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Mariana Ludmila Cozzo DNI 32063879 marianacozzo@gmail.

com
14/05/2012

Introduccin:

Michel Foucault, en Derecho de muerte y poder sobre la vida, el ltimo captulo del primer tomo
de su obra Historia de la sexualidad, determina su objetivo de estudio de la siguiente manera: ()el
objetivo de la presente investigacin es mostrar cmo los dispositivos de poder se articulan
directamente sobre el cuerpo en cuerpos, funciones, procesos fisiolgicos, sensaciones, placeres()
( Foucault, M. 1991:184)
La relevancia de esta determinacin se inscribe en el desarrollo terico que conforma la obra del autor
en tanto que propone desnaturalizar rudimentos, prcticas y discursos desenmascarando aquellos hilos
invisibles que operan de manera subyacente: las relaciones de poder. Estas aparecen diseminadas por
todos los resquicios de la vida, inmiscuyndose en prcticas, instituciones, discursos y saberes
cientficos; pero centrndose en el cuerpo de las personas para su mayor efectividad. All donde las
mujeres y los hombres sienten que se haya lo ms hondo y secreto de su privacidad, la sexualidad, ser
para Foucault el lugar privilegiado desde donde actuar este poder. Historia de la sexualidad, tomo 1,
de 1976, se asienta en estas temticas del poder, la ruptura del pensamiento clsico que dio lugar a
disciplinas y la ruptura del sujeto quien ahora ser diversificado y clasificado por estas.

Del sexo y el poder. Discusiones con el entorno terico

La obra de Foucault no puede ser aislada de su contexto terico, en especial en su relacin con el
estructuralismo y al debate de los aos 60 y 70 por los cambios sociales de la poca. Si bien mantuvo
un primer acercamiento a la obra de Althusser se puede marcar una diferencia esencial en sus
respectivas conceptualizaciones, acerca de la nocin de poder. Para Althusser heredero de la tradicin
marxista--el poder, en ltimas instancias est dado por la clase dirigente y el Estado (Althusser,
L.1988: 13). En cambio, llevando su anlisis a otros niveles, el poder desde la perspectiva de Foucault
no est dirigido por una voluntad determinada; en contraposicin conforma una red capilar, un poder
ubicuo, no subjetivo, que se actualizar en cada relacin.
En este sentido el autor sealar que a partir de una transformacin que comienza en el siglo XVII y
que se prolonga hasta el XIX y XX, los mecanismos de poder, a diferencia del antiguo poder coactivo
y represivo del soberano, comienzan a mutar y en un primero momento como complementario al
poder soberano paternalista-- hacia un poder vital, generador de fuerzas, capaz de aumentarlas y
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administrarlas; pero sobre todo, capaz de controlarlas. Se pasa ahora a un poder centrado en la vida
misma, que procura multiplicarla y desarrollarla. Indicar () el viejo derecho de hacer morir o dejar
vivir fue reemplazado por el derecho de hacer vivir o de rechazar la muerte. , manifestando la
inminente invasin de la vida en la Historia y por ende, en la poltica (Foucault, M.1991:167).
Ahora bien, de qu manera puede pensarse esa accin invisible de los nodos del poder que acta por y
en la vida misma, que administra fuerzas, que es generativo y no prohibitivo, que suscita y provoca? La
respuesta est en la introduccin de determinadas estrategias. Las estrategias son mecanismos de
accin del poder que se van a circunscribir, especficamente a las realizaciones del cuerpo de las
personas. Y ms precisamente, estas actuarn a partir de dos polos de desarrollo. El primero es el
llamado cuerpo-mquina, aquel que corresponde a todos los procedimientos propios de las disciplinas,
a travs de la educacin, y el adiestramiento de aptitudes y fuerzas corporales (por ejemplo a travs de
la familia, la escuela o el ejrcito). Y luego, el segundo corresponde al cuerpo-especie en el que
distintos mecanismos tendrn por objetivo el control y regulacin de las poblaciones (como es el caso
de la demografa y polticas de control de nacimientos y mortalidad). Estos dos polos se
interrelacionarn y se fusionarn formando el dispositivo de sexualidad, uno de los ms importante
dentro de esta gran tecnologa llamada Biopoder o poder sobre la vida. Dicho dispositivo coloca al
sexo como el punto por el cual se cruzarn estos dos ejes estratgicos (el cuerpo desde su
disciplinamiento, y el cuerpo para el control bio-poblacional) conformndolo como un canal de
()acceso a la vida del cuerpo y a la vida de la especie.(Foucault, M.1991:168)
A travs de la interrelacin del binomio poder-saber, que Foucault introduce ya desde sus anteriores
textos, se puede comprender cmo una incipiente teora del sexo fue emergiendo por y actuando en, el
desenvolvimiento de las distintas estrategias del sexo. De esta manera se fue construyendo por ejemplo
una idea de la mujer histrica, de la sexualidad en la infancia, una psiquiatrizacin de las
perversiones, una idea de las estrategias de control poblacional, y as en torno a estos, una idea general
del sexo.
En este punto, desde mi perspectiva, se erige la originalidad de este texto, que sacude el espectro
terico dejando de lado cualquier tipo de esencialismo, al aseverar que el sexo es una construccin
discursiva, una unidad ficticia, una ilusin (Foucault, M. 1991: 188) . Y por otro lado est dotado de la
particularidad como en todo mtodo de poder de invertir la relacin intrnseca al poder-
dispositivo, en este caso el sexo, apareciendo este ltimo paradjicamente como irreductible e incapaz
de ser dominado por cualquier tipo de poder.
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En esta instancia se pueden trazar dos puntos en relacin con otros sistemas tericos que discuten con
l. Por un lado su discusin con la teora feminista de su poca acerca de la consideracin o no del sexo
como algo biolgico. Foucault, como se vio, si bien expresa que el cuerpo se encuentra ms presente
que nunca en la era de biopoder, en rigor, advertir que no se haya ms que esos placeres, funciones
y conductas. Esta ilustracin desbarata la idea de una supuesta esencia del sexo, la cual se encontrara
reprimida, esperando a ser liberada, sea a partir de una eleccin personal o-- desde los argumentos
ms extremistas-- a travs de un proceso revolucionario. Foucault, y en mi opinin desde un lugar un
tanto reduccionista (al menos en este texto), no deja lugar a ningn tipo de liberacin posible desde que
el poder se haya presente hasta en el mismo concepto de sexo. El poder, entonces, no se circunscribe al
patriarcado, ni al Estado; el poder se haya all donde se piensa que se lo est resistiendo. Cada relacin
de poder tiene en su propio trmino una fuerza que lo resiste. Una fuerza que a su vez se coloca
tambin en aquello en lo que se apoya el poder, es decir la vida. Cabra preguntarse sobre el asidero en
este esquema de la libertad individual que Simone de Beauvoire proclamaba. Frente a este problema
expresa Foucault : Contra el dispositivo de sexualidad, el punto de apoyo del contraataque no debe ser
el sexo-deseo sino los cuerpos y placeres (Foucault, M. 1991:191)
1

Por otro lado, en relacin a Freud este se diferencia de Foucault al concebir al sexo como algo natural,
cuya fuerza atraviesa el inconsciente del sujeto y lo determina a travs de la ley paternalista de lazos de
alianza. Aqu Foucault seala que justamente el psicoanlisis tuvo la lucidez necesaria para analizar las
relaciones del poder y el sexo, pero que, no obstante, su funcin se termin centrando en la reduccin
de la sexualidad al principio de la ley del antiguo poder soberano (Foucault, M.1991:182). En esta

1
Sobre esta idea, fue bastante esclarecedor consultar la entrevista hecha en 1984 por The Advocate, n 400. En esta
Foucault deca: La idea de que el placer fsico siempre proviene del placer sexual y que el placer sexual es la base de todos
los placeres posibles considero que es verdaderamente falsa. () p o d e mo s p r o d u c i r p l a c e r a p a r t i r d e
o b j e t o s mu y extraos, utilizando ciertas partes inusitadas de nuestro cuerpo en situaciones muy inhabituales, etc.() Si
se considera, por ejemplo, la construccin tradicional del placer, se constata que los placeres fsicos o placeres de la carne
son siempre la bebida, la alimentacin y el sexo. Y a ello se li mita, me parece, nuestra comprensin del
cuerpo, de los placeres. Lo que frustra, por ejemplo, es que siempre se considere el problema de las
drogas exclusivamente en trminos de libertad y de prohibicin. Pienso que las drogas deben llegar a ser un elemento de
nuestra cultura.
Sobre el problema poltico de la resistencia Foucault esclarece afirmando:() l a resistencia siempre se apoya en la
situacin que combate. En el movimiento homosexual, por ejemplo, la definicin mdica de la
homosexualidad ha constituido una herramienta muy importante para combatir l a opresin de que era
vctima la homosexualidad a finales del siglo XIX y comienzos del XX. Esta medicalizacin, que era un medio de
opresin, ha sido tambin siempre un instrumento de resistencia ya que la gente poda decir: somos enfermos, entonces,
por qu nos condenis, por qu nos despreciis, etc. Sin duda, hoy este discurso nos parece bastante ingenuo
pero, en su poca, era muy importante. En lo que concierne al movimiento lesbiano, dira, tambin, que el
hecho de que las muj eres hayan sido, durante siglos y siglos, aisladas en la sociedad, frustradas, despreciadas de mil
maneras ha otorgado una verdadera posibilidad de constituir una sociedad, de crear un tipo de relacin socialentre ellas,
fuera de un mundo dominado por los hombres.

Mariana Ludmila Cozzo DNI 32063879 marianacozzo@gmail.com
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lnea de anlisis Foucault enfatizar que la Sociedad moderna aparecer como una Sociedad
fundamentalmente normalizadora en oposicin al estado soberano ligado al sistema jurdico que
generaba constricciones y prohibiciones. Pero una vez ms, en su argumentacin no se encuentra una
ruptura drstica; no se trata de la desaparicin de la ley, sino que esta deja de ser fundamental y
efectiva para el sistema otorgndole un mayor lugar a la norma. En efecto, la ley misma se normaliza.
Y esta normalizacin consiste en un ajustamiento constante a parmetros, modelos y estndares a
travs de regulaciones y ordenamientos.

Conclusin:

Como argument Foucault se distancia de los estructuralistas al descartar la idea de estructuras sociales
como responsables del poder. Aunque en relacin a Althusser dejo abierta la posible comparacin entre
los aparatos ideolgicos y los dispositivos de poder como equivalentes en cuanto a su funcin.
Asimismo quiero destacar la importancia en este esquema de la configuracin de una distincin entre
sujetos normales, y otros anormales. Interesa identificar aqu las consecuencias de la extensiva
clasificacin, ordenamiento, jerarquizacin, y control de los sujetos segn este diagnstico distintivo, y
el papel que tienen las diversas disciplinas cientficas (Medicina, psiquiatra, psicoanlisis, biologa) en
estos procesos. As la teora feminista asumi a partir de este aporte, la tarea de repensar la posicin de
los sujetos en (o al) dispositivo de sexualidad y sus posibilidades sensatas de transgresin. Pero sobre
todo interesa, a mi entender, la suerte de aquellos que quedarn por fuera de ese dispositivo
conformando as una aproximacin al problema de los sujetos excluidos y relegados a su aislamiento











Mariana Ludmila Cozzo DNI 32063879 marianacozzo@gmail.com
14/05/2012




Bibliografa
- Althusser, Louis, Ideologa y aparatos ideolgicos de Estado, Buenos Aires, Nueva Visin, 1988.
En http://tecnologiasdegenero.blogspot.com/
- Foucault, Michel. Historia de la sexualidad 1 La voluntad del saber. Buenos Aires. Ed. Siglo XXI.
1991.
- Foucault, Michel. Michel Foucault, an Interview: Sex, Power and the Politics of Identity. The
Advocate, n 400, 7 de agosto de 1984. En <http://es.scribd.com/cuandofelipe/d/3802417-Michel-
Foucault-Michel-Foucault-una-entrevista>