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Platon

Apologie de Socrate
(Traduction de Victor Cousin, 1822)
[17a] Je ne sais, Athniens, quelle ipression es accusateurs ont !aite sur "ous# Pour oi, en
les entendant, peu s$en est !allu que %e ne e connusse oi&'e, tant ils ont parl d$une
ani(re persuasi"e ) et cependant, * parler !rancheent, ils n$ont pas dit un ot qui soit
"rita+le#
,ais, pari tous les ensonges qu$ils ont d+its, ce qui $a le plus surpris, c$est lorsqu$ils
"ous ont recoand de "ous +ien [17b] tenir en garde contre on loquence ) car, de
n$a"oir pas craint la honte du denti que %e "ais leur donner tout * l$heure, en !aisant "oir
que %e ne suis point du tout loquent, "oil* ce qui $a paru le co+le de l$ipudence, * oins
qu$ils n$appellent loquent celui qui dit la "rit# Si c$est l* ce qu$ils "eulent dire, %$a"oue
alors que %e suis un ha+ile orateur, ais non pas * leur ani(re ) car, encore une !ois, ils n$ont
pas dit un ot qui soit "rita+le ) et de a +ouche "ous entendre- la "rit toute enti(re, non
pas, il est "rai, Athniens, dans les discours tudis, coe ceu. le es ad"ersaires, et
+rillants de [17c] tous les arti!ices du langage, ais au contraire dans les teres qui se
prsenteront * oi les preiers ) en e!!et, %$ai la con!iance que %e ne dirai rien qui ne soit
%uste# Ainsi que personne n$attende de oi autre chose# Vous sente- +ien qu$il ne e sirait
gu(re, * on /ge, de para0tre de"ant "ous coe un %eune hoe qui s$e.erce * +ien parler#
C$est pourquoi la seule gr/ce que %e "ous deande, c$est que, si "ous $entende- eplo1er
pour a d!ense le 'e langage dont %$ai coutue de e ser"ir dans la place pu+lique, au.
coptoirs des +anquiers, o2 "ous $a"e- sou"ent entendu, ou partout ailleurs, "ous n$en
so1e- pas surpris, et ne "ous eportie- pas contre oi ) car c$est au%ourd$hui la prei(re !ois
de a "ie que %e parais de"ant un tri+unal, [17d] * l$/ge de plus de soi.ante&di. ans )
"rita+leent donc %e suis tranger au langage qu$on parle ici# 3h +ien 4 de 'e que, si
%$tais relleent un tranger, "ous e laisserie- parler dans [18a] la langue et * la ani(re de
on pa1s, %e "ous con%ure, et, %e ne crois pas "ous !aire une deande in%uste, de e laisser
a0tre de la !ore de on discours, +onne ou au"aise et de considrer seuleent ) ais
a"ec attention, si ce que %e dis est %uste ou non 5 c$est en cela que consiste toute la "ertu du
%uge ) celle de l$orateur est de dire la "rit#
6$a+ord, Athniens, il !aut que %e r!ute les prei(res accusations dont %$ai t l$o+%et, et es
preiers, accusateurs ) ensuite les accusateurs, rcentes et les accusateurs qui "iennent de
[18b] s$le"er contre oi# Car, Athniens, %$ai +eaucoup d$accusateurs aupr(s de "ous, et
depuis +ien des annes, qui n$a"ancent rien qui ne soit !au., et que pourtant %e crains plus
qu$An1tus et ceu., qui se %oignent * lui, +ien que ceu.&ci soient tr(s redouta+les ) ais les
autres le sont encore +eaucoup plus# Ce sont eu., Athniens, qui, s$eparant de la plupart
d$entre "ous d(s "otre en!ance, "ous ont rpt, et "ous ont !ait accroire qu$il 1 a un certain
Socrate, hoe sa"ant, qui s$occupe de ce qui se passe dans le ciel et sous la terre, et qui
d$une au"aise cause en sait !aire une +onne# [18c] Ceu. qui rpandent ces +ruits, "oil* es
"rais accusateurs ) car, en les entendant, on se persuade que les hoes, li"rs * de pareilles
recherches, ne croient pas qu$il 1 ait des 6ieu.# 6$ailleurs, ces accusateurs sont en !ort grand
no+re, et il 1 a d%* longteps qu$ils tra"aillent * ce coplot et puis, ils "ous ont pr"enus
de cette opinion dans l$/ge de la crdulit ) car alors "ous tie- en!ants pour la plupart, ou
dans la prei(re %eunesse 5 ils $accusaient donc aupr(s de "ous tout * leur aise, plaidant
contre un hoe qui ne se d!end pas ) et ce qu$il 1 a de plus +i-arre, c$est qu$il ne $est pas
peris de conna0tre, ni de noer [18d] es accusateurs, * l$e.ception d$un certain !aiseur
de codies# Tous ceu. qui, par en"ie et pour e dcrier, "ous ont persuad ces !aussets, et
ceu. qui, persuads eu.&'es, ont persuad les autres, chappent * toute poursuite, et %e ne
1
puis ni les appeler de"ant "ous, ni les r!uter ) de sorte que %e e "ois rduit * co+attre des
!ant7es, et * e d!endre sans que personne $attaque# Ainsi ette-&"ous dans l$esprit que
%$ai a!!aire * deu. sortes d$accusateurs, coe %e "iens de le dire ) les uns qui $ont accus
depuis longteps, les autres qui $ont cit en dernier lieu ) et cro1e-, %e "ous prie, [18e] qu$il
est ncessaire que %e coence par rpondre au. preiers ) car ce sont eu. que "ous a"e-
d$a+ord couts, et ils ont !ait plus d$ipression sur "ous que les autres#
3h +ien donc, Athniens, il !aut se d!endre, [19a] et t/cher d$arracher de "os esprits une
calonie qui 1 est d%* depuis longteps, et cela en aussi peu d$instants# Je souhaite 1 russir,
s$il en peut rsulter quelque +ien pour "ous et pour oi ) %e souhaite que cette d!ense e
ser"e ) ais %e regarde la chose coe tr(s di!!icile, et %e ne $a+use point * cet gard#
Cependant qu$il arri"e tout ce qu$il plaira au. dieu., il !aut o+ir * la loi, et se d!endre#
8eprenons donc dans son principe l$accusation [19b] sur laquelle s$appuient es
caloniateurs, et qui a donn * ,litus la con!iance de e traduire de"ant le tri+unal#
Vo1ons ) que disent es caloniateurs 9 Car il !aut ettre leur accusation dans les !ores, et
la lire coe si, elle tait crite, et le serent pr't 5 Socrate est un homme dangereux, qui,
par une curiosit criminelle, veut pntrer ce qui se passe dans le ciel et sous la terre, fait une
bonne cause dune mauvaise, [19c] et enseigne aux autres ces secrets pernicieux. Voil*
l$accusation ) c$est ce que "ous a"e- "u dans la codie d$Aristophane, o2 l$on reprsente un
certain Socrate, qui dit qu$il se pro(ne dans les airs, et autres se+la+les e.tra"agances sur
des choses o2 %e n$entends a+soluent rien ) et %e ne dis pas cela pour dprcier ce genre de
connaissances, s$il 1 a quelqu$un qui 1 soit ha+ile (et que ,litus n$aille pas e !aire ici de
nou"elles a!!aires) ) ais c$est qu$en e!!et ) %e ne e suis %aais 'l de ces ati(res, et %e
puis en prendre * toin la plupart d$entre "ous# Je "ous con%ure donc tous tans que "ous 'tes
a"ec qui %$ai con"ers, et il 1 en a ici un !ort grand no+re, %e "ous con%ure de dclarer si,
"ous $a"e- %aais entendu parler de ces sortes de sciences, ni de pr(s ni de loin ) Par&l*,
"ous %ugere- des autres parties de l$accusation, o2 il n$1 a pas un ot de "rai# 3t si l$on "ous
dit que %e e 'le d$enseigner, et que %$e.ige un salaire, c$est encore une !ausset# Ce n$est
pas que %e ne trou"e !ort +eau de pou"oir instruire les hoes, coe !ont :orgias de
;ontiu, Prodicus de Cos ) et <ippias d$=lis# Ces illustres personnages parcourent toute la
:r(ce, attirant les %eunes gens qui pourraient, sans aucune dpense, s$attacher [20a] * tel de
leurs concito1ens qu$il leur plairait de choisir ) ils sa"ent leur persuader de laisser l* leurs
concito1ens, et de "enir * eu. 5 ceu.&ci les paient +ien, et leur ont encore +eaucoup
d$o+ligation# J$ai ou> dire aussi qu$il tait arri" ici un hoe de Paros, qui est !ort ha+ile )
car $tant trou" l$autre %our che- un hoe qui dpense plus en sophistes que tous nos
autres, cito1ens ense+le, Callias, !ils d$<ipponicus ) %e $a"isai de lui dire, en parlant de ses
deu. !ils 5 Callias, si, pour en!ants, tu a"ais deu. %eunes che"au. ou [20b] deu. %eunes
taureau., ne chercherions&nous pas * les ettre entre les ains d$un ha+ile hoe, que nous
paierions +ien, a!in qu$il les rend0t aussi +eau. et aussi +ons qu$ils peu"ent 'tre, et qu$il leur
donn/t toutes les per!ections de leur nature 9 3t cet hoe, ce serait pro+a+leent un
ca"alier ou un la+oureur# ,ais, puisque pour en!ants tu as des hoes, * qui as&tu rsolu de
les con!ier 9 ?uel a0tre a"ons&nous en ce genre, pour les "ertus de l$hoe et du cito1en 9
Je $iagine qu$a1ant des en!ants ) tu as d@ penser * cela 9 As&tu quelqu$un 9 lui dis&%e# Sans
doute, e rpondit&il# 3t qui donc 9 repris&%e ) 6$o2 est&il 9 Co+ien prend&il 9 C$est ="(ne,
Socrate, e rpondit Callias ) il est de Paros, et prend cinq ines# Alors %e !licitai ="(ne, s$il
tait "rai qu$il e@t ce talent, et qu$il l$enseign/t * si +on arch# Pour oi, %$a"oue [20c] que
%e serais +ien !ier et +ien glorieu., si %$a"ais cette ha+ilet ) ais alheureuseent %e ne l$ai
point, Athniens#
3t ici quelqu$un de "ous e dira sans doute 5
,ais, Socrate, que !ais&tu donc 9 3t d$o2 "iennent ces calonies que l$on a rpandues contre
toi 9 Car si tu ne !aisais rien de plus ou autreent que les autres, on n$aurait %aais tant parl
2
de toi# 6is&nous donc ce que c$est, a!in que nous ne portions pas un %ugeent traire# [20d]
8ien de plus %uste assurent qu$un pareil langage ) et %e "ais t/cher de "ous e.pliquer ce qui
$a !ait tant de rputation et tant d$enneis# =coute-&oi ) quelques&uns de "ous croiront
peut&'tre que %e ne parle pas srieuseent ) ais so1e- +ien persuads que %e ne "ous dirai
que la "rit# 3n e!!et, Athniens, la rputation que %$ai acquise "ient d$une certaine sagesse
qui est en oi# ?uelle est cette sagesse 9 C$est peut&'tre une sagesse pureent huaine ) et %e
cours grand risque de n$'tre sage que de celle&l*, tandis que les hoes dont %e "iens de "ous
parler [20e] sont sages d$une sagesse +ien plus qu$huaine# Je n$ai rien * "ous dire de cette
sagesse suprieure, car %e ne l$ai point ) et qui le prtend en ipose et "eut e calonier#
,ais %e "ous con%ure, Athniens, de ne pas "ous ou"oir, si ce que %e "ais "ous dire "ous
para0t d$une arrogance e.tr'e ) car %e ne "ous dirai rien qui "ienne de oi, et %e !erai parler
de"ant "ous une autorit digne de "otre con!iance ) %e "ous donnerai de a sagesse un toin
qui "ous dira si elle est, et quelle elle est ) et ce toin c$est le dieu de 6elphes# Vous
connaisse- tous [21a] Chrephon, c$tait on ai d$en!ance ) il l$tait aussi de la plupart
d$entre "ous ) il !ut e.il a"ec "ous, et re"int a"ec "ous# Vous sa"e- donc quel hoe c$tait
que Chrephon, et quelle ardeur il ettait dans tout ce qu$il entreprenait# An %our, tant all *
6elphes, il eut la hardiesse de deander * l$oracle (et %e "ous prie encore une !ois de ne pas
"ous ou"oir de ce que %e "ais dire ) ) il lui deanda s$il 1 a"ait au onde un hoe plus
sage que oi 5 la P1thie lui rpondit qu$il n$1 en a"ait aucun# A d!aut de Chrephon, qui est
ort, son !r(re, qui est ici, [21b] pourra "ous le certi!ier# Considre- +ien, Athniens,
pourquoi %e "ous dis toutes ces choses, c$est uniqueent pour "ous !aire "oir d$o2 "iennent
les +ruits qu$on a !ait courir contre oi#
?uand %e sus la rponse de l$oracle, %e e dis en oi&'e 5 que "eut dire le dieu 9 ?uel sens
cachent ses paroles 9 Car %e sais +ien qu$il n$1 a en oi aucune sagesse, ni petite ni grande )
?ue "eut&il donc dire, en e dclarant le plus sage des hoes 9 Car en!in il ne ent point )
un dieu ne saurait entir# Je !us longteps dans une e.tr'e perple.it sur le sens de l$oracle,
%usqu$* ce qu$en!in, apr(s +ien des incertitudes, %e pris le parti que "ous alle- entendre pour
[21c] conna0tre l$intention du dieu# J$allai che- un de nos concito1ens, qui passe pour un des
plus sages de la "ille ) et %$esprais que l*, ieu. qu$ailleurs, %e pourrais con!ondre l$oracle, et
lui dire 5 Tu as dclar que %e suis le plus sage des hoes, et celui&ci est plus sage que oi#
3.ainant donc cet hoe, dont %e n$ai que !aire de "ous dire le no, il su!!it que c$tait un
de nos plus grands politiques, et $entretenant a"ec lui, %e trou"ai qu$il passait pour sage au.
1eu. de tout le onde, surtout au. siens, et qu$il ne l$tait point# Apr(s cette dcou"erte, %e
$e!!orBai de lui !aire "oir qu$il n$tait nulleent ce qu$il cro1ait 'tre ) et "oil* d%* ce qui e
rendit odieu. [21d] * cet hoe et * tous ses ais, qui assistaient * notre con"ersation#
?uand %e l$eus quitt, %e raisonnai ainsi en oi&'e 5 Je suis plus sage que cet hoe# Cl
peut +ien se !aire que ni lui ni oi ne sachions rien de !ort er"eilleu. ) ais il 1 a cette
di!!rence que lui, il croit sa"oir, quoiqu$il ne sache rien ) et que oi, si %e e sais rien, %e ne
crois pas non plus sa"oir# Cl e se+le donc qu$en cela du oins %e suis un peu plus sage, que
%e ne crois pas sa"oir [21e] ce que %e ne sais point# 6e l*, %$allai che- un autre, qui passait
encore pour plus sage que le preier ) %e trou"ai la 'e chose, et %e&e !is l* de nou"eau.
enneis# Cependant %e ne e re+utai point ) %e sentais +ien quelles haines %$asse+lais sur
oi ) %$en tais a!!lig, e!!ra1 'e 5 ,algr cela, %e crus que %e de"ais pr!rer * toutes
choses la "oi. du dieu, et, pour en trou"er le "rita+le sens, aller de porte en porte che- tous
ceu. [22a] qui a"aient le plus de rputation ) et %e "ous %ure, Athniens, car il !aut "ous dire la
"rit, que "oici le rsultat que e laiss(rent es recherches 5 Ceu. qu$on "antait le plus e
satis!irent le oins, et ceu. dont on n$a"ait aucune opinion, %e les trou"ai +eaucoup plus pr(s
de la sagesse# ,ais il !aut ache"er de "ous raconter es courses et les tra"au. que %$entrepris#
Pour $assurer de la "rit de l$oracle# Apr(s les politiques, %e $adressai [22b] au. po(tes
tant * ceu. qui !ont des tragdies, qu$au. po(tes dith1ra+iques et autres, ne doutant point
D
que %e ne prisse l* sur le !ait on ignorance et leur supriorit# Prenant ceu. de leurs ou"rages
qui e paraissaient tra"aills a"ec le plus de soin, %e leur deandai ce qu$ils a"aient "oulu
dire, dsirant $instruire dans leur entretien# J$ai honte, Athniens, de "ous dire la "rit )
ais il !aut pourtant "ous la dire# 6e tous ceu. qui taient l* prsents, il n$1 en a"ait presque
pas un qui ne !ut capa+le de rendre copte de ces po(es ieu. que ceu. qui les a"aient
!aits# Je reconnus donc +ient7t que ce n$est pas la raison qui, dirige le po(te, ais une sorte
d$inspiration naturelle, [22c] un enthousiase se+la+le * celui qui transporte le proph(te et
le de"in, qui disent tous de !ort +elles choses, ais sans rien coprendre, * ce qu$ils disent#
;es po(tes e parurent dans Je 'e cas, et %e $aperBus en 'e teps qu$* cause de leur
talent pour la posie, ils se cro1aient sur tout le reste les plus sages des hoes ) ce qu$ils
n$taient en aucune ani(re# Je les quittai donc, persuad que %$tais au&dessus d$eu., par le
'e endroit qui $a"ait is au&dessus des politiques#
[22d] 6es po(tes, %e passai au. artistes# J$a"ais la con&science de n$entendre rien au. arts, et
%$tais +ien persuad que les artistes possdaient ille secrets adira+les, en quoi %e ne e
tropais point# Cls sa"aient +ien des choses que %$ignorais ) et en cela ils taient +eaucoup plus
ha+iles que oi## ,ais, Athniens, les plus ha+iles e parurent to+er dans les 'es
d!auts que les po(tes ) il n$1 en a"ait pas un qui, parce qu$il e.cellait, dans son art, ne crut
tr(s&+ien sa"oir les choses les plus iportantes, et cette !olle prsoption [22e] g/tait leur
ha+ilet ) de sorte que, e ettant * la place de l$oracle, et e deandant * oi&'e lequel
%$aierais ieu. ou d$'tre tel que %e suis, sans leur ha+ilet et aussi sans leur ignorance ) ou
d$a"oir leurs a"antages a"ec leurs d!auts ) %e e rpondis * oi&'e et * l$oracle 5 J$aie
ieu. 'tre coe %e suis# Ce sont ces recherchs, Athniens, qui ont e.cit contre [23a] oi
tant d$iniitis dangereuses ) de l* toutes les calonies rpandues sur on copte, et a
rputation de sage ) car tous ceu. qui $entendent croient que %e sais toutes les choses sur
lesquelles %e dasque l$ignorance des autres# ,ais, Athniens, la "rit est qu$Apollon seul
est sage, et qu$il a "oulu dire seuleent, par son oracle, crue toute la sagesse huaine n$est
pas grand$chose, ou 'e qu$elle n$est rien ) et il est "ident que l$oracle ne parle pas ici de
oi, ais qu$il s$est ser"i de on no coe d$un [23b] e.eple, et coe s$il e@t dit *
tous les hoes 5 ;e plus sage d$entre "ous, c$est celui qui, coe Socrate, reconna0t que sa
sagesse n$est rien# Con"aincu de cette "rit, pour $en assurer encore da"antage, et pour
o+ir au dieu, %e continue ces recherches, et "ais e.ainant tous ceu. de nos concito1ens et
des trangers, en qui %$esp(re trou"er la "raie sagesse ) et quand %e ne l$1 trou"e point, %e sers
d$interpr(te * l$oracle, en leur !aisant "oir qu$ils ne sont point sages# Cela $occupe si !ort,
que %e n$ai pas eu le teps d$'tre un peu utile * la rpu+lique, ni * a [23c] !aille ) et on
d"oueent au ser"ice du dieu $a is dans une g'ne e.tr'e# 6$ailleurs ) +eaucoup de
%eunes gens, qui ont du loisir, et qui appartiennent * de riches !ailles, s$attachent * oi, et
prennent un grand plaisir * "oir de quelle ani(re %$prou"e les hoes ) eu.&'es ensuite
t/chent de $iiter, et se ettent * prou"er ceu. qu$ils rencontrent ) et %e ne doute pas qu$ils
ne trou"ent une a+ondante oisson ) car il ne anque pas de gens qui croient tout sa"oir,
quoiqu$ils ne sachent rien, ou tr(s&peu de chose# Tous ceu. qu$ils con"ainquent ainsi
d$ignorance s$en prennent * oi, et non pas * eu., et "ont disant qu$il 1 a un certain Socrate,
[23d] qui est une "raie peste pour les %eunes gens ) et quand on leur deande ce que !ait ce
Socrate, ou ce qu$il enseigne, ils n$en sa"ent rien ) ais, pour ne pas deeurer court, ils
ettent en a"ant ces accusations +anales qu$on !ait ordinaireent au. philosophes, qu$il
recherche ce qui se passe dans le ciel et sous la terre ) qu$il ne croit point au. dieu., et qu$il
rend +onnes les plus au"aises causes ) car ils n$osent dire ce qui en est, que Socrate les
prend sur le !ait, et ontre qu$ils [23e] !ont se+lant de sa"oir, quoiqu$ils ne sachent rien#
Cntrigants, acti!s et no+reu., parlant de oi d$apr(s un plan concert et a"ec une loquence
!ort capa+le de sduire, ils "ous ont depuis longteps repli les oreilles des +ruits les plus
per!ides, et poursui"ent sans rel/che leur s1st(e de calonie# Au%ourd$hui ils e dtachent
E
,litus, An1tus et ;1con# [24a] ,litus reprsente les po(tes ) An1tus, les politiques et les
artistes ) ;1con, les orateurs# C$est pourquoi, coe %e le disais au coenceent, %e
regarderais coe un iracle, si, en aussi peu de teps, %e pou"ais dtruire une calonie qui
a d%* de "ieilles racines dans "os esprits#
Vous a"e- entendu, Athniens, la "rit toute pure ) %e ne "ous cache et ne "ous dguise rien,
quoique %e n$ignore pas que tout ce que %e dis ne !ait qu$en"enier la plaie ) et c$est cela
'e qui prou"e que %e dis la "rit, et que [24b] %e ne e suis pas trop sur la source de
ces calonies 5 et "ous "ous en con"aincre- aisent, si "ous "oule- "ous donner la peine
d$appro!ondir cette a!!aire, ou aintenant ou plus tard#
Voil* contre es preiers accusateurs une apologie su!!isante ) "enons prsenteent au.
derniers, et t/chons de rpondre * ,litus, cet hoe de +ien, si attach * sa patrie, * ce qu$il
assure# 8eprenons cette derni(re accusation coe nous a"ons !ait la prei(re ) "oici * peu
pr(s coe elle est concile 5 Socrate est coupable, en ce quil corrompt les jeunes gens, ne
reconnat pas la religion de ltat, et met [24c] la place des extravagances dmoniaques#
Voil* l$accusation ) e.ainons&en tous les che!s l$un apr(s l$autre#
Cl dit que %e suis coupa+le, en ce que %e corrops les %eunes gens# 3t oi, Athniens, %e dis que
c$est ,litus qui est coupa+le, en ce qu$il se !ait un %eu des choses srieuses, et, de gai t de,
cFur, appelle les gens en %ustice pour !aire se+lant de se soucier +eaucoup de choses dont il
ne s$est %aais is en peine ) et %e $en "ais "ous le prou"er# Viens ici, ,litus ) dis&oi 5 G
a&t&il rien que tu aies tant * cFur que de rendre les [24d] %eunes gens aussi "ertueu. qu$ils
peu"ent l$'tre 9
,litus
Hon, sans doute#
Socrate
3h +ien donc, dis * nos %uges qui est&ce qui est capa+le de rendre les %eunes gens eilleurs 9
Car il ne !aut pas douter que tu ne le saches, puisque cela t$occupe si !ort# 3n e!!et, puisque tu
as dcou"ert celui qui les corropt, et que tu l$as dnonc de"ant ce tri+unal, il !aut que tu
dises qui est celui qui peut les rendre eilleurs# Parle, ,litus### tu "ois que tu es interdit, et
ne sais que rpondre 5 cela ne te se+le&t&il pas honteu., et n$est&ce pas une preu"e certaine
que tu ne t$es %aais souci de l$ducation de la %eunesse 9 ,ais, encore une !ois, digne
,litus, dis&nous qui peut rendre les %eunes gens eilleurs 9
,litus
[24e] ;es lois#
Socrate
Ce n$est pas l*, e.cellent ,litus, ce que %e te deande# Je te deande qui est&ce 9 ?uel est
l$hoe 9 Cl est +ien s@r que la prei(re chose qu$il !aut que cet hoe sache, ce sont les
lois#
,litus
Ceu. que tu "ois ici, Socrate ) les %uges#
Socrate
Coent dis&tu, ,litus 9 Ces %uges sont capa+les d$instruire les %eunes gens, et de les rendre
eilleurs 9
I
,litus
Certaineent#
Socrate
Sont&ce tous ces %uges, ou 1 en a&t&il pari eu. qui le puissent, et d$autres qui ne le puissent
pas 9
,litus
Tous#
Socrate
A er"eille, par Junon ) tu nous as trou" un grand no+re de +ons prcepteurs# ,ais
poursui"ons ) et tous ces cito1ens qui nous coutent, peu"ent&ils aussi rendre les %eunes [25a]
gens eilleurs, ou ne le peu"ent&ils pas 9
,litus
Cls le peu"ent aussi#
Socrate
3t les snateurs 9
,litus
;es snateurs aussi#
Socrate
,ais, on cher ,litus, tous ceu. qui assistent au. asse+les du peuple ne pourraient&ils
donc pas corropre la %eunesse, ou sont&ils aussi tous capa+les de la rendre "ertueuse 9
,litus
Cls en sont tous capa+les#
Socrate
Ainsi, selon toi, tous les Athniens peu"ent 'tre utiles * la %eunesse, hors oi ) il n$1 a que
oi qui la corrope 5 n$est&ce pas l* ce que tu dis 9
,litus
C$est cela 'e#
Socrate
3n "rit, il !aut que %$aie +ien du alheur ) ais continue de e rpondre# Te para0t&il qu$il
en soit de 'e des che"au. 9 Tous les hoes [25b] peu"ent&ils les rendre eilleurs, et n$1
en a&t&il qu$un seul qui ait le secret de les g/ter 9 Ju est&ce tout le contraire 9 H$1 a&t&il qu$un
seul hoe, ou un +ien petit no+re, sa"oir les cu1ers, qui soient capa+les de les dresser 9
3t les autres hoes, s$ils "eulent les onter et s$en ser"ir, ne les g/tent&ils pas 9 H$en est&il
pas de&'e de tous les aniau. 9 Jui, sans doute, soit qu$An1tus et toi, "ous en con"enie-
ou que "ous n$en con"enie- point ) et, en "rit, ce serait un grand +onheur pour la %eunesse,
qu$il n$1 e@t [25c] qu$un seul hoe qui p@t la corropre, et que tous les autres pussent la
rendre "ertueuse# ,ais tu as su!!isaent prou", ,litus, que l$ducation de la %eunesse ne
t$a %aais !ort inquit ) et tes discours "iennent de !aire para0tre claireent que tu ne t$es
%aais occup de la chose 'e pour laquelle tu e poursuis#
K
6$ailleurs, %e t$en prie, au no de Jupiter, ,litus, rponds * ceci 5 ;equel est le plus
a"antageu. d$ha+iter a"ec des gens de +ien, ou d$ha+iter a"ec des chants 9 8ponds&oi,
on ai ) car %e ne te deande rien de di!!icile# H$est&il pas "rai que les chants !ont
tou%ours quelque al * ceu. qui les !rquentent, et que les +ons !ont tou%ours quelque +ien *
ceu. qui "i"ent a"ec eu. 9
,litus
Sans doute#
Socrate
[25d] G a&t&il donc quelqu$un qui aie ieu. rece"oir du pr%udice de la part de ceu. qu$il
!rquente, que d$en rece"oir de l$utilit 9 8ponds&oi, ,litus ) car la loi ordonne de
rpondre# G a&t&il quelqu$un qui aie ieu. rece"oir du al que du +ien 9
,litus
Hon, il n$1 a personne#
Socrate
,ais "o1ons, quand tu $accuses de corropre la %eunesse, et de la rendre plus chante,
dis&tu que %e la corrops * dessein, ou sans le "ouloir 9
,litus
A dessein#
Socrate
?uoi donc 4 ,litus, * ton /ge, ta sagesse surpasse&t&elle de si loin la ienne * l$/ge ou %e suis
par"enu, que tu saches !ort +ien que les chants !assent tou%ours du al * ceu. qui [25e] les
!rquentent et que les +ons leur !ont du +ien, et que oi %e sois asse- ignorant pour ne sa"oir
pas qu$en rendant chant quelqu$un de ceu. qui ont a"ec oi un coerce ha+ituel, %e
$e.pose * en rece"oir du al, et pour ne pas laisser algr cela de $attirer ce al, le
"oulant et le sachant 9 3n cela, ,litus, %e ne te crois point, et %e ne pense pas qu$il 1 ait un
hoe au onde qui puisse te croire# Cl !aut de deu. choses l$une, ou que %e ne corrope pas
les [26a] %eunes gens ) ou, si %e les corrops, que ce soit algr oi, et sans le sa"oir 5 et,
dans tous les cas, tu es un iposteur# Si c$est algr oi que %e corrops la %eunesse, la loi ne
"eut pas qu$on appelle en %ustice pour des !autes in"olontaires ) ais elle "eut qu$on prenne
en particulier ceu. qui les coettent, et qu$on les instruise ) car il est +ien s@r qu$tant
instruit, %e cesserai de !aire ce que, %e !ais algr oi 5 ais tu t$en es +ien gard ) tu n$as pas
"oulu e "oir et $instruire, et tu e traduis de"ant ce tri+unal, o2 la loi "eut qu$on cite ceu.
qui ont rit des punitions, et non pas ceu. qui n$ont +esoin que de reontrances# Ainsi,
Athniens, "oil* une [26b] preu"e +ien "idente de ce que %e "ous disais, que ,litus ne s$est
%aais is en peine de toutes ces choses&l*, et qu$il n$1 a %aais pens# Cependant, "o1ons )
dis&nous coent %e corrops les %eunes gens 5 n$est&ce pas, selon ta dnonciation crite, en
leur apprenant * ne pas reconna0tre les dieu. que reconna0t la patrie, et en leur enseignant des
e.tra"agances sur les dons 9 H$est&ce pas l* ce que tu dis 9
,litus
Prcisent#
L
Socrate
,litus, au no de ces 'es dieu. dont il s$agit aintenant, e.plique&toi d$une ani(re un
[26c] peu plus claire, et pour oi et pour ces %uges ) car %e ne coprends pas si tu $accuses
d$enseigner qu$il 1 a +ien des dieu. (et dans ce cas, si %e crois qu$il 1 a des dieu., %e ne suis
donc pas enti(reent athe, et ce n$est pas l* en quoi %e suis coupa+le), ais des dieu. qui ne
sont pas ceu. de l$tat 5 est&ce l* de quoi tu $accuses 9 ou +ien $accuses&tu de n$adettre
aucun dieu, et d$enseigner au. autres * n$en reconna0tre aucun 9
,litus
[26d] Je t$accuse de ne reconna0tre aucun dieu#
Socrate
J er"eilleu. ,litus 4 pourquoi dis&tu cela 9 ?uoi 4 %e ne crois pas, coe les autres
hoes, que le soleil et la lune sont des 6ieu. 9
,litus
Hon, par Jupiter, Athniens, il ne le croit pas ) car il dit que le soleil est une pierre, et la lune
une terre#
Socrate
Tu crois accuser Ana.agore, on cher ,litus, et tu prises asse- nos %uges, tu les crois
asse- ignorants, pour penser qu$ils ne sa"ent pas que les li"res d$Ana.agore de Cla-o(nes
sont pleins de pareilles assertions# 6$ailleurs, les %eunes gens "iendraient&ils chercher aupr(s
de oi a"ec tant d$epresseent une doctrine qu$ils pourraient aller * tout oent entendre
d+iter * [26e] l$orchestre, pour une drache tout au plus, et qui leur donnerait une +elle
occasion de se oquer de Socrate, s$il s$attri+uait ainsi des opinions qui ne sont pas * lui, et
qui sont si tranges et si a+surdes 9 ,ais dis&oi, au no de Jupiter, prtends&tu que %e ne
reconnais aucun dieu#
,litus
Jui, par Jupiter, tu n$en reconnais aucun#
Socrate
3n "rit, ,litus, tu dis l* des choses incro1a+les, et au.quelles toi&'e, * ce qu$il e
se+le, tu ne crois pas# Pour oi, Athniens, il e para0t que ,litus est un ipertinent, qui
n$a intent cette accusation que pour $insulter, et par une audace de %eune hoe ) il est
"enu ici [27a] pour e tenter, en proposant une nige, et disant en lui&'e 5 Vo1ons si
Socrate, cet hoe qui, passe pour si sage, reconna0tra que %e e oque, et que %e dis des
choses qui se contredisent, ou si %e le troperai, lui et tous les auditeurs# 3n e!!et, il para0t
enti(reent se contredire dans, son accusation ) c$est coe s$il disait 5 Socrate est coupa+le
en ce qu$il ne reconna0t pas de dieu., et en ce qu$il reconna0t des dieu. ) "raient c$est l* se
oquer# Sui"e-&oi, %e "ous en prie, Athniens, et e.aine- a"ec oi en quoi %e pense qu$il
se contredit# 8ponds, [27b] ,litus ) et "ous, %uges, coe %e "ous en ai con%urs au
coenceent, sou!!re- que %e parle ici * a ani(re ordinaire# 6is, ,litus ) 1 a&t&il
quelqu$un dans le onde qui croie qu$il 1 ait des choses huaines, et qui ne croie pas qu$il 1
ait des hoes 9### Juges, ordonne- qu$il rponde et, qu$il ne !asse pas tant de +ruit# G a&t&il
quelqu$un qui croie qu$il 1 a des r(gles pour dresser les che"au., et qu$il n$1 a pas de
che"au. 9 des airs de !l@te, et point de %oueurs de !l@te 9### Cl n$1 a personne, e.cellent
,litus# C$est oi qui te le dis, puisque tu ne "eu. pas rpondre, et qui le dis * toute
l$asse+le# ,ais rponds * ceci 5 G a&t&il quelqu$un qui adette quelque chose relati! au.
8
dons, et qui croie [27c] pourtant qu$il n$1 a point de dons 9
,litus
Hon, sans doute#
Socrate
?ue tu $o+liges de rpondre en!in, et * grand peine, quand les %uges t$1 !orcent 4 Ainsi tu
con"iens que %$adets et que %$enseigne quelque chose sur les dons 5 que on opinion, soit
nou"elle, ou soit ancienne, tou%ours est&il, d$apr(s toi&'e, que %$adets quelque chose sur
les dons ) et tu l$as %ur dans ton accusation# ,ais si %$adets quelque chose sur les
dons, il !aut ncessaireent que %$adette des dons ) n$est&ce pas 9#### Jui, sans doute )
car %e prends ton silence pour un consenteent# Jr, ne regardons&nous [27d] pas les dons
coe des dieu., ou des en!ants des dieu. 9 3n con"iens&tu, oui ou non 9
,litus
J$en con"iens#
Socrate
3t par consquent, puisque %$adets des dons de ton propre a"eu, et que les dons sont
des dieu., "oil* %usteent la preu"e de ce que %e disais, que tu "iens nous proposer des
niges, et te di"ertir * es dpens, en disant que %e n$adets point de dieu., et que pourtant
%$adets des dieu., puisque %$adets des dons# 3t si les dons sont en!ants des dieu.,
en!ants +/tards, * la "rit, puisqu$ils les ont eus de n1phes ou, dit&on aussi, de siples
ortelles, qui pourrait croire qu$il 1 a des en!ants des dieu., et qu$il n$1 ait pas des dieu. 9
[27e] Cela serait aussi a+surde que de croire qu$il 1 a des ulets ns de che"au. ou d$/nes, et
qu$il n$1 a ni /nes ni che"au.# Ainsi, ,litus, il est ipossi+le que tu ne $aies intent cette
accusation pour $prou"er, ou !aute de prte.te lgitie pour e citer de"ant ce tri+unal )
car que tu persuades %aais * quelqu$un d$un peu de sens, que le 'e hoe puisse croire
qu$il 1 a des choses relati"es au. dons et au. dieu., [28a] et pourtant qu$il n$1 a ni
dons, ni dieu., ni hros, c$est ce qui est enti(reent ipossi+le#
,ais %e n$ai pas +esoin d$une plus longue d!ense, Athniens ) et ce que %e "iens de dire su!!it,
il e se+le, pour !aire "oir que %e ne suis point coupa+le, et que l$accusation de ,litus est
sans !ondeent# 3t quant * ce que %e "ous disais au coenceent, que %$ai contre oi de
"i"es et no+reuses iniitis, so1e- +ien persuads qu$il en est ainsi ) et ce qui e perdra si
%e succo+e, ce ne sera ni ,litus ni An1tus, ais l$en"ie et la calonie, qui ont d%* !ait
prir tarit de gens de +ien, et qui en !eront encore prir tant d$autres ) car il ne !aut pas esprer
[28b] que ce !lau s$arr'te * oi#
,ais quelqu$un e dira peut&'tre 5 Nastu pas honte, Socrate, de t!tre attach une tude
qui te met prsentement en danger de mourir 9
Je puis rpondre a"ec raison * qui e !erait cette o+%ection 5Vous 'tes dans l$erreur, si "ous
cro1e- qu$un hoe, qui "aut quelque chose, doit, considrer les chances de la ort ou de la
"ie, au lieu de chercher seuleent, dans toutes ses darches, si ce qu$il !ait est %uste ou
in%uste, et si c$est l$action d$un hoe de +ien ou d$un chant# Ce seraient donc, sui"ant
"ous, des insenss que tous ces dei&dieu. qui oururent au si(ge de Troie, et
particuli(reent le !ils [28c] de Thtis, qui coptait le danger pour si peu de chose, en
coparaison de la honte, que la desse sa (re, qui le "o1ait dans l$ipatience d$aller tuer
<ector, lui a1ant parl * peu pr(s en ces teres, si %e $en sou"iens 5 M ,on !ils, si tu "enges
la ort de Patrocle, ton ai, en tuant <ector, tu ourras ) car "on trpas doit suivre celui
d#ector $ lui, prisant le pril et la ort, et [28d] craignant +eaucoup plus de "i"re coe
un l/che, sans "enger ses ais 5 %ue je meure linstant, s$crie&t&il, pour"u que %e punisse le
N
eurtrier de Patrocle, et que %e ne reste pas ici e.pos au pris, assis sur mes vaisseaux,
fardeau inutile de la terre. & 3st&ce l* s$inquiter du danger et de la ort 9
3t en e!!et, Athniens, c$est ainsi qu$il en doit 'tre# Tout hoe qui a choisi un poste, parce
qu$il le %ugeait le plus honora+le, ou qui 1 a t plac par son che!, doit, * on a"is, 1
deeurer !ere, et ne considrer ni la ort, ni le pril, ni rien autre chose que l$honneur# Ce
serait donc de a part une trange conduite, Athniens, si, apr(s a"oir gard !id(leent,
coe un +ra"e soldat, tous les potes o2 %$ai [28e] t is par "os gnrau., * Potide, *
Aphipolis et * 6liu, et, apr(s a"oir sou"ent e.pos a "ie, au%ourd$hui que le dieu de
6elphes $ordonne, * ce que %e crois, et coe %e l$interpr(te oi&'e, de passer es
%ours dans l$tude de la philosophie, en $e.ainant oi&'e, et en e.ainant les autres, la
peur de [29a] la ort, ou quelque autre danger, e !aisait a+andonner ce poste# Ce serait l*
une conduite +ien trange, et c$est alors "raient qu$il !audrait e citer de"ant ce tri+unal
coe un ipie qui ne reconna0t point de dieu., qui dso+it * l$oracle, qui craint la ort,
qui se croit sage, et qui ne l$est pas ) car craindre la ort, Athniens, ce n$est autre chose que
se croire sage sans l$'tre, car c$est croire conna0tre ce que l$on ne conna0t point# 3n e!!et,
personne ne conna0t ce que c$est que la ort, et si elle n$est pas le plus grand de tous les +iens
pour l$hoe#
[29b] Cependant on la craint, coe si l$on sa"ait certaineent que c$est le plus grand de
tous les au.# Jr, n$est&ce pas l$ignorance la plus honteuse que de croire conna0tre ce que
l$on ne conna0t point 9 Pour oi, c$est peut&'tre en cela que %e suis di!!rent de la plupart des
hoes ) et si %$osais e dire plus sage qu$un autre en quelque chose, c$est en ce que, ne
sachant pas +ien ce qui se passe apr(s cette "ie, %e ne crois pas non plus le sa"oir ) ais ce que
%e sais +ien, c$est qu$'tre in%uste, et dso+ir * ce qui est eilleur que soi, dieu ou hoe, est
contraire au de"oir et * l$honneur# Voil* le al que %e redoute et que %e "eu. !uir, parce que %e
sais que c$est un al, et non pas de prtendus au. qui peut&'tre sont des [29c] +iens
"rita+les 5 telleent que si "ous e disie- prsenteent, algr les instances d$An1tus qui
"ous a reprsent ou qu$il ne !allait pas $appeler de"ant ce tri+unal, ou qu$apr(s $1 a"oir
appel, "ous ne saurie- "ous dispenser de e !aire ourir, par la raison, dit&il, que si
%$chappais, "os !ils, qui sont d%* si attachs * la doctrine de Socrate, seront +ient7t
corropus sans ressource ) si "ous e disie- 5 Socrate, nous re%etons l$a"is d$An1tus, et nous
te ren"o1ons a+sous ) ais c$est * condition que tu cesseras de philosopher et de !aire tes
recherches accoutues ) et si tu 1 reto+es, et que tu sois dcou"ert, tu ourras ) oui, si
"ous e [29d] ren"o1ie- * ces conditions, %e "ous rpondrais sans +alancer 5 Athniens, %e
"ous honore et %e "ous aie, ais %$o+irai plut7t au dieu qu$* "ous ) et tant que %e respirerai
et que %$aurai un peu de !orce, %e ne cesserai de $appliquer * la philosophie, de "ous donner
des a"ertisseents et des conseils, et de tenir * tous ceu. que %e rencontrerai on langage
ordinaire 5 7 on ai 4 coent, tant Athnien, de la plus grande "ille et la plus renoe
pour les lui(res et la puissance, ne rougis&tu pas de ne penser qu$* aasser des richesses, *
acqurir du crdit et [29e] des honneurs, sans t$occuper de la "rit et de la sagesse, de toit
/e et de son per!ectionneent 9 3t si quelqu$un de "ous prtend le contraire, et e soutient
qu$il s$en occupe, %e ne l$en croirai point sur sa parole, %e ne le quitterai point ) ais %e
l$interrogerai, %e l$e.ainerai, %e le con!ondrai, et si %e trou"e qu$il ne soit pas "ertueu., [30a]
ais qu$il !asse se+lant de l$'tre, %e lui !erai honte de ettre si peu de pri. au. choses les
plus prcieuses, et d$en ettre tant * celles qui n$en ont aucun# Voil* de quelle ani(re %e
parlerai * tous ceu. que %e rencontrerai, %eunes et "ieu., concito1ens et trangers, ais plut7t
* "ous, Athniens, parce que "ous e touche- de plus pr(s ) et sache- que c$est l* ce que le
dieu $ordonne, et %e suis persuad qu$il ne peut 1 a"oir rien de plus a"antageu. * la
rpu+lique que on -(le * replir l$ordre du dieu 5 car toute on occupation est de "ous
persuader, [30b] %eunes et "ieu., qu$a"ant le soin du corps et des richesses, a"ant tout autre
soin, est celui de l$/e et de son per!ectionneent# Je ne cesse de "ous dire que ce n$est pas
1O
la richesse qui !ait la "ertu ) ais, au contraire, que c$est la "ertu qui !ait la richesse, et que
c$est de l* que naissent tous les autres +iens pu+lics et particuliers# Si, en parlant ainsi, %e
corrops la %eunesse, il !aut que ces a.ies soient un poison ) car si on prtend que %e dis
autre chose, on se trope, ou l$on "ous en ipose# Ainsi donc, %e n$ai qu$* "ous dire 5 Paites
ce que deande An1tus, ou ne le !aites pas ) ren"o1e-&oi, ou ne e ren"o1e- pas, %e ne !erai
%aais autre chose, quand %e de"rais [30c] ourir ille !ois### He urure- pas, Athniens, et
accorde-&oi la gr/ce que %e "ous ai deande, de $couter patieent cette patience, *
on a"is, ne "ous sera pas in!ructueuse# J$ai * "ous dire +eaucoup d$autres choses qui, peut&
'tre, e.citeront "os claeurs ) ais ne "ous li"re- pas * ces ou"eents de col(re, So1e-
persuads que si "ous ) e !aites ourir, tant tel que %e "iens de le dclarer, "ous "ous !ere-
plus de al, qu$* oi# 3n e!!et, ni An1tus ni ,litus ne e !eront aucun al ) [30d] ils ne le
peu"ent, car %e ne crois pas qu$il soit au pou"oir du chant de nuire * l$hoe de +ien#
Peut&'tre e !eront&ils condaner * la ort ou * l$e.il ou * la perte de es droits de cito1en,
et An1tus et les autres prennent sans doute cela pour de tr(s grands au. ) ais oi %e ne suis
pas de leur a"is ) * on sens, le plus grand de tous les au., c$est ce qu$An1tus !ait
au%ourd$hui, d$entreprendre de !aire prir un innocent#
,aintenant, Athniens, ne cro1e- pas que ce soit pour l$aour de oi que %e e d!ends,
coe on pourrait le croire ) c$est pour l$aour de "ous, de peur qu$en e condanant,
[30e] "ous n$o!!ensie- le dieu dans le prsent qu$il "ous a !ait ) car si "ous e !aites ourir,
"ous ne trou"ere- pas !acileent un autre cito1en coe oi, qui se+le a"oir t attach *
cette "ille, la coparaison "ous para0tra peut&'tre un peu ridicule, coe * un coursier
puissant et gnreu., ais que sa grandeur 'e appesantit, et qui a +esoin d$un peron qui
l$e.cite et l$aiguillonne# C$est ainsi que le dieu se+le $a"oir choisi pour "ous e.citer et
"ous aiguillonner, pour gourander chacun de [31a] "ous, partout et tou%ours sans "ous
laisser aucun rel/che#
An tel hoe, Athniens, sera di!!icile * retrou"er, et, si "ous "oule- $en croire, "ous e
laissere- la "ie# ,ais peut&'tre que, !/chs coe des gens qu$on "eille quand ils ont en"ie
de s$endorir, "ous e !rappere-, et, o+issant au. insinuations d$An1tus, "ous e !ere-
ourir sans scrupule ) et apr(s "ous reto+ere- pour tou%ours dans un soeil lthargique, *
oins que la 6i"init, prenant piti de "ous, ne "ous en"oie encore un hoe qui e
resse+le# Jr, que ce soit elle&'e qui $ait donn * cette "ille, c$est ce que "ous pou"e-
aisent reconna0tre * cette arque, qu$il 1 a [31b] quelque chose de plus qu$huain * a"oir
nglig pendant tant d$annes es propres a!!aires, pour $attacher au. "7tres, en "ous
prenant chacun en particulier, coe un p(re ou un !r(re a0n pourrait !aire, et en "ous
e.hortant sans cesse * "ous appliquer * la "ertu# 3t si %$a"ais tir quelque salaire de es
e.hortations, a conduite pourrait s$e.pliquer ) ais "ous "o1e- que es accusateurs 'es,
qui $ont caloni a"ec tant d$ipudence, n$ont pourtant pas eu ) le !ront de e reprocher et
d$essa1er de prou"er par toins ) [31c] que %$aie %aais e.ig ni deand le oindre
salaire ) et %e puis o!!rir de la "rit de ce que %$a"ance un asse- +on toin, * ce qu$il e
se+le 5 a pau"ret#
,ais peut&'tre para0tra&t&il inconsquent que %e e sois 'l de donner * chacun de "ous des
a"is en particulier, et que %e n$aie %aais eu le courage de e trou"er dans les asse+les du
peuple, pour donner es conseils * la rpu+lique# Ce qui $en a ep'ch, Athniens, c$est ce
%e ne sais quoi de di"in et de doniaque, [31d] dont "ous $a"e- si sou"ent entendu parler,
et dont ,litus, pour plaisanter, a !ait un che! d$accusation contre oi# Ce phno(ne
e.traordinaire s$est ani!est en oi d(s on en!ance ) c$est une "oi. qui rie se !ait entendre
que pour e dtourner de ce que %$ai rsolu, car %aais elle ne $e.horte * rien entreprendre 5
c$est elle qui s$est tou%ours oppose * oi, quand %$ai "oulu e 'ler des a!!aires de la
rpu+lique, et elle s$1 est oppose !ort * propos ) car sache- +ien qu$il 1 a longteps que %e ne
serais plus en [31e] "ie, si %e $tais 'l des a!!aires pu+liques, et %e n$aurais rien a"anc ni
11
pour "ous, ni pour oi# He "ous !/che- point, %e "ous en con%ure, si %e "ous dis la "rit# Hon,
quiconque "oudra lutter !rancheent contre les passions d$un peuple, celui d$Ath(nes, ou tout
autre peuple ) quiconque "oudra ep'cher qu$il ne se coette rien d$in%uste ou d$illgal
dans un tat, ne le !era [32a] %aais ipunent# Cl !aut de toute ncessit que celui qui "eut
co+attre pour la %ustice, s$il "eut "i"re quelque teps, deeure siple particulier, et ne
prenne aucune part au gou"erneent# Je puis "ous en donner des preu"es incontesta+les, et ce
ne seront pas des raisonneents, ais ce qui a +ien plus d$autorit aupr(s de "ous, des !aits#
=coute- donc ce qui $est arri", a!in que "ous sachie- +ien que %e sois incapa+le de cder *
qui que ce soit contre le de"oir, par crainte de la ort ) et que, ne "oulant pas le !aire, il est
ipossi+le que %e ne prisse pas# Je "ais "ous dire des choses qui "ous dplairont, et o2 "ous
trou"ere- peut&'tre la %actance des plaido1ers ordinaires 5 cependant %e ne "ous dirai rien qui
ne soit "rai#
[32b] Vous sa"e-, Athniens, que %e n$ai %aais e.erc aucune agistrature, et que %$ai t
seuleent snateur# ;a tri+u Antiochide, * laquelle %$appartiens, tait %usteent de tour au
Pr1tane, lorsque, contre toutes les lois, "ous "ous opini/tr/tes * !aire siultanent le
proc(s au. di. gnrau. qui a"aient nglig d$ense"elir les corps de ceu. qui allaient pri au
co+at na"al des Arginuses ) in%ustice que "ous reconn@tes, et dont "ous "ous repent0tes clans
la suite# 3n cette occasion, %e !us le seul des pr1tanes qui osai $opposer * la "iolation des
lois, et "oter contre "ous# ,algr les orateurs qui se prparaient * e dnoncer, algr "os
enaces et "os cris, %$aiai ieu. courir ce danger a"ec [32c] la loi et la %ustice, que de
consentir a"ec "ous * une si grande iniquit, par la crainte des cha0nes ou de la ort# Ce !ait
eut lieu pendant que le gou"erneent docratique su+sistait encore# ?uand "int l$oligarchie,
les Trente e and(rent oi cinqui(e au Tholos et e donn(rent l$ordre d$aener de
Salaine ;on le Salainien, a!in qu$on le !it ourir ) car ils donnaient de pareils ordres *
+eaucoup de personnes, pour coproettre le plus de onde qu$ils pourraient ) et alors %e
prou"ai, non pas en paroles, ais [32d] par des e!!ets, que %e e souciais de la ort coe
de rien, si "ous e passe- cette e.pression tri"iale, et que on unique soin tait de ne rien
!aire d$ipie et d$in%uste# Toute la puissance des Trente, si terri+le alors, n$o+tint rien de oi
contre la %ustice# 3n sortant du Tholos, les quatre autres s$en all(rent * Salaine, et aen(rent
;on, et oi %e e retirai dans, a aison ) et il ne !aut pas douter que a ort n$e@t sui"i
a dso+issance, si ce gou"erneent n$e@t t a+oli +ient7t apr(s# C$est ce que peu"ent
[32e] attester un grand no+re de toins# Pense-&"ous donc que %$eusse "cu tant d$annes,
si %e e !usse 'l des a!!aires de la rpu+lique, et qu$en hoe de +ien, %$eusse tout !oul
au. pieds pour ne penser qu$* d!endre la %ustice 9 Cl s$en !aut +ien, Athniens ) ni oi, ni
aucun autre hoe, ne l$aurions pu !aire# [33a] Pendant tout le cours de a "ie, toutes les
!ois qu$il $est arri" de prendre part au. a!!aires pu+liques, "ous e trou"ere- le 'e ) le
'e encore dans es relations pri"es, ne cdant %aais rien * qui que ce soit contre la
%ustice, non pas 'e * aucun de ces t1rans, que es caloniateurs "eulent !aire passer pour
es disciples# Je n$ai %aais t le a0tre de personne ) ais si quelqu$un, %eune ou "ieu., a
dsir s$entretenir a"ec oi, et "oir coent %e $acquitte de a ission, %e n$ai re!us *
personne cette satis!action# [33b] ;oin de parler quand on e paie, et de e taire quand on ne
e donne rien, %e laisse galeent le riche et le pau"re $interroger ) ou, si on l$aie ieu.,
on rpond * es questions, et l$on entend ce que %$ai * dire# Si donc, pari ceu. qui e
!rquentent, il s$en trou"e qui de"iennent honn'tes gens ou alhonn'tes gens, il ne !aut ni
$en louer ni $en +l/er ) ce n$est pas oi qui en suis la cause, %e n$ai %aais prois aucun
enseigneent, et %e n$ai %aais rien enseign ) et si quelqu$un prtend a"oir appris ou entendu
de oi en particulier autre chose que ce que %e dis pu+liqueent * tout le onde, so1e-
persuads que c$est une iposture# Vous sa"e- aintenant pour quoi on aie * con"erser si
longteps a"ec oi 5 [33c] %e "ous ai dit la "rit toute pure ) c$est qu$on prend plaisir * "oir
con!ondre ces gens qui se prtendent sages, et qui ne le sont point ) et, en e!!et, cela n$est pas
12
dsagra+le# 3t %e n$agis ainsi, %e "ous le rp(te, que pour accoplir l$ordre que le dieu $a
donn par la "oi. des oracles, par celle des songes et par tous les o1ens qu$aucune autre
puissance cleste a %aais eplo1s pour couniquer sa "olont * un ortel# Si ce que %e
"ous dis n$tait pas "rai il "ous serait ais de e con"aincre de ensonge ) [33d] car si %e
corropais les %eunes gens, et que %$en eusse d%* corropu, il !audrait que ceu. qui, en
a"anBant en /ge, ont reconnu que %e leur ai donn de pernicieu. conseils dans leur %eunesse,
"inssent s$le"er contre oi, et e !aire punir ) et s$ils ne "oulaient pas se charger eu.&'es
de ce r7le, ce serait le de"oir des personnes de leur !aille, coe leurs p(res ou leurs !r(res
ou leurs autres parents, de "enir deander "engeance contre oi, si %$ai nui * ceu. qui leur
appartiennent ) et %$en "ois plusieurs qui sont [33e] ici prsents, coe Criton, qui est du
'e +ourg que oi, et de on /ge, p(re de Crito+ule, que "oici ) ;1sanias de Sphettios,
a"ec son !ils 3schine ) Antiphon de Cphise, p(re d$=pigen(s, et +eaucoup d$autres dont les
!r(res e !rquentaient, coe Hicostrate, !ils de Qotide, et !r(re de Thodote# Cl est "rai que
Thodote est ort, et qu$ainsi il n$a plus +esoin, du secours de son !r(re# Je "ois encore
Parale, !ils de 6odocus, et dont le !r(re tait [34a] Thag(s ) Adiante, !ils d$Ariston, a"ec
son !r(re Platon ) Acantodore, !r(re d$Apollodore, que %e reconnais aussi, et +eaucoup
d$autres dont ,litus aurait +ien d@ !aire copara0tre au oins un coe toin dans sa
cause# S$il n$1 a pas pens, il est encore teps ) %e lui perets de le !aire ) qu$il dise donc s$il
le peut# ,ais "ous trou"ere- tout le contraire, Athniens ) "ous "erre- qu$ils sont tout pr'ts *
e d!endre, oi qui ai corropu et perdu leurs en!ants et leurs !r(res, [34b] s$il !aut en
croire ,litus et An1tus ) car %e ne "eu. pas !aire "aloir ici le toignage de ceu. que %$ai
corropus, ils pourraient a"oir leur raison pour e d!endre ) ais leurs parons, que %e n$ai
pas sduits, qui sont d%* a"ancs en /ge, quelle autre raison peu"ent&ils a"oir de se dclarer
pour oi, que on +on droit et on innocence ) et leur persuasion que ,litus est un
iposteur, et que %e dis la "rit 9 ,ais en "oil* asse-, Athniens ) telles sont * peu pr(s les
raisons que %e puis eplo1er pour e d!endre ) les autres seraient du 'e genre#
[34c] ,ais peut&'tre se trou"era&t&il quelqu$un pari "ous qui s$irritera contre oi, en se
sou"enant que, dans un pril +eaucoup oins grand, il a con%ur et suppli les %uges a"ec
lares, et que, pour e.citer une plus grande copassion, il a !ait para0tre ses en!ants, tous ses
parons et tous ses ais ) au lieu que %e ne !ais rien de tout cela, quoique, selon toute
apparence, %e coure le plus grand danger# Peut&'tre que cette di!!rence, se prsentant * son
esprit, l$aigrira contre oi, et que, dans le dpit que lui [34d] causera a conduite, il donnera
son su!!rage a"ec col(re# S$il 1 a ici quelqu$un qui soit dans ces sentients ) ce que %e ne
saurais croire, ais %$en !ais la supposition, %e pourrais lui dire a"ec raison 5 ,on ai, %$ai
aussi des parents ) car pour e ser"ir de l$e.pression d$<o(re# 'e ne suis point n dun
ch!ne ou dun rocher, ais d$un hoe# Ainsi, Athniens, %$ai des parents ) et pour des
en!ants, %$en ai trois, l$un d%* dans l$adolescence, les deu. autres encore en +as /ge ) et
cependant %e ne les !erai pas para0tre ici pour "ous engager * $a+soudre# Pourquoi ne le
!erai&%e pas 9 Ce n$est ni par une [34e] opini/tret super+e, ni par aucun pris pour "ous )
d$ailleurs, il ne s$agit pas ici de sa"oir si %e regarde la ort a"ec intrpidit ou a"ec !ai+lesse )
ais pour on honneur, pour le "7tre et celui de la rpu+lique, il ne e para0t pas con"ena+le
d$eplo1er ces sortes de o1ens, * l$/ge que %$ai, et a"ec a rputation, "raie ou !ausse,
puisque en!in c$est une [35a] opinion gnraleent reBue que Socrate a quelque a"antage sur
le "ulgaire des hoes# 3n "rit, il serait honteu. que ceu. qui pari "ous se distinguent
par la sagesse, le courage ou quelque autre "ertu, resse+lassent * +eaucoup de gens que %$ai
"us, quoiqu$ils eussent tou%ours pass pour de grands personnages, !aire pourtant des choses
d$une +assesse tonnante quand on les %ugeait, coe s$ils eussent cru qu$il leur arri"erait un
+ien grand al si "ous les !aisie- ourir, et qu$ils de"iendraient iortels si "ous daignie-&
leur laisser la "ie# 6e tels hoes dshonorent la patrie ) [35b] car ils donneraient lieu au.
trangers de penser que pari les Athniens, ceu. qui ont le plus de "ertu, et que tous les
1D
autres choisissent pr!ra+leent * eu.&'es pour les le"er au. eplois pu+lics et au.
dignits, ne di!!(rent en rien des !ees ) et c$est ce que "ous ne de"e- pas !aire, Athniens,
"ous qui aie- la gloire ) et si nous "oulions nous conduire ainsi, "ous de"rie- ne pas le
sou!!rir, et dclarer que celui qui a recours * ces sc(nes tragiques pour e.citer la copassion,
et qui par&l* "ous cou"re de ridicule, "ous le condanere- plut7t que celui qui attend
tranquilleent "otre sentence# ,ais sans parler de l$opinion, il e se+le que [35c] la %ustice
"eut qu$on ne doi"e pas son salut * ses pri(res, qu$on ne supplie pas le %uge, ais qu$on
l$claire et qu$on le con"ainque ) car le %uge ne si(ge pas ici pour sacri!ier la %ustice au dsir
de plaire, ais pour la sui"re religieuseent 5 il a %ur, non de !aire gr/ce * qui +on lui
se+le, ais de %uger sui"ant les lois# Cl ne !aut donc pas que nous "ous accoutuions au
par%ure, et "ous ne de"e- pas "ous 1 laisser accoutuer ) car les uns et les autres nous nous
rendrions coupa+les en"ers les dieu.# H$attende- donc point de oi, Athniens, que %$aie
recours aupr(s de "ous * des choses que %e ne crois ni honn'tes, ni %ustes, [35d] ni pieuses, et
que %$1 aie recours dans une occasion o2 %e suis accus d$ipit par ,litus ) si %e "ous
!lchissais par es pri(res, et que %e "ous !orBasse * "ioler "otre serent, c$est alors que %e
"ous enseignerais l$ipit, et en "oulant e %usti!ier, %e prou"erais contre oi&'e que %e
ne crois point au. dieu.# ,ais il s$en !aut +ien, Athniens, qu$il en soit ainsi# Je crois plus au.
dieu. qu$aucun de es accusateurs ) et %e "ous a+andonne a"ec con!iance * "ous et au dieu de
6elphes le soin de prendre * on gard le parti le eilleur et pour oi et pour "ous#
RCci les %uges a"ant t au. "oi., la a%orit dclare que Socrate est coupa+le# Cl reprend la
parole 5S
[35e] ;e %ugeent que "ous "ene- de [36a] prononcer, Athniens, $a peu u, et par +ien
des raisons ) d$ailleurs %e $attendais * ce qui est arri"# Ce qui e surprend +ien plus, c$est le
no+re des "oi. pour ou contre ) %$tais +ien loin de $attendre * 'tre condan * une si
!ai+le a%orit ) car, * ce qu$il para0t, il n$aurait !allu que trois "oi. de plus pour que %e !usse
a+sous# Je puis donc e !latter d$a"oir chapp * ,litus, et non&seuleent %e lui ai chapp,
ais il est "ident que si An1tus et ;1con ne se !ussent le"s pour $accuser, il aurait t
condan * pa1er [36b] ille draches, coe n$a1ant pas o+tenu la cinqui(e partie des
su!!rages#
C$est donc la peine de ort que cet hoe rclae contre oi ) * la +onne heure ) et oi, de
on c7t, Athniens, * quelle peine e condanerai&%e 9 Je dois choisir ce qui $est d@ ) 3t
que $est&il d@ 9 ?uelle peine a!!licti"e, ou quelle aende rit&%e, oi, qui e suis !ait un
principe de ne conna0tre aucun repos pendant toute a "ie, ngligeant ce que les autres
recherchent a"ec tant d$epresseent, les richesses, le soin de ses a!!aires doestiques, les
eplois ilitaires, les !onctions d$orateur et toutes les autres dignits ) oi, qui ne suis %aais
entr dans aucune des con%urations et des ca+ales si !rquentes dans la rpu+lique, e [36c]
trou"ant relleent trop honn'te hoe pour ne pas e perdre en prenant part * tout cela )
oi qui, laissant de c7t toutes les choses o2 %e ne pou"ais 'tre utile ni * "ous ni * oi, n$ai
"oulu d$autre occupation que celle de "ous rendre * chacun en particulier le plus grand de
tous les ser"ices, en "ous e.hortant tous indi"iduelleent * ne pas songer * ce qui "ous
appartient accidentelleent plut7t qu$* ce qui constitue "otre essence, et * tout ce qui peut
"ous rendre "ertueu. et sages ) * ne pas songer au. intr'ts passagers de la patrie plut7t qu$*
la patrie elle&'e, [36d] et ainsi de tout le reste 9 Athniens, telle a t a conduite ) que
rite&t&elle 9 Ane rcopense, si "ous "oule- 'tre %ustes, et 'e une rcopense qui
puisse e con"enir# Jr, qu$est&ce qui peut con"enir * un hoe pau"re, "otre +ien!aiteur, qui
a +esoin de loisir pour ne s$occuper qu$* "ous donner des conseils utiles 9
CC n$1 a rien qui lui con"ienne plus, Athniens, que d$'tre nourri dans le Pr1tane ) et il le
rite +ien plus que celui qui, au. %eu. Jl1piques, a report le pri. de la course * che"al,
1E
ou de la course des chars * deu. ou * quatre che"au. ) car celui&ci ne "ous rend heureu. qu$en
[36e] apparence 5 oi, %e "ous enseigne * l$'tre "rita+leent 5 celui&ci a de quoi "i"re, et oi
%e n$ai rien# Si donc il e !aut dclarer ce que %e rite, en +onne %ustice, %e le dclare, c$est
[37a] d$'tre nourri au Pr1tane#
?uand %e "ous parle ainsi, Athniens, "ous $accusere- peut&'tre de la 'e arrogance qui
e !aisait condaner tout * l$heure les pri(res et les laentations# ,ais ce n$est nulleent
cela ) on "rita+le oti! est que %$ai la conscience de n$a"oir %aais cois en"ers
personne d$in%ustice "olontaire ) ais %e ne puis "ous le persuader, car il n$1 a que quelques
instants que nous nous entretenons ense+le, tandis que "ous aurie- !ini par e croire peut&
'tre, si "ous a"ie-, [37b] coe d$autres peuples, une loi qui, pour une condanation * ort,
e.ige/t un proc(s de plusieurs %ours, au lieu qu$en si peu de teps, il est ipossi+le de
dtruire des calonies in"tres# A1ant donc la conscience que %e n$ai %aais t in%uste
en"ers personne, %e suis +ien loign de "ouloir l$'tre en"ers oi&'e, d$a"ouer que %e
rite une punition, et de e condaner * quelque chose de se+la+le ) et cela dans quelle
crainte 9 ?uoi 4 pour "iter la peine que rclae contre oi ,litus, et de laquelle %$ai d%*
dit que %e ne sais pas si elle est un +ien ou un al, %$irai choisir une peine que %e sais tr(s&
certaineent 'tre un al, et %e $1 condanerai oi&'e 4 [37c] Choisirai&%e les !ers 9
,ais pourquoi e !audrait&il passer a "ie en prison, escla"e du pou"oir des Jn-e, qui se
renou"elle tou%ours 9 Ane aende, et la prison %usqu$* ce que %e l$aie pa1e 9 ,ais cela
re"ient au 'e, car %e n$ai pas de quoi la pa1er# ,e condanerai&%e * l$e.il 9 Peut&'tre 1
consentirie-&"ous# ,ais il !audrait que l$aour de la "ie $e@t +ien a"eugl, Athniens, pour
que %e pusse $iaginer que, si "ous, es concito1ens, "ous n$a"e- pu supporter [37d] a
ani(re d$'tre et es discours, s$ils "ous sont de"enus telleent iportuns et odieu.
qu$au%ourd$hui "ous "oule- en!in "ous en dli"rer, d$autres n$auront pas de peine * les
supporter# Cl s$en !aut de +eaucoup, Athniens# 3n "rit, ce serait une +elle "ie pour oi,
"ieu. coe %e suis, de quitter on pa1s, d$aller errant de "ille en "ille, et de "i"re coe
un proscrit# Car %e sais que partout o2 %$irai, les %eunes gens "iendront $couter coe ici )
si %e les re+ute, eu.&'es e !eront +annir par les hoes [37e] plus /gs ) et si %e ne les
re+ute pas, leurs p(res et leurs parents e +anniront, * cause d$eu.#
,ais e dira&t&on peut&'tre 5 Socrate, quand tu nous auras quitts, ne pourras&tu pas te tenir
en repos, et garder le silence 9 Voil* ce qu$il 1 a de plus di!!icile * !aire entendre * [38a]
quelques&uns d$entre "ous ) car si %e dis que ce serait dso+ir au dieu, et que, par, cette
raison, il $est ipossi+le de e tenir en repos, "ous ne e croire- point, et prendre- cette
rponse pour une plaisanterie ) et, d$un autre c7t, si %e "ous dis que le plus grand +ien de
l$hoe, c$est de s$entretenir chaque %our de la "ertu et des autres choses dont "ous $a"e-
entendu discourir, $e.ainant et oi&'e et les autres 5 car une "ie sans e.aen n$est pas
une "ie ) si %e "ous dis cela, "ous e croire- encore oins# Voil* pourtant la "rit,
Athniens ) ais il n$est pas ais de "ous en con"aincre# Au reste, %e ne suis point accoutu
* e %uger digne de sou!!rir aucun al# [38b] Si %$tais riche, %e e condanerais "olontiers *
une aende telle que %e pourrais la pa1er, car cela ne e !erait aucun tort ) ais, dans la
circonstance prsente### car en!in %e n$ai rien###* oins que "ous ne consentie- * $iposer
seuleent * ce que %e suis en tat de pa1er ) et %e pourrais aller peut&'tre %usqu$* une ine
d$argent ) c$est donc * cette soe que %e e condane# ,ais Platon, que "oil*, Criton,
Crito+ule et Apollodore "eulent que %e e condane * trente ines, dont ils rpondent# 3n
consquence, %e $1 condane ) et assurent %e "ous prsente des cautions qui sont tr(s&
sol"a+les#
RCci les %uges "ont au. "oi. pour l$application de la peine, et Socrate est condan * ort# Cl
poursuit 5S
1I
[38c] Point n$a"oir pas eu la patience d$attendre un peu de teps, Athniens, "ous alle-
!ournir un prte.te * ceu. qui "oudront di!!aer la rpu+lique ) ils diront que "ous a"e- !ait
ourir Socrate, cet hoe sage ) car pour aggra"er "otre honte, ils $appelleront sage,
quoique %e ne le sois point# ,ais si "ous a"ie- attendu encore un peu de teps, la chose serait
"enue d$elle&'e ) car "o1e- on /ge ) %e suis d%* +ien [38d] a"anc dans la "ie, et tout
pr(s de la ort# Je ne dis pas cela pour "ous tous, ais seuleent pour ceu. qui $ont
condan * ort ) c$est * ceu.&l* que %e "eu. $adresser encore# Peut&'tre pense-&"ous que
si %$a"ais cru de"oir tout !aire et tout dire pour e sau"er, %e n$1 serais point par"enu, !aute de
sa"oir trou"er des paroles capa+les de persuader 9 Hon, ce ne, sont pas les paroles qui $ont
anqu, Athniens, ais l$ipudence 5 %e succo+e pour n$a"oir, pas "oulu "ous dire les
choses que "ous aie- tant * entendre ) pour n$a"oir pas "oulu e [38e] laenter, pleurer, et
descendre * toutes les +assesses au.quelles on "ous a accoutus# ,ais le pril o2 %$tais ne
$a point paru une raison de rien !aire qui !@t indigne d$un hoe li+re, et aintenant encore
%e ne e repens pas de $'tre ainsi d!endu ) %$aie +eaucoup ieu. ourir apr(s $'tre
d!endu coe %e l$ai !ait, que de de"oir la "ie * une l/che apologie# Hi de"ant les tri+unau.,
ni dans les co+ats, il n$est peris ni * oi ni * aucun autre d$eplo1er toutes sortes de
o1ens pour "iter la ort# Tout le onde [39a] sait qu$* la guerre il serait tr(s&!acile de
sau"er sa "ie, en %etant ses ares, et en deandant quartier * ceu. qui "ous poursui"ent ) de
'e, dans tous les dangers, on trou"e ille e.pdients pour "iter la ort, quand on est
dcid * tout dire et * tout !aire# 3h 4 ce n$est pas l* ce qui est di!!icile, Athniens, que d$"iter
la ort ) [39b] ais il l$est +eaucoup d$"iter le crie ) il court plus "ite que la ort# C$est
pourquoi, "ieu. et pesant coe %e suis, %e e suis laiss atteindre par le plus lent des deu. )
tandis que le plus agile, le crie, s$est attach * es accusateurs, qui ont de la "igueur et de la
lg(ret# Je $en "ais donc su+ir la ort * laquelle "ous $a"e- condan, et eu. l$iniquit
et l$in!aie * laquelle la "rit les condane# Pour oi, %e $en tiens * a peine, et eu. * la
leur# 3n e!!et, peut&'tre est&ce ainsi que les closes de"aient se passer ) et, selon oi, tout est
pour le ieu.# [39c] Apr(s cela, 7 "ous qui $a"e- condan "oici ce que %$ose "ous
prdire ) car %e suis prcisent dans les circonstances o2 les hoes lisent dans l$a"enir, au
oent de quitter la "ie# Je "ous dis donc que si "ous e !aites prir ) "ous en sere- punis
aussit7t apr(s a ort par une peine +ien plus cruelle crue celle * laquelle "ous e
condane- ) en e!!et, "ous ne e !aites ourir que pour "ous dli"rer de l$iportun !ardeau
de rendre copte de "otre "ie 5 ais il "ous arri"era tout le contraire, %e "ous le prdis# [39d]
Cl "a s$le"er contre "ous un +ien plus grand no+re de censeurs que %e retenais sans que "ous
"ous en aperBussie- ) censeurs d$autant plus di!!iciles, qu$ils sont plus %eunes, et "ous n$en,
sere- que plus irrits ) car si "ous pense- qu$en tuant les gens, "ous ep'chere- qu$on "ous
reproche de al "i"re, "ous "ous trope-# Cette ani(re de se dli"rer de ses censeurs n$est
ni honn'te ni possi+le 5 celle qui est en 'e teps et la plus honn'te et la plus !acile, c$est,
au lieu de !erer la +ouche au. autres, de se rendre eilleur soi&'e# Voil* ce que %$a"ais *
prdire * ceu. qui $ont condan 5 il ne e reste qu$* prendre cong d$eu.#
[39e] ,ais pour "ous, qui $a"e- a+sous par "os su!!rages, Athniens, %e $entretiendrai
"olontiers a"ec "ous sur ce qui "ient de se passer, pendant que les agistrats sont occups, et
qu$on ne e (ne pas encore o2 %e dois ourir# Arr'te-&"ous donc quelques instants, et
eplo1ons * con"erser ense+le le teps qu$on e laisse# [40a] Je "eu. "ous raconter,
coe * es ais, une chose qui $est arri"e au%ourd$hui, et "ous apprendre ce qu$elle
signi!ie# Jui, %uges (et en "ous appelant ainsi, %e "ous donne le no que "ous rite-), il
$est arri" au%ourd$hui quelque chose d$e.traordinaire# Cette inspiration prophtique qui n$a
cess de se !aire entendre * oi dans tout le cours de a "ie, qui dans les oindres occasions
n$a %aais anqu de e dtourner de tout ce que %$allais !aire de al, au%ourd$hui qu$il
$arri"e ce que "ous "o1e-, ce qu$on pourrait prendre, et ce qu$on prend en [40b] e!!et pour
le plus grand de tous les au., cette "oi. di"ine a gard le silence ) elle ne $a arr't ni ce
1K
atin quand %e suis sorti de a aison, ni quand %e suis "enu de"ant ce tri+unal, ni tandis que
%e parlais, quand %$allais dire quelque chose# Cependant, dans +eaucoup d$autres
circonstances, elle "int $interropre au ilieu de on discours ) ais au%ourd$hui elle ne
s$est oppose * aucune de es actions, * aucune de es paroles 5 quelle en peut 'tre la cause 9
Je "ais "ous le dire ) c$est que ce qui $arri"e est, selon toute "raise+lance, un +ien ) et nous
nous tropons sans [40c] aucun doute, si nous pensons que la ort soit un al# Ane preu"e
"idente pour oi, c$est qu$in!ailli+leent, si %$eusse d@ al !aire au%ourd$hui, le signe
ordinaire $en e@t a"erti#
Voici encore quelques raisons d$esprer que la ort est un +ien# Cl !aut qu$elle soit de deu.
choses l$une, ou l$anantisseent a+solu, et la destruction de toute conscience, ou, coe on
le dit, un siple changeent, le passage de l$/e d$un lieu dans un autre# Si la ort est la
[40d] pri"ation de tout sentient, un soeil sans aucun songe, quel er"eilleu. a"antage
n$est&ce pas que de ourir 9 Car, que quelqu$un choisisse une nuit ainsi passe dans un
soeil pro!ond que n$aurait trou+l aucun songe, et qu$il copare cette nuit a"ec toutes les
nuits et a"ec tous les %ours qui ont repli le cours entier de sa "ie ) qu$il r!lchisse, et qu$il
dise en conscience co+ien dans sa "ie il a eu de %ours et de nuits plus heureuses et ) plus
douces que celle&l* ) %e suis persuad que non&seuleent un siple [40e] particulier, ais que
le grand roi lui&'e en trou"erait un +ien petit no+re, et qu$il serait ais de les copter# Si
la ort est quelque chose de se+la+le, %e dis qu$elle n$est pas un al ) car la dure tout
enti(re ne para0t plus ainsi qu$une seule nuit# ,ais si la ort est un passage de ce s%our dans
un autre, et si ce qu$on dit est "rita+le, que l* est le rende-&"ous de tous ceu. qui ont "cu,
quel plus grand +ien peut&on iaginer, [41a] es %uges 9 Car en!in, si en arri"ant au. en!ers,
chapps * ceu. qui se prtendent ici&+as des %uges, l$on 1 trou"e les "rais %uges, ceu. qui
passent pour 1 rendre la %ustice, ,inos, 8hadaanthe, =aque, Triptol(e et tous ces autres
dei&dieu. qui ont t %ustes pendant leur "ie, le "o1age serait&il donc si alheureu. 9
Co+ien ne donnerait&on pas pour s$entretenir a"ec Jrphe, ,use, <siode, <o(re 9
?uant * oi, si cela [41b] est "rita+le, %e "eu. ourir plusieurs !ois# J pour oi surtout
l$adira+le passe&teps, de e trou"er l* a"ec Pala(de, A%a. !ils de Tlaon, et tous ceu.,
des teps anciens, qui sont orts "icties de condanations in%ustes 4
?uel agrent de coparer es a"entures a"ec les leurs 4 ,ais on plus grand plaisir serait
d$eplo1er a "ie, l* coe ici, * interroger et * e.ainer tous ces personnages, pour
distinguer ceu. qui sont "rita+leent sages, et ceu. qui croient l$'tre et ne le sont point# A
quel pri. ne "oudrait&on, pas, es %uges, e.ainer [41c] un peu celui qui ena contre Troie
une si no+reuse are, ou Al1sse ou Sis1phe, et tant d$autres, hoes et !ees, a"ec
lesquels ce serait une !licit ine.pria+le de con"erser et de "i"re, en les o+ser"ant et les
e.ainant 9 ;* du oins on n$est pas condan * ort pour cela ) car les ha+itants de cet
heureu. s%our, entre ille a"antages qui ettent leur condition +ien au&dessus de la n7tre,
%ouissent d$une "ie iortelle, si du oins ce qu$on en dit est "rita+le#
C$est pourquoi, es %uges, so1e- pleins d$esprance dans la ort, et ne pense- qu$* [41d]
cette "rit, qu$il n$1 a aucun al pour l$hoe de +ien, ni pendant sa "ie ni apr(s sa ort, et
que les dieu. ne l$a+andonnent %aais ) car ce qui $arri"e n$est point l$e!!et du hasard ) et il
est clair pour oi que ourir d(s * prsent, et 'tre dli"r ds soucis de la "ie, tait ce qui e
con"enait le ieu. ) aussi la "oi. cleste s$est tue au%ourd$hui, et %e n$ai aucun ressentient
contre es accusateurs, ni contre ceu. qui $ont condan, quoique leur intention n$ait pas
t de e !aire du +ien, et qu$ils n$aient cherch qu$* e nuire ) en quoi %$aurais +ien quelque
raison de e plaindre d$eu.# [41e] Je ne leur !erai qu$une seule pri(re# ;orsque es en!ants
seront grands, si "ous les "o1e- rechercher les richesses ou toute autre chose plus que la "ertu,
punisse-&les, en les tourentant coe %e "ous ai tourents ) et, s$ils se croient quelque
chose, quoiqu$ils ne soient rien, !aites&les rougir de leur insouciance et de leur prsoption )
c$est ainsi que %e e suis conduit a"ec "ous# Si "ous !aites cela, oi et es en!ants nous
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n$aurons qu$* nous louer de "otre %ustice# [42a] ,ais il est teps que nous nous quittions,
oi pour ourir, et "ous pour "i"re#
?ui de nous a le eilleur partage 9 Personne ne le sait, e.cept 6ieu#
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