat altcineva?
Nu l-a furat nimeni, doamn.
neleg, murmur stpna casei.
Doamna mea, te rog s nu te superi, o mngie cu buntate
btrnul. Iat, citete cartea prietinului nostru episcopul i bucur-te
de binecuvntarea lui. Asta preuiete mai mult. Covorul era vechi i
destinul lui a fost s acopere o suferin.
Sunt prea bucuroas de cartea preasfnitului Platon, rspunse
Teosva, dup ce cercet n tcere epistola, dar a f dorit s gsesc la
locul su i covorul pe care l-am esut cu minile mele. S nu te
superi dac ndrznesc a face judector pe acest brbat strin. M
ndeamn la asta i cartea preasfnitului. Covorul era un dar pe
care-l fcusem nepoatei noastre Maria, pentru ziua cnd s-ar f
nchinat mirelui su. A trecut pe la poarta noastr un ceretor
viclean, care te pndea s fi singur, i a strigat s-i dai ceva, pentru
numele lui Dumnezeu...
Aa este, mrturisi cu plcere btrnul.
Tot astfel, acum, o sptmn, te-ai dezbrcat i ai aruncat
altuia, pe fereastr, haina. Poate era tot acela. i agonisete marfa, ca
s deschid o prvlie. Ai dat vaca; ai dat calul. Acuma te bucuri c
ai s poi mpri grul pe care l-am primit n dar.
M bucur ntr-adevr, Teosva. Ca s nu te supr iari, vom
76
mpri cu dreptate. Vei lua ceilali partea voastr; iar eu cu partea
mea voi face ce m ndeamn Dumnezeul meu. Cei muli, sraci i
proti, Teosva, sunt sarea pmntului; pe acetia i asupresc puterile
lumii; mrile, munii i rurile nu le-ar putea da ct li se cuvine.
Numai astfel noi, cei nscui ntru bogie, ne vom putea ctiga loc
mbielugat ntru fericirea de apoi.
Dup cum vezi, doamn, zmbi strinul, kirie Filaret e un
negutor mai iscusit dect alii...
Femeia oft.
Prietine, rspunse cu blnde stpnul casei, s cerem de la
Dumnezeu, pentru fina noastr ticloas, mai mult dragoste dect
minte.
Astfel, suspin Teosva, copiii copiilor notri au rmas lipsii de
pnea cea de toate zilele.
O, Teosva, zise btrnul ridicndu-se i punndu-i pe umr
mna dreapt, bucur-te c Dumnezeu ni i-a dat. Tot el va avea grij
de dnii.
Doamna Teosva i plec fruntea cu umilin; el i puse buzele
uscate pe mhnirea ei; apoi se ntoarse cu zmbetu-i de buntate
spre oaspetele su. Pe fereastr intra lumina asfnitului.
Santabarenos i suna zurglii de argint; catrii i scuturau
clopotele; Constantin i ducea la adpost, ntovrit de un alai de
copii n sfrit eliberai din strnsoarea odilor.
n uli se adunaser femei i brbai din sat privind cu luare-
aminte, apoi ntorcndu-i nasurile unii ctr alii i vorbind n
opot. Printre ei i fcu loc un btrnel mrunt, cu toiag ncrustat,
pe care-l punea delicat naintea lui de cte ori slta cu trufe,
ndrjindu-i gtul i umfndu-i pieptul. Era omul stpnirii, prea
cinstitul logoft de la Amnia, vestit prin micimea trupului i n
acelai timp prin mreia nfirii. Din calea lui Amnienii se ferir;
77
el crescu din treapt n treapt, ca s se duc s cear ndreptrile i
peceile strinului. Oamenii l ateptar pe kirie Critolaos, pn ce-l
vzur artndu-se iar cu aceeai mndrie.
E un brbat prea-nvat, ddu el lmurire despre strin; are
pergament de la mprie...
Auzind acestea, cei de fa se uimir i se bucurar. Brbaii,
fcnd sobor i plecndu-i brbile asupra lui kirie Critolaos, gsir
de cuviin s ia o hotrre plin de cuminenie, dup care se
desprir, mprindu-se pe la locuinele lor, unii cu grab, alii cu
ntrziere bine cumpnit. Ca urmare a acelui sfat al brbailor,
unele muieri se strecurar prin portia de dindos a casei lui kirie
Filaret, purtnd couri acoperite i cernd n tain s vad
numaidect pe doamna Teosva.
Cuviosul Filaret nu avu nici cea mai mic mirare i nu-i puse n
sine nici o ntrebare cnd se aez n faa oaspetelui su la mas i
vzu o cin aa de mbielugat. Strinul nelegea c btrnul
comunic astfel n toate zilele cu Dumnezeu, bucurndu-se de toate
ca forile, ca paserile i ca toate gngniile pmntului, care cunosc
pe Dumnezeu mai de aproape i mai adnc dect noi.
Gustnd din darul A-toate-iitorului, prea-cinstitul btrn spunea
cuvinte pline de dulcea, aducndu-i deodat aminte de
binecredincioii si prini cu numele Gheorghe i Ana, care
dormeau somnul drepilor n pmntul Galatiei. Cu bucurie i
aduse aminte iar ce le va spune cnd i va veni ceasul ntlnirii cu
dnii. Toate averile pe care ei i le-au lsat a izbndit s le mprtie
la timp. Cci, deoarece intrm goi n lume, tot asemenea trebuie s
ieim. Cu nimic altceva nu trebuie s se ndeletniceasc omul n
aceast via dect cu milostenia. Precum a dat domnia sa, aa
poruncete copiilor si, i nepoilor si, s dea n toat ziua i n tot
ceasul.
78
Dup ce vor aduna pentru ei, vor putea da i altora, se nvoi
doamna Teosva, zmbind.
El o binecuvnt cu zmbetul, obinuit cu vechile ei ncpnri,
ns neostenit n slujba dumnezeiasc pe care i-o alesese.
Mai trziu, dup cuvios i blnd sfat, doamna casei cluzi pe
strin pn n chilia unde i fcuse aternut i-i aduse candel
aprins. Sttu dreapt i trist lng stlpul uii i-i ngdui a ruga
pe prea iubitul oaspete s-i dea tiri despre Maica Domnului de la
sfnta mnstire Sakkoudion. Atepta de muli ani de la Preacurata
un sprijin n aceast ncjit i ntristat via. A fost rugat de multe
ori pe preasfnitul Platon s-o pomeneasc n rugciunile lui.
Ndjduiete c fericita Prea Sfnta n-o va uita.
Oriice jertf i are rsplata, i rspunse cu glas de prietinie
strinul.
Poate ai vorbit, cinstite domnule, despre asta, cu preasfnitul
Platon?
Am vorbit, doamn.
i preasfnitul Platon a pus la picioarele Panaghiei ruga mea?
Doamn, vorbi Breb, nelepciunea cea care st deasupra vieii
i morii a scris de mult hotrrile ei.
O, prea iubite al nostru oaspete, cum pot cunoate aceste
hotrri? Unde sunt scrise? Cnd se vor plini? Cci, iat, zilele vieii
noastre curg ctr sfrit. N-am avut alt bucurie dect iubirea
pentru soul meu i pentru copiii mei. Iar n aceast iubire, am gsit
mult suferin.
Hotrrile au fost scrise de mult, zise iar strinul, ridicndu-se
de la locul su.
Veni domol spre btrn i ea nu se nfrico de apropierea lui.
Kesarion nl braul drept i, cu palma, i atinse fruntea. ntr-o
clipire i ca ntr-o oglind, btrna i vzu frumuseea strlucit a
79
tinereii, cnd sta subt cer i n venicie ca o zei.
ntorcnd ochii cu un oftat, se vzu pe sine nsi aievea: o copil
de aisprezece ani sta n cadrul uii, zmbind. Zmbea propriei sale
fini, mai mult dect btrnei Teosva.
Ctr strin clipi cu sfal, nclinndu-i o clip fruntea lucie.
Avea pr negru i greu, ochi mari adumbrii de gene lungi.
Rotunzimea obrazului era delicat i a oldului plin.
O! vedenie a frumuseii eterne, suspin Kesarion n adncul
finei sale.
ntinse iar braul, artnd doamnei Teosva pe nepoata sa.
Cine e aceast copil, doamna mea?
E Maria, copila ficei mele vduve Ipatia.
Binevoiete, doamn, a o ruga s ncerce acest condur.
Kesarion trase dintre lucrurile lui, aezate n scoar de inorog la
cptiul patului, o nclare mic de piele roie, pe faa creia era
cusut cu fr de argint un strc alb lundu-i zborul i nvluindu-i
moul.
Btrna se grbi s ntind mna.
Nu gsi nici o privire, nici un cuvnt de mustrare pentru
ndrzneala nepoatei sale, de a prsi ghinekeul i a veni s-i arate
nsuorul curios ctr strin. Deosebea n vorbele lui o strun de
aur, pe care o auzea numai ea. Deci hotrrile Prea Curateise
svresc.
ncepe s se ntmple ceva, opti ea n sine, fr cuvnt,
primind pe palma ntins condurul.
Era uor i mic. Numai piciorul ei de altdat ar f putut intra n
el. l ddu copilei. Aceasta i lepd papucul de piele groas i-i
vr n el picioruul, micndu-i degetele, care preau a avea o
bucurie a lor proprie. Privind strcul cnd dintr-o parte, cnd din
alta, copila zmbea. i ridic privirile, aintindu-le asupra strinului
80
i-i pstr zmbetul pn ce nforir i ochii aceia ngheai de care
se sfise n prima clip.
Viclenia unei copile e de multe ori mai primejdioas i mai
nveninat dect a unei curtezane, cugeta egipteanul; i inima lui
de pulbere l umili, primind lovitura unei clipe, singur n venicie
i nemuritoare.
Copil, gri el cu blnde, pstreaz acest condur, pn ce vei
primi prechea lui.
CAPITOLUL IX
n care lucrurile se petrec ca n vremea cea de demult a basmelor
mamei.
A ajuns pn la barbarii de dincolo de muntele Em i pn la
noroadele de la Carpai vestea-poveste c mpria caut soie
pentru feciorul Vasilisei Irina, care va ajunge curnd s fe el singur
vasilevs.
La stnile lor din muni, ori la staulele din bli, ori la popasurile
de la marginea holdelor, la focurile de sar, oameni cu plete zbrlite,
mirosind a duhori i pulbere, griau de comorile fr de numr i
de palatele ncntate care stau ntre mri.
Acolo-i raiul lumii i buricul pmntului, acolo sunt livezi cu
mere de aur i cnt paserea miastr la ferestre mpodobite cu
81
mrgritare.
Boieri mbrcai cu blni scumpe, cu cciuli de breb n cap i
ciubote roii n picioare, umbl din cetate n cetate, ntrebnd dac
nu s-a pomenit i nu s-a auzit de cea mai frumoas fecioar, despre
care au prorocit vracii, i-au visat schivnicii cum c ar f sortit s
ajung a f doamna lumii.
Cine nu poate rspunde primete un ban de aram; cine
rspunde primete un galbn i-un strai de mtas.
Astfel alaiul crete umblnd i cutnd, pn ce se va afa acea
colib srman unde stau de vorb trei surori cosnzene.
De ce trebuia s se gseasc mprtia ntr-o colib, nimenea n-ar
f putut spune.
Mcar atta mngiere se cuvenea s aib noroadele n rvna i-n
visurile lor. Cci din veacuri se sileau s coboare din negur ctr
lumin, s rup farmecele, s drme idolii, s spintece haznalele i
s deschid comorile. Necontenit btui de otile Bizanului, i
oblojeau rnile i-i sporeau ndrjirea. Astfel, unii ddeau trcoale
hotarului, admirnd i temndu-se. Iar alii visau n slaurile lor,
amgindu-se cu poveti, pn ce va veni vremea s se rup naintea
lor zidurile ndoite de la Constantin-mprat i de la Atila i s li se
deschid Poarta de Aur.
Ca s se ndeplineasc hotrrea mritei Vasilise, umblaser n
mprie, n acel an fericit, muli dregtori, cutnd i alegnd
fecioare frumoase, care ar f fost vrednice s intre n Palatul Sfnt.
Ca ntotdeauna, povetile noroadelor trebuiau s rmie poveti.
Prea cinstiii patriei nu nimeriser i nu poposiser dect la curi
bogate. nlimea trupului, numrul anilor i condurul se
potriviser numai unor fecioare crescute ntru ndestulare, ai cror
prini i scriau pe catastifuri lungi bogiile.
Deci cnd s-a zvonit c s-ar f afnd ntre cele alese i o copil
82
care nu venea dintru mbielugare i fericire, noroadele s-au bucurat
binecuvntnd, cci minunea aducea un nou spor ndejdilor i
basmului.
Dintre cele gsite, nu se putea alege dect una. Se bucurau
douzeci de fini tinere, visnd cununa i purpura, dar aveau s se
ntristeze nousprezece. Czute din nlime, n-ar mai f fost
vrednice dect de moarte i de monahie.
Era uor de neles c sorii cei mai muli nu sunt pentru izbnd,
ns ele nu voiau s cunoasc dect globul fermecat n care-i
vedeau imaginea n purpur.
Cnd Stavrikie, mare logoft i mare postelnic al mpriei,
porunci adunarea lor la palatul Hieria, pe rmul asiatic al
Bosforului, i cnd alaiurile prinser a intra pe pori, viitoarele
mprtese se uitar cu mirare i cu dispre unele la altele.
Maria de la Amnia venea n tovria btrnei Teosva. Era pe
cale, n urma lor, i cuviosul btrn Filaret cu toi ai casei.
Preasfnitul Platon prsise pe zece zile adunarea episcopeasc
de la cetatea Nikeea i se ostenise ctr srbtoarea nunii
mprteti. Deci doamna Teosva opri pe copil naintea lui, ntre
columnele de marmur, i i-o mpinse ctr barba alb, rugndu-l s-
o binecuvnteze. Doamna Teosva se nchin cu bucurie i ctr
strinul egiptean, care se afa i el de fa, iar copila veni grabnic
spre dnsul, nclinndu-i i spre el fruntea. Kesarion n-o atinse. Ea
i ridic ochii i-i zmbi cu sfal.
Domnule, m mai cunoti? ntreb ea. Cred c nu te-am
mhnit cu nimic.
Fii linitit i frumoas, i zise egipteanul. Mni i se alege
destinul.
Mi se cuvine mie s ndjduiesc asemenea mrire? suspin ea,
cu privirile deodat mhnite. Spune-mi dac trebuie s m bucur,
83
dei sufetul meu simte altceva dect bucurie.
Breb nu-i rspunse. Ea se apropie mai mult de dnsul.
O, prietine, ndrzni ea din nou, de ce nu-mi rspunzi?
El o privi lung ca i cum o vedea ntia oar, ori bnuia c n-are s-
o mai poat privi dect puin vreme.
mpria i tihna stau n hotare deosebite, opti el.
Ca aceste vorbe ntristate s n-o loveasc, strinul le nsoi de
zmbet. Deci Maria se bucur, uitndu-le numaidect.
Printele Platon o binecuvnt iar, dndu-i sfat s n-arate n jurul
ei trufe; iar btrna Teosva, nvluindu-i iari cu borangic obrazul,
o lu cu sine, ctr chiliile care le erau rnduite.
mpria hotrse acestei tinerei care sosea din pmnturile
Asiei i Europei o primire cu mare fal. Trupe de sholari i candidai
pzeau zidurile i porile. Hadmbi slujeau la odi. Trei cuvioi
prini arhimandrii ceteau n paraclis. Ctr asfnitul zilei, n
pridvorul cel mare, ncepu a cnta o muzic de strune i faute.
Atuncea, nainte de sfnta rug de sar i de culcare, copilele se
vzur ntia oar la un loc, singure, n sala oaspeilor, ntre
mozaicuri cu steme mprteti. Erau toate frumoase, cu pielia alb
i cu ochi negri, unele prea ndrznee i cu limb ascuit. Maria de
la Amnia urma porunca bunicii sale i sfatul prea sfnitului Platon,
stnd n locul su cu mult cuviin i mai ales cu sfal. Dei era o
copil netiutoare i de abia acum ncepea a cunoate lumea, ca un
future n cel dinti zbor de primvar, n ochii ei erau gnduri i
vedenii care nu se potriveau cu micarea agitat din juru-i.
Vzndu-se mpresurat i privit cu curiozitate, cntrit i
msurat, se ridic din scaun i-i cercet i ea la rndul ei soaele.
Erau mbrcate n strlucite straie i toate purtau, ca dnsa, conduri
purpurii nforii cu argint n chip de strc.
O, prietinele mele fecioare, le zise ea cu buntate, ndrznesc a
84
v ruga s m ascultai, cci a dori s facem un legmnt.
Ce este? Care legmnt? ntrebar unele din copile. Vorbete.
Prietinele mele, urm a vorbi Maria. Eu am fcut o socoteal
c, din douzeci de fecioare cte suntem aici, nousprezece vor
trebui s se ntoarc ndrt la casele prinilor lor, cci mpratul
cretin nu se cluzete dup rnduiala pgnilor ismailiteni i nu
va face ca Harun califul de la Bagdad. N-ar f ru deci s ne legm
ntre noi ca aceea care va f aleas pentru purpur, dup hotrrea
lui Dumnezeu i a neprihnitei lui mame, s nu uite pe soaele sale.
S-i aduc aminte de ele i s le ajute, ca s le fe mhnirea mai
uoar. Unele care sunt srace ar putea f druite cu zestre; altele,
care poftesc, ar putea s gseasc so ntre dregtorii de la Curte.
Cine eti tu care cutezi a vorbi astfel? a ntrebat una dintre
copile, pind nainte i privind din nlime ctr Amnian.
Sunt o fecioar ca i domnia-ta, adus aici dup hotrrea
mpriei, rspunse Maria.
Cea care tie c nu va f aleas, i cearc s-i alctuiasc totui
un folos, se cuvine s tac, urm fecioara care o nfrunta. Tu care vii
dintr-un sat i ai crescut ntre sraci i miei, af c aicea se af fete
de patrici. Ca unele care triesc mai aproape de mprat i cunosc
rnduielile Curii, numai dintre ele se cuvine s fe aleas o mireas
de Vasilevs. Eu mrturisesc acestor soae ale mele c n-am nevoie de
ocrotirea nimnui. tiu c, find fica lui Gherontie Strategul, avnd
i frumuse ludat i nelepciune cunoscut, nu se poate s fu
dat la o parte. Deci find eu aleas, fecioarele srace de la Amnia
pot s-i lase la poarta palatului Hieria ndejdea de zestre.
Maria i simi ochii plini de lacrimi de umilin. Aceste vorbe
aspre ale copilei lui Gherontie Strategul trebuiau ns rostite, ca s
se plineasc rnduielile de mai nainte scrise, iar povetile
noroadelor din mprie i de dincolo de hotare s aib n ele
85
foarea misterioas, pe care le-o pune Dumnezeu semn.
Aprozii strigar i btur cu toiegele n mozaicul de la picioarele
lor, iar hadmbii intrar cu sbiile la umr, aezndu-se de o parte i
de alta a uii. Stavrikie intr n straiul lui greu de brocart, aintindu-
i nasul ascuit i privirile agere nspre acea tinere femeiasc. Toate
fetele rmaser nlemnite la locurile lor, zmbind dintr-o dat
fericirii neltoare. Acea fericire era n toiagul lui Stavrikie pe care
i-l suna rar pe mozaic, n inelul cu piatr mare de olmaz n care
scnteia tremurat soarele, n ochiul lui care se aspri, deodat,
preluind o marf greu de preuit. n jurul i-n dosul lui veneau
patrici i episcopi. Ridicndu-i genele umede, Maria cunoscu dintr-
o dat pe prietinul ei egipteanul i tresri, nlndu-se din locul
su. Atunci Stavrikie, i boierii, i episcopii se oprir, vznd asupra
ei strlucirea dumnezeiasc a asfnitului.
Marele postelnic se ntoarse ctr preasfnitul Platon, plecndu-
se spre el pn ce nasurile li se atinser, i-i ceru n oapt un
rspuns.
Aa este, rspunse ncet episcopul. Am stat subt stlpii
palatului, naintea amiezii, cnd intrau oaspeii, i am ateptat s-o
vd trecnd. ndat am cunoscut-o.
Stavrikie pi ctr fecioar. Se opri la trei pai naintea ei,
privind-o cu luare-aminte. Egipteanul trecu nainte i Maria ntinse
spre braul lui mna, cutnd un sprijin. Astfel Kesarion o aduse la
marele slujitor mprtesc i ea i nclin fruntea, simindu-se prea
ruinat de atia ochi care o ainteau.
E nepoata btrnului Filaret? ntreb iari Stavrikie,
ntorcndu-i nasul spre episcopul de la Sakkoudion.
E fica unei copile vduve a acelui cuvios brbat din Amnia,
rspunse printele Platon.
Fii binecuvntate n acest palat mprtesc, prea frumoaselor
86
primveri, i ridic glasul marele dregtor, nturnndu-se ctr
celelalte copile care ateptau n jur.
Ele se bucurar, nchinndu-se; apoi se mbulzir ca s-i arate
fecare mndria celei mai mari frumusei din cte s-au vzut. Cci
fecare era cea mai frumoas dintre toate. Stavrikie le cerceta pe rnd
c-un ochi rece, ca pe o marf de pre. Le spunea vorbe potrivite.
ndrzni s le rosteasc i stihuri. Ele se veseleau, fcndu-i loc spre
el, aa nct nepoata lui Filaret rmase cea din urm i mai nebgat
n sam, lng prietinul ei strin.
Dup ce i-a alege mpratul mireas, poate ne ntoarcem la
Amnia, i zise ea fr suprare. Nu tiu dac ai s mai vii vreodat la
noi, cci n-are s mai fe de purtat prin lume conduri mprteti.
Bunica are s fe mhnit ca i mai nainte. Dar bunicul are s m
mngie pe frunte i n-are s fe suprat. Printele Platon spunea
ns c poate totui vom rmnea la Bizan subt ocrotirea i mila
prea mritei Vasilise Irina.
Btrnul vine n urm cu toat casa de la Amnia, i zise
Kesarion.
Ea se nfrico.
Deci vom rmnea aici?
Aceasta e voia Maicei Domnului de la Sakkoudion, zmbi
Breb.
Stavrikie se ntorcea, cutnd-o cu ochii. Btu de trei ori cu
toiagul n mozaic, oprindu-se lng dnsa.
O, fecioar, zise dregtorul mprtesc, te rog spune-ne ce
doreti tnrului nostru mprat?
i doresc o inim dreapt i plin de mil, domnule.
i ce doreti de la el?
Doresc o pung de bnui de argint pentru bunicul meu ca s
aib cu ce mngia pe srmani.
87
Stavrikie rse cu voie-bun i fcu asupra ei semnul sfntei cruci.
Astfel a voit Dumnezeu, prin unele semne pe care le arat i pe
care unii dintre iniiai le cunosc, ca, a doua zi diminea, la sfatul
mprtesc, s fe aleas pentru Constantin Vasilevs soa nepoata
cuviosului btrn de la Amnia. Brcile mprteti, aternute cu
covoare i purpuri, aduser de la Hieria la Augusteon pe fecioare.
Intrnd n grdinile cele mai dinluntru, trecuser una cte una,
ntre hadmbi i ntre mui, pe subt platani i chiparoi, suind trepte
ntr-un cerdac ncununat de fori. Acolo, la fereastra deschis, dup
o perdea de ap care curgea de sus, mprteasa cu feciorul ei
stteau privind, judecnd trupurile, obrazurile i umbletul. Cu
adnc nchinciune, Stavrikie atrase luarea-aminte slvitei Vasilise
c se apropie acea al crei chip l-a vdit Maica Domnului, n visul
preasfnitului Platon. Era prin urmare un dar al cerului. Era o
armonie mldioas. Era un cntec al mersului. Erau ochi plini de
adncimea plcerilor. Constantin cunoscu i el c aceasta trebuie s
fe aleasa i o dori numaidect, ca pe o jucrie.
Doamna maica sa l privi piezi un rstimp i i-o drui, dnd
poruncile.
Cnd se vesti n grdini, de la Halkis la Dafne i la Augusteon,
despre hotrrea desvrit a mpriei, sosir strjeri cu arme
aurite i dregtori, mpresurnd pe mireas. Doi trmbiai sunar
din trmbie i patru crainici i strigar numele ctr cele patru
vnturi. Nepoata btrnului Filaret i a doamnei Teosva i simi
nti inima numai ct o semincioar de neghini; dar ndat
gruntele se fcu soare al bucuriei, cnd ochii ei gsir fruntea
cobort i grumazul zguduit de suspine ale ficei lui Gherontie
Strategul. Apropiindu-se de ea, o mngie pe tmpl i se rug s fe
iertat:
Te rog s m ieri c voi f mprteas.
88
Cu-n zmbet frumos i viclean, trecu ntre slujitorii eunuci, spre
ncperile ghinekeului.
Cnd se nchiser dup ele uile nforite cu flde i argint,
desprindu-le de lumea lor, btrna doamn Teosva i copila
intrar n chilii bogate anume pregtite. n ganguri stteau strjerii
hadmbi, cu sbiile, ntorcnd priviri holbate. Icoanele se uitau
blnd de dup candele. Mozaicurile nfiau vulturi i puni
neclintii. Pe ferestrele deschise se vedeau clipind ape adnci,
dincolo de rndurile de chiparoi nali. Din pridvorul unde
ndrznir s ias, deasupra grdinilor, nu mai vedeau nimic din
frmntarea care le nsoise cu dou ceasuri mai nainte. Fantome ale
singurtii se nirau subt boli de umbr, pn la zidurile zimuite,
unde stteau strjile cu zale i arme. Punii cei vii, suii pe trepte de
piatr n unghiurile grdinilor, preau i ei pzitori ai tcerii de sar.
De la o vreme urechea lor se deprinse i cu susurul moale al
tufurilor nforite i al apelor care curgeau n havuzuri. Li se prea
c linitea curge i din stele. Prea c timpul st. Pipindu-i pe
prete umbra, Maria se ntoarse ctr chilia ei, unde vzu clepsidra
nsemnnd totui orele. Acolo deci era slaul pmntean al
fericiilor ntre oameni, alei ai lui Dumnezeu.
Bunic, ntreb copila, unde se af ai notri? Aici suntem
singure.
Btrnul trebuie s f ajuns la porile Cetii, rspunse doamna
Teosva, i ateapt s i se deie drumul. Cu dnsul sunt toi ai casei,
treizeci de sufete. Slujitorii mprteti i cerceteaz i-i ntreab,
pn ce vine unul mai mare dect toi, care tie; se nchin
btrnului i-l poftete cu cinste. Atuncea toi se veselesc c au intrat
la scaunul mpriei. Dup ce ajung la gazd, stau de vorb, pn
trziu, ateptndu-ne. Abia mni diminea au s afe vestea cea
mare.
89
Poate are s li se deie voie s vie la noi s ne vad.
Nu tiu, draga bunici. Tu acuma eti logodnica mpratului.
Copila i plec tmpla pe umrul doamnei Teosva. Prea fericit
i totui era nfricoat.
La al treilea ceas al nopii trecur strji pe subt coloana de jos.
Ctr miezul nopii punii din apropiere ipar deodat cu spaim.
Maria ridic fruntea din aternutul ei i vzu pe btrn, la icoane,
nchinndu-se i btnd mtnii. Deodat i apru pe fereastr
marea, nlucind subt fulger i cznd n prpastia nopii. Pru a
trece o nforare prin grdini, ca i cum fantomele mprteti ale
acelor palate, kezarii fr limbi, ori fr capete, ori schilavi de
picioare i mni, ori cei rsucii de venin, se nturnau la locul
deliciilor desfrului i sudorilor morii. Doamna Teosva veni la patul
fetei; i pipi fruntea i o gsi ferbinte; fcu asupra ei semnul sfnt.
Apoi se ndrept din nou ctr prea curata Maic a Domnului,
cerind ocrotire. Cci istorisirile despre aceste palate ale ncntrii,
unde i-i hotrt i Mariei s se aeze, simt ntocmai ca linitile sfnte,
ori ca sriturile de leopard ale furtunii.
Fac-se voia ta... oft ea, nchinnd Fecioarei tot sufetul su.
90
CAPITOLUL X
Mrirea i tihna stau n hotare deosebite.
Din voina prea neleptei Despine, dou fapte bune s-au
ngemnat n acea vreme n mprie. Noroadele au dat rcnet de
slav i au zvonit din toate clopotele bisericilor i mnstirilor de la
o margine la alta a provinciilor care se supuneau Bizanului.
Fiind lmurit la cetatea Nikeea hotrrea cea dreapt a
ortodoxiei, dup multe i lungi zile de sfaturi nelepte, prea sfnii
episcopi s-au sculat i au venit s-i ie cel din urm sobor la scaunul
mprtesc, poftind i pe iubitoarea de Hristos Vasilis, slav a
purpurei i bucurie a luminii, s fe de fa. Deci pogornd din
trierele mprteti la rmul limanului care se cheam Cornul de
Aur, au fost primii de dregtorii cei mari, nchinndu-se unii altora.
Strjile i-au fulgerat armele i s-au nirat pe cale, iar muii,
cuprinznd de subsuori pe sfnii prini, i-au purtat pn la
paturile umbltoare. Alaiul a venit la Magnaura Vlahernelor
1
i
sfniile lor au suit unul cte unul, cu aceeai rnduial, ntre
slujitori, treptele de marmur. Iar dup ce s-au aezat n jiluri, s-au
ridicat sprijinindu-se n toiege cu stnga i mngindu-i brbile cu
dreapta, cci venea s steie n tronul ei mprteasa lumii Irina,
1
Biserica Maicii Domnului din Vlaherne - Blachernae - este o biseric ortodox
afat n oraul Constantinopol (astazi, n oraul Istambul din Turcia). Aceasta este
cea mai cunoscut i important biseric nchinat Maicii Domnului, din ntreaga
capital a Bizanului, dup Catedrala Sfnta Sofa. Cu toate c astzi din biserica
iniial se mai pstreaz doar cteva ruine, aceasta a rmas vie n contiina
credincioilor din toata lumea cretin, afai pururea sub purtarea de grija a
Maicii Domnului.
91
lupttoarea pentru icoane. S-au aezat iar. Au sfnit ap apte preoi
tineri, au cntat i au cdelniat miresme diaconii. Dup aceea s-au
sculat unii dup alii btrnii, unii ludnd mpria nou, alii
blstmnd pe ticlosul Arie.
Dup cum se dovedea uor, fr putin de rstlmcire, Arie este
numele din veac al Demonului. Altdat a avut toate numele
idolilor. I s-a mai spus Astarot i Belzebut. I se va mai rosti numele
n alte optsprezece chipuri, ns n acest veac numele su a fost Arie.
Btut a fost peste flci i cufundat la locul unde trebuia s steie. De
se va mai ridica din ntunericul su, se vor mai gsi ali mprai s-l
drme. Acuma se cuvine laud dreptii biruitoare, care st n faa
lumii n tronul Bizanului. S se plece neamurile binecuvntnd-o.
S se plece n faa Mriei Sale toat pulberea - de la dregtor pn la
orb.
Psalii au nlat axioane de laud. Slujitorii de la altar au stropit
aghiazm asupra adunrii, ca s cure sala. Cci numai rostindu-se
numele ereticului, se pngrea aerul. Iar episcopul-episcopilor,
sfntul patriarh Tarasie, sculndu-se, a dat citire canoanelor,
mulmind Domnului Dumnezeu c a fost ajutat adunarea
arhiereasc s aeze stlpi credinei n vecii vecilor.
A rostit apoi dulce i meteugit cuvnt printele episcop Platon,
cernd puterilor linite, dup furtun.
Prea mrit Doamn, a zis sfnia-sa, ntre altele. n curnd se
isprvete cursul acestui an i vremea arat iari zodia Cumpenei.
Deci aezndu-se n lume dreptile i pmntul dndu-i road i
nelepii hotrrile, s lsm trecutului rutile, dorind pe viitor
pace ntre noi, ca s poat sta iari tare mpria la marginea lumii
varvarilor.
O, prea sfnilor prini, a grit apoi neleptul Stavrikie,
bucurai-v c ai svrit bun fapt naintea lui Dumnezeu. Ai dat
92
trie nou acestei mprii, cci rnduial i trie nseamn tot una.
Cea dinti rnduial se cuvine s fe a credinii. Dup rnduiala
spiritului, trebuie s numrm rnduial lumii. Dumnezeu a voit s
fe mprai; dregtorii s mplineasc; noroadele s asculte.
Oteanul s nu-i uite jurmntul; robul s nu se schimbe din starea
lui. Cci fr nelepciunea celor mari, fr tria otenilor i fr
munca robilor nu se poate statornici nici o mprie.
mprteasa a ncuviinat cu fruntea asemenea vorbe; cerceii i
pietrele cununei s-au cltit sclipind ca nite ochi ai tainelor
pmntului. Robii s-au simit mai puin mpovrai de starea lor.
Strinul egiptean, aezat ntre privitori, a zmbit, ncredinat i el c
n toate timpurile, pn la istovirea veacurilor, cu vorbe i cu forme
nou, stpnirile se vor aeza totdeauna n asemenea chip.
Ar f vrut s ceteasc mai bine ntre vorbele cuviosului printe
Platon, ca s neleag dac nu cumva mai degrab se apropie ceea
ce sfnia sa cerea s se ndeprteze. Cci dup septemvrie, luna
cumpenei, urmeaz octomvrie, luna scorpiei. Iar dup scorpie,
urmeaz Sgettorul. Deci vor mai trece ori dou zodii, ori doi ani,
i smna nestatorniciei, care st n lucruri, va rodi. Iat, de la
aceast cuvioas adunare lipsete Constantin Isaurianul cel Tnr;
ns Alexie Moseles, prietinul lui tainic, e de fa. Cnd, dup
cuvntul marelui postelnic i logoft Stavrikie, Alexie privete n
juru-i, i ntorc ochii spre el i ali polemarhi cu arme i zale care
sunt de fa. Cnd slvita mprteas se ridic de pe tronul ei, ca s
ncheie sfnta adunare de la Magnaura, Alexie i caut cale, ca s se
strecoare mai repede, s se duc ntr-un loc unde e ateptat.
A doua fapt bun care a bucurat pe toi romeii, vestindu-se pn
n trmurile cele de dinafar, a fost nunta lui Constantin cel Tnr
cu prea frumoasa Maria de la Amnia. Asemenea srbtoare era
socotit ntre cele mai slvite la palatul Augusteon. Deci n duminica
93
sorocit, s-au adunat toi dregtorii, patricii i polemarhii cu soiile
lor n sala cea mare triclinion i strjile stteau pe ganguri, n
rnduri lungi. Muii i hadmbii i-au artat chipurile de spaim i
straiele lor de mtsuri i fr; aprozii au strigat; trmbiele au dat
veste mulimii de afar; Vasilisa i feciorul su au venit s se aeze
pe tronurile lor de aur, la zidul din fund al slii, subt stemele
Bizanului. Toi cei de fa s-au nchinat, plecnd frunile i atingnd
lespezile de jos cu mna.
n faa lor muii i hadmbii au adus ndat pe mireas acoperit
cu hobot. O urmau fecioare i doamne de patrici, purtnd n cap
comanace nalte i camilafce de borangic care se desfurau pn la
cozile rochiilor. Cluzind pe mireas pn la treptele tronului, au
oprit-o acolo. mprteasa a cobort, a primit din mna slujitorilor
hlamida i i-a pus-o pe umeri, prinznd-o n fbule. Cu aceeai
rnduial i-a aezat beteala. Apoi, ridicnd de pe perina de purpur
cununa cu cercei de pietre rare, a ncununat-o.
Fii vrednic de acest sfnt odor, a zis Vasilisa.
N-a mbriat-o. N-a spus alte vorbe. n tcere, toi curtenii care
erau de fa s-au plecat. S-a alctuit alaiul ctr paraclis.
Doamna mireas a ieit cluzit de slujitori n cerdacul de
deasupra curii i grdinilor, ca s-o vad otimea i poporul. Cnd s-
a iscat tumult la vederea ei, cu ipete de bucurie i cntri de strune,
ea a salutat dup rnduiala protocolului, innd n mni cele dou
fclii de cear, aa cum fcuse i Vasilisa Irina n timpul ei, i alte
mprtese n alte timpuri. ntorcndu-se cu pai msurai, a venit n
paraclis unde i s-au nchinat pe rnd patricii i dregtorii i toate
cucoanele cele mari cu comanac i vl. Pe toi i cluzeau ctr ea
muii, purtndu-i de subsuori. Apoi printele patriarh Tarasie, i
printele episcop Platon, i printele episcop Anastasie, i ali ase
episcopi au svrit sfnta slujb pentru taina nunii. Prin hobotul
94
ei, mireasa i vedea tulbure mirele. Era nalt i frumos, mbrcat n
strai strlucit, mpurpurat i ncununat, dar nc nu-i cunotea
sunetul glasului. O privea cu strnicie. i strnsese prea tare mna,
cnd i schimbaser inelele. ntre acele marmuri lucii, ntre acele
aururi reci, se simea strin i deprtat de sine nsi, ca o jertf
din vechi i ntristate poveti. Nu-i putea nchipui nici o clip c din
acel nvli de balaur fantastic ar putea s ias n patul nupial un
tnr cu glas blnd i cu ochi de dragoste. Ochii de blnde erau
ntr-un col al paraclisului: acolo erau surorile ei, i maica ei Ipatia,
i bunica ei doamna Teosva, i btrnul printe Filaret. Iar glasul cel
ptrunztor tcea. Era n strinul pe care-l vzuse nti la Amnia i
care o privea de departe dintre oameni muli, zmbindu-i cu
prietinie.
Astfel s-a dus zvon despre frumuseea i blndeea Mariei de la
Amnia, n toat Cetatea i dup aceea din sat n sat i din inut n
inut. Iar cuviosul Filaret, cu toi ai lui, a fost aezat de ctr
dregtori, n case mprreti, nu departe de apeductul lui Valentie,
i stpnirea i-a rnduit robi pentru slujb, i tain, i anumit sum
de bani din vistierie n fecare sptmn.
Kesarion Breb cercetase cteva zile pe cuviosul Platon n chilia de
la Sfntul Pantelimon; apoi episcopul se dusese pentru treburi
grabnice la Sakkoudion, lsnd rspuns c nu va ntrzia prea mult
vreme. Strinul rmsese la casa Egiptenilor, urmndu-i petrecerea
la Bizan. Umbla n locurile acelea fericite i ncntate, cercetnd
statuile, palatele i sfntele biserici, citind pe ele slovele trectoare i
mai ales se bucura de dulceaa luminii care punea pe ape i n
grdini semnele cele fr de moarte. Florile cdelniau pretutindeni
miresme. Era n acea Cetate, Doamn a lumii, o dezmierdare aa de
moale a climei, nct oamenii erau deprini a clca n picioare i a
spurca darul clipei. n ulii lturalnice fumegau leuri i gunoaie;
95
subt andramale se coceau leprele; slujitorii marelui papias mnau
cu boldurile sulielor oameni srmani spre nchisori; cuvioi monahi
umblau ca s descopere iritici i binevoiau a-i bate cu toiegele n cap,
rostogolindu-i n pulbere la marginea medeanurilor, pentru credina
cea adevrat i n numele lui Iisus, domnul milei; convoiuri de
pricinai cu aceleai straie negre, fcnd acelai semn al crucii, se
grmdeau la poarta Patriarhiei, btnd groaznic rzboi pentru
vadul credincioilor ori pentru vorbe. Mririle lumii treceau cu fal;
otenii cu semeie; la liman veneau corbiile Asiei i insulelor;
dinspre Tracia, pe porile cetii, intrau iragurile de car de gru;
hamalii purtau poveri din care n-aveau a se mprti cei fmnzi i
lipsii; fructele i crnurile se purtau pe spinrile catrilor ctr
palate, iar rspntiile ulielor i pridvoarele bisericilor erau nesate
de miei i calici, care ntindeau palma, cntnd cu jale i cerind
mil n aceast via.
Dinaintea unui asemenea ceretor mre, care-i sticlea chelia n
soare, se opri ntru una din zile Kesarion, desclecnd de pe
Santabarenos. Era n preajma sfntei mnstiri a Octogonului, ntre
palate, unde umblau robi mbrcai n mtsuri. Ceretorul, crunt
i nalt, i chema dreptul su, fgduind celor care voiau s-l asculte
un loc ntru fericirea fr sfrit a celeilalte viei. Avea o traist
aninat de gt, n care i agonisea pomenile pentru hran. n taca
de la oldul drept mna lui strecura cu repeziciune bnuii. Era orb.
Dup ce Breb sttu cteva clipe n faa lui, ceretorul deschise
pleoapele.
Pace ie, i zise strinul.
Pace n toate veacurile i laud Domnului nostru Iisus Hristos,
rspunse ceretorul.
Breb i lepd n palm un bnu de argint. Omul btu metanie,
cunoscu darul i-l srut, dndu-i drumul n taca de la old. Apoi,
96
fcnd semnul sfnt, binecuvnt pe stpnul care-l miluia.
Pre ct neleg, zise strinul, i-ai ales un loc potrivit, n
preajma mai-marilor lumii.
O, stpne, zise orbul privindu-l cu luare-aminte; Dumnezeu
face bun rnduial. Aceti patrici, care au ctigat mririle vieii i
locuiesc n asemenea palate, sunt cu mult mai orbi dect mine.
Suferina unui srman n-o pot vedea; trec cu fal i nu-mi leapd
nimic. Robii i slujitorii lor mai curnd mi dau plat. De asemenea
m vede un strin nobil ca domnia ta.
Totui observ c nu-i schimbi locul. Te-am vzut lng
Octogon i sptmna trecut.
Dumnezeu ngrijete de strvul meu i aici, rspunse cu
umilin ceretorul. M bucur i aici de daruri, iar mai ales m
bucur spunnd n fecare zi acestor falnici ai lumii c n viaa
cealalt, cnd voi sta ntru slava mpriei venice cu Domnul
nostru Iisus, voi rde de ei i-i voi lsa n mlatin. Au s strige ctr
mine: Nu ne lsa, Pamflie. i eu voi clti din cap, cci nu mi-au dat
plat n aceast via.
Ai dreptate, zmbi Kesarion. Binevoiete a mai primi un bnu.
Roag-te pentru mine i fi orb pentru alii.
Ce trebuie s vd, stpne? opti cu agerime ceretorul,
privind n juru-i.
Trebuie s vezi, de pild, cine st n casa aceasta mare, din
latura sfntei mnstiri.
Cunosc asta, stpne. Aici locuiete, nu de mult vreme,
polemarhul Alexie.
Prea bine. Iat un bnu de aur pentru rspunsul tu.
Mulmesc, stpne, i Dumnezeu s-i deie i al doilea gnd
bun. Acest polemarh se bucur de nalt prietinie. i acea nalt
prietinie vine de multe ori aici, n tain.
97
Omule, ntrerupse Kesarion, trebuie s avem ngduin
pentru petrecerile tinereii.
Fr ndoial, domnule; tinereea e fcut pentru desftare, i
eu sunt foarte ngduitor pentru asta, aducndu-mi aminte de
vremea mea. ntr-adevr, se petrece aici cu ospee i femei; dar cine
are urechi i ochi poate auzi i vedea i altele.
Nu-mi nchipui ce-ar putea s vad i s aud.
tiu eu? De auzit, eu nu aud, cci sunt afar; de vzut nu pot
vedea, cci sunt orb. Vd i aud alii care vorbesc. i face trebuin i
domniei-tale s tii?
Ce trebuin a avea eu, prietine? Nu sunt mare postelnic? Nici
dregtor ct de mic.
neleg, domnule, eti un om nobil care ai plcere s stai de
vorb cu ceretorii. Ori ct de nchise ar f gurile lor, domnia-ta ai
cheia care deschide lcile. Poruncete i robul domniei-tale va
vorbi.
Ce-ai putea s-mi spui? zmbi Kesarion; c poate, la unele
adunri, au sosit curieri tainici din Armenia i din Tracia?
Orbul se mir.
N-au sosit. Sunt ateptai.
Santabarenos, opti strinul, ntorcndu-se la asinul su, af
c domnia sa marele logoft i postelnic Stavrikie cunoate cum s-i
ia msurile. Ochii orbilor i urechile surzilor vd i aud pentru el.
Prin slujitori de la casa Egiptenilor, Breb cunotea i alte locuri
unde se adunau prietinii lui Alexie Moseles. Cunotea i numele
unora dintre curtezanele pe care le aduceau la petrecerile lor aceti
prietini.
O, nelepte Santabarenos, urm el, atta vreme ct aceste
adunri se fac cu muieri i vin, n-ai nici o pricin s zbieri. Dar iat
vin veti de la Agatocle i de la Lahonodracon i curnd cerul
98
mpriei va s se tulbure.
Asinul i scutura zurglii, strnind cu copitele pulberea uliei.
Prea vesel i se bucura de lumin. Umbla pe calea de sus, avnd n
dreapta ulie nguste i trepte care coborau la limanul Hrisokeras.
Din aceste ulie i trepte, i veneau ntru ntmpinare copii glgioi,
desculi i cu capetele goale, care ncepeau a-l cunoate. i scutura
spre ei capul, grbind paii. Ei i fceau alai. Strinul privea cu
plcere pe aceti pui de om, lsa s cad un bnu, pltindu-i astfel
vama ctr breasl, i trecea mai departe gsind, n unele coluri de
pia, crduri de rae i de gte, ori miei i mnji care umblau
slobozi. n partea aceasta a cetii erau cldiri srace pe locuri de
drmturi i pojaruri. Pe urm ncepeau iari grdini ngrijite i se
zreau departe, n unghiul zidului celui mare, Vlahernele. Iar
deasupra acestor palate nou ale mpriei zburau strci i pajuri,
care veneau de dincolo de Bosfor, din Calkedonia, cutnd n
grdinile de-aici cuibar pentru al doilea rnd de pui.
Casele unde se aezase cuviosul Filaret de la Amnia erau dincolo
de apeduct. De sus, subt aurul zilelor, privelitile aveau acelai
farmec: hrubele srcimii i palatele domnilor erau una; iar
zvonurile se mblnzeau de deprtare i ajungeau ntr-acel ostrov de
linite ca i cum ar f picurat din cer. Btrnul afa n sfrit mai
mult tihn, cci copiii i nepoii, cu bucuriile i ncazurile lor, se
mpuinau n juru-i. Dup porunca slvitei mprtese,
Constantikie, mare patriciu, luase de soie pe Ivantia, sor a Mariei.
Pe Miranteia, cealalt sor, o ceruse i o luase cu sine Arguses,
guvernator peste Longobardia. Pe Ioan, ful btrnului, mpria l
mbrcase ndat cu strai scump i-i dduse semne de sptar al
Curii. Ali copii i copile trecuser subt ocrotirea cea binecuvntat
a mpriei, gsindu-i ori so, ori slujb. Aa sunt rnduielile, c
cel ce ajunge subt mila cea mare i sporete cinstea i bielugul i,
99
pe lng ceea ce are, necontenit i se va mai da. Nu-i mai puin
adevrat c, dac mila se mpuineaz, toate cad n risip; dar
btrnul nu putea dect zmbi la aceast prostie, cci, unde
hotrte Dumnezeu, judecata nelepilor st mai prejos dect a lui
Santabarenos.
Btrnul se bucur auzind pasul i glasul asinului. Cobornd cele
trei trepte ale pridvorului, veni surznd ntru ntmpinarea
oaspetelui su. l pofti s se suie la adpost de aria zilei.
Am simit, n dimineaa aceasta, zise el, c Dumnezeu va
binevoi s-mi fac plcere. Pot deci s-i mulmesc pentru
binefacerea pe care mi-o trimite.
Am fost chemat, zise Breb nchinndu-se ctr cuviosul Filaret.
Fr ndoial. Glasul Celui Prea Puternic intr fr sunet n
inimile noastre.
Strinul tcu, observnd n umbra pridvorului, sus, pe doamna
Teosva. Sta dreapt n straiul ei cernit i privea cu ochi plini de
ntristare pe cel care sosea, ateptndu-l. Deci chemarea care czuse
la casa Egiptenilor nu era de la btrn.
Fruntea lui Breb se nnour. Chemarea nu era nici de la btrn.
Durerea era n alt parte i se rsfrngea numai n acei ochi obosii,
care se luminaser n aceast via de prea puine bucurii. Btrna
se retrase n chiliile dinluntru. Kesarion intr n pridvor, se aez
pe divan, alturi de btrn, ascultndu-i cu rbdare vorbele i
ateptnd clipa cnd inima avea s-i fe mpuns de o veste rea.
Zduful zilei cretea, ctr al optulea ceas. Strcii i pajurile care
veneau de ctr rmul Calkedoniei ddeau ocol, n zbor, grdinii,
deasupra coloanelor negre i neclintite ale chiparoilor. Pajurile
slobozir de dou ori strigte din nlime. De ctr miaznoapte,
ncepeau a se mica nouri. Copitele asinului btur pe pardoseala de
piatr a ogrzii. Breb vzu pe Santabarenos fugind de roiul de
100
mute i cutnd adpost subt un tuf de iasomie. De-acolo i
ntinse botul ctr miaznoapte, rnjind i smrcind. Frunzele
grdinii ncepeau s se nfoare.
Prea cinstite prietine, ntreb strinul, spune-mi, te rog, dac
aceste paseri se nvrt de multe zile asupra slaului domniei-tale?
Care paseri? se ntoarse cu mirare btrnul Filaret. ntr-adevr,
le vd i eu, dar pentru ntia oar.
Ieri nu le-ai bgat n sam?
Nu; nici n-aveam cnd; m-au cercetat ali oaspei trimii de
Dumnezeu. Erau aici muli sraci din Hevdomon.
Ieri, acele paseri nu se vedeau, se amestec doamna Teosva,
revenit n prag din umbra chiliei.
Btrnul ntoarse numai o clip ochii spre ea, nedesfcndu-se
din preocuprile lui cu totul deosebite.
Deci, zise Breb mai mult ctr sine, ns astfel nct s-l aud i
doamna Teosva; deci subt arborii i subt cuiburile de pe rmul de
dincolo au sosit oameni nelinitii.
Atunci, pe ct neleg de la copila noastr, se amestec iar
btrna, trebuie s fe oteni de credin ai lui Alexie Moseles.
Pace ie, muiere, vorbi nemulmit btrnul; du-te de-i caut
inglia i-mi mpletete comanacul. mi trebuie.
Ceretorii domniei-tale pot s mai atepte, zmbi cu blnde
doamna Teosva.
O, femeie, se ntoarse ctr ea cuviosul. Dac srmanii lumii
ateapt aici o clip, cei mbuibai vor atepta n cealalt lume un
veac. Ce este, prietine? se ntoarse el ctr oaspete. Care-i este
dorina?
Kirie Filaret, rspunse Breb trecnd spre treptele pridvorului;
ngduie-mi s dau slujitorilor domniei-tale o porunc. S deschid
lui Santabarenos grajdul, cci i prsete umbrarul.
101
Domnule, se tngui doamna Teosva, asinul va trebui s-i
caute adpost singur, ceea ce vd c face, ca un animal nelept ce
este; cci slujitorii i robii notri se ndeletnicesc mai mult cu somn i
cu mncare. Stpni, aici, sunt mai degrab ei.
Pace ie, muiere, porunci a doua oar, mai cu trie, cuviosul.
ntr-adevr asinul i-a gsit singur adpost. Asta m bucur. A vrea
numai s tiu de ce se ngrijete oaspetele nostru. Asemenea de ce se
veselete, n adpostul su, Santabarenos.
Kirie Filaret, lmuri strinul. Sosete din miezul-nopii
furtun.
Btrnul privi n juru-i cu mirare. Soarele umplea nc cetatea de
lumin orbitoare. Cerul de deasupra era limpede. Kirie Filaret i
clti fruntea, dorind pace vzduhului i o dup-amiaz prielnic
mieilor care ntind mna la uile bisericilor i la rspntiile ulielor.
Dar n grdina sa, chiar atunci se vestea un sol sosit din vgunile
munilor Traciei. Vnt subire nfora frunzele pomilor. Deasupra
plaiurilor de unde venea acest alergtor tnr, balauri sufau n sus
neguri zdrenuite. Cerul se mbrobodea cu grbire ntr-acolo.
Adierea dintru nceput se tupil subt crengi i un vrtej btu scurt
dintr-o arip zvrlind n pridvor clomburi de smochin i migdal.
Btrnul le privi nedumerit, atingndu-le cu vrful papucului; i
scoase n lumin fruntea nalt, dorind totui de la Domnul
Dumnezeu pace pentru ocrotiii si; dar cnd reveni ctr Breb,
lumina soarelui se stinse.
Supunndu-se puterii Celui mai presus de noi, Kirie Filaret i
plec fruntea, lsnd s treac i aceast ncercare. O clip zmbi
chiar ctr asin, care dduse dou rcnete de spaim, ca s scoale
din somn slujitorii.
Trebuiesc nchise ferestrele i uile! strig doamna Teosva ctr
roabele dinluntru. Punei czile pentru ap la dolii.
102
Cerul ncepu s huruie. Ploaia se auzea sunnd n deprtare. O
sabie de fulger sclipi deasupra cetii, cu trsnet. Apa nourilor se
prvli ca o cascad de subt btlia de tunete. Monahul care se
oprise la poart, privind holbat, intr n fug n ograd, aprndu-i
de vntoas cnd comanacul, cnd giubeaua zimuit la poale cu
ranuri de glod. Kirie Filaret se nchin spre el, fcndu-i semne
grbite cu braele i poftindu-l n pridvor lng sine.
Doamne Dumnezeule! pufnea cuviosul clugr, scuturndu-i
de ap straiul i barba. Iisuse Hristoase! milostivete-te de noi
pctoii. Nu da potop asupra noastr. Nu ne bate cu grindin.
Ocrotete grdinile i arinele. Maic Preacurat, roag-te i tu
pentru noi.
nchinndu-se cu grab, monahul ntorcea n jurul su ochi ageri,
pe care prea c-i cufund i-i scoate la iveal din barba-i tufoas. Se
ncovoie adnc din ale ctr stpnul casei. Btrnul n-avea nevoie
s-l ntrebe de unde-i i cine-i. Era un oaspete trimis de Dumnezeu.
Era cel mai binevenit.
Mulmesc c primii i miluii pe un srman cu numele
Ghervasie, urm cu umilin monahul. Slujba mea de fecare ceas e
rugciunea. Oamenii lucreaz, ori cltoresc pentru nego, ori bat
rzboi; iar slujba monahilor este s se roage pentru toi. Aa c am
s m rog pentru aceast cas, i pentru acest loc, i pentru stpnii
ei, i pentru oaspeii ei, ca s fe aprai de fulger, i de potop, i de
furtun. Doamne Dumnezeule, milostivete-te ctr noi pctoii.
Facem cruce i ne nchinm ie. Slvim sfntele icoane i Te ludm.
Cunoatem puterea Ta, Doamne. De ce ne dai cumpna asta? De ce
ne nfricoezi cu vrtejurile i cu trsnetele? tim c eti sus i eti
tare; nu risipi zidirea Ta, cci suntem slabi i pctoi i ne temem.
Cu toate invocrile suspinate, vrtejurile sporeau bubuind.
De ce-i msori, Doamne, puterile cu noi? relu iari, cu mare
103
nfrngere, clugrul, fcnd necontenit semnul crucii asupra
obrazului su brbos i asupra rantiei ptate de mncri i
untdelemnuri.
Deodat Breb ncepu a-l privi cu luare-aminte.
Cuviosul Filaret, ptruns i el de glasul cel nfricoat al puterii de
sus, sta neclintit smerindu-se n tcere. Doamna Teosva se retrsese
n a doua chilie i aprinsese la sfntele icoane o fclie sfnit. Se ruga
i ea ncet, murmurnd. Cnd intr strinul, se ntoarse ctr el, cu
ochii nfricoai pe care Kesarion i bgase de sam n clipa sosirii
lui.
Ce se ntmpl, doamn? ntreb el c-un glas stpnit i c-o
linite neltoare.
O, prietine al nostru, suspin btrna, ndreptnd spre el
palmele mpreunate; din dimineaa aceasta port n mine un venin
care-mi scurteaz puinele zile rmase.
Ai vzut, doamn, pe Vasilisa cea Tnr?
Da.
i-a vorbit despre soul su?
Mi-a vorbit. A plns i m-a mbriat i s-a tnguit iari. Cci
mi-a mai vorbit i altdat.
i-a spus c o prsete i-i petrece nopile n afar de
Augusteon, n tain?
Nu.
C o asuprete, cerndu-i ceea ce l-au nvat hetairele cetii?
O, nu, domnule. N-a ndrznit s-mi spuie asta; ns am vzut-
o nfricoat. Aceast biat copil a noastr a avut, din noaptea
ntia cnd am intrat n slaul mprtesc, o vestire cum c e o
jertf. Deci se supune puterii care ornduiete toate aici jos i se
umilete cum ne umilim noi acum subt furtun; zmbete lumii,
ns, cnd i poate pleca fruntea la pieptul meu, plnge.
104
i-a mrturisit, cumva, c soul su o cerceteaz n zori de ziu
ameit de vin?
Btrna i plec ochii cernii:
Asta mi-a spus.
Vorbete poate n somn?
Da.
Astfel a afat c i-ar f sosit oteni pe celalalt rm al
Bosforului?
Da, domnule. De unde tii?
Mi-au spus paserile cerului; de aceea fug strcii din grdinile
de dincolo.
Srmana de mine! abia acum tlmcesc vorbele domniei-tale.
Au sosit oteni n Calkedonia.
i cu aceti oteni, i urm Kesarion ntrebrile, ar f voind s
loveasc i s apuce zidurile Augusteonului?
ntr-adevr, s-ar prea ca asta se pregtete, dei vorbele
soului ei sunt ncurcate. Ca o copil netiutoare, fica noastr se
teme de tulburri i de vrsri de snge. Cu toate acestea, spaima ei
cea adevrat mi pare s fe alta i nu mi-o mrturisete. Astfel,
sunt i eu nveninat i m rog prietinului nostru s ne dea un sfat.
Breb rmase tcut, pe cnd btrna se ntorcea ctr fclia aprins
i ctr sfntele icoane.
Cadrul uii se ntunec.
Domnule i stpne, opti clugrul, aprut deodat i privind
piezi din prag. ndur-te spre mine. Sunt cel mai srac i mai ticlos
dintre monahi. Dimineaa i sara, i la miezul nopii, m rog pentru
aceast lume trectoare, cerind de la Domnul Dumnezeu izbvire.
Mai ales m rog pentru mpratul nostru cel Tnr, ca s aib pumn
tare i s bat preste flci pe vrjmaii lui; dar candelei mele i
trebuie untdelemn, i trupului meu hran.
105
Prea cuvioase, rspunse strinul, kirie Filaret i-a dat tot ce
avea asupra lui.
Mi-a dat prea puin, cci pctoii ceretori l-au istovit naintea
mea, iubite frate.
Cu toate acestea, prea cuvioase, tii c triesc la casa
Egiptenilor i nu-i sunt frate.
La casa Egiptenilor?
Da. Te mir aa de mult? Ne-am vzut i acolo, mi se pare.
Nu m mir, stpne. Mi-e uor s dovedesc c proclet i treclet
e numai cel care a stricat legea, cznd n rtcirea lui Arie. Mai
curnd socotesc frate al meu pe un nchintor al lui Mahomet dect
pe un iconoclast.
tiu, tiu, zise cu linite egipteanul, venind ctr clugr. Plata
ntreag a cuvioiei tale find n alt lume, eti nevoit s caui aici
arvun. ns ai putea s te ndrepi ctr unul care are n stpnirea
lui comorile acestei viei. Pe cei care sunt ochii i urechile lui, prea
neleptul mare postelnic Stavrikie tie cum s-i ndestuleze.
Cuviosul Ghervasie se holb, retrgndu-se un pas.
Nu te mira, cuvioase frate, nici nu te nfricoa, nici nu te apra.
M-am deprins a ceti ndeletnicirile oamenilor pe obrazurile lor. i
voi drui ceea ce ceri, cum am druit i altora. Poftim, i s tii c
nu-mi rmi dator cu nimic pe lumea cealalt.
M supun plin de umilin la picioarele mriei tale, mrturisi
clugrul, i mulmesc pentru banul de aur, dar m jur pe toi
sfnii, i pe toi mucenicii, i pe sufetele prinilor mei care au
trecut ctr venicele lcauri, c sunt cel mai plin de osrdie slujitor
al lui Constantin-mprat.
tiu, prea cuvioase Ghervasie. i doresc s stai ct mai
aproape n umbra acestui tnr stlp, Constantin, ful lui Leu-
mprat, i s te bucuri de mila lui.
106
Cum? Mria Ta nu-i eti prietin? Atuncea nu-i sunt nici eu.
Ba da, ba da, cuvioase Ghervasie, i sunt prietin, dar ntre
slbiciunea mea i puterea lui s-a deschis o ap neagr. Eu stau de
partea asta i el st de partea cealalt. Nu ne vom putea aduna pn
la sfritul timpurilor.
Sfnte Dumnezeule, ce vorbe aud urechile mele! se tngui
clugrul.
Vorbe bune, pentru urechile care nc n-au auzit... suspin
Kesarion.
Soarele luci i vrtejul se alinase, ns numai n afara strinului.
Lsnd s cad banul n gheara cuviosului, Breb iei s se nchine
ctr stpnul casei. Dup aceea i cut asinul, ca s se ntoarc
spre mijlocul cetii, unde stau palatele cele nou i unde marii
dregtori ncep a se detepta din hodina dup-amiezii i bat n
palme, chemnd robii, cu ap rece i dulceuri.
CAPITOLUL XI
Sub strlucirea purpurei bizantine se vdesc lucruri nu tocmai
bine mirositoare
La amiaz, cnd foiesc i se es uliele, deci cnd cel singuratic cu
sufetul se poate socoti ca ntr-un deert al mulimii, Breb trecu din
Arghiropatria la Sfntul Pantelimon i gsi acolo pe preasfnitul
107
Platon, abia sosit de la Sakkoudion. Cum se vzur amndoi
prietinii singuri n umbra chiliei, se mbriar. Btrnul cuprinse
mna lui Kesarion i-i ceru s vorbeasc, artndu-se ngrijorat de
vetile care umbl pe toate rmurile.
neleg, zmbi Breb, fecare din aceste veti de la Palatul Sfnt e
ca un vnt al rutii, care umbl sunnd i pustiind.
ntr-adevr, se sili i episcopul s zmbeasc, un asemenea
vnt a ajuns i n linitea noastr de la Sakkoudion. Ce se petrece
aici?
Printe, zise Kesarion nnegurndu-i privirea; cnd pluteam
amndoi pe Propontida n corbioara cpitanului Dighenis i
domnia ta mi vorbeai cu mhnire despre aceste grajduri mpuite
de la Bizan, n care ar trebui s se arate din nou puterea lui Iraclie,
eu eram departe de a cunoate adevrul. De-atunci a trecut vreme;
cerul primete miresmele forilor, cci numai ele, aici, sunt
nevinovate; iar pmntul soarbe mlatina oamenilor. n aceast
mlatin calc eu necontenit. Ar f fost mai bine s nu mi se
porunceasc asemenea osnd.
Sfnitul episcop se nfrico de glasul prietinului su.
Ai fost trimis aici? se mir el.
Am fost trimis de domnul meu.
Btrnul rmase tcut, crescndu-i ochii de ibis i nenelegnd.
O, printe i prietine, relu strinul, cunoti rnduiala acelei
viei de care i domnia ta te-ai apropiat cndva. Pe tot ceea ce au pus
n mine nvtorii mei de la Egipet st capac de plumb, ncuiat cu
cele dousprezece lci ale tcerii; ns mi este ngduit s
mrturisesc c domnul meu, care m-a cluzit nti ntru credin i
care se af pzitor al legii n Dacia, mi-a poruncit s cunosc scaunul
mpriei celei mai mari din lume. A ajuns veste pn la dnsul c
mpraii de la Bizan slujesc o rnduiala nou a lui Dumnezeu i
108
vrea s cunoasc adevrul prin mine.
Ar putea s tgduiasc cineva lumina soarelui? se ntoarse
printele Platon ctr oaspetele su.
Nu. Tot ceea ce onoreaz pe Dumnezeu e bun. Tot ceea ce e
credin e sfnt. M nchin luminii care e n fratele meu, printele
episcop Platon, cci e lumina care va cluzi n toate timpurile pe cei
care cred. ns domnul meu dorete s cunoasc dac aceti mari
mprai au scornit cumva alte meteuguri exterioare ca s puie o
mai bun cumpn vieii srmanului muritor, alinnd nelinitile
popoarelor.
Aceast rnduial e gsit.
neleg; cei alei o cunosc mai de mult. Se af la Sakkoudion. E
nchis i ntre alte ziduri. Deci spiritul se izoleaz n ostroavele lui.
Dar carnea se desfteaz n putreziciunile ei de totdeauna. Fratele
prigonete pe frate n numele lui Dumnezeu, ns n interesul
patimilor lui. Cei mari se nchin soarelui dreptii, blstmnd
Dumnezeirea cu faptele fecrui ceas al vieii lor. Cel srac n-are
dect mngierea lacrimilor; dregtorul i rpete toate bunurile
acestei viei. Cnd pleac dregtorul, se npustesc asupra lui ali
corbi ai lumii.
Episcopul cuprinse mna lui Breb.
Poate m nel, prietine? Amrciunea domniei-tale vine din
alt parte. Lumea a fost totdeauna aa, supus ispitelor i rutii.
De aceea spiritul i caut ostroavele. ntr-adevr, aceast trectoare
via e plin de dureri i de mhnire. Btrnului domniei-tale nu-i
vei spune nimic nou. Lmurete-mi mie ce s-a ntmplat prietinilor
notri.
Prietinii notri, printe, triesc ca i la Amnia. Btrna Teosva
are obicei s suspine din cnd n cnd.
Btrnul Platon pstr o clip tcere.
109
A dori s cunosc ceva despre copila noastr.
Copila, printe, samn prietinei noastre doamna Teosva.
Soul su o cerceteaz n toate zilele? E blnd cu dnsa?
O, prietine, rspunse Kesarion, ar trebui s chemm aici
martori din bile publice i din lupanare, ca s ne spuie unde i
petrece feciorul lui Leu-mprat nopile. Ziua doarme, iar buctarii
palatului i pregtesc, pentru ceasul cnd se deteapt, mncri
mbielugate, ca s-i ntreasc puterile. Are prietini prea
credincioi, strategi de oti, care ar f putut s-l nvee meteugul
armelor. L-au nvat altceva. Dau poftelor lui copii i copile din
Asia, pe care le amestec cu fructele i vinurile.
nfiarea de ibis vechi a episcopului se alungi i pli ca subt o
umbr.
Dai sufetului meu o veste de moarte... murmur el. De unde
cunoti toate acestea?
O, domnule, mai bine nu le-a f cunoscut. Dup cum mi-a fost
porunca, am cercetat rnd pe rnd toate locurile cetii, de la palat
pn la colibe. La acestea din urm numai, am cunoscut lacrimile
fr nici un amestec de rutate. Cci acolo unde s-au adunat
bunurile i puterea, stau stpni demonii lcomiei, ai zavistiei, ai
minciunii. Acolo oamenii se pleac legii mpratului i legii lui
Dumnezeu, - ns cu viclenie, alctuindu-i dobnd numai pentru
pofte i patimi. Vorbele dulci i zmbetele au n ele otrav. Pe
meteugari i pe plugari i istovete camta; pe robi harapnicul; pe
negutor vistieria i mita. Flmnzii i calicii mpriei s-au adunat
aici, cerind pe toate cile cetii, rcnind la hipodrom, pndind
noaptea palatele, ateptnd cderea domnilor. Palatul autocratorului
e subt sabia strjerilor; i-acetia stau la pnd, rvnind comorile. M-
am apropiat de cuvioii monahi din sfntele mnstiri, ndjduind
s gsesc la ei alt lege. Am cunoscut i ntr-nii ceretorii vieii i
110
zarafi rugciunilor. Am socotit pe cei buni, ostenindu-m a-i cerceta
i la rsrit i la asfnit. De la unu - numrul lor nu l-am mai putut
crete. Acel unu se af n faa mea. M nchin lui i-l rog s urmeze
a aduce sufetului meu mngiere.
O, prietine, suspin cu lacrimi printele Platon, mrturisete ce
s-a ntmplat n timpul lipsei mele.
Printe, urm Kesarion cu aceeai nsufeire, nu mult dup ce
ai plecat la Sakkoudion, am prins a cunoate aievea ceea ce domnia-
ta m-ai fcut numai s bnuiesc. Unii din egiptenii mei mi-au adus
tiri. Unii ceretori i unii clugri au nceput a sta de pnd n
preajma mea. Cum eu vedeam din cnd n cnd i ca din ntmplare
pe Alexie polemarhul, am neles cine are nevoie s cunoasc ce fac
eu. N-au trecut dect puine zile pn ce am afat i singur, i prin
doamna Teosva, c acel odor de pre pe care l-ai nchinat domnia-ta
Bizanului a czut lng un le putred. Atunci te-am chemat ctr
mine ntru toat curia spiritului, alctuind cu domnia-ta n tain i
durere sfatul cel mai bun. M-am ridicat i m-am dus pn la palatul
marelui postelnic, btnd n ua lui. A putea spune, domnule i
prietine, c acest mare dregtor al mpriei s-ar cuveni s fe
numrul al doilea ntre oamenii cei rari; ns e un eunuc i are pe
obraz pecetea vulpei. E credincios mprtesei, urte deertciunile
lumii, i se umilete desvrit puterii celei dintru cunoscut. M-a
ascultat nti fr s m cread i bnuindu-m; pn ce a neles c
sunt un discipol al rnduielii. nchinndu-i fruntea, mi-a rspuns:
Acum cunosc c domnia-ta nu poi deschide gura dect pentru
adevr.
Aa este, i-am rspuns; alii o deschid pentru mncare, ori pentru
blstm. Af, o, prea puternice Stavrikie, c am vzut pajuri i strci
zburnd din dumbrvile de dincolo, cutndu-i aici cuib, pentru al
doilea rnd de pui. Oameni strini venii de departe s-au adpostit
111
dincolo. Dup ce s-au ndestulat cu mncri i s-au mbtat, au
sgetat cuiburile vechi ale acelor paseri.
Dintre acei strini au sosit cu grab i n ascuns unii la locuina
lui Alexie Polemarhul. Deci aurul de la Elefterion a trecut ctr acei
oameni i se ntoarce mpotriva Vasilisei.
Stavrikie a ntrebat rnjind:
Asemenea oaspei nu vor f fost trimii de la Sakkoudion?
Af, prea puternice dregtor, i-am rspuns, de ce preasfnitul
printe Platon i trage dreapta sa de deasupra celor mari i mici pe
care-i binecuvnta pn acum. Printele episcop Platon a druit
Bizanului un juvaier al curiei, prin insufarea unui duh sfnt. A
socotit s-l ncredineze dragostei, brbiei i dreptii. ns l-a
cules, prea puternice, o ghear necurat. Deci printele Platon nu
poate dect s se ntoarc de ctr aceast ghear, blstmnd
nelegiuirea feciorului mprtesc, care pngrete pe nsui
Dumnezeu.
Astfel i-am spus toate cte am afat, avndu-te, printe, sftuitor
n sufetul meu. Rspunde-mi, te rog, dac ai fost sau nu
cluzitorul meu.
Te-am vzut n vis i m-ai chemat, rspunse nfricoat printele
Platon. Deci eram cu domnia ta. mi ntorc faa mea i braul de
ctr pngritor.
Astfel, printe al meu i prietine, afnd Stavrikie toate acestea,
s-a bucurat pentru slujba Domniei sale. Dar el nu trebuia s se
bucure, ci s se ntristeze. Mi-a spus: Ridic-te i vino cu mine la
Palatul Augusteon.
Trimind pe aprozii si, a vestit pe Vasilis c vine s i se nchine
i s-i aduc veti. Am intrat cu el la mprteas, n chilia ei cea mai
dinluntru, unde nu strbate nimeni altul dect Stavrikie.
Am stat n faa Mririi sale i ne-am nchinat.
112
Ce este? a ntrebat Vasilisa.
Stavrikie i-a povestit cu vorbe puine i repezi tot ce s-a ntmplat.
mprteasa i ridica din cnd n cnd spre mine ochii cu mare
agerime. Eu stteam neclintit i tceam.
Cnd a mntuit marele postelnic, ea s-a ntors asupra mea,
clipind, cu nelinite.
Eti, prect neleg, un taumaturg.
Prea mrit Doamn, am rspuns, sunt slujitorul lui
Dumnezeu.
Poi cunoate tainele oamenilor i dezvlui viitorul?
Am nvat, Doamn, a ceti semnele pe care le-a pus
Dumnezeu n lucruri i n oameni.
Ea s-a oprit. Am neles ce dorete. Am scos din sn cele douzeci
i dou de foi de flde pe care sunt zugrvite hieroglifele i
imaginile vieii. Am rugat-o s le ating, juruind celei dinti
suferini, pe care va afa-o, mngiere.
Aa s fe, mi-a rspuns.
A atins foile. I-a tremurat mna i s-a fcut palid. n aceast
puternic mprteas st la pnd frica.
Am desfcut trei foi i le-am ntins pe msu. I-am zis:
Slvit Doamn, iat, a aprut rspuns celui dinti gnd al
Mriei tale. Biserica drmat, precum Mria Ta vede, st la mijloc.
Deoparte se arat pustnicul, cu candela, cercetnd n ntuneric. Iar
de cealalt parte mpratul, adic puterea, care a gsit calea cea
dreapt. Deci, Doamn, aprnd nfirile divinitii, ai fcut bine.
Vasilisa a oftat, cu ochii plini de lacrimi i s-a nchinat ctr
icoane.
Deci Dumnezeu a binecuvntat lupta mea.
Aa arat aceste semne, slvit Doamn. Iat, se desfac subt
ochii Mriei tale alte trei foi. Te ndemn a cunoate n cea dinti pe
113
un drume orb, care-i pipie calea cu toiagul; poart n spate
povar, straiul i-i rupt; o dihanie l urmrete i-i muc picioarele.
Acesta, Doamn, e neluminatul; e orb i nu-i cunoate calea, o
pipie cu toiagul la ntmplare; i poart n spate povara propriului
su trup; viiul l muc i-l hruiete. Se ndreapt ctr tablele
care poart numr 13 i 15. Doamna, destinul celui la care cugei cu
mhnire i durere e scris aici i nu-l poate schimba nimeni dect
Dumnezeu.
Semnul lui 13 arat moartea? s-a nfricoat Vasilisa. i-al lui 15,
pe Demon?
Moartea nu-i dect un popas, slvit Doamn, i-am rspuns.
Ceea ce pare un sfrit nu-i dect alt nceput. Deci ful mprtesc
urmeaz legea lutului; lumina cea de-a pururi n-o poate bnui; va
pipi pn la sfritul timpului su.
Mrita Despin s-a ntors ctr icoane, nchinndu-se iar.
Mulmesc, Dumnezeule, a murmurat ea umilit, c mi-ai dat
i aceast suferin.
S-a ndreptat spre Stavrikie.
Ce-avem de fcut?
Lumin a lumii! a rspuns dregtorul cuprinzndu-i inima cu
amndou palmele. Din cte ne arat acest nelept egiptean, leii s-
au strns i mugesc n preajma Bizanului. Ne trebuiesc civa
vntori repezi, pe care ndjduiesc s-i aduc la porunca nlimii
Tale. Alexie Moseles trebuie ndat lovit, prins i trecut dincolo de
Marea. Dac dumnezeiasca nelepciune a stpnei mele dorete s-i
lum viaa, i se va lua viaa.
Inima mea mi poruncete blnde, a suspinat mprteasa. E
destul numai s fe n puterea noastr.
Am neles, prea bun stpn. Asemenea vorbe mi umplu
sufetul de dulcea. Doresc s tiu ce crede Despina despre
114
mprtescul ei Fiu.
ntristat inim de mam! a oftat Vasilisa. Poruncete
numaidect s vie n faa noastr, n triclinion. S s-adune patricii i
dregtorii. Fiind copilul nostru, l vom mustra i vom rndui s fe
dezbrcat i btut cu vergi. Am s rog ca tot n acel ceas prinii din
sfntele mnstiri ale scaunului mpriei s fac soboruri i s
nale rugciuni, cernd ndreptare pentru dnsul de la Iisus i de la
fericita lui maic. Astfel s se fac. i s dai acestui egiptean ce
dorete.
Prea nlat Doamn, am rspuns, nu doresc nimic.
Se poate asta? Nici hain? Nici hran? Avem obicei s druim
bine pe monahii notri.
M-am nchinat i-am tcut, fr s rspund.
Acest strin e prietinul meu, a zmbit cu ascuime Stavrikie.
Totui i sunt datoare cu ceva.
Mie nu, Doamn. Eti datoare s rspunzi fgduielii pe care
ai dat-o, mngind cea dinti suferin ce i se va nfia.
Aa este. i mulmesc c-mi aduci aminte. M voi gndi la
asta.
Doamn, am adaos eu, suferina s-a nfiat, iar Mria-Ta n-ai
cunoscut-o. Fiul lui Leu-mprat n-a jignit i n-a rnit numai pe
maica lui. Are o soie; are un dar de la Dumnezeu... Pentru acea
fin curat, ful lui Leu-mprat e un venin putred.
mprteasa i-a plecat fruntea. Stavrikie m-a luat cu sine.
Breb tcu un rstimp ca s lase pe btrnul su prietin s cugete.
n umbra chiliei, ntristarea de pe obrazul cuviosului Platon era din
cnd n cnd fulgerat de ochii pe care-i ntorcea spre strin, ca i
cum ar f vrut s rup de la dnsul rspunsuri pentru nelinitile lui
luntrice.
Deci vestea care a czut n pustia noastr de la Sakkoudion era
115
adevrat?
Era adevrat, ncuviin Kesarion. Chiar atunci Constantin,
find nc n somnul dup-amiezii, a fost apucat de slujitori i adus
n triclinion, naintea mprtesei. Fa de el, Despina a artat o
mnie nfricoat; fa de sfntele icoane, ctr care se umilea, a
vrsat lacrimi; i, judecndu-l pentru cea mai ticloas uneltire din
cte puteau f, i-a cerut s-i numeasc tovarii cu care s-a neles s
loveasc pe maica sa i s surpe mpria. Prietinul meu,
preasfnitul printe Platon, zmbi Breb, nu putea f pomenit, cci e
un btrn nelept care nu intr n arena farelor. Constantin i a
plecat fruntea, privind cu mnie pe subt sprncene; a nghiit
numele soilor si o dat cu balele-i amare, ncletndu-i flcile. La
porunca Vasilisei, gzii l-au apucat, i-au desfcut straiul, l-au ntins
pe un cubicul; unii s-au ncordat asupra lui, inndu-l, i alii l-au
btut cu vergi. ndat dup aceasta a fost adus n genunchi i
mprteasa l-a mbriat lcrmnd. neleptul Stavrikie a nceput
a-i frmnta minile, tnguindu-se i rugndu-se ctr stpna lui
s crue pe un porfroghenit. Mai bine este s loveasc pe un viclean
ca Alexie, care prte pe Domnul su ca s-i aduc lui singur
folos. ntr-adevr, venind dregtori numii i cznd la tronul
mprtesei, au artat c acel polemarh a trecut Bosforul ctr otile
din Armenia i mulmete n genunchi strlucitei Vasilise pentru
mila ei. Auzind aceste vorbe, Constantin s-a rsucit asupra sa nsui,
gemnd i mcinnd n msele numele soului su de petreceri.
Adevrat era c oamenii lui Stavrikie, mpresurnd n corabia
mprteasc pe Alexie, l-au tnguit pentru pra pe care a fcut-o
asupra sa Constantin. Cnd el a srit ca o far, urlnd mpotriva
unui asemenea stpn fr credin, acoliii Marelui Postelnic l-au
ncredinat ndat de bunvoina Domnului lor. Chiar slvita
Vasilis l preuiete pentru vitejiile lui i va putea f nduplecat;
116
numai s se lepede el de ce e ru i s se plece, cu jurmnt, la
milostivii ei genunchi. Astfel, dup ce s-a plecat i a jurat, s-a ntors
la corabie i slujitorii de acolo i-au ntins mas. Trecnd i acest ceas
de spaim i vznd c nici n bucate, nici n cup nu i s-a pus
otrav, a primit darurile care i se aduseser i s-a dus ctr Armenia.
Dar n jurul lui urmeaz a sta ochi care-l priveghiaz. Iar la taberile
armeniace ajung naintea lui oameni destoinici care arat ostailor
de acolo n ce chip Alexie Moseles a rspltit ncrederea Domnului
su Constantin. De asemenea, n dumbrvile de pe rmul
Calkedoniei, robi mprteti au descrcat vase de vin i au jertft oi
grase. Dup ce ostaii poposii acolo s-au ameit cu toii, ridicnd
pocaluri unii n sntatea Vasilisei, alii pentru mrirea lui
Constantin, s-a afat nu se tie de unde c unii din sutaii i cpitanii
de-acolo ar f vndut pe Constantin mprat, iar alii ar f vndut pe
Alexie. Alii s-au suit pe mese i au strigat c feciorul Isaurianului i-
a adus aici, ca s-i piard. S-au mai afat unii care au strigat c
Alexie i-a vndut pe ei lui Stavrikie postelnicul, pentru aur. Astfel
c, repezindu-se cu groaznice rcnete unii asupra altora, s-au tiat
cu sbiile i s-au mpuns cu suliele; au lunecat i-au czut n snge,
cutndu-se cu gurile i mucndu-se.
Btrnul de la Sakkoudion urma s asculte, cu nasu-i ntristat
aplecat spre genunchi, pe cnd Breb i arta i alte alctuiri nelepte
ale dregtorului mprtesc.
Marele Papias are subt mna lui strjerii cetii care se vd i
iscoadele care nu se vd, i ceretorii orbi care au ochi, i surzii care
aud, i muierile care se af pretutindeni unde sunt adunri de
oameni bei, i clugrii care umbl necontenit n preajma
hipodromului i n bazaruri. ndat ce-i adun vetile se nfieaz
n ceasul nti al dimineii la stpnul su Stavrikie i-i arat toate.
ntre strjile Palatului Sfnt se af de asemenea oameni care privesc
117
i ascult cu mult luare-aminte: i acetia au ceasul lor cnd i
leapd tirile. Tot aa, n ncperile dinluntru preii au urechi i
ochi.
Chiar n noaptea ntia dup ntmplare, Constantin, bolnav de
scrb i mnie, se zvrcolea n patul lui, nemaigsind astmpr.
Soia lui a zgriat la u, cernd cu sfal intrare, ca s-i ie tovrie
i s-l mngie.
El i-a strigat, mucndu-i pumnul i repezindu-l apoi ctr ea:
Ce caui aici, muiere? Vrei s-mi pndeti somnul, ca s afi
vorbele pe care le bolborosesc? Blstmat suferin a vieii mele!
Limba care vorbete cnd nu trebuie se cuvine s fe mucat.
i-a mucat limba, scond ntre buze clbuci de snge.
Domnul meu, i-a zis cu ntristare Maria, venind la culcuul lui
n genunchi; o soie nu poate pr, nici osndi pe stpnul ei, care i-a
fost dat de Dumnezeu. Dac domnul meu s-ar f nduplecat s-i
aib somnul numai n apropierea mea, nimeni n-ar f afat niciodat
vorbele rostite. Ar f rmas nmormntate n durerea mea.
Cutezi a-mi face mustrri i tu? Uii c ieri erai o fat srman
ntr-un sat din Pafagonia?
Iubitul meu so, nu pot uita asta. Nu slluiesc aici din voina
i rvna mea, ci printr-o hotrre mai presus de noi. Primete fina
mea ca pe o jertf, i nu m respinge. Ai pus fina ta n snul meu,
deci nu m mai poi lepda.
El a rs cu amrciune, zvrcolindu-se n culcuul lui i ntorcnd
asupra ei priviri de dumnie.
Vreau s fu lsat singur, a rcnit; nu-mi trebuie n aceast clip
nimic. mi trebuie numai s-mi zgrii tmpla i s rcnesc cu
nverunare, cci am fost zdrobit i umilit de cei care mi-au rpit
dreptul meu. Legea mpriei mi hotrte mie acest scaun; eu
sunt stpnul acestor palate, al cetii i al popoarelor. M-au prdat
118
eunucul i muierea care mi se mrturisete drept mam. Dar nu voi
muri nainte de a-mi lua dreptul i de a-i lovi la rndul meu.
Stpne, l mngia soia, aceste vorbe din trezie sunt tot aa
de primejdioase ca i cele din somn.
Amndoi au tcut i-au ascultat prin ziduri paii care se furiau
n gang i-n tainii.
A doua zi, Constantin s-a nfiat cu umilin la mprteasa
mama sa, nchinndu-se pn la pmnt i srutndu-i mna. S-a
rugat s fe iertat. S-a lepdat de toi sftuitorii vicleni, cernd s fe
pedepsii. Mai ales lui Alexie i se cuvine nti i nti pedeaps. n
faa dregtorilor, cunoate n maica sa braul lui Dumnezeu. A fost
vinovat; i s-a cuvenit osnd. Nu se va afa din acel ceas n mprie
alt fu mai supus mamei lui.
mprteasa i mbri feciorul, iar Stavrikie sttea n colul lui
privind zidurile i zmbind stemelor Bizanului. Cci hadmbii si
de la Palatul Dafne trecuser pe la el. Hadmbii i optiser, muii i
artaser cu semne repezi, chellind din cioturile lor de limb,
toate cte fcuse i vorbise Constantin n vremea nopii.
Deci lng ful lui Leu-mprat, i fcea socoteal marele
postelnic, se af o putere a lui Dumnezeu, o soie curat, bun
sftuitoare i neviclean. Asta am dorit noi cu toii, ct am ndjduit
de la el supunere i blnde. Dac ns n fina lui se zvrcolesc
diavolii i trebuie s ne temem de el n fecare ceas, atuncea slvita
mprteas trebuie s mngie aa fel pe copila de la Amnia, nct
s-o desfac de dnsul. Trebuie nvat viclenii nevinovate, ca s fe
n partida noastr. Astfel l putem stpni ct se mic la soare i ct
st n culcuul muierii.
Toate acestea le-am neles de la Stavrikie, sfri egipteanul.
Cci puterea, mi-a mrturisit el, trebuie s se dovedeasc blnd sau
cu strnicie, dup mprejurri.
119
O, prietine, se tngui preasfnitul Platon, de cte ori am venit
n acest Bizan, m-am strduit s aduc dreptatea inimii mele; ns,
prect vd, locul meu a fost totdeauna n alt parte. Mai bine a f
rmas n nefin; ori mai bine a f murit nainte de a afa toate
acestea. Acuma sufetul meu st ca ntr-un viespar al demonilor. Ar
trebui s m nfiez slvitei Vasilise, care dorete s m vad; i
mrturisesc c mai curnd m-a ntoarce la Sakkoudion.
Trebuie s vezi nti pe prietinii notri de la Amnia, zise Breb
cu-n glas aproape optit.
Acel glas era ns aa de ptrunztor, nct btrnul tresri.
Aa este, ncuviin el. Trebuie s vd pe cuviosul Filaret i pe
doamna Teosva.
Trebuie s vezi pe doamna Teosva, vorbi iar Kesarion, dar mai
ales trebuie s vezi pe altcineva. Este un sufet care ne-a fost
ncredinat de Dumnezeu. Nu ne este ngduit s-l prsim.
CAPITOLUL XII
Steaua amurgului
n casa din preajma apeductului lui Valentie
1
, printele Platon i
Breb gsir pe Amnieni ntrunii n sfat. Toi ci erau miluii de
1
Este singurul apeduct antic (Bozdoan Kemeri) existent n mijlocul
Constantinopolului. A fost terminat n anul 368, sub domnia nefericitului mprat
Valens (364-378), mort i disprut n btlia de la Adrianopole cu goii.
120
mprie i se bucurau de bielug, unii n dregtorii, alii ntru
odihn, feciori i fice, se adunaser n jurul btrnilor, la umbra
pridvorului. Printele Platon socoti c s-au adunat ca s se ntristeze
de vetile afate; dar Kesarion tia c vetile cele tainice nu le-a putut
afa nimeni; iar ntmplarea cu vergile, care zburase, n clip, n cele
mai deprtate cuprinsuri, era binecuvntat de cuvioii monahi n
toate bisericile i mnstirile. mprteasa i-a certat ful! E fapt
sfnt; tot aa ar putea face Fecioara Preacurat cu ful ei prea iubit,
dac stpnirea lor n-ar f dincolo de stele. Constantin a
ngenunchiat la maica sa, cerndu-i iertare. Prilej de mare bucurie
deci este. Dac n-ar f fost ntristarea, n-ar f bucuria. Tot astfel
pctoii pot f bucurie pentru Dumnezeu, ntruct se pociesc.
Orice pcat, find prilej de nfrnare i umilin, poate f i bun. n
acest chip, binecredincioii prini clugri bucurau lumea pentru
fapta Vasilisei. Se bucurau deci ntructva i Amnienii. Numai
doamna Teosva avea ochii ei de ntristare.
Preasfnitul i Breb desclecar lsnd asinii n sama lui
Constantin. Cuviosul Filaret le iei ntru ntmpinare cu vorbe
plcute. Toi cei de fa se nchinar. Printele Platon trecu la
btrn. Ea se umili srutndu-i mna dreapt.
Pace vou! zise episcopul, binecuvntndu-i pe toi.
Mrire lui Dumnezeu n veac, rspunse btrnul Filaret. Te
poftesc, preasfnte printe, s binevoieti a te aeza n acest scaun.
Poftesc i pe cellalt prietin al nostru s ne fac plcerea de a sta.
Afai, domnilor, c astzi se hotrte aici o mare bucurie pentru
sufetul meu.
Breb privi n juru-i, i-i vzu pe toi zmbind cu plcere. Ioan,
sptarul mprtesc, sttea la mijloc avnd n mn izvod scris.
Prea-cinstiilor, gri el nchinndu-se ctr oaspei, ntrebai, v
rog, i domniile voastre pe printele nostru Filaret de ce nu voiete
121
s poarte straiul ro i brul de aur cu care s-a milostivit a-l drui
slvita Despin, ca pe un patriciu adevrat ce este i rud cu
mpria? Cnd sunt adunri la Curte, domnia-sa trebuie s se
duc n asemenea strai cuviincios.
Afai, copii i copile, rspunse zmbind btrnul, c eu sunt
tot cel de la Amnia. Sufetul meu ntru nimic nu s-a schimbat; iar
acestui trup nu-i trebuie alt hain, cci n curnd se va duce acolo
unde deertciunile trebuiesc lepdate.
Totui, printe al meu, ct stm n viaa aceasta trebuie s ne
supunem rnduielilor ei.
Fii linitit; rnduielile trebuie s fe pe dinluntru.
Lsai pe printele vostru s porunceasc, zise doamna Teosva
cu mhnirea ei obinuit. Cei care-l iubesc l pot primi i n acest
strai. Svrii ce v-a cerut.
Sptarul Ioan se duse la doamna Teosva, care-l srut pe frunte,
binecuvntndu-l. nturnndu-se, ceti nsemnrile de pe izvod.
Sfatul acelei zile era ca s se socoteasc toat averea casei.
Darurile din odi, tainurile din jitnii, pungile de bani de aur, toate
trebuiau vdite, ca s se fac mpreala hotrt de btrn. De
multe zile, cuviosul Filaret dorea ferbinte s intre n stpnirea
prii lui, ca s-o poat preface n bani mruni, iar acei bani mruni
s-i mpart srmanilor, aa cum i fusese obiceiul n toat viaa. O
vreme suferise c nu mai poate da, nemaiavnd nimic; dar acum
putea iari s se scalde n bucuria lui. Sptarul, deci, socotind
mpreala i lmurind fecruia dreptul lui, se plec spre printele
su, artnd c-i poate pune la picioare aizeci i patru de litre de
aur.
Btrnul chem n juru-i toate odraslele, ca i cum ar f vrut s le
ia subt ocrotirea subsuorilor lui.
Iat, le zmbi el, mi voi putea croi straiul dregtoriei mele
122
celei adevrate. ntr-o zi va f aici srbtoare i voi pofti la mas
mare, n casa mea, pe mpraii pmntului.
Tinerii se bucurau, privindu-se unii pe alii: feciorii i brbaii cu
oarecare mndrie, ca unii ce-i ncepuser slujba n preajma tronului
i ineau i ei n mn i n straiele lor ceva din puterea lumii, iar
femeile i fecioarele numai cu trufa unei slvite frumusei, tiind c,
dei n-au dregtorii, tot despre dnsele se vorbete mai mult n
Bizan. Unele aveau sprncene mbinate i ochi mari, ca bunica
btrnului Filaret, minune vestit ntre frumuseile de la Tevriz; iar
altele aveau nsuoare ascuite i drepte ca divinitile eline. Toate
aveau genele sporite cu antimoniu, i buzele rumenite, i purtau pe
ele esturile cele mai scumpe, aa cum nici nu visaser n viaa lor
srman de la Amnia. Dar cuibul lor de tihn de la rmul Pontului
era de mult uitat. Btrnul pru a le vedea dintr-o dat, mai ales pe
ele, i se mir de aa strlucire.
Cum ndrznii voi a purta asemenea poveri? le mustr el. i
de ce socotii a spori frumuseea lsat de Dumnezeu?
Bunicule, rspunse nasul cel mai ascuit, care era al Antuzei,
una din ficele Ipatiei; lumea n care trim acum nu ne ngduie s
facem altfel. Sora noastr e mprteas i nu putem s-o umilim
purtnd straie de ceretoare.
n alt lume ns vei intra despoiate i vei ceri, suspin
cuviosul btrn.
Acei ochi de olmazuri negre sticlir cu viclenie unii spre alii,
nelegndu-se asupra unui adevr al tuturor timpurilor, c moartea
e ntructva o poveste i tinereea nu poate f dect nemuritoare.
Cerceii se agitar, brrile sunar; rsete dulci srutar mna
bunicului. Btrnul binecuvnt frumuseea lui Dumnezeu care se
vedea n copiii lui.
Nu neleg de ce rmne ntristat doamna mea Teosva, vorbi
123
el apoi venind ctr preasfnitul Platon i ctr btrn. i de ce st
singur, adncit astfel n sine, prietinul nostru Kesarion. Astzi e
amintirea unei zile bune.
Btrna Teosva i nclin fruntea ctr umrul soului su, cum i
era obiceiul, suspinnd.
ntr-adevr, rspunse Breb, doamna Teosva i aduce aminte.
Astzi se mplinesc doi ani de cnd Dumnezeu a binevoit s m
cluzeasc n casa domniei voastre de la Amnia.
Aa este, ncuviin btrnul. Deci rog pe doamna mea s
aduc prietinilor notri o gustare bun i mied, ca s ne veselim.
Se ntmpl c astzi ajunez, rspunse strinul. Pn ce va iei
luceafrul de sar, nu pun n gur nici pne, nici ap.
Atunci va binevoi s-mi ie tovrie preasfnitul Platon.
Printele episcop se grbete, rspunse btrna, cci suntem
chemai la Dafne de copila noastr.
S-a ntmplat ceva?
Trebuie s se f ntmplat; ns de la Dumnezeu nu ndjduiesc
dect bine.
Atunci rmn singur, zmbi btrnul, cci vd c se grbete
s plece i aceast tinere. Deci voi chema aici pe servul meu Calist
i-l voi pune s-mi coase cele trei pungi de piele, ntru totul
asemntoare. n una am de gnd s pun galbeni, n alta argint i-n
a treia bani de aram. Cnd vine un srac s cereasc, servul meu
amestec pungile i mi le ntinde. Dumnezeu deci hotrte dac n
palma srmanului su trebuie s pun o sigl, ori un ban de argint,
ori un bnu de aram. Vr mna la ntmplare i-i dau simbria.
Doamna Teosva i puse vlul. Episcopul binecuvnt pridvorul
gol. Cuviosul Filaret se nchin ctr prietinii si i rmase singur cu
gndurile lui plcute i cu Calist.
Robii aduser patul umbltor cu perdele de purpur, pentru
124
doamna Teosva. Constantin nfi asinii.
Santabarenos, zise Breb, prietinii mei se duc la palatul
mprtesc. Constantin credinciosul nostru i ntovrete, pn la
Poarta Fericirii. Tu fi vrednic i m scoate n afar de porile cetii.
Credeam c ne ntovreti o parte din drum, se ntoarse spre
el printele episcop. Doamna Teosva are o nelinite. Ar dori s aib
i sfatul Domniei tale.
Cei rnii au nevoie de vorbe blnde, rspunse ncet strinul.
Ducei-v cu pace. Eu vreau s fu singur. Cnd se va arta la asfnit
luceafrul de sar, aducei-i doamnei mprtese Maria aminte de
mine, cci eu atunci voi sta subt el, la rmul mrii, dincolo de
ziduri.
Desprindu-se de prietinii si, egipteanul a ndemnat cu vorbe
pe Santabarenos la deal, apoi l-a ndrumat ctr Poarta
Adrianopolului. Cnd a ajuns la ziduri, soarele ddea n asfnit i
clopotele Bizanului sunau pentru rugciunile de sar. Cpetenia
porii a cunoscut n palma cltorului pergamentul cu sigiliu
mprtesc i s-a ferit, deschiznd calea. Strjerii de la meterezurile
porii l-au vzut ieind n cmpie. ndat ce a dat n drumul care
ntovrete canalul, a cotit n stnga printre fnauri nforite i
plcuri de smochini slbatici. Astfel a umblat clare singur ctr
apte Turnuri, apoi ctr Marea, care sclipea n lumina amurgului.
S-a oprit la rm, n fitul de matas al undelor. A desclecat; a
lsat pe Santabarenos singur s pasc cimbrior, i el s-a suit pe o
lespede, nturnndu-se cu faa spre rsrit i spre unghiul deprtat
al palatelor mpriei. Atunci se aprinse deasupr-i, n cerul
asfnitului, luceafrul. Strinul privi cu luare-aminte propria-i
umbr, care se alegea pe valurile alinate, alungindu-se ctr Dafne.
Acolo, printele episcop Platon i doamna Teosva gsiser pe
mprti singur. Slujitorii hadmbi aduseser cu grbire, n
125
foiorul ei ncununat de vi slbatic i caprafoi, paturi moi
mpodobite cu purpur. Muii purtaser pe oaspei acolo
sprijinindu-i de subsuori. Se nchinaser i ngenuncheaser cnd
apruse stpna lor. Aduseser, pe tipsii de aur, erbeturi de
trandafr. n sfrit pruser c se retrag, lsnd singure cele trei
slvite obrazuri; ns n acele palate tcute nimene niciodat nu era
singur. Dac urechi nu puteau auzi oaptele, atunci cel puin ochi
trebuiau s cerceteze prin ascunziuri.
Bunic, zise mprtia Maria, mbrind a doua oar pe
btrn; te-am ateptat i ieri. Ai fcut bine c ai venit mcar astzi.
Sunt bucuroas de asemeni c nu m-a uitat preasfnitul nostru
printe Platon.
Draga mea copil, rspunse btrna, nu te-a uitat nimeni.
Astzi s-au adunat toi ai notri. Erau veseli. Fetele erau mai
frumoase dect totdeauna.
i-au adus aminte de mine?
Negreit.
Prea nlat Doamn, vorbi printele Platon, fi ncredinat c
nu te uit nimeni. De altminteri, aici nu e un loc pe care lumea s-l
nlture de la vederea sa. Toate neamurile cuget la el, se nchin
ctr el i-l socot fericit. Lumea uit ades c tot ce-i pmntesc i
omenesc se oflete.
Prea sfnite printe, suspin tnra mprteas, toate cele
pmnteti i omeneti ar trebui s aib o nforire.
Btrna i ridic mna la frunte i-i acoperi ochii. Printele
Platon rmase o clip fr rspuns, privind acea nfiare sfnt i
delicat mpodobit cu aururi i mrgritare. Trandafrii de la
Amnia pliser; obrajii tinerei mprtese purtau sulimanul
meteugit al servelor. Ochii erau sporii; genele grele. Subt toate
aceste artifcii sufetul ei totui nu se putea tupila ndeajuns.
126
Sfnite printe, opti ea cu glas tremurat, rspunde-mi, te rog,
dac nu svresc un pcat, regretnd copilria i netiina mea de
la Amnia.
Ai fost adus aici, nlat Doamn din porunca Sfntei
Fecioare.
Ca s ndeplinesc o pedeaps?
Fr ndoial, nu. Ai fost aleas pentru bucuria Mriei Tale i a
omenirii.
Am mrturisit maicei mele care se af aici de ce bucurii am
avut parte. Soul meu m-a cercetat i m-a iubit puin vreme, att ct
nici n-am avut timp a-l cunoate. Apoi s-au ntmplat lucruri pentru
care trebuie s rmn mut. Sclavele mele rd i-mi arat c m-ar
nva bucuroase practicele lor; mi aduc pe tabla, ns, o broasc
rioas vie, pe care eu n-o pot nghii. Cnd soul meu mpratul a
avut suferina pe care sfnia ta o cunoti, am ncercat s m apropii
de el cu sufetul, dar m-a lovit cu piciorul. N-a f vrut s
mrturisesc nici asta, dar binefctorului meu nu-i pot tinui nimic.
Poi oare, printe episcop, s ntrebi pe Preacurata Fecioar cnd voi
cunoate marginea suferinei mele? Ce trebuie s fac?
Mrit Doamn, trebuie s te supui soului care i-a fost dat.
Tot astfel mi-a poruncit i mprteasa stpna noastr,
mngindu-m i mbrindu-m. Deci m supun. Dar nu pot s
nltur tablaua de care am vorbit. Cnd vine asupra mea balaurul,
m simt pngrit pn n fundul finei.
Crezi c mpratul nu te mai iubete?
De asta sunt ncredinat.
Deci aceasta i-i mhnirea?
Mrturisesc cu ruine, printe, c nu.
Btrna doamn Teosva se ntoarse nspre trandafri, ca s-i
poat strnge lacrimile n colul vlului. Episcopul era nfricoat de
127
necunoscuturile vieii. Bnuia, din ceea ce-i spusese Breb i din
puinul pe care-l afa acum, c se af n faa unor taine, a cror
dezlegare nu-i poate veni dect dup rugciuni lungi, n vedeniile-i
sfnte.
Deci fi linitit, mrit Doamn, zise el, cci m ntorc la
Sakkoudion ca s afu bun sfat i dezlegare de la o putere care st
deasupra mpriilor lumii.
Tnra mprteas oft, ncrezndu-se n Preacurata Fecioar,
ocrotitoarea inimilor. Dup ce vibrar clopotele de la Sfnta Sofa i
de la alte lcauri sfnte, amurgul veni asupra grdinilor ntr-o
tcere pe care n-o tulbura nimic; numai picurul havuzurilor abia se
auzea, ca n vis. Fumul nserrii se cernu uor din cerul violet.
Prietinul nostru egipteanul, opti episcopul, ne-a rugat s-l
aducem aminte Mriei Tale.
Btrna Teosva adaose:
Astzi, cnd se arat steaua amurgului, se mplinesc doi ani
tocmai, de cnd te-a vzut la Amnia.
Tnra mprteas tresri i nchise ochii. Apoi deschizndu-i,
nu mai vzu pe cei de lng ea. Se ntoarse ctr asfnit, rmnnd
neclintit. Acolo scnteia luceafrul. O umbr se desprinsese de la
un rm singuratic i venea pe luciul Propontidei ctr dnsa. Era o
prere. Era o ptrunztoare i dulce otrav a ntregii ei fini.
128
CAPITOLUL XIII
Soarta celor tari ai lumii e una cu soarta mieilor
Zidurile ntreite care mpresurau locaurile mpriei, i cele trei
palate cu grdinile ncntate, i porile de fer sub turnuri erau
aprate de oteni strini, dup o rnduial a autocratorilor de
demult. Aceste tovrii ale slujitorilor narmai aveau odile lor n
preajm, i tainurile, i simbriile, avnd grij i priveghere asupra
lor dregtorii cei mai de credin ai stpnului. Viaa domnului
lumii era subt armele lor; plimbrile n cetate, petrecerea n
hipodrom se ndeplineau subt fulgerele de aur ale acestei otimi fr
preche n lume; ieirile mpratului la rzboi se fceau cu alaiul lor
nfricoat, de care se cutremurau seminiile varvarilor.
n domnia Isaurienilor, cei mai de credin i mai ocrotii strjeri
stteau varangii. Erau brbai blonzi, cu ochii albatri, venii din
inuturile ngheate de la miezul-nopii. Largi n spete, nali i
ncruntai, i ndeplineau n tcere i cu o rnduial nenduplecat
slujba. Coifurile lor conice cu bold n vrf i armurile aurite treceau
de la prini la feciori, nefind ngduit s li se strice msura.
Brbatul care nu putea s umple zalele i coiful, anume croite pe
calupul dinti, nu era vrednic s fe strjer al mpratului lumii. De
asemeni, nu era ngduit varangului s aib piele ntunecat.
Muierile lor trebuiau s se strduiasc a nate prunci blani cu ochii
limpezi.
Dar Bizanul era o prpastie a desftrilor, n care se amestecau
neamurile, topindu-se. Deci, din vreme n vreme, cnd armurile
erau ameninate de vduvie, unul din cpitani se suia ntr-o corabie
129
mprteasc i cltorea ctr columnele lui Iraclie, ieind n
oceanul cel mare, apoi cotea pe lng rmul Galiei i intra n mrile
cele care stau mai mult sub negur.
Acolo, la Dania i la Scandinavia, solul mpriei gsea trupurile
de care avea nevoie. ntre rzboinicii nchintori nc lui Odin, se
afau destui care visau raiul de la miazzi al mpriei greceti.
Acolo viaa era mbielugat, ferice i uoar. Puteau afa vin dulce
i muieri cu ochi negri. Era aur mult, pe care robii l vnturau cu
lopeile n haznale. Deci cpitanul i msura n nlime i-i lua cu el.
Ct pluteau pe ap i nva s fac cruce i s rosteasc numele lui
Iisus i aclamaiile consacrate. i deprindea cum trebuie s steie
mrei i stranici n armele lor; s tac i s-asculte de cpitanii cei
btrni; s cunoasc pe marele Vasilevs dup steme i straie. i jurau
un crunt blstm s fe mai nti i mai nti credincioi tagmei lor i
s nu se mire cnd, subt semnele mprteti, se arat un obraz nou;
cci la Bizan este nrav al schimbrii finelor, dar mpratul
rmne. Cum a czut unul, se suie n loc altul, lund de jos hlamida
i punnd-o pe umerii si, cutnd n sngele vrsat cununa i
punnd-o pe fruntea sa. Un varang trebuie s i se plece, pn ce
Dumnezeu va rndui altul n loc. Foarte de sam lucru este s se tie
asta; cci astfel adevraii stpni de la Palatul Sfnt sunt sbiile
strjerilor.
Cpitanul cel crunt care-i nla ferul cu mner n chip de
cruce, cnd se arta ntru strlucirea ei Vasilisa Irina, avea nume
Arnulf. Iar un nepot al lui de frate, cu numele Carol, era cpitanul al
doilea. Deci aceste dou brbi, singurele ngduite ntre obrazurile
rase ale mercenarilor, una nspicat alb i alta rocat, au nceput a
se aduna de la o vreme pentru nite sfaturi de care niciodat n-a
putut avea tiin prea-neleptul Stavrikie. Cci sfaturile varangilor
sunt toate i totdeauna la fel. De obicei tac i se uit unul la altul;
130
apoi sorb vin din cupe n nghiituri lungi; dup aceea iar tac i se
uit unul la altul. Cnd amurgete, unul spune o vorb; iar cellalt i
rspunde cu alt vorb dup cntarea a doua a cucoilor. ntre dou
vorbe ale varangilor, se pot certa apte prechi de muieri de la
Bizan i pot rosti blesteme asupra Demonilor, unul dup altul, cu
mare repeziciune de limb, doisprezece cuvioi monahi. Pe lng
asta, nici un romeu, niciodat, n-a putut pricepe una din aceste
vorbe. i nici sclav strin nu s-a afat s le neleag. Chiar dac s-ar
f ostenit s le priceap cineva, era greu s-i vre fruntea n aceast
tcere a doi varangi care beau vin, cci putea s se prvleasc
ndrt lovit de moarte de un pumn mai greu dect un buzdugan.
De unde i de ce s-a iscat sfatul acestor uriai care pzeau cu soii
din tagma lor tezaurul lumii, marele postelnic nu putea ti dect la
trecerea din aceast lume mincinoas. Sfntul Petrea, care st la
poarta raiului, avea s-l ciocneasc cu cheia n frunte, optindu-i cu
blnde c este ngduit i altor neamuri s ntrebuineze din cnd
n cnd ceea ce la Bizantini e obicei n fecare clip.
Viclenia la varangi nu s-a cunoscut niciodat, trebuia s
mrturiseasc neleptul eunuc, aducndu-i aminte de vorbele pe
care avea obicei s i le spuie necontenit.
Cci i Arnulf i Carol erau otenii pe care el i ndestula mai cu
prisosin. Nu cu vorbe, ci cu lucruri bune i cu sunet scump. De
asemeni i mrita mprteas tia s preuiasc o slujb ca a lor.
Marele Papias Azi Calimnos avea de la strlucirea sa porunc tainic
s nu afe niciodat care strjer uria a intrat ntr-o bolt cu buturi,
pltind vinul cu lovituri de sabie. Candidaii, pe care-i avea subt
mna sa la paza cetii, nu trebuiau s se amestece niciodat acolo
unde varangii, frunte lng frunte, ca nite zimbri, ddeau lovituri i
sprcuiau pe romei, pentru muieri din uliele cu fanare roii. Ca i
ali mprai, slvita Vasilis Irina era ngduitoare pentru ceasurile
131
de destrblare ale strjerilor ei. Cci o sptmn stteau ntr-o
strnsoare nfricoat, neadormii la datoria lor, ncremenii ca
zidurile, micndu-se ca nite alctuiri meteugite, hrnindu-se cu-
n pumn de linte i c-o pictur de ap. Dup ce intrau alii la rnd,
cei ieii aveau mprteasc slobozenie.
Din cele cteva duzini de vorbe, rostite din cnd n cnd n cursul
unui an, Arnulf btrnul i nepotul su Carol ajunser s scoat la
lumin o nelegere care mult vreme sttuse nelmurit n fina lor.
Pentru aceast treab le venise n tain i o ascuime din afar, de la
strategul cel vestit al Isaurienilor, viteazul Lahonodracon.
De la moartea lui Leu-mprat, acest mare otean umbla rtcind
ctr hotarele Traciei, cerind sla la principii barbari. Cuvioii
monahi nu-l uitau, blstmndu-l n toate zilele ca pe un Antihrist.
Vasilisa hotrse pentru el oprelite i prigoan, ateptnd ca sfntele
icoane s lepede asupra ereticului o boal, ori o moarte nprasnic.
Vorbele ngreoate mergeau astfel ctr miaznoapte, iar din
surghiunul su btrnul Lahonodracon trimetea din vreme n vreme
limbi agere ctr otenii vechi, cu care purtase rzboaiele mpriei
n vremea stpnilor isaurieni. Acele limbi strbtuser n ostroavele
libere ale otimii, unde oamenii lui Papias Calimnos n-au ce cuta, i
ceruser pe cpitanii Varangilor la un sfat de tain.
Astfel cei doi oameni blani i brboi pricepuser limpede lucrul
pe care-l aveau tulbure n fina lor, anume c, dup strlucii
mprai cu barb, stau la mprie, poruncind ostailor, dou fini
cu obrazurile spne. Fiind ei deci slujitorii puterii i ai mpriei, nu
puteau s nu-i aduc aminte c legea neamului lor de la
miaznoapte era rzboiul, i semnul ei sabia, pe care o poart un
brbat cu nfricoat nfiare, cu sprncenele i barba nvluite de
viscol.
De-abia acum bgau ei de sam de ce sunt mhnii i le lipsete
132
ceva.
De un timp n mprie nu mai lucreaz ferul, ci vorbele
meteugite i iretlicurile; nu mai stau n cinstea cea mai de sus
otenii, ci clugrii i eunucii. Iat acel vestit Lahonodracon
strategul, care a mpins ndrt n pustia lor pe Ismailiteni, care s-a
ntors apoi ctr Avari, i ctr Bulgari, i ctr Scii, amestecndu-i
cu pulberile, care a cunoscut triumfurile n hipodrom, zace acuma
srac i subt blstm la marginea mpriei. De-acolo, din durerea
lui, cheam credina vechilor oteni ctr mpraii mori i cere s
fe suit pe tronul de la Augusteon motenitorul lor legiuit.
n ajun de srbtoare a sfntei Adormiri a Maicei Domnului, anul
790, find de slujb cei doi cpitani, a sosit la poarta mpriei un
alergtor grbit. Aducea veste scris din Armenia. Era un clre
libian, tafet mprteasc. Pornise cu trei zile n urm lepdnd
caii din pot n pot i nclecnd alii, trecuse Bosforul i Cornul
de Aur n luntre, suise n fug colina sfnt ctr palat i acuma
cerea intrare.
Slujba mritei Vasilise! Slujba prea puternicului Domn
Stavrikie!
Cpitanul Carol fcu semn strjerilor s ridice securile. Robii
deschiser portia cea mic.
E, ntr-adevr, o veste aa de grabnic? ntreb varangul. Va
trebui s atepi, mprteasa e la slujba cea mare de sar, n Sfnta
Sofa, cu toi dregtorii, patricii i episcopii. O parte din oamenii
notri stau n jurul sfntului loca.
Atunci trebuie s m duc acolo. D-mi un otean s-mi
deschid cale.
Nu se cuvine. Slvita Vasilis e n casa lui Dumnezeu.
Trebuie s dau totui scrisoarea i vestea ntr-o clip. S-au
rzvrtit ostile din Armenia; au trimis emisari i-n alte teme ale
133
mpriei, la oti. Vorbesc n numele lui Mihail Lahonodracon i al
lui Alexie Moseles, cernd s vie la mprie singur stpn
Constantin ful lui Leu-mprat. S se duc de la Augusteon mam-
sa Doamna Irina cu eunucul ei. Astfel strig, sculndu-se toi de
pretutindeni. Am clrit zi i noapte fr oprire, dar rscoalele
sosesc i ele n urma mea. Dac am ntinde urechea, le-am auzi pe
celalalt rm al Bosforului.
Cpitanul Carol ntinse urechea. Nu auzea nimic, ncepu s rd,
ceea ce era un lucru prea rar.
Ce facem, cpitane?
Mergi cu mine.
ns trebuie s m duc unde mi este poruncit.
Varangul nu rspunse. Privi de sus, din barb i din sprncene,
fptura sprinten a libianului, l mpinse cu pieptul naintea sa,
lovindu-l cu platoa. l duse astfel subt zidul dinluntru, la odile de
comand. Acolo, n chilia lui, ntre arme i trofeele rzboaielor vechi,
gsir pe btrnul Arnulf.
Nu te clinti de aici, porunci el libianului. Aaz-te jos. D
cartea pe care o aduci.
Trebuie s-o dau n mna prea puternicului Stavrikie.
F cum i spun. Nu ai ngduin s vorbeti. Altfel te lovesc.
Omul se supuse. Apoi se aez pe covorul de jos, cu picioarele
ncruciate subt el.
Btrnul Arnulf l privi cu mirare. Totdeauna, de cnd era, i
punea ntrebarea, la care nu putea rspunde, de ce se aaz astfel la
pmnt acei oameni din acele pri de lume.
Cu puine vorbe, mcinate n msele ntr-o limb cu totul
necunoscut, varangul cel tnr ddu lmuriri. Rupnd peceile,
puse scrisoarea subt ochii cpitanului Arnulf.
Bine, ncuviin acesta, treci i d tuturor oamenilor notri
134
porunci.
Ar f putut s se mire i de faptul hotrt de Dumnezeu, c tafeta
se oprise n faa cpitanului Carol la un ceas anumit; i de
ntmplarea c tocmai ei se gseau de straj, cnd cdea asemenea
veste, ns un varang, cnd are intrat ca un cui o hotrre n tidva
lui, nu trebuie s se mai mire de nimic; trebuie numai s
ndeplineasc ce are de ndeplinit.
n mai puin de jumtate de ceas, strjile de la pori, de la ziduri
i dinluntru erau ntreite. Cei care se afau la slaurile lor dinafar
ptrunser nuntru, lundu-i armele. Un alt suta, cu oameni noi,
se nfi la Sfnta Sofa, tocmai n clipa cnd, subt policandelon,
diaconul nla braul drept mpodobit cu orar aurit, cntnd acele
cuvinte dulci:
i nc ne rugm... pentru prea mrita i prea luminata
Doamna noastr mprteas Irina...
n pronaos se isc tumult. Marele Postelnic ntoarse ntr-acolo o
privire aprig. Slujitorii de rnd i oamenii proti se mbulzeau spre
ieire.
Ridic fruntea greu ncununat, scnteindu-i pietrele scumpe i
Vasilisa, trezindu-se din rugciune i din ngndurarea trupului.
Urechea ei, deodat atent, deosebi afar strigte de oteni: acele
strigte tumultoase i ritmice cu care-i deprinseser isaurienii.
Stavrikie se cltin n stran, se fcu mic, cutnd ocrotire subt aripa
stpnei lui. Varangii bteau cu mnerele sulielor n lespezile
pronaosului, rostind numele mpratului Constantin. Slujba sfnt
sttu deodat.
Ce este? ntreb poruncitor Vasilisa, ntorcnd o cuttur
aspr.
Toat sufarea s vie s se nchine mpratului!
Acest rspuns l detuna un strjer, ridicnd asupra altarului sabia.
135
Era un muget de bour. Patricii i dregtorii i supuser
grumazurile, nenelegnd nc bine ce se ntmpl. Cnd rcnetul
izbucni a doua oar, l ntovrir sunete de arme. Vasilisa Irina se
ls purtat de subsuori de ctr femeile sale. Cu fruntea plecat
trecu printre scuturi, urmat de curteni. Deodat se fcu tcere.
Afar era noapte cald de august, cu cerul spuzit de stele. Apele
Propontidei, n larg, aveau licriri line, care brzdau ntunericul.
Dincolo, pe rmul asiatic, ardeau focuri nalte i drepte. Rzvrtiii
aprinseser chiparoi, dndu-i astfel i ei semnele.
Maic preacurt! suspin mprteasa, mi dau sufetul i fina
n minile tale.
Se micau facle pe zidurile palatului sfnt i strjerii aclamau pe
Constantin.
Arnulf btrnul se nfiase la Dafne, nlturnd cu latul sbiei
pe eunuci. Deodat se deschiser toate uile, robii se npustir n
genunchi i, n paraclisul nchisorii sale, Constantin i lipi fruntea
de pardoseala de marmur, socotind c vine asupr-i alt mnie i
pedeaps. Dar cpitanul, ptrunznd pn la el, i se nchin:
ntru muli ani cu slav, mprate al nostru Constantin!
Tnrul Vasilevs rnji, artndu-i colii i necreznd nimic.
Apoi, auzind i strigtele de afar, se ridic, nlnd spre
Dumnezeu braele. Monahul care citea lng el n faa iconostasului,
dup rnduiala poruncit, i czu la picioare, btnd metanie i
atingndu-i cu fruntea genunchii.
S se aduc aicea semnele mpriei! porunci cpitanul
varang.
Constantin i ncrunt cu semeie obrazul ctr slujitorii care se
mbulzeau n preajm:
S mi se aduc straiul! strig el ascuit. S vie sptarii mei.
Nu tia ns bine ce are de fcut.
136
Prea puternice Doamne, vorbi cpitanul cu aceeai linite,
sosesc tiri c otile din Tracia i din Asia s-au sculat pentru Mria
Ta. Am apucat deci palatul i te poftesc s-i iai n stpnire
motenirea rmas de la printele Mriei Tale.
mpratul i vzu soia. Sosise n prag privind i ascultnd cu
fric.
Doamn, i porunci Constantin, mbrac-te i vino de ezi la
stnga mea. A sosit pentru tine un ceas de bucurie.
Ea i ntoarse faa ctr canatul de eben ncrustat cu aur. Roabele
o luar cu ele.
n aclamaiile otenilor si mpratul trecu la Augusteon i,
ndat ce putu sta pe tron n odjdii, Doamna Irina veni s i se
nchine i s i se supuie.
Fiule al nostru iubit, zise ea plecndu-se ctr varga de aur i
ctr glob, a sosit vremea, din voia lui Dumnezeu, s iai singur
puterea. Fii ndurtor ctr cei care i-au greit. N-am a-i cere
pentru mine dect linite i te rog a urma s ocroteti sfntele icoane.
mpratul a artat blnde ctr maica sa, poruncindu-i s aib
loca de tihn palatul Elefterion. n acea clip, dup rugmintea ei,
s-a nduplecat i ctr Stavrikie, ngduindu-i s-i aleag singur
surghiunul.
Dup o jumtate de ceas, mpungndu-l aduceri aminte, a strigat
s-i fe adus n juv hadmbul. Dar Stavrikie i gsise drumul
scprii i, n ascunztoarea n care se ducea, avea ndejde s afe nu
peste mult vreme alte veti i alte schimbri, potrivit cu nravurile
de la Bizan.
n tot cursul nopii, mpria a dat zvon, trezind cetatea. Focurile
dinspre Asia au rmas statornice. S-a vestit, pe vntul care venea de
la muni, c otile din Tracia poftesc n fruntea lor pe btrnul
Mihail Lahonodracon strategul. Uliele tuturor breslelor care
137
lucreaz pentru rzboi, de la armurieri pn la sidcari, s-au sculat
mergnd ctr hipodrom i ctr forul Augusteon, cu mare larm i
laud. Toate celelalte categorii de oteni i strjeri, care slujeau la
Bizan i care juraser Irinei s n-o cunoasc dect pe ea Vasilis a
romeilor, au venit n preajma Palatului i au cerut cu glas mare s li
se arate i lor adevratul i singurul mprat. Toi, ca nite cni
bolnavi, i-au vrsat acel jurmnt la picioarele varangilor.
Slav lui Dumnezeu! a zis n acea zi cuviosul Filaret ctr
prietinul su egipteanul, primindu-l cu bucurie n pridvor; toate cte
le ornduiete El sunt bune, i iat o minune care nu se vede ades.
Slav lui Dumnezeu, rspunse Kesarion. Stelele stau n
alctuirile lor i soarele e acelai.
Cum, domnule, nu tii oare c s-a schimbat mpria?
tiu; am fost i eu de fa, ndat ce am afat. Am vzut pe
mprat privind cu strnicie i dnd porunci cu grbire.
Iat, prin urmare, minunea. Deci eu i doamna mea Teosva ne
afm, n aceast zi a Sfntei Adormiri, prini ai noului Vasilevs.
Doamna Teosva s-a dus la Dafne?
ntr-adevr. I se nchin acolo slujitorii pn la pmnt.
Nu crezi, prietine, c ar f trebuit s te duci i domnia-ta, ca s
vezi pe tnra Vasilis?
O, domnule, am juruit aceast zi mpratului meu i
dregtorilor lui i se cuvine nti s ndeplinesc ce-am hotrt. Vor
veni ei la mine i eu i atept. Ct a inut postul Sfntei Adormiri,
servii mei au adunat i au pregtit toate cele de cuviin. Iat, azi e
ngduit s-mi hrnesc oaspeii cu pete i carne. S-au ntins mesele
n toate odile i bucatele ferb i se coc n cuptoare, la cuhnii. Ctr
al cincilea ceas, porile se deschid i slujitorii vestesc sosirea
boierilor, avnd n mijlocul lor pe mpratul.
Am bgat de sam, zmbi Breb. Boierii domniei-tale stau n
138
toate rspntiile i pe toate drumurile; i nnoad zdrenele, i
astup ulcerele, i redobndesc ochii i-i ling buzele, ateptnd
ceasul cnd servii domniei-tale i vor chema, btnd cu lingurile n
tipsii.
Aa este, se veseli btrnul. Sunt muli?
Prea muli, domnul meu; srcimea Bizanului e o oaste fr
numr.
Mrire lui Dumnezeu: grdinile raiului sunt destul de largi ca
s-i adposteasc. Noi, aici, n-avem pentru ei dect puine ncperi.
Aa c vom alctui trei rnduri de mese; dar mai nti i mai nti
vom primi pe cei mai srmani, care n-au ochi i limb i care se
trie fr picioare. Acetia vor striga cel mai tare la mpratul Iisus
pentru robul su Filaret. Am rnduit s vie i cuvioi prini de la
Octogon i Studion, ca s citeasc n fruntea mesei, sfnind astfel
bucatele cu vorbe dumnezeieti. La poarta cea mic a Vlahernelor
am trimis robi, cu foc de gunoaie, steag negru i furci. Acolo vor
veni n tain cei care, n cer, vor avea pe ei adevrate podoabe. Iar
aici pe pmnt sunt oprii de lepre. i vor lua din furcile sclavilor
pita i oalele de bucate i se vor duce s ospteze i ei n rpile de la
Kidaris.
O, cuviosule prietine, oft strinul, bucur-te c vei alina o
clip foamea trupurilor. Dumnezeu s aib mil de sufete.
Btrnul Filaret se ddu un pas ndrt, privind cu nedumerire:
Ai vreo suferin, prietine? Te rog, mrturisete-te.
Domnule, nu am ce mrturisi. Eu m-am deprins, de la asinul
meu, s mestec n msele amrciunea ca pe o hran obinuit, aa
cum mestec el spinii. Dar este un sufet care n-a greit cu nimic n
aceast via, aa cum nu greete mireasma acestor roze. Rndurile
de generaii s-au mcinat i mprecherile s-au fcut astfel, prin
voina Celui prea nalt, nct s ias la soarele vieii cea mai dulce
139
alctuire. Pare n afar de timp i de spaiu. M nfricoez gndindu-
m c se va ofli. Unul dintre leproii domniei tale o scuip.
Unul dintre leproii mei? se mir btrnul. Iart-m, prietine,
c nu sunt cu destul luare-aminte pentru fabula domniei-tale. Mai
am de dat porunci servilor. De altminteri tagma acelor nefericii se
af subt porunca marelui Papias Calimnos. Lui i-am cerut nvoire
s-i lase s se strecoare pn la poarta Vlahernelor. Sun din clopote
ca s se fereasc lumea, i mpotriva lor s-au nlat steagurile negre
i fumurile.
Strinul se plec zmbind spre btrn.
Domnule, zise el, iart-m pentru povetile mele i ngduie-
mi s stau pn ce se va ntoarce doamna Teosva.
O atept i eu; trebuie s vie, cci am nevoie de dnsa.
ntr-adevr, btrna nu ntrzie mult. Robii o aduser cu grbire
n lectica de purpur, ca s fe de fa la osp i s mpart bucate
fericiilor ceretori.
Ne-aduci veti bune, Doamn, nu-i aa? ntreb cuviosul
Filaret, scond o clip pe fereastr fruntea-i pleuv.
Negreit.
Copila e bucuroas?
Da.
Grbete-te, se veseli el; prietinul nostru te ateapt ca s-i dai
un leac, pentru o suferin a lui ascuns.
Btrna i feri de pe fa hobotul negru abia cnd ajunse n
fundul pridvorului, lng Breb. Pe pleoapele ei vinete, strinul
cunoscu arsura lacrimilor.
Lsai-m, zise doamna Teosva, nturnndu-se ctr serve.
Strinul o privea n tcere. Prea linitit.
I-au pus hlamida i cununa, vorbi ncet btrna. mpratul a
btut din picior; au stat asupra ei roabele. Ct soul ei era n
140
suferin s-a plecat umilit. Acuma nu mai plnge i-l nfrunt. I-am
optit c n-o neleg de ce face asta, cnd soul ei se ntoarce ctr
Dnsa. Mi-a zmbit i m-a mngiat. Am srutat-o pe sn i am
auzit cum i se zbate inima n piept. Mrit Doamn, a strigat
eunucul cel mare; luminia sa marele Vasilevs ateapt. Alaiurile s-
au nirat; noroadele s-au strns la hipodrom. ndat au luat-o
doamnele Curii i au adus-o.
Deci, doamna mea, ai dreptul s te bucuri, zise Kesarion.
Btrna i nchise pleoapele, stpnindu-i rsufetul.
Ce-i de fcut? ntreb ea, deschizndu-i deodat ochii asupra
egipteanului. nva-m cum s fac ca s i se tmduiasc trupul, s
aib somn i linite, s primeasc voia soului ei. Vd c mpratul
se ntoarce ctr dnsa; Maica-Domnului a dat ascultare
rugciunilor noastre. Sclavele mele, ns, spun c mai sunt de fcut
i altele, care sunt poate n puterea domniei-tale. Poate, zic iari ele,
este aruncat asupra ei o vraj.
Strinul i trecu mna peste frunte.
ntr-adevr, doamn, zise el, silnicia poate f vraja cea mai
nveninat.
Aa este, ncuviin btrna; copila mi s-a mrturisit de mult.
Dar acuma soul ei a chemat-o s steie alturi de el n catisma, cu
mare strlucire.
Asta pentru o femeie poate f bun doftorie.
Nu este, nu este, se tngui btrna. S-a dus cu obrazul
mpietrit i cu buzele strnse.
Kesarion cobor singur, mpresurat de cercu-i de ntuneric, fr
s-i vad slujitorul. Era ntr-un ceas de trud luntric i de
rsucire pentru a domoli n el nsui o far. Obrazu-i trist era absent
pentru lumea nconjurtoare. Zadarnic se trau schilavii n calea
asinului, ntinznd gheara i cerind cu glas mare. i veni n propria
141
stpnire abia dup ce ajunse ctr desimea cetii. i ls asinul i
servul i-i fcu domol i cu deosebit dibcie loc prin mulime.
Straiul lui alb i mna care semna ici-colo bnui de argint i
deschiser cale. Era ns n preajma hipodromului o mbulzeal cum
nu vzuse niciodat; mulimea se frmnta ntr-o bucurie i ntr-o
aare nelinitit. Toat lumea dorea s vad pe mprat, ca i cum
peste noapte i-ar f lepdat pielea.
Negutori, oteni i prostime se ncletaser la intrri. Se
bucurau c nu pot rzbi; ncercau s se caere unii peste alii; se
ntorceau ctr vnztorii de covrigi cu susan i ctr corturile unde
clugrii vindeau iconie sculptate n lemn de chiparos; iar persienii
cu obrazurile unsuroase artau pe furi rondele de flde cu
zugrveli necuviincioase.
Cnd se ridic n preajma tribunei mprteti, pe treapta unde se
aeza de obicei, Kesarion vzu pe tnrul Vasilevs mbrcat cu
scaramanghion alb, cu saghion de purpur brodat cu aur i cu
hlamid. Se sculase n picioare ca s salute mulimea. Cununa i era
aezat puintel strmb pe frunte.
Tovara lui, Doamna Maria, sta n podoabele-i de aur ca o
imagine sfnt dintre acelea pe care aveau nrav s le loveasc
Isaurienii, desfcndu-le i lepdndu-le n dou pri: aurul pentru
ei, chipul pentru gunoaiele cetii. Kesarion Breb rpi pentru el
chipul, lepdnd aurul. n urletele i aclamaiile amestecate cu
pulberi ale acelei mulimi cu guri enorme, el pru a sta linitit pn
ce imaginea tresri n privazu-i scump, aintind asupra lui ochi plini
de bucurie ori de spaim.
Inima mea te-a gsit, i zise Kesarion fr cuvinte. Clipa aceasta
zadarnic putem s-o lsm s se nale n soare ori s cad n
Propontida; avem naintea noastr venicia ntristrii.
Fericitule Santabarenos, vorbi el pe cnd tumultul se alin i
142
mpratul se aez la locul su; tu i nelegi mai bine destinul i nu
te abai din calea vieii tale.
Despre cine vorbeti, domnule? l ntreb negutorul de
alturi.
Despre un flosof, de la care am multe de nvat.
E un epicureu ori un stoic?
E o fin care cunoate frul i-i duce cu vrednicie povara.
Iat, ntr-adevr, o nvtur nou. Unui asemenea flosof m-
a supune i eu dac n-a f aa de hruit de cltoriile mele: cnd
la Alexandria, cnd la Vavilon, cnd la Bizan. Ce se ntmpl,
domnule? mprteasa s-a retras cu grbire; o sprijin de subsuori
nsoitoarele i o duc.
N-am bgat de sam nimic, rspunse Breb. Nu m gndeam
dect la ale mele.
mpratul privea piezi, artndu-i dinii n barba-i neagr.
Ddu porunci ctr slujitorii dindrt, apoi reveni ctr popor,
ncruntat i trufa.
Fericitule Santabarenos! murmur a doua oar Breb cu
ntristare.
CAPITOLUL XIV
Despre o pasere miastr cu ochi i glas de om
Cea dinti veste bun, dup primenirea mpriei, a cntat-o
paserea miastr din grdinile de la Elefterion.
143
Au auzit-o din nou copiii care se jucau n colb dincolo de ziduri i
au sttut ateni uitndu-se unul la altul; apoi i-au plecat urechea
spre alt zvon care venea de ctr mijlocul Cetii.
Cnd s-a artat alaiul, ei se craser n pomi i pe acoperiuri,
n uliele din preajma palatului mprtesei. Drumul l deschidea o
eterie de maglabii, cu sulii. mpratul venea dup aceea, ntre
varangi. Calul pe care sttea el cu mndrie avea friele btute n aur
i argint, purta pieptar dinat i corn de aram n frunte. Era un cal
alb, care prea a-i nelege mrirea; prea i el mnios i trufa ca i
stpnul su, ameninnd din cnd n cnd cu cornul nainte i
btnd din cnd n cnd mai tare ulia cu copitele, n salturi
neateptate. Constantin-mprat inea n old mna liber. Privea
fr s vad pe nimeni, aintind propria-i mrire ntru care se vedea
ca un alt Alexandru Macedoneanul.
Ali maglabii ncheiau iragul. Tnrul Vasilevs nu luase cu sine
nici un dregtor, cci nu se ducea la Elefterion dect pentru
dragostea pe care voia s-o dovedeasc maicei sale.
Lipsa celor care stau la porunca marelui stpn pentru rnduiala
mpriei putea s arate c Vasilisa Irina rmnea n afar de
treburile puterii. Constantin inea s se vdeasc i asta. Dar apariia
lui Mihail Lahonodracon, btrnul strateg al iconoclatilor, care-i
luase loc de frunte lng Constantin tnrul, ar f fost o umilin
pentru Vasilisa Irina: deci purtarea mpratului putea avea i o
nfiare de cuviin ctr cea care-l purtase n snul su. Toate i le
alctuiau i le rstlmceau n mintea lor cetenii, dnd glas n
calea alaiului.
Dup trecere de un an, acest drum Constantin l fcea pentru a
zecea oar. ntre ntiul i al doilea alai, dup ct i aduceau aminte
locuitorii din acea parte a Cetii, trecuse vreme destul de
ndelungat. De la al treilea, alaiurile se ndesiser.
144
Copiii acai pe acoperiuri ddeau lmurire mamelor lor, care-i
priveau de jos rznd.
Paserea cea pestri din grdina palatului a strigat de dou ori:
Constantine-Constantine!
ntr-adevr, de cte ori striga paserea, se vestea i alaiul.
Care pasere? ntrebau unii dintre brbai.
Paserea pestri, rspundeau muierile. tiu i copiii c n
grdina palatului s-arat din vreme n vreme o pasere pestri.
A vzut-o cineva?
Nu s-ar putea spune c a vzut-o cineva anume, dar este. Dac
n-ar f nu s-ar povesti. Spun i unii slujitori de la Elefterion c
Teodota, fica lui Gherontie Strategul, ar avea asemenea pasere. Deci
nu mai poate f ndoial.
Dar a auzit-o cineva strignd?
Au auzit-o copiii.
Poate strig fica lui Gherontie, i fceau socoteal romeii,
privindu-se piezi i rznd.
Unii au vzut paserea fr s-o aud. Alii o aud fr s-o vad. Dar
fica lui Gherontie este, i are glas. Prect se tie, are un glas prea
dulce. Prect s-a vzut, nu se af n toat cetatea alt muieruc mai
minunat la umblet i la privire. Cnd umbl i cnd privete, nici
nu mai are nevoie s vorbeasc.
Un strin cu strai alb, pe care-l vedeau cteodat localnicii din
acele ulii, sttea i el n preajma sfatului, privind ctr porile de la
Elefterion unde intrase alaiul. Avea alturi un asin cu zurgli de
argint i un slujitor uria.
Copiii coborr de sus i venir ctr dnsul, cu prietinie.
Constantine, zise el, scoate din desag dreptul acestor prunci
i-l mparte.
Omul cel mare vr mna n sacul de la old i scoase lucruri
145
dulci, pe care le drui pe rnd omuorilor. Cu strigte bucuroase,
brncindu-se, alungndu-se i srind ntr-un picior, copiii se
deprtar.
Acuma neleg eu care paseri chemau, i pe care Constantin, se
veseli ceteanul cel vorbre. De cte ori trece alaiul, de attea ori le
vine asemenea dar.
Nu ai putea oare s nelegi i ce caut strinii la curtea
mprtesei? ntreb femeia.
Nu tiu; mi nchipui c se duc s-asculte ce glsuiete paserea
cu pricina. E o pasere care va f tiind toate i spune multe
Era o zi cldu de sfrit de iarn. Ctr miaznoapte, cerul se
boltea verziu ca piatra de chiclaz; spre miazzi coloarea i se
mblnzea ntr-un albastru de foare. Vntul sufa moale din
Arhipelag; dintr-acolo aducea pe luciul apelor, pn n Cornul de
Aur, corbioare cu pnzele umfate. Crengile desfrunzite porneau
muguri noi; iragurile sumbre de chiparoi uuiau un cntec moale
pmntului, trezindu-i visurile amorite. Sunau clopote; scnteiau
turlele bisericilor. mpratul voia s uite o clip de grijile grele ale
lumii. De la o vreme avea tot mai mult dorin s vad pe maica sa.
O poftise ntr-un timp s se aeze la Augusteon, cerndu-i sfat
pentru treburile mpriei. Acuma o chema iari alturea de el, pe
cnd mprteasa prea a iubi nencetat singurtatea ei de la
Elefterion.
Slujitorii deschiser porile dnd glas de slvire marelui Vasilevs.
mprteasa iei pn la treptele de marmur, ntre coloane, n
straiu-i mohort, cu fruntea i tmplele subt broboad cernit. Se
plec n faa fului su. mpratul desclec, veni repede s-i srute
mna. Se ndrept apoi cu fal, privind ctr femeile i fecioarele
mprtesei. Slujitorii i hadmbii ngenunchear; doamnele i
fecioarele fcur metanie, atingnd lespezile cu dosul palmei. Cnd
146
i ridicar obrazurile, rmase ntre ele, zmbind ctr mpratul
su, Teodota. Privirea lui Constantin se lumin.
Doamn, zise el intrnd alturea de Vasilisa Irina subt bolt,
apoi n cubuclion, am venit din nou s mrturisesc mamei mele i
tovarei mele la mprie, c-i simesc lipsa i c o doresc aproape
de mine.
Fiul meu, rspunse Despina, grijile mele acum sunt mai mult
pentru sufet i pentru sfntele lcauri ale lui Dumnezeu. mi
pregtesc odihna cea din urm.
Pn atuncea, Doamn, mai este timp. Pn atunci am nevoie
de nelepciunea maicei mele, care s-a dovedit folositoare mpriei.
Am fost nevoit, anul trecut, s ies din Bizan ctr hotarele
bulgarilor. Cu ajutorul lui Dumnezeu i al Maicei Preacurate, am
btut i am supus pe aceti varvari. Iat, acum vine vremea s
pesc n Asia, mpotriva Ismailitenilor. Avem acolo de fcut i alte
rnduieli. tiind c la Bizan rmne nelepciune, puterea mea
sporete, deci m pot ntoarce mai curnd.
ntr-adevr, ncuviin Doamna Irina, i un mprat are drept
la aceast simbrie, care se cheam tihn, i pentru aceasta au fost
cldite palatele din grdina sfnt de ctr mpraii dinaintea
noastr. Doresc s calci n picioarele calului mriei tale pe toi
vrjmaii, i s te ntorci ct de curnd la desftrile ce i se cuvin;
dar te rog s nu-mi dai pedeapsa de a vedea n fecare clip la
Augusteon alturi de mine chipuri de care m nfricoez.
mpratul rse, artndu-i colii albi de lup n barba-i crea. Era
frumos i nalt. Cuta cu ochii grupul femeilor, care rmsese subt
bolt, n urm.
Fii linitit, mam, vorbi el cu glas mai sczut. Nevoile otilor
din Tracia m-au ndemnat s trimit acolo pe btrn.
E o veste destul de bun, se nvoi Vasilisa. Dar dup ce
147
mplinete porunca pentru care-i trimis, Lahonodracon se ntoarce
s se aeze, iar, n scaunul n care a fost poftit. Poate f un slujitor
credincios mpratului su; dar eu rog s fu iertat c nu-l pot suferi
n apropierea mea. Pentru asta mi priete mai bine la Elefterion.
tii totui prea bine, mam, c nu se poate ntoarce dect dup
alt porunc. Un otean e bun acolo unde socoate de cuviin
stpnul su. M nvoiesc a feri pe Mria Ta de privelitile care nu-i
plac; m nvoiesc eu nsumi s uit ceea ce mi-a fost poate nesuferit.
ntiineaz de mila noastr pe Stavrikie, n surghiunul su.
Pot oare, ntr-adevr, ndjdui c slujitorii mei vor gsi iertare?
Vor gsi, pentru c au stat cu credin subt mna care i-a
ocrotit. Nu mai pstrez n mine mnie dect pentru acei care, find ai
mei, m-au viclenit. n sfrit astzi ndjduiesc c se va nchide rana
care a sngerat n mine atta vreme. Am primit rspuns c prietinul
nostru Alexie i-a prsit otile i rzboiul i vine la mila noastr, ca
s primeasc rsplat.
Va cere, negreit, cinstea triumfului n hipodrom.
Se poate. Oamenii mei l ateapt cu vorbe de salutare din
parte-mi. l vor pofti n trier i-l vor trece Bosforul, aducndu-mi-l.
mprteasa nchise o clip ochii.
l vei primi i-l vei lsa s-i vorbeasc?
Constantin i art colii rsului.
Nu tiu; se va vedea. Mni vei f i Mria Ta la Augusteon.
mprteasa pru a sta o clip la ndoial.
mpratul nu ndrznete a-i porunci, Doamn, strui
Constantin. Te roag.
Irina i ntinse mna. El o cuprinse, srutnd-o pe amndou
prile: pe dos i n palm; o reinea ca s-i vad bucuria n pietrele
nestemate ale inelelor.
Prea iubitul nostru fu mi va ngdui totui s ntreb i pe
148
sftuitorii mei cei fr de greeal. ncepe n paraclisul palatului
sfnta slujb; m duc s ngenunchez la icoana Preacuratei.
Pot merge i eu?
Doresc s fu singur. Femeile i fecioarele mele rmn aici.
Despina se retrase cu zmbetu-i nehotrt. mpratul pi pn la
fereastra nalt ca s vad grdina, aurit de rsfrngerile din urm
ale asfnitului. n gang, pe cnd el sta ntors cu spatele, femeile
curii opotir o clip, apoi foile rochiilor lor fir. ntorcndu-se,
Constantin gsi nainte-i pe Teodota. Veni ctr ea cu violen, o
cuprinse n tcere. Ea i se alipi numaidect, ncovoindu-se ca o
ieder. Cu pleoapele lsate i plec fruntea subt umrul lui. C-un
scncet subirel, ceru parc intrare nluntru unde se zbtea
tumultul crnii.
Se ntoarce Vasilisa, se tngui ea, ferindu-i buzele vopsite.
El o smunci n sus, ridicnd-o n brae, cutnd alte locuri goale,
pe care le scurma cu barba. Trupul ei ncepu a rde tremurat i
subirel.
O, Teodota, oft Constantin ca dup o silin trudnic, mni
vine mprteasa la Augusteon.
Fata se veseli.
Ai dreptate s te veseleti, Teodota; cci nu vorbesc de maica
mea, ci de mprteasa cea adevrat, dup care tnjete fina mea.
Vin aici ca s sufr. Acolo n sfrit voi avea alinare.
Deci slvita mea stpn s-a nvoit s ias de la Elefterion?
S-a nvoit. i pun totul la picioare. Nu am nevoie dect de tine.
Ea i se strecur din brae i-i czu la genunchi. El o ridic iari
spre el. Se auzir pai n gang. Cnd tnrul mprat iei ntru
ntmpinarea maicei sale, avea sprnceana ncruntat i
amenintoare ateptndu-i rspunsul. Dar Vasilisa zmbea cu
blnde.
149
Mni, vorbi ea, voi f alturea de iubitul meu fu la Augusteon
i vom primi mpreun pe Alexie Moseles, ca s-i dm rsplat
pentru fapt.
Mni va f cea mai frumoas zi a vieii mele, rspunse
Constantin, ntorcnd privirea ctr femei i cutnd ntre ele pe cea
care abia i se desfcuse de grumaz i-i lsase facr n snge.
A doua zi poporul binecredincios a vzut cu mare bucurie pe
mprteas trecnd la palatul cel mare. Era cu alai de oti i de
patrici. i pusese haina ei de purpur stnjinie i cununa, dovad c
se hotrse a prsi singurtatea. Iar monahii, cunoscnd n visuri
sfnte, peste noapte, dumnezeiasca schimbare, sunau clopotele n
turnuri; unii ceteau rugciuni, alii sporeau alaiul, nct erau uliele
pline de negreaa lor.
n preajma hipodromului s-au mbulzit i vizitii albatri clri; au
prins a suna imbalele i trmbiele cntarea biruitorilor.
La Sfnta Sofa a ieit cdelnind, ntre clerici, preasfnitul kirio-
kir Tarasie. Iar la poarta cea mai dinluntru nsui Constantin-
mprat a stat ntru ntmpinarea mamei sale.
Unii dintre cuvioii prini clugri au dus veste de mirare n
cetate c nu s-ar f artat la acea primire mprtia cea tnr Maria.
Se spunea cum c ar f fost bolnav. Alii chibzuiau c i-ar f
poruncit mpratul s stea n ghinekeu, ca s nu s-arate dintr-o dat
dou mprtese.
Se afau negutori vicleni care nu se sfau s ncredineze pe cine
voia s-i asculte c totui, la acea privelite, a fost o a treia
mprteas. O ateptau eunucii i un ghinekeu al ei la Dafhe, pe
cnd Doamna Irina rmnea n Augusteon, iar cealalt, adic
Amnianca, era mutat n prip i n ascuns la Halki.
Acolo, la palatul de la rmul mrii, se afa i alt fin care nu se
putea nvrednici s vad bucuria de pe obrazul lui Constantin. Era
150
Alexie Moseles, foarte mirat c marele su stpn arat aa de
puin grab s-l cheme la mila sa. Puini dregtori de altminteri se
puteau nvrednici de asemenea cinste. Trei zile numai mprteasa
Irina a stat n triclinion dnd porunci. n ziua a treia a venit s
ngenunche n faa ei i s-i srute minile, vrsnd lacrimi de
bucurie, Stavrikie.
Cnd s-a ridicat din umilin i slujitorii i-au pus pe umeri haina
dregtoriei lui vechi, unii dintre curtenii care se afau de fa au dat
semne de mare plcere, cunoscnd n aceast fapt o lucrare
dumnezeiasc. Iar Stavrikie, dup ce a mai ngenunchiat o dat, s-a
sculat cu nfiarea lui tiut privind, ascultnd, amirosind cele mai
ascunse dorini i hotrri ale doamnei sale.
Prea mrit i prea neleapt stpn, a zis el, binevoiete a-mi
ngdui s m nfiez la domnul meu mpratul, s-mi plec
fruntea la picioarele sale, mulmindu-i pentru iertare i pentru
nesfrita lui bunvoin.
S-l lsm s se odihneasc i-n aceast zi a treia, a zmbit
Despina. Dup suferini i trud, are dreptul la tihn. Se cuvine i
mprailor ceea ce oamenii de rnd au cu prisosin. Mni ns vei
binevoi, credinciosule al nostru slujitor, s te afi n al treilea ceas, la
porunca Mriei Sale. Cci ne vom aduna aici, s hotrm dreapt
rsplat lui Alexie polemarhul.
Deci abia n ziua a patra, find n grdinile palatelor strlucire de
primvar, cu caii nforii, dregtorii i otenii s-au putut bucura
de revederea lui Constantin.
n ziua aceea n-a mai fost nici o ndoial n privina zvonurilor pe
care le strecurau cu cea mai mare tain hadmbii. Trecnd de la
Augusteon ctr Halki, Constantin a ridicat ochii, clipind n soare.
ntr-un heliacon, la Dafne, s-a artat numai o secund cea creia
lumea ncepea s-i spuie mprteasa a treia. Sileniarii i-au plecat
151
frunile; hadmbii s-au sgetat cu privirile. Dregtorii s-au uitat
senini unii la alii. Despina i Stavrikie n-au tiut cu desvrire
nimica.
ns paserea cea necunoscut care e totdeauna unde trebuie a
strigat n cetate din turn n turn i de pe acoperi pe acoperi c
mpratul a clcat n picioare cununia i a desfcut ceea ce numai
Domnul Dumnezeu are putere s desfac.
mpratul leapd pe nepoata cuviosului btrn de la Amnia, cea
care a fost hrzit Bizanului de Preacurata Fecioar. De trei zile
Doamna Irina l roag pe Constantin s nu svreasc asemenea
fapt i el st ncruntat n hotrrea lui.
Trebuie s fe la mijloc un demon, ori un farmec. Abia acuma are
s se vad folosul pe care-l pot aduce cuvioii monahi adunai n
sfntele mnstiri la sfntele icoane. Oamenii greesc, chiar cnd sunt
mprai, iar cuvioii prini se roag sfnilor i lui Dumnezeu,
artndu-le ce s-a ntmplat. Sfnii se scoal i vin la scaunul
mpriei celei de sus, Maica Domnului struiete, i Dumnezeu
ntinde dreapta sa, poruncind s fe iar bine. Tot astfel se ntmpl
cnd se isc rscoale i rzboaie, cnd sunt boliti i foamete, cnd
se cutremur pmntul ori mnnc vrcolacii luna. Lumea se
nfricoeaz, cuvioii prini se roag, mpratul ceresc i trimite
slujitorii nevzui, crugul vieii intr n rnduial.
n acele trei zile tnrul mprat n-a avut bun sfat i n alte
afaceri. n privina lui Alexie, mprteasa dorise s fe altfel. nsui
Stavrikie struise cu glas ncet i cu mare supunere. mpratul
btuse cu sabia n mozaic, privind nenduplecat n juru-i. Trecnd
pe subt heliaconul de la Dafne, i se mblnzise privirea. Dar cnd
ajunse la Halki, pe terasa de deasupra mrii, privirea i se nspri sub
sprncenele coborte.
Pe Propontida licrea aur. Spre Insulele Principilor plutea cea
152
albstrie. Nici o adiere nu susura n grdini. Pomii nforii stteau
ntre chiparoi cu luminile lor albe, mprtiind mireasm subire.
Muii aduser pe Moseles de subsuori, ajutndu-l s se nchine
domnului su.
n sfrit, biruitorul din Asia putea s se veseleasc.
Dar Constantin l privi numai o clip, cu obrazul neclintit. Apoi
ochii lui se nturnar spre lucirea mrii i spre pcla deprtrii.
Gdea pi grbit dintre slujitorii de rnd, fcndu-i loc cu
fruntea plecat. Muii se atrnar n jurul polemarhului, fxndu-l.
Omul cu strai ro i cu tidva ras i atinse pe rnd ochii cu ferul
aprins. Dnd urlet de moarte, prietinul mpratului se rsuci pe
spate. Atunci Constantin i mai ntoarse o dat privirea. n clipa
urmtoare omul dispruse. Mugetul i se zvrcoli subt pmnt,
cobornd n adncime.
n tcerea alb care se ntinse, venir pe vrful chiparosului celui
mai apropiat doi domniori cu pene colorate, picurnd din ciocurile
lor mici cteva sonuri fne.
S mergem, porunci mpratul. Avem alte treburi. Ne ateapt
ziua de mni.
Vremea sttu neschimbat. ntr-aceeai lumin sfnt i ntr-
acelai loc fericit, a doua zi, slujitorii au intuit pe cei cinci monahi
unchi ai mpratului, fraii lui Leu-Isaurianul. Lui Nikifor, gdea i-a
crpat ochii. Celorlali cuvioi i mrii kezari Cristof, Niketas,
Antim i Evdokim, le-a tiat limbile cu briciul, lepdndu-le pe
pardoseala de marmur.
mprteasa e nemngiat pentru asemenea fapte, ddea de
veste paserea nevzut zburnd cnd la Cele apte Turnuri, cnd la
Vlaherne.
Dup ce toi smochinii din Bizan se scuturaser de fori, veni i
preasfnitul Platon din singurtatea lui de la Sakkoudion ca s-aud
153
vetile cele de necrezut.
Nu se poate s fe nimic adevrat, i zicea el. Fr ndoial,
precum e obiceiul n aceast minunat cetate, meteri care sleiesc un
clopot pentru o sfnt mnstire au dat drumul n lume unor
minciuni mari, ca s fac zvoan i astfel clopotul s dobndeasc
frumos i nalt sunet.
ndat ce desclec la Sfntul Pantelimon, trimise tire la casa
egiptenilor. Constantin slujitorul cel uria se nfi chiar n aceeai
dup-amiaz, btnd metanie i srutnd dreapta preasfnitului.
Prietine Constantine, i zise printele episcop, ce veste bun
mi aduci? Nu cumva stpnul tu a ieit la petrecere de primvar
n afara cetii? Cci aa este obiceiul aici, n aceste zile dezmierdate.
Prea sfnite, rspunse slujitorul, stpnul meu se gsete la
egipteni.
ntorcndu-i pliscul i ochii rotunzi, episcopul bg de sam c
slujitorul are obrazul mohort de ntristare.
Ce este? tresri el. Fratele meu e bolnav?
Slujitorul clti nedumerit din cap.
Prea sfnite printe, nu pot s tiu nimic. Iat a opta zi de cnd
nu mi-i ngduit s-l vd. St singur n chilia lui. i slujitorii n-au
voie s ptrund nici n odile din preajm. Dup cum a poruncit, i
punem, n fecare sar, un ulcior cu ap, pe care-l ia singur, fr s-l
vad nimeni. Se roag i postete. A mai fcut i altdat asta la
Egipet.
Din ce pricin?
Nu pot ti, prea sfnite. Eu sunt un slujitor prost.
L-ai vzut?
Nu.
Atunci de unde tii c se roag?
Nu tiu, prea sfnite, dar mi nchipui. Poate nu spune nici o
154
rugciune i st numai aa, uitndu-se ntr-un singur loc. De asta m
tem eu mai mult. Trebuie s aib mare mhnire.
Printele Platon sttu cugetnd. Pofti dup aceea la sine pe
egumenul sfntei mnstiri i-i ceru tiri din lume. Cuviosul Amos
era ca totdeauna foarte grbit i-i scutura pletele cree, sufnd n
pielea-i neagr i lustruit ntins prea tare pe trupu-i scund. tia
toate, cci umbla ntruna n cetate. Despre egiptean ns nu putea
spune nimic.
S-a vestit ceva despre el?
Prea sfnite, n-am afat nici o tire.
Poate ai afat despre cinstitul nostru prietin kir Filaret.
L-am cercetat n ziua sfntei Intrri n Biseric, prea sfnite,
cnd a dat iari osp srmanilor si. L-am vzut vesel i m-am
bucurat i eu.
E adevrat ce se zvonete de la mprie?
Toate cte sunt bune acolo, prea sfnite, sunt adevrate, cci
acuma s-a ntors la Augusteon stpna noastr Doamna Irina. Din
ziua cnd s-a aezat iari ntru strlucirea sa, untdelemnul ni se
pare mai bun. Acuma pentru noi toate sunt iari multe i bune.
M bucur de asta, frate Amos. Se vorbete despre Kezari, cum
c ar f fost supui gdei.
O, prea sfnite printe Platon, se tngui cuviosul Amos,
nlnd braele-i scurte; din acea zi Doamna noastr n-are
mngiere. A trimis lumnri i a poruncit rugciuni la toate sfntele
locauri. Nepotul Copronimului e mai greu de stpnit dect ne
nchipuim noi. S-aude i despre altele, prea sfnite, i are s se mai
aud, cci rutile spurcciunii sunt fr de numr.
Iat de ce m temeam, suspin episcopul.
Printele Amos se grbi s ntreasc:
Adevrate sunt cele bune, prea sfnite; adevrate sunt cele
155
rele. Dumnezeu pe toate le pune n cumpn i le cntrete, pltind
fecruia dup marfa pe care a adus-o. Faptele smintite ale
neprietinilor notri sunt pentru noi pasat dulce, cci tim c va sta
asupra lor un jude nfricoat.
Episcopul privi pe gnduri ctr cuviosul egumen. O clip, pe
obrazul lui mhnit avu o uoar lumin de zmbet, aducndu-i
aminte de animalul pe care-l presupunea Breb n fina scund a
printelui Amos. Se gndi s se ntoarc la Constantin. Iei iari n
pridvor. Slujitorul sta rzimat de un stlp, cu fruntea plecat i
pletele atrnnd n ochi.
Constantine, porunci episcopul, du-m la stpnul tu.
Slujitorii aduser asinul i ajutar btrnului s ncalece. Prin ziua
limpede de primvar, prin zvonul cetii, prin furnicarea din ulia
zaraflor, preasfnitul Platon trecu ntors n sine i strin de toate.
Cobor nelinitit subt pilatrii de marmur, strnse pe trupu-i uscat
haina neagr, ferindu-se de atingerea robilor i intr cluzit de
Constantin. Dup ce strbtu sli, iei ntr-o grdin interioar. Vzu
oameni cu obrazurile mslinii, nvemntai n alb. I se nchinar,
lsndu-l s treac. n fund, subt platani, se deschideau ganguri
negre.
Slujitorul se opri.
Prea sfnite printe, mormi el, de aici nu mi-i ngduit s trec
mai departe. Intr sfnia ta pe aceast u. Stpnul meu va ti
ndat cine vine. Dac nu d semn i nu rspunde, eu m afu aici, la
porunca prea sfniei tale.
Episcopul intr, nu fr oarecare sfal. Era n aceast curte veche
a egiptenilor o linite care nici nu putea f bnuit de trectorii prin
uliile apropiate. Un cocor iei din gang i trecu pe pajitea grdinii,
la havuzul din mijloc.
Dup ce fcu civa pai n ceea ce i se prea ntunecime,
156
preasfnitul Platon gsi un loc rotund unde curgea o lumin slab
de deasupra, prin acoperiul de sticl verde. Pe ziduri erau
hieroglife i zugrveli. Unele i erau cunoscute, din nvturile
acelui timp.
Cunoscu, deasupra unei ui scunde, ntre dou columne subiri,
ochiul lui Dumnezeu, ntre raze i n litera sacr numit Deltha.
O alt u mai ngust, cu canat de cedru, se deschise fr zgomot
alturi.
n cadrul ei, printele episcop cunoscu pe Kesarion. Se duse ctr
el. Strinul i fcu loc, fr de nici un cuvnt.
Printele Platon se gsi ntr-o chilie cu preii lucii, c-un pat srac
i c-un scaun, cu dou ferestre nguste aezate sus, primind lumin
din cerul albastru. Era o carcer de osndit.
Episcopul se nfrico, crescndu-i ochii rotunzi.
Mi-i ngduit oare s vorbesc i s te ntreb? opti el.
Prietinul lui era slbit, cu pleoapele obosite; dar privirile-i luceau
de foc luntric.
Printe, sunt bucuros c-ai venit, zise Breb. Astzi mi se
isprvete singurtatea.
Dup ct neleg, ajunezi de nou zile, se mir printele Platon.
De ce i-ai hotrt asemenea pedeaps?
O, printe i prietine, nu e pedeaps. Am stat cu mine nsumi,
trudindu-m s dezleg ntrebrile fr de rspuns. E nevoie pentru
asta de tcere, singurtate i concentrare. Desfcndu-m de tot ce
atrn i ntunec, m-am dus s vd. Orbul care-i pipie drumul
morii a lovit cu gheara pe fina curat care-l nsoea. Isaurianul face
parte din acele vieti n care ntrzie formele fr contiin. S-ar f
cuvenit copilei doamnei Teosva alt destin.
Prin urmare e adevrat? Nu mai poate f nici o ndoial?
Nu mai este nici o ndoial.
157
Deci l lovete blstmul btrnilor Isaurieni? Ucide i
zdrobete. Mni se va ridica i acesta mpotriva sfntelor icoane.
Breb privi int pe btrn i zmbi uor. Sttu tcut pn ce
monahul i simi sngele btnd n tmple. Zidurile lucii se
umbrir. Ferestrele de sus se albstrir.
Am s-i mprtesc o tain, printe, zise Breb, urmnd a-l
privi struitor. La ntrebarea care scurm n mine ca un vierme, tiu
c nu este rspuns. De ce sufere nevinovatul noi nu putem cunoate
n timpul nostru mrginit. Dar tiu cine a tulburat mintea
Isaurianului i cine i-a ntrit braul. A czut Alexie, au fost lovii
kezarii, e strivit mprtia Maria, se vor zvrcoli n sngele lor
trupele armeniace care se scoal pentru Moseles; vor veni sfnii
episcopi s-i blesteme i vor f plii peste gur; toate se vor face, ca
s se bucure noroadele cnd i va f sosit pieirea. Toate acestea le face
lupoaica.
Nu neleg bine, opti printele Platon. Nu neleg de ce.
Printe i prietine, zise Breb, scoal-te de aici dac socoi c
trebuie i du-te la Augusteon, cernd Doamnei mprtese a lumii
s i se mrturiseasc.
Pot ndrzni s-i cer? M cheam pentru asta cnd are
bunvoin.
Kesarion privi un rstimp int pe episcop.
Bine, dac nu te duci domnia-ta acolo, va veni ea aici, hotr el,
c-o voce care i se prea printelui Platon c sun de departe.
Binevoiete, sfnte printe, a cunoate foamea n veci neistovit. Ca
s se ndestuleze de zdrnicia mririi, Doamna Irina mpinge lng
abis pe ful ei. Acum vei nelege de ce i-a pus alturi o soie aleas
de puterile divine. Ca nelegiuirea lui de astzi s se arate mai
nfricoat.
Glasul egipteanului pru a se cufunda n pmnt. Se fcu
158
ntuneric deplin. Preasfnitul Platon vzu n faa lui pe mrita
mprteas. Era n scaunul ei de aur, ntru strlucire. i scnteiau
pietrele nestimate i-i fremtau nrile. O ntreb, fr glas i fr
vorbe lmurite, numai cu sufetul.
O, printe, i opti Breb, dup ce vedenia se stnse, eu am fost
solul care am adus o foare curat i am aruncat-o ntr-o volbur
prihnit.
Cuviosul printe Platon se cutremur de acel glas: l pipi prin
ntunecime, cutndu-l cu team, ca i cum omul nu mai era acolo,
i numai glasul acela de durere rmsese n locul lui, ca o fin de
sine stttoare.
CAPITOLUL XV
n care, celor fericii i nefericii li se ncheie timpul
Cnd cei doi prietini ajunser la casa btrnului Filaret, gsir
mprejmuirea nesat de ceretori care se jeluiau cu glas mare. Se
atrnau de zplazuri, se mbulzeau la poart, clcndu-se i
nclecndu-se. Slujitorii i puteau cu greu stpni. Toi voiau s
strbat la bunul lor printe i ocrotitor, ca s-i vad c sufr pentru
nenorocirea ce i se ntmplase.. La o jelanie aa de trudnic i la
attea lacrimi s-ar f cuvenit numaidect jitnicerului i pivnicerului
s neleag ce au de fcut, aducnd npstuiilor lumii cele de
mncare i cele de butur, cci cu aceasta se ndeletnicesc oamenii
159
nu numai la bucurie, ci i la ntristare.
Sptarul Ioan pusese i el sprijin slujitorilor pe cei doi candidai
care-l ntovreau. Otenii trseser sbiile, punndu-le n gtul
celor care veneau pe picioare. Pe cei care se trau pe pmnt i
loveau cu gambierele lor de fer.
Prin atta calicime era greu de rzbit. Printele Platon i Breb se
oprir privind. Ologii rcneau mai tare, blstmnd i ameninnd
cu rzboi. Dar, la vederea egipteanului, nvlmeala i ncletarea
se potolir. Acest egiptean avea obicei s ntind slujitorului su cel
uria o pung n care erau bani de aram. Slujitorul ddea fecruia
dreptul su, dac se rnduiau toi trecnd n linite, fr s ating
haina alb a stpnului. Astfel se deschise loc atta timp ct cei doi
oaspei trecur.
n pridvor se adunaser ntr-un col femeile tinere, n straie
cernite. Cum veni printele Platon ctr ele, ncepur a se tngui,
lepdnd lacrimi pe mna pe care o srutau.
n cea dinti odaie stteau civa brbai i monahi. Se uitau pe
fereastra deschis n grdina cu trandafrii nforii. Ctr ei trecur
roabe cu buturi rcoritoare.
Pe cuviosul Filaret l gsir singur, lng doamna Teosva. Un
cuvios clugr citea lng o fclie de cear. Btrna sta ntins pe un
divan scund aternut cu covoare de purpur. Avea ochii nchii,
obrazul nc ntristat, minile legate pe piept cu fr de matas. Pe
aceste mini mici cu degete subiri, lucea o cruce de aur i un ban
nou din acelai metal, pentru plata vmii la vadul celeilalte viei.
Btrnul nu era ntristat. Faa-i frumoas ncununat cu pr alb
era numai puintel nedumerit. Se nchin ctr prietinii si, i
cuprinse de cte o mn, aducndu-i ctr tovara vieii sale. Ar f
vrut el nsui s cear o desluire.
Acuma ce fac eu? i desclet el glasul. Doamna mea m
160
las
Monahul cel btrn i ntrerupse cetirea.
Pn-acuma n-a grit nici un cuvnt, opti el ctr episcop.
Btu metanie, srut mna printelui Platon i se ntoarse lng
fclie i lng carte.
Kir Filaret l urmri cu ochii, fr s-l neleag ce-a spus.
Ce fac eu? ntreb el iar pe oaspei.
Apoi se feri, privindu-i cu luare-aminte.
Preasfnitul episcop salut pe moart i rmase la cptiul ei, cu
ochii pe jumtate nchii, optind o rugciune pentru sufetul care
trecea la judecat. Breb se opri n partea cealalt, la picioare, ca s
poat privi drept pe zeia adormit.
Doamn, o ntreb el, fr a-i mica buzele, nainte de aceast
cltorie ai vzut pe copil?
Obrazul btrnei pru a se umbri. N-o vzuse.
Printele Platon se ntoarse ctr kir Filaret.
Cum s-a ntmplat? Ce-a fost? ntreb el.
Btrnul ridic din umeri.
Am stat amndoi de vorb ieri dup-amiaz, zise el. Ne-am
adus aminte de Amnia. Ei i prea ru dup acel loc i dup acel
timp. Am poftit un pahar de vin. Cum i era obiceiul, n-a dat
porunc unei roabe. S-a dus singur s mi-l aduc. A venit, mi-a pus
paharul pe mas. Dup aceea a optit: Domnul meu, doresc s m
duc la copila noastr. A vorbit iar: Domnul meu, sunt slab, n-am
s m pot duce; trebuie s vie ea la mine. N-am avut cnd bea
vinul. I-au crescut ochii n cap, a suspinat, mi-a fcut semn ca i cum
m-ar f respins, i i-a plecat fruntea. Asta a fost. De ce m-a respins?
Prea cinstite kir Filaret, gri Breb, nu te-a respins. i-a cerut s
te duci unde-i era gndul.
ntr-adevr, aa trebuie s fe. Eu n-am neles. Am trimis
161
rspuns la mprie. Vd c pn acuma mprtia noastr n-a
venit.
Oaspeii tcur.
Kir Filaret, vorbi strinul, n-au ntmpinat-o cumva slujitori pe
doamna Teosva cnd a plecat de lng domnia-ta? Nu i-au vorbit?
Nu i-au adus carte?
ntr-adevr, se mir btrnul, au fost sosit n prip dou femei.
Au spus un cuvnt i s-au dus. Atunci doamna mea Teosva mi-a
adus paharul, nfindu-mi-l. Nu-i tremura mna. Dar pe urm a
czut i nu s-a mai ridicat.
Prin ferestre ptrundeau miresmele grdinii, adiind peste
pleoapele nchise ale adormitei.
Genele lipite n-aveau s se mai desfac; ochii n-aveau s mai
priveasc lumea aceasta. Din ndelung suferin i puin bucurie,
btrna trecuse n limanul cel fr de vifor i-n lumina cea fr de
amurg. Kir Filaret asculta aceste vorbe de mngiere murmurate de
preasfnitul Platon i se bucura c doamna sa va f bine primit la
scaunul mpriei de sus. Breb urma s priveasc neclintit acei ochi
acoperii n care se sleiser imagini de durere i acea gur cu buzele
strnse amar.
Doamn, i zise el, du-te fr a mai ntoarce fruntea. Scuturnd
de pe noi pulberea i amintirile, vom veni i noi acolo cndva, ca s
nforim.
Cu mireasma grdinii, venea de-afar i larma slujitorilor i a
srmanilor.
Ei tiu c trebuie s-i osptez i s le dau tot ce am, zmbi
cuviosul amnian. ntr-adevr, trebuie s-mi pun i eu toate n
rnduial, pentru cltorie. Prea sfnite printe Platon, spune-mi ce
porunceti s fac?
Se cuvine, rspunse episcopul, ca acest trup s fe dus la
162
mnstirea de fecioare Rodolfa. Acolo i vom face privegherile i-i
vom pregti bolt pentru odihn. Domnia-ta rmi aici, ca s
primeti mngiere de la copii i nepoi.
Btrnul privi n juru-i i vzu pe Calist.
S-mi aduci aici aurul meu, porunci el, i straiele. Spune la
cuhnii s se fac mas de pomenire. Doamna noastr pleac.
Servul se nchin i iei ca s ndeplineasc poruncile. Btrnul
veni lng episcop.
ngduie-mi, o, prea sfnite, se rug el, s zbovesc aici, ct
robii vor purta nslia la mnstire. Trebuie s pltesc datoriile care
le mai am. Dup aceea vin i eu la tovara vieii mele.
Btrnul se retrase cu zmbetul lui de nedumerire, prnd vesel
celor care-l vedeau. ndat se simi c slujitorii au slobozit porile.
Monahii venir s cdelnieze trupul i s-l ridice. Roabele czur la
pmnt, bocind. Femeile tinere din pridvor, care semnau cu bunica
de la Tevriz i cu doamna Teosva, suspinar, apoi ipar ascuit cu
glasuri de punie.
Copile i primveri, zmbi ctr ele btrnul amnian, nu
plngei prea tare, ca s nu v ntunecai frumuseile. Maica voastr
se duce ntr-un loc mai ncntat dect acesta.
Ctr sar, la mnstirea de fecioare Rodolfa, lng Poarta de
Aur, sosi veste c la mprie s-a afat despre trecerea din via a
Doamnei Teosva i se vor rndui pentru ea privegheri n toate
locaurile dumnezeieti. Vor suna clopotele. Vor veni patricii i
dregtorii s se plece la racla ei. Dac mprtia Maria se va putea
scula din suferina pe care o are, va veni i ea. Ar veni nsi prea
mrita i prea buna mprteas Irina, dar are treburi multe i
sfaturi grele. Cci Constantin-mprat chiar a doua zi trebuie s-i
puie zalele i s ncalece. A dat porunc s se adune oti pe celalalt
rm. A repezit veti la toi strategii din Asia s-i ias ntru
163
ntmpinare, cci se duce asupra Armeniei, ca s zdrobeasc i s
macine n snge pe mercenarii care s-au rzvrtit pentru Alexie
polemarhul.
Noaptea, ntre zidurile mnstioarei, s-a fcut mare priveghi.
Monahiile fecioare au venit prin ntuneric de la chiliile lor, cu fclii,
luminnd forile grdinii. Porile au stat deschise pentru cuvioii
cretini. Subt naosul sfntei biserici s-au nfcrat toate policandrele.
Clugriele au cntat adormitei cntece dulci, pe cnd vldici cu
mitre i crje slujeau.
De la femeile venite din afar de ziduri, monahiile au afat cum c
Isaurianul ar f dat porunc hadmbilor de la Halki s nchid toate
uile palatului. Slobod i este oricui s intre acolo; nimene n-are voie
s ias.
O, ful meu, i-ar f spus i l-ar f rugat Doamna Irina, n-ai auzit
ce s-a vestit? Las pe mprti s se duc la Rodolfa, s se nchine
btrnei Teosva.
Nu se poate! ar f strigat Constantin. Pun astzi pe mine
cmaa morii; nu vreau s se bucure n lume muierea pe care am
alungat-o de lng mine.
Astfel mprti Maria n-a fost n noaptea aceea la priveghi. Iar
cuvioasele monahii lepdau pe lng fcliile lor blesteme optite,
mpotriva acestui nou Irod. l scuipau uor n umbr ca pe un
demon i se nchinau spre sfnii iconostasului.
A doua zi, n Cetate, a fost mare zvon pentru ieirea mpratului
la rzboi. Varangii s-au alctuit cu mare strnicie n juru-i, avnd pe
ei platoele i zalele i sunnd din arme. Carele cele grele au cobort
la rmul Cornului de Aur, ca s fe mpinse pe podurile umbltoare.
Au btut clopotele n toate turnurile; soborurile sfntelor mnstiri
au pit ntru ntmpinare, binecuvntnd sbiile, i securile, i
buzduganele, i suliele acestor oti i a celorlalte ce se vor aduna,
164
pentru ca potrivnicii marelui Domn s cad n pulbere, cu pieptul
strpuns, cu gtul deschis, cu flcile sfrmate. Mselele lor s fe
grune pentru ogoarele Armeniei. n tidvele lor s se adune ploi i
s-i potoleasc din ele setea jivinele. Orenii au stat privind i au
ascultat freamtul alaiurilor dincolo pe rmul Calkedoniei, pn ce
s-a stns. Apoi s-au ntors la casele lor.
A treia zi, la sfnta mnstire de fecioare a intrat cuviosul domn
Filaret, nsoit de servul su Calist. Monahiile i-au fcut loc subt
bolta bisericii, privindu-l cu mirare cum vine cu oarecare veselie i
grab. S-a nchinat ctr sfntele icoane, s-a plecat ctr ieromonahii
care vegheau. A pit apoi ctr doamna Teosva. I-a zmbit privind-
o ndelung.
Vin dup mine, Calist, a poruncit el apoi. S m duci la
cuvioasa igumen.
Clugriele i-au cluzit ndat la odaia oaspeilor, aezndu-l n
jil. Prea trudit; avea rsufetul scurt. Cmria i-a nfiat un
pahar de vin. Btrnul i-a ridicat o clip ochii spre fina care i-l
aducea i a cltinat din cap. A fcut semn s i se nlture paharul.
Doresc s vie aici cuvioasa Evlampia, a hotrt el.
Btrna igumen sosi ntre nsoitoarele sale tinere, care o purtau
de subsuori. Petrecndu-i cu grab metaniile de chilimbar ntre
degetele uscate, stpna acelui loc se plec umilit. Era o umbr n
hobot negru. Cu toate acestea ochii i limba aveau ascuime.
Cu ce pot sluji pe domnul nostru Filaret? ntreb ea. Toate cele
de cuviin s-au fcut pentru sora noastr Teosva. I-am fcut zestre
de drum; i-am alctuit podurile i pomenile; aa c va ajunge cu
bine n locul cel de dulcea.
i mulmesc, doamn, rspunse btrnul. Am o rugminte
pentru mine.
Rugmintea domniei tale, kirie Filaret, este pentru noi o
165
porunc.
Btrnul se ntoarse ctr Calist.
Iat, zise el, servul meu aduce, n aceast cutie de abanos,
aurul care mi-a mai rmas. Te poftesc, doamn Evlampie, s-l
primeti dar, pentru Preacurata Fecioar din acest sfnt loca. Scriei
n pomelnic numele meu i al doamnei mele i dai mas srmanilor
de dou ori pe an, la zilele noastre.
Kirie Filaret, se plec igumena, vom face ntocmai cum
porunceti. Vor f pomenii la altarul nostru cei care s-au dus i cei
rmai.
Te rog, doamn Evlampie, s m primeti i pe mine aici. n
acelai mormnt, lng soaa mea Teosva, doresc s fe pus i sracul
meu trup.
Cnd va sosi timpul, domnule.
A sosit timpul, suspin btrnul. ndat ce am rmas singur n
casa noastr, am neles c a sosit timpul. Sunt singur, la Amnia.
Locuina domniei-tale e la Bizan, kir Filaret.
Btrnul cltin din cap.
Locul meu a fost la Amnia. Acum e aici. V rog s binevoii a
m primi. n aceast sar voi dormi i eu, lng doamna mea Teosva.
nainte de a adormi, kir Filaret a poftit s vad la cptiul su pe
cei doi prietini. S-au nfiat deci printele episcop Platon i
strinul. Le-a spus hotrrea lui i ei l-au ascultat fr s se mire.
Aezndu-se lng el, Breb i-a cuprins mna i i-a simit-o rece ntre
degetele sale. Atunci s-a ntors ctr episcop.
Prietinul nostru domnul Filaret, a zis el, poruncete s fe
adus aici, n aceast sar, mprtia Maria.
Cuviosul printe Platon s-a ridicat, ca s duc la mprie
aceast porunc. Astfel a ieit de la Augusteon nvoire ca s se
deschid uile de la Halki i hadmbii au purtat cu grab, n lectica
166
de purpur, pe mprtia Maria la mnstirea Rodolfa.
Sara aceea de mai era linitit i nalt. Convoiurile de ceretori
care se tnguiser toat dup-amiaza pentru stpnul lor, acuma se
alinaser, retrgndu-se. Slujitorii mprteti nchiser porile. n
chilii era micare i monahiile ieeau iari cu lumini. Stelele fcliilor
lor descopereau ici i colo masivurile de fori, trezindu-le parc
mireasma. n arhondaric, cuviosul Filaret i plecase fruntea pe
umrul stng, pentru somnul cel din urm.
mprtia Maria dduse un strigt prelung. Apoi n toat
mnstioara se fcu o tcere mai mare. Cnd slujitorii i monahii se
grmdir ca s pregteasc pe cltor, Breb cluzi pe mprti
prin gang pn n foiorul de deasupra grdinii.
Ca i cum nu i-ar f dat sam c aceasta era cea dinti ntlnire a
lor dup lung dorin, amndoi sttur desprii unul de altul,
fecare n ntunericul lui. Cerul era fr lun; totui, dup un timp,
i vzur ntristarea la lumina stelelor. Atmosfera era aa de
limpede, nct aurul nlimii fcea noaptea translucid.
Mrit Doamn, zise Kesarion, Dumnezeu voiete ca acest ceas
s fe al plecrilor i al despririlor. N-am stat pn acum n Bizan,
dect pentru a te vedea.
Pleci i domnia-ta? ntreb nedumerit mprtia.
Precum am spus.
Atunci de ce ai ateptat pn acum? ntreb ea deodat aprig.
Ai cunoscut nefericirea mea?
Fr ndoial, am cunoscut-o.
tii c am avut vreo bucurie?
Breb tcu.
O, domnule, rspunde-mi, cci m-am deprins a te ti a-toate-
cunosctor. Am afat de la bunica unele lucruri de mirare. n cteva
rnduri mi-a adus din partea domniei tale vorbe. Am tiut c
167
veghezi asupra mea. Acuma, cnd rmn cu desvrire singur, nu
neleg de ce m prseti.
Mrit stpn, zise egipteanul, pot ndrzni s-i iau mna?
Tnra mprteas ntinse dreapta. Cutremurndu-se deodat ca
de spaim, i plec obrazul, srutnd degetele care i-o cuprindeau.
Strinul o domoli, apsndu-i palma stng pe fruntea ei.
Mrit stpn, vorbi el cu voce moale, nefericirea nu i-a
adus-o purtarea mpratului, ci iubirea mea.
E adevrat? ip nbuit Maria.
E adevrat.
Ea l cuprinse strns, plngnd.
E adevrat, i zise el iar, cu blnde. ns drumurile noastre n
aceast lume trebuie s se desfac aici. O mprteas, cnd i
pierde soul aa cum s-a ntmplat cu Mria Ta, pune vl negru i se
duce la Insula Principilor. Viaa Mriei Tale nu poate avea rnduiala
obinuit a oamenilor celorlali. Asemeni, asupra mea st o putere
care nu-mi ngduie s rup legmintele ce-am fcut.
mprtia se retrase, ridicndu-i braele la frunte.
Vai mie, suspin ea. E adevrat deci c ai stat n templele
egiptenilor?
ntr-adevr, acolo am cunoscut lumina. Afarea acestui lucru,
Mrit Doamn, nu trebuie s-i aduc mhnire. Iat, ne vom
despri. Se va ntmpla mai mult dect att, cnd se va desface i
amgirea care se numete trup. Dar ceea ce e ntre noi acum, lmurit
n foc, e o creang de aur care va luci n sine, n afar de timp.
mprtia veni i-i plec fruntea pe umrul egipteanului.
168
CAPITOLUL XVI
Carte de la Sakkoudion
Prea luminate Stpne, i scria cuviosul Teodor de la
Sakkoudion, n 797, lui Kesarion Breb; dup porunca pe care ai
lsat-o, am inut aici, la noi, pe servul domniei-tale Constantin; iar
acum, sosind ora hotrt, i-l trimitem cu aceast carte. ntorcndu-
te n ara domniei-tale, Domnul Dumnezeu a binevoit, poate, s te
ocroteasc ntr-un liman de linite; la noi ns a urmat a bntui
viforul. Din durerea noastr am cugetat ades la domnia ta; i-am
pomenit nvturile i ne-am simit mai puin slabi.
Af deci, stpne, c cel ce a rspltit rele pentru bune a trecut cu
otile lui n Armenia, mpresurnd taberile credincioase lui Alexie
Moseles. Calul su cel alb a umblat n snge pn la genunchi.
Oamenii de rnd au fost tiai cu sbiile i btui cu buzduganele,
iar pe mai-marii lor i-au legat varangii de cozile cmilelor, rupndu-
i n patru. Muierile i pruncii vinovailor au fost mpini n pustie, ca
s piar de sete i s-i sfie farele. Astfel, nemaiauzindu-se n acele
locuri nici un glas, mpratul s-a grbit ctr scaunul su. Dup cum
s-a scris, inima nebunului a intrat n casa veseliei; iar inima
nelepilor a stat n casa plngerii. Isaurianul a dat porunc scris,
cum c leapd pe soia sa; i a poftit s arate lumii pe Teodota,
poruncind s i se nchine cu bucurie toat sufarea de la Bizan.
Atunci s-a sculat preasfnitul nostru printe Platon i a intrat n
Cetate, gzduind, cum i era obiceiul, la mnstirea Sfntului
Pantelimon. Am ajuns ntr-o duminic dimineaa, la sfnta liturghie.
Prea sfnia-sa a intrat la slujb i suindu-se n amvon a rostit cel
169
dinti cuvnt pentru purtarea necuviincioas a Isaurianului,
ncepnd omilia sa cu acele vorbe drepte: Vai celui ce zice bunului c
este ru i rului c este bun!
n curgerea acelei sptmni, mprtia Maria a fost ridicat de
la Halki ca o muiere de rnd i dus la Prinkipo. Muli ceteni i
monahi afaser n tain de acest surghiun i s-au strns la malul
mrii ridicnd glasuri i plngeri. A venit i printele nostru,
nlnd braul i binecuvntnd-o. Mria Sa era n strai negru i cu
hobot. nainte de a trece n corabie, a ngenunchiat i i-a plecat
fruntea ctr prea sfnitul episcop. Iar printele nostru a mngiat-o
cu vorbe potrivite.
Prea sfnite printe, a zis Mria Sa suspinnd, am neles c e
mai bun ziua morii dect ziua naterii.
Mrit Doamn, i-a rspuns printele Platon, mpria divin
nu e mncare i butur, ci dreptate, pace i bucurie ntru spirit.
Acolo dreptul ca fnicul va nfori. Afai, noroadelor, s-a ntors dup
aceea sfnia-sa ctr mulime, c nu sunt vinovai aceti oteni i
aceti eunuci pentru ocara mprtiei i ruinarea nevinoviei.
Rspundere la dreptul jude trebuie s aib cel ce se desfrneaz, cel
care-i zidete casa sa cu nedreptate, cel care, urnd pe tovarul su
legiuit, se dovedete a f uciga; cel care ia n deert legea, jignind pe
Domnul vieii i al morii. ntr-adevr crile noastre ne poruncesc a
nu blstma pe mpratul i a nu brf pe mai-marele poporului; dar
nsui numele nelegiuitului motenete ocar i ruine; blstmul
iconoclatilor este asupra sa.
Auzind aceste vorbe nfricoate, noroadele s-au cutremurat i s-
au rzvrtit. Ridicnd pe preasfnitul printe, i-au fcut alai i l-au
dus la mprie. Avnd nc lacrimi pe barb, printele episcop a
intrat i strjerii l-au lsat, temndu-se de el. Acolo a strigat
Isaurianului: O, mprate, carnea i sngele tu nu vor putea s
170
moteneasc mpria lui Dumnezeu; ci vor putrezi ntru scrnvia de
jos!
Au ieit dregtori de la Augusteon nconjurndu-l i potolindu-l,
iar slvita mprteas Irina s-a mhnit prea mult. Otenii au ieit n
mulime poruncindu-i s se mprtie. Slujitorii de la Augusteon au
ocrotit pe printele nostru i l-au cluzit pn la Cornul de Aur,
vrndu-l n triera cea mic a Doamnei Irina mprteasa. Ne-am
strns i noi acolo, n jurul lui; iar noroadele au venit la rm cu
larm; i a mers zvon la sfntele mnstiri, sunndu-se clopotele.
Astfel s-a strnit zaver n Cetate pentru un btrn slab. Marinarii,
nchinndu-i-se, au ridicat pnzele i am ieit n Propontida.
Cnd am ajuns n drept cu Prinkipo, preasfnitul a ieit pe punte,
binecuvntnd locul. Acolo este, precum tii, o sfnt mnstire a
Preacuratei Fecioare; i zidul acestei sfnte mnstiri ajunge la
marea, nct l bat talazurile. Iar deasupra mrii este foior.
Apropiindu-ne, dup porunca preasfnitului, am cunoscut pe
mprtia noastr, ntre cuvioasele monahii. Printele nostru
episcop a binecuvntat plngnd.
O, nvtorule, mi aduc aminte de vorbele pe care le-ai spus
acestui umilit discipol al domniei-tale, cnd ai fost n petrecere la
sfnta noastr mnstire. Pre Dumnezeu nimene nu l-a vzut
niciodinioar, scrie evanghelistul nostru Ioan. ntr-adevr, mi-ai
ntors domnia-ta cuvnt, cci Dumnezeu nu este zoomorfc. i ai
mai adogit c vorbele meteugite nu pot nlocui substana, adic
fapta bun. Preasfnitul nostru Platon cunoate acum lumina i
depune judecii lui Dumnezeu faptele lui.
Constantin Isaurianul a socotit de cuviin s vie dup o vreme la
apele doftoriceti de la Prusa n Bitinia noastr. Aezndu-se acolo
cu curtea i cu otenii si, se ducea n plimbri desftate pe coasta
muntelui celui mare Olimp. Apoi trecnd printre dumbrvi i ape
171
ncntate, a ndrznit a veni pn la Sakkoudion, ca s mblnzeasc
pe printele nostru episcopul. Asta a fost n vara anului mntuirii
796. A poposit la pori, a trimis daruri i a poftit gzduire.
Preasfnitul Platon a poruncit s nu se trag zvoarele. Astfel
Isaurianul s-a retras cu ruine, dar s-a ntors iari, dup puine zile.
Prea puternicul Domn i stpn al lumii poftete intrare, ca s
se nchine n sfnta biseric a mnstirii! au strigat pristavii la pori.
Porile au stat ncuiate, pn ce a sosit alaiul mpriei. Cum s-a
oprit alaiul, a ieit n frida turnului intrrii printele nostru
episcopul, poruncind Isaurianului s plece din acele locuri curate i
s se ntoarne n domnia lui adevrat, unde cnt muzicile, curg
vinurile i se destrbleaz hetairele i copilandrii persieni. Atunci
s-a ntmplat acel lucru care nu era greu s-l bnuiesc. Din
rugciunea i umilina lui, Isaurianul s-a sculat spumnd i a dat
porunc varangilor. Dindrt au sosit carele cu unelte de rzboi;
aizeci de slujitori au ridicat la pori berbecele i au nceput a bate.
Curnd au intrat n biseric sbiile i suliele. La chilii s-a pus foc.
Pivniele au fost sparte i butoaiele sfredelite. Otenii au trt de
barb pe preasfnitul nostru printe la picioarele mpratului.
Astfel i-a dat duhul acest btrn sfnt.
Noi suntem de ieri i umbr pe pmnt e viaa noastr. M
grbesc a sfri aceast epistol, cci la noapte se poate ridica un
vnt de ctr Marea.
Viermii care stau n fapte ca-n fori, cum spuneai domnia-ta, au
dovedit i de data aceasta nelepciunea Celui etern. N-a trecut dect
un an de la adormirea prea sfnitului, adic att ct trebuie ciclului
ca s se ncheie, i la Bizan s-a iscat tulburare i vlv. Sfetnicii
slvitei mprtese, Stavrikie i Eftihie, au stat multe nopi frunte
lng frunte ca s se sftuiasc. Au druit varangilor i maglabiilor
i sholarilor attea sigle cte trebuiau ca dragostea lor pentru
172
Constantin s se mpuineze. Cuvioii prini din sfntele mnstiri
s-au rugat atta pentru hotrrile cele bune ale Despinei, nct toate
au fost gata cnd cea din urm pictur a curs din clepsidr. ntr-o
diminea, strjile s-au dat n laturi, muii au intrat n sala punilor
la Dafne i au luat din pat de lng Teodota pe Isaurian. L-au purtat
n faa judectorilor lui, n Triclinion, unde au gsit tcere.
mprteasa era n genunchi, la icoane. Stavrikie l-a privit pe
stpnul su numai o clip, ndat au ptruns din cmrile
dinluntru oameni pricepui avnd n mijlocul lor pe gdea cu strai
ro. I-au dat sculele, pe cnd muii rsturnau i ncletau pe
Isaurian. Rcnetul orbitului a izbucnit ntocmai ca i al lui Alexie.
Doamna Irina i-a astupat urechile. Slujitorii au ridicat zdreana i
au trt-o la Dafne.
Acum patru zile, la srbtoarea Sfntei Adormiri, dup ce am
afat de aceast osnd a Isaurianului, am cltorit cu bine la
Prinkipo i m-am nchinat cuvioasei noastre surori Doamna Maria.
I-am spus cuvintele pe care mi le-ai poruncit. Ea i-a plecat fruntea
i a plns. N-am ateptat nici un rspuns i m-am retras.
CAPITOLUL XVII
Floarea de ghea
n anul acela, 136 din al cincilea ciclu, Kesarion trebuia s treac
n singurtile muntelui ascuns, dup porunca btrnului. De cnd
173
sosise din Rsrit, se nfiase n fecare an de cte dou ori acolo
sus i dduse sam de toate cte vzuse. Asupra acelor fapte
amndoi rmneau n sfat i judecat ct se adunau, apoi iar le
lsau, dnd cugetului timp s le cloceasc. Astfel, ca din nite ou
tainice, nteau n pustia muntelui fantasme asupra crora btrnul
sta cu privirile aintite.
Egipteanul, dup porecla lui cea nou, era din neamul oamenilor
blani de subt muntele Om. ase frai ai lui se afau stpni ai
turmelor din acele locuri, avnd subt ascultarea lor ciobani i argai.
Pe plaiul care se chema Casele, aveau aezri durate din brne, unde
stteau muierile i copiii. Slujitorii, lng staule i grajduri, triau n
colibe dup rnduiala muntenilor. Unele turme ajungeau la sfritul
toamnei, pentru iernatic, n stufurile i grindurile Istrului. i
stpnii i slujitorii umblau pn acolo pe drumuri cunoscute, prin
marginea apelor, avnd bun nelegere cu varvarii de la cmpie i
pltindu-le dajdie. Deci Brebii fcur adunare a neamului lor la
mijlocul lunei lui septemvrie, pentru desprirea de Egiptean. Se
ducea acum ntr-o cltorie fr ntoarcere. Nepoii i cumnatele i se
nchinar ca unui strin, ntristndu-se, iar brbaii i srutar
amndou mnile, ca unuia care se suia ctr singurtile lui
Dumnezeu.
Subt mgura din captul satului, era intirimul. Kesarion se duse
s ngenuncheze acolo, dnd sam morilor de rnduiala poruncit.
n neamul Brebilor era datin ca feciorul cel mai mare s fe jertft lui
Dumnezeu. Al doilea urma n datoriile lumeti. De cnd se inea
minte se urmase astfel i Cel venic i rspltise cu toate darurile
vieii. Cei rmai creteau ntru vrtute i bogie, pletoi i mari,
btnd rzboi cu lotrii i cu urii; cei desprii se subiau i se
albeau veghind i cercetnd intrri la porile necunoscutului. Cei
bogai i puternici dispreuiau puin pe aceti monahi lepdai
174
pustiurilor; uneori ns se temeau de ei i li se nchinau, mai ales
cnd acetia cunoteau descntece i doftorii nu att pentru oameni,
ct pentru turme.
Deci Breb se ridic de la morminte i veni ctr sat. Femeile l
priveau de departe cum se apropie prin soarele de toamn, cu capul
gol, prnd a avea la tmple coame de lumin.
Constantin aduse caii de clrie i de poveri.
Luminate Doamne, zise el, dobitoacele acestea ne vor purta
bine, prect ndjduiesc. S-ar f cuvenit ns s avem aici pe asinul
nostru de la Sakkoudion. Dup ce te-a f dus pn unde mi-i
ngduit, m-a f ntors cu el napoi. Aveam tovar cu care s m
sftuiesc. I-a f lsat zurglii i s-ar f veselit cu doamnele i cu
pruncii, povestindu-le ntmplri de pe unde am fost noi.
Egipteanul zmbi. Doamnele i copiii se mirar din nou, dei
aveau tiin de multe din isprvile i nzdrvniile lui
Santabarenos.
Slujitorii templului din fundul plaiului de subt anc venir s
ngenuncheze. Domnul lor le atinse cu dreapta fruntea, ridicndu-i
i mbrindu-i.
Cltorii pornir n lungul costiei spre miaznoapte, prin aurul
dimineii. Breb umbla nainte; Constantin dup el, cu caii ceilali
legai unii de cozile altora. De o parte i de alta a potecii se nvluiau
pdurile. Pe margini de praie atrnau perdele de mesteceni
nglbenii; pe vlcele se nirau cirei slbatici cu frunzele n
coloarea armii; cea dinti brum dduse alte fee i alt zvon
codrului. Era n toate o mhnire dulce, pe care ascetul o primea
pn n fundul sufetului.
Spune-mi, Constantine, vorbi Kesarion, ntorcnd barba-i
nforit argintiu, dac nu i-a rmas nimica la Bizan. Te-aud oftnd
i murmurnd singur.
175
Stpne, rspunse slujitorul, nu pot tgdui, cci m-a face
vinovat naintea lui Dumnezeu. Dac binevoieti a-mi da slobozenie,
precum e rnduiala, eu m-a ntoarce acolo i a intra la ascultare la
Sfntul Pantelimon. Drag mi-i s-aud clopotele, i-mi place vinul pe
care-l au cuvioii prini.
Nu socoteti c i-a veni vremea s-i iai soie?
Bun e i asta, stpne. Dup ce m satur de altele. Dar
grecoaicele griesc prea mult.
Poate te nsori c-o munteanc de la noi.
Iaca la asta nu m-am gndit. Nici muierile de aici nu griesc
mai puin. Dac mria-ta porunceti s stau, oi cuta o munteanc
de aici, care a f mai gras i mai frumoas. Dac e nevoie s mai
aduc o epistol, m duc acolo.
Kesarion tcu, jignit i pedepsit de slbiciunea pe care o artase,
adresndu-se servului su. Repezi o privite aprig spre Constantin.
I vzu zmbind fr nici o viclenie.
Dac-a aduce nite clugri de-acolo, i urm socotelile servul,
ca s alctuim aicea o sfnt mnstire, se supr preoii notri cei
vechi i m blastm. Eu zic c tot mai bine-i s caut o munteanc.
Fiecare la ale sale. Prect vd, i cocoarele acelea care s-aud pe sus se
ntorc n locul lor, la ara Egipetului.
Cred c te neli, Constantine. Dumnezeu a rnduit acestor
paseri hran acolo numai n vremea iernii. Dar locul lor de batin e
aici.
Nici la asta nu m-am gndit, se nvoi Constantin. Egiptenii n-
au iarn, aa c noi suntem mai vrednici i mai bogai dect dnii.
Breb se ntoarse la gndurile lui. n nlime, urmau a chema
paserile cltoare, vslind ctr Prinkipo.
Drumul ducea pe costi i ctr miezul nopii, ndelung, ntre
prpstii i tceri, subt cerul curat. La cel dinti popas, venir ctr
176
ei ca s-i vad de-aproape, de pe vrfuri de brdui, paseri cu ochi
schimbtori i veverii. Constantin nu se mir prea mult auzind pe
stpnul su c vorbete cu ele. n poieni joase se auzeau mugete de
cerbi, unele subiri, altele adnci i groase ca nite tunete.
Cei cu optsprezece crengi n coarne poruncesc tinerilor s fug
din preajma ciutelor... cuget cu glas Constantin.
Dumnezeu se vdete n glasul nourilor i al cerbilor,
ncuviin Kesarion zmbind; precum i n alte glasuri ale muntelui.
n rp, sub bunget negru, scheunar ntr-adevr lupani, apoi
tcur deodat, cci lupoaica cea btrn clmpnise asupra lor,
nvndu-i c vntorii trebuie s pstreze tcere. n azur strigar
cu mirare pajuri.
Umblar astfel de la izvor la izvor toat dup-amiaza. nspre sar
se auzir n vi tulnice. Coborr ntr-acolo, la un sla de oieri.
A doua zi sun n brdeturi vnt de la miaznoapte. Dup ce
primi nchinarea stpnilor locului, Egipteanul i strnse n
ctrmi straiul alb i-i ndes pe tmple comanacul de psl. Trase
pe mnici sarica i se ncinse a doua oar. i trecu pe dup grumaz
gluga i, dup ce ncalec, i aps barba n piept. l nepa n ochi
sufare rece. Zarea dinainte-i era vnt, amestecat cu neguri.
Ieri s-au artat semne de toamn lung, ziceau ciobanii.
E adevrat, le rspunse Kesarion, ns cucoarele fugeau de
vifor. Astzi s cobori oile mai devreme.
Ei cltir din cap nencreztori. Cltorii umblar destul de bine
mpotriva vntului pn la amiaz. Apoi deodat ncepu a-i fchiui
lapovi. Drumul se nclin n albia apei care se cheam Olt.
Stpnul porunci popas cu dou ceasuri naintea amurgitului. Dup
ce caii se hodinir i mncar grune, Constantin vzu, nu cu
puin mirare, c vorbele ciobanilor se adeveresc. Zloata sttu; deci
nu nelese de ce Domnul su poruncete drum pe ntuneric. Btea
177
acelai vnt. Urmau calea pe lng lucirea apei. ntre nouri
nvlmii, se arta din cnd n cnd luna. Astfel ajunser la
popasul de la Aluni, unde cunoteau case de prietini.
Era ctr miezul nopii. Lucirea lunei se stnsese.
Dup ce intrm la adpost, s scoi tarniele de pe cai, porunci
stpnul. Aicea facem popas lung.
Ct sttu sub colib, ridicnd din cnd n cnd fruntea i
cercetnd viscolul de-afar, slujitorul se nevoia s afe care au fost
vorbele stpnului su pentru a opri vifornia i pentru a-i da
drumul. C-i spuser cocoarele, ori vulturii, ori cerbii ce se va
ntmpla, nu putea f nici o ndoial. Oamenii de rnd nu cunosc
glasul paserilor i al dobitoacelor, pe cnd aleii anumii ai lui
Dumnezeu af toate i tiu s opreasc i s sloboad stihiile.
n ziua a patra prsir albia apei i se suir prin viscolituri pe
obcina muntelui. Acolo ascetul se opri, cercetnd vile i codrii.
Ddu hotrre omturilor s curg la rp. Soarele se art i
puhoaiele pornir n salturi la vale, ca nite harmasari de spum.
Sara, la popasul din urm, gsir tovari. Slujitorul cobor o parte
din poveri i-i adun caii. Se supuse cu fruntea la genunchii
domnului su i-l pofti s-i ntind mnile ca s i le srute. Apoi
ndrznind a-i mrturisi c hotrrea lui din urm este s-i caute
soie n satele oierilor, se retrase ctr focul celorlali servi, n vale.
Kesarion, cu ase tovari monahi, sui a doua zi ctr coloana de
fum de la peter. nsoitorii si depuser poverile. Ucenicii se
nchinar Egipteanului i-l cluzir sub bolta de stnc, unde
bteau lucirile deprtate ale focului. Btrnul l atepta n preajma
altarului. Era slbit i czut n scaunul de piatr. Primi cu bucurie pe
urmaul su, pipindu-i fruntea.
O, ful meu, i zise el, a sosit timpul.
Kesarion ngenunche.
178
Cuvintele i mrturisirile acestor jertfe ntru spirit nu le-a putut
auzi dect tcerea peterii. Candela btrnului mai luci att ct era
necesar Egipteanului s-i afe prorocirea asupra neamurilor acestui
pmnt. Cci, prect vedea el, avea s vie asupra lor din rsrit duh
de destrblare i spaim.
Decheneul cel nou iei din peter ctr al aptelea ceas al zilei.
Purta la gt, pe straiul lui alb, semnul de aur care mpodobise
cincizeci i trei de ani pe btrn. Monahii lui Zalmoxis, adunai n
cursul zilei, i se plecar n genunchi, nchinndu-i frunile. El ridic
asupra lor braele, privindu-i cu ochi ngheai i tiind c va f cel
din urm slujitor al muntelui ascuns.
179
POSTFA
n deceniul de aur al literaturii romne - acei ani fecunzi dintre
1930-1940, cnd apar la noi attea opere valoroase cte nu s-au scris
n toat literatura anterioar - i opera lui Mihail Sadoveanu
cunoate momentul deplinei maturiti (pe care l anunase apariia
povestirilor din Hanu Ancuei, n 1928): acum vd lumina tiparului
Baltagul, Creanga de aur, Locul unde nu s-a ntmplat nimic, Nopile de
Snziene, Fraii Jderi, ca s nu citm dect pe cele mai cunoscute.
ntre acestea, Creanga de aur strlucete printr-o frumusee aparte,
asemntoare i totui deosebit fa de alte opere sadoveniene,
avnd un farmec rar pe care l au doar cteva scrieri literare ntr-un
secol.
Critica s-a oprit mai puin la ea, incomparabil mai puin dect la
alte pagini din uriaa creaie sadovenian, nct se poate spune c
este una dintre acele cri de penumbr, nealterate nc de zgomotul
comentariilor i fr glorie de manual colar, alturi de nu mai puin
tulburtoarele Nopi de Snziene i Ostrovul lupilor.
Sub aparena de roman istoric, Creanga de aur este mai mult dect
att: ea este, dup unghiul n care e privit, basm, roman istoric,
parabol, scrisoare persan, sau o poveste de iubire. (Paul
Georgescu). O alt interpretare, original, vede n Creanga de aur o
scriere ermetic, emblematic, realizat printr-un limbaj de semne
cu caracter ocult. (Savin Bratu).
180
Subscriind acestor interpretri, care constituie puncte de referin
deosebit de fertile pentru oricine vrea s ptrund n universul
sadovenian, ne propunem s situm Creanga de aur ntr-un alt
context de idei, i anume sub zodia mitului.
Este vorba de un mit al luminii, asemntor n multe puncte cu
mitul blagian din Poemele luminii.
Apropierea aceasta de Blaga nu trebuie s surprind, deoarece
Sadoveanu face parte din aceeai zon a specifcului nostru naional,
pe acea hart literar ntocmit de G. Clinescu. Cum arat
criticul, ei sunt dintre romnii din centru, carpatini i
subcarpatini, alturi de Eminescu, Titu Maiorescu, Creang,
Cobuc, Goga, Rebreanu, scriitori care defnesc nota specifc
primordial a literaturii romne. Ceea ce-i caracterizeaz pe toi
este spiritul tradiionalist, afnitatea cu poporul i literatura
folcloric, cultul valorilor morale, precum i o contiin mai
pronunat a specifcitii naionale. La Eminescu, Sadoveanu, Blaga
se poate observa i nclinaia spre trecut, adic o regresiune spre
lumea arhaic, mergnd napoi pe frul istoriei, i dincolo de istorie,
prin eresuri i legende, pn la mit.
Fr s fe un nscocitor de mituri ca Blaga, Sadoveanu pstreaz
n estura intim a intelectului su anumite tipare ale mentalitii i
modului de gndire arhaice. Literatura lui se situeaz aproape
totdeauna ntr-un timp trecut, chiar cnd pare a f n prezent (ca n
Baltagul), iar trecutul coboar la rndul su ntr-un alt trecut, i aa
mereu, nct se poate spune c Sadoveanu proiecteaz omul
aproape de izvoarele sale originare, de matricea stilistic. Istoria
nu are valoare de document, pentru c faptele, scpnd
determinrii, alunec pe aceste straturi de trecut pn n legend,
unde dobndesc valoare etic exemplar. Se poate spune c
Sadoveanu are o gndire mitizant.
181
n Creanga de aur, lumina este un adevrat laitmotiv care
traverseaz ntreaga scriere, prezent n fecare capitol i n fecare
moment important.
Sensul cel mai nalt, flozofc, al mitului este legat de cunoatere,
lumina find un instrument de cunoatere a esenei lucrurilor. Ca i
lui Blaga, universul i apare lui Sadoveanu - aici - ca o estur de
taine, nenumrate taine, ce nu se dezvluie omului nzestrat cu o
capacitate comun de cunoatere. Pe muntele ascuns, n inima
Daciei, ntr-un spaiu neumblat, se af btrnul profet al locurilor,
magul, motenitorul tainelor vechi. El se nchin la un Dumnezeu
al luminii, o divinitate cu ochi de stele. Preoii i nvceii nu
comunic nimnui taina existenei magului, ci, dimpotriv, o
ntrein, o pzesc, pstrnd consemnul tcerii. Misterele se apr, la
fel ca la Blaga.
n acest strat gnoseologic al mitului, lumina nu este o calitate a
universului fzic, lumina solar n sens obinuit, cu natura ei
ondulatorie sau corpuscular, ci un element metafzic, de penetraie
interioar, n sufet. Simurile umane sunt imperfecte, ochiul vede
nendestultor, nct cunoaterea adevrat se poate dispensa de
lumina lui. Btrnul mag de pe muntele simbolic este orb, ca zeul
Pan din Paii profetului, mod de a spune c anularea capacitii de a
vedea n afar duce la o potenare n interior a forelor cunoaterii,
care, astfel ntoarse, lumineaz esena fenomenelor, adevrata lor
alctuire.
Dar aceast calitate de a vedea cu ochiul minii i de a comunica
cu misterul nu o are oricine; este un atribut al iniiatului, altfel spus,
al flozofului sau poetului. Sadoveanu stabilete o opoziie ntre
cunoaterea comun pe calea raiunii, specifc civilizaiei moderne,
i modul de cunoatere intuitiv, plenar, totalizator, al omului arhaic:
Acolo unde dumneavoastr raionai i ncercai a trece spre
182
adevr prin silogisme i ipoteze, neleptul de demult avea o cale
deschis, o mprtire direct, o nsuire de a ptrunde nesilit n
miezul lucrurilor - spune nvatul Stamatin, n introducerea
povetii despre Creanga de aur. Acest nesilit trimite la imaginea
minunilor nestrivite din frumoasa poezie programatic Eu nu strivesc
corola de minuni a lumii. Este acolo aceeai separaie ntre dou lumi:
a altora (raionalist, pozitiv, analitic) i a poetului (intuitiv,
negativ, sintetic), creia se adaug atitudinea de sacr uimire n
faa miracolelor lumii (strbunii stteau cu o inim nou n faa
minunilor - mrturisete i eroul sadovenian).
Mitul luminii se reliefeaz n Creanga de aur n primul rnd prin
eroul central, Kesarion Breb, un flozof n sens sadovenian, adic un
iniiat n cunoaterea lumii arhaice n care triete. Dac majoritatea
personajelor lui Sadoveanu sunt ipostaze repetate ale acelorai tipuri
umane, puine la numr i conforme cu mentalitatea popular - ca
n basm - Kesarion Breb e o esen uman pur ncarnat ntr-un
personaj arhetipal. A tri nseamn pentru el a se supune unui destin
dinainte stabilit, fr nici o abatere de la schema mitului. El trebuie
s rmn ntr-acelai loc al su (s.n.) ndreptat cu toat puterea
sufetului spre nelepciune, aa cum luceafrul, simbolul geniului,
trebuie s ndeplineasc condiia egalitii cu sine nsui (Dar tu
Hyperion rmi oriunde ai apune).
Lui Kesarion Breb i se ncredineaz o misiune de ctre
autoritatea moral cea mai nalt a lumii lui, magul, i aceast
misiune, singular, suprauman, are n contiina eroului atributul
unui imperativ categoric. I se cere s fac o lung cltorie de
cunoatere, n Orient, n dou etape: nti o edere de apte ani n
Egipt, n templele sacre ale civilizaiei strvechi de pe malul Nilului,
apoi mutarea n Bizan pentru a cerceta viaa tumultuoas a unei
ceti ntemeiate pe o civilizaie nou.
183
Primul ciclu reprezint cunoaterea de sine, momentul esenial de
furire a instrumentelor cunoaterii, de pregtire a forelor
sufeteti. Sunt ani de primejdie - l avertizeaz magul -, pentru c
puini reuesc s treac acest examen al purifcrii de sine, iar
pentru ceilali nu mai exist drum de ntoarcere. La captul acestei
lucrri adnci i dureroase, n contiin, lui Kesarion i se revel
lumina, sensul adnc al existenei (n templele egiptenilor am vzut
lumina - mrturisete el). n tcere i n singurtate, eroul se desface
de tot ce atrn i ntunec i se duce s vad numai cu duhul.
Dup ieirea din templele cunoaterii, Kesarion este un om fr
prihan, adic un cavaler desvrit n aventura cunoaterii, care tie
s vad lumea cu ochii cei adevrai, ai spiritului, i s se apere de
eroare. Cnd apare n mulime, la hipodrom sau n alt parte,
oamenii recunosc pe chipul lui lumina luntric, devenit natura sa
intim, i-l privesc cu sfal; omul acesta, totdeauna mbrcat n
straie albe, are n ochii lui de culoarea cerului rsfrnt n apa
muntelui, o privire ascuit, tare i statornic, ptrunznd dincolo
de faa lucrurilor.
Acum el poate trece la ciclul al doilea al misiunii sale, cunoaterea
omului din exterior, adic din unghiul relaiilor sociale, politice i
morale existente n cetatea uman, Bizanul, n cazul nostru. De fapt
aici st centrul de greutate al datoriei sale, n cunoaterea societii
omeneti, findc adevratul flozof i justifc existena prin
ncercarea de a nelege adevrurile lumii n care triete i legile
nscute din aceste adevruri. Din unghiul nelepciunii dobndite,
Kesarion Breb contempl societatea bizantin plin de contraste i se
ntristeaz cnd i d seama c aici domnesc nedreptatea i
minciuna.
Ceea ce nelege Kesarion Breb de-a lungul grelei experiene a
cunoaterii este c lumina adevrului e durabil, tinznd spre
184
eternitate, pe cnd viaa concret, material a oamenilor se supune
legii permanentei schimbri. n timpul serbrilor zgomotoase din
Bizan, ziua nforit i scldat n lumin are o nesfrit
strlucire, care contrasteaz cu zvonurile de zavistie, amestecate
n norii de praf ce vin dinspre hipodrom. De o parte se af lumina i
tcerea, atribute ale veniciei, de alta, pulberea i larma, semnele
efemerului. Eroul simte c peste toate i n afar de toate, deasupra
trupurilor i patimilor, stau frumuseea i lumina.
La Sadoveanu dragostea pentru lumin se conjug cu o intens
aspiraie spre linite. Fr s aib ca Blaga acel adnc sentiment al
nefinei, al somnului primordial, i eroul lui Sadoveanu intuiete n
nefin o stare de linite pur, un liman fr vifor i o lumin fr
amurg. Cnd Maria, copila neprihnit de la Amnia, este adus n
palatul domnesc, ea simte n ziua dinaintea nunii ei o linite,
nvluitoare ca un vis. Ea nu tie nc ce o ateapt, nu-i bnuiete
destinul tragic, i se druie ultimei clipe de pace, de fapt ultimei
clipe de copilrie. Grdina n amurg i transmite parc un mesaj
tainic: Fantome ale singurtii se nirau sub boli de umbr, pn
la zidurile zimuite, unde stteau strjile cu zale i arme. De la o
vreme, urechea se deprinse i cu susurul moale al tufurilor
nforite i al apelor care curgeau n havuzuri. I se prea c linitea
curge i din stele. Prea c timpul st. Pipindu-i pe prete umbra,
Maria se ntoarse ctr chilia ei, unde vzu clepsidra nsemnnd
totui orele.
Mitul luminii are n Creanga de aur i un strat de semnifcaii etice.
Scrierea poate f raportat la ncercarea lui Sadoveanu de a
reconstrui o Dacie absolut, o societate ideal, pierdut pe
teritoriul geto-scitic, trind dup rituri imemorabile (G. Clinescu).
Povestea ncepe n Dacia, n anul 780 al erei cretine, undeva, ntr-
un spaiu montan, numit muntele cel ascuns, care va rmnea
185
necunoscut pn la sfritul timpurilor. Aici, ntr-o peter, se af
btrnul preot al lui Zalmoxe, zeul dacilor. Nu se vorbete nicieri
de romani i de cuceririle lor n nordul Dunrii, ca i cnd aici, pe
muntele magic, timpul s-a anulat prin izolare i singurtate. Atta
doar se vestete magului c, mai jos, n vi i ctre cmpia Istrului,
se construiesc bisericile unei religii noi, cretinismul.
Organizarea acestei lumi pare s fe tribal, pe neamuri, unul
dintre ele find neamul oamenilor balani de sub muntele Om
cruia aparine i Kesarion Breb. ase frai ai lui sunt stpni de
mari turme i au sub ascultarea lor ciobani i argai. Uneori turmele
ajung la sfritul toamnei, pentru iernat, la stufurile i grindurile
Istrului. Pe ntinsurile cmpiei dintre munte i Istru locuiesc
varvari, cu care ciobanii caut s pstreze bun nelegere,
pltindu-le djdii.
Religia lui Zalmoxe este, n viziunea lui Sadoveanu, trirea unei
viei simple i curate, ct mai aproape de natur, un panteism
pgn, asemntor cu imaginea creat de Blaga n Zamolxe sau Paii
profetului. Zeul se af n valuri i n vnturi, i n raza care
strpunge moartea, trezind colul grului.
Vechii locuitori ai acestor inuturi, oamenii muntelui i plaiurilor
sunt fine naturale care par o prelungire a naturii nsei cu puritatea
ei originar. Ochii lor au culoarea cerului i a apelor, findc ei sunt
copii ai pmntului i ai cerului lor. Trupurile lor se alctuiesc i
cresc din anume hran pe care o au la ndemn n cmpurile cu
holde, n dumbrvi i livezi i pe plaiurile muntelui. Firea i sufetul
lor au blndeea acelor rmuri mbelugate unde i-a aezat dintru
nceputul lumii Dumnezeu, find n acelai timp schimbtoare i
furtunoase, nestatornice i viclene ca apele, ca vnturile i ca tot
vzduhul lor fr cumpn, ntru care se mbulzesc ariele i
gerurile.
186
Dei datele oferite de scriitor sunt sumare, nelegem c ne afm
n spaiul mioritic al vechii noastre civilizaii pastorale, ca n
Baltagul.
Ocupaia principal a locuitorilor acestei Dacii absolute e
pstoritul i eroul nsui aparine unui neam de ciobani. Cnd el
pornete n cltorie spre Egipet i ia ca tovar de drum tot pe un
om de la munte, un cioban mare i pletos, avnd voinicia i credina
eroilor de balad. La plecare, btrnul Dekeneu l sftuiete s
aleag drept punct de reper, de-a lungul peregrinrii sale, stnele,
singurele popasuri de ncredere, fr primejdie, ntr-o lume ce
devine schimbtoare i nesigur. Exist deci un nucleu geografc i
moral, al acestei lumi arhaice, simbolizat prin munte, fa de care
stnele, locuite de aceiai ciobani, sunt zone periferice, care
pstreaz nealterat spiritul muntelui, ntr-un teritoriu cucerit de alte
moravuri.
Raportat la destinul lumii lui pgne, misiunea lui Kesarion
Breb n Bizan dobndete un neles nou. Eroul trebuie s observe
viaa marelui ora i s vad dac noua religie a adus progres n
viaa oamenilor fa de cea veche. Acolo s-au ridicat mprai cu
mare vlv, au btut i au supus turmele varvarilor i au fcut drum
rnduielilor nou - spune preotul dac. A dori s afu dac
popoarele lor sunt mai fericite i dac preoii legii nou au sporit cu
un dram nelepciunea. Aadar, religia se defnete la Sadoveanu ca
o lege, o putere juridic, menit s reglementeze viaa social,
politic i etic a popoarelor. Cunoaterea lumii i a propriului
sufet de ctre flozof, n spe de Kesarion Breb, nu trebuie s
rmn o valoare steril, ci adevrurile dobndite se cer coborte n
cetate, n mijlocul noroadelor, ca s le nvee s triasc mai drept.
neleptul sadovenian tie c fnalitatea cunoaterii st n
autoperfecionare moral, adic n sporirea acelei lumini din
187
sufetul uman. M nchin luminii care e n fratele meu - spune
Kesarion - i aceste cuvinte sintetizeaz esena etic, adnc
umanist, a mitului luminii.
Ajuns n Bizan, eroul scruteaz cu ochi ascuit viaa oamenilor
din toate straturile sociale, de la mprat la ceretor, i face o
comparaie cu starea de lucruri din Dacia natal. Fa de acest univers
uman, el este strinul, observatorul venit din afar, ceea ce n plan
narativ se traduce printr-o construcie asemntoare cu a romanului
Zodia Cancerului, ns cu rolurile inversate. Acolo un strin,
francezul Paul de Marenne, traversa ara Moldovei, cunoscndu-i
locuitorii i moravurile, aici dacul Kesarion Breb, strmoul
moldovenilor din vremea Duci-Vod, cltorete prin Bizan.
Datele comparaiei sunt n esen aceleai, pentru c, indiferent de
epoca istoric - la Sadoveanu trecutul e un timp fr curgere -, sunt
puse fa n fa dou lumi. Nu dou religii, credina pgn n
Zalmoxe i cretinismul, sunt aduse aici n discuie, findc, aa cum
am vzut, noiunea de religie comport la Sadoveanu mai mult un
sens etic i juridic, ci dou civilizaii: civilizaia arhaic, natural
(rural n sens larg), a oamenilor de lng Carpai i o civilizaie
nou, citadin.
i nu este greu s observm c scriitorul nclin totdeauna
cumpna valorii n favoarea lumii tradiionale, vznd n vechimea
i n puritatea ei natural datele unei superioriti umane certe.
Cltorind prin Moldova, abatele francez constat starea jalnic a
drumurilor, inexistena podurilor i slbticia unor inuturi, dar, n
acelai timp, el descoper cu mirare i ncntare c oamenii de aici
sunt ageri la minte, vrednici, sftoi la vorb i mai ales uimitori
cunosctori ai naturii; dup un popas la care rafnamentul culinar se
ntrece cu dulceaa vorbei meteugite, solul Franei civilizate
nelege c moldovenii n-au ridicat construcii falnice, dar n schimb
188
spiritul lor e plin de lumin, la nivelul umanitii superioare.
Moldova nu e o ar pentru ochi, ci o ar pentru sufet.
n schimb, strinul care vine n Bizan nu gsete dect o lume
tulbure, nestatornic, dominat de corupie. ntrebarea pus de
btrnul mag al lumii arhaice dac aceti mari mprai au scornit
cumva alte meteuguri politiceti ca s puie o mai bun cumpn
vieii srmanului muritor, alinnd nelinitile popoarelor, i af un
rspuns negativ. Cu amrciune Kesarion face bilanul celor vzute
n vestita cetate:
Dup cum mi-a fost porunca, am cercetat rnd pe rnd toate
locurile cetii, de la palat pn la colibe. La acestea din urm
numai, am cunoscut lacrimile fr nici un amestec de rutate. Cci
acolo unde s-au adunat bunurile i puterea stau demonii lcomiei, ai
zavistiei, ai minciunii. Acolo oamenii se pleac n faa legii
mpratului i legii lui Dumnezeu, ns cu viclenie, alctuindu-i
dobnd numai pentru pofte i patimi. Vorbele dulci i zmbetele
au n ele otrav. Pe meteugari i pe plugari i istovete camta; pe
robi harapnicul; pe negutori vistieria i mita. Flmnzii i calicii
mpriei s-au adunat aici, cerind pe toate cile cetii, rcnind la
hipodrom, pndind noaptea palatele, ateptnd cderea domnilor.
Palatul autocratului e sub sabia strjerilor; -acetia stau la pnd,
rvnind comorile. M-am ndreptat spre cuvioii monahi din sfntele
mnstiri, ndjduind s gsesc la ei alt lege. Am cunoscut i ntr-
nii pe ceretorii vieii i zarafi rugciunilor.
n Creanga de aur, Dacia i Bizanul sunt polii opui ai lumii, lume
afat n cumpn, sunt trecutul i viitorul. Se poate observa i o
simetrie dintre personajele celor doi poli, redus desigur doar la
cteva exemple, deoarece Dacia e mai mult un trm imaginar, de
mit, dect o realitate: btrnului preot pgn, pzitorul legii vechi
din Dacia, i corespunde n Bizan flozoful Plafon, preotul legii noi.
189
Ei sunt unul i acelai personaj, n dou ipostaze convenionale,
simboliznd nelepciunea absolut care nu se modifc nici dup
timp, nici dup loc. Apoi, dacul Constantin, slujitorul devotat al lui
Kesarion, care l nsoete pretutindeni i-l apr ca un geniu bun,
poate f opus celuilalt Constantin, mpratul desfrnat i viclean,
piaza rea din destinul lui Kesarion.
Aceast antitez implicat n substratul Crengii de aur nu vine
numai din sensul tradiionalist al gndirii lui Sadoveanu, din acel
cult al trecutului existent n ntreaga sa oper, ci are i rostul unei
opiuni n privina originii poporului romn. Sadoveanu face parte
dintre acei intelectuali care ader la ideea esenialitii fondului
nostru tracic - Eminescu, V. Prvan, G. Clinescu etc. - aprut n
paralel cu ideea latinitii poporului romn att de vehiculat de-a
lungul a dou secole. Iat ce spune Sadoveanu ntr-una din
confesiunile sale:
Mrturisesc c nu neleg tocmai bine de ce e nevoie s se
dovedeasc latinitatea noastr exclusiv i nobleea noastr de la
Roma, ca s devenim un mare popor. A f nclinat s m bucur mai
mult de o origine geto-dacic, ntruct aceti vechi pmnteni, geto-
dacii, se bucurau de o reputaie excelent n lumea antic, pe cnd
despre romani nu se poate vorbi numai cu laude. n sfrit, n ceea
ce m privete, m simt onorat de a f cobortor din btinaii care
erau sub oblduirea vechiului nostru Boerebista. (Pe marginea
Dicionarului Academiei, n vol. Mrturisiri, ESPLA, 1960, p. 191).
Dac Dacia e, n Creanga de aur, mai mult o lume imaginar,
bnuit, n schimb Bizanul e scena realist a aciunii romanului. i
pe ct de linitit e universul arhaic din care vine Kesarion Breb, pe
att de agitat e viaa marelui ora. Se petrec fapte sngeroase, cad
capete ncoronate, se rzvrtesc oteni. Motorul mecanismului
istoriei este la Sadoveanu voina de putere - observ criticul E. Simion.
190
n Bizan i disput puterea mprteasc Irina i ful ei Constantin,
iar lupta lor bezmetic determin i destinul noroadelor, cci cum
spune vicleanul dregtor Stavrikie - Dumnezeu a voit s fe
mprai, dregtorii s mplineasc, noroadele s asculte, oteanul s
nu-i uite jurmntul, robul s nu se schimbe din starea lui.
La prima vedere, Bizanul se nfieaz, sub poleiala orbitoare a
luxului i fastului, aproape ca o cetate de basm:
n hipodrom se vnturau aurrii, brocarturi i steme; mprtia
ieea n uli cu alaiuri nfricoate, ntre strjeri cu platoe i arme
scumpe; bogiile i fala mergeau pe toate cile pn la apte
Turnuri, pn la Poarta de aur, pn la Apeducul lui Valentie;
nchinarea norodului se fcea cu sunet; muzicile cntau ntre grdini
nforite; soarele sporea bogiile i frumuseile lumii grmdite n
acea cetate de ctr atia mprai, ntr-attea veacuri, dup attea
rzboaie; ntre cerul ca o bolt de peruzea i ntre lucirea de oglinzi
a Propontidei toate erau ntocmite s par un paradis.
Dar sub acest strat gros de fard strlucitor, cetatea, supranumit
Doamn a lumii, ascunde spectacolul celei mai cumplite mizerii
omeneti, pe care Sadoveanu l zugrvete ntr-o pagin de mare
art, mbinnd stilul coroziv al balcanicilor cu blnda lui maliie
moldoveneasc:
n ulii luntrice fumegau leuri i gunoaie; sub andramale se
coceau leprele; slujitorii marelui papias mnau cu boldurile sulielor
pe oamenii srmani spre nchisori; cuvioi monahi umblau ca s
descopere iritici i binevoiau a-i bate cu toiagele n cap, pentru
credina cea adevrat i n numele lui Isus, Domnul milei;
convoiuri de pricinai cu aceleai straie negre, fcnd acelai semn al
crucii, se grmdeau la poarta Patriarhiei, btnd groaznic rzboi
pentru vadul credincioilor, ori pentru vorbe. Mririle lumei treceau
cu fal; otenii cu semeie; la liman veneau corbiile Asiei i
191
insulelor; dinspre Tracia, pe porile cetii, intrau iraguri de care cu
gru; hamalii purtau poveri din care n-aveau a se mprti cei
fmnzi i lipsii; fructele si crnurile se purtau pe spinrile
catrilor ctr palate, iar rspntiile ulielor i pridvoarele bisericilor
erau nesate cu miei i calici, care ntindeau palma cntnd cu jale
i cerind mil n aceast via.
n concepia general asupra lumii, la Sadoveanu istoria e timpul,
ns n accepia lui terestr, de element curgtor, timpul care i
svrete neodihnit lucrarea la nivelul faptelor (n fapte stau
viermii ca n fori). Existenele comune se aglutineaz n aceast
nentrerupt, mare trecere, de care proft oamenii de aciune. Un
asemenea individ, omul epocii lui, este tnrul mprat Constantin.
Dar mintea ptrunztoare a neleptului vede n el una dintre acele
vieti n care ntrzie formele fr contiin.
Eroul sadovenian are ns, n general, o fre contemplativ,
nclinat spre meditaie (duh), cu alte cuvinte neeroic. El nu
particip la istorie cu adevrat (Fiu al faptei nu sunt), sau
participarea e negativ, prin opoziie fa de fapte (Eugen Simion).
Kesarion Breb, ca i Nicoar Potcoav, trebuie s ndeplineasc un
legmnt fundamental i aceast datorie constituie viaa lui
interioar, istoria lui.
Mitul luminii revine i n legtur cu stratul social al Crengii de
aur. Noroadele se silesc de veacuri s coboare din negur ctre
lumin, spune Sadoveanu, imagine interesant prin sensul atribuit
luminii. Aspiraia ctre lumin nu e reprezentat ascensional n
spaiu, cum ne-am obinuit, ci ca micare n jos, n adnc. E ca i
cnd lumina s-ar afa ntr-un spaiu de basm, pe cellalt trm,
spre care eroul popular se coboar cu hrzobul. Sau poate lumina e
un joc secund, realitatea purifcat prin refectare n spirit.
Dar cel mai fermector sens al Crengii de aur e erosul, cci - cum
192
spune povestitorul n introducere - povestea asta e, n defnitiv, o
poveste de dragoste.
Kesarion Breb, afat la Amnia n cutarea viitoarei mirese a
mpratului, are revelaia iubirii, fulger neateptat ce deschide o
prpastie n destinul lui de om sortit singurtii. La fel ca n
povestirile lui V. Voiculescu, dragostea e aspiraia brbatului spre
frumuseea ideal, spre acel tipar al eternului feminin ntruchipat de
miticele zeie. Cnd Maria apare n cadrul uii, luminat de razele
soarelui n amurg, Kesarion Breb, vede frumuseea strlucit a
tinereii, stnd sub cer i n venicie, ca o zei. Aceast vedenie a
frumuseii eterne l subjug brusc, nelsndu-i nici o clip pentru
aprare: i inima lui de pulbere l umili, primind lovitura unei
clipe, singur n venicie i nemurire.
Zeia ntrupat n copila de la Amnia pare a f Diana, zvelta
fecioar al crei mers mndru l-au visat poeii: Maria este un cntec
al mersului, o armonie mldioas.
ns dragostea dintre Maria i strinul venit din nord s-a nscut
sub semnul imposibilului, findc ntre ei stau dou ziduri de
interdicii, amndou de netrecut. Ea devine mprteas i menirea
ei o nchide ntr-un cerc terestru; el e un muritor care a vzut ideile
pure din templul cunoaterii, i la captul drumului l ateapt
cercul mitic al muntelui.
i totui aceast imposibil iubire, ntre dou fine ce-i au
destinul dincolo de dragoste, este luminoas n adncul ei ca o raz
suspendat n venicie, fr trecut i fr viitor, i tocmai de aceea
desvrit. ndrgostiii comunic n gnd i se mprtesc din
acea melancolic bucurie a dorinei pure, ce nu va cunoate
alterarea. Inima mea te-a gsit - zice Kesarion fr cuvinte. Clipa
aceasta zadarnic putem s-o lsm s se nale n soare ori s cad n
Propontida; avem naintea noastr venicia ntristrii."
193
O sugestie venit din romanul Nunta Domniei Ruxanda, unde
apare aceeai tem a iubirii fr speran, leag erosul de lumin,
dndu-i o semnifcaie de matrice ereditar i, mai mult, de element
cosmic, peren. Nebunia iubirii nu trece - spune Sadoveanu. Se
suie i poate lucete n stele. Cu lacrimi se va ndrepta spre acea
lumin, ntr-un veac viitor, un urma din sngele tu.
Exist n Creanga de aur un foarte frumos episod n care Kesarion
i Maria i dau ntlnire n gnd, n ceasul amurgului. Razele
soarelui n asfnit par a f reeaua de fre ce poart fuidul luminii -
n sens mitic, de principiu interior al elementelor -, comunicnd
celor doi un mesaj intim. Brbatul st la rmul mrii, sub luceafrul
de sear, uitndu-se la umbra ce i se alungete pe valuri.
n acelai timp, departe, n grdinile palatului domnesc, Maria se
aaz i ea sub luceafr, dar cu faa spre soarele n asfnit. nchiznd
ochii ea vede, n vis, umbra iubitului ce se desprinde de rmul
mrii i vine ctre dnsa. O ptrunztoare i dulce otrav a acestei
ntlniri de o clip, n sufet, i cuprinde fina ntreag, n timp ce
luceafrul de sear (steaua ciobanilor sau astrul cu numele de
Venus) le protejeaz dragostea. Acesta e momentul maximei fericiri
ce le-o poate da iubirea, nainte ca sufetele lor, pregtite pentru
jertf, s cunoasc nc o durere, ultima.
Tulburtor e faptul c n Creanga de aur soarele n asfnit joac
mereu un rol n destinul eroilor. Kesarion a vzut-o prima oar pe
Maria la Amnia ntr-un amurg, iar peste doi ani, exact n aceeai
clip, se ntlnesc din nou, n vis, n Bizan. Cnd Maria apare la
curtea mprteasc din Bizan toi vd asupra ei strlucirea
dumnezeiasc a asfnitului. E ca i cum steaua amurgului,
luceafrul, domin peisajul sufetesc al crii.
De ce aceast atracie a lui Sadoveanu spre lumina asfnitului ?
Este o not ntmpltoare n viziunea asupra cosmosului, limitat de
194
scrierea de fa, sau are un sens mai adnc?
Rspunsul la ntrebare l afm dac mergem pe frul aceluiai mit
al luminii. Lumea Daciei pgne din Creanga de aur se nchin
soarelui-nelept, zeul luminii, pentru c el genereaz nnoirea
naturii primvara, ncolirea bobului de gru, viaa turmelor,
bucuria plugarilor i pstorilor. Ceea ce l atrage ns pe Sadoveanu
nu e plenitudinea luminii solare, corespunznd momentului de
amiaz din durata zilei sau verii toride, n ciclul anual. Pe scriitor l
intereseaz clipele dramatice din cariera soarelui, punctele de
cumpn, cnd n univers se produce o schimbare, iar traiectoria
ciclic a astrelor se relev i pe pmnt.
Un asemenea moment e echinociul de primvar, cnd soarele, n
micarea lui aparent pe elips, taie ecuatorul ceresc. Dup o clip
de echilibru, n care ziua e egal cu noaptea, timpul ncepe s ncline
cumpna balanei - pentru cei de pe Terra - n favoarea luminii;
soarele i ncepe ciclul lui anual i pstorii srbtoresc Buna-
Vestire a soarelui nou.
Mergnd pe frul imaginaiei populare, care atribuie acestor
momente astronomice deosebite o semnifcaie fantastic,
Sadoveanu vede n ele puni magice ale omului spre cosmosul
infnit. Acum, n sufetul omului care nu s-a ndeprtat de
nelepciunea naturii, se trezesc pentru cteva clipe forele latente
ale magiei i el intr n comunicare cu celelalte regnuri, vorbind cu
psrile i dobitoacele, aa cum se presupune c s-a ntmplat
cndva, n stadiul primar dinaintea desprinderii omului de animal.
ntr-o asemenea zi de echinociu, la sfritul lunii martie, i se
arat povestitorului viziunea btrnului mag din muntele ascuns.
Imaginea amintete de scena morii lui Euthanasius, personajul
eminescian, sau de sfritul zeului Pan, la Blaga: Cenua veche sta
nc n vatra prsit; ltra n adncime celul pmntului; am
195
intrat i l-am gsit palid i seme n jilul dltuit n stnc. Cu
dreapta inea toiagul de flde. Avea muchi n plete i pe sn; i
ajungea barba la pmnt i genele la piept; deasupr-i flfia,
gonindu-se n roate cu aripile-ostenite un alb -un negru corb...
Cellalt punct crucial din destinul soarelui, solstiiul, strnete i
el imaginaia lui Sadoveanu. n nopile de snziene - spune scriitorul
n romanul ce poart chiar acest titlu simbolic - se schimb crugul
cerului i soarele ncepe s dea ndrt. De aceea n zodie e semnul
racului. Acum se deschid cile spre atri, finele terestre intr n
consonan cu cosmosul i toate fpturile se ptrund, pentru cteva
frnturi de timp, de lumina comunicrii universale.
n codrul strvechi al Borei dobitoacele in soborul lor anual la
care particip i un om, pdurarul Peceneaga, fin primitiv,
aproape fantastic, nrudit cu luparul sau berevoiul din povestirile
lui Voiculescu:
La miezul nopii e un rstimp de linite, cnd stau n cumpn
toate stihiile, i cerurile cu stelele i vnturile, dup care dintr-odat
toate purced n scdere. Iarna ncepe a-i pregti harmasarii n
grajdurile ei din miaznoapte. n acest ceas al cumpenei e pace ntre
toate animalele, jigniile i paserile. Ele au pentru o clip lumina
nelegerii, adic griesc ca oamenii. Se strng n sobor i in sfat.
i n Creanga de aur noaptea solstiiului de var poart semnifcaia
unei tensiuni cosmice excepionale, la fel ca n Nopile de Snziene.
Este tot un moment de comunicare ntre diferite straturi la care s-a
sedimentat cunoaterea n univers, acum find singurul interval de
timp, foarte scurt, cnd marele preot pgn se arat oamenilor
pentru a le aduce mesajul luminii. n aceast zi i numai atunci, are
loc o mare adunare la care vin oameni de pretutindeni. De la ceasul
amiezii, cnd soarele st pe cer la cea mai mare nlime a lui,
astrul luminii ncepe s dea napoi, ca i semnul zodiei, Racul.
196
Numai acum btrnul din muntele ascuns, artndu-se de la
nlimea unui tpan, cu braele ridicate n semn de binecuvntare,
comunic cu ceilali oameni. Dup ce le d sfaturi privind pmntul
i vitele i tlmcete visurile i vindec de boli grele, btrnul se
retrage odat cu asfnitul soarelui.
Dac ne raportm la concepia tipologic a lui G. Clinescu din
Clasicism, romantism, baroc, dup care ora clasicului e amiaza, iar a
romanticului miezul nopii, Sadoveanu nu aparine nici uneia dintre
aceste structuri liminare. Prin atracia fa de amurg, el se apropie
mai degrab de sensibilitatea poeilor simboliti i postsimboliti,
adic de natura artistului modern, nclinat n special spre zonele de
penumbr i clar-obscur, spre percepia lumii ntr-un con de lumin
crepuscular. (Aceast posibil deplasare spre modernitate a
concepiei noastre asupra lui Sadoveanu se face tot mai mult simit
n exegezele critice recente, constituind premiza integrrii mai
profunde a scriitorului n literatura epocii contemporane.)
Privit de sus, destinul lui Kesarion Breb este comparabil cu al
soarelui, acest soare dramatic din viziunea lui Sadoveanu. i
despre eroul din Creanga de aur se poate spune, la fel ca despre
Nicoar Potcoav cu aceleai cuvinte ale presviterei Olimbiada:
Soarele i umbl nebiruit calea; aa au legea sufetului unii brbai,
de la rsritul i pn la asfnitul lor.
Legea vieii lui Kesarion este datoria ce o are fa de strbuni,
esenializai n spiritul muntelui ascuns, i pentru a o ndeplini el
trebuie s se supun unui ritual existenial, adic s urmeze
itinerariul fx stabilit de mit. Dar dac nsui soarele, astrul pus s
strjuiasc impasibil deasupra instabilitii omeneti, trece uneori
prin momente de cumpn i se melancolizeaz la schimbrile de
zodie, devenind parc vulnerabil, cu att mai mult omul, fe el orict
de astral n substan, precum Kesarion Breb, poate ntlni clipa care
197
s-i clatine destinul. Pentru el aceast cumpn ncepe s se arate
din momentul m care o vede pe Maria, la Amnia.
Totui, deruta nu intervine imediat n destinul su pentru a-l
dezechilibra, ci mai trziu; n primul rnd deoarece iubirea solului
pentru aleasa mpratului este prevzut n schema basmului,
neconstituind o surpriz, iar n al doilea rnd pentru c cei doi tineri
privesc predestinarea ca pe o coordonat freasc a lumii lor i
consimt la sacrifciul cerut de reguli. Sau poate c sub resemnarea
nscut odat cu iubirea se ascunde uoara speran a unei fericiri
fragile, de a f aproape, de a se vedea din cnd n cnd, de a se
ntlni cu sufetele i cu ochii. Jertfa pare, la nceput, a aduce cu sine
mngierea.
ns povestirea nu se desfoar pn la capt conform schemei
presupuse i Maria, ajungnd mprteas, nu cunoate nici mcar
mulumirea de a se f jertft pentru linitea mpriei. Slbaticul
mprat Constantin devine tot mai slbatic, se ded desfrului i
faptelor crude, n timp ce gingaa lui soie, nspimntat de atta
violen, se cufund n umilin i nefericire.
Cnd Kesarion af ct de departe poate merge cruzimea
mpratului fa de Maria i ct de adnc e durerea ei, i d seama
c el poart responsabilitatea acestei prbuiri, avnd vina de a f
intervenit n destinul unei fine umane pentru a o cluzi spre
distrugere. Eu am fost solul care am adus o foare curat i am
aruncat-o ntr-o volbur prihnit - mrturisete cu tristee.
Sentimentul vinoviei declaneaz o criz adnc n
personalitatea omului care prea a f atins desvrirea cristalului.
Ceea ce nu poate nelege i acest lucru umilete inteligena lui
luminoas este faptul c exist n lume factori ntmpltori i ostili,
neprevizibili pentru mintea flozofului, care pot perturba tragic
viaa unui om nevinovat. Ce sunt aceste principii inimice, aceti
198
demoni mruni i ri (cum i numete Al. Philippide n poemul
Monolog n Babilon) ? Dup atia ani nchinai cunoaterii i dup
atingerea cotei celei mai nalte, aproape supraumane, la care se
poate ridica mintea gnditorului, Kesarion nu poate realiza de ce
jertfa Mariei a trebuit s fe inutil, iar el nsui, care o iubete, a
trebuit s joace n destinul ei rolul de agent al rului.
Nu este vorba aici de un element caracteristic gndirii mitice, n
spaiul creia cunoaterea nu poate f desvrit, genernd acel
sentiment de tristee metafzic, ntlnit i la Blaga. Nu, pentru c
toi nelepii din lumea lui Sadoveanu poart pe chip o mhnire
dulce, semnul melancoliei spiritului n faa limitelor, iar Kesarion
Breb are acest semn de la nceput, n ochii ce privesc dincolo de
lucruri.
Semnifcaia romanului iese din lumea arhaic a mitului i se
prelungete spre nelegerea modern, vinovia fr vin a lui
Kesarion putnd f raportat la tema absurdului. n fond ceea ce se
opune inteligenei adnci a eroului este un fapt ce iese din
necesitatea legic a lucrurilor, o fsur absurd n logic.
De ce trebuie s sufere Maria, tocmai ea care este cea mai
luminoas fin din lumea ei ? De ce soarta o amgete, ridicnd-o la
rangul strlucit de mprteas, pentru ca de fapt s-o coboare pe cea
mai de jos treapt a suferinei? Jertfa fusese prevzut, suferinele
ns nu.
Nu tim ce gndete i ce simte Kesarion n clipa de cumpn a
vieii lui. Sadoveanu descrie doar comportamentul, lsnd loc
imaginaiei noastre, la fel ca n attea alte zone de discreie ale
operei sale. Kesarion se nchide timp de nou zile n chilia lui, n
tcere i n singurtate, fr s mnnce i fr s vad pe nimeni.
Cnd episcopul Platon reuete s ptrund la el, l gsete slbit, cu
pleoapele obosite, dar cu ochii lucind de un foc luntric. Este poate
199
o pedeaps la care se supune, dar i un mod de a se confrunta
singur, cu ntrebarea ce scurm n el ca un vierme.
Lumina interioar parc ar vrea s-l prseasc sau el, poate, se
desprinde de ea, cobornd pentru un timp n unul din cercurile de
ntuneric ale infernului. Cnd i mrturisete, n cteva cuvinte,
vina i durerea, bezna l cuprinde deplin i numai glasul i rmne,
afar, n realitate: Cuviosul printe Platon se cutremur de acel
glas; pipi prin ntunecime, cutndu-l cu team, ca i cum omul nu
mai era acolo, i numai glasul acela de durere rmsese n locul lui,
ca o fin de sine stttoare.
Bnuim c n sufetul lui Kesarion se petrece un proces violent i
dramatic, pe care Sadoveanu l sugereaz doar, findc ntr-o
societate de tip arhaic zbuciumul se rezolv n rit (G. Clinescu).
Pe planul naraiunii, se poate observa n Creanga de aur c uneori
mitul coboar n fabulaia basmului. Cnd mpratul Constantin vrea
s se nsoare, n ntreaga mprie pornesc soli care duc cu ei un
pantof mic i delicat ca s-l ncerce toate fetele, aa cum se ntmpl
n basmul Cenuresei.
Urmnd schema dat, condurul - purpuriu i mpodobit cu un
strc de argint - se potrivete unei fete srace, care va deveni astfel
mprteas.
Interesant este faptul c lumea din Creanga de aur ader la basm n
mod fresc i parc contient, din dorina de a se supune unui ritual
favorabil, cci basmul se fundamenteaz pe morala popular care i
d totdeauna dreptate omului simplu. Cei muli i sraci sunt sarea
pmntului - spune milostivul Filaret; pe acetia i asupresc puterile
lumii; mrile, munii i rurile nu le-ar putea da ct li se cuvine.
Singura lume unde binele triumf mpotriva rului e trmul
fctiv al basmului i de aceea poporul din Bizan consimte bucuros
s intre n povestea Cenuresei ajuns mprteas. Mcar atta
200
mngiere se cuvenea s aib noroadele n rvna i n visurile lor.
Pn la un punct, lucrurile se desfoar dup aceast schem
prestabilit, chiar i faptul c Maria este jignit de o nfumurat fat
de boier care crede c ea va f aleasa mpratului. Textul
consemneaz umilina Mariei ca pe un element prevzut de rit:
Maria i simi ochii plini de lacrimi de umilin. Aceste vorbe
aspre ale copilei lui Gherontie Strategul trebuiau ns rostite, ca s
se plineasc rnduielile de mai nainte scrise, iar povetile
noroadelor din mprie i de dincolo de hotare s aib n ele
foarea misterioas pe care le-o pune Dumnezeu semn.
Cum se vede, povestitorul nsui atrage atenia c basmul
reprezint o realitate convenional-misterioas, care se exprim la
modul simbolic, printr-un limbaj de semne. Aceste semne trimit din
nou la universul blagian sau, mai departe la pdurea de simboluri
din Corespondenele lui Baudelaire. Natura e un templu populat de
simboluri, coninnd n ele un principiu de nelegere intuitiv i
esenializat a lucrurilor; la Sadoveanu, semnele au mai mult o
semnifcaie moral, n timp ce n poezia sau teatrul lui Blaga ele
poart un mesaj cosmic, al cunoaterii universale.
Privind chipurile dregtorilor ce stpnesc n Bizan, Kesarion
citete n ele emblema rului, semnul animalului inferior, dominat
de instincte: n mprteasa Irina e o putere aspr i fmnd.
Prea ntins cu toate unghiurile nainte, ca o lupoaic. Constantin,
cu fruntea ngust i cu dinii care sticlesc slbatici prin prul negru
al brbii, e ful lupoaicei, la fel de lacom i de crud ca i mama lui.
Marele sfetnic Stavrikie poart semnul vulpei, viclenia disimulat.
Pn i neleptul episcop Platon, slab, mohort i cu nas lung
pare un simbol ciudat, o pasre ibis a smrcurilor.
De asemenea eroul Crengii de aur tie s citeasc i alte semne din
lucruri i din oameni. El vede gndurile mprtesei Irina i prevede
201
destinul lui Constantin, lupul cel tnr. La Amnia, vznd un
negustor gras care pregtea cu mare art o friptur de berbec n
igl, solul venit din Bizan nelege c acest Kirie Agatocle a fost
cndva, n alt via, un acal gras. Cu o zi nainte de alegerea
mprtesei, unele semne arat c Maria, fata srac de la Amnia, va
f aleas.
Mai trziu, cnd povestea se apropie de sfrit, n grdinile de la
Elefterion se arat o pasre miastr, cu ochi i glas de om, care strig
lumii c mpratul i-a gsit o iitoare, clcnd legmntul sacru al
cstoriei.
Tot un semn este i arpele care st la picioarele btrnului mag,
ncolcindu-se cu coada la gur. El simbolizeaz timpul, n curgerea
lui etern i ciclic. ntr-adevr, basmul se termin, n Bizan, cu
rentoarcerea pe tron a mprtesei Irina, iar n Dacia cu mplinirea
ciclului celui de-al 32-lea Dekeneu i intrarea ntr-un timp nou.
Totui basmul e numai o tentaie de moment a povestitorului,
acesta afndu-se de fapt n afara fabulaiei. Aspectul ceremonios al
naraiunii este subminat parc de nencrederea povestitorului, care
introduce uneori o not de ironie fa de textul prestabilit. Astfel,
predestinarea Mariei de a ajunge mprteas nu se realizeaz n
mod fresc, cum s-ar cuveni, ci ntmpin oarecari difculti sociale,
pantoful potrivindu-se la nceput numai unor fete bogate, din
familii de patrici (ca i cum dreptul celui srac se impune greu!).
Numai dup selectarea a douzeci de fete frumoase i bogate, este
aleas mai trziu Maria, cea mai srac dintre ele.
Ulterior, Kesarion Breb, analiznd n profunzime destinul Mariei,
se gndete c s-ar putea s nu fe vorba de nici o fatalitate aici, ci
numai de un calcul politic abil al mprtesei Irina: pentru a-l
compromite total pe ful ei Constantin i a-l nimici la momentul
potrivit, era nevoie de o victim a nelegiuirii lui, o fin curat,
202
pentru ca pedepsirea vinovatului s par un act de dreptate.
i semnul Crengii de aur - care d titlu crii - este doar n parte
un element de basm. n poveti se vorbete adesea de un pom cu
frunze i fructe de aur, nzestrat cu puteri miraculoase i cu harul
tinereii fr btrnee; Creanga de aur ar putea f o ramur din
acest copac magic.
Dar i aici basmul e depit de semnifcaii mai largi i mai
complexe.
Se poate pleca de la observaia c n opera lui Sadoveanu foarea
apare ca un atribut sau corespondent al femeii. Eroii sadovenieni se
ndrgostesc, aproape totdeauna de fete foarte tinere, copile crude
avnd vrsta Julietei sau Ofeliei. Ele sunt asemuite de povestitor
unor fori nc nedeschise, promisiuni ale vieii vegetale desvrite
prin strlucire i puritate. Aceste fori suave i ateapt, linitite i
ncreztoare, nforirea prin dragoste, fr s tie ct de scurt le
poate f bucuria.
n concepia scriitorului - care se situeaz n prelungirea flozofei
populare - femeia are o natur de osebit de a brbatului, nu n
sensul opoziiei ntre fzic i metafzic, ci mai mult ca statut moral.
Aceast flozofe o exprim haiducul Vasile cel Mare din Jude al
srmanilor, atunci cnd trebuie s judece pe boierul Rducan Chiorul
i pe o femeie necredincioas, amndoi vinovai fa de prietenul
su Constandin Mooc: muierea find aa lsat de Dumnezeu,
viclean ca apa i trectoare ca forile, eu o sudui i o iert. Dar nu uit
a pli pe cel care nu m-a iertat i pe cel care m-a asuprit.
Fiindu-i dat doar clipa trectoare a iubirii, ce ine ct scurta
tineree, femeia o ntmpin cu druire total i nu crede c i-ar
putea f luat.
Toate cele pmnteti i omeneti ar trebui s aib o nforire -
gndete Maria, formulnd n cteva cuvinte legea destinului femeii,
203
n care se cuprinde i nevoia de speran.
La fel, presvitera Olimbiada i ridic glasul cu amrciune ca s
apere dreptul gingaei Ilinca la puin iubire. Dar Ilinca nu-l va mai
vedea niciodat pe Nicoar, alesul inimii ei, i se va stinge curnd.
Acest destin l au multe dintre eroinele lui Sadoveanu, fori oflite,
fr dragoste, ca i Maria din Creanga de aur.
O lumin molatic de crepuscul faneaz timpuriu forile-copile
din lumea creat de marele povestitor.
n acest sens s-ar putea ca Creanga de aur s fe un simbol prin
opoziie cu foarea oflit, adic perenitatea ideii de dragoste opus
dragostei nsei. Creanga de aur e sinonim cu foarea de ghea -
care d titlul ultimului capitol al crii -, adic e nemurirea rece a lui
Hyperion. Ochii strinului venit de departe, din legend, n lumea
terestr a Mariei, sunt ngheai (ochi de mort - zice poetul) i
numai zmbetul unei fete frumoase i poate face s nforeasc pentru
o clip: Maria i ridic privirile aintindu-le asupra strinului i-i
pstr zmbetul pn ce nforir i ochii aceia ngheai de care se
sfise n prima clip.
Ca i Hyperion, strinul din Creanga de aur nu-i poate schimba
destinul situat pe o orbit de sus, deasupra oamenilor, i trebuie s
se ntoarc n locul su menit, din cer. i el nainte de a prsi
lumea, i spune cteva cuvinte copilei pmntene pe care a ndrgit-
o, dar nu sunt vorbele aspre ale geniului romantic, orgolios, jignit de
norocul fetei alturi de un om egal cu ea. Nevinovat i nefericit,
Maria primete drept ofrand metafzic din partea luceafrului ei
creang de aur care va luci n sine, n afar de timp. Iat, ne vom
despri. Se va ntmpla mai mult dect att, cnd se va desface i
amgirea care se numete trup. Dar ceea ce e ntre noi acum, lmurit
n foc, e o creang de aur care va luci n sine, n afar de timp.
Strlucirea crengii de aur, nemuritoare i rece, e proiecia n mit
204
a dragostei, n ea ntlnindu-se simbolul forii cu mitul luminii,
frumuseea cu venicia.
n aceast lume de simboluri Kesarion Breb este purttorul
crengii de aur, adic mesagerul mitului luminii. Pe msur ce
povestirea i desfoar cursul, el se relev a f un strin, o fin
singular n care nimeni nu recunoate un egal. Nu numai n Bizan
unde este strin, dar i n Dacia natal, ntors dup mai muli ani,
pare tot un strin. Cei din neamul lui de ciobani l privesc cu sfal,
ca pe un om alctuit dintr-o alt esen, suprauman: Nepoii i
cumnatele i se nchinar ca unui strin, ntristndu-se, iar brbaii i
srutar amndou minile (gestul de a-i sruta mna l fcuse i
Maria). Cnd se apropie de sat, venind prin soarele de toamn, cu
capul gol, Kesarion pare a avea la tmple coarne de lumin, ca un
zeu.
Dincolo de aceast nstrinare de oameni, care este refexul
datoriei lui excepionale, mai dureros i mai dramatic este
sentimentul nstrinrii de sine. Kesarion Breb e un om singur,
condamnat s rmn n singurtatea sufetului su, dar nici acolo
nu gsete linitea, pentru c lumina cunoaterii care i-ar putea f
alinare se ntunec n faa problemei existeniale a vinoviei. Lumea
se revel absurd ntr-un sens al alctuirii ei i eroul se pierde pe
sine, se alieneaz, ca un om modern. Prea ntr-un pustiu deasupra
propriului su sufet - spune Sadoveanu.
Ultima imagine a eroului lng petera Dekeneului, simbolizeaz
intrarea, sau poate rentoarcerea n mit. Cu ochii ngheai ai lui
Hyperion, el intr n muntele ascuns ca s devin preotul vechii
legi pgne, ultimul dintre preoi. Se ncheie un ciclu, un ev - cum ar
spune Blaga - i jertfa lui Kesarion Breb se aseamn cu sacrifciul
ultimului berevoi din spaiul magic creat de Voiculescu sau cu gestul
simbolic de autodevorare al lui Nastratin Hogea din Isarlkul lui Ion
205
Barbu: o lume veche, refuznd timpul, se nchide n slava
stttoare a mitului, egal cu sine, pentru a-i pstra ntreag,
nealterat, lumina.
ELENA ZAHARIA-FILIPA
206
BIBLIOGRAFIE SELECTIVA
I. EDIII
CREANGA DE AUR, Bucureti, Editura Cartea romneasc, 1933.
CREANGA DE AUR. Ediie revzut. Bucureti, Editura Cartea
romneasc, 1943.
OPERE, vol. XII. Bucureti, Editura de Stat pentru literatur i
art, 1958.
ROMANE I POVESTIRI ISTORICE, vol. I. Ediie bibliofl. Cu o
prefa de G. Clinescu. Bucureti, Editura de stat pentru
literatur i art, 1961.
CREANGA DE AUR. MRIA SA, PUIUL PDURII. NUNTA
DOMNIEI RUXANDA. Ediie ngrijit de Constantin Mitru.
Bucureti, Editura pentru literatur, 1969.
CREANGA DE AUR. VIAA LUI TEFAN CEL MARE. Ediie
ngrijit i tabel cronologic de Constantin Mitru. Cu o prefa
de Marin Mincu. Bucureti, Editura Minerva (Biblioteca
pentru toi), 1973.
II. REFERINE CRITICE
G. Clinescu: Tendina naional: M. Sadoveanu, n Istoria literaturii
207
romne de la origini pn n prezent, Bucureti, Fundaia regal
pentru literatur i art, 1941, p. 558.
Tudor Vianu: Realismul artistic i liric. 6. M. Sadoveanu, n Arta
prozatorilor romni, Bucureti, Editura Contemporan, 1941.
Ediie nou, n Opere, 5, Bucureti, Editura Minerva, 1975, p.
201-202.
G. Clinescu: Prefa la M. Sadoveanu: Romane i povestiri istorice,
Bucureti, Editura de stat pentru literatur i art, 1961.
Savin Bratu: Mihail Sadoveanu. O biografe a operei, Bucureti,
Editura pentru literatur, 1963, p. 400-408.
Constantin Ciopraga: Mihail Sadoveanu, Bucureti, Editura
Tineretului, 1966, p. 182-187.
Ov. S. Crohmlniceanu: Mihail Sadoveanu, n Literatura romn
ntre cele dou rzboaie mondiale, ed. I, p. 224, Bucureti, Editura
pentru literatur, 1967. Ed. a II-a, Bucureti, Editura Minerva,
1972, p. 225.
Paul Georgescu: Destinul interior, n vol. Polivalena necesar,
Bucureti, Editura pentru literatur, 1967, p. 21-37.
Gavril Istrate: Vocabularul operei lui Sadoveanu: Creanga de aur, n
Iaul literar, XX, nr. 2, 1969.
Savin Bratu: Introducere in limbajul emblematic al Crengii de aur, n
Viaa romneasc", XXIII, nr. 9, 1970. Reprodus n vol. Ipoteze
i ipostaze, Bucureti, Editura Minerva, 1973, p. 349-371.
Laureniu Ulici: Creanga de aur, n Contemporanul, nr. 45,
1970.
Ion Rotaru: Mihail Sadoveanu, n O istorie a literaturii romne, II.
Bucureti, Editura Minerva, 1972, p. 267-277.
Mihai Ungheanu: Sadoveanu, n vol. Pdurea de simboluri,
Bucureti, Editura Cartea romneasc, 1973, p. 127-128.
Marin Mincu: Prefa la M. Sadoveanu: Creanga de aur. Viaa lui
208
tefan cel mare, Bucureti, Editura Minerva, 1973.
Nicolae Manolescu: Utopia crii, n vol. Sadoveanu sau utopia crii,
Bucureti, Editura Eminescu, 1976, p. 212-221.
Zaharia Sngeorzan: Istoria. Dacica, n vol. Mihail Sadoveanu. Teme
fundamentale, Bucureti, Editura Minerva, 1976, p. 109-123.
E.Z.-F.
209
CUPRINS
CAPITOLUL I.............................................................................................5
E vorba de prinii notri de demult, iar struina btrnului mag de
odinioar e departe de a f o simpl iluzie...................................................5
CAPITOLUL II..........................................................................................13
Puterile sufetului erau proaspete i curate n lumea veche a Daciei i
sub semnul lor sta Kesarion Breb................................................................13
CAPITOLUL III........................................................................................19
Kesarion asculta sfaturile i descntecele btrnului Decheneu.............19
CAPITOLUL IV........................................................................................25
Lui Kesarion Breb i apare preasfnitul episcop Platon de la Sakkoudion
.........................................................................................................................25
CAPITOLUL V..........................................................................................31
Aici se arat frumuseea i puterile Bizanului pe cnd era mprteas
prea slvita Doamn Irina i se leag prietenie ntre preasfnitul Platon
i Kesarion Breb egipteanul.........................................................................31
CAPITOLUL VI........................................................................................45
Despre Dumnezeu i oameni, pmnt, cer i mare; despre neamurile
mprteti i mai cu seam despre un conductor de cmile, care, fr
s tie, aduce primele veti de la Sfntul Filaret........................................45
CAPITOLUL VII.......................................................................................59
nainte de a ajunge la fericitul Filaret, Kesarion Breb cunoate i ali
oameni vrednici din Pafagonia i de la Amnia.........................................59
CAPITOLUL VIII......................................................................................70
Aici Kesarion Breb af bucuriile cuviosului Filaret i ale doamnei
Teosva, precum i o bucurie a sa proprie...................................................70
CAPITOLUL IX.........................................................................................79
n care lucrurile se petrec ca n vremea cea de demult a basmelor
mamei.............................................................................................................79
CAPITOLUL X..........................................................................................88
210
Mrirea i tihna stau n hotare deosebite...................................................88
CAPITOLUL XI.......................................................................................104
Sub strlucirea purpurei bizantine se vdesc lucruri nu tocmai bine
mirositoare...................................................................................................104
CAPITOLUL XII.....................................................................................117
Steaua amurgului........................................................................................117
CAPITOLUL XIII....................................................................................125
Soarta celor tari ai lumii e una cu soarta mieilor...................................125
CAPITOLUL XIV....................................................................................139
Despre o pasere miastr cu ochi i glas de om......................................139
CAPITOLUL XV.....................................................................................154
n care, celor fericii i nefericii li se ncheie timpul...............................154
CAPITOLUL XVI....................................................................................164
Carte de la Sakkoudion..............................................................................164
CAPITOLUL XVII..................................................................................168
Floarea de ghea........................................................................................168
POSTFA..............................................................................................175
BIBLIOGRAFIE SELECTIVA................................................................201
211