Sunteți pe pagina 1din 71

Gerard de Villiers

Rzbou Sfnt ncepe



Captou I
Satana va sm mna u Aah revrsndu-se peste capu su, prn cura|u su|toror S
de, popoaree Isamuu, care au uptat dntotdeauna mpotrva crucaor, cretnor
evreor. No, sren, raken, paestnen, egpten sau pakstanez, vom face s neasc
Focu Purcator pentru a v pedeps, nae daboc, amercan acom, adorator a Auruu
Stpn, care ncerca s dstruge Isamu. Aah Akbar! Fe ca sngee copor votr s se
verse n uve naun voastre putrede!"
Desgur, nu era pentru prma oar cnd Mack Boan avea ocaza s cteasc astfe de
mrtur de ur vennoas dn partea unu terorst fundamentast, tnd c, dn pcate, nu
va nc utma. Dar, de aceast dat, dcutatea venea dn faptu c programu namcuu
era a fe de vag ca denttatea mesageruu, Abu Khader.
Boan se ndrept dn spate. Schase un nceput de zmbet. Cu geaca de pee pe |umtate
descheat, pea pe cuoaree de a Back Warhors Ranch. Smea och tuturora ant pe
automatu 44 Magnum Desert Eage pe care purta a od. Pstou Beretta 93-R fcea o
gm ma dscret, de probase demut capactatea n mne |ustaruu. n prezena
u, temperatura dn |ur cretea brusc, agtaa nervoztatea deveneau aproape papabe.
n fond, reaca nu se
datora armeor, c aeruu mara prvr rec a ochor abatr, care strneau groaz.
n orce caz, to ce care credeau c tu - foarte pun a numr - cne este necunoscutu cu
suet atetc chpu pun atrgtor care e msunea u ac, ntreau convngerea
c numtu Khader bunu su amc, Nassr |abe, vor trece prn momente dce.
Nu greeau cu nmc, cc de dspunea de pune nforma - apsau destue prevestr
sumbre |ustaru trebua s gseasc de urgen rspuns a anumte probeme pe care
servce ocae nu reuser s e eucdeze prn m|oace egae.
|ustaru prs Ranch-u pentru a se ndrepta drect spre un dscret refugu rura a
Mnsteruu |uste, n zona Autostrz 66, foarte aproape de Manassas, n statu Vrgna.
Ha Brognoa, Numru Unu de a |ustce Department efu msunor specae dn afara
servcor aate sub drecta responsabtate a Preednteu, dduse carte ab" pentru a-
face pe Khader s vorbeasc. Trebua s obn neaprat nformae de care avea nevoe
vechu su compce de amc. Ceor patru agen secre, care urmau s acorde
assten, se ceruse s rmn surz, mu orb n cazu n care tehnce nterogator ae
|ustaruu s-ar prut prea pun ortodoxe.
gs pe ce do terort n ctue, aeza pe scaune de emn n m|ocu une vaste
ncper. Sdtor dar crspa, gata s verse ura.
Brognoa cumprase aceast mc ferm cu un sngur eta| medat dup atentatee de a 11
septembre 2001. efu operaunor top secret, nerspunznd dect n faa Preednteu
Stateor Unte content nd c mecansmu stata nu era a adpost de o nou ovtur
dn partea terortor, crease aceast untate unde nu ptrundeau dect foarte pun
anga|a ae pe sprncean. vzuse responsabte spornd consderab. La fe ca
bugetu. n crcumstane exceponae, acest om de acune de caracter devenea
dentoru une puter cvasabsoute, care uneor nspmnta.
|ustaru ta dn experen c sngura maner de a trata cu terort este abordarea
prompt hotrt, care putea s mpce fora bruta. Dar smpa for n-ar fost
sucent pentru a destabza nte oamen care puteau merge pn a sacrcu propre
ve.
Cnd ptrunse n camer, tocma se auzea o rbufnre pn de nduf.
- A nab revrment"! Cu o or nante se ddea drept om de afacer banez cu mne
curate. Acum e deru credncoor!
|ustaru prv spre agentu speca Php Tomn, apo spre ce tre coechper a s,
ncercnd s e evaueze gradu de cooperare n eventuatatea une trecer a procedeee
dure. Agen speca Peter Smms, |ack Barkey Margaret |ohns fceau mpresa unor
profesont de ncredere, cu apomb dextertate cu o von de er. Se vedea c nu
ateptau dect ca |ustaru s treac a crma nterogatoruu. Dac s-ar dovedt c au
prea mut respect pentru prezuma de nevnove drepture omuu, puteau s- a o
foarte preungt pauz de cafea.
- Ne ancheta de o or. Sunt azec de mnute care ne aprope ma mut de Focu
Purcator. Dac |udec dup prvrea omuu care tocma a ntrat, t prea bne cne sunt,
morm Khader, cu un zmbet dspreutor n dreca u Boan.
ntr-adevr, |ustaru ta mute despre Khader. Prmse toate datee de a Aaron Kurtzman,
a Back Warrors Ranch: dentt mutpe, amprente dgtae cazer |udcar. Kurtzman
accesase bazee de date C.I.A., Interpo, precum pe cee ae poor sraean
paestnan, ae servcor secrete pakstaneze, engeze, germane franceze, un vertab
tur pe paneta secreteor! Dn nefercre, pe msur ce nformae se acumuau, numru
semneor de ntrebare cretea. Cu ct aa ma mut, cu att ta ma pun.
Boan se ntoarse ctre ce do terort, cu o exprese de neptruns.
- Numee tu adevrat este Abdu Raz, de naonatate ranan. Fost coone n unte
Savak. poa secret a ahuu. Nu ma et aa de tnr ca s ba drumure, a vrsta ta
oamen cu mntea ntreag au et a pense! Se te ce ro a |ucat n ma mute atentate
cu bomb asasnate n Orentu M|ocu, Europa |re Maghrebuu. Arestat ncupat
pentru denere de drogur arme n Frana, a benecat n chp msteros de scoatere de
sub acuzae. Iar tu, |abe, pe adevratu tu nume Mohammed Nassr, tot dn poa secret
ranan, dar cea a Ayatoahuu Khomeyn. A fost mpcat n tot sou de afacer cte, dar
n-a stat ncodat dup grat. Amndo sunte mar mecher, dar a fcut o greea pe
care o ve regreta toat vaa: a czut n mne mee! Cu ate cuvnte, v-am apucat de
boae, domnor.
- Prea bne, croncn Nassr. Acum c s-au fcut prezentre, pute s ne spune pentru ce
suntem denu n mod cu totu ega?
Tomn rdc fruntea spuse u Boan:
- Baga|ee or sunt n regu. |oae cte un exempar dn Coran. Lsnd a o parte
cazeree duboase presupusee egtur cu dferte organza terorste dn Orentu
M|ocu, orce avocat e-ar putea obne cu uurn repatrerea n Iran. cu bet gratut
scuze de a State Department pentru eroarea coms. Iar no am fcut rahatu praf. Ce ma
reazare!
M se pare me sau a utat de paapoartee or, ma adevrate dect cee adevrate! apo,
ce urmrea e deru credncoor, cu dscursu u dn faa Case Abe? Eu consder asta o
decarae de rzbo! rspunse |ustaru cu un cam care amuz pn pe agentu Tomn.
Pe feee ceor do fanatc, n schmb, nu apru nc o reace. pstrau arogana.
- Nu cred, adug Boan, c au btut tot drumu de a Berut numa ca s a parte a o
smp manfestae pacst a Washngton.
Probab c Raz se credea stpn pe stuae, cc u cuvntu pe un ton persant.
- Cnd putem s um egtura cu avocatu nostru ca s depunem pngere mpotrva
Admnstrae amercane? Pun paru c se va gs un productor a Hoywood pe care s-
ntereseze ncdentu. A putea char s m art generos s v preznt ca pe nte per-
sona|e ma curnd smpatce; desgur, cam mocofane, dar asta nu mr pe nmen, dat nd
vzunea fas despre Isam pe care o ave n Occdent.
- B, tu ma crez n Mo Ncoae? excam unu dntre agen, care perduse rbdarea.
- Ah! repc Raz, am nees: o s ne bate a fundue o s ne trmte a cucare cu
burtca goa. M-a fcut s m p pe mne de rs!
- Ca veteran a servcor secrete, ar trebu s ma pun nervos, opt |ustaru cu o
suavtate care fcu pe fanatc s expodeze.
- N-a s ndrznet, pu de curv ce et! N-o s toerez nc cea ma mc ps de respect
a adresa noastr. Nu v-a ma uma aa n pene, yanke mpu, dac n-a avea pstoaee
dac no n-am avea ctuee!
Boan a un mc zmbet gaca.
- Tomn, am sat chee de contact n man, a-o parcheaz-o n faa hambaruu. Las
farure aprnse deschde arg pore de a hambar, ca s- umnez pn-n fund.
n tmp ce mca echp eea dn ncpere n r ndan, |ustaru prv dn nou cu atene pe
terort. Crmee or nu fuseser ncodat dovedte, dar ta foarte bne de ce erau n stare
acet adorator demen a u Aah. Smea parc mrosu greos de snge nevnovat
rbufnnd dn pamee or. Era un a aseea sm dobndt n an de upt mpotrva Mae.
Senzaa Ruu resprnd prn to por acestor fanatc, care pretndeau c- venereaz pe
Dumnezeu, fcea grea.
- Och te trdeaz. A un trecut a nab de apstor, spuse e u Raz.
Irananu rdc dn umer, apo atnse tmpa cu degetu.
- Greu apstor, poate. Dar am ac ma mute secrete dect po tu magna.
Dn nou zmbetu u Boan fcu pe ranan s nghee.
- Te crez deteptu' um, dar o s te fac s-m spu pn a urm toate secretee tae.
promt!
- fac vse, ccat de amercan... tu foarte bne c, n sprtu eg, nu ne pute rene
fr un motv. Am dreptur, sunt nvunerab.
- Nu ma spune! U un mc amnunt, drague, anume c eu nu sunt reprezentantu eg,
ba char dmpotrv!
--------
Totu a nceput cu o scrsoare de desprre.
Asta- soarta de sodat. Drumu gore a vctore, ce ma norocos sau ce ma crud
caprcu a destnuu. Orcum, pentru un om ca e, nu era oc de dragoste. n snea u ta c
are de ndepnt o msune unc extraordnar.
Destnu u |oe Arton fusese xat cu trezec de an n urm, cnd aesese carera mtar.
n aceast ume egost, ubrea era subestmat, omoru nu.
Sngur n noapte, pe maure uvuu Potomac, ascuns prntre arbor tuur, Arton
reamntea cu un gust amar evenmentee dn trecut care aduseser ac, a aceast
operaune nocturn. Cu trezec de an urm, uptase pentru deaur pe care ma|ortatea
amercanor de az e-au utat cu desvrre. Ba, a zce, de care se rupe...
Soarta omenr sta atunc pe umer une armate de soda narma, ea cura|o, care
credeau c upt pentru patre pentru Dumnezeu. Patre Dumnezeu, ce aurea! Ce
ccat!
Arton credea acum c Domnu dn cerur e mort de-a bneea, c tot ce a fcut odat
Amerca a ntrat pe mne unor oamen egot, mna numa de gndu de a se mbog
tot ma mut, tmp n care srac deveneau mereu ma srac. Lumea se reducea a
confruntarea dntre un so de paraz un atu de pngco, aceta dn urm nend n
stare s- gseasc un der adevrat. E bne! Vor avea ocaza s- vad. O echp de
oamen ntegr se pregtea s cucereasc tot ce avea ma preos aceast Amerc n decn.
Boga e, ca srac devenser nte neputnco, nte hotur putrezte. Era tmpu ca
ucrure s se schmbe!
Aps pe butonu cronometruu ca s umneze cadranu: nu ma era mut pn a mezu
nop. De o |umtate de or, scufundtor s, Kurchn Weathers notau n apee
ntunecate ae uvuu spre Ray Brdge, maree pod de peste Potomac. Duceau cu e un sac
mpermeab cu o ncrctur morta. Un expozb gata s deschd pore aduu.
Tracu n dreca Georgetown dnspre orau Rossyn era nc foarte ntens. Zgomotu
motoareor de pe autostrada Georgetown - Washngton, aducea amnte u |oe c era
aproape de cvzae c prezena sa putea descopert n orce moment. Mana 4x4,
nchrat n a|un, rmsese parcat ntr-o mc poan, un co romantc, oc de ntnre
pentru ndrgost. Arton ncepea s- cam pard rbdarea. Fecare mnut se prea o
vence.
Prv spre uvu, cercetnd n ava amonte: nmc, nc un vas. Rdc prvrea spre cer: nu
se vedea nc un ecopter. Rmase totu n aert. Poa uva sau garda Parcuu Naona
puteau s apar n orce moment. n caz de for ma|or, era decs s utzeze pstou Gock
cu amortzor, pe care purta pe umr, dar asta ar compcat ucrure.
nspre pod domnea camu absout. Arton atepta, pmbndu-se pe ma, n tmp ce Kurchn
Weathers notau sub apa uvuu, ghdndu-se cu a|utoru une busoe umnoase a
unor ochear cu vzbtate nocturn. Obectvu or: ponu centra a poduu. Parcurseser
ce pun dou sute de metr. n acest moment, egau probab cabu de oe. Grae
sstemuu de prndere, nc ce ma puternc curent nu ar ma putut smuge mecansmu.
Cacuaser totu a mmetru n tmpu msun de recunoatere dn seara precedent. Nu
ma ncpea ndoa: ncrctura va rmne pt de pod att ct va necesar, pn a
semnau de decanare a detonatoruu transms prn teecomand.
Pe Arton surprnsese oarecum greutatea redus a expozbuu, atunc cnd, mpreun
cu camaraz s, mbrca n costume de scufundtor, descrcaser n portbaga|u
man 4x4 pentru a- duce pn a ma. Arton ma vzuse un astfe de monstru, char
pusese mna pe e, n tmpu vzte n Rusa. Cu cee trezec cnc de kograme ae sae,
cnczec de centmetr ungme douzec opt de centmetr dametru, nu avea nmc
spectacuos. totu!
Arton nu- putu nbu un mc rs nteror, prn care cam nentea. Fra samt
porecser aceast arm vaza u Aah". n mba| mtar se spunea ma smpu: MAD.
Adc, mune atomc de demoare.
Orcare -ar fost denumrea, putea arunca n aer podur, osee, c ferate, n tmpu une
retrager sau pentru a boca aprovzonarea ntrre namcuu. Datort dmensunor
reduse faptuu c nu necesta codur de aconare compcate, bomba MAD putea
decanat de a dstan prntr-o apsare pe teecomand, sau prntr-un mecansm cu ceas,
merta pe bun dreptate poreca de bomb cccoas" sau, cum ma spuneau
soda, boarf".
Dar n och u Arton a coechperor s, ca a fraor dn |had, era ucru ce ma
frumos ma curat de pe suprafaa panete. ntr-adevr, era un dar a u Aah! ma
procuraser nc dou MAD-ur umea se prea mnunat, cc vaa moartea erau n
mne or.
Oare noaptea ntunecoas, sngurtatea sau ateptarea fcur pe Arton s aunece n
vrte|u unu trecut pe care- credea utat? Deodat apru n mnte frumosu chp a
Messe, n cee ma mc deta. Era o bond superb, proaspt, cu peea pru mrosnd
a or. reamnt savoarea pe care o dega|a ntreaga e n, revzu och rztor.
Amntrea parfumuu
trupuu e umpea parc acum nre, un parfum att de decat, pe care respr numa
nta oar cnd fac dragoste, acea nta oar pentru amndo. Se cunoscuser n ceu.
Tner, optmt, pasona, |uraser dragoste etern. Vsau s ntemeeze o fame, s
fac o grmad de cop. Dar apo, fusese mobzat pentru rzbou dn Vetnam. n zua
pecr n armat, s-a ntmpat ceva cu e. Ceva ce nu a fost rostt n cuvntee de
desprre nc nu s-a putut ct n prvr. n och Messe se vzuse numa team cnd
|oe promsese c se va ntoarce s o a de nevast. ta prea bne c- mnte ubta
bnua c dnsa ghcse ntena u de a se dedca ve mtare. Care putan de
optsprezece an, nscut ntr-o mc ocatate fr vtor, -ar dor s se ntoarc n ace
Mssour nata? E, desgur, nu. Destnu u era trasat. Trebua s e dovedeasc tuturor c
poate un |ohn Wayne n upta mpotrva comuntor vetnamez, un adevrat erou a
Bneu care nfrunt Ru.
Drag |oe..."
- Ia nu te ma gnd a asta! opt pe nfundate. Trecuse atta vreme. Pe atunc nu erau
dect nte cop. Atunc nu ta nmc despre ume, nc despre sne nsu, ar despre feme
ma pun. Despre cee care vor s se smt ocrotte, s te c zua care vne va fr
gr|, c omu or e va sta mereu atur, pentru a e nso pn a captu drumuu.
Am ntnt pe atcneva. ncearc s m neeg, nc te ma ubesc, dar m-e team..."
A nab curv! Se gndse e nsu s-o prseasc tocma ea sa, aa cum te
descotoroset de un tampon foost!
|oe se rdc furos pe sne c- perduse tmpu cu amntr neroade. Ca prn farmec, tocma
atunc aprur n fa suetee fantomatce ae ceor do coechper. scoaser mte
abee, ar e reven brusc a reatate. Dn u Weathers struceau ca nte cape de pan n
btaa un. Faa brzdat neagr ca abanosu ddea o senzae de sguran, n
contrast cu scfra cheoas crunt a u Kurchn.
Tmp de o secund, u Arton fu team c msunea ceor do euase.
- A dat-o-n bar? ntreb e sec.
- Ba totu e O.K. Ha s-o ntndem! Trebue s- contactm pe Coone, rspunse Kurchn.
Ce tre dn comandou trms pe Potomac ncepur s urce panta n depn tcere, cnd u
Weathers scp o n|urtur:
- Ccat! E ume sus. Cnd totu merge bne, trebue s se ntmpe ceva s- strce chefu.
Vocea era rgut fcuse gestu de a- scoate pstou. ntr-adevr, o manu parcase
char atur de vehcuu or. Se oprr, scrutnd vrfu cone. La umna faruror de pe
autostrad, n rstmpur, se vedeau prn parbrzu man dou suete. Do ndrgost
strns p unu de ceat, ca anmaee n cdur.
Lu Arton parc czu un v rou peste och. Inma btea voent n cou peptuu.
- M ocup eu, e spuse ceora.
Atept ca Weathers Kurchn s renceap urcuu. Acum nu ma aveau de ce s se
ascund, tnd ce nten are efu or. N-aveau nevoe de martor. Nmen n-o s ab ocaza
s trncneasc a poa dn Arngton c do scufundtor un tp cu gug neagr se
pmbau a mezu nop prn sector.
Lundu- pstou Gock 17 de a od, Arton aprnse o amp proector cu fasccuu
ndreptat drect spre nteroru man. Surprn, ce do se desprnser dn mbrare.
Observ c fata era bond...
Rmase nemcat o fracune de secund. I se pru c o vede pe Messa, cu chpu e de
neutat. n aceea cp fata vzu arma ncepu s ure. Mnat de o for pe care nu -o
ma putea controa, Arton trecu repede n faa portere dn dreapta p eava de geam.
Ma auz doar rcnetu tnruu vennd parc dn deprtr. Aps pe trgac. Geamu sr
ndr mprocndu- pe ce do. Arton rmase ntut pe oc. nemaauznd nmc, nc
mcar rtmu demonc a goaneor vrsate de Gock-u su. Nu fcea atceva dect s apese
cu degetu pe trgac. Compet mpasb, vzu expodnd estee vctmeor sae. Buc de
carne oase zburau peste tot prn man. Nc mcar nu- ddu seama c a un moment
dat gose tot ncrctoru. Pn cnd un bra ca de er se s pe umr.
- Hade, efu'! Ce te-a apucat? Dou goane erau de-a|uns. Oprete-te.
Se ndeprt, cu mntea nc nuct de patma pe care o pusese n svrrea actuu, tnd
ns prea bne de ce procedase astfe. E soarta, ma gnd e, destnu unu sodat". |oe
Arton, copu deb a une urbe debe, dntr-un tmp apus, murse demut. Iar cnd
tnereea revenea n faa ochor, ca ntr-un vs urt, numa voena ma putea a|uta.
Atunc se smea un om nou, ntegru, un sodat ecace fr probeme de contn, aa
cum tuse dntotdeauna c va deven.
-----------
Boan avea nevoe de rspunsur. Le smea n |ur. ca un uu care se rotete n cercur
deasupra prz. Avea nevoe de rspunsur numadect.
Evaundu- adversar, |ustaru se hotr s fac un |oc extrem de prmtv. Cu un aer
grav, apru brusc n fasccuu de umn a faruror, care strpungea ca o am de oe
ntunercu dn hambar. Fr a ma perde vremea, se puse pe treab. expde u Nassr un
ut n fund, care- fcu pe terorst s se rostogoeasc n prafu paee de pe |os. Asta ca
s- pun adversaru n tem. nante de a ntra n hambar, |ustaru ceruse u Tomn s
e scoat ceor do ctuee. Pentru a- aduce exact acoo unde nu voau e s a|ung.
Przoner erau reatv ber s aconeze, ar |ustaru spera sncer c arma sa cea ma
ecace va destabzarea pshc a ceor do. Era orcum pregtt pentru orce eventuatate.
Antcpnd ntene amercanuu, Raz se retrgea pe nesmte. De pus n stuae dc,
rananu avu o crre de pcere n och. n capu scoase un mc uer, ca pentru a
arta c neege |ocu adversaruu.
|ustaru scoase geaca, aruncnd-o ntr-un co, cercet rapd rngu de box mprovzat.
Era un oc sordd. Cteva baotur de pae, un |gheab de emn, dou ge putoarea de
guno de begar care fcea aeru resprab.
Ce patru agen federa se postaser n arc de cerc n spatee u. Tocma arunca o prvre
peste umr pentru a e cere s dspar, cnd agentu Tomn drese gasu spuse
ndferent:
- E bne! Dac ma ave nevoe de no...
- O s v anun n tmp ut.
Cu un aer grav de crcumstan, se ndeprtar cu to, n mers egnat, aruncnd dn cnd
n cnd cte o prvre n dreca u Boan. Acesta atept s vad ngh de noapte nante
de a reven a Raz Nassr. Amb ranen erau subre, dar bne cd. n och or groaza
se amesteca cu arogana. Dosaree de a CIA menonau c amndo sunt maetr |udoka,
centur neagr". Iar |ustaru, care nu era nc e strn de tehnce drect combat,
contentza perfect faptu c adversar u ghcser semncaa mc puner n scen.
Cunoteau meoda tau cum o va cnta |ustaru pentru a- face s scupe toate
nformae de care avea nevoe.
scoase Beretta Desert Eage arunc armee ntr-un co, dup u.
- Am s trec drect a subect. Sunt foarte, foarte suprat c dou hene care omoar feme
cop magneaz c pot s m dea n brc. Vo do t nte chest pe care eu trebue
neaprat s e au , orce-ar n mntea voastr, pn a urm tot o s e scoate dn
mae. Pe scurt, v propun un trg: eu pun ntrebr vo da rspunsure. Nu vre, foarte
bne! N-ave dect s trece de mne. Pune mna pe armee mee v cra. Dup
aceea, dac apuca s e pe poart, ave ansa de a ber. Capsc?
Boan prvea drept a Raz, dar nu- scpa dn vedere nc pe Nassr. Se apropa ncet de
amndo. Raz se retrase cva pa. Instnctu |ustaruu spunea c ceat ndvd va
prmu care va muca dn momea.
Nassr era ute, dar nu bnua cu cne are de-a face. ncerc un ung croeu de dreapta,
ntnd tmpa u Boan. Dn nefercre, nu reu deoc s- surprnd. |ustaru ex
genunch aba sm suu de aer trecnd pe deasupra capuu. Irananu, care
concentrase toat fora n ovtur spernd s- crape easta adversaruu, se dezechbr
pun. Pentru o fracune de secund deven vunerab Boan apc un pumn char sub
coaste, zdrobndu- catu. Terorstu czu n genunch, cu och ro, gura arg cscat,
respraa tat.
Totu durase ma pun de tre secunde. Dec, unu dn adversar era a pmnt, dar nu scos
dn upt. Tmp sucent pentru a para atacu u Raz, care ncerca e ansa. Cu brba
npt n pept, pumn strn ng coapse, trunchu apecat nante, se pregtea s atace.
Intenona s- apce un pcor drect n boae, dar Boan, cu braee n echer, boca
tentatva. Lovtura ctn pe upttor, fr s- ntrze ns rposta. Vteza repc
surprnse pe Raz. Prot de secunda de eztare a terorstuu pentru a- trage un pumn care
pur smpu zdrob nasu. Osu se rupse cu un zgomot sec un uvo de snge nund
obrazu. Vocea |ustaruu rsun cam:
- Vreau numee amercanuu care ctorea cu vo.
Och u Raz perduser orce cuoare. Lvd, ncovoat de durere, scutura dn cap ca un
cne ud, acrme roau pe fa. Nu era ca n me, unde ecare prmete pora de
ovtur fugertoare fr s crcneasc se arunc napo n upt. n reatate, aa cum
Boan o ta prea bne, o astfe de ovtur provoac o durere atroce ntunec mne.
Ce care O ncaseaz nu mai poate, eventual, dect s strige dup mam.
Dar i aici lupta era departe de a fi ncheiat. Chiar n secunda urmtoare, Bolan trebui s se confrunte
cu noi probleme. Ca-n filme, afiz se ridic din nou n picioare. !roaza l mpingea nainte. "imul un nou
croeu, acum cu stnga, ca s plaseze o grea lovitur de picior n coastele #usti$iarului. %n ciuda durerii
teribile care i travers tot corpul, Bolan apuc s-l contreze pe terorist cu o lovitur de pumn n stomac,
urmat de o direct la brbie. afiz se prbui n praful i paiele de pe &os. %n tot timpul schimbului de
lovituri, Bolan nu-l pierdu nici o clip din ochi pe cellalt adversar. 'assir se trse spre cele dou arme i
se afla acum la mai pu$in de un metru de ele. Ca un animal rnit, i mpingea trupul nainte, strnind
mpre&ur un nor de praf. (tiind c nu-l mai poate a&unge pe iranian, #usti$iarul recurse la singura solu$ie
care mai rmsese. "mulse furca nfipt n balotul de paie cel mai apropiat i, n momentul n care 'assir
mai avea doar c$iva centimetri pn la Desert )agle, i-o trimise n spinare, ca un arunctor de suli$.
*ranianul tocmai pusese mna pe arm, cnd din$ii ascu$i$i ai furcii i spintecar pielea spinrii. "e auzi un
zgomot surd de carne sfiat, apoi un urlet de durere, cnd din$ii i strpungeau coloana vertebral.
mase nemicat. Cu picioarele rchirate i capul plecat, 'assir prea pironit la sol. )ra terminat.
"istemul lui nervos central nu mai rspundea la comenzi.
Bolan, furios pe sine nsui c trebuise s-l elimine pe unul dintre cei doi poten$iali informatori, avea acum
ocazia s se consacre n e+clusivitate celuilalt. (tia c nu-i mai poate permite o a doua eroare, dac
voia s-l fac pe afiz s-i dezlege gura.
,cesta, abia revenit din -..., se ridica ncet. Cu mintea rvit, fa$a plin de snge i ochii parc iei$i
din orbite, ncerca s-i reia pozi$ia de lupt. /nat de un amestec de furie i ur, i arunc fulgertor
pumnul nainte. Dar for$a i precizia nu mai erau acum asociate cu viteza loviturii. Bolan reui o eschiv,
percutnd n acelai timp coastele i stomacul iranianului, pentru a viza apoi din nou zona capului.
"tnga, dreapta, stnga, dreapta, loviturile se succedau fr ncetare, fcndu-l pe afiz s se
blngne ca o ppu de crp, incapabil s le pareze. #usti$iarul i ncetini caden$a, pentru ca
adversarul su s rmn lucid n continuare. %nc un pumn i afiz i fcu plinul. 0icioarele i se ndoir,
ncepu s se prbueasc ncet, ca ntr-o secven$ luat cu ncetinitorul. 1n geamt iei din gura lui larg
deschis. Bolan tia ns c victima nu-i primise lovitura fatal i c mai avea nc resurse.
%i strnse armele de pe &os, le puse la loc i cut prin hambar o gleat. )ra una chiar lng &gheab. .
umplu cu apa murdar i sttut care zcea acolo, apoi reveni cu pas lent, fr grab. ,vea i el nevoie
s-i recapete suflul. 1n du rapid, cu apa verzuie aruncat direct n cap, l fcu pe iranian s
reac$ioneze. "e trezi brusc i ncepu s nghit aer ca petele pe uscat, n prize sacadate.
2 De... acord3 gemu nenorocitul, care i pierduse orice urm de arogan$.
n sfrit, Bolan avea impresia c partida e ctigat. Dei afiz nc se mai apra4
2 Ce pot s-$i spun eu n-o s-$i foloseasc cine tie ce. 'u tiu mare lucru.
- Las-m pe mne s aprecez. Pasageru amercan dn avonu Berut-Pars era sub fas
denttate. Avea un paaport fas.
- Da.
Cu dn strn, Boan nspr adnc. Dup gradu de ntenstate a durer, ovtura
rananuu nu- rupsese nc o coast, dar nc mut nu psse.
- Era acoo. E, cum a fost cu amercanu? Un boborost e dn gura ceu chestonat.
- Am bnut no c a bordu avonuu trebue s e agen F.B.I. sau dn Mnsteru de
|uste, conrm rananu. Dar ma mut de-att...
- Vreau numee!
- Nu- cunosc!
|ustaru scoase pstou Beretta nt spre u pantaonor rananuu. Groaza care
apru pe faa omuu conrm u Boan c gestu u era uat n seros.
- Pe cuvntu meu dac- cunosc!
- Omu pe care- caut e de naonatate amercan?
- Da, absout.
- De unde? De aC.I.A.?
- nc de pe tmpu ahuu veneau a no tp de genu sta. Ne nstruau... n tehnce de
nterogatoru...
- Adc, de tortur!
- Dac vre. Orcum, upttor pentru bertate a unora sunt terort n och atora.
- Rspunde-m a ntrebare!
Raz se muum s strng dn genunch. |eava pstouu era acum ndreptat spre pcoru
su stng.
- Ascut, mpor acesta. Pe oamen a, ahu a anga|at. ptea regete ca s ne
nstruasc. Ne nvau tot sou de chest: upt corp a corp, foosrea armeor abe de
foc... Treaba a contnuat sub Ayatoahu Khomeyn. nante de rzbou cu Iraku am prmt
ordn s ne purtm cu e cu mnu. Parc erau profe, nu nte mpu de necrednco! N
s-a spus c sunt ce ma bun soda de pe pa c se vnd orcu. Chesta aSta ne
scrbea, dar tp ucrau sub contract, pus c aveau contacte peste tot. CIA, K.G.B.... Au
adus arme, o mume de arme. Char gaze neurotoxce, s e dm n gt rakenor.
- Ia ute-te a e! Parc zcea adneaor c nu t
nmc?
- Sunt chest care crcu prntre soda, pe terenure de antrenament, a cafenee. Se pare
c poa noastr secret a ncercat o dat s ae denttatea exact a ndvzor. Nmc n-a
transprat. Au urmat n schmb cteva dspar suspecte. Am ma auzt c tp sunt un fe de
fantome, nte mor-v, nc o denttate, nc un ndcu. Un ucru e sgur. Accept ban de a
orcne dn ume: dctator dn Afrca, carteure de drogur dn Coumba... Tot e, cc, ar
format comandour de upttor pentru bertate dn Sra pn n Somaa.
- Fnana de guvernu ranan?
- |-am rspuns a ntrebare.
- Dar nu m-a dat nc un nume.
- Unu dntre e spune Cooneu. Despre cea, nu tu nmc.
- Atept!
- Ma tu c un dntre e au fost da dspru pe cmpure de btae dn Vetnam, a n
tmpu campane dn Gof.
Boan ncepea s cread c cee auzte corespund adevruu, dar asta nu a|uta prea mut
n ancheta u.
- Se poate verca, nu- aa? ma adug Raz. Poate c da, poate c nu. Boan tuse c n-
o s-
pce nc un cadou dn cer. Coeg u de a Back Warrors Camp, Aaron Kutzman Herman
Gadgets Schwartz, ar putut demara cercetre pe baza ceor aate de a Raz. Dar
totu era foarte vag |ustaru ardea de dorna de a aa ucrur concrete.
- Cred c t tu ce ntrebare urmeaz.
Raz terse sngee de pe obraz cu dosu pame zmb cu un cr de compctate.
- Acum vreo dou un, m-a contactat cneva a Teheran. Nu tu dn ce organzae face
parte. M-a trms ban nstrucun. Zcea c n curnd va ncepe dn nou rzbou mpotrva
Satane. Nassr cu mne am prmt actee de care aveam nevoe pentru a ne depasa n
Lban. Toate nformae m parveneau cu o z nante, frntur cu frntur. Nmc ma mut.
- | s-a spus c ve aa de contnuarea operaun drect de a Coone?
- Da. M-au dat o adres. Contactu nostru n Statee Unte, dup ce sosm ac.
- S e aud!
Epuzat, omu ddu un nume o adres.
- Atceva?
- Ce atceva ma vre?... |-am spus absout tot ce tu. Dac n-a|unge, n-a dect s m
omor. N-o s- a|ute a nmc. nc n-o s- opreasc pe Coone s- ndepneasc
msunea.
Captou III
C n snge pe vremea rzbouu dn Vetnam, ce dosprezece oamen care acum se
pregteau s anseze ce ma puternc atac asupra amercanor a e acas erau anma de
un sngur dea. Grupu de comando era fama or. , to mpreun, trebuau s se ndrepte
spre scopu care gsea geneza ntr-un ucru tot att de btrn ca ns umea: rzbou.
Prma regu pentru aceast et de upttor n servcu propre or cauze era deprea
pse cronce de resurse prn mut magnae un nemsurat cura|. A doua regu,
comaru orcru sodat, era confruntarea cu mprevzbu: egea porcre unversae.
Cooneu an Becker smea foarte bne vntu neprenc care btea n dreca u a
echpe sae. Smse pe propra- pee cum aconeaz egea porcre unversae. Mana de
rzbo a Washngtonuu care, cu trezec de an n urm, fcuse posb apara aceste
echpe de dosprezece upttor a Foreor Specae, nu se prea dect o at porcre.
ns aceast man dduse natere unt pe care Becker, redenumnd-o Phantom
Apha Sx, o deturnase de a scopu na. |avree de a Washngton o s capete exact ceea
ce- doreau!
Atur de soda u, veteran a fantastcuu eec a operaun dn Vetnam, dormeau
patruzec cnc de terort fundamentat. To acet oamen se odhneau pe patur de
campane, nuntru hangaruu. Suete negre, narmate cu pstoae Cot 45 prnse de umr
dormeau a umbra vrafuror de z goae cu sgu vm amercane, atur de patru
camonete abe, purtnd stema Stateor Unte ae Amerc, tre camonete maron ae
compane UPS. o socetate prvat de dstrbue a pote n toat umea. Becker
contempa oamen. Un erau scutura de uoare spasme muscuare, a vsau gora, cu
feee nundate de fercre. Cu o or ma devreme, Becker e admnstrase un somnfer uor.
Cunotea prea bne efectee nent ae tracuu dn a|unu une bt. Lu trebuau
trupe bne odhnte, gata de upt a crpatu zoror, nu crpe ncapabe s se concentreze
dn cauza nesomnuu. Era utma or noapte ntt pentru mut vreme de ac ncoo.
La trezre vor cpta cte o can de cafea, gr un mc de|un consstent. n rest, o doz
bun de adrenan , bnenees, fura brut, acumuat prn exercu, va face
operaona char de a oree nou dmneaa.
Pe cnd ma|ortatea sodaor dormeau, do oamen dn eta u Becker rmseser p de
ecranee de supraveghere vdeo, ntr-un co a hangaruu. Cameree mnaturae, montate
pe acoper, garantau o securtate maxm, douzec patru de ore dn douzec patru,
acopernd sut a sut dn nstaa un vast permetru mpre|ur. Locuau de o un n acest
hangar, cocnd ecare detau a operaun n nenumrate breng-ur ndvduae despre
manevre, poz, orare. Totu fusese vzut revzut, de a A a Z. Nu scpase nc un detau,
pn mprevzbu, sub forma porcre unversae, fusese uat n cacu...
Becker ta dn propre experen c una era s antrenez un contngent samc ntr-o gaur
perdut dn Afghanstan, sau s dobor nte abe npte n nspu arztor a deertuu
sran, cu totu ata s- conduc oamen sub focu namcuu, n ueru goaneor reae,
sub expoze bombeor adevrate, n nfernu unu ora aprns ca un rug.
Tot e ma ta c, n caz de evacuare masv a popuae, hoardee urtoare de cv
ntra n panc devn repede ncontroabe. ncep |afure. |ara se cufund n barbare. La
gndu acesta, Cooneu zmb. Ce magne pcut! De-atta vreme o atepta...
Satsfcut, Becker arunc o prvre spre cee tre camonete garate n m|ocu antrepoztuu
adumec mrosu de proaspt vopst care umpea aeru. Pentru e, era mrosu vctore.
Pasrea Phoenx va renate dn propra- cenu.
Dar, ca pentru a- trez dn vsare, Cooneu auz prtu une voc n teefonu ceuar prns
de cureaua pantaonuu. Brau u drept chema echpa de gard.
I-a numrat pe to? Toat umea prezent? Nc o probem? Over!"
Scurt, repezt, a ecare ape, Edward Vnyard punea aceea sere de ntrebr succnte
ecrua dntre comandan posturor exteroare dn pavoanee care ncon|urau tabra.
Lu Becker nu- venea s cread c doar un rsrt de soare ma desparte de zua cea
mare. ase an de pancare mnuoas, ase un pentru a- ntroduce oamen
materau pe pmnt amercan, totu fusese pancat pn a ce ma mc detau. totu,
numa cva oamen dn echp erau a curent cu anvergura operaun. Terort samc se
muumeau s se te n sguran n aceste pavoane. Se aau pe tertoru amercan cu
acte n regu, puteau s se consacre n nte pregtr pentru asedu mpotrva Satane.
Dup aezarea trupeor n poze dou repet generae, Cooneu putea ansa ovtura.
Ca n orce operaune mtar, sncronzarea era esena pentru succesu operaun. ocu
fore brute, neateptate, cura|u gata s fac fa orcre adverst. n ma pun de
dousprezece ore, o mc armat compus dn vreo azec de brba o femee vor
transforma cea ma ceebr capta a um ntr-un rug dantesc, aruncnd-o prad foreor
ruu.
Dar ce de a unsprezeceea ceas e rezerva, ca ntotdeauna, nent. Legea porcre
unversae.
Ma nt, Becker aase de arestarea a do dntre agen u ranen a aerogara Reagan
Natona. Apo, aveau ntrzer n vrarea unu oarecare pachet - se pare c nte n
mpca n afacere rdcaser pretene pentru a se preface orb surz. Oamen u nu
putuser s- dea ma mute murr prn teefon, char pe o ne securzat. n sfrt,
dduse de Arton: Totu merge ca pe roate, nmc deosebt de semnaat. n dentv,
nceputu se preznt ma curnd bne, spusese e. Becker nu era peste poate de nentt.
Prea pune persoane cunoteau operaunea n toat ampoarea e. Ce ma bne nforma
erau char ng e, a mna u. n orce caz, era prea trzu de dat napo. Dar ta c nmen
nu va crea probeme, fanatc samt cu att ma pun. Vsu or era s pedepseasc
Amerca. Un vs care se termnase cu asco n Afghanstan care devenea n ne reazab,
grae u Becker , bnenees, grae ctorva amc de a CIA Cuvntu de ordne a ze era:
moarte!
n pcoare n faa mese sae, a fe ca Napoeon nante de Austertz, Becker studa harta de
rzbo a dstrctuu Washngton a zoneor dn mpre|urme sae. Lumna bnd a une
mp de brou proecta umbre pe sueta subre a btrnuu mtar. mbrcat n negru dn
cap pn n pcoare, acest brbat de un metru optzec aptezec de kograme avea un
aer ma curnd bana ntr-o ar n care voumu taa unu brbat sunt ma bne cotate
dect nteectu. |ara asta nenoroct, n care dezvotarea corpuu era ma mportant dect
mrea deauror, Amerca, pe care o ubse att de mut odnoar, se schmbase, dar se
schmbase numa n ru.
Poate c e schmbase unghu de percepe cnd, pentru prma oar, omorse un
vetnamez n upt corp a corp, de o maner foarte persona. N-ar tut, ntr-adevr, s
expce ce anume se schmbase n e o dat ce uase vaa unu om care vose s -o a pe a
u. Dar ntrase ceva n snge, ca un morb, o senzae de arsur, apo o dorn rezstb
de a omor dn nou. De atunc avusese nenumrate ocaz s ucd. Dn sud-estu Ase pn
n Israe, dn Sra pn n Agera. Se vnduse, pe sne pe oamen u, ceu care ptea
ma bne. Fuseser programa s ucd o fcuser, char n benecu carteuror de
drogur.
Trse o sut de ve, fr ndoa, furse o magne pe msura propre vone. Becker
credea ntr-un sngur ucru: destnu u de upttor. Un combatant care rmne credncos
se , ma aes, care ne umea dn |ur a dstan, ca s nu rte vreo contamnare.
ntr-un trzu, tmpu dstanee se terseser. Trezec de an. E greu s dspar trezec de
an, s fac pe mortu n och r tae, s atep ca umea s te ute tmp de trezec de an.
Dar ateptarea merta to ban, de asta era sgur.
O dat ce fusese decarat n mod oca mort pentru patre, vaa uase o ntorstur
strane. Dn mormnt, prvse patra pe care o ubea att de mut odnoar. o vzuse
cum se descompune pe z ce trece.
Sngura preocupare a compatroor u erau ban, ban ar ban. Fercrea or, mce
su|be de ccat. Oamen care trau cu obsesa apareneor provocau o scrb profund.
Nte paraz, fr umbr de generoztate sau de cura|. Foarte muum s se ase guverna
de nemernc, s se preocupe numa de propru or confort, snd banu s conduc umea.
Pe vremure bune, corbe erau de emn oamen de er. Lupttor une naun erau
garana securt hrane, prote|au pe ce sab pedepseau pe ce r. pentru asta
erau rspt. Az, nu ma era oc pentru upttor adevra, dar Cooneu Becker avea s
e gseasc un oc.
Sodatu prv magnea reectat n geamu de stc a brouu. Pru cenuu, tuns scurt,
o gur parc tat cu barda, ncret de vrst de ntemper. Pentru un scurt moment
rmase captvat de magnea prvr u ntunecate, pn de foc de hotrre. I se prea c
prvete fantoma sau umbra ceu care fusese atdat. Dar nu! Tnru nav ncreztor
murse demut, n |ungee Vetnamuu... ntoarse prvrea cnd Vnyard nv n brou
se adres fr nc un preambu.
- Coonee, trebue s stm de vorb.
Rmsese tot Cooneu, ar Vnyard, ocotenentu u. prv pe btrnu sodat ncrement
n faa mese ntr-o mpecab poze de drep. Faa at parc scuptat era ncadrat de
un pr negru ung. Brba ptrat se termna ntr-o barb bne ngr|t. Becker se perdu n
prvrea neagr a ocotenentuu su , pentru o scurt cp, recunoscu fratee de cruce.
n prvrea u Vnyard bntuau amntre a o sut de ve.
- Nu- ma bate capu, sodat, nu te ma nvrt degeaba, rozndu- unghe. Ha ma
bne s bem n amntrea vremuror bune de odnoar.
Vnyard aduse dou pahare de pe o eta|er. Sub cmaa acestu coos de un metru nouzec
opt, much eeau n reef ca nte odgoane. Becker aprnse o gar trase un fum,
n tmp ce ocotenentu turna conacu n pahare.
- Un toast! n cnstea corbor de emn a oamenor de er, excam Cooneu rdcnd
paharu.
Ce do soda snguratc cocnr, apo nghr coarea pe nersuate. Vnyard umpu
paharee a oc.
- n cnstea upttoror Foreor Specae, nva dn mormntee or!
- a opta z, Dumnezeu a creat dosprezece ero ndestructb.
Becker fcu o strmbtur, aez paharu pe mas prv cu atene chpu posomort a u
Vnyard.
- Bne, de acord, tpue, scup tot. tu ce te roade. Dup arestarea ceor do mbec a
aerogara, nte mb o s se dezege. O s vn un puton de a Deta Force SEAL. o s ne
drme acoperu n cap o s ne ngroape pentru a doua oar.
- Nu ma avem nc o veste de a ta do. Sunt fr nc o ndoa n abee federaor.
- N-au cum s ne toarne. Nu cunosc esenau.
- Totu, s-ar prea c...
- Btman a scpat, nu- aa?
- Ca popa! A et dn aeroport fr nc o probem. Dac -ar urmrt cneva, -ar dat
seama. Tpu sta parc are un radar n scfre.
Becker zmb arg trase dn gar.
- Puteam s pun paru. Dac e s vorbm de fantome, Dane Btman e ma nvzb dect
no to aoat. Asta are ma mute dentt dect o |avr de nformator a mae sub
protece federa a trecut prn ma mute nterven de chrurge pastc dect un star de
a Hoywood.
- Aa e... Ute care- chesta. Pachetu e a ocu u. Dar nte tmp s-au nmert pe-acoo
cnd a notr tocma eeau dn ap -au vzut. Au fost expeda n cerur.
- Da... am auzt...
- To arbo notr sunt a ocure or, n pat, a cdurc.
- , m magnez, nerbdtor s ntre n acune?
- Bnenees, sunt fanatc.
- Am fcut o aegere bun. O s- fac treaba, -am savat de trmterea a Tora-Bora -am
scos dn Afghanstan fr probeme. Vor s- a revana Aah prote|eaz. N-au s moar
nante de a dobor numru maxm de necrednco.
Vnyard btu pachetu de gr n pam, scoase una o aprnse. Se ut a harta de
rzbo cu och pe |umtate nch.
- Sunt ntt n prvna or. Nu e psete cura|u.
- Ute, ocotenente, asprezece obectve, cum de atfe po constata sngur. Totu e
programat. Premnaree dnantea atacuu na. n prncpu, cu o mc desncronzare de
maxmum cnc mnute, toate ntee ar trebu s expodeze n acea tmp.
- Ce m roade pe mne, Coonee, este ocu aes
pentru comandament.
Becker arunc o prvre peste umr reper rapd cercu rou care marca ocu - ntre
buevardee Independence Consttuton - n nma Washngtonuu.
- N-are nc mportan mtar, nc strategc. Credeam c suntem de acord n prvna
asta.
- Da. dar e uor de capturat de ocupat. O groaz de ndvz sunt foarte supra pe no,
Coonee.
- Rndure or o s se ngroae de mne-ncoo, ocotenente. A vent zua cea mare. N-o s
ma trebuasc s- ngem n cur pe e carteuror de drogur de a Ca. nc s ma
antrenm nte nenoroc de fanatc samt. Nc s facem trac cu arme sau cu drogur.
Sper c nu ban te ntereseaz, dragu meu.
- Dac m-ar nteresat, Coonee, m-a uat de mut partea m-a ntors acas.
- Care acas, sodat? Pentru no nu exst nc un
acas.
- S t c nc nu-m pare ru, Coonee.
- N-aveam fame cnd am ntrat n armat. Tocma de-aceea ne-au aes.
- Sngur pe ume, dar sodar!
- acum tot aa suntem. Untatea noastr s-a nscut dn frc, o frc ea ns nscut
acum cnczec de an. da seama? Foree Specae au fost create ntr-un moment n care
curva asta de ar sttea cu fundu n dou untr - nc pace, nc rzbo. Coreea eea a
ramp, U.R.S.S.-u avea bomba atomc. Asta d de gndt: nscu dn frc. Patra noastr
avea nevoe de o et de specat care s poat face mposbu n orce moment. Pentru
asta am murt no. Am dsprut, am czut pe cmpu de onoare! An de ze am fcut
mposbu n ecare z. E bne, mne vom face fa cee ma terbe ncercr pe care a
cunoscut-o untatea noastr. Pe urm o s ne um o nou denttate o s ne putem ncz
oasee btrne pe o frumoas pa| cu nsp ab, turund povet de rzbo. O s tu atunc
c am contrbut no cu ceva a stora um, am reut. C un mc grup de soda a
ndrznt s se bat a reut mposbu.
Vnyard ar vrut s adauge ceva, dar se opr, auznd scrtu arcuror rugnte vznd
deschzndu-se ua masv de er. O raz sab de umn se strecur n ncpere n ea se
v sueta descrnat a unu brbat de o nme neobnut. Becker prv cuta neagr cu
nstrumentar dn mna stng a urauu zr apo bsturu care se bngnea a
captu brauu drept. De pe ama nrot, sngee cdea pe podea pctur cu pctur.
Observ oru ab, pe care se ntndea o pat enorm vscoas. Acest fost paramtar dn
foree CIA, pe nume Sampson, era un caz patoogc - c aberae a natur. Che, cu o fa de
avorton, ureche dforme mnuscue, och de un cenuu metac, peea cupt de vrsat
vd. Prvndu- pe acest om, Becket avea mereu mpresa c vede moartea,
dar nu era dect Sampson, ce care odnoar e nesnse dspara. Becker nu putea s nu
recunoasc rou mportant |ucat de ce crua to dn echp spuneau Mcearu.
Sampson scoase un uerat sab, se nor, apo opt:
- A fost epuzant.
Cooneuu nu- venea greu s cread, cc vzuse ndeaproape munca pe care o fcea
Sampson, asta cu mut vreme n urm, a nceputure or. Sampson mcerea fr
pre|udec comunt vetnamez, vctme nevnovate. n acest scop se servea de orce
nstrument de tat sau de mpuns, cu dextertatea unu prestdgtator. Uneor ncepea
operaa a nveu scapuu, pentru a a|unge pn a pcoare. Ateor o apuca n sens nvers
-de |os n sus. Indferent de traectora aeas, Becker n-ar vrut n ruptu capuu s dea cu
och de rezutatu munc u de peste z, depoztat n bocu operator dn
captu cuoaruu.
- V |ur c e dat nab mesera asta! Cnd m termn treaba cu e, sunt ca acee tre
mamue sacre: nu vd nmc, n-aud nmc, nu spun nmc! Sunt a nab de bun!!!
Mcearu se aprope de brou Cooneuu trnt bsturu pe tba de meta. Zdrngntu
fcu s tresar pe Becker care, pentru o fracune de secund, crezu c- perde sngee
rece. Sampson u un pahar de pe eta|er. Dac n-ar avut atta respect pentru metodee
Mcearuu de a nteroga, Becker ar expodat de fure. Sampson umpu sngur paharu.
- Te rog servete-te, nu te |ena, spuse Becker cu o voce tremurnd de rtare.
- Mers.
Mcearu apuc o gar.
- E bne? ntreb Becker nerbdtor.
- Pretenu nostru, agentu Wam Smth, trebue s se smt acum mut ma... cum s zc...
uurat. acum neege vo de ce am detestat ntotdeauna s ucrez pentru CIA Nu po
ncodat s a ncredere n |avree aea. De an de ze tot ung pe ndvd ca s-m fac rost
de contacte. ce au? C, n tot tmpu sta, nsu m se pa n panto.
- A avut o reveae?
- P! Tpu sta a nceput s ne eze nc dn Sra. A putea s-m muumet c -am
scotoct camera de hote a Damasc c am gst doveze pe care e strngea mpotrva
noastr. Am aruncat totu pe foc. pe urm, -am nvtat foarte frumos s ne fac o vzt ac,
a Washngton. dobtocu a vent!
Sampson nu se putu abne s nu chcoteasc, chcott ce semna cu un zgomot dezagreab
de cobur psate.
- A trncnt ma departe?
- E na! -a pstrat toate nformae pentru e ateptnd s poat nchde cazu. Panu u
era s pun mna pe ban notr s fug cu e, nante de a ne arunca pe to a
nchsoare.
- Et sgur c n-a vorbt cu nmen? Cu nc un coeg, nc mcar cu nevast-sa sau cu
gagca? Et absout sgur?
- Crede-m cnd zc c tpu nu ma era n msur s m mnt...
Becker se sm oarecum uurat.
- Locotenente, baraca asta s e mnat nante de pecare.
- Tactca pmntuu pr|ot. m pac, Coonee. A st, observ Sampson.
Becker auz, dar nu- ma ascuta. n mntea u uruau avoanee care survoau |unga,
mtrand poza pe care Phantom Apha Sx trebua s-o apere, dar pe care de|a o
abandonase. Brusc, scoase dn brou o butee cu benzn pentru brchete, arunc pe |os
capacu strop harta cu chdu namab.
Amntrea mrosuu de napam, rsrnd dn coure cee ma ascunse ae memore,
npd nre. Apuc brcheta Zappo, deschse capacu scapr. Facra n nstantaneu.
O aprope de un capt a hr Washngtonuu. O cp ma trzu, harta era n cr.
5 Tactca pmntuu pr|ot!" spuse e, dnd drumu unu rs rutcos.
Captou IV
Boan era furos. Nu ta s asambeze pesee de puzze pe care Raz - pusese pe mas.
Prea mute ntrebr rmseser fr rspuns cadou terorstuu era ncompet, un
duman anonm, nvzb. Poate c angoasa u nu era dect un produs a magnae. Orcne
ar putut avea acea sentment, sngur, noaptea, ntr-o man nchrat, rund pe
Autostrada 66, fr s te ce anume urmrea.
reveneau mereu n mnte fantomee fr chp, fot soda a Foreor Specae, dac era
s- dea crezare u Raz. , bnenees, n-avea nc cea ma vag dee despre ce putea s
nsemne Cpa Mareu Foc Purcator.
S e vorba de soda dn Beretee Verz, decara mor pentru patre sau da dspru?
Sau, ma ru, o enorm operaune de camua|, pentru a cufunda n utare o untate ntreag
a o pune a pstrare pentru ndepnrea unu pan att de secret nct nc Brognoa s nu
auzt de e?
chnua ma aes un ucru pe care - spusese Raz. Fantome, oamen fr trecut fr
denttate. Membr a Foreor Specae, ca e, |ustaru, capab s fac mposbu n
orce mpre|urare, n cuda orcre mpotrvr. Asta semna a spare de creer demn de o
sect, dar pentru |ustar nu nsemna nmc.
ta c rspunsure vor ven a tmpu or. Trebuau s vn. Fe prn cacuatoaree de a Back
Warrors Ranch, e prn sngee pe care avea s- verse char e. nante de a prs
fortreaa Departamentuu de |uste, Boan purtase o ung conversae cu Ha Brognoa. n
peroada aceea, natu funconar federa nu- ma prsea brou, ocupat pn peste cap cu
mutpee u sarcn, dar pstra egtura cu Aaron Gadget. foosea contactee
personae, de a F.B.I. CIA Pe cnd |ustaru nu putea conta dect pe stngure tancuu"
su. n memora TACOM-uu erau stocate toate nformae dsponbe despre mae, dar n
cazu de fa umba pe teren necunoscut. Gndu c nu ta exact a cne se referse
rananu chnua. Exstau de foarte, foarte mut vreme, spusese Raz, vndeau
servce ceu care ptea ma bne. Amator de mercenar se gseau n toate coure
panete! Totu, a un moment dat, cneva o s e descopere adevratee dentt nten.
Tot ce putuse scoate Boan dn ghvecu pe care - turnase Raz era c formaser
ntroduseser pe pmnt amercan un grup de terort - cu sguran unt rzee dn A-
Oada. Dar ce urmreau? Ma aes dac era vorba de vech soda de naonatate
amercan. Era greu s- magnez ce -ar putea mpnge pe nte amercan s- atace
propra or patre, ar posbee or obectve deveneau de neghct. Ban, nebuna,
rzbunarea mpotrva une r care abandonase sau umse?
Raonamentu u Boan a|unsese ntr-un punct mort, aa c acord un moment de rgaz.
Parc pe margnea drumuu stnse farure. scoase ceuaru securzat ape numru
secret a u Brognoa. Trebuau s mureasc nte ucrur. |ustaru avea nevoe de ceva
concret de care s se agae. Vocea efuu trda obosea exasperare.
- Strker, tocma voam s te sun!
- Spune-m c suntem pe creasta vauu.
- m pare ru, dragu meu, dar nu tu dac vau sta va avea tra s ne duc a rm.
Frnture de nforma de care dspun pentru moment sunt tota nsucente pentru a ne
putea face o dee goba. Nu e vna nmnu: ne trebue tmp rbdare. Se fac cercetr n
arhvee mtare. Dar dac ndvz ta, mor sau dspru, fceau parte dn Foree
Specae, cum susne Raz, atunc cutm acu n caru cu fn. Ma aes n conde n care
au aes s fac pe mor ata an. Da s admtem c ar aa. Asta nu ne a|ut s
neegem de ce, r-a a dracuu s u!
- ntrebare de un mon de doar! Se te c C.I.A. a un moment dat era n mare pretene
cu ahu, aa c fantomee noastre ar putut foarte bne s fost n servcu Savak-uu.
Raz spunea c aveau o mume de contacte n umea droguror. M- magnez foarte
bne srnd ca purc dntr-o ar n ata, schmbndu- de ecare dat denttatea, chdnd
sstematc orce curos care ar putut s- demate. Am pus mna pe nte fot mtar cam
dubo, n servcu CIA, care ucrau concomtent pentru Carteur. Unora e furnzau
nforma atora acoperr, contra unor contur n bnce de peste Ocean. Nu e dect un
capto dntr-un foarte ung roman. Restu cr, dn pcate, nu -am ctt nc. Este evdent
c ndvz ta s-au dat a fund s-au ocupat cu o groaz de trebur murdare. Cneva de a
Langey trebue s te ceva despre e, atfe nu se poate.
- Sunt cu totu de acord. Muncm pe brnc, dar ne trebue tmp, Strker. Pentru peroada
care ne ntereseaz, eree nformatce sunt prea vech ncompatbe cu tehnooga
modern. Dec, s- as dn cap c a s a ceva de a Kurtzman, dn bazee de date de a
Eort Bragg. De atfe, tocma e-am teefonat am vorbt cu generau Wnston. Nc mcar
peroada nu este car demtat a ora actua. Avem un numr ura de operaun
condenae cu Beretee Verz, dar t tu foarte bne, c doar a partcpat a Operaunea
Phoenx pe tmpu rzbouu dn Vetnam.
- Asasnatee operaune utrasecrete nu se regsesc n arhve. char dac doveze ar
exsta, ar zcea ngropate sub tone de beton. Nmen n-ar avea acces a ee. Ascut, trebue
s ne mcm curu. Mcar d-m nte nume de tp de a Foree Specae care au fost
decara mor sau dspru care fceau parte dn unt de comando.
- Asta pot. Nmen de a Fort Bragg n-a vrut s mte un deget, aa c am uat egtura cu
nte amc de a C.I.A. care m sunt obga. E smpu, Agena a organzat unt de terort
n tmpu rzbouu dn Vetnam cu soda de a SEAL dn Foree Specae. |-am gst un
contact care pretnde c te o groaz de ucrur despre orore operaun. E dspus s
vorbeasc. M-a spus ceva de genu: dosprezece soda mor, nva dn mormntee or.
Cam seamn cu povete u Raz, nu- aa?
- D-m- pe tpu sta.
Boan memorz adresa dn Statu Maryand ora
ntnr.
- |-a ma spus ceva?
- Nmc. Nu vrea s se exprme ntr-un cadru oca, numa ntre patru och. Cum nu avem
atceva ma bun pentru moment, urc-te care pe e. Dac e numa praf n och, da tu
seama repede. dac are ate motva, tot da seama.
- urmtoarea esca?
- Herman a fcut cutr n bazee de date. Casa n chestune a fost vndut de agena
mobar Hastngs. Cumprtoru, un anume Khaf Mustafa, a vndut-o ma departe u
Ben|amn Cross, anga|at de-a u, cebatar. Mustafa e de naonatate sran, trezec
patru de an, nmc suspect. Locuete n Amerca de tresprezece an. -a fcut stude ac
a uat dou dpome a o renumt coa de comer. Apo a deschs o socetate. Permsu
de edere e n perfect regu. E curat ca acrma, n-a uat pn acum nc mcar o amend.
Lucreaz n domenu naneor. Fscu ne-a nformat c decarae u anuae de vent sunt
de cteva sute de moane de doar. Socetatea u se numete Lon-Head Securty este
specazat n echpamente de securtate sostcate, pentru centea cu ban dn carteree
eegante de pe maure Potomacuu. Mustafa este propretaru a dou apartamente tre
case, n Vrgna n Maryand. Parc vorbeam de o untate terorst care ar avea nevoe de
ascunztor n regune, nu- aa?
- Exact. Mustafa este n contnuare propretaru acestor case?
- Nu ma e. Le-a vndut acum dou sptmn. Pe toate, pachet. Ca prn mage. Vnztoru
sta de aarme a ctgat ntr-o z ct ma|ortatea agenor mobar ntr-un an. Nu am a|uns
s am care sunt actuamente adevra propretar. Se ascund dup un munte de acte
de hroage. Cum nu tm de atfe dac ndvdu are ate bunur mobare sau dentt.
- Poate c tranzace mobare sunt hobby-u u, ma t?
- Observ o not de rone, Strker...
- A auzu bun. Ate nforma?
Brognoa ddu u Boan adresa rme Lon-Head Securty dn Tyson's Corner, a cva
kometr sud de Washngton.
- Am s- sun dn nou pe generau Wson o s fac bne s scupe tot ce te. n caz
contrar, am s- spun c face obstruce securt naonae c -a dat foc a vaz n
eventuatatea unu atac terorst. Departamentu |uste nu prvete cu och bun refuzu de
a coopera n chestun de securtate. Generau o s ne trmt prn fax toate numee
mtaror potenamente suspec. Dac nu, o s- au peea de pe cur.
Boan nu se ndoa c, n astfe de cazur, Brognoa poate s mute mun dn oc.
- Poate ma apucm un r, Strker. Amercanu pe care cutm a fost surprns de cameree
de supraveghere de a Reagan Natona. F.B.I.-u recunoate ca nd suspect, dar nu poate
s asoceze gura cu un nume. Tocma am prmt fotograa prn e-ma. Kurtzman a
expedat-o ma departe, a Interpo, unde tp acuma scotocesc prn eree or cu mutre
snstre. S vedem ce ese.
- O s as foarte probab c ndvdu are o vaz de nume nventate c denttatea u
rea este mposb de stabt.
- De unde atta optmsm? Ia magneaz- c tpu a purtat unforma Unchuu Sam destu
de mut tmp. Asta a putea s-o au foarte repede de a tp de a Fort Bragg. Echpa noastr
e foarte bne dotat n matere de baze de date. dentc pn o vac nebun n ma
pun de zece mnute.
- Progresu n-are mte.
- Ar trebu s te ocup tu ma seros de cheste astea.
- Ia nu- ma bate tu |oc de mne nu uta c, de data asta umbu prn nspur mctoare.
M smt ma confortab cu eree mee de mao: pe ta reperez repede tu cum s
m port cu e, dar terort t... Ce tmpur trm! Am mbtrnt.
- Asta aa e: mana de scrs teefonu cu cadran. Boan rse dar contnu:
- M refeream n speca a metodee tradonae d nterogatoru...
- Corect. F atent unde pu pcoru, Strker. Nu vreau s te perdem. Et de unu sngur.
Echpee Abe Phoenx au at msune pentru moment.
- Nu- face gr|, btrne! t c pe cont propru ucrez ma ecace.
Pentru |ustar vense tmpu s mearg ma departe. Nu era prma oar cnd nfrunta
goanee namcuu a ma pun de |umtate dn nformae necesare. Nu se temea de
moarte ta foarte bne c moartea cosete pe to, bun, r, medocr. Nu scap
nmen. Da cu ocaza ecre acun, Boan spera s trasc destu de mut pentru a-
vedea adversar cznd nantea u.
- Strker, ma et acoo?
- Da, da...
- Dup sunetu voc, a spune c ceva te frmnt.
- Nu, totu e O.K. Tocma m gndeam, presupunem o cp c unu dntre a notr s-ar
vnde.
Boan nu- termn fraza, sndu- ceuat posbtatea de a o face.
- neeg. Sunt foarte ferct s tu c n-o fac pentru ban sau gore.
- Ncodat n-am fcut asta.
- Tocma de aceea reuet n ceea ce fac. n orce caz, urez succes s m a curent.
- De acord, btrne.
nchse teefonu porn ma departe. Smea un go n stomac. Pentru asta nu exsta dect
un sngur remedu: s treac a acune. Ma devreme sau ma trzu, dumanu nvzb o s
capete un nume atunc va care pe care...
----------
Poate c vsu unu stat paestnan ndependent nu se va reaza n tmpu ve sae, dar A
a-Faah Khan era gata s- dea vaa pentru cauz.
Aprnzndu- o gar, e dn cas pe ua de stc. Avea nevoe de aer de un moment de
sngurtate, pentru a reecta n tcere n ntunerc.
Kahn avans cva pa cobor de pe terasa case unde stabser refugu, n grdn.
Fuma ntt, perdut n gndur, vsnd cu och desch. Era ferct pentru c vsu u avea
s devn reatate. nuntru, fra u dn |had se deectau cu un m porno de tre parae.
Khan nu reuea s neeag apettu or pentru porcre necredncoor. Se resemnase ntr-
un trzu s- ase n pace, pe acest pmnt a Satane, care se foosea de tot feu de
obscent pentru a strn cee ma |osnce nstncte ae omuu, dar porcre nu erau
pentru e.
Motvaa unu om nu scutete de povara pcateor. Numa Aah poate s |udece. Dar Khan
nu voa s se murdreasc. Suetu u trebua s rmn curat, pentru ca prn vrtute s
ndepneasc destnu. Era un om bnecuvntat. Merta s- prmeasc rspata. E sngur.
Strbtuse o cae destu de ung. n copre fusese a fe de srac ca ara u nata. n
fama u se murea e de foame, e de un gon tras de vreun sodat sraean. Ma trzu,
adoescent nd, se nroase n rndure combatanor OEP. care aconau n decoru
dezoant a fe Gaza. Mzera n care tra poporu u oprmat amenta fura
mpngea spre ceru u Aah. S atac,
s schodet, s ucz, s- dstrug pe Satana, acesta era deau u. La ordnu fraor u de
arme, asasnase nenumra sraeen, mtar cv. Era mndru de faptee u, mndru c
vrsase atta snge de duman. Khan se smea bnecuvntat.
De mute or fusese nevot s se ascund, chrcndu-se n cne te ce gaur dn Berut pentru
a scpa de urmrtor. Apo se strecura afar dntre runee vreune case prste, gata s
ucd nc o dat nc o dat. Trse toat vaa ca un eu. avea s moar tot ca un eu:
cu un rget, nu cu un scncet.
aducea amnte de uptee de strad dntre facune regoase a care fusese martor. Frate
mpotrva frateu, u mpotrva tatu. Ce perdere ca un musuman s omoare un at
musuman. Ce nenorocre! Una era s ucz pentru o cauz cu totu ata s obgat s
ucz un frate musuman. Acum, Csordana nu ma era dect o amntre ndeprtat. Batu
se fcuse mare. Brbatu de az nc se ma nora de pcerea de a face s curg sngee
dumanuu, de a- auz mporndu- cruarea.
n scurt tmp, rspata va pe msura sacrcuu!
Khan fra u se pregteau s- fac pe yanke s smt pe peea or orore care odnoar
ovser Berutu. Lucru ce ma frumos era c aceste oror vor opera propror soda a
Amerc.
Trase dn gar ddu drumu fumuu prntre dn. Se smea vu pn de putere.
Apsarea Cotuu 40 pe od crea parc o senzae de mncrme. Da, atepta zor cu
nerbdare. ta c n noaptea asta nu va dorm. Vedea n faa ochor expoz, mum
cuprnse de panc, oamen urnd, ccndu-se n pcoare, fugnd prn snge mae
vrsate pe |os... Revedea cu mntea tot ce fcuse n vaa u nmc nu se putea compara
cu ceea ce avea s se ntmpe mne, n aceast ar pe care o ura dn tot suetu. Poporu
amercan va nva ce este suferna.
Tocma scpa un rs, cnd ceva rece metac se cubr sub maxar. Rmas fr
resprae, nu putu s strge pentru a- aerta camaraz. Dntr-o dat nu ma sm pmntu
sub pcoare, pancat ca un cop crua se d drumu n baznu ce mare. O am rece ca
gheaa exercta o presune parazant asupra arngeu. Nu ma putea scoate nc un
sunet. Nu ma putea face nc o mcare. n mnte se nrp un gnd. Khan ta c gndu
acea va duce spre Aah.
Captou V
Boan avea nevoe de o prad ve, dar tpu cu gara nu era omu u. Orce ndoa despre
verdctatea nformaor u Raz se evaporase: nmerse a adresa cea bun. Remarcase
ma nt umtura pe care o fcea Cotu sub centura fumtoruu. Apo recunoscuse n e
pe fanatc. Arogana attudn acra de nebune dn och. O acr pe care o cunotea
foarte bne, pentru c o vzuse de prea mute or.
Ma pe scurt, Boan nmerse ntr-un vespar. Avea nevoe urgent de nforma ta c,
pentru a e obne, va trebu s se arunce n go, cu capu nante. |nnd cutu strns pt
de gtu ppu de crp, o rdc pun deasupra souu o tr n tuur, departe de ua
de stc care rmsese deschs.
- C sunt nuntru? opt |ustaru n urechea vctme.
- Ma mu dect a vrea tu, scheun ceat, furos c se sase prns ca un dobtoc.
Boan aps ama ma tare pe gtu ndvduu. Un r subre de snge ncepu s se
preng tcut pe gueru cm u abe.
- Rspunsu e gret. Dar eu sunt un tp de treab - ma dau o ans. C sunt? repet
e, apsnd cutu ma mut.
- Pa... tru.
- Unde?
Boan sm adversaru ncordndu-se tu c nu va ma scoate mare ucru de a e.
Fanatcu nu era dspus s coopereze.
- Ma du-te dracuu!
- Ba a ma du-te tu, repc |ustaru cu o voce neutr.
te gtu dntr-o sngur mcare, seconndu- |uguara strvndu- arngee. Uretu
murbunduu se nec ntr-un uvo de snge, dar mna care astupa gura nu reu s-
amortzeze compet.
- A! Ce se ntmp acoo? strg cneva dn cas.
- Sst! uer Boan prntre dn, tergnd ama cutuu de pantaon u A.
Aba avu tmp s- strecoare pumnau de comando n teac s- scoat pstou Beretta
93 cu amortzor, cnd o suet apru brusc n cadru une u care prea s duc a subso.
Omu prea ncordat a maxmum gata s ntervn. To trebuau s e n aert, nnd
cont de acunea pe care aveau s o decaneze n urmtoaree ore.
Boan se nhm a treaba u snstr, nemand foarte sgur c va e dn confruntare cu
vreun przoner. Se rsuc pe cce mnge trgacu Berette. O gaur de 9 mm se v
ntre och nenoroctuu capu zvcn spre spate. Sub mpactu cder, pstou zbur
dn mn se rostogo a cva metr deprtare.
Do adversar emna. Ma rmneau nc tre, dac era s dea crezare ceor spuse de
prma sa vctm.
P pe u cu pstou ntns x asupra unu brbos pe |umtate adormt, n trcou
sp. Nu era cne te ce unform de upt, dar Kaankovu dn mne u era de|a ndreptat
spre nepofttu n combnezon negru.
|ustaru puse capt deme grsanuu. Un gon n cap. Ghnon, degetu trgtoruu
rmsese nepent pe arm Kaankovu ncepu s scupe goane. |ustaru se arunc a
pmnt, a adpostu precar a une canapee de pee. Umatu rmase n pcoare un tmp
ncredb de ung, apo genunch se nmuar. Aunec ncet spre podea tru ncet.
ncrctoru se gose exact n momentu n care ecranu teevzoruu expoda ntr-o |erb de
cobur scnte.
Dn dreapta, Boan auz pa gre cobornd treptee une scr de emn. Spera c erau
utmee dou |avre. Nu avusese ntena s scoae tot carteru n pcoare, dar trebua s a
cartea proast pe care -o aruncase pe mas destnu. ma trebua s-o roasc de-acoo
ct ma pronto. Dar nu nante de a extermna cubu de vpere.
Ascuns ndrtu canapee, |ustaru vzu aprnd a pcoru scr do brba care,
nemastnd s |udece stuaa, ncepur s mture ncperea cu un uvo de proecte.
Automatee vrsau rafa dup rafa trgtor n|urau pe arbete.
Boan nu avea de aes. Scoase o grenad ash-stun smuse cuu. C rup de poaa de
goane dn pernee canapee zburau pe deasupra capuu. Numr pn a patru nante
de a e arunca mngea, apo astup ureche nchse och. Urm o expoze ngroztoare.
Resm dureros ntenstatea ura a sunetuu umn, char n adpostu n care se aa.
Cunoscnd efectu monstruoase grenade, |ustaru se rdc vzu pe ce do arab
ctnndu-se pe pcoare, surz orb cu desvrre. Observ mrat c ce do fanatc nc
ma neau mne ncetate pe automate.
Ba char ncepuser s trag dn nou, a ntmpare, pe unde apucau. Boan nu avu ncotro.
Cu cte un gon n cap, strv de peretee de beton a pvne.
Amet, cu ureche undu-, aproape sufocat de praf de fum, |ustaru observ o u fa
n fa cu cea de a ntrare. Pentru c apucase s studeze conguraa cdr, ta c era
ua care d spre gara|. Nu avea tmp de rscot casa n cutarea unor eventuae ndc
despre ntene namcuu, dar voa s as de ac cu at amntre dect cea a cnc
cadavre nsngerate. mpns de nstnct, se aprope de u, arunc o prvre peste umr s se
asgure c nu ma exsta nc un perco zb voent tba de emn cu pcoru. Ua aproape
c se smuse dn baamae. Cut pe b|bte ntreruptoru aprnse umna.
Haa gara|! Ptrunsese ntr-un adevrat arsena. Cu och rapd reper ma mute ansatoare
de rachete PG-7 cnc automate Kaankov, agate de perete. Nte cufere mense
stteau ntr-un co. Boan se aprope e deschse. Fcu repede nventaru. n prma, o
coece de dou sau tre duzn de grenade ruset F-1 RG-42. n ceaat, o canttate
ura de expozb C4.
---------
- Adun to oamen prs medat posture. Vreau s v vd ac n ce ma scurt tmp.
A nees, sodat?
Arton rspunse u Becker armatv nchse teefonu. Cooneu rmase pront ocuu,
ncapab s cread ce auzse. Era ntr-o stare de fure care ntuneca mne. Apo ov
frca. Toat munca u, toate pregtre, amba une ve ntreg erau brusc amennate.
Tmpu certtudnor trecuse.
Becker vzu pe Sampson rdcndu-se pe margnea patuu de campane. Cadavru vu
furase un pu de somn, ca sodatu n tranee, fr mcar s- scos oru murdar de
snge.
- Probeme, efu'?
Becker arunc o prvre care ar mpetrt pe orcne, dar care nu pru deoc s-
mpresoneze pe Mcear.
- Arton s-a dus s verce poze. ntr-una dn casee noastre s-a fcut un rad. Nu am
ate deta despre acune, dar poa dn Farfax County coce peste tot prn |ur. Au pus
sgu pe cas. Arton conrm c cnc aa paestnen de-a notr sunt pun n vzt a
morg.
- Cum de-a sat s se-ntmpe una ca asta, Coonee?
Becker rn| co ca o cea turbat, dar schmb subectu, nedornd s se anseze ntr-o
dezbatere cu monstru.
- Smth a a tu ma su dn cmpo?
- Fac mto?
- nceteaz, sodat. |-am pus o ntrebare.
- Dn Smth n-a ma rmas dect torsu.
Mna u Becker tremur cnd scoase gara dn pachet. Aprnse brcheta Zppo
contnu:
- A vercat dac ma are pus sau pur smpu a presupus c -a adormt?
- N-am vercat.
- Atunc verc! Nu cred c -a nterogat destu. Mcearu se scu n pcoare, vd.
- Ccat. Ce dracu' s ma spun dac nu ma are mb!
- Dar gur de-o parte de ata a capuu tot ma are, char dac -a tat ureche. Are sau
n-are? Poate s aud dac vorbet poate rspunde da sau nu cpnd dn och. Dac
su, pune- o utm ntrebare, ntreab- dac ma te cneva de venrea noastr n ar.
Mc- curu', sodat!
Mcearu morm ceva, dar se conform e dn brou Cooneuu. Becker fuma gara
ncerca n zadar s- recapete camu. Totu, sm prezena u Vnyard nante ca acesta
s ptrund n ncpere.
- Coonee?
n cteva fraze scurte, Becker nform mna dreapt conchse:
- Cneva e a curent cu operaunea noastr sau crede c e a curent, ceea ce- totuna.
- Coonee, asta schmb datee probeme...
- Va trebu s modc traseee. Ora nu pot s-o schmb. Totu a fost cacuat n funce de
tracu ruter.
- Cum vom rspunde a acest atac fronta?
- n nc un fe. Vom vedea ma trzu dac a fost o ntrare. Pentru moment -am trms pe
expertu nostru s vad dac Smth ma respr. Rahat! Pot s pun paru c ng a do a
Savak-uu au vndut pontu F.B.I.-uu! Sav Domnuu c mare ucru nu tu.
- Dar, Coonee, paestnen fceau parte dn escadronu meu de oc.
- Au czut cu arma n mn... Nu sunt genu de tp care s prseasc vaporu cnd se
scufund. Aah Akbar ate baverne. n concuze, echpa ta a rmas fr cnc arme de
foc. Dar pornm, ocotenente, pornm!
Vnyard era compet zdruncnat. Apuc stca de Wd Turkey admnstr o doz.
- Me nu-m pace deoc. Dac federa mros ceva - au s mroas cnd or descoper
armee muna - s vez bara|e prn tot orau!
Becker trase dn gar aa cum soarbe aeru un om care se neac.
- Char un vagabond dac apare pe ecranee noastre de supraveghere, ocotenente, m-
dobor. Toat umea s e n aert maxm. Un capt de nas dac vede, m prnde
omu - da pe mna u Sampson, s- treac prn mana de tocat.
Mcearu tocma se ntorcea, ctnnd dn cap. Becker se pregtea s dea drumu unor
n|urtur bne gndte, cnd Sampson te brusc eanu.
- A tot nteresu s nu m te p n panto, Coonee. De un de ze organzez operaunea
asta pentru tne. M-am vndut Davouu nu o dat, de tre or. Am fcut mposbu s rm
nvzb to an ta. Fecare o s- a dn afacere partea care- ntereseaz. pe mne
persona m ntereseaz mau, ct ma mut ma. N-avem voe s grem!
--------
|ustaru gs poarta dn spate a hangaruu deschs, exact aa cum spusese Brognoa.
Era un amnunt a scenaruu care nu- pcea deoc u Boan. Intr ca-n brnz, dup care e
trag n tne tu trag n nmen. Naso rscant. |ustaru rememora cteva experene
nefercte dn trecut. nvase c ncodat nu trebue s ase garda |os sau s a vreun ucru
drept sgur.
Nu era prma oar cnd Brognoa apsa contactee de a Langey pe butonu magc. Un
erau oamen de treab, aducndu- un aport preos n operaune neocae. Cea, nte
scurm-ccat avz de ban, se vndeau cu ptea ma bne, spre marea umre a |ustaruu
care nu reuse s o fac ncodat.
Boan nu ta dn ce categore fac parte vtor u nterocutor. I se spusese c sunt exper -
adc, e membr a foreor paramtare mpcate n operaun murdare, e ucga
profesont a Agene. Ce ma bun oamen a e sau, dac vre, ce ma r: conspra,
sabota|e, asasnate... Oca, nu exstau. mpotrva or se bteau oamen potc de a
Capto H, care cereau desnarea sau controu tota a CIA n snea sa, |ustaru ta c
poate s conteze pe verdctatea nformaor acestor oamen dn umbr. Ncodat Brognoa
nu aruncase ntr-o ambuscad... n orce caz, ncodat n mod deberat. Trebua s ab
ncredere n e.
Inspect pentru utma oar terenu vran. nante de a ven a acest antrepozt dn Rockve,
Boan se abtuse pe a broure rme Lon-Head Securty dn Tyson's Corner. nuntru era
aprns umna dar Boan rezstase tentae de a avea o conversae cu patronu. Khaf
Mustafa gura aba n poza a doua pe sta u de cumprtur.
Intr n cdre trase ua dup e. Haa era goa. Nu se vedea nc pene de om. Zr n
sfrt dou umbre departe, n fa. Lumna choar a unu bec, atrnat a patru metr
nme deasupra pardose dn beton, e desena formee prn geamure brouu de stc a
drectoruu antrepoztuu. Boan travers haa. Dn reex, arunc o prvre cercettoare spre
pasareee de deasupra capuu su, a stnga n spate.
- Nu suntem dect no tre, Beasko, spuse unu dn n cu o voce surd.
Apropndu-se, Boan descoper do tp n pcoare n spatee une mese dn meta, care ocupa
centru brouu. Ce sod, un negru cu capu ras, era n puover bug. Ceat, cu spatee
pt de perete, purta o cma neagr pantaon gr nchs. Pru ab, tuns pere, peea
pad obra| scofc ddeau un aspect cadaverc. Amndo purtau pstoae Beretta 9
mm, prnse n harnaament.
Corda, negru nvt s se aeze pe scaunu metac dn captu opus a mese. Dar Boan
rmase n pcoare remarc prezena une servete de pee, aezat drect pe podea.
- |ohnson, se prezent omu cu capu ras.
- |ackson, se bg ceat, aconc.
- De acord, murmur Boan. sndu-se s aunece ncet n scaunu rece. Acum spune-m
tot.
- Apocapsa, rspunse |ohnson.
- Armaggedon, U.S.A.! adug omu cu pru ab. |ustaru detesta eucubrae
adoescentne.
- n seara asta am treab, nu-m pot permte s-m bat |oc de tmp.
- Reax, man. Sta |os.
Rgd, Boan nu ma mc. |ohnson se apec scoase dn servet un pc gros. Vrs
connutu pe mas aez mna pe teancu de documente.
- Dac domnu bnevoete s se deran|eze... Boan se apec uor nante, cu un aer
ntrebtor.
- Sunt dosprezece, expc |ohnson cam. Ac e dosaru or C.I.A., numa numa pentru
och t. Beasko, A s ctet raportu meu n premer. d-m voe s adaug c raportu
sta se spr|n pe an ntreg de a|. efu tu are cte ceva n pantaon. M s-a dat ordnu
s- dau raportu sta secret fr nc un comentaru. S t c pec de ac cu o ton de
fotogra de deta foarte precse despre background-u or. Au fost decara mor pe
cmpu de upt n Vetnam. Trupure nu s-au ma gst ncodat! Ute-aa, s-au evaporat!
- Ma bne de |umtate dn acet dosprezece aposto foarte speca cptaser Medaa de
Onoare, expc |ackson. Ero, ce ma! S-ar putea ca numee or s e gravate pe Memora
Wa - mausoeu acestu rzbo mbec. De fapt, pun m pas. Nu vreau dect un ucru: s
e neutraza. Sunt o pat pe reputaa noastr.
- Ma pe scurt, drag domnue Beasko,vreme de trezec de an po gs n spatee
tuturor operaunor murdare, montate n benecu a tot feu de gunoae. Gset totu n
raport, numa c nu exst nc cea ma mc umbr de dovad concret, n-avem habar
unde se gsesc acum.
- vo? Ce ctga dn afacerea asta? se nteres
|ustaru.
- Lntea contne, rspunse |ohnson cnc.
- No ne spm pe mn, adug |ackson.
- Cnd a s ctet, a s vez c e vorba de o echp foarte taentat. Indvz ta au
partcpat a programu Phoenx.
- Cunosc programu, murmur Boan.
- Nu ma spune? se mr btrnu cu pru ab,de unde?
- Am fcut eu parte dn Foree Specae. Se numeau CTU, adug |ustaru.
|ackson u cuvntu, uor dezarmat.
- n zua de az se spune PRU - Provnca Reconnassance Unts. Armata nu se ma d n
vnt dup apeatvee rzbonce. Poate c se trage de a My Lau... Barbar masacre,
cheste pe care presa e servete pubcuu.
|ohnson rdc dn umer.
- Ceten cumsecade nu trebue aarma, nu- aa? PRU! Armata a descopert ea
mba|u potcuu.
- Dec, ta dosprezece s-au ntors? ntreb Boan un pc agasat de faptu c ce do
ncepuser s bat cmp.
- Greu de spus. Eu cred c da, repc |ohnson rdcnd dn umer ca pentru a se debarasa
de o povar.
- Cred c a dreptate. Tocma am organzat o acune preventv cred c era vorba de tp
care v ntereseaz pe vo. Genu sta de grup nu aearg pe toate drumure. -aa e destu
de ncredb c s-a putut forma c a rezstat atta vreme.
- Foarte nteresant! excam fascnat |ackson.
n momentu acea Boan hotr c poate avea ncredere n ce do tp uor du cu sorcova,
care ofereau ns prma pst demn de uat n consderae de a nceputu ntreg afacer,
e povest tot ce ta.
- Dec sunt ac, conchse |ohnson, ctnnd dn cap.
Boan avea mute ntrebr. Dac dosaru pe care tocma prmse connea rspunsure
corecte, ntenona s ncredneze u Brognoa, pentru ca echpa de a Back Warror
Ranch s- poat ncepe dseca. Dac nu se nea cumva, un adevrat rzbo era pe
punctu de a zbucn pe tertoru amercan.
|ohnson mpnse pcu n dreca u Boan muum pentru vzt.
|ustaru se rdc n pcoare, u pachetu pec. Fcuse cva pa bun, cnd |ohnson
strg:
- Saut, btrne. baft a vntoare!
Semnu fcut cu ochu, care nso aceast utm fraz, s pe Boan oarecum perpex.
Tp ta de a CIA or tnd adevru despre e? tau oare c dosaru utrasecret trecuse
acum n mne unu vertab |ustar? prv pe negru care strngea ucrure se
rdca.
O cp ma trzu, Boan se aa sngur, nnd n mn un fe de bomb cu efect ntrzat.
Poate c dosaru va n msur s- ofere nte ndc. Ceva ns spunea c va trebu s se
confrunte cu un comar, cu un atac terorst aa cum Amerca nu ma cunoscuse nante.
Captou VI
- Strker. ncn s cred c nu avem nmc. Ce pun nmc papab.
- N-a aa de sgur, Ha.
Boan aezase u Brognoa n brae dosaru despre oamen-fantom. efu u se pmba
agtat prn brou de a |ustce Department. O sngur amp umna ncperea. Se apropau
zor. Curnd, crcuaa n ora avea s devn nferna. Ora de vrf pentru mc brocra
newyorkez. O z de ucru obnut, care putea utma. O z de teroare, care se proa a
orzont. Brognoa echpa de a Back Warrors Ranch erau pregt pentru aceast z, dar
Boan ddea seama c namcu rmnea tot nvzb. Dousprezece fee dousprezece
nume. Un capt de r. De fapt, o pctur ntr-un ocean de ncerttudn, pentru c de a
rzbou dn Vetnam pn acum oamen aceta puteau s- schmbat de o sut de or
denttatea, dac nu char chpu.
Epuzat, ros de anxetate, Brognoa resmea dureros neputna. Dup ce parcursese cu
atene dosaru C.I.A. toate nformae puse a dspoze de generau Wnston, Brognoa
e trmsese prn fax a Ranch. Ce atceva s ma fac?
Teefonu fcu pe amndo s tresar. Ha rspunse cu un mormt. Apo, pe msur ce
nterocutoru vorbea, fruntea ncepu s se ncreeasc Boan ddu
seama c vete nu erau prea bune.
- Da. da. Am nees, Cons. Ia- oamen merge napo. Rsco peste tot. Nu m
ntereseaz dac n na casa o s arate ca o cocn. Uta-v dup amprente peste tot: pe
coacure de WC, ue de congeator, gure de aersre, crpture dn pere... Da, a toate
cnc! Gs ceva, r-a a dracuu s u! Suna-m cnd a termnat. Vreau s tu ce a
gst asta nante de rsrtu soareu! Brognoa trnt receptoru cu nduf.
- Asta m rce, Boan! Echpee noastre nspecteaz casee vndute ma departe de
Mustafa, ncusv cea a care a fcut tu descnderea a omort cnc terort. Sunt toate
goae. Da, goae, omue! Ca cnd nmen n-ar ocut acoo de nu tu ct vreme. Nc o
bere utat n frgder, nc un su de hrte genc. Parc au tras cu buretee peste tot.
- Nu m surprnde deoc.
- La o adc, nc pe mne. Memoru sta a aterzat pe brou meu exact acum o or.
Concden, Kurtzman Schwartz tocma ncheaser nvestgae cu prvre a agena
mobar Hastngs. Ancheta n coaborare cu DEA am termnat-o de o sptmn. Smpatc
socetate: spare de ban, trac de drogur etc. Am racoat do anga|a a agene, un
amercan un banez. Amndo au cazere |udcare gree. Nu vor s stea de vorb dect
dac e garantm muntatea nscrem n programu de protece a martoror.
- Asta s-ar putea face. De ce nu?
- M agaseaz c m-a scpat dn vedere amnuntu
sta.
- Cu toate amnuntee de care trebue s cont, nc nu m mr.
Brognoa morm nte cuvnte pe care Boan nu reu s e desueasc. |ustaru apuc
ceaca de cafea ddu drumu ntr-un fotou de pee, n faa vechuu su compce.
- Toate ree duc a Mustafa. Mster Proper nu m mroase aa de frumos.
- Ba char pute de-a bneea, n cuda faptuu c s-a ncon|urat cu un zd de netrecut.
- Asta nu- o probem. O s- escaadez sau am s trec prn e.
Brognoa prv pe Boan drept n och.
- Ha s-o um de a nceput: m-a spus c ara asta o s vad ce n-a vzut ncodat. Ce s
vad? Un atac terorst apocaptc n nma Washngtonuu? La prma vedere, cam asta ar
trebu s e. O.K. Dosprezece oamen, fot combatan a Foreor Specae, dsprut cu
peste trezec de an n urm, se ntorc n Amerca. n vaze, o armat de terort, cu deea
x de a- pune pe Satana cu botu pe abe. Cum s- spun eu Preednteu aa ceva? Nu
cred c ar apreca umoru...
- Grupu pe care -am neutrazat n Vrgna nu prea
s e o deegae de dpoma dn Orentu M|ocu vent
s negoceze pacea. Conversaa ta cu Preedntee ar
putea s porneasc de ac. Ct despre casee care s-au
got ct a cp dn och, asta nseamn c tp au smt
c pute ceva a un smpu contro teefonc de rutn.
Cnd a vzut c nu rspunde nmen, efu or s-a
ncheat a pantaon a dat ordn ca toat umea s-
mte fundu n at parte. Mustafa! M s-a fcut un chef
nebun s stau de vorb cu ndvdu sta!
Brognoa ncrunt dn sprncene scoase un oftat ung.
- Char n cpa asta oamen me fac abuz de putere sub och poe dn Farfax County.
ncerc s n presa a dstan s evt panca n rndu popuae. Numa c vecn au
devent curo s te ce face poa oca federa n nenorocta aa de cas dn
Arngton. Trebue s- spun c agen m-au conrmat: ce-a vzut tu acoo n duap, era
expozb. Te surprnde, nu? L-au cntrt: cnczec de ke. pus toate amorsee
detonatoaree de care e nevoe. Asta da cadou! Ce ne pregteau? Au termnat stocu de
po kamkaze s-au gndt s ne serveasc un remake a deagrae dn Okahoma Cty?
Dac da, care era nta? Boan u o gur de cafea nante de a rspunde.
- De ce una nu o me. ntr-un ora ca Washngtonu nu psesc ntee nteresante. Spune-
m, unde e Preedntee acum?
- La Washngton.
- t programu?
- Nu. dar o s m ntnesc cu e foarte curnd. Probema e c ne psesc eementee
concrete, Strker.
- Avem nume.
- Foarte amuzant. Dousprezece nume pentru dosprezece soda mor. Fantome. Crez c
vaa Preednteu e n perco? strecur Brognoa prntre dn.
- Ct t tu, atta tu eu, Ha. Dar prevztor. Preedntee trebue nformat. Trebue s
dea ordnu s rm tu a conducere, ndferent de ce s-ar ntmpa. Nu Pentagonu nc
vreun tmpt de agent.
Brognoa cntr prvrea dur a u Boan.
- Te gndet a o catastrof, un rzbo, un asedu, nu- aa?
- Da, cam aa ceva. Cnd unde nu tu, dar ne pate ceva mut ma grav dect tot ce s-a
ntmpat pn acum, pentru c de data asta sunt mpca amercan.
Numru Unu de a |ustce Department ncepu dn nou s se nvrteasc prn ncpere, cu
ceaca de cafea n mn.
- Dosprezece mor dspru de ma bne de trezec de an, terfe n trac de drogur
de arme, antrenament de terort. Ma pe scurt, asta e tot ce avem. n sperana c suntem
pe psta cea bun...
- Curos ucru c |ohnson |ackson ne-au pus n brae toate nformae adunate de e. M
se pare c cneva dn agena asta a devent cam nervos, dac a a|uns s dea un astfe de
ordn.
- De acord cu tne, spuse Brognoa, aezndu-se sfrt. S examnm un pc ucrure. Am
comparat nformae prmte de a Fort Bragg cu raportu |ohn |ackson. Dosaru de a Fort
Bragg nu ne spune cne te ce, doar c ndvz s-au nscut n Amerca c au devent
soda profesont. O.K. |ohnson a fcut parte dn Foree Specae. Era n CTU cnd
presupune c ce dosprezece au fost pr| cu napam. C.I.A. era de ma mu an a curent
cu exstena or, dar nu reuea s pun mna pe e.
- Sau se fcea c nu reuete, suger Boan. Ce dosprezece -au probat taentu. Asta m
a|ut s cred c aveau capactatea de a se face nevzu tmp de trezec de an. Dup cte
tm, e o potez ma mut dect pauzb. Acet dosprezece oamen, un comando
Phantom Apha Sx. fuseser expeda n msune de recunoatere dstrugere pe frontera
cu Cambodga: au soctat un rad aeran de ntrre.
Da. au dat coordonatee grete. Ar trebut s a napam pe cocoa nu o dat, c
de dou or! Ca cnd poate cneva s cread aa ceva... O fapt de erosm, n-am
nmc mpotrv. Dou n aceea z, devne cam suspect. Dn dosaru u |ohnson
|ackson reese
c bombardierul a fcut un crater fumegnd pe o &umtate de 6ilometru de &ungl. 7oiau s se asigure c
to$i comunitii vietnamezi au fost neutraliza$i n gurile lor. /ai reiese i c armata a fcut o anchet.
2 "au a pretins c face o anchet, observ Bolan sceptic. *ndiferent de cantitatea de napalm, tot mai
rmn urme, buc$i de oase. Dar n cazul de fa$, nici o firimitur. Deci, sa putut eluda problema
identificrii dentare. "hit3 'u sa mai gsit nici mcar o plcu$ de identificare. *mposibil de determinat
unde i stabiliser tabra. aporturi, briefing-uri, totul a disprut ca prin magie
2 C*, controla o mul$ime de opera$iuni n timpul rzboiului. i dduse carte alb i fcea ce voia, unde
vroia. Cunoti placa.
2 Dar de ce s-au evaporat documentele8
2 Dac gsim rspunsul la ntrebare, o s tim i de s-au ntors i ce inten$ii au.
Brognola ncrunt din sprncene din ce n ce mai nelinitit.
2 ,m s-i cer 0reedintelui msuri de securitate sporite mpotriva amenin$rii unui atac terorist asupra
oraului. ,m s ntresc securitatea n Capitoliu i n toate cldirile federale. /obilizez toate resursele de
care dispunem. /ai mult de-atta n-am ce s fac. dac nu avem nici un indiciu despre obiectivele
vizate... Barem poli$aii, cnd urmresc un criminal n serie, tot sper ntr-o viitoare micare greit.
2 ,micii notri au fcut de&a o micare greit. ,u bgat n $ar iranieni care au comis impruden$a de a
se lsa prini. 0resupun c trebuiau s consolideze sau chiar s conduc una din echipele de oc. 'e-au
oferit un nceput de pist.
- Bne. s-o um dn nou de a capt. Dosprezece soda, vountar tmp de optsprezece sau
nousprezece an. Numtoru comun? Fr fame, fr nmen sau aproape nmen pe ume.
n orce caz fr nmen care s e cear trupu sau s pun ntrebr ndscrete.
- Seecona cu mare gr|, oamen crora nmen nu e-ar sm psa n caz de dspare.
- Ce tm despre cooneu an Becker? ntreb Boan.
- Ah, Becker sta e ce ma engmatc dn grup. Un profesonst a operaunor duboase. A
ucrat probab pentru ambee pr: tracant de opu, vnztor de arme. Cunot genu de
rahat. umpea buzunaru cu ban trona peste mca u echp de asasn, n vreun co
perdut. Un mc ef de rzbo megaoman, dar foarte ubt de oamen u.
- M se rupe, astea sunt chest permate. Trebue ocazat prns. Acum!
- Pn n momentu de fa nu avem nmc despre e, dar am s- contactez pe Kurtzman s
vd dac n-a gst ceva, spuse Brognoa punnd medat mna pe teefon.
Boan atept, btnd uor tactu n mas, n tmp ce Brognoa forma numru, executnd tot
feu de artc pentru a ntra pe na securzat de a Back Warrors Ranch. n ne, vocea
rgut a u Aaron Kurtzman se auz dn teefon.
- Kurtz. Mack cu mne vrem s ne da vet bune, spuse efu fr nc un preambu.
- Am ceva vet, dar nc pe departe nu sunt dntre cee ma bune. Am s v deert tot
sacu. Exst un ste pe Web despre fantomee voastre, care apare n documente. De fapt e
o baz de date LandSat. Cum t amndo, LandSatu face prospecun de zcmnte de
petro mnereu pe toat paneta. Asta a|ut n subsdar a supravegherea recoteor
ruor, n prncpa de gru. Dec, cnd vre s t dac ru mor reamente de foame sau
deznformeaz despre stocure or, a medat. Traducere: nu ma pot cere a|utor occdenta
cnd se scoa or. Ma prost e c LandSatu a reperat ceva ntr-o regune deertc dn
Kazahstan. O cp, s caut prntu. Ute-! Am ac n fa un punct erbnte, domnor.
Expoze nucear recent n zon. Raza de acune, aproape do kometr.
Boan sm cum se urc sngee a cap. Amet, prv pe Brognoa. Kurtzman contnua
reatarea.
- Se pare c |ohnson |ackson au at nte nformator de a NORAD, comandamentu de
aprare aerospaa a Amerc de Nord. Dar dn bazee de date ae NORAD-uu nu a
transprat nmc. N-aveau dect magn de satet, atceva nmc.
- De unde se poate deduce c vor tcerea cu orce
pre, morm Brognoa.
- Sau c servce noastre de nforma sunt nue c ru au muamazat ncdentu.
Probema care se pune acum este de ce exper de a CIA au sat s transpar aceste
nforma? Am scotoct prn bazee de date ae ambasade amercane de a Moscova. CIA nu
avea dect un cvartet de agen, fot K.G.B.-t. Ata ar trebut s ab acces a nforma
despre mpre|urre n care s-a produs expoza nucear. Indvz erau nte mpu , dup
cum se crede, ucrau pentru maa ruseasc. Pe de at parte, se te c ru sunt ma mut
dect capab s- dezvotat propra or varant a armamentuu nucear dn dotarea
Foreor noastre Specae.
- Aa ceva ar trebu s se vnd a un pre foarte rdcat, coment Boan.
- Aa se pare, Strker. Dar cne s e cumprtoru? Dn nformae mee, fot K.G.B. s-au
voatzat ntre tmp. ncn s cred c centu n-avut nc o cp ntena s |oace cnstt cu
amc dn K.G.B. c, odat tranzaca ncheat, -a suprmat.
- Om practc, remarc Brognoa.
- Aadar, putem ua n cacu poteza c ce care a cumprat versunea ruseasc a mune
noastre atomce de demoare a crezut de cuvn s- muumeasc ntermedaruu prntr-un
Bang-bang, ncntat de cunotn, muumesc pentru tot.
Se s o tcere de moarte. Boan smea cum frca atnge n Brognoa cote maxme.
- Ao, Kurtzman, vorbm aceea mb? se rst Brognoa. Vre s spu c dosprezece
soda de-a notr, nva dn mor, -au rezovat pe ru, dup ce ecactatea arme a fost
demonstrat a scara de 1 pe 11 ca s-o poat scoate dn ar ma pe estache?
- At expcae nu vd. Lua-o cum vre, dar s t c am munct toat noaptea pentru
vo. Am ntrat n baza de date DEA. Omu nostru, care n s-a strecurat prntre degete pe
aeroportu Reagan Natona, este un anume Dane Btman, dn Foree Federae ae S.U.A.
Face parte dn eta voastr. Dac tot vorbm de mercenar care se vnd cu ptete ma
gras dat nd faptu c dosreu pomenete de tracu de drogur, m-am perms s
rscoesc prn ate tomberoane. Schwartz cu mne ne-am pus n reea ca s pescum
maxmum de magn numerce pot spune c sunt destu de mndru de rezutate. Am
descrcat fotogra ere grace de a INTERPOL, DEA, F.B.I., am fcut un rebus cu
toate dentte fase ae ndvduu Btman. Sunt o groaz: Peter Pau, Pau |ohn, Pau
Peters, |ohn Soomon...
- Fde atmotvuu nver, morm Brognoa.
Nu tiu ce intenii are Justiiarul, dar bnuiesc c e nerbdtor s se nhame la treab.
Calculatoarele l situeaz pe simpaticul nostru Mustafa pe primul loc cu felicitri. E mai mult dect
probabil c acest !halif Mustafa e n combinaie cu cei doisprezece apostoli. "ocmai i pi#uleam
facturile telefonice, e$trasele de cont i ce%om mai #si, ca s%l aez pe &olan pe direcia cea bun.
&ine faci. "rimite%ne totul pachet, !urtzman, mri &ro#nola.
'e instal o tcere prelun#it. Justiiarul se afla chiar n faa prietenului su. (n#oasa lui &ro#nola era
molipsitoare i &olan simi cum l inund un )al de cldur tropical.
'tri*er, suntem ntr%un imens rahat.
Captou VII
Prma nt a u Phantom Apha Sx a fost un senator repubcan de Maryand.
Chrstopher Waker, fost combatant n nfantera marn, veteran a rzbouu dn Vetnam,
decorat de dou or: Purpe Heart Medaa de Onoare. Douzec de an de cstore
tranc, do be n vrst de dosprezece tresprezece an. Nc un secret runos n
fame. Tre an de servcu oa n armat, apo stud de drept n cadru programuu pentru
demobza. n contnuare, o prosper carer de avocat. Waker era acum a ce de-a treea
mandat de senator. Foarte ubt de maree pubc aprtor consecvent a ntereseor case
de m|oc. Patforma u eectora: ocur de munc educae. Era dumanu dencvene
adeptu unor eg severe pentru controu armeor. Sponsor generos a ma mutor asoca
umantare sptae de cop. Ma pe scurt, nmc de care s se poat aga namc u
potc n tentatva de a- pta reputaa.
Phantom Apha Sx trebua s- arate adevrata vaoare. Lucru nu prea uor. Max Key ta
ns cum s procedeze pentru ca ovtura s reueasc echpa s- poat pstra poze
pn a decanarea oca a Armageddonuu.
Cu voce tare, Max Key fcu o nou trecere n revst:
- Bne. ascuta-m. Do cop. Soa. Mena|era, care ocuete mpreun cu fama: Ceca,
o vduv btrn, fr fame fr preten. A, da, ma e oferu: un adevrat
bodyguard, fost combatant n nfantera marn, a fe ca stpnu u. Va trebu s-
neutrazm a ntrare. Toat umea te ce are de fcut!
Rdcndu- bnocu, Key observ oferu n pcoare, ng Cadac, ateptndu- pe
senator. Dup o sptmn de nvestga a|, reese c potcanu era omu rutne. n
ecare dmnea ucrure se petreceau a fe: dup ce conducea cop pn n staa
autobuzuu coar, Waker peca a brou, a ora opt x. n tot acest tmp, poarta dn er
for|at rmnea deschs. Cu excepa ctorva dspoztve de aarm, propretatea era destu
de sab securzat, dac nformae cuese se dovedeau adevrate. Dar era carteru ce ma
seect dn mpre|urme Washngtonuu, care purta acea nume ca uvu, Potomac,
Statu Maryand. O fortrea suburban de ve pentru mardar. Orce canddat a
achzonarea une propret n aceast zon trebua s fac dovada unu vent mnm de
cnc moane de doar pe an.
Key ndemn pe Scott, oferu camonete abe, s conduc nante, ncet. n saopetee or
abastre de ucru, aveau un aer aproape convngtor. Key se rsuc pe scaunu u dn
dreapta oferuu ca s se ute n spate much bne reefa |ucar pe sub cma. Pe
bancheta dn spate erau nstaa do fot soda sren dn A-Oada, Fasrah |ama. Feu n
care neau gene cu scue trda o tota ps de ndemnare. n och or negr mocnea
un foc ru prevesttor.
- Nu uta ce v-am spus de o me de or. fr tmpen. Face exact ce V spun eu. E
car?
Ctnatu moae dn cap nemuum pe Key, aa c rdc tonu, repetnd ntrebarea.
Oamen rspunser cu ceva ma mut entuzasm.
Key reu poza norma pe scaun n momentu n care Scott rsucea voanu ca s se
nscre pe aeea dnspre v. n cuda nscrsuu bana de pe camonet, Instaa santare,
Key vzu pe bodyguard pregtndu-se s e bareze ntrarea. Un ux de adrenan se
revrs n snge cnd reper umtura arme, sub buzonu uor de fost nfanterst de
marn. Key trecu mna prn pr remarc n retrovzoru dn dreapta expresa hotrt
a propror u och. Nmen n |ur. Aeea era puste. Trebuau totu s aconeze rapd fr
zgomot.
Key arunc o prvre spre va mpresonant, dn crmd patr. Prntre copac de a
parcuu mpre|mut cu un zd nat se zreau cooanee de marmur ae reedne. Cu dou
sptmn nante, mercenaru se dduse drept eventua cumprtor a une case n
mpre|urm studase cu gr| topograa. Cam mu metr ptra pentru numa patru
oamen. ase dormtoare a eta|, o vast camer de z, patru s de bae. La parter, dou
saoane, un brou, o sufragere mare, buctra, camera mena|ere dou gara|e. Dar Key
mza pe obceure matnae ae fame. Erau cu sguran n sufragere, aduna to a mcu
de|un. Programu era pus a punct. Nu ma rmnea dect s e executat.
Camoneta se opr Key cobor arbornd un zmbet tmp, care nu- mpedc pe
bodyguard s se aprope cu un aer suspcos.
- Care e probema?
- P, care s e, domnue, am prmt asear un teefon de a mena|er, Ceca. Ne-a zs s
venm s reparm un du care curge, a eta|, s destupm o chuvet. Aa c am vent,
efu'.
Sren coborr dn man cu gene n mn. Bodyguardu sm nstnctv c ceva nu era
n regu cu povestea care se servea.
- Ia ascut, n-a sunat nmen. Sta s..
Dar Key antcpase o reace de genu sta. scoase pstou Beretta 92-F cu amortzor
nt gura deschs a fostuu sodat. nante ca omu s scheze vreun gest de aprare, un
gon de 9 mm popos pentru o fracune de secund n gt e prn ceaat parte a
capuu, trnd cu e o mas nedent de carne trandare oase.
Key p peste cadavru. vzu pe Fasrah cum rdc de pe |os - urc pe umr, cu un
gest de pomper. |ama Scott peau n urm, scotocnd prn gene negre dup arme.
Cteva secunde ma trzu, urcau scre n dreca ntrr prncpae. Ca n ecare
dmnea, ua era arg deschs. Key auz dn cas vocea senatoruu:
- |ohn! Ce se ntmp acoo? 5 Un cap frumos de brbat, cu pru grzonat, apru n u.
Key ntmpn cu un zmbet arg pe gentemenu cu brba ptrat. Pe faa senatoruu se
ct ma nt surprza, apo fura. 5 - |ue, cheam poa!
Senatoru aproape c reuse s nchd ue masve dn ste|ar, dar Key, ca un budozer,
mpedc s- duc acunea pn a capt mpnse pe Waker spre 5fundu houu arg.
Senatoru aunec pe daee de marmur czu n fund. Se auzr nte zgomote n
sufragere, urmate de pete sperate. Mercenaru ta c trebue s ntervn cu rapdtate.
Avea de a face cu o fame content de drepture e, gata s e apere cu ghearee cu
dn.
- Teefoanee! mug Key n cpa n care sren debarcar n ho.
Dar senatoru nu captuase. Aproape c reu s- a prn surprndere atacan. Cu un
rcnet, se arunc asupra nvadatoruu cu pru negru, gata parc s- smug nma dn
pept. Key pvot pentru a- apca o ovtur de pcor n coaste, dar senatoru era ma rapd
dect te-a gndt, nnd cont de vrst. Asasnu se trez cu un pumn de oe n fac.
Lovtura puse a pmnt. n tmp ce se prbuea, auz pe fostu sodat scond un cnet
de satsface. Mascuu prote|a femea pu.
Key se rdc n pcoare. Nu avea de gnd s- ase pe btrn stpn pe stuae, e n
propra u cas. Cu och mpen|en de acrm, zr pe |ama proptndu- mtraera
Hecker & Koch MP-5 de od observ cu stupoare c senatoru nu prea deoc
mpresonat.
Fasrah se descotoros de trupu nensuet pe care purtase pe umer puse mna pe
arm.
- Nu mc nmen! Ha, toat umea n genunch! Executarea sau trag!
|ama smuse ru teefonuu dn perete. Key fcu un efort s se concentreze. Tauru turbat
dn faa u avea s atace dn nou. Par o ovtur de pcor spuse c toat comeda a
durat destu. Utznd toat fora de care era n stare, trase senatoruu un pumn n burt,
apo ov n ceaf cu mneru pstouu. Brbatu se prbu n genunch.
- Vo do ocupa-v de cop! Scotty, ncue ua! ordon Key.
Aa cum era de ateptat, soa, ce do cop guvernanta erau n sufragere. |ama Fasrah
puser mna pe be e npser eava pstouu n tmp. Soa senatoruu - o brunet
nteresant bne not, remarc Key - ncepu s se roage de e:
- Lsa cop, pentru numee u Dumnezeu!
- Gura mc, gagco! rspunse Key, care ncepea s consdere c ucrure nu se petrec
aa cum ar trebut.
Arunc o prvre spre u. Ce pun, unu dntre sren avusese prezena de sprt s o ncue.
- Nmen nu pete nmc dac face ce v spun eu, ur e pentru a cama sprtee.
Senatoru, tot n genunch, rdc och spre e.
- S t c dac v atnge numa de un r de pr dn capu or, v omor cu mna mea!
Och senatoruu uceau de fure nu prea prea s te ce- frca. Nc nu- psa de sngee
care se scurgea pe frunte Key nu se ndo nc o cp c veteranu va face tot ce- st n
putn pentru a se ne de cuvnt. efu grupuu de comando fcu un pas napo, cu Beretta
ndreptat spre nt. - Ce vre? Ban?
- No, sr! N-am vent dup ban! Deconcertat de tonu devent brusc potcos, Waker
m| och.
- Sr?
- Yes, sr!Suntem soda, nu ho, sr.
- Cea spus?
- O s- expc ma trzu, sodat. Ma nt a dor ca ncnttoarea doamn s teefoneze
a coa s spun c be sunt bonav. Grp sau atceva. Tu, teefonez secretare
spu c pec n ctore pentru cteva ze. Ceca n-are fame, nc vreun ubt, aa c
nmen n-o s se preocupe de ea. Dec, dac nu face exact cum v spun, dnsa o s pece
prma, drect n parads. A nees, sodat?
- Am de aes?
No, sr. Nc eu nu am avut ncodat de aes... Key rse vznd fura stupefaca
senatoruu.
--------
|ustaru parc Chryseru nchrat n faa ntrr rme Lon-Head Securty. Khaf Mustafa
era uncu propretar a aceste ocune cu dou eta|e, transformat n brour. Douzec
patru de anga|a, dup nformae u Kurtzman. Cam mare agomerae pentru conversaa
pe care ntenona s o poarte cu Mustafa. |ustaru se hotr dec s ntre cam, artndu-
egtmaa de a |ustce Department, s- ase pe Mustafa s dea tonu dscue.
Kurtzman ese pe tapet cu nte nforma sucuente despre ndvd Boan ntenona s e
fooseasc dn pn, pentru a scutura prunu foarte onorabuu patron a socet Lon-Head
Securty. ta c sranu este un guno, dar trebuau dovez.
Hana ung a |ustaruu dsmua destu de bne arsenau de arme, dar char un neot
s-ar norat n faa suete mpozante. Boan era gata s pareze c Mustafa e de feu u
o persoan mpresonab.
Pcua de pe ua de a ntrare purta denumrea socet. |ustaru aps pe can ntr.
Sub pre, un dspoztv de avertzare sonor fcudatora. Un tnr cu pru ung, strns n
coad de ca, rdc prvrea cerceu dn aur uc n ureche. Boan de|a scosese
egtmaa.
- Patronu!
Stupeat, tnru nu ta ce s rspund. Se bb.
- E... e n brou dn captu cuoaruu. Merge drept nante.
Boan vzu pe tnr punnd mna pe teefon. Voa s- prevn pe Mustafa.
- Nu te obos, nu e nevoe. Cte persoane sunt n cdre? ntreb |ustaru cu o voce
autortar.
- A... az ... numa nte tehncen o secretar...
- Adun- pe to merge s ua aer. Sau ma bne merge a mas, asta cameaz.
Fcu un pas observ o suet n captu cuoaruu, n tmp ce se ndrepta ncet n dreca
e, auz pe batu cu pru strns n coad de ca cum cheam coeg. Va trebu s
atepte cteva cpe, pentru ca to anga|a s coboare a parter. Fecare n parte, a|ungnd
a pcoru scr, arunca o prvre cercettoare, aa c Boan se sm dn nou obgat s-
arate egtmaa. Anga|a er pn a urm dn rm n r ndan. Terenu era ber... dar
ceva nu mergea cum trebue, asta era ma mut ca sgur.
Nte zgomote nfundate rzbeau pn a e dn captu cuoaruu. Cu Beretta 93-R n mn,
|ustaru se post ng ua brouu arunc nuntru o prvre dscret... care se ncruca
cu cea a u Khaf Mustafa.
Sranu cufund ambee mn sub tba brouu. Stuaa nu era deoc car, dar se
mpez numadect.
Dac Mustafa ar fost un cetean onorab, un om de afacer ma presus de orce bnua,
nu s-ar precptat s scoat un Magnum Cot Python de 0,357 mm nu -ar ndreptat cu
atta vocune asupra unu agent federa.
Cu pstou rdcat, |ustaru nt adversaru.
-------
Martka Kobesava se mbrcase toat n negru pentru aceast ntnre de dmnea. Negru
venea ce ma bne...
Prvndu-se n ognda ascensoruu uxos, tnra cehoac admr pcoaree ung
rotun|me suete. apc decat o utm tu de cuoare pe buze, apo nchse ru|u
vr napo n poet. netez cu un gest senzua fusta scurt dn pee. A|uns a parter, e
dn ft p pe scara ruant. Tocure sunar vese pe meta. Pe msur ce cobora spre
nveu tre a parkng-uu subteran, gndndu-se a mza |ocuu, bte nm se nteeau.
Fecare undure de coapse de umer fcea s tresate coama bond. Era car c Martka
era o devoratoare de brba. A|uns a nveu tre, reper cu repezcune ntrre, dou
suete negre postate pe bancheta dn fa a une camonete cu geamur fumur o at
suet, aba vzb, pe scaunu dn spate. Avea nevoe de a|utoru a tre brba pentru a-
desvr capodopera. Dar rou prncpa revenea e.
|nta, un senator democrat de Vrgna, va magna c |oac rou armsaruu. Da,
aduse amnte cu amrcune Martka, nc de data asta nu va a nme. Vantatea
btrnuu payboy era cu totu dsproporonat. Martka a|unsese char s se ntrebe dac
ma exst vreun brbat adevrat n aceast capta n care ambaa|u, magnea, marca,
etcheta de pe hane rtuau aduteruu prmau.
Totu ncepuse cu numa cteva sptmn nante. Tnra ad|udecase fr prea mare
dcutate senatoru care sorbea a treea pahar de gn-martn a masa u obnut dn
baru eegant de pe Capto H. Fusese pus a curent cu ncnae senatoruu, de
prefern pentru tneree bonde nensote. Dar totu, bnenees, n nut ca n
comportament, trebua s rmn dscret. Dscrea era cuvntu de ordne n orau sta
pocrt. Trebua mereu s te ar dscret n captaa Stateor Unte, cnd era vorba de sex,
char dac ucrure a|ungeau pn a urm de notoretate pubc. Pcu cu nstrucun pe
care Martka prmse a nceputu operaun expca totu foarte car, char dureros de car.
Fata ma ndepnse msun de acea gen pentru ru. or de cte or servce secrete
propuneau s expoateze sbcune vreunu agent C.I.A. sau s arunce un as n |oc
mpotrva vreunu dpomat amercan, Martka vedea vndu-se atunc o vaz pn de
teancur de bancnote, crat mereu de acea tp cu accent aspru de Lenngrad. La utma
vzt, o convnsese s- rte bertatea char vaa ntr-o nou aventur.
Acceptase msunea ban, pentru c nu avea ncotro. Omu ta mute despre trecutu e
o amennase c va pune n crcuae sta tuturor fazanor pe care |umuse n benecu
servcor secrete de a Kremn. Un dntre e aba ateptau s- pteasc cu aceea
moned. Amntrea aceu om o nora. Che, cu peea cenue, pad, bonvcoas, cu
nte och de vezure, o gur strmb, nfurat n hane nc ma trste.
vzu pe senator aezat pe bancheta dn spate a muzne. oferu nu oprse motoru
man. Brbatu surse arg cnd o vzu aprnd. Ca un putan de coa, fcu vese
semne cu mna. Martka era de ecare dat a fe de mrat s constate metamorfozee prn
care trece un brbat obnut cu puterea, sub tru artere une femeut drgue.
Era tmpu s treac a acune. Martka tocma eberase apartamentu pe care senatoru -
nchrase a hote. Nu ma avea nevoe de e, nc de cadoure u, nc de b|utere fase ae
acestu bdran umat. Nu ma trebua s se prefac fascnat de conversaa u n tmpu
meseor ntermnabe dn restaurantee a mod.
Nu ma trebua s aprobe vzune u nave absurde despre o Amerc ma bun. Nu ma
trebua s ascute 5 promsune u strvez banae despre dvoru pe care va cere dup
termnarea mandatuu. Nu va ma trebu ncodat, dn fercre, s mmeze orgasmu ntr-un
act sexua cu un partener ros de remucr ca un pastor protestant, care na nevasta
pentru a ma oar.
n cuda dezgustuu e pentru acest brbat, nu- prea venea uor s- ndepneasc
msunea, dar Cooneu dduse car s neeag c nu putea spera s devn vreodat
ber dac nu- ndepnete ordnee. Lbertate ban. O groaz de ban. Att ct s poat
tr cum pace mu an de ac ncoo.
Senatoru deschse portera. Mrosu ape de toaet o zb n nr. Brut for Men. Nc c se
putea magna ceva ma voent ma vugar! De ce oare magna tpu c aa o putoare
face rezstb? for un zmbet pe fa se s s aunece pe banchet, ng e. auz
vag monoogu de deschdere, ma convenona ca ncodat. Brusc, sm un va de
exctae: nu ma omorse nc un brbat pn atunc. Instnctu spunea de atfe c are tot
nteresu s- duc msunea a bun sfrt, dac nu cumva voa char ea s-o peasc.
Prv faa proaspt ras a senatoruu Robert Speman. Curos ucru, n afar de cva per
cenu a tmpe, nmc nu te ducea cu gndu c se aprope de respectaba vrst de
azec de an. Avea faa unu tnr absovent de a Harvard ncdecum cea a unu
potcan versat. Probab c fcuse ce pun dou ftngur ca s arate aa!
apuc pe senator de mn, -o strnse uor srut pe obraz, nante de a- spune:
Trebue s vorbesc ceva cu oferu.
Auz dou pocnete sec vennd dn spate. Porteree camonete tocma se nchseser.
A|utoaree e se apropau pe tcute.
Cum s nu, draga mea. Ah, ce-m pace cnd e aeru sta msteros, hh senatoru,
cocnnd uor n geamu care- desprea de ofer.
- Atunc o s- pac asta. ddu drumu mn n momentu n care geamu se
deschdea cu un fst eegant. Dn buzonu de pee, scoase un Makarov 9 mm, cu
amortzor. n och oferuu se ctea o pctsea potcoas, pn cnd omu observ
eava ndreptat drect spre easta u. Atunc deschse gura prostete, dar gontee
de 9 mm nfund ptu napo n gte|. Martka aba dac atnsese trgacu se
mr de atta uurn. Vzu apo toat hdoena truu de a mc dstan. Gonu
ese prn ceaat parte a cranuu, proectnd o |erb de |eeu roz pe parbrz, unde
o crptur norea ca o pnz de pan|en. Aba atunc Speman scoase un chct
ca de oarece.
Maree potcan se fcuse ghem. Tremura pngea ca un cop sperat. n secunda
urmtoare, porteree muzne se deschser. Martka Kobesava observ spasmee
senatoruu ovt de proectu put hpodermce. Sr dn man, vrnd s se ndeprteze
ct ma repede de masa de carne care se zvrcoea pe banchet. Dezgustat, opt
dspreutor:
- De data asta te-a nepat Martka, ratatue!
Captou VIII
|ustaru nea pe sran a respect, cu degetu bne nepent pe trgacu Berette. nante
ca Mustafa s- poat rdca arma, opt prntre dn:
- Nu te-a sftu. Ceat ov, dar nu prea dspus s admt c
adversaru u fusese ma rapd. Avea prvrea dsperat furoas a unu anma ncot.
- N-o s reuet. Vzb neconvns, Mustafa studa arma adversaruu
cntrea ansee.
- A perdut, Mustafa.
- Cne et?
- Pune arma |os. N-o s- spun de dou or. mpotrva vone, Mustafa arunc Pythonu pe
brou.
- Sunt agentu Mke Beasko de a |ustce Department. E sngura ntrebare a care am s-
rspund. A nees?
Atmosfera era pn de vbra negatve, attudnea arogant a omuu dn faa u, fura care
mocnea n fundu ochor , ma aes, mrosu de frc pe care- rspndea n |ur.
- De ce prmet oamen cu arma? |-a fcut un obce?
- Am prmt amennr cu moartea. n pus, nu m-a pcut feu cum a ntrat n broure
noastre, purtndu-te ca un stpn trmndu-m a pmbare to anga|a. M gndeam ca
nu cumva o vreun asasn vent s-m a peea.
- Ca s u sncer, nc me nu-m pace attudnea ta, Mustafa. Ia nu te ma da mare!
Nemcat, |ustaru nea pstou ndreptat spre fruntea sranuu.
- Ascut-m bne: am nte ntrebr pentru tne. Dac nu-m pac rspunsure, te-am
umat. Ceea ce vrea s spun c echpa ta o s se trezeasc pe ber pentru o ung
peroad de tmp. O.K.?
- Am perms de portarm.
Ia ma termn cu crcu! Amennr a adresa unu agent federa, pus tot ce tu
despre tne: sucent ca s te pun a rcoare pentru o noapte sau pentru un decenu.
M
- De acord, se bb Mustafa, am s cooperez. Dar sunt un om foarte ocupat. Ha, d-
drumu cu ntrebre.
Gnc propret vndute ntr-o sngur z, acum cnc un. Frumoas afacere. Un sac
de ban pentru tne agena mobar Hastngs. De fapt, agena asta se ocupa cu
sparea de ban murdar. Acum nu ma exst. Dar sta nu e dect un mc amnunt
pst de mportan.
- Sunt de|a a curent. Imagneaz- c eu ctesc zaree. Char trebua s tu totu
despre actvte or nante de a face afacer cu e? Nu sunt nc contab, nc agent de
sc.
A vndut una dn case unu anga|at de-a tu.
- Ben|amn Cross? L-am dat afar pe ndvd acum dou sptmn.
- Cam tras de pr povestea asta.
- De ce? Era un bev notoru. Venea a servcu aa de obost c nu era n stare s
monteze un bec, cu att ma pun un sstem de securtate hgh-tech. A vent s dscutm
afacer mobare sau potca mea de persona? Dac a treab cu Mr. Cross, te sftuesc s-
contactez drect s m a n pace.
Sranu prndea dn nou cura|. reuase aeru de om de afacer cnstt. Atunc Boan scoase
dn mnec unu dn a u Kurtzman.
- Anu trecut a ncercat s ob vze paapoarte pentru un frate do ver dn Damasc.
Sranu btu dn gene furos. Era car c ncerca zadarnc s gseasc o expcae ct de ct
pauzb.
- care- probema?
- F.B.I. -a etchetat drept terort. N-au reut s ntre n Amerca au fost aresta de
Mossad a Te Avv. Se pare c e cam pcea s semene bombe n drumu or. La ora actua
putrezesc ntr-o nchsoare dn Israe.
- F.B.I. nu m-a consderat nc un moment mpcat n afacerea asta.
- Ateptau s vad ce ma urmeaz. Trecem a tabou urmtor: n casa pe care -a vndut-o
u Cross au fost gs cnc terort.
- Terort? Ce porcre ma e asta?
- Chesta nu ma e de actuatate. S zcem c preten au fost... expuza dentv. Ceea ce
m readuce a afacerea ta cu Consuatu de a Damasc, Ia ma povestete-m despre fratee
ver t. De ce ncerca s- aduc n Amerca?
Cnd Boan deschee hana ca s- pun a od Cotu Python pe care tocma
conscase, Mustafa arunc o prvre suspcoas spre Desert Eage.
- Face parte dn dotarea agenor federa?
- Ma mnte ce -am spus apropo de cne pune ntrebre?
- Vreau s- vd egtmaa. Ma de aproape. pe urm vreau s stau de vorb cu efu
tu.
Boan era n mpas. ddea seama c nu va obne nmc de a rahatu sta, dac o ne tot
aa. Sranu nu era dspus s coaboreze. scoase egtmaa -o art nterocutoruu
recactrant, apo -o puse medat napo n buzunar. Nu- fcea compexe, pentru c
egtmaa era ct se poate de autentc...
- Acum schmbm paca, decse |ustaru, apucndu- pe sran de cma pentru a- tr n
m|ocu camere.
- Ce naba fac? Aa se poart federa cu ceten cnst?
Boan purt prn brou cu pcoaree aba atngnd podeaua.
- Vez c t? n pus, ca cetean cnstt, a anumte dreptur.
- Ba char am dreptur, mputue!
Dar Mustafa neesese c sstemu u de aprare nu funcona. Atunc, cu o mcare brusc,
se dega| dn strnsoare fcu o pruet cu pumnu strns a spate, vrnd s- surprnd pe
|ustar cu o ovtur fugertoare n fac. ns Boan ghcse ntena se sm pe depn
ndreptt s apce o poae de pumn n stomac.
Apo ncepu s- care cu fora spre hou de recepe, n tmp ce sranu n|ura prntre gemete
gfe. Era, totu, ma nentt ca ncodat. ta c adversaru u ma are resurse.
Instnctu spunea c o mc armat de terort nternaona nvadase Amerca c va
ua prea mut tmp ca s ae de a Mustafa unde se ascund. Ma mut, armata asta putea s
se depaseze cu rapdtatea fugeruu. Boan smea prezena. Era pe undeva pe-aproape,
gata s decaneze un asemenea va de voen cum Amerca nu ma vzuse ncodat. Nu
avansase nc cu un centmetru n aarea ocuu unde se ascund oamen ta tot nu avea
nc cea ma vag dee despre obectvu sau obectvee or.
De data asta, |ustaru trebua s admt c namc uaser un avans bun.
-------
Intrnd, Faruk Maakout constat c obectvu fusese descrs perfect cu ocaza mutpeor
smur organzate de sponsor amercan.
Muzeu Naona a Aeruu Spauu.
Mc ndesat, rananu cu barba bne ngr|t ptrunse n ncnta muzeuu pe ntrarea
dnspre Independence Avenue. Gs c mobu masv de marmur ab arat foarte
mpresonant. Cooneu nu grese: o ps tota de securtate. Nc un detector de metae,
nc un aparat cu raze X, nu tu zdrahon bne narma, gata s ntervn n caz de urgen.
Paznc n unform pe care reper erau foarte sab echpa: waky-takes spray-ur cu
gaz acrmogen. Ma|ortatea rtceau prn se vaste. Rutna, obeztatea psa de
antrenament fceau compet nofensv, uor de emnat. Maakout avu un zmbet de
satsface. Totu prea att de uor! Cum se zcea pe amercnete? Da, ca cnd -a ua
acadeaua unu cop.
Lu Maakout pcea modu de operare a sponsoror amercan. Toate paroee codure
creau o mprese de armat n campane. Prn aceast operaune, gndea e, se va
ndepn vona u Aah.
Prv ceasu. Oree 14:00. O z nsort n captaa potc a Stateor Unte. O z bana pentru
duman pe care ura aa de mut.
Se gnd rapd a anvergura operaun se mnun de ndrzneaa compcor u. Ce
urmreau e, de fapt?
N-avea nc o mportan. E, unu, se anga|ase n dstrugerea Satane. M|oacee utzate nu-
nteresau deoc.
Maakout vreo douzec de tovar a u trebuau s conduc asatu. Prmser ordnu de
a ntra n muzeu n grupur mc de a face pregtre premnare n rstmp de o or.
Muzeu se compunea dn douzec tre de gaer, acopernd o suprafa consderab. Ma
erau tre ascensoare, toaetee de a parter de a eta|, apo broure admnstratve a
eta|u do. Cee dou nveur deschse pubcuu promteau mu ostatc, ncusv feme
cop. O prad pe cnste.
Panu era nfab, spuse e. Smpa utzare a fore brute. Pe de o parte, oamen narma
cu put grenade pentru ansarea atacuu. Apo, echpee specae vor proceda a aezarea
expozbuu n dreptu tuturor eror, n tmp ce a, n grupur mc, vor aduna creze de
necrednco sub amennarea put. - magna de|a aduna corchne, morndu-se
cernd ndurare pentru odrasee or. Iar e avea s e arate de ce e n stare un adevrat
sodat, un aes a u Aah, care te s oveasc, s rdce arma s fooseasc teroarea. Va
trebu cu sguran s omoare vreo cva pn cnd cea s se supun. Panu prevedea
un anume numr de vctme. Trebuau s adune ct ma mu ostatc, pentru ca ansee
de reut ae operaun s creasc. Fuseser ns preven s nu omoare feme sau cop.
Atfe, ucrure ar ua o ntorstur nepcut. Amerca ntreag s-ar putea npust asupra
or, sprgnd ue, drmnd acoperu, trgnd n toate drece fr a ma ua seama a
expozb sau a numru de vctme.
st geanta pe umr. Cne ar ghct c era burdut cu arme ucgtoare? Smea nma
btndu- cu fure sngee cocotnd n vene. Ardea de poft s deznue asupra
necredncoor to demon dn nfern.
Aparatu foto se egna pe pept. Cnd se ncruc cu Musf Kharmun, fratee u de arme,
nu putu s nu zmbeasc. Fcuser ceva cae de a rzbou dn Afghanstan! Trecu prn
dreptu une scr ruante pe care sttea scrs: Interzs accesu strnor" chcot, o s
ma dscutm, cnd o ncepe Rzbou Sfnt!
Maakout scrut hou n dreca ntrr dnspre |eherson Drve. Btman tocma apruse. Cu
aparatu de fotograat a bru, arunc o prvre de admrae n |ur zmb unu turst.
Maakout ta c nu e dect o comede. Ncodat nu se ndose de oatatea fraor
amercan. Vor rmne sodar pn a capt. Ghcea c motvaa amercanor dn echp
era ata dect a u. Amercan voau ceva pentru e aveau s obn ace ceva prn snge,
dar Maakout nu ta ce anume. ta un sngur ucru: c trebue s aconeze mpreun.
Irananu se perdu n mume. Scruta feee turtor smea un foc care frgea pe
dnuntru. Amercan ta aveau un aer aa de puer, cu absurda or concepe despre
bertate, cu bure pne, coapsee grase mo, cu boga or obscen. Aveau nonaana
stupd a rumegtoareor.
Maakout ura puterea, boga, confortu, securtatea. Amercan ta aveau tot ce n ara
u de batn era mposb de avut.
Vaa ar fost pst de sens dac nu putea s- rzbune poporu mpotrva aceste naun
opuente, mut prea bne hrnte. Poporu u era un popor de martr. Un popor care ara
semna n praf. Da, voa rzbunarea pentru toate popoaree samce dn ume. Ce fercre s
pedepset pe Satana s vez cum dspare de pe fa expresa de satsface.
Arunc o prvre spre dreapta vzu pe Btman pnd ntt n dreca modueor unare.
n aparen, un bana cetean amercan. Nu ma rmnea dect s atepte semnau.
Aparatu dn buzunar va ncepe s vbreze, anunnd momentu de ansare a atacuu.
Maakout se ndrept spre magaznu cu suvenrur. Se ut a ceas pentru a ma oar
bestem ncetneaa cu care se scurgea tmpu. De a ntrarea u n muzeu nu trecuser nc
cnc mnute. |n-te bne. Cura|, nu ma e mut."
Rse sngur, n m|ocu mum. Satana n-o s se ma rdce de sub ovture pe care e va
prm. Char dac trebua s moar ca martr a |haduu, tot va transforma aceast cdre
ntr-un mormnt.
-------
Lamentab, gnd Kam a-Ashada. ntr-un ora mportant ca Washngtonu se gseau m de
nte zemoase. Un ora frumos, care coca de nde - cnc moane dup utmu
recensmnt, ar u se ncrednase o mzerab ram de metrou!
Mut nante de recrutare, antrenament ntrarea candestn n Statee Unte, sranu
magnase cum o s moar, ntr-un goros atac kamkaze, urcnd treptee Captouu.
ut-te a e! Nu era dect un bana purttor de expozb. Treaba u era s apese pe un
buton de rahat ca s omoare o mn de necrednco. Poate nte oamen mportan,
prntre e, dar ucru nu era deoc sgur. n schmb, va nceca pe ghueaua de foc se va
urca drect a Aah. Vsase s expodeze mpreun cu bomba n m|ocu une turme de turt
care stau a coad a Washngton Monument, sau ma bne s atepte s a|ung n vrfu
cone s decaneze acoo o deagrae care ar dstruge obescu ar proecta zec de
cadavre pn pe peuzee Case Abe!
Attea nte aa de pun upttor n |had. Ce pcat!
n utm nstan, msunea u nu era char aa de umtoare. Arunc o prvre spre ctor
dn vagonu pn och. Ora de vrf, ora dea. ansee s e remarcat erau mc, pentru c
ac nmen nu se uta a nmen. Ctor aveau mare gr| s nu- ncruceze prvrea cu
vreun at pasager. Zare, revste, cr n ede de buzunar sau wakman-ur - ecare se
refuga n mcu u unvers. Kam a-Ashada sm cum urc n e ura. Un vagon pn de vte
duse a abator e, conductoru.
Urcase a captu ne Orange, staa Venna, trnd cu dcutate dup e sacu de marnar
n care se gsea o ncrctur de trezec ase de kograme de expozb. Avanta|u de a
urca de a capt era c po s sta |os. Se gsea n utmu vagon, ng u, cu sacu de
marnar a pcoare.
Vagoanee se umpur ma mut a stae Baston Courthouse. Un pasager trgeau cu
ochu a ocu ber de ng e dar nmen nu nssta. Sacu era enorm ocupa mut oc.
Staa urmtoare: Rossyn. |oncunea cu Bue Lne. Cu dou ze nante parcursese acea
traseu n recunoatere. La ora asta a ze, peronu era pn de oamen care se ntorceau
acas de a munc. Prv ceasu, trecu mba peste buzee uscate. Sm o pctur rece de
sudoare pe ceaf. n cnc mnute, Rzbou Sfnt va ncepe. Dup nstrucune pe care e
prmse, trebua s se dea |os, s urce pe scara ruant s se ntneasc n strad cu un
camarad crua se ncrednase o at msune care cunotea tneraru fug or. Dn
momentu acea, putea s se ntmpe orce, u Kham a-Ashada nu- ma psa. Snguru
ucru mportant era partcparea u a |had urcarea n ra, a Aah.
Vocea conductoruu anun urmtoarea stae: Rossyn. Kam tresr. Cu greu se abnea s
nu ntre n panc. Metrou de|a ncetnea. Drace! Se pser to de u. O s trebuasc s
zc pardon de zece or nante s poat pune pcoru pe peron va greu s e-o a
nante pe scara ruant, dar aa trebua s fac. Cacuase numru de secunde de care
avea nevoe pentru a e dn vagon, abandonnd sacu cu expozb, char nante ca ue s
se nchd a oc.
Rama se opr, ue se deschser. Ctor coborr. A urcar n ocu or. Kam atept
x cnc secunde nante de a se rdca n pcoare. Cu prvrea n pmnt, cro drum prntre
oamen.
n secunda urmtoare nevtabu se produse. Vocea pe care o auz n urech nghe
sngee n vne.
- Ao, domnue, sacu! Domnue!
Creer uar foc. n nc un caz nu trebua s o rup a fug.
Tentaa de a prv napo era mare. Dar se s s avanseze ncepu dn nou s respre aba
cnd auz sonera care anuna nchderea uor. O cp ma trzu, rama se punea n mcare
cu un scrnet de ne, mpngnd un va de aer pe peron.
Kam ndrzn s arunce o prvre ctre scena pe care tocma o prsse. Vzu n vagon
chpur mrate. Se utau nspre ocu de pe care se rdcase. Un om se apec deasupra
sacuu u de marnar. Deznodmntu era foarte aproape. Vsu avea s devn reatate.
va ctga ocu n ra!
Era necat ntr-o mare de trupur fr suet cnd puse mna n buzunaru de a buzon.
Gs cutua aps pe buton. Mecansmu era aconat.
- Pentru gora u Aah! murmur e.
Vzu spatee utmuu vagon afundndu-se n tune o rupse a fug pe scara ruant.
Smea c are arp a pcoare. Apo a|unse dn urm bubutu expoze, care fcu s-
tremure pmntu sub pcoare. Zgomotu fu att de puternc dur att de mut nct
terorstu crezu c pere o s cad n cap. ntr-o avaan de beton oe, c va cu
sguran ngropat sub drmtur. Se produsese un asemenea catacsm nct mntea u
Kam nu ma putea s absoarb teroarea care ncon|ura. Nu teroarea, se corect e n
gnd, c frumuseea momentuu.
Urc ma departe. Mc- pcoaree. A|ung a nveu strz. Ie. E momentu tu de
gore. L-a vsat toat vaa.
Cnd Kam a-Ashada a|unse pe trotuar se auz o nou expoze asurztoare. Pentru ureche
u era o muzc dvn.
Prv spre dreapta zmb arg a vederea une mense mng de foc care se rdca dn
cdrea CIA, opera parteneruu u unu dntre ofer camoneteor UPS.
Sursu se terse de pe fa o rupse a fug, ferndu- capu cu braee. Cobur de stc,
ach de beton de oe pouau n strad. Auz nc o dat strgte de groaz urete de
durere vennd dn toate drece.
Poaa de restur de mooz contnu mut tmp. Sedu gazete USA Today ardea ca un rug.
Urm apo o mpoze a ferestreor. Kam ta c personau mareu |urna e przoner a unu
mens nor de fum amestecat cu cr zbucn n rs n tmp ce n |uru u oamen urau de
frc de durere.
Rzbou mpotrva Satane ncepuse.
Captou IX
O dat cu trecerea tmpuu, fura frustrarea creteau. Informae de care avea nevoe Ha
Brognoa ntrzau s apar. n pcoare n faa ferestre, maree ef prvea dstrat forfota
strz. Gndure se nvrteau n go. Prea mut cafea, prea mute gr, prea mut
nente ma aes prea mute ntrebr rmase fr rspuns. n dosaru care acum se
numea dosaru fantomeor. Cne va ofer n sfrt un rspuns sau ce pun o potez
credb?
Cu fce ncetate prvea pe fereastr. Anga|a brouror dn |ur se ntorceau dn pauza de
prnz. Sedu Mnsteruu de |uste fcea parte dntr-un compex trunghuar de cdr
federae.
Brognoa era zdrobt de obosea. Nu- ma prsse brou de ma mute ze nc nu- ma
aducea amnte de cnd nu ma uase o mas adevrat. Rahat, rahat |ar rahat! Nc un
ndcu, ct de mc! La ce- serveau nte nforma vech despre dosprezece soda a
Foreor Specae da dspru un agent CIA renegat, porect ...Mcearu? Toat umea dn
|uru u Brognoa atepta dsperat ca ceva s se mte. To se temeau de ce putea ma
ru, fr a t de unde ar putea ven ru.
Nc mcar Mack nu gsse ceva papab. Dup ce nchrase o camer de mote a Farfax,
pentru convorbrea u preungt cu Mustafa, se ntorsese cu mne goae. Sranu refuza
categorc s dezvue vreun ndcu. La nceput, Brognoa cochetase cu deea de a- duce pe
nemernc a Back Warrors Ranch, cu och ega, a- sa acoo s musteasc n suc
propru pn cnd cacheaz scup vreo nformae utzab Dar sranu, ce pun n
aparen, era un cetean onorab. Dac voa, putea s e creeze mar probeme. Pn
Brognoa, cu toat cartea ab pe care -o dduse Preedntee n-ar putut muamaza
sechestrarea unu cetean pentru smpa bnua de mpcare ntr-o afacere duboas. Ar
fost un abuz de putere compet ega. Mustafa reuse s- convng pe Boan de
cupabtatea u. Pentru moment, u Brognoa era de-a|uns. Dar renerea u Mustafa sub
acuzare de tentatv de omor asupra unu oer federa n-ar sta ncodat n pcoare n faa
unu |udector, n conde n care agentu n chestune n-ar aprea e. Iar Boan rmnea
n contnuare omu ce ma ascuns dn Statee Unte. Totu, federau era convns c numa
amcu u era n stare s scoat ceva de a sran. Fr ndoa, |ustaru era un maestru n
matere de rzbo pshoogc. Numa Dumnezeu te ce momea -ar putut utura u
Mustafa pe a nas pentru a- obga s scupe tot ce te. Trebua musa s- fac s
vorbeasc, s dea un ndcu orct de mc despre eventuatatea unu atac terorst masv pe
pmnt amercan. Dac sranu ta ceva ...
Brognoa prvea ma departe strada. Observ o camonet UPS care se apropa cu vtez
mc. oferu cuta un oc de parcare dar nu- gs. opr vehcuu n parae cu o at
man s semnazatoaree aprnse. Un om n unforma maro tpc anga|aor
socetor de vrare a domcu cobor.
Brognoa urmr mana cu prvrea. Cu o map n mn se ndeprta cu toat vteza de
vehcu. Pentru o secund, Brognoa se ntreb de ce naba se pusese s aerge tocma n
drece opus fa de cdrea Mnsteruu de |uste, apo nu se ma gnd a asta.
Se ntoarse cu spatee a fereastr tocma se ndrepta ctre brou cnd o expoze zgudu
toat cdrea. Dn reex, se trnt pe podea acoper capu cu braee. Cobur de stc
zburar prn toat ncperea.
------
Ab Mumrak avusese norocu de a prnde un oc ber n partea dn spate a autobuzuu. Ca un
eev contncos ce era, fcuse temee. Executase acunea de recunoatere ntre staa n
care prmse ordnu s se urce captu ne. Asta se ntmpase cu o z n urm. Acum,
era pe bune.
Tmp de ase un trambaase mpreun cu coegu u de camer zec zec de vaze. n
och vecnor nu erau dect do emgran care se nstaau a perfera Washngtonuu, de|a
nvadat de oamen de orgne strn. Arngon, Vrgna. Cne s se aarmeze de un astfe de
du-te-vno?
Dar toate vazee pe care e crau n apartament erau umpute cu expozb. n trane de
cte zece sau douzec de kograme, a|unseser n na s adune cam o |umtate de ton.
Le trebuser ase un ca s conecteze totu a o sngur frecven rado.
Msune ndepnt. prsser apartamentu.
Ab Mumrak avea acum a pcoare un sac de marnar ncrcat cu trezec de kograme de
expozb.
n ma pun de un mnut, scrnetu frneor avea s anune staa unde trebua s coboare.
Mumrak se trez brusc dn vsare. Arunc o prvre n faa u numr pasager. Nu ma
mut de vreo douzec. oferu cea ctor neau och ndrepta nante. Nu
bnuau ce avea s se ntmpe.
Mumrak se apec scoase preata n care sacu fusese nfurat. Observ c tremur
mne c broboane de transprae apruser pe frunte.
Cu gr|, desfcu arcure metace nteroare ae nvetor. Nmen dn autobuz nu- va da
seama c Mumrak coboar cu mne goae, snd sacu n urma u. P pe nterva cu
pa repez, dar nu foarte repez, ca s nu atrag atena. Era unu dn trucure nvate de a
sponsor amercan. Ma rmsese ma pun de un mnut. Numrtoarea nvers ncepuse.
sm creer ca nte bater eectrce ncrcate.
n aproperea sptauu Vencor, verc ora pe ceas. A|ungeau a x. Char n acest moment
rzbou fusese decanat. Trase de cordonu vech pentru a- semnaa coborrea. Copoeu
rsun. Vense tmpu s- aduc propra- contrbue a Rzbou Sfnt.
Abu Mumrak sttea n pcoare pe nterva, cu sacu go aezat ng e. Frnee scrnr.
Mumrak se aa char ng u. Vense cpa. Sngee erbea. Vnee ardeau. Sosse
ceasu rzbunr, repeta e. Amerca va pt datore. Ea prvase de tot ceea ce
oamen aceste r consderau c se cuvne.
Odat cobort dn autobuz, scoase un ung oftat. Era ber, se smea uurat. Sm atunc o
recunotn nemrgnt pentru sponsor u amercan, care oferser aceast ans.
Aah s e udat. Ce u Aah sunt necunoscute.
Un gnd trecu prn mnte ca un fuger. De az nante nu va ma trebu s care gunoaee
atora. Nu va ma trebu s curee, s frece, s dea cu mtura. Nc s sufere umna de a
trebu s se arate recunosctor unu popor demn de dspre.
Acum era un om ber. Dup ase un de munc abrutzant, dup ase un de scave, va
spune n sfrt ce avea de spus. O s transmt Satane un saut cu totu cu totu speca.
n numee tuturor popoareor samce oprmate ntr-o bun z, cnd se va ntoarce n patre,
vor prm ca pe un erou. ca pe un cucertor. Mumrak ncepu s se ndeprteze de stae
apucnd-o pe Carn Sprngs Road. Auz cum autobuzu ntr n vteza a doua sm n nr
mrosu neccos a fumuu de motor Dese. ncepu s aerge uor scoase dn buzunar
cuta neagr.
Trase adnc aer n pept , cu degetu mare, actv dspoztvu de decanare, urmnd cu
exacttate nstrucune sponsoror. Vzuse mngea de foc de nenumrate or, n vsee u.
Era enorm, structoare, goroas, puternc precum soaree. Urca deasupra u pe cer.
acoo unde e se nea mndru, mre, ntransgent. Och u absorbser suu expoze.
Suetu u se hrnse dn maga e.
n reatate, ucrure se petrecur atfe.
Carcasa veche a autobuzuu se topea, spuberat. Buc de carosere zburau n toate
drece. Unda de oc fu att de puternc nct Mumrak se trez rdcat n aer. dup care se
prbu pe spate! Tmp de o fracune de secund nchpu c murse, ucs de expoze.
Orb, surd, cu trupu rvt de ocu expoze. Apo auz masa grea a carosere zbndu-se de
so.
ntoarse capu n dreca bufntur. Prn noru de praf putu dstnge suete mutate,
nsngerate. Cteva vctme fuseser proectate pe trotuar, n tmp ce restur de tab
contnuau s pou peste ee. I se pru c vede un btrn ctnndu-se ca un om beat, cu
un bra smus dn umr. Dar smure u Mumrak erau nc amorte. Poate c doar se
pruse.
Tnru ven n re. se rdc de |os , spre marea u mrare, ncepu s aerge. Cobora
panta cone. Vederea se mpezea cu ecare pas. Se ntoarse vzu fumu urcnd spre cer
n apropere de Coumba Pke Road. Exact a tmp.
Nu putu s- ren rsu se puse dn nou pe aergat. Vense n ara asta cu suetu pn de
ur pentru tot ceea ce reprezenta Satana, ferm hotrt s- aduc aportu a |had.
- Bne a vent n Statee Unte! Nenorocor! rcn e.
-------
Vagonu de metrou se opr egnndu-se. Vennd dn dfuzor, vocea nervoas a conductoruu
rupse tcerea. Mohammed Babek tu medat despre ce e vorba.
- Atene, v rog! To ctor sunt nvta s coboare a staa urmtoare. Repet, to
ctor trebue s coboare a staa urmtoare. To ctor sunt ruga s as dn stae a
suprafa.
Babek cerceta feee pasageror dn vagonu pn och. To voau s te motvu aceste
nvta tota neobnute. Conductoru anun c e vorba de o urgen nu de o defecune
tehnc. repet dspoza ca toat umea s as dn subteran e ceru tuturor ct ma
mut cam.
Pentru Babek mesa|u era uor de nterpretat. Rzbou ncepuse. Dumanu de|a trecuse a
msur defensve.
Pcat c vaa u avea s se sfreasc aa de curnd. De a bun nceput fusese ns ment
s se sacrce. Nu, u Babek nu- prea ru s moar pentru cauz. Asta era datora orcru
sodat n |had. Era cea ma mare onoare. Trebua s vneze arpee vennos, s- extermne.
Pn cnd va ven cpa aceea, nc un bun musuman nu va t ce e odhna. Brba, feme,
cop- to trebuau s se ature upte mpotrva neomuu. trse ce douzec cnc de
an a s n cutarea pre|uu de a deven martr, spre gora u Aah. Gndu c va mur
mnga suetu. Va o moarte frumoas, eroc.
Babek se apec s deschd fermoaru sacuu u de marnar. Scoase pstou mtraer.
ncrctoru era aezat a ocu u, sgurana rdcat. Nu- ma rmnea dect s apese pe
trgac. Nu avu nc o cp de ovre.
Teroare. Haos. Prmee goane sfar spatee pasageror dn faa u. Trupure se prbur
unu peste atu, se ngrmdr n dreptu u.
- Moarte Amerc! |os cu Satana! strg e.
Se rsuc cnd spre stnga, cnd spre dreapta. Trgea fr oprre. Vzu cu satsface cum
vctmee u se ccau n pcoare, ncercnd s scape dn btaa mtraere. opr tru
pentru o cp. Uretee de durere nu fcur dect s- redetepte ura hotrrea. Faa era
stropt de sngee vctmeor sae. Trase ma departe, n vacarmu asurztor. Rsucndu-se
dn nou, trmse o poae de proecte n peptu une amercance grase, care ncercase s-
smug arma.
- Erosmu moartea sunt a ndemna orcu, hohot e.
tnd c ncrctoru avea s se termne, scoase dn buzunaru veste o cutu neagr
decana comanda de detonare pentru ntreaga ncrctur dn sacu de a pcoare.
Un btrne sab se puse pe urat.
- Are o bomb! Are o bomb! Lumea ncepu s strge c trebue oprt, prns,
mobzat. n momentu n care apsa pe buton, totu se pru c se mc cu ncetntoru.
- Moarte Amerc! decan mana mor.
------
Nu vor reu s ma as v dn centru comerca Tyson's Corner. Dar ucru era bne tut
Hamd a-Masouk era char foarte mndru de asta. Rzbou cerea s te sacrc pentru
bnee tuturor sodaor samc.
Ptrunse n maree magazn cu sacoa pn de grenade. La od, avea cartuee pentru
pstou mtraer Ingram MAC-10 n pam |uca o grenad ruseasc F-1. fcu un semn
dn cap tovaruu u, Tababa. Trecnd de u, aps pe butonu beeperuu pentru a
atenona coechper. ta c |umtatea ceaat a echpe pregtea ovtura a nveu
nferor, a captu opus a centruu comerca.
mpreun, scoaser cuee ansar grenadee. Aruncar oue de oe drect pe te|gheee
ndrtu crora feme machate parfumate vndeau b|uter parfumur. Char de a
dstan, expoze gemene rsunar asurztor. Prvt cu coada ochuu, scena de groaz
aprea n conturur estompate. Dar expoze aruncaser n aer nenumrate fragmente de
meta, ach de emn preos de stc. Un va de cdur zdrobtoare se npust pe ue
mareu magazn. Hamd a-Masouk se smea ca n centru unu ccon. Cu och pe |umtate
nch, se npust asupra obectvuu urmtor. scoase puca mtraer Ingram MAC-10 de
sub pardesu.
Hamd a-Masouk ta prea bne c n scurt vreme toate poe dn Farfax County dn
Statu Vrgna vor face apara n for. Vor ua cu asat cubu de ux frecventat de
duman ce boga a Isamuu. Nc nu ma auzea uretee de groaz. Cu arma bne strns
n mn se bucura de numru mare de nte v care se ofereau. La sosre, pusese n
gnd s doboare ce pun zece necrednco, nante ca foree de ordne s- expedeze spre
ocu unde va prm recompensa dvn.
Acum putea s moar ferct.
------
Brognoa nc nu u n seam sngee care se prengea pe fa. Rne erau supercae.
Reuse s as dn cdre se sm cuprns de o fure rece a vederea masacruu care se
ntndea ct vedea cu och. Nc un pt. Nc un geamt. Cu pstou Gock 17 n mn, n-
tea neantu: un nor de fum care se tra deasupra trupuror fr va. Spera dn toat nma
s poat pune mna pe nemerncu care fusese n stare s fac aa ceva.
Nmc. oferu camonete UPS se voatzase demut. Prvetea dn |ur ar putut s- fac
s png pn pe sodatu ce ma ct.
Era un asasnat n mas, un adevrat carnagu.
Uretu strdent a sreneor ptrunse pn a e, n cuda vuetuu dn urech. Ambuanee
mane de poe veneau dn toate drece. Agen F.B.I. de a |ustce Department
soseau n mas, pentru a face un prm ban a oror.
Tremurnd de fure, Brognoa cut ceuaru. Nu era dect un om crua putea s-
teefoneze. Un sngur om. Form numru u Mack Boan.
------
Cooneu Becker contact oamen prn rado pentru a prm rapoarte asupra stuae.
Proectu u ncepea s prnd form. Fcre cuprndeau orau. Era tmpu s treac a
ucrur ma seroase.
Cnd mcu u convo compus dn tre camonete a|unse pe |eherson Drve, Becker decana
semnau pe beepere. Acum putea s vad car nfernu de a Natona I Ar and Space
Museum. O mare de oamen se npusteau afar dn muzeu, cuprn de panc. Coborau
treptee n fug, buucndu-se mpedcndu-se un de a.
Edward Vnyard frn brusc. Caucucure scrnr mana se opr. Poa! Motocct,
ng o gheret strada de hot-dogs. To n poze, cu sta pstoae n mn.
- Go! ordon Becker.
Deschse portera atera a camonete e arunc potor nte n|urtur, ca s e
dstrag atena.
Tactca funcon. Becker Vnyard se cucar a pmnt, scondu- pstoaee ochnd
nta. Motocct se ntoarser to deodat. Becker arunc o prvre scurt ctre cee tre
echpe de cte zece oamen narma cu pstoae mtraer Hecker & Koch MP-5, gata de
atac. Trebuau s- foreze ntrarea n muzeu.
Motocct eztar o cp n faa mc armate, bne echpat n nut de upt. Erau
ncercu. Becker Vnyard ansar atacu fr cea ma mc ova. Trgeau foc dup foc,
ntnd a cap, pentru c vestee antgon devenser obgator pentru pot acestu ora
n care crmna dspun de un arsena care depete cu mut dotarea foreor de ordne.
Mumea cuprns de stere se revrsa n mas dn muzeu, dar Becker prevzuse c se va
ntmpa aa, o dat cu ansarea grenadeor acrmogene n gaer. Pentru reuta
operaun, avea nevoe de un mare numr de ostatc, dar nc nu voa s se mpedce de
prea mu oamen n |ur.
Dn cteva satur urc treptee cu pstou puca mtraer n mn. nuntru, rptu
armeor de foc devenser ma puternce.
Captou X
Phantom Apha Sx reuse s ptrund n Muzeu Naona a Aeruu Spauu. Acum
Becker trebua s fac ordne, s transforme haosu n manre bne uns. Preu comanda
operaunor, ddu ordn s se adune ostatc. Decze u trebuau executate ad tteram,
cc n scurt vreme aveau s apar foree de ordne. Comand ocuparea ntreg cdr,
regruparea ostatcor nstaarea expozbuu a toate ere, fr excepe.
Cooneu ta c vtoarea u probem vor trupee musumane. Houre cee dou ntrr
erau de|a nesate cu cadavre. Becker trebua s- mpedce pe terort fundamentat s
se deznue. Ura or dement mpotrva Satane ar putut deturna acunea de a
obectvu e prncpa.
Ordon nceperea operaun de mnare a muzeuu constat cu satsface c echpee
ddeau zor, xnd bare de expozb C-4 de pragu ecre u. De|a Weathers Kurchn
ntrau n saa transporturor aerene, pentru a ocupa acoperu.
n tmp ce oamen u aconau dup panu prestabt, x comandamentu n saa
avoaneor de vntoare. De acoo, ape prn rado ecare echp pentru a evaua stuaa.
Totu se petrecea aa cum fusese prevzut. Personau dn broure admnstratve de a
eta|u 2 fusese neutrazat. Ascensoaree scoase dn funcune, pore gara|uu subteran
mnate. Toate comuncae dstruse. Dn gaer contnuau s apar turt spera. Arton
precz c trebuse s omoare cva ostatc care se gndser s fac pe ero, dar c se,
n mare, se goeau dup ordne. Nu ma era nmen a eta|u nt, nc n gaer, nc n saa
de cnematograf. Btman n schmb se muum s conrme aconc c panu fusese exe-
cutat.
n sfrt, vctora era aproape, char dac ac n muzeu nu se ddea dect o bte dn
maree rzbo.
Deodat, o dub expoze zgudu toat arpa dreapt a cdr. Scond capu pe u, Becker
observ acra care se na deasupra avonuu Dougas DC-3 dn saa de atur. Fr
ndoa, rodu munc u Weathers Kurchn: cteva grenade de 40 mm, ansate de
arunctoaree or M-16/M-203. De|a bubuau pe taba avonuu. Crampoanee zburar prn
fum pentru a se aga de o grnd dezgot de expoze. Ce do urcar pe acoper Becker
urm. Instaar o anten radar mnaturzat. Acoperu era actut dn patru secun
dstncte. Cooneu pas opt unett, do pentru ecare secune Patru cu faa spre
|eherson Drve patru spre Independence Avenue. Tocma se urca materau de upt
expozbu, prn escaadarea venerabuu edcu.
Frumoas treab bne fcut. Ca a carte. Becker ngdu un moment de rgaz,
cntrnd admratv ecactatea echpe sae. Dac aa dn A-Oada pctuau oarecum
prn amatorsm, fceau n schmb dovad de o nemrgnt bunvon.
Apo, aa cum era de ateptat, mane poe debarcar n tromb pe |eherson Avenue-
Dnspre Independence Avenue se auzeau de|a srene.
Unformee abastre se aezar n formae de upt, cu armee gata de atac.
- m trebue un zd de ostatc n dreptu uor de-a ungu faade, ordon Cooneu unu
grup de paestnen.
Era o operaune pe care o repetaser de nenumrate or. O cunoteau pe dnafar.
Bnenees, trebur s fac uz de for s trag vreo cteva save n aer pentru a-
convnge pe ce ma recactran, dar n ma pun de dou mnute, oamen u Becker
reur s aneze vreo trezec de ostatc n faa ecre u ma bne de cnczec de-a
ungu pereor exteror. Se auzser cteva proteste prntre rcnetee terortor, dar, n
ansambu, ostatc cooperau. Ana umr ng umr, trebur s- peasc feee de
geam s rdce mne deasupra capuu.
Becker dspunea acum de un zd uman. Era tmpu s se adreseze naun.
-------
Max Key se ut a ceas. Apo puse mna pe teecomand, deschse teevzoru te
sonoru.
Erau to grupa n saonu dn spate a case. Scott, sngur, supraveghea peuza strada de
a fereastra une camere de a eta|.
Fama senatoruu se nghesua pe una dn canapee, cu mne prnse a spate n ctue.
Senatoru Waker renunase s ma poarte vreun daog, dup refuzu categorc a u Key de
a- rspunde a ntrebr. Waker era un bun sodat. Ar pcat s e nevot s- suprme.
Mercenaru arunc o prvre spre |ama Fasrah, posta n fundu ncper. Vzu n och or
un cr pe care ta c ncodat nu- va putea neege. Coechper samc uau parte a
operaune cu o nespus pcere.
aproape c se atepta s- vad zbucnnd n rs destupnd o stc de ampane.
Se ut dn nou a ceas. Vense tmpu. Ddu drumu a sunet mut nebunete de pe un
cana pe atu. Peste tot reporta|e specae. Amerca nu ma vzuse aa ceva. Un comar
pentru aceast superputere, ara cea ma bogat dn ume. n cteva mnute, o mc armat
semnase teroarea anarha. O superb demonstrae a sbcun vunerabt
urauu. Preu recptr demnt a unu smuacru de securtate va coosa. Nu au
vrut s neeag dup atentatee de a 11 septembre 2001. De data asta nu ma aveau de
aes!
Key prvea hpnotzat ecranu. Man de poe pe strz, ecoptere pe cer. nave ncrcate
cu mtar pe uvu Potomac. reporter artnd cu mna n dreca ambuaneor a
cdror n cr. Key recunotea nt dup nt. Trecea de pe un cana pe atu, pentru a
prv ar ar aceea magn. ntr-un trzu se opr pe canau CNN se ntoarse ctre
senator:
- Cred c reporta|u sta ar putea pune ucrure n perspectv pentru dumneavoastr, sr.
O |urnast tnr drgu, compet dept de stuae, se nvrtea ncon|urat de o
mume de ambuane de vehcue ae poe pomperor. Pru ung zbura n toate
pre, rvt de curentu strnt de dou ecoptere MedStar, care tocma aterzau n
m|ocu buevarduu. Staa de metrou Rossyn. Ddu sonoru ma tare.
- Locu acesta arat ca un teatru de rzbo. Este sngura modatate de descrere. Nmen nu
-ar putut magna vreodat ce se ntmp ac nmen nu poate s ne ofere nc cea
ma mc expcae pentru acest masacru.
Vocea |urnaste tremura de emoe. Femea prea n pragu stere. Nu e o bun
profesonst, gnd Key 5 fr nc un pc de rone. Tnra reu s se cameze Key
ascut cu atene urmarea.
- Autorte au anunat cncsprezece atacur terorste asupra orauu mpre|urmor.
Suntem n msur s v conrmm zece. Nu se cunoate numru moror a rnor, dar
sptaee dn regune nu ma pot face fa soctror. Tocma am aat c au fost 5 mobzate
armata, garda naona nfantera marn, pentru aprarea orauu a mpre|urmor.
Key schmb canau. n pan apropat, faa unu brbat de vreo cnczec de an, cu tmpee
grsonate nvrtea n mn cteva fo de hrte, cu un aer perdut. Key recunoscu n funda
cdre cu nsemnu Tyson's I Corner.
- Pentru moment, numru vctmeor de a Centru comerca nu poate evauat. Dar poa
a conrmat c este vorba de acunea a patru terort, acesta este termenu ce ma nmert.
|ara de provenen motvee nu sunt cunoscute pn a ora actua...
Key avu un zmbet de trumf. Era car c reporteru nu reuse nc s contentzeze
anvergura evenmenteor. debta textu n vtez, bbndu-se.
- ...au fost n na uc de poa comtatuu Farfax n acunea de uare cu asat a
Centruu comerca...
Reporteru duse mna a ureche scoase un ung oftat.
- Am char acum c zece, poate cncsprezece oer a poe comtatuu au czut n
tmpu asatuu. Cfra exact rmne de conrmat. Se pare c terort au ansat un atac
kamkaze asupra poe. Dup prmee nforma de care dspunem, erau narma cu
grenade ...
Key te sunetu. Auzse destu. Vzu fura dn och senatoruu vu de oroare de pe faa
soe u. Fasrah tahma chcotr dscret, apo optr ceva n arab.
- Dec sunte terort? Face parte dn grupu vent s semene teroarea n aceast ar?
rdc vocea potcanu, a cru fure se dovedse ma puternc dect prudena.
- Doamne, dac ce am vzut este adevrat...
Doamna Waker nu apuc s- termne fraza.
- Doamn, v conrm c este ct se poate de adevrat. nu e dect o mc parte dn ceea
ce se va ntmpa, ar dumneavoastr, domnue senator, t a fe de bne ca mne c, n
rzbo, terort sunt upttor pentru bertate a unea dntre pr.
Doamna Waker arunc u Key prvrea unu om nedumert.
Nu sunte cavaer cruca! Nu upta pentru bertate! Toate vee astea... to
oamen ta nevnova... De ce au trebut s moar?
- Nmen nu e cu adevrat nevnovat, doamn Waker. Sou dumneavoastr a nees
foarte bne. Suntem n rzbo.
- Nu. nu pot nu vreau s v neeg motvee. Soa mea are dreptate: sunte nte
oamen bonav, nte anmae, nte sbatc.
- De acord. Am ncheat conversaa. Toat umea ascut cu atene. De acum ncoo orau
e n mne noastre. Nu v ma obos s neege cne suntem. Obectvu nostru este pur
potc dar, n rzbo, ban sunt motoru!
Senatoru Waker ctn dn cap strnse dn dn.
- nseamn c no suntem momeaa, sfr e n oapt.
- No, sr. Nu momeaa, asu dn mnec. Foarte curnd, vom aa cam a ct evaueaz
eectoratu scaunu dn Senat, rspunse Key, apucnd dn nou teecomanda.
Arunc o prvre n dreca coechperor u se ntoarse ctre ostatc cu un surs ronc.
dac ne-am destnde un pc, utndu-ne a ceva amuzant? Ador tre, vo nu? Sunt
convns c be dumneavoastr o s- aduc amnte mut tmp de-ac ncoo c au
fost martor n drect a unu evenment de o asemenea mportan.
-------
Orau era compet asedat. Imposbu se produsese. Scenaru ce ma negru, potez
teoretc ndeung dezbtut cu ue nchse a Pentagon, de toate agene de nforma, de
foree de ordne, devense o reatate concret nspmnttoare.
|ustaru se gsea n vastu brou a Numruu Unu de a Mnsteru |uste. Mocheta era
acopert de un strat gros de cobur dn ferestree puverzate de expoze. Dn strad urca
uretu sfetor a sreneor.
Dn cauza aseduu tota a captae, fuseser mobzate toate unte de ntervene. Toate
unte poenet medcae ae orauu erau n pcoare. Dar |ustaru se gndea cu
team c pn acum nu fusese executat dect uvertura.
Brognoa nchse teefonu securzat, n ne drect cu Brou Ova. Un r de snge nc se
ma prengea pe faa natuu oca federa.
Och u Boan ntnr prvrea epuzat a vechuu su preten. |pete de panc nc ma
urcau pn a e dn strad, prn ferestree sparte.
Brognoa se rdc ntr-un trzu.
- Pentru numee u Dumnezeu! De ce Natona Ar and Space Museum! Muzeu sta nu
preznt nc un nteres strategc, mtar, potc sau de orce at natur.
Boan nu gsea nc e vreo expcae pentru uarea cu asat a unu muzeu.
- De ce. pentru numee u Dumnezeu. De ce? repet Brognoa.
|ustaru trase adnc aer n pept se for s se cameze. ta c nu- foosete a nmc s
se ase domnat de fure. Trebua s gndeasc car, ogc.
- Vre s- spun prerea mea, Ha? Muzeu se gsete n nma unu carter pn de nsttu
potce ma|ore nu tm dac terort nu ntenoneaz cumva s arunce totu n aer.
- O bomb... nucear... Crez c s-ar putea aa ceva?
- De unde s tu? Dar cdrea pe care tocma au cucert-o nu era o fortrea, aa cum
sunt sede federae dn zon.
- Dec, securtate sab. Ar putea motvu pentru care au aes muzeu.
- Deocamdat nu putem s tm sgur. Tot ce putem
e s facem specua. Pe cne a trms acoo?
- F.B.I.-u poa muncpa... pentru moment.
- Trebue s ntervenm, Ha. Vreau ca Preedntee
s neeag car. Astea nu sunt atacur de cowboy! Nu
trebue s amestecm armata pn cnd nu am ce vor
acet terort cum trebue s e rspundem.
- A auzt convorbrea mea cu Preedntee. Nu ma trebue s- repet. Unde este
mzerabu de Mustafa?
- L-am sat n mne agenor notr de a eta|u tre. N-am putut scoate nmc de a e,
de sunt a nab de sgur c e adnc mpcat n afacerea asta.
- Coace- a foc mc, Mack, f abstrace de toate regue, char dac suntem ntr-o cdre
federa. Indferent ce s-ar ntmpa, am s te acopr. Dac te ceva, s spun. Eventua,
rupe- n dou.
Boan neegea foarte bne fura pretenuu su. Dar tot a fe de bne ta c sunt ucrur ma
mportante de fcut.
- Ma trzu, Ha. Idotu sta nu peac ncer char dac convngem s vorbeasc,
de|a e prea trzu. Ma mut ca sgur c nu e unu dn e operaun. Ar putut s ne a|ute
s prevenm ceea ce s-a ntmpat. dar acum... Pentru moment trebue s examnm stuaa
s ne facem un pan de btae.
- A dreptate. De a utma noastr convorbre n-am ma avut o cp de rgaz s reectez.
Am fost tot tmpu pe teefon: assten, Preedntee, F.B.I.-u, Pentagonu etc. t cte
vctme sunt?
Boan s pe Brognoa s- anune cfree. Prmee rapoarte ndcau asprezece atacur
terorste asupra orauu mpre|urmor. Man capcan pe autostrada Washngton-
Batmore pe arteree secundare: expoz kamkaze ucgtoare. Tre n de metrou -
Orange, Bue Red - scoase dn funcune. Un autobuz aruncat n aer a perfera
Arngtonuu expoza care fcuse s sar n aer |umtate dntr-o rezden partcuar.
Terort puseser mna pe centree comercae Tyson's Corner Whte Fnt, aruncnd cu
grenade mtrand zec de cen, apo atacaser foree de ordne. Nu se fcuse nc un
ban na, dar, dup prmee estmr, vctmee erau de ordnu suteor.
- n momentu de fa, Preedntee upt pe toate fronture. Fecare segment a armate
ncearc s- propuseze propre fore de upt, propr conser... ma pe scurt
debandad. Toat umea are cte o dee. To vor s rdce mnua. Fecare n manera u. 5
- neeg foarte bne, dar nu trebue s- sm, atfe facem |ocu terortor. Preedntee
trebue s ne dea mn ber.
- efu ce mare m-a asgurat c m va da toat puterea. Dar, ca s-o fac, va trebu s
danseze pe teren mnat. Pstrarea sub acoperre a ranchuu Back Warrors e utma u
preocupare n acest moment tu c vrea s ne ab a bord. Intenoneaz s decreteze
starea de urgen s-m dea carte ab. E foarte furos. Vrea s te cum a putut s se
ntmpe aa o porcre nu ma are ncredere n nc o agene oca. Se ntreab ns ce
o s spun poporuu amercan. ntr-un sfert de or apare pe post, ca s cameze popuaa.
Trebue mpedcat cu orce pre o rscoa armat a cetenor care, n deea c guvernu
nu ma poate s- prote|eze, vor vrea s a free n propre mn. Asta n-ar face dect s
nruteasc ucrure. Sht! Garda naona, nfantera marn foree poenet sunt
toate mobzate. totu se petrec |afur prn tot orau. Sptaee nu ma au patur
persona ca s fac fa numruu de rn. Armata nstaeaz sptae de campane n
Vrgna. E o catastrof, Strker! Nc nu tu dac termenu e n msur s descre stuaa.
Exasperat, Brognoa ov cu amndo pumn n brou. |ustaru atept ca pretenu u s se
cameze s- tearg sngee care pcura pe fa. Era obnut cu uptee purtate de unu
sngur mpotrva unu duman dentcat, dar ac era vorba de cu totu atceva nu gsea
nc o soue mracuoas.
- Nemerncor stora e vreau peea, Strker!
Captou XI
Antcpnd reace pe care avea s e ntmpne, Cooneu Becker st automatu H&K
MP-5 pe umr scoase Cotu de 45 de mm ACP. Se ndrept spre zdu vu aese un
adoescent aproape obez, care avea s- serveasc drept scut. Cu un gest brusc, apuc pe
put de umr nante ca prn s poat protesta vr eava pstouu n ureche,
rdcnd pedca cu un cct snstru. Apo, n tmp ce se ndreptau spre pore ntrr
prncpae, opt adoescentuu:
- Coo, boy. Nc un pas gret o s ne ntoarcem amndo nuntru fr nc cea ma mc
zgretur.
Cooneu observ cu satsface cum pot agen federa antr pstoaee
pute n dreca u a batuu. Sda o ntreag armat de pot n unform pe
oamen n costum negru, care trebuau s e agen F.B.I. Fura or era aproape papab. La
cea ma mc provocare, nu vor ezta s deschd focu. Dar vaa nu are nc un farmec dac
nu asum rscur , n cazu de fa, btrnu sodat sm cum crete nveu adrenane.
|uba.
nant pn a prma treapt se opr brusc, aruncnd o prvre dspreutoare foreor de
ordne. Pe chp se ctea o true aproape nebuneasc. Era maree u show nmen nu avea
dreptu s- rpeasc rou de prm vedet. Dac pot nu trgeau acum, nu vor ma
ndrzn s trag atunc cnd vor aa care e stuaa n nteroru muzeuu. Nu era mposb
s gret n cacue dar, pentru moment, se smea ma puternc dect un mprat.
Nenumrate ve puteau aruncate a guno, dar e va decde cne va peca prmu n unga
ctore. Puterea era ma mbttoare dect orce drog de pe panet. Ma puternc dect
ban, ma exctant dect sexu. Orce s-ar ntmpa ma departe, ce pun trse aceast
cp de fercre.
Dezumnd nororu pe care putea Becker, un sbnog n costum cravat, ascuns dup
o man, rdc un megafon. Era compet pst de eocven, dar ntrebarea u avu mertu
de a drect.
- Ce vre?
- Identc-te, sodat! mug Cooneu.
- Agentu speca Ross Morrow. F.B.I.! Cu cne stau de vorb?
- Cu Dumnezeu, rse Becker bat|ocortor. Cu atotputerncu Dumnezeu.
Cva pot rspunser cu nte n|urtur bne cntrte, dar Morrow pstr sngee
rece rdc dn nou megafonu.
- Ascut-m, orcne a ! Sunte ncercu. Armata a bocat zona toate mcre v sunt
urmrte dn ecopter. Dac nu v preda medat, o s v trez c v pc n cap trgtor
notr de et.
- Mers pentru nformae, bete. Ateptm cu pcere sosrea une echpe demne de
vaoarea noastr.
- Nu ave de aes. Trebue s v preda.
Lu Becker pcea boena acestu mc sodat aprtor a democrae.
- Et char tmpt? Avem cteva sute de ostatc. ncearc s nu scap amnuntu sta dn
vedere.
- nante ca stuaa s degenereze, vreau s e evacua dn cdre rn.
- Nu avem rn.
- S neeg c sunt to mor?
- S zcem ma degrab c va|nc contrbuab nu vor ma trebu s asgure saar unor
funconar necen.
De ceaat parte, mumea fremta de oroare a auzu gume terorstuu.
- Ce anume vre?
- Rbdare. Ma nt am nte nforma care s-ar putea s v ntereseze. V anun c toat
cdrea e mnat cptut cu expozb C4: fture, parkngure, ntrre, ere.
Aparatura noastr receponeaz toate frecvenee voastre de comuncae. Dn acest
moment, frecvenee care nu ne pac sunt bruate, ncusv cee ae avae cve. Dac
detectm cea ma mc mcare ost, nu vom ezta s aruncm totu n aer. Uta-v a ce
s-a ntmpat de-a ungu de-a atu Washngtonuu o s v da seama c nu gumm.
Pot s prbuesc muzeu sta peste ase sau apte sute de oamen nevnova.
- Am nees. Ce vre, de fapt?
- Pentru moment, vreau un r drect cu Preedntee. Am un teefon mob. V dau numru
e m sun. E smpu. apte de ase. Adc, 666.66.66. Lna nu estesecurzat, aa c to
detep de a agene naonae ar putea s ascute conversaa.
- Ce fe de numr ma e sta?
- Nu dot. E cfra Apocapsuu. dau Preednteu exact zece mnute. ntre tmp, ave
trezec de secunde s scoate de-ac toat erraa asta. Nu vreau s vd nc o man n
faa muzeuu. V retrage pn a Ma. Cura Independence Avenue de pot cretn.
Dac nu-m executa ordnee, o s moar oamen pute s v ua ado de a pense.
Becker auz vocea u Weathers n aparatu ceuar de emse-recepe. trecu pstou n
ceaat mn, strngnd n contnuare ostatcu a pept. Cu mna ber, duse aparatu a
ureche, fr a- dezp och de pe armee antte asupra u.
- D-m raportu.
- Coonee, am detectat prezena n aer a namcuu. Se aude zgomot de ecoptere dnspre
est.
Becker prv ceasu.
- Sncronzare, sodat. Dac n cnc mnute nu fac cae ntoars, aege- preferatu
chdeaz-. - - - Armatv. Over.
Becker ape pe Arton.
- Retrage ostatc. vreau cuca a pmnt, ct ma departe de ntrr. Sncronzare.
Douzec cnc de Secunde arunc n aer arpa dnspre Independence Avenue. nees?
Armatv, Coonee.
n spatee u Becker, prn pore rmase deschse, se auz o puternc agtae.
- Ce dracu' se ntmp acoo nuntru? mug agentu Morrow.
Becker auzea zgomotu ecoptereor vennd dn deprtare.
- Sunte surz? Da btae! Ave cncsprezece secunde s v cra de ac!
- Ctre toate unte! Ebera sectoru medat ordon Morrow.
Oamen sar armee n |os se repar.
- Zece secunde!
To urcar n man. Motoaree fuseser de|a pornte, dar Becker consder c e ma trebua
un pc de motvae. Lu o grenad, scoase cuu ddu drumu cu o arg mcare dn
umr, ca a antrenament. Grenada czu se rostogo sub o man de poe. Fnd defect,
nu expod. Panca aprtoror eg pru mercenaruu cu att ma comc. Pufn n rs,
vzndu- cum o terg cu toat vteza. Dou man de poe se cocnr n nvmea.
Farur sparte, bare ndote, ntr-un trzu, demarar n tromb. Ceeate vehcue se
ndeprtau cu spatee ntr-o debandad absout.
Se auz vocea u Arton n aparat.
- Msune ndepnt, Coonee.
O prvre ctre ceas. Cnc secunde. Becker ape pe Weathers.
- Phantom Fyer, recepe!
- Phantom Fyer a ordn, domnue coone. Psre se aprope cam mut pentru gustu meu.
|nta e xat. Ivan ce mc e mpnat. Le dau s guste dn frptur, Coonee?
- Foc ber.
To fooseau aceea frecven rado, aa c echpee tau exact ce se pregtete. Becker
fcu un pas pentru a se da a o parte dn faa poror. Nu vedea pe Ivan. un arunctor de
obuze RPG-7, dar auz proectu pecnd n dreca nte cu un urut de tunet. Rdc
prvrea vzu mngea de foc ctornd prn aer. Subm! ape pe Arton.
- Ac Arton. Coonee.
- Foc.
Becker arunc batu a pmnt se cuc peste e. n ceat capt a cdr ncepea o
sere de expoz sacadate: camonetee parcate n faa cdr. Apo deton expozbu C-4
dn |uru uor dnspre |eherson Drve. Sch|e, ach de stc de emn mturar hou, de
a recepe pn pe peronu de ntrare. Pore se ctnar, apo crpar, dar ca prntr-un
mraco rmaser n n.
Becker rdc pe put de pe |os tr nuntru. Ostatc erau a adpost, departe de
orce perco, dar observ c pore dnspre Independence Avenue nu ma erau dect gur
cscate. O poae de restur cdea pe trotuar. Vreau zdu napo! ordon Becker sosnd n
tromb.
Soda samc se puser medat s mpng turt pentru a rdca a oc barera de carne
ve.
- |ohnny! Copu meu!
Becker reper pe prn batuu, care ncercau s a|ung pn a e. Nu apucar s fac
do pa cnd ce do arab ovr n cap cu patu pstouu. Cu un pas dega|at, Becker
conduse pe bat pn a femea n acrm, care nc nu ua n seam sngee care curgea
pe fa. Cura|os, tat se pregt s sar n aprarea soe. Se aese cu un pat de psto drept
n gur.
Cooneu se aprope de ce ma sod dntre ce do terort.
- Cum te cheam? ntreb e pe un ton aspru. Sodatu u medat poza de drep.
- Issam. Dnsu e Farouk.
Becker mpunse pe ce do nemernc cu o prvre de ghea.
- Dac o sngur dat se ma ntmp aa ceva, v mpuc cu mna mea. S-a nees?
n mod evdent, oamen nu ma neegeau nmc, dar amndo ddur dn cap armatv.
Mercenaruu pun psa de nedumerrea or. Un sngur ucru era mportant s nu- pard
autortatea n faa trupeor. Urma s se execute doar ce ordona e. Punct!
Se ndrept cu pa mar spre ocu de comandament. n cteva mnute va face cunoscute
pretene. Va sta de vorb cu Preedntee Stateor Unte. Va aa dac aceast ar de a e
dspus s pteasc preu pe care cerea.
O nou magne de comar ntmpn pe Boan pe Brognoa, atunc cnd |ustaru
gar Fordu Crown Vctora a Ma, aproape de nterseca dntre |eherson Drve Seventh
Street, nspre arpa de vest a muzeuu. Ce do nc nu apucar s pun pcoru |os cnd o
mnge de foc n dn arpa de vest dspru rapd dn vedere. Concomtent, |ustaru auz
o sere de expoz dn dreca faade, dnspre Independence Avenue.
Ce do preten nantau de-a ungu ruu de man, apeca de m|oc. La Ma domnea
debandada, haosu, confuza genera.
Boan ta c cneva trebue s a free n mn. Drumu era de|a fcut pe |umtate.
Preedntee nformase |apee de a F.B.I. c trebue s- predea conducerea u Ha Brognoa
de a |ustce Department. Prortatea u numru unu era s- mpedce pe mtar s as n
fa, ca s nu se produc o bae de snge. n mod evdent, dumanu nu avea nc un respect
pentru vee omenet.
Brognoa ta cu cne trebue s stea de vorb. nant pn n dreptu agentuu cu pru ab,
care purta un buzon cu nsemnee F.B.I.-uu.
Brognoa?
-Da.
Boan ascut reatarea u Morrow. Stuae crtc. Tre camonete ae namcuu apruser
pe Independence Avenue pentru a expoda smutan, aducnd perder mar foreor de
ordne. Nu se cunotea numru oeror de poe prezen n zon. Un ecopter OH-58
Kowa fusese dobort de o rachet tras dn partea de nord-vest a acoperuu. Patru oer
fuseser omor n vacarmu sreneor, Morrow trebua s ure ca s se fac auzt. nform
pe Brognoa c tocma dduse ordn ceuat ecopter s se retrag. Terorstu care prea
s e a conducerea operaun pretndea c toat cdrea e un buto cu pubere. Nu reu
dect cu greu s- termne raportu. Se vedea c e n pragu une crze de nerv.
- E un comar! Terort au ocupat tot muzeu. Au rachete so-aer. Numa Dumnezeu te
c sunt. Nebunu a vrea acum s stea de vorb cu Preedntee Stateor Unte! La ce-
foosete s cuceret un muzeu, pentru numee Domnuu? Nenoroc ta de|a au aruncat
n aer |umtate de ora, nu e a|unge?
Boan rdc prvrea n dreca acoperuu observ patru suete ghemute, care
supravegheau |eherson Drve. Char n fa, reper tre camonete abe, parcate n faa
ntrr n muzeu, de ceaat parte a strz, ng peuza Ma-uu. Boan neese rapd
stuaa. Se aau cu to n raza une no expoz, dac namcu consdera c mert
osteneaa.
- Da mane cu cnczec de metr napo, ordon e. Imedat!
Morrow, aezat a voanu man, se apec n afar ntreb:
Cretn ta -au aruncat n aer |umtate dn vehcue. Cum o s ma as de ac?
Vo neege ceva? Cum Boan nu rspunse, ceat adug:
- Nc nu ntenoneaz s as v. Cred c- da seama de chesta asta. nu? O s
asstm a o snucdere n mas. Asta e.
Captou XII
|urnaee teevzate se succedau non-stop. Toate ceeate emsun fuseser anuate nu se
ma vorbea dect de zece de atacur terorste asupra regun Washngtonuu. Man
capcan pe arteree secundare, bombe n aeroporture Reagan Dues Internatona,
expoz n metrou acum nchs pubcuu, cu excepa poe foreor SAMU. Mass-meda
era postat a er pentru a ma scoaterea moror a suprafa.
Martka Kobesava era obgat s prveasc grozve astea pe ecranu dn saon,
mpcat ntr-o aventur de comar, pe care nu -ar magnat-o ncodat dac nu ar
vzut-o cu och e. Putea s te pmb orunde cu teecomanda: peste tot numa oror.
Dstrugerea ma mutor centre comercae. Zonee perferce devente cmpur de bte. Un
kamkaze srnd n aer mpreun cu ua de a ntrarea pavonuu de urgen a sptauu
Comtatuu Prnce George. Ecopteree canaeor de teevzune se nvrteau deasupra
Potomacuu, mnd exodu de pe autostrz. |afur generazate. Incend crmnae peste
tot.
Preedntee Stateor Unte urma s n un dscurs teevzat se vorbea despre egea
mara, a cre decarare era amnat de a un mnut a atu. Purttoru de cuvnt a Case
Abe se chnua s rspund a toate ntrebre reporteror nedumer de tcerea efuu
statuu.
Dar nebuna nu se oprea pe stc. Martka Kobesava
o tra n drect. Or de cte or un |urnast prezenta un ban a vctmeor, terort dn |uru
e |ubau. Se uau n brae se fectau n arab - ntr-un daect pe care proaspta
absovent de mb orentae neegea foarte bne.
5Cnd tnra femee acceptase s- atrag n curs pe senator, nu se gndse dect a un
bana anta|. Dac ar cunoscut dnante ampoarea operaun, pentru nmc n ume n-ar
acceptat ban Cooneuu. Vaa era ma scump dect orce. Acum era ns prea trzu s
se casc, era n rahat pn peste cap nu ma putea s as dn |oc, ce pun, pentru
moment...
Przoner a propre com a domcu senatoruu Robert Speman, era obgat s-
prveasc pe terort samc urnd srnd n sus de bucure a ecare nou vctore a
fraor or de arme. era frc de e, dar era hotrt s nu ase s se vad.
5 Senatoru ncepea s as dn toropea cnd grupu a|unsese a domcu u. Isamt
ntraser pe u ca nte budozere, admnstrndu- doamne Speman o pam asurztoare,
ca s nu ma ure. efu bande, Faz, dduse ordnu s se smug teefoanee dn prz, s
e omor ce do Doberman s se ncue vasta reedn perdut n m|ocu pdur.
Potcanu era acum a ce de a treea pahar de whsky. Aparatu de emse-recepe, aezat
pe masa dn sufragere, nu ddea nc un semn de va. Terort xau cu prvrea, ca
cum, prn vona u Aah, apeu pe care ateptau ar putut s soseasc ma repede.
Martka bnua c tcerea ncpnat a radouu nentea dn ce n ce ma mut.
Tnra pru s nu observe agasarea doamne Speman, cnd senatoru se rdc pentru a-
turna a patruea pahar. Era orcum nedumert c terort nu- dduser osteneaa s-
mobzeze ostatc, dar se ferea s se amestece. De cteva ore bune, doamna Speman
xa sou cu o prvre bnutoare. Atmosfera era penb, aproape de neresprat.
Martka Kobesava smea nevoa s bea o vodc, s- cameze nerv. Ma smea un
mpus de a nsua pun va n acest saon, care ncepuse s semene cu un scru. n
drum, rupse tcerea, adresndu--se doamne Speman.
- Nu v face probeme, doamn. Dac nmen nu face prost, n curnd vom ber.
- Lnte! rcn Faz, rdcndu- automatu Uz.
- Reax, mec! Nu fac dect s destnd atmosfera, repc Martka, dup care se ntoarse
ctre senator. M servet cu ceva de but, puue?
Senatoru se prea ma ab|ect ca ncodat. Dezgusttor. turn un pahar de vodc, apo
admnstra nc o pore de whsky. Fr nc o ndoa, acoou era ce ma prost remedu, n
stuaa n care se gsea. Dac ce do scpau cu va dn aceast aventur, brbatu ce
pun nu avea s- ma vn ncodat n re. puse fete paharu n mn, fr a ndrzn s
o prveasc, ntreb:
- Ce vre? Ban?
- Sta |os ne- gura! rcn Faz ca turbat. N-am vent pentru ban. Ne-a auzt cumva
teefonnd a poe ca s cerem vreo rscumprare?
- Atunc, ce vre?
- Dreptate, mr Faz cu un surs de cocu, care dezgo dn gaben strca.
Doamna Speman s capu n |os scoase un geamt.
- O s ne omor, nu- aa?
- Nu. nc nu am prmt ordn.
Lu Martka nu- pcea deoc |ocu sta de-a oarecee psca. Se rsuc ctre Faz
ntreb:
- Care va s zc, ateptm s ne contacteze cneva prn aparatu sta de ccat? Pasonant!
Ce o s facem pn a urm: pecm cu fazan n crc sau rmnem ac, s putrezm cu e?
- Tac- gura! ur Faz.
Instnctu spunea tnere feme c apeu ateptat nu va ven ncodat. Fe c persoanee
care trebuau s- contacteze fuseser capturate, e c sechestrarea senatoruu nu era
dect o dversune ment s dstrag atena potor, pentru ca cea terort s-o poat
terge dn ar nt.
Cehoaca nu era genu de femee care s se ase n voa soarte. Avea amba de a
supraveu cu orce pre. Va ne Makarovu ascuns , a momentu oportun, cnd vor to
ntor cu spatee, e va trage compcor e de ocaze cte un gon n cap. Omorse de|a un
om reuse s ute reatv repede senzaa de grea pe care -o provocase prma e crm.
Cu terort n-ar trebu s ma e o probem. De fapt, tre asasnate -ar putea char
satsface gustu de senza tar. Tre brbo mor: bang. bang, bang! Apo ovtura de grae
pentru bata doamn Speman, przonera une csnc ratate. De senator se va ocupa a
sfrt, pentru a- da rgazu s- etaeze toat atatea s se trasc n genunch n faa
e.
Cu prma ocaze, va trnt ua dup ea, snd n urm pesee mprtate ae unu puzze
sngeros, mposb de rezovat. Avea dreptu a o nou ans. De|a asumase prea mute
rscur perduse prea mut tmp n aceast aventur, ae cre adevrate mpca nu-
fuseser dezvute de a nceput. Contu e de a banca dn Camane era destu de bne
garnst. Ar fost pcat s nu- ncerce norocu.
Martka Kobesava nu era proast. Frumoas, bond, ndependent ncpnat, da. Dar
nu proast.
-------
- Domnue Preednte! m face o mare onoare v muumesc c a reaconat aa de
prompt.
Cooneu Becker se aezase n centru scene, n faa avonuu Dougas DC-3. Cu teefonu
mob n mn, ce do ocotenen ng e cteva zec de ostatc n genunch, de-a ungu
pereteu dn fa. Toat aceast auden avea s asste a ce ma mare succes sau
dezastru a tuturor tmpuror.
Oamen u nstaaser un teevzor ura n gaera Epoc de Aur. Sunetu era tat pe
moment, dar Becker prvea ecranu de|a de un sfert de or, ateptnd apeu Preednteu.
Vau de magn reatnd dstrugerea moartea care se abtuser peste ora ofereau u
Becker esenau de nforma. Faza na a rzbouu fusese un mare succes. Acum
trebua s nceap partda de pocher. Mergea a un bnd.
- Fr preambuur. Decn- denttatea. Cne et ce vre? se auz vocea ferm a
Preednteu.
- Domnue, ave onoarea de a v adresa mareu maestru.
- Et nebun. Et un crmna. Zec de oamen, ncusv feme cop, au murt dn cauza ta.
Spune ce vre s termnm cu toat povestea asta.
- Ah. ce ru m pare! Prmu nostru contact nu este a fe de corda cum m-a dort.
- t c amercan a asasnat pn acum, tu foree tae? t c agen de poe
c mtar au murt, snd n urma or vduve orfan?
- Ca sodat, domnue, regret aceste perder coaterae.
- Spu c et sodat. Et de naonatate amercan?
- Am fost. Acum nu ma sunt dect un smpu cetean a panete. Dar, ca orce bun
amercan, m fac
treaba cer pata.
Foarte bne! Acum ucrure devn care!
Faa u Becker nghe. Contnu pe un ton derepro:
- Domnue Preednte, s nu dvagm. tu c na e deschs c to ache ng
dumtae ascut. n aceea cp se auz dn fundu ncper o voce care - fcu pe Coone
fecor de curv. reu monoogu:
- De acord cu dumneavoastr: sunt un fecor de curv. curva asta e Amerca, ara care a
fcut dn mne o man de omort. Sunt un fecor de curv, care a murt a nvat de peste
zece or. Drept urmare, o s v supune vone mee sau o s suporta consecnee. La
nevoe, nu vo ezta s ma vrs snge nevnovat. Sper c fecoru de curv a fost destu de
car!
- De ce vorbet de rzbunare cnd de fapt cer ban?
- Vreau una, ata. Ascuta-m, domnue Preednte. A constatat ca mne creterea
crmnat n ara asta. Ceten cnst nu ma pot e pe strad de frc s nu e |efu.
O muttudne de mao controeaz totu...
- Dscursu dumtae nu ne ntereseaz. Nu et n postura de a vorb de mora.
- Gre, domnue. Reporta|ee pe care e vedem pe teevzor char n momentu acesta snt
o dovad ndscutab a faptuu c e foarte uor s- ba |oc de ege de ordne n ara
asta. Tocma am demonstrat sbcunea Amerc. A fost o vreme cnd oamen -adevra
soda - erau stpn pe destnee or. Aveau asgurat respectu fame. Da, a fost o vreme,
domnue, cnd brba se rdcau s dea pept cu dumanu vent s e rpeasc bunure, s
e |efuasc s e ard aezre. Dn nefercre, ucrure s-au schmbat, dar fora armeor
nc ma exst. Aceast for e n mne sodaor cura|o. eu sunt sgur c mert c
am ctgat respectu ceor care se gsesc actuamente n |uru meu.
Becker fcu o pauz teatra ced ocu efuu statuu.
- V dau cuvntu, domnue Preednte.
- Pentru utma oar, ce cere n schmbu eberr ostatcor?
- Ah, da. Preu bert. Preu rentoarcer or n aceast socetate care se prbuete... O
socetate care- bate |oc de ce care ar trebu s formeze caracteru tneretuu nostru...
- Gata cu dscursure, rspunde-m a ntrebare!
- O.K. Iat oferta mea. Suma nu se negocaz Preu bert tuturor ceor dn |uru meu se
rdc a un mard de doar.
Pe na teefonc se s o ung tcere.
- Dar e mposb!
- M-a auzt foarte bne.
- De unde vre s fac rost de o astfe de sum?
Ia nu v ma bate |oc de mne! n ecare z v anga|a s trmte sume cu acea
numr de zerour n r dn umea a trea de care nmen n-a auzt de care nmnu
nu- pas. Accept bancnote no, vech, de cnczec, de o sut... Dar s nu ncerca s
m trage pe sfoar. Dac seszm cea ma mc tentatv de ptrundere n muzeu...
tu, te vorba Preedntee. Muzeu e mnat arunca n aer.
- Un mard de doar, domnue. Vreau ban ta n douzec patru de ore. Termenu
nu e negocab, nchd. V sftuesc s- pune a treab pe conser. Vo apca
penat pentru ecare or de ntrzere: cte cnc ostatc vor mpuca pe treptee
dn faa cdr, sub och |urnator dn umea ntreag. Becker ntrerupse egtura.
Sm prvre u Arton VnIard drept n ceaf. Tcerea or era eocvent. Suma
rscumprr fusese anunat destnee or se aau n mne ocupantuu Brouu
Ova. n caz de refuz, Becker oamen u tau c vor trebu s pece n Wahaa
upttoror, sub focu namcuu. Asta fcea parte dn contractu pe care -au semnat
atunc cnd, obos s ma upte prn toate coure um, se hotrser s dea marea
ovtur na. Fusese medat dup atentatee de a 11 septembre 2001. Ideea era
smp: s utzeze fanatsmu n foosu or persona! Dup eecu dn Afghanstan,
foree dn A-Oada cutau un nou teatru de rzbo Becker se anga|ase s e ofere unu
pe msura dorne or de revan.
m Exper n teecomunca de a Casa Ab vercaser na securzat. De pe peuza Ma-
uu, Ha Brognoa putea vorb ber cu Preedntee.
|ustaru ntenona s ntre n muzeu s- fac propra sa ofert fecoruu de curv. Voa
s fac pe hamau. Lu Becker trebua s se dea rscumprarea pretns, sau ce pun s
se creeze mpresa c o va prm. Panu era foarte rscant se pare c Brognoa nu reuse
dect cu greu s- convng pe Preednte de vaabtatea u.
Bnenees, Preedntee trebua s n pept ma mutor zec de mar e, care ncercau to
s prea conducerea s rezove ucrure dup capu or. Boan ta c efu executvuu se
ncpnase s rmn n brou u de a Casa Ab, refuznd categorc s se refugeze ntr-
un buncr. Tot a fe de bne ta c, pentru conversaa teefonc cu Brognoa, Preedntee
e ceruse conseror u potc mtar s- ase sngur.
Nu ma rmnea mut tmp.
Boan smea tensunea cum urc. Trebua s se termne o dat cu aceast sechestrare de
ostatc. Trebua s scape Amerca dentv de acet terort. Pentru a reu, |ustaru va
nevot s fac o mume de promsun pe care nu avea nc o ntene s e respecte.
Apo auz fraza de ncheere a btrnuu u compce.
- Da, neeg foarte bne, domnue Preednte. Da, domnue. O s v teefonez medat ce
stabm contactu.
|ustaruu se ncrednase msunea.
Brognoa nchse teefonu se ut ung a Boan. nante de a- pune mna pe umr cu un
gest uor soemn.
- Ne pune nte cond, dar ne d n gr| pruncu. Ma nt o s- teefonez fecoruu ua
de curv. A vrea s- spun eu ceva.
- Becker?
Cooneu ncremen cnd auz numee n teefon. Se ateptase s aud vocea
Preednteu, ncdecum vocea unu strn.
Foarte bine, gndi el, acum tiu cu cine au de a face." Probabil c cineva de la CIA a vndut
informaii, sau poate c vorbise unul dintre teroritii prini. Poliia i F.B.I.-ul i fcuser cu
siguran portretul robot dup dosarele vechi i fotografile de la Fort Bragg... N-avea nici o
importan.
Cine e acolo?
Brognola. eful Ministerului de Justiie.
Sunt mgulit! Sper c avei veti bune despre bani!
Trimit pe cineva s stea de vorb cu tine.
N-am nimic de discutat cu nimeni.
Ba ai. Vrei banii, stai de vorb cu omul meu. Dac voi omori ostaticii i noi v omorm pe
voi.
Aici eu comand. Eu hotrsc totul. M-ai neles?
Nu ai alt alternativ. Hai, hotrte-te !
Brusc, Becker fu tentat s intre n joc. Ocazia i se prea mult prea frumoas.
De acord ... S vin. l atept.

Captou XIII
|ustaru urca snguratc scre spre muzeu. neese gravtatea mze cnd vzu un trgtor
crondu- drum prn zdu de ostatc pentru a- deschde pore. Totu depndea acum de e.
Ceea ce va spune sau nu n mnutee urmtoare avea s decd soarta ceor cteva sute de
ostatc a ntreguu ora.
Nu avea nc taentu unu om potc, nc neea unu dpomat. ntotdeauna sase n seama
atora |ocu cuvnteor a tactcor de persuasune. Totu, n cursu ung sae upte cu
barbar, nvase s preuasc vaoarea negocer. ta c este un efort de dsmuare, de
manpuare, o arm puternc n faa unu duman pasat n poze de superortate numerc
ofensv.
Preedntee oferse conseruu su, Ha Brognoa, dou varante - numa dou. Prma era
eberarea ostatcor prn pata sume cerute. Cea de a doua, uarea cu asat a muzeuu de
ctre foree de ordne, cu tot rscu perderor de ve.
Desgur, cea de a doua varant rmnea orcum n pcoare: nc nu se punea probema ca
oamen care montaser ovtura asta macabr s scape. De ndat ce ostatc recptau
bertatea, rzbou se decana. Fr przoner: pur smpu chdarea tuturor terortor, a
momentu oportun.
- Bne a vent n comaru ce ma negru!
|ustaru se opr n pragu u. Recunoscu medat faa btuct, sab rdat a u Mark
Freeman, fost membru a unt de a Fort Bragg. Och de un abastru gaca xar
Boan se trez apucat de umer tras cu fora pn n m|ocu houu de a ntrare.
Nu trebua s a stud aprofundate de pshatre ca s neeg c nuntru domnea teroarea,
care trecu peste capu u Boan ca un va ura. Mrosu de frc, sudoare, snge
excremente.
Dou ate foste Berete Verz, Pausen Badwn, dac memora nu- sase cumva,
escortar a dstan. Boan vzu aparatu de emse-recepe, teevzoru pe ce
dosprezece upttor narma, care stteau de gard supravegheau ostatc masa n
aproperea tancuu Grumman G-21. an Becker se desprnse de grup ven n ntmpnarea
|ustaruu. Fostu coone a Foreor Specae nu ma avea aeru proaspt dn fotograa pe
care Boan o prmse de a Fort Bragg. Era totu acea Becker, ma btrn, e adevrat,
ma acrt. Arogana u atngea cote ametoare |ustaru tu medat c are de a face cu
un om care e de|a cu mntea dus. Dec, un om percuos, care nu va respecta regue
|ocuu.
Becker, cu automatu H&K MP-5 atrnndu-, scruta trsture u Boan n sperana de a-
dentca. Nu, era evdent c nu ma vzuse ncodat mutra asta totu era sgur c are n
fa un sodat. Cu o mcare dn arm, fcu semn s rdce braee. Fcu un semn dn cap
spre cneva dn spatee |ustaruu. Do soda se puser s- perchezoneze dn cap pn
n pcoare. Dou perech de mn experte , n mod deberat, brutae.
- Nu e narmat, Coonee, cr Freeman.
Becker fcu un nou gest pentru a arta c Boan poate s- ase braee |os.
- Numee!
- Beasko.
- F.B.I.? C.I.A.? Mnsteru de |uste?
- Nu.
Becker avu un rset dezagreab , nante de a putea reacona, |ustaru prm dou
ovtur cu patu de arm n cap peste ceaf. Czu n genunch. Fcu o grmas de durere.
Becker repez o ovtur de pcor n stomac. Se trez aruncat pe spate. O nou ovtur
peste fa. ncepea s vad stee verz.
- Te crez detept, ha. treac de a mne. Dar nu toerez psa de respect, gunoue, tr
Cooneu.
ncet, aeru se strecura napo n pmn |ustaruu. Rdc och, dar s n |os medat
a vederea ev automatuu dn mne Cooneuu nc mcar nu ma cp. Tratamentu
de oc fcea parte dn menu. Boan avusese ocaza s o constate de nenumrate or pn
acum. Dar adversaru u era sadc nu cunotea dect o tehnc: s provoace durerea
zc, s strneasc frca parazant, s- fac pe om vunerab, s- obge s cereasc
ma.
- Te-am ntrebat ceva, Beasko.
- eu -am rspuns, Becker.
Ceva se schmb pe faa n prvrea u Becker. |ustaru neese numadect. Becker
tocma perduse un punct: smea admrae, char stm pentru acest brbat, care nu
cacase sub voenee zce a care fusese supus.
- Ia ute, domnue! Ata char m-au trms un tp cu coae. eu care credeam c nu ma
exst aa ceva. n pcoare, Beasko!
Boan se rdc ncet. Dn cretetu capuu, un r de snge se prengea pe fa.
Becker ctn dn cap de cteva or, vzb ncurcat de neputna de a stab denttatea
necunoscutuu dn faa ochor.
Sodat? n Vetnam?
- Am fost acoo.
- Se vede.
- Vreau s neeg de ce face asta.
- De amoru rscuu. ntr-un fe e ca cum am urca pe Everest, eu oamen me.
- Asta nu expc totu.
- Uneor drumu aege pe om. Ateor omu aege drumu. Un nu aeg ncodat nmc.
Boan se crsp.
- Dar tu?
- Drumu m-a aes.
- Vre s spu c vaa nu -a ofert aternatve?
- Dn moment ce t de|a cne suntem, trebue s cunot ce s-a ntmpat cu no.
- tu povestea voastr, dar nu cunosc detae. Dac vre cumva s m muret...
- ncep s-m pac, Beasko, chcot Becker. m pac tp obraznc ca tne. ncn s cred c
et un a dracuu de bun sodat, care ar fcut onoare echpe mee.
- Eu ucrez pe cont propru. Nu m cumpr nmen. Becker era dn ce n ce ma perpex.
perduse
oarecum dn sguran.
- Atunc cum a aat despre no, Beasko?
- Ce do ranen, smpatc preten a u Btman.
- Au vndut pontu, nu- aa? Tot tu a devastat casa?
- Ca s e dn afacerea asta nu exst dect o sngur soue, Becker.
- A de gnd s-m rspunz odat?! mug Cooneu.
- Bne, eu am aran|at goree care pzeau casa. Becker se ddu un pas napo zbucn n
rs.
- Zu dac nu et un tp dat dracuu. M-au trms un upttor, un davo de upttor care se
crede n stare s arunce mngea pn a ceat capt a terenuu s ctge partda. Sunt
mare amator de base-ba, ta?
- Amnuntu sta psea dn dosar.
- Base-ba-u este unu dn punee ucrur onorabe n ara asta. Snguru ucru care m-a
pst cu adevrat n to an ta. O.K., dec |oc n echpa Preednteu, et mesageru u.
Tu a s-m aduc vaza cu un mard de doar?
- Nu eu hotrsc.
- A dreptate, eu hotrsc. Tu te-a ofert vountar ntr-o msune atta tot.
- Lucrure nu sunt char aa de smpe.
- Parez c a ascutat conversaa mea cu Preedntee.
- E adevrat. Dar pun eu o conde care nu se negocaz.
Nemerncu rmase cu gura cscat, apo excam tembe:
- Nu ma spune!
- Vreau o dovad de bun-credn dn partea voastr.
- Vre s dau drumu a nte ostatc, nu- aa?
- La cop.
- Ce? La cop! ba |oc de mne, sau ce?
- Nu-m pace s m repet.
- S vedem dac am nees bne. Vre s te as s pec de ac cu o eaht de cop, ca
autstu dn poveste?
- Da.
- t ce m cer, sodat? S m ut cum m peac mardu mpreun cu autstu sta!
- Becker, pot s- garantez c dac nu fac aceast concese, n-o s ob nmc. La s
pece cop ar c a n tne cteva grame de compasune.
- M ndoesc c una ca asta s-ar apreca!
- Ar un gest n avanta|u tu.
Becker zbucn n rs cu greu putu s rea daogu.
- M-a omort! N-am ma vzut aa un negocator ca tne. Te pomenet c-o sncer!
- Dac e da drumu copor, tot ma rmn vreo ase sute de ostatc, nu?
- pe urm, cnd trupee dn Deta Force sau SEAL ncep s sparg zdure mee v,
suprmm ostatc. Facem s sar cdrea n aer. Asta e soua ta?
- Autorte anazeaz toate opune, ncusv varanta asta.
- Da, da, ncuvn Becker, ca s- dea tmp de gndre.
- Orcare ar numru de oamen de care dspu, tot sunt prea pun ca s poat
supraveghea toat omenrea asta. Dac sechestrarea ostatcor se preungete, cum a s
fac fa nevoor or zoogce cee ma mperatve. Hran, gen...?
- Nu vrem s se repete stuaa de a Ambasada dn Teheran, s t. n caz de atac, rposta
noastr nu va a scara rzbouu dn Kuwet. Amerca va tr pur smpu Apocapsa. E
foarte smpu: dac Unchu Sam permte s sacrce oamen nevnova dn acest muzeu,
toat ara se va rdca. Nu e greu s- magnez o rebeune armat a scar naona,
condus de va|nc ceten...
- Greet! Toat Amerca va atur de Preedntee e nu va cere dect un sngur ucru:
capu tu... Vd c ncerc s creez magnea une Amerc n pragu prbur...
- Am creat-o, tembeue! A vzut rscoaee a Actuat? Asta e numa nceputu.
- Ct tmp va trece pn cnd oamen t s resmt oboseaa? Sau ostatc s ncerce s
se ebereze sngur? Dsperarea acestor oamen nu n genunch, sub teroare, se poate
transforma ntr-o revot de mas mpotrva ta a oamenor t.
- m asum acest rsc. Ascut-m, poate nu m crez, dar scopu meu nu este s e provoc
suferna.
Boan nbu cu greu un zmbet ronc.
- Cop, Becker!
- dac nu vreau?
- Tu hotrt.
Becker fcu nte mcr brute, ca pentru a- dezmor much. Boan ta c
reexamneaz opune.
- Btman!
- Ac, Coonee!
- Trebue s vorbm.
Boan vzu pe Dane Btman end dn umbr Becker fcu stnga mpre|ur n dreca
u. |ustaru ntoarse capu spre Freeman care arunc o strmbtur de dspre. Boan ta
c face un |oc foarte percuos, care pentru e putea foarte bne s se termne n secundee
urmtoare cu un gon ntre och. Decza pe care Becker avea s o a va determnant
pentru cee ce urmau.
n tmp ce atepta, Boan fu frapat de ntea care domnea n |ur cu greu putu controa
fura a vederea suferne attor oamen nevnova. Oamen aceta ua ca ostatc
creteau cop, mergeau a servcu fceau treaba, pteau mpoztee datore,
ncercau s creeze o ume ma bun pentru urma or. Dar n och u Becker nu mertau
dect dspreu. Cooneu vedea ca pe nte ne sabe, nte oamen nferor. Indvdu
sta era un monstru.
Stuaa putea s se rstoarne dntr-o cp n ata. se prea nevtab s devn dn ce n ce
ma dramatc. ddea seama c, ndferent ce s-ar ntmpa n contnuare, char dac
scpau cu va, oamen aceta nu aveau s ma e ncodat acea.
Boan vzu pe Becker apropndu-se de e oprndu-se a ma pun de un metru. Lntea
care se s n momentu acea fu mpresonant, o nte de moarte. |ustaru prv pe
Coone pn n strfundure ochor, fr s cpeasc. Atepta cuvntee de care se temea.
- Ha, Beasko, ne da o mn de a|utor s strngem cop?
Suna a gum Boan se atept a un na de foarte prost gust. Dar fcu efortu de a-
gon gndure negre.
Adunarea copor u ma mut tmp dect prevzuse Becker; nu pcea dezordnea dar, n
acea tmp, nu- putea mpedca brutee s nu matrateze femee, undu-e cop. Unee
mame nu voau s se despart de cop or. Totu, prn trebuau pn a urm s admt
c aa era ma bne. Cop, n r ndan, ncepuser s as pe poarta dnspre |eherson
Drve. Boan e supraveghea evacuarea.
- A gr| de copu meu! E feta mea, e tot ce am pe ume!
Boan u putoaca dn braee une feme n acrm ncerc s o nteasc.
- Totu o s e bne. Copu tu e n sguran. Nu- face gr|. promt.
|ustaru duse copu n brae pn a erea dnspre |eherson. Ma mute ecoptere
MedStar aterzau de|a n spatee manor foreor de ordne. Becker nformase autorte n
momentu n care ncepuse operaunea de strngere a copor. Mane SAMU soseau n
numr mare pentru a- preua. Boan cut prvrea unu adoescent aat char ng e.
Becker venea n tromb spre e |ustaru bnua c o s ab nevoe de ambee mn
bere. rug pe bat s a feta n brae; putu accept medat.
- Va, sunt emoonat, Beasko.
O umn amenntoare se aprnsese n och Cooneuu. Boan se rsuc atept ca fostu
membru a Foreor Specae s a|ung pn a e.
- Crez poate c a fost o treab prea uoar, Beasko? C am cedat a nsstenee tae ntr-
un moment de sbcune? Greet. Dac nu prmesc ban, dac oamen me cu mne nu
putem peca de ac, am s aprnd tot orau. De ce -am dat cop? Vreau s- spu
Preednteu chesta asta dn partea mea. Ascut-m cu mare atene. Am n posesa mea
tre - nu dou, nu una - tre bombe nuceare, gata s expodeze. E car?
Iat, se ntmpase ucru de care se temea. Boan tuse de a nceput c Becker are un pan
de evacuare pentru e oamen u.
Cooneu ntnse o bucat de hrte pe care fusese scrs a repezea adresa une s de
antrenament dn Maryand.
- |os e numru de a vestar. V sftuesc s trmte acoo toate echpee de dezamorsare.
Spune-e oamenor s e foarte aten s nu scape dn mn ce gsesc n duap! Ma aes
dac su vreun vntce n dreca Washngtonuu, dac m-neeg...
- Ce o s ma vre pe urm, Becker? O fanfar s v escorteze afar dn ora?
Becker avu un zmbet gaca.
- Vre s t cum vom peca dn gaura asta? Nu pe |os, ue. nc cu muzna. O s
pecm prn aer. t ce? Pentru c a nceput s-m pac de tne, tu o s ne a|u.
Boan ddu seama c are n fa pe davo se rsuc pe cce. Nu ma era nmc de
spus. Avea n schmb aceast nou oroare de dgerat. Tot ce spera era c echpee de
dezamorsare vor putea emna noua amennare.
Boan ctgase un prm set dntr-un mec foarte ung. Cop erau ber. Dar |ustaru ta c
probemee nu vor face dect s se acumueze n tmp. Exsta rscu ca Becker s ctge
toate ceeate setur.
Atept ca utmu cop s as dn cdre pec, nght de un vrte| haucnant care avea
s dureze douzec patru de ore. Numrtoarea nvers ncepuse.
Captou XIV
Un detaament speca de agen CIA de a Mnsteru de |uste securzase permetru dn
|uru s de gmnastc dn Maryand. Locutor carteruu prmser ordn de evacuare.
Decza venea drect de a Casa Ab: evacuarea mobuu rdcarea barcadeor a ase
sute de metr n |ur. Garda naona organzase evacuarea. Artcer dn armat ntrar,
mbrca n combnezoane de protece. Un specast te actu deschse ua metac.
Nu se gs nuntru dect o bana o, connnd o substan deschs a cuoare. Puberea
fu expedat a Ouantco anazat ntr-o or. Era antrax. n mod evdent, terort nu
pctuau prn prea mut magnae.
Breng-u de a brou efuu Mnsteruu de |uste nu- ofer nmc nou u Boan. Antraxu
are o dsperse extrem de rapd n aer. Cteva grame aruncate de pe acoperu une cdr
destu de nate pot contamna sute de persoane. Prmee semne ae bo apar dup tre ze:
tremurtur transprae rece. Oamen se gndesc ma nt a grp, dar, n absena unu
dagnostc exact, boaa rpune vctmee n doar cteva ze.
O contamnare pe caea aeruu, char mtat, reprezenta aadar un perco rea. Dar
prmee tentatve ae reee A-Oada puseser n evden mtee acun.
5|ustaru ta c pe paa neagr se cumpr se vnde antrax. Maa ruseasc, Iraku - n
cuda eforturor Naunor Unte de a nchde aboratoaree u Saddam - Coreea de Nord s-
au specazat n rzbou bacteroogc. Aa cum se bnua, carteure de drogur
manfestau ee nteresu. Unu aborator bne echpat nu- trebuau ma mut de cva spor
pentru a se ansa n fabrcarea aceste terbe substane. Ma era apo nevoe ca nte
oamen cu o nat pregtre tnc compet ps de scrupue s o vnd unor
nemernc. Dar terort nu erau nc e a adpost de contagune.
Dup vzta u a muzeu, |ustaru nformase pe Brognoa c orau Washngton e nta
potena a unu atac nucear. Preedntee fusese sftut s se retrag medat a Camp
Davd, dar refuzase categorc s pece de a Casa Ab. Nu era un nteectua prn exceen,
dar avea o dee foarte precs despre cum trebua s apar efu statuu n och
concetenor u: ca un cowboy cu ceva n pantaon. Dar mntror statuu su ma|or nu
e putea ascunde aceast dub amennare a unu rzbo nucear bacteroogc.
Bnenees, reprezentan mass-meda erau nu pe ct posb a dstan. Trebua evtat
cu orce pre o panc generazat, char dac spectru eg marae pana asupra naun.
Trecuser azec opt de mnute de a sfrtu ntreveder cu Becker , n punctu n care
se gseau fce do preten, termenu de douzec patru de ore acordat de mercenar prea
tota nsucent pentru a monta o operaune ecent. Examnaser stuaa sub toate
unghure magnabe. Brognoa pusese n mcare to pon: armata aeruu, foree
terestre, marna mtar, toate trupee specae erau n aert maxm. Rmnea ns o
ntrebare fr rspuns: La ce bun?
--------
Camera strmt, de a subsou Departamentuu de |uste, era mobat modest: o
canapea, un scaun Un brou. Avanta|ee pe care e oferea erau ntea secretu. De fapt,
aceast camer nc nu exsta. |ustaru apuc pe Khaf Mustafa de peea cefe - ddu
de-a rostogou. Sranu se opr cu capu drect n pcoru mese. n aceea cp ntr
Brognoa ncue ua.
- Vreau rspunsur. Acum! comand |ustaru, aruncnd pcu pe tba dn ste|ar a
brouu.
Mustafa se adun de pe |os, u pcu deschse, rdc sdtor och spre Boan:
- Trebue neaprat s- tu pe ta?
- Prvete cu atene. De ce ve spune poate depnde vtoru tu domcu pentru urmtor
douzec de an.
- M trmte a nchsoare? Sub ce acuzae, m rog?
- Una a mn: compctate cu un grup terorst, rspunse Brognoa.
- Nu ma spune! Acum vo face egea?
- Incupare pentru consprae, adug federau mperturbab.
- cne sunt terort ta pe care ar trebu s- recunosc? Nu am ac dect mutre de
amercan, cuoarea pe corect.
- Prvete toate fotograe, spuse Boan apsnd pe ecare sab.
Boan Brognoa se utau cum Mustafa nanteaz prn teancu de fotogra, pndndu- faa
cu atene, cnd omu vrs sacu pe neateptate.
- m da un px?
Brognoa ntnse unu |ustaru prv peste umru omuu, care ncepuse s mzgeasc
fotograa u Sanpson Mcearu. puse must. Apo desen o
chc .
- Da, seamn. magna c poate duce pe cneva de nas cu peruca u. De fapt, avea un
aer compet rdco.
- Te ascutm. ncura| |ustaru.
- A vent a mne cu vreo ase un n urm. Avea nevoe urgent de o cas a Warenton, n
Vrgna. Sngura conde: s ab gara|. A nsstat foarte mut n prvna asta.
- Desgur, era a curent cu probema ta, te macaroana Boan.
- Care probem?
m- Cu fratee cu ver. Bne, s trecem peste asta. -a gst o cas.
- Da. dar de data asta n-am ma apeat a agena Hastngs.
- t adresa?
- Norma.
- Utma ntrebare: de ce trdez amc?
- Nu sunt amc me, sunt doar partener de afacer. ce se-ntmp n momentu de fa
m depete. Vaa nu e roz, dar n a ea. Pot s tresc -n nchsoare, n tmp ce n
grdna u Aah...
Brognoa teefon a Casa Ab, pe ru drect. |ustaru atepta rbdtor, ascutnd
rspunsure u Brognoa.
- Da, domnue Preednte. Foarte bne, domnue. O s-m nformez oamen.
Federau nchse Boan tu c Preedntee dduse O.K.-u.
- Dou sute de moane, Strker. Bancnotee vor n dou vaze. Am s trmt nte agen
s e rdce. Preedntee este de acord cu panu nostru. Asta n prma tran. Dac vor s
ma prmeasc, trebue s ma dea drumu unor ostatc. Este rscant, dar Preedntee m
susne sut a sut n rzbou sta de ccat. Dac Becker nu cedeaz, n-o s ab ncotro
o s anseze un rad mpotrva muzeuu. Amennarea rea a ansr unu atac nucear
bacteroogc asupra ntreg regun face pe maree boss s accepte rscu perder a cnc
sau ase sute de ve.
- Cred c- da seama c Becker o s arunce n aer muzeu nante ca prmu mtar s sune
a u?
- Preedntee nu ntenoneaz s bage armata pe u.
Boan prv ung pe Brognoa. Casa Ab acceptase panu u pn n cee ma mc deta!
- Un atac aeran? Brognoa ncuvn dn cap.
- Bne, constat |ustaru. Acum o s putem avansa. A vet de a Kurtzman?
- A gst adresa aa nenoroct dn Vrgna. Presupun c nu a nmc mpotrva une scurte
er a aer?
------
Sampson era nervos, agtat. Urmrse destue reporta|e a teevzor pentru a- da seama c
operaunea era de|a foarte avansat. Dar |urnat nu putuser s se aprope de muzeu.
Despre ceea ce se ntmpa acoo nuntru nu se ta nmc.
Arunc o prvre pe ceas. S sperm c Preedntee o s fac rost de un mard de doar a
tmp pentru a pt rscumprarea. Dac nu, avoanee nu puteau zbura n dreca Ma-uu
po pe care- recrutase s dspar n natur, nspmnta de enormtatea raun n
care se gsser amesteca fr a tut dnnante.
Mcearu se aprope de fereastr ddu uor perdeee a o parte. Strada prea cam. n
casee dn fa se zrea umn. Cu o or nante, vzuse trecnd o man de poe. Nmc
et dn comun.
Sampson nc nu- putea magna un eec. Ma aes dup ata an de vse de efortur.
Pregtrea durase att de mut! Trezec de an de trac de tot feu: drogur, arme, carne ve.
Trezec de an de rzboae prn umea ntreag, n soda ceu care ptea ma bne. fr a
perde nc o cp dn vedere eu: rzbunarea mpotrva patre care trdase.
abandonase n m|ocu unu rzbo dnante perdut. apo, n mod cu totu neprevzut se
vse pre|u. Atentatee de a 11 septembre repca dn Afghanstan. Toate trupee dn A-
Oada n derut, bocate n masvu Tora Bora. S recrutez acoo o trup de fanatc samc
fusese oare a ureche totu mersese ca pe roate, cu o uurn aproape nspmnttoare.
Nu trebue s- perz capu, spuse e. Partea grea aba acum ncepe."
Ban. Nu trebua s se gndeasc dect a ban. De a nceput, ban fuseser motoru.
Desgur, ma era amba de a doved motanor castra care guvernau aceast ar c
nte oamen bne antrena motva pot s- nvng. Sampson constatase decnu mora
a Amerc cu mut nante, cnd guvernan epoc respectve se spaser pe mn de
rzbou dn Vetnam, ca nte a. De atunc, ucrure nu fcuser dect s se
nruteasc. S prseasc CIA fusese un ucru reatv smpu. Ma acceptase cte un
contract mportant n snu Agene. Dar anumte persoane erau a curent cu acune u
nu se sau uor duse cu preu. Se ta c Phantom Apha Sx e n contnuare actv n
vnzarea de drogur de arme, ca de atfe n ma|ortatea rzboaeor de gher dn Afrca
dn Amerca de Sud. Era un detau pe care Sampson avusese gr| s - ascund
Cooneuu, de team ca acesta s nu se ase demobzat.
Sampson se hotr s fac o nspece mnuoas n grdn. Nu fcu nc cnc metr cnd
ceva se mc n tuure dnspre gara|. Sampson tocma cuta arma cnd ace ceva se
materaza. Un cne et a honrea. Anmau mros un copac, urn , strecurndu-se
pe sub poart, vzu de drum.
Mcearu se sm un pc rdco.
- Vno- n re, tpue! Coo! Ha s be o bere, spuse e cu voce tare, ca un cop care ar
vrut s se nteasc.
nante de a atnge mneru u, verc dac sstemu de aarm era bne actvat. De a
sosrea u n aceast cas, gestu devense reex.
Trecu pragu cu gndu a prma sorbtur dntr-o bere rece, cnd descoper c paranoa u
fusese perfect |ustcat nemn. |eava une arme se nepense sub brbe. Cu coada
ochuu vzu expresa hotrt de pe faa strnuu n secunda urmtoare se trez n cas,
compet dezarmat.
- Poreca - Mcearu. Corect?
Boan apuc un scaun aez a do metr de pcoaree scheetuu ambuant. Omu cu
peea cenue zmb suav u oc n confortabu fotou de pee. puse cam mne
pe genunch, fr a- ua och de a |ustar. Asasnu se smea n argu u. Era
mperturbab.
- Unde sunt MAD-ure?
- Unde sunt ce?
|ustaru rdc Beretta 93-R, preungt prn tubu negru a amortzoruu, o ogv erbnte
muc dn umru stng a tcosuu. Omu duse mna a rana sngernd, ceea ce nu-
mpedc s- n|ure pe |ustar.
- You mother-fucker!
m- Tu ta oamen n fe, eu o s te guresc ca pe o st asta ar putea s dureze
cteva ore. Numa c am at treab de fcut. Trebue s- duc pretenuu tu de a muzeu
dou vaze de ban. Cred c nu vre s- fac pe Becker s atepte, nu- aa?
5 Sampson u o gur de aer pentru a- cama durerea, dar unga sa experen n ae
tortur spunea c nu va rezsta mut.
- Pot s fumez? ndrzn e un daog.
- Dac asta te face ma vorbre...
Mcearu u pachetu de pe masa |oas aprnse o gar.
- De acord, am s vorbesc. Dar cu o conde... |ustaruu nu- venea s- cread
urechor, dar nu
s s se vad nmc.
- N-am vent ac s negocez.
- Nu, a vent s m omor. Dac refuz s vorbesc, o s m transform ntr-o spumer, cum
de atfe m-a spus. Aa c am s vorbesc, dar cu o sngur conde: cnd am termnat, m
omor repede curat.
Boan nc nu avea ncredere n e ncerc s ctge tmp.
- Un tp ca tne nu mert o moarte curat.
ta ns c ceat nu va renuna. Mcearu -o conrm.
- Vre, bne. Nu vre, ar bne. Ce zc?
- Batem pama, cu conda s foarte, foarte vorbre.
- MAD-ure o s e gset n gara|.
- Toate tre?
- Dou. A trea nu tu unde e. Boan nt n dreca uu.
- E puru adevr! Nu tu!
- Nu e nevoe s p. Atunc unde s e rahatu a a treea?
Sampson trase un fum dn gar.
- Sngur care tu sunt Becker , poate, ocotenen u. Me nu m-a spus. Presupun ca s
e sgur c vo merge pn a capt.
Lucrure se mcau ncet, dar totu se mcau.
- tu ce trebua s fac?
- S m ocup de avoane. Pentru fuga u.
n sfrt, ceva nteresant. |ustaru ncepea s- regseasc optmsmu.
- Cnd sosesc avoanee?
- Cnd o s dau ordnu. Le trmt un semna poor apo atu u Becker, ca s- anun c
operaunea de recuperare a fost ansat.
- Dar antraxu?
- Ce? Ah, pe a -am cumprat acum un an de a nord-coreen. Foa e tot n vestar?
- Acum nu ma e. Ne-am ocupat de ea.
- N-am putut s cumpr dect o sngur o de rahat dn a. Furnzor me termnaser
stocu ncepuser s nu ma ab ncredere n mne.
- Nc nu e de mrare. Et o adevrat ceebrtate n umea canbaor. Bnuau e c vor
avea aceea soart ca amc t dn K.G.B.
- Tot ce se poate. n orce caz, prafu a nu e dect una dn mutpee pste fase, gndte
ca s v pun pe drumur degeaba.
- Becker trebue s ab un pan beton pentru a e dn muzeu. te foarte bne c vom
ncerca s- npedcm. Dac vre s mor repede, trebue s scup bucata asta. nsst
|ustaru.
Sampson umpuse camera de fum. Era de|a a a trea gar.
- Nu tu cne et, gague, nc cne te-a trms, dar a putut face parte dn echpa noastr;
urmez ru pn a capt. A dreptate, ma are nc do |ocker n mnec: senator
Waker Speman. Sechestra a domcu, cu fam cu tot. Asta e ntr-adevr careu u de
a.
- O asgurare beton pentru mbarcarea u Becker, nu- aa?
Sampson ddu dn cap armatv Boan ascut cu atene n tmp ce Mcearu ddea
toate detae rpr ceor do senator.
- Dec amc t se nvrt ca e n cuc, ateptnd s e da semnau?
- Foarte exact. To ce care nu au expodat o dat cu bombee or trebue s se adune ac,
a Warenton, n Vrgna. Ateapt semnau meu.
Boan observ ceuaru de pe msua |oas. Se rdc, apuc arunc nterocutoruu
su.
- Spune-e c et n drum spre e.
Boan atept ca Mcearu s execute ordnu. Omu prea s coopereze. Dup o scurt
convorbre teefonc, Sampson ntreb pe Boan:
- Cne -a spus de mne?
- Mustafa.
- Son of a btch! excam Mcearu, strvnd sub tap cea de a patra gar.
aprnse numadect nc una, ca cnd ar vrut s- fac pnu nante de a a|unge n
nfern. |ustaru ceru s- dezvue ocu de ntnre a terortor a Warenton Sampson
ddu toate detae.
- Acum trmte-e poor semnau. Sampson scoase beeperu dn buzunar. |ustaru
prv cum face o ung sere de combna pentru ecare ape. Aparatu era hch-tech, cu o
raz de acune foarte mare.
- Gata. S-a fcut. Dar a coms o greea antcpnd semnau. Cooneu o s devn
nervos.
- E de|a nervos vreau s- fac ma nervos.
- Foarte bne. Atceva? ntreb Sampson.
- Nu ma am ate ntrebr, observ |ustaru, tnd c astfe anun nterocutoruu su
utmee cpe de va.
- Am tmp s-m termn gara? |ustaru putea s- acorde mcar atta ucru. Omu
perduse partda, dar n na |ucase far-pay.
- Bne, termn-o.
- t ce- nostm? nante de a sm rahatu sta sub brbe nu m gndeam dect a un
sngur ucru: o bere rece. Asta voam. Dar cred c nu ma e de actuatate, nu- aa?
- m pare ru, dar am trebur urgente de rezovat. Sampson stnse gara numa pe
|umtate fumat.
- A dreptate. Sfrtu partde. |ustaru doved Mcearuu c era om de cuvnt.
trmse un gonte drept ntre sprncene.
Captou XV
Indcae Mcearuu se dovedr foarte precse, n drum spre tabra terortor dn Vrgna,
Boan contact pe Brognoa prezent un raport a stuae. Dou MAD-ur neutrazate.
De trms o echp a Mnsteruu de |uste ct ma urgent. Prmre garantat prn m|ocrea
unu agent renegat a CIA, cu o gaur ntre och.
|ustaru gsse cee dou bombe n gara|. La prma vedere, versunea ruseasc a
manre portabe dn dotarea Foreor Specae ae armate Stateor Unte avea aeru une
pade cop artzanae. |ustaru nu avusese ns tmp pentru o nspece amnunt. nc
nu putuse s atepte echpa de artcer.
Noaptea se anuna ung obostoare. Char dac acum ncepea s bnuasc ntene
adversaruu, vctora nu era sgur.
Reedna se doved a o cas de ar cu dou nveur. |ustaru gs drumu desfundat de
care vorbse Mcearu. La umna un, Boan nanta cu pruden, srnd dn tu n tu.
Combnezonu negru se contopea cu umbree nop. Prn ochear cu nfraro putea vedea
car cee dou santnee postate n faa verande. n mod evdent, brba nu se ateptau a
nc o vzt noportun. Smndu-se n argu or, cu gara n gur, ce do brba stteau a
tacae nt, cu pstoaee-mtraer a od. n hambaru cu ue date de perete dormeau
tre muzne negre. Ceea ce anuna prezena a dosprezece pn a cncsprezece oamen
de-a Cooneuu, dncoo de zdur.
|ustaru nu avea tmp de specua. Trebua s aconeze foarte repede. n pus, nmen nu
trebua s prseasc aceast cas vu, ca s- poat spune psu a peptu cooneuu
Becker.
Se strecur prntre tuur pe nesmte stab poza a cnczec de metr de faada
dnspre est a case. cobor de pe umr arma combnat M-16/M-203. O fereastr mare era
umnat. n spatee perdeeor trase, nte suete se mcau cu nonaan. Boan
desprnse dn harnaament o grenad de 40 mm ash-stun o ncrc. Era gata de acune.
ntre cee dou santnee aate a ntrarea prncpa zbucn o dsput. Boan auz nte
frntur de arab a prenumee brbaor care se uaser a har: Ab Kam. Ce do
erau cu sguran transfug dn A-Oada |ustaru sm crescnd n e fura. Nemernc
ta aveau s guste foarte curnd dn voena pe care o preuau att de mut. Pe u apru
un at ndvd, care ncepu s zbere a fra u de arme. Dup estmre u Boan, casa cea
ma apropat se aa aproxmatv a un kometru dstan. Va face mare trbo. Dar pn
ca prmu vecn s apuce s cheme poa, Boan va de|a departe.
Cearta ncet ce tre se ansar ntr-o nspece de rutn a mpre|urmor case, dup care
dsprur nuntru.
|ustaru nt, nu respraa trase. 5 Proectu u o curb e|er se npse n
fereastra umnat care expod n m de cobur.
O frumoas carte de vzt, care e rp gazdeor vederea auzu. Aergnd cu toat vteza,
Boan reu s se pun a adpost n gara|, nante ca grenada s expodeze. astup
ureche atept mpactu. Va trece un tmp pn cnd oamen u Becker s- recapete
capacte vzuae audtve. Sucent de mut pentru ca |ustaru s poat face ce avea
de fcut. Cu o grenad ncendar, anh autovehcuee. Rezervoaree expodar gara|u
se transform ntr-un rug. Boan auz strgte de panc vennd dn cas.
Tre terort eeau pe verand, ctnndu-se pe pcoare, ntr-un nor de fum. Boan u
puca de asat. nc orb de expoze, oamen trgeau n toate drece, cu rscu de a se
omor ntre e. Fur ntmpna de o rafa. A tocma eeau, pregtndu-se s se repead
asupra u Boan, tund n|urnd, dar czur secera sub poaa de foc automat.
|ustaru nu ntenona s- asume nc un rsc. n curnd, putu s numere apte cadavre pe
verand. Dn nteroru cdr se auzea ns o tuse. Ma rmseser oboan de extermnat.
Boan ncrc tre grenade ncendare n ansatoru M-203. Trase una prn ua deschs
medat o trase pe a doua. n cpa urmtoare, |umtate dn faad se prbuea cu un
zgomot de tunet.
|ustaru atept cteva momente: nu apru nmen. Casa era n cr ocupan e
tocma fceau cunotn cu nfernu. n curnd, toat cdrea era un rug mens.
Boan se pregtea s dspar, cnd zr o suet end de sub drmture n cr. O
tor sngernd, urnd de groaz, dar trmnd gon dup gon spre ceru ntunecat.
Boan descrc pstou n supraveutor, trmndu- napo n cr. ncrc
arunctoru dn nou rmase cteva cpe a pnd. Nmen. Nc o mcare.
Boan fcu ncon|uru case fr a ntmpna nc o rezsten.
Fcre nate urcau spre cer, brzdnd ntunercu cu scnte. Probab c ncendu se
vedea de a cva kometr dstan. Boan ndepnse msunea. Dac rmsese vreun
supraveutor, era de|a condamnat. Fcre aveau s- fac treaba pn a capt.
Boan pec spre urmtoarea nt. Noaptea era ung.
--------
- Subm! Becker, a prvete verdeaa asta! Becker Vnyard nspectau febr connutu
ceor
dou vaze.
- Superb! excam Vnyard. Ador cuoarea verde a doaror!
Spre umrea ocotenentuu, Becker fcu o grmas.
- Nu te bucura aa de repede.
Cva brbo ungeau gture peste umru Cooneuu. Acesta se sm obgat s -
fac prta.
- Zua de saaru, domnor. Toat umea va prm partea care se cuvne. Nu v nent.
Acum ntoarce--v a posture voastre.
- Pot s- spun o vorb, Coonee? ndrzn unu dntre fundamentat.
- Cum s nu? Dar ma nt s-a|ungem n avon. Acoo o s putem vorb n nte. De acord?
Arab nu aveau aeru satsfcut pe care -ar sperat Becker. De atfe, Cooneu nc nu era
surprns, tnd foarte bne c pentru mu dntre fanatc ta nu nsemnau nmc, sacrcu
nd totu. Tocma de aceea se dusese dup e pn n ceat capt a um.
Cu o exprese de neptruns pe fa, terort se ntoarser a ostatc.
Boan atepta, n tmp ce ban se ngrmdeau pe mas, pentru contro. Toate bancnotee
fur trate, mroste, examnate cu anterna cu upa, ntoarse Pe toate feee. Cteva fur
aese a ntmpare, pentru a trecute prntr-un aparat cu nfraro. 9
- Becker, sunt autentce, spuse Boan. perz vremea.
5 - Frumoas coece - de douzec, de cnczec, de o sut. Dar sunt cam mute bancnote
no, dup gustu meu, observ Cooneu.
Iumnatu de sguran crea o atmosfer nspmnttoare. Prn saa vast, tcut ca un
cavou, feee ostatcor ntn drect pe podea, n cutarea unu somn potetc, aba se ma
zreau.
Becker se ntoarse n sfrt ctre Boan.
- Ac nu sunt dect dou sute de moane de doar. Am cnc aparate eectronce de
numrat. O s dureze ceva pn vercm dac ban nu sunt fa dac a fost vrat toat
suma. Nu ma avem cne te ce tmp cred c ostatc sunt a fe de grb ca no. De
atfe, grupu eectrogen nu va ma funcona mut. Tmpu ne preseaz , nu tu de ce, smt
c ceva s-a mpotmot.
- t foarte bne c nu e uor s adun aa o sum. Nu s-a mpotmot nmc, n orce caz,
nu n ceea ce ne prvete.
- Bne, trebue s te cred. Dar s t c n trana vtoare nu vreau dect bancnote vech.
- De ce- fac gr|? Bnuesc c o s- po spa ban foarte bne n ceaat parte a um.
- A dreptate. Numa c am o probem, amce. Po me sunt de|a pe drum. S-a dat
semnau prea devreme. n ma pun de dou ore vor aterza a Ma. S-ar putea s devn
nervo dac trebue s atepte prea mut.
- Tranzaca poate ncheat orunde doret. Boan aruncase unda, dar nu avea cum s
te dac
mercenaru va muca dn momea. Totu, dac nu ntenona cumva s aduc a Ma un C-
130, nu putea mbarca to ostatc, pus e oamen u. Boan sdse o smn acum
atepta ca ea s prnd rdcn: trgu se putea nchea n at parte, nu numa a muzeu.
Dar ceat nu se sa tras pe sfoar aa de uor.
- tu unde ba, puue, repc Becker. Cum a|ungem n aer, cum ne trmte amcu tu,
Preedntee, o ot de avoane de vntoare F-16 s ne tearg a cur. , bum!
- Ave radare. Se vede ceva pe cer?
- Deocamdat nu, dar nu se te ncodat.
- |-am dat cuvntu meu. O s prm rscumprarea pn a utmu cent. Ma a tu de
a tne, ma as eu. Le da drumu ostatcor, prs cdrea eu persona v vrez ce a
ma rmas. De ce s te gndet a nte avoane F-16, care nc mcar nu- vor face
apara? Doar toate cre n mn. nu- aa?
- Aa e. Char ma mut dect nchpu tu. Am tre a atomc, pe care pot arunca n |oc
de orunde, n orce moment. asta nu e totu...
Becker nu se putu mpedca s nu se aude. povest u Boan toat stora cu sechestrarea
ceor do senator |ustaru mm c o auzea pentru prma oar.
- Se pare c a cacuat totu cu mare atene, spuse Boan pe un ton de fas admrae.
Bnenees, ar trebu s cont de chesta asta.
- ncearc s m a|u un pc, Becker. Dac cere mposbu, o s perde totu. Ne-a
dat mare btae de cap s obnem acordu Preednteu pentru negocere. A putea s
v ma vrez dou sute de moane n scurt vreme. Dar s prm ntreaga sum n
tmpu care a ma rmas, m se pare cu neputn. Becker fcu o grmas.
- De acord. O s u ngdutor. Unu. stau de vorb cu Brognoa. Do. v asgura c psta
mea de aterzare e curat ca-n pam securzat. Dou ore, Beasko, atta- dau. ma
vreau nc dou sute de moane. V cu ban ta, pe urm eu cu oamen me prsm
muzeu, mpreun cu ostatc. Dm drumu ostatcor urcm a bord. tu c ave och pe
cer - AWACS, sate etc. Dar de asta am eu gr|. Cnd am et dn spau aeran a
Washngtonuu, v comunc noe mee nstrucun. Dac-m pute ceva sau dac antenee
radar m semnaeaz vreo prezen aeran, fac s expodeze MAD-ure. Fe c e vorba de
un sto de gte sbatce, e de un avon. Bnuesc c a gst cadou nostru n vestaru dn
Maryand!
- Da.
- Atunc neege c ma avem ate resurse, nu- aa? hohot Becker.
|ustaru se fer s- dezvue conversaa u cu Mcearu. Puse capt daoguu ntr-un
mod destu de brusc.
- Trebue s m duc dup a doua tran.
- Foarte bne, terge-o! s nu te ntorc cu mne goae!
Boan fcu stnga mpre|ur se ndeprt. Numa cu greu putuse ascunde satsfaca.
Partda nu era ctgat, dar ucrure uaser o ntorstur favorab. Acum totu depndea
numa de e!
Becker cedase att de uor acestu nsot purttor de vaze pentru c smea c stuaa
scap dn mn. Fostu oer dn Foree Specae se tot nvrtea ca un eu n cuc n hou
ntrr dnspre |eherson Avenue, repetndu- c ceva nu e n regu: avoanee erau mut n
avans fa de pancarea operaun!
De ce ansase Sampson semnau fr s atepte ordnu? Cooneu nu prevzuse nc un
m|oc de contact cu Mcearu. Dn cauza mane u de a- ua m de precau, acum era
egat de mn de pcoare. Totu, nu- putea permte s pard MAD-ure. Antraxu nu era
dect o dversune, char dac amercan nu tau. Toate cre erau n mna u. Atunc de
ce smea aa o nente?
De atfe, ma apruse o probem: de data asta, una ct se poate de rea. Trupee samste
xau cu prvr nsstente, pne de reprour. Erau ban mu n |oc , n cuda presupuse
or voca pentru martru, coma se ctea n och. Odat urca n avoane, va trebu s e
dea satsface. Nc o probem: promsun, promsun ar promsun.
n tabra opus, totu se petrecea ma bne dect prevzuse; namcu cedase ma degrab
uor a cerere u. Sprtu poneror murse cu adevrat! Beasko, n schmb, era un sodat
autentc, de nde|de, demn s se numere prntre oamen u. Pentru e, cuvntu era cuvnt.
Atunc de ce smea un go n stomac?
Vau de cdur! Era ma cad dect ar fost norma pentru nceputu prmver. O vreme
prea uscat pentru acest ora construt n m|ocu matnor. Nu ma pouase de o un.
Cum spuneau a de a meteo? Cea ma secetoas prmvar dn utm patruzec de an.
neese de unde venea nentea u. chem pe eathers prn rado.
- La ce adncme a cobort-o?
- Despre ce vorbet, Coonee?
- Te ntreb a ce adncme a cobort-o, drace!
- Ah! S zc c e a do metr de suprafa, poate ma pun. Da' de ce?
Becker nbu o nou n|urtur.
- Nu et sgur a ce adncme e?
- A... nu; era noapte, Coonee.
- Dec ar putea foarte bne sub do metr?
- Habar n-am, Coonee. E vreo probem?
- S sperm c nu. Rmne a posture voastre, sosesc psre ctoare. Nu ezta s
m contacta a cea ma mc anomae.
- Am nees!
Becker te comuncaa reu pmbarea. Dac nveu uvuu scdea dn cauza
secete... Dac auutorte observau MAD-u agat de pcoru poduu... Dac se
ntmpase ceva cu Sampson ...
- E vreo probem, Coonee? Becker se ntoarse ctre Vnyard.
- Eu sper c nu, ocotenente.
- Dup cacuee noastre, sunt to ban. N-am gst fasur. Pot s- zc ceva? Dou sute de
moane de doar, Coonee, asta e o groaz de ban. po sunt de|a pe drum...
Becker nu ma voa s aud.
- tu unde ba, sodat. Rspunsu este nu! nante de a contnua, Becker cobor vocea.
- Sunt... n ne, suntem prea vaoro ca s acceptm o poman. A vzut cum se ut a no
camaraz musuman? mprm dou sute de moane de doar a c oamen? La optzec?
Ca s nu utm comsonu de zece a sut a Mcearuu.
- E car, dar...
- Gura! Contacteaz po, dac po. Vreau s m se comunce ora aterzr. Ha, d-
btae! Ce ma atep?
Becker sm to och ant asupra u. E era efu. E ddea ordnee. Deodat, zb n
nr mrosu frc se ntreb dac nu cumva mrosu acea venea char de a e.
Boan sosse cu a doua tran n ma pun de dou ore.
Iend pe pore dnspre |eherson Avenue, ma avea nc n mnte magnea frc pe care o
vzuse n och namcuu. n momentu vrr, Becker nu scosese nc un cuvnt, dar
|ustaru ta c muncete ceva. Acum c ucrure aveau s se ncng, Boan nu- dorea
dect un sngur ucru: ca terort s as dn muzeu s se ndeprteze ct ma repede de
ora! ansee ar deven atunc egae.
|ustaru tocma traversa strada n dreca u Brognoa, cnd prmu avon ncepu
coborrea. Respectnd a ter dspoze u Becker, toate vehcuee se retrseser, pentru
a sa oc ber avoaneor. n pus, Cooneu dduse ordn ca mane de poe s bazeze
psta mprovzat cu farure or.
Boan vzu cum prmu avon aterzeaz ntr-un nor de praf.
n umna grofaruror, expresa de nente de pe faa u Brognoa cpta accente de
tragede. Federau ta c era n |oc nu numa carera u, c vaa a ctorva m
de amercan.
- t ce- sta?
- Norma. Un Gufstream C-20.
- Exact. Mode mtar. Pentru transport de vpur. M
ntreb cum -a procurat Becker.
- Ce pun tm c n-o s a cu e ostatc.
- ntr-adevr. Maxmum douzec cnc de pasager, nu- aa?
- Douzec de persoane pus echpa|u.
- Strker, trebue s ne pregtm. Tocma am prmt un mesa| de a Ranch. Utma vaz e pe
drum. Va sos n brou meu ntr-o or.
- Sunt ncntat de aa o veste bun. S t c n se schmb norocu.
- Cowboyu ne garanteaz ceva de catatea nt, spuse Brognoa, utznd poreca
expertuu n expozbe de a Ranch.
- D-m amnunte.
- Trebue s- ma contactm o dat pe Preednte. Nu avem nc O.K.-u pentru actu na,
Strker. Toat umea vrea s ntervn. Ero au et a ramp se bat s ne a ocu. Dac
sm, o s se ntmpe o tragede dn care Amerca nu- va ma reven ncodat. Exper
ta n rzboae sunt gata s sacrce to ostatc, char senator... Dac ntr-o or nu
rezovm probema...
- neeg, Ha.
Boan neegea foarte bne. Dar adevrata probem era c undeva ma rmsese o bomb.
- Preedntee m-a asgurat c nu se va trage nc o rachet mpotrva avoaneor. Mu sunt
ns pe punctu de a- perde rbdarea, Strker. E un moment foarte dc pentru Preednte
trebue s recunosc c ratngu potc a devent utmu pe sta u de prort.
Radou dn man pr. Vocea u Becker fcu s vbreze carosera.
- He, Brognoa! Beasko! Rspunde! Numru Unu preu apeu.
- Ac Brognoa. Te ascut.
- F gata. Iem, ncepea dansu...
Captou XVI
Ostatc fur ebera n vaur succesve. |ustaru ta c Becker pregtse erea n
toate detae c era hotrt s contracareze orce operaune de savare. Un prm va se
revrs pe |eherson Drve. Numru de persoane era greu de estmat. n dentv, snguru
ucru Care conta era c fuseser ebera. n fug sau a pas, grupur compacte avansau n
dreca foreor de ordne a ambuaneor staonate a Ma. Un se mpedcau, dar erau
a|uta de ce dn apropere. O puternc sodartate nc unea pe acet ostatc, dup
noaptea de comar petrecut mpreun. Agentu speca Morrow nform pe Brognoa de
eberarea atu grup de ostatc pe poarta dnspre Independence Avenue. Federau ddu
medat ordn s se trmt acoo persona pentru a- preua a- dr|a spre Ma. Becker crea
dezordne n |uru muzeuu. Haosu era n avanta|u u.
Fuseser chemate toate unte dsponbe ae corpuu medca ae armate. La ordnee
FBI.-uu, date prn ntermedu u Ha Brognoa, poa muncpa nstaase un cordon n
|uru Ma-uu. Tot ea dr|a ostatc spre unte SAMU punctee de prm a|utor ampasate
pe vastee peuze.
Boan bnua c Becker pstrase un scut uman pentru erea dn muzeu. ntr-adevr,
fostu oer a Foreor Specae nu- dezamg.
Acum eeau to, cu armee a vedere. Ce pun cnc mercenar purtau automate RPG-7.
Ostatc erau nu n fa. Nedornd s- asume nc un rsc, Becker se ncon|urase de un
scut uman numa a u. n na, vreo trezec de terort fundamentat er dn muzeu cu
spatee, urma de un grup de ostatc, care avea s e asgure arergarda. Becker armata
u se gseau n centru une adevrate ctadee v.
O ceart zbucn ntre oer dn poa muncpa. Boan auz strgte de mne frntur
de cuvnte rstte. Cva oamen abordar drect pe Ha Brognoa.
- sa pe tco ta s- a zboru nt? t c coeg de-a notr dn Washngton
Vrgna au murt dn cauza or?
Becker auz e nterpearea.
- Beasko? Ce se ntmp acoo? A tot nteresu s camez pot medat! Dac vd o
sngur arm ndreptat spre no, arunc n aer muzeu, cteva este de ostatc , ca premu
speca, cee tre camonete. Cred c asta o s v nteasc.
- F cam, Becker, m ocup eu ! rspunse Boan.
- Ha ma repede, nenoroctue! dau cnc secunde stau cu degetu pe buton.
Boan vzu tre oer de poe desprnzndu-se de grup apropndu-se de coeg care
apostrofaser pe Ha. Dar acesta dn urm nu era genu de om s se ase cu una, cu dou.
ant degetu spre ce ma apropat dntre contestatar.
- Tu, de-acoo! Cum te cheam?
Carton, comsar dn dstrctu numru unu. rspunse oeru. Iar dumneata trebue
s cownu de a Mnsteru de |uste, care a|ut pe asasn s fug cu un mard
de doar n buzunare. Am o responsabtate fa de femee cop care ar vrea s
te de ce so, respectv ta or, nu se vor ma ntoarce acas n seara asta! Cum o
s e expc eu c Mnsteru de |uste ebereaz terort care omoar pot dn
ora?
- napo n formae, comsare! Executarea! Sau te
trmt a nchsoare medat, de unde char c n-a s- ma po rzbuna coeg.
Comsaru Carton rmase npt pe poze atac dn nou.
- Vreau un rspuns!
- Nu exst nc un rspuns, comsare! Ca dumneata, sunt ngrozt de perdere suferte,
care sunt enorme. Dar trageda nu s-a ncheat. Trebue s ne ocupm de sute de oamen
terorza, dntre care un rn ma|ortatea n stare de oc. Aa c o s- gura o s te
ntorc a post! Sau te camez, sau rt s provoc char tu moartea ctorva zec de oamen
de-a t ntr-un ncendu cum nc nu- po magna. Trec a oc, comsare Carton!
Boan neegea foarte bne fura potor. n och oamenor n abastru, a agenor F.B.I.,
poate char a ntreg naun, Preedntee cedase n faa pretenor terortor. Era
nmagnab de nesuportat. Dac ar t adevru, se gnd Boan. Comsaru nbu o
utm n|urtur ndemn camaraz s treac napo n formae. Brognoa se rsuc pe
cce pentru a se adresa u Morrow.
- Nu se admte nc o nsubordonare. Prmu care ma ese dn rnd sau care rdc arma fr
ordnu meu se va trez n faa Cur Marae, sub acuzaa de trdare! Ordnu vne drect de
a Preedntee Stateor Unte, a nees? S te toat umea.
Federau ntoarse spatee furos rdc brau
stng n dreca |ustaruu.
- Beasko! A termnat acoo? ur Becker.
- Da- drumu, Becker! rspunse |ustaru. Stuaa e sub contro.
Terort avansar n dreca avoaneor C-20, oprte pe asfatu buevarduu. Zgomotu
motoareor era asurztor. Zdu de oamen dea prn faa u Boan. Becker puse mna pe o
ostatc. ndrept arma spre peptu feme se desprnse dn grup.
- Vnyard, toat umea nante! strg e. Boan prvea pe mercenar fr s cpeasc.
Atepta
ca Becker s vorbeasc prmu.
Cooneu arunc o hrte pe |os, cu un gest sdtor.
- A ac nstrucune ca s da de mne. n caz c v perde pe drum. ma ave
frecvena noastr rado. V dau termen pn a prnz. nu uta, eu sunt a crma |ocuu.
Cao!
Boan fcu un efort s nu- omoare char acoo, medat, cu un gon n cap. Mna
nghease sngee n vne. prv pe terort cum urc n cee tre avoane mtare sub
proteca utmor ostatc.
- Las-I n pace, Strker. Ne ntoarcem a brou, spuse Brognoa.
Boan ezt, vznd cum se nchd ue avoaneor. Prmu C-20 ncepuse de|a s rueze pe
psta mprovzat. Cu botu ndreptat spre est, aparatu trebua s fac o ntoarcere ca s se
aeze n dreca cea bun. Acceer de-a ungu buevarduu, cu motoaree urnd. |ustaru
rdc hrta de pe |os porn spre man. Prmu avon tocma decoa, cnd Boan se
strecur n Fordu Crown Vctora aez mne pe voan.
Avonu nu ma vra. Prea c vrea s se ndrepte spre Washngton Monument, ntr-un atac
kamkaze. Dar nu era dect o gum snstr: char n utmu moment, arpa stng bascu,
avonu vr spre sud-est
|ustaru prv namcu nght de noapte. Deocamdat obnuse remza.
Fundu vaze era cptut cu expozb. Boan o rdc, o cntr n mn. Utma tran.
Greutatea excesv putea un ndcu. Vaza trebua neaprat s rmn n mne
|ustaruu pn a capt. Dup o nspece ma aprofundat, o dat ce terort vor scos
bancnotee, pentru a e numra, Becker va avea surprza s cteasc mesa|u scrs a fund. n
ate crcumstane, Boan -ar perms un zmbet, dar n noaptea asta nu avea chef de aa
ceva. Dac ucrure mergeau dup pan, capodopera Cowboy-uu va utma magne care
se va ntpr u Becker pe retn.
Dac ucrure mergeau dup pan, pentru c rmseser mute necunoscute... Brognoa
ntocmse o stuae exhaustv -o prezentase vechuu su compce. Aezat a brou,
Numru Unu de a |ustce Department supraveghea pecre venre prn geamu spart.
|ustaru auzea zgomotu paeteor ecopteruu Backhawk. Dn nefercre, |ack Grmad, ce
ma bun pot de a Ranch bun preten cu |ustaru, nu era dsponb. Fusese trms n
Afrca, ntr-o msune de recunoatere. A do po de a Ranch, n combnezoane negre,
ateptau a bordu ecopteruu aezat char n m|ocu strz. Soaree de|a se rdcase a
orzont. O nou z. Boan fcu rapd cacuu c Becker va ma asuda n|ura nc ce pun
patru ore.
- Iart-m, dar nu pot s nu- pun dn nou ntrebarea, Strker. S presupunem c Becker
vrea s te
a cu e, pentru un pus de sguran?
- |nnd cont de vaa pe care o duc de an de ze, e o posbtate ca orcare ata.
- Ia nu ma spune prost, Strker. Gndu c te-a putea duce a fund mpreun cu tot
vaporu m d or.
- Cameaz-te. O s am gr| s nu se-ntmpe asta! Brognoa ncrunt sprncenee
abandon subectu.
De ecare dat cnd vedea pe Boan ansndu-se n acun a cror secret nmen nu-
cunotea, ddea seama c exst rscu ca |ustaru s nu se ma ntoarc ncodat.
Brognoa reven a ucrur ma practce.
- Preednteu s-a uat o patr de pe nm cnd a aat c -am convns pe nemernc s
pece c to ostatc au fost ebera. Pn acum ne-am fcut treaba bne. Dar ma avem
un drum spnos de parcurs. Boss-u ce mare n-o s ne-o erte ncodat dac gunoaee
astea nu- prmesc pedeapsa pe care o mert.
Boan fu de acord.
- Becker nu avea ntena s rmn n muzeu ma mut dect era nevoe. Obectvu u era
s a ban s se care. I-am dat ce voa de a bun nceput, sau ce pun n parte, spuse
Boan. Pentru moment, poate magna c a ctgat partda.
- Au zburat destu de departe. AWAC-ure au ocazat punctu de aterzare. Poza: 320 km
a sud-vest de Washngton, ntr-una dn ve masvuu Bue Rdge. t care- poanta? Acum
sunt a numa o |umtate de or de Back Warors Ranch. Lunett notr n-au dect s se
urce n |eepur s e fac o vzt. O s a|ung nantea ta, aa c n-o s a pcerea s e
da sngur utur n fund.
- O s preau magn satet am s pun a punct detae n tmpu zboruu.
- Ma rmne s am unde e a trea bomb, Strker. Am dat dspoz s se fac cercetr.
La ora actua, to agen de for de ordne toate unte dn armat rscoesc orau.
Se ut dup orce guno pe care Becker -ar putut sa n urm, ca de exempu Mcearu,
pe care -a chdat tu. Trebue neaprat s gsm bomba asta. cteva mnute, Boan se
gndea a utmu as a u
Becker.
Cred c- da seama c Becker n-ar detona MAD-u dect n utm nstan, nu- aa?
Sunt de acord cu tne, dar nu ncape nc o ndoa c va detona. Unde vre s
a|ung?
- D ordn s se examneze toate tranzace mobe ncheate n ora mpre|urm pe
peroada utmeor ase un. Pun paru c Becker a pasat bomba foarte aproape de ora.
MAD-u se foosete a aruncarea n aer a cor ferate, a aeroporturor, a poduror.
- Poduror?
- Cheam echpee SEAL a Washngton verca totu.
|ustaru x ung pretenu recunoscu n och u Brognoa pretene amestecat cu
team.
- terge-o de ac, Strker. Utma faz: chdarea
tota a nemerncor!
Boan fcu un semn dn cap e dn brou fr nc un cuvnt. Vense ceasu utme vrr.
--------
Tocma dezmoreau pcoaree dup zbor, ncercnd s ma ute de nent ndoe.
Oamen u Becker cercetau ceru, deaure mpdurte, cmpa. To stteau a pnd.
Becker se ut a ceas pentru a ma oar se ntreb de unde vne sentmentu sta de
nente. Remarc aceea umbr pe faa u Vnyard. A|unseser n ne dreapt nc se
ma putea ntmpa orce. Panu or coosa funconase pn acum numa datort
eementuu surprz.
Lng avoane, o anten paraboc baea ceru pentru a mr pa|a de recepe a radaruu.
Dar ma era ceva. O amennare nvzb. Cooneu o smea cu toat na u.
- n ce drece pecm de-ac? Nu ne-a spus nc nmc, zse brau u drept.
Vnyard Becker se ndeprtaser de avoane. Soaree dmne nunda vaea cu o strucre
aductoare de vctore. Soaree de a Austertz, nu se putu mpedca s gndeasc Becker,
aducndu- amnte de cursure u de a Academa Mtar. Zua se anuna de|a foarte
cduroas. De ce Beasko nc nu sosse? Avea harta, frecvena rado a poor, avea tot ce
trebue. Numa c nu aprea.
- Nu trebua s te nmen. Acum o s a a s- gura: mergem n Braza. Acoo
spm cea ma mare parte dn ban. Pe urm mergem mpreun a Ro. De acoo, um
vaporu cu destnaa Tunsa. n urmtoaree un o s ne mcm ma tot tmpu. Pe urm
echpa se dzov ecare vede de treaba u. Identt no, ve no.
- Ma e ceva care m frmnt.
- Ce ma e?
- Am ca o presmre. Ne-au dat ban prea uor. Nu e norma.
- Ce atceva puteau s fac? excam Becker, aprnzndu- o gar. S-ar putea zce c nu
prea avea ncredere n panu meu!
- Dar despre cureru or, ce prere a?
- Beasko?
- Da. I-am auzt pe arab cum cereau partea. , n ne, ce o s fac cu Max Key?
- M enervez! Totu e prevzut. n mare parte, de-aa a rmas Sampson a Washngton: ca
s ab gr| de tot. Utmee deta e vom rezova dup ce o s avem to ban o s
pecm dn ara asta mput. Basta! Gata cu ntrebre.
- Bne, Coonee.
- De ce- fac attea probeme? Totu se desfoar aa cum a fost prevzut. Avem cee tre
bombe nuceare. Sampson este ponu nostru, pasat n nma nte, ar Preedntee e
convns c putem presra antrax peste ntregu ora. Cu haosu pe care -am creat, e-am
mobzat toate resursee. n ceea ce- prvete pe Beasko, e exact ce-a spus tu: un mc
comsonar de
rahat, n su|ba Preednteu. E car? Vnyard ncerc s zmbeasc.
- Da, foarte car.
Vocea potuu se fcu auzt prn rado Cooneu 5arunc gara.
- Becker. Te ascut.
- Am reperat un aparat n aer. Unu sngur, vennd dnspre nord-est. E omu nostru. Tocma
-am dat permsunea s aterzeze.
Becker zmb u Vnyard.
- Bngo! Am ctgat! Vne tortu pe un patou de argnt. Te-a ntt, sodat?
Captou XVII
Cnc, er cnc n ntmpnare. Cu automatee n mn, aergau spre ecopter.
Pe cnd zburau peste con, char nante de aterzare, Boan trmsese un semna ctre
comandoure de a Back Warror Ranch prmse dn partea or conrmarea c erau pe
poze. La ordnu |ustaruu, potu se pregt s aterzeze n partea de nord a cmpuu.
Trupee u Becker trebuau astfe s aerge cam o sut de metr pn a ecopteru
Backhawk.
Boan de|a deschsese ua. Vazee cu ban erau char pe prag. Ateptnd sosrea namcuu,
|ustaru fcu o scurt trecere n revst a vtoruu teatru de operaun. Mca armat de
terort era masat n |uru prmuu avon C-20. azec de oamen aten, dar ncdecum n
poze de upt. Ceeate dou avoane staonau ma n spate. |udecnd dup numru de
soda care eser dn muzeu, preau s e to prezen. Boan nc n-ar putut vsa o
punere n scen ma bun pentru mcu u surprse-party. Ca Becker, |ustaru era pregtt
s |oace totu pe o carte.
Ce cnc brba sosr n dreptu u Boan, cu och uctor, pon|ar n vrte|u de aer
strnt de paetee ecopteruu. |ustaru recunoscu numadect, dup fotograe dn
dosaree or mtare: Vnyard, Btman, Arton, Weathers Kurchn. Pentru o cp, Boan se
ntreb unde, cnd de ce se produsese schmbarea n acet soda de rea vaoare.
Ban? Dorna de revan mpotrva une patr aparent pst de recunotn, sau sperana
de a- vedea nscrs numee n cartea store? Apo |ustaru aung gndu dn mnte.
Erau exact ceea ce erau: nte gunoae, nc ma mut, nc ma pun.
- Opr motoaree! rcn Btman.
|ustaru transmse ordnu potuu copotuu. Cee dou motoare turbo tcur mca
furtun de praf se poto repede. Btman se ntoarse atunc ctre Boan, cu un zmbet.
- Ce pcere s te revd, gague. ncepeam s ne facem gndur. Ar fost regretab s se
produc no dezastre n frumoasa noastr capta. m magnez c tp de a Captou sunt
nerbdtor s se ntoarc a munc s voteze no eg mpotrva terorsmuu!
- Ha s ne termnm treaba, spuse Boan, fr s pard dn och expresa har a
nterocutoruu su.
Oamen u Becker ncepur s coboare vazee. Btman se apec s-o apuce pe cea de a
pcoaree u Boan, dar |ustaru fu ma rapd. De|a o nea e. Zmbetu tcosuu se top
n cpa n care och czur pe armee mesageruu. Imedat ans un ape rado.
- Comsonaru nostru a vent narmat, Coonee.
- Nu ma spune! ce vrea s fac? S ne aresteze? Las- n pace.
- Spune- u Becker c vn cu vo, nterven |ustaru.
- Nu te ma obos, Btman, am auzt. Vno, Beasko. Da' s nu u c eu conduc |ocu. No ne
um ban, vo v recupera orau.
|ustaru se puse n mcare mpreun cu ce cnc ocotenen a Cooneuu. Zarure mor
erau aruncate.
Oamen se grbr s scoat teancure de bancnote s e arunce ntr-un sac de pnz.
Boan smea cum crete tensunea. Vederea bnetuu anma sprtee, strnnd pn
nteresu ctorva combatan. Vzndu-e expresa de nencredere, Becker zbucn ntr-un rs
rutcos.
- E destu pentru toat umea, domnor. Zua de saaru se aprope!
Boan aezase utma vaz a pcoaree u. Oamen u Becker se mbrau, aruncau n
aer teancure de ban. Un char e srutar. Toat echpa era n der fot soda a u
Bn Laden ncepuser s se aprope pe fur de prad. ntr-un trzu, Cooneu ddu
seama c perde stuaa de sub contro.
- Gata cu crcu! Trece a posture voastre! zber e. Operaunea nu s-a termnat ma
avem drum ung de fcut.
Cu aeru unor cop surprn asupra fapte, oamen se executar. Becker puse mna pe
aparatu rado chem unu dn po.
- Magruder! Raporteaz!
- Ecranee de contro sunt curate, Coonee. S-ar spune c a reut s- convertet a rega
ta!
- |ne-m a curent ateapt ordnee nante de a porn motoaree. Nu vreau s-m perd
zua aergnd dup bancnotee uate de vnt. Over.
- Am receponat.
Becker prv pe Boan drept n och.
- S nu cumva s- as dn mnte. Dac Preednteu vne chefu s trmt dup no
avoane de upt, ca s ne doboare, am a ndemn tre |ucr nuceare. Pot s e detonez
de orunde n orce moment. A nees?
- Tu controez stuaa, Becker.
Cooneu sch un gest n dreca vaze care rmsese tot a pcoaree |ustaruu.
- Asta- tot a noastr sau e partea ta?
|ustaru zmb rspunse cu aceea und de rone:
- m pare ru, dar n-ar a|unge ban. Pata mea nu e ncus n trg.
Becker prv o cp perpex, apo zbucn n hohote.
Boan observ n acea moment cva soda care supravegheau mpre|urme cu bnocu.
Sm cum crete adrenana. Comandoure Back Warrors prmser ordnu s nu
ntervn, dar Boan nu ntenona s ase nmc a voa ntmpr. Era gata de acune. Char
dac prn asta gndure cee ma sumbre ae u Brognoa ar putut deven reatate.
- E, domnor, nmc a orzont? ntreb e pe un ton de conversae de saon.
- Marea e ntt, se rspunse, pe acea ton. Dar Cooneu ncepea s devn nervos.
- Ha s termnm cu proste. Vaza, Beasko! Boan o cuc a pcoaree u Becker, gata s-
o
deschd.
- n regu. Msunea mea s-a ncheat. Toate ucrure bune au un sfrt. V-am prst.
Cooneu deschse ncuetore, smuse capacu ncepu s scoat ban. Dar, rdcnd capu,
ncerc s- ren pe mesager.
- Ha c nu arde. tpue! De ce nu ma sta? Am o stc de whsky pe cnste n avon. Vreau
s cocnesc cu tne. n parte, e- datorez reuta mea.
Boan ntoarse Cooneuu zmbetu. ta ns c trebue s se topeasc nante ca vaza
s e got de presupusu e connut.
- At dat. urez ctore pcut.
Sm prvrea u Becker, care xa ung.
- Doar n-o s pec aa? S t c nu e potcos! Tonu era dezagreab, dar |ustaru pru
s nu bage
de seam p ma departe, n dreca ecopteruu. Era sgur c Becker nc ma are och
ant asupra u.
- He, Beasko!
Boan ntoarse capu, dar nu se opr dn mers. vzuse pe mercenar ta a treab, ta dn
ce sunt cro de ce sbtc sunt n stare. Dar Becker nu prea s cobort de pe
nororu u cnd strg:
- A fost o adevrat pcere s fac afacer cu tne!
fr a se ma preocupa de |ustar, afund ambee mn n vaz, pentru a scoate
utmee teancur de bete verz. Eufora ntunecase mne. Parc nu- venea s cread n
norocu care dduse peste e. Radaree nu artau nc un semn de trac aeran. Poua cu ban
peste tot. Morau era a nveu maxm. Pn upttor samt ncetaser s ma fac
mutre. Vsau a vtoru goros a preaubtuu or |had... sau poate a vacanee or de mar
grangur, undeva, n Amerca de Sud.
Un mard de doar cash. Partda era ctgat. Amerca se pecase n faa pretenor or.
Becker contnua s se atepte a o rpost, dar nu se ntmpase nmc! Panu u funconase
perfect, n cuda schmbror mpuse de federa. n curnd Braza, apo Tunsa. Ma trzu,
prncpau u contact, un baron a droguror dn Brmana, va prm cu braee deschse. Un
dea refugu n |ung - ca pe tmpure bune. Cea erau prea dobtoc sau prea acom. Or
s se ase prn, ma devreme sau ma trzu. E, ncodat!
Aproape c termnase de scos ban, cnd se opr brusc.
- Ce dracu' ma e asta?
Becker rdc och vzu pe Beasko pe punctu de a urca n ecopter. Se ut dn nou n
|os, ca s verce dac nu vsa, dac fercrea momentuu nu nccse mne, dac nu
cumva se |ucase o fars. Degeaba crezuse e c e o gum. Instnctu spunea contraru.
Becker sm cum nghea sngee n vne.
Rdc vaza medat neese. Era mut prea grea. Se sm cotropt de un va de grea. La
fundu vaze se puteau ct urmtoaree cuvnte, scrse cu tere uorescente: The End. Ca
a cnema. Lumea ncepu s se nvrt. Ureche uau, fura nceoa mntea. Rdc
prvrea. Cu o mn, cuta dspoztvu de decanare a expozor. observ apo pe
Beasko, n deprtare, utndu-se a e cu atene. I se pru c vede un zmbet pe buzee
uu de cea. I se pru c- aude pe Beasko urndu- pentru a doua oar drum bun.
- Beasko, r-a tu s ...
Acesta nu- s tmp u Becker s- termne fraza.
- Drum bun, repet |ustaru, apsnd pe butonu mor, butonu care avea s pun capt
tuturor vseor, tuturor ambor.
Tcerea care domnea asupra v dntre deaur fu zgudut de tunetu expoze. O mnge de
foc, nsot de un uragan, spuber refugu hoarde de terort, puverza prmu avon, se
rostogo ma nfometat, ma devastatoare, prnse putere vtez. Paa de foc se revrs
peste ceeate dou avoane, e rdc n aer, e zdrob unu de atu. Arpe fur smuse.
Metau carnea de om se contopr, dup care fur proectate spre cer. n sfrt,
rezervoaree avoaneor expodar ntr-o vvtae orbtoare.
Ma|ortatea terortor perr mtura de cr de suu expoze, dar ma rmaser
vreo dosprezece oamen a Cooneuu, care ncepur s aerge n toate drece ca epur.
Boan prevzuse eventuatatea unor supraveutor. Combatan rma n va se
ndreptau cu toat vteza spre deaur, ntr-o ncercare dsperat de a- sava vee.
Back Warrors se puseser pe treab nante ca prmu trup s se prbueasc n vrte|u
nferna care se abtuse peste terenu de aterzare. Dn nme mpdurte, comandoure
deschser mpacabe foc asupra namcuu. Prn vvtaa ruguu, se zreau cteva suete
narmate aergnd sau choptnd ntr-o drece sau ata. Expoze ns zbucneau fr
ncetare mnge de foc traversau vaea, prnzndu- dn urm pe fugar. Corpure
oamenor u Becker zburau prn aer, se prefceau n scrum, deveneau de nerecunoscut.
Boan urc n ecopter pentru a- recupera arma combnat M-16/M-203.
O u st pe umr geanta burdut cu grenade ncrctoare. ma s pe
trgtor dn trupee Back Warrors s- contnue treaba cteva momente, apo sr |os
pentru a nchea afacerea asta murdar. Trebua s ab certtudnea c nmen nu va
supraveu masacruu.
chem prn rado pe comandantu echpe de a Ranch.
- Ecuza unu ctre Ecuza do! Recepe!
- Ac Ecuza do. Te ascut, Strker.
- Opr focu, dar acoper-m. Intru n |oc.
- Armatv. Te acoperm. Over. Acum era rndu u. |ustaru ncepu coborrea n
nfern cu toate smure rscote de aceast scen de comar.
Duhoarea de snge de carne ars, amestecat cu mrosu de benzn n cr. Aeru
ncrcat de cenu, care sa un gust acru pe mb. Bancnotee verz care zburau n toate
sensure, asprate de foc, perzndu-se apo n fumu gros.
La zece metr n fa aprur tre terort samt, ctnndu-se prntre cr. Boan
secer cu o rafa trmse drect n nfern.
Pe cnd contempa carnagu, o tor ve e dntr-un zd de cr. Boan recunoscu pe
Dane Btman, sau ce ma rmsese dn e. rdc a och puca de asat, pentru a- da
nenoroctuu ovtura de grae.
- Ctore sprncenat pe trmu Satane, nenoroctue, murmur Boan pentru sne.
Un tur de orzont, o utm nspece. Treaba era termnat. Nc un suet n va. Cmpu de
bte era acopert de cadavre. Totu, |ustaru nu reuse nc s- descopere pe ce a u
Becker. cut ndeung prntre rme, pn descoper utma urm sat pe pmnt de
snstru combatant. |ustaru gs ghetee Cooneuu , n ghete, dou pcoare. Restu
trupuu ceu care odat fusese un mare sodat se dezntegrase sub mpactu expoze...
Boan contact pe efu comandouror.
- Ne ntoarcem acas. Msunea a fost ndepnt. |ustaru prm conrmarea pe cnd se
ndeprta de scena carnaguu. Vntoarea nu se termnase nc.
Captou XVIII
- O probem n mnus pentru tne, Strker. S-a gst a treea bebeu. Utmu ut n
coaee u Becker.
- Becker nu ma are aa ceva, pretene, beeperu orcum s-a dezntegrat n acea tmp
cu e...
Ecopteru tocma aterzase a Back Warrors Ranch ca s- refac rezerva de carburant.
Boan e ddu poor zece mnute. Trebuau s se ntoarc urgent a Washngton.
Dup neutrazarea namcuu, Boan dduse raportu u Brognoa, pentru ca acesta a
rndu u s nformeze CIA c percou fusese emnat. Vocea u Brognoa regsse tonu
egmatc obnut, fura nentea se topser fr urm.
- Am avut noroc. O vedet a poe uvae, care patrua pe Potomac, a reperat ce de a
treea MAD pe Key Brdge, ataat de ponu centra. Dac Becker decana demonu sta
nucear, bomba ar devastat |umtate dn carteru Georgetown dou trem dn orau
Rossyn, de ceaat parte a poduu. Kurtzman ne-a fcut o smuare pe cacuator a dauneor
potenae, nnd cont de randamentu expozbuu, unda de oc poaa radoactv. O s-
o foosm a Academe, ca studu de caz. Dar s sperm c nu va avea ncodat apca
practce, cc perdere de ve omenet ar catastrofae. Cu mut peste aceea dn
atentatee de a 11 septembre 2001.
- Bne. Putem spune c greu a trecut.
- M rog, aproape. Preedntee e tot sub presune. Trebue s- |ustce decze cu to
oamen ta
care au murt... N-a vrea s u n peea u. Lchdarea u Becker a armate u de terort
pedeaz n favoarea sa. Evdent, sab consoare pentru fame vctmeor. O s se
adreseze naun az. Ateapt ma nt recuperarea ceor do senator a famor or.
- Cne se ocup de MAD?
- O echp SEAL e pe teren char n acest moment. t, Becker uase n cacu to factor, n
afar de unu sngur. Seceta. Doamna natur -a tras capa. De peste o sptmn, nveu
Potomacuu scade cu zece-cncsprezece centmetr pe z. Nu s-a ma poment aa ceva n
anotmpu sta! Spre norocu nostru, scafandr u Becker au ma fost puturo.
magnez ce s-ar putut ntmpa dac aezau bomba char a fundu uvuu?
- Ia nu ma face tu specua! n orce caz, afacerea e ncheat. Amennre nuceare ae
u Becker s-au dus pe apa smbete. Care e stuaa cu senator?
- Am vorbt cu Preedntee. Acum c Becker, MAD-ure rzbou bacteroogc au et dn
scen, boss-u ce mare vrea s ncredneze msunea une echpe de ntervene rapd. S
nu crez cumva c ce de a Fort Bragg au sat s e scape ocaza. Echpa or tocma a
aterzat.
- Inamcu nu s-a manfestat n nc un fe?
- Net. Nada. Dac tot ven vorba, Preedntee a hotrt c servcu meu trebue s
nazeze acunea s conduc asatu. A vreo dee?
Da, Boan avea o dee. Afacerea era smp. n Msura n care se putea presupune c
terort urmreau evenmentee a teevzor neeseser c stteau ct se poate de prost,
atacu trebua ansatmedat, fr tergversr, pentru destabzare compet. Adversaru nu
trebua s apuce s- reconsdere opune. Se negocase destu n utmee patruzec opt
de ore, acum trebua s se trag ne.
-------
Key era pe punctu de a- perde mne. Trecea de Pe un cana pe atu ca un nebun, dar
nformae erau mereu aceea nu- venea s- cread urechor. Ddu sonoru ma tare.
- Ostatc au fost ebera az, cu pun nante de vrea zoror. Autorte au conrmat.
Dn pcate, nmen, pn n prezent, nc F.B.I.-u, nc armata nc Poa nu au acordat
prese dreptu de a- nterveva pe ostatc. Se te totu c, dup eberarea or, tre avoane
mtare au decoat de a Ma, avnd a bord, dup cum se pare, grupu de terort care
ocupaser mUzeu. Rmne ns de aat dac...
Furos, Key stnse teevzoru. Auzse destu. Sampson trebua s- contacteze cu noe
nstrucun a tre ore dup eberarea ostatcor. Trecuser nou ore Sampson nmc. Ceva
nu era n regu. Key sm tot sngee rdcndu--se n cap. Presmea c Becker avusese
de a bun nceput ntena s- sacrce.
- E bne, nu-m rmne dect un sngur ucru de fcut, morm e.
Puse mna pe un P.-M. Uz trecu n saon, cu ntena de a mtraa n toate drece. Fura
urca n e ca o furtun voent, dstrugtoare. Dar nu avu ocaza s- duc panu pn a
capt: o fereastr expod un Proect se rostogo pe podea pn a pcoaree u.
Grenada acrmogen ncepu s scoat un uerat Key se repez afar dn camer, nante
ca gazu s- a|ung dn urm. Unversu expodase n pn fa. sngura aternatv era
fuga. La naba cu setea u de rzbunare, a naba cu compc. ddu seama numadect
c mobu era ncon|urat de soda n combnezoane cague negre. Apreau dn toate
drece. Dar Key era un sodat n adevratu sens a cuvntuu: dac trebua s sfreasc
aa, o s- vnd scump peea. N-o s pun nmen aba pe e vu!
Intrnd napo n saon, Key vzu pe senator repezndu-se 5asupra u |ama. Waker tocma
traversa ncperea cnd Key ntr n e ca un budozer puse a podea. Cu puca
mtraer n mn, Fasrah avea car ntena s chdeze ntreaga fame Waker, dar ov a
vederea comandouror care nveau n ncpere, cu armee or MP-5 descrcnd |erbe de
goane. Se auz un rcnet de 5fure fostu erou dn Vetnam, senatoru Waker, regs
reexee dn tneree. Cu fora unu taur, fcu vnt 5 u |ama prn fereastr; stca expod
n m de cobur. Buc de hane de carne rmaser agate de geamu spart, ca semn a
trecer combatantuu dn |had. nante de a atnge peuza, capu pesn ca un pepene, sub
mpactu focuu automat a sodaor posta n grdn.
Key mug de fure se arunc n bte ca un eu; atac, dar ntmpn rezstena une
ntreg unt de comando, ofer trupu prmor soda, nesnd nc o secund degetu
de pe trgacu automatuu Uz. Imagnea u Becker rznd numrndu- mardu de
doar pe o nsu puste trecu fugar prn mnte... apo totu se fcu negru n faa ochor u.
--------
|ustaru se postase a margnea terase dn spatee case. Echpee F.B.I.-uu erau gata
pregtte s a casa cu asat nu ateptau dect ordnu u. Agen membr poe
ocae urmau s anseze un atac smutan asupra rptoror.
Deodat, dn cas se auzr strgte n|urtur. Era exact genu de dversune de care avea
nevoe pentru a- ua prn surprndere. Tocma punea masca de gaze se pregtea s dea
drumu prme grenade acrmogene, cnd auz vennd dn cas zgomotu une arme de foc.
- Afa unu ctre Afa do tre: foc! Cu o rafa de proecte, |ustaru fcu ue de stc
ndr se avnt nante. Ceva spunea c ucrure se ntorseser mpotrva terortor,
dar nu avea nc cea ma mc dee despre ce o s gseasc nuntru.
Ptrunznd n saon, zr do brbo cu estee zdrobte. Peste cntu une arme automate
peste pcntu nfundat a unu psto cu amortzor se nau uretee unu brbat ae
une feme. Aba avu tmp s se arunce dup o canapea de pee ab.
Un maac narmat cu un Uz boca ua de a buctre baea vngu n dreapta n
stnga. Omu sesz prezena |ustaruu cu o secund prea trzu. Cnc goane de 5,56
mm n pn torace transformar ntr-o grmad de petea roe, care strop cratee dn
cupru mana de gtt masv, dn font. Fosta u nt se rdc n pcoare |ustaru se
trez n fa cu o frumoas bond, end de a adpostu baruu cu un psto Beretta n
mn. Femee sau nu, era o crmna |ustaru nu avea tmp de poteur. Se ascunse
dup ua de a ocu, pe cnd un gon tras de femea nnebunt cupea dn tencuaa
pereteu a ma pun de cnc centmetr deasupra capuu su.
- Pune arma |os! comand e necunoscute. Fata rspunse cu o n|urtur ntr-o mb pe
care Boan nu reu s o dentce. Dn poza n care se aa, se vedea ct se poate de bne
cee dou trupur care zceau pe mochet ncepuse s- fac o dee despre ceea ce se
petrecuse n ncpere. Bonda probab c- |ucase utma carte omorse terort
samt, care devenser ncomoz n eventuatatea une retrager precptate. Numa c
maacu fusese ma rapd se pusese a adpost.
Femea trgea fr oprre, pn cnd Boan perdu rbdarea: scoase capu pe dup u.
vz peptu trase o sngur dat. Tnra se prbu cu o exprese de stupoare ntprt pe
fa. Agen ocupar numadect ocuna |ustaru strg a ntmpare:
- Domnue senator? Domnue Speman?
- Sunt ac...
- Sunte rnt, dumneavoastr sau soa?
- Nu, n-avem nmc.
- Ma sunt n cas terort?
- Nu ma e nc unu...
Boan nform pe ce de a F.B.I. c partda era termnat.
ntr-un trzu, e senatoru de dup o canapea, cu pcoaree tremurnde, urmat de
doamna Speman. Boan fu surprns c omu nu- a n brae soa nu ncearc s-o
nteasc n nc un fe. n mod vzb, potcanu era anmat de un sngur gnd: s bea
ceva! |ustaru observ tremuru mnor, pe cnd vrsa paharu de whsky. Se hotr
s gnore acest amnunt se pregt s a egtura prn rado cu efu cee de a doua
echpe.
-Afa unu ctre Afa do, recepe.
- Afa do ctre Afa unu, te aud. Stuaa e sub contro. To ostatc au fost recupera. La
tne cum e?
- Stuae sub contro, Afa do. Operaune termnat Muumesc.
Sub ndemnu curozt, |ustaru arunc o utm prvre spre senator soa acestua.
Potcanu ddu peste cap a doea pahar de whsky, nante de a se ansa ntr-un dscurs
sfortor.
- Nu v cunosc denttatea, domnor, dar muumesc Ceruu c a vent. Deodat,
temncera noastr -a perdut mne a nceput s trag n no. Dac nu ntervenea, ne
omora pe to.
Doamna Speman ntrerupse sou cu brutatate.
- Tac- gura, nenoroctue! Las' c te pun eu a punct!
|ustaru gs cuvntee doamne Speman sucent de convngtoare s s-
regseasc ntmtatea, care se anuna ma curnd expozv.
Dup o scurt convorbre cu Ha Brognoa, care trebua s- dea raportu efuu ce mare
despre reuta tota a operaun, Boan se urc n man porn n dreca TACOM-uu,
tancu u camuat n bana automob, care atepta cumnte, ntr-o parcare oarecare dn
Aexandra, statu Vrgna. ngdu un du dou ore de somn, nante de a deschde
teevzoru pentru |urnau de a ora 19.
Preedntee avea un aer uor obost, dar fcea fa onorab, ca un brav sodat. Trecu n
revst evenmentee dn utmee douzec patru de ore, ferndu-se s dea amnunte care
n-ar fcut dect s aarmeze nut ceten une r de|a grav traumatzate. Mass-meda
trebua nut ct ma departe posb de reatatea pn de oroare a ceor ntmpate. Era
sngura stratege de urmat. |ustaru avu satsfaca de a- vedea Pe Brognoa, cu trsture
oboste faa pad, stnd a dreapta Preednteu prmnd fectre de rgoare.